Ocenite etot tekst:


-----------------------------------------------------------
 Spellcheck: Andy Sartakof
-----------------------------------------------------------

         




     Den'  byl  takoj dozhdlivyj  i sumrachnyj, chto Lidiya ne ulovila  momenta,
kogda on, zakonchivshis',  stal  mokroj oktyabr'skoj noch'yu, hotya  na chasah bylo
vsego okolo shesti i lyudi vozvrashchalis' so sluzhby. Na  tramvajnoj ostanovke  u
Korov'ego Vala narodu bylo vidimo-nevidimo, vse  molchali,  terpeli  dozhd', a
ottogo  pochti ne  dvigalis' - slovno staya voronov s risunka Beklina. Lidochka
pozhalela, chto  ne vzyala  zontik, hotya  otlichno  znala  pochemu  - zontik  byl
staryj, odna iz spic torchala  vverh, k tomu zhe on byl zashtopan. Ona ne mogla
ehat'  v sanatorij C|KUBU s takim zontikom. A u shlyapki polya byli  malen'kie,
kapel'ki  dozhdya svisali s polej, rosli i sryvalis', norovya popast' na  goluyu
sheyu, - i, kak ni kutajsya, im eto udavalos'.
     "Semerki"  dolgo  ne  bylo.  Lidochka  sovsem  promokla  i  gotova  byla
vernut'sya v obshchezhitie - obojdemsya bez vashih milostej, Akademiya nauk! No idti
obratno  bylo  eshche  protivnee, chem  stoyat'. I Lidiya reshila,  chto,  esli  ona
doschitaet  do tysyachi i tramvaya eshche ne budet, ona ujdet. Kogda  ona doschitala
do  tysyachi  shestisot, pokazalis'  ogni  tramvaya,  Lidiya vlezla v  vagon  kak
obezumevshaya millionersha,  kotoraya  rvetsya  dobyt'  mesto  v shlyupke  tonushchego
"Titanika".  Te, kto  lez vmeste s  nej, rugalis', konechno, no poddalis'  ee
naporu. Lidiya  vtisnulas' v  konec  vagona -  tam men'she tolkali,  postavila
chemodan na pol mezhdu nog i hotela otyskat' petlyu,  chtoby derzhat'sya, no petli
blizko  ne  bylo  - vse rashvatali.  Lidochka  rasstroilas',  no tut  vysokij
muzhchina s  malen'koj  izyashchnoj golovoj  v zelenoj tirol'skoj shlyape  i usikami
a-lya  nemeckij fashist Adol'f Gitler podvinul ej svoyu  petlyu, a sam uhvatilsya
za stojku.
     - Vam tak budet ydobnee, - skazal on.
     V dushnom teple  nabitogo tramvaya voda nachinala isparyat'sya  i  voznikali
zapahi nechistogo  bel'ya,  pota,  duhov,  tabaka  i sivuhi. No ot  muzhchiny  v
tirol'skoj shlyape  pahlo priyatno  i inostranno. Horoshij  muzhskoj  odekolon. I
plashch na nem inostrannyj. Navernoe, diplomat. Ili chekist. Net, chekist ne stal
by nosit' takie usy.
     Vysokij muzhchina  smotrel na Lidu  spokojno i  uverenno - tak, navernoe,
polozheno smotret' na zhenshchin na Zapade, ohvachennom mirovym krizisom.
     Staryj vagon tramvaya  zhestoko raskachivalo na rel'sah, drebezzhali stekla
v ramah,  konduktorsha  vykrikivala ostanovki, lyudi, otogrevshis', pustilis' v
razgovory.
     Lidochka podumala, chto  etot inostranec, navernoe,  tozhe edet v "Uzkoe",
pravda, eto bylo maloveroyatno, tak kak po Bol'shoj  Kaluzhskoj i  ulicam,  chto
tekut ryadom  s  nej,  stoit  stol'ko domov  i  uchrezhdenij,  - chto matematika
otricaet vozmozhnost' takogo sovpadeniya.
     S Oktyabr'skoj  ploshchadi tramvaj povernul na Bol'shuyu Kaluzhskuyu i pobezhal,
to  razgonyayas', to  podpolzaya k  ostanovkam,  mimo  Golicynskoj  bol'nicy  i
derevyannyh  domishek s  ogorodami:  fonari  goreli po  ulice redko  i tusklo,
prohozhih ne bylo vidno. Na ostanovkah lyudej vyhodilo bol'she,  chem vhodilo, i
vagon  postepenno  pustel.  Derevnya,  golodnaya  i  puglivaya,  no  neveroyatno
zhivuchaya, vtorgshayasya v  Moskvu v poslednie gody, ne mogla i ne smela selit'sya
v centre, a  osvaivala poluzastroennye okrainy, snabzhennye  zaborami domishki
Sokol'nikov, Mar'inoj Roshchi, Kaluzhskogo shosse i inyh moskovskih uglov...
     Vozle inostranca osvobodilos' mesto, on uverenno vzyal Lidochku za mokryj
rukav  plashcha  i usadil.  On pohozyajski smotrel, kak ona  saditsya, slovno ona
byla ego staren'koj, nuzhdayushchejsya  v  zabote  tetej, a  potom  skazal tekuchim
priyatnym golosom:
     -  Priedete  domoj,  obyazatel'no  nogi  v  goryachuyu  vodu.  A to  zavtra
garantiruyu vam zhestokuyu prostudu.
     Lidochka hotela  bylo otvetit' emu, chto vryad li  smozhet  dostat'  taz  s
goryachej vodoj  v sanatorii  C|KUBU, no  takoj podrobnyj  otvet  mog oznachat'
zhelanie  znakomstva  s  ee  storony,  a  horosho  vospitannye devushki  tak ne
postupayut.
     - YA ne shuchu, - skazal "inostranec". Ego ruka legla na ee plecho.
     Nado  bylo  ee ottuda  ubrat',  no  kak?  Dvumya pal'cami?  |to  slishkom
brezglivo.  Smahnut' dvizheniem  plecha  -  neuvazhitel'no k starshemu. Vprochem,
starshinstvo  v  takih  sluchayah ne  igraet  roli. CHerez neskol'ko  minut  oni
rasstanutsya navsegda.
     Tut, k schast'yu, osvobodilos' eshche odno mesto i Lidochka srazu skazala:
     - Sadites', von mesto.
     "Inostranec" poslushno peresel, i plechu stalo legko.
     No teper' oni byli vrode by znakomy, I mozhno bylo prodolzhit' besedu.
     - Vy uchites'? -  skazal "inostranec". Emu prihodilos' tyanut'sya  k  nej,
chtoby ona mogla ego  rasslyshat'.  Opustevshij  tramvaj  bezbozhno drebezzhal  i
gremel.
     - YA rabotayu!  - kriknula v otvet  Lidochka, Ona  posmotrela v zapotevshee
okno, proterla ego ladoshkoj. Za oknom bylo temno i neizvestno, gde oni edut.
     Tramvaj dernulsya, razvorachivayas', pokatilsya po krugu - za oknom v luzhah
byli vidny perevernutye fonari.
     "Inostranec" podnyalsya i skazal:
     -  Priehali!  Esli  vy,  konechno,  ne  hotite  prokatit'sya  obratno  do
Oktyabr'skoj ploshchadi.
     - |to Kaluzhskaya zastava?
     - Vot imenno, - skazal "inostranec".
     On soskochil  na zemlyu i protyanul Lidochke  ruku, pomogaya  sojti. Lidochka
prinyala lyubeznost' i, kak ej pokazalos', eshche bolee sebya zakabalila.
     - Do svidaniya, - skazala ona reshitel'no.
     -  Rad  byl  s  vami  poznakomit'sya,  -  skazal  "inostranec".  Lidochka
oglyanulas', starayas' ponyat', kuda  ej idti. Bylo  skazano, chto na  Kaluzhskoj
zastave v polovine sed'mogo otdyhayushchih budet zhdat' avtobus.
     Nikakogo  avtobusa  Lidochka  ne  videla  -  ploshchad'  byla  obshirnaya,  i
neponyatno,  gde ona zakanchivalas', potomu chto  ee pererezalo ushchel'e,  otkuda
shel d'yavol'skij dym i vyletali krasnye iskry. Ochevidno, etu demonstraciyu ada
proizvodil parovoz, kotoryj tashchil po glubokoj vyemke sostav s gruzom. Dozhd',
blesk  vody v  luzhah, eshche ne  sovsem  obletevshie derev'ya, palisadniki  pered
krepkimi  domikami, ubegayushchimi v dva  ryada  k Moskve. I ni  odnogo avtobusa.
Srazu stalo tak odinoko, chto zahotelos' nyrnut' v tramvaj, kotoryj kak raz v
etot moment zazvenel, pereklikayas' s parovozom, sypanul iskrami iz-pod  dugi
i poletel, legkij, po krugu, chtoby vernut'sya v gorod. Vnutri byla vidna lish'
sogbennaya figura  konduktorshi, kotoraya sidela na svoem meste i pereschityvala
den'gi iz sumki. Nado bylo ee sprosit', kuda idti, no teper' pozdno.
     Dozhd'  pripustil eshche  sil'nee, i, glavnoe, on  byl kuda bolee holodnym,
chem polchasa nazad, N pochemu ona ne vzyala zontik!
     - YA vizhu, chto vy v nekotoroj rasteryannosti, -  skazal  "inostranec",  o
kotorom Lidochka zabyla. - Razreshite vas provodit'?
     - Kuda? - udivilas' Lidochka.
     - |to vam luchshe znat',  - "inostranec" pokazal ochen' rovnye belye zuby,
navernoe  iskusstvennye. -  No esli  vy ishchete  avtobus  iz Sanuzii, to poshli
vmeste.
     - Mne  ne v Sanuziyu, - skazala Lidochka razocharovanno. - Mne v sanatorij
C|KUBU "Uzkoe".
     - Sovershenno verno, - skazal inostranec. - Sanuziya - eto prozvishche nashej
s vami obiteli, pridumannoe ee  veselymi obitatelyami. |to nazvanie vol'noj i
slavnoj respubliki uchenyh.
     On  uverenno vzyal u nee iz  ruk chemodanchik i poshel  vpered, vrode by ne
toropyas', no dostatochno bystro, i Lidochke prishlos' za nim speshit'.
     V  centre  ploshchadi, na shirokom  mostu  cherez  ushchel'e  zheleznoj  dorogi,
fonarej voobshche ne bylo, i  Lidochka staralas' oshchupyvat' noskom botika  dorogu
vperedi, chtoby ne grohnut'sya. "Inostranec" vyshagival ne oborachivayas'.
     Vperedi tyanulis' cepochkoj tusklye fonari. Pod odnim iz nih stoyala kuchka
lyudej. Lyudi eti snachala byli malen'kimi,  nedostizhimymi, a  potom vyrosli do
normal'nogo razmera.  Iz-za zontov ih lic  ne bylo vidno,  zato  svet fonarya
otrazhalsya ot zontov, i vse eto napominalo provincial'nyj teatr, nochnuyu scenu
na ploshchadi Verony ili Modeny...
     - Tovarishchi, - skazal gromko "inostranec", ne dohodya neskol'kih shagov do
lyudej s zontikami, -  ne vy li neschastnye,  ozhidayushchie poputnogo transporta v
gosudarstvo Sanuziya?
     Zontiki zashevelilis',  zakachalis',  slovno ih  vladel'cy tol'ko  sejchas
zametili "inostranca"  i Lidochku, a mozhet byt', tol'ko teper'  prinyali ih za
lyudej, dostojnyh privetstviya.
     - Matya! - zavopil  vdrug odin iz zontov utrobnym basom.- Matya SHavlo! Ty
priehal?
     Zontik  pobezhal navstrechu "inostrancu",  zatem otkachnulsya, pokazal, chto
pod  nim  skryvalsya tolstyj chelovek  v shirokopoloj shlyape,  kak  u Gor'kogo v
Sorrento. CHelovek raskachival zontom i tyanul ruku k "inostrancu".
     - Rad videt' tebya, Maksimushka, - propel Matya SHavlo,  -  zhaleyu,  chto  ne
mogu raskryt' navstrechu tebe ob座atiya, potomu chto strashno promok.
     - Nebos' po Rimu tol'ko v avto "al'fa-romeo",- skazal tolstyak i  hriplo
zasmeyalsya, obrashchayas' k ostavshimsya szadi slushatelyam,  slovno hotel, chtoby vse
razdelili ego radost'.
     Lidochka  stoyala  blizko ot  tolstyaka,  ej  hotelos'  nyrnut' pod  zont,
kotoryj vse ravno boltalsya bez dela.
     - Na vremya ili nasovsem? - sprosil Maksim.
     -  Takie  voprosy reshayutsya tam,  -  SHavlo po imeni Matya tknul pal'cem v
chernoe nebo.
     - Ponimayu, - skazal Maksim, - mne ne nado utochnyat'.
     Lidochka uslyshala obrashchennyj k nej zhenskij golos:
     - Baryshnya, idite ko mne, u menya zontik bol'shoj.
     Bol'shoj chernyj zont kachnulsya nazad, pokazyvaya Lidochke, kuda spryatat'sya.
     Ne govorya ni slova, Lidochka  nagnula  golovu i nyrnula pod zont, slovno
vbezhala v suhoj ambar,  i tol'ko  potom, naslazhdayas' schastlivoj peremenoj  v
sud'be, skazala:
     - Spasibo.
     ZHenshchina, kotoraya spasla  Lidochku, byla moloda, obladala  nadtresnutym i
intelligentnym golosom, na nej  byla shlyapka  s korotkoj vualetkoj. V temnote
byli vidny tol'ko belki glaz i zuby - zhenshchina ulybnulas' i dotronulas' rukoj
v perchatke do Lidochkinogo plecha, privlekaya ee poblizhe.
     - YA vas promochu, - skazala Lidochka.
     -  Ne  dumajte  ob etom,  -  skazala  zhenshchina,  - u  menya nepromokaemyj
makintosh. Kogda-to moj muzh Kraft privez ego iz Londona.
     Skazano eto bylo ne dlya togo, chtoby  pohvastat'sya vizitom muzha v London
-  da  i kto  budet  v tridcat'  vtorom  godu hvastat'sya  takoj somnitel'noj
privilegiej? - eto bylo delovoe ob座asnenie dostoinstv makintosha.
     Iz-pod zonta  bylo ploho vidno vokrug, no zato slyshno, kak  Matya i  ego
drug Maksim  vklyuchili v  svoj  bodryj razgovor drugih lyudej, kotorye byli  v
bol'shinstve mezhdu soboj znakomy.
     Zagromyhal poezd, probirayas' ushchel'em, budto  tam byl inoj mir, goryachij,
tainstvennyj i ochen' shumnyj.
     - Menya zovut Martoj, - skazala zhenshchina, - Marta Il'inichna Kraft.
     - Ochen' priyatno. Lila. Lida Ivanickaya.
     Vdali voznikli dva  belyh ognya, kak glaza chudovishcha, kotoroe nadvigalos'
na nih.
     - Avtobus idet! - kriknul kto-to.
     - CHepuha, - otozvalsya drugoj golos, - eto zhe ot Moskvy edut.
     Ogni  priblizilis',  i,  razbryzgav  luzhu,  dlinnyj  chernyj  avtomobil'
ostanovilsya vozle gruppy lyudej.
     SHofer raskryl dvercu, ottuda stali vylezat' nevnyatnye figury. Oni srazu
raskryvali zontiki, kto-to kogo-to okliknul.
     Marta Il'inichna skazala:
     - |to iz universiteta. Kak zhe ya ne dogadalas', chto  rektor  dast  motor
Aleksandrijskomu!
     Lidochke polozheno  bylo  razdelit' chuvstva Marty  Il'inichny,  no  ona ne
znala, horosho ili ploho to, chto rektor vydelil avto dlya Aleksandrijskogo. Ej
stalo holodno - ran'she bylo  kakoe-to dvizhenie,  a teper'pustoe  ozhidanie. K
tomu zhe  Lidochka  opazdyvala  so  sluzhby  i poest' ne  uspela -  v institute
sosluzhivec  skazal, chto v "Uzkom" obyazatel'no  nakormyat uzhinom - ona  takogo
uzhina v zhizni ne videla, potomu chto pochti ne zhila do revolyucii.
     Poslednim  iz  avto  vylezlo nechto hudoe i  gogolevskoe  - iz-pod shlyapy
torchal dlinnyj nos,  navisshij  nad  tonkogubym lyagushech'im  rtom, izognutym v
uhmylke.  Tolstyj  Maksim  naklonil  svoj  zontik  k etomu  cheloveku,  chtoby
prikryt' ot dozhdya, no sogbennaya figura  prinyalas' vyalo otmahivat'sya, a potom
otkryla svoj zont.
     - No eto zhe bezobrazie! - skazal Maksim. - Pochemu nel'zya dovezti vas na
motore do Sanuzii? Vy mne otvet'te, pochemu?
     - Ne doedesh',  - skazal shofer, obhodya avto speredi,  chtoby zabrat'sya na
svoe mesto, - tuda ot Kaluzhskogo shosse nikakoj dorogi net.
     - |to nepravda! - skazal vdrug  SHavlo. - Zachem lgat'? YA  letom priezzhal
na motore, my otlichno doehali.
     - Togda dozhdej ne bylo, - skazal shofer i hlopnul dvercej.
     - Pri chem tut dozhdi! - proiznes grozno Maksim, napraviv ostrie zonta na
shofera. - Trubeckie ezdili, ne zhalovalis'.
     -  A pri  care dorogi  chinili, - skazal shofer, povernul klyuch,  i  motor
poslushno zarevel.
     Sdelav shirokij krug po  ploshchadi, avtomobil' umchalsya, razbryzgivaya luzhi.
Ego  zadnie krasnye  ogon'ki dolgo byli vidny, potom smeshalis'  s  ogon'kami
tramvaya, kotoryj kak raz razvorachivalsya za ovragom,
     - Ne  isklyucheno, chto on prav, -  skazala  sogbennaya figura,  u  kotoroj
okazalsya krasivyj nizkij golos. - Trubeckie za dorogami sledili.
     - Ne za dorogami  voobshche, Pal Andreevich, - vozrazil Maksim, -  a tol'ko
za  temi, chto  prinadlezhali  lichno  im,  i  remontirovali  ne  oni  sami,  a
krepostnye ili zavisimye bespravnye lyudi.
     - Maksim,  - zagudel SHavlo,  - nu chto ty  nesesh'! My zhe ne  v kruzhke po
likvidacii politicheskoj negramotnosti.
     - Est' elementarnye  veshchi, kotorye prihoditsya napominat', -  ogryznulsya
Maksim.
     Aleksandrijskij  opiralsya  na  trost', no  ne potomu, chto  pochital  eto
krasivym, a po neobhodimosti, slovno podderzhival sebya.
     - A chto s nim? - sprosila Lidochka.
     Marta Il'inichna srazu ponyala:
     - U nego  bol'noe  serdce.  Vrachi govoryat, chto  anevrizma.  Kazhdyj  shag
dostaetsya emu s trudom... i on eshche chitaet lekcii. |to samoubijstvo, pravda?
     -  Ne  znayu, -  skazala  Lidochka.  Razdrazhenie  k  sogbennoj figure uzhe
propalo. Mozhet, potomu, chto Lidochke ponravilsya golos.
     Razgovory  zatihli - vse  uzhe zamerzli i utomilis' ot  dozhdya i vetra. K
schast'yu, vskore  priehal  i avtobus iz  "Uzkogo".  On yavlyal  soboj  dovol'no
zhalkoe  zrelishche - dazhe neopytnomu  vzoru  bylo ochevidno, chto on peredelan iz
gruzovika, nad  kuzovom soorudili yashchik s zatyanutymi celluloidom okoshkami,  a
vnutri poperek kuzova byli polozheny shirokie doski. Aleksandrijskogo posadili
v kabinu, v  kotoroj  priehala medicinskaya sestra iz  sanatoriya.  Ona hotela
ustroit' pereklichku pod dozhdem, no vse vzbuntovalis'. Aleksandrijskij sporil
i  namerevalsya lezt'  v kuzov. Togda SHavlo, kotoryj okazalsya takzhe znakom  s
Aleksandrijskim, skazal emu, perekatyvaya golosom slova, kak bil'yardnye shary:
     -  A ty, golubchik Pasha, nameren  dostavit' sebya v vide  hladnogo trupa?
Razve eto po-tovarishcheski?
     Lidochka  s Martoj vlezli v avtobus  poslednimi, oni  uselis'  na zadnej
doske, glyadya naruzhu - szadi  avtobus byl otkryt.  Lidochka shepotom sprosila u
Marty, kto takoj Maksim. Marta skazala:
     - Sovremennoe nichtozhestvo pri bol'shevikah.  Administrator v  var'ete, -
ona fyrknula sovsem po-koshach'i.
     Avtobus dernulsya i poskakal po nerovnomu, uzkomu, szhatomu palisadnikami
i ogorodami Kaluzhskomu shosse. Lidochke  prihodilos' derzhat'sya  za  derevyannuyu
skamejku, a to i ceplyat'sya za Martu, chtoby ne vybrosilo naruzhu. No vse ravno
bylo veselo, potomu chto eto bylo  bezzabotnoe  puteshestvie, v konce kotorogo
dolzhen stoyat' skazochnyj zamok,
     Golos Matveya Ippolitovicha  SHavlo inogda  proryvalsya skvoz' shum motora i
shlepan'e koles  po luzham i bulyzhniku. No  smysla  slov Lidochka razobrat'  ne
mogla.
     Ot tryaski Lida ustala i kak by oglohla, no i zadremat' nevozmozhno, hot'
i klonit ko snu, - tol'ko prikroesh' glaza, kak tebya podbrasyvaet k fanernomu
potolku.
     - Vy v pervyj raz k nam edete? - sprosila Mapta Il'inichna.
     - V pervyj raz.
     - Vam ochen' ponravitsya, vam obyazatel'no dolzhno ponravit'sya. V nashi dni,
kogda  vsyudu  poteryany kriterii poryadochnosti  i klassa, "Uzkoe"-edinstvennoe
mesto, kotoroe podderzhivaet marku.
     - Mne govorili, - soglasilas' Lidochka.
     -  K  nam  syuda priezzhayut imenitye gosti, - skazala Marta  Il'inichna. -
Rabindranat Tagor byl. A  v proshlom godu  priezzhal Bernard SHou. Ego Litvinov
privez v  "Uzkoe". A kuda eshche? Ne v Petrovskoe  zhe k  partijcam! Po  krajnej
mere v  "Uzkom"  vsegda  est' lyudi,  kotorye mogut vrazumitel'no otvetit' na
vopros, zadannyj na anglijskom yazyke.
     Vysokij golos szadi proiznes:
     - Konechno, ego letom privozili. Sejchas by on zavyaz v doroge.
     - Neuzheli vy dumaete, chto Bernard SHou special'no podgadyval svoj priezd
pod sostoyanie nashih dorog, - fyrknula Marta Il'inichna.
     - A ya smotrela "Pigmalion", - skazal kapriznyj zhenskij golos,- Babanova
byla bespodobna.
     -  Esli vy ne vozrazhaete,-skazala  Marta Kraft,  - ya predlozhila by vam,
Lidochka,  poselit'sya  so  mnoj. Komnaty dlya  nas, ryadovyh  sotrudnikov,  kak
minimum na dve kojki - vas ne shokiruet eto slovo? Kak v gospitale - v yunosti
mne prishlos' pobyt' sestroj miloserdiya, ya znayu, o chem govoryu... Nu kak?
     - Konechno, spasibo. - Lidochka byla i na samom dele blagodarna.
     - A vy ne hrapite chasom?
     - Nikto ne zhalovalsya, - skazala Lidochka. Ej stalo smeshno imenno potomu,
chto vopros byl zadan sovershenno ser'ezno.
     -  Ulybaetes'?  No podumajte - esli vy  hrapite, vy mne  isportite ves'
otdyh, a menyat' sozhitel'nicu ne prinyato, da mne mogut i ne pojti navstrechu -
ne  bog  vest'  kakaya  ptica.  Vot  kogda Misha  Kraft, moj  muzh,  rabotal  v
prezidiume, nam vsegda predlagali lyuks.
     Kazalos', chto gruzovik ehal uzhe mnogo chasov - Lidochka vyprostala iz-pod
dlinnogo  rukava  kist', chtoby poglyadet' na  chasy. Cifry  vokrug  ciferblata
yavstvenno  svetilis' yasno-zelenym fosfornym  svetom.  Bylo  bez  shesti minut
vosem'.
     Lidochke  kazalos', chto puteshestvie tyanetsya beskonechno, i  stranno bylo,
kak terpelivy ee sputniki, vse bez isklyuchenniya starshe ee. Vokrug proishodili
ozhivlennye besedy, dvoe  molodyh  muzhchin sprava ot Lidochki dazhe zasporili  o
kakih-to nevedomyh ej mushkah drozofilah.
     - Eshche dolgo ehat'? - sprosila Lidochka.
     - Razve razberesh'?
     No sosedka szadi uslyshala vopros i gromko proiznesla:
     - Kto znaet, skol'ko ostalos' ehat'?
     Podnyalsya bestolkovyj spor, muzhchiny  podvinulis' k zadnej chasti furgona,
stali vyglyadyvat', chtoby ponyat', gde  zhe edet gruzovichok. Ottogo,  chto Kraft
sporila s Maksimom  Isaevichem i  obladatel'nicej kapriznogo zhenskogo golosa,
proehali  li uzhe derevnyu  Belyaevo ili  ne doehali eshche  do sela Teplyj  Stan,
nichego  ne menyalos'. Vokrug byla temen',  a esli  i popadalis' derevni, to v
nih zhili slepcy, ne nuzhdavshiesya v osveshchenii.
     Vdrug Maksim  Isaevich, kotoryj sidel u zadnego borta, ottesniv  Martu i
Lidochku, zamahal rukami i zakrichal, chto vidit ogni. Po obshchemu soglasiyu, bylo
resheno, chto ogni prinadlezhat Belyaevu.
     -  Teper' derzhites'! -  prokrichal Matya  golosom massovika-zatejnika.  -
Poslednie  dve  versty  izgotovleny  special'no, chtoby  my  s  vami nagulyali
appetit.
     - Nikto ne hochet  rabotat',  - serdito skazala Marta Il'inichna. - Mozhno
platit'   milliony,  a   dorozhniki  budut  igrat'  v  karty  ili  zanimat'sya
sorevnovaniem.
     -  Sorevnovanie -  stanovoj  hrebet  nashej pyatiletki,  - skazal  Maksim
Isaevich  gromche, chem nado, nikto emu  ne stal otvechat', a gruzovik prodolzhal
puteshestvovat' k podmoskovnomu imeniyu knyazej Trubeckih, vovse ne dobrovol'no
peredavshih  ego  novoj  vlasti  vmeste  s  kartinami,  konyushnyami i  semejnym
privideniem  uchitel'nicy  muzyki,  utopivshejsya   let   pyat'desyat  nazad   ot
neschastnoj lyubvi  k dyade  poslednego vladel'ca, ubitogo v svoyu ochered' odnim
revnivcem gde-to pod Rostovom.
     Gruzovik  snizil  skorost',  nachal  svorachivat'  s shosse i  ego  opasno
zashatalo  po yamam. Kto-to v temnote  vzvizgnul. Motor otchayanno zarevel. Lida
uvidela beluyu oshtukaturennuyu kirpichnuyu arku, kotoraya vyplyla iz-za  spiny i,
poshatyvayas' i umen'shayas', rastvorilas' v temnote.
     Gruzovik skripel, s容zzhaya  v ocherednuyu yamu,  skol'zil k kyuvetu,  opasno
nakrenivshis',  zamiral  nad  nim,  sobiralsya  s silami,  vypolzal  vnov'  na
seredinu dorogi i neskol'ko  metrov  pronosilsya,  slovno  zheleznyj  myach,  po
kamennoj  terke,  zatem  podprygival na neozhidannom  prigorke i snova uhal v
burnyj potok, prorezavshij mnogostsradal'nuyu dorogu.
     Lyudi v gruzovike  sovershali neveroyatnye  dvizheniya rukami i vsem  telom,
chtoby ne  vyletet'  naruzhu  ili  ne svalit'sya pod nogi svoim sputnikam,  oni
ceplyalis'  drug  za  druzhku,  za  derevyannye  skamejki,  za  zadnij  bort  i
zanozistye  stojki,  oni dazhe poteryali sposobnost' proklinat' Akademiyu nauk,
kotoraya  nikak ne soberet deneg dlya remonta svoej dorogi, Trubeckih, kotorye
mogli by otremontirovat' dorogu let  na  sto vpered, i, konechno zhe,  shofera,
kotoryj mog by ehat' ostorozhnej, no, vidno, toropitsya k butylke "rykovki".
     Kogda  Lidochke   uzhe  kazalos',  chto  eshche  minuta  takoj  pytki  i  ona
dobrovol'no vyskochit iz gruzovichka i otpravitsya dal'she peshkom, gruzovik stal
zametno ubavlyat' hod, pritom pronzitel'no i zhalobno gudet'.
     Nikto  v  kuzove ne  proronil  ni  slova -  no vse  napryazhenno slushali,
starayas' skvoz' shum motora  i plesk vody uslyshat'  nechto novoe  i trevozhnoe.
Nakonec, ne vyderzhav, kto-to nervno sprosil:
     - CHto? Priehali?
     - Da chto vy govorite! - vozmutilsya Maksim Isaevich. - My eshche i versty ne
proehali - neuzheli neponyatno?
     - YA boyus',  - skazala Marta Il'inichna, kotoraya takzhe byla starozhilom, -
chto razlilsya nizhnij prud.
     - Kak tak razlilsya? - obidelsya za prud Maksim  Isaevich. - CHto vy hotite
etim skazat'?
     - A to i hochu, - skazala Marta Il'inichna, - chto on vyshel iz beregov.
     - A zachem shofer gudit? - sprosil Matvej Ippolitovich. - CHtoby prud voshel
obratno v berega?
     Nikto ne  zasmeyalsya,  potomu chto,  perebrasyvayas' frazami i  slushaya etu
pikirovku, vse prodolzhali lovit' zvuki snaruzhi.
     Gruzovik dernulsya i  zamer. Srazu stalo v sto raz tishe - ostalsya tol'ko
shum dozhdya - a ego mozhno bylo ignorirovat'.
     Hlopnula dverca kabiny. Zahlyupala voda. YAsno, chto shofer vyshel naruzhu.
     - CHto tam u vas? - sprosil u kogo-to shofer.
     Emu otvetili. No nevnyatno.
     Maksim Isaevich vysunulsya iz kuzova - kto-to nevidimyj ego  podderzhival,
chtoby ne vyvalilsya.
     -  Tam  avto, - skazal  Maksim  Isaevich, zabravshis'  obratno.  -  A  vy
govorite - navodnenie!
     -  YA nichego  ne  skazala,  -  vozrazila  Marta  Il'inichna, -  YA  tol'ko
vyskazala predpolozhenie.
     - Tishe! - prikriknul Matvej Ippolitovich SHavlo. - Dajte poslushat'.
     - Nichego interesnogo, - skazal Maksim Isaevich, kak chelovek, vernuvshijsya
s  pokoreniya |veresta i  imeyushchij  moral'noe  pravo utverzhdat',  chto tam lish'
sneg, tol'ko sneg i ni odnogo dereva!
     -  Vam neinteresno, - ogryznulsya Matya, - a esli ta mashina zastryala, nam
pridetsya zdes' nochevat'!
     - CHto? CHto vy skazali?
     I  podnyalos'  neveroyatnoe  vereshchanie - potomu chto vse  ustali, vse  tak
nadeyalis', chto  cherez neskol'ko minut okazhutsya  v  teple dvorca,  -  i tut -
novaya opasnost'!
     SHum ne uspel eshche stihnut', kak  poslyshalis' shagi  po vode i  nad zadnim
bortom poyavilas' golova shofera.
     -  Tak  chto, grazhdane otdyhayushchie,  - skazal  on i sdelal  dramaticheskuyu
pauzu, no vse molchali, potomu  chto  nelovko  preryvat' Nemezidu, - tam motor
stoit, v容hal po ushi v kanavu, I nam ego ne ob容hat'... Ponyatno?
     Nikto ne otvetil, vse znali - prodolzhenie sleduet.
     - Tak chto poka ne sdvinem - dal'she ne poedem.
     - A my pri chem? - gromko i vysoko kriknul Maksim Isaevich.
     - A vy tolkat' budete, - skazal shofer. - Esli, konechno, uehat' hotite.
     - A esli net?
     - A esli net - dobro pozhalovat' s veshchichkami poltory versty po vode da v
gorku. Moe delo malen'koe.
     -  Vy   obyazalis'   nas  dostavit'  do  mesta  naznacheniya,   -  skazala
obladatel'nica kapriznogo golosa.
     - |to komu ya, grazhdanka, obyazyvalsya? - obidelsya shofer.
     - Spokojno, spokojno!  - razdalsya golos Mati SHavlo. - SHofer prav. Nikto
ne  zastavlyal nas syuda ehat', i dobrovol'cy na samom dele mogut pogulyat' pod
dozhdem. YA predpochitayu korotkoe burnoe usilie, a zatem - zasluzhennyj otdyh.
     Pereshagnuv cherez  doski-skamejki,  SHavlo  dobralsya  do  zadnego  borta,
perenesya cherez nego nogu, nashchupyvaya upor, sprosil:
     -  A  chto za avto, skazhite, tovarishch  shofer?  Kogo  ponesla nelegkaya  na
legkovoj mashine  v "Uzkoe"? Neuzheli nikto ne skazal etomu pokrytomu sedinami
otcu semejstva, chto tak sebya vesti nel'zya?
     -  Syuda  nogu stav'te, syuda, a teper' opirajtes'  ob  menya,  -  slyshala
Lidochka golos shofera. - Vot tak. A mashina iz GPU, ya ih po nomeram znayu.
     - Nu eto sovsem lishnee -  chto zhe  ya, dolzhen tolkat' mashinu GPU, kotoraya
priehala arestovyvat' ocherednuyu zabludshuyu ovechku?
     - Matya! - grozno voskliknul Maksim Isaevich.
     Lida mezhdu tem uzhe stoyala u zadnego borta.
     - Matvej Ippolitovich, - skazala ona. - Dajte ruku.
     - Prekrasnaya neznakomka? YA vas s soboj ne voz'mu. Vy prostudites',
     - U menya nepromokaemye boty, - skazala Lidochka,  opirayas' na protyanutuyu
ruku.  Ona  legko peremahnula  cherez  bort i  poletela  vniz, v  beskonechnuyu
glubinu, no Matvej pojmal i umudrilsya  pri tom prizhat' ee k sebe, a uzh potom
ostorozhno postavit' na zemlyu.
     - Molodec,  devica, - skazal  on.  - CHuvstvuyu za vashej spinoj  rabfak i
parashyutnuyu vyshku v parke "Sokol'niki". Bud' gotov?
     - Dobryj vecher, -  skazal  chelovek, vyshedshij izza  gruzovika, -  temnyj
siluet  na  fone  chernyh  derev'ev. -  Mne hotelos' by  vnesti  yasnost'  kak
passazhiru motora, kotoryj tak nelovko perekryl vam dorogu k sanatoriyu.
     Golos u nego byl chut' napryazhennyj, kak budto vladelec ego staratel'no i
bystro podyskival pravil'nye slova  i pri tom reshal problemu, kak proiznesti
to  ili  inoe  slovo,  gde  postavit'  udarenie.  V  blizhajshie  dni  Lidochke
predstoyalo ubedit'sya  v tom,  naskol'ko ona byla  prava,  -  voshozhdenie YAna
YAnovicha Almazova k vlasti bylo stol' stremitel'nym, chto u nego ne ostavalos'
vremeni podgotovit' sebya k toj  roli, kotoruyu emu predstoit igrat' v  zhizni.
No kak tol'ko zhizn' nemnogo  uspokoilas' i poyavilsya  dosug,  Almazov ne stal
tratit'  ego na devic ili p'yanki -  on nachal  uchit'sya. Prichem ne algebre ili
elektricheskomu delu, a lish' tomu, chto  moglo pomoch' emu  v  obshchenii s lyud'mi
nasledstvenno  kul'turnymi,  znayushchimi s rozhdeniya mnogo krasivyh znachitel'nyh
slov.   YAn   YAnovich   panicheski  boyalsya  popast'   vprosak  v   razgovore  s
intelligentom, i, esli takoe vse zhe proishodilo, to gore tomu  intelligentu,
kotoryj  svoim  prisutstviem,  voprosom  ili  upryamstvom  zastavil oshibit'sya
tovarishcha Almazova.
     - Dobryj vecher, -  skazal  Matya SHavlo,  vse  eshche ne otpuskaya Lidochkinoj
ruki, no ne pomnya o nej, - vstrecha s chekistom trebovala vsego vnimaniya,
     CHekist protyanul ruku i predstavilsya:
     - YAn Almazov, sotrudnik OGPU. Schitayu dolgom  razveyat' vashi opaseniya:  ya
nikogo ne nameren arestovyvat', ya  takoj zhe  otdyhayushchij, kak vy, i hotel by,
chtoby vy zabyli o moej special'nosti. Horosho, Matvej Ippolitovich?
     Matya SHavlo vzdrognul, no  pochuvstvovala  eto tol'ko Lidochka, kotoroj on
kasalsya plechom.
     - YA  vas po grenaderskomu rostu uznal, - zasmeyalsya chekist. - Vy chelovek
vsemirno izvestnyj.
     -  Togda poshli k vashej  mashine, - skazal reshitel'no  SHavlo. - CHto s nej
sluchilos'?
     I on, skol'zya po gline, zaspeshit k perekryvshej dorogu mashine Almazova -
dlinnomu  chernomu limuzinu,  vozle kotorogo  stoyal  moguchij  detina v chernoj
kurtke i takoj zhe kozhanoj chernoj furazhke - shofer Almazova.
     Lidochka  obernulas',  udivlyayas' tomu, chto nikto iz uchenyh ne posledoval
ih  primeru i  ne  speshit  vytaskivat'  iz  gryazi  mashinu chekista. SHavlo, ne
oborachivayas', ugadal ee  mysl', potomu  chto skazal (skvoz' dozhd'  ego  slova
doneslis' nevnyatno):
     - My s vami  ne  emu idem pomogat', a  tem, kto  ostalsya v gruzovike. V
etom vsya raznica.
     Lidochka  soglasilas'  - na  samom dele ej  hotelos'  kak  mozhno  skoree
dobrat'sya do  teplogo  sanatoriya i  zabyt'  ob etoj dikoj doroge,  shozhej po
trudnostyam s puteshestviem fashistskogo admirala Nobile k Severnomu polyusu.
     Tut Lidochka ugodila  nogoj v yamu, polnuyu chernoj ledyanoj vody, i strast'
delat' istoricheskie sravneniya ostavila ee.
     Poka ona, prygaya na odnoj noge, pytalas'  vylit'  vodu iz botika,  mimo
proshel  Almazov. Ego plashch blestel, budto  sdelannyj iz  chernogo farfora.  On
gnal pered soboj  shofera  gruzovichka. Imenno gnal, hotya nikakogo nasiliya nad
nim  ne proizvodil. Uzh  bol'no pokorno byla  sklonena golova shoferi,  a ruki
byli pochemu-to  zavedeny za  spinu i  scepleny  pal'cami, budto  shoferu  uzhe
prihodilos' tak hodit'.
     - Nu chto zhe vy stoite, tovarishchi, - skazal chekist. - Navalimsya?
     On sdelal shirokij okruglyj zhest rukoj v chernoj perchatke, prizyvaya narod
vklyuchit'sya v vypolnenie i perevypolnenie.
     Mashina Almazova popala perednimi kolesami v glubokuyu promoinu v doroge,
i ee kolesa po stupicy skrylis' pod vodoj.
     Podchinyayas' zhestu i kriku Almazova, ostal'nye navalilis' na zad  mashiny.
Sputniki  Lidochki kazalis' ej chernymi  pyhtyashchimi  tenyami  - po pyhteniyu  ona
ugadala, chto sprava ot nee trudilsya SHavlo, a sleva - odin iz shoferov.
     Mashina chut'  pokachivalas',  no ne dvigalas'  s  mesta. Almazov  napevno
vosklical: "A nu, raz! Eshche raz! Raz-dva, vzyali, i-shcho vzyali!".
     Oni s minutu podchinyalis' kriku, potom SHavlo pervym vypryamilsya i skazal:
     - Tak delo ne pojdet.
     - A kak pojdet? - zainteresovanno sprosil Almazov.
     - Nado such'ev pod peredok nalomat', - skazal shofer gruzovika.
     - Vse  ravno  narodu malo, - skazal SHavlo.  - Ne spravimsya.  Podnimajte
narod.
     Dozhd'  pripustil  s  novoj  siloj,  budto  kto-to  naverhu  otkryl  dush
posil'nee.
     Almazov  postuchal  po  dverce limuzina. Dverca tut  zhe  priotkrylas', i
ottuda vylezla palka, kotoraya zamerla pod uglom  vverh, budto nekij  ohotnik
voznamerilsya strelyat' iz mashiny po proletayushchim utkam. Zatem razdalsya gromkij
shchelchok, i palka prevratilas'  v raskryvshijsya zont.  Pod  prikrytiem zonta iz
mashiny vyglyanula nozhka v blestyashchem botike i svetlom chulke, nozhka zamerla nad
luzhej,  zatem iz mashiny donessya otchayannyj pisk,  i  nozhka  soprikosnulas'  s
vodoj, kotoraya  fontanom  vzmyla  vverh, obdav  shelkovye  chulki i kraj  yubki
sushchestva zhenskogo pola.
     - |togo eshche  ne hvatalo - vozmutilas' Lidochka. - My  tolkaem, a vashi...
druz'ya sidyat. Esli b ya znala!
     Almazov  nichego ne otvetil, a malen'kaya zhenshchina otvazhno kinulas'  cherez
luzhi k  chekistu i, voznesya  zontik nad ego golovoj, slovno  on byl kitajskim
bogdyhanom, propishchala chto-to umilenno.
     - Nemedlenno  v  mashinu!  -  prikazal Almazov,  kotoryj, kak pokazalos'
Lidochke, i sam na sekundu rasteryalsya ot neozhidannogo yavleniya. - Al'bina,  vy
prostudites'!
     Almazov vzyal svoyu sputnicu pod ruku i povlek k mashine. Ostal'nye stoyali
pod dozhdem,  vsmatrivayas'  v  temnotu,  ibo  stoilo  cheloveku  ischeznut'  iz
konusov,  obrazovapnyh  svetom  far  mashiny  ili  gruzovika,  on  stanovilsya
nevidimym.
     Zatalkivaya popiskivayushchuyu damu v limuzin i otkazyvayas' prinyat' iz ee ruk
zont, Almazov kriknul svoemu shoferu:
     -  ZHmurkov, pojdi k  gruzoviku, vytashchi ottuda vseh muzhchin, A  to my  do
utra prochikaemsya.
     Lidochke vdrug  vse nadoelo. Kak budto to,  chto  zdes' proishodilo, bylo
napravleno imenno protiv nee. Ugadav  ee  dvizhenie, Matya SHavlo shvatil ee za
ruku i uderzhal.
     -  Poterpim,  -  skazal on,  -  i budem  otnosit'sya s  yumorom  k  takim
kolliziyam.
     - YUmora ne hvataet, - skazala Lidochka.
     - Vash drug prav, - skazal Almazov, vynyrnuvshij  iz-za limuzina. On imel
d'yavol'skuyu sposobnost' vse slyshat', dazhe esli govorivshie nahodilis' ot nego
na obratnoj storone Zemli. - Terpenie i eshche raz terpenie. Cel' u nas prostaya
-  osvobodit'  dorogu dlya gruzovika. K sozhaleniyu,  moemu  motoru  dal'she  ne
proehat'. -  Tut  zhe on smenil ton, kak  budto odin chelovek ushel, a  drugoj,
hamskij, zanyal ego mesto: - ZHmurkov, tebya chto, za smert'yu posylat'? Gde nasha
uchenaya rabochaya sila?
     -  Idem!  - otkliknulsya Maksim Isaevich, vozglavlyavshij nebol'shoe nauchnoe
stado, kotoroe  prodvigalos' budto by  po Dantovomu adu, to popadaya  v  svet
far, to ischezaya v prorezannoj dozhdlivymi struyami temnote.
     Esli vozmushchenie  i vladelo etoj  gruppoj lyudej,  to,  vernee vsego, ono
bylo istracheno eshche v mashine, kogda vlast'yu Almazova ih vytyagivali pod dozhd',
na holod, a sejchas vse molchali, buntovat' bylo bessmyslenno - vse uzhe znali,
ch'yu mashinu nado staskivat' s dorogi.
     -  Poproshu  minutu vnimaniya,  - skazal Almazov,  popravlyaya  furazhku,  s
kozyr'ka  kotoroj  sryvalis'  tyazhelye kapli. -  ZHenshchiny  tolkayut  avtomobil'
szadi,  muzhchiny pripodnimayut perednij bamper, chtoby ne  povredit' motor. Kak
tol'ko mashina okazhetsya na obochine, vse svobodny. Zadacha yasna?
     Ne  dozhidayas' otveta, on otoshel k peredku mashiny i  prinyalsya zagonyat' v
glubokuyu kanavu neschastnyh svoih rabov vo glave s Maksimom Isaevichem.
     Plan Almazova udalsya na slavu - v schitannye minuty prodrogshie, a potomu
gorevshie  strast'yu k trudu uchenye  razvernuli chernyj limuzin, chtoby ne meshal
proehat'  gruzoviku,  i,  otpushchennye Almazovym  na volyu, kinulis' pod zashchitu
fanernogo potolka svoego avtobusa. Lidochka shla poslednej.
     Almazov ne zabyl  svoyu sputnicu. Sam otkryl  dvercu  limuzina, velel ej
vyjti.  Poka  zhenshchina raskryvala zontik i  popiskivala, vytaskivaya iz mashiny
svoj baul.  Almazov daval  ukazaniya shoferu,  ostavshemusya u mashiny, chtoby tot
nikuda ne  otluchalsya,  -  Almazov po  telefonu vyzovet  emu  pomoshch'. Almazov
povlek  svoyu  damu  k kuzovu, no ona  vdrug  tihon'ko  i zhalobno zavereshchala.
Vyslushav eti  zvuki,  Almazov  poshel  ne  k  kuzovu, a  k  dverce  kabiny  i
reshitel'no  otvoril  ee.  Ottuda  na  nego  vozzrilsya  sogbennyj   professor
Aleksandrijskij.
     -  Osvobodite,  pozhalujsta,  mesto, -  vezhlivo,  no  reshitel'no  zayavil
chekist.
     - Prostite? - poslyshalsya skripuchij nepriyatnyj golos Aleksandrijskogo. -
K sozhaleniyu, ne imeyu chesti byt' s vami znakom...
     Slova Aleksandrijskogo  byli  nerazborchivy,  v  otvet  Almazov plevalsya
kratkimi prikazami; Lidochka  hotela ob座asnit' chekistu, chto  professor bolen,
ona rinulas' k mashine, no poskol'znulas' i so vsego razmaha uselas' v  luzhu,
a kogda podnyalas', to uvidela, chto mimo nee  prohodit, ne glyadya po storonam,
Almazov, lovko  i bystro podtyagivaetsya,  perevalivaetsya cherez zadnij  bort v
kuzov.
     - A nu, trogaj! - veselo, gromko, perekryvaya dozhd', kriknul on.
     Golosa pod fanernym kuzovom podhvatili krik, mashina poslushno pokatilas'
vpered.
     Lidochke  nado bylo  kinut'sya sledom i  zakrichat'  -  oni  navernyaka  by
ostanovili  mashinu  -  ved' zabyli ee  po nedorazumeniyu,  ot rasteryannosti i
straha - eshche minuta, i  dolzhna spohvatit'sya Marta Il'inichna... No Lidochka ne
kinulas', ne  zakrichala, potomu  chto v etot moment uvidela cheloveka, kotoryj
stoyal, yavlyaya soboj voprositel'nyj znak, on opiralsya  obeimi rukami o rukoyat'
trosti, sognuvshis' vpered i natuzhno kashlyaya.
     Lidochka  ne  srazu  soobrazila,  chto eto  - Aleksandrijskij,  no  potom
ponyala:  Almazov  poprostu vytashchil starika iz kabiny, chtoby osvobodit' mesto
dlya svoej damy.
     - |to vy?  -  sprosila  pochomu-to  Lidochka  i  potom  uzhe  pobezhala  za
gruzovikom, kricha:
     - Stojte! Stojte! Ostanovites' nemedlenno!
     No zadnie  krasnye  ogon'ki gruzovika  uzhe rastayali v  nochi, i gul  ego
dvigatelya slilsya s shumom dozhdya.
     Lidochka podbezhala k Aleksandrijskomu - tot perestal  kashlyat' i staralsya
raspryamit'sya.
     - Vam ploho?
     Tot  otvetil  ne  srazu - snachala on vse zhe  prinyal  pochti vertikal'noe
polozhenie.
     - A vy chto zdes' delaete? - sprosil on.
     -  Menya  zabyli.  Kak i  vas,  -  Lidochka ulybnulas',  kak  ni  stranno
obradovannaya  tem, chto ona ne odna  na etoj doroge i Aleksandrijskomu ne tak
uzh plohovot i on ulybnulsya.
     Aleksandrijskij sdelal shag, ohnul i sil'nee opersya o palku.
     - Beda v tom, - skazal on medlenno, starayas' govorit' otchetlivo, - chto,
padaya iz mashiny, ya podvernul nogu.
     - Bol'no? - sprosila Lidochka.
     - Vot imenno chto bol'no, - skazal professor.
     -  Ne  bojtes',  -  skazala  Lidochka.  Ona  staralas'  razgovarivat'  s
Aleksandrijskim kak s malen'kim - on byl  tak star i slab, chto  mog upast' i
umeret', ego nel'zya bylo serdit'  ili rasstraivat'. -  My obyazatel'no najdem
eto "Uzkoe" - ya dumayu, chto sovsem nemnogo ostalos'.
     - Vy  sovershenno  pravy, -  skazal Aleksandrijskij, -  tut uzhe  nemnogo
ostalos'. No ya boyus', chto mne ne dobrat'sya.
     - |to eshche pochemu?
     - A potomu chto za plotinoj nachnetsya pod容m k cerkvi, a  ya ego  i ran'she
odolet'  bez  otdyha ne mog. Tak chto pridetsya vam, dorogaya  devica, ostavit'
menya zdes' na  proizvol  sud'by i, dobravshis' do  sanatoriya, poslat' mne  na
pomoshch' odnogo-dvuh muzhikov pokrepche, esli takovye najdutsya.
     - A vy?
     - A ya podozhdu. YA privyk zhdat'.
     - Horosho,  - dogadalas' Lidochka. - Esli vam trudno idti, to zabirajtes'
v mashinu gepeushnika i zhdite menya tam.
     - |to  razumnaya  mysl',  i v nej  est'  dazhe  vysshaya  spravedlivost', -
soglasilsya Aleksandrijskij.  -  Esli  menya  vybrosil na  ulicu  hozyain  etoj
mashiny, to ona obyazana dat' mne vremennyj priyut.
     - A chto on vam skazal? - sprosila Lidochka, podderzhivaya Aleksandrijskogo
pod lokot' i pomogaya dojti do limuzina.
     -  On skazal,  chto ya  dolzhen ustupit' mesto dame.  A kogda ya otkazalsya,
soslavshis' na moi bolyachki i nedugi, on pomog mne vyjti iz mashiny.
     - |to hamstvo?
     -  |to princip sovremennoj spravedlivosti. Uvazhaemyj Aleksej Maksimovich
Gor'kij skazal kak-to: esli  vrag  ne  sdaetsya, ego unichtozhayut. On, lukavec,
ochen' chutko chuvstvuet  peremeny v  obstanovke. Mne ne hotelos' by popast' vo
vragi cheloveku v rezinovom plashche. |to Dzerzhinskij?
     - CHto vy govorite! Dzerzhinskij umer!
     - Kak, po dobroj vole? Ili ego ubili soratniki?
     - A ya ne srazu ponyala, chto vy shutite.
     Dvercy v limuzin byli zakryty. SHofera ne vidno.
     - |ge! - skazala Lidochka. - Kto v domike zhivoj?
     - Nikakogo otveta, - dobavil Aleksandrijskij.
     Lidochka  potrogala  ruchku dvercy, ruchka  byla holodnoj  i  mokroj.  Ona
chut'-chut' poddalas', i zatem ee zastoporilo.
     - |j! - rasserdilas' Lidochka. - YA uverena, chto vy nas vidite i slyshite.
Tak chto ne  pritvoryajtes'. Vy vidite, chto  na dozhde po nedorazumeniyu ostalsya
pozhiloj chelovek. Otkrojte dver' i vpustite ego, poka ya sbegayu za pomoshch'yu. Vy
menya slyshite?
     Nikakogo otveta iz mashiny ne posledovalo.
     - Poslushajte, - skazala  Lidochka. - Esli vy sejchas ne budete vesti sebya
po-chelovecheski, ya voz'mu kamen' i stanu  molotit' im po  vashemu steklu, poka
vy ne sdadites'!
     Dverca  mashiny  raspahnulas'  rezko  i  neozhidanno,  slovno ee tolknuli
nogoj. Hot' glaza Lidochki davno uzhe privykli k  temnote,  t'ma v mashine byla
kuda  bolee gustoj, chem snaruzhi, i ona skoree ugadala, chem uvidela, chto tam,
skorchivshis', sidit  zakovannyj  v kozhu shofer Almazova, vystaviv pered  soboj
revol'ver.
     -  A  nu  davaj otsyuda!  -  zaklokotal  zloj  i skoree ispugannyj,  chem
reshitel'nyj, golos. - Davaj, davaj, davaj!
     - Da  vy  chto! -  zakrichala Lidochka  i  oseklas', potomu chto slabye, no
cepkie  pal'cy  Aleksandrijskogo  vcepilis' ej  v rukav i  tyanuli  proch'  ot
mashiny.
     - Schitayu do treh! - kriknul iz mashiny shofer.
     CHtoby  ne svalit' Aleksandrijskogo, Lidochka  byla vynuzhdena podchinit'sya
emu i otstupit'. Na sekundu mel'knuli rastopyrennye pal'cy, kotorye potyanuli
na sebya dvercu mashiny. Dverca hlopnula -  i stalo  tiho - kak budto skorpion
sam  sebya zahlopnul v banke  i zhdet, kto  sunet ruku, kogo  mozhno smertel'no
uzhalit'?
     - On soshel s uma, - skazala Lidochka.
     - Nichego podobnogo. Emu strashno, - skazal Aleksandrijskij. - On ostalsya
sovsem odin,  i  emu kazhetsya,  chto  vse  vokrug  vragi. A  my  s vami  hotim
zahvatit' gosudarstvennuyu  sekretnuyu mashinu i umchat'sya na nej vo  vrazhdebnuyu
Latviyu.
     - Vy uzhe promokli?
     - Ne znayu, pozhaluj, poka chto tol'ko zamerz.
     - Davajte pojdem otsyuda.
     - Popytaemsya. V  lyubom sluchae ostavat'sya ryadom s etim motorom opasno. V
lyuboj moment shofer mozhet otkryt' ogon' po belopolyakam.
     Vdrug Lidochke stalo smeshno, i ona skazala:
     - Daesh' Varshavu!
     Aleksandrijskij staralsya ne sil'no opirat'sya  o ruku Lidochki, no sovsem
ne opirat'sya on ne mog, hot' byl ochen' legok i stesnyalsya svoej nemoshchi.
     SHagov  cherez trista  Lidochka  ostanovilas'. Aleksandrijskij  nichego  ne
skazal, no  Lidochka pochuvstvovala, chto  on  uzhe  ustal,  -  po davleniyu  ego
goryachih  pal'cev  na  ee ruku, po tomu,  kak  on  rezhe i tyazhelee perestavlyal
trost'.
     - Vydyuzhite? - sprosila Lidochka, starayas', chtoby ee vopros zvuchal legko,
kak obrashchenie k malyshu.
     -  Postaraemsya, -  skazal Aleksandrijskij. - U  menya, prostite, grudnaya
zhaba.
     -  Oj,  -  skazala  Lidochka,  kotoraya  znala  o  takoj  bolezni  tol'ko
ponaslyshke i s detstva boyalas' etih slov. CHto mozhet byt' strashnee dlya zhivogo
detskogo  voobrazheniya, chem  obraz  merzkoj zhaby, sidyashchej v grudi  cheloveka i
meshayushchej emu dyshat'.
     -  K  sozhaleniyu,  -  prodolzhal  Aleksandrijskij,-  posle  proshlogodnego
pristupa u menya v serdce obrazovalas' anevrizma, eto nichego vam  ne govorit,
no  oznachaet,  chto  ya mogu  dat' duba  v lyuboj moment -  stoit  serdcu  chut'
peretrudit'sya.
     - Negodyaj, - skazala Lidochka, imeya v vidu chekista. Professor ponyal ee i
skazal:
     -  Pojdemte,  moya  zabotnica,  a  to  vy  sovsem  zakocheneete. Kak vas,
prostite, velichat'?
     - Lida. Lida Ivanickaya.
     - Togda, chtoby ne skuchat', vy mne rasskazhite, kto vy takaya i pochemu vas
poneslo v eto bogospasaemoe "Uzkoe".
     Lidochka  rasskazala  stariku,  kak  ee  uvazhaemyj shef  Mihail  Petrovich
Grigor'ev,  s  kotorym  ona  truditsya v Institute  lugov i pastbishch, sostaviv
atlas  lugovyh  rastenij, nagradil ee putevkoj v  "Uzkoe"  vvidu udarnogo  i
kachestvennogo zaversheniya raboty.
     - Znachit,  vy botanik? - sprosil Aleksandrijskij. On  govoril medlenno,
potomu chto na hodu emu trudno bylo dyshat'.
     - Net, ya hudozhnik, no plohoj, - priznalas' Lidochka.  - No u menya horosho
poluchayutsya akvareli  i  risunki tonkih  veshchej  -  naprimer, rastenij. I  mne
nravitsya takaya rabota.
     - |to interesno. YA lyubil rassmatrivat' starye atlasy.
     -  Esli v tipografii ne obmanut, eto  budet horoshij atlas.  Krasivyj. YA
vam podaryu.
     Vperedi zablestela voda - po obe storony ot dorogi.
     -  Prudy,  -  skazal  Aleksandrijskij.  - Zdes'  sistema prudov  -  oni
ustroeny lestnicej. CHerez ves' park. Tol'ko teper' oni zapushcheny... Prostite,
Lida, no ya poprosil by vas ostanovit'sya - mne chto-to nehorosho.
     - Konechno,  konechno. - Lida strapano ispugalas', potomu chto  ne  znala,
chto  delat' s  chelovekom, u  kotorogo  grudnaya zhaba, i  strashno bylo, chto on
mozhet umeret', - on byl takoj subtil'nyj...
     Oni  ostanovilis'  pered  kamennymi  stolbami  vorot  - sami vorota  iz
zheleznyh prut'ev  byli raspahnuty  i pokosilis' -  vidno, ih  davno nikto ne
zakryval.
     Ot vorot doroga kruto shla vverh.
     - Luchshe vsego, esli vy, Lidiya, ostavite menya zdes', - s trudom proiznes
Aleksandrijskij. - YA oboprus' ob etot stolb, I budu terpelivo  zhdat' pomoshchi.
Vam menya v etu goru ne vtashchit'.
     -  Net, chto vy! - vozrazila  Lidochka,  no ona  uzhe ponimala, chto starik
prav. - YA vam dam  moe pal'to,- skazala  ona. -  Vy ego nakin'te na golovu i
plechi i budete dyshat' vnutr'.
     - Ne nado, vam ono nuzhnee.
     - YA vse ravno pobegu, - skazala Lidochka. - I ne spor'te so mnoj.
     No ej ne  udalos' ispolnit' svoego  namereniya, potomu  chto naverhu,  na
vershine pod容ma, kuda stremilas' doroga, sverknul ogonek. Ryadom s nim vtoroj
- oni raskachivalis', budto byli prikrepleny k koncam kachelej.
     - Smotrite! - voskliknula Lidochka. - |to nas ishchut, da?
     - Hotelos' by nadeyat'sya, - skazal Aleksandrijskij s neozhidannoj tyazheloj
zlost'yu, - chto kto-to spohvatilsya. I dazhe poslal za nami storozha.
     - |j! - zakrichala Lidochka. - Idite syuda!
     - |j-ej!  -  otozvalos' sverhu, i dozhd'  ne smog poglotit' etot krik. -
Poterpite! My idem!
     I eshche  cherez minutu ili dve donessya topot  bystryh krepkih nog - s gory
bezhali  srazu chelovek desyat'. Nikak ne men'she desyati  chelovek, hotya, konechno
zhe,  Lidochka  ne  mogla v  mel'kanii  fonarikov  i  "letuchej myshi",  kotoruyu
pritashchil  molodoj chelovek  s krasivym loshadinym  licom, soschitat'  ili  dazhe
uvidet' tolkom vseh, kto pribezhal za nimi iz sanatoriya.
     SHavlo,  bol'shoj,   teplyj,  prinyavshijsya  sogrevat'   v  ladonyah  sovsem
zakochenevshie ruki Lidochki, sbivchivo ob座asnyal, pochemu pomoshch' ne prishla srazu,
a ego perebivala Marta, kotoraya derzhala zontik nad golovoj Aleksandrijskogo.
Okazyvaetsya, kogda gruzovik  tronulsya, Marta pochemu-to  reshila,  chto Lidochku
pomestili  v kabinu,  potesniv Aleksandrijskogo,  - pochemu ona tak podumala,
odin  bog znaet.  A SHavlo voobshche byl ubezhden, chto Lida  sidit  v gruzovike u
zadnego borta i potomu  emu ne vidna. A  chto kasaetsya  Aleksandrijskogo,  to
absolyutno vse byli ubezhdeny, chto on blagopoluchno vossedaet v teploj kabine.
     Kakovo  zhe   bylo   vseobshchee  udivlenie,  kogda  po  priezde   v  Uzkoe
obnaruzhilos',  chto v  kabine  nahoditsya  podruzhka  chekista  Almazova,  a  ni
Aleksandrijskogo,  ni  Lidochki v gruzovike  net.  Almazov  vel sebya  naglo i
utverzhdal,  chto poprosil  Aleksandrijskogo perejti v kuzov,  potomu  chto ego
podruga Al'bina - aktrisa i vynuzhdena berech' golos. A kogda Marta vozmushchenno
zayavila, chto  Aleksandrijskij  tyazhelo  bolen, Almazov lish'  pozhal  plechami i
ushel. Gruzovik k  tomu vremeni uspel  umchat'sya v garazh,  tak chto dobrovol'cy
otpravilis' spasat' Aleksandrijskogo i Lidochku peshkom.
     Lidochka byla  tak rastrogana poyavleniem shumnoj kompanii spasatelej, chto
ne smogla uderzhat' slez.
     SHavlo zametil, chto ona plachet, i  stal  gladit' ee  po  mokromu plechu i
nelovko  uteshat'.  Marta  otstranila  ego,  tut  zhe vmeshalsya tolstyj  Maksim
Isaevich, kotoryj  skazal, chto  u nego dve dochki na  vydan'e i on znaet,  kak
uspokaivat' devic,  a Aleksandrijskij ozhil i  stal rasskazyvat', kak Lidochka
spasala ego. Nikto ne  proiznes imeni Almazova i ne skazal ni slova upreka v
ego adres. Pravda,  vse smeyalis', kogda Aleksandrijskij, zadyhayas', povedal,
kak Lidochka pytalas' spryatat' ego vnutr' limuzina i kak shofer iz  OGPU gotov
byl otstrelivat'sya, ohranyaya mashinu.
     Tem  vremenem  SHavlo  i  molodoj  chelovek  s loshadinym  licom,  kotoryj
predstavilsya  Lide kak poet Pasternak,  spleli  ruki, kak uchili  v skautskih
otryadah, chtoby Aleksandrijskij mog sidet', obnyav rukami svoih nosil'shchikov za
shei. Vsem  bylo veselo, i Lidochka tozhe smeyalas',  potomu chto vse  izobrazhali
karavan, kotoryj idet k |l'dorado. Doroga v goru byla ochen' krutaya,  i SHavlo
s Pasternakom vybilis' iz sil, no ne  hoteli  v tom priznat'sya. Na poldoroge
ih vstretili molodye, pohozhie drug  na  druga brat'ya  Vavilovy - odin himik,
vtoroj biolog, kotorogo Lidochka znala, emu ochen' nravilis' ee akvareli, i on
ugovarival  ee ujti k nemu,  no Grigor'ev skazal, chto tol'ko cherez ego trup.
Brat'ya Vavilovy smenili SHavlo i Pasternaka.
     Eshche pyat' minut,  i  u  vysokoj krepkoj  beloj cerkvi pod容m zakonchilsya.
Sprava,  za otkrytoj kalitkoj, golubym prizrakom  otkryvshim mnozhestvo zheltyh
glaz, lezhala  dvuhetazhnaya usad'ba s chetyr'mya kolonnami, nesushchimi central'nyj
portik. Sprava ot nih byl pod容zd, k nemu vela dorozhka, po storonam  kotoroj
goreli elektricheskie, na stolbah, fonari.
     Vysokaya dver' v dom byla otkryta. Za nej tolpilis' vstrechayushchie.
     Kazalos'  by,  sobytie  ne  ves'ma  vazhnoe  -  zabyli  po  doroge  dvuh
otdyhayushchih. No pochti  vse obitateli  Sanuzii v toj ili inoj  stepeni prinyali
uchastie  v  ih  spasenii.  I delo  bylo ne stol'ko  v  Lidochke i professore,
skol'ko v vozmozhnosti bezobidnym postupkom protivopostavit'  sebya chekistu  i
ego damochke. SHla mirnaya politicheskaya demonstraciya, i esli Almazov ponyal eto,
on i vida ne podal.




     Eshche  minutu  nazad  byla  glubokaya  noch',  byla  pustynya  i neveroyatnoe
odinochestvo, slovno Lidochka vela Aleksandrijskogo cherez poluostrov Tajmyr.
     I  vdrug  -  slovno  podnyalsya  zanaves!  Tyazhelaya  dver'  otvorilas'  im
navstrechu.
     Za dver'yu, iz kotoroj pahnulo teplym i vkusnym zapahom chut' podgorevshih
sdobnyh pyshek,  tolpilis'  lyudi,  vidno  volnovavshiesya za  ih sud'bu. Polnaya
kudryavaya  ryzhaya zhenshchina v belom halate vzvolnovannoj nasedkoj nakinulas'  na
Aleksandrijskogo, i ego tut zhe ponesli,  hot'  on  hotel stat' na nogi i sam
idti, - napravo, gde za dvuhstvorchatymi dveryami gorel yarkij svet i byl viden
kraj zelenogo billiardnogo stola, a Lidochka popala v ruki  drugoj  medichki -
kurnosoj, malen'koj, s taliej v obhvat dvumya pal'cami. Ona stashchila s Lidochki
promokshuyu i poteryavshuyu formu chernuyu shlyapku,  kotoruyu i bez  togo  pora  bylo
vykinut', pomogla snyat'  pal'to - slovno  opytnyj pticelov -  nakinula ej na
golovu mahrovuyu prostynyu, tochno  takuyu, kakaya byla doma, v YAlte, i zabylas',
kak  i  mnogie  drugie  udobnye  i  priyatnye  dlya  zhizni  veshchi.   Poteryavshuyu
vozmozhnost' videt' i slyshat' Lidochku tut zhe kuda-to poveli, ona chuvstvovala,
kak  poskripyvaet  parket,  - zatem  nachalas' lestnica.  Ot  prostyni  pahlo
lavandoj. Skripnula dver'...
     Prostynya s容hala, i Lidochka  zazhmurilas'  ot yarkogo  sveta - ona byla v
nebol'shom, uzkom  vrachebnom  kabinete -  vdol' steny nizkaya kojka  s valikom
vmesto podushki i kleenkoj v nogah. Vozle nee taburet, a dal'she, k oknu, stol
s tolstym, ispisannym do poloviny, v chernom kolenkore, zhurnalom.
     -  A  nu nemedlenno lozhites'!  - ves'ma  agressiv  no prikazala  devica
Lidochke: devica byla ne uverena v sebe i boyalas' nepovinoveniya.
     -  Zachem  mne  lozhit'sya?  -  sprosila  Lidochka,   starayas'  ne  serdit'
sestrichku, kotoroj  pri  svete okazalos'  ne  bolee kak let semnadcat'. -  YA
sovershenno promokla. Luchshe  skazhite mne,  v  kakoj komnate ya budu zhit', i  ya
pereodenus'.
     - No  Larisa Mihajlovna  skazala, chto vy  dolzhny  vnachale podvergnut'sya
medicinskomu osmotru.
     - Razve obyazatel'no dlya etogo byt' mokroj?
     Sestrichka tyazhelo vzdohnula i skazala:
     - Mozhet, tabletku aspirina primete?
     -  YA  etim zajmus'!  -  razdalsya  golos  ot  dveri.  Tam  stoyala  Marta
Il'inichna, kotoraya tut zhe vyzvolila Lidochku iz ruk sestrichki.
     - On  negodyaj! Takim  ne podayut ruki  v poryadochnom  obshchestve, - skazala
Marta  Il'inichna, kak tol'ko  oni  vyshli v  koridor.  A tak kak pervoe  svoe
puteshestvie po nemu Lidochka sovershala s prostynej na  golove, to koridor  ej
byl vnove.
     V  koridore vtorogo etazha razmeshchalis'  vrachebnyj  kabinet,  komnata dlya
procedur,  a  takzhe  neskol'ko zhilyh  komnat,  bez udobstv, nastrugannyh  iz
byvshih klassnyh pomeshchenij  dlya mnogochislennyh  knyazheskih  detej,  v  kotoryh
razmeshchalis' obitateli "Kamchatki", to est' prostye nauchnye sotrudniki, osobyh
zaslug ne imevshie i svyazyami v vysokih sferah ne obladavshie.
     S torcov koridor zavershalsya lestnicami. Odna iz nih vela v prihozhuyu i k
vyhodu na  pervom  etazhe, vtoraya, sluzhebnaya,  uzen'kaya - na kuhnyu.  V tom zhe
koridore nahodilis' dve tualetnye - muzhskaya i zhenskaya, - po utram vozle  nih
vystraivalis' nebol'shie  ocheredi, chto napominalo  vsem  o moskovskoj zhizni v
kommunal'nyh  kvartirah, ot kotoryh  nikuda  ne  denesh'sya  dazhe  v pokinutom
knyaz'yami podmoskovnom dvorce.
     Marta Il'inichna otvorila dver' i  podtolknula Lidochku  vpered, chtoby ta
rassmotrela ih komnatu.
     Komnata byla tak uzka, chto  dve  krovati, umeshchavshiesya v nej, stoyali  ne
drug protiv druga, a vdol' odnoj iz sten. Marta skazala:
     - Kak  ty ponimaesh',  u menya pered toboj preimushchestvo, kak  vozrastnoe,
tak i po stazhu. Tak chto moya krovat' blizhe k oknu, a tvoya - k dveri. Nadeyus',
ty ne vozrazhaesh'?
     Lidochka ne otvetila. Ona byla schastliva, chto ee  krovat'  stoit blizhe k
dveri,  -  ona ne  byla  uverena,  chto  smogla by  projti  pyat' shagov, chtoby
dobrat'sya do dal'nej krovati, a dva shaga do blizhnej ona odolela i ruhnula na
krovat', vozmushchenno vzvizgnuvshuyu vsemi svoimi starymi pruzhinami.
     - Ty  sama  snimesh'  botiki  ili tebe pomoch'? - sprosila Marta. - Ty ne
vozrazhaesh',  chto ya  tebya tykayu? YA  voobshche-to ne vynoshu etu  kommunisticheskuyu
maneru  - ona proishodit  iz  dvornickoj,  no mne kazhetsya, chto  my  s  toboj
znakomy uzhe tysyachu let.
     - Nichego, mne dazhe priyatno.
     Tut v dver' postuchali, voshla doktorsha Larisa Mihajlovna - zavitaya ryzhaya
Brungil'da,  kotoraya  zastavila  Lidochku lech', poshchupala pul's, potom  velela
Lidochke prinyat' goryachij  dush,  pereodet'sya  v suhoe, a  zavtra s utra ona ee
osmotrit.
     - Kak tam Aleksandrijskij? - sprosila Marta.
     - Luchshe, chem mozhno bylo by ozhidat',  - skazala Larisa Mihajlovna. - Mne
kazhetsya, chto on dazhe dovolen priklyucheniem.
     - Oj, - skazala Lidochka, - a gde zhe moj chemodan?
     - Kogda ty ego poslednij raz videla? - sprosila Marta.
     Lidochka sovershenno ne predstavlyala, kogda.  No sama  sud'ba v lice Mati
SHavlo poyavilas'  v dveryah, chtoby  navesti  poryadok, -  Matya prines  chemodan,
kotoryj on vzyal u Lidochki eshche v tramvae i, okazyvaetsya, ne rasstavalsya s nim
do samogo sanatoriya.
     Lidochka  nakonec-to  smogla  kak  sleduet  rassmotret'  svoego   novogo
priyatelya. Konechno  zhe, on  byl  fatom, no fatom dobrodushnym i neglupym - ego
vostochnye karie  glaza smotreli so vsegdashnej ironiej, k tomu zhe u nego byli
umnye guby.  Drugie  lyudi opredelyayut  um  cheloveka po glazam, a Lidochka byla
uverena, chto byvayut umnye i glupye guby.
     Ne uspel Matya ujti, kak sunulsya Maksim Isaevich.
     Emu  hotelos'  prinadlezhat'  k tem sferam, gde proishodyat samye  vazhnye
sobytiya.  Maksima  ob容dinennymi  usiliyami   vygnali,   potom  ushla   Larisa
Mihajlovna, a  Marta pomogla Lidochke sobrat' vse nuzhnoe dlya dusha i provodila
ee  v  tualetnuyu,  hotya,  chestnogo govorya, Lidochka gotova  byla otdat'  vse,
tol'ko ne podnimat'sya bol'she s posteli.
     V tualetnoj, oblicovannoj belym kafelem, s oknom, zamazannym  belilami,
krome  dvuh  umyval'nikov pomestilas' kabinka  s unitazom,  a ryadom takaya zhe
kabinka dusha. Tuda, razdevshis', i voshla Lidochka. Voda razogrelas', i Lidochka
ponyala - kakoe naslazhdenie stoyat' pod zhguchimi i shchekochushchimi struyami vody, kak
eti  strui ozhivlyayut kozhu, probuzhdayut lico, delayut  uprugimi grudi i zhivot...
Okazyvaetsya, zhizn' vovse ne konchena.
     - YA zhe tebe govorila, - skazala Marta, kogda Lidochka vernulas' v nomer.
- Ty pomolodela  na dvadcat' let. Ne vozrazhaj, ya  znayu, chto tebe i  bez togo
dvadcat', - schitaj, chto ty novorozhdennyj mladenec.
     - Skazhite, a molodoj chelovek - muzhchina, kotoryj nes Aleksandrijskogo, -
eto tot samyj Pasternak?
     - Kazhetsya, on poet. Ne ponimayu, pochemu  im syuda  putevki  dayut! YA ochen'
uvazhayu Pushkina, no  eti sovremennye vitii -  Mayakovskie  i Pasternaki... oni
vyshe moego ponimaniya. I pover' mne, golubushka, chto cherez desyat' let ih nikto
uzhe ne budet  pomnit' - poeziya ne mozhet sluzhit' bol'shevizmu. Nel'zya pisat' o
lejtenante SHmidte.
     Poslednie slova Marta proiznesla shepotom.
     - Pasternak ochen' horoshij poet,  - skazala Lidochka. Ona ne  lyubila i ne
umela sporit', no ej pokazalos' nechestnym otdat' na rasterzanie Marte takogo
horoshego poeta i cheloveka, kotoryj pod holodnym dozhdem pribezhal spasat' ih s
Aleksandrijskim. Eshche  neizvestno, pobezhal  by  Pushkin... vprochem, Pushkin  by
pobezhal, on byl horoshij chelovek.
     -  Ty menya ne slushaesh'? - donessya skvoz' mysli golos Marty. - Zdes'  ty
mozhesh' vstretit' udivitel'nyh lyudej. V Moskve ty ih tol'ko v "Ogon'ke" ili v
kinohronike  uvidish',  a  zdes'  mozhesh' podojti  sprosit':  kakaya pogoda.  V
proshlyj raz zdes' byl sam Lunacharskij. On chasto  syuda priezzhaet na subbotu i
voskresen'e. Ty znaesh', on chital svoyu novuyu tragediyu!
     - V stihah? - sprosila Lidochka.
     Marta  ne  ulovila  ironii  i,  smorshchiv  szhatyj  kudryami  lobik,  stala
vspominat', kak byla napisana tragediya. I v etot moment udaril gong.
     Zvuk u gonga byl nizkij, priyatnyj, dorevolyucionnyj, on  pronikal skvoz'
tolstye steny i katilsya po koridoram.
     - Uzhin, - soobshchila Marta golosom korolevskogo gerol'da. - Vosem' chasov.
Zemlya  mozhet provalit'sya v propast', no gong budet bit' v "Uzkom"  v  vosem'
nol'-nol'.
     - A chto u vas nadevayut k uzhinu?
     -  U nas  zdes'  polnaya demokratiya, - bystro otvetila Marta. -  A chto u
tebya est'?
     - Plat'e  i fufajka.  I  eshche vtoraya  yubka. -  Lidochka otkryla  chemodan.
CHemodan byl staren'kii,  sohranivshijsya eshche  s  dorevolyucionnyh vremen, vozle
zamochka on protek, i na yubke obrazovalos' mokroe pyatno.
     Marta  dala  svoyu  yubku. Ona speshila, potomu  chto v  respublike Sanuzin
strogie  pravila,  i prezident  respubliki  ne  terpit raspushchennosti. Tol'ko
poprobuj opozdat' k uzhinu!
     - I chto zhe sluchitsya?
     - A vot opozdaesh' - uznaesh'.
     |to bylo skazano  tak,  chto Lidochke srazu rashotelos' opazdyvat', i ona
pokorno  natyanula  yubku. Oni probezhali koridorom, spustilis' vniz k vysokomu
tryumo i okazalis' v prihozhej - tam Lidochka  uzhe  pobyvala  segodnya. Prihozhaya
byla pusta, esli ne  schitat' chuchela  bol'shogo burogo  medvedya,  stoyavshego na
zadnih lapah s podnosom v perednih - dlya vizitok.
     Oni  okazalis'  v  stolovoj -  yarko  osveshchennoj,  zapolnennoj  licami i
golosami. Lidochku oglushili kriki i  aplodismenty -  oni prednaznachalis' im s
Martoj.
     Kogda aplodismenty i kriki stihli, za dlinnym, pokrytym beloj skatert'yu
stolom  podnyalsya  ochen'  malen'kij  chelovek  -   ego   golova  lish'  nemnogo
pripodnimalas' nad golovami sidyashchih.
     -  |to nash prezident, -  prosheptala Marta,  vytyagivayas' slovno pri vide
Stalina.
     -  Dobro  pozhalovat',  kollegi, -  zagovoril prezident.  - Buduchi obshchim
soglasiem   i   poveleniem  naznachennym  v  prezidenty   slavnoj  respubliki
Sanuzii...
     -  Slushajte,  slushajte!  -  zakrichal  Matya SHavlo,  izobrazhaya britanskij
parlament.
     - ...YA pozvolyu sebe napomnit'  nashim prekrasnym. damam, chto gong zvenit
dlya vseh, dlya vseh bez isklyucheniya.
     Poka  shla eta  igra, Lida  smogla  nakonec rassmotret'  zal,  kuda  oni
popali. Zal byl oval'nym, dal'nyaya chast'  ego  predstavlyala  soboj zapushchennyj
zimnij  sad, a sprava shli vysokie  okna, ochevidno, vyhodivshie na verandu.  S
toj  storony zala stoyal bol'shoj  oval'nyj stol, za kotorym  svobodno  sidelo
neskol'ko chelovek, sredi nih Lida srazu uznala  Aleksandrijskogo i odnogo iz
brat'ev Vavilovyh.  Za vtorym, dlinnym, vo vsyu dlinu zala, stolom,  stoyavshim
kak raz posredi zala - ot  dveri do zimnego sada, -  narodu bylo dostatochno,
hotya pustye mesta ostavalis'. I naibolee tesen i shumliv  byl  tretij  stol -
sleva.
     - YA nameren byl, - nadsazhival golos prezident Sanuzii, - vydelit' damam
mesta za stolom dlya semejnyh,  potomu chto tam dayut vtoruyu porciyu kompota, no
ih strannoe prenebrezhenie k nam  zastavilo menya izmenit' reshenie! -  Golos u
nego byl vysokij i pronzitel'nyj,  lico,  tugo obtyanutoe tonkoj seroj kozhej,
ne ulybalos'. |to byl ochen' ser'eznyj chelovek.  - Moj prigovor takov: sidet'
vam na "Kamchatke"!
     |to zayavlenie vyzvalo vopli vostorga za levym stolom.
     -  K nam,  devicy! -  zakrichal znakomyj  Lidochke  Kuz'kin - aspirant ee
Instituta  lugov  i pastbishch. -  K  nam,  Ivanickaya!  U nas ne  dayut  dobavki
kompota, zato u nas nastoyashchaya demokratiya!
     Mesta dlya Marty i Lidochki byli v dal'nem konce  stola,  i prishlos' idti
skvoz' vzglyady i vozglasy.
     Bol'shinstvo otdyhayushchih byli muzhchinami pozhilogo vozrasta, dazhe za stolom
- "Kamchatkoj", kuda  usadili nakazannyh za opozdanie zhenshchin, oni  sostavlyali
bol'shinstvo,  tak   chto  delenie  po  stolam  bylo  skoree  social'nym,  chem
vozrastnym.  Oval'nyj stol - dlya  akademikov, stol  pravyj  - dlya semejnyh i
tretij, levyj,- "Kamchatka" dlya  nachinayushchih.  Osmotrevshis', Lidochka  uvidela,
chto Matyu usadili za pravym stolom dlya docentov.
     Podaval'shchica v belom  perednike i nakolke, chto  bylo  sovsem uzh stranno
dlya  sovetskoj  dejstvitel'nosti  1932  goda,  vkatila  stolik,  ustavlennyj
tarelkami s kashej. Poyavlenie kashi bylo vstrecheno novoj volnoj krikov, slovno
pribyl sostav s mannoj nebesnoj.
     - Dazhe strashno, - skazala Lidochka.
     -  |to  igra,  v  kotoruyu  igrayut slishkom ser'ezno,- skazal  Pasternak,
sidevshij  ryadom  s  Lidochkoj.  -  Predstav'te  sebe,  vecherom  posle  raboty
raskovyvayut galernyh grebcov, oni sadyatsya v kruzhok  i ustraivayut profsoyuznoe
sobranie.
     Pasternak vzyal stoyavshuyu na seredine stola pletenku s hlebom i  protyanul
Lidochke.
     - Vy, navernoe, strashno promokli i prodrogli? - sprosil Pasternak.
     - A vy pribezhali kak krasnaya konnica, - skazala Lidochka.
     - Konnica?  -  Pasternak  ulybnulsya,  no  kak-to  rasseyanno, a Lidochka,
zatronutaya  ego  gluboko zapryatannoj trevogoj, stala krutit' golovoj, potomu
chto ne videla Almazova.
     - On eshche ne prihodil, - skazal Pasternak, ugadav ee mysl'.
     Matya SHavlo  pytalsya  pojmat'  vzglyad Lidochki, a  pojmav, ulybnulsya  ej,
podmignul,  vsem  vidom pokazyvaya  pravo  na  kakie-to  osobye  otnosheniya  s
Lidochkoj. I  pri  tom  on  umudryalsya  hmurit'sya, morshchit'  nos,  demonstriruya
nepriyatie Pasternaka.
     Dver' shiroko rastvorilas', i chetkoj pohodkoj, kakuyu pozvolyayut sebe  pri
vhode v trapeznuyu lish'  imperatory ili polkovodcy armejskogo masshtaba, voshel
Almazov,  ryadom s kotorym semenilo  vozdushnoe, nezhnoe,  kak vzbitye  slivki,
sozdanie.
     Ves' zal zamolchal. Oborvalis' razgovory,  zamerli lozhki, zanesennye nad
glubokimi  tarelkami,  polnymi  plotnoj  pshennoj  kashej,  gusto zapravlennoj
izyumom.
     Kazalos', dolzhny byli  vnov'  zagremet'  aplodismenty - ved'  poyavilis'
opozdavshie,  kotoryh  prinyato  bylo vstrechat'  takim  obrazom. No  nikto  ne
aplodiroval.
     I vse zamolchali - bylo ochen' tiho, i tol'ko s kuhni donessya zvon posudy
i  zhenskij  golos:  "A  chego  s nego, kozla  vonyuchego, voz'mesh',  vse  ravno
prop'et". No nikto dazhe ne ulybnulsya.
     Almazov otlichno pochuvstvoval atmosferu stolovoj.
     Atmosferu  ottorzheniya,  obshchej  bezmolvnoj  demonstracii,  na kakuyu  tak
sposobny rossijskie intelligenty,  kogda chuvstvuyut svoe bessilie i smiryayutsya
s porazheniem, ne priznavayas' v etom.
     V polnoj  tishine  Almazov vzyal  pod lokot'  svoyu sputnicu i  povel  ee,
pokornuyu, bylinochku, k akademicheskomu stolu, za kotorym, zamerev tak zhe, kak
i  vse  ostal'nye  v  zale,  sideli   Aleksandrijskij,   brat'ya  Vavilovy  i
kruglolicyj rumyanyj starichok.
     - Uvazhaemyj Pavel Andreevich, - skazal Almazov, i golos ego byl napryazhen
i zvenel,  budto  mog  sorvat'sya  ot volneniya. -  Mne  ochen' trudno govorit'
sejchas.  Konechno  zhe, mne udobnee i proshche bylo by poprosit'  u vas  proshcheniya
privatno,  bez  svidetelej. No ya boyus', chto oskorblenie, kotoroe  ya nechayanno
nanes  vam,  -  eto  i  oskorblenie  dlya  vseh   sobravshihsya  zdes'  nauchnyh
rabotnikov.  Poetomu ya schel neobhodimym prinesti  svoi izvineniya  zdes', pri
vseh.
     Lidochka   udivilas'   chut'   staromodnoj   i  gladkoj  rechi   Almazova.
Aleksandrijskij smutilsya -  on, kak i vse ostal'nye,  nikak ne ozhidal takogo
hoda so storony vsesil'nogo chekista. On hotel  podnyat'sya, nachal sharit' rukoj
v poiskah trosti,  no Almazov bystro polozhil emu na sekundu ruku na plecho, i
Aleksandrijskij poslushno ostalsya  na stule. |to dvizhenie ruki  - vlastnoe  i
rasschitannoe imenno na  to,  chtoby pridavit' Aleksandrijskogo, prizhat' ego k
kreslu,  -  ne  proshlo  nezamechennym,  po  krajnej  mere  Lidochka,  dazhe  ne
oborachivayas',  pochuvstvovala,  kak  dernulos'  krylo  nosa  Pasternaka,  kak
podzhalis' negrityanskie guby.
     Vse molchali - budto ponimali, chto prodolzhenie sleduet.
     I Almazov  prodolzhal, no uzhe glyadya ne na Aleksandrijskogo, a  obrashchayas'
ko vsemu zalu i nachinaya ulybat'sya:
     -  Pojmite  menya,  tovarishchi,  pravil'no,  -  skazal  on. - Noch', dozhd',
avariya,  nervy moi izdergany -  tret'yu  noch' bez  sna, i  tut poyavlyaetsya vash
gruzovik.  Dlya  sebya  mne  nichego  ne  nuzhno,  no so mnoj  nahoditsya  slabaya
boleznennaya  zhenshchina,  tol'ko  chto  perenesshaya  vospalenie  legkih,  pravda,
Al'bina?
     - Da,- pisknula Al'bina.
     - YA podhozhu k gruzoviku i vizhu, chto v kabine otlichno ustroilsya  muzhchina
srednih let. I na moem meste, navernoe, kazhdyj iz vas poprosil by neznakomca
ustupit' mesto dame.
     I  tut  Almazov  ulybnulsya  -   mal'chisheskoj,  zadornoj,  zarazitel'noj
ulybkoj. Lidochka nikak ne ozhidala, chto ego  lico sposobno slozhit'sya  v takuyu
ocharovatel'nuyu ulybku. Smushchenno provedya pal'cem po perenosice, on zakonchil:
     -  Esli  by vy, Pavel Andreevich,  hot'  slovom,  hot'  vzdohom dali mne
ponyat',  chto  nemoshchny, chto  ploho sebya chuvstvuete, neuzheli vy dumaete, chto ya
pozvolil by sebe takie protivopravnye dejstviya?
     I skazav tak, Almazov zamer, pripodnyav brovi v bezmolvnom voprose.
     Vidno,  po  libretto  etogo dejstva Aleksandrijskomu sledovalo kinut'sya
emu na sheyu i oblobyzat'. No Pavel Andreevich lish' pozhal plechami i skazal:
     - Sadites', kasha ostynet.
     Pasternak  ocenil  otvet Aleksandrijskogo, dotronuvshis' rukoj do  loktya
Lidochki, i ta kivnula  v otvet, a Matya  so svoego stola podnyal vverh bol'shoj
palecbudto byl zritelem v Kolizee,
     Posledovala pauza,  potomu chto Almazov, vidno,  ne mog najti dostojnogo
prodolzheniya sceny dlya sebya, no zatem on vse zhe  sobralsya s duhom i, sognav s
lica  ulybku,  proshel k "semejnomu"  stolu, potyanul ot nego svobodnyj stul i
prikazal svoej Al'bine:
     - Sadis'.
     Postepenno shum  voznik snova i vse  usilivalsya, a osobenno stalo shumno,
kogda  prinesli kompot i vkusnye pirozhki iz pshenichnoj muki s kapustoj. Takih
goryachih, svezhih, pyshnyh pirozhkov Lidochka  ne videla uzhe bol'she goda,  potomu
chto v Moskve hleb  davali  seryj,  nepropechennyj, slovno vse uzhe zabyli, kak
tri goda nazad bulki prodavalis' v poslednih chastnyh bulochnyh.
     Ne doev pirozhok, Pasternak doprosil proshcheniya, podnyalsya i, nezamechennyj,
vyshel iz stolovoj. Uhod ego, hot' i  svidetel'stvoval o priskorbnom fakte  -
izvestnyj poet ne uvleksya s pervogo vzglyada Lidiej Ivanickoj,  chto lishilo ee
prava  pisat'  o nem vospominaniya,  - zato  spas  ee  ot  opasnosti uvlech'sya
poetom, chto ne daet prava na vospominaniya, i  pozvolil ne spesha oglyadet'sya i
rassmotret' kompainyu, v kotoruyu ee zakinula sud'ba.
     Osen'yu  1932  goda,  kogda Ukraina  vymirala ot  goloda,  a  eshelony  s
krest'yanami polzli v Sibir', kogda na oshmetkah razgrablennoj derevni pravili
shabash  p'yanye rajkomovcy  i nikchemnye Nedonki, blizkaya  vseobshchaya  gibel' uzhe
navisla nad milym zapovednikom po prozvishchu Sanuziya, chto  oznachalo  sanatorij
"Uzkoe".
     Zavershaya  pervoe  desyatiletie  svoego sushchestvovaniya,  sanatorij,  stol'
veselo i shumno, katayas'  na  lyzhah, igraya v  volejbol na  alleyah  knyazheskogo
parka,  zagadyvaya sharady, tancuya po  vecheram v gostinoj, provedshij dvadcatye
gody, stal zakisat'.
     I  delo ne  tol'ko v tom, chto na  uzhin  vmesto  kurikogo frikase  stali
podavat' pshennuyu kashu da ne hvatalo lampochek, no  v obshchem moral'nom ugasanii
respubliki.
     Zimoj eshche  remontirovali i posypali  snegom pologuyu  gorku,  vedshuyu  ot
terrasy osobnyaka k srednemu bol'shomu  prudu,  chtoby katat'sya s etoj  gory na
sankah; i lyzhah, no okazalos', chto Glavakademsnab ne imeet na  skladah novyh
lyzh, a starye pochti  vse  prishli v negodnost', tak  chto  s tridcat' tret'ego
goda  ogranichilis'  sankami. Eshche  v tridcatom  godu v konyushke "Uzkogo",  chto
raspolagalas' v poluverste ot glavnogo korpusa, po doroge k  YAselevu, stoyali
ne tol'ko tri rabochie loshadki, no  i loshadi dlya verhovyh progulok, no vesnoj
dvuh zabrali v armiyu, a odnu uvezli v akademicheskij sovhoz. I tak vo vsem...
     Lidochke s ee mesta  bylo otlichno vidno, chto brat'ya Vavilovy kak  dobrye
druz'ya  boltali s  Aleksandrijskim, zatem v besedu vstupil rumyanyj starichok.
Akademikam  i dela ne bylo do shuma, chto izdavala "Kamchatka" i  ustupavshij ej
"semejnyj" stol, za  kotorym sideli ne nastoyashchie uchenye, a  lyudi, popavshie v
Sanuziyu po znakomstvu, libo budushchie akademiki i direktora institutov.
     Matya  SHavlo,  sidevshij ryadom  s  Almazovym za  "semejnym".  stolom,  ne
smotrel na Lidochku, a sklonilsya k damochke, privezennoj Almazovym. On naduval
shcheki,  pochesyvaya  usiki,  napyzhivalsya,  obol'shchal, i Lidochke  on  srazu  stal
nepriyaten, mozhet, ottogo, chto  ona uzhe pochitala ego  svoej sobstvennost'yu  -
tem  "svoim"  muzhchinoj,  kakoj  voznikaet,  u  devushki  v  dome  otdyha  ili
sanatorii.
     Neozhidanno dlya sebya Lidochka ponyala,  chto u nee est' soyuznik - sprava ot
nee  s chajnikom  v ruke  stoyala  vysokaya  podaval'shchica s  hudym  bol'shenosym
krasivym licom. Ne zamechennaya nikem - kto  vidit podaval'shchic? - ona smotrela
na  Matyu  stol'  vnimatel'no  i,  kak  kazalos', zlobno,  chto Lida ne  mogla
otorvat' ot nee vzglyada. Bez somneniya, ona znala Matveya.
     ZHenshchina vyglyadela stranno  dlya  svoej  roli - ona mogla byt' monahinej,
molodoj   kupchihoj  iz  staroobryadcheskoj  sem'i,  dazhe  frejlinoj  nemeckogo
proishozhdeniya - tol'ko ne podaval'shchicej v stolovoj Sanuzii.
     Lidochka dazhe hotela obratit'sya k Marte, kotoraya vseh zdes' znaet, no ta
sidela cherez dva cheloveka i do nee ne dokrichish'sya, tem bolee ona byla zanyata
besedoj s belokurym dobrym molodcem.
     Na vid zhenshchine  bylo nemnogo  za tridcat' - sovsem eshche ne staraya, u nee
byla  belaya, chistaya, kak  budto  peremytaya kozha  lica i zabrannye pod platok
kashtanovye  volosy. Serye  glaza,  resnicy  chut'  temnee  glaz,  blednye, ne
podkrashennye  guby  -  vse  v  lice  zhenshchiny bylo v odnom tusklom  kolorite.
ZHenshchina  ne delala popytok sebya  priukrasit', slovno narochno  staralas' byt'
nezametnoj myshkoj, i ej  eto udalos'. Mozhno bylo desyat'  raz projti mimo nee
na ulice  i  ne zametit'. I v  to  zhe vremya  chem vnimatel'nee  rassmatrivala
Lidochka podaval'shchicu, tem bolee  ponimala, chto vidit  pered  soboj redkoe po
blagorodstvu linij lico,  krasota kotorogo ne ochevidna,  budto sama styditsya
svoego sovershenstva.
     ZHenshchina ulovila vzglyad Lidochki i bystro obernulas', no  ne rasserdilas'
i ne  ispugalas', a uvidev voshishchenie vo vzglyade devushki,  chut' ulybnulas' i
na  mgnovenie  priotkryla rot, budto hotela chto-to skazat', no razdumala - i
Lidochka uspela uvidet' beliznu i krasotu ee zubov.
     - Prostite, - skazala Lidochka.
     - Da chto vy, pustyaki...  - dostatochno poroj intonacii dvuh  slov, chtoby
ponyat'  social'noe  proishozhdenie  cheloveka.  Podavaya tarelki  s  kashej  ili
raznosya paj,  podaval'shchica staralas' govorit'  i vesti sebya prostonarodno  -
sejchas  zhe  ona  zabyla, chto  nado tait'sya,  - i intonaciej  vydala  sebya  v
korotkom obryvke frazy.
     - U vas  chudesnyj  cvet lica,  - neozhidanno dlya  sebya zayavila Lidochka -
sekundu nazad ona ne namerevalas' govorit' nichego podobnogo.
     - Gluposti,  - smeshalas' podaval'shchica  i bystro poshla proch', no Lidochka
ponimala, chto ona na nee ne obizhena, chto otnyne oni znakomy. Lyubaya sleduyushchaya
vstrecha ne budet vstrechej chuzhih lyudej.
     Marta podnyalas' i sprosila Lidochku, konchila li ta uzhinat'.
     - Kakoe schast'e, - skazala Lidochka, - chto mozhno uhodit', kogda hochesh'.
     - |to yavnoe oslablenie discipliny, - otvetila Marta.  - Eshche  v  proshlom
godu prezident respubliki vygnal by tebya merznut' na bereg pruda, esli by ty
posmela bez sprosa vstat' iz-za stola.
     V  dveryah oni  dognali  Aleksandrijskogo. On  shel  ele-ele, opiralsya na
trost',  lobastyj  Nikolaj  Vavilov  podderzhival  ego  pod  lokot'.  Lidochka
uslyshala slova Vavilova:
     - Ne nado bylo vam vyhodit' k uzhinu. Posle vseh perturbacij.
     - A vam, kollega, - svarlivo otvetil Aleksandrijskij,  - ne stoit  menya
zhalet'.
     Tut  Aleksandrijskij  spinoj  pochuyal,  chto  ih slushayut,  i  pereshel  na
anglijskij.  Anglijskij  yazyk  Lidochka  znala  ploho,   da  i  ne   hotelos'
podslushivat'.
     - Teper' spat'? - sprosila Lidochka.
     Vmesto Marty szadi otvetil vysokij trevozhnyj golos prezidenta:
     - Tovarishchi, grazhdane  respubliki Sanuziya! -  krichal on, -  Ne pokidajte
stolovuyu, ne vyslushav malen'kogo ob座avleniya. Sredi nas est' novichki, eshche  ne
prinyatye  v grazhdanstvo respubliki. Poetomu  posle  uzhina vlast'yu, vruchennoj
mne velikimi tenyami, ya  prizyvayu vseh vyjti na vershinu holma i ottuda, glyadya
na Moskvu, dat' klyatvu vernosti nashim idealam.
     - Dozhdik idet!  - otkliknulsya Maksim Isaevich. - Nu kakie zhe  klyatvy pri
takoj pogode.
     -  Dozhd' prekratilsya,- vozrazil prezident.-  YA svoej vlast'yu  prekratil
ego, i s zavtrashnego dnya nastupaet chudesnaya,  teplaya i  suhaya pogoda. Odnako
na holm  idut  lish' zhelayushchie. Otstupniki -  da pust' im budem stydno - mogut
lech' spat' v svoih berlogah.
     - Kino  budet?  - sprosil  prostodushnyj  kurnosyj paren'  - derevenskoe
izdanie imperatora Pavla Pervogo.
     -  Segodnya  kino ne budet,  -  skazal prezident,  - kino perenositsya na
zavtra, potomu chto novyj zaezd segodnya prohodil v trudnostyah.
     - YA  znayu! - kriknula tolstushka v sinej  futbolke s krasnoj zvezdoj  na
pravoj grudi. - Kinomehanik snova zapil!
     Kto-to  zasmeyalsya.  Lidochka  obernulas',  ishcha glazami  podaval'shchicu. Ta
ubirala so stola gryaznye chashki i tarelki, na Lidochku ona ne posmotrela.
     Vse  uchastniki pohoda na nevedomyj Lide  holm proshli pryamo v  prihozhuyu,
gde na veshalke viseli pal'to.
     K Lidochke podoshel Matya.
     - Vy serchaete na menya, sudarynya, - skazal Matya,  delaya  zhalkoe lico,  -
ignoriruete, budto my i ne znakomy.
     Sledovalo pripodnyat'  v nemom udivlenii  brovi i  otvernut'sya,  kak  ot
nichtozhnoj  pomehi. No Lidochka ponimala umom,  kak sleduet sebya vesti, no  na
praktike tak i ne obuchilas'.
     - |to vy na menya  vnimaniya  ne  obrashchaete, - skabala ona,  - potomu chto
druzhite s Almazovym.
     - Druzhba s Almazovym podobna druzhbe krolika s udavom. I vy eto znaete.
     - Znachit, prosto podlizyvaetes'?
     - I ya ne tak prost, i  on ne tak prost. No on mne lyubopyten. YA vstrechal
ego dve  nedeli nazad, kogda sdaval  v Prezidium otchet o  moej stazhirovke  v
Italii. On nas kuriruet.
     - Kuriruet? - Lidochka ne znala takogo slova.
     - Zabotitsya o nas, sledit za nami, vybiraet iz nas, kto pozhirnee, chtoby
zarezat' na uzhin.
     - I vy do sih por zhivoj?
     - Kakoj iz menya uzhin!
     Podoshla Marta. Matyu ona uverenno otstranila kak starogo priyatelya.
     -  Ne  pristavaj  k  devushkam, -  skazala  ona.  - Luchshe skazhi,  kto to
vozdushnoe sozdanie, kotoroe pritashchil s soboj Almazov?
     - A ty ego otkuda znaesh'?
     - U kazhdogo est'  svoi istochniki  informacii,  inache  v etom vertepe ne
vyzhivesh'.
     - Po-moemu, ona aktrisa. Iz myuzik-holla.
     - YA srazu pochuvstvovala - ptichka nevysokogo poleta.
     Matya pozhal plechami.
     - Mozhet  byt', ne pojdesh'? - sprosila Marta u Lidy. - Na tebe  zhe  lica
net,
     - Projtis' po  svezhemu vozduhu  - tol'ko polezno. Ustalost' v  vozraste
Lidy -  eto  to  priyatnoe  chuvstvo, kotoroe  sposobstvuet  sohraneniyu osinoj
talii,- galantno vozrazil SHavlo.
     On pomog Lidochke odet'sya, a Marta sprosila:
     - A kak ee zovut?
     - Devicu Almazova? Ee zovut Al'binoj. Vy revnuete?
     Kogda oni vyshli iz doma i poshli  nalevo po uzkoj, zasypannoj chut' li ne
po shchikolotku zheltymi lipovymi i oranzhevymi klenovymi list'yami dorozhke, Marta
skazala:
     - |to staraya tradiciya Sanuzii - smotret' na nochnuyu Moskvu.
     - Dazhe kogda ee ne vidno, - skazal Matya. On byl tak vysok, chto  Lidochke
prihodilos' zaprokidyvat'  golovu.  razgovarivaya  s nim. No  v komnatah  ona
etogo ne pochuvstvovala.
     Ih  dognal Maksim Isaevich. On byl v rasstegnutom  pal'to,  bez shlyapy  i
tyazhelo dyshal.
     - Vy menya brosili! - zayavil on. - Vy menya ostavili na rasterzanie etogo
zanudnogo prezidenta.
     - Esli  by ya byl  pisatelem, - skazal  Matya, berya  Lidochku pod  ruku  i
naklonyayas' k nej, - ya by obyazatel'no vstavil prezidenta Sanuzii v roman. Vsya
ego zhizn' sostoit  v prebyvanii  zdes', ostal'nye odinnadcat' mesyacev - lish'
skuchnyj  pereryv  v   ego   nastoyashchej,  burnoj,  krasivoj  i   romanticheskoj
deyatel'nosti v  etih stenah.  On rozhden byt' prezidentom respubliki Sanuziya,
i, kogda nas vseh peresazhayut ili razgonyat, on umret ot skuki. Hotya sam zhe na
nas doneset.
     - Tipun  vam na yazyk! - skazal Maksim Isaevich i obernulsya -  no  vblizi
chuzhih ne bylo.
     Sleva  tyanulis' ogorody  i  tusklo svetilas' oranzhereya. Napravo dorozhka
kruto skatyvalas' vniz.
     -  Esli  by ne oranzhereya i  ne ogorod, my by  zdes'  bedstvovali, kak i
vezde, - skazala Marta,
     -  Akademiki ne  lyubyat  bedstvovat'  - podsobnoe hozyajstvo  Sanuzni  na
osobom polozhenii, podobno podsobnomu hozyajstvu Sovnarkoma, - skazal SHavlo.
     Lidochka poglyadela vniz, kuda sbegala peresekatoshchaya  ih put' dorozhka. Za
chernymi vetvyami vdali blestela voda.
     - My shodim s utra na prudy, - skazala Marta.
     - Tam blagodat' dlya progulok, - skazal Matvej.
     - A zdes' v proshlom godu nashli mertvoe telo, - soobshchil Maksim Isaevich.
     On  pokazal  na  vrosshee  v  zemlyu  kirpichnoe sooruzhenie, vernee  vsego
pogreb, kakie stroili pri bogatyh dvoryanskih usad'bah.
     - Menya tut ne bylo,  - skazala Marta. -  No govoryat, chto eto byl staryj
knyaz'  Trubeckoj. On  tajno pereshel granicu,  dobralsya do  Moskvy v  nadezhde
dostat' klad, kotoryj Trubeckie zaryli vo vremya revolyucii.
     - A pochemu ne dostal? - sprosila Lidochka.
     - Knyaz' vzyal s  soboj  starogo  slugu, iz mestnyh,  chtoby  on pomog emu
kopat',  - skazala Marta. - No, kogda sunduk  pokazalsya iz-pod zemli, staryj
sluga ubil Trubeckogo, shvatil sunduk i hotel ubezhat'.
     - I ego pojmali?
     - Da, byl takoj process!
     - Nichego podobnogo, -  skazal Maksim  Isaevich.- Nikto nikogo ne pojmal.
Dazhe  neizvestno,  byl  li ubityj  Trubeckim.  Kakoj-to brodyaga  zabralsya  v
pogreb, a ego ubili.
     - Prosto tak v pogreba lyudi ne  zabirayutsya,  - skazala Marta, nichut' ne
smutivshis'. - I tem bolee prosto tak ih ne ubivayut.
     - A  vasha versiya? - sprosila Lidochka. - Oni stoyali vozle pogreba, dver'
v nego byla zaperta na visyachij zamok.
     - U menya versii net, - skazal Matvej. -  Kak  vam uzhe donesli,  ya v eto
vremya nahodilsya v vechnom gorode - Rime.
     Mimo proshla gruppa molodyh lyudej s "Kamchatki".
     - ZHdete ubijcu? - veselo kriknul kto-to iz nih.
     - Poshli, - skazala Marta. - Ubijca segodnya ne vernetsya.
     Oni  poshli dal'she. Dorozhka vela na holm, derev'ya  vokrug stoyali porezhe.
Oblaka, chto bystro bezhali  po  nebu,  stali ton'she  i prozrachnej  - inogda v
prosvetah  voznikali  zvezdy.  Vperedi  na pokatoj spine  holma  vozvyshalas'
geodezicheskaya vyshka, pohozhaya na neftyanuyu.  Na  verhnej ee ploshchadke siluetami
iz  teatra  tenej  vidnelis'  figurki  lyudej.  Drugie  podnimalis'  tuda  po
derevyannoj lestnice.
     - A vy tam rabotali? - sprosila Lida u Matveya.
     - Da, ya god stazhirovalsya u Fermi. |to imya vam chto-nibud' govorit?
     - Net, - skazala Lidochka. - A ono dolzhno mne chto-nibud' govorit'?
     - Kazhdomu kul'turnomu cheloveku - dolzhno!  - skazal Matvej i rassmeyalsya,
chtoby Lidochka ne obidelas'.
     -  On fizik, - skazala Marta. - Teper' vse velikie lyudi - fiziki. Samaya
modnaya kategoriya.
     - Vy  kategoricheski nepravy, Marta Il'inichna!- skazal Maksim Isaevich. -
Segodnya  na  pervom  meste rabotniki  iskusstva.  My  osvaivaem  marksizm  v
tvorchestve.
     - A vy rabotnik iskusstva? - sprosila Lidochka, zhelaya podderzhat' Martu.
     -  Net, chto  vy,  ya administrator  v  teatre Tairova. No  ya kazhdyj  god
provozhu v "Uzkom" i sovershenno v kurse vseh del v nashej nauke. YA chut'  bylo,
ne poehala v Kalugu k Ciolkovskomu - otsyuda byla ekskursiya.
     - Lidochka, k schast'yu, ne znaet, kto takoj Ciolkovskij, - skazal Matvej.
- Mozhete ne metat' ikry.
     - Ne ikry, a bisera, - skazala Lidochka. - I ne nado menya  podozrevat' v
absolyutnom nevezhestve. YA znayu, chto Ciolkovskij polyak.
     -  Vot  vidite!  -  zagremel  na ves'  park  Matvej.-  On  -  polyak! On
vsego-navsego - polyak!
     - A vy chto krichite?
     - YA nichego ne krichu,- nadulsya  Maksim Isaevich.-  YA tol'ko znayu, chto eto
velikij samouchka,  kotoryj izobrel  dirizhabl' dlya  puteshestviya v mezhzvezdnom
prostranstve. Nedarom nashe pravitel'stvo obratilo vnimanie na ego trudy. Vot
posmotrite - projdet neskol'ko let, i zvezdolety Strany Sovetov voz'mut kurs
na Mars.
     - Maks,  ya poroj  dumayu  - ty durak ili horosho  pritvoryaesh'sya? - skazal
Matvej.
     -  Esli ty imeesh' v vidu  moi klassovye pozicii, to uchti, chto moj  otec
byl sapozhnikom  i u  menya kuda bolee pravil'noe social'noe  polozhenie, chem u
tebya.
     - On prosto vsego boitsya, - skazala Marta,  - Sejchas on boitsya Lidochku.
On ee ran'she ne videl i podozrevaet, chto ona na nego napishet.
     - Na menya dazhe  ne nado pisat', - vozrazil Maksim Isaevich, - dostatochno
shepnut' Almazovu, kotoryj special'no priehal za mnoj sledit'.
     - Net, ty neprav, - skazal Matvej. - YA tochno znayu, chto eto ne Almazov.
     - A kto?
     - Oni nikogda by ne obideli tebya takoj melkoj soshkoj, kak  Almazov. Dlya
tebya prishlyut Dzerzhinskogo.
     - A Dzerzhinskij umer!  - skazal Maksim Isaevich. V golose ego prozvuchalo
torzhestvo rebenka, kotoryj znaet, chto konfety spryatany v bufete.
     Po dorozhke ot prudov  podnimalsya Pasternak, on rasklanyalsya s Lidochkoj i
ee sputnikami. Marta, golosom bolee ozhivlennym, chem obychno, sprosila:
     - A razve vy, Boris Leonidovich, ne pojdete smotret' na Moskvu?
     - Prostite, no ya ne storonnik massovyh  smotrin, - otvetil Pasternak. -
Zahochu - posmotryu. No odin.
     Tut  zhe on  ulybnulsya, vidno,  podumal, chto mog  obidet'  Martu  svoimi
slovami, i dobavil:
     - Eshche luchshe - v vashem obshchestve!
     - Togda zavtra, kak stemneet! - gromko skazala Marta, i vse zasmeyalis'.
     CHerez  dve minuty  chto-to zastavilo  Lidochku obernut'sya. Pasternak  uzhe
otoshel  dovol'no  daleko - ego  vysokaya  bystraya figura  slilas'  s  chernymi
stvolami  na povorote,  i ne  on privlek vnimanie Lidy - za  pogrebom stoyala
podaval'shchica. Ona  byla  v  dlinnom,  slovno  iz  shineli  pereshitom  pal'to,
nakinutom na  plechi,  speredi  vertikal'noj  poloskoj  prosvechival perednik.
ZHenshchina ponyala, chto Lidochka vidit ee, otstupila za stvol i  tut zhe propala s
glaz - slovno ee i ne bylo. Pervym poryvom Lidochki bylo okliknut' Matveya. No
Lidochka  ne sdelala  etogo  - stalo nelovko - slovno okliknesh',  donesesh' na
podaval'shchicu.
     CHto  znala  Lidochka  ob etih lyudyah? CHto  Matya  SHavlo lyubezno podnes  ee
chemodan do sanatoriya? Byl vezhliv,  a potom okazalsya sredi teh, kto  pribezhal
spasat' professora Aleksandrijskogo? |to govorit v ego pol'zu.
     Eshche u nego otkrytaya ulybka i est' chuvstvo yumora. I eto tozhe  govorit  v
ego pol'zu. No v to zhe vremya znakom  s Almazovym, byl v fashistskoj  Italii i
dazhe nosit gitlerovskie, usiki. Mozhet, u etoj  bednoj zhenshchiny est' osnovaniya
za nim sledit'?
     Poyavlenie  novoj  partii zhelayushchih  poglyadet'  na  Moskvu vyzvalo shum  i
veselye  kriki na vyshke - Lidochke dazhe  pokazalos', chto  vyshka zashatalas' ot
takogo gomona. Ona obernulas'  -  konechno zhe, figury v shineli ne bylo vidno,
da i samogo pogreba  ne razglyadish', lish' tusklyj  svet  lampochki, gorevshej v
oranzheree, napominal o vstreche. Eshche dal'she svetilis' okna usad'by..
     - Ne  bojtes', - skazal Matya, - vyshku  sooruzhali eshche do  revolyucii, ona
sto let prostoit.
     - Prostoit, esli na nee ne budut lazit' komu ne len', - vozrazil Maksim
Isaevich.
     Lidochka stala podnimat'sya pervoj. Stupen'ki byli derevyannye, vysokie  -
slovno ona podnimalas' po  stremyanke,  priderzhivayas'  za  tonkij  brus. Odin
prolet, povorot,  vtoroj  prolet, tretij... podnyalsya veter - vidno, nizhe ego
gasili derev'ya, a tut on mog razgulyat'sya.
     Lidochka hotela ostanovit'sya, no snizu ee podgonyal Matya.
     - Glavnoe - ne ostanavlivat'sya, a to golova zakruzhitsya.
     Sverhu sklonilsya molodoj chelovek, pohozhij na Pavla Pervogo.
     - Vy prishli! - soobshchil on  Lide. - YA ochen' rad. YA sovsem zamerz, dumal,
chto vy ne pridete.
     - Sopernik! - uslyshal eti slova Matya. - Duel' vam obespechena.
     - Zdravstvujte, - skazal tot zhalkim golosom, i Matya uznal ego.
     - Kogo ya vizhu! Aspirant Vanyusha! Kak govorit moj drug Frenkel'  - luchshee
ditya rabfaka!
     - Matvej Ippolitovich,  ya dazhe ne ozhidal, - skazal rabfakovec, i Lidochke
stalo grustno ot ego tona, potomu chto ona ponyala - dueli iz-za nee ne budet.
Vanyusha  gotov ustupit'  lyubuyu devicu svoemu kumiru - a v tom,  chto Matya  ego
kumir,  somnenij ne  moglo  byt':  glaza  aspiranta  goreli  yasnym  plamenem
poklonnika.
     - Neuzheli vy ne zametili menya za uzhinom?
     - Ne zametil, - soznalsya Vanyusha, odarennyj redkostnym pryamodushiem,  - ya
smotrel na Lidiyu Kirillovnu. Tak smotrel, chto vas ne zametil.
     -  On  uzhe znaet  ee  otchestvo!  -  voskliknul  Matya. - Takaya  rezvost'
nesvojstvenna fizikam. Neuzheli vyagent GPU?
     - Ah, chto vy! - ispugalsya Vanyusha.
     Lidochka obernulas' tuda, kuda smotreli sobravshiesya na verhnej  ploshchadke
vyshki,  - Moskva kazalas'  tuskloj poloskoj  siyaniya, pridavlennogo  oblachnym
nebom.
     - Otsyuda nado smotret' dnem i v horoshuyu pogodu. Esli zahochesh', my potom
eshche podnimemsya, - skazala Marta.
     - A vy videli Fermi? - doprashival Matyu vostorzhennyj Vanyusha.
     - Kazhdyj den' i dazhe blizhe, chem vas, - vorkoval pol'shchennyj Matya.
     - I on razgovarival s vami?
     - Dazhe ya  s  nim razgovarival, -  otvetil  Matya i sam  sebe  zasmeyalsya,
potomu chto Vanyusha ne umel smeyat'sya.
     - A Gejzenberg?  - sprosil aspirant. -  Gejzenberg k  vam  priezzhal?  YA
chital v "Izvestiyah", chto v Rime byla konferenciya.
     - I  Nil's  Bor  priezzhal,  - skazal  Matya.  - ZHdali  i  Rezerforda. No
Rezerford ne smog otluchit'sya.
     - Pochemu?
     - On dolzhen zabotit'sya o Kapice.
     - Da?  - Aspirant chuvstvoval, chto  ego durachat, no ne  smel  dazhe  sebe
priznat'sya v  tom, chto nastoyashchij  uchenyj  mozhet tak nizko past'. Lidochke ego
bylo zhalko, no, chestno govorya, ona slushala razgovor Mati s neofitom vpoluha,
potomu chto smotrela ne na  otdalennuyu, tumannuyu i  nereal'no dalekuyu  otsyuda
Moskvu, a na uyutno zheltye okna doma, tak otkrovenno manyashchie vernut'sya.
     - Lidochka, - skazal Matya, -  razreshite predstavit' vam yunogo poklonnika
- on prosit ob oficial'nom predstavlenii - delayu eto odnovremenno s uzhasom i
voshishcheniem. S uzhasom,  potomu chto boyus' poteryat' vas, s voshishcheniem, potomu
chto talant  budushchego  akademika Ivana  Okroshko  vyzyvaet  vo  mne  iskrennyuyu
zavist'.
     U budushchego akademika Okroshko ladon' byla goryachej i vlazhnoj.
     Marta i Maksim Isaevich poshli vniz. Lidochka skazala Marte, chto sejchas ee
dogonit - Matya shepnul ej, chto provodit, no ne v kollektive. Okroshko mayachil u
loktya s drugoj storony.
     Na vyshku podnyalis' Almazov s Al'binoj.
     - Ah,  kak holodno,  -  skazala Al'bina, ostanavlivayas' u peril ryadom s
Lidoj.  Vanyusha  Okroshko  byl vynuzhden  sdelat'  shag  nazad, osvobozhdaya mesto
Al'bine. - YA dazhe ne predstavlyala, kakaya zdes' stuzha.
     Na  nej  byla shlyapka,  iz-pod  kotoroj rasschitanno  vybivalis'  svetlye
kudryashki. Ruki ona derzhala v belich'ej mufte.
     - Horosho, chto dozhd' konchilsya, - skazal Matya.
     Almazov stoyal szadi,  ryadom s Vanyushej, i  chirkal benzinovoj zazhigalkoj,
starayas' zakurit' na vetru.
     - A vy tak legko odety, - skazala Al'bina Lide.
     - Mne ne holodno.
     - YA vsem  telom chuvstvuyu, kak vy menya preziraete, - prosheptala Al'bina.
- Iz-za etogo epizoda vozle mashiny. Vy menya preziraete?
     - YA ob etom dazhe ne dumala.
     Almazov dolzhen  by  sejchas vmeshat'sya, ostanovit' etu  durochku,  kotoraya
smotrela na Lidochku, raspahnuv golubye, napolnennye slezami glaza. "A vdrug,
ona ego zhertva i ej kuda huzhe, chem mne?" - podumala Lidochka.
     - YA vam dam tabletki,  - skazala Al'bina,  poniziv golos do shepota. - U
nas est' nemeckij  aspirin, on sovershenno drugoj, chem nash,  ya vam vynesu, on
zasnet, i ya vynesu.
     - Ne nado.
     -  Nado-nado, on  ih ne  schitaet. On pochti vse schitaet, no  tabletki ne
schitaet, ya  za nim vsegda  slezhu, on dazhe ne predstavlyaet, kak ya mnogo o nem
znayu.
     Lidochka  prosledila za vzglyadom, kotoryj kinula nazad Al'bina, - vidno,
ona boyalas' Almazova. No ego za spinoj  ne bylo, on otoshel s Matej na druguyu
storonu opustevshej ploshchadki. Szadi stoyal tol'ko Vanyusha  Okroshko, kotoryj ili
nichego ne slyshal, ili ne ponimal.
     - YA znayu - vy dumaete, chto ya ego boyus'. No ya  dokazhu, dokazhu, - sheptala
Al'bina. - Vy eshche udivites' moej otvage.
     - Vanyusha, - skazala Lidochka, - nam pora idti?
     Vayayusha ne ponyal, no byl schastliv, chto Lida k nemu obratilas'.
     - Vanyusha, - povtorila Lida, - ya sovsem zamerzla.
     - YA zhe govorila vam, chto vy zamerznete, - skazala Al'bina.
     Almazov podoshel k nim, vstal ryadom s Vanyushej Okroshko.
     - Nu chto,  moi dorogie devushki,  - skazal  Almazov. -  Ne  pora li  nam
domoj, na bochok?
     - Da, i kak mozhno skoree, - skazala  Al'bina. - Vy zhe vidite, chto  Lida
sovsem zamerzla.
     - |to delo popravimoe, - skazal chekist. Lidochka ne srazu ponyala, chto on
delaet, tol'ko  kogda Vanyusha zaskulil iz-za  togo, chto ne dogadalsya do takoj
prostoj muzhskoj zhertvy, tol'ko togda Lidochka  obernulas' -  no  bylo pozdno.
Almazov uzhe  snyal svoyu myagkuyu, na mehovoj podkladke, kozhanuyu kurtku - vneshne
komissarskuyu,  kak  hodili chekisty v  grazhdanskuyu, no na  samom dele inuyu  -
myagkuyu, uyutnuyu, tepluyu i pahnushchuyu redkim teper' muzhskim odekolonom.
     Kurtka uleglas' na plechah Lidochki  i obnyala ee tak  lovko,  chto popytka
plechami, rukami izbavit'sya ot nee ni k chemu ne privela, hotya  by potomu, chto
Almazov sil'nymi ladonyami szhal predplech'ya Lidy, Lida ne  posmela obernut'sya,
znaya, chto tut zhe vstretitsya glazami s ozornym, huliganskim vzorom Almazova.
     Lidochka poshla k lestnice,  kak pod  konvoem - ladoni Almazova,  hot'  i
otpustili ee, nikuda ne delis', v lyuboj  moment oni mogli vernut'sya i  szhat'
ee snova.  Tak  chto  Lidochka pospeshila  vniz  po lestnice  -  szadi uverenno
skripeli  sapogi  Almazoaa,  no,  nabiraya  skorost'  na  lestnice  i  legche,
izvorotlivee pereprygivaya s proleta na prolet,  Lidochka smogla otorvat'sya ot
opeki  - sprygnula  s nizhnih  stupenek, sorvala s sebya kurtku, obernulas'  i
protyanula ee pered soboj, ^ kak shchit, podbegavshemu Almazovu.
     - Bol'shoe spasibo, - skazala ona. - Mne uzhe ne holodno.
     -  Otlichno, - skazal Almazov, kotoryj umel ne nastaivat' v teh sluchayah,
kogda nastojchivost' nichego emu ne obeshchala, - ya postaralsya lish' zagladit' tot
greh, kotoryj sovershil na doroge.- V temnote zhemchuzhnymi fonarikami svetilis'
ego zuby i belki glaz.
     Lida sdelala shag  v storonu  na kraj dorozhki i takim  obrazom okazalas'
otrezannoj ot  Almazova  i  Mati Vanyushej  Okroshko,  kotoryj  ne uspel tolkom
razobrat'sya, chto zhe proizoshlo, i so znachitel'nym pripozdaniem sprosil:
     - Vam moe pal'to dat'?
     - Zachem, na mne uzhe est' pal'to.
     - A kurtku nadevali, - skazal Vanyusha s obidoj, i vsem stalo smeshno.
     Kogda oni minovali  perekrestok: sprava - pogreb, sleva vniz - doroga k
prudu,  Lidochka  uvidela,  chto   k  prudu,  opirayas'  na  palku,  spuskaetsya
Aleksandrijskij.
     - Do svidaniya, - skazala Lida bystro. - Spokojnoj nochi.
     Poslednie slova ona proiznesla na begu.
     - Vy kuda? - zakrichal Vanyusha.
     - Ona luchshe vas znaet, kuda, - uslyshala Lidochka  golos Mati. Vidno, tot
uderzhal aspiranta, potomu chto Lidu nikto ne presledoval.
     Aleksandrijskij uslyshal ee bystrye shagi i ostanovilsya.
     - Pavel Andreevich, eto ya, - soobshchila Lidochka na begu.
     - Vizhu, - skazal tot. - Na vyshku begali?
     - Tam neinteresno, - skazala Lidochka, poravnyavshis' s Aleksandrijskim, -
Prosto dalekoe zarevo.
     - Kogda-to ya podnimalsya tuda. No tol'ko dnem i v horoshuyu pogodu. No mne
kazhetsya, chto esli  vam hochetsya polyubovat'sya  Moskvoj, to luchshe eto sdelat' s
Vorob'evyh gor. Nedarom Gercen s Ogarevym klyalis' tam.
     - Klyalis'?
     - Utverzhdayut, chto  tam  oni  reshili posvyatit' sebya  bor'be za  narodnoe
schast'e. Razve vy etogo ne izuchali v shkole?
     - Net.
     Oni shli medlenno - Aleksandrijskij  neuverenno stavil trost' i ne srazu
perenosil na nee tyazhest' tela.
     - YA  ne tak  davno  stal invalidom,  - skazal  on. -  YA  dazhe ne  uspel
privyknut' k tomu, chto obrechen. Vy ne predstavlyaete, kak ya lyubil katat'sya na
kon'kah i podnimat' tyazhesti...
     Professor govoril, ne  povorachivaya  golovy k  Lide, i ej byl viden  ego
chetkij profil'  - vypuklyj lob, uzkij nos, vypyachennaya nizhnyaya guba  i  ostryj
podborodok. Lico ne ochen' krasivoe, no porodistoe.
     - A vy ran'she vstrechali etogo Almazova?
     -  Da,  vstrechal.  V proshlom  godu,  kogda  ya  byl chut' pokrepche i dazhe
namerevalsya  vybrat'sya v  Kembridzh na konferenciyu po  atomnomu yadru, on tozhe
voznamerilsya ehat' s nashej gruppoj pod vidom uchenogo. YA rezko vosprotivilsya.
     - I chto?
     - A to, chto ya nikuda ne poehal.
     - A on?
     - On tozhe nikuda ne poehal. Oni ne lyubyat, kogda ih sotrudnikov, kak eto
govoryat u ugolovnikov... zasvechivayut. A mne sil'no povezlo.
     - Povezlo?
     -  Konechno. Esli  by ne moya grudnaya zhaba, sidet'  by  mne v  Solovkah s
nekotorymi iz  moih  kolleg. Kogda oni  uznali,  kakovo  moe  sostojnie, oni
reshili dat' mne pomeret' doma.
     Oni  vyshli k prudu.  Prud byl okruzhen  derev'yami, kotorye sklonyalis'  k
vodyanoj  gladi,  u berega dremali utki, po vode plyli zheltye list'ya,  slovno
reyali nad vnutrennim nebom. Bylo  ochen'  tiho, lish' s dal'nej storony  pruda
donosilsya shum l'yushchejsya vody, slovno tam zabyli zakryt' vodoprovodnyj kran.
     - Mozhet byt', ya starayus' sebya uteshit', uspokoit', a  oni posmeivayutsya i
gotovy zabrat' menya zavtra.
     -  Sejchas  naoborot, -  skazala  Lidochka,  hotya  sama ne  ochen'  verila
sobstvennym  slovam. -  Sejchas mnogih otpuskayut.  YA znayu, v Leningrade celuyu
gruppu istorikov vypustili - Tarle, Lihacheva, Mervartova...
     - Svezho predanie, - skazal Aleksandrijskij.
     On  ostanovilsya na  beregu  pruda. Zdes' fonarej ne  bylo, no podnyalas'
luna, i begushchie oblaka byli tonkimi - svet luny probivalsya skvoz' nih.
     - Vy dumaete, chto on vas uznal? - sprosila Lidochka.
     - Vryad li. Bylo temno  - on vyshvyrnul  menya, kak vyshvyrnul by lyubogo iz
nas. On polagal, chto akademiki v kabinah gruzovikov ne ezdyat.
     Aleksandrijskij vdrug povernulsya i poshel vdol' pruda  kuda bystree, chem
ran'she. On stuchal trost'yu i zlo povtoryal:
     - Nenavizhu, nenavizhu, nenavizhu!
     -  Ne volnujtes',  vam  nel'zya volnovat'sya, -  dognala  ego  Lidochka  i
popytalas' vzyat' pod ruku, no professor smahnul s loktya ee pal'cy.
     On bystro dyshal, i Lidochka  vse-taki zastavila ego ostanovit'sya, potomu
chto  ispugalas',  chto  emu stanet  ploho.  CHtoby  otvlech'  Aleksandrijskogo,
Lidochka sprosila u nego, pravda li, chto Matvej SHavlo byl v Italii.
     -  Ne proizvodit  vpechatleniya  nastoyashchego uchenogo?  -  vdrug rassmeyalsya
Aleksandrijskij. - Na menya vnachale on tozhe ne proizvel. Skoro uzh desyat' let,
kak ya ego vpervye  uvidel. Nu,  dumayu, a  etot  fat  chto  zdes' delaet? YA ne
terplyu otdavat' dolzhnoe svoim  mladshim kollegam, no v dvuh sluchayah  Akademiya
ne oshiblas': kogda posylala Kapicu k Rezerfordu, a SHavlo - k Fermi.
     - A kak oni soglasilis'?
     - Kto?
     - Rezerford i Fermi. Oni zhivut tam, a k nim prisylayut kommunistov.
     - Oni dumali ne o kommunistah, a o molodyh talantah. Prokof'ev  snachala
kompozitor, a potom uzhe agent Kominterna. Petyu Kapicu ya sam uchil - on chistyj
chelovek. I emu suzhdena velikaya  zhizn'.  I ya  byl  by schastliv, esli  by Petya
Kapica ostalsya  u  Rezerforda  navsegda.  No boyus', chto  nashi  gryaznye  lapy
dotyanutsya do Kembridzha i utyanut ego k nam... na mucheniya i smert'.
     - No pochemu?
     - Potomu chto ryadom s  politikoj vsegda zhivet ee  sestrenka - zavist'. I
vsegda najdetsya bezdar', gotovaya donesti Almazovu ili ego drugu YAgode o tom,
chto  Kapica ili Prokof'ev  -  anglijskij  shpion.  A komu kakoe delo v  nashej
zhutkoj  mashine, chto Kapica  v  odinochku  mozhet podtolknut' na  neskol'ko let
progress  vsego  chelovechestva?  |to budet lish' dopolnitel'nym  argumentom  k
tomu, chtoby ego rasstrelyat'. Vy znaete, chto rasstrelyali CHayanova?
     - A kto eto takoj?
     - Genij ekonomiki. Talantlivejshij pisatel'. I ego rasstrelyali.
     - A zachem togda Matvej Ippolitovich vernulsya?
     - Vo-pervyh, on ne stol' talantliv,  kak Kapica, hotya chertovski svetlaya
golova! U nego konchilsya srok nauchnoj komandirovki, a polozhenie Fermi v Rime,
naskol'ko  ya znayu,  ne  iz  luchshih  - vozmozhno, emu  pridetsya  emigrirovat'.
Fashistskaya strana  srodni nashej.  Te zhe statui  na  perekrestkah  i kriki  o
prostom cheloveke.
     - Pavel Andreevich!
     - Vot vidite, i vam uzhe strashno, a vdrug derevo ili voda podslushayut.
     Ot  osnovnoj dorozhki, shedshej vdol' cepi prudov  othodila dorozhka pouzhe.
Ona  povorachivala nalevo,  prohodya  po peremychke, otdelyavshej verhnij prud ot
sleduyushchego, lezhavshego metrov na pyat'desyat nizhe.
     Oni  svernuli  na  nee.  No  projdya  neskol'ko  shagov,  Aleksandrijskij
ostanovilsya.
     - Pozhaluj, pora vozvrashchat'sya.
     - A chto tak shumit? - sprosila Lidochka. - Gde-to l'etsya voda.
     - Vy ne dogadalis'? Projdite neskol'ko shagov vpered i vse pojmete.
     Lidochka  podchinilas'  stariku.  I  pri  svete  vnov'  vyglyanuvshej  luny
uvidela, chto v  vodnoj  gladi,  metrah v polutora ot dal'nego  berega pruda,
cherneet krugloe otverstie diametrom v  metr.  Voda stekala cherez kraya vnutr'
postavlennoj torchkom shirokoj truby i proizvodila shum nebol'shogo vodopada.
     - Soobrazili, v chem delo? - sprosil Aleksandrijskij.
     - Tuda slivayutsya izlishki vody, - skazala Lidochka.
     - Pravil'no.  CHtoby prud ne perepolnyalsya.  A  na glubine po  dnu  pruda
prolozhena gorizontal'naya truba, kotoraya vyhodit  v nizhnem prudu pod vodoj, -
vy  mozhete  zapustit' rybku  v vodopad, a  ona vyplyvet v  sleduyushchem  prudu.
Interesno?
     Aleksandrijskij sovsem ustal i govoril medlenno.
     -  YA  proshu vas, - skazala  Lidochka.  -  Davajte  posidim.  Tri minuty.
Perevedem duh.
     -   Otvratitel'no,  kogda   tebya   zhaleet   yunaya   devica,   -   skazal
Aleksandrijskij. - Dryahlyj starikashka!
     - Vy sovsem ne starik! - skazala Lidochka. - I kogda vyzdoroveete, ya eshche
budu ot vas begat'.
     -   YA    special'no   dlya    togo   postarayus'   vyzdorovet',-   skazal
Aleksandrijskij, poslushno othodya k skamejke.
     Po  plotine bystro shel chelovek  -  zanyatye razgovorom Aleksandrijskij i
Lidochka uvideli ego, kogda on podoshel sovsem blizko.
     - Vot oni gde! A ya uzh otchayalsya. Reshil - utonuli! - |to byl Matya SHavlo.
     - Legok na pomine, - skazal Aleksandrijskij.- CHto vam ne spitsya?
     - Vy peremyvali mne kostochki! - zayavil  SHavlo. - To-to  ya chuvstvuyu, chto
menya tyanet v park. I  chto?  On nazyval menya razvratnikom, lentyaem, pizhonom i
naemnikom Mussolini? - poslednij vopros byl obrashchen k Lide.
     - Lyubopytno,  -  usmehnulsya  Aleksandrijskij. - On vzvalivaet  na  sebya
sotni obvinenij dlya togo, chtoby vy ne zametili, chto on upustil v etom spiske
odno, samoe vazhnoe.
     - Kakoe? - sprosila Lidochka.
     - Agent GPU, - skazal Aleksandrijskij.
     - Ah,  ostav'te, - skazal Matya, podhodya k samomu krayu vody i glyadya, kak
voda,  serebryas' pod svetom  luny, sryvaetsya tonkim sloem v strannyj kolodec
posredi pruda. - Mne uzhe nadoelo,  chto kazhdyj vtoroj menya podozrevaet v tom,
chto u Fermi ya vypolnyal zadaniya GPU.
     - YA vas v etom nikogda ne podozreval, Matvej, - skazal Aleksandrijskij.
- YA otlichno ponimayu, chto Fermi chital  vashi raboty. Kak tol'ko on  uvidel by,
chto  vy  agent  GPU,  vy by  vyleteli iz Italii. Kstati. Fermi ne sobiraetsya
pokidat' fashistskij raj?
     -  Maestro priznalsya  mne,  chto  nameren  uletet' ottuda, kak tol'ko on
smozhet ostavit' svoj institut, - ved' on zhe ne zhena,  brosayushchaya  muzha. Celyj
institut.
     - Problema nacional'naya?
     - Pri chem tut nacional'nost'! - Matya krasivo otmahnulsya krupnoj rukoj v
zheltoj  kozhanoj  perchatke.  -  Na  institut  obratili  vnimanie  ital'yanskie
voennye. Govoryat, chto interesuetsya sam duche.
     - |to kasaetsya radioaktivnyh luchej?
     - Net. Razlozheniya atomnogo yadra.
     - K schast'yu, eto tol'ko teoriya.
     - Dlya  vas, Pavel Andreevich,  poka teoriya.  Dlya  maestro - obyazatel'nyj
zavtrashnij den'.
     Lidochka  uvidela,  kak Aleksandrijskij  chut'  morshchitsya  pri  povtorenii
pretencioznogo slova "maestro"
     - |to  - razgovor dlya fantasticheskogo romana, - skazal Aleksandrijskij,
kak by priglashaya sobesednika prodolzhit' spor.
     Matya srazu popalsya na etu udochku.
     -  Horoshij  fantasticheskij  roman, -  skazal on,-  obyazatel'no otrazhaet
zavtrashnyuyu real'nost'.  YA,  naprimer,  veryu  v  luchi smerti, o  kotoryh graf
Tolstoj napisal v svoem romane ob inzhenere Garine, ne chitali?
     - Ne imel udovol'stviya.
     Lidochka  tol'ko chto  prochitala  etot roman, i on ej ochen'  ponravilsya -
dazhe bol'she,  chem romany Uellsa, i  ej hotelos' ob etom skazat',  no  ona ne
posmela vmeshat'sya v besedu fizikov.
     - Tolstoj naiven,  no umeet  slushat'  umnyh  lyudej, -  prodolzhal  Matya,
navisaya nad skamejkoj, na  kotoroj sidel, vytyanuv  nogi, Aleksandrijskij. On
besedoval s  Aleksandrijskim, ne zamechaya, chto pouchaet ego, hotya etogo delat'
ne sledovalo. Aleksandrijskij, kak uzhe  ponyala Lidochka,  svyato blyul tabel' o
rangah, v kotoroj emu otvodilos' ves'ma vysokoe mesto.
     -  Peredacha  energii  bez  provodov,  o  chem  my  ne  raz  besedovali s
maestro...
     Tut Aleksandrijskij ne vyderzhal:
     -  Vy  chto,  u  skripacha  stazhirovalis',  Matvej  Ippolitovich?  CHto  za
kafeshantannaya manera?
     -  Prostite,  Pavel  Andreevich,  -  mgnovenno   oshchetinilsya  Matya.  -  YA
upotreblyayu  te  slova  i oboznacheniya,  kotorye  prinyaty v krugu  ital'yanskih
fizikov, i ne ponimayu, chto vas tak razdrazhaet?
     - Prodolzhajte o vashih  luchah, kotorye vyzhigayut vse vokrug i topyat lyuboj
voennyj flot, osmelivshijsya priblizit'sya k vashej tainstvennoj baze!
     Lidochka ponyala, chto  Aleksandrijskij,  konechno  zhe,  chital  roman grafa
Tolstogo.
     - Pozhaluj, pora po domam,  .- skazal Matya. - Uzhe pozdno, i vy navernyaka
ustali.
     - Net, s chego by?
     - I  uzh, konechno, ustala Lidochka. Po nashej milosti ej prishlos'  segodnya
perezhit' nepriyatnye minuty.
     - Vy pravy, -  Aleksandrijskij tyazhelo opersya na trost', no ves' vid ego
isklyuchal  vozmozhnost'  pomoshchi so storony  molodyh sputnikov. Tak  chto  oni s
Matej stoyali i zhdali, poka on podnimetsya.
     Oni  medlenno, soobrazuyas'  so skorost'yu  professora,  poshli po  beregu
srednego pruda, mimo kupal'ni,  kakie byvali  v barskih  domah eshche v proshlom
veke, chtoby postoronnie vzory ne mogli uvidet' kupayushchihsya gospod, i vyshli na
shirokuyu,  stekayushchuyu  k  prudu  polyanu,  naverhu  kotoroj  gordo  i   krasivo
raskinulsya dom Trubeckih.
     Sovershenno  zabyv  o prisutstvii  Lidy, fiziki postepenno  uglubilis' v
special'nyj  razgovor,  v  kotorom figurirovali  neizvestnye Lidochke,  da  i
podavlyayushchemu  bol'shinstvu lyudej  togo vremeni, slova  "pozitron", "nejtron",
"spin",   "beta-raspad"  i   "perspektivy   otkrytiya  beta-radioaktivnosti".
Nakonec, sovsem  uzh  zamerznuv, Lidochka skazala, chto ostavlyaet ih, i  tol'ko
togda  fiziki spohvatilis' i  poshli k domu. I  vovremya,  potomu chto kak raz,
kogda  oni snimali  pal'to  pod  serditym vzglyadom chuchela medvedya,  razdalsya
gong,  oznachavshij  okonchanie  dnya.  I  sverhu po  lestnice  delovito  sbezhal
prezident Filippov, chtoby lichno zaperet' vhodnuyu dver'.
     -  Uspeli,  - radostno skazal on, - a vot kto ne  uspel,  perenochuet na
ulice.
     Prezident  Sanuzii naslazhdalsya tem, chto komu-to  pridetsya  nochevat'  na
ulice.
     Aleksandrijskij  zhil  na  pervom  etazhe  -  emu   bylo  slishkom  trudno
podnimat'sya  na  vtoroj,  -  potomu  on,   poproshchavshis',   poshel  koridorom,
soedinyavshim  glavnyj  korpus  s pravym fligelem. Matya podnyalsya s Lidochkoj na
vtoroj etazh i provodil ee do komnaty.
     On skazal:
     - Glupo poluchilos', ya zhe vas iskal. I s vami hotel pogovorit'.
     - O chem?
     - Obo  vsem. O nashih budushchih otnosheniyah. No  Aleksandrijskij vsegda byl
takim nastyrnym. I vas ot menya uvel.
     Matya vzyal Lidochku  za ruku  i podnes  ee pal'cy  k -  gubam.  |to  bylo
staromodno, tak  v  Moskve ne  delayut, Lidochka  vdrug  smutilas' i sprosila,
zastavlyaya sebya ne vyryvat' ruku:
     - |to tak v Italii prinyato?
     - |to prinyato u poklonnikov, - otvetil Matya.
     Lidochka voshla v komnatu. Marta lezhala na zastelennoj krovati i chitala.
     - Ty kuda propala? - sprosila ona,
     - My  gulyali s  Aleksandrijskim,  -  skazala Lidochka. - A  potom prishel
Matvej Ippolitovich, i oni stali sporit'.
     - YA dumayu,  chto  Aleksandrijskij  revnuet, - skazala Marta.  - Kogda-to
Matya byl  ego  uchenikom,  nedolgo,  v  nachale dvadcatyh.  I  okazalsya  bolee
sposobnym, chem uchitel'.
     - Tak vse schitayut? - sprosila Lidochka.
     Ona vzyala vafel'noe polotence, slozhennoe na podushke,  i stala iskat'  v
sumke paket s zubnoj shchetkoj i poroshkom.
     - |to schitaet  Misha  Kraft, kotoryj  dlya  menya  -  vysshij avtoritet,  -
skazala  Marta. - No ya  dumayu, chto prichina v neshodstve harakterov. Matya pri
pervoj   vozmozhnosti   ushel   k   Frenkelyu   v   Leningrad   i   rabotal   v
Fiziko-tehnicheskom institute. A potom ego otobrali dlya stazhirovki v  Italii.
To, chto dlya Aleksandrijskogo - predmet planomernogo mnogoletnego truda, Matya
vsegda   reshal  pohodya,  mezhdu   dvumya  buterbrodami  ili   tremya  devicami.
Aleksandrijskij  schital  ego  predatelem, no delo  ne  v  predatel'stve, a v
sal'erizme Aleksandrijskogo.
     - Matvej Ippolitovich sovsem ne pohozh na Mocarta.
     - Ty zhe ponimaesh', chto delo ne v prostom sravnenii.
     Lidochka vzyala polotence i poshla v zhenskuyu tualetnuyu komnatu.
     Lidochka   pustila   vodu.  Struya  bila  koso,   porciyami,  budto   kran
otplevyvalsya. Ona ne uslyshala, kak otkrylas' dver' i voshla podaval'shchica.
     - Vy  menya prostite,  - skazala ona, zakryv za soboj dver'. - Mne u vas
sprosit' nado.
     Lidochka   ispugalas',  budto  imela  delo   s  umalishennoj,  gotovoj  k
irracional'nym postupkam, no ne obyazatel'no namerennoj ih sovershat'.
     Ona tak  i ostalas'  stoyat' s  shchetkoj v priotkrytom rtu,  s izmazannymi
zubnym poroshkom gubami.
     - Vy videli, chto ya smotrela na muzhchinu, - prodolzhala zhenshchina.  - Vy ego
znaete, vysokij s usikami, krasivyj takoj.
     Lidochka kivnula.  Ona chuvstvovala,  kak belaya  strujka slyuny s poroshkom
techet po podborodku.
     - Mne s nim pogovorit' nado, - skazala zhenshchina rovnym, skuchnym golosom.
-  A mne  ih  imya-otchestvo  neizvestny.  Vy  uzh  pomogite,  podskazhite  mne,
grazhdanochka.
     ZHenshchina pritvoryalas'. Govorit' prostonarodno ona ne umela, i  delo bylo
ne tol'ko i ne  stol'ko v  slovah, a v tom, kak ona ih proiznosila - trudnee
vsego  poddelat'  intonaciyu.  Esli  by Lidochku sprosili,  kto ta zhenshchina  po
proishozhdeniyu,  ona  skazala  by  - gorozhanka,  vernee  vsego  moskvichka  iz
obrazovannoj sem'i.
     Lidochka vzyala stakan, propoloskala rot, smorshchilas' ot ledyanogo holoda.
     - Vy ne speshite, - skazala zhenshchina, - mne ne k spehu.
     Lidochka ne mogla reshit' dlya sebya - otvetit' na  vopros ili soslat'sya na
nevedenie. No potom ponyala, chto net nikakih osnovanij tait'sya.
     - |togo muzhchinu zovut Matveem Ippolitovichem SHavlo, - skazala Lida. - On
fizik, bol'she ya o nem nichego ne znayu.
     - SHavlo? I horosho, chto SHavlo. Ego togda vse Matej zvali.
     Pod   yarkoj  goloj  lampochkoj,  visevshej  nad  golovoj,  Lidochka  mogla
razglyadet'  zhenshchinu  luchshe, chem  v  stolovoj. Na vid ej bylo  let  tridcat',
mozhet, chut' bol'she.
     Ona  byla  vysoka  rostom i strojna, kashtanovye volosy byli ubrany  pod
kosynku, a bez okajmlyayushchih lob  volos lico  kazalos' bolee grubym i  rezkim,
chem   v  dejstvitel'nosti.  Iz   takih   zhenshchin   poluchayutsya  terroristki  i
nastoyatel'nicy monastyrej. I esli u inoj zhenshchiny v takom zhe vozraste vse eshche
vperedi  - i muzhchiny, i radosti, i deti, - u etoj zhizn' okonchena. I  esli by
ne nevedomaya Lide, no obyazatel'no sushchestvuyushchaya  cel', eta zhenshchina spryatalas'
by uzhe v svoj tihij polutemnyj ugol - i dozhivala, ne rascvetshi.
     Kem  by  eta  zhenshchina  ni  byla  - ona  ne mogla  byt' podaval'shchicej  v
akademicheskoj stolovoj.
     - Spasibo, - skazala zhenshchina, protyanuv ruku,  budto hotela  dotronut'sya
do  Lidy.  -  Spasibo vam. Mne ne ego imya nuzhno.  Vazhno bylo, chto vy menya ne
ottolknuli...
     Lidochka poglyadela na  ee protyanutuyu ruku.  Pal'cy byli tonkimi, nekogda
holenymi,  izyskannymi v  svoej dline i  forme, no  raspuhshimi v  sustavah i
ogrubevshimi.
     - Vy znali ego ran'she? - sprosila Lidochka.
     - K sozhaleniyu, - otvetila zhenshchina.
     Ona sochla vozmozhnym skinut' masku  podaval'shchicy,  slovno vykazyvaya etim
doverie Lide.
     - K sozhaleniyu, - povtorila ona. - YA  ne ozhidala kogda-libo ego uvidet',
kak ne ozhidaesh' povtoreniya koshmara.
     - Koshmara?
     - Vy vse ravno ne poverite. Vy eshche molody.
     - |to tak kazhetsya.
     Neozhidanno podaval'shchica zasmeyalas'.  I lico ee stalo myagche, zhenstvennej
i dobree.
     V etot  moment  dver' v umyval'nuyu  medlenno otkrylas'. V dveryah stoyala
Al'binochka v shelkovom kitajskom halate.
     Ona, vidno, ponyala, chto pri ee poyavlenii zhenshchiny oborvali razgovor,
     - YA vam pomeshala? - sprosila ona vysokim, chrezmerno nezhnym goloskom.
     - CHego uzh, -  skazala podaval'shchica, - ya vot  shchetku kuda-to polozhila,  a
kuda - ne znayu. Izvinyajte.
     Ona povernulas' i, nakloniv golovu, bystro vyshla iz umyval'noj.
     - Kak naivno, - skazala Al'binochka ej  vsled. - YA mogu poklyast'sya,  chto
ona iz byvshih, a ustroilas' v prislugi i pritvoryaetsya. Pravda?
     -  Ne  znayu, - skazala  Lidochka,  spesha  vyteret' lico  i  sobiraya svoi
tualetnye prinadlezhnosti.
     - Spokojnoj nochi, - proshchebetala vsled ej Al'binochka.




     Utrom Lidochka s trudom prosnulas' - za oknom byla takaya dozhdlivaya mgla,
takaya  polutemnaya  beznadezhnost',  slovno  dom  okazalsya  na  dne akvariuma,
polnogo mutnoj vody.
     Marta uzhe podnyalas' i privodila pered zerkalom  v poryadok  prichesku.  V
komnate pahlo  odekolonom  "Landysh".  Lidochka  potyanulas' - krovat' otchayanno
zaskripela. Marta rezko obernulas':
     - Ty menya ispugala! Kak sebya chuvstvuesh'?
     Lidochka popytalas' sest' - vse telo lomilo.
     - Menya, po-moemu, vsyu noch' palkami bili.
     - A ty bol'she s fizikami gulyaj! YA  udivlyus', esli ty ne prostudish'sya, -
skazala Marta. - Davaj, vstavaj, skorej begi  v umyvalku. A to tam  ochered',
navernoe,  a gong zazvenit - opozdaesh'. Filippov tebya umorit vospitatel'nymi
besedami.
     - A ya ih ne budu slushat'.
     - Znachit, ty nikuda ne  godnaya obshchestvennica. A  ty znaesh',  chto  u nas
delayut s nikuda ne godnymi obshchestvennicami?  Ih otpravlyayut na perevospitanie
trudom.  YA  znayu,  chto  prezident  nashej  respubliki uzhe  razrabotal sistemu
trudovyh nakazanij - opozdavshie ko  vtoromu udaru gonga segodnya napravlyayutsya
na sbor opavshih list'ev. Pod dozhdem.
     - Otkuda ty vse eto uznala?
     - YA uzhe byla v umyvalke, vse novosti uznala, vse sensacii.
     - Dazhe sensacii?
     Lidochka  vstala  s  posteli  i  ee  povelo  - tak  treshchala golova.  Ona
uhvatilas' za spinku krovati.
     - U  tebya  ochen' krasivye nogi.  - Marta  kriticheski osmotrela Lidochku.
Nochnaya  rubashka  byla  ej korotka, i  Lidochke  stalo  nelovko,  chto  ee  tak
rassmatrivayut.
     - Horoshi  po  forme i shchikolotki uzkie - znaesh', ya  ochen' lyublyu, kogda u
devushek uzkie shchikolotki. A vot grud' malovata.
     Ne  vypuskaya  rascheski  i prodolzhaya  lenivo  raschesyvat'  kudri,  Marta
koshechkoj podnyalas' s tabureta, podoshla k Lidochke i pocelovala ee v shcheku.
     - I shcheka u tebya pushisten'kaya. Na meste muzhikov ya by na  tebya brosalas',
kak tigra.
     -  Ne daj bog, - rassmeyalas' Lidochka. Ona vzyala so spinki krovati  svoj
halatik.
     -  Ty  ne  znaesh'  glavnoj  sensacii,  -  skazala  Marta, vozvrashchayas' k
zerkalu, -  segodnya noch'yu  ktoto  vzlomal  dver'  v pogreb. Znaesh' pogreb po
doroge k vyshke, nu tot samyj!
     - I chto?
     - Bol'she nichego neizvestno.
     - A v pogrebe chto-nibud' lezhit?
     - V pogrebe pusto - kakie-to doski, no nichego cennogo. Zamok slomali, a
v vode,  tam  voda, nashli spichki -  vidno, oni  uronili  spichki i  ne smogli
zazhech' svechu.
     - Kto oni?
     - Pochti navernyaka mal'chishki iz derevni.
     - Zdes' est' derevnya?
     -  |to  uslovnoe nazvanie - derevnya Uzkoe. YA tebe  potom pokazhu, pojdem
gulyat'  i  pokazhu  -  eto  fligelya  dlya slug i  neskol'ko  domov - tam  zhila
prisluga. |to v storonu YAseneva, naprotiv konyushni.
     Udaril gong.
     - Da  begi zhe!  -  zakrichala Marta, podtalkivaya  Lidu k  dveri.  - Dazhe
myt'sya  ne  nado -  popisaj  i  srazu v  stolovuyu. Esli ne hochesh' pod dozhdem
list'ya sobirat'.
     - Ne hochu, -  skazala  Lida  i  pobezhala  v tualetnuyu  komnatu.  Tam, k
schast'yu, nikogo ne bylo. Vse uzhe ushli v stolovuyu.
     Kto-to zalez v pogreb. Lidochka znala, chto eto byla podaval'shchica  ili ee
soobshchniki. U nee zdes' est' soobshchniki? Navernoe, eto sama grafinya Trubeckaya,
kotoraya pytaetsya otyskat' svoi dragocennosti. Razve tak ne byvaet?
     Privedya  sebya v poryadok, Lidochka  pobezhala obratno v komnatu. Marty uzhe
ne bylo - ona ushla v stolovuyu. Lidochka natyanula yubku i fufajku - v dome bylo
prohladno.
     Vernyj Vanyusha-rabfakovec - kak ona  mogla zabyt' o ego sushchestvovanii  -
zhdal ee  u  vhoda v stolovuyu, ne vhodil, hotya uzhe progremel vtoroj gong. Vse
sideli  za stolami, mrachnaya  pogoda i temnoe utro podejstvovali na vseh  tak
unylo,  chto  nikto  ne stal  hlopat'  v  ladoshi  i  izobrazhat'  obshchestvennoe
osuzhdenie  opozdavshim.  Lidochka  s Vanyushej proshli k  svoim mestam,  i  togda
prezident Sanuzii  podnyalsya vo ves' svoj mikroskopicheskij rostochek i natuzhno
voskliknul:
     -  Ob座avlyayu  svoyu  prezidentskuyu  volyu!  Opozdavshie k  zavtraku,  sredi
kotoryh est' Ivanickaya, opozdavshaya uzhe dvazhdy, otpravlyayutsya na  sbor list'ev
v parke. - Vse, kto poschitaet reshenie prezidenta spravedlivym, proshu podnyat'
ruki.
     Nad stolami podnyalos' neskol'ko ruk. Drugie eli kashu, kotoruyu raznosila
pozhilaya, neznakomaya Lide podaval'shchica.
     - Druzhnee! - zavopil prezident Filippov.
     "Kto  zhe  ego  vyrastil?  -  dumala Lidochka. - Kogo on  prigovarival  i
rasstrelival ran'she?"
     Druzhnee osuzhdenie ne poluchalos'.  Tem bolee chto tut zhe  sluchilsya kazus,
potomu  chto dver'  snova otvorilas' i, ozhivlenno  beseduya, voshli  Almazov  s
Al'binoj, a za nimi rumyanyj starichok-astronom Glazenap.
     Lidochke tak hotelos'  podskazat' prezidentu: "Nu  davajte, posylajte ih
na sbor list'ev pod dozhdem, ya  soglasna idti s  nimi!". No  prezident sdelal
zamknutoe na zamochek lichiko i otvernulsya ot voshedshih, kotorye proshli k svoim
mestam, rasklanivayas' i zdorovayas'.
     No tut ne vyderzhal Vanyusha.
     -  Pochemu  zhe  vy  molchite,  tovarishch  Filippov! - zakrichal on petushinym
golosom. Golos sorvalsya, Vanyusha zakashlyalsya. - Pochemu zhe vy tovarishchej iz OGPU
pod dozhd' v gryazi kopat'sya ne vygonyaete? Net, vy ne otvorachivajtes'. CHem oni
luchshe nas?
     Podnyalsya  srazu shum, slovno vse zhdali, chtoby krichat' i stuchat' chashkami,
- budto vse hoteli skandala i vot - poluchili!
     - YA ne pozvolyu!  - vopil mahon'kij  Filippov. - YA ne  pozvolyu podryvat'
avtoritet  moego posta!  Menya utverdila obshchestvennost' sanatoriya,  i  ya  sam
reshayu, kogo nakazyvat', a kogo blagodarit'.
     - Vy eshche ne yachejka! - zavelas' Marta Kraft. - Vas syuda ne dlya repressij
prislali!
     - YA prezident!
     - Vchera prezident, a segodnya my vas pereizberem!
     V zal voshel Boris Pasternak, nichego ne ponyal v etom haose.  Usazhivayas',
otyskal glazami  Lidochku,  kivnul ej i podnyal  brovi, budto  sprashivaya,  chto
proishodit.
     Postepenno  shum  utih,   pravda,   prishlos'  vmeshat'sya  samomu  Nikolayu
Ivanovichu Vavilovu, kotoryj prizval ne  teryat'  chuvstvo  yumora  i  kak mozhno
bol'she  zanimat'sya  fizicheskimi  uprazhneniyami  na  svezhem  vozduhe.  Almazov
smotrel v tarelku.
     Kasha  byla s  komkami,  no  chaj  krepkij,  k  nemu  dali  ponchik.  Lida
pochuvstvovala,  chto  ne  naelas'. Golova proshla. Marta  govorila  v uho, chto
Filippova davno uzhe nado gnat', no u nego ruka v prezidiume.
     Potom Lidochka vzyala svoj stakan  i  poshla  v bufetnuyu - appendiks mezhdu
zalom i  kuhnej,  gde na stole stoyal  bol'shoj  trehvedernyj  samovar i mirno
pyhtel. Ona podozhdala, poka podaval'shchica napolnit zavarochnyj chajnik.
     - Skazhite,  - sprosila Lidochka, - a gde vcherashnyaya zhenshchina, kotoraya  nas
obsluzhivala?
     - Polina?  - sprosila  podaval'shchica.  - Tak  segodnya ne  ee  smena. Ona
zavtra budet.
     - Vy ee segodnya videli? - sprosila Lidochka.
     - A vam chego?
     - Ona mne obeshchala myaty dat', - skazala Lidochka.
     Pozavtrakav, otdyhayushchie rashodilis' iz stolovoj. Matya podoshel k Lidochke
i skazal:
     - Ne obrashchajte vnimaniya. Esli hotite, ya s nim pogovoryu.
     - Nichego, - skazala Lidochka, - ya sama s nim pogovoryu,
     -  YA  budu v  biblioteke,  - skazal Matya,  -  esli  vam  budet  skuchno,
prihodite.
     Lidochka   vyshla  v   gostinuyu.   V  bol'shom  al'kove   visela  kartina,
izobrazhavshaya krasivuyu devushku, sklonyavshuyusya k istochniku. Vanyusha, kotoryj shel
za Lidochkoj,  soobshchil ej tut zhe,  chto,  po predaniyu,  eto vozlyublennaya knyazya
Trubeckogo, kotoruyu  po  prikazu Petra Pervogo  zakovali v  cepi  v  podvale
dvorca.
     - Pri chem tut Petr Pervyj? - strogo sprosila Lidochka.
     -  Vot  imenno,  - Vanyusha  byl  sklonen  zaranee  soglashat'sya  s  lyuboj
mudrost'yu, kotoruyu podaryat chelovechestvu usta Lidochki. - On ee  tuda otpravil
za izmenu staromu knyazyu s odnim inostrancem.
     Pohodkoj   Napoleona,  speshashchego  k  Austerlicu,  v  gostinuyu  vorvalsya
prezident  Filippov. On  povel tyazhelym nosom  i vynyuhal nevol'no  zamershih u
rokovoj kartiny narushitelej.
     -  Vot vas mne  i nado,  - soobshchil on.  -  Budem  trudit'sya  ili  hotim
uklonyat'sya?
     Lidochka poglyadela sverhu na ego vysushennyj, obtyanutyj pergamentom lobik
i ponyala, chto s takim Napoleonom nado obrashchat'sya  reshitel'no, kak  to  delal
gercog Vellington.
     - Nikuda my ne pojdem, - skazala Lidochka.
     -  Otlichno,  -  srazu soglasilsya prezident, budto  imenno  takoj  otvet
vhodil v ego plany.
     - My priehali otdyhat', - skazala Lidochka. - My priehali na otdyh posle
udarnoj raboty.
     - Vot imenno, - skazal Vanyusha. - YA mogu pokazat' moyu knizhku udarnika.
     -  Ne  nado,  -  skazal prezident, sverlya Lidochku  otchayannymi  golubymi
glazkami. - U menya samogo ih chetyre. Prodolzhajte vashi tezisy, Ivanickaya.
     - YA vse skazala.
     - A  ya vas prizyvayu ne rabotat', a  tvorcheski otdyhat', - soobshchil togda
prezident.  - Potomu chto kazhdyj  vrach skazhet, chto uborka  list'ev  na svezhem
vozduhe - eto fizkul'tura i zaryadka.
     -  Vot  kogda  vrach  skazhet,  togda ya  i  pojdu,  - skazala  Lidochka  i
namerevalas' ujti iz gostinoj, no  prezident,  pripodnyavshis'  na cypochki  ot
boevogo entuziazma, kotorym on byl ohvachen, umudrilsya vstat' u nee na puti.
     - A  nu  beri grabli i  poshli!  -  proshipel  prezident,  Vidno, emu  ne
hotelos', chtoby  zvuki skandala doneslis' do biblioteki, vysokaya belaya dver'
v kotoruyu byla priotkryta.
     - Ne  smejte  tak s  nami  razgovarivat'! -  prosheptala  v otvet  Lida,
kotoroj-to nechego bylo skryvat' ot chitatelej biblioteki. No prezident kak by
zadal ton, i Lidochka emu podchinilas'.
     - Poslushajte, molodye lyudi, - govoril prezident. - Mne pro vas izvestno
kuda bol'she, chem vy podozrevaete. U menya vypiski iz lichnyh del na vseh lezhat
- prisylayut  iz  Prezidiuma.  YA znayu,  chto ty, Ivan  Okroshko,  v aspiranture
derzhish'sya na nitochke, hot'  i vneshne proletarskogo proishozhdeniya vvidu obshchej
negramotnosti.  Tak chto ty sejchas nadevaesh' vatnik i s pesnyami idesh' v park.
I eshche budesh' mne blagodaren do konca sroka, chto ya ne signaliziroval, kak  ty
vredno otzyvaesh'sya o diktature proletariata.
     - YA nikogda ne otzyvalsya, - napyzhilsya Vanyusha.
     No on byl uzhe srazhen.
     - A eshche vopros  - komu poveryat, a komu net. U menya revolyucionnyj stazh i
vernaya sluzhba, a u tebya? Eshche nado proverit'.
     - A vy prover'te, - risknul rabfakovec.
     -  On  idet, idet,  -  skazala Lidochka, kotoroj stalo  zhalko Vanyushu, ne
potomu chto  on  byl  razdavlen  melkim  merzavcem  prezidentom, a potomu chto
delalos' eto s sadistskim naslazhdeniem v ee,  Lidinom, prisutstvii, a Vanyusha
ne  smel  dostojno  otvetit', vidno,  sam ne  byl  uveren  v  chistote svoego
proletarskogo proishozhdeniya. - Idi, Vanya, - povtorila ona. - YA tebya dogonyu.
     Vanyusha eshche kolebalsya. On sdelal shag, ostanovilsya.
     - Vatniki na pravoj  veshalke  visyat,  tam dlya nih special'no sdelano, -
podskazal Filippov, kotoryj  ponimal,  chto Lidochka uhodit' eshche  ne  hochet, -
znachit, vperedi vtoroj boj i gryadushchaya ego, Filippova, pobeda.
     Vanyusha ushel, povesiv golovu. Prezident raspravil plechiki - i Lida mogla
dat' golovu na otsechenie, chto za poslednie minuty on podros.
     Mimo proshel odin iz Vavilovyh. Prezident na sekundu otvernulsya ot Lidy,
potomu  chto  nado bylo  stat'  vo frunt i  poklonit'sya vlasti, i spinka ego,
uzkaya  i  sognutaya, stala  zhalkoj  i  pateticheskoj, ego  hotelos'  pozhalet',
pogladit'. Navernoe,  on  sobiraet marki, podumala  Lida, sidit vecherami nad
al'bomom, gorbitsya i boitsya, chto za nim pridut, U nego ne mozhet ne byt', kak
govoryat anglichane, skeleta v shkafu - strashnoj tajny proshlogo.
     - K schast'yu, - skazala ona prezidentu, - u vas na menya  chernyh kartochek
net. I ya svobodna.
     -  Net, ne svobodna, - otvetil  prezident. - Ne  mogu ya  vas, grazhdanka
Ivanickaya, otpustit'. Potomu chto ya  prigovoril vas k nakazaniyu v prisutstvii
mnogih  lyudej,  v  tom  chisle  professorov  i  akademikov.  A  skazhite  mne,
golubushka, skol'ko iz nih zhdut ne dozhdutsya moej gibeli. Odni  po  nelyubvi ko
mne, drugie iz  zavisti,  chto ya  poluchayu dopolnitel'noe pitanie v  stolovoj,
tret'i  -  potomu  chto mechtayut  zanyat' moe mesto.  Luchshe uzh ty idi, potaskaj
list'ya polchasika.
     - Znachit, nichego na menya v svoih papkah ne nashli? - sprosila Lida,
     - Ne nado tak grubo, Ivanickaya. Najti mozhno na kazhdogo.  A esli na tebya
v toj papke ne bylo,  znachit, v drugoj est',  kotoraya ne  u  menya lezhit, a u
tovarishcha Almazova. Mozhet byt', ty eshche huzhe obrechena, chem tot Okroshko.
     On byl protiven, on byl cinichen i nagl, i on byl sovershenno prav. Papka
s  delom Lidy Ivanickoj lezhala, konechno zhe, v OGPU. A esli ne lezhala, to eto
bylo chudo, a kto verit v chudesa v nashi dni?
     -  Kakoj  zhe  vy  merzavec,  Filippov, -  tiho skazal  Aleksandrijskij,
poyavivshijsya  iz biblioteki i  podoshedshij  nezamechennym. -  A  ya vas  polagal
bezobidnym durakom.
     Prezident vovse ne rasteryalsya. On otvetil razgovorno, kak  by prodolzhaya
besedu:
     - A teper'  bezobidnyh  durakov,  Pal Andreevich,  ne ostalos'.  Ih vseh
skushali. Esli hochesh' zhit', prihoditsya krutit'sya.
     - Za chuzhoj schet,  -  skazal Aleksandrijskij. On byl na polgolovy vyshe i
dazhe, nesmotrya na boleznennost' i hudobu, kuda massivnee prezidenta.
     - Ne  za svoj zhe, - prezident  shmygnul nosom, i Lidochka  ponyala, chto on
pytaetsya skryt' robost'. - YA ved' tozhe starye vremena  predpochitayu. CHtoby my
s  vami  sejchas  v sharady poigrali, aspirantok v  temnyh uglah poshchupali i na
lyzhah s gorki - au-u! YA vam vsegda luchshie lyzhi podbiral,
     - Nu togda ya dumayu, chto my s vami otlichno drug druga ponimaem, - skazal
Aleksandrijskij. - Vy tut zhe zabudete ob incidente i bolee pristavat' k Lide
ne budete. YA ej obyazan i starayus' vsegda platit' po schetam.
     - YA rad  by, - pechal'no  skazal prezident. -  Da ne mogu. YA  uzh govoril
grazhdanke Ivanickoj  -  zdes' donoschikov  chelovek  desyat'  najdetsya, kto  no
zlobe, a kto iz straha... Pridetsya ej porabotat'.
     Aleksandrijskij tronul Lidu za rukav.
     - Posidim na verande. Tam krysha, i my ne promoknem.
     - Davajte, ya vse zhe nemnozhko poubirayu list'ya,- skazala Lidochka.
     - Vy ego boites'?
     - Mne nelovko pered Okroshko. On tam odin.
     - Esli on dzhentl'men, to uberet za vas.
     - Idite,  pogulyajte  s professorom  Aleksandrijskim. |to budet moe  vam
zadanie,  -  skazal,  vdrug  prosvetlev,  prezident.   -  YA  zamenyayu  uborku
territorii progulkoj s professorom.
     - Oh,  hitrec! - Aleksandrijskij pripodnyal trost', slovno hotel udarit'
Filippova, no tot bystro, ne oglyadyvayas', poshel proch', na kuhnyu,
     Oni stoyali v  prihozhej. Sprava byl garderob, gde viseli pal'to  i plashchi
otdyhayushchih,  sleva za  dver'yu - ran'she  Lida ne  zamechala - byla veshalka, na
kotoroj bylo  neskol'ko vatnikov i prorezinennyh plashchej  -  okazyvaetsya, tam
odevalis' nakazannye.
     Iz billiardnoj donosilis' redkie udary.  Poka Aleksandrijskij odevalsya,
Lida   zaglyanula  tuda  -  eto  byla  ochen'  svetlaya  komnata,  s  gromadnym
dorevolyucionnym  stolom   i   dazhe  special'nymi  vysokimi  skameechkami  dlya
zritelej.  Po  stenam viseli  fotografii i akvareli. Vokrug billiarda lenivo
brodili brat'ya Vavilovy, otyskivaya udobnye dlya udara shary.
     - Vidite chernyj divan? - sprosil Aleksandrijskij, podojdya szadi.
     Pod oknom i na samom dele stoyal divan, obyknovennyj chernyj, kozhanyj.
     - Na  nem umer filosof Solov'ev, - skazal  Aleksandrijskij. - On byl  v
druz'yah s knyazem Trubeckim, chasto gostil zdes'. I  umer. Vprochem, otkuda vam
znat' filosofa Solov'eva?
     - Moj papa o nem rasskazyval, - skazala Lidochka,
     - Papa? A kto on?
     - On byl morskim oficerom.
     - On zhiv?
     -  Nadeyus', -  skazala Lidochka, i  Aleksandrijskij  ne  stal sprashivat'
dalee.
     Oni vyshli v park, obognuli dom i pereshli pod kolonny pered fasadom. Tam
pod portikom  byla skam'ya, kuda  ne  dostaval melkij dozhd'.  Aleksandrijskij
srazu sel - on bystro ustaval. Lidochka ne stala sadit'sya, ona  proshla k krayu
verandy - hotela poglyadet', kak tam truditsya aspirant Okroshko. Aspiranta ona
ne uvidela,  no zato na dorozhke, vedushchej k  holmu s  vyshkoj, uvidela vysokuyu
obtekaemuyu  figuru  Mati SHavlo.  On  shel, medlenno pokachivaya vpered  i nazad
zontom, slovno podcherkivaya im svoi mysli.
     Matya  ostanovilsya, vidno namerevayas'  povernut' obratno k domu,  no tut
iz-za  ugla  doma bystro vyshla podaval'shchica  Polina  - Lide  bylo ee  horosho
vidnoi okliknula  Matveya. Zvuki besedy do Lidy ne doletali, zato vidno bylo,
kak Matya rezko ostanovilsya,  obernulsya  k  zhenshchine, kotoraya stoyala  shagah  v
desyati ot nego, i stal  ee slushat', nakloniv zont v storonu, chtoby ne meshal.
Podaval'shchica govorila bystro,  prizhav ruki k  grudi.  Ona byla bez zonta, vo
vcherashnej shineli.
     ...Polina skazala chto-to neozhidannoe, udivivshee Matyu nastol'ko, chto  on
otkinul  zontik nazad kak ruzh'e na plecho,  a sam sdelal shag  vpered. ZHenshchina
vystavila ruku, kak by ostanavlivaya ego dvizhenie. I  zagovorila vnov'. No on
ne  hotel bol'she  ee  slushat'.  |to  vidno bylo po tomu,  kak  zontik prinyal
vertikal'noe polozhenie, a sam Matya razvernulsya i poshel k domu.
     ZHenshchina ne pytalas' ego zaderzhat',
     Matya uhodil  ot  zhenshchiny  vse  bystree,  vot-vot pobezhit.  I  bukval'no
vrezalsya  v Almazova, kotoryj vyshel iz doma i  shel  v tu storonu, gde  gulyal
Matya.
     Almazov byl v kozhanom  pal'to i kozhanoj furazhke - k takomu naryadu zonta
ne trebovalos'...
     - CHto vy tam uvideli? - sprosil Aleksandrijskij.
     - Vash lyubimec SHavlo besedoval s  odnoj tainstvennoj zhenshchinoj, - skazala
Lidochka.  -  Ona  ishchet sokrovishcha Trubeckih i predlozhila Matveyu  Ippolitovichu
dolyu, esli on ej pomozhet taskat' sunduki.
     - A on, konechno zhe, otkazalsya, - skazal Aleksandrijskij.
     - Sudya po povedeniyu, da. No pochemu, professor?
     - Neuzheli, devushka, vam  eto neyasno? - udivilsya professor. - Matya SHavlo
beskorysten, i  sluhi o tom, chto on privez  iz Italii  dva  vagona  barahla,
sil'no preuvelicheny.
     - Vy emu zaviduete, professor? - skazala  Lida.- Net, ne otricajte,  po
glazam vizhu, chto zaviduete.
     - Razumeetsya. YA menyayu kostyumy tol'ko chetyre raza v den', a on - vosem'.
     Lidochka  prodolzhala  nablyudat'  za Matej.  Skvoz' stvoly i perepletenie
pochti golyh vetvej ej bylo vidno, kak  on perekinulsya  neskol'kimi slovami s
Almazovym. Matya mahnul rukoj nazad - etot zhest mozhno bylo ponyat' kak rasskaz
o podaval'shchice, kotoraya pristavala k  uchenomu. A mozhet byt',  razgovor shel o
drugom,
     - CHto eshche novogo? - sprosil Aleksandrijskij.
     - Teper' oni beseduyut s Almazovym.
     - Ne mozhet byt', chtoby stol'ko lyudej lyubilo gulyat' pod dozhdem.
     Aleksandrijskij podnyalsya  so skamejki i,  opirayas' na trost', podoshel k
Lide.  Almazov  i  Matya  vse eshche prodolzhali  govorit'.  Potom  Almazov poshel
obratno  k domu. Poluchalos', chto  on  special'no vyhodil  pod  dozhd',  chtoby
perekinut'sya  neskol'kimi   slovami   s  Matej.  Ili  Matya  chto-to   skazal,
zastavivshee Almazova izmenit' svoi plany?
     - Podglyadyvat' ploho, - skazal Aleksandrijskij. - Hotite, pojdem v dom?
Zdes' holodno i neuyutno.
     Lidochka  provodila  Aleksandrijskogo  do  doma,  no  tut  uvidela  Vanyu
Okroshko.
     - YA dobegu do nego, - skazala Lida.
     - Ona prinesla kusok suharya belomu rabu, - skazal Aleksandrijskij.
     Sbezhav s verandy, Lidochka uvidela, chto Matvej SHavlo idet odin, Almazova
on  gde-to  poteryal. Matvej  zametil  Lidu,  no  ne  sdelal  popytki  k  nej
priblizit'sya i  zagovorit'. Slovno ne  zametil. On  byl  chem-to  udruchen ili
opechalen, no Lidochke ne bylo ego  zhalko - kazhdyj v nashe vremya  zavodit  sebe
druzej po vkusu.
     V  dvizheniyah  lyudej,  v  zaputannom i  sovsem ne sanatornom  risunke ih
dejstvij, v  napryazhenii ih  otnoshenij  Lidochka  oshchushchala  predchuvstvie  bedy,
kotoraya  dolzhna skoro obrushit'sya  na etot tihij ugolok. YA kak cherepaha - mne
tysyacha let, ya znayu, chto budet navodnenie, chto idet  uragan, a nikto ne hochet
etogo videt'. Vy vse pogibnete v ego volnah... I ty, Matya SHavlo, talantlivyj
fizik s usikami a-lya Gitler, pogibnesh' ran'she vseh.
     Szadi Aleksandrijskij okliknul Matyu:
     - Matvej Ippolitovich, vy ne speshite?
     - YA sovershenno svoboden.
     - Vash sobesednik vas otpustil?
     - Esli vy imeete v vidu Almazova, to oni, po-moemu, nikogo i nikogda ne
otpuskayut na volyu.
     -  Mozhet,  u  vas  najdetsya minutka,  chtoby  prosvetit'  menya po povodu
izucheniya nejtronov.
     Lidochka poshla dal'she i uzhe ns slyshala, o chem oni razgovarivali.
     Vanyusha sgreb gromadnuyu  kuchu  list'ev i  stoyal,  rassmatrivaya  ee,  kak
muravej-|verest.
     - YA gotova vam pomoch', - skazala Lidochka.
     - Vy? Zachem vy prishli? Ne nado bylo prihodit'.
     Vanyusha promok.  Kepka byla emu velika, a  vatnik visel na nem,  kak  na
veshalke. On byl karikaturen.
     Okazyvaetsya,  esli cheloveka obrit',  a potom dat' obrasti shchetinoj, esli
ego malost' pomorit' golodom, zatem natyanut' na nego gryaznyj vatnik i rvanyj
treuh ili kepku - on stanovitsya, kak pravilo, neprivlekatel'nym i neumnym. V
tom sila vatnika  i lagernoj  strizhki, chto  lyuboj lejtenant  ohrany iskrenne
schitaet sebya umnee,  dobree  i luchshe,  chem zaklyuchennyj, imeyushchij  grazhdanskoe
zvanie akademika ili pisatelya-skazochnika.
     - YA ne shuchu, ya na samom dele hotela vam pomoch'.
     - YA vse sdelal. Uhodite, pozhalujsta.
     - A esli by na mne tozhe byl takoj vatnik? - sprosila Lidochka.
     -  V  tom-to  i beda,  -  skazal  aspirant,  -  chto vy smogli  ostat'sya
chelovekom,  a ya sdalsya. YA vsegda im sdayus'. Mne  tak hochetsya byt' svobodnym,
chto ya vsegda im sdayus'. Vy dazhe ne predstavlyaete, chto oni so mnoj delayut!
     On  gotov byl zaplakat' i potomu  povernulsya  i  bystro  poshel proch', v
chashchu,  ne  razbiraya dorogi.  On volochil za  soboj grabli, i oni podprygivali
zub'yami vverh.
     Lidochka  vernulas'  v  dom,  razdelas' pod steklyannym  vzorom  medvedya,
proshla  skvoz'  labirint,  obrazovannyj  raskrytymi i  ostavlennymi sushit'sya
zontami,  k  billiardnoj.  Tam vse shla  partiya. Na divane,  na  kotorom umer
filosof  Solov'ev,  sideli tri pohozhih  drug  na druga  rozovoshchekih  nauchnyh
sotrudnika  v tolstovkah,  kotorye oni, vidno,  special'no  vzyali v "Uzkoe",
chtoby donashivat'.  Esli  oni  i znali  o  konchine  filosofa,  to ne  speshili
posledovat' ego primeru.
     Lidochka proshla  dal'she v biblioteku.  Ona byla nevelika, no vysoka, i s
verhnih polok zasteklennyh shkafov nikto nikogda knig ne bral. Ryhlaya skuchnaya
bibliotekarsha lenivo  vyazala  v myagkom kresle. Za  stolikami sidel starichok,
kotoryj vel pal'cem po peredovice v "Izvestiyah", i molodaya zhenshchina s kruglym
licom  korotkimi  pal'cami  listala  modnyj  zhurnal  dvuhletnej  davnosti  i
vzdyhala, vglyadyvayas' v risunki.
     Lida podoshla k polke s podshivkami zhurnalov  "Vokrug sveta" i "Vsemirnyj
turist". |ti zhurnaly  i im  podobnye, nedostatochno idejnye izdaniya, byli  uzh
dva goda kak zakryty,  i ih postepenno izvlekali iz bibliotek  i szhigali. No
do Uzkogo, vidno, eshche ne dobralis'.
     Lidochka  vzyala  podshivku  "Vsemirnogo  sledopyta"- eto  tridcatyj  god,
otnesla ee  k stoliku i kak tol'ko raskryla - obnaruzhila, chto otlichno pomnit
vse, chto tam bylo napechatano. Tut razdalsya gong na obed, i  Lidochka ne stala
ispytyvat' sud'bu - ona uselas' ea stol odnoj iz pervyh.
     Est' ne hotelos'. Zdes' kormili kuda luchshe, chem v gorode v institutskoj
stolovke  ili  dieticheskoj  stolovoj   na  Myasnickoj.  Marta  govorila,  chto
podsobnoe hozyajstvo eshche tikaet, postavlyaet uchenym to porosenka, to yaichki. No
zhiteli  Uzkogo  sil'no  voruyut  -  idet vojna mezhdu  direktorom  sanatoriya i
prislugoj.
     Ne  dozhdavshis' tret'ego,  Lida podnyalas'  i poshla proch'.  V  dveryah ona
vstretila Martu, za kotoroj topal Maksim Isaevich.
     - Lidusha, ty kuda propala? - sprosila Marta.
     Lida hotela bylo otvetit', no muzhskaya ruka legla ej na plecho.
     - Ty chto  ne doela kazennyh kotlet? - sprosil SHavlo. - ZHelaniya net  ili
myasa v nih net? |to  ya sam  sochinil tol'ko sejchas i  pospeshil dognat' tebya i
soobshchit'.
     - |to zamechatel'nye stihi, luchshie v mire stihi, - skazala Lidochka.
     - Vy kurite? - sprosil Matya.
     - Net, no vy kurite, kurite, ya ne vozrazhayu.
     - Poshli v billiardnuyu?
     V billiardnoj bylo pusto. Oni seli na chernyj divan, i Lide bylo nelovko
pered pokojnym  filosofom - kak budto by oni podvinuli ego, bespomoshchnogo,  k
stenke.
     -  Vy znaete,  - skazala Lidochka, - chto na  etom  divane  umer  filosof
Solov'ev?
     -  Kotoryj  byl  drugom  hozyaina  doma,  kotoryj  s  drugimi  byl  tozhe
znakomyj... Vy lyubite detskie stihi? YA lyublyu detskie stihi!
     - Vy ochen' veselyj. CHto sluchilos'? - sprosila Lnda.
     - Golova rabotaet, rabotaet, - skazal Matya, - a potom v nej - shchelk -  i
est'  ideya!  My s  Aleksandrijskim razgovarivali.  On menya  zamuchil - zanuda
otechestvennoj fiziki. Esli by on ne byl takim  zanudoj, iz nego poluchilsya by
vtoroj Rezerford,
     - Ili maestro Fermi?
     - Net, maestro Fermi - lyubimec bogov. |to vyshe, chem talant.
     - Vy ego uvazhaete?
     - YA ego obozhayu. YA rasstavalsya s nim, kak s nedolyublennoj devushkoj.
     - A pochemu vy uehali?
     - Potomu chto konchilsya srok moej komandirovki i dlya  menya ostavalsya lish'
odin vyhod - vernut'sya domoj.
     - Ili?
     Sigarety Mati ispuskali inostrannyj aromat. Priyatno bylo nyuhat' ih dym.
     - Ili izmenit' rodine, -  skazal Matya,-chto dlya  menya  isklyucheno.  Da ne
ulybajtes', eto ne ot straha. YA voobshche ne takoj trus, kak vam kazhetsya.
     - A mne ne kazhetsya.
     -  Tem bolee.  Peredo mnoj stoyala  dilemma -  libo  vozvrashchat'sya domoj,
chtoby  Almazov  ili  YAgoda  ne reshili,  chto mne  priyatnej  zhit'  v  obshchestve
Mussolini, i ne prinyali by mer, ili zhe pokorno vernut'sya syuda i snova  stat'
odnim iz nauchnyh rabotnikov, imeyushchih pravo vyezzhat' na nauchnye konferencii v
Buharest  ili Rigu... Poka kto-to iz tvoih kolleg  ne soobshchit, chto ty vo sne
videl Trockogo...
     V billiardnuyu voshel Almazov, uselsya na vysokuyu  skameechku  - mezhdu nimi
byl zelenyj, ochen' pustoj stol. Almazov sidel na golovu vyshe.
     - A chto emu ostavalos'? - sprosil Almazov, glyadya na Lidochku.
     - On mog uehat' v Angliyu, - skazala Lidochka.
     -  U  nego  v Moskve  staraya  mama i sestra,  stradayushchaya  posledstviyami
meningita, - skazal Almazov obyknovenno.
     On  tozhe  zakuril, u  nego  byli papirosy "Kazbek",  i zapah ot nih byl
nepriyatnym.
     Matya ne  obidelsya na to, chto Almazov podslushivaet i vydaet ego semejnye
tajny.  On  voobshche  byl   dobrodushno  nastroen  i,  kak  bol'shoj,  krasivyj,
talantlivyj i dazhe izbalovannyj zhizn'yu chelovek,  obizhalsya  kuda trudnee, chem
lyudi neschastnye i malen'kie. V nem byla snishoditel'nost' k chuzhim slabostyam.
     -  Podslushivat'  ploho,  Almazov,  -  skazal  Matya.  -  YA  uedinilsya  s
prekrasnoj damoj ne dlya togo, chgoby slushat' vashi ugrozy.
     - A  kuda vy ot menya denetes', - usmehnulsya Almazov. -  Kstati,  doktor
SHavlo, sbrejte fashistskie usy. Preduprezhdayu, eto dlya vas ploho konchitsya.
     - Potomu i ne sbrivayu.
     - Vy lyubite Gitlera?
     - Ne vynoshu. No luchshe Gitler, chem nekotorye Drugie.
     - Ne riskujte, SHavlo.
     -  Gitler  - borec  za prava  rabochego  klassa. Vy ne chitali ego rabot,
komissar. Ne segodnya-zavtra my najdem s nim obshchij yazyk!
     -  Nemeckie  rabochie  vo glave  s tovarishchem  Tel'manom  ne pokladaya ruk
boryutsya s prizrakom fashistskoj diktatury. Fashizm ne projdet!
     Lidochka vdrug ponyala, chto Almazov ne takoj  umnyj, kak kazhetsya snachala.
CHto ona  i  drugie  lyudi nagrazhdayut ego  umom, potomu  chto  vidyat  v  nem ne
cheloveka, a predstavitelya strashnoj organizacij, a znachit, i chasticu uma etoj
organizacii.  I vot  kogda Almazov govorit kak chast'  organizacii, ego  nado
slushat' i  boyat'sya, no  esli  on  vdrug nachinaet  govorit' ot sebya,  znachit,
govorit eshche odin chelovek, kotoryj boitsya. I znachit, uzhe ne ochen' umnyj.
     - Vse, -  skazal Matya, razvodya rukami, -  vy menya ubedili, YAn YAnovich, ya
gotov zanyat' mesto v odnom ryadu s tovarishchem Tel'manom i Rozoj Lyuksemburg.
     - Ee ubili, - skazal Almazov.
     - Aj, aj, aj, - skazal Matya. - Vy?
     - Net, fashisty... - Almazov ulybnulsya po-mal'chisheski, vzyal sebya v ruki.
-  Ladno,  vy  menya  pojmali,  SHavlo.  No  eto  sluchajnost', kotoraya  tol'ko
podtverzhdaet obshchuyu zakonomernost'. Vse ravno vy sdadites'.
     - Ni v koem sluchae. A na chto vy pretenduete?
     Almazov rassmeyalsya. Podmignul Lide i skazal:
     - Vy ustupite mne devushku.
     - Nikogda!
     - Ne zarekajtes', SHavlo.
     - A menya kto-nibud' sprosil? - vmeshalas' v razgovor Lidochka.
     -   A  tebya,  golubushka,  i  ne  sprashivayut.  Ty  komsomolka  i  dolzhna
podchinyat'sya discipline.
     - Dazhe esli by vy ne byli takim protivnym,  - skazala Lidochka, otvazhnaya
v  tot moment  otvagoj krolika, kotoryj prizhalsya k cheloveku  i  potomu mozhet
skalit'sya  na volka,  - ya  by  vse ravno na vas ne poglyadela,  potomu chto vy
predatel'.
     - YA?
     - Vot imenno. Vchera vecherom vy umudrilis' brosit' menya na doroge vmeste
s bol'nym chelovekom. Gde zhe byla vasha galantnost'?
     - Lidochka,  vy  nepravy, - vmeshalsya  Matya.  -  Vy  byli  ploho odety  i
neprichesany. Kak zhe nashemu drugu bylo razglyadet' za etim vashu krasotu?
     - Vy vyhodite za ramki! - gromko skazal  Almazov  i podnyalsya. On bystro
vyshel, preuvelichenno stucha sapogami, a Matya skazal emu vsled:
     - U nashego opponenta ne nashlos' dostojnyh argumentov v spore.
     On  otkinulsya na spinku  divana, raskinul  ruki, tak  chto  pravaya  ruka
lezhala za spinoj Lidy.
     - My oba byli nepravy, - skazal on. - My dali uvlech' sebya emociyam.
     - On tozhe!
     - Dlya nego eto ne igraet roli. Nikto, krome nas, ne videl ego lica i ne
slushal ego ogovorok. A esli vy zahotite napomnit'... vam zhe huzhe.
     - Vy v samom dele obespokoeny? - sprosila Lida.
     - Da. Vser'ez. - Matya posmotrel na priotkrytuyu dver'.
     - Zakryt'? - sprosila Lida.
     - Net. YA dumayu, on ne podslushivaet... CHert poberi, ya ne hotel by, chtoby
moe delo sorvalos'.
     Lidochka ne zadavala voprosov, zahochet  - sam  skazhet. Ne  zahochet,  ona
perezhivet.
     - V  Italiyu  oni menya snova ne vypustyat, - skazal  Matya. - |to ponyatno.
Net, i sidet' v tihom ugolke u Frenkelya, kotoryj ne  ponimaet, kuda  nesetsya
segodnya atomnaya fizika, ya ne zhelayu.
     - Perehodite v drugoj institut.
     - Net takogo instituta.
     - CHto zhe delat'?
     - Poluchit' svoj institut. Tol'ko tak. Poluchit' svobodu raboty, Lidochka,
devochka  moya, menya ved'  na samom  dele  v zhizni  interesuet tol'ko  rabota.
Nastoyashchaya rabota, chtoby v rukah gorelo, chtoby golova raskalyvalas'!
     - Zachem? Rabota radi raboty?
     - Ah, pojmala! - Matya legon'ko  prityanul ee za plecho k sebe i poceloval
v shcheku,  v zavitok vybivshihsya  pepel'nyh volos.  - Konechno, ne radi golovnoj
boli, a  radi togo,  chto  mozhet dat' rabota i  tol'ko rabota.  A rabota daet
vlast'!  Segodnya  ya  nichto,   i  kakoj-nibud'  Almazov,  nichtozhestvo,  mozhet
izgalyat'sya nado  mnoj, ugrozhat' mne i dazhe... dazhe privodit'  svoi ugrozy  v
ispolnenie.  Esli  ya  budu  samostoyatelen,  esli to,  chto  ya  mogu  sdelat',
izobresti, pridumat', ispolnitsya, tot zhe Almazov budet  pripolzat' po  utram
ko mne v kabinet ya sprashivat' razresheniya podmesti pol...
     - Oj-oj-oj!
     - Ty eshche rebenok, Lidiya. Ty ne ponimaesh',  naskol'ko ya prav. YA prav dlya
lyuboj situacii, dlya  lyubogo  gosudarstva i  trizhdy prav  dlya nashej Sovetskoj
derzhavy! My  kak byli stranoj rabov, tak i ostalis' takovoj. Tol'ko pomenyali
vyveski. Nashe rabstvo pohuzhe togo, kotoroe zateval car' Ivan Vasil'evich... V
silu  svoej  natury ya  ne mogu byt' rabom,  ya hochu  byt'  gospodinom. Umnym,
spravedlivym gospodinom -  no  ne radi togo, chtoby povelevat' lyud'mi, a radi
togo,  chtoby  mnoj  nikto  ne smel  povelevat'. YA ne  hochu prosypat'sya noch'yu
ottogo, chto kto-to  podnimaetsya po lestnice,  i zhdat' - v moyu kvartiru ili v
tvoyu. Ne otmahivajsya,  ty ne znaesh' - a ya tol'ko  chto iz  Italii,  ya  zhil  v
fashistskom gosudarstve i znayu, chto mozhet odelat' strah.  Zavtra eto sluchitsya
v Germanii, i s kazhdym dnem eta spiral' vse  kruche, zavinchivaetsya u nas. Vse
tiranii shozhi.
     - Vam nado bylo uehat' v Ameriku, - skazala Lida.
     -  Gluposti, vy zhe znaete, chto u menya mat' i sestra,  -  oni by  na nih
otygralis'. YA uedu v Ameriku tol'ko na moih usloviyah.
     - YA hotela by, chtoby vam tak povezlo.
     - Ne verite?
     - YA uzhe nauchilas' ih boyat'sya.
     - Nichego, u menya vse rasschitano.
     - Vy priehali syuda otdyhat'? - sprosila Lida.
     - Razve vy eshche ne dogadalis', chto ya priehal, potomu chto mne nado reshit'
tysyachu problem. I dlya  sebya, i  s Almazovym, kotoryj  tozhe nahoditsya zdes' v
znachitel'noj stepeni iz-za menya.
     - Vy hotite, chtoby GPU dalo vam svoj institut?
     - GPU ne huzhe lyuboj drugoj organizacii v  etoj strane.  Po krajnej mere
oni bystree  dogadyvayutsya,  chto im nuzhno, chem prezidium Akademii ili p'yanica
Rykov.
     - Esli vy zhivete v Leningrade, mozhet, vam luchshe pogovorit' s Kirovym?
     -  YA  ne hochu ostavat'sya v  Leningrade, |to velikolepnaya,  blestyashchaya  i
obrechennaya na degradaciyu provinciya.
     - Nu i kak idut vashi peregovory?
     - Ob  etom  tebe  rano znat', angel moj,  - skazal Matya. On vernulsya na
divan i sel sovsem blizko k Lide.
     - Vprochem,  -  prodolzhal  on,  -  glavnoe,  chtoby  oni poverili  v  moyu
isklyuchitel'nost'  i nezamenimost'. CHtoby  oni  zaplatili za  moyu  golovu kak
sleduet.
     - Razve Almazov goditsya na etu rol'?
     - A on odin iz luchshih u nih. On dazhe pochti konchil universitet. Vprochem,
delo ne v obrazovanii, a v ponimanii momenta. U nih idet otchayannaya bor'ba za
vlast'...
     - Vy riskuete, grazhdanin SHavlo!
     - Da, ya riskuyu. No ya znayu radi chego, i u menya vysokaya karta!
     - Mozhet, smirites'?
     -  Devochka moya, vy ne zhili  do  revolyucii,  vy ne  zhili za gradicej. Po
naivnosti, vnushennoj  vam komsomolom  i  partiej,  vy polagaete, chto vo vsem
mire krest'yane mrut s goloda, gorozhane pokupayut hleb po kartochkam i za vsem,
vplot'  do  bulavki,  po  milosti  kremlevskih terroristov  nado  mayat'sya  v
ocheredi.  Est' drugoj  mir. I ya hochu libo  zhit'  v  nem,  libo zastavit'  ih
perenesti syuda chast' etogo mira - dlya menya lichno.
     - A vy?
     - A ya vzamen dam im novoe  oruzhie, o kotorom  Gitler i Mussolini tol'ko
mechtayut.
     - Oni voz'mut ego, a potom vas vykinut.
     -  Tak  ne byvaet. - Matya  byl veren sebe.  -  To,  chem ya zanimayus', ih
pugaet. Otnoshenie ko  mne  pochti religioznoe. YA - koldun. I esli ya pokazhu im
moj  fokus,  to  stanu strashnym  koldunom. Oni ne posmeyut  menya obidet'. Oni
prosty i religiozny.
     Ruka Mati perekochevala na koleno Lidochke, Ruka  byla tyazhelaya, teplaya, i
kolenke bylo priyatno  ottogo chto takaya  ruka obratila na  nee  blagosklonnoe
vnimanie.  No  Lidochka  ponimala,  chto horoshie devochki ne  dolzhny  razreshat'
samouverennomu Mate klast' ruki kuda ni popadya. Potom ego ne ostanovish'.
     Prishlos'  ruku vezhlivo ubirat', Matya vzdohnul, kak vzdyhayut ustavshie ot
skachki koni.
     - Vy zabyvaete, chto ya velikij chelovek,- skazal on, kak budto shutya.
     - YA  nichego  ne  zabyvayu,  - vozrazila Lidochka. - YA budu zhdat', poka vy
stanete velikim chelovekom. Poka chto vy, kak ya ponimayu, torguete vozduhom.
     - Vy slyshali o Lize Mejtner?
     - Net.
     - Dva mesyaca nazad ya provel u nee tri nedeli v Berlinskom universitete.
Ona rasskazala mne o delenii atomov urana.  Ona schitaet, chto imenno v  urane
mozhno vyzvat' cepnuyu reakciyu deleniya atomov. Ob etom ne dumal nikto. CHto vam
govorit  ponyatie kriticheskoj  massy urana?  Toj,  posle  kotoroj  nachinaetsya
cepnaya  reakciya? Nichego? Tak vot, krome  menya  i Lizy  Mejtner,  segodnya eto
nichego  ne govorit  ni  odnomu iz fizikov mira. Dazhe Bor  ili  Fermi sdelayut
bol'shie glaza, kogda vy ob etom rasskazhete. A cherez pyat', ot sily cherez sem'
let -  nashi besedy s  Lizoj za chashkoj kofe perevernut mir. I na perevernutom
mire, kak na stul'chike, budu sidet' ya, sobstvennoj personoj, v novom kostyume
i  lakirovannyh  botinkah.  A v  rukah u menya  budet  bomba,  kotoraya  mozhet
vzorvat' vsyu Moskvu. Smeshno?
     - Strashno.
     - Boyat'sya ne nado, boyat'sya budut drugie.
     - A esli etu bombu sdelayut?
     - Ee obyazatel'no  sdelayut, - skazal Matya.  - Ne  segodnya, tak zavtra. I
vse  te gumanisty,  kotorye  segodnya vopyat o sohranenii  mira, otlichno budut
trudit'sya nad sverhbombami ili yadovitymi  glazami. YA luchshe ih, potomu chto ne
pritvoryayus'  yagnenkom,  a  ponimayu,   chto  proishodit  vokrug.  I,  ponimaya,
ispol'zuyu slabosti diktatorov. Na senoval pridesh', devica?
     Lidochka ne srazu soobrazila, chto  Matya uzhe  smenil temu, i peresprosila
ego glupym voprosom:
     - CHto? Kuda?
     Potom zasmeyalas'.  Oni oba smeyalis', kogda poshli  proch' iz billiardnoj.
Matya poceloval Lidochke ruku i skazal:
     - Prosti  menya, moj  drug  zhelannyj, mne nado buodet nemnogo pochitat' v
posteli - idei, kotorye budorazhat moj mozg, ne dayut mne spat' spokojno.
     On  poshel  k  sebe  v pravyj,  severnyj  korpus, gde  zhili akademiki  i
professora,-tam  u kazhdogo byla otdel'naya  komnata,  a u akademikov  dazhe so
svoim umyval'nikom i tualetom.
     Lidochka byla vstrevozhena razgovorom s Matej.
     Matya ne shutil i  ne  hvastalsya. On byl  chelovekom  dostatochno  prostym,
otkrytym, on lyubil nravit'sya. Vot i Lidochke on hotel ponravit'sya - i esli on
ne mog igrat' s nej v laun-tennis, plavat' v bassejne, katat'sya na izvozchike
po naberezhnoj Neapolya, on govoril o  svoih nauchnyh  uspehah i budushchej slave,
vo chto sam veril.
     No  ego  reshenie prodat'sya podorozhe  ne  pokazalos' Lide ubeditel'nym i
bezopasnym. Almazov ne delaet podarkov.
     Lidochka podnyalas' na vtoroj etazh. Ej zahotelos' spat'. Doma ona nikogda
ne  spala  posle  obeda,  no svezhij  vozduh i  nasyshchennosg'  zhizni sobytiyami
sklonyali ko snu...
     V dver' svoej komnaty ona  stuchat' ne stala -  ne prishlo  v golovu. Ona
tolknula dver' i voshla.
     Nesmotrya  na to chto den' byl pasmurnym i pered oknom dlinnogo penala, v
kotorom  obitali Marta s Lidochkoj, stoyala kolonna, pregrazhdavshaya put' svetu,
Lidochka vo vseh detalyah uvidela lyubovnuyu scenu, kotoraya proishodila na kojke
Marty.  Pravda,  potom Marta  uporno utverzhdala, chto dver'  byla  zakryta na
kryuchok i lish'  d'yavol'skaya  hitrost'  i  kovarstvo  Lidochki,  kotoraya hotela
skomprometirovat' Martu v glazah obshchestvennosti, i v chastnosti ee  muzha Mishi
Krafta, pozvolili etot  kryuchok  otkinut'  ne povrediv. Na  samom  zhe dele ni
Maksimu  Isaevichu,  ni  Marte   ne  prishlo   v  golovu  zakryvat'  dver'  na
nesushchestvuyushchij kryuchok, tak kak  oni ne  namerevalis' greshit'. Maksim Isaevich
zaglyanul k Marte,  chtoby  dat' ej  poslednij nomer zhurnala "Ogonek", kotoryj
obeshchal ej  eshche za zavtrakom. A uzh potom, slovo  za  slovo... Ved' ne sekret,
chto sanatorii i doma  otdyha obladayut strannym i eshche  ne  do konca izuchennym
porochnym svojstvom  snizhat' uroven' soprotivlyaemosti poryadochnyh zhenshchin pered
popolznoveniyami razvratnikov muzhskogo pola.
     - Oj!-skazala  Lidochka i  otstupila k dveri, pravda,  k  sozhaleniyu  dlya
vseh, ne uspela ujti. Marta, pridya v sebya, voskliknula;
     - Ty chto zdes' delaesh'?
     Prizemistyj  Maksim  Isaevich  ne  stal  dazhe  oglyadyvat'sya - on  lovkim
dvizheniem  otyskal na  polu vozle  krovati svoi  bryuki, sdelal shag k oknu  i
bystro stal ih natyagivat'.
     - Oj, prostite! - skazala Lidochka.
     - SHpionka! Diversantka!  -  vdrug zakrichala  Marta,  natyagivaya na  sebya
pokryvalo. Ee chernye  glaza  sverkali nenavist'yu, i  Lidochka  ponyala, chto ej
luchshe retirovat'sya.
     Tak  i poluchilos', chto  Lidochka  okazalas' odna v koridore  v  polovine
chetvertogo popoludni, kogda ves' sanatorij pogruzilsya v posleobedennyj son.
     Ona spustilas' vniz,  proshla v gostinuyu. V  gostinoj  nikogo ne bylo, a
biblioteka byla zakryta. Po steklam okon  tekli strujki vody, eli podstupali
k oknam, chtoby bylo eshche temnee i sumrachnej.
     I zachem  ya soglasilas' poehat' v sanatorij v eto mertvoe vremya? YA zhe ne
uvizhu ni  kapel'ki  solnca,  ya budu hodit'  po etim  skripuchim  lestnicam  i
mrachnym, nedometennym zalam, otkuda dazhe privideniya emigrirovali v  Zapadnuyu
Evropu, ya budu izbegat' Matyu,  chtoby on menya ne soblaznil, i Almazova, chtoby
ne prizhal v uglu, za chto angel'skogo  vida Al'binochka  noch'yu vycarapaet  mne
glazki. A teper' eshche oslozhnyatsya otnosheniya  s Martoj, kotoraya na menya obizhena
za to, chto ya ne stuchus', vhodya v dver', ne govorya uzh o prezidente Filippove,
kotoryj menya ne vynosit...
     Prebyvaya  v  takom  pechal'nom  nastroenii,   Lidochka  proshla  v  al'kov
gostinoj,  gde pod  portretom molodoj  zhenshchiny,  zamorennoj  Petrom Velikim,
stoyali pavlovskij  divan i dva kresla. Vozle nih torsher. Lidochka reshila, chto
posidit zdes', i hotela zazhech'  torsher, chtoby  ne muchit'sya  v  polut'me,  no
torsher, konechno, ne  zazhegsya,  i  Lidochka  uselas' prosto tak. Nikogo ej  ne
hotelos' videt'. Ni s kem ne hotelos' razgovarivat'.
     V tot moment ona uslyshala nezhnyj shepot:
     - A ya vas iskala.
     Temnaya ten' skol'znula iz-za kinoapparata, kotoryj stoyal pered divanom,
i uselas' na divan ryadom s Lidoj.
     Lida srazu  uznala  Al'binu,  sputnicu  Almazova, iz-za kotoroj vchera i
razgorelsya ves' syr-bor. Men'she  vsego ej hotelos' obshchat'sya s etoj  laskovoj
koshechkoj.
     - YA kak raz sobiralas' k sebe pojti, - skazala Lidochka.
     -  Oj,  ne nado  vrat',-  prosheptala  Al'binochka.-  YA  zhe  za  vami  ot
billiardnoj sledila. Vy  u sebya  v komnate  byli,  a  tam  Marta Il'inichna s
administratorom iz myuzik-holla, pravda?
     Al'bina zasmeyalas' pochti  bezzvuchno. No bez zhelaniya kogo-to obidet', ej
pokazalos' smeshnym, kak Lida stala svidetelem takoj sceny.
     - YA vse zamechayu,- sochla nuzhnym poyasnit' ona.-  YA  dazhe ne hochu, a vizhu.
Kak budto menya kto-to za ruku podvodit k raznym sobytiyam. Vy ne dumajte, chto
eto  YAn YAnovich, on dazhe  i ne znaet inogda, kak ya  vse zamechayu. A  zachem emu
znat'?
     Lidochka ne stala vozrazhat'. Puskaj govorit, poterpim.
     No  namerenie Lidochki  otsidet'sya, poka Al'bina  konchit  svoj  monolog,
okazalos' tshchetnym,  potomu  chto uzhe  sleduyushchej svoej  frazoj Al'bina udivila
Lidu.
     - Vy, navernoe, dumaete, chto menya YAn YAnovich k vam prislal. A vse sovsem
naoborot. Esli on uznaet, chto ya s vami razgovarivala, on tak rasserditsya, vy
ne predstavlyaete. On menya mozhet pobit', chestnoe slovo...
     Al'bina  sdelala pauzu, kak by zhelaya, chtoby smysl ee slov poluchshe doshel
do  Lidochki, a Lidochka uspela podumat', chto Al'binochka ispugalas' sopernicy,
-  ona, navernoe, reshila, chto  Lidochka gotova zastupit' ee mesto  pri bravom
chekiste.
     - Vy uzhe, navernoe, dogadalis', chto ya vam skazhu, tol'ko  vy nepravil'no
dogadalis'.
     Al'bina govorila  vpolgolosa, vprochem, govorit' gromko  v toj  gostinoj
bylo  by  neprilichno  -  takaya tishina  carila  v  dome.  Al'bina,  poudobnee
ustraivayas'  na uzkom  divane,  podobrala  pod sebya nogi, i divan zaskripel,
budto byl nedovolen tem, chto kto-to posmel zabrat'sya na nego s nogami.
     Ot  Al'biny pahlo  horoshimi francuzskimi duhami  - Lida  lyubila horoshie
duhi, i ej bylo grustno, chto  teper' u nee net takih duhov i vryad li v zhizni
ej udastsya snova nadushit'sya imi. I kak ni stranno, etot dobryj terpkij zapah
primiryal Lidu s prisutstviem etoj chekistskoj shlyushki -  kak budto vozmozhnost'
vdyhat'  aromat byla platoj za neobhodimost' slushat' ee izliyaniya. A mozhet, i
ugrozy.
     - Mne  by ne  hotelos', - skazala Al'bina, - chtoby vy sblizilis' s YAnom
YAnovichem. YA chelovek pryamoj, ya srazu vam ob etom govoryu, bez ekivokov.
     - A pochemu vam kazhetsya, chto mne etogo hochetsya?
     - Nas redko kto sprashivaet, - skazala Al'bina  i ulybnulas', v polut'me
sverknuli  ee belye  rovnye  zuby. - Nas,  krasivyh zhenshchin, berut,  i ot nas
zavisit  lish'  umenie  otdat'sya  tomu,  kto  nam  bol'she nravitsya. Tol'ko, k
sozhaleniyu, dazhe etogo nam ne dayut.
     -  Vash Almazov,  - skazala Lidochka s pryamotoj  dvadcatiletnej devushki s
horoshim dorevolyucionnym vospitaniem,  - mne  nichut'  ne simpatichen,  i  ya ne
sobirayus' s nim sblizhat'sya.
     - YA vizhu, chto vy iskrennyaya, - skazala Al'binochka, - no vashe reshenie tak
malo znachit!
     - Esli ono tak malo znachit, zachem so mnoj razgovarivat'?
     - Potomu chto ya hochu, chtoby vy otsyuda uehali. Tut zhe..
     - Pochemu?
     - Vy  emu strashno  ponravilis'!  Esli  vy  ostanetes'  zdes', Lida,  vy
obrecheny, YA klyanus' vam.
     - Vy revnuete? -  sprosila Lida. CHtoby chto-to sprosit' - nel'zya zhe tak:
slushat' i molchat'.
     - Gospodi,  skol'ko vam let? - Al'bina smorshchila nos, nahmurilas', srazu
stala  starshe  -  dazhe  v polut'me vidno. Navernoe, so storony  oni  kazhutsya
dobrymi podruzhkami, obsuzhdayushchimi melkie dela -  kakuyu shlyapku  kupit' ili gde
dostat' muftu  iz krolika. Pustyaki... delyat  chekista Almazova,  a on Lidochke
vovse ne nuzhen.
     - Razve moj vozrast tak vazhen? - sprosila Lidochka.
     - YA  dumayu,  vam nemnogo bol'she dvadcati,- skazala Al'bina. - A mne uzhe
tridcat'.
     - I chto iz etogo sleduet? - Lidochkinomu  tshcheslaviyu zahotelos' poglyadet'
na sebya so storony.  Priyatno  byt' sil'nee i znat', chto Al'bina vymalivaet u
nee to,  chto Lidochke ne nuzhno, to, s chem  ona gotova rasstat'sya, ne imeya. No
puskaj pomuchaetsya.
     - Vy ego lyubite? - sprosila Lidochka.
     - Gospodi, o chem vy govorite?
     - Togda zachem vy so mnoj razgovarivaete?
     -  Potomu chto  vy eshche rebenok,  vy  ne ponimaete na chto sebya obrekaete,
esli popadete v kogti etomu stervyatniku.
     - A vy?
     - Obo mne uzhe mozhno ne dumat', so mnoj vse konechno.  On - moya poslednyaya
solominka.
     Lidochke  ne  nravilos', chto Al'bina  govorit  tak krasivo. Hotelos'  ej
skazat':  "Ne govorite  krasivo!",  nel'zya perestupat'  opredelennye pravila
povedeniya.  Horosho  by  kto-nibud'  sejchas  prishel,  i  togda   by  razgovor
konchilsya...
     Al'bina, kak i sledovalo ozhidat', dostala iz mahon'koj bisernoj sumochki
mahon'kij  shelkovyj  platochek.  Iz   sumochki  vyrvalsya  takoj  zaryad  zapaha
francuzskih duhov, chto Lidochka chut' ne lopnula ot zavisti. Sejchas by skazat'
ej: menyayus' - tebe Almazov, mne duhi.
     Al'bina promoknula glaza, chtoby ne potekla tush' s resnic.
     - YA ne mogu, on dlya menya vse...
     - YA dayu  vam  chestnoe slovo,-  skazala  Lidochka,-  chestnoe  blagorodnoe
slovo, chto u menya net rovnym schetom nikakih vidov na vashego Almazova. Mne on
dazhe protiven. YA skoree umru, chem budu s nim blizka.
     - Vam nado budet skryt'sya iz Moskvy.
     Gospodi, ona prosto  durochka!  Ona zabyla, gde my  zhivem. No Lidochka ne
mogla ostavit' poslednego slova za Al'binoj.
     - Priedet moj muzh. On obeshchal...
     -  Ty s uma soshla! - tol'ko tut Lida uvidela, kak Al'bina  ispugalas'.-
Umolyayu, puskaj on ne priezzhaet!
     Pochemu-to Al'bina tut zadrala shirokuyu shelkovuyu yubku i okazalos', chto na
ee pantalonah byl sdelan karman - ottuda Al'bina vytashchila pomyatuyu na uglah i
slomannuyu popolam fotografiyu-vizitku i  protyanula ee  Lide. Mozhno  bylo lish'
ugadat', chto na fotografii izobrazhen kakoj-to muzhchina, i ryadom s nim Al'bina
- oni pohozhi drug na druzhku, dazhe golovy  sklonili odinakovo, a u Al'biny na
shee  te zhe  busy,  chto i segodnya, i tak  zhe zavity kudri  na viskah. Znachit,
fotografiya snyata ne tak davno.
     Al'bina  obernulas'  -  nikogo blizko  ne bylo - dom  Trubeckih zastyl,
sonno zazhmurilsya v polumrake dozhdlivogo dnya. Ona spryatala vizitku na mesto i
opravila yubku.
     - Ponyali? - sprosila Al'bina shepotom. - |to moj muzh. Vam ponyatno?
     Lide  nichego ne  bylo  ponyatno. I  ona  zadala  glupejshij  iz vozmozhnyh
voprosov.
     - On priedet, da? - sprosila ona.
     Al'bina smotrela  na Lidu  shiroko  otkrytymi glazami, na  nizhnih  vekah
skopilas'  voda,  kotoraya  nikak ne  mogla  prevratit'sya v slezy i skatit'sya
vniz.
     -  Kogda   Georga  vzyali,  -  skazala  Al'bina  kak  vo  sne,  rovno  i
nevyrazitel'no,  -  to  on  menya  doprashival... YAn.  On  menya  doprashival  i
otpustil. No potom priehal ko mne i skazal, chto mozhet nam pomoch'. Hot'  delo
ochen' slozhnoe i pomoch' pochti nevozmozhno. Moj muzh gruzin, vy ponimaete?
     Lidochka nichego ne otvetila.
     -  Vse  eto ochen'  slozhno.  U nih tam vse pereputalos'. Moj  Georgij  -
dal'nij  rodstvennik  Il'i  CHavchavadze -  eto  vam chto-nibud' govorit? Togda
nevazhno, eto i mne bylo nevazhno,  Georgij iz ochen' uvazhaemoj familii - my  s
nim  byvali v  Vano, tam u nih dom na beregu Kury, tam ochen'  krasivo, vy ne
predstavlyaete, kak  tam krasivo. No Georgij mne govoril, chto on obrechen, a ya
smeyalas',  ponimaete,  on  teatral'nyj  hudozhnik  -  on  dazhe  v  partiyu  ne
vstupal... YAn skazal, chto  ya odna mogu pomoch' Georgiyu. Esli ya budu  pokorna.
Vy menya ponyali? Teper' ya ponimayu, chto  ya tozhe obrechena. Dazhe esli on  spaset
Georgiya. Vy verite, chto  on spaset  Georgiya?  Ne  govorite - ya  ne  veryu. On
govorit, chto vremya idet i on staraetsya, no ne vse ot nego zavisit, ya igrayu v
teatre i u menya byla rol' v  kino - ya sejchas vse brosila. On skazal, chto vse
zavisit ottogo,  smogu li ya ego polyubit'. On  ponimaet,  chto ya delayu eto dlya
Georgiya, no kogda Georgij pridet, on menya ub'et. Vy ne predstavlyaete,  kakoj
on u menya dikij. No ya zhe ne mogu... esli est' odin malen'kij-malen'kij shans.
YA dolzhna sdelat', chtoby YAn menya lyubil, esli on menya lyubit, on sdelaet chto-to
- on  ved'  ne  sovsem  plohoj, inogda  on byvaet takoj  zabavnyj... Tak  vy
uedete, Lida?
     - YA  dumayu... chto esli ya sejchas  uedu i postarayus' skryt'sya, to, mozhet,
budet eshche huzhe. On vas zapodozrit.
     - No ya ne znayu, chto delat'! Nu prosto hot' vas ubivaj.
     I Lidochka  vdrug  ponyala, chto Al'bina skazala  eto sovershenno ser'ezno,
chto ona  gotova  ubit'  Lidu, potomu chto  zashla  tak daleko v  svoih zhertvah
Georgiyu, kotoryj vse ravno  ub'et  ee, chto smert'  Lidy malo chto menyala v ee
tragedii.
     - Ne nado  menya  ubivat', - skazala Lida. - YA obeshchayu vam, chto on ko mne
ne pritronetsya. A esli pritronetsya, ya uedu.
     - Vy mne daete slovo?
     - Dayu.
     - Tol'ko ne uhodite. YA vam vse rasskazala, a teper' vy odna vse znaete.
A mne  obyazatel'no nado vam eshche skazat', potomu chto ya  ne mogu vse hranit' v
sebe...
     Lidochke  ne hotelos' slushat'. Al'bina byla bol'nym chelovekom -  ona uzhe
dve nedeli zhila v postoyannom obrechennom uzhase, ona  podderzhivala sebya pustoj
nadezhdoj  na vozvrashchenie  Georgiya, hotya znala,  kak  i vse vokrug, navernoe,
znali, chto Georgiya ona ne vymolit  i ne zarabotaet.  A esli sluchitsya  chudo i
Georgij ostanetsya zhiv, to on  na  samom dele libo ub'et ee -  libo, pozhalev,
brosit  - on  ne  smozhet  zhit' s nej,  kak, vprochem, i ona... I muka Al'biny
usugublyalas' tem, chto ona vynuzhdena byla snosit' kosye  vzglyady, nasmeshki  i
dazhe oskorbleniya blizkih,  potomu chto vse videli to, chto lezhalo sverhu, - ee
zhizn' pri Almazove,  chto bylo vdvojne  predatel'stvom  muzha.  I Al'bina  eto
ponimala luchshe  vseh, a Almazov  treboval ot nee izobretatel'nosti v lyubvi i
vsegdashnego horoshego nastroeniya.
     S  kazhdym dnem Al'bina vse glubzhe uvyazala v dvusmyslennosti svoej zhizni
- otkazat'sya  ot Almazova i s etim ot illyuzornoj nadezhdy spasti Georgiya bylo
nevozmozhno. Znachit,  nado bylo sdelat'  tak, chtoby Almazov polyubil ee, chtoby
on ee cenil, chtoby ee telo kazalos' emu  luchshim  i samym zhelannym, chtoby  ee
povedenie, ee poslushanie i  vsegdashnyaya ulybchivost' emu nravilis' i  radovali
ego  vzor.  I  togda  on, preispolnennyj  blagodarnosti  i  nezhnosti k  nej,
osvobodit Georgiya.
     Potomu  Al'bina byla zanyata lish' odnoj  mysl'yu - ne poteryat'  strashnogo
nenavistnogo lyubovnika, potomu chto togda nikto  ne zahochet pomoch' Georgiyu  i
ni  s  chem  ne soizmerimaya zhertva  Al'binochki  okazhetsya lishnej. Ty  mozhesh' s
boleznennym naslazhdeniem dumat' o tom,  chto  vybrosish'sya iz okna, kogda tvoya
zhertva prineset svoi plody, kogda ryadom budet spasennyj  takoj dorogoj cenoj
Georgij.  No  naskol'ko pusta  i  nikomu ne  nuzhna  smert'  v odinochestve, v
soznanii togo,  chto  Georgij merznet  v  Solovkah ili dazhe  stoit u steny  v
ozhidanii zalpa.
     Lidochka,  kak  mogla,  uteshala  Al'binu,  hotya  ponimala,  chto  projdet
neskol'ko minut i Al'bina snova nachnet terzat'sya podozreniyami...
     K  schast'yu, Al'bina razrydalas', - ona drozhala, pryatalas' na Lidochkinoj
grudi, slovno ta byla ee  mama, kotoraya uteshit  i  spaset  ot  bezvyhodnosti
vzrosloj zhizni.
     -  A  ya  boyalas',  - bormotala  ona  v promezhutkah  mezhdu  paroksizmami
rydanij, - ya boyalas', chto vy takaya... chto vy hotite ego otnyat'... a mozhet, ya
dumala, u vas kto-nibud' tozhe tam... i vy hotite, kak ya, spasti... A on menya
zastavlyaet  eshche sledit', za  Matveem Ippolitovichem velel sledit', s  kem  on
razgovarivaet i o chem... a ya sovsem ne umeyu sledit'.
     Lidochke  i zhalko  bylo Al'binu, i  hotelos' ujti  ot  nee,  zabyt', kak
uhodyat zveri ot bol'nogo sobratata - ne pomozhesh', no boish'sya zarazit'sya.
     I  tut v tishine poslyshalis' bystrye zhenskie - na  kablukah -  shagi. Oni
zavernuli  iz  prihozhej v  gostinuyu.  Al'bina  vskochila.  I  tut zhe  shchelknul
vyklyuchatel' i zazhegsya svet.
     V  gostinoj  stoyala  Marta  Il'inichna,   zhmurilas',  vertela   golovoj,
priglyadyvalas' - uvidela.
     -  Tak ya  i dumala,  - zayavila ona. - Gde ty mogla  byt'? Svet nigde ne
gorit,  v  billiardnoj  Vavilov  s  Filippovym  shary katayut...  Izvinite,  ya
pomeshala, u vas intimnaya beseda?
     Al'bina skazala:
     - Nichego osobennogo, - i poshla iz gostinoj, otvorachivayas' ot Marty.
     Marta uselas' na divan ryadom s Lidoj.
     - Oh, umoril on menya, - soobshchila ona.
     Lida  nikak  ne  mogla  vernut'sya  k  melocham  sanatornoj  zhizni  posle
razgovora s Al'binoj. Ona dazhe  ne srazu  vspomnila, chto byla svidetel'nicej
romana Marty  i  ta  teper'  namerena kakim-to  obrazom  podvesti itogi  toj
nechayannoj scene.
     - Maksimka -  moj staryj priyatel'. Ty eshche pod stol peshkom hodila, kogda
my s nim podruzhilis'. YA eto govoryu na sluchaj, esli ty chto-nibud' podumala.
     - YA nichego ne podumala!
     -  Vot i horosho.  U menya k tebe  odna pros'ba  - Mishka Kraft ne  dolzhen
nichego znat'. U nego slaboe serdce i net chuvstva yumora.
     - On nichego ne uznaet, - skazala Lida.
     - Ty nastoyashchij tovarishch!




     Lide ne  hotelos' idti na uzhin. Ona  nadeyalas',  chto, esli  spryachetsya v
komnate, ne zazhigaya sveta, o nej zabudut.
     Za oknom lil beskonechnyj  dozhd', no samo steklo bylo suhim-v etom meste
nad fasadom navisal opiravshijsya na kolonny portik.
     Dva  fonarya,  visevshie na stolbah pered domom, osveshchali nachala dorozhek,
chto  spuskalis' k  srednemu  prudu. Mezhdu dorozhkami  lezhal  shirokij  pokatyj
gazon, a vdol' nih stoyali ryady vekovyh lip.
     V dver' postuchali.
     Lidochka  ne  stala otklikat'sya - ej  nikogo  ne hotelos' videt'  i bylo
strashno,  esli eto  okazhetsya  Almazov. Lidochka  vcepilas' nogtyami v  shirokij
derevyannyj podokonnik,  spinoj  oshchushchaya zhelanie nevidimogo cheloveka  vojti  v
komnatu. Kakaya  glupost', chto zdes' ne polozheny kryuchki ili zamki, - eto idet
ot  bol'nichnyh pravil,  skazala eshche  dnem doktorsha  Larisa  Mihajlovna,  Byl
sluchaj,  let pyat' nazad,  kogda  zhena  odnogo akademika umerla v  komnate ot
udara, - poka stuchali, da begali za slesarem, da lomali dver'.
     I togda  direktor  skazal: u nas  lechebnoe  uchrezhdenie, a ne razvratnyj
kurort dlya skuchayushchih bab. I zamki a takzhe kryuchki snyali.
     Eshche raz postuchali. Ujdut ili  net?  Net, ne ushli!  Dver' zaskripela,  i
neznakomyj v temnote tihij golos nesmelo proiznes:
     - Prostite, ya dogadalsya, chto vy zdes', ya tol'ko na minutu.
     Gospodi,   kakoe  oblegchenie   ispytala  Lidochka  ottogo,   chto   golos
prinadlezhal ne Almazovu.
     - Vhodite, - skazala ona, oborachivayas', - ya zadumalas'.
     Muzhchina  priblizilsya,  i  po   siluetu,  po  rostu  i  tolshchine  Lidochka
dogadalas',  chto ryadom s  nej  stoit  staryj drug  Marty, zhertva  otsutstviya
kryuchkov Maksim Isaevich.
     - Vy segodnya prisutstvovali... - skazal  on i  sdelal dlitel'nuyu pauzu,
za kotoruyu on uspel izvlech' iz karmana i razvernut' bol'shoj nosovoj platok.
     - Prisutstvovala i zabyla, - skazala Lidochka. - I vy zabud'te.
     - YA kak chlen partii nahozhus'  v ochen' slozhnom i delikatnom polozhenii, -
bystro zagovoril Maksim  Isaevich, slovno v nem otkryli  shlyuzy  i  on  speshil
vylozhit'  zaranee  zagotovlennyj  i   zauchennyj  naizust'  tekst.  -  Vy  ne
predstavlyaete,  skol'ko v  teatre  u menya nedrugov,  i  zavistnikov. Esli zhe
kto-nibud' uznaet, chto ya sblizilsya s zhenoj soslannogo elementa, razve ya mogu
komu-nibud'  dokazat',  chto ya  absolyutno  ni pri chem,  -  ya  byl  zavlechen i
sovershenno ne  predstavlyal, potomu  chto byl uveren, chto i v samom  dele menya
priglasili   za  nomerom  zhurnala  "Ogonek",   v   kotorom  napechatan  ochen'
uvlekatel'nyj   rasskaz   Pantelejmona   Romanova,   no   obstanovka    menya
raspolozhila... da... Da! CHto bylo, to bylo!
     - Uhodite,  - skazala Lidochka, zhalevshaya  teper', chto  tak dolgo slushala
etogo  napugannogo  cheloveka, ne  ponimaya, chto  zhe  on hochet skazat'.  V ego
monologe Lidochke otkrylsya eshche odin  sekret -  skol'ko zhe ej eshche predstoit ih
uznat'!  - okazyvaetsya,  nash Misha Kraft, kotoryj  nahoditsya  v otvetstvennoj
komandirovke, na samom dele soslan.
     Maksim  Isaevich  prodolzhal bormotat', ostanavlivayas' lish'  zatem, chtoby
promoknut' platkom potnyj lob.
     -  Togda ya sama ujdu, - skazala Lidochka.  - Iz-za  vas mne net pokoya  v
sobstvennoj komnate!
     -  Net, vy menya nepravil'no  ponyali! - kriknul ej vsled Maksim Isaevich,
kogda ona vypolnila ugrozu,  no sam iz komnaty  ne  vyshel, tak  i ostalsya  v
temnote.
     Lidochka  probezhala  neskol'ko  shagov.  Dver'  v  kabinet  doktora  byla
priotkryta. Larisa Mihajlovna sidela za  stolom i pisala v bol'shoj  ambarnoj
knige. Navernoe, sostavlyala otchet ob  istrachennyh lekarstvah ili kvartal'nuyu
svodku ob uluchshenii zdorov'ya vverennyh akademikov.
     Lidochka  minovala  kabinet doktorshi.  Szadi  skripnula  dver'.  Lidochka
obernulas' - eto iz ee komnaty vyglyadyval Maksim Isaevich.
     Kuda devat'sya?
     Lidochka spustilas' vniz po uzkoj sluzhebnoj  lesenke. Tam  pahlo  pishchej,
otdalenno  zvenela  posuda  i slyshalis'  golosa.  Belyj  korotkij koridorchik
zakanchivalsya dvumya dveryami-Lidochka tolknula tu, chto byla pryamo pered nej. Za
nej obnaruzhilsya  koridor: napravo on vel na kuhnyu, vperedi byla komnata, gde
myli  posudu, a  nalevo mozhno bylo projti v bufetnuyu i obedennyj zal, otkuda
donosilis' golosa - uzhin uzhe nachalsya.
     Lidochka   stoyala  v  nereshitel'nosti,  priderzhivaya  priotkrytuyu  dver'.
Naverhu skripnula stupen'ka. Kto-to ostorozhno spuskalsya na pervyj etazh. Lide
bylo nepriyatno, chto ee kto-to vyslezhivaet. I dazhe strashno,
     V koridore bylo pusto. Lida shagnula tuda i povernula nalevo.
     Zdes'  bylo svetlo  i  mnogogoloso  -  strah  ischez  Lidochka  peresekla
bufetnuyu. Navstrechu ej  speshila tolstaya  podaval'shchica s pustym podnosom.  Za
spinoj zastuchali shagi - iz sudomoechnoj poyavilas' Polina.
     Ona  prizhimala k  grudi  nebol'shuyu  kastryulyu,  V  tu  zhe  sekundu vnov'
otvorilas' dver', vedushchaya na lestnicu, i iz nee vyshel usatyj muzhchina v sinih
galife i pidzhake - imenno on i spuskalsya vsled za Lidochkoj po lestnice.
     Uvidev Polinu, muzhchina v galife preduprezhdayushche kriknul:
     - Polina! Polina Petrova, ya k tebe obrashchayus'!
     - A chego? - otkliknulas' Polina, otstupaya nazad v sudomoechnuyu.
     Muzhchina poshel za nej.
     -  YA  tebe  vchera  prikazal,-  predstavit'  pasport i trudovuyu  knizhku.
Kazalos' by - yasnoe zadanie?
     - YA prinesu, ej-bogu prinesu,  tovarishch direktor. U menya vse dokumenty u
tetki na Basmainoj lezhat, chestnoe slovo, prinesu, nu zavtra. A hotite, nynche
v noch' poedu?
     - Mozhet, i poedesh',  tol'ko  propadesh' -  ne najti tebya.  Luchshe  ya tebya
zavtra utrom otpravlyu, pristavlyu k tebe storozha Silant'eva i otpravlyu.
     Po prohodu bystro proshla devochka s chernoj kosoj - pronesla novyj podnos
s tarelkami. Direktor provodil podnos vzglyadom i uvidel  nenuzhnogo svidetelya
- Lidochku.
     - A vy chto zdes' delaete, grazhdanka?
     Lidochku ottolknula tolstaya  podaval'shchica,  kotoraya primchalas'  za novym
podnosom, ona pomenyalas' podnosami s devochkoj.
     -  Postoronis'! -  skazala  ona direktoru, tot  smeshalsya  i  otstupil k
lestnice.
     - CHtoby ni-ni! - kriknul direktor ottuda i ischez.
     Lidochka hotela idti v zal, no Polina ee okliknula:
     - Postojte, pogodite,- pozvala ona.- Odnu sekundu!
     Polina ne vypuskala iz ruk kastryulyu.
     - Voz'mite, spryach'te u sebya! - golos Poliny byl  chrezvychajno nastojchiv.
Ona protyanula kastryulyu Lide.
     - Nu chto vy!
     -  Mne zhe  nekuda spryatat'!  Sledyat za  mnoj! Noch'yu oni obysk u  menya v
komnate ustroyat. YA ih horosho znayu!
     - No kuda ya eto denu?
     - Vy k sebe v komnatu poka postav'te, pod krovat', u vas nikto ne budet
iskat'. A zavtra ya zhiva budu - voz'mu. Nu skorej zhe! Hristom-Bogom molyu!
     Polina govorila serdito, budto Lidochka byla vinovata v ee zloklyucheniyah.
I Lidochka podchinilas'.
     Kastryulya byla tyazheloj, Lidochka chut' bylo ne uronila ee.
     - Da  begite zhe!  -  s razdrazheniem k chelovecheskoj gluposti voskliknula
Polina. Glaza  ee kazalis' gromadnymi, chernymi i dazhe strashnymi. Lida  stala
bystro  podnimat'sya po lestnice, tol'ko raz oglyanuvshis', uvidela, chto Polina
stoit i glyadit nastojchivo vsled...
     Verhnij  koridor  byl  pust.  Tol'ko  dver'  v  kabinet  doktorshi  byla
priotkryta. Lidochka proskochila ee, ne  oglyadyvayas',  i uzhe pobezhala  k svoej
komnate, kak uslyshala szadi golos Larisy Mihajlovny:
     - Ivanickaya, chto s vami? CHto vy nesete?
     U tebya mgnovenie, chtoby pridumat' otvet.
     - Ah, - Lidochka ostanovilas', oglyanulas' i otvetila srazu, chtoby Larisa
Mihajlovna ne  uspela zaglyanut'  v  kastryulyu. - YA goryachej vody  nalila, hochu
golovu pomyt'.
     - No sejchas zhe uzhin!
     - Vot imenno! - dostatochno li zhizneradostno zvuchit  ee golos? -  V dushe
nikogo net, ya spokojno vymoyus'.
     - Tol'ko na ulicu posle etogo ni-ni! - kriknula dobraya doktorsha.
     Lidochka spryatalas'  v  svoej  komnate,  zakryla dver'. Temnota v pervoe
mgnovenie byla spasitel'noj, no tut zhe ej pokazalos', chto Maksim Isaevich tak
i ne ushel  - vse  eshche pryachetsya v  komnate. Krepko prizhav kastryulyu  k zhivotu,
Lidochka nashchupala na stene vyklyuchatel'. Zagorelsya svet. Komnata byla pusta.
     Lidochka bystro nagnulas' i zadvinula kastryulyu pod krovat'.
     Vysunula  nos  iz dveri -  net  li  doktorshi?  Ona probezhala k  glavnoj
lestnice, kotoroj zakanchivalsya koridor  s levoj storony. To  byla  paradnaya,
shirokaya lestnica, s tryumo v rost cheloveka mezhdu proletami.
     Navstrechu Lidochke  podnimalis' neznakomye otdyhayushchie, po vzglyadu  odnoj
iz   zhenshchin  Lidochka   dogadalas',  chto   ee  pricheska  ne  v  poryadke.  Ona
ostanovilas', poglyadelas'  v tryumo.  Ne pricheska,  a  voron'e  gnezdo.  Lida
popravila volosy, potom desyat'  raz medlenno vzdohnula i tut podumala: "Nu i
glupaya ya - chego zhe ne posmotrela, chto  v kastryule? Neuzheli sokrovishcha  knyazej
Trubeckih? A ya ih- pod krovat'!".
     S etimi myslyami  Lidochka vbezhala v stolovuyu, v dveryah ona stolknulas' s
Borisom Pasternakom,  on  ustupil ej dorogu. Almazov, chto  sidel  za srednim
stolom,   rezko  obernulsya  -  cherez  plecho  posmotrel  koshach'im  nemigayushchim
vzglyadom. Al'bina sidela ryadom, tihaya, kak myshka.
     Lidochka probezhala k svoemu  mestu.  Tam  stoyala tarelka s  makaronami -
Marta vzyala dlya nee i sberegla. I zhdala.
     - Ty chto?-sprosila Marta.
     -  Zaderzhalas',- prosheptala  Lida.  I, ne  odolev vnezapnogo  ozorstva,
dobavila: - Tvoj poklonnik pribegal, ispugalsya.
     - Moj... chto? Ah,  merzavec!  Zayac tolstozadyj! Prakticheski iznasiloval
menya, a teper' perepugalsya.
     - Devushki, - so  svoego  stola  kriknul Matya. - Segodnya  tancy do utra!
Pervyj fokstrot za mnoj!
     - Spokojno, spokojno, - prerval podnyavshijsya gomon prezident Filippov. -
Dlya svedeniya grazhdan otdyhayushchih,  kotorye ne  v  kurse  dela ili  ne  prochli
ob座avleniya vozle vhoda v billiardnuyu, dovozhu do svedeniya, chto nikakih tancev
do  utra ne  predusmotreno. Tancy provodyatsya v bol'shoj gostinoj pod patefon,
plastinki  privezeny  uvazhaemym  professorom  Glazenapom,   za  chto  my  ego
poblagodarim.
     Lidochka  obvela  vzglyadom  lyudej, sidevshih  za  stolami,  ozhivlennyh  i
radostno zashumevshih, budto oni v zhizni eshche  ne zanimalis' takim lyubopytnym i
radostnym  delom, kak  tancy  pod patefon.  Im net dela  do bed  Al'biny ili
Poliny.
     Vanyusha  Okroshko  glyadel na  Lidochku ispodlob'ya  - vidimo, unizhenie  uzhe
minovalo i teper' emu strashno hotelos' uznat', ostanetsya li Lida na tancy. A
gde Aleksandrijskij? Ego ne bylo - nado budet uznat', ne zabolel li on.
     Kak Lidochka ni otvodila glaza, vse zhe popalas' - vstretilas'  s glazami
Almazova, pojmal on ee - podmignul, kak podmigivaet rybak popavshejsya zolotoj
rybke. Al'bina smotrela v skatert' i vodila po nej vilkoj.
     Navernoe, Lidochka dolzhna byla bespokoit'sya o kastryule, zhelat' zaglyanut'
v  nee  -  a vdrug  tam zoloto  ili adskaya mashina? No  dumat' o kastryule  ne
hotelos' - chto  by tam ni bylo - vse  eto ot Lidochki beskonechno daleko. I ne
ochen'  interesno.  Malo  li  chto hochetsya  hranit' oficiantke v emalirovannoj
kastryule.
     Bystro  proglotiv makarony i zapiv  ih chaem s  dol'koj  limona, Lidochka
vskochila iz-za stola, skazav lish' Marte, chto vernetsya k tancam.
     Aleksandrijskogo ona otyskala bystro. On  sidel Pasternakom v komnate u
doktorshi  Larisy  Mihajlovny.   Tam  gorela  nastol'naya  lampa  pod  zelenym
abazhurom.  Pasternak  derzhal  v  ruke list  bumagi,  on  chital, lish'  inogda
zaglyadyvaya v  nee. Lidochka ne  posmela zajti,  no  ostanovilas' pered dver'yu
tak, chto ee mozhno bylo uvidet'.
     Aleksandrijskij, sidevshij  licom  k dveri, pochuvstvoval ee prisutstvie,
uznal Lidochku i podnyal huduyu zhilistuyu ruku.
     - Vorota s polukrugloj arkoj,- chital Pasternak, ne spesha, naraspev, dlya
sebya, ne zabotyas' o tom, slushayut ego ili net.
     Holmy, luga, lesa, ovsy.
     V ograde mrak i holod parka,
     I dom navidannoj krasy.
     Tam lipy v neskol'ko obhvatov
     Spravlyayut v sumrake allej,
     Vershiny drug za druga spryatav,
     Svoj dvuhsotletnij yubilej.
     Oni smykayut sverhu svody,
     Vnizu - luzhajka i cvetnik,
     Kotoryj pravil'nye hody
     Peresekayut napryamik...
     Lida  ponimala,  chto  Pasternak  govorit  ob  Uzkom,  ob  etih  alleyah,
uvidennyh tochno i preobrazhennyh ego talantom.
     Pod lipami, kak v podzemel'e,
     Ni svetloj tochki na peske,
     I lish' otverstiem tunnelya
     Svetleet vyhod vdaleke...
     Pasternak zamolk za mgnovenie do togo, kak poslyshalsya  snishoditel'nyj,
dobrodushnyj golos Almazova:
     - Razvlekaemsya?
     Pasternak byl nepodvizhen - slovno prevratilsya v kamen', Aleksandrijskij
pomorshchilsya.
     -  S  kakoj  stati, sudar', -  skazal on,  -  vy meshaete lyudyam? Vas  ne
priglashali.
     - A ya i ne meshal, - ulybnulsya  Almazov, - My  s Al'binochkoj shli mimo, i
nam tak ponravilis' stihi, chto vy ne predstavlyaete. Vy poet, da?
     Ili  on nichego ne znal, ili izdevalsya  nad nimi. Tak kak nikto Almazovu
ne otvetil, tot prodolzhal, budto opravdyvayas':
     - YA tol'ko vchera priehal, a  vy, tovarishch  poet, navernoe, ran'she  menya.
Tak  chto  ne poznakomilis'.  Aga, smotryu - i  Lida s vami. Nu  polnyj  nabor
molodyh darovanij.  Togda,  tovarishch  poet,  vy  prodolzhajte  znakomit'  nas,
prakticheskih  rabotnikov, s izyashchnymi iskusstvami. YA  tut  zametil, chto skoro
zima, a vy budto o lete pishete...
     Pasternak molcha  slozhil vdvoe list, polozhil na  koleno, provel po sgibu
nogtem.
     - YA priglashayu vas k sebe v nomer, - skazal Aleksandrijskij. - Tam tiho,
tuda ne vhodyat bez priglasheniya.
     - Pravil'no,  - Almazov  bukval'no  naryvalsya  na  skandal, - u vas nam
budet luchshe. Spokojnee.
     Aleksandrijskij tyazhelo podnyalsya, opirayas' na palku. Pasternak podderzhal
ego, pomog podnyat'sya.
     - Vy ne ustali? - sprosil on.
     - Horoshaya poeziya bodrit, - skazal Almazov.
     Komnata  Aleksandrijskogo  byla  na  pervom etazhe, no nado  bylo projti
dlinnym koridorom  v yuzhnyj fligel'. Lidochka  shla srazu za Aleksandrijskim  i
Pasternakom, a szadi ne spesha shestvoval Almazov.
     Slovno zhdal, kogda mozhno budet prodolzhit' srazhenie.
     Oni proshli  dlinnym koridorom, po  krasnoj kovrovoj  dorozhke, u vysokih
okon  stoyali vazy s  astrami i hrizantemami.  V  dome eshche chislilsya sadovnik,
ostavshijsya ot Trubeckih.
     U Almazova  byla vozmozhnost'  spasti  lico  -  podnyat'sya po lestnice na
vtoroj etazh  fligelya. No  on svernul v uzkij koridorchik, vedushchij  k komnatam
togo kryla. Aleksandrijskij otkryl dver'.
     - Zahodite, Lidochka,- priglasil Aleksandrijskij.
     Pasternak sdelal shag v storonu, propuskaya Lidochku. Zatem voshel sam. Tut
zhe za nim posledoval Almazov.
     U Lidochki szhalos' serdce... Sejchas!
     - YA vas ne priglashal, - Aleksandrijskij zagorodil dver'.
     - YA imeyu pravo, - skazal chekist. - Takoe zhe, kak i vse.
     - Vy ne u sebya  v uchrezhdenii,  -  skazal  Aleksandrijskij.  - Nauchites'
elementarnoj istine - est' mesta, kuda vam vhod zapreshchen.
     - Nu  zachem nam  s vami ssorit'sya,-  Almazov iz poslednih  sil staralsya
sohranit' mir. - YA  zhe nichego ne trebuyu, ya prosto kak lyubitel' poezii prishel
poslushat' stihi. Poslushayu i ujdu.
     - Tak  vy ujdete, v konce koncov,  ili mne vas palkoj gnat'! - zakrichal
vdrug Aleksandrijskij.
     - CHto-o?  -  ton  Almazova  izmenilsya  -  bol'she  u nego  ne  bylo  sil
izobrazhat' iz sebya intelligentnogo cheloveka.
     - A to,  - bystro skazal Pasternak,  kotoryj, kak ponimala Lidochka,  ne
schital vozmozhnym ostavit' Aleksandrijskogo odin na odin s  chekistom, - chto ya
v vashem prisutstvii ne nameren chitat'. Poetomu proshu vas, ne meshajte nam!
     Pasternak stal sovsem molodym, lico  gusto potemnelo, kulak, prizhatyj k
kosyaku dveri, chtoby ne propustit' Almazova, szhalsya.
     - YAn, - vzmolilas' Al'bina, - ya tebya umolyayu.
     - Molchat'!  - Almazov otkinul ee  nazad, Lidochka videla ee lish'  skvoz'
otkrytuyu dver' - Al'bina ahnula i ischezla - poslyshalsya udar, zvon, navernoe,
Al'bina stolknulas' s kakoj-to vazoj.
     - Ili vy menya propuskaete v komnatu,- skazal  Almazov nizkim, hriplym -
iz zhivota  idushchim golosom, - ili penyajte na sebya. YA  na vas najdu material -
burzhui nedobitye! Vy k sebe smeete  ne puskat' - kogo smeete ne puskat'... A
ya vas k sebe pushchu - pushchu i ne vypushchu.
     Lidochka  oshchutila,  kak  ot  Almazova tyazhelo  neset vodkoj i lukom.  Ona
vynuzhdena byla otstupit' vnutr' komnaty,
     -  Hvatit,-  skazal  novyj golos,  neozhidanno  vtorgshijsya  vo  vzaimnuyu
nenavist'  scepivshihsya golosov. Za ih spinami u  lestnicy - stoyal starshij iz
brat'ev Vavilovyh, Nikolaj. -  Hvatit shuma i krikov  v sanatorii.  YA poproshu
vas,  YAn YAnovich,  nemedlenno ujti otsyuda. Kak  ya ponimayu,  vy priehali  syuda
otdyhat' s damoj. No tak kak vy ne yavlyaetes' shtatnym rabotnikom Akademii i u
vashego vedomstva est'  svoi  sanatorii,  to ya dolzhen  predupredit', chto vashe
povedenie zastavit menya obratit'sya neposredstvenno  k tovarishchu Menzhinskomu i
soobshchit', kakie  slova i  dejstviya vy pozvolyaete v adres uvazhaemyh sovetskih
uchenyh. Ne dumayu, chto vashi rukovoditeli budut vami dovol'ny.
     -  Tovarishch Vavilov, - za  vremya etoj dlinnoj frazy  Almazov uspel vzyat'
sebya v ruki. - Prostite za nevol'nyj sryv - rabota, nervy... YA uhozhu.
     Al'bina  promel'knula pered dver'yu, prizhimaya  platok  ko  lbu,  Almazov
poshel za nej. Obernulsya i skazal Vavilovu;
     - Vashi uchenye pozvolyayut sebe politicheskie provokacii.
     - Vot my i kvity, - skazal Vavilov, glyadya emu vsled, potom proiznes:  -
A vy, Boris Leonidovich, ne hotite poradovat' nas svoim novym opusom?
     -  Boris  Leonidovich  kak  raz  sobiralsya   prochest'  nam  odu  Uzkomu,
napisannuyu nedavno, - skazal diplomatichno Aleksandrijskij.
     - Lyubopytno,  ochen'  lyubopytno,  -  skazal akademik. - Voz'mite menya  v
kompaniyu. YA - plohoj tancor,  da i boyus', chto prezident Filippov ustroit beg
v meshkah ili igru v sharady s razoblacheniem imperialistov.
     - Proshu vas, - skazal Aleksandrijskij.
     Poka rassazhivalis', Aleksandrijskij -  guby  sinie,  blednyj -  pokazal
Lidochke zhestom na korobku s lekarstvami. Lidochka  nalila iz grafina  vody, i
Aleksandrijskij  prinyal pilyuli. Vse zhdali,  poka emu stanet luchshe i  on dast
znak k prodolzheniyu chteniya. Aleksandrijskij stal dyshat' medlennee.
     Pasternak  vnov' prochel  stihotvorenie, posvyashchennoe  "Uzkomu",  Lidochka
zapomnila poslednyuyu strofu:
     "Na starom dereve gromozdkom,
     Zaveshivaya sverhu dom,
     Goryat zakapannye voskom
     Cvety, zazhzhennye dozhdem".
     Stranno, my  vse umrem, a eto stihotvorenie budet zhit' otdel'no ot nas,
i cherez sto  let chitatel', ne  vedayushchij  o  davno razrushennom "Uzkom", budet
predstavlyat' sebe inye allei i inye polyany...
     Pasternak  nazavtra uzhe  uezzhal  -  esli,  konechno,  gruzovichok  smozhet
vybrat'sya po razmytoj doroge.
     - Vy ne ostanetes' eshche? - sprosil Vavilov.
     - Net, zdes' plohoj klimat!
     - Nu chto vy! - naivno voskliknula Lida i oseklas' so smushchennoj ulybkoj.
     V  gostinoj  gorela  lish' odna  lampa,  u patefona  dezhuril  staren'kij
Glazenap.  Vse, kto mog,  - otplyasyvali fokstrot. Bylo ochen' dushno  i shumno,
Matya srazu podhvatil Lidochku - tancevat' s nim bylo priyatno - on  chuvstvoval
muzyku i, glavnoe, znal kak vesti partnershu.
     - YA vas zhdal,-skazal on.
     V dveryah gostinoj stoyala Polina i smotrela na Matyu.
     Muzyka prervalas'. Lida hotela  skazat'  Mate, chto ego ishchut, no  Polina
ushla vnutr' dvernogo proema.
     Iz stopki,  lezhavshej ryadom s nim, Glazenap vzyal novuyu plastinku, podnes
k glazam i dolgo shevelil gubami. Kto-to priknul iz tolpy:
     - Rumbu!
     - Tango! - proiznes Glazenap torzhestveyano, slovno sam sobiralsya sygrat'
ego dlya prisutstvuyushchih.
     Nachalos'  tango.  Tango  bylo  medlennym  i  ochen'  strastnym,  i  Lida
pochuvstvovala, kak strast' ovladevaet Matej. Ona Mate simpatizirovala, no ne
nastol'ko, chtoby obiimat'sya s nim posredi zala, tem bolev chto proshedshij den'
nauchil ee slishkom mnogomu o strannostyah lyubvi.
     - Matya, - skazala oda, - obernites' k dveri v stolovuyu. Tol'ko ne srazu
i ne privlekaya vnimaniya. Vy anaete etu zhenshchinu?
     Matya poslushno ispolnil pros'bu.
     - Stranno, - sovral on, - no ona glazeet na menya kak znakomaya.
     - U vas plohaya pamyat' na lica?
     - Otlichnaya.  Tol'ko  ne  noch'yu,-  skazal  Matya i zasmeyalsya  sobstvevnoj
shutke.
     - Tochno ne znaete?
     - Ne pomnyu,- skazal  Matya, i  Lidochka poverila by emu, esli  by ne byla
dnem svidetel'nicej ego razgovora s Polinoj.
     Popytka otvlech' Matyu ne udalas', i on prinyalsya gladit' Lidochkinu spinu.
On  delal  eto ochen'  professional'no, i esli by  Lidochka  byla  koshkoj, to,
navernoe by, s uma soshla ot schast'ya. No ona ne byla koshkoj i potomu skazala:
     - Sejchas zamurlykayu.
     - Za vami trudno uhazhivat',-skazal Matya.
     - Vy luchshe rasskazhite mne chto-nibud' ochen' interesnoe,
     - Neuzheli sejchas?
     - Kak vashi dela s uzhasnoj bomboj?
     - Ne skazhu - ya ne razgovarivayu o delah s lyubimymi devushkami.
     - Vy pravy, - soglasilas' Lida.
     Tanec  konchilsya.  Glazenap  vozdel svoi tolstye  ruchki i zakrichal,  chto
luchshe vseh ispolnili argentinskoe tango doktor SHavlo i ego partnersha.
     Vse zahlopali v ladoshi.
     -  Matya, mozhno ya  vas  poproshu  - stakan vody.  Uzhasno hochetsya pit',  -
skazala Lida.
     Matya poslushno potek  v put'. No  Lida  otpravlyala ego  v  etot put'  ne
sluchajno. V  konce  koncov dolzhna zhe v etom  skorbnom  i dovol'no nepriyatnom
mire sushchestvovat' odna nastoyashchaya tajna bez uchastiya Almazova.
     Ona ponimala,  chto tak  ne byvaet,  no  teplilas' kakayato  nadezhda, chto
tajna,   ob容dinyayushchaya   Polinu   i   Matyu,   okazhetsya   skoree   interesnoj,
uvlekatel'noj,  no vovse ne strashnoj. Kogda potom Lidochka staralas' dlya sebya
vosstanovit' posledovatel'nost'  sobytij  teh chasov, ej bylo  pochti smeshno -
naskol'ko chelovek sklonen zabluzhdat'sya, esli emu hochetsya zabluzhdat'sya.
     Otpraviv Matyu na kuhnyu, Lida proshla neskol'ko shagov  za Matej i uvidela
ego posredi bufetnoj. On zhdal.
     Matya  ulybalsya  svoim  myslyam. Lidochke byl viden ego profil' -  krupnyj
nos, pokatyj shirokij lob,  tolstye guby,  vypuklye  glaza  -  lico cheloveka,
kotoryj  obozhaet mnogo est', lyubit' zhenshchin i rabotat' - vse s udovol'stviem.
Matya  uzhe  nachal polnet', no on -  krupnyj  muzhchina, rastolsteet kak sleduet
tol'ko let cherez desyat'.
     Iz prohoda na kuhnyu vyshla Polina.
     Polina peredala Mate stakan s  vodoj,  no ne ushla, a  chto-to  stala emu
govorit',  Matya  pozhal  plechami,  on  byl nedovolen,  no  Polina  prodolzhala
govorit'.
     Matya otricatel'no pokachal golovoj i poshel k Lide.
     - Pejte, - skazal on, - vy o chem-to zadumalis'?
     -  Spasibo.-  Pit'  sovsem  ne  hotelos'.- O  chem  vy  razgovarivali  s
podaval'shchicej?
     - Vy podglyadyvali, moya feya?
     - Ne lishajte menya blagosklonnosti. YA ne pitayu k vam zla.
     -  A ya znayu, - skazal Matya. - YA vsegda chuvstvuyu - nravlyus' ili net. Vot
ta zhenshchina - podaval'shchica, kak vy ee nazyvaete,- menya ne lyubit...
     - Za chto?
     Glazenap zavel  fokstrot,  i  oni snova  tancevali,  no Matya byl  zanyat
svoimi  trevogami.  V  gostinoj  stalo men'she lyudej -  mnogie  razoshlis'  po
komnatam.
     - Ona napomnila mne ob odnom epizode  iz moej zhizni, - skazal Matya. - YA
byl togda sovsem mal'chishkoj i postaralsya potom izgnat' iz pamyati vse, chto so
mnoj togda proizoshlo. U menya takoe vpechatlenie, budto eto bylo ne so mnoj.
     Lida ne stala  rassprashivat'.  Zahochet - sam  rasskazhet.  Emu  hotelos'
rasskazat', no on ne reshalsya.
     |to bylo ponyatno  - dvadcat' let nazad ty mog podelit'sya tajnoj dazhe so
sluchajnym poputchikom,  esli chuvstvoval  k nemu raspolozhenie. Tvoj sobesednik
byl volen vyslushat' ili ne vyslushivat'... no ved' ne dlya donosa!
     S kazhdoj sekundoj nastroenie Mati portilos'.
     On  ostavil Lidu posredi komnaty i poshel proch', kak budto zabyl  o tom,
chto s nej tancuet. Lida rasteryanno postavila pustoj stakan na stolik ryadom s
Glazenapom.
     - Spasibo, - skazal starik.
     Lida  poshla iz gostinoj i dognala Matyu  v dveryah. Kak raz v etot moment
on obernulsya.
     - Lida, - skazal on, - ne uhodite, ya ne hotel vas obidet'.
     Oni stoyali v  prihozhej -  medved'  s podnosom v lapah skalilsya i  kosil
steklyannym glazom.
     - Na samom dele,- skazal Matya,- ya sovershil  durnoj postupok. No ya togda
dazhe ne dogadyvalsya, chto  eto durnoj postupok. Vse tak sebya veli... eto byla
grazhdanskaya vojna, i ya  byl na  odnoj storone, a  te lyudi byli na  drugoj...
Prostite, Lida, ya govoryu sovershenno lishnee...
     - YA nichego ne slyshala,- skazala Lida i povernulas', chtoby ujti.
     -  Net, Lida, pogodite, - skazal Matya. - V takie minuty  nuzhen chelovek,
kotoromu ty verish'. YA znayu, chto v nashi dni uzhe nel'zya verit' nikomu, no esli
v obshchestve nikto ne verit nikomu, znachit, ono pogibaet.  Ved' verit zhe YAgoda
svoej zhene?
     - Mozhet byt', pojdem pogulyaem? - sprosila Lida.
     - Vy hotite skazat', chto zdes' u sten est' ushi?
     Lida pozhala plechami.
     -  Ne  dumayu,  -  skazal Matya,  -  horoshij  malen'kij mikrofon  -  delo
ser'eznoe. Ego  eshche nado iz  Germanii provezti, valyutnye  rashody opravdat'.
Net, zdes' ih stavit' ne stali.
     - Vy  pravy, - skazala Lida, - tol'ko ne iz-za valyuty, a potomu chto net
smysla vyslezhivat' - kogda nado, nas zaberut!
     - Nasha s vami zadacha, Lidochka, chtoby v otlichie ot drugih nas  s vami ne
vzyali - ni sejchas, ni zavtra. A tut kak nazlo lezut s ugrozami!
     Matya ochen' rasstroilsya - on byl iz teh lyudej, kto ne umeet i  ne zhelaet
skryvat' svoih rasstrojstv.
     - Vy nikomu ne rasskazhete? - sprosil on.
     - Net, - skazala Lidochka.
     Ne bylo  u nego nikakih osnovanij doveryat' ej, no  Matya byl igrokom i k
tomu zhe veril v svoyu sposobnost' priruchat' lyudej.
     -  YA byl mal'chishkoj, gimnazistom. SHel devyatnadcatyj god, YA byl v ohrane
poezda.
     Matya podnyal ruku, ostanavlivaya vozrazhenie Lidy, zatem prodolzhil:
     -  CHestno skazat',  ya riskoval zhizn'yu kuda men'she, chem moi sverstniki v
okopah. V dvadcat' let ya  demobilizovalsya  po raneniyu,  konchil universitet i
zabyl obo  vsem.  V  konce  koncov  ya vypolnil  svoj  dolg,  mne  ne  v  chem
raskaivat'sya. Vy verite?
     - YA  ne znayu, -  skazala Lidochka,  potomu chto po vsemu  vidu  Mati bylo
yasno,  chto  u  nego  v shkafu stoit skelet, i  Polina  neostorozhno,  a mozhet,
soznatel'no etot shkaf priotkryla.
     - |to vse pahnet pyl'yu, - skazal Matya, slovno ugadal mysli Lidy.
     Kto-to proshel k lestnice, muzyka prekratilas', podnyalis' shumom golosa i
potom srazu stihli - tancory stali rashodit'sya.
     - Aga, vot vy gde skryvaetes'! - k nim iz gostinoj shel Almazov.
     Lidochka mogla poklyast'sya, chto vo vremya  tancev ego  v gostinoj ne bylo.
On mog  skryvat'sya v  bufetnoj i togda  slyshal vse,  chto govorilos'  Matej i
podaval'shchicej... A mog spustit'sya po zadnej lestnice...
     Matya poshel navstrechu Almazovu, pregrazhdaya tomu put' k Lidochke.
     - CHto vam ot menya nuzhno, YAn YAnovich? - sprosil on. - YA k vashim uslugam.
     - Nu i otlichno, -  skazal  Almazov. - Nadeyus', chto vy ne sekretnichali s
Ivanickoj?
     - My govorili o lyubvi i o pogode.
     - Otlichno. I bol'she ni o chem?
     - Spokojnoj nochi, - skazala Lida.
     - Nu  pochemu vy nas  tak  rano pokidaete,  -  skazal  Almazov, dazhe  ne
starayas' kazat'sya  iskrennim.  On vzyal  Matyu pod ruku  i povel v  storonu  -
tolknul dver' v billiardnuyu - tam bylo temno. Ne otpuskaya ruki fizika, zazheg
tam svet, zatem obernulsya i skazal Lidochke, shiroko ulybayas':
     - Spat', spat', poshla spat'!
     Podhodya  k  lestnice,  Lidochka obernulas' - Almazov  usazhival  Matyu  na
divan,  na kotorom skonchalsya  filosof Solov'ev,  -  s  divana Almazovu  bylo
udobno smotret' na dver'. A to, chto sam  fakt takogo vechernego razgovora mog
kogo-to udivit', Almazova, vidno, uzhe ne bespokoil.
     Marty v nomere ne bylo. No  eto eshche  nichego  ne  znachilo -  Marta mogla
poyavit'sya  ne odna.  Lidochka pytalas' uvidet'  v etom zabavnuyu  storonu,  no
nastroenie ne raspolagalo k yumoru.
     Lidochka  posmotrela na  fosforesciruyushchij ciferblat chasov.  Odinnadcatyj
chas.  Pochemu  zhe ne b'et  gong? On  dolzhen bit'  v desyat'. Potom ona  zazhgla
lampu.  Tusklaya  lampa  visela  pod  samym  potolkom,  i  ot  etogo  komnata
stanovilas' kazennoj i nedruzhelyubnoj.
     Kak palata v bednoj bol'nice.
     Pereodevshis'  v  halatik,  Lidochka otpravilas' v  umyval'nyu  - nado  by
pomyt' golovu, no, navernoe  v dushe opyat' net goryachej vody, zavtra voz'mu na
kuhne - v kastryule... ah uzh eta kastryulya, skorej by Polina prihodila za nej.
     Kak tol'ko  Lidochka zakryla  za soboj  dver', dverca  v dushevuyu kabinku
otkrylas' i ottuda vyskol'znula Polina.
     - Oj, - skazala ona, - ya uzh i ne chayala, chto vy pridete.
     - YA sejchas otdam, - skazala Lidochka, starayas' ee pokazat', kak napugana
neozhidannym poyavleniem Poliny.
     - Spasibo,  chto sberegla, -  skazala  Polina.  _ Ved'  teper' malo  kto
zahochet  pomoch'.  Ne  speshi  - zavtra otdash'... Esli  so  mnoj chto sluchitsya,
ostav' sebe pol'zujsya.
     - Spasibo, mne nichego ne nuzhno.
     - |to cennost' bol'shaya.
     - Voz'mite kastryulyu,  spryach'te gde-nibud' v parke  - park gromadnyj,  v
nem ne to chto kastryulyu, cheloveka mozhno spryatat'.
     -  Nel'zya mne, - skazala Polina, - oni  uvidyat, kak ya v park pojdu. Oni
sledyat za mnoj.
     - A sejchas?
     - A  sejchas kak sledit'? S ulicy ne  uvidat',  a esli  kto vojdet, my s
goboj srazu uvidim. Slushaj, a kak zvat' tebya?
     - Polina, zachem  vy pritvoryaetes' krest'yankoj? |to zhe  ne  vash yazyk, ne
vasha manery.
     - Kakoj byl moj yazyk i moi manery - zabyto. Ob etom i razgovor...
     Polina  otoshla k oknu,  zamazannomu  do  poloviny beloj kraskoj,  kak v
vokzal'nom tualete, i privstala na cypochki, vglyadyvayas' v temnotu.
     - Skol'ko  let proshlo, a on  zdes',  zhivoj i sytyj -  drugih uzhe  davno
postrelyali, a on zhivet. Ty govorish', pochemu u menya chuzhaya rech' - a ona moya. YA
otvykla ot drugoj.
     I ona prodolzhala govorit', ne oborachivayas', slovno obrashchalas' k komu-to
snaruzhi:
     - Vy menya osuzhdaete? YA kazhus'  vam  nedostatochno blagorodnoj? Dopuskayu.
No u menya net inogo vyhoda. Mne ne vybrat'sya kz etoj strany, ya oblozhena, kak
dikij zver', i mne ne ot kogo zhdat' milosti. Pochemu ya dolzhna byt' milostivoj
k nemu?  On pozhalel  menya,  devchonku? YA ne  proshu  chrezmernoj  platy za  moe
molchanie. Net, ne proshchenie, proshchenie on  mozhet vymolit' tol'ko u Gospoda. No
molchanie mogu podarit' i ya.
     Polina  otvernulas'  ot  okna.  V  teni  nadbrovij  ee  glaza  kazalis'
bezdonnymi yamami.
     - YA ne znayu, o kom vy govorite, - skazala Lidochka.
     - V devyatnadcatom Dobrovol'cheskaya  armiya otstupala, nas evakuirovali iz
Kieva  -  Petrogradskij  Elizavetinskij  institut.  Kem  my  byli?  Kuryatnik
golodnyh, obnosivshihsya,  postoyanno perepugannyh,  no uzhe  privykshih  k takoj
zhizni cyplyat, ne zabyvshih, chto est' inaya zhizn', i molyashchih Boga o vozvrashchenii
v  proshloe,  chtoby  ne  bylo  huzhe.  Nashe  puteshestvie  nachalos'  eshche  zimoj
vosemnadcatogo goda, kogda detyam vrazhdebnyh elementov ne davali pajkov. Teh,
u kogo byli rodstvenniki, razobrali po domam, a sirotam, na  kazennom koshte,
nishchim ekspluatatoram  trudovogo naroda  nichego ne ostavalos',  kak bezhat' iz
Petrograda. Kto-to iz  takih zhe, kak i my, bezdomnyh prepodavatelej razdobyl
dva  vagona,  i  nash  institut dobralsya  do Kieva.  Tam  pozhili,  to poluchaya
milostynyu  neizvestno ot kogo,  to podrabatyvaya  sami  -  starshie  nauchilis'
torgovat' soboj - a pochemu net? Menya  oni  ne vzyali,  slishkom  byla  hudaya i
nekrasivaya,  a to  by vzyali.  Oni  ne  sebe  zarabatyvali  -  oni  dlya  vseh
zarabatyvali - vy ne predstavlyaete, kakie my byvali schastlivye, potomu chto v
tom adu  my byli vmeste i  zabotilis' drug o druzhke. Uzhe osen'  konchalas'  -
krasnye  opyat'   v   Kiev  prishli,   i  nashej  Avarii  Osipovne  Zagryazhskoj,
dame-direktorshe,  stalo  yasno  - nado  bezhat' v Ekaterinoslav -  na chto  ona
nadeyalas', ya ne znayu. My radovalis', chto budet teplo,  govorili, vot pozhivem
v Ekaterinoslave, nas  tam zhdut, uzhe kvartiry podgotovleny i zhizn' sytaya - a
tam dal'she, k moryu, v Novorossijsk. My nemnogo do Ekaterinoslava ne doehali.
Vy kurite?
     - Net.
     - Ladno, poterplyu... Znachit, ya pomnyu, kak poezd ostanovilsya, noch' byla.
YA prosnulas' ot uzhasa  - eshche nichego, tol'ko golosa snaruzhi, kto-to  prohodit
mimo  nashego  sostava.  Potom tiho. Ponyatno, chto  my na stancii stoim.  YA na
vtoroj polke lezhala, na zhivote, smotrela v  okno. Uvidela, kak  ryadom s nami
drugoj  sostav  ostanovilsya -  temno bylo, sneg s  dozhdem, dvadcat'  devyatoe
dekabrya 1919 goda - kak raz pod Novyj god...
     YA smotrela na poezd i  ne ponimala, chto v nem osobenno  prazdnichnogo, a
potom  ponyala - okna.  V  nem  vse okna  goreli elektricheskim svetom i  byli
prikryty shtorami - kak do revolyucii. Speredi i szadi platformy  s pushkami, a
v  centre novye pul'manovskie vagony. Iz  poezda stali vyskakivat' soldaty -
bez pogonov,  bol'shej  chast'yu  v  kozhanyh kurtkah.  YA  ne razobrala, chto eto
krasnye,  - u nih  furazhki  byli kozhanye, a zvezdochki  malen'kie.  Nekotorye
vdol' sostava  pobezhali,  kto-to v  nashu  storonu.  I  tut ya  slyshu,  kak po
koridoru bystro idut - eto te, v kurtkah.  Mne by hot' togda ispugat'sya, a ya
i togda ne  ispugalas'. YA zhe ne znala, chto my vstretilis' s  poezdom, samogo
vozhdya Trockogo, a lyudi v kozhe byli ego ohranoj.
     - Pri  chem tut  Trockij? - sprosila Lida tiho,  oborachivayas' na  dver',
potomu chto imya eto bylo zapretnym, smertel'no opasnym..
     - Ni pri chem, - otmahnulas' Polina. - YA ego  i ne vidala.  Oni k nam po
delu prishli - proveryali sostav, - ved' na sosednem puti  s samim komanduyushchim
-  a  vdrug  my diversiyu  ustroim? Oni  k  nam v  kupe  zaglyanuli, posvetili
fonarikom  i  dal'she poshli. A ya  tut  sovsem prosnulas' i chuvstvuyu, kakaya  ya
golodnaya. YA i  govoryu  Tane - ne pomnyu uzh, kak ee  familiya - ona starshe menya
byla, - pojdem k gospodam voennym, poprosim  chego poest'.  My s nej uzhe  tak
delali  i  drugie  devochki  tozhe.  Nado  bylo sirotkami  kazat'sya...  A  chto
kazat'sya, my i byli sirotkami. Nas zhaleli i ne trogali. Devochek ne tak chasto
trogali, kak teper' govoryat... Tebe skuchno?
     - Net, govorite.
     - My  odelis', vyskochili iz  vagona, a oni tam  stoyali, kurili. I sredi
nih vash Matya stoyal. Matvej Ippolitovich.
     - SHavlo? Ne mozhet byt'!
     - On samyj.
     - A chto on tam delal?
     - CHto i vse  - kuril, anekdoty travil.  CHto molodezh' delaet noch'yu, esli
spat' ne velyat?
     - Nu pochemu vy tak uvereny, chto eto byl imenno on?
     -  A potomu chto lyudi ne menyayutsya. |to tol'ko v romanah zhena muzha  cherez
dvadcat' let uznat' ne mozhet. A  v  zhizni ty nikogo ne zabyvaesh'. Da on i ne
izmenilsya  osobenno - togda emu let dvadcat' bylo. Tol'ko bez usikov.  My  k
nim podoshli i  govorim, net li chego pokushat'. S nimi Tat'yana razgovarivala -
ona postarshe. Togda tvoj Matya zasmeyalsya i govorit, chtoby  my cherez polchasa k
pakgauzu prihodili - i pokazal, kuda. Oni nam vynesut.
     - I vy ne ispugalis'?
     - Ty, vidno, nikogda sil'no golodnaya ne byla.
     - Byla.
     -  Togda  molchi.  Esli  chelovek  ochen' golodnyj,  u  nego  ostorozhnost'
otkazyvaet... Prihodite,  govoryat, cherez polchasa, vash poezd nikuda ne ujdet,
my  uzhe  Ekaterinoslav  berem,  sejchas u sebya  chego poest'  soobrazim  i vam
prinesem. CHerez polchasa my prishli, s nami Irka tret'ej poshla. Mne by ne nado
svyazyvat'sya s devicami, oni zhe pochti chto  vzroslye, let  po shestnadcat', a ya
eshche  rebenkom  byla, no, konechno, uvyazalas',  potomu chto  byla golodnaya i ne
boyalas'. My poshli s nimi v etot  pakgauz, a tam kakie-to tyuki byli i stol, a
na  stole oni postavili butyl' samogona,  salo i hleb -  vse bez  obmana. My
vmeste s nimi eli,  oni tol'ko  veleli, chtoby my ne shumeli, potomu chto u nih
nachal'nik strogij, esli chto,  on  ih  vygonit  ili rasstrelyaet,  ital'yanskaya
familiya, ya tochno  ne pomnyu.  Trockogo  oni ne nazyvali, on dlya nih byl vrode
boga,  gde-to daleko,  no oni skazali, chto esli my budem krichat', to oni nas
zarezhut. A  kogda  vypili, to  polezli  nas  nasilovat',  no ne  diko.  Moim
podrugam bylo legche, oni  uzhe  ne devochki, a  mne vsego chetyrnadcat' i ochen'
bol'no  bylo,  no  kogda  ya  hotela  krichat',  tvoj  fizik  stal  mne  sablyu
pokazyvat'.  YA plachu, mne bol'no, a on  smeyalsya, nervnichal,  ocheredi zhdet...
Dozhdalsya!  Oni  nam  potom  s  soboj  sala  dali,  dlya  devochek.  My  dal'she
Ekaterinoslava ne  probralis' togda,  ya  tol'ko sleduyushchim  letom  v Berdyansk
popala, kogda tam uzhe Vrangel' byl.
     - A Matvej Ippolitovich? - sprosila Lidochka.
     - CHto? On mne kak by pervaya lyubov', bez sprosu.
     Lidochka znala,  chto  Polina  ne vret.  Vse tak i  bylo. I mozhet, trudno
teper'  obvinyat' etih  molodcov - oni zhe ne znali,  chto horosho, a chto ploho,
oni dazhe devochek nakormili...  CHto ya govoryu?  YA  mogla by  ochutit'sya  tam na
pyl'nyh meshkah,  v  pakgauze, a  lyubimyj uchenik  Fermi grozil by sabel'koj -
"Molchi!".
     - A on vas uznal? - sprosila Lida.
     - Ne znayu. No ya emu napomnila!  On govorit -  ne pomnyu! A ya dumayu - vse
pomnit!
     - Vy emu skazali? Zachem?
     -  Potomu chto on mne  nuzhen. Potomu chto on ispugaetsya za svoyu kar'eru i
pomozhet mne vybrat'sya zhivoj otsyuda.
     - A  esli  on  skazhet,  chto  nichego ne  bylo?  Da  i kakoe  mozhet  byt'
nakazanie: devushka govorit,  chto  on iznasiloval ee  na  fronte  Grazhdanskoj
vojny. A vam skazhut - nichego osobennogo.
     - Glupaya ty, Lidiya, -  skazala  Polina.  - YA ne  znayu, chego  emu  zdes'
nuzhno, no ne zrya  on vokrug gepeushnika vertitsya.  A chto,  esli zavtra stanet
izvestno, chto tvoj SHavlo byl ohrannikom Trockogo? I nevazhno -  nasiloval, ne
nasiloval - glavnoe Trockij.
     V etot moment za spinoj  chto-to skripnulo. Lidochka dazhe ne ponyala  chto,
no Polina metnulas' - prygnula k kabinke -  rvanula dver' - kryuchok v storonu
-  a  tam,  vnutri,  s容zzhivshis',  sidela  na  stul'chake  Al'binochka,  glaza
naraspashku.
     Al'bina ne  mogla otvesti ispugannyh  glaz ot  Poliny  i, podnimayas'  i
natyagivaya shtanishki, povtoryala:
     - YA nechayanno zdes', ya nechayanno, ya tol'ko voshla, a vy  zdes' govorite, a
mne vyjti bylo neudobno, vot ya i terpela, izvinite, ya zdes' nechayanno.
     I  besprestanno  govorya,  Al'binochka  zapahnula   halatik   -  shelkovyj
kitajskij s drakonami, takie za bol'shie den'gi privozili s KVZHD, - i, uzhe ne
oglyadyvayas', pobezhala k dveri.
     - Zrya ya ee otpustila, - skazala Polina.
     - A chto bylo delat'?
     - Pridushit',  srazu pridushit'.  Ona vse slyshala. I pro  kastryulyu, i pro
Matveya Ippolitovicha.
     Polina eshche ne konchila govorit', a Lidochka uzhe byla v koridore - halatik
Al'biny sverknul vozle lestnicy.
     - Al'bina, - pozvala Lida, starayas' govorit' vnyatno i tiho.
     Al'bina ostanovilas', slovno zhdala etogo.
     - Vy odna? - sprosila ona. - Togda ne strashno.
     - YA proshu vas, - skazala Lida.
     -  Vy dumaete,  chto ya emu rasskazhu? -  udivilas' Al'bina. -  Ni  v koem
sluchae!
     - YA vam tak blagodarna.
     - Hotya my s vami uznali takie uzhasnye veshchi!- prosheptala  Al'bina. -  Ob
etom, navernoe, dolzhna znat' miliciya.
     - Net!
     Sleduya  vzglyadu Al'biny, Lida povernula golovu - Polina stoyala zloveshchej
ten'yu u priotkrytoj dveri umyval'ni. Lidochka mahnula ej rukoj - uhodi!
     - Kakaya uzhasnaya zhizn' u lyudej, - prosheptala Al'bina. - A vy mogli takoe
predstavit' pro Matveya Ippolitovicha?
     Dver' ryadom priotkrylas' - neizvestno komu prinadlezhashchij golos izrek:
     -  Gong  byl  uzhe  davno. Postarajtes' soblyudat' tishinu v  obshchestvennyh
mestah.
     - Zavtra vse nado budet obsudit', - skazala Al'binochka. - Horosho?
     - Horosho.
     - YA  tol'ko  vam  zdes' doveryayu.  Kak uzhasno  -  kto-to  pokazhetsya tebe
priyatnym chelovekom, a on okazhetsya nasil'nikom.
     S etimi  slovami  Al'bina  ubezhala  vniz  po  lestnice,  a  Lidochka eshche
nekotoroe vremya  stoyala nepodvizhno, potomu chto  ne mogla razobrat'sya v svoih
myslyah.  Ej  hotelos'  poverit' Al'bine, i  ona dazhe  nadeyalas', chto Al'bina
iskrenne govorila  s  nej.  Ved' nikto,  krome Lidochki, ne znal,  kto  takaya
Al'bina na samom dele i kak ona stradaet ot svoego unizitel'nogo polozheniya.
     Lida  vernulas' v umyval'nyu,  no  Poliny ne  zastala -  zhal', mogla  by
nemnogo i podozhdat'. Tem bolee kogda Al'bina znaet o kastryule, spryatannoj  v
komnate u Lidy. Esli  ostaetsya hot' malen'kaya opasnost', chto Al'bina  vol'no
ili  nevol'no  progovoritsya  Almazovu,  to  Lidochka  okazhetsya  v  opasnosti.
Vybrosit' by etu kastryulyu...
     Lidochka doshla do konca koridora, zaglyanula na  lestnicu - Poliny  nigde
net. Pojti spat'? Sovershenno ne hochetsya - ni v odnom glazu. Snizu donosilas'
tihaya muzyka - neuzheli eshche kto-to tancuet?
     Lida nachala  bylo spuskat'sya po lesenke vniz, k  kuhne,  no  tut muzyka
oborvalas'.  I Lida ponyala, chto nikogo ne hochet  videt'. CHto  ona smertel'no
ustala za etot den' - esli by ona znala, chto hotya by za chas smozhet dobrat'sya
do tramvaya, do kakoj-nibud' telegi, kotoraya privezet ee  v Moskvu, ona by ne
ispugalas' dozhdya i vetra - tol'ko by otdelat'sya ot tyaguchej dejstvitel'nosti,
ot oshchushcheniya, budto ty upala na dorozhku iz razmokshej gliny, nabiraya skorost',
skol'zish' pod  uklon,  starayas' ucepit'sya  pal'cami  za mokrye  travinki  po
storonam. No  razve  tak ostanovish'sya  - a vnizu gladkaya  poverhnost' omuta,
chernogo v teni stvolov, - tak i zhdet, kogda ty vletish' v prud.
     Lidochka vernulas'  k sebe,  po doroge  zaglyanula v doktorskij  kabinet.
Dver' v nego byla  priotkryta, Larisa Mihajlovna,  osveshchennaya slabym  svetom
nastol'noj lampy,  spala na  kozhanom divanchike, podtyanuv nogi,  - v  "Uzkom"
rano lozhilis' i rano vstavali.
     Po paradnoj lestnice kto-to podnimalsya.  Lida uvidela,  kak  v koridore
poyavilsya prezident  Filippov, kotoryj nes, prizhav k zhivotu, patefon, za nim,
ostorozhno stupaya,  Marta  nesla plastinki v  bumazhnyh  konvertah.  Svobodnoj
rukoj ona to i delo vzbivala volosy - vidno, byla p'yana.
     - Lida, ty pochemu ne spish'? - sprosila  ona, uvidev sosedku. - Gong uzhe
zvuchal. Tovarishch Filippov toboj nedovolen!
     Filippov zashagal  bystree, budto staralsya pokazat' Lide, chto neznakom s
Martoj.
     - Vy idite,  idite, - skazala  Marta, - ya prinesu  plastinki cherez  tri
minuty!
     -  Nado pomoch',  - prodolzhala  Marta tak, chtoby prezident slyshal. I pri
etom ona  loktem ottalkivala  Lidu k dveri v ih komnatu  i  delala  strashnye
glaza - vprochem, ej i ne stoilo dlya etogo osobo napryagat'sya - glaza blesteli
voodushevlenno,  ibo  Marta  namerevalas' - v  tom u Lidy  ne  bylo  nikakogo
somneniya - podarit' svoe telo  tovarishchu prezidentu Sanuzii. Tol'ko by  ne  v
nashej komnate, myslenno zaklinala Lidochka, ya tak hochu lech' v postel'. Ona ob
etom iskrenne mechtala, sovershenno zabyv o tom, chto vsego tri minuty nazad ej
vovse ne hotelos' zahodit' v komnatu.
     Ostanovivshis' v dveryah, Marta prosheptala:
     - YA  tol'ko otnesu  emu plastinki, on  takoj  bespomoshchnyj,  vse muzhchiny
takie bespomoshchnye.
     Mysl' o bespomoshchnosti muzhchin strashno razveselila Martu. Lidochka, hot' i
zazhataya  v dveryah,  videla cherez  plecho  Marty,  kak  prezident  na cypochkah
probezhal polosu  sveta, padavshuyu v tusklo osveshchennyj  koridor iz doktorskogo
kabineta,  i  zamedlil dvizhenie  u lesenki,  otkuda byl  povorot v malen'kij
koridorchik k komnate prezidenta sanatoriya.
     -  Ty  dver' ne  zapiraj,  -  prodolzhala  zharko  sheptat' Marta, obdavaya
Lidochku zapahom portvejna. - YA cherez chas vernus', a mozhet, pozzhe, no ty spi,
ne obrashchaj vnimaniya, on ochen' strastnyj, ty zhe znaesh',  kakie strastnye  eti
huden'kie! -  Mysl' pokazalas' Marte i vovse zabavnoj, i ona nachala smeyat'sya
vysokim golosom. I Lida skazala:
     - Vy idite k nemu, a to vseh razbudite.
     - Kogo eshche vseh?
     Skazano eto bylo tonom favoritki, kotoraya otnyne ne namerena  schitat'sya
s udobstvami prochih chinov dvora.
     - Tam Larisa  Mihajlovna, -  skazala Lida, pokazav  na polosu  sveta iz
doktorskogo kabineta.
     - A mne chto? YA  imeyu  pravo gulyat' gde hochu! - skazala Marta, no uzhe ne
tak uverenno. - Ne zapiraj, horosho, ptichka?
     Lida ne stala  napominat' Marte, chto dver' v komnatu ne zapiraetsya, tak
kak Marta znala ob etom luchshe, chem Lida, hotya umudryalas' ob etom zabyvat'.
     Lida uleglas' v postel', otkryla knizhku i tut zhe  ponyala, chto chitat' ne
hochetsya. Ona vskochila,  bosikom dobezhala do vyklyuchatelya. V komnate stalo tak
temno, chto pered glazami vspyhnuli  belye krugi.  Nashchupav  postel',  Lidochka
uleglas' i  zakryla glaza.  No pered glazami plyli sceny i  lyudi  proshedshego
dnya,  vprochem, oni  uzhe ne  pugali i ne vyzyvali otvrashcheniya - esli  ih  vseh
ponyat', to oni ne takie plohie...
     Krovat'  prevratilas'  v  temnyj vagon,  kolesa  postukivali  na stykah
rel'sov, po koridoru  shli  kakie-to  lyudi, ne vidnye, no slyshnye po  shagam i
razgovoru.
     Matya zaglyanul v kupe i sklonilsya k Lide. "Ne spish'? - sprosil on. - Mne
pridetsya  lech' s  toboj, potomu  chto inache oni podumayut, chto  ty odna i ya ne
smogu tebya zashchitit'  ot iudushki Trockogo". Lidochkya  ispytyvala  radostnoe  i
blagodarnoe  chuvstvo  k Mate, kotoryj riskoval navlech'  na sebya  gnev samogo
voenkoma. Matya obratilsya k  nej licom, Lidochka popytalas' obnyat' ego,  no na
Mate byla takaya skol'zkaya kozhanaya kurtka,  chto ee  ruki soskal'zyvali s  ego
spiny i ot etogo voznikalo razdrazhenie - on sejchas ujdet.
     Lidochke hotelos' poprosit' Matyu, chtoby on snyal etu proklyatuyu kurtku, no
ona znala, chto on ohranyaet tovarishcha Trockogo i poetomu ne imeet  prava snyat'
kurtku, no nikomu nel'zya bylo skazat' eto slovo: "Trockij". Lidochka borolas'
s proklyatoj  kurtkoj -  nu  kak ee  snimesh'? Matya pomogal  ej, no bez osoboj
ohoty,  potomu chto on byl na sluzhbe i emu nel'zya bylo snimat' kurtku. Nu vot
nakonec-to pal'cy Lidy dotronulis'  do plech Mati -  tol'ko by kto-nibud'  ne
voshel v  dver'!  I  kak  budto sglazila! -  vagon dernulsya, dver' s grohotom
poehala v storonu i v dveryah voznik sam tovarishch Trockij v chernoj maske.
     Lida prosnulas', prodolzhaya ostavat'sya  v strahu. i ej vse eshche kazalos',
chto ona v vagone - tol'ko  poezd stoit.  Ona ostorozhno dvinula pravoj rukoj,
slovno  zhelaya  udostoverit'sya, zdes' li Matya ili on uspel ubezhat', - i pochti
odnovremenno oblegchenie ottogo, chto Matya ubezhal ot gneva tovarishcha  Trockogo,
smenilos'  vnutrennim ponimaniem,  chto vse eto byl lish' son, a na samom dele
ona lezhit u  sebya  v komnate v  "Uzkom", i  prosnulas'  ona ot shuma - kto-to
voshel v komnatu. Sejchas-to bylo  tiho,  sovsem tiho, no ona tochno znala, chto
ee  razbudil kto-to, voshedshij  syuda. I  etot chelovek ne hochet, chtoby ona ego
uslyshala.
     Nado bylo podnyat'sya i vygnat' etogo cheloveka...
     Ili  hotya  by zakrichat'.  Ved'  ona ne  v pakgauze  kakom-nibud',  a  v
sanatorii C|KUBU, napolnennom narodom, kak banka seledkoj, - sejchas zakrichu,
i vse stanet na svoi mesta.  No ona ne krichala, potomu  chto krichat' nelovko,
neprilichno,  tol'ko  takie  nevospitannye  lyudi,  kak  Marta   Kraft,  mogut
zakrichat' posredi nochi i  vseh perepugat'. Vmesto etogo nado spokojno vstat'
s posteli i posmotret', kto tam voshel k nej v komnatu.
     Ubediv sebya  v etom, Lida  ponyala, chto sdelat' etogo nikogda ne smozhet.
Slishkom strashno. Ona prodolzhala lezhat' nepodvizhno, starayas' ulovit' v tishine
dyhanie prishel'ca i predvoshitit' ego opasnoe dvizhenie.
     Podushka byla nevysoka, i, lezha na spine, Lidochka  videla tol'ko potolok
i verhnyuyu chast' dal'nej steny, no dazhe po etim detalyam ona ponyala, chto dver'
v komnatu priotkryta - na potolok i stenu padal otsvet koridornoj lampy.
     Nakonec  Lide,  kak  ej pokazalos',  udalos'  v  pochti  bezzvuchnyh,  no
mnogochislennyh shepotah starogo doma razlichit' bystroe  dyhanie cheloveka.. On
stoyal i zhdal chego-to. Ne reshaetsya brosit'sya na nee?
     Dal'nejshee  bezdejstvie bylo sovershenno  nevynosimo, potomu  chto  chuzhoj
bezzvuchno priblizhalsya  na rasstoyanie  broska, - i u  nego byl nozh! I Lidochka
skoree instinktivno, nezheli  po  veleniyu razuma,  pripodnyala golovu, skloniv
vpered sheyu, uvidela svetyashchuyusya shchel'  v dveri, kotoraya byla perekryta  chernoj
ten'yu  cheloveka. On stoyal u dveri, no smotrel ne na  nee, a naruzhu - znachit,
on shel  po koridoru, pochemu-to  zahotel  spryatat'sya - i  spryatalsya v komnate
Lidochki.
     Pravda, eto bylo  samoutesheniem.  Skoree vsego on vyglyadyval v koridor,
chtoby  ubedit'sya, chto  tam  nikogo net,  a  zatem obratit' svoi podlye  lapy
protiv bezzashchitnoj Lidochki,
     No raz chelovek byl u dveri i v odin pryzhok emu do Lidy ne dobrat'sya, ne
pridumav nichego luchshe, ona reshila spryatat'sya  pod krovat'yu. Da  i ne bylo  v
komnate  drugogo  mesta,  chtoby spryatat'sya.  Okno  zaperto, a  put'  k dveri
perekryt nasil'nikom.
     Dlya togo  chtoby  spryatat'sya pod krovat',  nado  s nee  slezt'.  Lidochka
ostorozhno  sela  i  spustila  nogi  na  pol,  a  krovat'  otozvalas' na  eto
ostorozhnoe dvizhenie  druzhnym vizgom  vseh  svoih  pruzhin.  Takim  gromkim  i
naglym, chto Lidochka sprygnula s krovati i kinulas' k oknu, a nasil'nik izdal
priglushennyj  zvuk,  otkryl dver'  i vyskochil v  koridor. Dver'  zakrylas' i
stalo  sovershenno  temno.  Slyshno bylo,  kak  po  koridoru  prostuchali  shagi
nasil'nika, no  kuda  oni prostuchali i chto  stalo  potom, Lidochka ne  znala,
potomu chto v ushah u nee krov' stuchala gromche shagov.
     Lida  ne  znala,  skol'ko  ona  prostoyala  nepodvizhno,   ozhidaya,  kogda
nasil'nik  vernetsya, chtoby dovershit' svoe gadkoe delo,  no tut do nee doshlo,
chto eto - daleko ne luchshaya liniya povedeniya. Ona ponyala takzhe, chto u nee est'
dva  vyhoda - libo bezhat'  iz  komnaty, libo zabarrikadirovat' dver'. Mozhno,
konechno, bylo  shodit' k prezidentu i vytrebovat'  nazad  Martu,  po, vernee
vsego, etim ona ogorchila by i prezidenta, i Martu.
     Tak  chto  Lida  izbrala  vtoroj  put'   i   poshla  k  dveri,  chtoby  ee
zabarrikadirovat'. Dlya  etogo  ona  vzyala  tot stul,  chto  stoyal u  okna,  i
odnovremenno stala podtalkivat' k dveri tumbochku.
     Tolkaya pered soboj  tumbochku  i  derzha nad golovoj  stul, Lidochka pochti
doshla do dveri, kogda natolknulas' na neozhidannoe prepyatstvie.
     Nechto  myagkoe i podatlivoe  zapolnilo  prohod v  komnatu  i  ne  davalo
tumbochke prodvinut'sya vpered.
     Ne  dogadyvayas',  chto  eto moglo byt', Lidochka  postavila  stul na pol,
oboshla tumbochku i  protyanula  vpered ruku. I ruka  ee  natolknulas'  na chut'
teploe chelovecheskoe lico.
     Pochemu-to pervaya mysl' - mozhet, ottogo, chto mozg vsegda norovit izgnat'
iz sebya  samoe  strashnoe,-  byla takaya: "Nu vot, takoj p'yanyj, chto zasnul!".
Ruka skol'znula po volosam - volosy byli dlinnye, golova pod  davleniem ruki
bessil'no svalilas' nabok - Marta? |to Marta vernulas' domoj v takom vide?
     Lidochka  hotela  zazhech' svet, no meshali tumbochka i stul  -  proshche  bylo
dotyanut'sya  do dveri  i tolknut'  ee,  chtoby razglyadet' Martu.  Lidochka  uzhe
dogadalas',  chto v  roli  nasil'nika vystupal  prezident.  On  dotashchil  svoyu
podrugu do komnaty, a potom sbezhal. Vnutrenne  ulybayas' ottogo, chto strashnoe
probuzhdenie  zavershilos' takim obychnym  anekdotom,  Lidochka  tolknula dver'.
Dver' otvorilas'. Lidochka hotela skazat': "Marta, pora spat'".
     I v tot zhe moment ona ponyala: vo-pervyh, chto na polu nelovko sidit, kak
broshennaya myagkaya kukla, podaval'shica Polina; vo-vtoryh, Polina mertva. Glaza
ee byli  priotkryty i vidny poloski  belkov, da i sama  golova sklonena tak,
kak ne mozhet sklonit' golovu zhivoj chelovek.




     Potom uzh Lidochka udivilas' - pochemu ona ne zakrichala? V  takih strashnyh
situaciyah polozheno  krichat', zvat' na pomoshch'.  Trudno poverit',  no  Lidochku
ostanovili  i zastavili  molchat'  vovse  ne  uroki, poluchennye  ot zhizni,  a
myslennyj  vzglyad  na   samu  sebya  -  v  odnoj  nochnoj   rubashke,  bosikom,
vzlohmachennaya.  Vozmozhno,  v  podobnom  vide  i polozheno  begat'  po  nochnym
koridoram s krikom: "Ubili-i-i!", no zhenshchiny, horosho vospitannye, sebe etogo
ne pozvolyayut.
     Ne reshayas' ni na chto, Lidochka stoyala, zamerev nad telom Poliny.
     Tak proshlo, mozhet byt', neskol'ko minut, a mozhet - neskol'ko chasov.
     Ubijca ne vozvrashchalsya.
     Mozhet  byt',  on  stoit  poblizosti?  Nado  bezhat'  iz komnaty. Lidochka
zastavila  sebya sdelat' dva bystryh shaga k krovati, shvatit' halatik i szhat'
v kulake.
     |to  dvizhenie  vselilo  v  nee  kakuyu-to  toliku  uverennosti v sebe  -
okazalos', nogi podchinyayutsya, ruki dvizhutsya, glaza smotryat... Teper' by dojti
do dveri - vertikal'naya, shirinoj  v ladon', polosa sveta -  shchel' prityagivala
Lidochku, kak  babochku fonarik. Tak i ne nadevaya halatika, ona shagnula bylo k
dveri, no  tut zhe noga natolknulas'  na zagolennuyu nogu Poliny, eshche hranyashchuyu
ostatok  tepla. Ne otdavaya sebe otcheta,  Lida podprygnula i otletela  nazad.
Serdce kolotilos'  kak sumasshedshee,  vozduha ne hvatalo. Lidochka postaralas'
schitat', chtoby  uspokoit'  serdce,  i  doschitala do pyatidesyati-ej  byl viden
sklonennyj nabok  chetkij profil' Poliny.  Nikto uzhe nikogda ne  poceluet eti
guby... CHto ya dumayu, chto ya nesu! Mne zhe nado bezhat'!
     I snova dvinulas' k dveri.  Na etot raz ona ostorozhno pereshagnula cherez
Polinu i zamerla, shvativshis' za ruchku dveri.
     V koridore tiho...
     Lida  prizhala  lico  k  shcheli.  Napravo koridor  byl pust.  Teper'  nado
priotkryt'  dder'  poshire,  vysunut' golovu v koridor i poglyadet'  v  druguyu
storonu.
     Lida potyanula dver' na sebya, i dver' neozhidanno zaskripela. Lida  snova
zamerla. Ona podumala: vot ya sejchas uvizhu, chto koridor pustoj. A dal'she chto?
Kuda ya pobegu? K komu?
     Almazov? Emu po dolzhnosti nado  by okazat'sya zdes' pervym. A mozhet, eto
on  ostavil telo ubitoj Polipy  zdes', potomu chto  Al'binochka vse rasskazala
emu, i teper' on hochet  pogubit' Lidu? Mozhet byt', pozvat' Matyu? A chto, esli
ubijca-i est' Matya? Polina prigrozila ego razoblachit' - on ispugalsya...
     Bezhat' k prezidentu i staskivat' ego s Marty?
     Net...  spasitel'nym oblegcheniem voznikla  samaya prostaya i estestvennaya
mysl' - dezhurnaya doktorsha, Larisa Mihajlovna!
     Lidochka nakinula  halatik i so smeshannym chuvstvom  straha  i oblegcheniya
vyskol'znula  v slabo osveshchennyj  dezhurnoj lampochkoj  nad lestnicej koridor,
kotoryj s  drugoj storony  tonul v polnoj  temnote  i  imenno ottuda  za nej
navernyaka nablyudal ubijca.
     No esli on i  nablyudal, to kinut'sya na  nee  ne posmel - ponimal, chto u
Lidochki budet vremya zakrichat' i, mozhet, dazhe ubezhat'.
     Stupnyam bylo holodno,  Lidochka  zabyla obut'sya,  Kabinet  vrachihi cherez
chetyre dveri.  No eto  rasstoyanie nado  projti, a  spinu  tebe sverlyat glaza
ubijcy.
     Lidochka  dobezhala do kabineta na cypochkah. Dver' byla zakryta.  Lidochka
legon'ko tknulas' v nee  -  ne  otkryvaetsya.  Lidochka nazhala sil'nee,  ruchka
poslushno povernulas' vniz,  no dver' byla  zaperta. Kak zhe tak! Lidochka dazhe
rasserdilas' - ved' doktoru polozheno ostavat'sya ryadom s bol'nymi? Kuda mogla
ujti Larisa Mihajlovna?
     Lidochka postuchala kostyashkami pal'cev. Iznutri nikto ne otozvalsya.
     Trevoga  zastavila  cherez  plecho  poglyadet'  v  chernuyu  dal'  koridora.
Pokazalos', chto tam kto-to shevel'nulsya.
     Lidochka v otchayanii tryasla dver'. Konechno zhe, zaperto!
     Ostavat'sya dol'she vozle dveri na vidu u ubijcy, kotoryj vot-vot reshitsya
i brositsya na nee, bylo nevozmozhno, V komnatu ona ne vernetsya - hot' ubejte!
Znachit, dlya  nee ostavalsya  lish' put' po  lesenke vniz, k  kuhne i stolovoj.
Pochemu-to  Lidochka  byla  uverena, chto ubijca,  kogda bezhal  iz ee  komnaty,
povernul ne k osveshchennomu koncu koridora, a ukrylsya v temnote.
     Mozhet, potomu, chto sama Lidochka postupila by imenno tak.
     No kuda ona denetsya, okazavshis' vnizu?
     Lidochka  ne uspela  nichego pridumat', kak  uslyshala, chto v temnom konce
koridora skripnula polovica, budto kto-to  tyazhelyj  neterpelivo perestupil s
nogi  na  nogu. |tot skrip, kak tolchok,  spihnul Lidochku  vniz po lesenke, v
temnotu-na oshchup' k dveri v koridor, soedinyayushchij kuhnyu i  bufetnuyu, tuda, gde
Polina vchera peredala ej kastryulyu... Eshche etoj kastryuli ne hvatalo!  A mozhet,
Polina vernulas' za kastryulej, kak obeshchala, a v dveryah ee nastig ubijca? Ili
uzhe byla ranena, no nadeyalas', chto Lida ej pomozhet?
     V polnoj temnote,  nashchupav  dver' v koridorchik, Lida zamerla, I tut  zhe
uslyshala,  kak  naverhu,  nad  samoj  golovoj,  skripnula  polovica,  staraya
derevyannaya stupen'ka prognulas' pod podoshvoj bashmaka, vot eshche korotkij skrip
- kto-to  ostorozhno spuskalsya po  lesenke, priblizhayas' k Lidochke  i polagaya,
vidno, chto ej ot nego ne sbezhat'!
     Lida rvanula na sebya dver' - ta ne poddavalas'!
     Okazyvaetsya, ona popala v lovushku... Uzhe bylo slyshno sdavlennoe dyhanie
cheloveka, kotoryj spuskalsya po lesenke. On nastol'ko priblizilsya k Lide, chto
ej bylo slyshno, kak tolchkami k nemu v legkie proryvaetsya vozduh.
     Ruchka  dveri  povernulas'  vniz,  dver'  poslushno  i  pochti   bezzvuchno
otvorilas' vpered, i  Lidochka srazu zhe zahlopnula ee za spinoj. Bukval'no  v
tot zhe moment presledovatel' tyazhelo i gulko udarilsya v dver', no Lidochka uzhe
bezhala nalevo, ee  golye stupni stuchali po gulkomu polu bufetnoj. V stolovoj
ona  naletela na  ugol  stola  i  bylo  ochen' bol'no.  Prishlos'  na  sekundu
ostanovit'sya, chtoby soobrazit', gde zhe dver' v gostinuyu. I tut ona uslyshala,
kak hlopnula dver' szadi  -  znachit, presledovatel' otkryl ee i  ego tyazhelye
shagi, uzhe ne skryvayas', zabuhali po polu.
     Lidochka prevozmogla koshach'e, instinktivnoe i opasnoe zhelanie spryatat'sya
pod bol'shim  stolom  i zatait'sya tam.  Razlichiv vysokij  pryamougol'nik beloj
dvustvorchatoj dveri, ona  rinulas'  k nej, i ej dazhe povezlo - ona  tolknula
nuzhnuyu pravuyu polovinku i okazalas' v gostinoj.
     Presledovatel'  topal  za nej,  tozhe udarilsya ob  ugol  stola,  i stol,
tyazhelo carapaya po  parketu nozhkoj, proehal k dveri; na pol upalo i razbilos'
chtoto steklyannoe.
     Ah, naskol'ko luchshe byt'  presledovatelem, osobenno  v temnote, v dome,
polnom lestnic,  dverej, perekodov i tupikov! Ved'  ty smotrish' pered soboj,
ty vse  vremya vidish'  svoyu  zhertvu, ty  soizmeryaesh' svoi usiliya  s  usiliyami
zhertvy. Tebe ne  nado  lomat' golovu nad problemoj  - pryatat'sya  ili bezhat'?
Lidochka ne  mogla dazhe 0bernut'sya,  chtoby  posmotret', kto za  nej gonitsya i
bystro li on ee nastigaet.
     Kak by uzhe pochuvstvovav prikosnovenie kogtej ubijcy k gorlu, k volosam,
Lidochka pomchalas' vpered, vyskochila k temnoj paradnoj lestnice, probezhala po
uzkomu koridorchiku, chto vel v yuzhnyj zhiloj fligel'.
     Szadi,  no  uzhe  na  bol'shem  rasstoyanii  (krolik obretaet  sposobnost'
opredelyat' rasstoyanie do  smertel'noj  opasnosti),  grohnula -  vdrebezgi  -
fayansovaya  vaza,  takaya  bol'shaya,  chto Trubeckie ee  ns  smogli  vyvezgi,  a
krest'yane i rekvizitory  -  ukrast'. Grohot  prokatilsya  po vsemu domu, i  v
znachitel'noj  stepeni  iz-za etogo stolknoveniya zamedlilas' rezvost' ubijcy.
Skoree vsego eto i spaslo Lidochku.
     Ona dostigla konca koridora i tut zhe ponyala, kuda bezhat'.
     Napravo, teper' nalevo... v malen'kij koridorchik - i  vot belaya  dver'.
Dobezhav, Lidochka,  chut'  ne  padaya,  hotela postuchat' v nee,  no  dver' sama
otkrylas' ej navstrechu.
     V  komnate gorela lampa na bol'shom pis'mennom stole. I hot' svet ee byl
zakryt ot glaz kruglym zelenym abazhurom,  Lidochka zazhmurilas' - tak eto bylo
yarko.
     V  komnate,  ne uspev pogasit'  skorost'  bega,  ona  utknulas'  nosom,
udarilas' ladonyami,  chut'  ne sshibla  s nog  Aleksandrijskogo, kotoryj stoyal
nedaleko ot dveri. On  otkryl ee navstrechu begushchim  Lidochkinym  shagam, budto
byl  uveren,  chto Lidochka  bezhit imenno  k nemu i nuzhdaetsya  v ego  pomoshchi i
zashchite.
     Aleksandrijskij otstupil na shag pod udarom Lidochki, no uderzhalsya i dazhe
smog  obnyat' ee  za plechi,  zashchishchaya i ostanavlivaya. Za eto mgnovenie Lidochka
uzhe ponyala, chto ej nado  delat', -  ona vyrvalas' iz ruk Aleksandrijskogo  i
obernulas' k otkrytoj dveri, ozhidaya, chto tam poyavitsya lico ubijcy. Za dver'yu
byla lish' temnota. Lidochka zahlopnula dver'.
     - Skoree! - prohripela ona, potomu  chto ot napryazheniya ne mogla govorit'
inache. - Zaprite! On tam!
     - Lidochka, -  skazal Aleksandrijskij. On uzhe stoyal ryadom,  otstranyaya ee
ot dveri. - Uspokojtes', sadites'!
     - Net, zaprite, zaprite! Vy nichego ne ponimaete!
     -  Nichego  ne ponimayu? Sovershenno tochno,  - soglasilsya Aleksandrijskij,
po-vol'terovski  ulybayas'.-  No  pol'shchen  takim pozdnim,  a  vernee  rannim,
vizitom.
     Lidochka nashchupala zadvizhku - zakrylo dver' na nee.
     - Puskaj, - skazala ona, - puskaj tol'ko poprobuet!
     Nikto v dver' ne lomilsya.
     - CHto sluchilos'? - sprosil Aleksandrijskij. - Na vas lica net. - Tut on
uvidel, chto Lidochka bosaya. - Sejchas zhe idite na kover! Vy zhe prostudites'!
     - Vy nichego ne ponimaete!
     - Vsemu sleduet iskat' samye elementarnye  ob座asneniya. YA by skazal, chto
nekto ochen'  strashnyj popytalsya  vojti  k vam v komnatu i  posyagnul  na vashu
devich'yu  chest',  -  Aleksandrijskij prodolzhal  ulybat'sya,  i  Lidochke  stalo
protivno, chto po ee vidu mozhno podumat' takoe...
     On,  navernoe,  dumaet,  chto  ya   sama  kogo-to  priglasila,   a  potom
ispugalas'. On zhe staryj, emu vse kazhetsya smeshnym...
     - Vy nichego ne ponimaete! - skazala eshche raz Lidochka i pereshla na kover,
stupnyam stalo teplee.
     - Kuda uzh mne, - skaz.al Aleksandrijskij.  -  YA by  pozhertvoval vam moi
shlepancy, no oni, k sozhaleniyu, na mne.
     - On ee ubil! - skazala Lidochka. - Ponimaete, on ee ubil, a potom hotel
ubit' menya, potomu chto ya zidela.
     - CHto videla? - sprosil Aleksandrijskij.
     - Marta ushla, ya odna byla, ya dumala, chto eto Marta vernulas', a eto ona
lezhit, vernee sidit, na polu...
     Rasskazyvya,  Lidochka ponimala,  chto Aleksandrijskij ej  verit ili pochti
verit,  no,  dazhe  verya  ej,  slushaet  eto  kak  istoriyu,  priklyuchivshuyusya  s
moloden'koj  devchushkoj, u  kotoroj  dejstvitel'nost'  i  nochnoe  voobrazhenie
nastol'ko pereputany, chto ona i  sama ne znaet, gde  zhe prohodit gran' mezhdu
nimi.
     -  Vy uvereny, - skazal on, kogda Lidochka 8 neskol'kih sbivchivyh frazah
rasskazala  o tom, kak nashla Polinu i kak potom  za nej gnalsya ubijca,  - vy
uvereny, chto eta zhenshchina byla mertva? I tem bolee ubita?
     - No ya zhe ee trogala!
     - Vy trogali ee v temnote? Ne zazhigaya sveta?
     - YA videla - u nee glaza byli otkryty...
     - I vy ni razu ne videli vashego presledovatelya?
     - YA slyshala. |togo dostatochno. YA  nichego ne pridumyvayu! Da on zhe vazu v
koridore svalil!
     - |to ne vy?
     - |to on, chestnoe slovo - on.
     - |tot grohot i zastavil menya podnyat'sya, - skazal  Aleksandrijskij. - YA
sidel rabotal - ne spalos'. I tut uslyshal strashnyj grohot... potom poyavilis'
vy! I znaete... - ulybka vdrug stala smushchennoj-mozhet byt', nevernoe, tuskloe
osveshchenie v komnate bylo tomu vinoj. -  Takaya  tishina  i pustota, slovno uzhe
nastupil  konec sveta. I vdrug  - grohot, topot i  vletaete vy,  kak letuchih
konnikov otryad!  I  zhizn'  vernulas'. No ne uspel ya obradovat'sya etomu,  kak
obnaruzhivaetsya, chto i vy -  chernyj poslanec, durnoj gonec, takim  eshche ne tak
davno otrubali  golovy...  Ne  serdites',  milaya  Lida, sejchas ya  otpravlyus'
vmeste s vami, my podnimemsya i obnaruzhim, chto nikakoj Poliny v vashej komnate
net, chto vam vse pomereshchilos'.
     - Vy tak govorite, budto ya rebenok, a lyudej ne ubivayut.
     - Lyudej u nas ubivayut. I  slishkom  mnogo, i,  boyus', budut  ubivat' eshche
bol'she. No ne  tak, Lida, a po pravilam ubijstva. Kniga ubijstv imenuetsya  u
nas Ugolovnym kodeksom, a sami osnovaniya dlya ubijstvstat'yami.
     Aleksandrijskij zapahnul halat i skazal:
     -  Vam  pridetsya vzyat'  moi  botinki.  U  menya nebol'shaya stupnya.  YA  by
pozhaloval vam shlepancy, no dlya  menya nadevanie botinok  - operaciya slozhnaya i
dlitel'naya, ya s trudom nagibayus'.
     Lidochka poslushno  nadela  botinki. Vremya dvigalos' medlenno - professor
vse nikak ne mog zavyazat'  poyas, Lidochka smotrela  na  ego  dlinye,  tonkie,
raspuhshie v  sustavah pal'cy -  kak  oni neuverenno dvigalis'. I ona ponyala,
chto professor byl starym i bol'nym chelovekom.
     -  Pojdem, pokazhite  mne scenu  prestupleniya,  kak govorit  moya  staraya
podruga Agaf'ya Kristi. Ne znakomy?
     -  Net,  ya ne slyshala  o takoj  podruge. - Zachem on  govorit o kakih-to
podrugah?
     - Razumeetsya, my  dolzhny byli pervym delom pozvyunit'  v Skotlend-YArd, -
prodolzhal Aleksandrijskij, napravlyayas' nakonec  k  dveri. Halat  u nego  byl
temno-vishnevyj, barhatnyj,  chut'  vytertyj na loktyah, s  otlozhnym  barhatnym
vorotnikom  - dorevolyucionnoe sozdanie, pohozhij byl  u papy. - No u  menya  v
komnate net telefona, a v Moskve net Skotlend-YArda. Vprochem, esli  vy pravy,
my pozvonim  v MUR iz doktorskogo kabineta,  i s rassvetom primchatsya  bravye
milicionery. Skol'ko sejchas vremeni?
     Lidochka poglyadela  na  svoe zapyast'e -  chasov ne bylo, chasy ostalis'  v
komnate. Aleksandrijskij zametil eto dvizhenie i skazal:
     - Dvadcat' minut sed'mogo.
     - Kak? Uzhe utro?  - vnutrennie Lidochkiny chasy uveryali  ee, chto vokrug -
glubokaya noch'.
     - Utro bol'shih priklyuchenij.
     - Pavel Andreevich, vy mne sovsem ne verite?
     - Net, ne sovsem. Vy nichego ne izobreli.
     - No oshiblas'?
     - Vozmozhno.
     Aleksandrijskij otkryl dver',  propuskaya Lidochku vpered.  Ona uslyshala,
kak nerovno i melko on dyshit. Kak zhe on budet podnimat'sya na vtoroj etazh?
     Lidochka zameshkalas'  - ej ne hotelos' vnov' okazyvat'sya v  koridore, no
tut ona  uslyshala golosa.  Slov ne razberesh', no po tonu  slyshno  bylo,  chto
razgovor  idet  otnositel'no  spokojnyj,  bez  krika.  I  vse  strahi  srazu
isparilis' - Lida smelo poshla vpered.
     Aleksandrijskij posledoval za nej.
     V  koridore gorel svet,  na  kovrovoj krasnoj  dorozhke  byli  rassypany
bol'shie i malen'kie oskolki bol'shoj  kitajskoj vazy, chto  nedavno stoyala  na
nevysokoj podstavke vozle zerkala. V centre  etoj grudy cherepkov vozvyshalas'
dopolnitel'nym holmikom gruda  okurkov.  Pochemu-to  Lidochka v pervuyu ochered'
uvidela  etu  goru  okurkov  i  porazilas'  tomu,  skol'ko ih  nakopilos'  v
kitajskoj vaze i skol'ko let nikomu ne prihodilo v golovu zaglyanut' v nee.
     Tol'ko  posle etogo Lidochka uvidela lyudej, sobravshihsya  vokrug ostankov
vazy. |to byli prezident Filippov v nochnoj pizhame, sovsem odetaya, budto i ne
lozhilas'.  Marta  Kraft,  a  takzhe doktorsha  Larisa  Mihajlovna  i  kakaya-to
neizvestnaya Lidochke lichnost' proizvol'nogo vozrasta i serogo cveta, ochevidno
iz otdyhayushchih, potomu chto byla v halate.
     - Vot i ona! - voskliknula Marta pri vide Lidochki.
     - |to vy sdelali?  - sprosil prezident. V obychnoj zhizni ego volosy byli
tshchatel'no ulozheny poperek lysiny, a sejchas on zabyl o prilichiyah, i na golove
obrazovalos' neakkuratnoe voron'e gnezdo.
     - YA pervyj raz eto vizhu, - skazala Lidochka.
     -  Togda  ob座asnite mne, pochemu  vy zdes'  okazalis'  v takoe vremya i v
takom vide?
     Eshche  za sekundu do etogo Lidochka namerevalas'  soobshchit'  prezidentu kak
oficial'nomu licu pro trup v ee komnate i pro to, kak ee presledoval ubijca.
No ton  prezidenta i  voron'e gnezdo na ego  golove sdelali  takoe priznanie
nelepym i naivnym. K tomu zhe on ne vynosil Lidochku i ne  skryval etogo,  tak
chto lyuboe priznanie on tut zhe obratit ej vo vred.
     - Po toj zhe  prichine,  po  kotoroj vy ochutilis' zdes' v takoe vremya i v
takom vide, - skazala Lidochka.
     Ona ne hotela, chtoby ee  slova  zvuchali naglym vyzovom, no imenno tak i
vyshlo.  Glaza  prezidenta suzilis' ot vozmushcheniya,  on  priotkryl  rot, vnov'
zakryl ego - i Aleksandrijskij, i Marta ponyali, chto sejchas mogut posledovat'
sovershenno nenuzhnye razoblacheniya, no ne  uspeli perebit' Filippova, kak  tot
zakrichal tak, chto bylo, navernoe, slyshno v Moskve:
     - |to vy pozvol'te! -  krichal Filippov. - |to vy poglyadite, v  kakom vy
vide, i sravnite s Martoj Il'inichnoj, kotoraya vpolne prilichno odeta, tak chto
ya poproshu  bez namekov na nashi otnosheniya. A vot vy v shest'  utra vyhodite iz
muzhskoj komnaty chert  znaet v chem i sovershenno ne stesnyaetes', i  dazhe b'ete
gosudarstvennye  hudozhestvennye  cennosti - vy ne predstavlyaete, skol'ko eto
sokrovishche stoit,  po nemu |rmitazh plakal,  a my  ne otdali, ya vas  otsyuda za
razvrat vygonyu, yasno?
     - Filippov! - umolyala ego Marta, povisnuv na nem, chtoby otdelit' ego ot
Lidochki,  k  kotoroj prezident  napravilsya  s  cel'yu  izgnat'  ee iz obiteli
akademikov. - Filippov, podozhdi, ne trogaj Lidu,  ona sovershenno ni pri chem.
Esli ona byla u Aleksandrijskogo, to ona ne razbivala vazu, a esli razbivala
vazu, to ona ne byla u Aleksandrijskogo.
     - Ne byla? Ne byla? A eto chto?
     Ukazuyushchij perst prezidenta upersya v pol. Vse posmotreli tuda i uvideli,
chto Lidochka obuta v muzhskie botinki.
     -  |to  vashi  botinki,  professor?  -  s pafosom  voskliknul  prezident
Sanuzii, i professor, ne zadumavshis', srazu priznalsya:
     - Moi.
     I soobraziv, chto takoe priznanie mozhet povredit' Lidochke, prodolzhil:
     -  No  zaveryayu  vas, tovarishch  Filippov, chto vashi podozreniya  sovershenno
neumestny.  Moe  sostoyanie,  chto  podtverdit  nahodyashchijsya  zdes'  doktor,  k
sozhaleniyu, sovershenno isklyuchaet lyuboe fizicheskoe napryazhenie.
     Tak chto  prisutstvie Lidii v moej komnate  ob座asnyalos' vpolne nevinnymi
platonicheskimi prichinami.
     - V shest' utra! Ha-ha-ha, ya smeyus', - skazal prezident.
     -  Kak  lechashchij vrach, ya  dolzhna skazat', - vmeshalas' v  razgovor Larisa
Mihajlovna,  -  chto  professor Aleksandrijskij bolen ishemicheskoj bolezn'yu  i
imeet anevrizmu serdca, tak chto lyuboe fizicheskoe  napryazhenie opasno  dlya ego
zhizni.
     Larisa Mihajlovna  ochen' volnovalas', shcheki ee  poshli krasnymi  pyatnami,
ona vyrazhalas' kancelyarskim yazykom, kotoryj ej kazalsya  bolee ubeditel'nym v
razgovore  s  takim  chelovekom, kak prezident  Filippov, i, kak ni  stranno,
imenno etot stil' vozymel dejstvie, prezident spohvatilsya i skazal:
     - YA vam, Pal Andreevich, ne  stavlyu  v vinu  i k vam  otnoshus'  so  vsem
uvazheniem. No nashi s vami devushki...
     - Nashi kollegi, - terpelivo popravil ego professor.
     - Vot imenno, oni ne vyzyvayut doveriya.
     - Filippov! - voskliknula Marta Il'inichna.
     - Ne o tebe, ne o tebe, - otmahnulsya prezident.
     I tut nastupila  pauza,  potomu chto okazalos', chto bol'she podozrevaemyh
net.
     Prezident,  pochuvstvovav,  chto  sledstvie  zashlo  v  tupik,  sprosil  u
Aleksandrijskogo:
     - A ona u vas davno?
     - Pochemu vy sprashivaete? - udivilsya Aleksandrijskij.
     -  A potomu chto esli nedavno, to ona mogla svalit' vazu, a potom  k vam
ubezhat'.
     - Vy oshibaetes',  - skazal  Aleksandrijskij  tverdo, no, konechno zhe, ne
ubedil etim Filippova.
     -  Togda  vse  po palatam, - prikazal  prezident,- YA tushu svet. Vse  po
palatam!
     - YA provozhu Lidochku, - skazal professor,
     - Ona sama dojdet.
     - A ya provozhu,-skazal professor ne ulybayas',- potomu chto mne nado budet
zabrat' moi botinki, kotorye ya ej odolzhil.
     Vse snova posmotreli na botinki, kotorye svidegel'stvovali o Lidochkinom
moral'nom padenii. Potom doktorsha vzglyanula na  professora i  vzglyad  ee byl
tak  krasnorechiv, chto Lidochka ne  sderzhala ulybki. Vo  vzglyade doktorshi bylo
neistrebimoe zhelanie nemedlenno  ulozhit'  riskovogo  professora  v  postel',
smerit' emu arterial'noe davlenie i dat' tabletki.
     Strashnyj risk, na kotoryj poshel professor, poddavshis'  soblaznu, privel
v paniku Larisu Mihajlovnu.
     -  Vy s nami dojdete  do komnaty  Lidochki,  -  skazal  Aleksandrijskij,
kotoryj tozhe prochel nemoj  vopl'  vo vzglyade  doktorshi.  - Vy  pomozhete  mne
podnyat'sya po lestnice, a ya potom soglashus' smerit' davlenie.
     - CHestnoe  slovo?  -  Pokrytoe  pushkom  dobroe lico  doktorshi  zalilos'
schastlivym rumyancem. - CHestnoe slovo? - s pridyhaniem sprosila ona.
     - CHestnoe slovo!
     "Kakoj umnica!  - soobrazila Lidochka. - Teper'  doktorsha  volej-nevolej
popadet v komnatu i sama uvidit Polinu".
     - Spokojnoj  nochi,  -  skazal prezident,  podtyagivaya  rezinku  pizhamnyh
shtanov, - otdyhajte, tovarishchi. YA poshel k sebe.
     - I pravil'no  sdelaete, -  kaprizno  skazala Marta,  razocharovannaya  v
kavalere.
     Ona pervoj pospeshila k lestnice, i Lidochka skazala ej:
     - Ne speshi, podozhdi nas.
     - Ladno, - soglasilas' Marta, no Lidochka vse ravno bespokoilas', kak by
Marta ne ubezhala  v komnatu, i ne spuskala s nee glaz.  Larisa Mihajlovna  i
Lidochka podnimalis' medlenno, pomogaya idti Aleksandrijskomu.
     Naverhu lestnicy  Aleksandrijskij  prislonilsya k stene, Larisa ostavila
ih - pobezhala k sebe v kabinet.
     - Vam ploho? - sprosila Lidochka.
     - Sejchas, - skazal Aleksandrijskij. - YA idu.
     Larisa Mihajlovna tyazhelo vybezhala iz svoego kabineta  i  protyanula  emu
stakanchik s mutnoj zhidko" st'yu. Aleksandrijskij poslushno vypil,
     - A vy gde byli? - sprosila Lidochka u Larisy Mihajlovny.
     - Kogda?
     - Polchasa nazad.
     - YA naveshchala professora Glazenapa, - skazala Larisa, - u nego byl noch'yu
pristup pochechnyh kolik, A vy menya iskali? Vam chto-to nado bylo?
     Larisa  Mihajlovna vsegda chuvstvovala  sebya  vinovatoj, slovno  boyalas'
poteryat' mesto.
     - Poshli, - skazal Aleksandrijskij.  - Poglyadim, net li u vas  v komnate
prividenij.
     Oni ostanovilis' u dveri.
     Lidochka  ponyala, chto  pervoj  vojti dolzhna  ona. Ved' ona  odna  videla
Polinu mertvoj.
     Ona potyanula na sebya dver'. Dver' otkrylas'.
     Aleksandrijskij polozhil legkuyu ruku ej na plecho.
     Lidochka nashchupala  vyklyuchatel' - on byl sprava ot dveri. Ona stralas' ne
smotret'  pod nogi.  Vyklyuchatel' poslushno  shchelknul. Lida  prodolzhala  stoyat'
zazhmurivshis'.
     - Nu chto ty, - skazala za spinoj Marta, - zahodi zhe!
     Lidochka ne mogla  zastavit' sebya shagnut', potomu chto natolknulas' by na
telo Poliny, no glaza priotkryla.
     Komnata byla pusta.
     Lidochka tak i ne mogla shagnut' vpered -  ona smotrela  tuda, gde dolzhna
byla lezhat' Polina, ona sharila  glazami  po stene,  po polu v poiskah krovi,
sledov bor'by - kakih-nibud' sledov togo, chto  zdes'  tol'ko chto lezhalo telo
mertvoj zhenshchiny.
     - YA  tak bol'she ne  mogu.  |to anekdot  kakoj-to, -  skazala  Marta  i,
otstraniv Lidochku, voshla v komnatu. - Ty chto, prividenie uvidela?
     - Da, - skazala Lidochka.
     - Nu  chto  zh,-skazal  szadi  Aleksandrijskij,-  nadevajte  vashi  tufli,
otdavajte moi botinki, vstretimsya za zavtrakom.
     -  Da, da,  odnu minutku, - skazala Lida. Ona s  trudom  zastavila sebya
minovat' to mesto, gde lezhalo - no ved' lezhalo zhe! - telo Poliny.
     Lidochka snyala botinki professora i povernulas' k nemu, protyagivaya ih.
     - CHestnoe slovo... - skazala ona.
     -  Pospite  nemnogo,  - skazal  professor,  - vy  tak  ustali. A  pered
zavtrakom zajdite ko mne, horosho?
     Ischeznovenie  Poliny  kakim-to  obrazom   sposobstvovalo   postepennomu
vozvrashcheniyu Lidy v normal'nyj mir privychnyh oshchushchenij i logicheskih svyazej.
     Professor derzhal v ruke botinki.
     Larisa Mihajlovna skazala ot dveri;
     -  YA  provozhu Pavla Andreevicha, vy ne bespokojtes', eto moj dolg. A vam
pora spat'.
     Dver' zakrylas'. Marta zadrala yubku, staskivaya ee cherez golovu.
     - Kak ya  ustala ot  vsego! Nogi ne derzhat. - Skvoz' tkan' yubki ee golos
zvuchal gluho.
     Lida podoshla k dveri. Ona smotrela na to mesto, gde byla Polina. Mozhet,
v samom  dele ona byla zhivoj i  lish' kazalos', chto ona mertvaya? A  potom ona
vstala  i  ushla... Konechno zhe,  tak i  bylo!  I  hot'  ostavalas' nelovkost'
ottogo,  chto Lida  potrevozhila Aleksandrijskogo, no  luchshe  tak,  chem  snova
uvidet' mertvuyu zhenshchinu. I kak tol'ko ona myslenno proiznesla slova "mertvaya
zhenshchina", Lidochke vspomnilos' sobstvennoe prikosnovenie k ee visku, oshchushchenie
teploj vody - ved' eto byla  krov'? - Lidochka postaralas'  vspomnit', chto zhe
ona sdelala  potom. Palec - ona vzglyanula  na nego  - byl chist.  Znachit, ona
vyterla ego? No ved' ona ego ne  vytirala! Lidochka vzglyanula vniz - po seroj
tkani halatika  protyanulas'  korotkaya,  pochti  chernaya  polosa  -  krov'  uzhe
vysohla,  no eto byla krov', i nikogda ne ubedish'  sebya v  oshibke. Lida byla
uzhe uverena,  chto Polinu ona videla, chto Polina byla  ubita, chto  u nee byla
rana na viske. I byl presledovatel' - ubijca,  kotoryj hotel dognat' i ubit'
Lidu. Vse bylo...
     Marta  kinula  plat'e  na  stul,  stala  snimat'  chulki,  pal'cy  ploho
slushalis' ee i soskal'zyvali s zastezhek.
     -  Kak ploho  byt' zhenshchinoj, - gromko  skazala  Marta. -  My nikogda ne
nauchimsya rasstegivat'  chulki. Dlya etogo  nado rodit'sya muzhchinoj,  ne tak li,
uvazhaemaya ledi Ivanickaya?
     Ne dozhdavshis' otveta, Marta uleglas' i mgnovenno zasnula,
     A Lidochka vse  stoyala posredi  komnaty, ne  reshayas' lech' v postel'. Ona
vernulas' k svoej krovati,  nashchupala nogami tufli, nadela ih, proshla k oknu,
nadeyas',  chto uzhe nachinaetsya  rassvet,  - skoree by  konchilas' eta noch'!  No
nikakih priznakov rassveta za  oknom ne namechalos', budto noch' tol'ko-tol'ko
vstupila v  silu.  Skvoz' priotkrytuyu fortochku donosilsya zanudnyj SHUM dozhdya.
Mokryj vozduh vpolzal v komnatu.
     Marta  pohrapyvala.  Na  tumbochke u krovati Lidochka nashchupala svoi chasy.
Fosforesciruyushchie  strelki pokazyvali pochti sem'  chasov Kak horosho, chto Marta
pohrapyvaet  v komnate  -  eto  kak garantiya,  chto nikakoj  ubijca  syuda  ne
sunetsya.  A esli sunetsya, to Marta  zakrichit  tak,  chto  primchatsya mashiny  s
Lubyanki.
     I  hot'  spat' ne  hotelos',  vyjti v  koridor nel'zya  - bezopasnyj mir
konchaetsya za dver'yu.
     Ne snimaya halata, Lidochka legla na krovat'.  Ona  zhdala,  kogda projdet
chas  - kogda  nachnet prosypat'sya Sanuziya.  S utra  vstupyat v dejstvie sovsem
drugie zakony zhizni - ne takie koshmarnye, kak noch'yu.
     Kto  mog  ubit' Polinu? Konechno  zhe,  byli sluchajnye  lyudi  i sluchajnye
situacii, no esli ih otbrosit',  to ostanutsya te, komu meshala Polina ili  ee
tajna.
     Konechno zhe, pervym kandidatom na rol' ubijcy okazyvalsya  Matya. Kak  eto
ni  zhutko,  kak ni  protivoestestvenno - milyj,  dobrodushnyj  Matya imel  vse
osnovaniya ubit' etu neschastnuyu zhenshchinu. Ved'  ona znala o nem strashnuyu tajnu
-  ego  uchastie v  nasilii.  A chto, esli eto raskroetsya? CHto skazhet ob  etom
maestro Fermi ili  Rezerford? Ved' Matyu bol'she nikogda ne pustyat za granicu.
Dlya  Mati eto neperenosimaya travma, Konechno  zhe, on po nature ne ubijca, no,
esli ego  sil'no ispugat',  on  sposoben na  neozhidannye i  glupye postupki.
Vprochem,  kak  mozhno nazyvat'  smert' glupym postupkom?.. A  vdrug eto  Matya
presledoval Lidu  po koridoram doma Trubeckih  i razbil kitajskuyu vazu epohi
Tan? Vot eto uzhe sovsem nemyslimo i bezdarno - dazhe dumat' o takom protivno.
Matya -  ubijca! Nesovmestimo. Ubijcami byvayut bindyuzhniki, slesari i brodyagi,
no ne mozhet zhe byt' ubijcej doktor nauk, fizik s mirovym imenem!
     Lidochka zamerla, dazhe  dumat' perestala -  po  koridoru  kto-to proshel,
shagi byli chastymi,  melkimi  bystrymi, hlopnula  dver' v tualetnuyu  komnatu.
Tam, daleko, kak na sosednej planete, - zashumela voda.
     Lidochka poglyadela  na chasy.  Vremya dvigalos'  tak medlenno...  CHetvert'
vos'mogo... No ubit' mog i drugoj.
     Dopustim,  Almazov.  Konechno  zhe, Almazov. Almazov  zernyaka ubival  uzhe
lyudej.  I Al'binochka rasskazada  emu  pro Polinu,  pro  to, chto  uslyshala  v
tualetnoj.
     I Almazov ponyal, chto Polina  predstavlyaet opasnost' dlya Mati. Ved' Matya
emu nuzhen? Matya sam govoril, chto nuzhen.  Znachit, nado bylo ubrat' neschastnuyu
podaval'shchicu... A potom begat' po koridoram za Lidoj?
     CHush'  kakaya-to! Almazovu nichego ne  stoit poslat' poslushnogo prezidenta
Filippova - tot pod lyubym dozhdem, v lyubuyu rasputicu doberetsya, kak tot rab s
yadom  anchara,  do otdeleniya  GPU  i  privedet ottuda  molchalivyh  sderzhannyh
serzhantov.  Zachem  Almazovu  samomu  etim zanimat'sya?.. Almazov mog poruchit'
Al'binochke prokolot' serdce Poliny dlinnoj bulavkoj. Im takie bulavki dayut v
GPU  -  s almaznymi  sharikami na koncah -  i  Lida  yavstvenno  uvidela,  kak
sverkaet almaznyj sharik na konchike bulavki, i Al'binochka. oblachennaya v belyj
balahon, na cypochkah bezhit po koridoru, dogonyaya Polinu, chto  neset, prizhav k
grudi, golubuyu kastryulyu, kryshka kotoroj legko podprygivaet, vypuskaya iznutri
kluby  para  i dazhe  izdavaya vremya ot  vremeni  korotkie svistki. Imenno eta
kastryulya  i sluzhit,  kak  ponimaet bessil'naya vmeshat'sya  v  sobytiya Lidochka,
centrom vsej intrigi - obladanie eyu i stalo  proklyatiem doma  Trubeckih. Vot
Polina  oglyadyvaetsya  i  vidit  presledovatel'nicu  - lico Al'biny  iskazhaet
strashnaya grimasa,  i  ona pokazyvaet  izdali  Poline  dlinnuyu  iglu, kak  by
preduprezhdaya, kakim obrazom Polina budet ubita.
     "O, net!"  -  s  takim  krikom  Polina  kidaet  kastryulyu i  ubegaet  po
koridoru, kryshka s kastryuli padaet  i katitsya otdel'no, no vnutri kastryuli -
takoe klokotanie para, chto  nevozmozhno razobrat', v chem zhe  ee tajna. Vmesto
togo  chtoby  shvatit'  kastryulyu  i  prekratit'  presledovanie  podaval'shchicy,
Al'bina vystavlyaet vpered iglu i stremitel'no priblizhaetsya k Poline. Lidochka
pytaetsya predupredit' Polinu, kotoraya  ne smotrit na presledovatel'nicu, chto
ej  grozit smertel'naya opasnost', no  izo rta ne vyryvaetsya ni  zvuka, budto
rot nabit  pastiloj... Ot straha i otchayaniya Lidochka  otkryla glaza i ponyala,
chto nechayanno zasnula i scena presledovaniya Poliny Al'binochkoj - ne bolee kak
koshmar.
     V komnate stalo chut' svetlee. Lidochka pripodnyalas' na lokte i  uvidela,
chto  okno iz chernogo stalo svetlo-serym, I slabyj  svet pronikaet v komnatu,
osveshchaya vzdernutyj  k potolku profil'  Marty  - kuda bolee zhestkij i staryj,
chem nayavu, kogda Marta sledit za vyrazheniem svoego lica. Kak by pochuvstvovav
vzglyad Lidy, Marta povernulas' na bok i potyanula na sebya odeyalo.
     Na chasah bylo  okolo vos'mi.  Slyshno  bylo, kak medlenno i  obyknovenno
prosypaetsya dom,  kak  donosyatsya otkuda-to chelovecheskij razgovor, shagi, zvuk
padayushchej vody i perestavlennogo stula. Pochemu  tak strashno? I srazu  Lidochka
vspomnila  nochnye  bedy i dazhe hotela privstat', poglyadet',  ne vernulas' li
mertvaya  Polina, no ponyala, chto eto  tozhe psihoz,  prodolzhenie koshmara  -  s
vozvrashcheniem  dnya Poliny  uzhe  ne mozhet  byt'.  I nikakih  ubijc... ot  etoj
schastlivoj  mysli Lidochka svernulas' klubochkom i zasnula  gluboko, bez snov,
kak budto namerevalas' spat' ves' den'.
     I tut zhe udaril gong!
     Strashno i trevozhno, slovno vyzyval ne na zavtrak, a na Strashnyj sud.
     - Zatknis'!  - zakrichala  sproson'ya vzbeshennaya  Marta.  -  Zatknite emu
glotku.
     Gong udaril  snova - iz kakogo  zhe  metalla on  sdelan,  esli zvuk  ego
pronikaet skvoz' steny i dveri, zabiraetsya pod odeyalo i podushki?
     Lidochka zatknula ushi. Krovat' Marty zaskripela.
     - YA znayu, - skazala Marta s otvrashcheniem, - eto Filippov. On sadist.
     Marta  potryasla Lidochku  za plecho,  chtoby  ta  prosypalas', - Marte  ne
hotelos' stradat' v odinochku.
     - Nu i rozha, - prodolzhala Marta, i Lidochka dogadalas', chto ona glyaditsya
v zerkalo na  stene. - Eshche vchera ya byla soblaznitel'noj moloden'koj grafinej
-  a segodnya kto? Segodnya ya  kuharka, kotoraya tak  i  ne nauchilas' upravlyat'
gosudarstvom.
     Kuharka... chto  zhe,  svyazannoe s  kuharkoj? Konechno zhe, kastryulya. CHto s
kastryulej?  Mozhet,  Polina  noch'yu prihodila imenno  za kastryulej? No kak  ty
poglyadish', esli Marta vozvyshaetsya nad toboj i glaz s tebya ne spuskaet?
     Lidochke by udalos' izgnat' iz golovy  mysl' o Poline,  esli by, nadevaya
halatik,  chtoby  bezhat' v  tualetnuyu, ona  ne uvidela  na nem  sled  krovi -
polosku,  ostavlennuyu vchera.  Dazhe  zatoshnilo.  Zahotelos'  tut  zhe  ulech'sya
obratno v  postel' i, dozhdavshis', poka Marta ujdet, bystro sobrat' svoi veshchi
i bezhat' otsyuda.
     No Marta ne sobiralas' uhodit' bez Lidochki.
     - Skoree, skoree, ty ne predstavlyaesh', kakoj on  podnimet  skandal!  On
budet trebovat' nashego izgnaniya - tak uzhe bylo, - i propadut nashi denezhki za
putevki, ne govorya  uzh  o  pis'me v mestkom.  Za  beznravstvennoe povedenie.
Samoe umoritel'noe, chto ya, krome nego,  ni s  kem beznravstvennym povedeniem
ne zanimalas'. Gde spravedlivost', grazhdane sud'i?
     Starayas' ne glyadet' na  polosku krovi na  halate,  Lidochka nadela  ego,
potom opustilas'  na koleni  i  polezla pod  svoyu  krovat', chtoby poglyadet',
stoit  li  tam zlopoluchnaya kastryulya. No  nichego  uvidet' tolkom  ne  uspela,
potomu chto Marta trebovatel'no zayavila:
     -  Ne  bud'  duroj,  Ivanickaya!  Tvoi tufli  stoyat  u moih nog.  Tol'ko
poslednij idiot budet iskat' ih pod krovat'yu.
     Tak chto prishlos' obuvat'sya pod strogim vzglyadom Marty.
     V tualetnoj,  kuda oni prishli poslednimi, Marta vse toropila Lidu. i ta
ponyala,  chto  lyubovnica samogo prezidenta nastol'ko trepeshchet ot  ego gneva i
izgnaniya, chto ne  smeet  vojti v stolovuyu  odna, bez Lidy. I kogda oni shli v
stolovuyu, Marta podgonyala  Lidu, kak nadsmotrshchik  dyadyu  Toma. Marta  dala ej
ponyat',  chto  teper',  dobivshis'  svoego -  sladkogo tela  Marty  Il'inichny,
Filippov postaraetsya vyzhit' ee iz sanatoriya v opasenii, chto ona progovoritsya
komu-nibud'  ob ih blizosti  i umen'shit  ego shansy v budushchem uderzhat' mesto.
Okazyvaetsya,  vybornaya  dolzhnost' prezidenta  respubliki  kurirovalas'  GPU,
tochnee,  otdelom  tovarishcha Almazova, potomu  chto  v "Uzkoe"  poroj privozili
inostrannye  delegacii  i  otdel'nyh  vydayushchihsya  predstavitelej  zarubezhnoj
nauchnoj  i literaturnoj  mysli  -  tak  chto  prezident  Sanuzii ne  mog byt'
sluchajnym chelovekom.
     Lidochka shla v stolovuyu, ne dumaya o Poline i o nochnyh delah. Eyu ovladela
strannaya  tupost',  ej  bylo vse ravno, kuda ona  idet i pochemu, i  ee  dazhe
udivili obychnoe utrennee vesel'e  v stolovoj, smeh i gromkie golosa molodezhi
na  "Kamchatke",  ee izumilo to, chto nichego ne podozrevayushchij  Pasternak mirno
besedoval s kakoj-to tolstoj damoj v pensne, chto Aleksandrijskij, hot' i byl
blednee obychnogo, spokojno upletal risovuyu kashu i nikomu ne bylo dela do nee
i Poliny...
     A gde podozrevaemye? Lida poglyadela na mesto Mati - ego tam ne bylo, no
tut zhe obnaruzhilos', chto eto otkrytie i grosha lomanogo ne stoilo, potomu chto
Matya, prohodya mimo Almazova, naklonilsya, zagovoriv s nim.
     Prezident Filippov postuchal lozhkoj po pustoj kastryule i voskliknul:
     - Vtoroj udar gonga uzhe byl!
     - Byl! - podderzhali ego nestrojno za stolami.
     -  Otdyhayushchie iz  devyatnadcatoj komnaty za dva dnya umudrilis' vo vtoroj
raz beznadezhno i prestupno opozdat' k  zavtraku. I esli  - v  pervyj raz  my
ogranichilis'  vygovorom,   to   sejchas,   ya  dumayu,   my  ne   imeem   prava
liberal'nichat'!
     Filippov byl  malen'kij, huden'kij, tolstovka  na nem kazalas'  myatoj i
nesvezhej.
     Lida  vzyala  zamershuyu bylo, kak  krolik pered udavom, Martu  za ruku  i
uverenno potyanula k stolu.
     - Vy menya slyshite? - postaralsya rychat' prezident.
     - Slyshu, slyshu, - otvetila Lidochka, usazhivayas' na svoe mesto.
     - My ustroim obshchestvennyj sud! - krichal prezident.
     -   Obshchestvennyj   sud!  Ura!  -  "Kamchatka"  bujstvovala,  likovala  -
predstoyalo zrelishche. V takuyu pogodu perspektiva dramaticheskogo zrelishcha vsegda
raduet.
     Pasternak pomorshchilsya. Nikolaj Vavilov naklonilsya k bratu,  zagovoril ne
ulybayas'.  Matya  utknulsya  v  tarelku.   Almazov   prezritel'no  smotrel  na
prezidenta, a Al'binochka smotrela na Almazova.
     - Tol'ko  ne bojtes', -  prosheptal, sklonivshis' k  samomu  uhu,  Maksim
Isaevich, - my chto-nibud' pridumaem.
     - A chto oni mogut sdelat'? - zapishchala Marta.
     -  Sud  -  eto  sud, - skazal  Maksim Isaevich  i polozhil tolstuyu ladon'
Lidochke na kolenku. Lidochka dernula kolenkoj, kak by stryahivaya pauka. Maksim
Isaevich skazal Marte: - Vam nuzhny zashchitniki. YA budu zashchitnikom.
     Aleksandrijskij sidel  k Lidochke v profil'. SHum za stolom  stih. Voshel,
opirayas' na palku, staryj Glazenap. Lidochka ispugalas', chto idiot Filippov i
ego privlechet k sudu,  no Filippov promolchal. On uselsya na svoe  mesto,  luch
sveta, otrazivshis'  ot stoyavshej pered  nim  nachishchennoj kastryuli, popal emu v
glaz, i  glaz sverknul,  kak u drakona. Kastryulya... Nado  budet vernut'sya  v
komnatu do Marty i posmotret', v konce koncov, chto v toj kastryule!
     - A kogda budet sud? - sprosila Lidochka u Maksima Isaevicha.
     - Sprosi  menya chego-nibud'  polegche,  -  skazal  tot, potom dobavil:  -
Filippov snachala posovetuetsya so svoim aktivom.
     -  I  s  nachal'stvom,  -  dobavila Marta. Ona  byla  zla. -  Nikogda ne
podozrevala, chto chelovek mozhet byt' tak neblagodaren!
     -  A  on   tebe  dolzhen  byt'  blagodaren?  -  sprosil  Maksim  Isaevich
prishchurivshis'. SHCHeki ego porozoveli.
     - Razumeetsya, - skazala Marta i dobavilo, vidno, chtoby u sobesednika ne
ostavalos' somnenij: - Za moyu bessmertnuyu krasotu.
     Lidochka zhdala, kogda  poyavitsya podaval'shchica. Segodnya smena Poliny. Esli
vse, chto bylo noch'yu, - bred fantazii, to Polina sejchas vojdet.
     S dvumya zavarochnymi chajnikami voshla neznakomaya staruha v belom nechistom
halate. U staruhi bylo mnogo zolotyh zubov - ona, vidno, gordilas' imi i vse
vremya ulybalas',
     Kogda staruha  postavila  chajnik  na stol  nepodaleku  ot  Lidochki,  ta
sprosila:
     - A gde Polina?
     -  A kto ee znaet, etu barynyu? - rasserdilas'  vdrug staruha. -  YA chto,
nanimalas'  vam chai raznosit',  da? Moe mesto  na kuhne posudu myt',  mne ne
platyat, chtoby ya chajniki nosila!
     Lidochka pokovyryala  lozhkoj  v kashe.  Othlebnula chayu.  CHaj  byl  zhidkij,
nevkusnyj i  uzhe  ostyl.  Ona  zhdala tol'ko,  kogda podnimetsya  iz-za  stola
Aleksandrijskij. Ne dozhdalas' i reshila podozhdat' ego v prihozhej.
     Vyhodya iz dverej, ona oglyanulas'  - srazu neskol'ko chelovek smotreli ej
vsled -  Matya, Almazov, Aleksandrijskij,  prezident  - kazhdyj vzglyad Lidochka
oshchutila otdel'no, kak razlichnye prikosnoveniya.
     Lidochka   podoshla   k    kartine,    izobrazhavshej   neschastnuyu   zhertvu
krepostnicheskih povadok Trubeckih.
     Devica smotrela pechal'no, slovno dogadyvalas' o gryadushchej  sud'be. Ili o
nej znal  hudozhnik. Mozhet, uspeyu sbegat' naverh, k sebe  v komnatu, poglyazhu,
nakonec, v etu kastryulyu!
     No kak tol'ko  Lidochka  poshla k vyhodu  iz gostinoj,  v dveryah stolovoj
poyavilsya Aleksandrijskij. On shel bystree obychnogo,
     - Kak horosho, chto vy dogadalis' podozhdat', - skazal on.
     - YA special'no vyshla.
     - Vy gotovy otpravit'sya na progulku?
     - Konechno.
     - Togda pojdemte, ne tratya vremeni darom, poka vse eshche za stolom.
     Lidochka  pomogla  Aleksandrijskomu  odet'sya,  potom  odelas'  sama.  Iz
stolovoj vyshel Pasternak. On speshil. Uvidev Lidochku, skazal:
     - Prostite, ya hotel prostit'sya s vami. YA sejchas uezzhayu.
     - Kak  zhalko,  -  iskrenne  skazala Lidochka.  Na minutu  vsya istoriya  s
Polinoj kak by otoshla nazad.
     - YA hotel vam skazat', chto dvadcatogo noyabrya u menya dolzhen byt' vecher v
Dome zheleznodorozhnikov. Esli vam interesno, prihodite.
     - Bol'shoe spasibo, - skazala Lidochka.
     - Togda ya s vami proshchayus'. CHerez desyat' minut dolzhen ujti gruzovik, oni
za produktami poedut i menya zahvatyat.
     - YA byla rada s vami poznakomit'sya, - skazala Lidochka.
     Ona  pochuvstvovala,  chto Pasternaku  ne hochetsya s nej rasstavat'sya.  On
budto zhdal eshche - poslednih nuzhnyh slov, no slov ne poluchilos'.
     - Lida. - skazal Aleksandrijskij otcovskim golosom, - nam pora.
     - Prostite, - skazal Pasternak, - do vstrechi.
     Lidochka posmotrela, kak Pasternak cherez dve stupen'ki, legko vzbezhal na
vtoroj etazh. Ona otkryla  dver', propuskaya  Aleksandrijskogo vpered.  U nego
byla uzkaya sogbennaya  spina.  Aleksandrijskij eshche  v dveryah stal  raskryvat'
bol'shoj chernyj zont.  V lico kolotil promozglyj ledyanoj veter. Zont nikak ne
raskryvalsya, ego rvalo iz ruk professora.
     - Davajte ya sama, - skazala  Lidochka. Ona vyshla na ulicu, raskryla zont
i bystro povernula ego gorbom protiv vetra.
     Oni vyshli za vorota usad'by - shirokaya doroga vela vniz, mimo kladbishcha k
prudam  i osnovnomu  v容z  du;  drugaya,  ot  vorot  napravo,  -  k  kakim-to
hozyajstvennym stroeniyam.
     Na  razvilke  stoyala  massivnaya staraya cerkov',  dver'  v  kotoruyu byla
poluotkryta i vnutri bylo temno, a na polu vidny rvanye listki bumagi.
     Aleksandrijskij vzyal Lidochku pod ruku i povel napravo. Prishlos' idti po
skol'zkomu  glinistomu  valiku  mezhdu  napolnennymi  vodoj  koleyami. Lidochka
pereprygnula cherez koleyu i poshla  po obochine, derzha  pered professorom zont.
Sama ona uzhe uspela promoknut'.
     Professor ne ocenil etoj zhertvy.
     - My idem v gosti  k Poline, - skazal on. - ZHal', chto vy prospali, no ya
nadeyus', chto my uspeem tuda pervymi. I vse tajny razreshatsya sami soboj.
     - A vy znaete, gde ona zhivet?
     - YA uznal segodnya utrom.
     - Kak?
     - Nevazhno.
     - Znachit, vy mne poverili?
     - Razumeetsya, ya vam poveril!  Ved' kto-to uronil kitajskuyu vazu! K tomu
zhe  razgovor  s  Polinoj, kotoryj  vy  imeli  v  damskoj  komnate,  pokazal,
naskol'ko Polina komu-to opasna.
     - Mate?
     - Komu - komu?
     - Matveyu Ippolitovichu.
     - Da. Emu v pervuyu ochered'.  No ya by ne  isklyuchal i tovarishcha iz CHK. Kak
ego, Diamantova?
     - Almazova.
     - Prostite, ya neudachno poshutil.
     - A emu chto nuzhno?  - sprosila Lidochka,  budto by udivlennaya, hotya sama
eshche ran'she ne isklyuchala takoj vozmozhnosti.
     - Almazov znal obo  vsem ot svoej lyubovnicy. Vy zhe sami mne  skazali, -
skazal Aleksandrijskij.
     - Da,  Al'bina  vse  slyshala, no ona  dala  slovo,  chto  nichego  emu ne
rasskazhet!
     - I vy poverili etoj shavke?
     Lidochka  udivilas'  -  za  vremya  ih  znakomstva  professor nikogda  ne
pozvolyal sebe byt' grubym.
     - Za chto  vy  tak ee nazvali? -  Lidochka pochuvstvovala  sebya zashchitnicej
neschastnoj Al'binochki.
     - Devka, svyazavshaya svoyu sud'bu s takoj figuroj, ne mozhet vyzvat' u menya
sochuvstviya.
     Tut  professor  Aleksandrijskij  poskol'znulsya  i chut' bylo  ne  v容hal
galoshej v glubokuyu koleyu. Lidochka ele uspela podhvatit' ego, no vyronila pri
etom zontik. Tak chto prishlos' prervat' razgovor.
     Kogda nakonec  professor vnov' tverdo stoyal na doroge, a zont prikryval
ego ot dozhdya, Lidochka smogla razobrat', chto sprava tyanutsya nizkie, vrosshie v
zemlyu odnoetazhnye stroeniya  s mnozhestvom okon. V nekotoryh gorel slabyj svet
- vidno, dazhe dnem v takuyu pogodu tam bylo sovsem temno.
     - Zdes' zhili slugi, - skazal professor. - A  teper' zhivet obsluzhivayushchij
personal. Vy chuvstvuete raznicu?
     - Konechno, - skazala Lidochka. - Personal - eto zvuchit gordo!
     - Vy umnen'kaya devochka, - skazal Aleksandrijskij. - Vy vyzyvaete vo mne
zlost' tem, kak vy molody, horoshi i nedostupny. Zlost' potomu, chto moya zhizn'
uzhe promchalas', a vasha eshche tol'ko nachinaetsya.
     Sleva  byl zapushchennyj yablonevyj  sad. Berezy i  kustarnik uzhe zapolnili
prostranstvo mezhdu yablonyami.
     - YA ne ponimayu, - skazala Lidochka, - zachem Almazovu smert' Poliny?
     -  My  smozhem  otvetit' na  etot vopros, tol'ko kogda uznaem, kto takaya
Polina. Razumno?
     - Da, - skazala Lidochka.
     -  Obychno  v   ubijstvah,  kotorye  sovershaet  nashe  tajnoe  vedomstvo,
proslezhivaetsya kakaya-to cel'. I poetomu ih terror derzhava eshche mozhet vynesti.
No kak tol'ko ob座asneniya i opravdaniya ih dejstviyam  propadut, schitajte,  chto
gosudarstvo na krayu gibeli. Nachinaetsya yakobinskij terror, i on unichtozhaet ne
tol'ko vragov revolyucii, no i samih revolyucionerov.
     Tropinka  privela  k  dveri  v  torce  dlinnogo  odnoetazhnogo  fligelya.
Aleksandrijskij  dolgo vytiral nogi o sdelannyj  iz  pruzhin kovrik u  dveri.
Lidochka slozhila zontik. Aleksandrijskij  tolknul  dver'  i voshel. Pered  nim
protyanulsya  dlinnyj uzkij  koridor, nad kotorym viseli, ele osveshchaya ego, dve
lampy. Po obe storony tyanulis' odinakovye temno-zelenye obsharpannye dveri.
     - |to lyudskaya, - skazal Aleksandrijskij.  - Zakrojte  za  soboj  dver',
chtoby ne dulo. Nam nuzhna shestaya komnata.
     Blizhajshaya k nim dver' otvorilas', i v nej pokazalas' devochka let desyati
v korotkom tusklom plat'e, s tolstoj kosoj, lezhavshej na pleche. Devochka unylo
doila kosu, glyadya na Lidochku.
     - Zdravstvuj, - skazal Aleksandrijskij. - Gde tetya Katya zhivet?
     - Tama, - devochka neopredelenno tknula pal娠M vdol' koridora.
     Kak  budto  po manoveniyu  etogo pal'chika,  dal'she po koridoru otkrylas'
dver', ottuda vysunulas' zhenskaya golova v papil'otkah i pozvala:
     - Pasha, idi syuda, ya zhdu.
     Aleksandrijskij ves' podobralsya,  stal  dazhe vyshe  rostom,  i palka, na
kotoruyu on tol'ko  chto opiralsya, prevratilas' v legkuyu  izyashchnuyu  trost'.  On
uverenno i legko poshel k zhenshchine, Lidochka za nim.
     Podojdya blizhe, Lidochka uznala v etoj polnoj, srednih let dame v halate,
poverh  kotorogo  byla  natyanuta  fufajka,  respektabel'nuyu  sestru-hozyajku,
kotoraya registrirovala ih po priezde.
     - S  kem eto ty?  -  sprosila  sestra-hozyajka,  glyadya na Lidochku, potom
vspomnila i  skazala: - A, pomnyu,  Ivanickaya, ot Instituta  lugov i pastbishch.
Zahodit' budete?
     - Net, - skazal Aleksandrijskij.
     - A zachem ty ee privel?
     - Ee eto tozhe kasaetsya.
     - Tebe luchshe znat', - skazala ravnodushno sestra-hozyajka.
     - Bol'she nikto klyuchej ne sprashival?
     - A sprosyat?
     - Mogut sprosit'. Togda ty nas ne videla.
     - A ya vas i tak ne videla, - soobshchila sestrahozyajka. - V tvoem vozraste
opasny molodye devochki.
     -  YA by  rad, - sardonicheski ulybnulsya Aleksandrijskij. - No ne mogu. I
ne revnuj, my eshche s toboj povoyuem.
     -  S toboj povoyuesh', - skazala zhenshchina i, ne zakryvaya dveri, ischezla  v
svoej komnate. Devochka  stoyala szadi Lidochki, ona sunula konec kosy  v rot i
obsasyvala ego.
     - Vy davno znakomy? - sprosila Lida.
     - Let desyat' nazad Katya byla krasavicej. Ona i segodnya horosha soboj, no
desyat' let nazad...
     - Desyat' let nazad i ty, Pasha, byl eshche orlom, _ skazala zhenshchina, vynosya
im klyuch i protyagivaya ego  Aleksandrijskomu.  - Ne  to, chto  teper' -  ruiny,
izvini  za gruboe slovo. Kak,  est'  nadezhda, chto vyzdoroveesh', ili pomirat'
pridetsya?
     - Ty zhestokaya zhenshchina, Katya, -  skazal Aleksandrijskij  zhalkim golosom.
|togo Lidochka ne ozhidala, dazhe obernulas' k  nemu, slovno  hotela ubedit'sya,
chto on mog tak skazat'.
     -  Znachit, ne vyzdoroveesh', - skazala Katya.  - No proskripish'  eshche paru
let. A zhal'. Da ty ko mne vse ravno by ne vernulsya...
     - Ne znayu, - skazal Aleksandrijskij,
     - Napravo povorachivaj, budto zapiraesh', ponyal?
     - Ladno, - skazal Aleksandrijskij.
     - A to zahodi, chayu pop'em.
     - Spasibo. Kakoj nomer?
     - CHerez odnu po moej storone. A ona ne vernetsya?
     - Dumayu, chto ne vernetsya.
     - A to nelovko poluchitsya.
     - YA by ne stal tebya podvodit'.
     - S tebya stanetsya. Ty zhe, Pasha, vsegda tol'ko o sebe dumal.
     - O nauke.
     - |to tak u tebya nazyvalos' - dumat' o nauke. A nauka dlya tebya chto? |to
ty sam i est' nauka.
     - Nauka segodnya kuda bol'she i sil'nee menya - ya tol'ko ee rab.
     - A chto s toboj sporit'! Idi, smotri.
     - Tak ty tochno ne znaesh', kto ona takaya na samom dele?
     - YA zh tebe  Hristom-Bogom klyanus'  - Polina ona i set' Polina. Ee Denis
eshche do revolyucii znal.
     - Zdes'?
     - A gde zhe?
     - A Denis sejchas gde?
     - V Moskve, gde zhe. Ty pojdesh' ili tak budesh' stoyat'?
     Aleksandrijskij poshel k  dveri v komnatu  Poliny, Lidochka za nim.  Katya
ostalas' u svoej dveri. Lidochka uslyshala za spinoj ee golos:
     - A molodye tebe opasnye, Pasha. Pomresh' ty s nej.
     Aleksandrijskij, ne oborachivayas', otmahnulsya..
     Szadi hlopnula dver'. Professor  sognulsya, vstavlyaya v zamochnuyu skvazhinu
klyuch.
     - Kak budto zakryvaete, - napomnila Lidochka,
     - Pamnyu, - skazal professor.. Dver' otvorilas'.
     Professor  povernulsya  k  Lidochke,  hotel  priglasit'  ee vojti, no tut
uvidel devochku, kotoraya sosala kosu.
     - A ty chto zdes' delaesh'?
     - Glyazhu, - skazala devochka.
     - A glyadet' tebe nel'zya, - skazal Aleksandrijskij.
     - Pochemu?
     - Potomu  chto  ya tebe glaza vykolyu,  - skazal professor. - A ne  budesh'
smotret', konfetu dam, tak chto vybiraj, chto tebe interesnej.
     - Mne smotret' interesnej, - skazala devochka.
     - Inogo otveta ya ot tebya ne ozhidal. Derzhi rubl'.
     Professor dostal iz karmana bryuk rubl'.  Devochka vzyala ego i prodolzhala
stoyat'.
     - A teper' - brys' otsyuda.
     Devochka razdumyvala.
     Otkrylas' dver' v komnatu Kati, i ta kriknula:
     - A nu idi syuda, ushi otorvu!
     Devochka demonstrativno vzdohnula i pobrela proch'.
     - I  eto mogla byt' moya doch',  - skazal Aleksandrijskij.  -  Nado budet
sprosit', ch'ya ona... - On tozhe vzdohnul i dobavil: - YA pervym tuda vojdu.
     V  komnate  bylo  syro,  holodno  i  sovsem  temno  -  malen'koe  okno,
raspolozhennoe nizko ot zemli, propuskalo slishkom malo sveta. Aleksandrijskij
stal sharit' rukoj po  stene vozle kosyaka  dveri  v  poiskah vyklyuchatelya.  No
Lidochka soobrazila, chto  v komnate  net  elektrichestva, -  na  stole  stoyala
trehlinejka. Ryadom s nej ona razglyadela korobku spichek.
     - Pogodite, - skazala ona Aleksandrijskomu. - YA zazhgu.
     Ona  zazhgla lampu,  podkrutila  fitil'.  V komnate stalo  chut' svetlee,
ozhili, zashevelilis' teni.
     - Kakoe-to srednevekov'e, - skazal Aleksandrijskij. - Pochemu ne proveli
elektrichestvo?
     - Potomu, - otvetila Lida osmatrivayas'.
     Komnata byla obstavlena  skudno. Prodavlennyj  divan  byl zastlan serym
soldatskim  odeyalom,  pokosivshijsya  platyanoj  shkaf s  otkrytoj  dvercej  byl
pechal'no i skuchno pust, lish' chernaya yubka visela na raspyalke.
     U dverej stoyali vysokie shnurovannye botinki.
     -   Lidochka,   bud'te   lyubezny,   zaglyanite   pod   divan,  -   skazal
Aleksandrijskij. - U nee dolzhen byt' kakoj-nibud' chemodan ili sakvoyazh.
     Pod  divanom  bylo  malo  mesta  dlya   chemodana  -   vsego  santimetrov
desyat'-pyatnadcat', no  Lidochka ne  stala  sporit'. Prizhav  shcheku  k polu, ona
zaglyanula  pod divan - tam bylo  temno, chto-to zashurshalo, Lidochka  otdernula
ruku i vskochila.
     - A tam myshi, ne bojsya, - skazala Katya, kotoraya voshla v komnatu.
     - YA ne boyus', - skazala Lidochka, perevodya ispugannee dyhanie. - Tam net
chemodana.
     - U nee baul byl, - skazala Katya.
     Ona uzhe  prichesalas'  - ot etogo lico ee  izmenilos', stalo milovidnee.
Devochka, poluchivshaya rubl',  snova poyavilas' v  dveryah,  no vojti ne posmela.
Iz-za nee vyglyadyval paren' let pyati. I sopel.
     -  Baul  byl chernogo  cveta, staryj,  - povtorila Katya. - Ona kak s nim
priehala, tak on u nee v shkafu i stoyal. - Katya pokazala na otkrytyj shkaf.
     - A odezhdy u nee mnogo bylo?
     - A u kogo,  krome tvoih lyubovnic, mnogo odezhi byvaet? - sprosila Katya,
glyadya na Lidochku.
     Aleksandrijskij  otmahnulsya  ot  Kati i poshel  vokrug komnaty, zhmuryas',
potomu chto sveta bylo malo.
     - Ona davno zdes' poselilas'? - sprosil Aleksandrijskij.
     Lidochka poezhilas': kak zhe Polina zhila  v takom  mokrom holode? Vprochem,
drugie zhivut i s det'mi.
     - A ej  povezlo,  - skazala Katya. -  Kogda ona k nim priehala,  v  etoj
komnate kak raz Marfuta pomerla, sudomojka u nas byla iz staryh. Von vidish',
ot  nee  ikona ostalas'.  I nash direktor otdal komnatu  Poline. Konechno,  na
komnatu drugie byli zhelayushchie,  no on otdal. - Katya shmygnula  nosom. - U  nas
tretij den'  ne topyat - pech'  obshchaya, zheleznaya, na ves'  fligel' a s  drovami
opozdanie, dorogu  razvezlo,  nikak  ne proedut. A my merzli.  Nado  tebe  v
Akademii pogovorit', Pasha.
     - CHego zhe ty ran'she ne skazala? - sprosil Aleksandrijskij. - Ved' zdes'
deti.
     - A ya kak tebya uvidela, vsyu noch' prorevela kak dura -  dumala, luchshe by
pomer - odna ten' ot cheloveka ostalas'.
     - Ladno, ty mne rasskazyvaj pro Polinu.
     - U  nas na kuhne  i v stolovoj rabotat' nekomu _ treh chelovek vyslali,
Marfuta pomerla.
     - Kak tak vyslali? - sprosila Lidochka.
     - A k nam milicioner prihodil, - skazala devochka hriplo.
     - Kak vyslali? U  nas uzh tretij raz proveryayut - chut' kto napishet, tak i
proveryayut  - esli imenie Trubeckih, to zdes' agenty burzhuazii spryatany. A ty
posmotri, kak ya zhivu, eto chto ya - agent, da?
     - Proklyatie knyazej Trubeckih, - skazal professor.
     - U  nas vsegda ne  hvataet, komu  obsluzhivat'  -  nam i prisylayut chert
znaet kogo - za komnatu lyudi soglashayutsya, ves' koridor zasrali.
     - A k nam miliciya priezzhala. - skazal mal'chik.
     Katya stuknula ego po zatylku. Mal'chik zanyl.
     - I kogda Polina poyavilas' edes'? - sprosil Aleksandryajskyaj.
     - Skoro mesyac kak priehala.
     Lidochka uvidela, chto iz-pod  lampy  torchit  ugolok bumagi. Ona vytashchila
slozhennyj vchetvero listok. Na nem krupno i nerovno napisano neskol'ko strok.
Tam, gde  Polina vspominala  i lizala grifel',  bukvy byli yarkimi, a k koncu
slova karandash stanovilsya tusklym, ele vidnym.
     "Peredajte direktoru, chto  ya  srochno uehala, ne uspela poproshchat'sya.  Po
semejnym obstoyatel'stvam. ZHalovan'e puskaj voz'met sebe. YA potom napishu, gde
budu. Polina Petrova".
     -  Tak  i napishet, -  skazala Katya,  - napisala  im  odna takaya. Vidno,
pochuyala, chto pahnet zharenym.
     Nado eshche posmotret', mozhet, chto iz veshchej propalo.
     I tak razvorovali - vy dazhe ne predstavlyaete -  kakie lyudi poshli! Skoro
odni steny ostanutsya. Vy znaete, chto eshche tri goda nazad tarelok bylo na vseh
po tri,  a to i po  chetyre  na  otdyhayushchego, a teper' uzhe  ele-ele po odnoj.
CHajniki, kastryuli - vse voruyut, a ona na kuhne byla.
     - Katya, hvatit, - skazal  Aleksandrijskij.  -  Ty zhe chuzhuyu rol'  sejchas
igraesh'.
     - Kakuyu rol'? - otkrovenno udivilas' sestra-hozyajka.
     - Prostolyudinki  s klassovym  chut'em,  -  skazal  Aleksandrijskij  i ne
sderzhal  vol'terovskoj ulybki  - vse lico sobralos' v luchi morshchin -  a glaza
blestyat.
     - Kak znayu, tak  i govoryu, -  obidelas'  Katya. - Ty  ved' tozhe ne takoj
prostoj. A v partiyu vstupil.
     - Ladno, ne  budem  ob  etom, -  pomorshchilsya professor. Teper' ulybalas'
Katya - slovno oni byli duelyantami, obmenyavshimisya ukolami.
     Lidochka  podoshla  k  okoshku.  V  tusklom,  svete  dnya  ona  uvidela  na
podokonnike  smazannoe temnoe pyatna  Ona provela po nemu pal'cem. Pyatno bylo
eshche vlazhnym. Gryaz'.
     - Pavel Andreevich, - pozvala ona. Tot ne uslyshal.
     V koridore poslyshalis' shagi i golosa.
     Lidochka bystro  provela  rukoj  po rame  -  okno  bylo  odnostvorchatoe,
otkryvalos' naruzhu.  Obe  shchekoldy  byli  otkryty. Lidochka  opustila  nizhnyuyu,
potom, prodolzhaya dvizhenie, sterla gryaz' s uzkogo podokonnika. Pochemu ona tak
sdelala? Ona uznala golos. Golos v dveryah prinadlezhal Almazovu.
     - Kogo ya vizhu! - voskliknul on. On skripel kozhej kurtki i sapog.  Nechto
neveroyatno skripuchee. - CHto vas privelo syuda, druz'ya moi?
     On  izobrazhal  personazha  kakogo-to  spektaklya,   zastavshego   zhenu   s
lyubovnikom.
     Vtorzhenie Almazova ne proshlo bezboleznenno -  razumeetsya, on ne smotrel
pod nogi  i  potomu otshvyrnul,  sam  togo ne  zhelaya, mal'chika.  Tot  tut  zhe
udarilsya  v  gromkij  rev,  devochka s kosoj zavereshchala: "Vy  chego  malen'kih
b'ete!". Katya stala podnimat' syna, utirat' emu nos, bormocha pri etom:
     - Poterpi ty! CHto, ne vidish', u dyadi revol'ver!
     - Prostite, - skazal Almazov potrevozhennomu muravejniku. On pomorshchilsya,
perezhidaya vopli, i povtoril, teper' uzhe  bez akterstva:  - YA  vas sprashivayu,
grazhdanin Aleksandrijskij, vy chto zdes' delaete?
     Tol'ko  tut Lidochka uvidela ranee  skrytogo  krupnoj,  shirokoj  figuroj
Almazova prezidenta Filippova, kotoryj vyglyadyval iz-za plecha chekista.
     - Nichego, - skazal Aleksandrijskij.
     - Kak tak nichego?
     - My  gulyali,  -  kivkom golovy  Aleksandrijskij pokazal na  Lidochku, -
potom mne zahotelos' navestit' moyu staruyu priyatel'nicu Katyu...
     Aleksandrijskij pokazal  na Katyu - ona vse eshche sidela  na  kortochkah  i
uteshala revushchego  syna, a devochka  tozhe sidela  na kortochkah, no  po  druguyu
storonu ot mal'chika, kak budto uchilas' uteshat' detej.
     -  Da  katites' vy otsyuda! - zakrichal  vdrug Almazov. -  U menya ot  vas
golova raskalyvaetsya.
     Katya molcha  podhvatila pod myshku mal'chika i, obognuv Almazova, ischezla.
Za nej ubezhala devochka. I srazu stalo tiho.
     - A teper', - skazal Almazov, - ya vas poproshu.
     -  Katya skazala nam, - prodolzhal  Aleksandrijskij, - chto ee sosedka  ne
poyavlyalas' so  vcherashnego  dnya,  I dver'  byla  otkryta. Ona  sama  ne smela
zaglyanut' syuda i  kak raz  sobiralas' pojti k direktoru... - S etimi slovami
professor  protyanul Almazovu pis'mo Poliny. - Vse obychno imeet samye prostye
ob座asneniya.
     - A my ih proveryaem, - skazal  Almazov, so  skripom sklonyayas' k goryashchej
lampe,  chtoby  prochest' pri ee  svete zapisku.  On  chital, shevelya gubami,  i
tol'ko sejchas Lida podumala: a ved' on ploho uchilsya. Ploho uchilsya, no mechtal
ubezhat' v indejcy ili stat' bombistom, kak sam gospodin Savinkov.
     - Kuda ona uehala? - sprosil Almazov.
     - |ta vasha rabota, - skazal Aleksandrijskij.
     - Horosho, - skazal Almazov, pryacha zapisku a karman frencha. I, ochevidno,
razgovor  ostalsya   by   bez  posledstvij,  esli  by  neneostorozhnye   slova
professora.
     - Kstati, - sprosil on uzhe ot dverej, - a vy pochemu zdes' okazalis'?
     - CHto? -  Almazov krasivo  pripodnyal brov'. Lidochka  podumala,  chto  on
otrepetiroval etot malen'kij zhest u zerkala. Stoit po utram pered zerkalom -
to podnimet brov', to opustit...
     V  odno  slovo Almazov  smog  vlozhit' takuyu ugrozu, chto Aleksandrijskij
opustil glaza, a ostal'nye zamerli, budto zhdali, chto sejchas karayushchaya desnica
proletarskogo gneva obrushitsya na professora.
     No  pochemu-to Almazov  predpochel ne vykazyvat' gneva,  a  skazal  posle
tyaguchej pauzy:
     - My poluchili signal.
     On  ne  stal  utochnyat',  kakoj  signal  i  otkuda.  Funkciej  GPU  bylo
vseznanie, i potomu signal postupal v  GPU kak  vyrazhenie  etogo  vseznaniya,
ibo, esli by signala i ne postupilo, Almazov vse ravno dolzhen byl vse znat'.
     - Postoronnih proshu udalit'sya, - skazal Almazov.
     - Pomogite mne, - proiznes s trudom Aleksandrijskij, i Lida ponyala, chto
vstrecha s Almazovym dalas'  emu  nelegko - professor utomlyalsya skoree, kogda
volnovalsya.
     Lidochka vyvela professora v koridor. Tam stoyala Katya.
     - Ty slyshala? - sprosil professor.
     - Slyshala, chto vy ko mne po staroj pamyati zashli, ya vam  i  skazala, chto
Polina s vechera ne vernulas'.
     - Nu proshchaj, moya horoshaya, - skazal Aleksandrijskij. - Glavnoe, ne bojsya
nikogo.
     -  YA  chelovek  malen'kij,  -  skazala  Katya.  Ona  vdrug  potyanulas'  k
professoru, obnyala ego i pocelovala v guby.
     - Zadushish', - skazal professor.
     Otorvalsya  ot  nee,  i vovremya, potomu chto iz komnaty  Poliny vysunulsya
prezident i kriknul;
     - Kto zdes' signaliziroval?
     Katya ushla k Almazevu, a ee deti ostalis' v koridore  u dveri,  im  bylo
strashno za mat' - oni, kak zverenyshi, chuvstvovali, kakaya  opasnost' ishodila
ot Almazova.
     Oni vyshli na ulicu. Veter vrode by perestal. Lidochka raskryla zont.
     - My budem dal'she gulyat' ili vernemsya domoj?
     - YA ustal, - skazal professor.
     Obratno oni shli  medlenno,  neskol'ko  raz ostanavlivalis' peredohnut',
vozle  cerkvi  professor  dolgo kopalsya  neposlushnymi pal'cami,  rasstegivaya
pal'to, dostal zhestyanuyu korobku s pilyulyami.
     Lidochka pomogla emu zastegnut' pal'to, chto bylo nelegko, esli derzhish' v
ruke zont.
     Teper' oni byli daleko ot vseh.
     - Mne poluchshe, - skazal professor. - Ne tak bolit proklyatoe.
     - Ne rugajte sobstvennoe serdce, - skazala Lidochka.
     -  Vy pravy, mne ne v chem ego  upreknut'.  Ono menya  grelo,  potomu chto
pylalo.
     - Kak u Danko?
     -  YA ne lyublyu etogo pisatelya,  -  skazal professor. - CHto zhe vy dumaete
teper'?
     - A vy chto dumaete? - sprosila  Lidochka. Ej zahotelos' chut' podol'she ne
rasstavat'sya s tajnoj, izvestnoj lish' ej odnoj, - tajnoj otkrytogo okna.
     - YA ne stal by delat' okonchatel'nyh  vyvodov, - skazal Aleksandrijskij.
-  YA  dazhe  ne  stal by nastaivat' na tom, chto Polina  umerla. No, ochevidno,
pozdno vecherom ili noch'yu ona sobrala svoj  baul  i  poshla v Sanuziyu, poshla k
vam! |h, esli by kto-to mne otvetil na dva voprosa!
     - Kakie?
     - Pervyj: zachem ej noch'yu k vam idti? Mozhet byt', vy chto-to skryvaete ot
menya?
     Lidochka skryvala  ot professora dve veshchi  - uliki.  Pervoe - istoriyu  s
kastryulej.  Potomu  chto ne schitala sebya vprave rasporyazhat'sya  chuzhoj  tajnoj,
kotoruyu ee prosili sohranit'. Vtoroe - otkrytoe okno.  Tak  kak vtoraya ulika
kasalas' tol'ko Lidochki, ona tut zhe rasskazala professoru o gryaznom slede na
podokonnike.
     - |to zaputyvaet i bez togo slozhnuyu kartinu, - skazal Aleksandrijskij.
     -  A mne  kazhetsya, uproshchaet,  - skazala Lidochka. -  Ved', vernee vsego,
Polina ne hotela uhodit' koridorom, gde lyudi, deti... i vylezla cherez okno.
     -  Glupo,  -  provorchal Aleksandrijskij. -  Glupo, doktor Vatson, lyuboj
SHerlok Holme vygnal by vas s raboty.
     U vorot  im  vstretilis'  brat'ya Vavilovy,  oni byli v shirokih pal'to i
odinakovyh temno-seryh shlyapah.
     I zonty u  nih  byli odinakovye. Lidochka podumala, chto libo oni  vdvoem
byli za granicej, libo odin iz nih privez bratu shlyapu i zontik.
     - Vy  dumaete?  - svarlivo  sprosil  Aleksandrijskij. - Ili glazeete na
Vavilovyh?
     - YA ne znayu, - skazala Lidochka.
     - CHelovek prolez v okno s ulicy!
     - Pochemu?
     - Potomu chto u nego podoshvy byli gryaznye. Ved' v komnate net luzh!
     - A kto eto byl?
     - Kto ugodno.  Ubijca,  grabitel' ili  dazhe  sama  Polina -  esli  bylo
pozdno, a ona hotela vzyat' veshchi. Posle razgovora s vami.
     Oni voshli v dom. Lidochka pomogla professoru razdet'sya.
     -  Konechno,  - skazal  on,  vhodya v pustuyu billiardnuyu i usazhivayas'  na
uzkuyu  skameechku podal'she  ot  vhoda.  -  Konechno zhe,  ya  prinimayu poslednyuyu
versiyu.  Razgovor  s  vami, a  potom  vstrecha s  lyubovnicej etogo gepeushnika
priveli  Polinu  k  ubezhdeniyu,  chto  nado  bezhat'.  Bylo  ochen' pozdno,  ona
ispugalas' razbudit' kogo-nibud' vo fligele, vlezla v okno, vzyala svoj baul,
no spohvatilas',  chto zabyla chto-to vam skazat'. Ili chto-to vzyat' u vas. CHto
eto moglo byt'? Nu. dumajte!
     -  Ne  znayu,  - Lidochke  pokazalos', chto ee golos zvuchit neubeditel'no.
Sejchas on dogadaetsya, chto Lidochka vret.
     - Vy mozhete i ne znat', - soglasilsya professor.
     V billiardnuyu zaglyanul aspirant Okroshko s takim zhe yunym drugom.
     - Prostite, - skazal on, pokrasnev pri  vide Lidochki. - My  dumali, chto
vy ne igraete.
     - Vhodite  i igrajte,  molodye  lyudi,  -  zayavil  professor. A  Lidochke
negromko  soobshchil: -  YA  pojdu  k sebe  i  nemnogo  polezhu.  Mozhete menya  ne
provozhat'. Vy ustali.
     - YA vovse ne ustala, - skazala Lidochka.
     Ona provodila professora do ego koridorchika.
     - Glavnoe,  - skazal professor reshitel'no, ostanavlivayas'  pered  svoej
dver'yu  i  prinimaya zadumchivyj vid, - glavnoe -  otyskat', gde  ona spryatala
baul. Vot vam zadanie, Lidiya.
     - Kakoj baul? - ne srazu soobrazila Lidochka.
     - Baul Poliny. Esli ona byla ubita, to ee baul dolzhen ostat'sya zdes'.
     - No esli ona ubita, luchshe, navernoe, najti ee trup, - skazala Lidochka.
     - Zabluzhdenie, - skazal professor. - Ee trup uzhe lezhit na dne pruda ili
zakopan v lesu. A vot baul... baul prestupnik ne stal topit'.
     Professor byl ubezhden v  tom, chto on - SHerlok Holme. Lidochka ne stala s
nim  sporit', hotya byla ubezhdena, chto esli ty sobralsya zakapyvat' ili topit'
trup, to dobavit' k etomu gruzu i baul vovse ne trudno.
     - Tak vse-taki, chto vy dumaete,  - ne vyderzhala Lida, - chto sluchilos' s
Polinoj?
     - A vot etogo ya ne znayu. Hotya ozhidayu hudshego!
     - Potomu chto ya videla ee?
     - Potomu chto vash lyubimec Matya mog tak perepugat'sya, chto vzyal i ubil ee.
     - A kak Almazov ob etom uznal?
     - |to  zagadka, kotoruyu  my razreshim po  hodu  rassledovaniya,  - skazal
Aleksandrijskij.
     On otkryl dver' k sebe v nomer i podnyal ruku, proshchayas'.
     - Poproshu vas navestit' menya pered  obedom.  Nadeyus', k etomu vremeni u
vas  budut dlya  menya novosti, - skazal on. - My  razdelim s vami funkcii. Vy
budete moimi nogami i glazami, ya - vashim mozgom.
     Lidochka ne posmela osporit'  eto  reshenie, hotya predpochla  by ne  znat'
nichego o Poline, ubijstvah i vsej etoj Sanuzii.




     ZHelanie zaglyanut', nakonec, v kastryulyu  i razgadat' takim obrazom tajnu
vozmozhnoj smerti Poliny Petrovoj izmuchilo Lidochku,  poka  ona vozvrashchalas' s
professorom  v  sanatorij.  Ona  s  trudom  vyterpela  poslednie nastavleniya
Aleksandrijskogo i pobezhala naverh, nadeyas', chto Marty, i uzh tem bolee Marty
s ocherednym poklonnikom, v komnate ne okazhetsya.
     Lidochke  povezlo.  Ee mechta  sbylas'  - nikto ne vstretilsya  na doroge,
nikto  ne ostanovil i ne  okliknul ee, komnata byla pusta,  a krovat'  Marty
akkuratno zastelena.
     Prezhde  chem zakryt' za  soboj dver',  Lidochka poglyadela  v obe  storony
koridora - koridor byl pust.
     Lidochka zatvorila  dver',  bystro  opustilas'  na  koleni  vozle  svoej
krovati, zaglyanula pod nee... tam nichego ne bylo.
     Lidochka dazhe legla na prikrovatnyj kovrik, chtoby poglubzhe  zasunut' pod
krovat' ruku, i dotyanulas' pal'cami do plintusa: pusto.
     Lidochka uselas' pered krovat'yu i stala dumat'.
     Kastryulyu mog obnaruzhit' lyuboj, kto dogadalsya by zalezt' pod krovat'. No
ved' nado bylo dogadat'sya!
     Znachit,  kto-to  obyskival  komnatu? Ili  Polina sama uspela  otkryt'sya
komu-to pered smert'yu? CHto teper' delat'?
     CHto zhe tailos' v  kastryule? CHto-to dostatochno ser'eznoe dlya Poliny i ee
vragov...
     Tut Lidochka  pojmala sebya na mysli, chto ona  teryaet dragocennoe  vremya,
sidya na kovrike i ne proizvodya nikakih poleznyh dejstvij.
     Vprochem, bezhat'  ej nekuda. Almazov  znaet,  chto ty ot  nego nikuda  ne
denesh'sya. On dogonit tebya, esli zahochet, v lesu, na Kaluzhskom shosse i dazhe v
Institute lugov i pastbishch.
     Lidochka s  trudom podnyalas'. Prishlos' ucepit'sya za spinku krovati. Nado
spustit'sya k Aleksandrijskomu. Esli uzh  ty vybrala sebe soyuznika, derzhis' za
nego, kakim by bespomoshchnym  on ni kazalsya. Sila zhenshchiny v tom, chto ona umeet
vybrat' muzhchinu, a potom za nego derzhitsya. Hochet on togo ili net,
     |tot aforizm tak ponravilsya Lidochke, chto ona vyshla v koridor, ulybayas'.
Hotya kolenki vse eshche drozhali.
     Sdelav neskol'ko  shagov,  Lidochka  ostanovilas', chtoby  perevesti  duh.
"Madam, - skazala ona sebe,  - vy  menya udivlyaete. U  vas nikuda  ie godyatsya
nervy.  Esli  by tebya  hoteli arestovat', davno  by arestovali.  Esli ty  na
svobode, znachit, poka ne hotyat arestovat'. Mozhno ne speshit'".
     Takoe prostoe ob座asnenie otsutstviya Almazova vdrug uteshilo Lidochku, ona
dazhe  ostanovilas'  i nakonec-to  gluboko  vzdohnula.  Hot' ob座asnenie  i ne
obeshchalo  horoshego  konca, ono  davalo peredyshku,  po krajnej  mere  obeshchanie
peredyshki.
     Lidochka  shla,  chut' dotragivayas' do steny konchikami pal'cev,  chtoby  ne
upast', esli otkazhut kolenki,  - ne verila ona  kolenkam. Dojdya do lestnicy,
Lidochka   rezko  oglyanulas',   ozhidaya,   chto  iz-za  ugla  vysunetsya  golova
presledovatelya.
     Pusto. Tol'ko iz doktorskogo kabineta donosyatsya golosa.
     Togda Lidochka bystro sbezhala vniz po lestnice.
     Snova obernulas'.  Snova nikogo. Presledovateli  okazalis' hitree,  chem
ona rasschityvala.
     Ne  spuskaya glaz s verha lestnicy,  Lidochka sdelala  neskol'ko shagov  v
storonu  prihozhej i  so vsego  maha  vrezalas' v  ryzhuyu gorbun'yu s muchnym, v
vesnushkah, licom. Gorbun'ya byla v  dlinnom sinem halate i  derzhala  v  odnoj
ruke vedro, v drugoj - seryj meshochek.
     - Izvinite. - skazala Lidochka.
     - Ty mne i nuzhna, - skazala zhenshchina. - YA gornichnaya u tebya, pomnish'?
     - Net, izvinite.
     CHto  nuzhno eshche  etoj zhenshchine? Na vid ryzhej gornichnoj bylo let tridcat',
halat  ee  sverhu byl rasstegnut  i  vidna byla  sheya i verh grudi  - tozhe  v
vesnushkah.
     -  A ya tebe i govoryu, - skazala gornichnaya. - Iz-za tebya ya raboty teryat'
ne  namerena. Mne ona govorit, davaj,  govorit, ty  po nomeram smotri, u nas
uzhe tarelok ne ostalos', a pro vilki i govorit' nel'zya, poslednyuyu,  govorit,
soroka v klyuve nosila, - zhenshchina rassmeyalas',  otkryv shirokij lyagushachij rot,
polnyj zelenovatyh zubov.
     Lidochka  instinktivno sdelala dvizhenie, chtoby obojti gornichnuyu,  potomu
chto v slovah i dejstviyah ee byla ugroza. Lidochke eta zhenshchina byla nepriyatna.
     - Prostite, - vzmolilas' Lidochka. - YA vas ne ponimayu.
     - Eshche kak ponimaesh', grazhdanochka, - skazala gornichnaya,  - kak esli tebe
polozhit' nekuda, esli varit' ne v  chem,  to pojdi i kupi  chto hochesh', a net,
tak i ne pokupaj, a zachem vorovat'? YA dolozhu direktoru - ty vtroe zaplatish'.
     - Da pustite vy menya!
     |to byl  kakoj-to bred - gornichnaya  ne  propuskala Lidochku, pokachivayas'
pered nej,  - shirokoe  ploskoe  telo perekryvalo  uzkij  prohod, Lidochka uzhe
reshila, chto  gornichnaya  nenormal'na,  i hotela  bezhat'  nazad, no  ta  vdrug
protyanula ej seryj meshochek:
     - Ty mne tri  rublya daj, ya nikomu ne skazhu -  mne  chuzhogo  ne nado, mne
dazhe stydno ponimat', kak mozhno chuzhoe brat'.
     Lidochka  poslushno  vzyala  meshochek.  Meshochek  byl  tyazhelym,  v nem  byli
kakie-to nebol'shie razmerom, no  uvesistye veshchicy, slovno kamennye shahmatnye
figurki.
     - |to chto? - sprosila Lidochka.
     - Ne znaesh'? - gornichnaya  budto izdevalas' nad Lidoj - rvanula na sebya,
perehvatila meshochek. - Net, ty tri rublya daj, a ne to ya komandiru gepeushnomu
skazhu - on mne spasibo skazhet, zachem vy kastryuli voruete.
     - Kastryuli?
     - YA  i govoryu - kastryuli. Mne Raisa  velela -  ty, govorit, po komnatam
posmotri, kak ubirat'sya budesh', otdyhayushchie nashi tozhe lyudi - horoshuyu kastryulyu
ne kupish' ni za  kakie den'gi, a esli u kogo najdesh',  prinesi, ya uzh  sama s
nimi pogovoryu. A ya  u tebya  nashla i  dumayu: ty  ved' bogataya,  a  mne kazhdaya
kopejka na schetu...
     - Kakaya kastryulya? - prervala zhenshchinu Lidochka.
     - YAsno  kakaya, kakaya pod krovat'yu u tebya  stoyala. Ty mne treshku  daj, ya
skazhu, chto kastryulyu na  ulice nashla, mne chuzhogo ne nado, chto bylo v kastryule
- vot ono, beri.
     ZHenshchina  stoyala, protyanuv ruku  s  meshochkom, - i  vdrug Lidochka oshchutila
neuverennoe i boyazlivoe so stoyanie gornichnoj, kotoraya sejchas  riskovala radi
treshki.
     -  U menya net s soboj  treh rublej, -  skazala  Lidochka.  - A v komnate
est',  esli  hotite, podnimemsya naverh, ya vam peredam, vy ne dumajte,  ya  ne
hotela vorovat' kastryulyu, mne nuzhno bylo kuda-to veshchi polozhit'...
     - YA ponimayu, pochemu ne ponyat', - s gotovnost'yu soglasilas' gornichnaya. -
YA  podozhdat' mogu, mne mnogo tri rublya, vy  mne  rubl'  dajte, i  ya dovol'na
budu,
     -  Net,  pochemu  zhe,  ya  soglasna, ya  ponimayu.  No esli mozhno, pojdemte
naverh, ya vam otdam.
     - Mne  sejchas  ne nado,  ya zhe veryu!  -  pochti  krichala  gornichnaya. - Vy
meshochek voz'mite,  mne  chuzhogo  ne nuzhno... -  Gornichnaya otstupala,  meshochek
tyazhelo ottyagival ruku Lidochke.
     Gornichnaya ubezhala - tol'ko tyazhelo zaskripeli polovicy.
     "Navernoe,  Almazov vyslezhivaet menya, eto  provokaciya", - skazala  sebe
Lidochka. No otkazat'sya bylo nel'zya - v etom meshochke tajna Poliny...
     Lidochka bystro vzbezhala po lestnice i nyrnula k sebe v komnatu.
     Marta ne  vozvrashchalas'.  Stalo  chut'  svetlee,  mozhno bylo ne  zazhigat'
sveta. Lidochka uselas'  k  sebe  na krovat', vysypala soderzhimoe  meshochka na
pokryvalo.
     Ona  ne dumala zaranee,  chto tam  budet - zolotoj li klad,  dragocennye
kamni libo patrony. No vse  ravno byla udivlena, kogda uvidela na  pokryvale
neskol'ko strashno staryh,  slovno  vykopannyh  iz zemli, predmetov,  grubyh,
pokrytyh libo kopot'yu, libo chernoj kraskoj. Lish'  odna veshch' byla pochishche inyh
- grubaya po  risunku trehslojnaya  agatovaya kameya. Fon  ee byl golubovatym, a
belaya  zhenskaya golova, anfas, byla  sdelana  po kanonam  vostochnoj  krasoty:
pyshnye dugoobraznye  brovi,  rybkami  glaza,  shirokij  oval  lica, na golove
srednevekovyj, vizantijskogo tipa venec, vnizu nadpis' neponyatnymi znachkami,
vernee vsego gruzinskimi ili armyanskimi. Kameya razmerom s  kurinoe yajco byla
okruzhena zamazannoj chernoj maslyanoj kraskoj uzkoj ramkoj,  takoj  zhe kraskoj
byla pokryta i  cepochka. Nesmotrya  na grubost', na  nepriyatnyj cvet  ramki i
cepochki,  kameya yavlyala  soboj nechto  nastoyashchee,  ne  poddel'noe.  Horosho  by
pokazat' ee Andreyu, podumala Lidochka, on  ponimaet v takih  veshchah...  Otkuda
eti veshchi u Poliny? CHto oni znachat? Lidochka podnyala chernyj, pokrytyj podobiem
sazhi  massivnyj  persten' s  pechatkoj-grifonom... Potom ona  nadela  na  sheyu
kameyu, shagnula  k zerkalu. V tusklom zerkale kameya otrazhalas' ploho - temnyj
oval v chernoj oprave na seroj bluzke ne luchshaya odezhda dlya bala.
     Tut  v dver' udarili  - ne postuchali,  a udarili, slovno ne hoteli dat'
vozmozhnosti otvetit' "nel'zya!", Lidochka pravoj rukoj  prikryla  medal'on,  a
vsem telom - k krovati, hotela prikryt' ostal'nye veshchi.
     Vorvalsya Matya.
     -  Vot  vy  gde! -  skazal on  ukoriznenno. - YA  vas obyskalsya. Gde  vy
propadali?
     On byl vzlohmachen, razdrazhen, budto obizhen na Lidochku.  Zakryl za soboj
dver' i, ne glyadya na razlozhennye na krovati  veshchi, proshel k oknu, vyglyanul v
park,  slovno  tam  tailis'  presledovateli.  Lidochka stashchila  cherez  golovu
medal'on.
     - Zachem ya vam ponadobilas'?
     -  Vsya eta istoriya mne bezumno ne nravitsya, no  mne sovershenno ne s kem
posovetovat'sya.
     - Krome menya?
     - Ne krivlyajtes',  Lida. Mne  na samom dele ne s kem pogovorit',  krome
vas.
     On  sel  na  stul,  vytyanul  dlinnye  nogi v  izmazannyh zheltoj  gryaz'yu
kapitalisticheskih gornyh botinkah.
     - U menya takoe oshchushchenie, budto menya oblozhili s sobakami.
     Lidochka  prisela  na krovat'  i  stala ne  spesha,  chtoby ne  privlekat'
vnimaniya Mati, ubirat' v meshochek veshchi  -  persten', malen'kij  kubok,  zveno
tolstoj cepi, pechat', cherepki...
     - Pervoe i samoe glavnoe: gde Polina?
     Lidochka chut' ne otvetila emu: "A ya byla uverena, chto vy ee ubili!". CHto
bylo by glupo i,  navernoe,  ochen' opasno,  esli Matya i na  samom  dele ubil
podaval'shchicu.
     - A chto sluchilos'?
     - A to,  chto ona menya segodnya noch'yu otlichno shantazhirovala  - perepugala
smertel'no, ya gotov byl ubit' ee ili vypolnit' vse ee trebovaniya.
     I tut tol'ko do Lidy  doshla prostejshaya  istina: esli Matya ne ubijca, to
on  i  ne podozrevaet,  chto  Lida  znakoma  s Polinoj.  I  togda  on  dolzhen
udivit'sya, esli Lida  priznaetsya v znakomstve. A  esli on  uveren,  chto Lida
znakoma s Polinoj, togda pridetsya priznat', chto milyj intelligentnyj  doktor
nauk,  lyubimyj  uchenik Fermi  -  prosto-naprosto zlodej. I  ona,  Lida,  kak
poslednyaya dura, sidit s nim v komnate vmesto togo, chtoby bezhat' k Almazovu i
trebovat' pomoshchi.
     - Izvinite menya. Matya, - skazala Lidochka, ponimaya, chto opozdala s  etim
voprosom, - no ya ne znayu kto takaya Polina.
     - Vy?
     Lidochka prodolzhala  skladyvat'  tyazhelye  igrushki v meshochek,  a stupnyami
postaralas' pokrepche  vstat' na pol,  chtoby  rvanut'sya k  dveri,  esli  Matya
sdelaet opasnoe dvizhenie.
     -  Da... - skazal nakonec Matya  grustno, kak budto on  byl  razocharovan
voprosom Lidy. No ne stal s nej sporit'. - Polina, Polina - eto podaval'shchica
v nashej stolovoj, da?
     Kak  budto on  treboval podtverzhdeniya u Lidy. Net, tak  prosto  Mate ne
otdelat'sya!
     - Kakaya podaval'shchica?
     - Vysokaya, hudaya takaya, nu vy zhe ee znaete! - Matya ne vyderzhal.
     -  Konechno, znayu, - soglasilas' Lidochka. - Vysokaya,  hudaya, nos takoj s
gorbinkoj. Sovsem ne pohozha na podaval'shchicu.
     - Sovsem ne pohozha.
     Neuzheli  eto on gnalsya za  mnoj  po koridoru noch'yu i razbil cennuyu vazu
epohi Tan?
     - |ta podaval'shchica, - skazal Matya, - obvinila menya  v  ochen' opasnom...
prostupke.
     Prostupke? Nichego  sebe - formulirovka!  On  nasiluet devochek  i  cherez
mnogo  let nazyvaet eto prostupkom. Esli u  Lidochki byli kakie-to somneniya v
vinovnosti  Mati,  oni  otpali.  CHelovek,  ne  sovershavshij  nasiliya,  vsegda
otnositsya k  nemu  otricatel'no i polagaet  ego - prestupleniem. A tot,  kto
vinovat, - skoree nazovet ego prostupkom.
     Matya vytashchil dlinnuyu pachku sigaret.
     - Zdes' kuryat? - sprosil on.
     - Marta kurit, - skazala Lidochka.
     Ona  vstala  i  podvinula  k  Mate  pepel'nicu.  Dlya  etogo ej prishlos'
naklonit'sya  k nemu,  i, naklonyayas', ona zamerla ot neozhidanno navalivshegosya
uzhasa..  Vypryamilas',  snova  sela  na krovat'. Matya nichego ne  zametil.  On
zakuril, po komnate rasprostranilsya priyatnyj zagranichnyj zapah.
     - Vy znaete, ya budu  s vami  sovershenno otkrovenen, -  skazal Matya. - V
samom  dele, ya byl mal'chishkoj,  ya sovershil...  ya vinovat, no proshlo  stol'ko
let.
     - Vy byli za krasnyh ili za belyh? - sprosila Lida.
     - Konechno zhe, ya byl v Krasnoj Armii! - voskliknul Matya.
     - Togda vam nechego boyat'sya. Krasnaya Armiya svoim vse uzhe prostila.
     -  |to  bylo v  p'yanom ugare, - skazal Matya. -  Neskol'ko devic  i  my,
molodye  krasnoarmejcy.  Mozhno  pridumat' mnogo  yarlykov  -  debosh,  p'yanka,
rasputstvo.
     - |to byl edinstvennyj debosh, v kotorom vy uchastvovali?
     - Ne shutite, - skazal Matya, gluboko zatyagivayas'. - Mne ne bylo dvadcati
let. YA byl sovsem drugim chelovekom. YA byl mal'chishkoj.
     Emu nravilos' nazyvat' sebya mal'chishkoj.
     - A ona-to pri  chem?  - Lidochka  dumala, kuda by spryatat' meshochek. Esli
Polina zhiva, nado budet otdat' ej meshotek - vryadli kastryulya predstavlyala dlya
nee cennost'...
     - Ona utverzhdaet, chto my... my na nee napali.
     - A vy na nee napali?
     - Ne govorite glupostej, Lidiya! - goshos doktora nauk zvuchal strogo, kak
na uroke.
     - Esli vy na nee ne napadali, chego vy perezhivaete?
     - Ona potrebovala, chtoby ya na nej zhenilsya!
     - CHego?  -  Lidochke  vdrug stalo  smeshno. Neuzheli  Matyu mozhno zastavit'
chto-nibud'  delat' protiv ego voli?  Do togo  momenta Lidochke  kazalos', chto
Matya velikij master ustraivat' zhizn' k sobstvennomu udovol'stviyu.
     - Ej nuzhna drugaya familiya, moskovskaya propiska.
     Lidochka  podnyalas' i  otnesla  meshochek k  chemodanu,  chto stoyal na stule
vozle zerkala. Ona otkryla chemodan i, ne tayas', spryatala meshochek pod bel'e -
ona byla uverena, chto Matya nichego ne zametit.
     - Neuzheli ona prosto tak podoshla k vam  i skazala:  ya znayu, chto vy sebya
ploho veli mnogo let nazad. Teper' zhenites' na mne! Tak ne byvaet!
     - Okazyvaetsya, byvaet.
     - Zabud'te. Almazov i bez zhaloby ne dast vas v obidu.
     -  Almazov  ne risknet  pojti  so  mnoj na  soglashenie,  esli  ona  emu
rasskazhet.
     - Pochemu?
     - Potomu chto ya dolzhen byt' chistym. On  zhe  dolzhen prodavat' menya svoemu
nachal'stvu. A tovar dolzhen byt' ne  porchenym. Ne  dumajte, chto ya  cinichen, ya
prosto  napugan.  Vse mozhet  ruhnut' - v  luchshem sluchae  ya budu  prepodavat'
fiziku v nachal'noj shkole Tobol'ska.
     - Oni postroyat dlya  vas special'nyj institut za  kolyuchej  provolokoj, -
skazala Lida, polagaya,  chto  shutit. No Matya ne vosprinyal ee slova kak shutku.
On vskochil i szhal kulaki. On gotov byl udarit' Lidu.
     Lida bystro skazala:
     - A chto bylo potom?
     - Potom? - kulaki Mati, ochen' malen'kie po sravneniyu s  dlinnym torsom,
razzhalis'. - Ona ushla... ya ne spal vsyu noch'... Segodnya utrom ya poshel k nej -
ona  ostavila  mne  adres. YA poshel  tuda i uvidel,  chto  iz fligelya  vyhodyat
Almazov e prezidentom. CHto oni tam delali?
     - Ne znayu, - skazala Lidochka. - YA ushla ot Poliny ran'she.
     - CHto? Vy tam tozhe byli?
     - YA provozhala tuda Pavla Andreevicha.
     - A chto nado bylo Aleksandrijskomu?
     - YA nashla zapisku ot Poliny, chto ona uehala. Ona vzyala veshchi i uehala.
     - Vy v etom uvereny? - radost' Mati pokazalas' Lidochke iskrennej.
     Lidochke  hotelos' skazat'  o tom,  kak  ona nashla eshche Polinu noch'yu - no
etogo ona skazat' ne mogla. Esli  noch'yu za nej gonyalsya Matya  SHavlo, on i bez
ee podskazok vse znaet.
     - Kuda ona uehala? - sprosil Matya.
     On  podobral nogi, i  Lidochka  s zhenskim razdrazheniem uvidela,  chto  na
kovrovoj dorozhke ostalis' zheltye sledy gryazi. Gde on otyskal takuyu gryaz'?
     Mog by i vyteret' nogi.
     - Ona ne pishet, kuda.
     - Mozhet,  ona  ponyala,  chto so mnoj u  nee nichego  ne vyjdet? - sprosil
Matya. - Pravda?
     Lidochka podumala,  chto Mate strashno hochetsya, chtoby vse oboshlos',  -  on
dazhe soglasen nemnozhko  poterpet', puskaj zubik ili pal'chik pobolit - tol'ko
chtoby znat', chto zavtra on prosnetsya, a vse uzhe proshlo!
     - I otpravilas' k Almazovu?
     Nu kto ee tyanul za yazyk! Zachem isportila nastroenie Mate?
     No Matya uzhe spravilsya s soboj.
     -  Esli ona  otpravilas' k  Almazovu,  -  skazal on; -  togda  mne pora
podavat' zayavlenie o perevode v rajonnuyu shkolu. A zhal'... za derzhavu obidno.
     - Vy smeshnoj  chelovek, - skazala Lidochka. -  nachali  s sebya, a konchaete
derzhavoj. Obychno lyudi delayut naoborot - snachala govoryat o pol'ze  derzhavy, a
potom okazyvaetsya, im nuzhno novoe pal'to.
     - U vas muzhskoj um, Lida.
     - |to ploho?
     - Dlya zhenshchiny - uzhasno.
     - A chem ploho dlya derzhavy, esli ona lishitsya vashej bomby? Ved' eshche vchera
ya ponyala, chto vy hotite podarit' nashej derzhave bombu v obmen na vsyakie blaga
dlya sebya.
     - Inache by oni menya ne ponyali, - skazal Matya. - Kazhdyj merit okruzhayushchih
po  sebe.  Esli  by ya  nachal  ob座asnyat'  svoi  zhelaniya soobrazheniyami vysokoj
politiki, oni by reshili, chto ya zhulik.
     -  Sledovatel'no, vam  nado bylo sdelat'  vid, chto vy zhulik, chtoby  oni
ponyali, chto vy radeete za Sovetskij Soyuz.
     - Grubo, no pravil'no.
     - A mozhet byt', derzhava obojdetsya bez vashih blagodeyanij?
     - Vy - zlaya devochka.
     Matya  zakinul  nogu  na nogu, i komochek zheltoj gryazi  upal  na kovrovuyu
dorozhku.
     - Ladno, ya ne serzhus', - skazala Lidochka. - YA ponimayu, chto vam nelegko.
Takoj gruz na plechah.
     - Vy staraetes' izdevat'sya i podkalyvat' menya po ochen' prostoj prichine,
- skazal Matya, - potomu chto vy ne imeete predstavleniya o sub容kte razgovora.
     - O bombe?
     -  O  novom principe energii.  I v etom net nichego  obidnogo,  hotya  by
potomu, chto bol'shaya chast' fizikov tozhe ne imeet ob etom predstavleniya, a te,
kto  imeet,  posmeivayutsya,  dumaya, chto chitayut fantasticheskij roman. A chitayut
oni ne  fantasticheskij  roman, a  grustnoe budushchee  vsego  chelovechestva. Vam
interesno?
     - Da.
     - YA ne budu zanimat' vashu prekrasnuyu golovku raschetami i  vykladkami. YA
skazhu tol'ko, chto segodnya uzhe  izvesten radioaktivnyj element pod  nazvaniem
uran, kuda  bolee  energicheskij  ispuskatel'  radiacionnoj energii, chem  sam
radij. O radii-to vy, nadeyus', chitali?
     - A ob urane ne slyshala, ya vsegda dumala, chto eto - planeta.
     - I planeta tozhe. Pisateli pridumali  sverhbombu uzhe mnogo let nazad  i
nekotorye  dazhe svyazyvali  ee  moshch'  imenno s  raspadeniem atomov,  ot  chego
vysvobozhdaetsya kolossal'naya energiya!
     - A fiziki v eto ne verili?
     -  Fiziki,  konechno  zhe, verili.  Potomu  chto  u  nih  ne  bylo zhelaniya
proveryat' vsyacheskie bredni.
     - A vy govorili, chto ne bredni.
     - Fiziki  tozhe byvayut raznye. Rezerford do  sih por ot yadernoj  reakcii
otmahivaetsya,  kak  chert ot ladana. My  v  Rimskoj shkole obognali  London na
celuyu epohu.  Fermi ubezhden,  chto real'noe sozdanie bomby - vopros desyati...
nu pyatnadcati let.  A ya ubezhden,  chto  bomba  budet gotova  cherez pyat'  let.
Konechno, esli privlech' krupnye umy.
     - Razve nedostatochno sushchestvuyushchih bomb?
     - Vy nadeetes',  chto lyudi uvidyat, skol'ko u nih vsyakogo gadkogo oruzhiya,
i skazhut: davajte v budushchem srazhat'sya tol'ko dubinkami? Sejchas lyuboe krupnoe
gosudarstvo gotovo  tratit' polovinu dohodov na razrabotku novogo oruzhiya.  I
pobedit tot, u kogo eto oruzhie budet bolee moshchnym.
     - Matya, milen'kij, s kem vy sobiraetes' voevat'?
     - Glupejshij vopros. Voevat' vsegda najdetsya s kem. YA ne somnevayus', chto
zavtra v Germanii k vlasti pridet Gitler. Vot i real'nyj vrag.
     - A vy mogli by sdelat' takuyu bombu?
     -  Lidochka, vy  myslite  kategoriyami vcherashnego  dnya.  Nikto segodnya  v
odinochku  ne  smozhet  sdelat' radioaktivnuyu  bombu.  |tim  dolzhny zanimat'sya
tysyachi lyudej, tysyachi - odnovremenno v raznyh institutah i na mnogih zavodah.
Tol'ko  togda  eta  problema  budet  reshena.  Segodnya  mir  stoit  na poroge
otchayannoj gonki. Stavka v  nej  -  zhizn' vsej nacii. YA  mogu dat' golovu  na
otsechenie, chto pervym  v gonku kinetsya Adol'f Gitler. Kak tol'ko on zahvatit
vlast' v Germanii, on obratit vse ee sily na sozdanie bomby.
     - Pochemu?
     - On ubezhden, germanskomu narodu  neobhodimo  zhiznennoe prostranstvo za
schet  slavyan.  Put'  k  pobede budet  lezhat'  tol'ko  cherez  atomnuyu  bombu,
ponimaete? I esli ya ee ne sdelayu, to ee sdelaet Gejzenberg.
     - Kto?
     - Nemeckij fizik.
     - Pochemu zhe on budet delat' bombu dlya fashistov?
     - Potomu chto Gitler obeshchaet Gejzenbergu zhizn'. I Gejzenberg sdelaet emu
atomnuyu bombu!
     - Vy veshchaete kak pifiya.
     - YA vizhu budushchee. Potomu chto ya uchenyj. Potomu chto ya velichajshij providec
nashego  veka. I  potomu chto  ya  ochen' ispugannyj  chelovek.  Vy  znaete,  chto
sluchitsya, esli bombu sdelaet Gitler, a u nas ee ne budet?
     - On na nas napadet?
     - On s naslazhdeniem  razbombit nashi goroda, on  ub'et  vas i  menya,  on
prevratit nashu stranu v pustynyu.
     - A Zapad?
     - Zapad  budet  potirat'  ruki ot  udovol'stviya.  Potom on spohvatitsya,
nachnet delat' sobstvennuyu  bombu, no  opozdaet. Kogda Gitler pobedit nas, on
obratit  svoi tevtonskie legiony  protiv prognivshih romanskih narodov. I  im
pridet konec!
     Proiznosya poslednyuyu frazu,  Matya podnyal k potolku dlinnuyu ruku,  slovno
sektantskij propovednik.
     No on ne byl strashen, trogatelen - da, no ne strashen.
     Ruka Mati ustalo upala na koleno.
     Matya podnyalsya.
     -  Mne nado  idti,  -  skazal on. - Vse  povislo  na  shelkovoj nitochke.
Almazov -  chelovek avantyurnogo sklada. On sklonen  so mnoj  sotrudnichat'. No
dlya nego moe predlozhenie daleko ne samoe glavnoe v zhizni. On soglasitsya menya
podderzhat', tol'ko esli emu eto vygodno, esli on sam ne riskuet golovoj. Eshche
vchera on dal slovo svesti menya s YAgodoj - eto klyuchevoj chelovek.
     - A pochemu ne s voennymi? - sprosila Lidochka.
     - Potomu  chto  real'no  stranoj  pravit  sluzhba  bezopasnosti.  Esli  ya
postavlyu na  kogo-to  iz  komandarmov,  ya  mogu  poteryat'  golovu  vmeste  s
komandarmom.
     - Vy govorite strashnye veshchi.
     - Kogda-nibud'  vam  nado bylo  otkryt'  glaza,  Lidochka.  I  mne ochen'
hotelos' by nadeyat'sya, chto eta nasha beseda - ne poslednyaya.
     - Kakoe im delo do vashej biografii?
     - Vse prosto. Almazov chuvstvuet, chto igra poshla bol'shaya, no trusit. |to
estestvenno. On  zhe fiziku uchil v real'nom uchilishche, a eto nemnogo. Tam slovo
"atom"  ne prohodili. Emu nado mobilizovat' zagranichnuyu agenturu,  chtoby ona
podtverdila,  chto  igra  stoit  svech,  a zagranichnaya agentura  -  eto drugoj
departament. Nachinaetsya bol'shaya  igra, i v  etoj  igre ya  dolzhen  byt' chist.
Almazov  ne stanet riskovat'  s chelovekom, o  kotorom  mogut skazat', chto on
nasil'nik, ubijca.
     - Ubijca?
     - A  ya ne znayu,  chto sluchilos' s Polinoj! YA ne znayu, net  li sredi  nas
sopernika   Almazova,  kotoryj   hochet  sorvat'   peregovory!  Mozhet,   dazhe
fashistskogo shpiona!
     - |to kto zhe?
     - Esli by ya znal, ya by ego otdal Almazovu. Potomu chto shutki shutkami, no
rech' idet o sud'be strany. Vy mozhete  lyubit'  bol'shevikov ili ih nenavidet'.
No vy ne mozhete byt' ravnodushnoj  k narodu - k detyam,  starikam, zhenshchinam. YA
poshel na sdelku s d'yavolom radi spaseniya nevinnyh!
     Matya  otstavil  nogu i  zakinul  nazad  golovu. On videl sebya geroem. A
Lidochka  kazalas' emu dostojnoj ego vnimaniya osoboj. Vzor ego upal na Lidu i
zatumanilsya.
     Oni  stoyali  sovsem blizko - Lidochka  chuvstvovala ikrami krovat',  Matya
prizhalsya  spinoj  k  platyanomu  shkafu  -  mezhdu  nimi   ostavalos'  ot  sily
santimetrov dvadcat'.
     Matya polozhil ruki na plechi Lidochke -  ona ozhidala etogo  zhesta.  Teper'
glavnoe bylo sobrat' vse sily, chtoby v reshayushchij moment rvanut'sya v storonu.
     -  YA klyanus', - skazal Matya... on  perevel  duh,  sglotnul slyunu.  -  YA
klyanus', chto u  menya chistye namereniya i chistye  ruki... Sud'ba mira... -  on
gor'ko usmehnulsya - glaza  Mati byli sovsem  blizko ot  Lidochkinyh  glaz. On
menya sejchas poceluet... eto eshche ne tak strashno, eto dazhe priyatno, no glavnoe
-  uskol'znut' potom.  Teplye, uzkie ladoni Mati nachali spuskat'sya s plech po
spine i pritom prityagivat' Lidochku k Mate. Polozhenie stanovilis' ugrozhayushchim.
Kak  horosho, esli  ty  ne ubijca, podumala Lidochka. -  Sud'ba  mira  zavisit
ottogo,  udovletvorit   li  komissara  Almazova  moj   moral'nyj  oblik.  Vy
predstavlyaete? - Lidochka uspela otklonit' lico, i poceluj prishelsya v shcheku. -
Imenno sejchas, - sheptal Matya, - imenno v etot tragicheskij moment...
     - Nu  uzh - moral'nyj oblik,  - skazala  Lidochka. - Vy  zhe  boites', chto
Almazov uznaet, chto vy byli v poezde Trockogo.
     I ona oseklas'. Potomu chto ne mogla etogo znat' i ne mogla uznat' etogo
ni ot kogo, krome Poliny!
     Ob座atiya Mati, takie nezhnye, na mgnovenie  oslabli - Lidochka rvanulas' v
storonu dveri.
     - YA nikomu ne skazhu! - pisknula ona, potomu chto Matya, bormocha nevnyatno,
budto gudya, rvanulsya k nej, i v etom dvizhenii byla nastoyashchaya opasnost' - emu
ne  ponadobilos'  i  sekundy,  chtoby  perejti  ot  lask  k  ugroze.  Lidochka
dotyanulas'  do  dveri  i  potyanula   ee  na  sebya,  no  ruchka  zastryala,  ne
poddavalas'; tol'ko  v  samye strashnye momenty sna ruchka  v dveri -  obychnaya
ruchka - zaedaet, slovno soobshchnik Mati derzhit ee s toj storony.
     A Matya dotyanulsya do Lidy, shvatil szadi za  sheyu i  stal tyanut' na sebya,
chtoby ona ne otkryla dver'.
     Lida derzhalas'  za dver', tochno za solominku,  chtoby  ee  ne  poglotilo
more, - okazalos', chto u nee cepkie ruki, Matya byl vdvoe ee vyshe i vdesyatero
sil'nee, no eshche neskol'ko sekund  Lidochka derzhalas' za ruchku  dveri:  vozduh
konchilsya, v glazah poshli krugi, ona otpustila dver'...
     Marta, kotoraya,  okazyvaetsya, nazhimala na ruchku  s toj storony  dveri i
potomu  ne  mogla vojti  sama  i ne davala vyjti  Lidochke, shiroko raspahnula
dver', i figury Mati i Lidochki pokazalis' ej  somknutymi v paroksizme lyubvi.
I ona kriknula:
     - Prostite, prostite, ya ne hotela! Prodolzhajte, tovarishchi!
     I ona zahlopnula dver'.
     No, k schast'yu, Matya ne soshel  s uma. On otbrosil Lidochku - ona upala na
krovat' Marty, - kinulsya k dveri, raskryl ee i pobezhal proch' po koridoru.
     - Prosti! - povtoryala Marta, vbegaya v komnatu, - ya tebe vse isportila.
     Lidochka chasto dyshala, pytalas' massirovat' sebe gorlo, sil ne bylo, ona
dazhe ne mogla podnyat'sya s chuzhoj posteli. Marta sklonilas' nad nej.
     - Tebe vody dat'? On takoj grubyj, da? Mne s samogo nachala on pokazalsya
ochen' grubym.
     Lidochka nachala  kashlyat', i Marta,  shvativ stakan, pomchalas'  za vodoj.
Ona toropilas' tak, chto polovinu vody po doroge razlila.
     - A on tebe nravitsya kak muzhchina? - sprosila ona ot dveri, vernuvshis' s
vodoj. - Mne on snachala  ponravilsya, no  ya  ot nego  otkazalas',  kak tol'ko
uvidela, chto ty zainteresovana.
     No  Marta, k schast'yu, ne umela dolgo dumat' o  chuzhih problemah - u  nee
hvatalo svoih.
     -  Esli by ty mogla sebe predstavit', kto mne  segodnya nravitsya,  ty by
lopnula ot zavisti, - skazala ona.
     Lidochka   podoshla   k   zerkalu,   prichesalas'.   Nado  bylo   idti   k
Aleksandrijskomu, on uzhe, navernoe, zhdet.
     Interesno, chto on dumaet o radiacionnoj bombe?
     -  ...A ya ego sprosila:  a kak zhe ona? -  govorila  mezhdu  tem Marta, i
Lidochka  ponyala,  chto upustila nachalo  frazy. -  A on  skazal,  chtoby  ya  ne
bespokoilas'. No  ya eshche tysyachu raz  podumayu, prezhde chem skazhu emu "da". YA zhe
tozhe chelovek,  ya  ponimayu,  chto  dlya  nee  eto  mozhet byt'  tragediya  -  ona
soglasilas' na vse  radi artisticheskoj kar'ery. I tut  on vstrechaet menya.  YA
ponimayu, chto eto reshenie dalos' emu nelegko -  pri ego polozhenii, net, ya eshche
tysyachu  raz podumayu. Potomu  chto  esli  Kraft uznaet -  a ty zhe  znaesh' etih
dobrozhelatelej,  - to on menya ub'et. I budet  prav. No tak  trudno prikazat'
serdcu... ty chto skazhesh'?
     - Kak budto moe mnenie chto-nibud' izmenit.
     - Izmenit, ya klyanus' tebe, chto budu sledovat' emu!
     Marta  ottesnila  Lidochku  ot  zerkala  i, dostav iz  shkatulki shchipchiki,
prinyalas' vyshchipyvat' brovi.
     - Ty imela v vidu Almazova?
     - A razve ya tebe ne skazala?
     - Mne vse ravno, s kem ty  spish', -  tol'ko delaj eto tak, chtoby mne ne
meshat'.
     Lidochka napravilas' k dveri.
     - Ty mne nichego  ne skazala! - kriknula vsled Marta. -  YA zhe kachayus' na
dushevnyh kachelyah!
     Lidochka  sbezhala po lestnice,  minovala prihozhuyu,  v billiardnoj sidela
Al'binochka. Ona sidela na divane, na  kotorom umer filosof Solov'ev,  podzhav
pod sebya nogi i prizhimaya k grudi dovol'no bol'shuyu damskuyu sumku.
     Ostanovivshimisya glazami Al'bina smotrela v okno na strui dozhdya.
     -  Al'bina,  - skazala ot dveri Lidochka. -  YA zhe prosila vas nichego  ne
govorit'!
     -  CHto? Komu? - Glaza u Al'biny  byli  slishkom  veliki, i ot  etogo ona
kazalas'  kakim-to  nochnym zhivotnym. Lidochka  videla kartinku,  izobrazhavshuyu
lemura "lori". Tol'ko  u lemura  byla  korotkaya sherst', a  golova Al'binochki
byla pokryta kopnoj pyshnyh kudrej.
     - Pro Polinu!
     - Kakaya Polina? Ne krichite, pozhalujsta.
     - Vchera vy slyshali nash razgovor s Polinoj. V tualetnoj.
     - YA ne hotela! CHestnoe  slovo, ya ne hotela, a on stal menya doprashivat'.
Vy  ne  predstavlyaete,  kak  on  lyubit  doprashivat',  on   menya   vse  vremya
doprashivaet.
     - On sprosil?
     -  On stal menya doprashivat', pochemu ya tak dolgo byla v tualetnoj, s kem
ya vstrechalas',  s  kem  govorila, Lidochka,  dorogaya, ne serdites'  - u menya,
krome  vas, nikogo net, dazhe slovo  nekomu skazat', a vy menya preziraete.  YA
nichego pro kastryulyu ne skazala, tol'ko pro SHavlo, tol'ko pro SHavlo!
     -  Mozhet  byt',  Polinu  iz-za vashih  slov  ubili, -  skazala  Lidochka,
kotoraya, kak obnaruzhilos' v tot den', eshche ne nauchilas'  byt' snishoditel'noj
i terpimoj.
     - Oj! -  Al'bina podnyala ruki  s zazhatoj v  nih sumkoj tak nelovko, chto
sumka  perevernulas' i iz nee vypal chernyj blestyashchij revol'ver. Udarom groma
on stuknulsya ob pol i poehal po parketu pod billiard.
     Al'bina v uzhase zamerla.
     Pervym dvizheniem Lidochki  bylo podnyat' revol'ver  i vernut' Al'bine. No
dlya etogo ej nado bylo obognut' billiardnyj stol ili propolzti pod nim.
     Lidochka ponimala, chto Al'bina sejchas nichego sdelat' ne v sostoyanii. Ona
za predelami straha. No Lida ne uspela ispolnit' svoe  namerenie. Ona spinoj
pochuvstvovala opasnost'.
     Uhvativshis'  pal'cami  za kraj  billiardnogo  stola, ona obernulas'.  V
dveri ostanovilsya Almazov. On byl holoden i delovit.
     - YA tebya ishchu, - skazal on Al'bine, ne zamechaya Lidochku.
     - YA sejchas. - Al'bina otkryla glaza.
     - Tebe  pomoch'? Ty  ploho  sebya  chuvstvuesh'?  -  sprosil Almazov  tonom
cheloveka, speshashchego,  no znayushchego, chto  nekij  nabor  slov  po pravilam igry
sleduet proiznesti.
     - Net, vse horosho. - Al'bina, budto prosnuvshis', podnesla tonkie ruki k
viskam, vonzila  dlinnye,  s  yarkokrasnymi  nogtyami pal'cy v volosy i sil'no
potyanula ih nazad tak, chto  glaza stali kitajskimi, a lico usohlo. Potom ona
vydernula pal'cy,  zaputavshiesya  v volosah, chut'  ne vyrvav s kornem  pryadi,
prosnulas' i lihoradochno, kak v bredu, skazala Lide: - YA tak na vas nadeyus'!
     - CHto? - sprosil srazu Almazov. - CHto eto oznachaet?
     - YA vse sdelayu, - skazala Lida, budto ne slyshala Almazova.
     Stucha  kabluchkami,  Al'bina  probezhala  cherez  billiardnuyu  i  poslushno
zamerla sobachonkoj u nog Almazova.
     - Poshli? - skazala ona.
     Almazov  krepko vzyal  Al'binu pod ruku i vyvel  iz billiardnoj. Lidochka
vyglyanula za nimi vsled.
     Oni  ne   oborachivalis'  -  shirokij,  krivonogij,   krepkij  Almazov  i
trostinochka Al'bina, ele dostayushchaya  emu do plecha. Oni bystro i delovito  shli
vverh po lestnice. Vanyusha Okroshko s drugom sbegali s lestnicy im navstrechu i
ostanovilis' u medvedya s podnosom.
     - Odnu partiyu, - skazal Vanyusha.
     Lidu ohvatila panika.
     - Podozhdite! - kriknula ona molodym lyudyam, shagnula nazad  v billiardnuyu
i  zahlopnula za  soboj  dver'.  Tut  zhe  polezla  pod  billiard. Revol'ver,
tyazhelyj, chernyj, blestyashchij, spokojno dozhidalsya Lidu.
     Ona  shvatila  ego, vylezla, derzha  za  rukoyat',  - a kuda  teper'  ego
spryatat'?
     Dver' ostorozhno priotkrylas'. Zaglyanul Vanyusha:
     - CHto-nibud' sluchilos'? Nado pomoch'?
     Lidochka stoyala, zalozhiv ruki s revol'verom za spinu.
     - YA zhe poprosila podozhdat', - skazala ona. - U menya razorvalsya chulok.
     Vanyushin vzglyad metnulsya vniz k chulkam.
     - Vanya! - prikriknula na nego Lidochka. - Zakrojte dver'!
     Dver' zakrylas'.  Ostavit' revol'ver zdes'?  Spryatat' pod divan?  CHtoby
cherez  desyat' minut  prishla kakaya-nibud'  ryzhaya  gornichnaya?  Net,  nado  ego
vynesti!
     Lidochka  reshitel'no  rasstegnula pugovki bluzki  i sunula pistolet sebe
pod myshku. Prizhala loktem - i reshitel'no poshla k dveri.
     Vanyusha  i  ego  drug zhdali. Po  ih vzglyadam Lidochka  ponyala, chto zabyla
zastegnut' bluzku.
     - Idite, igrajte, - prikazala Lidochka molodym lyudyam.
     Te poslushno napravilis' k  dveryam billiardnoj, ne smeya oglyanut'sya, hotya
po spinam bylo vidno, kak im hochetsya eto sdelat'.
     A  Lidochka  pobezhala  k  Aleksandrijskomu,  boyas'   bol'she  vsego,  chto
revol'ver takoj tyazhelyj i skol'zkij; sejchas on  vystrelit, sbezhitsya narod, i
ee  arestuyut za strel'bu iz  revol'vera  v  upolnomochennogo  OGPU, chto,  bez
somneniya, i sovershenno spravedlivo budet priravneno k terroru.
     Odnako  revol'ver  vel sebya  etichno,  on  tak i ne vystrelil  do  samoj
komnaty Aleksandrijskogo.
     Aleksandrijskij zhe, isterzannyj  neterpeniem, vstretil Lidu ne  v svoej
komnate,  a  v  koridore, gde sidel v  kresle, nakryv  ostrye koleni pledom.
Kletchataya  kepka  navisla nad  ego tonkim gorbatym nosom, i ottogo professor
byl pohozh na  postarevshego SHerpoka Holmsa.  o chem on i sam podozreval, inache
zachem emu bylo sosat' chernyj karandash, slovno kuritel'nuyu trubku.
     -  Vatson!  -  voskliknul on  skripuchim  golosom,  uvidev  semenyashchuyu po
koridoru Lidochku. - CHto s vami? Kto vas terzal?
     Lidochka potyanulas' zastegnut' bluzku, no  revol'ver ugrozhayushche skol'znul
vniz,  i Lidochke  prishlos' besstyzhe sunut' levuyu  ruku za pazuhu i  vytashchit'
revol'ver.  Ruka  ee drozhala ne tak ot straha, kak ot nelovkosti situacii, a
professor zakrylsya ladon'yu ot napravlennogo na nego stvola i voskliknul:
     - Gospodi, eshche etogo ne hvatalo!
     - Prostite, - vymolvila nakonec Lidochka. - YA ne hotela.
     - Esli ne hoteli, to ne cel'tes' v menya!
     Lida  sdelala shag vpered, uronila revol'ver na koleni Aleksandrijskomu,
s oblegcheniem otoshla nazad i stala zastegivat' pugovki na bluzke.
     Aleksandrijskij vzyalsya  bylo  za  revol'ver, hotel  podnyat',  no vmesto
etogo  sovershil strannoe i slozhnoe dvizhenie nogami, zadral kraj pleda, sunul
revol'ver  tuda  i  pridal  ostromu  morshchinistomu licu igrivo-idiotskij  vid
starogo satira.
     - Kak vam gulyalos', mademuazel'? - sprosil on.
     Lidochka glyadela na etu proceduru  obaldevshim vzorom, no tut  ee laskovo
tronuli za taliyu, i muzhskoj golos proiznes:
     - Prostite.
     Okazyvaetsya,  szadi  priblizilsya  prestarelyj  astronom  Glazenap.   On
pokachal sirenevym venchikom kudrej, okruzhavshim smugluyu lysinu, i skazal:
     - Pavel, ya mogu dat' golovu na otsechenie, chto znayu tvoyu tajnu.
     - Tajnu?
     - YA znayu, chto ty spryatal pod pled, kogda menya uvidel.
     - CHto? - vopros dalsya Aleksandrijskomu s trudom.
     - YA ne mogu skazat' etogo pri devushke, - rassmeyalsya Glazenap, obernulsya
i s udivleniem upersya vycvetshimi, utonuvshimi v cherepash'ej kozhe glazkami v ee
pochti  obnazhennuyu grud'. - Net, ne  mogu, - povtoril on i zasemenil dal'she k
lestnice. Ostanovilsya, ne dojdya treh shagov do lestnicy, i zashelsya v hohote.
     -   Opasno!  -   zakrichal  on,  -   opasno  tak  stoyat'   pered  Pavlom
Aleksandrijskim, milaya devushka! U  nego tam pod pledom... tam,  tam  - vy ne
poverite - revol'ver!
     Lidochka  dazhe ahnula. Pronzitel'nyj golos Glazenapa raznosilsya po vsemu
domu.
     - CHto ty nesesh'! - kriknul Aleksandrijskij.
     -  YA v perenosnom smysle, - zahohotal Glazenap i, sognuvshis' ot hohota,
stal  podnimat'sya  po lestnice. - YA v  perenosnom smysle,  chtoby ne ispugat'
devushku. Ah ty, staryj grehovodnik!
     - Tak menya pugat'  nel'zya, -  skazal  Aleksandrijskij, - YA umru ran'she,
chem sobiralsya... - On  prikryl  glaza  i medlenno dyshal, Lidochka poglyadela v
okno. Den', hot' i priblizilsya k polovine, byl takim zhe serym  i polutemnym.
Lidochka predstavila sebe,  kakoj tolshchiny tuchi navisli  nad Moskvoj -  mozhet,
uzhe nikogda ne budet solnca?
     - YA dolzhen priznat'sya,  - skazal Aleksandrijskij tiho, - chto ya zhdal vas
s dokladom o proishodyashchih sobytiyah. No ne v takom vide.
     On hriplo zasmeyalsya.
     - U menya vazhnye novosti, - skazala Lidochka.
     - Podozrevayu. I ochen' zaintrigovan. Davajte zaglyanem ko mne v  komnatu,
s menya hvatit odnogo Glazenapa.
     Professor medlenno podnyalsya, Lidochka pomogla emu.
     -  Takaya  pogoda  na menya ploho  dejstvuet, -  skazal  on, slovno prosya
proshcheniya  za  nemoshch'.  - Ran'she ya  ne podozreval,  chto pogoda  mozhet na menya
vliyat'. Pogoda byla sama po sebe, a ya sam po sebe.
     V komnate Aleksandrijskij  poprosil Lidochku  zakryt' dver' na  shchekoldu,
potom proshel s revol'verom v rukah k goryashchej nastol'noj lampe i, nadev ochki,
nachal razglyadyvat' oruzhie.
     - |to revol'ver Almazova, - skazala Lidochka. - YA tak dumayu.
     - YA i bez vas znayu. Glyadite.
     Lidochka  podoshla  k  professoru  i  zaglyanula  cherez  plecho.  Sboku   k
revol'veru  byla  pridelana  serebryanaya  tablichka s gravirovannoj  nadpis'yu:
"Otvazhnomu  borcu  za  chistotu  Revolyucii  YA.  Almazovu  -  F.  Dzerzhinskij.
12.12.1922 g.".
     - Zachem vy otnyali u chekista imennoj nagan? - sprosil Aleksandrijskij.
     - |to Al'bina, - skazala Lidochka.
     - Togda sadites' i rasskazyvajte.




     Poka  Lidochka  rasskazyvala.  Aleksandrijskij  chertil na  bol'shom liste
bumagi  karakuli.  On pochti  ne perebival,  i  Lidochke snova pokazalos', chto
stariku priyatno  uchastvovat'  v  stol' dramaticheskih  sobytiyah,  potomu  chto
uchastie v nih napolnyaet ego zhizn' i dazhe prodlevaet ee.
     - Itak, - skazal on, vse  vyslushav i prodolzhaya risovat'. - U nas s vami
est' pistolet, kotoryj, po moemu razumeniyu, ne  imeet  nikakogo otnosheniya  k
sobytiyam. Ne imeet?
     - A esli Polinu ubil Almazov?
     - Dumayu vse zhe, chto on ee  ne ubival. Esli ee voobshche kto-nibud' ubival.
Zachem, skazhite, Almazovu bylo brosat'sya s obyskom k nej domoj?
     Tut  zhe   Lidochka  vspomnila  o  medal'one,  kotoryj,  ne  zhelaya  togo,
uzurpirovala. Mozhet, prishlo  vremya  rasskazat' professoru  o  priklyucheniyah s
kastryulej?
     No professor perebil hod ee myslej.
     -  V  lyubom sluchae  revol'ver  nado  budet vernut'  vladel'cu,-  skazal
Aleksandrijskij.
     - Komu?
     - Almazovu.
     - No mne ego dala Al'bina.
     - Lidochka,  chto  vy govorite! Vy predstavlyaete, kakimi  neschast'yami  ne
tol'ko dlya Al'biny, no i dlya vseh,  kto okruzhaet Almazova, obernetsya propazha
revol'vera? A esli Al'bina namerena pustit' ego v delo? Net, net, my obyazany
vozvratit'  revol'ver vladel'cu, inache nebo svalitsya na zemlyu - perepugannyj
chekist  podoben stadu  dikih bujvolov.  Interesno, chto  delayut s  chekistami,
kotorye teryayut revol'very Dzerzhinskogo? Navernoe, ih raspinayut na Lubyanke.
     - No  kak vozvratit'? YA zhe ne mogu podojti k nemu i skazat'-vy tut odnu
shtuchku poteryali.
     -  Original'no,  YA  predstavlyayu  kartinku!   Net,  vy  dolzhny  spryatat'
revol'ver i soobshchit' Al'bine, gde on lezhit. No  pered etim obyazatel'no vzyat'
s  Al'biny  slovo,  chto  ona  ne  pristrelit  chekista. Istoriya uchit,  vy  ej
peredajte eto,  pozhalujsta,-  chto  eshche  nikto nichego  ne dobilsya, strelyaya  v
negodyaev. Oni neistrebimy, kak golovy Gorgony,- ih mozhno ubit' tol'ko vmeste
s sistemoj, kotoraya ih porodila. No boyus', chto eto delo dlya nashih vnukov...
     Aleksandrijskij  perestal risovat'  i vzyal  revol'ver  v ruki.  Skloniv
nabok golovu, on lyubovalsya tablichkoj s vygravirovannoj nadpis'yu,
     - Ni  v koem sluchae ne peredavajte  revol'ver Al'bine iz ruk v  ruki...
Dobro by obyknovennaya pushka, a to - relikviya velikoj epohi! Esli v blizhajshie
gody  tvoego Almazova  ne  pustyat  v rashod, etot revnagan stanet eksponatom
muzeya Revolyucii.
     Aleksandrijskij podoshel k platyanomu shkafu i polozhil revol'ver na nego.
     - My s Konan Dojlem schitaem, chto uliki dolzhny lezhat' na vidu - togda ih
nikto ne vidit,- skazal on.
     - A my ne voz'mem ego s soboj?
     - Snachala nado otyskat' bezopasnoe mesto.
     - YA hotela vam skazat', chto ko mne prihodil Matya... Matvej Ippolitovich.
     - A  etomu chto bylo  nuzhno? - Aleksandrijskij  srazu podobralsya, slovno
kot, uvidevshij ptichku.
     - On iskal Polinu.
     - Kak tak iskal?
     - On skazal, chto ne videl ee s nochi.
     - A  zachem ona emu ponadobilas'? -  Aleksandrijskij agressivno nastupal
na Lidu, slovno ona byla v chem-to vinovata.
     - Ona ego  shantazhirovala, ona  trebovala,  chtoby on na nej zhenilsya, dal
svoyu familiyu, pomog ustroit'sya...
     - Bred  i  nepravda. Ona  by ne posmela.  On  ee  ubil,  a teper'  ishchet
opravdanij.
     - A  esli  on  ee ne ubival? On skazal, chto  hodil k nej vo fligel', no
uvidel tam Almazova.
     - A chem ona ego zapugivala?
     - CHto rasskazhet pro tot sluchaj... kogda on uchastvoval v nasilii.
     -  |tim vashego Matyu ne ispugat', - otmahnulsya Aleksandrijskij.  - Takoj
greh molodosti tol'ko krasit ego v glazah Almazova.
     - YA emu to zhe samoe skazala.
     - Nado bylo promolchat'. S ubijcami sleduet vesti sebya ostorozhnee.
     - Vy pravy. On okazalsya ochen' nervnym.
     - CHto eshche?
     - YA skazala, chto znayu o poezde Trockogo!
     - Vot! Imenno! - Aleksandrijskij obradovalsya tak, slovno uzhe razoblachil
ubijcu.-  V samoe bol'noe mesto! YA zhe govoril, chto emu plevat'  na nasiliya i
ubijstva  - no Trockij!  Trockij, predatel' partii  i Marksizma, nash glavnyj
sopernik i vrag - tut uzh ne do superbomby - ot takogo Mati my pobezhim kak ot
Zachumlennogo! YAsno, on boyalsya imenno etogo. I  Polinu uhlopal iz-za etogo. I
vas  zadushit iz-za  etogo... CHto molchite? On vas dushil? Nu priznavajtes', on
zabyl o vashej neskazannoj krasote i  nachal otkruchivat' vam golovku ili srazu
v serdce nozhik? A? Pochemu molchite?
     - Marta voshla v komnatu, i on ne uspel menya zadushit'.
     - Vot imenno! - professor zashelsya v vol'terovskom smehe.
     - Pavel Andreevich. - Lidochke bylo vovse  ne smeshno. - Vy zabyvaete, chto
on mog menya v samom dele ubit'!
     - Vy  zhivy! Ostal'noe  - lirika, sentimental'naya literatura.  Glavnoe -
SHavlo fakticheski priznalsya v ubijstve Poliny. Kak tol'ko Almazov uznaet, chto
SHavlo tak zamaran, on pobezhit ot nego, kak chert ot ladana!
     - No ved' rech' idet o superbombe, o spasenii nashego Soyuza ot fashizma!
     - Superbomba - delo  zavtrashnee, delo neponyatnoe i riskovannoe. A SHavlo
-  segodnyashnyaya ugroza.  Ty uvidish', kak  Almazov ot nego  otvernetsya.  Vot i
zamechatel'no. |to i trebovalos' dokazat'...
     Razdalsya otdalennyj udar gonga.
     - Obed,  - so znacheniem skazal professor. -  Teper'  mozhem so spokojnym
serdcem i za supchik!
     Sleduyushchij udar razdalsya kuda blizhe-prezident Filippov shel po koridoru i
bil vostochnoj kolotushkoj v starinnyj i tozhe vostochnyj gong.
     -  No esli  Polina  mertvaya, kto zhe skazhet Almazovu,  chto Matya sluzhil v
ohrane Trockogo?
     Vopros zastal professora u samoj  dveri. Vopros vonzilsya v  spinu,  kak
kop'e. Professor oslab v kolenyah,  ego lico vmig pobelelo. On priotkryl rot,
slovno ryba.
     - Lekarstvo? - sprosila Lidochka. - Gde lekarstvo?
     -  Gospodi, - otmahnulsya professor, - Vy nichego ne ponimaete, YA ved' ne
umeyu donosit'!
     - Na kogo donosit'? - ne ponyala Lidochka.
     - Na Matveya.  Nado srochno donesti  na Matveya Almazovu. CHto on  sluzhil v
ohrane Trockogo. Inache vsem budet ploho.
     - Pavel Andreevich, nu chto vy govorite! YA zhe tozhe ne umeyu donosit'.
     -  Ili  vy donosite,  ili  proishodit  vsemirnoe bedstvie!  -  zakrichal
professor.
     - Tishe, tishe, vam zhe nel'zya tak volnovat'sya..
     - A emu mozhno? Emu mozhno ubivat' lyudej?
     - Nikto eshche nichego ne znaet.
     - On ubil edinstvennuyu svidetel'nicu!
     - No mozhno najti dokumenty, najti drugih lyudej, kotorye tam sluzhili...
     -  Vy  dumaete,  ih eshche ne rasstrelyali? Ne soslali kuda  Makar telyat ne
gonyal? Gde vy  ih budete iskat'? Vy  ponimaete, chto k tomu vremeni vash  Matya
budet nedosyagaem. Mashina  nachnet krutit'sya, najdutsya lyudi  i den'gi -  i  my
sdelaem  etu bombu. YA  znayu, chto my sdelaem, U  nas est' takie golovy, takie
golovy... i  oni hotyat rabotat' i ih netrudno ubedit' v tom, chto oni spasayut
rodinu.
     Aleksandrijskij melko i chasto otkashlyalsya. On prodolzhal;
     - Talantlivym,  besstyzhim i naglym Matej rukovodili tshcheslavie i  strah.
On hochet byt' velikim izobretatelem atomnoj bomby i v to zhe vremya tryasetsya v
uzhase ottogo, chto stanetsya s nim, esli etot velikij - a eto voistinu velikij
plan - provalitsya.  Togda cherez god ili dva vspomnyat, chto on zhil  v Italii i
dazhe nosil gitlerovskie usiki. Dlya nego bomba - spasenie! Radi nee on pojdet
na vse...
     Gong prozvuchal  gde-to  vdaleke. Znachit, prezident uzhe  okonchil obhod i
otpravilsya v stolovuyu.
     - Pojdem, pojdem,  - skazal  Aleksandrijskij.  -  Poka  my  zhivy,  est'
nadezhda.  Gde moya  trost'? Po  doroge my  s vami dolzhny otyskat' ukrytie dlya
revol'vera.
     - My ego ne budem brat' s soboj?
     - Ni  v koem sluchae? Lyubaya sluchajnost' mozhet  byt'  gubitel'na.  My  ne
znaem - a vdrug v koridorah uzhe obyskivayut prohozhih.
     Lidochka poezhilas' - ran'she, kogda  ona taskala revol'ver pod myshkoj ili
lazila  za nim pod billiard, v tom  byl element igry,  a v igre vsegda mozhno
skazat': ya s vami bol'she ne igrayu, i pojti domoj.  A  slova Aleksandrijskogo
zvuchali preduprezhdeniem - nikto s toboj igrat' ne nameren.
     Professor  pochuvstvoval,  kakoe  vpechatlenie  proizveli  ego  slova  na
moloduyu sputnicu, dotronulsya do rukava bluzki i skazal:
     - Schitajte, chto ya poshugil. No  ne zabyvajte ob ostorozhnosti. Razreshite,
ya zas voz'mu pod ruku? Uchtite, chto u nas s vami platonicheskij roman - v inoj
vid romana nikto ne poverit.
     - A zhal', - iskrenne skazala Lidochka.
     -  |to  luchshij kompliment,  kotoryj ya  poluchal  za poslednie mesyacy,  -
skazal professor. - Vpered!
     V  stolovoj  Al'biny ne  bylo.  Almazov,  mrachnyj,  kak  tucha, sidel  v
odinochestve i nikto ne smel k nemu priblizit'sya.
     - Vnimatel'no sledite za vsemi podozrevaemymi. Dva glaza horosho, chetyre
luchshe, - uspel  skazat' Aleksandrijskij,  prezhde  chem oni  razoshlis' k svoim
mestam. - Posle obeda vstrechaemsya u medvedya!..
     - Ivanickaya! - skazal Filippov ubitym golosom. - YA budu vynuzhden!..
     Prezhde  chem  sest'  na  svoe  mesto,  Lidochka  podoshla k prezidentu  i,
naklonivshis' k ego uhu, prosheptalaz
     - Vy mne nadoeli!
     - Kak? - skazal prezident vsluh. No Lidochka uzhe shla k sebe.
     Matya sidel za stolom.
     Lidochka ne srazu ego uvidela - on sidel ne na svoem meste, pochemu-to on
okazalsya ryadom s  Maksimom Isaevichem, on ozhivlenno s nim besedoval.  Lidochka
srazu perestala slyshat', o chem shchebechet Marta, ona ulovila  tot moment, kogda
Matya pojmal vzglyad Almazova i v otvet  na ego kivok sklonil  golovu. Lidochka
posmotrela na Aleksandrijskogo  -  tot  podmignul ej - on tozhe  videl  nemoj
razgovor Almazova i Mati.
     - Segodnya  na vtoroe  rybnye kotlety. Obozhayu rybnye kotlety, - soobshchila
Marta. - My do revolyucii zhili v Taganroge, togda eshche ne bylo kartochek, ty ne
predstavlyaesh', skol'ko tam bylo raznoj ryby. I kuda eto vse podevalos'?
     Almazov podnyalsya i, ne doev kotletu, poshel k vyhodu. Prezident sorvalsya
so svoego mesta i pospeshil  sledom, no byl ot dveri  vozvrashchen na mesto.  Na
Lidochku on ne glyadel. Matya prodolzhal sidet'. Prinesli kotlety,  Kotlety byli
vyalymi, oni razvalivalis' pod nazhimom vilki.
     - Ty sovsem ne esh', - skazala Marta, mgnovenno smolotivshaya svoyu porciyu.
     - Voz'mi, - skazala Lidochka. - YA kotlety ne trogala.
     Matya podnyalsya i poshel k dveri.
     Lidochka  poglyadela  na  Aleksandrijskogo.   Tot  otricatel'no   pokachal
golovoj. On byl prav -  esli Lidochka  sejchas vybezhit  v pustuyu gostinuyu, ona
neizbezhno privlechet k sebe vnimanie Almazova i Mati.
     CHem  by  zanyat'sya?  Lidochka  podvinula  k  sebe  kompot. On byl  sovsem
nesladkij  i chut' teplyj. Pervye iz obedayushchih stali podnimat'sya i potyanulis'
k vyhodu,
     - Oni zdes' voruyut prosto uzhasno, - skazala Marta. - Eshche dva goda nazad
zdes' byl takoj kompot, chto lozhka stoyala, ty predstavlyaesh'?
     Podnyalsya  Aleksandrijskij, Glazenap uvidel  ego, stal bystro govorit' i
sam smeyalsya. Aleksandrijskij vezhlivo i tonko ulybalsya. Potom  poshel k dveri.
Emu snova  prishlos'  zaderzhat'sya - ego okliknul neznakomyj Lidochke gospodin,
sidevshij za stolom akademikov. Vidno, nedavno poyavilsya.
     Aleksandrijskij  razgovarival  s  nim.  Lidochka  podnyalas'  i  vyshla  v
gostinuyu. Ni Mati, ni Almazova tam ne bylo.
     Vozle  veshalki  ona uvidela rastoptannyj komochek zheltoj  gliny. V takoj
gline  byli izmazany  bashmaki Mati.  Lidochka podnyala  kusochek. On byl  pochti
suhoj.
     - CHto obnaruzhil doktor Vatson? - sprosil, podhodya, Aleksandrijskij.
     - YA hotela by uznat', - skazala Lida,  - gde nash podozrevaemyj nastupil
v etu glinu?
     - Zdes' net nikakoj tajny.  S takim  zhe uspehom eta glina mogla popast'
syuda s  moih galosh, -  skazal Aleksandrijskij.  -  Kucha etoj gliny  lezhit po
doroge k trigonometricheskomu  znaku.  Kogda  my hodili tuda vchera vecherom, ya
nastupil v etu gryaz'. I, navernoe, ne ya odin.
     - Da, ne odin,- soglasilas' Lidochka.- Matya tozhe.
     -  K sozhaleniyu,  my ne mozhem stroit'  nashi  umozaklyucheniya na  sluchajnyh
ulikah, - skazal professor. - Vy nashli nashih nedrugov?
     - Net,
     - YA tozhe ne nashel. I chto budem delat' dal'she?
     - Mozhet, pojdem pogulyaem? Dozhdik vrode perestal.
     - Velikolepnaya ideya, - skazal Aleksandrijskij.- I polezno, i priyatno.
     - A vy  mne rasskazhete ob atomnoj  bombe - mne  kazhetsya, chto vy s Matej
sovsem po-raznomu ee ponimaete.
     - Vy sovershenno pravy.
     Oni  medlenno  shli  po pologo  podnimavshejsya dorozhke, kotoraya vela mimo
teplic,   zabroshennyh  nedavno   na   volne  kollektivizacii   ogorodov,   k
trigonometricheskomu znaku.
     Aleksandrijskij tyazhelo opiralsya na trost', emu bylo nelegko govorit' na
hodu, poetomu oni chasto ostanavlivalis' peredohnut'.
     Tonkij nos  professora  pokrasnel, on shmygal, poroj dostaval iz karmana
pal'to nosovoj platok ya promokal im nos. Lidochka podumala, chto v detstve emu
strogo vnushali, chto horoshie mal'chiki  ne  smorkayutsya na lyudyah. I ej hotelos'
skazat': "Pavel Andreevich,  smorkajtes', posle revolyucii eto razreshili", po,
konechno, ona ne posmela tak skazat'.
     - K  sozhaleniyu,  situaciya s sozdaniem sverhbomby, - nazovem  ee  bomboj
atomnoj,  eto  nazvanie  ne  huzhe lyubogo drugogo  -  na samom dele ser'ezna.
Navernoe,  vy, Lidochka, reshili, chto Matya nabivaet sebe cenu i morochit golovu
nashej sekretnoj policii.
     - Net, ya dumala, chto Matya ne durak i vryad li ego proderzhali by tri goda
v Italii, esli by on byl obmanshchikom.
     - Matya - redkij tip uchenogo, kotoryj dvumya nogami stoit na zemle. YA ego
znayu  uzhe  mnogo  let - odno  vremya on byl moim studentom.  Krajne sposoben,
pochti talantliv. Iz takih poluchayutsya neplohie direktora institutov i  uchenye
sekretari, no nikogda -  genii... Matya umeet dumat'. On  ovladel  logikoj. K
tomu zhe u nego  zamechatel'nyj nyuh  na novoe,  na  perspektivnoe,  chto  mozhet
prinesti  emu vygodu... Vprochem,  ya nespravedliv.  YA nedovolen  im i  potomu
starayus' ego prinizit'... Vam ne holodno?
     - Net.
     -  U  Mati eshche  odna  udivitel'naya sposobnost' - on  smotrit na  vse so
storony.  On nikogda ne stanovitsya uchastnikom, on vsegda - nablyudatel'.  A v
etom  est'  preimushchestva  -  ty  sohranyaesh'  sposobnost'  k  trezvoj  ocenke
proishodyashchego. Znaete, ya dumayu, chto ni Fermi, ni  Gejzenberg, ni Bor - nikto
iz nih ne dogadyvaetsya o tom,  k chemu prishel Matvej. On uvidel v ih dvizhenii
k  celi  zakonomernosti,  kotorye  oni  sami,  v azarte truda i otkrytij, ne
zamechali. I pover'te, sejchas otkrytiya v yadernoj fizike syplyutsya, kak iz roga
izooiliya.  Matvej svyazal dve nesovmestimye  dlya ostal'nyh problemy - mirovoj
politicheskij  krizis, vojnu, do kotoroj  my dokatimsya cherez neskol'ko let, i
vozmozhnosti yadernoj fiziki. Bolee togo, ya podozrevayu, chto svoimi vyvodami on
ni  s kem  ne  stal delit'sya.  On unes konfetku v ugolok, stal  ee zhevat'  i
rassuzhdat' - a gde dadut celyj tort?..
     Aleksandrijskij provodil glazami belku, kotoraya bezhala cherez progalinu,
derzha v zubah bol'shoj oreh.
     - K sozhaleniyu, Matvej katastroficheski prav. My proveli s  nim neskol'ko
chasov  v sporah  - on staralsya privlech' menya k sebe  v soyuzniki,  emu  nuzhny
bolee solidnye imena, chem ego imya... I znaete, on menya  ubedil. YA sovershenno
i bespovorotno veryu v vozmozhnost'  sozdaniya  superbomby  na  osnove  reakcii
deleniya  yader  urana.  Nikakih   chisto  fizicheskih  vozrazhenij  etomu  ya  ne
obnaruzhil. Boyus', chto  ne obnaruzhat i  drugie uchenye,  I pri organizacionnyh
sposobnostyah,  sile ubezhdeniya i  naporistosti Matveya raboty nad bomboj mogut
nachat'sya v blizhajshee vremya. Esli ne zagovorit Polina.
     - A vy dumaete, chto Almazov ishchet ee imenno poetomu?
     - Gospodi, eto yasnee yasnogo! Al'bina rasskazala emu, chto uslyshala...
     - A mne obeshchala molchat'.
     - Almazov znaet slabye mesta Al'biny i umeet doprashivat'. U nee ne bylo
shansov... vprochem, pistolet - eto shans! SHans krolika.
     - Oj, ne govorite tak.
     -  Luchshe  govorit' pravdu.  Almazovu  nuzhna Polina.  Emu  nuzhno  samomu
doprosit' ee. Nuzhno  ponyat', chto ona znaet o Mate i chem eto grozit ne tol'ko
Mate, no i proektu veka i lichno tovarishchu Almazovu. I emu takzhe vazhno ponyat',
chto vygodnee  -  unichtozhit' Polinu, pozvolit' eto sdelat'  perepugannomu  za
svoe budushchee Mate ili ostavit' ee kak ugrozu. Oh, kakaya intriga!
     - Nichego interesnogo! |to zhe lyudi. Vy ne znaete Polinu, a ya ee nemnozhko
znayu,
     - I vam ee zhalko?
     - Konechno, zhalko.
     - Togda ej luchshe bylo sidet' doma i ne provocirovat' sobytiya. Kazhdyj iz
nas  -  rab  sobstvennoj  sud'by.  Sud'ba  Poliny -  nichtozhnaya  peschinka  po
sravneniyu  s  sud'bami,  na pravo  rasporyazhat'sya  kotorymi zamahnulis'  vashi
druz'ya Matya i Almazov.
     Oni medlenno poshli dal'she. Vperedi holmom, zavalennym gnilymi  list'yami
i zarosshim zhuhloj travoj, podnimalsya staryj pogreb.
     - Pochemu  vy  vse  vremya govorite o tom, chto Matyu nado ostanovit'? Ved'
zavtra bombu  nachnut izobretat' francuzy i anglichane, kotorye nas nenavidyat,
zavtra ona popadet k fashistam. Gejzenberg sdelaet ee dlya Gitlera.
     - Slyshu argumentaciyu Matveya. |to on skazal?
     - On skazal.
     - Ne bojtes' za Gejzenberga. Bojtes' teh, kto blizhe. Bojtes' Matyu.
     - Bomba - nadezhnaya zashchita ot fashizma!
     -  Opyat' Matvej:  Da pojmite, prekrasnodushnoe ditya, chto eta bomba -  ne
prosto bomba. |nergiya,  kotoraya vysvobozhdaetsya pri razdelenii  atoma  urana,
tak  velika,  chto odnoj bomby  budet dostatochno,  chtoby snesti s lica  zemli
Parizh.
     - Ili Moskvu?
     -  Podumajte  zhe, chto  sluchitsya,  kogda u Almazova  ya  ego  druzej -  u
Stalina,  Kosiora,  Kirova, Tuhachevskogo, u  etih  ubijc, - okazhetsya v rukah
absolyutnoe oruzhie! Neuzheli vy dumaete, chto oni postesnyayutsya ego upotrebit' v
delo?  Neuzheli vy dumaete,  chto oni  ne sbrosyat ego na Parizh, sberegaya sobor
Parizhskoj Bogomateri? Neuzheli  vy ne ponimaete,  chto strashnye  prestupleniya,
kotorye uzhe sovershila ili eshche  sovershit stalinskaya banda, budut udesyatereny?
Oni  zhe  s  pomoshch'yu  tshcheslavnogo Mati zavoyuyut  ves' mir, ekspropriiruyut ves'
shvejcarskij syr i shokolad, chtoby samim ego sozhrat'!
     - A Matya?
     -  Matya?  Esli  on dozhivet do torzhestva mirovogo  kommunizma s  atomnoj
bomboj, to, vozmozhno, budet  stoyat' na tribune sredi pobeditelej. No, vernee
vsego,  na  kakom-to  etape ego otstranyat ili  unichtozhat. A vprochem -  chto ya
znayu?
     Oni  podoshli  k  pogrebu.  Mezhdu  nim  i dorozhkoj yarkim pyatnom  zheltela
rasplyvshayasya kucha gliny. Vidno, ee zavezli dlya hozyajstvennyh nadobnostej eshche
letom, a potom pochemu-to zabyli o nej,
     - Vot vidish',  - skazal Aleksandrijskij. -  YA zhe govoril tebe,  chto uzhe
videl etu glinu.
     - A Matya ne tol'ko videl, - skazala Lidochka,- no i hodil po nej.
     - Esli  vam  interesno,- Aleksandrijskij vse  eshche  dumal o  bombe, -  ya
pokazhu princip, po kotoromu  mozhno postroit' atomnuyu bombu. Odin voin eshche ne
vojsko i  dazhe tri  voina ne vojsko  -  no s  kakogo chisla voinov poluchaetsya
vojsko?
     - Podozhdite odnu minutku,- skazala Lidochka,- ya vse zhe zaglyanu v pogreb.
     - Tol'ko ne promochite nog, - skazal Aleksandrijskij. On opersya o trost'
obeimi rukami i stal smotret' na les.
     Lidochka  ostorozhno  oboshla  po  krayu  pyatno  gliny,  potyanula  na  sebya
prikrytuyu,  pochti razvalivshuyusya dver'  v pogreb.  Ta  zaskripela i  s trudom
poddalas'.
     Vniz velo neskol'ko  stupenek - svet pochti ne pronikal vnutr'  i potomu
neponyatno bylo, glubok li pogreb.
     - Vy menya slyshite? - sprosil sverhu Aleksandrijskij.
     - Slyshu, - otkliknulas' Lidochka. Ona uvidela na stupen'kah zheltye sledy
-  chelovek,  kotoryj sovsem  nedavno spuskalsya  v pogreb,  ne  zametil,  chto
nastupil v glinu.  Sledy byli bol'shie, no nechetkie,  i  nel'zya bylo skazat',
komu oni prinadlezhat. Zachem zhe cheloveku bylo spuskat'sya v pogreb?
     Lidochka eshche  ne videla nichego, no s vnutrennim predchuvstviem,  tochnym i
neotvratimym, ona uzhe znala, chto najdet sejchas na polu pogreba, i strashilas'
sdelat'  eshche shag vniz,  no i ne mogla vernut'sya k Aleksandrijskomu,  poka ne
ubedilas' v tom, chto prava. Pri derzhivayas' rukoj za otvratitel'no holodnuyu i
vlazhnuyu steshu, Lidochka spustilas' vniz. Noga ee popala  v vodu - botik srazu
promok.
     Telo  Poliny - Lidochke prishlos' prisest',  chtoby dotronut'sya do nego, -
bylo sdelano  iz skol'zkoj  ledyanoj  gliny.  Lida  ponyala,  chto  vot-vot  ee
vyrvet...
     Vidno, ona vse zhe  na neskol'ko  sekund  ili minutu poteryala  soznanie,
potomu chto snaruzhi donessya trubnyj glas Aleksandrijskogo:
     - CHto s vami, Lidiya?
     -  YA idu,-skazala Lida, - ya idu,  -  povtorila  ona,  potomu chto pervye
slova ostalis' tol'ko v mozgu.
     Ona  upala na ruki Aleksandrijskomu.  Tot ne ozhidal etogo i ne smog  ee
uderzhat', i potomu Lidochka uselas' na zemlyu, k schast'yu, ne na zheltuyu glinu.
     - Ona tam, - skazala Lidochka.
     Aleksandrijskij  byl bezzhalosten. Podnyav  Lidochku na nogi,  potreboval,
chtoby ona zakinula golovu i schitala do sta, i ne dumala o tom, chto uvidela -
ne stol'ko uvidela, kak nashchupala v pogrebe.
     A  Lidochka i  ne dumala  ob  etom.  Kak ni stranno, strah minoval pochti
srazu posle togo, kak ona vylezla na svezhij vozduh. Konechno, bol'she vsego na
svete Lidochke hotelos'  zabrat'sya v postel'ku, zakryt' glaza i bystro-bystro
zasnut'.  No  ona  ponimala,  chto  Aleksandrijskij  ej  etogo  ne  pozvolit.
Aleksandrijskij byl serdit na sebya, potomu  chto ne poveril v vazhnost' uliki,
kotoruyu mozhno bylo nazvat' "tajna zheltogo sleda", i potomu poteryal lico  - v
pogreb  prishlos' lezt'  Vatsonu,  i imenno  Vatson sovershil otkrytie,  kogda
SHerlok Holme rassuzhdal o delenii atomov.
     No sam  Aleksandrijskij  v pogreb,  konechno zhe,  ne  polez,  zato, poka
Lidochka prihodila v sebya, on razrabatyval  shemu dal'nejshih dejstvij. Bol'she
takih oshibok ne dolzhno byt'!
     - Vam luchshe? - sprosil on.
     -   Mne  horosho,-  popytalas'   otvetit'   s  ironiej  Lidochka,  Ironii
Aleksandrijskij ne ulovil.
     - Esli Polinu ubil Matvej,- skazal Aleksandrijskij,-to ostaetsya nadezhda
na  to, chto kakim by  soblaznitel'nym ni  kazalos' sotrudnichestvo  s nim dlya
Almazova, on ne reshitsya prigret' elementarnogo ubijcu. Nam ostaetsya glavnoe:
pojmat' Matveya na meste prestupleniya.
     - Na kakom?
     - Kogda on budet pryatat' trup. Poezd Trockogo othodit na zadnij plan.
     - No on zhe spryatal Polinu!
     -  Nichego  podobnogo! Zdes' on  ee  ne ostavit. On dozhdetsya  temnoty  i
uneset telo k prudu... ili v les.
     - Otkuda vy vse znaete?
     - Esli by vy zadumalis', prishli by k tomu zhe vyvodu. Ubijca - chelovek v
etom dele  neopytnyj.  Inache by ne volok zhertvu po koridoru, ne pryatalsya by,
ispugavshis' chego-to, k vam v komnatu, ne ubegal by,  brosiv trup, ne gonyalsya
by za vami  po koridoram... massa vsevozmozhnyh "ne"! YA utverzhdayu, chto noch'yu,
poka my vse byli vnizu,  ubijca vernulsya k vam v  komnatu, utashchil trup cherez
kuhnyu syuda...
     - Pochemu togda on ne otnes ego do pruda?
     - On  ne posmel nadolgo  ujti iz doma. A vdrug nachnut proveryat' komnatu
za komnatoj? A ego net. On i pospeshil domoj.
     - A pis'mo? - sprosila Lidochka.
     - Kakoe pis'mo?
     - Pis'mo Polyany, v kotorom ona soobshchaet, chto uezzhaet.
     -  Mozhet  byt', ona  i  v  samom  dele  sobiralas' uehat', no  Matya  ee
dognal...
     Lidochka  ponimala,  chto  SHerlok Holme neprav,  -  Polina  ne  stala  by
uezzhat', ostaviv kastryulyu u Lidochki.
     - Net! - Lidochka zamerla. Ona reshila zadachku!  - YA ponyala! |to Matya! On
nadeyalsya, chto, esli Polina uehala, ee ne stanut  iskat'. I  napisal zapisku!
On sam napisal, a ne Polina. Ona byla uzhe mertvaya!
     -  CHto   natolknulo   vas   na   takuyu   versiyu?  -   vezhlivo   sprosil
Aleksandrijskij. V voprose ne hvatalo tol'ko obrashcheniya "kollega".
     - Gryaznyj sled na  podokonnike. Ne Polina zhe  zalezala k  sebe  v okno!
Matya zalez, napisal zapisku. S tochki zreniya prestupnika, eto pravil'nyj shag.
YA ob atom uzhe gde-to chitala!
     - No ved' zapiska podpisana Polinoj!
     - Trudno mne  s vami,  SHerlokami  Holmsami, - zayavila  Lidochka. - A vam
prihodilos' videt' pis'ma, napisannye Polinoj? Da  prosto nikomu ne prishlo v
golovu vyyasnyat' - ee eto pocherk  ili  chuzhoj.  Dazhe  Almazovu. No tol'ko Mate
nado, chtoby Polina blagopoluchno uehala i vse o nej zabyli.
     - I tut  on  uznaet,  chto zabyli ne vse. CHto vy razgovarivali s Polinoj
pered ee smert'yu, a Al'bina etot razgovor podslushala i peredala Almazovu.
     - Da, vsya ego vydumka s ot容zdom Poliny okazalas' zryashnoj.
     - Teper' ostalos' tol'ko dokazat',  chto ubijca - Matya, i vse stanet  na
svoi  mesta. Togda  my s vami  mozhem podavat' dokumenty v MUR  na  dolzhnosti
syshchikov,- skazal Aleksandrijskij.
     Oni ostanovilis' pered dver'yu v dom.
     -  A  chto my  budem  delat'  dal'she?  -  sprosila  Lidochka.-  My zabyli
dogovorit'sya.
     -  ZHdat'  temnoty,  - skazal  Aleksandrijskij.-  Ran'she  on ne  posmeet
peretaskivat' telo.
     - Vy uvereny?
     - On ni za chto ne ostavit Polinu v pogrebe,- skazal Aleksandrijskij.- I
vy by tozhe ne stali tak riskovat' -  pogreb  bukval'no v shage ot kuhni, tuda
pribegayut igrat' detishki iz derevni, tuda mogut  zaglyanut' vlyublennye,  - da
malo  li  chto?  Net... Matvej ne  posmeet ego tam ostavit'. Osobenno teper',
kogda on ponimaet: trup Poliny - prigovor emu i ego chertovoj bombe.
     - A kogda stanet temno?
     - Kogda stanet temno i tiho, ubijca vyjdet iz doma,  vytashchit iz pogreba
trup  i poneset  ego  vniz,  k  prudam.  Ili, esli  reshit, chto prudy slishkom
ochevidnoe mesto dlya  togo, chtoby pryatat' trupy, potashchit ego dal'she, zakopaet
v lesu... ya  ne znayu, chem vse konchitsya. No  ya enayu - chem nachnetsya. Znachit, s
nastupleniem temnoty my  dolzhny  nablyudat' za pogrebom. I uvidim  ubijcu.  A
sejchas  mne  nado otdohnut'. Vy  sovershenno  zabyli,  chto ya  staryj  bol'noj
chelovek.
     -  Da,  zabyla,  - skazala  Lidochka.  - Vy  ne  proizvodite vpechatleniya
starogo i bol'nogo cheloveka, mister SHerlok Holme.
     - Spasibo, Vatson, vy umeete pol'stit' staromu masteru...
     Oni voshli v dom.
     Astronom Glazenap s  pomoshch'yu bibliotekarshi  razvernul  dlinnyj bumazhnyj
plakat, na kotorom krasnymi bukvami bylo napisano: "Svobodu uznikam krovavoj
Rechi Pospolitoj!". Po  ih  vidu bylo ponyatno, chto oni  ne predstavlyayut,  chto
delat' s plakatom dalee.
     -   CHto  zdes'   proishodit?  -  sprosil  Aleksandrijskij.-  Vy   zhdete
Pilsudskogo?
     - Ah,  vy vse zabyvaete,  Pavel Andreevich, -  skazala bibliotekarsha.  -
Segodnya zhe politicheskij maskarad pod lozungom "Svobodu proletariatu!".
     - YA v pogrebe nogi promochila, - soobshchila Lidochka po sekretu professoru.
     - Vy s uma soshli! V takuyu pogodu! I mne ne skazali.
     - A chem by vy mne pomogli?
     - Otnes by vas na rukah, - skazal professor.- A nu - bystro naverh!
     - Kogda vstrechaemsya?
     - Kak tol'ko  poslednij luch solnca pogasnet na shpile Kel'nskogo sobora,
- skazal Aleksandrijskij.
     Lidochka pomogla emu razdet'sya i povesila pal'to na veshalku. Potom snyala
svoe pal'to.  Aleksandrijskij  zhdal  ee.  Pribezhal  vzvolnovannyj  prezident
Filippov. Pochemu-to  on  byl  v nemeckom pikel'hel'me vremen pervoj  mirovoj
vojny.
     - Ivanickaya, vam zadanie! - skazal on, uvidev Lidochku.- V vashej komnate
material dlya maskaradnoj odezhdy. Marta Kraft vam vse ob座asnit.
     - CHto? - ne ponyala Lidochka.
     -  Skol'ko raz  nado  povtoryat'!  Vam  sleduet  srochno  oblachat'sya!  Po
raznaryadke vy budete ispolnyat'  rol' igumen'i. Kostyum primete u Marty Kraft,
v vashej palate.
     - Eshche chego ne hvatalo! - voskliknula Lidochka.
     - "Otche  nash" znaete? - sprosil prezident. -  Vasha cel'  - prisluzhivat'
mirovomu imperializmu. A vam, Pal Andreevich, budet sidyachaya rol'.
     - Kakaya zhe, pozvol'te polyubopytstvovat'?
     - Rol' Britanskoj Imperii v vide pauka,
     - YA pol'shchen,- skazal Aleksandrijskij i prikriknul na Lidochku: - Skol'ko
raz vam govorit' - begite domoj, pereoden'tes'!
     Lidochka vzbezhala naverh. Podhodya k svoej dveri, zamedlila shag. Vdrug eyu
ovladenie strannoe trevozhnoe predchuvstvie. "Nu  sejchas-to  chego  boyat'sya,  -
skazala sebe  Lidochka. - Strashnoe ostalos' snaruzhi.  A  zdes' gorit svet, iz
kabineta  doktorshi   donosyatsya  zhenskie  ozhivlennye  golosa  -  mozhet  byt',
medsestry tozhe gotovyatsya k  maskaradu?"  I chto-to irracional'noe  uderzhivalo
Lidochku ottogo,  chtoby  potyanut'  za ruchku dveri.  CHto-to  tam,  za  dver'yu,
podzhidalo ee i hotelo napast'...
     Nu  hot'  by  kto-nibud' proshel po koridoru -  ona by poprosila otkryt'
dver' - v shutku, smeyas'...
     Iz kabineta vyglyanula Larisa Mihajlovna. Ona veselo sprosila:
     - Vam pomoch'?
     - Net, spasibo, - blagodarno otkliknulas' Lidochka.
     Ona povernula ruchku i tolknula dver'.
     Bylo temno - shtory v komnate  opushcheny. Svet pronikal vnutr'  tol'ko  iz
koridora.  Lidochka stoyala v dveryah, skovannaya  strahom, ne smeya sdelat' shaga
vpered... i vdrug iz temnoty na nee nadvinulsya skelet.
     On  shel krivlyayas',  dergayas',  i  Lidochka ponyala,  chto sejchas umret  ot
straha... Tut szadi razdalsya pronzitel'nyj vopl'!
     Vopl' byl nastol'ko  strashen,  chto Lidochka,  nesmotrya na  ohvativshij ee
uzhas, obernulas' i uvidela, chto v dvernom proeme medlenno osedaet poteryavshaya
soznanie Larisa Mihajlovna, kotoraya tak ne vovremya zaglyanula v komnatu,
     Lidochka sdelala  bylo dvizhenie na pomoshch'  doktorshe,  no  vspomnila, chto
skelet  ne dremlet... posmotrela  na  nego  i skeleta ne obnaruzhila - vmesto
nego  nad nej vozvyshalos'  strannoe  i ne ochen' strashnoe  sushchestvo,  kotoroe
sostoyalo  iz polnyh nog  v  chernyh  shelkovyh chulkah  i  chernyh zhe  rezinkah,
otdelannyh kruzhevom,  iz  rozovyh  pantalon,  obnazhennogo  zhivota  priyatnogo
telesnogo cveta,  chernogo  kruzhevnogo lifa  - no  vmesto  shchej  i golovy  tam
naverhu dergalas' i kolyhalas' nekaya chernaya s belymi pyatnami massa.  Lidochka
tol'ko cherez minutu soobrazila,  chto smotrit na prekrasnoe telo Marty Kraft,
kotoraya staraetsya snyat' cherez  goLovu chernyj  balahon s narisovannym na  nem
skeletom -  maskaradnyj  kostyum "Golod  v Indii",  kotoryj  ona  tol'ko  chto
primeryala, chem i vvergla v uzhas Lidochku i Larisu Mihajlovnu.
     Doktorsha skoro prishla v sebya - dazhe  nashatyrya ne ponadobilos'  - i byla
ochen'  smushchena svoej zhenskoj  slabost'yu, a  Marta, kotoraya chuvstvovala  sebya
nelovko, hotya ni v chem na  etot raz ne byla vinovata,  uteshala ee  i prosila
proshcheniya u Lidochki. Lidochka otmahnulas'.
     - Po krajnej mere ty segodnya odna, i eto uzhe dostizhenie.
     - Znaesh',  - soglasilas' Marta, -  kak  ty prava!  Vse muzhchiny hotyat ot
menya lish' odnogo, i  nikto ne dumaet  o tom, chto ya  tozhe stradayushchaya edinica,
chelovek, nakonec!.. Kak ty  dumaesh', ya pravil'no sdelayu,  esli sejchas  broshu
vse sily na podgotovku dissertacii?
     - Nauka etogo ne perezhivet,- burknula Lidochka.
     Marta prinyalas' smeyat'sya, potom snova primerila kostyum  "Golod v Indii"
i stala doprashivat' Lidochku - idet li ej obraz skeleta. Ona tak i govorila -
"obraz skeleta".
     Lidochka razulas',  postavila vlazhnye botiki  k eshche goryachej pechke, potom
dostala iz  chemodana suhie  teplye noski  i, nadev  shlepancy,  otpravilas' k
Larise  Mihajlovne  poprosit' chego-nibud'  ot golovnoj  boli i  nachinayushchejsya
prostudy. Toj bylo nelovko za obmorok, ona dostala bol'shuyu korobku lekarstv,
i oni s Lidochkoj poteryali neskol'ko minut, vybiraya lekarstva poluchshe.
     -  Vy u nas v pervyj raz? - sprosila  Larisa Mihajlovna.-  Segodnya den'
samyj interesnyj - u nas dlya kazhdoj smeny maskarad ustraivayut. No  ran'she iz
kladovoj knyazheskie sunduki dostavali - tam karnaval'nye  kostyumy eshche s ihnih
vremen ostalis'. Togda my vse odevaemsya kolombinami, carevnami i rycaryami. A
sejchas tovarishch Filippov ochen'  boitsya  tovarishcha iz  GPU i poetomu vybral vse
politicheskoe. Durak on, pravda?
     - Durak, - s gotovnost'yu soglasilas' Lidochka.
     - A mne on velel byt' ugnetennym proletariatom Zapada i nadevat' staryj
meshok. Tol'ko on menya v etom meshke i videl! Interesno, otkuda on etot skelet
razdobyl? Neuzheli tozhe v sundukah? Skol'ko let ya zdes', a ne videla.
     Golova vse ravno bolela - nachinalas' prostuda.
     Imenno  prostudy Lidochke i ne hvatalo.  Za oknom stemnelo - snova poshel
dozhd'.  Bylo  lish' nachalo  pyatogo,  a uzhe  sumerki, kak  glubokoj zimoj.  Po
koridoru mimo kabineta proshli molodye lyudi, odetye v krasnoarmejskuyu formu.
     Sanuziya zhila schastlivo  i legkomyslenno. I esli u  lyudej,  chto priehali
syuda na  zasluzhennyj libo  dobytyj  po  blatu  otdyh, byli vazhnye i grustnye
problemy  v Moskve, to, priehav syuda, oni soglasny byli zabrosit' ih za shkaf
i dve nedeli prozhit' bezdumno, potomu chto les, otdelyavshij Sanuziyu ot Moskvy,
byl nadezhnoj granicej - akademiki zhili v zapovednike.
     Oni vernutsya, i ih budut vychishchat', uvol'nyat', doprashivat', razoblachat',
izgonyat' ili  nagrazhdat'.  No eto budet  potom,  potom,  potom...  Nelepo  i
nespravedlivo, chto iz vseh lyudej,  sobravshihsya zdes' tancevat', hlebat' borshch
i dyshat' vozduhom, lish' ej, Lide, pochemuto prihoditsya tait' v  sebe tyazhkoe i
smertel'noe znanie o  mertvoj zhenshchine,  kotoraya lezhit v holodnom pogrebe,  i
znat',  chto sredi zveryat v zapovednike taitsya volk-ubijca, a  chto stavkoj  v
igre,  idushchej za kulisami  doma, stala  superbomba, sposobnaya steret' s lica
zemli  Parizh...  Snizu  podnimalsya  predprazdnichnyj,  poka  eshche  sderzhannyj,
prednovogodnij,  predmajskij   shumok,  zastavlyayushchij   lyudej  dvigat'sya  chut'
bystree, govorit' chut' gromche i smeyat'sya chut' zhivee, chem obychno.
     Lidochka vernulas' k komnate, otkryla dver'.
     Uzhe vot-vot stemneet, i nado budet idti snova v holodnyj promokshij park
i  vyslezhivat' ubijcu. Kak by ni byl ploh etot chelovek, no mozhno predstavit'
sebe uzhas ubijcy,  kotoromu predstoit vyjti pod dozhd', zabrat'sya v pogreb i,
riskuya popast'sya sluchajnomu prohozhemu na glaza, volochit' po gryazi trup...
     -  Gospodi,  -  skazala  vsluh  Lidochka,  ponimaya  pritom,  chto  ubijcu
predstavlyaet v vide Mati i zhaleet  Matyu,  kotoryj  tak lyubit krasivuyu zhizn',
svoyu rabotu, slavu i ee - Lidochku...
     Lidochka protyanula ruku k vyklyuchatelyu, no ne uspela zazhech' svet.
     -  Net! Ne smej!  -  razdalsya  muzhskoj golos.  Dvercy  platyanogo  shkafa
raspahnulis', i temnaya figura, vyskochiv  ottuda, brosilas' na  Lidu. A  ona,
smertel'no ustavshaya ot etogo  dnya, ponyala, chto uzhe  ne  v silah borot'sya  za
svoyu zhizn', - ona dazhe soglasna, chtoby ee ubili - tol'ko chtoby ne muchat'sya i
ne zhdat'...
     Muzhchina  podhvatil padayushchuyu  Lidochku  i prizhal  k  sebe. No  on ne stal
ubivat' ee.
     Lida pisknula,  predstavlyaya sebe, kak sejchas  vonzitsya v nee kinzhal ili
holodnye, uzhe znakomye pal'cy sozhmut ee bezzashchitnoe gorlo. Muzhchina prizhal ee
k stene i zasheptal znakomym shepotom:
     - Odin poceluj! - molil shepot, - tol'ko odin poceluj,  i ya  smogu  zhit'
spokojno.
     - Da pogodite vy!
     - Net, ya ne mogu bol'she godit'! Ty dolzhna mne skazat' "da"!
     - Net, ne dolzhna. - Lida prodolzhala  borot'sya s konechnostyami atressora,
no delala eto  dovol'no vyalo, potomu chto uzhe  ponyala, chto eto ne ee ubijca i
voobshche u nego inye interesy.
     - Marta,  - muzhchina  prinyalsya  celovat'  ee sheyu, - Ty dolzhna...  ty  zhe
obeshchala...
     - |to ne ya,- popytalas' vozrazit' Lidochka. No ee ne slyshali.
     Ishchushchie guby poklonnika nakonec-to  dostigli rta  Lidochki, poklonnik byl
nevmenyaem ot strasti.
     V etot moment dver' raspahnulas', zagorelsya svet, i kraem glaza Lidochka
uvidela v dveryah ostolbenevshuyu ot udivleniya Martu Kraft.
     Hvatka  poklonnika  oslabla,  i Lidochka,  osvobozhdayas', ponyala, chto  ee
pytalsya  lobzat' yunyj aspirant Vanyusha Okroshko.  Tot tozhe ponyal svoyu oshibku i
malinovo pokrasnel.
     -  Otkuda on vzyalsya? - sprosila  Lida.- Prohodu  ot  tvoih  poklonnikov
netu!
     - Kak ty posmela! -  Marta neozhidanno obrushila gnev na Lidochku. - On zhe
eshche sovsem rebenok. Kak ty smela zavlech' ego?
     - |to ya zavlekla?
     - Razumeetsya, ne ya. Menya ne bylo v komnate.
     - Tak eto on menya lobzal? - sprosila Lida. - Ili ya ego?
     - Net! - zakrichal molodoj  chelovek, -  eto ya ne vas celoval,  ya celoval
Martu Il'inichnu.
     - Vot vidish' - skazala Lidochka mrachno,- mozhesh' prodolzhat'.
     - Oj, - skazala Marta, - a ya dumala, chto ty ego u menya hochesh' otnyat'!
     -  On tvoj, -  skazala Lida, - tol'ko skazhi emu, chtoby v budushchem on  ne
pryatalsya  po shkafam  - u menya  tam  plat'e visit i bluzki. On mne  vse lukom
provonyaet.
     -  |to nepravda! - zakrichal Vanyusha. - Marta Il'inichna, skazhite, chto eto
nepravda.
     - Net,- skazala Marta,- ty  etogo ne mogla podstroit'. Ty  ne uspela by
podstroit'.
     Marta   byla   sovershenno  ser'ezna  -  ona  reshala   zadachu   s  dvumya
neizvestnymi. Ves' mir byl chrevat izmenoj, nikomu nel'zya bylo doveryat'.
     - Gde moj maskaradnyj kostyum? - sprosila Lidochka.
     - Net, vy skazhite ej,- nastaival molodoj chelovek,- vy skazhite, chto ya ne
el luka! Zdes' luka otrodyas' ne davali,
     - YA ne znayu nikakogo maskaradnogo kostyuma,- skazala Marta. - Sovershenno
ne predstavlyayu, chto ty imeesh' v vidu.
     - YA nichego ne  imeyu v vidu, - skazala Lidochka.- Mne vse eto nadoelo. No
Filippov skazal mne, chto odeyanie monahini u nas v komnate.
     - Vy zabyli, Marta Il'inichna,- vozradovalsya vdrug molodoj poklonnik.- YA
vam lichno pomogal nesti etot kostyum. Vam  tak ponravilsya material.  Pomnite,
vy skazali, chto hoteli by byt' takoj monahinej.
     - A idite vy k chertovoj  babushke! - zakrichala vdrug Marta, shvatila  so
svoej  krovati chernuyu odezhdu i kinula Lide.- Vse menya v  chem-to podozrevayut,
vse u menya chego-to vymogayut. A nu, idi otsyuda. Luku, vidite li, on naelsya  i
lezet s poceluyami...- i, vidya izumlenie aspiranta, dobavila: - K moej luchshej
podruge...
     Za  aspirantom  zakrylas'  dver'.  Lidochka,  ne   obrashchaya  vnimaniya  na
pritihshuyu  Martu,  natyanula chernuyu,  dlinnuyu do  pola odezhdu  i,  podojdya  k
zerkalu, sama sebe v nej ponravilas'.
     Marta sidela na posteli i zashivala savan  "Goloda", skelet  lezhal u nee
na kolenyah i shevelil nogami.
     Zrelishche bylo patologicheskoe. No Marta ne zamechala.
     Ona byla polna svoih tajnyh i neveselyh myslej.
     - Ne serdis', -  skazala Marta neozhidanno. - Ty, navernoe, dumaesh', chto
u menya beshenstvo matki?
     - YA nichego ne dumayu.
     - Prosto mne tak otvratitel'no zhit' na svete,- skazala Marta, - chto dlya
menya eti  dni v Uzkom - spasenie. Bez nih  ya by  zadohnulas' v kommunalke...
Esli tebe nuzhen etot mal'chik - voz'mi ego sebe. CHestnoe slovo, mne ne zhalko.
     -  Net,  spasibo, -  skazala  Lidochka. Nado bylo styanut'  cherez  golovu
monasheskoe  odeyanie, no ne bylo sil etogo sdelat'. Ona razulas', sdelala dva
shaga, upala na krovat' i ele sumela sprosit' Martu: - Ty nikuda ne ujdesh'?
     - Net, ya budu skelet po sebe podgonyat'.
     I Lidochka  s  velikim  oblegcheniem,  slovno nedelyu  ne dotragivalas' do
podushki, zasnula.
     Prosnulas' Lida, kak ej pokazalos', cherez dve minuty, hotya ponyala,  chto
spala  kuda  dol'she.  Za oknom bylo  cherno, v  komnate  uyutno i mirno. Marta
sidela na svoej posteli, aspirant  na  stule, licom k  nej. On  pomogal  ej,
de!rzhal odeyanie, a Marta ego zashivala.
     Lidochka poglyadela na chasy. Bylo uzhe okolo shesti.
     Ona prospala bol'she chasa.
     - Menya nikto ne sprashival?
     - Almazovskaya Al'bina zabegala, no ya ne stala tebya budit'.
     Kak  tol'ko   Marta   proiznesla   eto  imya,  srazu  vernulas'  groznaya
dejstvitel'nost'.  Al'binochke  nuzhen  revol'ver,  chtoby  zastrelit'  negodyaya
Almazova, A mozhet byt', chtoby vernut'?! Pochemu ya reshila,  chto Al'bina spit i
vidit,  chtoby  strelyat'  v  svoego  blagodetelya? Da posmej  ona,  zavtra  zhe
pogibnet i ee muzh, i ona sama.
     Mozhet byt'. Almazov dal ej revol'ver, chtoby zashchishchat'sya?
     - A Aleksandrijskij ne prihodil?
     - Emu na vtoroj etazh podnimat'sya nel'zya,- skazala Marta.-Trudno.
     Lidochka podnyalas' i udivilas', ne uznav sebya v monasheskom odeyanii.
     - A kogda nachnetsya maskarad?
     -  Na  uzhin  veleno  idti  odetymi.  Budet  massovoe  dejstvie.  Figury
vcherashnego dnya i pobedivshij proletarij. Tovarishch Almazov obeshchal byt' v odezhde
pobedivshego proletariya. To est' do poyasa obnazhennyj i v cepyah.
     - A cepi v podvale?
     - I eshche kakie cepi! - skazal Vanyusha.
     V takom dlinnom plat'e Lidochka ne hodila s pyatnadcatogo  goda - k  tomu
zhe ono rasschitano  na  zhenshchinu bolee  vysokuyu i  potomu volochilos' szadi  po
polu.
     Kogda  ona  speshila nizhnim koridorom  k  komnate  Aleksandrijskogo,  to
mel'kom uvidela  svoe otrazhenie v  v vysokom tryumo - chernaya letuchaya strojnaya
figura,  kazalos',  prishla  syuda  iz   proshlogo.  Nu  chto  zh,  maskarad  tak
maskarad-nam   hochetsya   plyasat'   i   veselit'sya  na  kostyah   poverzhennogo
imperializma.
     Lidochka   postuchala   v   dver'.   Nikto    ne   otkliknulsya.   Znachit,
Aleksandrijskij ushel bez nee? |to zhe opasno!
     Iz-pod dveri byl viden belyj ugolok. Lida podnyala ego. |to byla zapiska
ot Aleksandrijskogo.
     Bez obrashcheniya i bez podpisi - Aleksandrijskij byl ostorozhen.
     "YA  budu  v  parke  do 19.00. Potom Vy menya  smenite. Poka smotrite  za
peremeshcheniyami v dome opredelennyh lic".
     Zapiska byla  bolee  chem  ischerpyvayushchej.  I  ne  bylo osnovanij  ej  ne
podchinit'sya. Teper'  vazhnee vsego  otyskat'  Al'binu - mozhno  predstavit', v
kakom  ona  sejchas sostoyanii.  No idti k  Almazovu Lidochka,  konechno zhe,  ne
posmela, ona nadeyalas', chto Al'binochka sama ee ishchet.
     Lidochka  vernulas'  v prihozhuyu - prigotovleniya k prazdniku prodvinulis'
uzhe daleko: steny v prihozhej i gostinoj  byli uveshany plakatami i lozungami,
nekotorye  iz nih  byli starymi  i razorvanymi  - oni  ostalis'  ot  prezhnih
maskaradov. Na royale lezhal  bol'shoj butaforskij topor,  a  tri doktora nauk,
vozglavlyaemye Maksimom Isaevichem,  volokli po koridoru iz  kuhni kolodu  dlya
rubki myasa - Lidochka dogadalas', chto na nej budut rubit' golovy tiranam ili,
naoborot,  revolyucioneram.  Ob  etom  Lidochka  sprosila  u  vostochnogo  tipa
dzhentl'mena s  espan'olkoj, kotorogo  ranee videla lish' mel'kom.  Dzhentl'men
byl oblachen v krasnye shtany, i  potomu ne isklyuchalos', chto topor prinadlezhit
emu.  Dzhentl'men  priznalsya,  chto on palach,  i  skazal,  chto  vypolnit lyuboe
pozhelanie prekrasnoj monahini i otrubit chto ugodno - komu ugodno.  Lida byla
tronuta  ego  dushevnoj  shchedrost'yu i podumala,  chto Almazov nuzhdaetsya v takih
bodryachkah, no palachu govorit' ob etom ne stala.
     V  stolovoj  Al'biny tozhe  ne  bylo  - tam  aspiranty  veshali  bumazhnye
girlyandy i flazhki s sharzhami na otricatel'nyh personazhej istoriya.
     Stoilo Lidochke podnyat'sya  do poloviny lestnicy, napravlyayas' k sebe, kak
ona   stolknulas'  nos   k  nosu  s  Matej,  kotoryj  gluboko  zadumavshijsya,
osunuvshijsya  i blednyj - dazhe zhalko  smotret' na nego - spuskalsya navstrechu.
On byl odet obychno, no na shee, na verevke,  visela boroda iz solomy. Matya ne
srazu  zametil  Lidu,  i  ta  v  nadezhde, chto  razminetsya  s  nim  bez slov,
pripustila naverh.
     - Lida, - skazal Matya, - ne izobrazhajte iz sebya pionerku, kotoraya mashet
krasnym galstukom i bezhit po rel'sam, chtoby ostanovit' poezd.
     - Prostite, - skazala Lidochka, - YA zadumalas'.
     - Vy nikuda ne godnaya lgun'ya.
     0ni stoyali, razdelennye proletom lestnicy, ne delaya popytok sblizit'sya.
Po  lestnice  to i  delo prohodili,  a  to  i probegali uchastniki maskarada,
oderzhimye zhelaniem vse sdvinut' s mest i peretashchit' iz komnaty v komnatu.
     - A vam budet legche, esli ya skazhu pravdu? YA ne hotela vas videt'.
     - Tak-to luchshe. Izvinite menya, Lida.
     - |to nichego ne izmenit.
     - ZHal'. Vy mne, chestnoe slovo, ochen' nravites'.
     I ya ne hotel prichinyat' vam boli ili obidy. Nechayanno poluchilos'.
     - U vas vse nechayanno poluchaetsya?
     - Prinimayu vash  sarkazm... Da, ya byvayu nesderzhan. No pover'te, chto mnoyu
rukovodyat ne zlye umysly... - Matya krivo usmehnulsya. - Mozhet, so vremenem vy
menya pojmete i prostite.
     - Mozhet byt', -  skazala Lidochka.  Ej polozheno bylo videt'  uzhasnyj lik
ubijcy, a  ej bylo zhalko Matyu, kotoryj hotel vsem sdelat' luchshe. - Doroga  v
ad vystlana...
     - Vy nachitannyj rebenok,- skazal Matya.
     - YA ne rebenok.
     - No i ne monahinya. |to tozhe lozh'.
     - U nas maskarad, - skazala Lidochka.
     - U nas  uzhe pyatnadcat' let maskarad. Vy videli palacha v krasnyh shtanah
komissara?
     - Da.
     - Izvestnyj v Moskve stomatolog i donoschik. Bud'te, s nim ostorozhnee.
     - YA uzh ne znayu, s kem byt' ostorozhnee.
     -  A  menya  mozhete ne  boyat'sya... - Matya  poshel  bylo vniz po lestnice.
Lidochka stoyala, smotrela emu vsled.
     Potom on obernulsya i proiznes slova, kotoryh Lidochka ot nego ozhidala: -
YA  by tozhe hotel vas  ne boyat'sya, Vse, chto bylo mezhdu nami,- puskaj takim  i
ostanetsya...
     - Ne tol'ko mezhdu nami? - sprosila Lidochka.
     - U vas zmeinyj yazychok, - skazal Matya bezzlobno.- No vy pravy.
     - Vot vy gde, - skazal Almazov,  vyhodya  iz-za spiny Lidochki i druzheski
hlopnuv  ee  chut' ponizhe spiny zhestom  druga, kotoromu  vse dozvoleno.  -  YA
hotel,  SHavlo, perekinut'sya  s  vami paroj  slov, U  vas najdetsya  dlya  menya
minutka?
     - Hot' dve, - skazal Matya.
     - Na eto  ya i ne nadeyus', - Almazov rassmeyalsya, -  I davajte ne tratit'
vremeni - a to moya rol' na maskarade trebuet,  chtoby ya zanyalsya tualetom. Kak
naschet vashej komnaty?
     - Otlichno,- skazal Matya.
     - Togda podnimajtes'.
     Almazov  bystro sbezhal s lestnicy i  poluobnyal Matyu. On  byl  na golovu
nizhe Mati, no kuda shire v plechah i sil'nee. Ryadom s nim Matya kazalsya bol'shoj
ryboj - samym shirokim mestom  v ego obtekaemoj figure byli bedra. Tak oni  i
ushli  po  koridoru k  Matinomu nomeru  - Matya zhil v  tom zhe  fligele, chto  i
Aleksandrijskij.
     A Lidochka  poluchila vozmozhnost'  dobezhat'  do  komnaty Almazova  -  ona
znala, chto tot zhivet na vtorom etazhe.
     Kogda Lidochka  vbezhala v nebol'shoj  vestibyul', kuda  vyhodili neskol'ko
odinakovyh belyh  dverej, ona ostanovilas' v nereshitel'nosti  - kakaya  dver'
Almazova. Ej bylo strashno, chto vot-vot vernetsya Almazov, uvidit ee zdes' kak
bezbiletnicu  v  lozhe Bol'shogo  teatra.  Nogi ee stremilis' ubezhat', no  ona
ponimala, chto uvidet' Al'binu - ochen' vazhno, osobenno dlya samoj Al'biny.
     Odna iz  dverej otkrylas', i  vyshel astronom Glazenap v odezhde rimskogo
patriciya i malen'kih staryh ochkah na krupnom, obvisshem ot starosti nosu.
     -  Prostite,-skazala  Lidochka  s  oblegcheniem  -  astronom   byl  budto
nisposlan ej svyshe.- Vy ne skazhete, v kakoj komnate zhivet Almazov?
     -  Almazov?  - Glazenap sdelal umstvennoe usilie. -  Almazov? A  chem on
zanimaetsya? Biofizikoj?
     -  Net, - skazala Lidochka,  i chto-to v  ee  golose  zastavilo Glazenapa
vspomnit'.
     - Ah da, - skazal on, - Tol'ko ya ne rekomenduyu vam, net, ne rekomenduyu,
vy eshche molodaya devushka, vy eshche mozhete ostat'sya chestnoj!
     - Mne nuzhna zhenshchina, kotoraya zhivet s nim.
     - Ne  nado,- povtoril Glazenap,- ona obrechena,  v  glazah napisano, chto
obrechena,
     - Mne ochen' vazhno, skazhite, pozhalujsta!
     - Net, ne skazhu, -  Glazenap  topnul nozhkoj. - I vy  mne  potom skazhete
spasibo, chto ya vas ogradil ot takoj opasnosti!
     - Gospodi! - vzmolilas' Lidochka.
     Dver'  v  sosednyuyu komnatu  otkrylas',  i  ottuda  zajchonkom  vyglyanula
Al'bina, vstrepannaya, drozhashchaya.
     - Al'bina!
     -  YA  preduprezhdal,  -  skazal Glazenap,  zakidyvaya kraj togi na ruku i
torzhestvenno ubyvaya.
     - Zahodite, zahodite, - lihoradochno zasheptala Al'bina. - YA dumala,  chto
s  vami chto-to sluchilos',  ya  dumala, chto vas ne  uvizhu, chestnoe slovo,  eto
takoj uzhas, vy ne predstavlyaete!
     Ona otchayanno tyanula Lidu, no ta vyrvala ruku.
     - YA ne pojdu k vam, on mozhet vernut'sya.
     - Ah, da, konechno, vam zhe nel'zya. - Al'bina budto prosnulas' - ona byla
ne v sebe. - Vy mne prinesli, da?
     - Net, ya ne posmela nosit' ego s soboj, - skazala Lidochka.
     Oni stoyali  v dveryah, sbliziv golovy, i  gromko sheptalis'. Kak budto ih
ob容dinyali  kakie-to nevinnye devich'i sekrety.  Vidno, tak i podumal starshij
iz   brat'ev   Vavilovyh,   vyhodivshij   iz    svoej   komnaty    v   odezhde
krest'yanina-bednyaka, v onuchah, laptyah, vatnyh polosatyh shtanah i poddevke.
     - Spuskajtes',- skazal on im, ulybayas',- skoro gong - prazdnichnyj uzhin.
     Lidochka vzglyanula na chasy. Polovina sed'mogo.
     - A gde on? - zasheptala vnov' Al'bina, kak tol'ko Vavilov otoshel.
     - YA ego spryatala.
     - On mne nuzhen.
     - YA ego polozhu v uslovlennoe mesto, i vy ego voz'mete.
     - Mne on sejchas nuzhen.
     - YA smogu eto sdelat' tol'ko posle uzhina.
     - CHestnoe slovo? A mozhet,  vy  ne hotite  mne ego  dat'? Boites', chto ya
vystrelyu?
     - Da, ya boyus'.
     - No ya vystrelyu v sebya, vy ne bojtes', ya vystrelyu v sebya.
     - Eshche chego ne hvatalo!
     - Potomu chto on  menya obmanyvaet, ya  vse  ponyala, on menya obmanyvaet...
Znaete chto?.. Blizhe, blizhe... Moj dorogoj muzh, moe sokrovishche, moe  solnyshko,
moj nenaglyadnyj - on ego ubil, ego  uzhe net, ya znayu - on  ego ubil  i teper'
smeetsya nado mnoj. No ya ub'yu sebya, i on ne smozhet smeyat'sya nado mnoj. I  emu
stanet stydno.
     - Al'bina, uspokojtes'. Mozhet, vash muzh zhiv.
     - Net, ya  znayu, ya znayu! YA po  glazam ego znayuon vret, a glaza ego vrat'
ne mogut. Oni smeyutsya. YA ub'yu sebya. i on perestanet smeyat'sya.
     - Podumajte - u nego  zhe net sovesti, emu  budet vse ravno. Luchshe, esli
vy budete zhit'...
     -  Emu  stanet stydno, ya znayu, emu stanet  stydno. Na odnu sekundu,  na
odnu minutu - puskaj hot' na minutu... vam ne ponyat'... Lida, ya vizhu, chto vy
ne hotite vozvratit' revol'ver. Tol'ko posmejte! YA vas unichtozhu!
     - YA ne hochu, chtoby vy umirali.
     - YA uzhe mertvaya. A vy  dolzhny mne vernut'  revol'ver posle uzhina. Srazu
posle uzhina  vy  podojdete i skazhete mne, gde  vy ego  spryatali. Esli  vy ne
podojdete, to ya skazhu YAnu, chto revol'ver u vas. I on vas posadit v tyur'mu. YA
vas ne budu zhalet', potomu chto menya nikto ne zhaleet.
     Al'bina zakashlyalas'.
     - Vse! - kriknula ona.- I ne stuchite i  ne zovite! - Ona nyrnula vnutr'
komnaty, i slyshno bylo, kak povernulsya klyuch v zamke.
     - Al'bina!
     Nikakogo otveta.
     Lida ponyala, chto i v samom dele glupo stoyat' pered etoj dver'yu.
     Ona poshla obratno. I vovremya - u lestnicy ej vstretilsya Almazov.
     - CHto vy v  nashih  krayah delaete? - sprosil  on veselo. On ves' luchilsya
radost'yu - chto-to emu udalos' dobyt'.
     - YA zahodila k Glazenapu, -  skazala Lida. - Mne nado bylo vzyat' u nego
venok.
     - Kakoj venok?
     - Dlya rimskogo patriciya - on u nego slomalsya.
     - A gde venok?
     Almazov poluobnyal Lidochku za plechi i potyanul k sebe.
     - U Glazenapa nikto ne otkryvaet. Vy ego ne videli?
     - Umnica,- eshche shire zasmeyalsya Almazov.- Glazenap vnizu.
     Lida  vyskol'znula  iz ego ob座atij i  pobezhala k sebe.  Almazov smeyalsya
vsled.
     I  tol'ko dobezhav do svoej komnaty i vlomivshis' v nee, chto sdelat' bylo
nelegko,  potomu  chto Marta s Vasechkoj sunuli  v  ruchku  dveri nozhku  stula,
kotoruyu Lidochka v otchayanii slomala, ona ponyala, chto spasena.
     I ej bylo plevat' na to, chto Vanechka natyagivaet na sebya odeyalo, a Marta
krichit pridushenno:
     - Nu skol'ko mozhno! Tam zhe skazano - u nas ne prinimayut.
     - YA  na vas ne smotryu, - skazala Lidochka, prohodya  k  svoej  krovati  i
sadyas' na nee.- I Misha Kraft nichego ne uznaet.
     - Vot eto lishnee, - skazala Marta. - Vanechka, otpusti menya, kroshka.
     Oni stali vozit'sya pod odeyalom, razbirayas' v svoih pereputannyh rukah i
nogah. Lidochka vzyala  svoi  botiki  -  botiki  byli teplymi iznutri,  no  ne
vysohli.
     Poka Lidochka natyagivala botiki, razdalsya pervyj gong, Marta zasuetilas'
-  ona namerena byla  pereshchegolyat' vseh kostyumom.  Vanechka  uzhe  nadel masku
zajchika i pokorno zastegival ej kryuchki na balahone.
     Lida  ne  stala  dozhidat'sya,  poka   Marta  zakonchit  prigotovleniya   k
maskaradu. Ona vzyala  monasheskij  klobuk  i pobezhala vniz.  Samoe trudnoe  -
vzyat' s veshalki pal'to i nezametno vyjti - tam zhe sejchas stolpotvorenie.  Po
doroge na Lidochku napal  pristup  chiha - dazhe  iz glaz tekli  slezy. Nu vot,
nachinaetsya prostuda!
     Mnogie  vnizu byli  v maskah  - tak chto  Lidochka ih ne  ugadyvala.  Ona
podumala,  chto  sejchas  samoe  udobnoe  vremya  dlya  nastoyashchego  detektivnogo
ubijstva - nekto, odetyj monashkoj, padet k nogam palacha v  krasnyh shtanah...
|to  tol'ko v Rossii trupy plavayut v holodnoj vode zabroshennyh pogrebov, a v
kul'turnom mire oni umeyut plavat' krasivo.
     Golova razlamyvalas', i mysl' o tom, chto sejchas pridetsya  idti na ulicu
i  moknut' pod  dozhdem, byla  uzhasna.  A  gde  Matya?  Rastalkivaya uchastnikov
maskarada,  Lidochka  protolkalas'  v gostinuyu  - ona dazhe ne znala,  v kakom
kostyume  byl  Matya.  V  kostyume  kulaka?  Ili  popa?  Ni  v prihozhej,  ni  v
billiardnoj, ni v gostinoj  kulakov ne nashlos'.  Byli oprichniki,  gorodovye,
koroli, kapitalisty, no ni odnogo kulaka. Skol'ko vremeni proshlo s teh  por,
kak  ona  vstretila  Almazova,  vozvrashchavshegosya  posle  razgovora  s  Matej?
Polchasa?
     A vdrug Matya  ushel peretaskivat' trup? Ved' sejchasochen' udobnoe vremya -
vse zdes'.  Dazhe povara  i podaval'shchicy-vse stolpilis'  v  gostinoj. Snaruzhi
tol'ko dozhd'.
     Lidochka posmotrela na chasy -  sem' chasov pyatnadcat'  minut.  Kakovo tam
professoru! Uzhas ee polozheniya zaklyuchalsya  v tom, chto Lidochka  ne mogla vzyat'
svoe pal'to - ee bylo vidno  tolpivshimsya po sosedstvu. Gong udaril vtorichno.
V dveryah poyavilsya prezident.  On derzhal gong nad  golovoj. Vot  on  vzmahnul
bulavoj i udaril v tretij raz.
     -  Predstavlenie nachinaetsya! - krichal  on.-  Vse v  gostinuyu!  Dejstvie
pervoe: kazn' francuzskogo korolya Lyudovika.
     Maksim Isaevich sprosil:
     - Lidochka, vy takaya blednaya. Mozhet, vam prinesti lekarstvo?
     Po lestnice spuskalas' Al'bina, krest'yanskaya devochka. Ona cepko derzhala
pod ruku Almazova. Almazov  byl do  poyasa obnazhen,  cherez muskulistoe  plecho
svisala cep' - on yavlyal soboj obraz skovannogo proletariya.
     Poyavlenie proletariya bylo vstrecheno krikami i aplodismentami.
     Maksim  Isaevich odnim  iz  poslednih  pobezhal v  gostinuyu. Na mgnovenie
prihozhaya byla pusta.
     - V  stolovuyu, v  stolovuyu! - krichal prezident.- "Esh' ananasy, ryabchikov
zhuj,  den'  tvoj  poslednij  prihodit, burzhuj". Prazdnichnyj  uzhin po  povodu
maskarada  v  chest'  pyatnadcatoj   godovshchiny  revolyucii  po  staromu   stilyu
nachinaetsya!
     Segodnya zhe dvadcat' pyatoe oktyabrya, vspomnila Lidochka.
     Ona  nyrnula v  gushchu pal'to i  dolgo  ne mogla otyskat'  svoego  -  ono
okazalos' zaveshano drugimi pal'to i plashchami.
     Byla  polovina  vos'mogo,  kogda Lidochka  nakonec  vybezhala iz  doma  i
pospeshila k pogrebu.
     Na poldoroge k nemu gorel odinokij fonar'.
     Temnota  sgustilas' i ottogo  derev'ya stoyali tesnej  i  dazhe vozduh byl
gushche, kak budto idesh' skvoz' zastyvayushchij holodec.
     Podnyalsya veter, derev'ya, prosypayas',  zashevelilis',  nachali pokachivat',
shurshat' mokrymi vetvyami, such'yami i  poskripyvat'  stvolami,  otdelyvayas'  ot
poslednih list'ev.  Zdes' sovershenno  ne bylo  mesta zhivym lyudyam - sloeno  v
zakoldovajnom lesu, kuda vydayut propuska tol'ko nechistoj sile.
     Lidochka dobezhala  do  razvilki  dorozhek -  pravaya dorozhka vela  vniz, k
prudam, drugaya - k trigonometricheskomu znaku. Sleva vozvyshalsya holm pogreba.
     - Pavel  Andreevich,-  pozvala Lida negromko, i zvuk golosa tut zhe ugas,
slovno ne mog probit'sya skvoz' dozhd' i spletenie mokryh vetvej.
     - Pavel Andreevich!
     Professora ne bylo. Lidochke  pokazalos', chto  esli on ukryvaetsya gde-to
blizko, ona by eto pochuvstvovala. No vse ee chuvstva govorili, chto les vokrug
pust.
     Mozhet,  emu stalo ploho? Sprava, chut' nizhe po sklonu, byla  gustaya kupa
kustov,  i Lidochka  pospeshila guda, skol'zya  po gniloj  listve  i pryazi. Ona
speshila i raz dazhe upala, pravda, na kolenki i pochti ne ushiblas'.
     V kustah nikogo ne bylo - i dazhe chelovech'im duhom ne pahlo. Otsyuda vhod
v podval byl  viden chetko -  nalevo  ubegala pryamaya i blestyashchaya pod  fonarem
dorozhka k domu. Ona byla pusta.  Okna doma yarko svetilis', svet luchami lilsya
mezhdu kolonnami i serebril mokruyu verandu. No ni zvuka,  ni dvizheniya iz doma
ne donosilos'.
     Vdrug Lidochku  posetila trevoga  - net,  ne strah,  a opasenie,  chto  s
Aleksandrijskim moglo sluchit'sya chto-nibud' plohoe. A chto, esli ubijca uvidel
ego i  napal  -  ved'  Aleksandrijskij ne  mozhet  okazat' soprotivlenie dazhe
koshke. A chto togda?
     Lidochka  vyshla iz  ukrytiya kustov i polezla vverh po sklonu, k dorozhke,
Nogn  skol'zili,  prihodilos'  vse  vremya   podderzhivat'  podol  monasheskogo
odeyaniya: podol davno uzhe namok i stal gryaznym i tyazhelym,
     Pered  vhodom  v  pogreb  Lidochka ostanovilas'.  Ej ponadobilos' nemalo
vremeni -  vprochem,  kak merit'  vremya,  kotoroe umeet  to  ostanovit'sya, to
kinut'sya vpered? - prezhde chem ona zastavila sebya nagnut'sya i stupit' vniz.
     -  Pavel  Andreevich,- pozvala  ona.  Zvuk gluho  motnulsya v  stesnennom
mokrom p]rostranstve pogreba.
     Nikto ne otvetil, da i kak mog otvetit'?
     Lidochka spustilas' vniz -  devyat' stupenek -  ona  zapomnila s proshlogo
raza.  Na  desyatoj noga  kosnulas'  vody.  Nu  pochemu  u  nee  net fonarika?
Fonarik-vot velichajshee izobretenie!
     No esli ty spustilas' syuda, to hochesh' - ne hochesh', pridetsya nagnut'sya i
- sharit' v ledyanoj vode.
     Strashno ne bylo - bylo otvratitel'no ot bezyshodnosti. Nu pochemu imenno
ej nado etim zanimat'sya?
     CHem ona prognevila Boga?
     Vnutrenne soprotivlyayas' tomu, chto delala, Lidochka shagnula vpered - voda
hlynula  cherez verh  botinok - teper' uzh prostudy ne minovat'.  I kak  budto
ispugavshis' etogo, organizm Lidochki szhalsya v sudoroge i ona  nachala chihat' -
eto byli boleznennye spazmy, ona zadyhalas', ona poteryala orientirovku - gde
verh, gde stena, gde voda, ona sdelala neskol'ko shagov vpered i utknulas'  v
dal'nyuyu stenu pogreba. I togda uzhe ponyala, chto na polu, v vode, net nikakogo
tela. Ni tela Poliny,  ni tem bolee  tela professora. Pravda, na  sekundu ee
uverannost' v etom pokolebalas' - ruki natolknulis'  na tugoj kozhanyj tyuk...
I tut zhe  Lida vspomnila,  chto  u Poliny byl  baul, kotoryj nikto  posle  ee
ischeznoveniya ne videl.
     A dal'she srazu stalo legche - pravda, ona sharila po pogrebu po shchikolotki
v  ledyanoj vode, ruki  ee byli  mokrymi po lokot', no ot  soznaniya togo, chto
pogreb pust, nastupilo oblegchenie.
     Iz  pogreba Lidochka vylezla s trudom  - tak tyazhel byl podol monasheskogo
odeyaniya.  Nesmotrya na  zhguchij  holod i  veter,  ona ponimala,  chto  domoj ej
vozvrashchat'sya poka nel'zya - ona zhe ne znaet, chto s Aleksandrijskim. Ona mogla
predpolagat',  chto  on  dozhdalsya,  kogda ubijca vyshel  iz doma  i vytashchil iz
pogreba  svoyu zhertvu.  I  pones ee kuda-to. Znachit, professor  posledoval za
ubijcej.  Kak  by  tot ni  byl silen,  s  takoj noshej na  pleche  on dvigalsya
medlenno, i professor mog sledovat' za  nim. Esli ubijca kinul trup Poliny a
prud, to on uzhe, vernee vsego, vozvratilsya v dom. A za nim professor. A esli
on pones telo daleko v les,  chtoby  zakopat' ego? Moglo zhe tak byt'! I togda
professor  so svoej trost'yu bredet za ubijcej, uzhe ne chaya vernut'sya domoj...
A chto,  esli  ubijca,  uslyshav,  kak tresnul suchok  pod  neostorozhnoj  nogoj
Aleksandrijskogo, obernulsya  i uvidel  sogbennuyu ten' presledovatelya? Vot on
brosaet  na zemlyu telo neschastnoj Podiny,  vytaskivaet iz karmana nozh,  a to
prosto tyanet vpered sil'nye dlinnye ruki i, sverkaya glazami... glazami Mati?
- sverkaya glazami,  priblizhaetsya  k professoru  i tot  bessilen  ubezhat' ili
soprotivlyat'sya!
     Preodolev novyj pristup kashlya i oshchushchaya, kak gorit golova i kak  bezumno
holodno zakochenevshim  nogam, Lidochka bespomoshchno oglyanulas', ne znaya, kuda ej
idti dal'she...
     Kuda on mog pojti? Ona by poshla  vniz  -  vsegda legche idti  vniz, esli
tashchish' tyazheluyu noshu. I, navernoe, luchshe idti  po dorozhke, chem naprolom cherez
kusty - ved' shansov vstretit' kogo-nibud' v eto vremya sovsem nemnogo.
     Rassuzhdaya  tak, Lidochka  podnyala  tyazhelyj  podol odeyaniya i krutila ego,
vyzhimaya  vodu.  CHernaya voda tyazhelo lilas' na zheltuyu glinu.  Lidochka otoshla v
storonu  - teper' i  ona byla mechena etoj  proklyatoj  glinoj.  Daleko  szadi
stuknula  fortochka - Lida dogadalas', chto eto  fortochka, potomu  chto za etim
zvukom v park srazu vyrvalis'  mnogochislennye pereputannye golosa, zazvuchala
muzyka. Kak stranno  - granica, prohodyashchaya mezhdu koshmarom strashnogo pogreba,
ledyanoj  vody,  shurshashchih kustov,  ubijstva, smerti...  i maskaradom  v chest'
pyatnadcatoj  po staromu stilyu godovshchiny  Oktyabrya, stol' zybka i  tonka,  chto
Lidochke stoit sdelat'  vsego tridcat'-sorok shagov, tolknut' dver',  vojti  v
teplo  protoplennuyu prihozhuyu,  povesit'  mokroe  pal'to na  veshalku i  zatem
sbrosit' monasheskoe odeyanie  i  kinut'sya  v tancy...  No nel'zya sdelat' etih
shagov,  a nado  idti  dal'she  ot  doma,  v  nepronicaemuyu  i  pugayushchuyu  t'mu
oktyabr'skoj nochi, gde  - a eto vovse ne vydumannaya opasnost'-ee podzhidaet  v
zasade  gotovyj  na vse, zagnannyj v  ugol ubijca. A  idti nado,  potomu chto
inache sebe  do  konca  dnej ne prostish', esli Pavel Andreevich  lezhit  sejchas
gde-to tam, vnizu, i emu nuzhna ee pomoshch'...
     Vyzhav, kak mogla, podol, Lidochka podobrala ego.
     Podol tyazhelo ottyagival ruku, Lidochka vyshla na dorozhku, vedushchuyu k prudu.
Odin  fona[r'  ostalsya  daleko szadi  - on pochti ne  daval sveta, no  rozhdal
dlinnye, razbegayushchiesya teni derev'ev  i, pokachivayas'  na stolbe, pod vetrom,
zastavlyal  eti  teni  shevelit'sya,  slovno   oni  byli  tenyami  tolpy  lyudej,
presleduyushchih Lidochku.
     Vtoroj fonar' kachalsya na stolbe vnizu u pruda.
     Byli i drugie  stolby  -  no  fonari  na  nih byli  razbity  ili v  nih
peregoreli lampochki.
     Lidochka, idya  vse  bystree  i bystree,  dobralas'  do  pruda. Tam,  pod
fonarem,  vidnaya  izdali  i  bezzashchitnaya,  ona vynuzhdena byla  ostanovit'sya,
potomu chto na nee napal novyj pristup kashlya.
     I tut, kak raz  pod fonarem,  ona  uvidela razdavlennuyu  i  rastashchennuyu
poskol'znuvshimsya kablukom  zheltuyu glinyanuyu plyuhu. Vzglyadom proslediv  zheltuyu
polosu  do  valika  zemli,  namytogo  ruchejkom,  peresekavshim dorozhku,  Lida
zametila,  chto valik pererezan dvazhdy - ubijca zdes'  volochil zhertvu - pyatki
Poliny skrebli zemlyu...
     I Lida ponyala, chto ubijca - ryadom.
     Stoya pod fonarem, u berega pruda, ona ponimala, naskol'ko bezzashchitna. V
etom  monasheskom  mnogopudovom  odeyanii  ej i  ne ubezhat' -  lyuboj  dogonit,
zadushit... i kinet v prud. Ved' tol'ko v pervyj raz trudno ubit' cheloveka, a
potom  eto  stanovitsya takim zhe  obyknovennym  zanyatiem,  kak  prigotovlenie
yaichnicy.  A pochemu  yaichnicy? Kakaya takaya yaichnica -  ona pahnet yajcami... eto
ochen'  nepriyatnyj zapah...  Lidochke stalo protivno  ot zapaha yaichnicy,  hotya
umom  ona ponimala, chto  nikakogo zapaha net, - les pahnul gnil'yu,  holodom,
vodoj... |to  u menya  podnimaetsya temperatura,  ponimala  Lidochka,  Mne nado
vozvrashchat'sya  na  tancy,  Luchshe vsego tancevat', potomu chto kogda  tancuesh',
mozhesh' prizhat'sya k partneru, i  on  tebya obyazatel'no sogreet. Gospod' sozdal
muzhchin tol'ko dlya togo,  chtoby oni vytirali zhenshchin mahrovymi  polotencami  i
vysushivali ih  svoim telom... CHto ya dumayu! Ostanovis', skazala sebe Lidochka.
Fonar'  kachalsya  pochti  nad golovoj, i  sobstvennaya  ten'  Lidochki sovershala
vokrug nee kakie-to nelepye skachki.
     Lidochka  ponyala, chto  nikogo ona zdes'  ne  najdet,  krome  sobstvennoj
smerti.  No  ona  zastavila sebya  pojti dal'she, ona dobrela do plotiny mezhdu
verhnim i srednim prudami. Verhnij prud byl nebol'shim, idillicheskim, so vseh
storon on byl okruzhen derev'yami, rosshimi na pologih otkosah, i pitalsya vodoj
iz ruch'ya, kotoryj stekal po gusto zarosshemu ovragu. Srednij prud, otdelennyj
ot  nego  nasypnoj plotinoj, po  kotoroj  prohodila  dorozhka, vedushchaya v les,
nahodilsya na bolee  pologoj i otkrytoj mestnosti usad'by Trubeckih. Na  etom
prudu  sohranilas'  staraya kupal'nya, ustroennaya tak,  chtoby  postoronnie  ne
mogli  uvidet' za derevyannymi  stenkami gospod,  kotorye reshili  iskupat'sya.
Nizhnij prud upiralsya  v dorogu,  vedushchuyu ot Kaluzhskogo shosse, i soedinyalsya s
drugoj sistemoj nebol'shih prudov, uzhe za predelami usad'by.
     Sejchas,  noch'yu, s  plotiny mezhdu verhnim i srednim  prudami trudno bylo
razlichit'  istinnye  razmery prudov, a nizhnij  i vovse  byl lish'  sverkaniem
iskorok ot dalekogo-dalekogo fonarya u v容zda v park.
     Lidochka poshla po plotine, potomu  chto  eto  byl samyj udobnyj  i pryamoj
put' ot pogreba v les. Ona  govorila sebe, chto daleko  ne pojdet - da i kuda
idti, - vot eshche  desyat'  shagov...  net, eshche  pyat'desyat...  perejdet plotinu,
posmotrit, chto tam, - i povernet obratno.
     Bylo  ochen'  tiho-veter  stih  i  srazu  stalo  spokojno.  Tishina  byla
sovershennaya - kuda bolee sovershennaya, chem  polnoe bezzvuchie, potomu  chto  ee
delikatno podcherkival  shepot dozhdevyh kapel'. CHem blizhe Lidochka podhodila  k
dal'nemu koncu plotiny,  tem yavstvennee donosilsya  do  nee  novyj neponyatnyj
zvuk - pustoj i zhurchashchij.
     I tol'ko okazavshis' na toj storone pruda, u  skamejki, slovno zabytoj v
etom  dal'nem uglu parka, ona vspomnila,  chto eto za  zvuk,  - on ishodil ot
vodyanoj strui, kotoraya perelivalas' cherez kraj kolodca, sooruzhennogo posredi
pruda.
     Soobraziv, chto oznachaet zvuk,  i vspomniv o naznachenii kolodca, Lidochka
peresekla plotinu, chtoby zaglyanut' v srednij prud -  gde zhe vyhodit tam  eta
truba.  No  ee ne  bylo vidno.  Znachit, sliv byl  nizhe urovnya vody v srednem
prudu. Raznica  v  urovne vody v prudah byla ne  men'she pyati metrov, znachit,
kolodec  sredi  pruda  byl glubzhe  pyati metrov. Lidochke pochemuto  zahotelos'
ubedit'sya v etom, ona dovol'no dolgo iskala na beregu  kameshek, chtoby kinut'
v kolodec, kotoryj privlekal ee neveroyatnost'yu svoego obraza - kruglaya  dyra
v  vode! A  v  vode  ne  byvaet  dyr!  Ona kinula kameshek,  chtoby  po  zvuku
opredelit', kakoj glubiny  kolodec, no zvuk padeniya do nee ne donessya. Togda
Lidochka zahotela  zaglyanut' v kolodec,  no dlya etogo nado bylo projti  metra
chetyre  po vode.  Ili najti  dosku, chtoby perekinut' s  berega... "CHto ya tut
delayu?
     CHego  mne sdalsya  etot kolodec? -  spohvatilas'  vdrug Lida. - Razve  ya
soshla s  uma? CHto mne ottogo, glubokij  on ili melkij?" No, zadavaya sebe eti
voprosy, Lida na nih ne otvechala -  my zhe ne otvechaem  sebe na svoi voprosy,
esli znaem otvet! I Lidochka znala - hot' i ne formulirovala dlya sebya prichinu
takogo interesa k kolodcu v prudu, ee tyanulo k nemu, potomu chto ona dlya sebya
reshila zadachu: gde spryatat'  trup Poliny. Ona by sbrosila ego v kolodec - on
byl fantastichen,  on  byl  nelogichen - on byl kak  past' morskogo  chudovishcha,
kotoroe trebuet chelovecheskoj zhertvy.
     Kak-to Lidochka  chitala  o  drevnem mnogometrovom  kolodce  v CHechen-Ice.
Konechno zhe,  drevnie majya ili  acteki kidali  tuda nevinnyh devushek  -  bogi
mogli sozdat' ego tol'ko dlya zhertvoprinoshenij.
     Vprochem,  v etom  byla i hitrost', ponyatnaya tol'ko Mate i Lidochke: ved'
inoj chelovek, ustroennyj prosto, nikogda ne dogadaetsya iskat'  v kolodce - s
ego tochki  zreniya, ubijca  dolzhen kinut' trup  v prud, a ne  ustraivat' sebe
slozhnosti  podobno Tomu Sojeru, kogda on osvobozhdal iz  tyur'my starogo druga
negra Dzhima.
     Potomu Lidochka byla  ubezhdena, chto,  esli v poiskah trupa dazhe  spustyat
podu iz  vseh  prudov  - v kolodec  nikto  ne zaglyanet! Snimaem shlyapu  pered
fizikami!
     Ona rassuzhdala tak, slovno uzhe nashla trup Poliny...
     Kashel' minoval - teper' mozhno by vozvrashchat'sya. No  professora ona tak i
ne otyskala. Hotya, vernee vsego, on uzhe doma, p'et chaj, zabyv s Mate.
     V  lesu  hrustnul  suchok-Lidochka  bystro  obernulas'.  Tam,  na dal'nem
beregu, zashevelilis' kusty.
     Lidochka  zamerla.  Ona  kinula vzglyad na dom Trubeckih - do nego tysyacha
kilometrov -  i v goru. Kvadratiki  ego svetyashchihsya okoshek  byli nedostizhimy,
kak lunnye kratery. Lidochka  stala medlenno otstupat' - ona byla na otkrytom
prostrayastve, a tot, drugoj, zatailsya v kustah i potomu  imel preimushchestva -
on uvidit, kuda  ona bezhit, i  dogonit  ee bez  truda... esli  by eshche ne eta
chertova odezhda! - pudovaya, nastol'ko  nasyshchennaya vodoj i obleplennaya gryaz'yu,
chto  vtashchit'  ee  v goru  mozhno  tol'ko  traktorom.  Lidochka  naklonilas'  i
podobrala podol - ruku ottyagivalo ego tyazhest'yu.
     "YA gulyayu,-  koldovala  Lidochka,-  ya  medlenno i s  dostoinstvom gulyayu".
Pochemu-to ej hotelos', chtoby  presledovatel' ponyal, chto  ona gulyaet imenno s
dostoinstvom. Ona shla po  plotine i proklinala sebya za to, chto tak  ochevidno
obratila vnimanie na kolodec.
     Esli  by  ne  eto, Matya by ee ne tronul, on by pozhalel  ee, ved'  on ne
sadist - ego zastavili obstoyatel'stva... Lidochka soshla s plotiny i pobrela k
domu, delaya vid,  chto  ne speshit. Ej ochen' hotelos'  razzhalobit' Matyu, i ona
kak by repetirovala slova, chto proizneset, kogda on ee dogonit.
     - YA  nikomu  ne  skazhu,  - bormotala Lidochka, bredya vverh  po dorozhke,-
chestnoe slovo,  nikomu ne skazhu... Tol'ko ty menya ne trogaj, ya eshche tak  malo
zhila...
     Po zamershemu zakoldovannomu parku golyh chernyh derev'ev,  chasto i melko
perestupaya nogami,  semenila prostovolosaya  monashka, szhimaya v  kulake chernyj
gryaznyj  podol. Monashka prichitala-to  li  molilas', to  li pela -  i  chasto,
po-ptich'i, oglyadyvalas',  budto zhdala  pogoni...  No pogoni ne bylo vidno  -
komu nuzhna promokshaya monashka?
     Lidochka minovala pogreb, ne  zametiv etogo,  -  ej  kazalos', chto  ona,
zadyhayas', nesetsya  po dorozhkam i dorozhki eti neveroyatno dlinny i zaputanny.
I  kogda  ona  dobralas' do  dveri  v  dom Trubeckih, to  ne  poverila,  chto
spasena...
     Lidochka  vvalilas' v  prihozhuyu.  Pri  vide  Lidochki  chuchelo  medvedya  s
podnosom oskalilos' eshche bolee - emu eshche nikogda ne prihodilos'  videt' bolee
gryaznoj i neschastnoj zhenshchiny.
     Lidochka dejstvovala  kak vo sne, hotya so  storony moglo pokazat'sya, chto
ona vedet sebya razumno.
     Ona  snyala pal'to  i posle neskol'kih  popytok  povesila  ego  na  kryuk
veshalki.  K  schast'yu,  v prihozhej  nikogo ne bylo  -  publika  veselilas'  v
stolovoj i gostinoj.
     Lidochke ne prishlo v golovu poglyadet' na chasy, inache by ona ponyala,  chto
sejchas  lish'  nachalo devyatogo  i  maskarad  tol'ko  nachinaetsya. O  maskarade
Lidochka  nachisto  zabyla  -  ona  pomnila  tol'ko,  chto  ej  nado   zajti  k
Aleksandrijskomu, chtoby proverit', zhiv li on.
     V prihozhuyu vbezhala Al'bina. Ona uvidela Lidochku.
     - Nu chto zhe vy! - zakrichala ona s poroga. - YA mesta sebe ne nahozhu.
     - Vse v poryadke, - otvetila Lidochka. - YA znayu, gde ona lezhit.
     - YA o revol'vere, - prosheptala Al'bina. - YA zhdu ves' vecher.
     -  Kakoj  revol'ver? - Lidochke ne  hotelos' obizhat'  Al'binu, no u  nee
raskalyvalas'  golova,  i  muzyka,   donosivshayasya  iz  gostinoj,   vkupe   s
dramaticheskim shepotom Al'biny ee strashno razdrazhali.
     - Nemedlenno otdajte mne revol'ver! -  pochti zakrichala Al'bina. - Inache
ya skazhu, vy znaete komu!
     Lidochka obrela sposobnost' dumat', no u nee ne bylo nikakogo revol'vera
i otdat' Al'bine  ona  nichego  ne  mogla. Nado  bylo otdelat'sya ot Al'biny i
skoree idti k Aleksandrijskomu.
     - A ya skazhu, chto ne videla nikakogo revol'vera,- skazala ona,
     - A ya skazhu... - Al'bina zamolkla i szhalas' - ona spinoj pochuvstvovala,
chto voshel povelitel'.
     Poluobnazhennyj Almazov byl vesel - on poigryval koncom cepi i byl pohozh
skoree na pirata,  chem  na proletariya,  namerennogo  osvobodit'sya  ot  svoih
cepej.
     -  Al'bina,  nam  vystupat', - skazal on, mal'chisheski  ulybayas',  i tut
uvidel Lidochku. Lish' Al'bina, nahodivshayasya prakticheski v isterike, mogla  ne
zametit' sostoyaniya Lidochki. Almazov takoj nevnimatel'nosti pozvolit' sebe ne
mog.
     - CHto s  vami? - sprosil  on srazu - vsya maskaradnost' v mgnovenie  oka
sletela s nego.
     - YA  poshla  pogulyat', -  Lidochka shmygnula nosom i zakashlyalas'.  -  YA...
poskol'znulas' i upala... a ya uzhasno vyglyazhu?
     Almazov smotrel na ee botiki, izmazannye zheltoj glinoj.
     - Vam  nado tut zhe pereodet'sya, -  skazal on. - Obyazatel'no. U vas est'
lekarstva?  A  to  boyus',  chto  nash  doktor   tozhe  otplyasyvaet  za  svobodu
proletariata.
     Almazov   podoshel  blizhe  -  ot  nego  sil'no  pahlo   vodkoj.  Skazal,
naklonivshis':
     - Nashli vremya begat' po ulicam i padat' v luzhi... nashli vremya.
     No tut zhe on  zasmeyalsya, podhvatil Al'binochku pod  ruku  i  potashchil, ne
oborachivayas', v gostinuyu, otkuda donosilos' penie "Marsel'ezy".
     Udostoverivshis', chto  Al'bina s  Almazovym ushli,  i ne  dozhidayas', poka
poyavitsya kto-nibud' eshche, Lida pospeshila k Aleksandrijskomu.
     Lidochka byla pochti ubezhdena, chto  professor,  uznav,  kuda napravlyaetsya
Matya,  vozvratilsya k sebe. No  s kazhdym shagom ee uverennost' padala i vmesto
nee ros strah, chto professor ne otkliknetsya na stuk i ej pridetsya snova idti
pod holodnyj  nochnoj dozhd' - iskat' Aleksandrijskogo  v  lesu. I ne  k  komu
obratit'sya za pomoshch'yu. Pasternak uehal eshche utrom.
     Lidochka korotko postuchala v dver', ee znobilo, kak budto ona  stoyala na
zimnem   vetru.  Dver'  otvorilas'   srazu  -  vidno,  Aleksandrijskij  zhdal
viziterov.
     - Lidiya! CHto s vami! Kuda vy delis'! YA shozhu s uma!
     Starik  byl  vzvolnovan  - u pego dazhe  konchiki gub  opustilis'  i  zlo
drozhali.
     - Pochemu vy ne vyshli? CHto vas zaderzhalo?
     -  Gospodi,  -  skazala  Lidochka,  -  kakoe  schast'e!  S vami nichego ne
sluchilos'!
     - CHto moglo so mnoj sluchit'sya krome prostudy?
     Vyglyadel starik uzhasno - vokrug glaz temnye teni, shcheki  vvalilis', ruki
drozhat  - slovno  za to vremya, poka oni ne  videlis', professor postarel  na
desyat' let. Sejchas  on byl  pohozh ne na Vol'tera, a  na drevnego proroka  iz
Biblii.
     - Mozhno ya syadu, - sprosila Lida. Esli  by  on ne razreshil,  ona by  vse
ravno sela - na pol.
     Aleksandrijskij tol'ko tut uvidel, kak ona vyglyadit.
     -  Konechno, - skazal on, slovno  vypustil zloj duh i srazu podobrel.  -
Konechno. Vy vsya drozhite. Vy promokli. Lida, skazhite - chto proizoshlo?
     - Kakoe  schast'e. - skazala Lidochka. Ona ne mogla sderzhat' slez. Sidela
mokraya i  gryaznaya  na  stule i  polivala slezami  kover -  Kakoe schast'e!  -
bormotala ona mezhdu pristupami kashlya i potokami slez, - ya uzhe dumala, chto on
vas ubil... on vas ubil, a potom za mnoj bezhal, do samogo doma...
     - Pogodite, pogodite, vy mozhete rasskazat' vnyatno?
     - Eshche by... YA poshla za vami, a vas net... YA poshla za nim, ya dumala, chto
vas ubili. A vy gde byli?
     - Vy moyu zapisku nashli?
     - Nashla.
     - YA zhdal vas do devyatnadcati chasov. Kak bylo ugovoreno. Bylo ugovoreno?
     - No oni vse razgovarivayut... maskarad...
     - YA zhdal vas  do devyatnadcati pyatnadcati.  I rad by zhdat' dalee, no,  k
sozhaleniyu,  u  menya  ne bylo na  eto  sil. I  ya  ne mog ponyat',  chto  s vami
proizoshlo... - Aleksandrijskij podoshel k nej i navis, kak aist nad lyagushkoj.
No ne klyunul,  a pogladil po  mokroj golove. - S uma sojti!  - skazal  on. -
Zachem vy kupalis'?
     - A Matya? A ubijca?
     - On  ne vyshel, - skazal professor.  - Navernoe, on vyjdet pozzhe, kogda
vse v dome zasnut.
     - Znachit, vy ego ne videli?
     -  YA  povtoryayu  -  ya vernulsya  i stal iskat' vas, i ya byl, k sozhaleniyu,
bessilen chto-libo sdelat', kak tol'ko zhdat' i zlit'sya na vas.
     - A ya vse znayu, - skazala Lidochka, glupo ulybayas'. Ej stalo teplo, dazhe
zharko,  i  ej  bylo  priyatno  soznavat', chto  doktor Vatson  opyat'  okazalsya
pronicatel'nee samogo SHerloka Holmsa. - YA vse znayu, mister Holme. YA prishla -
vas net - ya polezla v pogreb, a Polina ischezla... net Poliny.
     - Vo skol'ko eto bylo?
     - Potom. Potom... ya poshla za nim do pruda...
     - Vy videli ubijcu?
     - YA ne hochu ego videt'...  ya voobshche nikogo ne  hochu videt'. YA bukval'no
provalilas' -  vidite, kak  ya odeta? YA  monahinya, chestnoe  slovo, tol'ko  iz
ekspluatatorskih  klassov - vy mozhete predstavit', chto ya iz ekspluatatorskih
klassov?
     - Lidochka,  sejchas  vy pojdete k sebe,  lyazhete  i budete spat'.  I  vse
projdet. Vy mne tol'ko skazhite - vy videli ubijcu?
     - On spryatalsya, on  smotrel na menya iz kustov, a potom bezhal za mnoj do
samogo doma, vy predstavlyaete?
     - Net, - skazal professor, - ya ne predstavlyayu. YA dumayu, chto, esli by on
hotel, on by vas dognal.
     - A ya ubezhala...
     - Horosho, horosho. No glavnoe: vy videli, kuda on perepryatal trup?
     - YA dogadalas' - tol'ko ne smogla tuda zalezt',
     - Kuda?
     - V ko-lo-dec! Hitro, da?
     - Kakoj kolodec? Nu kakoj eshche kolodec? Zdes' net kolodcev!
     Lidochka pochti ne videla professora - slezy lilis' iz glaz.
     - V prudu, - skazala ona, -  est' volshebnyj  kolodec, tam d'yavol pryachet
svoih agncev, smeshno?
     Kak  skvoz' son,  Lidochka videla  i  slyshala,  chto professor  nazhal  na
zvonok, lezhavshij na  stolike u ego  krovati. On derzhal  ego,  ne otpuskaya, a
Lidochka  plakala. A  potom pribezhala zhenshchina v  belom halate  -  i ona stala
chto-to delat', i bylo shchekotno...
     Noch'yu Lidochka  prosypalas'  neskol'ko  raz -  pochemu-to  ona spala ne v
svoej krovati, a  v  beloj malen'koj  komnate,  gde  byl stolik,  na stolike
stoyala  lampa,  zhenshchina  v belom prihodila  i  uhodila, Lidochka  vse  hotela
vernut'sya k sebe v komnatu, no ee ne puskali...




     Lidochka  prosnulas', potomu chto ee budili, prichem odin golos  treboval,
chtoby Lidochka skoree prosnulas' i  kuda-to shla, a drugoj - Lidochku zashchishchal i
hotel,  chtoby ona spala i dal'she, potomu chto  ona  zhestoko  prostuzhena i  ne
isklyucheno, chto u nee vospalenie legkih. Lidochka s sochuvstviem slushala vtoroj
golos i vnutrenne s nim soglashalas'. Ej ochen' hotelos' pit', no ona ne smela
poprosit' vody,  potomu chto obladatel' parshivogo golosa  tol'ko i  zhdet, chto
ona prosnetsya. I togda vyskochit iz-za kustov.
     - Ona v pervuyu ochered' bol'naya, a uzh potom vy reshajte svoi  problemy, -
skazal priyatnyj golos, i Lidochka dogadalas', chto on prinadlezhit  krasnoshchekoj
doktorshe Larise Mihajlovne. Lidochka chut'  priotkryla glaz - dyshat' nosom ona
ne mogla, i potomu ona lezhala ochen' nekrasivaya, s priotkrytym rtom, i dyshala
kak  staruha.  Aga,  tak  i dumala - nad krovat'yu  stoyal prezident Filippov.
Konechno zhe, ot nego nichego horoshego ne dozhdesh'sya...
     Lidochke  kazalos',  chto  ona  priotkryla  glaz  nezametno,  no Filippov
zametil i zakrichal - slovno pojmal vora:
     - Vse! Ona prosnulas'!
     Raz popalas', mozhno poprosit' vody. Vse ravno uzh ne spryachesh'sya.
     Glaza otkrylis' s trudom, budto k resnicam byli privyazany gir'ki.
     - Pit', - skazala Lida.
     - Sejchas, moya devochka, - skazala Larisa Mihajlovna. Ona  podvela ladon'
pod zatylok Lide i pripodnyala ee golovu.
     Lida nashchupala gubami nosik poilki, voda byla sladkaya i teplaya.
     -  Vy zhdali, chto  ya prosnus'?  - sprosila  Lidochka,  starayas' v voprose
peredat' blagodarnost' doktorshe.
     - Lezhi, otdyhaj, - skazala Larisa Mihajlovna.
     - Zdes' ne bol'nica, a sanatorij, -  soobshchil prezident. - Esli bol'naya,
to my ee sdadim v bol'nicu. Pravil'no?
     Poslednij vopros otnosilsya k voshedshemu v malen'kij sanatorskij boks YAnu
Almazovu.  Almazov byl  strog, pechalen, odet v  voennuyu  formu  s  rombami v
petlicah.
     -  Nu kak,  nasha  avantyuristka  prishla v sebya?  - skazal  on.  - Vot  i
zamechatel'no. Sejchas  my s  vami odenemsya, Ivanickaya, i vy nam  pomozhete. Vy
ved' nam pomozhete?
     -  Tovarishch komandir,  -  skazala  Larisa Mihajlovna. -  Bol'nuyu  nel'zya
podnimat' s krovati. Ej nuzhen polnyj pokoj. U nee vospalenie legkih.
     - |to  tol'ko predpolozhenie, a  ya  dumayu,  chto u nas nasmork,  - skazal
prezident, i Lidochke pokazalos', chto on pri etih slovah pomahal hvostom.
     - Snachala my reshim vse nashi dela, - skazal Almazov, - v bol'nicu vsegda
uspeem?
     - YA protestuyu! - skazala Larisa Mihajlovna.
     - A my vash protest zapishem - kuda sleduet, - skazal Almazov, - zapishem,
a potom sprosim, pochemu eto  vdrug doktor iz nashej lyubimoj Sanuzii tak shumno
protestovala? Mozhet  byt', oni s Ivanickoj byli znakomy? Ili druzhili dazhe?..
Nu!
     Poslednee  slovo prozvuchalo  rezko,  i Lida hotela zatknut' ushi, potomu
chto  takoj Almazov  byl besposhchaden. No pochemu on  tak serdilsya  na nee - ona
sovershenno ne predstavlyala. Ego kriki  meshali  sosredotochit'sya  i vspomnit',
chto sluchilos'. Kazhetsya, byl maskarad?
     - Vy byli osvobozhdennyj proletarij, - soobshchila Lidochka Almazovu.
     - Davajte ne budem valyat' durochku, - skazal Almazov. -  Ty sovershenno v
svoem ume. Budesh' odevat'sya ili mne tebya odet'?
     Lidochka posmotrela na doktorshu i ponyala, chto ta ne hochet  vstrechat'sya s
nej  vzglyadom. Znachit, ej tozhe  strashno! Lidochke stalo  zhalko  dobruyu Larisu
Mihajlovnu.
     - Mne nado v tualetnuyu? - sprosila ona.
     - Obojdesh'sya nochnym gorshkom, - skazal prezident.
     - Kak tak? - udivilas' Lidochka. - Zdes'?
     -  A my  poglyadim!  - Iz prezidenta bukval'no sochilas' radost' ot togo,
chto on mog unizit' Lidochku.
     -  A  nu otstavit'! - skazal  Almazov brezglivo.  - Puskaj odevaetsya  i
idet, kuda ej nado.
     - A esli ona unichtozhit uliku?
     - Ej zhe huzhe, - skazal Almazov.
     - A takoj huden'kij, - skazala Lidochka vsluh s sochuvstviem.
     Prezident  dogadalsya, chto ona govorila  o  nem, i  vyrugalsya,  a Larisa
Mihajlovna skazala;
     - Postydilis' by zhenshchin.
     Prezident hotel rugat'sya i dal'she, no Almazov skazal:
     - Doktor prava, ne nado perehodit' granic.
     - Vyjdite, pozhalujsta, - skazala Lidochka. - Mne zhe nado odet'sya.
     - Eshche chego ne hvatalo! - dazhe obidelsya prezident,  Mozhno bylo podumat',
chto on igraet v igru, a Lidochka vse vremya norovit narushit' pravila.
     - Pravil'no, - skazal Almazov. - Davajte vyjdem, Filippov.
     -  Ej  ne  vo chto  odevat'sya, - skazala Larisa Mihajlovna. -  Vse  bylo
mokroe i eshche ne vysohlo.
     -  Dajte ej svoi tufli - u vas  vrode  noga  pobol'she.  CHtoby cherez tri
minuty ona byla polnost'yu odeta.
     - No ej zhe nel'zya!
     - YA eto slyshal, Larisa Mihajlovna. No pojmite zhe  - my na rabote, my ne
igraem v  biryul'ki. K  sozhaleniyu,  nam  izvestno,  chto  grazhdanka Ivanickaya,
nadeyus' ne po svoej vole, okazalas' vtyanuta v  gryaznye intrigi nashih vragov.
Tak chto  shutki  v storonu, Larisa Mihajlovna.  Ili  vy  nam pomogaete i etim
pomogaete  Ivanickoj, k kotoroj  ya otnoshus' s simpatiej. Ili my s vami budem
vynuzhdeny govorit' inache.
     Larisa  Mihajlovna  podderzhivala   Lidochku,  vedya   ee  po  koridoru  k
tualetnoj, a vragi shli szadi i gromko razgovarivali.
     -  Vy slishkom  liberal'ny, -  skazal  prezident.- S  nimi  tak  nel'zya,
tovarishch komissar.
     - Durak,  - otvetil Almazov. - Zato ona  sama odelas', a  teper' kak ej
dokazat', chto ona bol'naya?
     Lidochka ponimala,  chto etot  razgovor vedetsya special'no, chtoby ona ego
slyshala  i  trepetala. A ej  bylo  vse  ravno.  Dazhe interesno - chto zhe  oni
podozrevayut?  Bud'  ona zdorovoj,  ispugalas' by kuda bol'she  - a sejchas ona
borolas' s kashlem i golovnoj bol'yu i v konce koncov ne vyderzhala i, povisnuv
na ruke Larisy Mihajlovny, zashlas' v pristup?
     Kraem glaza Lida uvidela, kak priotkrylas' dver' v devyatnadcatuyu palatu
i ottuda vyglyanula Marta.
     Lico u nee bylo zhalkoe i ispugannoe, a iz-za ee plecha vyglyadyval Maksim
Isaevich. Dver' zahlopnulas'...
     Poka Lidochka byla v tualetnoj, gde doktorsha pomogla ej privesti sebya  v
poryadok, ostal'nye molcha stoyali snaruzhi.
     - CHto s nim? - sprosila Lida shepotom.
     - Uma ne prilozhu! - slishkom gromko otvetila doktorsha.
     - Vse  v poryadke? - sprosil Almazov  s izdevkoj, kogda zhenshchiny vyshli iz
tualetnoj.  -   Polegchalo?  Togda   ya   predlozhu   vam  sovershit'  malen'koe
puteshestvie.
     - YA ee odnu ne otpushchu, - skazala Larisa Mihajlovna.
     - Radi Boga, - skazal Almazov. - My zhe ne sadisty. Esli vash medicinskij
dolg  velit vam soprovozhdat' vashih  pacientov - soprovozhdajte.  Tol'ko chtoby
potom ne plakat'.
     Filippov rassmeyalsya vysokim golosom.
     - Skazhite emu, chtoby perestal vilyat' hvostom, - skazala Lidochka.
     Prezident oseksya - s nadezhdoj posmotrel na Almazova.
     - YA proslezhu za etim, - Almazov zasmeyalsya. - Da  ne obrashchaj vnimaniya, -
skazal on Filippovu, - ne  obrashchaj.  U tebya tozhe budut  malen'kie radosti. A
teper' vedite Ivanickuyu na pervyj etazh.
     Puteshestvie po  lestnice, a potom po nizhnemu koridoru bylo dolgim. Lida
shla i gadala - kuda ee vedut. Okazalos' - k Aleksandrijskomu.
     - Mozhet, vy vernetes'? - predlozhila Lida Larise Mihajlovne.
     - Nichego podobnogo, - otvetila ta. - Vy u menya ne edinstvennyj pacient.
     Ona tozhe dogadalas', kuda oni idut.
     Dver' k Aleksandrijskomu byla raskryta. V dveryah stoyal rabfakovec Vanya.
Vezet zhe Marte s lyubovnikami, podumala Lidochka. A na vid - fanatik fiziki.
     - Kak on? - sprosil Almazov.
     - Terpimo, - skazal Vanechka.
     Aleksandrijskij  sidel v  kresle, zakutannyj  v pled  i  shozhij s ochen'
staroj voronoj - nikakogo Vol'tera v nem i ne ostalos'.
     On neuverenno povernul golovu v storonu Lidochki.
     - I vas priveli, - skazal on.
     -  A chego vy  ozhidali,  Pavel  Andreevich?  -  udivilsya Almazov, vhodya v
komnatu. - My zhe ne deti, my zanimaemsya ser'eznymi delami.
     On oglyadel komnatu.
     - Uyutno, - skazal on, - mebel' knyazheskaya. Mne  takuyu pozhaleli. Pridetsya
pogovorit' v prezidiumeo kuratorah nado zabotit'sya.
     Almazov   sbival  s   tolku  -  on  umel  menyat'  ton  i  ulybku  stol'
stremitel'no, chto za nim ne usledish' - on vsegda operezhaet tebya.
     -  Prohodite,  Ivanickaya,  sadites' na stul. Kak  vy  sebya  chuvstvuete,
professor? Prisutstvie doktora ne trebuetsya?
     - Obojdus', - skazal  professor  i sprosil  u  Lidochki:  -  Kak vy sebya
chuvstvuete? Vam nado lezhat'.
     - Komu  lezhat', a  komu stoyat',  gde lezhat' i  stoyat',  s  kem lezhat' i
stoyat' - reshaem zdes' my!
     - Reshaet Gospod' Bog, - skazal Aleksandrijskij.
     -  Vse  ego funkcii na  zemle vzyalo  v  ruki  nashe vedomstvo, -  skazal
Almazov sovershenno ser'ezno. -  Itak, vse  postoronnie, pokin'te  pomeshchenie.
Larisa Mihajlovna i Filippov - vy ostanetes' v koridore i  sledite  drug  za
drugom -  chtoby  ne  podslushivat'!  - Almazov opyat'  rassmeyalsya. -  Vanechka,
pobud'te na ulice, u okna, chtoby nikto ne priblizilsya.
     - Slushayus', - skazal Vanechka. - Odevat'sya?
     - Oden'sya, mozhet, potom pridetsya pogulyat' po pariku.
     Kogda komnata opustela. Almazov podoshel k dveri i plotno ee zakryl.
     - Nu vot, - skazal on, - teper' ostalis' tol'ko svoi. Zamechatel'no... -
On shiroko vzmahnul rukami, kak by  vvinchivaya sebya v kreslo, vprygnul v nego,
on byl igriv. - YA sobral vas,  gospoda, dlya  prenepriyatnogo izvestiya - k nam
edet revizor. Revizor - eto  ya, porosyatushki-rebyatushki. A vy budete  govorit'
mne pravdu. Pervoe, chto  mne nuzhno: uznat', kak v vashem duete raspredelyayutsya
roli i kto krome vas zdes' rabotaet.
     Lidochka nachala chihat' - ee zyabko tryaslo, Almazov terpelivo zhdal.
     Potom skazal tol'ko:
     - Nu, suka!
     - Vy ne imeete prava!
     -  Pomolchite, professor,  vy mne  uzhe  nadoeli  - vy  slishkom tipichnyj.
CHestno  govorya, mne zhalko Ivanickuyu. Ona  horosha soboj, ona moloda, ya byl by
rad  vzyat' ee  sebe, no  boyus',  chto ne risknu.  Mne  nadoela  vasha podruzhka
Al'bina - ona  oblivaet menya slezami i  soplyami, nu skol'ko mozhno!  Prishlos'
dazhe  pokazat' ej  segodnya prigovor po ee suprugu - po krajnej mere  ona  ne
vyjdet iz komnaty.
     - Oj! - skazala Lidochka. - Kak vy smeli tak sdelat'?
     - Ne zhalejte ee, ona slabyj chelovechek, i u nee ne bylo vyhoda. Ona byla
obrechena s samogo  nachala.  Vyhod,  kotoryj ya  ej predlozhil,  - nailuchshij. YA
osvobodil ee ot muzha, ot chuvstva viny pered nim.  Ona  boyalas', chto ya sderzhu
svoe slovo i osvobozhu ee muzha, bol'she vsego ostal'nogo. Potomu chto ee muzh po
pravilam  igry, v kotoruyu  ona igrala, dolzhen zadushit' ee,  kak izmennicu. A
ona ochen'  hotela  zhit'. Teper' zhe ona  porydaet eshche nedel'ku i  najdet sebe
novogo muzhchinu  i novuyu zhizn'. YA k nej zamechatel'no otnoshus' i nadeyus',  chto
imenno tak i  sluchitsya. Esli  pravda... - Tut Almazov sdelal dolguyu pauzu  i
sovershenno neozhidanno zakonchil frazu tak: - Esli vy, konechno, ne potopite ee
kak chlena vashej kontrrevolyucionnoj gruppy.
     - Kak tak? - ne ponyal Aleksandrijskij.
     - Ivanickaya, - obratilsya Almazov k Lidochke,- skazhi, detochka, kak k tebe
popal moj revol'ver? Moj revol'ver?
     Lidochka  ozhidala  takogo udara.  Nesmotrya  na  bolezn',  na  isterichnoe
sostoyanie,  ona  ponyala,  chto imenno v revol'vere  i  zaklyuchaetsya glavnejshaya
ugroza.  |to  vooruzhennyj  zagovor,  eto  krazha  oruzhiya...  Lida  v   panike
obernulas'  k  professoru.  Neuzheli  oni  sdelali  tut  obysk  ili  zapugali
professora?
     - Ne smotrite, ne smotrite, - usmehnulsya Almazov. - Podskazki ne budet.
Gde revol'ver?
     - Kakoj  revol'ver?  -  sprosila  Lidochka,  starayas'  vyglyadet' nevinno
oskroblennoj.
     -  Poslushajte, grazhdane, - skazal Almazov. - To, chto sejchas proishodit,
- chast' neoficial'naya, tak skazat', divertisment. Po sravneniyu s  tem, v chem
ya vas podozrevayu  i budu  obvinyat', - eto pustyak.  No ya hotel  by,  chtoby vy
ponyali vsyu vazhnost' etogo  pustyaka dlya vas lichno. Dlya  vas oboih. Al'binochka
rasskazala mne, chto vy,  buduchi u menya  v komnate, kuda  byli eyu priglasheny,
uvideli koburu s revol'verom,  kotoruyu ya legkomyslenno, skazhem kak poslednij
durak,  ostavil  viset'  na stule. Nesmotrya  na pros'by i mol'by Al'binochki,
kotoraya boyalas', chto podozrenie padet na nee,  vy vzyali etot revol'ver, a ya,
vinovat, ne spohvatilsya do segodnyashnej nochi.  Dolzhen otdat' vam dolzhnoe - vy
ne proizvodite vpechatleniya prestupnicy, hotya ya otlichno znayu, chto  eto sovsem
ne argument v yurisprudencii.
     Almazov  zamolchal i zadumchivo pochesal  rovnyj  probor,  slovno ischerpal
izvestnye emu slova i teper' vynuzhden iskat' novye.
     "Gospodi,  malen'kaya  merzavochka! - dumala  Lida. -  Zachem zhe  ej  bylo
obvinyat' menya - edinstvennogo cheloveka, kotoromu ona sama verila... a verila
li? YA zhe  vchera ee  perepugala, potomu  chto ne vernula oruzhie. I ona ponyala,
chto ej  predstoit dopros, - i Almazov, konechno zhe,  doberetsya do pravdy... i
togda ona pridumala pochti pravdu, v  nadezhde, chto on poverit...  i chego zhe ya
serzhus' na eto sushchestvo? Za chto? CHto ona mogla sdelat'?.."
     - Vy ne hotite mne otvechat', - vzdohnul Almazov. - I ne nado. Schitajte,
chto  vse oboshlos', ya vam poveril i sam reshil nesti otvetstvennost' za poteryu
imennogo  oruzhiya.  Radi  vashih  prekrasnyh  glaz  ya  gotov  pojti na  plahu.
Ver'te... a ya vam rasskazhu drugoe. I mozhet byt', vy umeete skladyvat' dva  i
dva  -  i  kogda  slozhite, soobrazite,  chto  vam delat'  dal'she.  Tol'ko  ne
vzdyhajte i ne delajte vid, chto vam ploho. Vy menya vnimatel'no slushaete?
     Almazov govoril s  legkim yuzhnym akcentom - net,  ne  odesskim, a skoree
stavropol'skim ili rostovskim.
     Konechno  zhe,  on  ne  iz  Moskvy,  dumala  Lidochka, on  priehal,  chtoby
zavoevyvat' mir, - on Rastan'yak, on  pokrovitel'stvuet akteram ili aktrisam.
Lidochka poglyadela na  professora,  tot sidel,  prikryv  vekami  glaza,  lish'
pal'cy, lezhavshie na plede, poroj ozhivali i vzdragivali.
     -  YA  budu  predel'no  otkrovenen.  YA  priehal  syuda   dlya  peregovorov
delikatnogo svojstva s  doktorom  SHavlo,  Matveem Ippolitovichem.  Sut' etogo
razgovora  -  oboronosposobnost'  nashej   socialisticheskoj   rodiny.  Matvej
Ippolitovich byl  gotov prilozhit' svoi  usiliya dlya togo, chtoby Sovetskij Soyuz
vyshel vpered  v razvitii osobennoj bomby. YA dumayu, vam, Pavel Andreevich, net
nuzhdy eto 0b座asnyat'.
     -  Takuyu  bombu sdelat' nel'zya,  - skazal Aleksandrijskij, ne  otkryvaya
glaz.  - |to  vzdor, avantyura... vy luchshe  by  posovetovalis'  s  ser'eznymi
uchenymi.
     - Tak, znachit, SHavlo besedoval s vami ob etom?
     - A razve ya sporyu s etim zayavleniem? On govoril, i ya osmeyal ego.
     - YA sproshu ob etom ego samogo.
     - Sprosite.
     Almazov shagal po komnate - u  nego byli zamechatel'no nachishchennye sapogi,
sverkayushchie sapogi - i vdrug Lidochka ponyala,  chto sapogi emu chistit  Al'bina.
Noch'yu  on spit  - bol'shoj,  muskulistyj, krepkij, gromko  hrapyashchij... a  ona
chistit sapogi.
     - V otlichie ot vas u menya takoe mnenie, - skazal  Almazov,  - chto lyuboe
oruzhie, kotoroe mozhet prinesti nam pol'zu, nuzhno ispytat'. Lyuboe! I my znaem
o tom, chto sredi uchenyh eshche est' nekotorye storonniki restavracii monarhii i
skrytye reakcionery. A takzhe pryamye vragi!
     - U nas vse est', i trockisty tozhe, - skazal Aleksandrijskij, i Lidochka
vdrug  ponyala,  zachem on eto sdelal,  -  on  hotel  znat',  byla  li  Polina
podoslana  Almazovym ili  ee poyavlenie v zhizni  Mati  - prosto  neschastlivoe
sovpadenie.
     - I trockisty, - soglasilsya s  nekotorym udivleniem Almazov. - I esery.
Vsyakoj nechisti hvataet.
     Net, ne sreagiroval.
     Almazov  ostanovilsya  posredi  komnaty.  Lidochke  pokazalos',   chto  on
lyubuetsya svoim otrazheniem v sapogah. On neskol'ko raz  kachnulsya  s noskov na
pyatki i obratno.
     -  V razgar  peregovorov  tovarishch SHavlo, chestnyj  uchenyj  i  kommunist,
ischez. Vot tak...
     Almazov  hotel, chtoby  ego golos  prozvuchal  trevozhno, no on byl plohim
akterom.
     - A chto  za spektakl' vy ustroili?  -  sprosil  professor.  - Zachem  vy
vytashchili iz posteli bol'nuyu zhenshchinu?
     - Potomu chto vy s nej podozrevaetes' v pohishchenii ili ubijstve SHavlo.
     - |togo eshche ne hvatalo!
     - Vse sledy vedut k vam, - skazal Almazov. - YA uzh ne govoryu o pohishchenii
revol'vera.
     Lidochka kinula  vzglyad  na professora. Mozhet byt',  on vernet  Almazovu
etot proklyatyj revol'ver?
     I tut zhe spohvatilas', dazhe otvernulas' k stene, chtoby Almazov sluchajno
ne prochel ee mysl' - priznat'sya v obladanii revol'verom dlya  professora bylo
vse ravno  chto priznat'sya  v  zagovore  -  Almazovu  tol'ko  etogo  i  nado:
revol'ver  utashchila   diversantka   Ivanickaya,  a   nashelsya  on  u  vreditelya
Aleksandrijskogo. Oboih k stenke!
     -  Vchera  vecherom  Matvej  Ippolitovich  sam  skazal  mne,  chto  vy  ego
presleduete klevetnicheskimi obvineniyami, -  prodolzhal Almazov, ne dozhdavshis'
priznaniya.
     - Kakimi?
     - Vot eto vy mne i skazhete!
     S trudom, opirayas' na ruchku kresla, Aleksandrijskij podnyalsya.
     - A s chego  vy reshili, milostivyj gosudar', - sprosil on, - chto  doktor
SHavlo ubit? Da eshche nami?
     - Potomu chto nikto, krome vas, v etom ne zaniteresovan.
     - Vash SHavlo uzhe dobezhal do Moskvy, - skazal Aleksandrijskij.
     - Pochemu vy reshili, chto SHavlo ubezhal? - Almazov byl iskrenne udivlen.
     - Potomu chto on ubil Polinu, - skazal Aleksandrijskij.
     Lidochka  ne dumala, chto professor  sposoben na  takoe. Ved' eto  donos!
Neuzheli ego zhelanie obezvredit' Matyu stol' veliko, chto on predpochel zabyt' o
chesti?
     - Kakuyu eshche Polinu? - pomorshchilsya Almazov. - Ona  zhe uehala. YA sam chital
ee zapisku.
     - I proverili ee pocherk?
     - Zachem?
     - |to pocherk  SHavlo,  -  skazala  Lidochka,  chtoby  tozhe  uchastvovat'  v
raskrytii   -  i  hot'  figury  v  etoj   komnate  igrali  neprivychnye   dlya
klassicheskogo  detektiva roli,  vse  zhe  shlo raskrytie prestupleniya  - kak u
Konan Dojlya.
     - Zachem SHavlo ubyvat' kakuyu-to oficiantku?
     - Vy znaete, zachem. Ona ego shantazhirovala.
     - Dokazatel'stva! - U Almazova drognuli ushi.
     - Puskaj on  sam  vse eto  rasskazhet,  - vzdohnul  Aleksandrijskij. - YA
iskrenne sozhaleyu, chto mne prishlos' prinyat' v etom uchastie.
     - YA znayu dokazatel'stva, - skazala Lida.
     - Vykladyvajte.
     - YA znayu, gde on spryatal Polinu.
     - Vot eto uzhe stanovyatsya interesnym. Gde zhe?
     - Snachala on spryatal ee v moej komnate.
     - Ne shodite s uma.
     - Potom v pogrebe... po doroge k trigonometricheskomu znaku.
     - CHto vy nesete?
     - YA ee tam nashla.
     - Kak?
     - Potomu chto u nego botinki byli v zheltoj gline.
     - Kak u vas?
     - U menya? Kogda?
     - Vy vchera prishli vsya promokshaya na maskarada nogi v zheltoj gline!
     - Da. YA lazila v pogreb, tam byl trup Poliny. Potom on ego unes.
     - Kuda?
     - V prud.
     -  V  prud? Mne chto,  brigadu vodolazov nado vyzyvat',  chtoby proverit'
vashi gluposti?
     - A ya vam pokazhu trup!
     - Lida! - kriknul Aleksandrijskij.
     - Da, ya pokazhu, kuda on ee spryatal. A potom u nego  ne vyderzhali nervy,
i on ubezhal.
     - A revol'ver?
     -  Ne brala ya vash revol'ver! Neuzheli  vy verite, chto  ya prishla  k vam v
komnatu i ugrozhala Al'bine? Vy sami v eto verite?
     - YA veryu vo chto ugodno. Poshli!
     - Sejchas?
     - A pochemu my dolzhny teryat' vremya? Nemedlenno.
     Almazov  shagnul  k dveri, tolchkom  otkryl  ee -  prezident otprygnul  v
storonu, Larisa Mihajlovna stoyala poodal'.
     - Bystro, - prikazal  Almazov prezidentu.  - Lyuboe teploe pal'to! YA tam
videl na odnoj  grazhdanke burki  -  ona v biblioteke sidit.  Na polchasa.  Ot
moego imeni - a ona puskaj pochitaet gazety, ochen' polezno.
     Prezidenta kak vetrom sdulo.
     - Vy namereny idti na ulicu? - sprosila Larisa Mihajlovna.
     - A vy tozhe begite, odevajtes', vy  nam mozhete ponadobit'sya. Bystro. Nu
vot, - Almazov ulybnulsya, - begat' oni  uzhe nauchilis'  - vse-taki pyatnadcat'
let dressirovki.
     - Pochti vse dressirovshchiki ploho konchayut, - skazal professor.
     -  Pomolchite,  prorok!  -  otmahnulsya  Almazov.  -  A  vy,   Ivanickaya,
rasskazhite, kak vy uznali o smerti Poliny.
     Prezhde chem Lida uspela ulozhit'sya so svoim rasskazom, pribezhal prezident
s lis'ej shuboj  i burkami -  takoj  shuby Lida ran'she dazhe  ne videla.  Zatem
vernulas'  Larisa  Mihajlovna. CHtoby ne privlekat'  vnimaniya, Almazov  velel
prezidentu  otkryt'  zadnyuyu   dver'.  No  ih  vse  ravno  uvideli,  k  oknam
prikleilis' desyatki lic. Sredi nih navernyaka i vladelica shuby.
     Bednen'kaya, chto u nee v dushe tvoritsya!
     Vsya gruppa ostanovilas' vozle pogreba, S utra dozhd' perestal, hotya bylo
po-prezhnemu pasmurno  i  dul veter. V bline  zheltoj gliny, hot' i  oplyvshie,
sohranilis' uglubleniya - sledy. Konechno, teper' ne dogadaesh'sya ch'i.
     Almazov sam  zalezal  v pogreb,  potom gonyal  prezidenta za  perenosnym
fonarem. Lidochka vpervye uvidela pogreb  pri  ovete. V gryaznoj  stoyachej vode
utonul  shirokij, raznoshennyj  tufel'  Poliny. Almazov  velel  Vanechke  nesti
tufel'  s soboj,  i tot  nes ego brezglivo,  obernuv  kabluk  v somnitel'noj
svezhesti  nosovoj platok. Potom Vanechka vytashchil baul, napolovinu napolnennyj
mokroj odezhdoj. Lidochku znobilo, no bylo terpimo, tol'ko hotelos' otdohnut'.
     Processiya spustilas' k prudu.
     - Vot zdes' on ee nes, - skazala Lidochka.
     Almazovu ne nado bylo pokazyvat' na zheltoe pyatno na dorozhke.
     - I gde zhe trup? - sprosil  Almazov, kogda  oni  doshli do berega pruda.
Zdes'   on   zadaval  voprosy,   i   vse  besprekoslovno  podchinyalis'.  Dazhe
Aleksandrijskij,  kotoryj shel,  opirayas' na  ruku  Larisy  Mihajlovny. Kogda
ostanavlivalis', ona merila emu pul's i odin raz dala pilyulyu.
     - Da perestan'te s nim nyanchit'sya! - vyrvalos' u Almazova, - on zdorovej
nas s vami.
     -  K sozhaleniyu, dazhe  vy nikogda  ne  smozhete ubedit' menya ili  drugogo
chestnogo vracha  v  sostoyanii  serdca  Pavla Andreevicha, -  skazala  otvazhnaya
Larisa Mihajlovna. Almazov usmehnulsya.
     Na plotine Almazov vyshel vpered - on byl kak pes, pochuyavshij  dich', - on
mahnul rukoj, prikazyvaya ostal'nym otstat'.
     - Zdes', - skazal on vdrug, otyskav glazami Lidochku. On kak by naznachil
ee pomoshchnikom po sledstviyu.
     Lidochka molcha kivnula.
     - Znachit, on  privolok ee syuda...  - Almazov  velel vsem  ostavat'sya na
meste, i sam vyshel na plotinu, glyadya po storonam, - vot on prisel - eshche odna
carapina na zemle - eshche zheltoe pyatno... Almazov poshel bystree, kak po sledu,
potom ostanovilsya... On  uzhe byl sovsem  blizok k kolodcu, v kotoryj so vseh
storon krugovym vodopadikom stekala voda.
     Dve  utki,  chto  ostalis'  zimovat'  na  prudu,  podplyli  k  Almazovu,
uverennye, chto on prines im gostinec.
     -  Zdes', -  skazal Almazov,  pokazav na  prud.  -  Nado  projti set'yu.
Filippov - na polusognutyh - bystro! Za set'yu!
     - Pochemu zdes'? - sprosila Lida.
     S nej Almazov byl soglasen razgovarivat'.
     - Vidish', kakie glubokie sledy,  ih dazhe razmyt'  ne smoglo. On syuda ee
tashchil, von trava kak smyata - eto zhe elementarno.
     - Net, - skazal Vanechka-aspirant, - tut melko.
     - Zachem zhe emu bylo tashchit' trup syuda, - skazala Lida, - esli u blizhnego
berega glubzhe?
     - Spravedlivo, - skazal Almazov.
     - Mne bezhat' ili pogodit'? - sprosil Filippov.
     - Pogodi.
     Almazov metalsya po beregu, kak sobaka, poteryavshaya sled. On ponimal, chto
reshenie blizko, chto nado sdelat' eshche usilie...
     -  Stop!  -  zakrichal  on  radostno.  Tak,  navernoe,  krichal  N'yuton v
yablonevom sadu. - Nu  i durach'e! Ved' nikogda by ne  nashli! Filippov - nuzhny
dve doski pokrepche. Dve, ponyal?
     - A tam est', - skazala Lidochka, - von plavaet.
     - Otstavit' dve doski! Odnu dosku i kryuch'ya - krepkie kryuch'i.
     - S kakoj cel'yu, tovarishch Almazov?
     - S cel'yu vytashchit' trup iz etogo kolodca. I uchti, chto trup mozhet lezhat'
dovol'no  gluboko. Esli kryuch'ev ne najdesh',  bud' gotov, chto  tebya opustyat v
kolodec na verevke. Ponyal?
     Prezident s容zhilsya,  predstaviv sebe,  chto budet,  esli  ego  opustyat v
kolodec. I pobezhal.
     -  I  on poslushno  v  put'  potek, - skazal  vdrug Almazov, -  i  utrom
vozvratilsya s yadom.
     Prezidenta ne bylo dolgo - minut dvadcat'. Vse zamerzli, krome Lidochki,
u  kotoroj  byla  zamechatel'naya  lis'ya  shubka. Almazov ne  spesha  osmatrival
mestnost', poroj nagibalsya, iskal v mokryh list'yah...
     - Durak, - skazal on vdrug. - Durak, esli reshil ee ubit'. My by emu vse
prostili...  za bombu. Lyubuyu  biografiyu  by  emu  sdelali.  Vy  mne  verite,
professor?
     -  Veryu,  -  skazal  Aleksandrijskij.  - No  i dlya vas est' predely, za
kotorye  vy ne stanete zahodit'. Zachem vam riskovat' radi abstraktnoj  bomby
sobstvennoj zhizn'yu?
     - CHto menya moglo ostanovit'? Poezd Trockogo? On by  eshche glubzhe sidel na
kryuchke.
     - Do pory do vremeni, - tumanno otvetil professor.
     Izdali Lidochka uvidela zhenskuyu figurku,  chto  priblizhalas' ot kupal'ni.
Po chernoj karakulevoj shubke i shlyapke s uzkimi polyami Lidochka uznala Al'binu.
     Al'bina  vrode by  gulyala,  nikuda  ne speshila.  Lidochka  neskol'ko raz
poglyadyvala v ee napravlenii, prezhde chem Al'bina vyshla na plotinu.
     - A chto vy delaete? - sprosila ona rasseyanno.
     Budto  by oni sobirali zemlyaniku, i  ona  znala eto, no  iz  vezhlivosti
sprosila, ne malinu li oni sobirayut,
     -  Sejchas  trup  budem  vytaskivat', -  skazal  Almazov.  - A ty  zachem
vybralas' iz doma?
     -  Pogulyat'.  - skazala  ona. - Mne  nado gulyat',  ya sovsem  skisla bez
svezhego vozduha.
     Lidochka ne serdilas' na Al'binu - ona chuvstvovala vinu pered nej.
     -  A  vot  Lidiya otricaet  pohishchenie  moego  lichnogo oruzhiya,  -  skazal
Almazov.
     - Otricaet? - udivilas' Al'bina. - Znachit, ona prava.
     - Ty mne van'ku ne valyaj, - rasserdilsya Almazov, - a to  sejchas v prudu
iskupaesh'sya.
     - Smeshno, - skazala Al'bina, no ne zasmeyalas'.
     Almazov  hotel  eshche chto-to skazat',  no  tut  uvidel  begushchego  s  gory
prezidenta, a  s nim  dvuh  muzhchin  - shofera i  direktora  sanatoriya  -  bez
kryuch'ev, no s verevkami. I ob Al'bine zabyl.
     Kogda dlya  soversheniya dejstviya,  trebuyushchego uchastiya dvuh-treh  chelovek,
sobiraetsya poldyuzhiny, oni  neizbezhno nachinayut meshat'  drug drugu,  voznikaet
izlishnyaya sumatoha, podnimaetsya krik,  i rabota  ispolnyaetsya  kuda medlennee,
chem hotelos' by ee rukovoditelyu.
     Poka stoyal krik, vse mahali rukami i  poocheredno provalivalis' v  tinu.
Aleksandrijskij otoshel v storonu i pomanil Lidochku.
     - Vy ploho sebya chuvstvuete? - sprosila Lida,  uvidev,  naskol'ko bleden
professor.  Vidno, ee vozglas doletel do doktorshi  - ta mgnovenno  okazalas'
ryadom.
     -  YA vam pomogu dojti do sanatoriya, - skazala Larisa  Mihajlovna. - |to
bezumie s vashej bolezn'yu zdes' nahodit'sya.
     -  Ne  bespokojtes', ya  sebya  otlichno  chuvstvuyu,  -  otvetil  professor
svarlivym golosom. I otvernulsya ot dobroj Larisy Mihajlovny.
     Podchinyayas' manoveniyu ego ruki, Lidochka priblizilas' k Aleksandrijskomu.
     - Mne tak strashno, - skazala Lidochka.
     - Ne eto sejchas glavnoe, - otmahnulsya professor. - Glavnoe - ni za chto,
nikogda,  dazhe  vo  sne  ne priznavajtes',  chto vy prikasalis'  k revol'veru
Almazova.
     - YA ponimayu.
     -  Delo  ne  vo mne,  ne v  spravedlivosti,  ne v zakone - dazhe esli vy
ostanetes' zhivy, on najdet sposob  otpravit' vas na  vsyu  zhizn' za  reshetku.
Edinstvennaya nadezhda - polnoe neznanie!
     - Dajte ego mne, i ya nezametno podkinu ego Almazovu.
     - Gluposti!
     - YA poteryayu ego v parke.
     - Ty! Ego! Ne videla! Nikogda v zhizni! - poslednie slova prozvuchali tak
gromko, chto Lidochka obernulas', opasayas', chto Almazov uslyshal.
     No tot byl zanyat.
     Sumatoha zavershilas' tem, chto  s berega k kolodcu byli polozheny doski i
v kolodec spustili verevku s  tolstym, vzyatym  iz vesovoj, kryukom na  konce.
Nagnuvshijsya  nad lyukom  direktor vodil verevkoj, starayas'  zacepit' to,  chto
lezhalo gluboko  v kolodce. |to emu ne udavalos', i ego smenil Vanyusha. Vskore
razdalsya ego torzhestvuyushchij krik, verevka natyanulas' - vse stali tyanut' ee.
     Prezident Filippov zavopil:
     - Idet, idet, priblizhaetsya!
     Lidochka zazhmurilas' -  ona podumala, chto ne  vyneset novogo  licezreniya
neschastnoj Poliny.
     Kriki stihli. Zatem poslyshalis' udivlennye vozglasy.
     - |to eshche kto? - sprosil Filippov.
     - Ne uznal, chto li? - skazal Almazov.
     - Da razve uznaesh'...
     Lidochka otkryla glaza,
     Prezident i Vanyusha uzhe vytashchili i volokli po vode  k beregu telo Matveya
SHavlo,  doktora  fizicheskih nauk, lyubimogo uchenika |nriko  Fermi, snabzhennoe
shirokoj solomennoj maskaradnoj borodoj, a potomu ne srazu uznannoe.
     Ego volokli  k  beregu, i vse molchali, potomu  chto  pervym  dolzhen  byl
zagovorit' Almazov. No Almazov tozhe molchal.
     "Net! - chut'  ne zakrichala Lidochka. - |togo  ne mozhet byt'! Tam  dolzhna
lezhat' Polina, i mne ee ne zhalko. A Matyu mne zhalko!"
     Doska ot mnogih podoshv stala osklizloj, shatalas' i sbrosila na  polputi
lyudej -  s shumom,  pleskom i rugatel'stvami oni svalilis' po  koleni, a to i
glubzhe v tinu, trup medlenno  poplyl v glubinu, i Almazov zavopil, chtoby ego
ne upustili. Lidochka ne stala smotret', kak lovyat Matyu, - ona vse ravno  eshche
ne verila v to, chto vidit Matyu, a ne kakuyu-to kuklu, narochno zagrimirovannuyu
pod nego.
     Al'bina stoyala nepodaleku,  no smotrela v  druguyu  storonu, na  srednij
prud, na kupal'nyu, budto gulyala po pustomu parku.
     Lide  byl viden  i Aleksandrijskij. On glyadel na to, chto  proishodilo u
kolodca. I vdrug poshatnulsya.
     Ladon' ego podnyalas', legla na serdce - budto ego udarili v serdce.
     Lidochka obernulas' - chto on uvidel?
     Matya lezhal na beregu - tol'ko nogi v vode.
     A na doske, chto soedinyala kolodec s beregom, ostalsya chelovek -  eto byl
sanatorskij shofer.  On stoyal  na  kolenyah, naklonivshis' vpered i pogruziv  v
prud ruku. Pochti po plecho, dazhe ne zasuchiv rukava.
     - |j, nachal'nik! - kriknul on. - Glyadi, chto ya nashel!
     On  vypryamilsya, vse  eshche stoya na  kolenyah, i  pokazal Almazovu to,  chto
podnyal so dna pruda, - chto-to chernoe, blestyashchee... revol'ver!
     Almazov sdelal dva shaga k vode, protyanul ruku i prinyal revol'ver. Potom
otyskal glazami Al'binu, stoyavshuyu  nepodaleku i ravnodushno glyadevshuyu na telo
Mati SHavlo:
     - Vytri, - skazal on ej, - U tebya platok est'?
     Al'bina podoshla k revol'veru, prinyala ego iz ruki Almazova.
     - Mozhno ya vytru? - sprosil prezident. - U menya platok chistyj.
     - Ona eto luchshe sdelaet, - skazal Almazov.
     Lidochka  ponyala,  chto  on ne hochet,  chtoby  prezident  ili  kto  eshche iz
postoronnih uvidel, chto eto ego repol'ver.
     Sam  zhe  Almazov prisel  na kortochki, povernul golovu  Mati,  i Lidochka
uvidela  za uhom v  shchetine korotkih volos chernuyu dyrochku. Tuda udarila pulya,
ona razbila kost' i ubila cheloveka. A potom  ego pritashchili syuda  i  kinuli v
kolodec...
     Vse, chto ona nablyudala s togo momenta, kak iz kolodca vytashchili mertvogo
Matyu, bylo koshmarom, kotoromu nel'ya verit', ni v koem sluchae  nel'zya, potomu
chto sejchas Matya podnimetsya i skazhet:
     - Nu kak, slavno ya poshutil? U nas v Rime i poluchshe shutki vydelyvali,  -
i zasmeetsya.
     Lidochka staralas'  pojmat' vzglyad Aleksandrijskogo, no tot byl pogruzhen
v svoi  mysli. On neotryvno smotrel na dlinnoe i kakoe-to ochen' ploskoe telo
Mati,  stupnyami ostavsheesya v vode  - tak chto iz voly torchali  lish'  naglye i
uverennye v  sebe  noski  inostrannyh  botinok  na kauchukovoj  podoshve,  kak
avtomobil'naya shina. Legche bylo smotret' na botinki - a na lico smotret' bylo
nevozmozhno. Potomu  chto lico bylo sovershenno mertvym  i ne imelo otnosheniya k
Mate, a bylo licom trupa Matveya Ippolitovicha SHavlo.
     Vytashchiv iz karmana Mati bumazhnik, Almazov otoshel povyshe, k skamejke.
     -  A vy  sadites',  -  skazal on  neozhidanno. Ego  slova  otnosilis'  k
professoru i k Lidochke.  - Vy u menya bol'nye, nemoshchnye, v nogah pravdy  net.
Sadites', sadites'...
     I chto udivitel'no - Aleksandrijskij  i Lidochka, kak by  nahodivshiesya po
inuyu storonu stekla, nezheli ostal'nye, poshli k lavochke, i Lidochka byla rada,
chto smozhet  sest', - ee tol'ko bespokoilo, chto lavochka mokraya, a  lis'ya shuba
chuzhaya,  no ved' esli Almazov prikazyvaet, eto kak by prikaz pravitel'stva, I
nel'zya oslushat'sya.
     Dozhdavshis', poka oni uselis', Almazov vstal chut' v storone ot skamejki,
tak chto teper' on obrazovyval soboj  vershinu pravil'nogo treugol'nika; dvumya
drugimi vershinami  byli  skamejka  s obvinyaemymi - Lidochka  uzhe  ponyala, chto
imenno takaya rol' otvoditsya ej i professoru, - i telo Mati.
     Ostal'nye byli publikoj, zritelyami,  i  potomu oni obrazovali nebol'shuyu
stenku naprotiv Almazova.
     Almazov oglyadel stenku, i ona emu ne ponravilas'.
     - Vanechka,  - skazal on, - otvedi poka muzhikov k kupal'ne. I tam s nimi
ostan'sya. Tebya, Filippov, eto tozhe kasaetsya.
     Posle uhoda  lishnih  svidetelej  v zritel'nom zale ostalis' lish' Larisa
Mihajlovna i neskol'ko  v storone -  Al'bina,  kotoraya ostorozhno i tshchatel'no
protirala  svoim  shirokim   sherstyanym  sharfom  mokryj  gryaznyj  revol'ver  s
darstvennoj tablichkoj Dzerzhinskogo.
     -  A  teper'  mozhno  pogovorit' po sushchestvu, - skazal Almazov,  nachinaya
process. - Vy budete soznavat'sya ili budete uporstvovat'?
     Otveta ne posledovalo.
     -  Polozhenie izmenilos', - skazal Almazov. On poglyadel na svoi sapogi i
ne smog skryt' ogorcheniya.
     Lidochka  ponyala pochemu  - na  noskah  byli pyatna  gryazi. Almazov  kinul
vzglyad na Al'binu, potom  na  podsudimyh  -  i  poborol zhelanie prikazat' ej
vylizat' sapogi do polnogo bleska.
     -  Polozhenie  izmenilos',  -  teper'  Almazov nahmurilsya.  On  soznaval
ser'eznost' momenta. - CHas nazad ya izlagal vam,  grazhdane, moi teoreticheskie
soobrazheniya.  Teper' zhe pered nami  est' veshchestvennoe  dokazatel'stvo - trup
molodogo uchenogo, kotoryj stremilsya byt' poleznym dlya nashej rodiny. Uchenogo,
ubitogo vami. Vam ponyatno?
     Tak kak vopros byl obrashchen k Lidochke, ona ne uderzhalas' ot otveta:
     - Kak zhe tak, - skazala ona, zdes' zhe Polina dolzhna byt'.
     -  Kak  vidite,  vam  ne udalos'  zaputat'  sledstvie  i  sbit'  ego  s
pravil'nogo puti,  pridumav kakuyu-to mificheskuyu  Polinu. Kak ya i predvidel s
samogo nachala - pered nami Matvej SHavlo. CHto vy na eto skazhete?
     - CHestnoe slovo, ya nichego ne ponimayu, - skazala Lidochka.
     - A vy?
     - YA tozhe ne ponimayu, - skazal professor.
     - Hotite, ya  rasskazhu  vam,  kak bylo soversheno prestuplenie, - sprosil
Almazov.
     Nikto emu ne otvetil. Togda on prodolzhal:
     -  YA  ne znayu tochno, kogda bylo zamysleno  eto strashnoe prestuplenie, -
Almazov slovno repetiroval svoj vyhod v  roli obshchestvennogo obvinitelya. - No
my mozhem otschityvat' ego mgnoveniya  s togo momenta, kogda, znaya o slabosti i
dushevnom sostoyanii nahodyashchejsya  zdes' Al'biny, grazhdanka Ivanickaya  pronikla
ko mne v komnatu i pohitila oruzhie dlya vypolneniya terroristicheskogo akta.
     Larisa  Mihajlovna  neproizvol'no sdelala shag  k Al'bine,  kak by zhelaya
ubedit'sya, chto ej govoryat pravdu.
     Almazov ostanovil ee korotkim rubyashchim zhestom i prodolzhal:
     -  Kogda vse  bylo  podgotovleno, Ivanickaya,  pol'zuyas' svoej krasotoj,
vymanila  tovarishcha SHavlo  v  temnyj  park,  k pogrebu i  tam,  vystreliv  iz
revol'vera, sovershila krovavoe zlodeyanie. Zatem ona spryatala telo v pogrebe,
i,  kak  tol'ko podoshel ee nastavnik  i  uchitel',  zamaterevshij  v  podobnyh
zlodeyaniyah vrag  nashego  naroda  Aleksandrijskij, oni  otnesli telo  SHavlo k
etomu  kolodcu,  polagaya, chto nikto  i nikogda  ne smozhet  ih  zapodozrit' i
otyskat' trup.
     - A zachem? - sprosil Aleksandrijskij, kotoryj byl sovershenno spokoen. -
Zachem nam eto delat'?
     - V etom razberetsya sud, - skazal Almazov. - YA zhe mogu tol'ko vyskazat'
moe predpolozhenie. - On podoshel k skamejke, na kotoroj sideli obvinyaemye,  i
navis   nad   nimi,   po   svoej   privychke   raskachivayas':   noski-kabluki,
noski-kabluki, noski-kabluki...  - Moe predpolozhenie zaklyuchaetsya  v tom, chto
ruka ubijc napravlyalas'  iz-za  rubezha fashistskim centrom. Cel' vasha yasna  -
obezoruzhit'   gosudarstvo   rabochih  i  krest'yan   v  slozhnoj  mezhdunarodnoj
obstanovke.
     "Stranno, - podumala Lidochka, -  on govorit ne chelovecheskim, a kakim-to
osobennym okologazetnym yazykom.  On, navernoe, etogo ne chuvstvuet. On prosto
ne umeet vyrazhat' po-russki opredelennogo roda mysli".
     - A kak my ego nesli? - sprosil Aleksandrijskij.
     - Kogo?
     - Kak my nesli SHavlo do pruda?
     - Ruchkami, - otvetil Almazov, - svoimi holenymi ruchkami.
     - No mne zhe nel'zya dazhe sta grammov podnyat',- skazal professor.
     - |to vse mimikriya vraga - sam nebos' podnimaesh' giri, treniruesh'sya!
     - YA mogu svidetel'stvovat', - vmeshalas' Larisa Mihajlovna, - ya kak vrach
utverzhdayu...
     - Pomolchi,  vrach! - v poslednee slovo Almazov vlozhil vse svoe otnoshenie
k Larise  Mihajlovne.  -  Tam  budet ekspertiza  rabotat'.  Sudebnaya. Ee  ne
kupish'.
     Almazova   chto-to  smushchalo,   ego   samogo,   vidno,  ne  udovletvoryala
postroennaya im strojnaya shema. I ot etogo on razdrazhalsya.
     -  K tomu  zhe, - skazal on, -  mne prishlos' nablyudat'  vchera Ivanickuyu,
kogda ona vernulas'  s  ulicy posle soversheniya terakta. Vy by posmotreli - v
gline  po poyas, mokraya, kak dranaya koshka - strashno  smotret'.  Razve  tak  s
progulki vozvrashchayutsya?
     - |to  fizicheski  nevozmozhno, - ubezhdenno povtoril professor. - V  Mate
kilogrammov sto.
     -  Dovolokla  by,  - skazal  Almazov.  -  I  na  sledstvii ona  v  etom
soznaetsya.  -  Almazov vdrug ulybnulsya:  - A ne  isklyucheno,  chto u  vas byli
soobshchniki. Kak vy  posmotrite,  esli  vam  pomogla  mestnaya doktorsha  Larisa
Mihajlovna Budnikova?
     Larisa Mihajlovna nachala otstupat'.
     -  Vy  shutite, vy  shutite,  da?  -  povtoryala  ona tupo.  Ona  byla tak
napugana, chto popytalas' bezhat', no ostanovilas', dobezhav do kraya plotiny, i
medlenno, kak na plahu, poshla obratno.
     Almazov ne stal zhdat', poka Larisa Mihajlovna vernetsya.
     - Voprosy est'? - sprosil on.
     -  Glupo,  -  skazal Aleksandrijskij.  -  Vse  eto  glupo,  nepravda  i
pridumano vami.
     -  A  u menya  est'  svideteli, - skazal Almazov. - Vy zabyli. U menya ne
tol'ko million ulik, u menya ne tol'ko vashi zavtrashnie priznaniya, u menya est'
Al'binochka. Al'binochka, skazhi dyade, ty videla, kak Lidochka Ivanickaya vykrala
moj revol'ver? Nu skazhi, kiska.
     -  Da, - skazala  Al'bina.  Glaza  ee,  neschastnye  i  slishkom bol'shie,
kazalis' pochti chernymi -to li ot  karakulevoj shubki i chernoj shlyapy, to li ot
uzhasa. - YA skazhu...
     Dal'nejshee  proizoshlo  tak  bystro  i  obyknovenno, chto nikto  dazhe  ne
dvinulsya s mesta.
     Ona  podnyala  ruku  s  revol'verom,  kotoryj  tak  i ne  uspela  tolkom
vyteret',  i  nachala strelyat'  iz  nego  v  Almazova. Ona  sdelala  eto  tak
neozhidanno,  ne preduprediv nikogo,  ne skazav kakih-to nuzhnyh slov, kotorye
polozheno govorit' ubijce. Tol'ko Almazov za kakuyu-to dolyu sekundy dogadalsya,
chto  sejchas proizojdet i  chto ego  hotyat ubit', no ne  poveril v sobstvennuyu
smert' i zakrichal:
     - Ne strelyaj, ne poluchitsya. Poroh podmok!
     I tut zhe nachal padat'. Tak chto Al'bina uspela vystrelit' tol'ko tri ili
chetyre raza, a potom on uzhe lezhal - golova k golove s Matej SHavlo.
     Izdali, ot  kupal'ni, mchalis' Vanyusha-aspirant i drugie muzhchiny. Vperedi
vseh - prezident.
     No prezhde chem oni dobezhali,  Al'bina  uspela  skazat'  to, chego  nikto,
krome professora i Lidochki, ne uslyshal:
     - Do svidaniya, - skazala ona, - ty horoshaya, Lidochka, mne ochen' zhal'. No
ya tebe nemnozhko pomogu... Ty zhe znaesh', chto oni ubili moego Georgiya.
     Ona ne  zhdala otveta,  ona byla  pogruzhena  v  sebya, v  svoi  poslednie
sekundy,  kogda  nado  sdelat' tak,  chtoby  naladit' poryadok v  tom  mshchre, v
kotorom tebya uzhe nikogda ne budet.
     - Ty horoshaya,- skazala ona i podnyala revol'ver. Al'bina povysila golos,
i  lyudi, chto podbegali k nim, tozhe uslyshali ee slova:  -  |to oshibka! Matveya
SHavlo  tozhe  ubila ya! Matveya SHavlo my ubili vmeste s Almazovym! I  pritashchili
ego syuda. Vy  menya slyshite?  Almazov hotel  stat' fashistom, no SHavlo skazal,
chto doneset, chestnoe slovo!
     Vanyusha  kinulsya k Al'bine,  kak lev  v pryzhke, no Al'bina vystrelila  v
nego, proizoshla osechka, i ona, nelovko obernuv revol'ver protiv svoego lica,
vystrelila sebe v glaz i uspela eshche vybrosit' revol'ver i shvatit'sya, padaya,
za glaza... i skvoz' pal'cy bukval'no hlynula chernaya krov...
     Hot'  doroga do  Moskvy  byla  sovershenno  neproezzhej,  neskol'ko mashin
primchalis' v Uzkoe uzhe cherez dva chasa. Pravda,  Lidochka  etogo vtorzheniya  ne
videla.
     Ona lezhala  v bokse, i temperatura u nee byla tridcat' devyat' i pyat'. V
tot  den' Larisa  Mihajlovna  ne razreshila  sledovatelyam s  nej  govorit', i
glavnyj  sledovatel'  SHehtel'  okazalsya   nastol'ko  gumanen,  chto   Lidochku
doprashivali lish' na vtoroj den', a za eto vremya uzhe uspela ustoyat'sya  versiya
sluchivshegosya. Ob etoj versii Lidochka  znala  - na to  byli  Larisa,  negodyaj
Filippov,  perepugannyj  bol'she  vseh,  i, uzh konechno,  Marta,  dlya  kotoroj
sobytiya v Sanuzii stali zamechatel'nym, na vsyu zhizn' priklyucheniem.
     Sledovatel'  SHehtel' i  ego  gruppa prishli k vyvodu, chto  otvetstveinyj
sotrudnik  OGPU  YAn  YAnovich Almazov  prevysil svoi polnomochiya i  ispol'zoval
sluzhebnoe polozhenie v korystnyh celyah, dlya  chego privez s soboj v  sanatorij
Akademii nauk  zhenu vraga naroda,  kaznennogo uzhe dva mesyaca  nazad  Georgiya
Lordkipanidze.   Ne  sgovorivshis'   so   svoim  soobshchnikom   SHavlo   Matveem
Ippolitovichem, svyazannym  s nekotorymi  krugami v fashistskoj Italii,  YA.  YA.
Almazov ubil  ego, vtyanuv v eto dejstvie  Al'binu  Smirnovu-Lordkipanidze, i
pytalsya  zatem obvinit'  v  etom  prestuplenii  zasluzhennogo deyatelya  nauki,
professora,    chlena-korrespondenta    Akademii     nauk    SSSR    tovarishcha
Aleksandrijskogo  P.  A.,  a takzhe  nauchno-tehnicheskogo sotrudnika Instituta
lugov i  pastbishch  Ivanickuyu L. K. Odnako v sluchivshemsya posle etogo konflikte
YA. YA. Almazov byl ubit  ego nevol'noj soobshchnicep A. Smirnovoj-Lordkipanidze,
kotoraya posle etogo  pokonchila s  soboj.  Vse  lica, v toj ili inoj  stepeni
zameshannye  v etih sobytiyah, byli priglasheny  dat' podpisku o  nerazglashenii
obstoyatel'stv dela,  otnosyashchegosya k  kategorii gosudarstvennyh prestuplenij.
Prinimaya vo vnimanie to, chto vse uchastniki etogo dela, kak  prestupniki, tak
i  postradavshie, pogibli nasil'stvennym putem, priznano  celesoobraznym delo
zakryt' i obstoyatel'stva ego ne predavat' oglaske.
     Dozhd'  prekratilsya bukval'no na sleduyushchij den', no Lidochka vnov' nachala
vosprinimat'  krasoty   prirody  tol'ko  dnya  cherez  chetyre,  kogda  vpervye
spustilas' v stolovuyu i prezident Filippov pri vide ee zakrichal:
     -  Tret'e  opozdanie,  tret'e  opozdanie!  Vy  chto,  gonga  ne slyshite,
otdyhayushchaya  Ivanickaya?  Ot imeni  soveta  nashej  respubliki  ya ob座avlyayu  vam
strogij vygovor.
     Vse stali aplodirovat' i krichat':
     - Bravo, prezident, bravo!
     I Vanyusha,  kotorogo  ocarapalo pulej Al'biny  i  na  uho  kotorogo  byl
naleplen plastyr', tozhe aplodiroval.
     Na Lidochku mnogie smotreli s interesom, potomu chto, konechno, znali, chto
ona kakim-to obrazom svyazana s tainstvennymi i ne ochen' ponyatnymi sobytiyami,
privedshimi k  neskol'kim smertyam  v  sanatorii. No  govorit' ob etom bylo ne
prinyato.  Edinstvennoe,  chto  napominalo  o  sobytiyah, -  reshenie prezidenta
Filippova do konca smeny otmenit' zaplanirovannye tancy i igry.
     A eshche  cherez  dva dnya doroga  podsohla  nastol'ko, chto iz  Akademii  za
Aleksandrijskim, kotoromu  nado  bylo  snova lozhit'sya  v bol'nicu,  prislali
avtomobil', i  Pavel Andreevich predlozhil Lidochke, esli ej  ne  zhal' pokinut'
"Uzkoe" na dva dnya ran'she sroka, poehat' v Moskvu vmeste s nim.
     Poezdka byla medlennoj - pozhiloj shofer ehal  ostorozhno,  do  Kaluzhskogo
shosse doroga nikuda ne godilas'.
     Do etogo Lidochka s Pavlom Andreevichem, razumeetsya, razgovarivali, no ne
vyhodili pod dozhd' i staralis', chtoby ih ne videli vmeste, - sanatorij kishel
chekistami.
     - Pavel Andreevich, - skazala Lidochka, - nam skoro rasstavat'sya. A ya tak
nichego i ne znayu.
     Aleksandrijskij nachal krutit' ruchku,  i pered  nimi  podnyalos'  bol'shoe
steklo, kotoroe otdelilo ih ot shofera.
     -  Lyudi, kotorye ezdyat  v takih  mashinah, imeyut sekrety  ot shoferov,  -
skazal on.
     On obernulsya k Lidochke. V  mashine bylo polutemno,  Aleksandrijskij snyal
shlyapu i snova stal pohozh na Vol'tera.
     - Vas chto-to interesovalo, Lidochka?
     - YA nichego ne ponyala.
     - Neuzheli bylo chto-to neponyatnoe v etoj istorii?.
     - Bylo.
     - Togda sprashivajte.
     - V kolodce dolzhna byla byt' Polina. Ee pritashchil tuda SHavlo.
     - Vy tak dumaete?
     - Pavel Andreevich, umolyayu!
     - YA polagayu, chto ona i sejchas tam lezhit.
     - Vy s uma soshli! YA zhe videla... nu chto ya govoryu... nu tam zhe Matya!
     - I Polina. Ee ne nashli, potomu chto ee tam nikto ns iskal.
     - Nu ob座asnite!
     - Polina lezhala snizu, pod  Matej. Ego zacepili kryukom i vytashchili...  A
komu pridet  v golovu snova  lezt' v kolodec i iskat' tam vtoroj trup?  Da i
vsem tam bylo ne do poiskov trupa.
     - A vy znali, chto tam lezhit Polina?
     - Razumeetsya.
     - I chto teper' budet?
     - YA  dumayu, chto  ee dostanut  i pohoronyat.  Uezzhaya, ya ostavil direktoru
pis'mo, v kotorom predlozhil eshche raz osmotret' kolodec.
     - Oni sochtut eto shutkoj.
     - Nadeyus', chto ne sochtut...
     Mashina svernula na Kaluzhskoe shosse. Po nebu plyli bystrye sizye oblaka,
u palisadnikov sideli na lavkah zhenshchiny i torgovali yablokami i kartoshkoj.
     -  No kto togda  mog ubit' i pritashchit' tuda Matyu? Neuzheli  v samom dele
Almazov?
     - YA,- skazal Aleksandrijskij.
     - Vy? Vy ego ubili? Vy sposobny ubit' cheloveka?
     - Lyuboj  sposoben ubit' cheloveka, esli dlya etogo ne trebuetsya podhodit'
k nemu vplotnuyu i dushit' ego.
     - No vy zhe ne mogli ego tashchit'! Vam zhe nel'zya!
     - A ya  i ne tashchil ego,  - skazal Aleksandrijskij,  on provel ladon'yu po
steklu,  slovno proveryaya, nadezhno li ono prilegaet  k spinke sidenkya. -  Mne
vredno.
     On ulybnulsya.
     - Vy ne shutite?
     - YA stoyal u pogreba i zhdal vas. Bylo uzhe okolo  semi, ya sovsem zamerz i
nachal  dazhe na vas  serdit'sya. Kuda  vy propali? Tam maskarad,  prazdnik - a
vdrug eta merzkaya devchonka sovsem obo mne  zabyla? I tut ya uvidel, kak dver'
iz kuhni otvorilas' i  ottuda vyshel Matya SHavlo, On bystro doshel do pogreba i
nyrnul  vnutr'. Tut ya,  konechno  zhe, zabyl  o holode - moya versiya  okazalas'
pravil'noj. |tot  chelovek-ubijca. Moej  pervoj reakciej bylo udovletvorenie.
Aga, popalsya, golubchik!  Teper' Almazov  ne posmeet s  toboj yakshat'sya. Stoit
tol'ko mne soobshchit' kuda sleduet, Almazov otkazhetsya tebya znat'...
     Vskore Matya vyvolok iz pogreba telo Poliny i povolok k prudu. On speshil
i proizvodil stol'ko  shuma, chto uslyshat' menya nikak ne mog. I chem  ya  dal'she
sledoval za nim, tem bolee menya ohvatyvali somneniya.
     Pochemu  ya tak  uveren v tom, chto  Almazov v chastnosti, i  bol'sheviki  v
celom  s otvrashcheniem vykinut ubijcu iz svoih ryadov? Da oni shvatyatsya za nego
dvumya  rukami!  Im  on  kuda  nuzhnee  gryaznyj,  gadkij,  vonyuchij - takoj  on
poslushnee u nih  v rukah. I  ya vdrug  ponyal, chto,  razoblachaya Matyu, ya tol'ko
pomogayu emu i  bol'shevikam, No chto  delat'? Promolchat'  - i dat' vozmozhnost'
Mate i Almazovu delat' svoi kar'ery? Poluchat' Leninskie premii?
     Aleksandrijskij perevel duh i prodolzhal:
     -  Tem vremenem  Matya  dotashchil trup  Poliny  do pruda i ostanovilsya.  YA
smotrel i dumal - nu chto on sejchas budet  delat'? Privyazhet k telu gruz - i v
vodu?
     No vokrug ne bylo ni odnogo kamnya  ili zhelezki - Matya  ryskal vzorom po
lesu - ya ponimal, kak veliko ego otchayanie. Ved' esli trup brosit' v prud, on
vsplyvet, a etogo Matya boyalsya... I tut on uvidel etot kolodec.  I  soobrazil
to, o chem dogadalis' potom i vy.
     On potashchil trup  po plotine, a ya posledoval za nim, potomu chto prishel k
vyvodu, chto budu vynuzhden ubit' Matveya SHavlo, talantlivogo fizika i molodogo
cheloveka, potomu chto inache  ya ne mogu predotvratit' strashnye posledstviya dlya
vseh lyudej  na  Zemle. U nih budet yadernaya bomba, i oni pokoryat ves'  mir! K
tomu zhe  ya ne videl drugogo sposoba nakazat' cheloveka,  ubivshego bezzashchitnuyu
zhenshchinu...  ubivshego ee dvazhdy - pervyj  raz  iznasilovav ee, kogda ona byla
devochkoj,  a  vtoroj  raz  -  segodnya... -  Aleksandrijskij sglotnul slyunu i
zamolchal. Lidochka tozhe molchala.
     - On otyskal kakuyu-to dosku i  sam, provalivshis' chut' li  ne po  poyas v
vodu, strashno rugayas', dotashchil telo do kolodca i, vstav sam na kraj kolodca,
stal  peretaskivat'  trup  cherez  kraj,  chtoby  kinut'  vnutr'.  Slushaya  eti
rugatel'stva  i  vidya nelepuyu  figuru etogo cheloveka,  kotoryj, nadryvayas' i
pyhtya, sklonilsya nad kolodcem, ya ponyal, chto u menya est' vyhod.
     YA dostal  revol'ver,  kotoryj vzyal  s  soboj,  potomu  chto  namerevalsya
vernut'  ego vam dlya peredachi Al'bine,  i  v  tot moment,  kogda telo Poliny
uhnulo  v  kolodec,  a  Matya,  stoya na  krayu  kolodca,  sklonilsya,  starayas'
razglyadet' rezul'taty svoego truda, ya vystrelil - kogda-to ya horosho strelyal.
On tak i ne uznal, chto on umer.
     On,  vidno,  chuvstvoval  oblegchenie, chto  otdelalsya ot Poliny, i s etim
schastlivym chuvstvom umer...
     Vnutrennim vzorom  Lidochka uvidela  etu scenu - ona  zhe tam  byla pochti
srazu posle  smerti Mati. No ona dopuskala,  chto, mozhet  byt'. Matya umer  ne
srazu,  chto  on muchilsya,  umiraya  v  etom strashnom kolodce, lezha na holodnom
trupe Poliny...
     - Vy menya nenavidite? - sprosil Aleksandrijskij.
     - Net, - skazala Lidochka. - YA ne mogu vas sudit'. YA ne mogu osuzhdat' ni
vas, ni Al'binu...
     - Ni samogo Matyu?
     - YA nikogda ne dumala, chto tak ustanu za eti dni.
     - Nu ladno, ne nado govorit', esli ne hochetsya,- soglasilsya professor. -
Mozhno ya doskazhu vam, chem vse konchilos'? Ili ne hotite?
     - Doskazhite.
     - On bez zvuka  ischez v kolodce. YA dazhe ne nadeyalsya,  chto poluchitsya tak
lovko. Vy ne predstavlyaete, kak eto bylo fantastichno! Tol'ko chto peredo mnoj
pyhtel bol'shoj chelovek, i vdrug - tiho-tiho... YA kinul v kolodec  revol'ver,
po on ne doletel i upal v vodu.
     YA ne mog pojti v vodu i dostat' ego - togda bylo by trupom  bol'she. Tak
chto mne ostavalos' lish' molit'sya, chtoby revol'ver zasosalo v tinu.
     - No ego nashli.
     - Nam povezlo - esli by  ne Al'bina, my by uzhe byli v tyur'me. No vy  ne
perezhivajte. YA vsyu vinu vzyal by na sebya. I vam nichego ne grozilo.
     - Naivno! -  skazala Lidochka.- Neuzheli vy dumaete, chto Almazov otpustil
by menya? On by i Larisu Mihajlovnu posadil, i uzh navernyaka - Al'binu.
     -  Strannaya  zhenshchina,  -  skazal Aleksandrijskij.-  Zachem  ona  v  nego
strelyala? Zachem ej bylo nas spasat'?
     - On  ubil  ee  muzha,  - skazala  Lidochka. -  Snachala skazal,  chto  ona
dolzhna... otsluzhit' i kupit' ego zhizn'... a  potom ubil muzha. I ona znala ob
etom, Ona mstila emu.
     - Uzhasno, - skazal professor, - znachit, on poluchil po zaslugam.
     Mashina nabirala  skorost'  -  blizilas' Moskva, uzhe poyavilis' vstrechnye
avtomobili.
     Esli sejchas ne skazat', to ne skazhesh' nikogda.
     Lidochka otkryla uzhe  rot, chtoby ob座asnit' professoru, chto kazhdyj iz nas
mozhet brat' na sebya pravo rasporyazhat'sya lish' sobstvannoj sud'boj. Vzyav zhe na
sebya pravo sudit' i ubivat', milejshij professor zaodno prigovornl k smerti i
Al'binu,  kotoroj  Almazov ne  prostil by  propazhi  revol'vera,  i  Lidochku,
kotoraya byla v etom obvinena i zamechatel'no podhodila  na rol'  soobshchnicy  i
perenoschicy trupov,  i, vernee vsego, doktorshu  Larisu  Mihajlovnu,  kotoraya
osmelilas'  zashchitit' professora i Lidochku.  A mozhet byt',  i vseh obitatelej
Sanuzii,   vklyuchaya  astronoma  Glazenapa  i  akademika  Nikolaya  Vavilova...
vprochem, net, akademikov u nas vse zhe ne ubivayut, Vavilovu nichego ne grozit.
     No Lidochka ne uspela nichego skazat'. Aleksandrijskij postuchal v steklo.
SHofer ostanovil  mashinu. Aleksandrijskij opustil  steklo,  dostal  den'gi  i
velel shoferu kupit' buket astr, chto stoyal v banke ryadom s zhenshchinoj, sidevshej
na skamejke u svoego palisadnika.
     SHofer otkryl zadnyuyu dvercu, peredavaya buket.
     - |to vam, - skazal Aleksandrijskij. - YA nadeyus', chto vy navestite menya
v bol'nice, kuda ya otpravlyayus' bez osobyh nadezhd na vyzdorovlenie.
     Buket pahnul dozhdem i gorech'yu osennego sada.
     Aleksandrijskij dal ej svoyu vizitnuyu kartochku.
     Lidochka soshla  na  Oktyabr'skoj  ploshchadi -  otsyuda  ej  na semerke  bylo
nedaleko do doma.
     Ona podozhdala, poka mashina uedet, potom podoshla k urne, hotela vykinut'
buket. P'yanyj chelovek v zayach'em treuhe, slipshemsya ot dozhdya, skazal:
     - A  buket-to razve vinovatyj? Luchshe mne otlaj.  Prop'yu.  - I on veselo
zasmeyalsya.
     Lidochka otdala emu buket. Tut podoshel tramvaj.
     Lidochka ne navestila Aleksandrijskogo v bol'nice. No znala, chto on zhiv,
- k Novomu godu v "Pravde"  ona prochla o nagrazhdenii ryada vydayushchihsya uchenyh,
v tom chisle P. A. Aleksandrijskogo nedavno uchrezhdennym Ordenom Lenina.
     CHernye  figurki i  oskolki tak  i ostalis' lezhat' v meshochke. U  Lidochki
ostavalos' strannoe chuvstvo, chto ona - ne bolee kak vremennyj hranitel' etih
veshchej i za nimi pridet ih nastoyashchij hozyain.
     Kak-to  na  ulice  ona  vstretila  Martu.  Ta  skazala, chto  prezidenta
Filippova  arestovali, a Larisa  Mihajlovna po-prezhnemu rabotaet v  "Uzkom".
Bol'she nichego Marta ne uspela rasskazat', potomu chto speshila na svidanie.


Last-modified: Tue, 18 Jul 2000 13:29:32 GMT
Ocenite etot tekst: