Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Kir Bulychev
     WWW: http://rusf.ru/kb/
     Galakticheskaya policiya ("Kora Orvat 2")
     Origin: |ho-biblioteka BACUMO Manuscripta
     Spellcheck: Sergej Parunov
---------------------------------------------------------------

     U   agenta   InterGalakticheskoj  policii   Kory  Orvat  byl  dvuhletnij
plemyannik. Kora obeshchala  svyazat'  emu  varezhki. Dlya etogo ona eshche v  pyatnicu
sletala  v  Boliviyu i  kupila  tam  chudesnoj  shersti al'paki.  Al'paka,  kak
izvestno, odomashnennyj gibrid vikun'i i guanako.
     V subbotu s utra Kora sobrala sumku, chtoby otpravit'sya v rodnuyu derevnyu
k  babushke Naste  i  tam,  v  tishine,  popivaya  parnoe moloko,  svyazat'  eti
varezhki-lapushki.
     Hotya v sumke lezhalo vse, chto  mozhet prigodit'sya  v derevne  v  vyhodnye
dni, Kora vdrug  vspomnila, chto hotela perechitat'  "Zapiski" Marka Avreliya i
osvezhit'  takim obrazom zarzhavevshij ot  neupotrebleniya  latinskij yazyk.  Ona
pereshla v gostinuyu, chtoby otyskat' knigu.
     I tut pochuvstvovala, chto v gostinoj kto-to est'. Strannoe prisutstvie.
     Nechelovecheskoe.  CHuzhdoe, pochti neoshchutimoe. Kora provela pravoj rukoj po
bedru i nahmurilas'  -  ona ne vzyala  s soboj blastera, kogda  sobiralas'  k
babushke.
     Bezhat'? Skryt'sya? Izvestnymi ej peshcherami uhodit' za reku?
     -  Ne  speshi.  Kora,  -  razdalsya  gluhovatyj  nizkij  golos  komissara
Milodara.
     Komissar stoyal posredi gostinoj i delovito oglyadyvalsya.
     - Gde brala obivku na divan? - sprosil on, tak kak znal o svoih agentah
vse. V chastnosti,  pomnil,  chto Kora  tol'ko na toj nedele  zakonchila remont
kvartiry. Sam zhe Milodar namerevalsya zhenit'sya, hotya eto bylo tajnoj.
     - Prisazhivajtes', shef, - proiznesla Kora. - V nogah pravdy net.
     - Spasibo, postoyu,  - ulybnulsya  komissar, i  Kora  ponyala,  chto  k nej
pozhaloval  ne sam Milodar, a ego  gologramma,  - vot pochemu ona tak  stranno
oshchushchala ego poyavlenie v kvartire!
     Komissar  ostorozhno  prislonilsya  spinoj  k  chuchelu polosatogo medvedya,
kotorogo Kora v proshlom godu golymi rukami odolela na Cukarke.
     - Kofe ya vam ne predlagayu, - skazala Kora.
     -  Ne nado, toroplyus', - otvetil komissar. -  YA hotel vas priglasit' na
stadion.
     -  Ne  shodite s uma,  shef. CHerez desyat'  minut  ya uletayu  v  derevnyu k
babushke Naste.
     - S kakoj cel'yu, esli ne sekret?  - Otdohnut' dva dnya na svezhem vozduhe
i svyazat' varezhki moemu plemyanniku Gerasiku.
     - CHudesno,  - otkliknulsya  komissar. Dobraya  ulybka tronula  ego lico -
morshchinki  pobezhali  po zagoreloj  kozhe ot golubyh  glaz, krepkie belye  zuby
sverknuli  pod luchom poludennogo solnca. Milodar ubral so lba seduyu pryad'  -
drugogo sedina by starila, a komissar kazalsya eshche muzhestvennee. - CHudesno, -
povtoril on. - Ni v kakuyu derevnyu ty ne  poedesh'. My s toboj idem na stadion
Uembli.
     - Komissar, sejchas ne vremya shutit'!
     -  SHutit' vsegda est' vremya, - pariroval  komissar. - Muzhchina  srazu by
sprosil, na kakoj match idem. Tebya zhe eto ne interesuet.
     - YA ne igrayu v futbol. YA ne smotryu futbol, ya ne vynoshu futbol!
     - Schitaj, chto ty na sluzhbe i vypolnyaesh' osobo vazhnoe zadanie!
     - I ne podumayu.
     - Ty uvolena iz InterGpola!
     - YA davno mechtala ujti iz vashej zamsheloj organizacii!
     - Kora, ya dostal dlya tvoej babushki semena tykvy obyknovennoj i morkovki
"Buratino". Pomnish', ona prosila?
     - Komissar, vy staryj licemer, hitrec i obmanshchik. Gde semena?
     - Srazu posle matcha.
     - CHto eto za match?
     - Vot uzhe luchshe, druzhok, uzhe teplee!
     - Govorite zhe!
     - Rossiya - Argentina, final Kubka mira.
     - Razve eto segodnya?
     - Ty daleka ot futbola, kroshka.
     - Ne terplyu takogo obrashcheniya.
     - Inogo  ne zasluzhila. Agent InterGpola obyazan, ponimaesh', obyazan znat'
nekotorye  elementarnye veshchi. Naprimer, summu  chisel dva  i dva, chislo "pi",
datu i ishod matcha Rossiya - Argentina v finale Kubka mira. I koe-chto eshche...
     - Semena s vami?
     Gologramma pohlopala sebya po grudi.
     - Mozhet,  vse  zhe  vy mne  soobshchite, zachem menya tuda tashchite?  Navernoe,
kto-nibud' iz yunyh sotrudnikov sektora mechtal by ochutit'sya na moem meste?
     - Konechno.
     - I bilet na match stoit nemalyh deneg.
     - Bezuslovno.
     - Tak skazhete?
     - Ni v koem sluchae.
     - Pochemu?
     -  Potomu  chto  ya   nameren  poruchit'  tebe  delo,  specifika  kotorogo
opredelyaetsya ishodom final'nogo matcha na Kubok mira po futbolu.
     - YA ub'yu vas, komissar, -  soobshchila Kora i,  podnyav s pola kochergu  dlya
kamina, napravilas' k Milodaru, chtoby privesti ugrozu v ispolnenie.
     On  neproizvol'no otstupil, kogda  Kora  zamahnulas'. Protyanutaya vpered
lapa medvezh'ego chuchela protknula gologrammu i vysunulas' iz grudi komissara.
Zrelishche bylo koshmarnoe. Kora brosila kochergu i zayavila:
     - Kak zhal', chto vy ne nastoyashchij, komissar.
     Milodar nakonec-to  zametil, chto iz ego grudi torchit  medvezh'ya  lapa  s
rastopyrennymi kogtyami, i shagnul vpered.
     - Na stadione ya budu samyj nastoyashchij. Takovy pravila.
     Milodar izvesten v organizacii tem, chto vsegda narushaet lyubye pravila.

     Vhod  na  stadion  "Uembli-2"  raspolagaetsya  v  rajone  stancii  metro
"Sportivnaya".  Tuda   hodyat  special'nye   sostavy   ot   "Parka  kul'tury",
"Sokol'nikov"  i  "Lubyanki".  Ih  podayut  zaranee  do  nachala  matcha,  i  na
platformah uzhe tolpitsya raznomastnyj narod - istinnye futbol'nye bolel'shchiki.
No chto tvorilos' v tot, uzhe mesyac ozhidavshijsya, den' finala - trudno opisat'!
Fantasticheski razbogateli prodavcy svistkov, kozyr'kov  ot solnca ili dozhdya,
razlichnyh napitkov i prochih melochej.
     Poezda  s krupnymi  nadpisyami nad perednim  steklom: "Stadion "Uembli""
vyletali  v  yarko  osveshchennyj zal  stancii  pustymi,  polutemnymi,  i  v  to
mgnovenie,   kogda   razdvigalis'  ih  dveri  s   prostymi   nadpisyami   "Ne
prislonyat'sya!", vnutri zagoralis' lampy i tolpy bolel'shchikov,  eshche spokojnyh,
eshche mirnyh, vlivalis' v vagony, zapolnyaya  ih do polnogo dobrodushnogo otkaza.
Vagony  v  mgnovenie  oka propityvalis'  slozhnym zapahom  tabaka,  peregara,
mashinnogo masla, pota i vaksy, no tut poezd myagko bral s mesta i razgonyalsya,
vse bystree  mchas'  vnutr' tunnelya, i zapahi vyletali cherez otkrytye  sverhu
okna vagona i ostavalis' v temnote peregona.
     Bolel'shchiki,  kak by  pronikayas'  obshchim  duhom, pytalis'  zapevat' pesni
svoej molodosti. Oni veli  sebya tak, budto staralis' soblyudat' pravila igry,
kotorye  Kore, prizhatoj tolpoj k  Milodaru, byli neizvestny. Bolee togo, ee,
kak  opytnogo  agenta InterGpola, smushchalo i  pochti  pugalo  to,  chto Milodar
vpervye na ee  pamyati tak blizko  poyavilsya ryadom vo ploti - ona  oshchushchala ego
ruki, grud', chastoe dyhanie, zhestkij us shchekotal ej shcheku.
     - Mne i  samomu ne po sebe, - priznalsya on  shepotom,  laskaya  gubami ee
uho. - Navernoe, mne pora zhenit'sya.
     Samoe vremya pomechtat' ob etom! Komissar Milodar byl zavidnoj  partiej i
davnishnim  zhenihom,  na  kotorogo  po  pravilam, a to i bez pravil ohotilos'
neskol'ko tysyach krasavic i  durnushek Galaktiki. Mozhet byt',  utverzhdali zlye
yazyki,  on i pridumal  dlya  sebya  pravilo bezopasnosti: nigde  i nikogda  ne
poyavlyat'sya  vo  ploti, potomu  chto  boyalsya pohishcheniya. Na  nekotoryh planetah
vyrashchivayut  smelyh  i  besprincipnyh  devic, gotovyh ukrast'  i  obeschestit'
ponravivshegosya ej muzhchinu.
     Lish' uzkij  krug  otvetstvennyh sotrudnikov  InterGpola  i, mozhet byt',
samye blizkie druz'ya znali, chto Milodar byl uzhe zhenat, no, k  sozhaleniyu, pod
obolochkoj prekrasnoj devushki skryvalos'  ne ochen' privlekatel'noe sushchestvo s
odnoj  dal'nej planety,  kotoroe  takim obrazom  rasschityvalo  shantazhirovat'
Milodara  i  proniknut'  v  nashi  sekrety.  Net,  ne  opasnost'  dlya  strany
prevratila komissara v beznadezhnogo holostyaka, a iskrennyaya lyubov' k obolochke
vraga,  sdelannoj tak iskusno!  On  lyubil ee do sih por i do  sih por hranil
ob容mnye fotografii  svoej pervoj zheny,  hotya ee nastoyashchie  shchupal'ca i zhvaly
davno uzhe gniyut na odnom otdalennom kladbishche, v poyase Asteroidov.
     Pravda,  nedavno  Milodar  zainteresovalsya  sinhronnym  plavaniem i  ne
propuskal ni odnogo  sostyazaniya,  v kotorom uchastvovali bliznecy Dzhul'etta i
Makbetta  ZHiliny. No kem  iz nih on zainteresovalsya i kto iz nih podaril emu
zashchepku dlya nosa, ostavalos' tajnoj dazhe dlya Kory.

     Poezd mchalsya k  svoej celi, ne ostanavlivayas'  na nekotoryh  stanciyah i
dejstvuya po svoim zakonam, ibo u nego byla cel' - privezti svoyu partiyu, svoyu
tysyachu bolel'shchikov, na "Uembli-2" - i nikogo ne interesovalo, kakim sposobom
on dob'etsya svoej celi.
     Kto-to nachal  ritmichno  bit' v  ladoshi. Ta-ta, ta-ta-tam!  I  v  vagone
podhvatili;  i  dazhe  Kora znala  znachenie etih hlopkov i  topan'ya  po polu,
drevnij kak mir klich: "Spar-tak - chem-pi-on!"
     Vagon  raskachivalsya,  bolel'shchiki  topali  i  hlopali,  razzhigaya   sebya.
Milodar, vospol'zovavshis' neobychnoj situaciej, gladil bedra Kory, k schast'yu,
bylo tak tesno, chto emu prihodilos' zaodno gladit' bedra drugih bolel'shchikov,
za chto  v  konce koncov emu dostalos' ot  ryzhego krivonosogo soseda, kotoryj
dazhe  v  etoj tesnote umudrilsya  vrezat' kak sleduet  v  skulu  komissaru  i
skazat' nastavitel'no:
     - My zdes' ne po etoj chasti.
     - Unichtozh' ego! - proshipel komissar.
     V  InterGpole est'  zakon:  komissary i superkomissary  sami nikogda ne
sovershayut nasil'stvennyh dejstvij. Oni prizyvayut agentov.
     -A ya s nim soglasna, - skazala Kora. - My s nim zdes' ne po etoj chasti.
     - Ty kakuyu takuyu chast' imeesh' v vidu? - obidelsya komissar.
     No otvetit' Kora ne  uspela, potomu chto poezd nachal tormozit' u perrona
stancii "Stadion "Uembli-2"".
     Dalee tolpa  ponesla ih,  prihodilos'  lish' perestavlyat' nogi, chtoby ne
upast', a to zatopchut i ne zametyat.
     |skalatory v metro rabotali tol'ko na pod容m, i to s trudom spravlyalis'
s   lyudskim  potokom,  no   nikto  ne  roptal,   lyudi  dazhe  poluchali  nekoe
udovol'stvie,  predvkushaya  naslazhdenie ot  togo, kakovo im budet v blizhajshie
dva chasa.
     Na ulice stalo sumrachno - pogoda izmenilas' za to vremya, poka oni ehali
v metro. Kora otmetila etot fakt i hotela podelit'sya im s komissarom, no tut
zhe zabyla o nem.

     Ot   stancii   metro   "Sportivnaya"   k    "Uembli-2"   vela    shirokaya
asfal'tirovannaya  doroga, kotoraya prohodila pod  nasyp'yu  zheleznoj dorogi, i
togda pered voshishchennymi vzorami bolel'shchikov  otkryvalas' panorama  velikogo
stadiona.
     Zdes' idti bylo legche - ne bylo takoj tesnoty.
     - Milodar, rasskazhite mne hot', chto eto za match, - poprosila Kora.
     - Govori tishe, - ispugalsya Milodar. - Vdrug kto-to iz  bolel'shchikov tebya
uslyshit? Ub'yut.
     - Za chto?
     -  Za  to, chto  ty  zanimaesh' chuzhoe mesto. Mozhet byt',  iz-za  tebya  na
stadion ne smog popast' nastoyashchij pochitatel' rossijskoj komandy.
     - Nu ladno, rasskazyvajte tiho, - soglasilas' Kora.
     - Segodnya final pervenstva mira po futbolu dve tysyachi vtorogo goda.
     - Kakogo goda? - sprosila Kora.
     - Dve tysyachi vtorogo, - otvetil Milodar.
     CHto-to shevel'nulos' v Kore, kakoe-to somnenie. CHto eto bylo?
     - Rasskazyvajte dal'she.
     - Final'nye igry prohodyat v Londone, na stadione  "Uembli", - prodolzhal
komissar,  povodya  rukoj vokrug,  i  Kora  kivnula  -  ona  znala,  chto  oni
priblizhayutsya k stadionu "Uembli". I chto ona nahoditsya v Londone.
     - Pravda, v Londone? - sprosila Kora.
     - Nikto ne dumal, chto rossijskaya komanda dojdet do chetvert'finala. Ved'
dlya etogo ona dolzhna byla vyshibit' komandu Germanii. A ty ponimaesh'!
     - Ponimayu.
     -  My  pobedili v  dobavochnoe  vremya, -  skazal  Milodar,  -  i vyshli v
polufinal,  gde vstretilis'  s hozyaevami  turnira - anglichanami. Prodolzhat',
ili ty vspomnila?
     - Prodolzhajte.
     -  V  polufinale u  nas  ne bylo  nikakih  shansov. Na  "Uembli"  bilety
prodavalis' po tysyache funtov sterlingov.
     - A segodnya?
     -  Segodnya  deshevle,   -  otmahnulsya  Milodar,  kotoromu  ne  terpelos'
prodolzhit'  rasskaz.  -  Match  nachalsya bez razvedki.  Uzhe na  vos'moj minute
Dzhonson -  eta chernaya torpeda - vrezal  golovoj myach  v  nizhnij  pravyj ugol.
Haritonov byl bessilen chto-libo sdelat'.
     - CHto-to znakomaya familiya, - zametila Kora.
     -  Eshche by! - otozvalsya shedshij ryadom groznogo vida muzhchina v  panamke. -
Vtorogo takogo vratarya net v mire. On zhe otbil penal'ti Maradony-Dzhuniora!
     - Da pogodite, ne vmeshivajtes'! - obozlilsya Milodar.
     - Kto rasskazyvaet? YA ili vy?
     -  Ty,  staryj, ne serdis',  -  vmeshalsya v  razgovor  toshchij krishnait  s
gryaznoj  kosichkoj na zatylke. -  Kazhdomu  hochetsya  podelit'sya.  Nado  lyubit'
lyudej.
     - Ne vseh! - otrezal Milodar. - U menya, molodoj chelovek, special'nost':
vyyasnit', kogo sleduet lyubit', a kogo nado nakazyvat'.
     - Vy oshibaetes', - tiho,  no s  dostoinstvom otvetil krishnait. - Dazhe u
krokodila est' iskrennie druz'ya.
     - Krokodily ne byvayut prestupnikami, - vozrazil Milodar.
     - Da vy budete slushat' ili tak pojdem? - rasserdilsya groznyj muzhchina. -
YA hochu rasskazat', kak Haritonov igral za detskuyu sportivnuyu shkolu.
     I poskol'ku  nikto ne znal, kak Haritonov  igral za  detskuyu sportivnuyu
shkolu, to okruzhayushchie zamolchali i stali vnimatel'no slushat' groznogo muzhchinu,
povestvuyushchego  o  boleznennom  mal'chike,  kotoromu  zapreshchali  dazhe igrat' v
shahmaty, no kotoryj odnazhdy ubezhal ot nyani, uvidel,  kak treniruetsya vratar'
CHerchesov, i navsegda vybral svoj zhiznennyj put'. Tajkom ot roditelej on stal
oblivat'sya po  utram ledyanoj  vodoj i chasami viset' na dvernom kosyake, chtoby
ukrepit' i udlinit' myshcy ruk.
     Za etoj, tak i ne okonchennoj  istoriej oni podoshli ko vhodu na stadion,
no sud'be bylo ugodno, chtoby krishnait okazalsya na dva mesta levee Kory v tom
zhe ryadu. On  pomahal  ej, kak staroj  znakomoj,  i protyanul  suhuyu kunzhutnuyu
lepeshku.  Kora s blagodarnost'yu prinyala lepeshku, hotya  komissar predpolozhil,
chto ona otravlennaya. Podozritel'nost' byla sil'noj storonoj ego natury. S ee
pomoshch'yu on  vyryvalsya iz sovershenno  bezvyhodnyh situacij,  tak  kak zaranee
dogadyvalsya ob opasnosti.
     Oblaka zakryvali solnce, den' byl nezharkim, kak by special'no sozdannym
dlya otvetstvennogo futbol'nogo matcha.
     Sidet' prihodilos' tesno - vidno, biletov  bylo prodano namnogo bol'she,
chem mest, no nikto  ne  zhalovalsya na tesnotu; naoborot,  ona vyzyvala u vseh
chuvstvo  osoboj  duhovnoj blizosti,  ibo  za  isklyucheniem  zhalkih  grupp  na
protivopolozhnyh tribunah, razmahivayushchih belo-golubymi argentinskimi flagami,
ostal'noj stadion byl nashim, russkim, edinym i nepobedimym.
     Na  pole vybezhal sud'ya  - mulat s Trinidada, o  chem Kore  soobshchil sosed
sprava, sostoyashchij iz ostryh kostej pensioner, s armejskim binoklem, v kitele
bez pogon, no s mnogochislennymi plankami nagrad.
     Voobshche  problema mulata s Trinidada, a takzhe  dvuh bokovyh sudej ottuda
zhe  volnovala nashih bolel'shchikov potomu,  chto  oni mogli najti  obshchij yazyk  s
argentincami.  Pripugnet  ih Argentina svoim morskim flotom  - kuda devat'sya
Trinidadu? Poetomu na tribune nad levymi vorotami skandirovali:
     - Tri-ni-da-da nam ne na-da!
     Strazhej poryadka, vklyuchaya soldat vnutrennih  vojsk,  vyzvannyh iz  Tuly,
eti  kriki bespokoili.  Oni  oborachivalis' v  tu storonu, i  koe-kto  szhimal
kulaki, a v kulakah - dubinki.
     Stadion zashumel - v pravitel'stvennoj lozhe poyavilsya Prezident, a  takzhe
nekotorye deyateli FIFA  i prem'er  Argentiny -  dama mrachnoj  krasoty. Sud'i
vyzvali komandy na pole.
     Oni  vybezhali  parallel'nymi  ryadami:  golubye s belym  - argentincy  i
krasno-belye - nashi, rossijskie.
     Stadion neistovstvoval,  ot krika  i  duhoty Kore chut' ne stalo  ploho.
Skol'ko  zhe lyudej pogibnet segodnya ot serdca i nervov? - podumala  ona. Ved'
samoj-to Kore lish' nedavno ispolnilos' dvadcat' pyat' let, a rostu v nej bylo
sto  vosem'desyat  pyat'  santimetrov, pri  garmonichno razvitom tele, a  takzhe
sovershennoj krasote lica. Kora uzhe proshla v svoej zhizni prosto shkolu,  zatem
yuridicheskij  fakul'tet  Moskovskogo universiteta  i Vysshuyu shkolu InterGpola,
vyigrala  pervenstvo  mira  po  pryzhkam  v  vysotu,  vyshla zamuzh, cherez  god
rasstalas'  s  muzhem,   perezhila  etu   tragediyu,   pobyvala  po  rabote  na
vosemnadcati  planetah,  trizhdy  menyala  pogibshee telo,  sama ubila chetveryh
zakorenelyh  prestupnikov  -  v obshchem, byla  odnim iz  samyh  cennyh agentov
InterGalakticheskoj policii. A vot na  stadione  "Uembli-2"  chut' ne  upala v
obmorok. Vorota belo-golubyh byli sprava, vorota krasno-belyh - sleva.
     S pervoj zhe minuty nashi kinulis' v ataku. Esli dlya argentincev proigrysh
v  etom   matche  byl  vsego-navsego  nacional'noj  tragediej,   posle   chego
prezidentsha lishalas' mesta, krovavye generaly razvyazyvali terror, futbolisty
skryvalis' v  izgnanii, a trudyashchiesya massy eshche bolee nishchali, to dlya nas, dlya
Rossii, porazhenie oznachalo krushenie nacional'nogo prestizha. Nam, russkim, ne
nuzhny vtorye mesta, kotorye nam vse vremya predlagayut.  My berem ili vse, ili
nichego. Tak  skazal  car' Ivan Groznyj,  v容zzhaya vo  vzyatyj im gorod  Kazan'
verhom  na belom  kone,  a  polkovodec ZHukov  povtoril eti slova,  prohodya v
Berlin pod Brandenburgskimi  vorotami.  Drugimi slovami,  Trinidada  nam  ne
na-da!
     Nekotorye ekonomicheskie  problemy  vkupe s  problemami nacional'nymi  i
social'nymi byli napryamuyu svyazany s rezul'tatami etogo matcha.  Ego  zhdali ne
tol'ko v Moskve i Tule, no i v Tbilisi, Ulan-Ude i eshche  v neskol'kih goryachih
tochkah.  Imenno etim  mozhno  ob座asnit'  tot  fakt,  chto  londonskij  stadion
"Uembli" byl na devyanosto devyat' procentov zapolnen russkimi bolel'shchikami.
     Pervyj  udar  nanes Pervuhin. |to sochetanie vyzvalo na  stadione smeh i
aplodismenty. No kogda  Pervuhin postaralsya  nanesti  eshche  odin  udar  iz-za
predelov   vrazheskoj   shtrafnoj   ploshchadki,   to  kakoj-to   huliganstvuyushchij
argentinskij zashchitnik naglo sbil ego s nog. I vot  togda russkih bolel'shchikov
ohvatila  trevoga, potomu chto sud'ya s Trinidada, kak i sledovalo ozhidat', ne
naznachil ne tol'ko penal'ti, no i banal'nogo shtrafnogo udara.
     Vozmushchenno  zakipevshij  stadion  cherez nekotoroe vremya chut'  smyagchilsya,
potomu chto nashim udalas' neplohaya ataka, i lish' zavershayushchij  udar  ZHeleznyaka
prishelsya mimo celi.
     Kora,  kotoraya  ne  byla  aktivnoj  poklonnicej futbola,  oglyadyvalas',
rassmatrivala   publiku  i  staralas'   ponyat',   zachem  komissaru  Milodaru
ponadobilos' tratit' vremya  i gosudarstvennye den'gi  na  takoe somnitel'noe
razvlechenie. A tak kak za prostodushnymi maskami komissara skryvalsya holodnyj
i dazhe  kovarnyj um  vselenskogo intrigana, Kora bukval'no vyvihnula  mozgi,
starayas' najti reshenie zadachi, i v rezul'tate upustila  moment, kogda v nashi
vorota vletel glupyj, nelepyj, sluchajnyj i nespravedlivyj myach.
     O nespravedlivosti i sluchajnosti gola Kora uznala ot Milodara, kotorogo
goryacho podderzhali sosedi po tribune, osobenno sosed sprava, loktistyj starik
s ordenskimi plankami. Tot treboval povtora, chtoby vse videli, chto gol zabit
iz polozheniya vne igry,  k tomu zhe  rukoj.  V beshenstve starik nachal molotit'
kulachkom Koru po plechu, i  eto bylo bol'no, no ona ponimala, chto  prihoditsya
terpet', potomu chto veteran ne vedal, chto tvorit.
     S tribuny  prozvuchalo  neskol'ko  vystrelov  -  soldaty v  bronezhiletah
kinulis' po lestnicam,  chtoby  pojmat'  narushitelej  poryadka, match  na vremya
prervali,  i golos  po stadionu  ob座avil, chto  v sluchae  eshche  hotya by odnogo
vystrela  stadion "Uembli-2"  dekvalificiruetsya navsegda,  a  komande Rossii
zaschitaetsya porazhenie so schetom 0:3.
     Stadion  busheval v  bessil'noj  yarosti,  kak  dikij zver',  popavshij  v
kapkan. Starik sprava povtoryal kak zavedennyj:
     - Net, vy podozhdite, vy  podozhdite, ya  syuda vernus'! Tol'ko  pulemet iz
doma prinesu... A nu, pustite menya za pulemetom!
     Na  etot  krik veterana  vostorzhenno otozvalis' nekotorye  iz  sosedej,
vklyuchaya, k udivleniyu Kory, i samogo komissara Milodara, glaza kotorogo siyali
zloveshchim ognem  spravedlivca. Vse stali vstavat', podvigat'sya, chtoby veteran
mog poskoree sbegat' domoj za pulemetom,  a Kore povezlo - teper'  ee pravym
sosedom  stal ochen' myagkij,  sonnogo vida molodoj  chelovek v  naushnikah i  s
takim  otsutstvuyushchim vyrazheniem  lica,  slovno on  prishel  ne na stadion,  a
zasypaet.
     Ugrozy  lishit'  russkuyu  komandu  prichitayushchegosya ej  vyigrysha  vozymeli
nakonec dejstvie. Vinovnye byli vychisleny, vyvedeny so stadiona, i odnogo iz
pomoshchnikov  sud'i, kotorogo  carapnulo pulej na izlete, unesli na nosilkah i
vmesto  nego  vypustili  zapasnogo,  k  sozhaleniyu, tozhe  s  Trinidada.  Match
prodolzhalsya.
     Krishnait protyanul  Kore eshche odnu  lepeshku, zavernutuyu v listok bumagi s
nomerom telefona i predlozheniem vstretit'sya dlya obsuzhdeniya duhovnyh problem.
Milodar,  zametiv,  chto Kora  chitaet listok, v mgnovenie oka vyhvatil ego  i
szheval.   Krishnait   tiho  plakal.  Na  pole  kipeli  strasti,  potomu   chto
Maradona-Dzhunior upal v nashej shtrafnoj ploshchadke i delal vid, chto emu slomali
nogu. No kto mog slomat' emu nogu, esli  ryadom nikogo, krome belo-golubyh, i
ne bylo! Esli  kto i slomal emu nogu, to ne inache  kak argentinskij zashchitnik
Huan Obermyuller, navernoe, ego dedushka byl palachom Osvencima.
     Stadion  revel, pytayas' izdali dokazat' etim perekuplennym trinidadcam,
chto Maradona-Dzhunior sam slomal sebe nogu, chtoby zarabotat' penal'ti, i dazhe
slomal ee zaranee, vchera ili pozavchera, pod obshchim narkozom.
     Na  begovuyu  dorozhku vyehali tri  pozharnye  mashiny i  nachali  ugrozhayushche
povodit' ryl'cami shlangov, kak by otyskivaya zhertvy.
     Sud'ya  iz  Trinidada otpravilsya k beloj otmetke, chtoby pokazat', otkuda
on  naznachaet  odinnadcatimetrovyj  shtrafnoj  udar v  nashi  mnogostradal'nye
vorota.  Maradonu-Dzhuniora  unesli,  a  ves'  stadion prinyalsya  vyt',  chtoby
zapugat'  trinidadskogo  sud'yu. No,  vidno,  zaplatili  emu v  galakticheskih
kreditah, tak chto razzhalobit' sud'yu nikak ne udavalos'.
     Hristofor  Kortes,  po prozvishchu Buenos-Ajres, vyshel k  myachu i ustanovil
ego, ne obrashchaya vnimaniya na besporyadochnye  vystrely s tribun. Otmahivayas' ot
pul' zheleznoj perchatkoj,  otoshel  na desyat'  metrov.  Nash vratar'  Haritonov
pokachivalsya, kak pantera  pered  pryzhkom, i  vmeste s  nim pokachivalsya  ves'
stadion. Dazhe Kora oshchutila uzhas pered tem, chto sejchas proizojdet.
     Narastaya,  kak dalekaya lavina, i zapolnyaya  soboj vozduh, nad  stadionom
voznik i rasshirilsya gluhoj, mnogotysyacheglotkovyj svist.
     Kore  kazalos', chto etot svist pridavit k trave, rasplyushchit  neschastnogo
napadayushchego  argentincev,  vynuzhdennogo,  razbegayas',  tashchit'  na  sebe etot
neposil'nyj mnogotonnyj gruz.
     No  tot,  vydiraya  nogi  iz  zemli, otchayanno stremyas'  k  myachu, vse  zhe
dobralsya do nego i udaril, kak mozhno udarit' po pudovoj gire...
     Myach lenivo pokatilsya po  trave, s trudom dobralsya  do vorot, i tam uzhe,
kak sleduet podprygnuv, vratar' Haritonov  nakryl ego  telom i zamer, slovno
sovershil nemyslimyj podvig, prygnuv za myachom na vysotu pyatietazhnogo doma.
     No kak vosparil stadion! Kak vse krichali i veselilis', peli i  plyasali,
pili vodku, pripryatannuyu v karmanah i za pazuhoj, raspevali narodnye pesni.
     Udruchennyj  napadayushchij  pobrel k  centru  polya, a  nashi,  slovno v  nih
vselilsya duh vojny i pobedy, rinulis' k vorotam protivnika.
     Udar ZHelyubko prishelsya v shtangu, i ona zazvenela, kak machta ot popavshego
v  nee piratskogo yadra, Kusyuckij  vrezal myachom vo vratarya,  i  togo prishlos'
unesti s polya, pomenyav na novogo, molodogo i, k schast'yu, neobstrelyannogo.
     SHturm vorot argentinskoj komandy neizbezhno zakonchilsya by golom, esli by
ne  ocherednaya  sluchajnost'. V to vremya kak zashchitniki argentincev  bestolkovo
otbivali myach kuda ugodno, tol'ko podal'she ot svoej  shtrafnoj  ploshchadki, odin
iz  takih  sluchajnyh udarov poslal myach v  nogi  Huana  Obermyullera,  i  etot
argentinec  nemeckogo proishozhdeniya  sovershenno  sluchajno okazalsya v  centre
polya v polnom odinochestve s myachom v nogah.
     Neskol'ko  sekund Huan stoyal na meste i razdumyval: poslat'  li myach  na
tribunu ili vernut' svoemu vrataryu. Trener argentincev mahal  emu ot  kromki
polya, vnushaya d'yavol'skie  plany, i vnushenie  dostiglo celi - slovno nehotya i
dazhe  ne  spesha  Huan pobezhal  k nashim vorotam, a  nashi napadayushchie, naprasno
prozhdav ot nego  pasa ili auta, pognalis' sledom. No opozdali. Tak  chto Huan
vstretilsya  s neosmotritel'no vybezhavshim iz vorot Haritonovym, obognal ego i
pobezhal dal'she k  vorotam. Haritonov bezhal  za Huanom Obermyullerom,  trebuya,
chtoby tot ostanovilsya  i  perestal huliganit',  nashi napadayushchie i  zashchitniki
bezhali za Haritonovym i klejmili ego poslednimi slovami, sud'ya tozhe bezhal za
vsemi...
     Nekotorye iz  bolel'shchikov,  chto sideli  v pervyh ryadah, ponyali, chem eto
bezobrazie mozhet konchit'sya, i stali  vybirat'sya  na begovuyu dorozhku, no tozhe
ne uspevali.  Snajpery, kotorye  mogli  by podstrelit'  Huana,  k sozhaleniyu,
istratili boepripasy ran'she, lish' odin fotoreporter  uspel vyskochit' na pole
i upal na puti argentinca.  No argentinec, k sozhaleniyu,  ne obratil vnimaniya
na etot podvig i, vkativ myach v vorota, sam upal tuda sledom.
     - Nu gde zhe veterany?! - krichal Milodar. - Gde veterany s pulemetami?
     Veteranov  ne bylo.  Prodazhnyj sud'ya zaschital gol, a geroj-fotoreporter
podnyalsya,  vytashchil myachik iz setki  i ubezhal s nim,  davaya  etim ponyat',  chto
nikakogo gola i ne bylo, potomu chto i myachika ne bylo.
     Krishnait protyanul Kore  kunzhutnuyu  lepeshku,  i Kora zapodozrila, chto on
vtajne  boleet za argentincev. Sosed s drugoj storony, v  naushnikah,  sidel,
zakryv glaza, i blazhenno ulybalsya. |to byl strannyj chelovek.
     Kogda posle  pyatiminutnoj zaderzhki, v hode kotoroj  soldaty  otbivali u
bolel'shchikov to, chto kogda-to bylo napadayushchim Huanom  Obermyullerom, i unosili
v gospital', igra  vozobnovilas'.  Na  tablo  goreli  cifry  "2:0" v  pol'zu
Argentiny.
     Do  konca pervogo  tajma ostavalos' neskol'ko  minut,  i stadion ugryumo
shumel,  ne  v silah  pridumat',  chem  by vzyat'  etih  argentincev.  I  vdrug
otkuda-to izdaleka  donessya  krik: -  Plyush-kin... Plyush-kin...  Plyush-kin... -
Plyush-kin! PLYUSH-KIN!
     Stadion skandiroval eto slovo, kak budto krichal: "Ura!"
     - CHto eto? - sprosila Kora u tolstogo soseda. Tot ne uslyshal.
     - Kto eto? - sprosila Kora u Milodara.
     - Ah, otstan', - otvetil komissar. - Nichego ne vyjdet!
     Tut  prozvuchal  svistok  sud'i, i  komandy,  provozhaemye  voem  i revom
publiki, spryatalis' v podzemnyh tunnelyah zalizyvat' rany i planirovat' novye
ataki.
     - Pojdem v bufet, - predlozhil Kore komissar.
     Ona snachala hotela otkazat'sya  - takoe sostoyanie  sta tysyach chelovek  ee
udruchalo  i vyzyvalo durnotu,  no Milodaru  pochemu-to nuzhno bylo, chtoby Kora
ispytala polnyj nabor muzhskih udovol'stvij. Tak chto Kora, chtoby ne sporit' s
nachal'stvom,  poshla s  nim pod  tribuny,  gde bylo shumno,  nakureno,  vonyalo
peregarom,  valyalis' banki iz-pod piva i butylki iz-pod "Smirnovskoj" vodki,
gde  mrachno  shumeli rasserzhennye bolel'shchiki,  slovno  pchelinyj  roj, gotovyj
kinut'sya na prohozhego, kotoryj sluchajno zadavil ego matku.
     Kore pokazalis' nevkusnymi i presnymi buterbrody, kotorye dobyl dlya nee
Milodar, i pivo, prinesennoe krishnaitom, kotoryj na pravah starogo znakomogo
.uvyazalsya za nimi.
     - Kto takoj Plyushkin? - sprosila Kora, chtoby podderzhat' svetskuyu besedu.
     - Nichego ne  vyjdet,  - skazal krishnait i sunul Kore v karman listok so
svoim telefonom.
     No  komissara  takie  deshevye tryuki  ne  smushchali,  on vytashchil listok iz
karmana i proglotil ego, ne razzhevyvaya.
     -  Plyushkin,  -  skazal on, - vyveden iz sostava  komandy eshche  do nachala
pervenstva mira. I za delo.
     - Za kakoe? - ostorozhno sprosila Kora.
     - |to byl neplohoj napadayushchij...
     - Otlichnyj napadayushchij, - dobavil krishnait.
     - No on narushil rezhim, - skazal Milodar.
     - Voobshche-to vse narushayut rezhim, - krishnait vytashchil iz karmana bloknot i
napisal na listke svoj telefon. - No tut delo bylo v principe.
     - Vot  imenno chto v principe,  - soglasilsya  Milodar i otnyal  bloknot u
krishnaita. - Plyushkin nabral lishnij ves.
     - Nu i chto? - ne ponyala Kora.
     - Emu bylo skazano - ne nabiraj lishnij ves. A on nabral.
     - I chto zhe v tom kriminal'nogo?
     - Dazhe prezident izdal ukaz, chtoby Plyushkin sbrosil lishnij ves.
     - A on ne sbrosil, - skazal krishnait. Pisat' emu bylo bol'she ne na chem,
i on pokazyval nomer na pal'cah. - On dobavlyal eshche i eshche.
     - I stal ploho igrat' v futbol?
     - Nikto ne znaet, - otvetil Milodar. - On zhe ne byl dopushchen.
     - No pochemu?
     - Potomu chto eto bylo sdelano po amoral'noj prichine, - skazal krishnait.
- On plotski vlyubilsya v odnu zhenshchinu. A ta skazala emu, chto hochet,  chtoby on
stal  tolstym  i  krasivym.  Nesmotrya  na  to,  chto  rukovodstvo  komandy  i
gosudarstva trebovalo ot Plyushkina sportivnoj  formy i  podtyanutoj figury, on
nachal bessovestno zhrat', narushat' rezhim...
     - A ona? - sprosila Kora.
     - Kto ona? - ne ponyali muzhchiny.
     - ZHenshchina. Ona polyubila ego?
     -  Ob  etom nichego  ne  izvestno, - suho  otvetil Milodar,  slovno Kora
dopustila bestaktnost'.
     - Net,  - pechal'no skazal krishnait. -  Ona zayavila, chto tolshchina  portit
muzhchinu.  Ona  ne mozhet lyubit' cheloveka, kotoryj  radi  razvrashchayushchej zhenskoj
lyubvi mog pojti  na narushenie sportivnogo rezhima, na predatel'stvo interesov
komandy  i sporta  v celom.  Ona  ushla ot nego k  predsedatelyu  akcionernogo
obshchestva "Bol'shoj chestnyj sport".
     - A on? - sprosila Kora, pozhalev futbolista.
     - A on, govoryat, igraet v dvorovoj komande.
     - Za etim skryvalis' bol'shie interesy monopolij,  - zametil Milodar,  -
molodomu cheloveku oni neponyatny.
     - I ne  hochu ponimat', - otvetil s dostoinstvom krishnait. - YA storonnik
duhovnoj lyubvi,  chistoj ot plotskih  uteh. Vy menya  ponimaete? - on  obratil
strastnyj i dvusmyslennyj vzor na Koru, budto  predlagal  ej  ne  verit' ego
slovam.
     Tut po perehodam i podzemnym pomeshcheniyam razneslis' zvonki  i svistki, i
zriteli, doedaya buterbrody i dopivaya pivo, pospeshili obratno na tribuny.
     Vtoroj tajm  nachalsya burnymi atakami rossijskoj komandy. Kazalos',  gol
nazreval,  on,  kak govoryat kommentatory, vital  v vozduhe. No nikak ne  mog
dovitat' do vorot protivnika.  Argentincy (ih chislo poubavilos', tak kak uzhe
treh ili  chetyreh igrokov vyveli  iz  stroya nashi zashchitniki, a  rezerv  zamen
argentincy uzhe ischerpali)  prodolzhali  naglo oboronyat'sya, a ih vratar'  bral
myachi,  chto neslis' v  dal'nie ot  nego ugly. Po  tribunam, kak elektricheskij
razryad, pronessya  sluh o  tom, chto  prezident obeshchal avtoru kazhdogo russkogo
gola po "mersedesu-lada", no  eto  lish' pribavilo sumatohi na pole i shuma na
tribunah.
     A kogda vovse ne udavshijsya rostom i nepriyatnyj na vid, pochti chernokozhij
Karavello,  tashcha  na  plechah  i  spine  chetyreh  nashih  slavnyh  zashchitnikov,
umudrilsya  zabit' nam tretij myach, a podlye trinidadcy ego posmeli zaschitat',
tyazhelaya tishina ovladela stadionom. Medlenno podnyalsya i napravilsya  k  vyhodu
prezident Rossii, potyanulis' k drugim vyhodam  naibolee neuverennye v sebe i
slabonervnye zriteli.
     No osnovnaya massa bolel'shchikov budto prosnulas', budto  ochnulas' ot shoka
i nachala skandirovat' vse gromche i uverennee:
     - Plyush-kin! Plyush-kin! Plyush-kin!
     Po stadionu,  perekryvaya  gul  golosov, raznessya  mehanicheskij golos iz
moshchnyh dinamikov:
     -  Uvazhaemye  gosti  stadiona  "Uembli"! Soobshchaem  vam, chto  napadayushchij
Plyushkin    diskvalificirovan    Federaciej    za    narushenie    rezhima    i
antipatrioticheskoe povedenie.
     - Plyush-kin! Plyush-kin!
     Igra ostanovilas'. Vse nashi futbolisty, ne glyadya na myach, prisoedinilis'
k revu tolpy:
     - Plyush-kin! Plyush-kin!
     Argentincy, kak nastoyashchie sportsmeny,  k  tomu  zhe  uverennye  v  svoej
pobede, takzhe ostanovilis' i stali krichat':
     - Plyushch-kin! Plyush'-kin!
     Dazhe  proklyatye   trinidadskie   sud'i,  poddavshis'  narodnomu  mneniyu,
krichali:
     - Plyu-shi-ki! Plyu-shi-ki!
     - Net, - proiznes togda sosed  Kory sprava, styagivaya s golovy naushniki.
- Kogda menya gnali iz komandy, tak nikto i slova v moyu zashchitu  ne skazal,  -
on  snyal temnye ochki i polozhil ih v  verhnij karman  pidzhaka. - A teper' im,
vidite li, ponadobilis' moi nogi? Razve ya ne prav?
     - Vy sovershenno pravy,  Plyushkin, - otvetila Kora simpatichnomu tolstyaku.
-  I mne ochen' grustno,  chto vasha predannost', vernost' i chestnost' ne nashli
dolzhnoj ocenki. No esli  vy svobodny zavtra vecherom, ya mogu  priglasit'  vas
pouzhinat' so mnoj.
     Milodar  tak gromko zaskripel  zubami, chto  mnogie podumali, chto padaet
osvetitel'naya vyshka. Krishnait tozhe uslyshal i zarydal.
     - Spasibo, dorogaya devushka, - skazal futbolist, - no, k sozhaleniyu, ya do
sih por  veren etoj parshivoj suke, to est' Tamarke. No kak vy dumaete, stoit
li mne idti na pole?
     Tut  vnov'  vklyuchilis'  dinamiki. Na  etot  raz  v  nih zvuchal  zhenskij
grubovatyj golos:
     -  Slushaj, Slava Plyushkin, govorit  Tamara. YA tebe vse prostila. Esli ty
vyjdesh' na pole, to ya vernus' k tebe.
     -  Uuuuuuu!  -  zarychal  stadion.  Rychal  on  so  slozhnymi,  smeshannymi
chuvstvami.  S odnoj  storony,  on preziral  Tamarku, kotoraya  predala takogo
geroya, s drugoj - nadeyalsya na to, chto prizyv vozymeet svoe dejstvie.
     - Obmanet, - skazal Milodar. - YA slyshu ryadom s nej muzhskoe dyhanie.
     - Znayu, - pechal'no otvetil Plyushkin. - No ne mogu soprotivlyat'sya.
     On podnyalsya, i v pervoe mgnovenie nikto na stadione ne uznal ego.
     Prezhde chem pojti vniz, Plyushkin prosheptal Kore:
     - YA uzhe sbrosil shest' kilogramm.
     On pozhal ej ruku svoej sil'noj, myagkoj  rukoj i poshel ne spesha vniz, na
futbol'noe pole.
     A navstrechu emu uzhe bezhali kostyumery i assistenty s rossijskoj formoj.
     Stadion uznal svoego byvshego kumira. Bolel'shchiki vyli, kak volki v lesu.
Argentincy rasteryalis' i uzhe pozhaleli o svoih rycarskih slovah i zhestah. Oni
pobezhali k trinidadskomu sud'e, pokazyvaya  na  chasy i toropya ego  prodolzhit'
vstrechu.  A  tem  vremenem  rukovodstvo  argentincev uzhe  tolpilos'  u  lozhi
komissara, dokazyvaya, chto Plyushkin na igru ne zayavlen. Neizvestno, kak dal'she
prohodili peregovory,  no cherez minutu Plyushkin, perevalivayas',  vykatilsya na
pole.
     I stadion,  kotoryj byl  gotov pochti k lyubomu ishodu, zamer  ot  uzhasa.
Ved' u mnogih doma viseli fotografii Plyushkina,  no nikto ne  podozreval, chto
chelovek mozhet tak rastolstet'. Kazalos', Slave ne probezhat' i treh shagov.
     Bolel'shchiki nachali svistet', obrechenno i dazhe ne ochen' gromko.
     Sud'ya kak by v otvet  prikosnulsya k svoemu  svistku. Esli verit' chasam,
to do konca matcha ostavalos' men'she poluchasa.
     Delat'  nechego  -  svisti  ne  svisti,  vse  zameny  sdelany.  I   igra
prodolzhalas' pri vspyshkah hohota s tribun, kogda kruglyj i neuklyuzhij Plyushkin
nikak  ne  mog  podprygnut'  ili  dotyanut'sya do myacha. I chem  bol'she  hohotal
stadion, tem zlee stanovilsya byvshij  napadayushchij. Kora eto  chuvstvovala luchshe
vseh na stadione, potomu chto ej ochen' ponravilsya etot chelovek,  sposobnyj na
takie zhertvy radi lyubvi.
     I  ona  smogla ulovit' polusekundnuyu pauzu v stadionnom shume i kriknula
emu gromko, no na takoj note, kotoraya dostigla ushej forvarda:
     - Slava, ya tebya ponimayu!
     Slava zamer i posmotrel vverh. Ego zaplyvshie glazki otyskali na tribune
Koru.  On podnyal  tolstuyu ruku, ulybnulsya - mozhet,  imenno takoj, druzheskoj,
iskrennej podderzhki emu i ne hvatalo.
     Kak  raz  v  etot  moment  k nemu priblizhalsya  strojnyj,  kak topol', i
nahal'nyj, kak russkij bankir, Huan  Obermyuller,  kotoryj yavno  reshil zabit'
chetvertyj myach v russkie vorota i dokazat' vsemu miru, chto nastoyashchego futbola
v etoj strane ne znayut.
     Tolstyak Plyushkin ne  kazalsya  emu dostojnym  sopernikom,  tem bolee  chto
Huan, kak  i  lyuboj drugoj  futbolist,  znal  o  tragicheskoj istorii  svoego
russkogo  kollegi  i,  skoree,  sochuvstvoval  emu. No  sochuvstvie  v  sporte
ostaetsya za ogradoj stadiona. Sport ne znaet snishozhdeniya.
     No ne  tut-to bylo! Lovkim  dvizheniem korpusa Plyushkin otrezal  Huana ot
myacha,  i tot  ne  uspel soobrazit',  v  chem  delo,  kak  okazalos',  chto  on
prodolzhaet bezhat' k nashim vorotam uzhe bez myacha, a myach, slovno prikleennyj  k
noge Plyushkina, mchitsya k drugim vorotam.
     Argentincam prishlos'  mobilizovat'  vsyu zashchitu,  chtoby v  konce  koncov
svalit' Plyushkina  s  nog u samoj  svoej shtrafnoj  ploshchadki,  i, mozhet  byt',
situaciya  razryadilas'  by  inache,  esli  by kto-nibud'  iz  russkih  igrokov
dogadalsya o  tom, chto proishodit, i  prishel na  pomoshch' Plyushkinu, hotya by dlya
togo, chtoby poluchit' ot nego pas. No nikto ne prishel.
     Zato kogda nado bylo bit' shtrafnoj, pribezhali  vse i zabyli o Plyushkine,
kotoryj, konechno  zhe, hotel  sam udarit'  po myachu.  No,  nezamechennyj, on ne
spesha  potrusil k svoim  vorotam, v kotoryh stoyal  vratar'  - vse  ostal'nye
zabivali argentincam gol.
     No ne zabili.
     Stenku iz vos'mi igrokov ZHeleznyak probit' ne sumel, zato  Karavello tut
zhe podhvatil myach i pomchalsya k nashim vorotam. A tam ne bylo  nikakih pregrad.
Tol'ko  nepovorotlivyj  Plyushkin,  kotorogo   netrudno  obygrat'  lyubomu.  Po
neobychnoj  tishine  na  stadione  Plyushkin  dogadalsya,  chto  delo neladno,  i,
obernuvshis', uvidel, chto mimo nego, metrah v desyati, nesetsya Karavello.
     Kakoj bes vselilsya v Plyushkina - ne znal nikto, krome Kory.
     On v tri pryzhka dognal Karavellu i v  podkate  otpravil myach na tribunu.
Stadion   gryanul  aplodismentami.  Aplodismenty   ne  ponravilis'  tovarishcham
Plyushkina po  komande.  Tak chto, kogda Hohryanskij kidal  s auta, on nacelilsya
Plyushkinu  v lico. No  Plyushkin  sdelal vid, chto tak i nado, chut'  otklonilsya,
prinyal myach  na  golovu i, podbrasyvaya ego, pobezhal  k  vorotam  argentincev,
prichem ostanovit' ego bylo nevozmozhno i zasudit' tozhe - nikomu ne  zapreshcheno
pronesti myach k vorotam protivnika na golove.
     Uzhe v shtrafnoj Slava podbrosil myach sebe pod levuyu nogu  i zakolotil myach
pod perekladinu.
     Konechno  zhe, ne  tol'ko  stadion  busheval.  Tovarishchi  po komande  stali
obnimat' i celovat' Plyushkina, isshchipali  ego i iskolotili pri etom,  no Slava
ne   obidchivyj.  Emu  glavnoe   -   sdelat'  delo.  Prezident   vernulsya   v
pravitel'stvennuyu lozhu. "Mersedes-ladu" vykatili na begovuyu dorozhku. A vremya
shlo.
     Tovarishchi po komande ploho snabzhali Plyushkina myachami. Predpochitali zabit'
sami, hotya eto u nih ne poluchalos'. I vot uzhe ves' stadion krichal:
     - Otdaj Plyushkinu, mazila!
     Nepriyatno  byt'  maziloj,  no tut  k  kromke  polya  vybezhali  trener  i
predsedatel' Federacii i stali prikazyvat' igrokam igrat' na Plyushkina, inache
vse   zarubezhnye  kontrakty  budut  annulirovany,  a   moskovskie   kvartiry
ekspropriirovany. Togda futbolisty zashevelilis'. Oni stali nehotya i ne ochen'
tochno  pasovat' Plyushkinu, no tot  begal  kak zavedennyj  i sovershal  chudesa.
Stadion shodil s uma ot  radosti i nadezhdy. Za  shest' minut  do konca  matcha
Plyushkin zabil vtoroj myach. Schet stal 3:2 v pol'zu Argentiny.
     Plyushkina staralis' svalit' i pokalechit' vse zashchitniki Argentiny. No kak
ego svalish', esli on kruglyj?.. Pokatitsya i opyat' na nogah...
     Kora obratila vnimanie, chto ee novyj drug menyaetsya na glazah.
     Mnogie  na tribunah tozhe zametili eto.  Vidno, zhir byl na nem nanosnyj,
netverdyj.
     I kogda za dve minuty do konca matcha Plyushkin zabil svoj tretij  gol, to
futbolist byl uzhe vtroe ton'she, chem v nachale tajma.
     A na  samyh poslednih sekundah, kogda trinidadskij sud'ya tyanul  k gubam
svistok, no ne speshil,  potomu chto emu zhe ne hotelos' begat' po stadionu vse
dopolnitel'noe vremya,  Plyushkina  vse zhe  zavalili v  shtrafnoj ploshchadke.  I s
oblegcheniem  trinidadskij sud'ya naznachil  penal'ti,  no  realizoval  ego  ne
Plyushkin,  a ZHeleznyak.  ZHeleznyaku Plyushkin i  podaril odin iz treh svoih novyh
"mersedesov",  tak  kak  u sponsorov chetvertoj mashiny  ne  nashlos'.  Stadion
likoval, i  mnogie rydali.  Mnozhestvo  lyudej vybezhali na  pole, chtoby kachat'
igrokov.
     No  bol'shinstvo  futbolistov  uspeli  ubezhat',  i  togda  stali  kachat'
trinidadskih sudej.
     Plyushkin tozhe ubezhal, potomu  chto  lyudi putali, ne mogli ponyat' - on eshche
tolstyj ili uzhe hudoj?
     V temnyh  ochkah i starom kostyume on podnyalsya na tribunu,  gde Milodar i
Kora zhdali, poka shlynet tolpa, chtoby spokojno vyjti so stadiona.
     - YA prinimayu vashe priglashenie, - prosto skazal on Kore.
     - Ni  v koem sluchae! - zakrichal Milodar. - Zavtra  Kora budet  v drugom
konce Galaktiki.
     - YA dozhdus', - skazal futbolist.
     - Net, - vozrazila Kora.
     - Ne nado takih slozhnostej. CHto vy delaete segodnya vecherom?
     - Tol'ko ne eto? - zakrichal Milodar.
     - Tol'ko ne eto! - zakrichal krishnait.
     - |to vyhod! - obradovalsya futbolist.
     - |to nevozmozhno! - Milodar byl nepreklonen.
     - Vozmozhno! - otvetila Kora.
     - Ty pojmesh' eto cherez desyat' minut, - skazal komissar.
     -  Esli  pojmu,  to  poproshu  proshcheniya,  -  vezhlivo  otvetila  Kora,  a
futbolistu skazala: - V sem' vozle vhoda  v  Dom Kino na Vasil'evskoj.  Tam,
gde napisano: "Restoran".
     - Idem, idem, - Milodar potyanul Koru za ruku. - Nas uzhe zhdut.
     Kora protyanula ruku Plyushkinu,  i  tot nezhno pozhal  ee. Ladon'  i pal'cy
sportsmena byli takimi zhe teplymi i sil'nymi, no poteryali myagkost'.
     Vmeste  s veselyashchejsya, shumnoj tolpoj  oni  vyshli so stadiona i v burnom
potoke radostnyh lyudej vlilis' v metro.
     Vskore podoshel poezd metro. Na nem bylo napisano: "Final - Centr".
     Poezd ponessya bez  ostanovok. V nem  bylo  tesno, no veselo. I Kora  ne
churalas' gromkih razgovorov i pesen, potomu chto chuvstvovala  sebya prichastnoj
k istoricheskoj pobede otechestvennogo sporta.
     Eshche  cherez neskol'ko  minut  poezd  zatormozil  u  stancii  "Lubyanka" i
vyplesnul na platformu passazhirov.
     Lyudi umolkali i medlenno rashodilis' v raznye storony.
     CHto-to strannoe proishodilo s Koroj.
     - Milodar, - sprosila ona. - Gde my byli?
     - Na stadione "Uembli", na final'nom pervenstve  mira po futbolu  mezhdu
Rossiej i Argentinoj.
     - Na stadione Uembli v Londone, - skazala Kora.
     Komissar snishoditel'no usmehnulsya.
     -  Stadion "Uembli" nahoditsya  v Londone,  - podtverdil krishnait.  - Do
vstrechi.
     On rastvorilsya v tolpe.
     - Milodar, ob座asni mne, chto proizoshlo?
     - Nichego osobennogo. My byli s toboj na stadione...
     - Stoj! YA  vspomnila! |tot match sostoyalsya v dve  tysyachi vtorom godu.  V
Londone. No ved' segodnya...
     - Da, nemalo let proshlo.
     - No ved' my s toboj byli na stadione!
     Oni podnyalis' naruzhu i uselis' na lavochke v  skvere na ploshchadi Lubyanka,
chtoby  vykurit' po sigarete. Voobshche-to  Kora ne  kurila, no  sejchas ona byla
vzvolnovana.
     - |to byla virtual'naya real'nost', V-|r. Slyhala ob etom?
     - Konechno zhe, chitala.
     - No sama ne ispytyvala?
     - Net.
     - A ya tebe pokazal, chto eto  takoe. Potomu chto tebe pridetsya rabotat' v
VR.
     - To est' vse eto nam kazalos'?
     - Neuzheli u tebya oshchushchenie gallyucinacii?
     -  Ni  v  koem sluchae, - i Kora  vytashchila iz karmana  kurtki srazu  dve
kunzhutnye lepeshki.
     - To zhe samoe bylo so vsemi zritelyami.
     - No oni zhe znali, chto eto spektakl'?
     -  Virtual'naya real'nost'  sozdaetsya gigantskimi  po moshchi komp'yuterami,
kotorye  perenosyat  cheloveka  v nuzhnuyu  emu  real'nost',  i  eta  real'nost'
sovershenno ochevidna i individual'na.
     - No  ya mogu poklyast'sya, chto nikto  na  stadione ne  znal, chem konchitsya
match, hotya oni obyazany byli eto znat'.
     - Inache nezachem brat' za  bilet mesyachnuyu  zarplatu professora. No v tot
moment, kogda special'nyj poezd-translyator podhodit  k perronu  metro,  lyudi
pereklyuchayutsya iz svoej dejstvitel'nosti v virtual'nuyu.
     - I zabyvayut, gde nahodyatsya?
     - Oni znali lish', chto idut na grandioznyj futbol.
     - No pochemu nikto ne razocharovalsya?
     - Zachem? Oni poluchili, chto hoteli.
     - Skol'ko zhe chelovek na samom dele v etom uchastvovalo?
     -  Glupen'kaya, vse  zriteli  na  stadione  byli nastoyashchimi.  |tot syuzhet
virtual'noj  real'nosti  nastol'ko  populyaren  v  Rossii,  chto  raz v  mesyac
bolel'shchikami polnost'yu napolnyayut stadion v Luzhnikah.
     - To est' oni znayut, chto idut v Luzhniki, i dumayut, chto idut na Uembli.
     - Vidish', uzhe slozhnost'! I ne pervaya, i ne poslednyaya.
     - A tolstyj Plyushkin?
     - On umer ot starosti polveka nazad.
     - Znachit, matchi prohodyat po-raznomu?
     -  Obshchij  rezul'tat  -  chetyre  -  tri  v pol'zu  Rossii  ostaetsya  bez
izmenenij. No v predelah etogo scheta vozmozhny varianty.
     -  No ved' ya perezhivala, menya tolkali, ya pila pivo,  slyshala shum, ya tam
byla!
     - Konechno zhe, ty tam byla.
     - I eshche sto tysyach chelovek?
     - I eshche sto tysyach.
     - I prezident?
     - Kakoe-to  chislo lyudej  - mirazhi, gologrammy.  |to  futbolisty, sud'i,
prezident.
     -  Znachit, ty  hochesh' skazat', chto sto tysyach chelovek mogut kupit' bilet
na match, kotoryj sostoyalsya  sto  let  nazad, zabyt' po doroge  tuda, v kakom
godu oni zhivut, provesti dva chasa  v nevedenii o konechnom rezul'tate matcha i
vspomnit' obo vsem lish' po doroge domoj?
     - Vot imenno, umnichka!
     - A vy sami vse znali?
     - YA ne byl zakodirovan. YA zhe nahodilsya na rabote.
     - A pochemu menya odurachili?
     -   Potomu  chto   ya  hotel  pokazat'  tebe  ubeditel'nost'  virtual'noj
real'nosti, sozdavaemoj komp'yuterom.
     - Odurachit' sto tysyach chelovek!
     -  Ne  odurachit',  a pokazat' im superzrelishche! Ty zhe znaesh',  chto  est'
lyudi, kotorye hodyat  na  etot match kazhdyj mesyac  -  i takih  tysyachi. |to  ih
glavnoe razvlechenie v zhizni.
     - Gnusnyj narkotik!
     - Pochemu?  CHelovek  poluchaet  zaryad horoshego  nastroeniya na  ves' mesyac
vpered.  |to  kak lyubov'. Poka ty  celuesh'sya,  zub  ne  bolit.  K  narkotiku
privykayut, a virtual'naya real'nost', kak  horoshaya kniga, kak  fil'm. Polyubil
ego - smotri snova. Ne udalos' posmotret' - tozhe ne beda.
     - V kino ty sidish' v zale i ne uchastvuesh' v dejstvii.
     - V horoshem - uchastvuesh'. Ty mozhesh' postavit' sebya na mesto geroya.
     - No tebya ne mogut pobit'.
     - S virtual'nogo stadiona ty tozhe vernesh'sya zhivym. Firma garantiruet.
     - Znachit, uchastie kazhushcheesya?
     - Net, uchastie nastoyashchee.
     Pal'cy  Kory nashchupali  v karmane kurtki  chto-to  myagkoe.  Ona  vytashchila
kunzhutnuyu lepeshku, tu, chto poluchila na stadione ot krishnaita.
     - Navernoe, ya zrya provozhu  zhizn' v metaniyah  po Galaktike, - proiznesla
Kora. - Riskuyu zhizn'yu, dazhe inogda pogibayu, sama  ubivayu lyudej. Zachem? Mozhno
pojti na stadion...
     - Ty  by  sbezhala  s  etogo stadiona, kak tol'ko  dogadalas',  chto on -
igrushka, perec v presnoj zhizni. Tvoj stadion ne dlya zritelej, a dlya istinnyh
sportsmenov.
     - Ne  uteshajte menya, komissar, -  zaprotestovala Kora. Ona  uzhe ponyala,
chto ej ne suzhdeno provesti vyhodnye v rodnoj derevne.
     U  vhoda iz  staroj podzemki  ih  zhdal seryj s  sinej polosoj sluzhebnyj
flaer  InterGpola,  vyzvannyj  Milodarom   po  intuitivnoj  svyazi.  Prishlos'
perebezhat'  k nemu, prikryvayas' futbol'nymi  programmkami. Na  ulice morosil
tosklivyj osennij dozhdik.
     Komissar dostal iz karmana dva skromnyh belyh paketika.
     - Zdes' semena dlya tvoej babushki. Vse-taki sderzhal obeshchanie!

     CHerez  shest' minut flaer  primchal ih v sanatorij "Uzkoe", raskinuvshijsya
za Paleontologicheskim  muzeem na okraine Moskvy.  Tam, pod odnim iz  prudov,
nahodilas' tajnaya baza moskovskogo sektora InterGpola.
     Spustivshis' po betonnoj trube i minovav stal'nye dveri, oni okazalis' v
belom koridore. Potolok koe-gde protekal. Steny davno pora by  pokrasit'. No
Kora ne stala govorit' ob  etom komissaru.  Ona vse  eshche lomala sebe golovu,
zachem on ee syuda priglasil.
     Oni  voshli  v kabinet komissara.  Nichto  ne ukazyvalo  na  to,  chto  on
nahoditsya pod prudom  v zapushchennom parke,  esli  ne schitat'  taza v  uglu, v
kotoryj kapalo s potolka. Myagkie kovry  i  nizkie kresla pridavali  kabinetu
vostochnyj ekzoticheskij uyut.
     - Prisazhivajsya, Kora, - proiznes komissar, - chuvstvuj sebya kak doma.
     |to byl opasnyj znak. Komissar nikogda ne dobrel pered svoimi agentami,
esli im ne ugrozhala smertel'naya opasnost'.
     - CHto budesh' pit'? Viski s sodovoj? Ili dzhin s tonikom?
     - Vy zhe  znaete,  chto ya p'yu  tol'ko vodku  "Absolyut", - otvetila  Kora,
kotoraya staralas' derzhat' sebya v rukah i ne pokazat' straha, ohvativshego ee.
Zadanie obeshchalo byt' smertel'no opasnym.
     -  Sejchas  ty  uvidish'  ispugannuyu,  ubituyu  gorem  zhenshchinu.  Ty dolzhna
proniknut'sya  sochuvstviem  k  ee  goryu,  - skazal  Milodar, protyagivaya  Kore
vysokij bokal. Do poloviny on byl napolnen kolotym l'dom i lomtikami limona,
poverh pokachivalsya nebol'shoj, no glubokij bassejn vodki.
     - Dolzhna?
     -  YA ne zastavlyayu  tebya pritvoryat'sya. Ee gore iskrenne i gluboko. A  my
obyazany emu pomoch'.
     - V chem  zaklyuchaetsya ee gore? - ostorozhno  sprosila  Kora.  Ona  znala,
naskol'ko aktivno InterGpol byl pogruzhen v bol'shuyu galakticheskuyu politiku.
     - Ona boitsya poteryat' svoego edinstvennogo plemyannika. Ego mogut ubit'.
     - My dolzhny spasti ego?
     - Vot imenno.
     - Pochemu?
     Milodar postavil svoej bokal na kraj stola i nachal zagibat' pal'cy.
     -  Vo-pervyh,  my gumanisty. I  lyubaya  chelovecheskaya  zhizn'  dlya  nas  -
istinnaya dragocennost'.
     - Komissar, my ne na parlamentskih slushaniyah.
     - Ne starajtes' pokazat'sya cinichnee, chem vy est'  na samom  dele, agent
Orvat.
     - Byt'  cinichnee, chem  ya, nevozmozhno, - otkliknulas'  Kora,  otpivaya iz
bokala.  Konechno, eto byla vodka srednego klassa, nikak ne "Absolyut", no ona
drugogo ot Milodara i ne zhdala.
     Komissar udruchenno vzdohnul i prodolzhal zagibat' pal'cy.
     -  Vo-vtoryh, - prodolzhal  on zagnuv  vtoroj  palec, -  smert' molodogo
cheloveka  naneset  smertel'nyj  udar  po  korporacii  "VR",   akcii  kotoroj
napolovinu prinadlezhat  pravitel'stvu  Zemli, i  na  nih soderzhatsya  detskie
sady...
     -  Priyuty  dlya  invalidov,  materej-odinochek  i  byvshih  futbolistov, -
dobavila Kora. I proiznesennoe ej samoj slovo zastavilo energichno zarabotat'
ee mozg. - Korporaciya "VR"... Znachit, vy ne  sluchajno menya segodnya poveli na
stadion.
     - YA nichego ne delayu sluchajno.
     - |tot molodoj chelovek pogibnet na stadione?
     -  Vse slozhnee. I esli ty dash'  mne  vozmozhnost' dogovorit', to uznaesh'
nemalo lyubopytnogo.
     - YA vnimatel'no slushayu.
     - Otorvavshis' ot nashej mirnoj  zhizni, ty, navernoe, i ne predstavlyaesh',
naskol'ko gluboko voshla v nee virtual'naya real'nost'. Stadion, na kotorom ty
byla  segodnya  - eto  kak  by vershina  ajsberga,  ochevidnaya dlya vseh i  vsem
izvestnaya. My vse  hodim smotret'  skazku o  Velikoj  pobede... No  osnovnye
dohody  "VR",  a sootvetstvenno  nashej s toboj  rodnoj  planety ne  ot  etih
primitivnyh massovyh zrelishch.
     - A ot chego zhe?
     -  Ot  neveroyatno  dorogih  i  tshchatel'no podgotovlennyh  individual'nyh
kruizov.
     - |to eshche chto takoe?
     - Dal'nejshee razvitie komp'yuternoj igry. Ty stanovish'sya  ee bezuslovnym
uchastnikom. Ty ne rukovodish'  dejstviyami drugih personazhej,  a  popadaesh'  v
zadannye usloviya. V nih  zhivesh', iz nih  vozvrashchaesh'sya  v dejstvitel'nost' s
sinyakami,  shishkami  i  zhiznennym  opytom.  No  obyazatel'no  vozvrashchaesh'sya  i
obyazatel'no  zhivym.  Tak chto... - Milodar  zagnul tretij  palec. -  Spasenie
samoj  idei  zavisit  ot  nas  s  toboj.  Esli   kto-to  pogibnet  vo  vremya
virtual'nogo puteshestviya, eto znachit, chto sama virtual'nost' porochna.
     Kora dopila vodku,  pokatala yazykom vo rtu kusok l'da, protyanula  bokal
obratno. CHtoby vzyat' ego, Milodaru prishlos' razognut' pal'cy.
     - Pozhalujsta, ne zhalejte  na menya slov, shef, -  poprosila  Kora. - Ved'
vam hochetsya, chtoby ya chego-nibud' ponyala?
     - Ty prava, chert voz'mi,  - soglasilsya komissar. - Special'no dlya tebya,
temnoj zhenshchiny, ob座asnyayu, chto v individual'nom ture ty mozhesh' zakazat'  sebe
lyubuyu skazochnuyu  ili, skazhem,  istoricheskuyu  rol'.  Ty mozhesh'  stat'  ZHannoj
d'Ark...
     - I konchit' svoyu zhizn' na kostre devstvennicej?
     - Tebe chto bol'she nravitsya? "Na kostre" ili "devstvennicej"?
     - Vse ploho.
     - V poslednij moment tebya vytashchat  iz kostra,  dlya etogo  i  sushchestvuet
nasha sluzhba spaseniya i strahovki.
     - Znachit, ya mogu stat' Messalinoj?
     - |to kto, prostitutka?
     - Ili madam Pompadur?
     -  Navernyaka prostitutka! Lyubovnica d'Artan'yana. YA chital. CHto u tebya za
napravlennost' fantazii?
     - No ved' eto fantazii. A v zhizni ya - tipichnaya ZHanna d'Ark.
     - Da? - Milodar smutilsya. On ne znal, sporit' ili soglasit'sya.
     - Prodolzhajte, komissar. Tol'ko koroche. CHto zhe proizoshlo?
     - Odin molodoj chelovek zakazal puteshestvie v Drevnyuyu Greciyu.
     - K Sokratu zahotelos'?
     Net, vodka vovse ne takaya plohaya. Mozhet, i ne "Absolyut", no "Stolichnaya"
kak minimum.
     - Ne sovsem. Zahotelos' prozhit' zhizn' Teseya.
     - Teseya? CHto-to znakomoe. |to ne on begal po labirintam  i pridumal boj
bykov?
     - Ty pochti prava, hotya tvoe obrazovanie ostavlyaet zhelat' luchshego.
     -  YA  vzyala za pravilo ne byt' obrazovannee sobstvennogo  nachal'stva, -
otparirovala Kora.
     - Togda  ya  tebe  pomogu. Tesej  -  odin  iz  skazochnyh drevnegrecheskih
geroev. Nechto srednee mezhdu Geraklom i Periklom. Tebe chto-nibud' govoryat eti
imena?
     Kora  protyanula komissaru bokal, i  tot otpravilsya napolnyat' ego vnov',
no po ego spine bylo vidno, chto on zhdet otveta.
     - Gerkules - eto kasha, - skazala Kora.  - A Perikl - chto-to svyazannoe s
rasstrojstvom zheludka.
     Gospodi,  dumala ona mezhdu tem, kak eto  romantichno. Interesno, skol'ko
stoit takoe  puteshestvie? Kak zhal', chto ona nikogda  nichego ne otkladyvala s
zarplaty  ili  premial'nyh,  a to by kupila  sebe zhizn'  Afrodity ili  Eleny
Prekrasnoj. Puskaj by za mnoj  pobegali  Odissei  i Telemahi. Gerkules - eto
grubo, on vse vremya kogo-nibud' nechayanno ubival...
     - Ladno, vse ravno tebe pridetsya prochest' knizhku o Drevnej Grecii...
     - Zachem? - udivilas' Kora.
     -  Kak  zachem?  YA  tebe  uzhe vtoroj chas pytayus' skazat', chto ty  dolzhna
otpravit'sya v mifologicheskuyu Drevnyuyu Greciyu, chtoby otyskat' tam Teseya.
     - Komissar, vy mne govorili chto ugodno, tol'ko ne eto!
     Kora vyhvatila u komissara bokal i vypila ego zalpom.
     - YA volnuyus', - skazala Kora.

     V stene zagorelsya kvadrat  - na nem vozniklo milovidnoe lico sekretarshi
Milodara,   Praskov'i  Harlovoj,   neschastnoj  zhenshchiny,   kak  rasskazyvayut,
spasennoj kogda-to Milodarom ot prispeshnikov Pugacheva.
     - Milostivyj gosudar', - propela sekretarsha, - k vam prishla gospozha N.
     - Vvedite, - prikazal Milodar.
     Dver' otkrylas'. V  nee  ostorozhno  vporhnula  okutannaya rozovym  puhom
srednih let zhenshchina s nebol'shoj brilliantovoj diademoj v lilovyh volosah.
     - Prohodite, vashe vysochestvo, - skazal Milodar, poklonivshis'.
     Za  pyat'  let  raboty  v  InterGpole  Kora  ne  videla,  chtoby  Milodar
komu-nibud' poklonilsya.
     -  Poznakom'tes', gercoginya, - prodolzhal Milodar. - |to  Kora  Orvat, o
kotoroj ya vam imel chest' rasskazyvat'. Agent nomer tri. CHto oznachaet  tretij
po kachestvu agent v nashej kontore.
     ZHenshchina ulybnulas' pechal'noj carstvennoj  ulybkoj i protyanula Kore ruku
v  beloj  perchatke  -  ruka  dvinulas'  k  nej  kuda  vyshe,  chem  nuzhno  dlya
rukopozhatiya,  kak  by  prednaznachaya  sebya  dlya   poceluya,  no  Kora,  buduchi
principial'noj   demokratkoj,   vospol'zovalas'  preimushchestvom   v  roste  i
ostorozhno pozhala lapku ee vysochestva.
     - No pochemu dlya  menya u vas tol'ko tretij agent,  komissar?  - sprosila
posetitel'nica ele  slyshnym nezhnym,  dazhe robkim  golosom. - Gde zhe  te dva,
kotorye luchshe?
     Ah  ty,  kovarnaya,  podumala   Kora.  Tebe  ne  men'she  pyatidesyati,  no
odevaesh'sya ty kak sobstvennaya vnuchka.
     - Agent  nomer odin propal  bez vesti v odnom  iz  kraterov Venery. Ego
ishchut... ishchut uzhe shest' let. Agent nomer dva nedelyu kak vyshel v otstavku.
     - Puskaj ego vyzovut iz otstavki!
     - K sozhaleniyu, on vryad  li soglasitsya. On  mechtal ob otstavke poslednie
sto tridcat' let.
     Togda ee vysochestvo zamolchala, proshla  k  samomu bol'shomu  iz kresel  i
uselas' s dostoinstvom istinnoj gercogini.
     - Devushka v kurse dela? - sprosila ona.
     - V samyh obshchih chertah,  - otvetil Milodar,  vilyaya hvostikom. Kore dazhe
zahotelos' vstat',  zajti  k nemu s  tyla i  poglyadet',  ne vysovyvaetsya  li
hvostik naruzhu.
     - Ona mne kazhetsya slishkom gromozdkoj, - zayavila dama.
     -  V virtual'noj  real'nosti  vash Gustav  mozhet sdelat'  sebya nastoyashchim
Teseem, to est' pochti gigantom.
     -  Ah,  kak  eto  glupo! -  voskliknula  dama  i pokrasnela,  smushchennaya
kakimi-to  sobstvennymi  myslyami. Kogda-to, otnositel'no  nedavno, ona  byla
skazochno  horosha - byvaet takaya  besplotnaya, nedolgovechnaya krasota - krasota
rozovoj  v  golubiznu  kozhi,  svetlo-rusyh  ryzhevatyh  kudrej,  tonkih  ruk,
uvenchannyh  tonchajshimi dlinnymi pal'cami, a uzh glaza... Glaza priroda vydaet
takim krasavicam  nezhnyh pastel'nyh tonov,  prozrachnye, slovno ty glyadish' na
utrennee goluboe  nebo. Takaya krasota rano gasnet, i ne daj Bog  spasat'  ee
kremami, podtyazhkami i massazhami -  kozha prevrashchaetsya v hrupkuyu bumagu, glaza
stanovyatsya vodyanistymi, a ruki iz tonkih prevrashchayutsya v hudye.
     No dama Ragoza, tak  zvali gercoginyu,  menee vseh na svete byla sklonna
soglasit'sya s neumolimym dejstviem prirody. Ona videla sebya ne v  zerkale, a
na portrete,  pisannom  luchshim  salonnym hudozhnikom ee  gosudarstva dvadcat'
pyat' let nazad.
     Dama Ragoza byla  ochen' vliyatel'noj damoj odnoj iz planet,  kotoraya  ne
rodila sobstvennoj  civilizacii,  a, pitayas' vospominaniyami  o Zemle, tem ne
menee  davno uzh  byla  nezavisimoj  i  delilas'  na  poldyuzhiny korolevstv  i
respublik.   Nekotorye   byli  znakomy  lish'  sostavitelyam  spravochnikov,  a
nekotorye,  kak, naprimer,  Otechestvo Ragozy,  byli  izvestny v  General'nom
SHtabe  Galaktiki,  i  ego vnutrennie  dela bespokoili  bol'shih  politikov. V
gornyh rajonah  korolevstva nahodilas' dolina, gde zachem-to sobralas' nizhnyaya
polovina  Periodicheskoj  sistemy elementov, a izvlechenie  elementov  iz nedr
bylo  processom  neslozhnym,  otchego  kogda-to  na  Otechestvo  Ragozy  hodili
pohodami sosedi, poocheredno pokoryaya ego zemli i oplodotvoryaya ee  devic,  a v
poslednie gody  Ragoza stala ob容ktom dyuzhiny mezhplanetnyh dogovorov, kotorye
ne vsegda  vypolnyalis',  no  otkryto ne  narushalis', potomu chto  sushchestvoval
Galakticheskij centr.
     Znat'  iz  Ragozy,  a   takzhe   sposobnye  molodye   lyudi   plebejskogo
proishozhdeniya  priletali  na  Zemlyu,  po  vozmozhnosti  uchilis'  v  Garvarde,
CHernogolovke  i  Gejdel'berge,  libo,  popavshis'  na  torgovle  narkotikami,
korotali dni v tyur'mah Sing-Sing ili Lefortovo.
     Priehal na uchebu  v Moskovskij universitet, kolybel' gumanitarnyh nauk,
naslednik ragozijskogo  prestola Gustav-Rozario-Ioahim, kotoryj, kak  tol'ko
podoshli ocherednye letnie kanikuly, napravil stopy v pravlenie kompanii "VR",
chtoby podvergnut' sebya nastoyashchemu ispytaniyu, izbrav naitrudnejshij VR-kruiz.
     Podobnoe  ispytanie  na planete,  gde  raspolagalas'  Ragoza, bylo  eshche
vnove, i reshenie princa, vyzvavshee udivlenie  ego rodstvennikov i  znakomyh,
skryli ot prostogo naroda - pekarej, shahterov, fermerov  i elektrikov. Princ
Gustav  byl  edinstvennym  pryamym  naslednikom  prestola.  Prava   ostal'nyh
pretendentov byli  somnitel'ny ili voobshche otsutstvovali. |to, razumeetsya, ne
meshalo razlichnym politicheskim partiyam  sderzhivat' pretendentov, pomogat' im,
tolkat'  v spinu i pod lokotki, stavya pod somnenie ishod bor'by za  vlast' v
gosudarstve v sluchae, esli s princem Gustavom chto-to sluchitsya.
     Ob  etom Milodar rasskazal  Kore v prisutstvii damy Ragozy, a ta slabym
golosom, budto  tol'ko chto  podnyalas' bez lifta na  dvenadcatyj  etazh, sochla
nuzhnym dobavit':
     - Osoba naslednika prestola svyashchenna.
     Posle etogo ona nadolgo zamolkla,  ozhidaya, vidimo, chto Kora proniknetsya
trepetom. Kora ne smogla proniknut'sya, no sprosila:
     - Esli vy tak ego berezhete, zachem otpustili s rodnoj  planety? Uchili by
doma.
     - Nash mal'chik,  -  skazala dama  Ragoza,  -  dolzhen poluchit'  nastoyashchee
obrazovanie. Prishlo  vremya nashej Ragoze vyjti  v pervye ryady mirovyh derzhav.
Dlya etogo nam nuzhen prosveshchennyj monarh. Vy menya ponimaete, dushechka?
     Dushechkoj Koru  davno  nikto ne nazyval. Slovo bylo unizitel'nym. No  ne
obizhat'sya zhe na etu razvalinu!
     - A chto on uchit? - sprosila Kora.
     -  Gustav  uchitsya  na yuridicheskom  fakul'tete, osvaivaet  mezhdunarodnoe
pravo. No pomimo etogo vecherami on poseshchaet lekcii po teoreticheskoj fizike i
mineralogii. Kak  vy znaete, nashe glavnoe bogatstvo  - poleznye  iskopaemye,
redkozemel'nye elementy...
     Vygovoriv  stol' trudnye slova,  dama  Ragoza otkinulas' v kresle.  Ona
utomilas'.
     - Dzhin s tonikom? - sprosil Milodar.
     -  Kapelechku, na samom dne, - otvetila dama. - Otkuda vam  izvestny moi
vkusy?
     - My  gotovilis'  k  vstreche  s  vami,  -  otvetil  Milodar. - |to  tak
estestvenno!
     -  Neuzheli?  - dama poglyadela na Milodara  zagorevshimsya golubym glazom.
Vidno, tol'ko sejchas ona uvidela v nem muzhchinu, i eto ee zainteresovalo. CHto
Kore vovse ne ponravilos'.
     Poka komissar gotovil napitok dlya damy, Kora molchala i dumala: to li ej
samoj podojti k baru  i  prigotovit'  sebe  novuyu porciyu,  to  li  poprosit'
Milodara ne  zabyvat' druguyu damu.  V konce  koncov ona kuda privlekatel'nee
etoj platyanoj moli!
     Milodar,  vidno,  spinoj  pochuvstvoval  ukor,  lokti  ego  zaerzali, on
obernulsya, podnes bokal dame Ragoze i skazal pochemu-to ej, a ne Kore:
     - Nash agent Orvat, k sozhaleniyu,  ne mozhet sostavit'  vam kompaniyu - ona
ne upotreblyaet goryachitel'nyh napitkov.
     - Ah, kakaya zhalost'! - otkliknulas' dama Ragoza, prinimaya bokal iz ruki
Milodara i dotragivayas' do ego pal'cev  konchikami svoih fioletovyh nogtej. -
S takimi dikimi privychkami ona nichego ne dob'etsya ni v obshchestve, ni v zhizni.
Svetskie obyazannosti trebuyut ot nas umeniya pogloshchat' vsyakuyu dryan' bochkami.
     S etimi slovami subtil'naya  dama oprokinula v sebya  bokal  i, proglotiv
dzhin, vyplyunula kubiki l'da na kover. Milodar kinulsya bylo podnimat' ih - on
cenil svoj kover, privezennyj iz  kakoj-to yunosheskoj ekspedicii ot poslednih
lyudoedov Arkadii. V ego uzor byli vpleteny volosy zhertv mezhplemennoj bor'by.
     Kora  reshila,  chto  ona  ne  nastol'ko zainteresovana  v zadanii,  suti
kotorogo do sih por ne znala. Pora bylo zayavit' o sebe vo ves' golos.
     Ona rezvo vskochila i, poka Milodar polzal  po kovru, v dva shaga podoshla
k baru, otkuporila butyl' s vodkoj "Absolyut" i nalila  chut'  bol'she poloviny
stakana.  S etoj dobychej ona hotela vernut'sya na svoe mesto, no ee ostanovil
tonkij golosok damy Ragozy:
     - Ne budete li  vy  tak lyubezny, dushechka, dolit'  mne v bokal  togo  zhe
napitka.
     - S  udovol'stviem, - skazala Kora i pochuvstvovala, kak ee otnoshenie  k
etoj gercogine menyaetsya na pryamo protivopolozhnoe.
     Hvalenaya  vyderzhka  izmenila Milodaru.  Tak  i  ne sobrav  l'dinki,  on
napoddal ih sapogom, i oni, vzletev veerom, avtomatnoj ochered'yu vybili drob'
po oknu.
     - Ochen' milo, - skazala dama Ragoza. - Ochen' milo.
     Ona prinyala bokal iz ruk Kory, choknulas' s nej, i damy vypili.
     - Vy govorite, chto vy tol'ko tretij agent? - sprosila ona Koru.
     - |to preuvelichenie, -  skazala Kora.  - No  dumayu,  chto  ya  vo  vtoroj
desyatke.
     - S kazhdoj minutoj ty mne vse milee, - skazalo hrupkoe sozdanie.
     Milodar vernulsya na  svoe  mesto  - naprotiv damy  Ragozy - i  proiznes
golosom zapozdavshego na soveshchanie bol'shogo nachal'nika:
     - Nu chto zh, prodolzhim?
     On delal vid, chto ego damy p'yut apel'sinovyj sok.
     - Razumeetsya, v  horoshih  domah eto ne  prinyato, - soobshchila  dama, sama
napravlyayas' k baru i podlivaya  v bokal iz butylki. SHCHeki ee pokrasneli, glaza
siyali, ona pomolodela let na dvadcat'.  - No moj Gustav sovershenno neobychnyj
rebenok. Ego  nikogda  ne  interesovali ohotnich'i podvigi  i draki,  on  sam
vyuchilsya gramote, zatem stal schitat'. Kogda  emu  bylo desyat'  let, prishlos'
rasschitat' vseh ego professorov, potomu chto oni emu nichego ne mogli dat'.
     -  Ne mozhet byt'!  - Milodar postaralsya perehvatit' iniciativu. - I chto
zhe dal'she?
     Dama Ragoza s udivleniem okinula ego vzglyadom ot makushki do pyatok,  kak
by sprashivaya: chto  zdes'  delaet etot chelovek? Milodar,  neprivychnyj k takim
vzglyadam, smeshalsya i zamolchal.
     -  Sejchas Gustavu  dvadcat'.  On,  bez somneniya,  samyj obrazovannyj  i
ser'eznyj chelovek na nashej planete, ya uzh ne govoryu o gosudarstve  Ragoza.  S
nim svyazany vse nadezhdy na progress. YA uzh ne govoryu, kak on mnogo znachit dlya
menya.  Posle  togo kak  ego roditeli pali ot  ruk ubijc  i vlast'  pereshla k
regentskomu sovetu,  ya ostalas' ego blizhajshej rodstvennicej. On - moj rodnoj
plemyannik, syn moej lyubimoj sestry. Vy ponimaete situaciyu?
     - Tak zachem  emu bylo uhodit' v VR-kruiz? Luchshe by slazil na |verest, -
predlozhila Kora.
     - Mozhet, sdelat' kofe? - vmeshalsya Milodar.
     - Sdelajte, golubchik, - soglasilas' dama Ragoza.
     - Mozhet, on ustroil sam sebe ispytanie? - predpolozhila Kora.
     - Vse kuda slozhnee, - vzdohnula gercoginya.
     - Mozhet  byt',  sleduet kogo-to  likvidirovat'?  -  sprosil Milodar  iz
kuhni.
     - Kak vy gruby, komissar, - otkliknulas'  dama. - CHelovecheskie problemy
ne reshit' nasiliem.
     - Eshche  kak reshit'! - ne  soglasilsya  komissar.  - Net cheloveka,  i  net
problemy. |to ya prochel v kakom-to drevnem manuskripte.
     On voshel s podnosom i postavil ego na zhurnal'nyj stolik.
     - Vam pora zhenit'sya, - skazala dama Ragoza.
     -  YA proboval,  -  otvetil  Milodar.  -  No  bez  vzaimnosti  moi soyuzy
raspadalis'.
     - YA podyshchu vam devicu blagorodnogo proishozhdeniya, iz grafskoj sem'i.
     - I ya poluchu v  pridachu  kuchu  somnitel'nyh rodstvennikov! Nu  uzh  net!
Luchshe poishchite mne ee v detskom priyute...
     Damy rassmeyalis', potomu chto ispug Milodara byl iskrennim.
     - Krome togo, ya sejchas vlyublen.
     Milodar razlival kofe po chashkam. Ruka ego drognula.
     - |to dostojnoe zanyatie dlya muzhchiny, - vzdohnula dama Ragoza, pokazyvaya
etim,  kak gor'ko  ej soznavat', chto  on vlyublen  ne  v nee. - I kto zhe vasha
schastlivica?
     Pomolchi, myslenno prikazyvala komissaru  Kora. Zachem pozorit' vsyu  nashu
rodnuyu  planetu  v  glazah  mirovogo  obshchestvennogo  mneniya?  No  Milodar ne
poslushalsya nevyskazannogo soveta.
     - Dve schastlivicy, - soobshchil on. - Bliznecy.
     - I kakuyu vy vybrali?
     - YA eshche ne reshil, - otvetil Milodar. - Vernee vsego, ya vyberu obeih.
     - Kak tak? Razve u vas ne monogamiya?
     - Ne znayu, chto u nas, ne  znayu! No  postav'te sebya na moe mesto. Esli ya
zhenyus' na Dzhul'ette, to  Makbetta  vyjdet zamuzh za kogo-to  eshche  i budet emu
otdavat'sya!
     - Ochevidno, tak i nuzhno dlya ee schast'ya.
     - No ya zhe ih ne razlichayu! -  zakrichal Milodar.  - I ya ub'yu kazhdogo, kto
posmeet  zhenit'sya  na  sestre moej zheny,  potomu chto  ya  ne  znayu, na kom on
zhenilsya: na sestre moej zheny ili na moej zhene.
     - Boyus', chto eto vyshe moego  ponimaniya, - priznalas' dama  Ragoza, yavno
obespokoennaya. - Boyus', chto vy predstavlyaete opasnost' dlya okruzhayushchih.
     - Drugogo na moe mesto poka ne podyskali, - otvetil Milodar.  - YA umen,
reshitelen,  kovaren, bystr,  predan  delu,  menya  cenyat  nachal'niki i  lyubyat
podchinennye, pravda, agent Orvat?
     -   CHto   kasaetsya   lyubvi,  -  ostorozhno  otvetila  Kora,  -   to  eto
preuvelichenie. No ya  ubezhdena, chto kazhdyj novyj  nachal'nik huzhe predydushchego.
|to vselenskij zakon. Po mne luchshe tot, k kotoromu ya privykla.
     -  Ne  samyj  umnyj  otvet,  no  luchshe takoj, chem nikakogo,  -  zametil
Milodar. - Po-moemu, my otvleklis'. Ved' vy sami peredali mne cherez posla  o
krajnej srochnosti i vazhnosti dela.  YA  otlozhil v storonu vse srochnye tekushchie
dela i dlya oznakomleniya moego agenta  s virtual'noj real'nost'yu otvez ee  na
stadion, gde pokazyvali proshedshij sto let nazad dramaticheskij final'nyj match
po futbolu.
     - Sto let nazad! - vyrvalos' u Kory. Ej stalo grustno pri  vospominanii
o Plyushkine. Vodka delala svoe chernoe delo. - Vse oni davno umerli...
     - Ah, ya  vspomnil - tebe ponravilsya tam odin tolstyak! - skazal Milodar.
- No on tozhe plod virtual'noj real'nosti.
     - So mnoj takoe bylo, - soobshchila farforovaya gercoginya, othlebyvaya vodku
iz  stakana, slovno  eto  byl  limonad. Vidno,  sovsem osvoilas' v  kabinete
groznogo  komissara.  -  YA vlyubilas'  v  portret. YA kupila  ego,  povesila v
spal'ne i prikazala moim  tehnikam otyskat'  vse dannye po etomu...  rycaryu,
kotoryj pogib trista let nazad, i vosstanovit' ego gologrammu po skeletu...
     - Vy razryli mogilu? - udivilas' Kora.
     -  A chto ty prikazhesh'  delat', esli  polyubila?  - rezonno sprosila dama
Ragoza. - Uchti,  chto  v lyubvi ya  ne znayu  granic i pravil. Ne  daj  Bog tebe
okazat'sya u menya na puti.
     Kora  byla udivlena. Vot  sidit pered  nej  robkoe,  pokrytoe  glazur'yu
rozovoe  sushchestvo,  v izyashchnoj  ruchke kotorogo  vzdragivaet  bokal  s  vodkoj
"Absolyut", i ugrozhaet Kore svoimi vulkanicheskimi strastyami. A  chto, podumala
Kora, ved' i otravit' mozhet. Imenno otravit'.
     -  Oni  ego   vosstanovili.  Pochti  nastoyashchego.  Ob容mnogo...  Prishlos'
otklyuchit'.
     - Pochemu?
     -  O,  eti  l'stivye  hudozhniki!..  Na  portrete on  byl  idealizirovan
nastol'ko,  chto  ya ego uznala tol'ko po usam. S teh  por  ya ne pozvolyayu sebe
uvlech'sya muzhchinoj... Za redchajshimi isklyucheniyami.
     -  Dama Ragoza, - vmeshalsya Milodar. - Esli vam ne trudno,  prodolzhajte,
pozhalujsta, vash rasskaz.
     - S  udovol'stviem. Dushechka, podlej etogo slavnogo napitka. Spasibo. Na
chem my ostanovilis'?
     -  Na tom,  chto  vash plemyannik  ostalsya  sirotoj i postupil  uchit'sya  v
Moskovskij universitet.
     - Pravil'no. A teper' otpravlyaetsya v Drevnyuyu  Greciyu, gde ego  ub'yut, i
my ostanemsya bez naslednika prestola...
     - I on  vybral sud'bu Teseya? - sprosil  Milodar. - Imenno  tak.  Imenno
Teseya. |to kakoj-to drevnij grek, kotoryj vsyu zhizn' riskoval  i huliganil. YA
eshche ponimayu, esli by on vybral sud'bu Gomera...
     - Gomer byl slepym.
     - Ili Napoleona.
     - On konchil zhizn' v ssylke.
     - Nu nakonec, kakogo-nibud'  boga  - Dionisa ili  Germesa.  YA by ne tak
bespokoilas'.
     - No v  lyubom sluchae  nikakih  osnovanij dlya bespokojstva net, - skazal
Milodar. - YA tol'ko chto razgovarival  s glavoj kompanii "VR". Oni  klyanutsya,
chto ih priklyuchenie sovershenno bezopasno. Ni v odnom individual'nom kruize za
poslednij  god  ne  bylo  smertel'nogo ishoda.  Sinyaki,  shishki, carapiny,  v
krajnem  sluchae polomannye ruki...  no vse  vozvratilis'  k  mamam, papam  i
tetyam.
     - Boyus',  chto mogut byt' isklyucheniya, - skazala  dama  Ragoza. - YA by ne
primchalas'  k vam cherez polovinu Galaktiki tol'ko  iz-za nervnogo  sostoyaniya
dushi.
     - Otkuda u vas opaseniya?
     -  Snachala byli sluhi, - nevernym  golosom proiznesla gercoginya:  vodka
nachala dejstvovat'. - Oni shirilis', shirilis', shirilis', poka ne zatopili vsyu
stolicu.
     - Kakie sluhi?
     - Ochen' konkretnye.  CHto  nash dorogoj  Gustavchik  reshil  otpravit'sya  v
VR-kruiz i ne vernetsya ottuda zhivym.
     - I neizvestno bylo, otkuda eti sluhi, kto ih rasprostranyaet? - sprosil
Milodar.
     - Mne nichego ne ostavalos', kak otpravit'sya k samomu orakulu Provala. I
on mne...  tak  i  skazal: "Tvoj Gustav  otpravitsya v  VR-kruiz, i  ego  tam
prihlopnut. Uzhe vse gotovo".
     - Kto takoj orakul Provala? - sprosila Kora.
     - Sejchas  vse  ob座asnyu,  -  skazala  gercoginya.  - Sejchas vse  ob座asnyu.
Orakul... poslushajte, gde u vas tut tualet? Menya toshnit, chert poberi! CHem vy
napoili vysokopostavlennuyu gost'yu, a?
     Gercoginya  podnyalas' s divana, i Kore prishlos' podhvatit' ee na  ruki i
otnesti v vannuyu,  gde  proizoshla nekrasivaya scena,  posle chego Kora  vymyla
gercoginyu,  a  Milodar  vyzval  ohranu gercogini,  kotoraya sostoyala  iz dvuh
mrachnogo vida krasivyh molodyh lyudej, odin iz nih zakinul  damu Ragozu cherez
plecho,  slovno ona byla  meshkom  s  kartoshkoj, a  vtoroj shel  szadi, vytashchiv
blaster i oglyadyvayas' po storonam, slovno opasalsya nezhdannogo napadeniya.
     U dveri on ostanovilsya i, glyadya na Milodara, proiznes:
     - Nel'zya bylo staroj perechnice vodki davat', neuzheli ne yasno?
     -  Sovershenno neyasno, - sderzhanno  proiznes Milodar.  - Kstati,  ona ne
proizvodila vpechatleniya alkogolichki.
     - Ty tozhe proizvodish' vpechatlenie myslitelya, - grubo otvetil ohrannik.
     Milodar  tut  zhe vyhvatil  iz karmana  blaster,  a molodchik  ne  tol'ko
vyhvatil svoj v otvet, no i otkryl strel'bu bez preduprezhdeniya - horosho eshche,
chto i Milodar, i Kora obucheny predvoshishchat' vystrel po tomu, kak napryagaetsya
ukazatel'nyj palec protivnika. Oba oni uspeli ulech'sya za divanom, vsyu spinku
kotorogo razneslo v kloch'ya.
     So steny  s grohotom  upala chudesnaya kartina Bottichelli "Venera s chuzhim
mladencem",  probitaya i  sozhzhennaya, lyustra  zakachalas'  i ruhnula na  kover,
razbivshis' na mnozhestvo oskolkov.
     - CHudesno, mal'chiki! - razdalsya iz koridora golos damy Ragozy.
     Vsya  eta  kompaniya  ischezla,  a  Milodar   tut  zhe  vyzval  v   kabinet
buhgalterov, chtoby podschitat' ushcherb i otpravit' isk na planetu v korolevstvo
Ragozu do  togo,  kak korabl' s damoj Ragozoj na bortu popytaetsya uliznut' s
Zemli.
     Poka buhgaltery, shchebecha i ahaya ot negodovaniya, podschityvali i utraivali
ushcherb, Milodar ubral svoj blaster.
     - YA vse ravno vystrelit' ne mog, - skazal on.
     On napravilsya  k  stolu,  rasseyanno  proshel  skvoz'  nego  i  popytalsya
usest'sya  na  stul,  no,  razumeetsya, provalilsya.  Lish' na urovne  kovra emu
udalos' ostanovit' svoe padenie.
     - Kogda vy uspeli podmenit'sya!  - udivilas' Kora. - Ved' na stadione vy
byli samim soboj, a sejchas uzhe - gologramma!
     - Ah, eto tak prosto, - otvetil Milodar, - ya zhe hodil na kuhnyu gotovit'
kofe,  tam i  zamenilsya. Ne  ponravilas'  mne eta gercoginya. Ne lyublyu p'yushchih
pozhilyh zhenshchin.
     - Predupredili by menya, - zametila Kora. - Menya mogli prodyryavit'.
     - Nu, ubili by v krajnem sluchae,  - otmahnulsya  besserdechnyj Milodar. -
Nashli by tebe novoe telo, poluchshe etogo.
     -  Eshche chego ne hvatalo! -  vozmutilas'  Kora. Esli by ona ne znala, chto
vmesto ee  shefa v  kabinete stoit gologramma, ona  by  sejchas vycarapala emu
glaza. - Menya ustraivaet moe telo. Vy predatel', komissar!
     - YA  razumnyj gosudarstvennyj deyatel', - otvetil tot.  -  Agentov mozhno
otyskat' skol'ko ugodno. Komissarov mozhno pereschitat' po pal'cam.
     U  Kory bylo svoe osoboe mnenie na etot schet, no ona ne  stala delit'sya
im  s shefom,  potomu  chto  ne  hotela  teryat' rabotu. Esli tebya uvol'nyayut  s
InterGpola, to ty srazu okazyvaesh'sya  na chertom zabytom asteroide na okraine
Galaktiki  v dolzhnosti nachal'nika mestnogo  policejskogo uchastka.  I  vskore
besslavno  zakanchivaesh' zhizn'  ot  sluchajnoj puli ili  nozha v  p'yanoj drake.
Takova zhizn'...
     -  Prostite, shef, -  skazala Kora,  vzyav sebya  v  ruki. - Tak  my budem
brat'sya za eto delo ili puskaj dama Ragoza ubiraetsya v svoe korolevstvo?
     -  YA byl by  rad zabyt'  o nej. Ne lyublyu dam, u kotoryh takie nahal'nye
ohranniki. Kstati, komu poruchit' ego likvidaciyu - tebe ili Ivanovu?
     - Poshlite Rabinovicha. A to on v poslednee vremya slishkom mnogo govorit o
gumanizme.
     - Horoshaya ideya, Kora, - odobril Milodar.
     - Vy ne otvetili na moj vopros.
     - Neuzheli tebe  ne yasno? Razumeetsya, my beremsya za eto delo. Potomu chto
takovo reshenie Galakticheskogo SHtaba. Hotim my togo ili net.
     - Togda izbav'te menya...
     - Ne izbavlyu. Ty sejchas edinstvennyj  u menya krasivyj i  opytnyj  agent
zhenskogo pola. V mifologicheskoj Grecii eto igraet rol'.
     - Pochemu?
     - Vot,  voz'mi.  Tut knizhki  o grecheskih mifah. Nejhart,  Kun, Plutarh.
Prochtesh' vse, chto smozhesh', o Tesee i ego rodstvennikah.
     - Komissar!
     - YA uzhe  shest'desyat let  komissar. No snachala ty  vyletaesh' special'nym
rejsom v korolevstvo Ragoza.
     - |to eshche zachem?
     -  Ty dolzhna  vstretit'sya s nekim orakulom Provala i uznat',  pochemu on
schitaet, chto princ  Gustav budet ubit vo  vremya  VR-kruiza. Kakaya ptichka emu
napela. YAsno?
     - Neuzheli net nikogo bol'she...
     -  Est'!  No  eto  tvoe  delo.  Ty  dolzhna  uvidet'  kak  mozhno  bol'she
dejstvuyushchih lic etoj dramy, ponyat' ih otnosheniya, raspolozhenie sil i reshit' -
ub'yut  li  oni Gustava ili tol'ko popugayut. Za vremya puteshestviya  i osvezhish'
svoi znaniya v mifologii i drevnegrecheskom yazyke.
     - YA nikogda ne znala drevnegrecheskogo yazyka.
     - Znachit, k nachalu VR-kruiza budesh' znat' v sovershenstve.
     - Kakogo eshche VR-kruiza?
     - A kak zhe inache ty otyshchesh' princa Gustava i budesh' ego ohranyat'?
     - Neuzheli eto uzhe resheno...
     - Moya dorogaya Kora, ty ne predstavlyaesh', skol'ko stoit na galakticheskom
rynke  dolina  v  korolevstve  Ragoza,  gde  nahodyatsya  mestorozhdeniya   vseh
redkozemel'nyh elementov.
     -  Mne   mozhno  idti?   -   udruchennym  golosom  proiznesla  Kora.  Vse
proishodyashchee ej sovsem ne nravilos'.
     - Idi, idi... Vprochem, vernis'!
     - Nu chto eshche?
     - Ne tak  grubo,  agent! Posmotri, pozhalujsta, kto  iz nih  tebe bol'she
nravitsya?
     Milodar protyanul  Kore dve golografii molodyh privlekatel'nyh bryunetok,
pohozhih drug na druzhku kak dve kapli  vody, tem bolee chto u obeih nosy  byli
sdavleny prishchepkami dlya bel'ya.
     - A prishchepki zachem? - sprosila Kora, uzhe dogadavshayasya, chto prisutstvuet
pri ocherednoj popytke resheniya zadachi pro buridanova kozla. Ili osla?
     - Moi nevesty - chempionki Taganroga po sinhronnomu plavaniyu. Vot sprava
- Dzhul'etta, a sleva - Makbetta... Net, pogodi, mozhet byt', naoborot?
     - Vot kogda nauchites' razlichat', togda i pokazyvajte.
     - A ty tozhe ne razlichaesh'?
     - A zachem mne razlichat'?
     - Pozhaluj, ty prava... nu idi, idi, chego stoish'? Rejs na Ragozu - cherez
dva chasa. A tebe eshche nado sobrat'sya.
     - CHego zhe vy ran'she ne skazali! YA ne uspeyu.
     - Ne uspeesh' - nechego tebe delat' v InterGpole.
     S etimi priyatnymi slovami oni rasstalis'.

     Na  korable  "Nirvana"  Soyuza  buddijskih planet  Kora  uvidela gospozhu
Ragozu  v  soprovozhdenii odnogo  telohranitelya. Vtorogo ubral  Rabinovich. No
podhodit'  k nim  Kora ne stala, da i ne  legko eto bylo, potomu  chto Ragoza
letela v klasse "lyuks",  gde ty  mog  sam vylovit'  sebe na  uzhin osetra  iz
nebol'shogo bassejna, gde kokosovye orehi padali s pal'my po tvoemu vyboru, a
v  restorane  sluh  klientov  uslazhdal  dzhaz-orkestr  pod  upravleniem  Dyuka
|llingtona, tshchatel'no i izyashchno rekonstruirovannogo gennymi inzhenerami.
     Kora  zhe prebyvala v standartnoj kayute vtorogo klassa, slava Bogu, odna
(ot  ekonomnogo  Milodara vsego  mozhno ozhidat'), poluchala edu  iz  oval'nogo
otverstiya v stenke nad  stolikom,  pod nadpis'yu na neskol'kih  galakticheskih
yazykah: "Ispol'zovannuyu posudu sbrasyvat' v dezintegrator".
     Tak chto  Kora nablyudala  damu Ragozu, lish' kogda  ta  progulivalas'  po
galeree, poglyadyvaya vniz, no, razumeetsya, ne vidya ni Kory, ni drugih prostyh
passazhirov, potomu  chto  so  storony  "lyuksov"  galereya  kak  by parila  nad
beskrajnej  ravninoj,  a  steklyannyj  potolok,  na  kotoryj, zadrav  golovu,
glyadela  Kora,  byl  prevrashchen  rukami  umelyh  golografov  v  zelenoe  more
dzhunglej.  Vremya   ot   vremeni  iz   perepleteniya   vetvej  vzletali  vverh
ekzoticheskie pticy i donosilsya rev obez'yan i leopardov.

     Vsyu dorogu Kora, buduchi  disciplinirovannym agentom, posvyatila izucheniyu
drevnegrecheskogo yazyka,  na  nem  predpolozhitel'no  ob座asnyalis'  Zevs  i ego
rodstvenniki,  a   takzhe  biografiyu   Teseya,   kotoruyu  razlichnye  istochniki
traktovali po-raznomu.
     Hot' eto i ne imelo,  s  ee tochki  zreniya,  bol'shogo znacheniya v budushchej
rabote, snachala  ona  vyyasnila,  kto on rodom,  otkuda vzyalsya. Ved',  chestno
govorya, do etoj  pory ona znala za  Teseem tol'ko  odin podvig:  etot  samyj
Tesej probralsya v  znamenityj Labirint,  otyskal tam dikogo byka Minotavra i
zarezal  ego,  stav  takim  obrazom pervym v  mire toreadorom. Neuzheli princ
Gustav reshil  otpravit'sya v  VR-kruiz  tol'ko zatem, chtoby eshche  raz zarezat'
neschastnogo byka? Stranno vse eto!.
     Otcom Teseya,  kak ukazyvali vse avtory, byl nekij |gej, kotoryj, vidno,
potom nazval  v chest'  sebya |gejskoe  more. On  carstvoval v Afinah, kotorye
togda  eshche ne byli stolicej  Grecii, a, kak ponyala Kora, ostavalis' dovol'no
melkim  gorodkom.  |tot samyj |gej shel k  vlasti nelegkim putem, u nego byli
zlobnye rodstvenniki, zhelavshie  othvatit' u nego Afiny. |to byli plemyanniki,
synov'ya   ego  brata  Pallanta.   Zvali  ih  vseh   skopom  Pallantidami,  i
naschityvalos'  ih  primerno pyat'desyat golov, chto dokazyvaet,  chto u Pallanta
libo bylo mnogo zhen srazu, libo on ih chasto menyal. Pallantidy nikak ne mogli
dozhdat'sya, kogda pomret ih dyadya |gej, i  tshchatel'no sledili za tem,  chtoby on
ne zhenilsya i ne sdelal sebe naslednika prestola.
     Delo stanovilos'  interesnym.  Kora  s  uvlecheniem  prochityvala abzac u
Plutarha,  potom  kidalas'  k  Kunu  ili  Nejhartu za  proverkoj  informacii
perekrestnym doprosom.
     |geyu,  konechno zhe,  hotelos' imet'  detej, no on boyalsya  za ih  sud'bu,
kogda  po dvorcu  tak i shnyryayut desyatki  plemyannikov i  vse oni  vooruzheny i
opasny.
     Togda, pod vidom vizitov k orakulam i sosedyam,  |gej stal otluchat'sya iz
Afin. Dobralsya on  i  do  izvestnogo  vo  vsem  togdashnem mire  Del'fijskogo
orakula.
     V enciklopedii Drevnego mira  o nem  bylo  napisano nemalo interesnogo.
Okazyvaetsya, chto  orakul - eto  ne chelovek,  a glavnyj  religioznyj centr  v
Drevnej Grecii, u podnozhiya gory Parnas. Tam stoyal hram Apollona. On schitalsya
samym bogatym hramom strany,  potomu chto  greki byli narodom suevernym i, po
vozmozhnosti, ni  odno  vazhnoe  delo  ne nachinali bez  soveta s  sotrudnikami
Del'fijskogo orakula, kotorye sideli v hrame. A sovety predskazatelej, kak i
vo vse vremena, ne byvayut besplatnymi. |nciklopediya utverzhdala, chto vo vremya
vojn i vtorzhenij etot hram obyazatel'no v pervuyu ochered' grabili i razrushali,
no  potom  vosstanavlivali eshche  luchshe  prezhnego,  poka ego  okonchatel'no  ne
unichtozhil  vizantijskij  imperator  Feodosii,  kotoryj, buduchi hristianinom,
predskazanij konkurentov ne vynosil.
     Ryadom  s hramom raspolagalis' ippodrom, teatr i dazhe kartinnaya galereya.
Ot nee ne sohranilos' ni odnoj kartiny. V etom hrame nahodilas' ochen' vazhnaya
svyatynya -  polukruglyj kamen',  meteorit po  proishozhdeniyu, nosyashchij nazvanie
Pup  Zemli. Otsyuda  i  poshlo eto strannoe vyrazhenie.  Dlya  grekov  vse  bylo
prosto: okazyvaetsya, Zevs kak-to zanyalsya  geodeziej, dlya  chego s zapadnogo i
vostochnogo kraev  Zemli po ego prikazu  bylo odnovremenno vypushcheno dva orla.
Oni vstretilis' imenno v rajone Del'fijskogo orakula, i s teh por vse znali,
chto  centr Zemli nahoditsya imenno zdes'.  Kora nevol'no  ulybnulas': znachit,
greki  byli  ubezhdeny,  chto Zemlya ploskaya, ili ona v to  vremya na samom dele
byla ploskoj?
     V odnom  greki oshiblis' - Kora otlichno  pomnila, chto ee babushka Nastya v
rannem detstve vnushala Kore,  chto centr  Zemli nahoditsya na Krasnoj ploshchadi.
Kakih orlov i s kakih koncov Zemli babushka vypuskala dlya etoj celi, ostalos'
neizvestnym.
     V  glubine  hrama  sideli  pifii -  tak  nazyvalis'  zhricy Del'fijskogo
orakula.  Snachala  tam  byla  odna  pifiya,  a  potom,  kogda  ona  ne  stala
spravlyat'sya s rabotoj, nanyali eshche dvuh, chtoby rabotali v tri smeny.
     Predskazyvali pifii takim  obrazom. Snachala oni dolzhny byli vypit' vody
iz  svyashchennogo   istochnika  Kassotidy,  zatem  szhevat'   neskol'ko   list'ev
blagorodnogo lavra i usest'sya na zolotoj trenozhnik, kotoryj stoyal pryamo  nad
treshchinoj, otkuda tyanulsya yadovityj dymok, zarodivshijsya v nedrah Zemli. Teper'
treshchina  zakrylas', i  opredelit' sostav  gaza,  kotoryj  privodit  pifiyu  v
vozbuzhdennoe   sostoyanie,  nevozmozhno.  No  trezvye   grecheskie  nablyudateli
utverzhdali, chto  pifiya,  nazhevavshis' list'ev i nadyshavshis'  gazami, nachinala
nesti  neponyatnuyu chepuhu, a  okruzhayushchie staralis' soobrazit', chto  ee  slova
oznachayut. Dlya tolkovanij ryadom stoyalo  neskol'ko del'fijskih zhrecov, kotorye
specializirovalis' v diplomatii. Oni perevodili bred na normal'nyj grecheskij
yazyk, no  vsegda staralis' ostavit'  predskazanie kak mozhno bolee  tumannym.
Vprochem,  luchshie  predskazateli  vsegda tak delali.  V  istoriyu  voshel  odin
zamechatel'nyj sluchaj hitrosti del'fijskih zhrecov.  Kak-to k orakulu  priehal
lidijskij  car'  Krez,  bogatejshij, kak  izvestno, skopidom  toj epohi.  Emu
vzdumalos'  povoevat'  s  persami, i on  interesovalsya,  chem  eto  dlya  nego
konchitsya. Itak, pifiya nadyshalas' gazom i nachala  bormotat' chto-to nevnyatnoe.
ZHrecy  posovetovalis'  i  soobshchili  caryu,  chto  orakul  ustami  pifii skazal
sleduyushchee:  "Krez,  Galis perejdya,  velikoe  carstvo  razrushit".  Galis  byl
pogranichnoj rechkoj, a velikoe carstvo, kak ponimal Krez, bylo Persiej.
     Ostaviv  zhrecam  nemalo  dragocennostej za  horoshee predskazanie,  Krez
otpravilsya voevat' i  po  doroge, po slovam Gerodota,  povstrechal izvestnogo
mudreca Solona, kotoromu  soobshchil, chto teper' on ne  tol'ko bogatejshij, no i
schastlivejshij chelovek v mire. Na chto Solon mrachno otvetil: "Vot kogda budesh'
pomirat', togda i podvodi itogi". Ili chto-to podobnoe.
     Krez  posmeyalsya nad  pessimizmom izvestnogo uchenogo i pospeshil  perejti
reku Galis. Pereshel, poterpel  sokrushitel'noe porazhenie  ot persov, byl vzyat
Kserksom  v  plen  i vskorosti zadushen.  No  pered smert'yu eshche uspel podnyat'
mezhdunarodnyj skandal,  trebuya satisfakcii ot pifii i zhrecov orakula. Na chto
zhrecy vezhlivo otvetili:
     -  V  zhizni  my  eshche  ne  delali  bolee  tochnogo  predskazaniya.  My  zhe
predskazali,  chto  velikoe  carstvo  Lidiya  budet  pogubleno  v   rezul'tate
zanoschivosti Kreza, tak i sluchilos'. Nado slushat', chto  tebe govoryat,  a  ne
to, chto hochesh' uslyshat'.
     Vot  k takim lyudyam i otpravilsya za  sovetom  |gej. Istoriya umalchivaet o
tom,  kakoj  vopros  |gej  zadal  orakulu,  no, sudya  po otvetu,  dogadat'sya
netrudno.
     Vot chto otvetila pifiya (v redakcii zhrecov i obrabotke poeta):
     "Nizhnij konec burdyuka
     ne razvyazyvaj, voin moguchij,
     Ran'she, chem ty posetish' narod predelov afinskih".
     - CHto eto znachit? - voproshal car' |gej. - YA hochu zhenit'sya, a vy mne pro
burdyuki!
     No zhrecy bol'she nichego ne skazali, i rasstroennyj |gej poehal domoj.
     Put' ego, kak proverila po  atlasu Kora, lezhal na yugo-vostok, v storonu
Fiv i Afin. No vmesto pryamoj dorogi on udalilsya na yug,  v Argolidu, i kak-to
ostanovilsya  perenochevat' v gorodke  Trezene,  gde pravil  car' Pitfej. V te
vremena  v Grecii carej bylo  pochti  stol'ko zhe, skol'ko krest'yan. Po  nashim
merkam, Trezena byla nebol'shoj derevnej, no raz Pitfej schital sebya carem, da
eshche  hvastalsya rodstvom  s nekotorymi  vtorostepennymi bogami, to  k  nemu i
otnosilis' sootvetstvenno - ved' drevnie greki byli doverchivymi lyud'mi.
     Pitfej |geya, konechno, znal, navernyaka priezzhal v Afiny za pokupkami. Za
uzhinom gost' pozhalovalsya na Del'fijskogo orakula. CHto eshche za burdyuk? CHto eshche
za predely afinskie? Pitfej nastorozhilsya. Predchuvstvie udachi ukololo ego. On
prinyalsya podlivat'  vina ustavshemu  s  dorogi gostyu,  i  v konce  koncov tot
soglasilsya perejti v opochival'nyu.
     Kak tol'ko |gej usnul, Pitfej prizval k sebe svoyu dochku po  imeni |tra.
Dochka  kak  dochka,  nichem  ne  primetnaya, zamuzh  otdat' trudno,  potomu  chto
pridanoe neznachitel'noe, a sama krasotoj ne bleshchet. A tut takoj sluchaj!
     -  Dochka! - goryacho prosheptal Pitfej.  -  Mame ni  slova,  ona etogo  ne
pereneset. U  menya est' k  tebe  delovoe  predlozhenie,  kotoroe  sdelaet nas
bogatymi i znatnymi.
     - Govori, papa, - otvetila umnaya devushka.
     - V gostevoj opochival'ne u menya hrapit car' Afin |gej.
     - Slyhala.
     -  Emu tol'ko chto predskazali  v hrame  Apollona  vot  chto,  - i Pitfej
povtoril dochke predskazanie.
     Snachala ona ne ponyala,  no,  kogda papa raza dva stuknul  ee  zhezlom po
golove, ona voskliknula:
     - Nizhnij konec burdyuka - eto ta shtuchka, kotoraya est' u muzhchin, da?
     - Umnica!
     - A razvyazyvat', eto znachit...
     - I ty budesh' v etom uchastvovat'!
     - Nu chto vy, papa, ya zhe devushka!
     -  Segodnya  noch'yu ty  stanesh' mater'yu  velikogo  princa i budushchego carya
stolichnogo goroda!
     -  Ah,  papa, mne tak stydno! - otvetila  |tra, no bolee  ne  sporila s
roditelem.
     Papa lichno otvel doch' v opochival'nyu, gde  hrapel |gej, podtolknul k ego
lozhu, a dal'she devushka sama zanyalas' obrabotkoj spyashchego gostya.
     I eto ej udalos', chto govorit o nekotorom  zhiznennom  opyte |try. Hotya,
vozmozhno, podumala Kora, ya kleveshchu na princessu. Poroj mozhno obojtis' i  bez
zhiznennogo opyta.
     Utrom |gej s nekotorym udivleniem uvidel na svoem lozhe zhenskuyu golovku.
     On  vskochil s lozha, i razbuzhennaya |tra tozhe  vskochila, starayas' tonkimi
ruchkami prikryt' obnazhennoe telo.
     Tut, razumeetsya, vbezhal  otec Pitfej  i podnyal  strashnyj  skandal vvidu
togo, chto  |gej, napivshis' dop'yana, narushil zakon gostepriimstva, obeschestil
doch' hozyaina i teper' namerevaetsya sbezhat'.
     - Nichego ne pomnyu,  chestnoe slovo,  nichego  ne  pomnyu, -  skazal |gej i
poshel zavtrakat'.
     Za zavtrakom Pitfej otkryl glaza gostyu na sobytiya proshedshej nochi.
     -  Pripomni-ka, merzavec, - skazal on molodomu caryu, -  chto  tebe pifiya
predskazala.
     - Nizhnij konec burdyuka ne razvyazyvaj, voin moguchij, - proiznes |gej.  -
I eto... Ran'she, chem ty posetish' narod predelov afinskih.
     -  Teper' slushaj  pravdu  zhizni,  -  skazal  Pitfej. -  Narod  predelov
afinskih - eto my, trezency, ot nas do vas morem poldnya hodu. Ponyal?
     - Ponyal.
     - Nizhnij konec  burdyuka, eto, prosti, tvoya muzhskaya chast'. A razvyazyvat'
ee - eto  znachit perespat' s zhenshchinoj. Pryamee  pifii tebe skazat'  ne mogli,
oni sami devushki, stesnyayutsya.
     - Ponyal, - skazal ugnetenno |gej.
     - Znachit, ty, nadrugavshis' nad  moej nevinnoj dochkoj, po suti, vypolnil
predskazanie pifii. Razvyazal  v predelah.  Tak chto  ya  tebya proshchayu,  i davaj
igrat' svad'bu.
     |gej,  kotoryj, v sushchnosti,  ne byl podlecom, dazhe  obradovalsya, potomu
chto hotel  imet'  sem'yu  i rebenka.  No  on razumno vozrazil  potencial'nomu
testyu:
     - YA ne mogu podvergnut'  risku zhizn' tvoej miloj dochki. Kak  tol'ko moj
brat i plemyanniki  uznayut,  chto ya zhenilsya, da eshche  na  tvoej docheri,  oni ee
ub'yut. U tebya kakoe vojsko?
     - Nu kakoe tam vojsko - mozhet, s desyatok goplitov naberetsya.
     - A ih pyat'desyat bogatyrej, odin drugogo strashnee.
     - Togda beri  moyu doch' i  begite  kuda-nibud'  podal'she, skryvajtes'  v
gorah i lesah,  po primeru geroev  drevnosti, v konce  koncov  tvoi  vysokie
rodstvenniki za tebya vstupyatsya...
     Govorya eto, na  samom dele Pitfej tak i ne dumal - svoej dochke on zhelal
trona v Afinah, a v  krajnem sluchae  ostaetsya nadezhda, chto  proshedshej  noch'yu
udalos'  zachat'  naslednika  prestola.  Na to zhe samoe nadeyalsya i |gej. Ne v
silah obeshchat'  |tre  venec  i semejnoe schast'e,  on  soglasilsya  ostavit'  v
Trezene dokazatel'stvo svoego otcovstva. On  snyal sandalii  i otstegnul svoj
mech.  Obyknovennyj  mech, neplohoj, a na rukoyatke rodovoj gerb -  izobrazhenie
zmej. Potom on skazal Pitfeyu:
     - Vot  kogda moj syn roditsya da podrastet,  puskaj  on otvalit kamen' i
dostanet iz-pod nego obuv' i oruzhie. I idet ko mne. YA ego srazu uznayu.
     I  s  etimi slovami |gej podnyal znachitel'nuyu skalu i  pridavil eyu mech i
sandalii. Zatem poceloval na proshchanie |tru, velel ej berech' budushchego rebenka
i uskakal v Afiny...
     A Kore nadoelo chitat' skazki, i ona otpravilas' na tancy v obshchij salon.

     Den'  za  dnem  Kora  chitala ne  tol'ko  populyarnuyu  literaturu,  no  i
istochniki na drevnegrecheskom yazyke, i potomu ona skoro proniklas' osobennoj,
durmanyashchej, vetrenoj, zharkoj atmosferoj Drevnej |llady.
     Ej uzhe ne terpelos' vozvratit'sya k nikem  ne  chitannym stranicam staryh
knig i uznat', chto eshche pridumal naivnyj intrigan  Pitfej. Vprochem, o ego ume
vysoko  otzyvalis' sovremenniki.  A kak dela  u |try?  Ne okruglilsya  li  ee
zhivotik  pod  devich'im hitonom?  A kak udastsya  opravdat' takuyu  neozhidannuyu
beremennost'? Pravda, drevnie  greki v takih  sluchayah neredko  valili vse na
proletavshego mimo boga - bogi  byli strastnymi, lyubveobil'nymi  i sovershenno
neobyazatel'nymi. Sdelayut rebenochka i tut zhe podsovyvayut ego nevedomo komu na
vospitanie.
     No  v tot vecher Kore ne prishlos' prodolzhit' uvlekatel'noe chtenie i  ona
ne uznala,  chem zhe  konchilas' istoriya s durnushkoj |troj.  Potomu chto,  kogda
Kora,  polyubovavshis' veselymi tancami v salone, napravilas' v bassejn, chtoby
okunut'sya pered snom, dorogu ej pregradil ohrannik damy Ragozy.
     - Gospozha agent, -  skazal on,  glyadya mimo takogo  nichtozhnogo sushchestva,
kak Kora, - ee  vysochestvo  snizoshlo  do vstrechi  s  vami. Tak  chto speshite,
ohvachennaya schast'em.
     - Slushajte, peredajte vashej  dame, chto  so mnoj tak ne razgovarivayut. YA
eshche  ne reshila,  snizojti li mne do  vstrechi  s gercoginej. Tak chto  speshite
obratno, ohvachennyj schast'em.
     - Kak tak, kak tak? - ozlobilsya ohrannik, namorshchiv nizkij lob v popytke
ponyat', chto zhe proizoshlo.
     Kora  opytnym vzglyadom  okinula  ego  myshcy  i  ponyala,  chto on  ej  ne
sopernik. Myshcy u nego byli nakachany, no sovershenno ne razvity. Takogo kinet
lyuboj mal'chishka v sekcii dzyudo.
     - Vypolnyajte, - skazala Kora i prodolzhala svoj put' po shirokomu pustomu
koridoru k svoej kayute za kupal'nikom. - A to  s toboj sluchitsya to zhe, chto s
tvoim naparnikom.
     Ohrannik neosmotritel'no dognal ee i shvatil za lokot'.
     - A nu, tebe govoryat...
     Durak,  chto  shvatil za lokot',  etim  on  oblegchil  Kore  zadachu.  Ona
legon'ko dvinula loktem, i ohrannik uletel nazad po koridoru i  tak neudachno
vrezalsya svoej  malen'koj, korotko postrizhennoj golovoj  v stenu, chto proshlo
minut desyat', prezhde  chem  on  smog  podnyat'sya i vernut'sya k svoej  gospozhe,
chtoby dolozhit' ej o neudachnoj missii.
     Tem  vremenem Kora uspela pereodet'sya  i dojti do bassejna, nebol'shogo,
pyatidesyatimetrovogo, sovsem pustogo  v eto vremya  sutok, kogda bol'shaya chast'
passazhirov  uzhe  pochivaet,  a ostal'nye korotayut  vremya v  restoranah ili na
diskotekah  libo baluyutsya  eroticheskimi ili geograficheskimi  tripami v VR  -
malymi priklyucheniyami napodobie snov.
     Kogda,   proplyv  pod   vodoj  polsotni  metrov,   Kora   vynyrnula   u
protivopolozhnogo kraya bassejna, ona  uvidela,  chto tam na skladnom stul'chike
sidit dama  Ragoza, u ee nog  na bortike bassejna  -  bol'shaya  butyl'  vodki
"Absolyut", vedro so l'dom i dva bokala.
     - Za vstrechu, - skazala ona Kore.
     - My  s  vami puteshestvuem  v  raznyh klassah, - otvetila Kora i  snova
nyrnula.
     Kogda ona pokazalas' na  poverhnosti, gercoginya, subtil'naya  i hrupkaya,
kak nikogda prezhde, stoyala na krayu bassejna.
     - Podozhdite, - okliknula ona  Koru. - Ved'  ne  ya vam  pokupala  bilet.
Ochevidno, vasha  organizaciya  ekonomit  na  komforte  agentov,  i  eto  ochen'
priskorbno Vy mne ponravilis', i kogda perejdete na rabotu ko mne, to budete
vsegda letat' vmeste so mnoj v "lyukse". Kak vam nravitsya takaya perspektiva?
     Konechno zhe,  dama Ragoza byla sovershenno prava, i  eto  bylo  tem bolee
obidno,  chto Kora uzhe neskol'ko let blyula  absolyutnuyu vernost'  InterGpolu i
lichno Milodaru,  poluchaya pri  etom v  osnovnom  tychki  i  zubotychiny.  Lyuboj
ohrannik v banke ili na avtostoyanke poluchal vdvoe bol'she ee.
     S etoj  grustnoj mysl'yu Kora  nyrnula na  dno  bassejna  i zalegla tam,
vremenno  otklyuchiv  dyhanie. Tak ona mogla probyt'  pod  vodoj minut desyat'.
CHerez pyat' minut Kore stalo skuchno, i ona reshila, chto gercoginya uzhe ushla.
     Nichego  podobnogo.  Gercoginya sidela na stul'chike  i sosala  iz  bokala
vodku.  Gospodi, podumala Kora, kakie u nee tonkie nozhki - vsyu zhizn' hodi  i
trepeshchi, chto slomayutsya.
     - YA  na  vas  ne obizhayus',  - kriknula ona Kore.  -  YA ponimayu,  chto vy
chelovek podvlastnyj i bezropotnyj. K tomu zhe odinokaya zhenshchina.
     -  Pochemu  odinokaya? -  udivilas'  Kora, otkidyvaya  golovu nazad, chtoby
volosy padali na sheyu pryamo i rovno. - V lyuboj moment...
     - Ah, skol'ko tysyach let my, zhenshchiny, povtoryaem etu  frazu, -  vzdohnula
gercoginya, - no eto ne skrashivaet nashego odinochestva.
     -  YA  byla  zamuzhem,  -  soobshchila  Kora.  -  I  eto  ne  dostavilo  mne
udovol'stviya.
     -  Netochno,  -  vozrazila  gercoginya.  -  Snachala  eto  dostavilo  tebe
udovol'stvie, no ono konchilos' ran'she, chem tebe etogo hotelos'. V  etom gore
vseh neudachnyh  brakov. My zabyvaem  pervye nochi,  a pomnim posleduyushchie dni,
hotya v lyubvi dostojno lish' nachalo.
     Kora vybralas' iz vody i sela na kraj bassejna. Gercoginya  protyanula ej
bokal.
     - Nesportivno pit' v bassejne, - skazala Kora.
     -  Nikto  ne  uvidit.  Vse ushli spat'. A  dver' storozhit  moj ohrannik.
Kstati, prostite, chto emu prishlos' sdelat' vam bol'no.
     - Mne? Bol'no?
     -  V  koridore,  kogda on  peredal  vam  moe  vezhlivoe  priglashenie, vy
otvetili emu  grubo,  i  on byl  vynuzhden  chut'-chut'  szhat' vashi  prekrasnye
pal'chiki.
     - Nu  i  mal'chik, nu  i lzhec! -  vzdohnula  Kora. - Vy  ne mogli by ego
pozvat' syuda?
     -  Pozhalujsta, -  udivilas' gercoginya i  shchelknula pal'cami.  V pal'cah,
vidimo,  byla mikroknopka, potomu chto cherez sekundu dver' v otsek otvorilas'
i poyavilsya ohrannik. Na ego lbu temnela nebol'shaya shishka.
     - On samyj, - skazala Kora. - Puskaj  podojdet i pokazhet, kakim obrazom
on szhal moi prekrasnye pal'chiki.
     - Ne obrashchajte vnimaniya, - skazal ohrannik. - YA vas uzhe prostil.
     - Nadeyus', on u vas ne trusovat? - sprosila Kora.
     -  Gera,  podojdi  k  devushke, -  rasserdilas' gercoginya.  - CHto eshche za
spektakl'? I ne delaj ej ochen' bol'no. YA zhe znayu, kakoj ty byvaesh' grubyj.
     Pozhaluj, ponyala Kora, on dlya nee bol'she chem ohrannik.
     Gera podoshel i ostanovilsya v treh shagah.
     - Net, ty pokazyvaj, pokazyvaj,  -  Kora rasserdilas'. Ona  ne  lyubila,
kogda za ee spinoj rasprostranyali spletni, i tem bolee unizitel'nye. - Muchaj
menya!
     |ti slova,  proiznesennye  s zhenskim podvyvaniem,  vidimo,  vozymeli na
Geru dejstvie, i on rinulsya k Kore. CHto i trebovalos'.
     Ona chut' otstupila v storonu, vystavila nogu,  podtolknula letyashchij mimo
nee  snaryad  vesom  v  sto kilogrammov,  i  tot  uhnul  primerno v  seredinu
bassejna,  vyplesnuv polovinu vody,  edva  ne utopiv  subtil'nuyu  gercoginyu,
kotoroj  udalos'  spasti  lish' butyl'  s  vodkoj, a  sam  skrylsya na  dne, i
gercogine, posle togo kak ona  prishla v sebya,  prishlos' umolyat' Koru,  chtoby
ona vytashchila Geru  iz bassejna,  poka tot eshche zhiv.  Posle etogo Kora s damoj
Ragozoj  otoshli  v  storonku k derevyannoj  skamejke  i prinyalis'  za  mirnym
razgovorom  raspivat' butylku.  Prichem, nado priznat', chto pila  v  osnovnom
dama Ragoza,  a  Kora, hot' i  byla special'no  natrenirovana  v  etom dele,
chasten'ko  propuskala ochered'  i  prolivala vodku na pol  - ej bylo protivno
vspominat' vcherashnyuyu popojku u Milodara.
     - Pridetsya mne menyat' ohranu, - s grust'yu proiznesla dama  Ragoza. - Ne
opravdyvaet moih nadezhd.
     - Ne rasstraivajtes', -  otvetila Kora. - YA  zhe professional,  inache by
menya  i  ne sledovalo posylat'  na vazhnye zadaniya. A vashi mestnye kozly  dlya
drak i mordoboya vpolne godyatsya.
     - Oni horosho strelyayut, - dobavila dama.
     - Vot vidite, i strelyayut horosho. Iz rogatki?
     - Iz chego?.. Ah, vy shutite! Iz blastera!
     - Rasskazhite mne ob orakule, - poprosila Kora. - YA sejchas kak raz chitayu
o drevnegrecheskih orakulah, a u vas, okazyvaetsya, est' svoj!
     -  YA  s  samogo nachala  ponyala, chto  vy mne  ne  doveryaete,  -  skazala
gercoginya. - Vas poslali, chtoby menya razoblachit'?
     - Net, chtoby utochnit' vashi  pokazaniya i ponyat', otkuda k orakulu popali
svedeniya, kotorye vas vstrevozhili.
     - S neba, - uverenno soobshchila gercoginya. - On imeet pryamoj kontakt.
     - Vot ya i hochu proverit' vyklyuchatel', - skazala Kora.
     Oni vypili, glyadya, kak prihodit v sebya Gera.
     - ZHenshchina  v nashi  dni dolzhna umet' postoyat'  za sebya, - zametila  dama
Ragoza.
     - YA nadeyus', chto vy umeete eto delat', - otvetila Kora.
     - Vopros  pravil'nogo vospitaniya. U nas,  devochka, v blagorodnoj  sem'e
obyazatel'no prohodyat kurs mesti.
     - I slozhnyj kurs?
     - Tri-chetyre goda.
     - Raznye predmety?
     -  Konechno, my  prohodim  intrigu,  yady, izgotovlenie  lovushek,  teoriyu
donosov - mnogo predmetov.
     - I otravlennoe oruzhie?
     - I  razumeetsya, otravlennoe oruzhie,  -  dama Ragoza lovkim  nezametnym
dvizheniem  vytashchila  iz  shirokogo poyasa  kinzhal,  uprugij i  tonkij,  ostryj
nastol'ko,  chto ego  zhertvoj  stal  proletavshij  mimo  komar  - Kora  uspela
zametit', kak lezvie othvatilo emu nozhku.
     Kinzhal ischez v odezhde gercogini tak zhe nezametno, kak poyavilsya.
     - Vy opasnee menya, - priznalas' Kora.
     - Konechno, - soglasilas' gercoginya, - ya zhe blagorodnee tebya.
     Dlya Kory eto ne bylo argumentom, no sporit' ona ne stala.
     - YA hochu tebe rasskazat' o  moem  plemyannike,  -  skazala dama  Ragoza,
kogda oni pochti pokonchili s  butylkoj. - Gustav - chudesnyj, chestnyj mal'chik,
on ne hochet byt'  nashim korolem. Vot  esli ty ego najdesh' i pogovorish' s nim
po dusham, to pojmesh', chto dlya nego samoe vazhnoe - fizika i schast'e naroda.
     - |to nesovmestimo, - vozrazila Kora.
     - A v nem sochetaetsya. Posmotri na ego fotografii.
     Dama vytashchila iz  svoej sumochki izyashchnuyu  knizhechku s fotografiyami princa
Gustava. Vot on v mladencheskom vozraste lezhit v kolybel'ke, sognuv v kolenyah
nozhki i  delaya  pal'chikami  kakie-to nespeshnye  dvizheniya.  A  ulybka  u nego
glupaya-preglupaya.  Vot mal'chik podros.  On  stal  kurchavym  i  ser'eznym. On
stoit, opershis' loktem na  kakoj-to  dekorativnyj  stolb, na  nem rubashonka,
podpoyasannaya   remeshkom,  i  korotkie  shtanishki.  A  vot  princ,  odetyj   v
gvardejskuyu formu, gotovyj  prinimat'  parad polka, shefom kotorogo  sostoit.
Mundir  sidit  na  nem  krivovato, kaska  nalezla na  brovi, vyrazhenie  lica
stradal'cheskoe.
     - Parady i smotry on ne vynosil, - poyasnila gercoginya, - i uchastvoval v
nih iz chuvstva dolga, potomu chto narod zhdal ot nego etogo.
     Sleduyushchaya fotografiya - princ uzhe na  Zemle,  v  obyknovennoj  svobodnoj
neprityazatel'noj studencheskoj  odezhde.  Na  nosu  - ochki. Pochemu-to princ ne
zahotel  nosit' kontaktnye  linzy, kak  ostal'noe chelovechestvo, a  predpochel
staromodnye ochki.
     - U nego sil'naya blizorukost'? - sprosila Kora.
     - On nosit ochki, kogda chitaet, - skazala  gercoginya.  - A tak on obychno
obhoditsya bez nih.
     Vot  eshche fotografiya - princ v biblioteke  Moskovskogo universiteta.  On
sidit  za  stolikom,  svet nastol'noj  lampy padaet  na  stranicy  otkrytogo
folianta, princ  tak uglubilsya  v chtenie, chto ne zametil fotografa.  U  nego
byli dlinnye  temnye  volosy,  dlinnee,  chem  Kora  ozhidala.  Na  koncah oni
zavivalis'. Nizhnyaya guba pokazalas' Kore slishkom polnoj i chut' kapriznoj, nos
s nebol'shoj  gorbinkoj i vysokoj perenosicej. Esli ego sootvetstvenno odet',
to v Grecii on mozhet sojti za aborigena.
     Vot,   nakonec,  poslednij   snimok.  On   sdelan  na  ulice.   Veselaya
studencheskaya kompaniya  smeetsya chemu-to  pered  ob容ktivom. Sprava  - Gustav.
Ryadom  s  nim nevysokaya plotnaya  devushka  s  shirokimi  skulami  i  raskosymi
glazami.  Ona derzhit ego za  ruku.  Navernoe, eto ta  buryatka, o kotoroj tak
strogo otzyvalas' gercoginya.
     -  Iz-za  etoj  devicy  vse  i  nachalos',  -  povtorila  gercoginya svoe
obvinenie.
     - Ne pohozhe, - skazala Kora. - Na etom snimke ona za  nego  derzhitsya, a
ne naoborot.
     - |to  vse - aziatskaya hitrost'! Ne proshlo i semestra, kak  ona ushla ot
nego k kursantu Lukavomu. U nih v marte budet rebenok. My proveryali.
     - Pochemu-to vam  hochetsya  ubedit'  menya v  strashnoj  vine etoj devushki,
kotoraya davno uzh perestala dumat' o Gustave, da i on o nej zabyl.
     -  Vy  menya  ne  ponyali! Ujdya  ot nego,  buryatka  podorvala  v  Gustave
uverennost' v sebe, stol' neobhodimuyu dlya korolevskoj osoby.
     - Vy uvereny, chto imenno ona v etom vinovata?
     - Ona - pervoprichina.
     - Znachit, byli drugie prichiny, o kotoryh vy predpochitaete umolchat'?
     - Ostal'nye prichiny byli vtorichnymi, - dama Ragoza umela byt' upryamoj.
     - Vy pomozhete mne uznat' o nih v Ragoze?
     - Net,  -  otrezala  gercoginya.  - YA  vas  ne priglashala  v Ragozu i ne
namerena vas tam opekat'.
     -  YA byla uverena, chto dejstvuyu v vashih interesah i po  vashej  pros'be.
Boyus', chto i komissar Milodar byl uveren v tom zhe.
     - Nikogda  ne govorite, devochka,  za svoego  komissara Milodara.  On  -
samaya  hitraya bestiya,  s kotoroj mne prihodilos'  stalkivat'sya  za poslednie
gody. On oskorbil menya nedoveriem, poslav tebya za mnoj shpionit'!
     - No  zachem eto  komissaru?! - vozmutilas'  Kora. - Eshche  vchera on  i ne
podozreval  o   vashem  sushchestvovanii.  Vy  prileteli,  vy  pozhalovalis',  vy
poprosili, nakonec...
     - Glupyshka! Tvoj komissar sluzhit InterGpolu. InterGpol - Galakticheskomu
centru. Galakticheskij centr kontroliruet nashi cennye prirodnye iskopaemye. A
esli  k   tomu  zhe  okazhetsya,  chto  on   vladeet  polovinoj  akcij  kompanii
"Virtual'naya Real'nost'", ya takzhe ne udivlyus'. Poetomu interesy kakoj-to tam
gercogini lish' predlog vmeshat'sya v nashi vnutrennie dela.
     - Togda zachem zhe vy k nam obratilis'?
     - CHtoby potom menya ne doprashivali, pochemu ya ne  obratilas', - zagadochno
otvetila gercoginya.
     Kora  ne  srazu nashlas', chto  eshche  skazat'... I molchanie narushila vnov'
dama  Ragoza.  Ona  sklonilas' vpered, oprokinula  upolovinennuyu  butylku  i
smotrela s interesom, kak vodka strujkoj l'etsya v bassejn.
     - Vy mne nravites', - skazala gercoginya, ne otryvaya vzglyada ot strujki.
-  I ya ochen'  nadeyus', chto  najdu v  vas  iskrennyuyu sochuvstvuyushchuyu naturu. My
mogli  by  s  vami   podruzhit'sya.  I  esli   vse   zakonchitsya  ko  vzaimnomu
udovletvoreniyu,  to vas  zhdet  zasluzhennaya  nagrada. YA  obeshchayu vam ragozskoe
dvoryanstvo i imenie v horoshem rajone. Vy ne otkazhetes'?
     - Mne nikogda  eshche  ne predlagali dvoryanstva i imeniya. Tak chto ya prosto
boyus' otkazyvat'sya, - skazala Kora. - Snova ne predlozhat.
     - Mne nravitsya vashe chuvstvo yumora, - skazala gercoginya.
     V samom dele ona  nadeetsya menya  perekupit' ili eto tol'ko  igra?  I ej
vazhno vyvedat', zachem ya lechu na Ragozu? Vprochem, ya skazala  ej pravdu.  A  v
pravdu trudno poverit'.
     -  Esli  u  vas najdetsya  dlya  menya  neskol'ko minut,  -  skazala Kora,
starayas'  perehvatit'  iniciativu,  -  ya  by  hotela  zadat'  vam  neskol'ko
voprosov.
     - Uzhe dopros? - so slaboj ulybkoj proiznesla dama Ragoza.
     - Net, lyuboznatel'nost'.
     - YA  k tvoim  uslugam,  devochka, - dama  Ragoza  perevernula butylku  v
normal'noe polozhenie i ubedilas', chto v nej ostalos' kak raz na odnu porciyu.
Ee-to ona i vypila iz gorlyshka.
     Kora terpelivo zhdala,  poka dama Ragoza konchit  pit'.  Sdelav poslednij
glotok,  ona  kinula  butylku  cherez  plecho.  Iz  dverej  bassejna  vyskochil
malen'kij  sluzhebnyj  robot,  kotoryj lovko podprygnul,  shvatil  butylku  i
ukatilsya proch'. Kora podumala,  chto, mozhet byt', ego special'no zdes' derzhat
dlya etoj celi  -  u znatnyh  obitatelej Ragozy  est' strannyj obychaj  kidat'
pustye butylki cherez plecho.
     - CHego zhe ty molchish', detochka? - sprosila dama Ragoza.  - My uzhe nachali
druzhit', pravda?
     - Rasskazhite mne, pozhalujsta, o Ragoze.
     - Dlya etogo est' spravochniki. - Mne hotelos'  by uslyshat' o korolevstve
iz vashih ust - prosto i dohodchivo, chtoby dazhe ya ponyala, chto k chemu.
     - Kakoe naivnoe lukavstvo! - voskliknula dama Ragoza.
     Ona zakryla luchistye glaza i zadumalas'.
     -  Samoe glavnoe,  - skazala ona nakonec,  - zaklyuchaetsya  v tom,  chto v
Ragoze  est' dva drevnih  klana. My -  sobstvenno Ragozy - i klan Dormirov -
mladshaya  i nedostojnaya vetv' korolevskogo doma,  ne imeyushchaya prav na prestol,
no neredko podnimavshaya vosstaniya protiv nashej zakonnoj vlasti. Gustav - nasha
nadezhda, Klarens iz klana Dormirov - nadezhda gryaznoj oppozicii.
     |to uzhe byla nuzhnaya informaciya.
     -  Znachit, vash plemyannik svyazyvaet  svoi prava  na tron  s rezul'tatami
VR-kruiza? A razve  u  VR-kruiza mogut byt' rezul'taty? |to to zhe samoe, chto
zhdat' rezul'tatov ot prochitannoj knigi ili prosmotrennogo fil'ma.
     - No on zhe v etom uchastvuet!
     - Razve mozhet byt' kachestvo uchastiya?
     -  Po-vidimomu, vy nichego  ne ponimaete! Razumeetsya, mozhno  uchastvovat'
horosho ili ploho. Mozhno proslavit'sya v VR-kruize ili polnost'yu provalit'sya.
     - A kto uznaet ob etom?
     -  Dushen'ka,  vy  kak  budto  vchera rodilis'!  Ved'  firma  "VR" vydaet
sertifikat  uspeha! Po  krajnej mere  u chetyreh princev korolevskoj krovi  i
dvuh  gercogov  visyat na stenah kabinetov  takie sertifikaty.  A eshche u  dvuh
desyatkov - nichego ne visit, hotya oni v kruizah byli. Vy menya ponimaete?
     - Eshche  ne sovsem, - priznalas' Kora. - Ved' esli vo vremya puteshestviya v
virtual'noj real'nosti vam ne grozit smert', chego zhe boyat'sya?
     - Boyat'sya  mozhno mnogogo pomimo  smerti, -  mudro  zametila  farforovaya
gercoginya.  Ona   dostala   iz   svoej   zhemchuzhnoj  sumochki  dlinnuyu  chernuyu
narkoticheskuyu sigaretu i zakurila, ne predlagaya Kore. Vprochem, Kora  nikogda
ne  kurila i  ne lyubila,  kogda kuryat  ryadom. K tomu zhe na lajnere "Nirvana"
povsyudu  viseli   strozhajshie   nadpisi,  zapreshchavshie   kurit'.  Preimushchestvo
obshchestvennogo polozheniya damy  Ragozy  zaklyuchalos'  v  tom, chto  ona mogla ne
obrashchat' vnimaniya na nadpisi s zapretami.
     - Boyat'sya mozhno uvech'ya,  - prodolzhala  gercoginya, zatyagivayas',  - boli,
unizheniya, nasiliya, navyazannoj tebe lyubvi, a to i nenavisti. Na to i priduman
strah,  chtoby  chelovek menyalsya pered ego rozhej i teryal svoe  dostoinstvo. Ne
tak mnogo  znatnyh  molodyh lyudej nashej planety reshayutsya na VR-kruiz, hotya i
sushchestvuet neglasnoe  pravilo, po kotoromu naslednik  knyazhestva ili bol'shogo
sostoyaniya  obyazan  projti hot' nebol'shoj  kruiz.  Dopustim,  vy mozhete stat'
sputnikom Kolumba i samoe bol'shee, chto vam grozit,  eto morskaya bolezn' libo
naglye popolznoveniya stoskovavshihsya po lyubvi  sosedej  po  kubriku,  esli vy
menya  ponimaete...  -  gercoginya   vypustila  strujku  dyma.  Nad  bassejnom
rasprostranilos'  tonkoe  durmanyashchee  oblako zapreshchennogo  narkotika. -  Ili
strela indejca, napravlennaya v tot zhe samyj ne prikrytyj dospehami zad.
     Hrupkaya farforovaya  ledi  byla holodna  i cinichna. CHto  na  samom  dele
dvizhet eyu?  Maska li - etot  holodnyj cinizm, maska li - lyubov' k propavshemu
plemyanniku? Ili vse eto - otsvety bol'shoj politiki malen'koj Ragozy?
     -  |to  znachit,  -  sprosila  Kora,  otvorachivayas',  chtoby  ne  vdyhat'
udushayushchij aromat, - chto vash plemyannik izbral neobychnyj kruiz?
     - Kak komissar mog nichego vam ne rasskazat'!
     -  On ne uspel,  -  otvetila Kora. - Kogda  on poluchil  vashu zhalobu, to
prezhde  vsego on vyzval menya i otvez  na stadion, chtoby pokazat', chto  takoe
virtual'naya real'nost'. V poslednie gody ya rabotala v primitivnyh usloviyah i
nemnogo otstala ot sovremennyh razvlechenij.
     -  Schastlivaya devochka. Esli  by  u  menya byl  syn i  esli  by  ty  byla
dostatochno znatnoj, ya by ego na tebe zhenila.
     - Zachem?
     - Predstavlyaesh' sebe, - iskrenne otvetila malen'kaya gercoginya. - U vseh
telohraniteli. Dva metra v  plechah, dva santimetra lob. A u menya horoshen'kaya
devica. No ya govoryu tebe: "Hvataj!" - i ty ih raskidyvaesh' golymi rukami!
     - A vy krovozhadnaya, dama Ragoza.
     - V nashem skorpionnike  inache ne  prozhivesh', - soobshchila gercoginya. - No
moya  krovozhadnost'  - eto zashchita  ot hamstva.  YA kak ta slaben'kaya malen'kaya
zverushka,  kotoraya  kidaetsya na  gromadnogo  drakona,  chtoby zashchitit'  svoih
detenyshej. Da, ya oskalivayus'. No, chestno govorya, moi zubki dlya etogo nikogda
ne  byli  prisposobleny. I  esli by  pochti ves'  nash klan ne byl unichtozhen v
zagovore Montegaskov,  ya by  ostavalas' nezhnym cvetkom, kakim priroda menya i
sozdala.
     Farforovaya gercoginya grustno  oglyanulas'  v poiskah butylki. Ne nashla i
udovletvorilas' zatyazhkoj sigarety.
     Kakie-to   shumnye  turisty  vtorglis'   v  otsek  bassejna,  razmahivaya
polotencami i naduvnymi spasatel'nymi krugami.  Gercoginya shchelknula pal'cami,
i v dveryah  poyavilis' oba telohranitelya.  Voznikla kakaya-to sumatoha, davka,
pisk... Kora hotela bylo podnyat'sya, chtoby prekratit' eto bezobrazie,  no tut
uslyshala, kak glava turisticheskogo semejstva vinovato proiznes:
     - No my  zhe ne znali, chto bassejn  zakryt na profilaktiku. Prostite, no
nigde ne napisano...
     I  vocarilas' tishina. Turisty prinadlezhali k tomu bol'shinstvu naseleniya
Galaktiki, kotoroe ubezhdeno,  chto esli  im skazali "nel'zya",  to etomu  est'
razumnoe osnovanie. V  dejstvitel'nosti za zapretami, kak pravilo,  razumnyh
osnovanij net, a est' ch'e-to egoisticheskoe zhelanie.
     - Moj plemyannik izbral samyj unikal'nyj, dorogoj  i trudnyj VR-kruiz, -
kak  ni  v chem  ne  byvalo prodolzhala  gercoginya. - Dazhe Odisseyu  i  Geraklu
prishlos' proshche, chem Teseyu. Vy uzhe prochli ego biografiyu?
     - YA chitayu, - chestno priznalas' Kora. - U menya s soboj knigi i kassety.
     -  CHitajte  vnimatel'no.  I  esli  vy  otpravites'  sledom  za   nim  v
virtual'nuyu  real'nost', uchtite, chto  eto  samaya zhestokaya  iz vseh vozmozhnyh
real'nostej.
     - Emu tak nuzhno bylo ispytat' sebya?
     -  YA  ne  znayu, chto emu bylo nuzhno!  - pustoj bokal gercogini poletel v
bassejn. On utonul ne srazu, a pochemu-to snachala podprygnul na vodnoj gladi,
razbiv ee, zatem  legko  skol'znul  v  glubinu.  -  YA  znayu,  chto  etoj  ego
glupost'yu,  etoj  neprostitel'noj  glupost'yu  vospol'zuyutsya  nashi  vragi.  I
pogibnet nash rod, i budut istrebleny vse Ragozy do sed'mogo kolena...
     - Neuzheli u vas tak strogo? - sprosila Kora.
     - U nas podlo, - otvetila gercoginya i prikornula na skameechke.
     Ohrannik zametil eto dvizhenie povelitel'nicy, podoshel  k skamejke, vzyal
hrupkuyu  i  nevesomuyu  gercoginyu  na ruki i  unes  iz  bassejnovogo  otseka,
starayas' ne vstrechat'sya glazami s Koroj.
     Kore prishlos' snova nyryat' v vodu, dostavat' so dna  bokal, potom snova
sushit'  volosy.  Tak chto ona  popala k sebe v  kayutu  lish' cherez polchasa.  I
prezhde chem  zasnula, uspela poznat' lish'  nebol'shoj otrezok biografii svoego
geroya.

     Tesej  ros  v mirnom Trezene,  zhil  v carskom dvorce, bol'she pohozhem na
obshirnyj   krest'yanskij  dom.   Izlishne   lyubopytnye   sosedi   i   prohozhie
interesovalis',  kak  zhe  tak |tra  ponesla  bez muzha i dazhe bez  ochevidnogo
vozlyublennogo. Car' Pitfej,  bespokoyas'  o reputacii  doma  i  sud'be svoego
vnuka, kotoromu  vsegda mogli ugrozhat' pyat'desyat dyadej,  podrobno  rasskazal
lyubopytstvuyushchim,  kak ego milaya dochka kupalas' v more, ee uvidel sam morskoj
bog Posejdon i  vospylal  k nej neutolimoj strast'yu. On  presledoval  ee  po
pribrezhnym kustam, a potom nastig pod odnim figovym derevom,  da tak nastig,
chto dochka stala ego nevenchannoj suprugoj, kakovyh u Posejdona, kak izvestno,
po neskol'ko  v kazhdom carstve.  Esli kto  iz lyubopytnyh  ne  veril,  Pitfej
sovetoval emu  obratit'sya v blizhajshij hram Posejdona i vyyasnit' etu problemu
u  ego  zhreca, a  to i  vyjti na  bereg i obratit'sya neposredstvenno k  otcu
rebenka. Nikto etogo  ne  sdelal -  proshche bylo poverit' ili sdelat' vid, chto
poveril staromu caryu. Vozmozhno, po nashim merkam, car' i ne byl takim starym,
no v te vremena smertnye stareli bystro.
     Mal'chik, kotorogo nazvali Teseem, ros podvizhnym, shustrym, drachlivym. No
byl neglup, horosh soboj i krepko slozhen. Mat' v nem dushi ne chayala i mechtala,
chtoby on  unasledoval Trezen, no starik Pitfej vel  sebya  inache. Delo v tom,
chto on  ne  otkazalsya ot vysokoj stavki, sdelannoj  im neskol'ko let nazad -
Afiny ili nichego!
     On  toropil  Teseya  rasti,   treniroval  ego  telo,  zastavlyaya  begat',
podnimat' tyazhesti,  borot'sya  so  sverstnikami,  ne  zabyvaya,  pravda,  i  o
duhovnom  razvitii   rebenka.  Gramote,  schetu  i   nachalam  idealisticheskoj
filosofii  mal'chika  obuchal izvestnyj v  teh krayah uchenyj  Konnid, o kotorom
Plutarh pisal, chto  "afinyane do sih por prinosyat emu v zhertvu barana za den'
do prazdnika v chest' Teseya. Oni pomnyat ego i chtut nesravnenno bol'she, nezheli
Silaniona i Parrasiya, risovavshih portrety Teseya i  delavshih ego  byusty".  To
est' Plutarh namekaet na to, chto afinyane stavili nauku vyshe iskusstva.
     ...Gospodi,  oborvala sebya sonnaya Kora. Kolichestvo  vodki,  kotoroe  ej
prishlos' proglotit'  v poslednie  dva  dnya  v  kompanii hrupkoj,  farforovoj
gercogini, udruchalo ee  zheludok i  mozg. Zachem mne znat',  kto i  chemu  uchil
Teseya, kotorogo ya, mozhet, i ne uvizhu? Mozhet, princ Gustav uzhe vernulsya domoj
i uchit fiziku?
     ...Tesej  podrastal, i neugomonnyj Pitfej raz v nedelyu posle trenirovki
vel  ego k  bol'shomu oblomku  skaly, lezhashchemu na zadnem  dvore doma, i velel
podnimat' ego.  Mal'chik pokorno  tuzhilsya,  no kamen' ne dvigalsya s mesta,  a
mat' Teseya, |tra, krichala v okno:
     -  Prekratite  izdevat'sya nad rebenkom, esli on  nadorvetsya, to kto ego
budet lechit'? Gryzha - eto na vsyu zhizn'.
     No na sleduyushchuyu nedelyu vse nachinalos' snova. I tak god za godom.
     Tesej i ne  podozreval,  chto  pod  kamnem,  kotoryj on  nikak  ne mozhet
perevernut', lezhat otcovskie mech i sandalii, dolzhnye  izmenit' vsyu ego zhizn'
i zhizn' okruzhayushchih carstv.
     Kogda Teseyu ispolnilos' dvenadcat' let,  dedushka pozval ego na progulku
po  okrestnostyam  i  ostanovilsya  pered  krupnym oblomkom skaly,  lezhavshim u
dorogi bukval'no v sta shagah ot pitfeevskogo doma.
     - Moj  mal'chik, - proiznes ded, poglazhivaya volnistuyu seduyu  borodu. - YA
dolzhen otkryt' tebe tajnu. Pod etoj skaloj lezhat sandalii i mech  tvoego otca
|geya, kotoryj pravit v slavnom gorode Afinah.
     A sam |gej  mezhdu  tem  zabyl  o mimoletnom nochnom  priklyuchenii. Bol'she
togo, on nakonec  zhenilsya, da tak udachno, chto vse pyat'desyat plemyannikov carya
prikusili yazyki i popryatalis' po svoim nebol'shim pomest'yam.
     No vsemu na  svete byvaet konec. Tesej  umnel,  ros, rasshiryal krugozor,
mnogo vremeni provodil v gimnazii, zanimayas' sportom, i v konce koncov vyros
v slavnogo molodca, odnogo iz samyh krepkih v Trezene. Neizvestno, horosho li
on  sebya vel, no svedenij  o  kakih-nibud' osobennyh  huliganskih  postupkah
Teseya ne sohranilos'. Iz budushchih ego podvigov i priklyuchenij stanet yasno, chto
on  byl  horoshim  tovarishchem, gotovym  radi  druzej na zhertvy i  podvigi.  Ne
zhalovalsya  na Teseya  i  ego  uchitel' Konnid.  V  obshchem, v  otlichie  ot  vseh
ostal'nyh grecheskih geroev, Tesej vyros slavnym dobrym parnem.
     Nakonec  nastupil velikij den' dlya starogo  Pitfeya. V prisutstvii deda,
materi i neskol'kih slug Tesej pripodnyal oblomok skaly...
     - Kak tak?  -  ne ponyal mal'chik. - Ved' mne  zhe  govorili, chto moyu mat'
iznasiloval...
     - Tesej! Gde ty nahvatalsya takih ponyatij?
     -  Prosti,  dedushka,  ya hotel  skazat',  chto  moej  mamoj  ovladel  sam
Posejdon. Tak chto ya rasschityval byt' ego synom.
     - Nikto  ne otnimaet  u tebya Posejdona. Schitaj ego svoim otcom, skol'ko
pozhelaesh'!  On  kak by  ostanetsya otcom  nomer odin, a otcom nomer  dva,  no
real'nym, zemnym i nuzhnym dlya budushchego, my budem schitat' carya |geya.
     Tesej zadumalsya.  Emu  nado bylo vse ponyat' i vzvesit'. Potomu chto  dlya
svoih  dvenadcati let on byl razvitym podrostkom. V konce koncov on kivnul i
sprosil:
     - A pochemu sandalii i mech lezhat pod skaloj?
     Takaya  reakciya  na  soobshchenie  dedushki,   konechno,   neponyatna  i  dazhe
neveroyatna dlya mal'chika nashih dnej. On znaet,  chto ego papa - libo  general,
libo shofer generala. No na dvuh  pap ni odin rebenok ne soglasitsya. V Grecii
bylo  proshche. I  sushchestvovalo  nemalo  detej, kotorye  sovershenno  oficial'no
priznavali svoimi otcami kogo-nibud' iz  smertnyh, a takzhe proletavshego mimo
boga.  Dvuotcovstvo bylo preimushchestvom i otkryvalo politicheskie perspektivy.
Poetomu Tesej sovershenno ne  rasstroilsya, uznav, chto pomimo  boga v  papah u
nego chislitsya i car'.
     - |ti predmety, - poyasnil dedushka, - polozheny pod skalu |geem.
     - Zachem?
     - Vidno, emu hotelos' by uvidet' tebya sil'nym i reshitel'nym.
     - Znachit,  kak ot boleznej lechit', pelenki stirat', v shkolu vodit', eto
vam s mamoj? A pape podavaj gotovogo bogatyrya? -  sprosil  Tesej, ne skryvaya
ironii.
     - Mal'chik, ne nado tak  govorit' o carstvennom otce,  -  otvetil ded. -
Luchshe poprobuj pripodnyat' skalu.
     Tesej poproboval, no tshchetno. I oni s dedom vernulis' domoj.

     -  Prosim  vnimaniya  uvazhaemyh  passazhirov.  Nash  lajner   prohodit   v
galakticheskoj blizosti ot planetnoj sistemy Vartlos. Passazhirov, shodyashchih na
Vartlose s peresadkoj na mestnyj  rejs na Ragozu, prosim sobrat'sya na nizhnej
palube i u terminalov A i B.
     -  A i B sideli na  trube, - skazala Kora, potyagivayas'. Ona vchera tak i
zasnula nad zhizneopisaniem drevnego geroya Teseya, i teper' golos korabel'nogo
informatora  prevratil vse eti priklyucheniya i chudesa v  obyknovennyj  sobachij
bred. Kakoj eshche Tesej pri peresadke s terminala B?
     V kayute bylo zyabko  i pochemu-to syro.  Kora vklyuchila  tualet  -  stenka
naprotiv kojki uehala vniz, obnaruzhiv unitaz i umyval'nik. Ochen' milo, no ne
romantichno.
     Sobirat' Kore bylo pochti nechego, pravda, gruz ee byl neobychen - vryad li
kto-nibud' vozit  v kosmicheskih  lajnerah starinnye  knigi v perepletah  i s
bukvami na stranicah.
     Kora vybrala samyj neizvestnyj i skromnyj  iz svoih tualetov, ona zdes'
-  nichto, ona - otkrytoe  dlya shepota uho, prishchurennye  glaza,  ee net,  est'
tol'ko  priemnik  informacii,  pravda,  lichno  znakomyj  s gercoginej  damoj
Ragozoj.
     Koru   nikto   ne  vstrechal,  krome   sderzhannogo  v  dvizheniyah  agenta
Kosmoflota,  otnositel'no  molodogo  cheloveka s licom,  ukrashennym nebol'shim
shramom  na  podborodke.  U agenta  byla prostodushnaya  ulybka,  i  zvali  ego
Mishelem.
     Nebol'shoj zal Kosmoporta na  Ragoze byl shumno perepolnen  vstrechavshimi.
Okazalos', chto dama Ragoza pol'zovalas' zdes' izvestnost'yu ne men'shej, chem v
drugih mestah populyarnye pevicy ili sportsmeny. Nekij sedovlasyj, oblachennyj
v vyshityj halat gospodin nadel na rozovuyu  shejku damy girlyandy iz fioletovyh
cvetov.  K  obnimaniyu  i  shchekocelovaniyu  potyanulos' neskol'ko  desyatkov  dam
razlichnogo vozrasta v shlyapah ot shirokopolyh do aerodromnyh. Pochemu-to mnogie
iz vstrechavshih  priveli s soboj domashnih zhivotnyh - otchego bylo nemalo  laya,
myaukan'ya i dazhe bleyaniya. Nepodaleku ot Kory ostanovilas' milovidnaya kurnosaya
devica  s  ptich'ej  kletkoj,   v  kotoroj  suetilsya  malen'kij   popugajchik.
Predstavitel' Kosmoflota Mishel' predstavil ee  kak Veroniku, kotoraya otvezet
Koru v gostinicu. Sam on zaderzhalsya, chtoby dogovorit'sya ob otpravke pochty.
     Oni  medlenno  probivalis'  skvoz' tolpu, popugaj pokrikival na sobak i
koshek; dama Ragoza zametila  Koru, pomahala ej tonkoj ruchkoj i ulybnulas'...
"I  ulybnulas' koroleva ulybkoj slez, ulybkoj  slez" - eto bylo iz kakogo-to
drevnego  romansa, kotoryj  lyubila  napevat'  babushka  Nastya  v  vologodskoj
derevne.
     V  mashine, limuzine  desyatiletnej davnosti, raskrashennom, kak  cirkovoj
kloun, kotoroj upravlyal pozhiloj shofer, oni napravilis' v gostinicu.
     Za    oknami    proplyval   obyknovennyj,    tolkom    ne   priobretshij
individual'nosti, pogranichnyj kolonial'nyj  mir,  kotoryj napominal Zemlyu, s
opozdaniem  na  desyatiletiya,  i   v  to  zhe  vremya  nahodilsya  pod  vliyaniem
Galakticheskogo centra, lishennogo proshlogo, pamyati i tradicij.  V Ragoze  eshche
ne nauchilis' kak sleduet  ubirat' musor,  no postrojki  byli impozantnye:  s
chego-to  skopirovannye i bezvkusnye  zdaniya  parlamenta,  verhovnogo  suda i
opernogo  teatra, kotoryj, razumeetsya,  ispol'zovali  pod birzhu. Mashin  bylo
malo,  dostavlyat'  ih  kosmosom   -  nakladno,  a  sobstvennye  duplikatory,
razumeetsya, rabotali iz ruk von ploho.
     Po puti iz gostinicy Veronika zamuchila Koru voprosami o prince Gustave;
okazalos', ona  prinadlezhala k  armii ego poklonnic.  O  tom, chto  princ  iz
patrioticheskih pobuzhdenij, reshiv proverit' sebya, prezhde chem stat'  nastoyashchim
korolem,  otpravilsya  v  neveroyatno  opasnyj  VR-kruiz, ona  uzhe znala, kak,
vidno,  i  vse v  Ragoze. Potom  ona prosheptala,  prizhimaya k  sebe  kletku s
ptichkoj:
     - A vy slyshali glavnuyu tajnu?
     - Net, uvazhaemaya Veronika, - vezhlivo otvetila Kora.
     - Poklyanites' zdorov'em moej ptichki, chto eta tajna umret mezhdu nami.
     Mezhdu  nimi ne  bylo  mesta, chtoby  umeret'  tajne,  potomu chto  devica
prizhimalas' k  Kore  goryachim bokom,  no Kora  ne  stala  vozrazhat' i tut  zhe
poklyalas'.
     - Tak znajte!  - gromko prosheptala  devica. -  Nashego  princa  vo vremya
VR-kruiza dolzhny ubit'! Kakoj uzhas!
     - A vy otkuda znaete?
     - |to strashnaya tajna.
     Na perekrestke mal'chishka  sunul  v otkrytoe okno mashiny gazetu.  Devica
kinula emu monetku i raskryla gazetu na pervoj stranice.
     Tam krasovalsya grubo otretushirovannyj portret Kory i bylo napisano:
     "Agent  InterGpola  No  3  pribyl  v  stolicu  Ragozy,  chtoby  provesti
predvaritel'noe  rassledovanie nadvigayushchejsya smerti princa  Gustava. Ubijcu,
kak podozrevayut, nado iskat' v odnom iz vysshih klanov".
     Perevedya eti stroki, devica skazala:
     - YA za vas boyus'. Oni postarayutsya ot vas otdelat'sya.
     I ona okazalas' prorochicej.
     Imenno v  etot moment  iz  tolpy  lyudej,  ozhidavshih  na  krayu  trotuara
zelenogo sveta, vydvinulsya chernovolosyj yunosha v chernyh ochkah i sinem plashche i
kinul granatu v  mashinu Kory.  Granata rvanula pod kolesami, dveri na drugoj
storone  vyrvalo vzryvnoj volnoj,  i devushek  vybrosilo na ulicu  pod kolesa
vstrechnogo  transporta,  kotoryj, k schast'yu,  vovremya  zavizzhal tormozami, i
potomu vse ostalis' zhivy, hot' i pocarapany.
     K sozhaleniyu, pogib popugaj - na nego upal shofer.  Poka Veronika  rydala
nad tel'cem  ptichki,  a  tolpa,  sobravshayasya  v  ozhidanii  "skoroj  pomoshchi",
vyrazhala svoe vozmushchenie, shofer skazal:
     - Dostanut oni vas, tochno govoryu - dostanut!
     - No komu ya meshayu? - udivilas' Kora.
     - Vy meshaete sil'nym mira sego, - otvetila  iz tolpy  vysokaya zhenshchina s
bol'shim potertym  portfelem v  rukah. -  Nash  princ Gustav  propal,  no  my,
predstaviteli prostogo naroda,  prodolzhaem nadeyat'sya na ego  vozvrashchenie.  I
nas podavlyayushchee bol'shinstvo zhitelej planety.
     ZHenshchina  neozhidanno  pobezhala, za nej posledovali  drugie lyubopytnye, i
prostranstvo  vokrug  ochistilos', v  nem  poyavilis'  policejskie  mashiny,  i
policejskie  srazu  nachali  ottesnyat'  lyudej eshche  dal'she, oceplyat' mostovuyu,
iskat'  oskolki granaty i  zadavat'  pustye  voprosy.  Potom priehala kareta
"skoroj pomoshchi" i zabrala vseh postradavshih.

     Svoe pervoe na Ragoze interv'yu Kora vzyala  u kosmoflotovskoj  Veroniki,
kotoraya   periodicheski  nachinala   rydat',   zhaleya  ptichku,  no  Kora  umelo
povorachivala besedu v nuzhnom napravlenii.
     Oni sideli zakleennye plastyrem i koe-kak perevyazannye v priemnom pokoe
"Skoroj medicinskoj pomoshchi" i  ozhidali, poka iz central'nogo  raspredelitelya
privezut protivostolbnyachnuyu syvorotku i sdelayut im ukoly. Medik, potryasennyj
tem,  chto lechit agenta  InterGpola, ob座asnil,  chto  vakcinu  i prochie cennye
lekarstva  derzhat  na central'nom  sklade  dlya  udobstva  raspredeleniya,  no
Veronika,  kak   tol'ko  on  pokinul  kabinet,   poyasnila,  chto  etot  centr
rasprostraneniya  raspolozhen  v elitarnoj  special'noj  bol'nice, potomu  chto
horoshie lekarstva privozyat s  Zemli  ili  iz  Galakticheskogo  centra  i  oni
slishkom dorogi, chtoby tratit' ih na kogo ni popadya.
     - Ran'she,  - populyarno ob座asnila  Veronika, - my zhili v otstalom, mozhno
skazat',  srednevekovom  obshchestve  -  tak  chasto  sluchaetsya,  esli   chastica
civilizovannogo  obshchestva otryvaetsya na bol'shoe rasstoyanie i  zakuklivaetsya.
Postepenno, s razvitiem  kontaktov, my raspravili kryl'ya, no poluchilos' tak,
chto pervymi  raspravili ih  nashi blagorodnye klany, te, chto  nazhilis' v svoe
vremya na rudnikah i teper' ne namerevayutsya delit'sya s ostal'nymi.
     - Gde vy uchilis'?  -  udivilas'  Kora pravil'noj i dazhe skuchnoj rechi ee
sobesednicy.
     - Ne  prinimajte  nas za  otstalyh dikarej,  - ulybnulas' Veronika. - YA
uchilas' v stolichnoj shkole, u nas dazhe nekotorye  prepodavateli byli s Zemli,
po kontraktu. Potom postupila na himicheskij fakul'tet  - ne dumajte, chto eto
legko sdelat' obyknovennoj devushke, dazhe ne dvoryanke.
     Kora soglasilas', chto nelegko.
     - A potom ne smogla  najti  rabotu,  -  prodolzhala  Veronika.  - Klany,
kotorye  podelili mezhdu soboj Dolinu, ne  zainteresovany v  tom,  chtoby  tam
dobyvalos'  mnogo  iskopaemyh.   Oni  uzhe   dostatochno  nazhilis'   za  vremya
redkozemel'noj lihoradki i vlozhili  kapitaly v fondy Galakticheskogo  centra.
Tak chto mne povezlo, kogda ya nashla mesto u Mishelya... to est' v Kosmoflote. I
ya ne zhaleyu, chestnoe slovo, ne zhaleyu!
     Devochka vlyublena v svoego Mishelya, ponyala Kora.
     - Znachit, bogatstvo planety stalo tormozom ee razvitiya, - skazala Kora.
     -  Pravil'no!  Semnadcat'  semejstv, kotorye  delyat vlast'  v  Ragoze -
potomki ekipazha pervogo razvedyvatel'nogo korablya,  otkryvshego Dolinu. S teh
por oni tak i ne vypustili vlast'. Im  vygodno, chtoby  vse  ostavalos' kak v
skazke s korolyami, princami i knyaz'yami.
     - A vam smeshno?
     - Nam ne smeshno. Nam grustno. My zhivem, kak v zakrytoj banke konservov.
I potomu nashi nadezhdy svyazany s princem Gustavom.
     - Pochemu?
     - S teh por kak on  okonchil shkolu, on ne skryval otvrashcheniya k klanovomu
zapovedniku.  I tot fakt, chto  on  uletel uchit'sya na  Zemlyu,  tozhe o  mnogom
govorit, vy ponimaete?
     - Znachit,  v  vashej Ragoze najdetsya nemalo  lyudej,  kotorye poraduyutsya,
esli princ ne vernetsya?
     - K sozhaleniyu, da. Vy zhe vidite... - Veronika  pogladila pustuyu pomyatuyu
kletku. Popugaya ona uzhe zakopala v klumbu u vhoda v priemnyj pokoj. Veronika
zaplakala, a Kora terpelivo zhdala, kogda ona uspokoitsya.
     -  On byl  kak chelovechek,  -  skazala  Veronika.  - On vse  ponimal, i,
po-moemu, on byl umnee mnogih lyudej. A oni ego ubili.
     - Znachit, klany podelili mezhdu soboj Dolinu? - sprosila Kora.
     - Da.
     - No oni ne ravny mezhdu soboj?
     - Konechno zhe, net. Est' bogatye klany, a est' takie... odno nazvanie!
     - A klan Ragozy?
     - On samyj sil'nyj. Iz nego obychno i vybirayut korolej.
     - On vsegda byl i est' samyj sil'nyj?
     -  Nu kak vam  skazat'... konechno, est' i  drugie, kotorym eto ne ochen'
nravitsya. Naprimer, klan  Dormirov. U nih est' princ Klarens.  Oni  schitayut,
chto prestol dolzhen perejti k Klarensu... No eto tak slozhno i neinteresno.
     - Mozhet byt', eto ne ochen' interesno dlya teh, kto zhivet zdes' vsegda, a
mne eto ochen' interesno. Mne ved' nado ponyat', chto grozit vashemu Gustavu.
     V etot moment v  priemnyj  pokoj  vorvalis' vrachi s korobkoj, v kotoroj
lezhali specshpricy i specsyvorotki. O chem oni ne ustavali tverdit' vse vremya,
poka zakanchivali procedury.
     Potom devushek  i shofera  otpustili. No  mashiny,  chtoby  dovezti  ih  do
gostinicy,  v  bol'nice  ne  nashlos'.  Prishlos'  idti  peshkom,  vprochem,  do
gostinicy "Lyuks" bylo nedaleko.
     V gostinice  oni  podverglis'  atake nebol'shoj gruppy zhurnalistov,  uzhe
znavshih  o pokushenii.  Obnaruzhilos',  kak i sledovalo ozhidat', chto  v mashinu
granatu kinul kakoj-to zemlenenavistnik, absolyutno sumasshedshij, kotorogo uzhe
vernuli v psihiatricheskuyu lechebnicu.
     V  nomer udalos' prorvat'sya lish' cherez polchasa, i  Kora bez sil ruhnula
na postel'.
     - YA vam  bol'she ne nuzhna? - sprosila Veronika. Vid  u nee byl  uzhasnyj,
volosy vstrepany, vsya v plastyryah, v ruke pustaya kletka.
     -  YA vam  tak  blagodarna, - skazala  Kora. - Izvinite,  chto ya  ne mogu
provodit' vas. No zavtra ya hotela by vstretit'sya s orakulom Provala.
     - Oj, zachem on vam?!
     - Zavtra, zavtra ya vse rasskazhu, - poobeshchala Kora.

     Na  sleduyushchee  utro, v polovine  vos'mogo,  v  tot moment,  kogda  Kora
dosmatrivala samyj  interesnyj son, pozvonil predstavitel' Kosmoflota Mishel'
i skazal, chto zakazal  zavtrak v restorane gostinicy.  Tak i  ne  uznav, chem
konchilsya  son,  Kora  podnyalas',  proklinaya  planety,  na kotoryh  truzheniki
podnimayutsya s peniem petuha.
     Mishel'  byl  ne  odin.   Veronika   stoyala   ryadom,  svezhaya,  dushistaya,
puhlen'kaya,  malen'kaya;  edinstvenno,  chto  narushalo garmoniyu  -  akkuratnye
kusochki plastyrya, nalozhennye na vcherashnie carapiny.
     - Kak vy sebya chuvstvuete? - sprosil Mishel', pechal'nyj,  kak francuzskij
mim.
     - Vse zazhilo ili zazhivet, - otvetila Kora. - Glavnoe, chto nam povezlo.
     -  Komu  kak,  - skazal Mishel', i Kora ponyala,  chto  on imeet v vidu. A
Mishelyu hotelos' ob座asnit' prichinu svoej pechali, no on byl delikaten i potomu
promolchal.
     Oni proshli v  dlinnyj nizkij zal  restorana. Zavtrak nikuda ne godilsya,
potomu chto Mishel'  poselil  Koru v samom  shikarnom otele  "Lyuks", v  kotorom
povara  staralis'  priderzhivat'sya  britanskih  kolonial'nyh  tradicij.  Kora
predstavila  sebe gnev  Milodara, kogda  tot  uznaet o  rashodah, ponesennyh
organizaciej iz-za rastochitel'nosti Kosmoflota.
     Britanskie  kolonial'nye  tradicii vyrazilis'  v  ovsyanke i  yaichnice  s
bekonom. No ovsyanka zdes' izgotovlyalas' iz  kukolok kakih-to melkih babochek,
a yaichnica iz yaic yashchericy kuruany.  K  schast'yu, Kora uznala ob etom zaranee i
ogranichilas' zhidkim  "importnym"  chaem i vcherashnej bulochkoj. Zato  truzheniki
Kosmoflota nakinulis' na  besplatnyj zavtrak, slovno special'no golodali dve
nedeli. CHtoby rasseyat' vozmozhnye somneniya  Kory, Mishel' smushchenno skazal, chto
stoimost'  pitaniya  vklyuchena v  predstavitel'skie  rashody, a Veronika davno
mechtala otvedat' zharenyh yaic kuruany.
     - Kora, - priznalsya Mishel', uzhe k  nej  raspolozhennyj.  - YA tebe dolzhen
skazat', chto zabochus' o tvoih  interesah po oficial'nomu zaprosu InterGpola.
Po oficial'nomu. Inache nel'zya - esli by ya  sdelal chto-to vtajne, menya  srazu
by  vyslali, potomu chto  zdes' i bez togo podozrevayut,  budto  ya  ne stol'ko
agent Kosmoflota, skol'ko agent InterGpola. |to smeshno, pravda?
     No glaza Mishelya ne  smeyalis'. Kora ponyala, chto on i na samom dele agent
InterGpola, i poslushno posmeyalas' za nego.
     -  Veronika  rasskazala,  chto  vy vchera  boltali  o klanah  i  o prince
Gustave. Naivno boltali, po-zhenski.
     - Da, konechno, nichego interesnogo, - otvetila Kora, i Veronika radostno
ulybnulas'.  V  otlichie  ot  zemlyanina  Mishelya,  ona  byla  puganoj  mestnoj
zhitel'nicej.
     - I kuda vy hoteli  by s容zdit'?  Kakie dostoprimechatel'nosti vy hoteli
by uvidet'? Vodopady? Zapovednik sov?
     -  Poka chto menya interesuet odna dostoprimechatel'nost' - tak nazyvaemyj
orakul Provala. Kogda mozhno ego posetit'?
     - YA uzhe zvonil emu s utra, - skazal Mishel', priznavaya etim, chto zaranee
obsudil  problemu  s  Veronikoj.  -  On  soglasen  vas  prinyat'  segodnya.  V
odinnadcat'-dvenadcat'. Obychno k nemu zapisyvayutsya za god.
     Veronika nervno razgladila skatert'.
     - Mozhet byt', vam ne stoit s nim vstrechat'sya, - predpolozhila ona.
     - Pochemu? On mne nuzhen kak svidetel' po delu, kotorym ya zanimayus'.
     - On zlobnyj reakcioner, -  Veronika pereshla na shepot. - Vsem izvestno,
chto  on  predskazyvaet  te  bedstviya,  kotorye  vygodny  sil'nym  mira sego.
Bukval'no do smeshnogo... Nu skazhi, Mishel', skazhi!
     -  Razumeetsya,  on  ochen'   populyaren,  -  ostorozhno  proiznes  Mishel',
predvaritel'no oglyanuvshis'. -  I  vliyatelen. No  v  konechnom schete  Veronika
prava. Mnogie ubezhdeny, chto on nahoditsya  na soderzhanii u  nekotoryh sil'nyh
klanov.
     -  Tochnee,  u klana  Dormirov, k  kotoromu prinadlezhit princ Klarens, -
utochnila Veronika.
     - Sopernik Gustava? - Kora uzhe nachala vzhivat'sya v mestnuyu politiku.
     - Imenno tak! - skazal Mishel'. - No vse eto bylo by tol'ko smeshno, esli
by  on   vral.  No   on  ugadyvaet!  Ugadyvaet   vazhnejshie  sobytiya!  Vy  ne
predstavlyaete, naskol'ko emu u nas veryat.
     - Do smeshnogo, - skazala Veronika. -  YA chelovek nesuevernyj, no  inogda
porazhayus' ego lovkosti. Mozhet byt', za etim  chto-to est'... Ved' ekstrasensy
sushchestvuyut?
     - Poka chto v Galaktike ya ih ne vstrechala, - otvetila Kora.  - Ni odnomu
iz ekstrasensov ne udalos' narushit' zakonov fiziki. A eto uzhe uteshaet.
     - ZHalko, - priznalas' Veronika. - YA v shkole ne vynosila fiziku i vsegda
nadeyalas',  chto najdutsya  kakie-nibud'  volshebniki  ili  magi,  kotorye  etu
proklyatuyu fiziku otmenyat.
     - Zaodno s grammatikoj? - sprosila Kora.
     - Ah, - soglasilas'  Veronika,  - vy govorite, slovno l'ete  med na moi
rany!
     - Tak chto zhe on predskazyvaet? - sprosila Kora.
     - On predskazyvaet neurozhai i zasuhi... - pisknula Veronika.
     - Nu uzh i zasuhi!
     -  U  nego  na zarplate  zamestitel'  direktora meteocentra,  - soobshchil
Mishel'. - Tol'ko ob etom nel'zya govorit'.
     - Ub'yut? - sprosila Kora.
     - Net, vysmeyut, a potom posadyat v sumasshedshij dom.
     - Delo tak ploho?
     - Ploho nastol'ko, chto kogda orakul vechnoj zhizni...
     - Kak vy skazali?
     - Oficial'no ego zovut Amitayus, Budda vechnoj zhizni... Tak vot, kogda on
predskazal v proshlom godu pogranichnuyu vojnu mezhdu  dvumya nebol'shimi klanami,
to oba klana sobrali armii i nachali pogranichnuyu vojnu.
     - A kogda on predskazal proryv plotiny v Gornorech'e? Pomnite? - skazala
Veronika.
     -  K sozhaleniyu, pomnyu. Plotina  ruhnula. Ot vzryva. I kto  ee vzorval -
tak  i  ne  vyyasnili. A predskazanie sbylos'  -  i  eto glavnoe!  I  pogiblo
neskol'ko sot chelovek.
     - Odni ego lyubyat i trepeshchut... - skazala Kora.
     - A drugie nenavidyat  i tozhe trepeshchut, - skazal  Mishel',  kotoryj,  kak
zemlyanin, imel pravo na skepticheskoe mnenie.
     Veronika polozhila ladon' na ego ruku, chtoby ostanovit'.
     - Zdes' vsyudu ushi, - prosheptala ona.
     - Orakul lyubit  vystupat' po  televizoru, chitat' lekcii,  zakoldovyvat'
vodu, predskazyvat' rezul'taty mestnyh vyborov...  No glavnoe ego vyrazhenie:
"YA nikogda ne oshibayus'!"
     - "I esli ya predskazhu den'  svoej  smerti, to  umru  v tot zhe  den'", -
zakonchila citatu Veronika.
     - I ya ubezhden, chto v korolevstve est'  tysyachi lyudej, kotorye zhelali by,
chtoby  on sdelal takoe predskazanie, -  tiho  skazal Mishel',  izuchaya uzor na
skaterti.
     - Skoree vsego ne dozhdetes', - skazala Kora. - Takie lyudi sebya beregut.
     - Boyus', chto tak, - soglasilsya Mishel'. - Nu chto zh, poehali?
     Kogda oni vyshli v obshirnyj, no nizkij holl gostinicy, Veronika, vse tak
zhe vpolgolosa, obratilas' k Kore:
     - A o chem vy ego hotite sprosit'? Esli eto ne sekret?
     -  Dlya  vas  ne sekret.  |tot orakul ob座avil dame  Ragoze i,  vozmozhno,
drugim licam, chto princa Gustava ub'yut vo vremya VR-kruiza.
     - Vse znayut ob etom! - podtverdila Veronika. - YA sama, kazhetsya, vam  ob
etom govorila.
     - No menya interesuet  - otkuda on poluchil takuyu  informaciyu,  - skazala
Kora.
     -  Ottuda,  -  pokazal Mishel'  pal'cem v potolok. On propustil  Koru  v
dver'.
     - Milyj Mishel', - skazala Kora. - Podobno  vam, ya veryu v zakony fiziki,
a oni  glasyat: sluhi i spletni rasprostranyayutsya ot  cheloveka  k cheloveku bez
posredstva vysshih sil, kotorye zanyaty svoimi delami.
     - Horoshaya teorema, - soglasilsya Mishel'.
     -  Aksioma,  - vozrazila Kora. Bylo prohladno, sobiralsya dozhdik. Mishel'
nervno raskryl  zont,  potom zakryl  ego snova. Kora sprosila: - A gde  vasha
mashina?
     I po tomu, kak vzdrognul  Mishel', ponyala, chto dopustila bestaktnost'. I
tut  zhe vychislila - kakuyu. Kora priletela iz mira, gde mashin ili podobnyh im
sredstv  peredvizheniya  izgotavlivaetsya stol'ko, skol'ko nuzhno. Esli  u  tebya
chto-to sluchilos'  s  flaerom ili mobilem,  ty beresh' so stoyanki drugoj... No
sejchas-to  ona v chuzhom  mire. V mire,  gde mashina  - predmet  prestizha,  gde
mashiny deficitny i nedostupny podavlyayushchemu bol'shinstvu zhitelej Ragozy.
     - Vashu mashinu vzorvali iz-za menya, - skazala Kora.
     - YA napishu i otpravlyu na Zemlyu raport, - skazal Mishel'. - I oni prishlyut
novuyu mashinu cherez dva goda. Da eshche s vygovorom... A kak nam rabotat'?
     - Kak tol'ko vernus' na Zemlyu, ya  srazu zhe pojdu v Kosmoflot, - skazala
Kora.
     - Oni budut s vami ochen' vezhlivy. Oni mastera izbavlyat'sya ot  neudobnyh
posetitelej.
     - No kak zhe vy budete bez mashiny?
     -  Budu  brat' naprokat, kogda  priletayut  korabli. A tak... obojdemsya.
Zdes'  est'  obshchestvennyj  transport,  -  skazal  Mishel', razvodya  rukami  i
stanovyas' eshche bolee pohozhim na francuzskogo mima.
     -  |to  ne  obshchestvennyj  transport,  -  vozmutilas'   devushka.  -  |to
obshchestvennoe bezobrazie!
     - Veronika!
     Mishel' podnyal ruku. Pritormozilo taksi.
     - K orakulu, - ob座avil Mishel'.
     Voditel' podozritel'no pokosilsya na passazhirov, no nichego ne skazal.
     - Interesno, komu ya tak pomeshala? - pointeresovalas' Kora.
     - Navernoe,  klanu Dormirov,  - predpolozhila Veronika.  - |to oni hotyat
ubit' nashego Gustava, chtoby tron dostalsya tupomu Klarensu.
     Vyslushav Veroniku, Kora obernulas' k Mishelyu.
     - Ne znayu, - tiho skazal tot. -  YA ne mogu dlya sebya otvetit' na vopros:
chto  vygodnee  dlya  klana Ragozy:  posadit'  li na  tron zakonnogo korolya iz
sobstvennogo klana, kotoryj stavit svoej cel'yu zadachu likvidirovat'  klany i
prevratit' Ragozu v  gosudarstvo novogo tipa... ili  dogovorit'sya s  drugimi
klanami i otdat' tron chuzhomu, no poslushnomu korolyu?
     Kora ne stala otvechat' na vopros, obrashchennyj ne k nej. Veronika ahnula:
     - Nu kak ty mog tak podumat'!
     Mashina svernula na pal'movuyu alleyu feshenebel'nogo rajona.
     -  Bud'te ostorozhny,  - prosheptala  Veronika  na uho  Kore.  - Esli  on
predskazyvaet smert', to chelovek obyazatel'no umiraet. Uzhe byli sluchai...  Ne
zlite ego.
     - |to ne vhodilo v moi plany, - priznalas' Kora.
     Pered  uzorchatymi  zheleznymi  vorotami  Kora,  poproshchavshis',  vyshla  iz
mashiny.  V vorotah ee vstretil  mazhordom v livree, s derevyannym zhezlom. Kora
poglyadela  na  svetyashchuyusya  elektricheskimi  lampochkami vyvesku nad  vorotami:
"ORAKUL PROVALA".
     - CHto eto oznachaet? - sprosila ona. - Gde u vas proval?
     -  Vam ob座asnyat, madam,  - otvetil mazhordom. - Gospodin  orakul ozhidaet
vas v goluboj gostinoj, kak raz u provala.
     Fontany zhurchali na raznye  golosa,  pticy vtorili fontanam, a  babochki,
chto kruzhilis' nad  klumbami, staralis' uderzhat'sya v kolorite vysazhennyh  tam
cvetov.
     Gospodin orakul vstretil Koru v vestibyule. On stoyal, opershis' ladon'yu o
belyj bok mramornoj Venery.
     -  Kora, milaya, - skazal  on. - Kak radostno i trogatel'no tebya uvidet'
vnov'!
     Orakul  udivil Koru.  I ne  stol'ko strannym privetstviem, kak tem, chto
okazalsya nestarym chelovekom, let tridcati  pyati, akkuratno, po mestnoj mode,
prichesannym i odetym.  Odna pryad' byla pokrashena v goluboj cvet i,  zavitaya,
padala na pravyj  glaz  - nu  tochno, kak  u znamenitogo pevca,  imya kotorogo
Kora, k svoemu stydu, zabyla.
     - Mne ochen' priyatno, - skazala Kora, napravlyayas' k orakulu i protyagivaya
ruku. - No ya ne pomnyu, kogda my vstrechalis'.
     - Ah,  Kora,  Kora, - ukoriznenno proiznes  orakul,  ulybayas'  lukavo i
dobrodushno.  Byl  on  neestestvenno  gibkim,  slovno  vmesto  kostej  v  nem
nahodilsya uprugij rezinovyj kostyak.  - My zhe byli  druzhny v proshloj zhizni, v
konce dvadcatogo veka... Ty byla imperatricej ZHozefinoj, a ya marshalom Foshem.
     Nesmotrya na ogranichennye znaniya  istorii, Kora  soobrazila, chto libo ee
morochat,  libo orakul sam nikogda nichego ne chital, krome detektivov CHejza  i
SHejnina.
     -  Ah,  izvinite,  -  Kora  podhvatila  ton  orakula.  -  Kak  ya  mogla
zapamyatovat'! Vy zhe vzyali Bastiliyu i podarili mne otkrytku s ee vidom!
     - Ne Bastiliyu, - popravil Koru  orakul, - a Izmail. No razve eto  stol'
vazhno?
     On zhestom priglasil Koru v golubuyu gostinuyu.  Steny, potolok i dazhe pol
etoj  obshirnoj  komnaty  byli steklyannymi;  za steklami nahodilsya sloj vody,
podsvechennyj golubymi  lampami. V vode plavali rybki i golovastiki.  Zrelishche
bylo vpechatlyayushchee i ne lishennoe priyatnosti.
     Posredi pola chernelo krugloe otverstie diametrom v tri metra.
     -  A vot i proval, - laskovo proiznes orakul. Nezametno dlya okruzhayushchih,
no, razumeetsya,  ne  ot bystrogo  vzora  Kory,  on  nazhal  noskom botinka na
knopku, chut' vystupayushchuyu iz pola u dveri, i iz chernogo kolodca vyrvalsya klub
golubogo dyma.
     - Adskie sily, - legko i pochti veselo zametil orakul. - Imenno v nih  ya
obretayu sposobnost' videt' budushchee.
     On  ukazal na  zolotoj trenozhnik, na  kotorom lezhala podushechka, i  Kora
ponyala, chto imenno tam on vossedaet.
     - A gde vtoraya knopochka? - sprosila Kora.
     - Kakaya knopochka? - nastorozhilsya orakul.
     - Na kotoruyu vy nastupite,  chtoby dym prekratilsya, - i Kora pokazala na
pervuyu, u dveri.
     -  Ah, eto ne  imeet nikakoj  svyazi, - skazal orakul. - Kstati, ya zabyl
predstavit'sya. Obychno  menya  zovut moim  misticheskim imenem Amitayus, to est'
Budda vechnoj zhizni.
     - Kora Orvat,  agent InterGpola, - predstavilas'  Kora. -  A u vas est'
nastoyashchee imya?
     -  U menya sotni  imen, i  vse nastoyashchie.  No druz'ya  detstva zvali menya
Oliverom. Oliver Dzhadson - v etom chto-to est'!
     On  uselsya  na  trenozhnik  vozle  provala.  Kora  obernulas'  v poiskah
kakogo-nibud' stula.
     -  Tebe  pridetsya postoyat',  podruga  moej  predydushchej zhizni,  - skazal
Amitayus. - V moem prisutstvii nikto ne saditsya.
     - V predydushchej zhizni, - zametila Kora, - ty byl kuda luchshe vospitan.
     -  Ty menya  nepravil'no  ponimaesh',  -  otvetil  Budda vechnoj  zhizni, -
sub容ktivno ya hotel by, chtoby ty sidela ili  lezhala  v moem prisutstvii, a ya
stoyal  by  ili  lezhal  u  tvoih  nog.  No  moe  polozhenie  obyazyvaet menya  k
prevoshodstvu nad toboj.  Ne serdis', moya milaya, ya nichego ne mogu podelat' s
obshchestvennym  mneniem. Zdes' ne tol'ko  steny, zdes' i potolok imeet glaza i
ushi. My zhivem v otstalom, pronizannom sueveriyami obshchestve.
     Kora, konechno zhe, mogla by sest' i na pol, no ee sejchas interesovali ne
voprosy  etiketa, a fakty. Ideya o smerti  Teseya vo vremya  VR-kruiza, sudya po
pokazaniyam  ego tetki  Ragozy, ishodila  imenno  iz  etoj  goluboj gostinoj.
Kto-to dolzhen  byl prinesti  ee syuda.  Vryad  li  ona rodilas'  v voobrazhenii
orakula, kotoromu hotelos' nabit' sebe cenu. No nichego nel'zya isklyuchat'. Tak
chto Kora prodolzhila razgovor stoya.
     - Uvazhaemyj Budda, -  skazala ona, -  ya  proletela polovinu  Galaktiki,
chtoby nasladit'sya licezreniem vashego masterstva.
     - CHto eto oznachaet?
     - YA hochu, chtoby vy predskazali mne sud'bu princa Gustava.
     - Nevozmozhno, - ulybnulsya orakul.
     - Pochemu?
     - Potomu  chto ya mogu predskazyvat'  sud'bu lish' vam  ili vashim blizkim.
Predskazaniya po zakazu na  drugih  -  porochny,  neetichny  i, glavnoe, lzhivy.
Inache  ko mne  pribegali by sosedi po  kvartire, soperniki  v lyubvi i vsyakaya
prestupnaya shantrapa.
     - Pochemu zhe dama Ragoza uznala ot vas sud'bu Gustava?
     -  Dama Ragoza, da budut  dni ee protekat'  v  blagopoluchii - blizhajshaya
rodstvennica nashego budushchego korolya i povelitelya. Kak mog ya otkazat' ej? Mne
eshche doroga svoya shkura, prostite za gruboe vyrazhenie.
     - I chto zhe vy ej skazali?
     -  YA skazal to, chto uvidel v  klubah  dyma, kotorye vyrvalis' iz  etogo
provala, dostigayushchego centra planety.
     - I chto zhe vy uvideli?
     - YA uvidel ischeznovenie tela  princa Gustava v tainstvennom kataklizme,
imeyushchem  mesto  v  chuzhom   dlya  nas  mire.  Bez  nadezhdy   na   voskresenie.
Okonchatel'naya terminal'naya smert'.
     -  Tak  ne  byvaet.  CHeloveku vsegda  mozhno  podyskat' drugoe telo  ili
vyrastit' novoe.
     - Tak byvaet. Lyudi umirayut navechno, esli razrushen mozg.
     - Vy rasskazali eto dame Ragoze? Pochemu ona poverila vam?
     Orakul Amitayus dlinnym namanikyurennym nogtem  pochesal malen'kie usiki -
tochno sledy uglya pod tonkim dlinnym nosom.
     - Mne veryat vse, - otvetil on.
     - Vy hotite skazat', chto vy nastoyashchij orakul?
     - Razumeetsya, ya velikij orakul. YA vizhu budushchee.
     - CHto  vy govorite! - vozmutilas'  Kora. -  Aksioma Vunderkinda glasit,
chto budushchee uvidet' nel'zya, potomu chto ono eshche ne sushchestvuet.
     - Komu nel'zya, - lenivo otvetil orakul, - a komu i mozhno. Takih, kak ya,
vsego dva ili  tri  geniya vo vsej  Vselennoj.  YA mogu zaglyanut' v  budushchee v
lyuboj moment.
     - Dym pomogaet? - sprosila Kora.
     - Da, v chastnosti,  i dym. Esli by vy znali  istoriyu, to vam udalos' by
uznat', chto Del'fijskij orakul sidel na trenozhnike  nad  special'nym dymom i
vhodil v sostoyanie...
     -  Teper'  mne vse  ponyatno, -  vzdohnula Kora.  -  Vy chitali chto-to iz
populyarnyh izlozhenij, no ne prochli, chto orakul lish' termin, eto simvol, a ne
chelovek. A vhodili v sostoyanie, po vashemu vyrazheniyu, lish' pifii.
     - Vot imenno,  - neuverenno podtverdil orakul Amitayus, -  imenno pifii.
Krylatye bogini! YA ih videl, kogda letal v proshloe!
     -  Znachit, etot  samyj dym  podskazal  vam,  chto  Teseya ub'yut  vo vremya
VR-kruiza? - sprosila Kora. - Terminal'no ub'yut?
     Ona protyanula konchik bashmaka i legon'ko dotronulas' do knopki  v  polu.
Klub  dyma poslushno vyrvalsya  iz provala. Zapah  u dyma  byl  nepriyatnyj,  s
dushkom, navernoe, adskij.
     - Prekratite huliganit'! - zakrichal orakul. - YA vas unichtozhu!  Vam malo
neudachnogo pokusheniya? Budet i udachnoe!
     - Vy i ob etom uzhe slyshali, Dzhadson?
     - Ne Dzhadson, a Budda vechnoj zhizni, Amitayus!
     - Skazhite mne, Budda vechnoj zhizni, a pro pokushenie na menya vam tozhe dym
soobshchil?
     -  Razumeetsya, -  otvetil  orakul, otodvigaya  nogoj nosok  Kory,  chtoby
vernut' sebe kontrol' nad izverzheniem dyma.
     - A teper' menya ub'yut udachno?
     - Uspeshno, - otvetil vse eshche nedovol'nyj orakul.
     - Ob座asnite mne,  Vechnyj Budda, - poprosila Kora  kak mozhno vezhlivee. -
Komu ya pomeshala  na vashej  blagoslovennoj planete? YA ved' priletela vsego na
odin den' pogovorit' s vami i tut zhe ulechu.
     -  Znachit,  pomeshali,  -  otvetil orakul  protivnym  golosom  mal'chika,
kotoryj  znaet  kakuyu-to gadost'  pro  starshuyu  sestru,  no  soobshchat' ee  ne
nameren.
     - YA chego-to uvidela, chego mne videt' ne sledovalo?
     - Mozhet byt'.
     - Ili uslyshala?
     - Ne isklyucheno, - orakul pokachival nozhkoj, obutoj v zolotoj sapozhok.
     Gospodi, podumala Kora, skol'ko vremeni on provodit u zerkala!
     - I teper' menya ub'yut okonchatel'no?
     - Segodnya zhe, - luchezarno ulybnulsya predskazatel'.
     - No  preduprezhdayu,  -  zayavila  Kora,  hotya  nel'zya  skazat', chto  ona
poluchila  udovol'stvie  ot  takogo kategoricheskogo predskazaniya, -  chto esli
menya segodnya ne ub'yut, ya vas dezavuiruyu.
     Orakul ne ponyal slova.
     - Poyasnyayu, - prodolzhila Kora. -  YA vsemu svetu razzvonyu, chto vy treplo,
kotoroe ne vypolnyaet obeshchannogo. Ne smog ugrobit' prostogo agenta.
     - Tebe nikto ne poverit,  - skazal orakul. - Mne  vse veryat tak, chto  ya
poroj  sam  sebya  boyus'. Esli ya govoryu,  chto budet vojna, oni nachinayut ee  v
naznachennyj  mnoyu  srok.  Esli  ya  predskazyvayu  smert', chelovek  lozhitsya  i
perestaet prinimat' pishchu.
     - Gde-to ya uzhe eto slyshala.
     - Vy nigde etogo ne slyshali, - soobshchil orakul, - potomu chto ya unikalen.
     - Poslednij vopros, i ya ujdu navstrechu smerti.
     - Pozhalujsta.
     -  Kto  vse-taki posovetoval vam raspustit' sluh  o  smerti  naslednika
prestola?
     - Nu vot opyat' za svoe!  - zavopil orakul. On nazhal na knopku i skrylsya
v oblake dyma. Ottuda pahlo adom i donosilis' proklyatiya v adres Kory.

     Dobrye dela dolzhny  prinosit' dohody  - takov princip  zdravogo smysla.
Znachit,  nado speshit'  s  dobrym delom,  inache  pogibnesh', ne uspev prinesti
pol'zy horoshim lyudyam, iz-za tebya zhe postradavshim.
     Kora vzyala na  stoyanke taksi, no  ne  pervoe, a  propustiv dve  mashiny.
Sejchas ej nel'zya bylo riskovat'.
     Za nej sledovala odna mashina, pochti ne otkryto. Mozhet, eto byla slezhka,
mozhet - ohrana. V sushchnosti, eto ne menyalo dela.
     Namereniya  Kory byli  samymi prozaicheskimi, tak chto skryvat'sya ne  bylo
smysla.  Pravda,  ona  predpochla  by  ehat'  po naibolee ozhivlennym  ulicam.
Pochemu-to ubijcy predpochitayut strelyat' v tihih pereulkah.
     Vot i  central'nyj telegraf. Kora vbezhala po lestnice na vtoroj etazh, v
zal  kosmicheskoj  svyazi,  i,  projdya  vo  vnutrennyuyu operatorskuyu,  pokazala
dezhurnomu  svoj  znak  i  nomer.  Vidno,  dlya  dezhurnogo  ne  bylo  sekretom
prebyvanie na  planete agenta InterGpola, i on provel Koru v svyataya svyatyh -
pomeshchenie  gravisvyazi  s Galakticheskim  centrom. Tuda, ne znaya  segodnyashnego
koda, ne mog vojti dazhe korol' Ragozy.
     Teper' Kore predstoyalo lgat'. Kora  ne lyubila lgat',  hotya ej vremya  ot
vremeni prihodilos'  lgat'  vo  spasenie  ili  v  interesah  sluzhby.  Sejchas
situaciya byla inaya, i  potomu tem  bolee nepriyatnaya. No vyhoda ne bylo. Kora
otlichno znala, chto  pravda nichego horoshego ej ne prineset,  a  lish' isportit
reputaciyu.
     Svyaz' dali minut cherez pyat'. Kora proverila zvukoizolyaciyu kamery svyazi.
Milodar byl na meste.
     - Nadeyus', vse v poryadke? Ty uznala, kto  stoit  za  etimi spletnyami? -
sprosil on.
     - Koe-chto uznala. Kstati, na menya bylo pokushenie.
     - Udachnoe? - delovito sprosil komissar.
     - Poka ya otdelalas' neskol'kimi shvami i ushibami.
     - Vezuchaya ty  u menya,  -  skazal Milodar  tak, slovno sam ustraival eti
pokusheniya, a teper' sokrushalsya v ih provale.
     -  Srochno  perevedite mne  desyat' tysyach trista  dvadcat'  dva  ekyu  dlya
podkupa. Den'gi  dolzhny byt' u menya,  kak tol'ko ya  doberus' ot telegrafa do
banka.
     -  A  daleko  do  banka? -  sprosil  Milodar,  ne  stavya  pod  somnenie
trebovanie  agenta, tak  kak,  znaya psihologiyu nachal'stva,  ona  nazvala  do
neleposti tochnuyu summu.
     - Desyat' minut perebezhkami.
     - Prodolzhayut presledovat'?
     - Orakul polchasa nazad predskazal  mne, chto poslednee udachnoe pokushenie
proizojdet segodnya.
     - Ty poostorozhnee, - golos Milodara drognul. - Na moej svad'be  obeshchala
pogulyat'.
     - Mnogoe teper' zavisit ot vas. Den'gi na bochku!
     - A pomen'she nel'zya? -  komissar  spohvatilsya,  chto ne  potorgovalsya  s
Koroj.
     - Pomen'she nel'zya. Mogu provalit' operaciyu.
     - Veryu, devochka, - skazal Milodar.
     Kora  prekratila svyaz', poblagodarila dezhurnogo i  sprosila,  est' li v
zdanii zapasnoj vyhod.
     - YA vas provozhu, - otvetil dezhurnyj. Po doroge on soobshchil:  - Segodnya s
utra  vo  vseh  gazetah  pishut o  pokushenii na  vas. Govoryat,  chto  k vecheru
sostoitsya udachnoe pokushenie. Vse-taki eto hamstvo, a vy kak dumaete?
     Dezhurnyj  provel Koru  dlinnymi podzemnymi  tunnelyami, gde vdol' sten i
potolka tyanulis', povisaya, mnogochislennye kabeli.
     - YA s vami sovershenno soglasna, - skazala Kora. - A kto, vy dumaete, za
etim stoit?
     -  Rasprostranyaet  sluhi,  konechno  zhe,  orakul  Provala,  -  prosheptal
dezhurnyj. - A emu podskazyvaet mladshij Klarens, iz klana Dormirov.
     - A emu zachem?
     - Nagnites',  zdes' mozhet  tokom dolbanut', - predupredil dezhurnyj. - A
Klarensu sovetuet Klarissa. On sam by ne dogadalsya.
     - Spasibo, - skazala Kora.
     Oni  kak raz  vyshli  k  poluotkrytomu  lyuku,  vedshemu  na  zadnij  dvor
telegrafa. Konechno, Kore hotelos' by  pogovorit' eshche - vsegda hochetsya uznat'
chto-to noven'koe, esli eto  kasaetsya tvoego ubijstva, no dezhurnyj otklanyalsya
i ushel, soslavshis' na srochnye dela. Dlya nego smert' Kory byla nepriyatnost'yu,
no ne lichnoj.
     Itak, rassuzhdala Kora,  probirayas' dvorami i pereulkami  k central'nomu
banku, u nas  est' cepochka: orakul - dama Ragoza  - nekij Klarens-mladshij iz
klana Dormirov, kotoryj, esli Kora ne oshibalas', yavlyaetsya glavnym sopernikom
Gustava  v  bor'be za  tron  i poluchaet real'nye  shansy stat' korolem,  esli
Gustava zabodaet Minotavr. No kto  takaya Klarissa i  zachem ej  ubivat' Koru?
Poyavilos' novoe lico, i eto vsegda interesno.
     Bez priklyuchenij, esli ne schitat' korotkoj shvatki s brodyachimi sobakami,
kotoryh Kora  nechayanno otognala  ot yashchikov s  musorom, schitavshihsya  sobach'ej
sobstvennost'yu, ona dobralas' do banka. U vhoda v bank kipela obychnaya zhizn',
no nichego podozritel'nogo Kora ne zametila.
     V banke ona proshla srazu k  menedzheru  - on  ee zhdal. Gravperevod cherez
Galakticheskij centr postupil chetyre minuty nazad.  Kora poprosila  vydat' ej
vsyu  summu  nalichnymi, chto  nikogo ne udivilo, potomu  chto v Ragoze  eshche  ne
obzavelis' takimi igrushkami, kak kreditnye kartochki ili lazernye skanery.
     Sem' tysyach  Kora poluchila  zolotymi monetami v kozhanom meshochke, kotoryj
nadezhno privyazala k poyasu. Ni odna zhivaya dusha v etom gorode ne podumaet, chto
kto-to mozhet  razgulivat' po ulicam tak legkomyslenno, esli  kazhdyj vecher po
radio  ne  men'she treh  chasov  perechislyayutsya  sluchai  napadenij,  nasilij  i
ubijstv.
     Ostal'nye den'gi, krupnymi kupyurami, ona polozhila v bumazhnik.
     Vse eti operacii  Kora  provela v kabinete direktora banka,  u  nego na
glazah. Tot staralsya ne pokazyvat' svoego izumleniya;  v konce koncov, skazal
on na proshchanie, v kazhdoj strane svoi obychai.
     Naposledok  Kora  pozvonila  v   predstavitel'stvo  Kosmoflota.  Mishel'
okazalsya na meste, on byl rad, chto Kora eshche zhiva. Kora skazala, chto im nuzhno
vstretit'sya -  ona nuzhdaetsya v pomoshchi dlya vyyasneniya odnoj, ves'ma vazhnoj dlya
sledstviya  detali. Mishel' sprosil tol'ko,  gde i kogda.  On  uzhe vosprinimal
Koru kak stihijnoe bedstvie, s kotorym prostye smertnye ne sporyat.
     - YA poproshu takzhe prisutstvovat' Veroniku, - predlozhila Kora.
     -  Oj,  ona  ushla  domoj poran'she, - otvetil agent. - Boyus', chto  u nee
legkoe sotryasenie mozga.
     - Vyzovite ee, Mishel'. YA znayu, kak ej pomoch'.
     Mishel' ne  otvetil. On  boyalsya za svoyu Veroniku i hotel, chtoby Kora, ot
kotoroj ishodil aromat blizkoj smerti, poskoree uletela.
     - YA ulechu segodnya zhe noch'yu, - skazala Kora. - Mne kazalos', chto u vas v
raspisanii byl ukazan mestnyj rejs na vneshnyuyu planetu.
     - Pravil'no!  - nakonec-to v golose Mishelya  poslyshalos'  oblegchenie.  -
Konechno zhe, ottuda vy uletite kuda legche i bezopasnee, chem ot nas.
     -  CHerez polchasa  ya zhdu vas v  podzemnom garazhe  univermaga, -  skazala
Kora.
     - Vy uzhe znaete etot garazh?
     - YA uzhe mnogoe znayu, - otvetila Kora. - Spustites' tuda iz kafe nizhnego
etazha.
     - CHerez polchasa? YA postarayus' uspet'. Esli Veronika smozhet...
     - I postarajtes' ne privodit' za  soboj hvosta, - poprosila Kora. - Mne
nadoeli nezhdannye vstrechi.
     Povesiv  trubku,  Kora  poblagodarila   direktora  banka  za  terpenie,
priglasila  ego na  Zemlyu,  i  tot  vezhlivo prinyal priglashenie, hotya oni  ne
utochnyali, gde  i  kogda  vstretyatsya, kak  by  podrazumevaya  etim, chto  takie
izvestnye persony vsegda otyshchut drug druga na prostorah Galaktiki.
     Kora  otkazalas' ot  soprovozhdeniya. Den'  uzhe  konchalsya, na  ulice bylo
tesno ot speshashchih po  domam  sluzhashchih, medlennye  potoki  avtomashin  ryvkami
dvigalis'  po  mostovym,  prichem noven'kie  zemnye  "mersedesy"  s  molodymi
aristokratami ili bankirami  vnutri probovali vremya ot  vremeni vzletet' nad
obshchim potokom, i policejskie vyalo osazhivali ih.
     Esli by kto-to popytalsya sejchas ubit' Koru, emu prishlos' by probivat'sya
skvoz' tolpu.
     No  Kora ne stala  zaderzhivat'sya na stupen'kah banka i, sbezhav vniz  za
spinoj solidnogo gospodina v shirokom plashche, sognulas', zatesavshis'  v tolpu,
i minut cherez  desyat'  uzhe  byla v central'nom  univermage, zanimavshem celyj
kvartal.
     Vse ee dela v univermage zanyali desyat' minut, ibo sila chistogo zolota v
kozhanom  meshochke  s pechatyami  central'nogo  banka  proizvodit  na  prodavcov
neotrazimoe vpechatlenie.

     Agent Kosmoflota i ego  pomoshchnica  opozdali minut na desyat' -  popali v
samyj chas "pik", a bez mashiny,  dazhe plohon'kogo kosmoflotovskogo furgona, v
gorode  proehat'  pochti nevozmozhno,  potomu chto  elektricheskie  dilizhansy  i
poezda  vnutrennej  zheleznoj dorogi dvizhutsya medlenno, a v chasy "pik" nabity
nastol'ko, chto  na konechnyh stanciyah  dezhuryat karety  "skoroj pomoshchi", chtoby
izvlekat' trupy teh, kto  ne  smog vyderzhat' puteshestviya. Oni spustilis'  na
lifte.
     Kora, stoyavshaya  za shirokoj  kolonnoj  podval'nogo  garazha i vnimatel'no
nablyudavshaya,  net li  slezhki, uvidela ih srazu,  kak oni  vyshli i neuverenno
ostanovilis' vozle kabiny.
     - Esli ee net,  eto oznachaet  tol'ko odno... - nachal Mishel'. Pri slabom
osveshchenii on kazalsya blednolicym bratom vsego chelovechestva.
     - CHto my ee lishilis'? - sprosila Veronika.  Ona  pokorno derzhala Mishelya
za ruku i zhdala chego-to strashnogo.
     - Spasibo, chto tak bystro otkliknulis', - gromko skazala Kora, chtoby ne
pugat' ih neozhidannym poyavleniem.
     Lift  zagudel i uehal  naverh.  V podzemnom garazhe  stalo  temnee. Kora
podoshla k nim, ulybayas'.
     - Ne serdites', chto ya vas potrevozhila.
     - |to nash dolg, - otvetil s oblegcheniem agent Kosmoflota.
     - Esli govorit'  o  dolgah,  -  skazala Kora, - to, proshu vas...  - ona
sdelala  shirokij zhest  rukoj, pokazyvaya na novejshij mikrobus - mechtu  kazhdoj
kosmicheskoj  kompanii  -  so  slozhennymi  kryl'yami,  na  vozdushnoj  podushke,
sposobnyj perevoploshchat'sya v spal'nyj vagon ili gruzovik, gruzopod容mnost'yu v
shestnadcat'   tonn  zerna,  i  v  to   zhe   vremya,  v   obychnyh  usloviyah  -
komfortabel'nyj limuzin na desyat' mest.
     - CHto eto? - sprosil agent Kosmoflota.
     - YA vozvrashchayu dolg, - skazala  Kora. - Iz-za  menya vy poteryali  mashinu.
Bez mashiny rabotat' zdes' nevozmozhno.  Vash Kosmoflot prishlet vam novuyu cherez
polgoda, prichem ustarevshuyu i strashno neudobnuyu.
     - Oj,  kak vy  pravy! -  vmeshalas' Veronika.  -  Oni uzhe  eto  delali v
proshlom godu.
     Ona pocelovala Koru i vshlipnula ot schast'ya.
     - No otkuda u vas den'gi? - sprosil podozritel'no Mishel', poblednev eshche
bolee.
     On  znal, chto  Kora, kak  i on,  -  gosudarstvennaya sluzhashchaya,  to  est'
chelovek otnositel'no nishchij.
     -  Davajte  uedem  otsyuda  kuda-nibud'  v  ukromnoe  mesto,  gde  mozhno
perekusit'. U menya vydalsya trudnyj den', - ushla ot otveta Kora.
     Ona  ukazala Mishelyu na voditel'skoe mesto, a  sama uselas' szadi. Ryadom
ustroilas' Veronika,  kotoraya byla rastrogana  i vse norovila dotronut'sya do
Kory, pogladit' ee.
     - I  vse-taki vy dolzhny priznat'sya  mne, -  nastaival Mishel', - kak vam
udalos' dobyt' takie den'gi? |to zhe nevozmozhno.
     -  Esli  by  ya  skazala  komissaru, chto  mne nado  vosstanovit' mashinu,
kotoruyu iz-za menya poteryal Kosmoflot, on by otvetil...
     - YA znayu,  chto on by otvetil, - ulybnulsya  Mishel', a Veronika schastlivo
zasmeyalas'.
     - YA skazala, chto den'gi nuzhny na srochnyj podkup, na gryaznye delishki, na
tajnye ubijstva i vsevozmozhnuyu gadost', - skazala Kora. - On i ne piknul.
     - YA vam veryu, - skazal Mishel'. - I tem bolee vam blagodaren.
     -  Kogda  budete stavit' mashinu u  restorana,  - predupredila  Kora,  -
sdelajte tak, chtoby s dorogi  nikto ne videl, chto ya  v  nej  ehala. Vy zhe ne
hotite, chtoby ee vzorvali snova.
     Mishel' akkuratno vypolnil sovet. On uzhe lyubil svoj mikrobus.
     Oni  voshli  v  nebol'shoj zagorodnyj  restoranchik,  gde  kormili  darami
raskinuvshegosya ryadom gornogo ozera - tam byli chudesnye nezhnye kraby i sup iz
cherepah.
     - CHto vy  uznali u orakula, esli ne sekret? - sprosila  Veronika. Glaza
ee siyali,  kak  na novogodnej elke,  a  plastyri  nichem ne  mogli  isportit'
chudesnogo lichika.
     - CHto i predpolagala  - on utail otvet, uskol'znul kak chervyak. No potom
ya uslyshala ot  odnogo cheloveka dva imeni. Tak kak odno iz nih mne neznakomo,
ya nuzhdayus' v vashem sovete.
     - Vse, chto ugodno, - skazala Mishel'.
     - CHto vy znaete o prince Klarense i devushke po imeni Klarissa?
     Kora   otmetila,  naskol'ko  izmenilos'  otnoshenie  k  nej  so  storony
sobesednikov.  CHas nazad ona  byla  ne tol'ko  soyuznicej,  soratnicej,  no i
emocional'no chuzhoj,  vvergshej ih v  nepriyatnosti i opasnost'. Sejchas  zhe ona
stala  drugom ne  potomu, chto podkupila ih,  a potomu,  chto pozabotilas' - v
etom zaklyuchalas' bol'shaya raznica. Ona ponimala, chto i sama  mogla  okazat'sya
na meste etih lyudej.  I esli utrom  oni  staralis' ej  pomoch', to sejchas oni
sdelayut dlya nee vse, chto v ih silah.
     - O Klarense vy uzhe  slyshali, -  skazal agent Kosmoflota. - Sam po sebe
on nichego ne predstavlyaet, no za ego spinoj sgruppirovalis' vse te sily, chto
protivostoyat Gustavu. Esli Gustav umret - u Klarensa i ego klana  poyavlyayutsya
real'nejshie shansy ottesnit' klan Ragozy ot vlasti...
     - A nasha planeta ostanetsya takoj  zhe  staroj  ved'moj, kak i segodnya, -
smelo zayavila Veronika. Vladelica takogo mikrobusa mogla i zabyt' o robosti.
     - Znachit, on zainteresovan v smerti Gustava?
     -  On  nikogda  ne vyskazyvalsya  podobnym obrazom, no ego  okruzhenie ne
skryvaet svoih nadezhd. K  tomu zhe u nas hodyat tumannye sluhi o  dueli  mezhdu
Gustavom i Klarensom iz-za Klarissy.
     - Ona sostoyalas'? Kto pobedil?
     -  Govoryat, - Veronika byla smushchena. Vsegda nelovko  ploho otzyvat'sya o
svoem kumire, - govoryat, chto Gustav otkazalsya ot dueli i uletel na Zemlyu.
     Kora otodvinula tarelku s nedoedennym krabom, hotya krab byl chudesnym.
     - Rasskazhite mne o Klarisse. |to chto eshche za rokovaya zhenshchina? - sprosila
Kora.
     - Vovse ne rokovaya,  -  vosprotivilsya  Mishel'. - |to  ochen' krasivaya  i
milaya  devushka,  "Miss Ragoza"  pozaproshlogo goda. Kogda Gustav  priezzhal na
kanikuly, on vlyubilsya v nee.
     - Tak pochemu vse molchat o nej?! - voskliknula Kora.
     - Vy ob etom ne sprashivali, - vozrazil agent Kosmoflota.
     -  |to  nizkaya  prodazhnaya  tvar',  -  skazala Veronika  hriplo.  Slovno
gotovilas' k pytke, no ne sobiralas' sdavat'sya.
     Vpervye  v  prisutstvii  Kory Veronika  vozrazila svoemu  Mishelyu.  Kora
ponyala,  chto  ugadala istinnuyu  prichinu  konflikta, - vidno,  Klarissa  byla
horosha i pol'zovalas' pri etom reputaciej soblaznitel'nicy.
     -  Prostite,  - obratilas' Kora k  Veronike,  - i chto  zhe natvorila eta
prodazhnaya tvar'?
     - Nu nel'zya zhe tak! - ukoril dam Mishel'.
     -  Mishel', ne perebivaj menya, - skazala Veronika, hotya agent Kosmoflota
i ne  sobiralsya etogo delat'. - Vse znayut, chto Gustav v pozaproshlye kanikuly
do smerti vlyubilsya v etu ohotnicu za muzhchinami i den'gami  i  dazhe ob座avil o
namerenii zhenit'sya  na  nej  posle  okonchaniya universiteta.  Razve  ne  tak,
Mishel'?
     - |to ne bylo oficial'noj pomolvkoj.
     -  Gustav  vyshe  etogo!  On  dal slovo Klarisse. On sovershil  radi  nee
prestuplenie...
     -  Nu  uzh,  prestuplenie! - prerval  podrugu Mishel'. -  U  nih  eto  ne
schitaetsya prestupleniem.
     - Ne govorite zagadkami, umolyayu vas! - vzmolilas' Kora.
     - Govoryat...
     - Kora, uchti, chto vse eto tol'ko sluhi i spletni, - skazal Mishel'.
     - Sborom ih ya  i  zanimayus' na etoj planete, - otvetila Kora. - Tak chto
menya ne smushchaet takoj vid informacii. Prodolzhaj, Veronika.
     - Pod kakim-to predlogom ona zastavila ego zalozhit' rodovoe imenie.
     - A Gustav ne bogat?
     -  Posle  smerti  ego roditelej  vse  imeniya i  uchastki  redkozemel'nyh
elementov  pereshli  pod kontrol'  klana. Esli  Gustav stanet korolem, to  on
stanet i glavoj klana. Sejchas glava klana - dama Ragoza.
     - I on zalozhil rodovoe imenie?
     - Veronika prava, - vmeshalsya Mishel'. - Sudya po vsemu, Gustav i na samom
dele nebogat. A kogda on k tomu zhe otpravilsya uchit'sya na Zemlyu, to ego shansy
poshatnulis'. Nachalas' intriga protiv nego, stali vse  chashche pogovarivat', chto
strane nuzhen  nastoyashchij korol', zheleznyj  kulak, a ne poluchivshij obrazovanie
chert znaet gde ochkarik. Nu, vy ponimaete...
     - S trudom, - skazala Kora.
     -  Kogda  Gustav  uletel,  Klarissa  vela...  kak  by  vam   skazat'...
rasseyannyj  obraz  zhizni. Vneshne  skromnica,  tihonya...  ona  podbiralas'  i
podbiralas' k princu Klarensu! - skazala Veronika.
     - U nee bylo nemalo pomoshchnikov,  kotorye tolkali ee v ob座atiya Klarensa,
- dobavil Mishel'.
     -  Ej,  pri  ee lyubvi  k  bicepsam,  skorostnym  avtomobilyam  i kozhanym
kurtkam,  bylo  trudno  ne  kinut'sya  v  ob座atiya k  Klarensu,  -  prodolzhala
Veronika. - U nego myshcy na rukah - vo!  Na nogah - vo! A lobik  - vo-o-o-ot
takoj malyusen'kij!
     - Ne preuvelichivaj! - ulybnulsya Mishel'.
     -  Princ  Klarens  eshche  ne  uspel  proizojti ot  obez'yany,  -  soobshchila
Veronika. - I imenno eto plenilo nashu koshechku.
     -  I vse zhe ty  k  nej zhestoka. YA dopuskayu, chto ona  iskrenne uvleklas'
Klarensom.
     - Konechno.  Pri uslovii, chto ona soglasilas' uchastvovat' v  zagovore  s
cel'yu  ubijstva  Gustava  i lishit'  ego trona.  Togda  ona  poluchala tron  i
Klarensa.
     - No chem ej ploh tron plyus Gustav? - sprosila Kora, znaya otvet zaranee.
     - Da potomu chto ona uzhe stala lyubovnicej Klarensa i podruzhilas' s temi,
kto hotel videt' na trone imenno ego.
     - Hvatit, druz'ya. Mne pochti vse ponyatno.
     - Podozhdite, my eshche ne vse rasskazali! - vozrazila ej Veronika. - Razve
vam ne  interesno,  chto  sluchilos'  na  balu,  kogda Gustav dva mesyaca nazad
priletal syuda na kanikuly?
     - Lyubopytno, - priznalas' Kora.
     - SHansy na to, chto eto pravda, - minimal'ny, - skazal Mishel'.
     -  No u moej podrugi dvoyurodnaya sestra byla na tom balu!  - vozmutilas'
Veronika. - YA zhe tebe govorila.
     Mishel' pechal'no sdelal shalashikom brovi i ustranilsya ot razgovora.
     - Gustav  nichego ne podozrevaet!  -  dramaticheskim  golosom voskliknula
Veronika. K schast'yu, restoranchik byl pust. - On priezzhal na bal s Klarissoj.
A tam vse uzhe podstroeno. On priglashaet Klarissu na tanec, no ego operezhaet,
dazhe  ottalkivaet Klarens. Mishel', ne delaj takoe lico - eto  videli pyat'sot
chelovek!  Da, Klarens ottalkivaet  Gustava i priglashaet tancevat'  Klarissu.
Gustav terpit  i delaet vid, chto nichego ne sluchilos'. Sleduyushchij tanec. To zhe
samoe. I togda Gustav delaet Klarensu zamechanie. On ukazyvaet emu na to, chto
Klarissa  - ego dama. A  Klarens hohochet emu v lico v prisutstvii vsej znati
korolevstva  i  oskorblyaet ego,  nazyvaya  knizhnym chervem, kotoromu ne vidat'
takoj baby, kak Klarissa. No dazhe tut Gustav ni o chem ne dogadalsya. On stoyal
kak durak i govoril Klarensu: kak tebe ne stydno, bratec.  U Klarensa  takoe
bylo prozvishche v shkole - bratec.
     - Veronika!
     - |to videli pyat'sot chelovek.
     -  Izvinite,  no  eto na  samom  dele videli pyat'sot  chelovek, - skazal
oficiant. -  Test' moego  kuzena  byl tam  lichno.  On  polkovnik gvardejskih
motociklistov.
     - Vot vidish'! - obradovalas' soyuzniku Veronika.
     - Nu i chto dal'she?
     - A dal'she Klarens obozval Gustava zhalkim trusom.
     - Nu!
     - I  Gustav byl vynuzhden dogadat'sya, v chem  delo, i vyzvat' Klarensa na
duel' na dubinah.
     - Na chem?
     - Na dubinah! Dueli pozvoleny tol'ko znatnym  lyudyam. I poslednie dvesti
let ih provodyat tol'ko na dubinah.
     - S uma sojti, - skazala Kora. - Kuda ya popala!
     - YA s vami soglasen, - snova vmeshalsya oficiant. - Sovershenno varvarskij
obychaj.
     -  Gustav  skazal:  "Klarens, ty ponimaesh', chto  ya teper' budu vynuzhden
vyzvat' tebya  na duel'?" |to uzhasno. Klarissa  hohotala na ves' zal. Klarens
tozhe stal smeyat'sya. Togda Gustav povernulsya i ushel iz zala.
     - I chto zhe?
     -  A nichego!  -  otvetila  Veronika. -  |to tajna. Duel' ne sostoyalas'.
Nikto nichego ne ponyal. Oni tak zdorovo pridumali  ubit' Gustava tradicionnym
putem, a duel' ne sostoyalas'. Teper' Gustava mnogie prezirayut i govoryat, chto
takomu trusu ne vidat' dueli kak sobstvennyh ushej.
     - Veronika, nikto nichego ne znaet! - povtoril Mishel'.
     - Pochemu zhe,  - zadumchivo proiznesla Kora. -  Skol'ko u  nas vremeni do
otleta mestnogo rejsa?
     -  CHasa  chetyre, -  skazal Mishel'.  -  Togda  mne  nado  pogovorit'  so
svidetelem.
     - S kakim svidetelem? - sprosil Mishel'.
     -  Nu kak ty  ne  dogadalsya?  -  voskliknula  Veronika. - Konechno zhe, s
Klarissoj. Pravda?
     - Pravda. A chto ona sejchas delaet?
     - Ona zatailas'. Govoryat, chto ona vstrechaetsya s Klarensom, no tajkom.
     - Ona zhdet, poka  princa ub'yut u vas na  Zemle, v  VR-kruize, - soobshchil
osvedomlennyj oficiant. - Morozhenoe nesti ili vy speshite?
     - Spasibo, my speshim, - otvetila Kora.
     - Togda potrat'te eshche tri minuty, i ya povedayu  vam, chto rasskazal test'
moego kuzena. YA pomnyu ego rasskaz do poslednego slova.
     - Govorite, - skazala Kora, vzglyanuv na chasy.
     - Princ Gustav skazal, chto  on nikogda v zhizni eshche ne dralsya na dubinah
i  ne znaet, kak eto delaetsya, no on ubezhden,  chto  lyubaya duel' s chelovekom,
kotoryj v  shkole, vmesto togo chtoby uchit' algebru i dumat',  kakuyu pol'zu on
prineset sobstvennomu narodu, razmahival palkami  i dubinkami,  budet prosto
ubijstvom. A on, Gustav Ragoza, ne nameren vystupat' v roli  barana. Tak chto
on  otpravlyaetsya  na  Zemlyu, tam on zakonchit universitet,  a  cherez polgoda,
poluchiv diplom,  vozvratitsya domoj  i  pered koronaciej gotov  vstretit'sya s
Klarensom  i dat' emu udovletvorenie.  Vy  by videli,  chto  togda  nachalos'!
Kriki, hohot, izdevki i dazhe vozglasy odobreniya!
     -  Pochemu vozglasy  odobreniya?  Naskol'ko  ya ponimayu, princ  strusil  i
poteryal lico? - sprosila Kora.
     - Ne sovsem tak,  - skazal oficiant. - Ved'  v  tanceval'nom zale  bylo
nemalo normal'nyh lyudej, kotorye ponimali, chto Gustava zatyanuli  v lovushku i
hotyat ubit', chtoby zahvatit' tron. A Gustav, hot' na pervyj vzglyad strusil i
poprosil nemyslimoj  polugodovoj  otsrochki ot dueli, v  samom dele  postupil
razumno.  Nu  zachem emu  speshit'  podstavlyat'  golovu pod chuzhuyu  dubinku?  A
formal'no on ne narushil nikakih pravil, potomu chto ego pravo oskorblennogo -
naznachit'  mesto  i vremya  dueli.  CHto  on  i  sdelal.  A  sejchas ili  cherez
polgoda... Prosto ran'she nikto do takogo ne dodumyvalsya.
     - Kogda zhe dolzhen vozvratit'sya princ Gustav? - sprosila Kora.
     - CHerez polgoda. Kak sdast gosudarstvennye ekzameny i poluchit diplom. I
togda zhe namechena koronaciya.
     - Pochemu? - sprosila Kora.
     -  Sovet  regentov  peredaet  vlast'  korolyu   v  den'   dostizheniya  im
sovershennoletiya.  A   eto  sluchitsya  cherez  polgoda.  Togda  princu  Gustavu
ispolnitsya dvadcat' let i chetyre dnya.
     - CHto za strannyj vozrast? - udivilas' Kora.
     -  |to  dlya vas -  strannyj, a  dlya  nas  -  obyknovennyj,  -  otvetila
Veronika.   -  Davnym-davno,   kogda  koronovali  pervogo  korolya  Solnechnoj
dinastii, eto dolzhno bylo  proizojti v den' ego  dvadcatiletiya. No  kak  raz
pered nachalom ceremonii poshel strashnyj dozhd'. Nashi predki  v to vremya eshche ne
umeli  delat' kryshi.  Im prishlos' popryatat'sya po  peshcheram i  perezhidat' ego.
CHetyre dnya busheval  liven'.  Tak chto koronovali  pervogo korolya,  kogda  emu
ispolnilos' dvadcat' let i chetyre dnya. I s teh por...
     - Ponyatno, - skazala Kora, - s teh por vy zhdete, poka konchitsya dozhdik.
     Nikto ne zasmeyalsya.
     - Spasibo, - skazala Kora oficiantu. - Vy ochen' pomogli InterGpolu.
     - Ne mozhet byt'!
     - Vy ne rady?
     - Teper' ya kak by inostrannyj shpion...
     - My nikomu ne skazhem, - ulybnulas' Kora.

     Otyskat'  nuzhnyj adres, ne privlekaya pri etom  vnimaniya ubijc, kotorye,
Kora  ne somnevalas',  ohotyatsya za nej,  bylo nelegko. Mishel' neskol'ko  raz
ostanavlival  mashinu  v  uzkih  pustynnyh  vechernih  pereulkah,  a  Veronika
vyskal'zyvala iz  mikrobusa i ischezala  v  temnyh  pod容zdah ili sheptalas' s
babushkami,  sidevshimi  na  skamejkah  v   skverikah,  zaseyannyh  odinakovymi
lilovymi cvetami.
     Potom ona zabilas' v budku telefona-avtomata, i minut cherez desyat' Kore
pokazalos', chto  ona vovse zabyla o ee sushchestvovanii i obsuzhdaet s podruzhkoj
model' novogo plat'ya. Mishel'  kuril - on  byl nastorozhe, Kora lovila ego  na
tom, kak on poglyadyval v zerkal'ce zadnego vida.
     Nakonec Veronika vozvratilas' s nuzhnym adresom.
     -  YA podnimus', - skazala ona, -  i skazhu  ej, v chem delo, - my nemnogo
znakomy.  Potom my uedem.  YA  ne  hochu,  chtoby  Mishel' riskoval.  Emu  zdes'
rabotat'. My budem v Kosmoporte. My oformim vam bilet na mestnyj rejs.
     - Ty  prava, - soglasilas'  Kora, kotoraya cenila predannost'  v  drugih
lyudyah.  I rada  by  byt'  predannoj komu-nibud' na etom svete. U nee  zhe  iz
blizkih  lyudej ostavalas'  lish' babushka  Nastya... esli ne schitat'  Milodara,
kotoryj pozhertvuet eyu, kak  zhertvoval mnogimi agentami, esli togo  potrebuyut
obstoyatel'stva.
     Mashina  ostanovilas',  ne doezzhaya  metrov pyatidesyati  do  uzkogo  doma,
zazhatogo mezhdu  drugimi, takogo zhe  roda, dvuhetazhnymi zdaniyami, so  sledami
nekogda yarkoj, a nyne vycvetshej kraski. Otlichala ego ot sosedej lish' nedavno
pokrashennaya zelenaya dver'.
     Ulica byla pusta,  esli ne schitat' zhenshchiny,  kativshej detskuyu  kolyasku.
Prezhde chem vyjti iz mashiny, oni prosideli tam minuty tri, poka ne ubedilis',
chto nikto za nimi ne sledit.
     Nakonec  Veronika vybralas' iz mikrobusa i ne  spesha  podoshla k zelenoj
dveri.  Postuchala v dver' derevyannym molotkom, visevshem  na  cepochke.  Dver'
priotkrylas' i vpustila Veroniku.  Kora i Mishel' zhdali. Oni molchali.  Mishel'
poglyadyval na chasy, on trevozhilsya za Veroniku.
     Veronika vyshla  iz dveri  i  poshla  k mashine.  Kora  priotkryla  dver'.
Devushka bystro nyrnula v mashinu.
     - Ej nuzhny den'gi, - skazala ona. - Inache ona ne stanet govorit'.
     - Skol'ko? - sprosila Kora.
     - Dvadcat' zolotyh. Vy naberete stol'ko?
     |to byla nebol'shaya summa, malaya chast' togo, chto Kora istratila na novuyu
mashinu dlya Kosmoflota.
     Zatem Veronika otdala ej svoyu shirokuyu korotkuyu vyshituyu pelerinu.
     - |to vam na pamyat', - skazala ona. - I v znak blagodarnosti.
     - Spasibo, - odobrila Kora. - Tak menya trudnee uznat' izdali.
     Veronika usmehnulas'. Oni pocelovalis'.
     -  Glavnoe, uchtite, chto Klarissa bol'na zhadnost'yu. Blesk  zolota svodit
ee s uma.
     - Spasibo, ya uchtu, - skazala Kora.
     Kak tol'ko Kora vyshla  iz mashiny, ta  srazu  rvanula  s mesta. Veronika
obernulas' i pomahala Kore na proshchanie.
     Kora podoshla k novoj zelenoj dveri. Dver' srazu priotkrylas', priglashaya
ee zajti.
     - Bystree zhe! - poslyshalsya rezkij zhenskij golos.
     Dver' totchas zakrylas' za Koroj, klacnul zasov, zvyaknula cepochka.

     V  kroshechnoj prihozhej, gde pomeshchalas' lish' veshalka dlya verhnej odezhdy i
otkuda veli dve  dveri i  uzkaya  lestnica naverh,  stoyala  nebol'shogo  rosta
sogbennaya  zhenshchina,  odetaya v  besformennoe seroe plat'e. Zametiv  udivlenie
Kory, ona shepotom poyasnila: - YA babushka Klarissy. My boimsya pokushenij.
     - Prohodite, - poslyshalsya nizkij hriplovatyj golos iz-za odnoj dveri.
     Kora voshla tuda.  Tam ee podzhidala Klarissa. Vinovnica vseh zloklyuchenij
princa Gustava.
     -  Zahodite i  sadites', agent Orvat, - proiznesla ona. - CHem men'she my
budem razgovarivat', tem spokojnee obeim. Mne skazali,  chto vy gotovy kupit'
informaciyu.
     Kora smogla  priglyadet'sya  k sobesednice, nesmotrya  na to, chto  shtory v
komnate  byli zakryty, a lampa pod  potolkom pryatalas' v korichnevom shelkovom
abazhure.
     Klarissa  byla  rozhdena  korolevoj  - ne proishozhdeniem  ili  chinom,  a
stat'yu, golosom,  profilem,  tem  sochetaniem poroj neulovimyh detalej  lica,
figury i osanki, kotorye i  rozhdayut imperatric, dazhe  esli takaya imperatrica
rozhdena na pomojke. No ne ver'te tomu, chto imperatricy rozhdayutsya na pomojke,
eto byvaet nastol'ko redko, chto tol'ko podtverzhdaet obratnoe pravilo.
     ZHenshchinam  takogo  roda  svojstvenno prirozhdennoe  umenie  nosit'  lyubuyu
odezhdu, kak vechernee plat'e ot Diora.
     V tot moment na  Klarisse byli zashtopannyj domashnij halatik i shlepancy,
chto vovse ne portilo obshchego vpechatleniya, kotoroe usugublyalos' stol' nevinnym
i prostodushnym vzglyadom fialkovyh glaz iz-pod dlinnyh chernyh  resnic, chto ne
ostavalos' somnenij: eta imperatrica ochen' dorogaya i ochen' porochnaya shlyuha.
     Klarissa popravila  svoi  estestvenno  pyshnye  i pochti  ne  prichesannye
volosy.
     Kora,  kotoraya ne ustupala ej rostom i  takzhe  dostigala shesti  futov s
lishkom, byla, pozhaluj, posil'nee, pobystree i  dazhe  strojnee  Klarissy,  no
oshchutila  nepolnocennost' svoej bystroty  i strojnosti - eto  byla strojnost'
ovcharki,  strojnost' l'vicy,  strojnost'  dikarki  ryadom  s  lan'yu, ryadom  s
borzoj.
     Priznav  otnositel'noe porazhenie, Kora proshla  v gostinuyu,  akkuratnuyu,
kak ugolok u krovatki starushki v  bogadel'ne. U okna, zanaveshennogo plotnoj,
hot'  i potertoj, port'eroj, stoyal nebol'shoj pis'mennyj stol s  tetradkami i
knigami - pochemu-to imenno on i privlek vnimanie Kory.
     Klarissa perehvatila ee vzglyad i zametila:
     -  YA  reshila,  chto, kogda  moe  imushchestvennoe  polozhenie  uluchshitsya,  ya
postuplyu v  universitet. No, chestno govorya, -  tut ona sderzhanno ulybnulas',
pokazav  zhemchuzhnye zuby,  - ya  ploho, legkomyslenno uchilas' v  shkole, i  mne
prihoditsya dogonyat'  i dogonyat'... Segodnya, naprimer,  ya zadumalas'  s utra,
kogda i gde proizoshla bitva pri Akuenzuare?
     - I chto zhe?
     Klarissa lukavo ulybnulas'.
     -  Muchilas'  do  samogo  zavtraka,  prosmotrela  ves'  uchebnik  i  dazhe
enciklopedicheskij slovar'. A vy ne znaete?
     - Prostite, no ya ploho znakoma s istoriej vashej strany.
     -  Konechno, to, chto neobhodimo znat'  kazhdomu nashemu patriotu, dlya vas,
zhitelej Galakticheskogo centra, - myshinaya voznya...
     Kora promolchala. Nu chem ona mogla uteshit' etu  krasavicu, zabyvshuyu datu
bitvy?
     -  I znaete chto?  -  vdrug voskliknula Klarissa golosom  otlichnicy. - YA
vspomnila etu datu!
     Gde  zhe  u nee  rozhdaetsya zvuk  golosa? - podumala Kora.  Navernoe,  za
pupkom.  I  na  puti ottuda nabiraet glubinu  i  nadtresnutuyu zvuchnost'. |ta
mysl' pomogla ej preodolet' gipnoz prisutstviya Klarissy.
     - Podelites' so mnoj etim otkrytiem! - poprosila Kora.
     -  Okazyvaetsya,  Akuenzuar  byl  predvoditelem  stranstvuyushchih  monahov,
kotorye vyryli peshcheru Skupyh slez, a bitva byla pri Kenzuare. Predstavlyaete,
kakaya ya glupaya?
     Klarissa  ne ulybalas'.  Ona pokazala  Kore  na  nizkuyu kushetku, a sama
uselas' na shatkom stule. Ih razdelil ugol pis'mennogo stola.
     Klarissa postuchala po stolu dlinnymi holenymi nogtyami.
     -  Esli by ne babushka, ya  ne smogla by podderzhivat'  v poryadke ruki,  -
soobshchila ona. - Ved' stol'ko stirki i myt'ya posudy!
     - Skol'ko ya dolzhna vam za informaciyu?
     -  Moe  finansovoe  polozhenie  neblagopriyatno,  -  oficial'no  otvetila
krasavica. - YA okazalas' igrushkoj v gryaznoj politicheskoj igre.
     - Vam obeshchali za eto zaplatit'?
     -  Ne govorite glupostej. S takimi lyud'mi ya  ne igrayu na den'gi. V inom
sluchae oni teryayut k tebe uvazhenie i ty ne poluchish' nichego. YA rasschityvala na
brak s Gustavom.
     - On obeshchal na vas zhenit'sya?
     -  On  poklyalsya v lyubvi. YA  byla  stol'  doverchiva,  chto otdala emu vse
den'gi na pokupku uchebnikov po fizike.
     V  starinnyh  romanah  pisali  v  takih  sluchayah,   chto  glaza  geroini
zatumanilis'.  Kora uvidela imenno eto - glaza Klarissy  zavoloklo  tumanom.
Kak budto iz  fialkovyh oni stali  serymi, bezdonnymi  i neprozrachnymi,  kak
opaly.
     - Neuzheli u nego ne bylo svoih deneg na knigi?
     - Otkuda u nego den'gi? - nebrezhno otmahnulas' krasavica ot nepriyatnogo
vospominaniya.  - Esli tol'ko te, chto tetya Ragoza  davala emu  na  konfety, -
glaza  Klarissy neozhidanno pomenyali cvet i  stali zelenymi. |to bylo velikoe
dostizhenie, dazhe dlya takoj krasavicy.
     - Vy lzhete? - sprosila Kora.
     - Obychno menya obvinyayut vo lzhi pokinutye lyubovniki.
     - Vy ne otvetili na vopros.
     - A ya i ne hotela  otvechat', -  Klarissa  zasmeyalas'  nizkim,  glubokim
smehom grecheskoj bogini. Babushka zvenela chashkami na kuhne za tonkoj stenkoj.
     -  Znachit,  vy  otdali vozlyublennomu  vse svoi skromnye  sberezheniya  na
pokupku uchebnikov po fizike... Prostite, no ya gotova zaplakat'.
     - Pozhalujsta, zdes' mnogie rydayut, - otvetila Klarissa.
     - No potom okazalos', chto on vas nedostoin.
     - Konechno, nedostoin.  On uletel  na Zemlyu i ne vzyal menya s soboj, hotya
mne  tak  hotelos'  uchit'sya  v  universitete!  -  Klarissa  nezhno  pogladila
tetradku, lezhavshuyu na krayu stola.
     - Znachit, v vashem razryve vinovat tol'ko on? - sprosila Kora.
     -  Vse ne tak  prosto,  - Klarissa vozvratila glazam  prezhnij fialkovyj
cvet. - Mne  prishlos' vyderzhat'  nepriyatnyj razgovor s damoj Ragozoj. Staraya
metelka  predupredila menya, chto ya ne prozhivu i dnya posle svad'by s Gustavom.
Predstavlyaete  moe  sostoyanie? Devochka,  tol'ko  chto  iz  shkoly,  sovershenno
nevinnaya,   smushchennaya   pervoj   lyubov'yu,   tol'ko-tol'ko   rasstavshayasya   s
devstvennost'yu  - i  vdrug  uslyshat' takie  slova  ot  zhenshchiny,  na  kotoruyu
nadeyalas' operet'sya  i  najti  v nej mat'  vmesto  toj  alkogolichki, kotoraya
brosila menya v priyute!
     - Ona tak i skazala - ne prozhivete i dnya?
     -  U  nas nichego tak prosto ne govoritsya, -  Klarissa  otkinula  so lba
neposlushnuyu  pryad'. - Dama Ragoza sprosila menya, kak ya  otnoshus' k otvaru iz
kukol'nyh oreshkov. O, uzhas, podumala ya. Mne prishel konec!
     - Pochemu?
     - Potomu  chto  eto  strashnyj  yad,  ot  kotorogo net spaseniya.  Polovina
zlodejstv v nashej istorii sovershena s pomoshch'yu etogo otvara. Snachala u zhertvy
vypadayut volosy, potom - zuby, potom razmyagchayutsya kosti...  I ni odin doktor
nichego ne dokazhet, potomu chto pri etom chelovek ostaetsya sovershenno zdorovym.
On i umiraet sovershenno zdorovym.
     - Vy ej poverili?
     - A kto menya zashchitit? YA ne prinadlezhu k klanu, u menya dazhe net starshego
brata.
     - A princ Gustav?
     - On  brosil menya! On promenyal  menya na svoi egoisticheskie interesy! O,
kak ya ego nenavizhu!
     Kora  pochemu-to  reshila, chto  sejchas glaza  Klarissy  zagoryatsya  zheltym
plamenem.  No  nichego ne  proizoshlo. Krasavica  prostodushno  glazela na Koru
fialkovymi  glazami,  i   lish'   ee  nogti  vystukivali  chto-to  nervnoe  po
poverhnosti pis'mennogo stola.
     - Poka ego ne bylo, vy nashli novogo poklonnika?
     - O, vam naspletnichali, vam naklevetali!  - vzdohnula Klarissa. - Inogo
ya i ne ozhidala. Vy znaete, v chem moe proklyatie?
     - V chem?
     Glaza Klarissy zaglyadyvali v dushu i molili o poshchade.
     - V moej krasote. Vse  muzhchiny planety zhelayut, chtoby ya im prinadlezhala.
No mne nuzhny  dom,  sem'ya, deti, universitet, tihoe  semejnoe intelligentnoe
schast'e. Vy menya ponimaete?
     - YA starayus' vas ponyat'. No eto trudno.
     -  A  ya ne tak prosta, kak dumayut mnogie. Pochemu-to schitaetsya, chto um i
krasota nesovmestimy. Podobno  geniyu i zlodejstvu. Tak  vot, oni sovmestimy:
genij, zlodejstvo, um, krasota!
     - Iz vseh poklonnikov vy izbrali princa Klarensa?
     -  U menya ne  bylo vyhoda. YA schitala  svoim moral'nym  dolgom dozhdat'sya
vozvrashcheniya nevernogo Gustava. Princ zhe mog menya zashchitit'. Ne bolee togo.
     - I chto proizoshlo?
     - Gustav  menya snova predal.  YA tak zhdala  ego,  a on  menya  predal! Na
pervom zhe balu! Vy mozhete predstavit' sebe, chto on otkazalsya srazhat'sya iz-za
menya na  dueli? Kakaya nizost',  kakoe kovarstvo! Okazalos',  chto  emu dorozhe
sobstvennaya nichtozhnaya zhizn', chem moe schast'e!
     Babushka prinesla podnos s dvumya chashkami chaya i zhalkoj gorstochkoj pechen'ya
na tarelochke s bitym bochkom. Klarissa hotela, chtoby Kora osoznala stepen' ee
bednosti. Babushka postavila podnos na stol.
     -  Neuzheli  princ Klarens tozhe  vam sovsem ne pomogal? - sprosila Kora,
obvodya vzglyadom komnatku s potertymi oboyami, skripuchej mebel'yu  i  akkuratno
zashitym kovrikom s izobrazheniem pruda s lebedyami.
     - Esli by ya unizilas'  do  togo, chtoby  prinimat' podachki ot  muzhchin, ya
perestala by sebya uvazhat', -  tverdo vozrazila Klarissa. - Luchshe blagorodnaya
bednost', chem prodazhnoe bogatstvo!
     Babushka, vse  eshche  stoyavshaya  u  stola,  prinyalas'  hlopat'  v ladoshi. U
babushki byli molodye ruki.
     - Imenno poetomu, - prodolzhala Klarissa, opustiv glaza. Ten' ot dlinnyh
resnic  peresekla  ee  shcheki,  kak  tyuremnaya  reshetka,  -  imenno  poetomu  ya
soglasilas' prinyat'  vas i prodat'  vam informaciyu...  Esli  eti svedeniya ne
zatragivayut strategicheskih sekretov moej rodiny.
     - Bravo! - edva slyshno zakrichala babushka. Kora smotrela na svoyu  chashku.
Par, podnimavshijsya  nad  nej,  byl  chut'-chut'  temnee,  chem par  nad  chashkoj
Klarissy.  V  vozduhe prisutstvoval  namek na  zapah  mindalya i eshche kakoj-to
neznakomyj, no  ochen' opasnyj  zapah. Nu  chto zh, kvartirka  Klarissy  vpolne
udobnoe mesto dlya  togo, chtoby vypolnit'  poslednee predskazanie  orakula. A
esli  trup  Kory potom ubrat' s glaz doloj,  to InterGpolu nelegko dokazat',
chto v ee smerti kto-to vinovat. Klarissa perehvatila vzglyad gost'i.
     - Vam  ne nravitsya chaj?  -  sprosila ona. -  Vy poprobujte, poprobujte.
Ostanetes' dovol'ny.
     - A pochemu vasha babushka ne sostavit  nam  kompaniyu? - sprosila Kora.  -
Ona zhe tozhe lyubit chaj.
     - YA uzhe pila, - prosheptala babushka. - Na kuhne.
     -  YA nastaivayu,  -  skazala Kora  medlenno  i razdel'no,  - chtoby  vasha
babushka otpila iz moej chashki.
     - Vy dumaete, chto ya  vas otravila? - udivilas'  Klarissa. - Ah, kak eto
poshlo!
     Kraem glaza Kora uvidela, chto babushka prodvigaetsya k dveri.
     - Esli babushka  ne hochet  pit' chaj, -  skazala Kora,  -  togda  davajte
pomenyaemsya chashkami, uvazhaemaya Klarissa.
     - S udovol'stviem,  - otvetila krasavica, ne  drognuv  i resnichkoj. Ona
protyanula  tonkuyu,   ukrashennuyu  zolotymi  brasletami  ruku,   vzyala  chashku,
prinyuhalas' k nej i dobavila: - Kakaya gadost'!
     Posle chego molnienosnym, no tochnym dvizheniem vybrosila chashku v otkrytoe
okno.
     Razdalsya  otdalennyj  zvon - chashka razbilas' o  mostovuyu. I  v  tot  zhe
moment, slovno  podchinyayas' prikazu, vyrazhennomu etim zvonom, babushka nyrnula
v  okno  sledom za chashkoj. Ona prygnula golovoj  v okno, i Kora  lish' uspela
zametit' chernye bryuki, chto skryvalis' pod ee dlinnoj yubkoj.
     - Vot  i vse,  - skazala Klarissa.  -  Teper' my  mozhem  prodolzhit' nash
razgovor. Vy soglasny?
     Takogo protivnika Kore eshche ne prihodilos' vstrechat'.
     - Soglasna, -  skazala  Kora, starayas'  ne perevesti neumestnoj ulybkoj
dramaticheskuyu scenu v razryad "chernogo" yumora.
     -  Togda  zadavajte  voprosy,  a  ya budu nazyvat'  cenu...  esli  smogu
otvetit', - proiznesla Klarissa.
     Pod oknom poslyshalsya slabyj ston. Zatem nevnyatnaya rugan'...
     Devushki zamolkli. Oni uslyhali, kak nekto pobrel proch' ot doma, vzdyhaya
i ohaya pri kazhdom shage.
     - Kto eta "babushka"? - sprosila Kora.
     Klarissa zakryla glaza, podumala, raspahnula ih  snova i  proiznesla  s
otchayaniem, budto sama mysl' o den'gah byla ej otvratitel'na:
     - Desyat' zolotyh!
     Kora otschitala desyat' monet i ostavila meshochek s ostal'nymi monetami na
stole, u pravoj ruki.
     - |tot byl  tot, kto ne terpit, kogda  ego predskazaniya ne sbyvayutsya. I
on idet na mnogoe, chtoby dokazat' miru svoyu nepogreshimost'.
     - Neuzheli sam mister Oliver Dzhadson, Budda  vechnoj zhizni, prygal v  eto
okno?
     Klarissa iskrenne zasmeyalas'. Otsmeyavshis', proiznesla:
     - Po vozmozhnosti, obojdemsya bez imen, horosho?
     - Horosho.
     - Vash sleduyushchij vopros?
     - Menya interesuet, kto hochet ubit' princa Gustava.
     -   |to  slishkom   slozhno!  Zdes'   stalkivayutsya   interesy   razlichnyh
gruppirovok, - otvetila Klarissa. - YA ne smogu dat' vam polnuyu informaciyu, -
ona vzdohnula, vygovoriv takuyu slozhnuyu frazu. Ona byla soboj dovol'na.
     - A priblizitel'no? - sprosila Kora.
     - |to obojdetsya vam... Sorok zolotyh vas ne zatrudnit?
     Kora  raskryla meshochek s  pechatyami  banka i stala  otschityvat'  zolotye
monety.  Klarissa  shevelila  izyashchno  ocherchennymi gubami, kak by pomogaya Kore
schitat'.
     Zatem Klarissa pododvinula kuchku tyazhelyh monet k sebe i skazala:
     - Priblizitel'no - dama Ragoza.
     Kora  pripodnyala  brovi,  delaya vid, chto udivlena.  |tu  versiyu ona uzhe
slyshala ot Mishelya.
     Klarissa neverno istolkovala dvizhenie brovej Kory, kak znak nedoveriya.
     - No  vy ne udivlyajtes'! - voskliknula  ona, starayas' chestno zarabotat'
zolotye. -  Predstav'te  sebe polozhenie,  v kotorom ochutilas'  dama  Ragoza!
Verhushka klanov nedovol'na etim princem. Komu nuzhny reformatory s uchebnikami
fiziki v zubah? Nu ladno, dumali, chto obojdetsya, utryasetsya. Net, ne vyhodit.
YA vam bol'she skazhu - esli by ne bylo etoj dueli, Gustavu  by chto-nibud'  eshche
podkinuli. Nu, tam, avtomobil'nuyu katastrofu,  lavinu, navodnenie... Malo li
sposobov  uhlopat' naslednika  prestola? YA dumayu, chto  oni davno  peretyanuli
gercoginyu  Ragozu na  svoyu  storonu. Ne tak  vazhno,  kto  sidit na prestole,
vazhnee, chtoby kto-to na nem sidel, ponimaete?
     - Ponimayu, - soglasilas' Kora.
     - Snachala oni pridumali, kak ubit' ego na dueli.
     - Znachit, duel' byla podstroena?
     - Kto ob etom do sih por ne dogadalsya,  tomu  ne  mesto v  politike!  -
soobshchila  Klarissa tonom molodoj imperatricy. Ne bylo nikakih somnenij,  chto
dlya sebya krasavica otvodit v politike znachitel'nuyu rol'.
     - A vy togda...
     - YA - zhertva! Tipichnaya zhertva.
     - Spasibo. YA uyasnila.
     - I  ne nado etoj ulybki, Kora, -  sdelala ej vygovor imperatrica. - Ne
nado usmeshechki v glazah. ZHizn' - zhestokaya shtuka.
     - Znachit, poluchaetsya, chto Gustav vseh obmanul?
     -  O, tol'ko  ne  voobrazhajte,  chto  on  takoj  hitryj!  On  strusil  i
postaralsya ottyanut' vremya,  potomu chto  Klarens sdelal by  iz  nego otbivnuyu
kotletu.  Zato esli  on  vernetsya  iz VR-kruiza,  to  togda u vseh vozniknut
dopolnitel'nye slozhnosti. Esli duel' sostoitsya i Gustava ub'yut  - eto hot' i
v ramkah  drevnih obychaev, no ochen'  pahnet skandalom.  Mnogie  pojmut,  chto
takim  obrazom  ubrali zakonnogo naslednika, a klan ne smog ego  otstoyat'...
Net, dame Ragoze  eta otlozhennaya duel'  kak kost' v gorle. I esli ona v svoe
vremya soglasilas' na etot plan, to teper' proklinaet tot  den' i chas.  A vot
esli Gustav ischeznet bez sleda v VR-kruize, to  nikto v Ragoze ne vinovat. I
net skandala. Bol'she  togo,  klan Ragozy  mozhet vydvinut' novogo  kandidata,
naprimer,  princa Biskera... Znatnye klany na eto tozhe pojdut - tol'ko by ne
propustit'  Gustava.  Vprochem,  vse, krome menya,  budut  rady smerti  princa
Gustava.
     - Pochemu zhe vy - isklyuchenie? - udivilas' Kora.
     -  On  - moya pervaya neschastnaya  lyubov', - priznalas' Klarissa. Ona sama
uzhe verila v eto. - On menya muchil, a zhenshchiny ne zabyvayut stradanij.
     - Gustav ne mozhet otkazat'sya ot dueli voobshche? Otmenit' ee?
     - Tol'ko ne  eto!  Posle takogo zayavleniya sostoitsya sud  chesti i tede i
tepe. Vot esli by on dobralsya do trona i  otmenil dueli, buduchi uzhe korolem,
im prishlos'  by proglotit' etu pilyulyu... Oh, kak ya ih vseh prezirayu! Nadutye
indyuki, vidite li, po pravu rozhdeniya prizvannye kushat' omarov i ustric. V to
vremya, kogda prostoj narod...
     - Klarissa!
     - Dvadcat' tri goda kak Klarissa! Eshche voprosy est'?
     -  Znachit,  Ragoza  primchalas'   v  InterGpol   s   trebovaniem  spasti
plemyannika...
     - CHtoby  nikto  potom  ne  vzdumal  pokazyvat'  na nee  pal'cem kak  na
organizatora i vdohnovitelya etogo ubijstva. S  vas, dorogaya, pyat' zolotyh za
dopolnitel'nuyu informaciyu.
     - |to byla ne informaciya, a rassuzhdenie.
     - Kora,  u tebya zhe v meshke eshche  sotni dve ostalos', esli  ne  bol'she. I
tebe zhalko pyati zolotyh dlya bednoj devushki?
     Kora molcha otschitala tri monetki. Klarissa sprosila:
     - Mozhet, postavit' kofe? Ne bojsya, u menya svoego yada net.
     -  Obojdemsya.  Mne skoro uezzhat'.  A kto rasskazal  o  zagovore  protiv
Gustava orakulu?
     - Desyat' monet. Avansom.
     Kora otschitala den'gi.
     - Kazhdyj mal'chishka znaet, chto Gustava hotyat ubit'.
     - Vy ne  otvetili na vopros. Mal'chishki znayut ob etom segodnya.  No kogda
vse zatevalos', mal'chishek i blizko ne podpuskali.
     - YA  pochti uverena, chto dama Ragoza horosho  zaplatila orakulu, chtoby on
sdelal takoe predskazanie. Kak  by sud'ba  ustami orakula  vynosit prigovor.
Krasivo?
     -  |to  znachit,  - zametila  Kora, - chto  vash  drug  orakul  stanovitsya
zainteresovannym licom.
     - Pochemu?
     - On ne  vynosit, esli ego predskazaniya ne sbyvayutsya. Ego lozung:  "Vse
moi predskazaniya  sbyvayutsya!" On i menya nenavidit  za to,  chto ya  emu .porchu
statistiku.
     - Vo-pervyh, - zayavila oficial'nym tonom Klarissa, - etot orakul mne ne
drug.  Prosto on ochen' navyazchivyj  i umeet pol'zovat'sya  moej  bednost'yu. On
sposoben tol'ko shipet' iz ugla ili podsypat' lyudyam v chaj anglijskuyu sol'.
     - |to teper' nazyvaetsya anglijskoj sol'yu?
     - Prover'te. Tam pod oknom.
     - Molodec, - pohvalila Klarissu  Kora. - Vy  znaete, chto nash razgovor ya
zapisyvayu.
     - Ty byla by kretinkoj, esli by  ne zapisyvala.  Tvoe  nachal'stvo togda
tebya s容st.
     -  Vy s orakulom nadeyalis' potom zabrat' zapis'. Teper' zhe tebe hochetsya
ostavit' potomstvu chto-to vrode priznaniya v svoej  nevinovnosti. Mozhet byt',
vy prosto hoteli poshutit'?
     - My prosto hoteli poshutit', - poslushno otvetila Klarissa.
     - Poslednij vopros, - skazala Kora, - i ya vas pokinu.
     -  ZHalko,  -  vzdohnula  krasavica.  -  V  meshochke  eshche  stol'ko  vsego
krasivogo!
     - Kakuyu rol' v zagovore igraet vash drug Klarens?
     -  Ne budu snova utverzhdat', chto etot chelovek mne ne drug. Vy vse ravno
ne poverite. No on oskorbil menya, potomu chto emu nuzhno moe  prekrasnoe telo,
a k moej dushe on byl ravnodushen, predstavlyaete?
     - Net, etogo ya predstavit' ne mogu. Tak on uchastvuet v zagovore?
     - Desyat' zolotyh.
     - Derzhi.
     - A eshche luchshe pyatnadcat'.
     - Net.
     - Nu horosho, horosho! Hotya mne nepriyatno videt' moloduyu zhenshchinu do takoj
stepeni ohvachennoj bacilloj zhadnosti.
     - |to podotchetnye den'gi, - skazala Kora.
     - YA poshutila.
     - I chto zhe s Klarensom?
     - On slishkom glup, chtoby uchastvovat' v zagovorah. Ego ne pozovut.
     - A poshel by?
     - On ne vynosit vseh ochkarikov i otlichnikov. Gustava v pervuyu ochered'.
     -  Spasibo, - skazala Kora.  - Mne bylo priyatno s  vami  poznakomit'sya.
Dolzhna priznat'sya, chto eshche ne videla takoj krasivoj zhenshchiny.
     -  Ot  vas eto mne osobenno priyatno uslyshat',  potomu chto  u menya  est'
osnovaniya  verit'  v vashu ob容ktivnost',  - otvetila  pol'shchennaya Klarissa. -
Razreshite provesti vas cherez cherdak?
     - Zachem? - sprosila Kora.
     - YA hochu, chtoby u vas byl hot' malyusen'kij shans vyzhit'.
     Oni  podnyalis'  na  tretij  etazh.  Malen'kaya  dverca  vela  na  cherdak,
zavalennyj staroj mebel'yu i yashchikami.
     -  Uzhasno  ne  lyublyu vykidyvat' starye  veshchi,  -  skazala  Klarissa.  -
Navernoe, s vozrastom iz menya poluchitsya skryaga.
     V  temnote  belki  glaz  i  zuby Klarissy  otsvechivali zhemchuzhno-golubym
cvetom. Svet nochnogo gorodskogo  neba pronikal skvoz' polukrugloe  cherdachnoe
okoshko.
     CHerdachnoe okoshko zaskripelo, zanylo tak,  chto slyshno bylo, navernoe, za
tri  kvartala. Oni  podozhdali eshche neskol'ko sekund. Kora nashchupala  v temnote
dlinnye holodnye pal'cy Klarissy i pozhala ih.
     Krysha  byla skol'zkoj i mokroj ot rosy ili nedavnego dozhdya. Na sosednej
kryshe  oral  kot, oblaka  neslis'  stajkami, po ocheredi  pokazyvaya obe Luny:
rozovuyu - pobol'she i malen'kuyu - golubuyu.

     U pozharnoj lestnicy v pereulke Koru podzhidali. No ej povezlo,  oni byli
tak uvereny v svoem uspehe, chto ne strelyali, poka ona ne opustilas' na zemlyu
- vidno, hotelos' poteshit'sya. Tak chto Kora, pochuvstvovav ih teni i  dyhanie,
prygnula so vtorogo etazha i  zastala  ih vrasploh.  Ona  kinulas'  bezhat' po
pereulku, ej stali strelyat' vsled, no opozdali.
     Na ulice  ee  podzhidala  mashina  -  chernaya,  nizkaya, bronirovannaya. Ona
perekryvala  vyezd iz pereulka. Kora razbezhalas' i  prygnula rukami  vpered;
proletev  nad mashinoj i  opustivshis'  na zemlyu,  ona  klubkom  pokatilas'  v
podvorotnyu.
     Pricel'no  po  nej strelyat' ne mogli, no napadavshih bylo tak mnogo, chto
kto-to obyazatel'no v nee popadet.  Za podvorotnej byl  prohodnoj dvor, v nem
presledovateli poteryali ee - na dve ili tri sekundy.
     U  sleduyushchih  vorot,  vyhodivshih na parallel'nuyu ulicu, stoyal mikrobus.
Dverca s  ee  storony  byla  otkryta.  Kora s  razbegu prygnula v  dver',  i
mikrobus  rvanul  vpered,  nabiraya  nedozvolennuyu  skorost'.  Kora  sprosila
Mishelya:
     - Kak vy menya nashli?
     - A my  reshili, chto esli  vy budete ubegat' ot Klarissy, to obyazatel'no
pobezhite etim dvorom, - skazala Veronika. -  YA uchilas' zdes'  v  shkole, i my
vsegda begali v kino etimi dvorami.
     Kora ne stala bol'she nichego vyyasnyat'. Ona ne reshila dlya sebya dostatochno
vazhnyj  vopros:  okazalis' li  ubijcy  vozle pozharnoj  lestnicy,  potomu chto
Klarissa  podskazala  im, chto Kora  budet uhodit'  po  kryshe? A mozhet  byt',
Veronika i Mishel' okazalis' u etoj podvorotni, potomu  chto Klarissa begala v
kino iz shkoly vmeste s Veronikoj?
     Do  Kosmoporta oni domchalis' bez  priklyuchenij. Tam  Mishel'  provel Koru
sluzhebnym  hodom  k mestnomu  rejsu,  uhodivshemu  cherez  polchasa  k sosednej
planetnoj sisteme. ZHdat' bolee  udobnogo rejsa bylo  nel'zya, potomu  chto  po
radiosvyazi  uzhe byl  ob座avlen rozysk zhitel'nicy Zemli Kory  Orvat, kotoraya v
pripadke bezumiya pytalas' ograbit' i ubit' byvshuyu "Miss Ragozy" Klarissu K.

     -  Kak mne skazal agent  Kosmoflota, moya  nesbyvshayasya smert'  -  pervoe
neudachnoe predskazanie orakula  Provala za poslednie  gody,  - skazala Kora,
zakanchivaya doklad Milodaru o kratkoj komandirovke v korolevstvo Ragoza.
     Komissar slushal Koru ne ochen' vnimatel'no - kakaya-to chast' ego soznaniya
byla zanyata myslyami o  nevestah-plovchihah, o  chem on namerevalsya  rasskazat'
Kore,  kak  tol'ko ona  zakonchit otchet o  komandirovke. On nahodilsya v  treh
tysyachah  kilometrah  ot  moskovskoj  bazy  InterGpola  v "Uzkom",  gde  Kora
prihodila v  sebya  v  massazhnom  kabinete  posle  riskovannyh  priklyuchenij v
Ragoze, poetomu golograficheskoe izobrazhenie komissara poroj nachinalo drozhat'
ili  dazhe dvoit'sya.  Vernee vsego,  komissar opyat'  ukrylsya v  bassejne  dlya
sinhronnogo plavaniya v Taganroge. A svyaz' s Taganrogom vsegda plohaya.
     I tem ne menee komissar ne upustil glavnogo v doklade Kory.
     - Itak, - skazal on, doslushav  ee do konca, -  ty ne vypolnila zadaniya.
Kak vsegda.
     - Ne vypolnila, - soglasilas' Kora. - Kak vsegda.
     Massazhistka Tat'yana, zhenshchina dobrejshej dushi, figuroj i siloj  shozhaya so
shtangistom tyazhelogo vesa, perevernula Koru na spinu, chtoby pereschitat' rebra
s perednej storony  tela.  Tut  ona uvidela na  boku  pacientki  krovopodtek
takogo razmera i intensivnosti, chto voskliknula:
     - Ratujte, lyudi dobrye!
     Rodom Tat'yana  byla iz-pod Nikolaeva, i, hot'  zhizn' i professiya kidali
ee iz konca v konec  Solnechnoj sistemy i dazhe za ee predely, kazhdoe leto ona
provodila otpusk v rodnom sele, gde ee muzh lovil bychkov v limane, a  vse tri
docheri umelo svodili s uma mestnyh parubkov.
     Milodar vzdrognul i  shvatilsya za blaster, no tut zhe vspomnil,  chto emu
nichto ne grozit, i priglyadelsya k Kore. Nel'zya skazat', chtoby on ee pozhalel -
serdcu komissara Milodara chuzhda zhalost'. Esli  budesh' zhalet' kazhdogo agenta,
nekogda  budet rabotat'  i raspravlyat'sya s vragami  Galakticheskogo soyuza, no
udivlenie on vse zhe vykazal.
     - CHem oni tebya tak? - sprosil on. - Bul'dozerom?
     -  CHestnoe slovo, ya  ne zapomnila, - priznalas' Kora.  -  YA tam  uspela
popast' v  neskol'ko  peredelok.  Veroyatnee vsego, eto - ot  poslednej.  Oni
vzyali menya v kol'co rotoj snajperov,  a ya, kak nazlo, spuskalas' po pozharnoj
lestnice.
     - Vozvrashchaemsya k delu, - skazal komissar,  vzglyanuv na chasy. Trenirovka
ego  nevest zakanchivalas',  i emu  hotelos' provodit' ih do gostinicy, chtoby
oni ne uspeli poznakomit'sya s kem-nibud' iz priezzhih tureckih sportsmenov. -
Ty uveryaesh',  chto orakulu soobshchila o pokushenii dama Ragoza, a ya tebe govoryu,
chto  ty  poshla na povodu u dezinformatorov.  Dama  Ragoza  proizvela na menya
priyatnoe vpechatlenie.
     - Vse  zhe ya polagayu, - skazala Kora, - chto Klarissa prava: orakul uznal
ob  etom pokushenii  ot  damy  Ragozy i  prevratil  ego  iz  spletni  v  fakt
obshchestvennoj  zhizni.  |tot  chelovek  strashno  izbalovannyj,  samovlyublennyj,
spesivyj,  no on dostatochno  umen,  chtoby tshchatel'no sledit' za obstanovkoj v
korolevstve. Ubijstvo Gustava, istoriya s ego zloschastnoj duel'yu i VR-kruizom
dlya  takogo  orakula -  zolotaya zhila. I konechno  zhe,  on ne smog ostat'sya  v
storone.
     Tat'yana myagko i reshitel'no razminala bok Kory, toj bylo bol'no, no nado
bylo terpet', potomu chto Tat'yana byla ostra na yazyk i dazhe samye  zhestkie iz
agentov osteregalis' pokazat' slabost' v ee ruchishchah.
     - Vot ya i govoryu, chto ty ne vypolnila zadaniya, - povtoril Milodar.
     - Esli by vy dumali, chto vse tak  prosto, chto  ya prilechu v Ragozu i tam
mne vylozhat fakty i domysly na zolotom blyudechke, to vy by ne nachali rabotu s
pohoda na stadion "Uembli" v Luzhnikah, - zametila Kora.
     Tat'yana  rezko  perevernula  ee  na zhivot, chtoby  zanyat'sya ssadinoj  na
bedre.  Iz shkafa, po znaku Tat'yany, vyskochil malen'kij  yurkij  robot - mnogo
ruk,  a  tela net,  vskarabkalsya  na  zhestkoe  lozhe i prinyalsya  obrabatyvat'
poverhnostnye rany Kory.
     -  Mne  samomu  hotelos' pobyvat' v virtual'noj  real'nosti,  -  skazal
Milodar. - |to interesno i pouchitel'no. Dlya tebya takzhe.
     -  Ne  pritvoryajtes',  komissar,  -   vozrazila   Kora.  -  Radi  moego
udovol'stviya  vy  by  i  pal'cem ne poshevelili. Osobenno  kogda  vlyubleny  v
sinhronnyh plovchih.
     - |to vidno?
     - |to vidno vsej Zemle, - otvetila Tat'yana. - Skoree by vy zhenilis'.
     - No na kom iz nih? - delovito sprosil Milodar.
     - I eto cholovik? -  sprosila Tat'yana u robota. No tot ne umel govorit'.
Mozhet, poetomu Tat'yana sprosila imenno u nego.
     -  Nu horosho, horosho,  - otmahnulsya ot zhenshchin  komissar,  - ya  s samogo
nachala ponyal, chto  delo  ne prostoe,  tem  bolee chto ono  vzyato pod kontrol'
Galakticheskim  centrom. I  dama  Ragoza  menya  vstrevozhila...  Povtori,  chto
skazala Klarissa o ee vozmozhnoj roli v zagovore protiv Gustava?
     - Plenka s zapis'yu uzhe otpravlena k vam i, vernee vsego, lezhit v pravom
verhnem karmane vashego kostyuma, - myagko otvetila Kora.
     - YA luchshe tebya  znayu, chto i  gde  u  menya lezhit... - komissar  zamolk i
sdelal shag vpered. To  est' eto ego gologramma sdelala shag vpered. - Kora, -
sprosil on  vstrevozhennym golosom. - Otvechaj, tol'ko chestno, chto  za krasnaya
syp' u tebya na pravoj yagodice?
     Kora ne mogla otvetit', potomu chto v poslednie dni ne rassmatrivala eto
mesto svoego tela. Za nee otvetila Tat'yana.
     - Oskolki razryvnoj puli na izlete, -  soobshchila ona.  - I  voobshche-to ne
cholovich'e  eto delo  -  rassmatrivat'  devichij zad.  Vot  odenetsya,  togda i
bachite.
     -  Tat'yana Petrovna, my  s vami na sluzhbe, - strogo  skazal Milodar. On
byl razocharovan tem, chto ego melkaya mest' ne udalas'.
     - Klarissa schitaet, chto dama Ragoza bolee  vseh zainteresovana v smerti
plemyannika. Ej ne nuzhen  opozorennyj plemyannik, ej ne nuzhen  ubityj na dueli
princ. Ej nuzhno sohranit' vlast' klanov. Radi etogo ona gotova na vse.
     - Paradoksal'no, no ubeditel'no, - soglasilsya Milodar. - Kto u  nas eshche
v spiske podozrevaemyh?
     -  Razumeetsya, ostaetsya Klarens. Emu nuzhen tron. Konechno,  u  nego est'
shansy dobyt'  ego posle dueli. No ne men'she shansov poluchit' ego, esli Gustav
propadet bez  vesti v  VR-kruize. K tomu zhe on ne  vynosit Gustava. Vprochem,
Klarensa ya ne smogla uvidet'.
     - Eshche odno upushchenie! -  skazal Milodar.  - U tebya  byli sutki. Za sutki
Napoleon vzyal Bastiliyu.
     Poznaniya Milodara v istorii ostavlyali zhelat' luchshego, no aplomb ego byl
bespredelen.
     - |to kto takaya - Bastiliya? - sprosila kovarnaya Tat'yana.
     -  Ego  pervaya zhena,  -  korotko  otvetil  komissar. - Kto eshche  u nas v
podozrevaemyh?
     - My znaem  teh, u kogo  est'  yavnye  osnovaniya  hotet' smerti Gustava.
Najdetsya eshche nemalo lyudej,  kotorye  zhelayut  ego  smerti, no  nam  o tom  ne
povedali. Boyus', chto k ih chislu otnositsya krasavica Klarissa.
     - Otkinem zhelayushchih, - skazal Milodar.  - Nam nuzhnee vsego te, komu  ego
smert' vygodna.
     - A Bastilii smert' Napoleona byla vygodna? - sprosila Tat'yana.
     -  Tat'yana Petrovna, poproshu  ne  vmeshivat'sya  v  delovoj  razgovor,  -
ryavknul komissar. - Pri chem tut smert' Napoleona?
     - A razve ona ego ne otravila? - sprosila Tat'yana.
     Kora  popytalas' nezametno ushchipnut' razoshedshuyusya massazhistku, no pal'cy
lish' skol'znuli po kamennomu bedru.
     - Ona u nego byla ne poslednyaya zhena! - soobrazil Milodar.
     -  Ta  zh,  konechno, prostite,  dyadechku, - spohvatilas' Tat'yana.  - YA  zh
zapamyatovala, chto on pomer na Elene.
     -  Vot  imenno! - podytozhil  komissar. -  I uchti, chto ya imeyu  moral'noe
pravo ne znat' detalej iz zhizni polkovodca  drevnih vremen. Proshlo chetyresta
let, kak on vzyal Moskvu.
     - Trista, - popravila ego Kora.
     Milodar sdelal pauzu. I snova posmotrel na chasy.
     - Horosho, -  skazal on.  - Kak dialektiki, my dolzhny s toboj  ponimat',
chto dazhe v neudache est' svoi  dostoinstva. Vse zhe ty pobyvala v  ih  gnezde,
posmotrela na nih, poznakomilas'  koe s kem, zapomnila ih fizionomii.  Mozhet
byt',  prigoditsya  v  rassledovanii.  Zavtra  otdyhaesh', provodish'  vremya  v
medicinskom centre, zatem otpravlyaesh'sya v Drevnyuyu Greciyu.
     - A on uzhe tam? - neudachno sprosila  Kora, chem vyzvala vspyshku sarkazma
svoego shefa.
     - A ty chto dumaesh', - sprosil on, - esli by  on eshche hodil  na  lekcii v
universitet, my by  ego pustili v VR-kruiz? Razumeetsya,  vsya  sueta nachalas'
potomu,  chto on uzhe tam.  On uzhe  davno tam!  So  dnya  na  den' on dostignet
sovershennoletiya  i  otpravitsya  v puteshestvie. Togda  on  budet  otkryt vsem
opasnostyam i buryam.
     - On podnimet skalu i dostanet sandalii? - sprosila Kora.
     -  YA  vizhu,  chto  ty  koe-chto  prochla  iz literatury,  kotoruyu  ya  tebe
rekomendoval?
     - A kak zhe menya tuda otpravyat? - rasteryalas' Kora. - Kem ya budu?
     -  Ob  etom  ty uznaesh'  zavtra v  semnadcat'  nol'-nol', kogda u  tebya
naznacheno svidanie s prezidentom  koncerna "VR" doktorom Germesom-Polonskim.
Podrobnosti zavtra. Otdyhaj, lechis'. Mne pora.
     Komissar nachal medlenno rastvoryat'sya  v vozduhe. Kogda ot nego ostalos'
lish' slaboe siyanie, on vdrug zagovoril vnov', tol'ko golos ego  zvuchal gluho
i otdalenno.
     - Kogda budesh'  pisat' finansovyj otchet,  napishi zayavlenie o tom, chtoby
stoimost' podarennoj tvoim druzhkam iz agentstva  Kosmoflota avtomashiny  byla
vychtena iz tvoej premii za raskrytie dela ob ubijstve Teseya.
     - Komissar, no oni poteryali mashinu iz-za nas! Oni nam tak pomogli!
     - YA ne  zhelayu  platit'  iz sredstv InterGpola  za neimovernuyu  zhadnost'
Kosmoflota. Ne zhelayu, i vse tut!
     I  tut  komissar  rastvorilsya  v  vozduhe,  a Kora ostalas'  naedine  s
gor'kimi svoimi dumami i bol'yu. Tat'yana i robot vzyalis' za nee vdvoem.
     - I chto za cholovik, - sokrushenno skazala Tat'yana, imeya v vidu Milodara.
- I vezde u nego donoschiki i stukachi. Dazhe dumat' pogano!

     Prezident  vsemogushchego   koncerna   "Virtual'naya   real'nost'"   doktor
Germes-Polonskij  okazalsya  rodom  iz Kryma.  Ego istinnye  ob容my  i  formy
skryvalis' v  skladkah terrakotovoj tuniki.  Na nem byl tshchatel'no  zavitoj i
napomazhennyj chernyj parik, ohvachennyj zolotym lavrovym venkom.
     On vstretil Koru v obshirnom kabinete, predstavlyavshim soboj vnutrennost'
drevnegrecheskogo  doma  -  atrium,  vmesto  pis'mennogo  stola  ona  uvidela
mramornoe  vozvyshenie,  na   kotorom  stoyali  komp'yuter,  printer,   faks  i
supergalafaksett.  Vozle  apparatury  vozlezhala  dlinnonogaya devica v legkoj
tunike, prikryvavshej lish'  odnu grud'.  Devica byla pokryta  gusinoj kozhej i
nemnogo posinela ot holoda.  Malen'kaya podushechka pod loktem ne mogla uberech'
ee ot ledenyashchego kontakta s mramorom.
     Prezident  koncerna  "VR"  doktor  Germes-Polonskij,  pripodnyav tolstye
mladencheskie   ruchki,  zaporhal  mezhdu   kolonnami,  namerevayas'   elegantno
vstretit' gost'yu, no zastryal mezhdu nimi.
     On vytashchil  svoj zhivot iz shcheli, dostatochnoj, chtoby tam  proshel begemot,
i, sdelav krugovoe dvizhenie, otyskal bolee shirokij prohod mezhdu kolonnami.
     -  Ah  kakaya   prekrasnaya   gost'ya  menya  posetila!  -   propel  doktor
Germes-Polonskij.  On sklonilsya k ruke Kory, vprochem,  osobyh usilij emu dlya
etogo ne potrebovalos', potomu chto on byl nizhe Kory kak raz na dve golovy. -
YA mechtal o vstreche. YA lyublyu tol'ko vysokih zhenshchin.
     Glaza u doktora  Germesa-Polonskogo byli ochen' malen'kie, karie, vnutri
ih  goreli  kroshechnye zolotye  iskry,  i  Kore  podumalos':  realen  li etot
gospodin, a vdrug on iskusstvennyj fenomen, a glazki - receptory?
     - YA realen,  - ugadal ee mysl' prezident koncerna "VR". - Kazhdoe utro ya
prosypayus'  s uverennost'yu, chto pomenyayu nakonec svoyu ottalkivayushchuyu vneshnost'
- eto mne teper' dostupno! No menya ostanavlivayut poklonnicy.
     - Net! - zauchenno zakrichala devica u komp'yuterov. Ej bylo tak  holodno,
chto ee golos sryvalsya. No krichala ona gromko. - Ostavajsya kak est'!
     -  Pozhalujsta, sdelajte dlya  nachala nemnogo poteplee. Vasha  assistentka
sovsem zamerzla, - poprosila Kora. - A potom zajmetes' svoej vneshnost'yu.
     - Neuzheli? - udivilsya doktor. - Anastasiya, tak li eto?
     -  O  net,  moj  vozlyublennyj,  moj  kumir! -  otkliknulas'  posinevshaya
devushka.
     - No ya zamerzayu, - skazala Kora.
     - A mne zharko, - otvetil prezident koncerna "VR". - Mne vsegda zharko.
     -  Nu  hotya by  podlozhite  chto-nibud' pod  svoyu  poklonnicu.  Ona vsya v
sinyakah. Vy sami kogda-nibud' lezhali na holodnom mramore?
     - Ah kakoe upushchenie, kakoe upushchenie! - zakruchinilsya Germes-Polonskij. -
Kakoj nedosmotr. I v samom dele sinyaki... i zdes' sinyak, i zdes' sinyak...
     -  |to  vremenno!  |to  sovsem  ne  bol'no! - soprotivlyalas'  devica na
mramore.
     - Uhodi, kroshka, ty uvolena. My poishchem kogo-nibud' bolee tolstokozhego.
     Doktor Germes-Polonskij vytolknul devicu iz zala. Ona hnykala i klyalas'
v vernoj lyubvi.
     Kora proklinala sebya za neistrebimuyu potrebnost' lezt' v chuzhie dela.
     - Tak,  -  Germes obernulsya k  Kore. -  A  iz tebya my sdelaem amazonku.
Kakuyu grud' my otrezhem, chtoby udobnee strelyat' iz luka?
     - Pravuyu, - mrachno otvetila Kora. - Skazhite, vy pritvoryaetes' hamom ili
vy takoj na samom dele?
     - U  menya  bylo trudnoe detstvo, - otvetil doktor Germes-Polonskij. - YA
otkroyu  tebe tajnu. YA ne  doktor,  ne Germes  i ne Polonskij.  No  prezident
koncerna  "VR". |togo  dostatochno! Znachit,  ty  poluchaesh'  VR-kruiz s  rol'yu
caricy amazonok. Stoit' eto budet vsego pustyak - noch' so mnoj.
     Kora   v   rasteryannosti   oglyanulas'.   Milodar   zaderzhivalsya.   |tot
man'yak-prezident byl samozvancem. Nastoyashchij ne pozvolil by tak sebya vesti.
     - Vyzyvaem hirurga po udaleniyu pravoj grudi? - sprosil on.
     - Vy, ochevidno, oshibaetes', - skazala Kora. - YA agent InterGpola.
     -   Ne  vynoshu  etoj  organizacii.   I  znaete  pochemu?  YA  boyus',  chto
kogda-nibud'  komissar  do  menya doberetsya...  Ili  ya do nego  doberus'. |to
shutka, kroshka. Nadeyus', ty tozhe poshutila?
     Nakonec-to v uglu tihon'ko materializovalsya komissar Milodar. Ochevidno,
on slyshal poslednie slova doktora Germes-Polonskogo.
     -  Poka ya eshche  ne  dobralsya do vas, staryj zhulik!  - laskovo  ulybayas',
skazal  komissar.  - Uberi lapy ot moego agenta, inache ya ne ruchayus' za  vashu
sohrannost'.
     -  Ah, Milodar!  -  Germes-Polonskij stal sama lyubeznost'. - YA tak  rad
vizitu.  Vy ne videli  moj sad?  Ved' vas proveli s glavnogo pod容zda, a  on
neprezentabelen.
     Koru  i  v  samom  dele  proveli  cherez  pod容zd  skuchnogo  steklyannogo
neboskreba na uglu Nikol'skoj i ulicy Borshchova.
     Mecenat  -  sama  lyubeznost' - propustil Koru vpered,  v  prohod  mezhdu
kolonnami.  Milodar ne spesha shel sledom, obhodya predmety, chtoby lishnie glaza
ne zametili, chto on lish' gologramma.
     Za domom obnaruzhilsya chudesnyj sad. Apel'sinovye derev'ya  byli  v cvetu,
utrambovannuyu zemlyu pokryvali lepestki glicinii.
     - Ostorozhnee! - kriknul prezident.
     Kora obernulas' na krik - na  nee mchalsya kaban. Belyj, s vysokoj grivoj
i  ogromnymi klykami.  Kora  ele  uspela otskochit' v  storonu i vrezalas'  v
kolyuchij kust.
     Doktoru  Germesu povezlo men'she. Kaban  podhvatil klykami ego hlamidu i
dernul tak, chto  Germes upal  i pokatilsya po zemle, a kaban, perepugannyj ne
men'she  prezidenta "VR", pytalsya  vyrvat'sya i rval hlamidu klykami i ostrymi
kopytami.
     Kore prishlos' metnut'sya na pomoshch' mecenatu, potomu chto nikogo  iz  slug
vblizi  ne  okazalos'. Ona prygnula na kabana  takim obrazom,  chtoby  obeimi
stupnyami udarit'  ego  v  bok.  Pryzhok udalsya. Ot  neozhidannosti i bez  togo
opoloumevshee chudovishche upalo i tut zhe poteryalo vse preimushchestva pered lyud'mi.
Kora navalilas'  na kabana, prizhimaya  k zemle ego golovu. Malen'kij, v belyh
ostryh resnicah glaz kabana smotrel na nee besheno i tupo.
     Germes-Polonskij, popiskivaya i postanyvaya, vypolzal srazu iz-pod kabana
i iz svoej hlamidy.
     - Potoropites',  doktor,  -  s  trudom skazala  Kora  -  u menya sily na
ishode.
     - |j,  mat' vashu!  -  zavopil  Germes-Polonskij, vyprygivaya nakonec  iz
odezhdy i ostavayas' v krasnyh trusah. - Gde vy vse! Vseh uvolyu!
     Budto  ispugavshis', chto  ih i  v samom dele uvolyat,  izo  vseh dverej i
prochih otverstij v  pejzazhe voznikli delovitye molodcy  i muzhchiny razlichnogo
vida  -  ot  tyazhelo vooruzhennyh  goplitov do sekretarej v  seryh  kostyumah i
bordovyh  galstukah.  Rastolkav ih,  na luzhajku  vybezhal  ustrashayushchego  vida
borodach v kozhanom  fartuke, otyagoshchennyj  metrovymi plechami. On pervym dostig
kabana, vprochem, eto legko bylo ob座asnit' tem, chto ostal'nye ne stol'  r'yano
stremilis' okazat'sya pervymi. Lovkim dvizheniem gigant shvatil kabana, loktem
ottolknul Koru, podnyal kabana v vozduh i, tyazhelo perestupaya, pobezhal s nim v
obnimku k blizhajshej dveri.
     -  Nash idiot-dressirovshchik,  -  mrachno  skazal doktor, podnimayas'. - Vam
nuzhna medicinskaya pomoshch'?
     - Esli u  vas est' vata, plastyr'  i protivostolbnyachnaya syvorotka, to ya
obojdus' bez vashih medikov.
     -  Provodite,  a  ya pereodenus', -  skazal Germes-Polonskij  odnomu  iz
sekretarej.
     -  YA pojdu s  toboj,  - predlozhil Milodar, kotorogo  v poslednie minuty
Kora ne zamechala.
     - Tol'ko ne eto!
     Ona znala, pochemu Milodar  predpochel ne vmeshivat'sya v boj s kabanom. On
nikogda ne byl do konca uveren, kogda i gde on - gologramma, a kogda i gde -
original. Potomu predpochital ne riskovat' bez nuzhdy.
     Razglyadyvaya sebya  v zerkale  tualeta, Kora podumala, chto v zhizni ej eshche
ne  prihodilos'  za  takoe  korotkoe vremya poluchat'  stol'ko  neglubokih, no
boleznennyh i nechistyh ran, kak za poslednyuyu nedelyu. Horosho by eta zhiznennaya
tendenciya prekratilas'.
     K  sozhaleniyu,  ee  plat'e  bylo  ispachkano  i  izmyato,  no,  kogda  ona
sobiralas'  pozvonit' i soobshchit'  ob  etom mestnym  hozyajstvennikam, dver' v
tualet priotkrylas', i v nej  voznikla  tonkaya zhenskaya ruka  s veshalkoj.  Na
veshalke viselo neplohoe parizhskoe plat'e kak raz razmera Kory. |to primirilo
ee s dejstvitel'nost'yu. Ibo ej ne raz uzhe prihodilos' stalkivat'sya v zhizni s
otvratitel'noj  situaciej, kogda tvoego razmera v prodazhe  net. Kakoj-nibud'
korotyshke po poyas - lyuboe plat'e, a ty hot' v prostynyu zavorachivajsya!

     Kogda Kora vnov'  vyshla  v sadik i opaslivo oglyanulas' - ne  isklyucheno,
chto  u dressirovshchika est'  v zapase tigry  i  udavy - to ona obnaruzhila, chto
chast' rastitel'nosti uzhe  ischezla,  a k  atriumu  vela  vylozhennaya  mramorom
dorozhka, kotoroj desyat' minut nazad eshche ne bylo.
     Za kolonnami obnaruzhilsya uyutnyj i prostornyj kabinet  prezidenta  "VR".
Sam   doktor  Germes-Polonskij   podnyalsya  pri  vide  Kory  iz-za  shirokogo,
zatyanutogo zelenym suknom stola.  Ego  pozhilaya sekretarsha, sidevshaya sprava u
dveri za  metallicheskim  tonkonogim  stolikom, vezhlivo ulybnulas' i zamerla,
kak poslushnaya sobachka.
     Doktor  Germes  byl oblachen  v  strogij seryj kostyum,  beluyu  sorochku i
shokoladnyj  galstuk.  So  vremeni ih  poslednej  vstrechi  v  lice prezidenta
proizoshli  dve  peremeny.  Vo-pervyh, on poteryal  parik s zolotym  vencom  i
oblysel, vo-vtoryh, poperek pravoj shcheki tyanulsya seryj plastyr'  i pod glazom
vidnelsya nebol'shoj pripudrennyj sinyak.
     - Prostite, agent Orvat, - skazal prezident, protyagivaya  Kore obe ruki.
-  Kak vy ponimaete, sobytiya neskol'ko vyshli  iz-pod  kontrolya. Belyj vepr',
kotorogo  my gotovim dlya Gerakla, segodnya ne  v duhe. A  dressirovshchik  ploho
zaper zagon  i  budet  lishen  kvartal'noj premii.  Nadeyus',  vam ponravilos'
skromnoe plat'e, kotoroe ya vam prepodnes?
     Milodara nigde ne bylo.
     Perehvativ i razgadav ee vzglyad, doktor Germes-Polonskij proiznes:
     - Komissar byl vynuzhden nas pokinut' i vyletet' v Taganrog. On poprosil
menya sdelat' dlya vas vse neobhodimoe.
     - Bol'shoe spasibo, - skazala Kora. - YA nadeyus', chto vy mne pomozhete.
     - Moya pomoshch', - ulybka chut'-chut' tronula  ugolki puhlyh gub prezidenta,
-  nachnetsya   s  togo,  chto  ya  ne  soobshchu  komissaru,  skol'ko  stoit  vashe
ocharovatel'noe plat'e.
     Doktor  Germes byl pronicatelen. Esli Milodar uznaet, chto  Kora prinyala
podarok, prevyshayushchij po stoimosti ee godovuyu  zarplatu, to skoree vsego Koru
nemedlenno  vyshibut iz  InterGpola.  I pravil'no  sdelayut. V istorii  mnogih
tajnyh  organizacij padenie  agenta  nachinalos' s malen'kogo dara ot dobrogo
klienta.
     - Prisazhivajtes', -  priglasil  Koru prezident, ne ozhidaya blagodarnosti
za plat'e. - Ochevidno, vy polagaete, chto nablyudali chas nazad razgul strastej
paranoika. Na  samom zhe  dele ya  znakomil  vas s  vozmozhnostyami  virtual'noj
real'nosti. Vy  zastali  menya v tot moment, kogda ya vozvratilsya  iz Drevnego
Rima, gde  mne  prishlos' razyskivat' nashego agenta, i potomu ya vynuzhden  byl
igrat'  rol'  Nerona.  YA  vozvratilsya  eshche  pod  dejstviem  toj   nereal'noj
obstanovki, i raz uzh vy  prishli, to prodemonstriroval vam  vsyu etu chepuhu...
Tak chto zabudem!
     Lyubopytno, podumala  Kora, chto zhe  takogo  specificheski neronovskogo on
mne  demonstriroval? Esli  eto  i  byl Neron,  to ne  po dolgu sluzhby, a  po
izvrashchennomu  nravu. Ob  etom nado  pomnit',  no nel'zya  govorit'.  Ved'  on
staraetsya  pronzit'  tebya,  Kora, vzglyadom,  chtoby ugadat',  poverila  li ty
tolstomu dyade. Net,  ne poverila, a polagayu, chto ty pol'zuesh'sya sobstvennymi
vozmozhnostyami  dlya   naslazhdeniya?  Dlya  otdyha?  Dlya   razryadki?  Nado  lish'
zapomnit',  chto  lyudi,  podobnye  tebe,  legko  korrumpiruyutsya  i  poddayutsya
shantazhu.
     -  Spasibo  za  urok, -  skazala  Kora.  - No vot  eti  shramy... i  moe
porvannoe plat'e!
     - YA zhe skazal vam, kaban - eto zdeshnyaya real'nost'. Potomu i nashi s vami
sinyaki  -  prostupok dressirovshchika.  No  uchtite,  esli  vy  napravlyaetes'  v
individual'nyj tur, to poluchite vse sinyaki i shishki, kak  v nastoyashchej  zhizni.
Zadavajte mne voprosy. YA gotov otvechat'.
     - YA dolzhna budu otyskat' princa Gustava.
     - YA znayu i postarayus' vam pomoch'. No zachem vam eto?
     - A gde on sejchas? CHto on delaet?..
     -  |l'za,  bud'te  lyubezny,   -  poprosil  prezident,   -  svyazhites'  s
Upravleniem nadzora. Puskaj proveryat, gde sejchas ob容kt Tesej, chto delaet.
     - Pristupayu, doktor, - otvetila sekretarsha i vklyuchila komp'yuter.
     - Vremya tam, to est' v virtual'noj real'nosti, idet s toj zhe skorost'yu,
chto i zdes'? - sprosila Kora.
     Vopros obradoval doktora Germesa.
     -  Umnica, - skazal on. - Vydressiroval  vas Milodar. Srazu berete byka
za roga.
     - |to samyj elementarnyj vopros, - vozrazila Kora. -  Ot otveta na nego
zavisit,  skol'ko  vremeni  Gustav dolzhen probyt' v  VR, poka on ne prozhivet
geroicheskuyu zhizn' geroya Teseya.
     - Vremya v VR  prohodit po principu  gornogo hrebta,  -  poyasnil  doktor
Germes. On dal  znak,  i sekretarsha prinyalas' vystukivat'  ego  sentencii. -
Predstav'te sebe Gimalajskij hrebet. On sostoit iz  sta raznyh pikov. No vam
dostatochno  nazvat' |verest ili Annapurnu - da, pozhaluj, eti dve  vershiny. I
vy  uzhe znaete, chto rech' idet o Gimalayah, o nedostizhimyh gornyh vershinah. Vy
myslenno uvideli |verest i Annapurnu - znachit, vy uvideli hrebet. Znachit, vy
videli Gimalai.
     - Genial'no, - skazala sekretarsha.  |ta sekretarsha, kak i prezhnyaya, byla
vlyublena v tolstyaka. No stazh ee vlyublennosti kak minimum chetvert' veka.
     -  |to  znachit,  chto  my  prohodim  v  toj  zhizni  tol'ko  ee  naibolee
znachitel'nye momenty? - sprosila Kora.
     -  YA zhe  govoril,  chto  vy -  umnica!  -  odobril prezident. - CHto  vam
zapomnilos'  iz pyatogo  klassa  srednej shkoly? CHto  vy delali  tam  tret'ego
oktyabrya? Da nikogda v zhizni ne vspomnite! A  vot pervyj pohod na katok v tom
zhe godu  ili  sladkoe vospominanie o  tom,  kak  Kolya  Kolin  dernul vas  za
kosichku, - eto ostanetsya do starosti. Ponyatno?
     - I skol'ko zhe zanimaet chelovecheskaya zhizn'?
     - Tesej pogib  ne starym chelovekom,  -  kak by nevpopad  otvetil doktor
Germes.  - Skol'ko emu  tam  byt'?  Neskol'ko nedel'.  No dazhe takoj kruiz -
nechto  redchajshee.  Monitoring i  vsya  obsluga individual'nogo  kruiza  takoj
slozhnosti stoit beshenyh deneg i nauchnyh usilij. My vynuzhdeny sokratit' vdvoe
obychnuyu deyatel'nost'.
     -  Ne  preuvelichivajte,  prezident, - proiznes Milodar, vyhodya iz steny
kabineta  i prohodya k  svobodnomu kreslu.  - Procent, ot sily  dva  procenta
moshchnostej... ya proveryal.
     -  No vy ne  predstavlyaete,  komissar, chto takoe  -  celyj procent moih
moshchnostej! - zakrichal doktor Germes-Polonskij, vozdevaya ruki k potolku.
     Sam fakt vozvrashcheniya komissara v  ego kabinet vpechatleniya na prezidenta
ne proizvel, hotya drugoj by  ispugalsya, naskol'ko  legko pronikaet  v svyataya
svyatyh glavnyj  syshchik. No chelovek, imeyushchij  delo  s virtual'noj real'nost'yu,
privyk ne obrashchat' vnimaniya na takie melochi.
     - Gde sejchas princ Gustav? - sprosil Milodar.
     - Gde etot bezdel'nik, chert poberi?! - voskliknul Germes.
     Sekretarsha poslushno zakivala sizoj golovoj.
     - Kak raz postupayut dannye.
     Muzhskoj golos proiznes:
     -  Agent chetyrnadcat'-bis  voshel v  dlitel'nyj  son, kotoryj  prodlitsya
sorok minut i za vremya kotorogo on stanet starshe na god i dva mesyaca.
     - My mozhem ego sejchas uvidet'? - sprosil Milodar.
     - Virtual'naya real'nost'  ne pozvolyaet nam uvidet'  ob容kt, tak kak  on
real'no ne sushchestvuet dlya chelovecheskogo zreniya.
     - Kak zhe vy ego kontroliruete, chert poberi?!
     -  My ne  kontroliruem,  chert  poberi!  -  besplotnyj golos  komp'yutera
peredraznil   Milodara,  no  sdelal  eto  nastol'ko  ravnodushno,   chto  dazhe
vozmutit'sya bylo nevozmozhno.
     Milodar perevel duh i obratilsya k prezidentu:
     - Mne,  pozhalujsta,  dzhin s tonikom.  I  nemnozhko  limonnogo  soka, dve
kapli.
     - Vy zabyvaetes', komissar, - otvetil na eto doktor Germes-Polonskij, i
komissar, spohvativshis', krivo usmehnulsya.
     - Stareyu, - priznalsya on. - Zabyl, chto ya - gologramma,  - on podnyalsya s
kresla, proshel skvoz' stenu i ischez.
     - Pochemu nel'zya prosto skazat' princu Gustavu, chto emu ugrozhaet smert',
chto emu  pora  prervat' VR-kruiz  i vernut'sya  v obshchezhitie  universiteta?  -
sprosila Kora.
     -  CHepuha, chepuha, trizhdy  chepuha!  - voskliknul  komissar, vozvrashchayas'
skvoz' stenu.  Na etot raz  v odnoj ruke u nego byl bokal s kubikami l'da, v
drugoj - butylka dzhina. On snova uselsya v kreslo i nalil dzhina v bokal.
     - Vo-pervyh, on ne zahochet preryvat' kruiz, potomu chto  on  hochet stat'
geroem,  - prodolzhal Milodar. - Inache by on ne  zateyal etu igru vmesto togo,
chtoby  zashchishchat' vtoroj diplom  po ekonomike.  Dlya nego otstuplenie  na  etom
etape, da eshche pri otlozhennoj dueli - smerti podobno.
     - A vo-vtoryh, -  zakonchil  za komissara doktor Germes,  -  eto sdelat'
bolee chem trudno, potomu  chto princ Gustav sejchas zakodirovan takim obrazom,
chto on ubezhden v sobstvennoj identichnosti Teseyu.
     - Vot tak-to, - soglasilsya s prezidentom Milodar.
     Muzhchiny torzhestvuyushche smotreli  na Koru, slovno pobedili ee  v otchayannoj
bor'be.
     - Znachit, esli vy poshlete tuda cheloveka i poprosite ego  privesti Teseya
obratno, to Gustav prosto ne pojmet, v chem delo?
     - Vy sovershenno pravy, umnica, - soglasilsya Germes.
     - Znachit, ego nado utashchit' nasil'no. I spasti.
     Iz   etih  slov  vsem  stalo  ponyatno,   naskol'ko  Kore   ne  hotelos'
otpravlyat'sya v dikoe proshloe.
     -  Nasha kompaniya,  -  doktor  Germes-Polonskij mahnul rukoj sekretarshe,
chtoby ta ne zabyla zafiksirovat' ego mudrye i okonchatel'nye slova, - nikogda
ne  pozvolit  nikomu v mire prervat' VR-kruiz, dazhe esli  za etim stoit  vsya
moshch' Galaktiki.
     - Pochemu? - udivilas' Kora.
     - Potomu chto my  ne  smozhem  sohranit' v  tajne etot  incident. I cherez
nekotoroe vremya poteryaem vse - i chest', i klienturu. Segodnya vy vyhvatyvaete
iz kruiza  klienta Gustava,  potomu chto  kakaya-to sumasshedshaya intriganka ili
vyzhivshij iz uma orakul prokrichali vam na uho, chto ego sobirayutsya prikonchit'.
A zavtra k nam  pribezhit muzh klientki i potrebuet ee vozvrashcheniya, potomu chto
on bez nee ne umeet delat' salat oliv'e.
     - Ne preuvelichivajte, - zametil Milodar.
     - Rech' idet ne o preuvelichenii,  - rasserdilsya prezident "VR". - Delo v
principe.  Lyudi  uhodyat v kruiz, kak v nebytie,  uverennye  v  tom, chto  oni
zazhivut inoj zhizn'yu. I  esli oni budut podozrevat', chto stolonachal'nik mozhet
vyzvat' ih, potomu chto zabolel buhgalter  i ego nekomu zamenit', to my mozhem
perehodit' na torgovlyu kastryulyami.
     -  A  esli my predstavim dokazatel'stva  togo, chto na  princa gotovitsya
pokushenie? - sprosil Milodar.
     -  Pozhalujsta.  No ya  uveren,  chto  vy nikogda,  ni za  chto ne  smozhete
predstavit' nam takih dokazatel'stv. A vprochem, poprobujte.
     S legkost'yu, neozhidannoj dlya stol' gruznogo nemolodogo  muzhchiny, doktor
Germes-Polonskij  ottolknulsya  ladonyami,  podprygnul  i   uselsya  na  kryshku
pis'mennogo stola. Stol zashatalsya, no vyderzhal.
     -  No  esli ego ub'yut,  vy  budete otvechat'  po  zakonu! -  rasserdilsya
Milodar,  kotoryj  ne  terpel,  kogda s  nim  sporyat,  a  tem  bolee, sporyat
ubeditel'no.
     - Eshche nikto ne  pogib v kruize, esli sam togo ne hotel, - skazal doktor
Germes.
     - Znachit, kto-to vse zhe pogib? - sprosila Kora.
     -  Dorogaya  moya umnica,  -  terpelivo  skazal  prezident,  kotoryj yavno
simpatiziroval agentu nomer tri. - Razreshite mne ob座asnit' vam, kak nel'zya i
kak mozhno pogibnut' v VR-kruize. Kak ya uzhe imel chest'  vam govorit', uhodya v
proshloe,  vy prinimaete obraz, proishozhdenie,  okruzhenie  i, v obshchih chertah,
sud'bu svoego personazha. Ego zhizn' i ego smert'. Vasha deyatel'nost' v proshlom
kontroliruetsya ves'ma otnositel'no, v  vychislitel'nom centre sushchestvuet  vash
vvod, i mikrodatchik,  vzhivlennyj v vas, podaet nam signal - poka vy zhivy, my
spokojny. Esli  vy  pogibli - malo li chto mozhet  proizojti  - sensory tut zhe
opredelyayut  vashe  mestonahozhdenie i cherez neskol'ko  sekund izvlekayut vas iz
kruiza,  i  vy  okazyvaetes' na  operacionnom  stole, gde  vas  sobirayut  po
kusochkam.
     Pochemu-to eto vyrazhenie pokazalos' zabavnym sekretarshe,  kotoraya  davno
uzhe  perestala strekotat' na klaviature i vnimala prezidentu,  kak bozhestvu.
Ona zahihikala. Doktor Germes cyknul na nee i prodolzhal:
     - Skazhu bol'she, v sluchae, esli VR-kruiz prohodit po kategorii "O"...
     - Opasnyj? - sprosila Kora.
     -  Umnica!  -  uzhe  privychno  voskliknul Germes, vyzvav gnevnyj  vzglyad
sekretarshi. - Marshrut Teseya rascenivaetsya kak "CHO", ponyatno?
     - Ponyatno. CHrezvychajno opasnyj.
     -   V   takih   sluchayah  my   vedem   monitoring   sostoyaniya   zdorov'ya
puteshestvennika.  I  dazhe  esli  on  ne  umer,   no  parametry  tela  krajne
nenormal'ny, my posylaem v  primernoe mesto dejstviya  svoego agenta.  No eto
stoit bezumnyh deneg i ne vsegda daet effekt.
     - Pochemu? - sprosila Kora.
     - Potomu chto my znaem tochku nahozhdeniya puteshestvennika v prostranstve i
vremeni  tol'ko  priblizitel'no. Postoyanna lish' nepodvizhnost'. Nepodvizhnost'
oznachaet smert'.  Esli vy umerli, to my vas vytashchim, no esli vy zhivy, to vas
trudno lokalizovat'  v prostranstve i vremeni - vy zhe dvizhetes' aktivno. Tak
chto nash  agent mozhet pomoch', mozhet dazhe evakuirovat' kruiznika, no poroj eto
emu ne  udaetsya.  Osobenno  esli kruiznik sam ne hochet,  chtoby  ego nashli, i
reshil   pokonchit'   s   soboj,  -   i,  predvoshishchaya   vopros  Kory,  doktor
Germes-Polonskij  zakonchil:  -  Da, tak  bylo  trizhdy.  Odin  raz my  smogli
vytashchit' i ozhivit' samoubijcu, dvazhdy poterpeli porazhenie.
     - Kak zhe tak? - sprosil Milodar, ne skryvaya sarkazma. - Ved' ty skazal:
nastupila smert', zavershilos' dvizhenie, ob容kt  nepodvizhen, vy ego vynimaete
iz kruiza, no terpite porazhenie?
     - Est' redkie  situacii,  kogda my ego  dostat' ne  mozhem,  - uklonchivo
otvetil  prezident i dobavil  special'no  dlya  sekretarshi:  -  |to  mozhno ne
fiksirovat'.
     - Znachit,  -  srazu zhe brosila  v  nego voprosom  Kora,  -  mozhno ubit'
cheloveka tak, chto vy ne smozhete ego vernut' i privesti... v poryadok?
     - Teoreticheski - da. Prakticheski - ochen' trudno.
     - Lyubopytnye zhe vy otkryvaete pered nami perspektivy, - skazal Milodar.
-  Krajne  lyubopytnye.  Vy ne  tol'ko  dopuskaete  smert' klienta  vo  vremya
uveselitel'noj progulki...
     - Kto govoril zdes'  ob  uveselitel'nyh  progulkah?  |to  VR-kruiz tipa
"CHO"!
     - CHrezvychajno opasnyj, - poyasnila sekretarsha.
     - No vy eshche utverzhdaete, chto my budem riskovat' zhizn'yu moego cennejshego
agenta? - Milodar ukazal butylkoj na Koru.
     - Davajte utochnim, chto budet delat' vash agent v chuzhom VR-kruize?
     -  Ona  budet  berech'  princa  Gustava,  kotoryj  predstavlyaet   osobuyu
galakticheskuyu cennost', ot pokusheniya.
     - Tak ne byvaet!
     - Prichem vy garantiruete, chto nikakoj chuzhoj lichnosti agentu Orvat vy ne
budete navyazyvat'.
     - V tom mire - vse sovremenniki!
     - A Kora ostanetsya Koroj.
     - Isklyucheno, isklyucheno, isklyucheno! Vy hotite opozorit' menya i razorit'.
     -  Naoborot,  ya  hochu  spasti vashu reputaciyu  i  poetomu  riskuyu zhizn'yu
luchshego agenta.
     Mozhet, luchshe bylo  by sprosit' moe  mnenie? - podumala Kora,  no  vsluh
nichego ne skazala. Ej pol'stilo to, chto ee  nazvali luchshim  agentom. Ponyatno
bylo, chto eti slova vyrvalis' u Milodara tol'ko potomu, chto  on torgovalsya s
Germesom, no vse zhe!
     -  YA mogu  v  krajnem  sluchae  napravit' v  proshloe moego sotrudnika, -
proiznes  doktor  Germes.  -   No   tol'ko  ne  vashego  agenta,   sovershenno
nepodgotovlennogo, obrechennogo  na  proval,  k tomu zhe moloduyu zhenshchinu! Net,
net i eshche raz net! - prezident stuknul po stolu puhlym kulakom.
     -  Nu  chto zh,  -  vzdohnul Milodar  tak, slovno i v  samom dele reshenie
dalos'  emu s trudom.  - Vlast'yu Galakticheskoj Federacii  ya  priostanavlivayu
deyatel'nost'  koncerna "Virtual'naya  Real'nost'"  kak podvergayushchuyu opasnosti
zhizni svoih klientov.
     - Vy soshli s uma! Vy  razoryaete milliony akcionerov, vam etogo skandala
ne perezhit'.
     - I vam tozhe, kollega, - otvetila gologramma Milodara.
     I doktor-prezident Germes-Polonskij s proklyatiem kapituliroval.

     Kogda  pered uhodom  v  VR-kruiz  Kora priletela  na  Central'nuyu  bazu
komissara,  raspolozhennuyu  podo l'dom v Antarktide, Milodar, pozhav ej ruku i
pocelovav v  shcheku - na baze on pozvolyal sebe  byvat' v estestvennom vide, to
est' vo ploti - srazu provel k sebe v kabinet.
     On  vzyal  so  stola  nebol'shoj ob容mnyj  portret  molodogo  cheloveka  s
kapriznym mokrym rtom, nizkim lbom ital'yanskogo patriciya  vremen Vozrozhdeniya
i kurchavymi ryzhevatymi volosami.
     - Uznaesh'? - sprosil on.
     Kora pokachala golovoj.
     Milodar vklyuchil proektor, i na stene poyavilos' izobrazhenie Kosmovokzala
- izvestnogo sheremet'evskogo terminala. Iz tunnelya dlya passazhirov vyshel etot
molodoj chelovek, odetyj bogato, no staromodno.
     - Neuzheli ne uznaesh'? - sprosil Milodar.
     - Da net zhe!
     - Ty nenablyudatel'na.
     On  vklyuchil eshche  odin  fil'm. Kora srazu dogadalas'  -  eta plenka byla
snyata  eyu  samoj  posredstvom  kamery-pugovicy v  bednoj  svetelke krasavicy
Klarissy.  Vot  i  sama  Klarissa,  vot  i  starushka,  okazavshayasya  orakulom
Dzhadsonom.
     Glaz kamery obsledoval obsharpannye i zalatannye oboi, protertyj kover s
izobrazheniem lebedej v prudu, uchenicheskij stol s fanernym verhom, na kotorom
lezhali uchebniki strannoj krasavicy...
     Zatem glaz kamery peremestilsya na steny i posledovatel'no priglyadelsya k
fotografiyam, portretam  i otkrytkam, prikreplennym  k  oboyam.  Otkrytki, kak
pravilo, izobrazhali  kakoj-to  nebogatyj primorskij gorodok, kuda  Klarissa,
vidno, ezdila otdyhat'; na  fotografiyah byli izobrazheny kapraly  i fermery -
vozmozhno, predki i rodstvenniki devushki...
     -  A  teper'  proshu  tvoego vnimaniya, - skazal Milodar.  -  YA dogadalsya
sovershit'  nekij  fokus, do  kotorogo  ty,  moya kroshka,  po  neopytnosti  ne
dodumalas'. My  snimaem  tonkij sloj  grima,  nanesennyj  na steny i pol,  i
smotrim, chto zhe skryvaetsya za oboyami i otkrytkami... Smotri!
     Verhnij  sloj kartinki  medlenno rasplavilsya. Po  mere togo  kak  tayalo
izobrazhenie, Kora, k svoemu izumleniyu, videla, chto i komnata  priobrela inoj
vid.
     Pod potertymi zalatannymi oboyami obnaruzhilis' inye, shelkovye, davlenye,
bezuprechnye  v  golubizne,  novizne  i  besporochnosti. Popugai  i tryasoguzki
letali s  vetki na vetku...  Portrety,  razveshannye po  stenam, prinadlezhali
kisti  posredstvennyh, no  vpolne  professional'nyh svetskih  hudozhnikov, na
polu  raskinulsya pyshnyj kover chudesnogo risunka, a stolik semnadcatogo  veka
byl izyashchno inkrustirovan  dragocennymi  kamnyami. Na stole  lezhalo  neskol'ko
modnyh  zhurnalov  - i  ni  odnoj tetradki. Da  i sama  Klarissa  byla  odeta
nastol'ko  dorogo i  izyskanno, chto  srazu stalo  yasno, chto  na tualety  ona
uhlopyvaet l'vinuyu dolyu ch'ih-to deneg.
     - |to gipnoz? - sprosila Kora.
     -  Net, eto tak nazyvaemoe navedenie antiglyanca.  Nedavnee  i  dovol'no
dorogoe razvlechenie: tvoe zhilishche i ty sam  vyglyadish' v glazah gostya tak, kak
tebe togo by  hotelos'.  Tonchajshaya plenka  skryvaet  istinnyj  inter'er... A
teper' posmotri na samyj bol'shoj portret nad stolom.
     - |to on! - voskliknula Kora.
     - Kto on?
     - Tot, kto priletel. CH'yu fotografiyu vy mne tol'ko chto pokazali.
     - Za  eto ty  poluchaesh' eshche odin  vygovor  i preduprezhdenie o sluzhebnom
nesootvetstvii. Ty  upustila odnogo iz glavnyh  podozrevaemyh. I esli by  ne
mery,  prinyatye mnoj,  my mogli by ne  zametit'  togo, chto segodnya na  Zemlyu
priletel ne kto inoj, kak princ Klarens, pod imenem torgovogo agenta Kupera.
     - |to on? - udivilas' Kora. - A ya dumala, chto on kuda kak utonchennee.
     -  Ty ne tol'ko ne zhelaesh' priznavat' oshibok, - ukoril agenta komissar,
- no i uporstvuesh' v nih. Ty lishaesh'sya premii za proshlyj kvartal.
     - Do  chego  vy  byvaete zanudnym!  -  skazala Kora, vytashchila  iz  volos
shpil'ku, poddela ee nogtem, i iz shpil'ki vykatilas' i razvernulas' tonchajshaya
plenka - portret princa Klarensa.
     - Mogla ran'she skazat'! - rasserdilsya komissar. - Pochemu ty zastavlyaesh'
menya tratit' vremya, nasyshchaya tebya nenuzhnoj informaciej.
     - Premiya ostaetsya za mnoj? - sprosila Kora.
     - Tol'ko esli Tesej vernetsya iz kruiza zhivym. Ili ne nastol'ko mertvym,
chtoby ego nel'zya bylo slozhit'  i vylechit'. Tak chto idi vyspis', pochitaj mify
Drevnej Grecii,  a takzhe Plutarha - s soboj ih vzyat'  budet nel'zya. Zavtra v
vosem' ty otpravlyaesh'sya v mificheskie vremena Afin. Ty rada?
     - YA rada, chto nakonec vysplyus', - uklonchivo otvetila Kora.
     - Esli ty  v  Moskvu,  ya tebya  mogu podbrosit' do Taganroga, ottuda  ty
doedesh' na metro.
     - CHto za neozhidannaya dobrota? Neuzheli vashi nevesty tam segodnya nyryayut?
     - Vot imenno!

     Dobravshis' do svoej  skromnoj kvartirki, vystroennoj  v vide nebol'shogo
zamka na kryshe  obvetshalogo  neboskreba  na  uglu  Marosejki i  Potapovskogo
pereulka,  Kora  srazu  otklyuchila  svyaz'  i   vysypala,  ne  proglyadyvaya,  v
preobrazovatel' musora vsyu korrespondenciyu, nakopivshuyusya  za poslednie dni v
pochtovom  yashchike -  vse  ravno  prochest' ne uspeesh'. Zatem Kora napravilas' v
vannuyu, namerevayas', smyv s  sebya pyl' kosmicheskih trass, ruhnut' na divan i
prospat'  chasov dvenadcat'. No kogda ona uzhe byla v dvuh shagah ot  zavetnogo
divana,  preobrazovatel'  musora  nedovol'no  zavorchal  i vyplyunul,  kak  ne
podlezhashchee unichtozheniyu, otkrytku ot babushki Nasti  o tom, chto chernika v etom
godu ne  urodilas', a  vot  vishnya  byla  chudesnaya, i takzhe knigu, prislannuyu
komissarom Milodarom. V  uglu  konverta bylo krupno  napisano:  "Prochest' do
nachala zadaniya".
     Vnutri paketa lezhal ob容mistyj  trud britanskogo  poeta i issledovatelya
Roberta Grejvsa "Mify Drevnej Grecii", gde zhizni Teseya byla posvyashchena osobaya
chast',   podvigi    i   priklyucheniya    geroya   traktovalis'   v    kontekste
kul'turologicheskih shtudij i sravnitel'noj mifologii.
     Kora namerevalas' proglyadet' pervye dve-tri stranichki, kak by povtorit'
projdennoe,  no nechayanno zachitalas' i otpravilas' dal'she  po  dorozhke  zhizni
svoego geroya...

     Itak, mal'chik Tesej ros pri skromnom dvorce Pitfeya, nezhas' na  laskovyh
rukah  mamy |try,  potom stal  vse dal'she i dal'she otbegat' ot rodnogo doma.
Uchitel'  Konnid rasskazyval emu o bogah  i  geroyah, a takzhe uchil ego chitat',
pisat' i schitat', pokazyval sozvezdiya i otkryval tajny zhivoj prirody.
     Poroj  k Pitfeyu zaezzhal ego  rodstvennik, ochevidno, dvoyurodnyj  brat, a
mozhet byt', i  dyadya, Gerakl. U grecheskih geroev vsegda nelegko razobrat'sya v
rodstvennyh  svyazyah,  vo-pervyh,  potomu, chto  u kazhdogo  avtora oni inye, a
vo-vtoryh, potomu,  chto  v Greciya  mozhno bylo imet', k  primeru, dvuh otcov.
Neredko hitrye i  pohotlivye bogi v brachnuyu noch' ili nakanune ee  sletali  s
Parnasa v postel' k neveste, i potom schitalos', chto poluchivshijsya synok imeet
srazu  dvuh  otcov.  Kstati,  takaya  versiya  shiroko  ispol'zovalas' dedushkoj
Pitfeem po otnosheniyu k samomu Teseyu.
     Vprochem, Kora vse zhe  sdelala popytku razobrat'sya v semejnyh delah. |to
moglo ej ponadobit'sya v rabote syshchika.
     Znachit, Pitfej, syn Pelopa, v pamyat' ot kotorogo nam ostalsya poluostrov
Peloponnes, i  Gippodamii  (chto vovse ne oznachaet, kak mozhet pokazat'sya, chto
ego mama byla "loshadinoj  damoj"),  imel dvuh izvestnyh svoimi  podvigami  i
bezobraziyami brat'ev, Fiesta  i Atreya, o kotoryh my  zdes' umolchim. No eshche u
nego  byla   sovershenno   neizvestnaya  nikakimi  podvigami  i   bezobraziyami
horoshen'kaya  domovitaya  sestrenka Lisidika. Lisidiku  otdali  za |lektriona,
kotoryj ne  imeet otnosheniya k  elektronike, i rodilas' ocharovatel'naya  dochka
Alkmena. Dochka  Alkmena, kak vy ponimaete,  rodnaya plemyannica  Pitfeya, vyshla
zamuzh  za Amfitriona, kotoryj etogo samogo |lektriona ubil. No ne narochno, a
nechayanno, po dikosti svoego drevnego haraktera. Amfitriona izgnali iz Miken,
i beglecy  poselilis' v Fivah, gde Amfitrionu dali  otryad  i veleli voevat',
chtoby otrabatyval svoj hleb.
     Amfitrion  redko  byval doma, a  skuchavshaya Alkmena  prinimala solnechnye
vanny na ploskoj kryshe svoego doma. Kogda ee uvidel  proletavshij mimo  Zevs,
on  tak  udivilsya,  chto  tut  zhe  prikazal  nochi  smenit'  den'.  Troe sutok
prodolzhalas'  noch',  potomu  chto  troe  sutok  Zevs  ne  mog  nasladit'sya  i
nasytit'sya prekrasnym i strastnym telom Alkmeny.
     Mozhet byt', eto i preuvelichenie, podumala  Kora,  no drevnim nado  bylo
najti  kakoe-to  ob座asnenie tomu, chto plodom etoj trehsutochnoj lyubvi stal ne
kto inoj,  kak Gerakl, formal'no  schitavshijsya  synom  Amfitriona, kotoryj te
troe sutok probyl so svoim vojskom v pole, tak kak v kromeshnoj t'me ne znal,
kuda napravit' svoi udary.
     Znachit, v obshchem, vse ne tak slozhno: Gerakl - vnuchatyj plemyannik Pitfeya,
to est' syn  plemyannicy.  A Teseyu on dyadya. A  dvorec v Trezene dlya Gerakla -
dom rodnoj.
     Teper' vse stalo yasno i mozhno bylo dvigat'sya dal'she. Mozhet byt', imenno
v Trezene, v nebol'shom intelligentnom dome, v nespeshnyh besedah, v atmosfere
obozhaniya  i pokloneniya, Gerakl  otdyhal  dushoj.  Vsem tam zapomnilas'  takaya
yarkaya scena. Kak  izvestno, Gerakl  vmesto  normal'noj odezhdy nosil  l'vinuyu
shkuru, chto  govorit o ego tshcheslavii i postoyannom strahe, chto ego ne  uznayut,
ne ocenyat i ne ispugayutsya.
     Vmesto  togo chtoby  ostavit' shkuru, kak i polozheno, v prihozhej,  Gerakl
voshel v nej v stolovuyu i tol'ko tam spohvatilsya, chto v shkure obedat' zharko i
neudobno. On  brosil ee v  ugol i  zabyl o nej. Posle obeda vzroslye pereshli
vypit' ambrozii i poigrat' v kosti vo vnutrennij dvorik pod sen' vinogradnyh
loz,  a  v stolovuyu pribezhali mal'chishki,  sredi  kotoryh  Teseya  mozhno  bylo
ugadat' lish' po blagorodnoj osanke, i to esli kak sleduet priglyadet'sya.
     Mal'chishki  kinulis' k blyudam -  mozhet,  ostalos' ot vzroslyh chto-nibud'
vkusnen'koe. I tut odin iz nih uvidel v temnom uglu l'va!
     S vizgom  deti  brosilis'  proch' iz  komnaty. S nimi  ubezhal i  mal'chik
Tesej.  No v otlichie ot  sverstnikov i starshih  tovarishchej on pomnil, chto  na
polennice u kuhonnoj pechi lezhit topor. Mal'chishka stremglav  vletel na kuhnyu,
shvatil topor i, ne v silah eshche zamahnut'sya, povolok ego v stolovuyu.
     Kto-to iz povarov zametil Teseya i pognalsya  za nim.  Poetomu i okazalsya
pervym svidetelem pervogo  podviga Teseya.  Mal'chik otvazhno  dotashchil topor do
l'vinoj shkury i, s trudom podnyav ego, uronil na golovu l'va.
     - Skoree syuda! - zakrichal povar. - Mal'chik sovershaet podvig Gerakla!
     Razumeetsya,  tut  pribezhali vzroslye,  kto-to  zasmeyalsya,  a  kto-to  i
pokachal  zadumchivo golovoj,  ponimaya, chto  na glazah u nih  rastet nastoyashchij
antichnyj geroj.
     - CHto  podelaesh', -  negromko skazal  diplomatichnyj  dedushka,  -  krov'
Posejdona...
     |tra zardelas',  potomu chto lyuboj molodoj zhenshchine stydno soznavat', chto
u  nee  syn  ot  sushchestva,  kotoroe umudrilos' sovershit'  lyubovnyj  akt,  ne
postaviv ob etom v izvestnost' svoyu lyubovnicu.
     Rasserdilsya  tol'ko  odin  Gerakl,  kotoryj  byl  ochen' vspyl'chivym. On
podnyal shkuru i pokazyval vsem, chto Tesej prorezal  ee v odnom meste toporom.
Dyrka byla malen'kaya, i  veroyatnee  vsego ot moli, no s Geraklom  sporit' ne
stali, i |tra sama zashila shkuru toj zhe noch'yu.

     ...Kora potyanulas',  son  nakatyval neumolimo.  Pojti prinyat'  nadezhnoe
lekarstvo, kotoroe lishaet tebya sna  na sutki, a to i na nedelyu... Net, luchshe
postavlyu budil'nik,  podumala  Kora. Potomu  chto  ona  ochen'  lyubila spat' i
smotret' sny.
     Ona dochitala istoriyu detstva i yunosti Teseya na sleduyushchee utro, nezhas' v
vannoj,  pokrytaya goluboj penoj,  slovno vzbitymi  slivkami. V komnate shumel
pylesos, emu vtoril uborshchik, kotoryj sobiral po polu  i pod divanom  oskolki
upavshego so stola budil'nika. Solnce podnyalos' uzhe vysoko.
     Kora  zaglyanula v lyubimogo eyu  zdravomyslyashchego Plutarha, kotoryj, kak i
polozheno  civilizovannomu  cheloveku,   pochti  ne  veril  v  bogov  i  vsyakuyu
mifologicheskuyu chepuhu, no byl ubezhden, chto Tesej sushchestvoval i sovershal svoi
podvigi. Tol'ko ih potom lozhno tolkovali.
     Ne udovletvorivshis'  kratkimi svedeniyami,  izlagaemymi Plutarhom,  Kora
snova  otkryla  Grejvsa.  Tam  istoriya  vozmuzhaniya   Teseya  byla  opisana  s
lyubopytnymi zhitejskimi podrobnostyami. Okazyvaetsya,  kogda yunoshe  ispolnilos'
shestnadcat'  let, dedushka otpravil ego v  Del'fy,  k tomu  samomu orakulu...
Tam, v hrame Apollona, Tesej pozhertvoval  bogu svoi volosy. Pravda,  ne vse.
On vystrig speredi korotkuyu chelku.
     Kogda  Tesej  vyshel  iz  hrama,  odna  devochka,  kotoraya s nim v te dni
druzhila, udivilas' i sprosila:
     - Ty chto, s uma soshel? |to zhe nekrasivo i sovershenno nemodno.
     - YA  ne  gonyus'  za  modoj, - rassuditel'no  otvetil  shestnadcatiletnij
yunosha.
     - Togda zachem ty eto sdelal? - sprosila devochka.
     - YA gotovlyus' k podvigam, - otvetil Tesej. - A kogda ya  budu drat'sya  s
vragom,  on mozhet  shvatit'  menya  za volosy.  A  potom  stuknut' dubinoj po
golove.  My zhe eshche  sovershenno  pervobytnye.  A  tak vragu budet  ne za  chto
hvatat'sya.
     Devochka   byla  potryasena  takoj  soobrazitel'nost'yu  v  yunoshe  i  vsem
rasskazala etu istoriyu. I ona  doshla do nas tak zhe, kak i rasskaz o tom, kak
cherez   tysyachu  let  Aleksandr  Makedonskij  pered  reshayushchimi  srazheniyami  s
persidskoj armiej  prikazal vsem svoim voinam sbrit' borody. S toj zhe cel'yu,
s kakoj Tesej otstrig volosy.
     Kogda Tesej vernulsya v Trezen, mama s dedushkoj, kak obychno, podveli ego
k skale. Na etot  raz on,  podnatuzhivshis', otvalil  glybu.  Sandalii, hot' i
byli iz  horoshej  kozhi, zapylilis'  i ssohlis', a mech nemnogo prorzhavel.  Za
noch'  sapozhnik  i  oruzhejnik priveli  v poryadok otcovskoe  nasledie. A utrom
dedushka Pitfej prizval vnuka i skazal emu:
     - Otpravlyajsya v Afiny. Srochno. Tam pokazhi sandalii i mech afinskomu caryu
|geyu. On tebya uznaet i sdelaet svoim naslednikom.
     -  I  vse-taki  skazhite, moj otec  ne Posejdon? - ogorchilsya  Tesej, kak
ogorchilsya  by  na  ego  meste   lyuboj  molodoj  chelovek,  vnezapno  lishennyj
bozhestvennogo pokrovitel'stva na nebezopasnyh dorogah |llady.
     -  Esli  sprosyat  vragi, govori: Posejdon,  - otvetil dedushka. - A esli
druz'ya, to  druz'yam vsegda nado govorit' pravdu. V konce koncov unasledovat'
Afiny - samyj bol'shoj i bogatyj polis v Grecii - eto  dazhe  ne kazhdomu  bogu
pod  silu. Tak chto ya uzhe otdal  prikaz snaryazhat' korabl'.  S utra  podnimesh'
parus - i v put'!
     No ne tut-to bylo...

     ...V kvartiru pozvonili. Kora  ne otkryvala.  Ona ne  lyubila,  kogda ej
meshali.  K tomu  zhe  do  ot容zda v  Drevnyuyu  Greciyu ej  hotelos' obyazatel'no
dognat' Teseya v ego pohodah.
     Dver' v ee kvartiru pytalis' slomat'. Bezuspeshno. Dver' i vneshnie steny
ee nebol'shogo zamka  byli sdelany iz  ostatkov boevogo kosmicheskogo krejsera
"Zabiyaka",  na kotorom  pokojnyj  otec Kory  proshel  skvoz' chernoe oblako iz
volievoj  kisloty. Tak chto, krome napravlennogo atomnogo vzryva, dver' nichem
nevozmozhno vzyat'.  A  bombu  rvat' ne budut -  vse-taki  istoricheskij  centr
Moskvy, perezhil tri mirovye vojny...

     ...No ne tut-to bylo. Tesej posmotrel na dedushku i skazal:
     - Net, my pojdem drugim putem.
     - Ne ponyal, - udivilsya Pitfej.
     - YA ne poplyvu v Afiny!
     - Pochemu? |to zhe udobno! Korabl' uzhe podnyal parus, grebcy  uzhe opustili
v vodu vesla, na korme podgotovleno udobnoe lozhe dlya yunogo geroya. Dnya za dva
s poputnym vetrom  vy doberetes' do Afin i uvidite chudesnye hramy i  dvorcy.
O, eto nastoyashchee iskusstvo, nastoyashchaya stolichnaya arhitektura! Ty pojmesh', chto
ros v derevne. No pust'  eto ne  smushchaet tebya,  malysh, ty zakonnyj naslednik
prestola v Afinah.
     - Znachit, tochno Posejdon mne ne otec?
     - Sdalsya tebe Posejdon! CHelovek vyshe bogov!
     V  etot moment  Posejdon  poslal na Trezen takuyu  grozu, chto dedushke  s
vnukom  prishlos'  dolgo  otsizhivat'sya  na  cherdake.  No   eto   moglo   byt'
sluchajnost'yu.
     Poka  oni  sideli,  Tesej  chestno  rasskazal  dedushke,  chto  bezopasnoe
puteshestvie  po  moryu, na komfortabel'noj kojke i pod strojnoe penie grebcov
dlya nego ne podhodit.  Dlya  nastoyashchego  geroya ono  dazhe  unizitel'no.  Razve
sovershish' podvig na etom puti?
     -  V zhizni  vsegda est' mesto podvigu,  -  neuverenno zametil  dedushka,
myslenno  podschityvaya,  vo  chto emu obojdutsya  zavtrashnie  zhertvy obizhennomu
Posejdonu. Ibo izvestno, chto drevnegrecheskie bogi - bol'shie mzdoimcy.
     - Zachem tebe idti po  sushe? - lomala ruki mat' Teseya, vse eshche molodaya i
dazhe pohoroshevshaya s vozrastom, po krajnej mere priobretshaya  okruglye  formy,
dama.  -  Tam zhe strashnye lesa, davno  ne chishchennye  ot razbojnikov  i vsyakoj
nechisti. Ty ponimaesh', chto obrekaesh' sebya na uzhasnyj risk vsego v dvuh shagah
ot celi? Davaj dogovorimsya: ty ustroish'sya  na  novom meste, po  sandaliyam  i
mechu  tebya  opoznaet  tvoj  otec,  a  moj nechayannyj muzh, potom  ty  voz'mesh'
afinskoe vojsko  i  s  ego pomoshch'yu procheshesh' okrestnye lesa. I nam horosho, i
narod dovolen, i ty nichem ne riskuesh'.
     - Oj, mama! Oj, dedushka! - vozopil  Tesej. -  Neuzheli  vy ne ponimaete,
chto eto budut ne  podvigi,  a karatel'naya ekspediciya, kotoraya ne ostanetsya v
istorii? Nel'zya stat' geroem, esli ne riskuesh'.
     - Otkuda tebe eto izvestno? - strogo sprosil dedushka.
     - U menya est' dyadya, - otvetil Tesej.
     |togo otveta Pitfej i opasalsya.  On  davno videl,  kakimi vostorzhennymi
glazami mal'chik smotrit na dyadyu Gerakla. I  bessmyslenno bylo ob座asnyat' emu,
chto v bol'shinstve svoem podvigi dyadi  Gerakla nikomu  ne  prinosyat  pol'zy i
vedut  lish'  k razrusheniyam  i  zhertvam.  Da  i  sam  Gerakl  s  vozrastom ne
stanovitsya  umnej i sderzhannej.  On to  i delo kogo-nibud' ubivaet  libo  po
neostorozhnosti,  libo  v dikom pripadke.  Slovno neveroyatnaya sila, rozhdennaya
trehsutochnym lyubovnym ekstazom Zevsa, ploho vliyaet na kletki golovnogo mozga
i sderzhivayushchie centry znamenitogo geroya. Mozhet byt', imenno poetomu  zachatie
rebenka obychno ne rastyagivayut na troe sutok.
     - Tvoj  dyadya  -  huligan-pererostok!  - zakrichala |tra, kotoraya ne byla
svyazana pravilami muzhskoj chesti. - On tol'ko i mozhet, chto  ubivat', ubivat',
ubivat'... Ty zhe sam mne govoril, chto ubijstvo tebe pretit!
     - Nespravedlivoe ubijstvo  mne pretit, - soglasilsya  Tesej. - No  i moj
lyubimyj dyadya nikogo i nikogda ne ubivaet prosto tak...
     -  Togda  poschitaj!  -  rassvirepela  mat'  Teseya.  -  Kto  ubil  vsemi
uvazhaemogo starca Lina, krupnejshego ispolnitelya svyashchennyh  gimnov na kifare,
muzykanta, kakogo ne znal mir, uchitelya...
     - A zachem  etot starikashka hotel  vyporot'  Gerakla za to, chto on ploho
uchil gammy? - sprosil v otvet Tesej.
     - A  kto ubil  svoih  detej i detej  svoego brata Ifikla?  Kto,  ya tebya
sprashivayu? - zakrichal starik Pitfej.
     - Dedushka, ot  tebya ya  etogo ne ozhidal, - ukoril ego vnuk.  -  Ved' vse
priznali,  chto eto sluchilos'  v pripadke bezumiya,  kotoryj naslala  na  dyadyu
Gerakla protivnaya  boginya Gera. Za etot prostupok on kaznil sebya bol'she, chem
ego  mogli kaznit' lyudi! On vypolnil  dvenadcat'  podvigov,  i  vse oni byli
soversheny na blago chelovechestvu!
     - Poka eshche on vypolnil vsego tri ili chetyre, - popravila Teseya mat'. No
ona  uzhe ponyala, chto  vse ee uveshchevaniya bespolezny.  Mal'chik veril v otvagu,
dobrotu i blagorodstvo svoego dyadi.
     A  staryj  Pitfej  ponyal,  chto mal'chika ne stoit  otgovarivat'.  Pol'zy
nikakoj, odno razdrazhenie. A  mozhet byt', dlya reputacii Teseya sovsem ne  tak
uzh i ploho sovershit' neskol'ko nebol'shih  i  ne ochen'  trudnyh podvigov? |to
ved' ne vsemirno izvestnye deyaniya Gerakla, a vsego lish' navedenie nekotorogo
poryadka v sosednih roshchah i ovragah... V konce koncov mal'chik krepkij...
     -  Mama, -  proiznes mezhdu tem Tesej. -  YA dayu  tebe  slovo,  chto  budu
drat'sya  tol'ko s razbojnikami i banditami, kotorye grabyat  i  ugnetayut  nash
prostoj  grecheskij narod. I ne  napadu ni na kogo,  esli  on ne atakuet menya
pervym. Bol'she togo, ya  postarayus'  sdelat' tak, chtoby nakazanie, kotoromu ya
podvergnu bandita, budet tochno takim zhe, kak i ego prestuplenie.
     Razumeetsya, svoyu mat' Tesej ne ubedil i ne uteshil, no Pitfej pospeshil v
arsenal, chtoby podobrat' vnuku shlem, laty i kruglyj shchit.
     Devochki, s kotorymi Tesej eshche nedavno  tanceval na hramovyh prazdnikah,
yunoshi,  s  kotorymi delil  zabavy  detskih  let,  sobralis' provodit'  ego v
slavnyj put'. Nekotorye  prosilis' soprovozhdat' ego, no Tesej  pozhal druz'yam
ruki  i  ob座asnil,  chto  podvigi  luchshe vsego sovershat' v  odinochku.  A  chto
kasaetsya narodnoj  molvy i svidetelej,  to  oni obyazatel'no  najdutsya,  esli
podvig nastoyashchij.
     Provozhayushchie  tesnilis' tolpoj  u  otkrytyh  derevyannyh  vorot  Trezena,
glyadya,  kak, umen'shayas',  figurka yunoshi dostigla maslichnoj roshchi i propala  v
teni derev'ev. |tra plakala, Pitfej smahival skupuyu muzhskuyu slezu, a devochki
i devushki, celovavshiesya s Teseem pod vishnyami i smokovnicami, rydali navzryd.

     - Nu, hvatit! -  grozno  skazala  Kora, otlozhiv  vse knigi, i  vyshla iz
goluboj peny, kak  Afrodita.  Pravda,  ona prevoshodila  Afroditu  rostom  i
razmahom plech, da i taliya u nee byla poton'she, chem polozheno boginyam.
     Kora  podoshla  k dveri, sodrogavshejsya  ot  udarov  elektronnym otbojnym
molotkom.
     - Kto tam? - sprosila ona golosom domashnej hozyajki.
     Grohot prervalsya.
     Za  bronirovannym  steklom  okna  zavis  vertolet,  v  kotorom  yarostno
razmahival  rukami  prezident  Germes-Polonskij.  Ryadom  sidela   gologramma
Milodara i gryzla nogti. Komissar nikogda ne mog prostit' Kore, chto dazhe ego
gologramma bessil'na proniknut' vnutr' ee kvartiry bez sprosa.
     - CHto sluchilos', gospoda? - sprosila Kora, potyagivayas' i otkryvaya okno.
Iz okna potyanulo svezhim vetrom i peregorevshej pyl'yu ot burovyh instrumentov.
Kora vytirala volosy mahrovym polotencem.
     - CHto s toboj? My dumali, chto tebya ubili! - zakrichal Milodar.
     - Net, - otvetila Kora, - menya ne ubili!
     - U tebya ne otvechal telefon i ekstrennaya svyaz' tozhe...
     - Znayu, ya byla v vannoj.
     - Skol'ko ty tam byla?
     - CHasa dva, ne bol'she.
     Milodar ne hotel razgovarivat', on otvernulsya i zamolchal.
     -  Vas zhdut, - skazal doktor Germes, prostiv Kore  opozdanie za to, chto
ona  yavilas' pred ego ochi v kostyume  Afrodity. -  Vse gotovo. Tesej  poshel v
Afiny peshkom.
     - Znachit,  vse  soglasovano? - sprosila Kora. Ona nakinula polotence na
plechi i, vzyav  s podokonnika greben', nachala  raschesyvat' svoi tyazhelye rusye
volosy. - A mne nikto nichego ne rasskazyvaet.
     Prezident Germes-Polonskij v  smushchenii obernulsya k  komissaru,  no  tot
prodolzhal hranit' molchanie, hotya v nastoyashchij moment Kora  byla vinovata lish'
v tom, chto zachitalas' podvigami Teseya.
     Vidya,  chto Milodar ne  zhelaet govorit',  prezident  vzyal  iniciativu na
sebya.
     -  Esli vy budete tak lyubezny  odet'sya i prisoedinit'sya k nam, - skazal
on, - my otvezem vas  k  vratam  VR-kruiza. Vremya ne zhdet. S toj minuty, kak
Tesej pokinul svoj dom, on lishen professional'noj ohrany.
     - Kakoe oruzhie ya beru? - sprosila Kora.
     - Nikakogo, - vezhlivo otvechal prezident. - Vy vyklyuchili vodu v vannoj?
     - Da, i snyala chajnik s plity.
     Milodar vozmushchenno fyrknul, no promolchal.
     Odevshis',  Kora vylezla  na kryshu,  zahlopnula za  soboj  okno,  teper'
tol'ko ona znala kodovoe slovo, chtoby otkryt' zamok v svoyu kvartiru.
     -  Doktor-prezident, - obratilas' ona k Germesu. - Skazhite, ya poluchu  u
vas  kakuyu-nibud' odezhdu  ili dolzhna budu dobyvat' sebe hlamidu v otdalennom
proshlom?
     - Ne  govorite chepuhi,  - burknul prezident. - U vhoda v  "VR" vas zhdut
nashi specialisty po hitonam, hlamidam, gimatiyam, obuvi, zastezhkam i pravilam
prilichiya. U vas budet polchasa, chtoby vse eto osvoit'.
     - YA ne uspeyu, - skazala Kora.
     - Uspeesh'! - otrezal Milodar. - Hvatit izdevat'sya nad starshimi! Uspeesh'
i  cherez polchasa budesh'  v  Drevnej  Grecii. Tvoya  rabota  uzhe nachalas'.  Ty
najdesh' Teseya i budesh' ohranyat' ego do konca kruiza. Ne smej raskryvat' svoe
inkognito.
     - I dazhe bez otpuska?
     - Ty vse prochla, chto ya tebe ostavil?
     - YA uspela dochitat' tol'ko do ego vyhoda iz doma.
     - K sozhaleniyu,  bol'she svyazi s toboj  ne budet.  V samom krajnem sluchae
ostavish'  zapisku  Del'fijskomu orakulu.  Uchti,  chto  ty  pervyj postoronnij
chelovek, kotoryj  vhodit v VR-kruiz, pomnya o  tom, kto ty takaya i pochemu tam
okazalas'.   Vse  ostal'nye  zhivut   chuzhoj  zhizn'yu.  Tebe   ponyatno  doverie
organizacii?
     -  YA podtverzhdayu  eto!  -  voskliknul doktor Germes-Polonskij. Pozhaluj,
slishkom gromko, chtoby Kora emu poverila.
     - A ya mogu i ne ehat', - skazala Kora. - Mne bol'she nravitsya chitat' pro
Teseya.
     - Vresh'! - kriknul Milodar. - Sama zhdesh' ne dozhdesh'sya, kogda  pustish'sya
v priklyucheniya. Ty bez nih zhit' ne mozhesh'!
     - O kak vy daleki ot istiny, komissar! - hanzheski otvetila Kora.
     Vertolet  poshel  na  posadku v glubokom  ovrage  na obnesennoj  silovoj
zashchitoj ploshchadke Central'nogo upravleniya virtual'noj real'nosti.
     Do perehoda Kory v Drevnyuyu Greciyu ostavalos' dvadcat' pyat' minut.
     U vertoleta Koru podhvatil  molodoj chelovek, zhenstvennyj v dvizheniyah  i
intonaciyah.
     - Kakoe schast'e,  - provorkoval on, provodya uzkoj ladon'yu po boku Kory.
Devushka v nekotoroj rasteryannosti oglyanulas' na prezidenta, no  tot v  otvet
sdelal nekoe proshchal'noe libo proshchayushchee dvizhenie tolstoj rukoj,  otdavaya Koru
na rasterzanie zhenstvennomu molodomu cheloveku.
     Uvlekaya  Koru vnutr' zdaniya,  tot vorkoval, podobno vlyublennomu golubyu,
gulyayushchemu po ograde balkona.
     -  Vy  neskol'ko  prevoshodite razmerom srednyuyu  grechanku klassicheskogo
perioda, no nadeyus', chto my uspeem, da, uspeem...
     V bol'shom, nizkom,  yarko  i holodno  osveshchennom  zale  dvoe  muzhchin,  s
nozhnicami i santimetrami v rukah,  stoyali  po  obe storony zakrojnogo stola,
snabzhennogo sobstvennym komp'yuterom s bol'shim raznocvetnym ekranom.
     - Predstavlyat' nikogo  ne budem!  - voskliknul zhenstvennyj zakrojshchik. -
Rech'  pojdet  lish'  obo  mne,  skromnom   genii  sovremennosti.  Virtual'naya
real'nost'  nevozmozhna  bez  moego tolchka  - vy  dolzhny  poyavit'sya  tam libo
obnazhennoj,  libo  priemlemoj. Potom  vy obzavedetes'  garderobom,  no  vashe
nevezhestvo v prostyh povsednevnyh veshchah mozhet stoit' vam zhizni.
     Odin iz zakrojshchikov vzyal so stola  i protyanul  Kore massivnye naushniki,
soedinennye s metallicheskim shlemom. Molodoj chelovek prikrepil ego  k  golove
Kory, dlya chego toj prishlos' sklonit'sya pered nim v poklone.
     - Sejchas ya  vklyuchayu izobrazhenie  -  fil'm, snyatyj nashim  sotrudnikom  v
nuzhnom  vam  proshlom.  Zvukovoe  i smyslovoe  soprovozhdenie budet  vnushat'sya
vam... - zakrojshchik pokazal na naushniki. - A my tem vremenem vas odenem.
     Mastera stali snimat' merki  dlya odezhdy i  obuvi, a Kore  kazalos', chto
ona  ochutilas'  v  bogatom  drevnegrecheskom  dome,  divyas'  ego  prostote  i
neprihotlivosti,  zaglyadyvala  na zhenskuyu  i  muzhskuyu  poloviny,  uvidela  v
obnesennom kolonnami  zale altar' Apollona,  zanavesy,  zamenyavshie  dveri...
Potom  ona  pereshla  v  bednyj  dom...  Sootvetstvuyushchie  grecheskie  nazvaniya
navsegda otpechatyvalis' v pamyati, da  i kartiny antichnoj povsednevnosti tozhe
stanovilis' chast'yu pamyati Kory - ibo teper'  ona dolzhna  byla poverit' v to,
chto znaet vse detali etogo mira s detstva.
     Nedolgaya procedura obsledovaniya doma, zatem bystrogo prohoda po  rynku,
k  hramu,  k  gimnasii  i  gippodromu  otvlekli Koru  ot  togo,  chto  delali
neposredstvenno s nej.

     Kogda  zhenstvennyj  zakrojshchik  snyal  naushniki  i  magicheskie ochki, Kora
poluchila vozmozhnost' uvidet' sebya v zerkale. Zrelishche ej ponravilos', hotya ee
neskol'ko  razocharovala  prostota  i  dazhe  bednost'  odeyaniya,  kotoroe   ej
predstoyalo nosit'.
     Volnistye  tyazhelye volosy Kory, spadavshie na  plechi - ona ni za  chto ne
zhelala ih ukorotit', hot' sam  Milodar treboval  i grozil razzhalovat' - byli
sobrany  szadi  v nizkij  puchok  i pokryty pletenoj setkoj,  budto popali  v
serebryanuyu nit'.
     V ushah byli dve zhemchuzhnye ser'gi, shozhie s kaplyami perlamutrovoj vlagi,
na shee - dve tonkie niti bus, prostyh, no  krasivyh: halcedony, oniks, opal,
zhemchug... interesno. Prelest' v otsutstvii simmetrii.
     Na ruke tonkie braslety i zolotoj persten' - potom rassmotrim.
     - YA polozhu lish' to, chto kladut vse zhenshchiny mira, i nadeyus', eto dobro v
vashej  kostyumernoj  najdetsya:  zerkalo,  manikyurnye nozhnicy,  greben', vatu,
mylo...
     - Nikakogo myla! Ono eshche ne izobreteno!
     - Proverim, - grozno zayavila Kora.
     -  Vot tam  proverite,  tam  i  dostanete, - golos  zhenstvennogo  yunoshi
priobrel ledyanye hrustyashchie notki.
     Oba zakrojshchika,  kak okazalos', odin - po odezhde, a vtoroj - po obuvi i
obshchemu obliku, otstupili, lyubuyas' rezul'tatami svoego truda.
     - Pora,  pora! -  poslyshalos' po  vnutrennemu dinamiku. Zagorelsya ekran
videosvyazi.  Na  nem  poyavilos'  vstrevozhennoe   krugloe  lico   Germesa.  -
Apparatura gotova. Vedite agenta k vratam Virtual'noj real'nosti.
     - ZHelayu udachi! - kriknul Milodar, vyglyanuvshi iz-za  plecha prezidenta. I
Koru povlekli k vratam VR...
     Na nogah  sandalii  -  nichego osobennogo, kozhanye podoshvy  privyazany  k
shchikolotkam kozhanymi zhe remeshkami.
     Osnovnaya odezhda  -  Kora znala uzhe teper', kak  chto  imenuetsya  -  byla
korotkim hitonom,  kotoryj  ne dostaval  do kolen. On  byl sotkan iz  tonkoj
sherstyanoj tkani belogo cveta i obshit uzkoj poloskoj terrakotovogo ornamenta.
Kora  znala takzhe,  chto hiton - prostejshaya odezhda na svete - slozhennyj vdvoe
kusok  tkani,  sgib  kotorogo  prihoditsya  sboku  tak, chto v  nem  prorezano
otverstie  dlya ruki. Vtoraya ruka  svobodna,  a na pleche  koncy  hitona  byli
podhvacheny brosh'yu.
     Tak  kak legkij hiton, perehvachennyj  poyasom,  byl edinstvennoj odezhdoj
Kory, to ona ponyala: prekrasnoe  na grecheskih skul'pturah ne vsegda udobno v
zhizni.  Tem  bolee  kogda  zhenstvennyj  yunosha,  zadyhayas'  ot  esteticheskogo
vostorga,  ob座avil, chto Kore budet  predpochtitel'nej obojtis'  bez  broshi  i
zastezhek, a pravuyu grud' ostavit' obnazhennoj. |to ej tem bolee udobno,  esli
pridetsya strelyat' iz luka. Vysokaya  grud' v takih sluchayah tol'ko meshaet,  i,
kak izvestno, amazonki poroj ee amputirovali...
     -  Da  zamolchite vy! -  voskliknula Kora. - YA uzhe slyshala etot tekst ot
vashego prezidenta, no ya pokazyvayu svoi grudi lish' izbrannym.
     -  Kakaya  zhalost'!  -   zavopil   zhenstvennyj   specialist.  -  |to  zhe
nacional'naya  cennost'.  YA  predlagayu  vam  sdelat'  s  nih  slepki,  kak  s
obrazcovyh izdelij.
     Kora ponyala,  chto ej  hochetsya pristuknut' zhenstvennogo  yunoshu,  no  chto
delat',  esli  cheloveku  dostalas'  takaya  strannaya  rabota  i   svojstvenny
emocional'nye vspleski.
     - Kstati, ya ne  znayu, kakie sumochki nosili vashi grechanki,  no mne sumka
nuzhna.
     - Vy s uma soshli? CHto vy tuda polozhite? |to vas vydast!

     Ochnuvshis' na trave pod sen'yu moguchego duba, list'ya kotorogo lish' nachali
zheltet' i zhuhnut', a  zheludi  nalivat'sya pitatel'noj myakot'yu, Kora  ne srazu
soobrazila, gde  ona, kto ona  i zachem ona syuda popala.  |togo s nej  eshche ne
sluchalos'. Plohoj priznak - navernoe, nadvigaetsya starost'...
     Vprochem, skol'ko ej eshche ostalos' do starosti? Esli tebe dvadcat' shest',
vo skol'ko let vpala v marazm Mariya Kyuri? Ili ZHozefina Bonapart? Uspeli li?
     Naletel nezhnyj veterok (kak-to on zvalsya?), dohnul prohladoj i  sbrosil
neskol'ko zheludej. Odin iz nih udaril Koru po plechu, i ona srazu vskochila. I
vse stalo na svoi mesta.
     Agent InterGpola Kora Orvat vypolnyaet osoboj vazhnosti zadanie: ohranyat'
i sohranit' zhizn' princu Gustavu iz gosudarstva Ragoza, kotoryj otpravilsya v
VR-kruiz, chtoby dokazat' svoemu narodu i devushke Klarisse,  chto on na chto-to
goden, krome umstvennyh zanyatij.
     Nahoditsya ona  v avtonomnom plavanii, bez svyazi s bazoj, bez nadezhdy na
pomoshch' nachal'stva i bez  straha, chto  nachal'stvo ne vovremya vmeshaetsya, chtoby
pomoch', i vse zagubit.
     Vyglyadit  ona... Kora  postaralas' okinut' sebya vzglyadom, i  okazalos',
chto bez zerkala zhenshchina mozhet uvidet' sebya  tol'ko po chastyam. Ruki obnazheny,
vozle loktya  carapina - sled kratkogo puteshestviya  v Ragozu. Grubo sotkannoe
plat'e, tochnee, hiton, dostaet do kolen i raskleshen.
     Bol'she nichego iz odezhdy, kak Kora proverila, ona na sebe ne obnaruzhila,
esli ne schitat'  sandalij.  Odevat'sya  i razdevat'sya  legko, no  vot uzhe  na
holodnom kamne ne  posidish': vernoe vospalenie pridatkov. Vryad li v  Drevnej
Grecii  nichego,  krome  etoj legkomyslennoj odezhdy, ne  vedali - nado  budet
obzavodit'sya  garderobom i v pervuyu ochered' priobresti prilichnuyu sumku cherez
plecho.
     Gde  zdes'  pokupayut  prilichnye  sumki  cherez  plecho?  I  kak  ob  etom
poprosit'?  Ah da,  snachala  nado proverit', kak  ona  znaet  zdeshnij  yazyk,
kotoryj ej vkololi pered samym nachalom kruiza, no sovershenno neizvestno, chto
iz etogo vyshlo. Pozhaluj, ej pridetsya ne legche, chem na neznakomoj planete.
     Muravej  pobezhal  po  ee  noge. Kora  s  interesom  sledila  za nim, ej
hotelos' ponyat', naskol'ko on realen. Bylo  chut'  shchekotno. Ona shvatila  ego
dvumya pal'cami. Muravej  byl  krupnyj, ryzhij, lesnoj,  on serdito uhvatil ee
zhvalami...
     - Bol'no zhe, ty s uma soshel! - kriknula Kora, otbrasyvaya murav'ya.
     Ona  poterla  srazu  zabolevshij  palec,  rassuzhdaya,  kuda idti  dal'she.
Navernyaka  Tesej-Gustav  brodit  gde-to  nepodaleku,  inache ne  bylo  smysla
zabrasyvat' ee imenno syuda.
     Samoe  razumnoe  dlya  nee  - vyjti  na kakuyu-nibud'  sel'skuyu  dorogu i
sprosit', kak  projti v Afiny.  Specialist  po mifologii,  kotoryj  krutilsya
vozle nee,  poka  ee gotovili k  perehodu v drevnost',  uveryal, chto ee rost,
stat'  i  voobshche dannye  dayut  osnovanie nazyvat' sebya  esli ne boginej,  to
naslednicej kakogo-nibud' prestola  ili  nezakonnoj dochkoj Posejdona. Mozhno,
konechno, sojti i za nimfu, hotya dlya nimfy Kora krupnovata.
     Grabitelej i ubijc mozhno ne opasat'sya, no nado byt' gotovoj k  popytkam
nasiliya. Otnoshenie k  zhenshchine v te vremena bylo skotskim, osobenno k zhenshchine
odinokoj  i ne imeyushchej horoshej muzhskoj zashchity.  Ob etom, vprochem, i napisany
pochti vse grecheskie mify.
     Libo vojna za bogatstvo i slavu, libo  vojna za zhenshchinu. Inogo ne dano.
Ne  daj  Bog  povstrechat'sya  s  kakim-nibud' melkim bozhestvom,  eti sushchestva
sovershenno amoral'nye  i beskontrol'nye,  potomu chto  bessmertny i nichego ne
boyatsya.
     S takimi milymi naputstvovaniyami Koru i otpustili na poiski Teseya.
     Nel'zya  skazat', chto Kora prebyvala v  otlichnom  nastroenii.  Hotya nado
priznat', chto sentyabr'skij  teplyj, uyutnyj den' byl  priyaten, i, esli by  ne
otvratitel'noe zadanie, Kora  s udovol'stviem vybralas'  by sejchas k  moryu i
provela nedelyu na peloponnesskom beregu.
     Nu chto  zh, nado idti. Delo prezhde vsego. A esli udastsya sohranit' zhizn'
princa,  to  u  nee  najdetsya  denek-drugoj dlya  otdyha.  Pravda,  kak  vsem
izvestno,  Kora predpochla by  prebyvanie v derevne  v obshchestve babushki Nasti
vsem chudesam atollov i kurortov.
     Rassuzhdaya takim  obrazom, Kora vyshla na  progalinu. Pered  nej tyanulas'
proselochnaya doroga,  uzkaya, pyl'naya, no priyatnaya dazhe v zharkij den',  potomu
chto  listva derev'ev s obeih  storon smykalas' nad  nej, pochti ne  propuskaya
solnechnyh luchej, pyl' zhe pod nogami byla pyatnistoj, zolotoj i sirenevoj.
     Vnutrenne  sobrannaya i  gotovaya  k  neozhidannostyam  samogo  nepriyatnogo
svojstva, devushka vyshla na dorogu i ostanovilas', soobrazhaya, v kakuyu storonu
ej napravit'sya. V lyubom sluchae Afiny lezhat na vostoke, za nimi  uzhe |gejskoe
more.  |gejskoe -  ne stoit  zdes' nazyvat'  ego  tak.  Kak zhal', chto ona ne
uspela  dochitat'  istoriyu  zhizni  Teseya, no  chto-to  bespokoilo pamyat' eshche s
detskih vremen.  Imenno iz-za  |geya more  stalo  |gejskim, imenno iz-za otca
nashego Teseya. A chto zhe  natvorit staryj |gej, chtoby  zasluzhit'  takuyu chest'?
Ladno, podozhdem - uvidim.
     Szadi  poslyshalsya  skrip  koles.  Kora  otstupila  v  storonu.  Vysokaya
povozka, vrode arby, katila po doroge, za nej zolotilos' oblako pyli. Pravil
arboj suhoparyj,  zhilistyj, zagorelyj  starik v shirokopoloj shlyape. V povozke
lezhalo  neskol'ko burdyukov  s  vinom,  na odnom  iz nih sidela  srednih  let
krepkaya zhenshchina s chernymi, kurchavymi, budto iz provoloki volosami.
     - Den' dobryj, - skazala Kora putnikam. - Kuda edete?
     - Edem v  Korinf, - otvetil, ne smutivshis', starik. -  Vezem na prodazhu
molodoe vino.
     Govoril starik ponyatno,  da i  govoru Kory  on ne udivlyalsya,  a znachit,
lingvisticheskaya  programma  v  centre  VR  byla  sostavlena  pravil'no.  Uzhe
uteshenie.
     -  YA pojdu  ryadom s vami,  -  skazala Kora,  odnovremenno i sprashivaya i
utverzhdaya.
     - Idi, nam ne zhalko, - otvetila zhenshchina. - No posadit' tebya v povozku ya
ne mogu, potomu chto nash mul takoj gruz ne svezet.
     - Net, chto vy, ya ne ustala! - skazala Kora.
     - Vizhu, chto  ty  ne ustala, -  soglasilas' zhenshchina. - A my  vot s  utra
vyehali, tak chto umorilis'.
     Ulybka u zhenshchiny byla dobrodushnoj, otkrytoj, tol'ko zubov speredi u nee
ne hvatalo. Vprochem, Kora  ponimala, chto v Drevnej Grecii s dantistami ploho
i nadeyat'sya na horoshie zuby mogli tol'ko bogi i prochie bessmertnye sushchestva.
     - Menya zovut Hariklo,  - soobshchila zhenshchina, - muzh moj Hiron, a dom nash v
Lakonii, potomu chto s gory Pelion nas izgnali lapify.
     - Razbojniki  lapify, -  grozno proiznes voznica. -  Pokaraet  ih Zevs,
obyazatel'no pokaraet.
     - Tol'ko  nas s  toboj uzhe  ne  budet na  svete, -  zametila zhenshchina. -
Obychno dobro torzhestvuet posle nashej smerti, ty ne zamechala?
     - Prostite, dlya etogo nado umeret', - otvetila Kora.
     - Tonkij otvet, -  zametil voznica. -  Vyglyadish' ty podobno  bogine, no
lico tvoe neznakomo. Ne soobshchish' li ty nam svoego uvazhaemogo imeni?
     - Kora, - chestno otvetila devushka.
     I kak  tol'ko ona  proiznesla eto  imya, to  proklyala sebya  - nado  bylo
prikusit' yazyk. Po tomu, kak  bukval'no  szhalis' ee sluchajnye sputniki,  kak
zagrustili oni, Kora ponyala, chto sovershila  chudovishchnuyu oshibku. Ona ne  znala
kakuyu, potomu chto vremeni pered ot容zdom bylo v  obrez i ej prosto ne prishlo
v  golovu   proverit'  po  slovaryu,  net  li   kakoj-nibud'  izvestnoj   ili
maloizvestnoj Kory v  grecheskoj  mifologii.  A vdrug  pod  etim imenem  byla
izvestna kakaya-nibud' rasputnica? Ili pohititel'nica dragocennostej?
     No delo  okazalos' huzhe,  kuda huzhe,  hotya Kora  ob etom dogadalas'  ne
srazu.
     Nekotoroe  vremya oni shli molcha. Slyshno bylo tol'ko, kak ekaet selezenka
u serogo mula, da skripyat starye nesmazannye kolesa povozki.
     -  Prostite, - skazala  Kora cherez neskol'ko tomitel'nyh minut, otgonyaya
nadoedlivogo slepnya, - ya vas nichem ne obidela?
     -  O net,  gospozha,  - tiho  otvetila Hariklo.  - No,  mozhet  byt', vam
udobnee sledovat' dal'she v povozke? My s  Nikosom s udovol'stviem  projdemsya
peshkom.
     -  Vashe otnoshenie ko mne izmenilos',  kak  tol'ko ya nazvala svoe imya, -
Kora reshila vyyasnit' otnosheniya srazu, ne ottyagivaya  nadolgo nedorazumeniya. -
CHem zhe ono vas smutilo?
     Hariklo smushchenno  hihiknula, vozchik pozhal plechami i soskochil s povozki.
Dalee  on  poshel, prihramyvaya, ryadom i ni za chto ne zhelal  vnov' podnyat'sya v
povozku.
     Tol'ko tut Kora zametila, chto  obnazhennye nogi  voznichego pokryty seroj
sherst'yu i  zakanchivayutsya razdvoennymi  kopytami, chto nikogo,  krome Kory, ne
udivlyalo.
     - Konechno, vy izvolite shutit', gospozha, - skazala Hariklo.
     - No ya dolzhen priznat'sya, ne  slyshal, chtoby Kora kogda-nibud' shutila. A
esli shutila, to eto ploho konchalos', - zametil Nikos.
     Nu chto ya  natvorila! Skazat' im, chto ya ne ta Kora, kotoruyu  oni imeyut v
vidu? CHto moya babushka  Nastya zhivet pod Vologdoj? Da,  no do osnovaniya goroda
Vologdy dolzhno projti eshche dve tysyachi let! I pol'skij  pradedushka dlya gospozhi
Hariklo - pustoj zvuk.
     - I daleko  nam do Korinfa? - sprosila Kora, chtoby peremenit' neudachnuyu
temu besedy.
     -  Net,  nedaleko, - vezhlivo otvetila  Hariklo  i ukoriznenno  pokachala
golovoj: zachem zadavat' takoj vopros? - Segodnya tam budem.
     - A ot  Korinfa  do Afin  daleko? - sprosila Kora zaiskivayushchim golosom.
Zaiskivaniya  ee  sputniki  ne  ulovili.  Kora  perehvatila  vzglyad  voznicy,
ochevidno, satira  po  nacional'nosti, kotoryj poglyadyval  po storonam, budto
sobralsya sbezhat'.
     -  Ot  Korinfa  do  Afin  dal'she,  -  poslushno otvetila  Hariklo. Snova
zamolchali.
     Sprava  ot  dorogi  les  prervalsya i potyanulsya  pologij  sklon holma  s
vinogradnikom  -  vinogradnik byl  nizkij, grozdi  malen'kie, yagody  melkie.
Michurina na nih net, podumala Kora.
     -  A  vy znaete, pochemu  menya  nazvali  Koroj? -  sprosila  ona,  reshiv
nakonec,  chto   iskrennost'  -  luchshaya  politika.  CHego  ne  pojmut,  puskaj
sprashivayut. - Nazvali menya tak potomu, chto moya mama byla velikoj poklonnicej
SHekspira, a Kordeliya iz "Korolya Lira" ee lyubimaya geroinya. Tak chto oficial'no
menya zovut Kordeliej. No ya  polagayu, chto ob etom nikto  ne podozrevaet. Dazhe
moj pervyj muzh.
     - Muzh? - robko sprosila Hariklo.
     - Imeetsya v vidu Aid,  -  mrachno poyasnil satir Nikos. - Bog  podzemnogo
carstva mertvyh.
     - Ah da, razumeetsya, - soglasilas' Hariklo.
     - YA nikomu ne zhelayu zla,  -  skazala  Kora. - A k vam  ispytyvayu tol'ko
blagodarnost' za to, chto razreshili idti vmeste  s vami.  YA tak  boyalas'. Mne
rasskazali,  chto v etih mestah  bezobraznichaet  nekij Tesej. A  vmeste  idti
spokojnee, pravda?
     Hariklo poglyadela na Koru, kak na bujnuyu sumasshedshuyu.
     - S nami spokojnee? - peresprosila ona. - A bez nas nespokojnee?
     - Konechno, v kompanii vsegda luchshe. YA tak davno zdes' ne byla...
     - Nu  konechno, - soglasilsya  vozchij. -  Navernoe, grustno  vam, velikaya
gospozha, ponimat', chto  sejchas pojdut dozhdi, nastupyat holoda i pridetsya  vam
vozvrashchat'sya... tuda.
     - Nikos, zamolchi sejchas zhe! Ty  chto, hochesh'  navlech'  na nas gnev samoj
velikoj bogini Persefony?
     - Esli vy schitaete  menya  Persefonoj, -  vezhlivo skazala Kora,  - to vy
oshibaetes'. Menya zovut Koroj.
     - Nu razumeetsya, my nikogda by ne posmeli oshibit'sya, - skazala Hariklo.
- No razve u vas ne dva imeni, gospozha?
     Nu chto zh, pridetsya primirit'sya poka s durnoj slavoj.
     - A vy sami slyshali o Tesee? - sprosila  Kora Hariklo. - On iz Trezena,
vnuk Pitfeya.
     -  Kak  zhe,  kak zhe, etot Pitfej podsunul  svoyu dochku p'yanomu afinskomu
|geyu, - skazal voznichij, -  a on sdelal  ej mal'chika. Potom Pitfej mnogo let
begal vokrug i krichal, chto synka ej sdelal sam gospodin Posejdon.
     -  Nikos,  gospozhe  bogine  mozhet  byt'  nepriyatno, kogda  bez uvazheniya
govoryat o ee rodstvennike.
     -  Nichego,  nichego,  -  obodrila satira  Kora.  -  YA  s  nim sovershenno
neznakoma. Ved' ya zhe tol'ko tezka vashej Kory!
     Kora mogla  by poklyast'sya, chto strah pered  nej smeshivalsya vo vzorah ee
poputchikov s nedoumeniem, podozreniem, ne spyatila  li ona. Poverit'  v takoe
sovpadenie oni ne reshalis', tak kak bogi  obidchivy i mstitel'ny. Vdrug satir
ukazal vpered i proiznes s trevogoj:
     - Smotrite, stervyatniki kruzhat!
     Hariklo vskochila, vstala v povozke, chtoby dal'she videt'.
     -Oh i ne nravitsya mne eto, - skazala ona. - Mozhet, povernem nazad?
     Ona sprosila u voznicy, no vopros otnosilsya i k Kore.
     - A chto tam mozhet byt'? - sprosila Kora.
     -  Vy, gospozha,  mozhete  i  ne znat'  o takih, s  vashej  tochki  zreniya,
pustyakah. No dlya nas,  prostyh  puteshestvennikov, eto odno  iz samyh opasnyh
mest, - zayavil satir Nikos.
     - I  nemalo nevinnyh putnikov  poplatilis' zhizn'yu  i svoim dobrom iz-za
etogo proklyatogo  Perifeta, -  dopolnila  Hariklo.  -  Kstati,  o  nem  tozhe
govoryat, chto on nezakonnyj syn Posejdona!
     - Net,  gospozha,  -  vozrazil voznichij. - YA  staryj favn, mnogo  videl,
mnogo slyshal.  No  znayushchie  lyudi polagayut,  chto  Perifet  -  syn  Gefesta  i
Antiklei.
     - CHto ty govorish'! -  zakrichala, topnuv  nogoj, Hariklo, otchego povozka
zakachalas', a mul sbilsya s shaga. - Ty  ponimaesh', chto ty govorish'? Ty hochesh'
skazat', chto on - edinoutrobnyj syn hitroumnogo Odisseya?
     - YA polagayu, chto Gefest zabralsya  k nej na lozhe  eshche do  togo, kak  ona
stala zhenoj Sizifa, ne govorya uzhe o ee brake s Laertom!
     - A  ty  chto, za  nogi ee  derzhal? -  vozmutilas' Hariklo.  - Opozorit'
bednuyu  zhenshchinu kazhdyj  iz  vas, kozlov, rad!  - i  Hariklo ukazala  na nogi
voznicy, kotoryj stoyal vozle ostanovivshejsya povozki.
     -  YA poproshu nas  ne oskorblyat', tem bolee v prisutstvii mogushchestvennoj
bogini. Ty znaesh', chto ona s nami sdelaet, esli rasserditsya?
     - A ya nichego plohogo  ne  skazala!  -  prodolzhala Hariklo.  - YA  tol'ko
zashchishchala zhenskuyu chest'.
     Voznica snyal shlyapu i pochesal zatylok.  Iz tugih kudrej torchali korotkie
pryamye roga.
     - Naden' shlyapu, ne pugaj zhenshchinu! - prikriknula na satira Hariklo.
     - Mozhno, - skazal voznica. - Mozhno i ne pugat'.
     -  Voobshche-to  on  u  menya  staratel'nyj,  -   poyasnila  Hariklo.  -  No
proishozhdenie vylezaet, kak ushi u  Midasa. Vy slyshali, chto sluchilos' s  etim
neschastnym carem?
     - Da, da, oslinye ushi, - skazala Kora. - Mozhno zadat' vam vopros?
     - Vsegda gotovy otvetit', gospozha.
     - Togda ob座asnite mne, pochemu vy tratite stol'ko  vremeni dlya vyyasneniya
problemy, kto  chej otec, kto s kem spal, kto k komu zalez v  postel'. Tol'ko
ob etom i govorite.
     -  SHutit, -  skazal voznica, obernuvshis' k gospozhe Hariklo.  - Konechno,
boginya shutit.
     - A esli ne shuchu? - sprosila Kora postrozhe.
     - A  kuda devat'sya  prostomu cheloveku?  - voprosom na  vopros  otvetila
Hariklo. -  YA zhe dolzhna vyyasnit', kogo  obidela, a kto  menya obidel,  s  kem
possorit'sya mozhno, a kogo luchshe obojti storonoj, inache i kostej ne soberesh'.
     -  U nas v derevne  byl sluchaj, - zametil staryj  satir. - Odna zhenshchina
uvidela,  kak gusynya snesla  yajco. Gusynya  byla nich'ya,  tak,  prosto gusynya.
Prinesla ona yajco domoj, i chto zhe vy dumaete?
     - V yajce byl zarodysh kogo-to eshche? - ahnula Kora.
     -  Nichego  podobnogo, yajco  bylo  normal'noe,  svezhee yajco, tol'ko  chto
snesennoe. No gusynya, kak uznala, chto sluchilos' s ee yajcom, kinulas' k svoim
rodstvennikam.  A okazyvaetsya,  ee  otdalennym troyurodnym  dedushkoj byl  tot
samyj lebed'.
     - Tot samyj lebed', - vtorila Hariklo. - Tot samyj, kotoryj iznasiloval
Ledu!
     - To est'  iznasiloval, konechno, Zevs,  - popravila  Hariklo,  - no  on
prinyal vid nastoyashchego lebedya, kotoryj na samom dele byl gusem...
     - Potomu chto v to vremya  vse  byli gusyami, vklyuchaya lebedej, -  poyasnila
Hariklo.
     - A etot gus' dolgoe vremya zhil v dome  Prekrasnoj Eleny,  kogda ta byla
eshche  devochkoj...  Tak vot eta  gusynya  pozhalovalas' Lede, Leda  pozhalovalas'
svoemu bratu Kastoru, Kastor priskakal i otrubil golovu neschastnoj zhenshchine.
     -I ya ee znala, - vzdohnula Hariklo.  - CHudesnaya zhenshchina! A kakie pirogi
pekla!
     - No ego nakazali? - voskliknula Kora.
     - Za chto?  Za to, chto on vstupilsya za rodstvennicu, u kotoroj s容li eshche
ne rodivshegosya rebenka?
     Oni zamolchali. Potom satir predpolozhil:
     - Ne inache kak  Perifet kogo-to ubil svoej zheleznoj dubinoj. U nego ona
takaya...
     - Byka ubivaet.
     - On, mozhet byt', ne odnogo cheloveka ubil, a celyj karavan unichtozhil.
     - Znachit,  - skazala Hariklo, - napilsya dushegub chelovecheskoj krovushki i
dryhnet.
     -  I chto iz  etogo sleduet,  gospozha? - sprosil satir tak,  slovno znal
otvet. Hariklo obratilas' k Kore.
     -  Velikaya boginya,  - skazala ona, - vas,  mozhet byt', i ne  interesuyut
nashi  melkie dryazgi  i  nashi zemnye hitrosti.  No nam nado  vyzhit', nam nado
kushat' i rozhat' sebe podobnyh.
     Satir  pochemu-to  zahihikal,  i  Hariklo  pogrozila   emu  vnushitel'nym
zagorelym kulakom.
     - |ta doroga nam  otlichno izvestna. My znaem, za kakim povorotom  mozhno
vstretit' drakona ili  peshchernogo  medvedya, za  kakim  kamnem  s dvuh do pyati
tayatsya razbojniki, kogda i kak podzhidayut svoih zhertv Perifet ili Sinis. I my
podgadyvaem  nashe  puteshestvie k ih privychkam i  slabostyam.  Esli razbojniki
dezhuryat s dvuh do pyati, to opytnyj  kupec projdet opasnuyu  polyanu v polovine
shestogo.
     - Vy hotite skazat',  uvazhaemaya  Hariklo,  - skazala  Kora,  - chto mimo
razbojnika Perifeta luchshe prohodit', kogda on uzhe kogo-to ubil i ograbil?
     - Vot imenno.  I ne budem teryat' vremeni  darom. Budem nadeyat'sya, chto v
sluchae  smertel'noj opasnosti  velikaya  boginya  Kora nas zashchitit i spryachet v
temnyh propastyah Aida. No ne navechno, a poka ne minet opasnost'.
     S  etimi  slovami  Hariklo sklonilas' do  zemli  pered  Koroj, a  satir
buhnulsya  v nogi i pri  etom  nechayanno  obnazhilsya  ego zad, - zad byl pokryt
gustoj sherst'yu, i iz nego torchal korotkij kozlinyj hvost.
     - Prikrojsya, durak, - prikriknula Hariklo i vsprygnula na povozku.
     Satir bezhal  ryadom,  Kora  shla  sboku.  Perevaliv  cherez prigorok,  oni
okazalis'  nad shirokoj nizinoj, kotoruyu zanimala staraya roshcha, s gigantskimi,
pod samoe nebo, derev'yami greckih orehov. Roshcha proglyadyvalas' daleko vpered,
i  potomu oni srazu uvideli cheloveka, lezhavshego v teni greckogo oreha. Lezhal
on  navznich', raskinuv ruki, i ego pal'cy pravoj ruki omyval bystryj rucheek,
na drugom beregu kotorogo sidela obnazhennaya devica.
     - Ostorozhnee, favn, - prikazala Hariklo. - Stranno eto...
     - U menya lesnoe zrenie, hozyajka, - otvetil voznica. - Skazhu vam, chto  u
ruch'ya sidit nayada, ya ee znayu v lico, dazhe  kak-to s nej celovalsya. Ona zhivet
v tom ruch'e.
     - Nikos,  ty  idiot!  - rasserdilas' Hariklo. - Skazhi,  kto tam mertvyj
lezhit u ruch'ya?
     - Razbojnik Perifet, i v tom net nikakogo somneniya.
     - Kak tak razbojnik Perifet? YA ne veryu svoim glazam.
     - Da ya etu tolstuyu svin'yu uzhe let sto znayu!
     - Mozhet, on lezhit potomu, chto  napilsya korinfskogo  vina i naslazhdaetsya
pokoem?
     - A pochemu voda v ruch'e stala krasnoj - neuzheli burdyuk razrezan? |to ne
burdyuk, a bryuho razbojnika.
     Satir prinyalsya podgonyat' mula, tot legko pobezhal vniz po sklonu; nayada,
kotoraya sidela u ruch'ya, podnyalas' pri ih priblizhenii i gromko zakrichala:
     -  Zlodejstvo,  zlodejstvo!  Gnusnoe zlodejstvo!  Predatel'ski  ubit  i
skonchalsya v mukah spravedlivyj zashchitnik  bednyh putnikov, muzhestvennyj borec
za prava malyh  narodov Perifet Blagorodnyj! O  Bogi, spasite  chelovechestvo,
kotoroe podvergaetsya takim mucheniyam!
     Nayada  byla  prehoroshen'kaya. Dlinnyushchie temnye volosy sluzhili ej  kak by
vidimost'yu plat'ya.
     - Vy zhe skazali, chto Perifet byl razbojnikom, - udivilas' Kora.
     - Razumeetsya. I odnim iz samyh podlyh na svete, - soglasilsya satir.
     - Nepravda! - zakrichala  snizu  nayada. - Vy  ego ne znaete! On tak menya
lyubil!
     - Ego nazyvali eshche Korunet, chto znachit...
     -  CHelovek-dubina, - podskazala Kora. - On vyskakival iz-za  dereva  na
putnika i zabival ego dubinoj nasmert'.
     - A vy videli, vy videli, vy videli? - vozmushchalas' nayada.
     - Kto videl, - skazal favn, - tot nam nichego ne rasskazhet.
     - Kak zhe eto proizoshlo, milaya devushka? - sprosila Kora, podhodya k ruch'yu
i ostanavlivayas' na mostike v tom meste, gde on peresekal dorogu.
     - Oj, ya ne perezhivu, ne perezhivu! - prichitala nayada. - On podzhidal menya
na etom mostike. YA bezhala  k nemu, prosvetlennaya ot blizkoj vstrechi, gotovaya
otdat' emu samoe dorogoe, chto est' u kazhdoj iz nas - devichij styd.
     - A komu ty ego ne  otdavala? - udivilsya favn Nikos. - YA tebya pomnyu let
vosem'desyat, kak ty stala nayadoj etogo ruch'ya.
     - Molchi, grubiyan! - vozmutilas' nayada. - Tebya tam ne bylo.
     - Vidish', zabyla, kroshka, - zasmeyalsya favn.  - Let pyat'desyat nazad my s
toboj rezvilis' v teh von kustah, kotorye prevratilis' v kashtanovuyu roshchu.
     Nayada poglyadela v tu storonu, no nichego ne vspomnila.
     - Oni  kak  veter, -  skazala  Hariklo, -  nayady, nimfy, nereidy... Oni
pomnyat lish' vcherashnij den' i udovol'stviya nyneshnego vechera.
     Kora  razglyadyvala  gigantskogo muskulistogo  razbojnika. CHerep ego byl
prolomlen, lico izurodovano.
     - CHem ego tak?
     - YA vse videla!  -  soobshchila nayada. - |to sdelal Tesej.  |tot  merzavec
Tesej. Iz Trezena, vnuk tamoshnego Pitfeya. On shel v Afiny  sovershat' podvigi.
Takoj protivnyj, vy  ne predstavlyaete! A moj milen'kij Perifet uvidel ego i,
kak  vsegda,  vezhlivo sprashivaet, ty kuda napravlyaesh' svoj  put', o,  dobryj
chuzhestranec...
     Hariklo vzyala s povozki kusok holsta i nakryla lico razbojnika.
     Nayada kinula  vzglyad  na telo  vozlyublennogo, no  na  etot  raz  ego ne
uznala.
     - Kogo zdes' polozhili?  - sprosila ona.  - |to zhe moj ruchej, tut nikogo
nel'zya klast'. Tem bolee esli on uzhe umer.
     -  Podozhdite,  -  poprosila ee Kora.  - Rasskazhite, chto bylo  dal'she  s
Teseem.
     - YA ne budu s  toboj razgovarivat', -  kaprizno otmahnulas' nayada. - Ty
kto takaya, pochemu sprashivaesh'?
     - Menya zovut Koroj, - otvetila ta.
     Nayada vzdrognula.
     - Prosti, o Kora, - prosheptala ona. - YA tebya prinyala za zemnuyu zhenshchinu.
CHto ty hochesh' uznat'?
     Bednoe rechnoe sushchestvo trepetalo ot uzhasa. Pochemu ya vyzyvayu takoj strah
u etih lyudej?! Ved' vo  mne net nichego  pugayushchego.  Mozhet,  ya prevoshozhu  ih
rostom? No ved' etot razbojnik Perifet, on ne nizhe menya.
     - CHto bylo dal'she? Tol'ko pravdu.
     -  Pravdu? Togda  mne nado  nachat'  s samogo nachala,  velikaya boginya. YA
dolzhna  nachat'  s togo  momenta, kak  na  doroge pokazalsya  molodoj  chelovek
vysokogo rosta, strojnyj  i ochen' milyj. Na  poyase u nego visel rzhavyj mech v
rvanyh  nozhnah,  a na  nogah  ochen'  starye  sandalii  -  ya obratila  na eto
vnimanie. Tut  iz-za dereva  vyskochil Perifet  s dubinoj -  u nego gromadnaya
zheleznaya dubina. "YA, - krichit, - moguchij  razbojnik Perifet! Soznavajsya, kto
ty  est', otdavaj vse den'gi, a potom poproshchaesh'sya s  zhizn'yu".  A togda etot
molodoj chelovek govorit: "YA - Tesej, syn carya Afin i vnuk  carya Trezena, idu
sovershat' gerojskie podvigi, i pervym iz nih polagayu podvig vo  slavu  moego
dyadi Gerakla - ya nameren ochistit' ot razbojnikov vse poberezh'e ot Trezena do
Afin". A Perifet  razmahnulsya dubinoj i otvechaet emu: "Teper' ya tebya ub'yu  s
chistym  serdcem,  potomu  chto  ty  namerevalsya prichinit'  mne  vred". On kak
zakrichit: "Stoj smirno, ubivat' budu!" Da kak rubanet svoej dubinoj, no etot
hitroumnyj Tesej ego podlo obmanul...
     - Kak zhe on ego obmanul? - sprosil favn.
     -  On otskochil v storonu. Vy  predstavlyaete - emu veleli  stoyat', a  on
prygaet v storonu. Razve tak sebya vedut?
     - Tak ne vedut, no  v budushchem obyazatel'no povedut, - skazala Hariklo. -
|to zhe ochen' razumno - tebe govoryat: podstavlyaj golovu, a ty ne podstavlyaesh'
golovu.
     - No tak ne polozheno! - voskliknula nayada.
     - Otkuda vam eto izvestno? - pointeresovalas' Kora.
     - Da potomu, chto moj  dorogoj  Perifet zakrichal na etogo Teseya, chto tak
ne polozheno, a Tesej vse  zhe uklonilsya ot udara, i  Perifet dolbanul palicej
po derevu.
     I  tut, sleduya ukazatel'nomu  pal'cu  nayady, putniki  uvideli slomannyj
popolam greckij oreh so stvolom v dva obhvata.
     - Ogo! - proiznesla Hariklo. - Tak ne smog by i sam Gerakl.
     - No ot udara dubina vyletela u Perifeta  iz ruk, - soobshchila nayada. - I
togda...  Net, vy  ne predstavlyaete!  |tot samyj  Tesej  podbezhal  k dubine,
podnyal  ee,  s  trudom  raskrutil  nad  golovoj  i   prolomil   cherep  moemu
vozlyublennomu.
     - Dumayu, chto on pravil'no sdelal, - skazal satir.
     - Net, nepravil'no! - soprotivlyalas' nayada. - Ved' Perifet menya lyubil!
     - YA dumayu, - skazala Kora, - chto, kogda Perifet napal na Teseya,  u togo
ne  bylo  nikakoj zashchity  ot  palicy. I  nikto ne meshal razbojniku  Perifetu
otprygnut' v storonu.
     -  Otprygnut'?  V storonu?  On privyk ubivat' vseh ne shodya s mesta.  U
nego zhivot lezhal na pne, kuda emu prygat'?
     I togda  Kora ponyala, chto pokojnyj  razbojnik i na samom  dele byl  pri
zhizni ochen' tolstym chelovekom.
     - I chto sdelal Tesej dal'she? - sprosila Kora.
     - On vel sebya ochen' stranno, - skazala nayada. -  On pomahal eshche nemnogo
dubinoj i skazal vsluh, chto ona emu ne po silam. Skazav tak, on srazu podros
na pyad' i stal na pyad' shire v plechah. Potom snova  pomahal palicej i skazal:
"Teper' v  samyj raz". YA emu kriknula, chto soglasna, chtoby  on  vzyal  menya v
kachestve  dobychi. CHto ya soglasna, chtoby on menya  ugnetal i  prinimal ot menya
zhertvy... A on dazhe ne vzglyanul na menya. Parshivyj izvrashchenec.
     - Teper' mne yasno, pochemu  ona tak proklinala Teseya i tak kruchinilas' o
Perifete,  -  skazala  gospozha  Hariklo.  - Ona  ostalas'  bez  zashchitnika  i
vozlyublennogo.
     -  Pravil'no,  -  soglasilas'  nimfa.  -  K  tomu  zhe  ya  sovershenno ne
predstavlyayu, kak etogo samogo mertvyaka horonit'.
     Neskol'ko stervyatnikov uzhe rashazhivali vokrug  trupa, ozhidaya, chto  lyudi
ujdut i im udastsya otvedat' chelovecheskoj padali.
     - Ob etom prosite gospozhu Koru, - skazal favn. - |to po ee chasti.
     - O, velikaya boginya, - nimfa brosilas' Kore v nogi. - O  ty, Persefona,
vladychica carstva  mertvyh,  povelitel'nica chudovishch,  razryvayushchaya  poslednie
niti, chto soedinyayut zhivyh lyudej s etim mirom. Pozhalujsta, vyzovi kogo-nibud'
iz svoih slug, chtoby oni zakopali telo etogo otvratitel'nogo razbojnika.
     Tak, ponyala  Kora, Kora  i  Persefona - odna i ta  zhe  persona, kotoraya
zamuzhem za kakim-to Aidom i svyazana so smert'yu.
     -  Net,  - skazala ona nimfe,  - ya polagayu, chto  dlya drugih razbojnikov
pouchitel'no uznat', chto ih  Perifet  lezhit zdes',  lishennyj  pogrebeniya, ibo
chelovek, kotoryj ubivaet nevinnyh, nedostoin luchshej uchasti.
     - Slushajte, slushajte! - zakrichala Hariklo. - |to slova mudroj bogini.
     Ostal'nye  slushateli  zahlopali v ladoshi.  Tem vremenem Kora  mogla  ne
spesha rassuzhdat'. Pervoe  i osnovnoe -  ona  na pravil'nom puti. Perifet eshche
teplyj. Nayada  o nem ne uspela zabyt'. Znachit, Tesej ne uspel otojti daleko.
Znachit,  Tesej sderzhal  svoe  slovo i  otpravilsya  beregovoj dorogoj,  chtoby
ochistit'  torgovyj put' ot  razbojnikov.  I navernoe, do Afin emu vstretitsya
kto-to eshche. Naskol'ko on opasen? Naskol'ko real'na  zamena razbojnika kem-to
iz klana Klarensa ili slug damy Ragozy?
     - Gospozha Hariklo, - poprosila Kora. - Skazhite, pozhalujsta, a otsyuda do
Afin eshche vstrechayutsya razbojniki?
     - Obyazatel'no, - skazala Hariklo. - Vperedi, na Istme, sidit Sinis, syn
Pemona, ego prozvali Pitiokomptom. CHto eto znachit?
     - |to znachit, "sgibatel' sosen", - vezhlivo otvetila Kora.
     - Vot imenno. Sinis sidit na gore, sprava - Korinfskij zaliv, a sleva -
Saronicheskij. Vokrug  nego shumyat moguchie  sosny. Esli  on vidit  putnika, to
privyazyvaet ego za pravuyu ruku k vershine odnoj sosny, a za levuyu - k vershine
drugoj. I  kogda  on  otpuskaet sosny,  te raspryamlyayutsya i razryvayut putnika
popolam. Tak chto po sravneniyu s nim Perifet - milyj dobryak.
     - A rezul'tat tot zhe, - zametila Kora.
     - Rezul'tat  tot  zhe.  No  mozhno  ubit'  gumannym sposobom,  a mozhno  -
izuverskim, -  skazal  favn.  - Kogda-nibud' pod  nastroenie  ya pokazhu  tebe
raznicu, velikaya boginya.
     -  Da perestan'te  nazyvat'  menya  boginej!  -  vspylila  Kora.  -  |to
sluchajnoe sovpadenie.
     -  Slushaemsya  i  podchinyaemsya,   velikaya  boginya,  -  na  vsyakij  sluchaj
soglasilsya favn.
     - My segodnya uvidim etogo sgibatelya? - sprosila Kora.
     -  Net,  gospozha, - otvetila  Hariklo.  - Segodnya vecherom my  dostignem
nashego doma, i ya budu spat' vmeste s moim lyubimym muzhem.
     - A ottuda eshche daleko do Afin?
     -  Po  beregu  -  tri  dnya hoda.  No  ty, boginya, esli hochesh',  smozhesh'
doletet'.
     - Net, - otrezala Kora. - YA ostavila doma kryl'ya.
     Sputniki poglyadeli na nee s uzhe privychnym udivleniem. Kakie eshche kryl'ya?
CHto,  boginya bez kryl'ev  doletet'  ne  mozhet?  No opyat' zhe  ne  stali s nej
sporit'.
     - YA pojdu do Afin peshkom.
     - Kak  tebe ugodno, boginya,  - skazala  Hariklo. - Togda,  esli tebe ne
protivno, primi nashe gostepriimstvo i provedi noch' v nashem skromnom dome.
     - V nashej konyushne! - dobavil favn Nikos i naglo rashohotalsya.
     - Kogda-nibud' ya tebya ub'yu, - raz座arilas'  Hariklo, no voznica, smeyas',
otbezhal v storonu, otmahivayas' ot hozyajki shlyapoj.
     - Spasibo,  dobraya  zhenshchina, -  skazala Kora. -  YA  s  udovol'stviem  i
blagodarnost'yu vospol'zuyus' tvoim priglasheniem.

     Gorod  Korinf, pochemu-to  znakomyj Kore iz istorii Drevnego  mira, hotya
chem imenno, ona ne smogla vspomnit', otkrylsya neozhidanno, kak tol'ko doroga,
petlyavshaya  sredi kamenistyh sklonov,  vyrvalas' na prostor, k  moryu. Tam, na
granice  buroj, zelenoj, zheltoj,  oranzhevoj osennej zemli  i lilovogo  morya,
lezhal  sam   gorod:  doma,  domiki  i   hizhiny,  okruzhennye  vinogradnikami,
olivkovymi roshchami i ogorodami.
     Iskrennyaya radost' ohvatila sputnikov Kory.
     - Vot my i doma, - skazala gospozha Hariklo.
     - I snova zhivye, - podderzhal ee staryj satir. Mul, obradovavshis'  tomu,
kak  blizko  ego stojlo, pospeshil vniz, i ostal'nym prishlos' bezhat' po bokam
povozki, starayas'  uderzhat' burdyuki  s  vinom, - obidno zhe poteryat'  tovar v
dvuh shagah ot doma.
     - Kak-to  tam moj Hiron! - bespokoilas'  Hariklo. -  Za nedelyu ishudal,
navernoe.
     - Nu uzh on-to nashel sebe kozochku, kotoraya ego i nakormit, i  sogreet, -
cinichno  zametil voznica,  no Hariklo dazhe ne  obratila  vnimaniya na  naglye
slova - vse ee ustremleniya byli vperedi, doma, s sem'ej.
     Povozka  minovala  vorota  v gorodskoj  stene, kotoraya, vidno, zashchishchala
gorod  ot  sosedskih  koz,  i  kolesa  ee  zastuchali po  nerovnoj kamenistoj
mostovoj glavnoj ulicy. Prohozhie izdali uznavali gospozhu Hariklo i klanyalis'
ej, privetstvovali ee, s lyubopytstvom poglyadyvaya na Koru.
     -  Kak  dela?  -  sprashivali  torgovcy na malen'kom  bazarchike  ryadom s
derevyannym pokosivshimsya hramom. - ZHivoj dobralas'? Perifet tebya ne tronul?
     - Net bol'she Perifeta! - otvechal satir. - Ukokoshili Perifeta.
     - Ne mozhet byt'!
     No drugoj kupec podderzhal satira.
     -  |to tochno. Tol'ko chto proletali dve garpii,  von tam, nad ogorodami.
ZHena  sprosila:  "CHego  letite?",  a  oni  otvechayut:  "Tam  Tesej razbojnika
Perifeta ubil. Speshim polakomit'sya, poka kto-nibud' ego trup ne ukral".
     - Ot garpij inogo ne zhdi, - otkliknulsya kto-to.
     -  CHto  budet, chto  budet! - zakrichala neizvestnaya zhenshchina, torgovavshaya
busami iz raznocvetnogo stekla.
     Torgovcy prinyalis' ubirat' tovar, da i  nemnogochislennye  pokupateli ne
vozrazhali - speshili po domam, kto soobshchit' sem'e o sobytii, kto spryatat'sya i
peresidet' ocherednuyu smutu.  Ved' esli est'  razbojnik i  on vsegda zhivet  v
lesu i mashet svoej dubinoj, znachit, tak ugodno bogam.  Luchshe pokorit'sya i ne
trogat'  razbojnika, pozhilogo cheloveka, zanyatogo  neblagorodnym remeslom, no
vse zhe remeslom! A tut poyavlyaetsya  semnadcatiletnij mal'chishka i  ubivaet ego
do smerti! A ved' govoryat, chto  posle  Perifeta ostalas' bezuteshnaya  nayada i
prizhitye ot lesnyh tvarej deti i  vnuki... A  esli  bogi razberutsya i reshat,
chto Tesej  ne  prav,  mozhet postradat' i Korinf,  hotya  by za  to,  chto  ego
kogda-to vystroili slishkom blizko k mestu boya.
     Pod vzvolnovannye kriki  torgovcev  i  topot  mestnyh  zhitelej  povozka
gospozhi  Hariklo pod容hala k vorotam v vysokoj stene,  slozhennoj iz kamennyh
glyb.
     Satir postuchal v vorota knutovishchem, no ne uspel on udarit' vtoroj  raz,
kak  vorota  so skripom  raskrylis',  za  nimi  stoyala  sluzhanka, snabzhennaya
kopytami i rozhkami - yavno rodstvennica satira.
     - Gospozha, s priezdom! S priezdom, otec! - radostno voskliknula  ona. -
A my vas ne zhdali. Dumali, vy tol'ko v temnote priedete, kogda Perifet lyazhet
spat'.
     - Net bol'she Perifeta! - soobshchil satir.
     Povozka v容hala vo dvor. Obychnyj hozyajstvennyj  dvor: napravo  - vhod v
dom, vysokij, no odnoetazhnyj, nalevo - obshirnaya konyushnya.
     - Gde moj muzh? - sprosila Hariklo. Golos u nee byl  napryazhennym, slovno
ona strashno bespokoilas' za sud'bu muzha. Navernoe, muzh u nee pozhiloj, mozhet,
staryj, podumala Kora. Vozmozhno, on boleet ili dazhe paralizovan?
     Molodaya satirochka poklonilas' gospozhe i pochemu-to tupo povtorila:
     -  A  my  dumali,  chto vy  v temnote priedete, k uzhinu,  kogda  Perifet
zasnet.
     -  Razgruzhaj tovar, -  prikazala Hariklo.  I tut zhe obratilas' k  dochke
satira: - Gde on?
     Satirochka strashno smutilas' i, ne  govorya ni slova, pokazala pal'cem  v
storonu konyushni.
     - Prostite! - skazala  Hariklo Kore. - No  vy  znaete ih nravy. Tut  uzh
nichego ne podelaesh'.
     Ona vyrvala u satira knut i reshitel'no napravilas' k konyushne.
     Ostal'nye  zainteresovanno dvinulis' sledom,  nikto ih ne ostanavlival.
Kora,  hot'  i ponimala,  chto  netaktichno vmeshivat'sya  v  semejnye razborki,
posledovala za nimi.
     V  konyushne bylo svetlo - solnechnye  luchi, pronikaya skvoz' uzkie  proemy
pod kryshej, osveshchali stojla, kopny sena, v luchah plavali zolotistye pylinki.
     Kolossal'nogo razmera  vsadnik  chto-to  delal s korovoj,  popavshej  emu
mezhdu  perednih nog; mel'kaet svet, korova  mychit, vsadnik  krichit i hripit,
gospozha Hariklo  kinulas'  k  nemu  i  lupit plet'yu... I  tut  Kora chut'  ne
lishilas' chuvstv ot izumleniya.
     Ona ponyala, chto smotrit na ochen' krupnogo  borodatogo ryzhego s prosed'yu
kentavra - po poyas cheloveka, kotoryj  ruchishchami tyanet k sebe za roga korovu -
a dal'she  viden  loshadinyj krup,  loshadinye  nogi,  loshadinyj  hvost  i  eto
samoe... tozhe konskoe. Kora smotrela na to, kak kentavr lyubit korovu...  ili
eto nazyvaetsya inym slovom... kak kentavr pokryvaet korovu?
     Hariklo  nosilas' vokrug  i  hlestala  knutom komu  popadet  -  korove,
kentavru. A tot stonal i vopil v otvet:
     - Da pogodi, zhena! Da pogodi ty, daj konchu svoe delo, vyjdu...
     No korova, kotoroj, vidimo, eta scena byla nepriyatna, rvanulas' vpered,
lyagnula kentavra i pomchalas' proch' iz konyushni, poluchiv naposledok plet'yu  po
spine  ot vzbeshennoj Hariklo,  a kentavr zakolotil  perednimi kopytami, tozhe
vyrazhaya  nedovol'stvo. On otkidyval nazad krupnuyu, ukrashennuyu  sedoj borodoj
golovu, rzhal i vopil: - Kto hozyain v dome? Vseh razgonyu!
     I  byl on tak grozen, chto  vse vybezhali proch' iz konyushni i okazalis' na
zalitom poslepoludennym solncem dvore.
     Hariklo  kinula knut na  zemlyu  i bystro ushla  v dom,  zabyv priglasit'
Koru; satir  Nikos stal  raznuzdyvat' mula. Prochie slugi i raby, sbezhavshiesya
bylo na  shum, potihon'ku  razoshlis' po svoim delam, a iz  dverej  konyushni ne
spesha vyshel  kentavr.  Hozyain doma vystupal ostorozhno i pritom velichavo, on,
pravda,  ne uspel  raschesat' borodu, i  v  nej zolotilis' solominki, torchali
suchki, a v volosah, perehodyashchih v grivu, zaputalis' palochki i dazhe seno.
     - Razreshite predstavit'sya, - proiznes  kentavr, chut'  grassiruya.  - YA -
mnogoopytnyj  i mudryj  kentavr Hiron,  hozyain  etogo doma, zakonnyj  suprug
uvazhaemoj gospozhi Hariklo. S kem, prostite, imeyu chest'?
     Hiron  protyanul Kore ruku, i vzglyad ego yarkih bludlivyh glaz  nastol'ko
naglo  puteshestvoval po ee telu, chto Kore  zahotelos' napomnit' Hironu,  chto
ona emu ne korova.
     -  Kora,  - skazala ona, protyagivaya ruku i pozhimaya tepluyu zhestkuyu kist'
kentavra.
     - Kak? - kentavr byl porazhen, dazhe  otshatnulsya... no tut zhe vzyal sebya v
ruki.
     - YA  ne oslyshalsya? - sprosil on. - Mne prihodilos' vstrechat'sya s Koroj,
kotoruyu poroj imenuyut  v nashih krayah Persefonoj, vladychicej carstva mertvyh.
No  ona razitel'no  otlichalas'  ot vas.  Oznachaet li eto, chto vy soznatel'no
prinyali chuzhoe oblich'e, ili my imeem delo s prostym sovpadeniem imen?
     Nakonec-to civilizovannyj chelovek! Kora s oblegcheniem priznalas':
     - |to sovpadenie. No mne nikto ne verit.
     - Sovpadenij, - soobshchil kentavr, zapuskaya pal'cy v borodu i vyskrebyvaya
ottuda  solominki,  - v grecheskoj  mifologii  dazhe  bol'she, chem  neobhodimo.
Kazhdyj  vtoroj personazh ee imeet dvojnika. Voz'mem, k primeru... Nu kogo nam
vzyat'? Naprimer, Parfenu. Ne slyhali? YA znaval odnu iz nih,  ocharovatel'nuyu,
tihuyu, skromnuyu devushku. Ne  mogu  skazat', chto ona byla  krasiva,  net, ona
ustupala mnogim  razvratnym  nimfam i nayadam. No kakaya stat', kakie vishnevye
glaza pod dlinnymi resnicami! Kakie nezhnost' golosa i dvizheniya tonkih ruk...
Nesmotrya na to,  chto otcom ee, bez somneniya, byl Stafil, vse byli  ubezhdeny,
chto  Hrisotemida vpustila na svoe lozhe Apollona. Inache pochemu  on  tak lyubil
etu  devushku?  Pochemu  prisylal  ej  cvety  i  konfety  ko vsem  prazdnikam?
Hrisotemida poklyalas' pri mne imenem Zevsa, chto ne imela nikakih  snoshenij s
Apollonom,  chto  oni  druzhili  kogda-to  v ee  detstve...  Vprochem,  ya  veryu
Hrisotemide,  i, esli vam pridetsya kogda-nibud' s nej  vstretit'sya,  vy sami
smozhete zadat' etot vopros.
     Boroda  byla  uzhe ochishchena,  i kentavr zapustil pal'cy v grivu, dlya chego
emu  prishlos'  izognut'  sheyu.  On  govoril  gromko,  kosya  loshadinym glazom,
neskol'ko  strannym  na chelovecheskom  lice,  v  storonu  kuhni,  gde gremela
posudoj Hariklo.
     - CHto zhe sluchilos'? - prodolzhil on svoj rasskaz. - Stafil, otlichavshijsya
strogost'yu,  poslal  Parfenu  s  sestroj, ne zapomnil ee  imeni...  Hariklo,
dushechka, kak zvali sestru Parfeny?
     Nikakogo otveta.
     - Stafil  velel Parfene i  ee  sestre storozhit' pogreb, v  kotoryj byli
slozheny amfory  s molodym vinom...  Interesno, kak  etot  idiot Nikos slozhil
burdyuki?
     - Otlichno  slozhil,  - otozvalsya staryj  satir,  kotoryj kak  raz v etot
moment  vyshel iz  kuhni,  nesya  stopku  kruglyh goryachih  hlebov, ot  kotoryh
ishodil soblaznitel'nyj zapah.
     Kentavr neskol'ko smutilsya i tut zhe prodolzhil rasskaz o Parfene:
     -  |ti gadkie  svin'i... ne vynoshu svinej...  zabralis' v pogreb, kogda
devushki, po odnoj versii, spali...
     - A po drugoj - balovalis' s Apollonom! - kriknul s drugogo konca dvora
satir.
     - Pomolchi. To, chto ne dokazano,  ne mozhet schitat'sya faktom  istorii,  -
oborval  ego kentavr. - Glavnoe to, chto devushki, spohvativshis', uvideli, chto
pogreb polon p'yanyh v  stel'ku  svinej, a vse  amfory perebity.  V uzhase  ot
nakazaniya, kotoromu ih podvergnet otec, devushki pobezhali k moryu.
     - Vse bylo ne tak! -  reshitel'no zayavil satir Nikos, vyhodya na otkrytoe
mesto. - Oni  uvideli,  chto vino pogiblo, i hoteli ob  etom skazat' otcu, no
tot pri vide razoreniya reshil ubit' svoih docherej, i oni podbezhali ot nego  k
moryu.
     - |to bred! - zayavila Hariklo, poyavlyayas' v drugih dveryah, derzha v odnoj
ruke nozh, v drugoj - lukovicu. - YA znayu Stafila, eto dobryj chelovek, on dushi
ne chayal v svoih docheryah.
     - No oni zhe kinulis'  v  more! - zarevel  Hiron. Nikto  emu ne otvetil.
Scena opustela. Kentavr smog zakonchit' svoj rasskaz:
     - Oni kinulis' v more, no Apollon podhvatil devushek u samoj vody i unes
ih ot zhestokogo otca v Hersones. Tam on ih i poselil. Mozhet, vy slyshali, gde
raspolozhen  Hersones?  |to  daleko  na  severe,  na  krayu  strany  skifov  i
giperboreev,  kotoraya imenuetsya  Tavridoj. Oni tam  vyshli zamuzh,  a  Apollon
naveshchal Parfenu...
     - Vse vy, muzhiki, razvratniki! - kriknula Hariklo iz kuhni.
     - Ne obrashchajte  vnimaniya, Persefona, - skazal Hiron.  - No ya sovershenno
zabyl, pochemu ya rasskazal vam istoriyu o Parfene? Razve vy s nej znakomy?
     - Net, uvazhaemyj gospodin Hiron,  - otvetila Kora, - vy govorili lish' o
tom, chto odno imya davali raznym lyudyam.
     - Pravil'no! Imenno tak!  Ved' byla drugaya Parfena. Rodilas' ona  u toj
zhe Hrisotemidy, za  neskol'ko let do togo, kak rodilas' pervaya Parfena.  Tak
vot, ee otcom byl imenno Apollon. Vy ponimaete?
     Kora kivnula, chtoby staryj kentavr ne  puskalsya vnov' v ob座asneniya. Ona
uzhe strashno ustala i  ot  perezhivanij,  i  ot  dlinnoj dorogi, i osobenno ot
monotonnogo golosa Hirona.
     - Vtoraya  Parfena umerla  v mladenchestve  ili, skazhem,  v yunosti. Mozhet
byt',  v molodosti. No  umerla, ne  poznavshi muzhchinu.  I znaete, chto  sdelal
Apollon? On prevratil ee v sozvezdie Devy. Kak budto nashe nebo i bez togo ne
nabito  sozvezdiyami, kak bazarnaya  ploshchad'  v  prazdnichnyj den'.  No byla  i
tret'ya Parfena, tak zvali  Afinu  v  ee  devich'em voploshchenii.  Esli budete v
Afinah, posmotrite na hram  Parfenon. Ego nazvali tak v chest' devy Afiny, to
est'  Parfeny.  Dogadalis', da?  Slushajte:  Par-fen-na - deva! Par-fe-non  -
devichnik! - tut  kentavr zarzhal, zabavno perestupaya vsemi chetyr'mya  konskimi
nogami. Kora chut' otoshla - vzvolnovavshis', on mog i zashibit'. Othohotavshis',
kentavr  sdelal ser'eznoe  lico i  zavershil  svoyu  mysl': - Tak  chto  vpolne
vozmozhno sovpadenie imeni  Kora  s  imenem  velikoj  bogini  preispodnej.  I
polagayu, chto  takoe sovpadenie meshaet vam zhit'!  YA s trudom predstavlyayu sebe
muzhchinu, kotoryj reshilsya by zhenit'sya ili hotya by vzojti  na lozhe  s zhenshchinoj
po imeni Smert'.
     - Hiron, perestan' preuvelichivat'!  Gospozha Kora  -  boginya-deva, dochka
samogo Zevsa.
     - I Demetry!
     - Zevsa i Demetry.
     -  I Aid utashchil  ee  v  podzemnoe carstvo i  zastavil  s容st'  zernyshki
granata, chtoby ona  vsegda  byla  emu verna,  -  kentavr  obernulsya k Kore i
bystro sprosil: - Granat byl kislyj?
     - Ne lovite menya tak deshevo, gospodin Hiron, -  otvetila Kora, kotoraya,
chto ni govori, vse zhe  byla agentom nomer tri InterGpola, i na takuyu prostuyu
ulovku pojmat' ee  bylo nelegko. - Vse ravno ya  ne  ta Kora, za kotoruyu menya
prinimayut. No esli vy vse budete  sil'no nastaivat', chtoby ya byla imenno toj
samoj Koroj, to ya postarayus' v nee prevratit'sya. No vam zhe budet huzhe!
     |ti slova zastavili kentavra zadumat'sya, a prostaya umom gospozha Hariklo
proiznesla:
     - YA zhe vas preduprezhdala, chto eto ta samaya Kora.
     Kora  lish'  myslenno  mahnula rukoj, a  kentavr vospol'zovalsya  pauzoj,
chtoby naladit' semejnye otnosheniya.
     - Bolee togo,  - skazal on, - nekotorye izvestnye vsem bogi i titany, a
takzhe  drugie sushchestva, ne  menee opasnye dlya  nas, prostyh  smertnyh, mogut
vremenno prinimat'  inoj  oblik. Kogda  Zevs vozzhelal Ledu, on prinyal  obraz
lebedya. Nu kak mogla neschastnaya Leda dopustit', chto pod vidom nevinnoj pticy
k ee nogam podkradyvaetsya zlobnyj muzhchina?
     - Zachem ty eto rasskazyvaesh'? - podozritel'no sprosila Hariklo.
     -  A zatem,  chto  segodnya ya  stal  nevinnoj  zhertvoj ocherednoj  prokazy
vsemogushchej, no  podloj bogini  Gery. Ej  pochemu-to  prishlo v golovu vremenno
prinyat' oblik nashej korovy |os i zamanit' menya v hlev pod predlogom poluchit'
iz moih ruk seno.
     - Ta-ak, - proiznesla Hariklo, slovno v ruke u nee byla plet', hotya ona
derzhala  vsego-navsego  kartofelinu, kotoroj  ne  sledovalo  byt' v  Drevnej
Grecii, i potomu na glazah Kory kartofelina  prevratilas' v repu. - I chto zhe
proizoshlo dal'she, lyubitel' kormit' korov?
     - Ne pomnyu, - otvetil kentavr. - Hot' ubej, ne pomnyu. Vrode by ya dal ej
sena, a ona poprosila pochesat' ej za uhom...
     - Korova? Za uhom? - sprosila Hariklo, potryasennaya naglost'yu muzha. Kora
s trudom sderzhivala smeh.
     - Potom ya ochnulsya, - prodolzhal  kentavr, - ot  togo, chto ty lupish' menya
knutom, slovno starogo merina.
     - Ty i est' merin. Tol'ko razvratnyj.
     -  Podobnye logicheskie  oshibki  svojstvenny glupym  zhenshchinam,  - skazal
Hiron. - Merin  ne mozhet  byt' razvratnym. K tomu zhe  ya dolzhen  pozhalovat'sya
nashej  gost'e,  ona, kstati,  mozhet byt', yavlyaetsya  Persefonoj,  chto  ya stal
zhertvoj intrigi bogini Gery, kotoraya davno  iskala  putej  k moemu serdcu i,
konechno zhe,  ne  mogla najti vvidu moej predannosti moej zhene Hariklo. Pylaya
dikoj mest'yu, Gera uzhe ne stol'ko hotela  soblaznit' menya, skol'ko otomstit'
mne  za vernost'  supruge - edinstvennoj nastoyashchej zhenshchine  sredi  vseh  zhen
kentavrov! I  s kakoj d'yavol'skoj tonkost'yu ona vse obstavila! Ona podoslala
k razbojniku Perifetu  yunogo Teseya, otkryv  takim obrazom moej zhene put' dlya
rannego vozvrashcheniya domoj. Ona zatashchila menya v saraj imenno togda, kogda, po
moemu  razumeniyu, do vozvrashcheniya  Hariklo  domoj ostavalos' eshche dva  chasa, i
tam... Da, ya poteryal bditel'nost'! Da, ya  priznayu svoyu vinu! No vina byla ne
zlonamerennaya! Ty ponimaesh', Hariklo?
     - Ponimat'-to ya ponimayu, - medlenno i rassuditel'no otvetila zhenshchina. -
No pri chem tut moe rannee vozvrashchenie?
     Kentavr razvel rukami, chtoby ves'  mir videl, kakaya u nego glupaya zhena.
Esli mir chto i ponyal, to on promolchal.
     Togda kentavr skazal lishnee:
     - I  esli ya  proiznes  hotya by  odno  lzhivoe slovo,  pust' menya  Gera i
pokaraet.
     Nemedlenno v vozduhe nad dvorom obrazovalos' nebol'shoe seroe klubyashcheesya
oblako. Na  nem,  kak na myagkom  divane, vossedala  groznogo vida  zhenshchina s
krupnym nosom, yarkimi kapriznymi gubami i zhestkim podborodkom.
     - CHtoby ya domogalas' etogo kozla? -  sprosila  ona gromovym golosom.  -
|togo lzheca? Tak pust'  zhe  s etogo momenta ni odna zhenshchina, kentavrissa ili
dazhe  koza,  ne postradaet  ot ego rasputstva. Hiron, otnyne  tebe  pridetsya
zanimat'sya filosofiej!
     Ona  ukazala  pal'cem  vniz,  i  iz pal'ca  vyletela  nebol'shaya golubaya
molniya, kotoraya potyanulas' k zhivotu kentavra.
     Strashno zakrichal kentavr Hiron ot nemyslimoj boli!
     Vzbryknuv, on ponessya krugami po dvoru, vybezhal za vorota, i topot ego,
postepenno stihaya, udalilsya v storonu morya.
     - Ty dovol'na? - sprosila boginya Gera s oblaka.
     - Nakazat' ego, konechno, nado bylo, boginya, - priznala Hariklo. - No ty
zabyla o moih interesah.
     - Menya nikogda ne bespokoili interesy obmanutyh zhen, - otvetila boginya.
Oblako nachalo medlenno podnimat'sya. Hariklo sil'no vzvolnovalas'.
     - Gera! - zakrichala ona. - Ty zhe sama zhena!
     -  Moj muzh delaet chto hochet i s kem hochet. YA ne vozrazhayu, zato delayu to
zhe samoe s kem hochu i  kogda  hochu. Tak chto i tebe sovetuyu posledovat' moemu
primeru.
     - No ya hochu etogo tol'ko s moim muzhem!
     - YA tozhe hochu, no ne pokazyvayu vidu.
     - YA umolyayu tebya, boginya... vozvrati emu...
     No  Gera uzhe rastayala sredi oblakov. Lish' dlinnyj belyj samoletnyj sled
ostalsya pamyat'yu o nej na bescvetnom k vecheru nebe.
     Hariklo kinulas' na zemlyu, v pyl', i zarydala. Kora ponimala ee, no chem
ona mogla  pomoch'?  I tem bolee  ej  stalo nelovko, kogda,  ne podnimayas'  s
zemli, Hariklo potyanulas' k Kore i stala molit' ee:
     -  O  velikaya boginya,  dayushchaya zhizn' i  otbirayushchaya  ee,  pojmi  zhe  svoyu
neschastnuyu sestru. Volej zlobnoj Gery...
     Golos,  otdalennyj,  no   moguchij,  donesshijsya  iz   verhnih   predelov
stratosfery, perebil monolog Hariklo:
     - Ne zlobnoj, a oklevetannoj, unizhennoj i nazvannoj korovoj! Fu!
     Hariklo  neskol'ko  sekund  molchala.  Ej  nado  bylo  osoznat' to,  chto
teoreticheski   ona  znala   i  ranee:  bogi  sposobny  slyshat'  smertnyh  na
znachitel'nom rasstoyanii. I mogut otvetit' im  s nebes. No, pomolchav, Hariklo
vozobnovila svoj monolog:
     -  Bogi ne darovali nam s Hironom syna. U nas  est' lish' dochka |ndeida,
nastol'ko malen'kaya, chto nahoditsya na popechenii nyanek i mamok. Esli zhe Hiron
stanet goden lish' dlya zanyatij filosofiej, to otkuda voz'metsya naslednik?
     I golos s nebes otvetil:
     - Ne rasstraivajsya,  zhenshchina. Vsegda najdetsya bog  ili polubog, gotovyj
podarit' tebe syna za horoshij uzhin i bokal vina.
     - Tol'ko ne eto!  -  voskliknula Hariklo.  - I voobshche ya  ne hochu bol'she
slushat' tebya, boginya.
     V otvet iz kosmicheskih dalej donessya nasmeshlivyj hohot Gery.
     Hariklo ustalo podnyalas' i sprosila u Kory:
     - I chto my teper' budem delat'?
     - Vo-pervyh, eto projdet. Pobolit i projdet.
     - Est' nadezhda? - lico Hariklo ozarila radostnaya ulybka.
     - V krajnem sluchae u tebya uzhe est' dochka, navernoe, vsya v papu.
     - Ty s uma soshla, Kora! - vozmutilas' Hariklo. - Slava Bogu, u  |ndeidy
normal'nye  nozhki  i ruchki.  Kentavr-muzhchina  -  eto  eshche  kuda  ne shlo,  no
kentavrissy -  net, luchshe umeret' bezdetnoj, chem kachat' na  rukah  devochku s
kopytami!
     Hariklo   oglyanulas'.  Vo  dvore   bylo  tiho.   Domochadcy   zatailis',
potryasennye sobytiyami.
     -  Pojdu, - skazala  ona,  - poishchu moego muzha. A to ego zaneset  s gorya
kuda-nibud' v opasnoe mesto, ili poderetsya  s  kem-nibud'. On hot' i mudryj,
govoryat,  dazhe  samyj uchenyj  iz  kentavrov, no vse zhe,  sama  ponimaesh', ne
sovsem chelovek, a s zhivotnymi instinktami.
     - YA  s toboj, - skazala  Kora. -  Mne interesno poglyadet' na  Korinf. K
tomu zhe ya mogu tebe prigodit'sya.
     - Kakaya-nikakaya, no boginya vsegda sgoditsya, - otvetila Hariklo,  slovno
pridumala pogovorku.
     U vorot ih dognal satir Nikos. I hot' Hariklo hotela ostavit' ego doma,
chtoby prismotrel za hozyajstvom, da za tem, chtoby burdyuki  s vinom horoshen'ko
zaperli v podval, tot vse zhe uvyazalsya za zhenshchinami.
     Prohozhie, kotorye znali, chto v dome  Hirona proizoshla kakaya-to beda, no
ne  dogadyvalis' eshche  kakaya,  gotovy  byli  pomoch' Hariklo.  Muchimyj uzhasnoj
bol'yu, kentavr nosilsya po ulicam i pereulkam Korinfa  krugami  - tak chto ego
videli vse, no kuda on v konce koncov ubezhal, skazat' ne smog nikto.
     V konce koncov, kogda solnce uzhe kosnulos' kraem  holmov Istma - uzkogo
pereshejka,  otdelyavshego  Peloponnes  ot  Attiki,  zhenshchinam  udalos'  uvidet'
kentavra. On ustalo brel po vodorazdelu, mimo redkih sosen, i pokazalsya Kore
personazhem  iz  teatra  tenej,  vydumkoj  skazochnika,  a  nikak ne  real'nym
sushchestvom, s zhenoj kotorogo ona sbilas' s nog v poiskah ee neschastnogo muzha.
     - Hiron! -  zakrichala Hariklo. - Hironchik, milen'kij, vernis'  domoj, ya
lyublyu tebya!
     Krik  ee  pronessya  nad holmami,  skatilsya  k  Saronicheskomu  zalivu  i
zastavil kentavra ostanovit'sya i zameret'.
     On  obernulsya na golos  i, vidimo,  razglyadel zhenu. Medlenno, vinovato,
ponuro kentavr  spustilsya k  nim. Oni  zhdali  molcha. Osennij, i bez  togo ne
zharkij  den' smenilsya prohladnym, dazhe zyabkim vecherom.  Potnaya sherst' tusklo
pobleskivala pod luchami zahodyashchego solnca.
     Hiron ostanovilsya v neskol'kih shagah ot Hariklo i medlenno opustilsya na
koleni perednih nog.
     - Da ladno uzh, - skazal satir i smahnul slezu.
     Hariklo podoshla k muzhu i obnyala ego za sheyu. Stoya na kolenyah, on kak raz
sravnyalsya s nej rostom. U Kory zapershilo v gorle.
     -  Kak zhit' budem? - tiho proiznes Hiron,  gladya zhenu po gustym,  tugim
zavitkam volos.
     - Prozhivem, chto zh teper' delat'.
     - YA k  vrachu pojdu. Mne Asklepij pomozhet. Asklepiya  ya  gramote uchil,  -
skazal Hiron. - On eshche mal'chishkoj byl, ya ved' mnogih uchil.
     Kora gde-to slyshala, chto  Asklepij  -  eto grecheskoe  imya  |skulapa,  a
|skulap  -  glavvrach  Drevnego   mira.  I   vse  zhe   etot  bednyj   kentavr
preuvelichivaet...
     - Ty s YAsonom  pogovori, - sovetovala zhena, -  on podros, slavnyj geroj
iz nego poluchitsya. Ahill tozhe tebe mnogim obyazan.
     - YA k Geraklu pojdu. On chelovek spravedlivyj. Dolzhen pomoch'.
     - |j, poglyadite, opyat' Sinis huliganit! - zakrichal satir Nikos.
     Kora  poglyadela  naverh, na tenevoj teatr,  personazhem kotorogo nedavno
byl kentavr.  Na fone  oranzhevogo neba stoyali redkie sosny. Kora ran'she i ne
dumala, chto v  Grecii mogut rasti sosny.  Ona skoree predpolagala, chto zdes'
finikovye pal'my, kotoryh vovse ne okazalos'.
     Sinis...  Sinis. |to razbojnik,  kotoryj zhivet na  samom Istme, to est'
pereshejke. Na peresheek ona i glyadit...
     Mezhdu sosen mozhno bylo  razglyadet' dve  malen'kie chelovecheskie figurki.
Kora pozhalela, chto u nee net binoklya.
     - CHto oni tam delayut? - sprosila Kora.
     Kentavr podnyalsya s kolen i tozhe smotrel v tu storonu.
     - Esli by ya mog, davno by s nim razdelalsya. No u nego sil'nye svyazi  na
Olimpe. Rasskazyvayut...
     - Tol'ko  ne nado, pozhalujsta,  ne govorite,  chto  on - nezakonnyj  syn
Posejdona! - vzmolilas' Kora. - YA etogo ne vyderzhu.
     - Skoree  vsego  on - nezakonnyj syn Posejdona i Selii, docheri Korinfa,
osnovatelya nashego  slavnogo  goroda, - soobshchil  Hiron,  kotoryj, kogda  delo
kasalos'  bogov i  slozhnyh  rodstvennyh svyazej  lyubveobil'nyh grekov,  teryal
chuvstvo yumora i voobshche vse chuvstva, krome pochteniya.
     - Skol'ko zhe u Posejdona detej?
     - Ne nashe delo schitat'.
     - No  ved'  vas  mogut  obmanut'.  CHto, esli ya  skazhu,  chto ya  -  dochka
Posejdona? - sprosila Kora.
     Vse  druzhno  zasmeyalis' -  shutku  na  takom  urovne  oni  vosprinyali  s
udovol'stviem. I  kogda Kora  udivlenno podnyala brovi, oni  slazhennym  horom
voskliknuli:
     - Horosho izdevat'sya nad smertnymi  toj, otec kotoroj, bez somneniya, sam
Zevs...
     -  Ot  chego on  nikogda  ne otkazyvalsya, - zavershil horovuyu  deklamaciyu
Hiron.
     - Opyat' -  dvadcat'  pyat',  -  provorchala  pro sebya  Kora, no  ne stala
sporit'  s semejstvom Hirona,  potomu  chto sobytiya na vershine holma  prinyali
dramaticheskij oborot.
     Odin  iz  chelovechkov  yavno  odolel  drugogo  i  teper', prignuv k zemle
vershinu odnoj iz sosen, chto govorilo o ego nedyuzhinnoj sile, privyazyval k nej
ruku svoego protivnika.
     - CHto on delaet? - sprosila Kora.
     - Nichego  novogo,  -  vzdohnul Hiron.  -  Kak vsegda, pobediv  putnika,
razbojnik  privyazyvaet  ego  za  pravuyu  ruku k vershine  odnoj sosny,  a  za
levuyu... - vot, smotrite! - za levuyu k vershine drugoj sosny.
     - I chto on sejchas sdelaet?
     -  Smotrite,  smotrite!  -  satir Nikos dazhe podnyalsya na cypochki, chtoby
luchshe videt'. - Sejchas!
     Nechayanno  oglyanuvshis'  na shum szadi,  Kora uvidela, chto  na kryshah vseh
domov  i  hizhin  Korinfa  stoyat lyudi  - s det'mi,  starikami dazhe  domashnimi
zhivotnymi - i vse glyadyat na vershinu holma, ozhidaya  razvyazki. Kora tozhe stala
smotret' tuda. Pobeditel' sdelal shag v storonu i otpustil vershiny sosen.
     Vidno  bylo,  kak  s neveroyatnoj  siloj, stremyas'  osvobodit'sya,  sosny
starayutsya prinyat' vertikal'noe polozhenie.
     Figurka, privyazannaya  rukami k vershinam,  izvivalas', starayas' uderzhat'
ih... No tshchetno!
     Sosny vzyali verh nad chelovekom. Eshche odno dvizhenie, sudoroga... i  sosny
razorvali cheloveka popolam.
     I  raspryamilis'  - kazhdaya iz sosen nesla  na svoej vershine,  kak  flag,
polovinu cheloveka. S odnoj rukoj i odnoj nogoj...
     - |to  uzhasno! -  vyrvalos' u Kory. I vokrug nee  -  szadi, ot  goroda,
sboku - ot semejstva Hirona - pronessya gor'kij ston!
     CHelovechek na vershine holma, ubedivshis', chto ego zhertva pogibla  uzhasnym
obrazom, medlenno poshel proch' i  skrylsya za gorizontom -  chernyj  muravej na
alom fone zakata.
     Kogda stenaniya mirnyh  zhitelej Korinfa  stihli, kentavr  Hiron  grustno
proiznes:
     - Eshche odin nash sootechestvennik stal bezvinnoj zhertvoj etogo zlodeya! Eshche
odin. Kogda zhe najdetsya smelyj geroj, kotoryj polozhit etomu konec?
     - A vot ty by svoim  uchenikam  podskazal. CHto,  Ahill  ne  mozhet s  nim
spravit'sya? Ili Kastor?
     -  Beda   geroev  zaklyuchaetsya  v  tom,  chto  oni  ochen'  dorozhat  svoej
reputaciej, - otvetil Hiron. - A ob座asnyayut nezhelanie voevat' s razbojnikami,
melkimi banditami  i grabitelyami tem, chto u nih  chistye ruki, takie  chistye,
chto krov' razbojnika ih mozhet zamarat'.
     - A Gerakl? - sprosila Kora. - Razve on ne dralsya s razbojnikami?
     - Nu, tam byli osobennye razbojniki!
     Satir pripodnyal shirokopoluyu shlyapu, pochesal mezhdu rogov i skazal:
     -  Shozhu  vse-taki   poglyazhu.  Mozhet,  kto  iz  znakomyh,  nado  snyat',
pohoronit'...
     - Projdoha! - voskliknula Hariklo. - On  nadeetsya na to,  chto ubityj  -
kupec i Sinis chego-to u nego ne zabral.
     -  Dozhdesh'sya takogo ot Sinis! - vozmushchenno  voskliknul satir. - On vse,
do  poslednej nitki, k sebe v peshcheru tashchit. A potom piratam prodaet. Net, ne
dozhdesh'sya...
     Kora ne mogla skazat', chto ej hotelos' razdelit' kompaniyu Nikosa, no na
vershinu holma reshil otpravit'sya i kentavr. On predlozhil zhene i Kore podvezti
ih  na svoej shirokoj teploj spine. Kore  ne prihodilos' ran'she ezdit' verhom
na kentavrah, no konej ona znala i lyubila. Dlya otkaza u  nee ne bylo prichin,
k tomu zhe ona byla zdes' na sluzhbe, a na sluzhbe ej ne raz prihodilos' videt'
mertvyh lyudej. Tak chto ona zabralas' na kentavra, kotoryj elegantno podsadil
dam.
     Kora  obhvatila za plechi Hariklo, sidevshuyu  speredi.  Ot volos  Hariklo
pahlo  yarkim  solncem, vetrom,  pyl'yu  i dymom  ochaga.  Okazyvaetsya,  sud'ba
zhenshchiny  malo  menyaetsya  za  tysyacheletiya -  zhenshchina  vezet  burdyuki,  delaet
komp'yutery ili stiraet, a muzhchiny zanimayutsya vysokoj politikoj.
     Satir  bezhal ryadom, i sverhu Kora videla lish' buryj krug ego  vojlochnoj
shlyapy, polya kotoroj skryvali plechi.
     - Naschet etoj korovy... - nachal bylo Hiron.
     Hariklo oborvala ego:
     - O korovah my eshche pogovorim. Esli tebya vylechat.
     Kentavr  zamolchal. On s trudom vzbiralsya  po krutoj proselochnoj doroge,
chto vilyala i krutilas', kak beshenaya zmeya.
     Kora  oglyanulas'.  Za  nimi,  perehodya  poroj v  beg, speshili neskol'ko
korinfyan.
     - Oni pochemu tuda idut? - sprosila Kora u shlyapy.
     Satir uslyshal i otvetil:
     - Odni  boyatsya -  vdrug rodstvennik, a  drugie  dumayut  -  vdrug  mozhno
pozhivit'sya? Lyudi stranno ustroeny. YA kak-to videl, kak  sgorel hram Apollona
v Megare.  Takoe  gore, takoe strashnoe znamenie! Tolpa stoyala vokrug, i lyudi
rydali.  A nekotorye hvatali eshche goryachie ot ognya  obuglennye ostatki chash ili
gorshki s pshenom, zhertvoprinosheniyami i bezhali domoj. Lyudi raznye byvayut. I ne
menyayutsya. S etim luchshe mirit'sya.
     Doroga vyvela na vershinu holma, okazavshuyusya ploskoj i ves'ma obshirnoj.
     Lyudi ostanavlivalis'  pod sosnami. Smotreli vse bol'she na pravuyu sosnu,
potomu chto  poluchilos'  tak,  chto golova  razorvannogo cheloveka ostalas'  na
pravoj sosne.
     - Na kogo-to pohozh, - skazal satir.
     Kora skol'znula na zemlyu s kentavra i pomogla spustit'sya Hariklo.
     - Ne hochu smotret', - otvernulas' Hariklo.
     Kore  tozhe  smotret'  ne hotelos',  no  prishlos'. Golova,  visevshaya  na
dereve, prinadlezhala  pozhilomu dlinnovolosomu cheloveku gruboj, ottalkivayushchej
naruzhnosti, kotoryj, vidno, ni razu v zhizni ne mylsya i ne prichesyvalsya, zato
predavalsya vsem tajnym i yavnym  porokam, v pervuyu  ochered' p'yanstvu. I menee
vsego pogibshij byl pohozh na kupca ili bogoboyaznennogo piligrima.
     - |j, - obernulsya kentavr k gruppe zhitelej Korinfa.  - Kto iz vas videl
etogo cheloveka?
     -  YA, - skazala devochka, derzhavshayasya za  kraj hitona svoej mamy. - My s
devochkami  v lesu  igrali,  a etot dyadya vyshel i sprosil, kto  hochet  vkusnuyu
konfetu?
     Devochka zamolchala.  Vse tozhe  molchali. Vidno, eta  istoriya  vsem, krome
Kory, byla izvestna. Poetomu Kora sprosila:
     - I chto dal'she bylo?
     -  Dal'she?  Dal'she  Giga  pervaya  zakrichala,  chto hochet konfetu. A ya ne
uspela. On togda  vzyal  Gigu i  unes... a my  pobezhali  sledom i plakali,  i
prosili, chtoby on otpustil, a on ee...
     -  On ee s容l, sozhral s potrohami, - serdito skazala mat' devochki.  - I
hvatit travmirovat' rebenka.
     - Prostite, - smutilas' Kora.  -YA zhe  ne znala,  chto  vse  tak tragichno
konchilos'.
     - Dlya nego  - chto rebenok,  chto slon, - vse odno... - proiznes satir, i
tol'ko  tut do nego doshlo znachenie sobstvennyh slov. -  Ogo-gogo! - zakrichal
on.  -  Sograzhdane  moi, rodnye  moi  elliny! My  vidim  pered  soboj golovu
strashnogo  razbojnika   Sinisa,  kotoryj  terroriziroval  vsyu  nashu  okrugu!
Okazyvaetsya,  eto ne on razorval svoyu ocherednuyu  zhertvu, a  ocherednaya zhertva
kakim-to obrazom svyazala i razorvala samogo strashnogo razbojnika vseh vremen
i narodov.
     I tut gorozhane tozhe dogadalis', chto  Sinisu  prishel  konec,  i nachalos'
vesel'e.
     Lyudi prygali,  peli, potom obrazovalsya horovod,  muzhchiny  polozhili ruki
drug drugu na plechi, i tak oni, pritopyvaya, vyrazhali svoyu radost'.
     -  Kto  eto mog  sdelat'? - sprosila Kora, podozrevaya otvet, hot'  i ne
uspela  prochest' prodolzhenie mifa o  Tesee.  Ugadav ee mysli, Koru podderzhal
kentavr Hiron.
     -  Videl li kto-nibud', - sprosil on, obrashchayas' k veselyashchimsya zemlyakam,
- segodnya v gorode moguchego vida yunoshu, kotoryj shel v etu storonu?
     Posle korotkoj pauzy vpered vystupila polnaya zhenshchina  v dlinnom  zheltom
hitone, vyshitom zolotom.
     -  Takoj yunosha ostanovilsya vozle moih vorot, - skazala ona.  - On hotel
pit', i ya velela vynesti emu napit'sya.
     - Kakov on byl soboj? - sprosil kentavr.
     -  Vysokogo  rosta, - otvetila  zhenshchina,  - vyshe, chem  molodaya  boginya,
kotoraya  stoit ryadom s  toboj, Hiron. SHirokij  v  plechah,  v  korotkom  alom
gimatii i kozhanyh sandaliyah s zavyazkami. On byl podpoyasan mechom, a v ruke on
nes ochen' bol'shuyu i tyazheluyu zheleznuyu palicu, takoj ya eshche nikogda  ne videla.
YA dazhe sprosila ego: "Ty reshil podrazhat' Geraklu, mal'chik?" I znaete, chto on
mne otvetil? On otvetil: "Vy pravy, dobraya  zhenshchina, ya  podrazhayu moemu  dyade
Geraklu".
     - |to  on!  - voskliknul  kentavr.  -  Konechno zhe,  eto slavnyj  Tesej,
kotoromu na rodu predskazany slavnye podvigi.
     Kora byla polnost'yu soglasna s kentavrom.
     - Prostite, Hiron,  - obratilas' ona  k nemu, - mne hotelos'  by  znat'
vashe mnenie - gde mozhet ostanovit'sya na nochleg etot yunosha?
     - O, boginya, ne delaj  emu zla! - vzmolilas' Hariklo. - Tvoya vlast' nad
smert'yu uzhasna,  no etot yunosha sdelal uzhe nemalo dobra, za odin den' on ubil
dvuh samyh strashnyh razbojnikov.
     Kentavr ostanovil svoyu zhenu zhestom ruki.
     - Gde on ostanovitsya - vedayut lish'  bogi, kotorye sledyat za nim. I esli
ty, Kora, otnosish'sya k  razryadu velikih bogin', tebe proshche, chem  nam, uznat'
ob  etom.  No  esli ty prostaya smertnaya,  to luchshe tebe ne sovat'sya v gustye
bukovye lesa  za Istmom - oni kishmya kishat nechist'yu. K utru ot tebya ostanutsya
rozhki da nozhki.
     - |to ya garantiruyu, -  podtverdil satir. - YA vsyu molodost' provel v teh
lesah, i,  esli by u  menya v te gody byla sovest', ya  by uzhe povesilsya ot ee
gruza.
     - S utra ya sostavlyu tebe kompaniyu, Kora, - skazal staryj kentavr.
     - Tol'ko ne eto! - voskliknula ego zhena.
     - Glupaya  zhenshchina!  - vozmutilsya  Hiron.  - Ne pozor'  menya pered  vsem
Korinfom. Mozhet, ty uzhe zabyla, kakomu nespravedlivomu i zhestokomu nakazaniyu
podvergla menya boginya Gera? YA dolzhen obyazatel'no popast' v  Afiny i  uvidet'
Asklepiya. Esli mne ne pomozhet bog vrachevaniya, ya uzh ne znayu, kto mne pomozhet.
     Hariklo ponyala, chto ee  revnost'  oborachivaetsya protiv nee samoj, i bez
slov otpravilas' obratno v gorod. Ostal'nye potyanulis' sledom.
     - Mozhet, podvezu? - obratilsya kentavr k zhenshchinam.
     No  Hariklo  budto ne  uslyshala, a  Kore  nelovko bylo odnoj  ehat'  na
kentavre. Pravda, idti pod gorku bylo netrudno, vse speshili, potomu chto noch'
obeshchala byt' holodnoj.

     Za obil'nym uzhinom, kotoryj Kora i hozyaeva doma vkushali v bol'shom zale,
obnesennom derevyannymi kolonnam, Hariklo i Kora sideli na zhestkih derevyannyh
skam'yah, k schast'yu, pokrytyh cinovkami i podushkami.  Pered  kazhdoj iz zhenshchin
stoyalo po nebol'shomu kruglomu  stoliku, na kotoryj slugi i  stavili ploshki s
edoj,  prostoj, no svezhej i  vkusnoj.  Myasa v  obede pochti ne bylo,  esli ne
schitat' kuska kuricy dlya Kory. Kentavr s udovol'stviem poedal svezhuyu zelen',
varenuyu  kapustu i  pochatok kukuruzy, kotoryj  pri vnimatel'nom rassmotrenii
okazalsya bananom i tut zhe prevratilsya v nebol'shoj kabachok. Pravda, osveshchenie
bylo  yarkim,  no  nerovnym  -  goreli  fakely  na  trenozhnikah,  i  maslyanye
svetil'niki stoyali na kazhdom stole.
     Kentavru nelegko sidet' ili lezhat', kak obyknovennomu cheloveku, i takim
obrazom vkushat' pishchu,  poetomu  v dome Hirona vyshli iz polozheniya, vykopav za
stolom  neglubokuyu obshirnuyu  yamu, ustlannuyu  solomoj,  kuda i vmestilsya krup
hozyaina doma.
     Vkushaya  petrushku  i  zapivaya  ee  razbavlennym  krasnym  vinom,  kislym
nastol'ko, chto Kora ot nego otkazalas', kentavr rassuzhdal tak:
     -  Mozhet  byt',  est'  opredelennaya  spravedlivost'  v  tom,  chto  Gera
sovershila nado mnoj otvratitel'noe deyanie. YA zasidelsya v etoj dyre.
     - Ty  zhe vsego  polgoda  nazad govoril sovsem drugoe! - vozmutilas' ego
zhena.
     -  Pravil'no.  Togda ya  ustal  zhit'  po chuzhim dvorcam, uchit' gramote  i
geometrii moguchih  telom i duhom, no slabyh razumom geroev  i princev. YA byl
uveren,  chto  moj  milyj domik v Korinfe - eto to edinstvennoe  mesto, gde ya
hochu provesti ostavshiesya mne zdes' gody...
     - Nu i provodi!
     - No mesyacy  bezdel'ya  proleteli nezametno,  ya  otdohnul, i teper' menya
snova potyanulo k priklyucheniyam.
     - S korovami?
     -  Ne obizhaj menya,  Hariklo,  ibo sogreshit' mozhet kazhdyj,  no daleko ne
kazhdyj  mozhet  raskayat'sya  v svoih  grehah.  A  imenno  raskayanie  i  stanet
kogda-nibud'  osnovoj  peredovogo  chelovecheskogo  mirovozzreniya.   Pokayanie,
lyubov' k  cheloveku, umenie proshchat'... YA boyus', chto otsutstvie etih kachestv i
privedet v konce koncov k gibeli nashu antichnuyu civilizaciyu.
     - Vy - myslitel', Hiron, - skazala Kora.
     - A chto eshche ostaetsya  odinokomu kentavru, ushedshemu na otdyh... Net, mne
povezlo! Teper' ya vynuzhden idti  v  Afiny, vynuzhden iskat' druzej, sovershat'
podvigi i iskat' istinu! Molchi, zhenshchina!

     Kentavr vstal  na  rassvete.  Hariklo prodolzhala otgovarivat'  muzha  ot
puteshestviya, utverzhdaya, chto  predchuvstvie, kotoroe ee nikogda ne obmanyvaet,
uprezhdaet,  chto  ona  uzhe   bol'she  nikogda   ne  uvidit   svoego  moguchego,
legkomyslennogo i mudrogo muzha.
     K provodam  vynesli malen'kuyu dochurku.  Kentavr  prizhal  ee  k  shirokoj
obnazhennoj grudi i dolgo smotrel na  rebenka.  Devochka, takaya zhe  kurnosaya i
belobrysaya, kak otec, mirno igrala ego borodoj.
     Satir  dal Kore na dorogu holshchovyj  meshochek s izyumom -  im  luchshe vsego
podkreplyat' sily v puti.
     Hariklo stoyala  u otkrytyh vorot s devochkoj na rukah. Kora ehala verhom
na  kentavre.  Ona  obernulas' i s  nezhnost'yu poglyadela na  dom,  v  kotorom
ostavalis' stavshie blizkimi ej lyudi.
     - Horoshaya u vas zhena, - skazala ona kentavru.
     - Ni  u kogo  iz  kentavrov  net chelovecheskoj zheny, - skazal Hiron,  ne
skryvaya gordosti. - U vseh - loshadi, a  u  menya - chelovek. A lyubit menya - ty
ne predstavlyaesh' kak! Esli ya pogibnu, mozhet ne perezhit'.
     - Kuda my derzhim put'? - sprosila Kora.
     - My  proedem mimo Krommiona.  Esli Tesej idet  po beregu,  on ne mozhet
minovat' etogo seleniya. Tam razberemsya.
     - A v Krommione est' razbojniki? - sprosila Kora.
     - Razbojniki est' vezde, no znamenityh razbojnikov tam ne voditsya. Zato
te mesta znamenity svoim  veprem.  Takoe dikoe  i  mogushchestvennoe  zhivotnoe,
takoe krovozhadnoe, chto krommioncy perestali vozdelyvat' polya. Kak etot kaban
uvidit cheloveka, srazu brosaetsya za nim. Sami krommioncy spravit'sya s nim ne
mogut,  potomu  chto strely ne  berut ego shkury, a  nastoyashchie geroi  ne hotyat
svyazyvat'sya. Eshche opozorish'sya iz-za kakogo-to kabana - pyatno na reputacii.
     - Togda my tam tochno otyshchem Teseya, - skazala Kora.
     - Pochemu ty tak dumaesh', boginya?
     - Tesej obozhaet svoego dyadyu Gerakla. A  Gerakl sovershil izvestnyj  vsem
podvig - pojmal zhivym erimantskogo veprya, kotoryj opustoshil vsyu Arkadiyu.
     - Gerakla znayu, - zametil Hiron, - no nikogda ne slyshal o ego podvigah.
A pochemu stol' znamenityj i moguchij muzh dolzhen sovershat' kakie-to podvigi?
     - Esli ne oshibayus', - otvetila Kora, - to on chto-to natvoril. Ili hotel
natvorit'. To li  ubil  svoih  detej, to  li  reshil  zhenit'sya  na  fivanskoj
carevne.
     - Nikogda ne slyshal o  podvigah Gerakla, - povtoril  Hiron. - K tomu zhe
Gerakl nikogda ne sluzhil caryu Fiv, milejshemu Kreontu, ya ego znaval... Gerakl
sluzhit Evrisfeyu, tak povelela proklyataya Gera,  no Evrisfej -  car' Tirinfa i
Miken...
     -  Tol'ko ne eto! Ostanovis', kentavr! - vzmolilas'  Kora. -  YA ne mogu
bol'she slushat' o vashih rodstvennyh  svyazyah, o tom, kto komu obyazan, kto kogo
proklyal, rodil ili predal. U vas ne istoriya, a telefonnaya kniga!
     - A kak zhe mne togda rasskazyvat'? - udivilsya kentavr.
     - Govori prosto - odin chelovek.
     - Horosho, boginya, ya postarayus'.
     Dal'she oni ehali molcha. Kora podumala, chto, mozhet byt', Gerakl eshche i ne
sovershal svoih podvigov, a sovershit ih cherez neskol'ko let - kak obidno byt'
neobrazovannoj! Pered sleduyushchim zadaniem obyazatel'no prochtu ves' fakticheskij
material  i,  esli  pridetsya  popast'  v  Kievskuyu  Rus'  ili  v  ekspediciyu
Magellana, budu znat', chem vse eto zakonchitsya.
     Neizvestno, byli  li uzhe soversheny podvigi Gerakla, ili yunyj Tesej lish'
podrazhal svoemu dyade, no, po krajnej mere, v pervom zhe iz svoih podvigov  on
ubil  srazu  dvuh  zajcev.  Vo-pervyh,  podobno dyade,  on  obzavelsya tyazheloj
dubinoj,  tol'ko u Gerakla ona byla  derevyannoj, a  Tesej otnyal u razbojnika
zheleznuyu. Vo-vtoryh,  on obrel oruzhie  dlya budushchej dueli. Esli Teseyu udastsya
potrenirovat'sya v etih krayah i nauchit'sya upravlyat'sya  s zheleznoj palicej, to
ego soperniku Klarensu stoilo by poosterech'sya i prinyat' mery zaranee.
     Oni proehali Istm - udivitel'nyj uzkij peresheek, s vershiny kotorogo kak
raz za toj roshchej, gde  Tesej ubil  Sinisa, otkryvalsya vid srazu na dva morya,
vernee, na dva zaliva dvuh morej.
     - A zachem Teseyu voevat' s razbojnikami? - sprosil kentavr.  - Esli  on,
kak govoryat, sobralsya k svoemu otcu, to mog by plyt' na korable - i blizhe, i
spokojnee!
     - Naskol'ko nam izvestno,  - otvetila Kora, - Tesej - protivnik  legkih
putej. On dolzhen sovershat' podvigi, a ne sledovat' bezopasnymi dorogami.
     -  Kak  eto  mne ponyatno,  -  vzdohnul kentavr.  - YA tozhe takim  byl  v
molodosti. Interesno, a rady li emu budut pri dvore |geya?
     - A pochemu  by i net?  - udivilas'  Kora. -  On priedet, pokazhet  mech i
sandalii,  kotorye dlya  nego  ostavil otec pri  zachatii. I  tot ob座avit  ego
naslednikom prestola.
     - Posmotrim, posmotrim, - uklonchivo zametil kentavr.

     V Krommione - nebol'shom poselenii na beregu,  gde zhiteli bol'shej chast'yu
lovili  gubok  ili  razvodili vinograd, Teseya  oni  ne  zastali.  CHut'-chut'.
Okazyvaetsya, on  pohodya sovershil  tam podvig. Ne  potratil  ni  odnoj lishnej
sekundy: kak tol'ko uvidel nesushchegosya na nego veprya, razmahnulsya  palicej  i
raskroil zhivotnomu cherep.
     Vepr' lezhal na ploshchadi, vokrug veselilis' zhiteli  poselka, gotovilis' k
bol'shomu torzhestvu i obshchemu piru, a Kora  podumala, chto etogo  veprya ona uzhe
videla tam do nachala kruiza. Ona dazhe obernulas' v poiskah dressirovshchika, no
vmesto nego ee  vzor natolknulsya  na stoyavshuyu v otdalenii  moloduyu zhenshchinu v
hitone, dostayushchem do  zemli, i  v  platke,  zakryvayushchem lob. CHto-to v osanke
zhenshchiny, v  linii  ruki, podderzhivayushchej  tkan',  chtoby zakryt' podborodok, v
forme  nogtej podskazalo nablyudatel'noj Kore, chto etu zhenshchinu ona  vstrechala
ran'she.
     ZHenshchina byla  zdes'  chuzhoj,  ee nikto  ne  zamechal,  potomu chto  zhiteli
poselka nahodilis' v istericheskom vostorge. ZHenshchina  vnimatel'no  smotrela i
slushala.
     Poka kentavr  razglyadyval ubitogo veprya i  obsuzhdal s poselyanami podvig
Teseya, Kora podoshla k odinoko stoyavshej zhenshchine i sprosila:
     - Prostite, no ya vas gde-to vstrechala. Gde?
     ZHenshchina ne stala tait'sya. Ona opustila ruku s kraem hitona, i otkrylos'
prekrasnoe blednoe lico - lico Klarissy.
     Zatem, ubedivshis', chto Kora ee razglyadela, ona proiznesla:
     - Menya zovut Medeya. YA - gruzinskaya carevna i zakonnaya supruga carya Afin
|geya.  Sootvetstvenno, macheha  molodogo cheloveka  po  imeni  Tesej,  kotoryj
namerevaetsya  proniknut'  v  Afiny i  zayavit' o  svoih  pravah na prestol. S
pomoshch'yu sandalij i mecha. Vsego-navsego. U menya zhe est' syn. On eshche malen'kij
mal'chik, ego zovut Med. On syn |geya i zakonnyj naslednik afinskogo prestola.
Teper'  vy  predstavlyaete, s kakimi chuvstvami ya  ozhidayu poyavleniya  v  Afinah
Teseya?
     - No Tesej - starshij syn |geya.
     - Ob  etom, devushka, my  s vami eshche posporim. Dazhe  Pitfej,  ego rodnoj
dedushka, krichit na vseh perekrestkah, chto nastoyashchij otec Teseya - Posejdon.
     - No vy zhe znaete reputaciyu Posejdona! - skazala Kora.  - YA podozrevayu,
chto kazhdyj vtoroj rebenok rozhden ot etogo boga.
     No Klarissa - Medeya ne slushala Koru. Ona vzvolnovanno prodolzhala:
     -  Nikto ne  znaet, otkuda etot Tesej  razdobyl  sandalii i mech.  Mozhet
byt', ukral? Mozhet byt', eto vovse ne mech i sandalii |geya?
     - Ne perezhivajte, - skazala Kora. - Navernoe, luchshe konchit' delo mirom.
     - I ne nadejtes'! Vy  ploho znaete  moyu biografiyu. A  ya  ved' nastoyashchaya
gruzinka. I vo vsem idu do konca.
     - A razve imya Klarissa vam nichego ne govorit?
     - Rovno stol'ko zhe, skol'ko imena ZHanna, Marina i Parasha, - nichego!
     Fialkovye  glaza  Medei  grozno  sverknuli,  i Kora ponyala,  chto  luchshe
promolchat'. Slova zdes' ne pomogut.
     - Vy kuda? - sprosila Kora, uvidev, chto Medeya uhodit.
     - YA dolzhna prismotret' za Teseem, poka on idet k Afinam.
     - Ne smejte ego ubivat'!
     - I ne podumayu, - otvetila Klarissa, no Kora ej ne poverila. Ona hotela
posledovat'  za  nej,  no  ta  vdrug razbezhalas',  shiroko  raskinula ruki  i
vzletela.  I  vskore,  umen'shivshis',  stala  odnoj iz  mnogochislennyh  ptic,
letavshih nad morem.
     Otorvav  vzglyad  ot neba,  Kora pospeshila  k  kentavru  Hironu, kotoryj
pomogal lyubopytstvuyushchim poselyanam  izmeryat'  veprya. Okazalos', chto ego dlina
ot ryla do  konchika hvosta - desyat' loktej.  Takogo  veprya  nikto  ran'she ne
videl. Srazu podnyalsya  spor, kakuyu chast' ego  prinesti v  zhertvu  bogam, chto
s容st' samim. Kora otozvala Hirona v storonu i skazala:
     - Zdes' byla odna zhenshchina,  kotoraya hochet zla  Teseyu. Rasskazhi mne, chto
ty o nej znaesh'.
     - CHto  za zhenshchina? |to stanovitsya interesnym, -  Hiron obozhal pikantnye
situacii.
     - Boyus',  chto eto ne  sovsem to, chto ty dumaesh',  - skazala Kora. - |ta
zhenshchina skazala mne, chto ona zakonnaya zhena carya |geya, chto u nee est' ot carya
syn, stavshij teper' naslednikom prestola, i chto ona razyskivaet Teseya, chtoby
pomeshat' emu zanyat' pri dvore prichitayushcheesya emu mesto.
     -  Medeya!  -  vozopil  Hiron  tak,   chto  nekotorye  krommioncy  nachali
oglyadyvat'sya. Kentavr shvatil  Koru za plecho svoej dlinnoj ruchishchej i ottashchil
v storonu.
     - Ty govorish' - Medeya? Neuzheli ona pronyuhala! |to smertel'naya opasnost'
dlya  Teseya.  Potomu  chto i v lyubvi, i  v  nenavisti eta  zhenshchina  sovershenno
neuderzhima.
     - Kto ona, kto? Mne eto ochen' vazhno znat'!
     - Togda slushaj.  Do  uzhina  u nas  est' vremya, i  eto  vremya  ya posvyashchu
rasskazu o samoj udivitel'noj istorii nashih dnej.
     Kentavr udobno  ustroilsya  pod yablonej  i nachal  svoyu povest', vremya ot
vremeni sryvaya s dereva krasnye  plody i hrupaya ih  tak, chto  sok bryzgal vo
vse storony.
     -  Mozhet  byt', ty  slyshala kogda-nibud'  ob odnom  korable, kotoryj vo
glave  s odnim molodym  otvazhnym chelovekom otpravilsya v odno more,  gde est'
odna strana, a v nej u odnogo carya hranitsya odna zolotaya veshch'.
     Kentavr sdelal pauzu i ne bez hitrosti poglyadel na slushatel'nicu.
     Kora tem vremenem pytalas' privesti  v  poryadok  uslyshannye slova: odin
car', odna veshch', odno more...
     - Ty chto, izdevaesh'sya nado mnoj,  Hiron! - voskliknula ona,  otchayavshis'
ponyat' chto-nibud' v rasskaze.
     - No, gospozha moya, - vozrazil kentavr. - Tol'ko nedavno ty potrebovala,
chtoby ya  perestal  upominat' v  moih  rasskazah vse imena,  potomu  chto tebe
nadoelo razbirat'sya v tom, kto chej dyadya ili papa.
     -  No  vsemu est' mera!  -  vozrazila Kora.  -  Esli  ty  rasskazyvaesh'
interesnuyu istoriyu, to samye vazhnye imena ty mozhesh' upotreblyat'.
     - A kak ya uznayu, kakie iz nih vazhnye, a kakie net?
     - Hironchik, pozhalujsta! - vzmolilas'  Kora. - YA nikogda bol'she  ne budu
tebya obizhat'! Rasskazhi mne ob odnoj zolotoj shtuke normal'nym yazykom.
     Kora pogladila pokrytyj zhestkoj, korotkoj sherst'yu bok chudovishcha.
     -  Ne shchekochi!  -  hohotnul kentavr.  - Ladno uzh,  ya  tebya proshchayu.  Tebya
nevozmozhno ne prostit'.
     - Prodolzhaj.
     SHum poselyan, kotorye nikak ne mogli reshit' problemu, to li tashchit' veprya
k altaryu, to li osvezhevat' i razdelat' ego zdes', donosilsya syuda, v nizinku,
kak shum morskogo priboya.
     - Mozhet byt',  ty slyshala  o nem, o geroe YAsone. On shiroko izvesten,  -
vnov' nachal svoj rasskaz kentavr.
     - Da, on shiroko izvesten. U nego byl korabl' "Argo", i on iskal zolotoe
runo.
     -  Vse  ne  tak  prosto,  devochka, -  skazal staryj  Hiron, otmahivayas'
hvostom  ot slepnej. - Tak kak YAson byl moim lyubimym uchenikom i ya vospityval
ego vtajne ot carya Peliya, kotoryj poklyalsya ego ubit', potomu chto Del'fijskij
orakul predskazal  emu,  chto on poteryaet tron  ot odnogo iz potomkov  |sona,
iz-za chego on perebil vseh potomkov  |sona, on ne smog ubit' Diomeda, potomu
chto Polimela rasprostranila sluh, chto on rodilsya mertven'kim...
     -  Hiron, ya tebya ub'yu! - ne vyderzhala Kora. - I vashi bogi menya prostyat.
YA  ne  prosila pereskazyvat' mne telefonnuyu knigu. YA hochu  tol'ko znat', kto
takaya Medeya, pochemu ona gruzinka, chto ona zdes' delaet i naskol'ko opasna?
     - No  kak zhe ya tebe  vse ob座asnyu,  esli  ty ne budesh' znat',  chto Pelij
dolzhen byl boyat'sya yunoshu, u kotorogo na noge tol'ko odin sandalij...
     - Hot' tri! Pochemu  YAson  poplyl na korable za zolotym  runom? Pochemu v
Gruziyu?
     -  YA  ustal  ot  tebya, zhenshchina,  -  voskliknul kentavr.  -  YA  ne  mogu
rasskazyvat' tebe istoriyu,  esli v nej ne budet  geroev i negodyaev, a  ty ne
hochesh' slushat' menya, esli ya govoryu o lyudyah.
     - Horosho, - sdalas' Kora, - govori kak hochesh'.
     -  Esli  nachinat'  etu istoriyu ne  s  samogo nachala,  a tol'ko  s  togo
momenta, kotoryj tebya  interesuet,  to  moj  uchenik po imeni  YAson,  odin iz
luchshih,  umnejshih  i  hrabrejshih  yunoshej,  kotoryh  mne  prihodilos'  znat',
soglasilsya otplyt' v Kolhidu, chtoby privezti ottuda zolotoe runo. Ob etom ty
slyshala,  chitala i znaesh', ibo  podvigi YAsona i  ego  tovarishchej  na  korable
"Argo" stali dostoyaniem  vechnosti. No teper' ya  tebe  skazhu samoe glavnoe, o
chem ty ne  znaesh' i ne znaet nikto iz neobrazovannyh temnyh  i  nelyubopytnyh
lyudej  v  etom  mire, a  imenno:  YAson otplyl  v Kolhidu vovse ne za zolotym
runom.
     - Nu vot eshche etogo ne hvatalo! - v serdcah skazala Kora.
     Poselyane  mezhdu tem  reshili  ottashchit'  veprya  domoj  celikom  i  teper'
podvodili pod nego palki i  such'ya, chtoby sdvinut' s mesta. SHum  donosilsya do
Kory, no ona staralas' ne obrashchat' na nego vnimaniya.
     - Vse delo bylo v prividenii Friksa. Vot imenno -  v prividenii Friksa,
kotoryj kogda-to  sbezhal  v Kolhidu verhom  na bozhestvennom barane, pokrytom
zolotoj  sherst'yu. Tam  etot samyj Friks pomer,  i mestnye dikari  gruziny ne
smogli ego pohoronit', kak polozheno horonit' dostojnyh grekov. Vot on i stal
privideniem i  teper' presleduet vo  sne  carya Peliya.  Togo samogo,  kotoryj
zahvatil tron i dolzhen otdat' YAsonu, no otdast...
     - Koroche!
     -  YAson, chtoby sovershit'  svoj velikij podvig  i dobit'sya trona, dolzhen
byl privezti s soboj prividenie! Prividenie Friksa. I pohoronit' ego doma po
vsem pravilam. Ponyala?
     - A kak zhe zolotoe runo?
     - Kuda prividenie, tuda i zolotoe runo!
     - Pochemu?
     - Ne zadavaj  glupyh voprosov. YA sam  ne znayu. Tak reshili bogi. Zolotoe
runo bez privideniya ne schitaetsya.
     - Horosho, prodolzhaj. Tol'ko rasskazyvaj pointeresnee. A to ya zasnu.
     - A ty ustraivajsya poudobnee. Kladi golovu mne na zhivot.
     - U tebya tam blohi, - skazala Kora.
     - Ne oskorblyaj chestnogo kentavra, - no Hiron ne obidelsya.
     Kora ulybnulas' i ustroilas' poudobnee, opershis' o bedro kentavra.
     - Itak, resheno bylo, chto moj uchenik YAson poplyvet v dal'nie kraya iskat'
zolotoe runo i prividenie Friksa.
     -  Slushaj,  konyaga, - skazala Kora. - Dolgo  mne ot tebya  slyshat':  moj
uchenik,  moj  uchenik!  Mozhno  podumat',  chto ty nauchil vseh  velikih  geroev
|llady.
     - Tak i bylo, - skromno otvetil kentavr.
     - No chto ty mozhesh' znat'!
     - Vse nauki, - otvetil kentavr.
     -  Nauku strelyat' iz luka, nauku bit'sya  na palkah  ili nauku  gotovit'
pohlebku iz luka?
     - Vy, lyudi budushchego,  - otvetil na eto  kentavr, lenivo  pochesyvaya sebe
bok,  - polagaete,  chto esli zhivete na zakate  Zemli, to stali umnee i  dazhe
obrazovannee. CHepuha vse eto! YA mogu  tebe kak  dvazhdy dva dokazat', chto moi
znaniya glubzhe i raznoobraznee tvoih, agent Kora Orvat.
     - CHto?!  - Kora vskochila i shvatilas' za to mesto na boku, gde polozheno
bylo viset' pistoletu.
     -  Vot  vidish', -  kentavr  dazhe  ne poshevel'nulsya,  - dlya tebya glavnyj
argument - pulya. A razve eto ne proyavlenie gluposti?
     - Otkuda ty znaesh'?
     -  Zdes', v  mire virtual'noj real'nosti, ya  mogu  ohvatit' vzglyadom  i
intuiciej vse hody vashej igry.
     - Znachit, ty znaesh', chto my s toboj ne v nastoyashchej Grecii?
     - Glupyshka.  Ty i zdes' ostalas' takoj  zhe naivnoj, kak v poezde metro.
Ty   ne  ponyala,  chto  sobytiya  i  yavleniya   mogut   byt'  mnogoznachnymi   i
mnogosmyslennymi.  Virtual'naya real'nost' - v pervuyu ochered' real'nost'. Dlya
mnogih istochnik somneniya - samo sushchestvovanie mificheskih vremen v  |llade. YA
-  skazka, mif,  vydumka  starika  Gomera? Grustno, no  ya sam poroj poddayus'
takim myslyam. Ty oshchupyvaesh'  svoi krepkie bedra, ty  smotrish'  na svoi serye
kopyta, ty provodish' ladonyami po korotkoj shersti na svoih bokah i dumaesh': a
sushchestvuyu li ya na samom dele? Ved' zdravyj smysl protiv menya. Dlya Vol'tera ya
- himera, vydumka, a dlya menya Himera - real'nost', potomu chto ya byl znakom s
ee mamoj,  kotoruyu zvali Ehidnoj i kotoraya  takzhe ne otlichalas' krasotoj. Ty
dumaesh',  chto Himera  byla zlobnym chudovishchem?  Net, zhiznennye obstoyatel'stva
sdelali  ee takovoj.  I Bellerofont byl  horosh,  kogda napal na nee,  na moj
vzglyad,  predatel'ski! No mne  li  sudit' lyudej  i bogov?  YA  znayu,  chto oni
sushchestvovali i sushchestvuyut,  a  sozdanie  lyud'mi  virtual'noj real'nosti lish'
ukrepilo  real'nost'  ih  sushchestvovaniya.   YA  ne   znayu,  k  chemu   dvizhetsya
chelovecheskaya  istoriya,  no podozrevayu, chto  v otnositel'no nedalekom budushchem
narushitsya  svyaz'  vremen.  To,  chto   proshlo  tysyacheletiya   nazad,   razumom
chelovecheskim  budet istorgnuto  iz  vechnosti i otpravleno  v  budushchee.  I ne
udivlyajsya togda,  vstretiv menya v  kakom-nibud'  kosmoportu.  Hotya, vprochem,
komu ot etogo stanet luchshe - ne znayu.
     - Znachit, ty znaesh', pochemu ya zdes'?
     - Milaya moya  Kora, moi znaniya obryvochny i  sluchajny, i ya  sam  ne znayu,
kakim obrazom oni  pronikli v moj mozg. YA  znayu, naprimer, chto ty vypolnyaesh'
svoj  dolg, no ved'  kazhdyj iz nas vypolnyaet  svoj  dolg. YA znayu,  chto ty ne
hozyajka svoej sud'be. No kazhdyj iz nas - rab sobstvennoj sud'by, sobstvennyh
slabostej ili sobstvennoj sily. Ty ishchesh' cheloveka... V to zhe  vremya  ot tebya
ishodit aromat  spravedlivosti.  YA ne hochu skazat', horoshaya  ty ili  plohaya,
zhestokaya ili  dobraya, no osnovnoe  napravlenie  tvoej  sud'by -  eto popytka
pomoch' torzhestvu spravedlivosti.  Tak chto vsyu zhizn' ty budesh' sposobstvovat'
ee pobedam,  malen'kim  i nebol'shim,  i vmeste s  nej ty  budesh' proigryvat'
bol'shie  bitvy,  potomu  chto malen'kaya spravedlivost' ochen' chasto stanovitsya
chasticej bol'shoj nespravedlivosti.  Ne spor' sejchas  so mnoj. YA ochen' star i
videl  stol'ko tysyach lyudej  i bogov, chto mne  prostitel'no  koe-chto znat' ob
ustrojstve  etogo  mira.  A uchu ya lyudej  i geroev  astronomii  i arifmetike,
pis'mu i  ritorike  i vsem tem naukam,  k kotorym v tvoi vremena svojstvenno
otnosit'sya  so  snishozhdeniem   vzroslogo  muzhchiny,  glyadyashchego  na  to,  kak
mal'chishki gonyayut po  ulice sshityj iz  tryapok myach. Glupec, on zabyl o radosti
etogo nemudrenogo zanyatiya!
     - Vy menya porazhaete, Hiron, - skazala Kora.
     - |to ne bylo moej cel'yu, - skazal  on. - I  zhal', chto nashe  znakomstvo
stol' mimoletno.  Vy vypolnite svoyu  zadachu i ischeznete iz  nashego  mira.  A
zhal'.
     - Pochemu?
     - Potomu chto  Asklepij,  mozhet  byt', vylechit menya ot nakazaniya Gery, i
togda ya snova stanu nastoyashchim zherebcom, hot' kuda!  No  pokazat'  vam eto na
primere ya ne smogu.
     -  Vy s  uma  soshli!  - Kora  vskochila.  U  nee  bylo  horosho  razvitoe
voobrazhenie.
     Kentavr zarzhal ot radosti tak gromko, chto s perepugu poselyane otpustili
veprya, i on pokatilsya pod otkos. Kentavru prishlos' podnimat'sya i vytaskivat'
ih dobychu na tropinku.
     Kogda kentavr vozvratilsya, on byl vse eshche vesel.
     - Prodolzhat' li rasskaz o YAsone? - sprosil on.
     -  Prodolzhajte,  -  otvetila  Kora  smushchenno.  Huzhe vsego  okazat'sya  v
polozhenii devicy, kotoraya ne ponimaet riskovannyh muzhskih shutok.
     - Dlya nas, drevnih grekov, - proiznes kentavr,  -  pohod na CHernoe more
byl neobychajno trudnym puteshestviem. I znaesh' pochemu? Potomu chto eto  bylo v
skazochnye  vremena. Teper'  CHernoe more stalo kak by  vnutrennim  morem  dlya
grekov,  tam  ponastroili  gorodov  i dereven',  tuda  shkol'nikov  vozyat  na
ekskursii. A vot vo vremena YAsona  grekam kazalos', chto kak tol'ko vyjdesh' v
more,  to  nachinayutsya  takie  chudesa,  chto  i  ne  prisnyatsya.  To  zhe  samoe
proishodilo  s Odisseem. Esli zadumat'sya,  on  kruzhil po  nashim zhe  domashnim
moryam, a skazka ostalas' na veka.
     - Ty narushaesh' logiku, Hiron,- zametila Kora. - Sam zhe skazal, chto YAson
byl tvoj uchenik.
     - Na ego korable "Argo", postroennom iz luchshih stvolov  luchshego dereva,
bylo nemalo moih uchenikov.
     -  CHto zhe poluchaetsya?  Dlya  YAsona  eto  puteshestvie  na CHernoe  more  -
skazochnyj podvig, dostojnyj poemy, a v to zhe vremya ty govorish', chto eto more
kak by vnutrennee ozero grecheskogo mira.
     -  Nikakogo  protivorechiya,  devochka,  -  otvetil  kentavr,  -  esli  ty
vspomnish' ob otnositel'nosti vremeni. Kstati, kogda vernesh'sya ot nas k sebe,
to skoree vsego tam projdet sovsem nemnogo dnej... ili chasov.
     Kora  vynuzhdena  byla   sklonit'  golovu  pered  mudrost'yu  kentavra  i
poprosila prodolzhit' ego rasskaz.
     - Korabl' "Argo", kotoryj  postroili dlya  YAsona bukval'no vsej Greciej,
byl ochen' bol'shim po tem vremenam, pyatidesyativesel'nym.
     - No on byl s parusami?
     - S odnim bol'shim kvadratnym parusom i s dvadcat'yu pyat'yu parami vesel.
     - Znachit, u nih byli raby?
     - Ty mozhesh' ne  perebivat' starshih? Raz ne znaesh', chto v te  vremena za
veslami  na korablyah nikogda ne sideli  raby, eto  bylo pochetnoe zanyatie,  i
luchshie grebcy schitalis' geroyami. Argonavty i grebli! Segodnya trudno skazat',
skol'ko ih  vsego bylo, i dazhe perechislit' ih  vseh po imenam. Vernee vsego,
ih bylo chut' bol'she pyatidesyati, i kazhdomu prinadlezhalo veslo. No koe-kogo iz
nih ty dolzhna znat'.
     - YA?
     - Konechno.  YA tebe nazovu tol'ko moih  uchenikov.  Vo-pervyh,  sam YAson,
kapitan i predvoditel', vo-vtoryh, Gerakl.
     - Sam Gerakl? Neuzheli on podchinyalsya YAsonu?
     -  Tak  poveleli  bogi  i  lyudi.  |to byl pohod YAsona,  i  vsyakij,  kto
prisoedinyalsya k nemu, dolzhen  byl podchinit'sya YAsonu. Zatem brat'ya Dioskury -
Kastor i Polidevk, velikij frakijskij poet Orfej, slyshala o takom?
     - Da.
     - I mnogie geroi. Sredi nih sovershenno neizvestnye tvoim sovremennikam,
Kora. A teper' ty skazhesh': ne mozhet byt'!
     - Ne skazhu.
     - Sredi  nih byla devushka! Atalanta iz Kalidona, deva-ohotnica,  strely
kotoroj razili bez promaha.
     - Ona tak i sohranila svoyu devstvennost'? - sprosila  Kora,  dovol'naya,
chto skryla svoe udivlenie.
     -  Bol'she togo,  u nee bylo  takoe zhe veslo, kak u ostal'nyh,  i ona ni
razu ne ustupila nikomu iz muzhchin.
     - I eto vse?
     - Pochti vse. Tam, pravda, byl eshche Lapif Kenej.
     - Nu i chto? CHto v nem osobennogo?
     - Do etogo on byl zhenshchinoj, no pered puteshestviem izmenil svoj pol.
     - Ne mozhet byt'!
     - YA vyigral, boginya! Ty izumilas'.
     - Neuzheli v drevnegrecheskie vremena ob etom znali?
     -  V nashi vremena znali  vse! Kenej byl neuyazvim i bessmerten. A ran'she
on byl  devushkoj, govoryat,  ocharovatel'noj  i  hrupkoj. I  zvali ee Kenidoj.
Kenida byla lyubovnicej Posejdona...
     - Opyat' etot Posejdon!
     - Seksual'nyj  gigant, -  soglasilsya kentavr.  -  I Kenida pozhalovalas'
emu, chto muzhchiny  ne tol'ko presleduyut ee,  no  i  dostigayut svoih nizmennyh
celej,  ibo  ona - bezzashchitnaya  i  slabaya. I  togda Posejdon prevratil  ee v
neuyazvimogo muzhchinu, kotorym nikto ne smog by ovladet' bez ego zhelaniya.
     - Nadeyus', ostal'nye chleny ekipazha "Argo" byli obyknovennymi?
     -  Bolee-menee,  -  soglasilsya  kentavr.  -  Nekotorye  iz nih obladali
sposobnostyami... net, ne budu sejchas otvlekat'sya. Pora otplyvat'.
     - Razumno.
     -  Vskore posle otplytiya "Argo"  dostig ostrova Lemnos. Esli posmotret'
po karte, okazhetsya, chto on sovsem ryadom, no v te vremena...
     - V kakie te vremena? - lukavo sprosila Kora.
     -   Vremya  mozhet  rastyagivat'sya  i  szhimat'sya.  Lemnos  togda   kazalsya
tainstvennym i nedostizhimym. Na tom Lemnose nachalis' takie bezobraziya, chto o
nih luchshe i ne rasskazyvat'.
     Kora nichego ne otvetila. Ona znala,  chto  kentavru hochetsya rasskazat' o
bezobraziyah. V koi-to veki raz emu popalas' slushatel'nica, kotoraya nichego ne
znala o pohode YAsona za zolotym runom.
     - A na  Lemnose sluchilas'  tragediya,  - prodolzhal kentavr, -  o kotoroj
malo kto znaet. Tamoshnie zhenshchiny zarabatyvali tem, chto krasili tkani travoj,
ona nazyvalas' vajda i otlichalas' osobennym otvratitel'nym zapahom,  kotoryj
nichem  nevozmozhno  unichtozhit'.  No  tak  kak  tkani, okrashennye  na Lemnose,
pol'zovalis'  sprosom vo  vsej  Grecii, lemnoski  vse  bol'she razvodili etoj
travy i  vse huzhe pahli. I v konce  koncov  ih  muzh'ya v  ves'ma gruboj forme
zayavili, chto ne zhelayut bol'she zhit' s takimi zhenshchinami, i otpravilis' v pohod
na  Frakiyu.  Tam  oni nabrali  v plen nemalo  devic,  privezli ih na Lemnos,
poselili v svoih domah i stali zhit' s nimi, naslazhdayas' zhizn'yu, a byvshih zhen
s ih vonyuchimi krasitelyami izgnali na kraj ostrova. No, kak ty znaesh', zhenshchin
mozhno ugnetat', bit' i dazhe  vygonyat'  iz doma,  no  nel'zya tak postupat'  s
zhenskim  kollektivom.  I  znaesh',  chto  proizoshlo?  V  konce koncov  zhenshchiny
ustroili  zagovor, noch'yu okruzhili sobstvennyj  gorod i bezzhalostno  perebili
vseh  svoih muzhej,  brat'ev i otcov, a takzhe ih frakijskih nalozhnic. I stali
zhit' bez muzhchin. Nel'zya skazat', chto eto bylo ochen' udobno i vsem dostavlyalo
udovol'stvie, no strah byl sil'nee strasti k naslazhdeniyu -  zhenshchiny boyalis',
chto esli  sosedi  na drugih ostrovah uznayut  ob ih  prestuplenii,  to im  ne
pozdorovitsya.
     Poetomu kogda  oni  uvideli, chto  k beregu podhodit bol'shoj korabl', to
zhenshchiny vzyali  luki  i, pomnya pokojnyh muzhej,  vyshli  na  bereg i  vstretili
gostej na "Argo" tuchej strel. Argonavty  vyvesili belyj flag i otpravili  na
bereg samogo krasnorechivogo iz nih, |hiona, kotoryj uveril, chto korablyu nado
tol'ko perenochevat' i nabrat' vody. A s utra oni uplyvut dal'she.
     ZHenshchiny posoveshchalis' i reshili dat' argonavtam  vody i pishchi,  no v gorod
ne  puskat',  chtoby  oni ne stali  zadavat' estestvennyh  voprosov: "A  gde,
prostite, vashi muzhchiny?"
     Tak  by  vse  i  zakonchilos'.  No sredi etih zhenshchin  byla odna staruha,
kotoraya   skazala  primerno  tak:   "Ne   podumajte,   chto  ya  rassuzhdayu  iz
egoisticheskih interesov, net u menya uzhe interesov. No ya znayu, chto bez muzhchin
rod prodolzhit' nevozmozhno. Skoro vy stanete  staruhami,  i  nikomu budete ne
nuzhny, i  umrete  bezdetnymi.  Razve eto vyhod iz polozheniya? YA predlagayu vam
vpustit'  argonavtov   v  gorod,  razdelit'  ih  mezhdu  nebol'shimi  zhenskimi
kollektivami i ustanovit' nekotoruyu ocherednost'. Pust' argonavty trudyatsya po
svoemu  pryamomu muzhskomu naznacheniyu. A vy ih laskajte,  kormite, poite, poka
ne pochuvstvuete, chto vasha zabota ob etih moryakah dala svoi plody. Tem  bolee
ves' moj zhiznennyj opyt govorit,  chto luchshe muzhchin, chem eti prishel'cy, vy vo
vsej |llade ne syshchete". Devushki i  zhenshchiny Lemnosa s gotovnost'yu soglasilis'
so staruhoj, potomu chto ee slova otvechali ih tajnym zhelaniyam.
     Predvoditel'nica zhenshchin Gipsipila otvela YAsona v storonu i ob座avila emu
so smushchennoj ulybkoj, chto  muzhchiny na Lemnose bezdel'niki i p'yanicy, tak chto
ih s  ostrova  vygnali.  A  esli argonavtam  hochetsya  otdohnut'  v  obshchestve
intelligentnyh i strastnyh zhenshchin - dobro pozhalovat', otdyhajte!
     Konechno zhe, molodym lyudyam bylo trudno otkazat'sya ot takogo predlozheniya,
i oni tut zhe otpravilis' v  gorod, gde ih razveli po domam. V kazhdom dome ih
okruzhili  gruppy  zhenshchin  i  devushek,  zhazhdushchih  lyubvi,  i   nachalis'  takie
vakhicheskie nochi, chto i predstavit' trudno! Dnem argonavty otsypalis', potom
obil'no obedali - i nachinali trudit'sya... I tak prodolzhalos' neskol'ko dnej.
     Neyasno, chem by konchilas' vsya eta  istoriya, esli  by ne Gerakl.  On, kak
izvestno, nesmotrya na to chto byval zhenat, imel lyubovnic,  k zhenskomu  polu v
principe byl sovershenno ravnodushen. Imenno poetomu, kogda vstal vopros, komu
ostat'sya na "Argo" i  sterech'  korabl', on sam  vyzvalsya byt'  vahtennym. On
nedelyu smotrel v nebo, zanimalsya pochinkoj parusa, nemnogo ohotilsya i rybachil
-  v obshchem, otdyhal. Nakonec  ego  vstrevozhilo otsutstvie  tovarishchej, i on k
vecheru otpravilsya v gorod. Uvidennoe vozmutilo ego do  glubiny dushi.  Gerakl
veril v  lyubov',  a tut on  uvidel, kak  zhenshchiny stoyali v ocheredi v ozhidanii
lask argonavtov.
     - Gde YAson? - gnevno sprashival on argonavtov, no te tol'ko otmahivalis'
ot  nastojchivogo  moralista.  Nakonec  Gerakl  nashel  dom  Gipsipily i  stal
molotit'  svoej vsem  izvestnoj  dubinoj  v  vorota, poka  ih  ne  prolomil.
Vyskochil zaspannyj YAson.
     -  Golubchik, - sprosil ego  Gerakl, ele vladeya soboj. - Razve ya ustupil
tebe mesto vozhdya  takoj otvetstvennoj  ekspedicii, chtoby ty provodil vremya s
rasputnoj zhenshchinoj?
     Razumeetsya, YAsona  ohvatil styd. K  tomu zhe  Gipsipila  uzhe nadoela emu
nemyslimymi seksual'nymi zaprosami  i ploho otmytym  zapahom krasitelya.  Tak
chto YAson  priznal  pravotu Gerakla, i oni uzhe vdvoem otpravilis' vytaskivat'
sputnikov iz postelej lemnosok.
     Te  vsem gorodom vybezhali  na  bereg provozhat' vremennyh muzhej, ne znaya
eshche, chto bol'shinstvo ih beremenno. Staruha  byla prava. Otnyne ostrov Lemnos
budet zaselen potomkami argonavtov.
     Kentavr perevel duh i potyanulsya.
     - Znaesh' chto, Hiron, - skazala Kora. - Davaj propustim vse znamenitye i
velikie priklyucheniya,  vypavshie  na  dolyu  argonavtov,  i  srazu  perejdem  k
Gruzii... Vot oni dostigli beregov Kolhidy.
     -  Kogda oni  dostigli beregov  Kolhidy, - ne  stal  sporit'  Hiron,  -
Gerakla  sredi nih  uzhe ne  bylo. Tomu  nahodyat raznye  ob座asneniya.  Mne  zhe
kazhetsya naibolee veroyatnym to, chto svyazano s sorevnovaniyami po greble.
     - A chto sluchilos'?
     -  Ty  dolzhna  sebe   predstavit'  etot  korabl'  "Argo".  Otnositel'no
nebol'shoe sudenyshko, kotoromu  prihoditsya  po neskol'ku  dnej  nahodit'sya  v
otkrytom more. I stanovitsya  skuchno.  A  parni tam molodye,  zdorovye,  odin
sil'nej drugogo. Pozhaluj, lish'  poet i pevec Orfej ne tyagalsya  s prochimi, da
vozlyublennyj Gerakla yunosha Gil.  I vot  kak-to  v bezvetrennoe  utro Geraklu
zahotelos'  pokurazhit'sya,  pokazat'  svoe  prevoshodstvo nad prochimi.  I  on
predlozhil  sorevnovat'sya,  kto  luchshij  grebec. YA, chestno govorya,  ne  ochen'
predstavlyayu  sebe,  kak  mozhno provodit'  takoe  sorevnovanie na  korable  s
pyat'yudesyat'yu veslami, no  ya  ved' ne  moryak,  a prostaya  loshad', - s  lozhnoj
skromnost'yu  proiznes  kentavr, i Kore zahotelos'  vozrazit':  "CHto  vy,  ne
prostaya!"  No  ona,  k schast'yu,  uderzhalas'.  -  V obshchem,  kak  rasskazyvayut
svideteli, pobeda Gerakla  okazalas' vovse ne takoj prostoj i ochevidnoj, kak
on dumal. Po krajnej mere,  troe  ego  tovarishchej:  YAson i brat'ya Dioskury  -
Kastor i Polidevk - prodolzhali gresti, kogda vse ostal'nye uzhe svalilis' bez
sil. Tut  Polidevk zametil, chto lyubimyj ego  brat Kastor grebet iz poslednih
sil, no ne mozhet v etom  priznat'sya.  Togda  Polidevk,  izvestnyj  v  Grecii
bokser, reshil dobrovol'no vyjti  iz bor'by, chtoby  Kastor  ne nadorvalsya, on
rvanul veslo  brata  i vyrval ego iz  uklyuchiny. I  sam tozhe perestal gresti.
Teper' ostalos' lish' dva grebca, oni byli zagrebnymi po raznym bortam, sudno
ryvkami dvigalos'  vpered. YAson ne sdavalsya, chto privelo Gerakla v yarost'. I
tut sluchilsya somnitel'nyj incident - tak nikto i  ne  znaet,  to  li snachala
YAson vypustil veslo i otkinulsya na skam'yu, to li snachala u Gerakla slomalos'
veslo, i, lish' uvidev, chto Gerakl vyshel iz bor'by, YAson vypustil svoe veslo.
|to, kazalos' by, ne tak vazhno, no na otnosheniya dvuh  geroev, kotorye i  bez
togo vo vsem sopernichali, etot incident nalozhil neizgladimuyu pechat'.
     "Argo" v tot  den' pristal  k  chudesnomu lesistomu beregu v  ust'e reki
Kios. Poka vse otdyhali,  Gerakl mrachno vylez  iz "Argo" i burknul, chto idet
iskat' sebe novoe veslo, a to podsovyvayut chert znaet chto...
     Vysoko na beregu on otyskal gigantskuyu el', vyrval ee s kornem i stashchil
vniz. Ostal'nye argonavty  s trudom sderzhivali smeh,  znaya,  chem  eto  mozhet
konchit'sya.  Gerakl uselsya u  kostra i stal obtesyvat' brevno toporom.  I tut
kto-to iz argonavtov na vopros Gerakla, gde Gil, pochemu on uzhe vtoroj chas ne
vidit  svoego lyubimca,  otvetil,  chto  Gil ushel  v  les.  Obespokoennyj  ego
ischeznoveniem, priyatel' Gila Polifem uzhe  otpravilsya ego iskat'. Polifem byl
svoyakom Gerakla - oni byli zhenaty na sestrah, poetomu osobenno blizki.
     Vskore vernulsya Polifem i  soobshchil,  chto  vrode by  slyshal  golos Gila,
kotoryj zval  na pomoshch', no nikakih sledov yunoshi ne uvidel. Gerakl kinulsya v
les. Vsyu  noch' oni  s  Polifemom i  prishedshimi  na pomoshch' argonavtami iskali
yunoshu, no bezuspeshno. I tol'ko utrom ot zhitelej lesa im udalos'  uznat', chto
v Gila vlyubilas' nimfa Driona i ee sestry, oni uvlekli ego v podvodnyj grot,
gde on dobrovol'no ostalsya s nimi, predpochtya obshchestvo prekrasnyh devic lyubvi
muskulistogo Gerakla.
     A utrom  proizoshla ocherednaya drama, na etot raz na bortu "Argo". Gerakl
i Polifem ne  vozvrashchalis'  iz lesa.  Ih zvali,  begali  ih iskat' -  no bez
uspeha. Togda YAson prikazal otplyvat'. I tut  mneniya argonavtov razdelilis'.
Nekotorye  byli soglasny,  bolee togo, oni utverzhdali, chto  poka  Gerakl  na
bortu,  na  korable  ne  budet  nastoyashchego kapitana  - samomnenie i  beshenyj
harakter Gerakla navernyaka zavlekut ih v kakuyu-nibud' bedu ili mezhdousobicu.
Drugie zhe  utverzhdali, chto  otplytie - mest' YAsona za to, chto Gerakl pobedil
ego v  sostyazanii  po  greble i chto YAson boitsya  sopernika. V  konce  koncov
"Argo" ne dozhdalsya Gerakla i  otplyl.  No Gerakl,  kak chelovek mstitel'nyj i
zlopamyatnyj, cherez mnogo let  otyskal teh dvuh argonavtov - Kalaida  i Zeta,
kotorye  bolee drugih nastaivali na  otplytii  "Argo" -  i zverski  ih ubil.
Takie vremena, takie nravy...
     - Kak budto sejchas drugie, - zametila Kora.
     - Esli  vy imeete v vidu nashi vremena, to raznica nevelika, no ya dumayu,
chto v otdalennom budushchem nastupit torzhestvo gumanizma.
     -  Da? - rasseyanno proiznesla  Kora. -  Davajte propustim CHernoe more i
srazu okazhemsya v Kolhide. Ne zabud'te, chto u menya zdes' mnogo del i ya  zdes'
na  sluzhbe, a odna iz  podozrevaemyh v podgotovke prestupleniya nahoditsya  po
sosedstvu.
     - Raz tak, to  prodolzhayu, - skazal kentavr. -  Posle dolgih priklyuchenij
argonavty  uvideli  vperedi  gory i  voshli  v ust'e  shirokoj reki Fasis, ili
Rioni, kotoraya vpadaet v Pont |vksinskij, to est', po-vashemu, CHernoe more.
     - Ot Rioni nikakih gor ne uvidish', - skazala Kora. - Kolhida ploskaya.
     - Razve eto vazhno, esli ona tak daleka ot Grecii? - sprosil  kentavr. -
Glavnoe, chto argonavty dostigli celi  i  teper' im nuzhno bylo dobyt' zolotoe
runo, hranivsheesya  pod zashchitoj  drakona  u kolhidskogo carya  |eta, kotoryj i
pravil v teh mestah. No esli  YAson polagal, chto samoe trudnoe uzhe pozadi, to
bogini,  sobravshiesya  na  Olimpe,   ponimali,  chto  dobyt'  zolotoe  runo  i
prilagavsheesya k  nemu prividenie budet  ochen'  nelegko. I potomu,  nichego ne
skazav YAsonu, Afrodita ugovorila malysha |rosa pustit' strelu v serdce Medei,
docheri |eta,  chtoby takim obrazom vnushit'  ej lyubov' k grecheskomu argonavtu.
Medeya poka ob etom ne znala.
     - Nakonec-to my dobralis' do Medei, - skazala Kora. - Pro nee davaj vse
podrobnosti. Mne eto vazhno.
     -   |to  byla  dramaticheskaya  scena,  -  ozhivilsya  kentavr.  -  Mne  ee
rasskazyvali  mnogokratno.  ZHal' tol'ko,  chto  samomu  ne  udalos' videt'. V
obshchem, prishli argonavty k caryu |etu  i  prosyat otdat'  zolotoe runo. Snachala
tot i znat' ih ne hotel, no potom obnaruzhilis' koe-kakie rodstvennye svyazi i
nachalas'  torgovlya. I  tut vhodit v zal  Medeya... prekrasnaya, kak gruzinskaya
noch'! - kentavr gluboko vzdohnul, zhaleya, chto ne prisutstvoval pri toj scene.
- Medeya vezhlivo pozdorovalas' s YAsonom, tot - s Medeej.  Nado  skazat',  chto
oni drug drugu ponravilis', no osoboj simpatiej ne proniklis'. Car' |et, kak
polozheno skazochnomu caryu, tut zhe pridumal dlya geroya nevypolnimoe zadanie. On
skazal  YAsonu, chto  raz uzh  tot proplyl stol'ko  dnej, chtoby  vypolnit' volyu
orakula  i  vernut' zolotoe  runo  i prividenie na  mesto,  to  on  soglasen
rasstat'sya s sokrovishchem. No i YAson dolzhen emu  pomoch'. On dolzhen vyvesti  iz
stojla dvuh  mednorogih ognedyshashchih bykov, vykovannyh Gefestom, zapryach' ih v
zheleznyj plug, vspahat' pole, posvyashchennoe  bogu vojny, i zaseyat' ego  zubami
drakona.
     - Zubami drakona? |to eshche otkuda?
     - Esli ya budu ob座asnyat', otkuda i kto ih  uzhe seyal  i sobiral,  to tebe
pridetsya vyslushat' eshche dvuhchasovuyu  istoriyu i zapomnit' desyatka dva imen. Ty
k etomu gotova? - ne bez izdevki sprosil kentavr.
     - Obojdemsya, - soglasilas' Kora.
     Den'  klonilsya k  zakatu,  bylo eshche teplo,  i  ih  odoleli slepni. Kora
dostala iz sumy, dannoj na  dorogu Hariklo, syr i lepeshku, oni  spustilis' k
ruch'yu, podelili  edu popolam,  a  potom  kentavr eshche nemnogo  popassya vokrug
kustarnika,  pozheval  list'ev, ob座asniv Kore,  chto  delaet  eto  tol'ko  dlya
zheludka,  kotoryj u nego  razdelen  na poloviny -  chelovech'yu i loshadinuyu,  i
kazhdaya polovina trebuet svoej pishchi.
     Perekusiv, oni uselis' v teni na beregu ruch'ya, i kentavr prodolzhil svoj
rasskaz:
     -  Konechno, YAson  v tot  moment zhalel, chto  possorilsya s Geraklom.  Tot
ochen'  horosh  kak  raz  dlya  takih  situacij:  tebe predlagayut  nevypolnimoe
zadanie, a vzyat'sya  za nego  nikto ne hochet  ili ne  mozhet.  I  tut prihodit
spesivyj, nadutyj velichiem, slovno perebrodivshim vinom, Gerakl i sprashivaet:
"Nu, gde zdes' nevypolnimyj podvig, kotoryj tol'ko mne po plechu?" No Gerakla
ne bylo, prishlos' samomu zapryagat' bykov. A nado skazat', chto YAson,  a ya eto
znayu  luchshe  vseh  na  svete,  hot'  i  silen i  uporen, v ostal'nom chelovek
obyknovennyj, on mozhet i strusit', i shitrit', i  dazhe smalodushnichat'  -  ne
to,  chto Gerakl. A tut zapryagaj bykov, zasevaj pole,  znaya pri etom, chto  iz
drakon'ih zubov  vyrastet.  Ved' v drevnie vremena odin geroj  po imeni Kadm
uzhe zaseival zemlyu zubami  ubitogo  im  drakona.  A  chto  vyrastaet iz zubov
drakona?
     - Nichego? - ostorozhno sprosila Kora.
     - Iz nih vyrastayut soldaty! Ubijcy! Voiny!
     - I YAson znal ob etom?
     - Luchshe vseh, potomu i stoyal v zadumchivosti. On sobral pyat'desyat geroev
i namerevalsya s  ih pomoshch'yu shvatit' runo  i bezhat'. A okazyvaetsya, chto  vse
predstoit delat' emu odnomu. Beda!
     ...Scena predstavilas' Kore dovol'no  yarko: nizkij, no obshirnyj tronnyj
zal provincial'nogo kolhidskogo dvorca, tolpa gruzin s  kinzhalami na poyasah,
krasavicy v dlinnyh yubkah, vperedi kotoryh  stoit Medeya. YAson, za ego spinoj
- rasteryannye argonavty. I nastupaet dolgaya pauza...
     -  I  vot v etoj pauze, - proiznes, kentavr, - sverhu sletaet nevidimyj
dlya vseh |ros i strelyaet iz malen'kogo luka pryamo v serdce princesse Medee.
     ...V tishine  zala  slyshny bystrye shagi. Neozhidanno nadmennaya princessa,
nadezhda  Gruzii,  gordaya  doch' svobodolyubivogo gruzinskogo naroda,  bystrymi
shagami pokidaet zal. Vse smotryat ej vsled. No ona ne oborachivaetsya.
     -  Za nej pobezhala v spal'nyu  vdova Friksa,  togo  samogo, o prividenii
kotorogo  vse v  tot moment  zabyli.  "CHto s toboj  sluchilos',  carevna?"  -
sprosila  ona. I Medeya s  antichnoj  pryamotoj otvetila, chto  u nee  v  serdce
strela |rosa - ona bez pamyati vlyublena v prishel'ca YAsona.
     Vdova rassudila, chto  pobeda YAsona v ee interesah, i potomu soglasilas'
byt'  posrednicej. Poka Medeya, iznemogaya ot lyubvi,  lezhala  na svoem puhovom
lozhe, ta pronikla k YAsonu i  soobshchila, chto u nego est' vo dvorce soyuznica. I
ne prosto soyuznica, a Medeya.
     - Tak chto v nej osobennogo? - sprosila Kora.
     - Ah,  ty i etogo  ne  znaesh', -  vzdohnul  kentavr,  kotoryj  yavno  ne
vstrechal eshche v zhizni takogo neosvedomlennogo sozdaniya. - Medeya - eto Medeya!
     - Tochnee! - potrebovala Kora.
     Otvetit'  kentavr ne uspel, potomu  chto naverhu, na  kosogore, poyavilsya
odin iz poselyan, kotoryj  vezhlivo soobshchil,  chto vepr' uzhe razdelan i iz nego
poluchitsya chudesnoe zharkoe. Ne soizvolyat li vysokie gosti  razdelit' skromnuyu
trapezu izbavlennyh gorozhan?
     Kora hotela  ob座asnit'  poselyaninu,  chto  ona  na  rabote,  no  kentavr
ostanovil ee.
     - Zakony gostepriimstva prevyshe vsego,  - prosheptal on. A  obrashchayas'  k
poselyaninu, skazal, chto oni s radost'yu primut priglashenie.
     Tak kak do torzhestvennogo uzhina ostavalos' chut' menee chasa, kentavr mog
prodolzhit' svoj rasskaz:
     - Medeya,  kak  izvestno kazhdomu,  dazhe  otstalomu  rebenku - velichajshaya
volshebnica grecheskih mifov. Ona - vnuchka Geliosa!
     - No, polozhim, zdes' vse ch'i-to vnuchki.  Pravda,  ya ne  znala, chto vashi
bogi shalili i v Gruzii.
     - No v otlichie ot  prochih  u Medei  est' nebesnaya kolesnica i ona mozhet
letat' po nebu!
     - Neubeditel'no, - vozrazila Kora. - Vse bogi umeyut letat'.
     - Ona mozhet pochti vse! I glavnoe - net sovesti!
     - Vot eto  uzhe  opasno, - soglasilas' Kora.  -  Potomu chto, esli ona ta
zhenshchina, kotoruyu ya podozrevayu, s nej pridetsya nelegko. Pozhalujsta, Hironchik,
rasskazhi mne pobol'she o Medee.
     - CHestno govorya, rasskazyvat' ne hochetsya, potomu chto v grecheskih zemlyah
podobnoj tvari prosto ne otyskat', da i gruziny vzdohnuli svobodno, kogda ot
nee izbavilis'.
     - Hotya do sih por nazyvayut svoih devochek Medeyami, - zametila Kora.
     - U  gruzin  est'  kompleks malogo, no geroicheskogo  naroda,  - ob座avil
kentavr.  - Geroev u nih ne ochen'  mnogo,  no vse znamenitye. Zlodeev i togo
men'she, no oni eshche  bolee znamenity, chem  geroi.  Obychno  oni  ot容zzhali  iz
Gruzii dlya  togo, chtoby  sovershat' svoi  strashnye deyaniya  na  storone. Medeya
bezobraznichala v Grecii, potomu v Gruzii ee  chtut kak krasavicu i volshebnicu
i znat' ne hotyat o ee zamorskih prestupleniyah.
     - Da, - soglasilas' Kora, -  potom u nih byli  Stalin i Beriya. Oni tozhe
ot容hali iz Gruzii i sovershali  svoi bezobraziya  vne ee predelov. Do sih por
gruziny chtut Stalina. Hotya ot ego klevretov dostalos' i Gruzii.
     -  Lyudskaya  pamyat' korotka. I  esli  lyudej sil'no  i  dolgo  bit',  oni
nachinayut obozhestvlyat' palku,  kotoraya  ih kolotila... Ty mozhesh'  skazat' pro
kakogo-nibud'  strashnogo  tirana:  "On unichtozhil  million  nevinnyh  dush!" A
sovershenno dobrejshij chelovek, kotoryj i muhi ne obidit, otvetit tebe na eto:
"Zato  on prisoedinil k nashej derzhave dva  bezvodnyh ostrova i odnu pustynyu,
pravda, dlya  etogo prishlos' unichtozhit' vseh  obitatelej, vklyuchaya skorpionov,
potomu chto oni posmeli kusat' zavoevatelej".
     - Horosho, - vzdohnula Kora, priznavaya koncepciyu kentavra. -  Vernemsya k
Medee.
     I kentavr prodolzhil svoj rasskaz:
     - Medeya priznalas'  YAsonu,  chto bezmerno lyubit ego.  I  poklyalas'  byt'
vernoj emu  do  groba. YAson,  kotoromu  Medeya, konechno  zhe, nravilas' (takaya
krasotka - komu ne ponravitsya?), tozhe poklyalsya byt'  vernym Medee  do groba,
lyubit'  ee i zhenit'sya  na  nej.  Tak  i  reshili.  Ostal'nye punkty  brachnogo
dogovora  do pory  do vremeni  ostalis', kak  govoritsya,  neopublikovannymi.
Togda  Medeya  dostala s  polki flakon s volshebnym  zel'em,  kotoroe strannym
obrazom  dejstvovalo na obonyanie mednyh bykov. Stoilo  YAsonu  obmazat'  sebya
sokom kornej rastenij, vyrosshih na krovi titana Prometeya, i podojti k bykam,
byki stali otnosit'sya k nemu kak  k rodnomu. Ves' den' YAson bez otdyha pahal
pole na  bykah, a argonavty, car' i  pridvornye  gruziny nablyudali za etim s
okrestnyh  holmov, chtoby chego ne  sluchilos'. Pozdno vecherom YAson pritashchil na
vspahannoe  pole  meshok s  zubami drakona.  I nachal ih seyat'. No,  po sovetu
svoej  Medei, on  seyal  ih  ne ravnomerno, a kak  by  po  dve  storony polya,
ostavlyaya  mezhdu  nimi  promezhutok.  Kogda  posev konchilsya,  iz zemli  nachali
vylezat' zakovannye  v  laty, tyazhelo vooruzhennye voiny, zhazhdavshie  ubivat' i
ubivat'...  Togda,  otbezhav  do  krajnego voina,  YAson izo vsej  sily metnul
vpered bol'shoj  kamen'.  V temnote kamen' prosvistel  mezhdu dvumya  falangami
drakon'ih  voinov i upal na zemlyu.  Voiny  prinyali kamen'  za vraga i s dvuh
storon kinulis' na  nego. Razumeetsya, kamen' nikomu ne dostalsya,  potomu chto
nachalsya otchayannyj boj levyh s pravymi. Boj konchilsya tem,  chto voiny perebili
drug  druga. Nadeyus', ty ponimaesh', chto etot  obraz  usloven  i  simvolichen.
Drugimi slovami, tot, kto seet zlo, pozhnet ego stokratno. YAsno?
     - YAsno,  Hiron. Teper'  ya veryu,  chto ty uchish' geroev. Dal'she, navernoe,
vse bylo prosto?
     - Dal'she vse bylo slozhno. Razumeetsya, |et  tut  zhe otkazalsya  ot svoego
slova i prinyalsya pridumyvat' novye otgovorki.  A  kogda i oni ne pomogli, to
vpal v gnev i prigrozil szhech' "Argo" i perebit' argonavtov.
     - No s nimi byla Medeya...
     -  Ty prava.  Medeya  otvela YAsona  v svyashchennuyu  roshchu, gde viselo  runo,
ohranyaemoe gigantskim drakonom.  Medeya  podoshla k drakonu  - on ved' byl kak
domashnij pes:  svoih uznaval,  chuzhih  terzal. Ona  podsunula  emu  kakogo-to
zel'ya, smazala veki sonnym nastoem, a kogda drakon zahrapel, YAson snyal runo,
i oni  s Medeej ottashchili ego na korabl' -  vse-taki baran'ya shkura s  zolotoj
sherst'yu vesit nemalo.
     - Navernoe, eto  otrazhaet starinnye rasskazy o tom, kak greki plavali v
Greciyu za baranami, - skazala Kora.
     - Nichego podobnogo, - otozvalsya  kentavr. -  Esli rassuzhdat' nauchno, to
izvestno, kak na reke Fasis dobyvayut zoloto: opuskayut  v vodu baran'yu shkuru,
a potom smotryat, ne zastryali li krupinki ego v shersti...
     - Naivno, - skazala  Kora,  - no krasivo. I chem zhe konchilas'  istoriya s
Medeej?
     -  Medeya zanyala  vmeste  s  YAsonom  kormovuyu kayutu,  chislo grebcov  eshche
poubavilos', a YAson stal naslazhdat'sya laskami gruzinki.
     -  A tovarishchi ne predlagali  kinut' ee v  nabezhavshuyu  volnu? - sprosila
Kora.
     - Istoriya ne sohranila ob etom upominanij, - otvetil  kentavr, kotoromu
samomu nadoelo rasskazyvat', a bolee vsego ego  manil zapah zharenoj svininy,
donosivshijsya ot zhivopisnyh domikov u morya. CHelovecheskaya polovina ego zheludka
trebovala myasa. - Medeya chestno otrabotala svoj hleb  na  "Argo". Kogda  flot
|eta nastig ih v ust'e  Dunaya, to Medeya pridumala tonkij hod, eshche nevidannyj
v  grecheskoj  istorii.  Ona  ubila  svoego  brata  Apsirta,  kotorogo  ranee
ugovorila  poplyt'  s nej vmeste, chtoby povidat' Greciyu  i  sdelat'  slavnuyu
kar'eru  v centre  civilizovannogo  mira.  Ona ne  tol'ko  ubila  ego, no  i
razrezala  ego  na  kuski,  a kuski  kidala  v more, kogda korabl'  ee  otca
priblizhalsya k "Argo". "Smotri, papochka, -  krichala ona, - vot  golova tvoego
synochka.  Ne  speshi, snachala vylovi  ee  iz vody". So  strashnymi proklyatiyami
gruzinskie moryaki spuskali parus,  sushili vesla i nachinali vylavlivat' chasti
tela neschastnogo mal'chika.
     - YAson posle etogo v otvrashchenii brosil ee?
     - Kakoe by otvrashchenie on  ni ispytyval, on zakryval na eto glaza. Kogda
strashnoe prestuplenie sovershayut dlya  tvoej pol'zy, nado byt' ochen' sil'nym i
chistym chelovekom, chtoby pozhertvovat' svoimi  interesami radi spravedlivosti.
Argonavty otvorachivalis', delali vid, chto nichego ne  slyshat i ne zamechayut, i
prodolzhali izo vseh sil gresti - oni-to znali, chto  teper' gruziny ih ni  za
chto  ne  poshchadyat.  K  tomu  zhe  sushchestvuet  versiya,  chto  Apsirta ubil  YAson
predatel'skim udarom  mecha v  spinu,  i  eto on  otrubil  emu  ruki  i nogi.
Nastoyashchej pravdy my s toboj uzhe ne uznaem.
     - Dal'she!
     -  Neozhidanno  doska,  kotoruyu  vstavila v  kormu  "Argo"  sama  Afina,
zagovorila. Ona  potrebovala, chtoby YAson i Medeya soshli s "Argo". Poka oni ne
ochistyatsya ot podlogo  chernogo ubijstva, oni  ne  imeyut  prava  nahodit'sya na
"Argo", postroennom dlya blagorodnogo dela.
     - I oni soshli?
     - Dumayu, chto etogo hoteli ne  tol'ko bogi, no i argonavty. Medeya povela
YAsona k prorochice  Kirke, kotoraya  zhila gde-to  v zapadnyh predelah  CHernogo
morya,  i  ta  snachala  ne  zhelala  sovershat' obryad  ochishcheniya,  no  Medeya  ee
ugovorila,  tak kak Kirka tozhe  byla  gruzinkoj, tetkoj  Medei. Posle dolgih
peregovorov, v  kotoryh  YAson nichego  ne  ponimal,  potomu  chto  oni  velis'
po-gruzinski, Kirka  zarezala svin'yu i  ee krov'yu provela ceremoniyu ochishcheniya
prestupnikov.  I te  pospeshili sushej dogonyat' "Argo", chtoby vernut'sya na ego
bort...
     S holma doneslas' muzyka, pir uzhe nachinalsya.
     - Mozhet, zakonchim v sleduyushchij raz? - sprosil kentavr.
     - A mnogo eshche ostalos'?
     - Net, nemnogo. No samoe glavnoe.
     - Togda dogovarivaj bystro i pojdem na uzhin.
     - Tak neudobno opazdyvat'!
     - Hiron, govori koroche, a to nam nichego ne ostavyat.
     -  Nashi geroi dostigli  "Argo", kogda on  uzhe  blagopoluchno vernulsya  v
rodnye vody  i  chut'-chut'  ostavalos'  do  doma.  No  tut-to ih  i  nastigli
gruzinskie korabli.  Ne  budu  uklonyat'sya v chastnosti,  no  posle izyskannyh
intrig Medei s pomoshch'yu posrednikov  reshili tak: esli Medeya vse eshche devushka i
nahoditsya s  YAsonom ne v intimnyh otnosheniyah, a lish'  sostoit  s nim v odnoj
bande, to  Medeyu otbirayut i vozvrashchayut pape. Ne  teryaya  ni  sekundy,  YAson s
Medeej  kinulis'  v  blizhajshuyu  peshcheru,  tam  ustroili  s  argonavtami  pir,
posmeyavshis' nad naivnost'yu starshego pokoleniya, zatem argonavty vernulis'  na
korabl', a molodozheny  rasstelili  dlya uyuta  zolotoe runo i na nem predalis'
lyubovnym  uteham,  kak  i delali uzhe neskol'ko  nedel'. No formal'nosti byli
soblyudeny, i nautro vse  argonavty  mogli klyatvenno  podtverdit', chto imenno
etoj  noch'yu  YAson  ovladel  devicej Medeej. Kstati,  o sile  iskusstva...  -
kentavr  potyanulsya,  zastuchal  ot  natugi  kopytami  zadnih  nog,  zevnul  i
prodolzhal: - Pomnish', kak Odissej borolsya s sirenami?
     - |to kotorye tak peli, chto matrosy kidalis' za bort?
     -  Vot imenno.  On  vsem  zakleil ushi voskom, a sebya velel privyazat'  k
machte. Govoryat, on bilsya tak, chto chut'  ne pererezal sebe ruki  verevkami. A
znaesh',  chto sluchilos' na "Argo", kogda sireny nachali svoi pesni? Orfej vzyal
liru  i  v otvet  im stal  pet' ne  huzhe.  Da tak, chto  oni  sami polezli na
korabl', prishlos' otbivat'sya ot  etih melomanok... -  kentavr hmyknul, budto
sam  tam prisutstvoval. - No vse gadosti i prestupleniya etoj parochki - YAsona
s Medeej, potomu chto k tomu vremeni moj uchenik polnost'yu  podpal pod vliyanie
etoj stervy -  merknut pered tem, chto oni natvorili, kogda vernulis' domoj k
caryu Peliyu, poslavshemu YAsona v pohod. Konechno, oni imeli dlya etogo nekotoroe
opravdanie, potomu chto mstili, no  mest' tozhe  dolzhna  znat' granicy. Ty kak
dumaesh'?
     - Mest' - glupoe zanyatie, - skazala Kora.
     - Bez nee net progressa civilizacii, - vozrazil kentavr.
     - Ona zavodit v tupik, potomu chto lyubaya mest' porozhdaet novuyu mest'.
     - Togda poslushaj o konce etoj istorii. Kogda "Argo" podplyval k rodnomu
domu, on uvidel  v more lodku, v nej  sidel rybak. Rybaka pozvali na  bort i
poprosili rasskazat', chto novogo sluchilos' doma. I tot rybak povedal uzhasnuyu
veshch'.  Okazyvaetsya,  car'  Pelij  otkuda-to  uznal,  chto  argonavty pogibli,
vozradovalsya i reshil navsegda razdelat'sya s rodnymi YAsona. On  prishel k otcu
YAsona |sonu i ob座avil o predstoyashchej kazni. Tot vzmolilsya: "Daj mne pogibnut'
ot  sobstvennoj  ruki!"  Pelij soglasilsya.  |son vypil chashu  bych'ej krovi  i
skonchalsya.
     - Pochemu? - sprosila Kora.
     -  Sam  ne  znayu, tak  rasskazyvayut, - otvetil kentavr. -  Zatem  Pelij
prishel na zhenskuyu  polovinu  i ob座avil  materi  YAsona  Polimele, chto  ee muzh
mertv. Skazav tak, on shvatil za nozhki rodivshegosya nedavno mladshego bratishku
YAsona  i udaril  golovoj o mramornyj pol - golovka  vdrebezgi!  Net, ne mogu
rasskazyvat'!
     - A mat'? - sprosila Kora.
     - Mat' tut zhe zakololas'.
     - Znachit, YAson uznal o smerti roditelej pered samym vozvrashcheniem?
     - Bukval'no  v dvuh chasah plavaniya ot doma.  Togda YAson sobral  voennyj
sovet.  I  nado  zametit', chto  na  bortu  "Argo"  k  tomu vremeni  vryad  li
ostavalos'  nemnogim  bolee  tridcati  moryakov.  I vse byli krajne  istoshcheny
puteshestviem.  Oni  razumno  skazali  YAsonu,  chto  ni  sil,  ni  vozmozhnosti
shturmovat'  stolicu  Peliya  u nih net. Nado  raz容hat'sya po  domam,  kazhdomu
sobrat' otryad i k naznachennomu  sroku s容hat'sya vnov' i vsem vmeste pojti na
shturm.
     No YAsona takoj plan ne ustraival. On vpal v beshenstvo, on obvinyal svoih
druzej  i  sputnikov v  predatel'stve. I togda Medeya skazala,  chto  ona  vse
uladit  sama,  odna, tol'ko  poprosila  nikogo ne vmeshivat'sya  v ee plany. I
takoe soglasie, konechno, nemedlenno poluchila ot vseh argonavtov. Togda Medeya
prikazala im spryatat' korabl' v  nebol'shoj buhte, zamaskirovat' ego i  zhdat'
signala.  Kak tol'ko nad  kryshej dvorca nachnut razmahivat'  goryashchim fakelom,
znachit, mest' svershilas'.
     Delo v tom,  chto na  bortu "Argo"  nahodilas' nebol'shaya, strannogo vida
statuya  Artemidy, polaya  vnutri, oni  podobrali ee gde-to  v  dalekih moryah.
Teper'  zhe Medeya  odela svoih  sluzhanok v  nikomu  ne izvestnye ekzoticheskie
odeyaniya, sama  zamaskirovalas'  drevnej  staruhoj, i v  takom  vide,  volocha
statuyu, processiya yavilas' k gorodu. Strazhi, udivlennye podobnym vizitom,  ne
posmeli  ostanovit' zhenshchin. I  oni  prinyalis'  nosit'  statuyu  po  ulicam  i
krichat', chto sama boginya Artemida yavilas' iz dal'nih stran.
     Uslyshal ob etom vizite i Pelij. Gorod-to byl nevelik, a shum eti zhenshchiny
proizvodili izryadnyj. Pelij pozval zhenshchin  k sebe  i  sprosil, chego im zdes'
nuzhno.  Medeya,  drevnyaya  staruha,  zayavila,  chto  volej  Artemidy ona  mozhet
vozvratit'  Peliyu  molodost' i  dazhe  dat'  emu  vozmozhnost'  zachat'  novogo
naslednika vmesto togo, kto nedavno pogib. I kogda Pelij  nachal somnevat'sya,
Medeya  lovko provela  po licu vlazhnoj  tryapkoj,  smyla krasku, vypryamilas' i
stala vnov' yunoj krasavicej.
     - CHto govorit... - vmeshalas' Kora.
     - Medeya  byla  v pervuyu ochered' zamechatel'noj aktrisoj, a vot naskol'ko
ona  byla  volshebnicej  -  vopros  ostaetsya otkrytym,  hotya by  potomu,  chto
volshebnice ne nado teret' lico polotencem, chtoby omolodit'sya.
     - Dal'she, - poprosila Kora.
     - Konechno zhe, staryj durak Pelij reshil omolodit'sya,  i nemedlenno.  Dlya
togo chtoby  okonchatel'no ubedit' ego, v poluyu statuyu devicy  sunuli molodogo
barashka, a starogo barana na glazah u Peliya  razrezali na  chasti i  kinuli v
kotel s kipyashchej vodoj. S gromkimi gruzinskimi zaklinaniyami Medeya posle etogo
vytashchila iz statui yagnenka, i togda Pelij, kotoromu kazalos', chto teper'  on
vse  dokazatel'stva  videl sobstvennymi  glazami, zayavil,  chto tozhe  nameren
stat' molodym.
     Starogo  duraka  polozhili na  lozhe,  i  mstitel'naya  bezzhalostnaya Medeya
velela  trem  docheryam  Peliya  rezat'  usyplennogo eyu  starca.  Starshaya  doch'
otkazalas' rezat' otca i ubezhala, mladshih Medeya zastavila eto sdelat'. Zatem
velela  potryasennym  devochkam idti  na  kryshu  dvora  i  ottuda  razmahivat'
fakelami,  vzyvaya k  Lune,  chtoby ih  otec  skoree ochnulsya  molodym. Devochki
vzobralis' na kryshu  i nachali mahat' fakelami. |tot signal uvideli argonavty
i bez vsyakih pomeh voshli v gorod, oboronu kotorogo nekomu bylo vozglavit'...
     No kogda argonavty uvideli,  chto tvoritsya vo dvorce, ih  ohvatilo takoe
otvrashchenie k Medee i ee metodam mesti, chto oni tut zhe zayavili YAsonu, chto  ne
pozvolyat emu  i  Medee pravit' na rodine ego otcov, a otdayut  tron  starshemu
synu  Peliya,  Akastu,  kotoryj  byl  odnim  iz argonavtov  i, konechno zhe, ne
podozreval o tom, chto Medeya namerena razrezat' i svarit' ego otca rukami ego
sobstvennyh docherej.
     -  Poslushaj, Hiron, ya vizhu v Medee kakuyu-to nenormal'nost',  -  skazala
Kora. - V nashi vremena eto nazyvaetsya sadizmom.
     - Kak  ni nazyvaj, no eta gruzinka - pozor slavnogo gruzinskogo naroda.
CHto kasaetsya konca etoj istorii,  to  carem stal  Akaet, on izgnal iz goroda
dvuh  sester, opozorivshih, hot'  i po  neznaniyu, svoj rod, a  starshuyu  vydal
zamuzh za odnogo iz svoih  druzej. Argonavty ustroili  v pamyat' o Pelii igry,
oni  podrobno opisyvayutsya  mnogimi  pisatelyami,  a YAsona i Medeyu izgnali  iz
goroda. Prichem,  otdavaya dolzhnoe spravedlivosti, "Argo" i  zolotoe runo  oni
ostavili  YAsonu. Tot nabral komandu iz  prostyh moryakov i peregnal korabl' v
gorodok  Orhomen,  kotoryj zahvatil  i  stal tam pravit'. YAson velel otvesti
dryahlyj "Argo" ot  berega i utopit' ego kak zhertvu Posejdonu, no morskoj bog
ne prinyal  ot YAsona  zhertvy, i vskore korabl' vykinulo shtormom na  pustynnyj
bereg nepodaleku...
     - I eto vse? - sprosila Kora.
     - Net, - otvetil kentavr, - eto ne vse, no esli ty budesh' nastaivat' na
prodolzhenii, to my  ostanemsya  bez uzhina, a ostavshis' bez uzhina,  ya vpadu  v
takoj gnev, chto zatopchu tebya, i vse bogi Grecii menya opravdayut.
     Razumeetsya,  kentavr  shutil, no u drevnih sushchestv  poroj trudno reshit',
gde konchaetsya shutka, a gde nachinaetsya  ugroza. Tak chto  Kora posledovala  za
kentavrom v  gorodok, gde na central'noj  ploshchadi  byli  ostavleny mesta dlya
pochetnyh gostej, a prostye poselyane sideli na zemle, pili i veselilis'. Kora
vremya ot vremeni vstavala i obhodila ploshchad' v nadezhde uvidet' Medeyu. No tak
nikogo i ne uvidela.
     Pod  utro,  kogda vse ukladyvalis' spat',  Hiron shepotom  poprosil Koru
razdelit'  s nim lozhe v glavnom  dome goroda. V  otvet na udivlennyj vozglas
Kory on napomnil ej, chto nichem ugrozhat' ej po vine Gery ne mozhet, no esli on
pozvolit  svoej  sputnice  spat'  otdel'no,  to ego kentavrijskaya  reputaciya
poneset neizgladimyj uron.
     Kora, hotya i  ne  do  konca doveryala Hironu, poshla na  takoj risk  i  v
rezul'tate  vyigrala, potomu  chto Hiron  spal kak ubityj,  no  obnimal  ee i
prizhimal k svoemu myagkomu zhivotu, i spat' bylo udobno, kak v lyul'ke, esli ne
schitat', chto v zhivote u kentavra vremya ot vremeni gromko urchalo...

     Utrom put' vel cherez redkuyu dubravu.
     Koe-gde pod derev'yami vozilis' dikie svin'i, no ne obrashchali na kentavra
vnimaniya. Solnce svetilo pryamo v glaza, pticy ne peli, no  peregovarivalis',
obsuzhdaya svoi osennie hozyajstvennye zaboty. Kentavr sam prodolzhil rasskaz.
     - Otec Medei, - skazal  on, - imel prava na tron v Korinfe.  Da, da,  v
moem  rodnom Korinfe. Menya, pravda, togda ne bylo, no sosedi i  obshchie druz'ya
rasskazyvali, kak i chto tam sluchilos'. Medeya otravila togdashnego pravitelya i
etim dobyla sebe  i YAsonu korinfskij tron.  Oni zanyali carskij  dvorec. Nado
skazat',  chto  prozhili  oni  tam  dolgo  i  nazhili  neskol'kih detej.  Medeya
sovershila nemalo gadkih postupkov, no YAson byl k nim gluh i slep, potomu chto
i  sam okazalsya ne samym blagorodnym chelovekom  v |llade. No kogda emu stalo
vygodno, to on pripomnil Medee ee prestupleniya. Odnazhdy on vdrug zayavil, chto
osuzhdaet ubijstvo Medeej korinfskogo carya.  "Kak by inache ya dobyla  dlya tebya
etot tron?" - vzvilas' vsegda  vernaya YAsonu  Medeya. I vdrug, k ee udivleniyu,
YAson  podnyal strashnyj skandal i zayavil, chto ne nameren  bol'she  sushchestvovat'
pod odnoj kryshej s ubijcej. Medeya ne poverila v iskrennost' skandala i srazu
zhe  navela  spravki.  I okazalos', chto ona i na samom dele rano uspokoilas':
YAson  tajkom  vlyubilsya  v moloden'kuyu horoshen'kuyu Glavku,  reshil zhenit'sya na
nej, a Medeyu s det'mi brosit'... Ty mozhesh' predstavit', Kora, naskol'ko YAson
byl  naiven. Takie  nomera s Medeej  nikogda ne  prohodili...  Snachala Medeya
vspylila i napomnila emu  o klyatve vechno byt'  ej vernym. YAson stal yulit'  i
govorit', chto klyatva byla vytyanuta iz nego v osobo tyazhelyh obstoyatel'stvah i
ne byla dobrovol'noj... Tut Medeya nachala rydat' i soobshchila, chto ona ponimaet
svoego muzha, chto ona glupaya, staraya zhenshchina, nikomu ne nuzhnaya i pokornaya...
     - Pogodi,  pogodi! -  oborvala ego Kora. -  Skol'ko  zhe let  bylo  etoj
pokornoj staruhe?
     -  Dajte bogi pamyati... Kogda ona vlyubilas' v YAsona, ej uzhe ispolnilos'
shestnadcat', bol'she  goda  oni puteshestvovali  i  ustraivalis'  v Fessalii i
Argolide...  potom eshche let sem'-vosem'  prozhili  v  Korinfe.  V  obshchem,  dlya
volshebnicy i caricy ne tak mnogo, - soobshchil kentavr, - kak raz dvadcat' pyat'
let.
     - Dvadcat' pyat', moya rovesnica... net, ne takaya uzh staruha!
     -  Medeya  zayavila, chto  sama  vytket  svadebnoe odeyanie  dlya  Glavki  i
prigotovit vse dlya svad'by. YAson byl bukval'no potryasen mirolyubiem zheny.
     I  vot nastupil moment  svad'by. Medeya nastoyala,  chtoby Glavka nakinula
belyj svadebnyj hiton, kogda soberutsya vse gosti.
     I kogda nevesta tak sdelala, to oslepitel'noe plamya ohvatilo ee.
     Ona s krikom sgorela  v  neskol'ko  sekund. I sgorel  ee  otec.  I  vse
rodstvenniki ee. I vse priglashennye na svad'bu. Lish' YAson, okazavshijsya blizhe
drugih  k  oknu, uspel vyprygnut' v nego  i, hot'  sil'no rasshibsya, upav  so
vtorogo etazha, ostalsya zhiv... Bol'she nikogo uzhe ne spasli.
     Medeya tut zhe na glazah u vseh vozneslas' v nebo, ibo ee ded, bog solnca
Gelios, prislal volshebnice svoyu sobstvennuyu kolesnicu.
     - A deti? - sprosila Kora. Rasskaz vzvolnoval ee.
     - A detej ona ostavila na altare hrama  Gery, i ta obeshchala ej sohranit'
ih zhizn'.
     - I sohranila?
     -  Ne  posmela! Ustranilas', chtoby ne vputyvat'sya.  V tu zhe noch'  tolpy
raz座arennyh korinfcev, u kazhdogo iz kotoryh kto-nibud' pogib v tom svadebnom
zale, zabili detej kamnyami...
     - Skazhi, Hiron, a est' li na svete spravedlivost'? - zadumchivo sprosila
Kora.
     -  CH'ya  spravedlivost'?   -  otvetil   voprosom   mudryj   kentavr.   -
Spravedlivost'  Glavki,   kotoraya  hotela  vyjti  zamuzh   za   chuzhogo  muzha?
Spravedlivost' Medei, kotoraya radi lyubvi k YAsonu predala svoyu rodinu i otca?
Ili spravedlivost' starogo Peliya?
     - Ne znayu, - otvetila Kora.
     - Vot i drugie ne znayut.  Ee ded  Gelios spasal ee ne raz i spaset eshche.
Gerakl byl gotov prinyat' ee v Fivah, potomu chto kogda-to ona vylechila ego ot
pristupa  bezumiya,  no  sami fivancy  ne pustili ee v gorod, zayaviv,  chto ne
zhelayut videt' v svoih stenah strashnuyu i  podluyu  ubijcu.  A  chto  togda  ona
sdelala?  Ona otpravilas'  v Afiny, yavilas' k korolyu |geyu  i plenila ego kak
mal'chishku.
     - Togo samogo |geya?
     - Da, togo samogo |geya, k kotoromu napravlyaetsya sejchas nash Tesej, chtoby
pokazat' emu sandalii i mech i dobit'sya prava na prestol.
     - Pogodi, pogodi,  Hiron! A pravda li, chto u Medei podrastaet  syn Med,
rozhdennyj eyu ot |geya?
     -  Imenno  eto  delaet sud'bu nashego Teseya  riskovannoj. YA  by i mednoj
monety ne dal za ego zhizn'.
     - I ya ee videla!
     - |to vtrojne ploho. Znachit, Medeya uzhe uznala, chto Tesej priblizhaetsya k
Afinam, i pojdet na  vse,  chtoby |gej ego ne priznal. Vse razbojniki  mira i
grosha lomanogo ne stoyat ryadom s Medeej.
     - Nado ego predupredit'!
     - Ne bud' naivnoj devochkoj. Tesej ne mozhet zaglyanut' v budushchee, kotoroe
opredeleno emu bogami.
     -  Nu vot eto my eshche posmotrim,  - otrezala Kora,  kotoraya ne  verila v
istoricheskij determinizm, to est' v predopredelennost' budushchego.  Budushchee my
sozdaem  sobstvennymi  rukami,  govorila ona. I sejchas  povtorila  eti slova
kentavru. Hiron sklonil golovu i nichego ne otvetil.

     Na  sleduyushchij den' Kora dolgo  ne mogla dobudit'sya Hirona. Ona by  ushla
odna bez nego, no mestnyj carek, chelovechek s zelenovatoj ot vozrasta borodoj
i  rassuditel'nyj,  kak  staraya  cherepaha,  okazavshijsya k  tomu zhe  vnuchatym
plemyannikom Afrodity, o chem soobshchil s dolzhnymi podrobnostyami, ubedil ee, chto
dal'she, k Megare, doroga ochen' opasnaya, mozhno skazat', nepredskazuemaya.
     - Esli Skaron zastavit tebya myt'  emu nogi, chto ty otvetish'? - starichok
smotrel hitro i bezzlobno. Emu v samom dele hotelos' uznat'.
     -  YA  otkazhus' eto delat', pochtennyj  car', - otvetila Kora, morshchas' ot
hrapa,  kotoryj  izdaval ee  sputnik,  i udivlyayas'  tomu, naskol'ko  mestnye
zhiteli k etomu ravnodushny. Vprochem, podavlyayushchee  bol'shinstvo mestnyh zhitelej
dryhli, kak i kentavr, ili mayalis' zheludkom, obozhravshis' svininy.
     - Vot on tebya i togo, - soobshchil carek i rashohotalsya.
     - Mozhet byt'...
     - A potom tebe eshche pridetsya pogovorit' s Prokrustom. O takom slyhala?
     -  CHto-to  znakomoe  imya,  -  priznalas' Kora.  -  |to ne  on  pridumal
prokrustovo lozhe?
     - Vot  imenno!  - starichok obradovalsya nachitannosti Kory. -  Menya by on
vytyanul vdvoe, a tebe  by vse obrubil, i golovku, i nozhki do kolen. Tak  chto
luchshe podozhdi, prosnetsya tvoj kentavr, povezet tebya. On u nas dobryj.
     - Vy  vse znaete, - skazala Kora. - Mozhet, vy mne  skazhete, kogda Hiron
prosnetsya?
     - Sama  vinovata, vidno, utomila ty  ego za noch', devica! No kak tol'ko
ten' vot etoj skaly dotyanetsya do skam'i pered moimi vorotami, Hiron proderet
svoi besstyzhie ochi. Tak chto ty  otdyhaj, a  ya  pojdu upravlyat' gosudarstvom.
Nado  hot'  kakie-nibud'  ostatki  veprya  snesti  k  nam  v hram,  a to bogi
rasserdyatsya. Moi-to kak nakinulis' vchera, tak i pozabyli o zhertvoprinoshenii.
     - Vam pomoch', dedushka?
     - Net,  tam malo ostalos', vse bol'she kostochki.  Idi iskupajsya, segodnya
voda v more horoshaya, teplaya. A to nastupit  zima - kak iskupaesh'sya? Esli ty,
konechno, morskoj vody ne boish'sya.
     - Ne boyus', - ulybnulas' Kora.
     Tak  ona  rasstalas' so  starym  car'kom.  Kora  ne spesha spustilas' po
krutomu  beregu  k   moryu.  More  bylo   laskovym,  utrennim,  sinim,  volny
podnimalis' nad nim  gladkie, bez  barashkov,  u berega  byli  vidny  svetlye
kameshki na dne. Zdes' vysokij  bereg  zagibalsya gromadnoj dugoj i  na drugom
beregu zaliva ugadyvalis' belye stroeniya Korinfa.
     Ni rybakov, ni siren, ni ciklopov - mesto kazalos' bezopasnym i mirnym.
Da i vryad li staryj carek otpravil by gost'yu kupat'sya v opasnoe mesto.
     Kora  sbrosila tuniku  i,  najdya chut' povyshe  po beregu glinyanoe pyatno,
vzyala kusok gliny i ispol'zovala ego vmesto myla, postirav hiton.
     Razlozhiv hiton sushit'sya na kamnyah, Kora voshla v laskovuyu vodu i poplyla
vdal' ot berega. Plovchihoj  ona  byla  snosnoj, no na etot  raz plyla  ne na
skorost',  a dlya  sobstvennogo udovol'stviya.  Potom perevernulas' na  spinu.
Vysoko-vysoko nad nej paril orel.  I  mozhet, eto byl  vovse ne orel, a Zevs,
prinyavshij  oblik  orla  i dazhe  imeyushchij  po otnosheniyu k  odinokoj obnazhennoj
plovchihe kakie-nibud' eroticheskie namereniya. CHert ih vseh zdes' razberet.
     Kora  poplyla  vdol'  berega,  derzhas'  na  glubine.  Nepodaleku  staej
vynyrnuli del'finy i reshili posostyazat'sya s nej. Del'finy  smeyalis',  chto-to
govorili  vysokimi golosami, no bogi  ne dali  ej umeniya razbirat' del'finij
yazyk, tak chto Kora mogla tol'ko ulybat'sya im v otvet.
     Odin  iz del'finov podplyl blizko  i  povernulsya, podstaviv ej plavnik.
Kora ne  vyderzhala  soblazna i,  shvativshis' za  plavnik, osedlala del'fina.
Spina u  del'fina byla  skol'zkaya, uprugaya, i bylo  neprosto uderzhivat'sya na
nem.
     Oni  neslis'  vdol'  berega, i Kora podumala, chto  oni  slishkom  daleko
otplyli  ot Krommiona.  Ona  popytalas' vtolkovat'  del'finu,  chto  pora  by
vozvrashchat'sya. No del'fin ne hotel ee  ponimat', da i drugie  del'finy tol'ko
skalilis', ulybalis', podnimali pennye bryzgi i prodolzhali nestis' v storonu
Korinfa, budto presledovali kakuyu-to cel'.
     Kinuv  vzglyad   na  pronosyashchijsya  mimo  bereg.  Kora  uvidela  medlenno
bredushchego cheloveka v strannoj odezhde,  ne obrashchavshego vnimaniya ni na pogodu,
ni na more, ni na rezvyashchihsya del'finov.
     Pri  vide  ego  del'finy  vnezapno  poteryali  interes  k  Kore,  slovno
vypolnili svoj  urok.  Dazhe  tot bol'shoj  del'fin, na kotorom ona vossedala,
neozhidanno   ushel  v  glubinu,  i,  chtoby  ne  zahlebnut'sya,  Kore  prishlos'
ottolknut'sya ot nego i vynyrnut'.
     Ej nichego ne ostavalos', kak plyt' k beregu, i,  hotya do berega bylo ne
men'she dvuhsot metrov, ona dobralas' do nego bystro  i tol'ko tut vspomnila,
chto sovershenno obnazhena. I hot'  v Grecii k obnazhennomu telu otnosilis' kuda
spokojnee,  chem v fundamentalistskom Irane, vse  zhe vstrechat'sya s neznakomym
muzhchinoj v takom vide ej ne hotelos'.
     No  poka  ona  rassuzhdala,  muzhchina, otoshedshij  stol'  daleko,  obratil
vnimanie na to, chto iz morya vyshla devushka, i nichut' etomu ne udivilsya.
     -  Dobryj den'  -  skazal on. - Vozmozhno,  ty Afrodita, hotya zrenie moe
oslablo, ili  ty Okeanida, vyshedshaya na bereg bez razresheniya strogogo Okeana?
CHestno  govorya, mne ne hotelos' nikogo videt', no  raz ty  zdes',  ya ne mogu
tebya prognat'. Zemlya - obshchaya dlya vseh zhivyh sushchestv.
     CHelovek  etot vyglyadel  stranno.  On  byl ne star, po  krajnej mere ego
dlinnye  volnistye volosy byli lish' chut'  tronuty sedinoj, hotya boroda i usy
byli  sovsem sedymi. Kozha na lice byla obvetrena shtormami, vydublena,  kak u
starogo moryaka. Glaza etogo cheloveka kazalis' by molodymi, esli by ne vzglyad
-  pustoj,  ustalyj, mertvyj,  vzglyad  nastol'ko drevnego cheloveka, budto on
starshe  samoj  Zemli.   I  odezhda  cheloveka  byla  strannoj.   Na  nem  byla
pozolochennaya  bronzovaya kirasa  s  vykovannoj na nej mordoj  l'va,  korotkij
hiton,  vylezayushchij iz-pod  nee, byl iz dorogoj purpurnoj tkani, no oborvan i
potrepan. Sandalii, prikreplennye k  nogam  zolotymi  shnurkami, snosheny tak,
chto  stupni kasalis'  peska.  U poyasa viseli  pustye nozhny. Nekogda  eto byl
moguchij voin, myshcy  ego, istoshchennye i obtyanutye shershavoj kozhej, eshche hranili
pamyat' o pobedah  v  bor'be i  gimnasticheskih ristalishchah,  da i rostom on ne
ustupal Kore.
     Kora uzhe ponyala, chto vidit kogo-to iz znamenityh geroev Drevnej |llady,
no ne znala, s kem iz nih stol' zhestoko oboshlas'  sud'ba. V lyubom sluchae eto
byl  ne Tesej,  kotoromu  tol'ko-tol'ko ispolnilos' semnadcat' let i kotoryj
shel ot pobedy k pobede.
     Kora zabyla o svoej nagote, potomu chto chelovek bolee  ne zamechal ee. No
ne  znala,   chto   sprosit'.  Obychno  v  Drevnej  |llade  putnik  sprashivaet
neznakomogo cheloveka, kto on i kuda derzhit put'. No Kore bylo nelovko zadat'
takoj vopros. Potomu ona sprosila:
     - Prosti, strannik, ya razyskivayu yunogo Teseya, kotoryj idet iz Trezeny v
Afiny k svoemu otcu |geyu. Ne vstrechalsya li on tebe?
     - Kogo? -  peresprosil putnik. Golos  ego byl  nadtresnutym i  ustalym.
Budto kazhdoe slovo davalos' emu s trudom.
     - Teseya.
     - I on idet k |geyu? - vdrug oborvanec zasmeyalsya tak zhe hriplo i ustalo,
kak  govoril. -  Kakoe strannoe sovpadenie. Ona  pogubila  menya, ona pogubit
ego... Razve eto ne zabavno?
     - O chem vy govorite, dobryj chelovek?
     - Esli ty  hochesh' poluchit' otvet  na svoj vopros, devushka, to ty dolzhna
budesh'  nemnogo projti so mnoj. YA uzhe zavershayu svoj  put'  v etom mire,  mne
ostalos' idti nedolgo. Poetomu, esli v  tebe  est' lyubopytstvo, posleduj  za
mnoj.
     Razumeetsya,  Kora  byla  nastol'ko zaintrigovana,  chto poshla  ryadom  so
strannym nestarym starikom.
     - Menya zovut YAson, - proiznes chelovek. - YA dumayu, ty slyshala obo mne. O
moih podvigah i puteshestviyah.
     - Vy - YAson!  - Kora  ne smogla sderzhat' udivleniya. Kentavr ne zavershil
vchera rasskaz  o  YAsone, no pochemu-to Kora byla  ubezhdena,  chto YAson ostalsya
pravit' gde-to... no gde?
     - Kto-to dolzhen  platit'  za vse, - proiznes YAson.  - Pokupayut na rynke
dvoe,  a platit odin.  Smeshno, pravda? YA polagal,  chto cel', k  kotoroj menya
podtalkivali bogi,  na  kotoruyu  menya  blagoslovila  vsya  |llada,  nastol'ko
velika, chto radi  nee  mozhno pojti  na vse.  YA  byl oderzhim.  Ty menya mozhesh'
ponyat'?
     -  Vy  dlya  menya,  - priznalas'  Kora,  -  ne  chelovek  s chelovecheskimi
chuvstvami, a  geroj,  srodni Geraklu.  Vy  ispolnyaete svoj velikij  dolg,  a
kakovo lyudyam i gorodam, na kotorye vy  mezhdu delom nastupili, vam dela  net.
Vy podali chelovechestvu durnoj primer - pochitat' ubijc. Esli by vam dano bylo
zaglyanut'  v  budushchee,  vy  uznali  by, chto lyudi  pochitayut  bol'she  vsego ne
spasitelej,  a imenno ubijc. Vam nichego ne  skazhut  velikie  v budushchem imena
Aleksandra Makedonskogo, Napoleona, Lenina, Stalina, Gitlera - kazhdyj iz nih
vydumyval sebe i svoemu narodu, kotoryj odurmanival, podchinyal sebe, svodil s
uma, odnu cel', a  cel' byla  prostaya: ubivat' i ubivat'. I kto uspel bol'she
ubit', tot vyigryval igru s vechnost'yu.  Vidno, vy ubili ne  tak mnogo lyudej,
esli brodite po beregu v takom zhalkom vide.
     - Net, ya ne geroj. To, chto ya sdelal po vole bogov, kak by  ostalos' vne
menya, -  skazal YAson,  - ya  okazalsya podoben polkovodcu,  kotoryj vernulsya s
pobedonosnoj  vojny,  a doma nikomu do  etogo dela net i nado  vse  nachinat'
snachala. Pasti skot i rastit' detej. A u menya v ushah vse zvenyat klinki mechej
i slyshny boevye kliki.
     - No u vas byla zhena, sem'ya, - neostorozhno skazala Kora.
     - Vy, navernoe, slyshali o moej zhene, - otozvalsya YAson.
     Oni medlenno  shli po beregu, k  schast'yu, bereg byl peschanyj,  i bosikom
idti bylo dazhe  priyatno,  osobenno esli  spuskaesh'sya blizhe k vode, gde pesok
plotnyj, utrambovannyj volnami.
     - Da, ya slyshala o Medee, - soglasilas' Kora.
     - V vashem golose zvuchit otvrashchenie. A znaete li vy, chto, buduchi odinok,
broshen vsemi, ozhidaya smerti, ya  eshche raz vspomnil vsyu nashu zhizn' s  Medeej. I
znaete, o chem ya dogadalsya? CHto ona moya zhertva.
     - YA ne ponyala vas, YAson, - skazala Kora.
     - Vse, chto delala eta dikaya, pervobytnaya dusha, ona delala radi lyubvi ko
mne. I ne bylo i ne  budet uzhe v mire cheloveka, kotoryj gotov byl by na vse,
absolyutno na vse, radi togo, chtoby ugodit' vozlyublennomu. Poroj ya chuvstvoval
eto, a  chashche  takaya lyubov' menya utomlyala  i dazhe  pugala.  Potomu chto ona ne
znala granic. YA razdelil lyubov' i deyaniya, a etogo nel'zya bylo delat'. Nel'zya
bylo  umilyat'sya lyubov'yu  i  uzhasat'sya deyaniyam. Potomu  chto, kogda  mne  bylo
vygodno, ya tolkal Medeyu na eti deyaniya. O sile ee lyubvi znayu lish' ya,  a o  ee
prestupleniyah  znaet  ves'  mir. V  kazhdom iz  nas smeshan bog i  smertnyj. V
kazhdom... dazhe v poslednem rabe. Tak vot vo mne pravit smertnyj, a v Medee -
boginya. I  potomu  ee  postupki  nel'zya  merit'  merkami  smertnyh.  No  chto
dozvoleno bogine, to, k sozhaleniyu, osuzhdayut v cheloveke.
     - Znachit, mozhno ubit' i razrezat' na kuski svoego brata...
     - Radi lyubvi - da! No bogine, a ne smertnoj.
     - I smert' Peliya?
     -  Medeya mstila za menya tak,  kak ya hotel by otomstit' v glubinah moego
uma. No, buduchi smertnym, ne posmel. A  ona posmela -  ona kak by voploshchenie
moih samyh strashnyh i samyh zapretnyh zhelanij.
     - Vse eto mozhno ob座asnit',  no  togda ona dolzhna byla smirit'sya s vashej
zhenit'boj na Glavke.
     -  Mozhet byt',  ona  i smirilas'  by, bud' prostoj smertnoj. No  boginya
dolzhna mstit'! Mstit' mne za to, chto ya predal ee lyubov'.
     - No mstila ne vam!
     -  Ona  znala,  chto  dlya  menya  smert'  Glavki  gorshe  i  bol'nee,  chem
sobstvennaya smert'.  Moej  teni budet  vse  ravno,  zhivete li vy, umerli li,
lyubite ili nenavidite... vse ravno. A zhivomu bol'no!
     - A deti?
     - Znaesh',  devica, chto  samoe strashnoe:  ya podozrevayu teper',  chto  ona
soznatel'no  otdala nashih detej na rasterzanie dikoj  tolpe. Potomu chto v ee
serdce vmeshchalas' lish' odna lyubov' - ko mne. I potomu lish' odna mest' - mest'
lyubimomu. Do togo momenta, kak ya byl veren ej, nichto ne moglo vstat' na puti
ee lyubvi ko mne. V tot moment, kogda ya izmenil ej, izmenil svoej klyatve, ona
lishilas'  chuvstva  lyubvi.  Medeya  zhiva, Medeya neuyazvima, ibo bogi  vse ravno
zashchishchayut ee kak vysshee  voploshchenie lyubvi. No na  samom-to dele ona nikogo ne
lyubit i ne polyubit bol'she.  I potomu bojsya ee, devushka. Ona lishilas' serdca.
|to serdce v nej szheg ya.
     Daleko  vperedi v vodu spuskalis' chernye skaly, vysokie, tonkie, shozhie
s  lyud'mi v dlinnyh  chernyh hlamidah  s  pokrytymi golovami, budto eto  byli
kamennye plakal'shchicy. K nim i napravlyalis' sluchajnye sputniki.
     - Mne grustno, chto menya otovsyudu izgnali, chto  lyudi  zabyli  obo  mne i
moih puteshestviyah. A zavtra  dazhe  imya moe ischeznet s lica Zemli, - proiznes
YAson. - No ya ne koryu sud'bu.
     - YA znayu  budushchee, - skazala Kora, narushaya pravila povedeniya  agenta  v
VR. - Vy budete znamenity i slavny do teh por, poka budet zhit' chelovechestvo.
Vy stanete simvolom otvazhnogo moreplavatelya, smelogo geroya...
     -  Stranno,  -  skazal  YAson,  ne  udivivshis'  predskazaniyu.  Greki  ne
udivlyalis' predskazaniyam, potomu chto na kazhdom uglu u nih byl orakul.
     - A kuda vy idete  sejchas, YAson? - sprosila  Kora. I vpervye  pozhalela,
chto soglasilas'  ujti v etu  virtual'nuyu real'nost', kotoraya  na samom  dele
lish' dobavlyaet pechali nashej zhizni.
     - YA idu poproshchat'sya s "Argo". |to moj poslednij drug.
     - "Argo"? Tvoj korabl'?
     - Da, on  stoit  von za  toj skaloj, vybroshennyj  volnami  na bereg.  YA
prines  ego  v zhertvu  Posejdonu,  no  bog ne prinyal  zhertvy.  Ona emu  byla
neugodna.
     - Mozhet, on pozhalel utopit' takoj slavnyj korabl'? - skazala Kora.
     - I predpochel, chtoby on gnil na pustom beregu?
     I na samom dele, za bol'shoj skaloj, kotoraya, kak  naklonennyj v storonu
morya  palec,  podnimalas' u samoj  kromki vody,  krivo stoyal staryj korabl',
dnishche kotorogo pokryval tolstyj sloj ssohshihsya  vodoroslej. Machty i vesel ne
sohranilos'. Slovo "Argo" bylo vylozheno bol'shimi zolotymi bukvami  na korme,
na doske, pozhertvovannoj Afinoj.
     Podnyalsya veter, po moryu pobezhali barashki, del'finy igrali v vode, glyadya
na obnazhennuyu devushku i starogo geroya.
     - Uhodi, - skazal YAson.
     - CHto ty reshil sdelat'?
     - Hochu povesit'sya, - skazal YAson. - YA hochu povesit'sya na svoem korable,
hochu svoej rukoj prinyat' smert' ot moego edinstvennogo i vernogo druga. I ne
smej ostanavlivat' menya, ibo tebya net i ty moe videnie.
     - Vernis' k lyudyam, YAson, ty mozhesh' prinesti im pol'zu, - Kora  govorila
i slyshala uteshitel'nuyu fal'sh' svoih slov.
     - Ujdi.
     I prikaz ego,  carya  i geroya, byl takov,  chto  Kora povernulas' i poshla
obratno  po beregu.  I tut uslyshala krik.  Instinktivno  ona obernulas'. Ona
ponyala,  chto sluchilos'. YAson privyazal  konec verevki k vysokomu nosu "Argo",
zabralsya  na nos i prygnul vniz s petlej na shee.  No staroe gniloe derevo ne
vyderzhalo,  nos  korablya oblomilsya, i doski  pogrebli pod soboj  neschastnogo
geroya.
     Kora kinulas' obratno. S trudom  ej udalos'  rastashchit' brevna. YAson byl
mertv. V smerti ego lico bylo gladkim, molodym i spokojnym. On umer na svoem
korable. Ona dolzhna  pohoronit' ego? Ili pozvat'  korinfyan? No,  mozhet,  oni
budut mstit' emu i mertvomu?
     Na beregu stoyala  zhenshchina,  s  mramorno-belym licom, v  dlinnom zolotom
poluprozrachnom hitone i zhemchuzhnoj diademe.
     - Idi svoej  dorogoj,  - skazala ona Kore.  - Ne sledovalo tebe  videt'
takoj smerti  geroya. Potomu chto geroi tak umirat' ne dolzhny. |to nasha  vina.
My tozhe zabyli o YAsone.
     Ne znaya, kto govorit s nej, Kora ponyala, chto eto Afrodita.
     - Esli ty vspomnish' kogda-nibud'  o YAsone,  - prodolzhala boginya,  -  to
vzglyani na nebo. Posejdon segodnya otneset kormu "Argo" s zolotoj nadpis'yu na
nebo, i Korma stanet sozvezdiem. Pust' budet tak.
     - Pust' budet tak, - gromom otozvalsya s neba Zevs.
     Kora prinesla gorstyami vody iz morya i  otmyla  ot krovi i gryazi stavshee
prekrasnym lico YAsona. Proklyatyj Milodar,  kakoe pravo on imel pokazyvat' ej
na sobstvennom primere bessilie  chelovecheskogo razuma, zavisimost' ee chuvstv
ot  drevnih spektaklej... spektakl' ne byl  drevnim.  Ona spustilas' snova k
vode  i  dolgo  ottirala ladoni krupnym kolyuchim peskom.  Daleko-daleko belye
domiki Korinfa sbegali k svetloj poloske berega.
     Vozvrativshis' k YAsonu i glyadya na ego spokojnoe  lico, ona vdrug ponyala,
chto  v ee nastoyashchej zhizni  smert' geroya ne okonchatel'na -  da  svistni ty  i
primchitsya brigada  medikov, uveshannyh apparaturoj, kak  elki igrushkami. Esli
eshche ne pozdno - a mozg sohranyaet sposobnost'  k regeneracii kletok do desyati
minut - YAsonu smenyat  telo i  vdohnut v nego zhizn' s effektivnost'yu, kotoroj
mog by lish' pozavidovat' sam Zevs... byl by cel mozg.
     I tut mysli Kory pereskochili k probleme, nad kotoroj ne zadumyvalas' za
nedosugom, a davno dolzhna byla zadumat'sya. Ved' ubijcy princa Gustava dolzhny
znat'  usloviya  virtual'noj real'nosti i ponimat', kogda  i  pochemu chelovek,
dazhe popavshij v smertel'nuyu peredelku v svoem kruize,  ostanetsya zhiv, potomu
chto, kak tol'ko  ego  zhizn'  oborvetsya, ego  vytashchat v  budushchee. Znachit,  ih
zadacha  - sdelat'  tak, chtoby ne  bylo nikakoj  pol'zy  ot togo,  chtoby  ego
ozhivlyat'. Nado unichtozhit'... unichtozhit'  mozg!  Ostal'noe  vse vosstanovimo.
Vsegda  tebe  otyshchut  telo,  vremenno  tvoj  mozg  mogut  pomestit'  v  telo
karakaticy, lish'  by  ono imelo obmen  veshchestv i temperaturu, podhodyashchuyu dlya
tvoego mozga.
     Itak, Teseya, to est' princa Gustava, nel'zya ubit' kop'em v grud', nozhom
v  spinu,  nel'zya zadushit' i povesit', nel'zya utopit' i sbrosit' v propast'.
Ubijca dolzhen  byt' uveren  v tom, chto mozg zhertvy navernyaka i  bespovorotno
razrushen...
     Grohot kopyt vernul Koru k  dejstvitel'nosti. Vdol' berega tyazhelo  dysha
nessya kentavr Hiron. Ego sedaya boroda v dve strui okajmlyala shcheki.
     - O bogi!  - zakrichal  on izdali, raspugav  ravnomernyj shepot priboya  i
tihij  shelest vetra  v listve  pribrezhnogo kustarnika.  - Ona zhiva!  Kak  ty
smeesh'  tak  pugat'  starogo  Hirona,  kakoe  ty imeesh'  pravo  vybivat'  iz
ravnovesiya pozhilyh lyudej?
     - Prosti, Hiron, - skazala Kora, - menya privela syuda sud'ba.
     I  ona rasskazala  o vstreche s del'finami, kotorye  priplyli  imenno  k
etomu mestu, k "Argo", kuda v tot moment podhodil neschastnyj YAson.
     Hiron  rasstroilsya,  uvidev  svoego  uchenika. On gromko  rydal  i  rval
borodu.   On   hotel  predat'  telo  geroya  pogrebal'nomu  kostru,  no  Kora
predupredila, chto Afrodita velela ne trogat' tela.
     Nekotorye zhiteli Korinfa, uznavshie otkuda-to o smerti YAsona,  podoshli k
beregu. No ne  posmeli priblizit'sya k geroyu, potomu chto v ego smerti byla ih
vina - spravedlivo ili nespravedlivo, no oni vygnali ego iz goroda.
     Iz  okeana  vyshlo neskol'ko  golubyh devushek,  v  volosy  kotoryh  byli
vpleteny vodorosli i morskie zvezdy, a v rukah  oni derzhali  bol'shie rozovye
rakoviny.  Hiron  skazal,  chto  eto i  est' okeanidy  - docheri starogo  boga
Okeana.   Okeanidy  ukrasili   lozhe,  na  kotorom  lezhal  YAson,  zvezdami  i
rakovinami. I sovsem uzh strannym pokazalos' poyavlenie Medei. Ona voznikla na
vysokom beregu za spinami korinfyan. Ona shla medlenno, kak budto  gulyala, i v
ruke u nee byl kakoj-to gorshok s hvostom.
     Vse  rasstupalis',  opasayas'  prikosnut'sya  k  nej.  No  Medeyu  eto  ne
zadevalo. Ona nikogo ne videla, ne uznavala i ni na kogo ne glyadela.
     Tol'ko kogda Medeya podoshla k  lezhashchemu YAsonu, Kora ponyala, chto v ruke u
nee boevoj shlem, kotoryj ona nesla, derzha za podborodochnyj remen'.  SHlem byl
mednyj,  nekogda pozolochennyj, no pozolota s nego  sterlas', vychekanennye po
bokam sceny boevyh  shvatok ot chastyh udarov  kazalis'  prosto nerovnostyami,
greben',  sdelannyj iz loshadinogo volosa,  vytersya  i poredel.  Zabralo bylo
uteryano.
     Medeya  prisela na kortochki  vozle  tela  svoego vozlyublennogo, kotoromu
dostavila stol'ko gorya, nezhno pripodnyala ego golovu i nadela na nego shlem.
     Ona ne  vstavala, glyadela  na YAsona, i  Kora ponyala, chto  shodstvo ee s
Klarissoj ves'ma  poverhnostno  i  moglo takovym pokazat'sya  lish' s  pervogo
vzglyada. V  Medee,  eshche daleko ne staroj  zhenshchine,  byla  nekaya  bessmertnaya
drevnost' prekrasnoj  ved'my, kazhdaya morshchinka na  ee lice, budto  special'no
vysvechennaya i podcherknutaya luchom zahodyashchego solnca, kazalas' shramom, i glaza
byli glubzhe i chernee nochi, v kotoroj carit Aid. Net, eto ne Klarissa, a samo
olicetvorenie tragedii.
     Nakonec  Medeya podnyalas' i  poshla obratno, tuda, gde, kak okazalos', ee
zhdala kolesnica, kotoroj ran'she Kora  ne zametila. Kore ne nado bylo  nichego
ob座asnyat',  ibo ona uzhe proniklas' znaniem, kotorym obladali drevnie elliny,
- uznavat'  geroev  i bogov. Hot' solnce, podnyavsheesya  vysoko, bilo v glaza,
Kora uvidela, chto mesto voznichego na zolotoj kolesnice zanimal car' |gej.
     Medeya   legko  vzoshla  na  malen'kuyu  kolesnicu,   kotoroj   pravil  ee
chernoborodyj muzh, obnyala ego szadi  za poyas, i |gej  vzmahnul dlinnym bichom.
Koni legko tronuli, i kolesnica ischezla, slovno rastvorilas' v vozduhe. Kora
vnov' obernulas' k YAsonu. |to bylo poslednee mgnovenie.
     Imenno v etot moment pri polnoj  tishine  v  more rodilas' vysokaya nemaya
zelenaya volna, kotoraya nakazyvalas' na bereg, kak nakatyvaetsya more  vo sne.
Hiron podhvatil Koru, kinul sebe na plecho i v dva pryzhka okazalsya na vysokom
beregu, sredi zhitelej Korinfa, kotorye glazeli ottuda na YAsona.
     Gigantskaya  volna  v  mgnovenie  oka pokryla bereg  zelenym  butylochnym
steklom,  zamerla,  slovno  ozhidaya  prikaza, i tak  zhe bezzvuchno  otkatilas'
obratno. Bereg byl pust. Ischez korabl' "Argo". Ischez ego kapitan.
     No  na  poverhnosti  vody  ne bylo vidno  ni  edinoj  shchepki  ili  inogo
predmeta, napominavshego o korable. More uspokoilos'.
     - Ego  vzyal Posejdon, -  skazal kentavr. - Po vole  bogov.  Potomu  chto
teper' ne nam sudit', v chem prav, a v chem vinovat etot chelovek.

     Poka oni vozvrashchalis'  k Istmu i Kora, uzhe osvoivshis' na  shirokoj spine
Hirona, vertela golovoj,  lyubuyas' pejzazhami, Hiron rasskazal ej eshche ob odnom
podvige  Teseya.  Okazyvaetsya, pastuhi  povedali  kentavru  o tom, chto  Tesej
dobralsya do  razbojnika Skirona. Vprochem,  etogo i sledovalo ozhidat', potomu
chto  tot  sidel tochno na  puti  Teseya i minovat' ego  on mog, lish' svernuv s
dorogi. No Tesej, kak Kore uzhe bylo izvestno,  otlichalsya tem, chto nikogda ne
svorachival s dorogi.
     U Skirona byla  skvernaya privychka. On sidel  na skale, kotoraya navisala
nad  morem, i vsem putnikam predlagal ne bol'she, ni men'she, kak  vymyt'  emu
nogi.  Nogi  u  nego  i  na  samom dele  byli takie  gryaznye,  mozolistye  i
protivnye, chto,  govoryat, iz-za etogo ego v svoe vremya vygnali iz Korinfa. I
zhena ot nego ushla.
     Sidel  Skiron nad skaloj i prikazyval myt'  sebe nogi. Razumeetsya, svoe
predlozhenie  on   podkreplyal   ostrym   mechom,   kotorym   razmahival,   kak
trostinochkoj. Te putniki, chto  znali, chem eto konchaetsya, voobshche delali v tom
meste  bol'shoj kryuk,  chtoby  Skiron ih  ne primetil, a  vot muzhej naivnyh  i
neosvedomlennyh Skiron vylavlival.
     Ryadom so Skironom iz skaly vybivalsya rodnik i probil za veka uglublenie
vrode vanny. Putnik nachinal myt' pravuyu  nogu razbojniku, polagaya,  chto  emu
eshche povezlo, i v etot moment Skiron levoj nogoj izo vsej sily udaryal putnika
v spinu, i tot, perevalivshis' cherez kraj obryva, padal v vodu s vysoty v sto
loktej.  A  tam  uzhe  dezhurila  gigantskaya morskaya  cherepaha, takih bol'she v
drugih  mestah  ne  voditsya,   mozhet,  tol'ko  gde-nibud'  na  Galapagosskih
ostrovah.  CHerepaha   tut  zhe  pozhirala  oglushennogo  cheloveka,  a   Skiron,
posmeivayas',  podbiral  ego  dobro  i  potom  sdaval  perekupshchikam  ili  sam
upotreblyal v pishchu.
     Razumeetsya,   kak   rasskazyvayut  ochevidcy,   zavidev   yunoshu,   Skiron
potreboval,  chtoby  tot  vymyl  emu  nogi.  Tesej  sprosil ego, a  horosho li
razbojnik obdumal svoi slova,  ved' prinuzhdat' svobodnogo cheloveka myt' sebe
nogi - eto znachit nanesti emu oskorblenie.
     Razbojnik naglo rashohotalsya, shvatil Teseya za kraj hitona i potashchil  k
svoej vanne.
     Tesej skazal togda razbojniku:
     - Uchti, ya tebya preduprezhdal.
     On  vzyal ego za nogu,  podnyal  v vozduh, raskrutil,  budto  eto  byl ne
razbojnik vesom v dvuh bykov, a zajchik, i zakinul ego tak daleko v more, chto
cherepaha ele ego  otyskala. Otyskav,  ona ego sozhrala - ej-to, cherepahe, vse
lyudi na odno lico.
     - Kuda zhe napravitsya Tesej dal'she? - sprosila Kora.
     - YA dumayu, chto k samomu Prokrustu. I eto  uzhe nastoyashchij podvig,  ne  to
chto melkie provincial'nye razbojniki.
     -  |to  k tomu  samomu,  kotoryj  na svoem lozhe kogo vytyagivaet, a kogo
ukorachivaet?
     -  Vot imenno, -  soglasilsya kentavr. - I dolzhen skazat', chto eto samaya
podlaya  pytka iz teh,  chto pridumana chelovechestvom. Ty v  samom dele  hochesh'
poglyadet' na Prokrusta? Nado  postarat'sya. Pravda, ya teper'  ne  tot skakun,
chto  ran'she,  no  obyknovennogo  konya vsegda  obgonyu.  Tak  chto  ustraivajsya
poudobnee i derzhis' za moi plechi. Tebya budet tryasti, a ty terpi.
     - Ni v koem sluchae. Ved' esli ty budesh' krutit'sya vokrug Korinfa, my ne
tol'ko do Afin, do Megary nedelyu ne doberemsya. Zato Medeya do Teseya doberetsya
kuda ran'she nas. I uzh ona-to shchadit' ego ne budet.
     - Togda poskakali! -  kentavr  pereshel  na rys', no ne zamolchal.  - CHem
bol'she  ya  uznayu Medeyu, -  govoril on, - tem men'she ponimayu. Vrode  by ona -
zhertva lyubvi. Ved' po  prihoti bogin' shalun |ros vonzil v nee strelu.  Razve
prostoj  smertnyj mozhet vosprotivit'sya etomu? Nikto. Dazhe kentavr  ne mozhet.
Esli skazat' chestno, dlya menya samyj glavnyj avtoritet v istorii - Plutarh.
     -  Kakoj  eshche  Plutarh?!  -  tut dazhe  Korinogo  shkol'nogo  obrazovaniya
hvatilo, chtoby vozmutit'sya.  -  |tot Plutarh  eshche ne  rodilsya  i neizvestno,
kogda roditsya!
     -  Kora,  nauchis'  nakonec prostoj  veshchi,  -  vozrazil Hiron.  -  Vremya
otnositel'no, i uzh tem  bolee otnositel'no polozhenie  v  nem lyudej.  Esli ty
popytaesh'sya  sozdat'  kakuyu-nibud'  tablicu,  v kotoroj razmestish' deyaniya  i
zhizneopisaniya lyudej, bogov i geroev, to poluchitsya sploshnaya chepuha.  Dazhe moi
ucheniki, kotoryh ya katal  na etoj vot  samoj loshadinoj  spine,  poroj umerli
ran'she, chem ya rodilsya,  a drugie perezhivut menya na stoletie. Troyanskaya vojna
eshche ne  nachalas', a  koe-kto  iz moih sovremennikov uzhe pogib, srazhayas'  pod
stenami  Troi.  Da  chto  govorit',  mal'chishkoj  Tesej   ne  ispugalsya  shkury
Nemejskogo  l'va, kotoruyu Gerakl, ego  dyadya, brosil, pridya k nim v gosti  na
spinku stula. No ved'  v te gody Gerakl eshche i  ne pomyshlyal o svoih podvigah.
Da chto tam govorit', v bol'shinstve grecheskih mifov ty  prochtesh'  o  tom, chto
Tesej byl odnim iz argonavtov. Da kakim  on  mog  byt' argonavtom, esli YAson
uzhe pogib, a Tesej eshche lish' dvizhetsya k svoim podvigam. Tak  chto ne spor'  so
mnoj, devochka, i smiris' s poryadkom, kotoryj navel v istorii mudryj Plutarh,
hotya Sokrat  pishet, chto emu  ne  hvataet glubiny vyvodov i umozaklyuchenij. No
Plutarh velik tem, chto  v epohu, kogda vse veryat v lyubuyu misticheskuyu chepuhu,
kogda lyuboj demagog  i  populist mozhet  smanit' na  svoyu  storonu  grecheskij
narod,  esli poobeshchaet kazhdomu po butylke  samogona i tysyache  drahm,  da eshche
pyat' rabyn', kotoryh otnimet neizvestno u kogo, to ves' narod kinetsya za nim
s krikami  "Slava!". I prol'etsya krov'. Tak vot, v etot kriticheskij dlya moej
rodiny  period  Prihodit  Plutarh  i   nahodit   lyuboj  chepuhe  racional'noe
ob座asnenie. I esli ty nachnesh' utverzhdat' s goryashchimi glazami, chto videla, kak
iz  grudi  Medei  torchalo  operenie  strely,  poslannoj  |rosom, to  Plutarh
ob座asnit  tebe situaciyu razumno,  prosto  i bez  vsyakih. strel. CHto  bylo na
samom  dele? Na samom  dele neveroyatno tshcheslavnaya,  krasivaya, pomirayushchaya  ot
skuki i bezvyhodnosti kolhidskaya princessa  uznala o pribytii argonavtov  iz
velikoj  Zapadnoj  Evropy!  Na  chto  ona  mogla  rasschityvat' do  etogo?  Na
mingrel'skogo  knyaz'ka?  Na  abhazskogo dikarya?  Na svana, zhivushchego v vechnyh
snegah?  I  Medeya  tut  zhe daet  sebe slovo  -  lyuboj  cenoj  ona  zapoluchit
oblechennogo  doveriem  bogov  YAsona i vyrvetsya s ego  pomoshch'yu iz kolhidskogo
zatocheniya.
     CHto  i  proishodit.  A ved' tshcheslavie Medei ne  imeet granic. Esli radi
svoej  kar'ery, kotoraya  v tot moment vyrazhalas'  v zavoevanii  YAsona,  nado
predat' otca, ona sdelaet eto ne zadumyvayas'. |ros ej vygoden dlya opravdaniya
vseh svoih podlostej. Emu voobshche predstoit v istorii grustnaya rol' - byt'  v
otvete za vse. "YA sdelal eto vo imya lyubvi!" A chto ty sdelal vo imya lyubvi? "YA
zavoeval imperiyu!  YA  perebil  sto tysyach  poselyan! YA ograbil  hramy! YA  ubil
roditelej  -  i vse  vo  imya lyubvi!" Razve eto lyubov'? Uzh luchshe  moj  greh s
korovoj,  to est'  s  Geroj, prinyavshej  oblik  korovy, -  kentavr  zalivisto
zahohotal.
     Hotya emu bylo neveselo. Kore tozhe. Ved' iz ust YAsona ona slyshala druguyu
pravdu!
     - Medeya uvidela YAsona i ponyala:  ona ego dob'etsya, - prodolzhal Hiron. -
I ne tol'ko  krasotoj, no i neobhodimost'yu. Ona dolzhna byla vnushit' emu, chto
bez nee  on  - nichto,  on  bespomoshchen. Zachem ona razrezala na  kuski  svoego
brata? Da potomu chto posle etogo YAson privyazan k nej kak soobshchnik. Zachem ona
zastavila devochek rezat' na kuski  sobstvennogo otca? Potomu chto eto bylo ee
obshchee prestuplenie s  YAsonom. No kto pogib v konce koncov? Kto byl vinovat v
tom, chto sgorela zhiv'em prekrasnaya Glavka, ty dumaesh' - Medeya?
     - Da, ya dumayu, chto Medeya, - skazala Kora, znaya inoj otvet.
     - CHepuha,  vinovat bol'she vsego ne tot, kto ubivaet, a tot, kto daet na
eto soglasie! I kak skazal kogda-to mudryj chelovek:  "Ne bojsya svoih vragov,
hudshee, chto oni mogut  sdelat', eto ubit' tebya. Ne bojsya druzej,  hudshee, na
chto oni sposobny, eto predat' tebya. Bojsya ravnodushnyh. |to s ih  molchalivogo
soglasiya na Zemle sovershayutsya vse podlosti i prestupleniya". Mozhet, ya citiruyu
netochno. No smysl peredayu verno.
     - Ty dumaesh', chto YAson pogib... po spravedlivosti?
     - |to byla dlya nego luchshaya smert'. On mog pogibnut' huzhe. I ya kaznil by
ego kuda bolee zhestoko.
     Kora ne stala sporit'. Kak i komu  ona smozhet peredat' svoj  uzhas pered
pustotoj glaz YAsona pered smert'yu?
     - CHelovek dolzhen otvechat' za  svoi postupki, - skazal staryj kentavr. -
Nadeyus', chto urok, poluchennyj toboj, budet usvoen.
     Nad nimi vilis' slepni, kentavr otmahivalsya ot nih hvostom i ladonyami.

     K  Prokrustu  oni opozdali. Vprochem, uspej oni  tuda  vovremya, vryad  li
chto-libo smogli izmenit'.
     Bylo  uzhe pozdno,  stemnelo, yarkie zvezdy  vysypali na  nebe,  i  sredi
mnozhestva sozvezdij naibolee yarko gorelo sozvezdie Kormy - pamyat'  o korable
YAsona.  Zvezdy etogo sozvezdiya  byli  takie  novye,  samye  yarkie  na  nebe,
raznocvetnye, kak rozhdestvenskie fonariki na elke, i ot nih  na zemlyu padali
prazdnichnye otbleski.
     Zrelishche,  kotoroe oni zastali v  dome  Prokrusta, napolnilo serdce Kory
uzhasom i otvrashcheniem.
     Slugi i raby  Prokrusta tolpilis'  u vhoda,  ne  smeya vojti  vnutr'. Iz
chernoj i nevnyatnoj tolpy donosilis' stony i vzdohi.
     Kentavr sprosil:
     - CHto sluchilos' v etom dome, dobrye lyudi?
     -  Nash  hozyain... -  otkliknulsya  nekto  nevidimyj iz  tolpy,  - nashego
hozyaina  zlodejski  ubili, eto uzhasnoe prestuplenie, i bogi zhestoko otomstyat
ubijce!
     - CHto zhe sluchilos' s Prokrustom?
     - Nekij razbojnik, - otvetil tot zhe golos iz tolpy, - probralsya v dom k
hozyainu i kogda tot predlozhil emu, kak i polozheno, lech' na prokrustovo lozhe,
chtoby vyyasnit', umeshchaetsya  li on na  nem, ibo  hozyainu pridetsya podstavit' k
lozhu stul'chik, chtoby gostyu bylo udobnee spat'...
     - Ty govorish' pravdu, rab? - strogo sprosil kentavr.
     - Razumeetsya, chistuyu pravdu.
     - Kak zhe zovut tebya, pravdivyj sluga?
     - Menya zovut  Mironom,  i ya  zdes' sluzhu domopravitelem.  Zavtra s utra
priedut prokrustovy brat'ya i navedut zdes' poryadok, - otvetil domopravitel'.
     - Tak prodolzhaj zhe vrat', nedobryj chelovek. YA podozrevayu, chto imenno ty
prinosil verevki, chtoby pomoch'  Prokrustu, imenno ty zatykal rot gostyu, esli
on krichal i bespokoil  sosedej, imenno ty ottaskival potom istekayushchij krov'yu
trup na svalku, nu, priznavajsya!
     -   YA  nikogda  ne  dotragivalsya  do   trupov,   -   bystro   otozvalsya
domopravitel', - eto delo rabov.
     - Togda skazhi, chto zhe sluchilos' segodnya?
     Domopravitel'  pochemu-to  zamolchal, i iz tolpy zagovoril nizkij zhenskij
golos.
     -  K Prokrustu prishel chelovek po imeni Tesej i poprosilsya perenochevat'.
Gospodin  Prokrust,  kak  vsegda,  otvetil,  chto  rad okazat' gostepriimstvo
neznakomcu, i  priglasil ego  v dom. Zatem,  posle  legkogo uzhina,  gospodin
Prokrust predlozhil yunomu  Teseyu lech' na lozhe i vytyanut'sya. Kogda zhe gospodin
Prokrust uvidel, chto  ego gost'  dlinnee  lozha  na dva loktya, to  on  tut zhe
podnes emu chashu s vinom.
     - Zachem? - sprosila Kora, sprygivaya s kentavra.
     - V chashe bylo sonnoe zel'e, -  otvetila zhenshchina, - ego gost' dolzhen byl
zasnut'.
     - Pochemu?
     - Neuzheli vy ne  ponyali, chto nash hozyain byl dobrejshej dushi  chelovek? On
shchadil chuvstva vseh teh, komu vynuzhden byl otrezat' nogi ili vytyagivat' ih.
     - Zachem emu eto delat'?
     -  Glupyj  vopros! - vozmutilsya domopravitel'. -  Ved' nash gospodin byl
Prokrustom. On imel prokrustovo lozhe. On dolzhen byl  vseh prohozhih podgonyat'
po dline pod prokrustovo lozhe. CHego zhe zdes' neponyatnogo?
     - Skazhite, uvazhaemye raby i slugi Prokrusta, - poprosila Kora. - A esli
vash Prokrust prosto  puskal by lyudej  perenochevat'  i ne  kalechil by ih,  ne
muchil i ne ubival, razve eto ne luchshe?
     - Gluposti! - vizglivo otvetila kakaya-to zhenshchina. - A kak togda vojdesh'
v istoriyu? Kak dob'esh'sya bessmertnoj slavy? Kak stanesh' znamenitym v vekah?
     - Vse yasno, - skazala Kora. - Vedite menya k nemu.
     Nikto ne dvinulsya o mesta.
     Kore prishlos' povtorit' pros'bu. Domopravitel' otvetil:
     - A chto esli on eshche zhiv?
     -  Togda vy napoite  ego  lekarstvom i  perevyazhete  emu  rany. Vash dolg
zabotit'sya o gospodine.
     U vhoda v dom v mednuyu trubku  byl vstavlen  fakel.  Kora vzyala  ego  i
voshla  vnutr'.  Dom byl  bogat,  v  central'nom  dvore doma  stoyali  statui,
valyalis' mnogochislennye sunduki, meshki i  korziny,  slovno obitateli  doma v
speshke sobiralis' bezhat', da ne uspeli.
     Mal'chishka  posmelee  provel ih na  muzhskuyu  polovinu, gde  oni  zastali
uzhasnuyu kartinu.
     Na  kamennom lozhe, ustanovlennom posredi  pomeshcheniya,  v nevernom  svete
dogorayushchih fakelov, korchilsya v  agonii istekayushchij krov'yu massivnyj chelovek s
torchashchej k nebu  ryzhej  kurchavoj borodoj. Rezkie i  zhestokie cherty lica byli
iskazheny   poslednej  bol'yu.  Stranno  bylo  videt'  ego  nogi,   po  koleno
otrublennye  i valyavshiesya u podnozhiya kamennoj posteli,  kak  lezhat snyatye na
noch' sapogi.
     - Mest',  - sheptal Prokrust, uvidev prishedshih.  - Otomstite za menya! On
posmel... on posmel...
     - Skazhi mne,  Prokrust,  -  proiznes kentavr,  vozvyshavshijsya nad  nim i
kasavshijsya golovoj  raspisannogo  scenami lyubovnyh uteh potolka, - mnogih li
lyudej takim obrazom ty ukorotil ili udlinil za svoyu zhizn'?
     - Zachem mne ih schitat'? - otvetil Prokrust, s  trudom perevodya  duh.  -
Kto-nibud' dobryj  i blagorodnyj, pristav'te  mne  obratno, prishejte nogi na
mesto, chtoby krov' ne  vytekla iz moih zhil, chtoby ya mog dognat' i unichtozhit'
Teseya! Ved' on byl gostem v moem dome!
     - A chto by ty sdelal noch'yu s etim gostem?  -  golos kentavra zvuchal bez
zhalosti.
     - YA sdelal by s nim to zhe, chto i s drugimi.
     - Prokrust, ty uhodish' sejchas v carstvo Aida, smiris' s etim.
     - O net! YA ne hochu! YA ne zasluzhil smerti! YA hochu zhit'!
     - Ty vidish', chto ryadom so mnoj stoit sama Kora, boginya podzemnogo mira.
Ona podtverdit, chto tvoj chas probil.
     - Tvoj chas probil, - skazala Kora.
     -  Net,  ya zhe  horoshij,  ya zhe  spravedlivyj! YA stol'ko  vsego  ne uspel
sdelat'. YA prinesu zhertvy bogam, ya prinesu tebe, Kora, takie zhertvy, chto  ne
snilis'  i Afine! YA prinesu tebe v zhertvu polovinu |llady, tol'ko prishej mne
nogi na mesto.
     -  Ne skazhesh' li ty mne, zachem ty  posvyatil etomu svoyu  zhizn', - skazal
Hiron. - Mozhet, u tebya byla vysokaya cel'?
     - YA otvechu...  -  Prokrustu govorit' bylo vse trudnee, on poteryal mnogo
krovi. - YA  hotel,  chtoby mir byl krasiv. CHtoby  vse lyudi  v nem byli odnogo
rosta, chtoby pri vzglyade na lyudej serdce radovalos' garmonii...
     - Dazhe v takoj moment on lzhet, - skazal kentavr i poshel proch'.
     - Pit', - poprosil Prokrust.
     Nikto iz slug  ne posmel dat' umirayushchemu napit'sya. Kora uvidela kuvshin,
nalila iz  nego  vody v ploshku  i,  pripodnyav  golovu  Prokrusta za goryachij,
mokryj ot pota zatylok, dala emu napit'sya. Prokrust  pil zhadno i  bystro, on
zahlebyvalsya,  slovno boyalsya  umeret'  ran'she, a kogda  napilsya,  to  podnyal
sil'nye ruki i somknul ih na gorle Kory.
     - YA utashchu tebya s soboj v carstvo Aida, devushka,  kotoraya vydaet sebya za
boginyu. YA ne ujdu odin!
     I vse  ego sily, vsya ego nenavist' k lyudyam sobralis' v etom dvizhenii, v
etom stremlenii ubit' Koru.
     Kora  stala vyryvat'sya,  no  kogti  Prokrusta  bezzhalostno  vpivalis' v
gorlo, i v glazah u nee poplyli krasnye krugi. Ona  mogla by i sama shvatit'
ego za gorlo  i zadushit' prezhde, chem on uspeet eto sdelat', no ona ne  mogla
zastavit' sebya prichinit' bol' umirayushchemu...
     Na kriki  slug v komnatu vorvalsya kentavr. Ego  ne bespokoili moral'nye
soobrazheniya. On podnyal perednyuyu nogu i tak udaril kopytom Prokrusta v visok,
chto  pokazalas'  temnaya  krov',  hvatka ego  pal'cev tut  zhe oslabla,  i on,
korotko ohnuv, umer.
     - Prosto, - skazala Kora.
     - Poshli otsyuda. Ne nado bylo nam syuda zahodit', - skazal Hiron.
     -  Kuda  teper'? - sprosila Kora, kogda  oni vnov' okazalis' na pyl'noj
doroge, ele vidnoj, kak seraya polosa pod svetom yuzhnyh zvezd.
     - Zdes' nepodaleku est' nebol'shaya svyashchennaya roshcha, my  perenochuem v nej,
a zavtra - v Afiny.

     Vpervye  v zhizni, esli ne schitat' fotografij i  gologramm, Kora uvidela
princa Gustava, ubezhdennogo  demokrata i naslednika prestola v Ragoze, utrom
tret'ego oktyabrya na ulice stolichnogo goroda Afiny nepodaleku  ot stroyashchegosya
hrama Apollona Del'finiya.
     Vidimo, princ  pered  tem, kak vojti v Afiny,  ostanovilsya  v  kakoj-to
ciryul'ne,  zavilsya, napudrilsya,  kupil v lavke  dlinnyj, do  zemli,  rozovyj
hiton i skryl  pod nim poyas  s mechom. Pohodka u  Teseya byla izyashchnaya, vernee,
ta, kotoruyu v trezenskoj provincii polagali  za  izyashchnuyu,  da  i sandalii on
priobrel iz pozolochennoj  kozhi,  tochno takie, kak nosili devushki i  yunoshi iz
horoshih  semejstv,  gde  v  mode  teh  dnej  byli elegantnost' i  izyskannye
ionicheskie manery.
     Kora, kotoraya provela noch' u gorodskih sten Afin, tak kak oni s Hironom
dobralis' tuda  tak pozdno, chto vorota goroda byli uzhe zakryty, a vstupat' v
peregovory so strazhej bylo pustym zanyatiem, utrom lish' opolosnulas' v ruch'e,
a  teper' shla  po rynku,  vyiskivaya  sebe novyj verhnij  hiton  i platok  na
golovu.  Sandalii ona  uzhe priobrela,  k  schast'yu,  ej  ni o chem ne prishlos'
prosit'  - den'gi  na  pokupki ej  vydal Hiron, kotoryj uzhe  schital sebya  ee
starshim rodstvennikom. Sam kentavr poshel v  nizmennyj rajon Afin, gde obital
ego luchshij drug Fol. U nego on namerevalsya uznat',  v  gorode li sejchas  bog
mediciny, na pomoshch' kotorogo on tak rasschityval.
     Tak chto, kogda Kora uvidela Teseya,  ona ne  srazu dogadalas', chto vidit
geroya.
     YUnoshej  i  devushek,  podobnyh  Teseyu,  nadushennyh,  elegantnyh,  lenivo
flaniruyushchih  po  obshirnoj  rynochnoj  ploshchadi,  krasivo  ustlannoj  kamennymi
plitami,  v  to pozdnee utro bylo  nemalo.  Oni brodili libo ostanavlivalis'
poboltat'  poblizhe k ee krayam,  gde  vozvyshalis'  statui  znamenityh  lyudej,
sovershenno neznakomyh  Kore, a vozmozhno, i bozhestv nevysokogo ranga. Dal'she,
gde  nachinalis' ulicy,  raskidyvali  svoi zhelteyushchie,  no  eshche  gustye  krony
moguchie platany, nekotorye iz nih eshche pomnili vremena, kogda stolichnye Afiny
byli lish' poseleniem, podobnym Trezene.  Za predelami ploshchadi  tyanulis' ryady
nebol'shih   kolonn,   perekrytyh  sverhu  kamennymi   plitami,  chto   davalo
dopolnitel'nuyu ten', kotoraya padala na kamennye prilavki i  skam'i, gde byli
razlozheny  tovary  torgovcev. Nekotorye  pristraivali k  kamennym  prilavkam
vremennye navesy i dazhe  kabinki ili  hizhiny dlya tovarov, i v odnoj iz takih
hizhin  Kora  podyskala  sebe  chudesnyj  dlinnyj hiton nezhnogo  apel'sinovogo
cveta, tonkij  i legkij, kotoryj dostaval  ej do kolen  i  nispadal shirokimi
skladkami na poyas. Poverh nego Kora priobrela plashch srodni gimatiyu, iz tonkoj
shersti terrakotovogo cveta, obshityj po  krayu  temno-purpurnym geometricheskim
uzorom. Horosho by sohranit' eti odezhdy  do vozvrashcheniya  domoj i pokazat'sya v
nih v izyskannom obshchestve Galakticheskogo centra.
     Konechno, Kore  hotelos' by provesti ostatok  dnya, a  mozhet, i nedeli, v
ryadah, torgovavshih  ukrasheniyami i dragocennostyami, i sovershit' prostitel'noe
prestuplenie dlya zhenshchiny Galakticheskoj  ery  - kupit' sebe,  i tol'ko  sebe,
nemyslimye  po  izyskannosti dragocennosti iz opalov  i  ametistov  Drevnego
Egipta i SHumera, iz nefrita Drevnego Kitaya, iz zolota amazonok i skifov. Ona
ponimala,  chto etim ona lishila by muzei budushchego ih sokrovishch. Vprochem, deneg
u  nee  bylo nemnogo,  i  esli  ty hochesh' vozvratit'sya  domoj  ne  tol'ko  s
suvenirami dlya sebya, no  i s  podarkami  dlya baby Nasti  i  nevest komissara
Milodara, to luchshe voobshche otkazat'sya ot pokupok.
     S pechal'yu  i terzaniyami  otorvavshis' ot yuvelirnyh  ryadov, gde  ona  uzhe
obzavelas' slavnymi priyatel'nicami i priyatelyami, Kora  napravilas'  k holmu,
na  sklone  kotorogo  vozvodilos'   massivnoe   zdanie  iz  belogo  mramora,
okruzhennoe  prostymi  doricheskimi  kolonnami.  Snachala  Kora  po  nedostatku
klassicheskogo  obrazovaniya  predpolozhila,  chto  prisutstvuet pri  sooruzhenii
Parfenona, no potom soobrazila, chto Parfenon uvenchivaet ili budet uvenchivat'
soboj vysokij krutoj holm, poka eshche ne zastroennyj, s  malen'kim hramikom na
vershine.
     O nazvanii hrama Kora sprosila stoyavshuyu ryadom zhenshchinu.
     Ta  poglyadela na Koru, kak na  sumasshedshuyu, no potom, vidno, smyagchilas'
pri vide dorogih odezhd sobesednicy i soobshchila, chto sooruzhaetsya hram Apollona
Del'finiya, o chem znaet kazhdaya sobaka.
     - Krome priezzhih, - vezhlivo popravila ee Kora.
     I vot  tut  Kora vpervye uvidela Teseya vo  ploti i ne uznala ego,  chto,
konechno, neprostitel'nyj promah dlya razvedchika.  Nadushennyj, rasfufyrennyj i
gordyj soboj i svoimi, poka eshche nikomu zdes' ne izvestnymi, podvigami, Tesej
shel po ulice, i kto-to iz rabochih, uzhe vospitavshij v sebe klassovoe chuvstvo,
nesmotrya na to, chto tol'ko brezzhila zarya rabovladeniya, kriknul sverhu:
     - Rebyata,  poglyadite, kakaya  frya  po ulice gulyaet. YA  by  ne  otkazalsya
popol'zovat'sya!
     Kora  ne  mogla  uderzhat'sya  ot ulybki, potomu  chto  podumala, skol'kih
shchegolej v Drevnej Grecii podvodilo krajnee shodstvo muzhskih i zhenskih odezhd.
Razlichie v  srede molodezhi  skoree zaklyuchalos' v  pricheskah, nezheli hitonah.
Mozhet, imenno poetomu v Grecii bylo stol'ko "golubyh" i lesbiyanok. Popast' v
razryad seksual'nogo men'shinstva mozhno bylo sluchajno, po nedorazumeniyu, a vot
vybrat'sya iz nego - kuda trudnee.
     - Vy obo mne? - sprosil vpolne dobrodushno nastroennyj Tesej, zaprokinuv
golovu i demonstriruya kamenshchikam yunyj pushok pod nosom i na podborodke.
     - O  tebe, devica, o tebe, lyubeznaya! - hohotali rabochie. Razvlechenie po
tem dikim vremenam bylo otmennoe.
     I vdrug Teseya ohvatil gnev, vspyshka ego byla stol' neozhidanna i bystra,
chto Kora ne uspela ulovit'  moment, kogda mirno flaniruyushchij  po  ulice pizhon
prevratilsya v dikogo zverya.
     Tesej nachal krutit'sya na meste, v poiskah kakogo-nibud' orudiya, kotorym
on  mog  by porazit' obidchikov, no nichego podhodyashchego  pod rukoj ne bylo. On
metnulsya bylo k samomu stroitel'stvu, chtoby vyrvat' shest iz opalubki, no tut
obnaruzhilos', chto put' k celi  emu perekryvaet voz - nebol'shoj, no massivnyj
byk volochil arbu, nagruzhennuyu tyukami s senom. Vozchik, okazavshijsya svidetelem
stol' smeshnoj sceny, shel ryadom, sgibayas' ot hohota.
     V sleduyushchee mgnovenie on uzhe ne smeyalsya, a blagodaril  bogov za to, chto
shel  ryadom s  povozkoj,  a ne sidel  na nej,  potomu  chto  etot zhenopodobnyj
izyashchnyj  yunosha  lovko  uhvatil v  ohapku  svoimi  dlinnymi  i vrode  by  eshche
vyrosshimi rukami byka za zhivot i kinul vse eto vmeste - i byka, i povozku, i
tyuki s senom - na kryshu hrama, gde veselilis' rabochie.
     Brosok,  byl stol' sil'nym, chto byk s povozkoj doleteli do kryshi hrama.
Hot'  hram, po nashim  merkam, byl nevysok,  no  metrov shest' do kryshi vse zhe
naschityvalos'. Povozka smela  s kryshi nasmeshnikov,  i vse vmeste  - rabochie,
byk, povozka, seno, palki, shesty... - ruhnuli na mostovuyu.
     YUnosha poshel  dal'she, i Kore bylo  vidno, kak emu hotelos' oglyanut'sya  i
polyubovat'sya bezobraziem, kotoroe on  natvoril.  No  Tesej  prevozmog melkoe
tshcheslavie i, poravnyavshis' s Koroj, kotoraya, kak i vse zriteli etogo podviga,
stoyala nepodvizhno, vezhlivo sprosil:
     - Vy ne skazhete mne, dobraya gospozha, kak projti ko dvorcu carya |geya?
     Pridya v sebya, Kora tolkovo i  kratko ob座asnila yunoshe dorogu i vynuzhdena
byla priznat'sya sebe, chto yunosha proizvel na nee kuda luchshee vpechatlenie, chem
na snimkah i gologrammah, kotorye ona izuchala, potomu  chto dazhe luchshij fil'm
ne peredaet teh mikroskopicheskih dvizhenij myshc i zrachkov, kotorye tak vazhny,
chtoby ponyat' cheloveka.
     -  Kstati, -  spohvatilas'  Kora,  polagaya,  chto  v etom  mire  polezno
primenyat'  naglost'  posleduyushchih   tysyacheletij,  ibo  dazhe  samye  umnye   i
soobrazitel'nye iz mestnyh zhitelej vse ravno eshche naivny i prosty, kak naiven
i prost ih mir. Dazhe zagovory i zlodejstva ih mozhno razgadat', esli  hot' na
sekundu ostanovit'sya i zadumat'sya: zachem zhe eta milaya zhenshchina syplet zelenyj
poroshok v  sup  svoemu dorogomu sozhitelyu? - Kstati, - povtorila  Kora, - mne
kak raz  v tu storonu, i, esli vy soglasites' soprovozhdat' menya, ya budu rada
pokazat' vam kratchajshij put'.
     - Razumeetsya,  ya budu pol'shchen, - priznalsya  Tesej.  - Vy ochen' krasivaya
devushka  i,  sudya po  odezhde,  znatnaya. Znachit li eto, chto vy zhivete  v etom
slavnom gorode?
     Ne  spesha udalyayas'  s Teseem ot  shuma i  proklyatij, donosivshihsya szadi,
Kora imela vozmozhnost' kak sleduet rassmotret' svoego podopechnogo.
     Razumeetsya, shodstvo  s Gustavom ostavalos' nastol'ko yasno  vyrazhennym,
chto dazhe chelovek, malo znakomyj s ragozskim princem, uznal by ego. No uznav,
udivilsya.
     Princ Gustav byl vysok rostom, hud,  chut' sutulovat, to est' ego nel'zya
bylo  nazvat'  otkrovenno  hilym chelovekom,  no,  pozhaluj,  fizicheski on byl
razvit  nedostatochno.  On  byl  skoree  studentom  kabinetnogo  sklada,  chem
atletom.
     K tomu zhe princ Gustav byl blizoruk, otchego nosil ochki, a ne kontaktnye
linzy,  ibo, kak govoritsya v annalah  roda Ragozy, v  detstve mal'chik  chasto
plakal,  teryal  linzy,  i  ego   otec   Teodor-Rudol'f   III   kak-to  upal,
poskol'znuvshis' na poteryannoj rebenkom linze, i slomal shejku  bedra. CHuvstvo
viny pered goryacho  lyubimym otcom ovladelo mal'chikom nastol'ko goryacho, chto on
poklyalsya:  nikakih  linz!  Korrekciyu  zhe  zreniya ili  ustanovku  novyh  glaz
zapretila babushka princa  Gustava, kotoraya gde-to vychitala, chto eti operacii
mogut  vredno  otrazit'sya na  zdorov'e, a  glavnoe,  umstvennyh sposobnostyah
mal'chika.
     Zdes',  v VR-kruize, Gustav izmenilsya  -  inache  by  i ne  bylo  smysla
zatevat' vse eto delo. Kak  i kazhdyj "zakazchik", Gustav voobrazil peremeny v
sobstvennom tele, kakie on zhelal. I voobraziv, poluchil.
     Poroj,  gde-to chitala Kora, puteshestvenniki v  VR vovse  ne obyazatel'no
stanovyatsya bogatyryami  ili gerkulesami. Naoborot, oni dazhe  soglasny vybrat'
sebe   nekij  soblaznitel'nyj   nedostatok,  vplot'   do  izvestnogo  svoimi
bezobraziyami v VR Ahmeta Magomet-ogly, kotoryj voobrazil  i osushchestvil  sebya
nevysokim,  hromym  i   strashnolicym,  reshiv  povtorit'  pohody  i   podvigi
Tamerlana.  Ego  prishlos'  vytaskivat' iz  kruiza po  chastyam,  spasaya  posle
pervogo zhe vosstaniya sel'dzhukskoj gvardii.
     Gustav poshel po obychnomu puti. On  ostavil sebya  takim,  kak  est',  no
uluchshil, kak  podskazalo emu  tshcheslavie: "Ah, esli  by ya byl na  golovu vyshe
ego, da vdvoe shire v plechah, on  by ubezhal ot menya bystree zajca!" Schitajte,
chto princ osushchestvil  svoyu shkol'nuyu mechtu. Znaya,  kakim byl princ Gustav, my
bez osobyh trudnostej mozhem predstavit' sebe, kak vyglyadel princ Tesej.
     - YA zdes' priezzhaya, kak  i vy, gospodin Tesej,  - skazala Kora. - I mne
spokojnej i nadezhnej idti vmeste s vami.
     -  Vy uznali menya? - rasteryannaya i dobraya ulybka princa, takaya znakomaya
Kore po spravochnomu izomaterialu, tronula ego guby i zatumanila glaza. - Kak
vam eto udalos'?
     - |to  nebol'shoj mir, - otvetila Kora. - Zdes' lyudi znayut drug druga po
imenam. YA zhaleyu inogda, chto ne rodilas' v budushchem, kogda vse koncy  Ojkumeny
budut  uzhe  izvestny  i  naseleny, kogda  ya  smogu vstretit'  na ulice  Afin
nastoyashchego giperboreya ili etruska. Kak togda budet interesno!  Skol'ko budet
raznyh lyudej i tovarov! Navernoe, togda korabli budut plyt' bystree, a Dedal
nakonec-to postroit svoj vozdushnyj korabl', o kotorom on uzhe  davno vsem ushi
prozhuzhzhal.
     - Ne nado! - vyrvalos' u yunoshi, kotoryj v serdce svoem ostavalsya vse zhe
intelligentnym,  horosho  vospitannym  studentom. - Vy zabyvaete  o  zhestokoj
sud'be... mal'chika... kak zhe ego zvali...
     Kora  chut'  ne podskazala,  no soobrazila, chto v Gustave srabotal  blok
bespamyatstva. On ne mog znat' budushchego etogo mira, on byl chast'yu ego, on ego
formiroval, i, kak  tol'ko  on zaglyanet v  budushchee,  ves'  smysl  VR-kruiza,
konechno zhe, propadet. Nel'zya zabyvat', chto ty zdes', vozmozhno, edinstvennaya,
kto smotrit v budushchee... isklyuchaya Del'fijskogo orakula. Pogodite-pogodite, a
chto,  esli  pifii  -  rabotnicy  sluzhby  virtual'noj  real'nosti?  Smeshno...
Vprochem, net, oni slishkom chasto oshibayutsya.
     -  O  chem  my govorili? - sprosil Tesej, prizhimaya  ukazatel'nyj palec k
perenosice, - zhest, ostavshijsya ot proshlogo, kogda on nosil ochki.
     - My govorili, chto ya lyublyu puteshestvovat'.
     - Po vidu svoemu vy princessa, - proiznes Tesej. - Prostite, esli ya vam
pokazhus' nevospitannym...
     - Dlya etoj epohi  vy slishkom  horosho vospitany, -  oborvala ego Kora. -
Vam pridetsya byt' pogrubee.
     - O  da,  ya  sam eto uzhe  chuvstvuyu, - soglasilsya molodoj chelovek. - Oni
dumayut, chto ya ih boyus'. No  ved' eto oshibka.  YA, dolzhen vam skazat', priehal
syuda dlya togo, chtoby vosstanovit' svoi prava.  I nikogo ne boyus'. Mne voobshche
ne svojstvenno chuvstvo straha.
     - Tochnee! - potrebovala Kora.
     Molodoj chelovek udivilsya takomu trebovaniyu, no podchinilsya emu:
     - Tochnee, ya nameren preodolet' v  sebe chuvstvo straha  dlya togo, chtoby,
vozvrativshis' kuda nado, vesti sebya dostojno.
     Gustav ne stal utochnyat', a Kora ne stala nastaivat'. Obe storony ponyali
etot kratkij monolog v meru svoej informirovannosti.
     Nakonec  oni podnyalis'  na  holm,  uvenchannyj  dvorcom |geya. Zdes', nad
uzkimi  gorodskimi kvartalami,  bylo prohladnee,  s  gory, porosshej sosnami,
skatyvalsya prohladnyj veterok, v prozrachnom vozduhe medlenno plyli pautinki.
Po  ploshchadi pered  dvorcom vyshagivali bol'shoj  sem'ej indyuki. Dva soldata  v
mednyh  dospehah  i shlemah, nadvinutyh  na  nosy,  chtoby ukryt'sya ot solnca,
dremali u vhoda.
     Ten' Teseya upala na odnogo  iz nih, tot  lenivo  podnyalsya,  opershis' na
korotkoe kop'e.
     - Kto  ty,  strannik?  -  sprosil on, i yasno  bylo, chto  vremena  stoyat
mirnye, vragov v  Afinah ne ozhidayut, tak chto odinokij shchegol' v soprovozhdenii
bogatoj molodoj zhenshchiny ne vyzyvaet trevogi.
     - Menya zovut Tesej. YA prishel  iz Trezena, - skazal molodoj chelovek. - YA
hochu videt' carya |geya.
     - Eshche  vopros,  zahochet li  car'  |gej videt' provinciala,  - provorchal
voin, no bezzlobno, kak by dlya poryadka.
     - |j!  - kriknul on v glub'  dvora, v  kotoryj vyhodili  dveri i vorota
hozyajstvennyh postroek i konyushen. - K caryu gosti.
     Posledovala  dlitel'naya pauza.  Poteryavshij vdrug  uverennost'  v  sebe,
Tesej pereminalsya s nogi na  nogu, iz glubiny dvora vyshla bol'shaya belaya koza
s goluboj lentochkoj na shee i stala obnyuhivat' hiton Kory.
     - Ty ne obrashchaj vnimaniya, - skazal  sidevshij  voin. - |to Nomiya, nimfa,
gonyalas' za Dionisom i vot dogonyalas'!
     Koza, ona zhe byvshaya nimfa, opustiv korotkie rozhki, kinulas' na voina, a
Kora,  kotoraya  sovershenno  ne  predstavlyala, chem  provinilas'  Nomiya  pered
Dionisom, otoshla v storonku, chtoby ne isportit' v sumatohe hiton.
     |to byl  ih mir,  dazhe Tesej  chuvstvoval  sebya zdes' svoim.  A ona lish'
vypolnyala  zadanie. Kora podumala, chto ne  sprosila  Teseya, kakovo bylo emu,
studentu   Moskovskogo   universiteta,   otrubit'  nogi   pozhilomu  cheloveku
Prokrustu, dazhe esli tot i v samom dele vinovat pered drevnim chelovechestvom.
Nado budet sprosit'... pravda, esli  Medeya  ne raspravitsya s Teseem  v  etom
dvorce.
     Kora   professional'no  oglyadela  dvor   i  dveri,  otkuda  vyglyadyvali
lyubopytnye  slugi  - tipichnyj labirint, zdes'  i  ubegat', i srazhat'sya ochen'
trudno,  a  esli  Teseyu  podstroyat kakuyu-nibud'  lovushku,  ego trudno  budet
zashchishchat'.  Lyubopytno,  rodilas' mysl',  tam, naverhu, v  komp'yuternom centre
"VR" est' displej, na kotorom vidna encefalogramma Teseya, chtoby vytashchit' ego
v moment smertel'noj opasnosti? A est' li  takoj zhe displej  dlya nee, agenta
Kory  Orvat?  Po  krajnej  mere,  nikakih  parametrov  pered uhodom s nee ne
snimali. Mozhet byt', raz ee kruiz nikem ne oplachen, oni reshili sekonomit'. A
esli tak,  to prekrashchenie  ee zhiznedeyatel'nosti  ne otrazitsya na  pokazaniyah
priborov! Grustno!
     - Nu,  ty idesh', devushka? - sprosil Tesej. Vidno, povtoril vopros,  tak
ej pokazalos' po tonu.
     Pered  nimi stoyal voin bolee impozantnogo vida, chem soldaty na vhode  v
bednyh kirasah i domotkanyh yubochkah iz-pod nih.
     SHlem ego byl ukrashen grebnem iz  konskih volos,  po bokam kotorogo byli
prikrepleny petushinye per'ya. Ponozhi pokryval chekannyj uzor.
     Za nim sledoval  pozhiloj mestnyj sluzhitel' v sinej hlamide iz miletskoj
shersti i shirokopoloj vojlochnoj shlyape.
     - CHem my  obyazany vizitu  stol' vysokih gostej? - sprosil  on, bystro i
vnimatel'no oglyadyvaya ih.
     - YA Tesej, - skazal molodoj chelovek. - Vnuk  Pitfeya i syn |try.  Poslan
imi v gosti k |geyu.
     Pridvornyj  nikak ne  otreagiroval na slova  Teseya,  no  obratil vzor k
Kore.
     Ta predstavilas' chestno: - Kora, doch' Tadeusha iz strany giperboreev.
     -  Velikaya  boginya? -  sprosil pridvornyj  s nekotoroj opaskoj,  no bez
trepeta. Vidno, syuda raz v nedelyu zaglyadyvaet kto-to iz velikih bogov.
     - Tezka bogini, - otvetila Kora.
     - Tak prosto eto  ne sluchaetsya, - soobshchil pridvornyj,  i  Kora sklonila
golovu, otdavaya dolzhnoe ego mudrosti.
     No vnimanie pridvornogo uzhe vnov' bylo obrashcheno k Teseyu.
     -  My  zhdali  tvoego prihoda, Tesej, - skazal  on. -  Izvestie o  tvoem
prodvizhenii ot Trezena k Afinam dostiglo nashego sluha, kak tol'ko ty ob座avil
v rodnom gorodke o namerenii ochistit' ot  razbojnikov vsyu pribrezhnuyu dorogu.
Sama  gospozha  Medeya,  carica  Afin,  ne  raz  vyskazyvala bespokojstvo, chto
kto-nibud' iz razbojnikov slomit tebe sheyu i my ne budem imet' schast'ya  lichno
licezret' tebya.
     - Nichego, - iskrenne otozvalsya yunosha. - Konechno, nelegko prishlos', da i
neudobno ubivat' lyudej, no ya dal obet. Vy ponimaete?
     - Razumeetsya, - otvetil pridvornyj, - kazhdyj iz nas neodnokratno daet v
zhizni obety. Glavnaya cel', takim obrazom, ne vypolnit' ih, chtoby sohranit' i
chest' i zhizn'.
     - Vy govorite izyskanno, - priznal yunosha.
     - YA  i  dumayu izyskanno, -  otvetil  pridvornyj, otstupaya  v storonu  i
podbiraya hiton tak,  chtoby  on polnost'yu zamotal  pravuyu ruku.  |to  bylo ne
ochen' udobno, no zhest poluchilsya vyverennym.
     - YA  hotel by predstavit'sya, - skazal on, - imya moe  Gias, i schitaetsya,
chto ya pogib na ohote ot ukusa zmei. No, kak vidite, ya zhiv, nemolod i nikogda
ne hozhu na ohotu.
     Kora  myslenno  otmahnulas'  ot  ocherednyh  rodstvennyh  otnoshenij,  no
prinadlezhashchij teper' k etomu soobshchestvu Gustav-Tesej srazu sprosil:
     - Vy ne rodstvennik Giad, o kotoryh mne prihodilos' slyshat'?
     - Giady - nimfy  dozhdya, docheri Atlanta, - otvetil nizkij zhenskij golos,
- oni tak gorevali posle gibeli ih  brata  Giasa, chto vse  umerli, oblivayas'
slezami.  Pozhalev  ih,  velikij  Zevs  vzyal  ih  na  nebo i  sostavil iz nih
sozvezdie Tel'ca, poyavlenie kotorogo na nebe svyazano s nachalom dozhdej.
     Golos  prinadlezhal nezametno  podoshedshej  Medee,  kotoraya  i  ob座asnila
rodstvenno-bozhestvennye svyazi.
     - Paradoks v  tom,  - vshlipnul  pridvornyj,  - chto ya ne umer, Asklepij
vylechil menya ot ukusa zmei, no vest' ob etom opozdala, i sestry uzhe pogibli.
Grustno.
     - Tol'ko ne plach', umolyayu, - poprosila Medeya. - Ne hvatalo mne v Afinah
eshche odnogo plakal'shchika. I tak s utra do vechera slezy.
     -  Pochemu,  vladychica?  -  sprosil Tesej,  glyadya  na Medeyu  vlyublennymi
glazami glupogo telenka. I Kora otlichno znala, pochemu eto proishodit - Medeya
obladala oblikom  Klarissy. Odnako eto byla Klarissa, obogashchennaya gruzinskoj
yarkost'yu Medei.  Ne toj  Medei,  chto skorbela nad YAsonom,  a inoj,  zhivoj  i
nastorozhennoj.
     Vazhno  bylo ponyat', nahoditsya li Klarissa v VR-kruize ili ona zdes' tak
zhe nelegal'no, kak i Kora. A v takom sluchae ona dolzhna Koru uznat'...
     - My s vami gde-to uzhe vstrechalis', gospozha Medeya? - sprosila Kora.
     Ta poglyadela na nee ravnodushno i otvetila:
     - Ne to v  Korinfe, ne to v Megare - vy ved' prihodites'  rodstvennicej
kentavru Hironu?
     Esli ona pritvoryaetsya, to ona neplohaya aktrisa.
     - A ya vas videla vchera na beregu, u tela...
     - Pomolchite, devushka! - razdrazhenno prervala ee carica.
     - Prostite, ya ne prava.
     Medeya dobavila:
     - Pravo zhe, nam nezachem  stoyat' posredi dvora,  gde lyuboj rab mozhet nas
licezret'. Proshu  vas projti  v  malyj  zal  dlya priemov, gde  my  prodolzhim
besedu, poka moj blagorodnyj suprug eshche pochivaet.
     Gias, lishivshijsya bezuteshnyh sester, prosledoval za gostyami i  caricej v
gostinuyu,  gde  posredi nebol'shogo, okruzhennogo  porfirovymi kolonnami  zala
nahodilsya neglubokij  oval'nyj bassejn, v kotorom  plavali list'ya kuvshinok i
mel'kali  serebryanye  spinki  karpov.  Prisluzhnicy   popravili   podushki  na
derevyannyh s  pletenymi ramami lozhah i prinesli tazy i kuvshiny dlya  omoveniya
nog i ruk putnikov.
     - Da, -  skazala Medeya,  ni na sekundu ne spuskaya  glaz  so sluzhanok  i
sledya  za  tem,  chtoby  oni  veli sebya  dostojno  i  vovremya  ispolnyali  vse
polozhennye ritualom  dejstviya. - YA ta samaya neschastnaya zhenshchina, kotoraya radi
ohvativshej lyubvi predala  interesy moej  nebol'shoj, no svobodolyubivoj strany
Kolhidy  i dala  vozmozhnost' vykrast'  zolotoe  runo iz  Gruzii, kuda ono so
vremenem, ya veryu v  eto, obyazatel'no vernetsya  kak chast' nashego  kul'turnogo
naslediya.
     - A  pravda li... - nachala Kora,  no zakonchit'  vopros  ona  ne uspela,
potomu chto Medeya ego ugadala.
     - Net! - rezko otvetila ona. - Nepravda  vse, chto kasaetsya moego brata,
kotorogo ya lyubila i s kotorym rosla i rezvilas' na plyazhah vozle Batumi. Net,
esli vy hotite zadat' mne vopros  o docheryah etogo  merzavca Peliya.  Esli oni
chto i sdelali, to sami vinovaty. Eshche voprosy est'?
     -  O,  ne  volnujtes',  blagorodnaya  gospozha! -  skazal Tesej  i  robko
protyanul v ee storonu drognuvshuyu ruku atleta i bogatyrya.
     I Kora  ne  bez ehidstva podumala: "A ved'  ty, golubchik, vse eti myshcy
sebe  vydumal. Kogda my tebya snova uvidim v universitetskih  koridorah, etih
myshc i v pomine ne budet". No kto, krome Kory, znal o tom, chto proishodit na
samom dele? Prisutstvuyushchie igrali v svoyu igru. Oni sushchestvovali  v tom mire,
kotoryj dlya Kory byl arenoj Igry... I ona byla by v etom uverena, esli by ne
smert' velikogo YAsona, pri kotoroj ona tak nedavno prisutstvovala.
     -  Davajte pogovorim  o bolee priyatnyh veshchah, -  skazala  Medeya, sladko
ulybayas'.
     Sluzhanka, prinesshaya taz s teploj vodoj dlya omoveniya nog, podstavila ego
Teseyu, lovko razvyazala zavyazki sandalij i snyala ih.
     Kraem  glaza i  kraem  soznaniya Kora ponimala, chto  eti sandalii sejchas
vazhny dlya dal'nejshego. No vse vnimanie bylo obrashcheno k Medee.
     Sluzhanka  unesla  sandalii Teseya,  no Kora  nikak ne  mogla  vspomnit',
pochemu etogo nel'zya bylo delat'.
     Medeya  prosledila za  ee vzglyadom  i  sdelala  nezametnyj  znak  drugoj
sluzhanke. Ta  sklonilas'  k Teseyu i otstegnula  poyas s mechom.  Mech zvyaknul o
pol.
     - Sejchas ty  otdohnesh', Tesej,  -  skazala Medeya,  - sejchas  tebe budet
pokojno. Doroga byla trudnoj.
     - |to pravda, chto pogib YAson? - sprosil Tesej, kak by prosypayas'. - Sam
YAson? |togo ne mozhet byt'.
     - Ne zhalej  ego,  -  skazala  Medeya.  - On prichinil  lyudyam mnogo  zla i
pogubil moyu molodost'.
     - A ya znayu tebya, - skazal Tesej, pokorno pozvolyaya devushke snyat'  s nego
poyas s mechom. - YA pomnyu tebya. Skazhi, gde my vstrechalis' s toboj?
     - Nashi vstrechi eshche vperedi, moj geroj, - skazala Medeya.
     - Stoj! - Kora vdrug prishla v sebya. - Mech! Tesej, oni unosyat tvoj  mech!
Kak on uznaet tebya?
     - Kto uznaet? - tiho i zloveshche sprosila Medeya.
     - Gde moj mech? - Tesej srazu vskochil.
     Devushka pobezhala po koridoru. Tesej kinulsya za nej. Kora ne dvigalas' s
mesta. Ona  smotrela na Medeyu, gotovaya  v lyuboj  moment  ostanovit'  ee  ili
predupredit' ee dejstviya.  Medeya  slovno  chuvstvovala ugrozu, ishodivshuyu  ot
Kory, i byla nepodvizhna.
     CHerez minutu vernulsya Tesej.  V  ruke on derzhal poyas  s mechom, devushka,
pytavshayasya unesti ego, brela szadi.
     - Zachem ty eto sdelala? -  sprosila u nee  Medeya,  slovno mech utashchili u
nee, a ne u gostya.
     -  O,  gospozha! -  voskliknula  rabynya.  Ona  byla iskrenne napugana  i
protyagivala vpered  tonkuyu devich'yu  ruku s  glubokoj  ssadinoj na  nej.  - YA
hotela vyteret' nozhny ot pyli, ya hotela nachistit' mech, kak polozheno molodomu
geroyu. YA hotela sdelat' kak luchshe.
     -  Ty  budesh' nakazana,  -  prikazala  Medeya,  -  ty  budesh' soslana  v
serebryanye rudniki Frakii i budesh' tam devkoj dlya uslady rudokopov.
     - O tol'ko ne eto, gospozha, ya vsegda verno sluzhila tebe!
     - Posluzhish' verno i prostym lyudyam!
     Otkuda-to vyshli dva voina. Devushka pytalas' chto-to skazat', no  odin iz
voinov zatknul ej rot, vtoroj potashchil iz komnaty.
     -   Medeya!  -   voskliknul  Tesej,   prizhimaya   pal'cem  k   perenosice
nesushchestvuyushchie ochki.  -  Tol'ko  ne  eto!  Devushka ne  vinovata. Pozhalujsta,
sdelaj eto dlya menya.
     - YA  sdelayu eto, no ty  budesh'  moim dolzhnikom,  -  skazala Medeya, -  i
uberesh'  s  moih  glaz  zhenshchinu,  iz-za  kotoroj  i sluchilos'  eto  dosadnoe
proisshestvie! - Medeya ukazala pal'cem na Koru.
     -  No  my  pochti  neznakomy,  -  skazal  yunosha.  -  My  tol'ko  nedavno
vstretilis'.
     - Ty ne rodstvennik ej?
     - Net.
     - Ty videl ee ran'she?
     - Nikogda.
     - Pochemu zhe ona prishla ko mne vo dvorec?
     - YA prishla, kak kazhdyj putnik,  kotoryj ustal s dorogi, - skazala Kora,
vypryamlyayas' vo ves' svoj velikolepnyj rost. I Medeya srazu  stushevalas' pered
nej, hot' i byla d'yavol'ski horosha soboj.
     - Kak tvoe imya, gost'ya? - sprosila Medeya.
     Razygryvalsya spektakl'. Medeya uzhe stalkivalas' s Koroj, Klarissa  - tem
bolee.
     - Menya nazyvayut  Koroj, - skazala Kora, starayas' pridat' golosu  silu i
znachimost'.
     SHoroh golosov, ispugannyj shepot prokatilis' po zalu. Imya bogini pugalo.
Kora  zdes'   uzhe  stalkivalas'   s  etim  fenomenom:  vozmozhno,   imya  Kora
prinadlezhalo zdes' raznym zhenshchinam, no soznanie vybiralo  lish' samyj opasnyj
variant - imya  Kory-Persefony,  vladychicy carstva mertvyh. A vprochem, mozhet,
Kora i oshibalas' - vryad li  grecheskaya mat', vybiraya imya dlya rebenka, sklonna
byla izbrat' odno iz imen smerti...
     - Segodnya vo dvorce pir, - skazala  Medeya tak, slovno i ne bylo  tol'ko
chto stolknoveniya s Koroj. - Nadeyus', chto nashi gosti sochtut vozmozhnym prinyat'
v nem uchastie. Menya zhe zhdut dela.
     Medeya povernulas' chtoby vyjti iz zala, no tut vbezhal mal'chik, let semi,
chernogolovyj, kudryavyj.
     -  Mama! - zakrichal on.  - Tam priveli belogo barana! Nastoyashchego belogo
barana! Ego tozhe zarezhut na uzhin?
     Medeya podhvatila mal'chika na ruki, zakryvaya vsem telom ot Kory.
     Neuzheli  ona  menya  tozhe  opasaetsya?   Ona,  velichajshaya  iz   volshebnic
drevnosti?
     - |to moj syn, - skazala ona, obrashchayas'  k Teseyu. - Ego zovut Med. Otec
ego |gej!
     - Ochen'  priyatno,  - skazal Tesej, eshche ne osoznavaya smysla slov hozyajki
doma i starayas' pri  etom kak-to pristroit' na nogah novye, ne ochen' udobnye
sandalii.
     - |to edinstvennyj  zakonnyj syn  |geya. On vzyal  menya v  zheny,  kogda ya
poklyalas' emu,  chto rozhu syna - Meda.  YA  vypolnila svoyu klyatvu. Pered  vami
naslednik prestola v Afinah.
     I ona bystro vyshla iz zala, nesya mal'chika na rukah.  Med chto-to govoril
ej,  on  byl  veselym balovannym rebenkom,  i na proshchanie  on pomahal  Teseyu
ruchkoj. Tesej podnyal ruku v otvetnom zheste.
     - YA  ne znal o  tom,  chto u  |geya est' eshche syn, - skazal on. -A  u menya
mladshij bratishka.
     - YA tozhe ne znala, - skazala Kora. - Ty nameren otkazat'sya ot razgovora
s otcom?
     - Net.
     - Ty ne zametil, chto sandalij u tebya uzhe net? - skazala Kora.
     - I chto zhe? Ved' ostalsya mech, -  Tesej byl rasseyan, budto nikak  ne mog
sosredotochit'sya na tom, zachem on zdes' okazalsya.
     - Tesej, - pozvala ego Kora. - CHto s toboj? Opomnis'! Ty zachem prishel v
Afiny? Ty zachem sovershal podvigi na puti syuda?
     -  CHtoby  byt' dostojnym  svoego  otca, - tverdo  zayavil Tesej,  slovno
prosnuvshis'.
     - No dlya etogo nado, chtoby  otec tebya  uznal. A Medeya postaraetsya etogo
ne dopustit'.
     - No ona takaya krasivaya...
     -  Tesej, perestan' lepetat' gluposti! - oborvala ego Kora. - Ty o  kom
sejchas govorish'?
     - YA? - Tesej zamer, slovno emu s razmahu zatknuli rot.
     - Ty govorish' tak o svoej machehe, znamenitoj na ves' mir ubijce, byvshej
zhene  puteshestvennika YAsona, gruzinskoj carevne  Medee.  I net prestupleniya,
kotoroe ona eshche ne sovershila. Vprochem, est'...
     Tesej  tupo  posmotrel na  Koru.  Nu  zachem  takim mal'chikam  pozvolyayut
shlyat'sya po Drevnej Grecii, gde smert' karaulit ih na kazhdom shagu?
     - Kakoe? - sprosil Tesej.
     - Ona eshche ne ubila tebya, Tesej!
     - No zachem ej ubivat' menya?
     - Potomu chto ty prishel  syuda, chtoby dokazat', chto ty - starshij syn carya
|geya, tak?
     - Tak. No komu ot etogo ploho? YA budu lyubit' i brata, i machehu.
     U  Kory  na  yazyke  vertelsya  otvet: "Net, eto  Klarissa,  i potomu ona
vdesyatero  opasnee dlya tebya, chem kakaya-nibud' drevnyaya volshebnica. Medeya tebya
tol'ko  ub'et - vonzit v tebya kinzhal ili otravit  cikutoj - i uzhe cherez  dva
chasa  ty  budesh'  lezhat'  v  reanimacii  moskovskogo  centra  "VR-medicina".
Klarissa unichtozhit tebya tak,  chto potom ne ozhivit'. A znachit,  ona unichtozhit
tvoj mozg, moj mal'chik. Na tvoe schast'e,  ona zdes' nahoditsya v tele Medei i
s vozmozhnostyami Medei. No  esli mne privedetsya  zhivoj vyrvat'sya otsyuda, to ya
primu vse mery,  chtoby vyyasnit', kak poluchaetsya, chto v VR-kruize okazyvayutsya
ubijcy s drugoj planety?"
     -  CHto takoe VR-kruiz?  - sprosil Tesej. Okazalos', chto Kora proiznesla
poslednyuyu frazu vsluh.
     - Ne obrashchaj  vnimaniya. YA hotela tebe skazat', chto Medeya vsegda  chestno
vypolnyala  vse,  chto  obeshchala. Ona  obeshchala YAsonu  zolotoe runo,  i  ona ego
dobyla,  dazhe obmanuv i  predav  svoego  otca,  ona obeshchala spasti  YAsona ot
pogoni, i spasla. Ona priehala k |geyu i v obmen za  krov i  zashchitu  obeshchala,
chto  budet  verna emu  i rodit naslednika.  I ona byla verna  emu  i  rodila
naslednika. Tak chto ona - dostojnyj protivnik.
     - A mne ona ne protivnik, - upryamilsya Tesej, - ona krasivaya i dobraya.
     V etot moment v komnatu voshel voin, na etot raz odetyj vpolne prilichno,
slovno iz  uchebnika  istorii. Kora nevol'no  brosila  vzglyad emu  pod nogi v
poiskah  soprovoditel'noj podpisi  vrode  "tyazhelovooruzhennyj goplit VI v. do
n.e. Afiny". Nadpisi ne bylo, no govorit' eta kartinka umela.
     - Velikij  gospodin car' Afin |gej priglashaet svoih  vysokih gostej dlya
znakomstva.
     - |to audienciya? - sprosila Kora.
     Vmesto otveta voin ukazal na mech Teseya i velel snyat' ego.
     - YA ne mogu, - otvetil Tesej. - YA vsegda s nim hozhu.
     - A u nas k caryu hodit' s mechami ne prinyato, -  vezhlivo otvetil voin. -
Ty, mozhet,  chelovek  vospitannyj,  a drugoj pridet, reshit, chto on geroj -  i
srazu nashemu caryu srubit golovu s  plech. Teper' posle etogo Gerakla  stol'ko
razvelos' geroev, chto bez druzej luchshe vecherom na ulicu ne vyhodi.
     Tesej byl vozmushchen, no sderzhalsya i otstegnul poyas s mechom.
     Nu  i  dela,  podumala Kora. Sandalii u  nas novye, vydannye  Medeej iz
dvorcovyh zapasov, mech u nas otobrali, kak zhe teper' uznat' mladenca?
     Kora sama  pozabotilas' o  tom, chtoby  spryatat' mech v odin iz sundukov,
stoyavshih v komnate vdol' sten.
     Voin s kartinki provel ih temnym koridorom, zatem shest' krutyh stupenek
vverh,  eshche  koridorchik, gde sidel  na  kortochkah goplit, upershis'  kop'em v
potolok. Nakonec za purpurnym,  no potertym zanavesom obnaruzhilas'  komnata,
kotoruyu Kora uslovno nazvala dlya sebya kabinetom vlastitelya.
     Tam  nahodilsya  pervyj pis'mennyj  stol,  uvidennyj  Koroj  v  antichnoj
drevnosti,  hotya  nado  priznat'sya, chto s  intelligenciej, ne  schitaya odnogo
polukonya, ej  vstrechat'sya  ne prihodilos'.  Stol  byl  mramornym, na tolstyh
dubovyh  nozhkah  i  ispol'zovalsya  po  naznacheniyu - na nem lezhalo  neskol'ko
svitkov,  namotannyh na  derevyannye palki, prosto  listki  bumagi, tablichki.
Vprochem, Kore nekogda bylo rassmatrivat', naskol'ko obrazovan ee hozyain.
     Sam  car' |gej  voshel  srazu  sledom za  gostyami, otkinuv  kusok tkani,
prikryvavshej vhod vo vnutrennee pomeshchenie.
     - YA rad videt' vas, -  proiznes  on,  idya navstrechu gostyam. - YA  vsegda
rad, kogda blagorodnye geroi poseshchayut nash gorod.
     Kora mogla razglyadet' ego. Na vid caryu |geyu bylo let pyat'desyat, no, kak
ona  obratila vnimanie, v Drevnej Grecii lyudi  stareli ran'she, vidno, nichego
ne znali o diete i ekstrasensah.
     Pegaya boroda carya  byla  tshchatel'no zavita,  dlinnyj  gimatij  vyglazhen,
kazhdaya skladochka kak britva,  da eshche vyshit zolotom po nizu. Pod gimatiem byl
zolotistyj dlinnyj  hiton, rasshityj slozhnym vostochnym uzorom. Kora  otmetila
pro  sebya,  chto  car'  uhozhen,  vymyt,  nadushen  i,  vernee  vsego,  v  etom
chuvstvuetsya zabotlivaya  zhenskaya ruka. Pri vsej svoej antipatii k  Medee  ona
dolzhna  byla priznat',  chto svoi  supruzheskie  obyazannosti  po  otnosheniyu  k
ocherednomu muzhu ona vypolnyaet.
     Tesej vezhlivo poklonilsya otcu. Otcovskih i synovnih chuvstv, tak obil'no
raspisannyh  v  mifologicheskoj  literature,   oni   drug  k  drugu  poka  ne
ispytyvali.  Pozhaluj, Tesej skoree oshchushchal  nelovkost', kak chelovek, zhelayushchij
potrebovat' to,  chto  emu vovse ne prinadlezhit, a car' |gej byl  v privychnoj
dlya  sebya  roli gosudarya  na  maloj  audiencii,  kogda  nado po  vozmozhnosti
razuznat', chego  hotyat ot  tebya  potencial'nye  prositeli. Beda  lyubogo carya
zaklyuchaetsya v tom, chto, vstretiv  cheloveka,  on vynuzhden podozrevat'  v  nem
prositelya. A eto utomlyaet i vedet k razocharovaniyu v lyudyah.
     - YA  shel  iz Trezena, - soobshchil Tesej, - po doroge, kotoraya vedet vdol'
berega morya. I po puti unichtozhal teh  razbojnikov, kotorye za poslednie gody
zanyali vsyu etu dorogu i sovershenno sorvali mestnuyu torgovlyu.
     - Postoj, postoj! - voskliknul car'. - Ty ne tot li Tesej, vnuk Pitfeya,
o kotorom  govoryat, chto on syn  Posejdona? Ne ty li reshil  sovershat' podvigi
podobno tvoemu dvoyurodnomu dyade Geraklu?
     -  Prostite, rodnomu dyade Geraklu! - s  dostoinstvom popravil carya yunyj
geroj.
     Car' |gej ulybnulsya. Molodoj chelovek prishelsya emu po dushe.
     - I ty odin poshel po beregu?
     - Sovsem odin.
     - I kak  videl razbojnikov, napadal na nih, zabyv, chto  vse  oni - deti
horoshih  semej, s  bol'shimi rodstvennymi svyazyami,  i imenno  iz-za  etogo ni
zhiteli  Korinfa, ni zhiteli Megary, ni dazhe  my, afinyane, ne  osmelivalis' ih
tronut'? Ili ten' Posejdona vse vremya ohranyala tebya?
     - Net,  car',  -  otvechal  Tesej s  dostoinstvom, kotoroe  redko  mozhno
vstretit' u prostogo studenta universiteta,  - ya nikogda  ne  prichinyayu lyudyam
bol' radi  boli.  YA delal  s etimi razbojnikami tol'ko to, chto oni  delali s
drugimi lyud'mi.
     - CHto? - |gej byl porazhen. Vidno, sluh o podvigah Teseya eshche ne dobralsya
do Afin. - |to znachit, chto ty sbrosil so skaly Skirona?
     - I eshche otrezal nogi Prokrustu, - soobshchil molodoj chelovek, - a glavnoe,
raskroil dubinoj cherep Perifetu!
     "Ah, kakoj ty eshche molodoj i naivnyj!" - podumala Kora.
     Kak  by v  otvet  na  slova Teseya  zanavesy i zanaveski, kotorymi  byli
ukrasheny steny zala, zakachalis' i ottuda doneslis' golosa i sueta.
     - A nu, poshli otsyuda! - zakrichal |gej i zatopal nogami. - V sobstvennom
kabinete pokoya net!
     - Kto eto? - sprosil Tesej, hvatayas' za poyas, na kotorom ne bylo mecha.
     -  |to moi  plemyanniki,  - poyasnil  |gej. -  Pallantidy, synov'ya  moego
nerazumnogo,  tshcheslavnogo i zhadnogo  brata Pallanta,  kotoryj  vse  zhdet  ne
dozhdetsya, poka ya pomru, chtoby zahvatit' vlast'.
     - No u vas zhe est' nasledniki, - ostorozhno zametila Kora.
     - Med -  zamechatel'nyj mal'chishka, - priznal car',  -  no on eshche mal.  YA
nadeyus', chto Medeya dostatochno umna i ostorozhna,  chtoby ogradit'  mal'chika ot
krovavyh lap Pallantidov.  Poka  chto  ona  ih zapugala, prigroziv  strashnymi
volshebnymi bedami vsemu rodu, esli chto-nibud' sluchitsya  s Medom. Tak chto oni
predpochitayut  ohranyat'  ego  i  berech'...  do  pory  do  vremeni, -  i  car'
sokrushenno vzdohnul.
     - A  drugie nasledniki?  Mne prihodilos' slyshat',  chto u  vas byl syn v
Trezene?
     - YA  nadeyalsya na eto,  - iskrenne otvetil car' |gej.  -  No,  navernoe,
nichego iz nashej sluchajnoj svyazi ne vyshlo. A to by ya davno uzh ob etom uznal.
     Vot sejchas by pokazat' emu mech i sandalii! - podumala Kora. No sandalii
navernyaka sozhzheny Medeej, a mech  slishkom  daleko, chtoby bezhat'  za  nim.  Nu
ladno, eshche ne vse poteryano.
     - Gospodin car', - proiznes mezhdu tem  otvazhnyj yunosha. - Esli vam nuzhna
pomoshch',  to moya zheleznaya palica ustupaet  lish'  palice samogo Gerakla.  Esli
nado kogo sokrushit', unichtozhit', v pyl' steret' - ya k vashim uslugam.
     Car' s  blagodarnost'yu polozhil ruku na plecho Teseyu  i  proiznes rokovye
dlya svoego starshego syna slova:
     - Hotel by ya imet' takogo syna, kak ty, Tesej.
     Snova shevel'nulas' shelkovaya  zanaveska  za spinoj carya, i  na  etot raz
Kora yavstvenno  uvidela chernuyu pryad', blesk brilliantovoj diademy i uslyshala
legkuyu postup' gruzinskoj caricy.
     Sud'ba Teseya byla reshena. I spasti ego mogla tol'ko Kora Orvat.
     Audienciya u carya byla zakonchena. On priglasil ih vecherom na prazdnichnyj
uzhin v chest' dvadcatoj godovshchiny so dnya vos'miletiya ego  poseshcheniya istochnika
Semi nimf.
     Kora  posmela  pointeresovat'sya, pochemu  takoe  neznachitel'noe  na  vid
sobytie posluzhilo prichinoj dlya pira vo dvorce, na chto car' otvetil, chto piry
vo dvorce byvayut kazhdyj  vecher i, k sozhaleniyu, znamenatel'nyh dat i  sobytij
dlya prichin ne hvataet.
     Posle etogo |gej vyzval slug, chtoby oni provodili gostej otdyhat'.
     - Ostorozhnee,  - poprosila Kora  Teseya, proshchayas' s  nim  do  vechera.  -
Osobenno  bojsya opasnosti sverhu. Zdes' vragi  postarayutsya raskolotit'  tebe
golovu.
     - YA budu smotret' v nebo, chtoby na menya ne  upala cherepaha, - zasmeyalsya
Tesej i  napravilsya  napravo, na muzhskuyu polovinu  doma. Kore tuda  vhod byl
vozbranen,  tak chto prishlos' idti nalevo, na zhenskuyu polovinu,  gde sluzhanka
provela  ee  v  nebol'shuyu  komnatu  bez okna,  tol'ko  s  dver'yu,  zatyanutoj
polosatoj zanaveskoj.
     Kore bylo prigotovleno lozhe,  devica v  korotkom hitone i s  obnazhennoj
grud'yu  predlozhila  pomoch' razdet'sya  i  sebya v  kachestve  grelki,  no  Kora
otkazalas',  sprosiv  tol'ko,  kogda  zhe  budet  obed.  Obed,  kak  soobshchila
sluzhanka, tol'ko sejchas gotovitsya, tak chto u  gost'i est' vremya otdohnut'. I
ushla.
     Kora  vytyanulas'  na  nizkom  lozhe,  ustlannom  kozlinymi  i  baran'imi
shkurami. Hot' eto byl  carskij dvorec, shkury byli vydelany koe-kak, i ot nih
neslo  kozlyatinoj. Zanaveska ne otdelyala komnatu ot delovityh zvukov dvorca.
Nado  bylo by  poprosit'sya na  ekskursiyu, podumala  Kora. A  to ona  dazhe ne
predstavlyaet  ustrojstva  dvorca, i  esli pridetsya otsyuda srochno ubegat', to
neizvestno, naskol'ko eto udastsya. Gde-to ona chitala, chto v  Drevnej  Grecii
dvorcy stroilis' kak labirinty, otsyuda i poshlo nazvanie dvorca na Krite, gde
zhil Minotavr. Nu, chto zh, esli segodnya u nas vse obojdetsya blagopoluchno i nam
udastsya  sohranit' zhizn' princa  Gustava, to  vskore my okazhemsya  imenno  na
Krite, chtoby drat'sya s Minotavrom - do takih predelov znaniya Kory po drevnej
istorii vpolne rasprostranyalis'.
     Kak zhal', chto  etot perestrahovshchik  Milodar  ne  razreshil vzyat' s soboj
nikakih priborov  i prisposoblenij, kotorye tak nuzhny agentu  InterGpola! Ej
dostatochno bylo  by  nadet'  odin  rabochij  poyas  so vzryvchatkoj, otmychkami,
optikoj i sredstvami podslushivaniya. Tem bolee chto raz ee zdes' podozrevayut v
prinadlezhnosti   k   klassu   bogin',   to   nikogo   ne   udivili   by   ee
sverh容stestvennye  sposobnosti.  A  to  kak budesh'  golymi  rukami rabotat'
telohranitel'nicej drevnego geroya po imeni Tesej? Kuram na smeh!
     I  vse  zhe  Kora podnyalas' i  ostorozhno oboshla  pomeshchenie. Komnata byla
nevelika,  steny,   slozhennye  iz  akkuratno  obtesannyh  blokov  peschanika,
oshtukatureny, a  na  nih  dovol'no  grubo  narisovany poloski  ornamenta,  i
povyshe,  pod  potolkom, izobrazheny pticy i babochki, kak ih  uchat risovat'  v
starshej  gruppe  detskogo sada. Velikim  grecheskim  iskusstvom  v etoj chasti
dvorca poka i ne pahlo.
     Znaet li Medeya, chto ne lyubaya smert' ub'et ee vraga? Nastoyashchej Medee eto
vse ravno - glavnoe sohranit' prestol dlya Meda. Klarisse - vazhno ubit' Teseya
bezvozvratno i okonchatel'no...
     Kora  podnyalas' s  lozha  i,  ostorozhno priotkryv  zanavesku, vysunulas'
naruzhu.  Koridor byl  pust.  Kora  dvinulas'  v  tu  storonu dvorca,  otkuda
donosilis' zvon  posudy, golosa, shum i bul'kan'e vareva. Vskore ona popala v
odin  iz vnutrennih  dvorikov,  gde  stoyali raspryazhennye povozki  i  v ryad u
konovyazi zhevali seno dobrodushnye  osliki  i muly.  Pod povozkoj na kuche sena
mirno spala  sluzhanka, prikryvshayasya seroj nakidkoj, kotoruyu Kora ostorozhno s
nee snyala. Spyashchaya ne  shevel'nulas'. Kora nakinula trofej kak platok, kotoryj
opuskalsya nizhe poyasa,  - v polutemnyh perehodah, komnatah i drugih sluzhebnyh
pomeshcheniyah  dvorca ona srazu  stala  nezametna, pri uslovii,  chto ona  budet
neprestanno   dvigat'sya.   V   atmosfere  vseobshchej   sumatohi  i  kazhushchegosya
besporyadka, napominavshej  muravejnik,  dvorec upravlyalsya  stihijnym razumom,
kogda  kazhdoe  nasekomoe tashchit svoyu palochku chert znaet kuda, i  v rezul'tate
dobycha popadaet v nuzhnuyu yachejku, a vse kukolki i lichinki okazyvayutsya vovremya
nakormlennymi.
     Dlya  vyashchej  ubeditel'nosti  Kora  prihvatila  gde-to  gorshok,   kotoryj
postavila sebe na bedro, i teper' nichem ne otlichalas' ot miriad prisluzhnic i
rabyn', blago  zdes'  ne  bylo  zametno  nadsmotrshchikov,  kotorye  davali  by
ukazaniya - vidno, vse dela byli mnogokratno otrepetirovany.
     Odarennaya fotograficheskoj  pamyat'yu, Kora cherez dvadcat' minut uzhe imela
polnoe  predstavlenie  kak  o  zhenskoj  polovine  dvorca,   tak   i   o  ego
mnogochislennyh  hozyajstvennyh  pomeshcheniyah. Na muzhskuyu polovinu  popast' bylo
trudnee, no Kora  vskore osvoila i  ee. Dlya sovremennogo razvedchika  drevnij
grecheskij dvorec byl detskoj  igrushkoj. V nem, k primeru,  sovsem ne imelos'
dverej,  krome  vhodnyh  vorot.  Dvernye proemy  zakryvalis' zanaveskami ili
prosto tryapkami, tak  chto ne bylo problem so vzlomom i podslushivaniem. A tak
kak koridory dnem  i vovse ne osveshchalis', a svet tuda  popadal tol'ko skvoz'
dvernye  proemy i  zanaveski,  to  mnogochislennye sluzhanki,  kotorymi  kishel
dvorec, kazalis' tenyami - takimi, navernoe, kazhutsya drug  druzhke  murav'i  v
glubinah muravejnika.
     Kore predstoyalo otyskat' nervnyj uzel dvora - pokoi Medei.
     |to okazalos'  ne  tak-to  legko,  ne  potomu,  chto  pokoi  byli  osobo
zapryatany. Prosto oni pochti ne otlichalis' ot pokoev drugih rodstvennic carya,
kotoryh tozhe okazalos' nemalo.
     Kogda Kora uzhe  reshila, chto nichego ne otyshchet i luchshe vozobnovit' poiski
k vecheru, kogda napadenie na Teseya stanet naibolee real'nym, ej povezlo.
     Ona shla  po  kakomu-to chernomu uzkomu koridoru, smahivaya s  lica kloch'ya
pautiny,  starayas'  ne  uronit'  nenarokom  chto-nibud'  iz  lomanoj  mebeli,
svalennoj  tam,  i  ne podnyat' lishnego  shuma, kak  uslyshala za  peregorodkoj
gromkij razgovor. Beseduyushchie ne  tailis' i ne ponizhali golosov  - vidno, oni
byli ubezhdeny v tom, chto ih nikto ne mozhet podslushat'.
     - Ty  videl ego? - poslyshalsya nizkij gluhovatyj  golos Medei. - I kakoe
on proizvel na tebya vpechatlenie?
     - Milyj yunosha. YA hotel by imet' takogo syna...
     Dlinnaya pauza. Kora  ponyala,  chto  Medeya staraetsya vzyat'  sebya v  ruki.
Potom snova ee golos:
     - U tebya est' syn.
     - YA star. Boyus', chto ne dozhivu do togo momenta, kogda on smozhet podnyat'
moj mech. A esli ya ostavlyu carstvo mal'chiku, vas zatravyat moi rodstvenniki.
     - YA  volshebnica i celitel'nica,  - otvetila gruzinka. - Ty  budesh' zhit'
mnogo let,  ty  uvidish', kak  podnimut  mechi  tvoi pravnuki. Ty u menya samyj
molodoj i krasivyj...
     - Ah, Medeya, kak mne  trudno poverit' v tvoyu lyubov'!  YA dal tebe priyut,
kogda  tolpa hotela tebya rasterzat'. Ty dala  mne syna. No o lyubvi razgovora
ne shlo.
     - A ya ponemnogu polyubila tebya, staryj durak!
     -  Nu  ladno...  ladno... mne  zhe  shchekotno!  Medeya, prekrati!  Vspomni,
skol'ko mne let!
     - Zevsu kuda bol'she...
     - Zevs - bog.
     - Ty - vyshe  vseh bogov, ty - car' Afin. Narod besprestanno slavit tvoyu
mudrost'...
     - Medeya!
     - |gej... O! Kak ty moguch! Obnimi menya eshche krepche!
     Kore stalo  stydno podslushivat' dalee, potomu chto esli v vosklicaniyah i
otdel'nyh slovah suprugov mozhno bylo ulovit'  smysl, to on ne  imel nikakogo
otnosheniya k segodnyashnim sobytiyam.
     No Kora  ne  srazu  otoshla  ot opochival'ni  carya, potomu chto  staralas'
soobrazit', v kakoj  storone mozhet nahodit'sya komnata, vydelennaya  Teseyu. Ej
prishla  v  golovu nepriyatnaya mysl': poka oni  budut uzhinat',  Medee netrudno
podoslat' vernyh rabotnikov, kotorye podpilyat balki nad lozhem Teseya, i noch'yu
on pogibnet  imenno tak, kak  nuzhno  Klarisse i klanu Klarensa. Mozhet  byt',
Medeya za eti gody i v samom dele polyubila carya |geya i hochet, chtoby on  pozhil
podol'she, poka Med ne smozhet zanyat' prestol.  No opasnost',  grozyashchaya Teseyu,
ot etogo ne umen'shaetsya.
     Kogda Kora soobrazila, kuda dvigat'sya  po etomu labirintu, skvoz' zvuki
poceluev i strastnye vzdohi prorezalsya vpolne spokojnyj golos caricy.
     - |gej, ya hotela sprosit', - proiznesla  ona,  - a kak tebe  pokazalis'
nyneshnie gosti?
     - Milejshie  lyudi,  - s pridyhaniem otvetil |gej,  - milejshie lyudi... O,
kak ya schastliv!
     -  Ostorozhnee! So mnoj takogo eshche nikogda ne bylo! YA umirayu ot schast'ya!
Vse  eti  titulovannye  mal'chishki i mizinca tvoego ne stoyat! Kto nauchil tebya
tak obrashchat'sya s zhenshchinoj?
     - ZHiznennyj opyt, lyubimaya!
     - O, ne brosaj menya, ne ostavlyaj, idi ko mne, moj staryj vepr'!
     -  Ty  sovsem drugaya  segodnya! YA tebya  ne uznayu!  Ty  trepeshchesh', slovno
tol'ko chto pojmannaya lan'!
     No  tut torzhestvuyushchij schastlivyj krik  Medei ozaril  vsyu paradnuyu chast'
dvorca.  Zamerli  povara i povaryata u svoih plit, zamerli kuhonnye  muzhiki i
podaval'shchiki, mojshchiki posudy i rezchiki myasa... I kazhdyj podumal o tom, samom
schastlivom mige  ego sobstvennoj lyubvi, kotoryj uzhe  minoval ili na  kotoryj
eshche mozhno nadeyat'sya. Kora pechal'no vzdohnula.
     Lyubaya  normal'naya zhenshchina  hochet  byt' schastliva, kak Klarissa...  chert
poberi,  kak  Medeya! A mozhet, v etom i  est'  sekret burnoj  lyubovnoj sceny,
kotoruyu Kora sluchajno podslushala...
     Kakoe-to  vremya bylo tiho. Lish'  bystroe i nezhnoe dyhanie donosilos' iz
carskoj opochival'ni. Potom ona uslyshala golos Medei:
     - Nadeyus', ty ponyal, vozlyublennyj, chto oni ne te, za kogo sebya vydayut?
     Nekotoroe vremya |gej tyazhelo  dyshal, prihodil v sebya posle  lask  Medei,
potom sprosil:
     - Pochemu ty tak reshila?
     -  Nu, s etoj tak nazyvaemoj  Koroj vse yasno! - skazala ona  tverdo.  -
Nikakaya ona  ne Kora i ne Persefona, ya otlichno znayu v lico vseh bogin', i uzh
tem bolee takih vydayushchihsya, kak boginya podzemnogo carstva.
     - Vot i ya podumal, - otozvalsya |gej. - Slishkom ona moloda i krasiva dlya
takoj dolzhnosti. Net v nej nichego strashnogo. Milejshee, dobrejshee sozdanie.
     - Ty, kak vsegda, prav, moj krolik. No chuvstvuyu ya, chto nashi dela nikuda
ne godyatsya, esli shpiony spokojno razgulivayut po dvorcu i vynyuhivayut, chto gde
lezhit.
     - YA tebya ne ponyal, kroshka!
     -A  ya  ne  ponimayu  tebya.  S  tvoim  gosudarstvennym  opytom!  S  tvoim
politicheskim chut'em... i tak popast'sya! Ty chto, ne dogadalsya, chto etot Tesej
- iskusstvennyj chelovek?
     - Kak tak iskusstvennyj?
     - Tebe v zhenskoj vyshival'ne sidet', a  ne na prestole! K tebe vo dvorec
probralas' parochka  politicheskih terroristov! |to vovse ne lyudi! -  v golose
Medei poyavilis' vizglivye, kuhonnye intonacii.
     - A kto zhe?
     - Ty Dedala pomnish'?
     - Eshche by ne pomnit',  -  otvetil |gej.  - Velikij master, no, po-moemu,
slabyj chelovek.
     - YA by ego ne nazvala slabym. Est' drugie slova dlya etogo postupka.
     Kora zamerla, chtoby ne propustit'  ni slova.  Ved' ona v detstve chitala
pro Dedala  i Ikara. Ona otlichno pomnila, chto Dedal izobrel vozduhoplavanie,
chto on sdelal sebe i svoemu synu Ikaru kryl'ya  i skrepil  ih voskom, a potom
velel  Ikaru ne podnimat'sya blizko  k Solncu, a to vosk rastopitsya - i togda
molodoj chelovek s nebes upadet v more. Vse progressivnoe chelovechestvo  s teh
por lyubit obraz  Ikara,  kak cheloveka, ustremivshegosya k Solncu,  dazhe riskuya
pogibnut'! Konechno zhe, ona ob etom znala, no pri chem zdes' Tesej?
     - Ne velikij master! - krichala Medeya. - |to tipichnyj sluchaj sal'erizma!
Esli ty podonok, znachit, ty ne velikij master.
     Klarissa! - chut' ne zakrichala Kora.  CHto ty  delaesh'!  Sal'eri eshche net!
|togo ponyatiya ne sushchestvuet...
     -  Davaj ne budem sporit' v takoj moment, - vzmolilsya |gej. -  S toboj,
usladivshej menya neobychnymi laskami gruzinskih zemel', ya gotov soglasit'sya vo
vsem. Davaj ne budem ssorit'sya, i esli  ty polagaesh',  chto my  imeem delo so
sluchaem sal'erizma, to ne mne s toboj sporit'.
     Vse, ponyala Kora, ya shozhu s uma.
     - No tem ne menee ya dolzhna otkryt' tebe glaza na etogo yunoshu.
     -  Otkryvaj,  -  lenivo  otkliknulsya  |gej.  Kore  pokazalos',  chto  on
namerevaetsya zadremat'.
     - Slyshal li ty kogda-nibud'  o tom, chto  Dedal sdelal dlya Minosa devyat'
iskusstvennyh  yunoshej  iz  smoly  redkih  porod  derev'ev,  stol'  shozhih  s
nastoyashchimi, chto otlichit' ih mozhno bylo lish' po ih sovershenstvu.
     - Zachem? - udivilsya |gej.
     - |to - ideal'nye shpiony, ubijcy, lazutchiki. Minos  nenavidit  tebya  za
smert' Androgeya.
     - YA ego ne ubival. On sam upal i umer.
     -  YA ne sprashivayu, kak on umer.  Minos  ubezhden v tvoem zlom umysle! On
otbiraet u  Afin dan'  -  yunoshej i devushek. A  teper'  on  podoslal  k  tebe
ideal'nogo   shpiona,   iskusstvennogo   cheloveka.   Skazhi,   znaesh'   li  ty
obyknovennogo yunoshu,  kotoryj  mog za tri dnya  istrebit' pochti golymi rukami
vseh  velikih  i  nepobedimyh banditov  i  razbojnikov poberezh'ya  Argolidy i
Attiki?
     - Net, o takom ya ne slyshal.
     - A videl li ty,  s kakoj legkost'yu on  nosit zheleznuyu palicu,  kotoruyu
mog by podnyat' tol'ko Gerakl?
     - A vdrug on i na samom dele syn Posejdona?
     -  U Posejdona  synov'ya v  kazhdoj  derevne, on  sam  ne znaet ih chisla.
Sejchas ya tebe soobshchu, chto ya dochka Posejdona. A dal'she chto?
     -  S  menya  dostatochno  togo,  chto ty vnuchka samogo  Geliosa,  - ne bez
gordosti vozrazil |gej.
     -  Tak chto otbros' somneniya. |tot samyj  Tesej -  shpion Minosa. On  uzhe
obsledoval vse poberezh'e Attiki,  otyskivaya  samye udobnye mesta dlya vysadki
desanta.  Teper'  zhe  ty  budesh'  etu  kuklu  razvlekat'   v  svoem  dvorce.
Pozdravlyayu! Hvatit s menya uzh  togo, chto ves' civilizovannyj mir  smeetsya nad
tem, kak ty sluzhish' etomu gryaznomu otvratitel'nomu Minosu.
     - YA ne sluzhu emu... |to usloviya mirnogo dogovora! Oni sil'nee nas!
     - Teper' emu malo etogo! On podoslal k tebe lazutchika, chtoby zabrat' ne
dyuzhinu luchshih, a otobrat' i ubit' ili otdat' v rabstvo vseh afinskih  yunoshej
i devushek.
     Slyshno bylo, kak Medeya opustila nogi na pol i vozit stupnyami po plitkam
pola, razyskivaya v temnote sandalii.
     - CHto zhe delat'? - sprosil |gej.
     - Ty dolzhen pokazat' sebya nastoyashchim muzhchinoj. Ty dolzhen  plyunut' v lico
etomu muzhlanu. Ty dolzhen nakonec skazat' "net"!
     -  No  razve mogut  Afiny sravnit'sya po  sile s  Kritom? Da on kamnya na
kamne ot nas ne ostavit!
     - Trus! Starikashka! - eto govorila ne Medeya, a Klarissa. - Afiny dolzhny
ostat'sya  v istorii  mira  kak  velichajshij  centr  civilizacii. Tvoim imenem
dolzhny nazyvat' morya! A kto zapomnit kakogo-to Minosa? Mozhet, potomu, chto on
vyrastil  v sem'e Minotavra - nichego  sebe  naklonnosti!  Takogo izoshchrennogo
razvrata ya ne vstrechala dazhe v soldatskih anekdotah.
     - No eto ego bol', ego beda...
     - A  pochemu  my dolzhny za eto rasplachivat'sya?  - ne sdavalas'  Medeya. -
Pochemu  ocherednaya  podlaya vydumka Dedala  dolzhna stoit' zhizni nashim  s toboj
luchshim detyam? Pochemu?
     |gej vzdohnul i ne otvetil.
     - YA sobstvennymi rukami unichtozhu etogo robota! - zayavila Medeya.
     - Kogo?
     - Derevyannogo shpiona, sdelannogo podlecom Dedalom.
     - Moya lyubimaya, tak  nel'zya  postupat'. Ten' padet na moj dom. YA ne mogu
narushit' zakonov gostepriimstva.
     - Kakie  eshche v Grecii zakony gostepriimstva?  - vozmutilas' Medeya. - Ty
chto,  cikuty  ob容lsya?  Da  zdes'  kazhdyj merzavec, vrode  Prokrusta,  gotov
zatashchit' tebya  v dom, chtoby  potom otrezat'  tebe  nogi ili golovu. My  ne v
Gruzii, gde eshche podderzhivayutsya obychai. Opomnis'. K tomu zhe i rechi ne idet ob
ubijstve.  Unichtozh' igrushku!  Razlomaj izobretenie Dedala. YA  dazhe ne  proshu
tebya ubivat' etu otvratitel'nuyu dyldu.
     - Ty o Kore?
     - O kom zhe eshche? Konechno, ob etoj samozvanke.
     - Bogi poroj prinimayut chuzhoj oblik.
     - Menya ne provedesh' deshevym tryukom. I hvatit ob etom. Ty luchshe pospi, v
tvoem vozraste posle obshcheniya s molodoj zhenshchinoj nado pospat', otdohnut'.
     - Ty ego hochesh' otravit'? - sprosil |gej vpolne trezvym i mirnym tonom.
CHem srazu vosstanovil Koru protiv sebya. Tol'ko sejchas ona polagala, chto car'
poddaetsya naglomu nazhimu  caricy, kotoraya b'etsya za  svoego syna-naslednika.
No teper' ee ohvatili  somneniya. Tak li uzh nevinen i  nejtralen |gej? Mozhet,
emu  udobno, chtoby rokovye resheniya prinimala zhenshchina,  reputaciyu kotoroj uzhe
nichem ne uhudshish'?
     - YA ego hochu rastvorit', - otvetila Medeya. I Kora srazu  nastorozhilas'.
- Otravit' mozhno prostogo  cheloveka, -  prodolzhala Medeya, -  est' dlya  etogo
mnogo yadov, i ya, kak volshebnica, vse ih znayu. No kak ty otravish' derevyannogo
shpiona? Cikutoj? Smeshno.
     -  I  chto  ty  pridumala,   lyubimaya?  -   snova  zvuk   poceluya.   |tot
sladostrastnyj  starik  uzhe  smirilsya   s   resheniem  Medei,  i  teper'  ego
interesovali tol'ko detali.
     -  U  menya est'  yad, dobytyj iz  slyuny podyhavshego  Cerbera,  - skazala
Medeya. - Tebe ne nado znat' ego sostava. On rastvoryaet te smoly, iz  kotoryh
Dedal izgotovil svoyu igrushku.
     Zdorovo   pridumano,  podumala  Kora,   prislonivshis'  spinoj  k  stene
koridora, potomu chto mimo proskol'znul kto-to iz slug, tashcha za nogu yagnenka.
Derevyannyj shpion. ZHalet' my ego ne  budem. Rastvoryayutsya smoly... Kak ona vse
produmala!  No svoyu  li  ty volyu ispolnyaesh',  ili ty  sama  igrushka v  rukah
Klarensa... A mozhet, teti Ragozy?
     Vdrug   Koru  posetila  uspokoitel'naya  mysl':  teper'  mozhno  spokojno
otpravit'sya  v svoi  pokoi i pospat' do vechera.  Vryad li  Klarissa  -  Medeya
sovershit svoe pokushenie do uzhina.

     No okazalos', chto otyskat' sobstvennuyu spal'nyu nelegko.
     Tol'ko minut cherez pyat' Kora popala v bol'shuyu kuhnyu, tam sbrosila seryj
platok  i uzhe v obraze  gost'i  doma sprosila  u  povarov, gde  ej  polozheno
otdyhat'. Povara ob  etom  ne znali,  oni byli  zanyaty, oni speshili. Pozvali
ohranu,  ohrana tozhe ne znala.  Medeya,  kak  vyyasnilos', zaperlas'  v  svoem
tajnom volshebnom  podvale, v kotoryj nikto ne  smel vhodit', car' |gej  spal
bez zadnih nog. Tak chto Kore prishlos' ustroit'sya na pervom popavshemsya lozhe v
gostevyh pokoyah.
     Vse bylo by horosho, esli by cherez polchasa ne poyavilsya kakoj-to chinovnik
iz Fiv,  priglashennyj na obed i polagavshij, chto eto ego  komnata, a raz Kora
spit na ego lozhe, to on imeet pravo  pol'zovat'sya eyu naravne s podgolovnikom
i pokryvalom.  Kora sproson'ya provela sovsem ne izvestnyj zdes' priem bor'by
fu-ku-shu, i, poka vizzhashchego ot boli sovetnika ne unesli na perevyazku, ona ne
mogla usnut'.
     Dazhe  esli by Kora  ne uspela vyspat'sya, ee by  vse ravno razbudili. Vo
dvorce,  vo  vseh  ego zalah  i perehodah, zagremeli  mednye  bubny i gongi,
zavizzhali  neblagozvuchnye flejty, zabuhali obtyanutye  bych'ej kozhej barabany.
Torzhestvennyj obed v pamyat' vsemi zabytogo sobytiya nachalsya.
     Kora  vskochila  -  vid  dikij.  Horosho  eshche  ona  v  svoih  stranstviyah
obzavelas'  grebnem,  kotoryj  podveshivala  k  poyasu  vmeste  s  zerkalom  i
samodel'noj  zubnoj  shchetkoj,  ob座asnyaya  lyubopytnym,  chto   eto  obyknovennoe
sredstvo dlya razmazyvaniya pudry.
     Kora  prichesalas',  vzbila  volosy, popravila  smyatyj hiton i  natyanula
zhemchuzhnuyu setku na golovu. Zerkal'ce, privyazannoe za ruchku k poyasu, soobshchilo
ej, chto ona zdes' vseh prekrasnee i belee. Pozhaluj, krome Medei?
     V  koridorah  byli  begotnya i  mel'kanie tenej, no  uzhe ne  delovoe,  a
svyazannoe s priblizheniem prazdnika.
     Muzykanty proshli, tolkayas' i gromko  razgovarivaya, budto uzhe oglohli ot
sobstvennoj muzyki, kakie-to  lyudi  tashchili dlinnye girlyandy,  spletennye  iz
vinogradnyh list'ev. Torzhestvenno prosledovali vinocherpii...
     Zal, v kotorom proishodilo pirshestvo, byl obshiren, no nevysok - chernye,
koe-gde  prognuvshiesya  ot  starosti balki  navisali  bukval'no nad  golovoj.
Tolstaya puzataya kolonna  s vyrezannymi  v nej  krakelyurami, budto  ona  byla
kamennoj,  podderzhivala  potolok  v  centre.  A  po  storonam,  nestrojno  i
mnogochislenno, slovno molodaya porosl', tyanulis'  kolonny poton'she, nekotorye
iz nih reznye,  drugie gladkie, otshlifovannye  pokoleniyami ladonej, kak  raz
mezhdu etimi kolonnami i razmeshchalis' derevyannye, s  podlokotnikami kresla dlya
gostej povazhnee,  i  dal'she, vdol'  bokovyh stek, stoyali skladnye taburetki,
kakie lyubyat brat' s soboj na etyudy  hudozhniki-pejzazhisty. Stola, kak edinogo
ponyatiya,  ne  sushchestvovalo. Stolov,  vernee, stolikov  bylo  mnozhestvo.  Dlya
pochetnyh gostej i hozyaev doma stoliki byli  individual'nye, kruglye, kazhdomu
po  shtuke,  a  k stolikam u sten  bylo  pristavleno po tri-chetyre taburetki.
Sprava ot dveri raspolagalsya orkestr, poka  chto on  rasstavlyal  i nastraival
instrumenty  i  s naglost'yu, svojstvennoj  orkestram vseh  vremen i narodov,
proizvodil  zvuki  nepriyatnogo  svojstva.  Sleva,  koposhas'  v   sundukah  i
korobkah, gotovilis' k tancam devicy iz  pridvornogo ansamblya, kotoryh, kak,
vprochem, i okruzhayushchih, vovse ne smushchala ih nagota.
     Gosti, ozhidaya signala  sest'  za  stol, tolpilis'  v centre zala, blago
mesta vsem hvatalo.
     Kora srazu otyskala glazami Teseya i  napravilas' k nemu. On byl rad ej.
Mezhdu  nimi,  k  schast'yu,  ustanovilos'  doverie,  stol'  neobhodimoe  mezhdu
ohrannikom i ego podopechnym, dazhe  esli podopechnyj ne  podozrevaet,  chto ego
ohranyayut.
     - Zdravstvuj, gospozha, - skazal Tesej.
     Gospodi, ty zhe  eshche  sovsem mal'chik,  podumala Kora, u tebya dazhe boroda
tolkom ne  rastet, i, kogda  ty sdvigaesh'  v gneve  brovi,  daleko ne vsegda
poluchaetsya  surovo -  skoree  v takom dvizhenii  proskal'zyvaet rasteryannost'
pered  neobhodimost'yu  delat'  bol'no  ili  nepriyatno  drugomu   cheloveku...
Vprochem,  chuvstvo dolga i otvetstvennosti u yunoshi razvito dostatochno sil'no.
Ved'  nel'zya zabyvat', chto, dav  sebe slovo povtorit' podvigi Teseya, student
Moskovskogo  universiteta,  vryad  li  znakomyj  so  smert'yu  inache   kak  na
televizionnom ekrane, smelo otpravilsya v boj.
     - Ty  vyspalsya? -  sprosila  Kora.  Ej  bylo priyatno  prikosnovenie ego
bol'shoj sil'noj  ruki. CHert s nim, chto eto sledstvie VR-obraza.  V nej techet
samaya obyknovennaya  krasnaya krov', i  ona  tepla, kak polozheno  obyknovennoj
ruke.
     - YA vyspalsya, otdohnul i gotov k vstreche s otcom.
     - Ty ponimaesh', chto ne vse ispytyvayut schast'e ot etogo?
     - Razumeetsya,  -  Tesej ulybnulsya ulybkoj  studenta i popravil konchikom
ukazatel'nogo pal'ca nesushchestvuyushchie ochki na perenosice.
     - Ty pomnish', chto sandalij u tebya uzhe net?
     Student ponizil golos:
     - YA dumayu, chto otec ih by i ne uznal. Oni sovsem snosilis'.
     - A mech?
     - Mech on uznaet.
     - Nadeyus', na etot raz ty ne sdal ego u vhoda?
     Tesej  lish'  usmehnulsya,  i  Kora  ne  stala  zadavat'  glupyh  zhenskih
voprosov.  K  schast'yu,  grecheskie   paradnye   odezhdy,  nispadayushchie  pyshnymi
skladkami do  pola, kak  nel'zya luchshe prisposobleny dlya togo, chtoby pod nimi
nosit' mechi, topory  i, mozhet, dazhe katapul'ty.  Govoryat,  chto pered smert'yu
Cezar'  uspel  gor'ko pozhalet' o  tom,  chto  ne  prikazal  nosit'  senatoram
korotkie yubki v obtyazhku.
     - |j, tam, v orkestre, pora! - kriknul tolstyak v zasalennoj toge, vidno
rasporyaditel'.
     Togda  vpered vystupil oficer v polnom boevom oblachenii, no bez shlema i
vzmahnul rukami, kak regulirovshchik, ostanavlivayushchij ulichnoe dvizhenie.
     Iz orkestra  podnyalsya negr s mednymi tarelkami i s udovol'stviem udaril
imi. Zvonkij  gul  zapolnil zal. I tut vse zaspeshili, preryvaya  na poluslove
razgovory,  potomu  chto,  kak  okazalos',  podavlyayushchee   bol'shinstvo  gostej
otnosilos' k razryadu obyknovennyh, kotorym sledovalo zanyat' naibolee udobnye
taburetki po bokam zala, a to moglo i taburetki ne dostat'sya, togda pridetsya
prostoyat' ves' pir za spinoj bolee udachlivogo soseda, perehvatyvaya kusochki s
ego stolika.
     Ran'she Kora byla uverena, chto greki na pirah vozlezhat i vkushayut. Nichego
podobnogo - po krajnej mere, zdes',  v  Afinah, oni sideli kak obychnye lyudi,
sobravshiesya v  kafe na prazdnovanie dnya  rozhdeniya  dedushki. Pered  kazhdym  -
stolik, pered kompaniej - stolik na  troih. Oficianty, odetye v  nabedrennye
povyazki,  nesmotrya  na prohladnyj  vecher, snovali  mezhdu  stolami, prinosya i
unosya  chashki, podnosy, kubki,  dobavlyaya vino  po vkusu, otsekaya kuski myasa i
kidaya ih na glinyanye tarelki.
     Kora  ne speshila zanyat' svoe mesto,  ee bol'she vstrevozhil nastorozhennyj
vzglyad  Klarissy,  kotoraya  stoyala  mezhdu  dvumya  kolonnami,  v  polut'me  i
vnimatel'no oglyadyvala Teseya.
     - Tesej, - pozvala Kora. - Tvoj mech pod hitonom?
     -  Kak  zhe  inache ya smogu  pokazat'  ego otcu?  No mne nikak ne udaetsya
ostat'sya s nim s  glazu na glaz.  Medeya obeshchala ustroit'  nam vstrechu  srazu
posle obeda. Togda ya pokazhu emu mech.
     Pri imeni Medei golos geroya drognul i ochi ego neskol'ko  uvlazhnilis'. V
serdce Kory shevel'nulos' durnoe predchuvstvie: na  chary  Klarissy  nalozhilis'
chary Medei, i skoree  vsego lish' tot fakt, chto  Medeya prihodilas' emu hot' i
molodoj, no machehoj, ostanavlival Teseya ot kakih-libo popolznovenij.
     Medeya podozvala k sebe dvuh voinov ves'ma reshitel'nogo i mrachnogo vida.
Ona chto-to sheptala im, voiny sklonili k nej shlemy, ukrashennye grebnyami.
     -  Poslushaj menya,  Tesej.  I ne serdis'. Ty mozhesh' mne  verit',  mozhesh'
posmeyat'sya  nado mnoj. No ya mogu poklyast'sya  imenem Gromoverzhca,  chto  cherez
minutu k tebe podojdut von te dva  voina. Oni  tebya obyshchut i otnimut  u tebya
mech pod predlogom togo, chto s oruzhiem vhod na pir ne rekomendovan.
     - No ved' mnogie zdes' s oruzhiem, Kora! Poglyadi vokrug!
     - U tebya ostalos' polminuty, chtoby nezametno peredat' mech mne.
     - YA pozhaluyus' Medee...
     - |to ona prikazala otnyat' u tebya mech.
     K schast'yu, oni byli otdeleny v tot moment ot voinov tolpoj slabosil'nyh
melkih rabov, kotorye volokli prozharennuyu tushu byka.
     - Reshajsya, inache budet pozdno!
     Tesej reshilsya - on  sdelal shag i stal  vplotnuyu k Kore. Ona perehvatila
korotkij  mech  za  rukoyatku,  izobrazhayushchuyu dvuh  perepletennyh  zmej -  znak
znatnogo   roda  |rehteidov,  k  kotoromu   prinadlezhal   |gej  -  i,  rezko
otvernuvshis',  spryatala   ego   v   mnogochislennyh   skladkah   prazdnichnogo
terrakotovogo hitona.
     Othodya v storonu, chtoby ne byt' v  pole zreniya strazhi, Kora videla, kak
voiny lovko podhvatili Teseya pod lokti.
     - CHto vy delaete? - gromko sprosil  on,  neskol'ko  stesnyayas' popast' v
centr skandala - nelovko  zhe prijti v znatnyj dom i drat'sya tam s soldatami.
V  otlichie  ot  Gerakla  Tesej  umel  vladet'  soboj,  hotya  by  kak student
Moskovskogo universiteta.
     Voiny nezametno dlya okruzhayushchih  gostej, kotorye,  pravda,  byli  zanyaty
tem, chto  staralis' poudobnee rassest'sya na pirshestvennyh siden'yah, obyskali
Teseya, vytashchili i rasstegnuli remen' i vyhvatili pustye nozhny.
     - A nozhik? - proshipel odin iz nih. - Mech gde?
     -  Kakoj mech?  - v luchshih  tradiciyah  vostochnoj  skazki otvetil naivnyj
carevich.
     Voiny   ubedilis'   v   tom,  chto  Tesej  ih   ne  obmanyvaet,  okinuli
podozritel'nymi  vzglyadami teh,  kto  nahodilsya  po  sosedstvu, no  v  takom
dvizhenii trudno  bylo  otyskat' podozrevaemogo. I potomu s pustymi nozhnami i
remnem oni pospeshili k Medee,  a  Kora,  ponimaya, chto, v  otlichie ot voinov,
Medeya  mozhet  zachislit' ee  v chislo  podozrevaemyh,  spryatalas'  za kolonnu.
Ocherednoj raund byl vyigran, no do pobedy na etom piru bylo eshche daleko...
     Sluzhitel' podoshel k Kore i provel ee k pochetnomu kreslu sprava ot  carya
|geya. Vse  zhe rost, osanka i nezavisimost' povedeniya, nesmotrya  na  uvereniya
Medei v obratnom,  zastavili carya ne riskovat'  -  on ostavil  Koru v  chisle
pochetnyh gostej.
     Vo  glave  stola  vossedal  car' |gej,  dlinnye  zavitye belye  kudri i
kurchavaya  boroda  pridavali emu  neskol'ko  operetochnyj  vid, on  proizvodil
vpechatlenie slishkom uhozhennogo i napomazhennogo starogo muzha molodoj krasivoj
zheny, kotoraya tshchitsya dokazat' prochim ego naslednikam, chto ona-to pozabotitsya
o nem luchshe prochih.
     Medeya sidela sprava ot nego. Ona  bespokoilas',  vertelas', pokrikivala
na  slug,  osobenno vnimatel'na byla  k  vinocherpiyam  -  ochevidno,  chto  eto
pirshestvo stalo odnim iz reshayushchih momentov v ee burnoj biografii.
     Zatem sidel Tesej, bezoruzhnyj, lishennyj  sandalij, da eshche oklevetannyj.
Pravda, k schast'yu, yunosha  ne znal, chto  on  -  robot-shpion Dedala i  Minosa,
inache by ochen' rasstroilsya.
     Mezhdu  nim  i  Koroj umestilas' nimfa Levkoteya, sushchestvo  goluboglazoe,
nezhnoe, polnogrudoe i strastnoe, ona vse norovila tronut' Teseya kolenkoj, no
Kora  uspela predupredit' yunoshu, chto Levkoteya strastno vlyublena v  Apollona,
kotoryj pochitaet ee  v svoem devich'em rezerve  i pri pervom vozmozhnom sluchae
nameren  ee  obeschestit'.  A  tak  kak  u Apollona  mstitel'nyj  i  melochnyj
harakter, to Teseyu Levkoteyu luchshe za kolenki ne hvatat'. Vprochem, Tesej i ne
dumal  o kolenkah.  Kora videla eto  po uzhe privychnomu zhestu -  kogda  princ
Gustav volnovalsya, on nachinal  popravlyat' na perenosice duzhku nesushchestvuyushchih
ochkov.
     Dalee  raspolagalis'  rodstvenniki  i  afinskaya  znat',  nekie  bogatye
fivanskie optoviki i  znamenityj rodosskij  moreplavatel', ch'e  imya nikto ne
znal,  no  kotoryj vystupal so  smeloj  gipotezoj, chto  Zemlya podobna chashe i
imenno  poetomu  okeany ne  vylivayutsya s ee poverhnosti, kak to  sluchilos' s
neschastnoj  Lunoj. A  dal'she, zanimaya vse taburetki  i  vse  stoly chislom ne
menee pyatidesyati, sideli sovershenno odinakovye, slovno klonirovannye molodye
lyudi v polnom boevom  vooruzhenii, naglogo  vida i  grubye v manerah. Centrom
etogo strannogo sborishcha byl  pozhiloj muzhchina, vo  vsem podobnyj samomu |geyu,
no ne nosivshij purpurnyh carskih odezhd i carskogo zolotogo obrucha na golove,
ne zavitoj i ne prichesannyj, a kak by narochno gryaznyj i vsklokochennyj.
     Ot etogo sborishcha ishodil kozlinyj duh, grohot mechej  i dospehov, naglye
slova, no tem ne menee nikto ih ne boyalsya i ne obrashchal na nih vnimaniya,  kak
ne obrashchayut vnimaniya v dome na vechno layushchuyu sobaku.
     Kora  sama  dogadalas',  chto  vpervye  v  zhizni  vidit  Pallanta  i ego
pyat'desyat  synovej  ot  razlichnyh  zhenshchin, nimf, nayad i okeanid, kotoryh  on
naplodil,  rasschityvaya v svoe vremya zanyat' afinskij tron  i snabdit' kazhdogo
iz synovej vygodnym mestechkom. No etogo  ne sluchilos' - v svoe  vremya tron u
nego  otobral |gej. Delo eto davnee, temnoe, i svoih prav na prestol  naglyj
Pallant  i  pyat'desyat  Pallantidov dokazat' nikomu ne smogli,  narod  ih  ne
lyubil,  i  Pallantu  teper'  ostavalos'  lish' zhdat',  kogda |gej  umret  ili
pogibnet, chtoby  zahvatit'  vlast'  v  Afinah. Mozhno  predstavit',  kak  vse
Pallantidy  nenavideli  svoego  dyadyu,  no  nevozmozhno  dazhe   hot'  na  jotu
voobrazit' ih nenavist' k Medee, kotoroj prihodilos' skryvat' ot nih  svoego
synishku Meda v vysokoj bashne bez vhoda i  samoj nochami kruzhit' nad bashnej  v
oblike orlicy s zelenymi per'yami i kogtyami,  oberegaya bashnyu ot podkopov  ili
shturma. Skol'ko raz Pallantidy  ustraivali na nee pokusheniya! Tak chto Medeya v
Afinah  hodila  bukval'no po lezviyu nozha. Pravda, v  ee gruzinskom haraktere
bylo nechto,  zastavlyavshee poluchat' udovol'stvie  ot  takoj polnoj opasnostej
zhizni.
     Ah,  chto budet, esli oni uznayut, chto u  |geya  est' eshche  odin naslednik,
podumala Kora i ne smogla sderzhat' usmeshki.
     Vnachale  neskol'ko  slov o znachenii  prazdnika proiznes sam |gej, zatem
podnyalsya zapasnoj afinskij  filosof,  iz rannih stoikov ili kinikov, kotoryj
govoril  dolgo. Gosti  nachali  taskat' so stolikov zakusku,  i uroven' shuma,
postepenno  povyshayas', perekryl golos oratora. Togda i |gej vzyal so  stolika
lukovicu, razrezal ee  kinzhalom,  snyatym dlya  etoj celi  s  poyasa,  i vlozhil
polovinku lukovicy v myagkuyu nezhnuyu ploskuyu lepeshku.
     - Vina! - prikazal on.
     Vinocherpij pospeshil k nemu s bol'shim kuvshinom. No |gej velel nachinat' s
gostej.  Teper'  sledovalo  byt'  osobenno  ostorozhnoj.  Vinocherpij  nalival
poocheredno - Kore, Levkotee, potom Teseyu...
     Tesej brosil vstrevozhennyj vzglyad na Koru. Ta obodryayushche emu ulybnulas'.
|to otvlechenie chut' ne stoilo Teseyu zhizni. Medeya obernulas' k |geyu.
     - Pora? - sprosila ona, chut' ulybayas'.
     - Ty uverena? - sprosil |gej.
     - Korabl' pod  parusami Minosa, kotoryj privez ego syuda, taitsya v buhte
Tridda vsego v chase hod'by ot tvoego dvorca. Skoree vsego on ne tol'ko shpion
i lazutchik, no i ubijca.
     K  schast'yu, u Kory byl  absolyutnyj sluh. Ona  slyshala shepot carstvennyh
suprugov, slovno oni prikladyvali guby k ee uhu.
     - Kak zhal', - skazal |gej. - Mozhet, snachala doprosim ego?
     -  So dnya na  den' poyavitsya Dedal. Tebe eshche ne hvatalo shpiona i ubijcy!
Ty poteryaesh' tron!
     - YA soglasen,  - skazal |gej i s  pechal'yu vo vzore otvernulsya ot Teseya,
kotoryj sidel  nepodvizhno, chuvstvuya  neladnoe,  no  ne  znaya,  otkuda  zhdat'
opasnosti.
     Medeya provela rukoj  nad chashej s vinom,  stoyavshej  pered Teseem, i Kora
uvidela, kak tonkaya strujka belogo poroshka protyanulas' k krasnoj poverhnosti
vina.
     Kora  nashchupala  rukoyat' mecha i postaralas' polozhit' ego  na koleni tak,
chtoby  on  ostavalsya  prikryt  hitonom.  Prekrasnaya  Levkoteya  zametila  eto
dvizhenie, i, kak nazlo, v etot moment ostryj konec mecha tknulsya ej v bedro.
     - Ah, - tiho skazala Levkoteya. - CHto vy so mnoj delaete?
     Kora ne nashlas', chto otvetit'.
     No  vnimanie  ih  bylo otvlecheno muzhem  dostojnym,  borodatym,  polnym,
kotoryj nes bol'shoj  podnos, gde lezhali kakie-to ploskie shtuki,  neizvestnye
Kore i srazu nastorozhivshie  ee. Nervy byli i bez  togo na predele, a tut eshche
chto-to vrode zharenyh os'minogov.
     No nikogo, krome Kory, shtuki na podnose ne smutili, kogda muzh dostojnyj
sklonyalsya k gostyu, tot bral shtuki s podnosa i natyagival  na ruki -  eto byli
perchatki, chto okonchatel'no sbilo Koru s tolku. Perchatki!
     Tem vremenem mnogochislennye slugi  s podnosami, na kotoryh lezhali kuski
myasa, bystro prohodili mimo stolov i kidali rukami myaso  na  blyuda, stoyavshie
pered gostyami. Myaso bylo goryachim, ot nego podnimalsya par.
     Vse  smeshalos':  ruka  Medei  nad  chashej  Teseya, polnaya ruka  Levkotei,
ottalkivayushchaya konec  mecha, podnos s  myasom - kusok ego shmyaknulsya  na tarelku
pered  Koroj, nakonec, perchatki,  kotorye  brosil  dostojnyj muzh  so  svoego
podnosa. |to byli kozhanye  perchatki. Kora kinula mimoletnyj vzglyad vokrug, i
uvidela, chto vse gosti druzhno  natyagivayut perchatki na ruki i berut imi kuski
goryachego myasa. Perchatkami rvut myaso  na kuski, perchatkami otpravlyayut kuski v
rot... Gospodi! Oni eshche ne izobreli vilok! No vse-taki s  antichnoj tonkost'yu
vyshli  iz  polozheniya: ruki ostayutsya  chistymi, da i ne  obozhzhesh'sya - perchatki
kozhanye. Interesno,  znayut  li ob etom  uchenye,  ili Kora  sovershila velikoe
istoricheskoe otkrytie?
     Vse! Ruka Medei legko podnyalas'; shchelknulo - zakrylas' kryshechka perstnya.
Medeya  usmehnulas', glyadya  v  zatylok  otvernuvshegosya  carya - tot  ne  hotel
videt', kak za ego stolom otravyat gostya,  dazhe  esli eto vsego-navsego robot
zlodeya Dedala. Teper' prishla pora dejstvovat'! No Tesej byl v rasteryannosti,
na  eto  Kora  sejchas  i  rasschityvala.  Ved'  obychno  studenty  Moskovskogo
universiteta ne rvut myaso rukami, tem bolee v perchatkah.
     On  rasteryano  poglyadel na  svoi ruki, zatem na  dymyashchiesya kusishcha myasa,
nakonec,  potyanulsya k  kubku, vidno, nadeyas', chto luchshe  nachat' so znakomogo
dejstviya. Teper' prishla pora vmeshat'sya! Teseya otdelyali ot smerti mgnoveniya.
     - Tesej! - okliknula ego Kora. - Tebe budet udobnee rezat' myaso nozhom.
     Ona  dostatochno  lovko vyhvatila  mech  iz  skladok hitona, otchego nimfa
Levkoteya upala v obmorok. Govorili, chto ona ne prishla v sebya do samogo utra,
chto i dalo vozmozhnost' Apollonu nezhno nadrugat'sya nad nej.
     Tak kak dvum rukam za rukoyat' nevozmozhno derzhat'sya, Kora perekinula mech
Teseyu. Molodoj chelovek okazalsya ne tak naiven, kak kazalsya.
     - |to eshche chto  takoe?!  - zakrichala perepugannaya Medeya, kotoraya, vidno,
reshila, chto Tesej, raskusivshij  ee  zlodejskie  plany,  nameren svesti s nej
schety.
     - |to moj  famil'nyj  mech, - vezhlivo otvetil Tesej, derzha ego plashmya na
ladonyah i protyagivaya Medee, slovno pojmannuyu  bol'shuyu babochku.  No sdelal on
eto stol' reshitel'no, chto rukoyat' mecha ne mog ne uvidet' obernuvshijsya na shum
|gej.
     I vsem stali vidny spletennye zmei - znak drevnego roda |rehteidov.
     - CHto? - vskochil |gej. - Otkuda eto u tebya?
     - |to  nasledstvo,  kotoroe ostavil mne  otec,  car'  |gej Afinskij,  -
skazal Tesej.
     - Gde? - sprosil |gej.
     Eshche daleko ne vse v  zale, nerovno osveshchennom fakelami i svetil'nikami,
ponyali,  chto  zhe  tam  proishodit,  eshche katilas'  po zalu  volna voprosov  i
sbivchivyh  otvetov, no pervaya soobrazila,  chto nado  delat',  Medeya, kotoraya
shvatila so stola kubok s otravlennym vinom i, prilozhiv ego k  gubam  Teseya,
voskliknula: - Bystro! Pej! Nu zhe!
     V ee chernyh glazah bylo stol'ko sily, stol'ko  gipnoticheskogo vnusheniya,
chto  esli  by eti  slova  otnosilis' k Kore, to  ona, kak  priznalas'  sebe,
navernyaka by podchinilas' volshebnice.
     No tak kak  prikaz  otnosilsya ne  k  nej, Kora byla  svobodna  v  svoih
resheniyah.  I ona bukval'no po-vratarski prygnula  vpered, opustilas' zhivotom
na stolik Teseya, oprokinula ego i, glavnoe, vyshibla kubok iz ruk Medei.
     Poka  ona  staralas'  podnyat'sya s  pola,  soobrazhaya,  mnogo  li  kostej
perelomala,  Medeya  uzhe  ponyala, chto  proigrala.  Za  eti  sekundy  osnovnye
dejstvuyushchie lica dramy uspeli prijti v sebya.
     Tesej,  podnyav  mech,  kinulsya  za  nej  cherez  ves'  zal. |gej,  rydaya,
opustilsya na tron,  grubye Pallantidy brosilis' ubivat' Medeyu, no v sumatohe
spasli ee, potomu chto ej udalos' probit' skvoz' ih tolpu  rovnyj, kak lezvie
nozha,  prohod i vyskochit' naruzhu, togda kak Tesej zaderzhalsya,  natolknuvshis'
na tolpu dvoyurodnyh brat'ev, kotorye, k schast'yu dlya nego, ne soobrazili, chto
on i est' ih glavnyj vrag.
     Kora sidela na polu - ne bylo sil podnyat'sya - i dumala, chto nikogda eshche
ne byla tak blizka  k provalu otvetstvennogo zadaniya.  Sekundy i  santimetry
otdelyali ee ot provala, a Teseya ot smerti.
     No zakonchilis' li  ee priklyucheniya...  ili ubijcy ne otkazalis' ot svoih
namerenij?

     Vot kak  pishut izvestnye avtoritety v grecheskoj mifologii  o  sobytiyah,
posledovavshih tut zhe za scenoj vo dvorce vo vremya pira.
     "Togda  v Afinah vocarilos'  vesel'e, kotorogo gorod  eshche ne znal. |gej
obnyal Teseya, sobral narodnoe sobranie i na nem  ob座avil  ego svoim synom. On
zazheg ogni na vseh altaryah i osypal izvayaniya bogov podarkami, byli prineseny
v zhertvu gekatomby bykov (tochnyj perevod etogo slova zabyt, no bykov pogiblo
ochen' mnogo), ukrashennyh girlyandami cvetov. Vo vsem  dvorce i vo vsem gorode
aristokraty i prostolyudiny pirovali vmeste  i peli  slavu Teseyu, svershivshemu
uzhe  bol'she podvigov,  chem prozhil  let v  svoej  zhizni... Posle etogo  Tesej
otpravilsya, chtoby otomstit'  Medee, kotoraya uskol'znula ot nego, okutav sebya
volshebnym  oblakom,  i uzhe pokinula  Afiny  vmeste  s  yunym Medom i  svitoj,
velikodushno predostavlennoj |geem".
     Drugie istochniki utochnyayut, chto bezhala ona ne  na volshebnom oblake, a na
samoj  obyknovennoj  kolesnice,  zapryazhennoj  letayushchimi  drakonami,  kotoruyu
prislal  za  nej  ee  dedushka  Gelios. Osobo hotelos'  by  obratit' vnimanie
chitatelej  na to,  chto,  s odnoj  storony,  |gej nosilsya  po dvorcu,  slavil
sud'bu, vernuvshuyu emu syna, i proklinal Medeyu, kotoraya chut' ego ne ubila, no
s drugoj  -  imenno  car' |gej,  i etogo ne otricaet  ni odin  iz  drevnih i
sovremennyh avtorov, vyvel tihon'ko zhenu iz dvorca, posadil na oblako ili na
kolesnicu,  poceloval  na  proshchanie mal'chika  Meda,  podariv  emu igrushechnuyu
loshadku, i  dazhe  smahnul  neproshenuyu slezu, kogda Medeya skrylas' v oblakah.
Kak sebya vela v etoj situacii Medeya? Dumayu, chto i ona, nesmotrya na tverdost'
haraktera,  vsplaknula.  Vse-taki  oni  desyat'  let prozhili  dusha v dushu,  i
rasstat'sya im  prishlos' iz-za  nedorazumeniya. Ne poyavis' starshij syn tak  ne
vovremya, otprazdnovali  by  |gej  i  Medeya  serebryanuyu,  a  potom i  zolotuyu
svad'bu,  nyanchili  by  vnukov  i  pravnukov,  i  eta  istoriya  ne  imela  by
dramaticheskogo  prodolzheniya. Po  krajnej mere  dlya |geya,  otravi  Medeya  ego
starshego syna, sud'ba slozhilas' by kuda udachnee.
     No eto  vse  otnositsya  uzhe k grecheskoj mifologii,  a ne k syuzhetu nashej
povesti. Hotya,  vprochem, mozhet byt',  komu-nibud' iz naibolee lyuboznatel'nyh
chitatelej  budet interesno  uznat',  chto ubezhavshaya ot |geya Medeya na  etom ne
uspokoilas', a otpravilas' iskat' schast'ya dal'she. V chastnosti, ona  pobyvala
v Fessalii, gde ne pridumala nichego luchshego, kak uchastvovat' v sorevnovaniyah
po krasote, sostyazayas' s Fetidoj. |to bylo bol'shoj nepopravimoj oshibkoj.
     Segodnya  uzhe  malo.  kto  pomnit, kto  takaya  Fetida.  Elenu Prekrasnuyu
pomnyat,  Minotavra pomnyat,  Gorgonu Meduzu vspominayut, a vot  Fetidu zabyli,
hotya v te vremena eto byla - figura pervogo plana. Dostatochno togo,  chto ona
- mat' Ahilla. Pomnite, takoj geroj Troyanskoj vojny,  kotoryj byl sovershenno
neuyazvim,  potomu  chto  mat' okunula  ego  v  vody  mertvoj reki  Stiks  dlya
bessmertiya.  No bylo  u nego odno mesto, tak nazyvaemaya  ahillesova pyata, to
est' pyatochka, za  kotoruyu mama  derzhala kroshku,  okunaya  ego v  mertvye vody
(nekotorye govoryat - v ogon'). Vot  eta pyatka i privela ego k gibeli. Fetidu
boyalsya  dazhe Zevs. Ona byla  takoj krasavicej,  chto  imenno na ee  svad'be i
poyavilos'  to samoe yabloko  razdora,  dostavsheesya Afrodite, prinesshee Parisu
Elenu Prekrasnuyu, a grekam - Troyanskuyu vojnu.
     Govoryat,  chto Fetida  byla  dochkoj  kentavra  Hirona  i  miloj  zhenshchiny
Hariklo. I tozhe  okazalas'  volshebnicej. Kogda ej ochen'  ne hotelos' zamuzh i
ona skryvalas' ot zheniha, to prevrashchalas'  v ogon',  vodu,  l'va i zmeyu... I
vot  s takoj  zhenshchinoj reshila sorevnovat'sya  Medeya. Prichem Fetida togda, kak
sami ponimaete, byla eshche sovsem  yunym  cvetkom, a  Medeya -  zhenshchinoj srednih
let, zakalennoj  v boyah i  intrigah. Medeya proigrala  sorevnovaniya -  Fetida
byla  v  tot raz ob座avlena  samoj krasivoj. Posle ocherednogo porazheniya Medeya
uehala  v Aziyu, gde vyshla zamuzh za kakogo-to  neizvestnogo carya, on usynovil
Meda,  i vrode by  eta istoriya dolzhna  byla  zakonchit'sya... no tut do  Medei
doshel sluh, chto tron ee otca |eta, s kotorym ona stol' zlobno i predatel'ski
obrashchalas'   ran'she,  zahvachen  ego  bratom   Persom.   Interesy  gruzinskoj
gosudarstvennosti  vzyali  verh, Medeya ostavila  novogo muzha  i  pomchalas'  v
Kolhidu navodit'  poryadok. S nej byl i  podrosshij Med, kotoryj  ubil  svoego
dyadyu  Persa na poedinke,  |etu vernuli tron, a vot chto  bylo dal'she, pokryto
obychnym dlya istorii tumanom.  Odni utverzhdayut, chto po protekcii Geliosa bogi
sdelali Medeyu caricej Ostrovov  Blazhennyh, gde  ona zhivet i ponyne, schitayut,
chto  ona vernulas'  k  svoemu poslednemu aziatskomu  suprugu,  nakonec, est'
storonniki toj tochki zreniya,  chto Medeya ostalas' v Kolhide i nyanchila detishek
svoego Meda, kotoryj zakonnym obrazom nasledoval |etu.
     Vot i vse o Medee. Zdes' spravedlivost' ne vostorzhestvovala.
     Pravda,  ostaetsya neyasnym,  a chto zhe schitat' spravedlivost'yu.  Ved' dlya
kazhdogo ona svoya.

     Kora smogla  zasnut' tol'ko sleduyushchej noch'yu. Vprochem,  eto otnosilos' k
bol'shinstvu zhitelej  Afin, kotorye byli iskrenne rady, chto teper' u nih est'
nastoyashchij naslednik prestola, pritom sil'nyj,  molodoj, umnyj i ne imeyushchij v
proshlom nikakih grehov i prestuplenij.
     Nedovol'ny  byli tol'ko pyat'desyat Pallantidov,  oni, pravda,  daleko ne
srazu  soobrazili, chto put'  k  tronu im zakryt navsegda. I  snachala  s gorya
napilis'. I prospali pervye sutki. Tak chto vse zhertvoprinosheniya, prazdniki i
narodnye gulyan'ya prohodili  bez nih. Zato na sleduyushchuyu noch' oni prosnulis' i
otpravilis' ubivat' Teseya, a zaodno, ochevidno, i samogo carya.
     Kora v eto vremya kak  raz zasnula,  ona tozhe  byla ne dvuzhil'naya. Nekij
Leos  uspel  razbudit'  Teseya  i  donesti  emu, chto  vse  pyat'desyat  molodyh
Pallantidov idut ego ubivat'. Dvadcat'  pyat' brat'ev  vo glave s otcom poshli
na shturm carskogo dvorca, a eshche  dvadcat'  pyat' zalegli v zasade  na doroge,
vedushchej iz Afin k  moryu, polagaya, chto |gej s Teseem pobegut spasat'sya imenno
po nej. Preduprezhdennyj  Leosom, Tesej ne stal tratit' vremeni  na ozhidanie,
poka Pallantidy otyshchut ego v labirinte spalen i perehodov dvorca, a, shvativ
svoyu  zheleznuyu  palicu,  pomchalsya k sidevshim v zasade kuzenam. Tam  v polnoj
temnote i  nerazberihe on ih  perebil. Tem vremenem  ostal'nye dvadcat' pyat'
kuzenov, podnyav strashnyj shum, razbudivshij Koru, razbezhalis' po dvorcu, chtoby
otyskat' i ubit' Teseya, kotoryj  v  eto vremya dobival zasadu, a chto kasaetsya
carya |geya, to  on, nauchennyj Medeej,  nikogda  ne nocheval dve nochi  podryad v
odnoj spal'ne i  na odnom lozhe. Spal on  v  special'no  sdelannyh dlya  etogo
sundukah, a  to  i  na  shkafah. Esli on  spal  pod lozhem, to  na lozhe  klali
dvojnika,   poroj   zaodno   i   dvojnika   Medei.  Pogiblo   ih,   govoryat,
vidimo-nevidimo.
     SHum  i  grohot  eshche  prodolzhalis',  strazha dvorca, kak  ej  i polozheno,
otsizhivalas' po podvalam, potomu chto ne znala, komu pridetsya sluzhit' zavtra,
no  tut pribezhal poslednij iz ostavshihsya  v zhivyh Pallantidov  iz zasady, i,
ohvachennye uzhasom, ostal'nye brat'ya ischezli v nochi...
     Ostatok nochi proshel spokojno. Hotya rasskazyvayut, chto s teh  por potomki
Pallantidov  zapretili  nazyvat'  detej  imenem  Leosa,   a  svoim  devochkam
prinimat' uhazhivaniya ot lyudej s imenami: Lev, Leos, Leo, Leonard,  Leonardo,
Levi, Levit i Levitin, L'vov i Lajon. Tak oni otomstili Leosu i ego potomkam
do poslednego kolena.
     Prazdniki po povodu vozvrashcheniya naslednika i vozvedeniya ego  na prestol
ryadom  so  schastlivym,  hot'  i ne stol'  uzhe  uhozhennym  otcom  dolzhny byli
prodolzhat'sya na sleduyushchij  den', no  nichego iz etogo  ne  vyshlo, potomu  chto
utrom,   kogda  slugi  eshche  ochishchali  dvory  ot  pobitoj  za  noch'  posudy  i
perevernutyh  stul'ev,  a  iz  domov pavshih Pallantidov  donosilis' stenaniya
(hotya,  vprochem,  nikto v gorode ne zhalel etih huliganov i bezdel'nikov), vo
dvorec priskakal poslanec s dozornoj vyshki, kotoraya  stoyala na samoj vershine
Akropolya  - tam, gde budet  postroen hram  Niki. Ottuda  bylo  vidno more na
mnogo stadij k yugu,  otkuda obychno i poyavlyalis'  torgovye, a to  i vrazheskie
korabli.
     Poslanec bukval'no  sshib s  nog strazhej u vorot  dvorca i  pomchalsya  po
koridoru, vyzyvaya |geya.
     Tot  ne speshil otzyvat'sya, potomu chto otlichno usvoil, chto speshka - odin
iz  osnovnyh  nedostatkov  lyubogo  carya. CHem dol'she ty  polezhish'  pod  svoim
ocherednym lozhem, tem bol'she shansov u tebya dozhit' do starosti.
     Tak chto Kora uznala  o trevozhnyh sobytiyah dazhe ran'she, chem car'  Afin i
ego naslednik, kotoryj, konechno zhe, spal bez zadnih nog.
     - CHto sluchilos'? - sprosila Kora strogo, zagorazhivaya dorogu goncu.
     - Mne nuzhen car'!
     -  Vy  mozhete  skazat' mne, -  otvetila  Kora.  - YA imeyu polnomochiya  ot
komissara  InterGpola,  - ona  mogla pozvolit'  sebe  takuyu nevinnuyu  shutku,
potomu chto  Milodar  ee  sejchas ne  slyshal,  a  ego  imya  v  Drevnej  Grecii
neizvestno.
     - Priplyl  Dedal za  dan'yu, -  grustno proiznes gonec.  -  V  etom godu
neschast'e obrushilos' na nas  eshche ran'she, chem obychno. Navernoe, eto nakazanie
za to, chto my veselilis' vchera vecherom v chest' vozvrashcheniya naslednika.
     Gonec byl  pozhilym  chelovekom, sandalii  ego  byli snabzheny  nebol'shimi
kryl'yami, kotorye hot' i shevelilis', trepeshcha, vryad li pomogali emu begat'.
     - CHto eshche natvoril vash Dedal? - sprosila Kora, no gonec ne otvetil, a s
krikom:   "Gospodin  car',   pokazhites'  narodu!  Gospodin  car',  ocherednoe
neschast'e!" - pobezhal dal'she po temnym koridoram.
     Togda  Kora  reshila,  chto   ej  ne  meshaet  samoj  posmotret',  chto  zhe
proishodit.  Ona pobezhala  vverh po  uzkim ulochkam na holm Akropolya,  gde  i
stoyala  dozornaya  vyshka  i  kuda  speshili  tysyachi zhitelej Afin, proslyshav  o
priblizhenii korablya Dedala.
     Tak  kak  Kora nagnala  polnuyu  nemoloduyu zhenshchinu,  kotoraya  vzbiralas'
naverh dovol'no medlenno, ej udalos' vytyanut' iz nee koe-kakuyu informaciyu.
     Nadvigalas'  eshche  odna drevnegrecheskaya  tragediya,  i  zdes' shansy Teseya
vyzhit' padali do nulya.
     Nenavidya Afiny za  ubijstvo syna,  Minos gotov byl  steret' ih  s  lica
Zemli.  No, kak polozheno drevnegrecheskomu izvrashchencu,  on otkazyvalsya  brat'
dan' loshad'mi, zolotom ili osetrinoj.
     Dan' Minos  bral  sem'yu  samymi  prekrasnymi  devicami  i sem'yu  samymi
otvazhnymi  i sil'nymi yunoshami Afin, kotoryh otvozili na ostrov Krit, gde byl
Labirint...  Vspomnili?  Kora  tozhe  vspomnila.  V Labirinte  zhilo  strashnoe
chudovishche po  imeni Minotavr,  to est' chelovek s golovoj byka. |tot podlec ne
zhelal pitat'sya nichem inym, kak molodymi devushkami i yunoshami iz Afin. Vot tak
proyavlyal svoj merzkij harakter i svoevolie car' Krita.
     Takova byla zhizn'  v etu epohu,  takovy byli  nravy. A tak kak v osnove
dejstvij Minosa byla roditel'skaya mest', to ego izoshchrennyj sadizm stanovitsya
bolee-menee ponyatnym...
     Korabl', izobretennyj i vedomyj  glavnym sovetchikom i doverennym  licom
carya  Minosa  Dedalom,  priblizhalsya k  Afinam, chtoby vzyat'  ocherednuyu partiyu
zhertv. Afiny priobreli naslednika, no dolzhny byli poteryat' chetyrnadcat' yunyh
dush.
     Korabl', kotoryj Kora  uvidela, kogda podnyalas' k  podnozhiyu  derevyannoj
dozornoj  bashni, byl  dlya grecheskih vremen  udivitelen  i nepovtorim. Na nem
sideli v dva ryada grebcy, formoj  korpusa on takzhe ne otlichalsya ot  antichnyh
korablej,  no posredi nego vozvyshalas' vysokaya chernaya truba, kotoraya venchala
soboj  kirpichnuyu  pechku.   V  pechku  kidali   drova,  pered  pechkoj   stoyala
pervobytnaya,  no  dejstvuyushchaya  parovaya  mashina,  iz  truby shel  dym,  i bylo
sovershenno  ochevidno,  chto  Kora  nablyudaet  pervyj v  istorii  chelovechestva
parohod. Dedal, a eto bylo dostupno  orlinomu  vzoru Kory, v  belom  gimatii
vozlezhal na korme, poglyadyval na rabotu svoih chudesnyh mehanizmov i  popival
vino iz tur'ego roga.
     V  otlichie  ot afinyan,  kotorye  osypali Dedala  i  Minosa proklyatiyami,
ostavayas' na pochtitel'nom ot dedalovskogo monstra rasstoyanii, Kora, vlekomaya
lyubopytstvom, doshla peshkom do gavani  i uspela  tuda  kak raz v  tot moment,
kogda  Dedal,  okazavshijsya  hudym  lysym  malorostkom,  pochti   karlikom,  s
kryuchkovatym  nosom  i slishkom  svetlymi dlya  takogo  smuglogo i chernobrovogo
cheloveka  zheltymi  glazami,  vybralsya  na bereg.  Krome Kory,  ego  nikto ne
vstrechal, chto Dedala sovershenno ne rasstroilo.
     - Udivitel'no, -  proiznes on, glyadya na  Koru, - sudya po vsemu, znatnaya
dama, a ne ispugalas' i prishla syuda. Aga, ya dogadalsya! Ty prishla prosit'? Za
svoyu  sestru? No  ved'  ne  ya  otbirayu,  kogo posylat'  na  s容denie  nashemu
plemyanniku,  eto  reshaet  vashe  narodnoe  sobranie.  Tak  chto  vy,  devushka,
obrashchaetes' ne po adresu.
     -  YA zdes' chuzhestranka, - skazala  Kora. - Menya bolee  interesuete  vy,
master Dedal. YA  naslyshana o vashih izobreteniyah  i zlodejstvah, i potomu mne
hotelos' s vami poznakomit'sya.
     - Togda pogodite nemnogo, - skazal  Dedal. - YA dolzhen otdat' prikazaniya
moim  lyudyam,  a zatem  ya svoboden.  Esli vy  zahotite  govorit' so mnoj,  to
udobnee vsego eto budet  sdelat'  v dome moego zdeshnego druga kentavra Fola,
mozhet byt', vam prihodilos' o nem slyshat'?
     -  Net,  iz kentavrov ya znayu  tol'ko Hirona  i polagayu  chest'yu dlya sebya
schitat' ego v chisle svoih znakomyh.
     - I dazhe druzej! - poslyshalsya sverhu glubokij golos.
     Kora  obernulas'.  Na  sklone,  vozle skladov, gde tailis', vyglyadyvaya,
redkie  afinyane, stoyal moguchij Hiron, raschesyvaya  svoyu razdvoennuyu borodu, a
ryadom  s nim  vozvyshalsya kentavr pomen'she rostom, bolee izyashchnyj,  sklonnyj k
shchegol'stvu, chto vydavala zapletennaya v tolstuyu kosu dlinnaya griva.
     - Fol, drug moj! - voskliknul Dedal i pobezhal k kentavru.
     Vozmushchennye  vozglasy doneslis' iz-za  skladov.  Tam  afinskie grazhdane
vyskazyvali svoe negodovanie po povodu otsutstviya patriotizma u kentavrov, i
neudivitel'no,  chto  rugatel'stva,  kotorymi  ih  nagrazhdali,  otnosilis'  k
razryadu zoologicheskih terminov.
     Kora takzhe  byla rada  uvidet' vnov' Hirona, a tot  predstavil ee Folu.
Fol skazal:
     - Imenno takoj ya vas i predstavlyal, boginya. Znachit, Hiron govoril o nej
kak o bogine? Nu chto zhe, eto ego pravo.
     - |j!  - kriknul Dedal grebcam i  soldatam, chto ostavalis'  na sudne. -
Vystav'te strazhu. Nikogo blizko ne podpuskat'. Parol' i otzyv vy pomnite?
     - Pomnyu, -  otozvalsya odin iz grebcov, kotoryj otlichalsya  ot  ostal'nyh
zheltoj povyazkoj,  styagivayushchej volosy.  Vo vsem  ostal'nom i  grebcy, i voiny
byli sovershenno odinakovy.
     - |to tvoi iskusstvennye lyudi? - sprosil Hiron.
     - Da, s nimi udobnee, -  otvetil Dedal.  - Oni vsegda poslushny i gotovy
umeret'.
     - K tomu zhe ih nel'zya podkupit', - skazal kentavr Fol.
     I vse s nim soglasilis'.
     - No lyudi,  kotorye upravlyayut parovoj mashinoj,  stoyashchej na  korable, ne
mogut byt' derevyannymi, - skazal Dedal. - Im nado dumat'.
     On pomahal na proshchanie ostavshemusya vozle mashiny mehaniku.
     Kora sprosila:
     - YA ne vizhu koles, ili kolesa szadi, zachem vam togda parovaya mashina?
     - Moj  drug Arhimed,  ne znayu, slyshala li  ty  o takom, boginya, ty ved'
chashche vstrechaesh'sya s  voinami,  chem  s  myslitelyami, pridumal prisposoblenie,
kotoroe  imenuetsya vint.  Par vertit  etot vint, pomeshchennyj pod  vodoj szadi
moego korablya, i tolkaet korabl' vpered. Ponyatny li tebe moi slova?
     - Spasibo, Dedal, - skazala Kora.
     Nikakoj oficial'noj vstrechi ne predusmatrivalos'. Car' |gej  ne zhelal v
glazah svoego naroda pokazyvat'  svoyu zavisimost'  ot nenavistnogo kritskogo
carya.  No  kogda Dedal  s Koroj i kentavrami podnimalis' ot prichala, podoshel
glashataj  i  skazal,  chto   car'  |gej  primet  poslanca   carya  Minosa   po
interesuyushchemu  ih  oboih  voprosu  segodnya  zhe v dva chasa  popoludni v hrame
Apollona v prisutstvii znatnyh grazhdan goroda.
     - Skazhite caryu,  chto  ya  budu,  - otvetil  Dedal i bystro poshel vpered,
otkinuv nazad lysoe yaichko golovy i rezko udaryaya po plitam vysokimi kablukami
svoih bashmakov.

     Kentavr Fol  zhil nepodaleku ot porta v bol'shom dome, ustroennom  udobno
dlya konej, a ne dlya lyudej, kak u  Hirona. Da  i ponyatno, esli  Hiron  obozhal
svoyu Hariklo, i dochkoj ego  byla  krasivejshaya devushka  Zemli,  to u Fola vse
bylo proshche, i sam on byl kentavrom, i zhena ego byla kentavrissoj, i ego deti
byli malen'kimi kentavrami.
     Den' razoshelsya, nebo bylo sinim, stalo dazhe zharko, vse raspolozhilis'  v
uyutnom  krytom dvore folovskogo doma, i  hozyain ugoshchal  kak mog  kazhdogo  iz
gostej. Kogda gosti nemnogo nasytilis', kentavr Fol skazal:
     - My  zdes'  starye priyateli, my znakomy mnogo let, i potomu mezhdu nami
ne dolzhno byt' sekretov.
     Pri  etom on poklonilsya v storonu Kory, kak by prosya  u nee proshcheniya za
to, chto ona  ne  otnositsya k chislu ego staryh priyatelej. No ego bestaktnost'
tut zhe ispravil Hiron.
     -  Ty  ne  prav, moj drug, -  proiznes on.  - Kora  umna,  obrazovanna,
razumna i vpolne dostojna togo, chtoby prinadlezhat' k kompanii intelligentnyh
lyudej.
     -  Govorite, - prizval ih Dedal, kotoryj ponimal, chto razgovor pojdet o
nem.
     - YA slyshal, chto pogib molodoj Talos, - skazal Hiron.
     - Ty prav, - suho otvetil Dedal, glyadya v kubok s vinom.
     - Mne govorili, chto eto ne bylo sluchajnost'yu...
     -  Net,  eto  byla  sluchajnost',  -  vozrazil  Dedal,  golova  ego  tak
sklonilas' nad kubkom, chto kazalas' bol'shim strausinym yajcom.
     - |to tot yunyj Talos, - proiznes Fol, - kotoryj izobrel pilu?
     - Kazhdyj durak mog  izobresti  pilu, - otvetil Dedal. -  Esli by mne na
glaza popalas' ryb'ya chelyust', ya by tozhe dogadalsya, po kakomu principu dolzhna
rabotat' pila.
     - Ty ne dogadalsya, - zametil Hiron.
     Dedal nakonec otpil iz kubka. No ne glyadel na okruzhayushchih.
     - A ya slyshal, chto on izobrel goncharnyj krug, - skazal Hiron.
     - Ego mnogo raz izobretali, - otmahnulsya Dedal. - I v Lidii, i na Krite
i v Egipte, eta ideya vitala v vozduhe.
     - Konechno, vitala, - soglasilsya Fol. - Tak zhe, kak ideya cirkulya.
     -  Mezhdu  prochim!  - Dedal  neozhidanno  vskochil  s  mesta i zashagal  po
komnate.  -  Mezhdu prochim, u menya  v zametkah est' chertezh cirkulya. YA ne  mog
tol'ko podobrat' horoshego dereva dlya ego nozhek.
     - Nu i rasskazhi nam, - skazal Hiron, - kak pogib neschastnyj Talos?
     - My s nim stoyali  na  kryshe  hrama, - medlenno proiznes  Dedal, slovno
vspominaya,  kak  bylo  delo,  -  on  sdelal  shag  vpered...  ya  skazal  emu:
"Ostanovis', Talos, eto opasno!" No on ne uslyshal menya, sdelal eshche shag...  i
upal!
     - Ty bol'she nichego ne hochesh' nam skazat', Dedal? - sprosil Fol.
     - Hochu! -  vdrug  vzorvalsya malen'kij izobretatel'. -  Da, hochu! YA hochu
zayavit'  vsemu  miru,  chto  Talos  byl  gryaznoj tvar'yu,  chto  on  vstupil  v
prestupnuyu svyaz' so svoej mater'yu  Polikastoj - s moej rodnoj sestroj! CHest'
sem'i byla pod ugrozoj! I on dolzhen byl umeret'!
     - O grehe Talosa bylo  izvestno davno, - tiho proiznes Hiron. - Da, oni
byli  lyubovnikami... i eto ochen' priskorbno. No  za  eto  karayut bogi, a  ne
Dedal.
     - On ne dumal o morali, - podderzhal Hirona Fol. - Do teh por, poka lyudi
vokrug ne stali  govorit',  chto Talos talantlivee  Dedala,  chto Dedal uzhe na
zakate, a Talos - eto zavtrashnij den' nauki!
     - Nikto, krome idiotov, tak ne govoril!
     - V |llade nashlos' nemalo takih idiotov, - zametil Hiron.
     - Dazhe do nashih loshadinyh ushej dokatilis' eti spletni, - skazal Fol.
     Pochemu  on terpit?  -  udivilas'  Kora. Pochemu velikij  izobretatel'  i
mogushchestvennyj,  sudya po vsemu, chelovek tak  pokorno slushaet obvineniya  dvuh
polukonej, slovno mal'chik, vyzvannyj na porku vzroslymi dyadyami?
     -  Na glavnoe vashe  obvinenie, -  skazal  Dedal, ostanovivshis'  posredi
komnaty, - ya otvechu reshitel'no - "Net!" YA nikogda i nikomu ne zavidoval. Moi
velichajshie  izobreteniya  eshche   vperedi!  Vy  videli  moj  korabl',   kotoryj
peredvigaetsya siloj para?
     - Emu uzhe desyat' let, - usmehnulsya Hiron.
     - Vy videli moih grebcov i voinov? Odinakovyh, kak goroshinki v struchke!
     - Tvoih derevyannyh lyudej znaet ves' mir.  Vidno, plohi  tvoi  dela, nash
drug, esli ty ishchesh' opravdanij v svoem zhe vcherashnem dne.
     -  Spravedlivyj  sud  svershilsya,  - skazal Dedal, vidno,  imeya  v  vidu
Talosa, potomu chto kentavr Fol na eto otvetil:
     - Tvoya prekrasnaya sestra Polikasta pokonchila s soboj.
     - |to ee  volya  i priznanie viny, - zhestoko otvetil  Dedal. -  YA teper'
tozhe hochu zadat' vam vopros, druz'ya. Ved' ne zrya  zhe ya terpel vse obvineniya,
kotorye vy mne brosali  v lico, kakimi by nelepymi oni  ni  byli. No skazhite
mne, k chemu ves' etot razgovor? Razve delo tol'ko v obvineniyah proshlyh let?
     - My ne obvinyaem tebya. My ne sud, inache by ty  syuda ne prishel, - skazal
Hiron. - No my  - lyudi, kotorye hotyat ponyat' smysl i svyaz' veshchej v prirode i
prichiny chelovecheskih postupkov.  My  ne  stali  by razgovarivat'  ob etom  s
nichtozhnym rabom ili tolstym chinovnikom. My hotim ponyat', sovmestimy li genij
i zlodejstvo...
     Stranno, ya  gde-to uzhe  slyshala etu frazu, podumala  Kora.  YA  ee  dazhe
otlichno znayu. YA znayu otvet: "Genij i zlodejstvo nesovmestimy!" Kto zhe skazal
eto? Gegel'? Darvin? |jnshtejn?
     -  On  sam upal s  kryshi hrama,  -  skazal Dedal,  kak  by podvodya itog
diskussii.
     - Mozhno li pogovorit' s toboj, - sprosil togda Fol, - o drugoj zhenshchine?
     - O kom?
     - O Pasifae?
     - Net! - otrezal Dedal. - Net, net i eshche raz net! YA pokidayu vash dom.
     - Neuzheli ty tak ispugalsya?
     - Srok davnosti minoval!
     - U nas drugie sroki, Dedal.
     - Peredo mnoj byla postavlena inzhenernaya zadacha, - skazal  Dedal. - Mne
byl broshen vyzov. I ya prinyal ego.
     - Tak eto byl inzhenernyj vyzov?
     - Da! Imenno tak.
     - A Labirint? Tozhe inzhenernoe zadanie?
     - Sdelav pervyj shag, ya byl prinuzhden ko vtoromu.
     - To  est',  po-tvoemu, eti  tvoi konstrukcii sopostavimy?!  -  sprosil
Hiron.
     - Da! - Dedal podnyal szhatyj kulachok.
     Tut kentavry nachali hohotat' i rzhat',  kak zherebcy, tak  chto  sbezhalis'
domochadcy Fola  i prishlos'  gnat' ih,  potomu  chto  ob座asnit' prichinu  smeha
kentavry  ne  mogli  ni zhenshchinam, ni detyam. I lish'  Kore  udalos'  ugovorit'
Hirona rasskazat', nad chem oni smeyalis', i  tot, neskol'ko smushchayas', povedal
ej o kritskom podvige  Dedala, prichem  poslednij vovse ne byl smushchen, a dazhe
podaval repliki i byl soboj dovolen,  ibo: "Dlya  geniya net  zadach  melkih  i
neblagodarnyh. Dlya nego lyubaya zadacha - odinakovyj vyzov!"
     - Na  ostrove Krit byl belyj  byk, - skazal kentavr, - govoryat, s tochki
zreniya bych'ej krasoty, on byl sovershenen.
     Fol fyrknul.
     - Nu  kak, naprimer, mozhno  schitat'  Fola  obrazcom konskoj  krasoty? -
zametil Hiron, i ego drug gusto  pokrasnel. Nelovko, kogda tebya sravnivayut s
konem v prisutstvii  krasivoj damy.  - |to byl byk Posejdona - ya uzh,  chestno
govorya,  ne pomnyu, pochemu on  tam  okazalsya... - oba ego druga kinulis' bylo
ob座asnyat' proishozhdenie belogo byka, no Hiron podnyal  ruku, ostanavlivaya ih.
- Vazhno lish'  to, - prodolzhal on, -  chto supruga  carya Minosa, kotoruyu zovut
Pasifaej, zhenshchina neveroyatnoj prelesti i pritom lyubveobil'naya  tak, chto... -
poka Hiron iskal sravnenie, sam Dedal dokonchil ego mysl':
     - CHto gotova perespat' s pnem!
     - Nu vot  kak grubo! - skazal Hiron, no  v principe on byl  soglasen  s
Dedalom. - Dama ona uzhe solidnaya, v letah...
     -  CHepuha! - zakrichal  Dedal. -  |to bylo desyat' let nazad! Kakie mogut
byt' leta?
     -  Nu, dama  ona  vse  ravno  solidnaya,  s  pyshnymi  formami,  rodivshaya
Androgeya,  iz-za  kotorogo Krit  possorilsya  s Afinami, a  takzhe  devochek  -
Ariadnu i Fedru. I vot eta mat' semejstva vospylala strast'yu  k belomu byku!
-  Hiron   zamolchal,  kak   by   podyskivaya  naibolee  prilichnye  slova  dlya
posleduyushchego rasskaza, a Dedal vmeshalsya v pauzu, zayaviv:
     - Da  ty govori kak est', ne stesnyajsya. Nasha podruga znaet, kakaya ptica
prinosit detej.
     Dedal  Kore  sovsem ne nravilsya. Ona privykla k tomu,  chto v uchebnikah,
knigah  i  fil'mah  vse velikie  uchenye, izobretateli  i poety - obyazatel'no
milejshie, mudrejshie i  beskorystnye lyudi.  I esli poet Pushkin  vlyublyaetsya  v
kakuyu-nibud'  Kern ili  Voroncovu,  to  delaet eto  tol'ko  dlya  togo, chtoby
podarit' ej buket cvetov, vospylat' vdohnoveniem  i zaodno  poradovat'  muzha
svoej muzy...  Konechno,  eto on  pridumal!  Konechno, on: "Genij i zlodejstvo
nesovmestny!" Pravda, imel on v vidu ne Dedala, a Mocarta.
     -  Horosho,  - soglasilsya kentavr. - YA budu  priderzhivat'sya bezzhalostnyh
faktov.
     - Pochemu bezzhalostnyh?  -  udivilsya  Dedal. - Lyubov'  zla -  polyubish' i
kentavra! Razve vy ne slyshali takoj pogovorki?
     - Polyubish' i kozla, - popravila Dedala Kora. Vse zasmeyalis'. I ona sama
zasmeyalas', ponyav, chto ee popravka byla neumestnoj.
     - Pasifaya nachala vyhodit' v pole, -  prodolzhal Hiron, - kogda tam passya
belyj byk, i laskala ego, gladila, prinosila emu vsevozmozhnye vkusnye veshchi i
vsemi  znakami, prinyatymi u lyudej, pokazyvala, chto  hotela by dobit'sya s nim
blizosti. Byk  byl  obyknovennym  -  byk  kak  byk. On  ne  vozrazhal  protiv
blizosti, no ne s Pasifaej, tak kak u  bykov net ruk, chtoby prizhimat' kroshek
k grudi.
     Kogda kentavry otsmeyalis', zagovoril Dedal:
     - Davaj ya sam doskazhu. Vyzyvaet menya Pasifaya, a ya  togda  tol'ko-tol'ko
na  Krite ukorenilsya, mne nuzhny  byli  pokroviteli, da i  sama  zhenshchina  mne
nravilas'...
     - Neuzheli i ty tozhe vospol'zovalsya ee laskami? - sprosil Fol.
     - A chem ya huzhe belogo byka? - udivilsya Dedal.  - YA muzhik hot' kuda! |to
vhodilo v moj gonorar.
     - Ty eshche i den'gi s nee vzyal?
     -  Izobretatel' zhivet na svoi gonorary. YA ne beru podachek. No esli sdayu
rabotu, to poproshu: den'gi na stol!
     - I chto zhe  vy pridumali? - sprosila Kora,  chtoby  vozvratit' Dedala na
istinnyj put' rasskaza.
     - YA posmotrel na to, kak muchaetsya  neschastnaya zhenshchina na lugu, starayas'
sootvetstvovat'  belomu byku, kak ona,  bednaya, podlezaet pod nego,  da i on
stradaet...   YA   ponyal,  chto  dolzhen  byl  reshit'  problemu   ko  vseobshchemu
udovol'stviyu. I vot chto  ya sdelal:  ya izgotovil derevyannuyu  korovu, krepkuyu,
gladkuyu, izyashchnuyu s tochki zreniya korov'ej estetiki, zatem ya obshil ee korov'ej
shkuroj... Vam ponyatno?
     - Poka da.
     - Vnutri nee ya sdelal lozhe, na kotoroe mogla ustroit'sya carica Pasifaya.
Zatem prodelal v dereve dyrku tam, gde u korovy sootvetstvuyushchee otverstie, i
podognal  lozhe Pasifai  takim  obrazom, chtoby  ee sootvetstvuyushchee  otverstie
sovpalo s sootvetstvuyushchim otverstiem v derevyannoj korove.
     - Nu hvatit, vse yasno, - skazal Hiron.
     -  Sejchas konchayu, nemnogo  ostalos', -  otvetil izobretatel'.  -  YA dal
sovet Pasifae: derzhites'  krepche i esli chto  ne tak - terpite. Potom  zakryl
caricu v korove, otoshel i pozval byka. Vskore belyj  byk poyavilsya. On uvidel
moyu  derevyannuyu korovu  - dolzhen  vam skazat', shedevr  korov'ej  krasoty - i
bukval'no kinulsya k nej, razdevayas' na hodu.
     - Byki nichego na sebe ne nosyat, - zametil Fol.
     Dedal dolgo smotrel  na nego, skloniv  golovu  nabok. Fol voprositel'no
obernulsya k Hironu.
     - Dedal poshutil, - poyasnil Hiron.
     -  Da,  ya  poshutil,  -  skazal Dedal. - I mne grustno soznavat',  chto s
takimi tupymi loshadkami ya druzhu i dazhe pozvolyayu im menya sudit'.
     - Zakanchivaj svoyu istoriyu, nadoelo, - burknul Fol.
     - A bol'she nechego rasskazyvat'. Byk vzgromozdilsya na derevyannuyu korovu,
i  iznutri  vskore donessya otchayannyj  zhenskij  vopl'.  Odnako ya byl bessilen
pomoch'  neschastnoj,  potomu chto byk vryad li  pozvolil by  mne vytashchit' ee iz
derevyannoj  korovy.  Kogda byk utolil  svoyu  strast' i  udalilsya pastis',  ya
podoshel k korove i s nekotorym uzhasom otkryl okoshko vnutr'. YA boyalsya uvidet'
holodeyushchij trup  Pasifai, no vmesto etogo uvidel raz座arennuyu l'vicu, kotoraya
potrebovala,  chtoby  ya  zastavil  byka  vozvratit'sya  i prodolzhit'  lyubovnoe
nasilie!
     Dedal rashohotalsya podobno malen'komu  mal'chiku. On zashelsya ot smeha, i
kentavru Hironu prishlos' kak sleduet shlepnut' ego po spine.
     - Menya chudom  ne pojmali za etim zanyatiem, - zakonchil Dedal,  -  potomu
chto  Pasifaya  zastavila  menya  eshche  raz  desyat'  ustraivat'  ej  svidaniya  v
derevyannoj korove, a vy poprobujte  spryatat' korovu, kogda lyubovnoe svidanie
zakonchilos'?
     - Rezul'tatom etih merzkih dejstvij Dedala... - nachal Hiron.
     - Ne nado!  Ne  nado  naveshivat'  yarlyki!  - vozmutilsya Dedal.  -  Esli
lyubovniki  schastlivy,  nikogda  ne  smej  nazyvat'  etot  process  "merzkimi
dejstviyami".
     - No ty zhe sluzhil ee muzhu!
     - Ee muzhu ya tozhe sluzhil. Dolzhen tebe skazat', chto dlya nego ya  delal  ne
men'shie merzosti, chem dlya  zheny. Pojmi  v konce koncov, vechnaya zadacha  nasha,
izobretatelej, poetov, uchenyh, pisatelej - ugozhdat' samym nizmennym prihotyam
pravitelej i vladyk. Esli  eti prihoti sovpadayut s obshchestvennym mneniem i  k
tomu zhe ty  slavno usluzhil nachal'stvu,  to ostanesh'sya v istorii, kak  Gomer.
Eshche voprosy est'?
     - Est', - skazal Hiron. - Ty postroil Labirint dlya Minotavra?
     - Da, milaya zhenshchina, - Dedal vnov' obratilsya k Kore, polagaya, chto ej ne
izvestno  prodolzhenie  etoj  istorii.  - Ot  lyubvi  k  belomu  byku  Pasifaya
zaberemenela.  I  kak  sledovalo  ozhidat',  rodilos'  chudovishche.  Zdorovennyj
mladenec - vse v nem kak u lyudej, a golova bych'ya! Fu, kakaya gadost'!  I  kak
tol'ko priroda terpit etih gibridov!
     - Poostorozhnee, Dedal, - zametil kentavr Fol. - Nas ona poka terpit.
     - Nedolgo eto budet prodolzhat'sya, - skazal Dedal. -  Vy zhe s Hironom  -
isklyuchenie,  a kak pravilo - kentavry, grubye  skoty, mechtayushchie  lish' o tom,
kak kogo-nibud' iznasilovat', a potom napit'sya dop'yana.
     Fol  i Hiron  ne  stali  sporit'.  Pomolchali.  Vidno,  v  slovah Dedala
zaklyuchalas' nepriyatnaya pravda.
     - Do  poslednego momenta  Pasifaya  nadeyalas', chto vse obojdetsya i u nee
roditsya chelovecheskij mladenec.  No  bogi  u nas lyubyat  poshutit', - prodolzhal
Dedal. -  Kogda Minos  prishel v uzhas, ona poklyalas' emu, chto belyj byk napal
na nee v pole i nadrugalsya nad nej. No ona ispugalas' srazu priznat'sya muzhu,
potomu chto beregla ego chuvstva.  Neizvestno, poveril  li Minos  etoj lzhi, no
vse  zhe  velel kaznit' vseh akusherok,  sluzhanok i povival'nyh babok, kotorye
prisutstvovali pri  rodah, prikazal nazvat' chudishche Minotavrom, a zatem velel
mne  postroit' takoj kamennyj  dvorec, v  kotoryj mozhno vojti,  no vyhoda ne
najdesh'. Zabludivshis',  obyazatel'no popadesh'  v samyj ego centr, gde  taitsya
Minotavr. Dlya  menya  eto  byla  inzhenernaya  zadacha, i ya ee  vypolnil. Dorogu
vnutr' Labirinta ne znala dazhe Pasifaya.  Lish'  odnazhdy  ona  poprosila  menya
provesti ee vnutr', chtoby pokazat', horosho li ustroen malysh,  udobno li emu.
YA podchinilsya carice.  Ona ravnodushno poglyadela na Minotavra, i ya ponyal,  chto
ona ne  chuvstvuet  sebya ego  mater'yu.  Potom  ona sprosila  menya, nel'zya  li
zamenit' kormilic korovami. I my sdelali tak... A potom on ih s容l.
     - Kogo s容l? Kormilic? - udivilsya Fol.
     - Net, korov.
     -  A chem ego  teper' kormyat? - sprosila  Kora  i  po nelovkomu molchaniyu
okruzhayushchih ponyala, chto vopros okazalsya bestaktnym.
     - V etom i problema,  -  skazal  nakonec kentavr  Hiron. - Poetomu my i
priglasili mastera Dedala.
     - YA dogadyvayus', - skazal malen'kij genij.
     - Kazhdyj  god sem' samyh krasivyh devushek  i sem' samyh  sil'nyh yunoshej
otpravlyayutsya na Krit na korable Dedala, chtoby stat' zhertvami otvratitel'nogo
krovozhadnogo Minotavra.
     - Kakoj  uzhas!  - voskliknula Kora. -  Nel'zya li ego kormit' chem-nibud'
poproshche? Krolikami, naprimer?
     - |to delo principa, - zametil  Dedal. - YA sam ne raz sprashival Minosa:
"Zachem  tebe eti varvarskie  obychai?"  My  zhivem  v gumannom  gosudarstve  v
gumannuyu prosveshchennuyu epohu. A on v otvet: "Moj syn pogib v Afinah, i potomu
afinskie deti budut pogibat' na Krite".
     -  Mozhet, vypustit' Minotavra, puskaj zhivet  na vole, mozhet, zhenitsya na
kakoj-nibud' korove, - sprosila Kora.
     -  Kakaya  naivnost'!  -  voskliknul  Fol. - Minotavr  -  chudovishche.  Tak
postanovila sud'ba.  Kak zhe on mozhet stat' obyknovennym  bykom i zhenit'sya na
korove? Net, poka ego kto-nibud' ne ub'et, vse eto budet prodolzhat'sya!
     - Vot imenno poetomu, - skazal Hiron. - Ty, Dedal, dolzhen nam pomoch'.
     - Vsegda rad! - v golose Dedala  prozvuchala bravada,  budto  on zaranee
znal, chto oni skazhut, i zaranee otmetal eto, kak pustyak.
     - Zavtra ty podnimaesh' parusa i otbyvaesh' na Krit?
     - Da.
     -  Na bortu  u tebya  budut chetyrnadcat'  zhertv - luchshih synov i docherej
Afin, prednaznachennyh dlya togo, chtoby ih sozhralo chudovishche. Ty  schitaesh', eto
pravil'no?
     - Menya nikto ne sprashivaet.
     -  Skazhi,  a  esli  by  ty  izobrel,  k primeru, bombu,  kotoraya  mozhet
ispepelit' polovinu mira, ty by otdal ee svoemu caryu? - sprosil Fol.
     - Bogi reshayut takie problemy. Bogi, a ne my, smertnye.
     - Ty ne otvetil na moj vopros! - zakrichal Fol, stucha kopytom.
     - YA ne merzavec. YA chestnyj genij. YA luchshij v mire izobretatel'. Ne smej
oskorblyat' menya, merin parshivyj!
     - Podozhdite, podozhdite, - prerval ego Hiron, - v takih sporah ne byvaet
pobeditelya, potomu chto nikto ne soglasitsya schitat' sebya  nepravym. Dedal,  u
nas k tebe ochen' prostaya pros'ba. U tebya samogo est' lyubimyj  syn Ikar, tebe
znakomy otcovskie chuvstva. Poetomu ot  imeni vseh otcov goroda Afiny ya proshu
tebya ob odnom - daj mne plan Labirinta.
     - Zachem vam plan Labirinta?
     - CHtoby  mozhno bylo  vojti v  nego, projti  bezopasnymi hodami  i vyjti
ottuda.
     - Ni v koem sluchae!
     - No pochemu?
     - |to  slishkom  opasno. V moih interesah, chtoby s Minotavrom bylo vse v
poryadke. CHtoby on byl syt, chtoby vse zhertvy popadali k nemu v zheludok... Kak
tol'ko sluchitsya chto-to neladnoe,  na  menya srazu  zhe padet podozrenie, chto ya
podstroil vstrechi Pasifai  i belogo  byka.  Minos - strashnyj chelovek, tiran,
despot. A u menya lyubimyj syn Ikar. YA dolzhen ego berech'.
     - Tebe nichem ne grozit...
     -  Kto,  krome menya,  znaet etot plan? Nikto.  Otdat' vam plan - znachit
podstavit' sheyu palachu! Net, nikogda!
     - Uezzhaj s Krita, esli tebe tam ploho. ZHivi v Afinah.
     -  Ni  v koem sluchae! Dlya  menya etot  despot sozdal  ideal'nye  usloviya
raboty. U menya laboratoriya, masterskie, tysyachi rabov  dlya opytov. Menya lyubit
zhena carya Pasifaya... net, s Krita ya ne uedu.
     - Znachit, puskaj umirayut yunoshi i devushki?
     - Im vse ravno suzhdeno umeret', - otvetil Dedal s iskrennej  pechal'yu. -
My s  vami umnye lyudi,  cvet chelovechestva, my  ponimaem,  chto zhizn' cheloveka
bystrotechna, kak  zhizn' babochki-odnodnevki.  Vse ego metaniya lish' tri vzmaha
kryl'ev.
     - Znachit, i tvoya zhizn' takova? - sprosil Hiron.
     - Net, gospoda kentavry. YA bessmerten! YA zarabotayu bessmertie  velichiem
svoego razuma.  Bogi ne posmeyut  ubit' menya, potomu chto  vtorogo  Dedala  na
svete net. A teper' ya  dolzhen otklanyat'sya, potomu chto moih  derevyannyh lyudej
kazhdye  dva chasa nado  zavodit' bronzovym klyuchom, chtoby  ne ostanavlivalis'.
Spasibo za ugoshchenie. Nadeyus', chto nam eshche  ne raz  udastsya posidet' za chashej
vina  v bolee mirnoj i druzheskoj  atmosfere. K sozhaleniyu, nas, umnyh  lyudej,
ostalos' tak malo... Ne predstavlyayu, chem vse eto konchitsya? - Dedal podnyalsya.
     -  Sud'ba  nakazhet vas  tak,  kak  vy nakazyvaete  drugih roditelej,  -
skazala Kora.
     Dedal  ne stal  proshchat'sya. On  zlo vskinul  yajco  golovy,  okinul  Koru
prezritel'nym chernym vzorom i  bystro vyshel iz doma. Podoshvy ego podkovannyh
mednymi shipami bashmakov dolgo eshche otschityvali plitki mostovoj.
     Kora znala  prodolzhenie  etoj  istorii,  po krajnej  mere  ee blizhajshee
prodolzhenie. I ponimala, chto v VR-kruize puteshestvie Teseya na Krit i ego boj
s Minotavrom dolzhny stat'  central'nym epizodom. YAsno bylo, chto vragi princa
Gustava  skoree  vsego  vospol'zuyutsya  boem  s  Minotavrom  dlya  togo, chtoby
razmozzhit' golovu ee podopechnomu. Nu chto zh, raz nam ne dali plana Labirinta,
budem  pronikat' tuda bez plana. Tam ved' byla nitka,  nit', chtoby vernut'sya
obratno? Kto ee dast Teseyu? Kakaya-to devushka... Sprosit' ne u kogo.
     - Skazhi, Hiron, kak zovut docherej Minosa?
     - Kazhetsya, Fedra i Ariadna, - otvetil staryj kentavr. On byl zadumchiv i
rasstroen. Ego ogorchila ne stol'ko neudacha s popytkoj dobyt' plan Labirinta,
skol'ko razocharovanie v Dedale. V etom on byl srodni Kore, ona ved' chitala v
knizhkah, chto velikie uchenye - sredotochie blagorodstva. A kogda delo kasaetsya
tvoego starogo priyatelya...
     - Vy davno s nim znakomy? - sprosila Kora.
     - Mnogo let,  -  otvetil Hiron. - On tozhe kogda-to byl moim uchenikom. YA
vstretil  ego,  kogda on  byl  prostym  kuznecom,  pravda,  ochen'  sposobnym
kuznecom. No za predelami  kuznechnogo dela Dedal byl sovershenno neobrazovan,
dazhe ne znal elementarnoj matematiki.
     Kentavr Fol uhmyl'nulsya:
     - YA pomnyu, kak Hiron v pervyj den'  sprosil ego: "Skol'ko  budet odin i
odin?" - "Esli odin i odin, -  otvetil on, - to ne znayu, a esli odin i odna,
to poluchayutsya troe".
     -  |tomu anekdotu tysyacha let, -  otmahnulsya Hiron i obratilsya k Kore: -
Na tvoem  meste  ya  poshel by vo dvorec. Tam sejchas navernyaka razvorachivayutsya
osnovnye sobytiya.  YA by i sam poshel, no |gej  ne zhaluet  kentavrov, govorit,
chto ot nas pahnet psinoj.
     - Obidno, - vzdohnul Fol, - ot kentavrov - i psinoj!

     Vo dvorce i na samom dele kipel velikij skandal.
     Kak tol'ko bylo  ob座avleno, chto Afiny dolzhny zaplatit'  ocherednuyu  dan'
yunoshami  i devushkami, Tesej  otpravilsya k  svoemu  novopriobretennomu otcu i
zayavil, chto on stanet odnim iz semi yunoshej.
     Snachala, kogda sluh ob etom zayavlenii  i o tom, chto staryj |gej po etoj
prichine nahoditsya v serdechnom pristupe,  rasprostranilsya po Afinam i po vsej
Attike,  nikto emu  ne  poveril.  V Drevnej  Grecii,  kak  i  vo mnogih inyh
civilizaciyah,  ne bylo  prinyato, chtoby  carskie deti zhertvovali soboj vmesto
sovershenno bezymyannyh i dazhe ne obyazatel'no znatnyh sverstnikov.
     Vse zabyli, chto nastoyashchim carskim  otpryskom Tesej yavlyaetsya lish' vtoroj
den', a do etogo on byl ves'ma  somnitel'nym bastardom,  kotorogo dedushka iz
politicheskih ambicij  nazyval synom Posejdona. A nazvat'  tak cheloveka - eto
vse ravno chto ob座avit' ego podzabornym sirotoj.
     Tesej  vyros  v mestechke,  gde  hodil  rybachit' s  takimi  zhe,  kak on,
mal'chishkami i dazhe pas koz na krutyh sklonah. On imel velikogo dyadyu Gerakla,
kotoromu  staralsya  podrazhat',  no  buduchi  sam  chelovekom   neordinarnym  i
blagorodnym, ne umel prosto podrazhat' - on dolzhen  byl shagnut' vpered, chtoby
stat' dostojnym sravneniya s kumirom detstva.
     Gerakl ne stal by predlagat' sebya v zhertvu vmesto nekih yunoshej.  Drugie
geroi sochli  by nizhe svoego dostoinstva stat' vozmozhnymi zhertvami poloumnogo
byka. Tesej  obladal strannym  dlya  teh vremen  i mest kachestvom  - chuvstvom
spravedlivosti. Ved'  eto on pervym iz drevnih geroev pridumal sposob bor'by
s razbojnikami:  "YA budu delat' s nimi lish' to, chto  oni delayut  s nevinnymi
prohozhimi". I  takim sposobom  ochistil poberezh'e  ot banditov. |to on skazal
sam sebe: "YA  ne  mogu ostavat'sya vo dvorce otca i prazdnovat' zdes', pit' i
veselit'sya, esli drugie otcy  oplakivayut  svoih detej,  potomu chto gosudar',
dolg kotorogo zashchishchat'  narod, ne smog etogo dolga vypolnit'".  Primerno tak
Tesej zayavil otcu.
     - On tebya rasterzaet! - razdavalsya po vsemu dvorcu krik |geya.
     - Nikto menya ne rasterzaet, - otklikalsya Tesej, i  zhiteli Afin, kotorye
prislushivalis' k etoj perepalke, radostno privetstvovali slova yunogo geroya.

     Kora  ne prisutstvovala pri poslednej  besede |geya s Teseem, no na etot
razgovor  byl  priglashen  posol  Minosa  Dedal, kotoryj za  charkoj  podrobno
pereskazal vse stariku Hironu. A Hiron, konechno zhe, nichego ne skryl ot svoej
lyubimicy Kory.
     Okazyvaetsya,  Tesej  ulomal otca, pokazav sebya patriotom Afin  i ves'ma
zrelym dlya svoego vozrasta politikom. Pomirivshis', |gej i naslednik prestola
predlozhili caryu Minosu sleduyushchie usloviya.
     Vmeste  s  devushkami i yunoshami, prednaznachennymi v zhertvu Minotavru, na
Krit otpravlyaetsya i Tesej. Minos  vpuskaet ego  v Labirint vooruzhennogo lish'
odnim mechom, i tam Tesej srazhaetsya s chelovekom-bykom. Esli pobedit Minotavr,
to   yunoshi  i  devushki,   kak   i   dogovoreno,   bezoruzhnymi  i  svyazannymi
predostavlyayutsya  Minotavru na  rasterzanie. No esli  pobedit Tesej, to Afiny
navechno osvobozhdayutsya ot pozornoj dani, i ih otnosheniya s Kritom otnyne budut
sovershenno ravnopravnymi...
     Afiny  zamerli  v ozhidanii  otveta  carya Minosa. Vest'  k Minosu  Dedal
poslal pochtovym golubem, i drugoj golub' vozvratilsya na sleduyushchee utro.
     V otvete  car'  Minos vyskazyval radost' po povodu  togo, chto car' |gej
zhertvuet  svoim naslednikom. V  to zhe vremya on  vyrazil iskrennee sochuvstvie
|geyu,  ibo  Minotavra pobedit' nevozmozhno, on soedinyaet  v sebe  silu byka i
lovkost' atleta, shkura ego neprobivaema,  a  roga  zatocheny  kak strely. No,
esli car' |gej nastaivaet na tom,  chtoby poteryat' svoego syna, car' Minos ne
mozhet otkazat' emu v takoj pros'be. I on soglasen  na usloviya  Afin.  Tol'ko
puskaj  na etot  raz devicy  budut pomolozhe da pokrashe, chem v proshlom godu -
caryu  Minosu  hotelos'  nasladit'sya  imi   prezhde,  chem  peredat'  ih  yunomu
Minotavru.
     Pis'mo, konechno zhe, bylo  naglym, no Teseya ono  ustraivalo, potomu  chto
posle nego |gej  uzhe ne mog ostavit' ego doma  - byla zadeta chest' derzhavy i
samogo |geya.
     Eshche  ob  odnom  Tesej  dogovorilsya  pryamo  s  Dedalom  -  i   eto  bylo
estestvenno. Tesej poplyvet  na  sobstvennom korable,  ne k  licu nasledniku
afinskogo  prestola  plyt' na kakom-to sudenyshke s chernoj truboj, iz kotoroj
valit dym. Opozdanie  na  neskol'ko  dnej roli ne  igraet.  Minotavr nemnogo
popostitsya.  Vprochem,  emu  poroj podkidyvali plennika ili  prigovorennogo k
smerti raba.

     Dedal tut zhe otplyl, a v gorode mezhdu tem shli pechal'nye prigotovleniya.
     Konechno zhe, roditeli  pytalis'  dokazat' caryu i starejshinam, chto imenno
ih deti nikuda ne godyatsya  i izvestny urodstvom. Pravda, iz etogo nichego  ne
vyhodilo,  ved' v  takom  nebol'shom po  nashim  masshtabam  gorode, kak Afiny,
kazhdaya  krasavica byla na vidu, a yunoshi neredko sostyazalis' v gimnasiyah, tak
chto luchshie iz nih byli izvestny.
     Tesej  sobral  ot容zzhayushchih  v  odnom  iz  nebol'shih zalov  dvorca.  Oni
rasselis'  na skladnyh taburetkah u sten. Sboku, na skam'yah, sideli ih otcy.
Sam  car'  velel prinesti sebe nebol'shoe kreslo  i sidel v storone, ne bolee
kak nablyudatel'.
     Tesej ostanovilsya pered stroem taburetok  - milye  yunye lica glyadeli na
nego  s  napryazhennym ozhidaniem, slovno  na uchitelya,  kotoryj nameren  byl ih
ekzamenovat'. I nikomu iz chetyrnadcati molodyh  lyudej ne prihodilo v golovu,
chto  naslednik prestola - ih sverstnik, a  to i ustupaet vozrastom nekotorym
iz nih. Da i vyglyadel on kuda starshe svoih semnadcati let.
     -  To,  o chem  my sejchas  budem  govorit', - proiznes  Tesej,  - dolzhno
ostat'sya  strogo mezhdu nami.  Vozmozhno, ot  sohraneniya  tajny  zavisit  nasha
zhizn'... CHestno govorya, ya dazhe dumal, ne otravit' li vseh golubej v  Afinah,
chtoby kakoj-nibud' donoschik krityan ne poslal vest' ob  etom Minosu. Tak chto,
esli zdes' est' hot' odin shpion, my pogibli.
     Prisutstvuyushchie vozmushchenno zashumeli,  i  neyasno bylo, to li byli obizheny
podozreniyami Teseya,  to  li  ispugalis'  za svoih golubej  - golubej  mnogie
razvodili, horoshaya golubyatnya malo chem ustupala cennost'yu konyushne.
     - Ladno, - ulybnulsya Tesej,  podnimaya  ladon'  i prizyvaya k molchaniyu. -
Predatelej zdes' net. A razgovor pojdet ne o tom, kak ubit' Minotavra, eto ya
beru na sebya, i vy mozhete byt' uvereny v moem uspehe.
     Tut vse zahlopali v ladoshi, i bolee drugih radovalsya car' |gej.
     - No menya bespokoit  drugaya problema,  -  prodolzhal  Tesej,  rashazhivaya
vdol' ryada svoih sputnikov.  -  Problema  vozvrashcheniya domoj. YA  ubezhden, chto
Minos  ne zahochet vypustit'  nas  zhivymi  s  Krita.  Znachit, my  dolzhny  ego
perehitrit'.
     - Molodec! - voskliknul |gej. - Moj syn!
     -  Slushajte, chto  ya  pridumal!  -  voskliknul  Tesej,  chtoby  perekryt'
radostnyj shum v zale. - My ostavlyaem doma dvuh devic... Tebya i tebya. - Tesej
pokazal na dvuh devushek i poyasnil: - Vy povyshe rostom i poshire v plechah, chem
ostal'nye. Vstan'te, vstan'te. Razve vy ne ponyali?
     - CHto? -  sprosila odna iz devushek, kotoryh  Tesej poprosil vstat'. Ona
nichego ne ponyala.
     Teseyu prishlos' vzyat' obeih devushek pod lokti i otvesti ih k rydayushchim ot
schast'ya otcam.
     - Vmesto devushek ya povezu s soboj dvuh molodyh soldat iz otryada carskih
lazutchikov.
     Tesej hlopnul tri raza v ladoshi, i v zal, robeya ot togo, chto oni popali
v takoe  izyskannoe obshchestvo,  voshli dve  devushki,  povyshe ostal'nyh, koroche
ostrizhennye, no  horoshen'kie, tol'ko, pozhaluj, slishkom yarko  nakrashennye - s
chernymi  brovyami, rumyanami na  shchekah, pomadoj  na gubah i dazhe  nakrashennymi
nogtyami. Pravda, hitony na nih byli dlinnye, zastegnutye broshkami na  plechah
i zakryvayushchie ruki.
     - Ty skazal o soldatah iz moego otryada lazutchikov? - sprosil |gej.
     - Imenno o nih,  - soglasilsya Tesej. - Ved' oni slavyatsya tem, chto mogut
nezametno  proniknut' vo  vrazheskij  lager',  dazhe  v  nepristupnuyu krepost'
protivnika, umeyut  obrashchat'sya s  kinzhalom i znayut tajnye  priemy bor'by. Kak
zovut tebya, milaya devushka? Vopros otnosilsya k devushke v sinej hlamide.
     - Moe imya - Parfena, - otvetila ta hriplovatym golosom.
     - Parfena, - poprosil Tesej, - mne kazhetsya, chto na tot stolb sela muha.
Ubej ee!
     V  mgnovenie  oka,  nezametno dlya  okruzhayushchih, devushka vyhvatila tonkij
kinzhal  i metnula  ego cherez ves'  zal  v stolb.  I  vse uvideli, kak  konec
kinzhala vonzilsya v spinu komnatnoj  muhi, kotoraya nablyudala za etoj scenoj s
derevyannogo stolba.
     - Spasibo, moya devochka, - skazal, zagadochno ulybayas',  Tesej. - Sadis',
- i on ukazal Parfene na osvobodivshuyusya taburetku. - Teper' ty, krasavica, -
obratilsya Tesej ko vtoromu sozdaniyu - ves'ma pyshnovolosoj, s gustymi usikami
nad  verhnej  guboj, chernobrovoj device  s  bol'shimi rukami. Glaza  ee  byli
obvedeny chernoj  polosoj, guby - kak krov'. - Mozhesh' li ty popast' nozhom von
v tu treshchinku v potolke?
     - Slushayus', Tesej, - otvetila bryunetka basom.
     I tut obman Teseya byl razoblachen. Vse, kto sobralsya v zale, dogadalis',
chto vidyat pered soboj zagrimirovannogo muzhchinu.
     - Net! - kriknul  Tesej. - Tak ne goditsya! Kakaya zhalost'! YA podobral iz
otryada  lazutchikov  dvuh  voinov.  YA dumal,  chto mne  udastsya vydat'  ih  za
devushek.  No esli  pervaya, Parfena,  ne vyzvala  u  vas podozrenij  -  Tesej
pokazal  na lazutchika,  kotoryj  skromno  sidel  na taburetke  -  to  vtoroj
lazutchik nam ne goditsya... Pridetsya iskat' snova, a vremeni net!
     - Pogodi, Tesej,  - vmeshalas' Kora, kotoraya nablyudala za etoj scenoj ot
dveri  i ponyala,  chto poyavilsya  horoshij  shans popast' na korabl'  Teseya. - YA
nadeyus', chto smogu sygrat' rol' devushki.
     - No ty i est' devushka! - udivilsya Tesej.
     - A tebe kto nuzhen?
     -  Neuzheli  ty  ne  ponimaesh', mne  nuzhen  yunosha, voin,  kotoryj  umeet
obrashchat'sya s kinzhalom i mechom, kotoryj mozhet bystro begat' i vysoko prygat',
no kotorogo krityane primut za devushku.
     - A pochemu oni menya ne primut za devushku? - sprosila Kora.
     - Potomu chto ty - ne yunosha!
     - Tak  ty radujsya, chto ya  ne yunosha! Znachit, menya ne smogut razoblachit'.
Dazhe esli razdenut dogola.
     - Dazhe esli razdenut dogola? - peresprosil Tesej, dotragivayas' konchikom
ukazatel'nogo pal'ca do perenosicy. - |to lyubopytno.
     - Poslushaj, synok, - skazal togda staryj car' |gej. - Esli tebe v samom
dele vse ravno, kto umeet obrashchat'sya  s mechom i kinzhalom, to ispytaj Koru, a
potom uzh cheshi nos!
     - |to  ideya!  -  skazal Tesej  i protyanul Kore kinzhal,  kotoryj vzyal  u
bryunetki. - Mozhesh' li ty pererezat' pautinku, po kotoroj spuskaetsya pauchok v
dal'nem konce zala?
     Vse obernulis' v tu storonu, no malo kto smog razglyadet' pauchka.
     Kora potrogala kinzhal.  On byl zheleznym  i, esli  kak  sleduet  nazhat',
gnulsya.
     - Horosho, - skazala Kora i nezametno dlya vseh bystrym dvizheniem sognula
dlinnoe lezvie kinzhala i tut zhe metnula ego.
     Kinzhal poletel cherez ves' zal, pererezal pautinu, chut' kosnulsya dal'nej
steny,  vzletev povyshe,  priletel obratno k Kore i  okazalsya  u  nee v ruke.
Teper' ostalos'  lish' bystro razognut'  samodel'nyj bumerang i protyanut' ego
porazhennomu Teseyu.
     - Ty volshebnica? - sprosil Tesej.
     - Net, ya umnaya, - otvetila Kora.
     - A mozhet li prygat' eta devushka? - sprosil car' |gej.
     - Zdes' tesno, - otvetila Kora. - Nekuda prygat'.
     No vse zhe ona podprygnula na meste - metra na dva, ne vyshe,  shvatilas'
za  balku  pod potolkom,  ottolknulas'  ot  nee  i  opustilas'  u  samyh nog
afinskogo carya.
     |gej  ispuganno  otpryanul,  a  kogda  prishel  v  sebya,  to  razdrazhenno
proiznes:
     -  S takimi  sposobnostyami  luchshe  vystupat' v cirke! -  cari ne lyubyat,
kogda ih pugayut.
     No ni u kogo uzhe ne ostavalos' somnenij v tom, chto Kore ugotovano mesto
v zhenskoj kayute.
     Kogda Kora uselas' na taburetku, kto-to iz komandy Teseya sprosil:
     - A zachem vse eto sdelano?
     Kora tozhe  rada byla  by zadat' etot vopros,  no  terpela, ponimaya, chto
kto-to ego obyazatel'no zadast.
     -  Est' sekrety, - otvetil  Tesej, - kotorye znayu  tol'ko ya sam. Potomu
chto ya  ne mogu riskovat'.  Vy zhe derzhite yazyk za zubami. Znajte,  chto vashemu
Teseyu ponadobilos', chtoby sredi devushek bylo dva  yunoshi... - tut  on sbilsya,
proglotil slyunu i,  ne glyadya  na Koru, zakonchil frazu: - chtoby sredi devushek
bylo dve persony, kotorye umeyut srazhat'sya v blizhnem boyu...
     -  I ohranyat'  nas! - skazali horom tri krasavicy,  kotorye  byli ochen'
pohozhi,  prichem ne tol'ko vneshne, no  i imenami. Ih zvali Peribeya,  |ribeya i
Ferebeya.
     -  Zamechatel'no! - soglasilsya Tesej.  - Imenno  ohranyat'. A teper'  dva
slova skazhet odin iz nashih kormchih.
     Ot steny otdelilis' dva cheloveka srednih let.  Pervyj  byl hud, vysok i
sutul.  Ego  redkie volosy byli svyazany  szadi v kosicu. Lico bylo temnym ot
solnca  i vetra, ibo  kormchij  ves' den' stoit na  korme i upravlyaet tyazhelym
rulevym veslom.  On  zhe komanduet, kogda  stavit',  a kogda  ubirat'  parus.
Pervyj kormchij - kapitan korablya.  Za nim,  otstupiv  na  shag, vyshel  vpered
vtoroj kormchij,  shirokoplechij gorbun s  bol'shim  kryuchkovatym  nosom.  On byl
ryzhim, kurchavym, lico ego usypali vesnushki.
     - Nash pervyj kormchij - Feak, - predstavil Tesej, i Feak poklonilsya caryu
i nasledniku prestola.
     |to  byl znamenityj kormchij. Imya ego malo kto znal, a nazyvali po imeni
slavnogo  plemeni feakov,  iz  kotorogo vyhodili luchshie kormchie. Gorbuna  zhe
nazyvali Navsifoem.
     - Otplyvaem na rassvete, - skazal Feak. - Grebcov dlya korablya otbiral ya
sam. |to luchshie voiny Afin.
     - YA pomogal Feaku i podtverzhdayu eto, - skazal Tesej.
     Navsifoj govorit' nichego ne stal. On glazel na krasavic, slovno  satir.
Vprochem, on nastol'ko  byl pohozh na satira, chto Kora ukradkoj  poglyadela  na
ego nogi. No na nogah kormchego byli samye obychnye sandalii.

     ...Oni pokidali Attiku rannim utrom, kogda legkij tuman eshche plyl tonkoj
plenkoj nad morem,  nebo kazalos' rozovym,  vse  primety  byli blagopriyatny,
roditeli doplakivali poslednie slezy, a car' |gej stoyal ryadom s synom, derzha
ego  za  ruku,  kak  malen'kogo mal'chika. Tesej  tozhe volnovalsya i popravlyal
nesushchestvuyushchuyu duzhku ochkov na perenosice.
     Sudno  bylo  bol'shim,  tridcativesel'nym, i na  veslah  sideli  slavnye
afinskie voiny. Feak,  stoyavshij  u kormovogo vesla,  prikazal podnyat' parus,
chtoby v poslednij raz proverit' snasti.
     Parus  zahlopal  pod legkim  vetrom,  razmatyvayas' i vpolzaya na  machtu.
Navsifoj metalsya vdol' nego, sledya, chtoby on podnimalsya rovno.
     Parus byl  chernym. Kora ne znala  etogo i udivilas'. Rydaniya na beregu,
useyannom narodom, utroilis'.
     - Pochemu tak? - sprosila Kora.
     - Korabl', uvozyashchij nashi zhertvy  na  Krit,  vsegda  uhodit  pod  chernym
parusom, - otvetila puhlen'kaya ocharovatel'naya Peribeya.
     - Gde belyj parus? - sprosil |gej.
     Kora udivilas', uslyshav, kak on proiznes etu strannuyu frazu.
     - Von  on lezhit,  slozhennyj na dne, na  nem budut  otdyhat' devushki,  -
otvetil Tesej.
     -  Slyshala? - sprosila  Koru Peribeya. -  Na etot raz my voz'mem s soboj
vtoroj parus, belyj.
     - Zachem? - sprosila Kora.
     Peribeya byla rada otvetit':
     -  My podnimem  ego,  esli vse  udastsya,  kak my  togo zhelaem. Esli  my
vernemsya zhivymi!
     - Hvala Teseyu, - proiznesla Kora. - Iz tebya mozhet vyjti gosudarstvennyj
deyatel', ponimayushchij smysl istoricheskoj detali.
     - Vy chto-to skazali? - sprosila Peribeya.
     Podobno ostal'nym devicam, ona otnosilas' k Kore s pochteniem. Ne tol'ko
potomu,  chto Kora byla  starshe i  prevoshodila prochih devic rostom, a skoree
podozrevaya, chto Kora  - boginya Persefona inkognito. |to  byvaet s  boginyami.
Esli ona reshila  otpravit'sya na korable  Teseya,  eto tol'ko  prineset udachu.
Dazhe durnaya po special'nosti boginya ostaetsya poleznoj boginej, esli popala k
tebe v soyuznicy. Devushki polagali, chto u Kory  s Teseem nachinaetsya roman, no
kto iz nih zhertva, a kto ohotnik, ostavalos' tajnoj.
     Tesej  kriknul, chtoby  vse gruzilis' na korabl',  i  nachalas' poslednyaya
sumatoha, kotoraya prodolzhalas'  eshche chasa poltora, prezhde  chem korabl' vybral
kamennyj yakor' i grebcy druzhno vzmahnuli gibkimi veslami.

     Puteshestvie  do Krita  proshlo, v  obshchem, blagopoluchno, esli  ne schitat'
shtorma,  naletevshego v pervyj zhe den' i sil'no  napugavshego devushek, kotorye
nikogda  eshche ne byvali v more. Appetit  propal, devushki sideli  zelenye, kak
sireny, i gotovy byli pokonchit' s soboj, tol'ko chtoby prekratit' eti muki.
     K ih schast'yu, kormchij Feak vspomnil, chto, otpravlyayas'  v put' v speshke,
devicy zabyli prinesti zhertvy na altar' Apollona.
     Kormchij  tut zhe  napravil korabl'  k beregu  i umudrilsya proskochit'  na
vysokoj volne v nebol'shuyu tihuyu buhtu. Tam vse vylezli iz korablya, voskurili
zhertvennyj trenozhnik, prinesli nebol'shie, no  iskrennie  zhertvy, i totchas zhe
nebo proyasnilos', volny uleglis', i mozhno bylo prodolzhat' put' dal'she, chto i
udalos'  sdelat' s  opozdaniem na  tri chasa,  potomu  chto Ferebeya  i  |ribeya
ubezhali v les sobirat' greckie orehi s dvumya grebcami.
     Tut  Kora vpervye  usomnilas'  v  tom,  chto  princ Gustav sovershenno ne
pomnit o svoej proshloj zhizni.
     - Kakoe schast'e, - skazal  on sebe pod nos, stoya na pribrezhnoj gal'ke i
sharya glazami  po  kustam,  otkuda  dolzhny  byli  poyavit'sya zagulyavshie zhertvy
Minotavra, - kakoe schast'e, chto problema devich'ej nevinnosti zdes' ne igraet
eshche reshayushchej roli.
     On obernulsya, uvidel, chto nepodaleku stoit Kora, kotoraya mogla uslyshat'
eti slova, i, smutivshis', bystro poshel k korablyu.
     Feak dolgo vorchal na  grebcov, potomu  chto do temnoty  ostavlyalos'  uzhe
nedolgo, i obychno na noch' korabli  pristavali k beregu.  No opytnyj  kormchij
posle kratkogo soveshchaniya s Navsifoem ushel  v otkrytoe more i,  hotya  korabl'
pokachivalo i bylo ves'ma prohladno, povel  pryamo  k  Kritu.  Rovnyj  sil'nyj
veter dul v parus, kazavshijsya chernoj kvadratnoj  dyroj v zvezdnom nebe; tiho
i slazhenno  peli grebcy,  pomogaya  sebe pesnej. Potom po prikazu Feaka stali
sushit' vesla i uleglis' spat'.

     Kore  ne  spalos'. Ona sidela  na nosu korablya  i smotrela, kak sinyaya v
svete zvezd pena vzmyvaet valikami u zaostrennogo vygnutogo  nosa korablya, a
v vode otrazhaetsya Luna i naibolee yarkie zvezdy. Tesej podoshel k nej.
     - Idi spat', boginya, - skazal on. - Zavtra budut krasnye glaza.
     - Bogini nikogda ne spyat.
     - Stranno, - skazal Tesej. - Zachem ty pritvoryaesh'sya, chto malo znaesh'?
     -  Zato ya  znayu,  chto Teseya nado berech', potomu chto  u nego  est'  zlye
vragi.
     - U  nastoyashchego voina dolzhny  byt' vragi.  No ya,  k  sozhaleniyu, ne znayu
svoih vragov.
     - A Medeya? A Minos?
     - YA ih ne boyus'. Kak ne boyalsya razbojnikov. Menya trevozhit drugoe: strah
vnutri, v grudi, strah pered tem,  chego ya ne  znayu. Ty  mne mozhesh' ob座asnit'
eto?
     - Net, - solgala Kora.
     - ZHal'. U menya strannoe chuvstvo k tebe, Kora.  Budto  my s  toboj davno
znakomy, budto  my s toboj  iz  drugogo mira,  iz drugoj skazki. A ty znaesh'
kuda bol'she, chem govorish'.
     On  polozhil ruku ej na plecho.  Ruka byla teplaya -  skvoz'  tonkuyu tkan'
Kora  pochuvstvovala  teplo ego ladoni.  On chut' prityanul  ee k sebe, i  Kora
poslushno prizhalas' k nemu. Ej bylo horosho i nadezhno.
     - Ty ne takaya,  kak drugie devushki, -  skazal  Tesej.  - V  Trezene ili
Afinah.
     On poceloval ee v shcheku - hotel v guby, no ona uspela otklonit'sya.
     - Tebe nepriyatno? - sprosil Tesej.
     - YA ne hochu byt', kak drugie devushki... v Trezene i Afinah.
     - Mozhet, ty i vpravdu boginya?
     - YA tvoj angel-hranitel', - skazala Kora.
     - Kakuyu vest' ty mne nesesh'? - sprosil Tesej.
     Kora  ulybnulas'.  Ona  zabyla,  chto  v  drevnegrecheskie  vremena slovo
"angel" oznachalo sovsem  inoe,  chem  prinyato v religiyah, kotorye  prishli  na
smenu grecheskim  bogam. Angely v |llade byli lish'  vestnikami, s  ih pomoshch'yu
bogi ob座avlyali o svoih resheniyah.
     - Idi spat', - prosheptala Kora, - zavtra trudnyj den'.
     - YA hotel, chtoby u menya kazhdyj den' byl trudnym, - skazal Tesej.
     - Pochemu?
     - YA hochu stat' muzhchinoj.
     - Znachit, ty  eshche mal'chik,  - skazala Kora, potomu chto ona byla  mudree
velikogo geroya drevnosti, ona byla zhenshchinoj.
     Teseyu vse  ravno  ne spalos', i on  ushel na kormu, k Feaku. Tam  oni  o
chem-to  govorili, no slyshny  byli  lish'  obryvki  slov - veter unosil  zvuki
nazad. Kora lezhala  na slozhennom belom paruse i smotrela  na zvezdy.  Zvezdy
byli raspolozheny neskol'ko  inache, chem budut cherez  tri s lishnim tysyachi let,
no sozvezdiya mozhno bylo ugadat'.
     Nizko  nad  korablem proleteli dve  garpii  - ih  otvratitel'nyj  zapah
pronessya  kak  udushlivaya  volna. Daleko-daleko zapeli  sireny.  No  vryad  li
kto-nibud', krome  Kory,  slyshal ih.  Tesej  byl zanyat  besedoj  s  kormchim,
ostal'nye mirno spali. CHajka sela na vershinu machty, i Kora podumala - prosto
li eto chajka ili nekto prinyavshij etot obraz?
     -  O  gore, gore,  gore! -  probormotala chajka. Ona  sorvalas' s machty,
sdelala krug nad korablem i rastvorilas' v nochi.

     Dedal na svoem  parohode obognal Teseya,  poetomu o pribytii afinyan byli
preduprezhdeny zaranee.
     Car' Minos, kak tol'ko emu donesli, chto  priblizhaetsya afinskij  korabl'
pod   chernym  parusom,   vyehal   na  boevoj  kolesnice   na  holm,  kotoryj
gospodstvoval nad portom.
     Kak tol'ko korabl' myagko dotronulsya do prichala vysokim zagnutym nosom i
po  komande  Feaka  vesla  uleglis'  vdol' bortov,  Minos  tolknul  v  plecho
kolesnichego, i tot pognal kolesnicu k prichalu.
     Car'  uspel k  prichalu  kak raz  v tot  moment, kogda po shodnyam shodil
Tesej.
     Kora,  derzhavshayasya  szadi,  imela  vozmozhnost'  razglyadet'  znamenitogo
kritskogo carya. Minos imel oblik tirana, slovno bogi special'no sobiralis' i
vydumyvali, kak by ubeditel'nee sotvorit' takoe chudo.
     Vysokogo  rosta, po krajnej mere ne  nizhe Teseya i  Kory, on byl  skoree
moguch, chem  tolst, i esli ego sravnivat' s  goroj,  to  on byl skoree  goroj
myasa,  chem  zhira.  Telom  on  byl   shozh  s  borcami-tyazhelovesami,   kotorye
razdavlivayut sopernika svoej massoj. I venchala  eto zakovannoe  v sverkayushchie
zolotye laty telo  tolstoshchekaya golova s nizkim morshchinistym  lbom  i redkimi,
mednogo cveta, kudryashkami. V cvet im byla i bronzovaya korotkaya boroda. Glaza
u Minosa byli malen'kie, chernye, pronzitel'nye  i bessmyslennye, kak u myshi.
Esli   dobavit'   k   etomu   tolstye  mokrye  guby   i  vypyachennyj  vpered,
preuvelichennyj podborodok, to i poluchitsya obrazina, imenuemaya Minosom.
     Pronikshis'  nepriyazn'yu  k  Minosu,  Kora  podumala,  kakovo  zhe  sejchas
ostal'nym ego zhertvam - milym  devushkam  i strojnym  yunosham,  vospitannym  v
Afinah v  zazhitochnyh sem'yah, gde  dazhe rabov poroli  redko. V samom dele,  k
radosti Minosa, on vsegda naslazhdalsya vpechatleniem uzhasa, kotoroe proizvodil
pri pervoj vstreche, molodye zalozhniki ne mogli  preodolet'  drozhi.  Dazhe sam
Tesej s trudom sderzhivalsya, chtoby nichem ne pokazat' ohvativshego ego straha.
     -  A nu! - zakrichal Minos, poigryvaya hlystom s zolotoj rukoyat'yu. - Kogo
privezli vy na etot raz, nichtozhnye moi slugi! Pokazyvajte tovar!
     Po  znaku  Teseya, kotoryj  ne  imel  prichin  otkazat'  Minosu v  naglom
prikaze, molodye zalozhniki soshli s  korablya  i vystroilis' nerovnoj sherengoj
na  prichale. Kora bolee vsego boyalas', chto obman obnaruzhitsya i Minos pojmet,
chto vmesto odnoj iz devic emu podsunuli yunoshu. No etogo ne sluchilos', potomu
chto vzglyad Minosa srazu upal na puhlen'kuyu Peribeyu. Glaza ego rasshirilis', i
iz ugla rta potekla strujka slyuny.
     -  Kogo ya  vizhu! -  zakrichal  car'. - Kogo ya vizhu! Devica moego serdca!
Uslada moih nochej! Ty osvobozhdaesh'sya ot smerti. Ty budesh' zhit' v moem dvorce
i nezhit'sya na luchshih puhovyh podushkah mira!
     Sobstvennye slova priveli Minosa  v polnyj vostorg,  i  on nachal topat'
nogami,  kak  izbalovannyj  mal'chik,  trebuyushchij  konfetku.  Utrennee  solnce
otrazilos' v zolotyh nachishchennyh ponozhah,  i luchi ego razletalis' po prichalu,
slepya sobravshihsya tam lyudej.
     Minos  protyanul ruchishchu i rvanul  k sebe  prelestnoe, rasteryannoe  i  do
smerti perepugannoe sozdanie.
     - Ty schastliva? - zarychal on. - Ty dovol'na?
     - Net, - pisknula, obretya  nakonec golos Peribeya.  - Luchshe  puskaj menya
rasterzaet Minotavr.
     Tolpa pridvornyh, voinov i zevak, sobravshihsya  na  pristani,  ahnula ot
takoj naglosti, i togda vpered shagnul Tesej.
     -  Privetstvuyu tebya, velikij car' Krita, - proiznes on, starayas', chtoby
golos ego ne drognul.
     -  A, kogo  ya vizhu! -  rassmeyalsya  Minos, ne otpuskaya  ruchki Peribei. -
Mal'chishka iz Afin, kotoryj reshil dobrovol'no vlezt' na roga moemu telenochku?
     - Velikij  car', - skazal Tesej.  - My pribyli  syuda, potomu chto  Afiny
soglasilis',  pomimo svoej  voli, otpravlyat'  v  zhertvu Minotavru  yunoshej  i
devushek. V zhertvu, gosudar', a ne dlya tvoej neobuzdannoj pohoti.
     -  CHto  on skazal? - sprosil Minos, oborachivayas' k  svoim pridvornym  i
ozhidaya usluzhlivogo hohota. No kak ni stranno, na prichale carila tishina. Dazhe
pridvornye  Minosa  ne  smeli  osmeyat'  slova  carevicha Afin.  -  YA okazyvayu
blagodeyanie   device,   -   proiznes   nedovol'no   Minos,   ne   dozhdavshis'
aplodismentov. - I tut mne nachinayut ukazyvat',  chto mne polozheno  delat',  a
chto ne polozheno. YA sejchas umru ot smeha!
     Poslednie slova  byli otkrovennym  prikazom  poddannym takzhe umirat' ot
smeha. V tolpe poslyshalos' zhidkoe hihikan'e,  kashel' i inye strannye  zvuki,
kotorye pri zhelanii mozhno bylo prinyat' za smeh.
     - Kak  naslednik  afinskogo  prestola  i  kak syn  Posejdona,  ya obyazan
zabotit'sya ob afinskih devah i privezti  ih nevredimymi obratno roditelyam, -
skazal Tesej.
     Na etot raz Minos ne smeyalsya.
     - Ty, po-moemu, sovsem obnaglel, mal'chishka, - skazal  on  tiho. - Ty ne
tol'ko utverzhdaesh',  chto pobedish' Minotavra, no  i  ukazyvaesh', kak mne sebya
vesti! Ty samozvanec!  Lyuboj nishchij v  |llade skazhet, chto tvoj ded, nichtozhnyj
Pitfej, pridumal etu  skazku o dvuh otcah.  YA somnevayus' dazhe, chto tvoj otec
|gej.
     Kora ponimala Teseya. U nego ne bylo inogo vyhoda. Esli on ostanavlivaet
Minosa  sejchas,  u nego sohranyayutsya  shansy  na  pobedu.  No  esli  on sejchas
sdaetsya,  togda  on  - nichtozhnyj rab  Minosa. A gibel' ego  i prochih  afinyan
neizbezhna. Esli v etoj shvatke mozhno kidat', kak kozyrnye karty, lyubuyu lozh',
lyubuyu pohval'bu, to Tesej ne tol'ko volen, no i obyazan tak sebya vesti.
     - Esli ty - syn Posejdona, - skazal Minos, - to dokazhi eto nam.
     - YA rad dokazat' tebe eto, car'.
     - Togda smotri.
     Minos s trudom stashchil s  tolstogo  pal'ca massivnyj zolotoj persten'  s
topazom i, razmahnuvshis',  kinul ego s prichala v more, gde volny, podnimayas'
gorami,  zagulyali  belymi burunami i, prevrashchayas' v revushchie valy, neslis'  k
beregu.
     - Esli tvoj otec  - Posejdon,  - proiznes Minos, - to  on  pomozhet tebe
najti  i  prinesti  syuda  moj  persten'. Esli - net, to  tvoya devochka  budet
segodnya v moej opochival'ne, a ty  provedesh' noch'  v vonyuchej yame moej  tyur'my
dlya rabov.
     "Dajte mne  horoshij metalloiskatel'! -  myslenno  zakrichala Kora. - Bez
nego nikogda ne otyskat' perstnya v krutyashchemsya peske i mutnoj vode priboya".
     No  mysli  Kory ostalis' ee  dostoyaniem, a  Tesej tem  vremenem  bystro
stashchil  cherez  golovu  hiton, starayas' ne  upustit' glazami tochku, v kotoroj
persten' kosnulsya vody. Vybora u nego ne bylo, i agent InterGpola Orvat byla
bessil'na emu pomoch'.
     Tolpa na prichale i na sklone holma byla bezmolvna: odni -  v nadezhde na
nemyslimuyu udachu, drugie - v zloradnom neterpenii. Sam pryzhok v volny priboya
byl smertel'no opasen. O, kak  Kore  hotelos'  verit' v  Posejdona! A verit'
prihodilos' lish'  v  mogushchestvo  komp'yutera. Esli  tot,  podobno  Posejdonu,
pozhelaet proyavit' svoyu vlast' nad voobrazhaemym mirom.
     Tesej otstegnul poyas  s mechom,  i  nozhny  prozveneli po kamnyam  prichala
serebryanoj obshivkoj.
     Korotko, v desyat' shagov, Tesej razbezhalsya po prichalu i prygnul v mutnuyu
zelenuyu volnu, srazu propav v smesi vody, peska i peny.
     I srazu vse zagovorili, zashevelilis', stali prodvigat'sya k krayu prichala
i k kromke vody, no shum chelovecheskoj tolpy byl skryt  v shume morya, on zvuchal
lish' odnim dopolnitel'nym instrumentom v orkestre.
     Ryadom s Koroj okazalsya Minos, kotoryj tozhe dvinulsya  po prichalu, slovno
pytalsya rasschitat'  mesto,  kuda  Teseya  vybrosit volna.  Ryadom  s  nim  shli
zhenshchiny, navernoe ego sem'ya.
     Kora ne  mogla vnimatel'no priglyadyvat'sya  k  nim, potomu  chto osnovnoe
vnimanie bylo prikovano k vode... No vzglyad agenta vsegda  vnimatelen.  Odna
iz treh zhenshchin, soprovozhdavshih carya, byla  starshe drugih, krupnee, uverennee
v sebe, v ee krasote bylo chto-to  dikovatoe, zverinoe, i esli uzh dlya kogo-to
iz troih master Dedal pridumal  neobychnoe brachnoe lozhe, to,  konechno zhe, dlya
nee,  caricy Pasifai. Pohozha  na  nee  byla  odna iz docherej. Ona byla  vyshe
materi,  vdvoe  ton'she ee,  i  to,  chto kazalos'  na  lice  materi  grubym i
zhivotnym, v ee lice bylo lish' voploshcheniem strasti, togo sochetaniya  chert, chto
zastavlyayut muzhchinu ostanovit'sya i obernut'sya, a esli  v nem zhivet samec, to,
brosiv  vse dela i prezhnie privyazannosti, kinut'sya za nej. Kto eto  - Fedra?
Ariadna?  Vot  i  tret'ya. Izyskanno-nezhnaya, kazhdoe dvizhenie  tonkih  pal'cev
ottocheno, samo sovershenstvo,  dazhe  skladki  tuniki  dvizhutsya  kak by  sami,
zhivye,  robko  dotragivayas' do  udivitel'nogo po  izyashchestvu  tela... Devushka
kinula mimoletnyj vzglyad na Koru, ne uznayushchij,  skol'zyashchij i chuzhoj, i tut zhe
vse v Kore zazvenelo signalom trevogi - pochti uznavaniya: eti farforovye shcheki
segodnya eshche  uprugie  i goryachie, eti  serebryanye kudri,  volnami  tonchajshego
shelka  lozhashchiesya  na uzkie  bezzashchitnye  plechiki... Znachit,  takoj vy hotite
uvidet' sebya v VR-kruize, v ohote za lyubimym plemyannikom, gospozha gercoginya?
     Razumeetsya, vozmozhna  oshibka. No my budem dejstvovat'  tak,  kak  budto
nikakoj oshibki ne proizoshlo.
     Kora slovno ochnulas' ot gipnoza. Skol'ko vremeni proshlo?
     Vnutrennie, tochnye do  dolej  sekundy chasy  soobshchili:  - Minuta i shest'
sekund... sem', vosem', devyat', desyat'...
     Kora  stala  prodvigat'sya  k kromke prichala,  ponimaya,  chto  eshche  cherez
dvadcat'   sekund   ej  nado  budet   nyrnut'   v  etu  krugovert'  peny   i
vzbalamuchennogo peska - bez osoboj nadezhdy otyskat' tam bezzhiznennoe telo ee
geroya. I poka ona budet, sderzhivaya dyhanie, ryskat' v zelenoj muti, ostaetsya
nadezhda, chto princa Gustava otyshchut monitory,  otmetyat prekrashchenie  dyhaniya i
tut zhe vytashchat ego naruzhu,  vyrvut iz igry. Esli ne  opozdayut, esli ne budut
povrezhdeny  kletki mozga...  esli  on ne  razmozzhit sebe golovu  o  kamennuyu
prichal'nuyu stenku...
     V etot moment princ Tesej vyskochil iz vody - pochti po  poyas. Glaza byli
vypucheny, rot priotkryt, on  stremilsya  vtyanut'  v  sebya  vozduh, potomu chto
legkie gotovy byli razorvat'sya... Odin vzdoh, vtoroj...
     Tesej moguchimi grebkami preodolel rasstoyanie do peschanogo plyazha ryadom s
prichalom.  On podnyalsya,  poshatyvayas' - vody bylo  po poyas...  poshel  dal'she.
Potom povernulsya, otyskav  glazami  Minosa,  i  podnyal  vverh dva  pal'ca  -
ukazatel'nyj i bol'shoj. Mezhdu nimi byl zazhat zolotoj persten'.
     Zarydala, zabilas' v  isterike puhlen'kaya  Peribeya - ona uzhe pohoronila
sebya.  Rezko povernulsya  i poshel proch' car'  Minos.  Za  nim,  utkami  - ego
semejstvo. Lish' tonkaya i prozrachnaya ego doch'... Ariadna? - obernulas', glyadya
na obnazhennogo bogatyrya.
     -  Velikij car'!  -  kriknul  Tesej,  perekryvaya  shum  priboya.  -  Vashe
velichestvo! Voz'mite svoj persten'. Moj otec Posejdon vozvrashchaet ego vam.
     Minos  byl vynuzhden ostanovit'sya.  On ne mog ignorirovat' dar  morskogo
boga.
     Tesej protyanul ruku i kinul persten' v otkrytuyu ladon' Minosa.
     - Vecherom zhdu vas  na  pir  v moem dvorce,  - skazal Minos. - Zavtra zhe
nastupit velikij den' zhertvoprinosheniya.
     Kora podumala, chto chudo, proisshedshee u  nee na  glazah,  ne stol'  uzh i
chudo  dlya teh, kto ubezhden v tom, chto bogi i sushchestvuyut, i opredelyayut sud'bu
lyudej.  Sluchivsheesya  skoree vsego mozhno bylo  by sravnit' s situaciej, kogda
car' Minos trebuet udostoverenie: metriku,  pasport - u priehavshego molodogo
cheloveka. I tot vynuzhden etot pasport pred座avit'.
     To,  chto Tesej  chut' ne  utonul  pri  etom, kogo  eto  kasaetsya,  krome
Minotavra, teryayushchego zavtra novuyu zhertvu?
     Tesej ostanovilsya ryadom s Koroj.
     -  Trudno bylo? - sprosila ona. Kora ne  verila v real'nost' Posejdona,
chto bylo nelogichno  i  dazhe glupo,  potomu chto esli  ty  vsego dva dnya nazad
raspivala slavnoe vino ne tol'ko s velikim Dedalom, no i s dvumya kentavrami,
to ne greh by dopustit' i sushchestvovanie morskogo boga.  No Kora predpochitala
ostavat'sya na poziciyah zdravogo smysla, dazhe kogda ne ostavalos' ni pozicij,
ni smysla.
     - YA i ne mechtal otyskat', - otvetil ne menee trezvyj, chem ona, Tesej. -
YA sharil  rukami v  peske,  a bystro eto ne sdelaesh'. I kogda vozduha uzhe  ne
ostavalos' i ya ponyal,  chto  sejchas  pridetsya  podnimat'sya bez kol'ca, pal'cy
nashchupali chto-to krugloe, eto mog byt' kameshek.
     - K schast'yu, eto okazalsya persten', - skazala Kora.
     - Proshu uvazhaemyh  afinyan  prosledovat'  v otvedennye dlya nih pokoi,  -
provozglasil kritskij pridvornyj.
     Tesej  podnyal ruku, proshchayas' s  grebcami. Te ostavalis'  na korable,  a
prichal  byl oceplen  dvumya sherengami tyazhelyh  voinov Minosa  - tot ne  hotel
riskovat'.  Grebcy  otvetili  nestrojnymi  krikami. Tesej  byl  ih vozhdem  i
geroem. Feak za vseh obeshchal sdelat' vse kak nado. Ved' na dolyu grebcov moglo
vypast' nemalo ispytanij.
     Ostal'nym  predstoyalo  provesti  poslednyuyu noch'  v vostochnyh, pokinutyh
dazhe  chelyad'yu i otdannyh  letuchim  mysham,  krysam  i tarantulam  pomeshcheniyah.
Holodnyj dozhd' molotil  po  dyryavym  krysham, glinyanyj pol koe-gde  otsyrel i
stal skol'zkim. Idti na korabl' za odeyalami bylo daleko, da Tesej i ne hotel
nikogo  otpuskat'  tuda, opasayas' podvoha so  storony  krityan.  Tak  chto vse
sbilis'  v  dvuh  komnatah -  devushki v  malen'koj,  vnutrennej, kuda  mozhno
popast'  lish'  cherez  vneshnyuyu,  v  kotoroj  spali  yunoshi.  Pritom  vsyu  noch'
kto-nibud' bodrstvoval.

     Na rassvete vozle  komnat  poslyshalis'  shagi. Zazvenelo  oruzhie.  Tesej
gromko prikazal  vsem  prosnut'sya i  zanyat' mesta  u dverej. Togda vse stalo
tiho. Tol'ko shumel dozhd'.
     Utrom, kogda holodnyj tuman okutal dvorec, k Teseyu prishla gost'ya.
     ZHenshchina byla zakutana v dlinnyj, do zemli plashch,  nakinutyj i na golovu,
tak chto vidny byli lish' nos, rot i podborodok.
     Ona skazala  chasovomu, chto  ej  nuzhno  pogovorit' s  Teseem. CHasovoj ne
hotel puskat' ee, no Tesej, kotoryj ne  spal, uslyshal ih razgovor i  vyshel k
zhenshchine. Kora sidela u steny i slyshala ih razgovor.
     - Tesej, - skazala zhenshchina znakomym nadtresnutym gluhovatym  golosom. -
YA ne mogla zasnut' vsyu noch', i ty tomu vinoj.
     - Kto ty?
     -  YA  otkroyu tebe  svoe  imya. No pover'  mne, chto ya tvoj drug i, mozhet,
edinstvennyj nastoyashchij drug na ostrove.
     - Zachem ty prishla?
     - Otojdem na neskol'ko shagov. YA ne hochu, chtoby nas mogli uvidet'.
     Kora podnyalas' i  prizhalas' k shcheli,  peresekavshej  stenu. Dve figury  -
vysokij  massivnyj  Tesej  i  izyashchnaya  malen'kaya, po grud'  emu,  zakutannaya
molodaya zhenshchina - stoyali licom k licu. Goluboj tuman polz u ih nog, zakryvaya
do kolen.
     - Segodnya ya vpervye uvidela tebya na naberezhnoj, - prosheptala zhenshchina. -
V moem serdce chto-to drognulo. YA ponyala, chto ty i est' moj izbrannik.
     - Kto ty? - povtoril svoj vopros Tesej, i Kora byla vynuzhdena priznat',
chto  on  sovershenno  prav.  Teryat'  vremya  s  neznakomkoj na rassvete, pered
vazhnymi  sobytiyami,  bylo  legkomyslenno  dlya vozhdya pohoda, dazhe  dlya  ochen'
molodogo vozhdya.
     ZHenshchina otkinula s golovy pokryvalo, i Kora v rassvetnom golubom siyanii
uznala odnu iz docherej carya Minosa, tu, subtil'nuyu, tonkuyu, nezhnuyu, znakomuyu
golosom i manerami. Neuzheli Tesej nichego ne pochuvstvoval?
     -  YA - Ariadna, doch' carya Minosa,  -  proiznesla  molodaya zhenshchina. -  YA
slavna  svoej krasotoj  na ves' ostrov i na vse  zemli,  podvlastnye  Kritu.
Sotni blagorodnyh  princev i  geroev  svatalis' ko mne,  no  vynuzhdeny  byli
vozvratit'sya vosvoyasi...
     Kora  ne  skazala by,  chto  Ariadna uzh  tak  horosha,  kak  sama o  sebe
govorila. Vprochem, sushchestvuyut zhenshchiny, kotorye vynuzhdeny hvalit' sebya, inache
est'  opasnost',  chto ih nedoocenyat sovremenniki. No princesse  nel'zya  bylo
otkazat' v  prehodyashchej i  neprochnoj krasote, takoj zhe, kakuyu Kora  uvidela u
damy Ragozy,  gercogini i  glavy klana  Ragozy.  Toj samoj,  kotoraya,  vtroe
pomolodev, stoyala rannim utrom pered svoim plemyannikom Teseem, on ne  mog ee
uznat',  ibo byl  zakoldovan usloviyami  VR-kruiza, i  s kotorym dama Ragoza,
ochevidno, reshila raspravit'sya, chtoby on propal bez  sleda. Luchshe ischeznuvshij
princ Gustav, chem poterpevshij porazhenie libo slishkom radikal'nyj reformator.
     - CHego ty hochesh' ot menya, prekrasnaya devushka? - vezhlivo sprosil Tesej.
     - YA  zhelayu tebya.  Tebya vsego, prekrasnyj chuzhestranec. YA hochu, chtoby  ty
stal moim vozlyublennym i muzhem, chtoby ty polyubil menya tak zhe, kak ya polyubila
tebya s pervogo vzglyada.
     -  Prostite,  -  Tesej  govoril  vpolgolosa,  chtoby ne razbudit'  svoih
sputnikov, - no ya ne vizhu dlya etogo osnovanij.
     V minuty rasteryannosti  on  stanovilsya  kuda  bolee pohozh  na  studenta
Gustava. Steklyshki ochkov, kazalos', pobleskivali pered blizorukimi glazami.
     - Razve  ya ne  zhelanna? Razve  ya ne prekrasna, princ? Razve ne  stanu ya
tebe chudesnoj i vernoj zhenoj?
     - No ya ne sobiralsya zhenit'sya.
     -  YA  tozhe, - ulybka tronula guby  soblaznitel'nicy. - I ya ponimayu, chto
lyubov' tvoya ko mne ne mozhet rodit'sya na pustom meste.  No ona mozhet nachat'sya
segodnya.
     - Pochemu zhe?
     - Iz  chuvstva  blagodarnosti. Potomu chto  ya  - edinstvennaya, kto  mozhet
spasti tebya i vseh afinyan.
     - Kak zhe eto sluchitsya?
     "Vspomnila!  -  chut'  ne zakrichala Kora.  - Nit'  Ariadny!  Ona  sejchas
predlozhit emu nit', i po nej on vyberetsya iz Labirinta!"
     Strannoe  torzhestvo  uchenicy,  kotoraya v poslednij  moment,  uzhe stoya u
doski, vspomnila urok, ohvatilo Koru.
     - YA mogu predlozhit' vam... - Ariadna iskala slovo. Kora ele sderzhalas',
chtoby ne podskazat' "sdelku". - YA mogu predlozhit' vam soglashenie.
     - Strannoe mesto i vremya dlya takogo razgovora, - skazal Tesej.
     - U nas ne budet drugogo vremeni i mesta.
     - YA vas slushayu, - Tesej skryval razdrazhenie.
     - Na ostrove lish' moya  mat' i ya znaem, kak proniknut' vnutr' Labirinta,
kak otyskat' v nem zal, gde zhivet moj brat... Minotavr. I  ya znayu, kak mozhno
vybrat'sya ottuda, - Ariadna sdelala  pauzu. Tesej ee ne  perebival. - Za eto
vy voz'mete menya s soboj. I zhenites' na mne.
     - Vy dumaete, chto vam luchshe pokinut' ostrov?
     -  Vy nichego ne  ponimaete v  lyubvi, Tesej, - skazala Ariadna, i ton ee
byl tonom  zhenshchiny,  kotoraya znaet  etot predmet ochen' gluboko. -  K tomu zhe
esli chto-nibud'  sluchitsya s  Minotavrom, to moi roditeli bystro  dogadayutsya,
kto v tom vinovat. I menya ub'yut. YA ne somnevayus' v etom.
     Tesej neskol'ko raz otkryval rot, zhelaya vmeshat'sya, no Ariadna dvizheniem
ruki ostanavlivala ego.
     - Esli zhe vy otpravites' zavtra v Labirint,  ne znaya ego ustrojstva, to
cherez neskol'ko shagov vy uzhe popadete v lovushku - ne dumajte,  chto  Labirint
lish'  beschislennye koridory.  On  polon lovushek, yam, kapkanov i  tupikov,  v
kotoryh  koposhatsya yadovitye zmei. Vy nikogda  ne  doberetes' do celi. I esli
kto kogo i vysledit, to Minotavr vysledit vas, ibo ego zaranee predupredili,
chto utrom vy idete v Labirint. I pogibnete  ne tol'ko vy - pogibnut vse vashi
sputniki. I pogibnet nadezhda Afin osvobodit'sya ot moego otca... Podumaj, moj
vozlyublennyj.
     - Vy riskuete, blagorodnaya  princessa,  -  skazal Tesej.  -  YA  ne mogu
govorit' o lyubvi k vam. I ya ne mogu obeshchat' vam vernosti. Vy  predstavlyaete,
v kakoe polozhenie vy sebya stavite?
     - YA riskuyu. No risk... za etot risk ya poluchayu tebya, Tesej.  Krome togo,
ty sejchas zhe poklyanesh'sya imenami vseh bogov, chto ostanesh'sya mne veren.
     - YAson poklyalsya v tom zhe Medee. Nichego horoshego iz etogo ne vyshlo.
     - Oni prozhili vmeste dolgo i byli schastlivy.
     - YA ne mogu s toboj sporit', - skazal Tesej, - no  i ne mogu poklyast'sya
imenami vseh bogov v vernosti k tebe.
     - I ya ne nadeyalas' na eto. No obeshchaj zhenit'sya na mne.
     - Obeshchayu, - skazal Tesej. - YA obeshchayu zhenit'sya na tebe, Ariadna. Esli ty
pomozhesh' mne ubit' Minotavra.
     - Esli ty ne  ub'esh'  Minotavra, to  mne takoj muzh ne nuzhen, -  skazala
gromko  Ariadna.  I  razdalsya druzhnyj smeh  mnogih  golosov,  potomu chto  ot
mertvogo muzha malo pol'zy.
     I  togda  Kora  ponyala,  chto  ne  tol'ko  ona  slyshala  etot  razgovor.
Okazyvaetsya, vse afinyane ne spali, vse stoyali u tonkih  stenok, pletennyh iz
trostnika i obmazannyh glinoj. I slushali. I Tesej ponyal, chto ego sputniki ne
spyat. Uzhe pozhertvovav soboj radi nih, on ne mog predat' ih snova.
     Ariadna podnyalas'  na cypochki, i, ugadav ee dvizhenie, Tesej sklonilsya k
nej, i ih guby vstretilis'. V serdce Kory nepriyatno  kol'nulo.  V  sushchnosti,
eto ne dolzhno bylo  ee kasat'sya - ona lish' telohranitel' antichnogo geroya. No
celovalsya  on  so  svoej  tetushkoj  Amaliej,  gercoginej Ragozoj.  |to  bylo
neestestvenno, i  Kora  byla  protiv predstoyashchej zhenit'by. Hotya v drevnosti,
osobenno  v  carstvuyushchih  domah, k  etim problemam, sohranyaya chistotu  krovi,
otnosilis' inache. V  Egipte faraony zhenilis'  na  rodnyh sestrah. No ved' to
Drevnij Egipet...
     -  Mozhet  byt',  my bolee  ne  smozhem  vstretit'sya  bez  svidetelej,  -
prosheptala Ariadna, - poetomu slushaj. YA vse prigotovila zaranee.
     - Ty znala, chto ya soglashus'?
     - Da,  potomu chto ty otvetstven za drugih lyudej. I eto otlichaet tebya ot
vseh prochih geroev.
     - No moj dyadya Gerakl...
     - Tvoj dyadya Gerakl sposoben dumat' tol'ko o  sebe. I ne otvlekajsya. Vot
- tvoe glavnoe oruzhie.
     - CHto eto?
     - Volshebnyj klubok. Klubok nitok. Kak tol'ko za toboj  zakroyutsya vorota
Labirinta,  ty kinesh' klubok na pol, krepko derzha v ruke konchik niti. Klubok
sam pokatitsya vperedi tebya.  I togda ty pochuvstvuesh' ili uvidish', chto klubok
konchaetsya -  znachit,  pered toboj  centr Labirinta, logovo moego prekrasnogo
bratca. S pomoshch'yu etogo klubka ya sama byvala v Labirinte.
     - Mozhno podumat', chto ty ne lyubish' svoego brata.
     - Kak mozhno lyubit' chudovishche, plod strashnogo greha?
     - A kak zhe tvoj otec?
     - Ty nameren prevratit' nashu pervuyu vstrechu v  utro voprosov i otvetov?
- v golose Ariadny Kora vnov' uslyshala notki gercogini Ragozy. - Skazhu tebe,
chto dlya otca Minotavr - predmet gordosti. Kak i Labirint.  On iz  teh lyudej,
kotorye  mogut  pohvalyat'sya  vsem,  chto  udivlyaet  tolpu.  Dazhe  sobstvennym
obzhorstvom.  Govoryat, chto v gorah  est' korov'e stado, gde gulyaet  neskol'ko
ego detej. Durnye primery vsegda zarazitel'ny...
     - V samom dele! YA nigde ne slyshal ob etom!
     -  Pomolchi,  moj  lyubimyj.  YA  poshutila. CHuvstvo  yumora - eto  to,  chto
otlichaet velikogo cheloveka ot prostogo geroya.
     - Spasibo tebe za klubok, Ariadna, - skazal Tesej.
     - YA poshla. Mne pora speshit'.
     - YA  uvizhu  tebya... - golos Teseya zvuchal uzhe kuda myagche,  chem hotela by
togo Kora.
     -  K dvum chasam ya  budu na naberezhnoj, u  prichalov. Nadeyus', chto  ty ne
nastol'ko naiven, chtoby ne podumat' o putyah otstupleniya?
     Tesej ulybnulsya, no ne otvetil. Ariadna kivnula.
     - Pravil'no, - skazala ona. - CHem men'she lyudej znayut o tvoej tajne, tem
ona sohrannee.
     Izdali  poslyshalis'  shum  golosov  i zvon oruzhiya.  Ariadna,  kak koshka,
rastvorilas' v utrennem tumane.
     - Podnimajtes',  druz'ya, - skazal Tesej. -  Nadeyus',  chto vy nichego  ne
videli i ne slyshali.

     K  sozhaleniyu, v posleduyushchie chasy Kora videla  kuda menee, chem  ej  togo
hotelos'. Samoe znamenitoe  sobytie  v  mifologicheskoj istorii Grecii -  boj
Teseya  s Minotavrom  - prohodilo za  stenami Labirinta, i Kora mogla,  kak i
prochie, dogadyvat'sya o nem tol'ko po ego rezul'tatam.
     Snachala slishkom mnogochislennye otryady kritskoj konnicy i strazhi sognali
vseh afinyan, za isklyucheniem  Teseya, sohranivshego vidimost' svobody, v nizkij
hram,  stoyavshij  nepodaleku  ot  Labirinta  -   ves'ma  neprivlekatel'noe  i
nevyrazitel'noe  nagromozhdenie bashen  i  bastionov  iz  grubo  obrabotannogo
kamnya.  V   hrame,  takzhe  kamennom  i  grubom,  ih  zaperli  vo  vnutrennih
pomeshcheniyah, vidno,  skladah - tam  lezhali tyuki s sherst'yu, valyalos' neskol'ko
pustyh amfor i bityh sosudov. Kora zadohnulas' by v etom kamennom meshke, no,
k  schast'yu,  tam, kak i  vo  mnogih antichnyh domah, dverej ne  bylo, a  lish'
otkrytye proemy. Kora soobrazila, chto  plenniki nuzhny Minosu dlya togo, chtoby
v tot  moment, kogda iznutri donesetsya  torzhestvuyushchij ryk Minotavra libo  on
podnimet  nad centrom  Labirinta kakoe-nibud'  pobednoe znamya,  mozhno  budet
reshit'  - to  li skarmlivat' plennikov  poshtuchno  Minotavru,  to  li  sperva
prinesti ih v zhertvu sobstvennoj pohoti.
     Kogda glaza Kory privykli k polumraku  temnicy, v  kotoroj  soderzhalis'
lish' devushki - plennikov opyat' razdelili po polovomu priznaku - Kora ponyala,
chto sverhu  iz-pod potolka pronikaet svet. V netochno  prignannyh plitah byli
shcheli. Togda Kora, prikazav zhestom svoim  tovarkam molchat', podtashchila k stene
neskol'ko  tyukov  s  sherst'yu,  vzobralas'  na  nih  i  poluchila  vozmozhnost'
nablyudat' iz  blindazha  za  atomnymi  ispytaniyami,  to  est'  uvidela vhod v
Labirint - priotkrytye sejchas kovanye bronzovye vorota,  ploshchad' pered nimi,
zapolnennuyu krityanami, i vozvyshenie, na kotorom  stoyali  samye znatnye  lyudi
strany.  Vperedi - tolstaya  skotina Minos, ryadom  krepkozadaya  Pasifaya i dve
prekrasnye princessy.
     Zatem na  vozvyshenie podnyalsya Tesej, i zavyazalsya dlinnyj razgovor mezhdu
nim i Minosom, i Kora zapodozrila, chto rech' idet o vybore oruzhiya. Po primeru
svoego velikogo dyadi, Teseyu ochen'  hotelos' vzyat' s  soboj  zheleznuyu palicu,
togda kak  Minos  nastaival na bronzovom meche -  oruzhii, konechno zhe, hilom v
bor'be s lyubym bykom.
     V konce koncov Tesej sdalsya i napravilsya k vhodu v Labirint.
     Pri ego priblizhenii tolpa razdalas', ostavlyaya dlya Teseya koridor.  Voiny
staralis' otkryt' vrata Labirinta, no te ne poddavalis'.
     Esli  central'nyj  vhod v Labirint vyhodil na ploshchad',  kak by navisshuyu
nad spuskom k  portu, to ego  bokovye  steny  i bastiony  smotreli v storonu
morya.  S  trudom,  no Kora  smogla  rassmotret'  stoyavshij u prichala  korabl'
afinyan. Ej pokazalos', chto ona ugadala na nem temnovolosogo Feaka i grebcov,
zanyatyh  kakimi-to obychnymi  delami  i ne  obrashchayushchih  vnimaniya  na  sborishche
naverhu.
     YUnosha, zamenyavshij soboj devicu, podnyalsya na tyuki ryadom s Koroj.
     - Nu chto? - prosheptal on. - Zashel?
     Ostal'nye  devicy  stolpilis'  vnizu.  Poroj  kto-nibud'  iz  nih  tozhe
podbiralsya  k shcheli, no delali oni  eto ostorozhno, chtoby  ne uslyshali strazhi,
kotorye stoyali snaruzhi.
     U chernoj pasti Labirinta  Tesej ostanovilsya. On podnyal  mech. Vidno, emu
ochen'  hotelos',  chtob  kto-nibud' iz druzej  uvidel  ego. Ved'  Teseyu  bylo
strashnovato. I  luchshe vseh eto ponimala Kora. V Tesee sosushchestvovali drevnij
geroj,  dlya nego  etot  mir  byl  obychen  i strah  byl takzhe  pervobyten,  i
rafinirovannyj  demokrat, student, kotoryj samoutverzhdalsya dlya budushchih del i
politicheskih  pobed,  no  v  glubine  dushi, ne znaya  etogo, Tesej byl  bolee
Gustavom, nezheli ellinom.
     Nikto ne pomahal emu v otvet,  krome Ariadny, kotoraya ostorozhno podnyala
k  uhu  izyashchnuyu ruchku, slovno sobiralas' ubrat' nepokornuyu  svetluyu pryad'. I
Tesej ischez v temnoj pasti Labirinta.

     Zatem  vocarilos'  dolgoe  ozhidanie.  Ozhidanie   bylo   napryazhennym   i
otvratitel'nym, no  straha za  Teseya Kora ne ispytyvala. ZHalko bylo afinskih
devushek, esli Tesej ne odoleet byka...
     Kora slezla s tyukov, ee sputnicy po ocheredi zabiralis' naverh, chtoby ne
ostavlyat' ploshchad' bez nablyudeniya, no ponimali, chto  puteshestvie po Labirintu
i  boj  s  Minotavrom  mogut  zatyanut'sya  nadolgo   i  eshche  neizvestno,  chem
zakonchatsya.
     Devushki uselis' v ryadok na tyukah,  obnyalis' i peli horom,  melodiya byla
prostaya i zaunyvnaya,  no znakomaya, navernoe, ona prozhila svoi tri tysyachi let
i popadalas' Kore v budushchem. Peli devushki horosho, v tri  golosa, potom k nim
prisoedinilsya  yunosha. A  Kora predstavlyala sebe, kak Tesej idet po koridoram
Labirinta,  koe-kak  osveshchennym  dyrami  v kryshe -  Kora sprashivala  ob etom
Feaka. Dyrki v kryshe byli sdelany  narochno, chtoby skvoz' nih svet pronikal v
vitki koridorov. Ved' ne budesh' ty otpravlyat' slug vnutr',  chtoby oni menyali
fakely ili maslo v svetil'nikah. Stranno, podumala Kora, vot chitaesh' drevnie
mify i nikogda ne zadumyvaesh'sya: a kak zhe videl Tesej,  esli v Labirinte net
sveta?
     ...Vot  on  idet, nastorozhennyj, ostanavlivayas' cherez  kazhdye neskol'ko
shagov, chtoby  slushat'  tishinu  Labirinta  -  ved' Minotavr  tozhe ne  stoit v
centre, skloniv golovu s tyazhelymi rogami i ozhidaya vraga.
     On, navernoe, podsteregaet Teseya za uglom... Ostorozhnej, Tesej!

     No konec  etoj istorii nastupil neozhidanno i  okazalsya  vovse na takim,
kakim mogla ego sebe predstavit' Kora.
     - Smotrite! - zakrichal yunosha, dezhurivshij u  shcheli.  Snachala ona nikak ne
mogla soobrazit', chto zhe proishodit.
     Slishkom  daleko  ot  nee,  da  eshche  podsvechennyj  szadi  kosymi  luchami
utrennego solnca, kroshechnyj chelovechek  vylez  na kryshu Labirinta -  pochti  v
centre ego. V ruke eta figurka podnimala nechto krugloe, tyazheloe, vidno bylo,
kak ona izognulas', chtoby uderzhat' ravnovesie.
     I  togda skoree  voobrazheniem, chem siloj zreniya, Kora ponyala, chto vidit
vybravshegosya kakim-to  obrazom na kryshu Labirinta Teseya, kotoryj podnimaet v
ruke golovu byka.
     Potom Tesej sprygnul  vniz i ischez  pochti na dvadcat' minut -  pozhaluj,
samye dlinnye minuty v zhizni Kory Orvat.
     Ona staralas' ne vypuskat'  iz vida to, chto  proishodit  na vozvyshenii,
sredi vysokopostavlennyh zritelej.
     Tam carila panika.
     Ishod boya byl nastol'ko neveroyaten, chto Minos i ego zhena otkazyvalis' v
eto  verit' i dazhe obvinyali Teseya v  zhul'nichestve. V  to zhe vremya pridumat',
kak  zhe Tesej obmanul  ih, oni ne mogli i  teryali vremya, scepivshis' v ssore.
Kakie-to  vysokie chiny  otdavali  prikazy i tut zhe otmenyali  ih, i, po  mere
togo, kak priblizhalsya moment poyavleniya  Teseya, sumatoha  v stane krityan  vse
uvelichivalas'. No tak ne moglo prodolzhat'sya do beskonechnosti, i odnovremenno
s rostom sumatohi  v nej poyavlyalas' nekotoraya  osmyslennost',  ishodivshaya ot
Minosa, kotoryj  uzhe otmetal  samye  glupye  i  pospeshnye  resheniya.  Vot  on
podozval k sebe neskol'kih moryakov i zagovoril s  nimi,  sklonivshis' k  nim,
chtoby okruzhayushchie ne slyshali o ego reshenii.
     Kogda poyavitsya  Tesej,  bylo  neyasno.  No  Kora polagala, chto  ostalis'
schitannye minuty.  Dal'nejshee zaviselo ot togo, naskol'ko tochno ego vyhod iz
Labirinta sovpadet s dejstviyami  ostal'nyh afinyan. Ni  Kora, ni Feak - nikto
iz nih ne  dumal,  chto,  ubiv Minotavra,  afinyane poluchat za  eto  obeshchannuyu
svobodu.  Teper' nado bylo  ubezhat',  ibo  v  inom sluchae  ih  snachala  vseh
pereb'yut iz chuvstva mesti i lish' potom kogda-nibud' nachnut mirnye peregovory
s Afinami.
     Kora  brosila vzglyad  k  prichalam  -  vse verno. Ona  uvidela  to,  chto
nadeyalas' uvidet' - afinskih grebcov, kotorye  po dvoe, po troe perebiralis'
na prishvartovannye ryadom voennye  suda krityan i toroplivo rubili toporami im
dnishcha, blago i komandy, i ohrana  etih korablej - vse byli na ploshchadi  pered
Labirintom, nadeyas' uvidet' istoricheskij moment - gibel' Teseya.
     Teper'  nastupila  ochered' dejstvovat' Kore - ona byla  starshej  v etom
podvale.
     Kora vyhvatila korotkij kinzhal, kotoryj byl skryt u nee pod odezhdoj, i,
podchinyayas'  etomu  znaku, drugoj yunosha,  zamaskirovannyj pod devushku,  takzhe
obnazhil oruzhie.
     |ribeya, po znaku Kory, ostalas' na tyukah u  shcheli - ona dolzhna byla dat'
signal, kogda Tesej poyavitsya iz Labirinta.
     YUnosha s kinzhalom  i Kora  zamerli  po obe  storony  dvernogo proema, za
kotorym  hodili,  peregovarivalis'  soldaty.  Voiny   obrashchali  kuda  bol'she
vnimaniya  na tu komnatu, gde  byli  zatocheny molodye lyudi - ottuda vyrvat'sya
bylo  nemyslimo, oni  byli zaranee obyskany,  obezoruzheny, v  dveryah  stoyalo
neskol'ko  tyazhelo   vooruzhennyh  pancirnyh  voinov   s  korotkimi   kop'yami,
napravlennymi na dver'. Vse nadezhda byla tol'ko  na devushek,  na produmannuyu
eshche v Afinah hitrost' predusmotritel'nogo Teseya - napadenie dolzhno  ishodit'
s toj storony, otkuda protivnik ego menee vsego zhdet.
     -  Idet!  - kriknula devushka. - Oj, devochki, on zhe ves' v krovi! Sejchas
upadet.
     SHum i kriki, donesshiesya s ploshchadi,  kazalos', pokolebali  tolstye steny
hrama.
     Mozhno  bylo  predpolozhit',  chto  i  strazhi  hramovyh  podzemelij  takzhe
zamerli, prislushivayas' k  krikam sverhu  i  starayas' ponyat', oznachayut li oni
pobedu Minotavra.
     - Vpered! - prikazala Kora.
     YUnosha  poslushno kinulsya  vpered,  Kora  za  nim.  Dva  strazha  u dveri,
porazhennye  kinzhalami, upali  srazu, nikak  ne  ozhidaya  napadeniya  ot devic,
kotoryh  oni ohranyali.  Kora i ee naparnik bilis' molcha, otchayanno i  bystro,
starayas', prezhde chem  ohrana opomnitsya, probit'sya k  dveri, za  nej ih zhdali
tovarishchi.  Tol'ko  vmeste  mozhno  bylo  nadeyat'sya  odolet'  soldat,  kotorye
rasteryalis' ot  napadeniya, no rasteryannost'  skoro minet, i  togda polozhenie
afinyan budet beznadezhnym.
     CHerez  minutu  Kora  uzhe  byla  u dveri  v podzemel'e, gde  soderzhalis'
afinskie yunoshi.
     V polut'me  podvala hrama mel'kali chernye teni,  slyshalis' kriki i zvon
oruzhiya, ispugannyj strazhnik vstretilsya glazami s Koroj,  i ta srazu v pryzhke
udarila ego nogami v zhivot, nadeyas', chto teper' on ne skoro ochnetsya.
     Horosho   ugovarivat'  sebya,  chto  vse  eto  igra.  Vse   eto  VR-kruiz,
izobretenie izyskannyh umov dalekogo  budushchego. No  kogda  ty natalkivaesh'sya
rukoj  na  goryachuyu potnuyu  kozhu, kogda  krov',  bryznuvshaya  iz  rany  voina,
obzhigaet tebe bok, kogda v krike rvushchegosya k tebe  soldata ty oshchushchaesh' zapah
chesnoka - kakaya k chertu igra! No nado srazhat'sya. Kogo ya ubivayu? Fantomov ili
lyudej?
     -  Vyhodite!  - kriknula  Kora,  starayas' perekrichat'  shum i  grohot  v
podzemel'e. - Skoree! Razbirajte ih oruzhie! Vyvodite devushek!
     Ej podchinyalis'.  Esli  ty beresh'  na sebya komandovanie, esli ty delaesh'
eto uverenno, slovno znaesh' i o celi, i o tom, kak ee dobit'sya - lyudi gotovy
doverit'  tebe svoyu  zhizn', nadeyas', chto sohranyat ee vernee, chem kogda budut
dejstvovat'   po   sobstvennoj  iniciative.  Oni   ne  dumayut  ob  etom,  ne
analiziruyut, oni prosto nachinayut dvigat'sya bystree i osmyslennee.
     Afinyane  probilis'  k  vyhodu  iz  hramovyh  podvalov,  i nikto  ih  ne
presledoval, nastol'ko ostavshiesya v zhivyh voiny  byli rasteryanny i  ispugany
tem, chto proizoshlo.
     Kora ne poteryala chuvstva napravleniya i umeniya orientirovat'sya.
     Oprokinuv neskol'kih  voinov, chto nahodilis' u  hrama,  afinyane  tolpoj
kinulis' vniz, k korablyu.
     Tam  u kormovogo  vesla  stoyal  Feak  i  krichal  na grebcov, toropya  ih
zanimat' svoi  mesta.  Korabl'  uzhe razvernulsya  tak,  chto  s  prichalom  ego
soedinyali  lish'  uzkie  mostki,   a  po  oba  borta  bylo   otkrytoe  vodnoe
prostranstvo,  v  kotoroe  grebcy  opustili  vesla,  gotovye  sdelat' pervyj
grebok.
     Teper'  Kora,  zamykayushchaya  gruppu  afinyan, smogla  obernut'sya  nazad  i
uvidet', kak obstoyat dela u Teseya.
     I vovremya, potomu chto ona stala svidetelem istoricheskogo momenta.

     Imenno v  etu  minutu izmazannyj krov'yu, smertel'no ustalyj, shatayushchijsya
Tesej kinul  k  nogam Minosa kolossal'nuyu  golovu ego  syna -  tugaya  sherst'
kucheryavilas' na  krutom lbu byka, roga byli pozolocheny, glaza poluotkryty...
Golova s tyazhelym gluhim stukom udarilas' o zemlyu.
     - Afiny svobodny! - voskliknul Tesej.
     - Vzyat' ego! - Minos kak budto zhdal imenno etogo mgnoveniya, no ne uspel
operedit' slova Teseya.
     No ryadom s Minosom  ne bylo prostyh voinov - on nastol'ko daleko proshel
vpered k Labirintu, chto rvanuvshayasya za nim tolpa pridvornyh i znatnyh krityan
ottesnila  ohranu, i potomu proizoshla zaminka. Sam zhe Minos ne smog vytashchit'
mech. Nu  a chto  kasalos' kritskoj  znati,  to ni  odin iz  knyazej carstva ne
posmel podnyat' mech na Teseya...
     Ariadna  uzhe  bezhala  po krutomu  sklonu vsled  za gruppoj  afinyan. Ona
special'no nadela  v to utro korotkij hiton, chtoby on ne meshal ej bezhat'. Da
ee nikto  i ne  presledoval,  potomu chto  vse vnimanie  v  tot  moment  bylo
prikovano k Teseyu.
     Tesej kinul vzglyad v storonu morya. I srazu ocenil obstanovku.
     Afinyane  uzhe  podbegali  k  prichalu.  Bystronogaya  Ariadna  vot-vot  ih
dogonit.
     - Proshchaj, car' Minos! - kriknul Tesej i pomchalsya vniz, sledom za svoimi
sputnikami.
     I  tut vsya massa  krityan,  vklyuchaya starikov,  zhenshchin  i  detej, kotorye
prishli polyubovat'sya na prazdnik, nabiraya skorost' i izdavaya  zloveshchij  zvuk,
slovno gigantskij roj pchel, pokatilas' po sklonu k korablyam.
     Vperedi  gigantskimi pryzhkami nessya, obnazhiv svoj mech, sam  car' Minos.
Za nim  ego  ohrana  i  polkovodcy.  Zatem pridvornye,  potom prosto voiny i
prosto zriteli.
     Kora pomogala yunosham zabrasyvat' vizzhashchih devic v korabl'.
     Tesej  kriknul  eshche  s  polputi,  no  tak, chto  golos ego  dokatilsya do
kormchego Feaka:
     - Dnishcha u ih korablej prolomleny?
     - Prolomleny, carevich. Pospeshi!
     I v samom dele  ustavshego Teseya nastigali vragi. Togda on ostanovilsya i
stal krutit' mechom, starayas' zaderzhat' tolpu.
     No tolpa  lish'  na  mgnovenie zamedlila  dvizhenie, a potom  zadnie ryady
stali tak napirat' na perednie, chto Tesej ponyal - emu ne uderzhat' krityan.
     On snova pobezhal i uspel  na prichal v poslednij moment, umudrivshis' eshche
podhvatit' na prichale Ariadnu, kotoraya vybilas' iz sil i rydala v uzhase, chto
ne uspeet na korabl'.
     - I... raz! - kriknul Feak.
     I  teper', kogda  prostye podvigi pozadi,  pridetsya ne spuskat'  glaz s
etoj devicy. Ona opasnee dlya Teseya desyati Minotavrov.

     Veter krepchal,  Feak velel sushit'  vesla, grebcy zagovorili,  vspominaya
priklyucheniya  proshedshego  utra,  k  nim  prisoedinilis' i  zalozhniki,  kazhdyj
rasskazyval o  tom, chto  proishodilo  vokrug  nego.  Kore  tozhe  dostalos' -
okazalos',  chto ona nastoyashchaya  amazonka i perebila chelovek  desyat' krityan. K
schast'yu,  eto  bylo ne  tak. No Kora  ne  sporila.  Ona  tozhe  ustala  i  ne
vyspalas'.
     Vesla druzhno  razrezali spokojnuyu zelenuyu vodu, i tyazhelyj korabl' srazu
sdelal pryzhok vpered.
     Presledovateli, zapolnyavshie prichal, posle minutnoj rasteryannosti nachali
obstrelivat'  beglecov iz  lukov i  metat'  drotiki  - stalo temno ot potoka
ostryh  strel. Drotiki  i strely vybivali drob' po bortam  i bankam korablya,
kogo-to  ranilo,  kto-to vskriknul,  kto-to  uronil veslo, i odin iz  byvshih
zalozhnikov kinulsya na skam'yu zanyat' mesto ranenogo grebca.
     No uzhe cherez minutu strely perestali doletat' do korablya.
     A na prichale  i vozle nego kipela sumatoha. Krityane staralis' vycherpat'
vodu  iz  boevyh korablej, prodyryavlennyh afinskimi  grebcami, zatykali dyry
paklej. Vsadnik poskakal v sosednyuyu buhtu, chtoby podnyat' tam vtoruyu kritskuyu
flotiliyu.
     - Postavit' parus! - prikazal Feak. CHernyj  parus popolz vverh po machte
i, podhvativ veter, nadulsya puzyrem.
     Teper' nas nikto ne dogonit, podumala Kora. Udalos'.
     Tesej  lezhal vo ves'  rost  na skatannom na dne  belom  paruse. On  byl
izmazan v krovi tak,  slovno kupalsya  v nej. Nikto ne  zadaval emu voprosov.
Tesej tozhe molchal. Potom skazal:
     - Nado ne zabyt'...
     Nikto ne ponyal, o chem on govorit.
     - Nado ne zabyt',  - povtoril on, zakryvaya glaza i zasypaya,  -  smenit'
parus.
     Tesej  zasnul. Nikto k nemu  ne priblizhalsya. Lish' Ariadna sidela v dvuh
shagah ot nego, s  opaskoj poglyadyvaya na afinyan,  kotorye delali  vid, chto ne
zamechayut ee, im trudno bylo ponyat', spasitel'nica li ona ili doch' vraga... i
chego ot nee zhdat'. Tak zhe na nee smotrela i Kora. Ona pochti ne somnevalas' v
tom, chto Ariadna - idealizirovannoe komp'yuternoe voploshchenie damy Ragozy.
     Vo sne Kore kazalos', chto Ariadna prevrashchaetsya v  skripyashchuyu pergamentom
gercoginyu  Ragozu i,  vnov'  stav yunoj,  medlenno  perestupaya  po-baletnomu,
priblizhaetsya k  raskinuvshemusya  na paruse Teseyu. V rukah  u nee  nozh, i Kore
ponyatno  namerenie  gercogini:  sejchas ona otrezhet  golovu princu Gustavu  i
kinet ee  v  more tuda, gde, presleduya korabl'  afinyan, nesutsya stai akul...
Nado prosnut'sya i ostanovit'  ubijcu, ved' zadacha Kory ne  dopustit'  gibeli
princa! Esli ty ne  smogla  pomoch' emu v Labirinte, to pomogi hot'  na uzkom
prostranstve korablya.
     Kora  vskochila.  Sela.  Korabl' bezzvuchno  skol'zil  po  chernomu  moryu,
opasnyh akul v Ionicheskom more  nikogda ne vodilos'...  Tesej spokojno spit,
on viden  kormchemu  i vperedsmotryashchim. Nichto  emu  zdes' ne  mozhet ugrozhat'.
Ariadna  tozhe  spit, svernuvshis'  kalachikom  na koshme sredi drugih  afinskih
devushek.
     Kora ne somnevalas', chto Ariadna zadumala ubijstvo Teseya - no kak?
     S etoj mysl'yu ona usnula snova, a potom, na  rassvete, ej uzhe v polusne
pokazalos', chto ona  vot-vot dogadaetsya, v chem zhe zagadka,  no tut sluchilos'
tragicheskoe proisshestvie,  kotoroe  zastavilo Koru na  vremya zabyt'  o svoem
zadanii.

     Ona kak raz opolosnulas' zabortnoj vodoj i, posetiv primitivnyj tualet,
prikreplennyj  na  nosu  korablya, chtoby  volny  omyvali ego,  uselas'  sredi
devushek v  ozhidanii  utrennej  pishchi - lepeshek, presnogo  syra i prostokvashi,
razvedennoj vodoj.
     Nastroenie u vseh bylo chudesnoe; ejforiya vyspavshihsya pobeditelej, kogda
vcherashnie  ispytaniya vyzyvayut  lish'  slishkom gromkij  smeh.  Okazyvaetsya,  s
samogo nachala afinyanam bylo yasno, chto vse horosho zakonchitsya.
     Tesej eshche spal, i eto  edinstvennoe, chto uderzhivalo molodezh' ot zhelaniya
podnyat' strashnyj shum.
     I vdrug Feak, kotoryj tak vsyu noch' i ne pokinul svoego mesta kormchego i
vnimatel'no  oglyadyval   gorizont  i  nebo,  chtoby  opredelit'  kurs  sudna,
preduprezhdayushche  kriknul.   V   golose  ego  zvuchala  trevoga,   i  mgnovenno
neobuzdannoe  vesel'e  afinyan  sdulo kak  vetrom. Vse obernulis' tuda,  kuda
pokazyval kormchij.
     Tam,  vysoko v  nebe, vyshe oblakov,  kuda mogli podnimat'sya  lish' orly,
dogonyaya  korabl',  neslis' dve tochki,  dve  pticy.  I  kazalos'  by,  nichego
ugrozhayushchego ot nih ne moglo ishodit'.
     - CHto tam? - sprosil Tesej, mgnovenno prosypayas' i hvatayas' za machtu.
     Kora ponyala, chto za  proshedshij  den' on stal  kuda  starshe i ego uzhe ne
nazovesh'  yunoshej.  Tesej  popravil  nesushchestvuyushchuyu  duzhku  ochkov  i,  kak by
pochuvstvovav  vzglyad Kory, na  mgnovenie perevel na nee vzor i ulybnulsya  ej
otkryto i  dazhe zadorno. Kora pokazala vzglyadom na  prosnuvshuyusya i sidevshuyu,
obhvativ koleni tonkimi ruchkami, Ariadnu. Ariadna, ne otryvayas', smotrela na
svoego muzha - ved' Tesej ee  muzh? I ej  byl  ocheviden obmen  vzglyadami mezhdu
Koroj i Teseem.
     Ariadna pomorshchilas', ona  byla nedovol'na.  Priotkryla bylo  rot, chtoby
chto-to skazat', no novyj krik Feaka otvlek i ee.
     Teper' uzhe bylo ponyatno, chto v  nebe letyat ne pticy,  a  kakie-to  inye
sushchestva -  vernee  vsego, lyudi, ibo tem, u  kogo bylo  ostroe zrenie, stali
vidny  chelovecheskie tela,  rasstavlennye  dlya ravnovesiya  nogi  i golovy bez
klyuvov.
     - |to bogi! - pisknula Peribeya.
     - Net, - skazala Ariadna, vstavaya  i protyagivaya ruku Teseyu, chtoby on ee
podderzhal. Tesej vzyal ee  za pal'cy. Koru  vnutrenne  peredernulo. - Net,  -
povtorila Ariadna, - dumayu, chto eto Dedal ubegaet ot gneva moego otca.
     - No pochemu? - udivilsya Tesej. - On zhe pol'zuetsya polnym ego doveriem?
     - Vas tam ne bylo, - skazala  Ariadna. - Vas tam ne bylo,  u Labirinta,
kogda v dveryah poyavilsya Tesej s golovoj moego brata. I mat' Pasifaya, uvidev,
chto ee  syn pogib, nechayanno, ne uderzhavshis', zakrichala: "O bogi! Kakoe gore!
Luchshe  by  Dedal ne delal  mne lozha dlya  togo, chtoby ya mogla otdat'sya belomu
byku! Kazhdaya strast' vedet  k goryu!" Tak krichala  moya  mat', ne otdavaya sebe
otcheta v tom, chto vydaet sebya. Ved' vse pri dvore, vklyuchaya otca, dumali, chto
ona  - nevinnaya  i neschastnaya  zhertva  togo byka. I togda otec, i  bez  togo
preispolnennyj gneva,  obernulsya k masteru Dedalu  i kriknul: "Smert'  tebe,
izmennik!"  YA  ne znayu,  chem  eto  konchilos', potomu chto  vskore  ya  i  sama
ubezhala... No ya znayu, chto Dedal davno uzhe uchilsya letat', on skleival orlinye
per'ya voskom, prisoedinyal ih k tonkoj rame  i delal kryl'ya, chtoby krepit' ih
k rukam. YA dumayu, chto eto on.
     - A kto vtoroj?
     - Vtoroj - ego lyubimyj syn Ikar, - skazala Ariadna.
     Vse smotreli, kak dve figurki priblizhalis', nagonyaya korabl'.
     A Kora  vdrug vspomnila  nedavnij razgovor  v gostyah u  kentavra  Fola.
Razgovor, v kotorom upominalos' o genii i zlodejstve...
     Gelios, bog Solnca, uzhe vysoko vzbezhal  v  svoej kolesnice  na nebo,  i
potomu  prihodilos' prikryvat'  glaza kozyr'kami ladonej, glyadya,  kak  letyat
otec i syn. Odin iz nih letel pryamo, nevysoko nad morem. Rovno i nastojchivo.
Vtoroj  vse norovil  to  kosnut'sya  krylom voln,  to  ustremit'sya  k  legkim
oblakam, k samomu Solncu.
     Razumnyj letun  byl  uzhe blizok,  i cherty ego lica  byli  znakomy Kore.
Konechno zhe, eto Dedal.
     Stalo  ochen' tiho. Utrennee more bylo spokojno, slovno zerkalo, veterok
dul rovno i bezzvuchno, i vdrug vse uslyshali, kak krichit Dedal:
     - Moj  syn, beregis'!  Ne  vosparyaj vysoko,  chtoby  Solnce ne rastopilo
vosk! Ty slyshish' menya, Ikar?!
     I  tut  Kora ponyala, chto Ikar otletel uzhe tak vysoko i daleko, chto vryad
li  slyshit predosterezhenie otca - ved' on vzmahival kryl'yami i veter svistel
v ushah i shumel v orlinyh per'yah.
     Kora znala, chem zakonchitsya sejchas eta istoriya. Ob etom ona chitala.
     CHto-to tvorilos' s  kryl'yami Ikara - oni  nachali  izgibat'sya, oplyvat',
teryat' svoyu izyskannuyu i sovershennuyu formu.
     Dedal  nachal bylo nabirat'  vysotu, no potom  spohvatilsya,  chto riskuet
pogibnut' sam, ne spasshi syna, i prodolzhal polet, lish' glyadya, kak mimo nego,
nabiraya  skorost', s otchayannym krikom: "Otec,  spasi!" - letel, kruzhas', kak
podbitaya streloj ptica, ego syn Ikar.
     On udarilsya o vodu, podnyav vysokij  fontan, i srazu ischez s poverhnosti
morya!
     Feak,  ne  dozhidayas' prikaza,  naleg na  kormovoe  veslo,  razvorachivaya
korabl'  v  tu  storonu,  grebcy,  ne  ozhidaya komandy, kinulis' k  veslam  i
prinyalis' chasto gresti.
     Dedal kruzhil nad tem mestom, gde upal v more Ikar. Korabl' dostig etogo
mesta cherez neskol'ko minut,  no  na poverhnosti gladkoj vody  lish' medlenno
plavali belye s chernym orlinye per'ya.
     Dedal molcha i uporno kruzhil nad korablem, budto ne vidya ego.
     I vdrug kto-to iz grebcov kriknul:
     - Smotrite!
     Iz glubiny sinej vody medlenno podnimalos'  telo Ikara - more  otdavalo
ego.
     Neskol'ko grebcov srazu zhe prygnuli za bort i,  podderzhivaya telo Ikara,
peredali ego svoim tovarishcham, kotorye sklonilis' s borta.
     -  Dedal! - kriknul  Feak. - Ty  vidish' ostrovok, von  tot, s  kamennoj
skaloj, stoyashchej otdel'no. My prichalim k nemu i pomozhem tebe pohoronit' syna.
     Dedal ne otvetil,  on  poletel  k  ostrovu, i  kogda  grebcy cherez  chas
vynesli na bereg telo Ikara, Dedal zhdal ih. Ryadom lezhali akkuratno slozhennye
kryl'ya. On ne skazal ni slova vo vremya pohoron.
     Potom korabl' vzyal  kurs dal'she, k ostrovu Naksos, chtoby nabrat' vody i
fruktov. Vperedi predstoyal celyj den' puti. Dedal zhe vnov' podnyalsya v vozduh
i vskore rastvorilsya v oblakah.

     Kora  s  interesom  nablyudala  za  zhizn'yu  neozhidanno sozdavshejsya sem'i
Teseya, vprochem, strannost' ee ne uskol'znula ot  vnimaniya  i prochih  afinyan.
Vokrug  peresheptyvalis',  slovno na  balu,  gde  zhdali,  priglasit li Dantes
prekrasnuyu zhenu Pushkina na val's ili ne posmeet.
     Konechno, sravnenie bylo ne ochen' udachnym, prosto inogo Kore v golovu ne
prishlo.  Vskore posle  togo,  kak  afinyane  predali zemle  pogibshego Ikara i
okrepshij  veter,  sryvaya  s  vershin voln belye  barashki,  eshche bystree  pones
korabl'  k domu, Ariadna pereshla k  Teseyu, i oni vmeste  s nim poeli tak zhe,
kak ostal'nye grebcy. Na korable, pravda, okazalos' neskol'ko amfor vina, i,
smeshivaya ego s vodoj, molodye lyudi utolyali im zhazhdu i uspokaivali nervy.
     Kora, kotoraya sidela  nepodaleku  ot  Teseya  i Ariadny, slyshala  kazhdoe
slovo,  skazannoe imi, i  nahodilas' v  takom zhe  nedoumenii, kak  i  prochie
puteshestvenniki.
     - Ne znayu, - skazal  Tesej, otkusyvaya ot bol'shogo lomtya syra,  -  kak ya
predstavlyu tebya zhitelyam Afin i moemu otcu.  Ty znaesh', chto  u  nas ne  lyubyat
krityan. Slishkom mnogo neschastij iz-za vas...
     - Ne govori glupostej, - otvetila Ariadna. - Afinyane postupali s  moimi
sootechestvennikami vdesyatero huzhe. Eshche nedavno u menya bylo dva slavnyh brata
- odnogo iz nih podlo ubil tvoj otec...
     - Ariadna!
     - YA imeyu pravo govorit' pravdu! Vsya |llada znaet, chto moego brata ubili
iz-za  zavisti. A vtorogo moego brata  ubil ty,  i  tvoi ruki do sih  por po
lokot' v krovi.
     -  No, Ariadna! - Tesej pytalsya ostavat'sya po krajnej mere vezhlivym.  -
Kto dal mne klubok? Kto predlozhil sebya v zheny, esli ya ub'yu tvoego brata?
     -  Vot eto  i uzhasno!  - kriknula Ariadna. - Vot  eto i uzhasno, esli ty
dovel neschastnuyu, sovershenno nevinnuyu devushku do togo,  chto ona predala svoyu
sem'yu i kinulas' v ob座atiya chuzhestranca... Vprochem, i ob座atij eshche ne bylo...
     - Ne speshi, Ariadna, -  otvetil Tesej. - My priedem s toboj v  Afiny, ya
predstavlyu tebya kak sleduet  moim roditelyam,  my sygraem  svad'bu. V  luchshih
antichnyh tradiciyah.
     -  YA  ne veryu tebe, potomu chto ya polyubila tebya s pervogo vzglyada,  a ty
menya tak i ne polyubil.
     - Ariadna, uvazhaemaya mnoyu Ariadna. YA tebe po grob zhizni budu blagodaren
za to, chto ty sdelala dlya moih rodnyh Afin. I moi sputniki takzhe vechnye tvoi
dolzhniki.
     Neozhidanno nestrojnyj  gul  golosov  donessya so  vseh koncov  korablya -
okazyvaetsya, vse bez isklyucheniya ego passazhiry byli slushatelyami etoj besedy i
vyrazhali soglasie s Teseem.
     - Ne podmenyaj vazhnye  ponyatiya!  - vozmutilas' Ariadna,  podnimaya tonkuyu
ruchku,  chtoby otstranit'  afinyan  ot uchastiya v besede. - Lyubov' i uvazhenie -
eto ne  tol'ko razlichnye chuvstva, eto chuvstva  vzaimoisklyuchayushchie. V  techenie
tysyacheletij lyudi govorili i budut sprashivat' odno i to zhe: "Ty menya lyubish'?"
i otvechat': "Net, ya tebya uvazhayu".
     - |to blizkie chuvstva, - popytalsya vozrazit' Tesej.
     -  Pomolchi! -  glaza Ariadny  goreli svetlym,  nebesnym  plamenem. Lico
gusto pokrasnelo. Takaya zhenshchina mozhet prikazat' kaznit', hotya ne sumeet sama
vonzit' kinzhal. - YA hochu tebya predupredit' pri vseh tvoih sputnikah - u menya
na  bortu  polsotni svidetelej. Ty stanesh'  moim muzhem, ty  polyubish' menya, i
kogda ty unasleduesh' tron Afin, ya stanu afinskoj caricej. I esli ty posmeesh'
kakim-to obrazom popytat'sya izbezhat' svoej sud'by, to beregis'  - mest'  moya
dostanet tebya v lyuboj tochke Zemli.
     - I vse zhe, - Tesej proyavil upryamstvo, chto voobshche-to svojstvenno myagkim
po nature lyudyam, - pri vseh tvoih zamechatel'nyh kachestvah ya ne mogu skazat',
chto uspel polyubit' tebya za te neskol'ko chasov, kotorye my  znakomy. YA sdelayu
vse ot menya zavisyashchee, chtoby otvetit'  tebe vzaimnost'yu, no  i tebe pridetsya
byt' terpelivoj - ya ne mogu polyubit' po prikazu i za polchasa.
     Vostorzhennye, privetstvennye  kriki  i dazhe  aplodismenty  doneslis' so
vseh koncov korablya, chto vyzvalo nedovol'nuyu grimasu na lice Ariadny.

     Istoriya s  gibel'yu Ikara otnyala u korablya chut' li ne poldnya, tak chto po
doroge  k Naksosu prishlos' sdelat' eshche odnu ostanovku, chtoby perenochevat' na
ostrovke  bez  nazvaniya,  na  kotorom,  k schast'yu,  vybivalsya  iz-pod  skaly
rodnichok presnoj vody, a v  buhtochke, kuda on vpadal,  kruzhilis' v  horovode
neskol'ko siren.
     Vecher vydalsya teplym,  nekotorye iz grebcov  nyrnuli v buhtochku,  chtoby
porezvit'sya s sirenami, no Teseya eto ne  volnovalo, potomu  chto  buhta  byla
negluboka i vhod v nee  tak uzok,  chto dostatochno bylo posadit' dvuh grebcov
pokrepche,  lishennyh muzykal'nogo sluha, na  sluchaj, esli kto-to iz  molodezhi
reshit uplyt' v otkrytoe more  s sirenoj i pogibnut' v ego puchine. No u siren
v tot vecher ne bylo agressivnyh namerenij, a u molodyh lyudej  - stremleniya k
rokovoj lyubvi,  tak chto oni  tol'ko rezvilis' s sirenami v buhtochke, a  komu
bylo  nevterpezh,  vylezali  s  nimi  v pribrezhnye kustiki i  predavalis' tam
laskam.
     Tesej  otpravilsya pomogat' grebcam - vo vremya otplytiya s Krita tresnula
machta, i ee nado  bylo  pochinit'. K tomu zhe  v dvuh  mestah  byla povrezhdena
obshivka.
     Kora uslyshala, kak Ariadna podsela k ryzhemu gorbunu Navsifoyu. Tot sidel
u  kormovogo  vesla. Ariadna govorila tiho,  pochti  shepotom,  Kore  prishlos'
vklyuchit' svoj sluh  na polnuyu moshchnost', no i to ona skoree dogadyvalas', chem
slyshala, o chem razgovarivala carevna so skromnym kormchim.
     - ...Net, - doneslos' do Kory. - YA hochu znat' tvoyu samuyu glavnuyu mechtu.
     - ZHenit'sya.
     - I ty znaesh' na kom?
     - Ona ne vyjdet za menya, potomu chto ya urod.
     - Potomu chto ty urod ili potomu chto ty beden? CHto sluchilos', esli by ty
stal bogatym?
     - Togda ee otdadut za menya. No zachem ty  zadaesh' takie voprosy, gospozha
Ariadna?
     -  YA  gotova  dat' tebe  den'gi  na  vykup tvoej  nevesty. -  Net.  |to
nevozmozhno. Oni ochen' bogatye lyudi.
     - Skol'ko?
     - Poltalanta serebra.
     - U nas na Krite drugie mery... Skol'ko eto budet v den'gah?
     Pomoshchnik kormchego posmotrel na carevnu, kak na sumasshedshuyu.
     - Carevna ne znaet, skol'ko drahm v talante?
     - Zabyla. Mne mozhno zabyt'. Mne den'gi davali bez scheta.
     - V talante shest' tysyach serebryanyh drahm.
     -  Nichego  mne eto ne  govorit,  - rasteryanno  progovorila Ariadna. Ona
gotova byla uzhe pozvat' na pomoshch' Koru, no  spohvatilas'. Ee vypuklyj  lobik
namorshchilsya.  Vidimo,  v  otlichie  ot Kory  Ariadna  ne  tak tshchatel'no  uchila
domashnie zadaniya. - |to mnogo? - rasteryanno sprosila ona.
     -  Dva talanta serebra  -  eto vash ves, gospozha. Znachit, za chetvertinku
mozhno vykupit' moyu nevestu.
     Navsifoj ne byl urodliv i kosobok. Skoree on kazalsya chrezmerno sutulym.
A lico u nego bylo mrachnoe, obez'yan'e, no lukavoe, kak u satira.
     Ariadna  okinula vzglyadom  sobstvennoe  telo, vzglyad ee  ostanovilsya na
noge. Ona podobrala nogu.
     - Ochen' dorogo, - soglasilas' ona. - No ya vam mogu pomoch'.
     - Ves'ma  blagodaren,  gospozha, - skazal pomoshchnik kormchego. - No chto  ya
dolzhen za eto sdelat'? Besplatnyh chudes ne byvaet.
     - |to my  obsudim s toboj  potom, - skazala carevna. CHem-to Navsifoj ne
ponravilsya Ariadne, ne vyzval doveriya. A mozhet byt', cena pokazalas' slishkom
velika?
     - A chto nado delat'? - sprosil pomoshchnik kormchego.
     - Vypolnit' moyu pros'bu.
     - Kakuyu?
     - Skazhu tebe noch'yu, kogda pristanem k ostrovu.
     Navsifoj pozhal shirokimi plechami.
     - Ariadna! - okliknul nevestu Tesej. - Ty byvala na Naksose?
     - Da,  - bystro  otvetila  Ariadna.  Ariadna mogla tam byvat'  - Naksos
blizok  k  Kritu, hot'  i  otnositsya  uzhe  k  Kikladam.  Poka zhe eto  dikie,
nenaselennye i  dazhe  otdalennye zemli. Na Naksose  inogda nochuyut rybaki ili
perezhidayut noch' i  nepogodu  morehody, chto derzhat put' iz Karij v Attiku ili
na  Krit,  no  postoyanno  tam  zhivut lish'  duhi  ruchejkov,  poroj  zaplyvayut
okeanidy, i, govoryat, tam passya Pegas.
     - Tam est' presnaya voda? - sprosil Tesej.
     - Tam tekut nastoyashchie rechki. |to bol'shaya zemlya.
     - Tam est' derev'ya?
     - Tam est' dazhe olivkovye derev'ya. I tam est' dikie kozy.
     Golos Ariadny byl serebryanym,  laskovym, nezhnym. Ona legko, po-koshach'i,
podoshla k Teseyu.
     Zachem  ona  predlagala gorbunu den'gi? Ona gotova byla zaplatit' mnogo.
Za ubijstvo  Teseya? |to pravdopodobno.  Ej samoj  trudno  ubit' zheniha  tak,
chtoby  nam  ne udalos'  ego  ozhivit'. S  pomoshch'yu moguchego  gorbuna ona mogla
chto-to pridumat'.
     - |j, Feak,  - okliknul kormchego Tesej. - Ty znaesh' na  Naksose horoshuyu
buhtu?
     - YA ne vodil tuda korabli,  - otvetil Feak. - No govoryat, chto tam  est'
buhty.
     - Est', ya znayu, - vmeshalas' Ariadna. - YA pokazhu.
     -  U nas novyj kormchij,  - kriknula Peribeya,  kotoraya,  estestvenno, ne
vynosila kritskuyu passazhirku.
     -  Tam est' dazhe peshchera, suhaya  i udobnaya.  V nej ran'she zhil drakon, no
potom ego izgnal kto-to iz drevnih geroev. YA pokazhu vam. Otec vozil tuda nas
s sestroj, kogda my byli malen'kimi...
     Ariadna  smotrela na  Teseya vlyublennymi glazami. Dazhe Kore bylo  trudno
poverit',  chto  za  ocharovatel'nym  oblikom  etoj  devushki,  pochti  rebenka,
skryvaetsya izoshchrennaya v intrigah gercoginya.

     Zatem potyanulsya tomitel'nyj, dolgij den'. V seredine dnya veter upal,  i
grebcam prishlos' vzyat'sya za rabotu. No oni byli rady razmyat'sya. I  Kore dazhe
kazalos', chto korabl' pobezhal eshche bystree.
     Po  storonam byli  vidny ostrova, no blizko k nim korabl' ne  podhodil,
poroj vstrechalis' rybach'i lodki, odin raz na  fone porosshego sosnami krutogo
berega  oni videli parus bol'shogo torgovogo  sudna - vot  i vse  sobytiya  za
den'.
     Ariadna,  kak zametila podozritel'naya Kora, vybrala dlya  obrabotki  eshche
odnogo molodogo  cheloveka,  togo  yunoshu,  chto  byl  zaslan v devichij  lager'
kinzhal'shchikom.  YUnosha  s  pervogo mgnoveniya ne svodil s Ariadny  voshishchennogo
vzora i potomu pokazalsya Kore kuda opasnee, chem gorbatyj kormchij.
     Na korable trudno podslushivat', esli lyudi ne hotyat, chtoby ty slyshala ih
razgovor,  a Ariadna byla  ostorozhna.  Kore udalos' razobrat' lish' otdel'nye
frazy, a to i slova. No ona sdelala vazhnyj vyvod - Ariadna ne sklonyala yunoshu
k  kakim-nibud'  dejstviyam. Ona  lish' kruzhila  emu golovu,  proyavlyaya k  nemu
bol'shij  interes,  chem  polozheno  carevne,  prichem  ej  okazalos' legko  eto
sdelat',  tak kak Tesej byl zanyat  svoimi planami, myslyami i razgovorami. On
potratil,  v  chastnosti,  chasa dva  na obsuzhdenie s Feakom plana puteshestviya
morem   k  Pontu   |vksinskomu  dlya  povtoreniya  podviga  YAsona.  Tesej  byl
chestolyubiv,  i v  nem  sidel  tot  chert,  chto  otpravlyaet  Magellana  iskat'
neizvestno chto v  pustom okeane. A potom deti vynuzhdeny zauchivat' imena etih
velikih lyudej.
     Ariadna  vorkovala, ee  gorlovye, s  pridyhaniem rulady  donosilis'  do
Kory, i ona videla,  kak yunosha-kinzhal'shchik tayal na  glazah, ej dazhe kazalos',
chto on stanovitsya men'she rostom.
     Pozhaluj, pravil'no. Kora na meste Ariadny povela by sebya tochno tak zhe.
     Snachala  poprobovala  by  stojkost'  muzhchin,  teh,   kogo   nado  budet
ispol'zovat' v svoih interesah, i, otyskav nuzhnogo, prevratila ego v vosk.
     CHto kasaetsya voska, ob etom Kore bylo neizvestno, no vot korotkij hiton
Ariadny  uzhe ne raz zadiralsya dostatochno nepristojno dazhe po drevnegrecheskim
nravam. Carevny iz horoshego doma  tak ne  postupayut.  No  ostal'nye  afinyane
etogo  ne zamechali  - blagodarnost' k Teseyu,  kotoryj vytashchil ih iz  bol'shoj
bedy,  vspyhnuv  ponachalu,   uzhe  pogasla  -  vse   oni  byli  sverstnikami,
priyatelyami. Oni  spaslis', oni zdorovy, vesely, syty, skoro budut doma - vot
i otlichno!
     Tak   chto   Kora   predchuvstvovala,   chto   osnovnoj   opasnost'yu   dlya
puteshestvennikov  stanet  sohranenie  nevinnosti  nemnogochislennyh  afinskih
devic.
     |to  ne oznachaet,  chto  samu Koru  sil'no pugala  eta  perspektiva, ona
vsegda  umela  obrashchat'sya s  nahalami, kotorye  zabyvayut sprosit' u  devushki
razresheniya  na  blizost'.  No chto budet  s  puhlen'koj  Peribeej  -  strashno
predstavit'!

     K schast'yu, podnimayushchijsya pologimi holmami nad morem, porosshij sosnami i
kedrom, chudesnyj ostrov Naksos okazalsya gostepriimnym, kak obeshchala Ariadna.
     Korabl' voshel v tihuyu  buhtu, kuda vpadala nebol'shaya, mirno zhurchashchaya po
kamnyam rechka, v buhte medlenno plavali krupnye i ves'ma  mirolyubivye lebedi,
cherep  bol'shogo  drakona  valyalsya, napolovinu pogruzivshis'  v  pesok,  a  iz
kustov, podhodivshih k plyazhu, vyglyadyvali lyubopytnye fizionomii nimf,  nereid
i favnov, vidno, rasplodivshihsya na ostrove za otsutstviem lyudej.
     Obilie   zhizneradostnyh  i  izgolodavshihsya   po  lyubovnym  uteham  nimf
poradovalo Koru. Znachit,  tem  afinyankam, kto berezhet chest' smolodu, udastsya
otospat'sya v odinochestve.
     Ariadna ne obmanula svoih sputnikov. Ostrov i na samom dele byl mirnym,
lesistym, polnym vsevozmozhnoj zhivnosti, a takzhe daruyushchim plody i yagody.
     S  veselymi  vozglasami  afinyane  razbezhalis'  po  ostrovu, i vskore ih
golosa peremeshchalis' s golosami ptic i nimf. Poroj kto-nibud' vybegal iz lesa
i vyprashival u gorbuna Navsifoya  ocherednoj burdyuk s  vinom ili krug syra. Da
kormchij i ne zhadnichal, do doma ostavalos' nemnogo i po obzhitym  putyam - chego
ekonomit'?
     Luchi   vechernego  solnca  pronzali  pozheltevshuyu  i  poredevshuyu   listvu
derev'ev.  Ariadna, legko pereprygivaya cherez  upavshie stvoly i obegaya kamni,
vela ih krutoj zabroshennoj tropinkoj k grotu nad rechkoj.
     Grot i  na samom dele okazalsya suhim, dazhe  uyutnym. Svet popadal vnutr'
skvoz'  shirokoe otverstie vhoda. Vernee,  vhoda i ne bylo, skoree, eto  bylo
uglublenie v skale s navisshim kamennym kozyr'kom.
     Dno grota bylo rovnym, u vhoda grudoj podnimalis' suhie list'ya.
     - Vryad li zdes' mog pomestit'sya drakon, - soobrazil zdravyj umom Tesej.
     -  |to  mog  byt'  nebol'shoj  drakon,  -   otvetila  Ariadna  i  slegka
pokrasnela, slovno  byla vinovata  v  tom,  chto drakon ne pomestilsya  v  etu
peshcheru.  - No dazhe esli zdes' zhil  vsego-navsego medved', my zhe mozhem  zdes'
perenochevat'... s toboj?
     Pered poslednim slovom Ariadna sdelala pauzu, i Kora podumala, chto tetya
Ragoza mozhet  polnost'yu vojti v rol'. Neizvestno eshche, kak vliyaet VR-kruiz na
teh,  kto popadaet syuda  nelegal'no? Vo vsyakom  sluchae, sejchas ona  iskrenne
smotrit na Teseya, kak na  svoego zheniha, na muzha, s kotorym namerena segodnya
noch'yu razdelit' lozhe.
     Ariadna protyanula tonkuyu ruku i vzyala Teseya  za pal'cy. Ona vvela ego v
grot, slovno v spal'nye chertogi.
     - Net, - skazala  ona bez pechali, - ne  tak ya predstavlyala sebe svad'bu
docheri carya Minosa.
     - A  kak?  - sprosila Kora, potomu  chto Tesej rassmatrival okrestnosti,
ignoriruya torzhestvennost' momenta.
     - SHumno, - otvetila Ariadna i zamolchala, budto vspomnila o chem-to bolee
vazhnom, chem svad'ba, i zabyla o brachnoj nochi.
     -  Vas chto-to bespokoit? - sprosila  Kora. Ariadna  posmotrela  na  nee
holodno.
     - Kak trudno bez sluzhanok, vy ne predstavlyaete, devushka, - skazala ona.
     No dolzhnost'  sluzhanki ona Kore ne  predlozhila. Hotya segodnya Kora by ne
otkazalas' ot nee.
     - Prostite, carevna, - skazala Kora. - YA mogu pomoch' vam...
     -  Zachem? - sprosila  Ariadna.  -  Mne priyatnej samoj  narvat'  zelenyh
vetvej i  sdelat' lozhe nam s vozlyublennym, mne udobnej samoj prinesti kuvshin
s rodnikovoj vodoj. Zdes' net  rumyan, belil i pomad, zdes' net blagovonij  i
duhov. Zdes' my vse takie, kakimi nas sdelali bogi.
     Kora  pokorno poklonilas' i  otoshla.  Po krajnej mere, Ariadna  otlichno
vladela  soboj,  i  ee  fraza o  tom,  chto  bogi  sdelali  gercoginyu  Ragozu
moloden'koj  Ariadnoj, ne zvuchala  licemerno.  Gercoginya verila v eto i byla
sovershenno prava.
     - Ty ne zanyata? - vezhlivo  sprosil  princ Gustav, no  ne u Ariadny, a u
Kory.
     Ruka Teseya byla koe-kak perevyazana - Minotavr ne hotel umirat'. Na shcheke
-  ssadina, k tomu  zhe, sudya po  manere derzhat'sya, geroj slomal dva  ili tri
rebra, v tom meste pancir'  iz litoj  bronzy prognulsya i  s trudom  vyderzhal
udar roga.  V etom mog ubedit'sya  kazhdyj, kto podnyalsya  by  na bort korablya:
pancir' byl privyazan k machte.
     Tesej shel prihramyvaya, derzhas' rukoj za bok. On vyvel Koru na ploshchadku,
gospodstvuyushchuyu nad buhtoj, gde stoyal korabl'.
     -  YA etu ploshchadku snizu razglyadel, - skazal Tesej.  - Otsyuda viden ves'
mir.  Dazhe kraj zemli.  Von tam, -  geroj  sel na  kamen',  i emu  prishlos',
smorshchivshis',  perevesti duh, -  kraya giperboreev.  Slyshala  o  takih? Ottuda
rodom Apollon.  V toj strane letom nikogda ne zahodit solnce, a zimoj ono ne
podnimaetsya   vovse.  Giperborei  dostigli  schast'ya.  Oni  ne  ubivayut  sebe
podobnyh...
     - Afiny - schastlivyj gorod, - proiznesla Kora.
     Tesej uselsya poudobnee, bol' otpustila, i on skazal:
     - Tvoe telo -  samo  sovershenstvo. Ono napolneno zhizn'yu, i kazhdaya liniya
ego nuzhna i pravil'na, kak liniya tela u pantery.
     -  Tebe malo ssadin i perelomov, kotorye nanes  Minotavr? - usmehnulas'
Kora. - Ty reshil napast' na boginyu?
     - Vo mne net sil napast' na tebya, hotya ya zhelayu tebya, neznakomka. Boyus',
chto ty i v samom dele ne zhivesh' na Zemle.
     - Zachem ty pozval menya syuda?
     - Mne ne u kogo sprosit' soveta.
     - Soveta o tvoej novoj zhene?
     - Nash  brak  mozhet  prinesti schast'e  i Afinam, i Kritu. Porodnyatsya dva
samyh moguchih carskih doma, i vozniknet derzhava, kotoroj ne budet sopernikov
vo vseh moryah. No beda v tom, chto ona  ne lyubit menya,  - skazal Tesej. - |to
vidno po ee glazam.
     On ne sprashival. On utverzhdal. I zamolchal, poglazhivaya bok.
     - Tebya interesuet moe mnenie?
     - Da, Kora.
     - YA byla by ostorozhna.
     - Ty  dumaesh', chto Minos narochno podoslal ee ko mne? Net, etogo byt' ne
mozhet.  |to oznachalo by,  chto Minos po dobroj vole pozhertvoval  svoim synom.
Unizilsya pered vsem mirom ne v silah spravit'sya s gorstkoj... molodyh lyudej.
     - Net, etogo byt' ne mozhet. Minos zdes' ni pri chem.
     Vnizu, v  buhte, bylo uzhe polutemno. Solnce davno ushlo ottuda, pogruziv
zaliv  v sinevu. Vozle  korablya na peske gorel  koster,  i lyudi vokrug  nego
kazalis'  chernymi  tenyami. Na  vysokoj  korme  korablya  chut'  pobleskival  v
vechernem vozduhe pancir' chasovogo - Feak nikogda ne zabyval ob ostorozhnosti.
     - Togda v chem delo?
     Kora promolchala.
     - Puskaj  ya  molod, - prodolzhal Tesej. - No ya znayu devushek, ya znayu, chto
oznachayut vzglyady i dvizheniya, robost' prikosnoveniya i bol' poceluya. YA ne vizhu
lyubvi v glazah moej nevesty. YA ne vizhu dazhe strasti, dazhe zhelaniya byt'  moej
zhenshchinoj,  moej  samkoj  -  nu pochemu? Razve  tak mozhet  byt'?  Razve ya  mog
kogda-nibud' pomyslit', chto moya svad'ba budet imenno takoj?
     - A ty? - sprosila Kora. - CHto  chuvstvuesh' ty? Lyubish' li ty ee? ZHelaesh'
li ty ee?
     - Kak tvoyu babushku, - otvetil Tesej.
     Kora otvernulas' k moryu, chtoby skryt' ulybku.
     -  Pust'  vse  budet  kak  budet, -  skazala Kora.  -  Lozhis'  spat'  v
polozhennoe  vremya.  Izbegaj etoj  zhenshchiny, tak  kak orakuly  glasyat  -  tebe
vypadet neschast'e, esli  ty vojdesh' v nee. Uzhe k utru  vse  stanet yasno. Vot
uvidish'.
     - CHto stanet yasno?
     - Ona vydast sebya. U nee net svobodnogo vremeni. Ona speshit.
     Kora  sdelala  shag vpered vsled za otbleskom  zakata, chtoby aloe siyanie
svetilo ej sprava, a Tesej glyadel na nee sleva. CHtoby  Tesej videl vse linii
ee tela, chtoby ocenil dlinu ee nog i ozarennyh plamenem volos.
     Tesej  dazhe pripodnyalsya,  naslazhdayas' etim  zrelishchem, no bol' v boku  i
noge zastavila ego voskliknut':
     - O zhestokie bogi! Za chto vy lishili menya muzhskoj sily i rezvosti imenno
v tu noch', kogda mne mogla prinadlezhat' naiprekrasnejshaya iz dev!
     - On imeet v vidu Ariadnu, - poyasnila  Kora, kak  by  perevodya  monolog
bogam.
     - Zamolchi, glupaya! - rasserdilsya ranenyj geroj. - Rech' idet o tebe, i ya
dokazhu tebe, chto  eto  vse oznachaet, kak tol'ko u menya zazhivut hotya by samye
glubokie iz ran.
     K  sozhaleniyu, podumala Kora, ya  k etomu vremeni budu vynuzhdena pokinut'
vashi priyatnye kraya.
     -  Bogi mogut rassudit'  inache, - otvetila Kora vsluh, obnaruzhiv v sebe
nemaloe koketstvo.
     Geroj zarychal,  no byl bessilen protivopostavit' chto-nibud' vole bogov,
i eto vstrevozhilo Koru, potomu  chto ona  predpochla by, chtoby noch'yu Tesej byl
bolee podvizhen - mogut predstoyat' rezkie dvizheniya.
     Koru  bolee vsego zlilo  to, chto ona ne  mogla predstavit'  sebe  plana
Ariadny.  U napadayushchego v takoj  situacii million  vozmozhnostej, u togo, kto
zashchishchaetsya, ne znaya ot chego, ne tak mnogo shansov ucelet'. Kto-to iz drevnih,
mozhet byt',  i  dazhe  iz ee znakomyh, znaya,  chto emu takogo-to chisla  grozit
neminuemaya smert', nadel shlyapu i ushel gulyat'  v step', prikazav  svoej armii
ocepit'  step'  po perimetru. Tam  proletel orel, nesya  v  kogtyah  cherepahu,
uronil ee, da  tak umelo, chto prolomil  geroyu cherep. Interesno,  Tesej znaet
etu istoriyu? Esli znaet, znachit, ona uzhe sluchilas'. Esli ona emu neizvestna,
to geroj eshche gulyaet.
     Kstati,  gde nasha Ariadna? Gde nasha  nevinnaya  kroshka, kotoraya namerena
nynche noch'yu razumno rasporyadit'sya svoej nevinnost'yu?
     - Pojdi otdohni, geroj, - posovetovala Kora. - Ty segodnya ustal.
     -  |to  ya vchera ustal, - razumno  vozrazil Tesej. - Segodnya  ya ne uspel
sovershit' ni odnogo podviga.
     - Kstati, - ne  uderzhalas' Kora. -  Tebe ne prihodilos' slyshat' istoriyu
pro to, kak odnomu cheloveku predskazali smert'?
     - YA slyshal tysyachu takih istorij.
     - I on ushel gulyat' v step'.
     - Durak. V stepi otlichno strelyat' iz luka.
     - No tut proletal orel i uronil cherepahu.
     - Emu  na  golovu? - obradovalsya svoej dogadke Tesej. - Vot eto da! Vot
eto sovpadenie! A ty  -  vse:  volya bogov, volya  bogov! A  emu cherepahoj  po
golove!
     Tesej  prerval smeh - vidno,  v golove otozvalos' bol'yu. On podnyalsya i,
opirayas' na Koru, pobrel vniz.
     Ariadny v grote ne bylo, lozhe lyubvi ona tozhe zabyla prigotovit'.
     Stranno,  neuzheli ona zadumala kaverzu do svad'by? Kora na ee meste vse
zhe  ne  uderzhalas' by, poteryala by nevinnost' s  samim Teseem.  Pravda, esli
Ariadna  pomnit,  chto  eto ee  lyubimyj plemyannik,  kotorogo  ona  kachala  na
kolenke, to, mozhet byt', u nee drugie plany.
     V grecheskom  oktyabre, kogda derev'ya nachinayut obletat', a  nochi  eshche  ne
holodnye, zato temnye, puteshestvenniki, ostanovivshiesya na  ostrove,  lozhatsya
spat' rano, blago est' s kem  lech'. So vseh storon,  i  kak pokazalos' Kore,
dazhe s  samogo  neba,  donosilis' raznogolosye  i bravye  muzhskie vskriki  i
nezhnoe zhenskoe  lepetanie - grebcy nosilis' za nimfami, a nimfy za grebcami.
No  dovol'no bystro  eti  kriki  stanovilis'  vse  tishe  i obryvistee,  Kora
ponimala, chto dazhe  samye bojkie  kozliki v takoj temnote opasalis'  slomat'
kopytca...
     Ostaviv  Teseya v peshchere,  Kora  ostorozhno  nachala  spuskat'sya  vniz  po
tropinke, k korablyu. K schast'yu,  v  ee glaza  bylo vzhivleno nochnoe videnie -
diapazon chastot, vidimyj ej, byl kuda shire, chem u obychnyh lyudej. Tak chto les
videlsya  ej v infrakrasnyh luchah - serym,  tumannym, zagadochnym,  no  tem ne
menee lyuboe dvizhenie v nem ona zamechala. A vot i shepot:
     - Da, moj lyubimyj, da, moj prekrasnyj, kak tol'ko ty sdelaesh' to, o chem
ya tebya proshu - ya tvoya!
     - No tak temno i strashno...
     Pervyj golos byl zhenskim i nezhnym, vtoroj - muzhskim, vernee, yunosheskim.
Kora zamerla.
     Za kustami, ele  vidnye Kore, veli besedu spletennye v ob座atiyah teni. I
eto ne byli sluchajnyj grebec  i  razdelyayushchaya ego  lozhe  iz listvy nimfa. CHto
nuzhno nimfe ot cheloveka?
     - Ty zhelaesh' nasladit'sya moim telom?
     - O da, prekrasnaya carevna!
     - Togda idi. YA zhdu.
     - Odin poceluj, moya prekrasnaya!
     Teni  slilis'  v odnu.  Kora sdelala  vyvod, chto  nablyudaet  sovershenno
nemyslimyj  v etoj  obstanovke roman: popytku  izmeny  so  storony krasavicy
Ariadny krasavcu i geroyu Teseyu s gorbunom nizkogo proishozhdeniya. Razumeetsya,
v istorii est'  massa primerov tomu, kak krasavcu predpochitali dikogo kozla.
Osobenno etim slavitsya imenno drevnegrecheskaya  istoriya. No tak  kak  Ariadna
sama   vybrala  sebe  suzhenogo  Teseya,  da  eshche  i  po   lyubvi,   da  pritom
sposobstvovala besslavnoj gibeli edinoutrobnogo bratca, to togda ee  poceluj
s pomoshchnikom kormchego prinimal zloveshchij harakter.
     A raz tak, to neobhodimo  poglyadet', chto za zadanie  dala milaya  devica
grubomu urodu i za kakoj podvig ona obeshchala emu svoyu lyubov'?
     Strastnoe tyazheloe dyhanie kormchego stanovilos' vse gromche, i Kore stalo
boyazno, chto on spravitsya so svoej kroshkoj ran'she, chem s zadaniem. I togda on
poteryaet   interes   k  diversionnoj   deyatel'nosti.  Kora  zhe   byla  bolee
zainteresovana v  tom,  chtoby  imet' delo  s  izvestnymi prestupnikami,  chem
podozrevat' nevinnyh.
     Ona uzhe  gotova byla ottashchit' kormchego ot carevny, no toj samoj udalos'
ushchipnut'   ego   nastol'ko   bol'no,   chto   on  vskriknul,   vyrugalsya   na
drevnegrecheskom i prosheptal:
     - Davaj svoyu medyashku.
     - Povtori, kuda ty ee polozhish'?
     - YA pomnyu.
     - Povtori ili tebe vek moej lyubvi ne vidat'!
     - YA podnimus' na otvesnuyu skalu i polozhu medyashku. I vernus' k tebe.
     - Ne srazu. Ty vernesh'sya ko mne, kogda podnimetsya luna.
     - Kogda podnimetsya luna...
     - Idi.
     - Ty menya obmanesh'?
     - YA ne obmanu tebya. Ty prekrasnyj i sil'nyj muzhchina. Ty luchshe vseh.
     - YA gorbatyj.
     - Ty samyj prekrasnyj iz gorbatyh! Idi zhe...
     Poslyshalsya  tresk  such'ev.  "Samyj  prekrasnyj  iz  gorbatyh"   kormchij
poslushno polez  po  skalam  naverh.  No  kuda? |to  obyazatel'no  trebovalos'
uznat'. Poka tebe neizvestno, chto zadumal  protivnik, ty bessilen protiv ego
koznej.
     Kore prihodilos' kuda trudnee, chem kormchemu, potomu chto on byl  zhilist,
koryav i  silen, kak staryj  gornyj baran. No na ee storone byli  molodost' i
uroki al'pinizma, kotorye ona proshla v  shkole mes'e Leblana v Mentone. Nu i,
razumeetsya, glaza nochnogo videniya.
     Karabkat'sya  prihodilos'  po  pochti otvesnoj  stene,  pravda,  zarosshej
kustarnikom, bol'shej chast'yu dostatochno kolyuchim,  chtoby  razdet'  tebya  cherez
dvadcat'  metrov. Odetomu  v korotkuyu  kurtku  iz  gruboj  kozhi i  takuyu  zhe
makedonskuyu yubku kormchemu kolyuchki byli ne strashny.  K  tomu  zhe  emu ne nado
bylo zabotit'sya o tishine  - uslyshit li kto, kak on karabkaetsya, ili net, ego
ne interesovalo. No Kora ne mogla sebya vydat'. Poetomu ej prihodilos' dumat'
o tishine, plyunuv na kolyuchki.
     K ee  udivleniyu,  oni okazalis' na  toj  zhe  samoj vidovoj  ploshchadke, s
kotoroj vecherom lyubovalis' zakatom s Teseem. Vot uzh samoe  neozhidannoe mesto
dlya al'pinistskih shtudij!
     Kormchij  yavno  podchinyalsya  strogim ukazaniyam svoej  muzy. On podoshel  k
rosshemu na ploshchadke  derevu,  prisel na kortochki i chto-to stal pryatat' sredi
kornej. Zatem udovletvorenno podnyalsya i poshel obratno, chut' ne natolknuvshis'
na zazevavshuyusya Koru, kotoroj nichego ne ostalos', kak  zameret', prinyav pozu
molodogo  platana. K schast'yu, kormchij byl  nastol'ko  zanyat svoimi myslyami i
skorymi lyubovnymi zabavami, chto ne zametil Kory.
     Kogda on,  shumya, kak nebol'shoj  tank, skrylsya v  zaroslyah,  Kora bystro
perebezhala  k derevu  i  protyanula  ruku  tuda,  gde  kormchij  spryatal  svoyu
"medyashku". Okazalos',  chto  za derevom  cherez vsyu ploshchadku  prohodila  uzkaya
glubokaya  treshchina.  K  schast'yu, "medyashka"  zacepilas'  za  korni  na glubine
polumetra,  i  Kora  smogla ee nashchupat'  i  vynut'. Potom  ona prinyuhalas' k
dobyche. U nee byl  fantasticheskij nyuh, luchshe, chem  u  sobaki - eto uzhe  bylo
izvestno vsem v InterGpole. Na  Koru zaklyuchali pari i dazhe ne raz priglashali
ekspertom po delam, kotorye ne moglo rasputat' nichto, krome ee obonyaniya.
     Nichego osobennogo. Vzryvpatron, dazhe ne  ochen' sil'nyj. No dostatochnyj,
chtoby otkolot' etu chast' skaly, navisshej nad obryvom. I vzryvchatka Kore byla
znakoma  -  sladkovatyj,  dazhe  skoree  pritornyj  zapah.  Protivnyj  zapah,
kotoromu kategoricheski ne  mozhet byt' mesta v  antichnye vremena,  gde pahnet
maslinami,  olivkovym  maslom,  svezhej  ryboj, apel'sinami,  potom  satirov,
molodym  vinom...  Tam net  mashin  i nechego vzryvat', esli  ne schitat' mashin
Dedala, o kotoryh lyudi skoro zabudut, potomu chto oni im poka ne nuzhny.
     Kora ostorozhno provela pal'cem po patronu - vot mikropriemnik - znachit,
nash patron upravlyaetsya na rasstoyanii. A  kto im upravlyaet? Davajte dopustim,
chto dorogaya  nevesta,  kotoraya tak  blagorodno spasla  Teseya  ot  Minotavra,
znaet, chto, poka cel mozg, chelovek mozhet byt' ozhivlen. Znachit, cheloveka nado
rasplyushchit', szhech', zalit' kislotoj - unichtozhit' bez sleda.
     Zamechatel'no.  Sleduyushchij nash  shag  -  proverit',  nad chem  navisla  eta
gigantskaya  kamennaya  plita.  Kora   kazalos',  chto  ona  dogadyvaetsya,  chto
nahoditsya tam, pod nogami, no  sledovalo utochnit', v takih delah oshibok byt'
ne dolzhno.
     Kora spuskalas' vniz.  |to zhe nado  - pronesti v VR-kruiz vzryvchatku iz
budushchego. Esli  stanet  izvestno  v  pravlenii  kompanii, eto  budet  vzryv,
krushenie galakticheskogo biznesa, potomu chto  kazhdyj zhitel' Galaktiki neset v
serdce nechto svyatoe i  vse vmeste oni ubezhdeny, chto pravila VR-igry narushit'
nevozmozhno. Ty golym vhodish' v tot mir  i golym  ego pokidaesh'.  A poyavlenie
damy s vzryvchatkoj oznachalo lish' to, chto v VR-kompanii sushchestvuet korrupciya,
masshtabov kotoroj dazhe nevozmozhno predstavit'.
     Vse pravil'no, spusk privel ee k grotu, v kotorom namerevalis' provesti
svoyu pervuyu brachnuyu noch' schastlivye vozlyublennye: Ariadna i Tesej!
     A  esli rvanut'  hotya  by  nebol'shoj zaryad, to skal'naya  plita tolshchinoj
metrov  v dvadcat', yavlyayushchayasya elegantnym navesom nad grotom, myagko syadet na
osvobodivsheesya  mesto  i  grota  bol'she  ne  budet, a  ot  obitatelej  grota
ostanetsya, kak  govoritsya,  mokroe mesto. No  dazhe ob etom nikto  nikogda ne
uznaet.
     Kora stoyala v temnote, tem bolee nepronicaemoj ottogo, chto pered vhodom
v grot vse eshche gorel koster.
     Teseya  vozle nego  ne bylo, kak i v  samom grote -  vidno, spustilsya  k
korablyu. Ona pytalas' analizirovat' svoi  dejstviya: pochemu zhe ona ne vzyala s
soboj  bombochku  Ariadny?  Nu  hotya  by  perenesla  v  drugoe  mesto?  Zachem
riskovat'? No v  to zhe vremya Kora  otlichno ponimala, chto ona prava i ee cel'
teper'  - dokazat',  chto Ariadna naprasno vydaet  sebya  za  lyubyashchuyu nevestu.
Sejchas ne vazhno,  kem budet schitat' ee Tesej, glavnoe - ubrat' ee ot  Teseya.
ZHelatel'no ne  ubivaya.  Vse  zhe gercoginya...  Komissar  Milodar vzbesitsya ot
vozmozhnyh  mezhdunarodnyh oslozhnenij.  A  raz  tak,  to  ne  meshaet pozvolit'
Ariadne provesti v zhizn' svoj zlodejskij zamysel.
     Teper' sledovalo by poglyadet', gde pryachetsya Ariadna, kakie u nee plany.
Zdes' vremya podzhimaet - vot-vot pora nachinat' pervuyu brachnuyu noch' s Teseem.
     Kora ostorozhno dvinulas' k tomu mestu, gde eshche nedavno tailas' Ariadna.
     Tam  shurshali kusty,  lomalis'  such'ya, ottuda  donosilis'  vzvolnovannye
golosa. Ne vse vozglasy doletali do Kory,  no ona uslyshala dostatochno, chtoby
ponyat' sut' proishodyashchego:
     - Da, ya obeshchala! - eto  pisk Ariadny. - Da, ya vypolnyu svoe obeshchanie! No
tol'ko ne segodnya!
     - |to pochemu zhe... - Kora ugadala golos kormchego.
     - No pojmite zhe, glupyj  chelovek, segodnya mne predstoit brachnaya  noch' s
vashim zhe nachal'nikom, s princem Teseem. A ya - nevinnaya deva...
     V otvet na  eto posledovalo rychanie, tresk such'ev  - Ariadna  bilas'  v
kogtyah moguchego gorbuna, podobno kuropatke, popavshej v silki ili, huzhe togo,
v kogti burogo medvedya.
     Povizgivaniya  to  podnimalis'  solov'inoj  trel'yu  k  samomu  nebu,  to
snizhalis'  do  shipeniya  beshenoj koshki. Postepenno  oni  oslabevali,  i  Kora
otpravilas' vniz,  k korablyu,  na poiski Teseya,  potomu chto ne namerena byla
bolee  vypuskat'  ego  iz polya  zreniya,  pochuvstvovav  ochevidnoe zloradstvo.
Davaj,  babusya, govorila  ona sebe, hotya,  konechno zhe,  ob容ktivno gercogine
bylo edva  za pyat'desyat, a esli govorit' ob Ariadne, to ej i dvadcati eshche ne
ispolnilos', davaj, babusya, povtoryala Kora, otstaivaj svoyu devich'yu chest'. Ty
sama naklikala sebe takogo lyubovnika.
     K sozhaleniyu, bor'ba mezhdu carevnoj i raz座arennym kormchim zakonchilas' ne
stol'  mirno,  kak  togo  hotelos' Kore. Zavershayushchij etap ee  proishodil  na
lesnoj  progaline, osveshchennoj vzoshedshej lunoj, uzhe nedaleko ot morya, i nikto
ne  obratil vnimaniya  na  shvatku lish' potomu, chto  vskriki nimf i  vozglasy
podvypivshih  grebcov  vse eshche oglashali okrestnye  sklony  i potomu  kazalis'
estestvennoj chast'yu pejzazha.
     Otchayavshijsya odolet' malen'kuyu, no upryamuyu kroshku,  kormchij ne  pridumal
nichego  luchshe, kak vrezat' ej kulakom v podborodok. Nel'zya zabyvat', chto eto
byli zhestokie  vremena i nravy ostavlyali zhelat' luchshego. Ved' lish' v srednie
veka,  da  i  to lish' v opredelennyh  krugah obshchestva,  zhenshchinam  perestanut
nanosit'   udary   kulakom  v   chelyust',  chtoby  slomit'  ih   celomudrennoe
soprotivlenie.
     Golovka Ariadny dernulas', i ona yavno popala v nokaut.
     Takoj sposob  lyubvi Koru vozmutil. I hot' agent InterGpola ne dolzhen ni
v koem  sluchae vmeshivat'sya  v  delikatnye situacii, Kora vyshla iz  temnoty i
spokojno napravilas' k  moguchemu gorbunu,  kotoryj ne spesha i poudobnee  dlya
sebya raskladyval na trave svoyu zhertvu.
     Vprochem, esli zadumat'sya, to okazhetsya, chto dazhe v takoj situacii,  dazhe
zashchishchaya chest' zhenshchiny, kotoraya vryad li etogo zasluzhivala, Kora  ne vypuskala
iz  vidu interesov dela.  Ej  nuzhna byla  zhivaya,  zdorovaya  i  razoblachennaya
Ariadna. Ariadna zhe postradavshaya i, mozhet byt',  posle lyubovnogo  obshcheniya  s
kormchim  voobshche poteryavshaya sposobnost' predprinyat' chto-libo zlodejskoe,  dlya
planov Kory ne podhodila.
     Itak Kora vyshla iz kustov i negromko okliknula kormchego:
     - |j obernis', nasil'nik!
     Tot ne uslyshal.
     Kora podoshla poblizhe i pohlopala ego ladon'yu po plechu.
     Kormchij  vskochil  i obernulsya k nej. On dostaval Kore do poyasa,  no byl
shire ee vtroe i skruchen iz myshechnyh kanatov.
     - Eshche odna! - skazal on radostno,  i tol'ko tut Kora vspomnila, chto ona
sovershenno  razdeta i pritom gusto iscarapana speredi, potomu chto  vynuzhdena
byla karabkat'sya po kustam za etim samym negodyaem.
     - Pogodi, - skazal kormchij, posle udachnogo romana s Ariadnoj poverivshij
v svoyu neotrazimost' dlya prekrasnyh i znatnyh dam, - sejchas ya s etoj konchu i
potom voz'mus' za tebya. Podozhdesh', kroshka?
     Togda  Kora povtorila tot  udar, kotorym kormchij posylal  v nokaut svoyu
carstvennuyu vozlyublennuyu. Prichem nado skazat', chto Kora  prohodila  neplohuyu
shkolu  boevyh  iskusstv  i  sdala na  pyaterki  vse  vidy edinoborstv,  krome
klassicheskoj  bor'by. Tak  chto ot ee udara v chelyust' kormchij otletel k dubu,
rosshemu na krayu progaliny, i udarilsya o nego spinoj i zatylkom. Dub radostno
zagudel. Davno ego tak ne  laskali. Kormchij  tiho spolz  po stvolu  i ulegsya
plashmya na zemlyu. Kora podoshla k Ariadne, kotoraya eshche ne  prishla  v sebya,  i,
ostorozhno otkinuv  ee  tuniku, chego  ne uspel sdelat' nasil'nik, obnaruzhila,
kak i ozhidala,  kozhanyj koshel' dlya  kosmetiki,  prikreplennyj k  vnutrennemu
poyasu. V  koshel'ke, sredi puzyr'kov,  banochek i aromaticheskih palochek, lezhal
miniatyurnyj pul't distancionnogo upravleniya. Dostatochno bylo  nazhat'  tonkim
namanikyurennym pal'chikom na  malen'kuyu krasnuyu v cvet manikyura knopochku, kak
gromadnaya skala, navisshaya nad  grotom, kotoryj  Ariadna  vybrala dlya  pervoj
brachnoj  nochi s  Teseem, ruhnet,  prevrativ v kashicu vseh, kto ne  dogadalsya
ran'she vyjti iz etogo grota.
     Kora ostorozhno  polozhila priborchik obratno,  zakryla koshel' i  poshchupala
pul's Ariadny. Pul's byl slabyj, uchashchennyj, no rovnyj. Vot-vot ona pridet  v
sebya. Kora otstupila ot nee, i vovremya. Ariadna otkryla glaza, i v nih mutno
otrazilis' zvezdy i Luna.
     Soznanie vozvrashchalos' k nej bystro. Vot ee  ruki metnulis' k  koshelyu na
poyase  i oshchupali  zastezhku.  Zatem Ariadna provela rukami po zhivotu i nogam,
reshaya, vidno, dlya sebya  vopros,  poluchil  li kormchij svoyu  platu za minernye
raboty...
     Na tom Kora ostavila  Ariadnu i  ne spesha  opustilas' vniz,  k korablyu,
vo-pervyh,  chtoby proverit', chem zanimaetsya Tesej, a vo-vtoryh, chtoby  vzyat'
iz svoej sumki, ostavlennoj na bortu korablya, zapasnoj hiton. Ej ne hotelos'
privlekat' k sebe povyshennoe muzhskoe vnimanie.

     Korabl' nepodvizhno  zastyl  u  berega,  soedinennyj  s  plyazhem dlinnymi
mostkami. U mostkov dezhuril  odin iz  grebcov,  vernee,  ne stol'ko dezhuril,
skol'ko mayalsya.  Kora  otdala  dolzhnoe predusmotritel'nosti  Feaka  -  Teseyu
dostalsya  horoshij  glavnyj  kormchij...  no  ves'ma  posredstvennyj  pomoshchnik
kormchego.
     -  Kto idet?  -  sprosil grebec,  hotya glaza ego  davno uzhe privykli  k
temnote,  k  tomu  zhe  svetila  luna  i  bezoruzhnost' Kory  byla  bolee  chem
ochevidnoj.
     - |to  ya,  Kora, -otvetila ona i podumala: a vdrug  zdes' uzhe pridumali
paroli i otzyvy?
     Okazalos', ne pridumali. No  vot ushchipnut' obnazhennuyu zhenshchinu nizhe spiny
- na  eto u chasovogo  hvatilo soobrazitel'nosti. I tut zhe s korablya razdalsya
oklik:
     - A nu prekrati balovat'sya na postu!
     - Spasibo, Feak, - skazala Kora. - YA zashla pereodet'sya.
     -  Kogda pereodevayutsya,  to  vmesto  novoj odezhdy ostavlyayut  staruyu,  -
razumno vozrazil Feak. On lezhal, zavernuvshis' v sherstyanoj gimatij, na korme,
na svoem rabochem meste. Otsyuda emu byl viden i korabl', i bereg.
     - Rezvish'sya?  -  sprosil Feak, poka  Kora dostavala i  nadevala hiton i
nakidku, chtoby ne zamerznut' noch'yu.
     - Net nastroeniya, - chestno otvetila Kora.
     No Feak ne poveril.
     - Kogda net  nastroeniya,  -  skazal  on, - to ne  hodyat golyshom,  chtoby
muzhchine ne tratit' ni odnoj lishnej sekundy.
     - Neschastnyj  sluchaj, -  otvetila Kora. Po tonu Feak ponyal, chto ona  ne
shutit.
     - YA ne hotel tebya obidet', gospozha, - skazal on.
     -  YA  ne obidelas',  master  Feak, -  otvetila Kora.  -  Vy  ne  videli
gospodina Teseya?
     -  On  tol'ko  chto  byl  so  mnoj,  -   otvetil  kormchij.  -  On  ochen'
lyuboznatel'nyj   molodoj  chelovek.  Iz  nego  vyshel   by  klassnyj  morehod.
Posmotrite dal'she po plyazhu. On poshel gulyat'.
     - Skoro emu predstoit brachnaya noch', - skazala Kora, -  poetomu ya iskala
ego.
     - Vo-pervyh, - zasmeyalsya Feak, - naskol'ko ya ponimayu, vasha brachnaya noch'
eshche vperedi i vam ne sleduet tak perezhivat',  osedlaet li vash zherebec druguyu
kobylicu. Vo-vtoryh, on sdelaet eto bez vashih sovetov...
     - Ah, vy ne ponimaete,  -  otvetila Kora. - Menya  bespokoyat sovsem inye
problemy. YA zaveryayu  vas, Feak, chto, kogda mne  ponadobitsya muzh, ya najdu ego
sebe bez truda. Luchshe by vy smotreli za svoim pomoshchnikom.
     -  A  chto s nim? On dolzhen byl  podmenit' menya... Neuzheli on  osmelilsya
napast' na vas?
     - Sprosite  ego  ob etom  zavtra,  - otvetila  Kora  i reshitel'no poshla
proch'. Hot' i nechego by obizhat'sya na dobrogo  Feaka, no Kora byla serdita  -
skoree  vsego na sebya. CHem-to  ona vydala izlishnij  interes k Teseyu. A  ved'
nastoyashchij agent dolzhen byt' pochti nevidim, kak pautinka, letyashchaya nad lugom.
     Vdrug vnimanie Kory privlekli zvon mechej i vozglasy, kotorye donosilis'
iz-za skaly, otdelyayushchej buhtu, gde stoyal korabl', ot  sosednej. Eshche etogo ne
hvatalo!
     Kora kinulas' tuda, i poka ona ogibala daleko vystupayushchuyu v more skalu,
tak chto obhodit' ee prihodilos' po koleni v vode, shum boya vse usilivalsya.
     Ona  srazu  uznala Teseya.  Otstupaya k vode, on otbivalsya mechom ot  dvuh
napadavshih na nego voinov...
     Neuzheli eta gadyuka gercoginya  Ragoza  pripasla rezervnyj  variant? Kora
doverchivo gonyalas' za  kormchim, da provodila vremya v besedah s Feakom, a tem
vremenem Teseya namerevayutsya razrubit' na kuski?
     V  kakuyu-to dolyu  sekundy  Kora  ocenila situaciyu. Tesej stoyal spinoj k
vode  i pod  naporom protivnikov byl vynuzhden medlenno  otstupat', v  chem  i
zaklyuchalas' osnovnaya opasnost',  tak kak sboku i szadi Teseya stoyali eshche dvoe
muzhchin s mechami, stoyali oni  lenivo, kak volki, ozhidaya, poka ih  sobrat'ya po
stae razorvut olenya, chtoby potom prisoedinit'sya k trapeze. Do teh dvuh  bylo
metrov desyat', i  potomu, kogda Kora ponyala,  chto  spasenie ustavshego  Teseya
zavisit  ot  nee, ona,  dobezhav  do kraya kustov, sobralas' i prygnula vpered
nogami  tak, chto  nachisto vyshibla  duh  iz  odnogo  iz  srazhavshihsya,  tut zhe
perevernulas', podsekla vtorogo protivnika Teseya  i dazhe umudrilas' uslyshat'
pri etom,  kak zazvenel o  kamen',  otletev,  ego mech. Parnyu  bylo  bol'no -
vozmozhno, Kora slomala emu ruku. No ostavalis' eshche dvoe.
     -  Tesej,  beregis'!  Szadi! - kriknula Kora i kinulas'  na stoyavshih po
shchikolotku v vode nablyudatelej,  ponimaya,  chto ee  shansy na pobedu neveliki i
net vremeni podobrat' odin iz mechej.
     No  tut  nastupil  neskol'ko  neozhidannyj  final  srazheniya, potomu  chto
nablyudateli,  k  kotorym  ona  ustremilas',   oglashaya  okrestnost'  voplyami,
kinulis'  v  raznye storony,  podnimaya  pri  kazhdom  shage  fontany  vody,  a
ostal'nye srazhavshiesya -  imelis'  v  vidu  Tesej  i  dva  ego  protivnika  -
poneslis'  v kusty. I  Kora ostalas'  na plyazhe  v polnom odinochestve. Glupoe
polozhenie.
     Ty brosaesh'sya v boj, ozhidaya blizkoj i pochti neminuemoj smerti, a vmesto
etogo obnaruzhivaesh' vokrug takuyu  pustotu, chto  dazhe ne s  kem  perekinut'sya
slovom.
     Kora uvidela u nog mech.  |to byl mech s perevivshimisya zmeyami na rukoyatke
- geroicheskij mech Teseya. CHepuha poluchaetsya...
     - Tesej! - pozvala Kora. - Tesej, ty zdes'?
     Polnaya tishina.
     Potom zapleskala voda - temnaya figura poyavilas'  iz-za skaly so storony
buhty,  v  kotoroj  stoyal  korabl'.  Figura byla nevysokaya,  prizemistaya,  v
dlinnoj hlamide i kakoj-to tryapke, nakinutoj na plechi.
     - |j,  chto  za shum? - sprosila  figura vorchlivym golosom Feaka.  - Kogo
ubili?
     - |to ya. Kora.
     - Kogo ty eshche ubila?
     -  Nadeyus',  vse cely,  - skazala Kora.  -  I,  mozhet  byt',  nahodyatsya
poblizosti.
     Tesej pervym vyshel iz  kustov i,  razlichiv  pri svete luny  svoj mech  v
rukah Kory,  skazal golosom  samogo Zevsa,  strashno nedovol'nogo  povedeniem
gnomov:
     - Daj syuda sejchas zhe! Ne delo zhenshchine nosit' takoj mech.
     - Ne delo  muzhchine  razbrasyvat'sya mechami, -  ne pozhalela  svoego geroya
Kora. - Osobenno na dal'nih ostrovah. Lyubaya vorona mozhet unesti.
     Temnye teni voznikli iz kustov. Vse chetyre...
     -  Kto  skazhet mne,  chto proishodit?  -  strogo sprosil Feak,  kotoryj,
buduchi vdvoe starshe svoih sputnikov, ispolnyal dolzhnost' obshchego roditelya.
     - Da  my  tak,  -  skazal  Tesej smushchenno.  - Reshili nemnogo  na  mechah
pobit'sya, razve nel'zya? My zhe ne vser'ez...
     Gospodi, oni zhe mal'chishki! Samye obyknovennye mal'chishki, u kotoryh est'
sabel'ki, a zavtra budut blastery... Im ne tak hochetsya srazhat'sya, kak igrat'
v  vojnu. I  klyanus'  tebe,  Zevs, podumala Kora,  chto  Teseyu bylo vdesyatero
priyatnee fehtovat' s grebcami i  dokazyvat' im  svoe  prevoshodstvo v chistom
umenii rukopashnogo boya, chem v kakom-nibud' polutemnom labirinte, tyazhelo dysha
i strashas' chudovishcha, vtykat' mech v serdce neschastnoj skotiny...
     -  Neuzheli ona  vas odna  ispugala? - v golose Feaka zvuchal smeh. No ne
ochevidnyj,  on, kak  i  Kora,  ponimal,  chto obizhat' takih  velikovozrastnyh
mal'chikov nel'zya. Puskaj oni sami dogadayutsya rassmeyat'sya.
     - YA  vo vsem  vinovata! - voskliknula Kora, starayas' operedit'  vseh. -
Prosti menya, Tesej! YA tak ispugalas'...  Mne pokazalos', chto  na tebya napali
kakie-to strashnye demony... zdes' zhe temno. YA tak zakrichala,  chto, navernoe,
perepugala ves'  Olimp. Prosti  menya, esli smozhesh'... I  pust'  prostyat menya
otvazhnye voiny. YA ponimayu,  chto kogda na  vas kidaetsya perepugannaya zhenshchina,
to voinu luchshe otojti v storonku.
     - Tak my i postupili, - soobshchil soobrazitel'nyj Tesej Feaku.
     -  Kogda  razdalsya  etot  dikij  krik,  my reshili: a  vdrug eto beshenaya
l'vica? Ved' tut tak ploho vidno, - poslyshalsya eshche chej-to golos.
     - Da, tut tak ploho  vidno, - otozvalis' promokshie nablyudateli, kotorym
dazhe posrazhat'sya ne udalos'. Odin iz nih naklonilsya i sharil rukami v vode  v
poiskah svoego mecha.
     -  My  s  gospozhoj  Koroj  iskali tebya,  -  soobshchil  taktichnyj  Feak. -
Nastupaet noch', i  molodaya zhena zhdet tebya na brachnom lozhe. No ty tak uvleksya
fehtovaniem, chto Kore prishlos' krichat' na ves' ostrov.
     Tut nastupila razryadka. Molodym lyudyam pokazalos' ochen' zabavnym to, chto
Tesej pozabyl o svad'be, srazhayas' na mechah, i posypalis' ves'ma nesderzhannye
i dazhe grubye shutki v  adres zhenshchin, a  osobenno  devstvennic ili po krajnej
mere teh, kto vpervye okazalsya  na brachnom lozhe. Kora slushala nepristojnosti
terpelivo, tak kak nikto ne sobiralsya shchadit' ee samolyubiya. Zdes' eto ne bylo
prinyato. Lyubopytno, podumala ona, a esli ya privezu parochku iz etih istorij i
rasskazhu ih v kontore v  prisutstvii Milodara - on  hlopnetsya v  obmorok ili
prosto menya uvolit? Nado poprobovat'...
     Tesej shel k peshchere kak  by nehotya, no ne zadaval estestvennogo v  takoj
situacii voprosa: a kakogo cherta eta zhenshchina Kora tashchitsya za nim v svadebnyj
grot? Ili  ona  namerena prisutstvovat'  pri tainstve?  Skoree vsego on  byl
podavlen proisshestviem  na beregu,  kak-to v odnochas'e  smyavshim znachenie ego
podvigov. No eto Koru ne tak bespokoilo -  molodoj chelovek bystro zabudet ob
incidente, a esli ne zabudet, to perevedet  ego v razryad zabavnyh anekdotov,
vrode "Tut iz kustov kak vyskochit chto-to chernoe!"
     - Gospodin Tesej, verish' li ty mne? - sprosila Kora.
     Golos  ee  drognul,  potomu  chto ej  prihodilos' toropit'sya,  chtoby  ne
otstavat' ot vzbirayushchegosya v goru yunoshi.
     - YA tebe veryu, - otkliknulsya Tesej.
     - Togda ostanovis' hot' na minutku! Nikuda tvoya brachnaya noch' ot tebya ne
denetsya.
     Molodoj  chelovek s  gotovnost'yu  ostanovilsya.  Svet luny, bivshij  emu v
spinu,  ocherchival  strojnuyu  muskulistuyu  figuru  ellina  -  vse-taki u  nih
bukval'no  kul't  fizkul'tury.  No   nechego  etim  hvastat'sya,  seli  by  za
komp'yuter...
     - Ty mne chto-to hochesh' skazat'? - sprosil Tesej.
     - Da. YA hochu poprosit' tebya o nebol'shom odolzhenii.
     -  ZHal', chto ne o bol'shom, - skazal Tesej, i na chernom siluete ego zuby
blesnuli golubym.
     - YA hochu  poprosit' tebya  ne  ostavat'sya v  grote,  kogda tvoya  nevesta
vyjdet ottuda.
     - YA tebya ne ponyal, - proiznes Tesej.
     - Mne yavilas' sejchas  moya  mat', velikaya boginya Demetra, - skazala Kora
kak mozhno  torzhestvennej, potomu chto  sud'ba  vsego zadaniya, a  uzh tem bolee
zhizn'  etogo telenka zavisela  ot  togo,  naskol'ko  on  verit  v  bogov,  v
prizrakov, yavlyayushchihsya svoim rodstvennikam. No ona  pochti  ne  somnevalas'  v
tom, chto Tesej otnesetsya k  ee slovam ser'ezno. Podsoznatel'no emu bylo kuda
udobnee polagat', chto na samom-to dele Kora ne prostaya devushka, a osobennaya,
mozhet,  dazhe  na samom  dele  boginya  Persefona.  Togda i istoriya na  beregu
priobretala sovsem  inoj smysl  i godilas' dlya  togo, chtoby  posle dostojnoj
obrabotki popast' v kakoj-nibud' mif.
     - Mne  yavilas' boginya Demetra,  - povtorila  Kora bolee reshitel'no. - I
moya  mat'  predupredila menya,  chto  esli  ty  ostanesh'sya  v  grote odin,  to
pogibnesh'.
     - No esli  Ariadna  budet begat'... esli u nee  bolit  zhivot! Mne  chto,
soprovozhdat' ee na kazhduyu progulku?
     - Ty ne ponyal, yunosha, - proiznesla Kora.
     - Govori zhe, gospozha.
     - Ona vyjdet ne po nuzhde, ona vyjdet soznatel'no, chtoby smert', kotoraya
vorvetsya tuda, ne prichinila ej vreda.
     - Ona? Moya nevesta?
     - Tak  sluchilos'. Tak poveleli  nekotorye iz bogov,  reshivshie  nakazat'
tebya.
     - No pochemu?
     Nu  sejchas  ya  tebe vydam  vse rodstvennye svyazi, kotorymi menya snabdil
govorlivyj Feak, poka my plyli segodnya po spokojnomu moryu, eshche ne nazvannomu
v chest' tvoego papy. Sejchas ty u menya zatryasesh'sya ot suevernogo otca.
     - Ty zabyl, kto otec Minosa?
     - YA ob etom nikogda ne znal.
     -  Lyuboj mal'chishka v Attike ili na  Krite skazhet tebe, chto Minos -  syn
Zevsa i Evropy, brat samogo Sarpedona. A slyshal li ty kogda-nibud', ch'ya doch'
Evropa?  Ona doch'  Feniksa! I kstati,  Zevs pohitil  Evropu, prinyav oblik...
CHej?
     - Ne znayu, o gospozha, - golos yunogo geroya drognul.
     - Zevs prinyal oblik byka, pohitil ee, kogda  ona  s podrugami rezvilas'
na beregu morya, uvez  na svoej  spine na Krit, a  potom sdelal s nej to, chto
pozzhe  izobrel  Dedal  dlya Pasifai,  no  sovershenno  bez vsyakih  tehnicheskih
uhishchrenij.
     No Tesej ne zhelal vosprinimat' ironiyu. On byl sushchestvom togo vremeni, i
dlya nego rodstvennik Zevsa byl to zhe, chto i brat nachal'nika rajonnoj milicii
v Rossii dvadcatogo veka. On trepetal...
     - I ona budet mstit' mne?
     -   Ne  ona  sama,  -  velikodushno  skazala  Kora,  -  a   rasserzhennye
rodstvenniki ispol'zuyut ee kak orudie mesti.
     - I ya ne smogu spastis'?
     - U tebya est' odin put' spaseniya. Polnost'yu podchinit'sya mne.
     - YA gotov, gospozha. YA povinuyus'.
     - Togda pust' vse idet  svoim cheredom.  I pust' vzojdet tvoya nevesta na
svoe lozhe, no vskore posle etogo ona pod kakim-to predlogom pokinet grot.  I
togda, esli ty ostanesh'sya tam, tebya zhdet neminuemaya gibel'.
     -  Konechno,  ya  veryu tebe... No  kak zhe  tak  poluchaetsya? Ona radi menya
predala svoego otca i pomogla mne ubit' svoego brata...
     - Vot imenno, -  nastoyatel'no proiznesla Kora, - i togda  bogi pokarali
ee bezumiem.
     - O ya,  neschastnyj!  - Tesej iskrenne  perepoloshilsya. - Za  chto zhe  mne
takaya nemilost' bogov? - vdrug  on  nashelsya i shvatilsya za solominku:  -  No
ved' ya syn Posejdona! On dolzhen za menya vstupit'sya!
     -  Govoryat, chto ty  syn Posejdona, -  soglasilas' Kora.  - Tvoj dedushka
Pitfej lyubil rasskazyvat' ob etom. No pochemu-to ty pones svoj mech v  Afiny k
|geyu, a ne na dno morskoe.
     - No ved' ya nashel kol'co!
     -  Tesej,  dorogoj, -  skazala Kora ustalo,  - ty  mne  nadoel. Esli ty
hochesh'  proverit', ispytyvaet  li  k  tebe  Posejdon otcovskie  chuvstva, to,
pozhalujsta, spuskajsya vniz, nyryaj i ishchi svoih rodstvennikov.
     - No, mozhet, my ujdem otsyuda?
     - Tesej boitsya?
     - Net, luchshe ya ee zarublyu!
     - Bezzashchitnuyu devushku? Za  chto?  Za  to, chto  ty  poveril moim  slovam,
prodiktovannym zavist'yu ili revnost'yu. A chto, esli ya reshila ubrat' so svoego
puti sopernicu? Da ty ne oberesh'sya pozora vo vsej |llade, esli postupish' tak
s samoj vnuchkoj Zevsa.
     Korotkaya,  no energichnaya  rech' Kory privela  Teseya  v polnoe  smyatenie.
Bol'she vsego na svete emu hotelos' bezhat' otsyuda  za tridevyat' zemel' k mame
v Trezen.
     - Voz'mi sebya v  ruki, Tesej,  -  skazala Kora, starayas' ne ulybnut'sya,
ibo vid  zdorovogo parnya, kotoryj drozhal  ot volneniya,  kak  ot holoda,  byl
nelep, - nichego plohogo ne proizoshlo. A  esli ty budesh' vesti sebya, kak tebe
velyat, to i ne proizojdet.
     - Mozhet byt'... mozhet byt', vy pobudete so mnoj v peshchere?
     - Eshche chego ne hvatalo! - rasserdilas' Kora. - Svad'ba so svidetelem? No
ya budu poblizosti.  I kogda nuzhno, ya tebe pomogu. Tol'ko ni v koem sluchae ne
podavaj  vidu, chto  ty o  chem-to  dogadyvaesh'sya!  Ni  v  koem sluchae.  Inache
pogibnesh'.
     "Pozhaluj, ya ego dostatochno zapugala."
     Oni doshli  uzhe do ploshchadi pered  grotom.  Na zemle  vozle  vhoda gorela
maslyanaya ploshka. Eshche odna svetila vnutri, vozle lozha iz  list'ev, prikrytogo
neskol'kimi morskimi hlamidami, kakie  nosyat moryaki - zabotlivyj  Feak velel
prinesti ih s korablya.

     Kora  edva  uspela ostanovit'sya i  ne vojti v  slaben'kij  krug  sveta.
Temnaya figurka Ariadny podnyalas' pri priblizhenii Teseya.
     - Tebya tak dolgo ne bylo, moj povelitel', - prosheptala nevesta, - ya uzhe
boyalas' za tebya.
     -  Nu chto so mnoj  mozhet  sluchit'sya  na etom ostrove! - otvetil  Tesej,
obretaya v prisutstvii malen'koj Ariadny ostatki prezhneyu smelosti.
     - YA gotova razvyazat' svoj poyas pered toboj, - prosheptala Ariadna.
     - YA by snachala vypil chego-nibud', - skazal  Tesej. - Neuzheli eti lodyri
ne dogadalis' prinesti syuda vina?
     - Von tam stoit kuvshin, - skazala Ariadna. - YA pozabotilas' obo vsem.
     Kora podoshla k samomu vhodu v  grot i  nablyudala za tem, kak, graciozno
opustivshis' na  koleni,  Ariadna protyagivaet Teseyu glinyanyj kubok. Tot zhadno
vypil ego.
     -  A teper'  -  na  lozhe! -  provozglasila carevna  i  odnim  dvizheniem
razvyazala tonkij poyas i skinula korotkij hiton i sandalii.
     Tonkaya, hrupkaya,  kak  devochka, ona stoyala na kolenyah pered  bogatyrem,
kotoryj  poslushno  otstavil  vypityj  kubok  i,  ponimaya,  chto  vyhoda  net,
otstegnul poyas s mechom.
     Podognuv pod sebya nogu, on uselsya na grudu plashchej. On vel sebya kak muzh,
kotoryj prozhil v  brake s Ariadnoj uzhe let dvadcat'. Sejchas sprosit, zaperla
li ona skotinu, zasypala li ptice korm...
     -  Navernoe, nam luchshe, -  skazal Tesej,  - chtoby svad'ba  takogo  roda
sostoyalas' dostojno, pri zhrecah i gostyah, v nashej opochival'ne...
     Ariadna ostorozhno slozhila svoj hiton, prikryv im detonator.
     - Ne govori glupostej, mal'chik, - skazala ona, - sejchas samo po sebe, a
v Afinah samo po sebe, - ona zadula svetil'nik, i grot pogruzilsya v temnotu.
Tesej ohnul.
     Kora, kotoraya stoyala sboku ot vhoda v  grot, s toskoj podumala:  sejchas
ona ego  iznasiluet. I  udivilas',  pochemu eto dolzhno ee  kasat'sya?  Malo li
kakie plemyanniki  spyat so svoimi tetushkami, a  tem bolee ne podozrevaya,  chto
eto ih tetushki.
     -  Idi ko mne,  - prosheptala devica, kotoraya, po  roli, dolzhna byla  by
byt' samoj nevinnost'yu.
     - Da, - soglasilsya Tesej. - Podozhdi nemnogo, ya tak ustal segodnya!
     "|to ty ustal! Bychok! - usmehnulas' Kora. - Prosto ya tebya tak puganula,
chto tebe kazhetsya, budto s toboj vozlezhit sama Meduza Gorgona".
     - Nu davaj  zhe, nu,  gde ty! - serdilas'  Ariadna. Tesej chto-to mychal v
otvet.
     Kore stalo nelovko,  da i nepriyatno  podslushivat' etu scenu. Ona otoshla
podal'she k krayu ploshchadki,  metrov  za pyat'desyat.  Teper'  zvuki iz grota ele
donosilis', i ishod shvatki mezhdu  nevinnost'yu i perepugannoj seksual'nost'yu
ej byl neizvesten. No dovol'no skoro zvuki iznutri vovse prekratilis'.
     |to Koru smutilo. Ona  podoshla na  cypochkah  poblizhe  k  peshchere. Ottuda
donosilos' rovnoe dyhanie Teseya. Zatem  zashurshala tkan'.  Ariadna odevalas'.
No stranno, chto Tesej na eto nikak ne reagiroval.
     Ariadna vyskol'znula  iz peshchery tak  blizko ot Kory, chto ona mogla  by,
protyanuv ruku, dotronut'sya do nee.
     Kak  zhe  vse  bystro  proizoshlo!  U  Kory   ostavalis'  minuty.  Mozhet,
sekundy... Kak  tol'ko  Ariadna  otojdet na  bezopasnoe, s ee tochki  zreniya,
rasstoyanie, ona tut zhe vzorvet zaryad.
     - Tesej! - pozvala Kora, zaglyadyvaya v grot. Ona ne boyalas', chto Ariadna
uslyshit ee,  -  carevna  ubegala, lomaya such'ya, slovno  stado dikih svinej. -
Tesej zhe!
     Nikakogo otveta. Uzhe proshlo tri sekundy.
     Kora nyrnula  v  peshcheru.  Temno, hot'  glaz  vykoli.  Gde  etot  chertov
lyubovnik?
     Ona  naletela  na  grudu  hlamid,  pod kotoroj  uyutno  hrapel  Tesej, i
shvatila ego za plecho.
     - Tesej!
     On spal kak ditya.
     |ta gadyuka eshche i usypila ego, chtoby  unichtozhit' navernyaka! Nu i nravy v
|TOJ proklyatoj Ragoze!
     Kora  podhvatila Teseya,  v  kotorom bylo  chut'  bol'she sta  kilogrammov
zhivogo  vesa,  zabrosila  ego na  plecho  i,  poshatyvayas', potashchila proch'  iz
peshchery. Ej  nekogda  bylo razbirat'sya,  slomaet ona  nogu  ili  net, glavnoe
uspet' otojti v storonu - imenno v storonu - ved' opolzen' pojdet vniz.
     Opyat' ee  hlestali i rvali  vetvi - neuzheli novuyu hlamidu tozhe pridetsya
vykidyvat'? |to byla  ee poslednyaya soznatel'naya mysl', potomu chto zemlya  pod
nogami drognula  i poehala,  i gul  byl nastol'ko  strashnym i utrobnym,  chto
Tesej prosnulsya, no ne mog ponyat', chto  zhe proishodit, on popytalsya ubezhat',
i Kore prishlos' zalomit' bogatyrskuyu ruku za spinu.
     -  Stoj!  - kriknula  ona. - Pogibnesh'! Teper' ty  vidish',  chto  znachit
zhenit'sya na dochkah Minosa?
     - No chto eto? |to Zevs! |to grom! |to on yavilsya na zemlyu!
     -  Nichego  podobnogo. Tvoya  nevesta  znala, chto  sverhu nad peshcheroj,  v
skale, est' treshchina.  Skala derzhalas' ele-ele. Utrom posmotrish' vnimatel'no.
A kogda ty zasnul...
     - No u nas s nej nichego ne bylo, - doverchivo soobshchil Tesej Kore.
     -  Vot i molodec! -  pohvalila ego Kora, kak  starshaya sestra  bratishku,
kotoryj umudrilsya vozvratit'sya nevinnym iz publichnogo doma.
     - Ona hotela menya ubit'?
     - Ty pochemu menya ne  poslushalsya?  Ty pochemu zasnul, kogda ya tebe velela
nemedlenno vyhodit' iz peshchery sledom za nej?
     - A ya ne vyshel? A pochemu ya zdes'?
     - Potomu chto...  potomu chto dobraya Afina-Pallada vynesla tebya  na svoih
plechah,  -  skazala  Kora,  kotoroj  ne hotelos' vystupat'  v  glazah  yunoshi
bogatyrshej. YUnoshi ih uvazhayut, no ne lyubyat.
     - A gde sejchas Ariadna?
     - YA dumayu, chto my najdem ee na beregu. Ona navernyaka rasskazyvaet tvoim
druz'yam, kak u  peshchery poehala krysha i  kak ee nechto  bozhestvennoe vybrosilo
naruzhu, a tebya eto bozhestvennoe ne vybrosilo.
     Kora ne uspela dogovorit', kak oni uslyshali vnizu vzvolnovannye golosa.
Afinyane podnimalis' k grotu. SHum podnyalsya neveroyatnyj, tem  bolee chto k nemu
prisoedinilis' zhiteli lesa  - k mestu katastrofy stremilis' i lyudi, i nimfy,
i favny... Kto-to  iz devic uzhe  vopil, oplakivaya prekrasnogo Teseya,  no tut
vseh ih perekryl golos Ariadny:
     -  |to byla noch' moej mechty! |to  byla noch' moego supruzhestva! I puskaj
bogi unichtozhili Teseya, ya ponesu v sebe ego syna...
     - Pogodite vy, gospoda, - sovsem ryadom ot  Kory poslyshalsya golos Feaka.
- Ne horonite ego.
     Kora derzhala Teseya za ruku. No on i bez nee ponimal, chto speshit' sejchas
ne sleduet. CHem  dol'she oni pogovoryat bez  Teseya, tem poleznee. Tesej shiroko
zeval, no spat'  emu rashotelos'.  Processiya afinyan podtyanulas'  k  ploshchadke
pered vhodom v  grot.  Tochnee,  k tomu, chto ot  nee ostalos'.  U nekotoryh s
soboj byli fakely, vse novye i novye fakely zazhigali vnizu i prinosili syuda.
     Skala, upav vniz, polnost'yu likvidirovala ne tol'ko peshcheru, no i pamyat'
o nej. Pered lyud'mi byl krutoj skalistyj otkos...
     - Mozhet, my oshiblis'? - sprosil kto-to.
     - Net, my ne oshiblis', - skazal Feak. - Smotrite!
     I tut vse uvideli, chto iz  kamnya  torchit rukoyat'  mecha  Teseya, rodovogo
mecha, sdelannaya v vide perepletayushchihsya zmej.
     I togda zarydali vse - i zhenshchiny, i nimfy, i muzhestvennye voiny.
     Plakala i Ariadna. I Kora  podumala, chto ona, navernoe, i na samom dele
zhaleet  plemyannika Gustava, kotoromu prinosila konfetki  na den'  rozhdeniya i
kotorogo kachala  na  svoej  suhon'koj  kolenke. No  interesy  klana  prevyshe
vsego...
     - YA vyshla po nuzhde, - s antichnoj otkrovennost'yu rasskazyvala, oblivayas'
slezami, gercoginya. - A kogda obernulas', to uvidela etot uzhas.
     Kto-to  iz grebcov podoshel  k skale  i popytalsya  potyanut'  mech. No on,
pridavlennyj mnogotonnoj skaloj, ne poshevelilsya.
     - My dazhe ne smozhem ego dostojno pohoronit', - skazal Feak.
     - No  kak ya dokazhu ee  zloj  umysel,  - prosheptal  Tesej  na uho  Kore.
Mal'chik uzhe nastol'ko  prishel  v sebya,  chto v nem chastichno prosnulsya student
Moskovskogo universiteta. - Lish' tvoe preduprezhdenie... i tozhe tajnoe.
     Kto-to  iz grebcov  pritashchil  kop'ya, palki,  pytalis' kopat', no  skoro
stalo yasno, chto eto bespolezno - na vse est' volya bogov.
     -  Predostav'  eto mne.  Tvoe delo  lish' poyavit'sya ryadom  so mnoj i  ne
meshat'.
     - Ty menya spasla.
     Posle etogo  im  ostalos'  lish' dozhdat'sya,  kogda  ugomonyatsya  neumelye
spasateli i plakal'shchiki.  I postepenno  vsya processiya potyanulas' k  buhte, k
korablyu.  Prezhde  chem  sledovat' za  nimi, Tesej podoshel k  skale i sovershil
nikem ne opisannyj ocherednoj podvig. On potyanul svoj mech za rukoyat' s  takoj
siloj, chto  chut' ne vyzval novoj  laviny. No cherez  tri  minuty mech, hot'  i
sil'no  povrezhdennyj, byl  u  nego  v ruke. Mozhno  bylo  spuskat'sya  vniz  i
zavershat' predstavlenie.
     Kogda oni podhodili  po tropinke k kostram, eshche gorevshim na beregu, ibo
malo  kto leg spat' v  tu noch',  oni  izbrali  samyj  bol'shoj iz nih,  vozle
kotorogo sidel Feak, nakryvshij  plashchom vse eshche vshlipyvavshuyu Ariadnu. Tam zhe
sideli znatnye afinskie yunoshi. I pomoshchnik kormchego, Navsifoj.
     - Teper', - skazala Kora, - my zajmemsya shokovoj terapiej.
     - CHem? - sprosil Tesej.
     - Sejchas uvidish'. Idi pervym.  I ostanovis' v pyati shagah ot kostra tak,
chtoby oni videli tvoj mech. Obvini vsluh Ariadnu v svoej smerti.
     Tesej  poslushno sovershil  nuzhnye  dvizheniya,  i  tut  Kora  uvidela, kak
rozhdalas' vera v chudesa.
     Pervym Teseya  zametil  Feak.  On  ostorozhno otpustil  Ariadnu i pal nic
pered kostrom.
     I tut zhe cepnoj reakciej nachalsya shok, kuda bol'shij, chem v moment laviny
ili   poiskov  Teseya.  Ibo   oni   videli  vozvrashchenie   iz  mertvyh,   chemu
dopolnitel'nym dokazatel'stvom byl mech v ruke geroya.
     -  YA obvinyayu etu zhenshchinu, -  Tesej pokazal na vskochivshuyu  Ariadnu, -  v
tom,  chto  zhelaya moej smerti,  ona sotvorila  podloe koldovstvo, chtoby ubit'
menya v brachnuyu noch'. I lish' zastupnichestvo bogov spaslo mne zhizn'.
     Pri slovah  "zastupnichestvo bogov"  Tesej  pokazal na Koru,  i nikto ne
posmel  vozrazit'.  Lish'  Ariadna  vdrug  zakrichala -  nervy ne  vyderzhali u
tetushki:
     - Net! Net! Ty mertvyj! Tebya ne mozhet byt'!
     Ona upala na zemlyu i, sidya na kortochkah, otchayanno kolotila kulachkami po
slezhavshemusya pesku.
     - Mozhet li byt' takoe? - sprosil Feak.
     - Net!  -  Ariadna uzhe vzyala sebya v  ruki. - Net! YA lyubila  ego, ya lish'
otoshla v storonu.
     Tesej v rasteryannosti obernulsya k Kore. Pravil'no. Ee ochered'.
     - YA utverzhdayu, - proiznesla ona,  - chto Ariadna  hotela pogubit'  Teseya
merzkim koldovstvom. Ona obrushila skalu na peshcheru, a sama ubezhala zaranee.
     - Net!
     -  A pochemu ona byla v hitone, podvyazannom poyasom, v hlamide, platke  i
sandaliyah?
     - YA vyshla po nuzhde.
     - Vy videli zhenshchinu, kotoraya v lesu vyhodit po nuzhde v takom naryade?
     Tut  vse  nachali  smeyat'sya  -  eto  byla  nervnaya  razryadka.  Smeyalis',
hohotali,  hihikali,  prosto  na pesok valilis' ot  togo,  kak eto smeshno  -
nadet' hiton, podvyazat'  poyas, nakinut' hlamidu i  pojti  po maloj nuzhde!  V
brachnuyu noch'!
     - A  ved' eto  ne smeshno!  -  ryavknula na nih  Kora,  i smeh postepenno
issyak. - Ved' eto byla hitrost' ubijcy.
     - Net!  Vy  nikogda  ne  dokazhete etogo!  -  zakrichala  Ariadna.  -  Vy
kleveshchete na menya, i ya obrashchayus' k moemu dedu Zevsu s mol'boj o pomoshchi! Menya
oklevetali.
     Tolpa na beregu zamerla v uzhase. Vse zhe oni imeli delo s vnuchkoj Zevsa,
i ponyatie spravedlivosti u bogov vsegda ustupaet rodstvennym soobrazheniyam.
     No, k schast'yu v etot raz dlya Kory i Teseya, Zevs, vidno,  otdyhal. On ne
stal vstupat'sya za Ariadnu.
     - Raz bogi molchat, - skazala togda Kora, - govorit' budu ya. U menya est'
svidetel' ee podlogo koldovstva. Est' chelovek, kotorogo eshche dnem ona poslala
polozhit' koldovskoe ustrojstvo v treshchinu nad peshcheroj. I eto odin iz vas...
     - Ne mozhet byt'... - prokatilos' po tolpe.
     - Mozhet, on soznaetsya sam? - sprosila Kora. - YA vse ravno znayu pravdu.
     I togda moguchij gorbun sdelal raz, dva, tri... trudnyh shaga k kostru.
     - Ona  prosila menya podnyat'sya dnem na ploshchadku  nad peshcheroj i  polozhit'
medyashku v treshchinu nad peshcheroj...
     On zamolk, bessil'no opustiv ruki.
     - Tak bylo?  - sprosil Feak.  On podoshel blizko  -  mezhdu kormchimi bylo
lish' dva metra.
     - Tak bylo.
     -  On  sam! On sam  hotel!  On pytalsya menya  iznasilovat'!  - zakrichala
Ariadna.
     - I eto bylo? - sprosil Feak.
     - I eto bylo, - skazal gorbun.
     I Kora ne uspela zametit', kak Feak vyhvatil svoj korotkij pryamoj mech i
nanes dva udara - po shee i po zhivotu Navsifaya.
     Gorbun slozhilsya  kak perochinnyj nozhik  i  prevratilsya v hripyashchuyu  grudu
krasnyh i chernyh tryapok. Vizzhala Ariadna. Navernoe, ona  reshila, chto ee zhdet
takaya zhe uchast'...

     Utrom Tesej skazal vsem svoe slovo:
     - My otplyvaem domoj v  Attiku.  Nas zhdut.  I zhdut mira.  I ya  ne hochu,
chtoby nash prazdnik byl omrachen plohoj pamyat'yu. Ariadna, ty zdes'?
     - Zdes'! - za noch' ona vtroe postarela. Teper' ona byla pochti takoj zhe,
kak v tot  den', kogda Kora  vpervye  uvidela damu Ragozu, bespokoivshuyusya  o
bezopasnosti plemyannika.
     - Ariadna, ty  ostanesh'sya  na etom ostrove. Tebe dadut pishchu, vody zdes'
mnogo. Syuda zaplyvayut rybaki. YA nadeyus', chto durnogo s toboj ne sluchitsya. No
ya bol'she ne hochu videt' tebya nikogda v zhizni.
     I Feak skazal:
     - Ty prav, Tesej.
     Grebcy,  uzhe  zanyavshie mesta  na  bankah,  zastuchali drevkami  vesel ob
uklyuchiny, v znak soglasiya i odobreniya.
     Ariadna povernulas' i ushla vdol' rechki v glub' ostrova. Kora o nej tozhe
ne bespokoilas'. Vse smotreli ej vsled. No ona ne obernulas'.
     Togda Feak prikazal podnimat' yakor', potomu chto ih uzhe zazhdalis' doma.
     Feak byl udruchen i mrachen. S gorbunom oni vmeste proplavali mnogo let.
     Podnyalsya  veter.  Feak prikazal  sushit'  vesla. Ostrov  Naksos  kazalsya
izdali spinoj kita. Feak velel  podnimat' parus. Nikomu ne prishlo v  golovu,
chto parus nado peremenit' na belyj. Oni privykli k chernomu parusu, i radost'
ot vozvrashcheniya perekryvalas' pechal'yu  ot proshedshej nochi. I potomu  nikto  ne
vstrevozhilsya iz-za togo, chto korabl' idet k Afinam pod chernym parusom.

     Istoriya mnogim  izvestnaya  i ochen' pechal'naya: kogda |geyu soobshchili,  chto
viden chernyj  parus, on  ne  spesha  odelsya  i, ne  proroniv bolee ni  slova,
podnyalsya,  okruzhennyj strazhej i pridvornymi,  na vershinu  Akropolya. On dolgo
smotrel  na more,  poka korabl',  na kotorom  plyl Tesej,  ne  priblizilsya k
beregu nastol'ko, chto nikakih somnenij ne ostavalos'.
     Togda  |gej, vse tak zhe hranya molchanie, podoshel k obryvu, kotorym v tom
meste Akropol' otdelen ot Afin, i kinulsya vniz. On pogib srazu.
     On  ne  smog perenesti  krushenie  vseh nadezhd. Tesej  ozhidal  vstretit'
vesel'e i torzhestva,  a  vmesto etogo on uchastvoval v  traurnoj ceremonii  -
horonili |geya.
     I  Tesen stal  carem  Afin. Odnim iz  samyh mogushchestvennyh  vlastitelej
antichnogo mira.

     Kora hotela  poselit'sya  samostoyatel'no,  snyat' nebol'shoj  domik i zhit'
tam,  poka  Tesej ne zakonchit svoj VR-kruiz. No nikto ej etogo  ne pozvolil.
Kentavr  Fol, provodivshij  obratno v Korinf svoego druga  Hirona,  treboval,
chtoby Kora razdelila s nim ego skromnoe zhilishche, no Fol byl izlishne govorliv,
dom ego  predstavlyal soboj obshirnye konyushni da i nahodilsya daleko ot dvorca.
A rabota Kory eshche ne  zavershilas'. Ej nado bylo ostavat'sya kak mozhno blizhe k
Teseyu i zhdat', ne poyavitsya li ryadom eshche kto iz ubijc.
     Tak chto v konce koncov ona  prinyala nastojchivoe, granichashchee  s prikazom
predlozhenie novogo carya Afin, zanyala chast'  pokoev Medei na zhenskoj polovine
afinskogo dvorca.
     Kora ne znala, kakovo sootvetstvie  vremeni zdes', v  Afinah,  i tam, v
Galakticheskom centre.  Ona znala tol'ko,  chto VR-kruiz mozhet vmestit' v sebya
chelovecheskuyu zhizn',  a  v  budushchem  projdet lish'  neskol'ko nedel'.  No dni,
proshedshie  posle vozvrashcheniya  s Krita, kazalis'  ej sovershenno beskonechnymi,
potomu  chto  u nee ne bylo nikakogo stoyashchego dela.  Dazhe  ne  otpravish'sya  v
puteshestvie k kakim-nibud' ciklopam ili gorgonam - kogda eshche  takoe uvidish'!
- potomu chto ne mozhesh' nadolgo udalit'sya ot Teseya.
     A vot Tesej byl zanyat s utra do vechera. On prinimal poslov, tvoril  sud
i raspravu,  nalazhival ekonomiku,  sovershenno razvalennuyu |geem i Medeej, ne
interesovavshimisya eyu,  prichem  delal  vse eto s vrozhdennymi navykami pravit'
derzhavoj, chem nemalo udivlyal Koru, da, vprochem, i ne ee odnu.
     Koru, poteryavshuyu real'nuyu skorost' dvizheniya vremeni, bol'she vsego zlila
nevozmozhnost' uznat', kogda zhe, chem  zhe  dolzhen zakonchit'sya  VR-kruiz princa
Gustava.  Veroyatnee vsego,  smert'yu Teseya. Mestnoj  smert'yu, ne  svyazannoj s
sud'boj korolevstva Ragoza. No nikto ne podskazhet - nado terpet'.
     Kora boyalas',  chto  za  bezdel'em i  vynuzhdennym  ozhidaniem  ona  stala
malopodvizhnoj  i pribavila v vese. Po nocham ona nyryala  v nebol'shoj bassejn,
prinadlezhavshij  ej po  chinu, i pleskalas'  v nem,  a potom  podtyagivalas' na
balke ili otzhimalas', poka raby i sluzhanki spali.
     CHtoby ostavat'sya  poblizhe k caryu, ona dobilas'  pri nem posta sovetnicy
po voprosam bezopasnosti, kotoryj, razumeetsya, tak  ne nazyvalsya.  I  do teh
por,  poka  ee  mnogochislennye   vragi  pri  dvore  (a  s  kazhdym  dnem  ona
zarabatyvala  vse  novyh  -  nel'zya  zhe  byt'  horoshej  i  dobroj  so  vsemi
pridvornymi merzavcami i lakeyami)  ne okleveshchut  ee  umelo pered  carem, ona
budet ryadom s nim...

     Nastupila  zima. Noch'yu  treshchal  moroz,  utrom  voda v kuvshine dlya myt'ya
pokryvalas' korochkoj l'da, primitivnye pechki greli skverno, vo dvorce carili
skvoznyaki, vse hodili soplivye i kashlyali.
     Tesej  priglasil Koru na ohotu.  Oni ohotilis' na olenya v dubravah, chto
nachinalis' srazu za Afinami. Pod luchami solnca snezhok rastayal i vysoh. Suhie
list'ya i suchki pohrustyvali pod podoshvami bashmakov. Kora privychno zakutalas'
v gimatij.
     Oni ostavili loshadej vnizu i vskore poteryali ohranu, kotoraya s  krikami
pognalas' za zajcem. Kora ponimala, chto Tesej ne sluchajno uvel ee v storonu.
No  prezhde  chem  smog  nachat'   razgovor   po  sushchestvu,  k  nemu  sledovalo
podobrat'sya...
     - Ty ostavil v  zhivyh  Pallanta i ego brat'ev,  -  skazala Kora. -  |to
opasno?
     -  Rodstvenniki vsegda  opasny, - ulybnulsya Tesej. - Esli ya  pochuvstvuyu
opasnost' s ih storony, ya ih ub'yu.
     - Ub'esh'? |togo tebe ne prostyat...
     -  Oni  mne mnogoe  prostyat. Potomu  chto ya  horoshij  pravitel'. YA navel
poryadok, ya sdelal tak, chto nashim kupcam v Afinah luchshe, chem  priezzhim,  no i
priezzhim  horosho  nastol'ko, chto  oni ne menyayut  Afiny  na Fivy i Spartu.  YA
prinoshu   vse  zhertvy,  kotorye  ot  menya  trebuyutsya,  i  uchastvuyu  vo  vseh
prazdnikah. V Afinah bol'she prazdnikov, chem v lyubom drugom gorode.
     - No u tebya zdes' samye zhestokie zakony.
     - Protiv prestupnikov - da. A obyvatel' lyubit uznat', chto kaznili vora.
Dazhe esli vor  ukral tol'ko  bulku. I znaesh' pochemu? On  teper'  uveren, chto
imenno etot vor ne ukradet ego bulku.
     - Znachit, kogda Pallantidy tebe pokazhutsya opasnymi...
     - Kogda Pallantidy dadut mne predlog, ya s nimi razdelayus'. Krome samogo
Pallanta. YA uvazhayu starikov.
     Ulybka  Teseya  byla zhestkaya, i v  uglah rta poyavilis' morshchinki. A  ved'
tol'ko vchera, bukval'no vchera ona uvidela etogo mal'chishku pod Korinfom!
     - Skol'ko vremeni proshlo, kak my znakomy? - sprosila Kora.
     I sama schitala - nachalos' vse v sentyabre, sejchas uzhe yanvar'.
     -  Proshlo shest'  let,  kak  my vozvratilis' s toboj v Afiny,  -  skazal
Tesej.
     - Kak tak shest' let?
     - Vspomni, moya gospozha. V pervuyu zimu posle vozvrashcheniya my s toboj byli
v  Del'fah i prinosili zhertvu orakulu, a potom napravilis' v Fivy. Nam nuzhen
byl dogovor s Fivami.
     - Da...
     -  A  vtoruyu zimu  my  proveli v  Trezene.  Ty  pomnish',  kak  moj  ded
ispugalsya, zapodozriv, chto ty - moya nevesta. I chto u nas s toboj budut takie
vysokie deti, chto bogi nevzlyubyat ih?..
     Tesej lgal. On lgal, potomu chto nikakih shesti let projti ne moglo.
     I  tut  zhe  pamyat' stala vypleskivat'  otmetkami,  klochkami,  tumannymi
obryvkami  kartinok to, chto  proishodilo  s nej za  proshedshie gody, za gody,
kotoryh,  ona mogla poklyast'sya vsem  svyatym, v ee zhizni ne bylo,  no sobytiya
kotoryh, vpervye upomyanutye sejchas Teseem, slovno by  proishodili. Nastol'ko
real'no, chto vdrug nachali vsplyvat' i detali ih - neudobnoe lozhe v Trezene i
melkie pakosti  |try, nevzlyubivshej  voobrazhaemuyu  nalozhnicu ee syna... A kak
ona pytalas' razgadat' mehanizm Del'fijskogo orakula...
     - Sejchas v gorode mnogo novyh lyudej, - skazal Tesej. Nesmotrya na to chto
on  byl vsego lish'  na ohote, on byl oblachen v boevoj  pancir' i malyj shlem.
|to byli plody agitacii Kory, nemalo vremeni potrebovalos' ej, chtoby ubedit'
carya v tom, chto ego gerojskie podvigi ne budut  zabyty narodom  iz-za  togo,
chto on budet  proyavlyat' ostorozhnost'. K schast'yu, priblizhennyj  k Teseyu Feak,
kentavr  Fol, nekotorye mudrye  starejshiny byvshih obshchin Attiki, ob容dinennoj
otnyne v odno gosudarstvo, ponimali,  chto v ih  interesah berech' gosudarya...
Poka on sluzhit gorodu i gosudarstvu.
     - Pochemu ty govorish' mne ob etom? - sprosila Kora. - YA i bez tebya znayu,
chto po vsej |llade ty razoslal lyudej, kotorye prizyvayut: "Pridite  syuda, vse
narody!" Ty hochesh', chtoby Attika  byla samym naselennym i blagodatnym kraem,
a Afiny samym bol'shim i znamenitym gorodom v mire.
     - Ty vozrazhaesh'?
     -  YA rada tvoej  politike, ona razumna. No ya boyus',  kogda ty nachinaesh'
rassuzhdat' strannymi dlya menya i opasnymi dlya chelovechestva kategoriyami "samyj
bol'shoj", "samyj  znamenityj", "samyj sil'nyj!" Na kazhdogo "samogo sil'nogo"
vsegda najdetsya "sil'nejshij".
     Tesej ne obidelsya.
     - YA znayu, - skazal on spokojno. - Ty imeesh' v vidu moego dyadyu Gerakla?
     Kora o nem i dumat' ne dumala, no ne stala vozrazhat'.
     - YA inogda vyhozhu v gorod, - prodolzhal Tesej.
     Po pros'be Kory Feak organizoval nebol'shuyu ohranu Teseya, soprovozhdayushchuyu
ego v etih pohodah, kotorye,  kak  pravilo, zakanchivalis' ne v tihih  sadah,
gde obitali  filosofy,  a  v traktirah  libo  u  izvestnyh  geter,  a  to  i
prevrashchalis'  v  postydnuyu,  s tochki  zreniya  Kory,  ohotu  za  horoshen'kimi
devicami na ulicah Afin.  V takih progulkah bylo perelomano nemalo reber, no
Tesej vsegda  umel ostanovit'sya v opasnyj moment  i otojti v storonu, chto  i
vydavalo v nem  gosudarstvennogo  deyatelya.  Kora  vsegda mechtala  o tom dne,
kogda vernetsya obratno, raskroet istoriyu Drevnej Grecii i vyyasnit, kakova zhe
ob容ktivnaya ocenka roli carya Teseya v istorii Afin. Dolzhna zhe byt' takaya!
     - Prodolzhaj, -  skazala  Kora, delaya  ostorozhnyj shag v  storonu,  chtoby
osvobodit' plecho ot ladoni Teseya.
     ...Ne  mozhet  byt',  chtoby  vremya  tak  zhestoko igralo  s  nej! No  ona
zabyvala, chto eto  komp'yuternoe  vremya i ono mozhet igrat' v lyubye svoi igry,
dopuskaya ili  ne dopuskaya ee  k ponimaniyu igry. Znachit,  proshlo shest' let ee
zhizni  v  Afinah,  i Kora ponimala, chto, esli ona  postaraetsya, vse eti gody
vsplyvut v pamyati. No oznachaet li eto, chto oni okonchatel'no vycherknuty iz ee
zhizni? CHto  u nee poyavilis'  morshchiny i kozha  poteryala uprugost'? No  kak eto
vyyasnish', kak eto dokazhesh', esli ne s chem i ne  s  kem  sravnivat',  esli ty
vedesh'  nastol'ko  travoyadnyj  obraz  zhizni, chto  mogla  uzhe  prevratit'sya v
korovu. Prichem pri kachestve mestnyh zerkal ob etom dazhe ne dogadaesh'sya!
     - Ty menya slushaesh', gospozha?
     - Da, ya vsya - samo vnimanie.
     -  V  poslednie mesyacy  moi  sovetniki  i starejshiny vse  v  odin golos
trebuyut, chtoby ya zhenilsya. Tron dolzhen dostat'sya moemu nasledniku.
     -  Vot i  zamechatel'no,  - otvetila Kora,  otlichno otdavaya sebe otchet v
tom, chto eto ee sovershenno ne kasaetsya. I ona davno uzhe byla gotova k takomu
voprosu.
     -  Moj  novyj drug, - prodolzhal Tesej, - Pirifoj, rasskazal  mne, chto v
Sparte  rastet  sestra  Dioskurov  po  imeni  Elena...  ee  nazyvayut  Elenoj
Prekrasnoj.
     - CHto eshche za Pirifoj?
     -  Vspomni, ya tebe govoril  o nem.  On obeshchal skoro  byt' v Afinah. |to
slavnyj  paren'. Geroj, podobnyj mne samomu. On pravit magnetami, zhivushchimi u
reki  Penej.  Kak  raz  v proshlom  oktyabre  on  reshil  ispytat'  moyu  silu i
reshitel'nost' i,  napav na granicy Attiki, ugnal ottuda stada. Neuzheli ty ne
pomnish'?
     ...Eshche odno vospominanie. SHum na  ulicah Afin, Tesej vryvaetsya  k nej v
opochival'nyu, gde ona beseduet s navestivshej ee Hariklo, i krichit, chto on ushi
otkrutit  etomu mal'chishke! Hotya sam-to  Tesej togda byl... Davajte  zabudem,
skol'ko let Teseyu.
     - Da, ya pomnyu. No ty, kazhetsya, otnyal u nego stada? - On sam ih otdal, -
zasmeyalsya Tesej.  -  My  s nim vstretilis' na beregu reki i poshli  navstrechu
drug drugu, ostaviv nashi otryady za spinoj. My hoteli pomerit'sya  siloj. No u
nego bylo takoe priyatnoe lico... i on tak horosho, po-chelovecheski, poprosil u
menya proshcheniya  za  stada. My s nim togda zhe poklyalis'  drug  drugu  v vechnoj
druzhbe. Teper' on nameren nanesti mne vizit.
     - |to ochen' priyatno, - otvetila Kora, proklinaya sebya za nedoocenku  igr
vremeni. Vot  i poyavilsya Pirifoj, ocharovatel'nyj geroj, vzyavshijsya neizvestno
otkuda i  pravyashchij magnetami,  o kotoryh,  navernoe, ni v odnom  uchebnike ne
napisano.  Nemedlenno segodnya zhe udvoyu ohranu! I  nachnu vesti dnevnik, chtoby
ne teryat' dnej i let.
     - I chto zhe on predlagaet? - sprosila Kora.
     -  Nastoyashchee  delo!  -  radostno  soobshchil  Tesej   i  na  glazah  snova
prevratilsya v  mal'chishku. - My  s nim edem  v Spartu  i kradem Elenu!  Zatem
kidaem zhrebij. Komu on vypadet, tot zhenitsya na Elene.
     - No pochemu imenno na Elene?
     - Potomu chto uzhe izvestno, chto ona - samaya krasivaya devushka na Zemle.
     - Tesej, - skazala Kora. - YA tebya  horosho znayu. Ty nikogda  by ne  stal
sovetovat'sya so mnoj,  s kem perespat' ili dazhe na kom zhenit'sya. YA sejchas ne
sovsem ponimayu, skol'ko let proshlo s nashego vozvrashcheniya s Krita, no  ya pomnyu
vojnu s amazonkami iz-za pohishchennoj toboj Antiopy, kogda amazonki opustoshili
polovinu  Attiki. YA  vspominayu istoriyu  so smert'yu Fedry...  Ty  nikogda  ne
sovetovalsya so mnoj!
     CHto ya nesu, chto ya nesu! Kakaya Antiopa? Kakaya vojna s amazonkami? Pochemu
tragediya  s Fedroj?  Kto takaya Fedra?  Sestra Ariadny? Pochemu pamyat' ob etih
sobytiyah provalilas' vglub' - ne dostanesh', i pochemu  tak stranno smotrit na
menya Tesej...
     - Antiopa,  vojna s amazonkami, - proiznes  on neuverenno.  - |to razve
bylo? Antiopa?
     VR-kruiz,  dorogie  moi,  ne  obyazatel'no  mozhet   i   dolzhen  vklyuchat'
znachitel'nye sobytiya v zhizni  puteshestvennika.  Zakony igry vybirayut  nuzhnye
fishki.  No  slozhnost' zaklyuchaetsya v  tom, chto ty mozhesh' vspomnit'  nekotorye
nesbyvshiesya sobytiya, esli oni byli v inoj real'nosti, i vashi vospominaniya ne
sovpadut.
     Tesej byl rasteryan,  i  Kora ponyala, chto oni  s  nim  sejchas  popali  v
shodnoe polozhenie i luchshe vybirat'sya iz nego, chem pogruzhat'sya v etu tryasinu.
Davaj  vspomnim  luchshe,  chto  zdes',  v  zimnem  solnechnom  prozrachnom lesu,
beseduyut princ Gustav iz Ragozy i agent Kora Orvat.
     - I vse zhe, - skazala Kora, - ty prishel ko mne po  inoj prichine. CHto-to
eshche sluchilos'?
     - Ty prava, - skazal Tesej.  - YA vchera videl na ulice nosilki. Zakrytye
nosilki,  v  kotoryh vzyali za obychaj vyezzhat'  znatnye  damy.  Kogda nosilki
pronosili mimo  menya, zanaveski v nih razdvinulis', i ya uvidel,  chto na menya
smotrit i ulybaetsya, ponimaesh', ulybaetsya - Ariadna!
     - Ariadna? Ne mozhet byt'!
     - YA  ne sumasshedshij. YA ee otlichno videl. I  ona  ne pytalas'  skryt' ot
menya, chto nahoditsya v Afinah. - Ty dognal nosilki, ty pogovoril s nej?
     - Ne smejsya. Kora, no ya rasteryalsya. YA stoyal  kak durak i dumal - otkuda
ya znayu eti glaza, etot malen'kij rot  i eti belye  shcheki?  Pojmi  zhe - proshlo
stol'ko let!
     |to uzhe ne vazhno. Antrakt zakonchen. Ubijcy princa Gustava dognali ego.
     - YA vspomnil,  - prodolzhal Tesej, -  chto ona - zlaya volshebnica.  I esli
ona uznaet,  chto  ya zhenilsya  na Prekrasnoj Elene, ona mne zhestoko  otomstit.
Odin raz ty smogla, Kora, menya predupredit'. Smozhesh' li sdelat' eto vnov'?
     Kora  otvetila ne srazu.  Konechno, naivno  bylo predpolagat', chto vragi
Gustava otkazhutsya ot svoih planov, no  naglost',  s kotoroj oni eto sdelali,
Koru udivila. Ariadna ne  skryvala,  chto  ona v  Afinah. Znachit, chuvstvovala
svoyu silu. Ili uzhe pridumala  sposob raspravit'sya s  Teseem  i teper' kak by
preduprezhdala: "Idu na Vy!"
     -  Mne ne nravyatsya novosti, kotorye  ty mne soobshchil, car', - proiznesla
nakonec Kora. - Menya trevozhit  poyavlenie  kovarnoj Ariadny, ona, konechno zhe,
nenavidit tebya. Menya trevozhit i  drugoe: tvoe zhelanie zhenit'sya na Prekrasnoj
Elene. Pochemu vdrug ty reshil eto sdelat'?
     -  Tak Pirifoj  mne vse ushi  prozhuzhzhal! On schitaet,  chto eto  vyrazhenie
muzhskoj druzhby.  My ee  kradem u Dioskurov, a  potom razygryvaem  po zhrebiyu.
Esli vypadaet mne,  ya  na  nej zhenyus',  a Pirifoyu  podyskivaem  kakuyu-nibud'
druguyu dochku Zevsa.
     - Mozhet, hvatit tebe porodnyat'sya s bogami?
     -  Pochemu?  -   iskrenne  udivilsya  car'.   -  |to  ochen'  polezno  dlya
gosudarstvennyh del. V konce koncov  mozhno dobit'sya takogo polozheniya,  chto ya
smogu poprosit' kogo nado o bessmertii.
     - Podskazali?
     - Dedushka podskazal, - priznalsya Tesej, chut' pokrasnev,  chto govorilo v
ego pol'zu.
     - A dedushka znaet o pohishchenii Prekrasnoj Eleny?
     - YA dumayu, chto emu rano ob etom govorit'.
     - Iz-za ee brat'ev?
     - V chastnosti iz-za ee brat'ev, - vynuzhden byl priznat'sya Tesej.
     Takoe priznanie daetsya geroyu nelegko. No slava  o  bliznecah  Kastore i
Polidevke, princah Sparty, gremela zvonche,  chem slava o  podvigah  Teseya. Im
bylo  proshche  -  otcom ih  schitali  Zevsa, a  Zevs  nikogda  ot otcovstva  ne
otkazyvalsya. Da i kak otkazhesh'sya, esli kazhdyj mal'chishka v  |llade znaet, kak
Zevs  iz-za strasti,  nastigshej  ego pri  vide  ih materi Ledy, prinyal obraz
lebedya. Imenno  v takom  obraze on  stal lastit'sya  k  device,  kotoraya i ne
zapodozrila  durnogo,  poka  ne  okazalas'  obescheshchennoj.  Leda blagopoluchno
zaberemenela  i v  naznachennyj srok, kogda vse akusherki i  povival'nye babki
|tolii sbezhalis' prinimat' u nee rody, a ee muzh car' Tindarej vzvolnovannymi
shagami meril koridor u zhenskoj poloviny dvorca v ozhidanii vestej,  sluchilos'
ocherednoe drevnegrecheskoe  chudo: vmesto  detej  Leda  snesla dva  yajca.  Vot
imenno, dva krupnyh yajca, vernee, odno  prosto krupnoe yajco, a vtoroe sovsem
krupnoe yajco.
     Car' Tindarej vorvalsya v opochival'nyu i podnyal strashnyj skandal, zayavlyaya
vo vseuslyshanie, chto, esli v yajcah  okazhutsya  salamandry ili  drakonchiki, on
pokonchit  s  zhenoj  i drakonchikami. Zevs pomiral so smehu, Gera ustroila emu
scenu revnosti, kakoj  davno ne ustraivala, potomu chto  ej ne hotelos' dalee
zhit' s takim, kak ona polagala, izvrashcheniem, a Lede prishlos' sest' na yajca i
cherez nedelyu nelepogo, trevozhnogo,  isterichnogo ozhidaniya iz sovsem  krupnogo
yajca vylupilis'  dva prelestnyh  mal'chika,  a iz prosto krupnogo yajca  - eshche
bolee prelestnaya devochka. Car' Tindarej srazu uspokoilsya i schel vyhodku Ledy
za zhenskij kapriz,  Zevs pomirilsya s Geroj, a Leda stala  vykarmlivat'  svoe
potomstvo. Mal'chiki iz yajca zvalis' Polidevkom i Kastorom, a devochka Elenoj.
Prichem,  kak  uveryayut  dostojnye doveriya istoriki, eta trojnya byla ne sovsem
trojnej, potomu chto mal'chiki s momenta  rozhdeniya byli  na desyat' let  starshe
svoej  sestrenki-bliznyashki, chto ne meshalo im opekat' ee, nezhno lyubit' i byt'
gotovymi  polozhit'  za nee  zhizn'  lyubogo nezhelannogo zheniha. A reputaciya  u
brat'ev Zevsovichej byla takaya, chto vsya Attika pered nimi trepetala.  I  esli
zabezhat'  vpered  (ob  etom  v  te  dni  Kora znat' ne mogla), to  brat'ya ne
rasstalis' i  posle  smerti. Zevs  prevratil ih v sozvezdie Bliznecov. A chto
kasaetsya Eleny... Nu,  mnogie slyshali o Prekrasnoj  Elene i znayut, chto iz-za
nee proizoshla samaya strashnaya vojna  v drevnej istorii.  No ob etom Kora tozhe
ne  podozrevala.  I Tesej ne  podozreval,  i tem bolee  ne podozrevala  sama
Prekrasnaya Elena.
     -  Poslushaj, Tesej, -  skazala Kora. - Ty uzhe ne tot  mal'chik,  kotoryj
razdiral golymi  rukami razbojnikov. Ty - gosudar'  Afinskij, mozhno skazat',
car' samogo peredovogo gosudarstva v  drevnem mire, kotoromu suzhdeno vojti v
istoriyu.
     - YA tak i dumal, - chestno priznalsya Tesej.
     - Ty obespechil Afinam blagosostoyanie, ukrepil  ih, ob容dinil vsyu Attiku
i  sovershil  mnozhestvo  podvigov  gosudarstvennogo  znacheniya. Odno  vvedenie
tverdoj  konvertiruemoj  valyuty   stavit  tebya  v  odin  ryad  s  krupnejshimi
ekonomistami mira!
     -  Nu  uzh,  ne  preuvelichivaj! YA  dopuskayu, chto  u iudeev  ili na  krayu
Ojkumeny u giperboreev tozhe est' svoi ekonomisty.
     No, razumeetsya, car' byl pol'shchen.
     - Ryadom s toboj poyavlyaetsya yunec Pirifoj.
     - On ne yunec - on vzroslyj muzh!
     -  Tem  bolee! Ryadom  s  toboj poyavlyaetsya  tak nazyvaemyj  vzroslyj muzh
Pirifoj i vtyagivaet tebya v nelepejshuyu avantyuru. Ty v kakie vremena zhivesh'? V
epohu dikosti i varvarstva?
     - Net! Ty zhe znaesh', kak ya otnoshus' k civilizacii.
     - Otnosish'sya? Tol'ko vchera ty prinimal spartanskuyu delegaciyu  po povodu
obmena v oblasti legkoj atletiki.
     - I diskobolov. Otstaem my s diskobolami, - skazal Tesej.
     -  Vot imenno!  I na  fone  etih otnoshenij so Spartoj ty  namerevaesh'sya
krast' u nih nevest, kak kakoj-nibud' dikij makedonec?
     - No ved' eto  prekrasnejshaya  devushka v  mire! Pirifoj  poklyalsya  mne v
etom! Ne mogu zhe ya zhenit'sya Bog znaet na kom?
     - A Antiopa? A Fedra? Oni chto, byli urodlivy?
     Tesej pozhal plechami.  A  Kore vdrug stalo holodno i strashno. Ona  vdrug
ponyala,  chto pamyat'  o  proshlom Teseya, kotoroe  minovalo ryadom s  nej, v  ee
prisutstvii,  na  samom  dele  zhivet v nej  vpolne  ob容ktivno - ved'  imena
predydushchih  zhen  carya,  o  nih  ona  segodnya utrom  ne imela  predstavleniya,
vyrvalis' iz ee ust sovershenno estestvenno i vpolne nechayanno.
     -  A  esli  eto  avantyura  Pirifoya? Esli na samom  dele  etot  krasavec
vyigraet Elenu v kosti, kuda zhe dal'she napravitsya vasha chestnaya kampaniya?
     - Vot eto my reshim! - tverdo zayavil Tesej, pokazyvaya, chto vse-taki car'
v Attike mozhet byt' odin, a zhenshchin-sovetchic - skol'ko ugodno caryu.
     - Togda ya preduprezhdayu tebya, - skazala Kora tverdo, - lyubya  tebya, zhelaya
dobra Afinam  i  vsem blizkim tebe lyudyam,  ya  primu vse  mery,  chtoby  ty ne
kidalsya slomya golovu vorovat' devushek iz  yaic Ledy  i ne  navlekal na  Afiny
gnev  vsemogushchego  Zevsa.  I  glavnoe,  ne  nachinal   iz-za  etogo  vojny  s
Dioskurami. Ty znaesh', chto ih armiya sdelaet iz afinskoj?
     - CHto?
     - Gulyash.
     - CHto?!
     - Ne znayu, kak eto u vas nazyvaetsya. V obshchem, izrezhet vas na kusochki!
     Tut Tesej prinyal korolevskuyu pozu i zarychal na ves' les:
     -  Pust'  tol'ko  eti  Dioskury  posmeyut  pal'cem tronut'  hot'  odnogo
afinyanina.  Pust' tol'ko  oni  posmeyut vtorgnut'sya v  predely nashej  slavnoj
derzhavy!  Da  ya  sam  s nimi tak raspravlyus',  chto  u nih  navsegda propadet
zhelanie napadat' na nas!
     - Tesej, moj  dorogoj, - skazala Kora.  - Ty, kazhetsya, zabyl, chto u nih
net nikakih namerenij  na tebya napadat'. I tvoi Afiny v polnoj bezopasnosti.
I budut  prebyvat' v takovoj, poka  ty sam ne kinesh'sya vorovat' devic na  ih
territorii.
     - CHepuha! - zayavil Tesej, potomu chto nichego bol'she zayavit' ne mog.
     Oblako  nabezhalo na  solnce, i srazu  stalo studeno, kak  pod Moskvoj v
noyabre.  Nachal sypat'  redkij snezhok. Pridumali by getry ili hotya by  shtany,
podumala  Kora, glyadya na golye koleni  carya.  Na  mgnovenie  ona predstavila
sebe, kak lezhala na ee pleche zhestkaya ladon' Teseya... Sejchas ob etom  i  rechi
byt'  ne moglo. Kora byla toj nelyubimoj tetej, kotoraya gotova otnyat' konfetu
ili pozhalovat'sya  na mal'chika  mame.  Takih  tet' ne obnimayut za plechi, dazhe
esli  eto ochen'  krasivye  plechi. A  chert ih  razberet pod  etimi hlamidami!
Pridumali tozhe modu!
     - Poshli obratno,  gosudar', - skazala Kora, zlyas' i na sebya, i na etogo
Teseya, kotorogo  pochemu-to  dolzhna  oberegat'  ot glupostej,  i na Milodara,
kotoryj  sejchas  vossedaet  v  uyutnom  kresle,  posasyvaya svoe lyubimoe  vino
"Vasibuzani".
     Tesej, ne  govorya  ni  slova,  poshel vperedi. On ne  oborachivalsya. Kora
shagala szadi.
     Nechego  raspuskat' nyuni. Hvatit bezdel'nichat'... budem rabotat'. A chto,
esli oni tam chto-to ne tak soedinili i ona vernetsya na Zemlyu staruhoj, kogda
vse ee sovremenniki pokinut etot  mir?.. Kora,  ne dumaj o chepuhe.  U  yanki,
kotoryj zhil pri dvore korolya Artura,  byl  telegraf  i dazhe vrode telefon, a
kak ej svyazat'sya s Trezenoj, s  dedushkoj Pitfeem? Trebuetsya mobilizaciya vseh
sredstv... Sejchas  zhe nado vstretit'sya s kentavrom  Folom, soobshchit' obo vsem
Hironu - eto vse narod mudryj, tertyj. I glavnoe...

     - Glavnoe, - skazal kentavr Fol tem zhe vecherom, kogda oni vtroem - Fol,
Kora  i kormchij  Feak - obsuzhdali  opasnost',  navisshuyu nad  Afinami  i vsej
civilizaciej,  - poslat' vernogo cheloveka  v  Spartu  i dat' im ponyat' cherez
neoficial'nye  istochniki,  chto princessu po imeni  Prekrasnaya Elena  sleduet
berech' vsej armiej strany, potomu  chto ej  ugrozhaet strashnaya opasnost'. Nado
pripugnut' Dioskurov, ne govorya im, konechno, otkuda eta opasnost' ishodit.
     -  Bud' drugom, - poprosila Kora  Feaka, - razuznaj chto mozhesh' ob  etom
Pirifoe, kogda i otkuda poyavilsya, chem slaven,  chto eto za vnezapnaya druzhba s
Teseem i otkuda takoe umenie vliyat' na tshcheslavie nashego carya?
     - A ty? - sprosil Fol.
     - YA hochu najti Ariadnu. Menya vo vsej etoj istorii bol'she vsego trevozhit
imenno ona.

     Poiski Ariadny,  na kotorye Kora, s soglasiya carya, vzyala iz kazny  chut'
li  ne  poltalanta  serebra i  podnyala  na nogi vseh osvedomitelej  afinskoj
policii,  ni k chemu ne priveli.  Ariadna  pokazala svoe ryl'ce, kak tarantul
iz-pod kamnya - i sginula. No otnyne ni Kore, ni Teseyu ne bylo pokoya.
     Zato podgotovka k nabegu  na Spartu,  nabegu bessmyslennomu, sovershenno
necivilizovannomu, ispodvol'  shla. Pri dvore drevnego car'ka vsegda najdutsya
lakei,  gotovye  na  lyubuyu  podlost'  radi  carskih  milostej,  tam  zhe  net
nedostatka i v  lejtenantah, mechtayushchih o  majorskih pogonah. A tak kak Teseyu
mnogo  dlya  nabega ne  trebovalos' - lish'  podgotovlennye koni  i kolesnicy,
luchshie v Attike, da otryad vsadnikov, gotovyh otdat' zhizn',  chtoby ostanovit'
presledovanie. Vot, pozhaluj, i vse na pervyj den'.  A na  vtoroj - mesto,  v
kotorom  mozhno ukryt' dobychu. Ne povedut zhe ee po ulicam Afin, eto uzh  budet
pahnut'  pervoj mirovoj vojnoj, tak kak  na storonu Sparty srazu stanet ves'
Peloponnes, vse dorijcy, vklyuchaya, konechno, i Krit, hotya,  po  sluham, Minosa
na Krite ne bylo - on uzhe neskol'ko  mesyacev zanimalsya bezuspeshnymi poiskami
nenavistnogo Dedala. A mozhet byt',  eto byl  ocherednoj propagandistskij tryuk
hitrogo Minosa  i pod  vidom etih poiskov  on provodil  kakoj-nibud' morskoj
nabeg, osobo ego ne afishiruya.
     Novosti o zhizni v drugih polisah  i carstvah Kora cherpala iz razgovorov
v agore i pri dvore, v besedah s kentavrami i mudrecami, no, razumeetsya, ona
tak i ne stala dostatochno obrazovanna v ponimanii grecheskoj zhizni. Dlya etogo
nado bylo rodit'sya,  vyrasti  zdes', verit' v to,  vo chto verit obyknovennyj
drevnij ellin, i lish' togda etot mir otkroetsya pered toboj v svoej strashnoj,
smeshnoj,  zabavnoj i  obyknovennoj  polnote. Lyudi, okruzhavshie  Koru, zhili  v
glubokom  ubezhdenii  v tom, chto  ne solnce podnimaetsya  na  nebo, a sverkaet
kolesnica Geliosa; ne  molniya  udarila  v hram, a ruka  Gromoverzhca;  ne sam
potonul  v  more  matros,  a  ego  uvlekla  tuda  sirena.  Vse  dolzhno  byt'
volshebnym...  A Kora  sushchestvovala v  mire volshebnom  po  nashim  merkam,  no
sovershenno lishennom volshebstva po merkam grecheskim. Ibo ona  nikak  ne mogla
ubeditel'no skazat'  sebe samoj, chto  staryj Hiron ili satir Nikos  yavlyayutsya
sushchestvami protivoestestvennymi. Oni prosto zhili  tut, kak i Tesej, i Medeya.
Kora videla  nimf i nereid, ona  dazhe  kupalas'  v odnoj buhte  s  sirenami,
kotorye  v  tot  vecher kategoricheski  ne zhelali  pet' i  vovse ne otlichalis'
osoboj  krasotoj... No chudesa  vselenskogo urovnya byli skryty ot Kory. I ona
podozrevala, chto tak i ne popala v tot uroven' VR-kruiza, gde eti sushchestva i
sobytiya obitayut. I ej  ne suzhdeno uvidet', kak Atlant derzhit nebo ili kak ot
vzglyada na Meduzu Gorgonu chelovek prevrashchaetsya  v kamen'. CHudes ne byvaet. I
esli Tesej ubil v  Labirinte bol'shogo  zlobnogo byka, on nikogda i nikomu ne
priznaetsya v etom, potomu chto sam verit v to, chto  ubil imenno  Minotavra. A
esli  on ubil Minotavra, to, znachit,  Kore ne veleno pravilami "VR"  uvidet'
sushchestvo s bych'ej golovoj i chelovecheskim telom.
     A raz tak, to  gde-to vperedi  budet  sostyazanie samyh  krasivyh zhenshchin
|llady, kak by vybory "miss Greciya", gde  vospitannyj medvedicej  Maugli teh
vremen Paris otdast  predpochtenie  Afrodite,  kotoraya  poobeshchaet emu  lyubov'
samoj  krasivoj  zhenshchiny v mire. I  togda  nachnetsya krovavaya sumatoha vokrug
Prekrasnoj Eleny... Elena dostanetsya Parisu!
     Znachit, dazhe esli nabeg i udastsya, to Tesej nedolgo  budet naslazhdat'sya
lyubov'yu  spartanskoj   krasavicy.  Inache  Afrodita  nikogda  ne  posmela  by
nagradit' eyu Parisa. A eto znachit to, chto libo pohishchenie Eleny ne sostoitsya,
libo Dioskury nastignut Teseya, i togda... togda v samoe blizhajshee vremya Kora
mozhet vozvratit'sya domoj, vypolniv ili provaliv zadanie.
     Poka chto razvedka Kory, ne  najdya, gde skryvaetsya Ariadna, uznala mnogo
interesnogo i, vozmozhno, poleznogo. Vo-pervyh, okazalos', chto Dedal  zhivet v
Afinah, delaet vid, chto on  prostoj kuznec, dazhe otrastil  dlinnuyu  borodu i
krasit  ee  hnoj.  Vo-vtoryh, stalo  izvestno, chto  Pirifoj  poyavilsya  sredi
magnetov nedavno,  pobediv  v boyu sovsem  uzh  zabytogo  predydushchego vozhdya, a
mozhet byt', pomer tot  vozhd'... Magnety byli plemenem melkim, pleli korziny,
lovili  rybu i nikogda ne striglis'.  Ih  i za lyudej-to  malo kto schital. Na
samom dele  Pirifoj  byl sil'nym  malym,  ot  nego  ne  bylo  spasu sosednim
derevnyam, no, konechno zhe, nastoyashchim geroem ili carem  ego nikto  ne  schital.
Tak chto i Feaku  eta  druzhba  byla  neponyatna i  trevozhna.  Vernye lyudi  uzhe
pronikli v Spartu, k sozhaleniyu, tam  ne bylo  sejchas  kentavrov  -  kakaya-to
ocherednaya  razmolvka s  lapifami  zakryla  dlya  nih  vorota  togo goroda. No
udalos' proniknut' vo dvorec, dostich'  ushej Kastora i donesti do nego  mysl'
ob opasnosti dlya Eleny. Kastor vzbelenilsya - brat'yam davno uzhe  ne nravilos'
to, chto nekie vneshnie sily pytayutsya  razygrat' Elenu kak politicheskuyu kartu.
Tak  Kastor i skazal cheloveku Feaka, kotoryj  pobyval  v Sparte. A tak kak v
karty eshche  nikto  igrat'  ne umel, to Kora otnesla eto vyrazhenie k izderzhkam
VR. Elenu ohranyayut, a vozmozhno, udastsya sdelat' i bol'she...

     Oni opyat' sideli za stolikami vo dvore konyushen Fola. Fol byl mrachen, on
byl u kakogo-to  mestnogo orakula, i  tot predskazal emu blizkuyu konchinu  ot
otravlennoj   strely   Gerakla.  |to   bylo   neob座asnimo  i   dazhe   obidno
razgovorchivomu uchenomu  kentavru,  on  vse poryvalsya  otpravit'sya  na poiski
Gerakla, chtoby vyyasnit', chto za etim taitsya, no nikto  v te dni ne znal, gde
skitaetsya geroj posle ocherednogo svoego bezobraziya, a Kora  sovetovala  Folu
sbegat'  k  bolee  solidnomu  Del'fijskomu  orakulu,  mozhet, on  oprovergnet
mestnoe predskazanie.
     Byl vecher, zhena Fola prinosila  im molodoe, mutnoe, legkoe, no hmel'noe
vino, zvezdy, hot' i zimnie, goreli yarko i viseli nizko. I  Kora predstavila
sebe, kak tonka peregorodka mezhdu eyu i tem mirom, gde Milodar rasshifrovyvaet
v komp'yuternom zale VR-centra dannye  o ee  sushchestvovanii. Esli  ne zabyl...
ili sam ne umer ot starosti...
     - Zavtra priezzhaet Pirifoj,  - skazal Fol. Naletel poryv vetra i pronik
sverhu v okruzhennyj stenami, no otkrytyj  s neba dvorik. Fol oprokinul kubok
vina.
     - Ne pej, - skazala ego zhena  Feodosiya,  strannogo  pyatnistogo raskrasa
kentavrissa,  -  nashemu narodu  pit' vredno.  Ty  zhe  vidish', kak  spivaetsya
molodezh'. |to ploho konchitsya.
     - Dlya menya - tochno, - soglasilsya Fol.
     Feak napilsya i zasnul tut zhe vo dvore, pod snezhkom.
     Fol so  vzdohom otstavil  pustoj  kubok  i stal klonit'sya  vpravo. Kora
ispugalas',  chto on upadet v ochag, gorevshij posredi dvora, i s pomoshch'yu  zheny
ostorozhno ulozhila ego na koshmu.
     - Vse li budet gotovo k priezdu Pirifoya? - sprosila Kora.
     - YA molyu bogov, chtoby tak i sluchilos', - otvetil Hiron.
     - Pozhaluj, k nim po etomu voprosu luchshe ne obrashchat'sya! - skazala Kora.

     Priezd Pirifoya  byl  obstavlen kuda  skromnee, chem mozhno  bylo ozhidat',
esli sudit'  po spletnyam  o nezhnoj druzhbe dvuh molodyh  geroev, zapolonivshim
Afiny. I esli by Kora  ne byla  preduprezhdena druz'yami  zaranee o  tom,  chto
Tesej tak i  ne otkazalsya ot  dikoj zatei, ona mogla by prospat' i poyavlenie
Pirifoya, i dazhe ot容zd  druzej-geroev  za  Prekrasnoj  Elenoj. No  Kora byla
preduprezhdena.  Ona  vyehala  verhom  na svoej  mirnoj kobylke  Partenope  k
severnym vorotam, kotorye, nesmotrya na tumannyj, zyabkij, priporoshennyj ineem
goluboj chas,  byli otkryty.  Vozle  nih stoyala gruppa  vsadnikov - nebol'shoj
otryad frakijcev, slavnyh  svoim umeniem  bystroletno i  neustanno skakat' na
loshadyah. Na stene sredi redkih zubcov byli vidny rannie zevaki - v Afinah ty
mog rasschityvat'  na zevaku dazhe  v  polnoch'.  Pod  vzglyadami frakijcev Kora
ot容hala neskol'ko v storonu, za vystup, prikryvavshij gorodskie vorota. Kora
byla odeta po-muzhski, golova ee  prikryta  nebol'shim kozhanym shlemom i volosy
ubrany  pod nego,  tak chto reshit' izdali, yunosha eto  ili  amazonka, ne  bylo
vozmozhnosti. A tak kak posle vojny s amazonkami ih korabli neredko prihodili
v Afiny, to nikto uzhe ne  udivlyalsya ni ih odezhde,  ni strannomu  akcentu, ni
povedeniyu, neprivychnomu dlya molodoj zhenshchiny.
     Solnce  eshche  ne podnyalos',  tyanulsya  tomitel'nyj  rassvet.  Perestupali
nogami koni, voiny goryachili ih, i poroj kto-nibud' vyryvalsya iz stroya otryada
i nessya v storonu,  zatem ostanavlival konya i shagom vozvrashchalsya k tovarishcham.
Vdali iz mgly zimnego  tumana poslyshalsya shum kopyt, kak shum laviny. Frakijcy
srazu nastorozhilis' i zamolchali. I tut zhe, slovno  sveriv chasy, iznutri,  iz
goroda  takzhe  poslyshalsya shum - gremeli po kamennym mostam  okovannye kolesa
kolesnic i zveneli podkovy.
     Vse proishodilo tochno tak, kak i bylo obeshchano Kore ee soglyadatayami.
     Ah ty,  moj  milyj  Tesej, ne  bez zloradstva  podumala  Kora, ty reshil
obmanut' svoyu glavnuyu ohrannicu, no na etot raz ne poluchilos'.
     Oni  voznikli  pochti  odnovremenno. S  severa,  s  gikan'em,  ne  boyas'
razbudit' mirno spyashchie za stenoj kvartaly Afin, mchalis'  magnety; volosy ih,
lish'  perehvachennye  kozhanymi tesemkami poperek  lba, razvevalis' szadi, kak
chernye  rvanye flagi,  a  odezhda,  sshitaya iz  shkur, delala  ih  pohozhimi  na
obez'yan.  Vperedi  tolpy  magnetov  nessya ladno  slozhennyj, moguchij voin,  v
shleme, ukrashennom  petushinymi per'yami, v mednyh dospehah i s korotkim kop'em
v ruke.
     Iz vorot, navstrechu emu, kuda sderzhannej  i medlennej vyehali neskol'ko
kolesnic afinskogo carya. Na perednej  stoyal on  sam. Za  kolesnicami skakala
sotnya carskoj ohrany  - legko vooruzhennye i bystrye  voiny, priuchennye k boyu
na mechah i metaniyu drotikov.
     Pri vide Teseya Pirifoj osadil svoego voronogo konya i sprygnul na zemlyu.
Tesej perekinul vozhzhi kolesnicy voznichemu i tozhe spustilsya na zemlyu. Odet on
byl  bez  torzhestvennogo bleska, s koim polozheno  vyezzhat' na boj  afinskomu
monarhu. SHlem ego byl kruglym, bez  ukrashenij, a laty  kak u prostogo voina.
Dazhe ponozhi byli prostymi i gladkimi.
     Cari pospeshili drug k drugu, shiroko raskryv ob座atiya.
     Kora oglyanulas'.  Ee soyuzniki  zapazdyvali. Net, vot pod容zzhaet kentavr
Fol.
     - Zdravstvuj, drug. Gde zhe posylka iz Sparty?
     - Molchi, -  prosheptal  Fol. Iz povozok i bol'shih  fur, kotorye opozdali
vchera vecherom k zakrytiyu vorot i teper', provedya noch' u sten stolicy Attiki,
ozhidali,  kogda otkroyutsya vorota i mozhno budet v容hat' na rynok  ili po inym
torgovym delam, vylezali lyubopytnye - kuda ot nih denesh'sya?
     Tesej chto-to kriknul frakijcam,  i oni pomchalis'  k  skopleniyu povozok,
velya lyubopytnym spryatat' svoi rozhi ot greha podal'she.
     Obnyav drug druga za plechi, Tesej  i ego soyuznik napravilis'  k vorotam,
gde uzhe byl postavlen stolik i na nem kuvshin s vinom, dva serebryanyh kubka i
narezannyj syr.
     Kravchij  razlil aloe  vino po kubkam. Pirifoj proshel sovsem  blizko  ot
Kory,  i ona smogla razglyadet' ego. Samye  durnye  predchuvstviya opravdalis'.
Novyj  drug Teseya, uvozivshij  geroya v  smertel'no  opasnoe  puteshestvie, byl
znakom  Kore.  |to byl  ne  kto  inoj, kak Klarens, pretendent  na prestol v
Ragoze, i, samoe glavnoe, sopernik  princa Gustava po  nesostoyavshejsya dueli.
Po kakim-to svoim soobrazheniyam, a mozhet byt', i ne bez sgovora s gercoginej,
on predpochel raspravit'sya s Teseem bez dueli.
     Nu chto zh, vot i eshche odin ubijca?
     Kora  obradovalas', kak  raduetsya  diagnost  pust' tyazhelomu, no vernomu
diagnozu. Ubijca nomer  tri. Prekrasnaya  Klarissa namerevalas' rastopit' nam
mozgi kislotoj, prekrasnaya Ariadna obrushila na nas celuyu goru, chtoby i sleda
ne ostalos' ot ee  zheniha,  a vot teper' poyavilsya i Pirifoj. Vidno, on reshil
peredat'  sud'bu Teseya v ruki Dioskurov,  kotorye, preduprezhdennye o nabege,
gotovy izrubit'  Teseya na melkie  kusochki,  chto tozhe  mozhet  stat' poslednim
podvigom afinskogo carya. Pirifoj vysoko podnyal svoj bokal.
     -  Za nashu pobedu,  drug! -  voskliknul on. -  Dva dnya puti -  i  samaya
krasivaya zhenshchina v |llade nasha. No ty klyanesh'sya soblyusti ugovor?
     - YA klyanus', - otvetil Tesej, - i ne sprashivayu tebya ob etom, potomu chto
dvazhdy s drugom ne dogovarivayus'.
     - YA poshutil. YA doveryayu tebe, moj brat, - skazal Pirifoj.
     Gospodi,  do chego zhe nepriyatnoe  lico,  podumala  Kora,  hotya, v obshchem,
nichego nepriyatnogo v tom lice ne bylo. Geroj kak geroj...
     Pochuvstvovav  chuzhoj  vzglyad,  Kora  podnyala  golovu. Ej pokazalos', chto
sredi  figurok na  gorodskoj stene odna ej znakoma - Ariadna! Hotya ona mogla
oshibit'sya.
     Tesej  udaril  kubkom  o  stol  i vyplesnul  ostatki vina  na  pokrytuyu
izmoroz'yu  zemlyu. Vino krov'yu  polilos'  k kolesnice. Pirifoj dopil kubok do
konca.
     - Nu chto zh, - skazal Tesej, -  chem skoree my poskachem,  tem bystree  my
obgonim sluhi o nashem podvige. YA predlagayu otpravit'sya v put'.
     Feak nezametno pod容hal szadi k Kore.
     - Vse v poryadke, - skazal on.
     Togda Kora legon'ko natyanula  povod'ya, i ee kobylka vyehala na otkrytoe
mesto mezhdu dvumya otryadami. Ee srazu zametili.
     Tesej  kak  raz  postavil  nogu  na podnozhku  kolesnicy. On  zamer.  On
pokrasnel ot styda i gneva.
     - |to chto takoe? - zakrichal on. - Kak ty smeesh'?! CHto ty zdes' delaesh',
zhenshchina?
     Lish'  horoshee  trezenskoe vospitanie ne pozvolilo emu  upotrebit' bolee
gruboe slovo.
     - YA prishla, - skazala Kora,  slovno ne  chuvstvuya, kak  klokochet  v care
gnev, - chtoby ostanovit' tvoyu bezumnuyu zateyu.
     -  Ujdi  s dorogi!  -  Tesej vstupil na svoyu  kolesnicu i ryvkom vyrval
povod'ya u voznichego. - Proch'!
     - Ne bud' mal'chikom, Tesej. Ty - car', - skazala Kora.
     Szadi ona pochuvstvovala dvizhenie vozduha. I,  ne  oborachivayas', ponyala,
chto staryj kormchij ne ispugalsya stegnut' svoego konya i vstat' ryadom s Koroj.
     - Vyslushaj nas, - skazal Feak. - My nikogda ne uchili tebya durnomu.
     Kraem glaza  Kora uvidela,  chto  szadi podoshel kentavr  Fol,  uvazhaemyj
uchitel'  i  mudrec  v  Afinah.  Tesej  zakolebalsya.  |to  byli ego lyudi, ego
druz'ya... No ne druz'ya Pirifoya.
     I  tot, konechno  zhe, ne  Pirifoj  -  neizvestnyj  nikomu  vozhd' melkogo
plemeni  - a plejboj  Klarens iz  znatnogo klana korolevstva Ragoza,  sdelal
oshibku. On zakrichal polnym prezreniya golosom:
     - Da chto ty ih slushaesh', Tesej! Ty ne mal'chishka! Goni proch' etih zhalkih
rabov, ili ya ih sejchas sam izrublyu na kuski.
     I, podnyav mech, Pirifoj dvinul svoego konya na Koru.
     Tesej mog vygnat'  opponentov, on mog i prikazat' ubit' ih - v gneve on
teryal vyderzhku. On mog i vyslushat' ih.
     V tot moment on sam eshche ne  znal, kak postupit. Naglost' Pirifoya reshila
etot vopros za nego.
     - Ostanovis'! - skazal Tesej, povernuv otkrytuyu ladon' v storonu svoego
sputnika.
     Tot ostanovilsya, podchinyayas' tonu i vlastnosti okrika.
     - A  ty, gospozha Kora,  govori. I ya sovetuyu tebe skazat'  chto-to novoe.
Inache ya nakazhu tebya, klyanus' Zevsom.
     - Ty znaesh', kogo ty nameren ukrast' v Sparte?
     - Da, Prekrasnuyu Elenu.
     - Ty ee videl kogda-libo?
     - YA ee ne videl, no sluhi o ee krasote rasprostranilis' po vsej |llade.
     - I kto tebe skazal ob etom?
     - Ne vazhno, kto skazal!
     - YA skazal! - kriknul, poteryav vsyacheskoe terpenie, Pirifoj. - YA skazal.
I esli ty ne vygonish'  etu  devku, klyanus', ya ub'yu ee, no tebe  ya  bol'she ne
drug.
     -  Vot vidish', -  skazala Kora. -  Mozhet, ty  pomnish'  staruyu pogovorku
"Zevs, ty serdish'sya, znachit, ty ne prav".
     - Govori, Kora.
     -  Videl li  ty  portret  Eleny? Videl  li ty  ee izobrazhenie,  kak eto
delaetsya pri svatovstve, esli ty ne mozhesh' priehat' na svidanie s nevestoj?
     - Zachem eto mne?
     - Togda pozvolish' li ty mne pokazat' tebe izobrazhenie tvoej nevesty?
     - U tebya ono est'? - Tesej byl zainteresovan. - Nu i hitra ty, Kora!
     Kora  obernulas'. Kentavr Fol zarzhal, i golos ego  pronessya v  utrennem
vozduhe do samogo morya.
     Odna  iz  krytyh  povozok,  zapryazhennaya  chetverkoj  slavnyh  konej,  po
storonam   kotoroj   ehali,  poyavivshis'  szadi  i  nezametnye   ran'she,  dva
vooruzhennyh  i  zakovannyh v  panciri kentavra -  v odnom iz nih Kora uznala
svoego starogo druga Hirona - dvinulas' s mesta i podkatila blizhe.
     Hiron naklonilsya i raskryl polog. On pomog slezt' s povozki polnogrudoj
molodoj zhenshchine v dlinnom serom hitone i chernoj hlamide. Tem vremenem vtoroj
kentavr vytashchil iz povozki nechto dlinnoe, zavernutoe v holstinu.
     Vse  zamerli,  kak  v  ozhidanii fokusa.  Pirifoj,  kotoryj,  vidno,  ne
otlichalsya tonkim umom, tozhe stoyal proglotiv yazyk.
     - Zdravstvuj, car' Tesej, - skazal Hiron.
     - Dobroe utro, mudryj Hiron, - otvetil Tesej. - I  ty tozhe uchastvuesh' v
etom zagovore?
     -  Radi spaseniya  tebya  ot  obmana,  car',  ya gotov podnyat'sya s posteli
ran'she, chem obychno... |ta  zhenshchina, stoyavshaya pered  toboj, kormilica carevny
Eleny Prekrasnoj.
     - CHto? Povtori?
     - Da, gospodin Tesej, - skazala molodaya zhenshchina. - YA kormilica i nyan'ka
carevny Eleny. Mne vypala bol'shaya chest' - vysizhivat' yajco, iz  kotorogo  ona
vyvelas', a  zatem vykarmlivat' devochku grud'yu.  |ti  dobrye gospoda skazali
mne, chto tebya podgovorili ukrast'  nashu devochku i nachat' vojnu mezhdu Spartoj
i Afinami. YA ne mogu etogo  pozvolit'! U  menya  sestra i plemyannicy zhivut  v
Afinah. U menya polovina sem'i tut!
     - Tak  chto ty hochesh' mne skazat'? Govori!  -  Tesej byl  razdrazhen, kak
razdrazhaetsya mal'chik, u kotorogo sorvalas' lyzhnaya progulka.
     -  Razvernite!  -  prikazala  kormilica kentavru.  Tot stal razmatyvat'
holst.
     -  Velikij  skul'ptor Fidij-starshij  izvayal moyu  miluyu  lyubimicu  mesyac
nazad. I eto tochnoe izobrazhenie  ee ya privezla  s  pomoshch'yu dobryh kentavrov,
chtoby ty mog posmotret' sobstvennymi glazami na nashu Prekrasnuyu Elenu.
     Holstina  upala  na  priporoshennuyu  snegom  zemlyu.  Pered  nimi  stoyala
izvayannaya   v   rost  i  ottogo   kazavshayasya   neskol'ko   men'she,   chem   v
dejstvitel'nosti,  devochka  let  desyati. Rozovyj  mramor  peredaval  detskuyu
bezzashchitnuyu nezhnost' ee tela. Glaza Eleny golubeli na  otkrytom i doverchivom
lice, a temno-ryzhie, vyrezannye iz yantarya volosy byli zabrany v dve kosichki.
     Pauza  tyanulas'  beskonechno.  Molchali  vse.  Lish'  perestupali  i poroj
korotko rzhali koni.
     -  |to i est' Prekrasnaya Elena? - sprosil nakonec  Tesej, obvedya vzorom
okruzhayushchih i ostanoviv ego na Hirone.
     - YA videl etu devochku tri dnya nazad, - skazal kentavr. - Ee brat Kastor
razreshil mne  pokatat' ee  po dvoru. Ona  budet ochen' krasivoj devushkoj. Let
cherez desyat'. I zavidnoj nevestoj...
     - |to kleveta! - Pirifoj  nakonec-to sobralsya s silami. - Vrut oni! Ona
i ee brat'ya bliznecy.
     -  Ona rodilas'  s nimi, no oni  rodilis' desyatiletnimi,  a ona obychnym
mladencem, - poyasnila kormilica, - ob etom vse znayut.
     - I ty hotel, chtoby ya  zhenilsya na malen'kom rebenke? - sprosil Tesej. -
Ili ty rasschityval, chto ya pozvolyu tebe sdelat' eto?
     - Otkuda ya  znal! - zakrichal Pirifoj. - Otkuda mne znat'! Mne  skazali,
chto ona prekrasnaya, i ya tebya pozval. CHtoby sdelat' luchshe! YA zhe tvoj drug!
     -  |tot gospodin, - kormilica pokazala na Pirifoya, - proshloj osen'yu byl
u nas. Ego  prinimali Dioskury. On predstavilsya  brat'yam-gosudaryam, kak car'
ostrova Naksos.
     Konechno zhe, podumala  Kora,  vnutrenne ulybayas'  i  nakonec-to perevedya
duh, Ariadna podskazala emu nazvanie ostrova. A mozhet  byt',  oni tam  s nej
vstrechalis'?
     - Molchi, staraya ved'ma! -  zakrichal Pirifoj i podnyal kop'e, namerevayas'
pronzit' kormilicu.
     Ta  zavizzhala.  Tyazhelo vooruzhennyj  kentavr vyshib  mechom  kop'e  iz ruk
Pirifoya. I shvatil  ego  za ruku.  Magnety zavorchali. Afinyane podnyali luki i
drotiki.
     - Videl li Pirifoj Elenu? - sprosil Tesej u kormilicy.
     - On videl devochku.  I dazhe igral s Lenochkoj, - skazala zhenshchina. - I on
ne  smeet nazyvat' menya  staroj  ved'moj.  K  tomu zhe ya dolzhna vam  skazat',
gospodin  Tesej, chto neskol'ko dnej  nazad ot etogo gospodina Pirifoya prishlo
pis'mo  brat'yam  Dioskuram. V nem soobshchalos',  chto  ty,  car'  Tesej, hochesh'
ukrast' sebe v zheny ih malen'kuyu sestrenku. YA videla eto pis'mo sobstvennymi
glazami. On prosil ustroit' tebe zasadu.
     Kora uvidela, kak napryaglis' zhily  na shee u kentavra - bogi  ne obideli
siloj Pirifoya. I uzh konechno, iz ruki prostogo cheloveka on by legko vyrvalsya.
     - Nash  pohod otmenyaetsya,  Pirifoj,  -  spokojno  i carstvenno  proiznes
Tesej.  -  YA  poproshu tebya  i tvoih lyudej  pokinut' predely Attiki i nikogda
bolee ne perestupat' ee granic. Inache ty ne vernesh'sya domoj zhivym.
     - |to my eshche posmotrim! - zakrichal Pirifoj.
     Kentavr otpustil ego.
     Pirifoj  kriknul:  "My eshche  vstretimsya,  mal'chishka!",  polosnuv  plet'yu
svoego konya, pomchalsya proch'. Za nim - otryad magnetov.
     Razdalsya  gromkij  stuk  kopyt  po  merzloj zemle.  Vse smotreli  vsled
Pirifoyu, i  nikto  ne zametil, kak strela, pushchennaya s gorodskoj steny, nashla
svoyu cel'...
     Koru budto  tolknuli v  spinu.  Ona  popytalas' obernut'sya, i ej  stalo
ochen' bol'no. Ona vskriknula.
     Nikto ne uslyshal ee krika, no Feak uvidel, kak ona padaet, i sprygnul s
konya. V sleduyushchee mgnovenie zemlya sodrognulas' - na koleni ruhnul gigantskij
kentavr  Hiron, oba oni  staralis' zakryt' Koru  ot drugih  strel - esli oni
byli...
     I  eshche  cherez tri ili  chetyre sekundy, kogda  stuk  kopyt magnetov stal
glohnut' v vozduhe, Tesej uvidel, chto sluchilos' s Koroj.
     - Otkuda? Kto? - zakrichal on.
     - So steny, - otvetil Feak. - Vyn'te strelu!
     - Podozhdite, - otvetil  Hiron. - Boyus', kak by ona ne  izoshla krov'yu. YA
oblomayu lish' drevko, a nakonechnik vynu doma.
     - A vdrug on otravlen! - Tesej byl v otchayanii. - YA vo vsem vinovat!
     On vyskochil iz kolesnicy i upal na zemlyu ryadom s Koroj.
     On gladil ee  beschuvstvennoe plecho,  on  gladil  ee  volosy, vybivshiesya
iz-pod kozhanogo shlema.
     -  YA  nikogda  ne   lyubil  nikogo,  krome  tebya...  Kora,  boginya  moya,
spasitel'nica...
     -  Prosti,  car',  - skazal kentavr Hiron,  - no  nam nado otnesti ee k
Folu. Ona teryaet mnogo krovi.
     Dva kentavra nesli ee cherez gorod, kotoryj prosypalsya, tak i ne uznav o
scene,  kotoraya  tol'ko chto razygralas'  pered vorotami Afin. Kentavry nesli
nakrytuyu plashchom Koru ostorozhno, kak sosud, polnyj vody...

     Kora prosnulas'  na sleduyushchee  utro  slaboj i bessil'noj. Feodosiya, kak
zvali zhenu Fola, kotoraya uhazhivala za nej, prinesla ej nochnoj gorshok, za chto
Kora ej byla blagodarna  do grobovoj  doski, tak kak  mysl'  o neobhodimosti
peredvigat'sya s pomoshch'yu sobstvennyh nog byla nevynosimoj.
     Dobraya Feodosiya,  chtoby ne  bespokoit' ranenuyu, nadela na kopyta  nechto
vrode valenok i potomu hodila po komnate bezzvuchno. Ona skazala Kore, chto ta
provela  bez  soznaniya  bol'she  sutok,  pravda,  Hiron  i  hotel  etogo,  on
special'no  podmeshival  ej  v  lekarstvo  sonnoe   zel'e,  potomu  chto  rany
zatyagivayutsya u lyudej, kogda te spyat.
     Edva  Kora  prishla v sebya,  poyavilsya Asklepij,  glavnyj  vrach  Afin, po
sluham, budushchij  ili dazhe sovremennyj bog mediciny, no pritom uchenik Hirona.
Asklepij okazalsya vysokim hudym sutulym molodym chelovekom, kotoryj rassuzhdal
znachitel'nym glubokim golosom, slovno  bol'she uchilsya ritorike, chem medicine.
On poshchupal u Kory pul's,  pripodnyal veko, potrogal lob, razve chto  tol'ko ne
sdelal kardiogrammy, to est' vel sebya sovershenno nesootvetstvenno  epohe. No
s  Hironom  on razgovarival  s prevelikim pochteniem,  i kogda oni  obsuzhdali
dejstviya kakih-to neizvestnyh Kore trav i nastoev, on merno  kachal  golovoj,
soglashayas'  s  kazhdym  slovom  uchitelya, i byl pohozh na  caplyu, vybirayushchuyu iz
bolota chervyakov.
     Potom Asklepij torzhestvennym tonom soobshchil Kore, chto  lechenie  prohodit
normal'no, ee sostoyanie ne vyzyvaet opasenij, no trebuetsya postel'nyj rezhim.
     Hiron blagostno ulybalsya, gordyas' svoim uchenikom.
     Asklepij soobshchil, chto doneset svoe mnenie do  sluha carya, kotoryj lichno
izvolit bespokoit'sya o zdorov'e Kory. A Kora sprosila na proshchanie:
     - Poprosite ego berech' sebya. Moj primer pust' budet emu naukoj.
     -  YA s vami sovershenno soglasen, - neozhidanno soglasilsya Asklepij. - Vy
znaete, chto luchnika, strelyavshego v vas, do sih por ne nashli?
     On poproshchalsya s Koroj, i oni  s Hironom pereshli v konyushnyu, gde Asklepij
ezhenedel'no smazyval  volshebnymi mazyami  ranu, nanesennuyu  nekogda  kentavru
Geroj. Hiron utverzhdal,  chto chuvstvuet sebya vse  luchshe, no Kora podozrevala,
chto na etot raz Gera pobedila.
     Posle  ego  uhoda  Feodosiya  skazala  Kore  po  sekretu,  chto otnosheniya
Asklepiya i Hirona ne  takie prostye,  kak kazhutsya - ved' Asklepij po chinu  i
proishozhdeniyu prinadlezhit k  bogam,  hotya ej,  prostoj  kentavrisse,  slozhno
ob座asnit',  kakim  obrazom. U Asklepiya est'  dva flakonchika  iz  egipetskogo
stekla.  V  nih  soderzhitsya  krov'  Meduzy.  Odin  flakonchik  mozhet  ozhivit'
cheloveka, a  vtoroj ubit'  - odnoj  kaplej. No  Afina ne  razreshaet Asklepiyu
pol'zovat'sya etimi kaplyami, i poetomu on lechit obychnymi, kotorye  nauchil ego
sostavlyat' Hiron. Nu kak tut razberesh'sya, kto iz celitelej glavnee?
     - I ty verish' v eti flakonchiki? - sprosila Kora slabym golosom.
     - Kak zhe ne verit'? - udivilas' Feodosiya. - Vse veryat, - potom podumala
malost' i skazala mudro: - A esli ih i net, to vse ravno veryu.
     - Glas naroda - glas bogov, - skazal Hiron, kotoryj, provodiv Asklepiya,
vozvratilsya  k  pacientke.  - Zavtra  eshche polezhish', naberesh'sya  sil, Hariklo
prislala tebe varen'ya iz greckih orehov, a potom budesh' kak noven'kaya.
     - Spasibo, - skazala Kora. - YA vstanu zavtra, horosho? YA obespokoena.
     Hiron  pochesal borodu, vytashchil  iz nee neskol'ko suchkov,  s otvrashcheniem
otbrosil v ugol komnaty i skazal:
     - Horosho. Tol'ko uchti, chto  budesh' chuvstvovat' bol'shuyu slabost'. I tebe
luchshe peredvigat'sya na nosilkah.
     Na tom i poreshili.
     Tak  kak  nosilok v  dome,  razumeetsya,  ne  bylo  - kto  budet  nosit'
kentavrov  na  nosilkah? - to,  po  pros'be Hirona, Feodosiya poslala slugu v
gorod, chtoby on nashel tam cheloveka, kotoryj special'no derzhit nosilki, chtoby
davat' ih na prokat.
     Hiron  zastavil  Koru  vypit'   eshche  celyj   kubok  teplogo   dushistogo
gor'kovatogo zel'ya  i  stal  rasskazyvat'  o tom, kakoj  u nego  talantlivyj
uchenik  Asklepij. On tol'ko vyglyadit takim hilym  i hudym,  a  golova u nego
umnee, chem u samogo Zevsa.
     Koru stalo klonit' v son, i ona sprosila dobrogo kentavra:
     - A u nego est' flakonchiki s krov'yu Meduzy?
     - Tebe uzhe soobshchili? - Hiron ulybnulsya, a potom skazal: - K  sozhaleniyu,
Afina v samom dele podarila emu eti flakony. I soblazn vospol'zovat'sya imi.
     - A razve ploh soblazn ozhivit' cheloveka?
     -  CHeloveka mozhno vylechit', - ob座asnil  Hiron. - Na to i  est' lechenie.
Vozvratit'  cheloveka  iz  carstva  Aida mogut tol'ko  bogi.  I esli  chelovek
obladaet pravom boga, to dlya nego eto ploho konchitsya.
     - Feodosiya skazala, chto Asklepij - bog mediciny?
     - On horoshij  vrach. Professional. YA dazhe skazal by, chto on - moj luchshij
uchenik. No on  obshchalsya  s  bogami, on  - lyubimyj syn Apollona, tot ne tol'ko
znal ego, no i baloval! I ubedil Afinu sdelat' emu takoj podarok. A  podarok
- eto soblazn. Poka eshche Asklepij podchinyaetsya mne. No ya skoro pogibnu.
     - CHto ty govorish'!
     -  CHuet moe loshadinoe serdce, chto ya skoro pogibnu. I mozhet byt', luchshe,
chto ne dozhivu do bespomoshchnoj starosti. I bez menya Asklepij navernyaka zahochet
pochuvstvovat' sebya ravnym bogam, on zahochet postavit'  medicinu vyshe smerti.
On ozhivit odnogo cheloveka, ub'et vtorogo, ozhivit tret'ego... i pogibnet sam.
Vot uvidish'! Bogi ispytyvayut nas, smertnyh, na prochnost'.
     -  Znachit, ya segodnya poznakomilas' s  pervym  v  mire  reanimatorom?  -
sonnym golosom proiznesla Kora.
     Kentavr ponyal eto slovo.
     - Nazyvaj ego kak hochesh', no doveryajsya lechashchemu vrachu, - i on ostorozhno
nakryl Koru myagkim sherstyanym odeyalom.

     Na sleduyushchee  utro  Kora  prosnulas'  sovsem zdorovoj.  Nastol'ko,  chto
ispol'zovala  svoi  slabye  nogi dlya peredvizheniya po  komnate  i domu,  hotya
Feodosiya hodila za nej, ne otstavaya ni na shag, gotovaya podderzhat' Koru, esli
ta nachnet padat'.
     V zerkalo ona  popytalas'  uvidet'  ranu,  no  staraniyami  Hirona  rana
zatyanulas',  i  ostalos'  lish' krasnoe pyatno pod  lopatkoj. Metko  strelyali,
podumala Kora.
     Potom ona pozavtrakala v  posteli. Ee kormili  kakoj-to presnoj kashej i
zimnim, vyalym, ochen' sladkim vinogradom.
     Kentavryata sovali rozhicy v  komnatu, chuya, chto gospozhe uzhe luchshe i ih ne
progonyat. Ih i na samom  dele ne gnali. Potom oni dazhe zabralis'  v komnatu.
|to  byli poteshnye sozdaniya, shalovlivye, no robkie. Devochka, samaya malen'kaya
iz  nih, poprosila  razresheniya  prichesat'  Koru, i, kogda  poluchila  ego, ee
brat'ya chut' ne lopnuli ot zavisti.
     Doma  bylo tiho  i pusto.  Fol ushel  po  delam, Feodosiya otpravilas' na
rynok.  Lish' kopytca detej zvonko perestukivalis' po gluhim komnatam.  Voshla
sluzhanka i skazala:
     - Za vami nosilki, gospozha.
     Kora  poblagodarila devushku  i bystro odelas'.  Ona nadela dva hitona i
gimatij, sverhu sherstyanuyu hlamidu,  a takzhe svoj lyubimyj, oblegayushchij golovu,
kozhanyj  shlem,  kotoryj  privezla iz puteshestviya  na Krit, no hot' ubej,  ne
pomnila, kak i kogda on ej popalsya.
     Bashmaki ona natyanula  vysokie,  na  sherstyanye noski  -  slava Bogu,  ih
kto-to uzhe izobrel. Kora boyalas' prostudit'sya.
     Spina eshche bolela, no Hiron pered uhodom poklyalsya, chto mozhno ne boyat'sya,
rana ne budet  krovotochit', tam uzhe obrazovalas' novaya  kozha. Kora vyshla  vo
dvor. Sypal mokryj sneg, a mozhet, snezhnyj dozhd'. Bylo temno i gadko.

     Nosilki stoyali  pered vorotami doma. Vozle nih pereminalis'  s nogi  na
nogu nosil'shchiki  dovol'no zhalkogo vida. Serye  hlamidy, natyanutye koncami na
golovy, ne spasali ot dozhdya.
     Tolstyak v shlyape,  s  polej kotoroj kapala  voda,  s  obvislymi shchekami i
tremya  podborodkami, zakutannyj eshche  bolee, chem nosil'shchiki, poklonilsya  ej i
skazal, chto  nosilki podany, kak veleno.  I  sprosil, kuda gospozha  namerena
ehat'.
     - Vo dvorec, - skazala Kora. Ona stupila na nosilki, kotorye stoyali  na
zemle, vozvyshayas'  lish'  santimetrov na desyat', podobno  dlinnomu  stolu  na
ochen' korotkih  nozhkah.  Nozhki  perehodili  v vysokie  stolbiki,  perekrytye
sverhu tentom, tak chto dozhd'  i  sneg ne popadali  vnutr'. V  nosilkah pahlo
deshevymi duhami i  pudroj  - vidno, ih nedavno ispol'zovala kakaya-to getera.
Za vremya zhizni  v  |llade  Kora  nauchilas'  razbirat'sya  v mestnyh  duhah  i
blagovoniyah i dazhe priobrela  svoi sklonnosti  i  privyazannosti, no v  celom
zapahi duhov i kremov zdes' byli gruby i primitivny.
     Usevshis'  poluchshe,   Kora  pri   pomoshchi  tolstyaka,  kotoryj  komandoval
nosil'shchikami, opustila zanaveski - s otkrytymi zanaveskami horosho raz容zzhat'
na nosilkah v tepluyu suhuyu pogodu, a tut kom  gryazi ot vstrechnoj povozki ili
snezhok, pushchennyj  sorvancom s ploskoj kryshi, mogut  isportit' odezhdu, a to i
razbit' lico.
     V nosilkah srazu  stalo polutemno, oni kachnulis'. Nosil'shchiki podnyali ih
professional'no - rovno  i odnovremenno, i  ponesli vpered. Zrya chelovechestvo
otkazalos' ot  takih  nosilok. Konechno, zhal' ostavlyat'  loshadej i avtomobili
bez  raboty,  no  lyudi umeyut  eto  delat'  kuda priyatnej,  chem mehanizmy ili
zhivotnye.
     Nosilki ravnomerno pokachivalis', i Kora, eshche slabaya posle raneniya, dazhe
zadremala, predstavlyaya  sebe myslenno ulicy,  po kotorym ee nesli ko dvorcu.
Za beskonechnuyu zhizn', provedennuyu v Afinah, ona, kazalos' by, znala naizust'
kazhduyu iz ulochek  etogo  goroda, uzhe  ne gorodka,  a  nastoyashchej stolicy. |to
proizoshlo u nee na pamyati. No na pamyati ili v lozhnom  voobrazhenii obmanutogo
mozga?  Vot  i  sejchas  ej nachalo kazat'sya,  chto  ee nesut  ne  v  goru, kak
polozheno, a rovno,  po  uzkoj  izvivayushchejsya doroge... Ona  potyanulas' bylo k
zanaveske,  chtoby  otkryt'  ee,  no  tut nosilki  rezko ostanovili svoj beg.
Razdalsya zvon oruzhiya. Golosa. Strazha  dvorca...  Znachit, prosto  razygralos'
voobrazhenie.
     Neterpelivaya muzhskaya ruka raspahnula zanaveski.
     - Vyhodi, gospozha.
     Nosilki opustilis'.
     Priderzhivayas' rukoj za stojku, chtoby ne poteryat' ravnovesiya, Kora vyshla
iz nosilok. Dozhd' so snegom usililis', veter  nes strui pochti gorizontal'no,
i Kora prikryla lico ot zverskogo napadeniya stihij.
     Tolstyak, kak  emu  i  polozheno, rezvo  bezhal  vperedi nosilok  i teper'
promok do  nitki  i byl neschasten,  teper'  on zatrusil k  dveri, za kotoroj
oranzhevym  otbleskom gorel  ochag.  Vsled  za  Koroj tuda zhe zashagali  tyazhelo
vooruzhennye voiny v kozhanyh panciryah i mednyh shlemah - slishkom prosto odetye
dlya carskoj strazhi.
     |ta  mysl'  ne   uspela  tolkom  otpechatat'sya  v  soznanii  Kory,  tozhe
pospeshivshej k spasitel'noj dveri.
     I vot ona v pomeshchenii - nizkom, nikak ne dvorcovom, osveshchennom fakelami
slug  i   bol'shim  otkrytym   ochagom,  nad  kotorym  na   vertele   medlenno
povorachivalsya baran.
     Nad baranom sklonilsya chelovek,  opryskivaya ego iz flakona mutnym vinnym
uksusom, on byl zanyat svoim  delom nastol'ko, chto ne obernulsya k Kore. Po tu
storonu ochaga stoyala Ariadna. Ona skrestila na grudi tonkie ruchki i smotrela
na Koru  spokojno  i svysoka, kak v moment  ih samoj pervoj  vstrechi,  kogda
gercoginya Ragoza vyrazila nedovol'stvo  tem, chto ej  predlagayut lish'  agenta
nomer tri.
     Na shag szadi  Ariadny stoyali  ryadyshkom Klarens  i Klarissa  -  to  est'
Pirifoj i Medeya.
     - Kakoe  izyskannoe  obshchestvo,  -  proiznesla Kora,  kak tol'ko  obrela
sposobnost' govorit'.
     Ona rezko obernulas' nazad, v nadezhde  otyskat'  vozmozhnost' bezhat'  iz
etoj komnaty. No voiny v kozhanyh kurtkah s dlinnymi volosami, zabrannymi pod
kozhanye kolpaki, nadezhno perekryvali vhod, derzha ruki na rukoyatkah  zagnutyh
kinzhalov.
     CHelovek, kotoryj polival uksusom barana, sdelal  shag nazad, vytiraya pot
s lica, raskrasnevshegosya ot zhara kostra.
     - ZHarkoe  u nas  poluchitsya  na slavu,  - skazal on.  |togo muzhchinu Kora
takzhe uznala - udivitel'no, skol'ko u nee znakomyh  v etom drevnem mire! |to
byl velikij  master i  izobretatel' Dedal,  v  poiskah kotorogo dni  i  nochi
provodil car' Minos. - Skoro  mozhno pristupat' k piru, - dobavil on i tol'ko
tut priznal  Koru.  - Kakaya  radost'! -  skazal  on,  ulybayas' vol'terovskoj
ulybkoj. Lysina ego blestela i  otrazhala svet fakelov.  ZHidkaya ryzhaya  boroda
kazalas'  prikleennoj.  - K nam pozhalovala gospozha  Kora,  s kotoroj ya  imel
chest' obshchat'sya. Nadeyus', chto u vas net durnyh vospominanij o nashih vstrechah?
     Dedal  zasmeyalsya tem dobrym predstarcheskim smehom, kogda luchiki  dobryh
tonkih morshchinok buketikami sobirayutsya vozle ugolkov glaz.
     - Kora, -  skazala Ariadna, - nadeyus', vy  dostatochno razumny, chtoby ne
ustraivat' zdes' kovbojskih  tryukov. Dom nadezhno ohranyaetsya.  Pirifoj privel
syuda samyh ot座avlennyh golovorezov iz svoih magnetov. A u  sten  doma  stoyat
derevyannye lyudi  Dedala - proobrazy robotov. Nadeyus', ih vam uzhe prihodilos'
vstrechat'.
     Kora  molchala.  V  takih situaciyah, kak uchil  komissar  Milodar,  agent
sohranyaet shansy na  vyigrysh, tol'ko esli vedet sebya ne tak, kak  ozhidaet  ot
nego pobeditel'. Kogda on molchit, to prihoditsya razgovarivat' prestupniku. I
prestupnik,   kak   pravilo,  pochuvstvovav  sebya   pobeditelem,   stanovitsya
slovoohotliv. Vot togda-to agent dolzhen  umet' slushat'. Kora umela  slushat'.
Ona molchala.
     - YA predlagayu tebe, Kora, projti v sosednyuyu komnatu. Tam udobnee. I tam
ne budet svidetelej nashego razgovora.
     - YA zhelayu prisutstvovat' pri etom razgovore! - vdrug zayavil Pirifoj. On
ne skryval svoej zloby -  vidno, do sih por  ne mog prostit' Kore unizheniya u
gorodskih vorot.
     - Ty eshche  nagovorish'sya s  nej, Klarens,  - skazala gercoginya. - Tak  ty
idesh', Kora?
     Razdvinuv  zanaveski,  Ariadna  dvinulas'  v  glub'  doma.  Kora  molcha
posledovala za nej.
     Oni okazalis' v nebol'shoj, uyutnoj i dostatochno osveshchennoj svetil'nikami
komnate,  gde s treh storon vdol' sten  tyanulis' nizkie divany s podushkami i
myagkimi  shkurami,  chtoby  bylo  uyutno vozlezhat' ili  sidet'  na  nih.  Pered
divanami stoyali oval'nye stoliki so steklyannymi i serebryanymi kubkami.
     - Sadis', Kora.
     Ariadna dvigalas' lovko i bystro, i pri  koleblyushchemsya svete bylo trudno
ponyat', izmenilas' li ona za to vremya, poka  oni ne videlis', ili net. Vrode
by ona stala  starshe. No  dvigalas' gercoginya legko i lovko. Ona  razlila po
kubkam mutnovatuyu beluyu zhidkost'.
     - Hochu otplatit' tebe dobrom, Kora, - skazala ona. - Konechno, ya ne mogu
v VR-kruiz vzyat' s soboj  viski ili horoshuyu vodku, no starina Dedal, svetlaya
golova, soorudil  dostojnyj  peregonnyj apparat, tak  chto mozhesh' poprobovat'
vinogradnoj vodki.
     Ariadna protyanula svoj bokal, chtoby  choknut'sya. Bokal byl ochen' krasiv.
Vidno, egipetskij ili  sirijskij, kak  by spletennyj iz vitkov raznocvetnogo
stekla. Samogon  okazalsya  krepkim, pochti  chistyj  spirt. S  neprivychki Kora
zakashlyalas'.
     Ariadna spokojno vypila svoj bokal do dna i ulybnulas'.
     - Teryaesh' praktiku, moya dorogaya devochka. Tebe pora vozvrashchat'sya domoj i
prinimat'sya za dobroe shotlandskoe viski.
     - Zachem vy vse eto ustroili? - sprosila Kora.
     - Pozvolish' eshche bokal?
     - Net, spasibo, ya segodnya pervyj den' kak vstala.
     - Strelyal moj chelovek, - soobshchila ne bez gordosti Ariadna. - My dumali,
chto esli ub'em ili ser'ezno  ranim tebya, to  oni budut vynuzhdeny ubrat' tebya
otsyuda i my togda konchim nashi semejnye dela bez tvoego vmeshatel'stva.
     - Kentavr Hiron - zamechatel'nyj lekar', - skazala Kora.
     - Nedolgo emu zhit' ostalos', - skazala Ariadna.
     - Ne smejte ego trogat'!
     - Pri chem tut my? My voobshche nikogo zdes' ne trogaem. Otdajte nam nashego
milogo Gustava, i bol'she nas  nikto ne uvidit. Dumaesh',  mne legko zdes' bez
moih kremov, bez  moih gelej, bez moih massazhistok?  |to zhe katorga! Hirona,
kazhetsya, ub'et Gerakl ili  kto-to eshche iz mestnyh  huliganov. Razve  vy pered
otletom ne chitali?
     - Togda  vse  bylo tak srochno... I chestno skazat', poroj ya rada, chto ne
znayu zavtrashnego dnya.
     - |to nichego ne daet, - otvetila Ariadna. - U kazhdogo mifa est' stol'ko
variantov, lyuboj  mozhet  stat' VR-variantom.  Tak chto  so znaniem  popadaesh'
vprosak huzhe, chem s polnym nevedeniem. Nu razve ya mogla predpolagat', chto ty
sduru vytashchish'  iz  peshchery  moego  zheniha?  - Ariadna  zasmeyalas' serebryanym
melodichnym smehom; svet  ot svetil'nika upal na lico i osvetil setku morshchin,
kotorye pokryvali ego. Da, gody zdes' nelegko dalis' gercogine Ragoze.
     - A kak vy vybralis' s Naksosa? - sprosila Kora.
     - |to dlinnaya istoriya. Zevs prislal mne na pomoshch'  Dionisa. My  zhili  s
nim... vprochem, eto ne imeet otnosheniya k nashej istorii.
     - Mnogo detej nazhili?
     - Ostav'te  svoi  glupye shutki, Kora. I ne  putajte sub容ktivnoe  vremya
zdes', kotoroe u kazhdogo svoe, i ob容ktivnoe, kotoroe prodolzhaetsya tam...
     - Zachem vy pohitili menya, gercoginya? - sprosila Kora.
     Ragoza otpila eshche ot  svoego  bokala,  vzyala spelyj  mandarin, ochistila
ego, potom gnevno otbrosila v ugol, on pokatilsya po kovru, pokryvavshemu pol.
     - Potomu  chto ty mne nadoela,  chert  poberi! I kogda tri  dnya  nazad ty
sorvala  nashu poslednyuyu, tak tshchatel'no  produmannuyu operaciyu, ya ponyala,  chto
hvatit nam ohotit'sya  za Gustavom  - pora  ubirat'  tebya. My ne mozhem bol'she
riskovat'. Ne segodnya-zavtra  zdeshnij VR-put' Teseya zakanchivaetsya. I  Gustav
vernetsya obratno  v nashe vremya, chtoby  pogubit' nashu dinastiyu. Tak chto pered
toboj, Kora, ochen' prostoj vybor.
     - Kakoj zhe?
     -  Ili ty segodnya zhe daesh'  signal, chtoby tebya otsyuda  otkomandirovali,
vytashchili,  ubrali, evakuirovali! Vprochem, ty mozhesh' kuda-nibud' uehat' -  no
ni v koem sluchae ne priblizhajsya bol'she k Teseyu!
     - Libo?
     - Libo - ty znaesh'. Ty ne vyjdesh' otsyuda zhivoj.
     -  Menya  v budushchem vylechat  ot  smerti,  a u  vas  budut  ochen' krupnye
nepriyatnosti.
     -  YA luchshe tebya  znayu,  kakie  u menya  budut  nepriyatnosti.  Poetomu  ya
pozabochus' o tom, chtoby tebya ne smogli ozhivit'. YA znayu pravila VR-kruizov ne
huzhe tebya. I vse  nashi pokusheniya  na  Teseya, kak ty ponimaesh', imeli v  vidu
imenno okonchatel'noe  unichtozhenie. Tak chto tebya ne smogut  ozhivit'... dazhe v
Galakticheskom  centre.  I  tvoj  idiot komissar ostanetsya bez svoego  agenta
nomer tri... A mozhet, trista tridcat' tri?
     -  Ne  vazhen  nomer,  - skazala Kora  i protyanula  svoj  bokal Ariadne.
Hozyajka doma  nalila v nego vodki. -  Vazhno to,  chto mne udalos' sorvat' tri
vashih pokusheniya.  Tak chto schitajte, dobraya  tetushka Gustava,  chto ya  neploho
otrabatyvayu svoi gonorary.
     - Proklyatie!  - vyrvalos' u gercogini v  luchshih  tradiciyah  goticheskogo
romana.
     No  etim scena  i  zavershilas', potomu  chto zhenshchiny choknulis'  i vypili
obzhigayushchij napitok.
     - Nu kak? - sprosila dama Ragoza. - Ty uezzhaesh'?
     - Ne mogu, - po mere sil iskrenne otvetila Kora.
     - Pochemu?
     - Potomu chto u menya net svyazi s moim vremenem. Tol'ko  kogda Tesej  tem
ili inym obrazom pokinet ili zavershit VR-kruiz, ya tozhe budu vozvrashchena...
     - Belaya rabynya, ne tak li? - sprosila dama Ragoza.
     Oni eshche vypili. Kora  s udovletvoreniem podumala, chto sud'ba blagorodno
postupila, opredeliv ej v sopernicy damu Ragozu. Bud'  ona soyuznicej, spoila
by agenta.  S gercoginej tak prekrasno  pilos'. Dazhe  takaya chepuha, kak etot
pervobytnyj samogon.
     - Zdes' do cherta vrednyh primesej, - skazala Kora o spirte.
     - Ni v koem sluchae. CHistejshij produkt, - vozrazila gercoginya. - Dvojnaya
peregonka. Dedal - genij svoego vremeni. Pomnite, kak on uletel s Krita? I s
teh por ego ne nashli. YA rada, chto my teper' rabotaem vmeste.
     - On znaet o vashem zadanii?
     - Ni v koem sluchae. No on umeet cenit' neobychnyh lyudej.
     - Nu i kompaniya! - iskrenne voskliknula Kora. - Vas zdes' troe?
     -  Kak tak troe? A, ty imeesh' v vidu gostej iz Ragozy? Da, konechno, nas
troe, - golos damy Ragozy prozvuchal lzhivo. Kora ne znala, verit' ili net. No
dama  Ragoza  ne  dala  vozmozhnosti  rassuzhdat'.  - Ne  znayu, - skazala ona,
vozvrashchayas' k glavnoj teme besedy, - dejstvitel'no li ty ne imeesh' svyazi...
     - A vy?
     - U nas est' svyaz'. No po svoim kanalam...
     - Navernoe, nelegko vam dalos' otpravit' v Drevnyuyu Greciyu celuyu brigadu
mstitelej?
     - My vse kupili sebe putevki v VR-kruiz, - bystro solgala Ariadna.
     -  Ne nado schitat' menya  idiotkoj, - otvetila Kora. - YA-to znayu, chto  v
VR-kruize  chelovek teryaet pamyat' o svoej  dejstvitel'noj zhizni. |to  uslovie
sushchestvovaniya v  etom mire. Tesej ne podozrevaet, chto  on - princ Gustav. Vy
zhe  vse  znaete. Kak i ya. No reshit' vopros o tom, chtoby  otpravit'  syuda  ne
uchastnikov, a ohotnikov za chelovekom, mogli lish' na samom  verhu. Boyus', chto
nazrevaet ugolovnoe delo veka...
     - Pozhaluj, my sozhzhem tebya, Kora, - zadumchivo skazala Ariadna.
     - Ne uspeete - menya avtomaticheski  vytashchat obratno,  kak tol'ko datchiki
soobshchat informaciyu ob ugroze dlya moej zhizni.
     - Kora,  uhodi! Ne meshaj nam! My zaplatim tebe  stol'ko, skol'ko  ty ne
zarabotaesh' za tri zhizni!
     -  Spasibo  za kompliment. A to etot skryaga  Milodar uzhe  tretij god ne
povyshaet mne kategoriyu. YA rabotayu kak mladshij inspektor, predstavlyaete?
     - Kora, nemedlenno perestan' molot' chepuhu! Uhodi, ili my tebya ub'em.
     Kora uvidela, kak drozhit lapka Ariadny pod tyazhest'yu starinnogo bokala.
     - Mne nado podumat', - skazala ona.
     Mozhno  predpolozhit', chto  uzhe sejchas ee hvatilis'.  Vprochem, net,  dazhe
esli kentavr Fol vernulsya domoj, on polagaet, chto Kora uehala  vo  dvorec  v
naemnyh nosilkah. A Tesej zanyat drugimi delami. I emu grozit beda.
     -  Nekogda dumat'! - zayavila Ariadna.  Golos  ee zvuchal netverdo.  YAzyk
podchinyalsya s trudom. Kora reshila pozhertvovat' soboj.
     - Eshche po bokalu za vstrechu! - predlozhila ona.
     - Ni v koem sluchae! - skazala Ariadna.
     - Nalivaj!
     No nichego ne vyshlo.
     Zanavesi v  dal'nem konce  komnaty  rezko  razdalis' v storony,  vnutr'
pahnulo alym otbleskom ochaga i zapahom zharenoj baraniny.
     V  komnate stoyal  chelovek v  bronzovom shleme s maskoj, zakryvavshej  vse
lico. Na nem byl  dragocennyj chekannyj  pancir' s izobrazheniem golovy Meduzy
Gorgony. U poyasa  visel shirokij mech v ukrashennyh zolotom nozhnah. |to byl ili
bog, ili car', ili geroj... Imenno on komandoval v etom dome.
     - Mne nadoelo zhdat', - skazal on, zabyv pozdorovat'sya s Koroj. - Boyus',
chto vmesto delovogo razgovora u vas poluchilas' popojka.
     - Ne smej tak govorit'!  - vozmutilas' Ariadna. - YA carica i gercoginya.
I kstati, spala s bogom Dionisom, chego tebe ne dano!
     - Kakaya  merzost', - skazal chelovek  v shleme-maske.  - Ona  hot' uspela
vam. Kora, soobshchit' nashi usloviya? Dostatochno myagkie?
     Golos ego byl znakom. Ona uzhe razgovarivala s etim chelovekom.
     - YA poprosila vremeni podumat', - otvetila Kora.
     - Nekogda dumat'. Inache my ub'em vas.
     - Poprobujte, -  skazala Kora. - Togda  ya okazhus' v  centre  reanimacii
prezhde, chem vy uspeete zamesti sledy. I posmotrim, kak vy togda vyputaetes'.
I kto zdes' ostanetsya, chtoby ubit' Teseya.
     -   Net,  golubushka,  Ariadna  pozhalela  tebya,  -   skazal  chelovek   v
shleme-maske, - u nas est' sposoby ubit'  tebya navechno, i dlya etogo my zaveli
zdes' mestnogo umel'ca po imeni Dedal. Mozhet, slyhala? Sposobnyj, bestiya, no
tshcheslavie ego zagubit... pogodi, ne vozrazhaj. No ya soglasen s toboj, nezachem
brat' na sebya  lishnij  greh. Lishnij  greh - lishnij risk. Tak chto tebe prosto
pridetsya neskol'ko dnej  probyt' u  nas v  gostyah, poka my zakonchim operaciyu
"Princ Gustav". Krasivo zvuchit dlya Drevnej |llady, a?
     - Ni cherta u vas ne vyjdet, - skazala Kora.
     -  U nas vse  vyjdet, potomu chto ya sam  special'no  pribyl  syuda, chtoby
organizovat'  likvidaciyu etogo mal'chishki. Do etogo zdes' rabotali diletanty,
to est' osoby,  kotorye po svoim melkim egoisticheskim prichinam zhelali ubrat'
Gustava s politicheskoj areny.
     -  YA  ne  osoba! -  skazala  Ariadna,  slozhilas' kalachikom  i zahrapela
muzhskim basovitym rykom.
     - Mne zhe  Gustav opasen po-nastoyashchemu.  Dlya menya ego smert' - delo moej
zhizni ili smerti. Kak-nibud', Kora, kogda vse eto konchitsya, ya tebe rasskazhu,
pochemu  mne  prishlos'  podtalkivat' etih  lyudishek k  dejstviyu,  -  chelovek v
maske-shleme  sdelal  zhest  v storonu dveri, vklyuchaya takim  obrazom  v  chislo
lyudishek Pirifoya  i  Medeyu.  - No ya  ne uchel odin  faktor  - tebya. Teper' mne
prishlos' pribyt' syuda samomu, vzyat' na sebya rukovodstvo operaciej i v pervuyu
ochered' izolirovat' tebya. Tak chto ne setuj, chto popala mezhdu zhernovami  - uzh
ochen' veliki stavki, - on obernulsya  k dveri, vedushchej  v bol'shuyu  komnatu, i
pozval: - Master Dedal!
     Tot voshel. Uverenno, bez prinizhennosti i straha.
     - Bud' lyubezen, drug, - skazal chelovek v maske-shleme, - provedi gospozhu
Koru v ee novoe zhil'e.
     Dedal suho uhmyl'nulsya i skazal Kore:
     -  Idi, -  i  pokazal  na  nebol'shuyu  dver'  mezhdu  divanami,  zakrytuyu
zanaveskoj.
     Kora ponimala, chto sejchas ej nuzhno vremya podumat', prezhde chem brosat'sya
v boj.
     Ona poslushno poshla vpered po temnomu koridoru. Koridor privel v komnatu
bez okon, osveshchennuyu lish' odnim fakelom. Vot i moya tyur'ma, podumala Kora.  V
dal'nej storone komnaty bylo nevysokoe lozhe, pokrytoe koshmoj.
     - Idi tuda,  -  skazal Dedal. Kora  molcha  poshla.  Kogda  ona  doshla do
serediny komnaty, to uslyshala szadi gromkij shchelchok.
     Plita  pola, na kotoruyu ona nastupila, poddalas' pod nogoj,  i Kora, ne
gotovaya k takomu povorotu sobytij, upala vniz. Vnizu, na glubine metrov dvuh
ili chut' bolee, byla kucha solomy.
     - Otdyhaj,  gospozha, -  skazal  Dedal. Plita povernulas',  i v kamennom
meshke nastupila absolyutnaya temnota.

     Kora ushibla lokot' i koleno. I byla zla na sebya. Vdvojne - za naivnost'
i za glupost'. |to sovershenno raznye ponyatiya, no absolyutno neprostitel'nye v
rabote agenta.  Ona dala  sama privezti  sebya  v nosilkah v zapadnyu, hotya ej
vsego-to sledovalo  vremya ot vremeni vyglyadyvat' naruzhu i smotret',  kuda ee
nesut. Tak ne popadayutsya i  pervokursniki. I blago by popalas' mesyac  nazad,
kogda nichego ne grozilo ni ej, ni Teseyu. No sejchas, v kul'minacionnyj moment
bor'by - tak podstavit'sya!
     Kora lezhala na kamennom polu podvala. Nado bylo zastavit' sebya poborot'
bol'. Kora  podvigala rukami i  nogami  - vse celo. Znachit, u menya nichego ne
slomano, eto  zamechatel'noe vezenie.  Sejchas ya otsyuda vyberus'  i  pokazhu im
vsem, gde raki zimuyut...
     Kora sela. Soloma byla vlazhnaya, ledyanaya, ot nee smradno pahlo  gnil'yu i
dohlymi krysami.
     Snachala  dadim  im vsem  pokinut' dom.  Puskaj uezzhayut. Puskaj  gotovyat
pokushenie... A  kak  zhdat',  esli  ne znaesh',  kogda zhe pokushenie sostoitsya?
Znachit,  ih  teper' chetvero. Troe  mne znakomy. A chetvertyj - figura novaya i
neizvestnaya InterGpolu. Vprochem, uverenno govorit'  ob  etom  mozhno,  tol'ko
snyav s nego shlem.  Nado zhe  bylo  grekam pridumat' takie shlemy!  V stroyu oni
krasivy -  kaska  shlema perehodit  v nashchechniki, sverhu  spuskaetsya  zashchitnaya
planka dlya nosa, tak chto ostayutsya  vidny lish' glaza. Zamechatel'no... Znachit,
ya ploho rabotala na planete Gustava, esli ne nashla v Ragoze glavnogo ubijcy,
togo cheloveka,  kotoryj  mozhet upravlyat' takimi  raznymi figurami, kak  dama
Ragoza i Klarens.
     Razdumyvaya podobnym obrazom, Kora ne bezdejstvovala.
     Ona obsharivala konchikami  pal'cev  steny svoej tyur'my, zatem pol... Ona
predpolozhila,  chto  vryad li  vo vnutrennih pomeshcheniyah doma,  gde zhil  Dedal,
special'no sdelali kamennuyu lovushku dlya Kory ili podobnyh ej plennikov. Sudya
po vsemu, podval byl vykopan ochen' davno - steny  byli vlazhnymi  ot slizi  i
podzemnyh rastenij, volokna kotoryh svisali kosmami so sten.
     Teper' davajte prostuchim kostyashkami pal'cev. Tol'ko ne  toropis', Kora,
sejchas vazhnee tochnost', chem bystrota.
     Ona stala prostukivat' steny podvala. Po zakonam priklyuchencheskogo zhanra
ili,  mozhet, po zakonu  podlosti - zvuk pustoty obnaruzhilsya lish' za  kamnyami
chetvertoj, poslednej stenki.  Navernoe,  uzhe proshlo bol'she  chasa, kak  ona v
zatochenii.  A vozmozhno, i bol'she. Kamen' zvuchal chut'-chut' inache. Mozhet byt',
zdes'  zalozheno otverstie?  Tem bolee chto, kazhetsya, vrode i sloj slizi zdes'
ne tak tolst... Nu davaj postuchim eshche... i eshche raz.
     Razumeetsya, nikakih instrumentov u Kory s soboj ne  bylo. Ili pochti  ne
bylo.  Ved' ne schitat' zhe instrumentom nebol'shoj nozhik, kotoryj pomestilsya v
sumochku s kosmetikoj, prikreplennuyu k poyasu pod verhnim  hitonom. Obyskivat'
zdes' eshche ne umeyut. I vsegda udivlyayutsya, kogda vidyat, chto antigeroj prones v
zal zasedanij esli ne katapul'tu, to kop'e s sebya dlinoj.
     K schast'yu,  kamni krepilis' v podvale rastvorom. Hvalenaya ciklopicheskaya
kladka  drevnosti, konechno  by,  Kore  ne  poddalas'. No  ta  chast' steny, v
kotoruyu  vgryzlas' Kora, sostoyala  iz nebol'shih, ploho  podognannyh  kamnej,
skreplennyh rastvorom,  otnositel'no myagkim i  dazhe kroshashchimsya ot postoyannoj
syrosti.
     Tak chto  nozhika, umelyh  dvizhenij  opytnyh  pal'cev i  pomoshchi bronzovoj
bulavki, kotoroj  byla  skreplena na pleche  hlamida, bylo  dostatochno, chtoby
cherez nekotoroe neustanovlennoe vremya odin iz kamnej poshatnulsya.
     A  kak tol'ko  odin kamen' v stene  poshatnetsya,  schitaj,  chto  steny ne
sushchestvuet - eto drevnij zakon krepostnoj osady.
     Kamen' upal na solomu. Kora ostorozhno  protyanula ruku -  za kamnem byla
pustota. Konechno,  podumala ona,  budet ochen' grustno okazat'sya v roli grafa
Monte-Kristo, kotoryj kopal  prohod  v stene  dvadcat' let tol'ko dlya  togo,
chtoby popast' v sosednyuyu  kameru. No ved' i v  sosednej kamere mozhet  sidet'
poleznyj dlya dela abbat!
     So  zlost'yu,  kotoraya  udesyaterila  sily,   Kora,  zabyv  o  ranenii  i
ustalosti, bukval'no vyryvala iz steny kamen' za kamnem, poka ne obrazovalsya
dostatochnyj vyhod iz ee  podzemnogo dvorca. V poslednij raz vdohnuv merzkogo
zathlogo vozduha podvala, Kora vypolzla v  sosednee pomeshchenie i ponyala,  chto
eto  ne  prosto pomeshchenie,  a podzemnyj hod, kakie delalis' poroj  v  domah,
chtoby hozyain mog nezametno vybrat'sya za predely doma.  Po krajnej mere, Kora
sdelala takoe predpolozhenie, projdya,  sognuvshis' v tri pogibeli, po dlinnomu
koridoru, a zatem podnyavshis' po neskol'kim kamennym stupen'kam k dveri.
     Dver' byla derevyannoj, rassohshejsya, v treshchiny pronikal vyalyj svet.
     Teper'   trebovalos'   udvoit'  ostorozhnost',  potomu   chto  sovershenno
neizvestno, gde ty okazhesh'sya, minovav etu dver'.
     Kora dotronulas' do dveri i  nachala ee otzhimat'. Dver' byla ne zaperta,
no strashno skripucha. Tem  bolee chto s  vneshnej  storony k nej byli privaleny
kakie-to  meshki  i  glinyanye  kastryuli.  Tak  chto kogda Kora  nadavila  chut'
sil'nee, to vsya  eta pregrada zagremela, zashurshala, zashelestela, vzvyla... i
dver',  raspahnuvshis',   shirokim  zhestom  seyatelya,   razbrosavshego   semena,
raskidala predmety, kotorymi byla zavalena.
     Gorshki  pokatilis'  po  polu  nebol'shogo  hrama,  kuda  i  vyvela  Koru
lestnica,  sledom za  gorshkami poddalis' meshki s sherst'yu  i kakoj-to gnil'yu,
pustye ili napolnennye vsyakim hlamom korziny - vidno, syuda  kidali to, v chem
prinosili  v hram dary,  no nekomu bylo  tolkom  zanyat'sya razborkoj upakovki
drevnih vremen.
     No blago by gorshki, amfory i  korziny  pokatilis' prosto  tak. Net, oni
pokatilis'  na  cheloveka,  kotoryj,  sidya  na   kortochkah  spinoj  k   Kore,
raskladyval  ili  skladyval  na  polu nechto  bol'shoe i  beloe. |tot  chelovek
snachala v  strahe vskochil i hotel bylo bezhat', zatem dogadalsya oglyanut'sya  i
ne uvidel Koru, kotoraya prisela  v temnom uglu za ostavshimisya tam korzinami.
Togda on kinulsya  na katyashchijsya na nego potok vtorsyr'ya, otbrasyvaya korziny i
meshki nogami i  rukami, starayas' zashchitit' ot nih nechto dlya sebya dragocennoe,
chto lezhalo na kamennom  polu. Pri etom on sovershenno  neprilichno  rugalsya na
drevnegrecheskom yazyke golosom izobretatelya Dedala.
     Nakonec Dedalu udalos' spravit'sya s lavinoj, i on otpravilsya poglyadet',
chto zhe stalo ego prichinoj.
     Vidno, Dedal byl neglup, potomu chto, uvidev otkrytuyu dver' - i chego  zhe
ya  ee ne  zakryla vpopyhah!  -  svyazal ee s  nalichiem v dome  Kory,  tak chto
priblizhat'sya k nej ne stal, a, naoborot, otstupil nazad i kriknul:
     - Strazha, ko mne!
     Kora  prodolzhala tait'sya za meshkami,  lihoradochno oglyadyvaya  hram, chtob
soobrazit',  kak iz  nego vybrat'sya. Hram, vernee, hramik  predstavlyal soboj
pomeshchenie metrov  dvadcat' na pyatnadcat' s odnim vhodom vdali ot  Kory, esli
ne schitat' hoda v podval.
     Vdol'  sten hrama  ryadami stoyali kolonny,  kotorye podderzhivali krovlyu.
Mezhdu nimi tyanulis' potemnevshie ot vremeni balki. Nikakoj statui ili drugogo
znaka, ukazyvayushchego na  to, komu prinadlezhal  hram, Kora ne  uvidela.  Vot i
vse,  chto  ona  uspela ponyat' do togo, kak v hram,  stucha  mednymi podkovami
bashmakov,  vbezhali  desyatka  dva   derevyannyh  soldat  Dedala,  vystroilis',
perekryvaya  vyhod, i  zamerli v odinakovyh pozah  olovyannyh soldatikov,  chto
govorilo ob ih iskusstvennom proishozhdenii.
     - Kto tam est', - skazal Dedal, - vyhodi!
     Kora  rassudila,  chto u  nee  net  osobennogo vybora,  shagnula  vpered,
pytayas' otryahnut' s sebya pyl' i pautinu, obmotavshuyu ee v ukrytii.
     - Molodec -  skazal Dedal. -  Tak bystro najti vyhod iz etogo kamennogo
meshka i vybrat'sya syuda - etogo ne smog by i ya sam. Net, ty stoj, gospozha, ne
priblizhajsya.
     On mahnul rukoj, i na uslovnyj zhest dva  voina podnyali drotiki, gotovye
metnut' ih v Koru. |to bylo nepriyatno. No s faktami prihoditsya schitat'sya.
     - Mozhno ya  syadu? - sprosila Kora. - YA uzhasno  ustala.  K tomu zhe u menya
eshche tolkom ne zazhila rana.
     Dedal  oglyanulsya, uvidel okruglyj taburet,  stoyavshij metrah v  pyati  ot
nego, i snishoditel'no proiznes:
     - Sadis', esli tebe ne siditsya v podvale.
     Kora  sochla  eto  predlozhenie  dobrym znakom.  Kak  govoritsya  v starom
anekdote,   kotoryj  rasskazyvayut  libo  o  Napoleone,  libo  ob  Aleksandre
Makedonskom: "Dal konfetku, a mog by i prishibit'".
     Kora sela v poze poslushnoj uchenicy, slozhiv ladoni na kolenyah.
     Dedal byl v  korotkom hitone, poverh kotorogo nadel kozhanyj fartuk, kak
u kuzneca. Sandalii u nego starye, remeshok u odnogo porvan, i on prishlepyval
pri hod'be. Izobretatel' byl ne strizhen i ne uhozhen.
     - Vy zdes' sovsem odin, bez sem'i? - sprosila Kora.
     - Ty videla, kak pogib moj syn, - zlo otvetil Dedal.
     Ne nado bylo sprashivat' ob Ikare, ostorozhnee, Kora.
     -  A  chem vy  tut  zanimaetes'?  -  golos  u  Kory zvuchal  myagko, pochti
zhizneradostno,  slovno u  vnuchki  starogo  mastera,  kotoryj  v  odinochestve
vyrezaet iz dereva modeli fregatov.
     - YA ne znayu, - skazal Dedal, glyadya na  Koru i obnaruzhivaya  opredelennyj
cinizm, kotoryj  mozhno nazvat'  i pryamotoj. - To li  velet' im tebya zarezat'
pri popytke k begstvu, to li svyazat' i kinut' obratno v podval.
     - CHto ty  hochesh', devochka, - peredraznila ego Kora, - kusochek torta ili
chtoby tebe otrubili golovku?
     - YA  dumayu, chto oni budut mne blagodarny, - zametil Dedal,  - esli tebya
ub'yut pri popytke k begstvu. I mne spokojnee. YA ne  lyublyu tarakanov, kotorye
prolezayut vo vse shcheli.
     -  Ty  ih boish'sya, master?  - sprosila Kora,  budto rech' i ne shla  o ee
smerti.
     - YA nikogo ne boyus', - otvetil on. - No gospozha Ariadna vstretila menya,
kogda ya skryvalsya  ot ee otca,  ona dala mne priyut, ona kupila dlya menya etot
dom i dazhe zabroshennyj  hram, gde ya mogu zanimat'sya  svoimi opytami, - Dedal
obvel rukoj vokrug, i Kora tol'ko sejchas zametila,  chto v temnyh uglah hrama
tayatsya  kakie-to   kolesa  i  balki  -   vidno,  i   v  samom   dele   sledy
izobretatel'skoj  deyatel'nosti  Dedala.  -  YA  ej  blagodaren.   A   bednomu
izobretatelyu vsegda nuzhna zashchita.
     - Car' Tesej tozhe mozhet zashchitit' bednogo izobretatelya, -  skazala Kora.
- I nadezhnee, chem eti prohodimcy, kotorye sbegut otsyuda ne segodnya-zavtra.
     - Car'  Tesej obrechen,  - uverenno skazal  Dedal.  - YA ne mogu  na nego
rasschityvat'.
     -  Car'  Tesej perezhivet  vseh svoih vragov, - skazala Kora.  -  I  eto
govoryu ya, boginya Kora-Persefona.
     - Ah,  ostav', - ulybnulsya Dedal  i  srazu  stal  pohozh na ochen' lysogo
Vol'tera.  - Bogini  ne  polzayut  po podzemnym yamam  i  ne  sobirayut na sebya
pautinu.
     - Ty v samom dele mozhesh' menya ubit'? - sprosila Kora.
     -  Esli ty budesh' meshat' moim zanyatiyam, moim izobreteniyam, moej velikoj
sud'be,  to, konechno zhe, ya tebya  ub'yu, -  otvetil Dedal, i on byl sovershenno
iskrenen.
     - Togda ya budu pomogat' tvoim  izobreteniyam, - skazala Kora. -  I stanu
nezamenimoj.
     -  Ne  nado  govorit'  glupostej, zhenshchina!  - rasserdilsya  Dedal.  - Ty
tratish' moe dragocennoe vremya.
     - YA vizhu, chto  na polu lezhat  tvoi  znamenitye  kryl'ya, na  kotoryh  ty
uletel s Krita?
     - Da, ya  pridumal,  -  skazal Dedal, on sovershenno izmenyalsya, esli rech'
zahodila o  ego  izobreteniyah,  - ya  pridumal,  kak  sdelat',  chtoby oni  ne
plavilis'  ot  solnca.  YA  zamenil  vosk,  skreplyayushchij  per'ya,  sostavom  iz
alebastra  i chernogo kleya,  kotoryj, zatverdevaya, uzhe  ne  boitsya zhary.  Kak
zhal', chto ya ne znal etogo, kogda my leteli s Ikarom!
     Dedal prilozhil kulak ko lbu  -  on v samom dele lyubil svoego syna  i do
sih por perezhival ego gibel'.
     - A nad chem vy eshche sejchas rabotaete? - sprosila Kora.
     Dedal srazu nastorozhilsya.
     - Ne nado, zhenshchina,  - skazal  on serdito, -  hitrit' i  delat' iz menya
duraka. YA obeshchal moim druz'yam prismotret' za toboj, poka  oni ne ub'yut etogo
merzavca Teseya.
     - Merzavca?
     - Konechno zhe! Porozhdenie Ehidny! |to on vinovnik gibeli moego syna - ne
poyavis' on na Krite, ya by zhil tam v svoe udovol'stvie! I moj syn byl by zhiv.
Ty  dumaesh', pochemu ya pomogayu  vo vsem tem lyudyam, kotorye ego segodnya ub'yut?
Tol'ko potomu, chto ne proshchu emu smerti Ikara.
     -  YA  dumayu,  chto ty  ne  sovsem prav, Dedal, -  skazala  Kora, hot'  i
ponimala, kak riskuet, proiznosya takie slova.  - YA dumayu, chto ty delaesh' to,
chto tebe nado. I esli by ne bylo Teseya,  ty nashel by drugogo  vinovatogo.  A
tak  ty  svyazalsya  s  samymi  strashnymi  prestupnikami |llady,  prishel'cami,
kotorye  namereny zverski  ubit'  zakonnogo carya Attiki,  potomu  chto im eto
vygodno! Oni dali tebe masterskuyu i den'gi, chtoby ty  mog pokupat' pribory i
vsyakie prisposobleniya. V istorii chelovechestva takih, kak ty, budut tysyachi! I
zavtra oni istrebyat  vseh grekov, pol'zuyas' tvoim izobreteniem, kakim-nibud'
d'yavol'skim ognem, no ty  skazhesh',  chto nikogda ne prinimal  v etom uchastiya,
potomu chto imenno v eto vremya izobrel novyj klej dlya svoih belyh kryl'ev.
     - Ty ne smeesh' tak govorit'! |to nepravda! YA nikomu ne prodayus'!
     K schast'yu dlya Kory, ot ee napora Dedal rasteryalsya.
     - Togda vypusti  menya,  chtoby  ya mogla  uspet' vo dvorec  predotvratit'
ubijstvo!
     - Net.
     - Ty boish'sya?
     - YA ne hochu im meshat'. K tomu zhe ty ne uspeesh' im pomeshat'.
     - Togda tem bolee ty dolzhen menya otpustit'.
     - Net.
     - Togda prodaj mne moyu svobodu.
     - Lyubopytno, - proiznes Dedal. On vyter ruki o fartuk, snyal ego, stashchil
cherez  golovu  i kinul  na pol.  - Kak zhe ty  namerena menya podkupit'? Svoim
prekrasnym telom?
     - Net, ne dumayu, chto ty k etomu sejchas stremish'sya.
     - Tol'ko besplatno! - Dedal nehorosho zasmeyalsya.
     - CHto dlya tebya vsego dorozhe?
     - Znaniya, - otvetil Dedal tak, slovno byl gotov k etomu voprosu.
     - Togda ya budu torgovat' s toboj znaniyami.
     - CHto mozhesh' znat' ty, zhenshchina, zakrytogo ot menya?
     -  Ty mozhesh'  smeyat'sya  nad  pautinoj, kotoraya  pokryla moyu hlamidu,  -
otvetila  Kora. - No, navernoe,  dazhe  ty  uzhe znaesh', chto nutro cheloveka ne
dolzhno sootvetstvovat' ego odezhde.
     - Ty ne boginya! - upryamo otvetil Dedal. - I tol'ko  tyanesh' vremya. A eto
tebe nichego ne dast.
     - YA predlagayu tebe tovar, - skazala Kora. - CHto ty hotel by izobresti?
     - CHepuha!
     - Horosho,  - Kora staralas' pridumat'  pervyj  hod, kotoryj  ubedil  by
Dedala v ee mogushchestve.  No chto pridumaesh',  kogda  u tebya net  pod rukoj ni
komp'yutera, ni logarifmicheskoj  linejki? Nuzhen princip, ponyatnyj Dedalu... -
Horosho, - povtorila Kora. - Ty izobrel kryl'ya, kotorye nesut tebya nad morem.
No  ya  znayu,  chto  eshche legche postroit' vozdushnyj korabl', kotoryj podnimet i
tebya, i vsyu tvoyu sem'yu.
     - Ty znaesh'? - Dedal vdrug vzvolnovalsya. On byl  zaintrigovan. CHto-to v
golose Kory ubedilo ego, chto ona ne shutit.
     - Da. I mogu rasskazat' tebe. |to prostoe izobretenie. No do nego ty ne
dodumalsya.
     - Skazhi.
     - Net. Mena za menu. Ty skazhesh' mne, chto zamyslili tvoi druz'ya.
     - Oni ne druz'ya mne.
     - Ne speshi otrekat'sya, master. Ty hochesh' znat', kak postroit' vozdushnyj
korabl',  kotoryj  podnimet  v  vozduh  desyat' chelovek?  A  neskol'ko  takih
korablej  mogut podnyat' v  vozduh celuyu armiyu.  S etim  znaniem  ty  stanesh'
glavnoj dragocennost'yu dlya lyubogo agressora.
     - Dlya kogo?
     - Ty soglasen?
     - A ty ne obmanesh'?
     -  Dedal.  YA  sejchas  v  tvoej  vlasti.  Mne  nuzhno  bezhat'.  Esli  moe
izobretenie  tebe  ne  podojdet,  ty  mozhesh'  prikazat'  svoemu robotu  menya
zastrelit', ty mozhesh' brosit' menya svyazannoj v podval - ya v tvoej vlasti.
     - A esli ya tebya obmanu?
     - Zachem? Kto ubivaet kuricu, kotoraya neset zolotye yajca?
     - Ty znaesh' eshche chto-to?
     - Ty mozhesh' ne verit' v to, chto ya boginya, no ot etogo ya ne peremenyus'.
     Dedal otoshel  k kryl'yam, strannoe zrelishche  yavlyali  oni - slovno  padshij
angel rastvorilsya, ischez, ostaviv lish' simvol vozdushnoj chistoty.
     - |ti  lyudi,  - skazal Dedal, - eti lyudi  pridumali, kak  vymanit' carya
Teseya iz dvorca.
     - Kak?
     - Ariadna  skazala emu, chto ty  popala v plen k  Pirifoyu, kotoryj hochet
tebe otomstit'. I ona znaet, kak  najti tebya, pri uslovii, chto Tesej zabudet
proshloe i zhenitsya na nej.
     - No ona zhe sama skazala, chto vyshla zamuzh za Dionisa!
     - Tesej ne znaet  etogo.  Tesej dumaet,  chto Ariadna vse eti gody zhdala
ego.  CHto ona  stradala,  chto  ona  raskayalas'...  Teper' ty  skazhi,  chto za
izobretenie mozhet podnyat' v vozduh neskol'ko chelovek?
     - Kuda Ariadna povezet ego?
     - V Sobach'i skaly. Ih malo kto  znaet, tam lesistye mesta. Tam nikto ne
zhivet.
     - I chto ugrozhaet tam Teseyu?
     - Tak my ne ugovarivalis', gospozha. Rasskazhi mne ob izobretenii.
     - Nikuda on  ne poedet! Pochemu on dolzhen kuda-to ehat' radi menya? Kto ya
takaya? Odna iz zhenshchin ego dvora.
     - Dazhe mne izvestno, chto eto ne tak.
     - CHto ugrozhaet emu na toj skale?
     - Hvatit. Ni slova bol'she.
     - U tebya est' chernyj ugol'? -  sprosila  Kora.  Ona ponyala, chto  bol'she
Dedal nichego sejchas ne skazhet.
     - Gde-to byl.
     Dedal otoshel  v storonu, k  yashchiku s  instrumentami,  i  izvlek  iz nego
korobochku, v kotoroj lezhali mel i kusok uglya.
     - YA  narisuyu zdes',  - skazala Kora,  pokazav na  kamennyj gladkij  pol
ryadom s kryl'yami.
     - Tol'ko risuj  krupnee, - skazal Dedal,  -  zdes' temnovato,  a u menya
poshalivayut glaza.
     - I sil'no... YA imeyu v vidu, ty sovsem ploho vidish'?
     - YA  horosho  vizhu  izdali,  no ploho vblizi, a eto  ochen'  neudobno dlya
raboty, dlya  tonkoj  raboty.  No  eto  znak  starosti... Poroj  tak  hochetsya
razglyadet' maluyu veshch'...
     - Mozhet byt', i zdes' ya smogu tebe chto-to posovetovat', - skazala Kora,
starayas', chtoby ee slova prozvuchali obydenno.
     -  Glaza ispravit'  ne mogut  dazhe bogi,  - otvetil  Dedal, no  on  byl
vzvolnovan. Izobretatel' v nem trepetal ot ozhidaniya. - Pokazhi!
     Kora narisovala uglem krug. Pod nim nechto vrode svetil'nika.
     - Predstav' sebe, Dedal, - skazala ona, - chto ty sosh'esh' ili skleish' iz
kozhi  ili  tonkogo  materiala, skvoz' kotoryj  ne mozhet  proniknut'  vozduh,
bol'shoj shar.
     - Naskol'ko bol'shoj?
     - Mozhet byt', kak etot hram. Esli v nizhnej ego chasti sdelat' otverstie,
a pod nim  pomestit' sil'nyj svetil'nik, kotoryj daet mnogo  tepla, to  etot
shar nachnet naduvat'sya.
     Kora  kinula  vzglyad  na mastera. On stoyal,  skrestiv ruki na  grudi  i
skloniv yajceobraznuyu golovu. On dumal.
     -  Kogda  shar nachnet rvat'sya vverh, ty dolzhen  obmotat' ego verevkami i
privyazat' snizu korzinu. V korzine zhe budut lyudi, kotorye poletyat v nebo.
     Dedal molchal.
     Kora ponimala, chto ne mozhet donesti do soznaniya Dedala dazhe smysl togo,
chto takoe vozduh  i  pochemu on ne dolzhen pronikat' cherez obolochku vozdushnogo
shara. Sejchas on podnimet ee na smeh i prikazhet kinut' v podval...
     -  CHem  zhe  luchshe pokryt' obolochku? Esli ya sosh'yu  ee iz  shelka, kotoryj
privozyat torgovcy  s Vostoka,  on  budet legkim,  no esli ya pokroyu  obolochku
kleem,  to  ona  stanet tyazheloj... A kozha, gospozha, sovershenno dlya etogo  ne
goditsya!  I ne pytajtes' menya  uchit'! - zakrichal Dedal. On ottolknul Koru i,
vstav na koleni posredi zala, prinyalsya ryadom s ee  neumelym risunkom chertit'
proekt vozdushnogo shara...
     - Krome etogo problema budet -  chem  pitat' svetil'nik  i kak  sdelat',
chtoby on ne podzheg shar, ponimaesh'?
     - Ponimayu, - prosheptala Kora, gotovaya rascelovat' starogo negodyaya.
     Tol'ko  minut cherez pyat' - dlya Kory oni proshli bystro, potomu chto ona s
naslazhdeniem kvalificirovannogo zevaki lyubovalas'  tem,  kak Dedal  risuet i
vnov' stiraet varianty vozdushnyh sharov, rugayas' pri etom, smeyas' i proklinaya
kogo-to.  Vot on nachal  bit'sya nad problemoj upravleniya  sharom, a kogda Kora
skazala  emu,  chto,  mozhet,  stoit  poprobovat' tot  vint,  kotoryj  on  uzhe
ispol'zoval  na svoem  korable,  Dedal vskochil, podbezhal  k nej  i, vstav na
cypochki, rasceloval v obe shcheki, shchekocha myagkoj borodoj. |to bylo neozhidanno i
dazhe trogatel'no. Tut zhe on otpihnul ee ot sebya i kinulsya vnov' k chertezhu.
     - Dedal, - skazala Kora, - my eshche ne zakonchili razgovor.
     - No ya zhe tebe vse skazal! Ty mozhesh' idti kuda hochesh'. YA tebya ne derzhu.
     - Ob座asni mne, chto grozit caryu?
     - Vse  yasno i podlo, - soobshchil Dedal, kak budto tol'ko sejchas dogadalsya
o moral'noj nechistoplotnosti svoih druzej. -  Pochemu-to im nuzhno, chtoby tvoj
Tesej ne  prosto pogib,  no pogibla ego golova. S moej  tochki zreniya, eto ne
ochen' pravil'no. No v sushchnosti, eto vashi problemy.
     - I chto oni pridumali?
     - Tam est' skala, - skazal Dedal. - Ona sovershenno otvesnaya... - tut on
zabyl  o Kore, vernulsya k chertezhu i narisoval vmesto shara nechto vrode sigary
tak,  chtoby  mozhno  bylo  postavit'  po  vintu speredi i szadi. On  prinyalsya
risovat' vinty.
     - Dedal! - zakrichala Kora. - YA tebya ub'yu!
     - Vot  eto novost', - udivilsya  master.  - Neuzheli ya  tebe  chego-to  ne
skazal?
     - Ne skazal! V chem ego smert'?
     - YA vykoval im mnozhestvo, mozhet,  tysyachu tonkih bronzovyh shipov, kazhdoe
s  lokot' dlinoj. Kogda  telo  tvoego lyubimogo carya upadet  s obryva, ostriya
pronzyat ego v sotne mest. I dolzhen skazat'  tebe, chto zadacha otlit' eti igly
byla  ne  prostoj dazhe dlya  menya. Hochesh', ya tebe  pokazhu, kakuyu  ya  pridumal
sistemu postoyannogo lit'ya i zatochki?
     - Bozhe  moj, kakoj zamechatel'nyj  obrazec  voennogo uchenogo  dvadcatogo
veka! -  voskliknula Kora. - |to  zhe vy,  Dedal, chut'-chut' ne unichtozhili vsyu
Zemlyu, sohraniv pri etom sposobnost' k lyuboznatel'nosti i  lyubov' k muzyke i
izyashchnym iskusstvam.
     -  YA ochen'  lyuboznatelen,  - soglasilsya Dedal. - Tvoi nosilki  stoyat vo
dvore. Mozhesh' imi vospol'zovat'sya.
     - A gde koni?
     - Esli  oni ostavili  hot' odnogo konya  - poglyadi v konyushne! I zapomni,
chto ya vsegda chestno soblyudayu soglasheniya.
     - S kem by ni zaklyuchil?
     - S kem by ni zaklyuchil. A  kto prav, kto vinovat - u menya net dlya etogo
vyrabotannyh eticheskih kriteriev.
     I  v  etot  moment,  kogda  Kora  ponyala,   chto  bol'she  ej  ne  o  chem
razgovarivat' s etim nejtralom, v hrame stalo temno. Na sekundu.
     S grohotom razletelis' v raznye storony derevyannye voiny Dedala.
     Rastaptyvaya ih v neuderzhimoj yarosti, v hram vorvalsya kentavr Hiron.
     - On uehal kak raz pered nashim prihodom, i po opisaniyu za nim priezzhala
Ariadna.
     - S nim est' ohrana?
     - On ne vzyal s soboj ohrany.
     -  |togo ya  i  boyalas',  - skazala  Kora.  I v  neskol'kih  frazah  ona
rasskazala  druz'yam o  plane  Ariadny. Dedal  podtverdil  ee  rasskaz.  On s
neterpeniem  zhdal,  poka  kentavr  uvedet  Koru,  potomu  chto  emu  hotelos'
vernut'sya k svoemu novomu izobreteniyu.
     No nesmotrya na grohot, voznikshij pri ego poyavlenii, Kora uslyshala shum i
szadi - iz poluotkrytoj dveri, kotoraya vela  v  podval, tyur'mu  Kory, vylez,
proklinaya vseh na svete,  izmazannyj  pautinoj, ves'  v pyli i gryazi kormchij
Feak.
     - Nu vot, -  skazal  ukoriznenno Dedal,  -  vy razbili moih  derevyannyh
lyudej, a v nih vlozheno stol'ko moego tvorcheskogo truda!
     No nikto ne  slushal Dedala. Feak podderzhal  Koru  za plechi -  ee  vdrug
ohvatila  takaya  slabost', chto  ona  s trudom mogla by uderzhat'sya  na nogah.
Kentavr sklonilsya nad nej.
     - Oni tebya bili?
     - Net.
     - Oni tebya hoteli ubit'?
     - Mozhet byt'. No poka im bylo vygodnee posadit' menya v podval. Potom, ya
polagayu,  oni  by  menya  obyazatel'no  ubili,  tak, chtoby  sleda  ot  menya ne
ostalos'.
     -  Pravil'no,  - skazal Dedal, spokojno stoyavshij  v storonke ot moguchih
kopyt kentavra. - Oni dogovorilis' szhech' Koru, opoiv ee, szhech' v pechi. Kogda
zakonchat vse s Teseem.
     - I ty molchal, gryaznaya sobaka? - zakrichal kentavr.
     - Hiron, my byli s toboj druz'yami, - skazal Dedal. - Ne oskorblyaj menya.
Podumaj, komu by ya mog ob etom rasskazat'?
     - Mne. Ili Folu.
     -  Mne bylo nekogda, - chestno  priznalsya Dedal.  - YA koval igly,  chtoby
pogubit' Teseya.
     - Podozhdite, ne nado sejchas obo mne, -  poprosila Kora.  - U nas sovsem
net vremeni. Oni hotyat zamanit' Teseya na Sobach'i skaly. Tam oni ustroili dlya
nego lovushku.
     - Teseya vo dvorce  net, i nikto ne znaet,  gde on, -  skazal Feak. - On
davno uehal?

     Put' k lesu, nepodaleku ot berega morya, gde vozvyshalis' Sobach'i skaly -
otvesnyj obryv s odnoj storony, krutoj otkos - s drugoj, i vse eto vysotoj v
dvesti loktej -  vel iz teh vorot goroda,  nepodaleku ot  kotoryh nahodilos'
ubezhishche  Dedala.  Konechno, mozhno  bylo by vernut'sya  vo dvorec, podnyat'  tam
trevogu i ugovorit' otryad telohranitelej  Teseya otpravit'sya  na poiski carya.
No  eto  oznachalo poteryat' po krajnej mere polchasa. Tak  chto  vo  dvorec Fol
poslal  odnogo iz  dvuh  svoih plemyannikov, kotorye zhdali  u  dvorca,  sredi
poverzhennyh i polomannyh derevyannyh lyudej.
     Kora srazu obratila vnimanie  na  to, chto magnetov - ohrany Pirifoya - v
dome ili vozle nego net. Znachit, otryad vsadnikov tam, v  lesu. Na storone zhe
Kory byli dva staryh i odin molodoj kentavry, pozhiloj kormchij, da  ona sama.
Nebol'shaya raznomastnaya, no otchayannaya armiya.
     I ej bylo vovse ne strashno - tol'ko by  uspet'. A v  ostal'nom ona byla
uverena  v  tom,  chto oni  obyazatel'no  spasut  princa  Gustava.  Dolzhna  by
trepetat' sejchas ot straha i neterpeniya, a ulybaetsya, skacha verhom na vernom
Hirone i  pohlopyvaya  ego po pegoj  teploj kolyuchej  spine.  V svoem  vremeni
teper' budu neprevzojdennym masterom skachek na kentavrah.
     -  Uspeem?  -  sprosil  Fol.   U  nego  bylo  tyazheloe  kop'e.  Kentavry
predpochitayut  kop'ya.  U  nih  moguchie  ruki,  i  oni  mogut  dostat'  kop'em
prakticheski lyubogo vsadnika, a esli ne protknut, to sob'yut s konya.
     V lesu sneg lezhal nadezhno, do vesny.  Na uzkoj doroge byli vidny  sledy
mnogih lyudej i konej.
     - Durak, chto dal sebya uvesti, - skazal Fol.
     - On boyalsya za zhizn' gospozhi Kory, - otvetil Hiron.
     Feak ehal  verhom na Fole.  U  nego byl staryj zheleznyj  mech s  zolotoj
rukoyat'yu. On privez ego iz dal'nego puteshestviya k krayu sveta. Na lezvii mecha
bylo vylozheno zolotom izobrazhenie dinozavra. No Feak govoril, chto nikogda ne
videl takogo zverya.
     Dva p'yanyh satira, vidno, sil'no zamerzli  za noch',  vybezhali iz lesa i
stali zazyvat'  v  gosti. Hiron strogo  sprosil  u  etih bezdel'nikov, kogda
proezzhal zdes' otryad chuzhih lyudej?
     -  S nimi ehal  blagorodnyj Tesej,  - skazal odin iz satirov. - On  byl
pechalen.
     - I ryadom s nim ehala krasivaya zhenshchina, takaya  nezhnaya, chto ya  ne posmel
by obnyat' ee, - skazal vtoroj satir.
     Oni glupo smeyalis'  i  topali kozlinymi  nogami.  Skoro oni skrylis' za
derev'yami.
     Molodoj kentavr horosho chital sledy i potomu ehal pervym.
     - Vot tut  oni ostanavlivalis',  sporili, soveshchalis', kak ehat' dal'she.
Vot sledy carya Teseya - podkova ego konya neset na sebe izobrazheniya zmej. Car'
sporil... no oni ego ugovorili.
     - Skoro li? - sprosila Kora.
     - Teper' nado molchat', - skazal Fol. - Zvuki zdes' raznosyatsya daleko.
     Kentavry ostorozhno stupali  po merzloj zemle.  Oni shli  rys'yu  ryadom  s
dorogoj, ne spuskaya glaz so sledov. Vnezapno molodoj kentavr  podnyal ruku. V
etom meste sledy ih  protivnikov otdelilis'  ot  osnovnoj  dorogi i po uzkoj
tropinke uglubilis' v les. Tropinka shla vse vyshe. I stanovilas' kruche.
     Kora hotela skazat', chto  slezet s Hirona. Pochemu-to ej pokazalos', chto
tak  budet luchshe. I v etot  moment iz  skopleniya  chernyh, golyh,  koe-gde  s
burymi list'yami, kustov vyletela strela.  Ona proletela nad plechom  molodogo
kentavra, kotoryj s udivleniem i slishkom pozdno povernul golovu, sledya za ee
poletom, skol'znula po bedru Kory i vonzilas' v  stvol dereva.  I sovershenno
bezzvuchno.  Kak vo sne.  Togda Feak  sam  sprygnul s kentavra i pokatilsya po
zemle. Kora instinktivno posledovala ego primeru, kentavry, osvobozhdennye ot
svoej noshi, kinulis' v storonu, i v tu zhe dolyu sekundy staya strel promchalas'
nad  progalinoj,  gde vilas'  tropinka, i strely zastuchali nakonechnikami  po
derev'yam ili bezzvuchno padali na sneg.
     Esli by kto-to iz  magnetov, sidevshih v  zasadah, ohranyaya svoih gospod,
ne pospeshil vystrelit', to ona navernyaka by uzhe byla mertvoj. I vse oni...
     No Kora  vyhvatila  nebol'shoj mech, chto zabrala  pered ot容zdom iz  doma
Dedala, obnazhili svoe oruzhie i ee druz'ya.
     V  sushchnosti, magnetov bylo ne tak mnogo, chut'  bol'she  dyuzhiny - stol'ko
Pirifoj  smog  privesti v  Afiny. Oni  byli ubezhdeny, chto  lovko podsteregli
vragov  i  ub'yut ih,  no  kogda ih  zalp sorvalsya,  to  okazalos', chto  oni,
starayas' strelyat' navernyaka, podpustili kentavrov slishkom blizko, i ottogo u
nih  ne  bylo vremeni  zalozhit' novye  strely i  natyanut'  luki.  I ne  bylo
vremeni,  a  mozhet,  soobrazitel'nosti kinut'  luki  i shvatit'sya  za krivye
kinzhaly. Revushchaya  lavina  kentavrov  -  a pochemu  by trem kentavram  i  dvum
vzbeshennym  lyudyam  ne  okazat'sya  lavinoj?  -  obrushilas'  na  dlinnovolosyh
dikarej, oprokinula, razmetala ih -  neskol'ko tel ostalis' na zemle, i Kora
ne zametila  i ne znala,  udarila li kogo-nibud' iz nih mechom, hot' i hotela
etogo.  Ostavshiesya v zhivyh razbezhalis', no,  kak ni stranno, les, sdavlennyj
holmami,  sozhral  zvuki   etogo  korotkogo   zhestokogo  srazheniya,  i  tishina
vozvratilas' nemedlenno, kak tol'ko ugas topot poslednego iz magnetov.
     ...Oni stoyali  v pustom  lesu, pered nimi  byla tropinka, kotoraya  vela
vverh.
     Svetilo  zimnee solnce,  vysoko  v nebe  paril orel, veter byl svezhim i
bodrym.
     YA  ponimayu, chto za  chuvstvo dvizhet mnoyu,  podumala  Kora,  eto  chuvstvo
shahmatista,  kotoryj uvidel  vernyj  vyigrysh v partii,  i  hotya sopernik eshche
soprotivlyaetsya,  ubezhdennyj  v vozmozhnosti vykrutit'sya,  ty  znaesh'  igru na
neskol'ko vernyh shagov vpered.
     - Poshli? - sprosila Kora.
     Odin iz  magnetov zastonal.  On derzhalsya rukoj za zhivot, i  vokrug nego
bylo mnogo krovi.
     - Dobit' ego? - sprosil molodoj kentavr.
     - Oni vernutsya za  nim i  dob'yut, esli nel'zya donesti do doma, - skazal
Hiron.
     Oni nachali  podnimat'sya, i  vskore  derev'ya rasstupilis', i  pered nimi
obrazovalsya pokatyj pod容m  k vershine skaly, kotoraya  s toj, dal'nej storony
obryvalas' vniz.
     Oni ostanovilis'. Vperedi, na krayu obryva, stoyal  Tesej. Ostal'nye byli
tam zhe -  vse, vklyuchaya Medeyu. Oni okruzhili Teseya polukrugom, tak chto Pirifoj
stoyal  szadi,  Ariadna  i  Medeya  po   krayam,  a  neznakomec  v  shleme-maske
razgovarival s  Teseem, soobshchaya emu  chto-to,  neslyshnoe na takom rasstoyanii.
Kak oni zamanili ego syuda?
     Tesej  ne soglasilsya  s  chem-to  i  opustil ruku na rukoyat' mecha, no ne
uspel -  Medeya vyhvatila mech ran'she i  otbezhala, smeyas'. Tesej shagnul k nej,
no byl nastorozhe. On, vidno, ponyal, chto popal v lovushku.
     ...Ne sgovarivayas', Kora i kentavry shli vpered molcha, chtoby ne spugnut'
vragov.
     No vse zhe  chelovek v  shleme-maske chto-to  uslyshal, i bystro obernulsya -
glaza  ego  sverknuli  skvoz'  razrezy  bronzy -  i  kriknul chto-to Pirifoyu.
Kentavry i Kora s Feakom rinulis'  vpered, no Pirifoj uspel  tolknut' Teseya.
Tesej ne uderzhal ravnovesiya  -  slishkom  silen i neozhidanen byl  tolchok.  On
podnyal ruki v tshchetnoj popytke  uderzhat'sya  na krayu,  i togda chelovek v maske
tolknul ego eshche raz, hot' i ne sil'no... Tesej s krikom ischez s obryva.
     - V storony! - zakrichala Ariadna.
     CHetvero ubijc  pobezhali  v raznye storony,  i  lish' Kora ponyala prichinu
paniki, prozvuchavshuyu v  golose gercogini:  esli oni posleduyut za Teseem,  to
pogibnut takzhe navernyaka i navsegda, kak Tesej.
     Oni razbegalis' kak  zajcy po vershine  skaly, vlamyvayas'  v kusty,  chto
rosli  tam s bokovin skaly, no Kora i  ee druz'ya ne stali  ih  presledovat'.
Potomu chto bezhali pryamo k obryvu. Oni zamerli na samom krayu.
     Vnizu  - strashno daleko  -  oni razglyadeli zolotistyj  otsvet bronzovyh
igl.
     No  ne uvideli tela Teseya, pronzennogo  naskvoz' etimi iglami. Teseya ne
bylo.
     - Hiron, - vzmolilas' Kora. - U tebya zhe glaza, kak u orla...
     - Ego net tam, - skazal kentavr. - CHto-to sluchilos'.
     - Mozhet, tam kust, nezametnyj otsyuda, i on zacepilsya za nego? - sprosil
Feak.
     I tut bol'shaya, no legkaya ten' proneslas' nad ploshchadkoj.
     Gromadnaya  belaya  ptica, iz poslednih sil vzmahivaya kryl'yami, proletela
nad ploshchadkoj i uronila svoyu tyazheluyu noshu na sneg. Tesej lezhal na ploshchadke.
     Dedal, ne slozhiv kryl'ev, opustilsya ryadom s nim i skazal:
     - Vot uzh ne dumal, chto smogu ego podnyat'.
     - Kak? Pochemu? - zakrichala Kora.
     - YA uspel podletet' i uvidel, kak oni ego skinuli. U menya novye kryl'ya.
Stoilo zhe ih ispytat'.
     Oni podoshli k Teseyu.
     On otkryl glaza, nashel Koru, obradovalsya ej.
     - Vse-taki ty zhiva, hvala bogam, - skazal on.
     - Moj drug Dedal, chto na samom dele podviglo  tebya na stol' riskovannyj
i  geroicheskij  postupok?  -  sprosil  Hiron. -  |to  nastol'ko  ne  v tvoem
haraktere...
     -  Uvazhaemaya  gospozha  Kora. -  Dedal  perevel  duh  i proveril  remni,
kotorymi  kryl'ya  byli  prikrepleny  k ego  telu.  -  Smotrite,  kak  ya  vse
rasschital. YA ne povtoryayu oshibok dvazhdy.
     - Dedal! - Hiron vyshel iz sebya. - Govori, pochemu ty zdes'?
     Izobretatel' obernulsya  k Kore.  On ne prosil, a ob座asnyal - vospitannyj
chelovek sredi druzej.
     -  Uvazhaemaya  gospozha Kora obeshchala pokazat'  mne,  kakim obrazom  mozhno
uluchshit' zrenie, kogda ya  smotryu na malye predmety.  Esli ona ne solgala, to
takoj dar s ee storony stoil nebol'shogo poleta k skale Parteny.
     - Ty, kak vsegda, raschetliv, - skazal Fol.
     -  Razumeetsya,  moj  drug. Potomu  ya velik  i  budu  velikim  v  pamyati
chelovechestva, a tebya skoro zabudut.
     - Ne vse, - skazala Kora.
     Tesej sel i potryas  golovoj, kak by privodya  v  poryadok  ee soderzhimoe.
Feak  pomog  emu podnyat'sya na nogi.  Molodoj kentavr  podobral mech i  prines
caryu.
     - Spasibo, Tesej, - skazala Kora.
     -  My kvity, - ulybnulsya molodoj car'. No molodoj li? Kora uvidela lico
cheloveka, umudrennogo surovoj zhizn'yu. Skol'ko tebe let, Tesej?
     Dedal  tronul  ee za lokot'.  Glaza ego  byli takie zhe, kak u golodnogo
kota.
     -  Dlya etogo, - skazala Kora, - nado vzyat' kusok stekla. Dopustim, shar,
- Dedal  vnimatel'no  slushal ee. - I zatem  nado budet shlifovat' ego  do teh
por, poka ne poluchitsya linza.  Linza - eto  vot chto, - Kora narisovala linzu
pal'cem  na snegu. - My smotrim kak by sboku  na plod  tvoej shlifovki.  I ot
togo, naskol'ko linza ploskaya, ona budet po-raznomu uvelichivat'...

     Poblagodaril li ee Dedal ili ne uspel, ona tak nikogda i ne uznala.
     Mir  vdrug  poteryal  chetkost'  ochertanij  i  stal   krutit'sya,  nabiraya
skorost',  poka  ne   prevratilsya  v  seruyu   toshnotu  ot   beskonechnogo   i
stremitel'nogo vzleta... I vse ischezlo.
     Kora ochnulas'  v  klinike  VR-centra, v  otdel'noj  palate. Ona otkryla
glaza i uvidela vozle kojki muzhestvennoe i slishkom krasivoe - dazhe v Drevnej
|llade takih ne delayut - lico komissara Milodara.
     - CHto sluchilos'? - sprosila ona.
     - Pozdravlyayu s zaversheniem pervoj chasti zadaniya.
     - Kak tak? Oni zhe ostalis' tam! I Tesej tozhe!
     -   VR-kruiz  princa   Gustava  zavershen,  tak   kak  zaversheno  zemnoe
sushchestvovanie carya Teseya. Razreshite procitirovat' sootvetstvuyushchij istochnik.
     Milodar vklyuchil displej u ee kojki. Golos ottuda proiznes:
     "Car' Liokomed pritvorilsya, chto hochet pokazat' caryu Teseyu ego vladeniya.
I  zamanil ego  na  vershinu  vysokogo  utesa,  otkuda  stolknul  geroya vniz.
Predstavil zhe on vse eto delo  tak,  budto Tesej upal sluchajno, kogda p'yanyj
reshil   progulyat'sya  posle  obeda".   Pavsanij.  Opisanie   Grecii,  izdanie
Rosha-Perejra, tom pervyj, paragraf semnadcatyj.
     -  Spasibo,  - skazala Kora i pochuvstvovala beskonechnuyu  na  vsyu  zhizn'
gorech', potomu chto nikogda bol'she ne uvidit Hirona, Feaka i Fola, s kotorymi
ona ne uspela  poproshchat'sya...  Nu chto by predupredit' ee za  minutu do konca
toj zhizni?
     - Ty plachesh'? - udivilsya Milodar. - Nu i nervochki u tebya,  agent Orvat.
Voz'mi sebya v ruki. Nam nel'zya zdes' s toboj raznyunivat'sya.
     - Ujdite, a? - poprosila ona. - Hot' nenadolgo.
     - Tol'ko nenadolgo...
     Milodar vyshel, i Kora vyplakalas' srazu za neskol'ko let.
     Milodar,  kak  i grozilsya, vozvratilsya  cherez  chas.  No  predvaritel'no
prislal  kosmetologa i  massazhistku. Negodyaj,  ni slova ne skazal o tom, kak
ona vyglyadit, no kak naglo prodemonstriroval svoe dejstvitel'noe otnoshenie k
ee propavshej krasote.
     Pervym delom Kora  potrebovala zerkalo i  prinyalas'  sebya razglyadyvat'.
Massazhistka i kosmetolog sideli smirno.
     Ob容ktivnuyu    kartinu   ushcherba,   kotoryj   nanesla   Kore   proshedshaya
komandirovka, bylo  opredelit'  nelegko, potomu chto  pered etim ona  polchasa
revela,  glaza i  shcheki  opuhli  i  pokrasneli.  No  pomimo etogo  Kora  byla
vynuzhdena priznat', chto iz zerkala na nee glyadit zhenshchina skoree srednih let,
nezheli  molodaya, zagorelaya  do  chernoty, s vygorevshimi do  belizny volosami,
sredi kotoryh Kora, s pokornost'yu sud'be, uvidela i sedye...
     Pod vzglyadami specialistok Kora razdelas' - telo zagorelo neravnomerno,
pravaya ruka i nogi do kolen byli temnymi. Ved' special'no Kora  ne zagorala,
no eti chasti tela neredko byli otkryty.
     - Kakoe  segodnya  chislo? -  sprosila  ona massazhistku,  kotoraya  nachala
razminat' ej zhivot i probezhala pal'cami po grudi i plecham.
     - Vos'moe  marta, - skazala ta.  Ona byla sovsem  devochkoj, chernen'koj,
kurchavoj, Kore dazhe pokazalos', chto videla  ee sredi svoih rabyn' v  Afinah.
Vidno, teper' ej chasto budut chudit'sya zdes' znakomye lica.
     - A kakogo goda?
     Ona  zhdala otveta,  no boyalas', chto  on budet inym. I v samom dele Kora
poteryala men'she, chem polgoda  zhizni. S oseni proshlogo goda, s konca sentyabrya
i do nachala marta.
     - Znachit, vse eto sojdet? - sprosila ona u kosmetologa, provodya zhestkoj
ladon'yu po obvetrennoj i eshche ne vysohshej shcheke.
     - Vy snova budete moloden'koj, kak... Afrodita.
     - Smeshno, - skazala Kora. - Afrodita vovse ne moloda.
     - Nu vy zhe ponimaete, chto ya imeyu v vidu!
     Specialistam,  vidno, ne  ob座asnili,  iz  kakoj  komandirovki vernulas'
agent Orvat. Vprochem, v central'noj klinike InterGpola ne  prinyato  zadavat'
voprosy. Ni zdes', v otdele diagnostiki i kontrolya, ni v otdelenii plastiki,
ni v korpuse zameny tel.
     Milodar voshel,  kogda kosmetolog i massazhistka  eshche  trudilis' v chetyre
ruki.
     Kora  ne stesnyalas' ego  - v  Drevnej Grecii inoe otnoshenie  k  nagote.
Milodar otvernulsya k oknu i poprosil:
     - Esli mozhno, to prikrojsya, a?
     - My konchaem na segodnya, - skazala massazhistka.
     -  Otlichno,  -  otvetil  Milodar.  -  Vy  poluchite  agenta  v  kachestve
postoyannoj  pacientki  cherez  neskol'ko  dnej.  Razrabotajte  poka  naibolee
bystruyu i effektivnuyu programmu vosstanovleniya. Ponyatno?
     Specialisty sobrali svoi chemodanchiki.
     - CHto novogo? - sprosila Kora, kogda oni vyshli.
     Milodar pochti nezhno prikryl ee prostynkoj.
     - Ne nado soblaznyat' menya, - poprosil on. - Ved' ya sobirayus' zhenit'sya.
     - Nakonec reshili?
     - Pochti.
     - I na kom zhe?
     -  Na obeih. Inache umru  ot revnosti. Nel'zya zhenit'sya lish'  na odnoj iz
bliznyashek,  ostavlyaya vtoruyu neizvestno  komu,  pri  uslovii,  chto  ty ih  ne
razlichaesh'.
     - Horosho byt' nachal'nikom, - skazala Kora.
     - Ty ne predstavlyaesh', kakoj budet skandal!
     - Nikakogo skandala, - otvetila Kora.  - Vam prosto  smenyat grazhdanstvo
na kuvejtskoe ili oman-muskatskoe.  I u vas  eshche ostanetsya rezerv  islamskih
brakov.
     - Ne govori glupostej! - vspylil Milodar.
     - Rasskazhite zhe, chto novogo, - poprosila Kora.
     - Novogo? - Milodar vytashchil trubku, hotel ee raskurit', potom  sprosil,
mozhno li  kurit' v palate. Sam sebe otvetil, chto  konechno zhe - net. Raskuril
trubku i skazal: - Teseya proveryayut v etoj zhe bol'nice. U nego vse v poryadke.
     - VR-kruiz vydast emu sertifikat ob uspeshnom zavershenii puteshestviya?
     - S otlichiem, - iskrenne otvetil Milodar.
     - I on poletit k sebe?
     - Zavtrashnim special'nym rejsom.
     |tu  frazu Milodar  proiznes  s  nekotorym  nazhimom,  i Kora reshila  ne
sprashivat' ego, pochemu zhe specrejsom - puskaj sam rasskazhet.
     - A ostal'nye?
     -  Po  moim  svedeniyam,  ih zhdal  krejser  bez  opoznavatel'nyh znakov,
kotoryj tut zhe vzyal kurs na ih planetu.
     - Kak ya ponimayu, dlya nas  s vami ih rol' v etoj istorii interesnee, chem
rol' Teseya?
     - Tesej prost, kak pravda, - skazal Milodar.  -  Tebe ne meshaet, chto  ya
kuryu?
     -  Kak moglo poluchit'sya, chto tri ili dazhe chetyre nashih sovremennika, ne
vzyav  putevok na VR-kruiz,  ne  soblyudaya ego  pravil,  nosilis' svobodno  po
Drevnej Grecii, kak poshlaya banda ubijc?
     - Pochemu ty reshila, chto oni ne vzyali putevok?
     - Da potomu chto oni pomnili, kto oni, gde oni i zachem oni! Tochno kak ya!
     - Oni ne byli v igre?
     -  Vy,  po-moemu,  svalilis'   s  Luny,   ili  vas  soznatel'no  kto-to
zaputyvaet. Razve vam ne ponyatno, chto...
     - Stop! - prikazal Milodar.  - Ni slova bol'she. Mne byla vyskazana inaya
versiya.
     - Vy ej poverili, komissar?
     - YA ej ne poveril, no dolzhen byl spravit'sya u tebya.
     - Togda ya vam skazhu...
     - Ty nichego ne skazhesh', - otvetil Milodar.  - I  bol'she ne otkroesh' rta
do teh por, poka ne okazhesh'sya na tajnoj moskovskoj baze.
     - No ya golodnaya kak sobaka!
     -  Eshche  odno  slovo,  i ya  zagonyayu v  tebya  iglu!  -  v  ruke  Milodara
pobleskival paralizator. Kora posmotrela s uzhasom na svoego shefa.  Glaza ego
sverkali zlodejskim, ubijstvennym ognem.
     Dulom paralizatora on nazhal na knopku na braslete i proiznes:
     -  |vakuacionnyj  flaer  vysokoj  zashchity...  palata  nomer  shestnadcat'
akklimatizacionnogo  otdeleniya!   SHestoj  etazh.  Dva  flaera  soprovozhdeniya!
Usilit' ohranu moskovskoj bazy po sheme osoboj trevogi.
     -  Komissar, - nachala bylo Kora. I  uvidela uzkoe dulo paralizatora, iz
kotorogo vysovyvalsya konchik igly.
     Ona promolchala vse shest' minut, poka pered  oknom ne zavis flaer osoboj
sluzhby.
     Za  eto  vremya Milodar uspel  podvinut' k dveri  tyazhelyj shkaf, privalil
krovat'. Kora stoyala za shtoroj.
     Flaer  zamer  u okna,  i  Kora  pervoj  prygnula  v  nego  cherez  uzkoe
otverstie. Za nej posledoval Milodar. Po  zhestu komissara flaer  srazu  upal
vniz, i pravil'no  sdelal -  v tot  zhe  moment ruchnaya  raketa, vypushchennaya iz
koridora po dveri palaty, rvanula v shkafu s instrumentami.
     ...Flaer poshel proch' na breyushchem polete. Flaer soprovozhdeniya  letel chut'
vyshe i levee...
     Patrul'nyj vertolet  VR-centra sorvalsya s kryshi neboskreba i spikiroval
na nih. Udar prinyal na sebya flaer soprovozhdeniya. Milodar, ne spuskavshij glaz
s  kartiny  korotkogo  boya,  smotrel,  kak  oblomki flaera  soprovozhdeniya  i
parashyuty s katapul'tirovavshimi agentami  syplyutsya na  Vorob'evy gory.  On ne
perestavaya  peredaval  ih koordinaty  v centr reanimacii, chtoby za nimi  kak
mozhno skoree prislali "skoruyu pomoshch'".

     Do  "Uzkogo" dobralis' bez novyh priklyuchenij. Tam barrazhirovali eshche dve
boevye mashiny, kotorye prikryvali  ih sverhu, poka flaer spuskalsya k shirokoj
trube, torchashchej iz pruda. Milodar i Kora spustilis' po verevochnoj lestnice k
trube, tam po stupen'kam, vdelannym v  stenku truby, pronikli  pod prud, gde
na izryadnoj glubine i raspolagalsya moskovskij uzel upravleniya InterGpolom.
     Milodar skazal Kore:
     - Teper' mozhesh' razgovarivat'.
     Sam zhe proshel k translyatoru veshchestva  i vlozhil  v nego kassetu s polnoj
zapis'yu sobytij poslednego chasa. CHerez shest' minut eta kasseta lyazhet na stol
shef-komissara v Galakticheskom centre. Emu prinimat' resheniya. Kora sprosila:
     - Mozhno vyp'yu?
     - Razumeetsya. Otkroj bar i pej. Sovsem nedavno zdes' sidela vizitersha -
dama Ragoza. Sovsem nedavno. Ty chto, pereshla na suhoe vino?
     - Da, privykla kak-to...
     Oba zasmeyalis'.
     - Pojmi,  chto  ya  ne imel  s  toboj  svyazi.  Vse vremya, poka ty  byla v
VR-kruize... A ty utverzhdaesh', chto ubijcy svobodno pronikli i tuda?
     - Mozhet byt', i ne edinozhdy.
     - Kto byli eti ubijcy?
     - Treh ya znayu. Klarissa vystupala  v oblike volshebnicy Medei, gercoginya
Ragoza stala Ariadnoj...
     - Ne  mozhet  byt'! - vdrug razveselilsya Milodar. - Ej zahotelos' svoego
plemyannika?
     - Nichego ne vyshlo. YA eto presekla.
     - Iz revnosti?
     - Ne budem vdavat'sya v podrobnosti... YA spasala ego zhizn'.
     - On predpochel tebya? Net, ty skazhi, predpochel? Esli ty skazhesh' "net", ya
tut zhe podoshlyu k nemu naemnogo ubijcu - i uzh moj chelovek ne promahnetsya!
     - Inogda ya zhaleyu, chto etogo ne sluchilos', - skazala Kora.
     -  U  vas  bylo stol'ko  vremeni!  Kak oni  mne skazali, sub容ktivno  -
neskol'ko let.
     - Ob etom ty dogadyvaesh'sya tol'ko v poslednij den', - otvetila Kora.
     - Togda pervym delom ty  dolzhna soobshchit' mne  podrobno, vo vseh detalyah
obo vsem, chto proizoshlo v  VR-kruize s toboj i ohranyaemym toboj ob容ktom. Na
podrobnyj rasskaz ya dayu  tebe  dvadcat'  minut. CHerez dvadcat' minut kasseta
dolzhna ujti  v  Galakticheskij  centr. My  imeem delo s dostatochno  ser'eznym
protivnikom, i resheniya, ochevidno, budut prinimat'sya na samom vysokom urovne.
     Poka   Kora,  usevshis'   pered   komp'yuterom,   dokladyvala   o   svoej
komandirovke,  Milodar  sdelal  i  prines ej  yaichnicu  s  vetchinoj  i  banku
obozhaemogo abrikosovogo dzhema.
     - Kartoshki! - potrebovala Kora, otklyuchiv na sekundu zapis'.
     K koncu peredachi Milodar ispek neskol'ko kartofelin v mundire.
     Otpraviv kassetu, on  uselsya naprotiv i s udovletvoreniem  smotrel, kak
Kora est kartoshku, okunaya ee v sol'.
     -  Rasskaz tvoj ya  slyshal. Ne  otkazhi  mne v  neskol'kih dopolnitel'nyh
detalyah.
     - Pozhalujsta. U vas piva net?
     - Gde-to byla banka.
     Milodar  dostal  banku iz  holodil'nika.  Otdalennyj  gul  pronik v  ih
kazemat, i steny ego zadrozhali. S potolka polilas' strujka vody.
     -  Nichego,  -  skazal Milodar. - Otob'yutsya. My  davno  sledili za panom
Germesom-Polonskim. Oni zabrali slishkom bol'shuyu vlast' nad  Igroj, i ona dlya
nih perestala byt' igroj. Oni stali zaryvat'sya - ot uverennosti v sebe  i ot
togo, chto im obyazany mnogie sil'nye mira sego. No skupoj platit dvazhdy.  Oni
pol'stilis' na milliardy, kotorye im predlozhili ubijcy s  Ragozy, hotya, sidya
tiho, oni  mogli  by spokojno  zarabotat' eti milliardy za neskol'ko let,  -
Milodar pozvolil sebe ulybnut'sya.
     - A akcionery? Obshchestvennost'?
     -  YA  polagayu,   chto   malo  kto,  krome  posvyashchennyh  lic,  uznaet   o
dejstvitel'noj  suti  konflikta.   I  golovu  dayu   na   otsechenie,  chto  iz
Galakticheskogo centra pridet ukazanie smikshirovat' zvuk... sdelat' vse tiho.
Spokojstvie - vot glavnyj  princip Galakticheskogo centra. Kto-to ischeznet, o
kom-to zabudut...
     Bol'she vzryvov  ne bylo. Milodar snova shodil  na  kuhnyu, prines ottuda
bol'shuyu kastryulyu i podstavil ee pod strujku, l'yushchuyusya s potolka.
     - Troih ty znaesh', - skazal on. - Dlya Centra nuzhna byla informaciya. Oni
sami ee budut obrabatyvat'. YA ne takoj umnyj. Mne interesno tvoe mnenie. Kto
chetvertyj, tak i ne dogadalas'?
     - Net. No on byl glavnym.
     -  I vse  ravno  sochetanie etih marionetok mne kazhetsya  neestestvennym.
Hot' ya i izuchal tvoj otchet o polete na  Ragozu. Davaj poprobuem ponyat',  kem
chto rukovodilo.
     - Davajte, - skazala Kora. Ona tak neozhidanno vkusno i  bystro naelas',
chto ee nachalo klonit' v son.
     - Pervaya ubijca - Medeya. Klarissa.
     -  Ona - pomoshchnica, - skazala Kora. - YA ubezhdena. Ona  u nih v rukah. YA
pomnyu ee po Ragoze. Ona menya spasla ot smerti. Dumayu, chto Klarens obeshchal ej,
chto razdelit s nej lozhe i tron v sluchae svoego prihoda k vlasti.
     -  Vtoroj ubijca sam Klarens. Pochemu by  emu ne rasschitat'sya s Gustavom
na dueli? Kak i dogovarivalis'? I pochetno, i krasivo.
     - A vdrug Gustav vernetsya iz VR-kruiza drugim chelovekom? Tak sluchalos'.
Ved'  prozhitaya chelovekom  v kruize zhizn'  ostaetsya  v  ego pamyati,  i navyki
ostayutsya  tozhe.  YA  dumayu,  chto po  zdravom  razmyshlenii  Klarens  reshil  ne
riskovat', i kogda u Klarissy operaciya provalilas'...
     - Kogda ty provalila operaciyu Medei, to on vzyalsya za delo sam.
     - V promezhutke byla gospozha Ragoza, - napomnila Kora.
     - Ee  igra  nastol'ko  nelogichna,  chto  ya teryayus'...  dazhe zabyl o nej.
Udivitel'no, no  zlejshie vragi ob容dinilis' protiv Gustava iz  straha  pered
tem novym, chto on nameren prinesti  na planetu. Polagayu, chto vse razgovory o
pozore porazheniya na dueli,  kotorymi menya  kormili milye agenty Kosmoflota -
eto   domashnie   domysly.  YA  dazhe  dopuskayu,  chto  zagovor   protiv   nego,
vozglavlyaemyj tetej i glavoj  ego  sobstvennogo klana,  sushchestvoval davno. I
kogda gospozha Ragoza poyavilas' u nas s rasskazom  ob  opasnosti,  ugrozhayushchej
Gustavu, ona uzhe znala, kto zajmetsya ego likvidaciej.
     -  YA  ne  sporyu,  chto vasha versiya mozhet byt'  spravedlivoj, komissar, -
soglasilas' Kora.  - Esli by ne poyavilsya  potom  chelovek,  kotoryj  ne hotel
pokazyvat' svoego lica i kotoryj vzyal v ruki rukovodstvo operaciej.  Do togo
kak on poyavilsya, ya tak ili inache s nimi spravlyalas'. U menya est' sposobnost'
zavodit'  druzej,  vot  oni mne i  pomogali.  No kogda  poyavilsya  chetvertyj,
Bronzovaya Maska, ya chut' bylo ne poterpela porazhenie.
     - A kto byli tvoi druz'ya? - sprosil Milodar.
     -  Vy  ne poverite, komissar, -  otvetila  Kora. - Dva kentavra, Feak i
Dedal.
     - Tot samyj?
     - K sozhaleniyu, tot samyj.
     Uloviv nechto strannoe v golose Kory, Milodar ozhivilsya:
     - Ty obyazana mne vse rasskazat'.
     Zazhuzhzhala  mezhplanetnaya gravisvyaz'.  Kasseta  iz Galakticheskogo  centra
materializovalas' pod komp'yuterom.
     - Nu vot, a ty boyalas', - skazal Milodar.
     Poslanie  iz  Galakticheskogo centra  bylo  chisto  zvukovym,  kratkim  i
bezlikim:
     "Komissar  Milodar  ostaetsya  na  Zemle  dlya  zaderzhaniya  lyuboj  cenoj,
nesmotrya   na   protivodejstvie   ryada   zemnyh   pravitel'stv,   prezidenta
Germesa-Polonskogo.  Zaderzhanie  provoditsya  v techenie  segodnyashnego dnya.  V
sluchae  neobhodimosti  vylet  s  Zemli  blokirovat'. |skadra  krejserov  uzhe
vyletela".
     Komissar  Milodar  slushal  golos nachal'stva,  medlenno  kachaya  golovoj,
podobno starinnoj kitajskoj igrushke - bolvanchiku.
     "Agent Kora Orvat segodnya zhe na korable, kotorym letit  na Ragozu princ
Gustav,  otpravlyaetsya  s  nim  i  osushchestvlyaet  ego ohranu do momenta, kogda
Galakticheskij centr InterGpola reshit, chto opasnost' dlya ego zhizni minovala".
     - Eshche chego ne hvatalo! - zakrichala Kora. - YA v otpuske.
     Ee nikto ne slyshal.
     "Otvetstvennost' za otlet princa  Gustava  i Kory Orvat, a  takzhe za ih
bezopasnost'  v  puti  polnost'yu  lezhit  na komissare  Milodare. Rekomenduem
ispol'zovat' dlya etoj celi ego lichnyj krejser".
     - Eshche  chego  ne hvatalo! - zakrichal komissar Milodar. -  U menya  tol'ko
odin krejser, i on nuzhen dlya bolee vazhnyh operacij!
     No i Milodara nikto ne uslyshal.
     Kogda golos shef-komissara umolk, Milodar nazhal knopku selektora:
     - Lejtenant, privedite syuda moego gostya.
     - On zdes'?
     - YA ego s utra ubral iz gospitalya. I vidish', okazalsya prav.
     Otkrylas' dver', i voshel princ Gustav. V ruke on derzhal  dlinnyj chernyj
futlyar.
     V otlichie  ot Kory,  kotoraya byla  v  VR-mire  v komandirovke  i potomu
sohranila  svoj oblik, Gustav, kak igrok VR-kruiza, imel pravo sebya uluchshit'
v  sootvetstvii  s  vybrannoj rol'yu. Poetomu Kora ne srazu  uznala v vysokom
sutulom molodom  cheloveke geroya Drevnej |llady Teseya, kotoryj  mog  svobodno
podnyat' Koru na odnoj ruke.
     Molodoj chelovek budto soshel s fotografij, s teh, chto Kora rassmatrivala
v etom kabinete  polgoda  nazad. Te zhe  ochki v tonkoj  zolotoj oprave. On ih
nosit, chtoby kazat'sya umnee, ponyala Kora. Gustav srazu ee uznal.
     -  Dama Orvat! - voskliknul on  i radostno ulybnulsya, i eto byla ulybka
carya  Teseya, otkrytaya, dobraya  i  v  to zhe  vremya plutovskaya, kotoraya vsegda
napominala tomu,  kto umeet  smotret', chto s etim  chelovekom  luchshe  vse  zhe
derzhat' uho vostro.
     - Kora, - popravila ego ona. - Pozhalujsta, nazyvajte menya Koroj, hotya ya
sovershenno  teryayus',  kak  vas  mne nazyvat'.  Prosto  gospodinom  naslednym
princem i vashim vysochestvom?
     - YA tozhe umeyu  shutit', - otvetil princ. - Vy znaete moe imya  -  Gustav.
Hotya, navernoe, vam priyatnee bylo by nazyvat' menya Teseem.
     - Dlya etogo vam pridetsya polgoda kachat' myshcy, - besceremonno  soobshchila
princu Kora, i tot ne stal sporit'.
     - CHto-nibud' vyp'ete, princ? - sprosil Milodar.
     - Piva, - princ postavil futlyar na pol. On byl metra poltora dlinoj.
     - CHto tam vnutri? - sprosila Kora.
     - Kontrafagot, - otvetil Tesej, - v svobodnoe vremya ya  lyublyu  igrat' na
kontrafagote.
     Milodar razlil pivo po bokalam. Sebe zhe nacedil iz sifona vody.
     - Vy brosili pit'? - sprosila Kora. - Sovsem?
     -  Moe  zayavlenie  o  perehode  v  kuvejtskoe   poddanstvo  rassmotreno
blagozhelatel'no,  -  otvetil Milodar. -  A u nas v  Kuvejte strogie pravila:
nikakih spirtnyh napitkov.

     Malyj  krejser  "CHest'-2",  nazvanie  kotorogo  vsegda zabavlyalo  Koru,
potomu  chto ona  predstavlyala  ego  kak  chest'  vtorogo  sorta ili  razryada,
startoval bez vsyakih pomeh cherez chetyre chasa s podmoskovnogo polya.
     Krejser  byl  nevelik   i  avtomatizirovan.  Krome  passazhirov  na  nem
nahodilos' lish' tri  navigatora i  devica-svyazist, ona  zhe oruzhejnik. Devica
byla  rezka v dvizheniyah, podcherknuto surova,  no  pri etom zavidovala Kore i
mechtala  stat' polevym  agentom.  Imeni ee  Kora  za  neskol'ko  poletov  na
"CHesti-2" tak  i  ne zapomnila,  potomu chto komande krejsera na kazhdyj polet
vydavali novye fal'shivye dokumenty, otchego i sami  navigatory poroj ne mogli
operativno vspomnit' detali svoej novoj biografii.
     Kayuty Gustava  i Kory  byli  neveliki,  no  uyutny i slavno  obstavleny,
vklyuchaya  obil'no   snabzhennye   bary,  soderzhimoe  kotoryh  takzhe  tshchatel'no
proveryalos' i zamenyalos'  pered kazhdym  rejsom vo  izbezhanie otravy. Tak chto
mozhno dogadat'sya, chto na bortu etogo  krejsera peredvigalsya po Vselennoj sam
komissar Milodar.
     Teseya v  pervyj  den' Kora pochti ne videla. Sama ona  diktovala otchet i
otvechala  na million  komp'yuternyh voprosov, kasavshihsya  kak  al'ternativnoj
Drevnej Grecii,  tak i osobennostej VR-kruiza  i, nakonec, polozheniya  del na
Ragoze.
     Pered obedom Kora otyskala byvshego  Teseya v  gimnasticheskom zale,  etot
nebol'shoj   zal  byl   lyubimym   detishchem   Milodara.   Tesej  krutil  kolesa
trenirovochnogo  velosipeda. Kora neskol'ko udivilas',  uvidev, chto, nesmotrya
na  hudobu  i  nekotoruyu  sutulost', on  horosho  slozhen,  myshcy  ego  vpolne
rel'efny,  ochevidno,  na  nih net ni  kapli zhira.  Po tipu muskulatury  Kora
skoree  otnesla  by  princa  k  stajeram  ili  dazhe marafoncam,  sposobnym k
dlitel'nym upornym usiliyam.
     - Vy budete obedat'? - sprosila Kora.
     Gustav prekratil krutit'  pedali. Begushchaya pered nim na  ekrane  dorozhka
pogasla.
     - My bol'she ne druz'ya? - sprosil Gustav.
     - Mne trudno vosprinimat' vas zdes' kak moego starogo protezhe Teseya.
     - Tot byl krasiv,  otvazhen, nepobedim i sluzhil carem,  - skazal Gustav,
slezaya s velosipeda  i nakidyvaya na  plechi  mahrovoe polotence, chtoby idti v
dush.
     - Kakaya chepuha!  - iskrenne vozmutilas' Kora. - On byl milym chelovekom,
i mne ochen' hotelos' by, chtoby vy ot nego chto-nibud' unasledovali.
     -  K  sozhaleniyu, ya vse pomnyu, - skazal Gustav.  -  Vsyu  svoyu  tu zhizn'.
Poetomu ya oshchushchayu sebya ochen' starym.
     Kora vnutrenne  soglasilas'  s nim.  Starost'  Gustava byla v tone  ego
golosa, vo  vzglyade,  v tom, kak  on  ostorozhno  i vyverenno dvigalsya i dazhe
povorachival golovu. V otlichie ot Kory Gustav ne sohranil  ni zagara, ni myshc
-  oni byli  im kak by  polucheny  v nachale  Igry, kak  butsy  ili  tennisnaya
raketka. I teper' sdany butaforu. Rany i shramy Kory byli vneshnimi, Gustav zhe
poluchil svoi na vsyu zhizn', tol'ko dlya etogo nado bylo zaglyanut' emu v dushu.
     - Skazhite,  vam  sub容ktivno  ponyatno,  skol'ko vremeni  my  s vami tam
prozhili? - sprosila Kora uzhe za obedom.
     - YA zhil tam dol'she, chem vy, potomu chto vyros v Trezene.
     - Vy pomnite i eto?
     -  Smutno. YA dumayu, chto eto  programma, kak by  predvaritel'nye usloviya
igry, zalozhennye v moyu pamyat' v moment vhoda v rol'.
     -  Togda  u vas  net osnovanij  chvanit'sya godami  i vekami.  YA  zhe tozhe
priletela vsled za vami, kak  tol'ko stalo  izvestno,  chto na vas  gotovitsya
pokushenie.
     - I togda poznakomilis' s moej tetej?
     - I vashej  budushchej  suprugoj, - pozvolila sebe ulybnut'sya Kora. Ej bylo
lyubopytno, kak  vosprimet  ee  slova  Gustav.  CHto  on  uspel  uznat'  posle
vozvrashcheniya? CHto on pomnit? CHto on ponimaet?
     - YA oznakomilsya s vashim otchetom, - skazal Gustav. - I vnutrenne sravnil
ego s sobstvennymi vospominaniyami.
     - I ne sovpalo?
     - Otchet - eto kak medicinskoe posobie. Skelet.
     - A fakty - kosti?
     - Fakty sovpadayut, - ulybnulsya  Gustav  i popravil ukazatel'nym pal'cem
duzhku ochkov.  Sovsem kak car' Tesej. - Menya spaslo to, chto vy, gospozha Kora,
pobyvali na Ragoze i znali ih vseh v lico.
     - Ne vseh. Dlya menya zagadochen chetvertyj chlen brigady.
     - Ne uznali? - sprosil Gustav. - Mozhet byt', vy ego ne videli v Ragoze?
     - U nego tozhe dinasticheskie soobrazheniya?
     - Mne davno  sledovalo  by dogadat'sya, -  skazal Gustav.  - YA nikuda ne
godnyj glava gosudarstva. YA ne razbirayus' v lyudyah!
     -  Nepravda!  - vozmutilas'  Kora.  - YA nablyudala za vami mnogo let! Vy
otlichno razbiraetes' v lyudyah!
     Gustav zamer s lozhkoj v  ruke.  On  smotrel  na Koru tak, kak  caryam ne
polozheno smotret' za obedom na svoih ohrannikov.
     -  YA v tebe nikogda ne razbiralsya, -  proiznes on posle togo,  kak Kora
uvidela i  vpitala etot  vzglyad, oshchutiv shchekotanie pod  rebrami. - No  vo mne
vsegda sidelo opasenie, chto ty namerena kinut' menya cherez bedro.
     - Nu vot i vse isportil, - rasstroilas' Kora. - My chut' bylo ne pereshli
na liricheskuyu notu.
     - Tebe eto bylo nepriyatno?
     - Net, car' Tesej.
     -  Ne nado. Mne grustno  soznavat', naskol'ko ya  zhalok posle  obratnogo
prevrashcheniya.
     - Gluposti! - zayavila Kora. -  Pustye vydumki. YA videla, kak ty rabotal
v trenirovochnom zale. U tebya normal'noe muzhskoe telo. Dazhe smotret' priyatno,
     - Esli  by ty  ne  byla  drevnej  grechankoj,  - skazal  Gustav, - ya  by
navernyaka rasteryalsya ot takogo zamechaniya.
     -  YA ne tol'ko drevnyaya ellinka, - skazala Kora.  - No est'  podozrenie,
chto ya - voploshchenie Persefony, hranitel'nicy carstva mertvyh.
     -  CHepuha!  -  rassmeyalsya  Gustav. -  |to  tebya pugali  glupcy,  a  ty,
navernoe, kak i polozheno polevomu agentu, ne lyubish' chitat'. Kora-Persefona -
pokrovitel'nica  cveteniya,  rascveta  zhizni.  Imenno  poetomu  kazhduyu  osen'
mrachnyj Aid zatyagivaet ee obratno v carstvo mertvyh. Do vesny.
     Oni  pereshli  v malen'kuyu kayut-kompaniyu. Kora  spotknulas'  o  futlyar s
kontrafagotom. Gustav otkryl goryachij bar i izvlek iz nego dve  chashechki kofe.
Kora - horoshij kon'yak iz drugogo bara.
     - Tvoj Milodar - sibarit, - skazal Gustav.
     Oni  sideli na nebol'shom  divane, neveroyatno myagkom i rasslablyayushchem.  I
Kora nikak ne  mogla  ponyat', pochemu ona okazalas'  na etom divane, kogda ej
mozhno bylo by sest' v kreslo po druguyu storonu nizkogo stolika.
     - Tebya ne stesnyaet nasha odezhda? - sprosil Tesej.
     - Eshche kak stesnyaet! -  priznalas' Kora. - A kto  tot chelovek, Bronzovaya
Maska?
     -  My ego  uvidim...  YA  tebe  ego pokazhu. Net smysla  nazyvat' ego imya
sejchas, esli ono nichego ne govorit.
     - ZHal'.  |to kak  v plohom  detektive  -  glavnyj  ubijca poyavlyaetsya  v
poslednij  moment  so  storony,  potomu chto  avtor ne  pridumal, komu otdat'
pal'mu pervenstva.
     - Obychno eto byval dvoreckij, - napomnil Gustav.
     On chut'-chut' podvinulsya k Kore. I zamer, kak by proveryaya reakciyu  pticy
glazami kota.
     - Tebe bylo luchshe,  - skazal on. - Podumaj,  ved' ty vse videla i  vseh
uznavala. Dlya menya zhe vokrug sushchestvovali lish' moi sovremenniki, moi drevnie
sovremenniki. YA videl tebya,  ya  videl  tupicu Klarensa i  ohotnicu za tronom
Klarissu. No inymi, chem my. YA zhe ne podozreval, chto gde-to sushchestvuet strana
Ragoza i v nej tron, kotoryj mne, vernee vsego, ne suzhdeno zanyat'. I vse moi
nadezhdy  na  to, chtoby omolodit' moyu stranu,  ruhnut... Ponimaesh' li ty, chto
prozhila neskol'ko  sub容ktivnyh let ryadom s samym nastoyashchim Teseem. YA pomnyu,
kak ya boyalsya vorozhby Medei, kak vnutri ves' drozhal.
     - Vneshne eto ne bylo zametno.
     Ruka  afinskogo  geroya  potyanulas'  za  chashechkoj kofe,  no na poldoroge
zavisla nad kolenom Kory, slovno vertolet, zabludivshijsya v plohuyu pogodu.
     Kora ne obratila na vertolet nikakogo vnimaniya, a sprosila:
     - I  sovsem  nichego  ne  otzvanivalo  v  tvoem  soznanii,  ili, skazhem,
podsoznanii? Ved' tvoemu mozgu ob容ktivno eti lyudi byli bolee chem znakomy!
     - Bol'she togo... ty budesh' smeyat'sya, - Gustav otvel  vertolet k letnomu
polyu -  k ploskosti stola, otkuda  on zabral passazhirov,  to  est' chashechku s
kofe. - Ty budesh' smeyat'sya, no do togo, kak ya vyslushal tvoj  raport, ya ne do
konca osoznaval vsyu ser'eznost' polozheniya. YA videl, kak ty sidish' v kakoj-to
komnate  i s  ravnodushnym  licom  rasskazyvaesh',  chto  v  takoj-to  situacii
takaya-to gercoginya Ragoza prinyala VR-oblik Ariadny i peredala ob容ktu ohrany
klubok nitok...  YA  slushal  tebya i  v  mozgu  chto-to  shchelkalo. I  ya vspomnil
situaciyu: i revushchuyu tolpu pered vhodom v Labirint, i glaza  Ariadny, a potom
- kak ya rubil etogo neschastnogo uroda.
     - Minotavra?
     -  Konechno. No togda  on  ne  pokazalsya mne neschastnym  urodom. On  byl
zloveshchim  chudovishchem,  simvolom  ugneteniya   moih  rodnyh  Afin,  pozhiratelem
devushek! YA srazhalsya s nim... potom slushal tebya i ponimal: O bogi! Ariadna zhe
i  na  samom dele  moya  pomolodevshaya  tetka Ragoza,  kotoraya  sochla za samoe
razumnoe  v interesah sohraneniya klanov prisoedinit'sya k moim vragam. Hotya ya
dumayu, ej prigrozili...
     - Kto?
     - A potom ya slushal tvoi slova  o  Pirifoe i dumal: idiot, kak zhe ty mog
ne uznat' bratca Klarensa!
     - Bratca?
     - |to bylo ego prozvishche v shkole dlya osobo odarennyh detej, v kotoroj my
uchilis'. V Ragoze vse  knyaz'ya i princy  po rozhdeniyu  poluchayut  zvanie "osobo
odarennyh detej"  i otpravlyayutsya v osobuyu shkolu. |to demokratichno  i v to zhe
vremya  daet vozmozhnost' ne tolkat'sya v  obshchestve plebeev. Na samom  dele eto
uzhasnoe licemerie!
     - Razumeetsya, - skazala Kora,  s nadezhdoj glyadya na to, kak ruka Gustava
vnov' postavila chashku na stolik  i  na  etot raz po-bratski opustilas' ej na
dal'nee  plecho,  tak chto Kore prishlos' chut'  podat'sya  k  princu. CHto ona  i
sdelala ves'ma pokorno.
     - I togda mne stala  yasna struktura  zagovora, -  skazal Gustav. - I  ya
dogadalsya, kto zhe tot, chetvertyj, glavnyj organizator moego ustraneniya!
     - Kogda vernesh'sya, ty ih vseh povesish'?
     Gustav tak udivilsya, chto, k sozhaleniyu, snyal ruku s plecha Kory.
     - Pochemu  ya  dolzhen ih veshat'?  YA  zhe  nameren  stroit' demokraticheskoe
gosudarstvo!
     - I tebe pozvolyat?
     - Pust' tol'ko poprobuyut vozrazit'!
     -  Togda  polozhi  mne ruku  na  plecho, kak  bylo!  A  to  zdes'  chto-to
prohladno!
     - Tebe zyabko? - udivilsya Gustav. -  Ty zhe vsegda lyubila holod. Daj-ka ya
podnimu temperaturu v otseke,  - i on potyanulsya cherez Koru, chtoby dostat' do
vyklyuchatelya...
     Kora  chut'-chut' sdvinulas' s takim raschetom,  chtoby  Gustav ne  uderzhal
ravnovesiya i vynuzhden byl dotronut'sya uhom do ee grudi.
     Sladkij elektricheskij  tok  pronzil vse  ee  telo,  a etot idiot tut zhe
vskochil s divana i prinyalsya izvinyat'sya.
     - Tesej, -  skazala togda Kora,  - mne eto nadoelo.  My smozhem s  toboj
nagovorit'sya  o delah i  dazhe  podorvat'sya na mine,  kotoruyu  nam podlozhat v
Kosmoporte zavtra.  No  uzhe  desyat'  ili  pyatnadcat' let ya hochu, chtoby  menya
poceloval  nastoyashchij drevnegrecheskij  geroj. On zhe sovershenno ne obrashchaet na
menya vnimaniya.
     - CHestnoe slovo? - sprosil Tesej. Net, konechno zhe, on glup!
     - YA tebe lgu, ya nad toboj izdevayus', ya nad toboj smeyus' - chto tebe  eshche
nado? Ili ty hochesh', chtoby ya... chtoby ya...
     I tut ona ponyala, chto ne znaet, kak i chem emu ugrozhat', kak ego zadet',
obidet',   rasshevelit'   i  unichtozhit',   potomu   chto  ej   hotelos'  vsego
odnovremenno.
     Togda Tesej ostorozhno, kak  v zamedlennoj s容mke, opustilsya pered Koroj
na  koleni i oprokinul pri etom zhurnal'nyj stolik,  pravda etogo ne zametiv.
Pochemu-to on prinyalsya celovat' ej ruki, chto  bylo, konechno, ochen'  krasivo i
sentimental'no, no,  s tochki  zreniya Kory,  pustoj tratoj vremeni posle vseh
let ozhidaniya.
     Tak chto Kore nichego ne ostavalos', kak ostorozhno izvlech' svoi pal'cy iz
ego ruk  i, szhav imi shcheki byvshego carya i budushchego korolya, podnyat' ego golovu
poblizhe k svoim gubam.
     Gustav  ne  soprotivlyalsya,  osobenno  posle togo, kak soobrazil, chto ot
nego trebuetsya.
     - YA tak zhdal etoj minuty, - prosheptal on. Kora pozvolila emu sklonit'sya
k  nej  i  pocelovat'  ee  s  iskrennim  drevnegrecheskim  entuziazmom.  Kora
podozrevala, chto dlitel'noe prebyvanie v drevnem mire prevratilo  ragozskogo
studenta v opytnogo lyubovnika - pravda, poka lish' podozrevala...
     Pocelui Gustava stanovilis' vse zharche, i on uzhe kak-to prisposobilsya na
divane ryadom  s Koroj, tak chto nastupal tot  moment, kogda nado bylo reshat',
nachinat' li soprotivlenie,  hotya by iz takticheskih soobrazhenij, libo plyunut'
i ne soprotivlyat'sya.
     Komissar  Milodar,  konechno  zhe,  ugadal  ee  mysli. |to, k  sozhaleniyu,
otlichaet ego ot ostal'nyh lyudej v Galaktike.
     - Molodye lyudi, - skazal on. - YA vam iskrenne sochuvstvuyu, no rabota eshche
ne zakonchena,  i ya  kategoricheski  vozrazhayu protiv  togo,  chtoby moi  agenty
pozvolyali   sebe   otvlekat'sya   na  lyubov'  v  to   vremya,  kogda  rabotayut
telohranitelyami.
     Kora  vyrvalas'  iz-pod  obaldevshego  Gustava,  vskochila  s  divana   i
pochemu-to prinyalas' stavit'  na mesto oprokinutyj zhurnal'nyj stolik. Gustav,
opomnivshis', vstal na koleni na kover, chtoby sobrat' s nego razbitye chashki i
prochuyu meloch', svalivshuyusya so stola. On staralsya ne smotret' na Milodara.
     - YA vam etogo, komissar, nikogda ne proshchu, - iskrenne zayavila Kora. - I
esli by ya  ne znala, chto eto vovse  ne vy, a tol'ko vasha gologramma, to ya by
zadushila vas sobstvennymi rukami.
     -  Gologramma!  - voskliknul  Gustav. -  A  ya-to  lomayu  golovu,  kogda
gospodin komissar smog zabrat'sya na korabl', esli my otletali bez nego.
     S  etimi  slovami on kinul v Milodara  knigoj vospominanij pervoj  zheny
fizika |jnshtejna, kotoruyu shvatil s royalya. Komissar instinktivno otshatnulsya,
no kniga vse ravno proshla skvoz' ego plecho.
     - Pravil'no, - skazal Gustav. - |to tol'ko gologramma.
     -  Tem  ne  menee  ya  kategoricheski  vozrazhayu  protiv  metaniya  v  menya
predmetov, -  zayavil Milodar. - YA nahozhus' pri ispolnenii obyazannostej, i vy
nanesli moral'nuyu travmu vysokomu dolzhnostnomu licu.
     -  CHto  vas prineslo, komissar? - obizhenno  sprosila  Kora, kotoraya uzhe
prishla v sebya. Ona naklonilas' i podobrala s pola knigu.
     -  Razumeetsya,  zavtrashnie  dela, -  otvetil Milodar. - YA  speshil syuda,
buduchi sovershenno  uveren,  chto  molodye lyudi  obsuzhdayut  zavtrashnyuyu taktiku
povedeniya. Ved' imenno zavtra  nas mozhet  zhdat' zasada. Vse chetvero ubijc iz
Ragozy ischezli eshche do vozvrashcheniya princa Gustava i agenta Orvat. Ih podzhidal
bystrohodnyj korabl'. U nih v zapase bylo neskol'ko chasov, chtoby podgotovit'
vstrechu  i unichtozhenie princa. Poetomu estestvenno, chto ya otlozhil vse dela i
primchalsya k  vam.  K  sozhaleniyu, ya zastal sovershenno nepotrebnuyu eroticheskuyu
scenu.  YA podozrevayu, chto  v svoej  Drevnej Grecii v rezul'tate nepreryvnogo
obshcheniya s satirami, nimfami i drugimi kozlami  vy  sovershenno raspustilis' i
dumaete lish' o sekse. I mne stalo stydno... - komissar ponurilsya.
     - A teper' pozvol'te  mne skazat'  dva slova,  - princ Gustav ostanovil
podnyatoj rukoj gotovuyu uzhe brosit'sya  v boj Koru. - YA razgovarivayu  sejchas s
vami kak glava nezavisimogo gosudarstva, komissar, i proshu ob etom  pomnit'.
Horosho?
     -  Horosho, - proiznes  Milodar na ton  nizhe. On byl chutok na peremeny v
politicheskoj obstanovke.
     - I hot'  vas eto sovershenno ne kasaetsya, -  prodolzhal Gustav golosom i
tonom carya Teseya, -  dlya vashej informacii  mogu zaverit' vas, chto agent Kora
Orvat, kotoraya po krajnej mere trizhdy spasla mne zhizn' i nahodilas' pri moej
osobe neskol'ko sub容ktivnyh let na trudnejshej rabote, nichem - ni zhestom, ni
slovom -  ne dala  mne  nadezhdy  na kakoe by to ni bylo  sblizhenie s nej.  I
nikakih  inyh chuvstv,  krome  glubochajshego uvazheniya  k gospozhe  Kore,  ya  ne
ispytyval.  Da, sejchas,  v nashem vremeni, v bezopasnoj obstanovke, nastupila
reakciya. I ya pozvolil sebe dotronut'sya do gospozhi Kory. YA proshu za eto u nee
proshcheniya. No ne u vas, komissar.
     Gustav protyanul Kore ruku, i ta skazala:
     - Spasibo, vashe vysochestvo.
     - Dlya tebya ya - tvoj drug Tesej, - otvetil princ.
     - Da, Tesej. No ya dolzhna  skazat', chto dlya menya  v zhizni ne  bylo bolee
sladkogo poceluya, chem  tot,  kotoryj u nas s  toboj pochti poluchilsya, no  byl
prervan  etoj zhalkoj  kopiej seksual'nogo  izvrashchenca,  lipovogo  grazhdanina
gosudarstva Kuvejt...
     - Kora! - vzmolilsya komissar. - Davaj ne budem perehodit' na  lichnosti.
YA k vam  ne pristaval, a to,  chto pozvolil  sebe poshutit'...  Bog mne sud'ya!
Lyubite drug druga, deti moi, i ya budu schastliv.
     Gologramma  pozvolila  sebe skatit'  po  shcheke  bol'shuyu  slezu,  kotoraya
sorvalas' i upala na kover.
     -  Ne  obrashchaj  vnimaniya,  -  poprosila Kora princa. - |to ego  obychnye
shtuchki.
     -  Togda, esli vy ne  vozrazhaete, - skazal Milodar, - ya hotel by nachat'
obsuzhdenie  vozmozhnyh  sobytij zavtrashnego  dnya  i  nashej taktiki.  V  nashem
rasporyazhenii ne tak mnogo vremeni - odna noch'. I my budem rabotat'.
     CHert poberi,  vzdohnula  Kora, odna  noch'! Nu  pochemu ee  nuzhno  gubit'
taktikoj i strategiej? V konce koncov ya vsego lish' vlyublennaya zhenshchina.
     -  Navigator, - proiznes Milodar, - poproshu vas prinesti  vse poslednie
materialy po obstanovke v Ragoze.
     Navigator voshel pochti  mgnovenno  - krejser  "CHest'-2" nevelik.  On nes
chemodanchik s dokumentami i kassetami.
     Interesno, davno li on stoyal  za dver'yu? My sovsem zabyli,  chto ne odni
na korable. A budem  li  kogda-nibud' odni? I Kora  ponyala, chto eto v vysshej
stepeni  somnitel'no. Ona kinula vzglyad na Teseya, no tot uzhe perebiral pachku
vcherashnih gazet i zhurnalov, tol'ko chto teleportirovannyh cherez Galakticheskij
centr.
     - Poka oni ne prileteli, - skazal Gustav, - mozhet  byt', u nas ostaetsya
shans, chto  oni ne uspeyut podgotovit' narodnoe  vosstanie, chtoby nas dostojno
vstretit'.
     - |to vcherashnie gazety, - skazal Milodar. - Ne nado sebya uteshat'.

     Krejser "CHest'-2" opuskalsya k stolice Ragozy ostorozhno, proshchupyvaya efir
v poiskah opasnostej. No nichego chrezvychajnogo uslyshat' ne udalos'.
     -  Opuskajtes'! - prikazal komissar. -  V  konce koncov nas ne voz'mesh'
dazhe  pryamoj  navodkoj. Moe prisutstvie  na  bortu  ostaetsya tajnoj.  YA budu
posrednikom mezhdu vami i Galakticheskim  centrom. Nikto ne dolzhen dogadat'sya,
chto ya zdes'.
     Po licu Teseya, kotoryj, kak i Kora, uspel prikornut' lish' na  dva chasa,
skol'znula usmeshka.
     - Milyj, - skazala Kora, zametiv usmeshku. - Ne zabud', chto nash komissar
Milodar ostavlyaet na bortu tol'ko svoyu gologrammu.  A  ej nichego  ne grozit,
tak chto schitaj, chto dyadya shutit. I ne stoit ego nedoocenivat'.
     -  Mudrye  slova,  -  soglasilsya  Milodar. -  Mozhno  sostavit'  slavnoe
kladbishche iz geroev, kotorye menya nedoocenili.
     - Gde opuskaemsya? - sprosila Kora, propustiv bravadu mimo ushej.
     - Na stolichnom Kosmodrome, - skazal Gustav. - Mne stydno tait'sya.
     - No na vas mozhet byt' soversheno pokushenie! - vozrazil Milodar.
     - Milodar! - vozmutilsya Gustav. - YA potratil  polnochi, chtob ubedit' vas
v tom, chto  doma,  na glazah u vsej strany,  oni  nichego ne posmeyut sdelat'.
Inache  zachem  im bylo tratit'  stol'ko sil,  chtoby  ubivat'  menya  v Drevnej
Grecii?
     - YA vse ponimayu, - skazala gologramma. No potom mahnula rukoj.
     Vprochem, esli  i ostavalis' somneniya,  to  oni  byli  tut zhe  razresheny
poslaniem s planety:  "Korablyu "CHest'-2", ispolnyayushchemu  special'noe  zadanie
InterGpola po dostavke  princa  Gustava. Ot Central'noj  dispetcherskoj.  Vam
predlagaetsya posadka na  ploshchadke  "odin" Central'nogo  kosmoporta.  Navodka
proizvoditsya nami".
     - My podchinyaemsya? - sprosila surovaya oruzhejnica po vnutrennej svyazi.
     - Razumeetsya, my podchinyaemsya, - zayavil Milodar. - No ya ne pozhaleyu zhizni
na  to,  chtoby  uznat', kto mog soobshchit' syuda o nashem prilete i dat' zaranee
koordinaty? YA ih vseh unichtozhu! Vsyudu predateli!
     - Izvinite, komissar, - otvetil navigator "CHesti-2", kotoryj slyshal etu
groznuyu filippiku gologrammy.  -  Dannye  o nashem korable  v sootvetstvii  s
pravilami poletov ya vydal Central'noj dispetcherskoj  uzhe dva  chasa  nazad na
blizhnih podstupah k sisteme.
     - Togda schitajte, chto vy uvoleny!
     - Prostite, ne skazhete  li, za chto?  - sprosil navigator. On byl molod,
podtyanut i, vidno, namerevalsya sdelat' kosmicheskuyu kar'eru.
     - Za to, chto slishkom pryamolinejno ponimaete pravila. Pravila sushchestvuyut
dlya slabyh. Moj krejser pravilam  podchinyat'sya ne nameren.  Tem bolee kogda ya
nahozhus' na ego bortu!
     -  Prostite, a  kogda  vy  poyavilis'  na  ego  bortu? -  naglo  sprosil
navigator,  kotoromu  uzhe  nechego  bylo  teryat'.  -  V  sudovoj  roli vy  ne
znachites'.
     - YA sejchas na bortu!
     - Komandir  korablya, kakovym ya  yavlyayus',  - zayavil  navigator,  - neset
otvetstvennost' lish' za teh, kto  nahoditsya na  bortu, i prinimaet prikaz ot
vyshestoyashchego nachal'nika, tol'ko esli on nahoditsya na bortu. V inom  sluchae ya
rassmatrivayu vas kak samozvanca i poproshu pokinut' korabl'!
     - Pokinut'? Vy vybrasyvaete menya v kosmos!
     Vnezapno navigator otvernulsya ot ekrana.
     - Prigotovit'sya k posadke. Derzhat' svyaz' s dispetcherskoj, - prikazal on
svoemu  pomoshchniku. Zatem  ekran pogas.  Passazhiram nezachem prisutstvovat'  v
navigacionnom otseke vo vremya posadki.
     - Kakoj merzavec! - voskliknul Milodar.
     -  On prav, komissar, -  vezhlivo skazal  Gustav, zabiraya  v  svoyu  ruku
pal'cy  Kory i legon'ko  szhimaya ih. - I esli vy  namereny ego  rasschitat', ya
hotel by vzyat' ego v svoj flot. Mne nuzhny reshitel'nye navigatory, kotorye ne
lebezyat pered sumasbrodnymi golograficheskimi kopiyami svoego nachal'stva.
     - Da kak vy smeete!
     - YA smeyu, komissar... Ne tak li?
     Gologramma  Milodara  obvorozhitel'no ulybnulas'  v otvet. Konflikt  byl
ischerpan.
     -  Prigotovit'sya  k  posadke.  Posadka  cherez  dve  minuty,   -  skazal
navigator.
     Kora pocelovala Gustava.
     Poceluj byl korotkim, no nezhnym. Milodar otvernulsya. On byl mrachen.
     Oni poshli  sobirat'sya. Sledovalo poyavit'sya v  Ragoze v  sootvetstvuyushchem
vide.
     - Kakoe ognevoe prikrytie potrebuetsya passazhiram? - sprosila oruzhejnica
u Milodara.
     -  Nikakogo  ognevogo prikrytiya,  -  otvetil  komissar.  -  Nashe s vami
prisutstvie - luchshee ognevoe prikrytie v mire. Men'she vsego rasschityvajte na
rakety, moya  yunaya  podruga. Nam eshche ne raz pridetsya vmeste letat', i  potomu
sovetuyu prislushivat'sya k cheloveku s boevym i zhiznennym opytom.
     -  Slushayus'! -  otvetila oruzhejnica. Na tom  razgovor  zakonchilsya. Kora
pospeshila v svoyu kayutu, chtoby pereodet'sya.

     Dalee proishodilo  nechto neveroyatnoe. Ploshchad' kosmodroma,  vnushitel'naya
svoimi razmerami i kolichestvom vyshedshih  iz  upotrebleniya,  no ne vyvezennyh
iz-za hronicheskoj nehvatki sredstv korablej vsevozmozhnogo vida i preklonnogo
vozrasta,  byla  zapolnena  likuyushchim  narodom. Tysyachi  i  tysyachi ragozijcev,
ostaviv svoi dela, s utra, kogda kakimi-to svoimi putyami rukovodstvo derzhavy
doznalos'  o  prilete  princa  Gustava,  nachali  sobirat'sya  tuda.  Odni  iz
lyubopytstva,  drugie,  dvizhimye strast'yu k reformam  i v nadezhde na vyhod iz
perioda istoricheskogo zastoya. Byli tut i mnogochislennye chleny i  slugi klana
Ragozy,  kotorye  zakonoposlushno   gotovilis'   privetstvovat'   zavtrashnego
syuzerena.  Tam   stoyali  ruka   ob   ruku  goryachie   storonniki   svobody  i
galakticheskogo bratstva i  poklonniki klanovyh zakonov i polnoj  izolyacii ot
vneshnih vliyanij. Byli tam  knyaz'ya,  priehavshie na importnyh "mersedesah",  i
nishchie s glinyanymi konusoobraznymi chashami dlya podayaniya  v  rukah,  tam stoyali
plechom k plechu dorogie valyutnye prostitutki iz kvartala Vanil'nyh vann ryadom
s zadumchivymi, no vostorzhennymi studentkami fizicheskogo tehnikuma - lyubimogo
detishcha princa  Gustava. No  glavnoe zaklyuchalos'  v tom,  chto,  idya  po  zovu
serdca, spesha iz  lyubopytstva, toropyas' po prizyvu  klana,  vse  eti  tysyachi
vstrechavshih byli  prizvany i  organizovany  (ne  podozrevaya o tom)  usiliyami
energichnoj i neutomimoj damy Ragozy.
     No shag etot byl vynuzhdennym, potomu  chto dama Ragoza provela predydushchuyu
noch' v yarostnyh peregovorah s predstavitelyami vedushchih klanov, dlya togo chtoby
vyrabotat' edinuyu liniyu povedeniya.
     Dame Ragoze i ee sputnikam prishlos' vyslushat'  nemalo gor'kih uprekov v
tom,  kak oni  provalili ohotu  na  Gustava,  hotya  na podkup  prezidenta  i
nekotoryh inyh sanovnikov "VR"  poshla polovina  godovogo  byudzheta  strany, a
takzhe dragocennosti pokojnoj korolevy-materi.
     Razumeetsya, nekotorye  goryachie  golovy  (kak  donosili v  Galakticheskij
centr agenty InterGpola, vnedrennye pri dvore) trebovali nemedlenno ustroit'
zasadu  i nechayanno vzorvat'  ves'  Kosmoport i korabl',  na kotorom priletit
Gustav,  a  eshche  luchshe  vzorvat' ego na podlete k planete. No  radikaly byli
postavleny na  mesto  vliyatel'nymi glavami klanov, ponimayushchimi, chto podobnye
akcii  diskreditiruyut  gosudarstvo  i  mogut  vyzvat'  dejstviya  so  storony
Galakticheskogo  centra,  togda kak  vekami otrabotany kuda  bolee  tonkie  i
dejstvennye sposoby raspravy s protivnikom.
     Nado skazat', chto na  sovete klanov bylo nemalo storonnikov Gustava. Po
krajnej mere, teh zakonoposlushnyh vel'mozh i nuvorishej, kotorye ponimali, chto
na samom  dele  pora  chto-to  menyat' v  gosudarstve Ragoza.  K  tomu zhe  oni
protivilis' kriminal'nym zamashkam nekotoryh tradicionalistov. |ti storonniki
Gustava  vypolnyali  rol'  amortizatorov,  ostanavlivaya  radikalov,  kotoryh,
razumeetsya, nichemu ne nauchili provaly v Afinah.
     V rezul'tate bylo resheno likvidirovat' princa  Gustava, no sdelat'  eto
kul'turno i chisto. Dlya chego byla vyrabotana sleduyushchaya programma:
     "1. Organizovat' vstrechu princa Gustava na vysokom urovne.
     Rasseyat' imeyushchiesya u nego i u rukovodstva InterGpola podozreniya.  Narod
vstrechaet princa Gustava. Vse rady.
     2.  V sluchae,  esli InterGpol  prishlet s Gustavom kakuyu-nibud'  ohranu,
otrezat' i izolirovat' ee, kak tol'ko  princ budet otvezen v prednaznachennuyu
emu rezidenciyu.
     3. Pri pervoj zhe vozmozhnosti ustroit' neozhidannuyu katastrofu, v kotoroj
obyazatel'no dolzhna pogibnut' nekaya Kora Orvat, ob座avlennaya vragom  Otechestva
nomer   odin.   Posle   ee   unichtozheniya   prinesti   oficial'nye  izvineniya
Galakticheskomu centru.
     4. Uchastnikam neudachnogo  kruiza  v Drevnyuyu  Greciyu polnost'yu  otricat'
svoyu prichastnost'  k etomu delu  i ob座asnyat'  vozmozhnye sovpadeniya nestojkim
sostoyaniem psihiki  princa Gustava.  Esli  on  budet nastaivat' na tom,  chto
podvergalsya pokusheniyam, ubedit'  ego, chto ubijcami byli agenty InterGpola vo
glave s Koroj  Orvat. Tut  zhe popytat'sya sprovocirovat' princa  na  ubijstvo
agenta Kory Orvat.
     5. Na  sleduyushchij  den', kogda vse  uladitsya, naznachit'  srok  koronacii
Gustava i tut zhe v  tronnom zale  vo vremya zasedaniya organizovat'  sluchajnoe
poyavlenie princa Klarensa  s dubinoj, kotoryj  potrebuet nemedlennoj  dueli.
Posle burnogo ob座asneniya sovetu  klanov nadlezhit progolosovat' za provedenie
dueli.
     6.   Poyavlenie   princa   Klarensa,   podgotovku  k   dueli   i   duel'
demonstrirovat' po vsem televizionnym kanalam v pryamom  efire, chtoby ne dat'
princu Gustavu  svobody manevra.  Esli on soglashaetsya  na duel',  vydat' emu
tyazheluyu,  no  gniluyu palku, chtoby ne podvergat' opasnosti  zhizn'  uvazhaemogo
princa Klarensa. Esli Gustav otkazhetsya ot dueli, to razoblachit' ego trusost'
i  dezavuirovat' prava na prestol  po  nastoyaniyu starejshin. Osobaya  rol' pri
etom  otvoditsya dame Ragoze, kotoraya dolzhna  so slezami na glazah otkazat'sya
ot prav Gustava na prestol vvidu togo, chto kandidat ego nedostoin.
     7. Sovershenno loyal'no i oficial'no vyslat' princa Gustava iz strany dlya
prodolzheniya obrazovaniya v Moskovskom universitete, s posleduyushchej likvidaciej
ego, kogda vsya kuter'ma zatihnet.
     8. Esli ne  budet vypolnen  punkt 3,  ne dat' vybrat'sya zhivoj s planety
agentu Kore Orvat, kak naibolee nizkomu i prestupnomu elementu, pronikayushchemu
k nam s podlymi zamyslami..."

     Gustav perestal chitat' dokumenty.
     - Tut  dal'she podpisi, - skazal on. - Moya tetya  staralas'  privyazat' ih
vseh k kolesnice, chtoby potom ne sbezhali.
     -  A  mne nravitsya,  -  skazala  Kora,  - vnimanie k  moej  nedostojnoj
persone. Kak im hochetsya menya ubit'!
     Oni stoyali v  kayut-kompanii i  zhdali, poka kopiya  sekretnogo  protokola
ujdet  v Galakticheskij  centr. Gologramma  Milodara vne sebya  ot  vozmushcheniya
nosilas' po kayut-kompanii, prohodya skvoz' royal',  divany i stoliki. Komissar
utverzhdal, chto bolee gryaznoj intrigi eshche ne vstrechal. On vral, potomu chto ne
tol'ko vstrechal, no ustraival intrigi pohuzhe.
     Predstavitel'  Kosmoflota  Mishel'  s  Veronikoj  dostavili  eshche   noch'yu
vykradennyj protokol soveshchaniya  soveta klanov i  smogli,  ne obrativ na sebya
vnimaniya, srazu posle posadki pronesti ego na  "CHest'-2".  Oni byli dovol'ny
soboj,  no  slaby v  nogah  ot chuvstva  opasnosti,  kotoroj izbezhali. Oni-to
ponimali, chto im, esli by popalis' s takim dokumentom, na svete ne zhit'!
     Navigator  uzhe  trizhdy  peredaval  zaprosy  s  dispetcherskoj: pochemu ne
vyhodit lyubimec naroda?
     - Oni snajpera ne posadyat? - sprosila Kora. - Von tuda na kryshu?
     - Nichego oni mne sejchas ne sdelayut. - Nado dozhdat'sya resheniya Centra!  -
Milodar uvidel, chto Gustav napravlyaetsya k vyhodu.
     - Zdes' pravlyu ya, - otvetil Gustav. Potom ulybnulsya i utochnil:  - Zdes'
ya korol', moj milord.
     Interesno,  podumala  Kora,  napravlyayas'  za nim,  kakogo  SHekspira  on
citiruet?
     - A ty kuda? - vzbelenilsya Milodar. - Tebya zhe podstrelyat!
     - Mne s Gustavom i priyatnee, i bezopasnee, - otvetila Kora.
     - Spasibo, - skazal princ.
     On  prizhal k perenosice  duzhku  ochkov. Potom nakinul plashch  -  legkim  i
privychnym  dvizheniem   carya  Teseya.  Vzyal   v   ruku   dlinnyushchij   futlyar  s
kontrafagotom,  sunul v druguyu ruku tak i  ne  dochitannuyu knigu vospominanij
pervoj zheny |jnshtejna i vyshel na ploshchadku pered pandusom.
     V  tolpe,  srazu  uznavshej  princa,  razdalis' privetstvennye  kriki  i
nachalos' massovoe razmahivanie flazhkami i portretami gospozhi Ragozy, a takzhe
osnovatelya  klana  korolya  Volknera Velikogo.  Takzhe poslyshalis'  kriki  "Da
zdravstvuet svoboda!", "Da zdravstvuet demokratiya!". Oni byli ne tak slyshny,
kak vozglasy v chest' klanov, no v tolpe tut zhe zavyazalis' shvatki i nachalas'
nekotoraya  sumatoha,  a  policiya  i  vojska stali razdvigat'  tolpu,  navodya
poryadok.
     Vse eti pervye minuty Gustav  stoyal na ploshchadke  u pandusa. Kora  -  na
polshaga szadi. Tak hotel Gustav. Emu nravilos' draznit' sopernikov.
     - CHto dal'she? - sprosila Kora.
     - My budem igrat' na operezhenie.
     - Ostorozhnej, Tesej, - skazala Kora.
     - Ty ih ne bojsya. Oni  strashny, tol'ko kogda chuvstvuyut silu. Sejchas oni
ne uvereny v sebe.
     Kora podumala, chto takimi ustami neploho by pit' med.
     V  tolpe  obrazovalsya  dovol'no  shirokij  koridor.  Po  nemu  k korablyu
priblizhalas' processiya,  odetaya ritual'no i, na  vzglyad Kory, nelepo.  Hotya,
pozhaluj, esli vspomnit', kak ona begala v hitone po goram Attiki,  to i  ona
sama pokazhetsya komu-nibud' nelepoj.
     Vperedi  ryadkom  shli glavy  treh osnovnyh klanov. Dva starika  v plashchah
nemyslimogo  fasona vyshagivali po bokam damy Ragozy, naryad kotoroj byl prost
i temen.
     Na  dva shaga  szadi  -  ostal'nye vysshie chiny  gosudarstva. Kora  mogla
razlichit' sredi nih nekie znakomye lica.
     Dama Ragoza vytyanula vpered tonkie belye  ruchki, i shirokie rukava plashcha
s容hali k  plecham  - zrelishche bylo trogatel'nym,  pochti  ellinskim:  Penelopa
vstrechaet  vozvrativshegosya  Odisseya i  ne  znaet  eshche,  donesli li  emu o ee
lyubovnikah.
     Mikrofony vseh telekompanij strany pokachivalis' nad golovami  Gustava i
Ragozy. I potomu vsem  telezritelyam byli  vidny ih  lica.  I  slyshen vozglas
tetki gercogini:
     - Gustav, moj mal'chik! Ty vernulsya v rodnuyu Itaku! Kak my zhdali tebya!
     Dama  Ragoza  povisla  na  Gustave, i  na  ego  lice  poyavilas'  ves'ma
vymuchennaya ulybka, zamechennaya vsemi telezritelyami.
     - Nakonec-to  ty prishel,  chtoby  zanyat'  prichitayushchijsya  tebe  po  pravu
prestol tvoih predkov.
     Razdalsya grohot salyuta  -  fejerverk raskrylsya  zvezdami nad  polem, ot
mel'tesheniya flagov kruzhilas'  golova. SHum stoyal nesusvetnyj. Gustav s trudom
uspel  uklonit'sya ot  tetkinyh ob座atij. On peredal Kore  knigu  vospominanij
frau |jnshtejn i poocheredno pozhal rasshitye perchatki vozhdej glavnyh klanov.
     - Obratites' k narodu? -  sprosil odin iz zhurnalistov, chto  probilsya so
storony.
     ZHurnalist  pokazal  na  derevyannuyu  platformu,  sooruzhennuyu,  veroyatno,
special'no radi takogo sobytiya.  Soglasno punktu No 2 protokola o namereniyah
klanov,  vse  dolzhno  reshit'sya  posle torzhestvennogo  obeda  v  tronnom zale
dvorca, pod yupiterami kamer, kogda Pirifoj zab'et svoej dubinkoj Gustava. Nu
chto zh, vidno, pered smert'yu Kore pridetsya postrelyat'... Esli uspeet.
     - YA rad obratit'sya k narodu!
     |ta ideya vseh privela  v  vostorg.  I  dala vozmozhnost'  Gustavu projti
skvoz'  tolpu  znati  s  minimal'nymi  rukopozhatiyami i  ob座atiyami.  Klarissa
popytalas'  ushchipnut' Koru,  i  Kora  ne  otkazala  sebe v  udovol'stvii  tak
rubanut' ee po kisti, chto Klarissa vzvyla i shvatilas' za ruku. Ona pytalas'
vykriknut' kakoe-to obvinenie, no v takom  shume razve razberesh'  - obvinenie
eto ili vopl' vostorga?
     Volocha svoj futlyar s kontrafagotom, Gustav probilsya k platforme i vstal
pered buketikom mikrofonov i kamer, ustanovlennyh na obshchej tolstoj noge, kak
na svyazke rozog, kotorye taskali s soboj po Drevnemu Rimu kakie-to negodyai.
     Gustav podnyal vverh svobodnuyu ruku, i narod voodushevilsya.
     Ostal'nye znatnye lyudi postepenno  vlezali na platformu i vystraivalis'
za  ego  spinoj.  Po  krajnej  mere,  s  samogo   nachala  Gustav  perehvatil
iniciativu.
     Gercoginya  Ragoza  uspela  vse  zhe shustro nyrnut'  pod  ruku  Gustavu i
vykriknut' v mikrofon:
     - Nash  dorogoj princ tak ustal s dorogi. Sejchas on, pokazavshis' narodu,
otpravitsya  v  svoyu  rezidenciyu.  Zavtra - torzhestvennyj priem  vo  dvorce i
parad. Ura! Da zdravstvuet princ!
     I  tut zhe  ona  potashchila Gustava  proch' ot  mikrofona. Ottashchit'  ego ot
mikrofona mozhno  bylo lish' bul'dozerom, a  bul'dozera ne nashlos'  pod rukoj,
Pirifoj zhe pokazal  nereshitel'nost'. Vprochem, kak i Bronzovaya Maska, kotoryj
dvinulsya  bylo k  Gustavu,  no vostorzhennyj  krik  tolpy i trebovaniya, chtoby
Gustav skazal hot' neskol'ko slov, ostanovili ego.
     - Dorogie moi sograzhdane! - zagovoril Gustav. Ploshchad' zamolchala.
     -  Dorogie  moi  sootechestvenniki. YA  vozvratilsya  na rodinu,  zavershiv
obrazovanie,  i  gotov  teper'   prinyat'  bremya  vlasti.  YA  prinyal  reshenie
koronovat'sya!
     Tolpa zakrichala "Ura!".
     Ariadna rasteryanno  obernulas'  k Bronzovoj  Maske, tot k  Pirifoyu,  no
ostanovit' sejchas Teseya ne predstavlyalos' vozmozhnym.
     - YA nadeyus', chto  obshchimi usiliyami  my  vse vmeste vytashchim nashu  lyubimuyu
stranu  iz toj yamy,  v kotoroj  ee derzhat knyaz'ya i  princy, dumayushchie lish'  o
svoih klanovyh interesah, - prodolzhal Gustav.
     I tut na ploshchadi nastupila grobovaya tishina. V privetstvennoj rechi takih
slov govorit' ne polozheno. Da i kto ozhidal ot etogo fizika stol' reshitel'nyh
slov?
     -  YA  ne  nameren otmenyat'  starinnye  zakony i obychai nashej  strany. YA
uvazhayu  zavety predkov. YA znayu, chto mnogie, ochen'  mnogie iz grazhdan  Ragozy
byli udivleny i dazhe shokirovany moim proshlogodnim resheniem otlozhit'  duel' s
blagorodnym Klarensom, predstavitelem druzhestvennogo mne klana, do okonchaniya
moego obrazovaniya. Nadeyus', odnako, chto nikto ne zapodozril  menya v trusosti
i malodushii - v inom sluchae takoj korol' nam ne nuzhen!
     - Ne nuuzhen... - gluho prokatilos' po ploshchadi.
     -  Tak chto prezhde, chem  pristupit' k delam, ya dolzhen otdat' dolgi.  Pri
svidetelyah. Nadeyus', chto moj sopernik zdes'?
     Gustav obernulsya - on znal, kuda smotret'. Klarens byl potryasen slovami
Gustava i lish'  tryas golovoj, starayas' vozbudit' v nej kakuyu-nibud' razumnuyu
mysl'.
     - Nu chto vy! - zakrichala, proryvayas' k mikrofonu, dama Ragoza. -  Budem
li  my omrachat' poedinkom pervyj den'  vstrechi korolya? Mozhem li my riskovat'
ego zhizn'yu i zdorov'em? Net i eshche raz net!
     Gercoginya  podnyala  ruchonki, prizyvaya  tolpu  podderzhat'  ee, no  tolpa
podderzhala ee daleko  ne tak druzhno, kak ej  togo hotelos'.  Mnogie  strashno
obradovalis' tomu, chto stanut  svidetelyami istoricheskogo zrelishcha,  drugie ne
vynosili  vsem nadoevshego huligana  Klarensa,  tret'i voobshche byli  dovol'ny,
kogda gospoda i  damy dralis' mezhdu soboj. CHetvertye vdrug voznadeyalis', chto
korol'  i na  samom  dele smozhet  protivostoyat' etoj  strashnoj  i tupoj sile
klanov - ih zhe oruzhiem!
     Ariadna  kinulas' k Bronzovoj Maske za sovetom. Ona nichego ne ponimala.
Spektakl' razvorachivalsya po  neponyatnomu  scenariyu. I eto  bylo trevozhno. No
podderzhki ot Bronzovoj Maski, za kotoroj vnimatel'no nablyudala Kora, polagaya
v nem glavnogo protivnika, ne posledovalo.
     - Nu kak, Klarens! Ty gotov k boyu?
     Spes' vzyala verh. Klarens uzhe prishel v sebya.
     - Puskaj prinesut iz "mersedesa" moyu dubinku, - skazal on.
     - Ona u tebya s soboj? - laskovo sprosil Gustav.
     -  YA  vsegda gotov  prolomit' pryshchik,  kotoryj bogi  vydali tebe vmesto
golovy, - i Klarens zasmeyalsya. Klarissa vtorila emu.
     Stariki,  starejshiny  klanov,   neodobritel'no  kachali  golovami.   Vse
proishodilo nepravil'no: ved' bitvy na  dubinkah dolzhny  provodit'sya lish'  v
krugu svoih... No povedenie Klarensa takzhe bylo nedopustimo. I starikam lish'
ostavalos' povtoryat':
     - Nu i vremena poshli...
     Neskol'ko policejskih uzhe tashchili nechto zavernutoe v sinij barhat.
     |to  byla dubina Klarensa.  On razvernul  barhat.  Dubina byla tolstoj,
shishkovatoj, s rukoyat'yu, okleennoj dlya udobstva akul'ej kozhej.
     - Gde tvoe oruzhie, pretendent? - sprosil Klarens Dormir, vlozhiv v slovo
"pretendent" vse svoe prezrenie k soperniku.
     I togda vpervye zagovoril Bronzovaya Maska:
     - U nas zagotovlena dubina dlya naslednika.
     On dal signal, i neskol'ko molodyh lyudej v maskah vytashchili na platformu
ne ochen' tolstyj krivoj suk. V tolpe podnyalis' vozmushchennye kriki.
     -  Drugoj  u nas net, - otvetil, razvedya  rukami,  Bronzovaya  Maska.  -
Mozhet, Gustav privez s soboj svoe oruzhie?
     I tut on oseksya, potomu chto uvidel, kak Gustav raskryvaet chernyj futlyar
dlya kontrafagota i tam, na krasnom barhate,  lezhit dovol'no tonkaya palica...
I Kora ponyala, otkuda ona  u Gustava. On  zhe otnyal ee u razbojnika! V pervom
svoem  podvige.  I bol'she togo, ponyala  Kora, Gustav s  samogo nachala izbral
sud'bu Teseya ne tol'ko potomu,  chto emu ponravilsya etot  geroj, no i potomu,
chto tot byl slavnym masterom drak na  palicah. Ostavalos' tajnoj, kak  Tesej
prones palicu v nashe vremya.
     -  Proverit'  oruzhie,  proverit'  oruzhie! -  zakrichala bylo  Ariadna  i
oseklas', potomu chto ej podoshlo vremya otstupit' daleko na zadnij plan.
     - A nu, davaj, bratec! - zakrichal Gustav, prevrashchayas'  vnov' v molodogo
Teseya.
     - Ub'yu! - zarychal Klarens.
     Knyaz'ya, princy i ministry v mgnovenie oka posypalis' s platformy.
     I  na vozvyshenii, otkrytom  so vseh storon dlya televizionnyh  stancij i
kinokamer Galaktiki,  dva  pretendenta  na tron soshlis'  v smertel'nom  boyu.
Voobshche-to  po  pravilam  polozheno  bylo  nadevat'  stal'nye  shlemy...  no  v
klassicheskom boyu, v boyu za tron - kasok ne nadevali.
     Klarens poshel vpered,  slovno Minotavr. On tak  razmahival dubinoj, chto
Kora ponyala: na samom-to dele iskusstvo bitvy na dubinah davno uzh vymerlo na
etoj  planete  i  Klarens  v svoem  voobrazhenii  pitalsya lish'  istoricheskimi
fil'mami, gde knyaz'ya i vozhdi tol'ko etim i zanimalis'.
     A Tesej...  Tesej  uchilsya etomu v detstve  pri dvore Pitfeya, on pobedil
mastera svoego dela - razbojnika Perifeta. I potom Kora ne raz videla palicu
v rukah  Teseya,  polagaya,  chto  tot lish' podrazhaet svoemu dyade  i  kumiru  -
Geraklu. No lish' teper' ona ponyala, chto tihij  intelligentnyj fizik, gluboko
sidevshij v pechenkah carevicha, vse eti gody gotovilsya k boyu.
     I potomu boj byl  dovol'no korotok i vovse  ne tak  krasiv,  kak mnogie
togo ozhidali. Raza  dva  ili tri palicy tyazhko udarilis' i zastonali... Zatem
Tesej, dozhdavshis', poka Klarens sdelaet vypad, otstupil v storonu tak, chtoby
protivnik pronessya  mimo. I kogda  tot letel v pryzhke, on kak sleduet vrezal
emu  palicej  po  lopatkam.  Klarens  uskoril  polet  i  vyletel za  predely
platformy.  Tesej  prinyal  formu  otdyhayushchego  Gerakla  i  stal zhdat',  poka
policejskie i pomoshchniki pomogut Klarensu vozvratit'sya na platformu, chego tot
vovse ne zhelal.
     Nakonec Klarens vstal na platforme i zayavil dlya vseh telekamer:
     - Tak nechestno!
     Kore bylo vidno, kak poperek ego spiny vzdulsya krasnyj sled.
     Zrelishche bylo  udivitel'nym,  i  Kora ponyala,  chto ono ej napominaet boj
Davida i Goliafa. Prichem Davidom byl strojnyj, no hudoj i dazhe  chut' sutulyj
fizik, priletevshij s Zemli,  Goliafom - nakachannyj v klube  kul'turistov dlya
progulok po plyazhu kretin i razvratnik. Mestnyj Goliaf podnyal dubinu i  vnov'
poshel na Gustava.
     Tot  podozhdal, poka protivnik  priblizitsya, i  nesil'no  udaril ego  po
pal'cam  - dubina  u  togo vypala.  Gustav  tak zhe legon'ko  udaril  palicej
Klarensa po shcheke, i na glazah u vseh shcheka nachala razduvat'sya.
     Klarens podnyal ruki i zavopil:
     - Nu hvatit, prekratite bezobrazie! Razveli zdes' srednevekov'e! YA budu
zhalovat'sya!
     On zakryl lico rukami. A tolpa hohotala. Odin iz starejshin  podnyalsya na
platformu i skazal v mikrofon:
     -  Po  starinnomu obychayu ya, kak  starejshij iz vozhdej,  proshu pobeditelya
poshchadit'  zhizn'  sopernika  radi ego  prestarelyh  roditelej.  No  esli  ty,
pobeditel', ne primesh' moih slov vo vnimanie, nikto tebya ne osudit.
     Gustavu nevozmozhno  bylo prinimat' ili ne prinimat'  slov  vo vnimanie,
potomu chto Klarens uzhe dostig  svoego "mersedesa" i, davya zritelej, dal gaz,
chtoby uehat' kak mozhno dal'she.
     Teper' ostalos' tol'ko ubit' menya - i programma vypolnena, skazala sebe
Kora.
     Gustav  otyskal ee glazami -  ona stoyala u samoj platformy,  gotovaya  v
lyuboj moment vskochit' naverh, chtoby pomoch' svoemu Teseyu. Gustav podmignul ej
i tshchatel'no ulozhil palicu v futlyar.
     Kora  posmotrela na  "CHest'-2".  Lyuk  byl  otkryt. Tam  stoyal  komissar
Milodar.  Kora  pozhalela,  chto  on  stoit  slishkom  daleko  i ne  razglyadish'
vyrazhenie   ego   lica.   A   priyatno  by  posmotret'.  Razumeetsya,  chuvstvo
sobstvennogo  prevoshodstva  nad  vsemi  ostal'nymi  zhalkimi predstavitelyami
chelovechestva, za isklyucheniem ego  pryamogo  nachal'stva, ne ostavilo i nikogda
ne ostavit Milodara.  No vse zhe on poluchil oshchutimyj  shchelchok po nosu  -  etot
student-fizik smog provesti operaciyu bez pomoshchi i dazhe v opredelennom smysle
vopreki  ukazaniyam Milodara. Teper' komissaru  predstoyalo vyrabotat' versiyu,
po kotoroj vse lavry dolzhny budut dostat'sya imenno emu.
     Vprochem, Kora ponimala,  chto operaciya daleko ne zavershena,  i  esli ty,
nahodyas' v osinom roe, prihlopnul odnu iz os, eto vovse ne oznachaet, chto vse
ostal'nye tut zhe popryachutsya v gnezdo.
     CHestno govorya, Kora ne predstavlyala, kakim budet sleduyushchij shag Gustava.
Hotya nadeyalas', chto pravil'nym.
     A vesel'e na ploshchadke ne utihalo - dazhe te, kto prishel  posmeyat'sya  nad
svihnuvshimsya na Zemle naslednikom, teper' gotovy byli  nosit' ego na  rukah.
Lyudi nepredvzyatye ne skryvali svoih svetlyh ozhidanij, svyazannyh s poyavleniem
na prestole nastoyashchego obrazovannogo demokrata s dubinoj.
     Tem  vremenem  pod  burnye kriki naroda starejshina ob座avil, chto  otnyne
nikakih  prepyatstvij k koronacii  princa  Gustava net  i  byt'  ne mozhet.  I
sostoitsya  ona, kak tol'ko  astrologi  opredelyat naibolee  podhodyashchie den' i
chas. Zatem starejshina obratilsya k princu Gustavu  s voprosom, ne pozhelaet li
on skazat' neskol'ko slov svoemu slavnomu narodu na proshchanie.
     -  Horosho, - otvetil  Gustav. - Togda ya  skazhu  segodnya  to,  chto hotel
otlozhit' na zavtra.
     |ta  fraza  prozvuchala tak  stranno,  chto  tolpa  na ploshchadi  bukval'no
opeshila.
     I tut  ne vyderzhali  nervy  u gercogini Ragozy. S  tihim povizgivaniem,
raznosivshimsya  daleko  po ploshchadi,  ona  nachala protalkivat'sya skvoz'  tolpu
podal'she  ot  platformy. I Kora  ponyala, chto gercoginya  reshila ne dozhidat'sya
mesti, kotoruyu obrushit na ee hrupkie plechi pobeditel'.
     -  Tetya! -  zakrichal togda  Gustav v mikrofon.  -  Ne  ubegajte.  YA vas
prostil. Vy - detishche svoej  epohi i vsego social'nogo  vospitaniya. Dozhivajte
svoi  dni v  svoih dal'nih  imeniyah,  tol'ko ne poyavlyajtes' mne  na glaza  i
pomen'she intrigujte.
     Hotya v  tolpe bylo malo teh,  kto razbiralsya  v politike,  i  tem bolee
znavshih o  roli gercogini v poslednih sobytiyah, damu Ragozu provodili s polya
svistom  i krikami,  potomu chto narod uzhe  ponyal,  chto  emu povezlo s  novym
pravitelem,  i, sledovatel'no, starye praviteli,  neugodnye  novomu,  narodu
bol'she ne nravyatsya. No glavnyj syurpriz byl vperedi.
     - Kora, -  poprosil on, a tak kak  ego golos raznosilsya mikrofonami, to
lyudi  stali vstavat' na  cypochki, chtoby uvidet', k  komu obrashchaetsya princ. -
Kora, peredaj mne, pozhalujsta, vospominaniya pervoj zheny fizika |jnshtejna.
     - Pervoj zheny... - prokatilos' po ploshchadi. - Vospominaniya...
     - |jnshtejna... Vy znaete |jnshtejna? YA ne znayu nikakogo |jnshtejna!
     Kora peredala knigu. Gustav otkryl ee, proveril, na meste li zakladka.
     - A teper', - proiznes Gustav stol' rukovodyashchim golosom, chto oslushat'sya
ego bylo  nevozmozhno, -  ya poproshu podnyat'sya ko mne vot  etogo  gospodina  v
bronzovoj maske.
     Golovy vseh na  ploshchadi stali povorachivat'sya k gospodinu v neprivychnogo
vida grecheskom shleme i bronzovoj maske,  skryvavshej lico.  Tot s  opozdaniem
pochuvstvoval  vnimanie  tolpy  i osoznal  opasnost'  v  priglashenii  princa.
Ochevidno, podumala  Kora, on prosto zabyl,  chto  vydelyaetsya  takim  strannym
obrazom.
     - Idite syuda, - pozval Gustav. - K vam zhe obrashchaetsya vash princ.
     Bronzovaya  Maska postaralsya dvinut'sya v obratnom napravlenii - podal'she
ot platformy.  Pochuvstvovav  eto, zriteli na ploshchadi  somknulis' i prinyalis'
podtalkivat'  Bronzovuyu Masku k platforme,  prichem poteryavshie uverennost'  v
svoem  vsesilii byurokraty i aristokraty, tak zhe kak  prostoj  narod, dergali
Bronzovuyu Masku, tolkali i tyanuli, tak chto cherez dve  minuty Bronzovaya Maska
ochutilsya na platforme.
     - Moi  dorogie sograzhdane!  - voskliknul togda Gustav  ozornym  golosom
Teseya, srazhayushchegosya na mechah  so  svoimi sverstnikami. - YA hochu pokazat' vam
cheloveka, kotoryj v poslednie dni predprinyal neskol'ko popytok menya ubit'.
     - O-o-o-o! - prokatilos' po ploshchadi.
     - V svoe vremya pri  neobhodimosti  ya mogu  obratit'sya  v sud i privlech'
tuda takih  svidetelej, kak princ Klarens iz  roda Dormirov, dama Klarissa i
dazhe moya rodnaya tetka Amaliya Ragoza.
     Bronzovaya Maska popytalsya  sprygnut'  s platformy, no Gustav reshitel'no
shvatil ego za plecho.
     - No  ya  ne  nameren  nakazyvat'  etogo cheloveka,  - skazal  on. - |tot
chelovek sam  pridumal  sebe nakazanie, ravnogo  kotorogo  po  izyskannosti i
zhestokosti eshche ne znalo chelovechestvo.
     Vnov' zaintrigovannaya  tolpa  zamerla,  s neba  roem  spustilis'  zhuchki
televizionnyh kamer  i  zamerli nad golovoj  princa. Bronzovaya Maska  nervno
oglyadyvalsya, i Kore bylo vidno, kak vospalenno blestyat ego glaza.
     -  Esli  hochesh', Oliver Dzhadson, - skazal Gustav, - to  ty mozhesh' snyat'
shlem. Bez nego legche dyshitsya.
     Oj! -  myslenno  voskliknula Kora. Kak zhe  ona mogla ne uznat' glavnogo
ubijcu! On ostavalsya dlya nee nastol'ko vne podozrenij, chto dazhe razgovarivaya
s  nim,  vidya ego  glaza i  ruki,  ona, opytnyj  professional,  ne  zametila
ochevidnogo  shodstva.  Konechno  zhe,  eto  Oliver  Dzhadson,  on  zhe  -  Budda
beskonechnoj zhizni po imeni Amitayus, on zhe - orakul Provala, samyj znamenityj
chelovek v gosudarstve Ragoza.
     No malo kto v tolpe  dogadalsya,  kto takoj  Oliver Dzhadson,  ved' znali
vsesil'nogo orakula, fakticheskogo  vlastitelya sudeb vsej strany. Znali Buddu
Amitayusa, no ne Dzhadsona...
     - Pomoch' tebe? - sprosil Gustav.
     - Net, - otvetil orakul. - Mne udobnee v shleme.
     - Naivno. Ves' narod nashego gosudarstva hochet uvidet' tebya voochiyu, a ty
pryachesh'sya v mednom nochnom gorshke.
     - Ne smej tak govorit', mal'chishka! - voskliknul orakul, sam sorval shlem
i  brosil ego na  platformu. SHlem  pokatilsya po  nej i, pokachavshis' na krayu,
zamer. I tut narod uznal orakula Provala. I gul uzhasa prokatilsya po ploshchadi.
Tak  velika  byla   vlast'  predskazatelya,  tak  uporna   byla  vera  v  ego
vsemogushchestvo...
     - Pochemu, Oliver,  -  sprosil Gustav, glyadya,  kak veter kolyshet  redkie
volosy orakula. - Pochemu ty hotel moej smerti?
     -  Potomu  chto,  -   otvetil  orakul,  priglazhivaya  volosy  i   obretaya
uverennost' v sebe, poteryannuyu neskol'ko minut  nazad.  - Potomu chto vse moi
predskazaniya,  bez isklyucheniya, obyazatel'no  sbyvayutsya. I  esli  ya predskazal
smert' cheloveku, on dolzhen umeret'!
     Predskazatel' govoril  horosho  postavlennym golosom,  pribliziv  guby k
mikrofonu,  otchego  ego  golos,  kazalos',  zapolnyal  vse  prostranstvo  nad
ploshchad'yu i pronikal v serdca tysyach lyudej.
     - YA  predskazal tvoyu smert', - proiznes  orakul.  - Znachit, ty, schitaj,
mertv.
     - Znachit, oshibsya, moj staryj drug.
     -  YA ne  drug tebe, princ. YA vyshe tebya. YA znakom i blizok s astral'nymi
silami, s chernoj i beloj magiej. Velikie ekstrasensy Rossii priletayut ko mne
posle svoej smerti posovetovat'sya o  vechnosti.  Kak smeesh' ty,  nichtozhestvo,
podnyat' na menya ruku!
     Orakul razoshelsya vovsyu, i Kora  videla, kak tolpa postepenno  otstupala
ot platformy, lyudi ne smeli stoyat' tak blizko k svoemu bozhestvu.
     - Ty konchil? - hladnokrovno sprosil princ Gustav.
     Orakul  nichego  ne skazal.  On  ozhidal otvetnogo  krika ili kapitulyacii
protivnika, no ne takogo delovogo voprosa.
     -  Esli konchil,  to zavyazhi shnurok. U  tebya  shnurok  na  pravom  bashmake
razvyazalsya.
     I eto  tozhe bylo skazano  tak, chto orakul posmotrel  na  svoj  botinok,
potom prisel na kortochki i stal zavyazyvat' shnurok.
     |ta minuta i dala vozmozhnost' Gustavu vnov' ovladet' vnimaniem tolpy. A
lyudyam - opomnit'sya ot groma dzhadsonovskoj rechi.
     -  My s Oliverom  Dzhadsonom, -  budnichno  prodolzhal  Gustav,  -  vmeste
okanchivali specshkolu. Tol'ko  ya zakonchil desyatiletku za  vosem'  let,  a nash
uvazhaemyj orakul umudrilsya prosidet' v  kazhdom  klasse po tri  goda.  I  ego
vypustili  iz  shkoly  na volyu, kogda u nego uzhe byla tret'ya  zhena  i  vosem'
detej. CHto emu ostavalos' delat'? On poshel v ekstrasensy.
     Tolpa  grohnula hohotom.  I  ponyatno  -  lyudi v hohote raspravlyalis'  s
sobstvennym strahom  i  sobstvennym presmykatel'stvom  pered  Buddoj  vechnoj
zhizni Amitayusom.
     Orakul podnyalsya, s  trudom uderzhal  ravnovesie  i  popytalsya ottolknut'
princa  ot  mikrofona. No princ uzhe  privyk k  duelyam, on tak rubanul rebrom
ladoni  po  tyanushchejsya  k  mikrofonu  ruke  orakula, chto  tot zavopil na  vsyu
ploshchad':
     - Ty s uma soshel! Ved' bol'no zhe...
     |to  byli samoubijstvennye slova.  I  esli dazhe  Oliver Dzhadson, ponyala
Kora, smozhet sohranit' za  soboj rabochee mesto nad Provalom, emu potrebuetsya
neskol'ko let, chtoby vernut' hotya by chast' vlasti nad umami ragozijcev.
     -  My  tak  ustroeny, - prodolzhal Gustav,  ne glyadya na  orakula,  - chto
pomnim tol'ko sbyvshiesya predskazaniya.  Nas  mozhno durachit' skol'ko  ugodno i
naznachat'  konec  sveta  raz  v  tri  mesyaca,  a  zatem  otodvigat'  ego  po
klimaticheskim usloviyam.  Iz  tysyachi  predskazanij Olivera Dzhadsona sbyvalos'
odno,  no  o  nem srazu zhe nachinali  trubit' gazety i kuplennye ekstrasensom
televizionnye diktory.  Otsyuda odin shag do  prestuplenij...  - Gustav sdelal
pauzu.
     A orakul predprinyal eshche odnu popytku nezametno spolzti s  platformy, no
tut uzh v delo vmeshalas' Kora i legko vybrosila ego obratno na pomost.
     - I ty zdes', - skazal orakul rasteryanno, budto tol'ko chto uznal  Koru.
On  ostalsya  sidet'  u  nog Gustava.  On  podobral svoj bronzovyj  shlem,  no
nadevat' ne stal, a obnyal i prizhal k zhivotu.
     - Sejchas  idet sledstvie v Galakticheskom centre, - skazal  Gustav, -  o
prichastnosti orakula k smerti moego otca.
     - YA nikogo ne ubival! - skazal orakul, glyadya vverh.
     -  No  ty znal  ot  zagovorshchikov den' i chas  smerti  moego  otca.  I ty
opublikoval eto predskazanie, chtoby  dobit'sya slavy  orakula! S pomoshch'yu seti
shpionov i pri pomoshchi svoej lyubovnicy... - Gustav  posmotrel  na Klarissu. Ta
stoyala, v  uzhase zazhav  rot ladon'yu,  - ...imya kotoroj  ne  igraet roli,  on
pronikal  v doma, spal'ni lyudej, on uznaval gryaznye sekrety, on shantazhiroval
i  vymogal den'gi  - dym,  vyhodyashchij  iz Provala, stal samym  gryaznym  dymom
nashego otechestva.
     Kak vse  lyubopytno i nespravedlivo ustroeno na svete, podumala Kora, Ne
bud' Klarissa - Medeya tak skazochno horosha, pozhalel by ee Gustav? Skryl by ee
imya?.. I tut zhe ona ostanovila sebya: ne revnuj.
     - Vran'e,  vran'e, vran'e! - orakul otpihivalsya rukoj, no ne podnimalsya
s pomosta.
     - Vy tol'ko vspomnite, kakuyu vlast' nad nashim gosudarstvom poluchil etot
zhulik! Kak lovko on i ego druz'ya pol'zovalis' nashej doverchivost'yu i dikost'yu
nashej klanovoj sistemy! Tri goda nazad on predskazal vojnu s nashimi sosedyami
varilami.  Mozhet, vy pomnite, chto proizoshlo? V den', predskazannyj orakulom,
nasha armiya  napala na  nashih sosedej. I ne  potomu, chto eto  bylo tak udobno
tol'ko odnomu  orakulu.  Vy  sprosite  u generalov,  ne dogovorilis' li  oni
zaranee s Oliverom Dzhadsonom.
     Gul vozmushcheniya ohvatil  ploshchad'. Nekotorye vel'mozhi, prigibayas', bezhali
s ploshchadi k svoim mashinam.
     -  A  vy zabyli, kak golodala  vsya strana,  kogda  orakul ob座avil,  chto
nel'zya  seyat' hleb, potomu chto  planety protivyatsya etomu.  Skol'ko  oni  vse
zarabotali  na  vvoze  hleba?  I  vlast'  etogo  tret'egodnika  stala  stol'
gromadnoj,  chto esli  on  predskazhet  komu-to iz  vas, chto  ego  mat' dolzhna
umeret' noch'yu, to ee mozhet ubit' sobstvennyj syn.
     - |to kleveta!
     - Togda skazhi, skazhi, zachem ty otpravilsya v Drevnyuyu Greciyu?  Pochemu  ty
hotel ubit' menya?
     - Potomu chto vse  moi  predskazaniya sbyvayutsya. A esli  i ne  sbyvayutsya,
znachit, ya tak zahotel.
     - Kogda vash lyubimyj orakul govorit, chto rukovodil moim ubijstvom tol'ko
dlya togo, chtoby sbylos' ego predskazanie o moej smerti, eto pravda, - skazal
Gustav. -  YA ne dolzhen  byl  vozvratit'sya  syuda zhivym.  I  kogda  ne udalis'
pokusheniya na menya  drugih ubijc, on zanyalsya etim sam. I esli by  ya pogib, to
on by vnov' torzhestvoval. I vy  by eshche  pokornee podchinyalis' ego  prikazam i
kaprizam.  No  mozhno ya zadam tebe  vopros,  Oliver?  Pochemu tebe nuzhno  bylo
predskazat' moyu smert'? Tol'ko potomu, chto tebya poprosila ob etom moya tetya?
     - YA  ne  prosila!  On sam pridumal! I  mne skazal! - zavopila iz  tolpy
gercoginya.
     - Vse kuda ser'eznee. Oliver odnazhdy sovershil rokovuyu oshibku. Oshibku, v
kotoroj on raskaivaetsya vsyu zhizn'. Ty pomnish'?
     Orakul ne otvetil.
     - Imenno eta  oshibka chut'  ne  stoila mne  zhizni. Delo  bylo  pyat'  let
nazad...
     - Zamolchi!  - zakrichal  orakul, starayas'  vstat', i  Kora s  udivleniem
uvidela, chto nogi ne derzhat predskazatelya - tak on byl ispugan.
     - Pyat' let nazad na vechere vstrechi uchenikov nashego klassa orakul sil'no
napilsya. Ochen' sil'no. I u menya s nim vyshel  spor. YA sprosil  ego, mozhet  li
orakul predskazat'  sobstvennuyu smert'. I on otvetil, chto takoe predskazanie
- delo  chesti kazhdogo dostojnogo  orakula.  Naprimer, Nostradamus predskazal
svoyu smert'. "A  ty?" - sprosil ya. "A  ya kak orakul sil'nee vseh!" -  "Togda
skazhi, kogda umresh'?" - sprosil ya ego.
     - Molchi! - umolyal orakul, no Gustav otmel ego sil'nym dvizheniem ruki.
     -  U menya  byl  persten' s izumrudom,  rodovoj  persten'.  Dzhadson, kak
plebej, vsegda  obozhal znaki prinadlezhnosti k  blagorodnym. On byl  p'yan, no
zhaden, kak vsegda. I on skazal: "Otdash' persten', skazhu!"  YA snyal persten' i
poprosil napisat' datu sobstvennoj smerti  i podpisat'sya.  Mnogo  raz  posle
etogo on prosil menya  vernut' zapisku. No ya  ponimal, chto zapiska -  groznoe
oruzhie, i ne otdal ee. I ubit' menya on reshil iz-za predskazaniya ne stol'ko o
moej smerti, skol'ko sobstvennoj smerti.
     - Gde? Gde eto predskazanie? - leteli so vseh storon voprosy.
     - Tak kak menya mnogokratno obyskivali, i dom  moj obyskivali, i dachu, i
dazhe ohotnichij domik,  i  komnatu  v  moskovskom obshchezhitii, to mne  prishlos'
hranit' predskazanie  orakula  v takom meste, gde ego nikto  ne mog najti, -
tut Gustav podnyal knizhku. - Vot vospominanie pervoj  zheny fizika  |jnshtejna.
|to  moya nastol'naya kniga,  ya  ee  vsegda  taskayu  s  soboj.  A v knige est'
zakladka. Nu kto  budet obrashchat' vnimanie na zakladku v moej knige,  esli ee
tak prosto vynut'?
     I Gustav otkryl knizhku i  vynul zakladku. Kora znala, chto proizojdet, i
pervoj prygnula  na pomost, chtoby svalit' otchayanno  brosivshegosya  na Gustava
orakula.
     - YA  by spravilsya, - skazal  Gustav. Orakul bilsya  v rukah Kory,  potom
vdrug obmyak i zatih.
     - Uvazhaemyj glava klana Dormirov, - obratilsya Gustav k starejshine. - Ne
budete  li  vy  lyubezny  prochest'  predskazanie  orakula  Olivera  Dzhadsona,
imenuyushchego sebya predskazatelem?
     Starejshina prinyal listok iz ruki Gustava. I prochel:
     "YA,  velikij nepogreshimyj orakul,  vechnyj Budda vechnoj  zhizni  Amitayus,
predskazyvayu, chto ya umru 2 avgusta... 234 goda Galakticheskoj ery".
     Nastupila absolyutnaya tishina,  potomu  chto  mnozhestvo  lyudej na  ploshchadi
shevelili gubami, starayas'  soobrazit', kogda zhe eto vtoroe avgusta nastupit.
I potom kto-to kriknul:
     - No eto zhe segodnya!
     - |to segodnya!
     - Segodnya! Segodnya!.. - revela tolpa.
     - Poetomu ya i toropilsya  popast' syuda imenno vtorogo  avgusta, - skazal
Gustav.
     I tut nachalos'  samoe strashnoe. Kora nichego ne uspela sdelat'. I Gustav
tozhe  byl bessilen - nikto  ne ozhidal, chto  tolpa s takoj yarost'yu kinetsya na
vsesil'nogo,  a potomu  stol'  nenavistnogo  orakula.  Sotni  ruk tyanulis' k
predskazatelyu....
     Kora prishla v sebya na pustoj platforme. Nad nej sklonilsya Gustav.
     - Ty zhiva?
     Laviruya  sredi redkih oglushennyh  i  osharashennyh zritelej,  k platforme
podkatil pobityj, obsharpannyj, no  eshche krepkij  mikrobus  Kosmoflota. Mishel'
pomog  Gustavu  vnesti Koru vnutr'.  Ona  uzhe  prishla  v sebya nastol'ko, chto
uselas' v kreslo.
     - CHto bylo  dal'she? - sprosila Kora.  -  Na menya  kto-to nastupil, i  ya
otklyuchilas'.
     - Oni ego ponesli... - skazala Veronika.
     - Kuda?!
     - My mozhem poehat' za tolpoj, - predlozhil Mishel'.
     - Ne nado, - skazal Gustav. - YA vse znayu. YA predvidel zaranee.
     - CHto, vashe vysochestvo? - udivilsya Mishel'.
     - YA uveren, chto slavnye grazhdane moego korolevstva, sobravshis' v tolpu,
ispolnyat poslednee predskazanie orakula Olivera Dzhadsona.
     - Ty ih ne ostanovil? - vdrug vskriknula Kora.
     - Kak  ya mog eto sdelat', esli sam edva  uspel  otskochit' v storonu?  I
chestno govorya,  v  tot  moment menya kuda bol'she  bespokoila tvoya sud'ba, chem
final etogo podleca.
     - Ty zhestok.
     - YA ne mogu pozvolit' sebe proshchat' teh, kto menya ubivaet.
     - I ostal'nyh... troih?
     - Dlya ostal'nyh est' smyagchayushchie obstoyatel'stva, - usmehnulsya Tesej.
     Kora uzhe  nauchilas' razlichat'  ulybki etih dvuh carej. No  razgovor  na
etom oborvalsya, potomu chto mikrobus vynuzhden  byl ostanovit'sya - na ploshchadku
vorvalas' gvardejskaya brigada  na bronirovannyh motociklah, prizvannaya najti
i spasti naslednika prestola.
     Gustav  vysunulsya  iz  mikrobusa  i kriknul  komandiru,  chtoby  brigada
sledovala za nim k rezidencii.
     Tak oni i  ehali po zagorodnomu shosse. Vperedi  -  potrepannyj mikrobus
Kosmoflota,  pered nim i za nim gvardejskaya brigada - na motociklah, pohozhaya
na  preuvelichennyj pochetnyj eskort. Tol'ko cherez  neskol'ko  kilometrov Kora
soobrazila.
     - Mishel', povorachivaj obratno.
     - Pochemu?
     - YA hochu vernut'sya na "CHest'-2".
     - Pochemu? Ona zhe ne uletaet segodnya, - udivilsya Mishel'.
     -  ZHal',  -  otvetila Kora. - No mne priyatnee  budet  nochevat' na bortu
"CHesti".
     - Nevozmozhno, - skazal  Mishel'. - |kipazh  uzhe v gorodskoj gostinice, my
ih otpravili na mashine agentury InterGpola. Korabl' zapert na klyuch.
     Gustav  hranil  molchanie,  ustavivshis'  v okno. On ugadyval znakomye  s
detstva  pejzazhi  i  kak  by zanovo znakomilsya  s  alleyami i  kushchami  pal'm,
razbegayushchihsya ot shosse.
     - V kakoj oni gostinice? - sprosila Kora.
     - V "Siriuse".
     - YA tozhe perenochuyu tam. S nimi.
     - No vam zabronirovan nomer v "Lyukse". "Lyuks" kuda luchshe.
     - "Sirius"! - prikazala Kora tak, chto Mishel' ne posmel oslushat'sya.
     Gustav, kak nazlo,  molchal i  nel'zya  bylo vyskazat'  vse,  chto  o  nem
dumaesh'. Tol'ko kogda mashina ostanovilas' u "Siriusa"  i motocikly napolnili
soboj  i  neveroyatnym  grohotom shirokuyu ulicu, on  vyshel iz mikrobusa, chtoby
pomoch' Kore.
     - Ty ne primesh' nichego iz ruk ubijcy? - sprosil on.
     - YA postarayus' ne prinimat', - skazala Kora.
     - ZHelayu tebe schast'ya, - skazal Gustav.
     - Tebe zhe - dolgogo carstvovaniya na blago poddannyh.
     Gustav snova zaglyanul v mikrobus.
     - Vy menya podbrosite do rezidencii? - sprosil on.
     - Razumeetsya, - otvetil Mishel'.
     Veronika vysunulas' iz okoshka mikrobusa i protyanula Kore banknot.
     - |togo tebe hvatit na uzhin i vypivku, - skazala ona.
     - Spasibo. - Kora prinyala den'gi. - YA otdam zavtra.
     - Ne nado. Spasibo tebe za nashego princa.
     - Esli by ya znala, - skazala Kora.
     - Ty nichego ne ponimaesh', -  skazala Veronika. - Mozhet, priedesh'  k nam
pouzhinat'?
     - Net, prostite, ya ustala.
     Motocikly  reveli  tak,  chto  Kora ustala  govorit'  s  Veronikoj.  Ona
pomahala ej na proshchanie. Gvardejskaya brigada prinyala  etot zhest za  prikaz k
vystupleniyu, i kortezh pokinul ploshchad'.

     Kora vstretila v holle  odnogo iz navigatorov,  on  priglasil ee v bar.
Navigator  ne  videl, chto proishodilo na ploshchadke  - oni uehali,  kak tol'ko
sdali korabl' nazemnoj sluzhbe. Kora  rasskazala  emu, kak  Gustav  vozvratil
sebe  tron.  Prishel  vtoroj  navigator s  oruzhejnicej, i  prishlos' povtorit'
rasskaz. Tut nachalis' vechernie  novosti po televizoru, i Kora  ponyala, chto v
bare  slishkom  mnogie  na  nee  glazeyut.  Ona  poproshchalas'  s  navigatorami,
dogovorivshis' vstretit'sya s nimi v devyat' za zavtrakom.
     Ona podnyalas' k sebe v nomer, prostoj i bezlikij, kak kayuta na korable,
prinyala dush i potom, otkryv okno i  potushiv svet, uselas' u otkrytogo okna i
smotrela  s  chetvertogo  etazha  na  vechernyuyu  zhizn'  ulicy,  ochevidno  bolee
ozhivlennuyu, chem obychno - ved' takoj den'!
     V konce koncov  kakoe ona  imeet pravo sudit' Teseya? Tesej  ubil nemalo
razbojnikov.  Kto-to  dolzhen ubivat'  razbojnikov.  Ty, Kora,  vse  putaesh':
studenta Gustava  s  fizicheskogo fakul'teta  i carya  Teseya, kotorogo  ty  do
kakoj-to stepeni  sama vospityvala. Po krajnej  mere vospityvalas'  vmeste s
nim. No ty  byla  tam, v |llade, dlya togo, chtoby, vypolniv zadanie, sbrosit'
ego i pamyat' obo  vsem, kak staruyu kozhu, a on  provel tam zhizn', chtoby stat'
ne tol'ko  Gustavom,  no i Teseem. I  preuspel na  etom poprishche. A ty, Kora,
ochen' rasserdilas'.
     CHernaya ten' obrazovalas'  na fone sinego neba. Kora ugadala Gustava. On
sprygnul v komnatu.
     - Prosti, - skazal on, vglyadyvayas' v gustoj  polumrak komnaty, - ya snyal
nomer ryadom i pereshel po karnizu.
     - Ty s uma soshel! - ispugalas' Kora. - Ty zhe mog sorvat'sya.
     Ona kinulas' emu navstrechu, chtoby iskolotit' ego za takie gluposti.
     No on nepravil'no istolkoval ee poryv i obnyal. Nezhno i krepko. Tak  chto
ej nekuda bylo det'sya i prishlos' otvetit' na ego poceluj.
     - Prosti, - prosheptal Gustav, - ya byl zhestok.
     - YA ne mogu tebya osuzhdat'.
     - Esli ty ne budesh' menya osuzhdat', znachit, ty menya sovsem ne lyubish'.
     Posle etogo oni dovol'no dolgo molchali, potomu chto celovalis'.
     Sleduyushchaya  fraza  prinadlezhala  Kore,  no byla skazana, kogda  oni  uzhe
ochutilis' v posteli:
     - Ty davno hotel udovletvorit' svoe lyubopytstvo, Tesej?
     - Esli eto nazyvat' lyubopytstvom, to chto nazvat' lyubov'yu?
     Kora predpochla poverit' Gustavu,  potomu  chto vera byla  ej  zhelanna, a
zhdat' etogo svidaniya, kotoroe rastyanulos' na stol'ko let, ej bylo nevmoch'.
     -  Da,  -  sheptala ona  Gustavu, kogda  ruka  ego  nesmelo  i  trepetno
dotronulas' do ee grudi, a potom skol'znula k bedram...
     V  glaza  Kore razdrazhayushche  bila neponyatnaya  nadpis'  svetovoj reklamy,
kotoraya kazhduyu sekundu menyala cvet.
     - Pogodi, milyj,  - prosheptala Kora. Ona vskochila s posteli i zadernula
shtory.  Togda  v  komnate stalo  absolyutno  temno, nastol'ko,  chto  oni  oba
ischezli, ostalis' lish' oshchushcheniya. Kora  sbrosila tufli  i kinulas' v postel'.
Ee telo tochno znalo, gde ego vstretyat zhadnye ruki Teseya.
     - O Tesej! - prosheptala ona. - Nakonec-to my vmeste.
     - O Kora! - voskliknul Tesej. - O mig sversheniya!
     -  Pogodite, pogodite, -  proiznes suhoj golos Milodara. -YA poproshu vas
prervat'  vashi  ob座atiya. Vy uspeete  k nim vernut'sya. U menya zhe net ni odnoj
lishnej sekundy.
     Golos komissara voznik v temnote sovsem ryadom s krovat'yu.
     Kora vyrvalas' iz  ob座atij  Gustava  i popytalas'  vskochit',  no Gustav
dernul ee k sebe i, plotno prilozhiv guby k ee uhu, neslyshno prosheptal:
     - On nas ne vidit. Ne pomogaj emu.
     - Kora,  ya  vse  slyshu,  -  otvetil Milodar.  - YA slyshu, kak  skripnula
krovat'.  Kora, nemedlenno otkliknis'.  Kora, zazhgi svet. YA schitayu do  pyati.
Esli  ty  ne zazhzhesh' svet, schitaj, chto  ty uvolena.  Raz, dva,  tri, chetyre,
chetyre s polovinoj... chetyre i tri chetverti...  Princ Gustav, ot vas, kak ot
zrelogo gosudarstvennogo  deyatelya,  ya  ne  ozhidal takogo  povedeniya.  Vy  zhe
znaete, chto ya gologramma. YA  ne mogu  zazhech' svet!  Vy menya slyshite! Uchtite,
chto ya  upryamee vas. Nesmotrya  na moyu  krajnyuyu zanyatost',  ya ostanus' zdes' i
budu  zhdat',  poka vy  ne  soblagovolite  v  konce  koncov  otpustit'  moego
sotrudnika.  V   Galakticheskom   centre   trebuyut  nemedlennogo   otcheta   o
dramaticheskih  sobytiyah.  Segodnya zhe noch'yu. Kora, ty na sluzhbe, chert poberi!
Snachala ty nagovorish'  otchet, ya tebe dayu nomer  telefona  -  tam zhdut...  Da
slyshite li vy, v konce koncov!
     Gustav potyanul Koru za ruku k dveri.
     - Glavnoe, - prosheptal  on, -  otorvat'sya ot presledovaniya.  Gologrammy
begayut  ne bystree lyudej,  a  raspolozhenie  pomeshchenij v etoj  gostinice  mne
znakomo.
     Oni vybezhali  bosikom v  koridor,  i,  kogda  dobezhali  do  ugla.  Kora
uvidela, kak skvoz' zapertuyu dver' nomera v koridor vyhodit, zazhmurivshis' ot
yarkogo sveta, gologramma ee shefa.
     No oni  uzhe skrylis'  za  uglom, potom  na gruzovom  lifte podnyalis' do
poslednego  etazha,  po  pozharnoj  lestnice  spustilis'  na dva  etazha  nizhe,
probezhali  skvoz'  tri  sluzhebnyh pomeshcheniya, snova okazalis' v koridore,  i,
nakonec, Gustav vtolknul Koru v kakoj-to nomer i zakryl dver'.
     - Sveta zazhigat' ne budem. I budem nadeyat'sya na schast'e.
     - My gde? - sprosila Kora.
     -  V  moem  nomere, -  otvetil Gustav. -  V tom, kotoryj ya snyal,  chtoby
vstretit'sya s toboj.
     Oni  uselis'  ryadom na  krovat' i neskol'ko  minut molchali,  derzhas' za
ruki.
     Lyubovnyj entuziazm vozvrashchalsya  medlenno,  nespeshno,  i pervyj  poceluj
prozvuchal  lish'  minut  desyat'  spustya.  No,  pravda,   posleduyushchie  pocelui
posypalis' kak  iz  pulemeta i  slilis' v  odin. Vpopyhah  Kora  dazhe  i  ne
zametila,  chto ona  sovershenno  obnazhena  i lezhit v  ob座atiyah  Teseya  na ego
krovati.
     - Oj, moj dorogoj, - prosheptala ona... i slilas' s nim v odno...
     Dver' v  koridor  otvorilas', i v komnatu vvalilas'  figura, istochavshaya
otvratitel'nyj zapah. Figura nashchupala vyklyuchatel'  u dveri. Vspyhnul verhnij
svet.
     Kora i Gustav sideli, podzhav koleni i natyanuv odeyalo do podborodkov.
     Izmazannyj  v  ekskrementah  i  kakih-to  pomoyah,  obveshannyj  gryaznymi
tryapkami   i   kloch'yami   bumagi,   neuznavaemyj,  kak  rozhdestvenskaya  elka
sumasshedshego  zolotarya, v  nomere  stoyal  sovershenno  obessilennyj  i  pochti
nezhivoj orakul, Budda vechnoj zhizni, Oliver Dzhadson.
     - Priyutite menya! - vzmolilsya on,  prodiraya glaza  gryaznym rukavom i  ne
ponimaya  eshche, kuda on popal. - YA neskol'ko chasov probiralsya kanalizacionnymi
kanalami - menya skinuli tuda izvergi.
     - Teper' mozhno ego ubit'? - sprosil Gustav.
     -  A  vot  teper'  ego  ubivat'  nel'zya, - otvetila Kora. -  Teper'  on
nastol'ko  provalilsya so  svoimi predskazaniyami, chto na nekotoroe vremya stal
bezopasen. A  potom, kak i polozheno prosveshchennomu monarhu,  ty  najdesh'  emu
primenenie. Poka chto vyzovi syuda televizionshchikov.
     Orakul, poteryav  soznanie,  svalilsya u dveri.  Gustav vyzval brigadu  s
televideniya, chtoby ona mogla pokazat' narodu ego nenavistnogo lyubimca.
     Gustav zhe  s Koroj bosikom spustilis' po pozharnoj  lestnice i, probezhav
nezamechennymi dva  kvartala, skrylis' v gustom gorodskom parke,  v eto vremya
sutok sovershenno pustom, esli ne schitat' parochek pod kustami.

Last-modified: Sun, 25 Aug 2002 05:42:54 GMT
Ocenite etot tekst: