Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Kir Bulychev
     WWW: http://rusf.ru/kb/
     Galakticheskaya policiya ("Kora Orvat 1")
     Origin: |ho-biblioteka BACUMO Manuscripta
     Spellcheck: Sergej Parunov
---------------------------------------------------------------


     Kniga 1. NA POLPUTI S OBRYVA




     Zloveshchij  sentyabr'skij  veter,  razbezhavshis'  po  vzvolnovannoj   gladi
gromadnogo ozera, brosalsya na ostrov, bilsya o krutolobye  valuny, utoplennye
v  pribrezhnoj  gal'ke,  karabkalsya  na peschanyj  obryv  i  prinimalsya gnut',
terzat',  vyryvat' iz  kamenistoj  pochvy  izognutye  buryami sosny.  No sosny
privykli k  podobnym ispytaniyam i, poddavayas' nasiliyu, sklonyayas' pered  nim,
lish' krepche smykali ryady, i stoilo vetru,  utomivshis', oslabit'  natisk, kak
oni tut zhe raspryamlyalis' i veselo shumeli vetvyami, otgonyaya ustavshego voitelya.
     Veter,  ne sladiv s  sosnami, rvalsya vverh, gde legkie oblaka  ne mogli
emu  soprotivlyat'sya i bezhali ot  nego, neslis', poroj  zakryvaya  uzkij  serp
luny, poroj obnazhaya velikolepie zvezdnogo neba.
     V   takie   momenty  voronam,   podnyatym  yarostnym  poryvom   vetra  iz
bezopasnosti  gnezd,  byla  vidna tonkaya figurka  v  dlinnom belom  odeyanii,
kotoraya brela po tropinke, perekrytoj arkoj sosnovyh vetvej, vystaviv vpered
hrupkie ruki, chtoby zashchitit' glaza ot suchka ili inogo opasnogo predmeta.
     Kazalos',  eta  figurka  nevesoma.  Poroj, kogda  napor vetra razdvigal
ocherednuyu sosnovuyu pregradu  i  vryvalsya vnutr' lesa, devushka byla vynuzhdena
zamirat' i dazhe otstupat' pod udarami massy vozduha, no stoilo vetru nemnogo
stihnut', kak  devushka  upryamo raspryamlyalas' i vozobnovlyala svoe  zagadochnoe
puteshestvie,  ibo  nikto  po  dobroj  vole ne pokinul  by v stol' pozdnij  i
neuyutnyj chas nadezhnyj uyut zamka, nemye temnye bashni kotorogo vozvyshalis' nad
lesom, nepodvlastnye beshenstvu bur' i livnej.
     Tropinka, po kotoroj  speshila devushka v  belom, prichudlivo vilas' mezhdu
derev'yami  i skalami; poroj  devushke  prihodilos' sklonyat'  golovu  v nizkom
tonnele zeleni, a poroj ona okazyvalas' na otkrytom prostranstve.
     Na  beregu ozera  stoyala  polurazrushennaya  storozhka, ot kotoroj tyanulsya
davno   ne  ispol'zuemyj  prichal  dlya  progulochnyh  lodok.   Prichal  koe-gde
provalilsya,  a  dve ili tri lodki, chto byli zabyty vozle nego, pogruzilis' v
vodu,  i  lish' cepi, prikreplennye koncami k nastilu, uderzhivali na plavu ih
uzkie nosy.
     Nevedomaya sila vyvela devushku k  prichalu. Obernuvshis', proveryaya, net li
za  nej pogoni, ona obratila svoj vzor k storozhke, za oknom kotoroj  ulovila
nekoe  smutnoe  dvizhenie.  Tam  mel'knul  krasnyj ogonek i  propal.  Devushka
neuverenno stupila  na  prichal.  Doski zaskripeli  pod  ee  legkimi  shagami,
zvyaknula rzhavaya cep', i po zamershej, slovno ledyanoj, gladi  vody razbezhalas'
melkaya ryab'.
     Glaza, kotorye sledili za devushkoj iz  storozhki, byli ne edinstvennymi,
chto nablyudali za ee nochnym puteshestviem. Eshche v te mgnoveniya, kogda devushka v
belom spustilas' po lestnice v  holl zamka  i, starayas'  ne  shumet', otkryla
tyazheluyu  bokovuyu  dver',  chto  vela  iz   biblioteki  k  oranzheree,   nekto,
staravshijsya ostat'sya nevidimym, sledil za kazhdym ee shagom. I kogda devushka v
belom ochutilas' v vetrenoj lesnoj nochi, sledom za nej zamok pokinul nekto. V
otlichie  ot pervoj devushki ee presledovatel'nica byla podgotovlena k nochnomu
puteshestviyu po lesu i zakutana v seryj plashch i chernyj platok, otchego ona byla
pochti ne vidna kak v lesu, tak i na polyane.
     Proslediv  za  dvizheniem devushki v belom k  beregu,  presledovatel'nica
zamerla na opushke lesa, no ne pokinula seni derev'ev, ponimaya, chto devushka v
belom uzhe dostigla svoej celi.
     I  na   samom  dele  ta  ostanovilas',  stupiv  na   prichal,   i  stala
oglyadyvat'sya, budto neozhidanno dlya sebya prosnulas' v neizvestnom meste.
     -  Veronika,  - poslyshalsya  nizkij preryvayushchijsya golos. -  Veronika,  ya
zdes', ya zhdu tebya, ya tomlyus' v neterpenii...
     - O net! - voskliknula devushka, i v golose ee byl slyshen uzhas.
     - Ty prinadlezhish' mne, - proshelestel golos.
     - Otpusti menya  na svobodu, - umolyala devushka  v belom.  Dver' storozhki
raspahnulas', za nej stoyal muzhchina.
     - YA zhdal tebya, - proiznes on. - Menya komary zazhrali.
     On sdelal  shag vpered, i  stalo vidno,  chto on pochti  obnazhen,  esli ne
schitat' shortov, legkih tufel' i chernoj maski, skryvavshej verhnyuyu chast' lica.
     - Ty -  moj son, - proiznesla  devushka  v belom.  - Ty moj koshmar. YA ne
mogu ot tebya izbavit'sya.
     - YA - tvoe sladkoe videnie, - otkliknulsya molodoj chelovek.
     On raskryl ruki, i devushka v belom, slovno prityanutaya sil'nym magnitom,
sdelala  dva shaga navstrechu muzhchine, poka ne  okazalas' v  dosyagaemosti  ego
ruk. On privlek ee k svoej grudi.
     - O net! - povtorila devushka v belom.
     Molodoj  chelovek,  prizhimaya  devushku k  sebe,  pokryval  ee  lico i sheyu
zharkimi lobzaniyami.  Devushka  drozhala  ot  strasti i neterpeniya, no  v to zhe
vremya prodolzhala soprotivlyat'sya.
     Ee presledovatel'nica v serom plashche stoyala nepodaleku na  krayu  lesa  i
razryvalas' mezhdu zhelaniem vybezhat' na otkrytoe mesto  i  pomoch'  devushke  v
belom  ili ne  vmeshivat'sya  v scenu i uznat' o namereniyah ee  uchastnikov kak
mozhno  bol'she.  Bol'shoj  zhiznennyj  opyt povedal zhenshchine v serom plashche,  chto
kriki i zhaloby, kotorye izdaet devica, okazavshis' v rukah molodogo  muzhchiny,
ne sleduet prinimat' vser'ez.  Poroj  guby devushki shepchut i vosklicayut odno,
togda kak ee istinnye chuvstva oznachayut nechto protivopolozhnoe.
     Vot sil'nye  obnazhennye  ruki  molodogo  cheloveka  gladyat  dlinnuyu  sheyu
devushki v  belom, opuskayutsya nizhe, laskayut  vysokuyu grud',  i  ona  negromko
umolyaet  otpustit'  ee,  no sama  ne predprinimaet nikakih usilij  dlya togo,
chtoby vyrvat'sya.
     -  Idi  ko  mne, - ugovarivaet  svoyu  zhertvu molodoj chelovek,  starayas'
uvlech' ee v temnotu storozhki.
     - O net! - v poslednem usilii voskliknula devushka v belom i dobavila ot
vsego serdca: - Neuzheli ne najdetsya  ni odnoj zhivoj dushi na  svete,  kotoraya
uvidela by moi terzaniya i prishla by ko mne  na pomoshch'? Ved' ya sama bessil'na
sebya spasti!
     No etot vozglas  propal  v  novom  napore  dikogo  vetra, naletevshego s
beskrajnego vodnogo prostranstva. So strashnoj  zloveshchej siloj veter udaril v
spinu devushki i bukval'no kinul ee v ob座atiya strannogo cheloveka v maske. Tot
srazu  zhe obhvatil devushku  moguchimi  rukami  i  skrylsya  s  nej  v  temnote
storozhki.
     ZHenshchina v serom plashche ne  srazu  nashla v sebe  sily  posledovat' vnutr'
domika.  Ona prizhala  k grudi ruki, i  ee  skulastoe blednoe lico, skrytoe v
teni serogo kapyushona, iskazila grimasa otchayaniya.
     Iznutri domika  donosilis' stony i  neyasnye mol'by neschastnoj devushki v
belom. No kogda zhenshchina  v serom plashche uslyshala otchayannyj priglushennyj krik:
"Tol'ko ne toropi sobytiya, moj muchitel'!" - ona ne vyderzhala.
     Ona  v  otchayanii okinula vzorom bereg i uvidela  valyavshijsya  nepodaleku
bagor,  kotorym  nekogda podtyagivali k  prichalu progulochnye  lodki. Podobrav
bagor, ona  rinulas'  k storozhke, derzha ego  napereves, i udarila im v dver'
storozhki s takoj siloj, chto dver' sletela s petel' i upala vnutr' pomeshcheniya.
     Grohot  i  posledovavshij  zatem  groznyj  krik:  "Sdavajsya,  neschastnyj
nasil'nik!" - proizveli zhelaemoe dejstvie.
     Molodoj chelovek  v shortah poteryal prisutstvie duha i kinulsya v storonu,
protivopolozhnuyu  toj, otkuda  nadvigalas' opasnost'.  Tonkaya staraya  doshchataya
stena ne vyderzhala udara ego moshchnogo tela i rassypalas', otchego vsya storozhka
opasno nakrenilas'.
     ZHenshchina brosila  bagor  i naklonilas' nad  rasprostertoj  na derevyannom
polu beschuvstvennoj devicej v belom pen'yuare.
     Veter,   vnov'  naletevshij  s   vodnogo  prostora,  ugrozhayushche  poshatnul
storozhku.
     -  Veronika!  -  pozvala  devushku  zhenshchina  v  serom plashche.  -  Ochnis',
prostudish'sya! On ne uspel nadrugat'sya nad toboj?
     No ni edinaya myshca ne drognula na lice neschastnoj zhertvy nasiliya.
     Eshche  bolee  groznyj  poryv  buri  zastavil  storozhku  sodrognut'sya.  Ne
ostavalos' ni sekundy.
     Skinuv s sebya seryj plashch, zhenshchina zakutala v nego Veroniku i, perekinuv
ee cherez plecho, vynesla na bereg.
     V sleduyushchij  moment,  ne  vyderzhav  napora  stihii,  storozhka slomalas'
podobno kartochnomu domiku. No,  pochuvstvovav priblizhenie katastrofy, zhenshchina
otprygnula v storonu,  uronila na gal'ku neschastnuyu Veroniku i upala ryadom s
nej na mokruyu ot vodyanyh bryzg travu.
     U devushki hvatilo  sil  pripodnyat'sya na  lokte,  chtoby  kinut' vzglyad v
storonu prichala,  slovno  ona  opasalas',  chto strashnyj  nasil'nik nahoditsya
gde-to poblizosti i, pridya v sebya, mozhet povtorit' napadenie.
     I  tut  ona uvidela,  kak  iz-pod  prichala  vyrvalas' nebol'shaya  lodka,
snabzhennaya  moshchnym  motorom. Obnazhennyj  molodoj  chelovek  sidel  na  korme,
upravlyaya lodkoj. Sdelav  shirokuyu dugu,  lodka  udalilas'  v storonu otkrytoj
vody, vzdyblennoj  krutymi, besheno  rvushchimisya k  beregu volnami.  Ona opasno
nakrenilas', i devushka  dazhe  popytalas' vstat', uzhe  ne opasayas'  togo, chto
nasil'nik  vozvratitsya.  Ej  hotelos'  uvidet',  kuda  zhe unositsya  otkrytaya
lodochka. No  na gorizonte, skrytom  v tumane vodyanyh bryzg i dozhdya, ne  bylo
vidno ni odnogo krupnogo sudna, togda  kak lish' bezumec mog reshit'sya uhodit'
daleko v otkrytoe burnoe vodnoe prostranstvo.
     I opasnost' takogo roda stala dejstvitel'nost'yu: ne zavershiv  povorota,
lodka zacherpnula bortom vody i oprokinulas' - skorost' ee byla stol' velika,
chto  molodoj chelovek v maske  vzletel vysoko v vozduh  i upal v vodu, podnyav
fontan bryzg.
     ZHenshchina v serom stoyala u vody, starayas' uvidet' sredi voln chelovecheskuyu
golovu ili hotya by dnishche lodki... no volnuyushchayasya poverhnost' vody byla chista
ot postoronnih predmetov.
     - Veronika, - pozvala ona gromko. - Veronika, ochnis'!
     Veronika otvernulas'  - ee  dusha  soprotivlyalas' vozvrashcheniyu  v trezvuyu
dejstvitel'nost'.
     -  Veronika, -  skazala zhenshchina, - ya iz-za  tebya sovsem prostuzhus'. |to
beschelovechno.
     I  dejstvitel'no,  holodnyj  poryvistyj  veter  zastavil drozhat' polnuyu
nemoloduyu  zhenshchinu,  otdavshuyu  svoj plashch  neschastnoj  Veronike, kotoraya byla
oblachena lish' v belyj shelkovyj pen'yuar i tapochki na bosu nogu.
     - CHto s nim? - prosheptali guby Veroniki. - On ne utonul?
     - Otkroj  glaza, - prikazala  zhenshchina. Govorit' ej  bylo trudno, zub na
zub ne popadal. Veter zastil oblakami lunu, i na plyazhe stalo temno.
     -  |to  vy, gospozha Aaltonen?  - sprosila Veronika.  - Da,  eto  ya.  Ty
smozhesh'  podnyat'sya? -  YA ne znayu, - otvetila Veronika,  i  vnov' otkryvshayasya
luna  brosila  svoj holodnyj svet na ee  prelestnoe  lico, po kotoromu tekli
prozrachnye slezy.
     - Nemedlenno podnimis', Veronika, - prikazala gospozha Aaltonen, imevshaya
privychku vstavlyat' finskie slova v russkuyu  rech'. - YA ne hochu ostavlyat' tebya
na  baskeri.  YA ne uverena  v tvoih istinnyh namereniyah. CHto mozhet zastavit'
normal'nuyu  devicu, kotoroj ne  ispolnilos' i semnadcati let, krast'sya noch'yu
na bereg na svidanie s neznakomym molodym chelovekom?
     - Tol'ko by on ne utonul! - prosheptala Veronika.
     - CHto  ty skazala?  -  sprosila gospozha  Aaltonen,  ne  rasslyshav  slov
devushki iz-za voya vetra.
     - YA skazala... ya skazala, chto nichego ne ponimayu. CHto nichego ne pomnyu.
     Ona zazhmurilas' i prinyalas' teret' glaza.
     -  Veronika, nemedlenno prekrati  pritvoryat'sya, -  rasserdilas' gospozha
Aaltonen. - Ty hochesh' skazat', chto prishla syuda ne po dobroj vole?
     - Ne pomnyu.  CHestnoe  slovo, ya nichego  ne pomnyu, gospozha  direktrisa, -
prostonala Veronika.  -  Kakaya-to  nevedomaya sila podnyala menya  s posteli, i
dal'she...  dal'she u menya proizoshel  proval v pamyati. Zdes' byl  kto-to  eshche?
Kto?
     -  K   sozhaleniyu,  Veronika,  ya  ne  mogu   tebe  poverit'.  Tvoya  rech'
predstavlyaetsya mne  obychnoj devich'ej  lozh'yu. Ty  otlichno znala, s kem u tebya
svidanie noch'yu  na beregu. I  skazhi spasibo, chto  ya vysledila  tebya i spasla
tvoyu devich'yu chest'.
     - CHto  vy govorite! -  voskliknula devica. - Neuzheli  moej chesti chto-to
ugrozhalo? Neuzheli on hotel vospol'zovat'sya moim lunatizmom?
     -  CHem? -  sprosila direktrisa. - YA dumayu,  - skazala Veronika, - chto v
moem sluchae my imeli delo s pripadkom lunatizma. YA tol'ko sejchas prosnulas'.
     - YA hotela by poverit' tebe, - otvetila gospozha Aaltonen, - no ves' moj
zhiznennyj  opyt protivitsya etomu.  Ty znala, na chto idesh'. No ya dolzhna  tebe
skazat',  chto  vo  vverennom  mne  detskom  dome   svyazi  nesovershennoletnih
vospitannic s muzhchinami ne pooshchryayutsya.
     - Tak vy ego ne uznali? - sprosila Veronika s nadezhdoj v golose.
     - YA ego  obyazatel'no najdu. Hotya ty sama vinovata: ty sama pribezhala na
svidanie, to est' soblaznyala slabogo muzhchinu.
     -  |to nemyslimo,  gospozha direktrisa, - vozrazila  Veronika.  -  YA  ne
pomnyu,  chtoby mne hot' kogda-nibud' v zhizni prihodila takaya dikaya mysl'  - v
buryu, noch'yu otpravit'sya na bereg. |to zhe vernoe vospalenie legkih!
     - Ty ne sovsem tochna, - otvetila direktrisa. - Vospalenie grozit mne, a
nakazanie tebe budet ob座avleno osobo.
     - O! - voskliknula Veronika. - |to tak nespravedlivo!
     Ona popytalas' upast' v  obmorok,  no  gospozha  Aaltonen  kategoricheski
zapretila ej  ostavat'sya  na beregu.  Veronika vynuzhdena  byla podnyat'sya  i,
oblivayas' slezami, posledovat' vverh po tropinke.
     K schast'yu, veter teper' pomogal idti, energichno podtalkivaya  szadi tak,
chto poroj im prihodilos' perehodit' na beg, chtoby uderzhat' ravnovesie.
     Nakonec, kogda oni  sovsem uzhe vybilis' iz  sil, les  konchilsya  i pered
nimi otkrylas' shirokaya polyana, v dal'nem konce kotoroj vozvyshalsya zamok.

     Ostrovok Kuusi, mirno spyashchij v severnoj chasti Ladozhskogo ozera, imeet v
dlinu  okolo treh kilometrov,  v shirinu - menee kilometra.  On pokryt redkim
sosnovym  lesom.  Sosny  podnimayutsya  sredi ogromnyh  valunov,  i  ot chastyh
vetrov, sil'nyh morozov  i  perepadov  temperatury oni vyrastayut kryazhistymi,
koryavymi, upryamymi, kak starye morskie volki.  Na  yuzhnoj okonechnosti ostrova
podnimaetsya pologij holm, pochti lishennyj rastitel'nosti. Lish' polosy travy i
lishajnikov pokryvayut nizinki mezhdu serymi  lbami pokatyh skal. Vershinu holma
venchaet  massivnyj zamok,  slozhennyj iz grubo otesannyh kamennyh blokov.  Po
uglam ego  podnimayutsya  chetyre  kruglye bashni  s zubchatymi  vershinami. Pyataya
bashnya, donzhon,  kvadratnaya i prostornaya,  podnimaetsya v  centre zamka,  i ee
konicheskaya mednaya  krysha, pozelenevshaya  ot surovogo klimata, vidna  za mnogo
kilometrov, slovno mayak. Na vershine ee s nastupleniem temnoty zazhigayut yarkij
belyj  ogon', kotoryj medlenno vrashchaetsya, brosaya sil'nyj uzkij luch sveta  na
vody ozera, okruzhayushchie ostrov Kuusi.
     V zamok vedut zheleznye vorota, kotorye zakryvayutsya s temnotoj. Govoryat,
pravda, chto iz nego  k beregu, k malen'koj podvodnoj peshchere, vedet podzemnyj
hod.  No  ves'ma vozmozhno, chto  podzemnyj  hod - lish'  vydumka  romanticheski
nastroennyh obitatelej zamka.
     Kazhetsya, chto zamok vozvyshaetsya  zdes' vechno, on  slovno  vyros iz seryh
skal i posedel, pokrylsya lishajnikami vmeste s nimi.
     No  kogda  utrennij  tuman  upolzaet po poverhnosti  holodnoj ladozhskoj
vody,  zamok,  kazhushchijsya   prichudlivoj  nemoj  skaloj,   ozhivaet  ot  zvukov
golosistyh trub,  igrayushchih  bodruyu  melodiyu. Nad  odnoj  iz  bashen  medlenno
podnimaetsya goluboj s belym flag  Vselenskoj ligi zashchity detej, i vskore vsya
mestnost' vokrug ozhivaet ot veselyh zvonkih golosov.
     SHiroko  raskryvayutsya vorota zamka, i iz  nego  na skaly vybegayut  legko
odetye  yunoshi  i  devushki.  Nevziraya  na  pogodu  i temperaturu vozduha, oni
rezvyatsya  na skalah, begut vniz, okunayutsya v vodu  i  dazhe plavayut u berega,
nyryaya,  chtoby podnyat'  so  dna  ponravivshijsya  kameshek  ili  sorvat'  volosy
vodoroslej dlya uroka botaniki.
     V  dejstvitel'nosti zamok vovse  ne star, on postroen na rubezhe XX veka
odnim  iz  peterburgskih chudakov,  razbogatevshim  na  izgotovlenii  chudesnoj
vetchiny,  izmenivshim familiyu Galkin na fon Graal' i voobrazivshim sebya  odnim
iz  rycarej  korolya  Artura.  On otkupil  u kazny  ostrov, na kotorom  togda
obitali  dve  sem'i  finskih  rybakov,  davshih ostrovu  finskoe  imya  Kuusi,
oboznachayushchee nechto svyazannoe s hvojnym lesom, i vozdvig na nem zamok Graal'.
Posle chego nachalas' revolyuciya 1917 goda, i fon  Graal'  razorilsya. Skryvayas'
ot bol'shevikov, on ubezhal na svoj  zavetnyj ostrov i pri priblizhenii k  nemu
katera Ladozhskoj flotilii pod komandovaniem  matrosa Mednika brosilsya vniz s
bashni i razbilsya o kamni.
     V  posleduyushchie sto let  zamok neodnokratno  menyal  hozyaev, obitatelej i
naznachenie.  V  istorii  ego  byli  stranicy  dramaticheskie,  tragicheskie  i
poteshnye, no v konce koncov ego sovsem zabrosili, i dolgie gody on stoyal nem
i  pust,  podobno kamennoj skale. Lish' vo vtoroj polovine XXI veka on  vnov'
ozhil, tak kak nekto v Galakticheskom centre reshil raspolozhit' v zamke detskij
dom.
     |to  byl  strannyj  detskij dom,  edinstvennyj podobnyj detskij  dom na
Zemle.
     Kak izvestno, rozhdaemost' na Zemle v techenie XXI veka neuklonno padala,
i potomu  na  kazhdogo rebenka, sdannogo v detskij dom, vystraivalas' ochered'
iz roditelej.  Ustraivali  dazhe konkursy  roditelej na lyubov' k detyam. I  ne
bylo smysla sozdavat' detskie doma. No odin detskij dom sohranilsya. |tot dom
sostoyal  v  vedenii  ne vedomstva Social'noj zashchity i dazhe  ne v  vedomstvah
Zdravoohraneniya  ili Prosveshcheniya, a podchinyalsya InterGpolu - to est' sud'bami
doma i ego obitatelej rasporyazhalos' upravlenie pod imenem InterGalakticheskaya
policiya.
     Net, vy  oshiblis'! Tam zhili  ne maloletnie prestupniki.  Delo  obstoyalo
kuda  huzhe: v dome soderzhalis' lish'  te  deti, podrostki, yunoshi  i  devushki,
sud'ba kotoryh  byla okutana tajnoj. A tak kak na shest'sot vosem' milliardov
zhitelej Galakticheskoj  Federacii naschityvaetsya nemalo tysyach razlichnogo  roda
tajn, to i  detej, proishozhdenie kotoryh ne razgadano, sushchestvuet nemalo, po
krajnej mere  dostatochno dlya  togo,  chtoby organizovat' special'nyj  detskij
dom,  prichem  raspolozhennyj takim obrazom, chtoby  sluchajnyj  prohozhij ne mog
tuda popast'.
     Vse  eti  predostorozhnosti  diktovalis'  zdravym  smyslom  i  nesladkim
opytom,  imevshimsya   v  proshlom  detskogo  doma,  kotoryj  i  v  oficial'nyh
dokumentah, i v obydennoj rechi posvyashchennyh nazyvalsya Detskim ostrovom.
     Kto   eti  deti,   okazavshiesya  bez   roditelej  i  rodstvennikov?  CHto
tainstvennogo v ih sud'be?
     Mozhno privesti neskol'ko primerov, chtoby poyasnit', chto imeetsya v vidu.

     V spal'ne nomer tri, kotoraya  raspolozhena v zdanii, primykayushchem iznutri
k vostochnoj stene zamka, mezhdu  bashnyami Ptich'ej i Krivoj, stoyat krovati treh
devushek. Vsem im priblizitel'no po shestnadcat'-semnadcat' let, vse oni hodyat
v desyatyj klass  raspolozhennoj  na Detskom ostrove shkoly. Vse oni nichego  ne
znayut o svoih roditelyah, i dazhe Central'nyj komp'yuter v Galakticheskom centre
ne mozhete uverennost'yu skazat', otkuda oni rodom.
     ...Devushku  po  imeni  Ko  obnaruzhili  geologi  na   planete  Zrofilla,
naselennoj  mirnymi  zelenonogimi dikaryami. Odnazhdy  utrom, vyjdya  iz svoego
bungalo, geolog Kart'e de Kutur'e uvidel na stupen'kah zavernutogo v rozovoe
odeyal'ce mladenca, kak potom okazalos', zhenskogo pola. Mladenec, kotoromu ot
rodu bylo sem' mesyacev,  byl  syt,  prebyval v  otlichnom nastroenii, shevelil
pal'chikami, norovya sbrosit'  shelkovoe odeyal'ce, i gugukal.  Pri obsledovanii
devochki  obnaruzhilos',  chto ona  otnositsya  k vidu  Homo sapiens,  belokura,
goluboglaza, na pravoj nozhke shest' pal'chikov. Na  odeyal'ce, prostynke i dazhe
pelenke, v kotoruyu byla zavernuta  devochka, byli vyshity bukvy K i O.  Otchego
vposledstvii devochku i stali zvat' Ko.
     Vse  popytki vyyasnit' u  mirnyh aborigenov planety, ne  znavshih  eshche ni
odeyal,  ni  gramotnosti,  otkuda  mogla  vzyat'sya  devochka   Ko   na   poroge
geologicheskogo  bungalo,  ne dali rezul'tatov.  Kogda zhe devochku privezli na
Pataliputru i  tshchatel'no geneticheski  obsledovali tam,  to  vyyasnilos',  chto
vernee vsego rodinoj  ee yavlyaetsya planeta Zemlya, tam zhe izgotovleny odeyalo i
pelenki.  Izvestno  takzhe,  chto  do  geologov  ni  odin  zemnoj  korabl'  ne
prichalival k planete Zrofilla.

     Sud'ba sosedki  i podrugi Ko  po spal'ne  desyatiklassnic  byla ne menee
zagadochna. V dvuhletnem vozraste ee nashli na  pokinutom kosmicheskom korable,
kotoryj  vernee vsego  startoval  s  Plutona.  Odnako  etot  korabl' ne  byl
pripisan  k kosmoportu etoj maloprivlekatel'noj planety  i  byl neizvesten v
inyh  kosmoportah.  Na  grudi  malyshki  na  zolotoj  cepochke  visel  zolotoj
medal'on,  vnutri  kotorogo  nahodilas'  staraya pochtovaya  marka  s  ostrovov
Zelenogo Mysa.
     Devochku uslovno nazvali Veronikoj, potomu  chto tak zvali  mat' kapitana
patrul'nogo korablya, kotoryj natknulsya v kosmose na pokinutoe sudno.

     Tret'yu  devochku  v  toj  spal'ne  prozvali  Salomeej.  U  rukovoditelej
InterGpola  byli  nekotorye  podozreniya  po   povodu  ee  proishozhdeniya,  no
navernyaka utverzhdat' chto-libo bylo  nevozmozhno. Devochku obnaruzhili v podvale
Instituta  vremeni  v  Bejrute.  Sudya  po  obryvkam  tkani,  v kotoruyu  byla
zavernuta trehletnyaya  devochka,  ona  proishodila  iz  drevnego  finikijskogo
goroda Bibla,  odnako uverennosti v  tom ne bylo.  Vyskazyvalis' podozreniya,
chto  devochku podkinuli v mashinu vremeni v drevnej Finikii vo vremya kakogo-to
ocherednogo  social'nogo kataklizma.  No  kak  eto moglo proizojti bez pomoshchi
sotrudnikov Instituta vremeni, neponyatno. Ni odin sotrudnik v takom postupke
ne priznalsya. Da  i  nekogo  bylo  podozrevat'.  Devochku  nazvali Salomeej v
pamyat' geroini romana Flobera.

     Mozhno eshche dolgo prodolzhat' rasskaz ob obitatelyah drugih spalen i boksov
zamka  na  Detskom ostrove, no  nichego  novogo vy  ne  uznaete  -  imeyushchihsya
primerov  dostatochno,  chtoby ponyat',  pochemu mesto  dlya  detskogo  doma bylo
vybrano  v isklyuchitel'no  uedinennom i otdalennom ot chelovecheskih  marshrutov
meste. I poetomu zamok Graalya kak nel'zya luchshe podhodil k etoj celi.
     Po zdravom razmyshlenii sozdateli  etogo neobychnogo detskogo doma reshili
kak.  mozhno tshchatel'nee  izolirovat' neschastnyh  sirot, potomu  chto ponimali,
kakuyu  strashnuyu  opasnost'  dlya  Zemli i  vsego chelovechestva mogut tait' eti
deti.  Ved' Galaktika  -  eto  ne  tol'ko  poligon, na  kotorom  proveryayutsya
sposobnosti civilizacij k druzhbe i sotrudnichestvu. Ta zhe Galaktika davala, k
sozhaleniyu, zhizn'  strashnym  tiranam i  agressivnym  zamyslam,  stavivshim pod
ugrozu samo  sushchestvovanie  razumnoj  zhizni  vo  Vselennoj.  I  net  nikakih
garantij, chto rok  v budushchem ne predprimet novyh popytok podobnogo roda. Dlya
togo,  chtoby  umen'shit'  opasnost' poyavleniya  i  torzhestva  zlobnyh  sil,  i
sushchestvuet Galakticheskaya  sluzhba  bezopasnosti, a takzhe sopernichayushchij s  nej
InterGpol.  Esli  pervaya  vzyala  na sebya  ohranu  Federacii  ot  kosmicheskih
zagovorov i vtorzhenij,  to InterGpol zanimaetsya lokal'nymi,  bol'shej  chast'yu
ugolovnymi  problemami,  razyskivaya  i nejtralizuya prestupnikov i prestupnye
zamysly.  No  kto  mozhet   skazat',  gde  prohodit  cherta  mezhdu  vselenskim
vtorzheniem i ego zarodyshem - odnim ubijstvom na otdalennoj planete?
     InterGpol vzyal shefstvo nad Detskim ostrovom, ibo kazhdyj  ego obitatel',
nesya v  sebe zagadku,  smysla i znacheniya  kotoroj ne osoznaval i sam,  mog v
lyuboj moment prevratit'sya v ugrozu dlya lyudej. Pochemu i  kak - eto mog reshit'
lish' InterGpol, esli vovremya prinimal mery. A ved' primery tomu uzhe byli...

     Ponachalu eshche  malen'kij,  uyutnyj Galakticheskij Detskij  Domik postroili
pod  Londonom  v  poselke  Bromli, i sirotki  svobodno  obshchalis'  so  svoimi
sverstnikami iz okruzhayushchih  kvartalov, igrali s nimi v kroket  i gulyali  pod
zamshelymi vyazami poselkovogo parka.
     CHerez nekotoroe  vremya  na  okrestnyh  fermah  nachalsya  padezh domashnego
skota.  Korovy i ovcy  byli fakticheski obeskrovleny. Veterinary lomali  sebe
golovy,  chto  zhe  moglo  proizojti.  No  otveta  ne  nashli.  I vot sluchilas'
nastoyashchaya tragediya:  v  pole, vozle  izgorodi, vozvedennoj eshche v pyatnadcatom
veke,  bylo  najdeno  telo   serzhanta  Bejliza,  veterana  ryada  kosmicheskih
ekspedicij, otvazhnogo  voina i dobrogo pradedushki. Beloe, slovno iz mramora,
telo, oblachennoe v barhatnyj nochnoj  halat, lezhalo navznich'. SHiroko otkrytye
vodyanistye glaza veterana  byli ustremleny k  zvezdam. Ni edinoj kapli krovi
ne ostalos' v ego krovenosnoj sisteme.
     Na  etot  raz   provodivshemu  rassledovanie  etoj  tragedii  inspektoru
bromleevskoj policii U.|.Helmsu povezlo: vozle tela veterana on obnaruzhil vo
vlazhnoj pochve  drenazhnoj  kanavy  otpechatok  malen'kogo  detskogo  sleda. Po
slepku  so  sleda  byl  izgotovlen  bashmachok, kotoryj  U.|.Helms  v  techenie
neskol'kih sutok primeryal vsem  detyam v okrestnostyah.  Pod podozrenie popali
dazhe  liliputy iz  brodyachego cirka,  kotoryj prihodil  v te dni iz Londona v
Brajton i nocheval v okrestnostyah Bromli. Panika ohvatila  zhitelej  mestechka.
Materi  boyalis'  vypuskat'  detej  v  shkolu,  vzroslye  muzhchiny  vooruzhalis'
blasterami i luchemetami, vyhodya noch'yu  na progulku s  sobakoj.  Poiski  byli
bezrezul'tatny do  teh por, poka  intuiciya  ne  privela  inspektora k tihomu
detskomu domu. I  okazalos', chto miniatyurnyj bashmachok  kak  raz prishelsya  po
noge devchushke  po  imeni  Miss,  trehletnemu karapuzu,  kotoraya tainstvennym
obrazom byla obnaruzhena v  meshke s morkov'yu na voennom kosmicheskom tral'shchike
"Orion", chto  osobenno udivitel'no, potomu  chto komanda  tral'shchika  sostoyala
isklyuchitel'no iz muzhchin, nenavidevshih morkov'.
     V  detskom  dome  devochka  Miss  vela  sebya  tiho,  skromno,  ulybchivo,
postepenno  nauchilas' govorit'  po-anglijski,  lish'  nochnoj  son ee  vyzyval
opaseniya  u lechashchego vracha: poroj celuyu noch' devochka mogla  provesti sidya na
krovatke,  obhvativ  kolenki  tonkimi ruchonkami i merno raskachivayas'. Glazki
devochki  zagoralis' zloveshchim  oranzhevym plamenem,  kotoroe,  pravda,  gaslo,
stoilo podojti  vospitatelyu  ili  vrachu.  Sosedki  po  komnate boyalis'  ee i
otkazyvalis' s nej zhit'.
     Kogda  okazalos', chto  bashmachok tochno podhodit devochke Miss,  inspektor
U.|.Helms  byl  v  polnoj  rasteryannosti. Kak mogla takaya malyutka  sovershit'
zlodejskoe prestuplenie, da i ryad drugih, kotorye ej pripisyvali?
     Poka  sud da delo, kroshku pomestili v otdel'nuyu palatu  psihiatricheskoj
bol'nicy,  a obshchestvo zashchity detej podalo v sud  na inspektora U.|.Helmsa za
osobuyu zhestokost' po otnosheniyu k sirotke.
     Na tretij den'  sirotka ischezla iz palaty. Zato storozh  psihiatricheskoj
bol'nicy   byl   obnaruzhen   pod  stolom   v  svoej   storozhke,   sovershenno
obeskrovlennyj, so sledami ukusov na shee.
     Tol'ko togda  za  delo  vzyalis' vser'ez. Inspektora U.|.Helmsa zamenili
komissar Milodar iz InterGpola  i neskol'ko ekspertov  po pereseleniyu  tel i
dush. Malyutku  Miss  udalos' otyskat'  v bryanskih lesah, a kogda ee podvergli
tshchatel'nomu  obsledovaniyu,   to   okazalos',   chto  v   ee   tele  nahoditsya
pereselivshijsya tuda opasnyj shpion imperii Kralazhdale, on zhe zhestokij vampir,
prosypavshijsya po nocham i pitavshijsya krov'yu svoih zhertv.

     Razumeetsya, pri takom  kratkom pereskaze mnogie yarkie  detali vypadayut.
Mozhno  bylo  by podrobnee  i dramatichnee povedat' o hronicheskom  malokrovii,
kotoroe  obnaruzhilos'  u  poloviny obitatelej  detskogo  doma,  i  o  krovi,
zapekshejsya  na  ustah malen'koj  hrupkoj  devochki.  Kogda ee  otyskali,  ona
dosasyvala  zhiznennye  sily zapovednogo zubrobizona.  Vazhno, chtoby  chitatel'
ponyal,  naskol'ko  opasnymi  mogli  byt' vospitanniki  detskogo  doma,  esli
pozvolit'  im  svobodno  obshchat'sya  so sverstnikami.  I  nadeyus',  dostatochno
skazat',  chto  sluchaj s  devochkoj Miss  okazalsya  ne edinstvennym v  istorii
Osobogo Detskogo doma.
     Neprosto bylo prevratit' gumannoe uchrezhdenie, centr  lyubvi i  zaboty  o
neizvestnyh  sirotkah,  v zavedenie vysokoj sekretnosti. Poroj,  kak govoril
komissar Milodar, emu tak hotelos' mahnut' rukoj na eto predpriyatie i voobshche
zakryt'  Detskij dom dlya kosmicheskih sirot, razdat' ih po zhelayushchim, i puskaj
malyutki vzryvayut kogo i  kogda hotyat. A ved' eto tozhe byli  ne pustye slova:
sredi  vospitannikov  kak-to  obnaruzhilsya  podrostok,  zarazhennyj  redchajshim
virusom  piromanii,  kotoryj,  prezhde  chem  ego  smogli  spryatat'  v  osobuyu
asbestovuyu  bol'nicu, umudrilsya szhech'  polovinu goroda Cincinnati,  tak  kak
etot  virus  pozvolyaet  bez  vreda dlya ego  nositelya  podnimat'  temperaturu
pal'cev do semisot gradusov. A vy predstavlyaete, chto sluchitsya s vashim domom,
esli ego pogladit' pal'cem, raskalennym, kak rasplavlennyj svinec?
     Nakonec posle dolgih  sporov, v osnovnom neglasnyh,  posle  vozmushchennyh
statej v gazetah, kotorye bol'shej chast'yu ostavalis' bez otveta, resheno  bylo
perevesti Detskij dom  na vybrannyj dlya etoj  celi  ostrov Kuusi, lezhashchij  v
storone ot  turisticheskih marshrutov  i naselennyh  punktov.  Ostrov oblegchal
ohranu Detskogo  doma, zamok  daval  vozmozhnost'  oboronyat'sya,  esli komu-to
vzdumaetsya pohitit' ili unichtozhit' kogo-to  iz vospitannikov, ne dopuskat' k
detyam lyudej, kotorye mogli by prinesti im vred.

     Poetomu net nichego  udivitel'nogo v tom, chto vskore posle zavtraka  nad
bashnyami zamka sdelal krug  lichnyj vertolet komanduyushchego  silami InterGpola v
Severnom polusharii komissara Milodara.  Komissar, pochitavshij  Detskij ostrov
svoim podopechnym  hozyajstvom, primchalsya  tuda, brosiv  vse  dela, kak tol'ko
poluchil izvestiya o nochnom proisshestvii na prichale.
     Komissar Milodar lyubil detej. U komissara Milodara bylo  sil'no razvito
chuvstvo dolga. Komissar Milodar schital Detskij ostrov svoim detishchem, kotoroe
on obyazan zashchishchat'  ot vseh zlodeev  Galaktiki i  ot  kotorogo on obyazan byl
zashchishchat' samu Galaktiku.
     Vertolet komissara Milodara opustilsya na ploshchadke pered vhodom v zamok.
Vorota tut  zhe  gostepriimno  raskrylis'.  V  nih stoyala  doktor  nauk  Roza
Aaltonen, polnaya, skulastaya, dobrodushnaya dama s zolotym lornetom, kotoryj ej
dostalsya ot dedushki.
     - O komissari! - voskliknula finka, vybegaya  iz zheleznyh vorot zamka. -
Kakoj kauhu!
     - Da, ya s vami soglasen, - ustalo otvetil komissar, kotoryj ne spal tri
nochi  podryad,  vyslezhivaya  mezhplanetnuyu  bandu,  spekulirovavshuyu mamontovymi
bivnyami.  Lish' tainstvennoe proisshestvie na  Detskom ostrove  smoglo vyrvat'
ego iz redkih i dolgozhdannyh ob座atij Morfeya.
     Direktrisa Aaltonen smahnula nabezhavshuyu slezu.
     - Veronika... ochen' vojn pahojn, ponimaesh'?
     - Ploho sebya chuvstvuet? Nu horosho, ya vse ravno dolzhen budu pogovorit' s
nej.
     Komissar  Milodar pochti ne  znal  finskogo yazyka, direktrisa Aaltonen v
stressovye minuty zabyvala vse ostal'nye yazyki, krome finskogo.
     Milodar  bystrymi  shagami  napravilsya  vnutr'  zamka. Direktrisa  gulko
shagala szadi i gromko perezhivala na smesi finskogo i prochih yazykov.
     Uverennymi shagami komissar peresek dvor zamka i voshel v uchebnyj korpus,
kotoryj  primykal k  vostochnoj stene. Po  uzkoj  lestnice  (ee stupeni  byli
vytocheny  iz  granita)  Milodar  vbezhal  na  vtoroj etazh, prosledoval  uzkim
koridorom  k kabinetu  direktrisy  i  vozle nego zamer,  slovno  naletel  na
prepyatstvie, i vytyanulsya kak matador, propuskaya vpered velichestvennuyu damu.
     Zatem bystro  obernulsya -  konechno zhe, vse dveri iz  klassov v  koridor
byli priotkryty, i v nih  zamerli mnogochislennye lyubopytnye detskie  rozhicy.
Komissar  Milodar  otdal  chest'  sirotam,  i  vse  dveri  v  klassy  tut  zhe
zahlopnulis'.
     Direktrisa uzhe uselas' za svoj stol, na kotorom stoyalo lish' press-pap'e
v  vide bronzovogo  medvedya, pridavivshee  stopku listkov i  fotografij.  Ona
ukazala Milodaru na udobnoe kreslo. Zatem po pros'be vysokogo gostya povedala
emu takuyu strannuyu istoriyu.
     Nekotoroe  vremya  nazad   direktrisa  obratila  vnimanie  na   to,  chto
vospitannica Veronika vedet  sebya nervno, ploho spit, vidit vo  sne koshmary.
Ona stala  nevnimatel'noj na urokah i dazhe nachala  grubit' prepodavatelyam  i
svoim podrugam. Nalico byl tyazhelyj klinicheskij sluchaj vlyublennosti, vozmozhno
neudachnoj.   Sledovalo   proverit',  v  kogo  vlyubilas'  Veronika.   Snachala
direktrisa  sprosila ob  etom sosedok Veroniki  po  komnate. Pravda,  ona ne
ozhidala, chto te legko  soznayutsya i vydadut serdechnye  tajny podrugi tovarki.
No iritis - ne pytka. Tak chto  direktrisa pod raznymi  predlogami vyzvala  k
sebe vseh troih  devushek. Pervoj Ko, potomu  chto  ona  byla blizhe  drugih  k
Veronike.  K  udivleniyu  direktrisy,  Ko  ne  stala   otricat'  vlyublennosti
Veroniki,  no  uklonilas'  ot  otveta na  vopros -  kto  ob容kt  ee strasti.
"Podumaj, -  govorila direktrisa,  -  eto mozhet byt' opasnoj bolezn'yu. Vdrug
molodoj chelovek ne mozhet otvetit' vzaimnost'yu? Vdrug u nego uzhe est' sem'ya?"
Posle etih provokacionnyh slov direktrisa zamerla,  ozhidaya, .chto,  vozrazhaya,
Ko  progovoritsya. No  Ko sovershenno  spokojno  otvetila, chto Veronike nichego
podobnogo ne ugrozhaet.  Ee vozlyublennyj dostupen tol'ko ej  odnoj i ni s kem
ee ne  delit.  "Kak  ego  zovut?"  -  sprosila  direktrisa,  ne  nadeyas'  na
polozhitel'nyj otvet. No  Ko spokojno otvetila, chto zovut  ego Dzhon Gribkoff.
Takogo personazha na ostrove i dazhe sredi teh lyudej, kotorye vremya ot vremeni
po  delam poseshchali  ostrov,  direktrisa  ne  obnaruzhila  i  sochla  otvet  Ko
lukavstvom. Neskol'ko rasstroennaya takim povedeniem Ko, direktrisa vyzvala k
sebe druguyu sosedku Veroniki - Salomeyu.
     - Salomeya, drug moj, - obratilas' k devushke direktrisa. - Skazhi mne, ne
vlyubilas' li v kogo-nibud' Veronika?
     - O da, - srazu soglasilas' Salomeya. - I eto prekrasno!
     - Kak est' ego imya? - sprosila direktrisa.
     - Ego zovut Dzhon Gribkoff, - otvetila Salomeya, potupya glaza, potomu chto
ona byla molozhe svoih sosedok i eshche ni razu ne vlyublyalas'.
     - Gde on zhivet? - sprosila direktrisa.
     - YA polagayu, chto v svoem dvorce, - skazala Salomeya.
     -  Daleko  li  ego  dvorec  ot  nashego  Detskogo  ostrova?  -  sprosila
direktrisa.
     - O  da!  - iskrenne  otkliknulas' Salomeya. No bolee nichego konkretnogo
otvetit' direktrise ne smogla.
     Slushaya  direktrisu, Milodar toskoval,  potomu chto  vremya  utekalo mezhdu
pal'cev, shirokolikaya  direktrisa  rasskazyvala krajne obstoyatel'no.  V to zhe
vremya on  byl ubezhden  v tom, chto, ne proyavi direktrisa takoj pedagogicheskoj
aktivnosti,  vernee vsego, roman  Veroniki  i  tainstvennogo  poklonnika  ne
prinyal by dramaticheskih form. No chto  delat' - direktrisa vsegda dejstvovala
strogo po  instrukcii. A  instrukciya trebovala rassledovat'  lyuboe neobychnoe
yavlenie v zhizni Detskogo ostrova.
     Ubedivshis'  v  tom,  chto  Veronika  vlyublena,  direktrisa  reshilas'  na
razgovor s samoj oslushnicej. Po pravde govorya, nikakogo prestupleniya v lyubvi
net,  i sama gospozha Aaltonen rokovym obrazom  vlyublyalas',  o  chem staralas'
dazhe  ne  vspominat'.  No  pamyat'  o tom  tragicheskom  uvlechenii ostalas'  v
nenavisti direktrisy k  saharu,  kompotam,  varen'yu -  vsemu sladkomu. Iz-za
chego stradali deti, potomu chto v detdome dazhe chaj byl nesladkim.
     Direktrisa  pryamo  sprosila Veroniku, chto s nej proishodit. I  Veronika
otvetila direktrise,  chto  ona  vlyubilas'.  V kogo,  sprosila  direktrisa. I
Veronika otvetila, chto  ona vlyubilas'  v Dzhona Gribkoffa,  vpolne dostojnogo
cheloveka,  holostogo  i dobroporyadochnogo. "Kto zhe on  po  special'nosti?"  -
sprosila direktrisa, no Veronika otkazalas' otvetit' na etot vopros, zayaviv,
chto  direktrisa, navernoe, shutit, potomu chto Veronike kazhetsya strannym,  chto
na svete est' chelovek, neznakomyj s Dzhonom Gribkoffom.
     Direktrisa  sdelala  vid, chto  udovletvorena ob座asneniyami  devushek,  no
zapodozrila, chto  stala ob容ktom  kakoj-to shutki ili dazhe  zagovora. Poetomu
ona  tut zhe  napravilas'  v uchitel'skuyu  i  sprosila tam u  svoih kolleg, ne
slyshal li tam kto-nibud' takogo imeni: Dzhon Gribkoff.
     V  bol'shinstve  svoem  prepodavateli, vospitateli,  ohranniki  Detskogo
ostrova byli molodymi lyud'mi, i vse oni voskliknuli bukval'no horom:
     - O, neschastnyj Dzhon Gribkoff!
     Posle  ryada  rassprosov   direktrise  udalos'  vyyasnit',   chto   Dzhonom
Gribkoffom nazyvali  idola molodezhi, avangardistskogo pevca i tancora  rodom
iz Melitopolya.  Ego  hity, takie, kak "Ne kazni menya zhivogo" i "CHashka kofe v
moem karmane", zapali v dushu millionam ego pochitatelej...
     - Kak on pronik na nash saari? - strogo sprosila direktrisa.
     - Ah, on  ne  pronikal,  - s sozhaleniem  voskliknula  prepodavatel'nica
latyni Larisochka Katull. - On pogib, prygnuv s parashyutom na vershinu |veresta
rovno tri goda nazad.
     -  Pogib?  - ahnula  direktrisa.  I,  ne  otkliknuvshis'  na  udivlennye
vozglasy v uchitel'skoj, ona nemedlenno pokinula komnatu i uedinilas' v svoem
malen'kom kabinete.
     Sluchilos' to, chego  ona  boyalas' vse  gody svoego pravleniya na  Detskom
ostrove:   v  ego   mirnuyu  razmerennuyu   zhizn'  vmeshalas'  mistika.  Kazhdyj
prepodavatel'  ponimaet,   naskol'ko   mir  zhivyh  i   mir   mertvyh  blizko
soprikasayutsya v soznanii  rebenka. Rebenok  zhe, zatochennyj zloj volej sud'by
na Detskom ostrove,  tem bolee mozhet okazat'sya igrushkoj v lapah zlobnyh sil,
kotorye  tyanutsya s  togo  sveta.  Direktrisa  nadeyalas',  chto ostrov  horosho
zashchishchen ot  gnomov, trollej i zlyh el'fov. No  na dede obnaruzhilos', chto eto
ne  tak.  Vot  ona, chernokudraya Veronika  -  kto mog podumat',  chto u nee  v
semnadcat'  let  uzhe  nametilas' svyaz'  s  inkubom?  Ili,  mozhet  byt',  eti
polumertvecy zovutsya inache?
     Pered  direktrisoj vstala  zadacha  vser'ez razobrat'sya v  etoj strashnoj
istorii.   I   kak  ni   tyazhelo  bylo  ee  delikatnoj  nature  besedovat'  s
vospitannicej o nepriyatnyh veshchah, dolg prikazyval ej prodolzhit' besedu.
     Direktrisa    podsteregla   Veroniku,   poblednevshuyu,    pohudevshuyu   i
pohoroshevshuyu, u vhoda iz stolovoj i poprosila udelit' ej neskol'ko minut dlya
sekretnogo razgovora.
     Dlya etoj celi na Detskom ostrove ispol'zovali rozarij, razvedennyj  kak
raz za yuzhnoj bashnej.
     Veronika pokorno poshla za direktrisoj,  nichem ne  vykazyvaya straha  ili
smushcheniya.  I vot,  sobrav  v  kulak  svoyu  volyu  i  znanie  russkogo  yazyka,
direktrisa skazala, glyadya na vospitannicu vnezapno zapotevshimi ochkami:
     - Tvoj roman s odnim molodym... kiolyut...
     - S mertvecom, - ulybnuvshis', podskazala ej Veronika.
     -   Vot   imenno,   kiolyut   -   predstavlyaet   bol'shuyu   trevogu   dlya
vospitatel'skogo korpusa nashej koulu.
     - Poluchaetsya shkola mertvecov, - poshutila Veronika, chem vyzvala v glazah
dobroj direktrisy nepoddel'nyj uzhas.
     - O net!  - ahnula direktrisa. - YA sprashivayu o samom nastoyashchem! Neuzheli
ty polyubila mertvogo cheloveka?
     - Mne trudno poverit' v to, chto on mertvyj,  - proiznesla Veronika. - V
moej  pamyati  on  navsegda  ostanetsya  zhivym.  Vy  znaete,  chto  on razbilsya
vdrebezgi  o  vershinu |veresta,  no  v tot  moment  on  prodolzhal pet'  svoj
poslednij hit.
     -O da! -  soglasilas' direktrisa.  - No  eto ne est' nastoyashchaya rakkaus.
|to est' igra v lyubov'?
     - O  net! - vozmutilas' Veronika. - U nas s Dzhonom vse tak ser'ezno! On
obeshchal na mne zhenit'sya. On pomozhet mne bezhat' iz vashej proklyatoj tyur'my.
     - No chto zhe ty nazyvaesh' vankila?  - sprosila direktrisa.  - Nash rodnoj
Detskij ostrov?
     - Ah, kak on nam vsem nadoel! - voskliknula Veronika.
     - Ne mozhet byt'!
     - Mozhet, gospozha Aaltonen, mozhet.
     - |to ne vankila, a mesto dlya razvitiya tvorcheskih sil...
     - Znachit, ya mogu otsyuda uehat'?
     - Ni v koem sluchae.
     - Pochemu zhe?
     - Potomu chto tvoe obrazovanie ne zaversheno.
     - Nu vot, takaya  vzroslaya, vrete, - otvetila Veronika. - Prosto vy vse,
lyudi,  nas boites'. Vam  neizvestno,  chto vo mne skryvaetsya. Vy trepeshchete  i
berezhete ot nas svoi veshchichki. A  vot Dzhon Gribkoff nikogda nichego ne boitsya.
On mozhet na mne zhenit'sya v lyuboj moment.
     - Nel'zya!
     - Pochemu zhe?
     - Ty podumala, kakie u vas budut deti?
     - Navernoe, takie zhe smelye, kak moj Dzhon.
     - No ved' on est' mertvyj.
     - |to dlya vas on mertvyj, a dlya menya - sovershenno zhivoj, - ne sdavalas'
devushka.
     - |to tragediya! YA zapreshchayu tebe k nemu priblizhat'sya!
     V  volnenii,  ohvativshem  direktrisu, ona dazhe zabyla  sprosit',  kakim
obrazom Veronika poznakomilas' so znamenitym mertvecom i kak on pronikaet na
ostrov. No za nee etu problemu razreshila sama Veronika.
     - Gospozha  Aaltonen,  - poprosila  ona direktrisu.  -  YA  predlagayu vam
zaglyanut' k nam v dortuar, i tam ya vas predstavlyu Dzhonu.  Dumayu, chto  on vam
ponravitsya, a chto vy emu ponravites' - v etom net nikakogo somneniya.
     - Ah! - skazala direktrisa. Ona byla blizka k obmoroku, ibo kak opytnyj
pedagog  znala,  chto  ne imeet prava  padat'  v obmorok v  prisutstvii svoej
podopechnoj.  I  kak  ej  ni bylo strashno,  ona  soglasilas'  posledovat'  za
Veronikoj v kamennyj fligel', gde raspolagalis' devich'i spal'ni.
     Kogda oni peresekli dvor zamka, nachalsya  melkij  holodnyj dozhd' - osen'
postepenno vstupala  v svoi prava,  i vskore  dni  stanut sovsem korotkimi i
tosklivymi. Vozobnovyatsya  popytki pobegov s ostrova,  zayavyatsya, otdohnuv  na
Gavajskih ostrovah i v Kannah, gruppy psihologov i fizikov, chtoby  izuchat' i
muchit' sirotok s cel'yu razgadat'  ih zagadki, dazhe kogda etih zagadok net. I
eta perspektiva  napolnyala serdce direktrisy pechal'yu,  potomu chto ona lyubila
svoih  podopechnyh i perezhivala  vmeste s nimi to,  chto im prihoditsya sluzhit'
podopytnymi krolikami.
     Vot i sejchas - sovershenno ochevidno, chto pridetsya stolknut'sya s kakoj-to
patologiej,  i  eta milaya Veronika  iz prilezhnoj,  pravda, ne  ochen'  yarkoj,
uchenicy desyatogo klassa prevratitsya v chudishche, ob容kt dlya nedobryh psihiatrov
ili duhoizgonyatelej.
     Oni voshli  v  prostornuyu  komnatu,  gde  obitali tri devushki.  Vysokoe,
chastichno zabrannoe  vitrazhom okno,  vyhodivshee na  ozero, bylo  priotkryto -
devochek vospityvali v neprityazatel'noj surovoj obstanovke, zato nikto iz nih
nikogda ne prostuzhalsya i ne stradal boleznyami dyhatel'nyh putej.
     Komnata byla pusta - podrugi Veroniki byli na zanyatiyah.
     Razumeetsya, direktrisa  ne  raz byvala  v dortuare  starshej  gruppy, no
obychno ona interesovalas' lish', soblyudayutsya li tam chistota i poryadok.
     Na etot raz ona srazu napravilas'  k krovati Veroniki, kotoraya stoyala v
otdalenii ot  drugih krovatej, - mesta  hvatalo vsem, tak  chto devushki mogli
sozdat' sebe v komnate ugolok po vkusu.
     V glaza direktrise srazu  brosilsya portret strannogo molodogo cheloveka,
prikreplennyj k stene  takim obrazom, chto, vozlezha na uzkoj  devich'ej kojke,
Veronika mogla nepreryvno im lyubovat'sya.
     Portret  izobrazhal  pochti  obnazhennogo muskulistogo  molodogo  cheloveka
yarko-lilovogo  cveta s zheltymi polosami,  narisovannymi na  zhivote i  grudi.
Odezhda molodogo cheloveka sostoyala iz korotkih shortov, blestyashchih chernyh sapog
i chernoj maski, skryvavshej verhnyuyu polovinu lica.
     -  |to on? -  v uzhase voskliknula direktrisa,  kotoroj  nravilis'  inye
muzhchiny.
     - Da, - prosto otvetila Veronika. -  |to i  est' Dzhon Gribkoff, i ya ego
bezumno lyublyu.
     - No ego na samom dele net? - sprosila direktrisa.
     - No on est' i na samom dele, - otvetila Veronika.
     - Gde zhe on zhivet?
     -   On  zhivet  mezhdu  mirom  zhivyh  i  mertvyh,  on  zhivet  v  tumannoj
beskonechnosti, emu tam strashno skuchno, i on hochet so mnoj druzhit'. Razve eto
ploho?
     -O, ej! - voskliknula direktrisa. -  Pozhalujsta, puskaj on  zhivet  tam,
gde on zhivet, no tol'ko ya ne hochu, chtoby on bespokoil tvoi hermo.
     - CHto? - udivilas' Veronika. - Mozhet byt', ya vas ne tochno ponyala?
     - Napomni mne russkoe slovo dlya eto ponyatiya, - vzmolilas' direktrisa. -
|to to, za chto dergayut.
     - Her-mo?
     - Da, da! Nervy!
     Direktrisa  podoshla  k  portretu.  Ona  byla vynuzhdena  priznat',  chto,
nesmotrya   na   dikuyu   raskrasku,  Dzhon  Gribkoff  proizvodil   vpechatlenie
garmonichnogo molodogo cheloveka.
     - I kak ty s nim poznakomilas'? - sprosila gospozha Aaltonen. - Esli eto
ne sekret.
     - Tut  net nikakogo sekreta, - otvetila  Veronika.  - Snachala ya uvidela
ego snimok v zhurnale, i mne on ponravilsya. Potom mne popalas' videokasseta s
ego koncertom, i ya podumala: vot v kogo by mne vlyubit'sya! A potom on stal ko
mne prihodit'.
     -  Kak tak? -  direktrisa,  bylo uspokoivshayasya,  vstrepenulas'. -  Kuda
prihodit'?
     -  Snachala vo  sne, - otvetila Veronika. -  No mne etogo bylo malo. Mne
hotelos' do nego dotronut'sya.
     - No ty znala, chto on mertvyj?
     -  On ne  sovsem mertvyj, - terpelivo  raz座asnila devushka.  -  Vse, kto
popadaet na vershinu |veresta, ostayutsya v znachitel'noj stepeni zhivy.
     -  Horosho,  - ne stala sporit' direktrisa. - Znachit,  obnaruzhilos', chto
tvoj izbrannik v znachitel'noj stepeni zhiv i gotov tebya trogat'?
     - Vy sovershenno pravy, gospozha Aaltonen, - soglasilas' devushka.
     - I u vas est'... kohtaus?
     -  Prostite,  gospozha  direktrisa.  YA  ne  sovsem  ponyala,  na  chto  vy
namekaete, no nadeyus', chto vy ne imeete v vidu nichego neprilichnogo?
     - O net! - teper'  nastupila ochered' smushchat'sya direktrise. -  Kohtaus -
eto kogda dva cheloveka tol'ko vidyat drug druga, no nichego bol'she ne delayut.
     - Tak u nas i bylo, - soglasilas' Veronika. - No,  .chestno govorya,  mne
hochetsya,  chtoby  Dzhon  Gribkoff  sdelal  so  mnoj  chto-nibud'  eshche...  bolee
energichnoe. Mne zhe semnadcat' let, i odnogo kohtausa mne nedostatochno.
     Direktrisa  pochuvstvovala  oblegchenie,  potomu  chto  proisshestvie,  kak
okazalos', prebyvalo  v ramkah dopustimogo. Podobnye sluchai  v  Detskom dome
uzhe  byvali. Vospitanniki i  vospitannicy ustraivali romany mezhdu soboj, byl
dazhe sluchaj, kogda  vospitannica  soblaznila prepodavatelya  chercheniya. CHto zhe
kasaetsya vlyublennosti v akterov, sportsmenov i televizionnyh policejskih, to
podobnye sluchai proishodili dovol'no chasto.
     Direktrisu smushchalo tol'ko, chto vozlyublennyj  Veroniki uzhe umer i  nikto
etomu ne udivlyaetsya. Nado budet proverit' s psihiatrom, ne zarozhdaetsya li  v
devushke bolezn' nekrofiliya, to est' lyubov' k mertvecam.
     - I  gde zhe  vy  delaete...  kohtaus? To est' vstrechaetes'?  - sprosila
direktrisa.
     -  K sozhaleniyu, gospozha  Aaltonen,  ya  ne  smogu  vam otvetit' na  etot
vopros,  -  skazala Veronika. -  Potomu chto vy mne  navernyaka zapretite  nash
kohtaus.
     Veronika  uzhe somnevalas'  v tom, chto pod  slovom "kohtaus"  skryvaetsya
vsego-navsego "svidanie".
     -  No ved'  eto shutka,  igra! - voskliknula direktrisa, znaya  uzhe,  chto
sovershaet oshibku. Esli ty imeesh' delo s  chelovekom, u kotorogo est' maniya  -
kakaya  ugodno: lyubovnaya, nacional'naya  ili  idejnaya, - nado  s nim, esli  ne
soglashat'sya, to po krajnej mere ne sporit'.
     - Dlya vas, mozhet byt', i  shutka, - spokojno otvetila devushka.  - No dlya
menya perelomnyj moment v zhizni. Mozhet byt', ya ubegu ot vas  vmeste s Dzhonom.
On ugovarivaet menya brosit' vashu shkolu.
     - I gde zhe vy budete zhit'?
     - U Dzhona ostalos' neskol'ko zamkov i  letnih domikov. Mozhet byt', my s
nim pobudem na Taiti.
     -  Golubushka,  - rasserdilas'  direktrisa. - Kakoj eshche Taiti? Tvoj Dzhon
umer, razbilsya, ty zhe sama skazala!
     -  CHto-to razbilos', a chto-to dlya menya ostalos', - zagadochno proiznesla
Veronika,  vzyala  s  tumbochki  nebol'shuyu fotografiyu  svoego vozlyublennogo  i
pocelovala  ee.  Posle  etogo ona  protyanula  ee  direktrise  so slovami:  -
Poglyadite.
     Poperek fotografii bylo napisano razmashistoj rukoj:
     "Moej vozlyublennoj Veronike ot  vernogo ej Dzhona Gribkoffa". I data: "6
sentyabrya". Dve nedeli nazad.
     -  YAsno, - skazala direktrisa, vozvrashchaya fotografiyu i  tyazhelo  vzdyhaya.
Ona ne dumala  ran'she,  chto Veronika -  takaya lgunishka. Samoj podpisat' sebe
fotografiyu - kak eto poshlo!
     V to  zhe  vremya  malen'kaya  lozh' tshcheslavnoj  devushki  chem-to  uspokoila
direktrisu. Esli Veronika idet na takie naivnye  hitrosti, znachit, opasnosti
dlya ee zhizni i zhizni chelovechestva poka net. Hotya, konechno, devochka trebuet k
sebe povyshennogo vnimaniya - takoj vozrast... chto podelaesh'!
     - Veronika, - skazala direktrisa,  - ya  tebya ponimayu. Trudno devushke  v
takom vozraste nahodit'sya v chetyreh stenah, dazhe  esli eto zolotye steny. No
ty  znaesh',  chto s okonchaniem shkoly  zakanchivaetsya  i issledovanie  tebya. My
budem nadeyat'sya, chto tvoi roditeli  budut  najdeny i otkroetsya  tajna tvoego
proishozhdeniya. I  ty  vernesh'sya v svoyu sem'yu ili, esli  zahochesh', prodolzhish'
svoe obrazovanie na Zemle.
     - A vot eto nikomu ne izvestno! -  rezko vozrazila Veronika, i ee  shcheki
okrasilis' yarkim rumyancem. - Otkuda mne znat', chto ya - obyknovennyj chelovek?
A  vdrug  vo  mne  taitsya  chudovishche? Ili  strashnyj mikrob? Ili po dostizhenii
sovershennoletiya ya vzorvus', podnyav v vozduh ves' vash lyubimyj ostrov?
     - O net! - voskliknula direktrisa, kotoraya i  sama  vsegda zhila v uzhase
ot takoj  vozmozhnosti. - |to tak na tebya ne pohozhe. Veronika! Ved' ty vsegda
byla horoshej pejti!
     - Byla, da  konchilas',  -  surovo otvetila Veronika. Ona  obratila svoj
vospalennyj vzor k bol'shomu  portretu lilovogo  krasavca i  voskliknula: - O
moj  Dzhon,  ty odin vo vsem svete ne boish'sya menya, ty odin mne doveryaesh'! O,
kak ya ustala zhit' v roli potencial'nogo chudovishcha, byt' chuzhoj sredi  lyudej, k
kotorym ya tak stremlyus' vsem serdcem. YA hochu  byt'  obyknovennoj devushkoj, ya
hochu celovat'sya s prostym sel'skim parnem, no dazhe zdes' sud'ba smeetsya nado
mnoj  -  iz  vseh  vozmozhnyh poklonnikov  mne  dostalsya  lish'  odin -  trup,
razbivshijsya vdrebezgi o vershinu Kilimandzharo!
     - |veresta, - popravila vospitannicu pamyatlivaya direktrisa.
     -  Ah,  kakoe  mne  delo  do  togo,  kak  nazyvaetsya ta  gora,  kotoraya
podstavila  pod  tvoe  myagkoe  telo  svoi  ostrye skaly! I ty  ostalsya  lish'
videniem... No i etogo mne ne dano! I eto u menya otbirayut!
     - Nikto  ne otbiraet ego u tebya, - otkliknulas' direktrisa. - Ty vol'na
lyubit'  etogo Dzhona.  Tol'ko ne prinimaj tak  blizko k serdcu. Uchis', gulyaj,
igraj  v podvizhnye igry...  nikto ne budet tebe  meshat'. Ved'  nas bespokoit
lish' tvoe dushevnoe sostoyanie!
     No  Veronika  ne slushala  dobruyu  direktrisu. Ona ruhnula na  krovat' i
zalilas' gor'kimi slezami.

     Komissar Milodar vnimatel'no slushal  rasskaz  direktrisy.  On podnyalsya,
podoshel k oknu i stal vglyadyvat'sya v ozernuyu dal', zatyanutuyu melkim dozhdem.
     - I chto zhe zastavilo vas ne poverit' devushke? - sprosil on nakonec.
     - Kak vy dogadalis', chto ya ne poverila?
     - Inache zachem vam noch'yu begat' po ostrovu?
     - T'etenkin,  -  soglasilas'  direktrisa.  -  To est'  razumno s  vashej
storony. YA ne do konca  poverila devushke. Potomu chto ya prosila vracha usilit'
nablyudenie za etim rebenkom...
     - Skol'ko rebenku let?
     - Semnadcat' po zemnomu schetu. No my ne znaem, skol'ko po ee schetu.
     - Nado  by ran'she vypuskat' vashih ptenchikov na volyu! Oni zastaivayutsya v
gnezdyshke.
     - O,  ya vas ponimayu! No est' ukazanie InterGpola zaderzhivat' prebyvanie
sirot  na  Detskom  ostrove  do  poslednej  krajnosti.  Siroty  dolzhny  byt'
identificirovany.
     - Kak? - udivilsya komissar.
     - |to est' russkoe slovo! - gordo skazala direktrisa, kotoroj ne vsegda
legko davalis' ochen' dlinnye russkie slova.
     -  Nu  da, konechno,  - soglasilsya komissar. -  A ya uzh  bylo reshil,  chto
chukotskoe.
     Direktrisa ne ocenila yumora i prodolzhala svoj rasskaz.
     -  Raport  vracha  soobshchil,  chto dushevnoe  sostoyanie  Veroniki  ostaetsya
napryazhennym. CHto ej svojstvenny rezkie perepady nastroenij.
     - Mozhet byt', eto vozrastnoe? - sprosil komissar.
     - Net, doktor polagaet, chto eto svyazano s aktivnym romanom. CHto on libo
sushchestvuet, libo pochti sushchestvuet.
     - CHto govoryat vospitannicy?
     - Oni bukval'no zavorozheny tem, chto u Veroniki proishodit roman s samym
nastoyashchim tainstvennym mertvecom.
     - Oni v eto veryat?
     - Vse bez isklyucheniya!
     - I ne shokirovany etim?
     - Naoborot, komissar.  U nas osobennyj kontingent  sirot. Oni chuvstvuyut
sebya mizerabl'.
     - |to po-finski?
     - Net, eto nazvanie romana francuzskogo pisatelya Viktora Gyugo.
     -  Vy  hotite  skazat',  chto oni  veryat  Veronike  nazlo  vam,  gospozha
Aaltonen?
     - Net,  ne  mne,  - tverdo vozrazila  direktrisa.  -  A  vam,  gospodin
komissar. Vsej  beschelovechnoj  sisteme, kotoraya zatochila na ostrove detej, i
bez togo lishennyh roditel'skoj laski.
     Direktrisa smahnula sluchajnuyu slezinku.  Komissaru stalo nelovko, budto
eto on pridumal takuyu zhutkuyu dolyu dlya detishek.
     - Prodolzhajte, - otrezal on.
     Direktrisa pozhala plechami,  i komissar ponyal, chto dushoj ona ostaetsya na
storone sirotok i  potomu ee pora menyat': pri takom emocional'nom  sostoyanii
rukovoditelya kolonii nedolgo i do bedy. Pod gruboj, massivnoj, shirokoskuloj,
beloglazoj  obolochkoj  direktrisy trepetalo slishkom  chuvstvitel'noe  serdce.
Esli ta zhe Veronika okazhetsya opasnoj, direktrisa mozhet zakryt' na eto  glaza
iz  zhalosti  k devushke. K sozhaleniyu,  zhalost'  -  eto lichnoe  chuvstvo, a  na
direktrise lezhit otvetstvennost' za sud'by detej i Zemli v celom.
     Sdelav  myslenno  zarubku  v  pamyati  -  prigovor  direktrise,  Milodar
doslushal rasskaz.

     Okazyvaetsya, vchera  noch'yu dezhurnaya po dortuaram starshih grupp  soobshchila
ej, chto Veronika tol'ko chto pokinula svoyu spal'nyu i probiraetsya  k vyhodu iz
zamka.  Starshie  gruppy  znali  vse sekrety  zamka i otlichno znali, chto  ego
nepristupnost' i drevnost' -  lish'  kazhushchiesya. Na samom dele opytnyj chelovek
mozhet vybrat'sya iz zamka i nezametno vozvratit'sya v nego v lyuboj moment.
     Poka Veronika  spuskalas' na  kuhnyu, chtoby ottuda cherez sklad podzemnym
hodom vybrat'sya  za vorota, direktrisa,  ne  podnimaya  lishnego shuma,  nadela
seryj  plashch  i posledovala za  Veronikoj.  Direktrisa  ponimala, chto devushka
zadumala nechto zapretnoe, no ne znala eshche, naskol'ko zapretnoe.
     Veronika, nesmotrya na  uzhasnuyu pogodu, odetaya lish' v pen'yuar, sbezhala k
prichalu,  i  tam, kak  okazalos',  v storozhke vozle prichalov ee  zhdal  nekij
molodoj  chelovek,  pokazavshijsya  direktrise  ves'ma  temnokozhim.  I  hot'  v
posleduyushchih sobytiyah direktrisa  ne imela vozmozhnosti  tshchatel'no rassmotret'
ohal'nika, ona mogla by poklyast'sya, chto molodoj chelovek  kak dve kapli  vody
pohozh na  pokojnika, chej bol'shoj portret visit nad krovat'yu  Veroniki. Bolee
togo, direktrisa mogla poklyast'sya, chto roman Veroniki s pokojnikom zashel tak
daleko,  chto  esli  by  ne  svoevremennoe  vmeshatel'stvo  gospozhi  Aaltonen,
Veronika navernyaka lishilas'  by  devich'ej chesti, kotoruyu ona ohranyala sovsem
ne tak tshchatel'no, kak polozheno eto delat' devicam semnadcati let.
     No vot dal'nejshie sobytiya direktrise byli neponyatny i ee pugali.
     Naskol'ko  ona smogla  uvidet',  motorka,  na kotoroj pytalsya  skryt'sya
pokojnik,  perevernulas' i fioletovyj  lyubovnik skrylsya v  volnah Ladozhskogo
ozera. Utonul li on v ledyanoj vode ili smog vybrat'sya, ostavalos' tajnoj. Po
krajnej mere,  posle togo kak  direktrisa utashchila v zamok plachushchuyu Veroniku,
ona podnyala po trevoge  spasatel'nye sluzhby ozera. No ni ostatkov  lodki, ni
tela pokojnika otyskat' ne udalos'. Esli Dzhon Gribkoff pogib vtorichno, to na
etot raz bessledno.
     Vsya  eta  istoriya  i zastavila direktrisu v  tot zhe den'  svyazat'sya  po
instrukcii s InterGpolom i lichno s komissarom Milodarom.

     Komissar  Milodar vnimatel'no  vyslushal  soobshchenie direktrisy,  kotoraya
ochen' boyalas', chto komissar podnimet ee na smeh.
     Nichego podobnogo. Milodar  brosil vse svoi  dela i nemedlenno  pribyl v
detskij dom.
     - Da,  -  skazal on, kogda direktrisa zavershila rasskaz. - I chto  zhe vy
dumaete?
     - Nichego uzhe ne dumayu, - priznalas'  gospozha Aaltonen.  - YA videla chert
znaet chto, ya slyshala  chert znaet chto, i mne hochetsya poskoree ujti na pensiyu,
uehat'  na  ostrova  Zelenogo  Mysa  i  otkryt'  tam   shkoly  dlya  odarennyh
detej-akvarelistov.
     Milodar posmotrel na direktrisu v izumlenii, no promolchal, potomu chto i
sam lovil sebya v poslednee vremya na zhelanii brosit' vse k chertovoj babushke i
zanyat'sya poiskami podvodnyh sokrovishch, uteryannyh ispanskimi galionami po puti
iz Panamy k Barselone.
     -  Togda,  - proiznes komissar  Milodar, -  nam nichego ne ostaetsya, kak
pobesedovat' s poterpevshej.
     Direktrisa ponimala, chto  komissar prav, i, tyazhelo vzdohnuv, povela ego
cherez   dvor   vo   fligel',  primykavshij  k  vostochnoj   stene  zamka,  gde
raspolagalis' spal'ni vospitannikov.

     Veronika,  probyv dva  chasa v lazarete, gde vyyasnilos', chto nichto v nej
ne  povrezhdeno,  vozvratilas'  k sebe v komnatu. Gde i uleglas'  na postel',
potomu chto byla na tot den' osvobozhdena ot zanyatij.
     Ona lezhala  na posteli, zakryv glaza i otkazyvayas' prinimat' pishchu, dazhe
kompot iz ananasov bez sahara, k kotoromu ona byla ves'ma neravnodushna.
     Na  sosednej  krovati  sidela  devushka  po  imeni  Ko,  chitavshaya  knigu
Dostoevskogo "Idiot",  chto  govorilo  o  horoshej  postanovke  obrazovaniya na
Detskom ostrove.
     Devushka  Ko  proizvela na komissara  dvojstvennoe vpechatlenie. S  odnoj
storony, ona byla robkoj - dazhe vstav, chtoby poklonit'sya komissaru i gospozhe
Aaltonen, ona ne posmela  podnyat' vzor.  No kogda cherez  neskol'ko minut  on
perehvatil ee vzglyad, tot udivil ego smelost'yu i dazhe nekotoroj naglost'yu.
     Nesmotrya na to chto devushka Ko i  Veronika, zanimavshie sosednie kojki  v
dortuare, byli sovershenno razlichny, opytnyj vzglyad komissara Milodara ulovil
blizkoe mezhdu  nimi shodstvo. Ko byla  goluboglazoj  blondinkoj -  ee pyshnye
pshenichnye  tyazhelye volosy nikogda ne znali  eshche  kraski  ili  parikmaherskih
shchipcov.  Veronika  zhe,  lezhavshaya  na  krovati  s  zakrytymi   glazami,  byla
pyshnovolosoj  bryunetkoj,  i  cvet  ee  glaz  byl  neizvesten. No  razmerom i
figurami devushki byli udivitel'no shozhi.
     - Prostite, - skazal komissar Milodar,  - prostite za vtorzhenie, odnako
nas privelo k vam chuvstvo dolga.
     -  Oj, konechno  zhe,  sadites', - skazala Ko, otkladyvaya Dostoevskogo  v
storonu. - I vy, gospozha Aaltonen, prisazhivajtes'. My vas zhdali.
     Govorya tak, Ko skvoz' opushchennye resnicy razglyadyvala komissara.
     Komissar Milodar byl nevelik rostom, otchego mnogim lyudyam kazalsya shozhim
s nebol'shoj hishchnoj pticej, dopustim, sokolom. |tomu sposobstvovalo i to, chto
ego krupnyj, krepkij nos chut' zagibalsya k koncu, sozdavaya vpechatlenie klyuva.
Nebol'shuyu golovu  komissara venchala kopna chernyh s prosed'yu kurchavyh zhestkih
volos.  ZHenshchiny,  kotorye  lyubili  komissara Milodara,  a ego  lyubili mnogie
zhenshchiny, bolee vsego stremilis' zapustit' pal'cy v ego  zhestkuyu shevelyuru. Na
smuglom lice komissara goreli  svetlo-karie, pochti zheltye, koshach'i, a mozhet,
tozhe ptich'i glaza, kotorye, kazalos', pronzali sobesednika i utverzhdali:  "YA
vizhu tebya naskvoz', negodnica!" Ko nevol'no nastorozhilas'. No  tut  komissar
zasmeyalsya,  i lico  ego, takoe zhestkoe i dazhe surovoe, udivitel'nym  obrazom
preobrazilos'. Tonkie luchiki pobezhali ot ugolkov glaz, po-klounski zagnulis'
ugly tonkih gub, dazhe nos  potyanulsya konchikom kverhu - milee  i dobree Ko ne
prihodilos' videt' cheloveka.
     Ostorozhnee,  prikazala  sebe Ko, kotoraya,  nesmotrya na malyj  zhiznennyj
opyt, otlichalas' nablyudatel'nost'yu i nedoverchivost'yu ko vzroslym. Sverstniki
mogli byt' druz'yami, vzroslye, pochti  bez isklyucheniya, otnosilis'  k  sirotam
nastorozhenno, opaslivo i neiskrenne. Dazhe esli pri etom milo ulybalis'.
     - Veronika!  - voskliknul komissar, podhodya  k ee  krovati. -  YA prishel
pomoch' tebe. Lezhi,  lezhi ne  podnimajsya, u tebya nervnyj sryv. Moj  dolg tebe
pomoch'.
     Veronika otkryla sinie glaza - oni okazalis' u nee takimi zhe, kak u Ko.
Tol'ko u Ko oni byli poyarche i poveselee.
     - CHem zhe vy mne pomozhete, gospodin, imya kotorogo mne zabyli soobshchit'?
     - Ah, eto moe upushchenie! - voskliknula dobraya  gospozha  Aaltonen. - YA ne
predstavila  vam  komissara  Milodara,  odnogo  iz rukovoditelej InterGpola,
kotoryj rassleduet delo o napadenii na tebya, dorogaya Veronika.
     -  Kak priyatno, chto  obo  mne  bespokoyatsya takie  vysokie nachal'niki, -
otvetila Veronika. - No ya nichem vam ne mogu pomoch'.  YA nahodilas' v pripadke
lunatizma, a kogda ochnulas', to ryadom so mnoj byla gospozha Aaltonen. Ona vam
vse i rasskazhet.
     -  Ona mne vse  rasskazala,  - priznalsya komissar. - No  kak vy  mozhete
dogadat'sya, ee rasskaz  menya ne udovletvoril. Tak  chto  pridetsya vyslushat' i
vashu versiyu. Garantiruyu polnuyu konfidencial'nost'. To est' tajnu ispovedi.
     - Mne vyjti? - sprosila Ko.
     - Naoborot,  mne vy nuzhny, kak  lakmusovaya bumazhka. YA budu slushat', chto
govorit  Veronika, i poglyadyvat'  na vas.  I po vashemu  licu,  mozhet,  smogu
opredelit', kogda Veronika govorit pravdu, a kogda lzhet.
     - Nu togda ya tochno ujdu! - Ko otbrosila knigu i vskochila.
     "Ogo,  - podumal Milodar. - Sejchas v nej, navernoe, metr vosem'desyat. I
ona eshche ne perestala rasti. CHertova akseleraciya!  Kogda  zhe ona prekratitsya?
Vse devushki vyshe menya rostom!"
     -  Ty ispugalas', chto Veronika  budet vrat' mne? - sprosil  Milodar, ne
skryvaya usmeshki satira.
     - Net, pochemu vy tak reshili! - Ko byla smushchena.
     - Ostavajsya, Ko, oni hotyat nas zapugat', - poprosila Veronika.
     - Nichego podobnogo! - vozmutilas' gospozha Aaltonen.
     - Kak mne  vse eto nadoelo! - Veronika ne  obratila vnimaniya na vozglas
direktrisy.  -  Sploshnye  doprosy,  podozreniya,  presledovaniya!  Ne  uspeesh'
vlyubit'sya, kak vokrug uzhe nachinayut prinimat' mery!
     Ona byla v tot moment udivitel'no horosha.  Sinie, kak akvamariny, glaza
izluchali  oslepitel'nyj  gnev,  resnicy prevratilis' v  stai  chernyh  strel,
nacelennyh  v serdca  obidchikov, chernye kudri razmetalis'  po  plecham,  shcheki
porozoveli, a nos pobelel.
     Milodar  terpelivo  zhdal otveta,  a  dlya  etogo  Veronika  dolzhna  byla
uspokoit'sya. Kogda devushka uspokoilas', ona skazala:
     - Vse bylo by horosho, esli by za mnoj ne sledili.
     -  Somnevayus', - vdrug vmeshalas'  v razgovor Ko. - Ty zhe sama govorila,
chto v poslednee vremya Dzhon stal kakim-to nervnym, agressivnym.
     - YA by ne posmela vojti v storozhku, - proiznesla direktrisa, - esli  by
vy, Veronika, ne vzyvali o pomoshchi iznutri.
     - YA  vzyvala  o pomoshchi  sovsem ne  dlya  togo,  chtoby mne ee  kto-nibud'
okazyval. Neuzheli vy, prozhiv dolguyu zhizn', do sih por ob etom ne znaete?
     - YA  znayu, chto  ya dolzhna verit' lyudyam, -  otvetila gospozha Aaltonen  so
svojstvennym  ej  chuvstvom  sobstvennogo  dostoinstva.  -  Esli  mne  krichat
"pomogite!", ya speshu na pomoshch'.
     -  A  esli  on utonul na  samom dele?  - sprosila  Veronika.  Glaza  ee
napolnilis'  hrustal'nymi  slezami, vysokaya grud' nervno  vzdymalas'. -  Kto
budet nesti otvetstvennost'?
     Direktrisa byla  v rasteryannosti. Ona lish' zahlopala belymi  resnicami,
razvela rukami. No na pomoshch' ej prishel komissar Milodar.
     -  YA polagayu,  -  skazal on,  vyhodya na seredinu komnaty,  chtoby  luchshe
razglyadet' portret  Dzhona  Gribkoffa,  -  chto otvetstvennost' za ego  smert'
neset gora |verest. Ladozhskoe ozero tut ni pri chem.
     - Pochemu? - udivilas' Veronika.
     - Potomu  chto, nadeyus', vashego Dzhona v  svoe vremya nadezhno  pohoronili.
Ili vy budete utverzhdat', chto on - prividenie?
     - YA ne znayu...
     -  Vashi  skazki  godyatsya  lish'  dlya romanticheskih  devic  i  doverchivyh
dam-uchitel'nic. Vy dazhe tolkom ne produmali svoyu  lozh', - skazal komissar. -
Vy  ne gotovy k doprosu. A  ya sejchas poproshu vseh  vyjti iz komnaty  i nachnu
doprashivat' vas odnu  tak, kak eto prinyato v InterGpole, kogda my imeem delo
s osobo opasnymi inoplanetnymi prestupnikami.
     - Oj, ne nado! - vzmolilas' Veronika.
     - Vy ne posmeete! - vosprotivilas' direktrisa. - Ona eshche pochti rebenok!
     - My ubezhim, - zayavila Ko. - I  budem zhit' v  lesu.  Puskaj nas  sozhrut
komary.
     Milodar  s interesom  vzglyanul na  podrugu Veroniki. Pomimo togo, chto u
nih glaza byli odnogo cveta,  oni byli  shozhi  strojnymi gibkimi figurami  i
vysokim  rostom. No Milodar nikak  ne mog reshit', kakoe sochetanie emu bol'she
nravitsya: sinie  glaza  i  chernye  lokony Veroniki  libo  pshenichnye  kudri i
vasil'kovye ochi Ko.
     - Togda, - skazal Milodar, smeniv ton na mirnyj, - vremenno my ne budem
nikogo doprashivat', a pojdem gulyat'. Gde u vas tut gulyayut?
     ZHenshchiny smotreli na komissara, shiroko otkryv glaza. Predlozhenie bylo po
krajnej mere neozhidannym.
     - Mozhet byt', my posmotrim na vash prichal? - sprosil Milodar.
     -  I  na storozhku, kotoraya razrushilas' ot vetra,  - skazala Ko, kotoraya
byla soobrazitel'nee ostal'nyh.
     - Tol'ko odevajtes' poteplee, -  skazal  Milodar,  - i voz'mite s soboj
zontiki. Sobiraetsya dozhdik.

     CHerez neskol'ko minut mirnaya gruppa gulyayushchih pokinula zamok.
     Dozhdik  ne  sobralsya, oblaka  razognalo  vetrom  -  nad Ladogoj  pogoda
neustojchivaya, poroj za polchasa mozhet izmenit'sya tri raza.
     Na  polyane,  raschishchennoj  ot  valunov pered  vhodom v  zamok, neskol'ko
mal'chishek   iz   mladshej   gruppy   pod  nablyudeniem   vysokogo,   v  ochkah,
fizkul'turnika  gonyali  myachik.  Molodoj  chelovek  poklonilsya   direktrise  i
Milodaru.  Ego  dvizheniya vydavali  v  nem  horoshego  sportsmena, a manery  -
vospitannogo dzhentl'mena.
     - |to  nash  trener Artem  Ter-Akopyan, -  skazala  direktrisa. -  Byvshij
vice-chempion mira po serfingu.  On pishet poemu o sporte i potomu nuzhdaetsya v
tihom uyutnom meste dlya tvorchestva.  My  predlozhili emu mesto  fizkul'turnika
vmesto pereshedshej v balet Lyudmily Georgievny.
     Fizkul'turnik ispodtishka  brosil vyrazitel'nyj  vzglyad  na  devushek, te
potupili glaza.
     Milodar otstal na tri shaga ot ostal'nyh, podnes k gubam braslet chasov i
proiznes shepotom:
     - Vernisazh. Vyzyvayu Uzkoe.
     - Uzkoe na svyazi, - shepnul v otvet braslet.
     -  Prover'te,  naskol'ko  loyalen prepodavatel'  fizkul'tury  na Detskom
ostrove po imeni Artem Ter-Akopyan.
     - Proveren po forme shestnadcat', - otvetil braslet.
     -  Vy svobodny, - soobshchil brasletu Milodar. On byl  razocharovan, potomu
chto   predpochel  by   razoblachit'   galakticheskogo   shpiona.  Tak  proveryali
razvedchikov, zasylaya ih v CHernuyu imperiyu. I ni odin eshche ne byl razoblachen.
     Minovav futbol'nuyu luzhajku, processiya napravilas' vniz, k prichalu.
     - Rasskazyvajte  po mere togo,  kak  my budem  spuskat'sya,  -  prikazal
Milodar.
     - YA spuskalas' zdes', - proiznesla Veronika, - potomu chto v moej spyashchej
dushe zvuchal prikaz speshit' k  prichalu. On uvlekal menya. YA byla bessil'na emu
soprotivlyat'sya...
     - Ona byla v beloj nochnoj rubashke, - skazala direktrisa. - |to uzhasno!
     - Kak? - udivilsya komissar. - Na svidanie v takom vide?
     - A  chto  podelaesh', esli  mertvec  vytaskivaet tebya  iz posteli, zabyv
razbudit'? - vmeshalas' Ko. - YA by umerla ot straha.
     Oni shli s Veronikoj ryadom, derzhas' za ruki, i  tak kak byli oblacheny  v
odinakovuyu detdomovskuyu  odezhdu -  serye plat'ya  v taliyu so strogimi  belymi
vorotnichkami  -  to  razlichalis'  tol'ko  cvetom volos,  vo  vsem  ostal'nom
kazalis' bliznyashkami.
     - YA ne pomnyu, v chem byla, - priznalas' Veronika. - YA shla kak vo sne.
     - Vam bylo nepriyatno podchinyat'sya vole etogo chudovishcha? -sprosil Milodar.
     -No ya zhe ne znala, chto on - chudovishche! - udivilas' Veronika.
     -  Razumeetsya, chudovishche.  Ty  by slyshala  svoj  ispugannyj  golos,  moya
kroshka, - podtverdila direktrisa.
     - I k tomu zhe ty bezhala bosikom, - skazal Milodar, budto byl svidetelem
toj sceny.
     - Vy otkuda znaete? - sprosila direktrisa.
     -  Sudya po starinnym legendam, esli devica stanovitsya zhertvoj strashnogo
mertveca,  ona begaet  k nemu  na svidaniya bosikom i dazhe ne  chuvstvuet, kak
ostrye kamni uroduyut ee nogi!
     -O  da,  -  soglasilas' Veronika.  -  YA  byla  ego  raboj.  YA  ne mogla
soprotivlyat'sya. I moi nezhnye  nogi ne chuvstvovali  ostryh kamnej. Ego  golos
pronikal v moe bezzashchitnoe  soznanie. |to byl tipichnyj mertvec.  Fioletovogo
cveta!
     - Ah! - Ko vyrvala ruku u svoej podrugi. Ej stalo strashno, i direktrisa
zakryla  ladonyami lico,  no  tut zhe spotknulas'  o koren'  sosny  i poletela
vpered.  Komissar  Milodar ne sdelal  i  popytki  pojmat' direktrisu, i etot
podvig  vypal na  dolyu Ko, kotoraya uspela  obernut'sya,  soobrazit',  chto  zhe
proishodit, prygnut'  rybkoj  i  prinyat'  gospozhu  Aaltonen  na grud'. CHudom
massivnaya direktrisa ne perelomila popolam svoyu tonen'kuyu vospitannicu.
     -  Prostite, -  skazal  komissar Milodar, -  chto ya ne uchastvoval v etoj
scene, odnako dlya teh, kto eshche malo menya znaet, ya dolzhen soobshchit', chto pered
vami  nahoditsya ne telo  komissara  Milodara, a lish'  ego iskusno  sdelannaya
gologramma,  to  est'  ob容mnoe  izobrazhenie.  Takie  mery   mne  prihoditsya
prinimat',    spasayas'    ot   mezhdunarodnogo    terrorizma    i   nekotoryh
korrumpirovannyh rezhimov. YA slishkom mnogo znayu i slishkom mnogim opasen.
     -  My  i ne  rasschityvali na vashu pomoshch',  komissar, - otvetila gospozha
Aaltonen, i oni prodolzhili put' vniz.
     Mezhdu  sosen golubela gladkaya poverhnost'  ozera.  CHudesnyj  prohladnyj
den' rasprostersya nad Ladogoj. Vot i bereg.
     Sosnovyj bor ostalsya pozadi. Vse bylo zalito skromnym svetom  severnogo
solnca.  Sprava   lezhala  povalivshayasya  nabok  storozhka.  Pryamo   -  strashno
zapushchennyj prichal.
     - Vot zdes' vse  i  proizoshlo, - skazala direktrisa.  Devushki  poslushno
ostanovilis' v dvuh shagah ot storozhki.  Ni  straha, ni viny Milodar v nih ne
oshchushchal, i eto ego smushchalo.
     -  Kogda ya podoshla k storozhke, -  soobshchila  direktrisa,  - Veronika uzhe
byla uvlechena ee... sputnikom... soblaznitelem vnutr'. Rakastajya - eto budet
prilichnoe vyrazhenie?
     - Lyubovnik - eto vsegda neprilichno, - otvetila Ko, no v ee sinih glazah
komissar Milodar ulovil veselyj blesk.
     Vsya eta istoriya emu sovershenno ne  nravilas'. Net, ne nravilas', potomu
chto byla lzhivoj. On eshche ne dobralsya do suti etoj lzhi, no ves' ego gigantskij
opyt po vyyavleniyu lichnoj i organizovannoj prestupnosti trevozhno preduprezhdal
ego:  "Milodar,   bud'  krajne  ostorozhen.   Vozmozhna  lovushka  kosmicheskogo
masshtaba!"
     - YA ostanovilas', - skazala direktrisa, - i dumala, chto nado postuchat'.
No kuda stuchat'?
     - I stali podslushivat'. Fu, kak eto nekrasivo! - voskliknula Ko.
     - YA direktrisa  i obyazana  slushat'  dlya blaga Veroniki.  Esli by  ya  ne
.slushala, ty uzhe byla by bez chesti.
     - No ya vas ne zvala.
     - Ty krichala i bilas', kak ptichka v setke!
     - No ya ne dlya vas krichala, - obidelas' Veronika. - YA dlya nego krichala.
     - I vse eto vremya vy znali, chto on mertvyj? - sprosil Milodar.
     - Razumeetsya, - posle nedolgoj pauzy soglasilas' Veronika.
     - I nikakih vozrazhenij protiv poceluev s mertvecom u vas ne bylo?
     - A chem on huzhe zhivyh? - agressivno sprosila Veronika.
     - I ot nego etim samym... razlozheniem, tuhlyatinoj ne pahlo?
     - Pochemu?
     - Ot mertvecov vsegda tuhlyatinoj pahnet.
     - Tol'ko ne ot Dzhona  Gribkoffa! -  zayavila  devushka. -  Ot nego  pahlo
odekolonom "Toreador"!
     - Byvayut zhe isklyucheniya, - prishla na pomoshch' podruge Ko.
     - Net, - myagko vozrazil Milodar. - Isklyuchenij, k schast'yu, ne byvaet. No
vy prodolzhajte, prodolzhajte. Znachit, vy voshli vnutr' storozhki, a  on vas uzhe
podzhidal.
     - Da, - podtverdila direktrisa, - on tyanul k nej temnye ruki!
     -   Fioletovye  ruki,  -  popravila  direktrisu  Veronika.  -  CHudesnye
fioletovye ruki.
     - Kak  by boevaya raskraska, kak govarivali  irokezy, - poyasnil Milodar,
hotya nikto ego ob  etom ne prosil. - On  vsegda  takoj. Mertvecam  etot cvet
idet, - soglasilsya Milodar. - I znachit, zapah ot nego shel nesil'nyj?
     - Ne bylo zapaha! - vozmutilas' Veronika.
     - A ya ne sporyu. Znachit, vy prosnulis' i prinyuhalis'...
     - YA ne prinyuhivalas'!
     - I on zaklyuchil vas v ob座atiya?
     - Da, da, da! YA uzhe govorila!
     - A ob座atiya byli holodnye?
     - Pochemu? - ne ponyala Veronika. - Samye obyknovennye goryachie ob座atiya.
     - U mertveca? On chto u vas, s podogrevom?
     - No on zhe ne sovsem mertvyj.  Dlya menya on, kak Lenin dlya kommunistov -
vechno zhivoj.
     - No kommunisty s Leninym ne obnimayutsya.
     - Ne  znayu, - skazala Veronika. - No nam s nim bylo priyatno obnimat'sya.
YA imeyu v vidu Dzhona.
     -  Spasibo  za poyasnenie, - skazal  Milodar.-  Znachit,  nam  povezlo  s
mertvecom. Pahnet odekolonom i eshche s podogrevom.
     - Zamolchite, kakoj vy gadkij!
     - I chto on s vami stal delat' v storozhke?
     -  On  vzoshel  so  mnoj  na lozhe,  - oficial'no  zayavila  devica,  -  i
namerevalsya menya lyubit'.
     - I pri etom sovershenno ne vonyal.
     - Da  chto vy  s etoj von'yu k nej pristali! - voskliknula Ko. - Esli  ej
pokazalos', chto ne pahnet, znachit, eto ne igraet roli.
     - Eshche kakuyu rol' igraet! Predstav'te sebe, gospozha  Aaltonen  ne uspela
by otkliknut'sya na kriki neschastnoj zhertvy...
     - YA tiho krichala, - burknula Veronika. - YA krichala,  potomu chto v takih
sluchayah polozheno krichat'. Znala by, chto  vy  podslushivaete, vzyala by sebya  v
ruki i promolchala.
     -  Razumno, razumno,  - zadumchivo proiznes  komissar. On  poshel  vokrug
storozhki,  ostal'nye  posledovali  za  nim.  S  dal'nej  storony  nahodilas'
polurazrushennaya stena.
     - Zdes' prividenie vyskakivalo naruzhu? - sprosil Milodar.
     -O da! - podtverdila ego versiyu madam Aaltonen. - On  udaril, kak budto
bul'dozer. Est' takoe russkoe slovo?
     - Eshche kak est'! - podtverdil komissar.
     - Mogli vpolne menya i pogubit', - dobavila Veronika.
     - Udivitel'noe prividenie,  - skazal Milodar. - Ne vonyaet, goryachee, kak
pechka, ubegaet iz storozhki, vylomav polovinu steny. A potom?
     - Potom  on  pobezhal  von  tuda,  -  pokazala direktrisa.  -  Tam  byla
privyazana lodka.
     - I prividenie ko vsem svoim bedam eshche vynuzhdeno bylo upravlyat' lodkoj.
     - I pritom neudachno, - skazala direktrisa.
     - On utonul? - sprosil komissar.
     - YA nadeyus',  chto on vyplyl, - skazala Veronika. - Voobshche-to govorya, on
otlichno plavaet. Mne prihodilos' videt', kak on plavaet.
     - I on  vernulsya k sebe v mogilu... - zavershil besedu Milodar. Zatem on
obratilsya k direktrise: - A kak vy dumaete, gde pryachutsya mertvecy na den'?
     - Naverno, v zemle, - skazala direktrisa. - Ili,  mozhet byt', v  morge,
esli ego ne uspeli pohoronit'.
     - Vy tak  sebya  vedete, slovno vy nam ne verite, - s osuzhdeniem zayavila
Ko.
     - A vy  sebya vedete tak, - otvetil  Milodar, - budto verite vo vsyu  etu
chepuhu.
     - |to  ne est' chepuha! - neozhidanno obidelas'  direktrisa. - YA sama ego
pochti pojmala. Takoj strashnyj.
     - Strashnyj? - sprosil Milodar u Veroniki.
     - Kogda kak, - uklonchivo otvetila devushka.
     - Togda vse svobodny, - zayavil komissar Milodar.
     - Kak  tak  svobodny? - ne ponyala direktrisa. - Vy  hotite skazat', chto
zhelali proizvesti nash arest, a zatem peredumali?
     - Vse pravil'no, za isklyucheniem aresta, - otvetil komissar.  - Devushkam
pora pristupat' k zanyatiyam, vam, gospozha Aaltonen, nado by vernut'sya  v svoj
kabinet i podhvatit' brazdy upravleniya Detskim ostrovom. A ya pojdu gulyat'.
     - No pochemu?  Vy zhe  rassleduete  ochen'  ser'eznoe  delo! - voskliknula
direktrisa.
     - No ya zhe  budu ochen'  ser'ezno gulyat', -  otvetil  Milodar. -  I ochen'
ser'ezno dumat', kak mne razgadat' eto delo.
     On  kinul  bystryj vzglyad  na Veroniku.  Ta  namorshchila  kruglyj  lobik.
Reshenie komissara  ee vstrevozhilo. Ko stoyala ryadom i vnimatel'no smotrela na
komissara. Ona, sudya po  vsemu, emu ne poverila. Nu, chto zh, sami  pridumali,
sami i rashlebyvajte, podumal komissar.
     I,  prikazav  zhenshchinam ostavit' ego  odnogo, komissar  Milodar stoyal na
meste do teh por,  poka oni  ne skrylis' za stvolami  sosen,  soprovozhdaemye
gromkim karkan'em vorony,  sidevshej na nizkoj vetke  sosny. Togda on i nachal
svoe rassledovanie.

     Komissar   byl   storonnikom   klassicheskoj   kriminalistiki.   Podobno
derevenskomu  znaharyu ili staren'komu sel'skomu doktoru, on veril v intuiciyu
i lechil  obshchestvo s pomoshch'yu  zhiznennogo opyta, znaniya chelovecheskoj natury, a
esli  nado bylo  -  tverdosti  haraktera  i  prenebrezheniya  k risku i voplyam
bol'nogo.
     Ubedivshis' v tom, chto nikogo poblizosti ne ostalos', komissar ostorozhno
voshel v storozhku. Tak  kak  on  byl gologrammoj, fizicheskaya opasnost' emu ne
ugrozhala, no psihologicheski trudno  polzti pod ruhnuvshimi palkami, brevnami,
doskami, kotorye mogut ruhnut' v lyuboj moment.
     Esli  by vy zadali komissaru vopros, chto zhe on ishchet, komissar  pozhal by
golograficheskimi plechami i nichego  ne otvetil. On sam ne znal. On iskal  to,
chto popadetsya. A uzh iz etogo on sdelaet nuzhnye vyvody.
     V razvalinah storozhki bylo  temno, shurshali myshi-polevki. Na oprokinutoj
shirokoj skam'e obnaruzhilsya klok  beloj shelkovoj odezhdy. |to  byl sled lyubvi.
On  nichego  ne  daval  rassledovaniyu,  lish'  podtverzhdal  to, chto  svideteli
govorili pravdu.
     Milodar povtoril  put' begstva mertveca iz storozhki v  storonu prichala,
dlya etogo emu prishlos' proniknut' skvoz' doski, diko prolomannye telom Dzhona
Gribkoffa.  Na  odnom iz izlomov  Milodar obnaruzhil  sledy  krovi s  pomoshch'yu
special'nogo malozametnogo manipulyatora, kotoryj, v otlichie ot komissara, ne
byl golograficheskim. On slozhil obrazec v meshochek u poyasa: opredelenie gruppy
krovi  mertveca  moglo  pomoch'  sledstviyu  i,   glavnoe,  dokazat'  so  vsej
ochevidnost'yu, byl li eto mertvec  libo vpolne zhivoj  ohotnik za  telami yunyh
vospitannic.
     Milodar vybralsya  na  prichal. Dozhd'  i  rosa smyli sledy  na doskah,  i
molekulyarnaya sobaka Milodara ne vzyala sleda. Vprochem - a chto ego brat', esli
yasno, chto podozrevaemoe lico skrylos' na  lodke. CHto bylo, vprochem, strannym
resheniem dlya mertveca.  Privideniyam lodka obychno ne trebuetsya, tak kak lyuboe
prividenie mozhet projti po poverhnosti vody. Da i lodka... Kak zhe on zabyl!
     Milodar  nazhal na knopku brasleta chasov  i poprosil  dat'  emu svyaz'  s
kabinetom direktrisy.
     - Gospozha Aaltonen, nadeyus', ya vam ne pomeshal? - sprosil on.
     - O  net, vy  eshche ne uspeli pomeshat'. YA tol'ko vernulas'.  A chto u  vas
est' za vopros?
     - Vy ne mozhete opisat' mne lodku, na kotoroj skrylsya tot chelovek...
     - O vene! To est' lodka... |to  byla golubaya vene. U nas takaya byla dlya
progulok... ya ne znayu, teper' ne sezon dlya progulki...
     - U vas lodki s nomerami?
     - Vy zadali pravil'nyj  vopros, komissar!  - otkliknulas' direktrisa. -
Kazhdaya nasha vene imeet svoj numero. Bol'shaya cifra, vam ponyatno?
     - Kakoj nomer byl na toj lodke? YA ponimayu, bylo temno, no vse zhe...
     - Numero est' ochen' nehoroshij.
     - Trinadcat'?
     - Kak vy dogadalis'?
     - ZHiznennyj  opyt, -  skromno otozvalsya komissar.  On vyklyuchil svyaz' i,
vnimatel'no osmotrev  prichal,  legko  sprygnul na bereg,  usypannyj gal'koj,
zatem poshel vdol' vody.
     Put'  po   beregu  ostrova  mestami  byl  legok,  podobno  progulke  po
CHernomorskomu  poberezh'yu,  no   inogda  komissaru  prihodilos'  preodolevat'
nemalye prepyatstviya.  Kakoe  schast'e,  dumal  on v  takih sluchayah,  chto  ya -
vsego-navsego gologramma.
     V legkih mestah neshirokij plyazh,  seryj ot gal'ki, byl rovnym, i esli na
nem  popadalis'  koryagi,  vybroshennye  shtormom, ih legko  bylo  obojti. Huzhe
prihodilos' v teh sluchayah, kogda k samoj vode podhodili skaly. Poroj Milodar
brel po koleno, a  to i po poyas v ledyanoj vode, a inogda vzbiralsya na krutoj
otkos.
     Na  uzkoj  okonechnosti ostrova  sosnovyj bor sbegal  k ozeru,  tak  chto
iskoverkannye  tyazheloj  zhizn'yu  korni  gromadnyh  derev'ev  kasalis'   vody.
Nekotorye  derev'ya uzhe  upali,  ne vyderzhav ispytaniya  vetrom  i vodoj. Syuda
sverhu, ot zamka, vela  uzkaya, zarosshaya tropinka, kotoruyu  skoree mozhno bylo
ugadat',   nezheli   uvidet'.   Pozhaluj,   podumal  Milodar,  vospitanniki  i
vospitannicy priyuta prihodili syuda, chtoby vyyasnit' slozhnye otnosheniya, a to i
pomechtat' v tishine i odinochestve.
     Milodar zaderzhalsya v etom meste i  prinyalsya  lazit'  mezhdu pereputannyh
sosnovyh  kornej.  Poiski  ego   byli  ne  naprasny  i   vskore   uvenchalis'
rezul'tatom, k kotoromu Milodar stremilsya.
     Zaglyadyvaya v temnye yamy mezhdu kornej  i obvalivshihsya  v  ozero stvolov,
pod oblomkami skal  i mshistymi  valunami,  dostigayushchimi  razmerov  parovoza,
Milodar v teni koryagi uvidel golubuyu polosku.  Zajdya po poyas v vodu, Milodar
potyanul na sebya  nos  nebol'shoj spasatel'noj lodki,  kotoruyu kto-to pritopil
pod koryagoj, polagaya, chto etim nadezhno spryatal ee ot  postoronnego vzora. Na
nosu byla vyvedena cifra "13".
     Milodar ne stal vytaskivat' lodku na  poverhnost' i vycherpyvat'  iz nee
vodu - emu bylo dostatochno ubedit'sya v ee sushchestvovanii. I v tom,  chto ee ne
moglo zagnat' pod kolodu sluchajnoj shtormovoj  volnoj. |to mogli sdelat' lish'
sil'nye chelovecheskie ruki.
     Zatem  Milodar,  podobno  kuperovskomu  sledopytu, prinyalsya  obyskivat'
okrestnosti, starayas' ne nastupit' nevznachaj na suchok ili listochek, chtoby ne
pogubit' veshchestvennoe dokazatel'stvo, chto emu, kak gologramme, bylo netrudno
sdelat'. Poiski vskore dali svoi plody.
     Otvaliv kamen', na poverhnosti kotorogo ostryj vzglyad komissara zametil
svezhie otpechatki chelovecheskih pal'cev, on uvidel  nebol'shuyu banku fioletovoj
kraski s  nadpis'yu  na  nej:  "Kraska  maskaradnaya,  upotreblyat' tol'ko  dlya
raskraski  chertej i duhov podzemel'ya. Berech'  ot  detej,  tak  kak, prinyataya
vnutr', ona mozhet vyzvat' nesvarenie zheludka".
     - Tak, - .proiznes Milodar vsluh. - Strashnyj mertvec obretaet plot'.
     Razgrebshi  suhie  list'ya, pod  tem  zhe kamnem Milodar obnaruzhil  chernuyu
materchatuyu  masku.  Teper' ot tualeta  mertveca Dzhona Gribkoffa  ne  hvatalo
tol'ko shortov. No  ih Milodar najti  i ne rasschityval.  Takim  obrazom, byla
obnaruzhena baza tainstvennogo mertveca  i dazhe sledy ego pereodevaniya. Mozhno
bylo  predpolozhit',  chto posle  begstva iz storozhki, spugnutyj  direktrisoj,
mertvec insceniroval  korablekrushenie, a  zatem, pol'zuyas' plohoj  pogodoj i
volnami,  skrytno  podognal perevernutuyu lodochku  k svoemu  ubezhishchu.  A  raz
ubezhishche  mertveca  bylo  na Detskom  ostrove,  to ves'ma  veroyatno,  chto  on
otnosilsya k  chislu  ego obitatelej. A raz on  otnosilsya  k chislu  obitatelej
ostrova, to lyubopytno  bylo by ego otyskat'  i s  nim pobesedovat'. Milodaru
eshche nikogda ne prihodilos' besedovat' s nastoyashchim mertvecom.
     Vnimatel'no  osmotrevshis'  i ne najdya  bol'she  nichego  podozritel'nogo,
Milodar dvinulsya  v  glub'  ostrova  po  nezametnoj tropinke.  Obyknovennomu
cheloveku etot les nichego by ne rasskazal, no komissar srazu uvidel slomannuyu
sosnovuyu  igolku, prizhatuyu  k listku  kislicy peschinku...  Slishkom gromko  i
nedruzhno  pereklikalis'  nad  golovoj  dve  vorony, i  na  eto komissar tozhe
obratil vnimanie.
     Na  otkrytom uchastke  skaly  prilip  listok,  na nem i  bez lupy  viden
otpechatok podoshvy. Aga, podumal Milodar, znachit, nash mertvec smog obut'sya i,
navernoe, pereodet'sya v svoem tajnike - lyubopytnaya detal'.
     Tropinka privela Milodara  k  ploshchadke, zarosshej  oreshnikom  -  nad nej
vozvyshalas' zadnyaya stena zamka.
     -  Nu,  vot my i  blizhe k  domu,  - zametil  vsluh Milodar,  i  vorony,
peredraznivaya ego, zloveshche zakarkali.
     Nezametnaya tropinka skvoz' oreshnik vyvela Milodara  k potajnoj  dveri v
zadnej  stene  zamka.  Pered dver'yu  zelenel  nebol'shoj  vodoem,  po beregam
kotorogo,  skryvayas' v  osoke i bolotnoj zeleni, sideli sonnye lyagushki. Odna
iz  voron  spikirovala  i shvatila  lyagushku  pozhirnee. Ostal'nye  s  gromkim
pleskom uhnuli v vodu. Voda v prudike zakachalas', i  Milodar poshel po krayu k
dverce.
     Dverca so skripom priotkrylas', obnaruzhiv slabo osveshchennoe pomeshchenie.
     Stolb mutnoj vody vyrvalsya iz dveri, udaril Milodara v lico i oprokinul
v  vodoem.  Tol'ko  to,  chto Milodar byl gologrammoj,  spaslo ego esli ne ot
smerti, to ot bol'shih nepriyatnostej.
     Na  ego  krik  iz  dveri  vysunulis'  dve  prachki, kotorye  tol'ko  chto
oporozhnili bad'yu s myl'noj vodoj.
     - Gospodi, nam eshche takogo chudishcha ne hvatalo? - voskliknula odna iz nih.
     -  A chto, ya ne pervoe chudishche? -  srazu sreagiroval  komissar, sbrasyvaya
sebya vodorosli, lyagushek i stebli  osoki. Odna  krupnaya kuvshinka  ostalas'  u
nego na golove i pridavala komissaru neskol'ko lukavyj i legkomyslennyj vid.
     - Byvayut,  -  neopredelenno  otvetila  prachka.  -  A vy  otkuda  k  nam
kradetes'?
     - Da  tak,  vot prohodil  leskom, - prostodushno  otkliknulsya Milodar, -
vizhu prudik,  tol'ko sobralsya  na beregu vidom polyubovat'sya, kak  vy v  menya
vodoj plesnuli.
     - Znachit, vy gulyali? - sprosila prachka.
     - I uvideli prudik, - dobavila vtoraya prachka. Obe oni byli moloden'kie,
krasnoshchekie.   Zdorovaya   zhizn'   na   svezhem   vozduhe   prevratila   ih  v
prostushek-krasavic - krov' s molokom.
     - A esli vokrug posmotret', - zametila pervaya  prachka, vsya v vesnushkah,
- to uvidish',  chto popal na pomojku, von i baki pomojnye stoyat. Samoe luchshee
mesto, chtoby gulyat'...
     Govorya tak,  prachki medlenno, ne  smyvaya s lic  ulybok, priblizilis'  s
obeih  storon  k  komissaru,  zheleznymi  zahvatami postaralis' vyvernut' emu
nazad ruki, rezkimi podnozhkami postaralis' sbit' ego s nog i obezvredit'.
     No s komissarom Milodarom, kak izvestno, takie priemy ne prohodyat.
     Ruki prachek  proshli skvoz' bicepsy  Milodara, kak  skvoz' vozduh.  Nogi
prachek  proleteli po  pustomu mestu,  i v  rezul'tate  prachki  sami poteryali
ravnovesie i blagopoluchno opustilis' tochno  v seredinu prudika, kotoryj i na
samom dele napolnyalsya vodoj ot stirki i nekotoryh hozyajstvennyh sbrosov.
     Milodar otoshel na neskol'ko shagov i, opershis' o ruchku dveri, zhdal, poka
prachki vylezut na suhoe mesto.
     -  Parol'  -  Florenciya,  -  skazal  on, kak  tol'ko prachki,  poprygav,
vytryasli iz ushej vodu.
     - Otzyv - Mikelandzhelo, - otkliknulis' horom prachki.
     - Nado smotret', na kogo kidaetes', - skazal Milodar.
     - A kogda  zhe smotret' - my snachala  dejstvovali,  gospodin komissar, -
otvetila vesnushchataya prachka.
     Prachki,  kak  i   mnogie  drugie  rabotniki  obsluzhivayushchego  personala,
nahodilis' na  sluzhbe  v  InterGpole i  dazhe imeli  chiny. Prachki,  naprimer,
obyskivali sdannoe im  bel'e na predmet obnaruzheniya v nem zabytyh  predmetov
ili nadpisej, zatem provodili himicheskij analiz bel'ya, staralis', k primeru,
obnaruzhit',  ne soderzhitsya li chego-nibud' podozritel'nogo v slezah  sirotok,
kotorymi oni oroshali svoi navolochki.
     Krome togo, prachki oberegali vse hody i vyhody zamka, i potomu Milodar,
ne skazavshij parolya zaranee, stal zhertvoj ih bditel'nosti.
     No   vse  zakonchilos'  blagopoluchno,  nikto  iz  prachek  ne  postradal,
gologramma Milodara takzhe izbezhala povrezhdenij.
     Poetomu komissar srazu zhe pristupil k doprosu.
     - Davno zdes' dezhurite? - sprosil on.
     Pervaya prachka otvetila, chto s utra.
     - Kto prohodil?
     - A etim hodom nikto ne pol'zuetsya, - otvetila vtoraya  prachka. - Tol'ko
te sotrudniki, kotorye imeyut dopusk.
     - A noch'yu?
     - A noch'yu dver' zapiraem i idem spat'.
     - Znachit, noch'yu mozhno hodit' cherez etu dver', skol'ko tebe pozhelaetsya?
     - Nikak  net,  - otvetila  pervaya prachka. - Osobyj patentovannyj  zamok
proshel proverku v upravlenii sekretnosti. Nikto ne smozhet ego otkryt'.
     - YAsno, - otvetil Milodar. On vnimatel'no osmotrel zamok i samu  dver',
zatem  prikazal  prachkam  otstupit'  na shag  vnutr'  zamka. Kogda  dver'  za
prachkami zahlopnulas', on velel im zaperet' ee na zamok. CHto oni i  sdelali.
Milodar prislushivalsya k tomu, kak shchelknul zamok.
     - Gotovo? - sprosil on.
     - Gotovo.
     Togda Milodar, nesmotrya na  to, chto byl  gologrammoj samogo sebya, nachal
kovyryat' v zamke nogtem  ukazatel'nogo pal'ca, kotoryj sohranyal tverdost'  i
uprugost'. CHerez minutu zamok shchelknul i dver' medlenno raspahnulas'.
     - |togo ne mozhet byt'! - voskliknula vtoraya prachka.
     Milodar myslenno uvolil prachku  iz InterGpola i, otstraniv podchinennyh,
uverenno podnyalsya po uzkoj vintovoj lestnice na vtoroj etazh.
     On popal v sluzhebnyj koridor. Komnata s nadpis'yu  na dveri "Kancelyariya"
popalas' emu odnoj iz pervyh, chto on schel blagopriyatnym znakom.
     V kancelyarii sidela  lish' sama direktrisa,  kotoraya  proveryala klassnye
zhurnaly. ZHeltye s prosed'yu volosy tolstuhi byli sobrany v kukish na zatylke.
     -  Poproshu  vas dat'  mne  spiski  vseh  sotrudnikov  Detskogo  ostrova
muzhskogo pola, - poprosil Milodar.
     -   Molodyh,  sil'nyh,  vysokogo  rosta,  lilovogo  cveta?  -  sprosila
direktrisa.
     -  Poslednee  ne  obyazatel'no,  -  oborval Milodar  slishkom  dogadlivuyu
gospozhu Aaltonen.
     -  Vy  zabluzhdaetes', -  skazala direktrisa. - Sredi  sotrudnikov moego
zavedeniya net ni odnogo kiollyut. To est' mertvogo cheloveka.
     -  Proverka etogo  voprosa  nahoditsya  v  moej kompetencii,  - proiznes
Milodar ustalo. Razgadannye istorii dlya nego  ne predstavlyali interesa - kak
byvshie zheny. On dazhe zabyval posylat' im alimenty.
     Direktrisa  probezhala  tolstymi  pal'cami  po  klaviature  komp'yutera i
protyanula Milodaru raspechatku. Na  ostrove, ne schitaya  vospitannikov,  sredi
kotoryh, pravda, ne nashlos'  ni odnogo,  otvechayushchego  bogatyrskim parametram
pokojnogo  Dzhona  Gribkoffa, otyskalos'  lish' tri  moguchih molodyh cheloveka.
Odin  iz  nih  byl  kapitanom katera, kotoryj  osushchestvlyal  svyaz'  ostrova s
materikom. Kazhdyj den' on sovershal  rejsy na  svoem nebol'shom gruzovom sudne
na vozdushnoj podushke,  privozya produkty  i  uvozya  chto  nado. Vtoroj molodoj
bogatyr',  stomatolog,  mog by popast'  pod  podozrenie,  tem  bolee chto byl
negrom, kotoryj vpolne mog izbrat' lilovuyu krasku  kak podhodyashchij  kamuflyazh,
no uzhe vtoruyu nedelyu, kak  znali na ostrove, stomatolog  muchilsya vospaleniem
nadkostnicy, shcheku emu  razdulo tak,  chto on zadeval  eyu pri hod'be  za steny
domov,  i o  lyubvi stomatolog dumat' byl ne v  sostoyanii. Ostavalsya tretij i
naibolee  podozritel'nyj.  Prepodavatel'   fizkul'tury,  kumir  detdomovskih
mal'chishek, milyj i ocharovatel'nyj Artem Ter-Akopyan.
     CHto zh, on  eshche na puti k  prichalu pokazalsya  Milodaru podozritel'nym. A
intuiciya - osnovnoe dostoinstvo syshchika.
     -  Bud'te lyubezny,  -  proiznes Milodar ledyanym  tonom,  -  lichnoe delo
prepodavatelya fizkul'tury Artema Ter-Akopyana!
     -  A ya  ego kak  raz  prosmatrivayu, - otvetila  direktrisa.  -  YA ochen'
zainteresovalas' lichnymi delami nashih novyh sotrudnikov.
     - Kakoe udivitel'noe sovpadenie,  - zametil Milodar i ne sderzhal smeha.
- Vam on tozhe pokazalsya podhodyashchim kandidatom v mertvecy?
     -  O  da! - otvetila  direktrisa.  -No ya  ne smela otvlekat'  gospodina
komissara ot ser'eznyh myslej.
     Milodar podoshel k direktrise i vzyal u nee raspechatki komp'yuternogo dela
fizkul'turnika i  sportsmena, kotorogo nikak nel'zya bylo zapodozrit'  v tom,
chto on i mertvec Dzhon  Gribkoff  - odno  lico.  No  tut zhe Milodar  otbrosil
raspechatki v storonu.
     -  Net,  tut  chto-to  neverno!  - voskliknul  on.  -  YA  dolzhen  s  nim
pogovorit'. Gde on sejchas?
     - On  sejchas dolzhen  byt'  v svoej  komnate,  otdyhaet  posle  obeda, -
skazala direktrisa. - Razreshite, ya vas provozhu.
     Direktrisa ostalas' vozle  dveri v komnatu s  tablichkoj "A.Ter-Akopyan".
Milodar postuchal v dver'. Nikto ne otkliknulsya. Milodar postuchal sil'nee.
     -  O!  -   prosheptala  direktrisa,   kotoruyu,  vidno,   muchili  tyazhelye
predchuvstviya.
     Tak kak otveta  i  na etot raz ne  posledovalo, Milodar tolknul  dver'.
Dver' otkrylas'. Vnutri nikogo ne okazalos'.
     Direktrisa gromko vzdohnula  ot  dverej, vidno, polagaya,  chto v  strahe
pered  razoblacheniem molodoj chelovek brosilsya  s bashni na kamni. No  Milodar
byl nastroen ne tak tragicheski.
     On  oglyadelsya. Osveshchennaya  tusklym  dnevnym  svetom  cherez edinstvennoe
uzkoe okno, komnata byla spartanski pusta i neuyutna.
     Uzkaya, tak  nazyvaemaya  devich'ya, krovat' byla akkuratno zastelena serym
odeyalom. Na  polu  lezhali  ganteli,  v  ugol  zakatilsya  futbol'nyj  myach. Na
tumbochke u  krovati  lezhalo neskol'ko knizhek  liricheskoj poezii,  v osnovnom
russkih i armyanskih poetov.
     Tonkimi  pal'cami  Milodar,  nesmotrya  na  to   chto  byl  vsego-navsego
gologrammoj, perelistal knizhki, zaderzhivaya na  sekundu vzglyad  na stranicah,
ugolki kotoryh byli zagnuty.  No  stranicy eti otlichalis'  ot ostal'nyh lish'
chastotoj upotrebleniya slov "lyubov'" i "krov'".
     Zatem  Milodar  popytalsya   proizvesti  v  komnate   Artema  obysk,  no
direktrisa zapretila eto delat' v otsutstvie hozyaina pomeshcheniya.
     - Net,  net i eshche raz net!  - voskliknula  madam Aaltonen. -  Vy budete
zhdat' vozvrashcheniya hozyaina komnaty, a potom obyskivat' po sankcii prokurora!
     - U menya net na eto ni sekundy.
     - Tem ne menee! - otrezala direktrisa.
     Milodar pozhal plechami i otvetil:
     - Pozdno budet, kogda vy pozhaleete.
     - YA nikogda ne pozhaleyu o  soblyudenii pravil, - ne sdalas' direktrisa, i
togda sdalsya Milodar. Nichego ne trogaya, on  oboshel  komnatu, slovno gulyal po
nej kak po bul'varu, i  v etom direktrisa ne mogla  emu pomeshat'. On strelyal
iskrami  iz glaz,  osveshchaya  temnye  ugly,  blago  ih  bylo  nemnogo,  i dazhe
zaglyadyval v shcheli mezhdu tesno prignannymi glybami kladki.
     -  A  vot i svidetel' obvineniya!  -  torzhestvenno  voskliknul Milodar i
vytashchil   iz  tonkoj  shcheli  mezhdu  kamnyami  nebol'shuyu  lyubitel'skuyu  cvetnuyu
mobil'nuyu  fotografiyu Veroniki. Takie  delayut  na  yarmarkah i na karnavalah.
Fotografiya  ulybalas',  sheptala  odnimi  gubami:  "YA  lyublyu  tebya!",  delala
ser'eznoe  lico, tomno zakatyvala glaza, zatem vse nachinalos'  snachala.  Dlya
vlyublennogo  takie  fotografii  ne  kazalis'  proizvedeniem  durnogo  vkusa.
Milodar uzhe proveryal  etot  effekt na sebe. Kak-to  u nego  nachalsya  roman s
rusalkoj-amazonkoj,  rukovoditel'nicej   delegacii  etogo  naroda,   kotoryj
naselyaet  okean na Evripide. Rusalki-amazonki nosyatsya tam po okeanu, osedlav
del'finov ili  dazhe akul. Rukovodstvo  InterGpola bylo  kategoricheski protiv
romana  Milodara  s rusalkoj-amazonkoj,  k tomu zhe ee rodstvenniki ob座avili,
chto  zabrosyat  desant  terroristok v  nashi  vodoemy,  esli  Milodar  posmeet
dotronut'sya svoimi otvratitel'nymi suhimi pal'cami  do ih vlazhnoj krasavicy.
Tak  chto  u  Milodara ot  etogo  neudachnogo romana ostalsya lish'  fotoportret
rusalki.  Ona  ulybalas', sheptala  emu  na  treh  yazykah  "YA  lyubl'yu t'ebya",
zakryvala glaza, zagadochno ulybalas', i edinstvennaya sleza skatyvalas' u nee
po zelenovatoj prekrasnoj shcheke...
     - Gde on mozhet skryvat'sya? - sprosil Milodar direktorshu.
     -  Mozhet  byt',  on  v  biblioteke?  -  otvetila  voprosom  direktrisa.
Naivnost' ee mogla sravnit'sya lish' s ee skromnost'yu.
     - Horosho, - vzdohnul Milodar. - Togda vy poishchite ego  v biblioteke, a ya
koe s kem pogovoryu.
     - S kem?
     - strogo sprosila direktrisa. - Vot ob etom ya vam poka ne skazhu, potomu
chto vy nemedlenno  zahotite  prisutstvovat' pri  besede, a  mne  hotelos' by
sohranit' ee v tajne...
     -  Ni v koem  sluchae! Nikakih intimnyh  vstrech!  - voskliknula  gospozha
Aaltonen.
     No tut terpenie komissara lopnulo.
     - Gospozha  Aaltonen,  -  skazal on  suho  i  spryatal  v  karman  svoego
golograficheskogo  kostyuma fotografiyu  Veroniki.  - Vy sovershenno zabyli, chto
direktorstvuete  ne v obyknovennoj shkole  i dazhe  ne  v obyknovennom detskom
dome, a v tyur'me povyshennoj opasnosti dlya maloletnih prestupnikov.
     -  O  net! Tak  ne  smeete govorit'! - zakrichala direktrisa  i zamahala
tolstymi rukami, slovno indejka kryl'yami. - |to deti, neschastnye kroshki...
     - Ne nado  diskussij, -otvetil kratko Milodar. -  Idite v  biblioteku i
prover'te,  nadezhna  li  ohrana  ostrova.  A  ya  ob座avlyu   polozhenie  osoboj
opasnosti.
     I  Milodar  bystrymi  shagami  pokinul komnatu fizkul'turnika i pospeshil
proch' po  koridoru  k komnatam devochek,  ostaviv direktrisu  v rasteryannosti
posredi koridora.
     V komnate devochek byla lish' odna Ko.
     - A gde Veronika? - sprosil Milodar ot dveri.
     - Ona gulyaet, - otvetila Ko.
     - Ty mne pokazhesh', gde ona gulyaet? - sprosil Milodar.
     - Navernoe, na prichale, - otvetila Ko. - Ona toskuet.
     - Ty menya provodish' k nej? - sprosil Milodar.
     - Vy otlichno znaete tuda dorogu, - skazala devushka.
     Milodar  lyubovalsya devushkoj so  strannym  imenem Ko.  On  lyubil vysokih
zhenshchin,  a Ko v svoi semnadcat' let uzhe vytyanulas' na shest'  futov i obeshchala
podrasti eshche. U nee byli tyazhelye gladkie  svetlo-rusye volosy,  sinie, kak u
Veroniki, glaza,  puhlye  svetlo-rozovye,  ne znavshie pomady guby i  krepkij
kruglyj podborodok.
     -  I  tem  ne  menee ya  proshu,  chtoby vy menya provodili. YA ob座asnyu  vam
pochemu, - zayavil  Milodar.  - S odnoj storony, mne ne hochetsya ostavlyat'  vas
odnu, potomu  chto vy  uzhe  mnogo  znaete,  a s drugoj storony  - ya prodolzhayu
bespokoit'sya za sud'bu Veroniki, i mne hotelos' by, chtoby v eti  tyazhelye dlya
nee minuty ryadom s nej nahodilas' ee luchshaya podruga.
     - Spasibo za  doverie, -  ulybnulas' Ko, i Milodaru pokazalos', chto ona
uslyshala v ego monologe bol'she, chem on hotel ej soobshchit', i kuda bol'she, chem
on na to rasschityval.
     Kora nakinula na sebya seruyu  kurtku i legko vskochila s posteli, lezha na
kotoroj ona tol'ko chto chitala.
     Milodar ostrym vzglyadom okinul  komnatu, slovno  nadeyalsya  otyskat' eshche
odnu fotografiyu, no nichego,  konechno,  ne uvidel,  potomu  chto  esli  dazhe v
komnate i byli fotografii ili lyubovnye pis'ma, ih uzhe nadezhno spryatali.
     Komissar s Koroj spustilis' vniz i poshli po tropinke k ozeru.
     - CHto zh, davajte, sprashivajte, - poprosila Ko.
     - Pochemu ya dolzhen vas sprashivat'?
     - Potomu chto inache zachem vam tashchit' menya  k ozeru? -  skazala Ko. - Vam
hochetsya, chtoby ya govorila s vami otkrovenno i nikto nas ne slushal.
     "CHert  poberi, - podumal  Milodar. - Esli by  u menya  vse  agenty  byli
takimi soobrazitel'nymi,  organizovannaya prestupnost'  v  Galaktike  byla by
izzhita".
     - Togda napomnite mne, pochemu u vas takoe strannoe imya.
     - Vy eto znaete.
     - YA zabyl! YA ne mogu  pomnit'  vsyakie pustyaki! - rasserdilsya Milodar. -
Ne delajte iz menya geniya - ya prosto talantlivyj rukovoditel' policii.
     - Prostite. YA vam napomnyu, gospodin komissar. Kogda menya nashli u dverej
geologicheskoj stancii, na moem platochke i pelenkah  byli vyshity dve  bukvy -
"K"  i  "O".  Vot  menya  i stali  zvat' Ko,  ozhidaya togo  momenta, kogda moe
nastoyashchee imya budet obnaruzheno.
     - Na kakom yazyke? - sprosil Milodar.
     - CHto?
     - Bukvy byli  na kakom yazyke? - Neizvestno, - otvetila Kora,  sovsem ne
udivivshis'  takomu voprosu. - Alfavit  byl libo latinskim, libo  kirillicej.
Inache kto-nibud' by udivilsya.
     - A pochemu vy ne prinyali uslovnoe imya?
     - |to ochen' stranno, komissar, - otvetila Ko golosom, kotoryj vydaval v
nej otkrytuyu i dobrozhelatel'nuyu naturu, - no mne neskol'ko raz pytalis' dat'
uslovnoe imya i familiyu, obychno nachinayushchiesya s etih bukv. V detskom priemnike
ya byla  Katej  Oskolkovoj, potom v obyknovennom detdome menya nazyvali Kett i
Ketrin Osborn, a zdes' pytalis' pereimenovat' v Kristinu Onnellinen.
     - Perevod, poproshu!
     - Kristina Schastlivaya.
     - Molodcy. I ne prizhilos'?
     -  CHto-to  vo  mne  soprotivlyaetsya.  Otchayanno soprotivlyaetsya.  Budto  v
glubine moej pamyati  zhivet  moe nastoyashchee imya. I poka ya ego  ne vspomnyu, mne
suzhdeno obhodit'sya dvumya bukvami.
     - I skol'ko zhe tebe bylo, kogda tebya nashli?
     - Neskol'ko mesyacev.
     - Horoshaya u tebya dolzhna byt' pamyat'!
     - Gospodin komissar, - otvetila na eto devushka.  - Ne  nado vo vseh nas
videt' tol'ko  opasnyh dlya  Zemli  chudovishch.  Vy  policejskij,  vam  po  chinu
polozheno podozrevat'. No esli by vy byli podobree, vsem bylo by luchshe.
     - YA ne imeyu prava byt' dobree, - vozrazil Milodar.  - Vot ty, naprimer,
govorish', chto s rozhdeniya znaesh', kak tebya zovut.
     - Podsoznatel'no.
     -  A  po  mne, hot' podsoznatel'no  ili nadsoznatel'no - vse ravno! Gde
garantiya, chto ty ne nosish' v sebe bombu zamedlennogo dejstviya ili virus?
     - Menya uzhe  stol'ko raz obsledovali i izuchali, chto eshche udivitel'no, kak
vo mne chto-to ostalos'.
     - Vse zhe poka karantin ne konchitsya, vy vse - plenniki i plennicy.
     -  No  on  uzhe skoro  konchaetsya.  Po  zakonu  v vosemnadcat' let  zhivoe
sushchestvo  v  Galaktike poluchaet  galakticheskoe grazhdanstvo i  polnuyu svobodu
peredvizhenij. Ostalsya vsego god.
     - |tot god my  dolzhny provesti  osobenno  ostorozhno i  issledovat'  vas
vtroe intensivnee, - tverdo zayavil Milodar.
     -  Nu  ladno,  ladno,  poterpim!  No  ne  nado  iz-za vashih  strahov  i
podozrenij portit' zhizn' moej luchshej podruge, chudesnoj i tonkoj Veronike.
     Milodar ostanovilsya posredi tropinki i posmotrel na Ko snizu vverh.
     -  Znachit, ty  tak  rassuzhdaesh'! Znachit,  tebya  ne  udivlyaet,  chto tvoya
podruga zateyala roman  s muzhchinoj fioletovogo cveta, kotoryj pogib uzhe mnogo
let nazad, razbivshis' o vershinu |veresta?'
     - Vy imeete v vidu Dzhona Gribkoffa? - zasmeyalas' Ko.
     -  CHto v  etom  smeshnogo!  YA nikogda eshche  ne  stalkivalsya s  devushkami,
kotorye tak burno veli by romany s mertvecami.
     -  Dorogoj moj  komissar,  - skazala Ko,  - neuzheli vy dumaete, chto nash
zamok  i  ves'  nash  Detskij  ostrov  nastol'ko veliki, chto  kazhdyj vash  shag
mgnovenno ne stanovitsya izvesten lyubomu pervoklashke? Neuzheli nikto ne znaet,
chto vy begali  na  okonechnost' ostrova i nashli tam pritoplennuyu lodku  nomer
trinadcat'?
     -  Vy  znaete  ob etom?  -  komissar,  specialist  po  konspiracii, byl
porazhen.
     -  Neuzheli  vy dumaete, chto nikto  ne znaet o tom,  chto  vy  obyskivali
komnatu fizkul'turnika Artema, a direktrisa prosila vas etogo ne delat'?
     - CHert  poberi! -  rasserdilsya  Milodar.  -  YA  ne mogu rabotat', kogda
proishodit takaya utechka informacii!
     - Vy ne otricaete? - sprosila Ko.
     - YA nichego ne otricayu, no i ne podtverzhdayu. CHto vy eshche uznali?
     -  Est'  mnenie,  chto  v   komnate  fizkul'turnika,  nashego  obozhaemogo
Artemchika, vy nashli fotografiyu Veroniki.
     - Nashel.
     - I obo vsem dogadalis'!
     - Dogadalsya.
     - A teper' hotite uslyshat' vsyu istoriyu iz ust Veroniki.
     - Mozhet, snachala iz vashih?
     - Neuzheli ya pohozha na spletnicu i donoschicu?
     -  YA  eshche  v zhizni  ne vstrechal ni odnoj spletnicy i donoschicy, kotoraya
byla by pohozha na spletnicu i donoschicu, - pariroval Milodar.
     - Togda poterpite - ostalos' sto metrov.
     Devushka byla prava, i potomu Milodar predpochel minovat' poslednie metry
do  ozera, naslazhdayas' vechernim vozduhom,  aromatom  sosen,  svezhim  zapahom
ozernogo  vetra  i legkim aromatom  francuzskih duhov, strogo zapreshchennyh na
Detskom ostrove, otchego obladanie duhami bylo delom prestizhnym.
     Veronika sidela prigoryunivshis' na krayu prichala,  svesiv bosye nozhki,  i
boltala  imi v holodnoj vode. Nepodaleku  ot prichala brodila krupnaya vorona,
vyklevyvaya chto-to iz shchelej mezhdu dosok.
     - Vy zhe prostudites'! - voskliknul Milodar, vyjdya na otkrytoe mesto.
     - Nu  i pust', - otvetila devushka, ozhegshi  ego sinim svetom glaz. - Mne
vovse ne hochetsya zhit' posle togo, kak vy pogubili moego mertvogo druga.
     -  Ah, Veronika, - otkliknulsya na eto  Milodar, stupaya na  zaskripevshie
doski prichala, - nu zachem  zhe lgat' mne, staromu sysknomu volku. Peredo mnoj
sklonyalis'  razvedki  zlobnyh  planet,  i  mne  sdavalis' bandy  kosmicheskih
piratov.  A ty  polagala, chto  smozhesh'  menya  provesti? YA  zhe ne  direktrisa
Aaltonen, kotoraya gotova poverit' v lyubogo hodyachego mertveca.
     - Ne  v  lyubogo!  -  ne  sdavalas'  Veronika. - A v Dzhona Gribkoffa,  o
kotorom znaet kazhdyj.
     Milodar  prisel na  kortochki  ryadom  s Veronikoj. Ko  razulas' i, derzha
tufli  v  ruke,  poshla  po pribrezhnoj gal'ke k  vydavavshejsya  v vodu  skale.
Predvechernij vozduh byl tak  tih, chto slyshno bylo, kak vypleskivaet  voda ot
kazhdogo ee shaga.
     -  YA provel nebol'shoe  rassledovanie, - proiznes Milodar, glyadya  vdal'.
Plesnula  krupnaya ryba. Nebo  bylo bescvetnym.  - I mne ne  sostavilo  truda
opredelit', chto tvoego mertveca zovut Artemom Ter-Akopyanom, sluzhit on  zdes'
fizkul'turnikom,  lodku  svoyu  pryachet von  tam, pod kornyami  sosen,  masku i
krasku - u toj  skaly... V zamok vhodit po nocham cherez dvercu, kotoraya vedet
v prachechnuyu.
     Podobno molnii Veronika vskochila na nogi.
     - Kak ty posmela! - zakrichala ona, gnevno glyadya  na podrugu. - Zachem ty
vse emu rasskazala?
     - Kakaya  glupost'! - Ko  dazhe ne  obidelas'. - YA dazhe i ne podozrevala,
chto Artemchik pryatal zdes' lodku. Zachem mne znat'?
     - Net! - uporstvovala  Veronika. - |to byl mertvec! YA ne  znayu nikakogo
Artema.
     Stoya v otdalenii, Ko zametila:
     - Kogda tebya pojmali, luchshe soznat'sya. Mozhet, komissar podobreet.
     - A ya dobryj, - soobshchil Milodar, ne vstavaya s kortochek, i  kinul v vodu
monetku. Vse sledili za tem,  kak  ona, podprygivaya  blinchikom,  uneslas'  v
zakatnuyu dal'. -  Mne pochti  vse yasno,  i  potomu ya  ne  nameren  serdit'sya.
Konechno, esli vy budete govorit' pravdu i tol'ko pravdu.
     -  Nu  chto vy  ko mne pristali! -  Veronika vskochila i pobezhala k koncu
prichala.   Nikto  ne  meshal  ej,  ne  ostanavlival.  Tak  chto   ej  prishlos'
ostanovit'sya samoj. - A chto vy uznali? - sprosila ona u komissara.
     Komissar kinul eshche odnu monetku. Na etot raz neudachno. Podprygnuv  raza
tri, ona utonula.
     - A ya rassudil,  prichem bez vsyakoj pomoshchi so storony vashej podrugi, chto
vse tainstvennye  yavleniya  imeyut  samye  obychnye ob座asneniya. I  tol'ko  esli
obychnoe ob座asnenie nichego ne ob座asnyaet, togda sleduet obratit'sya k neobychnym
ob座asneniyam. Kak pravilo, eto zavodit v tupik.
     - I vy dogadalis'?
     - S moim opytom i sposobnostyami - mne ne stoilo bol'shogo truda...
     - Dazhe ya by  dogadalas' na meste komissara! Tozhe  mne - konspiratory! -
zayavila Ko.
     - Kak vse bylo sdelano -  yasno, a vot zachem  -  poproshu  ob座asnenij,  -
potreboval komissar.
     - CHtoby ne dogadalis', - vyaknula Veronika. - Sprosite Ko.
     -  |to  ya dlya  nih pridumala, -  zayavila  Ko. -  I na nashem meste vy by
sdelali to zhe samoe.
     - Govorite!
     - Esli  by direktrisa  ili kto-nibud' iz donoschikov vysledil Veroniku i
Artema - nachalis'  by skandaly, razborki  i Artema v dva scheta vygnali by  s
ostrova.
     -A bystro by vysledili? - delovito sprosil komissar. ..
     -  V dva scheta. Ostrovok nash nevelik,  a za morem materik, - otvetila v
rifmu Ko. - Direktrisa  imeet  ne  tol'ko  shtatnyh  osvedomitelej - povarov,
prachek,  medsester   i  uborshchic,  no  i  dobrovol'nyh  donoschikov  iz  chisla
zaklyuchennyh nashego ostrova.
     - Kak vy skazali?
     - YA skazala - zaklyuchennyh!
     - |to nespravedlivo,  -  obidelsya  Milodar. - Vy dolzhny byt' blagodarny
pravitel'stvu  i  InterGpolu, kotorye  .idut  na  vse, chtoby obespechit'  vam
schastlivoe detstvo.
     - Pogodite,  komissar! - vozmutilas' Veronika.  - A esli  by ya zahotela
segodnya sletat' na Gimalai! Vozmozhno li eto?
     - Zachem vam na Gimalai? - udivilsya komissar.
     -  Vam zadali  vopros,  - strogo  skazala  Ko, - otvechajte na  nego, ne
vilyajte hvostom.
     - Ne smejte tak razgovarivat' s komissarom InterGpola!
     - Znachit, nel'zya?
     -  Napishite  zayavku,  soberite  gruppu,  -  bystro  skazal Milodar,-  i
otpravlyajtes' na vashi Gavajskie ostrova. Hot' zavtra!
     - Esli, konechno, vashi sotrudniki, kotorye budut obespechivat' kontrol' i
ohranu  okruzhayushchej sredy  ot  nas s  Veronikoj, ne  budut  na piknike  ili v
otpuske. V inom sluchae nam posovetuyut podozhdat' do sleduyushchih kanikul.
     - Devushki,  devushki, vy zhe znaete, chto vse delaetsya radi vashego  blaga!
Zemlya opasna, na nej sohranilos' eshche nemalo hishchnikov i vrednyh nasekomyh!
     - Veronika, komissar boitsya, chto nas zadushit anakonda, - skazala Ko.
     - Odna na dvoih, - podtverdila s yazvitel'noj ulybkoj Veronika.
     -  Net, - vozrazila Ko, i lico ee stalo ser'eznym. - Za nas komissar ne
boitsya.  No  on uzhasno boitsya  za  sud'bu  neschastnoj bezzashchitnoj Zemli, dlya
kotoroj my s toboj predstavlyaem strashnuyu ugrozu.
     - Devushki, devushki, ne tak gromko...
     - A pochemu my dolzhny molchat'? My i bez togo takie opasnye!
     Vorona,  opustivshis' na  nizhnyuyu  vetku  sosny,  gromko karknula,  budto
vyrazhala podderzhku devushkam.
     - I davno u vas tut vorony karkayut? - sprosil Milodar.
     - On pytaetsya nam zuby zagovorit'! - zlym golosom voskliknula Veronika.
-  Emu ne  hochetsya  priznavat',  chto  ego  milaya  lavochka derzhit  nas  zdes'
vzaperti, slovno my uzhe sovershili strashnye prestupleniya.
     - A chto, esli tak sluchitsya?
     - Dazhe samogo strashnogo ubijcu na Zemle ne schitayut ubijcej, poka ego ne
osudit sud. A nas, detej, mozhno schitat' zavedomymi ubijcami? - skazala Ko. -
Pochemu  my  dolzhny,  i bez  togo  nakazannye sud'boj,  raz  lisheny papochek i
mamochek, eshche lishit'sya svobody?
     - A esli...
     - Tol'ko ne nado  vashej zanudnoj propagandy! - vozrazila Ko.  - Ne nado
nam  taldychit'  pro strashnyh  chudovishch, kotorye zaklyucheny v nas, pro virusy i
ubijstvennye naklonnosti,  kotorye  v nas  prosnutsya. Vy, komissar,  v svoej
zhizni  pobyvali  na  raznyh planetah. Vy imeli kuda bol'she shansov,  chem  my,
malen'kie deti, podhvatit' virus ili vnedrit' v svoe telo parazita. No my to
vas ne derzhim na ostrove.
     - Ne ya pridumal eti pravila,  ne mne ih otmenyat', - skazal komissar.  -
Sejchas my govorim o drugom.
     - Sejchas my govorim imenno ob etom, - zlo skazala Ko. - Postav'te  sebya
na  nashe  mesto.  My-to  znaem, chto my obyknovennye, i my hotim vsego,  chego
hotyat nashi sverstnicy  na vole.  No nam nichego nel'zya. I potomu my ponimaem,
chto nash edinstvennyj shans - vospol'zovat'sya slabost'yu nashih tyuremshchikov...
     Komissar  pomorshchilsya. Slova "tyuremshchiki",  "lager'", "volya"  vyzyvali  u
nego zheludochnye spazmy.
     - My ugovorili Artema, kotoryj  bezumno vlyubilsya v Veroniku,  - skazala
Ko,  -  posledovat' idiotskim  pravilam igry.  Esli by  my  skazali,  chto  u
Veroniki roman s  uchitelem fizkul'tury - ob容kt  ee  strasti  nemedlenno  by
vyletel s ostrova. No chto sluchitsya, esli  my s Veronikoj na vseh uglah budem
krichat', chto ee presleduet mertvec Dzhon Gribkoff? |to budet shok, za kotorym,
vernee  vsego,  ne posleduet  vyvodov, potomu chto mertvec - samaya podhodyashchaya
para dlya Ugrozy mira!
     - Tak... vy  reshili, chto esli Veronika  nachnet rasskazyvat' sovershennuyu
chepuhu,  ej nikto ne poverit, nikto ne stanet ee vyslezhivat' i,  uzh konechno,
nikto   ne   zapodozrit  fizkul'turnika   Artema  v   popytkah   obeschestit'
vospitannicu  Detskogo  doma,  nesovershennoletnyuyu  pritom,  - ponyal situaciyu
Milodar.
     - A esli  kto-to i zametit nashu parochku, - zavershila rasskaz  Ko, -  to
rasskazyvat' drugim postyditsya.  Komu hochetsya,  chtoby pro nego govorili, chto
on verit vo vsyakuyu misticheskuyu chepuhu i povtoryaet bredni poloumnyh devchonok.
     -  Nu  chto  zh,  ostroumno.  Dazhe  slishkom ostroumno  dlya  podrostkov, -
proiznes Milodar.
     - My ne podrostki, - surovo otvetila Veronika. - My uzhe devushki.
     -  I   mozhet  byt',   v  zloveshchem   vertepe,   otkuda   my  vse  rodom,
sovershennoletie nastupaet v shestnadcat', - skazala Ko.
     - A mozhet, i v chetyrnadcat', - vyskazala predpolozhenie Veronika.
     - Nu chto  zh, lovko! - vynuzhden byl priznat'sya Milodar. - Vse znali, chto
u  Veroniki  roman  s mertvecom.  I otvorachivalis',  kogda  sluchajno  videli
mertveca na vashem ostrove.
     Tut Veronika vzdohnula i dobavila:
     -  Vse  bylo by horosho, esli  by ne  nasha  gospozha Aaltonen. Ona ne est
sahar i  nam ne daet.  Ona takaya  glupaya, chto u  nee dazhe fantazii net.  Ona
poshla proveryat'. A u Artema ne takie uzh krepkie nervy...
     - Kak Veronike by hotelos', - dobavila Ko.
     - Ne perebivaj!
     - Tebe hotelos', chtoby on  tebya ukral! Ty  na vse byla gotova, chtoby on
tebya ukral! No on ne reshalsya poteryat' takoe horoshee mesto.
     - Teper' pozdno o  nem govorit'! - vzdohnula Veronika. - Mne ne hochetsya
bol'she vstrechat'sya s geroem, kotoryj s  takoj skorost'yu  ubegaet so svidaniya
pri vide gospozhi Aaltonen.
     -  Ne bud'  k nemu tak stroga. Ved' on  takoj krasivyj! - propela Ko, i
Milodar s podozreniem poglyadel na luchshuyu podrugu Veroniki. Tut mogla tait'sya
opasnost' dlya devushki. Net lyudej bolee opasnyh, chem luchshie podrugi!
     - Gde on teper'? - sprosil Milodar.
     - Navernoe,  u sebya, -  otvetila Veronika.  - Ko mne on  - ni  nogoj...
Truslivoe nichtozhestvo!
     - A est' li u nego ukromnoe mesto... skazhem, gde vy  vstrechalis', chtoby
pocelovat'sya bez svidetelej?
     Nastupila pauza. Esli Veronika  i znala o  takom  meste, gnev ee protiv
vozlyublennogo byl ne nastol'ko silen, chtoby vydat'  ego i lishit'sya navsegda.
Milodar podnyalsya i gromko vzdohnul.
     - Vy usugublyaete, - soobshchil on.
     - Vy ne pravy, - otvetila  rezkaya Ko. - Esli by rech' shla tol'ko o takih
chudovishchah, kak my s Veronikoj, ya by pervaya kinulas' iskat' nas po pomojkam i
podvalam,  chtoby   unichtozhit'.   No   kogda   ot   vas   skryvaetsya   trizhdy
pereproverennyj  uchitel' fizkul'tury iz  Detskogo doma,  to  Zemle, pozhaluj,
nichego ne ugrozhaet. Ved' priznajtes', komissar, u fizkul'turnika Artema est'
chin lejtenanta policii?
     - Nichego podobnogo!  -  rasserdilsya pravil'noj dogadke  Milodar. - YA  v
pervyj raz o nem zdes' uslyshal.
     Ko naglo usmehnulas', i Milodar ponyal, chto nikogda v zhizni ne priblizit
k sebe eto sushchestvo. Ko slishkom izobretatel'na i hitra, imenno ona pridumala
glupuyu na pervyj vzglyad, no psihologicheski vernuyu versiyu s mertvecom Dzhonom.
     - Sejchas zhe govorite, gde vy ego pryachete! - voskliknul Milodar. - Ili ya
ves' ostrov  perevernu,  a vam... -  tut  Milodar  spohvatilsya,  chto grozit'
devochkam, sirotam, neetichno,  i  zakonchil  frazu  tak: -  Bol'she  nikogda ne
uvidet' etogo merzavca Artema. Kotoryj  vospol'zovalsya  vashej nevinnost'yu  i
nesovershennoletiem dlya togo, chtoby nad vami nadrugat'sya.
     - Vo-pervyh, ne nad obeimi, - vozrazila Ko, - o chem ya sozhaleyu.
     -  Vo-vtoryh, on ne uspel nadrugat'sya, potomu chto pribezhala direktrisa,
- dobavila Veronika.
     - V-tret'ih, Veronika sama prishla k nemu na svidanie, - proiznesla Ko.
     -  V-chetvertyh, - zakonchila Veronika, - ya  ne imela nichego protiv togo,
chtoby nado mnoj nadrugalsya imenno Artem. |to, navernoe, ochen' priyatno.
     - Proklyatie! - vozmutilsya komissar. - YA vas vseh razgonyu.
     Veronika posmotrela na komissara s zhalost'yu, i vdrug on s uzhasom  ponyal
prichinu  etogo vzglyada. Veroyatno,  ona dumaet,  chto malen'komu  komissaru ni
razu ne udavalos'  nikogo obeschestit'. I, vozmutivshis'  etim podozreniem, on
vskrichal:
     -  Eshche  chego  ne  hvatalo!  U  menya bylo tri  zheny, i  sejchas  ya  snova
namerevayus' zhenit'sya!
     -  |to seksual'nyj man'yak, vot v  chem delo,  -  skazala Veronika  svoej
podruge,  ta molchalivo  sklonila  golovu,  soglashayas',  i obe  na  vsyu zhizn'
zarabotali sebe smertel'nogo vraga v lice komissara Milodara.
     Nad  ostrovom  prozvenel kolokol -  zvuk  etot byl priyaten  i  raznessya
daleko nad ozerom.
     - Nas zovut k uzhinu, - skazala Ko, - my mozhem prodolzhit' razgovor posle
uzhina, no opazdyvat'  na nego my ne imeem prava - sluzhba bezopasnosti strogo
sledit,  chtoby my, chudovishcha,  ne otbivalis' ot ruk. No posle  uzhina my mozhem
prodolzhit' interv'yu.
     -  Nikto vas ne  schitaet  chudovishchami! - v  kotoryj  uzhe  raz voskliknul
komissar, no devushki ne zhdali otveta. Obe pospeshili po tropinke  k zamku. Ot
pervyh sosen Veronika obernulas' i skazala:
     - YA poproshu Artemchika vyjti iz ukrytiya i pogovorit' s vami. Kakoe vremya
vam udobnee? Posle otboya? V devyat'?
     -  Tol'ko ne pozzhe, -  mrachno otvetil  komissar.  -  Mne pora  uletat'.
Neuzheli vy dumaete, chto vash ostrovok - centr vselennoj?
     - Dlya nas, chudovishch,  bez somneniya, - otvetila  Ko,  i devushki  dovol'no
gromko zahohotali.
     Milodar byl dazhe blizok k tomu, chtoby prinyat' etot izdevatel'skij hohot
za chistuyu monetu. No vzyal sebya v ruki.
     - Devyat' chasov. U vas v komnate, - skazal on.

     U  komissara  Milodara  v  zamke  byla  svoya  komnata.  Ona  nazyvalas'
inspektorskoj.  No  obychnye  inspektora  i  dezhurnye  ostanavlivalis',   kak
pravilo, ne na samom ostrove, a na materike i priletali syuda, kogda nado, na
flaerah  ili  vertoletah. Inspektorskaya  byla snabzhena  kosmicheskoj  svyaz'yu,
komp'yuterom, nebol'shoj  bibliotekoj i  special'nym yashchikom  s  videokassetami
eroticheskogo  soderzhaniya,  kotorye lyubil pered  snom  prosmatrivat' komissar
Milodar i o chem ni v koem sluchae ne dolzhny byli dogadyvat'sya sirotki.
     Vojdya v inspektorskuyu, Milodar vnimatel'no osmotrel  i obnyuhal komnatu.
Imenno chuzhoj zapah smushchal ego: kto-to  nedavno pobyval zdes'. Milodar dostal
iz sejfa detektor zapahov i bez truda opredelil, chto bez  sprosa zaglyadyvala
v  komnatu  sama  direktrisa gospozha Aaltonen. No  zachem? Ona  ved' dazhe  ne
sostoyala na sluzhbe InterGpola, a byla sotrudnicej Vedomstva prosveshcheniya.
     Milodar  proveril   vse  tochki  v  komnate,  kotoryh   kasalis'  pal'cy
direktrisy.  Sil'nee vsego  zapah koncentrirovalsya  imenno  na kassetah i na
videomagnitofone. |to bylo neveroyatno. Direktrisa  ne  mogla  interesovat'sya
takimi predmetami.
     Razumeetsya,  po  pravilam  InterGpola,  sotrudnik,  uznavshij   nechto  o
podozrevaemom,  dolzhen  skryt'  eto  znanie,  a  potom  ispol'zovat' ego  na
doprose. No  tak kak doprashivat' direktrisu Milodar ne namerevalsya, to on ne
vyderzhal i  vklyuchil videosvyaz'  s kabinetom gospozhi  Aaltonen. I zastal ee v
neudachnyj moment. Direktrisa podnimala shtangu.
     - Prostite, chto bespokoyu, - zametil Milodar, sdelav  vid, chto nichut' ne
udivlen.
     - Ah, eto vy menya prostite, chto ya delayu tak v rabochee ajka!
     Direktrisa poshla krasnymi pyatnami ot smushcheniya. No Milodar, v otlichie ot
mnogih drugih  lyudej,  byl  lishen  chuvstva  takta i  zhalosti - inache by  emu
nikogda ne dostich' komandnyh vysot v InterGpole.
     - Vy pravy, - skazal Milodar. -Dlya etogo est' special'nyj zal ili les.
     -  No podumajte, kak neladno videt' direktora, kotoryj podnimaet shtangu
na glazah u detej. Oni podumayut, chto ya  - zhestokaya uchitel'nica, - direktrisa
ostorozhno opustila shtangu na pol i zakatila pod stol.
     - Otlichno. YA vas pobespokoil po  drugoj prichine, - soobshchil Milodar. - YA
hochu znat', zachem vy smotreli eroticheskie plenki v moej inspektorskoj.
     - Oj, chto vy...
     No lgat' direktrisa za dolguyu zhizn' vrode by ne nauchilas'.
     - Govorite,  mne,  k  sozhaleniyu,  nekogda  zhdat',  poka  vy  pridumaete
podhodyashchuyu versiyu!
     - O net,  - otvetila direktrisa. - No ya rukovozhu kollektivom, v kotorom
podrastayut yunoshi i  devushki. YA dolzhna oberegat' ih ot  vsyakih ekscessov... K
sozhaleniyu, ya ochen' davno... prostite menya, komissar, - ochen' davno ne delala
etogo s muzhchinoj. I ya opasalas', chto ochen' otstala i mogu nepravil'no ponyat'
nekotorye zhesty i  slova  moih vospitannikov.  I pri  uborke  - ya nikogo  ne
puskayu v vashu  komnatu, no pyl'  zhe nuzhno  inogda  stirat'! - pri  uborke  ya
uvidela videokassety. Oni vyzvali moe lyubopytstvo kartinkami, kotorye na nih
izobrazheny...
     "CHert poberi! - myslenno obrugal sebya Milodar. - Kak zhe ya ne  dogadalsya
ubrat' s oblozhek golye grudi i popki geroin' fil'mov!"
     - I ya  prishla k vyvodu,  chto vy obespokoeny, gospodin  komissar, toj zhe
problemoj,  chto  i  ya. Vy  tozhe  hotite  uznat', chto zhe  delayut  sovremennye
mal'chiki s  devochkami, kogda ostayutsya  naedine.  I izuchaete etu problemu kak
pedagog.
     Komissar chut'  bylo ne kriknul,  chto u nego shest'  lyubovnic... No slova
zastryali v ego glotke.  Zachem razocharovyvat' ee? Puskaj direktrisa ostanetsya
v  ubezhdenii, chto  oni  s  komissarom - dva stolpa sovremennoj  pedagogiki i
smotryat  somnitel'nye  dlya  inyh  lyudej  fil'my  isklyuchitel'no  v  interesah
sberezheniya nevinnosti sirotok.
     - Pust' budet po-vashemu, - skazal Milodar. I vyklyuchil svyaz'.
     "Nikogda ne znaesh',  v kakoj  ocherednoj labirint zagonit tebya zhizn'", -
podumal on.
     On podoshel k oknu. Uzhe sovsem stemnelo. Krupnaya  vorona proletela pered
samym oknom. Nado vozvrashchat'sya.  Vsya  istoriya  okazalas'  pustoj, banal'noj,
vyedennogo  yajca  ne  stoit.  Hotya,  vprochem,  nado  priznat',  chto komissar
poznakomilsya   s   lyubopytnymi   devushkami...   Teper'   ostalos'   provesti
vospitatel'nuyu   besedu  s   fizkul'turnikom   Artemom.   V  rezul'tate   ee
fizkul'turnika libo ostavyat zdes', chto maloveroyatno, libo perevedut v druguyu
shkolu,  chto vozmozhno,  libo voobshche vygonyat iz sistemy prosveshcheniya, chto bolee
vsego pohozhe na istinu.
     Gde zhe iskat' etogo truslivogo ohotnika za devich'imi laskami?
     Milodar otoshel ot  okna. Mozhet,  sprosit' direktrisu?.. Net. Otyshchem ego
bez ee pomoshchi. U nas est' iskatel' zapahov.
     No dlya togo, chtoby  zadejstvovat'  iskatel',  sledovalo  idti v komnatu
fizkul'turnika i tam brat' kakuyu-nibud' ego veshch'. A  idti bylo len' - sejchas
by vklyuchit' eroticheskuyu plenku i poglyadet' na moloden'kih rasputnic...
     Rassuzhdaya  tak, Milodar podoshel  k video  i  mashinal'no  sunul  v  shchel'
tonen'kuyu kassetu. I uvleksya.
     Lyubil on devushek. Lyubil zhenshchin. Lyubil samuyu lyubov'...

     CHerez  desyat'  minut, kogda sovershenno razdetaya lan' neslas' po lesu ot
beshenogo satira, postuchali v dver'. Milodar s trudom otvleksya.

     - Minutu! - voskliknul on. - Sejchas shvatim!
     No,  kak  professional,  sumel  vzyat'  sebya  v  ruki, vyklyuchit'  video,
zahlopnut' bar,  zamaskirovannyj  pod pishushchuyu mashinku,  i  nazhat' na  knopku
distancionnogo upravleniya dver'yu.
     Dver' otkrylas'. Opershis' o kosyak,  izmozhdennyj  i zagnannyj, tam stoyal
fizkul'turnik Artem.
     On nervno oglyanulsya, nyrnul vnutr' inspektorskoj i prosheptal:
     - Spasite menya, komissar!
     -  Snachala zahodite,  - posovetoval emu Milodar,  - i zaprite  za soboj
dver'.
     Za voshedshim fizkul'turnikom dver'  plotno zakrylas'. Na okna opustilis'
titanovye zhalyuzi, neslyshno shchelknuli zamki iz keramzitnikelya.
     - Sadites', - skazal Milodar, - na vas lica net.
     Fizkul'turnik ruhnul na  stul. On ne smotrel vokrug, dazhe esli by video
prodolzhalo krutit'sya, on by navernyaka nichego ne zametil.
     - YA prishel k vam, -  soobshchil on  hriplym golosom, - potomu chto  osoznal
vsyu naivnost' i opasnost' moih uvlechenij.
     - Davno pora, - provorchal  v otvet Milodar. -  Iz-za vas mne prihoditsya
sidet'  zdes', togda kak neotlozhnye  galakticheskie  dela  zhdut menya  v  inyh
mestah.
     - Prostite, - skazal fizkul'turnik. - YA opasalsya vashego gneva.
     - I chto zhe  vas privelo ko mne? Raskayanie? Strah? Nechistaya  sovest'? Vy
ne stesnyajtes', berite v shkafchike viski, pejte.
     - Spasibo, ya ne p'yu.
     - Priskorbno.  V vashi gody ya pil, kak  izvozchik.  Bez etogo ne naladish'
dostojnyh svyazej. Znachit, vy vo vsem priznaetes'?
     Milodar podoshel poblizhe k fizkul'turniku  i obratil vnimanie na krasnye
tochki na ego shee i shchekah.
     - CHto eto? - sprosil on. - Komary zaeli?
     - Vy dogadalis'?
     -  Razumeetsya,  ya dogadliv.  Vy  nashli  kakoe-to ubezhishche i namerevalis'
prosidet'  tam,  poka ya  ne  ulechu,  v  nadezhde  na  to,  chto  vasha  rol'  v
proishodyashchem bezobrazii ne budet zamechena. No nichego ne vyshlo. Tak?
     - |to byli ne komary... - prohripel  fizkul'turnik. - |to zhivye shpricy,
eto kleshchi i gvozdi. Oni besposhchadny. Oni zadalis' cel'yu ubit' menya...
     -  Ne  stoit  tak preuvelichivat',  yunosha,  -  usmehnulsya Milodar.  - Vy
slishkom dolgo prosideli nepodvizhno v komarinom meste. No menya  ne interesuet
samo  mesto - menya interesuet,  kto pridumal tryuk s pereodevaniem v mertveca
Gribkoffa.
     - YA, - vinovato i neubeditel'no proiznes Artem.
     - Lozh'! Kto pridumal? Govorite, esli ne hotite, chtoby ya rasserdilsya.
     - |to pridumali devushki...
     - Ko?
     - Snachala ona...
     Molodomu cheloveku  ne hotelos'  vydavat'  devushku, no on  vynuzhden  byl
priznat'sya - takova byla sila vzglyada komissara Milodara.
     - Ochen' perspektivnaya devica, - zametil  komissar. -YA by na vashem meste
trizhdy  podumal,  prezhde chem zavodit' intrizhku s  Veronikoj.  Veronika  kuda
menee interesna.
     - YA  lyublyu Veroniku! - vzvyl  fizkul'turnik. - YA  ee lyublyu i ne  predam
etogo chuvstva!
     -  Nu i ne  predavajte,  bog s vami,  - soglasilsya Milodar. - No kakogo
cherta vam potrebovalos' ustraivat'  roman na meste, gde vy rabotaete, da eshche
s vospitannicej osoboj kategorii opasnosti? Vy normal'nyj?
     - Vo-pervyh, - zayavil fizkul'turnik, - ya  ne prepodayu v starshih gruppah
i Veronika - ne moya uchenica.
     -  Vo-vtoryh, -  zakonchil  za fizkul'turnika Milodar,  - vy ne oshchushchaete
nikakoj opasnosti ot etoj devicy.
     - Vot imenno!
     - Esli by  eta opasnost' oshchushchalas',  -  Milodar  rashazhival po komnate,
zalozhiv  ruki  so  spletennymi  pal'cami  nazad,  -  togda  by ne nado  bylo
prinimat'  takih  mer  predostorozhnosti.  Problema  zaklyuchaetsya  v tom,  chto
opasnost' poroj neulovima i prozrachna, kak yadovityj par...
     - Veronika - zamechatel'naya devushka.
     - Ne uveren, ne uveren!
     - YA nenavizhu vas, komissar! Vy pogubili nashu lyubov'.
     - Vot uzh chem ne zanimalsya, - iskrenne  vozrazil komissar. - Gonyalas' za
vami direktrisa, i  to iz  chuvstva dolga. Menya  dazhe i ne bylo. A esli by vy
veli sebya umnee i ostorozhnee - do sih por by sebe celovalis'.
     - Net, - vozrazil fizkul'turnik. - My  byli okruzheny  vashimi shpionami i
klevretami. I direktrisa nikogda by nas ne vysledila, esli by ej  ne donesli
prachki i uborshchicy.
     - Molodcy, devochki! - obradovalsya Milodar. - A to uzh ya sobiralsya menyat'
mestnyj  obsluzhivayushchij personal  i vseh ssylat' na razlichnye ostrova. No chto
mne delat' s vami - ne predstavlyayu.
     - YA hochu na nej zhenit'sya, - skazal fizkul'turnik.
     - Zamechatel'naya  ideya,  i  vy ee obyazatel'no  osushchestvite,  kak  tol'ko
Veronika  dostignet sovershennoletiya - to  est'  cherez  god.  Togda  kak  raz
zakonchatsya  fiziologicheskie  issledovaniya  i ona budet  priznana polnocennoj
grazhdankoj Galaktiki, a ne...
     - Ne monstrom!
     - Vot imenno.
     - No ya zhenyus' na nej! - uporno nastaival molodoj chelovek.
     -  YA  priedu k vam na svad'bu,  - skazal Milodar. -  A  sejchas idite  i
otdyhajte. U vas vydalsya trudnyj i nervnyj den'.

     On vyprovodil fizkul'turnika, no vozvrashchat'sya k eroticheskim fil'mam uzhe
ne  hotelos'.  I  nastroenie  isportilos'. Milodaru byli  poroj  svojstvenny
strannye dvizheniya dushi. On  znal uzhe, chto zavtra fizkul'turnika podvedut pod
sokrashchenie shtatov i perevedut trenirovat'  pensionerov v Avstraliyu. I k tomu
zhe, nesmotrya na  to chto on  - polnopravnyj grazhdanin Galaktiki, postavyat pod
glasnyj nadzor  bezopasnosti. CHto delat', risk slishkom  velik. Milodar znal,
chto sam otdast prikaz o razluke vozlyublennyh, o besslavnom zavershenii romana
Romeo i Dzhul'etty, no  kak emu vdrug stalo ih zhalko! I bud' ego volya,  on by
sejchas  zaper  ih odnoj spal'ne do utra - ved' dazhe shekspirovskim geroyam eto
bylo dano sud'boj...
     Milodar chut'  bylo  ne  brosilsya  v koridor,  chtoby posovetovat'  yunoshe
soedinit'sya  s lyubimoj  i ne obrashchat' vnimaniya na  prisutstvie komissara. No
zatem  komissar  vzyal  sebya  v  ruki  i  leg  spat'.  Bud'  chto  budet!  Kak
rasporyaditsya  sud'ba...  A  vot  naschet  Ko  sleduet podumat'. Skoro  u  nee
sovershennoletie - nado uznat', chto ona sobralas' delat' dal'she.
     S  etimi slovami Milodar vyklyuchil svet, nabral na  braslete svoj lichnyj
kod,  i ego  gologramma,  prevrativshis'  v  legkoe, edva svetyashcheesya oblachko,
podnyalas'  nad  zamkom,  sdelala  krug  i  poneslas'  domoj,  v podmoskovnyj
sanatorij "Uzkoe", gde  na dne pruda  nahodilsya sekretnyj vhod v  Moskovskoe
otdelenie InterGpola. V zamke nakonec-to vocarilas' tishina.


     S utra Milodar, prinyav dush i potrativ desyat' minut na gimnastiku, vyshel
k  zavtraku.  Byl  on  oblachen v pestryj  shelkovyj kitajskij  halat, podarok
starogo druga, velikogo igloukalyvatelya Borovkova-san.
     Na  kruglom stolike stoyal zapotevshij bokal  s apel'sinovym sokom, omlet
iz dvuh yaic  s bekonom, bulochka, kofejnik... a po tu storonu  stola svetilsya
ekran, kotoryj vydaval svodku nochnyh novostej.
     Novosti  byli  obychnye:  vojna  v Bosnii  i v  tumannosti  Gonchih Psov,
konflikt v  Karabahe i  ocherednoj raund peregovorov o sud'be morskogo  flota
Argentiny,   nedavno  razdelivshejsya  na   sobstvenno  Argentinu  i   Okrainu
Argentiny. I vdrug:
     -  Dlya  svedeniya  rabotnikov sluzhb bezopasnosti soobshchaem,  chto  segodnya
noch'yu  sovershen  pobeg   s  Detskogo  ostrova  -   special'nogo  priyuta  dlya
kosmicheskih najdenyshej,  -  Milodar  zamer, ne  donesya do  rta  buterbroda s
bekonom.  - Noch'yu ischezli fizkul'turnik ostrova, byvshij vice-chempion mira po
serfingu Artem  Ter-Akopyan,  i  ego  vozlyublennaya,  uchenica  starshej  gruppy
Veronika. Osobennost' sostoit v  tom,  chto  na  Detskom  ostrove  soderzhatsya
najdenyshi, sud'ba  i proishozhdenie kotoryh  poka  ne  vyyasneny. V  nekotoryh
sluchayah  pod somnenie stavitsya ih antropoidnaya sushchnost'. Izvestno, chto roman
mezhdu  vospitatelem i  vospitannicej nachalsya  neskol'ko nedel'  nazad i  byl
razoblachen vchera, kogda  na  ostrov special'no  dlya  rassledovaniya  priletal
komissar Milodar.
     - Duraki, - skazal Milodar televizoru, - eto byla moya gologramma!
     -  Ochevidno,  begstvo  vlyublennyh svyazano s etim  vizitom  komissara  i
merami, kotoryh  oni zakonomerno opasalis',  potomu chto  komissar slavitsya v
Galaktike   kak   naibolee   kovarnyj,  zhestokij  i   nepodkupnyj  sotrudnik
InterGpola. Stepen' opasnosti  takogo  pobega  neizvestna, vseh  sotrudnikov
specsluzhb prosyat sohranyat' spokojstvie i bditel'nost'.
     U  Milodara  propal  appetit.  On  vskochil  iz-za  stola  i  kinulsya  k
komp'yuteru.

     Vid u dezhurnogo po  Detskomu ostrovu byl  vinovatyj.  On dazhe  ne  snyal
halata prachki, parik s容hal  nabok, ruki drozhali. Vidno, u nego bylo razvito
voobrazhenie, i on predstavlyal, chto sdelaet s nim komissar  Milodar, kogda do
nego doberetsya.
     -  Kak  eto  sluchilos'?  -  sprosil  Milodar,  starayas'  sderzhat'  svoj
vulkanicheskij temperament.
     -  Devushka   nahodilas'   pod  postoyannym   nablyudeniem,   -   proiznes
dezhurnyj-prachka. -  Odin iz  sotrudnikov postoyanno nahodilsya pod dver'yu, a k
posteli byli prityanuty datchiki.  Krome togo,  za  devushkoj nablyudala  kamera
nochnogo videniya.
     - Gde nahodilsya fizkul'turnik?
     - On byl u sebya. Za nim takzhe nablyudali...
     Na etot raz v golose  dezhurnogo ne bylo uverennosti,  i  Milodar ponyal,
chto fizkul'turnika oberegali ne tak strogo, kak Veroniku.
     - Dal'she, dal'she... kazhdaya minuta doroga.
     - V tri sorok tri Veronika napravilas' v tualet.
     - U nee obychno nochnoe nederzhanie mochi?
     - Otkuda mne znat', komissar?
     - Vot imenno - ne znaete elementarnyh veshchej, ot znaniya kotoryh zavisit,
vedet li sebya podozrevaemyj estestvenno libo vodit vas za nos! Prodolzhajte!
     - Ona voshla v tualet...
     - I ne vyshla?
     - My podnyali vseh po trevoge.
     - A fizkul'turnik tem vremenem tozhe ischez.
     - Tak tochno! - v golose prachki bul'kali slezy.
     - I skol'ko vremeni vy skryvali etu informaciyu ot vyshestoyashchih organov?
     - My ne skryvali...
     - CHerez kakoe vremya posle obnaruzheniya propazhi vy dolozhili ob etom?
     -  CHerez poltora chasa. My iskali ih po ostrovu, my obsharili ves' zamok,
my  dumali,  chto oni ukryvayutsya v  podvale... My  doprashivali ee  sosedok po
komnate...
     - I bezrezul'tatno?
     - Bezrezul'tatno.
     - YA vyletayu, - skazal Milodar. - Vy uvoleny.
     CHerez  shest' minut, ostavshis'  bez zavtraka, komissar Milodar pereshel k
sebe  v podzemnyj  bunker, snabzhennyj vsemi vozmozhnymi  vidami svyazi, a  ego
gologramma  podnyalas'  na bort sluzhebnogo vertoleta, kotoryj nemedlenno vzyal
kurs k Ladozhskomu ozeru.

     Puteshestvie  na  sever  zanyalo  ne  men'she chasa. Za eto vremya  vse  bez
isklyucheniya na prosnuvshemsya  ostrove  znali  o  begstve  vlyublennyh.  I  nado
skazat',  chto  sochuvstvie  vseh, za  isklyucheniem  agentov komissara, bylo na
storone  mestnyh  Romeo  i  Dzhul'etty.  Vse gody  sushchestvovaniya  priyuta  ego
obitateli chuvstvovali sebya oskorblennymi rodnoj  planetoj - ved' u kogo, kak
ne u Zemli, prosit' zashchity i podderzhki? No  tebya sazhayut v  holodnuyu, bogatuyu
klyukvoj, opyatami,  podosinovikami  i komarami  kamennuyu pustyn'  i  nachinayut
issledovat' v nadezhde otyskat' v tebe nechto stol' uzhasnoe, o chem oni sami ne
imeyut   predstavleniya.   O,    kak   priyatno   otomstit'   vam,   vsesil'nye
eksperimentatory!
     Tak  Ko i skazala komissaru  Milodaru,  kogda tot vorvalsya v  spal'nyu i
nabrosilsya na nee s uprekami i obvineniyami.
     - A pochemu ya  dolzhna vam  sochuvstvovat'? Vy dumaete, chto ya zhelayu pomoch'
vam  sohranit' vashe nachal'stvennoe mesto?  -  zhestko sprosila devushka. -  Da
puskaj vas gonyat! Mozhet byt', vmesto vas pridet chelovek s normal'nym goryachim
serdcem, a ne morozhenoj sosiskoj v grudi.
     - Vy zabyli, - holodno otvetil komissar. - U menya v grudi sejchas nichego
net, potomu  chto ya -  tol'ko gologramma komissara.  A  sam ya sejchas  sizhu  v
podzemnom bunkere i upravlyayu vsej operaciej.
     - Ah, kak eto na vas pohozhe! - voskliknula Ko i rezkim dvizheniem golovy
otkinula  nazad dlinnye rusye  volosy.  Ona shvatila  sebya sil'nymi  tonkimi
pal'cami za lokti, kak  by obnyavshi svoj  stan.  Plechi nad utrennim halatikom
byli takimi hrupkimi, budto norovili prorezat' kostochkami  materiyu. Milodaru
dazhe stalo zhalko devushku. No on tut zhe otognal eto lishnee chuvstvo.
     - Itak, - proiznes komissar, osmatrivaya  postel' Veroniki,  slozhennuyu v
luchshih   tradiciyah   tak,  chtoby   zaglyanuvshemu  provershchiku  kazalos',   chto
obitatel'nica  ee spit,  nakryvshis' s  golovoj.  -  Ne  umeem  rabotat',  ne
umeem...
     On obernulsya k Ko i sprosil ee myagko, po-tovarishcheski:
     - Davaj, chego uzh tut, rasskazyvaj, kak i kuda oni smylis'.
     - Neuzheli ih eshche ne pojmali? - udivilas' Ko.
     - Ih eshche ne pojmali,  Ko. Poetomu ty sejchas  mne chestno rasskazhesh' vse,
chto tebe izvestno.
     - |to ugroza?
     - Klyanus' tebe - nichego podobnogo! YA sam predpochel by, chtoby vlyublennye
udachno ubezhali i  skrylis' na Marse. No skazhi, verish' li ty v eto? Verish' li
ty v lyubov' v shalashe?
     -  Puskaj  poprobuyut,  -  otvetila Kora. -  Kazhdyj  chelovek imeet pravo
poprobovat' svoe schast'e na zub.
     - Nu, chto zh... Ladno, Kora, kriki i ugrozy ya priberegu dlya teh idiotov,
kotorye po dolgu sluzhby dolzhny byli berech' Veroniku. Ty zhe rasskazhi mne  to,
chto schitaesh' nuzhnym rasskazat'.
     - CHto by  ya ni  rasskazala, - otvetila Kora, -  vy  povernete  tak, chto
Veronike budet ploho.
     -  Devochka moya,  ty ne sovsem predstavlyaesh' sebe, chto proishodit.  Ved'
begstvo  Veroniki  i  Artema  -  sobytie  chrezvychajnoj vazhnosti.  Po  nashej,
policejskoj   terminologii  -   sobytie   tret'ego-b   razryada.  Na   urovne
zemletryaseniya. Pomimo etogo,  pobeg - plevok v lico sluzhbe bezopasnosti, dlya
kotoroj ego podgotovka byla izvestna zaranee.
     Ko ne glyadela na Milodara, ona vse krepche szhimala sebya pal'cami, slovno
hotela zaglushit' bol'.
     - Ty ne mozhesh' dazhe nechayanno povredit' podruge.
     -Ne tol'ko eto, - skazala Ko.
     - CHto zhe, esli ne sekret?
     - Vy budete smeyat'sya nado mnoj.
     - Net, ya ne budu smeyat'sya. YA redko smeyus'.
     - Mne nekomu priznat'sya, krome vas...
     - Priznavajsya.
     Ko podnyala golovu i shiroko raskryla  sinie glaza. - Komissar, - skazala
ona. - YA uzhasno lyublyu Artema.  YA tak vlyublena v  nego, chto  gotova radi nego
prygnut' s obryva.
     - I kak tebe udaetsya eto skryt'?
     -  On  lyubit  Veroniku,  - tverdo skazala  Ko. - Dazhe esli by on sejchas
izmenil svoe mnenie, ya by otvernulas' ot nego.
     - Dlya menya eto slishkom slozhno, - otvetil komissar. - Esli ya kogo-nibud'
polyublyu, to vycarapayu iz chuzhih ruk!
     - Dazhe esli eto budet vash brat?
     - Razumeetsya!  Zachem zhe moej vozlyublennoj vsyu zhizn' muchit'sya s  bratom,
kogda ona mozhet lyubit' menya?!
     - I esli eto budet vash drug?
     -  Dazhe  esli  drug...  -  golos  Milodara  drognul.   Glaza  zavoloklo
vospominaniem. CHutkim  serdcem  Ko  ponyala, chto proshloe  komissara  omracheno
kakoj-to istoriej takogo roda.
     - A vprochem, -  proiznes komissar, - kazhdyj zhivet  kak mozhet, i nikogda
nel'zya skazat' zaranee, chto prineset dividendy, a chto tebya razorit.
     Kora promolchala. Komissar skazal:
     - I vse zhe rasskazhi mne, chto proizoshlo zdes' vchera vecherom.
     - Nichego. Ona mne nichego ne skazala.
     - Neuzheli ty blagopoluchno prospala pobeg? I ne pomogla?
     - Zachem ej moya pomoshch'?
     - Kak zhe on utashchil ee, esli  moi lyudi klyanutsya, chto sledili za  nej  do
dveri tualeta?
     - Znachit, nado proverit' okno tualeta.
     - YA tam byl. Tualet na tret'em etazhe.
     - Dazhe tysyachu let nazad byli verevochnye lestnicy.
     Milodar ponimal, chto bol'shego on ot Ko ne dob'etsya. Ne skazav ni slova,
on proshel v zhenskij tualet i  tam imel vozmozhnost' ubedit'sya v pravote Kory:
na podokonnike on  obnaruzhil carapiny i potertost' ot verevki. Ne isklyucheno,
vynuzhden  byl  priznat'   Milodar,  chto  etim  putem   vospitanniki   priyuta
pol'zovalis' neodnokratno.
     Milodar  stoyal  v zhenskom tualete,  glyadel  naruzhu vo dvor i rassuzhdal:
kuda mogli  ubezhat' vlyublennye? Domoj k Artemu? Vryad li. V  Erevan  uzhe byli
napravleny zaprosy, tam byla podnyata sluzhba bezopasnosti. No Milodar otdaval
sebe  otchet  v  tom,  chto  v tom  zhe Nagornom Karabahe,  gde  u Artema  byli
rodstvenniki i druz'ya, mozhno skryt' parochku tak, chto ne otyshchesh' ih s pomoshch'yu
vsej galakticheskoj razvedki.  A esli otyshchesh',  to  pozhaleesh', chto vvyazalsya v
etu istoriyu. No chto-to nado delat'...
     Milodar tyazhelo  vyshel v  koridor. Neskol'ko  devochek  raznogo vozrasta,
kotorye  neterpelivo  mayalis'  u  vhoda  v  svoj  tualet,  zanyatyj  strashnym
muzhchinoj, chut' ne  sshibiv ego s  nog, kinulis'  vnutr'.  Schastlivo  zaurchala
voda. Neozhidanno zagovoril braslet svyazi.
     -  Devushka,  otvechayushchaya opisaniyu Veroniki,  po pokazaniyam nosil'shchika No
26, zamechena na polustanke Vyr'ya Murmanskoj zheleznoj dorogi".
     -  Proverit'! - zakrichal Milodar. - Nemedlenno proverit'. Odna  li ona?
Dayu opisanie sputnika... net, ne nado, vysylayu flaer s sotrudnikom.
     CHto-to  ostanovilo  Milodara  ot  togo, chtoby  rinut'sya  na  polustanok
samomu. CHto-to nedodelannoe, ne zavershennoe zdes', v Detskom dome. Bez etogo
nel'zya uletat'...
     Ko stoyala v koridore nepodaleku.
     - Ty tozhe syuda? - sprosil komissar, pokazyvaya na dver' tualeta.
     - Net, spasibo.
     - Veroniku zametili na polustanke Vyr'ya.
     - Vy poletite tuda?
     - Ko,  davaj shodim k  ego  ukromnomu mestu, -  predlozhil Milodar.  Bez
hitrosti predlozhil, a kak sotrudniku. - Vdrug on tam. Ili poslanie dlya nas s
toboj...
     - YA  tol'ko  nakinu  chto-nibud' na sebya, -  otvetila devushka. - A to na
ulice dozhdik.
     Milodar podozhdal ee u vyhoda iz zamka. Na Ko byl dlinnyj plashch. Vybezhala
direktrisa  s  bol'shim  chernym  zontom i  vruchila  ego Milodaru. Komissar iz
vezhlivosti vzyal zontik, hotya gologramme on ne nuzhen.
     Direktrisa  ne posmela sledovat'  za Milodarom.  Ona  chuvstvovala  sebya
vinovatoj,  i vid komissara byl stol'  svirep,  chto  k nemu  luchshe  bylo  ne
priblizhat'sya.
     Ko ego ne  boyalas', i  komissaru eto  bylo priyatno.  Ona otlichalas'  ot
drugih devushek. V nej  byla  strannaya, pochti  professional'naya uverennost' v
sebe. Takaya poyavlyaetsya na  geneticheskom urovne, raz v stoletie.  Milodaru ne
hotelos'  poteryat'  etu  devushku. Ona  kazalas'  emu kuda  bolee  interesnym
priobreteniem poslednih dnej, chem vsya istoriya s romanom.
     - My pojdem k ego uhoronke? - sprosila Ko.
     - Ty znaesh', gde eto?
     Oni nachali  spuskat'sya  po  tropinke, i Milodar vse zhdal,  kogda stvoly
derev'ev  prikroyut ih ot vnimatel'nyh  i  nastorozhennyh vzglyadov  obitatelej
zamka.  Oglyanuvshis',  Milodar uvidel u vorot zamka dve odinakovye  figurki v
belyh halatah - eto byli prachki.
     - YA neskol'ko raz tam  byvala, -  skazala Ko. - YA strashno lyubopytnaya. A
osobenno esli uchest' to, chto ya vlyublena v Artema.
     Ona proiznesla eti slova tak prosto, slovno ej bylo  daleko za dvadcat'
i  ona  uzhe nauchilas' otnosit'sya k sobstvennym uvlecheniyam  s nekotoroj dolej
yumora. A ej bylo vsego semnadcat'.
     - Tam on hranil lodku?
     -  Da,  on ubegal iz zamka  cherez  okno, spuskalsya k  ozeru,  na  lodke
pereplyval k  prichalu i zhdal ee v storozhke. Potom oni  katalis' na  lodke po
ozeru.
     - CHto ty govorish'!
     - V etom nichego  durnogo net!  - voskliknula Ko.  -  Oni  dazhe kupalis'
vmeste i  plavali, esli voda  byla ne ochen'  holodnoj.  Oni i menya raza  dva
brali.
     - Imenno  katalis'  i nyryali!  - Milodar vlozhil v eti slova vsyu stepen'
nedoveriya, no Ko ne udivilas'.
     - Vy dumaete,  chto my uzhe sovsem  vzroslye i dumaem tol'ko o  tom,  kak
zabrat'sya v krovat'! - vozmushchenno otvetila ona. -  A eto ne tak. U nas mnogo
drugih uvlechenij  i  zanyatij,  kotorye  kuda interesnee,  chem teret'sya svoim
telom ob kakogo-nibud' volosatogo muzhika!
     - No ty zhe sama govorish', chto vlyublena v fizkul'turnika!
     - On - sovsem drugoe delo. I on menya, slava bogu, ne trogal rukami.
     - A Veroniku trogal? - sprosil Milodar.
     - Tol'ko na samyh  poslednih svidaniyah. On stal  govorit',  chto emu uzhe
malo kupanij i gulyanij, chto ego lyubov' trebuet dejstvij...
     - A Veronika?
     - Veronika somnevalas'. Ej  hotelos' eshche pokatat'sya  na lodke. Hotya ona
govorila  mne,  chto  celovat'sya  ej  nravitsya.  No  voobshche,  chestno  govorya,
komissar, my s Veronikoj mnogo sporili o tom, chto zhe glavnoe v lyubvi, no tak
i ne nashli otveta.
     - A kakova tvoya tochka zreniya?
     - YA dumayu, chto glavnoe - eto duhovnaya blizost', - soobshchila Ko.
     -  Pogodi, - Milodar  ostanovilsya. Oni  uzhe  uglubilis' v les i  proshli
poldorogi k beregu. Zagorelsya vyzov na braslete Milodara.
     - Est' podozrenie, chto podhodyashchaya pod opisanie  vospitannicy V. devushka
v soprovozhdenii molodogo  cheloveka, sootvetstvuyushchego opisaniyu podozrevaemogo
A.,  sovershili  posadku na  poezd  Moskva-Murmansk,  kotoryj ostanovilsya  na
raz容zde Vyr'ya.
     - Kak daleko Vyr'ya ot Ladozhskogo ozera?
     - Vyr'ya nahoditsya na beregu ozera.
     - Nu  vot i  vse,  -  skazal  Milodar. Zatem on  osvedomilsya  u  svoego
brasleta: - Na poezde nablyudenie za podozrevaemymi ustanovleno?
     - Tak tochno, -  otozvalsya tonkij dalekij  golosok. Oni stoyali v  temnom
bezzvuchnom lesu. Bylo holodno. CHut'-chut' sypal holodnyj dozhdik.
     - Nu chto zh, - skazal Milodar. - CHto ty predlagaesh'? Vernut'sya?
     - A chto zhe eshche? - udivilas' devushka.
     Milodar usmehnulsya i pokazal slishkom belye zuby.
     - Togda vyslushaj moj pervyj urok, devochka,  - skazal Milodar. - Esli na
puti  k celi, k podozrevaemomu, k  kamnyu s  nadpis'yu tebya  chto-to otvlekaet,
dazhe  chto-to vazhnoe, ty vyslushaj  eto  vazhnoe,  no  zakonchi  put' k celi.  V
devyanosta procentah igra stoit svech.
     - My dojdem do ozera? - udivilas' Kora. - No tam zhe nikogo net!
     - Vot  imenno. My poteryaem eshche desyat'  minut, zato budem  na  vsyu zhizn'
spokojny i uvereny v  tom, chto ne  upustili chego-to vazhnogo iz-za  togo, chto
mechemsya ot kormushki k kormushke.
     Ochevidno, komissar  imel  v vidu Buridanova  osla. Milodar shel pervym i
preduprezhdal o vetkah i kamnyah.
     Vperedi mezhdu stvolov blesnula voda. Tuchi, kak by ozhidaya etogo momenta,
razbezhalis', i solnce tusklo osvetilo les.
     Buhtochka,  nad  kotoroj  navisli  tolstye  korni  sosen,  byla  tiha  i
bezmolvna. Milodar sklonilsya  nad tem mestom, gde byla pritoplena lodka. Ona
ostavalas' na starom meste. Znachit, vlyublennye uplyli na drugoj.
     No kogda Milodar uzhe namerevalsya vozvrashchat'sya, ego ostanovila Kora. Ona
proiznesla ispugannym golosom:
     - Gospodin komissar... poglyadite... pod lodkoj.
     V  ee  golose  komissar  pochuvstvoval  trevogu.  On  naklonilsya nizhe  k
prozrachnoj chernoj vode i uvidel, chto iz-pod  pritoplennoj lodki vysovyvayutsya
belye bosye chelovecheskie nogi...
     Slovno kto-to  polozhil  na neglubokoe zdes'  dno razdetogo  cheloveka, a
potom pridavil ego zatoplennoj  goluboj lodochkoj,  rasschityvaya, chto nikto ne
sunetsya v takuyu glush' iskat' telo.
     Ko  stoyala  nepodvizhno.  Ej  bylo  strashno  ubezhat' v tesnyj les,  no i
ostat'sya - ne menee strashno.
     - Boish'sya, chto  poshlyu tebya za pomoshch'yu? -  sprosil Milodar, prisazhivayas'
na kortochki, chtoby luchshe razglyadet' telo.
     Ko  otricatel'no  pokachala golovoj, no  nichego ne  otvetila.  Golosa ne
bylo.
     - Pravil'no, - skazal Milodar. - Sejchas tebya i tankom ne ottyanesh'.
     -  Vy... vy vyzovite  kogo-to... u  vas zhe svyaz', -  proiznesla nakonec
devushka.
     - Horoshaya mysl', - otvetil Milodar i nichego ne predprinyal.
     - A kto eto? - sprosila Ko, chtoby narushit' tishinu.
     - Skoro uznaem. Hotya ya uzhe podozrevayu. Ty tozhe.
     - Net!
     -Da.
     Milodar opustilsya v vodu - uhnul v nee po poyas, no voda ne pokachnulas',
ne razbezhalas' krugami - gologramma ne razrushila ee spokojstviya, i ot  etogo
Ko ohvatilo sostoyanie koshmara, nereal'nosti.
     - A teper'... -  skazal Milodar,  vozmozhnosti gologrammy  kotorogo byli
neodnoznachny  i  ne vsegda  odinakovy. Poroj on mog vzyat' v  ruki  bokal ili
kinut' kamen',  a inogda teryal sposobnost' upravlyat' real'nymi predmetami. -
Teper'  voz'mi  drynu,  kotoraya  valyaetsya  v treh shagah vyshe  po tropinke. I
vozvrashchajsya.
     Ko   pokorno  sdelala  tri  shaga  vverh  po  beregu,  podnyala  s  zemli
trehmetrovyj pryamoj suk.
     - Idi syuda, - velel Milodar.
     Kora spustilas' k vode.
     - Teper' ostorozhno tolkni lodku  v kormu.  Tol'ko ostorozhno,  ponyala? YA
dumayu, chto ona ne kasaetsya ili pochti ne kasaetsya tela.
     Ko  podchinilas'. Ej bylo  strashno  holodno.  S  pervoj zhe  popytki  ona
uperlas' koncom palki v kormu, no lodka ne  srazu sdvinulas' s mesta  -  ona
okazalas' tyazhelee, chem rasschityvala Ko.
     Ko nazhala chut' sil'nee - palka skol'znula po korme i ushla v storonu. Ko
s trudom uderzhala ee  v rukah i  byla vynuzhdena vypryamit'sya i vyrvat'  konec
palki  iz vody.  Voda  vzburlila, no  lodka  uzhe poplyla  v  storonu, pritom
podnimayas' k poverhnosti.
     Trup, lezhavshij pod lodkoj, pokachnulsya i medlenno  poplyl k beregu  - on
dvigalsya,  poka  ne dotronulsya  do  torchashchego s berega  kornya rasstavlennymi
pal'cami ruki.
     Artem lezhal blizko ot poverhnosti  vody licom  vverh, i  teper',  kogda
lodka  ushla  v  storonu,  medlenno-medlenno  podnimalsya.  Ko  ponyala:  kakoe
schast'e, chto ryadom komissar Milodar. Inache  by ona navernyaka  soshla  s  uma.
Nel'zya ostat'sya normal'nym chelovekom, esli veselyj yunosha, v kotorogo ty byla
nemnogo  vlyublena, podnimaetsya k tebe iz prozrachnoj  holodnoj vody, glyadya  v
nebo poluzakrytymi  mertvymi  glazami  i chut' shevelya  razvedennymi v storony
rukami i nogami - slovno otdyhaet na vode posle dolgogo zaplyva. Kora ahnula
i otkinula v storonu palku. Ona popytalas' otvernut'sya, zakryt' glaza, no ne
mogla.
     - Terpi, - skazal Milodar. - Teper' uzh nikuda ne det'sya. Pridetsya tebe,
devochka, terpet'.
     - On ne mog utonut', - prosheptala Ko. - On plaval kak ryba...
     - Ne v etom delo, - otozvalsya Milodar.
     - I  on  ne  zdes'!  -  Ko  obradovalas',  shvatilas'  za lozh',  kak za
trostinku. - On zhe v poezde! Ego zhe videli vmeste s Veronikoj!
     - Vot eto menya bol'she vsego i smushchaet, - skazal komissar.
     On  vklyuchil  svoj  braslet  -  zagorelsya  zelenyj  ogonek. Ko  ne mogla
otorvat' vzglyada ot lica Artema - sovershenno spokojnoe i zhivoe lico, esli ne
schitat' temnogo pyatna na viske.
     -  Vnimanie, - skazal Milodar.  -  Soobshchenie chrezvychajnoj sekretnosti i
vazhnosti. Perehozhu na shifr. Vklyuchit' vse mikshery zvuka  v Solnechnoj sisteme,
sozdat' zvukovye pomehi na vseh volnah vplot' do 1000 GGc.
     Ko poslyshalos', kak nekto  v braslete  ahnul.  Vidno, prikazanie takogo
roda bylo nastol'ko iz ryada von vyhodyashchim, chto Zemlya na mgnovenie zamerla na
svoej orbite.
     Milodar  zhe,  vyderzhav korotkuyu pauzu, nachal  proiznosit' bessmyslennye
sochetaniya  cifr  i prisvistyvat'  pritom  - zvuki eti, kak by  detskaya igra,
razletalis' so skorost'yu sveta  po  Zemle, po  Galaktike,  zastavlyaya korabli
izmenit'  svoj kurs,  karavany propustit'  vodopoi, podzemnye  boevye mashiny
zameret' v zherlah vulkanov.
     A Ko smotrela  na spokojnoe lico, do kotorogo ona eshche segodnya utrom tak
mechtala  dotronut'sya  gubami  i muchilas'  ot  revnosti, ponimaya,  chto  Artem
stremitsya lish' k gubam Veroniki.
     Gde zhe sejchas Veronika? Na kakom  polustanke? Kto ee videl,  s kem? |to
kakaya-to uzhasnaya oshibka. Veronike grozit opasnost'!
     - Veronike grozit opasnost'! - voskliknula Ko.
     Milodar pomorshchilsya,  potomu chto  krik  Ko sbil ego s chechetki  cifrovogo
koda, kotoryj on vydaval podobno pulemetu.
     - Znayu, - otkliknulsya on.
     Tem vremenem  sverhu,  po nezametnoj  sredi  derev'ev tropinke, kotoroj
ran'she pol'zovalsya  tol'ko  fizkul'turnik, sbezhali prachki - pochti  uvolennye
sotrudniki InterGpola. Oni prinesli s  soboj s容mochnuyu apparaturu  i, prezhde
chem vytashchit' Artema iz vody, zafiksirovali polozhenie tela.
     - Ego  ne  pozdno  ozhivit'? -  sprosila Ko, kogda Milodar  otstupil  ot
berega, chtoby ne meshat' svoim sotrudnikam.
     - Ne govori glupostej, - otvetil Milodar. - Ty zhe vzroslaya  devochka. Ty
otlichno  znaesh', chto kletki mozga sohranyayutsya lish'  neskol'ko  minut.  Potom
nastupayut neotvratimye  izmeneniya. I  esli  ty ne uspeesh' peresadit'  mozg v
drugoe  telo ili  v  morozil'nuyu kameru v techenie shesti  minut,  schitaj, chto
chelovek pogib.
     - No zdes' takaya holodnaya voda! - upryamo skazala Kora.
     - Boyus', chto i eto nam ne pomozhet, - otvetil Milodar. - On lezhit  zdes'
davno, neskol'ko chasov!
     - Otkuda vy mozhete eto znat'!
     - Poslushaj,  devochka, -  skazal komissar. - YA znayu,  chto ty  rasstroena
tem, chto Artem pogib. No pover' mne, ya skorblyu  kuda bol'she tebya, potomu chto
mne nuzhno bylo ego doprosit', a teper' ya etogo ne smogu sdelat'.
     Ko udivlenno posmotrela na Milodara. On  byl sovershenno ser'ezen. Togda
Ko  eshche malo znala komissara  i podumala, chto  on  staraetsya  pokazat'  sebya
chelovekom dolga. Na  samom zhe dele on  nichego ne pokazyval - dlya nego vazhnee
vsego bylo delo.  A sejchas  etim delom okazalos' zaderzhanie Veroniki  i togo
cheloveka, kotoryj soprovozhdal ee i  kotoryj, po  versii Milodara,  vmeste  s
Veronikoj ubil fizkul'turnika.
     Zachem? Pochemu? - eto budut voprosy  zavtrashnego dnya. Sejchas zhe  glavnoj
pomehoj v rabote Milodara bylo to, chto Artem umer i ne mog emu pomoch'.
     - Idi k sebe v komnatu, - skazal Milodar. - I otdyhaj.
     - Vy govorite ser'ezno? - ozlilas' Ko. - Vy hotite skazat',  chto v  tot
moment, kogda ubili  moego druga, kogda propala moya podruga, ya budu sidet' v
spal'ne... mozhet byt', posovetuete, chto pochitat'?
     -  YA  zhe ne  znayu, kakie u vas knizhki!  - ogryznulsya  Milodar,  kotoryj
prinyal ee slova vser'ez.  - I voobshche  luchshe posmotrite televizor. Tam sejchas
kakoj-nibud' serial pokazyvayut.
     Prachki  ostorozhno  vytashchili telo  na bereg. Sverhu spustilsya  priyutskij
doktor, kotoryj bez osoboj uverennosti v sebe priblizilsya k telu.
     - Artem, Artemchik, - pozvala mertveca Ko.
     - A nu, davaj otsyuda! - prikriknul na nee Milodar.
     Ko ne obratila vnimaniya na krik, ona prisela na  kortochki ryadom s telom
Artema i dotronulas' pal'cami do ledyanogo lba.
     - Prostite, - skazal doktor, speshivshij zanyat'sya svoim delom.
     -  Opredelite  mne  bystro vremya smerti  i  sostoyanie mozga! - prikazal
Milodar.
     - No u menya s soboj net priborov.
     - S priborami kazhdyj smozhet! - Milodar byl v  beshenstve. On vosprinimal
sluchivsheesya,  kak  lichnoe porazhenie  i oskorblenie. - Vy mne  opredelite bez
priborov. Dazhe esli on uzhe beznadezhen, ya dolzhen ego doprosit'. Ponimaete?
     - Net, - priznalsya doktor.
     - Togda, - Milodar postaralsya vzyat'  sebya v ruki, -  opredelite prichinu
smerti.
     - Vot,  -  skazal doktor, -  vidite, na  viske -  sledy  udara  kolyushchim
orudiem.
     - I vse?
     K schast'yu dlya doktora, kotoryj ne znal, chto bol'she  skazat', potomu chto
obychno chernovuyu  rabotu za  nego delali  avtomaty, a on lish'  osmyslival  ih
pokazaniya,  lomaya vershiny sosen, na vodu u berega grohnulsya  flaer s krasnym
krestom,  iz  kotorogo  vyleteli  na  reaktivnyh  apparatah  individual'nogo
pol'zovaniya neskol'ko medikov s chemodanchikami v rukah.
     - Vot vidite, - skazal Milodar  priyutskomu doktoru, i tot, ustydivshis',
otoshel v storonu.
     Slovno ohranyaya chuvstva prisutstvuyushchih, mediki pokryli telo Artema beloj
palatkoj i zabralis' v nee. Ottuda donosilos' zhuzhzhanie priborov i pil, skrip
i inye nerazlichimye zvuki. Ko stalo tak  ploho, chto  ona stala zadom napered
otstupat'  vverh po sklonu,  natolknulas'  spinoj na shershavyj elovyj  stvol,
zamerla, i u nee ne bylo sil dvigat'sya dal'she.
     -  Raz容zd  Vyr'ya? -  sprosil Milodar, vklyuchiv braslet. -  Kak prohodyat
poiski nashej parochki?
     - Oni v poezde, - otkliknulsya golosok iz brasleta.
     - Est' li fotografii? - sprosil komissar.
     - Prinimajte,  - otvetil braslet. Tut  zhe iz shcheli v braslete -  Ko bylo
otlichno eto vidno - poyavilas' tonchajshaya plenka, kotoraya tverdela  i tolstela
na vozduhe, raspryamlyayas' i prevrashchayas' v cvetnuyu ob容mnuyu fotografiyu.
     - Ko,  ty  gde?  - proiznes Milodar,  absolyutno ubezhdennyj  v tom,  chto
devushka ne podchinilas' emu i ne ushla v zamok.
     - Zdes'.
     - Poglyadi.
     Ko vzyala u nego iz ruk fotografiyu Veroniki.  Tem vremenem braslet vydal
vtoruyu fotografiyu. Ko ahnula.
     Kamera  ulovila  fizkul'turnika  v  tri chetverti, otchego ego  lico bylo
osobo zhivym i kazalos' podvizhnym.
     - |to Artem, - skazala Ko.
     - Sam vizhu, chto ne Lev Tolstoj, - otvetil komissar. - Ochen' pohozh.
     - Razve u vas somneniya...
     - Zamechatel'no, - skazal Milodar. - A kogo zhe my s toboj nashli?
     - Ne znayu.
     V tot moment real'nost' Artema  na fotografii kazalas' bolee ochevidnoj.
Najdennyj imi molodoj chelovek byl spryatan v  palatke, i  tam, vnutri,  vrachi
chto-to delali s nim, prevrashchaya ego iz cheloveka... v ob容kt.
     - A ya znayu, - skazal Milodar. - I potomu sejchas zhe vyletayu v Murmansk.
     - A chto vy znaete? - sprosila Ko.
     Milodar slovno ne slyshal ee voprosa. On obratilsya k palatke:
     - Nu, skoro vy?
     Iz palatki vysunulsya  doktor. On  opersya ladon'yu v rezinovoj perchatke o
travu. Perchatka byla vsya v krovi.
     - Mozg povrezhden neobratimo, - skazal vrach.  - Vremya smerti  - tri chasa
nochi. Ubit on na beregu, a zatem broshen v vodu.
     - Prichina smerti?
     - Udar... udar ostrym predmetom. Vozmozhno, klyuvom.
     -  Kakim eshche klyuvom! - razdrazhenno proiznes Milodar. - Vy eshche skazhite -
ukusom murav'ya.
     Bol'shaya vorona snyalas' s vetki nad Milodarom, zalozhila pologij virazh i,
nabiraya skorost', pomchalas' k komissaru.
     - Komissar! -  uspela kriknut' Kora  i kinulas'  k valyavshejsya  na zemle
palke. No poka ona podnimala ee, vorona uspela doletet' do Milodara, kotoryj
neproizvol'no podnyal ruki, zashchishchaya golovu ot udara. Udar!
     Stremitel'noe  dvizhenie golovy,  oglushitel'nyj  shum  kryl'ev  -  vorona
proletela skvoz' golovu komissara i po inercii vrezalas' v zemlyu - vorona ne
znala, chto imeet delo lish' s gologrammoj komissara Milodara. No Ko znala  ob
etom.
     Ej  by  ispugat'sya i kinut'sya  bezhat': ved' malo li  chem  mozhet grozit'
devushke ptica-ubijca. Netrudno  bylo  sdelat'  vyvod, chto  i  smert'  Artema
svyazana s takim zhe napadeniem.
     No Kora byla razozlena. I esli eta gadkaya ptica priletela syuda ubivat',
to i ej ne budet poshchady.
     V ruke Ko byla zdorovaya palka, ta samaya, kotoroj ona podgonyala k beregu
lodku,  i  devushka soobrazila,  chto nado  delat',  bystree,  chem vse  agenty
InterGpola, kotorye sbezhalis' na pomoshch'.
     V tot  moment, kogda poteryavshaya  ravnovesie  ptica udarilas'  o zemlyu i
zabilas',  starayas' vzletet' vnov', na nee  obrushilas' palka - Ko udarila po
ptice izo vseh sil. Razdalsya tresk.
     Golova vorony s bol'shim krepkim  klyuvom ne uderzhalas' na  pereshiblennoj
sukom shee i otletela v travu.
     Ptica eshche sil'nee  zabila  kryl'yami,  pobezhala  k  vode i  sorvalas'  s
berega, nabiraya vysotu.
     Vorona  letela,  uletala  ot  ostrova  -  ona byla sovsem kak nastoyashchaya
ptica,  lish'  bezgolovaya.  I  Ko zhdala, kogda  zhe ona upadet. Izvestno,  chto
sluchaetsya:  otrubyat golovu  petuhu,  no  on eshche  nekotoroe vremya nositsya  po
ptichniku, poka ne upadet. Tak,  reshila Kora, dolzhno sluchit'sya s etoj beshenoj
voronoj - sejchas ona ruhnet v vodu komochkom chernyh per'ev.
     Vse ostal'nye,  kto sobralsya na beregu, glyadeli vsled bezgolovoj ptice.
No  ona  vse  ne  padala  i hot'  medlenno, neuverenno, no  nabirala vysotu.
Zrelishche  bylo, po  krajnej  mere, neobychnym.  No  prodolzhalos'  ono nedolgo,
potomu chto s vershiny dereva sorvalas' vtoraya vorona i,  dognav svoyu tovarku,
poletela  ryadom,  chut'  nizhe,  zatem  lovkim dvizheniem podstavila bezgolovoj
vorone spinu, i ta opustilas' na nee, pozvolyaya unesti sebya k oblakam.
     - Nu  chto zh, - pervym zagovoril Milodar, -  po krajnej mere, my  s vami
teper' uvideli ubijcu i dazhe uznali, kak on eto sdelal.
     - YA za vas ispugalas', - proiznesla Ko.
     -  YA sam  ispugalsya,  - otvetil Milodar.  -  YA,  konechno,  znayu,  chto ya
gologramma. No kogda na tebya neozhidanno kidaetsya kakoe-to chudovishche, to  ruki
sami dejstvuyut.
     On zasmeyalsya i vse, v oblegchenii, tozhe stali smeyat'sya.
     - A ty,  Kora, molodec, - skazal priyutskij doktor. -YA by na tvoem meste
ne soobrazil. I ne uspel by...
     - YA tozhe otmetil bystrotu reakcii, - soglasilsya Milodar. - No v budushchem
takie  udary  nado  nanosit'  kuda  sil'nee  i  bystree. Esli by  vorona  ne
rasteryalas' ot togo, chto tak okonfuzilas' so mnoj,  ona  by raza tri  uspela
tebya zaklevat'.
     Kora ne mogla ne obidet'sya. Ona sdelala vse to, chto dolzhny byli sdelat'
mnogochislennye professionaly,  kotorye  za eto zarplatu i lychki poluchayut, no
vmesto blagodarnosti ej nachinayut chitat' notaciyu.
     - Vashe schast'e, - burknula ona, - chto vy nenastoyashchij. A to by lezhali na
syroj zemle.
     - Grubo, - otkliknulsya Milodar, - nevezhlivo. Nikto ne prosil tebya zdes'
razmahivat' palkami.  Mozhet byt', imenno eto  pomeshalo  nam pojmat' strannoe
sushchestvo. Mozhno skazat', chto vy, devushka, sorvali nam operaciyu.
     Milodar  uvidel,  chto  na  glaza  Kory nakatyvayutsya  slezy.  I  tut  zhe
peremenil front ataki.
     - A chto  kasaetsya sotrudnikov InterGpola, kotorye nahodilis' zdes' i ne
smogli  obespechit' ohranu  svoego  komissara, a  takzhe  poimku  opasnyh  dlya
chelovechestva  ustrojstv,  vse  oni bez  isklyucheniya  napravlyayutsya pod  arest.
Vopros o sude nad nimi i posleduyushchej otstavke bez soderzhaniya reshit tribunal.
A nu, vse  pod arest! Upustili  Ter-Akopyana, provoronili vospitannicu,  chut'
menya ne ubili i eshche smeyut ulybat'sya!
     Nikto, razumeetsya, ne ulybalsya. Prosto chelyusti  prachek i drugih agentov
InterGpola drozhali ot straha i unizheniya.
     - Von! - prikazal komissar.
     Uvolennye sotrudniki pokorno pobreli pod arest, i na beregu srazu stalo
svobodnee.
     - Medicina! - vzrevel komissar. - Nu gde vy, chert poberi!
     Medicine  ne  nado  bylo otklikat'sya, potomu  chto vse vrachi  ostavalis'
ryadom s komissarom - nekotorye v beloj palatke, drugie - snaruzhi.
     -  Da  voz'mite  vy  etu golovu! - Milodar  ukazal  na voron'yu  golovu,
kotoraya lezhala v  trave, medlenno otkryvaya i zakryvaya  klyuv,  budto  prosila
napit'sya. - Voz'mite golovu i nemedlenno issledujte ee!
     Tut komissar uvidel, chto  k golove  napravilsya priyutskij doktor i gotov
uzhe vzyat' ee v ruki.
     - Ne rukoj! - vozmutilsya  komissar. - Otkuda berutsya takie neuchi! Mozhet
byt', tam virus... yad, v konce koncov!
     Doktor otshatnulsya ot voron'ej golovy i tut zhe, kak by v otvet  na  krik
Milodara, golova  nachala medlenno raspolzat'sya,  prevrashchat'sya v  studenistuyu
massu, v luzhu kiselya, v zhidkost', kotoraya  bystro vpitalas' v  zemlyu  i lish'
neskol'ko peryshek da odin chernyj glaz ostalis' lezhat' snaruzhi.
     - |togo  i sledovalo ozhidat', - skazal Milodar. Neozhidanno on obernulsya
k Ko, kotoraya  stoyala, opirayas' na suk, podobno Geraklu, opirayushchemusya o svoyu
palicu i oblachennomu v shkuru l'va.
     -  A  vy  uveryali,  chto  ot  vas, sirotok,  ne  ishodit  opasnost'  dlya
chelovechestva!
     -  Pri chem  tut  my!  -  vozmutilas'  Ko.  - Pri  chem tut my?  Veronika
nahoditsya  v plenu u  neizvestnyh zlodeev, menya  mogli  ubit',  i boyus', chto
nikto iz vas ne prishel  by mne na  pomoshch'. No vinovaty  v etom, okazyvaetsya,
tol'ko  my!  Kak mne vse  eto  nadoelo!  I  uchtite, ya vas preduprezhdayu: esli
kto-nibud'  organizuet terroristicheskuyu gruppu,  chtoby  vzryvat' policejskie
uchastki i detskie doma, ya budu sredi pervyh kandidatov v boeviki.
     Milodar natuzhno posmeyalsya. Potom vydavil iz sebya:
     - Nadeyus', chto do togo vremeni my vas perevospitaem.
     - YA ne hochu perevospityvat'sya!
     -  Neuzheli vy ne  ponimaete,  -  zakrichal  v otvet Milodar,  -  chto  vy
prityagivaete k sebe vse zlobnye sily Galaktiki! |to chto-nibud' znachit?
     -  Vy ubezhdeny, chto my  ih prityagivaem? A  mozhet  byt', Artem?  A mozhet
byt', my stali peshkami v vashej igre? YA zhe ne veryu vam, komissar.
     - Horoshee, pravil'noe chuvstvo nedoveriya. Iz  vas mozhet poluchit'sya agent
InterGpola, - otvetil Milodar.
     Tak vpervye strannoe chuvstvo, prityagivayushchee i ottalkivayushchee komissara k
Ko,  bylo im sformulirovano. I vozniklo na poverhnosti slovo "agent". Otnyne
otnosheniya  komissara  i  devushki po  imeni  Ko  vstupili  v  novyj,  eshche  ne
oformlennyj opytom, pamyat'yu i sovmestnymi perezhivaniyami etap.
     No v  tot  moment  Milodar byl slishkom zanyat  tekushchimi zabotami,  chtoby
analizirovat'  svoi   chuvstva  k  Kore.  On   izvlek  opredelitel'  zapahov,
"karmannuyu sobaku", kak imenovali ee v Upravlenii, i postaralsya, poka sovsem
ne zatoptali mesto prestupleniya, opredelit', kak zhe proizoshlo napadenie.
     Uvidev, chto  komissar stal podnimat'sya  po  tropinke, napravlyaya goluboj
luchik nebol'shogo pribora  pa listvu i na zemlyu pod kustami, Ko sprosila ego,
chem on tak zanyat. Komissar poyasnil, chto pytaetsya  vydelit'  ostatki zapahov,
ostavlennyh zdes' ubijcej.
     - Kak zhe tak,  - udivilas'  Ko  naivnosti komissara. - My zhe znaem, chto
Artema zaklevali bioroboty-vorony.
     -  |to vse tak, - soglasilsya  Milodar. - No vorony ne  mogli by utashchit'
Artema v vodu  i nakryt'  ego perevernutoj lodkoj v nadezhde, chto ego telo ne
najdut  eshche neskol'ko dnej, potomu chto  ne budut iskat'. Znachit, vorony byli
ne odni.
     - Ih kto-to napravlyal, - soobrazila Ko.
     - Vot imenno.
     Komissar medlenno shel po tropinke,  posmatrivaya na miniatyurnyj ekranchik
pribora i prislushivayas' k raznoobraznomu tonkomu pisku, kotoryj tot izdaval.
     - Vot tak, - proiznes komissar. - |to spuskalsya Artem... ego zapah.
     - Neuzheli on sohranilsya?
     - Moej sobake  dostatochno neskol'kih molekul. A oni vsegda ostayutsya: to
ty kosnulas' vetki, to ty spotknulas' o suk, to chihnula...
     - A chto dal'she?
     -  A dal'she ya  vizhu  i  slyshu  nashi s toboj zapahi  i tu  von', kotoraya
ostalas' posle neradivyh prachek i sirotskogo doktora, kotorye begali po etoj
tropinke...  No my eto vse otdelim i otbrosim...  Vot! Vot zapah neznakomyj.
On prinadlezhit muzhchine v vozraste ot dvadcati do dvadcati pyati let, vysokogo
rosta, temnomu shatenu, s rodinkoj na tyl'noj storone levoj ruki...
     - Vy vse eto vidite?
     - Koe  o  chem  dogadyvayus'.  Kak skul'ptor,  kotoryj  vossozdaet  oblik
cheloveka po ego cherepu.
     Komissar povernul  obratno.  Poglyadim, ostalis' li  sledy neznakomca na
beregu.
     Na beregu otyskat' ih okazalos' kuda trudnee - slishkom mnogo naroda tam
tolklos'. No cherez neskol'ko minut neutomimyj komissar snova podhvatil sled.
Na  etot  raz  .zapah  vozmozhnogo  ubijcy  povel ih  vdol'  berega,  i  esli
gologramme komissara pogruzheniya v  holodnuyu vodu ili lazan'e  po skalam byli
nestrashny, to Ko strashno izmuchilas' za polchasa, kotorye potrebovalis', chtoby
dostignut' prichala.
     - A vot zdes' on nahal'no ostanovilsya,  - kommentiroval  nochnye sobytiya
komissar, - potomu chto byl uveren v sebe.
     - V kakom smysle? - ne ponyala Ko.
     - A potomu chto, nachinaya s mesta ubijstva, zapah ego byl  nechist.  YA vsyu
dorogu  lomal golovu, chto  zhe  proizoshlo.  I  tol'ko sejchas ya  ponyal: ubijca
razdel fizkul'turnika i pereodelsya v ego odezhdu.
     - A kuda del svoyu?
     - Ne zadavaj pustyh  voprosov, - otmahnulsya komissar. - Nam s toboj ego
odezhda  nichego  ne skazhet. Vernee vsego, on  utopil ee -  privyazal k kamnyu i
utopil posredi ozera. A mozhet byt', ee unesli ruchnye bioroboty.
     - Kto?
     {} Propushcheno.
     - Hotya vy, v otlichie ot moih agentov, edinstvennaya veli sebya dostojno i
po-muzhski. I  ne potomu, chto  vy  umny ili soobrazitel'ny. |to poka chto vashe
lichnoe delo. No ya ne hochu ostavlyat' vas bez prismotra,  devushka. CHert znaet,
chto eshche mozhet zdes' proizojti -  mne spokojnee, esli vy budete na rasstoyanii
vytyanutoj ruki. Ponyali?
     - Ponyala, - ulybnulas' Kora. - Mozhno, ya pereodenus'?
     - Tol'ko mgnovenno! Poka ya vyzyvayu moj flaer, begi k sebe, odevajsya. No
ne  na bal,  a kak  by  v pohod  za gribami.  CHtoby cherez desyat'  minut byla
gotova.
     Kora otbrosila v  storonu palku i poneslas'  po  tropinke dvuhmetrovymi
shagami  -  ona  byla legkoj,  tonen'koj, kostlyavoj i takoj  dlinnonogoj, chto
strashno stanovilos' podumat': chto zhe budet s nej k dvadcati godam?
     - Vorony, kto zhe eshche! Kak ya mog ih proshlyapit'! Sto raz  videl  ih vchera
na ostrove i  ne pridal im znacheniya!  Kakaya  naivnost'! A oni zhdali prikaza,
zhdali svoego chasa.
     {} Propushcheno.
     Komissar  proshelsya po  skripuchim  doskam  prichala. Podoshel k razvalinam
storozhki. Prislushalsya, stoya, k popiskivaniyu svoej sobaki. Potom podvel itogi
poiskov:
     -  On  prishel syuda  i  zhdal zdes'  Veroniku. On  byl  v odezhde  ubitogo
fizkul'turnika. Znachit, eto i est' tot tak pohozhij na fizkul'turnika molodoj
chelovek, fotografiyu  kotorogo  my  s  toboj  poluchili. K schast'yu,  vo  glave
sledstviya  stoit takoj genij syska, kak komissar Milodar, i potomu my znaem,
chto Veronika tragicheski zabluzhdaetsya. Ej podsunuli dvojnika.  A nastoyashchij ee
vozlyublennyj pogib. Sleduyushchij shag nash.
     - I kakim on budet? - sprosila Ko, neskol'ko udivlennaya vysokim mneniem
komissara o sebe samom.
     - My podsunem im nashego dvojnika, - uverenno otvetil komissar, okidyvaya
vzglyadom Ko. No devushka v tot moment ne dogadalas', kakoe strashnoe ispytanie
ugotovil ej komissar Milodar. Ona zhdala, chto on predlozhit.
     - Ne hoteli by vy sostavit' mne kompaniyu? - sprosil komissar.
     - Kak tak sostavit' kompaniyu?
     - Poletet' so mnoj na Kol'skij poluostrov. Mne  nuzhen pomoshchnik, kotoryj
znakom  s  Veronikoj,  kotoromu  Veronika doveryaet, kotoryj  znaet  vsyu  etu
istoriyu.  Mne  nekogda  vvodit'  v  delo  drugogo  agenta.  No preduprezhdayu:
predpriyatie opasnoe.  Edinstvennoe, chto mogu obeshchat' -  v sluchae udachi my  s
vami osvobodim neschastnuyu Veroniku i otomstim za smert' Artema.
     - YA gotova, - tut zhe otvetila Ko, budto zhdala takogo priglasheniya.
     Komissar  ispugalsya, - chto  pereborshchil, dav  devushke  nekie perspektivy
ravnopraviya i tovarishchestva. I pospeshil snizit' pafos svoego predlozheniya.
     -  Ne  obol'shchajtes',  -  zayavil  on.  -  YA  beru vas s soboj  ne  iz-za
blagodarnosti za vashu popytku spasti menya.

     Oni soshli s flaera na gluhom polustanke nepodaleku ot Hibin. Dul zhutkij
ledyanoj veter. K ih  priletu - po krajnej mere, zdes' Milodara slushalis' - v
kabinete nachal'nika stancii zhdal  uzel  s  odezhdoj  -  Milodar  i  ego  yunaya
sputnica dolzhny byli prevratit'sya v parochku lyzhnyh turistov, zabludivshihsya v
snezhnoj  pustyne  i  teper'  stremyashchihsya  k komfortu  murmanskogo Hiltona  i
goryachim bassejnam Severomorska.
     Lyzhnyj kostyum  dlya Ko okazalsya korotok  - ruki  torchali chut' li  ne  po
lokot', k tomu zhe  v nem  ne rabotal obogrev. Milodar  skazal,  chto nikto ne
obratit vnimaniya  na takie melochi. Emu-to bylo  vse ravno - nado bylo tol'ko
sledit', chtoby gologramma ne vyskochila iz odezhdy v nepodhodyashchij moment.
     Nesmotrya na trebovaniya  Milodara zhdat' poezd na platforme, Kora ushla  v
malen'kij zal ozhidaniya, standartnyj blok v  stile "Arhipelag Gulag" s uyutnym
barom  v uglu.  Svet nad stojkoj  ne  gorel, sama stojka i kruglye  taburety
vdol'  nee  byli  pyl'nymi - v  sochetanii  s barachnymi stenami eto sozdavalo
oshchushchenie teatral'nogo zakulis'ya. Zdes', po krajnej mere, bylo teplo.
     Vskore prishel i Milodar. On izobrazhal vusmert' zamerzshego putnika.
     - Pechku rastopila, dochka? - sprosil on, podprygivaya i bezzvuchno  hlopaya
v ladoshi.
     - Skoro poezd? - otvetila  voprosom Ko,  kotoroj bylo strashno: za  gody
zatocheniya na  Detskom ostrove ona  poteryala sposobnost' uverenno chuvstvovat'
sebya  v  otkrytom  odinochestve.  Obshchestvo  zhe  Milodara  bylo fikciej. Da  i
neponyatno,  zachem ona emu ponadobilas'. Otvratitel'no podozrevat',  chto tebya
ispol'zuyut kak primanku  i, esli  budet  ugrozhat' opasnost', vernee vsego ne
pozhaleyut,   a  brosyat,   kak   obkusannogo   dohlogo   chervyaka.  ZHalko  bylo
fizkul'turnika Artema -  a  vdrug on  teper' budet snit'sya  - golubye ruki i
nogi, torchashchie iz-pod oprokinutoj  lodki. Pochemu ona takaya egoistka - pochemu
ona  dumaet  o  sebe,  kogda  nado  dumat'  o  bednom  Arteme  i  neschastnoj
Veronike...
     - Komissar! -  Ko vskochila s  vertyashchegosya tabureta. -  Proizoshla zhutkaya
oshibka!
     - Spokojno, - Milodar podoshel k okoshku, zabrannomu  rzhavoj  reshetkoj, -
ne lyublyu  modu, tem  bolee modu, parazitiruyushchuyu na  chelovecheskom  neschast'e.
Kakoj idiot pridumal eti lagernye dekoracii?
     - Vy ne slyshite, komissar? Proizoshla oshibka!
     - Sejchas ty  skazhesh' mne, chto esli Artema ubili na ostrove, znachit, ego
ne  mozhet okazat'sya v poezde. A esli on vse zhe edet v poezde, znachit, ego ne
ubivali na ostrove. Nerazreshimaya zagadka!
     - Kak vy dogadalis'? - udivilas' Ko. - I zachem molchali?
     - Ne dogadat'sya mog tol'ko polnyj durak. Udivitel'no, kak ty umudrilas'
ne zadat' mne etogo voprosa za poslednie dva chasa?
     Ko zadumalas'. Nikomu ne hochetsya kazat'sya durakom.
     - My tak speshili, - skazala ona, -chto mne nekogda bylo dumat'.
     Zaglyanul  nachal'nik stancii,  uyutnogo  vida  raspolnevshij robot v sinem
formennom kostyume i krasnoj furazhke.
     -  SHestnadcatyj turisticheskij idet po raspisaniyu, - soobshchil on, - cherez
shest' minut budet.
     - Poglyadite, podospela li gruppa kontrolya, - prikazal Milodar.
     - Gruppa kontrolya, - povtoril robot i poshel proch'.
     - Vtoroj  tvoj vopros  -  pochemu  ya molchal. Otvetit'  na nego  slozhnee.
Prichin  tomu  neskol'ko.  - Milodar uselsya  na pyl'nye  nary  pod  portretom
neizvestnogo  Ko  gospodina  v  voennoj  forme.  K  ramke  byla  prikreplena
tablichka: "I. Brodskij".
     {} Propushcheno.
     PORTRET NARODNOGO KOMISSARA I. YAGODY
     - Pervaya prichina, - prodolzhal Milodar, - nedoverie  k tebe. Ty dlya menya
tabula rasa, to est' terra inkognita, ponimaesh'?
     -  |to po-kitajski? - sprosila  Ko.  V priyute horosho  kormili, no uchili
umerenno.
     - Ne stol' vazhno, na kakom yazyke. Vazhen smysl.
     - Znachit, vy mne ne  doveryaete...  - proiznesla  Ko,  - a zachem vzyali s
soboj?
     - Potomu chto ty mne ponravilas', a intuiciya podskazala: beri.
     - No teper' vy mozhete skazat', chto vse eto znachit?
     - Net,  ne mogu.  Sam ne  ponimayu, - komissar  slishkom energichno razvel
rukami, i pravaya ruka pronzila tkan' pidzhaka. Hot' eto bylo lish' vidimost'yu.
- No  vizhu vo vsem nechto zloveshchee. Na poverhnosti vse prosto  i trogatel'no:
romanticheski nastroennaya devica  ubegaet s  vozlyublennym.  No my-to s  toboj
znaem,  chto  lyubimyj v vide trupa lezhit  pod vodoj.  S kem  zhe togda ubezhala
Veronika i, glavnoe, znaet li ona sama, s kem ubezhala?
     - Kakoj uzhas vy govorite!
     - |to tebe lish' kazhetsya. Kogda zadumaesh'sya, pojmesh', chto ya prav.
     - YA uzhe ponyala. Hotya mne  hotelos' by, chtoby Artem ostalsya zhiv.  A tot,
fal'shivyj, byl by ubit.
     - Vse eto pustye razgovory.
     - Znayu.
     Izdaleka donessya gudok parovoza.
     - Sobirajsya, - skazal komissar.
     - YA gotova, - otvetila devushka.
     - Nasha s  toboj zadacha, - ob座asnil Milodar, razglyadyvaya sebya  v zerkale
nad vedrom-parashej, stoyavshim  u vhoda  v bar-barak,  -  otdelit' Veroniku ot
etogo chudovishcha. No tak, chtoby on tebya ne uvidel. U nih est' tvoi fotografii.
Dejstvuem vdvoem.
     Milodar  ostalsya  dovolen  soboj.  On dostal iz karmana lyzhnogo kostyuma
temnye  ochki.  Nadel  ih.  Vtoruyu paru protyanul devushke.  V ochkah bylo ploho
vidno.
     Milodar dvinulsya k vyhodu na platformu. Ko -  za nim. Lyzhi byli dlinnye
i zastryali v dveryah. Komissar oboshelsya bez lyzh.
     Poezd poyavilsya iz-za pologoj, porosshej redkimi nizkoroslymi elyami gory.
On gudel, privetstvuya stanciyu. Rannie snezhinki leteli nad rel'sami.
     -  Pochemu  vy ne zaderzhite etogo  cheloveka, esli dumaete, chto na  samom
dele on samozvanec?
     Milodar dazhe topnul nogoj, tak on razgnevalsya.
     -  Ty tupaya  ili pritvoryaesh'sya?  - sprosil  on, glyadya na priblizhayushchijsya
poezd.
     - Ni to, ni drugoe! - smelo otvetila devushka.
     -  Togda podumaj: na Detskom ostrove,  gde soderzhatsya, vozmozhno,  samye
zagadochnye i opasnye sushchestva na svete... ne hmur'sya, ty zhe ne vinovata, chto
mozhesh'  stat'  chudovishchem...  proishodit ubijstvo.  Komu-to  ponadobilos'  ne
tol'ko ubit', no i podmenit' cheloveka. Zachem?
     Ko  pokachala  golovoj.  Ona   ne   dogadyvalas',   komu   i  zachem  eto
ponadobilos'.
     - Zatem, - prodolzhal Milodar,  perestupaya s nogi na nogu, podprygivaya i
izobrazhaya smertel'no zamerzshego turista, - zatem, chto komu-to  kategoricheski
ponadobilas'   tvoya  podruga  Veronika.   Nastol'ko,   chto   pohititeli   ne
ostanovilis'  pered gigantskimi  rashodami  -  oni izgotovili  kopiyu  Artema
Ter-Akopyana,  vidimo,  nastol'ko  pohozhuyu na ubityj original,  chto  Veronika
popalas' na poddelku. Konechno, esli ona ne chast' d'yavol'skogo zagovora...
     - O net! - voskliknula Ko.
     Robot  v krasnoj furazhke so svernutym krasnym flazhkom vyshel  na perron.
On podnyal flazhok.

     Krasnaya zvezda byla prikreplena k konicheskomu nosu starinnogo parovoza,
pohozhemu,  kak   pokazalos'   Ko,   na   detskuyu  porohovuyu   raketu,  kakie
ispol'zovalis'   na   ostrove   vo   vremya   fejerverka.  Sam  parovoz   byl
temno-zelenym,  blestyashchim,  kolesa - krasnymi,  iz  truby valil  chernyj dym,
mashinist v ushanke vyglyanul v bokovoe okoshko i pomahal robotu. K parovozu byl
priceplen  tender,  za  nim  - tri vagona. Pervyj s oknami uzkimi i chastymi,
zatem  dva  derevyannyh  monstra  s shirokimi dveryami  v  centre i malen'kimi,
zabrannymi reshetkami okoshkami  pod kryshej. Ko znala, chto takie vagony sto  s
lishnim let  nazad imenovalis'  teplushkami  i zanimali  znachitel'noe mesto  v
russkoj istorii. Vagony eti byli gruzovymi, no  tak uzh  povelos' v Rossii XX
veka, chto  vozili  v  nih  lyudej i bol'shej  chast'yu ne po dobroj vole. V  nih
gruzili soldat i prestupnikov, v nih nabivalis'  bezhency i golodayushchie; a tak
kak  pochti  kazhdyj zhitel'  strany  v  tot  ili  inoj  chas  pobyval soldatom,
prestupnikom  ili  bezhencem,  to  mozhno   schitat',  chto  malo  kto   izbezhal
puteshestviya v teplushke.
     Uzhe k seredine sleduyushchego veka, hot' nravy daleko ne vezde i  ne vsegda
smyagchalis',  teplushki,  kak i zheleznye dorogi,  sginuli v pogrebah  istorii.
Poyavilis' inye  sredstva  transporta, vneshne kuda kak  bolee civilizovannye,
bystrye i vmestitel'nye.  No vseobshchij interes k istorii i turizmu vozrodil k
zhizni  obrazy i nekotorye  sposoby puteshestviya, zaimstvovannye  iz glubokogo
proshlogo, so znachitel'nymi otstupleniyami poroj ot istoricheskoj pravdy. Stalo
osobym shikom stroit' zanovo drevnie  zamki i viaduki, kopat' rvy i sooruzhat'
pod容mnye mosty, chtoby puteshestvenniki, pribyvshie ot blizhajshego kosmicheskogo
terminala verhom, mogli stashchit' s sebya smazannye potom laty i pereodet'sya  v
shelka  dlya uzhina v  goticheskom zale.  Tam  oni  vnimali  trubaduru, pozhirali
baran'i  nogi i kidali  kosti  zlobnym  psam, capayushchim  gostej za shchikolotki.
Zatem, tyazhelo  zahmelev ot pervobytnogo  piva i  bragi, turisty ustraivalis'
spat' po  dvoe i  po troe  na solomennyh  tyufyakah, muchilis' ot skvoznyakov  i
drozhali  pri  vide golubyh  prividenij,  sozdannyh golografistami  za osobuyu
platu.
     Na Kol'skom  poluostrove i pod Magadanom  funkcionirovali retro-dorogi,
prizvannye   napominat'   lyuboznatel'nym   puteshestvennikam   o   zlodeyaniyah
kommunistov i  ih  vozhdya  Iosifa Stalina. Razumeetsya,  vse  uchili  v shkole o
zlodeyah XX veka,  i  Ko eshche  nedavno zavalila kontrol'nuyu po  vtoroj mirovoj
vojne,  reshiv,  chto  v nej prinimal uchastie Napoleon,  kotoryj na samom dele
uchastvoval v pervoj mirovoj vojne, ili v kakoj-to eshche, ne menee pustyakovoj.
     Budushchee vsegda  snishoditel'no k  proshlomu i sklonno  preumen'shat'  ego
dostizheniya i  prestupleniya.  Na znachitel'nom  rasstoyanii  izbienie mladencev
carem Irodom mozhet byt' opravdano istoricheskoj neobhodimost'yu ili prevrashcheno
v priklyuchencheskij roman, v kotorom chitatel' sledit za sud'boj lish' odnogo iz
mladencev - togo samogo, kotoromu udalos' vyputat'sya iz etoj istorii.
     Tak  chto  dlya  Ko,  kotoraya  okazalas' na  polustanke po neobhodimosti,
izobretatel'nost' Vsemirnogo turisticheskogo agentstva predstavlyalas' blazh'yu,
sadizmom  i  prosto   glupost'yu,  no  puteshestvenniki  iz  sytoj   Danii   i
blagopoluchnoj Bolivii s naslazhdeniem otdavalis' mazohistskomu nachalu v svoih
dushah  i,  listaya  potrepannye  stranicy  sootvetstvuyushchih  russkih romanov i
putevoditelej, s dushevnym trepetom  zhdali,  chto zhe  eshche uzhasnoe otkroetsya za
sleduyushchim povorotom.

     Na etot raz otkrylsya barak - lagernyj barak, on  zhe polustanok, raz容zd
Lagernyj. Datskie turisty tolpilis'  u okoshek teplushek, a gidy v shinelyah  iz
turisticheskogo byuro  ottaskivali ih  ot  okoshek  i grozili  poboyami  i  dazhe
smert'yu.
     Malo kto iz passazhirov obratil vnimanie  na ozhidavshih poezda Milodara i
Ko, hotya robot-nachal'nik stancii privlek vnimanie fotografov - v poezde bylo
pochemu-to  zapreshcheno  pol'zovat'sya  sovremennymi kamerami, i  vsem  zhelayushchim
vydavali  sovetskie apparaty F|D i  "Smena",  kotorye,  kak pravilo, snimat'
nichego ne mogli, plenka v nih zaedala i byla perekoshena, a to ee i voobshche ne
okazyvalos'.  No  eto bylo  ne  stol'  sushchestvenno, potomu chto po  okonchanii
puteshestviya apparaty i plenka konfiskovyvalis'.
     Milodar  oglyadel Ko.  Ona  uzhe  na samom dele okochenela,  iz-pod  ochkov
torchal krasnyj konchik nosa, tonkoe telo sotryasala drozh'.
     Sam komissar takzhe staralsya drozhat', i  ochki ego byli stol' veliki, chto
svobodnym ostavalsya lish' podborodok.
     Poezd na sekundu pritormozil.
     Komissar i Ko voshli  v pervyj  vagon, obyknovennyj, hot' i staromodnyj,
snabzhennyj uzkimi  oknami.  Vdol'  vagona tyanulsya  uzkij koridor,  v kotoryj
vyhodili  derevyannye dveri kupe. Vagon kazalsya takim  starym  i  zapushchennym,
slovno  ego i  na samom dele nashli na svalke, a ne soorudili na  zavode goda
dva nazad.
     Bravyj usatyj  provodnik,  odetyj  v  poluvoennuyu sinyuyu formu i  chernuyu
furazhku,  vstretivshij  novyh passazhirov na  ploshchadke,  bez slov provel ih  v
pervoe kupe i  tak uverenno  zakryl za soboj dver', chto Ko  srazu ponyala: on
preduprezhden, a mozhet byt', sluzhit v tom zhe vedomstve, chto i Milodar.
     - Oni  v tret'em kupe, mesta pyatoe i shestoe. Posle posadki ne vyhodili,
esli ne schitat', chto devushka dvazhdy poseshchala tualet.
     - Skol'ko vremeni vy v puti? - sprosil Milodar. Vidno,  on byl zabyvchiv
ili proveryal na zabyvchivost' provodnika.
     - Dva chasa sorok minut, - otvetil provodnik.
     - Bilety u nih byli v poryadke?
     - V poryadke.
     - Tak ya i dumal, - soobshchil Milodar. On byl chrezvychajno ser'ezen.
     Net, Ko ponimala, chto situaciya slozhnaya i  nikto ne igraet v igrushki. No
v  kazhdom, dazhe samom ser'eznom, dele nel'zya perestarat'sya. A to i  pohorony
mogut pokazat'sya komichnymi.
     Provodnik  zhdal  prikazanij,  chut'  priotkryv rot.  Zuby  u  nego  byli
vstavnye, modnye, zhemchuzhnye.
     Poezd  pronzitel'no  zagudel.  CHerez  okno  bylo  vidno, kak  nachal'nik
stancii dergaet za verevku nachishchennyj kolokol.
     Iz dveri v bufet vyshel Stalin v soprovozhdenii neskol'kih neizvestnyh Ko
voennyh.  On  podnyal ruku, privetstvuya  poezd.  Ko  neproizvol'no pomahala v
otvet.
     - Kto tam? - ochnulsya Milodar.
     - Stalin, - otvetila Ko.
     - Stranno, chto ya ego na raz容zde ne videla.
     - Oni s tovarishchami nas chasto provozhayut, - zametil provodnik.
     Milodar kinulsya k oknu.
     - Gologrammy, - skazal  on udovletvorenno, slovno opasalsya,  chto Stalin
byl nastoyashchim.  - Ih, vidno, k  poezdu aktiviziruyut, - on snova opustilsya na
polku. - Vozvrashchajtes' k svoim obyazannostyam.  YA  vas  pozovu,  -  skazal  on
provodniku.
     Kogda provodnik pokinul kupe, Milodar obratilsya k devushke:
     - My  ne znaem, skol'ko u nas vremeni. Mozhet  byt', schitannye minuty. YA
mogu tebe  skazat', chto s  etogo  momenta osnovnuyu  rol' v  sobytiyah  budesh'
igrat' imenno ty. YA, konechno, etogo ne hotel, ya tebe ne doveryayu, chert znaet,
chto sidit v tvoem tele i tvoej dushe, no u menya net vybora.
     - CHto vy pridumali, komissar?
     - Sejchas ty pojdesh' v kupe, gde sidit Veronika...
     - Zachem?
     - Ty zamenish' ee.
     - Kak tak?
     - Ty stanesh' Veronikoj, a Veroniku my vernem na Detskij ostrov.
     - No eto nevozmozhno!
     - Dlya InterGpola nichego nevozmozhnogo net, - vozrazil Milodar.
     On stoyal  spinoj k  oknu,  uperev kulachki v  bedra,  i kazalsya serditym
petushkom.
     -  Horosho,  -  skazala  Ko, kotoraya,  konechno,  uzhe  davno  ponyala, chto
komissar vozit ee za soboj  po Kol'skomu  poluostrovu ne potomu,  chto v  nee
vlyubilsya. - Togda rasskazhite podrobnee o moej roli.
     - Sejchas provodnik vymanit iz  kupe lzhefizkul'turnika. Ty zhe projdesh' v
kupe. U tebya  budet  minuta, mozhet  byt',  dve.  Ty dolzhna budesh' rasskazat'
Veronike, chto nastoyashchij ee vozlyublennyj lezhit v morge v Petrozavodske, i pri
zhelanii ona mozhet polyubovat'sya ego telom...
     -  Komissar!  - serdito  perebila ego Ko.  -  Ne  starajtes' pokazat'sya
bol'shim cinikom, chem vy est' na samom dele.
     -  YA postarayus',  - krivo usmehnulsya Milodar.  - Glavnoe  zaklyuchaetsya v
tom,  chto  ty  zajmesh' mesto  Veroniki. Ona  sojdet s  poezda so mnoj. A  ty
otpravish'sya dal'she s Lzheartemom.
     - Da vy s uma soshli! On menya raskusit.
     - Zamechatel'nyj otvet, - obradovalsya Milodar. - Lyubaya drugaya devochka na
tvoem meste zakrichala by, chto ona umret ot straha, chto ona upadet v obmorok,
kak tol'ko ostanetsya  s etim monstrom  vdvoem. A tebya bespokoit lish' delovaya
storona problemy...
     - Mne strashno, prosto ya ne uspela vam ob etom skazat'.
     - Pozdno! Ty uzhe soglasilas'.
     - Net!
     - Podumaj, v tvoih  rukah sejchas nahoditsya vse. I vozmozhnost' otomstit'
za  smert'  Artema,  v  kotorogo  ty byla vlyublena.  I  spasti svoyu podrugu,
kotoraya v otlichie  ot tebya ne prisposoblena k podobnym situaciyam  i pogibnet
bystree tebya.
     - |to znachit, chto ya tozhe mogu pogibnut'? No pozzhe?
     - A pochemu by i net? - udivilsya komissar. - Razumeetsya, pervoe zadanie,
kotoroe  ty  budesh' vypolnyat',  strashno opasnoe. YA i sam by trizhdy podumal i
skoree vsego ne soglasilsya by na nego.
     - A ya soglashus'?
     - YA eshche ne vylozhil vse argumenty, - skazal  Milodar. On uselsya na goluyu
derevyannuyu  polku ryadom s  devushkoj. - Pomimo mesti i spaseniya  Veroniki, ty
budesh'  delat' to, chto tebe bol'she vsego nravitsya v  zhizni. Ty avantyuristka,
Ko!
     - Kak vy smeete tak govorit'?
     -  Smeyu,  potomu chto osobaya  gruppa InterGpola za poslednie chasy uspela
izuchit'  tvoe  lichnoe  delo  i  tvoyu  medicinskuyu  kartu.  YA  znayu,  chto  ty
prevoshodish' vseh sirot na  ostrove po fizicheskim dannym, prichem dobilas' ty
etogo ne potomu, chto neveroyatno odarena ot prirody, a  potomu, chto vsegda  i
vo vsem hochesh' byt' pervoj.  Kogda ostal'nye uhodili spat', ty begala vokrug
ostrova ili podnimala shtangu. Bylo?
     - Nu, eto v proshlom.
     - Esli  by  ty  s takim zhe entuziazmom i uporstvom uchila  literaturu  i
istoriyu, ty by uzhe okonchila universitet.
     - YA ne vynoshu istoriyu, potomu chto, vozmozhno, ee ne bylo.
     - Udobnaya tochka zreniya. Slushaj, kto v pervom klasse, v marte mesyace, na
spor, s odnoj lyzhej v rukah probezhal do bol'shoj zemli po tonkomu l'du, chtoby
kupit'  morozhenogo  v  sel'skom  magazine?  Kto,  pereodevshis'  privideniem,
zabralsya na  bashnyu zamka bez  pomoshchi kryuch'ev i verevki i  perepugal vseh ego
obitatelej strashnym voem?
     - Oj, eto bylo  tak smeshno! Vy  by videli, kak gospozha Aaltonen v odnoj
rubashke begala po futbol'nomu polyu i krichala, chto prividenij ne byvaet.
     - Kto v razgar zimy...
     -  Davajte  prekratim etot  razgovor,  komissar,  -  v  golose  devushki
neozhidanno prozvuchali stal'nye notki. - |to proizoshlo ne so mnoj i ne zdes'.
     - Dostojnyj otvet, - soglasilsya komissar. - Teper' ty ponimaesh', pochemu
ya vzyal tebya syuda?
     - Net, vse eshche ne ponimayu. Ved' vy vse ravno mne ne doveryaete.
     - YA tebe doveryayu  bol'she, chem  drugim  obitatelyam  Detskogo ostrova, to
est' pochti doveryayu. No  u menya  net  vyhoda.  Ty dolzhna  zamenit'  Veroniku,
potomu chto  ty pohozha na nee, ochen' pohozha, dazhe  ne nado menyat' cvet  glaz.
Krome togo,  ty znaesh' vse ob ostrove i Veronike - drugogo agenta nam prosto
ne najti.
     - Nu, uzh ne nastol'ko ya pohozha!
     - YA uveren, chto podstavnoj fizkul'turnik ne razlichit vas.
     - Nichego ne poluchitsya. YA blondinka, a Veronika bryunetka.
     Komissar ispodtishka usmehnulsya. Emu nravilas' eta  devica:  vmesto togo
chtoby  zakatit'  isteriku, ona  rassuzhdala  o tom, uznaet li  v  nej podmenu
neizvestnyj negodyaj.
     -  My sdelaem iz tebya bryunetku, - bystro otvetil komissar,  ne davaya ej
opomnit'sya. On nazhal na nezametnuyu knopku v grubo ostrugannoj stenke kupe, i
tut zhe vnov' poyavilsya provodnik, slovno uzhe zhdal pod dver'yu.  -  Dejstvuj, -
prikazal emu Milodar.
     Provodnik  raskryl chemodanchik - v  nem byli medicinskie instrumenty,  a
takzhe tyubiki, butylochki i tabletki.
     - Zakrojte glaza, - obratilsya provodnik k devushke. Ta zakryla glaza, no
tak kak ej ne zapreshchali razgovarivat', sprosila Milodara:
     - Skazhite, a  pochemu by vam prosto ne arestovat' poddel'nogo Artema? On
vam vse rasskazhet.
     - Ty uverena, chto  rasskazhet? Ty znaesh', chto  agenty drugih planet kuda
chashche konchayut s  soboyu, chem popadayut k nam v lapy nevredimymi? A  esli eto ne
chelovek, a biorobot? CHego my ot nego dob'emsya? A esli on sam ne znaet, zachem
on  popal  na  Zemlyu  - emu  vnusheno konkretnoe zadanie, no  ne  bolee togo?
Slishkom velik risk vse provalit'...
     Provodnik  povyazal salfetku pod podborodkom Ko, slovno sobiralsya vymyt'
ej  golovu i lico.  On nachal koldovat'  nad ee  kozhej, potom  vylil kakuyu-to
zhidkost'  na  volosy.  Pal'cy u provodnika byli  dlinnymi i  chutkimi  -  oni
dvigalis' so skorost'yu yashcheric.
     - Kto-to  poshel na  bol'shie usiliya, chtoby  utashchit' devchonku s  Detskogo
ostrova. Zachem? CHto emu nuzhno? Boyus', srazu ne uznaesh'.
     - YA dolzhna uznat'?
     - Razumeetsya, ty dolzhna pomoch' pravosudiyu, spravedlivosti, blagorodnomu
delu Galakticheskogo centra i sobstvenno Zemli.
     - A chto, esli ya ne zemnaya devushka i  dazhe vrazhdebna Zemle? Ved' vy menya
v etom ubezhdaete.
     - My dadim tebe zemnoe grazhdanstvo, - soobshchil komissar.
     - Esli ono mne ponadobitsya...
     - Nu, chto tebe nuzhno?
     - Mne nuzhen pustyak. Vy dolzhny  uznat', kak menya zovut, kto moi roditeli
i pochemu ya okazalas' na Detskom ostrove.
     - My staraemsya...
     - Ni cherta vy ne staraetes'! Zanimaetes' etim cherez pen'-kolodu.
     - Horosho, ya klyanus', chto lichno zajmus' etim voprosom.
     - Net, komissar, ne tak. Ne zajmetes', a reshite. Poklyanites'.
     - Kak?
     -  Klyanus' vsemi  zvezdami Galaktiki i zhizn'yu vseh,  kto  mne blizok  i
dorog...
     -  Klyanus' vsemi zvezdami  Galaktiki  i zhizn'yu  vseh, kto mne blizok  i
dorog...
     - CHto ya uznayu nastoyashchee imya i proishozhdenie moego agenta Ko.
     - CHto  ya uznayu  nastoyashchee  imya i proishozhdenie moego agenta Ko.  Teper'
tvoya dushen'ka dovol'na?
     - Gde zerkalo?
     Provodnik protyanul Ko zerkalo. Iz zerkala na nee smotrela Veronika.
     - CHert poberi! - udivilas' devushka. - Vy svoe delo znaete.
     - Esli ostanesh'sya rabotat' u  menya,  - soobshchil komissar, - to nauchish'sya
etomu i eshche mnogomu drugomu.
     - Spasibo, ya podumayu, - otvetila Ko. - CHto dal'she u nas v programme?
     - Dal'she ty pereodenesh'sya.  Derzhi, - komissar  kinul na  lavku  paket s
odezhdoj. - |to tvoya detdomovskaya odezhda. Vse predusmotreno.
     Poka Ko pereodevalas', Milodar otvernulsya k oknu i prodolzhal:
     - Sejchas  provodnik vyzovet Lzheartema v koridor. Kak tol'ko on dast mne
signal, ty vyjdesh' v koridor i proniknesh' v kupe k Veronike. Tam  ty ubedish'
ee, chto Artem pogib, chto ty zamenish' ee... Dal'she dejstvuj po obstanovke.
     - A esli ona ne soglasitsya?
     - Ty dolzhna sdelat' tak, chtoby ona soglasilas'.
     Ko  otkryla bylo  rot,  chtoby  prodolzhit'  vozrazheniya,  no Milodar lish'
otmahnulsya ot nee,
     -  Idi,  -   prikazal  on.  -  Sejchas   pohititelya  otvlekut.  V  tvoem
rasporyazhenii  tri  minuty,  chtoby ugovorit' Veroniku.  I dal'she ty  poletish'
tuda, kuda tebya uvlechet tvoj soblaznitel'...
     - On ne moj soblaznitel'!
     - Budet tvoim.
     - Mne eshche rano soblaznyat'sya!
     - Kto tebe skazal?  -  udivilsya Milodar. - Samoe  priyatnoe na  svete  -
rascvesti v obshchestve dostojnogo muzhchiny.
     -  A  tam dostojnyj muzhchina?  -  sprosila  Ko.  - Ne  bud' cinichnoj,  -
voskliknul Milodar. - U nas net vremeni prepirat'sya. Na, progloti.
     - CHto eto? - Ko vzglyanula na metallicheskogo otliva ampulu.
     - Detektor. My budem znat', gde ty nahodish'sya.
     - I pridete mne na pomoshch'?
     - Esli budet takaya vozmozhnost'. No svyaz' s toboj my budem podderzhivat'.
Schitaj  sebya  polnopravnym  agentom  InterGpola,  vypolnyayushchim   svoe  pervoe
zadanie.
     No Ko bylo ne tak legko soblaznit' krasivymi slovami.
     - YA-to budu tak schitat'. A vy, vy na samom dele schitaete menya agentom?
     - A chto nam  ostaetsya delat'? -  serdito proiznes komissar. -  I pomni,
chto sprashivat' s tebya my budem po vsej strogosti zakona.
     - Tol'ko uchtite, chto ya  nesovershennoletnyaya. I vy ne imeete prava delat'
mne opasnye predlozheniya.
     - Ty vyzvalas' dobrovol'no! - zayavil komissar.
     - Razve?
     Provodnik zaglyanul vnutr' i prosheptal, chto vse gotovo.
     - Sidi zdes'. Molchi. Ne dyshi! - prikazal Milodar.
     - Vy pomnite o svoem obeshchanii? - sprosila devushka.
     - YA nikogda nichego ne zabyvayu, - zaveril ee komissar.
     - I ne pytajtes' otdelat'sya ot menya pustymi slovami, - rezkim dvizheniem
ruki Ko otbrosila nazad voronye volosy.
     Milodar usmehnulsya. Devica emu nravilas'. Pozhaluj, ona budet rabotat' u
nego. A esli ona budet rabotat' u  nego,  to v  ee proishozhdenii obyazatel'no
razberutsya kompetentnye rabotniki upravleniya  kadrov -  volki, ne cheta  tem,
kto kuriruet Detskij ostrov.
     Dver' v koridor byla chut' priotkryta. Ko  navostrila ushi.  K schast'yu, u
nee  byl velikolepnyj sluh,  ne huzhe, chem u zapisyvayushchih  priborov,  kotorye
vklyuchil Milodar.
     V koridor iz tambura voshli tri cheloveka. Odin za drugim oni proshli mimo
priotkrytoj dveri v kupe, i Kora smogla ih rassmotret'.
     Vperedi shagal oficer v sinej furazhke s  krasnym okolyshem,  na vorotnike
ego  pobleskivali  prodolgovatye  emalevye  chetyrehugol'niki,  na rukave byl
prishit zolotoj oval, pronzennyj vertikal'no mechom. Sledom za oficerom proshli
dva soldata v takih zhe furazhkah, no v shinelyah i s vintovkami v rukah.
     - Proverka dokumentov!  -  gromko  krichal oficer. - Proverka dokumentov
organami NKVD.
     Odin iz soldat zaglyanul v kupe k Ko, Milodar mahnul rukoj - davaj, mol,
dal'she.
     Slyshno bylo,  kak patrul' ostanovilsya  u nuzhnogo  kupe. Oficer proiznes
strogo:
     - Vashi dokumenty, grazhdane!
     - Kakie mogut byt' dokumenty! - serdito proiznes hriplyj muzhskoj golos.
Golos  byl  sovsem  ne  pohozh  na  golos  fizkul'turnika.   Tut   pohititeli
promahnulis'. Neuzheli osleplennaya lyubov'yu Veronika etogo ne zamechaet?
     - Vash poezd proezzhaet  sejchas zakrytuyu  zonu,  - soobshchil oficer.  - Eshche
vchera nam udalos' pojmat' okolo tridcati finskih i nemeckih  shpionov,  i vse
oni byli rasstrelyany. Nadeyus', chto vam ne pridetsya idti po ih stopam.
     - Da vy s uma soshli! - voskliknul fizkul'turnik.
     - Vstrecha s sotrudnikami NKVD i proverka dokumentov  vhodit v stoimost'
biletov, -  myagko  poyasnil  provodnik. - Esli  vy  soglasilis' spravit'  vash
medovyj mesyac v usloviyah razvivayushchegosya socializma,  vy dolzhny primirit'sya s
nekotorymi   neudobstvami,  kotorye   i   sozdayut   oshchushchenie   autentichnosti
puteshestviya.   Dolzhen  soobshchit'  vam  oficial'no,  chto  vo   vremya  proverki
dokumentov,   kotoraya  zajmet  vsego  desyat'  minut,   vam  budet  predlozhen
neochishchennyj spirt, solenyj ogurec i kusok  nastoyashchego rzhanogo chernogo hleba.
Stoimost'  doprosa  vhodit   v   stoimost'  vashej  putevki.  Tak  chto  proshu
pozhalovat'!
     -  Vy obeshchaete,  chto  etot  bred  ne  zajmet  bol'she  desyati  minut?  -
nedoverchivo sprosil molodoj chelovek.
     -  Vse  zavisit  ot  vas.  Vy  mozhete  vernut'sya  ran'she,  a  mozhete  i
zaderzhat'sya v NKVD, - oficer zasmeyalsya. Ryadovye chiny takzhe zasmeyalis'.
     Fizkul'turnik hmyknul,  vydavlivaya iz  sebya  smeh. Emu  bylo sovsem  ne
smeshno.
     - YA skoro vernus', -  skazal  on,  obrashchayas', vidimo, k Veronike. Ko ne
uslyshala ee otveta.
     CHerez polminuty vsya processiya vo glave s oficerom prosledovala proch' iz
vagona.
     -  Pora! - prikazal Milodar.  - Uvidimsya, esli povezet, v Galakticheskom
centre.
     - Znachit, vy dumaete, chto eto nezemnaya operaciya?
     -  A ty somnevalas'? Nu  poshla, poshla,  moya  devochka, - golos komissara
drognul, budto emu i  na samom dele bylo nelovko posylat'  na vernuyu  smert'
takuyu moloden'kuyu devushku.
     Milodar podtolknul Ko  k vyhodu. Tam uzhe zhdal provodnik. On  podtolknul
Ko k dveri v tret'e kupe. Otkryl dver'. I, zagnav Ko vovnutr', zahlopnul.
     Kora stoyala posredi kupe i smotrela na  Veroniku. Veronika ne  zamechala
ee, ona sidela na derevyannoj polke, glyadya v zabrannoe vertikal'nymi prut'yami
reshetki okno. Za oknom nachinalsya  dlinnyj polyarnyj  vecher. Vprochem, zdes' on
nachinalsya s utra.
     - Veronika, - okliknula Ko podrugu. - |to ya, Ko.
     Veronika vskochila, udarilas' golovoj o  verhnyuyu polku,  no  ne obratila
vnimaniya na bol'. Ona kinulas' navstrechu Ko, bukval'no upala v  ee ob座atiya s
krikom:
     - Ty prishla! Ty spasesh' menya, da? Kakoe schast'e, kakoe schast'e...
     - My s komissarom v poezde. My tebya nashli.
     - Ko,  ya tebe dolzhna skazat' strashnuyu veshch'!  - voskliknula  Veronika. -
|tot Artem - vovse ne Artem. |to kto-to drugoj. |to maskarad. YA tak boyalas',
ya boyalas',  chto  on  menya  ub'et, chto oni ubili  Artema...  mne tak strashno,
voz'mi menya otsyuda!
     Ko ne smogla sderzhat' vzdoha oblegcheniya. Kak ej povezlo, esli, konechno,
tut mozhno govorit' o vezenii! Veronika sama dogadalas' o podmene. Ee ne nado
ubezhdat', ugovarivat', umolyat'.
     - A kak ty dogadalas'?
     -  On  zhestokij,  on  drugoj...  on  fakticheski  menya  ne  znaet...  on
strashnyj... Kuda nam bezhat'?
     - Skazhi tochnee, mne nado znat'.
     - Nichego tebe ne nado znat'! - voskliknula Veronika. - My dolzhny bezhat'
vmeste, prezhde chem on vernetsya.
     - No pochemu ty soglasilas' bezhat' s nim s ostrova?
     -  YA  dogovorilas'  bezhat'  s Artemom!  I noch'yu ne soobrazila, chto  eto
drugoj. A potom uzhe bylo pozdno.
     Ko hotela vse ob座asnit'  Veronike,  no  komissar,  kotoryj vernee vsego
podslushival pod dver'yu, rassudil inache. On priotkryl dver' i skazal:
     - Ko, Veronike pora uhodit'. Pomni, ty ostaesh'sya za nee.
     -  O  net!  On uznaet  i tebya ub'et!  - ispugalas'  Veronika. -  Nel'zya
ostavlyat' emu Ko. On man'yak!
     - Veronika, - skazal Milodar, stoya v dveryah i neterpelivo pereminayas' s
nogi na  nogu. - Poglyadi na svoyu podrugu vnimatel'no.  Tebya  nichego v nej ne
udivlyaet?
     -  Ko...  Ko, chto s  toboj? Pochemu ty  stala  bryunetkoj? Pochemu  u tebya
shirokie nozdri...
     -  Pochemu u  tebya takie  bol'shie zuby, babushka? -  peredraznil Veroniku
Milodar.  -  CHtoby s容st'  tebya, Krasnaya  shapochka.  Itak,  Veronika,  skoree
perehodi ko mne v kupe. Gospozha Aaltonen zazhdalas' tebya.
     - A Artem? Gde Artem?
     - Idem, ya tebe vse rasskazhu.
     - No Ko  nel'zya zdes' ostavlyat'! |to ochen' opasno. YA chuvstvuyu, kakoj on
opasnyj.
     - |to nashe s Ko delo, - suho otvetil Milodar.
     Veronika  potyanulas'  vzyat'  svoyu  sumochku.   Ona  legko  smiryalas'   s
dejstvitel'nost'yu, esli bylo komu podchinyat'sya.
     - Ty s uma soshla. Ty nichego ne voz'mesh'. Neuzheli ty hochesh' pogubit' Ko?
On zhe ne dolzhen zametit' podmeny, - ob座asnil komissar.
     I   togda  Veronika  okonchatel'no  ponyala,  chto  ee  skromnaya  podruzhka
soznatel'no stupaet na tropu galakticheskoj vojny. Ona pocelovala Ko i bystro
skazala:
     - Beregi moyu sumochku. Pomadu ne ochen' trat'...
     Veronika byla berezhlivoj devushkoj. Dazhe v  takoj moment ona podumala  o
pomade. No bol'she nichego skazat' ona ne uspela. Komissar potyanul ee za ruku.
Hlopnula koe-kak sbitaya iz dosok dver'.

     Ko ostalas' odna  v pustom holodnom kupe. Vse proizoshlo tak bystro, chto
ona dazhe ne uspela ispugat'sya ili podumat' - a  zachem, sobstvenno govorya, ej
vse eto nuzhno?
     Ona  vzyala sumochku Veroniki... Otkryla ee - nuzhno  znat',  chto u tebya v
sumochke. Po  krajnej mere, ne prosit' u sputnika raschesku ili zubnuyu  shchetku,
esli est' svoya.
     V  sumochke  byli samye  obychnye  veshchi,  kak i polozheno  byt'  v sumochke
sirotki s  Detskogo ostrova.  Te  zhe, chto  byli v  sumochke Ko,  kotoruyu  ona
vynuzhdena byla ostavit' v priyute.  Po krajnej  mere, mozhno pritvorit'sya, chto
eto vse tvoi veshchi, dazhe zubnaya shchetka tvoya.  I pachka nadushennyh salfetochek, i
nuzhnyj  tampon, i zapisnaya knizhka.  V nee vlozhena zapiska. "ZHdu segodnya  kak
stemneet na  starom meste.  A". Pocherk  byl  naklonnyj,  sil'naya  bukva  "A"
vozvyshalas' nad ostal'nymi...
     V  etot moment  poddel'nyj  Artem voshel v kupe, ne glyadya  na  Veroniku,
tyazhko ruhnul na polku i otkinul nazad golovu.
     - CHert znaet kakoj gadost'yu poyat, - soobshchil  on,  prikryv glaza. On byl
ochen'  pohozh na  Artema,  no, konechno  zhe,  ne  byl  Artemom -  ne nado byt'
Veronikoj, chtoby razlichit' molodyh lyudej. No tak kak teper' Veronika ne byla
Veronikoj,  to sozdavalas'  redkaya  v  lyubvi  situaciya  chetyrehugol'nika,  v
kotorom  teper' vse byli samozvancami. Romeo byl vovse ne Romeo, a Dzhul'etta
byla  lish' otdalenno shozha  s  Dzhul'ettoj.  I  esli etot  Artem v samom dele
podoslan dlya  togo, chtoby vymanit' Veroniku k chertu na  kulichiki, znachit, on
mozhet i ne zametit' raznicy v  devushkah. A  esli zametit, sledovatel'no, eti
ubijcy neploho vyuchili domashnee zadanie.
     -  Gde  ty  byl? -  sprosila Ko,  predstaviv sebe,  chto Milodar sidit v
pervom kupe  i slushaet,  kak idet zapis'  - kazhdoe slovo, kazhdyj vzdoh  Ko i
Psevdoartema fiksiruyutsya i analiziruyutsya komp'yuterami.
     -  |to igra dlya idiotov,  -  skazal fizkul'turnik, ne raskryvaya glaz. -
Menya  pritashchili  v sosednij  vagon,  sovershenno pustoj, derevyannyj,  na polu
soloma,  posredi  bochka, na  dne bochki  stoit  butyl',  ryadom solenye... eti
samye... ogurcy. I  stakany na vseh. Oni skazali, chto dopros zamenyaetsya etoj
pytkoj... Da, eto byla uzhasnaya pytka!
     -  Pochemu  ty  ne  otkazalsya?  -  Koru  tyanulo  prodolzhit'  razgovor  -
proverit', ne somnevaetsya li on, chto pered nim Veronika.
     - YA ne znal - obychaj eto ili v samom dele proverka dokumentov?
     - Razve  u  tebya est' dokumenty? - sprosila Ko. Dokumenty  na  Zemle ne
trebovalis':  central'nyj komp'yuter  znal  v  lico  vse  pyat' milliardov  ee
obitatelej, i  dostatochno  bylo prilozhit'  palec  k brasletu,  kotoryj nosil
kazhdyj policejskij, kak podozritel'naya lichnost'  stanovilas' lichnost'yu  vyshe
podozrenij libo ee priglashali na policejskuyu stanciyu.
     - Mne prihodilos' byvat' na dal'nih planetah, - skazal molodoj chelovek.
- Tam nuzhny dokumenty. YA vypravil ih sebe.
     Lzhec,  podumala  Ko.  Dazhe  govorit'  tochno ego ne nauchili. Kto  teper'
govorit "vypravit' dokumenty"?

     Ko rassmatrivala svoego sputnika,  uzhe ne  tak trepeshcha pered nim, kak v
moment  ego  vozvrashcheniya.  To  li  potomu,  chto on  nichem  ne vykazal  svoih
somnenij, to  li potomu, chto  ona  byla na Zemle, na Kol'skom  poluostrove -
osennij arkticheskij pejzazh tusklo i  nespeshno razvorachivalsya  za zamutnennym
okoshkom,  mirno  stuchali  kolesa,  i iz chernogo  kruglogo  reproduktora  pod
potolkom  kupe hriplo  vylivalis' neznakomye  bodrye  pesni. Kak raz  sejchas
reproduktor nadryvno vykrikival: "Nam net pregrad ni v more, ni na sushe, nam
ne  strashny  ni  l'dy, ni oblaka, znamya strany svoej, plamya  dushi  svoej  my
pronesem cherez miry i veka!"
     Artem  (ne nazyvat'  zhe ego  vsegda Psevdoartemom ili Lzheartemom?) tozhe
uslyshal bodruyu pesnyu i proburchal:
     - Planeta nevrastenikov. I kak ty zdes' zhivesh'?
     - YA ne znayu,  gde  dolzhna zhit', - otkliknulas' Ko. -  Vernee vsego, moya
planeta luchshe etoj.
     - I ty hotela by otyskat' svoj nastoyashchij dom?
     - Kto ne hotel by?
     - Togda u menya k tebe est' predlozhenie, - skazal Artem. SHCHeki u nego eshche
byli krasnymi, yazyk ne sovsem slushalsya, no vzglyad, upershijsya v lico  Ko, byl
trezvym  i holodnym.  - Kak ty smotrish' na to, moya dorogaya, chtoby kak  mozhno
skoree pokinut' etu planetu?
     - Kak eto mozhno sdelat'? - udivilas' Ko.
     -  Vot eto  tebya ne kasaetsya. YA obeshchal  tebya ukryt' ot presledovaniya, ya
obeshchal  tebya lyubit' i  opekat',  ya  obeshchayu otvezti tebya  domoj k  neschastnym
rodstvennikam, v tvoj rodnoj zamok, k tvoim rabam i slugam.
     - Artem, chto ty govorish'? Kakie mogut byt' raby i slugi?
     - YA nikogda ne  brosayu svoih slov na  skvoznyak, - Artem delal  oshibki v
idiomah.  Vidno, uchili  ego  naspeh.  - Esli u  menya  est' informaciya,  ya eyu
delyus'.
     - CHego zhe ty ran'she molchal?
     - Ran'she bylo nel'zya. Ran'she ty mogla progovorit'sya.
     - A teper'?
     - A teper' oni nas uzhe ne smogut dognat'.
     - Pochemu?
     - Zdes' i steny imeyut ushi.  My ne znaem, skol'ko zdes' ryazhenyh agentov,
a skol'ko nastoyashchih. No esli ty verish' v moyu lyubov', kroshka,  to dolzhna menya
slushat'sya. Inache sama pogibnesh' i menya privlechesh'. Ty menya lyubish'?
     - Razumeetsya...
     - YA ne slyshu uverennosti v tvoem golose. Ty  sovsem inaya, chem prebyvala
na ostrove. Ty dazhe izmenilas'  za poslednie minuty - chto tebya trevozhit?  Ty
poteryala doverie v menya?
     On polozhil tyazheluyu tepluyu ladon' na koleni Ko.  Ona vnutrenne  szhalas',
no nichem ne vydala svoego straha.
     - Bud' gotova k tomu, chto skoro my pokinem etot poezd, - skazal on.
     Ego ruka spokojno, po-hozyajski popolzla vverh po bedru  Ko. Tut  uzh ona
ne vyderzhala, vskochila, udarilas' zatylkom o kraj polki i ohnula ot boli.
     - Ty chto? Ty menya razlyubila? - Artem rasserdilsya.
     - Bol'no! - otvetila Ko. - YA stuknulas'. Bol'no... Pozhalej menya luchshe.
     -  S  udovol'stviem, -  proiznes molodoj  chelovek, i Ko raskayalas', chto
sama predlozhila  sebya  pozhalet'.  Ee  poklonnik  tut zhe shvatil ee  sil'nymi
rukami i prizhal k sebe.
     - Oj, ne  nado,  mne bol'no! - voskliknula v uzhase Ko, tem bolee chto ot
poklonnika sil'no pahlo chesnokom.
     No  Artema  ne ostanovili  ee  slova,  on strastno celoval ee v shcheki, v
visok,  podbirayas'  k  gubam,  i  Ko  v  otchayanii vertela  golovoj,  izbegaya
poceluev. Ona uzhe ponimala, chto bessil'na, i gotova byla ukusit' Artema, kak
poezd rezko zatormozil. Nastol'ko  rezko, chto Artem i Ko upali  na polku, no
Ko udalos' vyrvat'sya i otpryanut' k dveri.
     Teper'  prishla ochered' Artema  zhalovat'sya, on  potiral zatylok i skvoz'
zuby  rugalsya.  Pesnya  v  reproduktore  oborvalas',  poslyshalos'  shipenie, i
besstrastnyj golos proiznes:
     - Uvazhaemye tovarishchi passazhiry  i turisty, nash poezd pereehal ubezhavshih
iz  lagerya zaklyuchennyh. Tuda im i doroga. Prostite za  vremennye neudobstva.
CHerez chas dvadcat' minut my ostanavlivaemsya  v Kirovske, gde na stancii est'
stolovaya. Tam vas ugostyat kalorijnoj lagernoj pishchej. Na  pervoe -  protertyj
sup iz hvostov  severnyh olenej, na  vtoroe  -  semga, zapechennaya v teste iz
otrubej. Spasibo za vnimanie.
     Teper' Ko nadezhno ustroilas'  u dveri, tak chto Artemu prishlos' ostavit'
nadezhdu prizhat' devushku k shirokoj grudi.
     - Ty  nachal govorit', chto my budem  delat' dal'she, -  gromko proiznesla
Ko, nadeyas', chto tak Milodaru luchshe budet slyshen ih razgovor.
     - Da ne krichi ty! - zashipel  na nee fizkul'turnik. - Ves' vagon slyshit.
Zdes' stenki fanernye.
     - No  vagon  tak stuchit i  drebezzhit, chto  dazhe  ya tebya  ploho slyshu, -
otvetila Ko.
     - Vot i podojdi poblizhe, - skazal Artem, nehorosho ulybayas'.
     - Davaj ne budem otvlekat'sya,  - skazala Ko. - Mne nadoelo ehat' v etom
urodskom poezde.  U nas  iz  vsego umeyut  sdelat'  razvlechenie.  Ves' mir  -
sploshnoe  udovol'stvie.   Lagerya   v  tundre  -  razvlechenie  dlya  turistov,
konclager'  Osvencim - priklyuchenie dlya puteshestvennikov s Al'debarana.  Bud'
moya volya, ya by zapretila etot cinizm.
     - Nu, ty u menya soobrazitel'naya, - skazal fizkul'turnik. - A ya  ob etom
ne podumal.
     - Ty voobshche redko dumaesh', moj lyubimyj. - zametila osmelevshaya Ko.
     - Pogodi, vyjdesh' za menya zamuzh, togda zagovorish' inache.
     - A pochemu ya dolzhna vyhodit' za tebya zamuzh?
     - Potomu chto ty menya lyubish', sama govorila!
     - No eto ya uvleklas'... na svidanii... v lesu.
     - Hochesh', ya zapiski tvoi pokazhu?
     -  Ne  nado, - ostanovila  ego Kora.  - YA pomnyu vse moi zapiski. U menya
otlichnoe chuvstvo yumora.
     I  tut  Ko  bukval'no vsej kozhej  oshchutila gnev  i vozmushchenie  komissara
Milodara. Ona gotova byla sorvat' vsyu  operaciyu! Molodoj chelovek smotrel  na
nee udivlenno, priotkryv rot.
     - Ty sovsem drugaya,  -  soobshchil  on. -  YA tebya ne  uznayu!  Mozhet,  tebya
podmenili zlodei?
     - Glupaya shutka, -  otvetila Ko. - YA ne dumala, chto uslyshu ot tebya takie
grubye slova.
     - Moi slova grubye? CHem ty eto dokazhesh'?
     -  Mne ne nado  nichego  dokazyvat', - skazala  Ko.  - YA ne lyublyu, kogda
chelovek  ob座asnyaetsya mne v lyubvi, dazhe kradet menya iz Detskogo doma, a potom
nachinaet grubit'. Ne zabud', chto ya nesovershennoletnyaya, ya eshche rebenok. I esli
ya podnimu krik, tebya tut zhe arestuyut.
     - Menya nel'zya  arestovat', ya teper'  lichnyj drug  i sobutyl'nik  majora
NKVD Pet'kina, - otvetil Artem.
     - Ah, kakoj ty vse zhe tosklivyj, -  vzdohnula Ko.  -  I  zachem tol'ko ya
soglasilas' s toboj ubezhat'?
     -  Potomu  chto tebe nravitsya  so  mnoj celovat'sya, -  iskrenne  otvetil
Artem, - i ty speshish' vyjti za menya zamuzh.
     - Nu, ladno, ya  soglasna, - skazala Ko, chtoby ne obostryat' otnoshenij. -
No kuda ty menya vezesh'?
     - V odno mesto, ono daleko otsyuda. Tam nas zhdut. Tam nam budut rady.
     - I kak my tuda doberemsya?
     - Poterpi nemnogo, moya dorogaya nevesta, - skazal Artem.
     Ko stoyala  spinoj  k  dveri.  Ej  bylo  slyshno,  kak  kto-to  proshel po
koridoru, perekryvaya p'yanymi vozglasami shum koles i skrip vagona.
     - V etom poezde,  - soobshchil fizkul'turnik,  - est' vagon, kotoryj tak i
nazyvaetsya:   "vagon-restoran".   Predstavlyaesh'   sebe?    Vse   ravno   chto
sortir-oranzhereya ili blaster-aromatajzer.
     Fizkul'turnik  zaglyanul  na verhnyuyu polku  i  dostal  ottuda  nebol'shoj
pribor. Vklyuchil ego - i provel vyrvavshimsya iz nego golubym luchom po  potolku
kupe. V potolke obrazovalas' tonkaya okruglaya shchel'.
     - CHto ty delaesh'? - sprosila Ko, chtoby privlech' vnimanie komissara.
     - Tishe!
     - My vyberemsya cherez kryshu?
     Fizkul'turnik lyagnul Ko nogoj tak, chto ona sela na polku.
     - Nu etogo ya tebe nikogda ne proshchu! - voskliknula ona.
     - YA zaglazhu vinu poceluyami! - otkliknulsya fizkul'turnik.
     On  podstavil ruku,  i vypilennyj krug  tyazhelo upal vniz. Fizkul'turnik
prosheptal Ko:
     - Pomogi mne, ne stoj kak dura!
     Ko priderzhala krug, chtoby ne skatilsya na pol. Krug, vyrezannyj iz kryshi
vagona, byl tyazhelym i eshche goryachim po krayam.
     On vyrvalsya iz ruk Ko - vprochem, ona i ne staralas' uderzhivat' ego  - i
gulko udarilsya ob pol.
     -  Idiotka! - v  serdcah  vyrugalsya Artem.  - I eto  est' moya  nevesta,
prislannaya nebom?
     -  YA  ne  znayu, kem ya prislana,  no boyus',  chto  poluchilas'  nakladka s
adresatom. Ty - ne moj geroj, ne moego romana.
     - |to citata iz literaturnogo proizvedeniya?
     - |to zhizn'. |to surovaya pravda zhizni.
     - Tebe uzhe pozdno razlyubit' menya, - soobshchil Artem.
     -  Razlyubit' nikogda ne pozdno. Osobenno esli chelovek okazalsya ne  tem,
kogo ty zhdala.
     - CHto ty etim hochesh' skazat'?
     - Ponimaj kak znaesh', - skazala Ko.
     - Ty otkazyvaesh'sya bezhat' so mnoj?
     - Prosto  ya boyus'. My vyberemsya  na kryshu,  i nas  podstrelyat ohranniki
NKVD.
     -  |to ya beru  na sebya, -  skazal Artem.  -  CHerez tri minuty  operaciya
nachnetsya. I net sily na Zemle, kotoraya mogla by nas ostanovit'.
     Vot  i vresh', golubchik, podumala Ko. Vopros lish' v tom, zahochet li  eta
sila tebya ostanovit'. Luchshe by ona ne ostanovila!... I tut Ko pochuvstvovala,
chto ona vovse ne uverena v tom, chto zhelaet skorogo konca etogo priklyucheniya.
     Poka chto v ee smirnoj  i skuchnoj  sirotskoj zhizni  nichego podobnogo  ne
proishodilo. I  esli eto  priklyuchenie ne prineset  ser'eznyh peremen, to  ee
zhizn'  tak  i  prodolzhitsya...  I  eshche   neizvestno,  vyberet  li  ona  put',
predlozhennyj komissarom. Konechno, Artem kak zhenih ee ne ustraivaet,  no  ona
nadeyalas',  chto  fizkul'turnik pomozhet ej  vyrvat'sya na svobodu, podal'she ot
komissara  i  Detskogo doma.  I  ona  ne  smogla  by  skazat', hochet li  ona
otomstit'  neizvestno komu  za smert'  nastoyashchego Artema,  v  kotorogo  byla
nemnogo vlyublena, mozhet, tol'ko potomu, chto ego serdce prinadlezhalo podruge,
ili predpochtet ostat'sya na drugoj planete  i sama  budet iskat'  svoi korni,
svoih rodnyh, svoyu planetu i svoe schast'e!
     Tak  chto dlya nee  krugloe  otverstie  v  potolke vagona bylo  nastoyashchim
vyhodom.   I   ona   namerena  byla  posledovat'   za  dvojnikom   pogibshego
fizkul'turnika, dazhe znaya, kakoj on merzavec.
     No esli oni vylezut na kryshu vagona, to ih uvidyat...
     - Polozhis'  na menya, - prosheptal fizkul'turnik. - U menya est' sil'nye i
vliyatel'nye druz'ya. Oni ne dadut nas v obidu.
     I v etot moment v vagone stalo polutemno - gustoj dym zavolok okna.
     - Pora! - voskliknul fizkul'turnik.  Sil'nym dvizheniem on  podtyanulsya i
vyskochil na kryshu - ottuda v vagon vtyagivalas' polosa udushlivogo dyma.
     Ko  uvidela  ruku fizkul'turnika - on protyagival ee  vniz, chtoby pomoch'
devushke posledovat' ego primeru.
     Ko krepko obhvatila ego kist'. Fizkul'turnik kriknul:
     - Derzhis'!
     I  rvanul  ee naverh tak, kak podnimaet  akrobat odnim  dvizheniem  svoyu
partnershu, chtoby ona sdelala stojku na odnoj ruke.
     Ko dazhe  ne soobrazila, kak  ona proletela  skvoz'  otverstie v potolke
vagona i okazalas' na kryshe ryadom s fizkul'turnikom.
     Ona  zakashlyalas'.  Poezd nessya,  gudya i  tormozya, skvoz'  nepronicaemoe
oblako dyma.
     - |to lesnoj pozhar? - sprosila Ko.
     - Pomolchi.
     I tut mezhdu nimi voznik konec verevochnoj lestnicy, kotoryj pokachivalsya,
priglashaya podnimat'sya.
     - Idi pervoj! - prikazal fizkul'turnik. - YA poderzhu konec lestnicy.
     Ko poslushalas'.
     Nesmotrya na  to  chto  vagon raskachivalsya  i poezd prodolzhal  dvigat'sya,
otchayanno gudya i svistya, budto boyalsya zabludit'sya, fizkul'turnik tak tverdo i
umelo derzhal verevochnuyu lestnicu,  chto Ko smogla bystro  podnyat'sya v  dymnuyu
mglu, schitaya stupen'ki - desyat', dvenadcat'... trinadcat'... Na  pyatnadcatoj
stupen'ke  kto-to  shvatil  ee za  kisti ruk i potyanul naverh. U  Ko hvatilo
soobrazitel'nosti ne  soprotivlyat'sya  - ona  ponimala, chto esli  ej  udastsya
vyrvat'sya, eto budet ee poslednee dostizhenie v zhizni.
     Raz-dva!  -  i Ko okazalas' v  chreve vertoleta, v  kotorom  takzhe  bylo
dymno.
     Ona videla siluety lyudej, kotorye sklonilis' nad svetlym krugom nizhnego
lyuka, podtyagivaya verevochnuyu lestnicu. Nesmotrya na shum dvigatelya, Ko uslyshala
snizu kriki i dazhe hlopki vystrelov. No tut vertolet rezko poshel naverh.
     Lyudi v nem pomogli fizkul'turniku vzobrat'sya v lyuk. Lyuk zakrylsya.
     Fizkul'turnik   oziralsya,   razyskivaya   Ko.  Uvidev  ee,   vzdohnul  s
oblegcheniem i sprosil:
     - U tebya vse v poryadke?
     - Spasibo. A gde my nahodimsya?
     Ko  uzhe  mogla  razglyadet',  chto  ostal'nye  passazhiry  vertoleta  byli
oblacheny v oranzhevye kombinezony.
     - My s toboj nahodimsya  v gostyah u slavnyh lesnyh pozharnikov, - otvetil
Artem. -  Oni uvideli ocherednoj lesnoj pozhar i pomogli nam vybrat'sya iz nego
zhivymi.
     -  Lovko  pridumano, -  priznalas'  Ko. -  No oni  skoro  vychislyat, chto
sluchilos', i pojmayut nas.
     - Posmotrim, - otvetil odin iz lyudej v oranzhevom kombinezone. - My zhe -
nastoyashchie pozharniki!
     Vyrvavshis' iz gromadnyh klubov dyma, okutavshih  redkij  nevysokij les v
shirokoj  vpadine  mezhdu gorami i  skryvshih prohodivshuyu tam zheleznuyu dorogu i
poezd na  nej, pozharnyj vertolet vzyal kurs na bazu. Ko  videla,  kak odin iz
pozharnikov sklonilsya k ekranu svyazi.
     - Vosemnadcatyj na svyazi, - govoril on uverenno, nichut' ne somnevayas' v
tom, chto  ego  schitayut svoim,  odnim  iz nastoyashchih  pozharnikov.  - CHerez tri
minuty opustimsya v punkte tri dlya zapravki penoj.
     -  Pomoshch'  trebuetsya?  -  poslyshalsya  golos. Na ekrane  poyavilos'  lico
pozhiloj zhenshchiny v  sinej s krasnymi shnurami  na plechah forme pozharnikov. - YA
podnimu shestuyu i semnadcatuyu brigady.
     -  Tam  ostalsya  tretij,  -  soobshchil  pozharnik,  sidevshij   za  pul'tom
upravleniya. - Nam potrebuetsya eshche odin vylet.
     - Otlichno. Potom spustites' vniz  i ocenite ushcherb. YA vylechu k vam cherez
tridcat' minut,  -  skazala zhenshchina v  mundire,  -  kak  tol'ko my  zakonchim
soveshchanie o podgotovke chasti k zime. Do svyazi.
     - Do svyazi, Dar'ya Pavlovna, - otkliknulsya komandir vertoleta.
     On razvernulsya vmeste s pilotskim kreslom.
     - Vrode oboshlos', - proiznes on. - Rasskazyvajte: kak u vas, rebyata?
     -  Moj  gospodin,  - proiznes  fizkul'turnik, chut' skloniv golovu pered
glavnym pozharnikom. - Razreshite predstavit' vam moyu lyubyashchuyu nevestu po imeni
Veronika. YA do konca dnej  budu  blagodaren vam za to, chto vy vyruchili nas i
pomogli bezhat' iz etogo strashnogo priyuta.
     -  Moj dolg i  chest',  -  otvetil pozharnik, -  trebuyut  ot  menya vsegda
prihodit' na pomoshch' vlyublennym.  A takzhe  neschastnym,  golodnym i obizhennym,
gde by oni ni nahodilis'.
     -  Poblagodari  kapitana   Brassa,  -  obratilsya  Artem  k  Ko,  -  eto
blagorodnyj chelovek.
     -  I  nastoyashchij avantyurist, v luchshem smysle etogo slova,  - otkliknulsya
kapitan Brass. - V duhe Robina Guda i Kventina Dorvarda. Vy slyshali o Robine
Gude?
     - Kapitan Brass - anglofil, - proiznes Artem.
     - Borot'sya i iskat', najti i ne sdavat'sya, - podtverdil svoyu anglofiliyu
kapitan Brass na plohom anglijskom yazyke slovami kapitana Skotta.
     - Kuda teper', vlyublennye? - sprosil kapitan Brass.
     -  Kak mozhno dal'she otsyuda,  - otvetil s ulybkoj Artem,  obnimaya Ko  za
plechi. Ta nevol'no otstranilas'.
     - Vash cvetok polon smushcheniya, - soobshchil Artemu kapitan Brass s nehoroshej
ulybkoj.
     - Glaza proch', kapitan! - prikazal Artem. V golose ego zvuchala stal'.
     - Otlichno! - bodro otkliknulsya kapitan. - Prodolzhaem dvizhenie.
     - Glavnoe - stryahnite s nashego sleda kapitana Milodara. YA ego nenavizhu.
On sorval uzhe neskol'ko nashih operacij, - proiznes Artem.
     Ko vzdrognula.  Okazyvaetsya, oni  znali, kto ih  presleduet. Mozhet, oni
uzhe dogadalis', chto Ko  - podsadnaya utka? I teper' zhdut momenta, chtoby s nej
raspravit'sya?
     - YA dumayu, chto oni uzhe poteryali nash  sled,  - otvetil  kapitan Brass. -
Moj glavnyj princip -  kak mozhno  men'she  skryvat'sya  i tait'sya.  Mne  luchshe
skryt'sya na vidu  u  vseh  pod vidom obyknovennogo  pozharnika.  Sejchas zhe my
stanem obyknovennym ryboloveckim botom. Kak pochtal'ona-ubijcu v klassicheskom
anglijskom romane, vse dolzhny videt', no nikto nas ne dolzhen zamechat'.
     -  Dejstvujte,  kapitan,  -  skazal Artem.  On sel na  zhestkoe siden'e,
prikreplennoe k bortu  flaera, mezhdu  svernutyh  buhtami shlangov.  - Slavnye
rebyata, - skazal on. - Ne predstavlyayu, chtoby my s toboj bez nih delali.
     - Navernoe, ty nashel by drugih slavnyh rebyat, - otvetila Ko.
     - |to ironiya? YA ne lyublyu ironii. U menya net chuvstva yumora.
     - |to ne  ironiya, a  vera v tebya, moj  dorogoj, - skazala Ko. -  A kuda
delis' nastoyashchie pozharniki?
     - Lishnij vopros. I esli ty zadash' ego kapitanu Brassu, on ne smozhet ili
ne zahochet tebe otvechat'.
     - CHepuha! - okazyvaetsya,  kapitan slyshal etot razgovor. - YA ne sadist i
ne ubijca. YA  dva mesyaca prorabotal dobrovol'cem v lesnoj pozharnoj ohrane. I
vsya moya brigada  vmeste so  mnoj.  I dolzhen tebe skazat', my luchshaya pozharnaya
brigada na vsem  Kol'skom  poluostrove.  Kto  ne  verit, mozhet  svyazat'sya  s
Murmanskom.
     - YA veryu, - krivo usmehnulsya  Artem. - Hotya  proshche bylo  by  unichtozhit'
kakuyu-nibud'  iz brigad, i delo  s  koncom. Vertolet  vam byl nuzhen vsego na
chas.
     - YA ne lyublyu provalivat' operacii tol'ko iz-za togo, chto speshu i lenyus'
produmat'  luchshij put'.  Luchshij  put',  moj  drug,  ne  vsegda byvaet  samym
korotkim. I uzh navernyaka ne byvaet samym krovavym. No ty eshche molod...
     - Ne tak molod,  kak  kazhus', - otvetil Artem. I Ko poverila  emu. |tot
chelovek nosil masku ubitogo,  a chto  za  lico skryvalos'  pod nej  -  odnomu
d'yavolu izvestno.
     Ne preryvaya besedy, kapitan  Brass razognal vertolet,  kinuv ego  mezhdu
dvuh  gor,  ochevidno,  v  nadezhde  obmanut'  sledyashchie  ustrojstva  komissara
Milodara. Vperedi serym odeyalom raskinulos' more.
     - Beloe more? - sprosila Ko.
     - Net.  Barencevo, - otvetil Brass. Vertolet  uverenno shel  nad  samymi
volnami, nizkimi i pologimi. Vperedi pokazalsya seryj rybolovnyj bot.
     Mozhno bylo razlichit'  nadpis' na bortu: "Amur". Ko tak i ne dogadalas',
nazvali li tak  korabl' v chest' boga  lyubvi  ili reki  na  Dal'nem  Vostoke.
Sprashivat' bylo nekogo, paluba bota byla pusta.
     Verevochnaya lestnica razvernulas' i upala na kormu sudna.
     - Bystro! - prikazal kapitan Brass. - Sejchas nas legko zasech'.
     Pozharniki odin  za drugim -  Ko naschitala pyateryh  - predpochli obojtis'
bez lestnicy.  Oni lovko prygali pryamo  na  palubu  s  pyatimetrovoj  vysoty.
Poslednim v lyuke pokazalsya kapitan Brass.
     - Postoronis'! - kriknul on i okazalsya sredi  svoih tovarishchej. Pozharnyj
vertolet  poshel v  storonu, krenyas' i teryaya vysotu. Eshche neskol'ko sekund - i
on vrezalsya v volny, podnyav vysokij fontan bryzg.
     -  CHert  poberi!  -  voskliknul  kapitan Brass. -  Bystro,  poka oni ne
zasekli fontan!
     I on pervym pobezhal  k  dveri, otkrytoj  v nadstrojke. Artem podtolknul
Ko.
     Ona  obernulas'  i  ponyala  prichinu   speshki:  na  fone  seryh  oblakov
obrazovalas' chernaya tochka. K botu speshil flaer.
     Grohotali sapogi  -  odin za  drugim  pozharniki  spuskalis' po  trapu v
mashinnoe otdelenie staromodnogo bota.
     - Neuzheli ty dumaesh', chto oni nas ne najdut? Oni, navernoe, videli, kak
upal v vodu vertolet, - sprosila Ko.
     - Vse bylo rasschitano, miss, - otkliknulsya  kapitan Brass, - sejchas oni
kinutsya vytaskivat' iz vody pozharnyj vertolet i spasat' pozharnikov.
     - I nikogo tam ne najdut.
     - Eshche odna nerazgadannaya tajna istorii.
     Lzhepozharniki zahohotali.
     Mehanik  bota vstretil  ih v tryume  korablya,  pered  raskrytym stal'nym
lyukom.
     - Vse v poryadke? - sprosil kapitan Brass.
     - Tak tochno.
     - Ostanetes' na bortu. Kak i ugovoreno, dajte sebya spasti i rasskazhite,
kak vash bot zatonul po neizvestnoj prichine.
     - Slushayus', - otvetil chelovek iz tryuma. On byl ochen' bleden i hud. Ruki
ego chut' zametno tryaslis'.
     - Perestan'te drozhat', - prikriknul na nego Brass. - YA ne mogu zamenit'
vas moim chelovekom -  u vas nastoyashchie dokumenty. Nedarom vy prozhili dvadcat'
let v Murmanske.
     - Slushayus', - povtoril ubitym golosom chelovek.
     -  YA  by  ego  utopil,  -  predlozhil  Artem,  ne  obrashchaya  vnimaniya  na
prisutstvie mehanika. - Kak tol'ko komissar Milodar na nego nemnogo  nazhmet,
on tut zhe raskoletsya.
     -  My uzhe budem daleko,  -  otvetil gumannyj Brass. - A  nu, otkryvajte
lyuk!
     S pomoshch'yu  pozharnikov  hudoj chelovek  otvintil lyuk -  vperedi otkrylos'
temnoe prostranstvo.
     - Tishe, - skazal Brass.
     Vse zamolchali. I  stalo slyshno,  kak na pustuyu  palubu bota  opuskaetsya
flaer. Eshche sekunda - razdalsya udar - kto-to sprygnul na palubu.
     - Vpered! - skazal Brass. - A ty, mehanik, otkryvaj kingstony.
     Tot poslushno metnulsya nazad.
     Ko shla v seredine - pozadi Artem, on podtalkival ee v spinu.
     Ko uslyshala, kak zashumela, zaurchala voda, vryvayas' v tryum.
     - On ne utonet? - sprosila Ko.
     - Dolzhen ucelet', - v golose Artema prozvuchala bezzhalostnaya usmeshka. On
ne zhalel svoego soobshchnika. On nikogo ne zhalel.
     Kogda poslednij - kapitan Brass - minoval lyuk, on tut zhe zakryl ego i s
pomoshch'yu odnogo iz svoih lyudej mgnovenno zavintil.
     -  Lodka  gotova  k  pogruzheniyu!  -  neozhidanno  razdalsya  nad  golovoj
neznakomyj golos. Brass podhvatil visevshij na stene mikrofon.
     -  Nachat' pogruzhenie!  CHem  skoree my ujdem  ot etogo bota, tem  bol'she
shansov, chto nas ne smogut zasech'.
     Podvodnaya  lodka,  kotoraya,  okazyvaetsya,  byla  prisoedinena  k  dnishchu
ryboloveckogo bota, besshumno poshla ko dnu. Ko predstavila sebe, kak pytaetsya
vybrat'sya iz kipyashchej vody mehanik, kotorogo ostavili v tryume bota.
     - Devushka, - prikazal kapitan Brass, - sledujte za mnoj.
     Glaza eshche  ne  privykli  k  polut'me  -  Ko  poshla  na  golos kapitana,
dotragivayas'  do  steny.  Stena  chut'  drozhala  -  ej peredavalas'  vibraciya
dvigatelya. Vidno, podvodnuyu lodku razdobyli v kakom-to muzee.
     Ko voshla v malen'kuyu kayut-kompaniyu lodki  - tam  umeshchalis' divan, stol,
na  stene  visela  reprodukciya s kartiny "Ivan Groznyj ubivaet svoego syna",
prinadlezhavshej kisti hudozhnika Repina.
     - Sadites'  zdes'  i zhdite,  kogda vse  blagopoluchno konchitsya,  miss, -
vezhlivo predlozhil kapitan.
     I  tak  kak  Ko  vdrug  pochuvstvovala,  chto smertel'no  ustala,  ona  s
blagodarnost'yu podchinilas' prikazaniyu kapitana Brassa. Podvodnaya lodka, urcha
dvigatelyami,  mchalas'  vpered,  kuda-to  k  SHpicbergenu. V nej bylo  teplo i
carili zapahi zheleza i masla.
     Podognuv pod sebya nogi. Ko prilegla na divan. I tut zhe zadremala.

     Vo sne Ko prividelas' sobstvennaya  svad'ba.  Ona byla  v belom  plat'e,
zhenih  shel ryadom, i ona znala, chto eto -  ee zhenih,  hotya  nikogda ran'she ne
videla etogo  cheloveka. Ee ne stol'ko  bespokoil etot strannyj fakt, kak to,
chto  podvenechnoe plat'e sshito neudachno,  vot-vot pojdet po shvu, i togda  vse
uvidyat, chto u  Ko krivye volosatye  nogi, chego ran'she u nee ne bylo. Znachit,
ej bez ee soglasiya podsunuli chuzhoe telo, k tomu zhe nekrasivoe.
     Svyashchennosluzhitel', pered kotorym oni ostanovilis', byl odet v beloe, za
plechami  u  nego  podnimalis' bol'shie cherno-belye  kryl'ya, kak u  soroki. On
sprosil  Ko, soglasna li ona vyjti zamuzh za  eto  chudovishche.  Ko poglyadela na
zheniha - i na samom dele uvidela chudovishche.
     - Net, - skazala ona.
     -  A  on  soglasen,  -  otvetil  svyashchennosluzhitel'  i zamahal kryl'yami,
podnimaya strashnyj, veter.
     - YA soglasen! - prorychalo chudovishche.
     - A znaesh' li ty,  chto on  s  toboj  sdelaet,  kak tol'ko vy  okazhetes'
vdvoem? - sprosil svyashchennosluzhitel'.
     -  Net,  ne znayu, - skazala  Ko.  -  YA  bolela  svinkoj,  kogda my  eto
prohodili.
     - On tebya s容st! - soobshchil svyashchennosluzhitel' i zahohotal.
     Togda  chudovishche  shvatilo  Ko  v  ob座atiya  i  prinyalos' sdavlivat'.  Ko
soprotivlyalas' i krichala.

     Tak, kricha, i  prosnulas'. Ona byla uzhe ne v podvodnoj lodke, a v kayute
kosmicheskogo korablya. Ej nikto  ne govoril, chto eto  imenno tak. Navernoe, v
rannem detstve ej uzhe prihodilos' letat' na kosmicheskom korable.
     Nekotoroe  vremya Ko  lezhala  s zakrytymi glazami.  Esli za  nej sledyat,
puskaj podumayut, chto ona spit.
     Kosmicheskij  korabl'. Znachit, oni  smogli  uletet' s Zemli. A chto, esli
oni prodelali  eto tak  lovko,  chto komissar  ne  uspel  poslat' pogonyu  ili
zapelengovat' korabl'?
     Ved' okazalos', chto oni znayut o ego sushchestvovanii. I dazhe, skryvayas' ot
nego na Zemle, posmeivalis' nad sposobnostyami Milodara.
     Ona  dolzhna  dat'  o  sebe znat' -  no  kak? Ved'  sushchestvuet  real'naya
opasnost', chto esli Ko ne osvoboditsya iz etoj lovushki, to ona i v samom dele
okazhetsya nevestoj, a  to  i  suprugoj poddel'nogo  fizkul'turnika. Tak  i ne
soobraziv, zachem pohititelyam prishlos' pojti na ubijstvo nastoyashchego Artema.
     Iz-pod potolka kayuty donessya myagkij i dazhe vkradchivyj golos:
     - Dorogaya  Veronika.  Nadeyus',  chto  ty  otdohnula  posle  vseh  zemnyh
priklyuchenij. Tvoe plat'e  i obuv', a  takzhe predmety  ukrasheniya nahodyatsya  v
stennom  shkafu,  v shkatulke pod zerkalom. My ozhidaem  tebya k zavtraku  cherez
polchasa. Dush raspolozhen  za zerkalom. Dlya togo, chtoby ono otoshlo v  storonu,
tebe potrebuetsya nazhat' na zelenuyu knopku, raspolozhennuyu na rame zerkala.
     Ko otkryla glaza.
     Kayuta,  v  kotoroj  ona  lezhala na samoj nastoyashchej krovati  s  zolotymi
sharami na  spinke  i v  izgolov'e, pod rozovym baldahinom,  byla roskoshnoj -
takih na korablyah ne byvaet.
     Ko  podnyalas', opustila  bosye nogi  na pol. Stupni utonuli v myagchajshem
kovre. "Kto menya razdeval?" Kora dazhe pokrasnela ot smushcheniya.
     ...Tualet  v  samom dele  skryvalsya za  bol'shim,  v chelovecheskij  rost,
zerkalom.  Vannaya  byla pokryta biryuzovoj plitkoj, za nej  byla dver' v zal,
vmeshchavshij kruglyj bassejn, napolnennyj goluboj vodoj, ot kotoroj ostro pahlo
blagovoniyami.
     Ko ohvatilo takoe  strastnoe zhelanie okunut'sya, chto  ona zabyla o svoej
nagote i o tom, chto  za nej mogut nablyudat'. Voda  rasstupilas', razletelas'
golubymi  i  almaznymi  bryzgami.  Voda pahla  morem,  solncem,  budto  Kora
ochutilas' ne v chreve  kosmicheskogo korablya,  a na beregu  Indijskogo okeana.
Ona  perevernulas'  na  spinu -  potolok  izobrazhal  soboj goluboe  nebo, po
kotoromu ne spesha  polzli  kuchevye  oblaka. Solnce  siyalo  tak yarko, chto  Ko
neproizvol'no zazhmurilas'.
     -  Dobroe  utro,   moya  krasavica!  -   razdalsya  uzhe   znakomyj  golos
Psevdoartema.
     On stoyal na bortike bassejna, i belye plavki lish' podcherkivali garmoniyu
ego moguchej figury, zagoreloj tak, slovno on i ne pokidal plyazha.
     - Kogda ty  uspel tak zagoret'? -  kriknula Ko. - Na Ladozhskom ozere ne
zagorish'.
     - Ty videla menya lish' odetym, - otkliknulsya ee zhenih. - Ili noch'yu...
     On gromko zasmeyalsya i nyrnul. Skvoz' chistuyu golubuyu vodu ej bylo vidno,
kak  k nej  nesetsya pod vodoj stremitel'nyj plovec. Ko  zasuetilas',  zabila
rukami,  chtoby ne  okazat'sya na ego puti. Stranno, podumala ona,  stremyas' k
bortiku, potomu chto  kupanie poteryalo  vsyu prelest', ved' esli  by  eto  byl
nastoyashchij  Artem,  ona  vryad  li smogla  by  igrat'  rol' holodnogo  agenta,
zaslannogo vo vrazheskij lager' - ona  by predpochla, chtoby Artem ee dognal. A
sejchas - vot on, takoj  zhe,  kak prezhde, tol'ko vyshe rostom, shire  v plechah,
sil'nee i krasivej  - sovershennoe chelovecheskoe  sushchestvo, ideal'nyj zhenih...
dlya   kogo?  Ko  ne  mogla   preodolet'   uzhasa  pered   zrelishchem,  navsegda
zapechatlennym v soznanii: telo nastoyashchego Artema pod oprokinutoj lodkoj...
     Kogda fizkul'turnik vynyrnul v centre bassejna, otfyrkivayas'  i morgaya.
Ko uzhe doplyla do bortika.
     - CHego zhe ty ne podozhdala menya? - sprosil zhenih s legkim ukorom.
     - YA tebya pobaivayus', - skazala Ko. - Ty ochen' nastojchivyj.
     - A razve eto ploho? YA zhe soglasen zhenit'sya na tebe.
     - Togda podozhdi, chtoby mne ispolnilos' vosemnadcat' let, - skazala Ko.
     - Ty v samom dele etogo hochesh'? Ran'she ty vela sebya inache.
     -  A ty pomnish'? - Ko podtyanulas' i vylezla iz bassejna.  Ona sidela na
bortike  i  boltala  nogami v vode.  ZHalko  bylo uhodit' otsyuda. K  tomu  zhe
vydalsya, kak ej  pokazalos', udobnyj moment, chtoby pobol'she razuznat' o tom,
chto proishodit.
     - Pochemu ya dolzhen zabyt' nashi strastnye svidaniya? - udivilsya Artem.
     - I chto ty pomnish'?
     - Vse.
     - Konkretnee!
     - Ty menya udivlyaesh', devushka! - otvetil zhenih, podplyvaya poblizhe. - Mne
v zhizni prihodilos' pokoryat' mnogih zhenshchin, no ni odna ne trebovala  ot menya
otcheta o proshlyh postupkah.
     - YA u tebya ne pervaya nevesta?
     -  Ponimaesh'... kak tebe skazat'. V obshchem, tak daleko  ya zashel vpervye.
Ran'she ya poluchal ot lyubvi udovol'stvie, no ne bral na sebya obyazatel'stv.
     - CHto zhe tebya zastavilo izmenit' svoim principam?
     - Ah, kakie tam u menya principy! YA lyublyu  zhenshchin,  edu, bystrye flaery,
teploe more...
     - I ne lyubish' sirot?
     Ko ponyala,  chto  te,  kto gotovil  zamenu Artemu, nedostatochno ser'ezno
podoshli k  svoej zadache. Ne ser'eznee, chem komissar Milodar. Vidno, oni byli
uvereny  v  tom,  chto  lyubov'  zakroet glaza  Veronike  na  vse  melochi,  na
nesuraznosti,  chto bukval'no brosalis' v glaza. I eto  legkomyslie k detalyam
uzhe  stoilo  protivniku ochkov  v  etoj igre:  Veronika raskusila  podmenu  i
soglasilas'  ustupit'  mesto Ko.  CHem  vse eto  zakonchitsya, Ko,  konechno, ne
znala, potomu chto ne byla uverena, chto komissar Milodar pomozhet ej.
     - Kakih sirot ya ne lyublyu? - sprosil zhenih.
     - Na ostrove Kuusi.
     - A... etih samyh! - zhenihu bylo nelegko. On nikak ne mog soobrazit', o
chem idet rech'. Gul kolokola raznessya po zalu. - Nu, vot i zavtrak! - s yavnym
oblegcheniem proiznes zhenih. - Pobezhali pereodevat'sya, moya dorogaya!
     On vybralsya iz bassejna, druzheski pohlopal Ko po plechu  i  podtolknul k
dveri, vedushchej v ee kayutu.
     On shel  szadi  nee,  i Ko  chuvstvovala vsej  spinoj ego  zhadnyj  hishchnyj
vzglyad. Dazhe murashki po spine begali. Vo vtoroj raz zagudel kolokol.
     - Speshi, - skazal zhenih. - Knyaz' ne lyubit, kogda opazdyvayut k zavtraku.
     - Knyaz'?
     No Artem  uzhe ushel dal'she po koridoru.  Ko pereodelas'. Dlinnoe  plat'e
bylo sshito slovno po nej, tufli - tochno po noge. Tretij udar kolokola.
     Ko   provela  rukami  po   bokam   -  v  liniyah   plat'ya  chuvstvovalos'
srednevekov'e,  i  v to zhe  vremya linii ego byli  sovremenny i smely. CHto-to
pomeshalo pal'cam skol'znut' po bedram: malen'kij komochek bumagi byl vstavlen
v  chut' nadorvannyj shov.  Zapiska  byla  napisana  po-francuzski,  melko,  v
speshke, mahon'kimi nerovnymi bukvami:
     "YA  ne perezhivu etoj  nochi...  Oni otkryli  menya. Prostite, skazhite obo
vsem mame... Klarens".
     |to bylo chuzhoe plat'e...

     CHerez minutu v dver' postuchali.
     Za dver'yu stoyal kapitan Brass v chernom,  oblegayushchem  figuru mundire,  s
zolotymi zvezdami na rukavah i vysokim stoyachim krasnym vorotnikom.
     - Razreshite provodit' vas, Veronika.
     On podstavil sognutuyu ruku, i Ko polozhila pal'cy na lokot' kapitana.
     Oni  voshli  v obshirnyj  belyj  zal. S potolka  ego  svisala hrustal'naya
lyustra. Ona siyala stol' yarko i perelivchato, chto prikovala k sebe vnimanie Ko
i ta ne srazu razglyadela teh, kto sobralsya za oval'nym stolom v etom zale.
     Brass provel Ko k ee mestu ryadom s zhenihom, kotoryj uspel pereodet'sya v
legkij elegantnyj kostyum i povyazat' na sheyu yarkoj rascvetki sharf.
     Ko ostanovilas' u  stula, derzhas' za reznuyu chernuyu spinku i obernuvshis'
k cheloveku,  vossedavshemu vo glave stola - blagorodnogo vida muzhchine, eshche ne
staromu,   s  zavitymi  kudryami,  vykrashennymi  v  serebryanyj  cvet,   chtoby
podcherknut'  farforovuyu  nezhnost' rozovyh shchek i sverkanie nevinnyh i  dobryh
golubyh glaz.  Ko srazu  uznala etogo  cheloveka. V  nego  byli  vlyubleny vse
devochki priyuta,  gospozha  Aaltonen  proiznesla,  po krajnej mere,  tri rechi,
razoblachaya ego negativnuyu rol' v Galaktike. No chem bol'she ona staralas', tem
bol'she vlyublyalis' v nego devochki i zavidovali emu mal'chiki.

     Knyaz' Vol'fgang dyu Vol'f  rodilsya v cirke, mezhdu dvumya predstavleniyami,
v kletke  s tigrami,  kuda ego mat', dressirovshchica voron, spryatalas', potomu
chto v vagonchike, gde zhila ih sem'ya, bushevala p'yanka. CHerez god ego otec umer
pod zaborom.
     Kogda mal'chik, kotorogo zvali togda prosto Karlom, podros i stal plohim
illyuzionistom i posredstvennym akrobatom,  on  poklyalsya  izzhit'  p'yanstvo vo
vsem gosudarstve. Dlya  etogo emu sledovalo obzavestis' gosudarstvom. U Karla
byl svoj cirk, s kotorym  on ezdil po gornym i bolotnym  knyazhestvam Srebusa,
poka emu ne udalos' porazit' voobrazhenie odnogo iz  dikih car'kov nastol'ko,
chto tot  otdal emu  v zheny svoyu  doch',  nagradil imenem Vol'fgang,  poklyalsya
bol'she nikogda ne pit' i ne kurit', inache Vol'fgang poluchit pravo ego ubit'.
Po povodu  podpisaniya  brachnogo  kontrakta  imel  mesto shumnyj  pir,  v hode
kotorogo  test'  napilsya,  i,  derzha  slovo,  Vol'fgang   byl  vynuzhden  ego
zastrelit'.  Posle etogo vozhdi klanov razdelilis' vo mnenii, pravil'no li on
postupil. Na toj  planete ne prinyato ubivat'  blizkih rodstvennikov, znachit,
Vol'fgang byl ne prav, utverzhdali  odni. No drugie utverzhdali, chto nastoyashchij
vozhd' obyazan derzhat' slovo. Dazhe esli emu etogo ne hochetsya.
     Pervym  delom  Karl-Vol'fgang  prisvoil sebe  knyazheskij titul i  otnyne
imenovalsya knyazem Vol'fgangom  dyu Vol'fom, tak kak  byt' knyazem  kul'turnee,
chem  prosto  vozhdem. Zatem,  chtoby  kak-to  opravdat' smert'  svoego  testya,
kotorogo knyaz' iskrenne i gor'ko oplakival,  on  kaznil vseh p'yanic  v svoem
knyazhestve,  chem  vyzval  nenavist' rodstvennikov kaznennyh. Dlya  togo  chtoby
spastis'   ot  pokushenij   i  vseobshchej  nenavisti,  emu  prishlos'   ubit'  i
rodstvennikov. Odnako u rodstvennikov kaznennyh byli  svoi rodstvenniki, tak
chto procedura navedeniya poryadka v bolotistom Srebuse privela k ego oskudeniyu
i  opustosheniyu. Naselenie  umen'shilos' nastol'ko, chto knyazyu Vol'fgangu nikak
ne udavalos'  nabrat' dostojnuyu armiyu,  chtoby pokazat'  sosedyam, kto  prav v
vekovyh konfliktah, a takzhe  pokorit' Vselennuyu. V konce koncov za predelami
bolot skopilos' kuda bol'she zhitelej Srebusa, chem vnutri  ego granic, i togda
knyaz' schel za luchshee izmenit' taktiku.
     Sobrav  dragocennosti  korony i polnost'yu ograbiv  poslednih poselyan  i
torgovcev,  knyaz' kupil po sluchayu odryahlevshij progulochnyj lajner "San-Susi",
postroennyj  v  svoe  vremya  dlya   bogatyh  turistov,  kotorye  predpochitali
puteshestvovat' s takim zhe komfortom, k kakomu privykli doma.
     Pogruziv  na  korabl'  svoih  devochek, favoritov,  zapasy  varen'ya,  do
kotorogo   knyaz'   byl  bol'shoj   ohotnik,   i  dressirovannyh  zhivotnyh  iz
ograblennogo  im  cirka,   Vol'fgang  dyu   Vol'f  otpravilsya  v  beskonechnoe
puteshestvie  po civilizovannym  planetam  Galaktiki, vo-pervyh,  chtoby  sebya
pokazat', vo-vtoryh, chtoby na lyudej posmotret', no glavnoe - dlya togo, chtoby
poluchit' posil'nuyu ekonomicheskuyu  pomoshch' dlya  razvitiya proizvoditel'nyh  sil
nikomu  ne   vedomoj   strany  Srebus  i  dlya   pomoshchi  ee  trudolyubivomu  i
svobodolyubivomu narodu.
     K sozhaleniyu dlya knyazya i, vozmozhno, k schast'yu dlya Srebusa, kuda on tak i
ne vozvratilsya, puteshestvie "San-Susi" prevratilos' v beskonechnoe stranstvie
po Vselennoj. Ved' vse, chto  by ni udalos' dobyt'  na  blago strany,  tut zhe
uhodilo v uplatu za produkty, toplivo i prochie nuzhnye veshchi dlya korablya i ego
mnogochislennogo  ekipazha,  ne  govorya   uzhe  o  prozhorlivyh  i  izbalovannyh
passazhirah.
     Poroj knyazem  ovladeval  grazhdanskij dolg  i  on  prikazyval vzyat' kurs
domoj,  v knyazhestvo, ostavsheesya bez  pravitelya i, vozmozhno, uzhe obzavedsheesya
novym. No, kak nazlo,  vsegda  nahodilas' prichina,  kotoraya ne pozvolyala emu
osushchestvit' svoyu mechtu i  dolg. To v puti vstrechalis'  tyazhelye navigacionnye
usloviya, to  konchalos'  toplivo  ili  sahar,  to voznikal zagovor na  bortu,
kotoryj  trebovalos'  razoblachit',   to,   nakonec,   sledovalo  neozhidannoe
priglashenie     na     kakuyu-to    planetu,    gde     vykovyvalsya     novyj
oboronitel'no-nastupatel'nyj pakt... prichina vsegda najdetsya.
     Postepenno knyaz' Vol'fgang dyu Vol'f stal populyarnoj figuroj v Galaktike
i  lyubimcem pressy, o nem  vsegda mozhno bylo napisat', esli pisat' bylo ne o
kom.  Znaya,  chto   lish'  izvestnost',   pritom  skandal'naya,  pozvolyaet  emu
ostavat'sya   v  pamyati  sovremennikov  kak   gosudarstvennomu  deyatelyu,   on
podogreval interes k sebe sumasbrodnymi postupkami. On predpochital byt' "tem
samym  dyu  Vol'fom", chem figuroj  dobroporyadochnoj, no nikomu ne izvestnoj. V
svoem stremlenii  k izvestnosti i, sledovatel'no, k den'gam,  kotoryh vsegda
katastroficheski  ne hvatalo, knyaz' s utra pohishchal v teatre imeni Mayakovskogo
vedushchuyu  aktrisu, vecherom  na  nej zhenilsya,  noch'yu izmenyal ej  s fotomodel'yu
YUliej Kim, utrom prinimal vyzov na duel' chempiona mira po espadronu, kotoryj
okazyvalsya zhenihom YUlii Kim, dnem dokazyval sledovatelyu, chto ne smog popast'
na mesto  dueli iz-za vnezapno zabolevshego zuba, chemu est' shest' svidetelej,
tak chto k  nezhdannomu ubijstvu iz-za ugla vysheupomyanutogo chempiona ne  imeet
otnosheniya.  Vse  znali, chto  byvshij Karl, a nyne  knyaz' Vol'fgang  - bol'shoj
merzavec, chelovek bez chesti i sovesti, no pritom ego  schitali veselym malym,
dushoj kompanii, i pochti nikto ne otkazyvalsya ot ego priglashenij otobedat' na
bortu "San-Susi". Hotya ne dlya vseh eti obedy okanchivalis' blagopoluchno.
     Poroj knyazyu zakryvali  v容zd  v tu  ili  inuyu  stranu, no  potom obychno
snimali  zapret,  potomu  chto  on  prohodil  po vsem  dokumentam  kak  glava
suverennogo   gosudarstva,  a   demokraticheski   nastroennaya   Galakticheskaya
Federaciya  strogo  osuzhdaet  narusheniya prav cheloveka, no  ohranyaet pritom  i
prava narushitelej etih prav.

     Ko popala  na "San-Susi"  bez priglasheniya i ne  mogla skazat', chto rada
etomu sobraniyu. Tam, gde proshel knyaz' Vol'fgang,  ostavalis' lish'  vyzhzhennaya
zemlya  i  vytoptannye  posevy.  I esli on  kak-to  svyazan s  istoriej gibeli
Artema, to nado priznat', chto Ko zarabotala sebe opasnogo vraga.
     Poka  chto  etot  vrag  ne kazalsya  vragom. Knyaz'  Vol'fgang  vossedal v
zolotom kresle vo glave stola. On nalival  sebe sok iz vysokogo hrustal'nogo
grafina. Na pleche ego  dremala bol'shaya  vorona.  Kore  pokazalos',  chto  ona
videla ee na ostrove. Ne eta li vorona zaklevala Artema?
     - Sadis', devochka, - kriknul knyaz' cherez ves' stol. - Bud'  gost'ej. My
eshche pogulyaem na tvoej svad'be. YA rad, chto mne udalos' tebya spasti.
     Ko  uderzhalas'  ot  voprosa,  v  chem  zaklyuchalos' spasenie,  i  vezhlivo
poklonilas' hozyainu korablya.
     - Ty menya, nadeyus', uznala? - sprosil knyaz' Vol'fgang.
     - Vas vse znayut, vashe vysochestvo, -  otvetila Ko. - Dostatochno vklyuchit'
novosti.
     -  Dostojnyj  otvet.  Togda  sadis'  i  zavtrakaj.  Potom  ya  dam  tebe
audienciyu.
     ZHenih  vel   sebya   za   zavtrakom  bezukoriznenno.   On   byl  vezhliv,
predupreditelen, korrekten. Pravda,  k sozhaleniyu, vremya ot vremeni on hvatal
Ko za kolenku. Ko hotelos' sprosit', kto takaya Klarens i chto s nej stalo, no
ona  ponimala,  chto  v  pravilah  igry novaya zhena  Sinej  Borody  ne  dolzhna
sprashivat' o  sud'be predydushchih  zhen.  Esli uzh tak zahotelos', idi  otkryvaj
malen'kuyu dvercu. No bez lishnih voprosov.
     Ko s interesom razglyadyvala sidevshih za stolom. Vernee vsego,  eto byli
pridvornye i  sovetniki  knyazya Vol'fganga, no pomimo etih lyudej, razodetyh v
shitye  zolotom  i serebrom mundiry,  ukrashennye mnogochislennymi ordenami, za
stolom  nahodilos' neskol'ko krasivyh  zhenshchin, kotorye kidali drug  na druga
zlobnye  vzglyady,  vidno,   rasschityvaya  na  druzhbu   i  lyubov'  knyazya,  dva
zdorovennyh silacha, navernoe,  iz cirkovyh borcov, i shumnaya sem'ya liliputov.
No bol'she vsego  Ko udivila gorilla, kotoraya zavtrakala kak  i  lyudi,  umelo
oruduya vilkoj i nozhom - tak velikolepno ona byla vydressirovana.
     K koncu zavtraka  v  zal voshli  dva l'va,  kotorye brodili  za spinkami
stul'ev i obnyuhivali  nogi sidevshih za stolom, budto byli ne sovsem syty. Ko
hotelos' podtyanut' nogi, no ona ponimala, chto vryad li takim obrazom spasetsya
ot zubov  hishchnikov.  L'vy podoshli k knyazyu, i  tot kinul im po kusku  torta s
blyuda, stoyavshego pered nim. Tort, konechno, ne zavtrak dlya tolstyaka, no knyaz'
sozhral kuskov desyat', pochti ne zhuya.

     V  uyutnoj kayut-kompanii,  gde  vse -  i pol, i steny, i  divany -  bylo
zakryto shkurami dikih  zhivotnyh, knyaz' Vol'fgang dyu Vol'f prinyal Artema i Ko
srazu posle zavtraka.
     Vblizi bylo vidno,  chto on ne tak uzh  rozov i  gladok, kakim kazalsya na
ekranah  televizora i  v kino.  Melkie chastye morshchinki izborozdili ego lico,
pod glazami obrazovalis' zamaskirovannye  grimom  meshki, volosy byli koe-gde
podkrasheny, a koe-gde - implantirovany.
     -  Zahodite, zahodite, - priglasil on molodyh lyudej. - Ty, Artemka, uzhe
byl u menya, a vot Veronika - v pervyj raz. Pravda, Veronika?
     - Da, - soglasilas' Ko.
     - Hotya ty  byvala zdes' sovsem  malen'kim rebenochkom -  ne  pomnish'?  -
glaza knyazya lgali.
     - Vy znaete menya s detstva? - udivilas' Ko.
     -  Da, Veronika,  i ya  nameren tebe pomoch'.  YA  hochu, chtoby ty nashla  v
stenah  moego letuchego ubezhishcha ne  tol'ko schast'e  supruzheskoj  zhizni, no  i
schast'e dochernee - ya uzhe prinyal vse mery, chtoby podruzhit'sya s tvoim papoj.
     - Kto on? Gde  on? -  Ko iskrenne vzvolnovalas', sovershenno zabyv v tot
moment, chto  poyavlenie  otca  Veroniki  eshche  ne  priblizhaet  Ko  k  razgadke
sobstvennogo sirotstva.
     - Vsemu svoe vremya, - otmahnulsya knyaz'. - Da ty sadis', sadis'. Vse eti
shkury  -  moi trofei.  I  vot  chto ya skazhu  tebe,  devochka: kazhdyj nastoyashchij
chelovek dolzhen imet' special'nost'. YA vot - umeyu snimat' shkury i dazhe delat'
chuchela. YA luchshij taksidermist v Galaktike.
     - Kto?
     - Taksidermist. |to nekrasivoe slovo oboznachaet chuchel'nika. YA gumanist.
YA prodlevayu zhizn' zhivotnyh. Potom ya provedu tebya poglyadet' na moi chuchela. No
snachala - neskol'ko  slov o delah. Itak,  mne udalos' vyvezti  vas  s Zemli.
Pover'te mne, eto  okazalas' nelegkim delom i stoilo  mne  takih deneg,  chto
vam, moi dorogie molodozheny, vvek so mnoj ne rasplatit'sya.
     Vse eto bylo skazano s takoj sladkoj ulybkoj, tak luchilis' dobrom glaza
knyazya, chto i bez ob座asneniya bylo yasno, chto on shutit.
     - Nichego, - Artem postaralsya  ulovit' ton Vol'fganga i  sootvetstvovat'
emu. - ZHenimsya, podruzhimsya  s papochkoj, razbogateem, zaplatim tebe, knyaz', v
pyat' raz bol'she, chem ty potratil, pravda, Veronika?
     Veronika posmotrela na zheniha s udivleniem.
     - Prosti, - sprosila ona, - a razve moj papa bogat?
     - Eshche kak! - radostno soobshchil Artem, no tut vmeshalsya knyaz':
     - Bogatstvo -  eto veshch' otnositel'naya. To, chto mozhet pokazat'sya bol'shim
sostoyaniem dlya  sirotki, takoj kak ty,  - dlya menya lish' peschinka v more moih
sokrovishch.
     - |to pravda, - pospeshil soglasit'sya Artem. - Knyaz' Vol'fgang - odin iz
bogatejshih lyudej v Galaktike. Mnogie praviteli planet sklonyayutsya pered nim.
     Knyaz' smotrel na Ko. I vzglyad u nego byl nehoroshij, nedobryj.
     - A ona ne verit! - skazal on kaprizno. - Ne uspev vospol'zovat'sya moim
gostepriimstvom,  ona uzhe izdevaetsya  nado mnoj. I zachem tol'ko ya soglasilsya
pomogat' etoj neblagodarnoj tvari!
     Ko byla rasteryana. Ona obernulas' k Artemu. Tot otstupil na shag i pozhal
plechami, kak by pokazyvaya, chto on ne imeet k etomu nikakogo otnosheniya.
     -  YA  ne  pozvolyu nad soboj  izdevat'sya!  - kriknul  knyaz',  vse  bolee
zavodyas'. -  YA  nochej  ne  splyu,  dumayu,  kak sdelat' luchshe  dlya  neschastnoj
devushki, no v ee shkure skryvaetsya monstr.
     - Prostite, gospodin  knyaz', -  skazala Ko, otstupaya k dveri.  Ne ochen'
priyatno sebya  chuvstvuesh',  esli na tebya  naskakivaet,  tolkaya tugim zhivotom,
pozhiloj vel'mozha. Mozhet, i v samom dele ona vela sebya nepravil'no?
     - YA razvolnovalsya, - zayavil knyaz' i bystrymi shagami poshel iz komnaty. -
Mne nado poest'!
     Artem i Ko ostalis' odni.
     - CHto s nim? - sprosila Ko.
     -  Nu kak ty  smela  tak grubo  razgovarivat'  s  knyazem!  - vozmushchenno
otvetil  Artem - On  dlya nas s  toboj  vse:  rodnoj otec, opekun, nachal'nik,
nakonec!
     - U menya net nachal'nikov.
     - Ne govori glupostej. Ne byvaet lyudej bez nachal'nikov.
     - A kuda on ubezhal?
     - U knyazya narushen obmen veshchestv, -  soobshchil Artem.  - |to nervnoe.  Kak
tol'ko ego vyvedut iz sebya...
     - YA ne vyvodila ego iz sebya!
     - A kto postavil pod somnenie ego bogatstvo?
     - YA ne mogla postavit' pod somnenie ego bogatstvo, potomu chto ponyatiya o
nem ne imeyu.
     Tut Artem snizil golos i zagovoril, sklonivshis' k uhu nevesty:
     - U knyazya ne ochen' horoshie finansovye dela. Spravedlivye vojny, kotorye
on vedet, neobhodimost' podderzhivat' status rukovoditelya gosudarstva, zaboty
o kul'ture i  iskusstvah, zhenshchiny, nakonec - vse eto  trebuet rashodov. Dazhe
nash korabl'  "San-Susi"  zalozhen i perezalozhen. Esli nam  ne dadut  l'gotnyh
kreditov, pridetsya hudo - hot' uhodi v piraty!
     Artem  byl  sovershenno ser'ezen.  On nastol'ko uglubilsya  v  finansovye
zaboty svoego  knyazya, chto ne zametil, kak beznadezhno progovorilsya: "esli nam
ne dadut"... nam...  konechno zhe,  Artem prinadlezhit  k  komande knyazya. I eto
glavnoe, o  chem nado pomnit'.  A  knyaz',  konechno, ne  filantrop. Sumasbrod,
zhulik i, vozmozhno, tiran.
     - I zachem  tol'ko  ya emu ponadobilas'? - proiznesla  Ko, nadeyas', chto v
poryve otkrovennosti zhenih progovoritsya i ob etom...
     -A ty ne dogadalas'? - sprosil Artem s izdevkoj v golose.
     - Net, uma ne prilozhu.
     - Togda i ne prikladyvaj, - usmehnulsya Artem.
     Oba  zamolchali.  Razgovarivat'  bol'she  ne  hotelos'.   K  tomu  zhe  Ko
pochuvstvovala,  chto  ne tol'ko  ona ne  vynosit  svoego zheniha,  on tozhe  ne
ispytyvaet  k  nej   teplyh  chuvstv.   Vozmozhno,   kak  lyubovnica   ona  ego
ustraivaet... no o vlyublennosti ili lyubvi rechi byt' ne mozhet.
     - A kak moya nastoyashchaya familiya?
     - Dyu Kuvrie, - otvetil Artem, dumaya o chem-to dalekom.
     - A imya?
     - Imya - Veronika. Navernoe, Veronika. Mne nikogda ne govorili drugogo.
     Interesno, a pochemu Veroniku  nazvali  imenno  tak? Kazhetsya,  eto  bylo
svyazano s  medal'onom,  v kotorom lezhala  staraya  pochtovaya  marka.  Veronika
vsegda  ego  nosila, ona  nadeyalas', kak i  vse priyutskie siroty, chto v odin
prekrasnyj  den' v detskij dom vojdet ee mama ili papa i po medal'onu tut zhe
uznaet  propavshuyu  dochku. I  okazhutsya,  kak  minimum,  korolem  i  korolevoj
otdalennoj planety.
     - Mne nado izvinit'sya pered knyazem? - sprosila Ko.
     -  Tol'ko  ne  sejchas!  Knyaz'  dolzhen  ostyt'.  Posle  vspyshki  u  nego
obyazatel'no  dolzhna projti  polosa  plohogo nastroeniya.  Togda  on  osobenno
opasen.  Mozhet  natravit'  na  tebya bojcovyh dressirovannyh  voron,  kotoryh
unasledoval ot mamashi. Ili eshche kogo pochishche.
     - YA vizhu, chto ty ne ochen' lyubish' svoego hozyaina?
     No na etot raz pojmat' Artema ne udalos'.
     - CHto  ty nesesh', kroshka? - proiznes on. - YA obyknovennyj fizkul'turnik
s  Detskogo ostrova - otkuda by mne razdobyt' takogo hozyaina? I rad by v ad,
da grehi ne puskayut.
     - V raj, - popravila zheniha Ko, no tot ne obratil vnimaniya na popravku.
     - Mozhno, ya togda pogulyayu po korablyu? - sprosila Ko.
     - Gulyaj, - s  oblegcheniem  skazal  Artem,  u kotorogo, vidno, byli svoi
dela. - Tol'ko ne sujsya v zapretnye dveri i ne otkryvaj sekretnyh zamkov.
     - Slushayus', gospodin Sinyaya Boroda, - otkliknulas' Ko.
     No,  vidno, etot Artem skazok  v  detstve ne chital. On  lish'  udivlenno
pripodnyal brovi. V koridore oni rasstalis'.

     Korabl' byl velik i pustynen.
     Vozmozhno, v drugoe vremya sutok on kazalsya gushche naselennym, no ne utrom,
srazu posle zavtraka.
     Kogda-to on byl bogato ukrashen, v stile madam  Pompadur  ili  kakogo-to
Lyudovika.  Dazhe  v  potolkah koridorov razmeshchalis'  nekogda belye, izognutye
kartushi,  v kotoryh na nebesnom fone sredi  oblakov rezvilis' amury i nimfy.
Pol byl pokryt plastikom, izobrazhavshim nabornyj parket, ob  etom mozhno  bylo
dogadat'sya  blizhe  k  stenam,  gde  ego ne tak  vytoptali,  kak  poseredine.
Pozolochennye bra  goreli vpolnakala, a nekotorye i vovse peregoreli - vidno,
elektrik na korable  byl leniv i  nelyubopyten. Vskore Ko vyshla  k  obshirnomu
zalu,  v kotorom razmeshchalsya oval'nyj bassejn. Vokrug  nego  tyanulis' klumby,
pokrytye suhoj travoj. Iz klumb podnimalis'  stvoly  vysokih  pal'm.  Vody v
bassejne davno ne bylo, v nego kidali obertki ot konfet, pustye banki iz-pod
piva, tam valyalsya  tufel' s rvanym nosom i blaster s pognutym stvolom. Sredi
sora  brodila vorona,  kotoraya  ne  obratila na  Ko vnimaniya. Ko stalo zhalko
bassejn, da i ves' korabl' "San-Susi", kotoryj i na samom dele  popal v ruki
ochen' bednogo knyazya, ne imevshego vozmozhnosti sledit' za nim. Tut uzh ponevole
nachnesh' podozrevat' okruzhayushchih v nasmeshkah.
     Polnaya  sochuvstviya  k Vol'fgangu  dyu Vol'fu, Ko  minovala zal bassejna,
tolknula dver' i okazalas' v sleduyushchem pomeshchenii - vidno, zdes' kogda-to byl
park  korablya - mesto,  gde  sredi cvetnikov  i  kustov  sireni  razgulivali
bogatye passazhiry.
     Teper'  iz-za  nebrezheniya  vse  kusty i  derev'ya vysohli,  no  vetki ih
koe-gde spletalis' tak tesno, chto konca zala ne bylo vidno.
     Vperedi  poslyshalsya legkij shoroh, no Ko ne vstrevozhilas'. Malo li  kto,
podobno  ej,  mozhet  gulyat' po  korablyu? Ko  reshila peresech' zal  v  nadezhde
otyskat'  biblioteku. Na takom starom  i nekogda roskoshnom korable navernyaka
dolzhna sohranit'sya skazochnaya biblioteka.
     Ko spokojno  napravilas'  po  tropinke  mezhdu suhimi stvolami i,  kogda
udalilas' ot dveri metrov na dvadcat', vnov' uslyshala vperedi shoroh. Na etot
raz  kuda bolee gromkij. I chem-to ispugavshij  ee. Mozhet, eto lyubimye  vorony
knyazya?
     - Kto zdes'? - sprosila Ko.
     V otvet poslyshalos' pochti bezzvuchnoe rychanie, nizkoe i zloveshchee.
     Ko ostanovilas', prislushivayas'. Nado bylo, navernoe, bezhat' obratno, no
vdrug kto-to uvidit, kak ona v uzhase  nositsya po korablyu knyazya Vol'fganga, i
ona stanet predmetom  shutok i izdevatel'stv  - dostatochno  vspomnit',  kakaya
kompaniya  sobiralas'  za  zavtrakom,  chtoby  ponyat',  chto  poshchady  zhdat'  ne
prihoditsya.
     Ko oglyanulas'. Kuda ni kin' vzor - vsyudu perepletenie vetvej i vetochek,
zakryvayushchih dazhe potolok zala. Na mgnovenie devushke dazhe pokazalos', chto ona
poteryala orientirovku i ne znaet, gde dver'. Net, dver' szadi... tuda i nado
otstupat'.
     Ko medlenno othodila nazad, starayas' proizvodit' kak mozhno men'she shuma.
     I  cherez  neskol'ko  shagov  vynuzhdena  byla zastyt'  snova: szadi  tozhe
poslyshalsya shoroh. Tam ee podzhidali.
     Nu chto za glupost'!  Ona  zhe gost'ya  na  pravitel'stvennom korable!  Ee
special'no vykradyvali  s  Zemli,  chtoby ustroit' ej svad'bu i  najti  otca.
Tshchetno uspokaivaya sebya, Ko napugalas' nastol'ko, chto gotova byla soglasit'sya
na  svad'bu s Artemom - tol'ko uberite ee iz etogo strashnogo suhogo lesa! Ko
sdelala shag v storonu.
     I  tut  speredi razdalsya  tresk  i  nechto  gromadnoe,  zheltoe,  rychashchee
kinulos' na nee.
     Ko  otpryanula  nazad,  no  vsej kozhej chuvstvovala, chto  i szadi na  nee
nesetsya takoj zhe ubijca.
     V otchayanii  Ko kinulas'  k blizhajshemu derevu i polezla  na  nego.  Nogi
soskal'zyvali po stvolu - eshche mgnovenie... i ona pogibnet.
     No tut chernaya volosataya ruka, protyanuvshis' sverhu, shvatila  Ko za ruku
i rvanula  naverh. Ko bukval'no  vzletela  na  razvilku  dereva.  Gigantskaya
gorilla, kotoraya tak umelo  orudovala  za zavtrakom  vilkoj i lozhkoj, obnyala
ee, prizhimaya k  goryachemu zhivotu. Ko ot neozhidannosti rvanulas' bylo bezhat' -
no kuda pobezhish', esli ty nahodish'sya v ob座atiyah gigantskoj obez'yany.
     Gorilla  uspokaivayushche  vorchala - bez  zloby,  kak mat',  vygovarivayushchaya
neostorozhnomu detenyshu. Ona pokazala rukoj  vniz, i Ko s uzhasom uvidela, chto
pod derevom kruzhatsya dva l'va, kotoryh ona uzhe  videla za zavtrakom. Podobno
koshkam, steregushchim  umirayushchego krolika, oni  myagkimi shagami  nosilis' vokrug
dereva, ozhidaya, kogda ih dobycha nakonec svalitsya im v past'.
     Gorilla, pokazyvaya mnozhestvo  gigantskih  zubov,  stala gladit'  Ko  po
golove i potom prinyalas' shershavym yazykom zalizyvat' glubokie carapiny na  ee
plechah i bedrah.
     Ko byla  blagodarna obez'yane. Ona ponimala, chto ta ne sdelaet ej nichego
plohogo,  no smozhet  li  ona  zashchitit' ee, esli  komu-to iz l'vov vzdumaetsya
prygnut'  i dostat'  dobychu? Ved'  derevo  bylo nevysokim,  vetki na vershine
netolstymi,  i  suk,  na  kotorom  raspolozhilas'  gorilla,  mog  tresnut'  i
slomat'sya v lyuboj moment.
     Tak chto Ko staralas' ne dvigat'sya i dazhe shepotom poprosila gorillu:
     - Pozhalujsta, ne prygaj. Davaj podozhdem.
     Navernoe,  glupo  obrashchat'sya  s  takoj  pros'boj k  zhivotnomu.  No  chto
podelaesh', esli ty ispugana?
     Ne dvigayas' i lish' medlenno povorachivaya golovu. Ko postaralas' otyskat'
vyhod.
     No tut lev vstal  na zadnie lapy i prinyalsya yarostno drat' kogtyami  koru
dereva. On ispustil takoj rev, chto, navernoe, bylo slyshno na Lune.
     Ko  zazhmurilas'.  Ona  ponimala,  chto  gorilla  ne  spravitsya  s  etimi
hishchnikami. I kak by v otvet na mysli Ko, gorilla zhalobno zavyla, potom vdrug
otpustila Ko, ottolknula ee i prygnula na sosednee derevo.
     Ko chut'  ne  svalilas' vniz,  v past' l'vu,  no  uspela  podtyanut'sya  i
podzhat' nogi  -  a lev, podnyav lapu,  staralsya  dotyanut'sya  do ee pyatki. Ona
karabkalas' vyshe, no vetki gnulis'...
     - Pomogite! - zakrichala Ko, zabyv o gordosti i vozmozhnyh nasmeshkah.
     Ruki otkazyvalis'  derzhat' ee, tresnula vetka, podlomilas' drugaya, l'vy
radostno urchali, predvkushaya dobychu...
     I  kogda  Ko uzhe  otchayalas' spastis' i  gotovilas'  lish' otbivat'sya ot;
l'vov, skol'ko mogla, iz-pod potolka zala razdalsya gromovoj golos: - Rustak,
Lel'ka, doloj!
     YArkij  svet,  zagorevshijsya  sboku,  osvetil  okazavshuyusya sovsem  ryadom,
navisavshuyu  nad  lesom tribunu ili lozhu,  v  kotoroj, okruzhennyj krasivymi i
nekrasivymi devicami, sidel knyaz' Vol'fgang i pozhiral kusok torta.
     |to zrelishche, eta naglaya, lukavaya, rozovaya rozha, obramlennaya serebryanymi
kudryami, byla stol' blizko, chto Ko chut' ne vyrvalo ot gneva i otvrashcheniya - i
tut  ruki  otkazalis'  derzhat'  ee,  i ona grohnulas'  na zhestkuyu,  pokrytuyu
vetkami  i  kolyuchkami zemlyu. L'vy  ot neozhidannosti otpryanuli  i gotovy byli
kinut'sya  vnov'   na  obessilevshuyu  zhertvu,  no  tut  ryadom  s  Ko  okazalsya
gigantskogo rosta silach - iz cirkovyh borcov. V ruke on derzhal dlinnyj knut.
On shchelknul im, eshche  raz... l'vy podobrali hvosty i, podognuv  lapy,  pobreli
proch', ne perestavaya ugrozhayushche rychat'.
     Ko sidela na  zemle, vse v nej drozhalo ot boli  i obidy. Ona  ne  mogla
dvinut'sya.
     -A nu! - kriknul knyaz' Vol'fgang. - Medicina! Gde  ty, medicina? Pomogi
devchonke, kotoraya bez sprosu suetsya, kuda ee ne prosili.
     Knyaz' podnyalsya i medlenno pokinul lozhu. Devicy za nim.
     Silach s knutom podhvatil Ko na ruki i pones po koridoru.
     - Nichego, - skazal on obyknovennym golosom. Emu bylo zhalko Ko. - Nichego
ne  polomano. Skoro projdet.  Garantiruyu.  Menya  samogo stol'ko  raz bili  i
lomali, dazhe zapomnit' zabyl.
     Ko ne otvechala. Ona byla kak v zabyt'i. Silach ostanovilsya pered dver'yu,
na kotoroj byl izobrazhen krasnyj krest.
     Postuchav, on voshel i polozhil Ko na pokrytuyu plastikom kojku.
     - Zajmites', -  skazal on  vskochivshej iz-za  rabochego  stola zhenshchine  s
bol'shimi, vypuklymi, kak u strekozy, glazami.
     - Ah! - voskliknula zhenshchina pri vide Ko. - CHto s toboj, kroshka?
     Ona  vyskochila iz-za stola i podbezhala k Ko. V golose etoj hudyshki bylo
stol'ko tepla i zaboty, legkij belyj halatik byl takim chistym i vyglazhennym,
volosy lezhali na golove takimi akkuratnymi kolechkami i tak  izyashchno obramlyali
smugloe, pochti chernoe, lico, chto Ko  ponyala: vse ee priklyucheniya zakonchilis'.
I, sdelav shag k doktorshe, kotoraya byla na dve golovy nizhe ee, Ko  bespomoshchno
protyanula k nej ruki i gor'ko razrevelas'.
     - Kto ee obidel? - strogo sprosila doktorsha u silacha.
     - Ona v mertvyj park  zabrela, - skazal silach,  smushchayas' v etoj komnate
svoih razmerov i neuklyuzhih dvizhenij. - A knyaz', znaete, kogda zloj, poshutit'
lyubit. On velel l'vov spustit'...
     - Oj! Neuzheli on opyat' posmel?
     -  Eshche  kak  posmel, -  pechal'no skazal silach. - Svet v lozhe vyklyuchili,
tuda  zapryatalis'  so sladkimi  devochkami... horosho eshche, CHernaya  Bombasa  na
dereve dremala. Ona vot etu... i podhvatila.
     - Oj,  ya ne  perezhivu! -  voskliknula  doktorsha.  - Ved'  devochka mogla
postradat'.
     -  YA  tak  dumayu, chto ona  postradala, - podderzhal  ee  silach. - I  eshche
napugalas' do polusmerti.
     - Horosho, Poddubnyj, idi,  -  skazala togda doktorsha.  - YA  eyu zajmus'.
Spasibo tebe, idi.
     Silach ushel, nechayanno razbiv stoyavshij na stolike u dveri grafin.
     - Prostite, doktor Vanessa, - skazal on smushchenno.
     - Idi,  idi, -  doktorsha  bystro naklonilas'  i stala  sobirat'  s pola
oskolki.
     I tut  Ko zametila, chto  na spine  halat  doktorshi razoshelsya, obnaruzhiv
bol'shie, chut' ne do zemli, prozrachnye strekozinogo vida kryl'ya.
     Ko ne sderzhala vozglasa udivleniya. Doktorsha tozhe ahnula.
     - YA  tak vinovata! YA vas napugala!  Vy nikogda ne videli takih urodcev,
kak ya?
     - Net, eto  vy menya prostite, -  takzhe  smutilas'  Ko. - U kazhdogo svoya
sud'ba.
     Ona ne pridumala luchshego utesheniya dlya zhenshchiny-muhi.
     -  No ya  prakticheski  ne  letayu,  -  soobshchila  doktorsha.  -  Vo  mnogih
otnosheniyah ya ne otlichayus' ot vas.  Nadeyus', vam ne  protivno, chto ya budu vas
lechit'?
     -  Ni  v  koem  sluchae!  Dazhe  naoborot!  Mne bylo  tak priyatno  s vami
poznakomit'sya...
     Doktorsha ulybnulas':
     - Ne  starajtes'  byt' vezhlivoj.  Nekotorye  lyudi  k  muham ravnodushny,
drugie ih ne vynosyat, tak chto ya terplyu. Tem bolee chto ya temnokozhaya muha.
     - A ya dazhe ne zametila, chto vy temnokozhaya... to est' muha...
     - No ne navoznaya, - ulybka  pucheglazoj doktorshi byla grustnoj  - vidno,
ej prishlos' nemalo vyterpet' v zhizni ot nedobryh lyudej.
     Ko  v smushchenii molchala, poka doktorsha  obrabatyvala  ranki i  carapiny.
Doktorsha tozhe ne proronila ni slova.
     - Nu vot i vse, - skazala ona cherez dve  minuty. - Nikto ne dogadaetsya,
chto vy zhertva dikih nravov nashego knyazhestva. Bud'te, pozhalujsta, ostorozhny s
nashim knyazem.
     - Prostite, - skazala Ko, uvidev, chto  doktorsha sobiraet instrumenty, -
no kak vy okazalis' zdes'?
     - Kazhdomu prihoditsya zarabatyvat' na zhizn', - vzdohnula muha.
     - I etot... knyaz', ego ne smushchaet vash vid?
     - On - lyubitel'  ekzotiki, - pechal'no otvetila muha. - Kogda ya byla eshche
podrostkom, on  ukral menya  u roditelej, prestupno  soblaznil i sdelal svoej
nalozhnicej. Pravda, potom oboshelsya so mnoj  luchshe, chem s  drugimi.  On pomog
mne poluchit' obrazovanie i potom predostavil mesto na svoem korable.
     - Vy lyubite ego? - prosheptala Ko.
     - YA otdayu emu dolzhnoe, -  suho otvetila  muha,  - odnako ne odobryayu ego
vkusov.  Vy  ne  predstavlyaete,  kakimi  nichtozhestvami  on  sebya  okruzhil. V
kompaniyu sladkih devochek on beret vseh bez razbora!
     - Oj, esli vy dumaete, chto ya iz ego kompanii, to eto nepravda. YA popala
syuda sluchajno. YA schitayus' nevestoj... Artema.
     -  Ne nado opravdanij. YA znayu kuda bol'she, chem vy dumaete. Do svidaniya.
Nomer  moej kayuty -  68. Vse  razgovory  na korable proslushivayutsya  i  potom
donosyatsya do svedeniya gospodina Vol'fganga dyu Vol'fa. Vy svobodny.
     Vyjdya  ot doktorshi, Ko poglyadela vdol' koridora. Bylo trudno otorvat'sya
ot  dveri  i  sdelat'  pervyj  shag.  V koridore  bylo chisto,  no tishina byla
zloveshchej... Ko pobezhala k svoej kayute.
     Zahlopnula  za soboj  dver' i kinulas' na kojku. Ona gotova byla otdat'
vse - tol'ko by vernut'sya na Detskij ostrov.
     No dolgo  ej otdyhat' ne prishlos'. K sozhaleniyu, dveri  na "San-Susi" ne
zapiralis'. Ej  prishlos'  ubedit'sya  v etom minut cherez  pyat',  kogda  dver'
ot容hala  v  storonu  i  v ee  proeme obnaruzhilsya  sovershenno  ni  v chem  ne
vinovatyj, rot do ushej, zhenih Artem. V shortah i gavajskoj rubashke navypusk.
     -  Ne prygaj v ugol, - skazal on, zahodya i zakryvaya dver' za soboj. - YA
tebya ne tronu. Ne lyublyu iskusannyh zhenshchin.
     - Tak ty vse znaesh'?
     - Razumeetsya, znayu.
     - I ty  ne prishel mne na pomoshch'? - Klyanus' tebe, Veronika, klyanus' tebe
imenem moej mamy, ya ne podozreval, chto on pridumaet takie idiotskie shutki.
     - Ty eto  nazyvaesh' shutkoj? Da ya chudom ostalas' zhiva! YA  trebuyu,  chtoby
menya nemedlenno vypustili s korablya!
     - Bez skafandra? - usmehnulsya zhenih.
     - Da hot' by i bez skafandra - tol'ko by izbavit'sya ot vashej kompanii!
     - Kak ty stranno zagovorila!
     - A  chto mne  ostaetsya?  YA ne  mogu uznat'  moego  zheniha!  Menya travyat
l'vami, ya voobshche ne uverena, chto menya ostavyat v zhivyh. Pochemu? Za chto?
     - Veronika, - vzdohnul zhenih, prisazhivayas' na kraeshek kojki. - YA dolzhen
skazat', chto ty sovershenno prava. My  vse uzhasno vinovaty pered toboj.  Hotya
nachala  vse ty sama.  |to ty  travila  nashego  knyazya...  - zhenih vzdohnul  i
zamolchal.
     - CHto ty hochesh' etim skazat'? - grozno sprosila Ko.
     - Ty upreknula ego bednost'yu, a dlya nego eto - samyj bol'noj vopros.
     ZHenih zamolchal,  budto prislushivalsya, i  Ko uslyshala, kak s potolka nad
samoj golovoj zheniha razdalsya shepot:
     - Skazhi o narode... o narode.
     -  Da, -  spohvatilsya  zhenih. - Bol'she vsego nash knyaz'  pechetsya o blage
svoego  naroda.  Narod,  my dolzhny  tebe  skazat', chastichno  bedstvuet.  I v
nekotoryh  sluchayah   poluchaet  gumanitarnuyu  pomoshch',  kotoruyu  razvorovyvayut
korystnye  chinovniki.  A knyaz' nervnichaet,  chert  poberi!  Teryaet  nad soboj
kontrol'.
     Artem prislushalsya  k pisku, donosivshemusya  iz ventilyacionnoj reshetki, i
zavershil svoyu mysl':
     - I  on poroj  sryvaet svoj gnev i  nenormal'nosti svoej  patologicheski
genial'noj natury na sovershenno nepovinnyh devushkah. Vot takie dela...
     Ko poglyadyvala naverh, zatem na zheniha i sprosila:
     -  Dolzhna  ya  ponimat'  tvoi  slova,  kak  formal'nye  izvineniya  knyazya
Vol'fganga?
     ZHenih podumal, no nikakih zvukov sverhu ne donosilos'.
     - Ne znayu, - chestno priznalsya on. I pechal'no vzdohnul.
     - CHego vzdyhaesh'?  - sprosila Ko.  Hotya Artem byl merzavcem, ona uzhe  k
nemu nemnogo privykla i ponimala, chto, slozhis' obstoyatel'stva inache, byl  by
on samym  obyknovennym parnem, mozhet,  dazhe neplohim sportsmenom. Na nego Ko
ne serdilas'. Mozhet, emu samomu ne nravilos'...
     - Skazhi, - sprosila ona zheniha, - a tebe nravitsya, kogda devushek travyat
l'vami?
     -Da ty s uma soshla! - voskliknul zhenih. - Da ya by takogo merzavca, da ya
by... -  i  tut  ego  golos soshel  na net, a s potolka sovershenno  yavstvenno
prozvuchalo:
     - I chto zhe by ty sdelal s takim merzavcem?
     Artem pomolchal, boryas' s soboj, a potom vse zhe proiznes, zapinayas':
     - |to ne metod... moj knyaz'.
     - Ponimayu, chto ne metod! - zavopil golos s potolka. - Sam ponimayu,  chto
nado luchshe razbirat'sya v lyudyah. No tak hotelos' pozabavit'sya...
     - YA pojdu k sebe... - skazal Artem.
     - Net, - vozrazil golos. - Snachala provedite lyubovnuyu scenu. Vy zhenih i
nevesta, v konce koncov, a ne chuzhie lyudi.
     - Ne vmeshivajtes', knyaz'! - strogo skazala Ko.
     - A ya i ne vmeshivayus', - zahihikal knyaz'. - YA voobshche otsutstvuyu.
     - Uhodi, Artem, - skazala Ko.
     No tut, vidno,  Artem, sovsem  zaputavshis' v  ukazaniyah i  sovetah, sam
prinyal reshenie.
     - Navoznaya muha Vanessa tebya podlechila? - sprosil on.
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     - Nu rany ne bolyat, trogat' tebya mozhno?
     - A zachem tebe menya trogat'? - nastorozhilas' Ko.
     - Ot izbytka chuvstv.
     - Ah,  ostav',  Artem, -  vozrazila  Ko. - Net  u tebya  ko mne  nikakih
chuvstv.
     - Est', - otvetil golos s potolka.
     -  I vy otstan'te, v  konce  koncov! Nikuda ot vas  ne denesh'sya!  Luchshe
vykin'te  menya  v kosmos, chem tak  obrashchat'sya! No  preduprezhdayu,  chto  pered
smert'yu  ya budu soprotivlyat'sya tak, chto komissar Milodar primchitsya ko mne na
pomoshch'...
     - Tak... - poslyshalos' s  potolka. I posle pauzy: -  Znachit,  vy s  nim
znakomy?
     - Eshche by ne znakomy! On menya lyubit, - soobshchila Ko. - On zhe kuriruet nash
priyut. On nam vsem kak rodnoj otec.
     - Otec! - V  golose  prozvuchalo prezrenie. -  Takih  nado unichtozhat'  v
kolybeli.
     - On vam sil'no nasolil, knyaz'? - sprosila osmelevshaya Ko.
     - Pomolchi!
     - Znachit, nasolil, - obradovalas' Ko i chut' ne pogubila sebya, uvlekshis'
vospominaniyami o komissare Milodare. Potomu chto,  vospol'zovavshis' momentom,
zhenih podvinulsya k nej vplotnuyu i popytalsya obnyat'.
     Ko otprygnula  v ugol i rubanula ladon'yu  po kistyam ego  ruk. Artemu ne
bylo bol'no, on zasmeyalsya, no svoi prityazaniya vremenno ostavil.
     -  Nu balujtes', shalite, a ya pojdu  poem sladen'kogo,  -  soobshchil golos
sverhu.
     Ko  podumala,  kak  korotka dorozhka  ot  lyubvi  k  nenavisti: Ved' etot
chelovek, ee zhenih, byl ochen' pohozh na Artema. Artema obozhala Veronika, Artem
nravilsya Ko. |tot zhe zhenih v  obeih devushkah vyzyval  lish'  nepriyazn' i dazhe
nenavist'. ZHenih potyanulsya, igraya myshcami.
     -  Poroj,  - skazal  on,  -  u menya sozdaetsya vpechatlenie, chto  ty menya
razlyubila i ne sobiraesh'sya vypolnyat' obeshchaniya.
     - YA davala tebe obeshchaniya?
     - Razumeetsya, ty obeshchala mne svoe telo i dushu, ty obeshchala vyjti za menya
zamuzh.
     - YA ne otkazyvayus' i  sejchas, - otvetila Ko, kotoraya obeshchala  komissaru
vesti etu  igru do  konca.  Da i  samoj priyatno, shchekotno  hodit'  po  lezviyu
britvy.
     - Nam nado naznachit' den' svad'by,  - skazal zhenih. - Kak ty  dumaesh' -
mozhet, zavtra pozhenimsya?
     -   Luchshe   pozhenimsya   cherez  desyat'  mesyacev,  kogda  mne  ispolnitsya
vosemnadcat' let.
     -  Kak  ty mne nadoela so svoimi glupostyami!  Neuzheli ty eshche ne ponyala,
chto kak tol'ko ty pokinula  Zemlyu i  okazalas' na korable knyazya  Vol'fganga,
kotoryj   yavlyaetsya   territoriej  suverennogo  gosudarstva,   na   tebya   ne
rasprostranyayutsya galakticheskie zakony.  Esli knyaz'  zahochet  tebya ubit',  on
mozhet eto sdelat' po zakonam svoego bolota.
     - On pojdet pod sud!
     - Odin iz ego silachej tut zhe soznaetsya v etom prestuplenii i otpravitsya
v tyur'mu vmesto svoego gospodina. Pover', knyaz' legko otyshchet dobrovol'ca.
     - No pochemu takaya speshka, lyubimyj! - vzmolilas' Ko, izmenivshaya taktiku.
- U menya dazhe net podvenechnogo plat'ya. YA vsegda dumala, chto etot den' stanet
dlya menya samym glavnym dnem  v moej zhizni! O, net, dorogoj,  ne pozvolyu tebe
pogubit' to svyatoe, chto zhivet v nas!
     -  CHert  poberi, mne priyatno slyshat'  to, chto ty  govorish'.  Mozhet, ya v
samom dele tebe nravlyus'?
     -  YA  bez uma ot  tebya!  No  nadeyus',  eto ne oznachaet,  chto  ty dolzhen
speshit'... speshit'...  uberi  ruki,  ya budu krichat'! Ty eshche ne znaesh', kak ya
budu krichat'!
     Tak kak ugrozy ne pomogali, a zhenih oblapil Ko vser'ez i ne namerevalsya
otpuskat', poka ne sostoitsya svad'ba, to Ko prishlos' zavizzhat'.

     Ee  zhenih ne  znal,  chto  v  Detskom dome  na ostrove  Kuusi  prohodili
sorevnovaniya  po   vizgu  sredi  vospitannic.   |ti   sorevnovaniya   zhestoko
presledovalis'  strogoj gospozhoj  Aaltonen, no, razumeetsya,  ona  nichego  ne
mogla  podelat', kogda sorevnovaniya prohodili na beregu ostrova  sredi skal.
Ko derzhala v etih sorevnovaniyah tverdoe vtoroe mesto, srazu posle  Veroniki.
No i ona umela vizzhat' dostatochno gromko i pronzitel'no. Govoryat, chto kak-to
v Petrozavodske byla ob座avlena pozharnaya trevoga, potomu chto tam sputali vizg
Veroniki s sirenoj pozharnoj komandy.
     Eshche  ne  uspeli  zhadnye  pal'cy  Artema  rasstegnut' korset  starinnogo
utrennego plat'ya, eshche  ne uspeli oni kosnut'sya beder prekrasnoj chernovolosoj
devushki,  kak ee vizg, pronzivshij pereborki korablya, donessya do kapitanskogo
mostika  i  do sovershenno zvukonepronicaemyh apartamentov  knyazya Vol'fganga,
kotoryj kak raz v etot moment obmazyval  medom svoyu vozlyublennuyu kinoaktrisu
Klavdiyu Martinesku, chtoby potom v poryve strasti slizat' s nee vsyu sladost'.
     Uvlechennyj  lyubovnym zanyatiem, knyaz' reshil, chto vizzhit ego vozlyublennaya
Klavdiya  Martinesku, i chut' ee ne zadushil v poryve gneva. Aktrisu spaslo to,
chto ona byla uzhe pokryta tolstym sloem meda i potomu smogla  vyskol'znut' iz
zhestkih pal'cev tirana.
     Tiran pognalsya po koridoru za obnazhennoj i izmazannoj medom lyubovnicej,
a navstrechu emu nessya oglushennyj i obezumevshij zhenih Veroniki.
     K sozhaleniyu, etim  ne  ischerpyvalis' bedy,  vyzvannye vizgom  plennicy.
Ispugannyj neveroyatnoj  pronzitel'nost'yu zvuka, kapitan Brass sbilsya s kursa
i protaranil  nebol'shoj meteorit,  zanesennyj  v  Krasnuyu  knigu  Galaktiki,
potomu  chto na  nem obitala  unikal'naya rasa glistov, mogushchih obhodit'sya bez
vody, pishchi, vozduha do chetyrehsot let. Glisty razletelis' po vsej Vselennoj,
i  teper' ih nahodyat  v  slonah  i kitah mnogih planet. V  kambuze  korablya,
uslyshav  vizg, kok  ot neozhidannosti uronil na  pol sousnicu  s  pripravoj k
gavajskim omaram,  zakazannym  knyazem  na  obed.  A  doktor-muha  ot  ispuga
vzletela, chego nikogda sebe ne  pozvolyala,  i  v  uzhase stala kruzhit'sya  nad
pustym  bassejnom,  a  potom  dazhe  popolzla po  potolku.  V  takom vide  ee
obnaruzhil,  sklonyavshijsya  k  tomu,  chtoby zhenit'sya  na nej  i imet'  v  dome
lechashchego vracha,  tolstyj  ober-kamerger  dvora  ego  vysochestva  i mgnovenno
razlyubil, potomu  chto ne vynosil, kogda  kto-to pri  dvore staralsya nad  nim
vozvysit'sya.

     Zdes'  ne  vremya  i ne  mesto  opisyvat' vse neozhidannye  nepriyatnosti,
kotorye  proizoshli na  korable  iz-za togo,  chto  Ko  tak  gromko zavizzhala.
Glavnoe - ona otdelalas' ot  pristavuchego zheniha. Knyaz' Vol'fgang vorvalsya k
nej  v  kayutu,  volocha   za  soboj  medovuyu  aktrisu,  i  nachal  grozit'  Ko
vsevozmozhnymi karami, no ta spokojno ob座asnila emu, chto ne namerena vyhodit'
zamuzh  bez podvenechnogo  plat'ya  i ran'she, chem cherez  god.  A esli ee  hotyat
vydat'  zamuzh  ran'she,  to ona soglasitsya  na  eto  tol'ko  posle togo,  kak
povidaetsya s papoj i poluchit ego blagoslovenie.
     Knyaz'  vyslushal  devushku  do   konca.  Pri  etom   on  domazyval  medom
perepugannuyu lyubovnicu. Vyslushav, on skazal tak:
     -  Moya  lyubeznaya  Veronika.  Vse  chelovechestvo   delitsya  na  teh,  kto
upravlyaet, i na teh, kto podchinyaetsya vsem glupostyam teh, kto upravlyaet. YA po
special'nosti  - pravitel'.  Ty, kak ya  ponimayu, raba. Nesmotrya  na  to, chto
umeesh'  ochen' protivno  krichat'. U menya est'  svoi  plany.  Kak vsegda,  oni
grandiozny.  Ty zhe  ne  umeesh'  zaglyanut'  dal'she svoego  nosa.  Tebe  nuzhno
podvenechnoe  plat'e?  Zavtra  my  delaem posadku na  Marse i tam  kupim tebe
plat'e  po  rostu. Konechno, ya mog by predlozhit' tebe plat'e Klarens,  no,  k
sozhaleniyu, ono sil'no zamarano krov'yu, a u nas na korable net himchistki.
     - |to chto za namek? - udivilas' Ko, vspomniv o zapiske, kotoruyu Klarens
ostavila ej. - CHto s nej sluchilos'?
     -  Ah,  pustyaki,  - otmahnulsya knyaz'.  - My  ee  dostojno pohoronili  v
kosmose. I budem nadeyat'sya, chto ee sud'ba tebya minet.
     - CHto sluchilos' s devushkoj? Vy dolzhny mne skazat'!
     - K schast'yu, ya nichego  tebe  ne dolzhen.  Klava, povernis' na spinku,  ya
pomazhu tebe medom zhivot.
     Knyaz'  prinyalsya  mazat'  medom   zhivot  pokornoj  aktrisy.  Pritom   on
rassuzhdal, ne obrashchaya vnimaniya na  Ko, hotya vsya ego rech'  imela k nej pryamoe
otnoshenie.
     -  Moya dorogaya devochka.  Proshu tebya poterpet', ne vizzhat' i ne shumet' -
vyslushaj  pochti  starogo i pochti  mudrogo  cheloveka. Vsyu zhizn'  ya  stremilsya
delat' lyudyam dobro, i chem bol'she ya  delal ego, tem men'she  lyudi menya lyubili.
Snachala ya udivlyalsya,  vozmushchalsya etim,  teper'  smirilsya.  Dajte mne kusochek
etogo  mira  dlya   udovol'stviya  i  voz'mite  vse   ostal'noe  sebe.  ZHrite.
Razmnozhajtes'!  ZHivite - ya  budu  horoshim,  ya budu blagorodnym... takov  moj
zhiznennyj princip. No ya dolzhen  skazat'  tebe, chto  eshche russkie kommunisty v
seredine dvadcatogo veka  pridumali  genial'nyj princip, kotoromu ya  sleduyu:
"DOBRO DOLZHNO  BYTX  S  KULAKAMI".  I  vtoroe: "ESLI  VRAG NE  SDAETSYA,  EGO
UNICHTOZHAYUT". Ty chuvstvuesh', kakie slavnye rebyata zhili  v  Rossii? Kak  zhal',
chto  mirovoj  zagovor  evreev  i kapitalistov  lishil  ih  sily,  podorval ih
mogushchestvo  i ostanovil  v  odnom shage ot celi  -  ved' oni uzhe byli  gotovy
zavoevat' ves' mir... Klava, povernis' na bochok, ya pomazhu tebe za ushami. Ah,
kak sladko...
     - Vy  protivorechite sebe,  vashe vysochestvo, - skazala  Ko. - Snachala vy
zayavili,  chto vam ne nuzhna  blagodarnost', chto dobro dlya  vas vazhno samo  po
sebe. A teper' stali govorit' o kulakah.
     - A kak  togda lyudi dogadayutsya,  chto  ty  im sdelal dobro?  -  udivilsya
knyaz'. - Lish' te, kto opasaetsya tebya, mogut ocenit' blagodeyaniya...
     - A pri chem tut ya? - sprosila Ko, kotoraya uzhe  ponyala, chto nastupila ee
ochered'. Ne zrya  zhe  knyaz', vmesto togo chtoby slizyvat' med s aktrisy, o chem
on iskrenne mechtal, tratit vremya na razgovory s vizglivoj devicej s Zemli.
     -  Ty  dolzhna  okazat'  mne  uslugu.  Ved'  ne  zrya zhe  ya tebya  spas  i
vossoedinil  s  tvoim  prekrasnym  zhenihom,  kotoryj,  kstati, okazalsya moim
plemyannikom.
     - Vy  hotite  skazat', chto derzhali svoego plemyannika fizkul'turnikom na
Detskom ostrove?
     - Moj plemyannik  otlichalsya v detstve  plohim zdorov'em, vrachi propisali
emu svezhij vozduh. A razve est' gde-nibud' vozduh  svezhee,  chem na Ladozhskom
ozere?
     Angel'skaya ulybka  igrala na alyh  gubah  knyazya  Vol'fganga dyu  Vol'fa.
Rozovye  shchechki  blesteli,  slovno  namazannye  kremom. Golubaya shevelyura byla
tshchatel'no zavita.  Knyaz' zadumchivo gladil aktrisu po popke, razmazyvaya  med.
Vse v komnate propahlo horoshim  cvetochnym medom.  Knyaz' dyu Vol'f byl lzhecom,
ravnogo kotoromu eshche ne rozhdala Galaktika. S nim nado bylo byt' nastorozhe.
     - YA spas tebya. YA ustroyu vashu svad'bu.
     - Gospodin Vol'fgang, - sprosila Ko, - chto sluchilos' s Klarens? Kto ona
takaya?
     - Ona -  tvoya pryamaya  predshestvennica. Ona ploho konchila. No ya nadeyus',
chto  ty  horosho  konchish'.  Esli  budesh'  menya  slushat'sya.  Vo-pervyh,  davaj
dogovorimsya, chto ty vyhodish' zamuzh zavtra i dazhe bez podvenechnogo plat'ya.
     - No ya uzhe razlyubila moego zheniha!
     - Ty ego boish'sya, kroshka?
     - YA k nemu ne privykla.
     - YA ponimayu, - soglasilsya dyu Vol'f. - Na ostrove byla romantika, shumeli
sosny  i  mozhno bylo  celovat'sya  na  zakate,  glyadya,  kak  saditsya  solnce,
pravil'no?
     - Pravil'no.
     -  A zdes' ot tebya trebuyut nemedlennoj svad'by, da eshche bez podvenechnogo
plat'ya.  No  ya ne mogu nichego podelat'. Ty sama dobrovol'no ubezhala vmeste s
moim plemyannikom. Esli ty  ne vyjdesh' za  nego zamuzh, eto  lyazhet nesmyvaemym
pyatnom na nashe semejstvo. Vyhodi, on tebya ne tronet.
     - A gde garantii? - sprosila Ko.
     - Vot  eto  ser'eznyj  razgovor. Garantiya -  moe  slovo.  Obychno emu ne
sleduet  verit' -  ya velikij obmanshchik. No na etot raz ya zainteresovan v tom,
chtoby ty byla dovol'na. Potomu chto srazu posle svad'by my edem na svidanie k
tvoemu papochke.
     - No pochemu ne ran'she? Pochemu ne priglasit' ego na svad'bu?
     - Potomu chto ya lyublyu syurprizy. A tvoego papu zhdet bol'shoj syurpriz.
     -  Milyj, -  vzmolilas'  aktrisa.  -  YA  vysyhayu.  Vsya  kozha styanulas'.
Oblizyvaj menya skoree.
     -  Sejchas, sejchas, ya i  sam ne dozhdus' etogo momenta! Ty  mozhesh'  idti,
Veronika. No  uchti, chto segodnya  vecherom  tvoya svad'ba,  a zavtra  utrom  my
priletim na Mars, gde tebe predstoit vstrecha s tvoim papoj.
     Tak  kak knyaz' Vol'fgang bolee  ne smotrel  na  nee,  a  nabrosilsya  na
obnazhennuyu aktrisu i prinyalsya  ee  oblizyvat', Ko nichego  ne ostavalos', kak
pokinut' kayutu.
     Ko  byla  v  rasteryannosti.  Razumeetsya,  ej ne  hotelos' po-nastoyashchemu
vyhodit' zamuzh za etogo bandita, luchshe smert', chem takaya sud'ba. No s drugoj
storony, ona  pochemu-to nadeyalas', chto rozovoshchekomu Vol'fgangu ona nuzhna dlya
drugogo, dlya bolee vazhnoj celi. I  ee vytaskivali s Zemli vovse ne dlya togo,
chtoby pogulyat' na svad'be.
     I  vse  ravno  bylo  strashno.   Vokrug  korablya  raskinulis'   milliony
kilometrov  pustogo   prostranstva.  Ee  kriki  uslyshat'  nekomu,   a  knyazyu
Vol'fgangu dostatochno  prikazat' svoim pridvornym zatknut' ushi  vatoj - i Ko
pogibla, v ob座atiyah Artema ili kogtyah l'va.

     Za  obedom sytyj,  izmazannyj medom Vol'fgang  soobshchil Ko,  chto svad'ba
sostoitsya v shest' chasov  tridcat' minut, ceremoniyu  budet  provodit' on sam,
kak knyaz' suverennogo gosudarstva, na chto imeet zakonnye prava.
     - Nadeyus', kroshka, ty ne budesh' vesti sebya tak zhe ploho, kak Klarens, -
skazal on, pokazyvaya pyat'desyat sverkayushchih belyh  zubov. - Nam ty nuzhna zhivaya
i zdorovaya.
     Tak kak  vse  za  stolom  nachali  usluzhlivo hohotat',  Ko polozhila sebe
salata i sdelala  vid, chto zanyata edoj, hotya, konechno  zhe, appetita ne bylo.
Ona zhalela  Klarens i ponimala,  chto  kakim-to  obrazom sud'ba  etoj devushki
svyazana s ee sud'boj. No kak uznat' ob etom?
     Posle  uzhina  knyaz' Vol'fgang dyu  Vol'f soobshchil,  chto nameren  pokazat'
gost'e svoj  taksidermicheskij  muzej.  I  vse pridvornye stali prosit'sya  na
ekskursiyu. Knyaz' otobral lish' samyh priblizhennyh: ober-kamergera, oblizannuyu
aktrisu Klavu i zheniha Artema.
     Ko videla, chto ekskursiyu ustraivayut dlya nee,  poetomu  staralas'  vesti
sebya  vezhlivo  i  neprinuzhdenno,  nichem  ne  pokazyvaya,  kakie  pechal'nye  i
trevozhnye mysli ee odolevayut.
     Kogda oni  podnyalis' iz-za stola, zhenih po-hozyajski obnyal Ko za plechi i
prizhal k sebe. Ko podchinilas' i terpela. Skorej by vse konchilos'... Doktorshi
za stolom ne bylo. Vidno, ona obedala v drugom meste.
     Pered tem kak perejti  v  muzej,  proizoshla zaderzhka.  Podnimayas' iz-za
stola i okidyvaya ego vzglyadom, knyaz' Vol'fgang grozno sprosil:
     - Kto vzyal serebryanuyu lozhku?
     Nachalas' sumatoha. Lozhki pereschityvali, perekladyvali s mesta na mesto,
a knyaz'  vse bolee raspalyalsya, kricha, chto iz-za takih vot  vorov on ne mozhet
do sih por pokorit' sobstvennuyu planetu,  chto on unichtozhit vora sobstvennymi
rukami. Vse ispugalis', osobenno kogda  po  prikazu knyazya v stolovuyu vbezhali
silachi dyu Vol'fa i, postaviv vseh gostej licom k stene, obyskali.
     Ko eshche nikogda ne obyskivali, i ej bylo skoree  lyubopytno, chem strashno,
- slovno ona popala v idiotskij teatr i smotrit predstavlenie.
     Silachi,  igraya  muskulami, rychali,  vyvorachivaya  karmany  i  soderzhimoe
sumok,  zhenshchinam rasstegivali plat'ya, a kogda silach sovsem uzh  obnaglel,  Ko
obernulas' k zhenihu.
     - Artem, - skazala ona, - hot' by ty menya zashchitil!
     - Tishe!  - ispuganno  otkliknulsya  Artem.  - Ty  zhe vidish',  ya sam  bez
shtanov!
     Togda  Ko reshila pozabotit'sya o sebe sama. I kogda  silach zapustil lapu
ej pod plat'e, Ko pripomnila odin iz nedurnyh priemov samooborony - ona byla
otlichnicej v kruzhke  po  kitajskoj i tajskoj  bor'be. Vspomniv, Ko primenila
priem na praktike, a  silach, vidno, etogo priema eshche ne vyuchil. Tak chto on s
voplem otletel  v  druguyu  storonu komnaty  i  s revom  vytashchil iz-za  poyasa
blaster. Ko nyrnula pod stol i uslyshala gnevnyj vopl' Vol'fganga dyu Vol'fa:
     - Ty s uma soshel, strelyat' v moem dome, moej stolovoj?
     - Mne boool'no! - vopil v otvet silach.
     Razdalsya vystrel, i, vysunuvshis' iz-pod stola, Ko uvidela, kak medlenno
padaet  na pol ubityj  ohrannik,  kotoryj  hotel ee zastrelit'. Glyadya iz-pod
skaterti, Ko gromko skazala:
     -  Esli vy ishchete lozhku, to ona lezhit pod stolom  u  vashih nog, gospodin
knyaz'.
     Knyaz' pomorshchilsya,  spryatal  blaster za poyas  i  zaglyanul  pod  stol. On
vypryamilsya, derzha lozhku v ruke.
     - CHert znaet chto, - skazal on. - Nikomu nel'zya doveryat'.  Prostoj lozhki
najti ne mogut. A nu, bystro vse otsyuda! I trup uberite. Ponakidali trupov.
     Silachi molcha podnyali trup svoego tovarishcha i ponesli proch' iz stolovoj.
     Knyaz' izvinilsya pered gostyami i srazu  zabyl ob incidente. Lish' skazal,
obrashchayas' k Ko:
     - Kak-nibud' pokazhesh' mne etot priem. Ochen' effektiven.
     S etimi  slovami on poshel k vyhodu. Kamerger i aktrisa - za nim. Vorona
opustilas'  emu na  plecho  i  kosila  glazom na Ko.  ZHenih podtolknul Ko pod
lokot', chtoby ona shla vpered.
     On  stal kuda menee nahalen.  Mozhet byt', na  nego podejstvovala smert'
silacha?
     Oni proshli dlinnym  koridorom,  spustilis' na nizhnij  uroven',  i  tam,
vytashchiv iz karmana nebol'shoj zolotoj klyuchik, knyaz' otper dver' s tablichkoj:
     TAKSIDERMICHESKIJ MUZEJ IMENI KNYAZYA VOLXFGANGA DYU VOLXFA
     Skromnost'yu rozovyj knyaz' ne stradal.  Vol'fgang sam zazheg svet, i Kora
sledom za nim voshla v nizkij obshirnyj zal, kotoryj i v samom dele dal by sto
ochkov vpered lyubomu muzeyu kosmicheskih kur'ezov.
     Na  podstavkah,   pod  kolpakami,  svisaya  s  potolka,   vozvyshayas'  na
postamentah,  v muzee razmestilos' bolee  sotni razlichnyh  chuchel,  sdelannyh
velikolepno, tshchatel'no  i professional'no. Byli zveri  i pticy, izvestnye Ko
po knizhkam i fil'mam,  nekotorye byli neizvestny sovsem, ili ona lish'  mogla
dogadyvat'sya, chto vot eto volosatoe chudovishche, pohozhee na krupnogo  kentavra,
na  samom  dele kintobras  obyknovennyj, ischeznuvshij na  Kulopetre  primerno
desyat' let nazad. Knyaz' Vol'fgang gordo vel gostej ot stenda k stendu, i vse
delali vid, chto popali v muzej vpervye.
     - YA vseh ubivayu sam, - soobshchil on, naduvayas' ot sobstvennoj znachimosti.
- Lyubogo zverya ya vstrechayu licom k licu...
     - I etu babochku? - sprosila Ko, pokazyvaya na chudo s metrovymi kryl'yami.
     - |tu babochku ya pojmal v Beskonechnom lesu, no  dlya togo chtoby vysledit'
i  nakryt' ee sachkom, ya proshel  peshkom okolo chetyrehsot mil', ya  bolel tremya
smertel'nymi  lihoradkami, v  dvuh  stychkah s  tuzemcami  poteryal shest'desyat
chelovek i,  krome  togo,  vozvrashchayas'  domoj, vynuzhden byl  ubegat' ot  dvuh
patrul'nyh krejserov |kologicheskogo upravleniya, potomu chto  eta babochka, kak
nazlo, okazalas' poslednej vo Vselennoj.
     Vokrug podobostrastno zasmeyalis'.
     - Mne stydno za vas, - skazala Ko.
     Knyaz' Vol'fgang dobrodushno razvel rukami:
     - Otkuda  ya znal,  chto ona  poslednyaya?  Mne  vsegda  kazalos',  chto  ih
ostalos' eshche tri  ili  chetyre. A teper'  ya  pokazhu  tebe, devochka,  zmeyu, yad
kotoroj ubivaet stado slonov, a ob座atiya mogut zadushit' medvedya...
     Zmeya  i na  samom  dele byla vnushitel'noj. Ko smotrela na nee i dumala,
zachem  zhe na samom  dele ee privel  syuda  knyaz' dyu Vol'f. Ved' ne  dlya togo,
chtoby  pohvastat'sya babochkoj  ili zmeej - ne  takaya Ko v ego glazah  figura,
chtoby ustraivat' radi nee  predstavlenie.  Ko,  gotov'sya  k  hudshemu -  tebya
sejchas snova budut pugat'...
     Priblizhenie  etoj  minuty ona  pochuvstvovala po  povedeniyu  okruzhayushchih.
Vdrug vse pritihli. A sam knyaz' tiho zasmeyalsya gorlom, kak vorkuyushchij golub'.
     -  YA  dolzhen  skazat',   -  zayavil  on,  prervav  smeh,  -  chto  v  moj
taksidermicheskij muzej ya dopuskayu  tol'ko  izbrannyh. Naprimer, tvoemu drugu
Milodaru vhod syuda kategoricheski zapreshchen. I ne potomu, chto ya chuvstvuyu  sebya
v  chem-to  vinovatym. Nichego  podobnogo - ved' ya loyal'nyj  glava suverennogo
gosudarstva i po moim zakonam ya mogu kaznit' i milovat'. Vot, naprimer...
     Knyaz' Vol'fgang sdelal shag v  storonu - shag byl rasschitan i vymeren - i
pered  glazami Ko predstala obnazhennaya figura  yunoj  devushki,  chernovolosoj,
kudryavoj,  ulybayushchejsya.  Pripodnyav  ruku,  devushka   priderzhivala  konchikami
pal'cev neposlushnye lokony, slovno naletel poryv vetra i rastrepal ih. - CHto
eto? - ahnula Ko.
     - CHuchelo,  - skazal knyaz' i ot  udovol'stviya zazhmuril golubye glazki. -
Samoe obyknovennoe  chuchelo iz neredkoj i ne ohranyaemoj Krasnoj knigoj porody
Homo sapiens. Tak chto  ya mogu spat' spokojno. V otlichie ot  babochki, kotoroj
vy menya, yunaya ledi, upreknuli, eta devica nichem ne narushit balansa zhivyh sil
v zemnoj prirode.
     -  Vy  ubili ee?  - Ko  stalo strashno i tak  zhalko devushku, chto ona ele
sderzhivala slezy.
     - My byli vynuzhdeny ee nakazat'! Ona sama vinovata - ne  smogla  pomoch'
nam v tom zhe dele, v kotorom vy nam tak uspeshno pomogaete.
     - Kak tak nakazat'! - uzhasnulas' Ko. - Ubit'?
     Ko  ne  hotela, ne  mogla  smotret' na  etu figuru, no byla  ne v silah
otorvat'  ot nee glaza.  Tolstyj  ober-kamerger,  vybiravshij  poziciyu, chtoby
poluchshe  razglyadet' Klarens,  ottolknul  Ko,  i ona neozhidanno vstretilas' s
devushkoj vzglyadom. Glaza  u  Klarens  byli  sovsem zhivye,  oni  byli  shiroko
otkryty i chut' zateneny  dlinnymi  resnicami. Vo vzglyade zamer nemoj vopros:
"Pochemu ya zdes'? CHto sluchilos'?"
     -  Ah, kak ya ee pomnyu, - progudel tolstyj kamerger. - My s nej v  shashki
igrali. Kogda ya vyigryval, ona vsegda obizhalas'. Nu, kak malen'kaya!
     - Ona i byla  malen'kaya,  -  otkliknulas'  Klavdiya.  -  Vy ne poverite.
Kak-to  za  obedom  mnogo  shutili, anekdoty  rasskazyvali,  a  ona  slushala,
slushala, a potom menya sprashivaet:  skazhi, Klava,  otkuda poluchayutsya deti? Ej
shestnadcat' let bylo, ne bol'she.
     - Vran'e. - Artem uhmyl'nulsya tak  naglo i protivno, chto Ko gotova byla
ego ubit'  - sejchas skazhet kakuyu-to gadost'! - Vran'e. YA spal s nej. Snachala
ona vereshchala, a potom privykla.
     - Pomolchi,  - vdrug oborval  ego rozovoshchekij  knyaz', kotoryj  zadumchivo
otkusyval ot bol'shogo pryanika i sypal kroshkami na pol. - Ty vresh', chtoby mne
ugodit'. A mne tvoya lozh' ne nuzhna.  Devushka ona byla naivnaya i chistaya. Klava
prava,  ona tak do  konca zhizni i ne ponyala,  chto  proishodit. I ya ee lyubil.
Po-svoemu, grubo, nepostoyanno, no lyubil. Tak chto poproshu bez poshlostej.
     - Poshutil ya, - srazu priznalsya Artem. - S kem ne byvaet.
     - So mnoj ne byvaet,  - zametil  Vol'fgang.  -  S kul'turnymi lyud'mi ne
byvaet.
     Vzglyad Ko upal na pal'cy  nog devushki.  Takie malen'kie pal'chiki, takie
akkuratnye  nogotki,  a na bol'shom pal'ce  nebol'shoj  belyj shram -  kogda-to
porezala nogu, i teper' navsegda... navechno.
     - I vy ee ubili, - tiho skazala Ko.
     - Vse ne  tak prosto! -  oborval  ee  knyaz'. - Ne uproshchaj.  Ona sorvala
operaciyu.  Poetomu   ona  dolzhna  byla   ischeznut'.  |to  byla  politicheskaya
neobhodimost'.
     - CHto za neobhodimost', kotoraya pozvolyaet ubit'  devochku... - Ko sovsem
zabyla,  chto ona nahoditsya v takom  zhe polozhenii,  kak Klarens.  No knyaz' ob
etom otlichno pomnil.
     -  Klarens po gluposti, - skazal on, - pozvolila sebya razoblachit'.  Ona
priznalas',  chto  samozvanka.  Ty ne predstavlyaesh', kakie sredstva  i usiliya
byli vlozheny v operaciyu.  I vse  - kotu  pod hvost!  -  knyaz'  byl  iskrenne
rasstroen.  -  Ona poluchila  to, chto zasluzhila. Puskaj  raduetsya,  chto  hot'
popala v takoj horoshij muzej. Mogla konchit' na pomojke.
     - Vy priveli menya syuda, chtoby zapugat'? - sprosila Ko.
     Knyaz' sdelal vid,  chto ne  uslyshal  ee slov, a prodolzhal nezhnym tyaguchim
golosom:
     -  Poglyadi,  kak mne udalos' sohranit' svezhest' ee  kozhi!  Gitlerovskie
palachi mogli izgotavlivat' iz chelovecheskoj  kozhi tol'ko abazhury i  koshel'ki.
No ya nikogda ne opuskalsya do potrebitel'skih tovarov. Dlya menya taksidermiya -
vysokoe  iskusstvo. YA  potratil  dve nedeli  beskonechnogo, bessonnogo truda,
chtoby obrabotat'  ee kozhu i volosy  po metodu moskovskogo mavzoleya.  I kakoj
rezul'tat?
     - Genial'no! - vyrvalos' u kamergera.
     -  Tol'ko  glazki prishlos'  zakazat' na  storone.  Glazki my  delali iz
belogo mramora, a zrachki u nas akvamarinovye. Razve neudachno?
     Klarens smotrela  na Ko zhivymi glazami, i Ko dazhe  zaplakat'  ne mogla,
takoj glubokij uzhas ohvatil ee.
     A  okruzhayushchie -  i  Klava, kotoroj  sovsem  ne  hotelos'  radovat'sya, i
ober-kamerger, kotoryj vsego nasmotrelsya i ko  vsemu privyk, i dazhe  Artem -
hlopali v ladoshi, vyrazhaya vostorg, slovno sobralis' na Uimbldonskij turnir i
radovalis' udachnomu udaru knyazya Vol'fganga.
     -Vypustite menya otsyuda! - kriknula Ko. - YA ne mogu zdes' bol'she stoyat'!
     Vorona  sorvalas'  s  plecha  knyazya  i,  oglushitel'no  hlopaya  kryl'yami,
poletela v temnotu.
     - Ah, kak grustno, kak grustno! - otozvalsya Vol'f-Gang dyu Vol'f. - No ya
dolzhen byl byt' gotov k takomu povedeniyu nashej nevesty. Ona ochen' volnuetsya,
ona  vlyublena v moego plemyannika,  ona  zhazhdet ob容dinit'sya s  nim pod odnim
odeyalom. I  glavnoe - ona zhdet vstrechi s lyubimym papochkoj, kotoryj brosil ee
mnogo let nazad!  Sejchas my razbegaemsya po  kayutam  i gotovimsya k svad'be, k
bol'shomu,  iskrennemu i dobromu  prazdniku!  CHerez  dva chasa my zhdem  vseh v
glavnom zale korablya. Opozdavshie budut bezzhalostno vyporoty. YA konchil. A ty,
Veronika,  oglyanis' i poglyadi  eshche  raz  na Klarens. Ne pravda li, vy s  nej
pohozhi?
     V  kayute Ko  zhdala  temnokozhaya muha,  kotoraya pokazalas' ej  eshche  bolee
tonkoj, hrupkoj i grustnoj, chem prezhde.
     -  Kak  vashi rany? - sprosila  ona, glyadya na devushku vypuklymi glazami,
podelennymi, kak u strekozy, na mnozhestvo yacheek, otchego svet lamp, otrazhayas'
ot nih, pridaval  glazam osobyj mnogocvetnyj blesk. Muha  perehvatila vzglyad
Ko i zametila: - Imenno  moj vzglyad pokazalsya emu ekzotichnym. A ya poverila v
ego lyubov'  i ostalas' s nim, kogda moj roj uletel v teplye kraya. Teper' mne
otrezan put' nazad.
     - A byli by vy schastlivy, ostavshis' sredi svoih? - sprosila Ko.
     - Net, ni v koem sluchae! - otvetila muha. - YA vyrvalas' iz pervobytnogo
mira nasekomyh. Puskaj mne budet huzhe,  no ya  nahozhus'  ryadom s  nim, kogo ya
lyublyu i nenavizhu.
     - Vy vse eshche lyubite gospodina Vol'fganga?
     - YA ego nenavizhu, no ne mogu  poborot' moyu pervuyu  lyubov', - priznalas'
muha.
     Govorya  tak, ona vytashchila  iz karmana na grudi belogo halata  bloknot i
ostrym kogotkom napisala na nem:
     "Komissar peredaet: Zemlya nadeetsya, chto vy vypolnite svoj dolg".
     Doktorsha protyanula bloknot Ko, i ta, vzyav s polochki  u zerkala bulavku,
nacarapala na vnov' pobelevshej stranice:
     "YA nikomu nichego ne dolzhna".
     Nadpis' proderzhalas' na  listke neskol'ko sekund, a  kogda poblednela i
propala, muha napisala na chistom listke:
     "Komissar Milodar nadeetsya, chto  vy pomnite ob uzhasnoj smerti  ni v chem
ne povinnogo Artema, o gore vashej podrugi Veroniki, a takzhe o chesti Detskogo
ostrova".
     - Poslednee - sovershenno lishnee, - skazala vsluh Ko, i muha ispugalas':
glaza  ee  stali vtroe  bol'she, i koncy  kryl'ev,  pokazavshis' iz-pod belogo
halata, melko drozhali.
     "Ne zabyvajte, nas podslushivayut,  - napisala muha.  - Komissar  aktivno
ishchet vashih  roditelej. Vyhodite zamuzh, ne bojtes' nichego - komissar myslenno
provedet noch' vozle vashej brachnoj posteli. V sluchae chego - vizzhite! ZHenih ne
posmeet vas kosnut'sya. Vam pomozhet v etom doktor".
     - Vy pomozhete? - sprosila Ko.
     - Vsemu svoe  vremya. No mozhete na menya  polozhit'sya,  - skromno otvetila
muha.
     "Kto takaya Klarens? Pochemu ee ubili?" - napisala Ko.
     "Ona byla akrobatkoj v  cirke.  Oni hoteli ispol'zovat'  ee dlya  toj zhe
celi,  chto  i  vas. No  kogda professor Dyu Kuvrie razgadal ih  zamysel,  oni
podstroili neschastnyj sluchaj i ubili Klarens, chtoby ona ih ne razoblachila".
     "Kak zhe mozhno, chtoby chuchelo cheloveka hranilos' v muzee?"
     "Nichego ne znayu  o  chuchele.  Nikogda ne  slyshala o muzee, - napisala  v
otvet muha. - Pri vstreche dolozhite ob etom shefu".
     - Vashi ranki  zazhili, - skazala doktorsha vsluh. -  Tak chto ya vam bol'she
ne ponadoblyus'.
     - No ya tak  volnuyus', doktor, - proiznesla  drozhashchim golosom  Ko.  -  YA
poproshu vas dat' mne kakih-nibud' sredstv ot straha.
     - Primite  dve  tabletki  pered uzhinom,  - skazala doktorsha i  polozhila
pachku tabletok na stolik u posteli Ko.
     I tut  zhe napisala na listke  svoego  bloknota: "Kin'te dve  tabletki v
stakan moloka vashego zheniha. On budet spat', kak muha zimoj".
     Ko ocenila yumor doktorshi i iskrenne proiznesla:
     - Vy  prosto ne  predstavlyaete, kak ya  vam blagodarna. Teper'  vse  moi
strahi pozadi.
     S tihim zhuzhzhaniem  muha vyshla  iz komnaty. A mozhet, Ko pokazalos',  chto
doktorsha na hodu zhuzhzhit, potomu chto obychno muhi zhuzhzhat.
     Tak  kak  izvestno,  chto  podvenechnoe  plat'e  bylo  prigotovleno   dlya
neschastnoj Klarens  i  promoklo  ot ee krovi, Ko  otpravilas' na svoyu pervuyu
svad'bu v tom plat'e, v kotorom vyhodila k zavtraku. Ochevidno, zapas plat'ev
ee  razmera  byl na  "San-Susi" ogranichen. Pravda,  oblizannaya  Klava  i dve
fotomodeli,  ot  kotoryh pahlo  muskatom  i  vanil'yu, gde-to  razdobyli sebe
poistine  roskoshnye tualety, no Ko im ne zavidovala, potomu chto, nesmotrya na
svoj yunyj vozrast, obladala ostrym trezvym vzglyadom i etot vzglyad ubedil ee,
chto  ona prevoshodit ostal'nyh devushek na bortu knyazheskogo korablya krasotoj,
elegantnost'yu, izyashchestvom, klassom i prochimi zhenskimi dostoinstvami, kotorye
priroda razdaet skupo i  ves'ma  neravnomerno. Devushki delali vid, chto etogo
ne ponimayut,  a sam knyaz' Vol'fgang dyu  Vol'f v  ocherednoj  raz vyrazil svoe
voshishchenie Ko, skazav:
     - Kakaya zhalost', chto ty ne sladkaya. No nichego, posle svad'by priobshchim.
     Ko  soglasilas'.   Izlishnie   spory   s  sumasbrodnym   tiranom  ej  ne
trebovalis'.
     V  bol'shom  zale   pod  hrustal'noj  lyustroj  sobralos'  vse  naselenie
"San-Susi",  ne schitaya, konechno,  komandy  i ohrany. Sredi  priglashennyh  Ko
uvidela  kapitana Brassa i pomahala  emu.  On otdal ej chest', ulybnuvshis' do
ushej.
     - Ty kuda krasivee, chem byla ran'she, - soobshchil on.
     Stol ubrali, pod nozhki kresla,  na kotorom obychno sidel knyaz', polozhili
neskol'ko  tolstyh  tomov  iz   shturmanskoj   biblioteki,  i   potomu  knyaz'
znachitel'no vozvyshalsya nad tolpoj pridvornyh.
     Ko stoyala ryadom s zhenihom, kotoryj byl oblachen  vo frak, s babochkoj  na
shee. Ot nego pahlo sladkimi duhami.
     - Beregis', - skazala Ko, kogda on vzyal ee  pod ruku i povel k tronu. -
Kak by knyaz' ne prinyalsya za tebya.
     - Ne ponyal, - prosheptal v otvet zhenih.
     - Ty slishkom sladko pahnesh'. Mozhesh' popast' v favority.
     - YA k etomu i stremlyus', - cinichno zayavil molodoj chelovek.
     - On tebe ne rodnoj dyadya?
     - On  mne takoj  zhe  dyadya,  kak ya tebe velosiped,  - zagadochno  otvetil
zhenih. - YA na nego rabotayu.
     - A kak oni  tebya  peredelali v Artema  na Detskom ostrove? Oni sdelali
tebe plasticheskuyu operaciyu?
     - CHto! CHto ty imeesh' v vidu? Pochemu operaciya?
     I tut Ko ponyala, chto slishkom uspokoilas' i tragicheski progovorilas'.
     - YA poshutila, ne slushaj menya, - skazala ona bystro.
     No glaza zheniha stali holodnymi i zlymi. On ej ne poveril. Nu kak mozhno
ne  sledit'  za soboj!  Komissar  Milodar  ne zahochet  ee  znat' posle takoj
legkomyslennoj oploshnosti.

     Knyaz' Vol'fgang zahlopal v puhlye ladoshi.
     - Sladkie moi, medovye, vishnevye! Davajte poskoree pokonchim so svad'boj
i primemsya za pir.  CHto mozhet  byt' priyatnee na svete, nezheli narushenie vseh
hristianskih zapovedej. Slava prelyubodeyam! Slava chrevougodnikam!

     On  ne  skazal  -  slava ubijcam, hotya on, konechno  zhe,  byl  pritornym
ubijcej.  Ko perehvatila ego raschetlivyj, na  mgnovenie  pomutnevshij vzglyad.
Vzglyad  byl  lipkim, slovno  knyaz' uzhe myslenno oblil ee goryachim  saharom  i
sdelal iz nee ocherednoj ledenec.
     - Bumagi, dajte syuda bumagi! - zakrichal on. - CHto zhe vy medlite!
     Ober-kamerger protyanul knyazyu papku. Tot otkryl ee na obtyanutyh losinami
kruglyh lyazhkah.
     - Po  zhelaniyu molodyh lyudej,  kotoryh ya spas ot zatocheniya  na proklyatoj
Zemle,  ya  reshil dannoj  mne  bogami i lyud'mi  vlast'yu  podarit' im schast'e.
Potomu  ya razreshayu vam  vstupit' v brak na  bortu moego flagmanskogo korablya
"San-Susi".  I   proshu   uchest',   chto   brak   sovershaetsya  v   prisutstvii
mnogochislennyh  chlenov  moej svity  i  oficerov  korablya, tak  chto on  budet
priznan v lyuboj notarial'noj kontore Vselennoj i esli kto-to iz vas, molodye
lyudi, razocharuetsya  i otstupit ot dannogo zdes' slova, to on v luchshem sluchae
besslavno pogibnet, ostaviv vse svoe imushchestvo suprugu. YAsno?
     Ko pozhala plechami. Rech' sovershenno ne sootvetstvovala momentu, no ona i
ne  slushala. V malen'koj  serebryanoj  sumochke  lezhal flakonchik s  oblatkami,
vydannyj  Vanessoj.  Sama doktorsha vpolzla  po  potolku  iz sosednego zala i
zamerla u pritoloki. Belyj halat svisal vniz, slovno zanaveska.
     - Moj dorogoj poddannyj, moj nazvanyj  plemyannik, vremenno prinyavshij na
Zemle  klichku  Artem  Ter-Akopyan,  a  na  samom  dele  prohodyashchij  po  nashim
dokumentam kak Artur dyu  Grossi, soglasen li ty vzyat'  v  zheny  Veroniku  dyu
Kuvrie?
     -  Soglasen, -  gromko, kak  na parade, otvetil zhenih.  On  vzyal Ko  za
pal'cy i potyanul k sebe. Zasverkali vspyshki fotoapparatov.
     Snimajte, snimajte, dumala Ko, chem bol'she budet snimkov na pamyat',  tem
legche mne budet dokazat', chto  ya ne  Veronika dyu Kuvrie. Tak  chto  moj  brak
nedejstvitelen.  Hotya  v kakoj-to  stepeni  ya  vyskochila zamuzh  ran'she  vseh
ostal'nyh  devchat  v nashem klasse. Pravda, chem eto  pahnet na samom dele,  ya
probovat' ne namerena... No mnogie by lopnuli ot zavisti. Eshche by - sbezhala s
proklyatogo  ostrova  Kuusi, ot  gospozhi Aaltonen  i  ee uchitelej,  letala na
nastoyashchem roskoshnom kosmicheskom korable, znakoma s nastoyashchim tiranom, a tvoj
pervyj muzh  - odin iz samyh krasivyh parnej, kotoryh tebe prihodilos' videt'
ne tol'ko na ostrove, no i v illyustrirovannyh zhurnalah.
     - Govori zhe! - kriknul knyaz' Vol'fgang.
     - CHto? - udivilas' Ko.
     - YA zhe sprosil: soglasna li  ty svyazat' svoyu ostavshuyusya zhizn' s Arturom
dyu Grossi?
     - Vy kogo sprashivaete? - kak mozhno glupee zadala vopros Ko.
     - YA sprashivayu tebya, idiotka, tebya. Veroniku dyu Kuvrie.
     - YA,  Veronika dyu  Kuvrie,  -  skazala Ko kak mozhno yasnee  i  gromche, -
soglasna   otdat'   ruku   i    serdce   Artemu   Ter-Akopyanu.   Tol'ko    ya
nesovershennoletnyaya.   I  potomu  ne  uverena,  yavlyaetsya  li  nasha  procedura
zakonnoj.
     Ko otlichno ponimala, chto  eti  slova  na  banditov ne  podejstvuyut.  No
podraznit' ih hotelos'.
     -  Sladkaya  moya, - voskliknul  knyaz' Vol'fgang. - Kak tebe povezlo! Moi
zakonniki podgotovili zhelannyj dlya tebya dokument.
     On  protyanul  ruku v storonu, i ober-kamerger vlozhil v  tolstye  pal'cy
vlastitelya svitok zheltoj bumagi. Knyaz'  razvernul ego  i, ne skryvaya ulybki,
prochel:
     "UDOSTOVERENIE
     Sim udostoveryaetsya, chto na nastoyashchij moment devica  Veronika dyu Kuvrie,
rozhdennaya na Marse trinadcatogo oktyabrya dve tysyachi sto semidesyatogo goda, to
est' semnadcat' let i  tri mesyaca nazad, otnyne  schitaetsya sovershennoletnej,
imeet polnoe pravo spat' s  lyubimym muzhchinoj, zachinat' detej i delat' aborty
i vykidyshi, esli ej eto vzdumaetsya".
     Podpisano: Knyaz' Vol'fgang dyu Vol'f,
     vlastitel' Srebusa.
     Medicinski udostovereno: Doktor Vanessa dyu Insektida."
     - Ty podtverzhdaesh', moe nasekomoe, zakonnost' dokumenta?
     - YA podtverzhdayu, - skazala doktorsha i popolzla po potolku k vyhodu.
     -  Togda, Veronika, i delaj segodnya noch'yu s  moim plemyannikom, chto tebe
vzdumaetsya. Tol'ko ne zamuchaj ego do smerti, on nam eshche prigoditsya.
     Tut  knyaz' rashohotalsya, i  emu v  ton zahohotali  vse prisutstvuyushchie v
zale.  Pridvornye hohotali gromko i  veselo, starayas',  chtoby knyaz' zametil,
kak oni raduyutsya shutke, a fotomodeli i sladkie devicy lish' krivo usmehalis',
tak kak smertel'no boyalis', chto ne segodnya-zavtra  u knyazya  poyavitsya sladkaya
lyubovnica - Veronika dyu Kuvrie.
     Ko zabrala svidetel'stvo o sovershennoletii i vezhlivo poklonilas' knyazyu.
     - A  teper' -  za pir, za  sladkij i  veselyj pir, gospoda!  - zakrichal
Vol'fgang dyu Vol'f. - Inache ya lopnu ot zhalosti k sebe ili usohnu ot goloda.
     SHiroko  raskrylis'  dveri, i  slugi vkatili  v  nih  dlinnye  stoly  na
kolesikah. Stoly byli ustavleny blyudami, sotejnikami, kastryulyami i tarelkami
-  nachalsya  pir v  chest' brakosochetaniya Veroniki dyu Kuvrie neizvestno s kem.
Ved' esli Artem  -  eto ne Artem, to ne isklyucheno, chto imya Artur dyu Grossi -
tozhe lipovoe.
     Knyaz' obernulsya.
     - A gde nash lyubimyj doktor?
     - YA zdes', - slabym golosom otkliknulas' s potolka doktorsha.

     V razgar svadebnogo  pira  knyaz' Vol'fgang, kotoryj  v odinochku  sozhral
tort  razmerom s  avtomobil'noe koleso, naklonilsya k  uhu Ko, kotoraya sidela
sprava  ot  nego, i  prosheptal, vyplevyvaya  kuski  nezhnogo krema ej na levoe
plecho:
     - Smotri, chto ya sejchas sdelayu. Tol'ko molchi.
     Ne perestavaya pozhirat' tort, rozovyj knyaz' vytashchil iz verhnego karmashka
mahon'kij puzyrek i, kogda sidevshij po  levuyu  ruku ot  nego Artur dyu Grossi
otvernulsya, privlechennyj  soblaznyayushchej  ulybkoj  fotomodeli, on  nasypal  iz
puzyr'ka v polnyj vinom bokal molodogo supruga neskol'ko krupinok.
     - Teper', - skazal on, - tvoj blagovernyj zasnet  pravednym  snom srazu
posle togo, kak lyazhet v postel'. Tak chto mozhesh' spat' spokojno i ne vizzhat',
ne narushat' mir na nashem korablike.
     - Spasibo, - skazala Ko, nashchupyvaya v sumochke tabletki, kotorye ej  dala
zhenshchina-muha.
     Artur dyu Grossi podnyal bokal, glyadya v fialkovye glaza fotomodeli, i  ta
zakrichala emu cherez stol:
     - Do dna, moj kroshka!
     ZHenih s udovol'stviem opustoshil  bokal, i  slugi  tut zhe napolnili  ego
snova.
     Vol'fgang  s golovoj  ushel v tort, a  v eto vremya  Ko  uvidela,  kak po
potolku polzet zhenshchina-vrach v belom halate, pochti nevidimaya snizu, tem bolee
chto  nikomu ne prihodilo  v golovu poglyadet' na potolok. Kogda ona okazalas'
nad golovoj Artura, ona tochno kinula v ego bokal tri tabletki. Vino v bokale
vspenilos'.
     ZHenih vzyal bokal v lapu i vypil ego za zdorov'e aktrisy Klavy, na shchekah
kotoroj eshche ostavalis' sledy meda, kotorye ona ne smela smyt'.
     - YA reshila podstrahovat'sya, - prozhuzhzhala muha, perepolzaya po potolku  k
Ko. - Tvoya chest' budet spasena.
     Vypiv  bokal do dna i  pomorshchivshis' (vozmozhno, tabletki byli gor'kimi),
zhenih poglyadel na Ko.
     - Proshu tebya, ne vizzhi  segodnya,  - laskovo poprosil on. Glaza ego byli
mutnymi. - YA tak mechtayu ovladet' toboyu.
     - Ne udastsya, merzavec, - poslyshalsya grudnoj  golos. -  Ty obeshchal,  chto
zhenish'sya na mne, eshche v proshlom godu.
     Ko udivlenno  obernulas'  i uvidela  polnuyu statnuyu  devushku v skromnom
plat'e oficiantki.
     ZHenshchina vzyala opustoshennyj  bokal Artura i za  ego spinoj napolnila ego
snova, a zatem, ne stavya na stol, vysypala v nego kakoj-to poroshok.
     - Ty u menya prospish' vsyu brachnuyu noch', - zlobno prosheptala oficiantka.
     Ko  sdelala  vid,  chto ne  slyshala i ne videla  nichego podozritel'nogo.
Zato, kogda vo vremya deserta zhenih zapletayushchimsya  yazykom soobshchil ej, chto on,
pozhaluj, nemnogo perebral, ona sama predlozhila otpravit'sya v opochival'nyu.
     - Poshli,  - soglasilsya  zhenih. On popytalsya pocelovat' moloduyu zhenu, no
promahnulsya i poceloval plecho knyazya Vol'fganga.
     - Dejstvuj, -  udovletvorenno soobshchil  knyaz',  - mozhesh' spat' spokojno.
Tebe nuzhna pomoshch'?
     - Esli chto, - otvetila Ko, - ya vam povizzhu.
     Knyaz'  veselo  zasmeyalsya  i  prinyalsya  doedat' tort. Ko pomogla  zhenihu
podnyat'sya  iz-za  stola.  Soprovozhdaemye   frivol'nymi  shutkami  i   p'yanymi
vozglasami, molodye pokinuli zal.
     Kogda  oni  prohodili  mimo  oficiantki,  ta  pronzila  Ko  nenavidyashchim
vzglyadom.
     - Ne bojtes', - soobshchila Ko revnivice, - oni uzhe zasypayut.
     - Kto, prostite, imeet vozmozhnost' zasnut'?  - sprosil Artur dyu Grossi.
- YA sejchas bystren'ko tebya obescheshchu - i bain'ki, horosho?
     Oni  vyshli  v  koridor.  Odin iz slug shel  vperedi,  pokazyvaya dorogu k
brachnomu pokoyu. On otkryl dver' i pomog Ko dovesti zheniha do posteli.
     - Vy mozhete idti, - otvazhno zayavila Ko, kogda Artur dobralsya do lozha.
     I byla prava. Kak tol'ko dver' za slugoj zakrylas', molodoj muzh vo ves'
rost  ruhnul na krovat'  i zahrapel tak strashno, chto Ko prishlos', pomyvshis',
peretashchit' ego  v  vannuyu  i tam zaperet'.  Posle etogo  ona  spokojno legla
spat'.
     Pravda, chem chert ne shutit -  ona pristavila  k  dveri v vannuyu  tyazheloe
kreslo i ne stala na noch' razdevat'sya... No nikto ee do utra ne pobespokoil.

     Artur dyu Grossi prodolzhal spat' i utrom, kogda  Ko vyshla k zavtraku, za
kotorym byla lyubezna, mila i nichem ne pokazyvala, chto smushchena ili rasstroena
nochnymi priklyucheniyami. Spal on i dnem, kogda korabl' "San-Susi" opustilsya na
Mars, gde, po uvereniyu knyazya Vol'fganga, Veronika dolzhna byla vstretit'sya so
svoim otcom.
     Tak  chto ocherednuyu  vospitatel'nuyu  besedu  s molodoj  zhenoj provel sam
knyaz' Vol'fgang.  On  el  varen'e  i  napomnil  Ko starinnuyu  illyustraciyu  k
klassicheskoj knizhke  pro  malysha  Karlsona,  kotoryj zhivet  na  kryshe  i est
varen'e. Tot  vycyganival u svoego  druga banki  s varen'em  i opustoshal  ih
dyuzhinami.
     -  Varen'e,  - soobshchil  dyu  Vol'f,  - obyazano byt' domashnim.  Ty dolzhen
oshchushchat',  kak  kazhduyu yagodku  v  nem derzhali  pal'cy  zhenshchiny -  prekrasnye,
sladkie  pal'cy,  izmazannye  sokom. Kazhduyu yagodku oni laskali,  prezhde  chem
brosit' v saharnyj kipyatok. Kstati,  stoit skazat' mne  spasibo za to, chto ya
spas tebya noch'yu.
     - Spasibo, - korotko otvetila Ko, ne vdavayas' v detali.
     - CHto-to on davno spit, - pronicatel'no zametil Vol'fgang.  - Mozhet, ty
tozhe chego-to dobavila?
     Ko pozhala plechami.
     Rabochij  kabinet  Vol'fganga  byl  sdelan v vide starinnogo  podvala  s
polkami po obeim storonam. Na polkah  stoyali banki, butylki, meshki i korobki
s varen'em, siropami,  oreshkami,  konfetami  i inymi produktami,  sovershenno
neobhodimymi dlya normal'nogo funkcionirovaniya knyazhestva.
     Sam Vol'fgang  zacherpyval  varen'e stolovoj  lozhkoj, otpravlyaya  v  rot,
slozhiv  guby bantikom.  On byl  sovershenno skazochnym, dobrodushnym,  milejshim
personazhem, esli by ne byl pri etom zhestokim ubijcej.
     -  Dazhe  ne  znayu,  - skazal on, oblizyvaya  lozhku,  - kak  tebya  teper'
nazyvat'. Veronikoj dyu Kuvrie ili madam dyu Grossi?
     - Dlya moego papy eto igraet rol'?
     - Mozhet byt', mozhet byt'... ty ego ne pomnish'?
     - Vryad li. Kak  vy znaete, mne  bylo chut'  bol'she  dvuh let, kogda menya
nashli v pomojnom yashchike v N'yu-Jorke. YA plakala i pytalas' vybrat'sya iz nego.
     -  Perestan' sejchas  zhe! Eshche ne hvatalo,  chtoby kazhdaya devchonka portila
mne appetit! Ne dumaj, chto  ya  zhru sladosti,  potomu chto ya  durak. YA zhru ih,
potomu  chto  u  menya  nenormal'nyj  metabolizm.  Moemu  organizmu  trebuetsya
postoyannoe   vlivanie  sahara.   Bez   sahara   moj  mozg  golodaet,   i   ya
katastroficheski glupeyu. Kak-to mne prishlos' nedelyu prozhit' bez sladkogo, i ya
zabyl,  skol'ko  budet dvazhdy dva.  No ya dostatochno  umen,  chtoby prevratit'
obyknovennuyu  nuzhdu v postoyannyj  prazdnik s eroticheskim  uklonom.  Kak-to ya
obmazal  malinovym  siropom odnu  neposlushnuyu zhenshchinu,  i ee  polozhili vozle
osinogo gnezda. Ty by videla, kak ona raspuhla pered smert'yu! Vprochem, o chem
ya?
     Ko preodolela pristup toshnoty i, s trudom vzyav sebya v ruki, poprosila:
     -  Mne predstoit  vstrecha s otcom. Mozhet  byt', rasskazhete, kak  vy ego
otyskali?
     - Delo  v tom, chto ya v  samom dele  lyublyu  moego neputevogo plemyannika.
Artur - shalopaj, i ya  hochu  ustroit' emu schast'e. Puskaj  zhenitsya na bogatoj
neveste i ostepenitsya. Hochesh' varen'ya, umnica?
     - Net, spasibo.
     - Mne nikto nikogda ne otkazyvaet.
     - No ved' vy pozvali menya ne dlya togo, chtoby vdvoem est' varen'e?
     - Moi mysli - zagadochny. Moi  postupki nelogichny,  moi resheniya  vedut k
tragediyam. Ty v samom dele polyubila moego plemyannika?
     - YA uvleklas' im na Detskom ostrove. Sejchas... ne znayu.
     - Mne  priyatno, chto ty mne po krajnej mere ne vresh'. Mne vse vrut. Odni
iz korysti, drugie ot straha. On tebe kazhetsya drugim?
     - Vot imenno. On sovsem drugoj. Kak budto moego Artema podmenili... Vash
Artur  dazhe ne znaet  prostyh  veshchej,  kotorye  znal  Artem.  Kak  eto mozhno
ob座asnit'?
     Ko byla sama doverchivost'. No knyaz' ne byl gotov otvetit' vzaimnost'yu.
     - Tak nel'zya govorit' o  zakonnom muzhe,  -  otvetil  on i  s sozhaleniem
otstavil  banku. On kashlyanul, i tut zhe iz glubiny podvala voznikla  znakomaya
Ko oficiantka, kotoraya  nesla bol'shuyu dymyashchuyusya  kruzhku chernogo kofe.  Zapah
byl skazochno priyaten. Na  Detskom ostrove kofe byl  zhidkim, bez kofeina, tak
kak  gospozha Aaltonen polagala,  chto deti slishkom vozbuzhdayutsya ot nastoyashchego
kofe.  Ko  zahotelos', chtoby ee  tozhe  ugostili etim  priyatnym napitkom,  no
nikomu eto ne  prishlo  v golovu.  Tem bolee  chto oficiantka  smotrela na nee
vzglyadom gyurzy, kotoraya eshche tochno  ne znaet, kak luchshe vonzit' svoi yadovitye
zuby v probegayushchego mimo tushkanchika.
     - Zakonnyj  muzh podaren  tebe bogom, to  est' mnoyu, - skazal Vol'fgang,
othlebyvaya  kofe. - On kak - sud'ba. Edinstvennoe, chem ya mogu tebe pomoch'  -
priderzhat' ego na rasstoyanii ot tebya, poka ty ne vossoedinish'sya s papashej.
     - Spasibo, - skazala Ko. - YA dazhe ne ozhidala ot vas takoj zaboty.
     Knyaz' zadumchivo pochesal tugoj, obtyanutyj lilovym halatom zhivot.
     - YA budu s  toboj otkrovenen,  - otvetil on.  -  S  det'mi i  devushkami
otkrovennost' chasto  okupaetsya.  Ty mne ponravilas'.  Kak ty smotrish' na to,
chtoby stat' moej samoj sladkoj devochkoj?
     -  CHto  eto  znachit?  -  Ko dogadalas', chto  eto  znachit, no  predpochla
pokazat' sebya neponyatlivoj.
     - Kogda stanesh', uznaesh', - zasmeyalsya knyaz'. - Ne razocharuesh'sya. Mnogie
cherez eto proshli, vse potom menya blagodarili.
     - A moj papa? Moj papa budet nedovolen, - o muzhe ona ne stala govorit':
yasno bylo, chto on peshka v rukah knyazya.
     -  Ty vzroslaya,  zamuzhnyaya  zhenshchina,  - skazal  knyaz'. - Tvoj  papa, kak
razumnyj  chelovek,  soglasitsya  s tvoej lichnoj zhizn'yu. Inache  my... inache my
podadim na nego  v sud! -  takoe reshenie pozabavilo knyazya.  -  Professor  dyu
Kuvrie!  Ihtiolog i filatelist! Suditsya s  knyazem  Vol'fgangom dyu Vol'fom po
povodu moral'nogo urovnya ego docheri, madam dyu Grossi. Predstavlyaesh'?
     - Moj papa - professor?
     - Professor, professor... i  otlichaetsya slabym  zdorov'em. Tak  chto ego
nado berech'. I chem pozzhe on uznaet, chto ego dochka uzhe zamuzhem, tem luchshe dlya
ego zdorov'ya!
     - YA ne ponimayu, pochemu ya dolzhna vrat'.
     - Po  toj prichine, - poyasnil knyaz',  -  chto  tvoj  otec  podozritel'naya
nedoverchivaya svoloch'. On odin raz chut' bylo ne poluchil ot menya dochku, teper'
na vodu duet.  On polagaet, chto ya, knyaz' drevnego roda, mogu byt' moshennikom
i obmanshchikom! Kakaya podlost'!
     Knyaz' rasstroilsya i prinyalsya hodit' po komnate, zalozhiv za  spinu tugie
rozovye ruki.
     - A chto sluchilos'? - sprosila Ko, kotoraya,  k sozhaleniyu, dogadyvalas' o
tom, kakoj otvet poluchit.
     -  My  oshiblis',  - voskliknul knyaz'. - Nu, kazhdyj mozhet  oshibit'sya! My
nashli devochku, ee zvali Klarens. My  iskrenne,  povtoryayu -  iskrenne  hoteli
sdelat' luchshe, hoteli podarit' etomu merzavcu poteryannuyu doch'!
     Slovo  "iskrenne"  vyletalo iz  ust  knyazya,  kak otravlennaya  pulya. Ego
tolstye guby  otkazyvalis' proiznesti eto slovo. I lyubomu mladencu stalo  by
yasno,  chto  vo  vsej  Vselennoj  ne  najdesh'  cheloveka,  stol'  dalekogo  ot
iskrennosti. Knyaz'  lgal vsegda, kogda nuzhno i kogda ne nuzhno... Konechno, Ko
ne mogla znat' o tom, chto v detstve, kogda  knyazya  zvali prosto Karlushej, on
byl slaven svoej  lzhivost'yu.  Ego sobstvennaya mama  rasskazyvala,  chto kogda
podoshlo vremya ego rodit' i  ona prigotovilas' k etomu, to po  istechenii vseh
polozhennyh srokov ona uslyshala tonkij mladencheskij golosok: "YA  uzhe rodilsya,
mamochka!" Mamochka poverila  nevinnomu  mladencu  i  vstala  s lozha. I chto zhe
okazalos'? On  ee obmanul! On eshche ne rodilsya i  lishnij mesyac probyl v utrobe
materi,  gde  bylo  teplo  i  uyutno,   sytno  i  mozhno  bylo  spat'  v  svoe
udovol'stvie. S teh por  Karlusha, a potom i knyaz' Vol'fgang delal vse tol'ko
radi sobstvennogo naslazhdeniya. Radi etogo  on lgal,  ubival i  muchil drugih.
Zato emu samomu takaya zhizn' nravilas'.
     -  I  chto  zhe  sluchilos'? -  Ko  srazu predstavilos' chuchelo  devushki  s
akvamarinovymi zrachkami.
     -  Dokumenty  okazalis'  ne  v poryadke, kakie-to  somneniya poyavilis'  u
professora,  i  on  ustroil etoj  glupoj  akrobatke  takoj  dopros, chto  ona
raskololas' i priznalas', chto nikakaya ona  ne dochka,  a prosto vypolnyaet moyu
pros'bu. Professor byl v beshenstve! On hotel obratit'sya v policiyu! On  hotel
vozbudit'  protiv  nas  s  Arturom ugolovnoe delo...  - tut knyaz'  zamolchal,
sdelal  pauzu,  prikryl  glaza  rukoj, vshlipnul i zakonchil tak:  - Prishlos'
devushku likvidirovat'... My ne mogli sebe pozvolit' razoblachenij.
     - Uleteli by prosto tak, - skazala Ko, - zachem ubivat'?
     -  Ona byla vinovata. Ona menya podvela, -  otrezal  knyaz'.  - Vinovatye
dolzhny byt' nakazany. Nadeyus', ty eto usvoila.
     - Esli moj  papa  takoj plohoj,  pochemu  zhe  vy snova stali  iskat' emu
dochku?
     -  Sluchajnost',  -  otmahnulsya knyaz'.  - CHistaya  sluchajnost'.  Arturchik
vstretil tebya, vlyubilsya, zhenilsya... tak byvaet v zhizni.
     - I okazalos', chto ya - dochka professora?
     - Na etot raz  bez obmana. Vse chisto,  komar nosa ne podtochit. My nashli
nastoyashchie dokumenty. Mozhesh' plyasat'  i  radovat'sya! Ty nashla svoego papu!  -
knyaz' vnov' izobrazil na lice umilenie.
     - Kak zhe vy eto sdelali? - sprosila Ko. - Moj otec vam ne poverit.
     - Na etot raz u  nas est'  tvoi  geneticheskie karty.  My poluchili ih na
Detskom ostrove. U nas tam byl svoj chelovek.
     - Geneticheskie karty?
     - Genetiku nevozmozhno obmanut'. I esli  sverit' tvoi geneticheskie karty
i karty  tvoih roditelej, to mozhno uverenno skazat',  kto chej syn, a kto ch'ya
mama.  No vse ravno tebe pridetsya postarat'sya i byt' horoshej  devochkoj.  Nam
ponadobilos' nemalo usilij, chtoby on soglasilsya na  novuyu vstrechu s nimi. On
eshche ne priznal tebya, i mnogoe zavisit ot togo, kak ty budesh' sebya vesti.
     - Kak mne hotelos' by verit' vam, knyaz'! - vyrvalos' u Ko.
     - A ty ver', ver'!
     - CHto vam nuzhno ot professora  Kuvrie? - sprosila Ko, ponimaya, chto etot
vopros zadavat' ne  sledovalo. - Ego den'gi? Ego dom? Ili tut skryvaetsya eshche
bolee slozhnyj i zloveshchij zagovor?
     - Molchat'!
     -  Pochemu  ya dolzhna byt' igrushkoj v vashih rukah? Ved'  vy  vybrasyvaete
igrushki, kogda imi naigraetes'!
     - Ne terplyu vozrazhenij! -  ryavknul Vol'fgang i kinul kruzhku, napolovinu
nalituyu goryachim  kofe, pod  nogi  Ko.  Kruzhka  raskololas',  goryachij napitok
plesnul na tufli i shchikolotki devushki. Bylo goryacho, bol'no i protivno, potomu
chto kofe  byl sladkim, kak saharnyj  kisel'. Ko  vskochila - no  bylo pozdno.
Knyaz'  dobrodushno zasmeyalsya. Potom oborval smeh i  skazal:  - Ty budesh' menya
slushat'?
     - Net, - otvetila Ko i poshla  proch' iz komnaty. Knyaz'  ne srazu kinulsya
za nej. Vidno, ee postupok byl slishkom neozhidannym dlya nego.
     - Kak? - kriknul on vsled... - Kak ty smeesh'? Nazad!
     No Ko uzhe byla v koridore.
     Tyazhelyj  topot i rev medvedya  razdalis' szadi.  Ko  predpochla ne zhdat',
poka ee rasterzayut. Ona pobezhala k svoej kayute. Vryad li kto-nibud' pridet ej
na pomoshch',  krome  samoj sebya  - muha ne v  schet, ee  mozhno perelomit' odnim
udarom kulaka.
     Ko uspela zaperet'sya v kayute za sekundu do togo, kak Vol'fgang dyu Vol'f
nastig ee. Ona  zakryla dver' na staromodnuyu, no nadezhnuyu zadvizhku, a hozyain
korablya prinyalsya molotit' v dver' nogami, kulakami i, vozmozhno, golovoj.
     Skvoz'  dver' byli  slyshny golosa - vidno, tam  sobralsya  ves' ekipazh i
svita knyazya. Hotya net, ne vsya... kto-to prodolzhal vesti korabl' na posadku.
     -  Vnimanie,   -  poslyshalsya  golos  po  vnutrennej  svyazi.  -  Korabl'
"San-Susi" sovershaet posadku v kosmoportu Marsvillya. Vseh passazhirov korablya
prosim  zanyat'  svoi  mesta v  kayutah  i pristegnut'sya  k  kojkam,  chtoby ne
poluchit' travm pri rezkom tormozhenii.
     Tut zhe udary v dver' prekratilis', kriki stihli - napadayushchie vo glave s
knyazem razbezhalis'  po svoim kayutam. Vidno, knyaz' ne stal  otmenyat'  posadku
iz-za svoego stolknoveniya s neposlushnoj devicej.
     Vskore  korabl' nachal rezko tormozit', i Ko, kotoraya  lezhala  na kojke,
zakryla glaza - ona vsegda ploho perenosila posadku na staromodnyh lajnerah,
kotorye ne imeli gravitacionnyh kompensatorov. Vidno, "San-Susi" byl starshe,
chem kazalsya.
     Vot i udar. Korabl' zamer. Prileteli. Dobro pozhalovat' na Mars.
     - Dobro pozhalovat' na Mars, - proiznes golos v dinamike.  - Passazhiry i
uvazhaemye dzhentl'meny i  ledi mogut otstegnut'sya i  privesti sebya v poryadok.
Nas zhdut marsianskie razvlecheniya i veselyj otdyh.
     Mozhet byt', i tak, podumala Ko. No dlya menya vperedi - lish' ispytaniya.
     Kto  na samom dele otec Veroniki? Ne  dogadaetsya li  on, chto  ego  doch'
podmenili?  A esli  dogadaetsya  i soobshchit ob etom  Vol'fgangu,  tot ne budet
ceremonit'sya s Ko. I mozhet povesti sebya tak,  chto nikakoj Milodar  ne uspeet
ej na vyruchku.

     Ah, Mars, Mars!
     Davno  li ty byl  krasnoj  pustynej i  pisateli-fantasty posvyashchali tebe
durno napisannye romany, v kotoryh zlodejstvovali krasnokozhie  zagadochnye  i
zloveshchie zhiteli bezvodnyh i bezvozdushnyh peskov. Davno li vsyu Zemlyu ohvatilo
gor'koe razocharovanie ot  togo, chto na Marse ne okazalos' ne tol'ko razumnoj
- nikakoj zhizni!
     Eshche vchera pisateli i kinorezhissery uspeshno pugali etoj zhizn'yu zemlyan, a
segodnya  vzdoh  razocharovaniya  prokatilsya  po nashej  planete:  nash brat Mars
okazalsya bezvozdushnym i bezvodnym!
     No nedolgo  prishlos'  Marsu  ostavat'sya besprizornoj Zolushkoj Solnechnoj
sistemy.  Obnaruzhilos',  chto umen'shennaya sila tyazhesti  na Marse  polezna dlya
pensionerov,  a   klimat  pod  gromadnymi  prozrachnymi  kupolami,  chto  byli
vozvedeny tam vo vtoroj polovine XXI veka, mozhno bylo sdelat'  ideal'nym - v
meru  tropicheskim i v meru  umerennym. Nebol'shie  ozera  progrevalis' luchami
dalekogo solnca, kotoromu pomogali iskusstvennye zvezdy,  gorevshie v  rajone
Fobosa.
     Na Mars ponachalu mogli popadat' lish' sostoyatel'nye pensionery, i potomu
obstanovka tam byla spokojnoj i  mirnoj. Vskore k nim  prisoedinilis' te  iz
stroitelej i sozdatelej  marsianskogo  raya, kotorym ne hotelos' vozvrashchat'sya
na burnuyu  i vse eshche zagryaznennuyu Zemlyu. Zatem k nim prisoedinilis' sadovody
i pasechniki -  po mere togo,  kak byli obnaruzheny i  ispol'zovany  podzemnye
marsianskie morya. Mars  prevratilsya v zhitnicu Solnechnoj sistemy. ZHitnicu dlya
teh, kto hotel i mog pozvolit' sebe pitat'sya ekologicheski steril'noj pishchej.
     Nekotorye  iz  marsianskih  kupolov  byli  otvedeny   dlya   turistov  i
otpusknikov s drugih planet, i  v  glazah dobroporyadochnyh  zhitelej Marsa oni
kazalis' istochnikom razvrata. O nih  prinyato bylo  govorit' neodobritel'no i
iskat' v nih dazhe bol'she nedostatkov, chem oni imeli na samom  dele.  No  eti
"istochniki razvrata" na samom dele Marsu byli nuzhny i vygodny: polet na Mars
i zhizn'  v roskoshnom chistom  otele na beregu chistogo golubogo ozera,  gde na
desert podayut klubniku so vzbitymi slivkami, stoit  nedeshevo - i  eti den'gi
uhodyat na to, chtoby luchshe zhilos' marsianskim pensioneram.

     "San-Susi"  priletel  na Mars  s neoficial'nym vizitom  i  opustilsya  u
podzemnogo prohoda v kupol "Paradajz-Smouk". Tam sobiralis' prosazhivat' svoi
denezhki  v  azartnye  igry  pridvornye  Vol'fganga. Drugih privlekali teplye
kupaniya  v  gazirovannoj  vode,  tret'ih  -ekskursii v  nedavno  razvedennye
dzhungli, v kotoryh vse bylo nastoyashchim, dazhe zmeinye ukusy.
     Kogda korabl' zamer na otvedennoj emu stoyanke. Ko podnyalas' i podoshla k
dveri. V dver' skreblis'.
     - Preduprezhdayu, - zayavila  Ko,  - ya budu soprotivlyat'sya. ZHivoj ya vam ne
damsya.
     V dver' poskreblis' snova. |to bylo ne pohozhe na maneru knyazya.
     Ko risknula i priotkryla dver'. Tam nikogo ne bylo. Ko vyglyanula naruzhu
i chut' ne umerla so strahu: kto-to ostorozhno kosnulsya ee zatylka.
     Ko sela na pol i ponyala, chto sverhu, s potolka, na nee vinovato smotrit
temnokozhaya muha.
     - Izvini, - prosheptala ona. - Vam prosili  peredat', chtoby vy ne delali
glupostej  i ne soprotivlyalis'. Segodnya vse reshitsya. Nashi vragi dogovorilis'
o vstreche s vashim otcom.
     -  S otcom Vero... - No tut Ko oborvala  sebya. Pozhaluj, neizvestno, chto
mozhno znat' doktorshe, a chto nel'zya.
     - Podchinyajtes', - prosheptala v otvet muha i bystro popolzla po  potolku
v storonu svoego kabineta.
     Ko ne uspela zakryt' dver' v  kayutu, kak v koridore pokazalsya ee zhenih.
Byl on sonnyj, glaza mutnye, dvizheniya neuverennye.
     - Privet, zhena, - skazal on mrachno. - Kazhetsya, ya perepil vchera i ne mog
tebe pokazat', gde raki zimuyut.  No ty ne  bespokojsya.  Segodnya naverstayu, -
utverdivshis'  takim obrazom v roli nastoyashchego muzhchiny, Artur skazal: - Knyaz'
tebya videt'  ne  hochet. Zloj  na  tebya, kak  volk na zajca. Skoree vsego  ty
pojdesh' k papashe so mnoj vdvoem.  Vse kak v luchshih semejstvah. Naden' plat'e
poproshche, no chtoby so vkusom. Tam v shkafu ostalos' ot Klarens.
     - YA ne hochu plat'ya ot Klarens.
     - Togda konchish', kak Klarens, - lyubezno otvetil muzh.
     - YA vot smotryu na tebya i dumayu,  - zametila Ko, - kto samyj blizkij dlya
zhenshchiny chelovek, dorozhe otca s mater'yu, dorozhe rodiny?
     - Kto? - ne dogadalsya Artur dyu Grossi.
     - Muzh, - otvetila Ko. -  Muzh - samyj blizkij i dorogoj chelovek. Vchera ya
vyshla  za tebya  zamuzh.  YA  uzhe  ne  govoryu o tom,  kak ty  vel  sebya  noch'yu,
napivshis', kak svin'ya.  No  segodnya,  vmesto  togo  chtoby  radovat'sya  nashej
vstreche, ty grozish' mne smert'yu!
     - Nu net... - Artur rasteryalsya ot neozhidannogo vygovora, - ya, v  obshchem,
sama ponimaesh', ya protiv tebya nichego ne imeyu. No sluzhba prezhde vsego...
     - Kakaya  sluzhba,  moj dorogoj? -  sprosila  Ko. - Ty sluzhish' lish' nashej
lyubvi.
     -  |to  konechno,  eto  razumeetsya... V  obshchem,  odevajsya  i spuskajsya k
vyhodu.
     - Prishlite mne dostojnoe plat'e.
     - Otkuda ya voz'mu ego? - muzh shvatilsya za vozmozhnost' rasserdit'sya. Tak
emu bylo legche.
     -  Na bortu poldyuzhiny  bezdel'nic  - puskaj  odna  iz  nih odolzhit  mne
plat'e. Tol'ko chtoby ono bylo skromnym.
     - No oni zhe ne poslushayutsya menya!
     Ko ne  zametila,  kak iz-za ugla  vyshel sam  Vol'fgang  i ostanovilsya v
desyati shagah, potomu i slyshal konec besedy mezhdu molodozhenami. Za ego spinoj
stoyali kamerger i silach.
     -  Veronika govorit  delo,  - zayavil  on.  -  YA sam podumal, chto plat'e
Klarens nadevat' dlya vizita k professoru dyu Kuvrie opasno. On mog zapomnit',
chto u nego uzhe pobyvala dochka v takom plat'e. CHto my ih, shtampuem, chto li?
     Knyaz' vytashchil iz karmana plitku  shokolada  i  prinyalsya, shursha  fol'goj,
razvorachivat' ee.
     -  A nu-ka, kamerger, prikazhi moim  sladkim  devochkam tashchit'  syuda svoi
samye  skromnye plat'ya. Dayu tebe na  konfiskaciyu  tri minuty.  A tebe,  - on
obratilsya  k Ko, - na sbory i odevanie - eshche pyat'  minut.  Zatem  tebya budut
zhdat' u  vyhoda. Minuta  promedleniya  - zhestokoe  nakazanie,  dve  minuty  -
smert'! Ponyala?
     Ko sdelala shag nazad i prikryla za  soboj dver'. Ona zaperlas' v tesnom
dushe i, kogda v dver' postuchali, kriknula:
     - Polozhite vse na kojku!
     Bol'she  ee nikto ne trevozhil.  Kogda Ko  vyshla iz dusha, ona obnaruzhila,
chto ohrana knyazya postaralas' na slavu. Navernoe, sladkie devicy sidyat sejchas
po  kayutam i proklinayut tot chas, kogda  na korable poyavilas' eta vyskochka, -
vyjti  na Mars im ne v chem. Pyshnoj goroj na kojke vysilis' plat'ya, plat'ica,
bryuki,  yubki, bluzki, lifchiki  i prochie  detali tualeta poludyuzhiny  aktris i
fotomodelej,   kotorye   poslushno  soprovozhdali  knyazya   Vol'fganga   v  ego
puteshestvii.
     Dlya Ko,  kotoraya vovse  ne ispytyvala ugryzenij sovesti iz-za togo, chto
ostal'nye  krasavicy  vynuzhdeny terpet' v  razdetom  vide,  daleko ne  srazu
udalos' otyskat' plat'e, v kotorom robkaya i nevinnaya devushka mogla predstat'
pred ochi svoego strogogo papy, o kotorom rovnym schetom nichego ne znala, dazhe
ne znala, na samom  li dele on chej-nibud' papa. No v konce koncov Ko vybrala
yubku dvuhmetrovoj Karoliny van  Spase, kotoraya na Karoline vyglyadela figovym
listochkom,  a Ko godilas' v kachestve korotkoj, vpolne prilichnoj  sportivnogo
vida yubochki. S bluzkoj bylo legche, tufli - srazu otyskalis' po noge.
     Tak  chto cherez  pyat' minut  Ko smogla  vyglyanut'  naruzhu uzhe sovershenno
odetaya i soobshchit' sobravshimsya v koridore obnazhennym krasavicam:
     - Mozhete zabirat' vashi tryapki, sladkie moi.
     Skrezheshcha zubami, no proglotiv brannye  slova, potomu chto za ih spinami,
poigryvaya  pletkami,  stoyali  silachi  v  nadezhde  pustit'  ih  v  hod protiv
obnazhennyh  yagodic,  krasavicy  vorvalis'  v  kayutu  i  prinyalis',  vizzha  i
carapayas',  delit' svoe imushchestvo, a  Ko proshla k vyhodu  iz korablya, gde ee
uzhe zhdali ne tol'ko muzh,  no i knyaz' Vol'fgang. Knyaz' ostalsya ves'ma dovolen
Ko, o chem soobshchil v svoej shumnoj i lzhivoj manere:
     - Sladkaya ty moya, tak by i zhenilsya na tebe sam!
     - Uspeete, knyaz', - otkliknulsya Artur dyu Grossi, i po vzglyadu knyazya  Ko
ponyala, chto i blizhajshej  noch'yu Arturu pridetsya snova  sladko  spat',  prinyav
snotvornoe.
     Oni  proshli  uzkim  koridorom  do  kosmoporta. Tam  ih  zhdal  nebol'shoj
orkestr, kak polagaetsya pri vstreche knyazej, i mestnyj chinovnik srednej ruki,
kotoryj  privetstvoval nezhdannyh gostej ot  imeni i po porucheniyu marsianskih
vlastej.
     -  Obrati vnimanie, - zametil  knyaz'  special'no  dlya  Ko,  kotoruyu  ne
otpuskal ot sebya dal'she chem na shag, - ya nikogda ne sovershayu prestuplenij.  YA
prinyat v luchshih  obshchestvah mira, sosednie planety i gosudarstva vysylayut dlya
vstrechi menya orkestry.  I puskaj  oni za  moej spinoj shepchutsya  o tom, chto ya
tiran i dazhe, mozhet byt', ubijca, ya ne bolee tiran i  ubijca, chem oni  sami.
My  ostavlyaem trupy  doma, v shkafu...  ili  v muzee.  Kuda  postoronnim vhod
vospreshchen. U nas, pravitelej planet i gosudarstv, svoi pravila igry - vam ih
znat' ne polozheno.
     -  Spasibo, knyaz', - otvetila Ko, kotoraya v  te minuty chuvstvovala sebya
sovsem staroj, mozhet  byt', uzhe dvadcatiletnej.  Ona  vse  ponimala i  vsemu
znala cenu. -  Spasibo  za to, chto prosvetili menya i do sih  por  pozvolyaete
hodit' po zemle zhivoj. Ochevidno, ya vam eshche nuzhna.
     - Ty mne eshche dolgo budesh' nuzhna, - zhizneradostno otkliknulsya Vol'fgang.
- Dazhe kogda ostal'nyh ya poshlyu na  tot svet, ty budesh' moim kusochkom sahara,
- on veselo rassmeyalsya.
     Oni  minovali zal kosmoporta.  Zal  byl obshirnym,  staromodnym,  redkie
passazhiry  ili  prosto  zevaki  ostanavlivalis',  rassmatrivaya  raznocvetnuyu
processiyu.
     - Kogda zhe mne chto-nibud' rasskazhut? - sprosila Ko.
     - Tebe nichego ne rasskazhut, - otkliknulsya ee muzh. - Ty uznaesh' obo vsem
cherez polchasa.  CHem bol'she ty budesh' znat' zaranee, tem  opasnee  dlya tebya i
dlya nashego dela. Glavnoe - sama derzhi  yazyk za zubami.  V chastnosti, o nashih
otnosheniyah. YA tvoj drug, no ne muzh.
     - Dva  slova  ej mozhno skazat', - prerval Artura knyaz' Vol'fgang. -  Ty
mozhesh' znat', chto kogda tebe bylo dva godika, tebya ukrali u tvoego  otca. Za
tebya  hoteli  poluchit'  znachitel'nyj vykup.  I kogda  ego ne  poluchili, tebya
vykinuli.
     - A pochemu ne vykupili? - sprosila Ko.
     -  Znachit,  ne stoila ty takih deneg, - otmahnulsya knyaz', napravlyayas' k
samomu bol'shomu limuzinu, chto ozhidal u vhoda v kosmoport. Za nim posledovali
kamerger i oba silacha.
     Artur dyu Grossi ostanovilsya poodal', ne spesha sadit'sya v mashinu.
     Ko volnovalas'.  Eshche by: sejchas  dolzhen nastupit' reshitel'nyj moment ee
puteshestviya.  Ved'  ej  tak  i  neizvestno,  zachem  ukrali   Veroniku,  komu
ponadobilos' ubivat' fizkul'turnika.
     Nebol'shaya,  skromnogo vida mashina ostanovilas' ryadom s  nimi. V  mashine
sidel chelovek let pyatidesyati, hudoj, uzkolicyj,  s  akkuratno  raschesannymi,
razdelennymi  proborom  redkimi  volosami  i  nebol'shimi  chernymi  usami nad
verhnej guboj.
     CHelovek nazhal knopku na pribornoj doske,  i obe dveri mashiny so storony
suprugov dyu Grossi otvorilis'.
     - Proshu vas, -  poprosil chelovek  v mashine. - Nadeyus', puteshestvie bylo
priyatnym?
     - Sadis', - Artur pomog Ko sest' v mashinu.
     - YA  rad videt' tebya, Veronika, - skazal  muzhchina s proborom,  -  no  ya
ostavlyayu rodstvennye ob座atiya na potom. Doroga  zajmet neskol'ko  minut,  tak
chto vy mozhete rasslabit'sya i otdyhat'.
     - Spasibo, professor, - skazal Artur.
     - Naskol'ko ya pomnyu, vy uzhe priletali ko mne pod  vidom zheniha Klarens.
Kakaya u vas rol' segodnya?
     - YA drug  Veroniki, - veselo soobshchil  Artur,  bol'no nastupiv  na  nogu
zhene. Ko ponyala namek.
     -  CHudesnye sovpadeniya,  - nedovol'no  burknul  muzhchina. Posle chego  on
zamolchal  i  prinyalsya lavirovat'  sredi  drugih  mashin i  ekipazhej,  kotorye
zapolnili central'nuyu ulicu spryatannogo pod kupolom goroda.
     -  Veronika,  - skazal  Artur, kotorogo  trudno bylo udivit' dazhe takim
holodnym  priemom,  - nas vstrechaet  tvoj  otec.  Tvoj  papa  - professor dyu
Kuvrie.
     -  YA  dogadalas',  - holodno  otvetila  Ko.  Ona  ponimala, chto  dolzhna
vykazyvat'  nedovol'stvo  stol'  nerodstvennym priemom,  no  v to  zhe  vremya
radovalas' tomu, chto professor okazalsya  trezvym  chelovekom  i ne sobiraetsya
kidat'sya k novoj docheri i prizhimat' ee k grudi.
     - Kak zdorov'e Klarens? - sprosil neozhidanno professor.
     - Ne znayu, - pochti srazu otvetil Artur. - Ona vernulas' na Zemlyu.  YA ee
bol'she ne videl.  Boyus', chto nikto ee bol'she ne videl. Mne stalo stydno, chto
ya popalsya na ee udochku!
     Ko nastorozhilas'.
     -  Kakaya podlaya  natura! - voskliknul professor. - Menya  potryas  cinizm
etoj malen'koj samozvanki!
     - A v chem delo? - sprosila Ko. Moment byl vpolne podhodyashchij.
     -  Kak,  vy  ne  znaete?  -  udivilsya professor.  -  YA  dumal,  chto vam
rasskazali. V proshlom godu ko mne zayavilas' devica i soobshchila, chto ona - moya
propavshaya doch' Veronika.
     - To est' ya, - vstavila Ko.
     - Mozhet byt', - holodno otvetil professor. - Tak  eta bestiya  pridumala
zhalostlivuyu  istoriyu,  kak  ona skitalas'  po detskim domam i  chuzhim sem'yam,
razyskivaya menya ili svoyu mamu. YA pochti poveril ej, no vse zhe reshil doprosit'
ee po-rodstvennomu.  Ved'  nikakih  dokazatel'stv, krome  ee slov, u menya ne
bylo.  I kogda  ya  nazhal  na  nee pokrepche, ona razrevelas'  i  priznalas' v
obmane. Kakaya naglost'...
     Professor nikak ne mog uspokoit'sya. Artur byl vynuzhden  dazhe  napomnit'
emu, chto  on nahoditsya za rulem i riskuet zhizn'yu gostej.  Ko  bylo tak zhalko
neschastnuyu Klarens. Znal by professor, gde ona teper' nahoditsya...
     - S teh por  ya dal sebe slovo,  - zagovoril  professor vnov', - esli ko
mne zayavitsya novaya tak nazyvaemaya dochka, ya snachala proveryu vse  dokumenty  i
analizy. Lish' potom my budem razgovarivat' po-chelovecheski. Vy menya ponyali?
     - |to  ne ochen' vezhlivo, papa, - skazala Ko, vhodya v rol' Veroniki. Ona
ponimala, chto  ot ee povedeniya sejchas vse  zavisit. I  esli  oni s Milodarom
pobedyat,  ona smozhet otomstit'  knyazyu za Klarens. - YA nichego u vas ne proshu.
Mne  lish'  nuzhna  yasnost'.  YA  zhivu  v  chudesnom  detskom  dome.  YA  poluchayu
obrazovanie. No kogda Artur skazal mne,  chto dobrye lyudi nashli moego papu, u
menya chto-to  perevernulos'  v serdce.  YA dumala,  chto budu schastliva sama  i
prinesu radost' drugomu cheloveku.
     Ko  ne  mogla  by skazat',  chto  otec  Veroniki ej  ponravilsya, no  ona
polagala, chto  luchshe lyuboj otec, chem bezotcovshchina. Nastoyashchij roditel'  - kak
hozyain dlya  bezdomnoj sobaki. |to  oznachaet,  chto u tebya budet  svoj ugol  i
miska. A esli poroj ty poluchish' zatreshchinu, znachit, tebe vremenno ne povezlo.
Tomu zhe,  kto zhivet  v detskom  dome, ne povezlo nadolgo. Tak chto Ko schitala
svoim  dolgom  ponravit'sya chuzhomu  otcu  v raschete na  to, chto Veronike  eto
pojdet na pol'zu. I  luchshe puskaj papa  ne razglyadyvaet ee v upor. A to  eshche
ulovit raznicu...
     - YA iskrenne tebe obraduyus', kak tol'ko ty dokazhesh', chto ty moya doch', -
skazal professor. - No poka u menya net nikakih dokazatel'stv.
     - Neuzheli serdce vam ne podskazyvaet, papa? - sprosila Ko.
     - Net, -  otvetil  otec, - serdce mne nichego ne podskazyvaet. I kak ono
mozhet podskazyvat', esli ya ne videl tebya s dvuhletnego vozrasta?
     - Kto menya ukral?
     - Milaya,  ne pori chepuhu, - ostanovil  Ko muzh, - esli by my  znali, kto
eto sdelal, zachem bylo tebya iskat' po vsej Vselennoj?
     - Vot imenno, - suho zametil professor.
     Mezhdu  tem  mashina professora  minovala  raznostil'nye  zdaniya  igornyh
domov, muzeev, bibliotek, kazino i otelej i v容hala v zhiloj rajon, gde tesno
stoyali osobnyaki i  kottedzhi pensionerov, okruzhennye  uhozhennymi  sadikami  i
ogorodami.  Mnogie  pensionery podrabatyvali tem, chto razvodili ekologicheski
chistuyu morkov' i sparzhu.
     Dom professora, vozle  kotorogo  tot pritormozil,  otlichalsya  ot prochih
pensionerskih   zhilishch  svoej  ochevidnoj  mrachnost'yu.  On  predstavlyal  soboj
betonnyj  kub s  zabrannymi  stal'nymi reshetkami uzkimi oknami.  Vhod v  dom
raspolagalsya na  vtorom etazhe, i k nemu vela uzkaya zheleznaya lestnica. Vokrug
doma  ne  bylo  ni travinki  -  kamennye  plity  obrazovyvali gladkuyu  seruyu
ploshchadku, obnesennuyu setchatoj izgorod'yu s kolyuchej provolokoj sverhu.
     - Vot i moe skromnoe zhilishche, - skazal professor, davaya tri gudka.
     V  otvet  na nih  nad  vorotami  zagorelsya luch  skanera, kotoryj obezhal
mashinu, soobshchil dannye v komp'yuter, opoznavshij mashinu hozyaina doma, i vorota
medlenno rastvorilis'.
     - Pochemu  by vam ne razvesti cvety? - sprosila Ko,  pervoj  vylezaya  iz
mashiny.
     -  YA  nenavizhu  rastitel'nost',  -  iskrenne  otkliknulsya  professor dyu
Kuvrie. -  Ona  strashno neakkuratnaya  i otovsyudu  lezet.  Zemlya dolzhna  byt'
rovnoj i zhelatel'no ploskoj.
     - Pravil'no, - ugodlivo ulybnulsya Artur, kotorogo sovershenno ne udivila
replika professora.
     - A koshek vy lyubite? - sprosila Ko.
     -  YA vse zhivoe  ne vynoshu, - otvetil professor. -  I nadeyalsya,  chto moya
doch' poshla v menya.
     - Esli ya vasha doch', to, znachit, ya ne poshla v vas, - skazala Ko.
     -  Eshche odno razocharovanie,  -  otvetil professor, pervym  podnimayas' po
lestnice. - Ne pervoe i ne poslednee v zhizni. YA nauchilsya byt' filosofom.
     Naletel poryv  vetra, vstrepal  volosy, ego  redkie,  tronutye  sedinoj
volosy. Spina u professora byla uzkaya i sogbennaya, kak mogil'nyj holmik.
     Professor ostanovilsya pered stal'noj dver'yu, vedushchej v ego dom.
     - |to ya, - skazal on dveri.
     Dver' ne sreagirovala na zvuk ego golosa.
     - Otkrojsya! - prikazal professor.
     Na dveri zagorelas' krasnaya lampochka. No ona vse ravno ne otkrylas'.
     - CHert voz'mi etu tehniku! - vskrichal professor, no tut zhe spohvatilsya,
vytashchil iz karmana greben' i akkuratno vosstanovil  svoyu prichesku. I tut zhe,
budto smilostivivshis', dver' otvorilas'.
     -  Uznala, -  soobshchil professor svoim  sputnikam.  On  pervym  proshel v
dver', zazheg svet, potomu chto okna propuskali  ego slishkom malo, i priglasil
gostej  v  skudno  obstavlennuyu  komnatu,  posredi  kotoroj  stoyal  stol bez
skaterti, vokrug - chetyre ili pyat' stul'ev.
     - YA  vas ne  ugoshchayu, - skazal  professor. - Po krajnej mere, poka my ne
vyyasnili  s vami  otnosheniya.  Itak,  davajte  perejdem  k delu.  Sadites'  i
govorite. Pervoj puskaj govorit tak nazyvaemaya doch'.
     - YA nichego ne znayu, papa, - otvetila Ko. - Puskaj govorit Artur.
     - Vam pridetsya uslyshat' romanticheskuyu istoriyu, - skazal Artur.
     On polozhil pered soboj na stol tonkuyu sinyuyu papku.
     - Tol'ko  pokoroche,  - otvetil professor. - YA  ochen' zanyat. Mne segodnya
nuzhno  razobrat'  mavrikijskih  dinozavrov,  k tomu zhe  ya dolzhen nadiktovat'
neskol'ko pisem.  Tak chto vykladyvajte vashu romanticheskuyu chepuhu pokoroche. V
dvuh slovah.
     - Posle priskorbnoj neudachi s Klarens... - nachal Artur.
     Professor pomorshchilsya:
     - Ne nado o Klarens. Mne protivno dazhe vspominat' ob etom.
     - My prodolzhali poiski...
     -  Stojte!  - vmeshalas' Ko: -  Rasskazhite  vse  s samogo  nachala. Kak ya
rodilas' i kuda delas'.
     - Ty hochesh' skazat', chto  tebe  nikto i nichego ne rasskazal? - udivilsya
professor.
     - Nichego.
     - Idioty! - rasserdilsya professor. - Pochemu skryvali?
     -  My ne hoteli special'no  gotovit' devochku, - skazal  Artur. - Luchshe,
chtoby vse  poluchilos' spontanno. Potomu chto  u nas  na etot raz net  nikakih
somnenij.
     - Pomolchite!
     Professor  postuchal  kulakom  po stolu,  i  iz  stola  vylez  stakan  s
gazirovannoj vodoj. Professor othlebnul, ne predlagaya gostyam, i zagovoril:
     - Pyatnadcat'  let nazad, kogda  moya zhena byla  eshche zhiva, nekie  negodyai
ukrali  nashu  dvuhletnyuyu  dochku  Veroniku.  Pohititeli  potrebovali   za  ee
vozvrashchenie million  kreditov. Takoj  summy u  nas,  konechno zhe,  ne bylo  -
otkuda mogut byt' takie den'gi u prostogo professora i domohozyajki?  Tak chto
my obratilis' v policiyu za pomoshch'yu. K sozhaleniyu, u nas zdes' ne policejskie,
a klinicheskie  idioty.  V poslednij  moment oni  spugnuli pohititelej, i  te
ischezli vmeste s  moim rebenkom.  Moya zhena  vskore zabolela i umerla, potomu
chto ee organizm byl krajne oslablen stradaniyami. YA postarel na dvadcat' let.
No nashu doch' tak i ne  udalos' otyskat'. YA ne raz daval ob座avleniya v gazety,
obrashchalsya v InterGpol, k chastnym syshchikam... i vse bezrezul'tatno.  Nasha doch'
tak i ne nashlas'. YA ostalsya bezdetnym vdovcom...  I vdrug... vdrug v proshlom
godu ya poluchil pis'mo ot knyazya Vol'fganga dyu  Vol'fa,  kotoryj soobshchal  mne,
chto postavil svoej cel'yu borot'sya so zlom i nespravedlivost'yu, chto on  yakoby
otkuda-to  uznal  o  tom,  chto moyu  doch' nekogda  ukrali. I chto on  nadeetsya
vernut' mne moego rebenka. YA, dolzhen skazat', obradovalsya, potomu chto v moem
dome ya chuvstvuyu sebya odinoko. Ploho korotat' poslednie gody bez rodnyh.
     Eshche by, podumala Ko. Ty kak odinokij rycar' v zamke - kto k tebe pojdet
v gosti?
     - YA soglasilsya, chtoby oni priehali i privezli Klarens, tak, po uvereniyu
knyazya Vol'fganga, nazvali v priyute moyu doch'. Vot oni i priehali...
     - Sluchilas' oshibka, - vmeshalsya Artur. - Rokovaya oshibka. |to  byla ne ta
devochka.  Vse  sovpadalo  v  Klarens, za  isklyucheniem  glavnogo,  -  Artur s
priskorbiem razvel rukami.
     -  |to byla  samozvanka!  I vy uchastvovali v obmane! - professor utknul
hudoj palec v bok Artura.
     - Dlya nas eto byla  takaya  zhe neozhidannost'! - neubeditel'no voskliknul
Artur. - My reshili zagladit' vinu pered professorom  i vozobnovili poiski. I
vot vasha doch' pered vami.
     - A  vot eto my dolzhny proverit', - provorchal  professor takim golosom,
chto Ko zapodozrila, chto on vovse ne rad, chto propavshaya doch' nashlas'.
     - Dostavajte vashi bumazhki, -  skazal Artur bodro. - My gotovy  pokazat'
vam geneticheskuyu kartu Veroniki.
     - No smotrite, esli  vy  i  na  etot raz  podsunuli mne samozvanku,  to
bol'she ya s vami v zhizni ne vstrechus'. Vse!
     - My  ne  boimsya  razoblachenij.  Pomimo  dokumentov  u nas  est'  zhivye
svideteli.
     Artur akkuratno snyal skrepku i protyanul professoru pozheltevshij listok.
     U Ko zamerlo serdce. A chto,  esli i Veronika ne imeet otnosheniya k etomu
professoru? Togda ee tozhe ub'yut? Net, ponyala ona, ub'yut togda ne Veroniku, a
devushku po imeni Ko. Veronika-to sejchas v bezopasnosti.
     Professor  dyu  Kuvrie  polozhil  listok  s  formulami ryadom  s raskrytoj
knigoj, takzhe zapolnennoj ciframi. Skloniv peguyu uzkuyu golovu, on  izuchal ee
dolgo,  minut  desyat'.  Ko  uspela  trizhdy  prostit'sya  s  zhizn'yu,  kogda on
otodvigal  ot  sebya  bumagi,  kak  by otkazyvayas'  imet' delo s prositelyami.
Nakonec on skazal udivlenno:
     - Stranno. Formula krovi tochno sovpadaet.
     - YA znal, - skazal Artur, shchuryas' kak sytyj kot.
     - Stranno, ochen' stranno...  Poproshu vas pokazat'  mne otchet ob  osobyh
primetah rebenka vo vremya postupleniya v detskij dom.
     - Pozhalujsta, - zayavil Artur, ne skryvaya torzhestva.
     On protyanul professoru eshche odin, zaranee podgotovlennyj list iz papki.
     Professor  vytashchil listok iz kipy bumag, lezhavshih pered nim, i prinyalsya
ih sravnivat'. Sravnenie ego udivilo. On poglyadel na Ko.
     - Stranno, - skazal. -  Poddelat'  vashi bumagi zaranee bylo nevozmozhno,
tak kak  o  soderzhanii  moih  dokumentov  vy ne mogli  znat':  v sejf vy  ne
zabiralis'. Ne zabiralis'?
     -  Nikto  ne znal,  gde vy  hranite svoi cennosti, -  uverenno  otvetil
Artur.
     Ko  ponimala, chto  pozicii Artura dostatochno tverdye. Ona byla uverena,
chto  Veronika  i v  samom  dele nashla  svoego otca.  Kto-to smog vyyasnit' na
Detskom  ostrove dejstvitel'noe proishozhdenie devushki, a zatem vykrast'  ee.
Tak chto teper'  Ko stalo yasno,  zachem  byla zateyana  vsya avantyura:  ubijstvo
Artema, podmena zheniha i begstvo Veroniki s  ostrova. Vse eto bylo svyazano s
krazhej dokumentov iz  arhiva Detskogo ostrova - ved' listy v papke Artura dyu
Grossi  yavno byli vzyaty  tam. Kto-to  pomogal na ostrove pohititelyam. Teper'
ostavalas' lish' odna tajna - zachem  vse eto ponadobilos' knyazyu Vol'fgangu dyu
Vol'fu,  kotoryj,  bez  somneniya,  stoyal za etoj operaciej?  Bol'she togo,  v
proshlom godu on dazhe predprinyal  popytku navyazat' professoru dochku Klarens i
oshibsya, ne uchtya, chto professor smozhet razoblachit' poddelku. Za poslednij god
knyaz' smog  horosho organizovat'  poiski nastoyashchej dochki professora i v  etom
preuspel.
     - Nu chto zh,  -  proiznes  professor, otkladyvaya  bumagi  v storonu i  s
interesom, no bez teplyh  chuvstv razglyadyvaya svoyu obretennuyu dochku. - CHem-to
ty   pohozha  na  svoyu  pokojnuyu  mat',  kotoruyu   dovela  do   smerti  svoim
ischeznoveniem, - proiznes on posle pauzy.
     - Razve ya byla v etom vinovata?
     Professor ne slushal  ee. On  rezko  podnyalsya - stul na  tonkih zheleznyh
nozhkah oprokinulsya i udarilsya spinkoj o cementnyj pol.
     - Ostav'te mne vse dokumenty,  - prikazal on. - YA izuchu  ih  na dosuge.
Teper' vy mozhete idti.
     - Kto? - sprosil Artur. - Kto mozhet idti?
     - Razumeetsya vy, idiot, - razdrazhenno otvetil professor. - Zachem vy nam
nuzhny?
     - Razumeetsya,  razumeetsya, -  soglasilsya gospodin  dyu  Grossi, atlet  i
krasavec, rodstvennik knyazya Vol'fganga dyu Vol'fa, v chem, pravda, ego molodaya
zhena Ko somnevalas'. - Esli ya vam bol'she ne nuzhen...
     Ko chut' bylo ne shvatila muzha  za polu pidzhaka - hot' on byl negodyaem i
obmanshchikom,  vse  zhe  znakomyj.  Professor  zhe,  holodnyj,  kak  sosiska  iz
holodil'nika,  byl  pohozh  na prichesannoe nasekomoe,  razumeetsya, beskryloe,
inache  takoe  sravnenie  bylo  by  oskorbleniem  dlya  miloj  temnokozhej muhi
Vanessy.
     - YA poshel, Veronika, - skazal, luchezarno ulybayas', ee  muzh. - YA pozvonyu
tebe  popozzhe.  Ty menya  tozhe  ne zabyvaj, kak  ty znaesh',  ya  ostanovilsya v
gostinice "Kontinental'". Nomer shest'.
     |to byl ih obshchij nomer, o chem Ko eshche ne zabyla.
     -  Spokojnoj nochi, professor.  - Artur kazalsya  vezhlivym i vospitannym,
slovno vchera poluchil diplom Oksforda.
     - Pogodite, pogodite! - ostanovil ego professor. -  Vy zabyli o  vazhnoj
melochi.
     - YA? Zabyl?
     - Razumeetsya. Vy skazali, chto u vas imeetsya zhivoj svidetel'.
     - O da!
     -  Neuzheli vy  polagaete, chto ya udovletvoryus' bumazhkami, kotorye  mozhno
poddelat'?
     - No kak! Oni zhe hranilis' u vas v sejfe!
     - Net sejfa, v kotoryj nel'zya bylo by zabrat'sya.
     -  Horosho,   -  vzdohnul   Artur,  i  Ko  pochudilos'  vo  vzdohe  nechto
teatral'noe, otrepetirovannoe. I ona dogadalas': Artur zhdal etogo trebovaniya
professora i dazhe rasschityval na nego.
     -  Kogda zdes'  budet svidetel'? - sprosil professor protivnym  golosom
staren'kogo obizhennogo rebenka.
     - |to zavisit ot vas, professor, - otvetil Artur.
     - YA vas ne ponimayu!
     -  Uvazhaemyj  gospodin  dyu  Kuvrie, -  skazal  Artur. - My  s knyazem dyu
Vol'fom hotim lyudyam dobra. No my ne nastol'ko bogaty, chtoby tratit' milliony
na dobrye dela. Vy znaete, skol'ko stoit bilet na kur'erskij rejs s Zemli na
Mars?
     - Predstavleniya ne imeyu!
     - CHetyresta tysyach. I esli vy dadite nam  etu summu, to poluchite  svoego
svidetelya.
     - CHetyresta tysyach? - professor ne skryval podozrenij.
     - Pozvonite v kosmoflot, - predlozhil Artur.
     - A nel'zya podeshevle? - sdalsya professor.
     -  Mozhno podeshevle. Na turisticheskom  rejse. |to obojdetsya vam v trista
dvadcat' tysyach i zajmet nedelyu.
     - Vy s uma soshli! Kakaya eshche nedelya!
     - Togda reshajte.
     - Podozhdite, - professor vernulsya k stolu, vydvinul yashchik, dostal ottuda
chekovuyu knizhku i s minutu razmyshlyal, boryas' s soboj. Artur podmignul Ko.
     A  Ko  vdrug  podumala,  chto,  vernee   vsego,  svidetel'  priletel  na
"San-Susi" i skryvalsya tam v odnoj iz sotni kayut. Potomu chto ego  ne  hoteli
pokazyvat' Ko.  V  takom  sluchae  moshenniki  Vol'f i  Artur uzhe prikarmanili
solidnuyu summu.
     Professor vypisal chek i suho proiznes:
     - Proshu pervym zhe rejsom.
     - Zavtra posle obeda svidetel' budet zdes'. Firma garantiruet.
     Artur byl vesel i dovolen  soboj. Ochevidno, sobytiya razvivalis' po ih s
knyazem scenariyu.
     Professor  provodil  Artura  do vyhoda  iz doma. Ko  prishlos'  provesti
minuty tri v  odinochestve. Ona krutila golovoj,  zaglyadyvala v temnye ugly v
nadezhde  razlichit' tam gologrammu  komissara.  Neuzheli  on  ne  pridet ej na
pomoshch'?  No v uglah ne bylo  nichego, krome pautiny.  Navernoe,  komissar  ne
mozhet syuda proniknut'. Ili, chto huzhe, poteryal sled svoego agenta.
     Vernulsya professor i svarlivo skazal:
     - Ty eshche mne ne dochka, a uzhe menya razoryaesh'.
     - A kto prosil vas vyzyvat' svidetelya? - ogryznulas' Ko.  - Poverili by
mne i sekonomili chetyresta tysyach.
     -  Poroj  luchshe  potratit'  million i  sberech'  na  etom  milliard, chem
pognat'sya za desyatkoj i poteryat' sostoyanie, - razumno otvetil otec Veroniki.
- Ty eshche mala i glupa, chtoby prinimat' takie resheniya.
     Ko zahotelos' tut zhe priznat'sya professoru, chto ona zamuzhem za  Arturom
i  vovse ne  malen'kaya,  no ona  sderzhalas', potomu  chto  ponyala,  chto takoe
zayavlenie polnost'yu podorvet doverie professora k Arturu i k  nej. I nikakoj
svidetel' togda ne pomozhet.
     Ko ponimala Artura - professor podozritelen i mozhet podumat', chto Artur
pytaetsya vteret'sya v ego sem'yu. A on ne hochet imet' lishnih rodstvennikov. On
i sobstvennuyu dochku vstretil poka chto bez osoboj radosti.
     -  Ne  nravyatsya  mne eti lyudi, - skazal professor, usazhivayas' vnov'  za
stol i raskladyvaya bumazhki - iz  papki Artura i iz  sobstvennogo arhiva. - V
proshlyj raz  s  Klarens prihodil  rozovyj  sedoj  tolstyak,  zavitoj,  slovno
postarevshij  Neron.  On  sozhral u  menya  zapasy  sahara  na polgoda  vpered.
Kakaya-to patologiya. YA  ne veryu  v filantropiyu.  Obychno  filantropy  -  samye
korystnye lyudi  na svete.  Oni nichego ne delayut  besplatno.  Za  istrachennyj
frank oni trebuyut tysyachu dollarov u sud'by, boga, vechnosti i chelovechestva. A
tak kak chelovechestvo okazyvaetsya k nim blizhe vsego, to ego-to oni i grabyat.
     - Oni skazali, pochemu pomogayut vam? - sprosila Ko.
     - |tot  knyaz'  dyu  Vol'f  -  predsedatel' Galakticheskogo  soyuza  pomoshchi
poteryavshimsya rodstvennikam. Neuzheli on tebe etogo ne skazal?
     - Mozhet byt', i govoril, no ya zabyla.
     - Avantyurist, tipichnyj avantyurist. I  ta devica, chto byla vmeste s nim,
hot' i izobrazhala dovol'no ubeditel'no moyu doch'  i dazhe  rydala, chtoby ya  ee
priznal, vse zhe ostavila u menya samoe nepriyatnoe vospominanie.
     Znal  by ty,  papa,  kak ee  nakazal filantrop  dyu Vol'f, podumala  Ko.
CHuchelo v muzee taksidermii.
     - No ty tozhe mne kazhesh'sya avantyuristkoj, - soobshchil  professor. - Pochemu
ty sidela stol'ko  let v detskom dome i nikomu ne  skazala, chto u  tebya est'
otec?
     - Stranno rassuzhdaete, papa, - otvetila Ko. - Mne bylo dva  goda, kogda
menya ukrali. YA dazhe ne pomnyu, kak menya ukrali...
     -  Poshli  v moj  kabinet, - predlozhil  otec,  kotoryj byl  udovletvoren
sravneniem dokumentov. - YA tebya chaem ugoshchu.
     Kabinet ee otca okazalsya nebol'shoj komnatoj,  okna v kotoroj byli takzhe
zabrany zheleznoj  reshetkoj,  na polu  lezhal  potertyj kover, a  u  holodnogo
pyl'nogo  kamina   stoyali   dva  kresla.  Mezhdu  nimi   -  nizkij  stolik  s
avtomaticheskim kofejnikom.
     - Nadeyus', - proskripel  papa, - chto v  kombajne eshche est' kofe. Segodnya
utrom  ya  tak volnovalsya pered vstrechej s  toboj, chto  pozvolil sebe  vypit'
trojnuyu dozu kofe.
     On vklyuchil apparat.
     I okazalsya  prav.  Tut zhe zagorelas' preduprezhdayushchaya nadpis': "Kofe  na
ishode".
     Professor  zlobno udaril  po  kofejnomu kombajnu kulakom.  Ko  obratila
vnimanie, chto na  tele  kombajna vidny vmyatiny,  - vidno,  ego nakazyvali ne
vpervye.
     - Mozhet, est' kofe na kuhne? - sprosila Ko. - YA mogu prinesti.
     -  Prinesi,  -  neozhidanno  soglasilsya  otec Veroniki.  - Vtoraya  dver'
napravo. Tam dolzhna byt' banka.
     I professor snova prinyalsya raskladyvat' na nizkom stolike pered kaminom
pas'yans iz dokumentov.
     Ko bez truda otyskala  kuhnyu. Pri vide  devushki tarakany i pauki nehotya
ustupili vedushchie pozicii.  Ot kazhdogo ee shaga  podnimalos' nebol'shoe oblachko
pyli. Banka  s  kofe byla zakryta i  byla  do poloviny napolnena zernami. Ko
povezlo. Ona  vklyuchila  kofemolku,  a  sama  zanyalas' razvedkoj.  Projdya  po
koridoru, ona uvidela priotkrytuyu  dver' v  spal'nyu  professora.  Tam stoyala
prodavlennaya  tahta,  nakrytaya  nesvezhej  prostynej, pered tahtoj  na  kovre
grudoj byli svaleny kakie-to spravochniki i al'bomy.
     Esli  kogda-nibud' Veronika  budet zhit' v etom dome,  podumala  Ko,  ej
budet nelegko  navesti zdes' poryadok. A tak  kak Veronika na Detskom ostrove
byla izvestna  svoej punktual'nost'yu i nevidannoj akkuratnost'yu,  o  kotoroj
ona  zabyla, lish' vlyubivshis' v Artema, to professoru tozhe  pridetsya nelegko.
Veronika svoego dob'etsya.
     Ko vernulas'  v  kabinet. Tol'ko  teper'  ona zametila, chto  po  stenam
tyanutsya stellazhi s knigami i al'bomami.
     - Ty dolgo hodila, - skazal professor. - Kuda sovala nos?
     - V spal'nyu, - priznalas' Ko. - Tam strashnyj besporyadok. Vprochem, kak i
v kuhne.
     - Pozhaluj,  tebya eto poka ne kasaetsya. Delo v tom, chto uborka pomeshcheniya
trebuet uchastiya v etom processe  po krajnej  mere odnogo  sovershenno  chuzhogo
cheloveka. YA zhe po specifike zanyatij nikogo i nikogda ne puskayu k sebe v dom.
YA  soglasilsya  na poiski tebya tol'ko  potomu, chto ponadeyalsya: vdrug  u  menya
vyrosla  tihaya,  rabotyashchaya  i  nelyubopytnaya  dochka,  kotoroj  budet  priyatno
zanimat'sya  hozyajstvom  i  kotoraya  budet  nekrasivaya,  zhelatel'no  hromaya i
odnoglazaya, chtoby nikto na nee ne pozarilsya.
     - Nu pochemu vy zhelaete mne takoj doli? - udivilas' Ko.
     - CHtoby ty ne vyshla zamuzh, ne privela syuda  naglogo  korystnogo muzhika,
ne  narozhala detej, ne pogubila ves' moj  mir... I vot teper' ya vizhu, chto ne
zrya opasalsya. Ty ne tol'ko otvratitel'no  horosha soboj,  no vozle  tebya  uzhe
v'etsya etot  poganyj dyu Grossi, kotoryj smotrit  na tebya, kak  na  pomidor -
chtoby s容st'.
     Tem  ne menee professor bystro proglotil  tri chashki kofe. On obzhigalsya,
otplevyvalsya, slovno opazdyvaya na poezd.  Napoiv ego, Ko otnesla  podnos  na
kuhnyu.
     Na  etot raz ee poyavlenie na kuhne okonchatel'no vspoloshilo  ee hozyaev -
nasekomyh. Oni ponyali, chto  eto chelovecheskoe  sushchestvo  mozhet zavesti  zdes'
svoi poryadki i pridetsya otstupat'. A mozhet, i voobshche pogibnut'.
     Poka Ko myla posudu, bryzgaya  goryachej vodoj  na osobo naglyh tarakanov,
professor prodolzhal  v  kabinete  vorchlivyj  monolog,  slovno ne zametil  ee
uhoda.
     Kogda Ko vernulas', professor  chut' podobrel i  stal rassprashivat' ee o
tom, kak ona provela poslednie gody i chto predstavlyaet soboj Detskij ostrov.
Ko chestno rasskazyvala ob  ostrove, i chem dol'she govorila, tem nastorozhennej
stanovilsya professor.
     -  Znachit,  ya  dolzhen ponyat',  -  skazal  on nakonec,  -  chto dokumenty
vospitannikov hranilis' v osobom sejfe v kabinete direktrisy. Ty videla etot
sejf i polagaesh', chto sluchajnyj chelovek otkryt' ego  ne mog. Togda voznikaet
vopros: kto zhe takoj nesluchajnyj  chelovek, kotoryj  ego otkryl i dostal tvoyu
geneticheskuyu kartu?
     - Ne vse li ravno, - otmahnulas' Ko. - Glavnoe, chto my vmeste.
     - A komu eto nuzhno? - sprosil professor.
     - CHto vy imeete... chto ty imeesh' v vidu, papa?
     - Ne  nazyvaj  menya papoj... poka. YA  hochu snachala ponyat', pochemu takie
sekretnye dokumenty okazalis' v lapah knyazya i tvoego Artura. YA vstrevozhen...
eto zagovor, konechno zhe, eto zagovor!
     - Mozhet byt', mne luchshe ujti? - sprosila Ko. - V konce koncov ya prozhila
bol'shuyu  chast'  svoej zhizni  bez roditelej i,  pozhaluj, obojdus' bez  nih  i
dal'she.
     - Stoj! Pojmi zhe, esli v samom dele moya doch' nashlas', eto srazu snimaet
celyj  ryad  problem. No ya dolzhen znat' ob etom navernyaka. A vdrug  dokumenty
poddelany?
     -  To  est' snachala  ih ukrali u  vas,  papa,  -  zametila Ko,  - potom
skopirovali, potom tvoi vernuli na  mesto, a kopii prinesli  tebe  vmeste so
mnoj.
     - CHepuha,  chepuha! Ne  meli chepuhi! |to nevozmozhno! I eto  menya  bol'she
vsego vozmushchaet. YA  uveren,  chto  dokumenty  nastoyashchie i, sudya po analizam i
vsem dokumentam - ty moya doch'. No kak eti dokumenty popali im v ruki? Pochemu
oni stali tebya iskat' na ostrove?
     -  |to  edinstvennoe mesto, kuda svozyat  najdenyshej  s drugih planet, -
skazala  Ko. - Esli ty reshil iskat' sirotku, to prezhde  vsego  nado ehat' na
nash ostrov.
     Prostota etogo argumenta srazila professora.
     -  V konce  koncov, -  soobshchil  on Ko,  -  sovsem ne obyazatel'no, chtoby
kto-nibud'  dogadyvalsya o tvoej  krasote.  Ty  nikogda ne budesh' vyhodit' iz
doma. I my s toboj slavno pozhivem vdvoem.
     -  Eshche chego ne hvatalo! -  ne  vyderzhala Ko. - Znachit, ya  iz tyur'my  na
ostrove Kuusi popadu v tyur'mu na Marse? Luchshe ya ujdu.
     - Net, net, pogodi, my chto-nibud' pridumaem, - uderzhal ee professor.
     -  Papa, - sprosila Ko, - mne nikto ne rasskazyval, chem vy zanimaetes'.
U vas stol'ko knig - mozhet, eto sekretnaya rabota?
     - Ty chestno ne znaesh' o moih zanyatiyah?
     - CHestnoe slovo.
     -  Vprochem,  ya  ne  reklamiruyu  svoi  zanyatiya.  Po special'nosti  ya byl
ihtiologom,  krupnejshim specialistom  po boleznyam ryb  v Nizhnej Saksonii. No
moe istinnoe prizvanie zaklyuchalos' v organizacii mezhdunarodnyh konferencij i
s容zdov. YA byl  vice-prezidentom  shestnadcati  razlichnyh obshchestv  i  soyuzov,
svyazannyh  s  moej special'nost'yu.  Moe imya  bylo  izvestno  v Montevideo ne
menee, chem v Pekine. I tak kak ya ne vynoshu chto-libo vykidyvat', to postoyanno
moj  dom  napolnyalsya  starymi  konvertami  -  pis'mami  ot  moih   kolleg  i
vsevozmozhnyh organizacij. Moya  molodaya zhena polagala,  chto  pis'ma  sobirayut
stol'ko pyli, chto nash  budushchij rebenok, to est' ty, roditsya urodom, kak ryba
v otravlennom vodoeme. YA  etogo ne hotel! No ya ne mog  prosto  vykinut'  eti
chudesnye  konverty. YA  snachala  snyal s nih pochtovye marki. Rebenok,  pravda,
togda ne rodilsya - my sdelali s mamoj abort. Do tvoego poyavleniya projdut eshche
gody i  gody... S etogo dnya pochtovye marki  okoldovali menya.  Oni molchalivy,
oni  stremyatsya  k  poryadku,  oni  nastol'ko  simvoliziruyut  poryadok,  chto  ya
postepenno ostavil svoi ihtiologicheskie shtudii i otdalsya filatelii.
     - No otkuda u tebya byli den'gi? - perebila professora Ko.
     - YA  - talantlivyj kollekcioner. Ne menee talantlivyj, chem  organizator
ihtiologicheskih kongressov.  YA  lyublyu poryadok, i  poryadok  lyubit  menya. Ved'
obychnye lyudi suetyatsya, ishchut ot dobra dobra, menyayutsya radi  obmena, begut  za
zhuravlem  v  nebe... YA prosto ne  sovershal  oshibok. A  vokrug  menya  vse  ih
sovershali. CHerez desyat' let ya stal uzhe odnim iz krupnejshih kollekcionerov na
Zemle.  K  momentu tvoego rozhdeniya ya byl  korolem Vselennoj.  Razumeetsya,  v
filatelisticheskom smysle... I  togda  ya ushel v otstavku. I pereehal na Mars.
Mne ne k chemu stalo stremit'sya - potomu chto ya dostal  vse samye redkie marki
proshlogo.  Goluboj  Mavrikij? U  menya est'  Goluboj  Mavrikij.  Amerikanskie
konfederaty? U menya est' vse konfederaty, dazhe s oshibkami. Anglijskij chernyj
penni -  pervaya marka na svete, u menya est' chistaya  v kvardbloke, a  est' na
pis'me,  kotoroe  otpravil  mister   Bell,   izobretatel'  pochtovoj   marki,
anglijskoj  koroleve s pozdravleniyami po  sluchayu etogo  sobytiya. U menya est'
vse, chto stoit imet'!
     Professor pokrasnel, ego  shcheki  pylali,  malinovym  svetom prosvechivali
ushi,  dazhe  probor stal  rozovym. Ko ponyala, chto  imeet delo s  nastoyashchim, a
potomu ochen' opasnym kollekcionerom.

     Nebol'shoj zhiznennyj  opyt  Ko  tem ne  menee vklyuchal v  sebya vstrechi  s
kollekcionerami, samoj  opasnoj i  vulkanicheski  kipyashchej porodoj lyudej,  dlya
kotoryh prestupleniya, mogushchie  potryasti voobrazhenie samogo strashnogo zlodeya,
kazhutsya obydennymi  slabostyami.  Bolezn', vedushchaya  k prevrashcheniyu  obychnogo i
dazhe dobrogo cheloveka v bezuderzhnogo  kollekcionera,  sovershenno  ne izuchena
medikami,  i   potomu  posledstviya  ee  ne  uchityvayutsya,  a  poteri  ot  nee
neizvestny. Nastoyashchij kollekcioner  lish' kazhetsya chelovekom i lish' vedet sebya
kak chelovek. Na samom zhe dele on nizmennyj i nichtozhnyj rab  svoej kollekcii,
kotoraya prikazyvaet emu obmanyvat', ubivat' i zhech' priyuty. K schast'yu, sud'ba
nagrazhdaet kollekcionerov slabym voobrazheniem, fantazii  ih nesmely i  bolee
svyazany  s  opaseniem  poteryat'  nakoplennoe,   nezheli  so  smelymi  planami
priobresti   nakoplennoe  drugimi.   Kollekcioner   -   chashche  vsego   monstr
berezhlivosti.  Imenno  ohranyaya svoe  gnezdo,  on, podobno volchice,  sposoben
razorvat' na kuski l'va. |to Otello, kotoromu nastoyashchij Otello  ne goditsya v
podmetki,  potomu chto radi  spaseniya svoej kollekcii ot  podozrevaemogo  YAgo
Otello-kollekcioner zadushit vseh zhenshchin Venecii.
     K schast'yu,  bolezn' kollekcionirovaniya  kuda chashche porazhaet muzhchin,  chem
zhenshchin, ibo zhenshchiny po nature svoej kuda bolee nastojchivy, posledovatel'ny i
cepki, chem muzhchiny, i esli  kollekcionirovanie u muzhchin pochti neizlechimo, to
u zhenshchin ono neizlechimo voobshche.
     U  Ko v klasse bylo dva ili tri mal'chika,  kotorye sobirali marki, odin
sobiral  monety,  odin  -  rakushki.  No   samym  znamenitym  i  edinstvennym
nastoyashchim, smertel'no  bol'nym  kollekcionerom  byl  nekij  Bazil',  kotoryj
sobiral ptich'i yajca. Pochemu ptich'i yajca?
     A  pochemu inye  kollekcionery  tratyat  zhizn'  na  poiski  staryh pischih
per'ev,  spichechnyh  korobkov ili pylesosov? Sud'ba ne razbiraetsya, nagrazhdaya
tebya redkoj bolezn'yu. U tebya vsyu zhizn' boleli zuby, a pomresh' ty ot naryva v
pyatke. A  drugoj, s raspuhshej pyatkoj,  skonchaetsya  ot flyusa. Fatum  vybiraet
nas, kak volk ovcu v pokornom stade.
     Bazil'  sobiral  ptich'i  yajca.  On  sobral  ih  shest'desyat  vosem'.  On
perepisyvalsya  s  dvumya  drugimi kollekcionerami.  On  namerevalsya poehat' v
Braziliyu  i  sobirat' yajca tam, v sel've. I tut  obnaruzhilos',  chto sobirat'
ptich'i yajca  kategoricheski  zapreshcheno  Vedomstvom  ekologii.  Kollekcionerov
stali presledovat', nekotorye pokonchili s soboj, drugie vse zhe sdali yajca  v
muzej i  pereshli  na sobiranie mramornyh sharikov. No ne  takov  byl  Bazil'.
Snachala on,  uznav, chto edet ekologicheskaya komissiya, chtoby  konfiskovat' ego
kollekciyu, spryatal ee v podvale  zamka. No ego luchshij drug i sosed po parte,
razumeetsya, vydal  Bazilya chlenam  komissii, kogda te  zayavilis'  na  ostrov.
Komissiya v soprovozhdenii rasstroennoj gospozhi Aaltonen napravilas' v podval.
     Bazil' zabarrikadirovalsya  v  podvale  i  zayavil,  chto  ne  sdastsya  do
poslednego yajca. I poka chleny komissii s pomoshch'yu dvornika i sadovnika lomali
dver', on s容l vse shest'desyat  vosem'  yaic, nekotorye  vmeste  so skorlupoj.
Kogda  komissiya  vorvalas' v  podval,  Bazil' byl bez  soznaniya.  Zatem  ego
otvezli  v  reanimaciyu, i bol'she na ostrov on ne vernulsya. Rasskazyvayut, chto
on soshel s uma i soderzhitsya v special'noj lechebnice.

     K  takoj  zhe  porode   lyudej,   dlya  kotoryh   predmet   bessmyslennogo
sobiratel'stva okazyvaetsya v konechnom  schete vazhnee samoj zhizni, otnosilsya i
professor dyu Kuvrie, otec Veroniki. I, samoe  interesnoe, on  ne  skryval ot
najdennoj dochki osobennostej svoej natury.
     - Razumeetsya, moya kollekciya, buduchi sovershennoj sama po sebe, daleka ot
sovershenstva,  kak  lyuboe  proizvedenie   velikogo  iskusstva,  -  prodolzhal
professor. - Kollekciya  kartin  |rmitazha ili  Luvra  tozhe  nikogda ne smozhet
dostich'  ideala.  Dlya  etogo neobhodimo  ob容dinit'  po krajnej mere  tysyachu
krupnejshih mirovyh kollekcij. A eto,  k  sozhaleniyu,  nevozmozhno. No dazhe moe
skromnoe  sobranie  vskore  privleklo  vnimanie  kriminal'nyh  elementov.  YA
polagal, chto nikomu  ne prinoshu zla, chto mogu v svoe udovol'stvie otdavat'sya
blagorodnomu zanyatiyu.  No  net! Slovno  gieny k  padali, ko  mne  potyanulis'
merzavcy raznyh mastej.  Menya trizhdy pytalis' ograbit'  i dvazhdy ubit'.  Mne
prishlos'  emigrirovat' s Zemli, chtoby skryt'sya  v skromnoj nadezhnosti Marsa.
No i zdes'  za  mnoj ohotilis'. Posle togo kak  menya popytalis'  vykurit' iz
osobnyaka, kotoryj ya  kupil na pensiyu i sekonomlennye  den'gi, ya byl vynuzhden
postroit' vot eto betonnoe ubezhishche.
     - Nado bylo pozvonit' v policiyu! - posovetovala Ko.
     - Durochka! Policiya bessil'na pered  mezhplanetnoj mafiej. Ona vsya u  nee
na soderzhanii.
     - I InterGpol tozhe?
     - Razumeetsya. V pervuyu ochered'.
     Ko poslyshalsya kakoj-to skrip. Ona obernulas'.
     - CHto? - nervno voskliknul professor. - Ty chto-nibud' slyshala?
     - Mne pokazalos'.
     -  Esli  chto-to uslyshish', srazu soobshchaj mne! S vozrastom  moj sluh stal
merknut'.  Mne  nuzhny  tvoi  molodye  glaza  i  ushi...  esli  eto  ne  glaza
predatel'nicy. Ty na samom dele moya doch'?
     - Papa, vy zhe videli vse analizy!
     - Analizy-manalizy! - zakrichal professor. - Mne nuzhen odin svidetel'. YA
hochu ponyat', kak oni stibrili eti dokumenty!
     - Papa,  luchshe  rasskazyvajte  pro  vashi  priklyucheniya.  YA ved' tozhe  ne
uverena, chto zhelayu takogo otca.
     Professor neskol'ko udivilsya, pomolchal i proiznes ne stol' gromko:
     - Roditelej ne vybirayut.
     - Horoshih  ne vybirayut, - vozrazila Ko, - a takih, kotorye tebya teryayut,
mozhno i zamenit'.
     - Sdelaj eshche kofe, - velel professor.
     Ko ne stala sporit'. Ona  vernulas' na  kuhnyu i zanyalas' prigotovleniem
kofe. Ona pytalas' vyglyanut' v okno, no ono  bylo vysoko. Ej prishlos' vstat'
na  taburetku, chtoby  prosunut' golovu  mezhdu prut'ev reshetki. Iz okna  byla
vidna malen'kaya kamennaya pustynya  -  navernoe, edinstvennoe  lishennoe zeleni
mesto pod marsianskim kupolom. No za zaborom Ko uvidela znakomuyu figuru. |to
stoit Artur. U nego v ruke telefon - znachit, on na svyazi s knyazem. Oni zhdut.
Podat' znak?  Pomahat' im salfetkoj  v okoshko,  kak princessa, zatochennaya  v
zamke? Net, ona  otognala  eto zhelanie.  Nichem ya  im ne  obyazana  i ne  budu
pomogat'. A vdrug oni zamyslili kakuyu-nibud' pakost' protiv dyu Kuvrie?
     Kogda Ko vernulas' s polnym goryachim kofejnikom, professor, okazyvaetsya,
sovsem zabyl o  nej. Bumagi, kasayushchiesya  ee proishozhdeniya, on  otodvinul  na
kraj stola, a pered soboj polozhil raskrytyj al'bom s markami.
     - YA prinesla kofe, - skazala Ko.
     - CHto? - udivilsya professor. - CHto ty tut delaesh', devochka?
     No tut zhe spohvatilsya, vzyal sebya v ruki i dazhe ulybnulsya. Odnimi gubami
- poluchilas' krivaya grimasa.
     - Stareyu, - skazal on, - sovsem stareyu. No prosti - menya vdrug posetila
ideya: net li v ceppelinah tridcatogo goda grebenchatoj zubcovki?
     - I kak? - sprosila Ko, razlivaya kofe po chashkam.
     -  Zavtra  proveryu,  - skazal  professor.  - Segodnya  u menya gosti.  Po
krajnej mere, kofe ty gotovit' umeesh'.
     - Rasskazhite mne dal'she pro vashu zhizn',  papa, - poprosila Ko. -  Kak ya
propala?

     - Dlya togo, chtoby grabiteli ne dobralis' do menya, ya prevratil moj dom v
krepost'. No odnazhdy oni podlozhili bombu pod vhodnuyu dver'. Bomba  povredila
kupol i chut' bylo ne zadushila vse naselenie nashego gorodka. K schast'yu, zdes'
my  oboshlis'   bez  policii   -  obshchestvennost'  nashego   kvartala  shvatila
grabitelej, i ih tut zhe povesili na gorodskoj ploshchadi.
     - Ne mozhet byt'!
     -  Ob etom pisali v  gazetah, - otvetil professor. - I kazn' pokazyvali
po televizoru. Razumeetsya, potom  nachalis' strashnye skandaly, rodstvenniki i
druz'ya poveshennyh grabitelej  klyalis', chto eto byli  nevinnye  molodye lyudi,
kotorye priehali  k nam  na Mars na ekskursiyu. Byl process. No my  dokazali,
chto ne prevysili predelov opravdannoj samooborony. Esli by ih  ne ostanovili
vovremya,  vozduh  by vyrvalsya iz nashego kupola.  Mars  tebe ne Zemlya - zdes'
bomby  kidat' ne polozheno. Posle etogo mne prishlos' polozhit' vse svoi cennye
ekzemplyary v  sejf  banka. Bol'she nikomu do nih ne dobrat'sya.  No kakoe  eto
gore dlya menya!
     - Pochemu, papa?
     -  Potomu  chto  dlya  nastoyashchego  kollekcionera samoe  glavnoe schast'e -
naslazhdat'sya vidom svoej kollekcii. Govoryat, chto  Tamerlan,  sobrav garem iz
trehsot   konfiskovannyh  i  zahvachennyh  v   plen  krasavic,  kazhdyj  vecher
vystraival svoih zhen na placu, vybiraya tu, s  kotoroj provedet  noch'. On byl
nastoyashchim kollekcionerom, moj drevnij kollega!
     - Istoriya rugaet ego ne tol'ko za eto, - napomnila Ko.
     - Istoriya nikogda ne cenila kollekcionerov. YA ne nadeyus' na dostojnoe v
nej mesto.
     - I chto zhe bylo dal'she?
     Professor zadumalsya. Pochemu-to emu rashotelos' rasskazyvat' o proshlom.
     -  Mozhet  byt', pojdem,  ya  pokazhu  tebe tvoyu komnatu?  Tam  spala tvoya
pokojnaya mama.
     - Horosho, tol'ko doskazhite mne pro to, kak ya poteryalas'.
     - Ty ne poteryalas'. Tebya ukrali. |to dolgij razgovor.
     - Razve my speshim?
     - U menya byl trudnyj den', - skazal professor. - Pora spat'.
     - Togda rasskazhite v dvuh slovah.
     - Ty nepriyatno nastyrnaya devochka, - skazal professor.
     -  YA  davno  zhivu bez roditelej,  - priznalas' Ko.  - Harakter rebenka,
lishennogo roditel'skoj laski, neizbezhno ozhestochaetsya.
     Professor vnimatel'no posmotrel na doch', gluboko vzdohnul i zagovoril:
     - YA polozhil cennosti moej kollekcii v  shvejcarskij bank.  Do nee teper'
ne  doberetsya  ni  odin iskatel' sokrovishch.  No oni popytalis'  pojti  drugim
putem.
     - Pri chem tut ya? - sprosila Ko.
     - A pri tom, chto banda grabitelej ukrala tebya.
     - Zachem?
     - Mne skazali, chto vernut tebya v sluchae, esli ya peredam im kollekciyu.
     - A esli ne peredadite?
     - Togda oni tebya ub'yut.
     - I chto zhe sluchilos'?
     -  Razumeetsya, ya  soobshchil ob etom  v policiyu. I  policiya  obyskala ves'
Mars. No tebya na Marse uzhe ne bylo. Tebya uvezli.
     - I chto zhe bylo dal'she?
     -  Tvoya mama  umerla ot gorya. Da, ya  ne skryvayu  ot tebya  vsej zhestokoj
pravdy  zhizni - ty  stala  prichinoj gibeli tvoej  materi. Ne  zrya  zhe  ya  ej
govoril: sdelaj abort, my ne mozhem s toboj imet' srazu dva sokrovishcha! No ona
obeshchala rodit' mne syna, naslednika, nastoyashchego kollekcionera.
     - I rodila menya?
     - K sozhaleniyu, ona menya obmanula. Ona rodila tebya.
     - I vy menya ne lyubili.
     - YA k tebe loyal'no otnosilsya.
     - I kogda menya ukrali, vy srazu prinyali reshenie?
     -  Oj,  tol'ko  ne govori, chto srazu! Moe reshenie stoilo mne  bessonnoj
nochi.
     - I kogda vy reshili,  chto ya ne stoyu vashej kollekcii, moya mama umerla? -
sprosila Ko, obnaruzhiv nesvojstvennuyu yunosti pronicatel'nost'.
     - Tvoya mama umerla, potomu chto ne uberegla tebya, - vozrazil professor.
     - Ona predugadala vashe reshenie, papa?
     - Postav'  sebya  na moe  mesto,  - otvetil  professor dyu Kuvrie, otvodya
vzglyad v storonu, - ya polagal, chto nichego strashnogo ne sluchitsya. |to shantazh!
YA nadeyalsya, chto policiya s chest'yu vypolnit svoj dolg i bystro tebya najdet.
     - Papa, pyat' minut nazad vy mne skazali, chto vsya policiya kuplena mafiej
i vy ej ne verite.
     - Nu,  v nekotoryh voprosah  ne veryu, a v nekotoryh veryu. Nel'zya uzh tak
grubo obobshchat'!
     - Mama predugadala vse zaranee?
     - Ona skazala mne: ya bol'she ne uvizhu moej dochki. Ona ushla iz doma, i na
sleduyushchij den' ee nashli  za predelami  kupola,  v bezvozdushnom prostranstve.
Ona  umerla.   Ochevidno,  ona  sluchajno  otkryla   perehodnoj  lyuk,  kotorym
pol'zuyutsya remontniki, i vyshla...

     - Sluchajno?
     - Ona byla v  stressovom  sostoyanii, ona  iskala  tebya. Ona chuvstvovala
svoyu vinu. Povtoryayu: ty ubila svoyu mat'.
     - Tem, chto menya ukrali?
     - Tem, chto popalas'!
     - Mozhet byt', stoilo otdat' im vashu kollekciyu?
     - CHto ty  govorish'! CHtoby ya, takoj gordyj i  chestnyj, poddalsya  naglomu
shantazhu grabitelej? Nu uzh net! U menya est' principy!
     - Glavnyj princip - sohranit' kollekciyu?
     - Takaya kollekciya, kak moya, prinadlezhit ne tol'ko mne - ona prinadlezhit
vsemu chelovechestvu. YA ne mog obezdolit' chelovechestvo!
     - Navernoe, ona ochen' dorogo stoit?
     -  Razumeetsya, ona dorogo stoit!  -  professor dazhe vozmutilsya. - Inache
ona ne byla by luchshej.
     - Vy sovershili vygodnyj kollekcionnyj obmen, papa, - skazala Ko.
     - Kakoj? - ne ponyal professor.
     - Vy pomenyali moyu mamu i menya na marku ostrova Mavrikij.
     - Tam ne tol'ko Mavrikij! Tam takie cennosti... - tut professor oseksya,
potomu chto ponyal, chto v zapal'chivosti nagovoril lishnego.
     - Net, ya sovsem ne uverena, chto hochu byt' vashej dochkoj, - skazala Ko.
     -A ya ne uveren, chto  mne nuzhna takaya dochka. I dolzhen tebe skazat' - moya
doch' nikogda by ne posmela tak grubit' svoemu otcu.
     - YA hochu ujti.
     - Ujdesh', kogda ya reshu, - skazal professor.
     - Net, ya uhozhu!
     - Sejchas vse zakryto. Avtomaticheski. Dazhe ya sam ne mogu do utra otkryt'
dveri.
     Ko ponyala, chto professor ne shutit.  Ona smirilas' i reshila doterpet' do
utra,  a tam  - hochet Milodar  togo ili net, ona  brosit etogo  sumasshedshego
egoista.
     Professor provel  Ko v dal'nyuyu, za kuhnej,  komnatu - eshche odin kamennyj
meshok s okoshkom pod potolkom, osveshchennyj goloj slaben'koj lampochkoj.
     V  komnate  stoyala prodavlennaya  v  seredine  staraya  krovat', pokrytaya
pokryvalom,  nastol'ko pyl'nym, chto kogda  Ko udarila po  nemu ladon'yu, pyl'
podnyalas' gustym serym oblakom.
     Professor stoyal v dveryah i nadryvno kashlyal.
     - A drugoj komnaty ne najdetsya? - sprosila Ko.
     - Net!  -  otrezal  professor.  -  V  drugih komnatah  marki-dublikaty,
varianty, prosto marki i konverty pervogo dnya gasheniya.
     Ko  vdrug uvidela, chto v  uglu,  pochti  skrytaya otkrytoj dver'yu,  stoit
detskaya  krovatka   -   ee  sobstvennaya  detskaya  krovatka...   I  tut   ona
spohvatilas': pri chem tut ona? |to zhe krovat' Veroniki. Nel'zya tak vhodit' v
rol'...
     Professor  pozhelal Ko  spokojnoj  nochi. Ko podnyala  s krovatki Veroniki
kuklu. Nado budet otvezti ee podruge.
     Potom ona  vynesla  pokryvalo i podushku s krovati v koridor i vybila iz
nih  pyl'. Professor vysunulsya iz kabineta i prinyalsya bylo krichat', no Ko ne
obratila na nego vnimaniya.
     K  schast'yu,  na  Marse  vsegda  teplo.  Ko  legla  poverh  pokryvala  i
postaralas' zasnut'. Za oknom byl viden klok ispolosovannogo reshetkoj sinego
neba. Na  fone okna poyavilos' nechto chernoe. CHernoe  zakrylo soboj reshetchatuyu
sinevu i prosheptalo:
     - Ko, derzhi sebya v rukah! Ot tebya sejchas vse zavisit.
     Ko uznala golos temnokozhej muhi  Vanessy. Ona  obradovalas', chto kto-to
pomnit o nej.
     - A gde komissar? - sprosila ona.
     - On ne mozhet proniknut' k  tebe.  Dom sdelan iz  takogo betona, skvoz'
kotoryj ne prohodit gologramma. No on pomnit o tebe. On zhelaet tebe udachi.
     - A v chem moya udacha? - sprosila Ko.
     - On ne skazal,  -  otvetila muha  i  ischezla.  Uletela. Za oknom snova
zagorelis' yarkie zvezdy na sinem fone.

     S  utra professor  zhdal dokazatel'stv tomu, chto Veronika  ego  doch'. Na
etot  raz  trebovalsya  zhivoj svidetel'.  Professor  boltalsya  u  telefona  v
ozhidanii zvonka Artura. Nakonec v desyat' pozvonil Artur dyu Grossi.
     - Dobroe  utro, professor, - skazal on. -  Segodnya, kak dogovarivalis',
posle obeda.
     - A ran'she nel'zya?
     - Bystree korabli ne letayut.
     Professor zlobno kinul trubku i udalilsya k sebe v kabinet.
     Ko mayalas' bezdel'em. Ona  poprosila  professora pokazat'  kakie-nibud'
dragocennye  marki, no  professor byl nepreklonen:  ni odnoj marki,  stoyashchej
bol'she sta  tysyach ekyu,  doma  ne  hranitsya.  Konechno,  esli devochka  zahochet
pozabavit'sya  dvizhushchimisya  markami Kassiopei,  s容dobnymi  markami  ostrovov
CHernoj   tumannosti,   menyayushchimi  risunki   po   zhelaniyu   zritelya   markami
Sperendopskoj   Federacii   ili,    nakonec,   sovershenno   belymi   markami
tainstvennoj,  eshche  ne  otkrytoj  planety Frakas -  ee  volya. Vse eti  marki
hranyatsya doma i predstavlyayut  interes tol'ko  dlya lyudej naivnyh i dalekih ot
klassicheskoj filatelii.
     Konechno,  v drugoj situacii  Ko  s udovol'stviem by poglyadela na marki,
kotorymi ran'she ne interesovalas', potomu chto v nej ne bylo kollekcionerskoj
zhilki, no teper' ej ne hotelos' nastaivat'.
     - Togda ya posmotryu nash semejnyj al'bom, - skazala ona. - YA zhe sovsem ne
pomnyu moej mamy.
     -  Ah,   -  otmahnulsya   professor,   -   tvoya   mama   byla  chelovekom
neprimechatel'nym,  ya by skazal,  skuchnym.  Ona  dazhe  ne  mogla  rodit'  mne
naslednika.
     -  ZHenilis'  by  eshche  raz,  -  predlozhila  Ko  bez  vsyakoj  simpatii  k
professoru; tot prinyal slova vser'ez i otvetil:
     - Slishkom velik risk. Esli menya  smogla tak provesti samaya obyknovennaya
zhenshchina, kotoraya vyshla za menya, kogda ya lechil  ryb i  ne  dumal o markah, to
teper'  mne  by   obyazatel'no  podsunuli   kakuyu-nibud'  ohotnicu   za  moim
sostoyaniem. Podobnuyu tebe.
     Ko  ne  stala  sporit'. Togda  professor  vzdohnul,  s  neudovol'stviem
otorvalsya ot  svoih al'bomov i prines nebol'shoj al'bom, kotoryj, konechno zhe,
prinadlezhal materi Veroniki. Tam byla ona sama v forme vypusknicy gimnazii -
ser'eznaya chernovolosaya devushka s kosoj, venkom lezhavshej vokrug golovy, ochen'
pohozhaya na Veroniku i nemnogo na Ko. Potom Ko nashla svadebnuyu fotografiyu, na
kotoroj professor byl  takim  zhe, kak segodnya, dazhe probor ne  izmenilsya.  A
mama Veroniki smushchenno ulybalas', slovno sbylas' ee mechta...
     - Kak zvali moyu mamu?
     - U nee bylo nelepoe imya - Klara, - soobshchil professor.
     A vot  i poyavilas' Veronika. Klara  derzhit ee na rukah  - oni ulybayutsya
odinakovo.  A vot Veronika lezhit na  zhivotike,  zadrav  poka eshche pochti lysuyu
golovku...

     Ot  knyazya  pozvonil  tolstyj  ober-kamerger.  On  soobshchil,  chto  nuzhnyj
svidetel' pribyl na Mars i gotov k vstreche.
     -  Tak bystro etogo byt' ne mozhet, - podumal vsluh professor. - Znachit,
etot  svidetel'  u  nih  byl zagotovlen zaranee.  Kak  zhe  oni  rasschityvayut
dobit'sya moego doveriya, esli obmanyvayut menya na kazhdom shagu?
     -  YA  dumayu, chto  oni uzhe znayut vash harakter,  - otvetila Ko. -  Znayut,
kakoj vy nedoverchivyj. Oni i priglasili svidetelya zaranee.
     "Zachem ya ih zashchishchayu? Mozhet, potomu chto professor  mne ne  nravitsya? Oni
vse horoshi - kazhdyj  tyanet odeyalo v svoyu storonu, tak  chto  tkan' treshchit.  I
papochka-professor s ego  markami, i knyaz' s saharnymi  devochkami, i krasavec
Artur, kotoromu ne nuzhna Ko... No kogo oni privezli v kachestve svidetelya?"
     -  Gde my  vstretimsya?  -  professor  zadumchivo smotrel na  ekran.  Tam
torchala zavitaya  golova  kamergera,  cheloveka  pozhilogo  i gruznogo -  knyaz'
izbral solidnogo posrednika.
     - YA  soglasen  razgovarivat' so svidetelem v glavnom zale  pochtamta,  -
soobshchil professor.  - Segodnya kak raz provoditsya gashenie pervogo  dnya serii,
posvyashchennoj otkrytiyu Marsianskogo zooparka. V  dva ya poluchu svoi konverty, a
posle etogo my smozhem pogovorit'.
     - Pryamo v zale? - udivilsya kamerger.
     - A chem eto mesto huzhe drugogo?
     - No vas tam, navernoe, vse znayut.
     - Tem  bolee  vy ne  smozhete  sovershit'  po  otnosheniyu ko  mne  nikakoj
podlosti.
     - My  i ne sobiralis',  vashe siyatel'stvo, -  burknul kamerger  s  vidom
cheloveka, kotoryj ne nameren ot podlostej otkazyvat'sya.
     Professor  dyu  Kuvrie  sobiral v  bol'shoj  staryj  portfel' klyassery  i
tetradki s  nakleennymi  markami, pouchaya Ko, slovno  nadeyalsya sdelat' iz nee
filatelista.
     - Tebya  mozhet udivit', - govoril on,  - chto,  sobirayas' na stol' vazhnuyu
vstrechu, ya beru s soboj portfel', napolnennyj posredstvennymi dublyami.
     Po krajnej mere, on priznaet, chto sobiraetsya na vazhnuyu vstrechu.
     - Dlya nastoyashchego kollekcionera ne  byvaet pustyakov. CHestno  skazhu tebe,
chto poluchil kuda  bol'shee udovol'stvie,  potomu  chto  vymenyal  sluchajno  etu
neprityazatel'nuyu marochku  na  pustyakovuyu  kartinku  lunnoj  flaernoj  pochty,
nezheli kupiv za normal'nuyu cenu kvard-blok bezzubcovogo polyarfrahta. Ty menya
ne ponimaesh', i ne nado tebe etogo ponimat'. Glavnoe - ya  vsegda dolzhen byt'
nastorozhe!  YA dolzhen byt'  gotov v  lyuboj  moment vytashchit' iz etogo boevogo,
zasluzhennogo portfelya nuzhnyj komu-to klochok bumagi  ili plastika  i poluchit'
za  eto  vdvoe   bol'she.  Imenno  poetomu   ya  stal   znamenitym  i  velikim
kollekcionerom.  Zahvatyvaya  stolicu  gosudarstva,   ne  zabyvaj   o  tysyache
okruzhayushchih dereven' i poselkov.
     Ko smirilas'  s osobennostyami  haraktera  professora  -  trudnee  budet
Veronike. No ved' nikto ne zastavit ee pereehat' k otcu i korotat'  svoj vek
v  marsianskom  zaholust'e.  Mozhet  byt',  v  ee  serdce prosnutsya  dochernie
chuvstva, kotorye zastavyat ne zamechat' nekotorye cherty ego haraktera?
     Bystro,  bez suety,  kak hirurg, sobirayushchij sakvoyazh  na  vyezd k  mestu
katastrofy, professor  napolnil  portfel'  klyasserami  i  katalogami  i, uzhe
napravivshis' k vyhodu, vdrug zayavil:
     - Po krajnej mere, esli ty okazhesh'sya poddel'noj i tebya pridetsya vernut'
na  raspravu  knyazyu Vol'fgangu,  to ya  smogu ostat'sya na  pochtamte i ne  zrya
poteryayu vremya.
     Ko vzdrognula. Okazyvaetsya, licemernyj  professor znal ili dogadyvalsya,
na kakuyu  sud'bu  on obrek  Klarens, razoblachiv  ee  i  otkazavshis' priznat'
docher'yu. Konechno, Ko ne znala Klarens i videla ee uzhe tol'ko v obraze chuchela
v muzee taksidermii, no Ko byla uverena, chto Klarens byla  zhertvoj ne tol'ko
knyazya,  no i  professora.  Oboim plevat'  na  Klarens,  Ko ili  Veroniku. No
Veronika-to v bezopasnosti! Kak eto nespravedlivo: Veronika okazalas' dochkoj
professora, a rasplachivat'sya za obman pridetsya  Ko. Tak  sil'nye  mira  sego
udovletvoryayut  svoi  strasti  za schet prostogo naroda. Ved' generaly sidyat v
nadezhnyh  ukrytiyah,  togda  kak soldaty  zhdut pod  dozhdem,  v  gryazi,  svoej
besslavnoj gibeli.
     Po puti  k pochtamtu, vidno,  v  ozhidanii uspeshnyh kollekcionnyh sdelok,
professor podobrel i dazhe skazal:
     - Ne  isklyucheno, chto u tebya  i na samom dele najdetsya svidetel'. S moej
tochki  zreniya, dostojnyj.  Ne  isklyucheno. Togda ty stanesh'  moej docher'yu.  I
pervoj  pomoshchnicej. Davno pora  razobrat' shkafy v  podvalah  - tam skopilis'
tysyachi  al'bomov. YA ved'  skupal  kollekcii i vynimal iz nih odnu-dve marki.
Koe-chto  prodaval,  chtoby  okupit' priobretenie.  A  ostal'noe  ostavalos' v
podvalah. Mozhet prigodit'sya...
     Ko poezhilas'.  Menee  vsego  ee  ustraivala sud'ba  razborshchicy  pyl'nyh
zavalov.  Mozhet,  uzhe sejchas  priznat'sya, chto  ona znakoma s  ego  nastoyashchej
dochkoj? |to, konechno, priyatno, no gde garantiya, chto Milodar uspeet spasti Ko
ot gneva Vol'fganga? Net takoj garantii.
     Kogda  oni  doehali  do skromnogo, uglublennogo v  marsianskuyu  krasnuyu
glinu zdaniya  pochtamta i ostavili mashinu na  stoyanke, professor  doveril  Ko
tashchit' za nim nepod容mnyj portfel'.
     U vhoda v pochtamt tolpilis' v osnovnom pozhilye i prosto starye marsiane
s  klyasserami,  ozhidaya,  kogda  nachnetsya specgashenie.  Mnogie privetstvovali
professora.  No  Ko pokazalos', chto, kak pravilo, teploty v  privetstviyah ne
bylo.
     Vnutri pochtamt predstavlyal soboj vysokij svodchatyj zal, vokrug kotorogo
raspolagalis' okoshki. K nekotorym stoyali nebol'shie ocheredi.
     - U nas est' pyatnadcat' minut do nachala gasheniya, - skazal  professor. -
Gde tvoj svidetel'?
     - YA znayu ne bol'she vas, papa, - otvetila Ko.
     I v etot moment iz-za kolonny pohodkoj rimskogo senatora vyshel gospodin
Artur dyu Grossi, muzh Kory i potomu inkognito zyat' professora dyu Kuvrie.
     - A,  vy uzhe zdes'! - proiznes  professor s razocharovaniem, i Ko ponyala
pochemu: vzglyad  ego  ostanovilsya  na  kuchke skromno  odetyh  pozhilyh  lyudej,
kotorye sgrudilis'  vokrug skamejki, gde val'yazhnyj starik  s dvumya  dlinnymi
serebryanymi kosami razlozhil al'bom s markami.
     - Svidetel' zhdet! - torzhestvenno ob座avil Artur i tut zhe obernulsya k Ko,
slovno tol'ko chto zametil ee. Nezametno ot  professora podmignuv, on sprosil
oficial'no: - Kak vy spali, Veronika?
     - Bez vas mne vsegda odinoko spat', - naglo otvetila Ko.
     Artur zashelsya v kashle i pokrasnel, a professor pomorshchilsya.
     - Ne terplyu glupyh shutok! - zayavil on.
     Ko chut'  bylo ne  skazala, chto  eto ne  shutka,  no Artur rezko  potyanul
professora k  tolstoj  kolonne,  uhodyashchej  pod  potolok  zala.  Ko  prishlos'
toropit'sya za nimi, volocha portfel', kotoryj kirpichnoj noshej rvalsya k polu.
     Tak chto iz-za portfelya Ko chut' opozdala  i  podnyala glaza v tot moment,
kogda professor uzhe klanyalsya gospozhe  Aaltonen, direktrise Detskogo ostrova,
stolpu pedagogiki  i vernomu pomoshchniku  komissara Milodara.  Tak  chto pervym
chuvstvom Ko bylo  oblegchenie ot  togo, chto svidetel' -  eto svoj chelovek,  i
lish'  vstretivshis'  vzglyadom  s gospozhoj Aaltonen  i  uvidev v  etih  glazah
otkrovennuyu  paniku, Ko  vstrevozhilas':  a  vse  li prohodit tak gladko, kak
obeshchal komissar?
     -  Zdravstvujte,   -   skazala  Ko   robkim   golosom,   kak   polozheno
privetstvovat' direktrisu detskogo doma.
     - Ah, - proiznesla direktorsha. - |to vy tut...
     -  CHto takoe? -  vdrug  sprosil  professor.  - V  chem delo? YA  chuvstvuyu
neladnoe.
     -  Razreshite predstavit' vam,  -  vmeshalsya  smushchennyj  Artur,  kotoryj,
vidno, ne ponyal znacheniya etoj sceny,  -  direktrisu detskogo doma na ostrove
Kuusi, ya pravil'no govoryu?
     - Pravil'no...
     - Doktora pedagogiki gospozhu Rozu Aaltonen.
     - Ou, - skazal professor s nekim zavyvaniem,  kotoroe on priberegal dlya
razgovorov  s personami vysokogo ranga. Pochemu-to on otnes gospozhu  Aaltonen
imenno  k nim.  Vozmozhno, na  nego  proizveli vpechatlenie razmery  madam, ee
shodstvo s gigantskim pingvinom, chemu sposobstvoval  strogij chernyj kostyum i
belaya manishka gospozhi Aaltonen. - Vy prileteli s Zemli?
     -  Vot  imenno, - skazala Aaltonen,  i  vzglyad ee  nervno metalsya mezhdu
professorom, Ko  i  Arturom.  Poroj ee glaza  mutneli, budto  ona  staralas'
prislushat'sya  k vnutrennemu golosu.  Pravda, vnutrennij  golos,  kak  vskore
soobrazila  Ko,  nahodilsya  tochno  szadi  Aaltonen,  metrah   v  desyati,   i
predstavlyal  soboj  dvuh  silachej knyazya, kotorye dazhe ne  staralis' kazat'sya
pohozhimi na filatelistov.
     - Togda  poproshu  vash pasport,  diplom i udostoverenie - vse dokumenty,
kotorye vy udosuzhilis' zahvatit'  s soboj,  - professor uzhe preodolel pervuyu
reakciyu  pochteniya, i ego  svarlivost' vzyala verh. - YA hotel by  ubedit'sya  v
tom, chto vy - eto vy.
     - O da, -  skazala direktrisa i, otkryv staromodnuyu sumochku,  prinyalas'
ryt'sya v nej, a Ko ponyala, chto Aaltonen, ne vydav ee v pervoe mgnovenie, tem
bolee ne vydast ee sejchas. Mozhet, vse zhe madam sostoit v agentah komissara?
     -  Papa, -  Ko  potyanula professora  za rukav, - eto v samom  dele nasha
direktrisa. Ona ochen' strogaya, no my ee uvazhaem.
     - Pomolchi! -  prikazal professor i  vyhvatil  iz  pal'cev  Aaltonen  ee
galakticheskij pasport.
     - Veryu, - skazal  on, korotko skol'znuv  vzglyadom po pervoj stranice, i
vernul  dokument.  Zatem cherez  plecho tosklivo  posmotrel na  rastushchuyu tolpu
kollekcionerov,  kotorye  styagivalis'  k  okoshku,  za  kotorym  dolzhno  bylo
proishodit' gashenie. Professor bespokoilsya, chto shtempel' mogut postavit' bez
nego. U etogo cheloveka otsutstvovali kriterii togo, chto horosho, a chto ploho,
chto vazhno, a chto  -  pustyak. On byl rabom svoej kollekcii, i, kak nazlo, ona
byla slishkom dorogoj, a potomu lyudi stanovilis'  igrushkoj v bor'be za nee. -
Govorite! - prikazal professor. - Kto eta devica?
     -  |to...  -  gospozha  Aaltonen  proglotila  slyunu.  Ee  bol'shoj  kadyk
neuverenno dernulsya. Ko poholodela. A vdrug ona - ne agent Milodara? I cherez
neskol'ko sekund zdes' prozvuchat vystrely - silachi rasstrelyayut samozvanku. -
|to Veronika... - skazav tak, direktrisa osmelela i povtorila uzhe uverennej:
- Veronika!
     - Otkuda vam izvestno ee imya? - sprosil professor.
     - My nazyvaem detej... poroj po sluchajnym, sovsem sluchajnym detalyam. No
v sluchae s Veronikoj my byli pochti uvereny v ee imeni.
     - Pochemu? - professor vcepilsya v direktrisu vzglyadom.
     -  Na shee u devochki  byl  zolotoj  medal'on. V  nem  nahodilas'  staraya
pochtovaya marka s  nadpis'yu  "Veronika". My  opredelili, chto  tak  nazyvalas'
malen'kaya anglijskaya koloniya  v Karibskom more,  ryadom s  ostrovom Trinidad.
Marka otnosilas' k vypusku 1886 goda...
     -  Krasnaya?  Tri  pensa?  - golos filatelista sorvalsya.  On zakryl lico
rukami. On plakal.
     Vse vokrug zamolchali. Bylo  nelovko  videt',  kak tryasutsya uzkie  plechi
etogo korolya pochtovyh marok.
     - Prostite... - professor vyter glaza rukavom, shmygnul nosom i sprosil:
- A chto sluchilos' s etim medal'onom?
     - O! - voskliknula gospozha Aaltonen. - Veronika bezhala iz detskogo doma
tak bystro, chto ne odelas' i zabyla svoj medal'on.
     - Vy privezli ego? - dogadalas' Ko.
     -  Prostite, Ko... Veronika! YA dumala,  chto pomogu tebe otyskat' tvoego
otca.
     Direktrisa raskryla  svoyu sumochku i dolgo,  muchitel'no dolgo kopalas' v
nej,  poka nakonec ne  izvlekla bumazhnyj paketik. Iz nego  vytashchila tolstymi
pal'cami ploskij zolotoj oval na tonkoj cepochke.
     -  |to  on! -  zakrichal  professor.  On  vyhvatil medal'on  iz  pal'cev
direktrisy i  otkryl  ego.  Vypavshuyu marku  kolonii Veronika on  polozhil  na
ladon' i ne dysha nachal ee rassmatrivat'.
     Nakonec, vspomniv, chto on zdes' ne odin, professor proiznes:
     - |to  ochen' redkaya  marka. Ee nel'zya  poddelat',  potomu  chto ya  pomnyu
raspolozhenie shtempelya.  Vse eti gody ya stradal ot togo, chto ona poteryana dlya
moej kollekcii.  Spasibo vam, madam,  za to, chto vy vozvratili  etu cennost'
domoj...
     -  Vy  imeete  v  vidu marku?  -  direktrisa  byla  potryasena  dushevnoj
izvrashchennost'yu professora. - Marku ili dochku?
     - S dochkoj teper' vse  yasno,  -  otmahnulsya professor. - Kstati, eto vy
zabralis'  v  sejf detskogo  doma i  dostali  ottuda sekretnye  geneticheskie
karty?
     - Da, - upavshim golosom proiznesla direktrisa.
     - I mnogo vam za eto zaplatili?
     - Klyanus' vam, chto ni grosha...
     - Ne vazhno. Dazhe esli eto tak, to, znachit, vam zaplatili ne den'gami, a
molchaniem. Na svete est' tol'ko koryst' i shantazh.
     - Kak vam ne stydno...
     -A ya ne luchshe vas, gospozha  Aaltonen. No ya, po krajnej  mere,  ne delayu
vida, chto lyudi mne  dorozhe marok. Marka  - eto sovershennoe sozdanie prirody.
CHelovek - skopishche  nedostatkov. Pochemu  ya  dolzhen lyubit' lyudej  bol'she,  chem
marki? Pochemu?
     Gospozha Aaltonen molchala. Ona s trudom sderzhivala slezy.
     - Teper' vy, papa, udovletvoreny? - sprosila Ko.
     - Teper' ya udovletvoren, moya dochen'ka, - otvetil professor.
     On  dostal iz verhnego  karmana  svoego potertogo, blestyashchego na loktyah
pidzhaka  malen'kij  plastikovyj paketik i vlozhil  v nego marku.  Ego  pal'cy
drozhali   ot   vozbuzhdeniya.  Zatem   on   spryatal   konvertik,  a   medal'on
sobstvennoruchno povesil na sheyu Ko.
     -  Nosi,  -  skazal  on.  -  Vse v  poryadke.  Ty  -  moya  poteryannaya  i
vozvrashchennaya doch'.
     Professor obernulsya k Ko. Glaza ego siyali. |to bylo nemyslimo - uvidet'
siyayushchie  glaza etoj  bumazhnoj krysy. On podnyalsya na cypochki i poceloval Ko v
shcheku.
     - Kakoe  schast'e! -  voskliknul on. - Spasibo vam, gospozha  Aaltonen, u
menya bol'she net  somnenij. Vy  vse mozhete idti.  A ty,  dochka, podozhdi  menya
zdes'. Beregi portfel'.
     I  s prevelikim oblegcheniem,  slovno vykinuv iz  golovy  sobesednikov i
samu  problemu poiskov  docheri,  on  kinulsya  k tolpe  filatelistov, kotorye
dvinulis'  na  shturm  okoshechka,  gde nachinalos'  gashenie. Ottuda  otdel'nymi
vystrelami zvuchali  udary  pochtovogo  shtempelya.  Ko ostalas' licom  k licu s
Arturom i direktrisoj.
     - Spasibo, - skazala Ko, - chto vy prileteli.
     - Ne bespokojsya, - otvetila direktrisa, chasto migaya belymi resnicami. -
Ne bespokojsya, Veronika. Vse budet v poryadke.
     - Teper', devochki, - obratilsya k direktrise i ee uchenice Artur, -  vasha
zadacha - poskoree otvezti etogo krysenka v Sovet, puskaj oformit  otcovstvo,
kak polozheno.
     - |to uzh  on sam  budet reshat', - vozrazila  Ko.  - Kak  ya mogu emu eto
skazat'?
     - Ty chto dumaesh', "San-Susi" vechno  zdes' budet parkovat'sya? -  sprosil
molodoj muzh.
     - Pochemu eto svyazano odno s drugim? - sprosila Ko.
     - Mnogo budesh' znat', skoro sostarish'sya, - proshipel Artur, zametiv, chto
professor vozvrashchaetsya k nim.  On  pospeshil spryatat'sya  za  stol,  professor
zametil etot manevr, no otnessya k etomu filosofski.
     - A  etot zhulik vse zdes'  krutitsya!  YA znayu,  on rasschityvaet otorvat'
klok ot togo, chto oni  berut s  menya za besedu s vami, gospozha  Aaltonen. Ne
poddavajtes', torgujtes', kak d'yavol -  inache vam nichego ne dostanetsya. YA zhe
ponimayu, chto oni nichego ne delayut  besplatno. Zavtra i ya ot nih poluchu  schet
za nahodku moej docheri.
     I s  neozhidannoj nezhnost'yu on potrepal  Ko po ruke. Vprochem, ona tut zhe
ponyala,  chto  oshiblas',  nazvav  eto  chuvstvo nezhnost'yu.  Prosto  ona  stala
znachitel'nym pribavleniem k ego kollekcii.
     - Kak vam moya doch'? - sprosil on u direktrisy.
     No ta ne dumala o Ko. Okazyvaetsya, ee zanimala sovsem drugaya problema.
     - Vy  zayavili, - voskliknula ona, - chto ya priehala syuda  radi polucheniya
opredelennoj summy deneg! Tak vy ne pravy!
     Iz-za kolonny vyskochil tolstyj kamerger i pozval ee:
     - Gospozha Aaltonen, gospozha Aaltonen, my vas zhdem!
     - Aga, - zasmeyalsya professor. - Zasuetilis', ispugalis', chto ih denezhki
ubegut,  - i,  obrativshis'  k kolonne, iz-za  kotoroj vyglyadyvala fizionomiya
Artura,  zayavil: - Gospozha Aaltonen edet sejchas vmeste so mnoj  v  meriyu. Vy
slyshite, zhuliki? Tam ona mne nuzhna kak svidetel' pri odnom yuridicheskom akte.
Poehali!
     Nikto ne otkliknulsya iz-za kolonny. Lish' oba silacha knyazya, chto stoyali v
otdalenii, igrali  myshcami. Potom, podchinyayas' kakomu-to prikazu, pospeshili k
vyhodu.
     |to vstrevozhilo Ko. I  ona, hot'  i  dala sebe slovo  ne  vmeshivat'sya v
otnosheniya  mezhdu vsemi etimi  lyud'mi, negromko skazala professoru, kogda oni
vtroem shagali cherez zal:
     - Bud'te ostorozhny, papa, za nami sleduyut silachi knyazya Vol'fganga.
     - A ty  chego ot nego ozhidala?  - otvetil  professor. - Konechno  zhe, oni
glaz s nas ne spustyat. Kak by my ne ukrali u nih gospozhu Aaltonen.
     On obernulsya k direktrise i vzyal ee pod pyshnyj lokot'. On byl na golovu
nizhe  ee i vtroe  ton'she, no tak  uveren v sebe, chto raznica  v  razmerah ne
oshchushchalas'.
     -  Gospozha  Aaltonen,  -  skazal  on,  - ya  proniksya  k  vam  iskrennej
simpatiej. Nezavisimo ot prichin,  kotorye zastavili  vas priletet' syuda,  vy
sovershili blagorodnyj postupok - vosstanovili moe semejstvo. I ya  sdelayu vse
ot menya  zavisyashchee, chtoby  vy poluchili prichitayushchiesya vam den'gi i uleteli na
Zemlyu.
     - No vopros ne v den'gah... vopros voobshche ne v etom! - gospozha Aaltonen
govorila sryvayushchimsya golosom.
     - Nu  ladno, ladno, ne nado  perezhivat'.  Den'gi eshche nikomu ne  meshali.
Ved' vazhny ne den'gi - vazhen vash chestnyj, blagorodnyj postupok.
     Lico gospozhi Aaltonen stalo malinovym, Ko ispugalas', chto shcheki ee mogut
lopnut' ot priliva krovi. No professor nichego ne zamechal. On otvoril dver' v
mashinu  i  priglasil  Aaltonen vnutr'. Zatem  proveril, ne  poteryala  li  Ko
dragocennyj portfel', i zanyal mesto za rulem.
     -  Nadeyus',  -  skazal  professor, uverenno vedya avtomobil',  - chto  vy
smozhete udelit' mne eshche polchasa vashego vremeni, pritom besplatno.
     - O, konechno! - otkliknulas' direktrisa.
     -  Vsya  operaciya, v  kotoroj  vy budete  svidetel'nicej, zajmet  sovsem
nemnogo vremeni. My pokonchim s zagadochnym proshlym i otkroem sebe budushchee.
     Mashina zatormozila pered zdaniem  merii.  Ono bylo shozhe s pochtamtom, i
esli by ne vyveska, Ko mogla by ih sputat'. Na  Marse  eshche ne  nastupila era
sobstvennyh arhitektorov i sobstvennyh mod - stroili lish' tak, chtoby glavnoj
zakazchicej byla nadezhnost'.
     Professor provel svoih  sputnic na vtoroj  etazh  i,  ukazav na  zhestkie
stul'ya v koridore,  velel dozhidat'sya ego. Vpervye  za vse vremya direktrisa i
sbezhavshaya sirotka ostalis' vdvoem.
     Ko  boyalas',  chto  ih  mogut  podslushivat',  i  zhdala,  chto  zhe  skazhet
direktrisa. Ta  pochemu-to molchala. Ko  uzhe otkryla bylo rot, chtoby sprosit',
pochemu ne vidno komissara Milodara. Ved' on rukovodit vsej etoj operaciej.
     No tut zagovorila direktrisa. I ee slova prozvuchali neozhidanno.
     - Ko, chto ty tut  delaesh'! - gromko  prosheptala ona. - YA chut' s  uma ne
soshla.
     - A kogo vy ozhidali uvidet'? - ulybnulas' Ko.
     - Kak kogo? Razumeetsya,  Veroniku. YA  priletela,  chtoby opoznat'  ee. I
kogda uvidela tebya, to bukval'no vpala v shok. YA chut' bylo tebya  ne vydala. YA
mogla tebya pogubit'!
     - Neuzheli komissar vam nichego ne uspel skazat'?
     - A pochemu komissar dolzhen byl mne chto-to govorit'?
     Ko udivilas':
     - Tak vy syuda prileteli ne po zadaniyu komissara?
     -  O  net!  -  krupnye  slezy sorvalis'  s belyh  resnic  direktrisy  i
pokatilis' po krasnym shchekam. - O  net, ya zdes'  po prichine moego prestupnogo
proshlogo! YA est' rikolinen. YA tak vinovata pered toboj...
     - No chto?  CHto? YA ne  ponimayu! Vsyu svoyu soznatel'nuyu zhizn'  Ko privykla
vosprinimat'  direktrisu kak vysshij avtoritet, kak boga, upravlyayushchego delami
ostrovnogo mira. I krushenie bozhestva vsegda bol'no videt'.
     Vshlipyvaya i smorkayas' v kruzhevnoj platochek, direktrisa priznalas'  Ko,
chto v yunosti byla "sladkoj devochkoj" -  to est'  popala v lapy Vol'fganga dyu
Vol'fa, kotoryj v  te dni  ne byl ni Vol'fgangom, ni dyu Vol'fom, a byl bolee
izvesten kak mezhplanetnyj kartochnyj shuler  Karlusha,  skol'zkij kak ugor', za
kotorym tyanulis'  hvosty  desyatkov nezavershennyh ili nedokazannyh  ugolovnyh
del. Byl on molod, horosh soboj, d'yavol'ski  nahalen  i smertel'no opasen dlya
romanticheski  nastroennyh  devic,  k kotorym i otnosilas' molodaya  studentka
Stokgol'mskoj  konservatorii  po  klassu  arfy   Rozochka  Aaltonen.  Devochka
poteryala  golovu, brosila  konservatoriyu  i  ochutilas'  v  prohodnom  gareme
Karlushi,  kotoryj  imenovalsya "rotoj sladkih  devochek".  Uzhe togda  organizm
Karlushi  ni  sekundy ne mog obhodit'sya  bez sahara, i potomu  zhizn' v gareme
prohodila sredi tortov, konfet i likerov. Tak chto yady vkladyvali v pirozhnye,
igolki podsypali v varen'e, a tolchenoe steklo - v med.
     -  Nashej  mechtoj byla... nashej mechtoj byl  kusok  seledki  ili  chernogo
hleba.  Esli by  ne vlast', kotoruyu imel nad nami Karlusha, my by razbezhalis'
hotya by dlya togo, chtoby zabyt' o sahare.
     -  Poetomu  u nas v detskom dome  ne dayut sladkogo k chayu i  ne  saharyat
kompot? - dogadalas' Ko.
     - Poetomu, - korotko otvetila Aaltonen.
     - I chto bylo dal'she? - sprosila Ko.
     - Mne  povezlo  bolee, chem drugim. YA ne uspela stat' ego polnoj  raboj,
kak odnazhdy on popalsya na kakom-to gryaznom dele i emu prishlos' tajkom bezhat'
s Zemli, brosiv na proizvol sud'by ocherednoj garem "saharnyh devochek". Posle
neskol'kih mesyacev skitanij ya smogla vernut'sya domoj i stat' uchitel'nicej. I
zhizn' moya proshla v chestnoj rabote... esli by ne poyavilsya knyaz'.
     - On priletel k nam na ostrov? - sprosila Ko.
     - Da.  On  priletel  sam.  Potomu chto  nikomu,  krome  nego,  ya  by  ne
podchinilas'.  No  mne on skazal,  chto emu dostatochno neskol'kih slov,  chtoby
navsegda pogubit' moyu  kar'eru,  chtoby lishit'  menya  raboty, chtoby opozorit'
menya na ves' mir. Ty predstavlyaesh' - direktrisa detskogo priyuta, doktor nauk
Aaltonen  - v  proshlom okazyvaetsya  "sladkoj  devochkoj"  merzavca dyu Vol'fa!
Togda luchshe pokonchit' s soboj!
     - Uspokojtes',  - popytalas'  uteshit'  direktrisu  Ko. -  Ne  nado  tak
nervnichat'.
     - I ya  sovershila prestuplenie... ya poshla  na sdelku s  etim ubijcej.  YA
dala  emu  delo Veroniki dyu Kuvrie.  A  on poklyalsya mne, chto ej ne  prichinyat
nikakogo zla... A potom okazalos', chto zlo neotdelimo ot knyazya. Pogib Artem,
ischezla  Veronika...  na  etot raz  on  prosto  prikazal  letet' na  Mars  i
podtverdit' lichnost' Veroniki... ty mozhesh' sebe predstavit', kakovo bylo moe
udivlenie, kogda ya uvidela tebya... no zamaskirovannuyu pod bryunetku.
     - Za Veroniku  ne bojtes'. My s  komissarom spryatali ee, - otvetila Ko,
kotoraya pochuvstvovala sebya starshe i  dazhe mudree direktrisy. Proishodilo eto
ot  uverennosti v tom, chto  ona, Ko, stoyala na storone  dobra  i  znala, chto
dobro  sil'nee,  a potomu  imela  kak by moral'noe pravo sudit' teh, kto  ne
uderzhalsya na etom puti. I projdet eshche nemalo vremeni, prezhde chem ona pojmet,
chto nikakogo prava sudit' chuzhuyu slabost' cheloveku ne dano.
     - S komissarom?
     - Bol'she ya nichego ne mogu skazat'...
     - Ty dumaesh', chto komissar znaet obo vsem?
     - On sledit za kazhdym nashim shagom, - uverenno otvetila Ko.
     - Ne mozhet byt'! - uzhas iskazil dobroe lico direktrisy.
     Ko kinula  vzglyad  naverh  i uvidela, kak  po potolku  bezhit temnokozhaya
muha-doktorsha s "San-Susi". Muha prizhala lapku k gubam, chtoby Ko ne vydavala
ee prisutstviya, i Ko, ot soznaniya togo, chto ee druz'ya ryadom, stalo eshche legche
i spokojnee.
     Ona hotela  eshche mnogoe sprosit' u direktrisy, no tut otvorilas' dver' i
iz kabineta vyglyanul professor dyu Kuvrie.
     - Skoree! - kriknul on.  - U nih vot-vot nachnetsya obedennyj pereryv. Ne
priezzhat' zhe nam eshche raz.
     Aaltonen i Ko pospeshili v kabinet, gde za komp'yuterami sidelo mnozhestvo
chinovnikov  i  chinovnic, i  Ko  dazhe udivilas',  s kakoj legkost'yu professor
otyskal nuzhnyj stol i nuzhnyj komp'yuter,  gde reshitel'nogo vida devica surovo
zayavila:
     - Iz-za vas ya poteryala uzhe dve minuty obedennogo pereryva.
     - Vozmestim, - skazal professor.
     - My zdes' zashchishcheny ot korrupcii, - vozrazila devica i pokazala naverh,
gde  pod   potolkom  nad   kazhdym  iz   komp'yuterov   gorel  zelenyj  ogonek
televizionnogo  glaza. I tut zhe devica ahnula  i chut' ne  upala  v  obmorok,
potomu chto po potolku bezhala muha-doktorsha. Muha metnulas' obratno i ischezla
iz polya zreniya devicy.
     - |to vam pokazalos', - skazala Ko.
     - Vy tak dumaete? - sprosila devica.
     - Skoree, skoree, - rasserdilsya professor, kotoryj ne zametil Vanessu.
     - Vy sami sebya zaderzhivaete.
     - Vse dokumenty gotovy.
     Devica protyanula professoru pachku dokumentov.
     - |to udostoverenie s  prilozheniem analizov i svidetel'skih pokazanij o
tom, chto Veronika dyu Kuvrie - vasha edinstvennaya  doch'  i  naslednica. A  eto
zaveshchanie,  kotoroe  ostavlyaet vashe  imushchestvo docheri. Bystro  podpisyvajte.
Snachala svideteli. Pervyj - ya sama, - ona raspisalas'. - Vtoraya - gospozha...
Aaltonen? Podpisyvajtes'.
     Gospozha  Aaltonen podpisalas'. Zatem dokumenty byli podpisany  Ko i  ee
otcom. Zaveduyushchij notarial'nym byuro zaveril  udostoverenie i zaveshchanie svoej
podpis'yu i pechat'yu.
     -   Pozdravlyayu,  -  skazala  devica   i  pobezhala  obedat'.  Komnata  s
komp'yuterami opustela.
     - Razve tak mozhno obrashchat'sya s dokumentami? - proiznesla direktrisa, do
togo podavlenno molchavshaya.
     -  Nichego strashnogo,  - otozvalsya  professor.  -  YA  eshche  ne  sobirayus'
pomirat', a  kopii est'  v komp'yutere. Nikto ne otnimet u nas  s dochkoj  moyu
kollekciyu.
     - O gore!  -  prosheptala direktrisa, i Ko  ponyala ee  otchayanie.  Ved' v
znachitel'noj  stepeni po ee vine proizoshel  katastroficheskij obman, znachenie
kotorogo  ne  dohodilo ran'she  do samoj Ko. Ved'  teper' s professorom mozhet
proizojti neschast'e, i togda Ko stanet ego naslednicej. Hotya formal'no Ko eyu
stat' ne  mozhet, potomu chto  lyuboj geneticheskij analiz pokazhet,  chto ona  ne
doch'  professora.  Polozhenie bylo tupikovym, i  direktrisa, kogda oni shli  k
vyhodu, postaralas' donesti do Ko vsyu ego slozhnost'. Ko  kivala, soglashayas',
no sama hranila molchanie.
     U  vhoda v  meriyu  stoyala bol'shaya  chernaya  mashina  knyazya s  raspahnutoj
dvercej.  Vozle  nee  - dva  silacha  i  kamerger s tolstym licom. V storonke
terpelivo dozhidalsya Artur dyu Grossi.
     -  Vam syuda, gospozha  direktrisa!  -  voskliknul  kamerger,  delaya  shag
navstrechu svidetel'nice.
     - Pogodite, my eshche ne rasplatilis', - popytalsya vmeshat'sya professor.
     No  direktrisa, dazhe ne poproshchavshis' s  nim  ili Koroj, pokorno poshla k
chernomu limuzinu.
     - Stranno, - zametil professor. - Strannaya  zhenshchina. YA pobaivayus' za ee
sud'bu.
     Vdrug direktrisa obernulas'. Lico ee bylo iskazheno otchayaniem.
     - Beregi professora, Ko - prosheptala ona, - emu grozit o pas...
     -   CHto   ona  skazala?  -  sprosil  professor,  ne  razobrav  vozglasa
direktrisy.
     - Ona bespokoitsya za vas.
     Ko bespokoila sud'ba direktrisy. Esli ee nachnut muchit',  oni vypytayut u
nee vsyu pravdu o podmene dochki...
     - Pustyaki! - skazal professor. - Poehali domoj. Gde portfel'?
     - YA ostavila ego v mashine, - skazala Ko. - On ochen' tyazhelyj.
     - Ty s uma soshla! - zakrichal professor, kidayas' k svoej mashine.
     On  raskryl dver'. Portfel'  lezhal na  siden'e.  Professor otkryl ego i
nachal kopat'sya vnutri, pereschityvaya klyassery.
     On polnost'yu zabyl o direktrise. A Ko smotrela vsled rvanuvshej  s mesta
mashine knyazya.  Ej  pokazalos', chto ona vidit beloe pyatno  lica  obernuvshejsya
direktrisy.  Vysoko  v  nebe, pod samym kupolom, letela,  sleduya za mashinoj,
bol'shaya temnokozhaya muha v belom halate.
     Professor slozhil dokumenty, spryatal ih vo vnutrennij karman.

     Poka  ee  nazvanyj  otec  razbiral  konverty,  pogashennye   segodnya  na
pochtamte,  Ko sdelala kofe. Kazalos',  chto on  sovershenno zabyl o  tom,  chto
podpisal  takie vazhnye  dokumenty. A Ko ne mogla o  nih  zabyt'.  Professor,
plohoj ili horoshij,  stal  zhertvoj  obmana so vseh storon. Ego  obmanyvali i
knyaz', i Ko, i Milodar. |to obyazatel'no raskroetsya. No kak by ni raskrylos',
vseobshchij gnev padet na Ko. Ona vseh obmanula. I net zashchitnika - Milodara.
     Razobravshis' s konvertami,  professor zanyalsya  chteniem  pisem kolleg, i
tak  prodolzhalos'  do  serediny  dnya. Ko predlozhila bylo  shodit' v magazin,
chtoby  kupit' produktov dlya  obeda. Nesmotrya  na napryazhenie,  v  kotorom ona
zhdala lyubogo stuka, skripa,  zvonka,  ej hotelos' zanyat'sya chem-to poleznym -
nu hotya by nakormit'  professora po-chelovecheski. On  soznalsya, chto neskol'ko
let pitaetsya vsuhomyatku i dazhe ne  razzhigaet plitu. No professor ne vypustil
ee iz doma. Okazyvaetsya, on tozhe chuvstvoval opasnost'.
     - Pogodi, - skazal on, - poka eta nechestnaya kompaniya uletit s Marsa.
     Togda,   chtoby  ne  teryat'  darom  vremeni.  Ko  vymyla  v  dome  poly,
propylesosila spal'nyu professora, razobrala kuhnyu  i  kladovku,  izmuchilas',
kak  posle  marafonskogo  bega,  i, k  sozhaleniyu,  sovsem  pogubila  odezhdu,
konfiskovannuyu u sladkih devochek.
     Staryj  kollekcioner  okazalsya  ne  takim  rasseyannym, kak  mozhno  bylo
podumat'. Uvidev doch' po okonchanii uborki, on  povel ee  naverh,  v  komnatu
materi. Otper dver', no sam zahodit' vnutr' ne stal.
     - Voz'mi kakoe-nibud' plat'e, - skazal on. - Klara byla vysokoj.
     On shmygnul nosom i bystro sbezhal po lestnice.

     V komnatu zheny professora nikto ne zahodil mnogo let. K  schast'yu, dver'
v  nee  plotno  prilegala  k  kosyaku, okno bylo  zakryto,  i  pyl' ne  mogla
proniknut'  vnutr', kak by  ej ni  hotelos'.  No vse  zhe  za pyatnadcat'  let
nekotoryj sloj  pyli  nakopilsya.  I na akkuratno  zastelennoj krovati,  i na
rabochem stolike,  i na zerkale...  Ko provela pal'cem po bol'shomu zerkalu, i
ostalas' sverkayushchaya glubinoj poloska.
     Ko otkryla shkaf. V nem viselo neskol'ko plat'ev, yubok, bryuk - nebogatyj
vybor  dlya  zheny  bogatogo  cheloveka. Vsya  odezhda  byla  temnyh  tonov,  bez
ukrashenij.
     Ko  vybrala  sebe temno-sinee  plat'e s vysokim,  kak budto ot voennogo
mundira, vorotnichkom.  V  yashchike komoda  pod zerkalom ona  otyskala igolki  i
nitki i podognala plat'e po sebe.
     Potom primerila plat'e. Nel'zya skazat', chto ono sidelo  velikolepno, no
v nem ne stydno  bylo poyavit'sya v lyubom  skromnom  obshchestve, a uzh tem  bolee
pred ochi sobstvennogo otca. Ko soshla k nemu v kabinet.
     I tut razdalsya zvonok v vorota.
     - YA otkroyu, papa! - kriknula Ko i pobezhala k dveri.
     V tot  moment ee  posetila  strannaya  mysl':  budto ona  na samom  dele
otyskala  svoego otca  i teper' oni budut zhit' vmeste i dazhe vmeste sobirat'
marki. Pochemu by  im ne sobirat' marki... I vot v etom lozhnom oshchushchenii pokoya
Ko podbezhala k dveri.
     Za dver'yu stoyal Artur dyu Grossi.
     - O gospodi! - ahnula Ko. - Ty eshche zachem?
     - Prishel pozdravit' vosstanovlennoe semejstvo, - skazal on.
     Artur byl roskoshno odet. Poverh zolotistogo  fraka byla nabroshena belaya
atlasnaya  nakidka,  rasshitaya izobrazheniyami volch'ih  golov  -  gerba klana dyu
Vol'fov. Na  chto ni Vol'fgang,  ni ego  priblizhennye prav  ne imeli. V  ruke
Artur derzhal buket cvetov.
     - Mozhet, ne nado? - zhalkim golosom proiznesla Ko.
     - Nado, - otvetil Artur.
     On legko  otbrosil Ko k  stenke. Iz kabineta professora  donosilsya stuk
drevnej  pishushchej  mashinki. Artur popravil  rastrepavshiesya volosy  i shirokimi
shagami napravilsya v kabinet. Ko kinulas' za nim.
     Artur  podoshel  k  professoru,  udivlenno  privstavshemu pri vide  stol'
shikarnogo posetitelya.
     - Razreshite pozdravit'  vas, - proiznes on, - po povodu reyun'ona nashego
semejstva.
     - Kak vy skazali? Reyun'ona? Vy govorite po-francuzski?
     - Nemnogo, professor.
     - Togda  spasibo vam za buket, za pozdravlenie i razreshite skazat' vam:
orevuar.
     - Kak vy skazali?
     - YA skazal po-francuzski: "do svidaniya".
     -  O  net,  -  ulybnulsya Artur i, legkim  dvizheniem otstegnuv  atlasnuyu
nakidku, kinul ee na spinku stula. - Menya tak legko ne vygonish', papasha.
     -  CHto  vy imeete  v vidu? - professor  otstupil  nemnogo,  podavlennyj
razmerami i moshch'yu posetitelya.
     - A to, chto ya vash zyat'.
     - Ob座asnites'! - kriknul professor.
     - A chego ob座asnyat'sya.  YA - muzh vashej  dochki.  Mozhet, perejdem  na "ty",
papasha?
     - Prekratite eto bezobrazie i pokin'te moj dom! - zavizzhal professor.
     - Spokojno. Davajte syadem... Veronika, a nu, prinesi nam vina!
     - Veronika,  nikuda ne uhodi! - prikazal professor. - I skazhi mne sama,
chto vse eto znachit?
     - Ne nado vmeshivat' moyu lyubimuyu malen'kuyu zhenushku, - otkliknulsya Artur.
- Esli vy gramotnyj, to voz'mite i chitajte.
     Artur protyanul professoru list bumagi, i Ko ponyala, chto eto -  kopiya ih
brachnogo svidetel'stva.
     -  Ne  mozhet  byt'!  -  professor  popytalsya razorvat' list,  no  Artur
ostanovil ego:
     -  Ne starajtes',  professor, vy zhe predstavlyaete,  skol'ko my  sdelali
kopij!
     - Veronika, doch' moya, skazhi, eto pravda?
     - Da, eto nastoyashchij  dokument,  no ya  nadeyus', chto  on ne imeet sily...
hotya by potomu, chto ya nesovershennoletnyaya.
     - U nas  na planete ty sovershennoletnyaya!  - otozvalsya Artur. - Dokument
sostavlen po vsem pravilam. Tak  chto poproshu vydelit'  mne komnatku na vashem
cherdake,  - i on veselo zasmeyalsya, pokazyvaya zamechatel'nuyu zdorovuyu chelyust',
v kazhdyj iz zubov  kotoroj byl vstavlen brilliantik, chtoby ulybka poluchalas'
eshche luchezarnee.  - Vprochem, komnatka mne ne nuzhna,  ya nadeyus',  chto vy nam s
molodoj zhenoj kupite horoshuyu villu, zhelatel'no s bassejnom.
     Ko vynuzhdena  byla  priznat', chto Artur  byl  shikaren  i, navernoe,  na
cheloveka  bolee emocional'nogo,  chem professor  dyu  Kuvrie,  on proizvel  by
oglushitel'noe vpechatlenie. No professor,  kotoryj  v svoe vremya hladnokrovno
otkazalsya vykupit' u pohititelej  svoyu  edinstvennuyu  doch', kotoryj  poteryal
zhenu tol'ko potomu, chto kollekciya byla dlya nego dragocennee lyubogo cheloveka,
ne namerevalsya poddavat'sya davleniyu.
     On vzyal sebya v ruki,  vozvratil Arturu svidetel'stvo o brake i holodnym
tonom zayavil:
     - Pokin'te moj  dom. ZHelatel'no, zahvatite s soboj i moyu tak nazyvaemuyu
doch'.  YA  ne zhelayu imet'  doma  predmet,  kotoryj  mozhet  posluzhit'  orudiem
shantazha.
     Znachit, ee  on schitaet  predmetom i orudiem... a vprochem, razve  on  ne
prav? Konechno zhe, knyaz' ispol'zuet ee kak instrument, kak otmychku k sundukam
gospodina professora.  No  ne stoit  rasstraivat'sya,  Ko. Ved' imenno s etim
prestupleniem my i boremsya. Vmeste s ischeznuvshim komissarom Milodarom.
     -  Vygnat' iz  doma  sobstvennogo zyatya? Nu uzh  eto  slishkom!  - delanno
vozmutilsya Artur.
     -  I ty  tozhe uhodi, - professor smotrel na Ko bez nenavisti, no takimi
holodnymi  i  ravnodushnymi glazami, chto  Ko ponyala: knyaz' proigral - nikakoj
doli v kollekcii emu ne poluchit'.
     - I esli vy budete soprotivlyat'sya, - prodolzhal professor, - to ya vyzovu
policiyu. Uchtite - moj zamok nahoditsya pod ohranoj. Lyubaya popytka nanesti mne
vred budet svoevremenno presechena.
     - Gluposti,  professor! - rezko otvetil Artur,  podbiraya so stula  svoyu
volch'yu nakidku i nabrasyvaya ee na plechi. - Komu nuzhno napadat' na vas? Vsemu
miru izvestno,  chto  vy berezhete  svoi  bogatstva v  sejfah  banka.  CHego  ya
dostignu, ubiv vas? Nichego, krome opasnosti byt' pojmannym.
     - I poveshennym! - dobavil, ulybayas', professor.
     -  Vmesto  etogo  ya predlagayu  druzhbu.  I mir.  I  ohranu.  YA budu zhit'
nepodaleku ot vas, ya budu ohranyat' vas, razvlekat'...
     - Vot eto lishnee!
     -  U nas s  Veronikoj rodyatsya  deti... vy  budete  gulyat'  s vnuchatami.
Neuzheli vam ne hochetsya, chtoby krepkie shumnye malyshi nosilis' po etim mrachnym
koridoram?
     Vot  etot tekst  Artura  i byl rokovoj oshibkoj. Pridumal li monolog sam
Artur ili  emu  podskazali  ego umniki  psihologi  na "San-Susi",  no  obraz
krepkih vnuchat, kotorye nosyatsya  po koridoram doma i rvut dragocennye marki,
pokazalsya  professoru  nastol'ko  uzhasnym, chto  on  mgnovenno prevratilsya  v
sgustok zlobnoj energii i nabrosilsya na Ko i ee  muzha tak yarostno, chto cherez
minutu  oba ochutilis'  na ulice  i vsled  im iz-za  zapertoj  dveri  neslis'
nesvyaznye vykriki:
     - Vnuki! Bandity! Razgrabit'... unichtozhit'... skoree smert'!
     Artur stoyal pered dver'mi, i zhelvaki nervno hodili pod kozhej skul.
     - Ty hochesh' smerti? - prosheptal on. - Ty ee poluchish'...
     - Zavtra  zhe otpravlyayus' k  advokatu! -  professor  prosunul ugrozhayushchij
perst mezhdu  prut'ev reshetki.  - Dezavuiruyu  otcovstvo. U menya  net  docheri!
Lyuboj sud menya pojmet!
     Trah! - zahlopnulos' okno. Dom molchal.
     -  |togo mozhno  bylo  ozhidat'!  -  skazal  Artur.  - Hotya  knyaz'  budet
nedovolen.  On hotel  by,  chtoby  etot  professor poshumel, poshumel, a  potom
smirilsya i pustil menya v dom.
     - Net, tak byt' ne moglo, - skazala Ko. - Vy ploho znaete professora.
     - A ty luchshe?
     -  Da, ya  s  nim  zhila vmeste. Hot'  i nedolgo.  On lishen  chelovecheskih
chuvstv. A esli oni i  sohranilis'...  gde-to tam, v samoj  serdcevinke... ih
nado otkapyvat' terpelivo, dolgo i s pomoshch'yu dobra.
     - Na dobro u nas net vremeni. My dolzhny dejstvovat'.
     - Kak dejstvovat'?
     - Reshat' budet knyaz'.
     Oni uselis'  v chernuyu mashinu.  Szadi sidel molchalivyj silach, pohozhij na
chugunnyj shkaf. Artur  vyzval  po racii korabl'. Na ekranchike  video poyavilsya
portret  knyazya.  Ego  belye volosy byli vstrepany. On el morozhenoe,  i belye
slivki stekali po podborodku.
     - On nas vygnal, - dolozhil Artur.
     - I Veroniku vygnal?
     - Vy uzhe dogadalis', knyaz'?
     - |to logichno. Kak  tol'ko on uvidel tvoyu nagluyu rozhu i uslyshal, chto ty
nameren navechno poselit'sya v ego domike, on perepugalsya za svoyu kollekciyu.
     - YA emu skazal pro vnuchat.
     - |to ego ne uteshilo?
     - Naoborot. On vzbelenilsya. Imenno posle etogo on vygnal Veroniku.
     -  Estestvenno, -  knyaz'  rassmeyalsya. - Konechno zhe  -  ona predstavlyaet
teper'  naibol'shuyu  opasnost',  kak  chelovecheskoe  ustrojstvo,  iz  kotorogo
poyavlyayutsya deti.
     Vol'fgang zalivalsya  smehom,  i slyshen byl smeh  drugih  lyudej vokrug -
vidno, on el morozhenoe v horoshej kompanii.
     - Kakie budut rasporyazheniya? - sprosil Artur.
     -  Kakie  mogut  byt' rasporyazheniya?  -  otkliknulsya  knyaz',  podmigivaya
Arturu. - Nikakih. Otdyhaj, moj dorogoj. Budem zhdat', poka professor izmenit
svoyu porochnuyu tochku zreniya. Budem zhdat'... naberemsya terpeniya.
     - Slushayus', - otvetil Artur, usmehayas' v otvet.
     I  Ko  ponyala,  chto  oba  lgut.  CHto-to  zadumali,  kakuyu-to  ocherednuyu
gnusnost'. No kakuyu?
     - Knyaz', - prodolzhal Artur. - A chto delat' s Veronikoj? Ona zhe lishilas'
doma! Razreshi  nam snyat' nomer v gostinice?  YA hochu  nakonec osushchestvit' moi
supruzheskie prava!
     - Uspeesh',  - otvetil  Vol'fgang dyu  Vol'f.  - Osushchestvish'.  Vse  my ih
osushchestvim. YA tozhe lyublyu tvoyu  zhenushku, ona  takaya  sladen'kaya... A mne pora
menyat' svoih sladkih devochek, pora nabirat' novuyu smenu! Lyublyu molodezh'!
     - Horosho, knyaz', - soglasilsya Artur bez obidy. Slovno inogo otveta i ne
zhdal. - Kuda mne ee devat'? Na korabl'?
     - Ni v  koem sluchae! Devochka dolzhna  byt' pod prismotrom. Vokrug dolzhny
byt' nadezhnye, nepodkupnye svideteli. CHto ty predlagaesh'?
     -  A  chto, esli poselit' ee v gostinicu k direktrise Aaltonen? Ona  vse
ravno  zhdet  zavtrashnego  rejsa   na  Zemlyu,  -  sprosil   Artur,  prodolzhaya
otrepetirovannuyu igru.
     - Otlichno. Tol'ko sprosi razresheniya u pochtennoj damy. Soglasitsya li ona
preterpet' neudobstva?
     - Razumeetsya, knyaz'.
     - I poprosi ee ne spuskat' glaz s tvoej zheny do utra.
     - Slushayus', knyaz'.
     -  Dlya  nadezhnosti  ya  velyu poselit'sya  v toj gostinice nashej  doktorshe
Vanesse.   Puskaj   pobudet  s  zhenshchinami.   Mozhet,  ee  medicinskaya  pomoshch'
ponadobitsya...
     - I lishnij glaz ne meshaet, - zakonchil za knyazya Artur.
     - A  sam  vozvrashchajsya  poskoree  ko  mne. Sygraem  v  shahmaty. CHudesnye
shahmaty  ya  dostal zdes'. Predstavlyaesh', belye  iz  ledencov, a chernye -  iz
shokolada. Ty kakimi budesh' igrat'?
     - Vy vse ravno mne ne ostavite, - ulybnulsya Artur.
     Smeyas', knyaz' otklyuchil svyaz', a Artur proiznes s otvrashcheniem:
     - Ne vynoshu sladosti. Dazhe chaj p'yu bez sahara.
     - Kak ya tebya ponimayu, - soglasilas' ego molodaya zhena.
     - Ty slyshala, chto  ya otvezu tebya v gostinicu?  Tam  u direktrisy  nomer
lyuks. Iz dvuh komnat. Perenochuesh' vmeste so svoej lyubimoj uchitel'nicej.
     Ko hotela vozrazit',  chto teper' ne smogla  by otnesti Aaltonen k chislu
svoih  lyubimyh  uchitelej,  no  mashina  bystro poneslas'  po  ulicam,  i  ona
razdumala chto-libo ob座asnyat' svoemu muzhu.
     - Mozhet byt', nam vsem uletet'? - sprosila ona.
     - Zachem zhe? My eshche poboremsya v sude, - otvetil Artur. - Ty ego zakonnaya
doch', ya ego zakonnyj zyat'. I puskaj on dokazhet obratnoe.
     - Vam ochen' hochetsya otsudit' chast' ego bogatstva? - sprosila Ko.
     - Razumeetsya, inache zachem nam bylo vse eto zatevat'.
     V gostinice, roskoshnom obitalishche  bogatyh turistov, direktrisa zanimala
obshirnyj nomer na  chetvertom etazhe. Kogda oni pozvonili v dver', ona otkryla
srazu -  okazyvaetsya, knyaz'  uzhe  predupredil  ee  o gost'e, i direktrisa ne
stala vozrazhat'  protiv vtorzheniya. Bolee togo,  Ko pokazalos', chto  ona byla
rada.
     Artur  dobavil, chto  esli  knyaz' i  na  samom  dele  reshit  prislat'  v
gostinicu doktorshu, ona pozvonit v nomer Aaltonen.
     - Sidite,  - posovetoval  Artur uhodya,  -  ne vysovyvajtes', v gorod ne
vyhodite, tam k vam mogut pristat' temnye lichnosti -  a potom vyruchat' budet
pozdno.
     - My i ne sobiralis', - otvetila direktrisa. Ona byla bledna, osunulas'
i vyglyadela let na sto starshe, chem obychno.
     - To-to, - nastavitel'no proiznes Artur. - Nam nuzhno, chtoby u vas  bylo
zheleznoe, neprobivaemoe alibi. Tak chto ne skryvajte togo, chto  vy v nomere -
mozhete zakazyvat'  v nomer uzhin, prohladitel'nye napitki, trebovat' shahmaty,
domino i komp'yuternye igry, mozhete zhalovat'sya na to, chto barahlit osveshchenie,
zvonit' po telefonu domoj - i dazhe bit' posudu...
     - |togo eshche ne hvatalo! - vozmutilas' direktrisa.
     - SHuchu, - otvetil Artur.
     Ko ne uspela otklonit'sya - on poceloval ee v shcheku. Dver' zakrylas'. Oni
ostalis' odni.

     Bozhe moj, ya tak  volnovalas' za tebya, - skazala  direktrisa, usazhivayas'
na divan i pokazyvaya Ko mesto ryadom s soboj. - |ti lyudi gotovy na vse!
     -  A  ya  bespokoyus' o sud'be  professora. Mne ochen' ne ponravilos', kak
knyaz'  dogovarivalsya s Arturom. Mne kazhetsya, oni chto-to zadumali, - otvetila
Ko. - Kak by mne otyskat' komissara?
     -  Kak mne  ni nepriyatno eto soznavat', - otvetila  direktrisa,  - no ya
polagayu, chto  komissar  sledit  za razvitiem  sobytij,  no  ne hochet,  chtoby
kto-nibud' ob etom dogadalsya. Boyus', chto  on uzhe  znaet i o moej roli v etoj
istorii.
     Direktrisa  prilozhila k  glazam,  konchiku  nosa  kruzhevnoj  platochek  i
shmygnula.
     - Dumayu, on ne budet  sil'no serdit'sya, -  postaralas' uteshit' Aaltonen
ee uchenica. - Ved' vas shantazhirovali. Vy ne hoteli skandala dlya shkoly.
     -  Vot  imenno,  dlya koulyu,  imenno  dlya  moego  Detskogo  ostrova!  Ty
predstavlyaesh',  kakoj byl by  skandal, esli by otkrylos', chto direktrisoj na
ostrove sluzhit  byvshaya  sladkaya devochka  knyazya dyu Vol'fa! No ya  vse ravno ne
vernus' na ostrov.
     - Pochemu?
     - YA ujdu na pensiyu i skroyus'  gde-nibud'. Potomu chto ne imeyu moral'nogo
prava uchit' detej. |to budet moe nakazanie.
     Ko  ne  stala  sporit' s direktrisoj. Pozhaluj,  esli ta  chuvstvuet svoyu
vinu, ej i na samom dele  luchshe ujti  na  pensiyu.  No esli ran'she ona robela
pered nepogreshimoj direktrisoj, teper' ej bylo ee zhalko. Ta okazalas' slabym
chelovekom, i gruz proshlogo razdavil ee.
     Ko nabrala kod restorana i  poprosila vklyuchit'  na displee obsluzhivaniya
menyu na uzhin.
     - Kak ty mozhesh' dumat' o ede? - upreknula ee  direktrisa. - YA by voobshche
ne smogla proglotit' ni kusochka.
     -  Naoborot,  -  golosom  umudrennoj  zhizn'yu  puteshestvennicy  otvetila
sirotka. - Mne nado  obyazatel'no  podkrepit'sya. My  ne znaem, chto nas zhdet v
blizhajshee vremya. YA zhe segodnya vypila lish' dve chashki kofe.
     - O net! - gospozha Aaltonen uronila golovu na ruki.
     Kogda  podnosy s uzhinom, podnyavshis' iz  kuhni, poyavilis' v komnate,  Ko
otnesla ih v lodzhiyu,  gde  bylo prohladnee. Tam dul iskusstvennyj veterok  i
carila  uyutnaya  polut'ma  letnego  vechera,  kotoraya  sozdavalas' po  zemnomu
vremeni, kogda  kupol, prevrashchayas' v  temnye ochki  goroda, temnel, propuskaya
lish' svet yarkih zvezd.
     Gospozha Aaltonen vyshla v lodzhiyu posidet' vmeste so svoej vospitannicej,
no  kogda  ta  nachala s appetitom  molodogo zhivotnogo unichtozhat'  otbivnuyu i
hrustet' zharenoj kartoshkoj,  direktrisa ne vyderzhala - nichto chelovecheskoe ne
bylo ej  chuzhdo  - i polozhila v rot  lomtik  pomidora, potom listok salata, a
potom  vzyala v  ruki  nozhik  i vilku.  I hot'  Ko hotelos' ulybnut'sya,  ona,
razumeetsya, sderzhalas' i sdelala vid, chto polnost'yu uglubilas' v edu.
     Myagkij vecher,  muzyka,  donosivshayasya  iz  blizkogo  parka,  vyrashchennogo
marsianami,  nesmotrya na pessimisticheskie predskazaniya zemnyh  specialistov,
smyagchili  nervnoe sostoyanie direktrisy. I ona zagovorila normal'nym golosom,
obretya intonacii vel'mozhnoj damy.
     - Pozhaluj, - proiznesla ona, - dlya menya samym neozhidannym i neveroyatnym
ispytaniem byla vstrecha s toboj. Ved' ya letela syuda, uteshaya sebya, chto sejchas
uvizhu Veroniku  i pomogu ej vossoedinit'sya s otcom. YA ponimala, chto s knyazem
nado  byt'  nastorozhe i esli on  tebya prosit o chem-to,  to skoree  vsego eto
vygodno tol'ko emu. No mne hotelos' nadeyat'sya, chto vazhnee vsego vossoedinit'
sem'yu, a potom uzh mozhno budet pridumat', kak spravit'sya s Vol'fom.
     Direktrisa otrezala polovinu otbivnoj i zadumchivo zhevala  ee. Prozhevav,
prodolzhila:
     - Kogda vmesto Veroniki ya uvidela tebya, zamaskirovannuyu pod Veroniku, ya
byla  potryasena. Za  sekundu mne  nado bylo  soobrazit',  chto oznachaet  etot
maskarad.
     - Vy bystro soobrazili, - skazala Ko.
     - Pered moimi glazami voznik obraz komissara Milodara, i  ya dogadalas',
chto vernee vsego podmena Veroniki - delo ego ruk. I ya dazhe ponyala, pochemu on
eto sdelal.
     - Pochemu?
     -  Potomu chto  Veronika  byla vlyublena  v  Artema, potomu  chto  ona uzhe
raskusila  podmenu,  ona  byla  v panike...  ya  zhe znayu Veroniku, ona miloe,
slaboe sozdanie - v kachestve pomoshchnicy Milodara ona ne godilas'.
     - A ya?
     - Ty godilas'. V tebe est' avantyurizm. Ty stremish'sya k priklyucheniyam. Ty
- trudnyj rebenok.  A  Veronika - rebenok, udobnyj dlya vospitaniya,  mirnyj i
poslushnyj. Nu skazhi, ya prava, chto Veronika dogadalas' o podmene?
     - YA zamenila ee v poslednij moment - ona byla v isterike...
     - A gde  ona  sejchas? Ah,  vprochem,  chto ya govoryu - konechno zhe, Milodar
spryatal ee v ukromnom meste - on opasaetsya, chto na ostrove est' ego vragi.
     - I on prav...
     -  Esli  ty, Ko,  dumaesh',  chto  ya  otnoshus'  k ego vragam, ty  gluboko
oshibaesh'sya. YA preklonyayus' pered  ego sposobnostyami. I  klyanus' tebe,  chto  ya
byla by i dal'she ego vernoj pomoshchnicej, esli by ne  priletel proklyatyj knyaz'
i ne  napomnil mne o pozornoj  stranice moej biografii. On privez  plenki...
plenki,  gde  ya,  obnazhennaya,  izmazannaya  vishnevym varen'em,  tancuyu  pered
p'yanymi  pridvornymi i matrosami... A  potom on delaet  so mnoj... net, tebe
rano znat', chto on delaet s naivnymi devushkami.
     -  Rano,  znachit,  rano,  - filosofski  soglasilas'  Ko,  kotoraya  byla
ubezhdena,  chto obrazovana po etoj  chasti,  pravda,  lish' teoreticheski,  kuda
bolee,  chem  direktrisa.  Imenno   nekotoraya,  kak   ni  stranno,  naivnost'
direktrisy  i  privela ee  k padeniyu. No ne  stanesh' zhe rasskazyvat' pozhiloj
zhenshchine, v chem zaklyuchaetsya zhenskaya mudrost' i zhenskaya naivnost'.
     - V  zhizni  kazhdoj  zhenshchiny,  - direktrisa  prinyalas'  za  morozhenoe, i
umirotvorenie  rasplylos' po ee shirokomu  rozovomu licu, - nastupaet moment,
kogda ona stanovitsya opasnoj ne tol'ko dlya  okruzhayushchih, no i dlya samoj sebya.
|tot moment svyazan s panikoj. Imenno s panikoj,  ditya moe. V odin prekrasnyj
moment  ty  podhodish' k  zerkalu  i  ponimaesh', chto u tvoih  glaz  poyavilis'
morshchinki,  ili  vidish' pervyj  sedoj  volos.  I  togda na  tebya  kak  lavina
obrushivaetsya ponimanie  togo, chto vsya  tvoya zhizn' ustroena nepravil'no,  chto
rabota lish' ubivaet tebya, chto tvoj muzh ili muzhchina nedostoin tebya, chto zhizn'
katitsya slishkom bystro, i  esli  ne uspet' shvatit'sya za poruchen' poslednego
vagona,  to  poezd  ujdet navsegda.  I togda ty gotova vybezhat' na  ulicu  i
kinut'sya  v ob座atiya pervogo vstrechnogo podonka,  kotoryj horosh lish' tem, chto
ne pohozh na  pravil'nyh lyudej, kotorye  tebya okruzhayut. Nu skazhi mne, Ko, chto
moglo  zastavit' menya, otlichnicu,  luchshuyu  studentku konservatorii,  kotoraya
bogotvorila arfu, razlomat' za noch' chudesnyj i dorogoj instrument, bezhat' iz
obshchezhitiya  i ochnut'sya lish'  v somnitel'noj gostinice,  v  ob座atiyah pahnushchego
likerom i karamel'yu belovolosogo krasavchika, i nestis' neskol'ko mesyacev  po
pritonam  Zemli i drugih planet, zabyv obo vsem - o roditelyah, o dolge pered
lyud'mi, o boge - teper' ya s uzhasom i kakim-to tajnym vostorgom vspominayu eti
val'purgievy nochi -  no eto vse bylo ne  so  mnoj! O net, eto drugaya devushka
neslas' na lautta po burnoj reke. I ya polagayu, chto takoj vzryv opasnej vsego
dlya natur poslushnyh, mirnyh, sderzhannyh...
     - Dlya otlichnic, - doskazala Ko.
     -  I  dlya  takih, kak ty,  potomu  chto ty vsegda nahodila lahto v chuzhih
oshibkah, - direktrisa zadumalas'.
     S  neba medlenno  spustilas'  muha v belom halate i  uselas'  na perila
lodzhii, v otdalenii ot direktrisy, chtoby ne ispugat' ee svoim poyavleniem.
     - Dobryj vecher! - privetstvovala ee Ko.
     -  Ah! -  voskliknula  direktrisa, no  Ko byla gotova k takoj reakcii i
srazu sprosila muhu:

     - Vy hotite kofe ili chayu?
     - Nichego, ya uzhe pila chaj, spasibo, - otvetila temnokozhaya muha.
     -  Vy ne  znakomy, -  skazala  Ko. - Vanessa  -  nash doktor. Ona  ochen'
horoshaya. A eto gospozha Aaltonen, direktrisa moego priyuta.
     -  YA vse  znayu  o  direktrise  tvoego  priyuta,  - otvetila  muha, i  Ko
pochuvstvovala osuzhdenie v ee slaben'kom zhuzhzhashchem golose.
     -  Vot  i horosho,  - skazala Ko.  -  A chto novogo slyshno o  nashem druge
komissare?
     -  Komissar  zanyat  srochnymi delami v  Galakticheskom centre i ne  mozhet
priletet'.
     - Puskaj on prishlet syuda svoyu gologrammu, - predlozhila Ko.
     - K sozhaleniyu, na takom  rasstoyanii gologramma poluchaetsya nestabil'naya.
Komissar osvoboditsya zavtra s utra i  srazu  zhe  pospeshit syuda. Tak chto  vam
nado proderzhat'sya do utra. Smozhete li?
     - My postaraemsya, - skazala Ko i posmotrela na direktrisu.
     - Boyus', chto ot menya malo pol'zy, - skazala ta.
     - No vred ot vas byvaet, - bezzhalostno prozhuzhzhala muha.
     Direktrisa nasupilas'.  Ona  soglasna  byla  sama  kaznit' sebya. I dazhe
pozvolila by eto sdelat' komissaru. No ne temnokozhej muhe.
     - YA budu nahodit'sya kak mozhno blizhe k tebe, Veronika, - skazala muha.
     - Ne Veronika,  - popravila  ee direktrisa. - Neuzheli vy do sih  por ne
ponyali, chto devochku zovut Ko?
     - YA etogo ne ponyala, - otvetila muha. - Potomu chto ne znayu, ustanovleny
li zdes' podslushivayushchie ustrojstva.
     I ona, vzletev, rastvorilas' v teplom sinem vozduhe.
     -  Nu,  vryad  li, -  smushchenno  skazala  direktrisa. Ona  ponimala,  chto
sovershila oshibku, no nastol'ko uzhe ustala sovershat' oshibki, chto poslednyuyu ne
zahotela  priznavat'. - CHto-to stanovitsya  holodnee, - proiznesla  ona, hotya
vechernij vozduh byl podoben parnomu moloku. - Davajte projdem v nomer...
     Ko podchinilas'.
     Telefon  zazvonil imenno v tot moment, kogda  oni ochutilis' v  komnate.
Direktrisa gromko ahnula i prosheptala:
     - Ne beri trubku! - budto ot apparata ishodila strashnaya ugroza.
     No Ko byla  uzhe u telefona. Ona  vklyuchila ego. Na  ekranchike  poyavilos'
lico professora dyu Kuvrie.
     -  Slava  Bogu!  -  proiznesla  direktrisa  s oblegcheniem.  Vidno,  ona
strashilas' uvidet' na ekrane kogo-to drugogo.
     - Nu  vot, slava Bogu, - proiznes professor. - YA uzh dumal, chto  nikogda
tebya ne otyshchu, chto oni spryatali tebya, uvezli s planety i, mozhet, dazhe ubili.
     Ko  stranno bylo videt' takoe vzvolnovannoe lico  professora  i slyshat'
stol' nervnye slova.
     - Ty v poryadke, ty zhiva? - sprosil on.
     - Da, spasibo, papa,  - otvetila Ko,  vnov' vhodya v rol'  Veroniki. - A
kak dela u tebya?
     -  U  menya?  Dela?  Mne  strashno,  mne  odinoko,  menya  gnetut  uzhasnye
predchuvstviya, Veronika. Ty uverena, chto tebe nichego ne grozit?
     - Ne bojsya za menya.
     - YA byl ne prav, kogda vygnal tebya. YA dumayu, chto tebya obmanom vydali za
etogo... Artura. Skazhi, chto eto tak. Zavtra  zhe advokaty Marsa razvedut tebya
s  etim  podonkom,  po  zakonam Marsa ty  nesovershennoletnyaya.  Ty  sejchas  v
gostinice?
     - Da, ya v nomere direktrisy moego priyuta, gospozhi Aaltonen.
     - Begi ot nee! Ona v sgovore s knyazem i ego molodcami.
     -  Ne  bespokojtes', professor...  to est', papa, ona  sovsem  ne takaya
plohaya. Ona lish' hotela podtverdit' pravdu, chto u vas est' doch'.
     - YA tochno znayu, chto ona sluzhit knyazyu.
     Direktrisa voshla v pole zreniya apparata.
     -  Vy imeete pravo tak govorit', professor, - skazala ona. - No klyanus'
vam, ya sdelayu vse, chtoby... Veronika byla v bezopasnosti.
     - Veronika! YA nikomu ne veryu, -  perebil ee  professor.  - YA  ne veryu i
tebe.  No  hochu tebya spasti.  Edinstvennoe mesto na Marse, gde ty  budesh'  v
bezopasnosti - eto  moj dom. Oni ne smogut vzorvat' ego dazhe atomnoj bomboj.
YA  proshu  tebya,  ya  umolyayu  tebya  - sejchas  zhe  begi  ko  mne.  Poka  oni ne
spohvatilis'. My s toboj ne znaem vsej glubiny ih d'yavol'skih zamyslov. Esli
oni doberutsya do tebya i direktrisy, ya nichem ne smogu tebe pomoch'...
     Professor otkashlyalsya. On zhdal otveta, i Ko nikak ne mogla reshit'sya, chto
ej sleduet delat'. Togda professor prodolzhal:
     - Mne ploho odnomu, ya tol'ko segodnya ponyal vsyu  glubinu i pustotu moego
odinochestva. Veronika, pridi ko mne, razdeli so mnoj  etot dom... zavtra  my
vse  sdelaem,  chto  nado.  No  segodnya  my  dolzhny  byt'  ryadom,  my  dolzhny
podderzhivat' drug druga.
     - Poezzhaj k nemu, - skazala direktrisa. - Mne tozhe budet spokojnee.
     I temnokozhaya muha, kotoraya sidela na perilah lodzhii, podtverdila:
     - Idi k nemu. Tam nadezhnee spryatat'sya do zavtra, kogda priedet Milodar.
Tol'ko nikomu ne doveryajte, nikomu ne otkryvajte. YA prilechu na rassvete.
     - YA priedu za toboj, - skazal professor.
     - Ni  v koem sluchae! - vozrazila Ko.  - YA  doberus'  sama.  Eshche ne  tak
pozdno. Mne idti minut desyat'.
     - Togda voz'mi naprokat flaer. Oni est' na stoyanke gostinicy.
     - YA dovezu tebya, - skazala direktrisa.
     - Spasibo, - skazal professor. -  Teper' slushajte menya vnimatel'no. Dlya
togo,  chtoby  odet'sya i  poluchit'  flaer,  vam ponadobitsya  desyat' minut,  -
prodolzhal on. - Eshche pyat', chtoby dobrat'sya do mashiny. Pyat' minut ya dayu vam na
polet  do moego doma. Znachit, rovno  cherez dvadcat' minut  gostinichnyj flaer
dolzhen byt' u moih vorot. YA otkroyu dver', esli vas uznayu. Dlya etogo ya dolzhen
znat', kak vy  budete odety. YA hochu uznat' vas srazu, kak  tol'ko vy vyjdete
iz flaera.
     -  YA  v tom  zhe plat'e vashej zheny, papa, - skazala  Ko. - To est'  moej
mamy.
     Direktrisa ukoriznenno pokachala golovoj - ee pedagogicheskoj nature byla
otvratitel'na lyubaya  lozh'. Krome  toj, kotoruyu po  neobhodimosti proiznosili
sobstvennye usta.
     -  Kakogo cveta? - sprosil  professor. - U menya ne takoj bol'shoj ekran,
chtoby byt' uverennym v chertah lica. No plat'e ya dolzhen uznat'.
     - Posmotrite, plat'e  temno-sinee,  - Ko  protyanula k ekranu  videofona
ruku, chtoby professor poluchshe razglyadel rukav plat'ya.
     - Sinij atlas,  - skazal professor.  -  Serebryanoe shit'e po  vorotniku.
Teper' vizhu. Zapisal i zapomnil. Takoe  sochetanie cvetov na marke Surinama v
shest' centov, posvyashchennoj tret'ej amerikanskoj regate. Da?
     - Mozhet byt', - soglasilas' Ko.
     - A v chem budet odeta tvoya direktrisa?
     - YA v chernom,  - korotko otvetila  gospozha Aaltonen, i golos  ee zvuchal
neskol'ko obizhenno,  slovno professor postavil pod somnenie moral'nye osnovy
ee manery odevat'sya.  - Skromnyj belyj  vorotnichok.  Nebol'shaya chernaya shlyapa,
nizko nadvinutaya na lob.
     Ko  podumala, chto  direktrisa  slishkom podrobno  opisyvaet sebya  - dazhe
smeshno, kak pozhilye lyudi inogda ser'ezno otnosyatsya k takim pustyakam.
     - CHernyj penni, - korotko  otvetil professor, i pochemu-to, slovno  i na
samom dele Ko byla naslednicej  dyu Kuvrie, ona vspomnila, chto tak nazyvaemaya
pervaya  v  mire pochtovaya marka  -  "chernyj  penni", navernoe,  ee  pridumali
anglichane.
     - CHernyj penni,  - povtorila  direktrisa, ne ponyav,  chto imeet  v  vidu
professor.
     - I  chtoby ne menyat' odezhdu!  - prikazal  professor. - Temno, osveshchenie
ostavlyaet zhelat' luchshego, my ne mozhem oshibat'sya. Vragi ne dremlyut.
     Ko ulybnulas'.
     - YA sovershenno ser'ezen, - otvetil na ulybku professor, no ne uderzhalsya
i ulybnulsya  sam. - Teper' ya vklyuchayu chasy, - dobavil on. - I cherez  dvadcat'
minut zhdu vas u vorot moego zamka.
     Professor otklyuchilsya, i damy prinyalis' privodit' sebya v poryadok. K tomu
zhe chernaya shlyapka direktrisy kuda-to  zadevalas', i proshlo minut pyat', prezhde
chem ona  obnaruzhilas'  v  vannoj, gde,  vidno, i ostavila  ee  sama  hozyajka
nomera, vozvrativshis' v rasstroennyh chuvstvah posle razgovora s Ko.
     Vanessa  pozhelala  udachi  i  skazala,  chto  proletit nad  zamkom  cherez
chetvert' chasa, chtoby proverit', udachno li proizoshla vstrecha s professorom.
     Ona  besshumno  vzmyla  v  vozduh  i,  sverknuv pod fonaryami  vitrazhnymi
kryl'yami, ischezla sredi zvezd.
     -  Nu, vy  gotovy?  - neterpelivo  sprosila Ko, vidya,  kak  mechetsya  po
komnate gospozha Aaltonen v poiskah sumochki.
     Sumochka nashlas',  i prishlos' snova  speshit' k zerkalu,  chtoby popravit'
shlyapku.  Konechno,  Ko   mogla  by  poshutit',  chto  direktrisa   rasschityvaet
zapoluchit' zheniha - ne vse zhe vospitannicam vyhodit' zamuzh, no  ne posmela i
pravil'no sdelala, potomu chto gospozha direktrisa byla blizka k isterike.
     Dazhe  stranno  bylo,  chto  vizit  k  professoru,  pravda,  dramaticheski
obstavlennyj, nastol'ko vyvedet ee iz sebya.
     -  Poshli, - potoropila ee Ko. -  Vremya na ishode.  Nam  eshche nado  vzyat'
flaer.
     No sud'ba i dal'she prodolzhala stavit' im palki v kolesa.
     Kogda Ko  tolknula  dver'  iz  nomera, okazalos', chto ona  zakryta.  Ko
nachala tolkat' dver', zatem stuchat' v  nee - sozdavalos' vpechatlenie, chto ih
zaperli.
     Gospozha Aaltonen  pervoj dogadalas'  pozvonit'  vniz, k administratoru.
Tot  skazal,  chto  tut zhe  posylaet naverh  dezhurnogo,  i  poprosil  dam  ne
bespokoit'sya.  Proshlo  eshche  minuty  tri,  prezhde chem poyavilsya  dezhurnyj.  On
okliknul ih  iz-za  dveri, u nih li zahlopnulas' dver'.  Ko otvetila,  chto u
nih. Togda on vezhlivo sprosil, zhelayut li gospoda, chtoby dver' byla otkryta.
     - ZHelayu, i nemedlenno! - zakrichala gospozha Aaltonen.
     Tut zhe shchelknul zamok,  i dver'  otvorilas'. Za dver'yu stoyal  barbosnogo
vida  naglyj  lakej,  kotoryj  byl  nastol'ko  vezhliv,  chto  hotelos'  srazu
othlestat' ego po shchekam, v chem vskore priznalas' direktrisa.
     - Zaela sobachka, - soobshchil on. - Nado bylo pripodnyat' dver'... vot tak.
Ona i otkrylas' by. Kak zhe vy ne dogadalis'?
     Oni ne stali bolee slushat' barbosa i pobezhali k liftam.
     Lifty  pronosilis' mimo, slovno nekij shalun katalsya  v nih s dvadcatogo
do shestogo podzemnogo etazha, ne zhelaya ostanavlivat'sya na chetvertom. Prishlos'
bezhat' po  lestnice - no dlya etogo  snachala  nado  bylo lestnicu najti - ona
okazalas'  za  uglom koridora i vyvela Ko  i Aaltonen v polupodval,  kotoryj
zakanchivaetsya tupikom.
     Oni  vbezhali  na  prolet vyshe, i, k schast'yu, ottuda  vniz  vel  shirokij
paradnyj pandus dlya pochetnyh gostej.
     Na  etom panduse direktrisa vrezalas'  v kakuyu-to  molodezhnuyu kompaniyu,
poteryala ravnovesie  i, spotknuvshis' na stupen'ke, slomala kabluk. Poka  ona
stoyala, derzha kabluk v ruke  i rassmatrivaya ego, slovno Gamlet cherep Jorika,
molodezhnaya kompaniya -  vidno, turisty iz  kakogo-to  ves'ma otstalogo ugolka
Vselennoj  -  nachala  tyanut'  Ko  s  soboj,  obeshchaya  neobyknovennyj  uzhin  v
restorane. Kogda direktrisa ponyala,  chto Ko uvlekaet tolpa bezdel'nikov, ona
kinulas' ej na  vyruchku, a  kabluk, hot' nebol'shoj,  no  ostryj, posluzhil ej
vmesto kinzhala.
     Nakonec oni vyrvalis' na prostor vestibyulya, no ne srazu soobrazili, gde
nahoditsya stojka.
     -  CHto  s vami?  - porazilsya  ih  vidu port'e. - Vam ploho?  Vam  nuzhna
pomoshch'?
     - Nam nuzhen dvuhmestnyj flaer naprokat, - zayavila direktrisa.
     - A vy prozhivaete v nashem otele? - sprosil port'e, zacharovanno glyadya na
to,  kak direktrisa vystukivaet nervnuyu drob' po stojke okrovavlennym ostrym
kablukom.
     -  YA prozhivayu v nomere shest'desyat, ya tol'ko chto razgovarivala s vami, i
vy posylali lakeya, chtoby vypustit' menya iz nomera...
     - Prostite,  -  shiroko  i  druzhelyubno  ulybnulsya  port'e.  - Znachit, vy
razgovarivali s byuro polomok i nepriyatnostej.  Pozhalujsta, perejdite  na  tu
storonu vestibyulya i von tam, za kolonnoj, vy najdete eto byuro.
     - Nam nuzhen dvuhmestnyj flaer!
     - YA ne mogu vydat' vam flaer, - vezhlivo otvetil port'e. -  Vashe nervnoe
sostoyanie  zastavlyaet  menya  zapodozrit',  chto  vy  nahodites'  v  sostoyanii
alkogol'nogo  op'yaneniya. Esli vy  budete tak lyubezny, chto projdete v komnatu
medicinskoj  sestry, kotoraya  mgnovenno smerit vam davlenie i provedet testy
na nervnoe i narkologicheskoe sostoyanie...
     - Bezhim otsyuda! - vozopila Ko. - My najdem kakoj-nibud' flaer na ulice.
     - YA by ne sovetoval! - zakrichal vsled port'e.
     No Ko uzhe bezhala  k  vyhodu,  a  direktrisa hromala  sledom, razmahivaya
kablukom i sumochkoj.
     - Stojte! - presledoval ih golos port'e.
     Oni uzhe  pochti dostigli vertyashchihsya dverej, i Ko s uzhasom  podumala, chto
sejchas ne vpishetsya v eti  proklyatye  dveri i oni zakruzhat ee,  no tut vmesto
dverej  obrazovalsya  oranzhevyj shar, kotoryj ros, zapolnyaya vestibyul' gromom i
siyaniem.
     Ko i direktrisu otbrosilo nazad udarnoj volnoj, i oni, vmeste so vsemi,
kto byl v vestibyule, pokatilis' vorohom osennih list'ev k vhodu v restoran.
     Kogda grohot i  siyanie  smolkli,  oglushennaya i  izbitaya Ko  podnyalas' i
stala iskat' direktrisu v krosheve stonushchih, krichashchih, revushchih lyudej.
     Ona ugadala ee po chernomu razorvannomu plat'yu i zheltym, zatyanutym nazad
volosam.
     - Vy zhivy? - sprosila Ko.
     - Mne  nado umyt'sya i sdelat' sidonta, to est' perevyazka.  Ty provodish'
menya v nomer?
     - Prostite,  gospozha  Aaltonen, - skazala  Ko.  - K sozhaleniyu, mne nado
speshit' k professoru. On ochen' volnuetsya i zhdet nas.
     - On zhdal ves' vecher, - direktrisa s  trudom vyputalas'  iz chuzhih ruk i
nog i s pomoshch'yu Ko vyshla na svobodnoe mesto. - On podozhdet eshche.
     - Vy  ostavajtes',  najdite medicinskuyu sestru, - kriknula  Ko. - U vas
nichego ne slomano?
     -  Otkuda  ya  mogu znat'?  -  vozmutilas'  direktrisa,  perekryvaya  vse
rastushchij shum v vestibyule. - Poka menya ne obsleduyut...
     Ko  videla, chto direktrisa otlichno stoit  na obeih  nogah, v odnoj ruke
derzhit sumochku, a v drugoj kabluk - znachit, konechnosti cely.
     - YA vam pozvonyu! - kriknula Ko i pobezhala k vyhodu.
     - Ty kuda? - kriknula vsled ej direktrisa. - YA zapreshchayu!
     A mozhet byt', Ko pochudilsya golos gospozhi Aaltonen skvoz' shum i kriki.
     Samoe trudnoe  bylo vybrat'sya iz gostinicy. Nekto, podlozhivshij bombu  v
krutyashchiesya dveri, ne  pozhalel vzryvchatki, i vhodov  gostinicu prevratilsya  v
shchel', v kotoroj torchali pereputannye, zakruchennye listy plastika i armatury.
Vozle dveri  na  zemle  lezhala molodaya zhenshchina, plat'e  razorvano,  grud'  v
krovi. Nad nej sklonilsya pozhiloj muzhchina. On uvidel, chto mimo  probegaet Ko,
i kriknul ej:
     - Vyzovite vracha! Neuzheli vy ne ponimaete?
     - Sejchas  budut  vrachi,  - uverenno  otvetila Ko i  nachala  prodirat'sya
skvoz' prut'ya i kamni k vyhodu iz gostinicy. Ona izorvala ostatki i bez togo
polusgorevshego plat'ya,  i vdrug ee posetila strannaya  mysl': professor mozhet
ne uznat' ee, esli ona poyavitsya pered zamkom pochti goloj i bez direktrisy.
     Izdaleka  doneslis'  sireny -  k  gostinice  uzhe priblizhalis'  mashiny -
pozharniki,  "skoraya  pomoshch'"... Nad kryshami domov k zdaniyu  neslis'  krasnye
pozharnye flaery.
     Gde zdes' stoyanka? Von tam,  sprava stoyat flaery i mashiny.  Ko pobezhala
tuda.
     Pervyj flaer byl zapert, vtoroj - tozhe. Neuzheli tak ne vezet?
     Strannoe zhguchee neterpenie, smeshannoe s uzhasom, zastavlyalo Ko,  zabyv o
sebe, pytat'sya otkryt' mashinu za mashinoj... desyataya  ili  dvenadcataya dverca
ot容hala v  storonu.  Ko  prygnula v  mashinu, kotoraya okazalas' nazemnoj,  i
pognala  ee, ne  obrashchaya  vnimaniya  na znaki ogranicheniya  skorosti,  k  domu
professora  dyu Kuvrie. Ona znala lish' obshchee napravlenie,  a plan  goroda  na
pribornom shchitke nichego ej ne  govoril.  No, k schast'yu,  intuiciya i nebol'shie
razmery  goroda  ej  pomogli.  CHerez  neskol'ko  minut ona uzhe  okazalas' na
znakomoj ulice, a zatem i pered znakomymi vorotami.
     Ko zatormozila u vorot, vyskochila iz mashiny  - klok podola zacepilsya za
dvercu, sinyaya tkan'  maminogo  plat'ya okazalas'  na  redkost'  krepkoj.  Kak
pojmannaya  za  krylyshko  osa.  Ko  bilas', starayas'  osvobodit'sya.  Nakonec,
otorvav podol, ona kinulas' k vorotam.
     - Professor! - zakrichala ona, glyadya v glazok kamery, steregushchej vorota.
- |to ya, Veronika!
     Metallicheskij  zabor,   okruzhavshij  villu  kollekcionera,  byl  osveshchen
chetyr'mya paryashchimi  v vozduhe prozhektorami, kotorye to  podnimalis',  osveshchaya
prostranstvo do dorogi, to opuskalis' nizhe i svetili yarko na vorota i  kusty
za ogradoj. Sueta  etih shozhih  s vozdushnymi sharikami  prozhektorov pridavala
ville prazdnichnyj vid.  Syuda pochti ne pronikal  shum ulicy, i  lish'  vechernyaya
tishina pozvolyala uslyshat' na rasstoyanii voj siren i zvon  mashin, sbezhavshihsya
k gostinice.
     Ona tolknula vorota - vorota medlenno otvorilis' - k schast'yu, professor
zhdal  ee,  i  znachitel'noe,  mozhet  byt',  na  polchasa,  opozdanie  ego   ne
rasserdilo.
     - YA idu... papa, - kriknula Ko i pobezhala k dveri....
     Dver'  v  dom  byla poluotkryta. Nad nej  gorel fonar',  prihozhaya  byla
osveshchena.
     Ko  vbezhala  vnutr'.  Nogi byli kak vatnye  - eshche  tri minuty nazad ona
dumala, chto opozdala... opozdala k chemu? CHego ona boyalas'?
     - Professor, - skazala ona, - ne serdites', chto ya opozdala i priehala v
takom vide, - v gostinice proizoshel vzryv. CHestnoe slovo!
     Tak kak  professor ne otozvalsya i  ne udosuzhilsya vyjti  iz kabineta, Ko
pochuvstvovala nekotoruyu obidu. Ona voshla v kabinet.
     V  kabinete gorela tol'ko nastol'naya  lampa  i pered nej  -  ekran,  na
kotorom byli vidny otkrytye vorota.
     - Papa, - pozvala professora Ko.
     Tot prodolzhal sidet', sklonivshis' nad svoimi markami, budto zasnul.
     - Papa. - Ko dotronulas' do ego plecha.
     |togo legkogo prikosnoveniya okazalos' dostatochno, chtoby telo professora
poteryalo ravnovesie i povalilos' na bok... Ono tyazhelo upalo na ruku Ko, i ot
neozhidannosti devushka otpustila telo - golovoj vniz, professor ruhnul na pol
i ostalsya tak lezhat'. Glaza ego byli poluotkryty. Professor byl mertv.
     Ko zhdala  etogo... konechno zhe, zhdala imenno etogo, inache pochemu ona tak
stremilas' syuda, tak boyalas' za starogo kollekcionera?
     -  Prosti,   papa,  -  proiznesla  Ko.  Slovno,  esli  by  ona  uspela,
kollekcioner ostalsya by zhiv.
     Ko nikogda v  zhizni  ne videla mertvyh  lyudej, a tut  za neskol'ko dnej
uvidela  dvuh ubityh i sama popala v samyj centr shvatki, sut' kotoroj ne do
konca byla ej ponyatna.
     Ko  ostorozhno polozhila eshche  tepluyu  golovu professora na pol.  Ona  uzhe
ponyala,  chto professor  ubit iz  pistoleta  - chernyj kruzhok  s  oplavlennymi
krayami i obozhzhennaya kozha posredi lba pokazyvali, kuda ugodila pulya.
     Glupo, no ona ne znaet dazhe, kak vyzyvayut policiyu ili "skoruyu pomoshch'" -
a ryadom s telefonom net nikakoj zapisnoj knizhki.
     Ko  stoyala  vozle  telefona, glyadya na  chernyj ekran  i  rassuzhdaya,  kak
zastavit' ego rabotat'. I tut ona uslyshala shagi.
     SHagi  zvuchali v  koridore, so storony  kuhni, ona  znala  etot put'. Ko
obernulas'.
     Ona ozhidala uvidet' kogo ugodno - Artura, silachej knyazya, neizvestnyh ej
banditov,  -  tol'ko ne dvuh  zhenshchin. Odna byla  polnoj,  vysokogo  rosta, v
chernom dlinnom  plat'e i chernoj shlyapke. V ruke  ona szhimala nebol'shuyu chernuyu
sumochku. Edinstvennym inorodnym  pyatnom smotrelsya strogij  belyj vorotnichok.
Na zhenshchine byli  bol'shie temnye  ochki, i potomu, hot' i  ponyala, chto ona  ej
kogo-to napominaet,  Ko  ee srazu  ne  uznala. Vtoraya zhenshchina  byla v  sinem
staromodnom plat'e so  stoyachim  vorotnichkom,  pyshnye  kurchavye chernye volosy
shapkoj podnimalis' nad golovoj i obramlyali lico...
     Krupnaya  zhenshchina rashohotalas'.  Hohotala  ona rezkim  muzhskim golosom.
Zatem  ona sorvala  shlyapku i  parik iz  zheltyh  volos, i Ko uznala gospodina
knyazya Vol'fganga dyu Vol'fa.
     ZHenshchina  v sinem  plat'e  posledovala  primeru knyazya i,  stashchiv s  sebya
pyshnyj chernyj parik,  okazalas'  Arturom dyu  Grossi.  Dazhe polumrak komnaty,
osveshchennoj  lish' nastol'noj lampoj,  ne mog  skryt' ozornogo veselogo bleska
glaz etih ryazhenyh.
     -  CHto takoe? - voskliknula  Ko v polnoj rasteryannosti. -  Kak vy zdes'
okazalis', pochemu vy tak odety?
     Knyaz' hotel bylo razorvat' na grudi chernoe plat'e,  no Artur  ostanovil
ego:
     - Ne zabyvajte, nam s vami eshche nado otsyuda ujti, i  luchshe, esli nas  ne
uvidyat.
     - Ty prav, moj mal'chik, - soglasilsya knyaz'.
     - Vy ne otvetili mne! - potrebovala Ko.
     - Milaya moya zhenushka, - skazal Artur.  - Schast'e moe lukavoe. Neuzheli ty
ne  ponimaesh',  chto  etot skopidom i  hitrec, etot  zhalkij  trus vecherom  ne
vpustil by v dom menya s knyazem? Da on skoree  by udavilsya. A vot  s toboj  i
gospozhoj Aaltonen on sgovorilsya.
     -  A vy otkuda znaete? - Ko  sprosila i  ponyala  srazu,  chto vopros  ee
glupyj.
     - My znali o  kazhdom vashem slove i kazhdom vashem vzdohe, - otvetil knyaz'
i, zadrav yubku,  vytashchil iz  karmana bryuk dlinnyj  myatnyj ledenec. Razvernuv
ego, on prinyalsya sosat' konfetu.
     -  Pered  tem  kak zapustit' tebya v  nomer k  etoj truslivoj  kurice, -
skazal  Artur,  -  my  ustanovili  v  nomere  zhuchki,  a zaodno  proslushivali
telefon...
     - No eto zhe podlo!
     -  Vopros tochki zreniya,  -  skazal  knyaz'.  - To,  chto podlo  dlya tebya,
blagorodno dlya nas. |to nazyvaetsya voennaya hitrost'. Vsya zhizn' - vojna, i my
s Arturom na vojne.
     - Vy  znali  o tom,  kak my dogovorilis'  s professorom? - promolvila v
uzhase Ko.
     - Da, ty mozhesh' schitat' sebya vinovatoj v smerti  svoego kak budto papy,
Ko.
     - Kak? Kak vy menya nazvali?
     - Ne starajsya pokazat'sya glupee, chem  ty est' na samom dele, - proiznes
knyaz'. -  Direktrisa  vydala tebya  v  pervye zhe minuty vashego  razgovora. My
teper' otlichno znaem, chto ty  ne  Veronika,  a Ko. CHto ty -  zhalkaya sluzhanka
truslivogo komissara  Milodara, kotoryj dazhe  ne reshilsya  prislat' syuda svoyu
gologrammu. My ved' znaem vse ob etom tipe.
     Artur ugodlivo smeyalsya. Potom skazal:
     -  A  ya  uzh i ne  znayu, zhenatyj ya  teper' ili  net.  Ved' zhenilsya ya  na
Veronike, a poluchil v zheny Ko. Mozhet, mne sejchas vyyasnit' raznicu?
     - Net, k sozhaleniyu, ty opozdal, - skazal knyaz'. - No  ne rasstraivajsya,
moj mal'chik,  my  najdem tebe  nastoyashchuyu  Veroniku, kotoraya,  sudya  po  vsem
dokumentam, i est'  tvoya nastoyashchaya zhena. I mozhet, eto i k  luchshemu -  eta Ko
uzhe vypuskaet kogti. Ona mozhet ocarapat'.
     - Da kuda ej! - otvetil Artur. - Poglyadi na ee rozhu. Neponyatno, gde ona
umudrilas' tak sebya izurodovat'.
     Ko neproizvol'no potyanulas' pal'cami k  licu. Stalo bol'no, pal'cy byli
v krovi - ee ocarapalo vo vremya vzryva  v gostinice. Tol'ko ne pokazat', chto
ty ih boish'sya...
     - A zachem vam ponadobilsya etot maskarad? - sprosila ona.
     -  Smotri, ona eshche ne  poteryala dara rechi,  -  zametil knyaz'.  -  No ne
ponimaet prostoj  veshchi: ved'  ona ugovorilas' s  professorom, chto on otkroet
vorota dlya dvuh zhenshchin - odna  tolstaya, v chernom  plat'e, drugaya molodaya - v
sinem. Znachit, esli my imeli  polnuyu  informaciyu,  nam ostavalos' odolzhit' u
nashih  sladkih  devochek  na "San-Susi" sootvetstvuyushchie  plat'ica i  kinut'sya
syuda.
     - I otdat' prikaz,  chtoby  vas s direktrisoj poka zaderzhali, -  dobavil
Artur.
     -  Boyus', chto oni  perestaralis',  - mrachno skazala Ko. - Oni  vzorvali
polovinu gostinicy.
     - Nu vot! - rasserdilsya knyaz'. -  |togo ya vsegda boyus', kogda imeyu delo
s moimi pomoshchnikami.
     - Togda nam nado speshit', - skazal Artur.
     - Da, ty prav, moj mal'chik.
     Prichmokivaya  -  vidno,  konfeta   dostalas'  ochen'  vkusnaya,   -  knyaz'
kriticheski oglyadel Ko.
     - Ochen' gryaznaya i  okrovavlennaya. Ne v moem vkuse. I Arturu tebya otdat'
ne mogu, - vzdohnul on. -A to ne poluchitsya nash zamechatel'nyj plan.
     - Kakoj plan? - sprosila Ko.
     Knyaz' byl nastroen mirno.
     -  Plan poluchit' nasledstvo professora. Ono tak nuzhno mne! Inache mne ne
nachat' spravedlivuyu  osvoboditel'nuyu vojnu  protiv moih sosedej.  Mne  nuzhny
milliardy professora.
     - Kak zhe vy ih poluchite? - ne ponyala Ko. - Ved' professor ubit!
     - My poluchim ne iz  ego ruk, - myagko skazal knyaz'.  - S samogo nachala v
moem   genial'nom   plane   polucheniya   kollekcii   professora   dyu   Kuvrie
predusmatrivalos' unichtozhenie samogo professora.
     - No zachem?
     -  Zatem,  chtoby  ty,  ego  dochka,  unasledovala  zakonnym obrazom  vsyu
kollekciyu i vse den'gi dyu Kuvrie...
     - YA vas ne ponimayu! - voskliknula Ko.
     - A na samom dele vse prosto, - zametil Artur.
     Knyaz' soglasno kivnul i prodolzhal:
     - Kogda my  uznali, chto u professora propala doch', my  ponyali, chto esli
ee  vernem, znachit, den'gi - nashi. Pervyj blin byl  komom. Klarens okazalas'
vsem  horosha,   no   ne  proshla  ispytaniya  na  geneticheskij  test  i  srazu
raskololas'.  Prishlos'  ee... - knyaz'  zasmeyalsya,  - sdelat'  chuchelom!  Sama
vinovata.
     Ko molchala. V etom dlya nee ne bylo nichego novogo.
     - Togda my zanyalis' poiskami dochki vser'ez, i dal'nejshee tebe izvestno,
-  prodolzhal knyaz'. - My nashli Veroniku,  okazalos', chto ona i na samom dele
doch'  professora, i bol'she  togo,  v direktrise Aaltonen ya uznal svoyu byvshuyu
sladkuyu devochku. Znaesh',  Ko, takie  blagovospitannye arfistki legche vsego i
popadayutsya v moi lovushki.
     Knyaz' sovsem razveselilsya i prinyalsya hrustet' ledencom. Za nego rasskaz
zavershil Artur. On govoril bystro i spokojno. Kak budto izlagal urok.
     - My znali, chto  professor hranit kollekciyu v banke. Dostat' ee dazhe my
ne smozhem.  Znachit, nuzhno bylo dostat' emu ne tol'ko dochku, no i  obespechit'
ee svyaz' s  nim. Nam povezlo, chto Veronika  byla  vlyublena v  fizkul'turnika
Artema. Artema my ubrali, zamenili na menya. Snachala Veronika somnevalas', no
potom my sygrali svad'bu...
     - Uzhe so mnoj, - zametila Ko. - So mnoj, a ne s Veronikoj.
     - K sozhaleniyu, my ne srazu dogadalis'. Hotya eto uzhe ne igraet roli.
     - Pochemu vy tak govorite? - vdrug ispugalas' Ko.
     - Potomu chto my - umnye lyudi, a ty, esli budesh' umnoj  devochkoj, dolzhna
dogadat'sya. Pervyj etap nashej igry proshel  uspeshno. Veroniku otdali zamuzh za
nashego cheloveka.  Vtoroj  etap  tozhe proshel uspeshno - s  pomoshch'yu Aaltonen my
dokazali professoru,  chto on  vernul sebe nastoyashchuyu  doch'.  Posle etogo  emu
sledovalo udocherit' sobstvennoe ditya. I eto proshlo udachno. A vot tretij etap
operacii sorvalsya.
     - Hotya my k  etomu byli gotovy, -  zametil knyaz'. On hodil po kabinetu,
bral v ruki razlichnye veshchi, bystro krutil v pal'cah i libo stavil na  mesto,
libo opuskal v bol'shoj karman, prishityj k plat'yu.
     - Pustyakov  ne  byvaet, - skazal on, perehvativ zloj  vzglyad Ko. - A ty
zdes' tol'ko kazhesh'sya naslednicej, - i on prodolzhil obysk.
     -  YA dumal, - skazal Artur, - chto tvoj kollekcioner poshumit-poshumit, no
vygonyat' tebya iz doma  ne  stanet. I  my dogovorimsya, za skol'ko ustupim emu
sobstvennuyu dochku. I vo skol'ko emu stanet nash s toboj razvod. Nam vsego  ne
nuzhno, no nam nuzhno okupit' rashody.
     - Vot imenno!  -  skazal knyaz', i Ko ponyala, chto  oni s  Arturom  opyat'
vrut. Ne sobiralis' oni otpustit' professora na volyu.  Zamuzhnyaya dochka dolzhna
byla stat' yakorem, kotoryj utyanet na  dno  vse ego bogatstvo. - K sozhaleniyu,
on progovorilsya, chto utrom  vyzyvaet advokata,  chtoby otmenit'  udocherenie i
vygnat' tebya iz doma. Mozhet,  my i  vyigrali by takoj process.  No  on ochen'
dorogo  stoit.  I  potrebuet  neskol'kih  let...  Tak  chto  nam   nichego  ne
ostavalos'...
     - Kak ubit' moego otca, - podskazala Ko.
     - Kak okazalos' - ne tvoego.
     -  Vy   s  direktrisoj  nam  pomogli.   Vy  podskazali  nam,  kak  nado
pereodet'sya,  chtoby  staryj  durak reshil,  chto  k  nemu  idut  rodstvennicy.
Ostal'noe bylo delom tehniki, - skazal knyaz', hrupaya ocherednym ledencom.
     -  My  predlozhili emu  dobrovol'no perepisat' vse imushchestvo na  doch', -
skazal Artur. - My dali emu shans ostat'sya zhivym.
     - Esli on ne  pozhertvoval kollekciyu za malen'kuyu dochku, to  segodnya eto
pustoj razgovor, - skazala Ko.
     - Pustoj razgovor, - soglasilsya knyaz'.
     - I on zakonchilsya smert'yu professora.
     - No zachem takaya zhestokost'! - Ko hotelos' plakat'.
     - Potomu chto my hotim, chtoby  vse bylo po zakonu, - skazal  knyaz' takim
golosom,  kakim  govoryat  s  neponyatlivym  rebenkom.  -  Potomu  chto,  kogda
professor umer, vse nasledstvo pereshlo k ego docheri. K tebe.
     - Vot vy i  provalilis'! - Ko pochuvstvovala radost', nesmotrya na to chto
ej grozila  smertel'naya opasnost'.  - Dostatochno proverit' moj  geneticheskij
kod, i vse uznayut, chto ty, Artur, zhenilsya ne na docheri professora.
     - Imenno poetomu, - pechal'no skazal knyaz', - my dolzhny segodnya zhe noch'yu
i tebya unichtozhit'.  Ty pogibnesh'  v pozhare,  kotoryj  cherez neskol'ko  minut
ohvatit etot dom. Ponimaesh', pochemu?
     - Pochemu? - tupo povtorila Ko.
     - Potomu chto  s  tvoej  smert'yu  po  zakonu,  ponimaesh',  po zakonu vsya
kollekciya perehodit k tvoemu muzhu, a moemu plemyanniku.
     I  Artur  na  eti slova  knyazya  shutovski poklonilsya,  kak  klanyayutsya  v
istoricheskih fil'mah mushketery, elozya per'yami shlyap po polu.
     - Nichego u vas ne poluchitsya, - voskliknula Ko. - Komissar Milodar budet
zdes' uzhe zavtra!
     - My  znaem. My  slyshali,  kak govorila o tom  eshche odna predatel'nica -
chernomazaya  navoznaya muha!  A ya  poveril, chto ona menya  lyubit!  -  knyaz' byl
vzbeshen. - My ee razdavili, kak klopa.
     - Vy ee  ubili? - Ko znala,  chto knyaz'  opyat'  lzhet, no  tem  ne  menee
ispugalas'.
     - I teper' speshim pokonchit' s vashej semejkoj. Poka vse pozharnye vozyatsya
u  gostinicy, my  porabotaem zdes', -  knyaz'  sdelal  vid,  chto  ne  uslyshal
voprosa.
     - No vy ne uspeete...
     -  |to nashe delo, - usmehnulsya knyaz'.  - S moimi  svyazyami  i naporom  ya
provernu delo o nasledstve  cherez komp'yuter  zavtra utrom  za polchasa. Kogda
vse  opomnyatsya  i  primchitsya tvoj  komissar Milodar,  my  budem  v  otkrytom
kosmose. Nikto nikogda nichego ne dokazhet.
     I knyaz' skazal eto tak, chto Ko emu poverila. Operaciya, zadumannaya eshche v
proshlom godu,  v konce koncov udalas', kak i hotel  togo knyaz' Vol'fgang.  I
nikto nichego ne uznaet...
     Knyaz' i  Artur byli  vzvincheny  i, navernoe,  p'yany.  Oni podprygivali,
krivlyalis' i vyglyadeli komichno v dlinnyh plat'yah i parikah.
     - Kerosin! - vdrug zakrichal knyaz'. - Nesi kerosin, plemyannik!
     Ko oglyanulas': kuda bezhat'?
     - I ne nadejsya! - knyaz' zametil ee dvizhenie. - K sozhaleniyu, my ne mozhem
ostavit' tebya v zhivyh. Ty ved' dazhe ne Veronika. A my obyazany nasledovat'...
my tak lyubim sobirat' marki!
     Vbezhal Artur. V ruke on derzhal kanistru. Dazhe ob etom oni pozabotilis'.
     - My,  k sozhaleniyu, obyazany oskvernit'  tvoyu  bozhestvennuyu  krasotu,  -
skazal  knyaz'. - Nam  nuzhno,  chtoby vashi trupy obgoreli tak, chtoby ih nel'zya
bylo  ozhivit'.  My   ne  imeem  prava  riskovat'.  U   nas   rodstvenniki  i
obyazatel'stva pered derzhavoj.
     - Knyaz'! -  vzmolilsya vnov' Artur.  - No  mozhet byt',  ya vse zhe vypolnyu
supruzheskie obyazannosti? Bystro-bystro. Mne zhal', chto ona ujdet  na tot svet
devicej.
     -  V etom est' osobaya chistota, - vozrazil knyaz'. - A ya tebe dostanu eshche
desyat'  zhen, molozhe  etoj.  I nezhnee...  - i  on  rashohotalsya, odnovremenno
pytayas' prikazat' Arturu, chtoby tot zavershil svoe chernoe delo.
     - Lit' ili strelyat'? - sprosil Artur.
     -  Lej, a ya  budu  strelyat', -  otvetil knyaz'.  On  podnyal  pistolet  i
nevernoj rukoj napravil ego na Ko.
     Artur prinyalsya razbryzgivat' kerosin iz kanistry.
     Vse bylo prosto, protivno i ploho pahlo. I ne moglo otnosit'sya k Ko. Ne
moglo, i vse tut!
     CHto-to dolzhno bylo proizojti, chtoby prekratit' eto beschinstvo.
     Kakoe-to chudo! Ved' nel'zya zhe, chtoby ya pogibla...
     V koridore poslyshalis' uverennye bystrye shagi. I v  tot  moment,  kogda
knyaz' nakonec pricelilsya v Ko, ryadom s nej voznikla direktrisa Aaltonen.
     Madam byla  oblachena  v  obryvki chernogo  plat'ya, volosy ee  na  pravoj
storone  golovy  obgoreli,  a na  levoj -  rastrepalis',  tufel',  i to  bez
kabluka, sohranilsya lish' na odnoj noge, zato v ruke ona szhimala  svoyu chernuyu
sumochku.
     -  Nemedlenno!  -  zakrichala   ona  s  poroga  nizkim  hriplym  golosom
uchitel'nicy. - Nemedlenno prekratite eto bezobrazie. Kak vy tol'ko posmeli!
     - Sladkaya  moya, - kriknul ej knyaz'. - Otojdi s  dorogi, ty mne  meshaesh'
pricelit'sya. Ved' ty ne hochesh', chtoby tvoya neudachlivaya vospitannica muchilas'
pered smert'yu?
     - Begi!  - prikazala gospozha Aaltonen  svoej vospitannice  golosom,  ne
terpyashchim vozrazhenij. - Sejchas zhe, heti!
     I Ko, kak olovyannyj  soldatik,  kak sobachonka,  kotoroj velyat bezhat' ot
zlogo psa, kinulas' iz komnaty... Knyaz' prinyalsya strelyat' ej vsled.
     Ko  mchalas'  po  koridoru, zatem  vybezhala na  kryl'co  i  pomchalas'  k
vorotam.
     - Stoj! - kriknul knyaz'. Ona slyshala ego golos. - Stoj, strelyayu!
     Ona uslyshala vystrely, i chto-to strashnoj bol'yu udarilo i obozhglo plecho.
     Ona  poteryala  ravnovesie,  ee  razvernulo, ona sbilas'  s  shaga i dazhe
smogla, sama togo ne zhelaya, uvidet' to, chto proishodit za ee spinoj - tam na
kryl'ce  stoyal  knyaz'  i  namerevalsya  sleduyushchim  vystrelom  dobit'  Ko.  Ko
nagnulas' i kinulas' v storonu. Mimo nee promchalas' sinyaya molniya vystrela. I
tut  nechto temnoe,  zhuzhzhashchee i neponyatnoe obrushilos' na knyazya s neba, pritom
tak neozhidanno, chto on poteryal ravnovesie, sbil s nog vybezhavshego na kryl'co
Artura i svalilsya po stupen'kam vniz.
     Ko  ponyala, chto v  ee rasporyazhenii sekunda, vernee  - doli  sekundy. I,
prigibayas', ona uspela minovat' vorota, prezhde chem snova razdalis' vystrely.
     I tut ona zamerla - v lico udaril yarkij prozhektor, i ej pokazalos', chto
vse pogiblo. Ona szhalas', metnulas' k stene, i golos s neba, vlastnyj golos,
kotoryj mozhet prinadlezhat' lish' policejskomu, prizhal ee k mestu:
     -  Vsem  stoyat' na meste! Nikto ne  soprotivlyaetsya! Brosit' oruzhie!  Vy
okruzheny, i soprotivlenie bespolezno!
     I kogda Ko okonchatel'no poverila, chto eto policiya, ona kinulas' pryamo v
sverkayushchij glaz prozhektora s krikom:
     - Skoree! Tam gospozha Aaltonen! Skoree spasite ee!
     Ko  ponyala, chto nogi ee  ne derzhat, i opustilas' na  zemlyu. Doktor-muha
spustilas'  ryadom  s nej, prikryla ee  svoimi dobrymi hrustyashchimi  kryl'yami i
velela proglotit' kakuyu-to pilyulyu. I pritom uspela shepnut':
     - Zdorovo ya ego sbila? YA davno mechtala otomstit' emu za vse!
     - Oj, eto byli vy!
     -  Da, -  skazal  komissar  Milodar,  voznikaya ryadom.  On  byl  okruzhen
golubovatym siyaniem, i Ko zakonomerno predpolozhila, chto eto eshche ne komissar,
a lish' ego gologramma dobralas' do  Marsa. - |ta skromnaya  predstavitel'nica
netradicionnoj mediciny obshchim vesom shestnadcat' kilogrammov, vklyuchaya odezhdu,
umudrilas'  sshibit' s  nog i  oglushit' dvuh muzhchin obshchim  vesom dvesti shest'
kilogrammov. YA otpravlyayu eti dannye v Knigu rekordov Ginnessa.
     - Gde direktrisa? - sprosila Ko. - Ona pribezhala, a to by ya pogibla...
     - Vidish', ty sama priznaesh', chto dvazhdy dolzhna byla pogibnut'.
     -  Gospozha Aaltonen ne vinovata.  Ona  rasplachivalas' za svoi davnishnie
oshibki, - vzmolilas' Ko, uloviv v golose komissara osuzhdeno.
     - Vot  vidish', -  skazal komissar. - Luchshe  ne  delat' oshibok s  samogo
nachala. Obernis'.
     Ko obernulas'.  Skvoz' kryshu vyrvalos' zheltoe plamya. Pozharnye vertolety
kruzhili nad domom kollekcionera, polivaya ego penoj.
     Sanitary  vynesli  nosilki,  na  kotoryh  lezhala  direktrisa. Ona  byla
bezdyhannoj. Reanimobil' uzhe zhdal ee.
     - CHto s nej budet? - sprosila Ko.
     - K  schast'yu, mozg direktrisy ne povrezhden,  -  skazal  komissar. -  My
smozhem ee ozhivit'.
     - Pozhalujsta, dajte ej molodoe telo, - poprosila Ko.
     - Special'no dlya togo,  chtoby sdelat' tebe priyatnoe, - skazal komissar,
-  ya uzhe otdal takoe rasporyazhenie.  No ne isklyucheno, chto ona predpochtet svoe
sobstvennoe, nemnozhko otremontirovannoe.
     Milodar rashohotalsya, i knyaz',  kotorogo  provodili v  to vremya  ryadom,
splyunul na zemlyu, chtoby vykazat' svoe prezrenie.
     -  K   sozhaleniyu,   -  skazal  Milodar,  -   etot  negodyaj   pol'zuetsya
diplomaticheskim immunitetom.
     - Neuzheli nichego nel'zya sdelat'?
     - Podozhdi do zavtra, podumaem...
     Za knyazem policejskie veli Artura. U togo na rukah blesteli naruchniki.
     - Veronika! - vozopil Artur. - Ko. Ty  zhena mne!  Ty obyazana vzyat' menya
na poruki.
     Ko otvernulas'. On byl ej protiven.

     Temnokozhaya  muha  Vanessa,  k   schast'yu,  zhivaya  i  zdorovaya,  dala  Ko
desyatichasovoe  snotvornoe.  I potomu  Ko  prospala v gospitale, v  otdel'noj
palate desyat' chasov.
     Kogda ona prosnulas', to chuvstvovala sebya otdohnuvshej i bodroj.
     Gologramma komissara Milodara byla pervoj posetitel'nicej.
     Milodar ostorozhno uselsya na stul i skazal:
     - YA prines tebe gazetu. Budesh' chitat' ili rasskazat' vkratce?
     - Vkratce! - ulybnulas' Ko.
     Komissar byl  pohozh na satira  - kudri ego tugo  zavivalis', lico  bylo
temno-smuglym,  glaza  -  svetlymi i  huliganistymi.  Nikogda  ne  dash'  emu
pyatidesyati let.
     -  Kak obnaruzhilos', vchera v gosudarstve, kotoroe tak tshchatel'no gotovil
k roli mirovogo zavoevatelya knyaz'  Vol'fgang dyu Vol'f,  proizoshel perevorot.
Knyaz'  svergnut  s  prestola  i  ob座avlen  obychnym  ugolovnym  prestupnikom.
Galakticheskij centr  priznal  novoe  zakonnoe pravitel'stvo i, obnaruzhiv  na
territorii   Marsa   gospodina  dyu  Vol'fa   i   ryad  ugolovnyh   elementov,
soprovozhdavshih ego, posadil ego v  tyur'mu, konfiskovav korabl' "San-Susi", a
ot sebya dobavlyu - i neveroyatnye zapasy sladostej.
     - A kak kollekcioner? Kak professor? - sprosila Ko.
     - Ego ne uspeli spasti. On pogib.
     - ZHalko. On pogib iz-za menya.
     -  YA  znayu.  No  pogib  on  ne  iz-za  tebya,  a  ot  svoej  sobstvennoj
neostorozhnosti. On otkryl dveri dvum merzavcam.
     - Odetym, kak ya s direktrisoj.
     - Ko, ne spor', - otvetil komissar. - Nado bylo luchshe smotret'. Knyaz' i
Artur vovse ne pohozhi na tebya i direktrisu.
     -  My vidim, chto hotim,  - zametila Ko, kotoraya za  eti dni stala  kuda
starshe i dazhe umnee. - Ved' Artur uvidel vo mne Veroniku.
     -  Tem  bolee  nado  byt'  ostorozhnymi.  Kak  vy  s  direktrisoj  mogli
dopustit', chto vash nomer ne proslushivaetsya?
     Ko promolchala. Komissar byl prav.
     -  A chto  kasaetsya  gospozhi Aaltonen, to resheno ne prinimat' protiv nee
sudebnyh dejstvij, tak kak ona okazalas' zhertvoj shantazha. No ona sama, pridya
v sebya, podala  v  otstavku s  posta direktora Detskogo ostrova.  I otstavka
byla prinyata. My mozhem prostit' gospozhu Aaltonen, no vryad li  mozhem doverit'
ej nadzor nad nepredskazuemymi det'mi. Pravda, Ko? Kora?
     - Pravda.
     - I ona reshila ostavit' sebe staroe telo.
     - Navernoe, ona prava.
     - Kakie eshche voprosy, Kora?
     - Pochemu vy nazyvaete menya Koroj, komissar? Menya zovut Ko.
     - Ty oshibaesh'sya. A ya vsegda derzhu slovo.
     - Vy hotite skazat'...
     - YA hochu skazat', chto tebya zovut Kora, familiya  tvoya - Orvat.  Rodom ty
iz polyakov, kotoryh eshche  v devyatnadcatom veke vyslali  pod Vologdu v ssylku.
Rodilas' ty v nebol'shoj  derevne pod gorodom Velikij Guslyar. V toj derevne i
sejchas zhivet tvoya rodnaya babushka Anastasiya Tadeushevna Orvat. K kotoroj  ty i
otpravish'sya na otdyh, kak tol'ko konchish' davat' pokazaniya po tvoemu  pervomu
delu i vrachi tebya otpustyat na volyu.
     - A gde moi roditeli? Papa i mama?
     -  Oba oni  - geologi.  Tvoya  mama Alina  Udalova,  rodom  iz  Velikogo
Guslyara.   Otec  -  Maksim  Orvat.  Oba  propali  bez  vesti  v  ekspedicii,
podrobnosti kotoroj utochnyayutsya. Tvoya mat' sduru vzyala malyshku v ekspediciyu.
     - CHto s nimi proizoshlo? Gde oni? YA hochu ih najti.
     - Ne speshi.  Iskat' ih budu ya. I v  konce koncov najdu.  Potomu chto moya
pryamaya obyazannost' - zabotit'sya o moih polevyh agentah.
     - |to kto eshche - vash polevoj agent? - nastorozhilas' Kora.
     -  Ty, moya  kroshka. Ty budushchij polevoj agent  InterGpola  i  uzhe proshla
pervye ispytaniya.
     - A esli ya ne zahochu?
     - Zahochesh', - uverenno otvetil komissar.  - YA uzhe znayu pro tebya bol'she,
chem ty  sama o sebe znaesh'. I znayu,  chto v glubine dushi ty sozdana dlya togo,
chtoby stat' agentom InterGpola i vesti zhizn', polnuyu riska i priklyuchenij.  I
esli ty zaglyanesh' sebe v dushu, ty pojmesh', naskol'ko ya prav.
     - YA ne znayu...
     -  Togda  vspomni  poslednie  dni.  Vspomni,  kak tebe  bylo  interesno
rasputat' delo o Veronike i kollekcionere de Kuvrie.
     -  Interesno, interesno, interesno! - priznalas' Kora.  -  Znachit,  mne
mozhno ne vozvrashchat'sya na Detskij ostrov?
     -  Ty poletish'  k  babushke  Naste. Babushka  uzhe  preduprezhdena  o tvoem
sushchestvovanii i pechet pirogi k tvoemu priletu. Ona schastliva.
     - O, ya tozhe! Spasibo! - i Kora, zabyvshis', vskochila i obnyala komissara,
no ee ruki proshli skvoz' ego besplotnoe telo.
     - Ne hvataj menya za pechenku, - skazal komissar, - mne shchekotno. Poskoree
prinimajsya za otchet i analizy. Skoro  priletaet tvoya podruga  Veronika, i ty
dolzhna  budesh'  ej  vse  ob座asnit' i  pomoch' stat'  samoj  bogatoj  nevestoj
Galaktiki. Ty ved' poslednej videla ee otca...
     - A potom?
     - Otdohnuv, voz'mesh' kurs na Moskvu. Pora postupat' v Universitet.
     -A vy zhe sami skazali, chto ya budu agentom.
     - Dlya togo, chtoby  stat'  agentom  InterGpola, moya  devochka, ty  dolzhna
uchit'sya, uchit'sya i eshche raz uchit'sya. Ponyala?
     Kora hotela vozrazit',  no komissar rastvorilsya v vozduhe. Dazhe  ulybki
ego ne ostalos'.
     - Moyu mamu zovut Alinoj, - skazala Kora vsluh, - a papu - Maksimom. I ya
ih najdu.
     Ona  podoshla k otkrytomu  oknu. Na  Marse  stoyal  yarkij solnechnyj den'.
Sovsem blizko, snizhayas', proletela temnokozhaya muha i, prilozhiv tonkuyu  lapku
k tonkomu rtu, poslala Kore vozdushnyj poceluj.




     Kopa i Veronika byli centrom kompanii. Drugie devushki tam ne prizhilis',
esli ne schitat' Klomdididi, pokrytoj tonkoj korotkoj zelenoj sherst'yu, nezhnoj
i robkoj  podrugi ohotnika Granta. Pochemu oni pribilis' k kompanii, nikto ne
ponimal, a sam Grant ob座asnyal odnim slovom: "Staya".
     Kora  i Veronika  byli  pohozhi pochti  kak bliznecy,  tol'ko Veronika  -
bryunetka, a Kora - svetlo-rusaya, hot' i s temnymi brovyami. A  glaza u podrug
byli odinakovo sinimi.
     Kora  privezla  s  soboj  chernyj parik, a  Veronika - rusyj. Kogda bylo
vygodno,  oni pol'zovalis' parikami,  to stanovyas' nerazlichimymi, to zamenyaya
odna druguyu na drokovyh vstrechah  ili  prosto svidaniyah.  Rezul'taty  byvali
nepredskazuemymi.
     No leto vydalos'  veselym i nastroenie pod  stat'  emu.  Sessiyu podrugi
sdali udachno, romany i perezhivaniya okazalis' v proshlom, zdorov'e i krasotu u
nih  nikto ne  mog by otnyat', sud'by chelovechestva ih ne interesovali. Puskaj
chelovechestvo samo razbiraetsya so svoimi sud'bami.
     Eshche v mae, sdav istoriyu iskusstv, oni reshili, chto uletyat v Krym, v YAltu
ili Koktebel' i rovno  mesyac budut sladko bezdel'nichat', po  vozmozhnosti, ne
othodya ot morya.
     I nikto im ne budet nuzhen, ni odin  muzhchina, ni odin mal'chishka, ni odin
tridcatiletnij starikashka. Istinnym val'kiriyam nuzhna tishina i svoboda.
     Tishina i  svoboda, kotorymi devushki pol'zovalis'  pervye  tri  dnya,  na
chetvertyj den' im strashno nadoeli. Za svobodu prihodilos' otchayanno borot'sya,
a tishina davila na ushi.
     Devushki pozhertvovali  tishinoj  i svobodoj,  poluchiv vzamen  korolevskie
privilegii v nebol'shom izyskannom obshchestve, kotorym sebya okruzhili.
     Obshchestvo sostoyalo  iz  dvuh  poetov,  zhivshih  v palatke u  skaly  Deva,
kompozitora-pesennika Mishi  Gofmana,  inzhenera-aviatora po imeni  Vsevolod i
ohotnika Granta  v soprovozhdenii hrupkoj  vozlyublennoj Klomdididi,  pokrytoj
zelenoj sherst'yu. Gofman prisoedinilsya poslednim, on byl  tolsten'kim, ryzhim,
zelenoglazym, s problemami v lichnoj zhizni.
     CHleny  kompanii  zhili  v  raznyh  koncah  mirnogo,  sonnogo  Simeiza  i
vstrechalis' posle zavtraka na uzkom, zavalennom kamennymi glybami, no tem ne
menee uyutnom  plyazhe,  v  konce  kotorogo saharnoj golovoj  vozvyshalas' skala
Deva,  kuda  mozhno  bylo podnyat'sya po beskonechnoj lestnice, kruto vybitoj  v
kamne, a mestami navisayushchej nad propast'yu.
     V  zavisimosti  ot  nastroeniya  ili  kapriza dlinnonogih  povelitel'nic
Simeiza prebyvanie na plyazhe moglo byt' zameneno morskoj  progulkoj v Alupku,
poezdkoj za  kumysom, pohodom za gribami ili  dazhe etyudami. Pravda, na etyudy
hodili lish' dvazhdy, kogda byl shtorm na more, a hotelos' pokazat' sputnikam i
poklonnikam,  chto  sovremennaya  zhenshchina  predstavlyaet  ne tol'ko  fizicheskuyu
cennost'. Obe krasavicy byli nadezhdoj russkoj arhitektury i ne  namerevalis'
eto tait'.
     Iyul'  vydalsya  nepostoyannym,  kapriznym,  poroj nabegali oblaka, i ves'
den' morosil teplyj lenivyj dozhdik, poroj podnimalsya burnyj veter i zelenye,
pochti goryachie volny nakatyvalis' na kamni plyazha, poroj vdrug ustanavlivalas'
angel'skaya pogoda, kogda temperatura vozduha podnimalas' do biblejskih vysot
i dazhe noch'yu  hotelos' nyrnut' v rodnichok,  chto zhurchal v skalah nad povisshim
na krutom sklone dome damy Tamary Ivanovny, kotoraya sdavala podrugam domik v
vishnevyh zaroslyah.

     No  v den', kogda nachinaetsya eto povestvovanie, bylo umerenno  zharko  i
umerenno vetreno. Tak chto dazhe mozhno bylo poigrat' v nizhnem parke v volejbol
i potom ohladit' v more razgoryachennye tela.
     Kora  ugovarivala  zalezt' v  vodu  zelenen'kuyu  vozlyublennuyu  ohotnika
Granta, no ta, kak smogla,  ob座asnila Kore,  chto vchera videla v vode meduzu,
kotoraya  pokazalas'  ej  neveroyatno  strashnym  i  otvratitel'nym  zverem.  U
vozlyublennoj  byl  shirokij vzdernutyj nosik,  bol'shoj gubastyj  rot i zheltye
glaza.  SHerstka  na  lice  byla  nezhnoj,  kak  pushok, no  na  spine  i rukah
stanovilas' gushche i dlinnej.  Ee bylo  priyatno  gladit'. Klomdididi  nachinala
po-koshach'i murlykat', nezhas' ot takoj laski, a ohotnik Grant govoril:
     - Hvatit, hvatit, vy mne ee sovsem izbaluete!
     On  byl  dlinnym,  sutulym,  zhilistym muzhchinoj,  na  lice i  na  plechah
rozoveli  propleshiny molodoj kozhi posle  nedavnih ozhogov. Grant govoril, chto
popal v lesnoj pozhar. Mozhet  byt'... no devushkam hotelos' predstavlyat'  sebe
bolee dramaticheskuyu prichinu ozhogov, naprimer sled dyhaniya drakona.
     Inzhener-aviator Vsevolod  Toj sidel na  ploskom  kamne  u vody, opustiv
bosye  nogi,  i  kogda  volna,  podkativshis',  gladila  ih  penoj,  blazhenno
ulybalsya, kak  kot. Voobshche-to  on byl krepkim chelovekom  s pokatymi tyazhelymi
plechami i muskulistymi nogami.  Ego lico  ne sootvetstvovalo moguchemu telu -
redkie brovi byli narisovany prirodoj slishkom vysoko nad glazami, otchego  on
kazalsya rasteryannym. Hotya byl vpolne v sebe uveren.
     Inzhener  chital  bol'shuyu  starinnuyu   knigu,  kotoruyu  zakazal  vchera  v
YAltinskoj biblioteke.
     V  YAlte  i   inyh  gorodkah  po   poberezh'yu  zhilo  nemalo  pensionerov,
sohranivshih sentimental'nuyu sklonnost' k knigam. Mozhet byt', takoj pensioner
vsyu svoyu zhizn' provel u displeya i chital tol'ko s ekrana, no, priehav v tihuyu
obitel', on zakazyval v biblioteke kopii staryh knig i gulyal po naberezhnoj s
nastoyashchej knigoj pod myshkoj.
     Vot i inzhener,  hot' ne byl eshche pensionerom, no priblizhalsya k rokovomu,
s tochki zreniya devushek, tridcatiletnemu vozrastu, zakazal v biblioteke kopiyu
truda  izdaniya 1889  goda "Arheologicheskie  zagadki Kryma",  prinadlezhavshego
peru gospodina Sladkovskogo.
     - Ah, - proiznosil inzhener, oznakomivshis' s ocherednoj zagadkoj, - vy ne
predstavlyaete!
     Vozglas etot ni k komu ne obrashchalsya, potomu chto v takuyu pogodu nikomu i
dela ne bylo do drevnih krymskih zagadok.
     Sam Vsevolod zanimalsya izobreteniem i konstruirovaniem samyh  malen'kih
letatel'nyh  apparatov,  teh,  chto  mogli  podnyat'sya  v   vozduh  s  pomoshch'yu
muskul'noj  sily  cheloveka.  |to  byli maholety,  pticelety  i  podobnye  im
hrupkie,  kak pravilo,  sooruzheniya  strekozinogo  vida.  Inzhener  poobeshchal v
blizhajshie dni  pokazat'  v  dejstvii svoj novyj apparat,  no  zhdal, poka ego
pereshlyut v slozhennom vide iz Koktebelya.
     Tak  chto poka on sidel u morya, kasalsya pal'cami nog teplyh voln i chital
tosklivuyu, s tochki zreniya sputnikov, knigu.
     Poetov zvali Karik i Valik. Navernoe, kogda-to bylo  kino ili stihi pro
Karika i Valika,  tol'ko pervoistochnik  zabylsya,  a analogii ostalis'. Poety
byli  hudosochny,  korotko  ostrizheny  po  mode, hodili  v dlinnyh  polosatyh
shortah, imenovali drug druga  milostivymi gosudaryami i nastol'ko byli zanyaty
sobstvennymi perezhivaniyami  i sobstvennym tvorchestvom, chto opasnosti dlya dam
dazhe v temnoe vremya sutok ne predstavlyali.
     Glavnuyu  opasnost'  dlya  devic  predstavlyal   kompozitor-pesennik  Misha
Gofman,  kotoryj  ne  stol'ko  sochinyal  novye pesni,  kak napeval vsem  svoi
starye,  s ego  tochki  zreniya,  izvestnye  i  lyubimye  proizvedeniya. On  byl
neveroyatnoj  podvizhnosti,  tolstym, ryzhim i s  ryzhimi vesnushkami. I  ruchki u
nego  byli  korotkie  i  zagorelye,  a pal'chiki sovsem malen'kie,  no  ochen'
shustrye,  i  kazalos',  chto ruchek, a  tem  bolee pal'chikov u  nego neskol'ko
desyatkov, potomu chto stoilo skinut'  s plecha ili kolenki  odnu  ruchku, na ee
mesto  poyavlyalos'  eshche  shtuk pyat', i  vse  cepkie. Pritom  kompozitor  tonko
hohotal.  Misha byl starym, dazhe starshe tridcati. No ego derzhali v  kompanii,
potomu chto on byl ochen'  svojskim, znal massu veselyh  istorij, so vsemi byl
znakom  i mog provesti  v restoran ili na  koncert  dazhe togda, kogda tam ne
bylo ni odnogo svobodnogo mesta.
     - Lyubopytno, - skazal Vsevolod, utykaya  palec v stranicu knigi. - Zdes'
rasskazyvaetsya o nashih mestah.
     - Pochitaj vsluh, - poprosila Veronika,  kotoroj inzhener ochen' nravilsya,
potomu chto byl surov, zadumchiv  i ochen' umen. K tomu zhe u nego byla krasivaya
figura i on mog zaplyvat' za gorizont. Veronika dozhdat'sya ne mogla, kogda on
nakonec nachnet ispytyvat' svoj  maholet, i zaruchilas' ego  obeshchaniem dat' ej
poprobovat' podnyat'sya v nebo.
     - Ty uzhe gotova v  nego vlyubit'sya, - s  osuzhdeniem predupredila ee Kora
proshlym vecherom.
     - Tebe on ne nravitsya?
     - Mne on nravitsya.
     - Bol'she, chem nado?
     -  Veronika, my  zhe hoteli  provesti  mesyac bez  lichnyh perezhivanij!  -
vozmutilas' Kora. - YA znayu, chem eto konchitsya cherez tri dnya. Okazhetsya, chto on
nedostatochno  v tebya  vlyublen,  posmotrel  ne tem  vzglyadom na  nudistku  na
sosednem plyazhe, chitaet, kogda tebe hochetsya s  nim obnimat'sya, voobshche zhenat i
lyubit svoih detej.
     -  On zhenat?  - v uzhase sprosila  Veronika, kotoraya tol'ko eti  slova i
vylovila iz kratkogo monologa podrugi.
     -  On ne zhenat, no eto ne menyaet  dela, potomu  chto  ty  otyshchesh' drugoj
povod postradat'.
     -  Zachem zhe mne stradat', esli on ne zhenat?  - udivilas' Veronika.  |to
oznachalo,  chto  ona  uzhe nachala vlyublyat'sya  v inzhenera-aviatora i  skoro  ih
mirnoj zhizni podojdet  konec. Kompozitor-pesennik vyzovet inzhenera na duel',
kto-nibud' iz poetov  pokonchit  s soboj, ohotnik  Grant utopit svoyu  zelenuyu
vozlyublennuyu, i nachnutsya inye kataklizmy.
     Nichego  ne podozrevavshij  inzhener, kotoromu,  kak  kazalos' Kore,  kuda
bol'she  nravilas'  ona, nezheli ee podruga,  nachal chitat' vsluh, chut' povyshaya
golos, kogda volna nabegala na bereg i, shursha po gal'ke, upolzala obratno.
     -  ...Nekogda,  -  chital on,  -  skala  Deva imela inuyu  formu,  nezheli
segodnya, i predstavlyala soboj zavershenie kamennogo grebnya, berushchego nachalo u
nyneshnej   nizhnej  dorogi.  Tam,  gde  greben'  skaly  vlivalsya  v  materik,
raspolagalas'  pribrezhnaya  krepost',  postroennaya  eshche  do  poyavleniya  zdes'
drevnih  grekov  dikimi  plemenami  tavrov,  obitavshih  na poberezh'e  Kryma.
Krepost' eta, hot'  i otlichalas'  nebol'shimi razmerami  i mozhet  imenovat'sya
skoree forpostom ili nablyudatel'nym punktom, igrala nemaluyu rol'  v  oborone
poluostrova...
     Kora  podnyala  golovu,  myslenno provedya liniyu ot vershiny skaly Deva  v
storonu berega. Inzhener Vsevolod, slovno  ugadav ee mysli,  zalozhil  pal'cem
stranicu i proiznes:
     - |to nedaleko otsyuda, nado budet obyazatel'no shodit' i posmotret', chto
ot nee ostalos'.
     Daleko  ne  vse poddannye korolevstva Veroniki  i Kory byli pokornymi i
zainteresovannymi  slushatelyami Vsevoloda. Misha Gofman gulyal dovol'no daleko,
razyskivaya v  gal'ke  vybroshennye nochnym shtormom prozrachnye  kameshki. Poety,
hot'  i  sideli ryadom, igrali  v  shahmaty i vryad li prislushivalis',  ohotnik
Grant  stoyal  u  samoj  vody  i  vglyadyvalsya v  gorizont.  Pokrytaya  sherst'yu
Klomdididi  sidela  u  ego  nog,  obnyav  rukami  sherstyanye kolenki,  i  tozhe
vglyadyvalas' v gorizont. Veronika dremala u nog Kory, podstaviv spinu solncu
i nakryv golovu  bumazhnoj shlyapoj. I neyasno bylo, slushaet  li ona  chtenie ili
myslenno celuetsya s chtecom.
     - Prodolzhajte, - milostivo povelela Kora, i inzhener poslushno povedal:
     - Iz etoj kreposti strazhi videli pervye grecheskie korabli, chto medlenno
plyli  na  sever, k  tainstvennym  giperboreyam,  vsmatrivalis' v potrepannyj
parus "Argo", na kotorom prekrasnaya Medeya ubila svoego brata...
     Veronika uslyshala poslednyuyu frazu i sprosila:
     - Zachem ona ubila svoego brata?
     Inzhener smeshalsya, no ohotnik Grant neozhidanno otkliknulsya:
     - CHtoby papa ne dognal ee dragocennogo YAsona.
     Vse udovletvorilis' poyasneniem Granta, i inzhener prodolzhal chtenie:
     -  Forpost  zagloh  v   period  upadka  Bosporskogo  carstva,  no   byl
vosstanovlen  krymskimi  gotami.  S  etoj  krepost'yu  svyazana  maloizvestnaya
krymskaya  legenda, berushchaya nachalo eshche v srednie veka. V nej govoritsya o tom,
kak  prekrasnaya doch' mestnogo car'ka  dolgie  mesyacy zhdala svoego  suzhenogo,
otpravivshegosya za more  dobyvat' voinskuyu slavu. I vot ego korabl'  poyavilsya
na gorizonte. Ne v  silah  bolee  zhdat', princessa razbezhalas' i kinulas'  s
golovokruzhitel'nogo obryva  v more, no  ne razbilas', a prevratilas' v beluyu
chajku.
     Na etom legenda zakonchilas', i bylo neponyatno, chto zhe sluchilos' dal'she.
     - Navernoe, etot samyj zhenih, - skazala Veronika,  sadyas', - pogib. Ona
potomu i prygnula.
     - Analogiya so smert'yu carya |geya, imenem kotorogo nazvano |gejskoe more,
- soobshchil  ohotnik Grant.  Vse  obernulis'  k nemu,  ozhidaya  raz座asnenij. Po
molchaniyu Grant dogadalsya, chego ot nego ozhidayut, i prodolzhal: - Ego syn Tesej
plaval na Krit i ubil tam Minotavra. Pomnite pro nit' Ariadny?
     Vse soglasno zakivali,  dazhe zelenaya Klomdididi,  kotoraya  navernyaka ne
znala o niti Ariadny.
     - U nih byla dogovorennost', - skazal ohotnik, - esli operaciya udalas',
to  korabl' Teseya podnimet  belyj parus, a esli Minotavr zabodaet Teseya,  to
parus dolzhen  byt'  chernym. Na radostyah molodezh',  kotoraya plyla  s  Teseem,
pereputala parusa, a mozhet,  i vovse zabyla  o  dogovore  -  papa  uvidel  s
vysokogo berega chernyj parus i kinulsya s obryva.
     - Ty dumaesh',  chto u  togo zheniha tozhe  byl  chernyj  parus? -  sprosila
Veronika.
     Ohotnik ne otvetil. No Veronika zavershila svoyu mysl' tak:
     - Ne  isklyucheno,  chto v slovah Granta est'  dolya zdravogo smysla. Inache
zachem zdorovoj molodoj devushke brosat'sya so skaly?
     Veronika byla otstayushchej studentkoj i ne ladila s literaturoj, no lyubila
govorit' izyskanno i ucheno.
     Inzhener  Vsevolod s dolej ironii  poglyadyval na  horoshen'kuyu sineglazuyu
bryunetku, i ta, perehvativ ego vzglyad, zardelas'. Ee tonkaya belaya kozha legko
pokryvalas'  rumyancem  - zagoret' zhe  ona eshche ne  uspela, da k tomu zhe takaya
kozha ploho poddaetsya zagaru.
     - Vy chto-to hoteli skazat'? - sprosila ona.
     - Net, - korotko otvetil inzhener i vnov' uglubilsya v chtenie.
     {} Propushcheno?

     Posle obeda, kotoryj vkushali vse vmeste v molochnom  kafe nad pristan'yu,
oni  otpravilis' na  ploshchadku  za  skaloj Deva, gde  dolzhny  byli nahodit'sya
ostatki forposta ili kreposti, otkuda kidalas' v vodu,  prevrashchayas' v pticu,
neschastnaya  devica. Pod容m  byl pologim,  nezametnym,  zharu razgonyal  legkij
veter,  kotoryj  skatyvalsya  s gor,  donosya tonkie  pronzitel'nye  perekliki
skalolazov, kotorye trenirovalis' na obryvah.
     Veronika   otstala  i   potyanula   za   soboj  Koru.  I  hot'   muzhchiny
priostanovilis', ozhidaya ih, Veronika zamahala im: idite, mol, dal'she, vy nam
ne nuzhny. Kora podumala, kak oni sil'no  izmenilis' s Veronikoj s  toj pory,
kak  obe  zhili  v  priyute dlya galakticheskih najdenyshej  na  Detskom ostrove.
Teper' Veronika stala...
     Kora ne  uspela dodumat', kem stala  Veronika, potomu chto Veronika sama
zagovorila imenno na etu temu.
     - Kak  ty dumaesh',  -  sprosila  ona podrugu, upershis' ej v lico sinimi
glazami,  -  tebe  ne  trudno budet, tak, mezhdu prochim, v razgovore, skazat'
emu, chto u menya est' dvorec v Lyuksemburge? Tak, mezhdu prochim...
     - Vlyublyaesh'sya? - sprosila Kora.
     - Hochu, chtoby on otvetil mne vzaimnost'yu, prezhde chem ty ego soblaznish',
- otvetila podruga. - YA boyus', chto on menya ne prinimaet vser'ez.
     - I  ty  reshila, chto esli on uznaet, chto ty - pervaya nevesta Marsa,  on
srazu v tebya vlyubitsya?
     - Lyubov' - eto chuvstvo, - raz座asnila Veronika, - i ego ne kupish'. YA eto
prohodila. No udivit' muzhchinu bogatstvom mozhno.
     - Udivi kompozitora Mishu, on lyubit dvorcy v Lyuksemburge, - posovetovala
Kora. - So Vsevolodom etot nomer ne projdet, pover' moemu zhiznennomu opytu.
     - On u nas odinakovyj, - zayavila Veronika.

     Ot  osnovnoj dorogi  otorvalas' tropinka,  kotoraya  povela  mezhdu skal,
porosshih dikoj vishnej i akaciej, nalevo, k obryvu nad morem.
     - My pravil'no idem? -  sprosil  ryzhij  kompozitor,  kotoryj  nenavidel
peshie progulki.
     - Dolzhno byt' blizko, - otvetil poet Karik, derzhavshij  v ruke planshet s
nakleennoj na nego shemoj  iz putevoditelya.  Konechno  zhe, mozhno bylo  iskat'
krepost' bolee civilizovannymi metodami,  no esli  ty romantik, to ne budesh'
vyzyvat' letayushchij glaz iz yaltinskogo informatoriya.
     V kustah zhuzhzhali pchely, shmel' vyletel  podobno pule navstrechu Veronike,
ona  kinulas' na  sheyu  inzheneru  Vsevolodu,  no promahnulas'.  Kora  ocenila
elegantnuyu lovkost', s kotoroj inzhener proizvel etot manevr i uderzhal devicu
na vytyanutoj ruke.
     - On ochen'  grubyj,  - skazala Veronika, priblizivshis' snova k  Kore. -
Poglyadi, kakie obez'yan'i guby. I nozdri kak u loshadi. Mne kazhetsya, chto on po
nocham strashno hrapit.
     Tropinka  vyvela ih na obryv -  nikakogo forposta ne obnaruzhilos'. Byli
lish' kusty, kotorye rasstupilis',  obnaruzhiv staruyu  zheleznuyu  skamejku,  na
kotoroj  sidela  starushka   i   vyazala.   Pravda,   vid   ottuda  otkryvalsya
izumitel'nyj:  more podnimalos' do urovnya glaz,  no nachinalos' v neveroyatnoj
glubine  pod nogami. Ono menyalo  cvet  ot sero-sinego  do  serebryanogo  i na
gorizonte  slivalos' s takim zhe serebryanym nebom.  Po  etoj  pochti nevidimoj
granice polz progulochnyj parohodik.
     Kompaniya stala burno iz座avlyat' razocharovanie tem, chto nikakogo forposta
oni ne  obnaruzhili.  Pretenzii obrashcheny byli k inzheneru  Vsevolodu, i gromche
vseh  ih  vyskazyvala razocharovannaya  v  nem Veronika.  Kora  vzdohnula:  po
mnogoletnemu opytu  druzhby s Veronikoj ona znala, chto takoe  shumnoe i rezkoe
nepriyatie muzhchiny oznachaet, chto Veronika v nego uzhe vtyurilas'.
     -  Vy  ishchete  Ptich'yu krepost'?  -  sprosila  babushka  v chernom  plat'e,
otryvayas' ot vyazaniya. - Davajte ya vam ee pokazhu.
     Ona legko podnyalas' s lavochki, i nikto ee ne ostanavlival, ne vozrazhal.
     - YA -  mestnyj mel'nik,  -  soobshchila  babushka.  -  Moi  predki  zhili  v
Feodosii. Teper' ya  na  pensii  i  rabotayu nablyudatelem  za pticami.  Otsyuda
udobno nablyudat' za pticami.
     Babushka pokazala na ostavlennyj na skamejke pribor.
     -  YA  fiksiruyu  polety  chlenov  ptich'ih  semej,  - skazala ona. -  Menya
interesuyut  suhoputnye  hishchniki.  Morskimi  pticami  zanimaetsya  moj kollega
kapitan Gromoboj. Voon tam.
     Ona pokazala vniz, i vse uvideli malen'kuyu shlyupku - kak sorinku v glazu
morya.
     - Kapitan fiksiruet chaek i baklanov.
     - A oni vas znayut? - sprosil ohotnik Grant.
     Kora  uvidela,  kak  szhalsya ego  kulak.  Ohotnik nichego  ne mog s soboj
podelat'  -  emu  hotelos'  strelyat'  v  ptic.  Eshche  vchera  kompozitor  Misha
spletnichal,  chto ohotnik  Grant v poryve  strasti perebil vseh rodstvennikov
svoej Klomdididi i, tol'ko kogda ona pribezhala ih oplakivat', dogadalsya, chto
unichtozhil celoe razumnoe plemya. I ego lyubov' k zelenoj devushke  byla vyzvana
raskayaniem  i  nadezhdoj,  chto  ona  rodit  ot  nego  novoe  pokolenie  svoih
edinoplemennikov   i  takim   obrazom  on  hot'  v  maloj  stepeni  zagladit
ekologicheskoe prestuplenie.
     Babushka  provela  primolkshuyu pochemu-to kompaniyu  nazad  po  tropinke  i
pokazala uzkij prohod mezhdu  pyshnymi kustami  akacii.  I kogda oni  minovali
etot prohod, to okazalis' v uzkom koridore, obrazovannom stenami, slozhennymi
iz  grubo  otesannyh kamennyh  plit -  okazalos', chto eto  vorota  v  Ptich'yu
krepost'.
     Sama  krepost' byla ne pohozha  na krepost' - eto byla  pyl'naya kamennaya
ploshchadka razmerom s  trehkomnatnuyu kvartiru, s razrushennymi lentami kamennyh
fundamentov. So storony,  obrashchennoj k moryu, sohranilsya ugol steny  po grud'
cheloveku i pered nim - neglubokaya  yama, iz kotoroj koso torchali dve kamennye
plity. Vot, pozhaluj, i vse.
     Starushka   slovno   pochuvstvovala  vinu   za  nichtozhestvo  tainstvennoj
kreposti,  stala bystro govorit', chto  v okrestnyh kustah mozhno otyskat' eshche
plity,  potomu chto sama krepost'  byla  kuda bol'she razmerom, i eshche v nachale
dvadcatogo veka sohranyalsya nizhnij etazh odnoj iz dvuh ee bashen.
     No nikto ne hotel lezt' v kusty v poiskah plit i  bashen, vse sgrudilis'
v  uglu kreposti,  glyadya na  nebo  i  more, a  babushka  vse  eshche  prodolzhala
opravdyvat' krepost', soobshchila, chto s nej svyazano neskol'ko legend,  kotorye
kak odna svidetel'stvuyut ob ischeznovenii lyudej.
     - Znaem, - skazala Veronika, ne svodya pristal'nogo vzglyada  s  inzhenera
Vsevoloda,  - pro knyazhnu  YAroslavnu na gorodskoj stene  v  Putivle,  kotoraya
zhdala knyazya Igorya, ne dozhdalas', prygnula vniz i uletela v vide vorony.
     -  Ochen'  pohozhe na  fol'klor,  - ulybnulas'  starushka, - k tomu zhe eto
govorit o vashej nachitannosti.
     - A chto? - nastorozhilas' Veronika, kotoraya vsegda boyalas', chto ee maloe
znanie russkoj literatury budet postavleno kem-to pod somnenie.
     - YA mogu  privesti eshche dva ili  tri  sluchaya takogo  roda.  Vprochem, oni
opisany v knige, kotoruyu vash drug tak ostorozhno derzhit pod  myshkoj. Vy ee  v
YAlte zakazyvali?
     - Da, - skazal inzhener.
     - Ochen' neplohaya  kniga. V to vremya,  kogda Sladkovskij ee pisal, zdes'
zhilo  mnozhestvo  plemen  i narodov,  i  kazhdyj  imel svoi  legendy.  Vse oni
perepletalis' odna s drugoj, i mnogie  imeli korni  v  dejstvitel'nosti. Kak
legenda o kapitane Pokrevskom.
     - A chto eto takoe? - sprosila Kora.
     - |ta istoriya sluchilas' zdes' pozdnej osen'yu 1920  goda, kogda  krasnye
vzyali  shturmom perekopskie ukrepleniya i ustremilis' k moryu. Zdes',  v Krymu,
skopilas' bol'shaya armiya belyh, mnozhestvo  grazhdanskih lic... i vot  po  mere
togo, kak krasnye dvigalis' na yug,  polozhenie v Krymu stanovilos' vse  bolee
otchayannym...
     - Sledovalo zaklyuchit' mir,  -  skazal poet Valik.  - Kak  Alaya i  Belaya
rozy.
     - Obe storony v  toj vojne tak nenavideli drug druga, chto o mire i rechi
byt' ne moglo do polnoj pobedy odnih ili drugih.
     - I kto pobedil? - sprosil Karik.
     - Krasnye, krasnye, - bystro skazal kompozitor  Misha. -  I pravili etoj
stranoj mnogo let.
     - Konechno zhe, - skazala Veronika. - I chto zhe zdes' sluchilos'?
     - Otryad  Mahno gnalsya  za  eskadronom  kapitana Pokrevskogo  ot  samogo
Bahchisaraya. Kapitan  doskakal do etoj kreposti,  i vot zdes', gde my  stoim,
ego  nastigli. Togda on napravil  svoego  konya cherez parapet -  von  tuda, v
more! Kon'  poslushno  sovershil gigantskij pryzhok.  I  etot pryzhok byl  viden
mnogim...  Kapitan  prygnul,  no ne doletel  do  morya.  Ego kon' razbilsya  o
kamni... no bez vsadnika.
     - On prevratilsya v chajku, - soobshchila Veronika. - Kak ta princessa.
     Veronika popytalas' zasmeyat'sya, no ee nikto ne podderzhal.
     -  YA poshla, - skazala babushka. - I esli vy ne verite moemu rasskazu, to
mozhete zaglyanut' v bol'shoj trud "Byli i legendy Kryma". Ee napisal Muslimov.
Ona est' v lyuboj biblioteke. Tam privoditsya legenda o kapitane Pokrevskom.
     -  Vse zhe legenda! - torzhestvuyushche  zayavila Veronika, kak budto oderzhala
pobedu nad nevidimym protivnikom.
     Starushka  pozhala plechami i  pokinula kompaniyu: ona  speshila fiksirovat'
povadki mestnyh orlov i sokolov.
     Ostal'nye nekotoroe  vremya  stoyali na meste  byvshej  kreposti, a  potom
reshili vozvratit'sya  k moryu.  CHtoby eshche raz  vykupat'sya  pered uzhinom. Tak i
sdelali.

     Kopa  vstretila  babushku, nablyudatel'nicu  za hishchnymi  pticami, tem  zhe
vecherom,  vozle tanceval'noj estrady.  Tuda, v  park,  styagivalis'  zhiteli i
otdyhayushchie  Simeiza  ot mala do velika, nezavisimo  ot togo,  umeli  li  oni
tancevat' libo ih  prosto tyanulo k lyudyam, kogda  vozduh stanovilsya  sinim  i
gustym  ot  gudeniya  cikad,  gorizont  ischezal, s容dennyj  temnotoj,  i  mir
s容zhivalsya do predelov blizhajshih fonarej.
     Starushka sidela na skameechke vozle estrady, naslazhdalas' legkoj muzykoj
i  ne spesha  obsasyvala  pyshnyj kom morozhenogo,  norovivshij  stech'  po vafle
konicheskogo stakanchika.
     -  Prostite, - Kora prisela  ryadom s nej. - No, mozhet byt', tot kapitan
upal v kusty u morya - tam osyp' i kustarnik.
     -  Vasha  trezvaya  horoshen'kaya golovka ne hochet mirit'sya  s legendami, -
zasmeyalas' starushka. - YA takzhe byla k nim skepticheski nastroena. Togda eshche ya
otyskala syna odnogo iz teh, kto gnalsya za kapitanom. I legenda poluchila dlya
menya neozhidannoe voploshchenie v  vide starogo gorbatogo pensionera; on  tysyachu
raz  slyshal etu  istoriyu ot svoego  otca. Okazyvaetsya,  kogda  etot  kapitan
prygnul na svoem kone  s  obryva, etot  bezumnyj postupok videli rybaki, chto
skuchali v lodkah v buhte. Nepodaleku ot berega v tot moment prohodil avizo -
to est' posyl'nyj korabl'  iz Sevastopolya. I s borta etogo korablya takzhe byl
viden   samoubijstvennyj  akt  belogvardejca.  Kstati,  on   byl   opisan  v
sevastopol'skoj gazete "Golos Tavridy" i v "Simferopol'skih novostyah". I vse
v odin golos utverzhdayut, chto do morya kapitan ne doletel  i na kamni u berega
ne padal. Desyatki lyudej videli, kak on bukval'no rastvorilsya v vozduhe. Odno
mgnovenie - on letit... Sleduyushchee - vozduh pust! Predstavlyaete?
     - Net, - priznalas' Kora, - ne predstavlyayu.
     -  Edinstvennoe   razumnoe   ob座asnenie,  -  skazala   babushka,  hrustya
stakanchikom, - eto prevrashchenie Pokrevskogo v pticu. V orla.
     Kora ponyala, chto babushka predpochitaet verit' v legendu. CHto zh, ee delo.
Nado uvazhat' ili po krajnej mere ne vysmeivat' starcheskie prichudy.
     - Vy horoshaya  devochka, - skazala staruha. -  drugaya na  vashem meste  ne
uderzhalas' by ot izdevki.
     - Mne  uzhe prihodilos' videt' raznye chudesa,  -  skazala  Kora. - |to ya
tol'ko kazhus' molodoj. Na samom dele vnutri ya starshe vas.
     - CHudesno skazano! - obradovalas' babushka. - I skol'ko zhe tebe let, moya
starushka?
     - Mne skoro budet dvadcat'. A moej podruge Veronike uzhe ispolnilos'.
     - Vy studentki?
     -  Da,  my  uchimsya v  Surikovskom  institute.  |to  byl  takoj  drevnij
zhivopisec, hotya kak hudozhnika ya ego ne priznayu.
     - YA slyshala o nem, - soglasilas' babushka. - On horoshij kolorist.
     - On nikuda ne godnyj kolorist, - vozrazila Kora, - potomu chto podchinyal
hudozhestvennye zadachi zadacham social'nym, a eto smert' dlya iskusstva.
     - I Veronika uchitsya s toboj?
     - A gde zhe eshche? - udivilas' Kora. - My s nej vmeste zhili v detskom dome
i vmeste ottuda vyrvalis'...
     - Razve v nashi dni est' detskie doma?
     - Dlya galakticheskih najdenyshej.
     - Ah, pomnyu! YA gde-to  chitala  ob etom. I  kazhetsya, odna iz vospitannic
stala naslednicej kakogo-to skazochnogo sostoyaniya.
     - K sozhaleniyu,  ne ya, - otvetila Kora. - No  k  schast'yu -  Veronika. Ee
papa  byl  samym  krupnym filatelistom  v Solnechnoj  sisteme.  On  pogib,  a
Veronika zhivet teper' na  procenty  s  kollekcii. No ved' skuchno prosto  tak
sidet'. Poetomu ona reshila stat' samoj obyknovennoj.
     -  Pravil'no,  -  soglasilas'  starushka.  -  Vot  ya  po  proishozhdeniyu,
naprimer, iz sem'i Romanovyh. I prihozhus' pravnuchkoj  poslednemu pretendentu
na prestol. To est' ya zhivaya nositel'nica romanovskih genov.
     - Tak zajmite prestol! Nikto ne budet vozrazhat'!
     -  Budut,  - skazala babushka. - Zavistniki vsegda najdutsya. K  tomu  zhe
prestol stoit v Peterburge, a mne bol'she nravitsya krymskij klimat.

     Bravyj  moryak iz mestnyh,  vozmozhno  iz  sevastopol'skogo  flota-muzeya,
priglasil  Koru tancevat'  i prinyalsya  ne  v takt  rasskazyvat'  ej  o  tom,
naskol'ko ona krasiva. Kora poprosila ego govorit' komplimenty v takt, no  u
morehoda ne nashlos' muzykal'nogo sluha.
     Kogda ona  vernulas' k skamejke, naslednica prestola uzhe ushla,  i Kora,
okazalos', ne znala ee imeni. A ved' naslednic prestola sleduet imenovat' po
imeni-otchestvu.
     Potom Kora  otyskala inzhenera  Vsevoloda. Pri  svete  fonarej  ego lico
kazalos' bolee  surovym, chem dnem.  Glaza spryatalis' pod krutymi nadbrovnymi
dugami.
     -  Vy  ne tancuete? -  sprosila  Kora.  Muzyka  zamolkla, cikady vopili
horom, starayas' zapolnit' pauzu. V kustah zavereshchala neznakomaya ptica.
     -  YA  davno  ne  tanceval, - skazal  inzhener. -  Tancy izmenilis'. Dazhe
smeshno. Mezhdu  nami gigantskaya raznica v vozraste. Po krajnej mere,  s vashej
storony.
     -  Let  desyat',  - skazala Kora. - YA uzhe dogadalas', chto eto  vovse  ne
raznica. Pushkin byl kuda starshe Natalii Nikolaevny.
     - I  chem vse eto  konchilos'...  - zametil inzhener. U nego byli krasivye
ruki s dlinnymi sil'nymi pal'cami, kak u hirurga ili vzlomshchika sejfov.
     Tut zhe, konechno, voznikla Veronika. Slovno podzhidala v kustah.
     -  Vsevolod  ne budet tancevat', -  soobshchila  ona podruge. - My  hoteli
pojti k moryu. Poshli, Seva.
     Veronika zasmeyalas' narochito nizkim golosom soblaznitel'nicy.
     Kora zaprezirala inzhenera, kotoryj tut zhe pokorno pozvolil  sebya uvesti
po temnoj allee k moryu.  Temnye allei - gde-to ej popadalos' takoe nazvanie.
Navernoe, amerikanskij fil'm uzhasov.
     ...Temnye allei. Pochemu, kogda  tebe nravitsya muzhchina, srazu  voznikaet
kakaya-nibud'  pustogolovaya  Veronika, kotoraya perepolzaet s  kursa  na  kurs
tol'ko potomu, chto  umeet milo  ulybat'sya  staren'kim slastolyubivym docentam
ili  namekat' na svoe beshenoe  bogatstvo pozhilym damam-prepodavatel'nicam. A
sama...
     Kora postaralas' ostanovit' v sebe potok melkoj nenavisti k podruge. Ne
nuzhen  ej etot inzhener, kotoryj  eshche tolkom ne uspel proizojti ot gorilly. I
puskaj on  ne  izobrazhaet iz  sebya  intelligenta -  u  nego  eto  poluchaetsya
neubeditel'no. Tak zhe neubeditel'no, kak ego zavereniya  v tom, chto  on umeet
izobretat' maholety i pticelety - apparaty devich'ej Mechty...
     No ot takih  chuvstv inzhenery  ne vozvrashchayutsya. Oni  ostayutsya  na beregu
morya v obshchestve tvoej chernokudroj Veroniki,  kotoraya, nado priznat',  pervoj
zayavila  svoi  prava,   zastolbila   etot  uchastok  dikoj  rastitel'nosti  s
somnitel'nymi zolotymi rossypyami.
     Opyat' poyavilsya  moryak.  Glaza u nego  pylali -  on gotov  byl pereplyt'
CHernoe more radi  lyubvi takoj devushki, kak Kora. No Kore ne hotelos',  chtoby
sluchajnye moryaki plavali nochami po CHernomu moryu. I ona poshla domoj.

     Veronika zayavilas' pozdno, kogda Kore  uzhe udalos' sebya usypit' i  dazhe
serdce ne bilos' ot revnivogo  bessiliya. Nado otdat' Veronike  dolzhnoe,  ona
byla  dostatochno uverena v  sebe, chtoby ne  pridumyvat' podvigov, kotoryh ne
bylo.
     - YA emu govoryu: poslushajte, kak  b'etsya moe serdce, - donosilos' skvoz'
son...  - A  on  ubiraet  ruku  s moej vysokoj  grudi i  rasskazyvaet o tom,
naskol'ko  maholet  ekonomichnee  flaera...  YA  emu  predlagayu  iskupat'sya  v
pervozdannom vide, a  on otvechaet,  chto ne hotel  by  menya smushchat'.  U  nego
nachisto atrofirovano  chuvstvo yumora. Nu  chto  zh, vperedi  eshche  pochti  mesyac.
Neuzheli  ya ne slomlyu  ego  soprotivleniya i ne ulozhu  ego k  sebe na grud', v
luchshih borcovskih tradiciyah?
     Kora ne otvetila, ibo lyuboj otvet byl by ili grub, ili neiskrenen.
     Veronika  ushla k sebe  i  skoro  pogasila svet.  Kora podumala, kak ona
lyubit podrugu, no bol'she, kogda toj ne vezet v lyubvi.

     S utra obnaruzhilos',  chto inzhener  Vsevolod ischez. Uehal  v Simferopol'
poluchat'  svoi  letuchie  igrushki. Obeshchal  byt' k  vecheru,  chtoby  zavtra  ih
prodemonstrirovat' druz'yam.  On  reshil ispytyvat'  ih  nad obshirnym  sklonom
Aj-Petri, gde vozdushnye  potoki  raznoobrazny i  opasny, chto i trebuetsya dlya
nastoyashchego ispytatelya.
     I den' tozhe  ne zadalsya: veter dul takoj, chto  gnal po. pologo idushchej k
centru  poselka ulice listvu i  vetki, gde-to vyshe on  nabiral zvuk,  ottogo
gudel, kak eolova arfa. Kora podozrevala, chto  on  gudit,  kak eolova  arfa,
hotya nikogda ee ne slyshala i dazhe ne videla.
     Veter  byl zlym, goryachim i sushil kozhu, budto  priletel iz  kakoj-nibud'
Sahary,  kotoroj  net  dela  do nashih otdyhayushchih.  Na  Veroniku takaya pogoda
okazyvala  udruchayushchee   vliyanie.  Kogda  zhe  ona,  zayavivshis'  na  plyazh,  ne
obnaruzhila tam Vsevoloda, to tut zhe zayavila, chto zabyla doma  nedosmotrennuyu
kassetu i zhit' bez nee ne mozhet. Ona vyzvala iz Simferopolya aerotaksi, chtoby
poskoree  doletet' do Moskvy.  Misha Gofman  uprosilsya ee  soprovozhdat':  ego
zhdali v Moskve tvorcheskie dela.
     Postupok   Veroniki  v  mgnovenie  oka  razrushil  illyuziyu   zamknutosti
krymskogo mirka - on okazalsya lish' tem, chem byl na samom dele - prodolzheniem
nastoyashchego mira, shchupal'cem dejstvitel'nosti.  I  za eto Kora byla obizhena na
Veroniku - ved' obeshchali  drug druzhke  ni  za chto ne  motat' v stolicu, inache
otdyh ne poluchitsya.
     U morya bylo neuyutno, o  kupanii  i rechi  ne  shlo, zelenaya  vozlyublennaya
ohotnika Granta pochemu-to plakala, Kora reshila, chto ona zhaleet svoih rodnyh,
ubityh Grantom po oshibke. Potom  Grant ee uvel. Kora tozhe potihon'ku sbezhala
ot  ostal'nyh  i  poshla naverh, k  Ptich'ej  kreposti. Bog znaet, chto ee tuda
vleklo -  mozhet,  prosto hotelos'  posidet'  s babushkoj, poslushat' ee nizkij
nadtresnutyj golos znatnoj damy.
     Naverhu, na skamejke  nad obryvom, nikogo ne bylo.  No  lezhala otkrytaya
knizhka  -  akkuratnyj  reprint "Opasnyh svyazej".  Kora pochemu-to reshila, chto
ostavit' ego mogla lish' starushka, imya kotoroj ej tak zahotelos' uznat'.
     Kora uselas' na skamejke - nebo bylo ogromnym.  Po nemu neslis' rvanye,
sumatoshnye oblaka, budto spasalis' ot nenast'ya.
     Pahlo dozhdem, no oblakov na nego ne hvatilo. Oni lish' pugali livnem.
     - Kora, - razdalsya znakomyj golos. - Davno ne videlis', moya devochka.
     Ryadom s nej na skamejku uselsya sam komissar  Milodar, nachal'nik zemnogo
otdela  InterGpola,  to est'  InterGalakticheskoj policii, chelovek, ot odnogo
imeni   kotorogo  padali  v  obmorok  izvestnye  razbojniki  i  narkobarony.
Kovarnyj,   no  spravedlivyj,  ostorozhnyj,  no   otvazhnyj,   vezdesushchij,  no
neulovimyj,  zhestokij k  vragam i ne vsegda spravedlivyj k druz'yam,  Milodar
byl  lichnost'yu  udivitel'noj,  porozhdeniem  slozhnostej, dostizhenij i problem
dvadcat' pervogo veka.
     Kora byla znakoma s komissarom, potomu chto rosla na Detskom  ostrove, v
priyute  dlya galakticheskih sirot, detej, podobrannyh ili najdennyh chert znaet
v  kakih  ugolkah  Galaktiki  i neizvestno otkuda  proizoshedshih.  |tih detej
pobaivalis', potomu  chto bylo neizvestno, pochemu  i  kto  ih podkinul  nashej
hrupkoj   civilizacii.  I   byvali   sluchai,   kogda  opaseniya   okazyvalis'
obosnovannymi.
     |tot  priyut  podchinyalsya  InterGpolu, i  potomu  Milodar  sam  kuriroval
ostrov, podstegivaya i voodushevlyaya rabotavshih tam psihologov i genetikov. Tri
goda   nazad,  kogda  reshalsya  vopros   o   nasledstve  Veroniki,  komissaru
potrebovalas'  dobrovol'naya  pomoshch'  Kory.  Kora  v  hode  etogo priklyucheniya
neodnokratno riskovala zhizn'yu, no vyshla iz ispytanij s chest'yu. Otpuskaya Koru
na volyu  i dazhe vypolniv obeshchanie - ustanoviv  ee nastoyashchee  imya i  najdya ej
babushku Nastyu na Zemle,  Milodar poobeshchal (libo prigrozil), chto ih vstrecha -
ne poslednyaya.  Iz  takogo materiala, kak Kora, i delayutsya agenty InterGpola.
Den' nastupit, utverzhdal  komissar, i Kora dobrovol'no ili pochti dobrovol'no
stanet sotrudnikom InterGpola. No poka etot moment eshche ne nastupil...
     - A vy chto zdes' delaete? - sprosila Kora Milodara. - Tozhe otdyhaete?
     -  |to bylo by preuvelicheniem, - priznalsya  Milodar.  - No  ya by  otdal
mesyac zhizni za to, chtoby sejchas otdohnut' nedeli dve.
     - A razve u vas ne byvaet otpuska? - sprosila devushka.
     Ona dazhe vdrug pozhalela, chto etu vstrechu ne nablyudaet inzhener Vsevolod.
Hotya  otkuda  emu  znat',  chto  skromnogo  vida  nevysokij muzhchina s  kopnoj
kurchavyh,  chernyh s prosed'yu kudrej  -  na samom  dele  vsemogushchij  komissar
Milodar?
     - Pokoj nam tol'ko snitsya, - otvetil kakoj-to citatoj komissar.
     Kore  pokazalos', chto  vozduh  chut'  shevelitsya  nad  torchashchej  kolenkoj
oblachennogo v shorty i futbolku komissara.
     - |to vy ili vasha gologramma? - sprosila Kora.
     - Est' veshchi, kotorye ne obsuzhdayutsya dazhe s agentom, - otvetil Milodar.
     Togda Kora ne stala obsuzhdat' oblik komissara, a sprosila:
     - Esli vy ne otdyhaete, znachit, vy na rabote. I kogo my lovim?
     - My nikogo ne lovim, - otvetil Milodar. - My vstrevozheny.
     - CHem?
     - Vozmozhnoj vstrechej s parallel'nym mirom, - otvetil komissar.
     - Eshche etogo mne ne hvatalo!
     On ne stal utochnyat' problemu, no predupredil Koru:
     - Ty mne mozhesh' ponadobit'sya, devochka.
     Tut zhe vskochil so  skamejki i pospeshil k  kustam,  skvoz'  kotorye Kora
uvidela  znakomuyu figuru  poslednej Romanovoj.  Starushka skromno  dozhidalas'
komissara, i tot na hodu kriknul ej:
     -  Nu  kuda  propala,  Kseniya? Ne mogu  zhe ya  teryat' den'  iz-za  tvoih
prichud...
     - |to ne prichudy, moj mal'chik, a moya rabota, - otvetila babushka.
     Beseduya s nej, komissar udalilsya po tropinke. Okazyvaetsya, oni znakomy!
Kak  tesen  mir, i nikomu,  krome Veroniki, ob etom ne  rasskazhesh'. Vprochem,
kakoj smysl ej govorit', kogda ona vsya pogruzhena v svoi serdechnye dela? Da i
vryad li  komissar obraduetsya, esli Kora budet rasskazyvat' o vstreche  s nim.
Ved' glavnyj princip InterGpola - derzhi yazyk za zubami. I esli by mozhno bylo
eto narisovat', navernoe, yazyk za zubami stal by gerbom etoj organizacii.
     A  starushka  horosha!  Nablyudatel'nica  za  hishchnymi  pticami!  Net,  ona
nablyudala  za  sovsem  drugimi  hishchnikami!  No  ne poshutil li  Milodar? Esli
prinyat' ego slova  vser'ez, to okazhetsya, chto sredi nas poyavilis' sushchestva iz
parallel'nogo mira?  A kto eto? Kak ih mozhno uvidet'? I kakova  rol'  Ksenii
Romanovoj?
     Kora  poglyadela  v  nebo. V vyshine, pod  samymi nesushchimisya vdol' obryva
oblakami, metalis' chajki.  Babushka  nablyudala za hishchnymi pticami...  A mozhet
byt', eti pticy i est' vestniki iz nevedomogo mira?
     SHurshali  list'ya,  gde-to  posypalis'  kamni,  udaril  kolokol v dalekoj
cerkvi.  Mir  kazalsya takim ustoyavshimsya i nadezhnym,  a parallel'nyh mirov ne
byvaet.

     Vse beglecy vozvratilis' k nochi. Pervoj - Veronika, ona kupila v Moskve
nastoyashchuyu  grecheskuyu  tuniku, a  takzhe sandalii  i diademu - centr grecheskoj
torgovli  na  Arbate  izgotovlyal ih tak, chto bez ekspertizy ot  nastoyashchih ne
otlichish'. Pochemu Veronike pokazalos', chto imenno tunika sklonit k nej serdce
surovogo inzhenera, bylo neizvestno. V tunike ona, pravda, byla ochen' horosha,
no Tamara, kvartirnaya hozyajka, otneslas' k nej kriticheski i sprosila, pravda
li, chto v Drevnej Grecii devicy ne nosili nizhnego bel'ya? Veronika poklyalas',
chto  eto  bylo  imenno  tak,  chto ne  pomeshalo  grekam  sozdat' velikolepnuyu
skul'pturu  i  filosofiyu.  Tamara  vspomnila, chto grecheskaya  skul'ptura  vsya
razdetaya, i ushla na kuhnyu gremet' posudoj.
     Inzhener  vernulsya  zatemno,  no  pozvonil   iz  pansionata,  v  kotorom
ostanovilsya. Podoshla  k telefonu Kora, on ne skryval radosti, chto  slyshit ee
golos,  i  Kora podumala, kak  nepravil'no  putat' rezkost' krupnyh  chert  s
grubost'yu. Nichego grubogo v lice inzhenera ona ne usmotrela.
     Na  telefonnyj zvonok pribezhala  Veronika - ona, vidimo, zhdala ego i ne
lozhilas' spat'.
     Ona byla v novoj tunike, pravaya grud' obnazhena, volosy sobrany v  puchok
i speredi ukrasheny diademoj. Kora byla vynuzhdena s sozhaleniem priznat',  chto
ee bogataya podruga skazochno prekrasna. Ona otoshla ot telefona,  i nastroenie
ee rezko upalo. Veronika voskliknula:
     - Kuda ty propal, Seva! Mne stol'ko nuzhno tebe rasskazat'!
     Kora  ushla  k  sebe  v komnatu, ej ne  hotelos'  slyshat',  kak Veronika
obol'shchaet inzhenera.
     Ponimaya, chto ona preuvelichivaet uroven' razvrata svoej podrugi, Kora ne
namerevalas' izmenyat'  formulirovki.  I  esli by ej  sejchas prishlos'  pisat'
vospominaniya  o zhizni v Simeize, ona  by napisala o sobytiyah toj nochi imenno
takuyu frazu.
     Kora  uleglas', otkuda-to priletel  komar neveroyatnoj hitrosti i zloby,
zhizn'  ne udalas', i  ne meshalo by  zavershit'  ee elegantnym  samoubijstvom,
kinut'sya  s  obryva u Ptich'ej kreposti na glazah u vseh  znakomyh. I na puti
vniz zhelatel'no prevratit'sya v chajku. Vprochem, net, chajki slishkom kriklivy i
nagly. Mozhet  byt',  ej luchshe  prevratit'sya v  orla? V orlicu, kotoraya mozhet
chasami,  pochti  ne  shevelya   kryl'yami,  parit'  nad  voshodyashchimi  vozdushnymi
potokami. I ee dom budet  raspolagat'sya vysoko na obryve, kuda ne  zaberetsya
dazhe lovkij ohotnik Grant...

     Tak ona  i  zasnula,  ne reshiv,  kakoj pticej  stanet, kogda pokonchit s
soboj, a utrom Veronika  prosnulas'  ran'she i byla  vozbuzhdena,  radostna  i
suetliva, nu tochno kak chajka,  nesushchayasya za parohodom, s kotorogo  ej kidayut
kusochki hleba. Tunika byla snova nadeta tak, chtoby odna grud' byla obnazhena,
i Tamara Ivanovna, poglyadev na nee, sprosila:
     - CHtoj-to ty segodnya takaya raznuzdannaya?
     - Ty  ne  ponimaesh', tak ee polagaetsya  nosit', - otvetila Veronika,  s
naslazhdeniem vgryzayas' v arbuz.
     - Navernoe, chtoby mladenca udobnej podkladyvat', - zametila hozyajka bez
ochevidnogo  yumora,  no  Veronika  tuniku  popravila  i  otkazalas' ot  mysli
proizvesti  sensaciyu na  plyazhe,  tak  kak  ne  byla gotova  k  vykarmlivaniyu
mladenca, a voobrazhenie u nee bylo horosho razvito.
     Tamara  ne  uspela  isportit'  Veronike  nastroenie,  potomu chto  snizu
zakrichal kompozitor Misha Gofman:
     - Devushki, ne spat'! Petushok  propel  davno! CHerez polchasa Seva  nachnet
ispytaniya svoego maholeta!
     Tut  slovno  kto-to  sil'no  ukolol  Veroniku  - inogo  sravneniya  Kora
otyskat' ne smogla - skorost' ee  dvizheniya uvelichilas' vtroe, no  pol'zy  ot
etogo  bylo  nemnogo,  potomu chto  tunika  strashno  meshala  krasit'  guby  i
odnovremenno zavyazyvat' dlinnye shnurki sandalij. Bulavki, kotorymi krepilas'
diadema, druzhno zakatilis' pod  vannu... Kora  zhdat' ee ne stala, i Veronika
neslas' za priyatelyami v goru, pripadaya na  bosuyu nogu, tunika  obnazhila vse,
chto obnazhat' ne sledovalo, no okutala shelkovym  tumanom vse pristojnye chasti
tela.
     Kogda Veronika, pylayushchaya gnevom, vbezhala na ploshchadku Ptich'ej kreposti i
zatormozila,  diadema sletela s  golovy, i  v otchayannom  pryzhke  ee  pojmala
vozlyublennaya ohotnika Granta, kotoraya prygnula za nej  k obryvu i povisla na
odnoj zelenoj ruchke, uderzhavshis' za visyachij koren'. Babushka Kseniya  Romanova
tut  zhe  kinula ej konec svoego sharfa, za kotoryj s drugoj storony  ucepilsya
ohotnik Grant, vytyanuvshij vozlyublennuyu na ploshchadku.  Ni Klomdididi, ni Grant
ne  proiznesli  vo vremya etogo  priklyucheniya ni slova, lish' vzyalis' potom  za
ruki v znak vzaimnogo raspolozheniya.
     - Spasibo,  - korotko  otvetila  Veronika, kotoraya malo  chto  zametila,
potomu chto smotrela v nebo, vyiskivaya svoego inzhenera.
     Inzhener  prishel  peshkom  -  s tyla. On pozdorovalsya  i  skazal, chto ego
maholet  sobirayut  na  shosse, chut'  povyshe kreposti,  i  zhelayushchie  mogut  im
polyubovat'sya.   Buduchi  chelovekom   vospitannym,  inzhener   sprosil  babushku
Romanovu, ne pomeshaet li on ee issledovaniyam, i  ta otvetila, chto, naprotiv,
ej eto  interesno,  a nauke  polezno znat', kak  reagiruyut korshuny na polety
maholetov.
     Inzhener ushel na  shosse, i ostal'nye, vklyuchaya privedshuyu sebya v poryadok i
soblaznitel'nuyu donel'zya Veroniku, otpravilis' sledom.
     Tam na obochine,  v  trave,  lezhali  chasti  hrupkoj mashiny,  vernee,  ne
mashiny, a tipichnoj aviamodeli,  kotorye  delayut shkol'niki i  dazhe ustraivayut
mezhdu soboj sorevnovaniya. Razumeetsya, chto by ty ni sobral iz takih planochek,
ono cheloveka ne podnimet.  Vidno, inache  rassuzhdal  molodoj chelovek  uchenogo
vida, kotoryj okazalsya assistentom Vsevoloda i  kak raz v tot moment raskryl
ploskij  chemodanchik i vytashchil  iz  nego pautinku, chto  pomestilas' u  nego v
kulake,  kak  eto  delayut  fokusniki. Zatem  on raskryl kostlyavyj  kulak,  i
pautinka prevratilas' v zanaves, kotorym mozhno bylo obkleit' planochki.
     -  Mechta chelovechestva,  - soobshchil  Misha  Gofman.  - YA hotel by  vospet'
moment, kogda  chelovek  voistinu  prevrashchaetsya v pticu. Bez etih vonyuchih ili
pozhirayushchih kislorod dvigatelej. Da zdravstvuet Ikar!
     -Spasibo, -  skazal  ser'eznyj inzhener. -  Sravnenie  s Ikarom,  Mihail
L'vovich, ya prinimayu lish' iz uvazheniya k vashemu  pesennomu tvorchestvu. V  inom
sluchae  sravnenie bylo by  mne nepriyatno i dazhe opasno vvidu rannej  konchiny
Ikara.
     -  O Gospodi! - ahnul kompozitor. -YA  zhe v  perenosnom smysle, v smysle
obshchego geroicheskogo obraza.
     - K  tomu zhe, - prodolzhal sporit'  s  nim Vsevolod, -  ya vsegda  udelyayu
pervostepennoe vnimanie soobrazheniyam bezopasnosti,  potomu  chto hochu dovesti
svoyu rabotu do konca, i net  nichego glupee, chem  sorvat' ee, ne  uchtya takogo
pustyaka, kak tochka plavleniya voska pri priblizhenii k Solncu.
     Pozhaluj, Veronika i tut ne dogadalas', chto ispytatel' shutit, potomu chto
ona kak furiya nakinulas' na kompozitora.
     - Kak ty mozhesh'! - zakrichala ona. - V takoj zhiznennyj moment!
     Poka Misha otbivalsya ot  nee, inzhener  s pomoshchnikom ostorozhno vossozdali
hrupkuyu pticu, natyagivaya pautinu,  kotoraya okazalas' ves'ma prochnoj. Nashlas'
rabota  i  zritelyam,  i  vse  s  udovol'stviem  eyu  zanyalis',  opyat'  zhe  za
isklyucheniem kompozitora, kotoryj byl leniv i k tomu zhe zhivot ne pozvolyal emu
svobodno naklonyat'sya, i Veroniki, kotoraya  vo vseuslyshanie  zayavila, chto  ne
mozhet uvelichivat' risk  dlya cheloveka, kotorogo ona cenit i  uvazhaet, zalezaya
svoimi  neopytnymi  rukami v chrevo  ego  sozdaniya. Tak ona i  skazala,  Kora
daleko ne srazu ponyala, pochemu  u podrugi  voznikli associacii s abortom, no
potom reshila, chto  Veroniku poroj  podvodit  nedostatok obrazovaniya, kotoroe
ona  pytaetsya kompensirovat'  nebol'shim  zhitejskim opytom.  Ah, esli by  ona
pomen'she sbegala s urokov s mal'chikami na Detskom ostrove!

     CHasam k desyati maholet byl sobran, Vsevolod razdelsya  do plavok, potomu
chto v  sluchae neudachnogo spuska mog  upast' v  more, a tam  lyuboj  kostyum  -
lishnij. Starushka  pervoj poshla v krepost', otkuda luchshe vsego bylo nablyudat'
za  ispytaniyami,   tam  u  nee  na  skameechke  lezhala  videokamera,  kotoraya
fiksirovala ptich'i polety. Ostal'nye  dozhdalis', poka inzhener  Vsevolod  Toj
vertikal'no  prizhal k sebe odno krylo, a ego pomoshchnik sdelal  to zhe samoe so
vtorym, i, pokachivayas' ot poryvov vetra,  oni otpravilis'  vverh po  sklonu.
Tam, za  gromadnoj kubicheskoj  skaloj,  inzhener prikrepil  k  sebe kryl'ya, i
pomoshchnik  ego  vyshel  na otkrytoe  prostranstvo i  dolgo stoyal, ozhidaya, poka
veter utihnet. Nakonec on dozhdalsya pauzy i zakrichal:
     - Davajte, Seva!
     Vsevolod vybezhal iz-za skaly i  tut zhe sdelal  sil'noe dvizhenie rukami.
Kryl'ya podhvatili  ego, kak ladoni muzhchiny podhvatyvayut  kotenka, i otorvali
ot zemli.  Inzhener sovershal plavatel'nye dvizheniya  nogami,  a kryl'ya sluzhili
emu kak sredstvo dlya planirovaniya. Vse  zhe,  dazhe nesil'no  dvigaya  imi,  on
ponemnogu stal podnimat'sya vverh. Tam, naverhu,  veter dul inache, i Vsevolod
napravilsya k  moryu. Kore hotelos' kriknut', horosho  li  emu odnomu  v  takoj
vyshine, ne  strashno  li. No  eto bylo  glupoe zhelanie, i ono,  k  sozhaleniyu,
pereklikalos' s myslyami Veroniki, kotoraya soobshchila okruzhayushchim:
     - Navernoe, ya  etogo  ne  perezhivu. Kakoe schast'e,  esli Seva  vernetsya
zhivym. |to zhe bezumie, pravda, eto bezumie.
     - Bezumstvu hrabryh, - soobshchil  kompozitor Misha, nashpigovannyj zabytymi
citatami, - poem my gimny.
     - Ochen' vpechatlyaet, - skazala Veronika.
     - Kazhetsya, eti slova prinadlezhat Lermontovu. YA kogda-to  hotel napisat'
na nih kantatu.
     - Pogodite zhe! - ogryznulsya vdrug  dolgovyazyj, blednyj poet Karik. - Vy
meshaete naslazhdat'sya zrelishchem!
     -  Naslazhdajtes'. Kto vam  meshaet! - obidelsya kompozitor. - YA zhe tol'ko
govoryu, a ne mahayu rukami, kak nekotorye.
     Kora poshla k kreposti - skoro Vsevolod doletit do nee.
     V kreposti uzhe byla babushka iz sem'i Romanovyh,  kotoraya  snimala polet
Vsevoloda na video. Kora srazu poglyadela vniz, cherez parapet - na more. Tam,
sredi   belyh  barashkov,  pokachivalos'  zernyshko  tmina  -  vtoraya  lodka  s
nablyudatelem.
     Kora kinula vzglyad v storonu kustov, posmotrela na skaly za osypavshejsya
stenoj - net, komissara Milodara nigde ne vidno. Segodnyashnie sobytiya ego  ne
interesuyut.
     I  tut maholet  inzhenera  poyavilsya  iz-za  skaly.  On  derzhal  kurs  na
krepost'. Bylo ochevidno, chto  Vsevolod vidit stoyashchuyu tam Koru i napravlyaetsya
imenno k nej - Veronika poka zaderzhalas' u dorogi, to li vyyasnyaya otnosheniya s
kompozitorom, to li privodya v ocherednoj raz v poryadok svoj tualet.  Konechno,
inzhener mog  napravlyat'sya i k starushke,  no vot on podletel poblizhe i, merno
vzmahivaya gromadnymi kryl'yami, kriknul: - Kora, privet!
     Tut uzh nikakih somnenij o tom, chto on vidit imenno ee, ne ostavalos'.
     - Privet! - Kora podnyala ruku, raduyas' ego dostizheniyam. - Tebe horosho?
     - Horosho! - veter dones otvet i tut zhe ryvkom umchal ego vdal'.  Inzhener
s  trudom uderzhal ravnovesie,  i  ego proneslo blizko ot  Kory. On smeyalsya i
naslazhdalsya ptich'im poletom.
     -  YA  gotova  v  nego  vlyubit'sya!  -  voskliknula babushka  iz semejstva
Romanovyh. No, krome Kory, nikto ne uslyshal etogo priznaniya.
     Ploshchadka  kreposti  napolnilas'  narodom  vo  glave  s  Veronikoj.  Vse
pribezhali  syuda. No Vsevolod uzhe  vzmyl  tak  vysoko, chto  kazalsya orlom ili
korshunom, reyushchim nad sklonom gory.
     - Spuskajtes'! - krichala Veronika. - U vas ustanut ruki.
     -  Ne  bespokojtes',  -  vozrazil  ej  assistent  inzhenera,  -  my  eto
predusmotreli. Ruki lezhat na special'nyh salazkah.
     Vyzhdav pauzu v poryvah vetra, Vsevolod reshil eshche raz spustit'sya k svoim
druz'yam.  On  nachal  snizhat'sya  krugami,  i  polet ego  byl plavnym  i  dazhe
torzhestvennym. Po krajnej mere, tak kazalos' Kore.
     Vot chelovek-ptica, sovershaya ocherednoj krug, priblizhaetsya  k obryvu,  na
vershine kotorogo priyutilis' razvaliny Ptich'ej kreposti, vot  on  snova beret
kurs k moryu, i pod nim razverzaetsya propast' glubinoj v sotni metrov...
     I  tut  sluchilos'  nechto  uzhasnoe!  SHkval  ili  prosto  udar naletevshej
vozdushnoj massy okazalsya  neozhidannym dlya inzhenera, i on ne uspel razvernut'
krylo, chtoby vzmyt' na vozdushnoj volne. Udariv v krylo, volna zavernula ruku
pilota, i Vsevolod  na sekundu poteryal ravnovesie. |togo bylo dostatochno dlya
togo,  chtoby veter dobralsya  do  vtorogo kryla  i,  perevorachivaya  cheloveka,
otlomal chast' kryla, pustiv po nebu kloch'ya pautiny, slovno nosovye platki.
     V kakoe-to mgnovenie  gromadnaya i uverennaya v sebe ptica prevratilas' v
neponyatno  kuda  stremyashchijsya  komok  planok, tryapok i  chelovecheskoj ploti...
Komok eshche dvigalsya po inercii, no on byl tyazhelee toj noshi, kotoruyu smogla by
vyderzhat' vozdushnaya stihiya.
     I novyj Ikar snachala vrode  by medlenno, no s kazhdym mgnoveniem nabiraya
skorost',  rinulsya vniz, v polosu, gde volny razbivalis' o kamni  u podnozhiya
skaly.
     Odno tyaguchee mgnovenie -  i chem  ego izmerish'  -  dolyami sekundy? - vse
stoyali,   osharashennye  vidennym,  slovno  prilipshie  k   kamnyu,  nesposobnye
proiznesti ni  zvuka... No  v tot  moment, kogda  telo  inzhenera,  oputannoe
ostatkami maholeta, stremyas' k smerti, proletelo  mimo kreposti, vse ozhili i
s  obshchim, neslyshnym ih usham krikom  kinulis'  k  glybam parapeta, otdelyavshim
krepost' ot beskonechnogo obryva. I vse uvideli, kak, medlenno povorachivayas',
no pritom nabiraya skorost', telo inzhenera letit vniz...
     No ono ne doletelo do vody i ne podnyalo fontan bryzg...
     Ono ne  doletelo do pribrezhnyh kamnej  i ne rasplastalos' na nih myagkoj
kukloj.
     Ono ischezlo, ne doletev do zemli  neskol'kih metrov. Nekotorye videli v
etoj tochke malen'kuyu, no yarkuyu vspyshku.
     Inye utverzhdali,  chto tam vozniklo tumannoe oblachko - tak  zhe mgnovenno
rasseyavsheesya.
     No vse shodilis' v ubezhdenii,  chto videli to mesto i  znali tot moment,
kogda  inzhener ischez,  kak ischezli i ostatki maholeta, kotorymi bylo oputano
ego telo.
     Dal'nejshee proishodilo kak by parallel'nymi potokami,  i Kora zapomnila
vse  otryvkami  - vprochem,  takimi otryvkami sobytiya  i  voznikali.  Snachala
nachala krichat' Veronika.
     - Ne uberegli! - krichala ona. - Ne uberegli!
     Uberech'  mog  lish'  neskladnyj assistent,  i  on  srazu zhe  polez cherez
ostatki steny, namerevayas' kinut'sya sledom za shefom i, vidno, poiskat' ego v
vozduhe.
     Ohotnik Grant shvatil assistenta za poyas i potyanul na sebya.
     Babushka Romanova vyzyvala po racii komissara Milodara.

     Poety  pobezhali  po  tropinke  k  beregu,  chtoby  tam  otyskat' ostanki
vozduhoplavatelya.
     Zatem ohotnik Grant izvlek  iz-za poyasa  tonkuyu  nit' i, privyazav k nej
gruzik,  kinul  s  obryva.  Katushka v ego  ruke mgnovenno raskrutilas'.  Ego
zelenaya vozlyublennaya  dostala otkuda-to  perchatki i, lish' kasayas' perchatkami
niti,  poletela  vniz,  s  obryva.  Kora  uvidela,  kak  iz-pod  ee  ladonej
vyryvaetsya dymok.
     Lodka, v kotoroj byl naparnik babushki, dostigla berega i nosilas' vdol'
linii priboya, vyiskivaya sledy Vsevoloda.
     CHerez  neskol'ko  minut,  a mozhet,  i men'she, pokazalsya flaer komissara
Milodara, kotoryj pronessya nad ih golovami i zatem poshel vniz, pochti kasayas'
obryva.  On zamer na uzkoj poloske, otdelyavshej skalu ot morya,  i  vse videli
malyusen'kuyu  figurku  komissara,  kotoryj  o chem-to  razgovarival  s zelenoj
Klomdididi, zatem povernulsya k sidevshemu v lodke nablyudatelyu.
     Vsya eta deyatel'nost', k kotoroj potom podklyuchilis' morskie spasateli  i
gornospasateli, ni k chemu ne privela. Krepost' ostalas' verna sebe: eshche odna
ee  zhertva prevratilas' v  pticu.  Inogo  ob座asneniya najti  ne udalos'. Hotya
nekotorye sledy Vsevoloda obnaruzhilis'. Naprimer, shchepka ot maholeta i klochki
pautiny, zacepivshiesya za kamni i kusty na obryve. No ne bolee togo.

     CHerez dva chasa komissar Milodar podnyalsya k razvalinam kreposti, kotorye
kak by stali mestom sbora vseh svidetelej etoj tragedii, i soobshchil, chto,  po
mneniyu   policii,   kotoraya,  razumeetsya,   ne   prekrashchaet  poiskov   tela,
vozduhoplavatel' Vsevolod Toj byl unesen neozhidannym sil'nym poryvom vetra v
more, a  zriteli upustili ego iz vida, potomu chto v tot  moment im svetilo v
lico solnce, special'no vyglyanuvshee dlya etogo iz-za oblakov.
     Nikto ne poveril Milodaru,  tem  bolee chto malo  kto dogadalsya, k kakoj
organizacii on  prinadlezhit. No  vse predpochli sdelat'  vid, chto poverili  -
ved' nikakogo inogo ob座asneniya, krome misticheskogo, nikto predlozhit' ne mog.
     Misticheskoe ob座asnenie tem vecherom predlozhila Veronika.
     -  On vernetsya, - soobshchila  ona doveritel'no, - on pohishchen duhami gory.
|ta legenda, kotoruyu  rasskazyvala  staruha,  vovse ne legenda.  Ona i  est'
vestnica duhov. Ty videla, kak ona ego eshche vchera zamanivala? |to vse zagovor
temnyh  sil,  i  ya  uverena,  chto  my  dolzhny  najti  v  Simferopole  Ahmeta
Voslenskogo.  On  upravlyaet  astral'nymi silami. YA  videla  ego  reklamu  na
vokzale v Simferopole.
     Kora  ustalo slushala Veroniku. Ona ponimala, chto s Vsevolodom sluchilos'
nechto uzhasnoe,  nikak ne svyazannoe ni s astral'nymi silami, ni s  Ahmetom iz
Simferopolya...  Ona otlichno  pomnila  slova  Milodara  o  parallel'nom mire,
kotorye on obronil za den'  do  tragedii.  Ona  ponimala,  chto  nablyudateli,
byvshie v kreposti  i na more, takzhe  iskali razgadku yavlenij, kotorye  mogut
byt' svyazany  s legendami, a mogut byt' nezavisimy  ot nih.  No  sejchas nado
obyazatel'no vstretit'sya s Milodarom, kotoryj, uletaya,  prikazal Kore zhdat' i
molchat'... Horosho zhdat' i molchat' bol'shomu nachal'niku, kotoryj zanyat tysyach'yu
drugih del...  A zdes' vsya vtoraya polovina dnya proshla pod gnetom sluchivshejsya
smerti.
     Kompaniya v tot den' raspalas' - kak budto na samom dele ee cementiroval
Vsevolod,  a  ne  dve   moskovskie  krasavicy.  Vprochem,  kto  sejchas  mozhet
rasskazat' pravdu? Kora  zhdala poyavleniya  Milodara. Ej pochemu-to pokazalos',
chto tot pridet vecherom popozzhe.
     Veronika  zasnula rano, ona vysypala v sebya chut' li ne smertel'nuyu dozu
snotvornogo i teper' blazhenno hrapela za peregorodkoj. No Kore ne spalos', i
ona  vyshla v sad. V dome u Tamary  burchal  televizor  i poroj kidal  otblesk
cvetnogo plameni na chernuyu listvu. Cikady zveneli pryamo v ushah, inogda snizu
donosilis'  udary voln  - more raskachalos' ot vetra,  i teper', v bezvetrii,
tugie valy merno molotili po beregu.
     Zakryv  glaza,  Kora vnov'  videla,  kak  ischezaet,  vspyhnuv  holodnym
ogon'kom, Vsevolod... Skoree by prihodil Milodar...

     Koru  razbudilo  nezhnoe  prikosnovenie  -  tak  mama  budila ee,  chtoby
pokormit'... Gospodi, podumala Kora, prosypayas', podnimayas' iz glubin sna, ya
zhe ne dolzhna pomnit', kak moya mama menya budila...
     Bylo temno. Luna osveshchala kraj stolika u krovati  i chasy. Zelenye cifry
sekund,  ravnomerno  voznikaya na ciferblate,  podcherkivali  razmerennost'  i
spokojnoe techenie nochi.
     - Kora, vstavaj, - prosheptala babushka Romanova. - My zhdem tebya.
     Kora  popytalas'  rezkim dvizheniem sest'  na krovati, no babushka Kseniya
Mihajlovna uderzhala ee.
     - Odevajsya tiho-tiho i vyhodi. Nikto ne dolzhen tebya zametit'.
     Kora natyanula  sarafan, sunula  nogi  v tapochki i  stupila  iz dveri na
ploshchadku pered domikom. Dver' v  komnatu Veroniki  byla priotkryta. Veronika
nevnyatno zagovorila vo sne.
     Raspogodilos', oblaka utihomirili svoj beg, stali  serymi i prozrachnymi
-  dlinnymi  tryapkami  oni tyanulis'  po chernomu nebu,  kotoroe  nad morem na
vostoke nachalo rozovet'.  Vcherashnyaya nepogoda vygnala teplyj vozduh, i potomu
bylo  zyabko i syro. Cikady molchali, vidno, popryatalis' po norkam. Neuverenno
zapela naverhu ptica i oborvala melodiyu.
     Nebol'shoj flaer pokachivalsya v vozduhe pered samym domom - shagah v pyati.
Otsvet ot pribornoj doski ocherchival lico pilota, kotoryj prishchurivshis' glyadel
na Koru - navernoe, ee svetlyj sarafan byl emu yasno viden.
     - Poshli! Ne zakryvaj dver'. Ty skoro vernesh'sya.
     Sledom za starushkoj, kotoraya byla rezva ne po godam, Kora  podnyalas' vo
flaer po lesenke, lezhavshej koncom na dorozhke.
     - Komissar zhdet nas u sebya, - skazala babushka.
     Vo flaere stalo tesno.  Zato on byl  sovershenno bezzvuchnym i ego nel'zya
bylo ni tolkom uvidet', ni zasech' priborami - rezinovaya igrushka.
     Kora mechtala vychistit' zuby, dlya nee eto glavnoe posle sna.
     - Poterpi pyat' minut, - otvetila ee myslyam babushka. - Tam vse est'.
     Obolochka flaera byla prozrachnoj, no v takuyu  temen'  ot etogo bylo malo
pol'zy:  poroj  proletali  snaruzhi  ogni,   cepochki  ognej,  vspyshki,  poroj
navalivalas' t'ma - chto-to zablestelo pod svetom  prozhektora -  na mgnovenie
zalozhilo ushi, vidno, izmenilos' davlenie. I tut zhe flaer zamer,  ulegshis' na
beton, i slyshno bylo, kak szadi  s gromkim shorohom  zakryvayutsya  vorota. Oni
probralis' v peshcheru Ali-baby.
     Dverca   flaera   otoshla   v  storonu,  komissar   Milodar  sobstvennoj
golograficheskoj personoj vstrechal ih, stoya  na betonnoj ploshchadke vybitogo  v
gore angara. Pochemu-to Kore vspomnilsya kakoj-to roman ZHyulya  Verna. Tam geroi
obosnovalis' v prostornoj peshchere, chtoby  ukryt' v nej  vozdushnyj korabl' ili
bazu podvodnyh lodok.
     V  glubine peshchery, za  stenoj kiparisov, vidnelas' belaya stena  dvorca.
Tuda i poshel Milodar, ponimaya, chto gosti posleduyut za nim.
     Daby udovletvorit' lyubopytstvo Kory, on na hodu delovito raz座asnyal:
     -  |tot dom  otdyha  byl  postroen  v  konce dvadcatogo  veka na  meste
chasovenki pri celebnom istochnike,  otrytom lichno  poetom  Pushkinym  i  zatem
zabytom  do  dvadcatyh   godov   proshlogo  veka,  kogda  zdes'   obosnovalsya
rukovoditel'  krymskogo  OGPU,  prevrativshij  chasovenku  v  mesto  vstrech  s
neglasnymi agentami. Odnako on byl pereveden s povysheniem v Samaru, ne uspev
nikomu rasskazat' o svoej tajne, tak kak ego tam vskore rasstrelyali. CHasovnya
byla vnov' otkryta  partizanami v period nemeckoj okkupacii.  Partizany ryli
iz peshchery hod k Kerchi, na soedinenie  s chastyami  polkovnika  Brezhneva, no ih
vydal  fashistam mestnyj fotograf. V sleduyushchij  raz peshcheru  otkryli kraevedy,
kotorye shli po mestam boevoj slavy v poiskah zheleznyh krestov  i  esesovskih
kinzhalov. Sluh o peshchere doshel do Simferopolya. Zdes' byla postroena specvilla
dlya otdyha rukovodstva. Poslednie sto let my ispol'zuem peshcheru kak sekretnuyu
bazu  Galakticheskoj  policii.  Otsyuda ya kuriruyu  operaciyu,  mogushchuyu  okazat'
vliyanie na sud'bu vsej Galaktiki.
     Rasskaz Milodara podoshel  k  koncu kak raz  v  tot moment,  kogda  oni,
minovav alleyu kiparisov, rosshih pod iskusstvennym svetom, voshli v steklyannye
dveri belogo dvorca.
     Oficer  bezopasnosti otdal  im chest' i ischez v koridore. Milodar provel
babushku  i  Koru  v  gostinuyu,  gde vokrug  nizkogo  zhurnal'nogo  stolika  u
nezazhzhennogo kamina  stoyali obshirnye myagkie kresla i divany, prednaznachennye
dlya oficial'no-druzheskih besed. Obivka kresel byla  starinnoj,  lilovye rozy
na  korichnevom   fone.  Ot  kresel   pahlo  pyl'yu  i   davno  vyvetrivshimisya
otechestvennymi  duhami  "Krasnaya  Moskva".  V kreslah  sideli  dva  vel'mozhi
nastol'ko nezametnoj vneshnosti, chto  Kora  ne  uznala by  ih, vstretiv cherez
polchasa. Oni druzhno sklonili golovy, privetstvuya voshedshih.
     Ukazav damam  na  dva  svobodnyh kresla, Milodar  uselsya  na  poslednee
svobodnoe mesto i sprosil:
     - Komu chaj, komu kofe?
     V otvet razdalsya nerazborchivyj gul golosov. Podozhdav, poka vse vyskazhut
svoi pozhelaniya, Kora skazala:
     - Polcarstva za rukomojnik i zubnuyu shchetku.
     - Projdi po koridoru, vtoraya dver' napravo.
     Kogda Kora vernulas', v kamine uzhe gorel elektronnyj koster, nezametnye
vel'mozhi pili kofe,  a babushka - chaj iz  bol'shoj farforovoj  chashki.  Milodar
peredal chashku i  Kore. Udovletvorennyj tem, chto  obo  vseh  pozabotilsya,  on
zagovoril:
     - To, chto  lyudi imeyut  obyknovenie  propadat', vsem i davno izvestno. V
lyubom  mire,  na lyuboj  planete  statistika  opredelyaet tochnyj procent takih
ischeznovenij.  Prichiny   tomu  vpolne  real'nye.  Poiskami   propavshih   lic
zanimaetsya  policiya i nahodit  stol'ko,  skol'ko  polozheno najti.  Ostal'nye
sgnivayut, rastvoryayutsya v vode ili v kislote. Kazhdomu svoe.
     Nezametnye vel'mozhi soglasno kivnuli. |ta problema byla imi izuchena.
     -  Odnako   sovremennye  sluzhby  bezopasnosti   vnimatel'no  sledyat  za
statistikoj ischeznovenij, potomu chto lyuboe uvelichenie chisla propavshih dolzhno
vyzyvat'  podozrenie.   Teoreticheski   uzhe   davno   dokazano  sushchestvovanie
parallel'nyh mirov. Odnako nam, nesmotrya na to chto etoj problemoj zanimayutsya
vedushchie specialisty, proniknut' ni v odin iz parallel'nyh mirov ne  udalos'.
My, konechno, tuda proniknem, dajte nam vremya, proniknem!
     Nezametnye lichnosti soglasno kivnuli. Oni verili v silu nauki.
     - Nauka naukoj, - prodolzhal komissar, - a zhizn' beret svoe.
     Proiznesya  etu strannuyu frazu,  komissar dopil kofe i postavil chashku na
stolik.  Ostal'nye  gosti  posledovali  ego  primeru.  Lish' babushka  i  Kora
prodolzhali mirno prihlebyvat' chaj, zhaleya o tom, chto na stole net ni pechen'ya,
ni varen'ya, ni dazhe sahara.
     -  V  nashem rasporyazhenii  nahoditsya  sovershenno sekretnoe  issledovanie
doktora  dyu Grie, prozhivayushchego  v  Galakticheskom centre, kotoryj dokazyvaet,
chto  odin  iz vozmozhnyh parallel'nyh  mirov nahoditsya s  nami v kontakte  i,
vozmozhno, sushchestvuet peremeshchenie mezhdu nashimi mirami.
     - Ne mozhet byt'! - vdrug voskliknula babushka iz semejstva Romanovyh. No
Kore pokazalos', chto v etom vosklicanii byl element teatral'nogo dejstva: ej
hotelos' obratit' na sebya vnimanie.
     - Mozhet  byt',  - surovo proiznes  Milodar. -  I  kak  vy sami  otlichno
znaete, Kseniya Mihajlovna,  odna  iz  tochek soprikosnoveniya  mirov nahoditsya
imenno v rajone  poselka Simeiz,  chut' nizhe tochki, uslovno imenuemoj Ptich'ej
krepost'yu. To est', tochnee govorya, v  rajone obryva, soedinyayushchego krepost' s
poverhnost'yu CHernogo morya.
     Nikto na  etot raz ne udivilsya, slovno problema uzhe obsuzhdalas' v  etoj
kompanii.
     Milodar podtverdil podozreniya Kory, prodolzhiv:
     -  O  parallel'nom  mire my  ne  raz  uzhe soveshchalis'  i proveli bol'shuyu
issledovatel'skuyu rabotu. Dazhe bolee togo,  vcherashnij  epizod nam byl  ochen'
polezen.
     - Kakoj epizod? - sprosila Kora.
     - Vy znaete kakoj, - otvetil Milodar. -  Perehod inzhenera Vsevoloda Toya
v parallel'nyj mir.
     - Znachit, on ne pogib? - obradovalas' Kora.
     - U nas net osnovanij podozrevat' ego v etom, - otkliknulsya Milodar.
     -  No esli miry soprikasayutsya i on popal v  parallel'nyj mir, - skazala
Kora, - znachit, on mog razbit'sya tam?
     Vse zamolchali, obdumyvaya informaciyu. Kora zhe predstavila sebe dva  mira
- nash i tot, nevedomyj. Oni kazalis'  ej shozhimi s dvumya myl'nymi  puzyryami,
kotorye soprikasayutsya, i ih raz容dinyaet lish' tonkaya myl'naya raduzhnaya plenka.
I  vot nekto vsemogushchij pronzaet  stenku tonchajshej igloj,  nastol'ko tonkoj,
chto puzyri ne lopayutsya. Hotya v masshtabah Zemli eto otverstie mozhet dostigat'
neskol'kih  metrov  v diametre.  Vprochem, lyubye  sravneniya  v  teoreticheskoj
fizike naivny i bespredmetny,  tak kak otverstie v to zhe vremya mozhet byt' ne
otverstiem, a chert znaet chem.
     - Vernee vsego, on ne razbilsya, - otvetil Milodar Kore i samomu sebe. -
Vernee vsego, nash  inzhener zhiv. Kak zhivy  i te, kto popal v parallel'nyj mir
ran'she cherez tot zhe perehodnoj tunnel'.
     - Nazvanie uslovno, - utochnil odin iz nezametnyh vel'mozh.
     - Razumeetsya, vse uslovno, - soglasilsya Milodar. - K sozhaleniyu, my malo
znaem i potomu pochti bessil'ny.
     -  My  uzhe  znaem,  chto oni sushchestvuyut  i otkazyvayutsya ot  kontaktov, -
skazala babushka. - A eto uzhe trevozhnaya informaciya.
     -  Pochemu oni ne idut  na kontakt? Otkuda vy ob etom znaete? - sprosila
Kora. Raz ee syuda priglasili, znachit, im nechego ot nee skryvat'.
     - Po  vsem nashim  raschetam, - skazal Milodar, - vyhodit,  chto obitateli
parallel'nogo  mira otlichno znayut o  nashem sushchestvovanii. Bolee togo,  lyudi,
kotorye popadayut tuda, popadayut ne sluchajno - trebuetsya  opredelennyj rashod
energii dlya  togo, chtoby chelovek pereshel iz mira v mir. My eshche ne znaem, kak
eto sdelat'. No oni-to znayut!
     - Ne slishkom  li mnogo  vyvodov vy delaete iz odnogo sluchaya? - sprosila
Kora.  Hot' ej  i hotelos', konechno,  chtoby inzhener byl  zhiv, puskaj  dazhe v
parallel'nom  mire. No  ona  byla  rassuditel'noj devushkoj  i  ponimala, chto
teoriya teoriej, a est' eshche i ravnodushnaya dejstvitel'nost'.
     - Pochemu iz odnogo sluchaya? - sprosil Milodar.
     - No ved' tol'ko inzhener Toj ischez, kogda padal vozle skaly.
     Tut prishla pora udivlyat'sya starushke.
     - A kak zhe  ta devushka,  kotoraya  kinulas' so skaly  i  prevratilas'  v
pticu?  A kak  zhe kapitan Pokrevskij, kotoryj  prygnul  iz kreposti vmeste s
konem?  A kak  zhe  vse  legendy,  kotorye svyazany  s  ischeznoveniem  lyudej i
prevrashcheniem ih v ptic?
     - No  ved' eto legendy!  - voskliknula Kora. - I dazhe esli chto-to bylo,
to tysyachu let nazad. My-to tut pri chem?
     -  Pogodite, -  ostanovil  gotovuyu otvetit' babushku Milodar. - Poroj my
govorim  o  chem-to, dumaya, chto slushatel' znaet stol'ko zhe,  skol'ko i my.  A
slushatel'   mozhet   ne  znat',   chto   dlya  obitatelej  parallel'nogo   mira
prostranstvenno-vremennye svyazi dejstvuyut  sovsem inache, chem  u nas. |to dlya
nas devushka  kinulas' v more  dve tysyachi let nazad.  A dlya  nih... - Milodar
neopredelenno pokazal vverh,  - nashe vremya ne sushchestvuet. Dlya nih chto tysyacha
let nazad, chto segodnya - vse yavlyaetsya edinovremennym.
     - No etogo ne mozhet byt'! - vosprotivilas' Kora.
     - Pochemu? - Milodar  pozhal plechami.  - Ty zhe  verish'  v puteshestvie  vo
vremeni?
     - Kazhdyj shkol'nik v eto verit, - otvetila Kora.
     -  Dlya  parallel'nogo  mira  soprikosnovenie  s   nami  -  odnovremenno
soprikosnovenie so vsej summoj minovavshego u nas vremeni.
     - |to ne ochen' ponyatno, - skazala Kora, - no ya ne budu sporit'.
     -  Pravil'no.  |tim ty sekonomish' nashe  i  svoe  vremya. Tebe dostatochno
ponyat',  chto  vse  te  dokumentirovannye  i  otrazhennye  v  legendah  sluchai
ischeznoveniya  lyudej  v  rajone  Ptich'ej  kreposti,  vernee  vsego,  yavlyayutsya
sledstviem  soznatel'noj  deyatel'nosti uchenyh  parallel'nogo  mira,  kotorye
poluchili vozmozhnost' kak by peretaskivat' nashih lyudej k sebe.
     -  Vy  uvereny  v  etom?  - Kora  nashla  slaboe  mesto  v  argumentacii
komissara.
     - Konechno, net! - otvetil za komissara odin iz nezametnyh lyudej.  -  My
ni  v  chem  ne  uvereny.  |to  tol'ko  teoriya.  I  nam  ee  nado  podkrepit'
eksperimentom.
     On zamolchal, slovno vygovorilsya na nedelyu vpered.
     -  My  obyazany postavit'  eksperiment,  - podhvatil  estafetnuyu palochku
Milodar. - My dolzhny popast' tuda, k nim, i ponyat', kak oni eto  delayut, chto
oni mogut i zachem  im eto nuzhno. Zatem my dolzhny dat'  vozmozhnost' grazhdanam
Galakticheskoj Federacii vozvratit'sya domoj.
     Proiznosya etot monolog, Milodar vstal  na cypochki, nadul grud'  i  stal
pohozh na nastoyashchego tribuna.
     - V  inom sluchae nam mozhet ugrozhat' opasnost', - tiho  skazal vtoroj iz
nezametnyh vel'mozh.
     - To, chto nam neizvestno, daet preimushchestvo soperniku i potomu ugrozhaet
nam, - poyasnil pervyj nezametnyj vel'mozha.
     - My  obyazany poslat' tuda  cheloveka, kotoryj vse  uznaet i postaraetsya
vozvratit'sya zhivym.
     - Pravil'no, - soglasilsya vtoroj nezametnyj vel'mozha.
     -  My podumali, - skazal Milodar, i  tut  u Kory upalo serdce: zachem on
tak  na nee smotrit?  -  My posovetovalis' i reshili predlozhit' etu  pochetnuyu
zadachu  tebe,  Kora  Orvat.  I  eta  ekspediciya  v  parallel'nyj  mir  budet
odnovremenno zachtena ispytaniem dlya tebya pri  zachislenii v shtat InterGpola v
kachestve polevogo agenta.
     - Mne? V parallel'nyj mir? - tupo povtorila Kora. - |to eshche pochemu?
     - Potomu chto ty - luchshij kandidat dlya takoj avantyury, -otvetil Milodar.
- Ty moloda, poka eshche ne tak boish'sya smerti...
     - YA boyus' smerti!
     -  Ne  perebivat'! Poka  ty  eshche  ne  tak,  kak  ya, boish'sya smerti,  ty
legkomyslenna, chto  svojstvenno  molodosti. Ochertya golovu ty  kinesh'sya v etu
avantyuru.
     - Ni v koem sluchae!
     - Vo-vtoryh, ty, kak ni paradoksal'no, obladaesh' dovol'no holodnym umom
i trezvoj golovoj, chto stranno dlya tvoego vozrasta...
     -  Perestan'te  menya analizirovat'!  Kak  budto  ya  kakoj-to podopytnyj
krolik!
     - Sravnenie zakonomerno, - soglasilsya komissar, i  nezametnye  vel'mozhi
zakivali, soglashayas'. Im tozhe kazalos', chto komissar otnositsya k Kore, kak k
prepariruemomu kroliku, odnako oni ne imeli nichego protiv. - No ot etogo ono
ne stanovitsya menee abstraktnym. Mne  sejchas  plevat', krolik ty  ili giena,
menya  volnuet odno  - sud'ba  Zemli. I  uchti,  Kora, ya predchuvstvuyu,  chto  v
blizhajshie dvadcat' let  sud'ba Zemli  neodnokratno budet nahodit'sya  v tvoih
rukah i ne daj bog tebe ee hot' raz uronit' na pol!
     Kora chut'  bylo ne  ulybnulas', potomu chto  tragediya  v ustah komissara
umudryalas' granichit' s farsom i lish' sam komissar etogo ne zamechal.
     - Kak zhe ya eto sdelayu? - sprosila Kora.  - U menya  net maholeta, i ya ne
umeyu letat'.
     - |to pustyaki, - otmahnulsya komissar. - Programmu  primanki razrabotayut
specialisty. No v principe vse uzhe resheno.
     - CHto?
     - Tebe pridetsya prygnut' s obryva.
     - Kak tak?
     - Prygnesh'  s  obryva, i budem  nadeyat'sya, chto  oni tam, v parallel'nom
mire, tebya podhvatyat i peretashchat k sebe.
     -  Vy  ponimaete,  chto  govorite,  komissar? -  vozmutilas'  Kora  i  s
vnutrennim  trepetom  ponyala, chto nikto  v komnate ee ne podderzhivaet.  Dazhe
babushka Romanova vnimatel'no  razglyadyvala  mokroe pyatno na potolke - vidno,
gde-to v peshchere protekalo.
     - YA otlichno ponimayu, -  suho otvetil Milodar. -  A tebe  eshche  predstoit
ponyat'.
     - Vy  hotite, chtoby ya kidalas'  s  obryva,  kak pokinutaya  liceistka, v
raschete  na to, chto v  kakom-to  drugom, vozmozhno, nesushchestvuyushchem, mire menya
zametyat, spasut  i budut  leleyat'.  A  esli u nih mertvyj chas? A esli oni ne
uspeyut? A esli ih, v konce koncov, i net na svete?
     - Vse vozmozhno, - proiznes odin iz nezametnyh vel'mozh. - Vse vozmozhno.
     I gluboko vzdohnul, sochuvstvuya Kore. No ne bolee togo.
     - I  pochemu  vy ne mozhete vyzvat'  dobrovol'ca iz ryadov  vashej otvazhnoj
organizacii? Razve u vas malo dobrovol'cev?
     - Gde oni? - sprosil zainteresovanno komissar.
     -  Vot. -  Kora  obvela  rukoj komnatu, i  nezametnye  vel'mozhi tut  zhe
utonuli  v  kreslah -  dazhe  golov  ne  vidno. Starushka zhe zashlas'  v  takom
predsmertnom kashle, chto stalo yasno: ej etoj nochi ne perezhit'!
     -A ya,  -  proiznes Milodar,  - ne mogu pozhertvovat' soboj,  potomu  chto
vladeyu takim kolichestvom  gosudarstvennyh tajn,  chto na noch' menya prihoditsya
ukladyvat' v sejf, chtoby ne ukrali.
     Kogda nikto ne zasmeyalsya, komissar poyasnil:
     - |to shutka...
     No i eto ne vyzvalo smeha.
     - A govorya  ser'ezno,  - prodolzhil  Milodar,  - obratit'sya  k tebe  nas
zastavlyaet ser'eznaya real'nost'.  My imeem osnovaniya polagat', chto obitateli
etogo mira imeyut vozmozhnost' nablyudat' za nami, po  krajnej mere  v predelah
perehoda  - skazhem, na rasstoyanii  kilometra ot tochki soprikosnoveniya mirov.
Esli my  ne  duraki, to i  oni  tem  bolee  ne duraki. I oni  ponimayut,  chto
poyavlenie babushki Ksenii Mihajlovny s apparatom  po uchetu ptichek i ee kuzena
v lodke  s toj zhe cel'yu -  ne  sluchajnaya akciya lyubitelej prirody. Oni  mogut
zapodozrit', chto  raskryty i nahodyatsya pod kolpakom. Bolee togo, oni i  menya
uzhe  videli  raza dva-tri. YA  besedoval s nablyudatelyami, prinimal  uchastie v
eksperimentah  po kontrolyu  vozduha, gravitacionnyh  napravlyayushchih, magnitnyh
polej etogo mesta - ved' my ne pervuyu nedelyu zdes' rabotaem. I  ischeznovenie
inzhenera  Vsevoloda  Toya  -  lish'  tochka,  mozhet  byt',   predposlednyaya,   v
agressivnoj deyatel'nosti parallel'nogo mira.
     Nezametnye  vel'mozhi,  vysunuvshie  golovy  iz   myakoti  divanov,  snova
zakivali.
     -  No raz my veli nablyudenie za deyatel'nost'yu  parallel'nogo  mira, to,
ochevidno, parallel'nyj mir vel za nami kuda  bolee pristal'noe nablyudenie. I
mozhno schitat' nebol'shim chudom tot fakt,  chto  ya do  sih por nahozhus' ryadom s
vami, a ne likvidirovan protivnikom.
     -  To  est'  ne  likvidirovana  tvoya gologramma,  - zametil  pervyj  iz
nezametnyh vel'mozh,  chto zastavilo Milodara  zapnut'sya i  perevesti duh.  No
zatem on prodolzhal kak ni v chem ne byvalo:
     -  Nam  nado  poslat'  tuda cheloveka, kotoryj  ne  vyzovet podozrenij v
parallel'nom  mire.  Poetomu  my organizovali  priezd syuda Kory  Orvat,  uzhe
ispytannoj nami nekotoroe vremya nazad v dele ob ubijstve na Detskom ostrove.
     - Kak tak organizovali moj priezd? - sprosila Kora.
     -  |to potrebovalo nekotoroj lovkosti  s moej storony, a  takzhe  znaniya
zhenskoj natury.
     Poslednyaya iz Romanovyh hmyknula. Ej bylo veselo!
     - YA  sama reshila syuda ehat',  i  menya nikto ne napravlyal! - voskliknula
Kora.
     -  A  esli ty postaraesh'sya  vspomnit',  kak gotovilsya i  proishodil vash
ot容zd syuda, ty obnaruzhish', chto k  resheniyam tebya vse vremya podtalkivala tvoya
legkomyslennaya podruga, kotoraya so svojstvennoj ej glupost'yu delala vid, chto
ty vse reshaesh' v vashem tandeme.
     - |to bylo podstroeno? - Kora gotova byla rasterzat' Veroniku.
     - Veronika  i  ne podozrevaet,  chto  nahodilas' pod  moim  vliyaniem,  -
skromno zametil komissar. - Ona byla slepym oruzhiem v moih lapah. Ne osuzhdaj
devushku.
     Kora  ne  otvetila.  Ona  postaralas'  vosstanovit'  v  pamyati,  kak zhe
planirovalas', obsuzhdalas' i  reshalas' poezdka v Simeiz,  i, konechno  zhe, ne
vspomnila  dostatochno,  chtoby  poverit'  Milodaru. Vprochem, teper' uzhe  bylo
pozdno.
     A komissar mezhdu tem prodolzhal svoj monolog:
     - Dlya  menya glavnoe zaklyuchalos' v tom, chtoby Kora sama ne podozrevala o
tom, chto okazalas' zdes' po moej vole. Ona dolzhna byla vesti sebya sovershenno
estestvenno.  Pervye  dva   ili  tri   dnya  gulyat'   vdvoem  s  podrugoj  po
okrestnostyam, delaya  vid, chto ne smotrit na muzhchin, kotorye  ej s  Veronikoj
vovse ne nuzhny...
     - Vot imenno! - voskliknula Kora, i vse zasmeyalis'.
     -  Zatem,  -  prodolzhal komissar,  -  vokrug dvuh krasotok obrazovalas'
samcovaya kompaniya...
     - A  ohotnik Grant? - vozrazila Kora, chtoby  hot' v chem-to oprovergnut'
etogo samouverennogo komissara. - On ne imel k nam otnosheniya.
     - Ne  sporyu. I dolzhen skazat'  tebe, chto  isklyuchenie lish'  podtverzhdaet
obshchee pravilo.
     - Znachit, vse bylo podstroeno!
     - Vse. Vplot' do detalej  vashego  povedeniya i pervogo vizita v krepost'
na skale.
     - Znachit, u vas v nashej kompanii byl shpion!
     - Obyazatel'no! No ne lomaj golovu, ne dogadaesh'sya. Glavnoe  zaklyuchaetsya
v tom,  chto  vasha kompaniya,  s  tochki  zreniya  parallel'shchikov,  ne  vyzyvaet
podozrenij. Tak chto  ty mozhesh' spokojno prygat' v parallel'nyj mir. Oni tebya
ne obidyat. I ty spokojno sovershish' podvig.
     - YA ne hochu sovershat' podvigov!
     - Kora, milaya, -  zagovorila babushka iz semejstva Romanovyh. - Komissar
na  etot  raz  ne shutit i  dazhe ne preuvelichivaet.  V samom dele, ty - chast'
obshirnogo i ser'eznogo plana spaseniya nashej rodnoj planety, a mozhet,  i vsej
Galakticheskoj  Federacii  ot  pochti  neizvestnogo i,  vozmozhno,  vsemogushchego
agressora.   Parallel'nyj  mir  s  neizvestnymi  nam  celyami  nashchupal  mesto
perehoda.  On  uzhe  aktivno  ispol'zuet  ego,   pohishchaya  zemnyh  lyudej.   Ne
segodnya-zavtra ottuda v nash mir mogut  hlynut' agressory, protiv  kotoryh my
ne znaem protivoyadiya.
     - No, mozhet, oni s samymi horoshimi celyami?
     - Ne perebivaj starshih! - ryavknul Milodar, no babushka Kseniya Mihajlovna
podnyala ruku, ostanavlivaya komissara.
     - Ty zadala pravil'nyj vopros, devochka, - skazala  ona. - No po zakonam
kosmicheskih  kontaktov civilizaciya,  imeyushchaya blagorodnye celi, vsegda pervym
delom staraetsya naladit' kontakt. Kapitan Kuk vez s soboj busy dlya tuzemcev,
a my  zapisyvali  biotoki  mozga  del'finov.  Esli zhe civilizaciya  sovershaet
dejstviya, no ne idet na kontakt, znachit, delo ploho.
     - Ploho delo, - podtverdil odin iz nezametnyh vel'mozh.
     - No my ne  mozhem pozvolit' sebe vyzvat' ih  podozreniya,  -  prodolzhala
starushka, kotoraya yavno byla ne prosto nablyudatelem za pticami. V te dni Kora
eshche ne  znala, chto Kseniya Mihajlovna v ee  devyanosto  let uverenno rukovodit
Galakticheskoj  sluzhboj  bezopasnosti,  v  kotoruyu,  v  chastnosti,  vhodit  i
InterGpol.
     -  My  vynuzhdeny byli  razrabotat' operaciyu  po vnedreniyu  v  chuzhoj mir
nashego agenta. Razrabotka  ne zavershena, no ischeznovenie  inzhenera Vsevoloda
zastavlyaet  nas  toropit'sya. Boyus', chto vremya  na ishode  -  my mozhem  zhdat'
neblagopriyatnogo  dlya nas razvitiya sobytij v lyuboj moment. Vy, Kora,  dolzhny
stat' glazami i ushami Zemli - vy dolzhny uznat' plany protivnika i sorvat' ih
ili hotya by dovesti do nashego svedeniya.
     -  Nu  uzh ty slishkom,  - skazal vtoroj  nezametnyj  vel'mozha, v kotorom
Kora, konechno zhe, ne mogla uznat' vice-prezidenta Galakticheskoj Federacii po
bezopasnosti, serogo kardinala Galaktiki. - Ty, Ksyusha,  pereborshchila.  Tak ty
nashego yunogo agenta zapugaesh'.
     Ego provokaciya vozymela dejstvie.
     - Menya trudno zapugat'! - soobshchila Kora.
     - Mne priyatno slyshat', chto vash agent uveren v sebe, - otmetila babushka.
     - My ispytyvali Koru v trudnyh usloviyah, - samodovol'no zayavil Milodar.
- Ona  smogla protivostoyat' knyazyu Vol'fgangu dyu Vol'fu i ego  bande na bortu
"San-Susi". |to ne kazhdomu po plechu.
     - A vam ne bylo  strashno?  - sprosil nezametnyj vel'mozha.  Tot, kotoryj
byl  komissarom  oborony  Galakticheskoj   Federacii,  o  chem  Kora  tozhe  ne
dogadyvalas'.
     -  YA  dazhe ob etom i ne dumala, - priznalas' Kora.  - No  tam  vse bylo
yasno.
     -  Zdes'  tozhe  vse  yasno,  -  vozrazil  Milodar,  -  ty  proniknesh'  v
parallel'nyj mir...
     - Nam, - perebila komissara Kseniya  Mihajlovna,  - hotelos' by poluchit'
vashe principial'noe soglasie na opasnyj i riskovannyj podvig.
     -  Zemlya zhdet  vashego  resheniya,  -  podderzhal babushku  komissar oborony
Federacii.
     - No  neuzheli  u vas  nikogo  bol'she net?!  - popytalas' soprotivlyat'sya
Kora. Vprochem, uzhe sdavayas'.
     - My mozhem podgotovit'  i poslat' drugogo agenta, - terpelivo ob座asnila
babushka. - No nam nikogda ne  otyskat' takoj zhe, kak vy, horoshen'kij cvetok,
bezdumnyj i legkomyslennyj.
     - YA - cvetok? - grozno sprosila Kora.
     -  My  ochen' nadeemsya, chto vy ih v etom ubedili. Bolee nelepoe, pustoe,
glupoe  vremyapreprovozhdenie,  chem  u vas  s  Veronikoj, pridumat'  trudno, -
zayavil Milodar. - Kogda ya proglyadyval plenki, mne stanovilos' stydno, chto ty
- moj potencial'nyj sotrudnik.
     - I chto  zhe vam tak ne ponravilos'? - agressivno sprosila Kora. - Razve
ya ne imeyu prava otdyhat'?
     - Kora, - vzmolilas' mudraya  Kseniya Mihajlovna, - ne obrashchajte vnimaniya
na Milodara. YA znakoma  s nim tridcat' let - bolee nevospitannogo, grubogo i
nechutkogo  cheloveka  mne videt' ne prihodilos'.  Esli  by  ne  ego cepkost',
upryamstvo i  umenie intrigovat',  nikogda ne  videt' by  emu takogo vysokogo
posta.
     Kora polnost'yu soglasilas' so staruhoj.
     - Ladno, - skazala ona. - YA postarayus' ego prostit'.
     - I ya tol'ko hotel skazat', - zametil seryj kardinal Galaktiki, - chto u
vas,  Kora,  budet zamechatel'naya  vozmozhnost' spasti  otlichnogo  inzhenera  i
milogo cheloveka Vsevoloda Toya. Dumayu, chto vasha  podruga Veronika  lopnet  ot
zavisti.
     Kora podnyala brovi - takogo  glubokogo proniknoveniya v sobstvennuyu dushu
ona ne ozhidala ni  ot  odnogo muzhchiny. A ej vovse ne hotelos', chtoby muzhchiny
tuda pronikali.
     - |to k delu ne otnositsya, - otrezala Kora.
     - Pravil'no, - soglasilsya pronicatel'nyj kardinal.
     -  Rasskazhite mne,  chto nado  delat', - skazala Kora. - Ved' prezhde chem
soglasit'sya, ya dolzhna, po krajnej mere, ponimat', na chto idu.
     - Na podvig, - prosto skazala Kseniya Mihajlovna.
     - Vam vse ob座asnit komissar Milodar, - skazal komissar oborony.

     Na sleduyushchee utro Kora  prosnulas' u sebya v komnate  i nikak  ne  mogla
snachala  soobrazit',  chto  zhe  proizoshlo  v  dejstvitel'nosti,   a  chto   ej
prisnilos'.  Snachala ona  predpolozhila, chto  ej prisnilsya tragicheskij  polet
inzhenera  Vsevoloda  na  maholete,  no  potom  ona   uslyshala   za   stenkoj
priglushennye rydaniya Veroniki i  ponyala, chto eto, k sozhaleniyu,  ne tak. Net,
soobrazila  Kora, ej prisnilis'  sobytiya nochnye - vizit Ksenii Mihajlovny  i
besedy  s  Milodarom...  no po  mere  togo kak ona  prosypalas',  vse  yasnee
stanovilos',  chto i  nochnuyu  besedu s  rukovoditelyami bezopasnosti Galaktiki
vryad li mozhno schitat'  snom. Neuzheli ona zhivet v takom sumasshedshem mire i ej
grozit puteshestvie v drugoj mir, ne menee sumasshedshij? O net!
     Poslednij  vozglas vyrvalsya  iz  nee naruzhu.  I  nastol'ko  gromko, chto
Veronika perestala rydat' i, zabyv odet'sya, pribezhala k nej.
     Veronika byla vstrepannoj, glaza krasnye, zaplakannye - bednaya devochka,
podumala  Kora,  vtoroj  raz  na moej pamyati teryaet  vozlyublennogo! Kak  eto
trudno perenesti.
     -  Ty chto?  Prisnilos' chto-to strashnoe?  - Veronika eshche  bespokoilas' o
nej!
     -  Izvini, esli ya  tebya razbudila,  -  skazala  Kora. -  Mne  prisnilsya
koshmar.
     - O Vsevolode, da?
     - O Vsevolode.
     - Ty dumaesh', chto on pogib?
     - YA nadeyus', chto on zhiv.
     - On prevratilsya v chajku? - gor'ko ulybnulas' Veronika.
     Kora dala Milodaru slovo, chto  nikomu iz priyatelej i druzej ne skazhet o
predlozhenii InterGpola. A tak hotelos' uspokoit' Veroniku.
     - YA reshila uehat', - skazala Veronika, ne dozhdavshis' otveta ot Kory.
     - Pravil'no, - otvetila Kora. - Ty poedesh' so mnoj?
     - YA poedu v YAltu, - skazala Kora.
     Nu pochemu ya dolzhna skryvat'sya!  Zachem ya dala slovo? I srazu vspomnilis'
poslednie  slova  Milodara. "Tebe zahochetsya  podelit'sya s  kem-nibud'  svoej
tajnoj.  Skoree vsego  s Veronikoj. No prezhde chem  otkroesh' rot, pozhalujsta,
podumaj, chto  ot  kazhdogo  tvoego slova na samom  dele, bez  shutok,  zavisit
sud'ba Zemli.  Veronika  mozhet okazat'sya  ne  Veronikoj,  vas  mozhet  kto-to
podslushat'... ya ne znayu, chto mozhet eshche sluchit'sya, ya ne volshebnik, ya ne znayu,
kakovy  vozmozhnosti  u nashih protivnikov. Umolyayu tebya  -  vpervye v zhizni  -
umolyayu nikomu ne proronit' ni slova..."
     - CHto ty poteryala v YAlte? - udivilas' Veronika.
     - Mne hochetsya eshche pobyt' na yuge... no ne zdes'.
     - Mozhet, mne poehat' s toboj? Nu vot, eshche etogo ne hvatalo!
     - Ty luchshe idi v dush, - posovetovala Kora.
     Veronika  potyanulas'  -  ona  zagorela  za  eti  neskol'ko dnej,  sledy
trusikov oslepitel'no beleli na  smuglyh obnazhennyh  bedrah. Kora  vspomnila
pochti zabytuyu  kartinku: ona stoit  v yarko osveshchennom taksidermicheskom muzee
knyazya Vol'fganga dyu Vol'fa i smotrit na chuchelo prelestnoj akrobatki Klarens,
ubitoj knyazem... u nee byla tochno takaya zhe figura, kak u Veroniki...
     - Ne zlis', - skazala chutkaya Veronika. - Ne  poedu ya s toboj v YAltu. Ne
budu vmeshivat'sya v tvoyu lichnuyu  zhizn'...  YA luchshe polechu na Mars, ty znaesh',
chto ya stroyu tam masterskuyu. I v trude budu iskat' uteshenie.
     - Esli Vsevolod najdetsya, emu dat' tvoj adres na Marse?
     - Eshche chego ne hvatalo! - Veronika nadula  puhlye rozovye gubki.  - YA ne
proshchayu muzhchin, kotorye zastavili menya stradat'.
     Veronika  ubezhala v  dush.  Ona bystro  uteshitsya,  zajmetsya marsianskimi
delami, zakruzhitsya v obramlenii poklonnikov - vse zhe pervaya nevesta Marsa...

     Noch'yu Milodar  skazal, chto  popytka perehoda Kory  v  parallel'nyj  mir
budet  predprinyata cherez dva dnya.  No s  utra sobytiya nachali nabirat'  temp.
Zavtrakali,  kak  vsegda,  v  kafe.  Za  sosednij   stolik  uselas'   Kseniya
Mihajlovna. Vse stali s nej zdorovat'sya. Kseniya Mihajlovna byla pechal'na.
     -  YA byla protiv speshki, - skazala  ona, kogda Veronika otoshla k obshchemu
samovaru. - No letet' pridetsya segodnya.
     Kora  ne  poverila  babushke.  Ona  uzhe  dogadalas',  chto   licemerie  -
dostoinstvo shpiona. A starushka sostoyala v shpionkah let sem'desyat.
     Ne  dozhdavshis'  otvetnoj  teploj  reakcii  ot krolika,  babushka  bystro
prosheptala:
     - Otstanesh' ot ostal'nyh na bol'shoj allee. Tebya budut zhdat'. YAsno?
     -  YAsno, - otvetila Kora, v tot moment ona ih  vseh nenavidela, i  lish'
gordost' ne pozvolyala ej uletet' iz Kryma pervym zhe rejsom.

     Posle zavtraka vse poshli k moryu. V to utro nikto ne shutil,  ne smeyalsya,
kak budto inzhener mog uslyshat' i rasserdit'sya.
     Kora skazala Veronike, chto zabyla doma knizhku, kotoruyu hotela dochitat',
i, podozhdav, poka vse skrylis' za povorotom, medlenno poshla obratno.
     - Kora, -  shepotom pozvala  ee  skamejka.  Milodar skryvalsya  za nej  v
plotno  sbitom  iz  zhestkih  listochkov  kuste.  -  Sadis'.  Delaj  vid,  chto
zagoraesh'.
     Kora  uselas'  na skamejku.  Sdelat' vid,  chto  zagoraesh', bylo trudno,
potomu chto skamejka stoyala v gustoj teni.
     -  Est' ukazanie Galakticheskogo centra, -  prodolzhal sheptat' Milodar. -
Operaciya schitaetsya srochnoj. Podgotovka sokrashchaetsya.  V tri chasa my sovershaem
perehod.
     - Kak tak? - ispugalas' Kora. - YA ne gotova.
     - ZHdat' nel'zya.
     - No ya sovsem ne gotova.
     -  Sejchas ty  podnimesh'sya  so skamejki i projdesh'  napravo  po allee do
statui Apollona. Zajdesh' za statuyu i ostanovish'sya. YAsno?
     -  A  mozhno zavtra? -  zanyla Kora v uzhase ot neotvratimosti  operacii.
Budto ej soobshchili, chto  pohod k zubnomu vrachu perenositsya s poslezavtrashnego
dnya na segodnya.
     - Vstavaj i idi! - prikazal Milodar.
     Kore  nichego  ne  ostavalos',  kak  vstat' i idti. Ona  doshla  do beloj
mramornoj  statui Apollona. Zatem  oboshla ee. Na allee nikogo, k schast'yu, ne
bylo. Za  spinoj Apollona, kotoryj  stoyal na  cvetnike,  byl kanalizacionnyj
lyuk. Po trebovaniyu intuicii Kora na nego vstala. I v tot zhe moment lyuk uhnul
vniz. Ona dazhe ne uspela protyanut' ruki, chtoby uhvatit'sya za kraj kolodca.
     Kak  tol'ko  kryshka lyuka sbrosila s sebya  naezdnicu, ona,  v  narushenie
zakonov gravitacii, rinulas'  naverh  i, zanyav zakonnoe mesto, otrezala Koru
ot dnevnogo sveta. K schast'yu, devushka ne ushiblas', potomu chto na dne kolodca
ee podhvatili krepkie ruki nevidimogo v temnote muzhchiny.
     Svet zazhegsya. Ona stoyala na betonnom polu tonnelya.
     - S pribytiem, - skazal tolsten'kij, kruglyj kompozitor Misha Gofman.
     - A ty chto zdes' delaesh'? - udivilas' Kora. - Ty zhe byl v stolovoj.
     - Izvini, chto ne predstavilsya srazu. Mne tol'ko sejchas komissar skazal,
chto  ty trudish'sya v  nashej  firme, - skazal Misha.  -  YA dumal,  ty shtatskaya,
prosto telka.
     - I oshibsya,  - proiznes Milodar. - A  v lyudyah nado razbirat'sya.  Kora -
nash  postoyannyj sotrudnik. Imeet  blagodarnost'  komandovaniya za  likvidaciyu
bandy Karlushi dyu Vol'fa.
     - Nu, prosti, kollega, - povtoril Misha. I vzglyad ego, prezhde rasseyannyj
i legkomyslennyj, teper' luchilsya tovarishcheskim teplom. A Kora, kotoraya sovsem
nedavno s negodovaniem otvergala samu vozmozhnost' sotrudnichestva s policiej,
pochuvstvovala eto priyatnoe teplo. Vsegda  lestno  vyglyadet'  znachitel'noj  v
chuzhih glazah, dazhe v glazah policejskogo agenta.
     - Mal'chiki, devochki, - prizval k poryadku Milodar. - Srochno idem v centr
podgotovki k poletam. U nas v rasporyazhenii tri chasa. Posle etogo Kora uhodit
v parallel'nyj mir.
     -  Net, - vozmutilsya Misha Gofman. - Tak postupat'  nel'zya.  Nesmotrya na
vashi uvereniya, komissar, ya znayu, chto Kora ne gotovilas' special'no k polevym
operaciyam.
     - Ona sozdana dlya polevyh operacij!
     - YA ne pozvolyu riskovat' zhizn'yu prekrasnoj devushki!
     Kora teplo poglyadela na Mishu  Gofmana.  I hot' pesennik byl znachitel'no
nizhe ee rostom i tolst. Kora podumala, chto  ne vneshnost' opredelyaet kachestva
muzhchiny.  Ved'  i  Tamerlan,  i  Napoleon  byli neveliki rostochkom.  A kakie
zhenshchiny izvivalis' u ih nog!
     Milodar mezhdu tem bystro uhodil nizkim tunnelem.
     Tunnel' byl  vybit v skale,  on navernyaka nes razumnuyu  funkciyu, buduchi
kollektorom dlya  razlichnyh setej - po  nemu tyanulis'  raznogo  roda kabeli i
truby - a krome togo, sluzhil sredstvom  soobshcheniya  dlya rabotnikov razvedok i
sekretnyh sluzhb.  Osobenno on  prigodilsya  vo  vremya operacii  "Parallel'nyj
mir".
     Odnako  centr upravleniya  operaciej raspolagalsya  ne v  uzkom i  tesnom
tunnele,  a dal'she, v podvale  villy  "Kseniya", kuda oni i dobralis'  metrov
cherez dvesti.
     Podval villy "Kseniya",  kak  ob座asnil  po  puti  Milodar,  dolgie  gody
ispol'zovalsya  kak sklad  magazina,  zanimavshego pervyj  etazh villy.  Teper'
vvidu opasnosti sklad  byl nezametno pereveden na tretij etazh, a  v obshirnom
podvale  raspolozhilis'  pribory   podslushivaniya  i  podsmatrivaniya,  kotorye
derzhali pod  kontrolem  kak Ptich'yu krepost',  tak  i blizkuyu k  obryvu chast'
morya.
     U komp'yuterov i ekranov sideli sotrudniki InterGpola, i nikto iz nih ne
obernulsya, kogda Milodar  i ego  sputniki voshli v zal. Lish' vysokij starik s
borodkoj,  kak  u amerikanskogo dyadi Sema, v golubom halate, stroevym  shagom
priblizilsya k Milodaru, protyanul emu raspechatku i soobshchil:
     - Zdes' poslednie dannye po napryazhennosti polya i utechke mass.
     Milodar  sdelal vid, chto vnimatel'no  proglyadyvaet cifry, zatem polozhil
list na blizhajshij stol i obratilsya k stariku:
     - |to vse priyatno!  YA by  skazal, ubeditel'no. No vy mne luchshe skazhite:
mozhem li my posylat' nashego sotrudnika na smertel'nyj risk?
     Golos Milodara drognul, i krepkimi pal'cami on shvatil Koru za lokot' i
podvinul  k  vysokomu stariku,  slovno  tot  byl dolzhen  poluchshe  razglyadet'
stradalicu.
     No  Kora uzhe nachala privykat' k tomu, chto  zayavleniya komissara Milodara
vsegda trebuyut  emocional'noj korrektirovki  i  sovsem ne sootvetstvuyut tomu
tragicheskomu soderzhaniyu, kotoroe on v nih vkladyvaet.
     -  Principial'nyh  peremen   ne  proizoshlo,  -  otvetil  starik.  -  No
prisutstvie postoronnego moshchnogo polya my prodolzhaem zameryat'.
     - To est' oni ne ushli, ne zakryli dyru?
     Starik  s kozlinoj borodkoj, slovno ohvachennyj  somneniem,  obernulsya k
migayushchim  ekranam  i   minuty  dve  vnimatel'no   ih  razglyadyval,  medlenno
prodvigayas' vdol' ih stroya.
     - Vse normal'no, - uveril on Milodara. - Oni zdes'.
     -  Dlya  menya  eto  kak gora s plech,  - soobshchil  Milodar. -  A to kinesh'
sotrudnicu s obryva, a oni ee podhvatit' zabudut.
     - Kogo eto vy vzdumali kidat', komissar? - sprosil starik.
     - Ona zdes', moya bednaya devochka, - otvetil komissar. - Kidat' budem ee.
     - Mozhet byt', obojdemsya bez takogo zhestokogo sposoba? - sprosila, krivo
usmehnuvshis', Kora.
     - Drugogo my ne vidim, - otvetil Milodar. - Obrati vnimanie, sushchestvuet
zakonomernost' - nashi sosedi po-svoemu gumanny.  Naskol'ko nam izvestno, oni
eshche ne utashchili u nas ni odnogo cheloveka, kotoryj, skazhem,  vyshel pogulyat' po
doroge.  Po  krajnej  mere,  nam  takie  sluchai neizvestny.  Oni  hvatayut  i
utaskivayut k sebe teh tipov, kotorye po toj ili inoj  prichine okazyvayutsya na
grani smerti.
     - U vas tol'ko odin primer - inzhener Vsevolod Toj, - skazala Kora.
     - CHepuha! Ty zabyvaesh', chemu tebya uchili. Pochti  navernyaka dlya  teh, kto
vytaskivaet nashih  sootechestvennikov, vremya ne  predstavlyaet  nepronicaemogo
bar'era.  Vo vzaimodejstvii nashih mirov im vse ravno - proizoshlo  li sobytie
tysyachu let nazad  ili tol'ko vchera. Im vazhno mesto  dejstviya. A vot vremya im
bezrazlichno. I eto velikoe otkrytie!
     -  Ne ponimayu, -  iskrenne proiznesla Kora. - YA, pravda,  po  fizike  v
shkole vyshe chetverki ne podnimalas', no, navernoe, moi shkol'nye  uspehi zdes'
ne igrayut roli?
     - Razumeetsya, ne igrayut, - soglasilsya dyadya Sem. - No, chestno  govorya, ya
ne vynoshu otlichnikov.
     - Kak ya vas ponimayu! - obradovalas' Kora.
     -  Nu  chto, nagovorilis'? - sprosil Milodar. - Togda  pojdem k medikam.
Nam nel'zya teryat' ni minuty.
     Mediki  zanimali  sosednij podval. V podvale  nedavno  nahodilsya  sklad
parfyumernogo magazina, v nem eshche pahlo mylom  i shampunem. Steny byli pokryty
blestyashchej  beloj kraskoj, i  eto bylo ne ochen' priyatno, potomu chto svet lamp
otrazhalsya ot nerovnostej sten i ot etogo v glazah mercalo.
     Zdes' snova voznik Misha  Gofman.  Na etot raz on byl v  odnih plavkah i
lezhal  na hirurgicheskom stole, napraviv k potolku opavshij  zhivotik. Kore, ne
vynosivshej nichego medicinskogo, srazu stalo strashno.
     - CHto vy budete s nami delat'? - sprosila ona slabym golosom.
     - Kazhdomu svoe, - otvetil Milodar. - YA pravil'no govoryu?
     Hirurg - gromila s preuvelichennym  podborodkom i utonuvshimi  v glubokih
glaznicah glazami - molcha kivnul i potom obratilsya k Mishe Gofmanu:
     - Budete terpet' ili dadim narkoz?
     - A bol'no? - sprosil Misha. Kora s nekotorym oblegcheniem podumala,  chto
ne ona odna oslabla duhom.
     -  Poshli, poshli. -  Milodar potyanul Koru v sleduyushchee pomeshchenie,  gde ee
zhdala neozhidannaya, no priyatnaya vstrecha.
     -  Ah!  - voskliknulo pri  vide Kory sushchestvo s  gromadnymi  setchatymi,
slovno u strekozy, glazami, nastol'ko tonkoe v talii, chto kazalos' - vot-vot
verhnyaya  polovina   tela  otdelitsya  ot  nizhnej   i  nachnet  samostoyatel'noe
sushchestvovanie.
     - Vanessa! - i tut Kora  ponyala, chto ee staraya podruga, temnokozhaya muha
Vanessa ne dast ee v obidu.
     Oni obnyalis' s Vanessoj, k neudovol'stviyu  Milodara, kotoryj  ne terpel
zaderzhek.
     - Pristupajte! - prikazal on.
     -  My  posoveshchalis' s  professorom  Pirogovym,  - skazala Vanessa,  - i
reshili, chto postaraemsya obojtis' bez implantacij dlya Kory Orvat.
     - Eshche chego ne  hvatalo!  Ved' v etom-to i  sut' dela, chtoby my poluchali
cherez nee informaciyu.
     - Esli oni  dostatochno  razvity,  chtoby  pol'zovat'sya  perehodom  mezhdu
parallel'nymi mirami,  - zagudel ukrashennyj bakenbardami Pirogov, - to  oni,
bez somneniya, proizvedut analiz  tela popavshej k nim sotrudnicy  i obnaruzhat
nashi pribory. Na etom ee funkcii zakonchatsya.
     -  Nichego  strashnogo.  Poka  oni  budut  proveryat' i  analizirovat',  -
vozrazil Milodar, - my budem poluchat' bescennuyu informaciyu.
     - No vy pogubite agenta! - voskliknula Vanessa.
     -  |tot agent poka ne predstavlyaet cennosti, - otvetil Milodar, a kogda
vse  prisutstvuyushchie,  krome  Kory,  na  nego  zashikali  i  nachali  krichat' o
gumanizme  i zdravom smysle, Milodar mahnul rukoj  i proiznes: - Delajte kak
znaete! Vse zdes' umniki, a otvechat' mne pridetsya!
     Zatem  on ushel iz komnaty, i Kore bylo slyshno, kak  so svoego odra Misha
Gofman sprashivaet ego:
     - CHego ushli, komissar? Pogodite, mne tak hotelos'  zadat' vam neskol'ko
voprosov! A vy mne otvetite - ili da ili net!
     No Milodar ne ostanovilsya, i ego shagi stihli v otdalenii...
     - Edinstvennoe, chto my sdelaem, moya dorogaya,  - proshelestela temnokozhaya
muha Vanessa, - my vnedrim v tebya mikroskopicheskij datchik - chtoby znat', chto
ty zhiva, i predstavlyat', na kakom rasstoyanii i v kakom napravlenii ot nas ty
nahodish'sya. Hotya, konechno zhe, eti pokazateli mogut byt' netochnymi: my  zhe ne
znaem, iskrivlyaetsya li prostranstvo v parallel'nom mire.
     - Vot imenno, - skazala Kora. - Tak chto, mozhet, obojdemsya bez datchika?
     -  On mal  i sdelan iz kostnoj  tkani  zubrobizona,  tak  chto  nikakimi
issledovaniyami v tvoem organizme ego ne otyshchesh'. A mozhet  okazat'sya, chto dlya
tvoego spaseniya neobhodimo budet znat', gde ty nahodish'sya.
     Na etom Kora  prekratila soprotivlenie i pozvolila proizvesti nad soboj
ekzekuciyu  -  ej dali  proglotit'  mahon'kuyu ampulu,  v kotoroj i  skryvalsya
kostyanoj datchik.
     V komnatu zaglyanul Misha. On byl bleden, no bodr.
     - Ty  tozhe budesh' pronikat' v parallel'nyj mir? - sprosila Kora, oshchutiv
ukol  revnosti,  -  ved' eto  ona dolzhna  byla  idti  na  podvig  radi sudeb
Galaktiki.
     - YA  kak  tvoj dubler-kosmonavt, - otvetil  Misha Gofman. - Esli s toboj
chto-to sluchitsya, ne daj bog,  konechno, to  ya pojdu sledom.  My  zhe ne  mozhem
ostavit' etot ob容kt bez kontrolya.
     Posle  okonchaniya   operacii   "zaglatyvanie"   Kore  vveli  kompleksnuyu
syvorotku ot vseh izvestnyh virusov i  bakterij. Sdelano eto bylo na sluchaj,
esli  chto-to ili  kto-to  iz  nih  vstretitsya tam, za povorotom. Zatem  byla
sdelana  eshche  odna  seriya  ukolov -  a  imenno: otnyne i  v  techenie  mesyaca
potrebnosti Kory v sne, vode i pishche budut v desyat'  raz nizhe, chem obychno,  a
zhiznennyj tonus vyshe.
     Posle  etih  procedur  Kora na  polchasa zasnula,  a ochnulas'  ot  zvuka
znakomogo dobrogo golosa.
     - Pora, Kora, - skazala Kseniya Mihajlovna, sklonivshis' nad kushetkoj.
     Kora legko podnyalas' s zhestkogo  lozha. Ona chuvstvovala sebya tak legko i
besplotno,  slovno stala  trehletnej, kogda  mogla proprygat'  ves' den' bez
peredyshki i ne pochuvstvovat' ustalosti.
     -  YA tebe  rasskazhu scenarij  perehoda, a ty, pozhalujsta, vozrazhaj mne,
spor' - u nas s toboj est' polchasa, chtoby dostich' soglasiya.
     - A komissar Milodar vernetsya? - sprosila Kora.
     - Komissar  Milodar uletel,  - otvetila babushka.  -  I  eto,  ya  dumayu,
horosho,  potomu  chto  on  otricatel'no  dejstvuet tebe na nervy v stressovyh
situaciyah.
     Ona lukavo ulybnulas', i Kora iskrenne skazala:
     - Spasibo, Kseniya Mihajlovna.
     I tut Kora vspomnila, chto  ona  -  vzroslaya, razumnaya  zhenshchina, kotoroj
predlozhili   vlezt'   v   smertel'no   opasnuyu   avantyuru,   motiviruya   eto
neobhodimost'yu spasti Zemlyu i vsyu  civilizaciyu. A  na samom dele nazhimaya  na
klavishu strasti k priklyucheniyam, obnaruzhennuyu v ee dushe.
     - Prostite, - obratilas'  Kora k Ksenii  Mihajlovne.  - Dopustim, chto ya
soglasilas'  i  popala v  parallel'nyj mir.  To  est'  on sushchestvuet i  dazhe
zatyagivaet lyudej otsyuda. I ya tuda popala. A dal'she chto?
     - Dal'she  vse prosto, kak  v  samom  obyknovennom shpionskom  romane,  -
otvetila babushka  iz semejstva Romanovyh.  - Ty dolzhna vnedrit'sya v tot mir,
to est'  po vozmozhnosti ponyat', chto  zhe  im  ot  nas  nuzhno, po  vozmozhnosti
ocenit' opasnost', kotoruyu  predstavlyaet sushchestvovanie etogo mira dlya Zemli.
Zatem s pomoshch'yu Mishi Gofmana ili sama po sebe ty dolzhna dat' o sebe znat'. I
glavnoe, ot tebya trebuetsya vernut'sya obratno zhivoj i dat'  vozmozhnost'  sebya
doprosit', issledovat'.
     - A issledovat'-to zachem? - sprosila Kora.
     -  Po  neskol'kim prichinam, o kotoryh  tebe samoj polozheno  dogadat'sya.
Vo-pervyh, my dolzhny  ponyat', ne stala  li ty zhertvoj chuzhdyh nam virusov ili
boleznej, ne yavlyaesh'sya li ty biologicheskoj opasnost'yu dlya Zemli.
     Kora poezhilas'.  Sobstvennaya sud'ba kazalas'  ej kuda  bolee pechal'noj,
chem eshche chas nazad.
     -  Vo-vtoryh, - prodolzhila babushka  zheleznym golosom, - my dolzhny budem
ponyat', ne yavlyaesh'sya li ty agentom, vozmozhno,  ne podozrevayushchim togo agentom
chuzhdogo nam mira,  ne prevratilas' li ty v psihologicheskuyu  rabynyu? Ved' eto
bylo by opasno, ne tak li?
     -  I  esli  nuzhno, menya  pridetsya  unichtozhit'? -  sprosila  Kora  pochti
ser'ezno.
     I otvet ona poluchila sovershenno ser'eznyj:
     - Nam by ochen' ne hotelos' tebya unichtozhat'. Ty horoshaya devochka.
     - Vse yasno, - skazala Kora. - Kak ya ponimayu, moego mneniya  nikto uzhe ne
sprashivaet!
     - Nam by hotelos', chtoby tvoe reshenie bylo dobrovol'nym. A poka  ty kak
ni v chem ne byvalo pojdesh' so vsemi obedat'.
     Kopa poshla obedat' so vsemi v tatarskoe kafe u nizhnej dorogi.

     Misha Gofman, dusha kompanii, byl pechalen - on skazal, chto ego vyzyvayut v
Moskvu,   gde  ego  srochnoe  prisutstvie  potrebovalos'  na   repeticii  dnya
Voenno-Morskogo  flota.  Ohotnik Grant prishel bez svoej devushki, skazal, chto
ona prostudilas'.  Poety gromko sheptalis': oni  zadumali igrat'  v burime  v
tajnoj nadezhde  sozdat'  poemu  o sovremennom  Ikare, kotoryj prevratilsya  v
pticu.
     Kogda oni vyshli iz kafe, u vhoda uvideli tolstuyu zhenshchinu v nakinutoj na
plechi kashemirovoj shali. ZHenshchina prodavala pyshnye georginy.
     - Ah, - proiznesla Kora vyuchennyj po scenariyu tekst. - Kakaya prelest'!
     Vse soglasilis', chto cvety i v samom dele - prelest'.
     Soglasivshis', medlenno dvinulis' dal'she, rassuzhdaya, kuda pojti - k moryu
ili  pogulyat' po goram. Takoe povedenie narushilo scenarij Ksenii Mihajlovny,
kotoraya  polagala,  chto kto-to iz  muzhchin obyazatel'no kupit  buket georgin u
agenta  Melanii  Dzhonson,  special'no  dostavlennoj  s  korzinoj  cvetov  iz
Nikitskogo botanicheskogo sada.
     No  Kseniya  Mihajlovna   nadeyalas'  na  soobrazitel'nost'  Kory.  I  ne
oshiblas'.
     - Esli  nikto iz  muzhchin ne  dogadaetsya  kupit'  nam po cvetochku, ya eto
sdelayu sama!  -  voskliknula ona  i zabrala bol'shoj  buket,  po rasseyannosti
zabyv dazhe sdelat' vid, chto platit za cvety.
     |to sdelal Misha Gofman, dogadavshijsya k tomu vremeni, chto pokupka buketa
vhodit v general'nyj plan InterGpola.
     Neskol'ko pristyzhennye  muzhchiny  ostanovilis', ne znaya,  to  li  kupit'
ostavshiesya  cvety,  to li vozvratit' Mishe  istrachennye im nebol'shie  den'gi.
Poka oni razmyshlyali, Kora prodolzhila igru.
     - Veronika, - zayavila ona.  -  YA  chuvstvuyu,  chto  nado sdelat'  s  etim
buketom!
     I tut Veronika, slovno prochtya mysli Kory, nevol'no podygrala ej.
     - I ya  znayu! - skazala ona. - My otnesem ih v Ptich'yu krepost' i podarim
Vsevolodu.
     - Vot imenno! Podarim Vsevolodu.
     Kora shla vperedi, nesya  polovinu buketa. Na shag szadi - Veronika, nesla
vtoruyu polovinu. Zatem, lenivo beseduya o svoih delah, shli muzhchiny.
     - Esli ya  segodnya ischeznu, - proiznesla  udivitel'no chutkaya Veronika, -
oni zavtra obo mne zabudut.
     - Net, - postaralas' uteshit' ee Kora, - ty slishkom krasiva. Tebya oni ne
srazu zabudut.
     Veronika  zamolchala.  Ona  ne znala,  to  li byt'  blagodarnoj  Kore za
priznanie  ee  krasoty, to  li obidet'sya na slovo "ne srazu",  oznachayushchee  v
rezul'tate, chto zabvenie neizbezhno.

     Solnce uzhe sognalo s neba utrennyuyu golubiznu - den' obeshchal byt' zharkim,
kogda  oni  vyshli   po  tropinke  k  Ptich'ej  kreposti.   Ploshchadka,  koe-gde
ogorozhennaya sohranivshimisya s  drevnosti kamennymi  plitami,  uzhe  nagrelas',
pyl',  podnimayushchayasya ot  shagov, pahla sladko i  goryacho. Daleko-daleko vnizu,
sinee v teni skaly Deva, zamerlo more.
     Kora  ne  posmela  pervoj  podojti   k   obryvu  -  eto  bylo  chuvstvo,
zastavlyayushchee  neopytnogo parashyutista iskat' temnyj ugolok v chreve desantnogo
samoleta v nadezhde na to, chto tebya ne zametyat i zabudut.
     No  kraem glaza ona  ne mogla ne videt' pristavshuyu  k  kompanii  Kseniyu
Mihajlovnu, eshche vchera  takuyu miluyu  i dobruyu  starushku,  a segodnya  nevol'no
vyglyadevshuyu palachom, derzhashchim v rukah svernutuyu verevku.
     Zato Veronika, ne podozrevavshaya o tom, kakie chuvstva klokochut v golovke
Kory,  smelo proshla  k samomu obryvu i  polozhila  buket  na kamennyj bar'er,
otdelyavshij ploshchadku ot propasti.
     - Milyj  Vsevolod,  -  propela  Veronika,  ustremiv  vzor  v  golubiznu
beskonechnosti, -  esli ty astral'nym obrazom  slyshish' nas, to nashi chuvstva i
zvuki rechi donosyatsya k tebe na Valgallu.
     - Kakaya nachitannaya devochka, - schel nuzhnym proiznesti Misha Gofman. On-to
znal, chto takoe Valgalla,  prohodil v  horovom  uchilishche na muzgramote. A tak
kak  v Detskom  dome  muzgramotu  userdno  prepodavali vsem  detyam,  imevshim
muzykal'nyj sluh, to Kora tozhe znala o Valgalle. Vprochem, kak i Veronika.
     -  Ne  perebivajte,  -   ogryznulas'  Veronika.  -  Lyubuyu  pesnyu  mozhno
isportit'.
     -  V  samom  dele,  molodoj chelovek...  -  s ukorom  proiznesla  Kseniya
Mihajlovna.
     Kora  ponimala,  chto rukovoditel'nica  razvedki  zainteresovana v  tom,
chtoby naivnaya Veronika sozdala podobayushchuyu dlya eksperimenta atmosferu.
     - O, leti  nash dar tebe, dorogoj letchik, otyshchi cheloveka sredi oblakov i
ptic, prizhmis' k ego besplotnomu serdcu...
     Veronika  shvatila  buket, stala  vyhvatyvat' iz nego otdel'nye krupnye
cvety i metat' ih v prostranstvo, kak seyatel' pshenicu.
     -  No  oni  postoyanno dezhuryat?  -  pochemu-to  sprosila  Kora,  hotya eta
problema uzhe ne raz obsuzhdalas' proshedshej noch'yu. - Vdrug oni ne zametyat?
     - Tam est'  lyudi, -  prosheptala  v  otvet Kseniya Mihajlovna.  -  Ty  zhe
znaesh', ya prosledila.
     - Mne strashno.
     - YA ponimayu, no krome tebya etogo ne sdelaet nikto. A nu, poshla!
     Poslednie  slova luchshe  obrashchat' by k  loshadi,  no  Kora vosprinyala  ih
pokorno, kak loshad'. Vidno, ej dali kakie-to lekarstva, podavlyayushchie volyu.
     Sejchas  dolzhna  proizojti  sluchajnost'...  veselaya  kompaniya  prishla  k
obryvu, chtoby pochtit'  pamyat' ischeznuvshego vchera inzhenera, no tut  sluchilos'
nepredvidennoe...
     - Poshla! - povtorila Kseniya Mihajlovna, ne boyas', chto ee uslyshat.
     -  Postoj!  -  kriknula  Kora,  vspomniv  zauchennye  slova  i  dejstviya
scenariya. - Daj mne kinut'. YA tozhe hochu!
     Ona vyhvatila u Veroniki poslednij cvetok i legko vskochila na parapet -
kamennuyu plitu. Ona  kinula cvetok daleko i  sil'no vpered  tak, chtoby samoj
poteryat'   ravnovesie...  no  v  poslednij  moment  instinkt  samosohraneniya
okazalsya sil'nee.
     Telo ee, uzhe gotovoe  sorvat'sya s obryva, nachalo konvul'sivno dergat'sya
na krayu  propasti, starayas' uderzhat'sya,  i, navernoe by, nichego  iz pryzhka v
preispodnyuyu ne poluchilos', esli by  ne nelovkij Misha Gofman, kotoryj kinulsya
szadi k Kore s krikom: - Ostanovis'! Upadesh'!
     Odnim pryzhkom  on okazalsya vozle nog  devushki i postaralsya shvatit' ee,
da tak  neudachno, chto tolknul vpered - dostatochno sil'no tolknul, chtoby Kora
okonchatel'no  poteryala  ravnovesie  i  pticej  poletela s  obryva,  medlenno
povorachivayas' v vozduhe,  slovno byla ne chelovekom, a vatnoj kukloj, kotoruyu
podhvatil sil'nyj poryv  vetra i na  mgnovenie zaderzhal ee padenie vniz, kak
by starayas'  vernut' telo k  kreposti... no bezuspeshno. I v strashnoj rokovoj
tishine,  ohvativshej  ot uzhasa ne tol'ko lyudej, no i  ptic, i dazhe nasekomyh,
ona  stala  padat'  vse  bystree,  bystree,  stremyas'  k  moryu  ili  kamnyam,
okajmlyayushchim skalu u vody.
     I uzhe  podletaya  k  vode, telo  Kory vspyhnulo yarkim  svetom, nastol'ko
yarkim, chto  vse,  kto v  uzhase  glyadel  na  eto  rokovoe  padenie,  nevol'no
zazhmurilis'. A kogda otkryli glaza vnov'  - cherez  sekundu, cherez  neskol'ko
sekund - ot  Kory  ostalos' lish'  neyasnoe  i ischezayushchee  na  glazah  siyanie,
vernee, vospominanie o siyanii.
     No more ne vskolyhnulos'  ot udara o  nego tela, krov' ne raspleskalas'
po  kamnyam,  otorachivavshim  podnozhie  skaly  -  i  tol'ko   neskol'ko  chaek,
ispugannyh  padeniem devushki, otleteli podal'she v nebo,  i  neizvestno bylo,
est' li sredi nih duh Kory...
     K schast'yu, Kora ne uspela tolkom soobrazit', chto pogibaet, potomu chto v
ee soznanii smeshalis' ubezhdenie v  sobstvennoj bezopasnosti, kotoroe vnushala
ej Kseniya  Mihajlovna,  i  normal'nyj  uzhas  cheloveka,  kotorogo  sbrosili s
gigantskoj skaly.
     No po mere togo (eto zanyalo desyatye doli sekundy), kak bespomoshchnoe telo
Kory  priblizhalos' k gibeli, razum, ne v silah preodolet' vnutrennego straha
pered  smert'yu i  spravit'sya  s  uskoreniem,  otkazalsya  videt'  i  ponimat'
dejstvitel'nost'. A snova on vklyuchilsya lish' posle togo, kak Kora razbilas' o
skaly, utonula v more ili prevratilas' v pticu  - to est'  posle togo, kak s
nej proizoshlo Nechto... Kora otkryla glaza.

     Ona lezhala na sklone  holma ili gory,  a mozhet, prosto na sklone. Vozle
glaz rosla  podsyhayushchaya, buraya trava, nebo bylo obyknovennym, letnim, mozhet,
chut' seree, chem polozheno. Vozduh byl zharkim... net,  on byl inym, chem u nas,
na Zemle, v  nego  nakapali kakih-to  ne  ochen'  aromatnyh  dobavok,  s  chem
pridetsya mirit'sya. No v celom nikakih osobyh peremen  v mire ne proizoshlo  -
to est' parallel'nyj mir i na samom dele  okazalsya mirom parallel'nym, a  ne
perpendikulyarnym i ne perekoshennym, kak togo mozhno bylo opasat'sya.
     Zatem Kora ponyala, chto ushiblas'. Vse zhe eto bylo padenie - ne  sil'noe,
ne boleznennoe, no ona ocarapala lokot' i udarilas' lodyzhkoj o kamen'.  Kora
sela, potiraya lodyzhku.
     Vokrug  bylo pusto.  Nikto na nee ne  smotrel, nikto ne  kruzhil  nad ee
golovoj, esli ne schitat' korshuna ili podobnoj emu pticy, parivshej vysoko nad
sklonom gory, pohozhej na Aj-Petri.

     "Stranno, - podumala  Kora,  - ya  predpolagala,  chto  parallel'nye miry
dolzhny  byt' identichny.  YA  ozhidala ochutit'sya  v Krymu, v Simeize,  tol'ko v
neskol'ko  inom  Simeize,  i  dazhe  vstretit'  svoih druzej,  a mozhet,  samu
sebya..."
     Kora sela. Solnce bylo tusklym, budto gde-to razygralas'  pylevaya burya.
U ee nog probezhal muravej, sovsem takoj zhe,  kak na Zemle, on  tashchil hvojnuyu
igolku,  tozhe  podobnuyu  zemnoj.  |to  kak-to  uteshalo.  Hotya  ne  isklyuchalo
sushchestvovaniya chudovishch.
     Preodolev bol'  v lodyzhke, Kora podnyalas'.  Pochemu-to ona  ne  boyalas'.
Mozhet,  potomu, chto stoyala  seredina dnya,  leto,  svetilo  solnce  i murav'i
zanimalis' svoimi delami.
     Lokot'  pochti  ne  bolel  i  ne  krovotochil,  lodyzhka  poskripyvala, no
umerenno. Stoya, Kora oglyadelas'.
     CHem-to  okruzhayushchij  pejzazh  napominal krymskij, no ne pejzazh Simeiza, a
bolee vostochnye berega, gde gory teryayut ostrotu  i  obryvistost' i stekayut k
moryu, kak  plyuhi ovsyanoj kashi. No more ostavalos' i v parallel'nom  mire - i
takzhe lovilo verhushkami voln oslepitel'nye zajchiki solnca.
     Tak  kak  nikto  ne speshil  priglasit' Koru priobshchit'sya  k  krasotam  i
dostizheniyam novogo  mira,  no  nikto  i  ne  napadal na  nee,  to  nichego ne
ostavalos', kak samoj pojti naverh, ot berega.
     CHem vyshe podnimalas' Kora, tem stanovilos'  zharche i tem zlobnej zhuzhzhali
vokrug muhi i slepni, i tem bol'she ej kazalos', chto vse proishodyashchee s nej -
kakaya-to glupejshaya shutka, zloj rozygrysh - to li rozhdennyj s temnymi celyami v
nedrah  policii,  to  li  pridumannyj  kem-to  iz  ee sputnikov  po  veseloj
kompanii.
     Pervym bolee-menee krupnym  sushchestvom,  vstretivshimsya  ej  pri pod容me,
okazalsya vyglyanuvshij iz-pod kamnya skorpion - v zhizni ona eshche ne vstrechala na
poberezh'e skorpionov. Skorpion  byl nevelik,  no napugal Koru do polusmerti,
kuda bol'she, chem pryzhok s obryva. Horosho eshche, chto ee noch'yu snabdili odezhdoj,
kotoraya,  chtoby  ne  zametili okruzhayushchie, byla tochno takoj zhe, kak ee staraya
odezhda,  no  otlichalas'  prochnost'yu  i  byla  prisposoblena  k ekstremal'nym
situaciyam. Tufli, naprimer, vneshne byli temi zhe,  chto vchera, a na samom dele
ih  shershavaya  podoshva,  podobno  klejkoj  lente,   mogla  uderzhat'  Koru  na
vertikal'noj  ploskosti  skaly  ili steny. Podoshvy byli rasschitany na desyat'
tysyach kilometrov puti po samomu otvratitel'nomu bezdorozh'yu.
     Tak  chto  Kora,  obezhav  skorpiona  po  shirokoj  duge   i  starayas'  ne
priblizhat'sya k  podozritel'nym  kamnyam, pospeshila vyshe po sklonu  v  nadezhde
vyjti na dorogu ili k kakim-to lyudyam, kotorye ej nakonec vse ob座asnyat.
     |tot  put' privel  k  osypi,  shirokoj  i  svetloj,  pobleskivayushchej  pod
solncem. Nad osyp'yu vilis' muhi, i Kora reshila obojti osyp' podal'she, potomu
chto esli skorpiony, tarantuly i gadyuki reshili izbrat' sebe ubezhishche, to osyp'
byla dlya nih optimal'nym variantom.
     No  daleko ona  ne  ubezhala,  potomu chto kamni  v  osypi  privlekli  ee
vnimanie. Oni yavno byli obrabotany, i nastol'ko  interesno, chto, nesmotrya na
opasnost', Kora ostorozhno podoshla k osypi poblizhe.
     Vsya  osyp',  dostigayushchaya  metrov dvuhsot v  dlinu i pochti  stol'ko zhe v
shirinu, sostoyala iz izvayannyh v mramore, gipse i  bronze chelovecheskih golov,
a  takzhe  razlichnyh  chastej  tela,   prinadlezhavshih  bol'shej  chast'yu  odnomu
cheloveku, hotya, vprochem, uverennosti v tom ne bylo. Pozhaluj, bolee vsego eto
bylo pohozhe na otvaly  masterskoj sumasshedshego skul'ptora, kotoryj nikak  ne
mog  udovletvorit'sya svoej rabotoj i,  dovedya  do sovershenstva  byust  svoego
postoyannogo  naturshchika, prihodil v beshenstvo, bil po nemu molotkom, a  potom
sbrasyval s obryva.
     Kora priglyadelas' k golove, kotoraya sohranilas' bolee drugih, - lish' na
nosu  i volosah byli skoly. Golova izobrazhala cheloveka srednih let, s nizkim
vypuklym  lbom,  korotkimi,   kak  vojlochnaya  nashlepka,  volosami,  bol'shimi
negrityanskimi gubami i usami pod  okruglym nosom. Glaza  etogo  muzhchiny byli
maly i gluboko spryatany pod kustistymi brovyami.
     CHut' dalee ona uvidela lezhashchuyu statuyu togo zhe cheloveka  vo  ves'  rost.
CHelovek  byl  oblachen v nekij  formennyj kostyum  ili mundir i derzhal ruki na
zhivote. ZHivot  vydavalsya  vpered, tak  chto  ruki  prohodili pod nim,  slovno
pomogali telu podderzhivat' etu tyazhest', chtoby ne spolzla na koleni.
     Iz grudy odinakovyh  golov torchala ruka,  ukazuyushchaya v nebo.  Sovershenno
ochevidno,  chto  v  gosudarstve,  kuda  Kora  popala, proizoshla  revolyuciya  i
osvobodivshijsya ot tiranii narod sverg pamyatniki dushitelyu  svobody.  Takoe ne
raz uzhe proishodilo na Zemle, i do poyavleniya sleduyushchego messii ili diktatora
naselenie gosudarstva brelo po opasnoj dorozhke demokraticheskih svobod, kogda
monumenty ne vozdvigalis'. No to, chto dlya Zemli bylo davnej istoriej, zdes',
vidno, proizoshlo lish' nedavno.
     Rossyp'  statuj i golov ubedila Koru, chto vse zhe ona - ne zhertva shutki,
a na samom dele okazalas' v parallel'nom mire.
     Kogda  Kora  podnyalas' vyshe po  sklonu, k tomu mestu,  otkuda izlivalsya
potok diktatorskih golov, ona obnaruzhila dorogu, pravda, zapushchennuyu, koe-gde
zavalennuyu kamnyami  i zarosshuyu travoj,  no  tem  ne  menee  samuyu  nastoyashchuyu
asfal'tirovannuyu dorogu, kotoraya kuda-to vela.
     Kora  napravilas' po  etoj doroge  na vostok, k zemnoj YAlte.  Neskol'ko
minut  ona  shla bez vsyakih priklyuchenij, no kogda doroga  obognula vydayushchijsya
vpered utes, k svoemu udivleniyu, ona uvidela osyp'  iz kamennyh golov i tel,
odnako na etot raz obnaruzhila, chto vse golovy i byusty prinadlezhat sovershenno
inomu  cheloveku - uzkolobomu  i  tonkogubomu. I  chto vazhno  -  vtoraya  osyp'
obrazovalas' kuda ran'she  pervoj, golovy  bol'shej chast'yu zarosli kolyuchkami i
sornyakami,  byli prisypany pyl'yu i zemlej, slovno uzhe  neskol'ko let solnce,
veter i  drugie stihii postoyanno trudilis'  nad  prevrashcheniem etoj svalki  v
kamennuyu osyp'.
     |tot process okazalsya osobo ochevidnym na tret'ej osypi, do kotoroj Kora
dobralas' minut cherez pyat'. Golovy borodatogo,  zarosshego kurchavymi volosami
starika,  chto gromadnym holmom  vysilis' vozle dorogi i skatyvalis' tysyachami
do samogo morya,  prolezhali tam, vidno, mnogie desyatiletiya,  i dlya togo chtoby
razglyadet'  cherty  lica  davnishnego  diktatora,  Kore  prishlos',  prisev  na
kortochki, soskrebat' ssohshuyusya zemlyu i otdirat' plotnyj dern.
     |to  uzhe bylo  pohozhe na nacional'nyj obychaj, i  Kora rasschityvala, chto
cherez neskol'ko  shagov uvidit eshche odnu osyp' i tak, postepenno pogruzhayas'  v
glub' vekov, uznaet v lico vseh povelitelej etoj strany.
     Odnako  na  tret'em  povelitele  vse  zakonchilos',  potomu  chto  doroga
vybezhala v dolinu, gory rasstupilis',  i nad Koroj  voznik vertolet, kotoryj
snizhalsya, a navstrechu ej po doroge, gonya tuchu pyli,  neslas' zelenaya mashina,
shozhaya s gazikom, no v to zhe vremya ne sovsem gazik.
     Parallel'nyj  mir  sobralsya vstretit'  gost'yu,  i Kore lish'  ostavalos'
nadeyat'sya,  chto vstrecha budet druzheskoj. Hotya v  etom voznikli  somneniya. Vo
vstreche chego-to ne hvatalo - skazhem, orkestra i  nespeshnosti, kotoraya vsegda
soprovozhdaet radostnuyu processiyu.

     K sozhaleniyu,  Kora okazalas'  prava  -  v  parallel'nom  mire okazalis'
dostatochno  surovye  nravy:  vzdymaya  vintami  pyl', vertolet  obrushilsya  na
pridorozhnyj  sklon,  i  ottuda  nachali  vyvalivat'sya  soldaty v  kamuflyazhnyh
kostyumah, togda kak podobnye im soldaty vyskakivali speredi iz gazika, i vse
eto  voinstvo  mchalos'  k  Kore, no,  ne  dobezhav,  geroi  ruhnuli  v  pyl',
rasstavlyaya nogi i napravlyaya na Koru stvoly avtomatov.
     -  Ruki!  - zavopil kto-to  v  hriplyj  megafon.  - Ruki  vverh,  a  to
strelyaem!
     Kora  oglyanulas', nikogo  bol'she  na  doroge ne uvidela  i ponyala,  chto
prikaz otnositsya k  nej.  Togda  ona podnyala  ruki,  otchego chuvstvovala sebya
polnoj  idiotkoj -  ty  stoish' na YUzhnom  beregu Kryma, odetaya  po sezonu, ne
vooruzhena dazhe mikrofonchikom, ne govorya o  gazovoj  kapsule, a tebya shturmuet
vzvod desantnikov.
     Pervym k nej osmelilsya  podojti oficer -  na nem byla kasketka s pyshnym
gerbom, zolotye valiki  na plechah, pugovicy s gerbami i sverkayushchie sapogi. K
tomu  zhe on byl snabzhen visyachimi usami i krasnym nosom, chto vydavalo vozrast
i zhiznennyj opyt, chego ne bylo u ryadovyh soldat.
     - Ruki vytyanut' vpered! - prikazal on.
     Kora uzhe dogadalas', chto ona popala v chuzhoj monastyr' so svoim ustavom,
i pokorno protyanula ruki, dazhe ne  zadavaya sakramental'nyh voprosov, kotoryh
ot nee, vidimo, ozhidali:  "Gde ya nahozhus'? CHto  proishodit? Kak  vy smeete?"
Bez  lishnih  razgovorov  i  soprotivleniya  oficer  nadel  na  Koru  stal'nye
naruchniki i, tolknuv v plecho, pokazal napravlenie dvizheniya - k gaziku.
     Tam ej vydelili mesto mezhdu dvumya potnymi vonyuchimi soldatami v davno ne
stirannyh  kurtkah i shtanah. Oficer sel ryadom s shoferom, vertolet vzletel, a
dzhip poehal za nim.
     Mashina  byla snabzhena primitivnymi kolesami, kak v istoricheskom fil'me,
i  potomu podprygivala na  nerovnostyah dorogi, soldaty rugalis', i nekotorye
slova  byli  Kore  izvestny  eshche  po  detskomu  domu,  no  drugie  okazalis'
sovershenno zagadochnymi. No v lyubom sluchae pervyj i sovershenno kategoricheskij
vyvod Kory zaklyuchalsya  v tom, chto  parallel'nyj mir  okazalsya  sovershenno ne
takim, kakim  dolzhen byl okazat'sya i  kakim ozhidali  ego uvidet'  sotrudniki
policii i razvedki, tak napugannye fenomenom neproshenyh sosedej.
     Dazhe  neopytnogo vzglyada  Kory bylo dostatochno, chtoby ponyat', naskol'ko
etot mir otstal ot nashego mira tehnologicheski, i eto pridavalo vsej  istorii
dopolnitel'nyj ottenok tajny, kotoruyu sledovalo otgadat' imenno Kore, potomu
chto  ee  pomoshchnik,  a  mozhet byt'  i  nachal'nik,  Misha Gofman  eshche  prohodil
instruktazh na ville "Kseniya".
     K  schast'yu,  esli, konechno,  eto  ne d'yavol'skaya  hitrost'  protivnika,
razgovarivali  eti   lyudi  po-russki,  i  hotya   ih   yazyk  pestrel  chuzhimi,
ustarevshimi,  a to i prosto neponyatnymi slovami, vse ravno v osnove svoej on
byl ponyaten,  i znachit  (a eto  goryacho obsuzhdalos' na Zemle pered  otpravkoj
Kory),  parallel'nyj mir,  iz  kotorogo pohishchayut  lyudej,  po  svoej  sud'be,
istorii  i  ustrojstvu blizok Zemle. Po krajnej mere, eto  oblegchaet  rabotu
nashih agentov sredi tamoshnego naseleniya.
     Tak rassuzhdala Kora, ne  obrashchaya osobogo  vnimaniya na neudobstva  puti,
nepriyatnye zapahi, pyl', grubye shutki soldat i dazhe ih popytki  ispol'zovat'
v svoih interesah tesnotu  na zadnem siden'e. A kogda odin iz soldat slishkom
razoshelsya,  Kora smogla  izlovchit'sya tak, chto on gulko  stuknulsya lbom v lob
soldata, sidevshego po druguyu storonu plennicy.
     Oficer zametil,  chto za  ego  spinoj idet  lokal'naya  vojna,  i vysadil
soldat  iz  gazika,  zastaviv  ih bezhat' dal'she peshkom. Tak chto ostatok puti
Kora provela, razvalivshis' na myagkom siden'e mashiny. Soldaty trusili ryadom i
ob座asnyali  ej  osobennosti  seksual'noj  zhizni  ee mamy, solnce palilo, pyl'
pronikala v  legkie, nakonec vperedi pokazalas' ograda iz kolyuchej provoloki,
v  kotoroj  byl  proezd, peregorozhennyj  shlagbaumom.  Dzhip minoval  v容zd  i
zamedlil   hod  pered  dlinnym  odnoetazhnym  betonnym  barakom,  za  kotorym
vozvyshalos' skuchnoe chetyrehetazhnoe zdanie s malen'kimi oknami, zabrannymi na
nizhnem etazhe zheleznymi reshetkami.
     Imenno k etomu zdaniyu napravilsya dzhip.  Stoilo  mashine zatormozit', kak
iz steklyannoj dveri  vybezhalo strannoe sushchestvo v dlinnom  plat'e, platke  s
kokardoj i myasnickom kleenchatom  perednike,  iz-pod  kotorogo  torchali noski
soldatskih sapog.
     - Privezli? - zakrichalo sushchestvo.
     - Pojmali,  - otvetil oficer, sprygivaya na asfal't, kotorym  byl  zalit
plac mezhdu barakom i chetyrehetazhnym domom.
     - Kto  eto? - sprosila  Kora  u  soldata, kotoryj, zapyhavshis',  dognal
mashinu.
     - Medsestra, - otvetil soldat. - Ne podhodi, ukusit!
     Ostal'nye rashohotalis'.
     - Slezaj! - prikazala medsestra Kore. Golos u nee byl basovityj.
     - Ona muzhchina ili zhenshchina? - sprosila devushka.
     - Komu kak, - otvetil soldat. - A ty vyhodi, vyhodi, raz velyat.
     Kora pokorno vyshla iz dzhipa. Medsestra sil'no tolknula ee k dveryam.
     - Ostorozhnee, - predupredila ee Kora. - YA mogu upast'.
     - Upast'? Tak ya tebe pomogu, - otvetila medsestra.
     Ot sil'nogo tolchka v  spinu  Kora  poletela vpered, v steklyannye dveri,
predusmotritel'no   otkrytye  vahterom,   i,  probezhav   pustoj   vestibyul',
ukrashennyj  lish'  sinimi  volnistymi  uzorami  pod  potolkom  i   portretami
samodovol'nogo uzkolobogo cheloveka s napomazhennym kokom i  borodkoj, kotoraya
vrode by kogda-to imenovalas' espan'olkoj, vrezalas' v stenu.
     - |j, prinimajte popolnenie! - kriknula medsestra.
     Oglushennaya,  Kora  oglyadyvala  idushchij  ot  vestibyulya  shirokij  koridor,
pokrashennyj v priyutskij goluboj  cvet. Dveri  ego byli  kogda-to pobeleny, v
prostenkah stoyali stul'ya,  a  nad  nimi  k stenam  byli  prikleeny  plakaty,
rasskazyvayushchie  o nuzhnom  povedenii  vo  vremya pozhara ili  atomnoj  trevogi.
Plakaty byli narisovany ploho, primitivno, no dohodchivo.
     Na stul'yah u  pravoj dveri  sidelo neskol'ko  chelovek v sinih  halatah,
slovno k zubnomu vrachu.  I Kore zahotelos' sprosit', kto poslednij, nesmotrya
na vsyu nelepost' takogo voprosa.
     Odnako Misha Gofman, kotoryj sidel na krajnem stule, sam skazal ej:
     - YA poslednij, grazhdanka. Vy budete za mnoj.
     Kompozitor-pesennik Misha  Gofman,  kotorogo  zdes' okazat'sya ne  moglo,
potomu chto on eshche ostavalsya v nashem mire i dazhe sposobstvoval padeniyu Kory v
mir etot, byl oblachen v sinij bol'nichnyj halat, iz-pod kotorogo  byli  vidny
kal'sony s  razvyazannymi  belymi  shnurkami, svisayushchie,  kak  usy  somov,  po
storonam tapochkinyh mord.
     - Misha? - sprosila Kora. - |to vy?
     Stranno bylo by zdes' zanimat'sya igrami v konspiraciyu.
     - Da, - otvetil Gofman, glyadya v pol. - My s vami gde-to vstrechalis'?
     - Da, vstrechalis', - skazala Kora i sela na svobodnyj stul. Naprotiv ee
okazalas'  prelestnaya  na pervyj vzglyad  smuglaya bryunetka.  V  ee  sputannyh
volnistyh volosah  gorela malen'kaya  diadema, a iz-pod bol'nichnogo bajkovogo
halata, kotoryj byl velik  razmerov na pyat',  iz-za  chego prishlos'  zakatat'
rukava, vyglyadyvala nezhnaya uzkaya nozhka v rasshitom biserom bashmachke.
     - Zdravstvujte, - skazala Kora.
     Devushka zahlopala glazami i otvetila nechto na neznakomom  yazyke.  Potom
ona prinyalas' tiho plakat', no ostal'nye ne obrashchali na nee vnimaniya.
     Kora perehvatila vnimatel'nyj i  nastorozhennyj  vzglyad soseda - tot byl
molod, hud, korotko postrizhen, ego shcheku peresekal krasnyj bezobraznyj  shram,
kotoryj  ottyagival vniz ugol rta. Svoeobrazie ego tualeta zaklyuchalos' v tom,
chto iz-pod  halata torchali ploho nachishchennye sapogi so  shporami, chto  rodnilo
ego s medsestroj.
     -  A  pochemu  my  sidim?  - sprosila Kora, ne  dozhdavshis'  kakoj-nibud'
reakcii ot "bol'nyh".
     - Radi  Boga, pomolchite! - voskliknul Misha  Gofman. -  Ne privlekajte k
sebe vnimaniya.
     - Skol'ko vam mozhno govorit'! - razdrazhenno otkliknulsya pozhiloj muzhchina
v sil'nyh nemodnyh ochkah, otchego ego glaza kazalis' golubymi prudami.  - |to
ne igraet roli. Glavnoe - ne obrashchat' na nih vnimaniya. Ignorirovat'!
     - Vam horosho  ignorirovat'! - vozmutilsya malen'kij, shirokij v  bedrah i
vatnyj v plechah grazhdanin s  tupym nepodvizhnym licom. - Vy  s nimi  besed ne
imeli.
     - Ah, ostav'te! - otmahnulsya ochkarik. On byl lys, korenast, s krasivymi
gubami i okruglym podborodkom.
     Dver'  ryadom s Gofmanom otkrylas', i ottuda vyglyanul dryablyj  sizolicyj
muzhchina v belom fartuke, povyazannom poverh golubogo halata.
     - Gofman!  -  prikazal on.  -  Zahodite, -  zatem  on  okinul  vzglyadom
ostal'nyh i skazal: - Prochih primem posle obeda, - no tut ego vzglyad upal na
Koru, i sizolicyj udivilsya. - A vy tut chto delaete? - sprosil on.
     - Menya privezli, - priznalas' Kora.
     - Kto privez?
     - Soldaty,  - skazala  Kora, izobrazhaya polnuyu  naivnost'.  - YA  shla  po
doroge, a menya nashli i privezli na mashine.
     - Tak vy mestnaya? - sprosil sizolicyj.
     - Net, ya iz Moskvy. YA v otpuske.
     - Gospodi, nu kakaya mozhet byt' eshche Moskva! CHto za chush'? Vy mne skazhite,
vy vklyucheny v kontingent ili vy iz obsluzhivayushchego personala?
     V polnoj rasteryannosti Kora poglyadela na Mishu Gofmana.
     -  Vot takoj  zdes'  bardak, - soobshchil Misha.  Pod glazom  u nego chernel
sinyak. - Sami ne znayut, chego hotyat. No izmyvayutsya nad lyud'mi.
     - Pomolchali by, Gofman, vasha sud'ba vyzyvaet u menya bol'shie opaseniya, -
soobshchil sizolicyj doktor. -YA by za vas i dvuh rezan ne dal.
     -  YA  molchu,  no eto mne ne  pomogaet, - otvetil Gofman.  -  YA popal  v
atmosferu vseobshchej podozritel'nosti i terrora.
     - Drugoj atmosfery ya vam predlozhit' ne mogu, - otvetil sizolicyj. - Net
u nas drugoj atmosfery. Tak chto krome Gofmana i noven'koj vse svobodny, - on
pochemu-to  pogrozil  Kore  pal'cem  i  dobavil:  -  Tol'ko chtoby  tuda  vot,
naprotiv, ni nogoj! YAsno?
     Kora  pochuvstvovala sebya bezzashchitnoj, kak  vsegda bezzashchiten chelovek  v
bol'nice,  gde  net znakomogo doktora  ili hotya by sestry,  k kotoroj  mozhno
obratit'sya  po imeni  i  kak  by prizvat'  ee pokrovitel'nicej protiv  duhov
boleznej.
     - Ne  volnujtes', devushka,  -skazal  ej  lobastyj  ochkarik s  krasivymi
gubami, -  v  dannyj  moment  ih  v samom  dele  ne  volnuet  nichego,  krome
predvaritel'nogo znakomstva s vami.
     On ulybnulsya tak myagko i dazhe zastenchivo, chto Kore srazu stalo legche.
     Vse posetiteli etoj "polikliniki" podnyalis' i potyanulis' k vyhodu. Kora
ostalas' v koridore odna.
     Na  meste ne  sidelos'.  Ona podnyalas'  i  podoshla k dveri,  v  kotoruyu
sizolicyj  doktor ne  velel  zahodit'.  Raz on  ne velel, znachit, za  dver'yu
skryvalos'  chto-to interesnoe, a mozhet, i vazhnoe dlya razvedchicy  Orvat.  Tak
chto Kora prislushalas', no nichego, krome neyasnogo rokota, ne uslyshala.
     Togda ona ostorozhno priotkryla dver'. Za stolom  sidel eshche odin doktor.
Gruznyj chelovek s ubrannymi za ushi dlinnymi serymi volosami, neopredelennogo
vozrasta,  i  u  nego byl takoj gromadnyj myagkij obvislyj nos,  chto pridaval
doktoru shodstvo s morskim slonom.
     - Zahodite, - burknul doktor. - Razdevajtes'.
     On podnyal golovu. Uvidel Koru i udivilsya.
     - YA vas ne znayu, - skazal on.
     - YA tozhe, -soglasilas'  Kora. - No doktor naprotiv ne  velel mne k  vam
hodit'. Pochemu? - glavnoe - kazat'sya ocharovatel'noj durochkoj.
     - Pochemu?  - morskoj slon  bystro prihodil  v yarost'. Tyazheloj tushej  on
podnyalsya  nad  stolom.  -  A  potomu,  chto eti voenizirovannye  konovaly  ne
sposobny  ponyat',  zachem oni  zdes'  nahodyatsya,  i  dumayut,  chto budut  mnoyu
komandovat'! Da Garbuj ih v poroshok sotret!
     I s etim krikom, chut' ne razdaviv Koru, morskoj slon vyletel v koridor,
peresek ego i vorvalsya v kabinet k svoemu sizolicemu kollege.
     Posredi  nebol'shogo kabineta  stoyal sovershenno  obnazhennyj, goluboj  ot
holoda ili volneniya Misha Gofman, vytyanuv vpered ruki i postaviv nogi vmeste.
Glaza  ego  byli  zakryty.  Sizolicyj,  ne  obrashchaya  vnimaniya  na  voshedshih,
prikazyval emu:
     - Podnyat' pravuyu ruku, ne raskryvaya glaz podnesti ee k konchiku nosa. Nu
vot,  promahnulis'!  Skol'ko  zhe  mozhno!  A teper'  levuyu ruku...  i  tol'ko
posmejte  mne  promahnut'sya, ya vas tut zhe spishu  v  obsluzhivayushchij personal i
lishu usilennogo  pitaniya... nu vot,  luchshego  ya  ot vas i ne zhdal. Gde u vas
nos? Net, eto ne nos, a eto uho!
     -  Doktor  Krelij!  -  prerval  monolog  morskoj  slon.  -  Vy  uspeete
razobrat'sya s etim nevrastenikom. No menya  interesuet, kakoe vy imeete pravo
hvatat' prishel'cev, kotorye eshche  ne proshli moego obsledovaniya? Vy ponimaete,
chto vashi armejskie intrigi zdes' ne projdut?
     - YA sdelal to, chto schitayu nuzhnym. Devushku nashli  nashi sotrudniki. Vy ee
voobshche  promorgali. Gde byl vash Garbuj? Opyat' politikoj zanimalsya?  Opyat'  s
prezidentom sheptalsya?
     - Ne vam ob etom sudit'!
     - Net, mne. Za nami budushchee. A vas my otpravim na pomojku istorii.
     - Prezhde chem vy uspeete otpravit',  vy pobyvaete na kladbishche! - soobshchil
morskoj slon i so strashnym revom kinulsya na sizolicego.
     No  tot byl gotov k napadeniyu.  Otshvyrnuv  v  storonu  malen'kogo  Mishu
Gofmana, on shvatil metallicheskij stul i pomchalsya na morskogo slona, kotoryj
vyhvatil iz verhnego karmana  myasnickogo fartuka otlichno ottochennyj pincet i
stal ostro, rezko, gorizontal'no mahat' im, chtoby vykolot' protivniku glaza.
     Kora i  Misha  ubezhali  iz kabineta  i  okazalis'  v koridore.  Vsled im
neslis' otdel'nye vopli i rev doktorov.
     Ujti  daleko im  ne  udalos',  dazhe  obmenyat'sya frazami oni ne  uspeli,
potomu chto dveri s ulicy  raspahnulis'  i v vestibyule polikliniki zagremeli,
zatopali,  tyazhelo  zadyshali  soldaty  v   boevoj  forme,  bronezhiletah  i  s
karabinami v  rukah.  Okruzhennyj  imi,  shel chelovek vysokogo rosta  s  ochen'
malen'koj  golovoj,  otkinutoj  nazad,  budto  vladelec  golovy  tol'ko  chto
otshatnulsya ot nepriyatnogo zapaha  ili vida  nasekomogo. Plechi gospodina byli
ochen' uzki, zatem tulovishche  plavno i postepenno peretekalo v zhivot  i bedra,
sostavlyayushchie nizhnyuyu chast' etogo  konusa, a  nogi byli  na  redkost' korotki,
slovno obrubleny.
     V otlichie ot soldat on byl bezoruzhen,  esli ne schitat' shpagi, svisavshej
s   zolotoj   perevyazi,   peresekayushchej   temno-oranzhevyj  mundir,   rasshityj
serebryanymi  dubovymi vetkami.  Na  golove oficera nabekren' sidela  krasnaya
kasketka,  ukrashennaya  plyumazhem  iz  pavlin'ih  per'ev,  kotorye  vse  vremya
zadevali to za pritoloku, to za lyustru, a to i za potolok.
     Natolknuvshis' v  dveryah na  Koru i  Gofmana,  usatyj oficer na  sekundu
zadumalsya, zatem soobshchil:
     - Tebya ya znayu. Ty -  Gofman, agent zemnyh razvedok, bol'shoj merzavec. I
ya  tebya zadushu sobstvennymi rukami. A vot devicu ne imel chesti... YA  ne imel
chesti ili ya imel chest'?
     - My ne znakomy, - skazala Kora.
     -  Vot  imenno. Iz etogo  ya  delayu vyvod,  chto  ty  i  est' nashe  novoe
priobretenie, kotoroe eti nedoumki Garbuya upustili, a  moi sokoly otyskali i
privezli. Tebya soldaty privezli?
     - Soldaty.
     Oficer govoril hriplo, nadryvno, naporisto.
     - Budem znakomy!  - skazal  on.  - Polkovnik Raj-Raji, kavaler  stepeni
nezhdannogo napadeniya.
     -  Kora,  -  otvetila devushka.  - Kora  Orvat,  studentka  Surikovskogo
instituta.
     - Stepen' imeesh'?
     - Stepeni ne imeyu i ne znayu, chto vy imeete v vidu.
     -  A to  u  vas  kak  institut,  srazu doktor  ili  professor.  Slushat'
protivno.
     Vrode by razgovor shel po-russki,  no sobesedniki  drug druga  ne  ochen'
ponimali.
     - CHego ya  ne hotel, - prodolzhal polkovnik Raj-Raji, - tak  eto chtoby ty
sperva popala v lapy molodchikov Garbuya. Oni iz tebya vytyanut, chto  im nado, a
ot nas mogut i skryt'... Ponimaesh'?
     Polkovnik pokazal na dver', iz-za  kotoroj  donosilos' rychanie  i zvuki
razbivayushchihsya predmetov - boj mezhdu doktorami prodolzhalsya.
     - |ti nedoumki dazhe shpiona vysledit' ne mogut - horoshi by my byli, esli
by  ostavili  etogo...  -  on pokazal  na vzdrognuvshego  Mishu Gofmana, -  na
svobode. Otkuda my znaem, gde ego soobshchniki.
     - |to tragicheskoe nedorazumenie, - proiznes Gofman.
     -  YA  iz  tebya eshche vyb'yu dobrovol'noe priznanie, - prigrozil  polkovnik
Raj-Raji  i,  tolknuv dver'  sapogom,  pervym voshel  v  kabinet, gde  bilis'
doktora.
     Te ne zametili, chto poyavilos' neskol'ko zritelej, tak kak, razbezhavshis'
po uglam kabineta, metali drug v druga ostrye i  tyazhelye predmety. Po  licam
doktorov sochilas' krov', na lbah i temeni vzduvalis' shishki.
     - A nu, stoyat'! - kriknul polkovnik Raj-Raji.
     Pervym opomnilsya sizolicyj.
     -  Vashe postoyanstvo! -  voskliknul  on.  -  YA bol'she  s etoj  kompaniej
rabotat'   ne  mogu.  Oni  stavyat   interesy  svoej   nauki  vyshe  interesov
nacional'noj oborony. |to potencial'nye predateli.
     - YA ispolnyayu ukazaniya pravitel'stva! - zagudel  morskoj slon. - I lichno
gospodina prezidenta.
     S etimi  slovami  morskoj  slon sdelal  shirokoe  tanceval'noe  dvizhenie
lastom, i  Kora uvidela, chto v  uglu, ploho razlichimyj na fone beloj  steny,
stoit belomramornyj  byust lysogo cheloveka  s utinym  nosom i  povyazkoj cherez
pravyj glaz.
     Pri  slovah doktora  vse  prisutstvuyushchie, krome  Kory  i Mishi, shchelknuli
kablukami i udarili sebya kulakom pravoj ruki po levomu plechu.
     -  Vse,  hvatit!  -  ryavknul  polkovnik.  -  Nachinaem  dopros,  poka ne
priskakal etot Garbuj.
     - YA polagayu svoim dolgom, polkovnik Raj-Raji, - prigrozil morskoj slon,
- dovesti do svedeniya Predsedatelya Vysokoj komissii po Prishel'cam, gospodina
Garbuya, chto ocherednoj opyt  zavershilsya blistatel'no i v  nashem  rasporyazhenii
imeetsya zhivoj obrazec, - on ukazal na Koru.
     -  A  nu,  otodvin'te  ego! - ryavknul  polkovnik,  i soldaty  ottesnili
morskogo slona za razbityj v doktorskom boyu steklyannyj shkaf s lekarstvami.
     - Kora Orvat, sdelaj shag vpered! -  velel  polkovnik. No tut on zametil
Gofmana i prikazal: - A etogo, razoblachennogo, otprav'te v kameru.
     Polkovnik smotrel  na  Koru, kak  emu,  vidno, kazalos',  pronzitel'nym
vzglyadom.
     - Nu, rasskazhi, - zayavil on.  - Kak zhila, pochemu  k  nam  pronikla. Kto
tebe prikazal?
     - YA vas ne ponimayu,  - skazala Kora. - YA nikuda ne pronikala. YA gulyala,
ya  hotela  kinut'  cvety v pamyat' ob inzhenere Toe,  no tut  ne uderzhalas'  i
upala...
     - Pohozhe? - neozhidanno polkovnik obratilsya k sizolicemu.
     - My sostavili takoe zhe  predstavlenie ob etom incidente, - skazal tot.
- Oni vsej tolpoj stoyali tam, na tochke sbrosa.  Blizhe  vseh k  nej nahodilsya
Gofman. Na kinoplenke vidno, kak on ee tolknul.
     - Ne mozhet byt'! On takoj milyj dyadechka! - voskliknula Kora.
     - Krome togo,  ya  proshu ob座asnit', pochemu ya  byla tam, a on uzhe  zdes',
pochemu on byl tam, a ya zdes' i on zdes'?
     - Da, kstati, - povel usami polkovnik, - kak vy eto mozhete ob座asnit'?
     - Ob座asnenie  etomu  matematicheskoe,  -  skazal morskoj slon. -  Za nim
mozhete obratit'sya k professoru Garbuyu.
     - Nu, ty u menya doprygaesh'sya! - vozmutilsya polkovnik. - Nikakoj  Garbuj
i dazhe prezident tebya ne spaset. Tut reshayu ya!
     -  No  i  nad  vami  est'  vlast', - tverdo progudel  morskoj  slon,  i
polkovniku  prishlos'  podozhdat' minuty  dve, prezhde chem  on snova  obrel dar
slova i smog vozobnovit' dopros Kory.
     - Znachit,  ty u  nas  nevinnyj cvetochek,  nichego  ne znaesh', nichego  ne
vidish'...  - polkovnik skazal  etu frazu  tak, slovno nadeyalsya,  chto  Kora s
gnevom kinetsya ee oprovergat'. No Kora nichego ne oprovergla. I podumala, chto
kogda-to, gotovyas' k zachetu po istorii iskusstv, prosmatrivala al'bom kartin
dvadcatogo  veka.  I  tam  ee  yunoe  voobrazhenie  potryaslo  polotno  "Dopros
partizanki". Tak geroicheski  stoyala eta devushka, tak bessil'no  zlobstvovali
fashisty,  okruzhavshie  ee! I bylo sovershenno ochevidno, chto nichego eti fashisty
ot nee ne dob'yutsya. I vot teper' nastupila ee ochered'...
     No dopros zakonchilsya na kakoj-to obydennoj i skuchnoj note.
     - CHto zh, - proiznes polkovnik. - Ne to chtoby dobraya, otzyvchivaya  dusha k
nam pozhalovala, no my  ot lyuboj ne  otkazhemsya.  Neizvestno  eshche, na chto tebya
mozhno  budet  pustit'.  Vse prigoditsya  v nashem hozyajstve. Schitaj,  chto tebe
skazochno  povezlo:  ty popala v nash  mir, svetlyj, veselyj, spravedlivyj. Ty
budesh' priobshchena k  nashemu peredovomu stroyu. Tvoi fizicheskie dannye  obeshchayut
interes k tebe so storony nashego muzhskogo pola.
     Tut polkovnik pozvolil sebe otkinut' golovu nazad i nemnogo posmeyat'sya,
a soldaty, stoyavshie u sten komnaty,  tozhe posmeyalis', no grubee, chem oficer.
Sizolicyj doktor Krelij ogranichilsya ulybkoj. Morskoj slon pomorshchilsya.
     - A teper' sadis',  golubushka,  za etot belyj stolik, voz'mi karandash i
bumagu i napishi nam svoyu biografiyu: gde rodilas', kto roditeli,  -  otvetish'
na vse voprosy ankety. Doktor, u tebya anketa est'?
     - Est', vashe postoyanstvo.
     -  I  medicinskuyu  storonu  ob座asni: chem bolela,  kakie virusy  v  sebe
nosish', k chemu est' immunitet.  Nam ne hotelos' by ustraivat' epidemii iz-za
gryaznyh prishel'cev. I ne spor'. Ne zrya zhe my vas tut v karantine derzhim!
     Kora ne stala sporit'. V konce koncov  svedeniya, otnosyashchiesya k ee zhizni
na Zemle, vryad li prinesut mnogo pol'zy etomu polkovniku.
     Vskore   polkovnik,  posheptavshis'  s  doktorom  Kreliem,  ushel.  Anketa
okazalas'  desyatistranichnoj,  polovina voprosov  byli glupymi,  a polovina -
ochen'  glupymi.  K  tomu zhe anketa  byla snabzhena grifom  "Krajne  sekretno.
Razglashenie vlechet za soboj nakazanie".
     CHto zhe udalos'  ej uznat' za pervye chasy v parallel'nom  mire?  To, chto
zdes' periodicheski nizvergayut  kumirov, i, sudya po byustu prezidenta, kotoryj
glyadel na nee iz ugla komnaty, etimi kumirami byli prezidenty ili diktatory.
Znachit,  i  ty, moj dorogoj neizvestnyj drug, tozhe skoro ugodish'  na  svalku
istorii. CHto eshche? Da, zdes' est' vnutrennie, i dovol'no ostrye, protivorechiya
mezhdu nekim neizvestnym ej Garbuem, kotoryj pol'zuetsya podderzhkoj prezidenta
i kotoromu  podchinyaetsya doktor, pohozhij na morskogo slona, i voennymi v lice
polkovnika i  vernogo  emu sizolicego  doktora. |togo  bylo malo...  esli ne
schitat'  i  grustnoj novosti: neizvestno kak popavshij syuda ran'she  Kory Misha
Gofman  nahoditsya v opasnosti. On razoblachen kak zemnoj shpion, i s nim mogut
zhestoko raspravit'sya. Na chem on mog popast'sya?
     -  Prishelec  Orvat,  -  skazal  doktor  Krelij,  -  potoraplivajtes'  s
anketami. Ne vechno zhe mne tut s vami sidet', prohlazhdat'sya. A to  v stolovoj
vse sozhrut.
     - A vy ne zdes' zhivete? - sprosila hitraya razvedchica Kora.
     -  YA zhivu na severe,  -tumanno  otvetil  doktor.  - YA zdes' v sluzhebnoj
poezdke iz-za vas. Svalilis' na nashu golovu!
     -  My ne valilis', - vozrazila Kora, ponimaya, chto doktor prav:  ona-to,
konechno, bukval'no svalilas' v etot mir.
     - Svalilis', i teper'  s vami razbirajsya, a  tut Garbuj palki  v kolesa
stavit  so svoej chertovoj naukoj. My by davno prinyali  mery, esli by ne  ego
sabotazh.
     - A kto takoj Garbuj? - sprosila Kora.
     - Sprosi u Kalnina, - tainstvenno otvetil  doktor  Krelij. -  U |duarda
Oskarovicha.

     Kora besprepyatstvenno pokinula chetyrehetazhnoe zdanie, gde poznakomilas'
s  doktorami  i  polkovnikom  Raj-Raji,  i vyshla  na zalityj  solncem  plac,
razdelyavshij bol'shoj dom i dlinnyj odnoetazhnyj belenyj barak, v teni kotorogo
na gazone, protyanuvshemsya vdol' nego, v vol'nyh pozah raspolozhilis', vidno, v
ozhidanii uzhina prishel'cy s Zemli. Slovo "prishel'cy" otlozhilos' v pamyati Kory
- kto-to uzhe proiznes ego.
     Dvoih  iz  nih  Kora  uzhe znala.  Po  Zemle.  Vot  sidit  na  kortochkah
pohudevshij, slovno mesyac  ego ne videla, seryj licom  Misha Gofman, vcherashnij
shutnik, treplo i zapisnoj vesel'chak. A ryadom vytyanulsya vo ves' rost na trave
i dremlet, smezhiv veki, inzhener Toj. Dal'she - eshche neskol'ko chelovek. Ih vseh
ob容dinyaet strannost' - ta, chto kak  by vvodit  Koru v ih  kompaniyu:  na nih
sinie  bajkovye bol'nichnye halaty, iz-pod kotoryh vidneetsya gruboe  kazennoe
bel'e. Budto vse oni - pacienty starinnogo sumasshedshego doma.
     Kora ostanovilas', oglyadyvaya pacientov. Pacienty razglyadyvali ee.
     -  Zachem oni vse eto delayut? - sprosila Kora. Tak kak ona ne obrashchalas'
k  komu-libo  konkretno,  to  proshlo  s  polminuty,  prezhde  chem ej otvetila
kuhonnym golosom korenastaya, srednih let smachnaya polnogrudaya baba s tolstymi
lyazhkami,  beleyushchimi  iz-pod  korotkogo  halata.  Byla  ta  zhenshchina  krashenoj
blondinkoj, no s momenta ee poslednego vizita v parikmaherskuyu minulo nemalo
vremeni, i ee  volosy,  otrosshie  nerovno, byli dvuhcvetnymi: blizhe k golove
burymi, a k  koncam  belymi. Speredi volosy byli zakrucheny valikom, a  pryadi
sboku raspryamilis' solomoj.
     - Vse izuchayut, - skazala ona. - A potom dadut vid  na zhitel'stvo ili ne
dadut. Proverka idet.
     - Svezho predanie, Ninelya, - skazal Misha Gofman,  - da veritsya s trudom.
My im nuzhny dlya kakoj-to zloveshchej celi. No ya nikak ne mogu ih raskusit'.
     - Pravil'no. Verit' im nel'zya, - soglasilsya molodoj chelovek s urodlivym
shramom. - Nikuda ot etih svolochej ne ubezhish'.
     -  YA  by posovetoval vam  derzhat' vashi  vyskazyvaniya pri sebe, gospodin
kapitan, - proiznes s ugrozoj pozhiloj muzhchina, vatnyj  sverhu,  shirokobedryj
snizu. Ego halat uporno raspahivalsya na zhivote, pokazyvaya nesvezhie kal'sony.
     Kora okinula ih vzglyadom - tak vot oni, gordye zhiteli gordoj Zemli!
     -  Bol'she  vsego vy  pohozhi  na  stado korov,  kotoroe  zhdet  u  bojni,
-soobshchila Kora.
     - Korov ne sprashivayut,  - otozvalsya, ne otkryvaya glaz, inzhener Toj, - a
nas vse vremya o chem-to sprashivayut.
     - No vy dolzhny dejstvovat'!
     - Kak? - zainteresovalsya Misha Gofman. - Mozhet byt', ty podskazhesh'?
     -  Snachala my dolzhny sozdat' kakuyu-to organizaciyu, -  skazala Kora, - a
potom prinimat' obshchie resheniya.
     - Kazhdyj iz nas skvoz' eto uzhe  proshel,  - skazal Misha Gofman. - No vse
okazyvaetsya kuda slozhnee.
     - |to ottogo, chto vy spasovali!
     - Kora, -  lenivo  otozvalsya  inzhener Toj,  -  ne  nado nedoocenivat' i
uproshchat'. Ty zdes' polchasa, a ya - uzhe skoro mesyac.
     - CHepuha! - vozmutilas' Kora. - Ty popal syuda za den' do menya. YA tol'ko
povtorila tvoj malen'kij podvig.
     -  Ne  bylo  nikakogo podviga. Byl poryv vetra,  shkval, sluchajnost', i,
slava bogu,  oni  menya podobrali.  I sluchilos' eto,  mozhet, mesyac,  a mozhet,
tysyachu let nazad.
     - Inzhener prav, - skazal  chelovek  so  shramom. Ego  sapogi vysovyvalis'
iz-pod bol'nichnogo halata. -  Pochti vse  syuda svalilis' mesyac nazad. YA delayu
zarubki - kak den', tak zarubka.
     - |togo  ne mozhet  byt', - reshitel'no zayavila  Kora, - eto narushaet vse
zakony fiziki.
     - Net, grazhdanka, - otvetila zhenshchina  Ninelya. -  Ne znaesh' ty ni  hrena
zakonov fiziki. Ne my ih pridumali, ne nam ih menyat'. No vot ispol'zovat' ih
v interesah stroitel'stva  socializma i  bor'by s  mezhdunarodnoj reakciej my
obyazany. Ponimaete, grazhdanka?
     - Horosho, - skazala  Kora, kotoraya progulivalas' vdol' ryada  sidevshih u
steny, - togda ya hochu poznakomit'sya so vsemi. Nadeyus', vy ne  vozrazhaete. Vy
ved', kak govorite, davno zdes' i znakomy. A ya - net.
     - My - po-raznomu, - tiho skazal Misha Gofman.
     -  Vot  sejchas  i  razberemsya,  -  s surovost'yu  dvadcatiletnej  bogini
pravosudiya zayavila Kora.
     - Zamechatel'no, tovarishch! - vdrug  obradovalas' krashenaya Ninelya. - YA tut
u doktora  Kreliya list bumagi  sperla. A karandash u ZHurby vzyala.  Tak chto vy
doprashivajte, a ya budu fiksirovat' v  pis'mennom vide. YA davno  zhdala, chto k
nam prishlyut rukovodyashchee lico.
     - Nu, ne budem  nazyvat' eto  doprosom,  -  smutilas' Kora, -  ya hotela
pobesedovat'.
     - Molodec, - skazal chelovek  so shramom,  -  nazyvat'  my,  konechno,  ne
budem. No kak ni nazovi, vse ravno polezaj v kuzov, tochno?
     Kora ne otvetila emu,  a poshla k krayu ryada otdyhavshih lyudej, gde  lezhal
vatnyj v plechah tolstobedryj chelovek s zhirnym tupym licom, kakovye sozdayutsya
desyatiletiyami zasedanij i zastolij, podlyh podsidok i donosov.
     Pochemu-to Kore pokazalos', chto etot chelovek  otkazhetsya ej otvechat',  no
tot privetstvoval nachinanie, dazhe pripodnyalsya na loktyah, otchego halat sovsem
raz容halsya.
     On tak i skazal:
     -  A ya, gospoda, privetstvuyu vashe nachinanie. Vo vsem nuzhen poryadok. Bez
spiskov  my ne mozhem sozdat'  obshchestvo i organizovat'  soprotivlenie  vragam
otechestva, lishivshim nas svobody.
     - Togda vy govorite, a von ta... grazhdanka budet zapisyvat'.
     - YA gotova, - skazala voinstvennaya zhenshchina Ninelya.
     Kora obernulas' k shirokomu cheloveku s tupym licom, no tot byl daleko ne
tak tup, kak kazalsya.
     - A mne by, - skazal on, ustremlyaya vzor malen'kih ostryh glaz k Kore, -
hotelos'  snachala uznat',  kto  eto menya doprashivaet. I  pro  tebya,  Ninelya,
neploho  nam  uznat'. A to i v samom  dele poluchaetsya besporyadok. YA ne  imeyu
vozrazhenij protiv perepisi, no v lyubom blagom nachinanii dolzhen byt' poryadok.
     - Prostite,  - skazala Kora, ponimaya, chto vatnyj chinovnik prav. Esli ty
prosish' lyudej  rasskazat' o sebe, otkrojsya sama. - Zovut menya Kora  Orvat. YA
studentka...
     - Pogodi! -  prerval ee chinovnik.  - CHto za familiya takaya? Byl u nas  v
uezde odin vengr, no ego zvali Horvatom.
     -  Govoryat, chto  ya  rodom iz polyakov,  -  pokorno otvetila  Kora.  - No
voobshche-to ya russkaya, u menya babushka pod Vologdoj zhivet, v derevne.
     - Znachit, budesh' iz krest'yan? Otec chto delaet? - sprosil chinovnik.
     - Eshche chego ne hvatalo! - vdrug vozmutilsya molodoj chelovek  so shramom. -
U nas zdes' ne vybory glasnyh, a vy ne policmejster.
     - Nuzhen poryadok, -  burknul  chinovnik, no nastaivat' na bolee podrobnom
otchete ne stal.
     - YA studentka, - prodolzhala Kora, - uchus' v Surikovskom institute.
     - |to eshche chto takoe? - sprosil chelovek so shramom.
     - Hudozhestvennyj institut, - poyasnil inzhener Toj.
     - Kak syuda popala? - sprosil chinovnik.
     - YA zdes' na kanikulah.  Otdyhayu so  svoej  podrugoj. V Simeize.  I vot
nechayanno upala iz Ptich'ej kreposti.
     - Nechayanno?
     - YA mogu podtverdit', - skazal Misha Gofman. - YA prisutstvoval.
     - Znachit, kak i vse, - zametil molodoj chelovek so shramom.
     - YA zapisyvayu? - sprosila pomoshchnica Kory.
     -  Pogodite, -  vmeshalsya v  razgovor pozhiloj chelovek v  tolstyh  ochkah,
otchego ego zrachki kazalis' gromadnymi. - Vy ne mogli by  soobshchit' nam, Kora,
kogda etot... incident proizoshel s vami?
     - Vchera, - otvetila ta. - Vchera, 27 iyulya 2094 goda.
     - Spasibo, - otvetil chelovek v ochkah. Kora snova otmetila dlya sebya, kak
krasivo i chetko u nego ochercheny guby.
     - CHepuha, - skazal chinovnik.  - Poluchaetsya, chto my syuda popali v odno i
to zhe vremya,  a  vot  u  sebya zhivem - v raznoe vremya.  |to dlya menya zagadka,
nerazreshimaya zagadka.
     - Nu chto, my perehodim k oprosu? - sprosila pomoshchnica Ninelya.
     -  Neeeet! - propel chinovnik. -  Tak  ne pojdet. Mne zhelatel'no o  tebe
znat'. Tumannaya  ty lichnost'. I sejchas speshish' na  menya razgovor  perevesti,
chtoby tebya zabyli.
     Vse stali razglyadyvat' pomoshchnicu Kory, budto uvideli vpervye. Ta sovsem
ne byla smushchena obshchim vnimaniem. Dazhe vypryamilas',  chtoby  i bez togo pyshnaya
uprugaya grud' tuzhe natyanula tkan' halata.
     - YA syuda popala iz dalekih  voennyh vremen,  - soobshchila pomoshchnica. - Po
pasportu ya  Ninel' Iosifovna Kostyanikina. Druz'ya zovut Ninelya. Russkaya, chlen
partii s 1939 goda.
     - Kakoj  takoj  partii?  - sprosil chinovnik. - Partij u nas mnogo, odna
drugoj huzhe.
     - Bravo! - voskliknul chelovek so shramom. - Ochen' tochnoe nablyudenie.
     -  Partiya u nas odna! - vdrug rasserdilas' Nine-lya. -  Tak bylo,  i tak
budet vsegda. S drugimi my, slava bogu, razdelalis'.
     - Vot oni govoryat, - pozhalovalsya chinovnik Kore, - dazhe ob座asnyayut, a dlya
menya vse eto - nevozmozhnoe krushenie osnov.
     - Proshli tvoi vremena, uprava, - ogryznulas' Ninelya.
     -  Prostite, - snova zagovoril  muzhchina v  ochkah.  -  V  kakom godu  vy
pereshli s Zemli v etot mir?
     Pochemu-to etot prostoj vopros Ninelyu vozmutil. Ona dazhe topnula tolstoj
krepkoj ikryastoj nogoj i szhala ruku v kulak.
     - Kak tak pereshla? - sprosila ona. - CHto vy podrazumevali, a?
     - Nichego. Krome kalendarnoj daty.
     -  A vot etogo ya tebe ne skazhu! YA svoemu  dolgu ne izmenyala. Esli by ne
obstoyatel'stva, ya by s takimi, kak vy, inache razgovarivala.
     - Skazhi, skazhi, - vdrug vmeshalsya v besedu  chinovnik. - Tvoj dolg ostav'
pri sebe. YA ponimayu, chto |duard Oskarovich hochet tochno razobrat'sya, ty emu ne
meshaj.
     -  Nu  ladno,  ladno,  - vperiv  v prostranstvo zheltye  pugovicy  glaz,
burknula Ninelya. Pochemu-to ona  ne hotela  priznavat'sya,  kogda i pri  kakih
obstoyatel'stvah  pokinula  Zemlyu.  -  Menya sbrosili  na  parashyute  v  pomoshch'
partizanam.  No  menya  vydali.  Nemcy skinuli  menya s  obryva.  Letom  sorok
tret'ego goda. Vot ya i zdes'.
     - Kakie takie nemcy? - sprosil chinovnik.
     - Nado istoriyu uchit'!
     - Kak zhe  on  budet uchit', -  skazala  Kora, - esli on, mozhet byt', zhil
ran'she.
     - Oni menya pytali, - skazala Ninelya, - no chisla ya ne pomnyu.
     - Mne bol'shego ne nuzhno, - skazal  |duard Oskarovich. - Tysyacha devyat'sot
sorok tretij god. Razbros znachitel'nyj.
     - Vse?  -  sprosila  strogo Ninelya. Kore  kazalos',  chto ona  videla ee
prichesku i tonko narisovannye dugami brovi v kakom-to istoricheskom fil'me.
     - Vse,  - soglasilsya chinovnik. - Vse vedet k umopomeshatel'stvu. Neuzheli
Rossii eto suzhdeno?
     -  Vasha  ochered',  - skazala  Ninelya,  -  davajte  pogovorim  pro  vas,
grazhdanin ZHurba.
     - |to slovo mne, Ninelya, ne nravitsya. Tak vam i skazhu.
     - A kakoe zhe nravitsya? - sprosila Ninelya.
     - Mozhno - vashe prevoshoditel'stvo, ibo imeyu chin statskogo sovetnika.
     - Mamont! - skazala Ninelya, obrashchayas'  k Kore  za podderzhkoj.  -  On do
revolyucii zhil.
     - A razve vy ob etom ran'she ne razgovarivali? - udivilas' Kora. - Vy zhe
vmeste zhivete zdes' dve nedeli.
     Vmesto  Nineli,  kotoraya zatrudnilas'  s  otvetom,  zagovoril muzhchina v
tolstyh ochkah:
     -  Vo-pervyh,   my   syuda   pribyli   v  raznoe  vremya,   v   razlichnyh
obstoyatel'stvah. YA  dolzhen skazat', chto nekotorye nahodilis'  v nenormal'nom
sostoyanii - slishkom sil'noj okazalas' travma.
     -  Starik  prav,  - skazal  chelovek so  shramom.  -  YA  byl ubezhden, chto
nahozhus' na tom svete. CHestnoe slovo.
     - A  chto skazat'? Konechno zhe, ya dumal,  chto  v ad  ugodil.  Ili  v raj,
schitaj kak znaesh', -  skazal chinovnik. - Tem  bolee chto vsyu nedelyu  sidel  v
otdel'noj komnate  ili kamere - ponimaj kak  znaesh'. Nikogo  ne videl, krome
etih myasnikov.
     Kora ponyala, chto on imeet v vidu medsester.
     - My tol'ko v samye poslednie dni soedinilis', - poyasnil inzhener Toj.
     -  Pochemu?  -  sprosila Kora, ne ozhidaya chto  ej otvetyat.  No muzhchina  v
tolstyh ochkah skazal:
     -  Oni sami ne znali, chto delat'. Oni zhe  ne verili Garbuyu. Do konca ne
verili,  chto  est'  kontakt  s  Zemlej. A  teper' oni  okazalis' v polozhenii
mal'chika,  kotoryj vgryzsya v  slishkom bol'shoj  pirog.  Otstupat'  nekuda,  a
nastupat'  nevozmozhno. I  poka  oni  ne vyyasnyat  otnosheniya mezhdu soboj, nasha
sud'ba tozhe ne reshitsya.
     Togda, ohvachennaya somneniyami, Kora sprosila:
     - A vse zdes' znayut, kuda popali?
     - YA postaralsya vsem ob座asnit'. No ne uveren, chto vse menya ponimayut.
     Ninelya tolknula Koru v bok:
     - Tak my do uzhina provalandaemsya. Davaj, major.
     - Kak?
     - Ladno, poshutila. No svoih vsegda ugadyvayu.
     - A u vas byl chin? - sprosila Kora.
     -  Serzhant gosbezopasnosti,  - otvetila Ninelya. - I ne  dumaj,  chto eto
chepuha.
     - YA ne dumayu.
     - Togda vedi dopros, raz ya tebe iniciativu otdala.
     Kora obratilas' k chinovniku. Tot otvetil srazu:
     - Vsyu etu abrakadabru pro parallel'nye miry ya, konechno zhe, ne prinimayu,
kak  iudejskie  shtuchki.  No  nahozhus'  v nedoumenii, pochemu  i  stremlyus'  k
poryadku. V nastoyashchee  vremya ubezhden, chto popal v nevolyu  k kakim-to iz nashih
sosedej. Mozhet, k nemcam ili k turkam. Tochno ne skazhu.
     - A kogda vy rodilis'? - sprosila Kora.
     CHinovnik popytalsya zatyanut' halat potuzhe na puze. On prodolzhal:
     -  YA  imel  chest'  rodit'sya  v  svetlyj den'  osvobozhdeniya  krest'yan  v
gosudarstve Rossijskom, a imenno 19 fevralya 1861 goda ot Rozhdestva Hristova.
     CHinovnik obvel vseh vzglyadom, v kotorom Kora neozhidanno prochla gordynyu:
chinovnik vsyu zhizn' polagal sebya otmechennym perstom Bozh'im.
     - Dal'she.
     - Krestili  menya  Vlasom,  Vlasom Fotievichem,  i v  poslednee vremya, do
neschast'ya, imevshego mesto 23 iyunya 1907 goda, ya trudilsya na  nive  upravleniya
gosudarstvom, pol'zuyas' pochetom  i  uvazheniem  sograzhdan  goroda  Babilovichi
Mogilevskoj gubernii, gde sostoyal policmejsterom.
     -  I chto  zhe  sluchilos'?  - podbodrila ego  Kora,  vidya,  chto  chinovnik
zagrustil.
     - A sluchilos' to, chto, otdyhaya v YAlte, v pansione "Marina", bylo resheno
posetit'  Bajdarskie vorota, gde vstretit' voshod  solnca  s  vozliyaniyami  i
vesel'em.  My vzyali s soboj dam, nanyali ekipazhi... Gospodi, neuzheli vse  eto
bylo tol'ko vchera?
     - Kogda zhe eto bylo? - sprosila Kora.
     Ninelya  zapisyvala.  Bystro, melko, podlozhiv  pod  list bumagi  kvadrat
fanery iz stopki, lezhashchej  u  steny,  - vidno, do poyavleniya prishel'cev zdes'
namerevalis' nachat' remont.
     -  Kogda?  -  sprosil  Vlas  Fotievich   Ninelyu,  k  kotoroj   ispytyval
opredelennuyu blizost'.
     - CHerez dva dnya posle menya, my s toboj schitali,  Fotievich. To  est' dve
nedeli nazad.
     - A  ya  etogo  ne  ponimayu,  -  upryamo zayavil ZHurba.  -  Pomnyu,  kak  s
Bajdarskih vorot ehali, kto-to  skazal, chto krepost' pokazhet - my k kreposti
poshli, ya nad obryvom  na perilah sp'yanu plyasat'  nachal. YA ved'  kak vyp'yu  -
zavodnoj... I poletel ya pticej po chistomu nebu... -  v golose ZHurby zaurchali
slezy.
     Konechno,  bolee  otdalennoe  ot  ptich'ego  plemeni  sushchestvo, chem  Vlas
Fotievich  ZHurba, bylo trudno predstavit'. No eto bylo ne  vazhno - interesnee
dlya  Kory  byl  strannyj  chelovecheskij  i  dazhe  russkij fenomen: vse  zdes'
prisutstvuyushchie,  nezavisimo  ot  togo,  naskol'ko  oni mogli  osoznat',  chto
proizoshlo,  s  samim faktom peremeshcheniya iz mira  v mir vpolne smirilis'. Dlya
odnih  v tom byla Bozh'ya volya, dlya  drugih -  proizvol  sud'by, dlya tret'ih -
fizicheskij fenomen, no nikto ne sobiralsya buntovat', vosstavat' i borot'sya s
Bogom, sud'boj-fenomenom. ZHdali. ZHdali, poka Tam reshat, chto delat' dal'she.
     Kogda ZHurba  smahnul slezu, soprovozhdavshuyu vospominanie  o  ego ptich'em
polete, hotya  polet, konechno, byl p'yanym  i  bezobraznym, Kora,  prezhde  chem
obratit'sya k sleduyushchemu, sprosila:
     - A v poezdke - nu, v karete, v proletke... vy byli ne odin?
     - Ni bozhe moj! - otkliknulsya policmejster. - Innokentij Illarionovich iz
YAltinskoj gorodskoj upravy...
     On   oborval    sebya,   v   glazkah   poyavilos'   zagnannoe   vyrazhenie
progovorivshegosya gimnazista.
     -  Ne trat' vremeni, Kora, -  skazala  Ninelya, - poshli  dal'she, a to do
uzhina prochikaemsya.
     Kora podoshla k devushke, sidevshej na kortochkah, chto vydavalo ee, s tochki
zreniya  Nineli,  vostochnoe proishozhdenie.  Potomu  chto  ona  s ubezhdennost'yu
proiznesla:
     -  Iz  tatarok.  No  eti...  oni s  nej razgovarivayut,  oni  ee  Parroj
nazyvayut. A tak ona yazyka ne znaet.
     - Parra? - sprosila Kora.
     Devushka graciozno podnyalas' i vstala pered Koroj. Ona byla chernomazoj -
eto  slovo  k nej podhodilo  bolee drugih - s zhirnymi, nechesanymi volosami s
votknutym  v  nih  kostyanym grebnem.  Smuglaya  kozha  i  melkie  cherty  lica,
opushchennye  glaza kak-to stushevyvali lico, delali  ego nezametnym,  pryatali v
sutoloke volos. Ruki  u devushki - a ona byla sovsem moloda  - byli slabye, s
tonkimi  pal'cami,  oni bezvol'no viseli  vdol' beder. Na  bezymyannom pal'ce
pravoj ruki bylo tonkoe zolotoe vitoe kolechko. I Kora vdrug ponyala,  chto eta
devushka ne ee sovremennica, chto ona prishla iz  dalekogo proshlogo. Mozhet, ona
i est' ta samaya drevnyaya princessa, kotoraya pervoj prevratilas' v pticu?
     - Vy menya  ponimaete? - sprosila Kora po-grecheski -  kogda-to ona uchila
etot yazyk, uvlekshis' mifami |llady, eto bylo eshche na Detskom ostrove.
     Parra podnyala  glaza.  Glaza  okazalis' karimi,  i  lico  ee  ozarilos'
mgnoveniem  istinnoj  potaennoj krasoty. Tut  zhe  resnicy opustilis'  vnov'.
Parra ne otvetila.
     - Ona -  gotskaya princessa, - skazal |duard  Oskarovich, kotoryj znal ne
tol'ko mnogoe,  no  i  to, o  chem  i znat'-to vrode byl ne dolzhen. - |to byl
takoj  narod, o kotorom  izvestno malo - goty Kryma. O  nih upominaet  avtor
"Slova o polku Igoreve".
     Kora vzdohnula. Ona pomnila nazvanie  etogo stihotvoreniya, no o chem ono
i kto ego napisal - predstavleniya ne imela - to li bolela  v tot den', to li
progulyala urok.
     - I ona tozhe popala syuda nedavno? - sprosila Kora.
     - Ona ne mogla  popast'  davno, ya zhe  govoril vam,  - otvetil chelovek v
tolstyh  ochkah. - Oni  vse popali syuda, kogda  aktivno  zarabotala ustanovka
Garbuya. I ona stala vytyagivat' syuda vseh, kto pogibal ili propadal bez vesti
v tochke soprikosnoveniya nashih mirov.
     - To est' skol'ko let etoj devushke?
     - Navernyaka bol'she pyatisot.
     Soobraziv, chto rech' idet o nej, Parra skazala neskol'ko fraz Kore. YAzyk
zvuchal krasivo, zvuchno, no Kora ne vse ponyala.
     - Tak i zapishi, - skazala Kora, - gotskaya princessa.
     - YA uzhe napisala, - otvetila Ninelya. - I dolzhna soobshchit' o  tom, chto  u
etoj grazhdanki est' otnosheniya s Pokrevskim.
     - A kakoe nam delo do etogo? -  sprosila Kora. Ona eshche ne znala, kto iz
prisutstvuyushchih  Pokrevskij;  ostavalsya,  pravda,  lish'  molodoj  chelovek  so
strashnym shramom.
     - Nam dolzhno byt' do vsego delo,  - skazala Ninelya. - My s vami komitet
po  upravleniyu  sootechestvennikami   za  rubezhom.  Moral'nyj  uroven'  nashih
tovarishchej  dolzhen byt' na vysote. Ved' ne na pustom meste sidim, a na glazah
u vrazhdebnoj obshchestvennosti. A vernemsya domoj, i nas sprosyat: a kak  vy sebya
veli, ne uronili li dostoinstvo sovetskogo cheloveka?
     Kora dazhe  otkryla  bylo  rot, chtoby  otvetit' etoj  zakonservirovannoj
krasavice, no sderzhalas'. Ee funkciya - nablyudat', zapominat' i ponimat', chto
proishodit. A kto s kem sporit, kto za kem nablyudaet - eto ee ne kasaetsya.
     -  Gospodin  Pokrevskij?  -  sprosila Kora, ulybnuvshis' pritom i kak by
stavya sebya na storonu Pokrevskogo, kotoryj imel polnoe pravo druzhit' s lyuboj
gotskoj princessoj.
     -  YA, - skazal molodoj chelovek so strashnym shramom. On  prodolzhal lezhat'
na zemle, prikryv glaza i razvedya nogi v sapogah.
     - Mne on ne nravitsya, - soobshchila Ninelya. - Svoloch' nedobitaya.
     - Vy mne tozhe ne  nravites', mademuazel', - otvetil  molodoj chelovek. -
Potomu chto vy shlyuha.
     - Nu vot, vidish'!
     - Rasskazhite nam o sebe, - poprosila Kora. - CHto schitaete nuzhnym.
     - YA nichego ne schitayu  nuzhnym, - otvetil molodoj chelovek, a kogda Ninelya
zaorala,  chego on, vidno,  i dobivalsya, to  molodoj chelovek priotkryl pravyj
glaz.  -  Tol'ko  ne dotragivajsya, -  zakonchil on svoyu  rech'. - A  to otvechu
dejstviem.
     - Mozhno, ya ego? - sprosila Ninelya. Ona ne byla uverena v sebe - priznav
glavenstvo Kory i  nahodyas'  v centre  vnimaniya, ona predpochitala izobrazhat'
podchinennuyu.
     - Otstavit'! - ryavknula Kora i ne uznala svoego golosa.
     -  Slushayus'  -  otstavit',  -  srazu  pokorilas' Ninelya.  I  v  glazkah
zagorelos' strannoe tyagotenie k  Kore, v kotoroj dlya Nineli voplotilsya ideal
hozyajki. Ee mozhno lyubit',  i ej  mozhno podchinyat'sya.  No Ninelya byla  shozha s
dressirovannoj panteroj: poslushna, poka vidit hlyst. I ne daj bog ukrotitelyu
otvernut'sya!
     - Rasskazhite o sebe, - poprosila Kora.
     - YA nahozhus' vo sne, iz kotorogo ne mogu vylezti, - otvetil Pokrevskij.
- Ne znayu, kakovo ostal'nym, no dlya menya sluchivsheesya - eto smert' i to,  chto
nastupaet posle smerti. YA dazhe dumayu - tut,  v chistilishche, i smeshivayutsya dushi
raznye  -  my  sobralis'  vmeste -  i  zhertvy,  i  palachi.  I  vcherashnie,  i
zavtrashnie. Byl  by  ya  chelovekom  gluboko veruyushchim, ya by zabilsya v  ugol  i
molilsya, vymalival sebe  proshchenie za grehi, i prosil by o prave ujti otsyuda,
ot etih monstrov, - i Pokrevskij obvel rukoj prisutstvuyushchih.
     - Horosho, -  soglasilas'  Kora, skazala  gromche,  chtoby zaglushit' hrust
zubov ozloblennoj ateistki Nineli. - Davajte sejchas ne sporit' - my zhe hotim
ponyat' nashe polozhenie...
     -  Nezavisimo  ot togo,  chistilishche eto ili  uzhe  ad, - vmeshalsya  |duard
Oskarovich.
     - Moe zhizneopisanie, - skazal Pokrevskij, - umeshchaetsya  v dvuh  strochkah
lichnogo  dela: sluzhil v  pyatnadcatom  grenaderskom  Tiflisskom,  byl  dvazhdy
ranen, v chine poruchika pereshel na  sluzhbu k generalu Kornilovu,  sovershil  s
nim Ledovyj pohod, a posle smerti generala primknul k drozdovcam. Kar'ery ne
sdelal - opyat'  ranili... -  Pokrevskij  dotronulsya do shrama, - potom  bolel
tifom...  vojnu konchil  rotmistrom,  komandoval eskadronom. Kogda bol'sheviki
voshli v Krym, popal v zasadu, spasalsya,  prygnul s utesa... popal syuda. Konya
zhalko.  Kon'  menya  stol'ko  raz  spasal...  A  chto  kasaetsya etoj  devushki,
neschastnoj  i osobenno  odinokoj, to  proshu gryaznymi rukami  k nej v dushu ne
lezt'.
     -  My uchtem  tvoe  pozhelanie, - skazala Ninelya, vlozhiv  v golos stol'ko
yada, chto vozduh stal gor'kim.
     - Znachit, eto bylo v dvadcatom godu? Osen'yu? - sprosil Kalnin.
     - V noyabre, - otvetil rotmistr.
     - Zapisala? - sprosila Kora.
     - Zapisala.
     Dal'she sidel, vytyanuv dlinnye nogi, inzhener Toj.
     - Ty vse znaesh', - skazal on Kore.
     - Pozhalujsta, - poprosila ona. - Skazhi, kak vse. CHtoby vse znali.
     - Horosho. Vsevolod Nikolaevich Toj. Inzhener.  Popal syuda v  2094 godu vo
vremya neudachnogo ispytaniya maholeta. Eshche ne vo vsem razobralsya...
     - V kakom godu, prostite? - eto byl golos Kalnina. - My uzhe slyshali etu
datu.
     - On prav,  - skazala Kora.  -  YA popala  syuda na  sleduyushchij den' posle
nego.
     - A vot etogo ne mozhet byt'! - zakrichala vdrug boevaya Ninelya. - Inzhener
tvoj zdes' uzhe vtoruyu nedelyu. On srazu za mnoj pribyl.
     - Nichego osobennogo, -  skazal  togda muzhchina  v  tolstyh  ochkah.  - Na
perehode    mezhdu    mirami     dejstvuyut     sovershenno     inye     zakony
prostranstvenno-vremennogo  kontinuuma. I ne  stol' vazhno, kto  i kogda syuda
popal. Popadat'  syuda vy nachali togda,  kogda zarabotala  ustanovka.  Ona zhe
vytyagivaet  lyudej iz tochki  prostranstva, a ne iz tochki vremeni. Pochemu  vas
tak volnuet poyavlenie inzhenera dnem ran'she  ili dnem pozzhe, no sovershenno ne
udivlyaet to,  chto princessa Parra pokinula Zemlyu, ochevidno, bolee polutysyachi
let nazad  i  pribyla vmeste s  nami? A  uvazhaemyj  Vlas Fotievich vyletel iz
punkta "a" v punkt "b" za polveka do menya.
     Kora  dozhdalas', poka  Kalnin konchit govorit', i srazu zhe  obratilas' k
nemu so standartnym voprosom:
     - A teper' rasskazhite o sebe. Kogda vy syuda popali i kto vy?
     -  Menya  zovut  |duardom  Oskarovichem,  -  otvetil   tot.  -  YA  fizik,
fizik-teoretik. V sentyabre 1949 goda ya okazalsya zdes' v otpuske, iz kotorogo
ne vernulsya. Ne sovsem po toj zhe prichine, kak vy, no po prichine blizkoj.
     -  |duard Oskarovich,  vasha familiya! -  potrebovala vdrug boevaya podruga
Kory. CHto-to ej ne ponravilos' v imeni fizika.
     - Moya  familiya Kalnin, - otvetil ochkarik spokojno. - No  eto vam nichego
ne skazhet.
     - Mne  vse  i  vsegda govorit,  - otvetila boevaya podruga. - I mne dazhe
interesno,  ne  prihodites'  li  vy  rodstvennikom  komdivu Kalninu  Oskaru,
kotoryj prohodil po delu voennyh  vreditelej  v oboronnoj promyshlennosti  na
processe 56-ti v oktyabre 1938 goda?
     - A vy otkuda znaete?
     -  Zdes'  voprosy zadayu  ya,  - otvetila boevaya podruga,  i  Kora  vdrug
ispugalas', ne slishkom li bystro ta zabiraet vlast', i potomu reshila sbit' s
nee spes'.
     - Dajte-ka ya proveryu,  chto vy tam izobrazili, - skazala ona.  -  U menya
pocherk plohoj.
     - Davaj,  davaj, kogda velyat, - vstupilsya za Koru policmejster ZHurba, -
dolzhna byt' proverka.
     Kak  i  mozhno  bylo  zapodozrit',  gramotnost'  i kalligrafiya  ne  byli
sil'nymi storonami razvedchicy  Nineli. Strochki norovili uehat' vniz,  vidno,
stesnyayas' tyazhelogo gruza mnogochislennyh oshibok.
     - YA potom perepishu, - skazala Ninelya. Molchanie Kory kazalos' ej ukorom.
- Ty ne volnujsya, vse budet kak polozheno, protokol, vystupleniya, ankety.
     -  Nu,  smotri, -  strogo skazala Kora  i  perehvatila  ulybku  |duarda
Oskarovicha. Budto on vse ponimal. A chego takogo? Emu let pyat'desyat  - sovsem
starik.  Navernoe,   uzh  nabralsya  zhiznennogo  opyta.  Revolyuciyu  perezhil  i
grazhdanskuyu vojnu. Tol'ko  nado budet kak-nibud' sprosit',  za kogo on  - za
belyh ili za krasnyh? Ili on uzhe zabyl?
     Kora  vozvratila  spisok  pomoshchnice,  i  ta  vzdohnula  s  oblegcheniem:
organizacionnyh vyvodov i vyvolochki ne budet.
     Kak  ni  stranno, nikto  tak i  ne  postavil pod  somnenie  pravo  Kory
zadavat' voprosy. Vprochem, devushka ponimala odnu  iz  prichin etogo:  vse eti
lyudi popali syuda iz raznyh epoh  i potomu eshche ne osoznali dvizheniya vremeni i
propastej, razdelyavshih  ih.  Za  isklyucheniem Parry, oni  govorili  na  odnom
yazyke,  a  kak tol'ko ih  zastavili odinakovo odet'sya, oni stali passazhirami
kovchega,  na  kotorom slomany  chasy.  I  tut  trudno  bravirovat'  utonuvshim
proshlym.
     - Rasskazhite nam, kto vy takoj, - obratilas' ona k Mishe Gofmanu.
     Misha potryas golovoj, slovno hotel otdelat'sya ot vody v uhe.
     - Oni ego nakazali, - skazala Ninelya. - Oni ego zapodozrili  v shpionazhe
i obrabotali...
     Kora pochuvstvovala,  chto  vse simpatii Nineli  nahodyatsya na storone sil
poryadka, teh, kto umeet i mozhet obrabatyvat'.
     - Vy ne mozhete govorit'? - sprosila Kora, davaya Mishe lazejku.
     - Eshche chego ne  hvatalo! - vozmutilas'  Ninelya. - Drugie dokladyvayut,  a
etot sachkovat'? Ne pojdet, mat' ego eti!
     Lico  Nineli,  skulastoe, uzkoglazoe, ugorskoe, i  trebovalo malen'kogo
vzdernutogo  nosa, no  nos pochemu-to  vydalsya krupnym  i sklonnym k  verhnej
gube. Volosy,  valikom navisayushchie  nad pokatym lbom, byli ploho raschesany  i
svisali dvuhcvetnymi sosul'kami za ushami.
     - YA ne vozrazhayu, - pospeshil s  otvetom Misha.  - YA otvechu.  YA  uzhe i  im
otvechal. YA pesni sochinyayu. Ponimaete, ya vsego-navsego sochinyayu pesni i ne znayu
nikakih vashih vragov!
     -  Misha, - kinulas' k nemu Kora.  -  Ne  volnujtes'. YA zhe ponimayu.  Vas
nikto ne ukoryaet.
     - Kora, milaya, - poyasnil inzhener Vsevolod, - ukoryayut ego mestnye vlast'
prederzhashchie. Kak ya ponimayu, u nih est' vozmozhnost' nablyudat' za nami v meste
kontakta  nashih mirov. Mishu  oni uzhe  videli, i  tebya,  i  menya...  No  Mishu
zapodozrili v tom, chto on ne sovsem tot, za kogo sebya vydaet...
     - YA pishu pesni! - zakrichal Misha. - Hotite, ya vam napishu pesnyu? Veseluyu,
zhizneradostnuyu pesnyu...
     - Ne nado, - skazala Kora. - Vse. Opros zakonchen. Esli, konechno, bol'she
zdes' net prishel'cev s Zemli.
     - Zdes' net, - skazal Vsevolod. - Za dve nedeli my by zametili.
     - Znachit, - skazala Kora, protyagivaya ruku, i ponyatlivaya Ninelya polozhila
ej na ladon' list s zapisyami, - davajte podvedem i bez togo ochevidnye itogi.
Vot kto zdes' sobralsya. YA, Kora Orvat, popala syuda iz konca dvadcat' pervogo
veka. Iz togo zhe vremeni zdes' okazalis'  eshche dva cheloveka -  Vsevolod Toj i
Misha  Gofman. |duard Oskarovich  priletel iz serediny  dvadcatogo veka.  CHut'
ran'she pokinula Zemlyu Ninelya.
     - Na shest' let, - utochnila Ninelya, budto eto igralo rol'.
     - V  nachale veka  rasstalis' s  Zemlej Pokrevskij  i Vlas Fotievich.  I,
nakonec, kogda-to ochen' davno - princessa Parra.  Itogo nas  vosem' chelovek.
Pravil'no?
     - Da, - podtverdil |duard Oskarovich. - Zdes' nas vosem' chelovek.
     - I my hotim vernut'sya domoj, - skazala Kora.
     - Ne znayu, - otvetil Pokrevskij.
     - Kak tak? - udivilas' Kora.
     -  Kak  tol'ko ya vernus'  domoj, -  skazal  rotmistr, -  krasnye  voiny
bandita Mahno dogonyat menya i porubyat  sablyami, chego  oni chut'-chut' ne uspeli
sdelat' nedeli dve nazad. No na etot raz so mnoj ne budet konya...
     - Gde-to po bol'shomu  schetu on  prav, - podderzhala rotmistra  Ninelya. -
Menya ved' tozhe dogonyat. A ved' luchshe smert', chem kogda pytat' budut.
     -  A ya  hochu  domoj, - detskim golosom skazal  Misha Gofman.  - Oni  mne
delali tak bol'no...
     Nastupila  strannaya   nelovkaya  pauza.  Okazalos'  vdrug,   chto  imenno
vozvrashchenie domoj, kak kazalos' Kore,  takoe zhelannoe, propast'yu i razdelilo
lyudej.
     - YA luchshe ostanus'  tut,  - skazal  Pokrevskij. -  I  Parre tam  delat'
nechego.
     Parra vskinula golovu na zvuk svoego imeni, robko ulybnulas' rotmistru,
i Kora  ponyala,  chto spletni  Nineli ne lisheny osnovanij.  Kora obernulas' k
|duardu Oskarovichu.
     - YA nichego ne ponimayu, -skazala ona. -  No  mozhet byt', vy,  kak fizik,
ob座asnite nam, mozhem li my vernut'sya domoj. A esli vernemsya, to kuda?
     - Eshche nikto  ne vernulsya, -  skazal professor Kalnin. -  YA imeyu v  vidu
lyudej...
     - Neuzheli nikakih opytov ne delali? Nu, s pticami, s nasekomymi?
     - Est' takie predpolozheniya, - skazal ostorozhno Kalnin.  - Dlya  etogo vy
dolzhny predstavit' sebe vremya. Vremya kak fizicheskuyu real'nost'...
     No  professor  ne  smog  v tot raz  razvit'  svoyu ideyu.  CHerez  zalityj
vechernim teplym svetom plac po trave k nim shla medsestra.
     - Kto zdes' budet Kora Orvat? - sprosila ona.
     - YA.
     - K doktoru Kreliyu na osmotr, - prikazala medsestra.
     Kora neproizvol'no obratilas' za podderzhkoj  k ostal'nym.  No nikto  ne
stal ee zashchishchat'.
     -  Nichego  plohogo  ne  sdelayut,  -  skazal inzhener  Vsevolod.  -  Vseh
osmatrivali. Takoj poryadok.
     - Takoj poryadok... - vtorila emu Ninelya. - Vy mne listok ostavite?
     - Net, on mne nuzhen.
     Medsestra provela  Koru v administrativnyj korpus, v kabinet sizolicego
Kreliya, gde Kora uzhe byvala.

     Doktor byl blagozhelatel'no nastroen i, ochevidno, v samom dele sobiralsya
Koru  issledovat'.  No  devushku  udivilo  ego  povedenie: vmesto  togo chtoby
vklyuchit'  diagnosticheskij  kompleks, dolzhnyj osmotret'  Koru i  sdelat'  vse
nuzhnye   vyvody,  on  sam  zanyalsya  ee  izucheniem,  kak  budto  byl   tajnym
razvratnikom,  kotoryj  pod  predlogom  osmotra  pol'zovalsya  sluchaem, chtoby
trogat',  shchipat'  i perevorachivat'  pacientku.  Buduchi devushkoj pryamoj, Kora
sprosila doktora:
     - Vy vseh zhenshchin tak izuchaete ili tol'ko molodyh?
     -  Ne  ponimayu, - vozmushchenno otkliknulsya doktor. - CHto vas  smushchaet?  YA
vedu obsledovanie po standartnoj programme. I bud' na vashem meste staren'kij
dedushka, ya by vel sebya tochno tak zhe.
     I  tut  Kora sdelala vyvod  o  tom,  chto medicina v  parallel'nom  mire
znachitel'no  otstala  ot  zemnoj:  ona  uvidela  v  ruke  doktora  nebol'shuyu
treugol'nuyu britvu.
     -  CHto   vy  namereny  delat'?  -  sprosila   ona  drognuvshim  golosom.
Vospitannaya na  gumannyh  tradiciyah mediciny dvadcat'  pervogo veka, kotoraya
stavit vo  glavu  ugla  princip  "ne razrezh'", Kora okazalas' licom k licu s
medicinoj otstalogo  parallel'nogo mira, predstavitel' kotorogo  namerevalsya
ee rezat'.
     - Dajte mne palec  i  ne  ustraivajte  isterik. Deti v yaslyah -  i te ne
boyatsya! - prikriknul na Koru doktor.
     Kora v  uzhase  podchinilas' prikazu i protyanula emu  ruku. Doktor krepko
uhvatilsya  za bezymyannyj  palec,  i  Kora  perezhila  odno iz samyh  strashnyh
zhiznennyh ispytanij:  doktor  polosnul  britvochkoj  po  pal'cu, i  kaplya  ee
dragocennoj krovi pokazalas' na kozhe.
     - Zachem eta pytka? - prosheptala Kora.
     - Zatem, - otvetil doktor, - chtoby sdelat' vam analiz krovi.
     - No razve dlya etogo rezhut lyudej?
     - YA vas  eshche ne rezal, -  soobshchil sizolicyj Krelij. On prinyalsya  davit'
ranenyj palec, vyzhimaya iz nego sok - kaplyu za kaplej krov' svoej pacientki.
     Trudno  i  strashno pereskazyvat' mucheniya, skvoz'  kotorye  proshla agent
InterGpola Kora  Orvat v  etoj pytochnoj kamere. Dostatochno skazat',  chto, ne
udovletvorivshis'  izdevatel'stvom  nad  pal'chikom  Kory,  doktor votknul  ej
strashnuyu iglu v sgib ruki - ob座asniv, chto beret krov' iz veny. Imenno tak! A
zatem... Kora uvidela orudie pytki, imenuemoe zdes' "shpric".
     -  U nas  po  sosedstvu holera  gulyaet,  -  soobshchil doktor,  - my  vsem
privivki delaem.
     Kora geroicheski snesla  i  eto. Ona  chitala v knigah, videla v fil'mah,
kak geroi i tajnye  agenty podvergalis' pytkam i kaznyam. Teper' zhe nastupila
i ee ochered'.
     - Vot  i vse poka, - skazal  doktor, nasytivshis' ee mucheniyami. - Zavtra
prodolzhim.
     -  Tol'ko  ne  eto!  -  progovorila  Kora.  Ona  teper'  ponyala,  kakaya
neveroyatnaya  propast'  razdelyaet  nash  civilizovannyj,  vospitannyj  mir  ot
dikogo, agressivnogo parallel'nogo mira, v kotoryj ona ugodila.
     Pravda, kogda  Kora, vernuvshis' v  barak,  stala za uzhinom rasskazyvat'
Nineli,  kakie pytki ona preterpela, to snachala Ninelya, a potom  i drugie ee
sosedi - Pokrevskij, |duard  Oskarovich i dazhe policmejster  ZHurba  - podnyali
Koru na smeh, utverzhdaya, chto i na Zemle eshche nedavno k telam lyudej otnosilis'
bez dolzhnogo  pieteta i kololi ih, rezali, kromsali v ugodu medicine.  Hotya,
konechno zhe, eto nikak ne spasalo lyudej ot strashnyh boleznej i rannej smerti.
     "Kakoe schast'e, -  podumala togda Kora, -  chto ya rodilas' v sovremennom
mire! Ved'  mogla  zhe poyavit'sya na svet  v dvadcatom veke  i muchilas' by vsyu
svoyu korotkuyu vos'midesyatiletnyuyu zhizn'".
     - A chto so mnoj dal'she budet? - sprosila Kora, kogda proshla bol'.
     - Vy  u  nas pobudete, otdohnete, pridete  v sebya,  - zaurchal Krelij. -
Potom my najdem vam zanyatie po dushe.
     - No ya teper' svobodna?
     -Ni  v  koem sluchae!  -  vozrazil Krelij.  - Poka  chto vy nahodites'  v
karantine. Vy - istochnik ochen' opasnyh bacill.
     - I dolgo ya budu tomit'sya v etoj tyur'me?
     - Aj! -  vozmutilsya  doktor.  - Razve eto tyur'ma? Vy nahodites' zdes' v
obshchestve vashih druzej. Vam budet interesno.
     - Vy razgovarivaete so mnoj, kak s idiotkoj!
     - Nami  vse ostayutsya dovol'ny, -  vozrazil Krelij.  I on  sklonilsya nad
stolom,  gde  lezhali  zapisi, sdelannye im  vo  vremya obsledovaniya Kory.  On
izuchal, slovno poziroval dlya  istoricheskogo  polotna, na kotorom polkovodec,
sklonivshis' nad kartoj, reshaet, kuda zhe nanesti reshitel'nyj udar.
     Po signalu,  yavno proizvedennomu,  no ne zamechennomu  Koroj, v  kabinet
voshli dve medicinskie sestry v myasnickih kleenchatyh halatah.
     - Obrabotat', -  proiznes  Krelij, ne  podnimaya  golovy, -  i otvesti v
palatu nomer vosem'.
     Medsestry   lovko   podhvatili   Koru   pod   lokti,   slovno   ozhidali
soprotivleniya,  i vynesli iz kabineta.  V koridore ee tolknuli v napravlenii
priotkrytoj  dveri, za kotoroj  nahodilos' uzkoe,  uhodyashchee  v  temnuyu  dal'
pomeshchenie,  peregorozhennoe  rabochim  stolom.  Za  stolom  sidel  medicinskij
rabotnik v privychnom  uzhe  myasnickom  fartuke,  a  po  obe  storony  ot nego
tyanulis' vglub' polki, ustavlennye  yashchikami, korobkami, butylkami  i prochimi
predmetami.
     CHelovek zhdal  Koru, on podnyalsya iz-za stola, sognutyj  i krivoj, tusklo
poglyadel na nee edinstvennym glazom i zakrichal:
     - Gde  ya ej obmundirovanie dobudu - razmer sorok chetyre,  a rost  shest'
futov?
     I tut zhe skrylsya v prohode i  nachal vyvalivat' na pol korobki, shurovat'
v nih i ottuda, izdali, donessya vopros: - Kakoj razmer obuvi?
     - U menya svoya, - dogadalas' Kora. - Ne nado obuvi.
     - Polozheno, - zametila odna iz medsester.
     Kladovshchik uzhe mchalsya k nim po koridoru, kinul na stol sinij halat, kipu
arestantskogo bel'ya, chulochki, namotannye na kartonku, i potreboval:
     - Orvat, raspisyvajtes' zdes'. I zdes'. I zdes'.
     Vse ee arestantskie veshchi on  pokidal v seryj meshok s kakimi-to lilovymi
pechatyami na nem, protyanul meshok Kore i tut zhe spryatal tetradku s podpisyami v
yashchik  stola. A medsestry snova podhvatili Koru i povlekli ee  vdol' koridora
proch' ot kladovoj.
     - Da ya sama dojdu! - rasserdilas' Kora.
     -  Nel'zya. Ne  polozheno,  - otkliknulas'  sestra.  -  Vy  prohodite kak
bol'naya. Na izlechenii.
     - Ot chego? - sprosila Kora.
     Ej ne otvechali - vse vtroem  skatilis' vniz po lestnice, snova pobezhali
po koridoru. Zdes' byli okna pod samym potolkom. Okna, zabrannye  reshetkami.
Na drugoj storone dveri. Vot i dver' vosem'.
     - Gde klyuch? - sprosila sestra.
     - Gde klyuch? - eshche gromche voskliknula vtoraya sestra.
     Klyuch byl v dveryah, i Kora na vsyakij sluchaj povernula ego i potom, vynuv
iz zamochnoj skvazhiny, spryatala v kulake. On mog prigodit'sya.
     - Ne pryach', -  skazala  medsestra,  tolkaya  dver'. -  Kuda  ty  ot  nas
sbezhish'? Vokrug pogranichniki.
     Komnata, kotoraya otnyne prinadlezhala Kore, byla nevelika -  tri metra v
dlinu,  dva v  shirinu.  Kak raz dostatochno, chtoby  v nej pomestilas'  kojka,
zastelennaya  odeyalom  s  vytkannym na nem  izobrazheniem  tigra  s vetvistymi
rogami. Vozmozhno,  podobnoe ekzoticheskoe zhivotnoe zdes' voditsya. Krome togo,
v komnate umeshchalsya unitaz i  ryadom s nim umyval'nik. Ostal'noe prostranstvo,
ochevidno, prednaznachalos' dlya progulok.
     -  A etot  tigr?  -  sprosila Kora.  -  On  zdes'  voditsya  ili vy  ego
istrebili?
     - |tot vybris, - otvetila medsestra, - eshche sohranilsya v trudnodostupnyh
mestah, no daleko otsyuda. Tak chto mozhete ne bespokoit'sya.
     -  Vy  menya  raduete,  -  skazala  Kora. -A  to ya boyalas'  vyhodit'  na
progulku.
     Medsestry povernulis' i, potolkavshis' v dveryah, vyleteli naruzhu.

     Parallel'nyj mir udivil Koru. Ona ozhidala uvidet' nechto drugoe. Hotya by
bolee  tehnologicheski opravdannoe i prodvinutoe. Sudya po tomu, chto ona zdes'
uvidela, on  otstaval  ot  Zemli  let  na sto  s lishnim.  Togda  pochemu  oni
zataskivayut syuda lyudej, a ne naoborot?
     Interesno, Gofmana v samom dele  razoblachili? Ona  zhe  sama, kak agent,
dolzhna molchat' i delat' vid,  chto nichego ne sluchilos'. V horoshuyu zhe kompaniyu
ona popala!
     Dver' shiroko  otvorilas',  i v  nej voznik gigant s malen'kimi usami na
malen'kom lice. Polkovnik Raj-Raji napomnil  ej Petra Pervogo v napyshchennom i
glupom variante.
     - Pereodevajsya, - skazal on ot dverej,  - a to mne nado tebya doprosit',
a ty v civil'nom.
     - Ne nravitsya  mne vash halat, -  otvetila Kora.  - Ot nego plohim mylom
vonyaet.
     - Mne tozhe mnogoe ne nravitsya,  -  soobshchil  polkovnik. - No ya komendant
lagerya dlya osobo opasnyh prishel'cev i otvechayu za ih bezopasnost' i zdorov'e,
- polkovnik razvel  dlinnymi rukami, kotorye zakanchivalis' takimi malen'kimi
i  izyashchnymi pal'cami,  slovno prinadlezhali  elegantnoj  dame  i byli prishity
polkovniku  putem  operacij.  Pal'chiki  ukrashali  mnogochislennye   kol'ca  i
perstni.
     - Vyjdite za dver' i pobud'te tam, - skazala Kora.
     - Zachem?
     -  Zatem, chto ya ne lyublyu  pereodevat'sya pri chuzhih  muzhchinah, tem  bolee
esli eto pereodevanie mne protivno.
     - Vy glupy  i naivny,  devushka,  - skazal polkovnik. - Vam kazhetsya, chto
vashe telo mozhet  predstavlyat' dlya menya kakoj-to interes. CHepuha! U menya est'
lyubovnik,  ya s nim schastliv, i ne  isklyucheno, chto ya na nem  zhenyus', esli ego
tetya ne budet chinit' mne  prepyatstvij, - tut  polkovnika ohvatil bezuderzhnyj
gnev, ochevidno, v adres teti ego lyubovnika,  potomu chto on vyhvatil iz nozhen
sablyu, no ne stal rubit' golovu Kore,  a  so strashnym treskom slomal sablyu o
koleno.
     - Ne bespokojtes', u menya protez,  -proiznes on s chuvstvom sobstvennogo
dostoinstva  i uselsya na kraj krovati. - Davajte, Kora, davajte, u menya  eshche
massa del, a nado proverit' shvy v vashej odezhde.
     - Kakie eshche shvy?
     - A vdrug  ta  babusya,  kotoraya  delaet vid,  chto nablyudaet za morem iz
Ptich'ej kreposti, vshila v shvy pis'mennye instrukcii?
     Oni mnogo znayut, podumala Kora, oj kak mnogo!
     - Pri odnom uslovii, -  skazala Kora, - ya ostavlyayu sebe nizhnee bel'e. YA
ne mogu hodit' v sirotskom.
     -  CHepuha,  - otvetil  polkovnik,  -  skol'ko vy pronosite  zdes'  svoi
trusiki? Vam pridetsya ih stirat' pered snom i sushit' v kamere. V eti periody
vremeni vy budete polnost'yu bezzashchitny pered nasil'nikami.
     A chert s nim! Kora prinyalas' razdevat'sya, ugovarivaya sebya, chto v kamere
nikogo net. Polkovnik tut zhe zanyalsya delom. On hvatal veshchi Kory i nachinal ih
myat', obnyuhivat', carapat', gladit', potom  skladyval na  kraeshke krovati  i
zhdal sleduyushchego predmeta.
     Ostavshis' v  odnih trusikah, Kora vzdohnula s oblegcheniem, ibo  ponyala,
chto polkovnik ni razu na nee i ne vzglyanul - vse ego vnimanie bylo pogloshcheno
ee odezhdoj. Polkovnik okazalsya chelovekom dolga.
     - Vse, - prikazal on, - sdaj mne vse.
     Kora  podchinilas' i  tut zhe nadela  dlinnye  rozovye  kazennye  trusy -
sejchas by  sygrat' v nih v futbol, potom rubashku - otkuda oni vytashchili takie
neudobnye i tak ploho otglazhennye veshchi?
     Ubedivshis',  chto  vse  veshchi Kory  u  nego v  rukah,  polkovnik  korotko
proiznes:
     - Vse. YA poshel v laboratoriyu. Budem issledovat'!
     Zachem issledovat' bel'e, on tak i ne skazal. Dver' za nim zakrylas'.
     Kora podoshla k  oskolku zerkala,  pribitomu k  stene. Zrelishche okazalos'
neuteshitel'nym. Halat  byl shirok,  no  strashno  korotok, iz-pod nego torchala
grubo sshitaya  sirenevaya  rubashka bez  vorotnika,  vmesto nego  byla  prodeta
verevochka. Gospodi,  v nashem  priyute na Detskom ostrove,  podumala  Kora, za
takuyu odezhdu rasschitali  by vseh kastelyansh i sama direktrisa  priyuta gospozha
Aaltonen pereshivala by eti gadkie tryapki.
     Bez stuka v dver' zashel doktor Blaj, pohozhij na morskogo slona.
     - Pereodelis'? - sprosil on. Doktor zanimal vse prostranstvo dveri. Pri
tusklom polupodval'nom osveshchenii kozha ego kazalas' seroj i bugristoj.
     - Pereodelas', - soglasilas' Kora.
     - Davajte  syuda vashe bel'e i  vsyu odezhdu -  nu bystro, bystro, mne nado
nesti eto v laboratoriyu na obsledovanie.
     - Prostite, no vse u menya vzyal vash polkovnik, s usikami.
     - Raj-Raji?
     - Kazhetsya, tak ego zovut.
     - YA  tak i znal! - vrach ne skryval svoego razocharovaniya. -  Ne vrete? -
sprosil on s pustoj nadezhdoj.
     - Net. Gde zdes' spryachesh'? - skazala Kora.
     - Pryatat' negde, - soglasilsya Blaj.
     Vrach ushel, a Kora napravilas' k dveri, chtoby zakryt' ee.
     No v dveryah stoyala medsestra v belom kleenchatom fartuke.
     - Vy za moej odezhdoj? - sprosila Kora.
     - Mne nado otnesti ee v laboratoriyu.
     - Poslushajte, moyu odezhdu unes polkovnik Raj-Raji, potom za nej pribegal
doktor  Blaj,  teper' vy. CHto v moej odezhde  osobennogo?  Otkuda v vas takoe
radenie?
     - Gluposti, - otvetila medsestra. - Kazhdyj hochet s vas chego-to poimet'.
Na nashu zarplatu razve razzhivesh'sya importom?
     - Vy hotite skazat',  chto  polkovnik vzyal moyu odezhdu  sebe?  - iskrenne
udivilas' Kora.
     - Eshche by. Vashe bel'e deneg stoit.
     Tut  razdalsya  nepriyatnyj  zvon  -kak budto zarabotal  ploho  smazannyj
budil'nik.
     - Na uzhin, - prikazala medsestra, - idite uzh.
     Medsestra pokazala  Kore  put' v stolovuyu  na  pervyj etazh. Sama zhe  ne
skryvala razocharovaniya.
     - Mogli by i predupredit', - skazala Kora u dverej stolovoj.
     - Otkuda mne znat', chto oni takie shustrye?

     V   stolovoj,  pokrashennoj  seroj  kraskoj,  tosklivoj  nastol'ko,  chto
nikakaya, dazhe samaya izyskannaya, pishcha i v glotku by ne polezla, pod portretom
odnoglazogo prezidenta uzhe sobralis' plenniki s Zemli. Vosem' chelovek.
     Vot oni: sprava sidit mrachnyj, glyadyashchij v prostranstvo |duard Oskarovich
Kalnin, on dazhe ne zametil,  chto Kora prishla pereodetoj v uniformu bol'nicy.
Ryadom  s  nim gorbitsya, massiruet svoj shram Pokrevskij. Tot  uvidel  Koru  i
kivnul  ej.  Dal'she  polozhil massivnye  kulaki na stol  byvshij  policmejster
ZHurba.  Ninelya  shepchet  emu  chto-to, naushnichaet.  Inzhener  znakami  pytaetsya
razgovorit' pechal'nuyu princessu. No princessa  ne  poddaetsya ego  hitrostyam.
Misha Gofman sgibaet i razgibaet alyuminievuyu vilku i pogloshchen etim zanyatiem.
     Kora proshla na svoe mesto - ego pokazala ej Ninelya, ryadom s soboj.
     - Doprashivali? - sprosila ona.
     - Net, tol'ko doktor osmotrel. Muchil, ne predstavlyaesh' kak!
     - A Garbuya videla?
     - Kogo?
     - Znachit, Garbuya ty eshche ne vidala.
     Medsestra vkatila stol  na  kolesikah,  na nem, opasno  krenyas', stoyali
miski i tarelki. Prohodya mimo stola, medsestra lovko kidala miski, oni ehali
po ploho  protertoj derevyannoj poverhnosti i zamirali pered  edokom.  Vtoraya
medsestra  shla  sledom i  kidala  pered  lyud'mi lozhki.  Vse  eto pohodilo na
cirkovoj nomer, Kore  hotelos' im aplodirovat', no vse vosprinimali operaciyu
ser'ezno, byli zanyaty nastupayushchej  edoj - tol'ko Kore ne  hotelos' est', ona
poyavilas' zdes' nedavno, i ee bespokoili drugie problemy.
     Gorohovyj sup byl nevkusnym, nedosolennym. ZHurba kriknul:
     - Gde sol', mat' vashu! Skol'ko raz nado ob odnom i tom zhe prosit'!
     Nikto emu  ne otvetil. I  nikakoj soli emu ne  prinesli, no kogda minut
cherez pyat' ili desyat' snova poyavilis' medsestry, to oni nesli vdvoem bol'shuyu
kastryulyu. Medsestra  postavila  kastryulyu na  kraj stola, a  vtoraya prinyalas'
zacherpyvat' povareshkoj gustuyu kashu i metat' ee v opustevshie miski.
     Kogda  operaciya  konchilas', medsestra  dostala iz-pod  fartuka  bol'shuyu
otkrytuyu konservnuyu banku, napolovinu napolnennuyu zheltoj krupnoj sol'yu.
     Vse prinyalis' est' kashu, i nekotorye shchedro ee  solili. A tak kak pervyj
golod,  pravivshij  etoj  malen'koj koloniej,  byl  utolen,  to  lyudi  nachali
razgovarivat', poveseleli.
     - CHto budet dal'she? - sprosila Kora u Nineli.
     - Navernoe,  opyat' ispytaniya.  Oni  nas vse  ispytyvayut,  chto my  umeem
delat'.  Vchera  nas  po  labirintu   gonyali.  A  mozhet,  doprashivat'  budut,
besedovat'. - A ty kashu doedat' budesh'? - sprosila Ninelya.
     - Net, ne hochetsya.
     - Davaj ya doem, - skazala Ninelya. - CHego ej propadat'?
     - Konechno, beri.
     Ninelya vzyala  misku Kory,  otvalila  pochti  polnuyu lozhku  svoemu sosedu
ZHurbe, kotoryj zainteresovanno glyadel na nee, ostal'noe s容la sama.
     Dver'  otkrylas', no  vmesto ozhidaemyh medsester  v myasnickih  fartukah
voshel   strannogo  vida  nepodhodyashchij  chelovek,  ochevidnoj,  no   nepriyatnoj
zhenstvennosti.
     U  nego byli kurchavye volosy, kak u tolstogo mal'chika, kotorogo babushka
vodit so skripochkoj zanimat'sya k dorogomu prepodavatelyu. V nem bylo mnogo ot
takogo mal'chika, dazhe  v  povadkah.  Tol'ko vmesto  babushki za nim  vystupal
polkovnik Raj-Raji i eshche odin  voennyj, neizvestnyj  Kore. Novyj  gost'  byl
odet legkomyslenno, v dlinnye shorty,  belye getry, belye materchatye tufli, v
beluyu zhe propotevshuyu futbolku s korotkimi rukavami.
     Pokachivaya bedrami, muzhchina proshel v dal'nij konec stola i uselsya tam na
stul, usluzhlivo podstavlennyj pribezhavshej iz drugoj dveri medsestroj.
     - Nu chto  zh, - skazal  tonkim golosom  mal'chik, oglyadyvaya stol.  -  Nas
mozhno pozdravit'?
     - Da, tovarishch Garbuj, - gromko skazala Ninelya. - Nashego polku pribylo.
     - Nu, poka chto ne polku, a otdel'nogo strelkovogo  otdeleniya. Hotya  vam
prostitel'no, Ninelya, vy voennomu delu ne obucheny.
     Garbuj shchelknul tolstymi  pal'cami, i tut  zhe polkovnik Raj-Raji polozhil
pered nim istoriyu bolezni Kory. Ona ee uznala. Garbuj stal listat' tetradku,
shevelya tolstymi mokrymi gubami.
     - Vse  yasno, - skazal on  nakonec. - Ne schitaya Gofmana i Toya, vy  u nas
samaya prodvinutaya vo vremeni. My s  vami eshche ne raz pogovorim. I otkrovenno.
Vy soglasny?
     - Soglasna, - skazala Kora.
     - I otlichno. A to gospodin Gofman, Mihail Borisovich, nachal lgat' i dazhe
protivorechit' samomu  sebe. A  nam  nuzhna pravdivaya  informaciya,  na  osnove
kotoroj budut prinyaty otvetstvennye  resheniya.  Ponyatno? - za otvetom  Garbuj
obernulsya k Kore.
     Misha Gofman molcha vozil lozhkoj v miske, sobiraya ostatki kashi.
     -  Zrya  ya ego poshchadil, -  skazal polkovnik  Raj-Raji. Kak on  nenavidel
Mishu!
     -  Vy rukovodstvovalis'  gumanizmom,  polkovnik,  i  ya  vas  ponimayu, -
hanzheski promyamlil Garbuj.
     "Sejchas pridet ego mama, v ochkah, dast emu v ruki skripochku, i my budem
slushat', kak on igraet gammy", - podumala Kora.
     - Teper'  k delu, -  Garbuj  pereshel na komandirskij ton. Emu nravilos'
govorit'  komandirskim  tonom.  Kora  dazhe  podumala,  chto  emu  ran'she   ne
prihodilos' komandovat' ni doma, ni  v shkole - vsegda nahodilsya kakoj-nibud'
drugoj  komandir.  -  Segodnya  u  nas,  tovarishchi, trudnyj,  nasyshchennyj den'.
Ispytaniya raspredelyayutsya sleduyushchim obrazom. Grazhdanka Orvat,  kak noven'kaya,
prohodit  labirint.  Inzhener  Toj  ostaetsya  so  mnoj.  On  budet  prohodit'
druzhestvennyj dopros o  sostoyanii  del  v maloj aviacii. Ostal'nye prodolzhat
kurs blago-psihologicheskih issledovanij.
     -  YA protestuyu,  -  skazal Vlas Fotievich ZHurba. - My zhe  ponimaem,  chto
opyat' nachnete muchit', a my lyudi nemolodye, nemoshchnye.
     - Bez etogo nauka ne mozhet dvinut'sya  vpered, -  snishoditel'no otvetil
Garbuj. - Bez etogo vy  by ne okazalis' v etom lagere, i tem bolee bez etogo
vy ne smozhete vozvratit'sya obratno k vashim druz'yam i blizkim.
     -  Sladko  poesh', - prosheptal  |duard Oskarovich,  i nikto,  krome Kory,
etogo ne uslyshal. Vprochem, tolstyj mal'chik Garbuj nastol'ko pereigryval svoyu
rol'  zabotlivogo  uchitelya, chto, pozhaluj, za  redkim  isklyucheniem vsem  byla
ochevidna lzhivost' ego slov i obeshchanij.
     V dveryah,  kuda pokorno potyanulis' vorchavshie plenniki,  Koru i dvuh  ee
sputnikov zhdali soldaty, kotoryh privel Garbuj.
     Uzhe  vecherelo,  teni  stali  dlinnee,  i  veter  utih,  otchego   vozduh
proyasnilsya i  stali  vidny  navisayushchie nad  beregom gornye  vershiny, koe-gde
pokrytye zhelteyushchim  lesom.  Obernuvshis', Kora  utknulas'  vzglyadom  v  ploho
pobelennye  steny  baraka i  mrachnogo  chetyrehetazhnogo kuba,  gde  obitali i
trudilis'  doktora i inye  nachal'stvennye lyudi, kotorye i, vedali kontaktami
etogo mira s Zemlej.

     |ti  i drugie,  vidno  hozyajstvennye, zdaniya  raspolagalis' na obshirnoj
ploshchadke, bol'shej chast'yu zaasfal'tirovannoj, koe-gde porosshej redkoj travoj.
Vokrug  tyanulas'   metallicheskaya  setka,  a  u   edinstvennyh  vorot  stoyala
propusknaya budka.
     - A kak vash mir nazyvaetsya? - sprosila Kora u soldata. Tot otvetil:
     -  Zemlya,  kak  zhe eshche! - potom podumal i  dobavil: - Vprochem,  vam eto
znat' ne obyazatel'no.
     Kora  soglasilas' s  soldatom,  tem  bolee  chto ee  vnimanie  bylo  uzhe
privlecheno k labirintu, pered  kotorym oni ostanovilis'.  Kora  snachala i ne
soobrazila, chto  vidit  nastoyashchij  labirint,  potomu  chto  dlya nee eto  bylo
literaturnoe ponyatie - nechto vrode gigantskogo holma, vnutri kotorogo dolzhen
tait'sya moguchij Minotavr.
     Tut zhe labirint okazalsya beskonechnoj  - v obe storony -  seroj betonnoj
stenkoj bez otverstij,  vysotoj okolo treh metrov. Navernoe, ona tyanulas' na
polkilometra,  i  v  nej  byl  lish'  odin razryv  -  kak raz k  nemu  oni  i
napravilis'. Vozle pravogo ugla labirinta vozvyshalas' vysokaya azhurnaya vyshka,
shozhaya s trigonometricheskim znakom. Naverhu  vyshki  byla nebol'shaya ploshchadka,
obnesennaya peril'cami.  Tam  na stul'yah sideli  dva  soldata. Mezhdu  nimi  i
perilami byli prikrepleny pulemet i bol'shaya podzornaya truba.
     Pri vide  processii  soldaty zamahali rukami, privetstvenno  zakrichali.
Sputnik  Kory  otvetil  korotkim neponyatnym  vozglasom  i  soobshchil  ej,  kak
noven'koj:
     - Oni budut za vami nablyudat'.  Ottuda vidno vse, chto vnutri labirinta.
Esli oni uvidyat lishnee, to i vystrelit' mogut.
     - CHto vy pod etim imeete v vidu? - nastorozhilas' Kora.
     - Mnogo budesh' znat', skoro sostarish'sya, - otvetil soldat.
     - On sam ne znaet, - skazal vtoroj.
     - A zachem mne nado v labirint? - sprosila Kora.
     - Da vas zhe ispytyvayut! - otkliknulsya pervyj. - Ispytayut - i v bul'on!
     Soldaty rassmeyalis'.
     Soldaty ostanovilis' pered razryvom v seroj betonnoj stenke, na kotoroj
sohranilis' sledy derevyannoj opalubki.
     -  Vam,  devushka,  -  soobshchil  soldat,  -  polozheno  proniknut'  vnutr'
labirinta, zabrat' v  centre ego poslanie i vynesti ego naruzhu. Ves'  prohod
po labirintu fiksiruetsya kamerami  i  pulemetchikami. Ne vypolnivshie  zadanie
podvergayutsya nakazaniyam.
     - A kakoe vam delo, proshla ya ili net? - sprosila Kora.
     - Skazat' pravdu?
     - Skazhite.
     -  Diversantov iz vas  gotovyat. Na  Zemlyu  zasylat' budut,  -  iskrenne
otvetil soldat.
     On podoshel k kruglym chasam, prikolochennym k stenke, i  nazhal na krasnuyu
knopku. CHasy zazhuzhzhali, i sekundnaya strelka tronulas' v put'.
     - Odin chas, - skazal soldat,  - shest'desyat ochkov. Kazhdaya dopolnitel'naya
minuta - eshche ochko...
     -  Poshli!  - prikazal vtoroj soldat. -  Vremya ne  zhdet, - on podtolknul
Koru vnutr' labirinta ne sil'no, no reshitel'no.

     Kora sdelala neskol'ko shagov vnutr' labirinta i ostanovilas'.
     Pered nej byl koridor, tochno takie zhe koridory othodili vpravo i vlevo.
Stenki  byli betonnye, pol tozhe betonnyj,  potolka labirintu  ne polagalos'.
|to byl  by samyj skuchnyj labirint v mire, esli by ne nebo, kotoroe golubelo
nad  golovoj  i  pokazyvalo  kuski ochen' krasivyh  kuchevyh oblakov,  kotorye
proplyvali v storonu morya.
     Labirint  sostoyal   iz  betonnyh   peregorodok  i  tochno  napominal  te
labirinty, kotorye prinyato risovat' v detskih zhurnalah, pomeshchaya v centre ego
kusochek  syra, a  snaruzhi golodnuyu  myshku, kotoraya  etot kusochek syra dolzhna
byla skushat'. Byvali,  pravda, i drugie varianty - v centre sidela koshechka i
podzhidala myshku.
     - |j!  - kriknula Kora, nadeyas', chto soldat ne  uslyshit. - A  kak u vas
naschet Minotavra? Ne podzhidaet li on?
     Soldat ne otkliknulsya,  i Kora reshila, chto zdes' net takoj  legendy, ne
vydumali.  Vmesto  nee  kakaya-to drugaya,  i vovse  ne  pro  labirint,  a pro
podzemnuyu peshcheru.
     Vzdohnuv, Kora  napravilas'  po koridoru napravo, priderzhivayas'  pravoj
rukoj o  pravuyu stenku, vskore koridor zagnulsya vnutr'  i eshche cherez dvadcat'
shagov zakonchilsya tupikom. Esli zdes' net Ariadny s klubochkom, podumala Kora,
daj  mne, Gospodi,  kakoj-nibud' karandashik ili kusochek uglya. Polcarstva  za
karandash, chtoby otmechat' sobstvennyj put'.
     Kora  podnyala golovu - nad nej, sboku, budto plyvya  po  nebu,  naprotiv
techeniya oblakov, raspolagalas' ploshchadka,  s kotoroj nablyudali  za myshkoj dva
soldata. Odin smotrel, prilozhiv ladon' ko lbu, vtoroj naklonilsya k podzornoj
trube.
     Kora sdelala shag blizhe k stene  -  bashnya  propala -  znachit, oni  vidyat
daleko ne vse.
     No tut  zhe ona razubedilas'  v  etom,  potomu  chto ej v glaza  sverknul
zajchik - ona  ponyala, chto gde-to nad labirintom ustroena sistema zerkal. Nu,
ladno, skazala sebe Kora,  puskaj  smotryat. V  konce koncov labirint  projti
netrudno, tol'ko  neponyatno -  zachem vse  eto im nuzhno? YA  zhe  ne podopytnyj
krolik!
     V otvet na ee mysli iz-za ugla vyshel doktor Blaj i vezhlivo probasil:
     - Ne  vozrazhaete, esli ya pojdu ryadom s vami? Mne lyubopytno nablyudat' za
vashimi dejstviyami.
     -  Idite,  -  soglasilas'  Kora. -  YA  kak razdumala:  zachem  nuzhno eto
ispytanie? Neuzheli vy i vashi kollegi uvereny, chto my bol'she pohozhi na myshej,
chem na lyudej?
     - CHestno govorya, -  otvetil doktor, - eti ispytaniya -  sledstvie nashego
sobstvennogo nesoglasiya po povodu togo, chto s vami delat'. Vy tak neozhidanno
i reshitel'no svalilis' na nashi golovy, chto nekotorye predpochli by, chtoby vas
voobshche ne bylo. Drugie  hotyat ispol'zovat' vas v korystnyh interesah.  My zhe
stremimsya ponyat', kak dostich' vzaimnoj vygody.
     - Kto zdes' "my"?
     -  My  - eto  razumnye  lyudi,  ne  ohvachennye  maniej  velichiya. Zamysly
generala Leya  mogut  privesti k gibeli  nashej  sobstvennoj strany.  Napravo,
pozhalujsta.
     - CHto?
     - Napravo, a to my s vami popadem v ocherednoj tupik, - skazal doktor.
     - Znachit, vy ne ediny?
     - Kakoe,  k  chertu,  edinstvo! Mesyac nazad ya i predstavleniya  ne imel o
vashem  mire,  o  parallel'noj Zemle i  dazhe  o doktore  Garbue. YA  zavedoval
kafedroj  psihologii v universitete. Vdrug mne pozvonil kollega,  vy  ego ne
znaete,  i rasskazal ob udivitel'nom otkrytii professora Garbuya i o tom, chto
sushchestvuet parallel'nyj mir i  dazhe est' s nim svyaz'!  Konechno zhe, ya  brosil
vse radi togo, chtoby uchastvovat' v etom proekte. Ah, kakoj eto  byl prazdnik
znaniya, - doktor prikryl glaza i povel visyachim nosom, budto vdyhaya skazochnyj
aromat.  - |to  byl  neskazannyj proryv v  nauke. Kak  radovalis'  my, kogda
zarabotali pribory,  pozvolyayushchie sledit' za tochkoj  kontakta  mezhdu  nami  i
vashej, vtoroj Zemlej!
     - Moya Zemlya - vtoraya? - sprosila Kora.
     -  Razumeetsya, - otvetil morskoj slon. - Zatem my  nachali razrabatyvat'
perehodnik dlya bezopasnogo peremeshcheniya mezhdu mirami.
     - V obe storony? - nastorozhilas' Kora.
     - Konechno! Pravda, poka eshche chelovek ne vospol'zovalsya etim putem. No my
napravlyali  na  vtoruyu  Zemlyu nasekomyh,  ptic  i dazhe melkih  zhivotnyh. Vse
pereshli k vam bez povrezhdenij. Vse  bylo  gotovo k bol'shim sobytiyam,  no dve
nedeli nazad opyty byli priostanovleny.
     - Pochemu?
     - Potomu chto zarabotal  ekran nablyudeniya,  poyavilis' pervye prishel'cy i
vse narushili.
     - Prishel'cy - eto my? - sprosila Kora.
     - Razumeetsya. Tak vas nazyvayut dazhe v oficial'nyh dokumentah.
     Kora kinula  ostorozhnyj vzglyad naverh  -  soldaty  nablyudali za nimi  s
vyshki. Solnechnyj zajchik otrazilsya ot linzy podzornoj truby.
     - Nichego, chto oni za nami nablyudayut? - sprosila Kora.
     - Na takom rasstoyanii oni nichego ne uslyshat. A raz oni vidyat nas, to ne
bespokoyatsya:  doktor doprashivaet pacientku. |to zdes' prinyato. Zato labirint
- samoe nadezhnoe mesto, chtoby posekretnichat'.
     - I chto zhe sluchilos'?
     - My rabotali na ville "Raduga". Vy ne byli tam?
     - Kogda? YA zdes' vsego den'.
     - |to nedaleko otsyuda. Tam byl  nash  mozgovoj centr. Gospodin prezident
poseshchal nas po  krajnej mere  raz v nedelyu. S proektom "Zemlya-2" u nego byli
svyazany vazhnejshie nadezhdy.
     - Kakie zhe?
     Doktor poglyadel na vyshku. Soldaty vse tak zhe glazeli sverhu. On ponizil
golos.
     -  YA  ochen'  riskuyu,  - soobshchil on.  -  No polozhenie  u  nas  slozhilos'
dramaticheskoe.  Tragicheskoe. Opasnoe ne tol'ko dlya vseh vas, no i  dlya nashej
Zemli. Poetomu ya vynuzhden obratit'sya za pomoshch'yu k vam, Kora.
     - No pochemu ko mne? Zdes' est' lyudi starshe menya, umnee menya.
     -  CHelovek, kotoromu  ya  doveryayu,  soobshchil mne, chto vam mozhno polnost'yu
otkryt'sya.
     - Kto etot chelovek?
     - Vy skoro ego uvidite.
     - Togda poshli k nemu.
     - Podozhdite. Prezhde ya ob座asnyu vam situaciyu. My ne vse znali, nam ne vse
govorili...  No  poka  my  veli  pervye opyty  i nalazhivali  svyaz',  my byli
ubezhdeny, chto nashi miry vo vsem podobny. V tom chisle v razvitii. To est'  my
polagali, chto vasha  Zemlya nahoditsya... nu, kak by v seredine dvadcatogo veka
po vashemu letoschisleniyu. My ne znali, ne  podozrevali o paradokse vremeni, o
tom, chto pri perehode vremya propadaet...
     - A kakuyu rol' eto igralo dlya vas?
     - Dlya menya, dlya drugih uchenyh - nikakoj. No dlya prezidenta - ogromnuyu.
     - Pochemu?
     - Potomu chto  vasha Zemlya okazalas' glavnoj  stavkoj v bor'be za vlast'.
Gospodin  Garbuj  uveril  prezidenta,  chto Zemlya-2  nichem  ne  otlichaetsya ot
Zemli-1. CHto s nej mozhno torgovat', obshchat'sya, ee mozhno pokorit'...
     - Pokorit'? Nas?
     - Esli  kak sleduet podgotovit'sya k etomu, esli znat' vse zaranee, esli
vospol'zovat'sya faktorom vnezapnosti - to pochemu by ne stat' gospodinom dvuh
planet?
     - I vy vosprinyali eto vser'ez?
     - Do teh por, poka  ne nachala rabotat'  ustanovka i u  nas ne poyavilis'
pervye prishel'cy.  I tut proizoshla  tragediya... Obnaruzhilos', chto  prishel'cy
otnosyatsya  k  raznym epoham. Samye  pozdnie  iz  vas  zhivut v mire,  kotoryj
obognal nas na  poltory  sotni let, kotoryj osvoil  puteshestviya k zvezdam  i
takuyu voennuyu tehnologiyu, chto  nashim bravym generalam i ne snilos'. I  kogda
my  naladili  nablyudenie za vashej Zemlej, nashi  opaseniya podtverdilis'  - my
uvideli tot mir, v kotorom zhivete vy segodnya... Paradoks bezvremen'ya pogubil
nas. I razrushil vse nashi plany.
     - Nu, nichego strashnogo, - postaralas' uspokoit' sobesednika Kora. - Eshche
ne  vse  poteryano.  Esli  vash  mir dokazhet,  chto  ne imeet k nam  vrazhdebnyh
namerenij, my budem rady sotrudnichat' s vami - i eto budet vsem vygodno.
     - Vo-pervyh, eto nevygodno nashim voennym, - vozrazil doktor. - Oni  uzhe
izgotovilis'  zavoevat'  Zemlyu-2 i  proslavit'sya v  vekah. Otgovorit'  ih ot
takogo namereniya  nelegko. Oni skoree  perestrelyayut  vseh nashih mirotvorcev.
Vo-vtoryh, eto  opasno  nashemu  prezidentu  i  professoru  Garbuyu. Prezident
pospeshil  prisvoit' sebe  zvanie  "Gospodin dvuh planet".  Garbuya on  sdelal
svoim pervym ministrom po nauke. A teper' chto delat'? Priznat',  chto nash mir
- ne  samyj  progressivnyj i peredovoj vo  Vselennoj?  Priznat',  chto kto-to
mozhet  razdavit' nas odnim pal'cem?  I teper', konechno zhe,  prezidentu luchshe
protyanut'  vremya do vyborov, dobit'sya pereizbraniya, a potom  uzh  reshat', chto
delat'  s Zemlej-2. A  poka molchat'... No vryad  li eto emu udastsya.  Sekreta
sohranit'  ne  udalos'. General  Lej znaet,  chto  sluchilos',  i  ne  nameren
otkazyvat'sya  ot  svoih  planov -  u nego  uzhe otmobilizovana  armiya,  chtoby
zahvatit' Zemlyu-2. A esli ne Zemlyu-2, to, po krajnej mere,  svoyu sobstvennuyu
planetu. Kak u nas govoryat: "Prishla pora prezidenta s gory kidat'".
     Kora srazu zhe  vspomnila o zavalah odinakovyh monumentov i byustov vdol'
gornoj  dorogi.  I dazhe sprashivat' ne  nado bylo:  yasno,  chto  tuda  svozili
pamyatniki predydushchim prezidentam.
     - A u vas staryh prezidentov ne zhaluyut? - sprosila Kora.
     -  Za chto  zhe ya  budu  zhalovat' svoego  predshestvennika, esli  mne kuda
vygodnee  svalit' na  nego  vse  grehi  i  provaly,  a  takzhe  ekonomicheskie
trudnosti,  rastushchuyu prestupnost', detskuyu smertnost',  korrupciyu, mahinacii
chinovnikov,  plohoj  klimat  i  zasil'e  tarakanov  -  vo  vsem  vinovat moj
predshestvennik! A nu, doloj ego byusty!
     - Bez isklyucheniya?
     - Govoryat, let sto nazad u nas byl odin  bezgreshnyj  prezident,  no  on
procarstvoval vsego polgoda, ne vstavaya s lozha.
     - Znachit, prezident vash, kak chelovek neglupyj...
     - Neglupyj - ne to slovo!
     - No voennye ne soglasny?
     - Razumeetsya, generaly ne soglasny. Ved'  kogda  idut boi, to gibnut ne
generaly, a  soldaty. Dlya generala  vsegda  najdetsya  bomboubezhishche s  teplym
sortirom.
     - Znachit, vsyakie ispytaniya i labirinty pridumany...
     - Oni vhodyat v programmu Garbuya. To est' prezidenta.
     - Teper' mne  vse  bolee-menee  yasno. No  kto zhe rekomendoval  menya kak
doverennoe lico? S kem vy hotite menya svesti?
     - Poshli, - soglasilsya doktor. - |to vash drug. Beseda s nim ubedila menya
v pagubnosti nashego puti.
     Doktor povel Koru po koridoru, oni  svernuli v kakoj-to zakoulok, gde u
stenki,  obrashchennoj k vyshke,  spryatavshis' ot zorkih glaz soldat, sidel  Misha
Gofman. CHego i sledovalo ozhidat'.
     - Prishla, - skazal kompozitor-pesennik. - Spasibo, doktor.
     Doktor otoshel na neskol'ko shagov nazad.
     - Kora, - prosheptal Misha  Gofman. - Na menya bol'she ne rasschityvaj.  Oni
vkatili v menya stol'ko psihotropnyh  sredstv, chto moya golova rabotaet na tri
procenta. YA tebe chizhika na fortep'yano odnim pal'cem ne sygrayu...
     - Tebe nado obratno.
     - Nikuda mne ne nado. Pojmi, chto ya peredayu tebe vse polnomochiya - teper'
ty zdes' predstavlyaesh' pravitel'stvo  Galakticheskoj  Federacii. No  znaet ob
etom tol'ko doktor...
     - Vnimanie! - razdalsya  golos  izdaleka  i sverhu. - Zamecheno skoplenie
elementov  v centre labirinta.  YA  trebuyu ot  vas nemedlenno podnyat' ruki  i
vyjti na otkrytoe mesto.
     -  Vse,  -  skazal  doktor.  -  My   pereocenili  svoi   konspirativnye
sposobnosti.
     - Vernee, nedoocenili vozmozhnosti polkovnika, - otvetil Misha.
     -  Rashodites'  v  raznye  storony,  - skazal  doktor.  -  Oni  snachala
strelyayut,  a potom  vyyasnyayut, kto prav, a  kto vinovat. Proshchajte. Oni  mogut
vospol'zovat'sya sluchaem, chtoby otdelat'sya ot menya. Mne zhe etogo ne hochetsya.
     I  doktor  bystro poshel  v storonu po koridoru.  No  daleko ujti  on ne
uspel...
     Vzdymaya  pyl',  po  koridoru  bezhali  soldaty  vo  glave s  polkovnikom
Raj-Raji.  Polkovnik  byl   tak  vysok,  chto  gorizontal'nye   luchi  solnca,
osveshchavshie lish'  verhnie kromki sten,  zolotili  ego redkie,  vstrepannye ot
bega volosy. On pervym vystrelil v morskogo slona. Doktor shvatilsya za grud'
i poshatnulsya. On rvanul Koru za ruku, i oni upali na betonnyj pol.
     -  Nichego, -  probormotal Misha Gofman. -  Puli  rezinovye. Konechno  zhe,
rezinovye...
     Krov' tekla  mezhdu  pal'cev doktora, po ego grudi.  Polkovnik vystrelil
eshche raz. Doktor poslushno i mirno ulegsya u ego nog.
     - A nu! - kriknul polkovnik, zakidyvaya  nazad malen'kuyu izyashchnuyu golovku
i toporshcha usiki, kak kotik. - Vpered! Po labirintu k celi vpered!
     Kora i Misha podnyalis' i pobreli po koridoru. Doktor ne shevelilsya.
     Kora shla po uzkomu  koridoru mezhdu seryh  betonnyh stenok, szadi sharkal
podoshvami  Misha Gofman. Doktor  Blaj  lezhal  szadi  mertvyj,  vse  okazalos'
chepuhoj.  Hotya by  potomu, chto oni nahodilis' v plenu u civilizacii, kotoraya
nastol'ko  ustupala  galakticheskoj,  chto ne  mogla ugrozhat'  Zemle. Ob  etom
sledovalo  soobshchit'  Milodaru  i Ksenii  Mihajlovne, no,  s drugoj  storony,
speshit'  ne  sledovalo, potomu chto svedeniya o parallel'nom  mire Kora  imela
lish' samye  predvaritel'nye. Ona dazhe  ne  vyglyanula za predely  lagerya  dlya
prishel'cev.
     Oni  trusili s Mishej po koridoru, a szadi topotal  polkovnik Raj-Raji i
ego molodcy. Ne isklyucheno, chto oni dogonyat i pristrelyat Koru s Mishej.
     - Stoj! - vdrug predupredil ee Misha. Hot' on i byl bol'nym i slabym, no
pervym  uvidel  podozritel'nuyu polosu  vperedi.  Kora  ostanovilas'  u samoj
polosy i  poprobovala ee noskom tufli. Nosok poslushno uglubilsya v  vidimost'
betona.
     -  V  storonu!  - velel  Misha.  Oni  metnulis' v  bokovoj hod  i uspeli
uvidet',  kak  ih  presledovateli promchalis' po  glavnomu koridoru,  a posle
etogo  poslyshalsya  neponyatnyj  shum,  plesk,  kriki,  dazhe  stenki  labirinta
zashatalis'.  Pohozhe, chto  za  povorotom neskol'ko chelovek bilis'  za  zhizn',
razvalivaya chudo mestnoj arhitektury. Tut  serdce Kory  ne  vyderzhalo,  i ona
pobezhala na kriki - blago bezhat'-to bylo dva desyatka shagov.
     Dlinnogo  polkovnika  zasasyvalo  v  beton  v  metre ot  toj cherty, chto
vstrevozhila  Mishu. On bil po  mesivu izyashchnymi,  ukrashennymi kol'cami rukami,
molotil  po  golovam  svoih tonushchih  soldat,  pytayas' operet'sya  na nih,  no
soldaty uklonyalis' ot ego udarov  i  staralis'  vylezti sobstvennymi silami,
vse bolee uglublyayas' v zybuchij beton.
     Kora  brosilas' na  pol  i  protyanula  ruku  vpered -  polkovnik  srazu
ucepilsya  za  nee. K  schast'yu,  vovremya prishel  na  pomoshch' Misha -  inache  by
polkovnik utashchil Koru v tryasinu.
     Soldaty  derzhalis'  za  polkovnika,  i  posle  otchayannogo soprotivleniya
tryasina, gromko chavknuv, otpustila vseh.
     Polkovnik vybralsya  na suhoe mesto, zatem, pomogaya drug  drugu, vylezli
soldaty. Oni materilis', polkovnik tozhe materilsya i grozilsya vyyasnit', kakoj
idiot  ponadelal zdes'  lovushek. Lyudi  nuzhny ne  dlya  togo,  chtoby tonut'  v
bolotah, a dlya boevyh del.
     Sverhu,  s vyshki,  tozhe  uvideli etot incident.  Ochevidno,  v  lovushkah
labirinta polozheno bylo pogibat' obychnym myshkam, a ne koshkam takogo ranga. S
topotom soldaty pobezhali po koridoram, zabegaya  v  lozhnye tupiki  i udaryayas'
lbami  i  loktyami  o  peregorodki.  K  tomu  vremeni,  kogda   oni  dostigli
postradavshih kolleg, sverhu, s zheleznogo  blyudca, uzhe spustilsya  na parashyute
nevysokij  podtyanutyj  chelovek v  kamuflyazhnom  kombinezone.  On byl  korotko
postrizhen, na lob padala chelka, glaza byli dikimi, naglymi, rot shirokij, bez
gub, skuly tyazhelye.
     - CHto vy zdes' delali? - sprosil on u polkovnika.
     Polkovnik ne mog otvetit', potomu  chto beton,  v kotoryj on byl  tol'ko
chto pogruzhen,  bystro zasoh  i  skoval ego chleny, a takzhe  zamknul rot. Lish'
dyrki  nozdrej  pozvolyali  dyshat',  da  udavalos'  nemnogo priotkryt'  veki.
Soldaty byli ne v luchshem polozhenii, oni tozhe na glazah prevrashchalis' v statui
pogibshim voinam.
     - Perestaralis'? - sprosil chelovek s chelkoj u Kory.
     - Ne  znayu,  -  otvetila  Kora. - Ved'  eto prednaznachalos' dlya  nas. A
protiv nas vse sredstva horoshi.
     - Teryaem lyudej,  - rasserdilsya chelovek s chelkoj. On  prikazal soldatam,
kotorye  pribezhali  s vyshki i  stoyali vokrug po  stojke  "smirno", chtoby oni
vyveli iz labirinta postradavshih, dlya chego pridetsya prolomit' chast' sten.
     Stenki  rushilis' na udivlenie  legko, podnyalas' pyl',  chelovek s chelkoj
kuda-to propal.
     O Kore i Mishe Gofmane zabyli. Misha Gofman spryatalsya v  kakoj-to tupichok
i tam zadremal, sidya na  kortochkah, a  Kora ostorozhno  proshla eshche nemnogo  k
centru labirinta - ej bylo interesno, chto za nagrada zhdala togo, kto odoleet
zadanie.
     Do celi ostavalos' sovsem nemnogo, i put' byl pochti  pryamym, hotya Kora,
konechno  zhe,  glyadela  pod  nogi,  chtoby  ne  uhnut'  v  ocherednuyu  lovushku,
postroennuyu  neizvestno  dlya  chego  -  dazhe  gospodin  polkovnik  schital eto
glupost'yu do teh por, poka ne ugodil tuda sam.
     V centre  labirinta  okazalos'  nebol'shoe kvadratnoe  pomeshchenie,  gde v
seredine  stoyal  kamennyj  altar'  ili  stol - komu  kak  pokazhetsya. Na  nem
vozvyshalsya  mramornyj   byust   prezidenta,  a  pered   nim  stoyala  zakrytaya
plastikovoj  probkoj, do poloviny napolnennaya butylka,  na  etiketke kotoroj
bylo  krupno  napisano  "Vino  rozovoe  vinogradnoe". Ryadom stoyal stakan.  I
lezhala zapiska, pridavlennaya oblomkom  kirpicha:  "Pozdravlyaem s  vypolneniem
zadaniya. Nadeemsya, chto vernetes' blagopoluchno. Komandovanie".
     Kora postoyala, posmotrela na  nagradu, pit' ne stala, a zapisku vzyala i
spryatala v karman sinego bajkovogo halata. Prigoditsya dlya otcheta komissaru.
     Kora poshla obratno, glyadya pod nogi. |to ee  chut' ne sgubilo, potomu chto
kak raz v desyatke metrov ot centra labirinta na nee svalilsya otrezok steny -
betonnaya panel', kotoraya byla ploho zakreplena.
     Kora,  k  schast'yu, otprygnula, no  rasserdilas' na mestnye  vlasti  eshche
bol'she.

     Iz  labirinta  Kora  vybezhala  cherez  razrushennyj  vhod.  Na  ploshchadke,
otdelyavshej ego ot zhilyh stroenij, nikogo ne bylo. Solnce uzhe zashlo, i vokrug
blagouhala rozovaya tish'  zakata, vozduh  byl  parnym i nepodvizhnym, no s gor
uzhe  navalivalas',  napolnyala  soboj nebo vechernyaya prohlada.  Pticy molchali,
cikad tozhe ne bylo slyshno.
     Kora  spustilas'  na  prolet  po  lestnice  i polupodval'nym  koridorom
dobralas' do komnat" No 8. Dver' v nej byla  otkryta. Kora legla na kojku. V
dome bylo tiho, tol'ko kto-to igral na fortep'yano. Mozhet, pojti v gostinuyu?
     Net, nikogo ne hochetsya videt'. S etoj mysl'yu ona zasnula.
     V komnatu kto-to voshel. Kora skvoz' son pochuvstvovala dvizhenie.
     - Kora, - hriplyj shepot gluho otozvalsya v komnate. Ona ponyala, chto spit
poverh odeyala, tak i ne razdevshis'. Okno pod samym potolkom ne  davalo sveta
- v nego bylo vidno lish' sinee nebo.
     - Kto tam? - sprosila Kora.
     - Tishe, eto ya, Ninelya, posheptat'sya nado, ne vozrazhaesh'?
     - Idi syuda. -  Kora pochuvstvovala oblegchenie ot togo, chto eto Ninelya, a
ne kakoj-nibud' nasil'nik.
     Kojka zaskripela. Ninelya byla zhenshchinoj plotnoj, ne to chtoby  zhirnoj, no
krepko myasistoj.
     - Ty chego spat' legla? - sprosila Ninelya. - Mozhet, zabolela?
     - Net, ustala.
     - Tebya ne ranilo? My slyshali, chto ty s Mishkoj v zavarushku popala?
     - Da.
     - Doktora Blaya ubilo?
     - YA dumayu, chto on pogib.
     - ZHalko. On ponimayushchij byl, ne pristaval.
     - Ego polkovnik Raj-Raji ubil.
     -  Polkovnik dikij sovsem. Ego boyat'sya  nado. On na  menya glaz polozhil,
ochen' ya  etogo  boyus'. Net,  ty ne podumaj, on muzhchina  vidnyj,  i v  drugoj
obstanovke chego eshche zhelat'-hotet'? No zdes' ya vsego  boyus'. I glavnoe, boyus'
besporyadka.
     - My zdes' na vidu, - prosheptala Kora. - Kak kroliki... ili myshki.
     - A pochemu polkovnik doktora ubil?
     - YA by sama hotela uznat'. YA ved' zdes' odin den' i mnogogo ne ponimayu.
     Kora byla ne sovsem  iskrennej:  doktor byl  sotrudnikom Garbuya. Vernee
vsego, voennye pol'zovalis' lyubym sluchaem, chtoby izbavit'sya ot chuzhih.
     - Odin den',  a sebya uzhe postavila vyshe vseh, - skazala Ninelya. - A eto
pravda, chto ty v budushchem zhivesh'?
     - YA zhe govorila.
     - Net, ya tebe,  konechno, ne  doveryayu, - sheptala  Ninelya, - zachem ya tebe
budu  doveryat',  esli  ty   special'no  priehala  k  nam  s  provokacionnymi
zadaniyami, no ty mne, chestnoe slovo, ponravilas' - ya tebe verit' ne budu, ty
ne obizhajsya,  chto ya tebe verit' ne budu, no ty mne vse-taki skazhi, kak u vas
tam?
     - Mne trudno tebe rasskazat', potomu chto mezhdu nami lezhit mnogo let.
     -  A  ty  o  glavnom, o glavnom,  neuzheli ne  ponimaesh', o  chem  ya tebya
sprashivayu?
     - O chem?
     - O pobede kommunizma! Neuzheli tebe ne yasno, chto o pobede kommunizma?
     O  Gospodi! -  chut' bylo  ne voskliknula Kora,  osoznav  nakonec, kakaya
gigantskaya propast' lezhit mezhdu  nimi. Ved' Ninelya i |duard  Oskarovich - oni
prishli  iz osobennogo mira, pochti literaturnogo  v  svoej pridumannosti - iz
togo  istochnika, kotoryj  desyatiletiyami posle  svoej smerti  pital vrazhdu  i
vojny ne tol'ko v raznyh stranah, tak ili inache porazhennyh bolezn'yu, no i na
planetah, vrode  by  ne  imeyushchih pryamoj  svyazi  s  proshlym,  no  stremyashchihsya
povtorit' legkoverie, vedushchee k ugneteniyu.
     - Kommunizm vam postroit' ne udastsya, - skazala Kora bez zloradstva ili
izdevki,  kak  esli  by ee  sprosil  Aleksandr Makedonskij,  udastsya  li emu
zavoevat'  Kitaj, i ona tak zhe otvetila  by  Makedonskomu,  chto Kitaj emu ne
pokoritsya.
     - Tak ya i znala, chto ty skazhesh', - vzdohnula Ninelya. - YA tebe, konechno,
ne veryu, no ty mne vse ravno skazhi, kak eto sluchitsya.
     - |to sluchitsya, kogda ty uzhe budesh' staroj ili, mozhet, dazhe umresh'.
     - Nu ya-to poka zhivaya! ZHivaya, a vse uzhe sluchilos'!
     - My ne znaem, kakoj sejchas na samom dele god idet na Zemle, - zametila
Kora. - Ved' my iz  raznyh let i stoletij  prileteli  syuda, a sluchilos'  eto
pochti odnovremenno. .
     - Ty tak govorish', budto nam luchshe i ne vozvrashchat'sya, - skazala Ninelya.
     - Vsegda luchshe vernut'sya domoj, - vozrazila Kora.
     -  A mozhet,  tebe  i ne hochetsya v svoe  vremya vozvrashchat'sya?  - sprosila
Ninelya. - Mozhet, ty hochesh' k nam, v geroicheskuyu epohu postroeniya socializma?
     - Net,  v  geroicheskuyu mne tozhe ne  hochetsya, - skazala Kora. - Vy ochen'
dorogo platili za geroizm.
     - A  geroizm  deshevym  ne  byvaet,  -  skazala Ninelya. - YA  tebe eshche ne
skazala pravdu, pochemu ya syuda popala.  Na samom dele ya ot neschastnoj lyubvi k
odnomu chekistu  s  obryva  kinulas'. |to dolgaya istoriya, tol'ko ty  menya  ne
vydavaj.
     - YA nikomu ne skazhu.
     - I prezirat' ne budesh'?
     - Tebya zhalet' nado.
     - A  vot eto  lishnee, - Ninelya vzyala  sebya  v ruki. -  ZHalost'  unizhaet
cheloveka. Tak uchil Gor'kij.
     - Zachem on vas tak glupo uchil?
     -  Pomolchi, Kora, a to ty  ploho konchish'.  I svetloe budushchee pod vopros
postavila, i velikogo pisatelya Gor'kogo ne pomnish'. Mozhet, ty v budushchem i  v
shkole ne uchilas'?
     - Koe-kak uchilas', - priznalas' Kora.  - Komp'yuter menya  uchil, a  ya ego
obmanyvala. A chto eshche tvoj pisatel' Gor'kij skazal?
     - On pro tebya skazal: esli vrag ne sdaetsya, ego unichtozhayut.
     - |to on tebe skazal? Ili |duardu Oskarovichu?
     - On vsemu miru skazal!
     -  Nado bylo gromche govorit', - otkliknulas'  Kora, - a  to do  nas  ne
doletelo.
     - Bol'she  ya s  toboj o  politike ne razgovarivayu. I ni  slovu  ne veryu,
ponyala?
     - Ponyala, - ulybnulas' Kora.
     - YA  snachala dumala, chto  ty  nasha,  pomogala  tebe.  A ty - vrazhdebnyj
element.
     - Nikomu ya ne vrazhdebnyj element. I ne nado menya unichtozhat'.
     - Nu, spi togda, - skazala Ninelya. - U tebya den'  byl trudnyj. YA by eshche
mnogoe u tebya sprosila, no boyus'.
     Strashno i udivitel'no zaglyanut' v budushchee. I neizvestno, verit' li, chto
budushchee stanet chuzhim, ili  sohranit' svoyu veru v chistote. Ninelya podnyalas' s
kojki. Kojka gromko skripnula.  Sin' za  oknom chut'-chut' posvetlela, a mozhet
byt',  eto  Kore  pokazalos'.  Neuverenno  zapela kakaya-to  ptichka, oborvala
pesnyu,  budto  sama  udivilas'  svoemu  peniyu.  Esli kto-nibud' pridet  eshche,
podumala Kora, ub'yu na meste. No nikto bol'she ne prishel. Do samogo utra.

     Pod容m, pod容m,  pod容m!  -  kto-to  shel  koridoru  i krichal. A snaruzhi
gudela sirena.
     SHum stoyal strashnyj - budto nel'zya lyudej razbudit' po-chelovecheski.
     Osobenno bylo obidno, potomu  chto snilsya sladkij son, v kotorom inzhener
Vsevolod katal  Koru na maholete, dlya chego emu prishlos' krepko prizhat'  ee k
sebe. Bylo strashnovato,  no ochen' priyatno - vnizu, daleko proplyvali gorodki
i otdel'no stoyashchie  zdaniya  neizvestnoj krasivoj strany. Mahon'kie chelovechki
mahali  snizu  mahon'kimi ruchkami,  uznavaya Koru.  Kora znala, chto polet  na
maholete zavershitsya von na  toj zelenoj myagkoj luzhajke, gde ih so Vsevolodom
nikto ne potrevozhit... Potrevozhili! Sirenoj!
     Kora opustila  bosye nogi na ostyvshij holodnyj pol.  Po koridoru topali
sapogi,  shlepali bosye podoshvy.  Dver'  k  Kore rastvorilas',  zalezla morda
medsestry neizvestnogo pola i ryavknula:
     - Tebe chto, osoboe priglashenie!
     Kora natyanula  tufli -  kak horosho, chto  ona ih sohranila!  Umyval'nya i
tualet  obnaruzhilis' dal'she,  v  konce koridora. Sanuzel  byl odin  na  vseh
zhitelej  etogo  koridora.  U umyval'nika pod portretom  prezidenta  vozilsya,
medlennyj i uverennyj v sebe, Vlas Fotievich, soval palec v korobku s melom i
ter zuby.
     On obernulsya - ves' rot belyj - k Kore i prorychal:
     - Zubnogo poroshka netu.
     - I tualetnoj bumagi tozhe, - otozvalos' iz kabinki tualeta.
     Kora stala  zhdat'  svoej ocheredi. Potom  prishla  princessa,  no, uvidev
muzhchinu, srazu ubezhala.
     -  Dura, - skazal Vlas  Fotievich. - Dumaesh', terpet'  budet?  Sejchas za
ugol  pobezhit.  Oni vse,  tatary,  takie.  Oh,  dolgo  eshche  priobshchat'  ih  k
civilizacii.
     Iz kabinki vyshel Misha Gofman, pozdorovalsya s Koroj i skazal:
     - Izvini, chto zaderzhal.
     Vlas Fotievich prinyalsya poloskat' rot. 0n otplevyvalsya, urchal, pritom ne
perestaval govorit':
     -  Kakie segodnya mucheniya budut? Vot  uzh ne dumal, chto primu takoj krest
na sklone sushchestvovaniya.
     - Labirint, mozhno skazat', rassypalsya, - skazala Kora.
     - Znachit, testy,  -  skazal  Vlas.  -  Doktor Krelij eshche na  toj nedele
grozilsya pro testy. Ty znaesh', chto eto za chertovshchina takaya?
     - Nichego strashnogo, - skazal  Gofman, ottiraya ot  umyval'nika gospodina
ZHurbu. - Zadayut voprosy.
     Gofman byl takoj zhe zatormozhennyj i vyalyj, kak vchera.
     - Zachem?
     - CHtoby ponyat', kto umnyj, a kto durak.
     - |to i bez  voprosov vidno, - zasmeyalsya ZHurba i  otoshel k perekladine,
na kotoroj viselo bol'shoe obshchee polotence, i stal iskat' na nem mesto pochishche
i posushe.
     Voshel  belogvardeec  Pokrevskij. On byl bleden,  otchego  urodlivyj shram
cherez lico kazalsya eshche bolee krasnym i yarkim.
     - Uzhe ochered'? - sprosil on zlo. - |to osnovnaya  cherta  nashego rezhima -
vsyudu ustraivat' ocheredi.
     - Kak my prohodili v shkole, - vspomnil shkol'nyj uchebnik  Misha Gofman, -
carskoe  pravitel'stvo  bylo pogubleno imenno  ocheredyami za hlebom v fevrale
1917 goda.
     -  Otkuda vam znat'? -  voskliknul rotmistr i napravilsya k  kabinke, no
tut Kora ponyala, chto ona propustit vse ocheredi, i kinulas' k kabinke pervoj.
Vnutri bylo gusto nasypano hlorkoj.
     Hlopnula dver'. Kora dogadalas', chto ushel Misha Gofman.
     - Ne nravitsya mne etot Gofman, - skazal Pokrevskij.
     - Potishe, vashe blagorodie, - otkliknulsya policmejster. - Oni mogut byt'
zaodno. Poshli snaruzhi pogovorim.
     Kogda  Kora  vyshla  iz  kabinki, u  krana  nikogo ne bylo.  Ona  reshila
vospol'zovat'sya  korobkoj s  melom,  pochistila  zuby  pal'cem  i  porazilas'
sposobnosti  lyudej  raznyh  epoh odinakovo  prisposablivat'sya  k neveroyatnym
obstoyatel'stvam.
     -  Dobroe utro,  -  skazal  |duard Oskarovich  Kalnin,  kotoryj voshel  v
tualetnuyu.
     Kora  peredala emu mel,  a |duard Oskarovich snyal ochki i nachal protirat'
ih s melom.
     - Znaete, chto  lyubopytno,  - skazal |duard  Oskarovich, otstaviv ochki na
vytyanutoj ruke i proveryaya, horosho li oni ochistilis', - esli by nas poderzhat'
zdes' s polgoda, poluchilas' by slavnaya kommunal'naya kvartira! Vy znaete, chto
eto znachit?
     - Net, a chto eto takoe?
     - Gospodi, kak zhe eto poluchilos'! - voskliknul Kalnin. - My odinakovye,
no ne imeem nichego obshchego.
     I  tut   Kore  pokazalos',  chto   dver'  chut'-chut'  priotkrylas'  -  ih
podslushivali! Ona podnyala palec k gubam, predosteregaya Kalnina.
     - A ya molchu! Hotya, vprochem, i ne ponimayu, komu zdes' nuzhny donosy.
     -  |tot  uzhasnyj Garbuj hochet vse znat' o  nas i ustroit' vtorzhenie  na
Zemlyu.
     - Ne pereocenivajte Garbuya,  - vozrazil professor, -  on peshka v  chuzhoj
igre.
     - Vy s nim znakomy?
     -  Razumeetsya.  On,  podobno  mne,  sdelal  oshibochnuyu  stavku.  Istoriya
nepredskazuema. Ugadat' budushchee hot' odin raz - eto vse ravno chto vyigrat' v
lotereyu  million  rublej  ili  avtomobil'  "Pobeda",  ponyatno? Esli by ya mog
izbavit'sya  ot  gipnoza bessmertiya vozhdya, esli by ya  hot' raz  ostanovilsya i
trezvo poglyadel na to, chto Stalin - eto starik, kotoryj vsyu zhizn' gubil svoj
i  bez  togo  nekrepkij  organizm  vodkoj,   vinom  i  rasputstvom,  chto  ne
segodnya-zavtra on giknetsya, ya  by vse  moi dejstviya postroil inache. No ya byl
pod tem zhe gipnozom, pod kotorym nahodilas' vsya strana.
     - Vy hotite skazat', chto Stalin ne dolzhen byl umeret', no umer?
     - Da.
     - A chto vy sdelali?

     - Kak chto? Popal syuda! |migriroval. Skrylsya.
     - Oj! -  Kora byla potryasena.  - Znachit,  sto  pyat'desyat let  nazad byl
chelovek, kotoryj dogadalsya pro parallel'nyj mir i syuda pereprygnul?
     - Do kakoj-to stepeni vy mozhete schitat', chto imenno tak.
     Iz  kabinki  vyshel  rotmistr  Pokrevskij  i  prinyalsya  umyvat'sya. On ne
prislushivalsya   k  razgovoru  Kory   s  |duardom   Oskarovichem.   A  esli  i
prislushivalsya, to nichem etogo ne pokazal.
     - A vy kto po special'nosti? - sprosila Kora Kalnina.
     -  YA  fizik.  Fizik-eksperimentator.  |to vam  chto-nibud' govorit,  moya
dorogaya praprapravnuchka?
     - Razumeetsya, - skazala Kora. - Vy delali atomnuyu bombu.
     Snova  zazvenel  kolokol,  k nemu prisoedinilas' otvratitel'nym  zvukom
sirena.
     - Zovut na zavtrak, - skazal |duard Oskarovich.
     - A vy ne ochen' molodoj... - ostorozhno proiznesla Kora.
     - YA byl  professorom,  - skazal  |duard Oskarovich. - I dazhe dolzhen  byl
ballotirovat'sya v chleny-korrespondenty Akademii nauk. No ne uspel.
     - Potomu chto pereshli syuda?
     Professor  nichego ne otvetil.  On smotrel na spinu  rotmistra,  kotoryj
dozhidalsya, poka tonkaya strujka vody napolnit gorst', i pleskal  v  lico. Oni
poshli na zavtrak.
     Za zavtrakom Kora okazalas' ryadom s Pokrevskim.
     - Mne ne hochetsya est', - skazala Kora, kogda medsestra kinula pered nej
misku s kashej, na kuchke kotoroj chut' nabok sirotlivo lezhala kotletka.
     -  Mne tozhe, - otvetil Pokrevskij. No vzyal tarelku Kory  i podvinul  ee
sidevshej ryadom chernyavoj princesse.
     - Besslovesnym zhivotnym huzhe vsego, - skazal on.
     Ptichka skazala chto-to rotmistru.
     - Vy ee ponimaete? - sprosila Kora.
     - A chego ee  ponimat', - lenivo otvetil Pokrevskij.  - Ona govorit, chto
etu dryan' est' ne hochet, no iz uvazheniya ko mne slopaet kotletu.
     Medsestra postavila  pered Koroj kruzhku s chaem. CHaj  byl  na  udivlenie
krepko zavaren. No bez sahara.
     - Oni na nas ekonomyat, - skazala Kora. - Voruyut. Vse tashchat.
     Pokrevskij shchelknul pal'cami. Medsestra prinesla saharnicu.
     - Vas slushayutsya?
     -  Menya  boyatsya.  YA etot dolbanyj labirint  proshel  s pervoj  popytki i
prikonchil  ihnego  soldata,  kotoryj  izobrazhal  drakona  ili  eshche  kakuyu-to
nechist'.
     Tak kak Kora ne otvetila  i nichem ne  pokazala  svoego  voshishcheniya  ili
nedoveriya, rotmistr agressivno sprosil:
     - Vy mne ne verite? Konechno zhe,  vy  ne verite! A ya  znayu pochemu  -  vy
selenity. Vy znaete o takom pisatele - Gerberte Uellse?
     -  YA ego lyubila, kogda byla devochkoj, - skazala Kora. - U nas byla odna
kasseta v biblioteke. "Vojna mirov".
     - A ya citiruyu knigu "Pervye lyudi na Lune". On ee nedavno napisal.
     - Ili ochen' davno... s moej tochki zreniya.
     Princessa polozhila malen'kuyu tonkuyu ladoshku na ruku rotmistra.
     -  Ty  esh',  -  skazal  tot. -  CHert  znaet,  skol'ko nam  eshche pridetsya
naslazhdat'sya prelestyami mirnoj zhizni. Vy moskvichka, Kora?
     - Net, ya najdenysh, - skazala Kora. - YA iz  priyuta. No moya babushka zhivet
pod Vologdoj.
     -  CHto-to  oni  segodnya ne toropyatsya ugoshchat'  nas skudnym  zavtrakom, -
skazal ZHurba, sidevshij naprotiv Kory. No stol byl shirokim i potomu razdelyal,
a ne ob容dinyal sidevshih po raznye storony.
     -  A  na rassvete tri vertoleta  prileteli,  - skazal  inzhener.  On byl
uhozhen, pobrit,  postrizhen, kazalos' dazhe, chto  ot nego  pahnet  odekolonom.
Pokrevskij perehvatil vzglyad Kory i skazal:
     - On na osobom polozhenii.  Kak konsul'tant po letatel'nym mashinam. A vy
dumaete,  chto  apparaty  tyazhelee vozduha  v  samom  dele  zavoyuyut  vozdushnoe
prostranstvo?
     Kora  poglyadela  na  nego v rasteryannosti, potomu chto  neponyatno  bylo,
shutit li on. Ved' on zdes' zhivet uzhe neskol'ko dnej. No vzglyad rotmistra byl
chist i chesten.
     - Da, - skazala Kora. - I my nauchimsya letat'  mezhdu zvezd, kak uchil vash
lyubimyj Gerbert Uells.
     - CHepuha, - skazal Pokrevskij.
     Princessa stala terebit' ego, zagovorila, i rotmistr  sklonilsya k  nej,
budto starayas' vydelit'  v shchebete kakoj-to smysl. Lico  u  nego bylo  belym,
shram - temno-krasnym, nerovnym, glaza ochen' svetlymi i ottogo dikimi.  Pryad'
volos vse padala na uzkij vysokij lob, i rotmistr nervno otkidyval ee. Sonno
vpolzla v komnatu zapozdavshaya Ninelya.
     Medsestra  slovno podzhidala ee v dveryah - metnula misku i chashku  srazu,
kak tol'ko zhenshchina sela na svoj stul.
     - Poostorozhnee, - skazala Ninelya. - YA etogo ne lyublyu.
     Net, ona kuda bol'she pohozha na razvedchicu, chem na samoubijcu ot lyubvi.
     - Oj, Korochka, esli by ty znala, chto bylo! - zashurshala ona na uho Kore.
     - CHto eshche?
     -  YA ot tebya  noch'yu shla, a on menya  podstereg.  Uzhas kakoj-to...  kakoj
muzhik, ya ni minutochki noch'yu ne spala, menya eshche nikto tak ne... ne radoval!
     - Ty o kom?
     - Nu, ty zhe znaesh'! Polkovnik Raj-Raji. Nash s toboj polkovnik.
     - Nu uzh ne nash.
     -  S nego beton, okazyvaetsya, do  polnochi  sbivali. On rasskazal.  CHut'
zhivoj ostalsya - nalico popytka prevrashcheniya rukovodyashchego voennogo specialista
v statuyu.
     Ninelya  zarazitel'no  rashohotalas'. I smeh  ee byl  takov,  chto vse za
stolom obernulis'.
     A  Ninelya poprobovala  kruzhku  s  chaem  i  kriknula  medsestre, kotoraya
torchala v dveryah:
     - |togo eshche ne hvatalo! Holodnym chaem budete poit'. Sama pej etu burdu.
     A tak kak  medsestra ne dvinulas' s mesta, to Ninelya smahnula  so stola
kruzhku.  Kruzhka  razbilas'  o  betonnyj  pol,  i  bol'shaya  temnaya  luzha  chaya
obrazovalas' szadi stul'ev.
     Vse  zamerli.  Orobeli.  Vse-taki  kazhdyj  chuvstvoval  sebya  bespravnym
plennikom.

     Medsestra podoshla k  Ninele i ostanovilas'. Potom stala podnimat' ruku,
namerevayas', vidno, udarit'  ee, i  Ninelya, ponimaya,  chto pereborshchila, stala
klonit'sya, uhodya ot udara - i vse eto proishodilo kak v zamedlennom kino.
     - Nu-nu, - blagodushno proiznes  polkovnik  Raj-Raji, vhodya v stolovuyu i
prekrashchaya nazrevavshij konflikt.  -  Ninelya,  skol'ko raz ya tebe govoril,  ne
speshi s vyvodami. Kak govoritsya, blizost' - eto eshche ne povod dlya znakomstva,
- i polkovnik rassmeyalsya, kak by  priglashaya vseh  ostal'nyh prisoedinit'sya k
ego  vesel'yu. Zatem  proshel  za  svoe  mesto v  torce  stola  i skazal: -  S
segodnyashnego dnya budem  trenirovat'sya po  vozvrashcheniyu  na  ishodnye pozicii.
Hvatit, nagostilis', pokushali nashego hlebushka.
     Nikto ne ponyal polkovnika. On poyasnil:
     - Velikij eksperiment, kotoryj provodila moya derzhava, podhodit k koncu.
Sledovatel'no, my blagodarim inostrannyh uchastnikov  eksperimenta  i gotovim
ih k vozvrashcheniyu domoj.
     -  Kak tak domoj! - neozhidanno vskinulsya kapitan  Pokrevskij. - YA bezhal
ottuda,  predpochtya  smert'.  Da, smert'. A vy  hotite  vernut' menya! CHelovek
mozhet pokonchit' s soboj edinozhdy, u cheloveka  byvaet tol'ko odna smert'. A ya
uzhe mertv.
     -  |tot  vopros nahoditsya  v  stadii obsuzhdeniya, - skazal polkovnik.  -
Segodnya  proizojdet  soveshchanie na samom vysokom urovne.  Vami zanimayutsya,  i
vasha  sud'ba nebezrazlichna. No vy, druz'ya,  tozhe  dolzhny  ponyat': u nas svoi
problemy, i my vam ne nyan'ki. Kazhdyj sam zarabatyvaet sebe na hleb.
     Dopiv chaj, polkovnik vyshel stroevym shagom. Ninelya kinulas' bylo za nim,
podnyav golovku  vverh v nadezhde,  chto ee pogladyat ili potreplyut po zagrivku.
Ne  vyshlo.  I  hot' polkovnik vyzyval u Kory omerzenie, ej bylo priyatno, chto
Ninelya  unizhena.  |to sozdanie  bylo huzhe  polkovnika, potomu  chto  tot imel
kakie-to ubezhdeniya, a Ninelya - tol'ko predannost', pritom ona gotova byla eyu
torgovat', kak kartoshkoj.
     -  |to  stranno,  - skazal |duard  Oskarovich. On  podnyalsya iz-za stola,
derzha v ruke kruzhku s chaem,  i poshel k oknu. On rassuzhdal vsluh, i Kore bylo
interesno, chto zhe on skazhet. - |to stranno, - povtoril  professor. On videl,
chto  Kora  podoshla k nemu, i ne vozrazhal  protiv etogo. -  Mne kazalos', chto
verh voz'met Garbuj. V konce koncov oni priznayut ego glavoj proekta. S tochki
zreniya zdravogo smysla lyuboe  ih dejstvie protiv Zemli dvadcat' pervogo veka
obrecheno na neudachu.
     - A esli  oni na samom  dele reshili otkazat'sya  ot planov?  -  sprosila
Kora.
     - Kstati, eto lyubopytnaya mysl', - kapitan Pokrevskij stoyal ryadom, derzha
princessu  za ruchku. Vid ego  byl  nelep, potomu chto nel'zya nosit' sapogi so
shporami  pod  sinim  bajkovym halatom,  kotoryj  mal  tebe  na dva  razmera.
Princessa byla pohozha na ego dochku-zamarashku.
     - Boyus', chto eto prakticheski nevozmozhno sdelat'.
     -  Polkovniku  ya  ne  veryu,  - skazal  professor.  -  Hotel by ya znat',
izvestno li ob etom Garbuyu.
     - A  esli my vernemsya, - zadal samyj vazhnyj dlya vseh vopros Pokrevskij,
- to kuda?
     - Pervyj variant,  - skazal |duard Oskarovich, - vse poyavlyayutsya na Zemle
v tot moment, v kotoryj ischezli.
     - No ved' oni  na zemle uzhe pogibli ili pochti pogibli! - kriknula Kora.
- Vsevolod razbilsya  na svoem  maholete, Pokrevskij i princessa brosilis' so
skaly...
     - Znachit,  im  nichego  ne ostaetsya,  kak dovershit'  nachatoe,  -  skazal
professor. - Doletet' do kamnej i razbit'sya vdrebezgi.
     - Vy s uma soshli! - ryavknul ZHurba. - YA-to za chto? YA v  proletke ehal  s
kompaniej. U menya i mysli pogibat' ne bylo.
     - Ne ya pridumal etu veroyatnost', no s tochki zreniya garmonii prirody ona
samaya udobnaya. Vosstanavlivaetsya status-kvo.
     - Nichego ne ponimayu! - skazala Kora.
     -  Zdes'  carit  obychnyj  bardak  dvadcatogo  veka,  -  otvetil  |duard
Oskarovich,  serdito  blesnuv  ochkami.  -  I  my  mozhem  stat' zhertvami etogo
bardaka, esli hitraya golova Garbuya ne rodit ocherednoj mysli.
     I kak by v otvet na slova  professora vmesto polkovnika vo  glave stola
uzhe vossedal gospodin Garbuj, kak horoshij tolstyj  mal'chik, kotoryj zavershil
ekzersisy na skripochke, skushal  tarelochku gerkulesa s varen'em i vot otpushchen
babulej poigrat' nemnozhko s ulichnymi mal'chikami i devochkami.
     -  My s vami  -  kollegi, -  skazal Garbuj. - My vse  - uchenye, kotorye
sobralis'  v   etom   otdalennom   rajone  dlya  togo,  chtoby  vyyasnit',  kak
funkcioniruet mirozdanie.  Velikaya zadacha,  postavlennaya pered nami sud'boj,
trebuet k sebe adekvatnogo otnosheniya. Esli kto zahochet kofe, podnimite ruku,
vam dadut.
     Pochti  vse podnyali  ruki.  Garbuj kriknul medsestram,  chto nablyudali za
scenoj ot dveri na kuhnyu:
     - Kofe, poproshu vsem goryachego sladkogo kofe!
     Medsestry ne poshevelilis'.
     - Vy menya slyshite? - kriknul Garbuj.
     - Netu kofe,  - otkliknulas' odna iz medsester, vytiraya sil'nye muzhskie
ruki o myasnickij fartuk. SHapochka byla u nee nadvinuta na samye glaza, iz-pod
nee  vydavalis'  nerovnye  pryadi.  Kora  vnov'  usomnilas',  zhenshchiny  li eti
medsestry.
     - Znachit,  konchilsya? - s nadezhdoj  sprosil Garbuj. -  Togda prigotov'te
eshche.
     -  Ne  konchilsya, a  net,  - otvetila vtoraya medsestra. Vse  smotreli na
Garbuya.
     On  byl gotov smirit'sya. I  vidno,  emu  vygodnee bylo by smirit'sya. No
vosem' par glaz, kotorye smotreli na nego ispytuyushche, zastavili  ego vskochit'
tak,  chto svalilsya stul, i melkimi shagami pobezhat' k kuhne. Garbuj katilsya k
dveri, kak tyazhelyj bil'yardnyj shar, pushchennyj sil'nym udarom kiya.
     Garbuj  natolknulsya na medsester, kotorye kak by nezametno  sdvinulis',
perekryvaya vhod na kuhnyu, no on vrezalsya v nih, kak kolun v pen',  razbrosav
ih  loktyami  i plechami,  i  ischez na  kuhne, otkuda  pochti  tut zhe doneslis'
protestuyushchie golosa i grohot posudy.
     Vse zhdali.
     CHerez  sekundu ili  minutu  - vse ravno  nikto  ne shevel'nulsya - Garbuj
vykatilsya iz kuhni  s bol'shim  mednym chajnikom  v ruke. CHajnik byl tyazhel, on
ottyagival ruku.
     Garbuj proshel k stolu i, levoj rukoj otodvinuv princessu, stal nalivat'
kofe  ej  v  kruzhku, no  ruka u  nego  drozhala, struya  hlynula  mimo kruzhki,
princessa  vzvizgnula,  kinulas'  v  storonu,  upala na rotmistra, a  Garbuj
otskochil, kryshka chajnika  zazvenela, prygaya po betonnomu polu - goryachij kofe
hlynul  vodopadom,  razlivayas'  luzhej,  tak chto  tem, kto  sidel  za stolom,
prishlos' podobrat' nogi.
     - Nichego  u vas ne poluchitsya,  gospodin sovetnik Garbuj, -  proiznes ot
dveri  neznakomyj  Kore  general,   prishedshij   v  soprovozhdenii  polkovnika
Raj-Raji.
     - CHto vy zdes'  delaete? - Garbuj okonchatel'no poteryal samoobladanie. -
Pochemu ya ne mogu v spokojnoj obstanovke vstretit'sya s prishel'cami?
     - Lishnee  eto, -  otvetil  novyj  general. - Vy  tol'ko  meshaete  nashim
planam.
     U generala bylo takoe uzkoe lico, chto hvatalo odnoj chernoj gustoj brovi
na  oba  glaza, vnutrennie  koncy kotoryh  pochti  smykalis',  potomu chto nos
kazalsya vyrezannym iz  tonkogo kartona. Zato rotik u generala  byl  kruglym,
alym, ochen' udobnym dlya zasasyvaniya chervyakov.
     -  Snachala  ya  provedu besedu s  zhitelyami Zemli, -  torzhestvenno zayavil
Garbuj. - YA imeyu na eto razreshenie samogo prezidenta.
     - My  ob etom  ne  znaem, - otvetil polkovnik. - Imenno poetomu general
divizii Graj sam reshil udelit' vremya takoj besede.
     -  Togda  ya mogu predupredit' vas  ob  odnom! -  zakrichal Garbuj.  - Ne
ver'te ni slovu iz togo, chto budut vam vtolkovyvat' eti generaly. Oni  hotyat
vtyanut' vas, nas i vsyu stranu v dikuyu i krovavuyu avantyuru.
     - Vy otvetite, Garbuj! - zavopil general.
     "Tolstyj  i tonkij"  -  kazhetsya, u  CHehova est' takoj rasskaz, podumala
Kora.  No ona byla  vstrevozhena: konflikt mezhdu silami na etoj  Zemle dostig
kriticheskoj tochki, i vozmozhno, on konchitsya otkrytoj vojnoj. A v takom sluchae
v pervuyu ochered' postradayut bezzashchitnye.
     -  Govorit'  my  budem ne  zdes'! YA tut zhe soobshchayu  prezidentu o  vashem
samoupravstve! - Garbuj bystro vykatilsya  iz komnaty, ostervenelo hlopnuv za
soboj dver'yu. S pritoloki  upal kusok shtukaturki i chut'  ne ugodil po golove
Nineli, kotoraya vzvizgnula tak, chto  uzkolicyj general Graj  zakryl ladonyami
ushi.
     - Taaak, -  general  proshel k stolu  i  medlenno obvel glazami stoyavshih
vokrug  stola plennikov.  - Nastupaet reshitel'nyj moment. I  nam ne hochetsya,
chtoby u nas pod nogami boltalis' raznogo roda avantyuristy.
     On  govoril myagkim, zagovorshchickim tonom, i  Ninelya, kotoraya vnimatel'no
prislushivalas' k povedeniyu nachal'stva, prochuvstvovanno otkliknulas':
     - Pravil'no! Kak pravil'no!
     - Ne perebivat'! - prikriknul na nee polkovnik.
     - Horosho, lapochka, - prosheptala Ninelya.
     Polkovnik pomorshchilsya, inzhener neozhidanno hihiknul.
     No general  Graj ne slushal  prishel'cev.  On  namerevalsya  izlozhit' svoyu
gumannuyu koncepciyu.
     - Nashe mnenie, - proiznes on, - eto mnenie ne tol'ko ministerstva vojny
i mira, no i ryadovyh lyudej nashej strany,  kotorye iz-za karantina ne znakomy
s vami, no  s interesom i sochuvstviem  sledyat za  kazhdym vashim shagom.  Da, ya
chestno  skazhu - raznye  byli  sredi  nas  mneniya.  Naprimer,  izvestnyj  vam
professor  vtorogo  ranga  Garbuj,  kotoryj,  k  sozhaleniyu,  eshche  pol'zuetsya
nekotorym vliyaniem na lyubimogo nami prezidenta, namerevalsya navechno zatochit'
vas v  etom barake.  Da,  imenno tak! -  i general  podnyal  uzkuyu  kostlyavuyu
ladon', ostanavlivaya vozmushchennyj gul sobravshihsya.
     - No  sejchas  pobezhdaet zdravyj  smysl. YA dolzhen vam  skazat' - davajte
zhit' mirno,  davajte zhit' druzhno! Vozvrashchajtes' domoj. Nesite slovo druzhby i
mira  k  svoim  pravitel'stvam  i druz'yam.  Kakie  zamechatel'nye perspektivy
otkryvayutsya pered nami!
     Interesno, podumala Kora, a zachem on na samom dele k nam prishel?
     I kak by otvechaya na ee mysli, general Graj prodolzhil:
     - Vy sprosite,  zachem ya prishel k vam?  Neuzheli eti zhe slova vy ne mogli
uslyshat' iz ust  lyubimogo  vami polkovnika Raj-Raji?  No  ya podozrevayu,  chto
polkovnik slishkom blizok k vam, chtoby byt' poistine avtoritetnym.
     - Net, on nichego, - otvetil policmejster ZHurba. - On avtoritetnyj. Esli
chto, to vpolne.
     - Ah, ya zhe ne ob etom! - obidelsya general. - YA o gumanizme!
     -  Vot  imenno, - skazal  ZHurba, kotoryj  v svoe  vremya takomu slovu ne
obuchalsya.
     - Glavnoe, - voskliknul general Graj, - chtoby vy ponyali: skoro nastupit
svetloe  vremya  vashego  vozvrashcheniya.  Nam  udalos'  nakonec   najti  nauchnoe
ob座asnenie vashemu  poyavleniyu u nas i otyskat' sposob, kak vas vseh bez vreda
dlya  zdorov'ya  vernut'  domoj.  I potomu  ya  obrashchayus'  k vam s pros'boj: ne
prepyatstvujte  nashim medikam i specialistam  gotovit' vas k perehodu  domoj,
sovershit' poslednie  issledovaniya, analizy i  ukoly -  eto nuzhno dlya  vashego
blaga. My  ochen' boimsya, kak by ne prinesli na rodinu  kakih-nibud'  opasnyh
bacill. Tak chto vas budut vozvrashchat' sovershenno steril'nymi. Nadeyus' na vashe
sotrudnichestvo.
     General otkashlyalsya, orlom oglyadel malen'kuyu auditoriyu i sprosil:
     - Voprosy budut?
     - Budut, - srazu zhe otvetil Pokrevskij. Ego glavnyj vopros ne daval emu
pokoya uzhe neskol'ko dnej. - Kuda vy nas vernete?
     - Kak  tak  kuda? Na Zemlyu-2,  -  otvetil  general,  porazhayas'  tuposti
prishel'ca so shramom.
     - Ne o tom vopros, ne o tom! - zakrichala vdrug Ninelya. - Vy skazhite nam
- v kakoe vremya my popadem! My zhe zdes'  vse iz  raznyh  vremen,  neuzheli ne
ponyatno?
     -  Razumeetsya!  -  Ochevidno,  dlya   uzkolicego   generala  vopros   byl
neozhidannym.
     - Tak kuda my popadem? - povtoril vopros rotmistr.
     - YA tak ponimayu, chto v segodnya, - otvetil general bez ubezhdennosti.
     - A vot  etogo ya ne dopushchu!  -  surovo  otvetil policmejster ZHurba. - I
polagayu,  chto sredi nas eshche  est'  takie,  - on  ukazal na  zhalkoe  chernyavoe
lohmatoe  sushchestvo v krivo  sidyashchem sinem halate - gotskuyu princessu. - Kuda
vy ee denete?
     - Tak... A vy chto dumaete, polkovnik? - sprosil Graj u svoego kollegi.
     - Est' raznye mneniya, - otvetil tot. - S odnoj storony, perehodnaya rama
Garbuya nastroena na nash den'.
     - A chto s drugoj storony? - sprosil strogo general.
     - A s drugoj storony - chert ih vseh razberet.
     - CHto u  vas, krome Garbuya, fizikov horoshih netu? - razozlilsya general.
- YA segodnya zhe  podnimu etot vopros! Provodyat operaciyu global'nogo znacheniya,
a  okazyvaetsya,  ne  znayut  prostejshej  veshchi  -  kuda vy budete  zabrasyvat'
chelovecheskij material!
     Poslednie slova nedalekogo,  no  voinstvennogo generala Kore  ochen'  ne
ponravilis'. Ona ukrepilas' v mysli, chto gumanizm  mestnyh voennyh imeet pod
soboj kakoe-to podloe osnovanie. Ona posmotrela na Mishu Gofmana. Tot  glyadel
pered soboj i kak budto ne  slushal, o chem idet rech'. Togda Kora obernulas' k
|duardu Oskarovichu. I tot srazu zhe  otvetil - negromko, slovno prochel  mysli
Kory:
     - Oni v samom dele ne pridali znacheniya etoj probleme. A zrya...
     - YA trebuyu vozvratit' menya domoj! - vopil mezhdu tem policmejster.
     - Kakogo cherta  ya dolzhen pogibat' dvazhdy! Hvatit odnogo raza! -  vtoril
emu Pokrevskij.
     |to  byli dva  naibolee chetko vyrazhennyh polyusa interesov. Ostal'nye  v
bol'shej ili men'shej stepeni primykali k odnoj iz etih partij.
     -  Kstati, ya mogu ostat'sya  i zdes', -  skazal  Pokrevskij. - Dajte mne
rabotu,  ya  nikakoj raboty  ne churayus'.  My s  Parroj budem zhit', nikomu  ne
pomeshaem.
     - Net,  net  i eshche  raz net!  -  general  Graj podnyalsya i  napravilsya k
vyhodu. Polkovnik toroplivo zashagal za nim. - Pochemu vy mne ne dolozhili, chto
u vas takoj bardak? - sprosil general na hodu.
     - A u menya, prostite, za plechami  pehotnoe uchilishche, a ne universitet, -
ogryznulsya polkovnik.
     Voennye,  chekanya  shag, pokinuli  komnatu.  Nastupila tishina. Skoree  ot
rasteryannosti - kazhdyj primeryal k sebe neponyatnoe budushchee.
     - Pochemu  zhe oni tak zaspeshili  ot  nas  izbavit'sya?  - sprosil  |duard
Oskarovich.
     On pervym poshel naruzhu, na plac. Inzhener Vsevolod posledoval za nim.
     - A  ya rad, chto oni hotyat ot nas izbavit'sya. Nezavisimo  ot ih  celej ya
skoro vernus' k svoej rabote. Soskuchilsya.
     - A vy uvereny, chto vam eto udastsya? - sprosil |duard Oskarovich.
     - Nadeyus',  - inzhener smotrel na nebo tak, slovno nadeyalsya  uvidet' tam
svoj maholet.
     - A vy kak dumaete, - tiho sprosila Kora, - kuda my popadem?
     - Naskol'ko  ya znayu, -  otvetil |duard Oskarovich,  - Garbuj  stavil uzhe
opyty - zhivye  sushchestva,  kotoryh  on otpravlyal  na  Zemlyu,  popadali  v tot
moment, kotorogo Zemlya dostigla k nastoyashchemu vremeni.
     - Znachit, u policmejstera ZHurby i princessy malo shansov uvidet' rodnyh?
     - Pochti nikakih. Esli priroda ne sygraet s nami zloj shutki.
     - A vy sami, ya zabyl, - sprosil Vsevolod, - iz kakogo vremeni?
     - Iz serediny dvadcatogo veka, - napomnil Kalnin.
     - Ne hotel by ya zagremet' k vam, - vzdohnul inzhener. - Dikoe vremya.  Ni
materialov, ni tehnologii. Tipichnoe srednevekov'e.
     - Pozhaluj, ono minovalo ran'she.
     - YA v  perenosnom  smysle.  Stydno bylo s takoj tehnologiej  vyhodit' v
kosmos.
     - Srednevekov'e vyrazhalos' v inom.
     - YA ponimayu.  Vy  imeete  v vidu  obshchestvennye  otnosheniya, - soglasilsya
Vsevolod. - No kogda vash Stalin umer, vy skoro vyshli v kosmos.
     - V kakom godu zapustili pervyj sputnik? - sprosil Kalnin.
     Otveta inzhenera ona ne uslyshala, a sama, k sozhaleniyu, zabyla  - v shkole
prohodili, a  tak zabyla. Tam eshche byl kosmonavt,  kotoryj potom razbilsya  na
samolete...
     Ostal'nye tozhe vyhodili iz baraka, no daleko ot nego ne udalyalis'.
     - A  rasskazhite mne, - poprosila Kora inzhenera, - chto zdes'  bylo...  v
proshedshie dni?
     -  Iz  vseh dejstvuyushchih  lic  s  nami obshchalsya tol'ko Garbuj,  -  skazal
Vsevolod. - Polkovnik poyavilsya potom. So vsej ohranoj... Nas dazhe derzhali ne
zdes', a u samogo morya, na ville "Raduga".
     - I nas bylo men'she, - skazal inzhener. - My s poruchikom.
     - S rotmistrom, - Pokrevskij ser'ezno otnosilsya k svoemu chinu. Bud' ego
volya, podumala Kora, povesil by Georgievskij krestik na sinij halat.
     On pogladil princessu po  plechu,  i ona  pril'nula  k  nemu, zaprokinuv
golovu, smugloe matovoe lico i  temnye glaza v dlinnyh resnicah. Krasiva ona
ili net? Razve krasavicy vodyatsya v bogadel'nyah?
     -  A  poslednimi  - vy  i  |duard Oskarovich,  - skazal  inzhener.  - Vsya
kompaniya. Interesno, kto budet sleduyushchij?
     - Polagayu, chto sleduyushchih ne budet, - uverenno skazala Kora.
     Oblaka plyli nizko i medlenno, ot nih ishodila teplaya, dushnaya, utrobnaya
vlazhnost'. CHajki letali nad pomojkoj v uglu dvora i vyhvatyvali ottuda kuski
pishchi i bumagi, kak budto bychkov iz vody.
     - Snachala oni udivlyalis' nam, - skazal inzhener. - A  my udivlyalis'  im.
Vzaimnaya ugadajka. Kak sobaki - znaete,  oni eshche  ne znakomy  i  boyatsya drug
druzhku, hodyat krugami i kosyat glazom.
     Pokrevskij zasmeyalsya. Princessa, glyadya na nego, tozhe ulybnulas'.
     -  Neskol'ko  dnej nazad ya  byl  vshivym i otchayavshimsya oficerom pogibshej
armii, - skazal Pokrevskij, kak by opravdyvayas' pered  Koroj. - I ya  dobezhal
do  smertnoj  cherty.  A teper' ryadom so  mnoj  est'  zhenshchina - rebenok,  moya
ptichka... my ni cherta ne umeem govorit', a vse ponimaem. Smeshno, pravda?
     - Smeshno, esli uchest', chto ej na pyat'sot let bol'she, chem vam,  - skazal
inzhener.
     -  Poetomu ya tak ispugalsya segodnya, kogda uznal,  chto vozvrashchenie mozhet
okazat'sya razlukoj. Beznadezhnoj, - skazal Pokrevskij.
     Nad  ploshchadkoj proshel vertolet. Za nim vtoroj. Oni snizhalis' za kolyuchej
provolokoj.
     Kora  proshla k labirintu. On  tak i ostalsya polurazrushennym, slovno ego
toptali slony. Komu mogli ponadobit'sya eti opyty?
     |duard Oskarovich, kotoryj  stoyal v teni stenki labirinta  i,  pristaviv
kozyr'kom ladoshki ko lbu, smotrel na opuskayushchiesya mashiny, pochuvstvoval,  chto
podoshla Kora.
     - Segodnya vse reshitsya, - skazal on. - My popali palkoj  v muravejnik, i
vse murav'i speshat pervymi sozhrat' gusenicu.
     -  Vy  govorite  zagadkami,  -  skazala  Kora. -  Zdes' vse zagadki.  I
labirint - zagadka. Zachem eti igry?
     - Vy kogda-nibud' videli v muzee odezhdu sibirskogo shamana? Da? Pomnite,
skol'ko nenuzhnyh branzuletok ukrashaet ego halat? |to igry v bol'shuyu nauku.
     - Prostite,  - skazala Kora, - no zaveryayu vas, chto na  Zemle dvadcatogo
veka ya  byla  by sredi  luchshih  specialistov po  karate. Devushke  nado umet'
zashchitit' svoyu chest'.
     - Delo ne tol'ko v vashih umeniyah...
     - Vot imenno. Mne hochetsya ponyat', kto takoj Garbuj.
     Professor poglyadel skvoz' Koru i skazal:
     -  V konce koncov vasha golova - vy eyu i rasporyazhaetes'. No ya vam pomoch'
ne smogu.
     -  Spasibo za iskrennee preduprezhdenie, - skazala  Kora.  - Po  krajnej
mere, ya znayu, na chto mne mozhno rasschityvat'.
     Kalnin  byl napryazhen i prislushivalsya k zvukam,  kotorye byli  dlya  Kory
neochevidny. Halat ego byl tugo  obmotan  vokrug tela - emu  dostalsya shirokij
halat  -  i  podpoyasan  verevkoj,  otchego  u Kalnina  byl  vid katolicheskogo
nishchenstvuyushchego  monaha;  nizkoe utrennee solnce otrazhalos' v tolstyh  linzah
ochkov.
     - Ochevidno, nekto, imeyushchij informaciyu o  nashem s vami sushchestvovanii, ne
zainteresovan v tom,  chtoby  delat' ee  dostoyaniem glasnosti,  i dazhe boitsya
etoj glasnosti. I  esli  poyavilas' opasnost', chto o nas uznayut soperniki, to
on poteryaet preimushchestva...
     - Razve my sami po sebe mozhem byt' preimushchestvom v bor'be za vlast'?
     -  Vidite  li,  ya ne  uspel  skazat' o bor'be  za  vlast',  no  vy  uzhe
dogadalis', chto my mozhem stat' orudiem v etom.
     - Pochemu?
     - Ne my sami,  net. No  sushchestvovanie Zemli. Sushchestvovanie nashego mira.
Dopustite, chto nekto hochet sygrat' na strahe pered Zemlej.
     - Na strahe?
     -  Skoree, eto  partiya prezidenta, a znachit, i  Garbuya. Inye,  to  est'
voennye, namereny kusat'sya, zazhmurivshis'.
     Eshche odin vertolet sdelal krug nad lagerem prishel'cev i poshel na posadku
za zagorodkoj.
     Oblaka  postepenno  istonchalis'  i   propuskali  k   Zemle  vse  bol'she
otkrovennoj solnechnoj zhary. Uzhe obrazovalis' teni, i prihodilos' shchurit'sya ot
yarkogo solnechnogo sveta.
     Professor  smotrel mimo Kory.  Tuda, gde  iz oblaka pyli voznik  sevshij
vertolet s yarkimi opoznavatel'nymi znakami na bortu.
     -  YA dumayu,  -  skazal professor,  -  chto  mne  luchshe  tuda  shodit'  i
pogovorit' s Garbuem. Menya vse eto trevozhit...
     - Togda ya pojdu s vami, - skazala Kora.
     - Eshche chego ne hvatalo!  Neuzheli vy vser'ez dumaete, chto ya obremenyu sebya
devushkoj, kotoruyu mozhet slomat' poryv vetra?!
     |duard Oskarovich  ne  spesha  oglyadel okrestnosti.  Plenniki tolpilis' v
teni u steny labirinta, nikto ne smotrel v storonu Kory i professora. Ohrana
takzhe ne  obrashchala na nih  vnimaniya: post na vyshke nad  labirintom byl snyat,
medsestry neizvestnogo pola sginuli  v glubinah kuhni  i, kak polagala Kora,
uteshali sebya, dopivaya kofe.
     - Mozhet  byt',  - skazal  Kalnin,  -  dazhe  udobnee  gulyat' s  vami  po
okrestnostyam. Razreshite?
     On vzyal Koru pod ruku.
     Professor neskol'ko ustupal  Kore rostom, no byl ploten, tverd i uveren
v dvizheniyah, tak chto nikak ne kazalsya nevysokim ili slabym.
     -   Vozmutitel'no,   konechno,    chto   nas    zastavlyayut   nosit'   eti
bol'nichno-arestantskie   hlamidy,  -  skazal   Kalnin.  -  No  eto  delaetsya
soznatel'no. |to lyubopytnejshij psihologicheskij fenomen. Poluchaya  standartnuyu
odezhdu, zhelatel'no  neudobnuyu  i  urodlivuyu, chelovek srazu s容zzhaet  vniz po
social'noj lestnice.  Edinoobrazie v odezhde  - simvol rabstva. Dazhe esli eta
odezhda podobna sinemu kitelyu vozhdya.
     Rassuzhdaya tak, Kalnin uverenno proshel k zaroslyam akacii v dal'nem konce
placa. Zabor za kustami pokosilsya,  v nem byli dyry, slovno nikomu ne prishlo
v golovu proverit' ogradu.
     Oni spokojno vyshli na sklon gory. Tam byla protoptana tropinka, znachit,
oni zdes' byli ne pervymi. Tropinka kruzhila, vilyala, poroj peresekaya polyany,
gde carila gustaya zhara. |duard  Oskarovich  vse chashche ostanavlivalsya perevesti
duh  i  vyteret'  pot  so  lba  bol'shim chistym  platkom, samo  sushchestvovanie
kotorogo zdes' bylo neestestvennym.
     -  YA  vedu vas  takim  neudobnym putem,  -  skazal on,  narushiv  dolgoe
molchanie, - chtoby vyjti k  ville "Raduga" sverhu i poluchit'  vozmozhnost'  ne
spesha priglyadet'sya k tomu, chto tam proishodit.
     Krupnye  muhi  naglo  zhuzhzhali nad  golovoj, norovya  vcepit'sya  v  ruki,
bajkovyj halat  kazalsya zhestkim i tyazhelym - o tom, chto on smertel'no zharkij,
i govorit' ne prihodilos'.  No professor Kalnin  upryamo karabkalsya vse vyshe,
podrazhaya barashku.
     Nakonec oni  vyshli na  skrytuyu so vseh storon  ploshchadku, navisavshuyu nad
krutym sklonom,  porosshim kolyuchimi  kustami,  gde gnezdilis'  serditye  osy,
kotorye tut  zhe  nachali  delat' preduprezhdayushchie  krugi nad  prishel'cami.  No
|duard Oskarovich umel abstragirovat'sya ot vneshnih razdrazhitelej.
     - Nu vot, - skazal on, - oni vse pered nami kak na ladoni.
     Zrelishche, otkryvsheesya Kore,  okazalos'  lyubopytnym.  Villa "Raduga" byla
postroena na ploskoj  shirokoj ploshchadke, ot kotoroj k moryu spuskalas' shirokaya
lestnica.  Stil', v kotorom byla  sooruzhena  villa, Kore  byl  neznakom, da,
pozhaluj, i ne mog  byt' znakom, no  bolee vsego  villa pohodila na rycarskij
zamok, rodivshijsya v voobrazhenii konditerskogo uchenika. V nem byli i bashenki,
i perehody, i otrezki zubchatyh  sten, i kruglye  okna, i strel'chatye okna, i
kvadratnye okna, a takzhe terrasy i lestnicy  mnogoobraznogo oblika. Vse  eto
bylo  vykrasheno v  razlichnye kremovye cveta - to  est'  staranie, s  kotorym
uchenik-konditer hotel sdelat'  zdanie pohozhim na  sladkij tort,  bylo  stol'
veliko, chto dazhe sejchas, cherez neskol'ko let posle remonta, proletavshie mimo
pticy po naivnosti  kidalis' na villu, nadeyas' otshchipnut' kusochek. Sledy etih
zabluzhdenij byli vidny na uglah zdaniya, isklevannyh do betona.
     Pered  villoj torchala gromozdkaya raskrashennaya  statuya  "YUnyj  prezident
pobezhdaet l'va".
     - Tam nikogo ne vidno, - soobshchila Kora professoru.
     - Vot imenno, - soglasilsya tot. - Oni  zasedayut v konferenc-zale. I eto
k luchshemu. Budem nadeyat'sya, chto nam povezet.
     S  etimi slovami professor  dostal iz karmana sinego  halata  nebol'shoe
zerkal'ce  i prinyalsya  balovat'sya  -  puskat'  solnechnye  zajchiki,  starayas'
popast' v odno iz okon vtorogo etazha. |to udalos' emu ne srazu, no vse zhe on
v konce koncov popal v cel' i torzhestvuyushche voskliknul:
     - Znaj nashih!
     Poka   on  zanimalsya   stol'   interesnoj  igroj,   Kora  rassmatrivala
okrestnosti  villy. Pered  nej  rasstilalos'  rovnoe zelenoe  pole  -  gazon
razmerom s  futbol'noe  pole i  oformlennyj kak futbol'noe pole - s  begovoj
dorozhkoj, beloj razmetkoj i dazhe vorotami. No Kora byla uverena, chto vse eto
-  obman.  Lyudyam,  kotorye vladeli villoj,  pole  bylo  nuzhno kak posadochnaya
ploshchadka.
     Na  futbol'nom  pole  stoyalo  chetyre  armejskih  vertoleta  kamuflyazhnoj
okraski i odin vertolet grazhdanskij, serebryanyj.
     Vozle vertoletov lenivo peredvigalis' mehaniki i ohranniki, starayas' ne
vylezat' na solnce.
     - Smotri!  - radostno voskliknul  professor. I v  to zhe mgnovenie  Kora
byla  vynuzhdena  zazhmurit'sya, potomu  chto  ej  v  glaza  zapustili solnechnyj
zajchik.
     Kto-to  podaval otvetnyj  signal  iz  villy.  U professora  tam nashlis'
druz'ya.
     - Vse v poryadke, - skazal |duard Oskarovich, - poshli vniz.  Tol'ko proshu
soblyudat'  maksimal'nuyu  ostorozhnost'.  Mne by ne hotelos',  chtoby  po vashej
milosti my pogibli v dvuh shagah ot celi.
     Kore hotelos' sprosit', v chem zhe zaklyuchaetsya ih cel', no ona poboyalas',
chto professor sochtet ee netaktichnoj.

     Tropinka   stala  eshche  uzhe,  kusty  somknulis'  tak,   chto  prihodilos'
prodirat'sya skvoz' nih,  ostavlyaya na ih kolyuchkah klochki odezhdy i sobstvennoj
kozhi. ZHara v zaroslyah stoyala nedvizhnaya i pahnushchaya gnil'yu.
     Oni vyshli k zadam villy v tom meste, gde  raspolagalas' svalka. Vorota,
v kotorye v容zzhali gruzoviki, vyvozivshie musor, byli priotkryty. Strazhej, to
li po prichine otvratitel'nyh  miazmov, carivshih v etoj  zharkoj kotlovine, to
li iz-za togo, chto vse byli zanyaty v drugom meste, ne okazalos'.
     - YA by mog dat' im neskol'ko poleznyh  urokov po voprosam bezopasnosti,
-  soobshchil  professor.  - Tak legkomyslenno vesti  sebya  v moem  prisutstvii
nedopustimo.
     - A vy razvedchik? - s nadezhdoj sprosila Kora, kotoroj hotelos' by imet'
ryadom s soboj pobol'she sotrudnikov odnoj organizacii.
     -  Net, ya  derzhus'  podal'she  ot etoj svolochi, -  neozhidanno  priznalsya
Kalnin. - No u menya est' golova na plechah, a eto chego-to da stoit.
     Pritom professor  ostavalsya mrachen, i  golos ego zvuchal svarlivo, budto
on govoril o nesvezhem zharkom, podannom emu v restorane.
     Oni proshli dorozhkoj, kotoraya zakanchivalas' u dverej na kuhnyu.
     Professor   uverenno  tolknul  dver',  i  oni  okazalis'  v  polutemnoj
kladovke. Znakomyj golos sprosil:
     - Hvosta za soboj ne priveli?
     - Kto polezet po goram v takoj den'? - skazal v otvet Kalnin.
     - Togda podozhdite  zdes' tri minuty, dajte  mne ujti.  Nikto ne  dolzhen
videt' nas vmeste.
     - Znayu, - burknul Kalnin, - ne nado menya uchit'.
     Poslyshalis' bystrye shagi. Neyasnaya ten' mel'knula v dveryah, tyazhelye shagi
udalilis' po koridoru.
     - Teper' nasha s toboj ochered',  - skazal Kalnin. - YA znayu, kuda idti. YA
zdes' uzhe  byl. Tol'ko umolyayu: nichemu ne udivlyajsya, ne podavaj golosa... Ty,
konechno, prostuzhena?
     - Kazhetsya, net.
     - |to tol'ko kazhetsya, chto net, a  v reshitel'nyj moment ty,  konechno zhe,
nachnesh' chihat'.
     - Mne podozhdat' vas zdes'? - obidelas' Kora.
     -  Eshche huzhe - proshipel  professor. - CHtoby tebya zametil sluchajnyj lakej
ili  ohrannik  i kogda tebya nachnut  sprashivat',  otkuda  ty  zayavilas',  ty,
konechno zhe, vse rasskazhesh'. Tut nam s toboj i smert' pridet.
     - Kak v skazke?
     - Kak v skazke, tol'ko bol'nee, - popravil Koru Kalnin.
     On provel ee temnoj  uzkoj  lestnicej na vtoroj  etazh, zatem koridorom,
gde byli navaleny pustye yashchiki.
     - Znaesh', chto eto takoe? - sprosil on Koru.
     - Ponyatiya ne imeyu.
     -  |to yashchiki  iz-pod  produktov, kotorye  vypisyvayut  na  nashu  chestnuyu
kompaniyu. Na vsyakij sluchaj nas polozheno kalorijno kormit' i ni  v chem nam ne
otkazyvat'. Mestnoe zhe  voennoe nachal'stvo poluchaet prodovol'stvie,  vklyuchaya
vsyacheskie  delikatesy, kotoryh  dazhe  v  stolice ne  syshchesh',  na  shest'desyat
chelovek - tak chto v nekotoryh oficial'nyh krugah v stolice polagayut, chto nas
zdes' pochti rota i my otlichaemsya strashnym appetitom.
     - I edyat sami?
     - I edyat sami, s chelyad'yu i lyubovnicami.
     - A esli otkroetsya? Priedet komissiya...
     -  Sejchas zdes' nahoditsya samaya vysokaya komissiya,  opyat'  reshayut, chto s
nami delat'. I mozhet byt', segodnya nakonec reshat.
     Oni  ostanovilis'  na galeree,  kotoraya opoyasyvala utopavshij v  temnote
zal.   V  dal'nem  konce  ee  raspolagalas',   kak  dogadalas'  Kora,  budka
kinomehanika  -  gde-to,  kogda-to  ona  videla,  kak  delali  i  pokazyvali
kinofil'my let sto nazad. Vot v etu kinobudku professor i provel Koru.
     Tam bylo temno, pahlo pyl'yu, no zhara syuda ne pronikala.
     Kalnin pervym proshel k odnomu iz dvuh kvadratnyh otverstij  v  perednej
stenke kinobudki i vyglyanul naruzhu.
     - Eshche ne sobralis'. Obedayut, - skazal on.
     On uselsya na vysokij krutyashchijsya  stul kinomehanika, s  kotorogo  on mog
poglyadyvat'  vniz.  Kora  podoshla  k  sosednemu  otverstiyu  i  uvidela,  chto
kinobudka  raspolozhena pod  potolkom  zala,  nebol'shogo,  no  prostornogo  i
vysokogo.  Vnizu nahodilsya  bol'shoj  oval'nyj  stol, vokrug kotorogo  stoyali
udobnye shirokie kresla.
     Poka Kora razglyadyvala etot zal, v nem zazhegsya svet i voshli dve zhenshchiny
v  strogih  chernyh kostyumah. Oni  katili  pered  soboj  telezhki. Na telezhkah
stoyali  sosudy  s napitkami i bokaly - po chislu  uchastnikov vstrechi  - pyat'.
ZHenshchiny prinyalis' rasstavlyat' bokaly i sosudy  na  stole.  Potom  prishla eshche
odna zhenshchina, prinesshaya korzinu fruktov. Zatem nastupila pauza.
     Professor vyglyanul v okoshko. Nikogo v zale ne bylo.
     - My zhili na etoj ville. U menya byla komnata v zapadnom kryle...
     - YA dumala, chto vy zdes' dve nedeli, kak i ostal'nye?
     - Vy nikogda ne vydelyali menya iz ostal'nyh, - usmehnulsya Kalnin, - dazhe
kogda, dvizhimaya yunosheskoj  gordost'yu,  reshili  sostavit'  spiski  obitatelej
nashego irreal'nogo mira, starayas' vvesti poryadok v zakony ada.
     - Mne trudno ostavat'sya bez dela, - priznalas' Kora.
     -   Hotya  ne  isklyucheno,  -  zametil  professor,  -  chto  vy  vypolnyali
opredelennoe  zadanie sluzhby  bezopasnosti. YA  ne znayu, kak  vse  eto  budet
nazyvat'sya  cherez  sto  pyat'desyat  let posle  moej  smerti,  no bezopasnost'
ostanetsya. Mogut zakryt'sya universitety i ischeznut' konservatorii, no sluzhba
bezopasnosti ostanetsya. Vy so mnoj soglasny?
     - Da, - skazala Kora. - Ved' bez bezopasnosti nel'zya.
     - Inache kto  budet  arestovyvat', doprashivat', pytat' i  rasstrelivat',
pravda?
     - YA ne eto hotela skazat'! - voskliknula Kora.
     - A chem zhe budet zanimat'sya razvedka v vashe vremya?
     - A vy zhili... prostite, ya zapisyvala, no zabyla - eto bylo tak davno!
     Professor  poerzal na  zhestkom krutyashchemsya  taburete,  vyglyanul  naruzhu,
nikogo ne uvidel i togda lish' otvetil Kore:
     - YA prishel syuda v avguste 1949 goda, no eto nichego vam ne govorit.
     - A pochemu eto dolzhno govorit'?
     - Potomu chto v te dni mir nahodilsya na poroge atomnoj smerti.  I esli ya
ne mog ostanovit' eto bezumie, to znal, kak ubezhat' ot nego.
     - Kak?
     - Ubezhat' syuda, - otvetil |duard Oskarovich.
     - Znachit, vy, kak i ya, znali, chto mozhno proniknut' v parallel'nyj mir?
     - Devochka moya, - iskrenne udivilsya |duard Oskarovich i ostro vzglyanul na
Koru.  - Vam  ne  kazhetsya, chto  vy slishkom  osvedomleny dlya  vashego  nezhnogo
vozrasta?
     - A vy, -  otparirovala Kora, - slishkom osvedomleny dlya vashego drevnego
i otstalogo vremeni.
     - Mozhet  byt',  s  vashej,  yunoj,  tochki  zreniya vy  i pravy,  -  skazal
professor. - No ya ochen' proshu vas uchest' vot chto: tysyachu let nazad lyudi byli
ne glupee nas  s  vami, a sto  pyat'desyat let nazad, kogda  zhil  ya, lyudi byli
navernyaka tochno takimi zhe, kak i vy, tol'ko bolee napugannymi.
     - Pochemu?
     - Ochevidno, vy progulyali uroki, kogda  vam v shkole rasskazyvali o zhizni
strany Sovetskij Soyuz. Ona sushchestvovala s 1917 goda.
     - Pod konec dvadcatogo veka, - skazala Kora. - YA byla zdorovoj devochkoj
i ne bolela. Progulivat'  prihodilos' - no ved' eto nichego  ne daet: esli vy
progulyali  uroki,  to  vecherom u  vas vklyuchaetsya  komp'yuter  i prinuditel'no
zastavlyaet projti programmu propushchennogo dnya.
     - Kak  tak prinuditel'no? Nasil'no? Pod ugrozoj poboev?  - vstrevozhilsya
Kalnin.
     - Net, ty sama znaesh', chto dolzhna, - ob座asnila Kora.
     - Horosho, vy mne  eshche  rasskazhete  ob etom,  - proiznes professor. - No
sejchas nam pridetsya poslushat' vershitelej nashih sudeb.
     Kora rinulas' ko vtoromu okoshku v stene.
     - Polnaya tishina - my ne mozhem riskovat'! - prosheptal Kalnin.

     Skvoz' nebol'shoe okoshko v stenke  kinobudki  Kore  bylo  vidno, kak  ne
spesha v zal vhodili lyudi, po vsemu sudya, tol'ko chto obil'no pozavtrakavshie i
ves'ma uverennye  v sebe.  Oni prohodili k kreslam i zanimali  ih.  |ti lyudi
chuvstvovali sebya ravnymi drug drugu.  Za  isklyucheniem odnogo - Garbuya.  Kora
srazu pochuvstvovala  napryazhenie,  ishodivshee ot nego. On zanyal samoe dal'nee
ot Kory  kreslo  i  vcepilsya v ego podlokotniki tak,  chto pal'cy  utonuli  v
myagkoj obivke.
     Iz  pyati chelovek,  sobravshihsya  vokrug  oval'nogo  stola,  troe byli  v
sverkayushchih mundirah, dvoe - v skromnoj civil'noj odezhde.
     V  zale  poyavilis' lakei, kotorye razvozili  na  telezhkah  kofejniki  i
chashki. Poka oni razlivali kofe po chashkam, v zale carilo molchanie.
     Ono  prodolzhalos' i posle uhoda lakeev.  Budto nikto ne  hotel brat' na
sebya  pervyj  ryvok.  Tak  byvaet  v  velosipednyh  gonkah  na  treke, kogda
soperniki ispytyvayut  nervy drug druga, ne dvigayas'  s  mesta. Kto pervyj ne
vyderzhit  i kinetsya vpered, obychno proigryvaet. No eshche chashche proigryvaet tot,
kto prozeval ryvok svoego sopernika.
     Pervym narushil molchanie sedovlasyj gruznyj general s utrobnym golosom.
     - General Graj, - skazal on,  skoree prikazyvaya, chem prosya, - vy tol'ko
chto pobyvali v lagere prishel'cev. Kakovy vashi vpechatleniya?
     -  Nu  chto vam skazat', vashe postoyanstvo, -  otvetil  uzkolicyj general
Graj.  - Obshchee vpechatlenie  oni proizvodyat samoe zhalkoe. Nesmotrya na to  chto
tam  podobrany  ekzemplyary raznyh vremen  i  social'nyh uslovij. Tak chto  po
pervomu vpechatleniyu - eto ne protivnik. Net, ne protivnik.
     General Graj dazhe vzdohnul i vozvel k  potolku tonkie i dlinnye,  kak u
gibbona, ruki, pokazyvaya, chto on nikak  ne vinovat v tom, chto popalis' takie
nichtozhnye prishel'cy.
     "Stranno slyshat', - podumala  Kora, - kogda tebya nazyvayut prishel'cem, a
sebya polagayut aborigenami".
     -  Znachit,  vy podderzhivaete  plan,  vydvinutyj  General'nym  shtabom  i
Upravleniem voenno-promyshlennogo kompleksa? - sprosil sedovlasyj.
     - Tak tochno,  vashe postoyanstvo, - soglasilsya general. - No tam voznikla
odna problema,  na  kotoruyu  nam pochemu-to zabyl  ukazat' gospodin Garbuj. I
menya interesuet: pochemu on zabyl ukazat' na etu problemu?
     -  Prostite?  -  Garbuj  naklonilsya vpered.  On vel sebya  kak poslushnyj
tolstyj mal'chik, kotorogo priveli v gosti k strogoj tete.
     -  Mne  otkryl  glaza  polkovnik  Raj-Raji.  Okazyvaetsya,  net  nikakih
garantij,  chto  poluchennye  zdes'  obrazcy lyudej  iz  parallel'nogo mira pri
vozvrashchenii  popadut  v otrezok  vremeni, kotoryj  sootvetstvuet  nastoyashchemu
momentu na Zemle-2.
     - Nikogda nel'zya doveryat'  shtatskim!  - otkliknulsya sedovlasyj general,
kotoryj byl  vynuzhden shiroko rasstavlyat' lyazhki, chtoby  zhivot mog provalit'sya
mezhdu nimi  i ne zakryvat' obzora. - Hvatit zhdat'! Hvatit byt' otshchepencami v
sobstvennom  otechestve.  Istoriya  nam  ne  prostit   promedleniya!  Ty   kak,
prezident? Reshil ili v kusty?
     -  Ah,  pogodite, marshal  Samsunij,  -  otmahnulsya  ot  nego odnoglazyj
prezident, byusty  i  statui kotorogo obil'no ukrashali  okrestnosti.  V svoem
chernom kamzole i bryukah s belymi lampasami on kazalsya voronenkom, zaletevshim
na pir popugaev. - Istoriya vsegda i vse prostit umnomu.  Istoriya vse prostit
pobeditelyu.  No  v nej  net  mesta  tem,  kto  speshit  i  stavit pod  ugrozu
gigantskie plany naroda i lyubimogo im pravitel'stva.
     - Prav ty, Gurijuj, prav ty, nash prezident, - otozvalsya marshal Samsunij
utrobnym golosom. -  Neudachnuyu vojnu  my mozhem i s Federaciej zateyat'. A nam
nuzhna  dostojnaya,  vygodnaya i pobednaya operaciya,  kotoraya reshit vse problemy
srazu.
     - Vot v  svete etogo, - snova  zagovoril uzkolicyj Graj, -  mne kazhetsya
osobenno opasnoj  informaciya, poluchennaya ot polkovnika. On ved' ne s potolka
ee vzyal.
     Vse  obernulis' k  Garbuyu.  Poslushnyj  mal'chik  perekladyval  na  stole
bumazhki, slovno esli  pas'yans iz nih vyjdet, on smozhet skazat' zamechatel'nuyu
rech'. No pas'yans vse ne shodilsya.
     Professor Kalnin s negodovaniem prosheptal  Kore: "Nu chto zhe on!" Vidno,
ot povedeniya i pozicii Garbuya mnogoe zaviselo. No Kora poka ne znala - chto.
     Nakonec  Garbuj,  otchayavshis',  vidno, otyskat'  samuyu  nuzhnuyu  bumazhku,
otodvinul voroh  listov v  storonu, otkashlyalsya i zagovoril tonkim golosom: -
Problema, kak izvestno...
     Tut ego golos sorvalsya, i emu prishlos' nachat' rech' na ton nizhe.
     - Problema, kotoraya stoit pered nami, neprosta, - skazal on.
     Tretij  general,  uzhe  znakomyj  po  labirintu, krepkij soldafon  Lej s
chelkoj na nizkom lbu, gromko hmyknul.
     -  Ty,  professor, vremya ne tyani, - skazal on. - A to my najdem na tebya
upravu, - marshal Samsunij priotkryl tyazhelye veki. - U nas, u armii, terpenie
tozhe ne beskonechno.
     - Vopros ne  v vas, ne v vashih ambiciyah i vashem stremlenii  k vlasti, -
zagovoril  Garbuj,  i  zagovoril  s neozhidannoj  energiej  i  zlost'yu.  - Vy
pochemu-to  ubezhdeny, kak, vprochem, eto sluchalos' i za tysyachu let do vas, chto
stoit parovozu razognat'sya, on smetet vse na svoem puti. No  parovoz edet po
rel'sam  i  nikuda v storonu s容hat' ne mozhet.  A  kogda vperedi  zagoraetsya
krasnyj svet, mashinist dolzhen znat', chto parovozu pora ostanovit'sya. Vperedi
mozhet  byt'  hvost tovarnogo sostava ili voobshche tupikovaya vetka  s obryvom v
konce. Vy ponyali menya, marshal?
     - YA ponimayu to, chto mne diktuet moya golova, - otvetil fel'dmarshal, dysha
tyazhelo i chasto. -  I ne pugaj menya  semaforami. Na to i tanki, chtoby skosit'
eti semafory.
     - Volya vasha, - skazal  Garbuj. -  Togda ya uhozhu, i razbirajtes' vo vsem
sami.  Kogda  syuda pridut karateli  s  Zemli,  dlya  kazhdogo iz  vas najdetsya
verevka.
     - A vot eto u tebya ne  vyjdet, -  skazal  soldafon Lej. - I ugrozy tvoi
pustye.  YA  voobshche ne  ponimayu,  pochemu  prezident  derzhit  vozle  sebya  etu
isterichku.
     - |to ne isteriya! - zakrichal Garbuj. - |to popytka ostanovit', uderzhat'
vas ot samoubijstva!
     - Ne cherez takie  propasti pereshagivali  nashi lyubimye gvardejcy! - schel
nuzhnym vstavit' slovo general Graj.
     -  Hvatit,  -  razdalsya  golos  odnoglazogo  prezidenta.  I  vse  razom
zamolchali.
     - Esli  kto-to prishel syuda  eshche raz  izlozhit' svoyu poziciyu, - skazal on
vysokim golosom podrostka, - to on mozhet sejchas zhe vyjti v koridor, tam zhdut
nashi ad座utanty i referenty. Oni  s  naslazhdeniem vyslushayut vashu  rech'. My zhe
sobralis'  prinimat'  resheniya.  I  dlya etogo ya poproshu vyskazat' svoi  tochki
zreniya predstavitelej dvuh osnovnyh mnenij v nashem rukovodstve. I  snachala ya
predlagayu  vyslushat'  gospodina  professora  Garbuya -  rukovoditelya  proekta
"Dubl'". Zatem my poslushaem, chto nam skazhet general Lej. Soglasny?
     - Net, - vykriknul marshal, - tak ne pojdet. Nam ne nuzhen  doklad, vse i
tak yasno!
     -  My zdes' vse ravny, - otvetil prezident, sderzhivaya gnev. - I esli by
ne professor Garbuj, my by zdes' ne sideli. K schast'yu, generaly godyatsya lish'
ispolnyat'.
     - Ne sovsem tak, tvoe postoyanstvo,  - vozrazil  general Lej. Golos  ego
byl hriplym i sdavlennym.  - Marshal  prav v tom, chto nel'zya stavit' na  odnu
dosku nas i vsyakogo Garbuya. My  platim den'gi, chtoby  on dumal. Budet dumat'
nepravil'no, pomenyaem na drugogo.
     - U vas est' drugoj? - sprosil prezident.
     General Lej prorychal chto-to nevnyatnoe.
     - Govorite, - prezident obernulsya k Garbuyu.
     Posle nekotoroj pauzy tot zagovoril bez bumazhek, podskazok i plana - on
uzhe sovladal so svoimi chuvstvami ili strahami.
     - YA ne budu uglublyat'sya v istoriyu, - proiznes on, i  gruznyj marshal uzhe
otkryl rot, chtoby  izdevatel'ski otkliknut'sya  na  eti slova,  no  prezident
uspel  podnyat'  ruku  i  ladon'yu v vozduhe  kak  by  zatolkal obratno  slova
tolstyaka. Tot poperhnulsya i smolchal. - No pozvolyu sebe napomnit', chto imenno
mne  udalos'   dokazat',  a   zatem   i  osushchestvit'  perehod  mezhdu   dvumya
parallel'nymi mirami, to est' otkryt' okno  iz nashego mira v mir, nazyvaemyj
Zemlej-2. YA ne zhdal i ne  zhdu  blagodarnosti  ot  vas za moe otkrytie,  hotya
polagayu, chto na Zemle-2 ego ocenili by ochen' vysoko.
     - Na Zemle-2 tebya by davno povesili, - kratko zametil general Lej.
     - Ne  nado menya tykat',  general, -  otvetil tolstyj mal'chik. -  Kazhdyj
general snachala  byvaet serzhantom,  potom  majorom, potom generalom, a potom
trupom ili nikomu ne nuzhnym otstavnikom na sadovom uchastke.
     - Da ya zhe tebe glotku peregryzu! - vzrevel general Lej.
     - Prodolzhajte,  uvazhaemyj Garbuj, - skazal prezident, slovno ne uslyshal
krika generala. - Prodolzhajte, my vas vnimatel'no slushaem.
     Garbuj otkashlyalsya, dostal iz karmashka raschesku, privel  v poryadok  svoi
redkie kudryashki. Kora podumala, chto on vsyu zhizn'  staraetsya kazat'sya starshe,
chem est' na samom dele, no do starosti budet kazat'sya mal'chikom. Tut uzh hot'
borodu otpuskaj do puza, ne pomozhet.
     -  V  rezul'tate  nashej   deyatel'nosti,  -  prodolzhal  Garbuj,  -  nami
privlecheno cherez perehod neskol'ko prishel'cev. No  ya ponimayu, chto eto - lish'
nachalo puti.  Vseh  perspektiv etogo  dostizheniya  primitivnomu  umu ne  dano
osoznat'.  V  nastoyashchij  moment  sushchestvuyut  dve planety,  sopryazhennye,  kak
slipshiesya myl'nye  puzyri. I tol'ko  my znaem ob  etom fenomene, i tol'ko my
mozhem ego ispol'zovat'.
     -Togda chego vy medlite? - zavopil marshal. - Kazhdaya  sekunda promedleniya
smerti podobna!
     -  Ne preuvelichivajte, marshal Samsunij,  - otvetil Garbuj. - My  s vami
uzhe ne pervyj raz sporim ob etom.  Nu, soberete vy udarnyj otryad, nu, kinete
ego cherez perehodnik - i v konce koncov neizbezhno poluchite otvetnyj udar.
     - Vy otlichno ponimaete, - vmeshalsya general Lej, - chto speshit' my dolzhny
ne iz-za  etoj parshivoj Zemli-2, a  iz-za  togo,  chto s kazhdym  dnem  rastet
ugroza  zdes', na  nashej  planete.  Nam nuzhna ekspediciya  na  3emlyu-2 ne dlya
zavoevaniya, a dlya togo, chtoby zahvatit' tam sovremennoe oruzhie, kotorogo net
u  nashih  vragov.  Nam  nuzhno oruzhie  vozmezdiya  dlya  togo,  chtoby  dobit'sya
gospodstva na nashej planete.
     - Ne krichite, Lej, - skazal prezident. - Garbuj eshche ne konchil.
     -  I  luchshe by  ne konchal,  - burknul general. On vspotel, krivaya chelka
prilipla ko lbu.
     - Cel' u vseh nas obshchaya, - prodolzhal Garbuj. - Cel' nasha - ispol'zovat'
nashi  znaniya dlya dostizheniya  vygody. Poka my polagali,  chto uroven' razvitiya
nashih  planet  raven,  eshche  mogla byt'  rech'  o  voennoj  ekspedicii.  Kogda
obnaruzhilos',  chto  oni obognali nas na poltora veka, lyubaya ekspediciya stala
samoubijstvom. Put',  kotoryj  predlagayut nashi  generaly, -  put' napadeniya,
put' zahvata, grabezha, avantyury - etot put' menya ne ustraivaet.  On privedet
k nashej gibeli. Neuzheli vy dumaete,  chto oni sdadutsya bez boya?  Teper' u nas
odin put' - ostorozhnoe  proniknovenie, razvedka, vnedrenie agentov. Terpenie
i eshche raz terpenie!
     - |to sabotazh, - zayavil marshal.
     - |to  patriotizm, -  vozrazil  prezident.  -  YA  ne nameren  riskovat'
sud'bami strany v ugodu general'skoj spesi.
     - CHepuha.  My  proveryali  plennyh, -  zagudel Lej.  -  Oni ne  obladayut
peredovoj ideologiej. Oni ee  poteryali.  Nesmotrya na  mashiny i igrushki.  |to
vyrozhdency i nichtozhestva. Ih nado davit', kak navoznyh muh. V istorii ne raz
byvalo, chto dikie varvary pokoryali iznezhennyh gorozhan.
     -  My tozhe  gotovimsya  k tomu,  kak  ispol'zovat' Zemlyu.  No razumno. S
pol'zoj dlya dela, - vozrazil Garbuj.
     - K chertu! Armiya ne namerena bol'she zhdat'! - zarychal marshal.
     -  To-to  ya vizhu, -  Garbuj  uzhe  polnost'yu  vladel  soboj i  pereshel v
nastuplenie, - chto po naushcheniyu generala Graya polkovnik Raj-Raji ubil segodnya
odnogo iz krupnejshih specialistov, moego pomoshchnika doktora Blaya.
     - Ne mozhet byt'! - prezident obernulsya k generalu Grayu.
     - |to  kleveta, -  otvetil tot,  rassmatrivaya  oslepitel'no  nachishchennyj
nosok  sapoga,  v kotorom otrazhalas',  pravda, v iskazhennom vide, ego  uzkaya
fizionomiya.
     - Ubit doktor Blaj ili net? - tiho sprosil prezident.
     - |to byl neschastnyj sluchaj.
     - Eshche odin neschastnyj  sluchaj,  i  ya ostanus'  bez pomoshchnikov, - skazal
Garbuj. - V takih usloviyah ya rabotat', razumeetsya, ne mogu. Potomu chto ochen'
skoro ochered' dojdet i do menya.
     -  Ne  isklyucheno,  -  zametil   Lej.  -  Obojdemsya   bez   somnitel'nyh
sabotazhnikov.
     - Obojdetes'? - na etot raz prezident podnyalsya i napravilsya v nespeshnoe
puteshestvie vokrug stola. On govoril na hodu,  slovno rassuzhdal sam s soboj.
- Oni obojdutsya.  Oni dumayut, chto  pered nimi  otkryli  lyuk v chuzhoj blindazh,
otkuda oni mogut utashchit' svyazku granat. I vot na takom urovne rabotayut mozgi
voennyh rukovoditelej strany.
     Generaly nasupilis', no vyterpeli etu vyvolochku.
     -  Da  neuzheli vy eshche  ne ponyali, chto na mesto  kazhdogo  iz vas ya najdu
sotnyu takih zhe, esli ne luchshe? A gde ya najdu vtorogo Garbuya?
     - CHto zh, ishchite na nashe mesto, - proiznes marshal i nachal vykarabkivat'sya
iz kresla.
     Prezident  ne  ostanavlival   ego.  On  s  interesom  nablyudal  za  ego
popytkami.
     - Vy uhodite? - sprosil on, kogda marshal nakonec-to vypolz iz kresla  i
zavis nad nim. - Togda ne trudites' obrashchat'sya  za pensiej. Schitajte, chto vy
otdany pod sud za dezertirstvo v reshayushchij moment dlya svoej rodiny, idushchej po
puti treh dobrodetelej i shesti dostoinstv.
     Marshal ruhnul obratno v kreslo, kotoroe, k schast'yu, ne razvalilos'.
     - No vy zhe znaete, - zagovoril general Lej, kotoryj, kak Kora ponyala, i
byl glavnym  zachinshchikom general'skogo nepovinoveniya,  - chto  my  razrabotali
svoj plan.
     - Pochemu  ya  ne  znayu o  kakom-to  osobennom  plane voennyh?  - sprosil
Garbuj.
     -  Potomu chto  sushchestvuet  voennaya tajna!  - ryavknul Lej. -  I ni  odna
normal'naya armiya ne podpustit k svoim tajnam gryaznogo avantyurista.
     - Vy kogo imeete v vidu? - sprosil Garbuj.
     - A vy o kom podumali? - sprosil general, i uhmylka rastyanula ego uzkie
guby v shchel', razrezavshuyu lico popolam.
     -  Hvatit,  v  konce  koncov!  -  zakrichal prezident. - Prezhde  chem  vy
peregryzete drug drugu glotki, ya hotel by vyslat' gospodina Garbuya po samomu
ser'eznomu  voprosu. Kak  mne  dolozhili  segodnya,  okazyvaetsya, ne resheno, v
kakoe vremya popadet chelovek, otpravlennyj na Zemlyu-2.
     - YA rabotayu pri postoyannom deficite gramotnyh fizikov i  matematikov, -
skazal  Garbuj.  -  Nekotorye  problemy  prostranstvenno-vremennyh otnoshenij
ostayutsya dlya nas zagadkoj.
     - Zrya den'gi zhrete, - proburchal marshal.
     -  No vse zhe, sudya po nashim  raschetam, nezavisimo ot togo, kogda putnik
pokinul Zemlyu-2, vernetsya on tuda segodnya... no polnoj garantii net.
     - Kogda ona budet? - sprosil Lej.
     - Ne ran'she, chem cherez mesyac.
     - Pozdno, - skazal Graj.
     Garbuj nasupilsya. Replika Graya emu ne ponravilas', kak  ne  ponravilas'
ona i Kore.
     - Do teh por, poka my ne otpravim dvuh-treh chelovek  na Zemlyu, - skazal
Garbuj, - my ne smozhem skazat' s uverennost'yu, v kakoe vremya oni popadut.
     - Nam nado, chtoby eto bylo segodnya! - oborval ego Lej.
     -  Dlya  etogo  trebuyutsya eksperimenty. Dlya etogo trebuetsya  vremya.  Dlya
etogo trebuyutsya lyudi. A ne pushki s usami! - vzvyl v gneve Garbuj.
     A tak kak  usatym  byl tol'ko general  Lej, to  on i udaril  kulakom po
stolu, zayavil, chto armiya ostavlyaet za soboj pravo reshat', i  vyshel iz  zala,
grohocha sapogami.
     Oba ego kollegi vyshli sledom. Fel'dmarshal - kak tol'ko vykovyrnulsya  iz
kresla, a general Graj  -  chut' pogodya, potomu chto nashel  v sebe sily pozhat'
ruki svoim shtatskim sobesednikam.
     Kogda shagi generalov  smolkli  i nastupila tishina, kotoraya nastupaet na
bol'shoj,  pokrytoj  bruschatkoj ploshchadi posle prohoda  voennyh kolonn, Garbuj
sprosil:
     - CHto oni vse-taki zadumali?
     -  Poka ya znayu ob etom tol'ko v obshchih chertah, - skazal prezident. - Kak
tol'ko uznayu podrobnosti, obeshchayu vam rasskazat'.
     - A ne budet pozdno?
     - Nadeyus', chto ne budet.
     - Gospodin  prezident,  -  proniknovenno  proiznes Garbuj. - My  sejchas
upodoblyaemsya stae obez'yan,  kotoraya razbiraet raketu dal'nego dejstviya. Esli
raketa rvanet, to ne ostanetsya obez'yanki, chtoby rasskazat' vsem, kakuyu gajku
my zrya vyvorachivali.
     - YA postarayus' zapomnit' vashi slova i pri sluchae donesti ih do soznaniya
voennyh, - otvetil prezident.
     - Vy neiskrenni so mnoj.
     - A pochemu ya dolzhen otkryvat' pered vami dushu? - udivilsya  prezident. -
Ne isklyucheno,  chto nas sejchas  podslushivayut.  Lyudi togo zhe generala  Graya. YA
derzhus' lish' do teh por, poka ustraivayu gruppirovki, nenavidyashchie drug druga.
YA ne dayu vam  sgovorit'sya za moej spinoj. No soblazn ograbit' bogatuyu  Zemlyu
mozhet okazat'sya slishkom  sil'nym dlya strany, kotoraya vmesto kolbasy pitaetsya
v osnovnom samoj peredovoj v mire ideologiej.
     - ZHiteli vashej strany, prezident, - otvetil na eto Garbuj, - ne poluchat
zhelannoj kolbasy. I pogibat'  pridetsya tozhe im -  ya polagayu, chto u generalov
est' nadezhnye bomboubezhishcha?
     - Luchshe, chem u menya, - skazal prezident. -  I dazhe na dachah, i dazhe pod
sortirami.
     - Togda skazhite mne, pochemu vashi generaly tak uvereny v sebe?
     -  Ne  mogu.  CHestnoe  slovo,  ne  mogu,  -  skazal  prezident.  -  Moe
preimushchestvo pered  vami i pered  generalami zaklyuchaetsya  lish'  v tom, chto ya
znayu bol'she, chem kazhdyj iz vas v  otdel'nosti. Tak chto ya obyazan v  interesah
nacii i  nashej samoj peredovoj v mire ideologii  treh  blagodenstvij i shesti
dostoinstv  hranit'  sobstvennye i  chuzhie  sekrety.  Vy svobodny,  professor
Garbuj.
     - CHto  zhe mne delat'? - kriknul  Garbuj vsled  prezidentu. - U menya  ne
hvataet lyudej, moya zhizn' v opasnosti! YA ne  uveren, chto mne dadut  provodit'
issledovaniya i dal'she.
     - Postarajtes', - otvetil prezident  ot dveri.  -  YA malo chem  mogu vam
pomoch'.  No vasha  sila v tom, chto  oni tozhe ne uvereny, chto  smogut  sdelat'
chto-nibud' bez vashej pomoshchi. Tak chto ya ne bespokoyus' za vashu zhizn'... Poka.
     Prezident  pokinul  zal,  a  tolstyj borodatyj  mal'chik  sel  v kreslo,
ostavlennoe  fel'dmarshalom, i polozhil golovu na  ruki. To li zaplakal, to li
zadremal.
     - My pojdem? - sprosila Kora.
     - Razumeetsya, - otvetil |duard Oskarovich. - Nam zdes' nechego delat'.

     Bol'shuyu chast' puti do lagerya Kora i |duard Oskarovich proshli molcha.

     Stoyala tyazhkaya  zhara, ni odin listochek ne shevel'nulsya, zhuzhzhali slepni, i
ovody eskadril'yami kruzhilis' nad putnikami. S ploshchadi futbol'nogo polya vozle
villy  odin  za drugim podnimalis' vertolety. Tol'ko  kogda  tropinka  stala
poshire i poshla vniz, Kora sprosila:
     - |ta vstrecha ni k chemu ne privela? - Ty rasschityvala, chto uznaesh'  vse
sekrety madridskogo dvora?
     - YA ni na chto ne rasschityvala i  rada tomu, chto uznala. A chto  u nih za
peredovaya ideologiya?
     -  V  istorii  chelovechestva  bylo  nemalo  peredovyh,  luchshih  v  mire,
edinstvennyh,  nepovtorimyh ideologij. CHashche vsego  ih izlagali  v  malen'kih
knizhechkah  dlya  ryadovogo  idiota.  Zdes'  tozhe  nechto   podobnoe.  Peredovaya
ideologiya  pozvolyaet pravitel'stvu pribegat'  k samym zhestokim meram  protiv
sobstvennogo   naroda,   ob座avlyaya  lyuboe  nedovol'stvo   podryvom   osnovnyh
ideologicheskih principov, a eto uzhe  pahnet  kostrom, - |duard Oskarovich byl
rasstroen.  I  on sam ob座asnil prichinu svoego  rasstrojstva:  -  YA  tak i ne
ponyal, chto zhe  budet zavtra. YA boyus', chto prezident  srazu zhe kinet  Garbuya,
kak kost', svoim psam, esli zapahnet zharenym.
     - No razve oni smogut vse delat' bez nego?
     -  Koe-chto smogut.  On zhe rabotal  eti  polgoda  ne odin i byl  okruzhen
pomoshchnikami. Nauka  zdes' primerno  na tom zhe  urovne, chto i u nas, a luchshie
umy idut v oboronku.
     |duard Oskarovich oborval sebya, i guby ego  shevel'nulis'.  On schital pro
sebya.
     -  No  v  konechnom schete  on prav:  ego  zadacha sejchas  - ne  dopustit'
generalov do mashiny perehoda.
     - A ona sushchestvuet?
     - Da, ona sushchestvuet, i eto dovol'no prostoj mehanizm, - skazal Kalnin.
-  Zdes'  perehod  mezhdu   mirami   sushchestvuet  ob容ktivno.   Zadacha  mashiny
zaklyuchaetsya  lish'  v  tom,  chtoby  sledit' za etoj  tochkoj prostranstva i  v
sluchae, esli nekto sorvalsya so skaly, uspet'  podhvatit' ego  i  perenesti k
nam.
     - I ona mozhet perenesti cheloveka obratno?
     -  Ne  nadejsya,  chto smozhesh' eto  sdelat'  sama,  -  usmehnulsya  |duard
Oskarovich. - Tebe potrebuyutsya pomoshchniki. Esli soberesh'sya bezhat', obyazatel'no
predupredi menya. YA ili otgovoryu tebya, ili sostavlyu tebe kompaniyu.
     - Zachem togda otkladyvat' delo v dolgij yashchik?
     - A ya ne speshu  ubezhat' otsyuda, - otvetil professor. - I dolzhen skazat'
tebe, chto, naskol'ko  mne podskazyvaet  zhiznennyj opyt,  ty tozhe ne speshish'.
Tebya poprosili pobyt' zdes' podol'she.
     - Pochemu vy tak dumaete?
     - Potomu  chto  ya  davno  nablyudayu lyudej  i  vizhu,  kogda oni vedut sebya
estestvenno, a kogda pritvoryayutsya.
     - A ya?
     - Ty ne ochen' umelo pritvoryaesh'sya.
     - YA eshche tol'ko uchus', - popytalas' otshutit'sya Kora.
     -  |to  ochen' opasnoe uchenie, -  skazal  |duard  Oskarovich.  -  Mne  ne
hotelos' by, chtoby ty poteryala na etom golovu.
     - Vy ochen' mrachnyj, - skazala Kora.
     - K sozhaleniyu, u menya est' k etomu osnovaniya.
     Oni vyshli k sklonu, pod kotorym  raspolagalis' baraki  ih lagerya. Kusty
rasstupilis',  i v lico poveyalo svezhim morskim vetrom. More bylo nedaleko, i
nad  nimi prohodilo  medlennoe, vse  narastayushchee  dvizhenie  vozduha, kak  by
raskachivanie ego, otchego obespokoilis' i perestali atakovat' putnikov slepni
i muhi, i,  kak byvaet, kogda otpuskaet zubnaya bol', vdrug smenilis' mysli -
nadezhda na to, chto vse konchitsya horosho, prishla s morskoj svezhest'yu.
     -  Konechno,  - popytalas' vyrazit'  sochuvstvie Kora, - vy  popali syuda,
kogda  v Rossii bylo trudnoe vremya. Dazhe  moego  obrazovaniya  hvataet, chtoby
znat' eto.
     - I chto zhe vy znaete? - sprosil professor. On uselsya na bol'shom ploskom
kamne, vdyhaya svezhest' morskogo vozduha, i Kora byla  blagodarna  emu za etu
peredyshku.  Lager'  kazalsya  tihimi  bezlyudnym - po  placu  medlenno  proshla
medsestra,  prizhav  k  zhivotu  mednyj bak, da  soldat  u vorot  zakrichal  na
brodyachuyu sobaku.
     - To, chto uchili v shkole, - skazala Kora. - A potom odnazhdy mne prishlos'
puteshestvovat'  po Kol'skomu  poluostrovu.  Tam  est'  special'naya  zheleznaya
doroga dlya turistov, tam vse sdelano tak, kak bylo pri Staline.
     - Imenno na zheleznoj doroge? - udivilsya |duard Oskarovich.
     - U nas est' special'nye istoricheskie dorogi,  gostinicy, turisticheskie
marshruty i dazhe kurorty. U nas vse pomeshany na  istorii. Moya  luchshaya podruga
Veronika na proshlyh kanikulah uchastvovala v shturme Ierusalima.
     - Arabami? - sprosil |duard Oskarovich.
     -  Kakimi  arabami?  CHto  tam  shturmovat'   arabam?  Net,  konechno  zhe,
krestonoscami. U nee dazhe kontuziya est'. Im vsem vydali  kol'chugi i shlemy, i
suhoj paek  - predstavlyaete? A  potom  nado  bylo lezt' v svoyu gostinicu  po
pristavnoj lestnice. A kakoj-to pridurok etu lestnicu ottolknul.
     - Navernoe, saracin, - predpolozhil professor.
     - Navernoe, - soglasilas' Kora, kotoraya ne znala, kto takie saraciny.
     - Tak chto zhe ty uvidela na Kol'skom poluostrove? - sprosil professor.
     - Tam est' bol'shoj marshrut.  Vmesto gostinic - lagerya, vmesto  spal'nyh
vagonov - teplushki i vmesto obslugi - VOHR. Vy znaete, chto takoe VOHR?
     - YA znayu, chto takoe VOHR, - skazal professor. - A interesno vam v takih
puteshestviyah?
     - Uzhasno interesno, tam dayut spirt i solenye ogurcy. Tol'ko mne bylo ne
do  razvlechenij. My  lovili odnogo  prestupnika. Poetomu  my  v etu igru  ne
igrali.
     -  Stranno, -  skazal  professor, draznya solominkoj  tarantula, kotoryj
vyglyadyval  iz shcheli  mezhdu  kamnej,  -  kak  istoriya  izdevaetsya nad  nashimi
tragediyami. Uzhas, ubivshij stol' mnogih,  dlya vas, nashih potomkov, stanovitsya
tol'ko cirkom.
     - Nu, vy sovsem ne pravy, - vozrazila Kora. - Nikto ne izdevaetsya. Lyudi
hotyat pomnit'  i hotyat ponyat', kak nashim predkam prihodilos' zhit'  na svete.
My  zhe privykli, chto obed ne  byvaet  bez kompota i morozhenogo.  Tak nado zhe
inogda uvidet', chto eto eshche ne zakon.
     - Kak v zooparke... - |duard Oskarovich ne slushal Koru.
     -  No pochemu vy togda ne perezhivaete za teh, kto shturmoval Ierusalim? -
sprosila Kora. - Oni zhe tozhe pogibali?
     -  Pochemu  mne nuzhno perezhivat' za  nih?  - V  zhutkuyu zharu,  bez  vody,
golodnye, oborvannye, vse v yazvah, oni lezli na eti steny  i potom, esli  ne
pogibali v strashnyh  mucheniyah,  nachinali ubivat' i grabit'  teh,  kto  zhil v
gorode. |to chto, ne strashno?
     - Otkuda ty znaesh'? Vy izobreli mashinu vremeni?
     -  Mashina  vremeni  est'...  v  institute.  Tuda  trudno  popast'. Da i
dejstvuet ona tol'ko na neskol'ko let.
     - Mozhno otpravit'sya v proshloe ili v budushchee?
     - Konechno, v proshloe. Ved' budushchego eshche net!
     - A esli ty narushish' chto-to v proshlom?
     - Poetomu  u nas takie strogosti... YA  ne vse znayu,  no  nas uchili, chto
esli ty vmeshaesh'sya v  hod vremeni, to prosto ischezaesh'... kak  budto tebya ne
bylo. Inache by propali vse my.
     Tarantul vse-taki vyrval  solominku iz pal'cev professora i utashchil ee k
sebe v norku muchit' i ubivat'. Kora molchala.
     -  V konce  koncov, - skazal  posle pauzy professor, - eti  krestonoscy
dobrovol'no otpravilis' v pohod. Nikto ih ne tashchil.
     - Eshche kak tashchili!  Vy  by posmotreli, kak ih obrabatyvali na mitingah i
sobraniyah,  kakie tam  byli  agitatory  i  propagandisty  v kazhdom sobore, v
kazhdom  monastyre,  na  kazhdoj ploshchadi. Lyudi  dumali,  chto  idut  k svetlomu
budushchemu... Tak chto, esli vy hotite skazat', chto  krestonoscy znali,  na chto
idut, a vy, soratniki Stalina ili Gitlera, nichego ne znali, ya vam ne poveryu.
Vy zhe unichtozhali drug druga.
     -  Ot straha, - skazal professor. - Nel'zya  sudit' cheloveka pered licom
smerti. I  voobshche eto pustoj  spor. Ne  mozhet  princ ponyat' nishchego, poka  ne
pobudet v ego shkure.
     Kora pozhala plechami. Ej bylo trudno soglasit'sya s nishchim.
     - Poltory sotni let nazad vy dogadalis', chto etim putem mozhno sbezhat' v
parallel'nyj mir?
     - Da, - skazal professor.
     - No kak zhe  vy mogli?  Ved' dazhe  v moe vremya tam, v Simeize, rabotaet
celyj nauchnyj institut, kotoryj staraetsya ponyat', kak eto proishodit.
     - Esli ty specialist  i tebya  posetilo  vdohnovenie, to  v  nauke mozhet
proizojti proryv.
     - YAbloko upalo na N'yutona.
     -  Da,  ne  hvatalo  lish' poslednej  tochki. Teoreticheski  sushchestvovanie
perehoda mezhdu parallel'nymi  mirami  mozhno  bylo  vyschitat' dazhe na  urovne
teoreticheskoj fiziki  serediny dvadcatogo  veka. N'yuton ne  imel  apparata -
|jnshtejn uzhe mog by dojti do etoj mysli.
     - I vy doshli?

     - Ne tol'ko doshli, no i sdelali vyvody...

     Vnizu, u ogrady lagerya, ih perehvatil neznakomyj, iz noven'kih, oficer,
kotoryj nachal krichat' na professora i grozil rasstrelom - vidno, sam ne znal
tolkom ni  svoih funkcij, ni  stepeni  svobody prishel'cev - chert ih znaet  -
mozhet,  luchshe ih  derzhat'  v  podvale  ili,  naoborot, ne  obrashchat'  na  nih
vnimaniya?  Poslednij variant ne  udovletvoril  by  nikakogo  voennogo  i byl
otmeten  s  poroga,  a  narushitelej,  nesmotrya  na  vorchanie  professora   i
trebovaniya vyzvat' samogo polkovnika Raj-Raji, zagnali v tyur'mu.
     Pod   odnoetazhnym   barakom,   gde   soderzhalis'  prishel'cy   s  Zemli,
raspolagalos'  bomboubezhishche, kotoroe polnost'yu povtoryalo nazemnuyu postrojku.
Vmesto stolovoj tam obnaruzhilas'  kamera o zheleznoj dver'yu, kamennym polom i
nizkimi  narami. Edinstvennaya  tusklaya  lampochka pod  potolkom osvetila  eshche
odnogo  obitatelya podzemel'ya -  im  okazalsya Pokrevskij. Na  skule rotmistra
temnel  krovopodtek,  rukav  halata  byl  otorvan  i  derzhalsya na neskol'kih
nitkah, volosy vstrepany i vzor dik.
     - CHto s vami sluchilos'? - kinulas' k rotmistru Kora. - Vas bili?
     - Menya  bili, -  soglasilsya rotmistr. -  I ya  lishen  vozmozhnosti  snova
pokonchit' s soboj.
     - No kto pozvolil sebe takoe otnoshenie k vam? - vozmutilsya professor. -
My yavlyaemsya poddannymi drugoj planety, i oni ne imeyut prava...
     -  Oni  vzyali  eto  pravo  v  sobstvennye  ruki,  -  gor'ko  voskliknul
Pokrevskij i, upav na nary, zakryl golovu rukami.
     - I vse zhe vy dolzhny rasskazat' nam, chto proizoshlo. I ya obeshchayu vam, chto
ne ostavlyu etot incident beznakazannym, - nastaival professor.
     - Tem  bolee,  -  dobavila  Kora,  -  chto  za nami  stoit  Zemlya  i vsya
Galakticheskaya Federaciya, v tom chisle komissar Milodar. A s nim shutki plohi.
     - Kakaya eshche  federaciya, -  voskliknul  rotmistr,  - za  mnoj  ne  stoit
nichego. YA videl, kak poslednij parohod vzyal kurs na Stambul! Vrangel' brosil
nas...
     - Rasskazyvajte, - skazal |duard Oskarovich tonom,  kotoromu nel'zya bylo
ne podchinit'sya.
     - Utrom ya uvidel... - gluhoj golos rotmistra s trudom probivalsya v shchel'
mezhdu tyufyakom i gubami. - Vsyu noch' ee ne bylo... a utrom  ona  vyshla  iz ego
apartamentov!
     - Poproshu  vas, -  proiznes professor, - esli mozhno, upotreblyajte imena
dejstvuyushchih lic. Poroj  vam izvestno nechto,  skrytoe ot nas.  No vy ne idete
nam navstrechu.
     -  Gospodi! - vzvilsya rotmistr i uselsya na narah. -  Neuzheli neponyatno?
Princessa Parra vyshla utrom iz komnaty polkovnika Raj-Raji. Kak ni  v chem ne
byvalo!
     - A mozhet, nichego i ne bylo? - ostorozhno sprosil |duard Oskarovich.
     - Bylo! Vy by videli, kakaya ulybka igrala na ee bludlivyh gubah!
     - A vy? - sprosila Kora.
     - A ya kinulsya k nej, chtoby ubit'!
     - I ne ubili?
     - U menya ne podnyalas' ruka.
     - A  ona?  -  sprosila Kora,  kotoroj eta scena prividelas' v neskol'ko
komicheskih kraskah, no sledovalo sderzhivat'sya,  chtoby ne obidet' vlyublennogo
Pokrevskogo.
     - Ona hohotala! Kak shamahanskaya carica. Vy chitali?
     -  YA prohodila.  V detstve, - gordo otvetila  Kora.  - |to napisal odin
poet v Azerbajdzhane.
     Professor vzglyanul  na  Koru, chut' skloniv  golovu, i esli  by  devushka
uvidela v tot moment ego vzglyad, ona udivilas' by pechali, prisutstvovavshej v
nem.  Professor  dumal  o  svoih  otdalennyh  potomkah.  Ochevidno,  na  puti
civilizacii v budushchee koe-chem prihoditsya zhertvovat'.
     - |to napisal Pushkin!  - voskliknul  rotmistr, na sekundu dazhe  zabyv o
sobstvennom  gore.  -  Ne mozhet  byt',  chtoby vy schitali ego azerbajdzhanskim
poetom!
     - Izvinite, - skazala  Kora,  ne zhelaya vstupat'  v istoricheskij spor. -
CHto sluchilos' dal'she?
     - Prostite, no  esli  vy  schitaete Pushkina azerbajdzhanskim poetom, ya ne
mogu prodolzhit'.
     -  YA  nikogda   etogo  ne  govorila!  -  vozmushchenno  otvetila  Kora.  -
Azerbajdzhanskim poetom byl Nizami, kotoryj rodilsya v Gyandzhe v 1141 godu, gde
i skonchalsya na rukah svoej poloveckoj zheny,  vykuplennoj im iz nevoli v 1189
godu.  Skazka  o  shamahanskoj carice, obitavshej  yakoby v  sosednej s Gyandzhej
SHemahe, byla otkryta sredi rukopisej Madridskoj biblioteki let desyat' nazad.
Neizvestnaya poema  Nizami  vyzyvala  sensaciyu  sredi  specialistov i  prosto
lyubitelej poezii, tak kak otkryla chelovechestvu novye grani  talanta velikogo
azerbajdzhanskogo poeta. Esli vy hotite,  ya mogu prochest' neskol'ko dvustishij
iz etogo shedevra, odnako uchtite, chto ya ne sil'na v arabskom, na kotorom byla
napisana "SHamahanskaya carica", i moe proiznoshenie budet neskol'ko hromat'...
     Uvidev  obaldeloe  vyrazhenie lica  professora, Kora  poluchila iskrennee
moral'noe   udovletvorenie  -   pozhaluj,  vpervye  za   eto  puteshestvie   v
parallel'nyj mir.  I ona  reshila nikomu ne  priznavat'sya, dazhe pod pytkoj, v
tom,  chto  proiznesennyj eyu tekst  ona spisala so shpargalki  na ekzamene  po
literature proshedshej vesnoj i eshche ne uspela zabyt'.
     Rotmistr  Pokrevskij  sel na  narah. Sobstvennoe gore  dazhe  potusknelo
pered  nevidannym   devich'im  talantom.   No  Kora  bystro   vernula  ego  k
dejstvitel'nosti.
     -  Prodolzhajte,  rotmistr,  - skazala ona. -  Rasskazyvajte,  chto  bylo
dal'she.
     - A chto prodolzhat', - mahnul rukoj Pokrevskij. - YA kinulsya k polkovniku
Raj-Raji, chtoby vyzvat' ego na duel' na  lyubom vide oruzhiya - v konce koncov,
mne ne privykat' k smerti.
     - A polkovnik?
     - Polkovnik vyshel i v grubyh  vyrazheniyah  potreboval, chtoby ya  ubiralsya
proch'. Togda ya podnyal palku i kriknul emu: "Zashchishchajtes', sudar'!"
     - A on?
     - A on nichego  ne otvetil,  potomu chto iz toj zhe  dveri  vyskochila vasha
podruga Ninelya.
     - Iz toj zhe dveri? - udivilsya professor.
     - Iz toj zhe dveri!  Ona izdavala nechlenorazdel'nye zvuki,  ona naletela
na menya kak zlobnaya furiya, ona vyrvala u menya palku  i nachala menya izbivat',
utverzhdaya, chto ne dast v obidu svoego lyubimogo. Zatem pribezhali medsestry  i
pritashchili  menya syuda... vot  v takom vide. No ya zhe ne mog  podnyat'  ruku  na
zhenshchinu, dazhe esli ona hamka!
     -  Tainstvennaya istoriya, - skazal Kalnin, - no polagayu, chto ne takaya uzh
tragicheskaya,  kak vam  pokazalos'. Esli,  pravda, polkovnik ne  zabavlyalsya s
dvumya devicami srazu.
     - O, tol'ko ne eto! - voskliknul rotmistr i szhal ladonyami viski, slovno
golova ego raskalyvalas' ot nemyslimoj boli.

     - Togda  mezhdu nimi proishodilo chto-to  sovershenno  nevinnoe, - zayavila
Kora. - Poetomu Ninelya tak na vas rasserdilas'.
     - Net, - tverdo vozrazil kapitan. - Tam proishodilo nechto uzhasnoe.
     - YA  vas pytayus' ubedit', - skazal  professor, -  chto princessa  umerla
pyat'sot let  nazad, chto vy pogibli poltora veka nazad, chto zdes' lish' Kora -
real'noe zhivoe sushchestvo. My zhe s vami - privideniya, fantomy.
     - CHepuha, - provorchal rotmistr. No on  byl ne uveren v svoih slovah.  -
Est' tol'ko etot den' i etot mig.
     Za okoshkom pereklikalis' chasovye.
     - CHto na obed? - kriknul blizhnij, vtoroj otvetil nerazborchivo.
     Rotmistr molchal, lezha na narah. Professor vse meril kameru shagami. Kora
zadumalas' - ona pytalas' zastavit' sebya poverit' v to, chto zdes' proishodit
chto-to  nastoyashchee, real'noe, chto eto ej  ne snitsya.  No ubedit' sebya trudno,
potomu chto pamyat' Kory, kak i pamyat' Pokrevskogo, otkazyvalas' perenestis' v
nastoyashchee.  Ostavlennyj  imi  mir  byl slishkom blizok  i  kuda real'nee etih
barakov,  etoj duhoty i  uzh tem bolee bujstva rotmistra iz-za  srednevekovoj
gotskoj princessy.
     - I vse zhe mne vse eto  ne nravitsya, - professor Kalnin  stoyal u steny,
zaprokinuv  golovu  i vperiv vzglyad  v zabrannuyu  reshetkoj  shchel'  okoshka.  -
Generaly  chto-to  zadumali.  Garbuj  prav,  oni  chto-to zadumali.  Ty obrati
vnimanie  - oni ne byli real'no obespokoeny, v kakoe  vremya popadut lyudi pri
vozvrashchenii na Zemlyu -  a  eto dlya ih  planov dolzhno byt' klyuchevym momentom.
Esli  oni  reshilis'  na  lokal'noe  vtorzhenie  i pohishchenie voennyh  mashin  i
tehnologij   -  eto  hot'   i  zvuchit   naivno,  no  znachit,  chto  ih   plan
predusmatrivaet obojti etu opasnost'. No kak?
     - No mozhet byt', eto prosto lovushka, igra - mozhet, oni i  ne sobirayutsya
zahvatyvat' nash mir, potomu chto ponimayut, chto mogut lishit'sya svoego?
     Kore bylo priyatno razgovarivat' na ravnyh s  professorom i chuvstvovat',
chto on ne staraetsya prisposobit'sya k nej.
     - Interesno, - skazal |duard Oskarovich. - I pochemu?
     - Potomu chto, -  skazal vdrug rotmistr, - im nuzhna  ne vojna, v kotoroj
oni  mogut poterpet' porazhenie, a lihaya podgotovka k nej. Nuzhen obraz vraga.
Vy slyshali ob etom?
     - YA ponimayu, chto  vy  hotite skazat', rotmistr, -  soglasilsya Kalnin, -
puskaj budet takaya podgotovka  k vojne, chto vojna nam uzhe ne ponadobitsya. My
pod  shumok  peresazhaem vseh  smut'yanov  i  zaodno  skushaem s  hrenom  samogo
prezidenta.
     - A interesno, - sprosila Kora, - prezident eto ponimaet?
     -  Mne  interesnee,  ponimaet  li Garbuj.  Esli  ponimaet on, to smozhet
ubedit' prezidenta, - skazal Kalnin.
     Zagremel zasov, dver' otvorilas' - tam stoyal polkovnik Raj-Raji.
     - Vyhodite, - prikazal on, - obedat' pora.
     Rotmistr Pokrevskij otvernulsya k stene.
     -  Vse vyhodite,  vse, - prikazal polkovnik.  - Vas, rotmistr, eto tozhe
kasaetsya. No esli vy  vse eshche  nastaivaete na dueli  so mnoj, ya ne vozrazhayu.
Vot konchu segodnyashnie dela, i posle uzhina srazimsya na plyazhe.
     - Vy ne shutite? - Pokrevskij vskochil vo ves' rost.
     -  YA  voobshche  ne umeyu  shutit', - otvetil polkovnik. -  No  hotel by dlya
yasnosti soobshchit'  vam,  chto  segodnya  vse utro  v moej  komnate dve zhenshchiny,
kotorye  vam izvestny, privodili  v poryadok  moj mundir,  pochti  pogublennyj
vchera, kogda ya ugodil v betonnuyu lovushku. |to ya govoryu ne  dlya opravdaniya, a
dlya  svedeniya nekotoryh nervnyh gospod. Princessa zhe slishkom cherna i gryazna,
chtoby menya soblaznit', i ni slova ne ponimaet po-russki.
     - Vrete, - skazal rotmistr.
     - A ya polagal, chto  v vashej armii byli prinyaty pravila vezhlivosti mezhdu
oficerami. Tak chto vy, rotmistr, ostaetes' bez obeda za grubost' starshemu po
zvaniyu.
     Pokrevskij  sdelal bylo dvizhenie  k dveri - vo-pervyh,  on byl goloden,
vo-vtoryh,  ponyal, chto  vedet  sebya  ne  samym luchshim  obrazom. No  gordost'
zastavila  ego ostanovit'sya. Tak on i  stoyal - vysokaya figura v sinem rvanom
halate.
     No serdcu polkovnika ne byla svojstvenna  zhalost'. Kogda  oni podnyalis'
na vtoroj etazh, on skazal: - Pokrevskij hotel menya ubit' i mog ubit'. On byl
grub so mnoj,  hotya ya  ego pozhalel  - chto mne stoilo pristrelit' ego? Kto by
menya osudil za eto? Razve chto vy, professor?
     - I ya v tom chisle, - soglasilsya professor.

     V stolovoj uzhe sobralis' vse ostal'nye. Malen'kaya  kuchka lyudej s Zemli,
sovershenno raznyh i chuzhih drug drugu. ZHurba progudel:
     - Gde zhe vy zagulivaete, gospoda, razreshite vas sprosit'?
     - U tebya, Kora, szadi k plat'yu trava prilipla, - kriknula Ninelya.
     Ona  sdelala v halate  glubokij vyrez i otkromsala  rukava - poluchilos'
plat'e-ublyudok,  no,   po   krajnej  mere,  ono  sootvetstvovalo  klimatu  i
demonstrirovalo nahal'nye grudi razvedchicy.
     Kora poslushno postaralas' otryahnut' plat'e szadi, razdalsya hohot ZHurby,
emu vtorila Ninelya.  Misha Gofman krivo usmehnulsya. Princessa Parra podvinula
k sebe misku i bez pomoshchi lozhki  bystro  pila iz  nee  sup. U princessy  byl
chudesnyj appetit.
     Pod  smeh  zritelej  Kora  doshla  do  stola  i  uselas' na  svoe mesto.
Medsestry  snabdili   prishedshih  miskami   s  gorohovym  supom.  Polkovniku,
pozhelavshemu  razdelit'  trapezu  s  plennikami,  vmesto miski  dali  bol'shuyu
farforovuyu tarelku i  dobavili k gorohu kusok grudinki.  Nu chto zhe, on zdes'
hozyain.
     - Segodnya nachnem, - skazal Raj-Raji, opustoshiv svoyu misku, - sobirat'sya
domoj, - zatem on protyanul misku medsestre za dobavkoj.
     Tak kak vse  ponimali: ne zrya zhe polkovnik sel za obshchij stol - slov ego
ne propustili. I ponyali molchanie kak priglashenie k voprosam.
     - Vozvrashchenie dobrovol'noe? - sprosil |duard Oskarovich.
     - Sovershenno dobrovol'noe. ZHelayushchie ostat'sya u nas mogut ostat'sya.
     Polkovnik  ulybnulsya  shiroko  i  bessmyslenno  -   poluchilas'  grimasa,
prednaznachavshayasya special'no dlya professora.
     -  Est'  li kakie-nibud'  garantii,  chto my  ostanemsya zhivy?  - sprosil
inzhener Vsevolod.
     - A kakie mogut byt' garantii? - udivilsya polkovnik.
     - YA popal  syuda, - otvetil  inzhener, - potomu chto  poterpel krushenie  v
vozduhe. Moj maholet slomalsya. Kak mne teper' ponyatno, padaya k zemle, on byl
podhvachen  vashim  apparatom  i prizemlilsya na myagkij sklon  po  sosedstvu  s
lagerem.  Esli  vy vernete  menya v tochku, gde proizoshlo  krushenie, ya iz  nee
upadu na kamni i razob'yus'. I etogo ya ne zhelayu.
     - A mozhet, vy  snachala na  krolikah  poprobuete?  -  zadumchivo proiznes
ZHurba.
     - Zachem? - sprosil polkovnik. On sdelal vid, chto ne ponyal.
     - Krolika ne zhalko.
     - A vas, dumaete, zhalko? - udivilsya Raj-Raji. - Pochemu eto ya dolzhen vas
zhalet'?
     - Da potomu, chto mezhdu lyud'mi est' gumanizm, -  otvetila Ninelya. -  Tak
uchit partiya. My ne kroliki, my zvuchim gordo.
     - My doprashivali vas i vashih tovarishchej, - polkovnik podnes ko rtu misku
i dopil ostatki pohlebki, potom zakonchil: - I ponyali, chto ves'  vash gumanizm
i mednoj monetki ne stoit. V otlichie  ot krolikov vy  istreblyali  drug druga
millionami. Tak chto ne vam govorit' o zhalosti.
     -  Vy vse putaete,  -  rasserdilas' Ninelya. -  My  unichtozhali vragov  v
poryadke istoricheskoj spravedlivosti. Kak klassovyh, tak i agressorov.
     - Vot  my i unichtozhim vseh vas tozhe v poryadke spravedlivosti. Dolzhen li
ya dumat' o vashem gumanizme, esli ya za vash schet mogu sdelat' zhizn' moih lyudej
luchshe i sytnej? Nu, otvechajte.
     - A vot zadavat' takoj vopros vy ne imeete moral'nogo  prava, - skazala
Ninelya.  Grejpfruty  ee  grudej  soglasno  kachnulis',  i   polkovnik  zamer,
zacharovannyj etim zrelishchem, blago  verhnie polovinki grejpfrutov podnimalis'
nad  vyrezom v sinem halate,  kak budto plavali  v sinem prudu. - Potomu chto
nasha chelovecheskaya zhizn' ne menee doroga, chem zhizni vashih sotrudnikov.
     Ninelya  popravila  halat,  da  tak  neudachno,  chto  pravaya grud'  vovse
ogolilas', i polkovnik zashelsya v kashle.
     - Ladno, -  skazal Raj-Raji, - nashe delo voennoe - kak prikazhut, tuda i
strelyaem.  Puskaj uchenye  izuchayut, nachal'stvo  reshaet,  a  my  podozhdem etih
mudryh reshenij. CHto u nas segodnya po planu?
     Polkovnik dostal bloknot, otkryl  ego  na nuzhnoj  stranice  i nekotoroe
vremya shevelil gubami, vnikaya v smysl slov.
     - YAsno,  -  skazal  on  i hlopnul bloknotom.  - Znachit,  tak,  provodim
medicinskij opyt na  seksual'nuyu sovmestimost' nashih prishel'cev. Vsem projti
v  dushevuyu, tam  ostavit'  odezhdu  i  ostatok  dnya  provesti  bez  odezhdy  v
gimnasticheskom zale...
     - Boyus', chto eto staraya programma, - v obaldeloj tishine proiznes |duard
Oskarovich. - I esli  vy spravites'  o tom u gospodina  Garbuya  ili gospodina
Leya, oni vyskazhut vam svoe neudovol'stvie.
     -  A  chto  ya mogu  podelat'! -  polkovnik vskochil  i  zakrichal,  slovno
prizyval vseh idti v ataku. -  CHto ya mogu podelat', kogda  prikazov desyatki,
nachal'stva v tysyachu raz bol'she, chem  vas, a ya za  vse v otvete! Garbuj i ego
lyudi  trebuyut,  chtoby  my provodili  issledovaniya i  oprosy.  Moe nachal'stvo
trebuet gotovit' vas k diversiyam! A ya  kak mysh' v  ploskogubcah! S menya ves'
spros. Vy chto dumaete, mne nuzhno, chtoby vy golymi tut begali i sval'nyj greh
po uglam ustraivali? Razdevajtes' po planu!
     -  Gospodin polkovnik, ya vas prizyvayu k  razumu!  - rasserdilsya  |duard
Oskarovich.
     -  Ladno,  zapishem, chto  proveli.  |tim uchenym  nedolgo ostalos'  zdes'
komandovat'. Vse svobodny. A vy, gospozha Ninelya, ostan'tes' dlya razgovora.
     -  Nu  vot,   eshche  chego  ne  hvatalo!  -  voskliknula  Ninelya  s  takim
naslazhdeniem v golose, chto ZHurba proiznes:
     - |h, vkatil by ya tebe desyatok rozg!
     - Pomolchite, a to samomu dostanetsya, - otparirovala Ninelya.


     Vtoraya polovina dnya okazalas' nasyshchennoj sobytiyami.
     No  ponachalu  nichto ne predveshchalo  peremen. Esli ne schitat'  togo,  chto
tyagostnaya  zhara  postepenno  prevrashchalas'  v  duhotu, kotoraya  byvaet  pered
sil'noj grozoj. V nebe vse gusteli oblaka, i poroj solnce  otyskivalo  v nih
prorehu, chtoby obzhech' i  bez togo izmuchennye zharoj tela lyudej,  no zatem vse
zavolakivalo  dvizheniem  mrachneyushchih  tuch,  i  uzhe  pogromyhivalo   gde-to  v
nemyslimoj  dali nad morem,  slovno  tam,  za gorizontom, razgorelsya morskoj
boj.
     Dvizheniya neizbezhno zamedlyalis', i kazhdyj shag privodil k odyshke,  k potu
i zvonu  v  ushah.  I  tem  bolee  strannym bylo  uvidet',  kak  stremitel'no
peresekli  dvor polkovnik i  sledom  dva doktora, sizolicyj Krelij i drugoj,
neznakomyj,  s nebol'shim  sakvoyazhem, vidno, pribyvshij nedavno. Oni ischezli v
administrativnom  korpuse.  Na  minutu  snova  nastupila  nedvizhnaya  tishina,
otdalenno zagromyhalo. Iz baraka vyshel |duard Oskarovich. Ne zametiv stoyavshuyu
v  storone  Koru, on,  delaya vid, chto  progulivaetsya, napravilsya k kustam, k
izvestnoj ej tropinke. Koru posetil bylo soblazn posledovat' za professorom,
no mysl' o tom, chto ej pridetsya karabkat'sya v goru skvoz' kolyuchij kustarnik,
byla   nastol'ko   otvratitel'na,  chto  chuvstvo  dolga  tihon'ko  svernulos'
klubochkom gde-to vnutri nee i zamerlo, nadeyas', chto ego ne zametyat.
     - Budet groza! - skazal kto-to tak neozhidanno, chto devushka otshatnulas'.
     |to byl inzhener. On snyal halat i ostalsya v  dlinnyh polosatyh trusah. U
nego  bylo gladkoe zagoreloe  telo s  ploskim  zhestkim zhivotom,  bez edinogo
gramma  zhira. Kore bylo priyatno smotret' na  nego.  V  ruke  inzhener  derzhal
dlinnyj pryamoj prut, kotoryj on ochishchal ot kory.
     - Vidish',  -  skazal  on,  -  ne mogu ostanovit'sya.  Zanimayus' tem, chto
podbirayu materialy k novoj modeli. Glupo, da?
     - Naoborot, - skazalo Kora, glyadya na sklon gory. Ej pokazalos', chto ona
vidit, kak karabkaetsya po tropinke pozhiloj nepovorotlivyj Kalnin.
     - Mne kazhetsya, chto esli ya postroyu maholet i podnimus' v vozduh, ya smogu
uletet' iz etoj chertovoj strany. Tol'ko nado podnyat'sya povyshe.
     - Povyshe u nih letayut istrebiteli.  Oni  ne ochen' skorostnye, vintovye,
no na tebya hvatit.
     - Znayu, - soglasilsya inzhener. - No vse  ravno hochetsya vzletet'. Ty  kak
dumaesh', nam udastsya vyrvat'sya otsyuda?
     - Ty tozhe ob etom dumal? - sprosila Kora.
     -  YA vse  vremya  ob  etom  mechtayu.  My  zhe popali  s  toboj v  kakoe-to
srednevekov'e.  YA snachala  reshil, chto  oni  ishchut  puti  k kontaktu, chto  oni
ponimayut, kakoe velikoe  otkrytie  im popalo v ruki. YA, navernoe, nedelyu vse
somnevalsya... no ponyal, chto popal v stayu pavianov, u  nih svoi interesy, a u
tebya chelovecheskie. Znaesh', chego im hochetsya? Im hochetsya zavoevat' Zemlyu. V ih
pavian'ih  golovkah  nikak  ne  mozhet  vmestit'sya  tot  fakt,  chto  pavianam
nevozmozhno zavoevat' Zemlyu lyudej, potomu chto oni ne umeyut govorit'.
     - Sejchas u nih drugaya ideya,  - skazala Kora.  - Ideya naleta. Shvatit' i
unesti.
     - Ty znaesh', kto-to dolzhen projti k nam, vernut'sya i skazat', chtoby etu
dver' prikryli.
     - A nas zahlopnut zdes'?
     - Nu  kto nas zahlopnet  zdes'!  -  rasserdilsya inzhener. - Konechno, nas
snachala vytashchat.
     Inzhener  byl ustroen prosto  i pravil'no.  V  nem  bylo  sil'no razvito
chuvstvo  spravedlivosti,  on hotel ee vosstanovit', a  potom snova  zanyat'sya
svoim  maholetom.  Kak,  naverno,  horosho  i prosto  imet'  takogo muzha.  On
obyazatel'no  budet tebya lyubit' i  zashchishchat', budet gulyat'  s  det'mi i chinit'
doma i na dache vse vyklyuchateli i tostery. Potom ty ot nego ubezhish'...
     -  Glavnoe  sejchas  naladit'  svyaz'  s  nashej  Zemlej,   kto-to  dolzhen
probrat'sya  tuda  i  predupredit',  a  to  oni  i  na  samom  dele  natvoryat
chego-nibud'. No kak eto sdelat'?
     - Navernoe, nado snova brosit'sya so skaly vniz, - predpolozhila Kora.
     - Ne  speshi,  - ostanovil ee Vsevolod. -  |to slishkom riskovanno. No  ya
podumayu. Nado izuchit' to mesto...
     Bormocha chto-to pod nos i  zabyv uzhe o Kore, on  poshel  proch'. No  cherez
dvadcat' shagov ostanovilsya i, obernuvshis', gromko zayavil:
     - Kakie my s toboj duraki, Kora! Tam,  gde my poyavilis',  nikakoj skaly
net! Ona est' tol'ko na nashej Zemle.
     - I chto eto oznachaet? - sprosila Kora.
     - |to oznachaet, - skazal inzhener, - chto, esli otsyuda est' hod k nam, on
sovsem inache ustroen. A kak - ya obyazan dogadat'sya. YA ved' izobretatel'.
     Kogda  inzhener ischez, Kora  stala snova vglyadyvat'sya v kusty na sklone.
No professora ne uvidela. Vidno, on horosho spryatalsya.
     Na ploshchadke vnov'  poyavilsya Misha Gofman.  Na etot raz  on shel bystro i,
prohodya sovsem ryadom s Koroj, ne povernuv golovy, bystro proiznes:
     - Esli  so  mnoj chto-nibud'  sluchitsya, ty  dolzhna ostavat'sya zdes'  kak
mozhno dol'she. Ne pytajsya ujti samostoyatel'no,  dazhe  esli  tebya budut zvat'.
Tvoya zadacha vse uznat'...
     CHtoby  imet'  vozmozhnost' dogovorit', Misha  prisel  zavyazat'  shnurok na
kazennom botinke.
     -  Menya  trebuyut k doktoram.  Oni mne ne doveryayut. No  ya budu  i dal'she
igrat' rol' debila.
     Iz stolovoj vybezhala medsestra.
     - Vot vy  gde, Gofman! -  probasila ona ukoriznenno. - Ved'  doktor vas
zhdet. Neuzheli eto tak neponyatno?
     -  YA ne hochu k doktoru, - tupo proiznes Misha, glaza ego  ostekleneli, v
uglu rta poyavilas' slyuna.
     Medsestra zhestko vzyala ego pod  lokot' i povlekla  k  administrativnomu
zdaniyu.
     "Bednyj Mishka", - podumala Kora. Ona eshche ne znala, chem eto konchitsya, no
boyalas' za nego.
     Stalo temnee. Plotnaya, pochti nepronicaemaya dlya luchej  sveta tucha tyazhelo
perevalila cherez stenu gor i, nabiraya skorost', pokatilas' po sklonu k moryu.
Ona tolkala pered  soboj stenu vozduha,  ta  v  svoyu  ochered' podnimala tuchi
pyli, vetok, list'ev i dazhe melkie kameshki.
     Kore pokazalos', chto so storony administrativnogo korpusa donessya krik.
     No tut zhe  vse zvuki byli sozhrany raskatistym i dolgim  gromom, kotoryj
vyzyvali  molnii, poka  eshche ne dobravshiesya do  vershiny gory i lish' ozaryavshie
chernuyu tuchu ognennymi zarnicami.
     Kakovo zhe professoru tam, v gorah? A chto, esli on zabluditsya?
     Stranno,  kak  menyayutsya  chelovecheskie  otnosheniya.  Tri  dnya  nazad  ona
sopernichala  s Veronikoj  za  serdce  inzhenera Vsevoloda. Teper'  on  zdes',
ryadom,  i  sam tyanetsya  k  nej.  I  net  sopernicy.  No  net,  inzhener  stal
neinteresen  - on byl sputnikom  dlya vol'nogo otdyha  v tihom  meste, on byl
romanticheskoj prinadlezhnost'yu maholeta i olicetvoreniem riska...
     I okazalos', chto ej interesnee  vsego nemolodoj ochkastyj  professor  iz
serediny proshlogo veka, kotoromu davnym-davno lezhat' by v mogile. Oni s etim
professorom dazhe ni razu ne zagovorili na lichnye temy: ne do etogo. Ona dazhe
zabyla rassprosit',  kak  zhe  professor zdes' okazalsya  -  v  samom li  dele
vychislil dorogu syuda ili shutit? I professor tozhe nikakogo osobogo vnimaniya k
Kore ne proyavlyal - prosto on byl chudesnyj.
     Ot shuma vetra i pyli Kora ne srazu uvidela, chto v vorota v容hal, vernee
vorvalsya,   avtomobil'  vrode   dzhipa,  sinij  s  zelenoj  kryshej.  Razgonyaya
radiatorom  pesok  i  vetki,  dzhip  promchalsya  k administrativnomu  korpusu.
Molniya, sorvavshayasya s neba, udarila v zemlyu  ryadom s  dzhipom, budto  priroda
byla  nedovol'na  ego  poyavleniem.  Dzhip podprygnul,  no ne ostanovilsya.  On
razvernulsya u vhoda v korpus i tol'ko togda zamer. Iz dzhipa vyskochil general
Lej. Poryvom  vetra s nego tut zhe  sorvalo  vysokuyu furazhku, i on pobezhal za
nej.
     Furazhku neslo  k  Kore, i toj nichego ne  ostavalos',  kak vklyuchit'sya  v
pogonyu.
     Oni s generalom nastigli  furazhku  posredi placa, i ih ruki stolknulis'
nad dobychej.
     -  Spasibo, -  skazal general, glyadya pronzitel'nymi svetlymi glazami na
kolenki Kory. Ta vypryamilas' i sdelala shag nazad. - Ty iz etih?
     - Da, ya s Zemli, - skazala Kora.
     - Aga, vspomnil, - skazal general, - ya tebya videl v labirinte.
     Vblizi on  eshche bolee kazalsya  soldafonom.  Byl  on  prizemist,  podoben
gorille, ego sil'nye shirokie ruki opuskalis' do kolen. Nizkij lob prikryvala
chelka,  no glyadevshie  iz glubokih  glaznic glaza  byli zhivymi i  umnymi, kak
byvayut u obez'yany.
     Oni  stoyali  drug protiv  druga - general byl nizhe  rostom, no shirok  i
uveren v sebe, tak chto Kora chuvstvovala sebya trostinochkoj pered pnem.
     - Nu i kak?  - sprosil general, starayas' perekrichat' shum vetra. - Domoj
hochetsya?
     - Ne znayu, - otvetila Kora. - Esli eto ne opasno, to hochetsya.
     - A ty chego boish'sya?
     - Razbit'sya, - chestno otvetila  Kora, - ya do  poloviny doletela, a esli
vy menya otpravite obratno, to ne isklyucheno, chto ya prolechu ostatok puti.
     General ne stal otvechat', a krepko natyanul furazhku, i v eto mgnovenie v
poslednij  raz  za  tot den'  solnce  smoglo  otyskat'  shchelochku  v  tuchah  i
prorvat'sya   luchom  k  zemle.  |tot  luch  upal  na   kokardu  generala  Leya,
izobrazhavshuyu kulak v dubovom venke - znak gvardejskogo polka, poluchennyj  im
v pamyat' o stoletii razgona nepokornyh tuzemcev v gorah Todrej Nivilej.
     General poshel k administrativnomu korpusu, tverdo stupaya krivymi nogami
kavalerista.
     -A kogda vy nas budete otpravlyat' obratno? - kriknula vsled emu Kora.
     General ostanovilsya ne srazu. No ostanovilsya i obernulsya.
     - Po ocheredi, - skazal on. - Vvidu neizvestnosti, kuda vy popadete.
     Kora kivnula.
     -  Nachnem segodnya s  gospodina  Gofmana, podozrevaemogo  v  shpionazhe, -
soobshchil general i stupil pod kozyrek zdaniya. Bol'she on ne oborachivalsya.
     Znachit, Mishu uzhe sejchas gotovyat k  vozvrashcheniyu  domoj.  No pochemu takaya
neozhidannaya speshka? Nado otyskat' professora. On chto-to mozhet znat'.
     Ona  zabezhala v stolovuyu  i shvatila  halat,  broshennyj  tam inzhenerom.
Pust' posluzhit vmesto zontika.
     I,  ubedivshis',  chto  ee nikto ne vidit, a  soldat u vorot  spryatalsya v
budku, ona, prigibayas', probezhala k nachalu tropinki. I  cherez tri minuty uzhe
byla v bezopasnosti na zarosshem kustarnikom sklone.
     Kopa  otchayalas'  otyskat'  professora.  Ona  podnyalas'  chut' li  ne  do
poloviny gory, do togo mesta, gde tropinka razdvaivalas' i ot nee nachinalas'
uzkaya dorozhka k ville "Raduga".
     Veter naletal shkvalami, i  sverhu bylo  vidno, kak  po moryu  gulyayut dva
bol'shih  smercha,  legko kasayas'  vody tonkimi gnushchimi  pal'cami. Dozhd'  bylo
nachalsya, vzbil pyl', no tut zhe prekratilsya, slovno eshche ne nabral dyhaniya.
     I tut Kora  uvidela Kalnina. On stoyal na  tropinke, prizhimayas' spinoj k
korenastoj gornoj sosne,  i potomu ego mozhno bylo by uvidet', tol'ko podojdya
sovsem blizko.
     - |duard Oskarovich! - okliknula ona professora.
     Professor obernulsya, sinim otsvetom tuchi blesnuli ochki.
     -  Kto? CHto nuzhno?  - i  tut  on  uznal Koru. - Kak vy menya ispugali, -
proiznes on, potom ulybnulsya.
     - YA uzh boyalas', chto ne najdu vas, - skazala Kora.
     - CHto-nibud' eshche sluchilos'?
     - Priehal general Lej.
     - Zachem? - sprosil professor i tut zhe dobavil: - Otkuda tebe znat'.
     - YA  govorila s nim,  - skazala Kora. - On skazal, chto  nas  otpravlyayut
domoj. No ne vseh srazu, a po ocheredi. I pervym - Mishu Gofmana.
     - Ty uverena?
     -  Sovershenno.  Potomu  chto za  neskol'ko  minut  do  prileta  generala
Raj-Raji i dva doktora proveli Mishu v administrativnyj korpus.
     - Mozhet byt', kakoe-nibud' ocherednoe obsledovanie?
     - Vy zhe slyshali, kak segodnya polkovnik otkazalsya ot obsledovanij!
     -  K  Gofmanu oni  otnosyatsya s opaskoj.  Oni  polagayut, chto on mog byt'
special'no zaslan syuda.
     - CHem on vyzval ih nedoverie?
     - Ochen'  prosto, - otvetil professor  prizhimayas'  k stvolu  gigantskogo
platana, chtoby na  nego ne  popali krupnye  kapli  nachinayushchegosya  dozhdya. - U
Garbuya  est'  ustanovka,  pozvolyayushchaya  videt'   to,  chto  proishodit  po  tu
storonu... na Zemle.  Kak ya ponimayu, nablyudateli zasekli vstrechi  Gofmana  s
postoronnimi lyud'mi.
     - A kto tam postoronnie?
     -  Vse prosto, Kora. Naprimer, oni znali,  chto  ty i Vsevolod  priehali
tuda otdyhat' i dazhe na skalu popali daleko ne v  pervyj den' i sluchajno, da
i padenie inzhenera bylo estestvennym. Oni ne takie duraki, kak tebe kazhetsya.
     - A mne eto ne kazhetsya,  - otvetila Kora. - Mozhet, oni hotyat eshche chto-to
uznat' u Gofmana?
     - Nichego horoshego eto nam ne sulit.
     - Pochemu?
     -  Potomu  chto, - skazal professor,  - ya ne mogu ponyat',  s  chego  oni,
postroiv kakie-to  plany, svyazannye s Zemlej, vdrug  otkazhutsya  ot nih i obo
vsem zabudut, otpraviv nas domoj.
     - Znachit, my im ne verim? - sprosila Kora.
     - Razumeetsya, ne verim.
     - I vy zdes' kogo-to zhdete?.. Tol'ko vy mozhete mne ne govorit', esli ne
hotite.
     - Vryad li u tebya bol'shoj vybor dlya dogadok, - usmehnulsya professor.
     - |to sam Garbuj?
     - Ty prava, - skazal professor. - |to sam Garbuj. On obeshchal prijti syuda
k chasu. Sejchas uzhe skoro dva, a ego vse net.
     - Mozhet, za nim sledyat?
     - Vse mozhet byt'. No luchshe by on ne opazdyval.
     - Vy ego tak blizko znaete? - udivilas' Kora.
     - YA ego blizko znayu, - soglasilsya professor.
     - Mozhet, mne ujti?
     - Uhodi, devochka, - skazal professor. - Est'  veshchi, kotoryh  tebe luchshe
ne znat'. I ya ne hochu, chtoby Garbuj zapodozril neladnoe.
     Kora ne stala sporit'. Ona bystro poshla  proch', nadeyas' uspet' v lager'
do  togo, kak  nachnetsya nastoyashchij  liven'. Professoru zhe  ona ostavila halat
inzhenera, kotoryj utashchila iz stolovoj.

     Posle  korotkoj nastorozhennoj  pauzy,  kogda nichto ne  shevelilos'  - ni
listok,  ni  vetka,  ni  lepestok, ni  nasekomoe,  vse zamerlo,  dazhe  volny
perestali bezhat' po moryu, hlynul nastoyashchij liven'. Nakonec-to!
     Kora ele  uspela vybezhat'  na plac i, za sto shagov promoknuv  do nitki,
spryatalas' v stolovoj. U okna stoyal rotmistr Pokrevskij.
     - Samoe vremya begat' po griby, - skazal on.
     Kora  ne  otvetila, ona dumala  o  professore, kaznila sebya za to,  chto
ostavila ego odnogo v lesu. Nikakoj Garbuj ne pridet v takuyu pogodu.
     - U vas ne najdetsya chego-nibud' pozhevat'? - sprosil rotmistr.
     Kora  vspomnila,  chto rotmistr  byl  otluchen  ot  obeda  za  nevezhlivoe
povedenie. Lico ego hranilo sledy napadeniya Nineli.
     Kora skazala,  chto u nee net nichego s容stnogo, i hotela bylo shodit' na
kuhnyu,  no v dveryah  stoyala  odna iz zlobnyh  medsester,  kotorym  dostalos'
vchera, ot nih milostej zhdat' ne prihodilos'. Pokrevskij eto tozhe ponimal. No
tut  poyavilas'  princessa. Ona  podoshla k  rotmistru i  protyanula  emu kusok
hleba.
     Kak stranno - u nih net obshchego yazyka, rotmistr s utra chut' ne izbil etu
krasavicu proshlyh epoh, a sejchas ona sama - rotmistr ne stal  by  prosit'  u
nee - dogadalas', chto on goloden.
     - Ne nado, - skazal Pokrevskij, vse eshche zlyas' na princessu.
     - Perestan'te, kornet, - skazala Kora.
     - YA rotmistr.
     - A ya dumala, chto kornety - eto moloden'kie i ochen' obidchivye kursanty.
     - Horosho, -  Pokrevskij zastavil  sebya ulybnut'sya,  vzyal kusok  hleba u
princessy, i ona smotrela, kak on est, starayas' ne speshit'.
     - A Misha Gofman ne vozvrashchalsya? - sprosila Kora.
     - Otkuda? - Pokrevskij yavno ne videl ego.
     - Ego otveli v administrativnyj blok.
     Liven' hlestal po oknam, i snaruzhi ne  bylo  nichego vidno  -  Kora lish'
ugadyvala  siluet  dzhipa  generala Leya, stoyavshego u dveri v administrativnyj
blok. Znachit, general vse eshche zdes'. CHto emu  tam delat'? Perezhidaet liven'?
Vprochem, mozhet, i na samom dele perezhidaet liven'?
     I  tut  Kora   uvidela,   vernee  ugadala,  kak   otvorilas'   dver'  v
administrativnyj blok i ottuda vyskochil, boryas' s dozhdem i vetrom, chelovek v
nizko nadvinutoj furazhke. On byl korenast i shirok - general Lej.
     Za nim  vybezhal  polkovnik  Raj-Raji  i vynes  zontik, kotorym  pytalsya
prikryt' generala, no zontik tut zhe polomalo i vyrvalo iz ruki polkovnika. I
poka   on   borolsya   s  nim,  general,   priderzhivaya   furazhku,   vletel  v
predusmotritel'no  raspahnutuyu iznutri shoferom  dver'. Polkovnik  podbezhal k
mashine,  no mashina  uzhe rvanula s mesta i, obdav bez togo mokrogo polkovnika
gryaz'yu iz-pod koles, pomchalas' proch'.
     Dolzhno  bylo  sluchit'sya nechto chrezvychajnoe,  chtoby  zastavit'  generala
vybezhat' iz doma v takoj liven'!
     Polkovnik  yurknul obratno v  zdanie.  Bezzvuchno  dlya zritelej  hlopnula
dver'.
     - Vse-taki u nih ochen' razvito chuvstvo dolga, - skazala Ninelya, podhodya
szadi.
     - CHto my znaem! - filosofski zametil Pokrevskij.
     -  YA na  etom  postradala, -  prosheptala  Ninelya  Kore na uho.  -  My s
Rajechkom tol'ko ustroilis', kak vorvalsya etot soldafon.
     Interesno, chto ona tozhe nazyvaet Leya soldafonom.
     - Ty chto-nibud' slyshala? - sprosila Kora.
     - Net, oni srazu menya vygnali, - otvetila Ninelya.
     - I ty tam ne videla Mishu Gofmana?
     - Net, my byli v drugoj komnate.
     - Znachit, slyshala?
     - Oni  chto-to delali. On  dazhe  zakrichal,  no  potom  bol'she  nichego ne
govoril.
     Prishel ZHurba, on zheval suhar', vidimo, pripryatannyj.
     Vyplesnuv  pervuyu yarost', dozhd' shel gusto, koso, chut' li ne parallel'no
zemle, no ne tak besheno. I kogda ot  lesa poyavilas' figurka professora, Kora
srazu ego uvidela.
     - Nado najti chto-to suhoe, - skazala ona, - on mozhet prostudit'sya.
     - CHto  zhe, interesno,  zastavilo  ego  otpravit'sya  v  takuyu  pogodu za
predely lagerya? - podumala vsluh Ninelya.
     - A vam kakoe delo? - ogryznulas' Kora.
     - My zdes' - soobshchestvo zemlyanyh zhil'cov,  - otvetil za Ninelyu ZHurba. -
I  kak  takovye  dolzhny  protivostoyat'  proiskam  inostrancev,  neuzheli  vam
neponyatno?
     - Ponyatno.
     -  A  kogda  nekotorye  iz  nas,  ne  postaviv  vlasti  v  izvestnost',
otpravlyayutsya pod dozhdikom gulyat' v les, eto vyzyvaet u menya podozrenie.
     Professor voshel, poshatyvayas', ego vstretili vozglasami: "Gde vy byli!",
"Nado by stakan vodki"...
     Professor skazal, chto  pojdet k sebe.  On byl mrachen. Znachit, Garbuya on
ne dozhdalsya.
     - YA vas provozhu, - skazala Kora  i povela professora pod ruku. Nikto ne
osparival ee prava gulyat' s promokshimi professorami.
     - YA sejchas ujdu, - skazala Kora, vpustiv professora v ego kabinku. - On
ne prishel?
     - Znachit,  ne proishodit nichego ekstraordinarnogo, - otvetil professor.
- I eto uteshaet. A chto u vas?
     -  Mishu  tak  i  ne vypustili. General  Lej  tol'ko chto uehal. Dazhe  ne
ispugalsya livnya.
     - Stranno, zdes' ochen' opasnaya v dozhd' gornaya doroga.
     - CHto-to proishodit, - skazala Kora.
     -  YA vsej shkuroj chuyu, -  soglasilsya professor. -  Nu, idite, idite, vas
hvatyatsya. Pojdut spletni.
     "Kakie spletni? - hotela sprosit' Kora. -  O vas i obo mne?" No konechno
zhe, nichego ne skazala.

     K uzhinu polkovnik Raj-Raji ne vyshel.
     Kasha  byla nedosolena, vmesto myatnogo chaya, kotorym zdes' poili tri raza
v  den',  'razdali  kakuyu-to   buruyu  zhidkost',   vidimo,  kofe  dlya  bednyh
inoplanetnyh prishel'cev.
     Potom   prishel   odin  iz  oficerov  -   pomoshchnikov   Raj-Raji,  prines
otpechatannye  na  mashinke  protokoly  doprosov  plennikov - chtoby  prochli  i
podpisali. Voprosy, kotorye im zadavali, byli  standartnymi, i poetomu, dazhe
slozhiv  vse  protokoly  vmeste,  nevozmozhno  bylo  by sostavit'  ob容ktivnoe
predstavlenie ob  istorii  Zemli ili otnosheniyah  tam.  Svedeniya byli podobny
soobshcheniyu o tom, chto parovoz puskaet par, gudit i edet po rel'sam. A vot kak
hodit porshen' v parovom kotle, iz etih bumag vyyasnit' bylo nevozmozhno.
     -  Esli  oni zahotyat zabrat'sya k  nam i utashchit'  samolet  ili  pushku, -
poyasnil  Vsevolod, - oni smogut zabivat' imi ochen' bol'shie gvozdi ili kolot'
ochen' krupnye orehi. Ponimaesh'?
     - Ponimayu, - soglasilas' Kora, kotoraya i  sama, chitaya protokoly, prishla
k podobnomu zaklyucheniyu. -  I vse zhe ne schitayu ih polnymi idiotami. Na chto-to
oni rasschityvayut. Na predatelej?
     -  Predateli poyavlyayutsya,  kak pravilo, kogda  tvoya storona protivostoit
sil'nomu protivniku. Kogda ej grozit porazhenie. Kogda  est' za chto predatelya
kupit'. A zdes'?
     - Strah, - skazal rotmistr Pokrevskij. On chital  svoj protokol, otmechaya
galochkami na polyah otdel'nye mesta. Potom prinyalsya vycherkivat' strochki.
     -  Vy  poostorozhnee, -  skazal ZHurba.  - Vse-taki oficial'nyj dokument.
Vlasti mogut sostavit' o vas neblagopriyatnoe vpechatlenie.
     -  Vot Vlas  Fotievich mog by ot straha stat' predatelem, - otomstil emu
Pokrevskij.
     -   Net,   -   skazala  Ninelya,   kotoraya   ela   vtoruyu  misku   kashi,
prednaznachavshuyusya, vidno, Mishe Gofmanu. - Vlas Fotievich ot straha nikogda by
predavat' ne stal. Tol'ko esli po ukazaniyu svyshe.
     - Vot imenno, - soglasilsya ZHurba. - Po ukazaniyu svyshe ya na vse pojdu.
     - |to i est' strah, - zametil |duard Oskarovich. - Tol'ko prevrativshijsya
v bezuslovnyj refleks.
     - Tozhe mne, akademik Pavlov, - fyrknula Ninelya, kotoraya,  vidno, v svoe
vremya izuchala  gazetnye  stat'i  o  nashih  prioritetah  v  oblasti  uslovnyh
refleksov.
     Oficer  zabral  protokoly,  dazhe   ne  posmotrev  na   nih.  ZHurba  byl
razocharovan.
     - Nichego, - skazal on, - potom posmotryat i sdelayut nadlezhashchie vyvody.
     Dozhd' uspokoilsya, on lil mirno, kak  budto hotel rastyanut' udovol'stvie
na neskol'ko let.
     - Kak v Makondo, - skazala Kora, podhodya k oknu.
     - Tam bylo zharko, - skazal inzhener, kotoryj tozhe chital Markesa.
     Ostal'nye  ne  ponyali.  Oni  byli  kuda starshe  kolumbijskogo  pisatelya
Markesa.
     .Voshel  polkovnik Raj-Raji.  Voshel bystro, natknulsya  na  stol i zamer,
vystukivaya pal'cami nervnuyu drozh' po ego krayu.
     - Tishina! - prikazal on. - Vazhnoe soobshchenie!
     Vse podoshli blizhe. Lica byli ser'eznymi i napryazhennymi - sudya po vsemu,
dobra zhdat' ne sledovalo.
     - Tyazhkaya  tragediya obrushilas' na nashe  gosudarstvo,  na nashu  rodinu, -
otchekanil po-diktorski  polkovnik.  - Segodnya na puti  iz  otpuska v stolicu
samolet nashego vysokochtimogo prezidenta poterpel avariyu i  razbilsya v gorah.
Podrobnosti proisshestviya razbirayutsya pravitel'stvennoj  komissiej.  Vmeste s
prezidentom pogibli chleny  ego svity. Do vyborov novogo  prezidenta, kotorye
sostoyatsya cherez mesyac, vo izbezhanie besporyadkov i separatistskih vystuplenij
v nacional'nyh rajonah vlast' vozlozhil na  sebya chrezvychajnyj vremennyj sovet
v   sostave   komanduyushchego   armiej   generala   Leya,   nachal'nika    sluzhby
gosudarstvennoj  bezopasnosti,  korpusnogo  generala  Graya,  a takzhe gospozhi
Kufetti ar Rej, pravitel'nicy avtonomnoj oblasti Rej-kol'ya.
     Kora posmotrela na professora. On byl bleden.
     - A Garbuj? - vykriknul on. - Ego tam ne bylo?
     - Sovetnik Garbuj poka zhiv, - osklabilsya polkovnik.
     Ostal'nye vnimatel'no slushali,  starayas' ponyat', imeet li otnoshenie eto
sobytie k ih sud'be, i kogda polkovnik konchil chitat', ZHurba sprosil:
     - CHego zhe on poezdom ne poehal?
     Nikto emu, konechno, ne otvetil.
     - CHto, popal v grozovoj front? - sprosil Vsevolod.
     - My nadeemsya, chto eto ne bylo diversiej, - otvetil polkovnik.
     - Komu nado, razberutsya, - skazala Ninelya, -  dlya etogo oni postavleny.
Nashe delo - ne vmeshivat'sya.
     Kora vspomnila  uhmylku  generala  Leya. Teper'  nikto  ne pomeshaet  emu
napast' na Zemlyu - kakoj by glupoj ni kazalas' eta akciya, k kakim by zhertvam
ona ni privela!
     - Nam nado napisat' pis'mo! - voskliknula Ninelya.
     - Kakoe pis'mo? - ne ponyal polkovnik.
     - Sochuvstvennuyu notu, kak polozheno v takih  sluchayah. Ved' zdes' eshche net
nashego  posol'stva.  My  dolzhny vzyat' na sebya ego funkcii. Tol'ko u nas  net
horoshej bumagi. Vy prikazhete nam vydat' horoshej bumagi?
     - Vy ozvereli, chto li? - vdrug ozlilsya polkovnik. On stuknul kulakom po
stolu. - Ne ponimaete?
     - A chto? - sprosil Pokrevskij. - CHto my dolzhny ponimat'?
     - CHto vlast' pereshla k armii.  K vlasti nakonec-to prishli zdorovye sily
nacii. Hvatit  armii nahodit'sya na  vtoryh rolyah,  podbiraya kroshki so  stola
prodazhnyh politikov! My namereny navesti poryadok.
     - Vklyuchaya i Zemlyu? - sprosila Kora.
     - Vklyuchaya i Zemlyu. Kakie eshche voprosy?
     -  A nas budut  vozvrashchat'  domoj?  -  sprosil inzhener.  - Ved' vy  eshche
segodnya obeshchali.
     - Kak tol'ko ya poluchu  instrukcii  iz centra, ya  dovedu  ih  do  vashego
svedeniya. Eshche voprosy budut? A to mne pora idti.
     - YA hotela sprosit': gde Gofman? Kuda on propal? - sprosila Kora.
     -   Prishelec  Gofman  prohodit  special'nye   issledovaniya  na  predmet
vozvrashcheniya na Zemlyu.
     - On vernetsya syuda?
     - Kogda zakonchatsya issledovaniya. Bol'she voprosov net?
     Bol'she voprosov ne bylo.
     Professor Kalnin stoyal u polkovnika na puti.
     - YA hotel by svyazat'sya s kollegoj Garbuem. Mozhno, ya pozvonyu emu?
     - Net, nel'zya, - otvetil polkovnik.
     - Pochemu? On bolen?
     -  Poka  ne   zakonchitsya   rassledovanie  obstoyatel'stv  gibeli  nashego
vozlyublennogo prezidenta, on  ostanetsya pod strazhej, tak kak byl sredi  teh,
kto poslednim videl prezidenta pered otletom iz villy "Raduga".
     Polkovnik rezko otstranil professora i  sovershil neobychnoe dejstvie. On
podoshel k vysokomu postamentu, na  kotorom stoyal  byust prezidenta, oprokinul
ego na sebya i, otkinuvshis' ot tyazhesti nazad, povolok k vyhodu iz stolovoj.
     Kora vspomnila otvaly  byustov i statuj u gornoj dorogi. Teper' na otval
budet bol'she. Zagovorili ne srazu. No shumno, bestolkovo.
     - |to zagovor!
     - Oni ubili sobstvennogo prezidenta! Kak eto otrazitsya na nashej sud'be?
     - Ne govorite chepuhi! Pochemu im nuzhno ubivat' prezidenta? Vy zhe videli,
kakaya groza - kto prosil ego uletat'...
     - No oni nas otpustyat?
     - Mozhet, teper' otpustyat.
     - A mozhet byt', naoborot - imenno teper' ne otpustyat.
     - Ploho buntovat' v sinih bajkovyh halatah bez pugovic, - skazal |duard
Oskarovich.
     - CHepuha! - vozmutilsya vdrug Pokrevskij. - U  menya  est'  mundir. YA  ne
nameren vozvrashchat'sya v sinem halate.
     - YA pojdu, - skazala Kora |duardu Oskarovichu.  - Mne nuzhno uvidet' Mishu
Gofmana. YA boyus', chto oni sdelayut s nim chto-to plohoe.
     -  No  tam  takoj  dozhd'... -  rasteryanno vozrazil professor, budto sam
tol'ko chto vozvratilsya s gory.
     - Podskazhite mne,  kak proniknut' v administrativnyj  korpus.  YA  zhe ne
znayu. Oni menya shvatyat.
     - Prostite, no ya vsegda hodil tuda cherez dver', - otvetil professor.
     - Kora, dushechka, - skazala Ninelya. - Hochesh', ya tebe podskazhu?
     - Ty znaesh'?
     -A ya  ot polkovnika uhodila,  on menya vyvel, on  tozhe  ne hochet portit'
reputaciyu.
     -  Ne  nesi  chepuhu, Ninelya!  -  ostanovil ee  ZHurba.  - Bludnica  roda
chelovecheskogo. Ty u menya v holodnoj nasidish'sya!
     - Gospodi! - skazal Pokrevskij. - Kak vy mne nadoeli!
     Podoshla princessa, zashchebetala, Pokrevskij prislushivalsya. Kora podumala:
kak  ej  ob座asnit', chto  pora by vymyt'  volosy? Dikie vremena, dikie nravy!
Vernee vsego, princessa ne vyderzhivaet psihologicheskogo davleniya obstanovki.
     -  YA sejchas ne pojdu,  -  skazala Ninelya. -  Puskaj snachala  stemneet i
dozhdik konchitsya. Potom ya tebe pokazhu, kak tuda projti.
     Professor  nachal kashlyat'.  Kashel' byl suhoj,  nehoroshij. Kora poshla  na
kuhnyu.  Medsestry  eli  kuricu. Pahlo  soblaznitel'no. Na  Koru oni dazhe  ne
oglyanulis'. Kora postavila kotelok, vskipyatila vody.
     Za eto vremya nikto ne  pokinul stolovuyu. Vse  zhdali dal'nejshih sobytij.
Smert' prezidenta byla kakim-to  obrazom svyazana s ih  sud'boj,  obyazatel'no
svyazana - i eto ponimali vse.  I ponimali,  naskol'ko oni  bespomoshchny. Kogda
Kora  vozvratilas'  s  goryachej  vodoj,   Ninelya  vitijstvovala  -  gromko  i
agressivno - vidno, ot neuverennosti v sebe:
     - YA uverena, chto nas ne ostavyat, ne brosyat. Rodina nikogda ne brosaet v
bede svoih geroev. Voz'mem, k  primeru,  epopeyu papanincev, kotoryh posadili
na l'dinu. YA kak sejchas  pomnyu vostorg vsej  strany,  kogda ih snyali s takoj
vot mahon'koj l'dinochki, negde nozhku postavit'...
     Kora podoshla k oknu, na ulice nachinalo neuverenno temnet'.
     - Pojdite pospite, - skazal professor.
     - A vy?
     - YA boyus'  propustit'  vest' ot Garbuya. On mozhet prislat' cheloveka. Ego
sud'ba menya bespokoit.
     Kora  poshla  k sebe, prilegla i  skoro  zasnula, bezmyatezhno  i gluboko;
horosho, kogda tebe dvadcat' let.

     Prosnulas'  ona  kak  ot tolchka.  Za okoshkom bylo cherno.  Zanudno shumel
dozhdik.
     Kora  podnyalas', v  raskayanii  ot  togo,  chto vse  na  svete  prospala,
pobezhala v stolovuyu. Tam nikogo  ne bylo,  esli ne schitat' inzhenera, kotoryj
chto-to  chertil  na  liste sobstvennyh pokazanij,  kotorye  on  ne  vozvratil
oficeru.
     - CHto-nibud' sluchilos' bez menya? - sprosila Kora.
     -  Glupyj vopros.  Ty ushla,  esli ne oshibayus', chasov v  pyat',  a sejchas
desyat'. Radio u nas net, gazet nam ne  pokazyvayut. Vse sidyat po kayutam, zhdut
uzhina,  a vot budet li uzhin,  ya somnevayus',  potomu  chto medsestry tak  i ne
poyavlyalis'.
     - Nichego, vskipyatim chayu, a ty pokazhesh' mne, kak zalezt' v kladovku.
     -  |to  neprilichno,  -  skazal  inzhener i  tut  zhe uglubilsya  v risunok
ocherednogo maholeta.
     Kora poshla k Ninele. K schast'yu, Ninelya ne spala, a raskladyvala pas'yans
iz samodel'nyh kart.
     - Vlas Fotievich narisoval, - soobshchila ona, - sejchas on spit, a mne dal.
Oni  proshluyu  noch'  s  Pokrevskim  i  inzhenerom v preferans  dulis'.  Ty  ne
predstavlyaesh'  -  belogvardejskaya  svoloch', policmejster i  tvoj  druzhok  iz
kommunisticheskogo budushchego. Kompaniya!
     - Net u nas kommunisticheskogo budushchego, eksperiment ne udalsya, bitva za
urozhaj proigrana.
     - Nu ladno, ladno, ya eto uzhe ot  Mishki Gofmana slyshala. Poka oni ego ne
razoblachili. A sam rukam volyu daet.
     - A pri kommunizme by ne davali?
     - Tam vse inache, tam  by ya nikomu  ne  otkazyvala, potomu  chto vse lyudi
druz'ya i brat'ya s sestrami.
     Ninelya ne byla lishena chuvstva yumora, i vrode by porazhenie kommunizma ne
naneslo  ej  travmy.   Hotya  chert  ee  znaet,  gde  ona   iskrennyaya,  a  gde
pritvoryaetsya.
     - Ty obeshchala provesti menya k Mishe Gofmanu.
     - A on tvoj hahal' byl?
     - Ne govori chepuhi. YA prosto bespokoyus'.
     -  A ne stoit o  nem bespokoit'sya,  - posovetovala Ninelya. - Esli on na
obratnom puti k nam popadet, im nashi zajmutsya.
     - Poshli?
     - Tam dozhdik idet.
     - Ne uspeesh'  promoknut',  starshij lejtenant gosbezopasnosti, - skazala
Kora.
     Ninelya vdrug napryaglas'.
     - Ty otkuda poluchila svedeniya?
     -  Iz  tvoej  ankety,  -  sovrala  Kora,  kotoraya nikogda by  ne smogla
ob座asnit',  pochemu ona  podarila Ninele imenno etot, a  ne inoj chin.  CHto-to
gluboko  vnutri  podskazalo  ej...  potom  vspomnila:  Kol'skij  poluostrov,
zheleznaya doroga, tamoshnij komandir - starshij lejtenant gosbezopasnosti...
     - Ne mogla ty videt' moyu anketu... - otrezala Ninelya i tut zhe sprosila:
- Znachit, vse dela hranyatsya, a vy operaciyu gotovili?
     - Tak pojdesh' ili net?
     - Idu, idu, chego krichat'! Serzhant ya, do starleya ne dosluzhilas'.

     Ninelya  i v  samom dele prosto  i bystro provela Koru cherez  nezapertuyu
dver' s  obratnoj storony administrativnogo korpusa. Dver' vela  v  podval k
musorosborniku,  ottuda  lestnica podnimalas'  na  vtoroj  etazh.  Zdes'  oni
rasstalis' - Ninelya ne hotela riskovat'.
     V  glavnom  koridore,  razdelyavshem  zdanie  popolam,   ele-ele  svetili
plafony. V bokovyh otvetvleniyah bylo sovsem temno.
     Vprochem,  eto i pomoglo  Kore. Misha soderzhalsya v podvale, i  Kora srazu
dogadalas',  gde eto,  potomu chto hod  tuda  peregorazhival stol,  za  stolom
sidela muskulistaya medsestra  i spala,  polozhiv  golovu na skreshchennye  ruki.
Pritom mirno pohrapyvala basom.
     Za  spinoj medsestry nahodilas'  steklyannaya dver', i  Kora otkryla  ee.
Mishu ona otyskala v tupike podval'nogo koridora. Pered boksom byl steklyannyj
tambur. V  bokse  Mishi gorela yarkaya lampa bez abazhura,  ottogo kazalos', chto
tam  provodyat remont.  Misha  sidel na  prodavlennoj kojke na  serom  odeyale,
skrestiv nogi i pokachivayas'. Kora popytalas' proniknut' k nemu, no eta dver'
byla zaperta.
     Kora  tihon'ko  postuchala  v   steklo.  Misha  uslyshal,  podnyal  golovu,
udivilsya, potom obradovalsya. On popytalsya podbezhat' k peregorodke, no nichego
ne poluchilos',  on sognulsya v  tri  pogibeli, shvatilsya za  zhivot. Lico  ego
iskazila grimasa boli.
     - Ty chto, Mish, - sprosila Kora. - Otravilsya?
     Misha podoshel k kruglomu otverstiyu v stekle, zabrannomu chastoj setkoj.
     - Net, ne otravilsya, - skazal Misha. - Oni mne vkololi kakuyu-to gadost',
a teper' nablyudayut, kak ya zagibayus'.
     - Zachem? Ne mozhet byt'!
     -  Kak  raz  s  nimi  i  mozhet byt'. Vspomni labirint,  vspomni  drugie
idiotskie i zhestokie testy. Ah da, tebya eshche ne bylo!
     - Ty dumaesh', chto eto ispytanie? Test?
     -  A  chto eshche? -  sprosil Misha. I  tut ego vyrvalo. Na chetveren'kah  on
kinulsya k vedru, chto stoyalo  v uglu palaty. On opustilsya na  koleni spinoj k
Kore - zavel ruku za spinu i zhestom prognal devushku.
     Za spinoj Kory vo sne zabormotala medsestra. Kora zamerla.
     - YA eshche pridu, - shepnula ona v peregovornoe ustrojstvo. - Ty ne bojsya.
     No  Misha,  sudya po  vsemu, ee  ne  slyshal.  Na cypochkah  Kora  minovala
medsestru, kotoraya uzhe pochti prosnulas', no, k schast'yu, zhalela rasstat'sya so
snom.
     Dal'nejshij put' vniz proshel bez priklyuchenij. Kora probezhala do  baraka.
Ispytanie? Zachem takoe ispytanie?
     Tak ona i skazala professoru, kotoryj lezhal u sebya na kojke.
     -  Ego otravili! Ego  tochno otravili!  I vy  znaete,  chto ya podumala? A
vdrug teper', kogda nachnetsya zavarushka s peremenoj vlasti, oni reshili ot nas
otdelat'sya: net cheloveka - net problemy.
     - Zachem?
     -  Oni  zhe  tozhe boyatsya.  Sudya  po  protokolam  doprosov,  u  nih  est'
predstavlenie  o  tom,  chto nasha civilizaciya obognala ih... namnogo. Tak chto
zamahivat'sya na nas vse ravno, chto zamahivat'sya na parovoz.
     - Oni ob etom ne dumayut, - usomnilsya Kalnin.
     - No pochemu? Pochemu?
     -  Mne nado  uvidet'  Garbuya. Esli on zhiv, on,  po krajnej mere, chto-to
znaet.
     - Togda ya pojdu s vami, - tverdo zayavila Kora.
     - Zachem?
     - YA skazhu vashemu  Garbuyu, chto nad Mishej Gofmanom provodyat eksperimenty!
On dolzhen ih ostanovit'. V inom sluchae puskaj pomozhet mne vernut'sya obratno.
     - Boyus', chto vse eto - ne v ego vlasti.
     - Snachala vy uveryaete menya, chto on - izobretatel' etoj sistemy...
     - No prezidenta  ubili!  A bez prezidenta  Garbuj  - tol'ko ten' samogo
sebya.
     - A my - podopytnye kroliki?
     Professor Kalnin otvetil neozhidanno:
     -  YA okazalsya  zdes',  potomu chto  ne hotel  byt'  krolikom,  tem bolee
mertvym krolikom.
     - Esli tak, to vy, po krajnej mere, zhivy.
     - Poka zhiv, - soglasilsya professor.
     Kora  vyglyanula v  okno.  Dozhd' vse prodolzhalsya. Bylo temno - hot' glaz
vykoli,  veter naletal volnami i prigibal k  zemle  tonkie vershiny  kustov u
zabora iz kolyuchej  provoloki.  Tam  svetili prozhektora  - lager' s  desyatkom
bespomoshchnyh prishel'cev  tshchatel'no  ohranyalsya.  Hotya, vprochem, ubezhat' ottuda
bylo legche legkogo.
     -  Sejchas sovsem temno i  liven', - skazal  professor, slovno rassuzhdaya
sam s soboj. - No esli k utru dozhdik uspokoitsya, ya shozhu k ville.
     V komnatu bez stuka zaglyanula Ninelya i skazala:
     -  Bystro  v  stolovku!  Bystro,  govoryu!  Tam  polkovnik  chrezvychajnoe
soobshchenie proiznosit.
     Ona zatopala tyazhelymi nogami po koridoru.
     - Nado idti, - |duard Oskarovich s trudom podnyalsya s krovati.
     - Vy  odeyalo voz'mite, zakutajtes'  v nego,  - skazala Kora. - A mozhet,
vam voobshche ne hodit'?
     - Net, ya lyubopytnyj, - vozrazil Kalnin. -  Bel'e ya pomenyal, a v  odeyale
vo mne poyavlyaetsya chto-to ot rimskogo senatora.
     Vse uzhe sobralis' v stolovoj. Polkovnik stoyal vo glave stola.
     -  Nu  vot, -  skazal on,  krivo  usmehnuvshis' pri vide  opozdavshih.  -
Spasibo, chto pochtili nas svoim prisutstviem.
     - Bezobrazie!  -  vsluh proiznesla Ninelya. - Lyudi starayutsya, a oni nol'
vnimaniya.
     Polkovnik  postuchal po stolu nebol'shim kulakom, otkinul nazad malen'kuyu
usatuyu golovu i soobshchil, slovno nachinal torzhestvennuyu rech' na yubilee:
     -  YA  rad  soobshchit'   vam,  chto   tol'ko   chto  zakonchilos'   zasedanie
chrezvychajnogo  Vremennogo  soveta. Na nem razbiralos' mnogo voprosov, kak iz
oblasti   politiki  i  ekonomiki,   tak  i   voennyh.   Sozdano   perehodnoe
pravitel'stvo, v kotoroe voshli ryad  izvestnyh  voenachal'nikov.  V chastnosti,
prinyato  reshenie svernut'  kak ekonomicheski necelesoobraznyj  i  politicheski
vrednyj proekt professora Garbuya po kontaktam s parallel'nym mirom. Vy  menya
ponyali?
     - Net, ne ponyali, - skazal Pokrevskij.
     - Vy budete otpravleny obratno. V blizhajshee zhe  vremya. U nas net lishnih
deneg na besperspektivnye napravleniya v nauke.
     - I vy hotite otpravit' lyudej, ne proveriv snachala, chto s nimi budet? -
sprosil Kalnin.
     Polkovnik dobrodushno razvel rukami.
     - Vy  nas  nedoocenivaete, professor,  - skazal on. - Est'  dobrovolec,
Mihail Gofman. Esli my ubedimsya, chto  on okazhetsya v segodnyashnem dne, znachit,
predskazaniya Garbuya podtverdyatsya. Togda i vy poletite. YAsno?
     Mnogoe   bylo  neyasno.  Prishel'cy   nachali  bylo  osazhdat'   polkovnika
voprosami, no tot rezko povernulsya  i pokinul komnatu. Kora tak  i ne uspela
dokrichat'sya - chto zhe v samom dele s Mishej i mozhno li k nemu projti.
     No ona znala, chto proberetsya k nemu do uhoda s professorom k  Garbuyu. I
esli ploho, to  popytaetsya pomoch'.  Sama eshche ne  znaet  kak, no postaraetsya.
Dolzhen zhe byt' vyhod dlya podopytnyh krolikov.

     CHerez  dve  minuty  posle  uhoda  polkovnika -  ne uspeli dazhe plenniki
obsudit'  situaciyu  - voshli dve medsestry s bol'shim yashchikom.  Hlopnuli ego na
pol, i odna iz medsester skazala basom:
     - Razbirajte, vashe.
     Oni otoshli  v kuhnyu i ottuda posmatrivali,  kak  prishel'cy  dvinulis' k
otkrytomu  yashchiku,  kak  budto k  upavshej, no  nerazorvavshejsya  bombe.  Potom
princessa  vdrug zataratorila,  i  v  slezy!  Temnoj  obez'yan'ej lapkoj  ona
vytyanula iz  grudy tryapok i predmetov,  napolnyavshih  yashchik, dlinnuyu  odezhdu v
blestkah - tashchila  ee, otstupaya ot yashchika, i Pokrevskij prishel ej  na pomoshch',
osvobodil  podol dlinnoj odezhdy ot zaputavshihsya v nem botinok,  kotorye, kak
okazalos', prinadlezhali inzheneru.
     - Rebyata! - voskliknul on radostno. - Nam zhe odezhdu varvary vernuli!
     I tol'ko togda vse soobrazili, chto mestnye hozyaeva  ne  shutyat i v samom
dele reshili otpustit' prishel'cev domoj - inache zachem by im vozvrashchat' odezhdu
i obuv' i vse veshchi, chto byli s nimi v moment peremeshcheniya.
     - Moj syurtuk! - rychal ZHurba, ottalkivaya Koru. - Nado proverit'!
     On  pogruzhalsya v  yashchik,  vybrasyvaya  ottuda  veshchi  -  v poiskah  svoego
syurtuka, on byl strashen v uporstve i sile, upotreblennoj na eti raskopki. No
iz ego deyatel'nosti  prochie  lyudi izvlekali pol'zu  - po  krajnej mere, Vlas
Fotievich ne dal lyudyam ustroit'  kuchu-malu, navalit'sya na  yashchik odnovremenno.
Vyletavshie ottuda plat'ya,  chulki,  tufli, sumki tut zhe  nahodili hozyaev - ne
tak uzh mnogo naroda bylo v komnate. I kogda vse razobrali vykinutoe ZHurboj i
tot  otyskal svoj dragocennyj  syurtuk i polosatye bryuki,  okazalos',  chto  v
yashchike eshche ostalis' veshchi Mishi Gofmana.
     Ih vzyala Kora - kak by naslednica Gofmana - i nikto ne stal sporit'.
     Ottolknuv  medsestru, ZHurba vyshel na  kuhnyu, i ta podchinilas'. Na kuhne
on stal gromko pet' narodnuyu pesnyu, kotoruyu Kora v shkole ne prohodila:
     - |h, polnym-polna korobushka, est' i sitec i parcha!
     Kakoe schast'e,  chto  vy  vymerli, podumala Kora, eshche  do  togo,  kak  ya
rodilas'. Vozvrashchajtes' luchshe k sebe!

     Nekotorye  potyanulis'  k svoim komnatam,  chtoby pereodet'sya  v  tishine,
drugie speshili,  pereodevalis'  pryamo  v  stolovoj. Inzhenera,  naprimer,  ne
bespokoili soobrazheniya stydlivosti. Zato princessa unesla vse svoi  odezhdy -
a ih okazalos' nemalo - v svoyu norku.
     No kazhdomu hotelos' odnogo  -  kak  mozhno  skoree  skinut' unizitel'nyj
sinij  halat   i  seroe  arestantskoe  bel'e.  Prichem  halat  ne  byl  takim
unizitel'nym eshche chas nazad, potomu chto vse byli  ravny v unizhenii i ne  bylo
iz  nego  vyhoda. A vot  teper'  lyudi snova stali  raznymi  - budto  ih  uzhe
vypustili na svobodu.
     Kora pereodelas' u sebya v komnate. Ej pereodevat'sya bylo  neslozhno. Tem
bolee chto vozvratili daleko  ne  vse -  razvorovali. Pravda, u  nee ostalas'
kurtka  Mishi Gofmana  -  on ne  obiditsya,  esli ona nadenet ee  v  nochnoj  i
utrennij  pohody - oni eshche predstoyat Kore.  Tak chto  poka Kora  byla devicej
studencheskogo vozrasta i  polozheniya, otdyhayushchej v Simeize - odezhda na  grani
seksual'nogo riska, no ne dalee.
     Pereodevshis'  i  s udivleniem  posmotrevshis' v zerkalo, ibo za  tri dnya
otvykla  ot sebya  nastol'ko,  chto ne srazu uznala. Kora  ponyala,  chto  bolee
ostavat'sya odna  ne mozhet, i hotela bylo  pojti k professoru, no  nogi  sami
prinesli ee obratno v stolovuyu. I ne tol'ko ee odnu.
     - Zemlyane i zemlyanki!.. - tak ih nazval inzhener Vsevolod Toj.
     On  byl odet  prosto,  bez  zatej, kak  odevayutsya slavnye  izobretateli
maholetov, kogda podnimayutsya v vozduh nad sklonami Aj-Petri, vse na nem bylo
oblegayushchim,  uprugim, hlopkovym,  sherstyanym, s bufami, pritom  v  obtyazhku  -
chelovek-ptica!
     Pokrevskij  izmenilsya v povedenii i dazhe  vneshnosti. Na nem  byl chernyj
mundir, na levom  rukave nashit shchit  s cherepom, pod nim  zolotye shevrony,  na
grudi Georgievskij serebryanyj krestik. Mundir byl ne nov, proporolsya v odnom
meste, na  kolene  chernye galife  proterlis'. Furazhki  u  kapitana ne bylo -
poteryal,  no  pogony byli,  hot'  bez zvezdochek. No glavnoe - izmenilas' ego
vypravka.
     Tut  voshel, oblachennyj  v polosatyj  pidzhak i chernye bryuki,  ZHurba -  s
radostnym krikom:
     - Nashel! A ved' ne hoteli vozvrashchat'! ZHul'e!
     On derzhal v ruke bol'shoj chernyj bumazhnik s zolotoj monogrammoj.
     - Tam den'gi? - sprosila Kora.
     - Malo chto ostalos', - ZHurba srazu zamknulsya.
     - A ty  spryach',  -  skazala  Ninelya,  kotoraya  okazalas' odeta prosto i
grubo, v korotkoj sukonnoj yubke,  srezannyh  nizhe  kolen kozhanyh  sapogah, v
gimnasterke  bez  znakov  otlichiya,  no  peretyanutoj soldatskim  remnem.  Ona
pripodnyala valik nado lbom, vzbila lokony i izmenilas', pozhaluj, bolee vseh.
     Ostal'nye,  kto prishel v  stolovuyu, krutili  golovami  ot sobesednika k
sobesednice - kak povorachivayut golovu za myachom zriteli na tennisnom korte.
     ZHurba  otoshel k obedennomu stolu i, otkryv  bumazhnik, stal vynimat'  iz
nego  assignacii,  raskladyvat' ih na stole  i razglyadyvat', slovno eto bylo
sladkoe, davno zhelannoe chtenie.
     Professor  prishel  odnim  iz  poslednih.  On,  kak okazalos',  pochti ne
izmenilsya. On smenil halat na staryj kostyum, ponoshennyj, domashnij, v kotorom
lyubil rabotat' v kabinete. Kora ego udivila.
     - Tak budut nosit'? - sprosil on. - CHerez sto let?
     - A chto? - smutilas' Kora. - Nekrasivo?
     - Net, chto  vy!  U  kazhdoj  epohi  svoi vkusy. Tol'ko na moj  vzglyad...
neskol'ko otkrovenno.
     - YA ne mogu izmenit' modu.
     - Ne hochesh'! -  vozrazil ZHurba, ne podnimaya golovy ot svoih bumazhek. On
vse zamechal i ne odobryal.
     Poslednej prishla  gotskaya princessa. Pokrevskij  zhdal ee, vse glyadel na
dver', dazhe prodvigalsya v tom napravlenii, no chto-to uderzhivalo ego ot togo,
chtoby pobezhat' za devushkoj.
     Ee poyavlenie bylo predvareno  udivlennym vozglasom medsestry - ohrannik
uvidel  princessu  idushchej  po  koridoru. Ona voshla medlenno - vidno, hotela,
chtoby ee razglyadeli.
     Ona  nastradalas', mozhet, bolee  drugih - gryaznaya malen'kaya cyganka, ne
ponimayushchaya  ni slova, i odin lish'  u  nee zastupnik - urodlivyj ot strashnogo
shrama, izdergannyj, hudoj belogvardeec, o kotorom princessa ne znala, chto on
belogvardeec - on byl ej neponyaten, no zabotilsya i dazhe zashchishchal.
     Princessa ostanovilas' v dveryah i  zamerla, budto  ne reshayas' shagnut' v
stolovuyu, gde vozle pustogo  iscarapannogo  derevyannogo stola stoyali  kuchkoj
prishel'cy, vse  vyshe ee, shumnee, razgovorchivej, vse svyazannye znaniem obshchego
yazyka  -  neschastnye, ukradennye,  no  ne  takie odinokie, kak  eta  smuglaya
devica.
     Vernee vsego, podsoznatel'no - uzh ochen' ona  byla ot nih daleka  i vryad
li dumala o mesti ili nasmeshke - no ona prichesala svoi tugie, chernye, ran'she
zabrannye  v neakkuratnyj  uzel na zatylke volosy, raspustila  ih  po plecham
iz-pod zolotogo  venca, po storonam kotorogo svisali tyazhelye,  izyskannye, s
ladon',  podveski.  I ot etogo lico vozniklo v obramlenii zolotoj izyskannoj
ramy  i  samo kak by vpityvalo chast'  sveta, izluchaemogo  zolotom,  useyannym
dragocennymi  kamnyami.  Kakoj-to  zolotoj pudroj ili kraskoj princessa Parra
tronula veki  i  dazhe resnicy, serebrom -  guby,  i prevratilas' v  sozdanie
yuvelirnoe,   iskusstvennoe.   Obramlennoe   zolotoj  ramoj  lico   princessy
nahodilos', kak v vysokoj chashe, v vorotnike, perehodyashchem zatem v uzkoplechee,
rasshiryayushcheesya  piramidoj k zemle parchovoe  sirenevoe plat'e, gusto i  tyazhelo
pobleskivayushchee rastitel'nym vostochnym uzorom. Pal'cy princessy  byli unizany
perstnyami, no zorkij glaz Kory vse zhe otmetil: vychistit' chernotu pod nogtyami
ona ne uspela. Ili ne dogadalas'?
     - Princessa... vashe  siyatel'stvo,  -  proiznes  Pokrevskij, delaya shag k
princesse i shchelkaya  kablukami.  On ne smog  najti  nuzhnogo tona  ili nuzhnogo
sootneseniya sebya i svoej neschastnoj vozlyublennoj.
     Princessa obernulas' k Kore, kak  by sprashivaya u nee, chto zhe ej  delat'
dal'she, kogda utihnet  gul voshishchennyh i  udivlennyh golosov. I Kora ponyala,
chto ona ozhidala inoj reakcii, inogo povedeniya lyudej, a mozhet, i inyh  lyudej.
Tol'ko chto vse byli ne lyud'mi, a  sinimi halatami, to est' rabami i nezhit'yu.
I tut okazalos', chto u kazhdogo  est' svoj kostyum, svoya povadka, svoe pravilo
povedeniya.  Princessa  byla  kak  bednaya devochka, kotoroj  kupili  nastoyashchee
plat'e i nastoyashchie tufel'ki. Ona, nadev ih,  vyshla vo dvor, a okazalos', chto
vsem kupili tufli - mozhet, i poproshche, drugie, no vsem novye.
     - CHert poberi, - skazal rotmistr.
     -  YA ee  u vas uvedu, -  skazal inzhener,  i gde  tut  byla shutka, a gde
iskrennee namerenie, ostalos' neponyatnym dlya Kory.
     A ZHurba otorvalsya ot svoih bumazhek i skazal:
     - CHego tol'ko u vas ne nasmotrish'sya. D'yavol'skoe navazhdenie.
     On byl nedovolen etim zrelishchem. Ono ne vhodilo v krug ego ponimaniya.
     Nakonec   princessa  vse  zhe  reshila,   chto  obstanovka  izmenilas'  ne
nastol'ko, chtoby otkazat'sya ot obshchestva Pokrevskogo. I sdelala shag k nemu, i
eto kak budto  vyklyuchilo vnimanie okruzhayushchih. Kazhdyj vernulsya k svoemu delu.
Lyudi  sobiralis' v obratnyj put',  kak v nomere gostinicy - tol'ko suvenirov
nikto ne priobrel.
     Kraem uha Kora uslyshala, kak Ninelya, podojdya k ZHurbe, govorila emu:
     - Vlas Fotievich, znachit, vozvrashchaemsya?
     - Vozvrashchaemsya, esli ne shutish', - otvetil tot.
     - A chto delaesh'?
     - Kak  vidish', -  otvetil policmejster. - Otchet pishu. Kratkij  otchet. YA
ponimayu: s menya gradonachal'nik, gospodin Dumbadze, polnyj otchet poprosit.
     Ninelya prisela na stul ryadom s Kalninym.
     -  Esli nuzhno, ty podtverdish', tovarishch Kalnin,  chto my s  toboj  zvaniya
kommunistov ne opozorili, a?
     Ninelya zamolchala, kak by ocenivaya zaranee vozmozhnyj otvet.
     - A chto? - sprosil bez ulybki |duard Oskarovich. - U tebya est' osnovaniya
dlya bespokojstva?
     - |to kak ponimat'?
     - Byvayut nekotorye  lyudi, kotorye moral'no upali v glazah tovarishchej ili
otdalis' inostrancu. Vse byvaet...
     -  Vy chto  eto,  |duard  Oskarovich! - perepugalas' Ninelya.  -  Kto  eto
moral'no upal?
     - Ne ya etot razgovor nachinal.
     - Poslushaj, Kalnin, - izmenila taktiku Ninelya, - a stoit li nam s toboj
vstupat' v konflikt, ot kotorogo radost' poluchat lish' nashi vragi? - i Ninelya
kinula  vyrazitel'nyj  vzglyad  v  storonu  princessy  i ee  belogvardejca  -
ochevidnyh klassovyh vragov.
     - YA  budu u  sebya, - skazal professor Kore. -  Vy menya razbudite ili  ya
vas?
     - U menya vsya nadezhda na vas, - skazala Kora, - ya slishkom lyublyu spat'.
     - A vy ne chuvstvuete trevogu?
     - CHuvstvuyu, no razve ot etogo mozhno vpast' v bessonnicu?
     Kalnin zasmeyalsya.
     - A znaete, kakaya u menya radost'? - sprosil on. - Vy skoro budete doma!
     - Net, ne eto, ne eto! Men'she vsego ya stremlyus' domoj.
     I  tol'ko  tut  Kora  ponyala, chto  nikogda  ne  sprashivala: a  kak  zhil
professor, gde on byl ran'she, est' li u nego sem'ya, deti? CHepuha - tak davno
znakomy... i tut  zhe ona  pojmala sebya na logicheskoj nesuraznosti:  ved' ona
znaet professora lish' tri dnya. I obshchalas' s nim za eti dni sovsem nedolgo.
     - U menya v  pidzhake okazalis' zapasnye  ochki. Kogda ya syuda perehodil, ya
vzyal s soboj ochki.
     V tot moment Kora ne obratila vnimaniya na strannuyu ogovorku professora,
no kogda vernulas'  k sebe v komnatu, ozhidala, kogda vse usnut i mozhno budet
pojti k Mishe Gofmanu, zadumalas', vspomniv slova |duarda Oskarovicha. CHto oni
znachat? Kak budto by professor znal zaranee, kuda idet i chto emu ponadobyatsya
zapasnye ochki... I opasalsya, chto  zdes' ne  budet dlya nego  zapasnyh  ochkov.
Stranno... V pyatidesyatom godu on ne mog predskazat' sobstvennyj perehod syuda
- ili ponyat' sut' parallel'nogo mira. Ne mog, i vse tut. V to vremya, kak i v
techenie  posleduyushchih  desyatiletij, eto  ponyatie  sushchestvovalo  lish'  v  umah
fantastov i satirikov.
     Dazhe luchshe, chto dozhd' eshche lil - hot' i nesil'nyj - ot etogo bylo temnee
i chasovye  ot nevysokoj vyshki, chto stoyala u vorot, ne mogli videt' daleko. K
tomu zhe im meshal barak.
     Bylo uzhe bol'she dvenadcati  - v barake vse uleglis' spat'. Tol'ko kogda
Kora prohodila mimo dveri v shestuyu konuru - tam zhil kapitan Pokrevskij - ona
uslyshala gromkij  bystryj shepot, sladkij ston. Znachit, oni byli  tam vdvoem.
Nu i slava Bogu - kto znaet, dozhivem li my do zavtrashnego dnya?
     Pochemu eta mysl' vdrug posetila Koru? Ona ob etom ran'she ne dumala.
     Prozhektor povernulsya - vidno, chasovoj na vyshke zapodozril neladnoe  ili
uslyshal, kak  plesnula voda,  kogda Kora  ugodila  v luzhu.  Kora  prisela na
kortochki  - navernoe, nado  bylo kinut'sya k stene  baraka,  a ona prisela na
kortochki. Prozhektor minoval ee, ne zametiv.
     Potom, prigibayas', Kora dobezhala do administrativnogo zdaniya. No dver',
kotoruyu pokazala ej Ninelya, byla  na etot raz zakryta  - vidno, v  tu noch' v
dome ne bylo prihodyashchih lyubovnic. Koru ohvatilo otchayanie: esli okna  pervogo
etazha zakryty, to ej ne proniknut' vnutr'. Ona shla vdol' zdaniya i  probovala
vse okna po ocheredi.  Raz ej  prishlos' snova prisest'  i prizhat'sya  k stene,
potomu chto prozhektor skol'znul po ee plat'yu, no ee skryl rozovyj kust.

     Neizvestno  kakoe  -  desyatoe  li, dvadcatoe okno,  kogda i  nadezhdy ne
ostalos', a bylo lish'  tupoe  upryamstvo,  vdrug poddalos',  pravda, otchayanno
zaskripelo. Kora perebralas' cherez balkon.
     Dver' v komnatu,  kuda  ona popala, a  tam  stoyal pis'mennyj  stol i po
stene  tyanulis' metallicheskie  shkafy,  byla  zaperta  na  zadvizhku. Vyjdya  v
koridor, Kora ne zabyla zapomnit' nomer komnaty - 16. Inache probegaesh' zdes'
do utra.
     No  v palate, gde  Kora  byla v proshlyj  raz, Mishi ne okazalos'. Palata
byla pusta.
     Kora nachala obhodit' komnatu za komnatoj chetyrehetazhnogo  zdaniya, bredya
po  pustym,  gulkim  koridoram,  skupo  osveshchennym  tusklymi lampochkami  pod
potolkom.  Zdanie,  ne  takoe  uzh  bol'shoe  snaruzhi,  v  nochnom  puteshestvii
uvelichilos'  i stalo beskonechnym.  Nekotorye  komnaty  byli zaperty, i  Kora
stoyala pered nimi, to oklikaya Mishu shepotom, to prislushivayas' k chelovecheskomu
dyhaniyu. I chem dal'she ona shla, tem bol'she ee ohvatyvalo otchayanie potomu, chto
eyu  vladela uverennost', chto  klyuch  k tajne, k tomu,  chto  dolzhno  sluchit'sya
zavtra, dolzhen ej peredat' Misha - stav zhertvoj kakoj-to strashnoj intrigi, on
obrel za eto ponimanie ee.
     No  Mishu mogli  uvezti otsyuda  - ona zhe ne sledila za  vhodom v zdanie.
Malo li kto za etot vecher pobyval zdes'.
     Raza dva Kore prihodilos' ostanavlivat'sya, zamirat' i dazhe pryatat'sya.
     Na vtorom etazhe byl post - vidno,  tam nahodilis'  kabinety nachal'stva.
Kora chut' bylo ne tolknula zadremavshego chasovogo. K  schast'yu, on pohrapyval,
tak zavaliv nazad stul, chto tot kasalsya spinkoj steny, i ne prosnulsya pri ee
priblizhenii.
     Kora  reshila  ostavit'  obsledovanie etogo uchastka koridora  na sluchaj,
esli ne najdet Mishu v inom meste - nadezhd  na etot nachal'stvennyj ugol  bylo
malo - ona sudila po dveryam, obitym kozhej, s chernymi tablichkami na nih.
     Vo  vtoroj  raz  ej prishlos'  skryvat'sya v  tualete  ot dvuh medsester,
kotorye sovershali obhod.
     Kora ne srazu obnaruzhila  hod v  podval. Dver' tuda byla ochen' mala,  i
Kora dvazhdy minovala ee, prezhde chem zametila v kazennoj polut'me.
     Kora tolknula nezametnuyu, pokrashennuyu v buryj  cvet dver' i po betonnym
stupen'kam  spustilas' vniz, gde bylo syro, no lampy svetili yarche. Tam pahlo
karbolkoj  i kakimi-to lekarstvami. I  Kora srazu ponyala,  chto nahoditsya  na
pravil'nom puti.
     CHerez  neskol'ko  shagov po podval'nomu koridoru Kora ostanovilas' pered
dver'yu, kotoraya,  na ee schast'e,  byla zaperta snaruzhi.  Projti dal'she  bylo
mozhno, a vot vyjti ottuda - nel'zya.
     Za dver'yu koridor byl  belym, stenki vylozheny beloj plitkoj. Zatem byla
eshche odna dver' - vernee, peregorodka iz neb'yushchegosya stekla, na kotoroj vremya
ot  vremeni  vspyhivala  elektricheskaya nadpis': "Opasno!  Smertel'no opasno!
Dal'she  hoda  net!"  Misha zdes', ponimala Kora. Ona ne poslushalas' nadpisi i
povernula  shturval,  kotorym  otpiralas'  vnutrennyaya dver'. Srazu  zazvenela
trevoga,  pokatilas'  po  podvalu  zvonkom, zagorelsya  krasnyj  ogonek. Kora
bystro proshla vnutr' -  esli ee zdes' sejchas  zastignut,  to ej nekuda budet
devat'sya. Vperedi byla eshche odna steklyannaya dver', pochti vsya zamazannaya beloj
kraskoj, lish' na  urovne glaz byl ostavlen prozrachnyj  kusok - kak prorez' v
starinnom tanke.
     Kora ostanovilas' pered prozrachnoj stenkoj. Za nej byla yarko osveshchennaya
komnata  bez  okon,  tupik, slepoj  konec podval'nogo  koridora.  Tam stoyala
kojka,  pokrytaya serym odeyalom. Misha  lezhal na odeyale, otvernuvshis' ot Kory.
Kora postuchala v peregorodku.
     Misha byl nepodvizhen. I ego nepodvizhnost' strashila.
     I tut Kora uvidela, chto na polu u samoj peregorodki lezhit razlinovannyj
list  bumagi,  vyrvannyj iz kakogo-to  formulyara ili bloknota.  Na nem  bylo
napisano gusto i nerovno buroj kraskoj,  pyatna etoj kraski ostalis' na polu.
"ZARAZHEN ISPYTYVALI VIRUS GROZIT VAM ZEMLE".
     Na  bol'shee u Mishi Gofmana  ne hvatilo sil.  Kora ponyala,  chto on pisal
svoej krov'yu. Potom on smog zabrat'sya na kojku, podognut' nogi i otvernut'sya
k stene. I Kora ponyala, chto on bez soznaniya, a eshche  vernee - mertv,  i ej ne
dokrichat'sya do nego.
     No i ujti bylo nel'zya. Mishe ploho. Kak zastavit' ohrannikov pomoch' emu,
mozhet, dat' kakoe-to lekarstvo... O kakom viruse on toropilsya soobshchit'? Nado
dobrat'sya  do  telefona, vyzvat'  polkovnika, vyzvat'  ih nachal'stvo  -  oni
obyazany spasti cheloveka.
     Vposledstvii  Kora  sprashivala  komissara  Milodara,   byl  li   Gofman
telepatom.   Milodar  otmahivalsya,  utverzhdaya,   chto   telepatii  voobshche  ne
sushchestvuet,  eto vydumka fokusnikov, no  doktor Vanessa, priehavshaya kak-to v
universitet  navestit' Koru, skazala  ej,  chto telepatiya  kak  atavizm,  kak
sistema  svyazi, kotoraya  pomogala  pervobytnym  lyudyam  vyzhit',  konechno  zhe,
sushchestvovala. I u nekotoryh lyudej eti  sposobnosti mogut prosypat'sya v osobo
kriticheskie momenty  zhizni. Vidimo, imenno eto proizoshlo  s Mishej  Gofmanom,
kotoryj,  umiraya v steklyannom podzemnom bokse, predchuvstvoval ne tol'ko  to,
chto Kora  pridet i prochtet  ego poslanie, no  i,  chto  bylo  dlya  nego samym
strashnym:  ona  ne smozhet osoznat',  kakih  trudov  i kakoj  boli stoilo emu
napisat' zapisku, kotoraya zaklyuchala v sebe strashnuyu  dogadku, kasayushchuyusya ego
sobstvennoj smerti i smerti vseh lyudej...
     No v  tot  moment  Kora  kinulas' podnimat',  budit'  strazhej, vyzyvat'
pomoshch'. Ona ne dumala, chto svoim poryvom svedet k nulyu poslednee geroicheskoe
dejstvie Gofmana. I, pochuvstvovav etu ugrozu,  Gofman smog poslat' vsled  ej
svoyu poslednyuyu mysl':
     OSTANOVISX! NICHEGO  NE GOVORI UBIJCAM! |TO SMERTX  DLYA  VSEH! SOOBSHCHI...
KOMISSARU!  Mozhet  byt', slova byli ne  takimi  ili ne  sovsem  takimi  - no
ponimanie slov zastavilo Koru zameret'.
     Misha zapretil  ej  zvat' na pomoshch',  i eto byl prikaz.  I Kora ne mogla
oslushat'sya ego - takova byla  sila signala, poslannogo mozgom Mishi  Gofmana,
kotoryj tut zhe umer.
     Kora smotrela na nego, prizhav k gubam kulak.
     - Prosti, Misha, -  skazala ona. Ona  ponyala, chto Misha umer i teper' vse
zavisit ot nee, udastsya li ej vybrat'sya iz podvala i zdaniya nezametno, chtoby
polkovnik ne dogadalsya, chto Kora videla. Glavnoe -  dobrat'sya do  professora
Kalnina, i on pomozhet ej...
     K  schast'yu,  signal trevogi,  kotoryj prozvuchal iz podvala,  ne  podnyal
strazhej. Mozhet byt', im i ne ochen' hotelos' tuda spuskat'sya? Mozhet byt', oni
znali o viruse?
     Kora  na cypochkah  podnyalas'  na pervyj etazh. Koridor,  ele  osveshchennyj
slaben'kimi lampochkami, skryvalsya v polumrake. Do otkrytogo okna otsyuda bylo
nedaleko. No kak raz kogda ona podbegala k komnate, v kotoroj bylo eto okno,
po lestnice  sverhu  priblizilis' tyazhelye shagi  lyudej v sapogah. Kora uspela
nyrnut' v dver' i bezzvuchno zakryt' ee za soboj. SHagi prosledovali mimo. SHli
dvoe,  oni   negromko  razgovarivali,  slovno  boyalis'   kogo-to  razbudit'.
Navernoe, medsestry.
     Kora vybralas' cherez  okno. Dozhd' sovsem perestal, i dazhe pervye, samye
smelye  cikady  korotkimi  frazami  probovali,  ne  zastudili  li  oni  svoi
dragocennye muzykal'nye instrumenty. Trava byla mokroj.
     CHtoby  ne  riskovat',  Kora  spryatalas'  za  kustom,  rosshim  u zdaniya.
Prozhektor svetil na vorota, ee vyhoda ne zhdali.
     Kora shla vdol' zdaniya do teh por, poka ne  poravnyalas' s uglom  baraka.
Teper' on prikryval ee, i mozhno bylo smelo bezhat' k svoej komnate. No vmesto
etogo  ona ostanovilas'  u  steny  i s  minutu  prosto  stoyala,  prevozmogaya
strashnuyu ustalost' - nogi otkazyvalis' sdelat' eshche shag.
     Sovsem ryadom poslyshalsya gromkij shepot. ZHenskij golos proiznes:
     - Ty  by ruki ne raspuskal, Vlas Fotievich. Ved' okazhesh' mne neuvazhenie,
a kak vernemsya domoj, ya srazu  mogu mery prinyat'. Za mnoj takaya sila stoit -
zakachaesh'sya!
     - Ty  chepuhi ne nesi, krohotulechka moya. Kto ih znaet, zdeshnih. Mozhet, i
u  menya okazhesh'sya, podumaj. Togda ya s toboj tozhe strogost' proyavlyu. YA vashih,
revolyucionerov, socialistov, na duh ne perenoshu, viselica po vam plachet.
     - Ostorozhnee, Vlas, oh, ostorozhnee! Ne znaesh' ty, skol'ko my takih, kak
ty, na tot svet otpravili!
     - |to za chto zhe?
     -A za to, chto vy dolg svoj slishkom vypolnyali.
     -  Nu  i  durach'e! -  oserchal policmejster.  - My  vam - samye  glavnye
specialisty. V kazhdom dele nuzhen specialist. A to naberete kuharkinyh detej,
oni vam vsyu derzhavu rastashchat.
     - Vlas!
     - Pyat'desyat let kak Vlas.
     - Vlas, ty gde menya shchekochesh'!
     - YA, mozhet, ne tebya shchekochu,  a  budushchuyu  policejskuyu silu, kak by smenu
moyu na puti ohrany poryadka i zakonnosti.
     -A ty ne smejsya!.. nu shchekotno zhe!
     - Eshche ne tak shchekotno budet.
     - Nel'zya, my s toboj s klassovoj tochki zreniya vrazhdebnye elementy.
     -  Budesh' soprotivlyat'sya, tvoemu nachal'stvu napishu, v kakom ty razvrate
sostoyala s inostrannym polkovnikom. Tvoe nachal'stvo, kak ya ponimayu, etogo ne
vynosit.
     - Tishe! Molchi! Nu, dam ya tebe,  dam... Tol'ko ne pod kustom,  ne zdes'.
My zhe s toboj ne studenty kakie - my sotrudniki pravoohranitel'nyh organov.
     - Nu to-to! Poshli togda ko mne, obsudim, pobeseduem.
     Dve  temnye teni, soedinennye ob座atiem v odnu, podnyalis' i chetyrehnogim
sushchestvom pobreli, celuyas', k baraku.
     Kora  poshla sledom  za nimi. Vse  pereputalos',  i lyudi,  i  sobytiya...
Professor sejchas spit. Ne nado  ego bespokoit'. Kora ponimala,  chto  vryad li
mozhno spasti Mishu ili pomoch'  emu. No  ostavlyat'  eto  bylo  nel'zya.  I hot'
vyhodit' iz  baraka  bylo  eshche rano  i v gorah  v  takuyu  temen'  nichego  ne
podelaesh', Kora vse zhe ne poshla k sebe, a postuchala k professoru.
     K schast'yu,  Kalnin i  ne sobiralsya spat'.  On  sidel na kojke, skrestiv
bosye  hudye nogi.  On blesnul  na voshedshuyu Koru ob容mnymi linzami  ochkov  i
skazal:
     - Sadis'. Hodila k Gofmanu?
     - A vy kak dogadalis'?
     - YA k tebe zaglyadyval, a tam pusto. Znachit, ty poshla k Gofmanu. Kak on?
     - YA  ochen'  boyus',  -  otvetila  Kora. I skazala  o tom,  chto videla. I
pereskazala soderzhanie zapiski.
     -  Kak  v goticheskom  romane, -  skazal  professor. - I kak  malo  bylo
shansov, chto ty pervoj uvidish' poslanie.
     - On  prikazal  mne  ujti.  Vy ne dumajte, chto ya ispugalas'.  YA  hotela
pozvat'  na  pomoshch',  chtoby  dali  lekarstva  'ili  chto-to  sdelali!  Vy  ne
predstavlyaete, kakoe  eto  chuvstvo,  - ty vidish'  i bessil'na. No  on mne ne
velel. Vot tut, v mozgu, bez slov...
     -  YA tebe veryu, devochka,  -  skazal  |duard  Oskarovich.  - I esli by ty
sdelala inache, ty okazalas' by v tom zhe podvale, Gofman byl vse ravno mertv,
i oni sohranili by tajnu. Teper' zhe u nas s toboj est' shans. A to by ne bylo
nichego...
     - My dolzhny s vami idti!
     - Kuda?
     - Vy skazali, chto mozhete pogovorit'  s Garbuem. CHto  on mozhet  prijti v
les...
     -YA ni ot chego ne otkazyvayus', Kora. My pojdem s toboj  v les  v nadezhde
otyskat' Garbuya, -  vse  pravil'no. No tol'ko ne sejchas. U nas ved' dazhe net
fonarya.
     - No my medlenno...
     Kora sama  oborvala  frazu - ona byla naivnoj  i  dazhe  glupoj. CHto oni
budut delat' v nochnom mokrom lesu? Kogo oni budut tam iskat'?
     - Na villu "Raduga" nam ne probrat'sya,  - skazal professor.  - A Garbuj
ne mozhet stoyat' vsyu noch' i zhdat' nas. YA voobshche ne znayu, gde on i zhiv li. I v
istorii s  Gofmanom  nam,  boyus', ne razobrat'sya...  vse  ravno  nado  zhdat'
rassveta.
     - A zdes' net telefonov?
     - Zdes' tol'ko telegrafnaya svyaz'. V nekotoryh otnosheniyah oni otlichayutsya
ot nas.
     - YA pojdu k sebe? - Kora poezhilas'.
     - Esli tebe strashno odnoj v komnate, ostavajsya u  menya. Spi na kojke, a
ya ustroyus' na polu.
     - Spasibo, - skazala Kora. - No ya pojdu k sebe...  mne vse kazhetsya, chto
mogla by sdelat' chto-to dlya Mishi.
     -  My  sdelaem   dlya   Mishi  kuda  bol'she,  esli   smozhem   ponyat'  ego
preduprezhdenie i. vospol'zovat'sya im.
     - Togda ya poshla?
     - Idi, Kora. Postarajsya zasnut'. Zavtra budet trudnyj den'.

     Kalnin postuchal v dver' Kore v pyat'  utra. Eshche tolkom ne nachalo svetat'
- lish'  chut' zagolubelo  nebo.  On  postuchal  kostyashkami  pal'cev,  no  Kora
prosnulas' srazu - budto ni v odnom  glazu,  hotya zasnula  tol'ko  dva  chasa
nazad. Strashno bylo zasypat' - ona boyalas', chto ej budut snit'sya koshmary.
     Professor byl  v  pidzhake, zastegnutom  na  vse pugovicy, i  na  sheyu on
namotal polotence. Zametiv vzglyad Kory, on skazal:
     - Puskaj nekrasivo, zato gorlo bolet' ne budet.
     Kogda oni vyshli iz baraka, on dobavil shepotom:
     -  Navernoe, vam smeshno, chto ya  dumayu o gorle v  takoj  moment. No  mne
vovse ne hochetsya bolet', kogda nachinayutsya priklyucheniya.
     Lico ego  bylo  absolyutno  ser'eznym, i Kora ne ponimala,  shutit on ili
podbadrivaet ee i v samom dele zhdet priklyuchenij.
     Dozhdya  ne bylo,  no  podnimalsya  tuman.  V  gustom  sumrake  on kazalsya
plotnym, kak svetlo-seraya vata,  i,  sdelav  shag  vpered, Kora pogruzilas' v
nego po poyas.
     -  Nichego,  -  prosheptala  ona, ugovarivaya  bol'she  sebya,  chem  |duarda
Oskarovicha, - skoro rassvetet, a sejchas v tumane nam legche ujti iz lagerya.
     - Esli ne polomaem nog, - razumno otvetil professor Kalnin.

     Nog oni ne polomali i dazhe otyskali dyru v zabore. A kak tol'ko  nachali
podnimat'sya  v goru,  to  vybralis' iz morya tumana.  Nachalo svetat'.  Kak by
privetstvuya pobedu  professora  i Kory nad  silami  prirody,  vspoloshilis' i
nachali pet' pticy, podnyavshijsya svezhij veter prines v les svezhij shum list'ev;
pravda, ot nego bylo ochevidnoe neudobstvo sputnikam: on sbrasyval s derev'ev
dozhdinki i norovil plesnut' za shivorot.
     Kogda  oni podnyalis' k razvilke, stalo pochti sovsem svetlo, i predmety,
do   togo   sostoyavshie  iz  razlichnyh  sochetanij   seryh  cvetov,  priobreli
raznocvetie, i dazhe nebo stalo golubym.
     Zatem oni  svernuli na uzkuyu tropinku,  chto  vela k ville  "Raduga", no
spuskat'sya k ville  im ne prishlos', potomu chto Kora, zorkaya i nastorozhennaya,
vdrug zamerla:  v  utrennij shum  lesa vmeshalsya chuzhoj,  zhivotnyj  zvuk.  Kora
podnyala ruku.
     Professor ponyal i poslushno ostanovilsya. Starayas' ne nastupat' na suchki.
Kora  vyglyanula  na  otkrytuyu  polyanku,  i tam,  pod  sen'yu  moguchego  duba,
svernuvshis' v komok, spal chelovek,  nakrytyj plashchom,  i hrapel tak, chto plashch
ot kazhdogo ego vydoha vzdymalsya, slovno vozdushnyj shar.
     - O Gospodi,  - proiznes  professor. -  |tot  staryj  durak obyazatel'no
prostuditsya.
     On  peresek  polyanu, i Kora ne smela  ego ostanovit'.  On naklonilsya  i
potryas  spyashchego za  plecho. Tot  prosnulsya  srazu, slovno i  ne spal, a  zhdal
prikosnoveniya. On sel. I Kora srazu uznala Garbuya.
     Nachal'nik  proekta  byl  nakryt  plashchom,  slovno  musul'manskaya zhenshchina
platkom, i ego shirokoe rozovoe detskoe lico tozhe kazalos' zhenskim.
     |duard Oskarovich slovno i ne udivilsya vstreche. On podozhdal, poka Garbuj
podnimetsya  i zadrozhit ot  nakopivshegosya  v nem holoda, poka promorgaetsya  i
protret glaza, a potom sprosil:
     - Davno nas zhdesh'?
     - YA ubezhal, - soobshchil Garbuj. - Navernoe, s minuty na minutu oni nachnut
menya iskat'. Mozhet, dazhe s sobakami. A ty, kak vsegda, gde-to otdyhaesh'.
     - YA zhdal vchera vecherom. Kora mozhet podtverdit'.
     - Zrya ty priglashaesh' postoronnih, - pomorshchilsya izbalovannyj mal'chik.
     - |to sejchas ne obsuzhdaetsya. Kora poleznee, chem ya. Osobenno sejchas.
     -  Vopros o  pol'ze abstrakten. Ty, naprimer, umudryaesh'sya dokazat' svoyu
bespoleznost' v samyj nepodhodyashchij moment.
     - Davaj  ne  budem sejchas sporit', - skazal |duard  Oskarovich,  no, kak
pochuvstvovala Kora, ne ot mirolyubiya, a ot togo, chto moment byl kriticheskim.
     -  YA  i  ne  sobiralsya  sporit',  -  otvetil Garbuj. On  stoyal,  shiroko
rasstaviv  tolstye  korotkie  nogi,  kartinno  zapahnuvshis'   v  plashch,  kak,
navernoe,  delali  pozdnie rimskie imperatory,  ne uverennye v tom,  chto  ih
podderzhat  myatezhnye legiony.  Vlazhnye  kolechki ryzhevatyh  volos okruzhali ego
rozovuyu lysinku  nimbom, i v etoj  lysinke, kak ni  stranno, tozhe bylo nechto
trogatel'noe i detskoe.
     - CHego ty boish'sya? - sprosil |duard Oskarovich.
     - YA  dumayu,  chto  voennye reshili menya  ubit',  -  otvetil Garbuj.  - Do
segodnyashnego dnya ya derzhalsya naverhu  tol'ko siloj  i hitrost'yu prezidenta. YA
byl nuzhen  emu dlya vlasti, i ya byl opasen  voennym. Teper', kogda  oni ubili
prezidenta...
     - On byl ubit?
     - Oni ustroili emu aviakatastrofu. YA znayu tochno: so mnoj smog svyazat'sya
ego ad座utant. On predupredil menya, chto ya na ocheredi.
     - I oni hoteli tebya ubit'?
     Tolstyj Garbuj podprygival na meste, chtoby sogret'sya.
     - Oni  vse zhe menya opasayutsya. |to ne znachit, chto ne ub'yut.  No nikak ne
mogli reshit'sya,  kak luchshe eto sdelat' -  chtoby ne  svyazyvat' moyu smert'  so
smert'yu prezidenta. Poka oni rassuzhdali, ya sbezhal. Segodnya noch'yu.
     Kora  sdelala  neskol'ko  shagov  v storonu  morya, kotoroe  pobleskivalo
skvoz' vetvi derev'ev. Vnizu vidnelas'  villa "Raduga". Okolo nee stoyali dva
voennyh  avtomobilya,  v  nih  -  soldaty,  sverhu  oni  kazalis'  olovyannymi
igrushechkami.
     - Oni uzhe sobirayutsya, - skazala Kora.
     Professor podoshel pervym.
     - Rano vstali. Navernoe, spohvatilis'. U nih net sobak?
     - Oj, ne znayu! - skazal Garbuj.
     - A oni tebya ohranyali?
     - Net, oni dumali, chto ya nichego ne podozrevayu.
     - Tak chto namerenie ubit' tebya - eto tvoe sobstvennoe umozaklyuchenie?
     - A von te soldaty - eto tozhe umozaklyuchenie?
     - Mozhet, oni vstrevozheny tem, chto ischez rukovoditel' proekta?
     - Ne meli chepuhi, |dik, - otmahnulsya Garbuj.
     - YA sovershenno ser'ezen. YA ubezhden na dvesti procentov, chto tebe sejchas
nichto ne ugrozhaet.
     - S chego ty reshil?
     Mashiny odna za drugoj poehali v storonu futbol'nogo polya.  Nad morem na
vostoke nebo nachalo zolotit'sya ot priblizheniya solnca.
     - Znaesh' li  ty, chto voennye namereny  nemedlenno ili, po krajnej mere,
ochen' skoro otpravit' vseh nas obratno na Zemlyu?
     -  No eto zhe chepuha! Kak i ih  ideya otpravit'  tuda  otryad kommandos za
trofeyami. |to vse - detskie igry.
     - A  togda  poslushaj,  chto tebe  skazhet Kora. Ej prishlos'  dva raza  za
poslednie sutki razgovarivat' s Gofmanom. Ty ego znaesh'.
     -  YA  vseh  znayu.  I  chto zhe vam skazal Gofman, milaya  ledi?  - sprosil
Garbuj.
     Udivitel'no, no ego vozrast ugadat' bylo nevozmozhno.  SHCHeki byli naduty,
na tolstom lice  ne bylo ni morshchinki, a v  to zhe  vremya  on kazalsya  pozhilym
chelovekom.
     - Gofman umer, - skazala Kora. - Poetomu my tak speshili vas uvidet'.
     - Kak tak umer? CHto s nim proizoshlo? Pochemu  mne ne dolozhili? - mal'chik
rasserdilsya,  na  sekundu  on zabyl,  chto pered nim ne podchinennye mediki, a
prishel'cy iz parallel'nogo mira.
     - Rasskazhi emu vse, - poprosil Kalnin.
     - Vse?
     - Vse i podrobno, i ne trat' vremeni darom.
     Kora  otmetila dlya sebya, chto professor  pereshel  s nej  na "ty", no eto
proizoshlo estestvenno.
     Vidya, chto Kora prodolzhaet kolebat'sya, Kalnin dobavil serdito:
     - U tebya  est'  drugie  pomoshchniki?  Spasiteli  i  izbaviteli? Mozhet, ty
predpochitaesh' obratit'sya k polkovniku Raj-Raji?
     Togda  Kora rasskazala Garbuyu o dvuh  svoih  vizitah  k Mishe Gofmanu, o
zapiske krov'yu. Kraem  glaza  ona  poglyadyvala na villu "Raduga" i  prervala
rasskaz, kogda  iz nee  vyshli  dva medika v svetlyh fartukah, soprovozhdaemye
oficerami. Oficery nesli za nimi chemodanchiki. Mashina, v kotoruyu oni uselis',
tak zhe, kak dva pervyh dzhipa, vzyala kurs na lager'.
     -  A  teper'  oni hvatyatsya:  gde  nash  lyubimyj rukovoditel' proekta?  -
proiznes Kalnin i, kak pokazalos' Kore, s izdevkoj.
     - Pomolchi!
     - Oni poka oberegayut tvoj son - ved'  bez tebya operaciya po  vozvrashcheniyu
bezhencev k rodnym ochagam mozhet ne sostoyat'sya. Ili ty uzhe podgotovil kadry?
     - Ih  eshche gotovit' i gotovit', -  skazal Garbuj i  obernulsya k Kore.  -
Rasskazyvajte dal'she. Znachit, vy reshili, chto Gofman mertv...
     Okonchanie   rasskaza  zanyalo  eshche  minut  pyat'.  Kore  prishlos'  dvazhdy
povtorit' poslednie mysli Gofmana - te, chto ona ulovila bez zvuka.
     Solnce  uzhe podnyalos' nad morem  i slepilo glaza.  Pticy pereklikalis',
kak  na mitinge. Kora  podumala, chto Misha, navernoe,  tak i lezhit tam, hotya,
mozhet byt',  te mediki,  chto  poehali  v lager', sejchas kolduyut vozle  nego,
vyyasnyayut prichinu smerti.
     - Odnogo ya ne ponimayu... - skazal Garbuj. No konchit'  svoyu  mysl' on ne
uspel, potomu chto ego perebil |duard Oskarovich:
     - Ty ne ponimaesh', kakogo cherta im nado bylo travit' Gofmana!
     - Uma ne prilozhu!
     - YA v tom vizhu dve prichiny, - skazal |duard Oskarovich. - Pervaya prosta,
ty do nee dodumalsya by  sam: im nado bylo vyyasnit', ne otlichaetsya li reakciya
chelovecheskogo organizma,  ya imeyu  v vidu zemnoj  organizm, na nekij virus ot
reakcii aborigena.
     - Rechi o smertel'nyh  virusah  ne shlo,  - skazal tolstyj mal'chik. - A v
chem vtoraya prichina?
     - Vtoraya - ih  ubezhdenie,  vnushennoe toboj, moj angel, v  tom, chto Misha
Gofman - podoslannyj syuda agent iz budushchego. - Oni boyatsya?
     -  Oni rassudili, chto  luchshe pozhertvovat'  im,  chem mnoyu ili  Koroj.  I
eksperiment udalsya.
     Garbuj povernulsya k Kore:
     - Kogda, vy govorite, emu sdelali ukol?
     - Vchera on uzhe byl bolen.
     - |ffektivnyj virus. My takogo, pozhaluj, ne prohodili.
     -  I ne mogli prohodit', - otvetil Kalnin. - Nado  bylo vybirat' drugoj
fakul'tet.
     - Znachit,  vernee  vsego sutki -  inkubacionnyj  period  i  sutki  sama
bolezn'. A chto - neploho pridumano.
     Kora perevodila vzglyad s odnogo uchenogo na drugogo, no ne vo vsem mogla
usledit' za hodom ih bystroj besedy.
     - No bakteriologicheskaya vojna  zavisit  ot  takogo  chisla faktorov, chto
rasschityvat'  na to, chto  ona  unichtozhit  naselenie planety...  ili hotya  by
dezorganizuet ee oboronu, vryad li prihoditsya.
     - My ne znaem, naskol'ko zhivuch etot virus, - skazal Kalnin. - Naskol'ko
bystro rasprostranyaetsya. My  eshche  ni cherta  ne  znaem,  i uznat' eto smozhesh'
tol'ko ty.
     - Ty chto, vser'ez predlagaesh' mne vernut'sya?
     - Tam, gde pehota  ne projdet,  - proiznes zagadochnuyu  frazu Kalnin, no
Garbuj prodolzhil ee:
     - Gde bronepoezd ne promchitsya, Tyazhelyj tank ne propolzet,  Tam proletit
stal'naya ptica!
     Vy   mozhete  prodolzhit'?  -  sprosil  Garbuj   u   Kory.  Pochemu-to  on
razveselilsya, pomolodel.
     - YA ne pomnyu takih stihov, - skazala Kora.
     - Nasha dalekaya potomochka, - skazal Garbuj, - ne pomnit takih  stihov. I
ne znaet, chto eto ne stihi,  a boevaya pesnya. Znachit, ty schitaesh', |dik,  chto
mne nado vernut'sya?
     - Esli by ty ne zavaril etu kashu, - skazal Kalnin,  - to ne  bylo  by i
takoj opasnosti.
     - Tol'ko ne nado mne govorit', chto ty menya preduprezhdal.
     - YA tebya preduprezhdal, -  ser'ezno otvetil Kalnin. - No ty  ne mog menya
poslushat'sya.
     - Ne mog, - soglasilsya Garbuj. - A oni menya ne shlepnut na podhode?
     - Ty znaesh', chto ne shlepnut. Hotya potom, kogda vse obrazuetsya, oni tebya
obyazatel'no shlepnut. Kak tvoego lyubimogo prezidenta.
     - Pomolchal by, |dik. Prezident byl svetlym chelovekom.
     - Osobenno esli ne vspominat', po kakim trupam on prishel k vlasti.
     - |to bylo dvadcat' let nazad.
     - Srok davnosti istek?
     Kora  smotrela na dvuh  pozhilyh mal'chikov, kotorye  vspominali kakie-to
svoi detskie istorii.
     - Nu, ladno, ya poshel, -  skazal Garbuj. - Ty rasskazhi Kore, chto znaesh'.
Ili ne rasskazyvaj. Ty vol'naya ptica.
     - YA ne ptica, ya voron, - skazal Kalnin.
     - Ty uveren, chto mne sleduet vozvrashchat'sya?
     - YA dumayu o drugom, - skazal Kalnin. On snyal ochki, protiral ih  nosovym
platkom, blizoruko shchuryas' na Garbuya. - YA dumayu,  kak luchshe vsego vesti  sebya
nam s Koroj.
     -  Vy dolzhny  vesti sebya tak, chtoby narushat'  ih plany,  no ne dat'  im
dogadat'sya ob etom.
     - Spasibo za del'nyj sovet, - usmehnulsya Kalnin.
     - Vozvrashchajtes' domoj i zhdite, chto budet  dal'she, - prodolzhal Garbuj. -
A kak tol'ko vy mne ponadobites' - pridete na pomoshch'. Nadeyus', vy ponimaete,
chto ya ostalsya sovershenno odin.
     - A chto oni sobirayutsya delat'? - sprosil professor.
     - K sozhaleniyu, ya znayu  ne bol'she tebya, - tolstyj mal'chik zatoropilsya. -
Poslushaj, |dik, ya ne hochu, chtoby oni menya hvatilis'. Uzhe sem' chasov.
     -  Ty  prav, -  soglasilsya  Kalnin.  - No  vse zhe  otvet'  mne, kak oni
sobirayutsya vypolnit' svoyu ugrozu? Kak oni budut dostavlyat' virus na Zemlyu?
     Garbuj sklonil golovu, slovno vpervye uvidel Kalnina.
     - Znachit, ty ne znaesh'?
     - Ne znayu.
     - I ne predpolagaesh'?
     - Podozrevayu.
     - Podelis' s nami.
     - A ty-to znaesh'?
     - YA ubezhden.
     - I chto zhe?
     - Zadadim etot vopros devushke.
     - Kakoj vopros? -  sprosila  Kora. V etoj dueli replik ona  ponyala sut'
spora.
     -  Kakim obrazom  vy  namereny  zavoevat'  Zemlyu,  esli  vy  kuda bolee
otstalaya planeta, chem Zemlya? I v vashem rasporyazhenii ne tak mnogo vremeni?
     - No v moem rasporyazhenii est' virus, - napomnila Kora.
     - Vot imenno!
     - Togda ya perepravlyu virus na Zemlyu.
     - Kak?
     - Vmeste s nositelem. S kakim-to bol'nym zhivotnym...
     - Ili?
     - Ili chelovekom!
     - Nu, vot,  - skazal  Garbuj,  obrashchayas' k  Kalninu. -  Ustami mladenca
glagolet istina. Esli u  nas s toboj  byli kakie-to somneniya, to teper' ya ih
ne vizhu. My zarazhaem virusom nashih prishel'cev...
     - Poetomu nam vchera vernuli nashu odezhdu, - vmeshalas' Kora.
     - Vernuli odezhdu? - Garbuj i etogo ne znal.
     - Da, vernuli odezhdu i skazali, chto nam pora domoj.
     - CHert poberi, kak zhe oni zarazyat vas? - Garbuj razmyshlyal vsluh.
     - Sushchestvuet nemalo sposobov zarazit'  nas,  -  otvetil  Kalnin. -  Oni
zavisyat  ot togo,  kakim putem  peredaetsya virus. Tak chto tebe nado dokazat'
im, chto  ty nichego durnogo  ne  podozrevaesh', no  postarat'sya uznat',  kakim
obrazom virus peredaetsya.
     - Da,  - soglasilsya Garbuj, - ty prav, |dik. Oni mogut peredat' vam ego
v pishche, cherez ventilyaciyu...
     - No tak, chtoby ne zarazit'sya samim.
     -  Ne lomites' v otkrytye dveri, - skazala Kora. - Mishe Gofmanu sdelali
ukol. Oni zavedut nas odnogo za drugim v podval i sdelayut nam ukoly. Potom u
nas  budet neskol'ko  chasov  inkubacionnogo perioda, i nas zabrosyat domoj. I
esli oni pravy, to na Zemle nastupit haos...
     - Idi, - skazal Kalnin.
     - A chto vy budete delat'? - sprosil Garbuj |dika.
     - Po  krajnej mere, ya znayu  odno,  - skazal professor,  -  v lager' nam
vozvrashchat'sya poka nel'zya.
     - A kak zhe ostal'nye? - sprosila Kora. - My dolzhny ih predupredit'!
     -  Skazhi, pozhalujsta,  o  chem  ty  ih predupredish'?  -  pointeresovalsya
Kalnin.
     - CHtoby oni opasalis' zarazheniya virusom.
     - No  ved' poka Viktor ne skazhet nam, kak rasprostranyaetsya i peredaetsya
virus,  my  ne  znaem,  o  chem preduprezhdat'!  Ne est'? Ne dyshat'? Ne davat'
delat' ukol? Kak spastis'?
     - Znachit, puskaj oni pogibayut, a my budem zhit'?
     - Esli  vy  budete zhivy,  -  Garbuj operedil  professora, kotoryj hotel
vozrazit' Kore, - to  smozhete pomoch' ostal'nym. Mertvye vy nikomu  ne nuzhny,
krome generala Leya, potomu chto vy istochnik smertel'noj infekcii.
     - Tak chto zhe delat'? - voskliknula Kora.
     - Ostavat'sya zdes' i zhdat' vestej ot menya, - skazal Garbuj.
     - Ne sovsem tak, - popravil ego |duard  Oskarovich, - my projdem  trista
metrov v tu storonu, otkuda vidny lager' i baraki. Vazhnee ne spuskat' glaz s
lagerya. Mozhet byt', uvidim chto-nibud' interesnoe.
     - Horosho, - soglasilsya Garbuj.
     - S Bogom, - skazal Kalnin, - vozvrashchajsya skoree.
     - YA postarayus', - skazal Garbuj. I uskoril  shagi. Oni smotreli,  kak on
skrylsya v zeleni.
     - Kak budto smotrish'  kino, - skazala Kora, kogda Garbuj uzhe skrylsya. -
A Garbuj ego nastoyashchaya familiya?
     - Net, - skazal  Kalnin, - ego familiya Garbuz.  No kogda  on stal zdes'
bol'shoj shishkoj, ego imya pereinachili na mestnyj lad.
     - Vy s nim uchilis'? - dogadalas' Kora.
     - Tebe hotelos' by  uznat', kak vse proizoshlo  na samom dele? - sprosil
professor.
     - Razumeetsya!
     - YA nadeyus', chto dlya  kratkoj versii vremeni u  nas budet dostatochno, -
otvetil  professor.  - Tol'ko davaj perejdem na tu  tropinku,  otkuda  mozhno
nablyudat' za nashim lagerem.
     - A vy nachinajte, srazu nachinajte.
     - Horosho.
     Oni poshli  obratno k lageryu.  Utro  uzhe rascvelo,  rasshumelos'  pesnyami
ptic, veselym vetrom i kosymi luchami solnca, b'yushchimi skvoz' listvu. Nad nimi
proshel na breyushchem polete vertolet, potom eshche odin...
     - Snova prileteli generaly? - sprosila Kora.
     No  professor  nichego  ne otvetil  do teh por, poka tropinka ne podoshla
blizhe k sklonu i ottuda mozhno  bylo posmotret' vdal', v storonu  morya. I tut
oni uvideli, chto na futbol'nom pole vozle villy "Raduga" stoyat uzhe neskol'ko
vertoletov. Soldaty vygruzhayut iz nih tyuki i yashchiki. Eshche  dal'she gruppa soldat
sobirala nechto vrode bol'shogo minometa. Soldat bylo mnogo, i vidno bylo, kak
vdali  ot  berega  podnimaetsya eshche otryad  moryakov v seroj  odezhde s golubymi
otlozhnymi  vorotnikami, vyrezannymi  volnisto,  chtoby  podcherknut'  flotskij
harakter formy.
     - Oni sobirayut celuyu armiyu, - skazala Kora.
     - Ty nablyudatel'na! - zametil professor. - No dlya chego?

     - YA pochti uverena, chto oni hotyat vse zhe otpravit' etih lyudej v nash mir.
Znachit, oni ne boyatsya virusa? Znachit, u nih est' protivoyadie?
     - Mozhet byt', ty prava. Budem nadeyat'sya, chto Viktor ob etom uznaet.
     - Viktor Garbuz?
     - Viktor Filippovich Garbuz, rovesnik Oktyabrya.
     - CHto eto znachit?
     - |to znachit, chto on rodilsya v  1917 godu. Mne tak stranno poroj, kakih
obychnyh veshchej ty ne znaesh'.
     - A ya dolzhna znat', chto takoe rovesnik Oktyabrya?
     - Navernoe,  net. Ty zhe pomnish', chto takoe dni Termidora ili Martovskie
idy?
     - V  Martovskie idy ubili  YUliya Cezarya. YA chitala ob etom roman Torntona
Uajldera.
     - Novyj roman?
     -  Net, on byl napisan  v vashi vremena.  Mozhet, vy dazhe byli  znakomy s
etim pisatelem?
     - Net, ne prishlos'. Boyus', chto esli on amerikanskij pisatel' i ne ochen'
progressivnyj, ego u nas ne perevodili.
     - Pisateli byvayut progressivnymi i agressivnymi?
     -  Ne  meli  chepuhi!   -  vozmutilsya  professor.   -   Pisateli  byvayut
progressivnymi  i  reakcionnymi!.. Vprochem, ty luchshe  menya  ne  slushaj. A to
poluchaetsya, chto my govorim s toboj na raznyh yazykah.
     - |to ploho?
     - Dlya menya eto zamechatel'no. Dlya Garbuza -  ne znayu. A  dlya Nineli eto,
navernoe,  tragediya.  Tak chto vse ili pochti  vse soglasny vernut'sya  v  svoe
vremya. A dlya menya sorok devyatyj god - smert'.
     Oni vyshli na  shirokuyu tropinku,  kotoraya  vela  k lageryu,  i  professor
Kalnin prinyalsya rasskazyvat' o tom, kak fiziki Kalnin  i Garbuz okazalis'  v
parallel'nom mire.
     Puteshestvie  do  lagerya   zanyalo  desyat'   minut,  i  etogo   okazalos'
dostatochno, chtoby professor Kalnin rasskazal Kore udivitel'nuyu istoriyu.
     |duard Oskarovich  Kalnin  i Viktor  Filippovich Garbuz  byli rovesnikami
Oktyabrya.  Oba  byli  mal'chikami  iz  social'no  somnitel'nyh  semej:  Garbuz
proishodil iz  malorossijskih meshchan, a Kalnin  byl iz  latyshej. Oba mal'chika
uvlekalis' matematikoj  i fizikoj  i  umudrilis' postupit'  v  Petrogradskij
universitet, zakonchiv kotoryj v konce tridcatyh  godov  rasstalis'  - Garbuz
poselilsya v  Har'kove - na Ukraine, Kalnin rabotal u Ioffe v Pitere.  ZHizn'yu
oni byli dovol'ny, potomu chto  im dozvolyali zanimat'sya lyubimym delom, a  te,
komu polozheno bdet', v etom dele nichego ne smyslili.
     - V vojnu my na  front  ne popali, u  nas  oboih byla bron', -  govoril
professor, i Kore  chudilis' kakie-to  bronirovannye mashiny, v kotoryh ezdili
geroi rasskaza, k tomu zhe ne srazu  mozhno  bylo dogadat'sya, chto takoe vojna.
Pervaya, vtoraya  ili tret'ya mirovaya?  Ochevidno,  po datam poluchilas'  vtoraya,
kogda tiran Gitler zahvatil polovinu Rossii, no tiran Stalin ego vygnal.
     -  Posle  vojny  my  vstretilis'  i  sdruzhilis'  v  pochtovom  yashchike,  v
Simferopole. Vot otsyuda i nachinaetsya rasskaz.  Pochtovyj yashchik  -  eto  znachit
sekretnoe voennoe mesto.
     -  Spasibo, -  skazala Kora. Gospodi,  kak eto daleko ot nas! I stranno
ponimat',  chto  zhelaniya i  chuvstva etih  lyudej,  zhizni  kotoryh dolzhny  byli
zavershit'sya davnym-davno, vliyayut na sud'bu Kory i vsej Zemli.
     -   Snachala   ideya   parallel'nogo   mira   byla   chistoj   sumasshedshej
matematicheskoj abstrakciej. Ee bylo tak zhe legko dokazat', kak oprovergnut'.
Nashi kollegi vysmeivali nas, no dlya nas s Garbuzom  eto byla igra, igra uma.
I so vremenem  eta igra obretala vse bolee chetkij matematicheskij apparat. My
nachali verit' v teoreticheskuyu vozmozhnost' parallel'nogo mira i dazhe gotovili
stat'yu ob etom...
     Oni vyshli k zarosshej  kustami  ploshchadke, kotoraya  navisala nad lagerem.
Otsyuda do ogrady bylo metrov sto i eshche dvesti - do baraka.
     Skvoz' listvu bylo vidno, chto pered administrativnym korpusom stoyat dva
dzhipa. Iz dveri  baraka  vyshel inzhener Toj. Za nim shagal doktor  v myasnickom
fartuke.  Vozduh byl po-utrennemu  chist i  svezh  - vidno bylo daleko-daleko.
Inzhener Toj  napravilsya k administrativnomu korpusu,  kotoryj utrom vyglyadel
vovse  ne  zloveshchim,  i  trudno  bylo dazhe  predstavit',  chto  gde-to tam, v
podvale, lezhit mertvyj Misha Gofman.
     - My podozhdem zdes', - predlozhila Kora.
     -  Da, otsyuda horosho  nablyudat',  - otkliknulsya professor.  I prodolzhil
svoj  rasskaz: -  Vitya  pervym dogadalsya,  chto  za  nashimi  formulami  mozhet
skryvat'sya fizicheskaya real'nost'. Parallel'nyj mir ne  tol'ko sushchestvuet, no
soprikasaetsya  s   Zemlej   i   dazhe  okazyvaet  nekotoroe   vliyanie  na  ee
gravitacionnoe pole.  A eshche  cherez  god  my vychislili  tochku soprikosnoveniya
mirov.  My  pytalis'  podelit'sya  svoim otkrytiem  s  nashimi  kollegami.  No
yavlenie,  otkrytoe  nami,  bylo  stol'  grandioznym, nam  nastol'ko povezlo,
kogda, pojdya na belku, my sluchajno zastrelili medvedya, chto nas vser'ez nikto
ne prinyal. Nas dazhe prozvali "ne ot mira sego". Smeshno?
     - Navernoe.
     - Ty boish'sya oshibit'sya? YA skazhu chto-to nesmeshnoe, a ty zasmeesh'sya?
     -  Net, ne boyus', - Kora  smotrela na lager', i  ej  hotelos' byt' tam,
nezavisimo ot togo, chto ee zhdet.
     - Poterpi, - dogadalsya professor. - Garbuz skoro pridet.
     - Pridet li?
     - Nado zhe na chto-to nadeyat'sya. Nel'zya byt' samym slabym.
     - I eto vy mne govorite?
     - Imenno ya. Ty pozvolish' mne zakonchit' rasskaz?
     - Izvinite.
     Vnizu v  lagere vse  bylo tiho.  Kore pokazalos', chto ona  slyshit,  kak
zvenyat miski na kuhne,  -  no  eto  bylo  lish'  voobrazheniem  - do  zavtraka
ostavalsya eshche chas. I navernoe, ih eshche ne hvatilis'.
     -  Kak my  ni  proveryali  nashi raschety -  a ty  pojmi, chto  u  nas dazhe
elementarnoj vychislitel'noj mashiny  ne  bylo - vse shodilos'  na  tom, chto v
rajone YUzhnogo poberezh'ya Kryma est' tochka soprikosnoveniya mirov. I esli tochno
ee ustanovit', to  est'  shansy naladit' svyaz' s etim  mirom, kotoryj, na nash
vzglyad, dolzhen byl vo mnogom sootvetstvovat' nashemu, no byt' vse zhe inym. Ty
ne  predstavlyaesh',  chto  takoe  radost'  bol'shogo otkrytiya! My nahodilis'  v
ejforii. My napisali  v zhurnal, my pytalis' vtolkovat' sut'  dela  kollegam,
kotorye  stali begat' ot nas. Neizvestno, kak by vse konchilos', no Vyhuholev
uslyshal ob etom ot Larisy.
     - Kto takoj Vyhuholev?
     - Vtoroj muzh  Larisy. Larisa - byvshaya zhena Garbuza.  Ona ushla ot nego k
Vyhuholevu,  a  tot  ponyal,  chto pod  drugim  mirom  my  imeem  v  vidu  mir
imperializma i hotim tuda ubezhat'.
     - Zachem? - sprosila Kora.
     - Nu ved' yasno!
     - Da ne yasno zhe!
     - Vse hoteli ubezhat'!
     - Kuda?
     - Gospodi! - vskrichal  professor Kalnin s nekotorym ogoltelym vesel'em.
-  Razve ty ne znaesh', chto Zemlya delilas' na dva  mira - na mir zagnivayushchego
kapitalizma i na mir pobedivshego socializma.
     - Kogo pobedivshego?
     - Bolee tupoj zhenshchiny, chem ty, Kora,  ya, k schast'yu, v dvadcatom veke ne
vstrechal,  - zayavil professor. - Ty ne  znaesh', kakoj  chin byl u dobrovol'ca
gosbezopasnosti Vyhuholeva,  ty ne  znaesh', chto mir  pobedivshego  socializma
neobhodimo postoyanno  zashchishchat' ot  mira razlagayushchegosya kapitalizma,  kotoryj
tak priyatno smerdit... no my, k sozhaleniyu, vse znali.
     - Vy reshili ubezhat'?
     -  V  tot  moment  my  eshche nichego ne  reshili, potomu chto ne znali nashih
vozmozhnostej.  No my  ponimali:  shel k  koncu sorok devyatyj god  i  vera  vo
vsesilie i bezgreshnost'  rezhima nachala davat'  treshchiny. Motorom, konechno zhe,
byl Viktor. On vsegda byl reshitel'nej menya.  My okazalis' v raschetnoj tochke.
U nas byli pribory,  sdelannye nami zhe.  My opredelili tochku soprikosnoveniya
mirov, my sobrali  mestnye legendy...  Ptich'ya  krepost', ptich'ya skala...  Ty
znaesh'.
     - Konechno.
     - Ty ved' tozhe shla syuda soznatel'no?
     Kora kivnula.
     -  My  proveli  tam  okolo  dvuh  nedel'... i  chto-to  dernulo  Viktora
pozvonit' na sluzhbu.  A tam  udivilis':  razve  vas  ne vzyali  -  vseh vashih
znakomyh  tryasut. Viktor  pozvonil Larise, i ta  stala  trebovat', chtoby  on
sdalsya organam. Viktor ponyal, chto ona ego preduprezhdaet v meru svoih sil. My
ne znali, kogda za nami pridut - vernee vsego, v blizhajshie chasy. My ne stali
dazhe  vozvrashchat'sya  v komnatu,  kotoruyu snimali. My  vzyali  s  soboj  tol'ko
pribory i raschety... I kinulis' bezhat'.
     - Vy kinulis' s obryva?
     - Zachem? - udivilsya Kalnin. - My znali, kak spustit'sya s nego. Tam est'
tochka, gde  soprikosnovenie  proishodit na  vystupe  obryva...  net,  my  ne
samoubijcy.
     - I pereshli?
     - I  ochnulis' na  beregu... Ni  edinoj znakomoj rozhi vokrug. I ya pomnyu,
kak Viktor skazal: "Luchshe polnaya  pustynya  zdes', chem polnyj  lager'  u nas.
Huzhe ne budet..."

     Inzhener Toj  vozvrashchalsya iz  administrativnogo korpusa.  On  shel, mirno
beseduya s doktorom, soldat shagal szadi. Kartinka byla idillicheskoj,  inzhener
byl odet v  svoj letnyj  kostyum. Solnce uzhe nachalo gret'. Pravda, bylo ochen'
rano - nikogda eshche ih ne podnimali  tak rano i ne vodili  v administrativnyj
blok na issledovaniya... a mozhet, emu pokazyvali Gofmana? Zachem?
     - Mozhet byt', on uzhe... - proiznesla Kora.
     - Podozhdem, provedut li sleduyushchego.
     - Togda .rasskazyvajte, chto bylo dal'she, -skazala Kora.
     - Vskore my vstretili mestnogo komendanta... A eshche cherez neskol'ko dnej
my ponyali, chto mir zdeshnij i  mir nash imeyut mnogo obshchego. Snachala,  kogda my
kak by obzhivalis' zdes', poka bor'ba  za nas, za nashe otkrytie  i  za vlast'
nad Zemlej...
     - Pochemu oni Pretendovali na vlast' nad Zemlej?
     - |to prodolzhenie ih vnutrennej bor'by.
     - No vy by skazali, chto ne hotite v etom uchastvovat'.
     -  Kak ty  skazhesh'  - my  zhe  beglecy, bezhency,  my prinesli otkrytie i
hotim,  chtoby nas  ne  posadili  v  tyur'mu i ne ubili, kak chuzhakov. Nam dali
laboratoriyu  na  ville "Raduga",  my  smogli  s  pomoshch'yu  zdeshnih  inzhenerov
postroit'   pribory,  pozvolyayushchie  sledit'  za   uchastkom  Zemli,  gde  miry
soprikasayutsya.
     - Oni vidyat Zemlyu?
     - Konechno. Esli sdelan pervyj  shag, to sleduyushchie shagi  dayutsya legche. My
soorudili civilizovannyj perehodnik. Teper' ne  nado prygat' s obryva, chtoby
okazat'sya zdes'. Dostatochno otkryt' dver'.
     Vnizu iz baraka vyveli Ninelyu. Ona byla nevyspavshejsya, sonnoj, ee  dazhe
poshatyvalo.  Odet'sya  i  prichesat'sya  kak  sleduet  ona  ne  uspela.  Doktor
podtalkival ee, Ninelya otbivalas' i rugalas' - blago ee slova ne probivalis'
skvoz' ptich'e penie.
     - Oni ee poveli! - voskliknula Kora. - Ej grozit to zhe samoe?
     Professor shvatil Koru za rukav.
     - CHem ty ej pomozhesh'?
     - YA ee preduprezhu.
     - O chem?
     - No nel'zya zhe tak vot... zhdat'.
     - Samoe  razumnoe - zhdat'.  Edinstvennyj put' dlya nas  - zhdat'! - golos
professora stal zhestkim. Slovno ego ustami zagovoril drugoj chelovek.
     Ninelya, prodolzhaya soprotivlyat'sya, skrylas' v pod容zde administrativnogo
bloka.  Proshlo  dve  ili  tri  minuty. Kalnin  molchal.  Kora  sama  narushila
molchanie.
     - Prodolzhajte, pozhalujsta, - skazala ona. - Pochemu vy possorilis'?
     - V  tot prekrasnyj den' ya ponyal, chto vse proishodyashchee nepravil'no. CHto
my stroim perehodnik  mezhdu  mirami, my nalazhivaem  nablyudenie za Zemlej, my
nachali poluchat'...
     -  Navernoe, potomu,  chto  vy uchenye, a uchenye sovershayut mnogo strashnyh
veshchej, chtoby udovletvorit' svoe lyubopytstvo.
     - Gde ty podslushala takuyu formulu?
     - Sama pridumala.
     Professor otorval vetku ot nevysokoj  sosny i prinyalsya otmahivat'sya  ot
nazojlivoj osy.
     - Net, ty ne prava... my predpochli by stat' znamenitymi doma. No nam ne
povezlo. My rodilis' i zhili v takoe nelegkoe vremya, kogda i velikie otkrytiya
mogli unichtozhit' i okruzhayushchih, i tebya samogo. Tol'ko  ne nado preuvelichivat'
nashu  soznatel'nost',  Kora.  My  ispugalis',  chto  nas arestuyut  i,  mozhet,
rasstrelyayut za to, chego my delat' ne sobiralis'.
     - Vot eto dlya menya samoe neponyatnoe! - priznalas' Kora.
     -  Mnogoe u  nas neponyatno normal'nomu cheloveku. Slozhis' obstoyatel'stva
inache, ne isklyucheno, chto vot eta samaya planeta stala by polem boev. Vse bylo
by naoborot.
     - CHudo!
     -  Ty  zhivesh' v  mire, kotoryj uzhe, kak ya  ponimayu,  perebolel bolezn'yu
samounichtozheniya. A ya zhil v mire, gde odin sumasshedshij mog nazhat' na  knopku,
i vrazhdebnye armii perebili by ne tol'ko drug druga, no i vseh mirnyh lyudej.
     - Kak horosho, chto etogo ne sluchilos'!
     - No  sluchilos' drugoe, - professor  pobedil  osu  - zhalobno zhuzhzha, ona
stala  kruzhit' nad Koroj. - My  s moim drugom  Viktorom neozhidanno  dlya sebya
popali  v  novyj  pereplet.  Predstav'  sebe  -  my  pereletaem syuda,  chtoby
otsidet'sya,  najti ubezhishche...  A  popadaem v  situaciyu, pohozhuyu  na  tu,  iz
kotoroj  umchalis'. Konechno,  ne  sovsem  takuyu,  no  dostatochno  nepriyatnuyu.
Pravda,  sredi  mestnyh nachal'nikov nashlis'  umnye golovy, kotorye predpochli
nam poverit'. I pervym sredi nih stal pokojnyj prezident.
     - Vy tozhe dumaete, chto ego ubili?
     -  Ochen'  pohozhe.  On  razbilsya  imenno  togda,  kogda  stal  poslednim
prepyatstviem na puti generala Leya k vlasti.
     - I chto reshil prezident?
     - Prezident reshil,  chto informaciya - samoe  cennoe oruzhie nashih dnej. I
on  byl prav. On rassudil, chto sama po sebe dyrka mezhdu dvumya  mirami,  dazhe
esli ona i sushchestvuet, eshche nichego emu ne daet. I prezhde chem ispol'zovat' ee,
nado uznat', kak ee ispol'zovat'.
     - On byl prav, - skazala Kora, - ya by to zhe samoe sdelala na ego meste.
     - U tebya net takih vozmozhnostej. V obshchem, pervym delom nas zasekretili,
v  luchshih  zemnyh  tradiciyah.  Zatem  rasstavili posty po  vsemu  poberezh'yu,
prevratili villu "Raduga" v  centr issledovanij, a nam dali po trehkomnatnoj
kamere s vidom na more, pajku i specodezhdu...
     - Kak tak?
     -  YA shuchu.  Otkuda tebe  znat' takie slova? I vse bylo by  horosho, nashi
issledovaniya  prohodili  uspeshno,  i  nashli my zdes'  dobryh kolleg i  pochti
soratnikov... no ne ulovili togo neizbezhnogo i merzkogo momenta, kogda nashim
proektom zainteresovalis' voennye. I chem dal'she,  tem  bol'she. A kogda v nih
sozrela slavnaya ideya skinut'  prezidenta  i  vzyat' vlast' v svoi  ruki,  nash
proekt "Zemlya-2" stal glavnoj  stavkoj v politicheskoj bor'be. Dlya prezidenta
on byl kozyrem za  pazuhoj, a  dlya voennyh - sredstvom odnim naletom  reshit'
vse problemy. Razumeetsya, ya uproshchayu i daleko ne  vse mogu  tebe ob座asnit'...
No glavnoe to, chto v odin prekrasnyj den'  ya  prosnulsya i ponyal:  bol'she ya v
eto ne igrayu. Doma v eto naigralsya. I ne hochu ya stoyat' na  storone teh,  kto
nameren   ubivat'    moih   sootechestvennikov   -   horoshih,   plohih,    no
sootechestvennikov. Lyudej, v konce koncov!  I ya  vse vylozhil Vite Garbuzu. No
okazalos', chto on ne hochet  videt' ochevidnogo - on schitaet, chto  vse otlichno
konchitsya, chto oni s prezidentom postepenno naladyat soyuz dvuh mirov, a esli i
pridetsya kak-nibud' dolbanut' po nashej rodine, to tuda ej i doroga.
     - Vy snova preuvelichivaete?
     - YA snova preuvelichivayu.  Sut' dela  v  tom,  chto  Vitya ispugalsya vnov'
upast' s  oblakov na zemlyu. On ispugalsya, chto ego postavyat  k stenke mestnye
geroi.  "YA ot  babushki ushel, ya ot dedushki  ushel, a ot  tebya, lisa, tem bolee
ujdu!"  On stal  ugovarivat' menya, a eshche  bol'she - sebya,  chto vse obojdetsya,
mirnye sily pobedyat,  a militaristy stydlivo upolzut v svoi nory... No ya  ne
stal s nim  sporit'. I otkazalsya uchastvovat' v rabote nad proektom.  Pozdno,
konechno, no otkazalsya!
     - Trudno bylo?
     - Eshche  kak! No v rezul'tate ya ostalsya bolee-menee zhivoj, v obshchem barake
s obeshchaniem hranit' tajnu. A rebra sroslis' i ssadiny zazhili. Nigde ne lyubyat
dezertirov s trudovogo i nauchnogo fronta, - on ulybalsya. No ochen' pechal'no.
     - Ponyatno, - skazala Kora.
     -CHto ponyatno?
     - Teper' mne mnogoe ponyatno.
     - U tebya v golose zvuchit osuzhdenie.
     - Nichego u menya ne zvuchit. YA smotryu na lager'.
     Tam veli obratno Ninelyu. Ona shla spokojno i bol'she ne rugalas'.
     - A davno vy zdes' sluzhite? - sprosila Kora.
     - YA zhe govoril, chto ty menya osuzhdaesh'.
     - YA ne perezhivala togo, chto perezhivali vy. My mozhem doveryat' Garbuzu?
     - On ne durak. Posle smerti prezidenta on soobrazil, chto v lyuboj moment
ot  nego mogut  otdelat'sya. Kak reshat, chto  obojdutsya bez nego,  obyazatel'no
vzdernut na suk.
     - Vy ne otvetili na moj vopros.
     - My sluzhim zdes'... tretij god.
     - A na Zemle proshlo pochti poltora veka.
     - Priroda nepredskazuema, - professor posmotrel na chasy.
     - Progolodalis'?  -  sprosila Kora. Potomu  chto sama ona strashno hotela
est'.
     - YA zabyl ob etom, - otvetil professor.
     -  A  vse-taki  vy  sdelali  velikoe   otkrytie,  -   skazala  Kora.  -
Predstavlyaete - proshlo sto pyat'desyat let, a vashe otkrytie nikto ne povtoril.
|to zhe udivitel'no!
     - Spasibo.
     - Esli my doberemsya do  Zemli, to kak minimum  Nobelevskaya premiya vam s
Garbuzom garantirovana.
     - A Nobelevskie premii eshche vydayut?
     - I oni ochen' pochetnye.
     - YA  skazhu Garbuzu. I peredam, chto malen'kaya hitraya devochka iz dvadcat'
pervogo  veka ochen'  nastaivaet  na tom,  chtoby on  ne unichtozhal Nobelevskij
komitet i  voobshche naselenie  nashej planety, potomu  chto  inache nekomu  budet
vruchit' emu Nobelevskuyu premiyu.
     Kora zasmeyalas':
     - A vy hitryj!
     Skvoz' ptichij gomon donessya zvuk kolokola, kotoryj sozyval v stolovuyu.

     Viktor  Filippovich  Garbuz   poyavilsya,  kogda  oni  uzhe  otchayalis'  ego
dozhdat'sya.  Uzhe  posle  togo, kak v lagere spohvatilis',  chto dva  prishel'ca
ischezli. Sverhu bylo  vidno,  kak ih iskali  na territorii, potom  neskol'ko
soldat nachali shurovat' v kustah vozle  ogrady, no vysoko po sklonu v les  ne
uglublyalis': ili ne bylo prikaza, libo  chego-to opasalis'. No yasno bylo, chto
poiski  na  etom ne prekratyatsya -  eto  tol'ko otsrochka,  i  esli Garbuz  ne
poyavitsya, to pridetsya uhodit' v gory libo sdavat'sya.
     Garbuz speshil po tropinke tak, slovno bezhalo stado Garbuzov.

     On pyhtel, nastupal  na lomkie  such'ya, bormotal chto-to  sebe pod nos, i
kogda Kalnin okliknul  ego, on  ot neozhidannosti vskriknul  i natolknulsya na
stvol dereva.
     -  Nu,  ty  menya  napugal, - soobshchil  on.  - Nel'zya  razve bylo  potishe
krichat'?  Oni  zhe  uslyshat, - rubashka ego vzmokla ot pota i  byla zastegnuta
nepravil'no, otchego speredi perekosilas'.
     - Esli oni hoteli uslyshat', to uzhe uslyshali. Za toboj ne sledili?
     - YA  ne privel  s  soboj  hvosta, - skazal Garbuz, pripomniv  frazu  iz
kakogo-to istoricheskogo romana pro revolyucionerov.
     - Togda rasskazyvaj, a to vremeni u nas malo.
     - Pochemu?
     - Potomu chto nas uzhe ishchut. Vidish' von tam soldat?
     - Interesno, - skazal Garbuz. - Vy uvereny, chto ishchut imenno vas?
     - Ty dazhe  sejchas spesiv, kak vsegda,  - usmehnulsya professor. - Ty  ne
dopuskaesh'  mysli,  chto  kto-to  krome  tebya mozhet  pol'zovat'sya  povyshennym
vnimaniem. Govori zhe, chto ty uznal.
     Garbuz prigladil ladon'yu kudryashki nad viskami.
     - V obshchem,  ty byl prav,  - skazal  on. I eto  priznanie  dalos' emu  s
trudom. Ono  razrushalo ostatki zagrazhdenij, kotorye on vystroil mezhdu soboj,
velikim, i dejstvitel'nost'yu. - Oni bessovestnye svolochi.
     - Ochen' priyatno,  - skazal  professor. - YA imel  chest' soobshchit' tebe ob
etom uzhe davno. Potomu ya sizhu v barake, a ty naverhu.
     - Esli by ya ne ostalsya naverhu, kto by vam pomog? - sprosil Garbuz.
     - On  umeet obernut' v svoyu pol'zu lyubuyu  situaciyu, - skazal  professor
Kore.
     -  A vot vputyvat' zhenshchin  i detej v nashi  dela ne sleduet, -  obidelsya
Garbuz.  Dazhe pokrasnel  ot obidy.  - YA zhe delal vse, chto mog, i dazhe bol'she
dlya togo,  chtoby  spasti  lyudej.  I  prosti,  pozhalujsta, no ya riskuyu  svoej
zhizn'yu.
     - Boyus', chto ostal'nye eyu  uzhe  risknuli, - otvetil professor. - Tol'ko
ty shel na vse soznatel'no,  a oni okazalis' tvoimi zhertvami, nichego, kstati,
ne podozrevavshimi.
     - Ty chto, imeesh' v zapase vechnost'? - sprosil Garbuz.
     - YA ne imeyu v zapase nichego. CHto zhe ty uznal?
     - Moi hudshie  podozreniya opravdalis', - skazal  Garbuz i shmygnul nosom,
sovsem  kak  obizhennyj  mal'chik.  -  |tot merzavec  general  Lej  fakticheski
zahvatil  vlast'  v strane. No  oppoziciya  emu velika, v tom chisle i  vnutri
armii. YA  uzhe  starayus' naladit'  s nej  svyazi. I nadeyus', chto my smozhem ego
skovyrnut'.
     - Da Vitya, eto ne tvoi igry! Kakoj iz tebya, k chertu, politik?
     - Po krajnej mere,  tri goda ya nahodilsya v elite etogo gosudarstva. I u
menya neploho poluchalos'.
     - Zabud',  Vitya,  zabud' ob  etom! - pytalsya urezonit' ego Kalnin. - Ty
byl silen, poka za tvoej spinoj stoyal sil'nyj prezident.
     -  No v  strane  sohranilis'  zdorovye sily, kotorye  ne dopustyat  etoj
avantyury s napadeniem na Zemlyu.
     - YA ne znayu, gde  sejchas  tayatsya tvoi sily, vernee vsego, v stolice ili
dazhe v stolichnoj tyur'me. No poglyadi von tuda, vniz, ty vidish', skol'ko zdes'
vojsk? |to chto, sorevnovaniya po futbolu?
     - Nu, my mozhem dopustit',  - golos Garbuza drognul, - chto oni prinimayut
osobye mery po ohrane lagerya...
     - Ty v eto sam ne verish'.
     Garbuz prisel  na  povalennoe derevo. I  kogda professor  sprosil  ego,
uznal li on chto-nibud' o viruse, Garbuz otvetil ne srazu.
     - Virus est', - proiznes on nakonec.  - Peredaetsya  on  lish' v aktivnom
periode.  To  est'  kogda chelovek uzhe  zabolel.  V inkubacionnom periode  on
bezopasen.  Inkubacionnyj  period  -  sutki  ili  menee,  v  zavisimosti  ot
individual'nyh  osobennostej...  Bolezn'  ubivaet  cheloveka za  dvoe  sutok.
Simptomy...
     -  Pogodi.  O simptomah my eshche pogovorim,  - skazal professor.  -  Kuda
vazhnee sejchas ponyat', kak mozhno pervonachal'no zarazit' cheloveka.
     - Gofmanu sdelali ukol.
     - Vot eto i  trebovalos' dokazat'!  - mozhno bylo  podumat', chto  |duard
Oskarovich obradovalsya takomu resheniyu. - Znachit, oni vvodyat rastvor s virusom
v krov', i ty stanovish'sya zarazen dlya okruzhayushchih...
     - Kak tol'ko konchaetsya inkubacionnyj period. To est' cherez sutki.
     - A ya-to dumal! - professor  udaril kulakom po stvolu sosny. - YA golovu
lomal -  pochemu, kogda inzhener vozvrashchalsya iz administrativnogo korpusa, gde
emu  navernyaka  vveli  kul'turu virusa,  medik  shel  ryadom s  nim sovershenno
spokojno... i soldaty ostalis' v lagere.
     - Ty dumaesh', oni  uzhe  nachali? - udivilsya Garbuz. - Ne mozhet byt'! Mne
dali  slovo,  chto vsya eta operaciya naznachena na zavtra.  Sam general Lej dal
mne slovo.
     - Ne mozhet  byt'! Sam lichno dal! I chto zhe on skazal? - Kalnin izdevalsya
nad kollegoj.
     - On  obeshchal sobrat' Gosudarstvennyj sovet i priglasit' na nego menya. V
Gosudarstvennom  sovete u menya  est'  soyuzniki. Nastoyashchie  soyuzniki,  my tam
dadim boj voennym! I nikakih virusov...
     - Pozdno, - skazal Kalnin. - Pojmi zhe, chto pozdno.
     -  No  ved' perebrosku  lyudej na Zemlyu dolzhen budu provodit' ya.  Kak zhe
oni, skazhi na milost', nadeyutsya obojtis' bez menya?
     - A oni dumayut, chto ty sdelaesh' vse, chto nuzhno.
     - A davaj ne budem prerekat'sya... hotya by sejchas! - vzmolilsya Garbuz, i
Kora podumala, chto on prav. - CHto ty predlagaesh' mne delat'?
     - Slomat' perehodnuyu mashinu, - skazal professor.
     - Ne bud'  naivnym. Vo-pervyh, ya  tam ne odin. Ih tehniki i specialisty
razbirayutsya v mashine luchshe menya.
     - No ty dolzhen chto-to sdelat'! - nastaival Kalnin.
     - A chto predstavlyaet soboj vasha mashina? - sprosila Kora.
     - Sejchas ne vremya provodit' ekskursii.
     - YA o drugom,  - skazala  Kora. - Mozhete li  vy otpravit'  v nash mir ne
tol'ko cheloveka?
     - A chto zhe eshche?..
     Gospodi,  kak  zharko  zdes'!  V  lesu  vovse  ne  bylo  zharko. Utro  ne
konchilos', s gor tyanulo svezhim vetrom.
     - Boyus', chto Kora vovse ne ta, za kogo sebya vydaet, - skazal professor.
     - A za kogo ya sebya vydayu? - sprosila Kora.
     - Za naivnuyu  otdyhayushchuyu studentku, - skazal Garbuz. - Po krajnej mere,
tak schitaet general Graj.
     Kora podnyala ruku, ostanavlivaya gotovogo k monologu Kalnina.
     - K vashemu  svedeniyu,  -  skazala  ona,  -  ya i est'  nenavidimyj  vami
sotrudnik bezopasnosti.  YA,  pravda,  eshche  ne shtatnyj  sotrudnik.  Navernoe,
potomu vashi hozyaeva reshili, chto ya glupaya kurochka.
     - |tim dolzhno bylo konchit'sya, - ubitym golosom proiznes Garbuz.
     - Nel'zya beskonechno sidet' mezhdu dvuh stul'ev, - skazal Kalnin.
     O Kore oni zabyli. Ona dazhe topnula nogoj:
     - Da prekratite spory! Skazhite, mozhno li  cherez vashu ustanovku peredat'
vest' na Zemlyu?
     Garbuz promolchal, a Kalnin otvetil:
     - V principe nichego osobennogo v etom net. Nasha ustanovka - prakticheski
okno na  Zemlyu, ustanovlennoe v  tochke kontakta. My uzhe peremeshchali nekotorye
predmety... ZHivotnyh i ptic... i nablyudali za nimi - perehod nichem plohim ne
grozit.
     - Togda otprav'te tuda zapisku, - skazala Kora.
     - Kakuyu zapisku? - sprosil professor.
     - V nej dolzhno  byt' skazano: segodnya vecherom ili zavtra utrom na Zemlyu
popadut vosem'  plennikov, zarazhennyh smertel'nym virusom dvuhdnevnoj  chumy.
Primite  mery k izolyacii vseh nas...  Adresat  - komissar InterGpola Milodar
ili Kseniya Romanova.
     Fiziki vnimatel'no vyslushali monolog Kory, zatem Garbuz skazal:
     -  S takim  zhe  uspehom mozhno  otpravit' zapisku  s  pros'boj nas  vseh
rasstrelyat'.
     - CHto, vozmozhno, i  budet sdelano, - skazal Kalnin. - Prichem ya  ne mogu
vinit' vashego shefa, Kora. On tozhe neset gromadnuyu otvetstvennost'.
     - Togda ya ostanus' zdes',  - skazal Garbuz. - Po  krajnej mere, menya ne
rasstrelyayut.
     - Tebya, ya dumayu, dazhe i virusom zarazhat' ne budut, - zametil Kalnin.  -
Ty nuzhnee kak kollaborator.
     - Ne kidajsya slovami, |dik! Ty bezhal syuda vmeste so mnoj, i nachinali my
vmeste s toboj.
     - No kogda ya ponyal, chem eto mozhet grozit' Zemle, ya ushel...
     - Umyl ruki, Pilat dvadcatogo veka!
     - A chto ya mog sdelat'?
     - Mozhet, ne budem vyyasnyat' otnosheniya? - sprosila Kora. - Luchshe skazhite,
poshlete li zapisku?
     -  Ne  znayu, -  skazal  Garbuz.  - No  tol'ko esli  menya  ni  v chem  ne
zapodozryat. A dlya etogo mne nado vernut'sya. Vas zhe poproshu: ostavajtes' poka
zdes' - ya ne hochu, chtoby vas zarazili.
     - A chto dal'she? My budem brodit' po goram?
     -  Po  krajnej  mere...  mozhet  byt',  vse obojdetsya  i vy  ne  stanete
krolikami.
     Garbuz govoril s trudom, lico ego poblednelo.
     - Net, - skazala Kora.  - YA reshila. YA  ne hochu chego-to zhdat'. YA pojdu k
ostal'nym.
     - Nu zachem? Zachem?
     - CHtoby byt' s nimi... -  Kora nikak ne mogla ob座asnit' Garbuzu, pochemu
ej nado ostavat'sya s nimi.
     Pomoshch' prishla s neozhidannoj storony.
     -  Devushka  pravil'no rassuzhdaet,  - razdalsya  rezkij  utrobnyj  golos.
Obramlennyj sosnovymi  vetvyami,  s pistoletom v ruke, stoyal  general  Lej. -
Kazhdyj  dolzhen vybrat' svoyu storonu. I bol'she vsego ya  ne  vynoshu mozglyakov,
kotorye  nosyatsya  mezhdu  nashimi i vashimi, chtoby zarabotat' pobol'she  ochkov v
etoj begotne. |to ploho konchaetsya, sovetnik Garbuj.
     - Vy sledili za mnoj?
     - Razumeetsya!
     - YA budu zhalovat'sya v Gosudarstvennyj sovet.
     -  ZHalujsya! - usmehnulsya general Lej. On lyubovalsya  soboj  -  stoyal  na
progaline -  dva  soldata  na shag szadi - ruki v boka, nogi v sapogah shiroko
rasstavleny - kasketka, nadvinutaya na  lob, skryvaet chelku. - A tem vremenem
za tvoej spinoj budet stoyat' sanitar s igloj. Ponyal? I kak tol'ko ty nachnesh'
kobenit'sya, tebe sdelayut takoj malen'kij ukol'chik... i nekomu budet ehat' na
Gosudarstvennyj sovet i razoblachat' svoego blagodetelya. Ponyal, mozglyak?
     - Ne vyjdet! - zakrichal v otvet Garbuz, zabyvaya o real'noj  situacii. -
Ne poluchitsya! CHestnye lyudi uznayut o tom, chto vy gotovite!
     - Esli  dazhe uznayut,  to tebya sredi nih ne  budet. Ty uzhe  podohnesh'...
pravda,  vozmozhno, i ne zdes',  a  na rodine.  YA tak i vizhu kartinku: k tebe
begut  rodnye  i  blizkie, a ty im  krichish'  v otvet: ya smertel'no  opasen -
zastrelite menya, ne  podhodite  blizko, spasajtes' sami! Predstavlyaesh' takuyu
kartinu?
     - YA ne nameren bolee s vami razgovarivat'! - otrezal Garbuz.
     -  I ne  nado,  -  otvetil general. - Izvini, chto  prishlos' samomu tebya
brat',  - mne bylo  interesno  vspomnit' molodost',  kogda  ya  byl  polkovym
razvedchikom. Spasibo, chto vyvel menya na Kalnina i etu kroshku.
     Poslednie slova otnosilis' k Kore.
     - Vam est' chto skazat'? - sprosil general Lej Kalnina.
     - Net, - skazal professor.
     - YA  tak  i dumal.  Togda nam  pridetsya  razdelit'sya.  Gosudarstvennogo
sovetnika  Garbuya  ya  pochtitel'no  priglashayu  s  soboj,  nam  pora  gotovit'
apparaturu  k  desantu. Kak vy ponimaete, my otpuskaem  vas ne prosto  -  my
otpuskaem  vas,  chtoby  vy mogli  rasskazat' svoim  vlastyam  o  tom, v kakom
moguchem i mirolyubivom gosudarstve  vy pobyvali, kak milostivy my byli k vam.
Ponyatno? Idite, idite v lager', tam vas zhdut vrachi.
     - Zachem vrachi? - bystro sprosila Kora, kotoraya zapodozrila, chto general
Lej ne slyshal ih razgovora s Garbuzom i ne dogadyvaetsya, chto oni znayut vse o
viruse dvuhdnevnoj chumy.
     -  Vas  osmotryat,  sdelayut  ukoly,  chtoby  vy ne  zanesli  kakih-nibud'
boleznej na  svoyu  rodinu. U nas vse  kak  v peredovom  gosudarstve - my  ne
skupimsya  na  rashody.  Idite,  takov  pervyj  shag  novogo  pravitel'stva  -
pravitel'stva gumanizma.
     - Spasibo, - skazala Kora.
     Ona  s  toskoj posmotrela  na blizko podstupayushchie  k  progaline zarosli
kustarnika, no tut zhe ponyala, chto ubezhat' ne udastsya - da i chto eto dast?
     -  Poshli, poshli, - prikriknul na nee soldat i tknul ee v spinu  stvolom
vintovki. Oni s professorom, ne oglyadyvayas', poshli vniz.
     Kalnin byl tak podavlen,  chto  do  samogo  lagerya molchal,  a tam soldat
peredal  ego  ozhidavshemu vozle ogrady  i  kem-to preduprezhdennomu polkovniku
Raj-Raji, kotoryj i vnimaniya ne obratil na Koru, zato professora  povel sam,
kak vazhnogo gostya. Vprochem, oni s professorom byli davno znakomy...

     Nekotoroe vremya Kora prozhdala resheniya svoej  uchasti v  kladovke baraka,
za  zakrytoj dver'yu.  Potom  zaglyanula medsestra.  Ee fartuk  byl  zabryzgan
gryaz'yu, ona ne skryvala zlosti.
     - Vyhodi! - skomandovala ona.
     Kora nadeyalas' kogo-nibud' uvidet'  na puti po  baraku i cherez plac. No
bylo  pusto.  Lish'  so  storony  morya razdavalis'  komandy - tam marshirovala
kolonna soldat. Vysoko v nebe proshel voennyj samolet... Stanovilos' zharko, i
Koru strashno muchil  golod - teper',  kogda volneniya vstrechi  s  Garbuzom,  a
potom generalom Leem ostalis' pozadi, yunyj organizm treboval pishchi.
     No u gryaznoj medsestry prosit' nichego ne hotelos',  a  normal'nyh lyudej
ne vstretilos' do samogo administrativnogo korpusa.
     Tam  ee zhdal  medik. On sprosil imya, otmetil  ego v tetradke, kak budto
sekretar' na prieme k dantistu.
     - Odin ostalsya, - skazal on medsestre.
     - Sam polkovnik privedet, on skazal, - otvetila medsestra.
     Rech', konechno zhe, shla o professore. Tol'ko ne v podval, myslenno molila
medsestru  Kora. Tol'ko  ne  v podval,  gde  byl Misha! Kak budto  eto chto-to
reshalo.
     Ee vse zhe poveli vniz, v podval,  i Kora ne mogla by dazhe dat' otcheta o
tom, chto proishodilo s nej v posleduyushchie minuty - kak budto ona zasnula. Ona
ponimala, chto esli  ej sejchas  vvedut virus,  ona, vernee vsego, obrechena na
smert', muchitel'nuyu i medlennuyu,  i v to zhe vremya  ej  bylo pochti vse ravno,
chto s nej budet.  CHto budet, to budet... Ved' eto ej kazhetsya, eto kak  budto
kino, v kotorom bedy sluchayutsya tol'ko s akterami, a ona - zritel'.
     Ee proveli k steklyannoj peregorodke - ona uzhe pobyvala vozle nee noch'yu.
No dal'she put' lezhal ne pryamo po koridoru, a v komnatu napravo. Tam uzhe zhdal
sizolicyj doktor Krelij - kak zhe ona zabyla ego!
     - Kak priyatno, - skazal on, - davno ne videlis'.
     - Drugogo doktora ubili, - skazala Kora, ne zhelaya vovse obidet' Kreliya,
a  lish' konstatiruya  neschast'e. - Ego  ubili,  a  vy  zhivoj? Vas tozhe ub'yut,
potomu chto vy slishkom mnogo znaete.
     - Ne govori chepuhi, -  skazal doktor.  -  Nikto nikogo ne ubivaet.  |to
tol'ko  v  priklyuchencheskih  fil'mah  byvaet.  S   moim  kollegoj   proizoshel
neschastnyj sluchaj.
     - Net, ego ubil sadist-polkovnik, - skazala Kora, - ya videla.
     - Net, vy ne mogli videt'! I prekratite etot bred! Vy mne meshaete.
     - CHemu ya meshayu?
     - Osmotru. Neuzheli vam ne izvestno,  chto segodnya zhe vy vozvrashchaetes'  v
svoj mir, chto yavlyaetsya gumanitarnoj akciej novogo pravitel'stva?
     - Gumannoj akciej, - popravila ego Kora.
     - A u nas govoryat - gumanitarnoj! - vozmutilsya doktor.
     Sejchas ya dovedu  ego do belogo kaleniya, i on otkazhetsya delat' mne ukol,
podumala Kora. No eto sdelat' bylo ne tak prosto.
     - Zakatajte rukav  plat'ya, - poprosil doktor. -  Mne nado  smerit' vashe
arterial'noe davlenie.
     - Ne nado, - skazala Kora.
     - Vy mne meshaete rabotat'!
     -  A  Misha  Gofman umiral v sosednem  otseke. Vy potom osmatrivali  ego
trup?
     - CHto vy govorite! Vy soshli s uma!
     - Sredi vashih pacientov segodnya byl Mihail Gofman?
     - Mihail Gofman skonchalsya ot lihoradki neskol'ko dnej nazad. Vel ego ne
ya, a doktor Blaj.
     - Vot imenno. Kotoryj umudrilsya pogibnut' ran'she, chem ego pacient.
     - Orvat, ya vas otkazyvayus' osmatrivat'!
     - YA mogu idti?
     - Na vse chetyre storony! - doktor byl razozlen i rasteryan.
     Kora,  pochuvstvovav  nemyslimoe  oblegchenie,  vyshla  v  koridor  i  tam
stolknulas' s polkovnikom Raj-Raji.
     - A vy chto delaete? - sprosil on. - Pochemu odna?
     - YA byla na procedure u doktora Kreliya, - skazala Kora, - on sdelal mne
ukol i otpustil.
     - Da? - polkovnik byl nastroen nedoverchivo. - Togda idite...

     Kora poshla vverh po lestnice, chuvstvuya vzglyad polkovnika.
     -  Orvat,  stoyat'! -  prikazal  polkovnik. Kora,  slovno ozhidala  etogo
okrika, kinulas' naverh. Polkovnik gromko zasmeyalsya.
     Naverhu lestnicy stoyala medsestra v gryaznom myasnickom fartuke.
     - A  ne  skazhete li  vy mne, devushka, -  polkovnik uzhe  podoshel k nej i
polozhil dlinnopaluyu ruku na plecho, bol'no stisnuv ego, - a ne pokazhete li vy
mne mesto ukola?
     - V ruku, - skazala Kora.
     - Mesto pokazhi!
     Kora promedlila menee sekundy.  Polkovnik kinul vzglyad na chistyj sgib v
lokte i skazal:
     - Tak ya i dumal.
     Po  znaku polkovnika medsestra  spustilas'  po lesenke v podval,  vzyala
Koru za lokot' i potashchila ee naverh.
     Doktor   Krelij,  slovno  pochuvstvovav  neladnoe,  priotkryl  dver'   i
vysunulsya.
     - V chem delo? - sprosil on. - V chem delo?
     - Vy zabyli sdelat' ukol etoj molodoj osobe?
     - Kak ya mog, - razygral vozmushchenie doktor, - esli ona ubezhala  ot menya.
YA kak raz shel vyzvat' strazhu.
     - Tak sdelajte ukol!
     -  Gospozha  Orvat,  dobro  pozhalovat',  -  zapel doktor.  Golos emu  ne
povinovalsya, drozhal...  - nam nado sdelat' profilakticheskij  ukol, dajte mne
vashu prelestnuyu ruchku.
     On uzhe byl ne sizolicym, a temnym, kak grozovaya tucha - sejchas lopnet ot
straha.
     - Net! - stala bit'sya Kora - spohvatilas', ozhila -  no opozdala, potomu
chto polkovnik byl gotov k takoj ee reakcii.
     - Ty znala! - zakrichal on. - Ty znala, priznajsya?
     - YA nichego ne znala!
     Polkovnik  navalilsya  na  Koru,  prizhav  ee  vsem  telom  k  stolu.  Ot
polkovnika pahlo chesnokom i potom. Doktor nabiral shpric i bormotal:
     - Vy tol'ko krepche derzhite, krepche... ya mogu iglu slomat'.
     - Ne ujdet, - otvechal polkovnik. - Lomaj iglu!
     Emu dostavlyalo udovol'stvie prizhimat'  Koru  k stolu, a ej  ne  hvatalo
vozduha... ona pochuvstvovala iglu - ona chuvstvovala, kak yad rasprostranyaetsya
po ee telu, ona sdalas'... ona byla gotova umeret'...
     - Nu vot i vse, - skazal doktor. - Vot i ladushki.
     - ZHalko  otpuskat' tebya, - skazal polkovnik. - No nado. Pridetsya iskat'
druguyu.
     On otoshel v ugol komnaty.
     Kora podnyalas'. Ee shatalo. Ona stoyala, derzhas' rukoj za ugol stola.
     - Vy skol'kih obrabotali? - sprosil delovito polkovnik.
     - Byla sed'maya.
     - I vsem sdelali ukol?
     - Razumeetsya, polkovnik.
     - Tak zhe, kak ej!
     - Ona - isklyuchenie. No ya pytalsya pojmat' ee.
     - Vizhu, kak pytalsya.
     - CHto vy delaete? Vy ne imeete prava...
     Kora obernulas' na  negromkie  vystrely. Puli  vbivali doktora v stenu,
posypalis' stekla  steklyannogo  shkafa  s  lekarstvami. Doktor  vse  ne hotel
umirat' - on pytalsya podnyat'sya, vokrug bylo mnogo krovi, Kore stalo durno, i
ona pobezhala iz komnaty - ej tol'ko kazalos', chto pobezhala, ona vyvalilas' v
koridor, i tut ee vyrvalo. Potom, pryacha za poyas  pistolet, vyshel polkovnik i
skazal ej tak, slovno rech' shla o posadke rassady:
     -  On  vse  sdelal.  Vse ravno  prishlos'  by ego  ubirat'. My ne  mozhem
ostavit' svidetelej, ne imeem prava pered istoriej.

     Na etot raz Koru priveli v stolovuyu baraka. Tam ona uvidela vzbeshennogo
kapitana  Pokrevskogo,  s  sinyakom  pod  glazom  i   pocarapannoj  shchekoj,  v
dopolnenie k shramu. Kapitan metalsya po komnate.
     - Oni uveli ee! No ya do nih doberus'.
     - Ni do kogo vy uzhe ne doberetes', - govoril emu inzhener.
     Ninelya tozhe byla  zdes', no vot ZHurby ne  okazalos'.  Ego, okazyvaetsya,
tozhe uveli na "podgotovku".
     - Tebya obsledovali? - sprosila Ninelya.
     - Obsledovali.
     - I ukol delali?
     CHto delat'? Vot on, moment, v  kotoryj nado reshit' - govorit' li pravdu
ili net. Kora eshche ne uspela otkryt' rot, kak Pokrevskij sprosil ee:
     -  A  chto,  esli pravda kazhdyj vernetsya k sebe, v svoe vremya?  YA bol'she
Parru ne uvizhu?
     - Boyus', chto delo eshche huzhe, chem vy polagaete, - skazala Kora.
     - Kuda uzh huzhe, - proiznes inzhener.
     - Vy znaete, chto Misha Gofman umer? - sprosila Kora.
     - Ty otkuda znaesh'? - sprosila Ninelya.
     - YA znayu. YA videla ego.
     - YA ego malo znala, - skazala Ninelya. - Bolel, chto li?
     - Emu sdelali takoj zhe ukol, kak i nam.
     - Kakoj eshche ukol? - sprosil Pokrevskij. - Kakoj sdelali vsem.
     - I mne tozhe, - skazal inzhener.
     - I mne. |to protivostolbnyachnaya syvorotka, - skazala Ninelya.
     -  |to  strashnyj  virus,  - skazala Kora. -  My s  vami stali  oruzhiem.
Oruzhiem  etih  generalov,  kotorye hotyat zarazit' Zemlyu  -  my  umrem, umrut
milliardy chelovek, a oni potom zahvatyat nashi goroda.
     -  Nu,  eto  ty  slishkom!  - vozmutilas'  Ninelya.  - CHego ty  na  lyudej
napraslinu  navodish'. YA horosho znakoma s polkovnikom, mozhesh'  mne  poverit',
chto on mne takie nezhnye slova govoril... takie slova. Neuzheli on skryl by ot
menya takuyu veshch'?
     - Tvoj polkovnik  tol'ko chto  zastrelil  doktora Kreliya,  chtoby  tot ne
progovorilsya...
     - Svoego zastrelil?
     - Dlya nego net svoih.
     -  Slushaj,  Kora,  -   rasserdilas'  Ninelya,  i  ee  byust  vzvolnovanno
vzdymalsya. - Ty konchaj nam mozgi zatumanivat'. YA ne znayu, v  chem tvoya vygoda
i  pered kem  ty  vysluzhivaesh'sya, no ya na lyubom sude podtverzhu,  chto nichego,
krome horoshego, ot mestnyh tovarishchej  ne oshchushchala i  v  pervyj zhe moment  oni
otpravili menya na rodinu.
     Pokrevskij podozhdal, poka Ninelya konchit filippiku, i sprosil:
     - Oni v samom dele rasschityvayut zahvatit' Zemlyu?
     - Obeskrovit',  -  skazala Kora.  - Unichtozhit'  kak mozhno bol'she lyudej,
dezorganizovat', chtoby my ne mogli soprotivlyat'sya.
     -  Kto takie my?  -  professor tak i  prishel  s zakatannym rukavom, bez
pidzhaka. On prizhimal k sgibu loktya vetku.
     - Lyudi. Kto vam sdelal ukol? - sprosila Kora.
     - Neizvestnyj mne doktor. V administrativnom zdanii. Snachala oni vozili
menya  v villu "Raduga", oni predlagali  mne rabotat' dal'she  nad perebroskoj
vojsk na Zemlyu.  Im  nuzhno rasshirit' okno, no oni ne nadeyutsya na moego druga
Garbuza. On v plohom fizicheskom sostoyanii, u nego stenokardiya...
     Nikto, krome Kory, polnost'yu ne vnik  v smysl slov  professora. No Kore
bylo  yasno, chto professor Kalnin otkazalsya sotrudnichat' i potomu stal  odnim
iz smertnikov.
     - Professor, - obratilsya k Kalninu inzhener Toj. - Kora skazala, chto vam
vveli virus, kotoryj smertel'no opasen. |to tak?
     - K sozhaleniyu, eto imenno tak.
     - Vran'e - zakrichala Ninelya. Ona na samom dele teper' uzhe ispugalas' i,
kricha, kak by koldovala, shamanila, chtoby ee strahi ne sbylis'.
     - Znachit, vse ravno pomirat', -  skazal Pokrevskij.  -  Tak  ya bezhal ot
smerti, dazhe dumal, chto lyubov' vstretil...
     -  Eshche  ne vse poteryano, - skazala Kora. - V  moem vremeni,  a Vsevolod
Nikolaevich podtverdit,  - ona pokazala na inzhenera Toya, -  mozhno  proizvesti
ozhivlenie prakticheski mertvyh  lyudej.  Vy  ne  predstavlyaete,  kakaya  u  nas
medicina.
     -  Kakaya  by  ni byla, - skazal  professor Kalnin,  -  u nee est'  svoi
predely.
     - Poetomu ya i  skazala vsem o  tom, chto s nami sluchilos'. I u menya est'
sovet.
     -  YA znayu, - skazal Pokrevskij, - pokonchit' s  soboj zdes', i togda  im
nekogo budet posylat'. YA soglasen.
     - Mozhet, eto i  krasivaya ideya, - otvetila Kora,  - no  uchtite, chto dvoe
zarazhennyh, Parra i  ZHurba,  vernee  vsego,  uzhe  nahodyatsya na  Zemle. I oni
nichego ne znayut. Kazhdyj ih shag uvelichivaet opasnost'.
     - CHto zhe togda nado sdelat'? - sprosil inzhener.
     -  YA dumayu, chto kazhdyj iz nas dolzhen pomnit': esli  on okazhetsya v nashem
vremeni...
     - Esli by da kaby... - zlo zametila Ninelya.
     - V nashem vremeni vy dolzhny tut zhe soobshchit' tem, kto nas  vstretit, chto
vy opasno bol'ny. I potrebovat', chtoby vas nemedlenno otpravili v gospital'.
     - A oni srazu nachnut nas otstrelivat', - skazala Ninelya.
     - Vryad li, - skazal inzhener, - ya  mogu podtverdit', chto  tam nas dolzhny
zhdat'...
     - Nas poka ne zhdut, - skazala Kora. - Poetomu ot nas zavisit, naskol'ko
bystro nas izoliruyut.
     - Hvatit etoj izolyacii! - voskliknula Ninelya. - YA luchshe ostanus' zdes'.
Menya polkovnik lyubit.
     - Vot  chego  ne  sovetuyu,  -  otozvalas' Kora.  -  Ty dlya polkovnika  -
smertel'naya opasnost'. Poka, pervye sutki, ty eshche ne tak  opasna, a posle ty
budesh' bukval'no izluchat' zarazu.
     - Kogda eto sluchitsya? - vzvyla v uzhase Ninelya.
     - Budem dumat', chto zavtra utrom.
     -  U  nas mnogo  vremeni  v zapase, -  skazal  professor.  -  |to  menya
trevozhit.
     - Pochemu? - udivilas' Kora.
     - Predstav' sebe - zachem posylat' nas na  Zemlyu, esli oni  podozrevayut,
chto my mozhem dogadat'sya, i togda vse idet prahom.
     - A pochemu oni dolzhny nas zapodozrit'? Nikto nam ne govoril o viruse.
     -  Znachit, vrala?  - obradovalas'  Ninelya. - Znachit, eto vse  lipa? Nu,
priznajsya?
     - Net, eto pravda, - skazala Kora.
     Polkovnik Raj-Raji stoyal v dveryah.
     - Horosho, chto ya reshil poslushat', o chem vy beseduete. Vy chut' ne sorvali
nam vsyu operaciyu.
     - Pochemu? - sprosil Pokrevskij.
     -  My i na samom dele dumali, chto vy ni  o chem ne dogadalis'. Teper' zhe
na  Zemle  vy  tut zhe sdadites', chtoby  vas rasstrelyali. I  vas blagopoluchno
rasstrelyayut i sozhgut trupy. I my ne smozhem vypolnit' nashih planov.
     - YA zhe govorila! - voskliknula Ninelya.
     -  Ne  podhodi,  -  predupredil  ee polkovnik. -  U  tebya takoj  burnyj
organizm, chto, mozhet, ty uzhe zaraznaya.
     - Milen'kij, ty chto nesesh'?
     - Otojdi, strelyayu!
     Ninelya otpryanula i nachala rydat'.
     - CHto zhe budem delat'? - sprosil doktor.
     - Bud' moya volya, - skazal polkovnik, - ya by rasstrelyal vas tut zhe. No u
rukovodstva mozhet byt' drugaya tochka zreniya. Tak chto ya ostavlyayu vas  zdes', i
my nemnogo podumaem.
     - Pogodite! -  okliknula polkovnika Kora. -  A  nel'zya  nam chego-nibud'
poest'?
     - Vy zhe zavtrakali!
     - My s professorom ne zavtrakali!
     - Poglyadite na kuhne, ona ne zaperta,  - otmahnulsya  polkovnik i bystro
ushel iz stolovoj.
     - Nu, vot,  - skazal inzhener, - takie  vzroslye i takie neostorozhnye. YA
vam i odnogo shansa iz sta teper' ne dam.
     -  Boyus',  chto vy  pravy, -  soglasilas'  Kora. - My  sledy, i nas nado
zamesti.
     -  Net,  -  zayavila   Ninelya,  -   Rajchik  chto-to   pridumaet.   Vy  ne
predstavlyaete,  kakoj on umnyj. On nas ubivat' ne budet, potomu chto on  menya
lyubit.
     - My sami sebya ub'em, - skazal Pokrevskij.  - YA dumayu, chto chem  skoree,
tem luchshe.

     Kora poshla na kuhnyu. Tam lezhalo neskol'ko hlebov, v bake byla voda.
     Kora postavila bak,  kotoryj  zamenyal  chajnik. Nashla korobku s travyanym
nastoem. Iz stolovoj donosilis' golosa, no ona  ih ne slyshala.  Ona ustala i
hotela spat'.
     I  kogda  oni  napilis'  chayu, Kora uleglas' na skamejke  v  stolovoj  i
zasnula.

     Prosnulas'  Kora  ot togo,  chto v komnate poyavilis' chuzhie lyudi - skvoz'
smezhennye veki  ona videla, kak soldaty uvodili  prishel'cev  -  ne grubo,  a
delovito i ravnodushno. I tak kak v tom ne  bylo  nichego strashnogo, a vremeni
proshlo nemalo - za oknom  uzhe temnelo  i  golod opyat' byl  pervym  chuvstvom,
posetivshim Koru, kogda  ona  prosnulas' -  i  vsem  nadoelo  zhdat',  to lyudi
proshchalis' i rashodilis'.
     - Mozhet, do vstrechi? - skazal Pokrevskij.
     - Esli chego, ne serdites',  - otvetila Ninelya,  - hot' vy mne, konechno,
klassovo chuzhdyj element.
     - Smotrya gde vstretimsya, - ravnodushno otvetil Pokrevskij. - Ili ty menya
k stenke, ili ya tebya.
     Nikto ne govoril  o smerti, bolezni, viruse - slovno eto  byla  vydumka
Kory.
     Kora  sela na  skamejke -  chut' ne  zakrichala - tak  onemela noga  -  i
skazala:
     - Esli uvidite lyudej, preduprezhdajte, chtoby ne podhodili!
     - Ladno uzh, - serdito otvetila Ninelya. - Opyat' ty tut karkaesh'!
     Konechno, oni ne hotyat ob etom dumat'!
     - Skol'ko vremeni? - sprosila Kora, slovno na ruke ee ne bylo chasov.
     - Sed'moj chas, - skazal professor. Ego tozhe ne pozvali.
     Inzhener poproshchalsya s Koroj i professorom i skazal, krivo usmehnuvshis':
     - Do vstrechi.
     - Vy-to znaete, chto nichego strashnogo ne budet, - skazala Kora.
     - Imenno ya i opasayus' bol'she vsego, chto nas razdumali posylat' tuda. Na
Zemlyu.
     - CHto vy govorite?  -  udivilsya  professor.  - CHto  vas zastavlyaet  tak
dumat'?
     Soldat potyanul inzhenera za rukav.
     - Sejchas,  - skazal tot mirolyubivo, - tol'ko dva slova skazhu... Raz oni
ponyali, chto my dogadalis' o  viruse i  ih plane, to im net smysla otpravlyat'
nas tuda. Zachem? CHtoby my  predupredili vseh ob opasnosti  i provalili plan?
Tak chto teper' vse zavisit ot togo, kuda nas povedut. Esli otpravyat podal'she
ot villy "Raduga", znachit, reshili pustit' v rashod. I eto logichno. Im hvatit
i teh, kogo oni uzhe poslali. Te zhe - nevinnye agncy. Oni sejchas obnimayutsya s
sootechestvennikami.
     - Ih vsego dvoe, - skazala Kora, budto eto chto-to menyalo.
     - Hvatit, - skazal soldat, - poshli. Mashina zhdet.
     - Tak  chto na ih meste ya by nas likvidiroval ili dal vozmozhnost'  mirno
pomeret' ot chumy... - zakonchil inzhener.
     I bystro poshel k vyhodu,  ne  oborachivayas', slovno uzhe byl ne  znakom s
Koroj i professorom.
     No  Kora  ne  ocenila  generala  Leya.  Ne  uspela  zakryt'sya  dver'  za
inzhenerom, kak voshli eshche dve medsestry.
     - Poshli, - skazala pervaya i pokazala pal'cem na Koru.
     |togo   nado  bylo  zhdat',   no   rasstavanie   s   professorom,  takoe
okonchatel'noe, ispugalo Koru.
     - Ne nado, - vzmolilas' ona. - Pozhalujsta, mozhno my ostanemsya vdvoem?
     - Nel'zya, - skazala medsestra. - Skoree.
     Ona potashchila Koru za ruku. Devushka stala otbivat'sya - eto  bylo nelepo,
potomu chto toj na pomoshch' prishla vtoraya medsestra. Oni podhvatili Koru vdvoem
i vytashchili v koridor.
     -  Do  svidaniya,  Kora, - skazal  Kalnin  vsled.  -  YA nadeyus'.  Vsegda
ostaetsya nadezhda.

     K  svoemu  krajnemu  udivleniyu,  cherez  tri  minuty  Kora  okazalas'  v
sobstvennoj  kamere. Dver' zahlopnulas'. Vse chto ugodno  - no  etogo ona  ne
ozhidala. Ona uselas' na kojku. Gospodi, pochemu  v takoj moment  mozhno hotet'
est'?
     Ved' zavtra etomu  organizmu  ne  ponadobitsya nikakaya  pishcha. Kak on  ne
ponimaet?  Kora  iskrenne zlilas' na  svoj zheludok. Potom legla. Vremya teklo
medlenno i sostoyalo  iz zvukov - oni donosilis'  skvoz' okoshko pod potolkom,
zabrannoe reshetkoj i nahodivsheesya vroven' s zemlej.
     Daleko-daleko razdalsya  gudok -  navernoe,  parohoda.  Kakaya-to  ptichka
prisela  na  vetku  kusta  vozle  reshetki  i  spela  Kore nebol'shuyu pesenku.
Razdalis' golosa - v otdalenii ssorilis' soldaty iz-za togo, chto odin iz nih
ne  hotel idti za odeyalami...  No nikto ne podhodil k oknu, chtoby raz座asnit'
budushchuyu sud'bu Kory.
     Navernoe,  dumala  Kora,  ya  dolzhna sejchas prokruchivat'  v  pamyati svoe
detstvo, vspomnit' sladkie kartiny Detskogo ostrova... Potom prishlo strashnoe
ponimanie: v nej zhivet i razmnozhaetsya virus  - bolezn'... vot  sejchas vnutri
ee  rushatsya  bastiony,  proryvayutsya  plotiny  -   zlobnaya  postoronnyaya  sila
vryvaetsya v domiki i  hramy, unichtozhaya  mirnyh obitatelej...  chto za  bred u
menya v  golove?  A chto dolzhno byt', esli  mne vsego dvadcat' let i ya  eshche ne
nachinala  zhit'  na  svete, a menya hotyat ubit'! Komu-to  nuzhna vlast', kto-to
boitsya  ostat'sya bez  dobychi  - ya  u  kogo-to  stoyu  na puti. Pochemu  zhe my,
kroliki, vsegda  stoim  na puti u  volkov? Nado by vzbuntovat'sya... pokazat'
svoi dlinnye perednie zuby...
     Kora  snova  zadremala i prosnulas' noch'yu  ot golovnoj boli. I golovnaya
bol' byla takoj osobennoj, tyagostnoj  i chuzhoj, chto ona s obrechennoj yasnost'yu
ponyala: nachalas' bolezn'.
     Ona  postaralas' podnyat'sya -  tak hotelos' pit'. No slabye nogi derzhali
ee s trudom. Ona poshla k dveri, operlas' o nee, chtoby perevesti duh, i potom
stala  stuchat'  v dver'. No ee udary  glohli - dver' byla  obita porolonom i
obtyanuta plastikom...
     - Pit'!  -  zakrichala Kora. No  ej tol'ko pokazalos', chto  ona  krichit.
Pochemu bolezn' nachalas' tak rano?..
     Kora  pobrela k oknu -  okno  otkryto. Kto-to uslyshit  i pridet. Kto-to
ostalsya na svobode. On pridet...
     I poka Kora brela po stenke k  okoshku,  ona ponyala, chto  professor  byl
prav: ee ostavili umirat', kak ostavili umirat' Mishu Gofmana. Ona  okazalas'
nenuzhnym dlya opytov krolikom. CHto  za  opyt, esli krolik  dogadalsya, chto ego
zarazili? Puskaj luchshe podyhaet v odinochestve.
     - Pomogite!  -  zakrichala Kora v otkrytoe  okno. Tam  bylo tiho. Lager'
spal...
     Kora oshchup'yu vozvratilas' na kojku. Ona eshche ne sdalas', no byla blizka k
etomu. Nado dozhdat'sya... dozhdat'sya... I ona snova zabylas'.
     V sleduyushchij raz ona  prishla v sebya ot rezkogo sveta, udarivshego v lico.
Svet ubezhal - eto byl luch fonarika.
     - Prover'te ee, doktor, - poslyshalsya gluhoj golos polkovnika.
     - I proveryat' ne nado, - otvetil neznakomyj golos. - Vtoraya stadiya.
     - Togda nesite ee.
     Koru stashchili s  posteli - ona ponimala, chto ruki lyudej, kladushchih  ee na
nosilki,  zatyanuty v rezinovye perchatki - oni ee boyalis'!  Ona byla  strashno
zaraznoj.
     - Pozhalujsta,  - prosheptala  ona, -  dajte mne pit'... vy  ponimaete  -
pit'.
     - Skoro  nap'esh'sya, -  otvetil  polkovnik Raj-raji. - Priedesh'  domoj k
mamochke i pervym delom poprosish' napit'sya... A nu, nesite ee!
     Kora  pochuvstvovala,  kak nosilki  podnyalis' i stali  pokachivat'sya.  Ee
nesli vverh... potom shchekam stalo prohladno ot nochnogo vozduha... ee nesut...
kuda nesut? Pochemu tak temno?
     - Postoronites'! - krichal kto-to speredi.  - Podal'she, podal'she,  osobo
opasnyj gruz! Komu govoryat - v storonu!
     Zdanie administrativnogo bloka bylo osveshcheno ochen'  yarko,  i  etot svet
Kore byl nepriyaten - otvratitel'nyj belyj svet!
     - Vyklyuchite, - poprosila ona,  no nikto ne uslyshal. I vody ne davali? A
chto oni obeshchali? Oni obeshchali, chto mamochka napoit ee. A gde mamochka?
     Kore bylo durno, i ona mechtala o zabyt'e,  chtoby nichego ne slyshat' i ne
chuvstvovat'...  No  kak  nazlo zabyt'e  ne  nastupalo, i ona  vse  slyshala i
videla.
     Ona dazhe razglyadela  teh,  kto nes ee  - oni byli v dlinnyh,  do  polu,
blestyashchih  balahonah,  v  maskah i  shlemah - ni odnogo  santimetra otkrytogo
tela.
     Polkovnik,  kotorogo  mozhno  bylo  ugadat'  lish'  po   rostu  i  manere
zaprokidyvat' nazad  malen'kuyu golovku, byl zapakovan tak zhe, kak ostal'nye.
Koru pronesli po koridoru pervogo etazha. Nosilki postavili v bol'shoj svetloj
komnate, u sten kotoroj nahodilis' izmeritel'nye shchity i shchity upravleniya. |to
byl zal, podobnyj zalu upravleniya atomnoj ili gidrostancii proshlogo veka.
     Neskol'ko chelovek, v takih zhe balahonah i maskah, vstretili nosilki.
     - Vse gotovo? - sprosil polkovnik.
     Vrach skazal:
     -  Nado dat' stimulyator myshechnoj deyatel'nosti, a to ona  ruhnet tam,  i
oni srazu pojmut.
     - A s Pokrevskim pomoglo?
     - Pokrevskij byl pochti zdorov... to est' vladel  soboj... my vyrubili u
nego pamyat'...
     - Molodcy, molodcy! -  zagudel, podhodya, general Lej  -  ego tozhe mozhno
bylo uznat' lish' po golosu. - Gde u nas sovetnik Garbuj, kotoryj zhdet, kogda
menya sbrosyat i povesyat na pervom suku? Gde on, nash angel? Puskaj polyubuetsya,
na chto nam prihoditsya idti iz-za nego.
     -  Pochemu iz-za  menya? - Garbuz  govoril iz-za steklyannoj  peregorodki,
otdelyavshej  ot  zala  galereyu  vtorogo etazha, podobno pul'tu  televizionnogo
rezhissera.
     - Vy raskryli im nash malen'kij sekret, sovetnik. Tak my by otpustili ih
zdorovymi, chtoby oni  mogli  gumanno skonchat'sya doma na  rukah u  rodnyh.  A
teper'  my  otpravlyaem ih  -  na  poslednem izdyhanii... |to zhe ne  lyudi,  a
epicentry strashnoj zarazy. Mne strashno za Zemlyu!
     - Perestan'te, general, - poprosil ego Garbuz. -  Mne gor'ko slyshat' ot
vas takie slova.
     - Kakie?
     - Slova chelovekonenavistnika i zverya.
     - Znaete vy kto, Garbuj? Vy tolstyj  mal'chik  iz horoshej sem'i, kotoryj
tak i ne  stal  vzroslym. Vy umudryaetes'  zabirat' sebe vse igrushki,  no  ne
hotite videt', chto vokrug umirayut  i  golodayut lyudi. Vam nepriyatno... Vy i s
Zemli ubezhali, potomu chto nadeyalis' na konfetki. Ladno, vy  ih uzhe poluchili.
Otpravlyajte devushku domoj. U nas est'  eshche  odin kandidat. ZHdet za dver'yu...
Nu!
     - Vy ub'ete menya, - skazal Garbuz.
     -  So  vremenem  ty umresh' sam. Ot styda i nechistoj  sovesti, - otvetil
general Lej. - YA zhe tebya i pal'cem ne tronu. Na chto ty mne? Dazhe prigodish'sya
v  budushchem. YA o tebe stol'ko  znayu, chto ty predpochtesh'  byt' samym poslushnym
gosudarstvennym sovetnikom  nashej velikoj strany! YA  tebya sdelayu nachal'nikom
trofejnogo upravleniya!  Ty budesh' razbirat'  dobychu s Zemli -  ty zhe otlichno
razbiraesh'sya v zemnyh shtuchkah... Ladno, dejstvuj!
     - General...
     - Ne nado menya ni  o chem prosit'. I pojmi prostuyu veshch' - ty mne dazhe ne
soyuznik, a tol'ko poputchik. Idem  ryadom,  potom razoshlis'.  I chem zanimat'sya
gumanizmom, ty mne pokazhi,  chto tam proishodit! U nih. A to skol'ko  vremeni
proshlo, kak my zapustili pervyh, a ty ot menya vse taish'.
     -  YA ne  tail, -  obidelsya Garbuz. - Mne  nechego tait'. No  rezul'tatov
zhdat' rano. Po slovam vashih medikov. I po reakcii Gofmana. Rano, general, ne
speshite stat' prezidentom dvuh planet. Mozhete okazat'sya mezhdu nimi.
     General pomorshchilsya, kak by terpya komara, kotorogo skoro  prihlopnet, no
poka nel'zya: gumanisty smotryat.
     Ukol, sdelannyj Kore, podejstvoval. Ona chuvstvovala sebya nemnogo luchshe.
Nastol'ko,  chto smogla  podnyat'  golovu,  kogda  po prikazu Garbuza  tehniki
zazhgli bol'shoj ekran, glyadyashchij sverhu,  pod pologim uglom, na Simeiz, i, kak
ona pochti srazu dogadalas', na ee rodnoj Simeiz, na Zemlyu-2. CHto-to strannoe
tvorilos'  tam. Tam  snimali  kino?..  Kino, kotoroe  nazyvalos',  navernoe,
"Posle  vojny". Ili "Posle naleta"...  Pochemu-to na  skamejke, na toj samoj,
vozle  pamyatnika,  lezhala molodaya zhenshchina, svesiv  bezzhiznenno ruku k zemle.
Eshche dva tela byli  vidny na  otkrytom meste, v konce allei. Vertolet "skoroj
pomoshchi" stoyal na ploshchadke, sovsem ryadom, no byl bezzhiznen i  nepodvizhen, lyuk
byl otkryt, no nikto ne poyavlyalsya  ottuda, chtoby pomoch'  postradavshim. Vdali
na  perekrestke mel'knula eshche odna "skoraya pomoshch'",  mestnaya, nazemnaya,  ona
medlenno proplyla po ekranu i ischezla...
     Scena byla pochti besshumnoj, razdavalos' lish' shipenie.
     I  skvoz'  eto  shipenie prorvalsya  vdrug  torzhestvuyushchij,  zverinyj  ryk
generala Leya:
     -  YA zh tebe govoril, mat' tvoyu! U nih soprotivlyaemost' nizkaya. Oni  tam
vokrug uzhe dohlye, a my vremya teryaem! Zla ne hvataet!
     - YA ne predpolagal, - promyamlil Garbuz.
     - Predpolagal - ne predpolagal! Nemedlenno gotovit' peredovoj otryad! Ne
teryat' ni minuty! Ty menya slyshish'?
     No dazhe esli rasteryannyj Garbuz  i slyshal, pomoch'  on generalu nichem ne
mog. General rvanulsya proch' iz zala perehoda, Garbuz zakrichal emu vsled:
     - A chto delat' s Orvat?
     - S kem?
     - S Orvat i s Kalninym? Oni zhe zarazheny, no eshche ne otpravleny!
     - Pristreli, - posovetoval Lej. No v dveryah zamer, obernulsya i dobavil:
- Pristrelit' ih vsegda uspeem. Srochno otpravlyaem na Zemlyu-2. Kazhdyj virus v
stroku, usek?
     General nizkim golosom rassmeyalsya svoej shutke i ischez, hlopnuv dver'mi.
     Kora  prodolzhala  nablyudat'  za  tem,  chto  proishodilo  v  Simeize,  i
ponimala,  chto   i  v   samom   dele  proizoshla  nekaya  oshibka  v   raschetah
inkubacionnogo perioda. On  okazalsya  koroche,  chem dumali  zdes'.  I poetomu
epidemiya zastala Zemlyu-2, to est'  nashu  Zemlyu - skol'ko zhe mozhno  govorit',
kak oni togo hotyat! - zastala nashu Zemlyu vrasploh.  No  neuzheli i Milodar ne
prinyal mer...
     I tut Kora  s  uzhasom  ponyala, chto  sovershenno neizvestno,  skol'ko  zhe
proshlo  vremeni   na  Zemle  s  togo  momenta,  kak  ona  ee  pokinula.  Pri
otnositel'nosti  vremennyh  perehodov,  kogda  Gofman,  ushedshij  pozzhe Kory,
okazalsya  tam ran'she ee,  moglo projti  vsego  pyat'  minut... i  tut  gosti,
bol'nye gosti.
     - Prostite, -  Kora ponimala,  chto vremeni teryat' nel'zya,  - davajte, v
samom dele, otprav'te nas tuda.
     - Ne sovetuyu, - skazal vdrug  Garbuz. - YA  znayu odin  malen'kij sekret:
zdes' izvestno lekarstvo ot  dvuhdnevnoj chumy, vakcina. Po  krajnej mere, ne
pomrete... a tam, sami vidite!
     - Mozhet, ya smogu kogo-to predupredit', ob座asnit', chto proishodit.
     - CHepuha. Vy opozdali.
     - Togda skazhite: gde vy mozhete dostat' vakcinu?
     - Ne  govorite chepuhi! Vas  zhe nado vezti v Institut na severe...  i na
eto nuzhno poluchit' razreshenie generala Leya.
     - Togda, znachit, vy mne ne smozhete pomoch'? Vakcina tol'ko dlya vas!
     -  My  mozhem risknut'. My  spryachem vas, i  kak tol'ko osnovnye  voennye
dejstviya peremestyatsya k  vam, my vas tihon'ko otpravim na sever. General Lej
budet zanyat, i my obyazatel'no...
     - Ona pomret, - skazal Kalnin.
     On voshel sam. Ego podderzhivala medsestra, i on vyglyadel, kak govoritsya,
krashe v grob kladut.
     - CHto? - ne soobrazil Garbuz.
     - I ya pomru, -  dobavil |duard  Oskarovich. -  Vprochem,  tebya eto uzhe ne
bespokoit?
     - Nepravda! Korvat mozhet podtverdit'...
     - Kora Orvat!
     -Ne pridirajsya k pustyakam. Kora mozhet  podtverdit', chto ya sam predlozhil
ej ostat'sya zdes'. Kak tol'ko  pervaya  volna vtorzheniya minuet, ya  perepravlyu
vas v kliniku, gde est' protivoyadie ot chumy. YA obeshchayu!
     Kora slushala ves' etot razgovor, v ushah shumelo, ona ne  spuskala glaz s
ekrana, na kotorom  byl viden Simeiz. Kamera medlenno peremeshchalas', i teper'
pokazalsya  plyazh,  pustoj,  lish'  nepodaleku  ot  berega pokachivalsya  nadutyj
oranzhevyj matras, a na plyazhe byla zabyta polosataya prostynya...
     More  bylo   pustym.   Neizvestno,  naskol'ko  daleko  rasprostranilas'
epidemiya. Nado kak mozhno skoree najti Milodara i emu vse ob座asnit'!
     - Otprav'te menya tuda! - zakrichala Kora. - Svolochi, ubijcy!
     - Ni  v  koem sluchae. YA  ne ubijca! - gordo  otvetil Garbuz,  budto emu
predlozhili otrubit' Kore golovu i dazhe dali emu topor, a  on teper' pytaetsya
eto tyazheloe orudie otshvyrnut'.
     - Menya tozhe, - skazal Kalnin. -  YA ne veryu tebe, Vitya.  Ty v samom dele
ne pristroish' nas v kliniku, kuda i tebya samogo mogut ne pustit'.
     - Nu uzh eto slishkom! - Garbuz snova obidelsya. On vse eshche hotel kazat'sya
znachimym. Ot hotel razdavat' blagodeyaniya.
     |tot  spor, pustoj, hot' i vrednyj, byl  prervan polkovnikom Raj-Raji v
zashchitnoj odezhde i s pistoletom v dlinnoj lapke.
     -  Pochemu oni zdes'? -  zakrichal on,  razmahivaya oruzhiem.  - Pochemu  ne
vypolnyaetsya prikaz generala Leya? Sabotazh! Pristrelyu!
     Pistolet  ego  nedvusmyslenno  byl  napravlen  na  gospodina  sovetnika
Garbuza, i Garbuz ponyal, chto nikakih zashchitnikov emu ne dozhdat'sya.
     - YA gotovlyu... odnu sekundu...
     Nosilki  s  Koroj  postavili na  salazki,  Garbuz  vozilsya  u  pul'ta i
bormotal -  Kora eshche slyshala eto bormotanie,  a polkovnik, vernee  vsego, ne
slyshal ego sovsem:
     -  Vy  u  menya otvetite... vse otvetite.  Vy ne  dumajte, chto ya tak  uzh
odinok...
     - Gotovo! - skazala odna iz medsester.
     - Nachalsya perehod, - skazal Garbuz gromko.
     Medsestra tolknula nosilki, i oni, nabiraya skorost', pokatilis' vniz, k
razverstomu oknu  perehodnika. Na mgnovenie beskonechnaya  t'ma okutala  Koru.
Kora poletela v beskonechnost', v  neizvedannuyu glubinu. I okazalas' v  nashem
mire.
     Kora lezhala nedaleko ot  morya - slyshno bylo, kak nakatyvayutsya na gal'ku
volny i spolzayut  obratno, shevelya  kameshki dlya sotvoreniya rovnogo shuma.  Kak
budto ona dovershila svoe  padenie s obryva, no ne razbilas', a, podhvachennaya
sil'nymi rukami, uleglas' na gal'ku.
     Esli ne  schitat'  ravnomernogo dvizheniya  voln,  stoyala  tishina,  tishina
smerti ili molchalivogo  umiraniya.  I togda, ponyav, chto vozvratilas' na  svoyu
Zemlyu, vozvratilas',  opozdav  ej pomoch' i, vozmozhno,  lish'  dlya togo, chtoby
pogibnut'  vmeste  so  mnozhestvom  ni  v  chem   ne   povinnyh  lyudej,  Kora,
pripodnyavshis'  na  ruke,  sela i bol'no,  v  krov',  nachala bit' kulakom  po
kamnyam,
     -  Svolochi!  -  zakrichala  ona.  - Nikakoj  im  poshchady byt'  ne  mozhet.
Skorpiony,  otvedavshie  krovi, karakaticy  v  pogonah!  Bandity  s  chelkami!
Gitlery domoroshchennye!
     -  Pogodi, -  prerval  ee golos, i ten'  upala na kamni  pered  nej.  -
Krasivo vyrazhaesh'sya, no energiya uhodit v svistok!  A nu, perestan' razvodit'
isteriku!
     Golos prinadlezhal Milodaru, i  komissar  sil'no serchal  libo delal vid,
chto serchaet.
     -  YA tak vinovata,  -  s trudom proiznesla Kora,  potomu  chto pri  vide
vozvyshayushchegosya nad nej,  ruki v boki,  komissara InterGpola iz nee kak budto
vypustili   vozduh  i  odnovremenno  ischezla  vozmozhnost'   bor'by,  straha,
otchayaniya.  Ostalas'  lish' durnota  i  sonlivost'... - YA  nichego  ne sdelala,
komissar. YA dazhe Mishu Gofmana ne spasla...
     - Znachit, podtverzhdaesh'?  YA  tak  nadeyalsya, chto  eti, pervye  poslancy,
chego-to pereputali.
     - A epidemiya... dvuhdnevnaya chuma? - sprosila Kora.
     - ZHalko Mishu, - skazal komissar. - Togda vstavaj!
     - Ne mogu, - priznalas' Kora.
     - Sejchas  vstanesh' cherez "ne mogu",  -  prigrozil  komissar. - Ty u nas
edinstvennaya  iz agentov, kto znaet raspolozhenie tamoshnih pomeshchenij. Pojdesh'
tuda.
     - Ne pojdu, - otvetila Kora. Nesmotrya na raskayanie i gore,  ona  byla v
poluobmorochnom sostoyanii.
     Ryadom s nej stoyal doktor... znakomyj. Aga, ona ego videla dnya tri nazad
v podvale villy "Kseniya".
     - Privedite ee v poryadok, doktor, - skazal Milodar.
     - |to  nevozmozhno,  - skazal  doktor.  -  Vy  zhe  vidite,  chelovek  pri
poslednem izdyhanii...
     - Spasibo, - prosipela Kora.
     - Ona ne  poteryala chuvstva yumora,  - vozrazil Milodar.  - Znachit, budet
zhit'. No ya ob座asnyayu vam  vse samym prostym yazykom. My  ne znaem, chto oni tam
sdelali  s  telom Mishi  Gofmana. Mozhet  byt',  on  v  kome, mozhet  byt', oni
zamorozili ego telo - mozhet byt', mozg ego ne razrushen bolezn'yu. My ne mozhem
ostavit' agenta pogibat', esli ostaetsya hot' malen'kaya nadezhda perenesti ego
mozg v drugoe telo.
     -  Vvedite tuda sotrudnikov, pogovorite s tamoshnimi voennymi, ob座asnite
im situaciyu...
     -  Doktor, vy sami ne uvereny v tom, o chem govorite. Skol'ko eto zajmet
vremeni, pri  uslovii,  chto  my  nahodimsya s  nimi v  sostoyanii  vojny i oni
schitayut, chto Zemlya uzhe gotova dlya vtorzheniya. My dolzhny otrazhat' vtorzhenie, a
vy  govorite:  "Pobesedujte,  vtolkujte, ob座asnite!"  CHepuha, doktor! U menya
est' tol'ko odna nadezhda - Kora Orvat.
     - I kak vy sebe eto predstavlyaete?
     -  Ochen' prosto.  Vy sejchas  privodite ee v  rabochee  sostoyanie. Zaodno
davajte ej vse, chto polozheno, ot chumy.
     - Ona ne spravitsya.
     - Kora, - sprosil Milodar, - esli my sejchas tebya podpravim, ty soglasna
pojti tuda obratno? Ty tol'ko ne bojsya. YA budu s toboj.
     - YA ne boyus', komissar, - skazala Kora. - YA ne smogu.
     -  Molodec, - skazal  Milodar. -  Nosilki!  Vertolet! Flaer!  Dayu  vam,
doktor, pyat' minut. CHerez pyat' minut my vyletaem obratno v parallel'nyj mir.
     -  |to nevozmozhno, - otvetil doktor, no uzhe nachal obrabatyvat' Koru. Vo
flaere,  poka pereletali  na bazu upravleniya,  Koru vveli v intensivnyj son.
Tri sekundy sna byli ravny desyati minutam.
     Poka Kora eshche  spala, ej polnost'yu perelili krov', smenili kostnyj mozg
i ochistili vnutrennie tkani ot virusov dvuhdnevnoj chumy.
     Kogda ona prishla  v sebya,  v glubokoj uverennosti,  chto prospala desyat'
chasov,  i  lish' golova  gudela  ne  stol'ko  ot  chumy,  kak  ot  ekzersisov,
proizvedennyh medikami, no v celom, hot'  i slaben'kaya, ona chuvstvovala sebya
gotovoj k lyuboj bor'be za spravedlivost'.
     Ona pripodnyalas' na posteli, mediki otpryanuli, potomu  chto ne byli  eshche
gotovy  k  stol'  bystromu  ee vyzdorovleniyu,  po  podvalam  villy  "Kseniya"
prozveneli  zvonki  i  proreveli  sireny, prizyvaya  k  odru  Kory  komissara
Milodara i milejshuyu  starushku  Kseniyu Mihajlovnu  Romanovu,  takzhe gotovuyu k
zavershayushchej faze operacij.
     - Normal'no? - Milodar vbezhal v bunker. Byl on odet  stranno i dlya Kory
neprivychno.   Ne  buduchi   eshche  kadrovym   rabotnikom  InterGpola,  ona   ne
podozrevala,  chto  kazhdyj  agent,  inspektor  ili  komissar  imel  neskol'ko
formennyh  mundirov na razlichnye sluchai zhizni. I sejchas ej  prishlos' uvidet'
komissara Milodara v boevom mundire paradnogo tolka, kakovoj nadevaetsya lish'
dlya ezhegodnogo  parada  organizacii v Galakticheskom centre  i  simvoliziruet
pobedu nad silami besporyadka. Ot svetlo-golubogo, chastichno otrazhavshego svet,
tugo   oblegayushchego   mundira   s   pyshnymi   bufami,  ukrashennymi   goryashchimi
perelivchatymi epoletami, do vysokogo golovnogo ubora, imeyushchego proishozhdenie
ot treugolki Napoleona, no ukrashennogo belymi strausovymi  per'yami i obil'no
rasshitogo  zolotom,  do  tyazhelyh  na   vid  sapog  s  vrezannymi  v  podoshvy
vydvigayushchimisya britvami,  sposobnymi raspilit' stal'nuyu  dver', do, nakonec,
ordenov  i  znakov, ukrashayushchih  grud'  komissara,  on  byl mechtoj soldafona,
skazkoj dlya nedoigravshego  v detstve  fel'dmarshala i istochnikom trepeta  dlya
teh, kto do starosti ostanetsya v dushe kapralom.
     - Pobezhali,  -  skazal Milodar  Kore. -  Poka  perehod otkryt. My im ne
meshaem. S minuty na minutu oni namereny dvinut'  v  nego vojska. General Lej
na belom kone uzhe garcuet na ploshchadi s ih storony.
     - A my kuda? - eshche slabym golosom sprosila Kora.
     - Ty znaesh' - spasat'  i zhestoko mstit'! - voskliknul  Milodar, kotoryj
tozhe nedoigral svoyu rol' v detstve.
     - Ah... - Kora podnyalas', i ee  povelo v storonu. Mediki podhvatili ee,
i etim vospol'zovalis' kostyumery, vbezhavshie za Milodarom. V  dve minuty Kora
byla  polnost'yu oblachena v mundir, podobnyj mundiru  Milodara,  odnako, hot'
ona ustupala  emu  v kolichestve nashivok i blestok,  sama tonkaya,  s  vysokoj
grud'yu, figura molodogo agenta eshche bolee privlekala k sebe vnimanie.
     - Vse! - kriknul Milodar. - Vse, vse, vse! Pobezhali!
     -  Skol'ko   vremeni?  -   sprosila  Kora,   vse  eshche  opustoshennaya   i
dezorientirovannaya. - Skol'ko proshlo?
     - S  teh por kak ty vernulas', proshlo vosemnadcat'  minut. Tak  chto  ty
ponimaesh' - vremeni v obrez.
     - Vosemnadcat' minut? YA dumala, chto chasov desyat'.
     - |ffekt mgnovennogo sna, - zametil doktor.
     Kora bol'she ne tratila vremeni i usilij na razgovory - ona ponyala, chto,
nesmotrya  na  neutolennoe zhelanie svalit'sya i spat' eshche neskol'ko  dnej, ona
sejchas  pojdet i vypolnit  zhelanie  Milodara... |to zhe  i  ee zhelanie!  Esli
ostalas' hot' krohotnaya nadezhda otyskat' Mishu i vernut' ego k zhizni, to  ona
dolzhna popytat'sya...
     - Vzglyani, - velel Milodar, kogda oni prohodili mimo zerkala.
     Kora ostanovilas', zamerla, ne v silah ponyat', chto za skazochnye, slovno
rajskie  pticy, i pritom  groznye sushchestva glyadyat na nee -  eto zhe Milodar i
ona... Milodar podhvatil Koru.
     - Tol'ko ne teryat' ravnovesiya, kogda budesh' tam!
     Oni voshli v sleduyushchij zal.
     - Prigotov'sya, - prikazal Milodar.
     Vperedi  stoyali  dva  sarkofaga.  Oni  stoyali vertikal'no,  torchkom,  i
ottogo,  chto tak  ne byvaet, u Kory mel'knulo strannoe sravnenie s muzeem  v
processe evakuacii. Stvorki sarkofagov otkrylis'.
     - Idem, idem, -skazal Milodar.
     - Zachem? - sprosila Kora.
     - Neuzheli ty dumaesh', chto my otpravimsya tuda v estestvennom vide, chtoby
lyuboj sbrendivshij polkovnik mog nas pristrelit'?
     Milodar  pervym stupil  v  sarkofag.  Kore nichego ne  ostavalos',  kak,
starayas' ne shatat'sya, posledovat' ego primeru.
     I tut s ee telom proizoshla  strannaya perestrojka, kotoraya byla kuda kak
znakoma Milodaru i nekotorym drugim sotrudnikam InterGpola, kotorye zamenyali
sebya v otvetstvennyh i opasnyh mestah sobstvennymi gologrammami, no dlya Kory
okazalas' v novinku.

     Ona ponimala, chto s nej chto-to proishodit v etom temnom sarkofage.
     Budto  ona,  podobno  kukolke, vylezaet  iz  svoego tverdogo  kokona  i
priobretaet babochkinu svobodu dvizhenij i vozmozhnost' vosparit' nad mirom.
     I kogda perednyaya stenka sarkofaga rastvorilas', kak dverca shkafa, i ona
okazalas' na ulice pered  villoj "Kseniya",  to  eta legkost'  pokazalas'  ej
voshititel'noj.  Ona  posmotrela  napravo  -  tam  iz   podobnogo  sarkofaga
vyskol'znul takoj zhe legkij i znakomyj ej imenno etoj legkost'yu komissar. No
ona znala,  chto oznachala takaya legkost' u komissara: eto znachilo,  chto on  -
sobstvennaya gologramma.
     Neuzheli i ona gologramma tozhe? O chem ona i sprosila komissara.
     - Razumeetsya, - otvetil  tot, - ya zhe preduprezhdal tebya, chto  lyublyu svoyu
zhizn' i nadeyus', chto eto - vzaimno.
     - A ya?
     - A ty tozhe.
     - Znachit, ya sejchas - moya gologramma?
     - Razumeetsya.
     - A gde ya?
     - Kak by grubaya fizicheskaya nechistaya obolochka?
     - Nazyvajte, kak hotite. Mne ona nravitsya.
     - Ona ostalas' v hranilishche.
     - V sarkofage?
     - My ih nazyvaem grobikami. V kazhdom moem kabinete stoit po grobiku.
     - Znachit, v menya teper' mozhno strelyat'?
     - Razumeetsya!
     - A ya mogu prohodit' skvoz' steny?
     -  |to opasno i neopytnym sotrudnikam ne rekomenduetsya. Mozhno  poteryat'
chast' svoej substancii v pregrade, i togda uzh eto ne vosstanovit'.
     - YA mogu ostat'sya bez pal'chika?
     - Ty mozhesh'  ostat'sya bez  golovki, - v ton ej, tak  zhe  myagko  otvetil
komissar.
     - Davajte togda ne budem dumat' o durnom, - skazala Kora. - Poshli?
     I  oni pomchalis', chut' kasayas'  nogami  zemli, k obryvu, gde byl otkryt
perehod  mezhdu  mirami  i  vot-vot  dolzhno  bylo  nachat'sya  shirokomasshtabnoe
vtorzhenie generala Leya.
     Central'naya alleya Simeiza vyglyadela tak zhe udruchayushche, kak pri vzglyade s
parallel'noj  Zemli. Tak zhe na lavochkah dergalis', korchilis' umirayushchie lyudi,
mediki  v  belyh halatah  pytalis'  im  pomoch',  neskol'ko  sanitarnyh mashin
priehali  syuda,  no  gore zaklyuchalos' v tom,  chto i  mediki  takzhe  ne imeli
immuniteta protiv chumy i pochemu-to legko i bystro poddavalis' bolezni.
     - Gospodi! - rasstroilas' vsluh Kora. - Neuzheli vy do sih por ne smogli
prinyat' dejstvennyh mer?
     - A my i ne hoteli, - otvetil zhizneradostno komissar.
     - No ved' lyudi stradayut, umirayut...
     - |to tebya ne kasaetsya, imi  zajmutsya specialisty. A  ty  dolzhna spasti
odnogo bol'nogo, moego sotrudnika.
     - Mne ne ochen' nravitsya, komissar, - otvetila Kora, - chto vy dostatochno
naglo delite mir na dve kategorii...
     -  Moih agentov i prochih, - prodolzhil mysl' Kory  Milodar.  -  No eto i
est' nastoyashchij professionalizm. Kazhdyj moj agent dolzhen znat', chto ya denno i
noshchno dumayu i zabochus' o nem.  I esli ya perestal bdet' i zabotit'sya, znachit,
etot agent uzhe ne nuzhen ili nuzhnee mertvyj.
     Ot takoj naglosti Kora umolkla i grustno molchala do samogo perehodnika.
     CHem  blizhe oni podhodili k obryvu, tem chashche im vstrechalis' tela bol'nyh
chumoj ili uzhe umershih ot strashnogo virusa.
     - Kakoj uzhas! - vyrvalos' u Kory. - Nu pochemu ih ne uvozyat?
     - U  nas ne hvataet  mashin  i flaerov. My dali  znat'  v Moskvu. Pomoshch'
idet!
     - Tol'ko ne perezarazite vsyu Rossiyu, - zametila Kora, kotoraya, konechno,
zhalela  zabolevshih, da i o samoj sebe ne  znala, vylechilas' ona uzhe ili net,
no eshche bol'she zhalela naselenie, kotoroe mozhet tak zhutko postradat'.
     Obognuvshi flaer "skoroj pomoshchi", kuda bol'nye sanitary vtaskivali  trup
devushki,  Kora  v  soprovozhdenii  Milodara   okazalas'  nad  obryvom.  Obryv
izmenilsya.  Vmesto  otvesnoj  steny  byla  sdelana  tshchatel'no  obrabotannaya,
krutaya,  no  vse  zhe  naklonnaya  ploskost',  obustroennaya  lestnicami,   kak
verevochnymi,  tak i vyrytymi v skale. A  samo mesto perehoda  v parallel'nyj
mir bylo obneseno  stolbikami,  lampochkami, mednoj  provolokoj  i svetyashchejsya
polosoj, ne govorya uzh o silovom pole.
     - Derzhish'sya? - sprosil Milodar.
     - Derzhus', - skazala Kora.
     - Ne zabud', chto ty - gologramma i tebe nichto ne ugrozhaet.
     - Aga, - otkliknulas' Kora, kotoraya daleko ne vse ponimala.
     - Togda skoree. My dolzhny vojti k nim  v mir hotya by za minutu do togo,
kak  oni  vtorgnutsya  k  nam.  Inache  nachnetsya takaya  tolkuchka, chto pridetsya
kogo-nibud'  ubit'.  A  gde togda gumanizm? Mne  bez  strogogo  vygovora  ne
obojtis'. I  ty  rasproshchaesh'sya  s  pervoj  v svoej  zhizni blagodarnost'yu  ot
ministra Galakticheskoj bezopasnosti.
     Rabotniki InterGpola, prizhavshiesya k otkosu vokrug vhoda v  tot mir tak,
chtoby  ih  ne  bylo vidno,  mahali  rukami, kivali,  podmigivali i  podavali
druzheskie znaki Kore i Milodaru, odobryaya ih i ponimaya, chto tovarishchi idut  na
smertel'no opasnoe otvetstvennoe zadanie.
     Hlop!  - prorvalas' plenka mezhdu mirami. Hlop! - eshche raz prorvalas' ona
za spinoj Kory. |to proshel komissar Milodar. I tut Kora zazhmurilas'.
     Ona ozhidala chego ugodno, no ne stolknoveniya  nos k nosu s bol'shim belym
zherebcom, kotoryj dvigalsya, ponukaemyj vsadnikom, k perehodnym vratam.
     A za vsadnikom vidnelis' tupye ryla vezdehodov  i bronevyh mashin, a eshche
dalee  ugadyvalis'  nestrojnye  kolonny  soldat  v  kamuflyazhnyh  kostyumah  i
protivogazah.
     No  kuda   bolee  udivilsya  i  ispugalsya  nezaplanirovannogo  poyavleniya
prishel'ca  vsadnik na  belom  kone v  paradnom mundire  i bronevom shleme,  a
imenno lichno general Lej  - glazki kak goryachie tochki, skuly pod samyj shlem i
vyrazhenie lica samoe huliganskoe, tol'ko nos i rot skryty maskoj.
     I  tut zhe  vyrazhenie  lica  generala izmenilos'.  Im  zavladela grimasa
obidy,  kotoruyu  ispytyvaet  rebenok,   protyanuvshij  ruchku  za   konfetoj  i
uvidevshij, chto kuda  bolee  sil'nyj mal'chik,  a to  i vzroslyj, etu  konfetu
uvodit iz-pod ego nosa.
     - YA -  gologramma, ya - gologramma, - dvazhdy povtorila sebe Kora, prezhde
chem smogla sovladat' s  soboj i tverdo vstat' na  puti konya, vybravshego etot
nepodhodyashchij  moment, chtoby  vstat' na dyby i svalit' na  zemlyu  Zavoevatelya
Zemli.
     Ot etogo srazu ostanovilis', vzrevev vsemi motorami, tanki i vezdehody,
smeshalas' v kuchu bravaya pehota.
     I proizoshlo eto ne stol'ko  ot neozhidannogo padeniya lidera, kak ot togo
tainstvennogo  i otvratitel'nogo  dlya  nezashchishchennogo  glaza siyaniya,  kotoroe
ispuskali mundiry Kory i ee nizkoroslogo sputnika.
     Dlya lyubogo soldata i oficera  armii, vtorgavshejsya v neizvedannyj mir, k
tomu zhe obyazannyh  marshirovat' v  napyalennoj na nos zashchitnoj  maske,  vhod v
perehodnik   byl  strashnym  ispytaniem:   nado   bylo   shagnut'   v   temnuyu
neizvestnost', i  dazhe prisutstvie vperedi bravogo  generala  na belom  kone
nedostatochno  uspokaivalo,  potomu chto soldatu izvestno, chto generaly vsegda
kakim-to  obrazom  umudryayutsya  vozvratit'sya  domoj  za  pensiej,  a  soldaty
ostayutsya na chuzhbine pod mogil'nym holmikom, odnim na celuyu rotu.
     Kora zaderzhalas' bylo vozle generala Leya, kotoryj pytalsya, ottalkivayas'
loktem  ot  zemli,  vytashchit'  nogu  iz  stremeni,  no  Milodar  prikazal  ej
po-francuzski, chtoby  Lej  ne ponyal,  bezhat'  v  administrativnyj  korpus  i
vyyasnit', chto tam s Mishej. Opravdaetsya li slabaya nadezhda na to, chto chelovek,
porazhennyj  virusom  dvuhdnevnoj chumy,  provodit  poslednie  sutki  zhizni  v
glubokoj kome,  shozhej  so  smert'yu,  libo  Misha uzhe  pogib  okonchatel'no  i
ozhivleniyu ne podlezhit?
     - Begi!  -  prikazal Milodar  po-francuzski.  - Ty  mozhesh' eto  sdelat'
bystree vseh. I esli najdesh' - srazu signal' mne.
     Kora obognula generala i zatrusila k blizhajshemu tanku.
     Ochen' horosho  i uteshitel'no znat', chto  tebe ne strashny pushki. No kogda
ty idesh' na  pushku i zaglyadyvaesh' v ee dulo, to  somneniya v sile  golografii
tebya pokidayut.

     Dlya soldat  izgotovivshejsya k zavoevaniyu  Zemli armii ona byla sushchestvom
sovershenno sverh容stestvennym.  Oblachennaya v sverkayushchij mundir, otrazhavshaya i
v to zhe vremya propuskayushchaya svet figura neslas' k  administrativnomu korpusu,
i nekotorye iz soldat kidalis' v storony, drugie prisedali ot uzhasa, odno iz
orudij voznamerilos' bylo vystrelit', no  zamerlo v molchanii - lish'  iznutri
tanka donosilsya shum draki.
     Tak, nozhom skvoz' maslo, Kora pronizala kolonnu shturmovikov.
     Sprava ostalsya dlinnyj barak, v kotorom ona provela nemalo gor'kih,  no
pouchitel'nyh chasov. V  dveryah baraka stoyali dve  medsestry.  Oni priseli pri
vide  Kory,  ne  soobraziv, chto nadezhnee ubezhat' vnutr'.  Kora,  pogroziv im
kulakom,  ostanavlivat'sya  ne stala - s medsestrami razberemsya potom. Vot  i
administrativnoe  zdanie.  Sverkayushchaya figura v  mundire  iz dalekih  budushchih
fantasticheskih romanov priblizilas' k administrativnomu zdaniyu,  i  stoyavshie
vozle  nego  mediki   i  shtabnoj  narod,  nablyudavshij   izdali  za   nachalom
pobedonosnogo vtorzheniya, kinulis' vrassypnuyu. Kora voshla vnutr'.
     K schast'yu, chasovoj na vhode tak perepugalsya, chto ne smog ubezhat'.
     -  Stoyat'!  -  prikazala  emu Kora. CHasovoj vzdrognul,  vytyagivayas'  vo
frunt.  -  Gde  nahoditsya  telo  ubitogo   vami...  -  glaza  soldata   byli
bessmyslenny, - gde lezhit mertvyj?
     - Ne mogu znat'.
     - Gde nachal'stvo? Nu, est' tut kto-nibud'?
     - Ne mogu znat'.
     - Gde? Tvoj? Nachal'nik?
     Soldat pokazal naverh. Ob座asnit' slovami on uzhe ne mog.
     Kora pobezhala na vtoroj  etazh, probezhala  mimo otkrytyh dverej -  vezde
bylo pusto. Rukovodstvo operaciej po  zavoevaniyu Zemli shlo ne  otsyuda. Mozhet
byt', i telo Mishi tozhe evakuirovali?
     Do nee doneslis' golosa. Oni gulko zvuchali  v pustom koridore. Kazhetsya,
hlopnula dver'.
     Ottuda, ot vhoda. Soldat govoril  s kem-to.  Mozhet,  ee dognal Milodar.
Kora pobezhala  obratno. Tam bylo pusto. Soldat tozhe  otsutstvoval. I vse  zhe
Kore bylo  trudno pokinut' zdanie.  Hotya by dlya  ochistki  sovesti ona dolzhna
spustit'sya v  podval, gde noch'yu lezhal mertvyj Misha. Mozhet byt', tam najdutsya
kakie-to sledy. Tishina. Vse ushli na front...
     Kora  spustilas'  po  lestnice  v  podval  i  pobezhala  po  koridoru  k
steklyannoj peregorodke. Ot dvizhenij tkan' ee mundira perelivalas' i  brosala
na stenu raznocvetnye zajchiki. Budto prazdnik uzhe nachalsya.
     Dver' v steklyannoj peregorodke byla priotkryta, dalee caril besporyadok,
slovno tol'ko chto oborvalas', tak i ne zakonchivshis', srochnaya evakuaciya, libo
zdes' pobyvali neopytnye grabiteli.
     Vtoraya versiya okazalas' kuda blizhe k dejstvitel'nosti.
     Stoilo  Kore shagnut' za  peregorodku, speredi slovno  zabegali krysy  -
gromkoe shurshanie, stuk, chto-to prokatilos' po polu...
     - Kto zdes'? - sprosila  Kora. I tut zhe iz vnutrennej komnaty vyskochili
dve  medsestry v soldatskih sapogah i myasnickih  fartukah, pod  kotorymi oni
taili meshki s barahlom.
     Pri  vide  Kory  oni  zavizzhali,  podobrali  dlinnye halaty  i kinulis'
bezhat', chut' ne sshibiv ee s nog.
     Kora ne  obratila na nih vnimaniya, potomu  chto uvidela,  chto steklyannaya
dver' v samyj poslednij otsek, gde i umer Misha Gofman, byla raznesena pulyami
ili molotom,  i  - snachala ona dazhe ne ponyala,  chto zhe eto znachit -  no Misha
lezhal, kak i v poslednij raz,  kogda ona ego uvidela, a dlinnaya,  sklonennaya
nad nim figura byla zanyata strannym delom - staskivala s Mishi botinki...
     Kogda  Kora  vorvalas' v  otsek, chelovek,  razuvavshij Mishin  trup,  uzhe
uslyshal i osoznal vopli medsester i obernulsya, derzha botinok v ruke.
     I hot'  polkovnik Raj-Raji  byl  v zashchitnoj odezhde i maske, zakryvayushchej
nos i  rot, Kora ego  uznala  srazu, on  ee  -  chut' pogodya,  potomu chto ona
dopuskala, chto  mozhet  vstretit'  ego  zdes', a  on  byl ubezhden, chto  zhivoj
nikogda ee ne uvidit. Tem bolee nikogda ne uvidit v roskoshnoj i vernee vsego
- general'skoj forme.
     Ot cennogo botinka otkazat'sya bylo trudno - narod na parallel'noj Zemle
byl nechist na ruku, tak chto polkovnik botinka ne vypustil, no stal tashchit' iz
kobury revol'ver.
     - Perestan'te, polkovnik, - medlenno  proiznesla Kora,  uzhe oshchushchaya svoyu
neuyazvimost'  i  ponyav,  chto eto  zhivotnoe  ee  boitsya. A lyuboj zhenshchine  pri
vstreche s protivnym muzhchinoj tak priyatno oshchushchat' svoyu neuyazvimost'!
     - Doloj!  - vizglivo zakrichal polkovnik, i vizg poluchilsya  priglushennym
iz-pod  maski  -  glaza ego, takie zhe chernye, yarkie,  pronizyvayushchie, tut  zhe
zatumanilis', on nikak ne mog rasstat'sya s botinkom  i vdrug, slovno soobshchal
o pogode, skazal, protyagivaya Kore botinok Mishi:
     - Natural'naya kozha. U nas tak uzhe ne delayut!
     I  kogda  Kora,  oshelomlennaya  etimi  slovami,  protyanula  ruku,  chtoby
poslushno  poshchupat' botinok,  polkovnik  nachal  strelyat' v Koru,  on  strelyal
chasto, naskol'ko uspeval sgibat'sya ukazatel'nyj palec, nazhimaya na kurok.
     Razumeetsya, povredit' Kore, kotoraya  fakticheski  nahodilas'  na  drugoj
Zemle, on  ne mog, no opredelennoe vzaimodejstvie  zaryadov s golograficheskoj
substanciej proishodilo,  i  ottogo  mundir,  da  i  samo  telo  Kory  rezko
uvelichili svechenie, i Kora  zapylala iskristym svetom, tak  chto  osleplennyj
polkovnik strelyal zazhmurivshis' i pritom priglushenno vereshchal,  slovno  ne  on
strelyal, a Kora ego podzharivala.
     Razumeetsya,  etot incident  ne  mog  ostat'sya  bez  vnimaniya  Milodara,
zaderzhavshegosya u vhoda v chuzhoj  mir  po gosudarstvennym  delam, svyazannym  s
likvidaciej vtorzheniya.
     - CHto  tam u tebya, devochka? - sprosil on, perekryvaya grohot vystrelov i
zvon b'yushchihsya kolb i probirok.
     - Menya rasstrelivaet odin mestnyj polkovnik. Sadist i negodyaj.
     - Zachem on eto delaet? - sprosil komissar.
     - On ochen' perepugalsya, kogda ya zastala ego razdevayushchim telo Mishi.
     - Znachit,  ty  nashla  ego! - zakrichal  radostno  Milodar.  - On  sil'no
mertvyj?
     - YA ne mogu podojti, polkovnik eshche ne rasstrelyal vse zaryady, - otvetila
Kora,  kotoroj stalo  shchekotno ot  vystrelov, chto bylo  lozhnym oshchushcheniem,  na
samom dele ej tol'ko kazalos', chto ona chuvstvuet shchekotku.
     - Begu! - kriknul Milodar. - Tol'ko medikov voz'mu.
     Togda Kora, uspokoivshis' za  blizhajshee budushchee, napravilas' k Raj-Raji,
budto zhelala prinyat' iz  ego drognuvshej ruki botinok, a polkovnik,  v polnom
otchayanii,  rasstrelyav  patrony,  nachal  kolotit'  Koru  po  golove rukoyatkoj
revol'vera.  Vot etogo emu delat' ne sledovalo. Ruka ego svobodno  prohodila
skvoz' golovu i telo  Kory, odnako  elektricheskoe pole,  sushchestvovavshee tam,
peredalo polkovniku chast' svecheniya i podnyalo ego vozbuzhdenie do nevynosimogo
sostoyaniya, o chem i sama Kora ne podozrevala.
     Poka  ona shla  po  koridoru,  to dumala:  a  pochemu oni tut  zanimalis'
grabezhom?  Ved'  kuda  slashche  pograbit'  Zemlyu?  No  televizor  s  malen'kim
cherno-belym ekranom, chto stoyal u prohodnoj  i pokazyval perehod  na Zemlyu-2,
vidno,  uzhe davno pokazal, chto  velikoe nashestvie  provalilos'. I  navernoe,
polkovnik, prezhde chem  pobezhat'  za Mishinymi botinkami,  uspel uvidet',  kak
svalilsya s konya sam general Lej.
     Sejchas  na ekrane byla sovsem  uzh strannaya scena. General Lej sidel  na
pohodnom  skladnom stul'chike. Naprotiv nego na barabane vossedala gologramma
komissara  Milodara, hotya Lej  ne znal o sushchestvovanii gologramm. I  vysokie
storony dogovarivalis'...
     S  dikimi  glazami,  tupo  povtoryaya:  "Ub'yu!  Vseh  pereb'yu,  ub'yu!"  -
polkovnik prilozhil revol'ver k visku i prinyalsya nazhimat' na kurok.
     Kora  kak  zacharovannaya  smotrela,  kak posle  kazhdogo  shchelchka  baraban
revol'vera povorachivalsya na odno  gnezdyshko - ono  okazyvalos' pustym, snova
razdavalsya  shchelchok,  snova  povorachivalsya  baraban.  I  na  shestom  dvizhenii
barabana okazalos', chto odna pulya vse zhe v revol'vere zatailas'...
     Polkovnik ruhnul  so  vsego rosta, oprokinuvshis' na  kojku,  gde  lezhal
skryuchivshis', kak zamerzshij mladenec, Misha Gofman.
     I  imenno  v  etot   moment  v  podval   vbezhali  dva  nashih  medika  v
bronekostyumah, s samodvizhushchimisya nosilkami na vozdushnoj podushke, pohozhimi na
atomnuyu bombu.
     - Kakoj  iz  nih? - gluho  sprosil  pervyj  iz medikov  cherez opushchennoe
zabralo shlema.
     - Verhnego ostav'te. YA sproshu komissara, stoit li nam ego ozhivlyat'.
     - Ne ozhivish', - otvetil medik, - on zhe sebe mozg razvorotil.
     -  Pravil'no, -  soglasilas' Kora. - Mozhet,  vy proverite Mishu Gofmana?
Milodar  skazal, chto, po  nashim issledovaniyam, chelovek  na  vtoroj den' etoj
chumy vpadaet v komu... znachit, mozhno uspet'.
     - My  doma  posmotrim,  -  otvetil  medik.  Kryshka nosilok  otkinulas',
manipulyatory ostorozhno perenesli vnutr' Mishu.
     Vse  proizoshlo  mgnovenno -  snaryad uplyl, nabiraya skorost',  a  za nim
pomchalis' mediki. Kora posmotrela na Raj-Raji.
     On byl sovsem ne strashen. Maska spolzla s gub, i rot priotkrylsya. Usiki
nad verhnej guboj kazalis' nakleennymi.
     I  tut  Kora ponyala, chto ej  Raj-Raji ne  zhalko,  hotya by potomu, chto i
samomu  polkovniku  takoe  ponyatie bylo neizvestno.  Ona  vyshla  iz  pustogo
administrativnogo zdaniya.

     Na ulice,  na stupen'kah  administrativnogo bloka,  gorbilsya  professor
Garbuz. Kak-to uspel pribezhat' syuda s villy "Raduga".
     Uvidev Koru, on, razumeetsya, udivilsya, a potom sprosil:
     - Zdravstvujte. Vas tak bystro vylechili?
     - Net, mne eshche lechit'sya i lechit'sya, - otvetila Kora. - No mne nado bylo
vernut'sya za Mishej Gofmanom.
     - Da, - skazal Garbuz, - nalomali my drov. Vot chto znachit - ne verit' v
progress.
     -  No  na vas, navernoe, nikto ne serditsya, - skazala Kora. - V krajnem
sluchae, my s Kalninym zamolvim za vas slovo.
     - Ne znayu,  naskol'ko ono budet veskim, - skazal Garbuz. -  Vse utihlo.
Dumayu, chto idut peregovory.
     - Da, ya tol'ko chto videla po televizoru, chto nash komissar uzhe govorit s
generalom Leem.
     - Znachit, moya golova poletit, - obrechenno proiznes Garbuz.
     On delilsya s podruzhkoj svoej bedoj: budut  porot',  potomu chto  poteryal
klyuchi ot doma. Budut porot'...
     - Vy vsem  eshche prigodites', - skazala Kora. - |to ya tochno znayu. Oni eshche
za vas borot'sya budut.
     - Vy tak dumaete? - u Garbuza v  glazah  mel'knula nadezhda. - Ved' menya
nel'zya otnesti k voennym prestupnikam?
     - Poshli, - skazala Kora, uvidev,  kak  k administrativnomu zdaniyu katit
eshche odin gazik.  - Mozhet,  eto  marodery,  a  mne  vas ne  zashchitit'. YA  ved'
vsego-navsego gologramma, sobstvennaya ob容mnaya kopiya.
     - Neuzheli? YA ob etom ne znal. Rasskazhite princip!
     Garbuz  poslushno  pobezhal sledom za  Koroj,  i  hotya Kora ne  mogla emu
tolkom ob座asnit' principy razvitiya golografii za poslednie veka, on izvlekal
iz ee rasskaza nuzhnye sebe detali  i  ahal ot  radosti. Mozhno bylo podumat',
chto on brosaet vse i perehodit v golografy.

     Tak, tayas' za barakami i kustami, oni  dobezhali do perehoda. Obstanovka
tam byla tihoj, mirnoj, no anturazh - vnushitel'nym.
     Naskol'ko mog  videt' glaz, k perehodu styagivalis' i tormozili tankovye
chasti,  motorizovannaya  pehota   i  dazhe  kavaleriya.  Za  neimeniem  prikaza
sledovat' dalee, chasti sdvigalis',  tesnilis', i potomu Kore s Garbuzom bylo
nelegko protolkat'sya k mestu razgovora Leya s Milodarom. Garbuz zhalsya k Kore,
i  ta prikryvala ego svoim  siyaniem. Nakonec  oni  okazalis' vozle Milodara.
Garbuz  chut'em fizika-praktika srazu  ugadal  v Milodare nastoyashchego  shefa  i
zashatalsya, gotovyj ruhnut'  pered nim na koleni. General Lej, kotoryj  vovse
ne vyglyadel podavlennym i unichtozhennym, skazal:
     - Aga, pripersya! Ne bylo by tebya, ne postradali by lyudi.
     - Razumeetsya... - srazu soglasilsya Garbuz.
     - Razve eto on vojska syuda privel?  - rasserdilas' Kora,  obvodya rukami
voinstvennye armady Leya.
     - On nas sprovociroval, - bystro otvetil general.
     Kogda  Kora  s  Garbuzom  pereshli v nash mir,  tam ih  vstretila  Kseniya
Mihajlovna. Ona pomolodela,  otlichno sebya chuvstvovala  i vyuchila svoj urok -
okazyvaetsya,  ona  uzhe  chitala  kakie-to  trudy  Garbuza.  Tot  ottaival  ot
glubokogo straha.
     Kseniya  Mihajlovna  povela  ih  v  kliniku,  gde  pod  villoj  "Kseniya"
prihodili v sebya plenniki parallel'nogo mira.
     Nikakih trupov, umirayushchih, "skoryh pomoshchej" i prochih uzhasov zarazhennogo
mira vokrug ne bylo.
     - A gde  vse...  - nachala  bylo frazu Kora, no  starushka  ulybnulas'  i
otvetila:
     - Tebe vse luchshe ob座asnit Milodar. No princip nashih dejstvij zaklyuchalsya
v  tom, chtoby  ne narushit' ozhidanij  agressora. Esli agressor vidit to,  chto
rasschityval  uvidet',  on   moral'no  obezoruzhivaetsya.   I   ne   proishodit
neozhidannyh  nezhelatel'nyh incidentov.  A  nam oni  ne byli nuzhny.  Prishlos'
pojti na inscenirovku strashnoj epidemii...
     - |pidemii ne bylo? - Kora ustala udivlyat'sya.
     - Nu chto zhe my, s elementarnym chumnym virusom  spravit'sya ne mozhem? |to
sdelat' kuda  legche, chem odolet' paniku ili paralizovat' tysyachi  vooruzhennyh
gvardejcev generala Leya.
     - Zachem zhe togda...
     Babushka  imela  obyknovenie ne  doslushivat' vopros i  otvechat' na  nego
pravil'no:
     - Vazhen byl individual'nyj  shok.  Nekto hotel vojti na  Zemlyu  na belom
kone  i potom stat'  v vide  statui posredi ploshchadi. Vot ego-to i  nado bylo
sbit' s  konya. Dlya etogo  vy s Milodarom  i  odelis' svetyashchimisya novogodnimi
elkami.
     - Ah, da, - smutilas' Kora. - YA tak i ne pereodelas'.
     - Pereodenesh'sya, - poobeshchala Kseniya Mihajlovna. - No snachala my posetim
byvshih plennikov.

     Plenniki,  bolee-menee prishedshie v  sebya, tomilis'  v obshirnom  podvale
villy  "Kseniya",  obrashchennoj v  nechto vrode gospitalya dlya  privilegirovannyh
bol'nyh.
     Kalnin kinulsya k Garbuzu.
     - Vitya, kak ya  rad! - zakrichal on vysokim golosom. - YA  tak boyalsya, chto
ty sginesh' v etoj  zavarushke!  Hochesh' chayu?  Tut  nastoyashchij cejlonskij. Ty ne
predstavlyaesh'!
     U otmytoj  i vychishchennoj,  mozhet, vpervye  v  zhizni,  gotskoj  princessy
volosy  okazalis'  takimi  pyshnymi,  chto  ot  vsego lica  ostalis'  nosik  i
sverkayushchie ochi. Kozha ee okazalas' matovo-beloj.
     - Mne obeshchali snyat'  shram,  - soobshchil Kore Pokrevskij, ne otpuskaya ruki
princessy.  Vid Kory ego ne smutil, vidno, potomu, chto siyanie princessy bylo
kuda bolee yarkim.
     Ninelya  poahala ves'ma  umerenno. Ona sprashivala, i  nastojchivo,  kogda
otsyuda mozhno  uehat'. Pochemu-to v vide celi dvizheniya vdrug voznik domik teti
v Gelendzhike.
     I tut Kora ponyala:  vse, chto govorila eta zhenshchina i o svoej sluzhbe, i o
gibeli  -  vran'e chistoj vody,  i  ej kazhetsya, chto  gde-to taitsya sud'ya  ili
sledovatel', zhdet ee vse eti gody i teper' vot skazhet:
     - A teper',  izvestnaya yaltinskaya vorovka i  shlyuha  Ninelya, posledujte v
chernyj voronok. ZHdet vas Vaninskij port i bort parohoda ugryumyj.
     Nedovolen byl lish' ZHurba.
     On  sidel  za  stolom,  pisal proshenie  na imya  prezidenta  s  pros'boj
obespechit'  emu   vozvrashchenie  v  slavnye  vremena   gosudarya  imperatora  i
yaltinskogo gradonachal'nika Dumbadze, a takzhe vernut' imushchestvennoe sostoyanie
i otvetstvennyj post po sostoyaniyu na 1907 god.
     Inzhener  Vsevolod uzhe  byl gotov  vozvratit'sya v  staruyu kompaniyu. Kora
poprosila  ego  podozhdat',  poka   ona  pogovorit  s   Milodarom  i   primet
chelovecheskij oblik.

     Ona kak raz proshla skvoz' sarkofag obratno i  vozvratilas' v svoe telo,
kogda  poyavilsya komissar.  On byl dovolen,  potiral ladoni,  mezhdu  kotorymi
proskakivali malen'kie molnii.
     - Vojna konchilas'? - sprosila Kora, snimaya s sebya pyshnuyu uniformu.
     - Razumeetsya,  - otvetil Milodar.  - CHto  i  sledovalo  dokazat'.  My s
babushkoj proveli neplohuyu operaciyu.
     - A  chto  oni sdelayut  s generalom  Leem i  generalom Graem? - sprosila
Kora.
     - Otkuda mne znat'?
     - Kak? Ih ne posadili v tyur'mu? Ne rasstrelyali? Oni zhe ubijcy!
     - Oni  gosudarstvennye deyateli, i ne nashe s toboj delo vmeshivat'sya v ih
vnutrennie dela!
     - No oni zhe vmeshivalis'!
     - Vo-pervyh, oni eshche dikie. Vo-vtoryh, oni ne uspeli natvorit' bed.
     - Uspeli.
     - Nebol'shoj vred... - soglasilsya Milodar.
     - A Misha?
     - A chto Misha? Vse v poryadke! Misha v kome! Ego vyvedut iz nee zavtra ili
poslezavtra.   V   Moskve.  I  est'  nadezhda,   chto   on   pochti   polnost'yu
vosstanovitsya...
     Milodar staralsya ne glyadet' Kore v  glaza, i  ona ponyala, chto dela Mishi
ne stol' horoshi, kak to hochet pokazat' komissar.
     - Togda ya rada odnomu, - skazala Kora.
     - CHemu?
     - CHto ubila polkovnika Raj-Raji.
     - |togo byt' ne mozhet! - zakrichal Milodar. - Ty byla gologrammoj. Ty ne
mogla...
     - YA ego dostatochno popugala. YA ego... sprovocirovala.
     - A vot eto - lishnee. Moj agent dolzhen byt' lishen vsyakih glupyh chuvstv.
Kak  uchil odin  iz  moih  davnih  predshestvennikov: "U chekista  dolzhny  byt'
holodnye ruki i goryachee serdce".
     - Kto eto byl?
     - Kazhetsya, Savonarola, - neuverenno otvetil Milodar.
     - |to byl Dzerzhinskij, -  otvetila kuda bolee obrazovannaya Kora. - I on
imel v vidu ne ruki, a golovu. Go-lo-vu.
     - Vot imenno, - srazu soglasilsya Milodar. On proshel po komnate,  okinul
vnimatel'nym vzglyadom cenitelya figuru Kory  i skazal: - Idi v dush, napyalivaj
staruyu  odezhdu  i prisoedinyajsya k  svoej otdyhayushchej  kompanii.  I  do  konca
kanikul zabud' o tom, chto bylo.
     - A posle kanikul?
     - Posle kanikul ty i na samom dele obo vsem zabudesh'.
     Kogda Kora vyhodila iz komnaty, ona sprosila Milodara:
     - A chto budet s nimi? - imeya v vidu plennikov.
     - Vernee vsego, ostanutsya zdes'. Ni odna mashina vremeni ne dejstvuet na
poltora  veka, chtoby  vernut'  ZHurbu k ego obyazannostyam. Nichego, poshlem  ego
melkim nachal'nikom na otstaluyu planetu.  Budet dovolen.  Ninelya  tozhe najdet
mesto... navernoe, ne na Zemle, no najdet. S ostal'nymi prosto.
     - I s Garbuzom?
     -  Oni s  Kalninym  reshili ostat'sya zdes'. Hot'  general Lej  i  obeshchal
Garbuzu zolotye  gory,  tot  ponimaet, naskol'ko  riskovanna  zhizn' Dzhordano
Bruno i pri rimskom dvore.
     Inzhener Vsevolod zhdal Koru u vyhoda iz villy "Kseniya". On istomilsya.
     - Mne kazhdaya minuta kazhetsya vechnost'yu, - soobshchil  on.  - Moj  assistent
dolzhen privezti iz Moskvy sverhlegkie konstrukcii.
     Oni poshli peshkom k moryu, nadeyas' otyskat' tam otdyhayushchih.
     - Ty  znaesh', -  skazala Kora, - komissar  govorit,  chto  generalu  Leyu
nichego ne budet.
     -  Logichno,  - otvetil Toj, - nam  v  kachestve soseda  udobnee  general
puganyj, chem sovsem uzh nevezhestvennyj.
     Tut oni uvideli, chto vperedi nebol'shoj kuchkoj idut ih druz'ya.
     - |j! - zakrichala Kora. - Podozhdite! Nam vas ne dognat'!
     Otdyhayushchie, vidno, shli iz kafe na more i ne speshili.
     - Gospodi! - zakrichala Veronika, brosayas' k Kore. -  Kak mne bylo ploho
bez tebya! YA ne mogu byt' v odinochestve!
     Pritom  ona  umudryalas' ne  svodit'  vyrazitel'nogo  vzora  s  inzhenera
Vsevoloda.
     -  Kak  v YAlte? - vezhlivo  sprosil  ohotnik  Grant. Zelenaya  Klomdididi
prizhalas' k nemu. Ona smotrela na Koru laskovo, i  ta ponyala, chto Klomdididi
rada ee vozvrashcheniyu.
     Poety  Karik  i Valik  potrebovali,  chtoby vse ostanovilis' i vyslushali
ekspromt,  kotoryj oni  sochinyali vsyu noch' v  nadezhde  na  vozvrashchenie caricy
bala.
     - Konechno, vy u nas carica bala, - soobshchil ohotnik Grant. - Glava stai.
Nam bylo grustno, chto vas zaderzhali v YAlte.
     - Kakaya YAlta? - ne mogla ponyat' Kora. CHto oni vse nesut? Oni zhe videli,
kak ona upala so skaly...
     - Kseniya  Mihajlovna nam vse ob座asnila, - skazal poet Karik. - Kak tebya
kinulo poryvom vetra v more, kak tebya podobral ee drug v svoyu shlyupku i otvez
v YAltu, chtoby vylechit' ot shoka. I spasibo vam za privety i vinograd, kotorye
ty vchera prislala.
     - Konechno zhe, spasibo, spasibo, spasibo! - otkliknulis' ostal'nye.
     - A ya... - nachal bylo inzhener  Vsevolod. Potom mahnul rukoj i skazal: -
Znachit, my byli s toboj, Kora, v odnoj lodochke.
     Tut on uvidel vperedi na  doroge svoego assistenta, kotoryj opiralsya na
puk  dlinnyh  metallicheskih  prut'ev  -  osnovy  zavtrashnego  maholeta  -  i
gromadnymi  shagami   umchalsya  vpered,  k  razocharovaniyu  Veroniki,   kotoraya
tol'ko-tol'ko sobralas' na nem povisnut'.
     ...Zaruchivshis' obeshchaniem Vsevoloda  vskore  prisoedinit'sya  k nim,  vse
poshli  kupat'sya.  Voda  v  tot  den' byla  teploj,  more spokojnym,  a veter
umerennym.

Last-modified: Sun, 25 Aug 2002 05:42:32 GMT
Ocenite etot tekst: