Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Kir Bulychev
     WWW: http://rusf.ru/kb/
     Galakticheskaya policiya ("Kora Orvat 1")
     Origin: |ho-biblioteka BACUMO Manuscripta
     Spellcheck: Sergej Parunov
---------------------------------------------------------------



     Opisannye  nizhe sobytiya: ubijstvo professora  Gal'eni i  razgadka etogo
prestupleniya  inspektorom  InterGpola Koroj Orvat - proizoshli  na nebol'shoj,
malo komu izvestnoj planete Dilli, zaselennoj menee poluveka nazad.
     Nesmotrya na vygodnoe raspolozhenie  na drevnih putyah iz pustyn' tret'ego
sektora Galaktiki k zvezdnym  skopleniyam  ee centra,  planeta  lish'  izredka
sluzhila   perevalochnoj   bazoj   ili    punktom   snabzheniya   dlya   zvezdnyh
puteshestvennikov  drevnosti. Negostepriimnyj  klimat  i prirodnye kataklizmy
meshali lyudyam poselit'sya tam postoyanno.
     Dlya   zhizni   lyudej   na   Dilli  otnositel'no   prigodna  lish'   uzkaya
ekvatorial'naya  polosa. Tam  v  rechnyh  dolinah  i po  beregam ozer  tyanutsya
nizkoroslye lesa  morozoustojchivyh  derev'ev.  V techenie  neskol'kih mesyacev
leta reki  i ozera  ekvatorial'noj polosy osvobozhdayutsya iz-pod snega i l'da,
poyavlyaetsya  trava  i vyvodyatsya  komary. No naletayut  osennie  buri,  i vnov'
vocaryayutsya zima i stuzha.
     Za predelami ekvatorial'noj polosy sneg nikogda ne taet.
     Nekotoroe  vremya nazad,  posle  otkrytiya  zalezhej pavlonii  i  rossypej
rutrocita, na Dilli  nagryanuli geologi i shahtery. Byl postroen poselok No 1,
i  nepodaleku  ot  nego  zarabotali neskol'ko shaht. Po  mere  togo,  kak tam
poyavlyalis'  vse novye shahty,  ros  i svyazannyj  s nimi poselok,  kotoryj uzhe
nachali  nazyvat'  stolicej planety.  Ryadom s  poselkom  voznikli  kosmoport,
nebol'shaya gostinica i neskol'ko magazinov.
     Poselok  No 1  nahoditsya na grani  prevrashcheniya  v  nastoyashchij  gorod. Po
krajnej   mere,   na  nego  uzhe  obratili  vnimanie  nekotorye  stroitel'nye
korporacii.

     ...Vozvrashchenie k soznaniyu bylo obydennym.
     Slovno Kora horosho vyspalas', no glaza otkryvat' ne hochetsya, potomu chto
togda  nachnetsya  bystryj  bezzhalostnyj  den'.  Zvenit  budil'nik  v  spal'ne
detskogo  doma. "Vstavajte,  devochki, -  govorit madam  Aaltonen.  -  Metel'
uleglas', sneg hrustit, kak slivochnoe morozhenoe!"
     Madam  Aaltonen net,  ona  ostalas'  v  detstve,  vnizu  gudit  mashina:
"Inspektor Kora Orvat, my vas zazhdalis'. Komissar Milodar zhdet na orbite".
     Kora otkryla  glaza.  Nad nej byl slishkom belyj  potolok. Znachit, opyat'
gospital'.
     Ona  skosila glaza  nalevo -  verh beloj steny.  Napravo  -  verh beloj
steny. Postaralas' povernut' golovu -  nichego  ne vyshlo.  Golova byla zazhata
nezhnymi, myagkimi, no nepodatlivymi tiskami. Ranenie v  golovu? Paralich? Kora
poprobovala poshevelit' nogami. Mozhet byt', nogi poslushalis', a mozhet, i net.
Neponyatno.
     Teper' ruki. Ruki poshevelili  pal'cami - no  ne  bolee  togo.  Oni tozhe
shvacheny myagkimi kandalami.
     Interesno,  est' li kto-nibud' ryadom, chtoby ob®yasnit', chto  proishodit?
Ona poshevelila gubami, no nichego ne uspela skazat'.
     -  Lezhite spokojno, - otvetili ej. - Vy popali v katastrofu.  Vashe telo
postradalo. Dlya  vyzdorovleniya  vam potrebuetsya  pokoj. Govorit'  vy smozhete
cherez shest' dnej. Zatem nachnetsya reabilitaciya.
     A poka, skazala  sebe Kora, my  dolzhny terpet'  i pobol'she spat', chtoby
skoree proshlo vremya.
     SHest'  dnej  bez  dvizheniya! Pozhaluj, v zhizni ej eshche ne prihodilos'  tak
dolgo lezhat'... Kto  ya? YA -  Kora Orvat. Rodilas' gde-to v Kosmose. Eshche raz:
kto ya?
     YA - Kora Orvat,  rodilas' gde-to v  Kosmose,  popala v detskij dom. Mne
svojstvenna sklonnost' k avantyuram... Eshche raz: kto ya?
     YA - Kora Orvat, inspektor InterGpola. YA letela syuda, chtoby vypolnit'...
Eshche raz, eshche raz, ne rasslablyajsya. Kora! Hochetsya spat'...

     Vo vremya sleduyushchego probuzhdeniya Kora srazu zhe nachala doprashivat' sebya s
togo mesta, gde ostanovilas' v proshlyj raz.
     YA  - Kora  Orvat, inspektor InterGpola.  Zdes',  na planete Dilli, ubit
professor Gal'eni, zhitel'  planety Ksero. I chto eto oznachaet? YA  obyazatel'no
vspomnyu, kak vyglyadyat zhiteli planety Ksero...
     YA - Kora Orvat. Pochemu inspektora  InterGpola poslali na  etu  planetu?
Sledovatel'no,  za  smert'yu   professora  skryvalos'   nechto   bol'shee,  chem
sluchajnost' ili semejnaya drama.
     YA  -  Kora  Orvat. So mnoj  sluchilas'  katastrofa.  YA lezhu zdes'.  Menya
pokalechilo nastol'ko, chto mne nel'zya dvigat'sya  i  razgovarivat'. Nemnogo zhe
ot menya ostalos'. Kogda eto sluchilos'?
     YA - Kora Orvat.  YA pomnyu, kak vyglyadel zdeshnij kosmoport. Blizkie  shcheki
golyh  skal.   Ledyanoj   veter.  Nadutye   puzyri   skladov,   seryj   palec
dispetcherskoj. YA  vhozhu v nizkoe  zdanie. Tam teplo.  Vstrechayushchie propuskayut
menya vpered.  Ih dvoe.  Odin  hud, vysok, glaza utonuli  v yamah pod  chernymi
brovyami. Vtoroj smuglyj, glaza - masliny, belye zuby...
     YA, inspektor  Kora Orvat, delayu shest' shagov navstrechu lyudyam. Sprava, na
rasstoyanii vytyanutoj ruki, stoit gigantskaya ptica i  glyadit  na menya kruglym
nepodvizhnym glazom... A potom ya okazalas' zdes'.
     - Davajte poprobuem eshche  raz: YA - inspektor InterGpola  Kora Orvat... S
uma mozhno sojti, kak ploho rabotaet golova!

     Na chetvertyj den'  Kora  uvidela  doktora. Doktor  vplyl v pole zreniya,
naklonilsya nad krovat'yu i skazal:
     - Nu vot, samoe trudnoe pozadi. Pravda?
     Kora  hotela otvetit', no ne  smogla.  Togda ona  prikryla glaza.  Lico
doktora  bylo   znakomo  -  glaza  kak  masliny,  smuglaya  shokoladnaya  kozha.
Vspomnila: on vstrechal ee na kosmodrome.
     - My  vami  gordimsya,  Kora,  - soobshchil doktor,  potiraya perenosicu.  -
Tretij otmechennyj v  Galaktike  sluchaj interspecial'noj  transplantacii.  Vy
mozhete nas pozdravit'.
     - YA vas pozdravlyayu, - otvetila Kora. Zvuka ne  posledovalo, no  doktor,
pokosivshis' na pul't ryadom s kojkoj, ugadal otvet po pokazaniyam priborov.
     Doktor  byl  dovolen pacientkoj - tem bolee  soboj. CHto zhe oni so  mnoj
sdelali, esli tak etim gordyatsya?
     Kora postaralas' eshche raz vosstanovit' v pamyati scenu na kosmodrome...

     Ona idet cherez pole k seromu betonnomu kubu.
     - |to chto? - sprashivaet Kora u vstretivshego ee plotnogo cherno-kurchavogo
muzhchiny s glazami-maslinami i slishkom belymi zubami.
     -  Poka  vse v odnom  zdanii. I  zal  ozhidaniya, i  sklady,  -  otvechaet
muzhchina. U  nego  nizkij  golos,  kotoryj  ne  mozhet uderzhat'sya na  zadannom
urovne. Zvuk plyvet - fraza nachinaetsya basom, k koncu vzletaet do fal'ceta i
zatihaet. - Poka my ne mozhem pohvastat'sya mnozhestvom gostej.
     Vtoroj muzhchina v vysokoj shlyape, kalancha. On - predstavitel' vlastej. On
molchit i sledit za nej bezdonnymi glaznicami. Kak ego  zovut? Net, etogo  ne
vspomnish'.
     Vokrug skaly. Obryvy ih podstupayut k  samomu polyu kosmodroma. Kosmodrom
i gorodok stisnuty gorami. Ochen' holodno i vetreno.
     Nebol'shie dveri v betonnyj  kub  raskrylis' pri ih priblizhenii i lenivo
s®ehalis' za spinoj.
     Vnutri bylo  teplo i pusto. Inspektor InterGpola Kora Orvat  pribyla na
Dilli  dlya  rassledovaniya ubijstva  professora Gal'eni.  Professor rukovodil
arheologicheskimi raskopkami v  okrestnostyah bazy.  InterGpol pridaet  osoboe
znachenie etomu priskorbnomu proisshestviyu, potomu chto praviteli planety Ksero
podozrevayut sushchestvovanie politicheskoj podopleki u etogo ubijstva. Professor
- nemalaya velichina  v nauchnom mire  Ksero. Krome nego na  raskopkah trudyatsya
ego assistent Orsekki i zhena, Gal'eni-papa. YA  pomnyu, chto  ulybnulas', kogda
prochla, chto zhena professora Gal'eni zovetsya imenno tak: Gal'eni-papa.
     A  kak  byl  ubit professor? Kora, Kora, napryagis'! Ty zhe chitala otchet.
Udar nozhom? Arheologicheskim nozhom, pryamo na raskopkah.
     Kora,  vspominaj, vspominaj! CHto bylo dal'she? Vot  vy voshli  v mrachnoe,
pustynnoe, pokrashennoe iznutri ohroj zdanie  kosmoporta. Nikto ne obratil na
tebya,  Kora,  vnimaniya.  No  nechto  neozhidannoe,  strannoe  privleklo   tvoe
vnimanie. CHto zhe? Konechno zhe, bol'shaya ptica.
     |to bylo strannoe sozdanie. Nechto shozhee s ogromnoj, rostom s cheloveka,
perekormlennoj ili nadutoj kuricej.  Kurica  perestupala  zheltymi  nozhishchami,
napominavshimi Kore  skazku o  ved'minoj  izbushke. Korotkij  klyuv etoj  pticy
chasto raskryvalsya,  izdavaya vysokie kvohchushchie  zvuki,  chernye  kruglye glaza
smotreli  nepodvizhno  i  bessmyslenno... Kora zamerla, starayas'  ponyat',  iz
kakogo zooparka ili s kakoj fermy sbezhalo eto chudovishche i naskol'ko ono mozhet
byt' opasno dlya ryadovogo inspektora InterGpola.
     Na  perelome kryl'ev kuricy byli  vidny  kogti. Kurica szhimala v kogtyah
malen'kuyu korobochku.
     - |to chto? - uspela shepnut' Kora svoemu sputniku. - CHto takoe?
     No sputnika v  tot moment  ryadom ne okazalos'.  Zato  vspyhnulo solnce.
Potolok okazalsya sovsem ryadom...
     A potom ona ochnulas'  zdes'. Znachit, neschast'e  proizoshlo v tot moment,
kogda Kora uvidela tolstuyu pticu.

     S kazhdym dnem  Kora chuvstvovala sebya  vse luchshe i vse bolee ee ugnetala
absolyutnaya  nepodvizhnost'  v  plenu  nezhnyh  kandalov.  Na  pyatyj  den'  ona
postaralas' glazami  dat' ponyat' mestnomu doktoru, chto dal'nejshee molchanie i
nepodvizhnost' nevynosimy.
     Ona hmurila brovi, zhmurilas', morshchila nos - vsej mimikoj lica staralas'
pokazat' nevynosimost' svoego polozheniya.
     -  Vy  horosho  sebya  chuvstvuete, inspektor?  -  sprosil  doktor. -  Mne
kazhetsya, chto vy vzvolnovanny.
     -Da! - pokazala  brovyami  Kora. - YA  ochen' vzvolnovanna! YA trebuyu  menya
raskrepostit'!
     -  Ponimayu, ponimayu, -  myagko proiznes vrach.  - No vy ne predstavlyaete,
kakomu risku vy nedavno podvergalis' i kakovo bylo vashe sostoyanie.
     Mestnyj vrach sverknul maslinami i oblizal yarkie guby.
     - Vashe schast'e, chto ya okazalsya ryadom s vami.
     - Hot' golos! Vernite mne golos! - myslenno umolyala Kora.
     - Vam nado prigotovit'sya  k  shoku, - skazal vrach, dotragivayas' dlinnymi
pal'cami do  shcheki Kory. Nakonec-to oshchushchenie! Nakonec-to ona  ponyala, chto, po
krajnej mere, shcheka u nee sohranilas'. - Vy sil'no postradali pri vzryve.
     Kora podnyala brovi. Vrach ugadal vopros:
     - Vy  ne znaete?  Nu, konechno  zhe, vy ne  znaete. Na vas bylo soversheno
pokushenie.
     - Kto pokushalsya? - popytalas' sprosit' Kora.
     -  Vot  podnimetes', -  laskovo  proiznes vrach.  - Podnimetes'  i  sami
razberetes', kto pokushalsya i na kogo.
     Kora myslenno soglasilas'  s vrachom. Ona  nadeyalas', chto  ne tak  dolgo
ostalos' zhdat', prezhde chem ona smozhet vozvratit'sya k svoim obyazannostyam. CHto
zh, esli eto bylo pokushenie, a ne neschastnyj sluchaj, tem huzhe dlya ubijcy.  On
boitsya,  on suetitsya,  a  znachit, uzhe  sovershil  ili  sovershit  zavtra  svoyu
edinstvennuyu rokovuyu oshibku.

     Tem   zhe  vecherom  Koru  vymyli.  Ona  byla  v  polusne,  lish'  oshchushchala
prikosnovenie   laskovyh   ruk   medicinskih    sester,   slyshala   smutnye,
nerazborchivye golosa - ostal'noe ej  risovalo  zhivoe  voobrazhenie: ee  telo,
tridcatiletnee, ladnoe, strojnoe, uzkobedroe  i  dlinnonogoe, vozniklo pered
ee vnutrennim vzorom tak, slovno ona stoyala pered zerkalom.  Lyudi po-raznomu
otnosyatsya k svoemu telu - Kora  lyubila svoe, nezhila, ukreplyala gimnastikoj i
plavaniem i nadeyalas', chto ono i  v budushchem posluzhit ej slavno, kak  sluzhilo
ran'she... No chto s nim? Naskol'ko ono  povrezhdeno pokusheniem? Skoree by  vse
uznat'...

     Na sleduyushchij den' k nej opyat' zayavilsya doktor.
     - Zavtra, - soobshchil on, - my pozvolim vam govorit' i nemnogo dvigat'sya.
     On  uvidel  ulybku?  On  uvidel,  kak ya  ulybnulas'?  Pochemu  zhe on  ne
ulybaetsya  v  otvet - neuzheli on ne znaet, chto u  menya samaya zarazitel'naya v
Galaktike ulybka?
     -  No  ya  vas dolzhen  predupredit',  chto, vozmozhno...  - vrach ostorozhno
otkashlyalsya, - vozmozhno, vam budet ne po dushe vash vneshnij vid.
     Aga, znachit menya sil'no  pokalechilo, otmetila Kora. No ne rasstroilas',
potomu chto  otlichno ponimala: v dvadcat' vtorom veke chelovek mozhet ispravit'
svoe telo v teh predelah, kotorye  emu nuzhny.  A  potom doma, na Zemle, telu
vozvratyat prezhnij  oblik. Konechno, pridetsya polezhat' eshche neskol'ko  nedel' v
bol'nice - no ona i tak sobiralas' vzyat' otpusk. Glavnoe - ne nervnichat'.
     Kora  vynuzhdena  byla dat'  sebe otchet v  tom, chto  vse  zhe nervnichaet.
Horosho rassuzhdat' o budushchem, ne znaya nastoyashchego...
     - Pojmite nas pravil'no, - prodolzhal vrach, otvodya vzglyad, - polozhenie u
nas bylo bezvyhodnoe. Kak  prakticheskij  rabotnik, vy mozhete  nas ponyat'. My
imeli delo s tem,  chto ot vas ostalos'. U nas net zapasnyh tel. Vernee, est'
odno.   Telo,  kotoroe   v   normal'nyh  obstoyatel'stvah  my  by   ne  stali
ispol'zovat'.
     "Neuzheli u nih bylo lish' muzhskoe telo?"  - uzhasnulas' Kora, no sprosit'
ne smogla.
     - Potomu ya vas proshu mobilizovat' vsyu vashu volyu, chtoby pomoch' nam - i v
konechnom schete pomoch' sebe.
     |to horosho ne konchitsya, skazala sama sebe Kora i postaralas' filosofski
otnestis'  k  blizhajshemu  budushchemu.  No, razumeetsya,  ni o kakom filosofskom
otnoshenii i rechi byt' ne moglo - ozhidanie takogo roda dlya zhenshchiny, tem bolee
dlya  zhenshchiny  privlekatel'noj i  nestaroj, okazyvaetsya  strashnym ispytaniem.
Kore kazalos', chto ona ne dozhivet do utra, no ee nervnaya sistema vyderzhala.

     Noch' proshla trevozhno, pochti bez sna.
     Utrom v palatu sobralis'  vse, kto  mog  i  imel  pravo. Mestnyj  vrach,
direktor bol'nicy, assistenty, medsestry, nyanechki.
     - Tol'ko ne volnovat'sya i ne padat' duhom! - koldoval vrach. - Pomnite o
svoej otvetstvennosti. Vy ne devochka.
     V  komnate  bylo  polutemno.  SHtory  zadernuty. Kora chuvstvovala,  kak,
sklonivshis' nad pul'tom, vrach otpuskaet zazhimy. Odin za drugim. Vot Kora uzhe
mozhet poshevelit' pal'cami  nog... ruk... Vot ona mozhet  povernut' golovu. O,
kakaya slabost' vo vseh chlenah tela! Kak trudno podnyat' ruku...
     -  Ostorozhnee, - proiznes doktor. -  Vash organizm eshche ne terpit grubogo
obrashcheniya.
     - Nichego, ya ne budu ego napryagat', - otvetila Kora.
     Kora uslyshala zvuk sobstvennogo golosa i ponyala, chto golos ej izmenyaet.
|to ne ee golos. Slovno govorit drugoj chelovek.
     -  YA ne budu ego napryagat', - povtorila Kora. Tut zhe ona  pochuvstvovala
legkij ukol - ponyala, chto vrachi vveli trankvilizator. Znachit, delo ploho...
     - Dajte mne zerkalo, - prikazala Kora chuzhim golosom.
     - Dajte ej zerkalo! - povtoril vrach, no sam ne shevel'nulsya.
     - Nu skol'ko mozhno prosit'! - karknula Kora i vovse ispugalas'.
     Medsestra  metnula ispugannyj vzglyad v storonu reanimatora. Tot kivnul.
Medsestra protyanula Kore zerkalo - oval'noe, na dlinnoj ruchke. Bez somneniya,
zagotovlennoe zaranee -  kto-to dogadalsya, chto ono ponadobitsya postradavshej.
Tak kak ruka Kore eshche ne podchinyalas', medsestra sama podnesla zerkalo k licu
Kory. I Kora dogadalas', chto eto ne zerkalo, chto ee razygryvayut.
     - |to ne zerkalo, - skazala ona.
     - Net, zerkalo, - mrachno otvetil vrach.
     - Mne luchshe znat'!  - kryaknula Kora i ponyala, chto vrach prav, potomu chto
ee klyuv otkrylsya rovno nastol'ko, chtoby propustit' krik.
     Kora zakryla glaza i prikazala  sebe  uspokoit'sya.  V  sushchnosti, nichego
tragichnogo ne proizoshlo. Vse ispravimo.
     Doschitav do desyati, Kora otkryla glaza i snova posmotrela v zerkalo.
     Iz zerkala na nee bessmyslenno smotrela bol'shaya kurica: chernye kruglye,
slovno pugovicy, glaza.  Vokrug nih  zheltaya myataya  kozha,  dal'she  nachinayutsya
peryshki - snachala korotkie, tonkie, kak volosinki, potom vse bolee  krepkie,
zavitye, pyshnye...  per'ya prizhimayutsya k viskam,  torchat nad ushami -  horosho,
chto hot' ushi vidny.
     - Vybora ne bylo? - sprosila Kora  i klyuvom otvela  v storonu  zerkalo:
smotret' na sebya bylo protivno. Ona s detstva prezirala kuric i gusej.
     - Vybora ne bylo, kollega, - pospeshil s otvetom vrach.
     Kore v otvete pochudilas' nasmeshka.
     - Ot menya tak malo ostalos'?
     - Vzryvom vas razmetalo po vsemu  zalu ozhidaniya, - suho soobshchil mestnyj
vrach. - K schast'yu, mozg ne byl povrezhden.
     - Tol'ko mozg?
     - Pri vide vashej  gibeli  u gospozhi Gal'eni-papa sluchilsya udar,  i  ona
skonchalas' na meste.
     Konechno zhe, ee  segodnyashnee lico - eto fizionomiya toj gromadnoj kuricy,
chto smotrela na  nee v zale ozhidaniya.  Tolstaya kurica  rostom  s cheloveka. I
teper' ya dolzhna hodit' v  etoj shkure? Do kakih por? Kora sobrala voedino vsyu
svoyu nedyuzhinnuyu volyu. Ne otryvaya vzglyada ot zerkala i nablyudaya za dvizheniyami
svoego klyuva i glaz, Kora sprosila:
     - I dolgo mne predstoit nahodit'sya v etoj bochke?
     - V kakoj bochke? - mestnyj vrach, vidno, reshil, chto Kora rehnulas'.
     - YA  sprashivayu  vas,  kogda  u menya budet vozmozhnost'  snova perejti  v
chelovecheskoe telo?
     -  A,  vot  vy o  chem! - otkliknulsya vrach, no ne otvetil, a obernulsya k
cheloveku, tol'ko chto  voshedshemu v palatu. |to byl vtoroj vstrechavshij Koru na
kosmodrome  - hudoj  sutulyj muzhchina v vysokoj chernoj shlyape,  glaza kotorogo
byli spryatany v glubokih glaznicah.
     -  Razreshite  predstavit',  -  skazal  doktor,  -  administrator  Gregg
an-Groggi, nasha mestnaya vlast'.
     Gregg medlenno povernul k Kore golovu - glaza ego pokazalis' goryashchimi v
propastyah ugol'kami.
     - Reshat' predstoit  vam,  inspektor Orvat, -  proiznes  on.  - Nikto ne
mozhet vzyat' na sebya otvetstvennost'.
     - CHto vy imeete v vidu?
     -  Segodnya  utrom  ya  vyhodil  na  svyaz'  s  Galakticheskim  upravleniem
InterGpola,  -  poyasnil Gregg an-Groggi.  -  Menya prosili peredat'  vam, chto
prestuplenie, sovershennoe zdes', trebuet nemedlennyh dejstvij. Inyh agentov,
krome  vas, na planete  net. Upravlenie  nadeetsya, chto  vy uspeshno zavershite
rassledovanie, kak tol'ko vstanete na nogi.
     - To est' oni hotyat, chtoby ya vela rassledovanie v... v oblike kuricy!
     - Kuricy? CHto takoe kurica? - sprosil Gregg, kotoryj  ne byval na Zemle
i ne znal, ochevidno, chto eto za sushchestvo.
     - Kurica - eto ya, - mrachno otvetila Kora. - Na Zemle oni byvayut mel'che.
I my ih edim.
     - CHto? - Greggu stalo tak ploho, chto  on byl  vynuzhden pokinut' palatu,
potomu chto lyudi ego planety nastol'ko ubezhdennye vegetariancy, chto pri slove
"kotleta" inogda padayut v obmorok.
     - Drugimi slovami, - prodolzhil  za Gregga vrach, - u vas est' vybor. Kak
u  svobodnogo  cheloveka.  Libo  vy  v  oblike  etoj...  kuricy  uletaete   v
Galakticheskij centr, gde vam podyskivayut chelovecheskoe telo...
     - Mne  ne nado podyskivat'! - rezko otvetila Kora. -  Kak  kazhdyj agent
InterGpola,  ya imeyu  pravo  na  rezervnuyu  kopiyu sobstvennogo  tela, kotoraya
pokoitsya na sluchaj nadobnosti v podvalah centra InterGpola na Gangnuse-2.
     - Tuda eshche nado doletet', - myagko vozrazil vrach. - K tomu zhe dolzhen vam
soobshchit', chto telo, v kotorom nahoditsya vash mozg,  po  prichinam ob®ektivnogo
svojstva  ne mozhet  perenosit'  kosmicheskie  perelety.  V techenie  blizhajshih
dvuh-treh nedel'.
     - |togo eshche ne hvatalo! - ne  vyderzhala Kora. -  Pochemu vy ne podyskali
mne kakoe-nibud' telo poproshche?
     - Pri naselenii shest' tysyach chelovek, vklyuchaya detej, najti vam telo bylo
nevozmozhno, - otvetil  vrach. - A u nas ne bylo  razresheniya kogo-nibud' ubit'
special'no dlya togo, chtoby pomestit' vash mozg v novoe telo.
     - Da vy spyatili, chto li! - raz®yarilas' Kora Orvat. - Gde vy naslushalis'
takih skazok pro InterGpol?
     Doktor  pozhal  plechami  -  v  sushchnosti,  ne  vse  li  ravno, gde on  ih
naslushalsya.  Reputaciya  u  InterGpola byla  ne samaya  lestnaya, no  InterGpol
soznatel'no ne razrushal illyuzij - poroj byvalo polezno, chtoby pri  poyavlenii
agenta InterGpola u vinovatyh nachinali drozhat' kolenki.
     - CHto zhe, mne zhit' zdes' vsegda i kudahtat'? - sprosila Kora.
     -  Net,  cherez  dve  nedeli vy  snesete yajca, - otvetil doktor. - Togda
zapret  na polety budet snyat i vy opyat' smozhete otpravit'sya v  Galakticheskij
centr, kuda  dostavyat  vashe rezervnoe  telo.  Tam zhe,  ya nadeyus', neschastnoj
gospozhe Gal'eni-papa najdut dostojnyj mozg.
     Proizoshla pauza. Minuty na tri. Kora Orvat pytalas' osoznat' polozhenie,
v kotoroe ugodila.
     - Povtorite, - skazala ona  potom, i ee  golos sorvalsya. - CHto ya dolzhna
budu sdelat'?
     - V predelah  dvuh nedel' vy  dolzhny  budete snesti  yajca,  -  budnichno
otvetil doktor.
     Kore Orvat prihodilos'  popadat' v bezvyhodnye situacii  i v peredelki,
iz kotoryh muzhchiny  pokrepche ee ne  vybiralis' zhivymi. No ej  eshche nikogda ne
prihodilos' nesti yajca. Tem bolee za drugih.
     -  O  net! -  vyrvalos' u  etoj otvazhnoj  zhenshchiny,  besstrashnogo agenta
InterGpola. - Tol'ko ne eto!
     - CHto  by vy predpochli? - sprosil togda  cinichnyj i molodoj vrach, no ne
poluchil otveta. Esli by u Kory eshche sohranyalsya prezhnij oblik, ona by pronzila
ego gnevnym vzglyadom. No kak pronzish' ego vzglyadom, esli u tebya glaza  ochen'
bol'shoj kuricy?
     Poetomu Kora metnula v doktora zerkalom na dlinnoj ruchke i, konechno zhe,
ugodila emu v lob.

     Poka doktoru zashivali ranu,  Kora  vyslushala rech'  vernuvshegosya  Gregga
an-Groggi.
     Okazyvaetsya, na  Koru  bylo soversheno pokushenie - bomba byla  podlozhena
pod pal'mu, mimo kotoroj ona prohodila.
     - A vy gde  byli? Kuda  vy ischezli?  -  perebila predstavitelya  vlastej
Kora.
     - Prostite, ya othodil k  spravochnomu byuro, chtoby uznat',  prishla li  za
nami mashina.
     - Imenno togda vam ponadobilos' eto uznat'? -  sarkasticheski proiznesla
Kora.
     Na chto Gregg otvetil ne bez izdevki:
     - Bessmyslenno bylo by uznavat' ob etom segodnya.
     -  Prodolzhajte,  -  skazala Kora,  s otvrashcheniem  prislushivayas' k zvuku
sobstvennogo golosa. Klyuvy  etih kuric ne byli  prisposobleny  dlya  peredachi
tonkostej chelovecheskih chuvstv.
     -  Vzryvom vas razneslo na melkie kusochki, - soobshchil Gregg an-Groggi. -
K sozhaleniyu.
     - Ne zhalejte menya.
     - Izvinite, ya ne namerevalsya vas zhalet'.
     - Vot imenno.
     - Vas  razneslo  na  melkie kusochki,  no vash  mozg okazalsya netronutym,
potomu chto vy byli v tonkom metallicheskom shleme.
     - Kak vsegda na chuzhoj planete, -  poyasnila Kora.  - Ne vynoshu, kogda na
menya pokushayutsya.
     - Esli by my nahodilis' v Galakticheskom centre ili hotya by na Zemle, to
vskore vashi ostanki  zamorozili by i potom sovmestili s vashim  rezervnym ili
kakim-nibud' podhodyashchim telom.
     - Bez podrobnostej, - poprosila Kora.
     -  YA sam  ne vynoshu naturalisticheskih detalej, - vzdohnul predstavitel'
vlastej.  - No  ya na sluzhbe i vynuzhden  govorit'  o  nepriyatnom. Itak,  vashi
ostanki  otvezli v gospital',  i obnaruzhilos',  chto u  nas v rezerve net  ni
odnogo tela,  za  isklyucheniem tela bezvremenno  pogibshej suprugi  professora
Gal'eni.
     - Pochemu ona pogibla?
     - Ochen' prosto... pri vide vas... - nachal Gregg. - Vasha... - no tut ego
nervy ne vyderzhali, i on snova kinulsya proch'.
     Bolee hladnokrovnyj mestnyj doktor poyasnil:
     -  Ona  uvidela,  kak  vasha golova  uletela  na  verhushku pal'my,  i ne
perenesla takogo zrelishcha. Ona skonchalas' na meste ot krovoizliyaniya v mozg.
     -  YAsno,  -  skazala  Kora.   Ej  stalo  po-chelovecheski  zhalko  kuricu,
vynuzhdennuyu nablyudat' takuyu zhestokuyu scenu. - YAsno, -  povtorila Kora. -  No
kakogo cherta ona priperlas' na kosmodrom? Kto ej skazal, chto ya priletayu?
     - V etom ne  bylo tajny,  - otvetil  mestnyj doktor. -  O vashem priezde
bylo ob®yavleno po teleseti i napechatano v mnogotirazhke.
     - Znachit, lyuboj mog polozhit' bombu pod pal'mu?
     - Pri zhelanii - da, - tverdo skazal mestnyj doktor.
     Vernuvshijsya Gregg poyasnil:
     -  Na  planete est' shest'  shaht  i tri  ekspedicii  - i vse  ispol'zuyut
vzryvchatku.
     Muzhchiny stoyali  vokrug v  nogah  posteli, ozhidaya  novyh  voprosov. Kora
ponyala, chto sostoyanie u nih  nezavidnoe: oni vidyat  lezhashchuyu v krovati kuricu
rostom  s  nebol'shogo  begemota, no  vynuzhdeny  razgovarivat'  s nej,  kak s
inspektorom InterGpola.
     -  A  skazhite  mne... -  s  trudom  zastavila sebya proiznesti  Kora.  -
Skazhite, a kogda ya... to est' kogda eto telo budet nesti yajca?
     - Ne ran'she  chem  cherez nedelyu, - otvetil doktor. - No  my proverim. My
posovetuemsya...
     - Zdes' est' drugie kuricy?
     - Ne sovsem tak, - skazal vrach. - |kspediciya Gal'eni  sostoyala iz nego,
ego zheny, kotoruyu on vzyal  soboj v kachestve  mladshego nauchnogo sotrudnika, i
ego  assistenta,  molodogo  i,  kak  govoryat,  podayushchego  nadezhdy  arheologa
Orsekki.
     -  Petushka? - nevezhlivo sprosila  Kora.  No  ona ne vladela  soboj. Ona
polagala, chto InterGpol i mestnaya administraciya  ee podveli, predali. Potomu
chto  vmesto  togo, chtoby prislat'  ej normal'noe  telo, oni  vospol'zovalis'
mestnymi, nikuda ne  godnymi resursami.  Konechno,  teleportaciya novogo  tela
ochen' dorogo stoit... no v konce koncov - gde vash hvalenyj gumanizm?
     Kora znala, chto  ee  nachal'stvo  vsegda  bol'she  zabotitsya  ob ekonomii
sredstv,  chem  o  dostizheniyah v  rabote.  CHinovnik ostaetsya  chinovnikom  i v
budushchem.  Ona predstavila sebe, kak  komissar  Milodar i zaveduyushchij  otdelom
mezhplanetnyh  ubijstv  U Ba  M'int  potirayut ruchonki,  podschityvaya,  skol'ko
sekonomilo upravlenie, peresadiv mozg inspektora v pervuyu popavshuyusya kuricu.
A ved' rezul'tatov oni budut trebovat' s nee kak s normal'nogo cheloveka!
     Muzhchiny  stoyali  v  nogah  krovati.  Mestnyj  vrach  -  molodoj  naglec,
prohodyashchij zdes' stazhirovku i uzhe voznesshijsya v pustom samomnenii.
     Gregg  an-Groggi. Mestnyj  administrator,  otvetstvennyj  za  poryadok i
spokojstvie na etom forposte civilizacii. Gregg Mertvaya golova, kak prozvali
ego  geologi, chelovek s reputaciej zhestkogo, probivnogo politika, popavshijsya
v temnyh delah na stroitel'stve kakogo-to asteroida i otsizhivayushchijsya  zdes',
vdali ot bditel'nogo oka gazetchikov, poka ne minet burya.
     -  Vy svobodny,  -  otpustila ih Kora.  - Mozhete idti.  Zavtra utrom  ya
poproshu  vas,   Gregg,  prijti  k  desyati   chasam  utra,  chtoby  obsudit'  i
splanirovat' nashi dejstviya.
     - Horosho, - skazal administrator i vdrug hihiknul.
     Ostal'nye  ne uderzhalis' i  tozhe  zasmeyalis'.  Oni korchilis',  starayas'
unyat'  smeh, prikryvali lica ladonyami,  otvorachivalis', no vse vpustuyu. Smeh
byl sil'nee.
     Tolkaya  drug druga,  oni kinulis' proch' iz palaty - vrachi,  medsestry i
sam  administrator Gregg an-Groggi, kotorogo v gorode vse  nazyvali  Mertvoj
golovoj.
     S kakim naslazhdeniem Kora Orvat vyhvatila by blaster i prodelala v etih
lyudyah po  neskol'ku  dyrok!  Ona zhe  otlichno  ponimala,  kak smeshon  effekt,
dostigaemyj  nesoobraznost'yu  strogih slov inspektora  i ee vidom. Vozmozhno,
ona  i  sama  ne  uderzhalas'  by ot smeha. No ponimanie -  odno,  proshchenie -
drugoe. Proshchat' Kora ne namerevalas'.

     Kogda topot medikov stih, Kora zakryla glaza - kurinye chernye  glazenki
- i popytalas' dumat'.
     Itak,  ubijca razdelalsya  s  professorom. Detali  nam  poka neizvestny.
Prichina  pokusheniya  -  takzhe.  Posle  etogo  ubijca  uznaet,  chto  priletaet
inspektor iz Galakticheskogo  centra, mozhet  byt', sama  Kora  Orvat,  i  eto
privodit  ego v uzhas...  Ubijca  mechetsya  v  panike pered razoblacheniem.  On
ponimaet,  chto  dolzhen nemedlenno izbavit'sya ot  inspektora.  Vozmozhno, dazhe
skoree,  chem  inspektor  uspeet  s  kem-nibud'  pogovorit'.  No  pochemu  tam
okazalas' vdova professora? Neuzheli ona tozhe boyalas' za svoyu zhizn' i speshila
podelit'sya s inspektorom tajnoj? No kakoj?
     Kora vspomnila, chto sama prebyvaet v tele etoj samoj zhertvy pokusheniya -
mozhet byt',  ono podskazhet chto-to vnedrennomu  v nego  mozgu? Kora  zamerla,
prislushivayas' k dvizheniyam svoego novogo tela. Zaurchalo v zhivote. Vryad li eto
mozhno bylo  schitat'  podskazkoj.  Zachesalas' levaya noga -  no  nogi  eshche  ne
osvobozhdeny ot derzhatelej, tak chto ne pocheshesh', nado terpet'...
     Kora rasserdilas'  na sebya. Na chto  ona  tratit vremya!  |to zhe sploshnaya
mistika. Mozg cheloveku daetsya tol'ko odin raz. I uzh tvoe lichnoe delo, kak ty
ego  ispol'zuesh',  chtoby potom ne  perezhivat'  za  bescel'no  prozhitye gody!
Gde-to ona eto chitala. A mozhet byt', eto chitalo ee novoe telo?
     Horosho,  vernemsya k rassledovaniyu: vdova  professora  speshit k Kore.  U
prestupnika vsego sekunda, chtoby prinyat' reshenie. On nazhimaet na  knopku,  i
mina srabatyvaet. Kora ubita. Vdova professora Gal'eni ne vyderzhivaet takogo
zrelishcha i tozhe umiraet. Udalos'!
     Net,  takoj variant ne  goditsya,  potomu chto prestupnik prigotovil minu
zaranee.  On  znal, chto  Kora  projdet ryadom  s  toj pal'moj, sledovatel'no,
pokushenie tshchatel'no gotovilos'. No esli tak, to zachem vzryvat' bombu pryamo v
zale kosmoporta, privlekaya k sebe vnimanie? A pochemu Gregg  an-Groggi otoshel
k spravochnomu  byuro? On govorit, chto sdelal eto, chtoby uznat' o  mashine. Kak
ego proverit'?
     Postepenno  mysli  Kory  nachali  putat'sya.  Uloviv  izmeneniya  v  ritme
mozgovyh  kolebanij, krovat' pereshla v rezhim ostorozhnogo  ukachivaniya, i Kora
myagko pogruzilas' v son.
     Ej snilos',  budto ona bezhit po lugu sredi romashek, a babushka krichit ej
vsled, chtoby  daleko ne  uhodila,  potomu chto zdes' vodyatsya opasnye cyplyata.
Oni  begut,  perevalivayas',  rastopyriv  krivye   krylyshki,  i  oglushitel'no
pishchat...

     Ochnuvshis', Kora lezhala nepodvizhno, prikazyvaya chlenam  chuzhogo tela nichem
ne vydavat' ee probuzhdeniya.
     Kto-to  stoyal  v  koridore  pod  dver'yu  v  palatu.  Kora  smogla  chut'
pripodnyat' golovu  i oglyadet'sya.  Bol'shoe okno bylo priotkryto,  i  holodnyj
nochnoj vozduh vlivalsya v nego. Za oknom shchebetali nochnye nasekomye.
     Medlenno-medlenno ruchka dveri nachala povorachivat'sya vniz.
     Kora potyanulas' k stoliku.  Navernyaka zdes'  dolzhna byt' knopka zvonka,
chtoby vyzvat'  dezhurnuyu sestru! Vprochem, ej eshche ne prihodilos'  pol'zovat'sya
knopkoj, potomu chto lyubye peremeny v ee samochuvstvii pokazyvali pribory. Net
nikakoj  knopki...  Pal'cy ne slushalis'  - eshche by, eto  zhe chuzhie pal'cy! |to
kogti, kotorymi zakanchivayutsya kryl'ya kuricy.
     Ruchka  opustilas'  vniz, i dver' nachala medlenno raskryvat'sya - snachala
voznikla  tonkaya poloska sveta, zatem ona stala  rasshiryat'sya,  i Kora smogla
razglyadet' siluet cheloveka, skol'znuvshego v palatu.
     Kora  poprobovala  poshevelit'  nogami  -   nogi   byli  svyazany  i   ne
podchinyalis'.
     Temnyj  siluet  priblizhalsya  k krovati. Lico cheloveka bylo chernym - ego
skryval natyanutyj staryj nosok. V ruke blestel dlinnyj nozh.
     - Prosti, - proshipel  chelovek, - prosti,  krasotka, ptichka, kurochka. No
ty slishkom opasna, chtoby ostavat'sya v zhivyh. YA obeshchayu, chto tvoya smert' budet
bezboleznenna i mgnovenna. Smotri zhe!
     I chelovek rinulsya k krovati, zanesya ruku s nozhom.
     Ubijca ne uchel, chto imeet delo s opytnym inspektorom InterGpola. Sobrav
vse  sily v odno  dvizhenie, Kora smogla vyrvat' iz gnezd remni, kotorymi ona
byla prikovana  k  krovati  -  to  est'  sdelat' usilie, ravnoe tomu,  kakoe
razvivaet parovoz, berya  s mesta sostav  v  dvadcat' pyat'  gruzhennyh  kamnem
platform.
     Vyrvavshiesya iz pazov remni smertel'nymi bichami  vzvizgnuli v vozduhe, i
pryazhki stegnuli po plecham i bedram cheloveka. So strashnym voplem on podskochil
do potolka - udarilsya golovoj tak, chto v potolke ostalas' vmyatina, i tyazhelo,
slovno gromadnaya svyazka perespelyh bananov, ruhnul na pol.
     Kora nepodvizhno stoyala na meste, starayas' perevesti duh  i  sobrat'sya s
silami.
     Ej sledovalo sdelat' dva shaga,  naklonit'sya,  stashchit'  s  golovy ubijcy
nosok i uznat', kto zhe tak  hotel ustranit' ee. Togda srazu reshitsya  i tajna
samogo ubijstva. No ona ne smogla sdelat' ni shagu, potomu chto ee vzglyad upal
na  bol'shoe,  vo ves'  shkaf,  zerkalo i  ona uvidela  v nem glupejshego  vida
sushchestvo, nastol'ko nelepoe, chto zamerla,  starayas' ponyat', kak eto chudovishche
probralos' k nej v palatu.
     Skazat',  chto eto kurica  -  znachit  nanesti  glubokoe oskorblenie vsem
kuricam Galaktiki,  ibo  nogi u  sushchestva byli vdvoe  koroche kurinyh i vtroe
krivee.  Tulovishche,  razmerom  i  formoj  s  tulovishche   nebol'shogo  begemota,
pokryvali  ryzhie i burye per'ya  raznogo razmera, a hvost  okazalsya tolstym i
korotkim,  budto  chastichno  vyshchipannym.  Kryl'ya  kuricy,  korotkie  i   chut'
otstavlennye,  zakanchivalis'  kogtyami,  sheya  okazalas'  neozhidanno  tonkoj i
dlinnoj,  pochti  lishennoj  per'ev,   zato  golova  byla   bol'shoj,  krugloj,
snabzhennoj  treugol'nym  korotkim  klyuvom  i  ukrashennoj  krasnym   grebnem.
CHudovishche ustavilos' na Koru, Kora smotrela na chudovishche.
     "Gospodi, - ponyala Kora, - eto zhe ya! |to moya  sud'ba!  Ponyatno  teper',
pochemu oni vse tak nado mnoj smeyalis'".
     Ot  nog  i  kryl'ev kuricy tyanulis' remni s  pryazhkami  na koncah.  Kora
nagnulas', chtoby  otstegnut' ih -  v  konce  koncov ne  hodit'  zhe  s takimi
remnyami... I tut ona uvidela, chto  ee nevedomyj vrag poshevelilsya... Gospodi,
ona zhe pozabyla snyat' s nego nosok!
     - Pogodite! - voskliknula Kora. - Lezhite spokojno!
     Koru chut' ne pogubilo to, chto ona byla  sovershenno  neprivychna k novomu
telu. Ona popytalas' prygnut' k lezhavshemu  na polu muzhchine, chtoby vyrvat' iz
ego oslabevshej ruki nozh, no nogi  ee ne smogli sdelat' bol'shogo shaga, potomu
chto byli slishkom korotki, k tomu zhe kogti slishkom gluboko vrezalis' v palas,
kotorym byl  zatyanut pol v  palate. Tak chto muzhchina, ne snimaya s lica noska,
so stonom podnyalsya i uverenno poshel na Koru.
     Raz Kora ne uspela otstegnut' remni, ohvatyvavshie ee zheltye lodyzhki, to
nikakogo  oruzhiya v  rukah  u nee ne  bylo,  i neizvestno  bylo,  otkuda  ego
razdobyt'.
     Muzhchina  zashipel,  kak  zmeya,  Kora  popytalas' zapomnit'  obrisovannuyu
noskom  formu  ego   cherepa:  esli  ona  ostanetsya  v   zhivyh,   eto   mozhet
prigodit'sya... Muzhchina sovershil pryzhok, podobno tigru.
     Kora otchayanno otprygnula nazad. Muzhchina prygnul eshche raz.
     Kora zakudahtala - pomimo ee voli golosovye svyazki kuricy proyavili sebya
takim obrazom. Szadi bylo lish' otkrytoe okno.
     Mgnovennyj vzglyad pokazal, chto okno nahodilos' na vysokom etazhe. Uloviv
ee vzglyad, muzhchina gluho progovoril:
     -  Vos'moj  etazh,  kurochka!  Dlya  tvoej  bezopasnosti!  -  i  zahohotal
d'yavol'skim smehom.
     Sleduyushchij  ego shag  byl  by  smertelen dlya  kuricy. Kora  otstupila  na
podokonnik. Muzhchina rinulsya  vpered, i Kora  ponyala, chto  ee  poslednij shans
zaklyuchaetsya lish' v tom,  umeet li  kurica  letat'. SHans byl nevelik: slishkom
tolsta i neuklyuzha byla eta ptica.
     Kora  ottolknulas' ot  podokonnika i rinulas' v propast' spinoj vpered.
Esli  eto  proklyatoe  telo hot'  nemnozhko letaet,  ono  samo zajmetsya  svoim
spaseniem.
     Telo,  medlenno  perevorachivayas', ustremilos' k  zemle.  Ono ne  hotelo
letat'.
     Pered glazami Kory pronosilis' osveshchennye okna - v nekotoryh byli vidny
siluety vrachej ili pacientov. Kto-to zamahal ej rukoj.
     Kora reshila  pomoch'  svoemu telu. Myslenno ona razvela ruki v storony i
vzmahnula imi. Kryl'ya raskrylis'.
     Odin  vzmah,  vtoroj... neuzheli  padenie  zamedlilos'?  Sil'nee,  Kora,
energichnee! Vspomni,  kak  ty  eshche  na proshloj  nedele zanimalas' sportivnoj
gimnastikoj. Rezche! SHire vzmah!
     Okno,  mimo  kotorogo ona tol'ko chto proletala,  vnov' vozniklo  v pole
zreniya inspektora.
     V okne stoyal mal'chishka,  u  nego byla zavyazana golova  - po glazam bylo
vidno, chto sorvanec.
     V  mgnovenie  oka on vyhvatil  iz karmana bol'nichnoj  pizhamy  rogatku i
popal  vishnevoj  kostochkoj  tochno  v lob ptice.  Ot  zhutkoj  boli telo  Kory
zazhmurilos' i upalo eshche etazha na dva.
     Na etot raz, podnimayas', Kora postaralas' letet' podal'she ot okon!
     CHerez  dve  ili  tri  minuty  ona,  uzhe  nauchivshis'  ravnomerno  mahat'
kryl'yami,  podletala k  vos'momu etazhu.  Tut ona uvidela v raspahnutom  okne
muzhskuyu figuru  v noske, natyanutom na  golovu.  Figura  metnula  v  nee nozh.
Blestya  i medlenno  perevorachivayas',  nozh proletel  poblizosti  ot Kory. Ona
krepko  shvatila  ego  zheltymi  morshchinistymi  pal'cami,  uvenchannymi ostrymi
kogtyami, i poletela proch' ot bol'nicy. Hvatit s nee pokushenij. Vot i zemlya!
     Snachala zvyaknuli, udarivshis' o zemlyu, pryazhki remnej, kotorymi Kora byla
nedavno  prikreplena  k krovati,  potom  tverdaya  zemlya,  prikrytaya  travoj,
udarila po pyatkam, i Kora,  poteryav  ravnovesie,  uselas'  posredi nebol'shoj
klumby, na kotoroj cveli tyul'pany ili cvety, pohozhie na tyul'pany.
     "Oj,  -  mel'knula v  golove nechayannaya  mysl',  -  kak  by ne navredit'
malyutkam!"
     Kora oglyadelas'. Kakih malyutok ona imela v vidu?
     Kora  dogadalas', chto ee novoe  telo trevozhilos' o  sud'be yaic, kotorye
ono dolzhno bylo vskore snesti.
     Mysl' ob etom pronzila Koru. A  vdrug v tot moment vokrug okazhutsya lyudi
i oni uvidyat,  kak ona eto delaet? A  vdrug ob  etom pronyuhaet  kakoj-nibud'
bezotvetstvennyj  gazetchik?  Togda  chto  -  uhodit'  v  otstavku? Skryvat'sya
ostatok zhizni po dal'nim policejskim uchastkam?
     Nesmotrya  na  to, chto  kryl'ya  ej  meshali, Kora  poshchupala svoj pokrytyj
myagkimi teplymi per'yami zhivot - net li na nem vypuklostej, kotorye ukazyvali
by na nalichie yaic?
     Tem vremenem odno za  drugim v bol'nice  zazhigalis' temnye okna. Vskore
do Kory  doneslis' kriki i gromkie zvuki. Vidno,  tam podnyalas'  trevoga, ee
uzhe iskali.
     Kora otstegnula remni i polozhila na travu. Ona ponyala,  chto ej  vse eshche
ne hochetsya poyavlyat'sya pered lyud'mi, v glazah kotoryh ona vyglyadela daleko ne
geroichno.  No  kogda shum i kriki priblizilis' k kustam, gde  ona skryvalas',
Kora  vyshla  navstrechu lyudyam -  k  radosti vrachej i  medsester,  kotorye uzhe
reshili, chto ona sluchajno vyvalilas' s vos'mogo etazha.
     Kogda zhe Kora pytalas' ubedit' vrachej,  chto ona  na sobstvennyh kurinyh
kryl'yah opustilas' na zemlyu, ej ne poverili.  Okazyvaetsya, vsem, krome Kory,
bylo  izvestno,  chto  kuricy,  to est'  uvazhaemye  i  vysokouchenye obitateli
planety Ksero, letat' ne mogut s  teh por, kak nauchilis' stroit' doma vmesto
gnezd i  pol'zovat'sya  komp'yuterami. Pravda,  v  detstve nekotorye  ksery  i
kseryata  vzletayut  nad  detskimi  ploshchadkami,  i naibolee shustryh  derzhat na
dlinnyh shpagatikah. No eto isklyuchenie lish' podtverzhdaet obshchee pravilo.
     Kora, konechno, ne soglasilas' s obshchim mneniem. Mozhet byt', ee telo i ne
umelo letat', no kogda na tebya kidayutsya s nozhom, to poletish' i bez kryl'ev.
     Vstrevozhennye  vrachi tem ne  menee vyskazali  udovletvorenie sostoyaniem
zdorov'ya Kory. Oni ubedilis', chto mozg uzhe horosho prizhilsya v kurinom cherepe,
ruki  i nogi otlichno slushayutsya  ego prikazov,  padenie s vos'mogo  etazha  ne
privelo dazhe  k  pristupu  migreni,  tak  chto  inspektora  Orvat mozhno  bylo
vypisyvat'.  Utrom  na  obhode vrach s  glazami-maslinami,  kotoryj, kak  vse
ponimali,  byl po  sovmestitel'stvu  predstavitelem sluzhby  bezopasnosti,  s
miloj ulybkoj skazal:
     -  Moya  missiya  vypolnena. Vasha eshche ne  vypolnena, i poetomu vy  mozhete
rasschityvat' na moyu pomoshch'. Vse yasno?
     -  Vse yasno,  -  skazala  tolstaya kurica,  stoyavshaya  pered vrachom. Vrach
iskrenne sochuvstvoval  Kore.  U nego bylo razvito voobrazhenie, i on mog sebe
predstavit', kakovo ej v etoj shkure.
     A kurica, skloniv golovu i pochesyvaya  klyuv kogtem,  rassmatrivala mezhdu
tem golovu agenta: ona nadeyalas' ugadat' formu cherepa ubijcy, kotoryj  napal
na nee vchera vecherom.
     Razumeetsya, kak opytnyj operativnik, Kora nikomu ne  stala rasskazyvat'
o pokushenii. Ved' neudachlivyj ubijca imenno etogo ot nee i ozhidal. Teper' zhe
on  v neuverennosti, v trevoge, on ne znaet, chto Kora zadumala -  a raz tak,
to  on mozhet povtorit'  popytku pokusheniya i togda  uzh  navernyaka  popadetsya.
Obrazno govorya, Kora stashchit s ego golovy gryaznyj nosok!

     Utrom priehal administrator Gregg an-Groggi, ili Mertvaya golova, on byl
ves'ma  ozadachen  pokusheniem i zayavil, chto  polnost'yu beret  na sebya vinu za
sluchivsheesya.   Otnyne,   skazal  on,  dva  policejskih   budut  soprovozhdat'
inspektora, kuda  by  ona  ni otpravilas'.  Kora  prishla  v  uzhas  ot  etogo
predlozheniya, sdelannogo kategorichnym tonom. CHestno govorya, ona vsegda robela
pered administratorami, slovno prevrashchalas' v  malen'kuyu devochku, pereshedshuyu
ulicu v nepolozhennom meste. No na etot raz ona vzbuntovalas'.
     - Tak ya nikogda nichego ne  rassleduyu!  -  voskliknula ona. - Malo togo,
chto vy zagnali menya v kurinuyu  shkuru i etim sdelali vypolnenie zadaniya pochti
nevozmozhnym, vy eshche hotite postavit' vokrug menya vooruzhennyj kordon, chtoby ya
voobshche ne smogla govorit' s lyud'mi.
     - I vse zhe ya nastaivayu! - skazal Gregg an-Groggi tak, chto yasno bylo: on
ne otstupit. CHto zh, podumala togda Kora, sbezhim ot policii. Ne v pervyj raz.
Pravda,  ej  eshche nikogda  ne prihodilos' ubegat' ot policii,  nesya v  zhivote
nedonoshennye yajca.
     - Nastaivaete, togda podyshchite mne lyuboe drugoe telo, - burknula Kora.
     - Nevozmozhno, - otvetil za Gregga vrach.
     - No  pochemu?  Polozhite kuricu v holodil'nik,  puskaj polezhit,  poka ne
prishlyut mozg s planety Ksero.
     - CHepuha! - otrezal dezhurnyj vrach. - Vy ne podumali o detyah!
     - CHto eshche nado dumat' o detyah?
     -  Vy  namereny zamorozit' yajca v etom vot samom zhivote? - doktor tknul
pal'cem  v  zhivot  Kory,  ta  ot  neozhidannosti  nelovko  otprygnula  i  ele
uderzhalas' ot  togo, chtoby  ne klyunut' netaktichnogo doktora. - Net,  vy  mne
otvet'te! - nastaival doktor. - Kak vy  namereny sohranit' zhivymi mladencev,
kotorym  imenno sejchas  trebuetsya vysokaya postoyannaya temperatura  okruzhayushchej
sredy, inache oni poprostu pogibnut!
     - Tak polozhite ih v inkubator!
     - Snachala  snesite ih, gospozha inspektor  InterGpola!  -  naglo otvetil
vrach, - togda i budete rassuzhdat' ob inkubatorah!
     Kora byla vynuzhdena peremenit' temu razgovora.
     - Horosho, -  skazala  ona, - togda poehali na  mesto gibeli  professora
Gal'eni. I vy vvedete menya v kurs dela.
     Ne skryvaya usmeshki, Gregg Mertvaya golova  vyzval vezdehod,  na perednem
siden'e kotorogo pomestilis'  voditel',  on  sam  i mestnyj doktor,  kotoryj
nastoyal na  tom,  chtoby  soprovozhdat'  bol'nuyu v  pervoj poezdke. Vse zadnee
siden'e, razumeetsya, zanyala Kora Orvat.

     Put' do raskopok byl nedalek. On lezhal cherez zhilye kvartaly gorodka. Po
doroge  administrator  povedal   Kore  o  mestnyh  problemah.  Kora  slushala
vnimatel'no,  potomu  chto davno  ubedilas': na  rassledovanie  mogut okazat'
vliyanie lyubye  mestnye problemy i sobytiya,  dazhe ne imeyushchie na pervyj vzglyad
nikakogo otnosheniya k sobytiyu.
     Pravda,  slushala  ona vpoluha,  potomu  chto  ej ochen'  hotelos'  zadat'
vopros, kotoryj ona  zadat' zdes' nikomu ne mogla. A imenno: "Kakogo razmera
yajca nesut blagorodnye zhitel'nicy planety Ksero?"
     - Planeta, na kotoroj my nahodimsya, - monotonno  govoril Gregg  Mertvaya
golova, slovno  chital visevshuyu pered  glazami instrukciyu, - lezhit na drevnem
zvezdnom  torgovom puti. Eshche  v  nezapamyatnye  vremena  kosmicheskie  korabli
prichalivali,  tak skazat', zdes', chtoby otdohnut' i popolnit'  zapasy vody i
topliva. Zatem, posle izvestnyh vsem kataklizmov v tret'em sektore, eti puti
byli zabyty. Sejchas na nashej  planetke otkryty zalezhi dragocennyh metallov i
kamnej, tak chto zdes' nahodyatsya koncessii  Mezhgalakticheskoj Gornoj kompanii,
gde  truditsya  bol'shinstvo zhitelej nashego goroda. Arheologi  s planety Ksero
poyavilis' zdes' dva mesyaca nazad. Bylo ih troe: professor Gal'eni s suprugoj
Gal'eni-papa, telo kotoroj vy teper' okkupiruete...
     - Ostav'te, Gregg!
     - Prostite, gospozha Orvat, no eto nevinnaya shutka.
     -  Voprosy  nevinnosti  ne  v  vashej  kompetencii!  -  zayavila  Kora  s
nesvojstvennym ej razdrazheniem.
     - Togda ya prodolzhayu,  -  skazal  Gregg  Mertvaya  golova, i ego glaza  v
glubokih glaznicah zloveshche  sverknuli.  - Itak, syuda  prileteli arheologi  s
planety Ksero,  kotorye  zadalis'  cel'yu dokazat' vsemu miru,  chto ih predki
ostavili zdes'  sledy svoej deyatel'nosti i,  mozhet byt',  dazhe cennye klady.
Dlya  raskopok  oni  opredelili  mesto,  kotoroe  sootvetstvovalo  opisaniyam,
najdennym imi v svoih  pyl'nyh  manuskriptah. Vot  i  kopayutsya. Nam ot nih -
sploshnye  trudnosti  i neudobstva, no my terpim, potomu chto otlichno ponimaem
vazhnost' kul'turnyh izyskanij.
     - I galakticheskogo sotrudnichestva! - dobavil mestnyj vrach.
     - Razumeetsya! - podderzhal ego Gregg.
     Kora ponyala, chto lyubye kul'turnye izyskaniya Greggu otvratitel'ny.

     Minovav  poslednij  vysokij  dom,  vezdehod  ostanovilsya  na  nebol'shom
treugol'nom plato.
     Kogda oni vylezli  naruzhu,  Kora  smogla okinut' vzglyadom okrestnosti i
ocenila unikal'nost' etogo  mesta. Razumeetsya,  ego dolzhny byli  izbrat' dlya
lagerya drevnie kosmonavty.
     V  okruzhenii  nevysokih,  no  dikogo  vida  golyh  gor  lezhala  dolina,
obrazovannaya bystro tekushchej rekoj. V tom meste, gde stoyala Kora, reka delala
shirokuyu  petlyu,  ohvativ  polukrugom rovnyj  uchastok vozvyshennosti, chastichno
zastroennyj teper' domami i skladami. Za rekoj zhit' bylo  nel'zya, potomu chto
dal'nij bereg sovershenno otvesno podnimalsya na kilometrovuyu vysotu.
     Raskopki  velis' zdes'  na dal'nej  okonechnosti  ploshchadki,  obramlennoj
rekoj,  kak  by na  nosu  korablya,  tak chto  vse  doma  i postrojki  gorodka
ostavalis' za spinoj, kak nadstrojki na palube korablya.
     Kora uvidela neskol'ko neglubokih  transhej i  yam, razdelennyh zemlyanymi
peremychkami.  Nad raskopkami  zamerli  osirotevshie bez  hozyaina  zemlerojnye
mehanizmy,  snabzhennye  lopatami,  lopatochkami,  kistyami  i  kistochkami  dlya
raskopok. Nad  obryvom, vedushchim k reke, stoyala zheltaya palatka -  vidno, shtab
arheologicheskoj ekspedicii.
     -  Kak vy  vidite,  -  prodolzhal administrator  Gregg  Mertvaya  golova,
podvodya Koru i  vracha k transheyam, - nichego osobennogo professoru otyskat' ne
udalos'. Po krajnej mere, poka. No on ne rasstraivalsya i ne unyval. CHudesnyj
byl...  chelovek  etot  professor  Gal'eni, my  s nim otlichno ladili,  hotya i
prihodilos' sporit'.
     - Pochemu sporit'? - sprosila Kora.
     -  CHestno  govorya, ya nemnogo  potoraplival  professora. Posle okonchaniya
raskopok my namerevaemsya stroit' zdes' bol'shuyu novuyu gostinicu i central'noe
upravlenie  Gornoj kompanii.  Pora nam, davno pora prevratit' etot poselok v
nastoyashchij gorod, podobnyj luchshim gorodam v Galaktike, - glaza Gregga  veselo
sverknuli - on byl entuziastom, on mechtal ob etom gorode.
     - I dolgo arheologi eshche sobiralis' zdes' ostavat'sya? - sprosila Kora.
     -  Net,  - poslyshalsya  golos  ot zheltoj palatki. - My  svorachivali svoyu
rabotu. Eshche mesyac, ot sily - dva...
     Polog  palatki otkinulsya,  i navstrechu im vyshel  krepkij, moshchnyj petuh,
rostom  chut' pobol'she Kory. Serdce  Kory zamerlo. Nogi  podkosilis'. |to byl
On!
     Kto on - Kora ne znala. Mysli i chuvstva diktovalo ee kurinoe telo.
     Petuh  stoyal v  dveryah palatki,  blizoruko  oglyadyvaya viziterov. On byl
vyzyvayushche okrashen: zolotistyj, v med', s chernymi kryl'yami i  chernym korotkim
hvostom. Alym byl lish' tolstyj myasistyj greben'.
     Nakonec on uvidel  Koru, i eto bylo dlya  petuha shokom. On nachal nelovko
otstupat',   bezzvuchno  otkryvaya   i  zakryvaya  korotkij  klyuv,  kryl'ya  ego
pripodnyalis' i zadrozhali...
     - Gal'eni-papa! - progovoril on nakonec. - Ty... sama. Ty vernulas'?
     - Zdravstvujte! - gromko proiznes  Gregg an-Groggi. - Prostite, chto bez
preduprezhdeniya.  No sledstvie terpet' ne mozhet.  Razreshite  predstavit'  vam
gospozhu inspektora Koru Orvat, iz InterGpola. Ee prislali  k nam  special'no
dlya rassledovaniya tragicheskogo proisshestviya... Inspektor Orvat stala zhertvoj
incidenta na  kosmodrome,  no nashi  zamechatel'nye  mediki smogli  peresadit'
ostavshijsya  ot  nee  mozg  v  telo skonchavshejsya  tam  zhe  ot insul'ta  vashej
sootechestvennicy gospozhi Gal'eni-papa.
     Vsyu etu korotkuyu rech' Gregg  Mertvaya golova proiznes na odnoj  note, no
stol'  nastojchivo  i avtoritarno,  chto ostal'nye zamerli,  okoldovannye  ego
golosom.
     Petuh, stol'  porazhennyj  vidom  ozhivshej  professorshi,  za  vremya  rechi
administratora prishel v sebya i lish' smotrel na Koru s  nezhnost'yu i uchastiem,
a Kora  oshchushchala v  sebe postoyannoe zhelanie prilaskat' etogo  milogo nelepogo
petushka.
     - Orsekki,  -  proiznes petuh, delaya  shag  vpered. - Assistent  pervogo
razryada.  Pomoshchnik professora  Gal'eni...  pokojnogo  professora  Gal'eni...
Kakoe neschast'e, kakoe gore! Kakovo tebe teper'!
     Poslednie slova otnosilis' k Kore, i  ona ne srazu  soobrazila,  chto ej
vyrazhayut sochuvstvie po povodu  ee  vdovstva.  Ona chut' bylo ne otvetila, chto
eshche ne imela schast'ya  uvidet'  svoego pokojnogo supruga,  no sderzhalas'. |to
moglo pokazat'sya izdevkoj.
     Assistent ne spuskal chernyh glazenok s Kory, i vse zhdali ot nego ili ot
nee kakih-to slov. CHtoby razryadit' obstanovku, Kora sprosila:
     - I chto zhe interesnogo vam udalos' otyskat'?
     -  Nam? Otyskat'?  - assistent byl yavno udivlen. -  YA ne znayu, chto  vam
pokazhetsya  interesnym.  My  zhe  ishchem   ne  sami  predmety,  a  svidetel'stva
kosmicheskih puteshestvij v drevnosti.
     - YA  sformuliruyu vopros  inache,  -  perebila  ego  Kora. - Posle smerti
professora na raskopkah nichego ne propalo?
     - Ah, vot vy o  chem! - voskliknul assistent. - Togda davajte projdem  v
palatku, ya vam vse pokazhu. I vy pojmete nelepost' takoj postanovki voprosa.
     Vsya kompaniya posledovala v zheltuyu  palatku. V centre ee stoyal  stol, na
kotorom  lezhali kamni,  oskolki  keramiki,  oblomki derevyashek  i ugol'ya,  ne
govorya uzh osoveem neponyatnyh predmetah...
     Poka gosti  smotreli na eti sokrovishcha, assistent dobralsya  do  bol'shogo
sejfa,  stoyavshego  za stolom.  Otkryv  ego,  on prinyalsya  vytaskivat' ottuda
korobki i rasstavlyat' na stole.
     -  Predmety,  predstavlyayushchie  interes,  my hranim v  sejfe,  -  zaveril
sobravshihsya assistent. - Mozhet byt',  dlya  vas,  predstavitelej inyh,  bolee
molodyh  i naivnyh civilizacij, oni  i ne  predstavlyayut osobogo interesa, no
znachenie ih dlya sudeb i istorii nashej Ksero neveroyatno veliko.
     Kak on lovok i silen, podumala Kora. Drugogo takogo petushka net vo vsej
Galaktike! No pri ego skromnosti on nikogda ne doberetsya do vysot... Prosti,
sprosila Kora sebya, otkuda ya vse eto mogu znat'? No otveta ona ne uslyshala.
     Raskryv  pervuyu  korobku, assistent vytashchil iz  vaty neskol'ko sharikov,
steklyannyh i mramornyh, kazhdyj razmerom s greckij oreh.
     - Kak vy dumaete, chto eto takoe? - sprosil assistent.
     -  Pozhaluj,  -  pervym  otkliknulsya Gregg, - eto  schetnye  shariki.  Dlya
obucheniya...
     - Net! Eshche varianty! - zvonko kriknul petushok.
     - YA znayu, - skazala Kora. - |to shariki dlya igry. Mal'chiki ih katayut  po
mostovoj...
     - Nu uzh ot tebya ya takogo nevezhestva ne ozhidal! - ogorchilsya assistent.
     - Vy menya s kem-to putaete, - mrachno otozvalas' Kora.
     Assistent ne ulovil ironii, lish' ogorchenno mahnul krylom.
     - Tak govorite zhe, v chem cennost' etih sharikov, - poprosil vrach.
     - Znat' pervoj imperii Ksero-bat upotreblyala eti shariki vnutr'. Da, da,
imenno tak. Vy prinimali  sharik  dlya  pishchevareniya. I  chem bol'she sharikov vam
propisyval doktor, tem luchshe u vas peremalyvalas' v  zhivote pishcha. Uchenye  za
poslednie  gody  slomali nemalo kopij,  sporya, yavlyayutsya li eti shariki plodom
fol'klora ili oni - dejstvitel'naya stranica slavnoj istorii  nashej  planety.
Najdya  ih,  osobenno  ryadom  s  kostyami  nashih  dalekih  predkov,  my  mozhem
utverzhdat': da! Oni glotali shariki!
     Vdrug  Kora ispytala  strannoe zhelanie: ej  zahotelos' proglotit' takoj
sharik.  Ona  dazhe  protyanula  vpered  kogotok,  no,  zametiv  eto  dvizhenie,
assistent prosheptal:
     - Ne sejchas! YA dam tebe ego... potom.
     - Vy o chem? - sprosil Gregg podozritel'no.
     - YA  poprosila  assistenta  rasskazat'  o tom,  kak  pogib professor, -
skazala Kora.
     -  K  sozhaleniyu, - skazal  assistent,  -  menya  v  tot moment  ryadom  s
professorom ne bylo.
     - Tak, - posle nekotoroj pauzy proiznes Gregg an-Groggi. -  CHem zhe  eshche
mozhet pohvastat'sya vasha nauka?
     - Pozhalujsta! Vot  neoproverzhimoe dokazatel'stvo  togo, chto nashi predki
posetili etu planetu v nezapamyatnye vremena.
     On raskryl ocherednuyu korobku tak,  slovno v  nej  pokoilsya  korolevskij
skipetr. Na vate lezhala rzhavaya zhelezka nebol'shogo razmera.
     - Vpechatlyaet? - sprosil assistent.
     -  Koroche! - ryavknul Gregg. - My teryaem vremya.  CHto vashi tak nazyvaemye
predki delali etoj zhelezkoj? V zubah kovyryali?
     - Pochti ugadali! - obradovalsya assistent. - Pravda, u nas net zubov...
     - YA zametil, chto net.
     -  Skazhite  nam, my  ne  v  silah  dogadat'sya,  -  poprosila Kora.  Kak
nastoyashchaya zhenshchina, dazhe v kurinom oblich'e,  Kora  znala  svoyu silu i  umenie
vliyat' na muzhchin.
     - Tak  smotrite!  - i,  zatrepetav vsemi  per'yami  ot radosti,  Orsekki
vytashchil iz karmashka shirokogo kozhanogo poyasa, kotorym on byl podpoyasan, takuyu
zhe  zhelezku,  no  sovershenno novuyu, blestyashchuyu  i  ne  tronutuyu rzhavchinoj.  -
Uznaete? - sprosil on.
     - Ne tyani zhe, govori - dlya chego? - voskliknul Gregg.
     Lovkim  dvizheniem  assistent  podnes   zhelezku   k   klyuvu  i  prinyalsya
podpilivat'  ego ostrie, prichem delal eto elegantno, lovko, slovno vsyu zhizn'
tol'ko etim i zanimalsya.
     -  Kazhdyj ptenec! - voskliknul on pri etom. -  Kazhdyj  ptenchik na nashej
planete znaet, chto delat'  s etoj, po vashemu vyrazheniyu, zhelezkoj. I ya dumayu,
chto drugih dokazatel'stv ne trebuetsya.
     - My ne  prosim  dokazatel'stv,  -  poyasnila  Kora. - My tol'ko  hoteli
uznat', kakovy rezul'taty raskopok.
     - Velikolepnye.
     - I chto  vy namereny delat'  dal'she posle smerti professora? - sprosila
Kora.
     -  Prodolzhat'!  -  voskliknul tolstyj petushok. -  Rezul'taty  nastol'ko
udivitel'ny i ubeditel'ny, chto nam sleduet perekopat' vse vokrug!
     - A vot  eto  lishnee,  - zayavil  mrachno Gregg. -  Nash  s  vami kontrakt
istekaet  cherez   mesyac.  K  etomu  vremeni  vy  dolzhny  vykopat'  vse  vashi
dragocennosti.
     - |to nevozmozhno! My uzhe poslali zayavku na prodlenie raskopok.
     - A my poslali  trebovanie  zavershit'  raskopki  vovremya. Nel'zya  iz-za
zhelezok narushat' zhizn' goroda!
     Tak,  myslenno otmetila Kora, sushchestvuet konflikt mezhdu  ekspediciej  i
mestnymi vlastyami. Sleduet vyyasnit' ego dejstvitel'nye podspudnye prichiny.
     - Iz-za  zhelezok! - golos  petushka podnyalsya do vysochajshih not - solovej
by pozavidoval  takoj  rulade...  I  sorvalsya.  - Iz-za zhelezok? - prohripel
arheolog.
     Na etot raz iz korobki, obtyanutoj sinim shelkom,  pokazalsya kusok yaichnoj
skorlupy. Kore  pokazalos',  chto etot  kusok  prinadlezhal  strausinomu yajcu,
vprochem,  ona  ne  mogla  byt' v  tom  uverennoj. No vnachale ej ne prishlo  v
golovu, chto eto  skorlupa yaic  pochtennyh  zhitelej planety Ksero,  vernee, ih
otdalennyh predkov.
     - Bogatyri! - krichal assistent, vnov' obretshi golos, - ne nam cheta! Vot
kakie  yajca nesli  nashi babushki!  Ponimaete li vy, chto eto - pervaya  nahodka
ostankov yajca drevnego ksera vne predelov nashej planetnoj sistemy!
     "O uzhas! - serdce  u Kory upalo. - Vy hotite skazat',  chto vo mne lezhit
celaya takaya shtuka? I ee mne pridetsya rozhat'? Net, luchshe smert'!"
     - Nam eto priyatno slyshat', - skazal Gregg,  ne skryvaya sarkazma. - |toj
skorlupe  ugotovano  pochetnoe mesto v vashem  muzee.  No eto ne osnovanie dlya
togo, chtoby kopat' do konca sveta.
     - Vot  imenno!  -  upavshim  golosom zakonchil svoj  monolog assistent  i
berezhno polozhil oblomok skorlupy obratno  v korobku. - Teper' mne yasno, komu
bylo vygodno ustranit' so svoego puti professora Gal'eni.
     - Poostorozhnee! - rasserdilsya administrator. - Poproshu  vybirat' slova.
Zdes' ya predstavlyayu galakticheskuyu vlast'.
     Assistent zalozhil kogti  za shirokij poyas i nachal medlenno raskachivat'sya
vzad i  vpered.  Kora ponyala, chto u  kserov eto poza ugrozy i  prezreniya. No
vryad li Gregg Mertvaya golova ispugaetsya etoj pozy.
     Vse eshche udruchennaya svoimi problemami, Kora, chtoby razryadit' napryazhenie,
poprosila Gregga:
     -  Vy ne pokazhete mne mesto  proisshestviya? Ved' do sih por ya mnogogo ne
znayu.
     Assistent napryazhenno smotrel na nee chernymi blestyashchimi glazkami. Slovno
hotel peredat' ej kakuyu-to vazhnuyu tajnu.
     - Nu chto  zh,  -  soglasilsya  Gregg an-Groggi. On  popravil svoyu vysokuyu
formennuyu  shlyapu - znak administrativnoj vlasti - i bystrymi shagami vyshel iz
palatki.
     Ostal'nye  poslushno  posledovali za  nim.  Snaruzhi dul svezhij veter, on
podnimal pyl' iz transhej, zavolakival dymkoj shirokuyu dolinu reki i skalistye
gory po tu storonu.
     Projdya  ploshchadku,  na kotoroj  shli  raskopki,  oni vyshli na  obryv  nad
rechkoj.
     Gregg an-Groggi podoshel k krayu obryva i pokazal vniz.
     - Von tam valyalis' belye per'ya, - proiznes on.
     - Per'ya?
     - Da.  |to ya uvidel, -  bystro skazal assistent. -  Gospodin  professor
obychno prihodil na raskopki ran'she vseh i nikogda ne opazdyval. A  tut - uzhe
dva chasa, a ego vse net. YA pozvonil v ego zhilishche...
     - U nih sbornyj dom, - poyasnil Gregg. -  Oni ego postavili von tam... -
Gregg pokazal na okrainu gorodka. - Ottuda peshkom minut pyat'.
     - My hodim peshkom, - skazal assistent. - |to polezno dlya figury.
     Mestnyj doktor zahihikal. Kora ponyala pochemu. Dostatochno bylo vzglyanut'
na krepko sbituyu, sovershenno okrugluyu figuru molodogo petushka.
     - |to ne osnovanie dlya  diskriminacii! - vskrichal  petuh. I tut uzh  vse
rassmeyalis', vklyuchaya Koru.
     - I vy! - voskliknul petushok, obernuvshis' k nej. - I vy s nimi!
     "Navernoe,  mne  nuzhno  vzglyanut' v zerkalo, -  dumala Kora,  prodolzhaya
hohotat'. - |to zhe nenormal'no. Nad chem ya na samom dele smeyus'?"
     Assistent povernulsya i zashagal proch' mezhdu transhej.
     On  byl obizhen. Dazhe  korotkij hvost  torchal obizhenno. Dobezhav do  kraya
obryva, petushok brosilsya vniz,  i Kore stalo strashno, chto eto miloe sushchestvo
razob'etsya.
     Ona  pobezhala bystree i,  kinuv vzglyad pod nogi, chut' ne  upala, potomu
chto iz-pod nee vyskakivali ne nogi, a  zheltye  kogtistye lapy. "Pochemu my ne
odevaemsya? -  uspela podumat' ona  i tut zhe  popravilas':  - Pochemu  oni  ne
odevayutsya? U nih inye principy styda i besstydstva?"
     Kora  zaglyanula  vniz  s  obryva. Ona uvidela, kak,  raspraviv  kryl'ya,
assistent bol'shimi  pryzhkami  spuskaetsya  po krutomu sklonu.  Poroj  on dazhe
vzletal - proletal neskol'ko metrov,  hotya, esli byt'  tochnym, to eto byl ne
polet, a skoree planirovanie.
     Gregg  i  mestnyj vrach tozhe podbezhali k obryvu  i zhdali, chem zakonchitsya
spusk assistenta.
     - Oni voobshche-to letayut? - sprosil administrator.
     - Net, -  otvetil  mestnyj vrach. - No oni mogut splanirovat' s vysokogo
obryva.
     Kora  znala,  chto doktor  oshibaetsya.  Ona-to  sama letala, spasayas'  ot
ubijcy. Mozhet byt', u kuric ne prinyato ob etom govorit'?
     Assistent spustilsya k reke.
     - Vot zdes'! - zakrichal on. - Vot zdes' ya nashel ego mahovye per'ya.
     - CHego? - ne ponyala Kora.
     - Mahovye per'ya professora Gal'eni!
     - Ah, konechno. No, mozhet byt', on linyal?
     Vopros  byl  glupym. Inspektora vyzyvayut  rassledovat' smert'  znatnogo
inostranca, a inspektor sprashivaet, ne linyal li on.
     - Per'ya byli slomany,  - ser'ezno proiznes Gregg an-Groggi. - Professor
upal tuda uzhe mertvyj.
     - Otchego on pogib? - sprosila Kora.
     - Ot udara szadi ostrym nozhom, - otvetil Gregg an-Groggi.
     -  |to byl  arheologicheskij  nozh,  - poyasnil Orsekki,  -  u  nas  takih
neskol'ko, oni nuzhny pri raskopkah.
     - On hranitsya u menya v sejfe, - skazal administrator.
     - Gde nahoditsya telo? - sprosila Kora.
     - V morge bol'nicy, - skazal  vrach i  dobavil, kak budto samomu sebe: -
Mne tak trudno  poverit', chto imenno vy zadaete  voprosy.  Imenno vy. Hotya ya
sam peresazhival tuda vashi mozgi.
     - Ne mozgi, a mozg, - popravila ego Kora. - Mozgi - u kuricy.
     - Vot imenno, - soglasilsya vrach, i Kora na nego obidelas'.
     - Mne podnimat'sya ili vy syuda spustites'? - kriknul snizu petushok.
     - Tam bol'she nichego ne bylo? - sprosila Kora.
     - Zapisnaya knizhka i den'gi nahodilis' v poyase. Nichego ne tronuto.
     - V kakoe vremya eto sluchilos'?
     - YA  ego  osmatrival, - skazal mestnyj  vrach.  - YA  ubezhden, chto smert'
nastupila rano utrom. Na rassvete.
     - CHto delat' na raskopkah v takoe vremya?
     - U nas est' vashi pokazaniya, - vmeshalsya Gregg, obernuvshis' k Kore, - vy
utverzhdaete, chto  professor chasto uhodil na rassvete na raskopki. On schital,
chto v polnom odinochestve na raskopkah luchshe dumat'.
     - CHto eshche vam udalos' vyyasnit'? - sprosila Kora.
     - Ego zhena ne zametila, kak on ushel,  - skazal Gregg Mertvaya  golova. -
Vy s nim spali v raznyh komnatah.
     - Ne govorite glupostej, administrator! - oborvala ego Kora.
     - YA vas ne ponyal! - Mertvaya golova prinyal vid obizhennoj capli.
     -  Vy  vse  otlichno  ponimaete,  - skazala  Kora. -  YA vynuzhdena  zdes'
rabotat' v  nelegkih usloviyah, v  chuzhom tele.  I vmesto togo chtoby  poluchit'
vozmozhnuyu  pomoshch'  ot  moih kolleg, ya  stalkivayus'  s  kakimi-to mal'chikami,
kotorye neudachno shutyat, a  potom  sami obizhayutsya, duyutsya  i vot-vot  pobegut
zhalovat'sya mamochke.
     Ot gneva  kryl'ya  Kory  neproizvol'no podnyalis',  ona vzmahnula imi,  i
veter usililsya  nastol'ko, chto  u  Gregga  sorvalo formennuyu shlyapu,  kotoraya
osennim listkom poletela s obryva. Gregg metnulsya  bylo za nej, no uderzhalsya
na  samom  krayu  -  iz-pod ego  bashmakov vniz  posypalas'  nebol'shaya  lavina
kameshkov.
     - |j, tam! - zakrichal Gregg. - Lovite! Umolyayu!
     Krik  otnosilsya  k  assistentu,  kotoryj  brodil   po  beregu,  provodya
sobstvennoe  obsledovanie  mesta  prestupleniya. Tot otkliknulsya ne  srazu  -
tol'ko  posle  togo,  kak  kameshki  nachali  kolotit'  po  ego  tugoj  spine.
Soobraziv,  chto  proishodit, petushok zamahal  kryl'yami  i bol'shimi  pryzhkami
pomchalsya k reke.
     Kora znala,  chto v  kul'ture,  k  kotoroj  prinadlezhit Gregg an-Groggi,
atributam vlasti pridavalos' osoboe  znachenie. Nakazanie tam vyrazhalos' ne v
izolyacii  prestupnika,  a  v  lishenii  ego dolzhnostnogo znaka ili  formennoj
odezhdy na srok,  ravnyj  nakazaniyu.  Ty stanovilsya pariej, chto huzhe,  nezheli
prosto sidet' v tyur'me. Po krajnej mere dlya takih sushchestv, kak Gregg.  SHlyapa
administratora byla stimulom k zhizni, ona byla kriteriem otnosheniya k nemu so
storony sootechestvennikov. SHlyapa!.. Slovno gogolevskaya shinel'. Vprochem, vryad
li kto-nibud'  iz sobesednikov Kory podozreval o  sushchestvovanii specificheski
zemnoj  shineli.  I  hot' mestnogo  doktora ili  Gregga  na pervyj vzglyad  ne
otlichish'  ot  cheloveka, shodstvo  eto vo  mnogom  zakanchivaetsya  na  vneshnih
podstupah k dushe. Vprochem, za  poslednie desyatiletiya razlichiya mezhdu rasami i
plemenami stol'  intensivno stirayutsya,  chto i sami lyudi uzhe ne vsegda  mogut
skazat',  kakoj  iz  mirov  polagayut svoej rodinoj.  Galaktika  - gigantskij
kotel, prevrashchayushchij  nacionalizm v zabotu  provincial'nyh  starushek, pravda,
starushek zlobnyh i vrednyh.
     Poka  Kora  tak razmyshlyala,  ona ne perestavala  nablyudat'  za  gonkami
assistenta  za zlopoluchnoj  shlyapoj, kotoruyu tot ne uspel dognat' ran'she, chem
ona kosnulas' vody. V vode shlyapa kak-to lovko perevernulas' i, prevrativshis'
v nebol'shuyu lodochku, mirno poplyla proch' ot berega, namerevayas' po istechenii
neskol'kih dnej okazat'sya v more.
     Assistent priprygival, semenya za shlyapoj, Kore zahotelos' pomoch' emu, i,
kak ni stranno, etot impul's ishodil ot  ee kryl'ev, kotorye sdelali bol'shoj
zamah  i  pripodnyali ee tyazheloe telo. Kora reshila risknut': esli  poluchilos'
vchera,  pochemu ne vyjdet segodnya? Ona podprygnula na krayu obryva, no  tut ee
namerenie  razgadal assistent, kotoryj v tot moment podnyal vzor, namerevayas'
soobshchit' Greggu, chto ego shlyapa beznadezhno poteryana.
     - Ah! - zakrichal  on i tut zhe  nachal vereshchat' na neponyatnom  okruzhayushchim
kurinom yazyke.  Obshchij  smysl ego monologa uskol'zal  ot  Kory, tak  chto  ona
predpochla ignorirovat' kriki. Togda assistent soobrazil, chto ego poslanie ne
nahodit adresata, i pereshel na obshcheponyatnyj yazyk:
     -  Nel'zya! Podumaj  o  svoih detyah!  -  krichal  assistent. - YAjca mogut
razbit'sya!
     |to uzhasnoe izvestie zastavilo Koru zameret' na meste.
     Gospodi, eshche yaic ne  hvatalo! Ona tut zhe predstavila sebe, kak neudachno
prizemlyaetsya   na  beregu   i  v   ee  zhivote  obrazuetsya  yaichnica-boltun'ya,
gogol'-mogol'... O net! Tol'ko ne eto!
     - Bud' proklyat den',  kogda eti arheologi prileteli v nash  poselok! - v
serdcah  voskliknul Gregg Mertvaya golova i, prikryvaya rukami golovu,  bystro
zashagal proch'.
     Kora s vrachom  ostalis'  dozhidat'sya  assistenta,  kotoryj  podnyalsya  na
obryv, pomogaya  sebe  kryl'yami  i  kogtyami. On  zapyhalsya, i per'ya  ego byli
vz®erosheny.
     - Esli kto-nibud' kidaetsya svoimi shlyapami, on mozhet sam za nimi nyryat',
- soobshchil arheolog Kore.
     - Vy by emu ob etom i skazali, - zametil vrach.
     - Raz Gregg  ushel, vam samomu pridetsya doskazat' mne uzhasnuyu istoriyu, -
poprosila Kora.
     - YA osmotrel telo pogibshego, - skazal mestnyj vrach. - Professor Gal'eni
byl ubit naverhu, na obryve, zatem sbroshen vniz, chtoby zamesti sledy.
     - Nu uzh kakie tam sledy, - vozrazila Kora.  - Dostatochno bylo podojti k
obryvu, chtoby ego uvidet'.
     - No ved'  proshlo mnogo vremeni! I prestupnik  mog  ubezhat',  skryt'sya,
pridumat' sebe alibi! - skazal assistent.
     -  YA polagayu, chto tut delo v  drugom,  - skazala Kora,  podhodya blizhe k
obryvu i glyadya vniz. - YA dumayu, chto prestupnik hotel, chtoby professora nashli
kak mozhno  pozzhe,  kogda  ego uzhe ne ozhivish' i ne perenesesh' mozg  v  drugoe
telo.
     - Pozhaluj, vy pravy,  - soglasilsya  mestnyj vrach. - I prestupnik svoego
dobilsya. Utrom, kogda ego nashli...
     - Bylo pozdno, - vzdohnul assistent.
     Kora stoyala na obryve i glyadela vniz, na reku. Vot tak stoyal professor.
Mozhet byt', on predstavlyal sebe, kak sverkayushchie korabli ego predkov medlenno
i torzhestvenno opuskalis' na beregu reki i iz nih vyhodili, razevaya klyuvy ot
razrezhennogo vozduha,  pervoprohodcy,  otvazhnye  petuhi, szhimayushchie v  kogtyah
tyazhelye pistolety... CHto ya nesu! Otkuda u menya takie mysli?
     - Zdes' est' dikie zveri, hishchniki? - sprosila Kora.
     -  Est', nizhe  v  doline, -  otvetil  mestnyj  vrach. -  No syuda oni  ne
zabirayutsya.
     -  CHepuha! -  pisknul  assistent. - Oni syuda  otlichno zabirayutsya. Vy  v
poselke  ne  znaete planety, na kotoroj zhivete. V proshlom mesyace my tri raza
otgonyali otsyuda medvedya. To est' ne medvedya, no zverya postrashnee medvedya. My
obratilis'  togda  k  gospodinu   Greggu  an-Groggi  s  pros'boj   o  vydache
pistoletov.
     - I on  vydal? -  v golose Kory  prozvuchal interes. Hot' professor  byl
ubit holodnym oruzhiem, sushchestvovanie pistoleta sozdavalo na raskopkah osobuyu
psihologicheskuyu obstanovku.
     -  Kak vsegda, gospodin Gregg  otkazal nam v prostoj pros'be i postavil
pod  ugrozu nashi zhizni,  - skazal assistent. - On sdelal vid, chto ne verit v
sushchestvovanie medvedej.
     -  Stranno,   -  doktor  s   nedoveriem  poglyadel  na  blizkie  zarosli
kustarnika. - My byli ubezhdeny, chto zverej zdes' net...

     Pered tem,  kak  vozvratit'sya v bol'nicu, gde ej predstoyalo pozhit'  eshche
neskol'ko  dnej pod prismotrom  medikov, Kora  Orvat zaglyanula  v  dom,  gde
obitali arheologi.
     Dom byl  privezen imi v slozhennom  vide i  ustanovlen na krayu poselka -
poslednim v ryadu domov  i skladov, ryadom so svalkoj, kotoraya voznikaet vozle
lyubogo   kolonial'nogo   poselka   i  protiv   kotoroj   vynosyatsya   groznye
postanovleniya i zaprety, no ona sushchestvuet i rastet, i popolnyaetsya zhitelyami.
Odnako sosedstvo svalki nikak ne smushchalo arheologov, i  oni dazhe ne zamechali
ee.  Mozhet byt', potomu chto ne  ochen' sledili za poryadkom u sebya  doma? Kora
vdrug ponyala, chto ej obyazatel'no nado budet kogda-nibud'  pobyvat' na Ksero.
Ved' chto ni govori - ona provela nekij period svoej zhizni v shkure kseryanki.
     Dom byl dvulichen.
     Dvulichnost' zaklyuchalas' v  tom,  chto snaruzhi on ne otlichalsya ot  prochih
domov gorodka,  esli ne  schitat'  kuda bolee shirokih  dverej, chem  prinyato u
lyudej.
     Assistent  obognal  ih i  pervym voshel v  dom. Kora posledovala za nim,
myslenno poblagodariv kseryanskogo arhitektora: vpervye za eti dni ej ne nado
bylo protiskivat'sya v dver'.
     Vnutri vse  bylo prisposobleno pod kurinye nuzhdy.  Iz oval'nogo  holla,
obshchego dlya vseh zhitelej doma, v  raznye  storony veli oval'nye arki. Nalevo,
kak ob®yasnil assistent Orsekki,  arka vela na kuhnyu: u arheologov bylo obshchee
hozyajstvo.  Napravo  -  v tualetnyj  blok. Kogda  Kora  zaglyanula  tuda,  ee
ohvatilo zhelanie ostat'sya tam nadolgo  - vse telo  ee radostno zapelo, kogda
ona  uvidela,  kak  mogut  byt'  udobno  ustroeny  umyval'niki  i  tualetnye
prinadlezhnosti. No Kora byla  ne odna  i  potomu dolzhna byla  derzhat' sebya v
rukah.
     -  Neuzheli vy  ne  uznaete svoj dom? - ostorozhno sprosil ee  Orsekki. -
Neuzheli vam izmenila pamyat'?
     - Razumeetsya, ya nichego ne uznayu, - otvetila Kora. - YA ved' pomnyu dom, v
kotorom ya zhila na Zemle. Kazhduyu polovicu v nem.
     - A chto takoe polovica? - sprosil assistent.
     - Vot vidite! |togo vy nikogda ne videli.
     - I  vse zhe mne ochen'  grustno, -  priznalsya assistent.  - Za neskol'ko
dnej ya poteryal edinstvennye blizkie mne sushchestva na vsej etoj planete. I tem
bolee mne nelegko, kogda ya  vizhu vas, gospozha Gal'eni-papa, ya zhe znayu kazhdoe
peryshko na vashem tele, ya zhe znayu, kak vy zakatyvaete vashi chernye glazki, kak
perestupaete  etimi  ocharovatel'nymi kogtyami,  kak podnimaete  svoi  izyashchnye
kryl'ya... prostite, no mne bol'no!
     - YA vas ponimayu, -  vzdohnula Kora.  - YA ochen' hotela by vam pomoch'. No
eto vyshe moih sil.
     Orsekki provel ee iz oval'noj gostinoj vpered i skazal:
     - Dver' nalevo - moj nasest. Dveri napravo - vashi.
     I  otstupil,  buduchi  gluboko  ubezhden,  chto  v  svoej-to komnate vdova
professora vse vspomnit.
     No, razumeetsya, Kora nichego  ne vspomnila.  Ona dazhe ne znala, za kakoj
iz   dverej  nahodilas'   ee   komnata.  Tak  chto   ona  reshila  dejstvovat'
posledovatel'no. Snachala otvorila pervuyu iz dverej. Dver'  poddalas' legko -
ona byla ne zaperta.
     Za  dver'yu obnaruzhilas' komnata vpolne zemnogo  vida,  do razocharovaniya
obyknovennaya. Hotya Kora  ozhidala uvidet' nasest - palku  na kakoj-to vysote,
na kotoroj ee novye znakomye provodili nochi.
     Edinstvennoj  neprivychnoj  detal'yu  v  komnate  byla  krovat',  kotoraya
okazalas'  vovse  ne  krovat'yu,   a  bol'shoj  nadutoj  krugloj  podushkoj   s
uglubleniem v centre. Kore ne  nado bylo ob®yasnyat', naskol'ko  eto udobno, -
vse ee telo  rinulos'  k  etoj podushke - eto zhe krovat'-mechta  dlya nastoyashchej
kuricy!
     - Uznaete? - sprosil mestnyj doktor,  kotoryj ne spuskal glaz-maslin so
svoej podopechnoj.
     - Ne stol'ko uznayu, skol'ko chuvstvuyu, - chestno otvetila Kora. - YA srazu
ponyala, chto eto i est' to, chto kollega Orsekki nazyvaet nasestom.
     - Pravil'no, - otkliknulsya tot szadi, dovol'nyj dogadlivost'yu Kory.
     - YA by ostalas' zdes', - skazala Kora.
     -  I ne  boites',  chto duhi pogibshih  hozyaev  budut  vas bespokoit'?  -
mestnyj vrach kak by shutil, no ulybalis' lish' yarkie guby.
     - YA i est' duh, - otvetila Kora.
     Kora podoshla k rabochemu stolu, zanimavshemu vsyu dal'nyuyu storonu komnaty.
Stol byl kuda nizhe,  chem  stoly na Zemle, i sdelan v forme polukruga,  chtoby
professoru bylo legche dostavat' nuzhnuyu bumagu ili knigu. Kresla ili stula ne
bylo - vmesto nih -  takaya zhe podushka, kak krovat', tol'ko kuda pomen'she. Na
stole  Kora  uvidela  dve  fotografii.  Na  odnoj  byla  izobrazhena  gospozha
Gal'eni-papa. Na vtoroj - tolstyj, pechal'nogo vida petuh, sovsem belyj, esli
ne schitat' zheltizny na kryl'yah, zheltogo klyuva  i krasnogo grebnya. Pravda, na
fotografii ne byli vidny nogi i hvost.
     - |to on? - sprosila Kora.
     -  Da, - otvetil assistent. - |to moj uchitel', a vash suprug.  Professor
Gal'eni. Pogibshij ot zlodejskoj ruki.
     Kora podnyala fotografiyu svoego pogibshego supruga.
     - YA voz'mu ee s soboj, - skazala ona. Nikto ne vozrazhal.
     Zatem oni proshli v komnatu pokojnoj gospozhi Gal'eni-papa.
     Komnata byla takoj zhe, kak professorskaya. No na pis'mennom  stole lezhal
list bumagi s izobrazheniem nebol'shogo gorshochka.
     - CHto eto? - sprosila Kora. - Ona byla hudozhnicej?
     Kora vzyala v kogti kistochku. Kistochka udobno ustroilas' v kogtyah.
     - Ty i eto zabyla, - pechal'no zametil Orsekki. - No eshche nedelyu nazad ty
byla samym luchshim hudozhnikom-restavratorom na Ksero!
     - Ah, da, konechno, - soglasilas' Kora, chtoby ne travmirovat' i bez togo
udruchennogo assistenta.
     Ona  podoshla k zerkalu.  Pod  zerkalom  nahodilas' polochka  s nebol'shoj
shchetkoj na nej. SHCHetka  prednaznachalas' dlya togo, chtoby chistit' peryshki vokrug
klyuva.  Kora,  ne udivivshis'  tomu, chto znaet  funkciyu  shchetki, posmotrela  v
zerkalo.  Ona uzhe perestala otshatyvat'sya v ispuge pri  vide  sebya.  Ko vsemu
privykaesh'. I k mysli o  tom, chto eshche nedelyu nazad v etom zerkale otrazhalas'
ta zhe fizionomiya, no prinadlezhala ona drugomu sushchestvu.
     - A eto chto? - sprosila ona.
     Assistent otvetil ne srazu. On yavno smutilsya.
     - YA polagayu, - otvetil on nakonec, - chto eto podushechki dlya... dlya  etih
samyh. Vy ih sami vyshivali...
     - Dlya kogo - etih samyh? - strogo sprosila Kora. No tut zhe ponyala,  chto
imel v vidu assistent, i sama smutilas'.
     Pauza  zatyanulas'.  I togda neproizvol'no  Kora  podnyala s nasesta  tri
ploskih, rasshityh krestom podushechki.
     - Mozhet byt', pojdem otsyuda? - sprosil mestnyj vrach. Emu bylo skuchno.
     - Da, - soglasilas' Kora. - Nam pora. Do svidan'ya, Orsekki.

     Vozvrativshis' v bol'nicu, oni  s doktorom posetili stoyavshij za  skalami
zheltyj odnoetazhnyj kubik morga, i tam Kora osmotrela telo professora.
     V morge bylo pusto - ni odnogo drugogo  tela. Professor lezhal na stole,
podnyav vverh i  prizhav  k zhivotu zheltye nogi. I Kora s uzhasom ponyala, chto  v
nej voznikla associaciya s kuhnej. Slovno sejchas pridet gigant-povar i nachnet
oshchipyvat' kuricu...
     V palate Kora postavila  portret svoego pogibshego supruga na stolik, no
sama ne mogla usest'sya na stul - dlya nee eto bylo podobno tomu, kak cheloveku
usest'sya na ruchku zontika. Ona vzyala so stola papku, prinesennuyu, poka ee ne
bylo,  iz  planetnogo  upravleniya:  "Delo ob  ubijstve  professora Gal'eni".
Podoshla k oknu i, polozhiv na podokonnik, stala proglyadyvat' dokumenty.
     Nichego novogo.  Protokol doprosa assistenta Orsekki, obnaruzhivshego trup
professora. Soobshchenie doktora Murada Kshota, svidetel'stvo o prichinah smerti.
Pokazaniya zheny pokojnogo...  CHto  v  nih? Gospozha Gal'eni-papa pokazala, chto
oni  spyat s muzhem v raznyh  pomeshcheniyah, kak  to  i  prinyato u  sostoyatel'nyh
kserov. Poetomu ona ne mozhet  skazat', vyhodil  li noch'yu ili vecherom iz doma
ee suprug.  A  esli vyhodil, to v  kakoe vremya. Pravda,  on  ne mog vyjti do
uzhina, kotoryj  imel mesto v vosem' vechera, tak kak  pishchu  oni prinimali vse
vmeste:  professor, ona i  assistent  Orsekki. Noch'yu  nikakih podozritel'nyh
zvukov ona ne slyshala.  CHto kasaetsya  nastroeniya professora, to v  poslednie
dni on  byl  v  dobrom  raspolozhenii duha,  tak  kak  nahodki, sdelannye  na
raskopkah,  ego radovali.  Oni svidetel'stvovali,  bez somneniya, o tom,  chto
predki kserov navernyaka poseshchali  etu planetu i ostavili zdes'  material'nye
sledy. Byli li nepriyatnosti ili trudnosti u professora? Net, esli ne schitat'
ego sporov s gospodinom Greggom an-Groggi, kotoryj napominal professoru, chto
srok kontrakta na raskopki zavershaetsya i  administraciya  poselka ne namerena
ego  prodlevat'. Pochemu? K  sozhaleniyu,  ya ne znayu,  chto  posluzhilo  prichinoj
razmolvok. Byli li u professora vragi? Net, u nego ne bylo vragov i ne moglo
byt', tak kak ego interesovala tol'ko arheologiya. Kakovy byli vashi otnosheniya
s muzhem?  Obychnye horoshie otnosheniya. V inom sluchae ya by ne poletela s nim na
etu  bogami  zabytuyu  planetku.  Kakimi  byli  otnosheniya  professora  s  ego
assistentom? Otlichnye otnosheniya. Orsekki gord tem, chto schitaet sebya uchenikom
professora...
     Kora vzglyanula  v zerkalo. Nado privykat' k sebe, nado  pomnit', chto  u
tebya net tonkoj talii i dlinnyh pal'cev i  chto tvoi glaza poteryali ne tol'ko
golubiznu, no i  resnicy.  Privykaj,  Kora! Stranno, podumala ona, ved'  eto
protokol doprosa  -  menya!  Vot  etot  klyuv  ya  raskryvala,  otvechaya  Greggu
an-Groggi...  no  chto  zhe  ty,  moya  milaya,  speshila  povedat'  priletevshemu
inspektoru?  CHego ispugalsya ubijca, reshivshij tak  zhestoko ostanovit'  tebya i
inspektora?
     V tishine bol'nichnoj palaty poslyshalsya tihij-tihij, neuverennyj stuk. On
donosilsya  otkuda-to  snizu,  slovno nekto, tajnyj  dobrozhelatel',  staralsya
podat' Kore signal.
     Kora otstupila na  dva  shaga  i poglyadela vniz. Pol palaty byl  zatyanut
palasom - snizu ne prolezesh'. Stuk  povtorilsya. Snova snizu.  Kora otstupila
eshche na shag. Stuchavshij takzhe peremestilsya nazad. I tol'ko togda  Kora ponyala,
chto istochnik stuka nahoditsya v ee zhivote.
     No chto zhe eto mozhet byt'? Pozvat'  medsestru? No chto medsestra ponimaet
v anatomii kseryanok?
     I  tut Kora obrechenno zamerla. Ona dogadalas', chto oznachaet tihij stuk:
ochevidno,  zarodyshi  kuric,  podobno chelovecheskim  zarodysham,  uzhe  obretayut
sposobnost'  dvigat'sya  i  dazhe  stuchat'  klyuvikom  po skorlupe, nahodyas'  v
materinskoj  utrobe.  Tak  li  eto?  No kak  uznat' pravdu?  Kora  podoshla k
videofonu i vyzvala dezhurnuyu sestru.
     Ta snachala poglyadela  na nee  osharashenno:  vidno,  byla  noven'kaya i ne
privykla eshche k takoj pacientke. Potomu smushchenno ulybnulas'.
     - Devushka, - prikazala Kora, - svyazhite menya s bibliotekoj.
     - No tam uzhe zakryto.
     - Togda podklyuchite menya k galakticheskomu informatoriyu.
     - |to nevozmozhno! - voskliknula devushka. - Dlya etogo nado otkryvat' Dom
Pravleniya,  vyzyvat'  gospodina  Gregga  an-Groggi, potomu chto tol'ko u nego
est' klyuch i shifr osoboj galakticheskoj svyazi.
     -  O  provinciya!  -  vzdohnula Kora. -  Na Zemle lyuboj  mal'chishka mozhet
poluchit' sovet ili informaciyu v Spravochnom byuro! Lyuboj!
     - My v samom dele zhivem ochen' daleko ot centra, - skazala devica ne bez
ehidstva. Ej, vidno, nravilos' zdes' zhit'.
     Kore ne hotelos' zvonit' assistentu. On ostavalsya odnim  iz svidetelej,
a sledovatel'no,  i podozrevaemym v ubijstve professora.  I chem men'she s nim
obshchaesh'sya, tem  luchshe. No vynashivanie  yaic dlya Kory prevrashchalos'  v problemu
nomer odin. A uznat' ob etom bol'she ne u kogo.
     Kora  soedinilas' s domom arheologov. Assistent otdyhal -  on ispuganno
morgal chernymi glazkami - zheltaya pelena  naezzhala na  zrachok sboku, kak ten'
Luny na Solnce v zatmenie.
     - Orsekki! - skazala Kora, ne prosya  proshcheniya za neozhidannyj  zvonok. -
Skazhite mne, skol'ko dnej samki na vashej planete vynashivayut yajca, po skol'ko
yaic odnovremenno i chto proishodit posle togo,  kak oni snesut yajca. Vy  menya
ponyali?
     - Konechno, konechno zhe... - assistent zamyalsya.
     - CHto vas smushchaet?
     -  Pojmite menya pravil'no, no na nashej planete muzhchine i zhenshchine nel'zya
razgovarivat' o takih veshchah.
     - |to tabu? Zapret?
     - Ne sovsem tabu, no eto nemnogo neprilichno!
     -  K schast'yu, ya ne otnoshus' k vashim samkam, -  s®yazvila Kora. - Tak chto
mozhete smelo otkryvat' mne vashi sekrety.
     - Ne znayu,  chto vy  dumaete po etomu povodu, - vozrazil assistent, - no
dlya menya vy samaya tipichnaya samka, i dazhe samka s ikroj.
     - CHto?
     -  |to prostonarodnoe vyrazhenie, - poyasnil assistent. -  YAjca v obihode
nazyvayutsya ikroj. V etom net nichego obidnogo.
     - Mozhet, v etom net nichego  obidnogo, no raz uzh ya popalas' v lovushku, ya
hochu  sidet'  v  nej  s  otkrytymi  glazami.  Zabud'te,  chto  ya  kazhus'  vam
sootechestvennicej. Skol'ko vremeni proishodit mezhdu zachatiem i rodami?
     - Dva mesyaca, - prosheptal molodoj petushok.
     - CHto proishodit dal'she?
     - O, ne much'te menya!
     - YA ne muchayu, ya vyyasnyayu. Vas eto ne kasaetsya.
     - Zatem vy snesete yajca... rodite yajca.
     - Snesu ih. Horosho. Skol'ko za odin raz?
     - |to zavisit ot lyubvi.
     - Ot chego?
     - Kolichestvo yaic v samke nahoditsya  v pryamoj zavisimosti  ot glubiny ee
chuvstva k suprugu ili vozlyublennomu.
     - A skol'ko yaic vy ozhidaete ot menya?
     - Boyus', chto po krajnej mere tri, - priznalsya assistent.
     - Znachit li eto, chto ya strastno lyubila professora Gal'eni?
     - YA ne znayu, o, ya ne znayu! YA tak nedavno syuda priletel!
     - Razve vy prileteli ne vse vmeste?
     - No eto bylo tak nedavno!
     - Horosho, ostavim etot  pustoj razgovor. Prosvetite luchshe menya: skol'ko
vremeni nado nasizhivat' yajca?
     Assistent zamolchal i demonstrativno otvernulsya  ot ekrana. Ego profil',
zavershennyj klyuvom, byl trogatelen i  dazhe mil. Greben' skosilsya nabok,  kak
beret bravogo francuzskogo strelka.
     - Ob etom tozhe ne prinyato govorit'? - sprosila Kora.
     - Vy pravy, ah, vy pravy!
     - I vse zhe!
     - U  nas... u  nas  doma  eto  delaetsya  v  inkubatorah.  Pravda,  est'
konservativnye sem'i, patriarhal'nye  -  tam nasizhivaet mat' ili nanyataya dlya
etoj celi nasizhivatel'nica.
     - Skol'ko?
     - Nam, muzhchinam, ob etom ne rasskazyvayut.
     - Skol'ko?
     - CHut'  bol'she nedeli!  Ne much'te  menya, -  i assistent otklyuchil svyaz'.
Kora ponyala, chto zvonit' snova bestaktno.
     No samogo glavnogo voprosa Kora, konechno  zhe, ne zadala - ona ne znala,
cherez kakoe vremya  ej pridetsya nesti yajca. Pravda, Orsekki mog i ne znat' ob
etom. Po prostoj prichine: on ne znal, kogda budushchie ptency byli zachaty.
     Vernuvshis'  k  oknu.  Kora  prodolzhala  perelistyvat'  papku  "Delo  ob
ubijstve professora Gal'eni".
     Vot i kopiya dokumenta, zastavivshaya Koru  priletet' na etu bogom zabytuyu
delyanku   civilizacii:   oficial'naya   nota   pravitel'stva  planety   Ksero
Galakticheskomu  centru:  "Po  imeyushchimsya  u  nas svedeniyam, na  planete Dilli
soversheno  zlodejskoe pokushenie  na vedushchego professora Akademii arheologii,
prezidenta obshchestva  "Nashi predki pokorili Galaktiku!" gospodina Gal'eni. My
ubezhdeny, chto za zverskim prestupleniem stoyat kozni izolyacionistov, zhelayushchih
zakryt' nashu  planetu dlya kontaktov s progressivnym  chelovechestvom i gotovyh
na  vse  radi  dostizheniya  svoih  gryaznyh celej.  Izvestno, chto razbitye  na
planete,  no ne  smirivshiesya  izolyacionisty  pol'zuyutsya  skrytoj  podderzhkoj
nekotoryh  agressivnyh  krugov  Galakticheskogo  centra,  chto  zastavlyaet nas
trebovat' nemedlennogo rassledovaniya gibeli professora i vydachi vinovnyh..."
     Na  polyah dokumenta raspolagalis'  raznogo  vida  i  stepeni  groznosti
rezolyucii diplomaticheskih i  intergpolovskih  nachal'nikov. Vidno, lish' vvidu
speshki  s  otletom Kore  ne  prishlos'  uvidet' etu  notu ran'she.  A oni  tak
suetilis'  v Galakticheskom  centre!.. Nado budet zavtra snova  pogovorit'  s
Orsekki - puskaj  ob®yasnit, naskol'ko izolyacionisty - real'nost'. Ili oni  -
plod administrativnogo voobrazheniya kserovskih vlastej.
     Listaya dal'she  bumagi  i akty, Kora neproizvol'no  prislushivalas',  chto
proishodit  u  nee v  zhivote. Nu  pochemu  by zdes'  ne  okazat'sya  eshche odnoj
kserovskoj  samke?  Oni by  vse  obsudili. Glavnoe -  yasnost'.  A ved'  Kore
neizvestno  dazhe,  naskol'ko  boleznenny rody.  Ved' zemnye,  melkie  kuricy
kudahchut dovol'no gromko i  dazhe otchayanno, kogda snosyat ocherednoe yajco...  O
Gospodi! Za chto na menya takaya napast'!
     Kora  otlozhila  papku. Razumeetsya,  ne  isklyuchalos',  chto  prestuplenie
soversheno iz politicheskih  soobrazhenij. Tem bolee  raz  uzh  sootechestvenniki
professora  v tom  ne somnevayutsya. No gde zdes' otyshchesh' izolyacionista?  Ved'
zdes' kurice ne  ukryt'sya i  uzh  tem bolee ne  zagrimirovat'sya pod cheloveka.
Naemnyj ubijca?
     Kora reshila pogovorit'  s  Greggom, chtoby  uznat',  naskol'ko  svobodno
priletayut  syuda   brodyagi   ili  turisty  s   drugih  planet.  No   videofon
administratora molchal. Togo ne bylo ni doma, ni na sluzhbe.
     Bud' Kora  v oblich'e normal'nom, svoem, ona  otpravilas'  by v gorodok,
zashla  by v  bar, pouzhinala v  restorane,  pogovorila s lyud'mi - mozhet, dazhe
sblizilas' by s kakim-nibud'  rudokopom ili kosmonavigatorom. No vryad li ona
predstavit interes dlya navigatora v obraze  kuricy, dazhe esli ubedit, chto ee
shkura  -  vremennaya.  Ved' bravye shturmany  ne  zhdut,  poka  lyagushki sbrosyat
pyatnistuyu kozhu i prevratyatsya v princess.
     Znachit, etot put' rassledovaniya, samyj plodotvornyj,  esli ty moloda  i
horosha soboj, isklyuchaetsya. Pridetsya rabotat' v odinochku.
     CHtoby ne teryat' vremeni darom, ona reshila proniknut' v kvartiru Gal'eni
-  v sobstvennuyu  kvartiru. Kak  ona  ponyala,  nikto  eshche special'no  ee  ne
osmatrival, no  chem bol'she ej udastsya uznat'  ob ubitom,  tem  bol'she shansov
ponyat', kto zhe ubijca.
     Den' uzhe klonilsya k  zakatu. Kora progolodalas'. Ej ne hotelos' idti po
bol'nichnomu koridoru v  stolovuyu ili na  kuhnyu - ona znala, chto ej predlozhat
obychnuyu kashu ili buterbrody. Buterbrod ona eshche mogla s®est', no  bez vsyakogo
udovol'stviya. Kasha byla ej protivopokazana. Poprobujte hlebat'  kashu, esli u
vas klyuv!
     Golod  stal  dopolnitel'nym  pozyvom k pohodu  v dom  arheologov. Pochti
navernyaka  tam sohranilas' kakaya-to pishcha - zerna, krupa, orehi - malo li chto
vkusnoe  mozhet  tam okazat'sya!  V krajnem  sluchae ona vycyganit chto-nibud' u
assistenta.

     Razumeetsya, luchshim putem k begstvu iz bol'nicy bylo okno, no Kora ne do
konca verila v silu  svoih kryl'ev i potomu izbrala samyj obychnyj  sposob  -
lestnicu.
     U vhoda v sad za stolikom sidela medsestra v nakolke.
     - Hotite pogulyat' v sadu? - sprosila  ona, tem  samym  izbaviv  Koru ot
neobhodimosti pridumyvat'.
     Kora kivnula.
     - CHerez chas uzhin,  - ulybnulas' snishoditel'no  sestra. - U nas segodnya
syrniki.
     Ot slova  "syrniki" u  Kory chto-to perevernulos' vnutri - vidno, kuricy
ne  vynosyat  syrnikov.  Ona  popytalas'  vezhlivo  ulybnut'sya,  hot'  kurinaya
fizionomiya i ne prisposoblena dlya etogo.
     - Da, - vzdohnula sestra. - Nelegko vam prihoditsya.
     - Nelegko.
     - A kogda vam... rozhat'? - sestra ne hotela pokazat'sya nazojlivoj - eto
bylo vyrazheniem sochuvstviya. Nu komu ohota rozhat' za druguyu zhenshchinu!
     - Ne znayu, - suho  otvetila bol'shaya kurica i  pospeshila po stupen'kam v
skudnyj polyarnyj sad, gde na lavochkah sideli hodyachie bol'nye s posetitelyami.
Ee poyavlenie ne proshlo nezamechennym. Lyudi smotreli ej vsled, sheptalis', dazhe
perekrikivalis' -  konechno zhe,  v  takom nebol'shom gorodke, da  eshche na  krayu
Galaktiki,  novosti  puteshestvuyut   mgnovenno.  Zdes'  vse  znali  o  smerti
arheologa  i  tragedii  v  kosmoportu,  gde  pogibli  dve zhenshchiny -  Kora  i
Gal'eni-papa.  Tak  chto  vsem bylo  yasno, chto pod  per'yami gromadnoj  kuricy
skryvaetsya gibkoe telo zemnoj devushki.
     Kora  proshla  v  glubinu  sada,  gde  kusty  sblizilis' nastol'ko,  chto
skryvali ee ot lyubopytnyh glaz. Vot i zabor - vysokij kirpichnyj zabor. CHerez
nego nado eshche perebrat'sya. No kak?
     Kora  reshila, chto zabor-to odolet' mozhno. Potomu,  otyskav svobodnuyu ot
kustov  polyanku, primykayushchuyu k zaboru, ona razbezhalas'  i otchayanno  zamahala
kryl'yami, nadeyas'  pereletet' cherez  zabor. Ej eto pochti udalos' - no vse zhe
ona so  vsego razmaha udaryalas' grud'yu o verhnyuyu  chast'  zabora i, ushibshis',
medlenno spolzla na travu.
     Tut zhe vspyhnula trevozhnaya mysl': kak by ne razbit' yajca!
     Ona  prislushalas',  sidya  u zabora  i  vytyanuv vpered  korotkie  zheltye
kogtistye  nogi.  Vnutri  vse  molchalo!  I  vse  zhe  pereletat' cherez  zabor
pridetsya. Kora otoshla podal'she ot zabora i myslenno pricelilas' k pereletu s
bol'shim zapasom. Kryl'yami ona nachala bit' tak, slovno plyla na skorost'.
     V nuzhnyj  moment telo poslushno otorvalos' ot  zemli i  pereletelo cherez
zabor tak, chto mezhdu  zhivotom i vershinoj zabora ostavalsya probel santimetrov
desyat'.
     Rozhdennyj kuricej letat' ne mozhet! Kto eto napisal? I imelas' li v vidu
kurica? Net, kazhetsya, rech' shla o robkih pingvinah.
     Pereletev cherez zabor,  Kora dovol'no plavno  opustilas' na  peshehodnuyu
dorozhku, do smerti perepugav mirno gulyavshuyu rozovuyu lohmatuyu sobaku. Sobaka,
kak  nazlo,  okazalas' nebol'shoj, no  sovershenno  besstrashnoj. Ona ugadala v
gigantskom sushchestve samuyu obyknovennuyu kuricu i kinulas' vsled za nej.  Kora
ponyala, chto  ej nel'zya  zhdat'  ot  sobaki  dobra. Ona pripustila  po ulice i
nyrnula v pervyj  zhe  proulok.  Proulok byl  uzok, tak  chto kryl'ya  prishlos'
prizhat' k telu.  Sobaka, ne vedaya straha, kinulas' sledom  za Koroj i gotova
byla  uzhe  shvatit' ee  za pyatku. Vot tut-to  Kora ostanovilas' i, podozhdav,
naklonila  telo  vpered  takim  obrazom, chtoby zagnut' golovu  pod  bryuho  i
posmotret' nazad.
     Kogda sobaka  podbezhala, zavyvaya ot  predvkusheniya togo, kak ona  sejchas
vonzit zubki v  kurinoe telo, Kora rezko vystavila  nazad nogu. Udarivshis' s
hodu o kostyanuyu pyatku, sobaka poletela nazad i skrylas'  na  osnovnoj ulice.
Ona obognala  svoj  sobstvennyj  vizg, kotoryj  eshche neskol'ko sekund bilsya v
proulke v poiskah vyhoda.
     K  schast'yu,  proulok ne byl tupikom, i  Kore ne  prishlos' vstrechat'sya s
opechalennym hozyainom sobachki. Ona prosledovala dal'she i vskore vyshla k domu,
gde zhili arheologi.
     K  tomu  momentu golod zavladel vsemi ee zhelaniyami  - ona byla  rabynej
sobstvennogo zheludka.  I  dazhe ponimala, v  chem delo: ved' ona byla  budushchej
mater'yu, ej  prihodilos' kormit' ne tol'ko sebya,  no i kak minimum tri yajca.
Dver' v dom byla otkryta. Kora voshla v koridor i pozvala:
     - Gospodin Orsekki, gde vy? YA k vam prishla v gosti.
     Dom  molchal. I molchanie otzyvalos'  pustotoj. Bylo ochevidno, chto nikogo
doma net.
     Kora srazu proshla na kuhnyu. |to  nikuda ne godilos': delo dolzhno stoyat'
na pervom meste. No Kore hotelos' est'.
     Ne tayas', ona zazhgla svet  i porazilas'  tomu, naskol'ko inache ustroena
kuhnya v dome arheologov, chem v chelovecheskih domah.
     Na kuhne ne bylo plity  i  pechki. Vokrug komnaty  shli shirokie polki, na
kotoryh stoyali  meshki s razlichnymi  zernami i  oreshkami. V bol'shinstve svoem
oni byli Kore neznakomy, no po zapahu i vkusu ochen' priyatny.
     Telo Kory znalo, kak  ustroit'sya na krugloj  ploskoj  metrovoj podushke,
lezhavshej na polu  ryadom s drugimi takimi zhe podushkami. Telo dazhe podskazalo,
kakuyu iz podushek zanyat' i za kakim iz meshkov s oreshkami protyanut' kogti.
     Vysypav oreshki v priyatnogo  razmera neglubokuyu misku, Kora postavila ee
na krugloe vozvyshenie. Zatem Kora  prinyalas' klevat' oreshki - nakonec-to ona
pochuvstvovala  sebya estestvenno i svobodno. Golova naklonilas'  vpered  - ne
nado  bylo  ee podgonyat', klyuv  sam  raskryvalsya, hvataya  oreshki,  vse  telo
radovalos',  slovno slushalo  nebesnuyu muzyku.  Naklevyvayas'  i tyazheleya, Kora
povodila vzorom  po polkam, razmyshlyaya, v chem by luchshe unesti s soboj oreshkov
i  krupy  v   bol'nicu.  Hvatit   muchit'  sebya  buterbrodami   i   supom  iz
konservirovannyh  shampin'onov, hvatit  pozhirat'  vatrushki  i  kulebyaki -  my
kuricy, v konce koncov!
     Vpervye naevshis' vkusno i sytno, Kora hotela bylo tut zhe prosledovat' v
komnatu professora Gal'eni,  no ee smorila dremota. Tri minutki, skazala ona
sebe, tri minutki, i ya vstanu.
     Ne  podnimayas'  s  uyutnoj  podushki,  Kora sunula  golovu  pod  krylo  i
zadremala.
     Ej snilos',  chto ona letit vysoko nad ravninoj, a za nej klinom desyatki
ptencov - eto moi deti, dumala ona vo sne. |to moi krovinochki!

     Kogda  Kora  prosnulas',  za oknom bylo  sovsem  temno. CHasy pokazyvali
polovinu odinnadcatogo vechera.
     V bol'nice ee, navernoe, uzhe hvatilis' i podnimaetsya trevoga. Eshche  by -
prospala tri chasa. Kora byla serdita na sebya.
     No  vse zhe pervym delom sobrala meshok s oreshkami  dlya  bol'nicy  i lish'
zatem prosledovala v komnatu Gal'eni. Tam bylo vse kak prezhde.
     Kora prosledovala za shirokij i nizkij pis'mennyj stol professora.
     Polozhila meshok s krupoj na pol, zatem zazhgla nastol'nuyu lampu.
     Zatem   Kora  nachala   posledovatel'no   otkryvat',   vydvigat'   yashchiki
pis'mennogo stola i znakomit'sya s ih soderzhimym. Imenno za etim ona prishla v
dom k arheologam.
     Ona sovershenno ne predstavlyala, chto mozhet otyskat' zdes', i bolee togo,
ne  znala, chto  mozhet  lezhat'  v yashchike  u  ksera. No  lyuboe  dejstvie  luchshe
ozhidaniya.
     Bolee vsego v yashchikah  okazalos' tonkih  papok, nabityh listkami bumagi,
ispisannymi slovami na  neponyatnom yazyke - puskaj  etim zajmetsya perevodchik.
Kogda priedet.
     V  nizhnem yashchike nashlis'  dve  videokassety.  Kora sunula ih  v  meshok s
oreshkami - inoj sumki s soboj ona ne vzyala.
     Sprava pod  ocherednoj papkoj ona uvidela nebol'shuyu strannuyu fotografiyu.
Na  nej bylo  izobrazheno  nechto  podobnoe korablyu  vikingov - vid sverhu  na
sohranivshiesya linii  korpusa. Nichego  podobnogo  Kora  eshche  ne  videla.  Ona
razglyadyvala fotografiyu, starayas'  ponyat', mozhet li ona predstavlyat' interes
dlya sledstviya, i tut pochuvstvovala, chto kto-to tiho voshel v komnatu i  stoit
za ee spinoj - sovsem blizko, dazhe  sklonilsya,  chtoby razglyadet' fotografiyu,
kotoruyu ona derzhit v ruke.
     Kora   dazhe  ne  uspela  ispugat'sya.  Pochemu-to  ona  reshila,  chto  eto
vozvratilsya domoj assistent Orsekki i, uvidev svet v kabinete, prishel k nej.
     - Poglyadite, - proiznesla Kora.
     I v  tot zhe moment nechto tyazheloe udarilo ee v visok, da tak sil'no, chto
vmesto  fotografii obrazovalsya  zvezdnyj  dozhd',  fejerverk,  kotoryj bystro
pogas, ostaviv Koru v besprosvetnoj nochi.

     Koru nashel Orsekki.  On  prishel okolo dvenadcati. On  uvidel, chto dver'
priotkryta, a v kabinete professora Gal'eni gorit svet.
     Stranno, podumal on, ne grabitel' li zalez? No chto  mozhet  ponadobit'sya
grabitelyu  v kabinete arheologa... K tomu  zhe  on ne slyshal,  chtoby na  etoj
slabozaselennoj planete uzhe poyavilis' sobstvennye grabiteli.
     Vojdya v osveshchennyj lish' nastol'noj lampoj kabinet, Orsekki srazu uvidel
lezhashchuyu na polu puzatuyu kuricu.
     - O  net!  -  zavopil  assistent  tak,  chto  v  sosednih  domah  nachali
otkryvat'sya okna  i zhiteli  ih perekrikivalis', polagaya, chto na gorod napali
peshchernye tigry.
     Assistent postaralsya podnyat' kuricu na kryl'ya, chtoby vynesti naruzhu, no
eto  bylo  slishkom  tyazhelo,  i  togda  on polozhil tushu na pol  i  brosilsya k
videofonu, chtoby  dozvonit'sya  do  bol'nicy.  Poka on  vyzyval mashinu,  Kora
prishla v sebya.
     Ona  ne  srazu  soobrazila,  gde  nahoditsya, inache by  presekla  burnuyu
deyatel'nost'  Orsekki. No  ee nastol'ko porazilo  zrelishche gigantskih kurinyh
nog u  ee  glaz,  chto  ona  reshila,  chto  spit  i  ej viditsya koshmar. Proshlo
neskol'ko sekund, prezhde chem ona vspomnila, chto eto  nogi arheologa,  a sama
ona - takaya zhe ptica, tol'ko lezhit na polu.
     - Pogodite, - skazala ona nakonec. - Luchshe pomogite mne podnyat'sya.
     - Vy  zhivy!  -  radostno voskliknul assistent i  propel petushinuyu pesnyu
oblegcheniya. CHem eshche bolee smutil okrestnyh zhitelej.
     - A  pochemu ya dolzhna  umeret'?  - skazala Kora i stala  s  ego  pomoshch'yu
podnimat'sya, no sdelat' etogo ne smogla, potomu chto  strashnaya bol' pronizala
ee golovu. Ona chut' bylo vnov' ne poteryala soznanie.
     -  Otpustite  menya,  -  prikazala  Kora i uselas'  v podushku  -  kreslo
professora. Orsekki nezhno podderzhival ee.
     Postepenno v golove sformirovalos' vospominanie.
     - Orsekki! - voskliknula Kora, ne obrashchaya vnimaniya na bol'. - Razve eto
ne vy ko mne podoshli?
     - Kuda podoshel? - sprosil assistent.
     -   YA  sidela  vot  zdes',  ya   smotrela...   prosmatrivala...   chto  ya
prosmatrivala?
     - Kogda ya voshel, vy lezhali na polu bez dvizheniya.
     - Znachit, nichego ne rassmatrivala. A gde zhe togda fotografiya?
     - Kakaya fotografiya?
     - YA rassmatrivala fotografiyu, konechno zhe, fotografiyu lad'i  vikingov. I
tut vy podoshli i stali smotret' mne cherez plecho.
     - YA ne podhodil i ne smotrel!
     - Esli eto byli ne vy, to gde zhe fotografiya?
     Kora opustila  golovu -  bol' byla strashnaya.  No ej hotelos' poglyadet',
net li  sledov na polu. Sledov ne bylo... tol'ko malen'kij znachok, malen'kij
kruglyj znachok s izobrazheniem vysokogo stroeniya i nadpis'yu: "Vgraj".
     - |to chto takoe? - sprosila Kora, podnimaya znachok.
     - Obshchestvo "Vgraj", - poyasnil assistent. - Takie znachki vsyudu razdayut.
     - CHto oni delayut?
     - Oni stroyat...

     Dogovorit' assistent ne uspel, potomu chto  dveri otkrylis'  i v komnatu
vorvalis'  sanitary vo  glave s mestnym vrachom.  Za nimi  poyavilis' sosedi i
prosto lyubopytnye, kotorym ne spitsya za polnoch'.
     Koru  vshesterom vzgromozdili  na shirokie semejnye nosilki i potashchili  k
"skoroj pomoshchi".
     Ottogo, chto  ee  bystro i  energichno povorachivali,  podnimali i tashchili,
golova  Kory  vnov'  zakruzhilas',  i  ona lishilas'  sil  i rassudka.  No ona
zapomnila, chto k mashine podbezhal Gregg an-Groggi i gromko sprosil:
     - Kto ubil inspektorshu?
     -  Ne nadejtes'!  - grubo  otvetil  Orsekki, chto udivilo Koru - dazhe  v
pomutnennom sostoyanii ona ulovila otkrytuyu nepriyazn'. I podumala, prezhde chem
uglubit'sya v bespamyatstvo: naskol'ko ona zdes' chuzhaya i neobrazovannaya!
     Na sleduyushchee utro mestnyj vrach ob®yasnil Kore, chto ee udarili po zatylku
tomom Arheologicheskoj  enciklopedii  -  to  est', nesmotrya  na  silu  udara,
sovershenno ochevidno, chto napadayushchij ubivat' ee ne namerevalsya.
     -  Pochemu?  -  sprosila  Kora.  - Mozhet  byt',  namerevalsya, no ne smog
stuknut' kak sleduet.
     -  Togda  by  on  ispol'zoval v  kachestve  orudiya  lyubimoe  press-pap'e
professora, kotoroe stoyalo na vidnom meste. Ili poprostu svernul by vam sheyu.
Prostite za pryamotu...
     - Znachit, vy ubezhdeny, chto eto byl sil'nyj chelovek?
     - Razumeetsya. Mne stuknut' vas po zatylku knizhkoj s takoj siloj nikogda
by ne udalos'. Vy by tol'ko posmeyalis' nado mnoj.
     -  Lyubopytno,  -  skazala Kora.  U nee  ne bylo  osnovanij ne  doveryat'
mestnomu doktoru.
     Ona  provela kogtyami  po zatylku - pod  per'yami oshchushchalas' osnovatel'naya
shishka.
     - A arheolog Orsekki smog by? - sprosila ona.
     Mestnyj vrach zadumalsya.
     - Mne trudno otvetit' na vash vopros, - skazal on. - No na vashem meste ya
by  isklyuchil  ego  iz chisla  podozrevaemyh.  Dlya  togo  chtoby  stuknut'  vas
Arheologicheskoj enciklopediej,  emu  sledovalo kak  sleduet  zamahnut'sya. No
per'ya  kryla sozdayut tormozhenie. Takim krylom  kuda proshche  vonzit'  nozh, chem
nanesti udar. Vy menya ponimaete?
     - Ponimayu. Mne mozhno vstavat'?
     - Polezhite nemnogo. Vse-taki u vas bylo nebol'shoe sotryasenie mozga.
     - U nas eto byvaet?
     -U kogo - u nas?
     - U kuric.
     Mestnyj vrach pokazal belye zuby.
     -  U obitatelej  planety Ksero  mozg  ne ustupaet razmerom i slozhnost'yu
mozgu zhitelej Zemli. Tak chto sotryasaetsya on tochno tak zhe.
     Mestnyj doktor byl  nachisto lishen chuvstva yumora. Kora otpustila ego: po
krajnej mere, on  na  nee ne napadal  -  uzh ochen'  on  byl  mal i  hud.  Tom
Arheologicheskoj enciklopedii on by podnyal, no sshibit'  s nog  Koru  on by ne
sumel.
     Zato  sleduyushchij kandidat v ubijcy pokazalsya Kore kuda  bolee podhodyashchim
dlya etoj roli.  Prishel administrator Gregg an-Groggi.  On byl v  oficial'nom
mundire i novoj shlyape. On  byl mrachen, slovno  special'no staralsya opravdat'
prozvishche Mertvaya golova.
     Polulezha na krovati, Kora videla ego snizu i ponimala, chto imenno takie
dlinnye  ruki  mogli  shvatit'  so  stola  i   metnut'   v   ee  golovu  tom
enciklopedii... No  mestnyj vrach uveren,  chto  cel'yu  napadavshego  bylo lish'
oglushit' Koru.  Esli eto tak, to emu nuzhna byla...  fotografiya! On videl ee,
stoya za spinoj Kory, razglyadyval cherez ee plecho. Potom  reshil, chto ostavlyat'
fotografiyu  v rukah Kory nel'zya, i togda shvatil enciklopediyu... Fotografiya!
Zagadochnaya fotografiya!
     - Kak  ya  vizhu,  vy sebya  otlichno chuvstvuete,  - skazal Gregg, ulybayas'
odnimi gubami. Lico ostavalos' nepodvizhnym, glaza spryatany v yamah glaznic.
     - Spasibo za zabotu. Kstati, ya rada, chto vy zaglyanuli.
     - |to moj dolg kak glavy administracii.
     Mestnyj  vrach pokinul  palatu, no dver'  za  soboj zakryvat' ne stal, i
Kora  byla  blagodarna  emu za eto. Razumeetsya,  ona ne  boyalas' Gregga,  no
otkrytaya dver' uspokaivala nervy.
     -  Skazhite mne, Gregg,  v chem  prichina  vashih raznoglasij...  sporov  s
arheologami?
     - Golubushka,  - proiznes administrator, usazhivayas' v kreslo u krovati i
zakidyvaya nogu na nogu. Sapogi administratora oslepitel'no blesteli - vidno,
potratil vse utro dlya togo, chtoby dovesti blesk do sovershenstva. Poroj Gregg
kosil  glazom, lyubovalsya sobstvennym iskazhennym otrazheniem v noskah sapog. -
Golubushka, zdes' ne tak mnogo lyudej, chtoby trudno bylo  dogadat'sya, kto komu
vrag,  a  kto - drug.  I  esli  tvoi  interesy  vstupayut  v  protivorechie  s
interesami tvoego soseda, ob etom srazu stanovitsya vsem izvestno.
     - Tak pochemu zhe neizvesten ubijca?
     - On  budet  izvesten, - so  znacheniem otvetil Gregg. - Kak  tol'ko  vy
zahotite ego otyskat'.
     Kora ne stala sporit', hotya namek na ee nekompetentnost' byl nepriyaten.
Poetomu ona predpochla byt' upryamoj:
     - Vy tak i ne skazali mne, v chem konflikt...
     -  Mezhdu mnoj  i arheologami? Mezhdu nami net i ne mozhet byt' konflikta,
kak ne mozhet byt' konflikta mezhdu mnoyu i murav'yami.
     Gregg Mertvaya golova sdelal pauzu, chtoby Kora mogla ocenit' glubinu ego
vyskazyvaniya. Kora vse ocenila i zhdala prodolzheniya.
     -  Kak  vy znaete,  plato,  na  kotorom raspolozhen  nash gorod, - skazal
Gregg, -  neveliko i  ogranicheno s treh storon dolinoj  reki, s  chetvertoj -
otrogami hrebta. V to zhe vremya eta dolina - edinstvennoe na mnogo kilometrov
vokrug udobnoe mesto  dlya zhizni lyudej: unikal'naya pregrada holodnym vetram i
pyl'nym buryam daet  vozmozhnost' zhit' zdes' bez  masok, protivogazov i teplyh
shub. Nedarom  uzhe tysyachu  let nazad zdes' prizemlyalis' ksery. Vprochem, zdes'
prizemlyalis' vse komu ne len'. Vy menya ponimaete?
     - Ponimayu, - otvetila Kora. - Pochemu vy tak na menya smotrite?
     - CHestno  govorya, poroj mne stranno obrashchat'sya  k vam. Trudno poverit',
chto pod etimi peryshkami pryachetsya nastoyashchij chelovek.
     "Galaktika lyudej!"  - vspomnila Kora. Nemalo krovi  bylo  prolito mezhdu
zvezd  iz-za etih  krikov  i lozungov. Odnim ne  nravilos', chto u lyudej  dve
nogi, drugim - chto u voskozov chetyre.
     - Nadeyus', chto skoro vam otdadut normal'noe telo, - zametil Gregg.
     - YA tozhe nadeyus', - skazala Kora.
     - Kak glava administracii, - prodolzhal Gregg Mertvaya golova, - ya obyazan
zabotit'sya o razumnom  rasshirenii goroda. YA  hochu, chtoby zdes' vyros odin iz
centrov Galaktiki. No v etom mne meshayut arheologi.
     - Pochemu?
     - Potomu chto oni razdobyli licenziyu na raskopki v Galakticheskom centre,
gde chinovnikam i v golovu ne prishlo proverit', ne pomeshayut li raskopki nashim
planam.
     - A razve pomeshayut?
     - Potencial'no - da. My uzhe nachali proektirovanie gostinichnogo  centra,
kotoryj dast nam vozmozhnost' priglashat' gostej. |tim zanimaetsya, mozhet byt',
vy slyshali, mezhplanetnaya kompaniya "Vgraj".
     - "Vgraj"? Gde-to ya vstrechala eto slovo...
     -  Gromadnaya  kompaniya.  Oni  gotovy  prislat'  stroitel'nuyu tehniku  i
ustanovit'  zdes' teletransportnye punkty dlya peremeshcheniya syuda  stroitel'nyh
materialov. Budushchee vsej  planety zavisit ot togo, kakie usloviya  my  smozhem
sozdat' dlya "Vgraya".
     - A pri chem tut arheologi?
     - Vy eshche ne dogadalis'? Da potomu, chto ih raskopki zanimayut kak raz tot
konec plato, gde dolzhen stroit'sya gostinichnyj centr.  I chem dol'she arheologi
zdes' sidyat, tem dorozhe eto obhoditsya vsej planete!
     - I vy gotovy na vse, tol'ko chtoby otpravit' arheologov domoj?
     - Gospozha Orvat, navernoe, vy hotite otyskat' ubijcu professora,  chtoby
skoree vernut'sya domoj i poluchit' so sklada strojnoe i soblaznitel'noe telo.
YA  tozhe hochu,  chtoby  stroitel'stvo  nachalos'  kak  mozhno  ran'she. YA  zhdu ne
dozhdus', kogda  oni uberutsya  otsyuda so  svoimi cherepkami i skorlupkami!  So
svoimi tochilkami dlya klyuvov!
     Gregg Mertvaya golova ne skryval svoego otvrashcheniya k arheologii.
     -  No  ya otlichno  ponimayu,  - prodolzhal on, -  chto  v moih interesah  -
opekat' arheologov,  kak  nasedka cyplyat! Potomu chto, poka oni  ne  vypolnyat
svoyu programmu, na kotoruyu poluchili v Centre Otkrytyj list, mne ih otsyuda ne
vykovyrnut' i bul'dozerom. Oni zhe ogoltelye patrioty! Oni rehnulis' na svoem
velichii!  Tak  chto  chem   skoree  oni  vse   konchat,   tem  skoree  nachnetsya
stroitel'stvo. Puskaj vykopayut  vse do poslednej skorlupy!  Puskaj  zabirayut
svoi sokrovishcha i letyat k chertovoj materi! YA dostatochno ponyatno vyrazhayus'?
     -  Vy  ponyatno vyrazhaetes',  -  soglasilas' Kora. - I eto oznachaet, chto
smert' professora vam ne s ruki?
     -  Konechno,  ona  mne  kak  ledyanoj  dush!  Raskopki,  ne  zavershivshis',
prervalis'.  Sledovatel'no,  mozhno zhdat', chto  prishlyut drugogo professora, -
ved' ot ekspedicii iz treh specialistov ostalsya lish' odin, i pritom durak.
     Gregg  imel   v  vidu  assistenta  Orsekki.  Kora,   ne  soglashayas'   s
harakteristikoj   arheologa,  ponimala  poziciyu  Gregga  i  vsego   poselka.
Razumeetsya, arheologi zdes' ne byli nuzhny.
     - I chto zhe teper' budet? - sprosila Kora.
     - Teper' mne nuzhno vseh ugovorit', chto raskopki  smozhet zavershit' idiot
Orsekki.   |to  ekonomiya  dvuh  ili  treh   nedel'.  No  Orsekki  sovershenno
neupravlyaem: On oderzhim podozreniem, chto ya uhlopal  ego professora, a mozhet,
i zhenu professora - a uzh ee-to mne sovsem ni k chemu bylo ubivat'!
     - CHtoby ona ne predupredila menya?
     - CHtoby ne predupredila  o chem? CHto ona znala? CHem  ona mogla byt'  mne
opasna? Ne govorite chepuhi, Orvat. My ne izuvery. YA uzhe tret'yu nedelyu tol'ko
o tom  i slyshu, chto gospozha  Gal'eni-papa  beremenna, chto  skoro ona  sneset
yaichki!  Kak zhe posle etogo ee ubivat'? CHtoby proslavit'sya kak glavnyj izuver
v Galaktike? Net uzh, uvol'te!
     Vozmushchennyj Gregg Mertvaya  golova rezko  podnyalsya  so stula i  prinyalsya
merit' shagami  palatu,  prichem snachala  on kasalsya pola  okovannym  metallom
noskom  sapoga,  zatem  pristukival kablukom,  i  ot etogo kazalos',  chto po
komnate  garcuet loshadka.  Mestnyj  vrach  v  trevoge  zaglyanul iz  koridora.
Okazyvaetsya,   on,  golubchik,   blagorodno   dezhuril  za  kosyakom,  oberegaya
spokojstvie i zhizn' Kory. Tozhe, vidno, ne doveryal glavnomu administratoru.
     - A tut eshche vashe rassledovanie mne na  golovu! - zayavil Gregg. - Zavtra
priletaet vice-direktor "Vgraya". Men'she vsego mne hochetsya, chtoby on  uvidel,
kak po poselku nositsya inspektor InterGpola, zamaskirovannyj pod kuricu.
     Kora  ne  ulybnulas'. Ona ponimala, chto Gregg  ne lzhet. Emu i  na samom
dele  net smysla  ubivat'  professora  iz-za  treh  ili desyati  lishnih  dnej
raskopok,  tem bolee  chto on mozhet i ne izvlech'  nikakih  vygod iz ubijstva,
esli  s  Ksero  prishlyut novogo professora. I vse  zhe chto-to trevozhilo  ee  v
povedenii  i  slovah  administratora. To  li  izlishnij  pafos,  podcherknutaya
teatral'nost', k  kotoroj  Gregg v  obshchem-to ne byl sklonen, to  li neznanie
Koroj  kakih-to  detalej, vintikov  mestnogo  sushchestvovaniya, otchego  kartina
poluchilas' iskazhennoj.
     - U vas est' znachok kompanii "Vgraj"? - sprosila Kora u Gregga.
     - CHto? CHto eshche? Kakoj znachok? - on byl sbit s tolku. - Nu, est' znachok,
konechno, est', pochemu ya, v konce koncov, ne mogu nosit' elementarnyj znachok,
ego kazhdyj vtoroj nosit, a uzh vse akcionery podavno!
     - I gde on? - sprosila Kora.
     - Kto? Znachok?  -  Gregg udaril sebya po grudi, namerevayas'  pokazat' na
znachok, no, vidno, ego ladon'  vstretila pustotu, i on bystro soobrazil, chto
luchshe  nichego  ne  vyyasnyat'...  ruka  ego  vyalo  upala  vniz.  -  Nado  doma
posmotret', - proiznes on tusklym golosom. - YA dlya vas najdu.
     - A vash poteryalsya?
     - Na drugom kostyume, - otvetil Gregg. - Konechno zhe, na drugom kostyume.
     No Kore bylo dostatochno ego sekundnoj rasteryannosti.

     Kogda  Gregg ushel, Kora  poprosila razresheniya  vstat'.  No mestnyj vrach
velel  lezhat'. Soshlis' na kompromisse: Kore razreshili pojti v sad i posidet'
tam na lavochke.
     Kora podnyalas'  i posidela minuty dve,  preodolevaya golovokruzhenie. Ona
poprosila  u  doktora  bloknot,  ej  hotelos',   poka  ne  zabylis'  detali,
narisovat' strannyj abris "korablya vikingov".
     Nesya v kogtyah pravogo kryla bloknot i karandash, Kora spustilas' v sad i
medlenno poshla po dorozhke, stremyas' ujti podal'she ot zdaniya bol'nicy. Pogoda
byla  pasmurnaya, i  vse lavochki byli  pusty.  Kora otyskala  nizko spilennyj
bol'shoj pen' - vot tut ej budet sidet' udobnee.
     Kora uselas' na pen' i  s neprivychki nikak ne mogla  pristroit' bloknot
takim  obrazom,  chtoby  mozhno bylo  na  nem risovat'.  Nakonec ej  vrode  by
udalos', no tut chto-to dernulos' u nee v zhivote.
     Stalo  bol'no. Budto nechto chuzhoe i ochen' bol'shoe reshilo dvinut'sya vdol'
ee tela. Vniz.
     I pochti srazu strashnaya dogadka porazila ee: ona nachala rozhat'!
     Nado bylo bezhat', skoree bezhat' v bol'nicu,  puskaj oni  primut mery. V
konce koncov, ona ne prosila snabzhat' ee takim nelepym telom...
     No ubezhat' ona  ne uspela,  a  chut' prisela, rasstaviv nogi, potomu chto
kuricy ne begayut v bol'nicu, kogda prishla pora nestis'.
     Tuzhas'  i  prikudahtyvaya,   Kora  lihoradochno  sobirala  rasstavlennymi
kryl'yami, podgrebala list'ya,  travu, vetochki  -  puskaj pozdno,  no  sleduet
sobrat' nechto vrode gnezda dlya togo, chtoby  yajco ne razbilos'. Gospodi, nado
pozvat' na pomoshch'... O, kak bol'no! Neuzheli kuricy terpyat takoe sotni raz  v
zhizni? Net, eto prostye kuricy, a ne civilizovannye.
     -  Vam  ploho?  -  poslyshalsya  golos  iz-za   kustov.   Lyubopytstvuyushchaya
fizionomiya pokazalas' sredi listvy.
     - Ah, ujdite! - prikriknula na zevaku Kora, da tak, chto on srazu  ischez
- tol'ko  tresk such'ev donessya  do nee. I Kora tut zhe pozhalela, chto byla tak
rezka - sledovalo poslat' za  vrachom. No  pri  chem tut vrach? Ved' v bol'nice
net veterinara po pticam!
     - O  net!  - voskliknula  Kora,  i tut zhe  ee  kurinoe telo zakudahtalo
vskrikami, vspleskami, ahami.
     YAjco uzhe bylo na vyhode. O, kak eto trudno - nesti yajca!
     Kak by vcherashnyaya travma ne pomeshala normal'nomu yajceneseniyu - takaya vot
kancelyarskaya mysl' proneslas' v golove. - Nado berech'...
     Po  dorozhke  mchalis' medicinskie  sestry i vrachi.  Okazyvaetsya,  zevaka
vse-taki pozval ih na pomoshch'.
     No chto oni mogli sdelat'? Oni lish' okruzhili Koru kol'com  sochuvstvuyushchih
lic, oni nachali  davat' sovety - oni byli kak na stadione, potomu chto  nikto
iz nih ran'she ne videl, kak kuricy nesut yajca.
     Pribezhal  mestnyj vrach,  on nes  odeyalo,  kotoroe  nachali podvodit' pod
Koru, kak plastyr' pod tonushchij bronenosec.
     - A  idite  vy vse k chertovoj babushke! - zakrichala Kora.  - YAjcenesenie
idet normal'no. Normal'no!
     I v etot moment pervoe yajco, vlazhnoe i  osklizloe, vyskol'znulo  iz  ee
tela i uleglos' na odeyalo.
     Kora poshatnulas' i, otojdya na shag, uselas' na zemlyu.
     Ona nikogda  v  zhizni ne podozrevala, chto byvayut takie bol'shie yajca. Ni
odin straus ne smog by takogo snesti. I, kak ni stranno, vmeste s fizicheskim
oblegcheniem  Koroj neozhidanno ovladelo chuvstvo gordosti  za svoe  svershenie.
Slovno sozdanie takogo bol'shogo i kruglogo yajca bylo na  odnom  urovne  s ee
intellektual'nymi dostizheniyami.
     - Vy  mozhete idti? - sprosil  mestnyj vrach, takzhe ne otryvaya vzglyada ot
yajca, no Kora ostanovila ego podnyatym krylom:
     - Pogodite, - tiho prostonala ona, - mne kazhetsya, chto  u menya... chto vo
mne dvizhetsya eshche odno yajco.
     K  etomu vremeni  v  otdalennom  ugolke sada  sobralas'  vsya  bol'nica,
vklyuchaya nekotoryh lezhachih i dazhe paralizovannyh bol'nyh.
     No  kogda  podstupili  shvatki.  Kora, konechno zhe,  perestala  obrashchat'
vnimanie na  okruzhayushchih,  dumaya  lish'  ob odnom:  kak  by  ne  povredit' uzhe
snesennoe yajco i tem bolee kak ne razdavit' to, chto eshche iz nee ne vyshlo.
     Vtoroe yajco poyavilos' na svet bystree i kak-to legche -  Kora uzhe nachala
privykat'  k  processu neseniya  yaic.  Zato kogda  posle  korotkoj  pauzy  ee
organizm reshil  otdelat'sya  ot tret'ego yajca, Kora  ponyala,  chto  smertel'no
ustala  i  gotova ostavit' tret'e  yajco  v sebe. No eto  bylo,  konechno  zhe,
nevozmozhno, i tret'e yajco leglo na odeyalo sledom za dvumya pervymi.
     Posledovat'  obratno  v  bol'nicu  Kora,  konechno  zhe, ne  smogla.  Ona
rasplastalas' na yajcah, ne obrashchaya vnimaniya na zaryadivshij dozhd'.
     - Davajte my  otnesem  vas na nosilkah, - predlozhil mestnyj  vrach. -  A
yajca my polozhim v korobki i oblozhim vatoj.
     - Net,  - prosheptala molodaya mat', - sejchas samye kriticheskie minuty. YA
ne mogu ih ostavit'.
     Ona lezhala  na  yajcah, a mestnyj  vrach  prines kusok  plastika, kotoryj
rastyanuli nad Koroj i derzhali medsestry i sanitarki.
     Kore  bylo  horosho  -  uyutno  i  tiho.  Priyatno  bylo  oshchushchat'  chuvstvo
vypolnennogo dolga  i  chuvstvo  minovavshej  boli  i natugi. Kak horosho,  chto
bol'she ej nikogda ne pridetsya nesti yajca!
     V poludreme  ona  dumala  o tom, chto  Gregg i  v samom  dele ne  ubival
professora. Ne  nuzhno  emu  bylo ubivat'  professora.  I slishkom opasno. Dlya
Gregga vazhnee vsego respektabel'nost'.
     No togda ostaetsya otkrytym vopros,  kto zhe pokushalsya na Koru. Kto ukral
fotografiyu? Neuzheli gde-to ryadom est' gospodin Iks, imya kotorogo poka nikomu
ne izvestno? Nezamechennyj, nevidimyj, on spokojno prohodit ryadom i zamyshlyaet
sejchas  eshche  odno  ubijstvo.  CH'e  zhe?  My  ne znaem. I  ne uznaem,  poka ne
rasputaem tajnu ischeznuvshej fotografii.

     Stalo  holodnee. Ot kapel' dozhdya plastik ostyl i nepriyatno prizhimalsya k
per'yam. Tak chto posle  nedolgogo spora s  vrachami Kora soglasilas' perejti v
bol'nicu.
     Na  pervom  etazhe,  ob®yasnil  mestnyj vrach, uzhe oborudovana  palata dlya
rozhenicy -  to est' dlya Kory. Ej hotelos'  kriknut': "|to ne  ya  rozhenica! YA
tol'ko terpela bol'!" No potom ona ponyala, chto esli ty terpela bol', znachit,
ty i rodila. Ne bol'she i ne men'she. I vy mozhete hohotat' skol'ko vam ugodno,
no  ona,  Kora  Orvat,  krasivaya  zhenshchina,  izvestnyj  svoej  otvagoj  agent
InterGpola, stala segodnya mater'yu treh yaic.  A  esli povezet, to ona vysidit
iz nih treh ptencov. Teper'  ee dolg - vysidet' etih ptencov, ostavshihsya bez
otca i materi.
     -  Vy  dolzhny  teper'  obyazatel'no vysidet' eti  yajca!  - zayavil ej  na
sleduyushchij den' assistent Orsekki. - |to vash dolg!
     On primchalsya  srazu, kak tol'ko proznal o  sobytii, dlya  vseh  lyudej  v
gorode  byvshem lish' predlogom dlya shutok, v krajnem sluchae - dlya sochuvstviya v
adres Kory. Dlya nego zhe  v yajcah zaklyuchalos'  pochti religioznoe  soderzhanie:
slabo razmnozhayushcheesya obshchestvo kserov kazhdoe yajco cenilo na ves zolota. A tri
yajca - eto bylo sobytiem redkim. K tomu  zhe yajca poyavilis' na svet uzhe posle
smerti ih znamenitogo otca.
     S utra assistent pytalsya  dobit'sya  svyazi so  svoej planetoj,  no svyaz'
rabotala ploho, i on ne byl uveren,  chto svedeniya o podvige  skromnoj zemnoj
zhenshchiny, kotoraya unasledovala telo pogibshej  gospozhi Gal'eni-papa i vzyala na
sebya vynashivanie i vysizhivanie yaic pokojnoj sem'i, doshli do planety  Ksero i
vyzvali sensaciyu, kotoruyu i dolzhny byli vyzvat'.
     Orsekki otyskal Koru na pervom etazhe, v rodil'noj palate.
     Za  noch' sotrudniki  bol'nicy  soorudili myagkoe gnezdo  s podogrevom, v
kotorom  i  uleglis'  yajca razmerom  s vozdushnye shary  ili  srednego razmera
arbuzy.  Tak  chto  Kore  bylo  udobno sidet'  na  yajcah.  Tuda  zhe  prinesli
zhurnal'nyj  stolik,   magnitofon  i  nastol'nuyu  lampu,   chtoby  nasedka  ne
chuvstvovala neudobstv. Orsekki mog byt' dovolen.
     Konechno zhe, on polagal, chto dlya yaic mogli byt' sozdany USLOVIYA poluchshe,
no beda v tom,  chto sam assistent  ne imel opyta  v vysizhivanii yaic, tak chto
ego sovety byli bessoderzhatel'ny.
     Poka on  suetilsya ryadom i daval  eti sovety,  Kora dremala: posle rodov
ona stala sonlivoj i ravnodushnoj k miru.  Ee  bespokoilo tol'ko, chtoby yajcam
bylo teplo.  Vprochem, ona otdavala sebe otchet v tom, chto sejchas ona - rabynya
sobstvennogo kurinogo tela i ee mozg ustupil rukovodyashchie pozicii.
     Assistent Orsekki byl terpeliv i  dazhe nezhen, chto zaklyuchalos' v  umenii
prinesti vovremya vody, popravit' podushki, posidet' na  yajcah, esli Kore nado
otluchit'sya po gigienicheskim delam. Assistent postepenno ottesnyal ot nee vseh
lyudej, slovno byl ne tol'ko edinoplemennikom, no i otcom yaic.
     Vprochem, Koru eto  malo bespokoilo. Ona vdrug  ponyala,  kak  volnuyushche i
interesno prislushivat'sya  k neyasnym zvukam i stukam,  donosyashchimsya  iz  yaic i
svidetel'stvuyushchim  o  probuzhdenii  novoj  zhizni. Strannye  i neozhidannye dlya
samoj  sebya  cherty  ona  nachala  ugadyvat'  v  svoem  menyayushchemsya  haraktere.
Naprimer, ona obnaruzhila, chto petushok Orsekki stroen i krasiv. Da-da, krasiv
nebroskoj  muzhskoj krasotoj.  Vse  v nem: i liniya korotkogo klyuva, i  gordaya
sheya,  i smelaya stremitel'nost'  hvosta  -  vykazyvalo blagorodnoe, smeloe  i
nezauryadnoe  sushchestvo.  Bolee  togo,  besedy  s  nim  okazalis'  kuda  bolee
interesnymi  i  pouchitel'nymi,  chem  razgovory  s  sumatoshnymi  netaktichnymi
lyud'mi.
     Hotya, vprochem, razgovarivat' s lyud'mi vse zhe prihodilos'.
     Mestnyj vrach prines  videogrammu iz  Centra.  Kogda Kora nabrala lichnyj
shifr i vklyuchila kartochku, na nej vozniklo serditoe lico komissara  Milodara,
kotoryj,  podnyav  levuyu  brov'  -  znak neudovol'stviya,  vygovarival  svoemu
inspektoru:
     "Kora,  ya  dolzhen skazat' tebe, chto est' elementarnye  normy  povedeniya
agenta v polevyh usloviyah. Odno iz vazhnejshih - ezhednevnyj  otchet o sostoyanii
del. My ne znaem, zhiva ty ili net, pereverbovana protivnikom ili perekuplena
mestnoj  mafiej  - net, ne smejsya,  tomu  imeetsya  mnozhestvo primerov!  Delo
Gal'eni  ser'ezno  i s  kazhdym  dnem stanovyatsya  vse bolee ser'eznym. Dolzhen
skazat' tebe strogo  konfidencial'no, chto  vchera nami poluchena  novaya nota s
planety  Ksero.  Tam  gluboko  vstrevozheny  otsutstviem  vestej.  Kstati,  i
bespokojstvom  za  sud'bu  zheny  professora, telo kotoroj, kak nam izvestno,
tebe vremenno predostavleno.  Nadeyus',  chto ty  pol'zuesh'sya  im razumno i ne
ostavish' na  nem  carapin, ran i  dazhe  sinyakov. V  poslednej note  s  Ksero
vyskazano  podozrenie,   chto   v   ubijstve   professora  zameshana   mestnaya
administraciya, kotoraya yakoby korrumpirovana i  prodazhna. Esli eto tak, to po
pervomu  zhe tvoemu  trebovaniyu my vysylaem iz  Centra otdelenie blastershchikov
dlya  navedeniya poryadka.  Odnako, nadeyus',  ty ponimaesh', naskol'ko  nam nado
byt' ostorozhnymi - skoro vybory, i ne hotelos' by, chtoby oppoziciya  tverdila
snova, chto my rasstrelivaem opponentov.
     Eshche  raz zhelayu tebe uspehov, no uchti:  esli ty, pol'zuyas'  slozhnostyami,
voznikayushchimi  ot   tvoego  vneshnego   oblika,   budesh'   mankirovat'  svoimi
obyazannostyami, to my vspomnim, chto inspektorov mnogo. A  telo, v kotorom  ty
nahodish'sya, mozhet stat' tvoim navsegda. Lyubyashchij tebya komissar M".
     - Skazhite, - sprosila Kora mestnogo vracha, - a chto takoe mankirovat'?
     - Prenebregat', - otvetil vrach. -  No  ya schitayu, chto nakazanie, kotorym
vam ugrozhaet shef, slishkom surovoe.
     Vrach ne  stal delat' vid,  chto  on ne chital pis'ma.  On  stoyal v dveryah
palaty  i staralsya  ne dyshat',  potomu  chto  za  poslednie  sutki  v  palate
vocarilsya svoeobraznyj i ne sovsem priyatnyj dlya chelovecheskogo obonyaniya zapah
kurinyh yaslej.
     Kora tshchatel'no  vybirala  iz svoih  per'ev  kroshki i pyl'. Ona kazalas'
vstrepannoj, neopryatnoj i ustaloj. Nikogda by ne dogadat'sya, chto pered toboj
inspektor InterGpola.
     - Sam  by on rodil,  potom by  ugrozhal,  -  skazala  Kora, imeya  v vidu
komissara. - Ty  ne  mog  by posidet' nemnogo na  yajcah - mne nado shodit' v
tualet?
     - Izbav'! - otkazalsya vrach. - U menya zad nedostatochno velik.
     - Ty prav, skeletik, - bez yumora otvetila kurica. - Ne uhodi,  ya hotela
u tebya chto-to eshche sprosit'.
     - Sprashivaj, tol'ko poskoree, u menya nachinaetsya obhod.
     -  Administrator  Gregg   imeet  otnoshenie  k  stroitel'noj  korporacii
"Vgraj"?
     -  Razumeetsya, -  otvetil mestnyj vrach,  kotoryj byl pri  etom  mestnym
sekretnym agentom  InterGpola. -  Zdes' kazhdaya sobaka ob etom  znaet.  Tret'
akcij  otelya,  kotoryj dolzhny  stroit'  na  meste  arheologicheskih raskopok,
prinadlezhit emu i ego lyubovnice, Marii M.
     - YA ee ne videla?
     - Ne isklyucheno, chto uvidish'.
     - Ona zdes'? - sprosila Kora.
     - Zdes' i na rabote. Obsluzhivaet vice-direktora "Vgraya".
     - Iz-za smerti professora proizojdet zaderzhka s nachalom stroitel'stva.
     - Luchshe zaderzhka, chem otmena.
     Skazav  tak,  mestnyj  vrach  pospeshil na  obhod, a  vmesto  nego voznik
suetlivyj milyj Orsekki, kotoryj prines meshochek  chudesnyh  zernyshek - imenno
takih, o kotoryh Kora, okazyvaetsya, mechtala. Kora priznatel'no pogladila ego
krylom po  boku,  i Orsekki kinul  na  nee nezhnyj vzglyad. Kora podumala, kak
stranno, chto eshche neskol'ko dnej nazad glaza ksera kazalis' ej bessmyslennymi
chernymi sharikami. A v nih otrazhayutsya takie slozhnye chuvstva!
     Orsekki posidel nemnogo na yajcah, poka  Kora zanimalas'  tualetom. Lish'
posle  etogo on soobshchil Kore tragicheskuyu  novost'.  Okazyvaetsya,  ischezlo iz
morga  telo  professora.  Vernee  vsego,  do  nego  dobralis'  dlinnye  ruki
izolyacionistov.
     - Pochemu  ty  tak dumaesh'?  - sprosila Kora,  poudobnee ustraivayas'  na
yajcah.
     - Potomu chto telo uzhe najdeno. S nim oboshlis' cinichno.
     - Ob®yasni ponyatnee.
     -  Iz  professora  vyrvany  vse per'ya.  Do  edinogo!  Tol'ko  strashnyj,
ozverevshij sadist  mog pojti na  takoe izdevatel'stvo nad bezzashchitnym  telom
professora!
     - |to stranno, - skazala Kora. V srednem yajce chto-to stuknulo.
     - Sadist,  kotoryj  poshel na eto prestuplenie, -  prodolzhal Orsekki,  -
znal  o  varvarskom  srednevekovom  obychae, imevshem mesto  u  nas. Eretikov,
narushivshih  zakon very v  svyashchennoe YAjco, privyazyvali k pozornomu  stolbu  i
prilyudno oshchipyvali. Potom neschastnyj obyazatel'no umiral - ot styda, boli ili
prostudy.
     - Zachem zhe eto delat' segodnya? S mertvym professorom?
     - Nakazanie ostaetsya takovym, nesmotrya na to, chto ob®ekt ego uzhe mertv,
- ser'ezno soobshchil assistent.
     -  Dlya togo, chtoby oshchipat' telo professora, nuzhen byl izolyacionist. No,
naskol'ko  mne  izvestno,  ni  odnogo  korablya  za  poslednie  dni  syuda  ne
priletalo, a esli by i priletel, my by obyazatel'no razglyadeli mstitelya sredi
passazhirov.
     - Oni mogli nanyat' agenta!
     - Tebya?
     - Ty soshla s uma!  YA soznatel'nyj  borec protiv izolyacionizma. YA  gotov
polozhit' golovu za ideyu galakticheskoj ekspansii!
     - Ne shumi, ne krichi, detej razbudish'. Oni uzhe v yajcah zashevelilis'.
     - Neuzheli?
     - Da, moj milyj. Poetomu v budushchem ne krichi pri yajcah, horosho?
     -  YA povinuyus',  moya  ptica!  -  voskliknul  Orsekki,  i Kora  nevol'no
ulybnulas', hotya uvidet' i ocenit' etu ulybku mog by lish' kser.

     V ischeznovenii  i posleduyushchem unizhenii tela professora ne bylo nikakogo
smysla,  i  eto  smushchalo  Koru.  Skoree  vsego,  eto  byl  akt  huliganstva,
vandalizma, no dlya etogo huliganstvo dolzhno bylo sushchestvovat' na planete,  a
ego eshche ne bylo. Dazhe nenavisti k kuricam-arheologam ne nablyudalos'. Znachit,
ponimala Kora,  etot  incident  - chast' obshchego zagovora, v kotoryj vhodilo i
pokushenie  na professora. Davajte  togda  podumaem:  chego my mozhem dobit'sya,
obeschestiv trup professora?
     Kora  tak gluboko  zadumalas',  chto ne uslyshala, kak medsestra, zazhimaya
nos platkom, sprashivaet ee, ne otkryt' li fortochku.
     Kora  udivilas', ponyav, chto ee obonyanie izmenilos'  - ona ne  chuvstvuet
zapahov, kotorye nepriyatny cheloveku.
     "Eshche  chego ne hvatalo! - voskliknula ona myslenno. - Tak  ya skoro  i na
samom dele prevrashchus' v kuricu!"
     - Otkryvajte! - skazala ona. - Konechno zhe, otkryvajte.
     No eti slova vyzvali soprotivlenie v assistente.
     - Ty chto, zahotela prostudit' kroshek? YA etogo ne dopushchu!
     - Ah, ostav'te, Orsekki, - voskliknula Kora. - YA na nih sizhu, i nikakoj
skvoznyak im ne strashen.
     - Zdes' ochen' uyutno i horosho pahnet, - nastaival Orsekki.
     - Prostite, no  v  bol'nice svoi pravila, - surovo proiznesla sestra. -
Po bol'nichnym pravilam zdes' vovse ne tak horosho pahnet.
     Dlya togo, chtoby otvlech' naduvshegosya petushka, Kora ego sprosila:
     - U tebya bloknot s soboj?
     - Razumeetsya, - otvetil arheolog  i dostal bloknot iz karmana na poyase,
kotorym on byl perepoyasan, podobno vsem kseram.
     - Smotri, - skazala Kora, - CHto eto mozhet byt'?
     Ona  narisovala  v  bloknote  siluet  "lad'i  vikingov",  kotoraya  byla
izobrazhena na propavshej fotografii.
     Orsekki vnimatel'no posmotrel na risunok. Potom sprosil:
     - Gde ty eto videla?
     - Snachala skazhi, chto eto takoe.
     -  Ah, perestan' pritvoryat'sya!  -  voskliknul Orsekki. -  Ty zhe otlichno
znaesh', chto eto ochertaniya "Nebesnoj pticy".
     - Pochemu ya dolzhna pritvoryat'sya? YA pervyj raz slyshu eto slovo.
     - Izobrazhenie  "Nebesnoj  pticy", najdennoe  na  stene peshchery  Begushchego
Medvedya, izvestno kazhdomu ptencu. Ego uchat v detskih sadah i rassmatrivayut v
shkolah.
     - I tem ne menee ya nikogda ne byvala v vashih detskih sadah i ne uchilas'
v vashih shkolah! - prokudahtala Kora. - Kogda ty eto pojmesh'?
     - YA etogo ne pojmu nikogda, -  vzdohnul  petushok i polozhil krylo na sheyu
Kore. I eto ej bylo priyatno.
     Ne ubiraya ego kryla, Kora myagko sprosila:
     - I vse zhe ob®yasni mne, pozhalujsta, - chto takoe "Nebesnaya ptica".
     Orsekki sdalsya:
     - Kogda-to davnym-davno, a imenno vosem'sot let nazad, na nashej planete
sushchestvovala  zagadochnaya civilizaciya,  kotoraya smogla  postroit' kosmicheskij
korabl'  "Nebesnaya ptica". |tot korabl' otpravilsya v kosmicheskoe puteshestvie
i, kak rasskazyvayut  legendy,  pobyval na  mnogih  planetah, v tom chisle  na
etoj. Trizhdy korabl' uletal v Kosmos  i privozil ottuda udivitel'nye trofei,
tovary i znaniya. No iz  tret'ego  puteshestviya korabl' ne vernulsya.  Nikto ne
znaet, v kakoj chernoj dyre on zavershil svoi dni.
     - A pochemu ty uveren, chto tut izobrazhena imenno "Nebesnaya ptica"?
     - Ty nikogda by  ne dogadalas'  pokazat' vot etot bokovoj vystup. Ty ne
znala,  chto  nos  korablya  chut'-chut'  sdvinut  vpravo  iz-za  stolknoveniya s
meteoritom,  a vot  zdes', vozle dyuz,  est' vmyatina  ot udara snaryada - sled
vstrechi s piratskim korablem.
     - I nikto ne znaet, gde "Nebesnaya ptica"...
     - Zakonchila svoi dni? Nikto!
     - A ya videla fotografiyu...
     - Fotografiyu chego?
     - Fotografiyu etogo silueta.
     -  Ah,  ostav'!  Ty  videla fotografiyu,  snyatuyu s naskal'nogo risunka -
edinstvennogo  autentichnogo  material'nogo  svidetel'stva.  Da i  naskal'nyj
risunok byl najden  vsego shest' let nazad.  Do etogo  rasskazy  o  "Nebesnoj
ptice" peredavalis' iz ust v usta...
     - |to byla fotografiya... ne ochen'  horoshaya  fotografiya, no na nej mozhno
bylo razobrat' kakie-to kamni, dazhe rasteniya... |to byl bol'shoj korabl'?
     - "Nebesnaya ptica" - gromadnyj korabl'.
     - Znachit, ego sfotografirovali.
     - Kto? Gde? CHto ty govorish'?
     - Poka ya nichego ne mogu tebe skazat'.  No osnovaniya dlya  razmyshleniya  u
menya poyavilis'!
     I  kak  ni  dobivalsya ee  novyj drug otveta ot Kory, ona nichego emu  ne
otvetila. Ona zhe ne znala, gde i kogda professor Gal'eni (ili kto-to drugoj)
sdelal etu fotografiyu.  I, glavnoe,  ona ne  znala,  kuda delas'  fotografiya
potom i  komu ona ponadobilas'. Neuzheli, dumala ona, eti samye izolyacionisty
s Ksero zaslali syuda  svoego shpiona, kotoryj pytaetsya pomeshat' sledstviyu? Nu
chto zh, na svete vse vozmozhno. Nado uchityvat' i takuyu vozmozhnost'.

     Posle obeda Kora vklyuchila posil'nee otoplenie v svoej palate i ostavila
s yajcami Orsekki. Sama zhe reshila, poka  ne pozdno, razgadat' tajnu pohishcheniya
tela professora iz morga.
     Na etot raz ona ne stala nikogo priglashat' s soboj, potomu chto Orsekki,
byvshij na opoznanii oshchipannogo professora, tochno  rasskazal ej, gde eto telo
bylo obnaruzheno: v nebol'shom gryaznom bolotce, na zadvorkah torgovogo centra,
tam, gde konchayutsya  sklady. Mesto eto bezlyudnoe,  dazhe nepriyatnoe. Gorodskie
vlasti uzhe tretij god  sobirayutsya ego raschistit' i ustroit' zdes' sportivnuyu
ploshchadku.
     Kora ne  spesha  proshla  torgovoj  ulicej,  kuda vyhodili  vitriny  dvuh
desyatkov  magazinov  i odnoj  suvenirnoj  lavki.  Bol'she  i ne  trebovalos',
podumala  Kora,  vzglyanuv   na  ee  pyl'nuyu   vitrinu,  gde  stoyali  pyl'naya
ametistovaya druza,  dve  figurki  iz  stelyushchejsya  berezy,  model'  karavelly
Kolumba "Santa-Mariya" i kokosovyj oreh.
     Nesmotrya na razgar dnya, magaziny pochti pustovali, potomu chto  v  gorode
pochti ne  bylo bezdel'nikov, a detej i zhenshchin nemnogo: daleko ne vse shahtery
i izyskateli privezli syuda sem'i.
     Nekotorye  uznavali Koru  -  o  ee  sud'be  i priklyucheniyah  ne raz  uzhe
rasskazyvala mestnaya videogazetka - rasklanivalis' s nej.
     - Kak tam  vashi yajca, inspektor? -  sprashivali ee bez izdevki, a dazhe s
sochuvstviem.  V  konce  koncov,  kazhdyj mozhet  popast'  v  peredryagu.  Sredi
shahterov, kstati, vstrechalos' nemalo riskovyh rebyat, kotorye  uzhe smenili ne
pervoe telo.
     -  Nasizhivayu,  -  otvechala  vstrechnym  Kora, kotoraya  ne  obizhalas'  na
nedelikatnye rassprosy.
     - Zahodite  ko  mne,  -  pozval ee  vyshedshij iz  bara ego tolstyj lysyj
vladelec. - Vypejte piva. Kormyashchim materyam polezno.
     On  bezzlobno  rashohotalsya.  Na  ego  smeh  vyshel  na  ulicu  vladelec
otkrytogo naprotiv magazina "Natural'nyj produkt".
     - Mozhet, prismotrite chego-nibud' dlya vashih detok? - sprosil on.
     Vladelec  bara  byl  tolst  i  velik,  a  hozyain  magazina  natural'nyh
produktov  - mal i  pohozh na zajchika.  Dva bol'shih perednih zuba prikusyvali
nizhnyuyu gubu, a glazenki byli chernymi i ostren'kimi.
     - Moi detki eshche  ne vylupilis',  -  ob®yasnila  Kora. - No mamashi vsegda
zaranee podbirayut dlya nih nuzhnye veshchichki, soski, klizmy i piramidki.
     - Nu uzh s soskami ty zagnul! - rashohotalsya vladelec bara. - CHem zhe oni
sosat' budut, klyuvami, chto li?
     - Nevazhno. U kazhdoj materi svoe chuvstvo k detyam.
     - A otkuda zhe u gospozhi  inspektora  mozhet byt' kurinoe chuvstvo, esli u
nee mozgi zemnye, chelovecheskie?
     - A telo? A primat tela nad duhom? - kriknul malen'kij hozyain magazina.
- Projdet dve nedeli, i ona sama ih budet grud'yu kormit'.
     - Grud'yu kuricy ne kormyat, - progudel vladelec bara.
     - Smotrya kakie kuricy.
     Kora mezhdu tem minovala ih i poshla dal'she, proch' ot centra.
     - |j! - kriknul ej vsled hozyain magazina.  - Vy chto, na boloto, chto li,
sobralis'?
     - Da, - skazala Kora, obernuvshis'. - YA hochu posmotret' mesto, gde nashli
telo professora.
     -  Glupaya  istoriya, -  zametil vladelec  bara.  - I  komu  ponadobilos'
izmyvat'sya nad telom?
     -A ya s toboj ne soglasen, - vozrazil  hozyain magazina. -  Zdes' smysl v
celesoobraznosti. Kak  na  staryh  kosmicheskih korablyah: nichego ne  teryaetsya
zrya,  nichego  ne  propadaet.  Vse  chelovecheskie  otbrosy  posle  pererabotki
priobretayut pervonachal'nyj  vid  -  vody, kisloroda,  azota. Ved'  kislorod,
poluchennyj iz ekskrementov, ne huzhe togo, chto vyrabotan list'yami duba.
     - Po  tvoej teorii,  - skazal vladelec bara,  - pokojnikov  luchshe vsego
pererabatyvat' na kostyanuyu muku.
     - Raz im suzhdeno stat' udobreniem, to luchshe ne licemerit', - soglasilsya
hozyain magazina. I, kak by stavya  tochku na svoih rassuzhdeniyah, kriknul vsled
Kore: - YA prav, inspektor?
     -  U prirody  svoi zakony,  - otozvalas' Kora.  -  U  razumnyh  sushchestv
drugie. Nam by luchshe ih sovmeshchat', a ne sporit', kakie pravil'nee.
     -  Vot vidish',  - hozyain  magazina  pokazal  verhnie  rezcy,  - gospozha
inspektor so mnoj soglasna. On podoshel k nej blizhe i protyanul uzkuyu ruchku. -
Rad poznakomit'sya, - proiznes on napyshchenno. -  Hose  Mariya |rrediya, vladelec
magazina  "Natural'nyj  produkt".  Storonnik  iskrennosti  vo vsem.  Nikakih
poddelok!  Nastoyashchuyu  podushku  nel'zya  nabit'  porolonom. Nastoyashchaya  podushka
nabivaetsya puhom i per'yami. Vy so mnoj soglasny?
     I on pogladil Koru po myagkim peryshkam pod krylom.
     |tot zhest byl takim delovitym, chto Koru peredernulo.
     - Rada byla poznakomit'sya, - skazala ona, othodya.
     - Zaglyadyvajte k nam v magazin, - zasmeyalsya zajchik Hose.
     Magaziny konchilis', i  potyanulis'  gluhie steny  skladov. Mostovaya  tam
byla  razbita,  a  podnyavshijsya holodnyj  veter gnal  pyl',  slovno v  trube,
napominaya, chto  korotkoe leto  na ishode i skoro bezzhalostnyj  moroz pogubit
zelenuyu travu.
     - |j, tetya  Kura,  ty tuda ne  hodi! -  kriknul mal'chishka,  shagavshij ej
navstrechu. - Tam gologo nashli.
     - Kogo?
     - Takogo, kak ty, tol'ko gologo i morozhenogo. Strashnyj kak smert'.
     - Otkuda ty ob etom uznal? - sprosila Kora.
     - A kto u nas ne znaet? Ego v boloto kinuli, on i utonul. A kto kinul -
neizvestno. Tak chto tebe, Tetya Kura, pridetsya razgadyvat'.
     - Pochemu mne?
     -  Ty  dumaesh',  ya   ne  znayu,  chto  ty  inspektor  InterGpola,  tol'ko
pereodetaya? U tebya blaster est'?
     V ozhidanii otveta mal'chishka  priotkryl rot, i dva bol'shih verhnih rezca
prevratili ego lico v zayach'e. I on stal pohozh na Hose.
     - Tvoj papa - vladelec magazina? - sprosila Kora.
     -  A  chto,  pohozh?  Znaesh',  papashu  Hose  sen'orom  zovut,  a  menya  -
Hose-dzhuniorom. Dzhunior - eto  znachit mladshij. A  tak my  pohozhi.  Tol'ko  ya
beskorystnyj, a moj papasha za monetu zadavitsya. CHes-slovo.
     - A kak k bolotu vyjti?
     - Pryamo i pryamo, - skazal mal'chik. - Skoro pridesh'.
     Ona chuvstvovala, kak on stoit i glyadit ej vsled.
     Asfal't   konchilsya,  dorogu  prorezali  glubokie  kolei.  Vskore  mezhdu
pokosivshihsya gofrirovannyh sten blesnulo boloto. Lish' v centre ego vidnelos'
nebol'shoe prostranstvo chistoj vody,  a dal'she k beregam voda prevrashchalas'  v
top', iz kotoroj torchali  zhelezki, shiny, kuski penoplasta, yashchiki, ballony, a
mezhdu nimi tyanulis' k seromu nebu zhestkie ostrye stebli trostnika.
     Kora  spustilas' k  bolotcu. Ego  topkie  berega  hranili  sledy burnoj
deyatel'nosti:   trostnik   byl  vytoptan,  zhelezyaki   perevernuty  gryaznymi,
obrosshimi  tinoj pal'cami naruzhu,  a tam, gde  pod®ezzhala  mashina, podsohshie
plyuhi gryazi byli peresecheny sledami protektorov.
     Net, zdes' nichego ne  najdesh'.  Vprochem, chego iskat'? Ved'  obeschestili
telo professora gde-to v inom meste. Ostavalas' lish'  nadezhda  uvidet' sledy
mashiny ili lyudej, kotorye  privolokli telo  syuda.  No  ne sejchas, kogda  vse
sledy peremoloty.  Nado  budet sdelat' ser'eznoe  vnushenie  administratoru i
mestnomu vrachu: kak moglo  sluchit'sya,  chto  ee ne uvedomili o  sobytii? Ved'
dolzhny  byli srazu privesti ee  syuda. Nado  pogovorit' s  Greggom i pokazat'
emu,  gde raki  zimuyut...  I  tut zhe  Kora  soobrazila, chto nichego Greggu ne
pokazhet,  potomu chto  on  razumno otvetit: ne  posmel otvlech' inspektora  ot
svyatogo dela - vysizhivaniya dragocennyh  yaic. Ne daj bog, chto-nibud' sluchitsya
s yajcami - togda bez mezhdunarodnogo skandala ne obojdesh'sya.
     Proklyatie! Teper', kogda  yajca byli daleko, Kora kak by sbrosila s sebya
gipnoz lozhnogo materinstva. I ponyala: ona  zhe  provalivaet delo!  Ona  vedet
sebya, kak bespomoshchnyj novichok. I  dazhe te uliki, kotorye sami bezhali k nej v
ruki, ona  ne ispol'zovala.  CHto za tajna  svyazana  s  fotografiej "Nebesnoj
pticy"? Kto znal o znachenii fotografii i byl zainteresovan v tom,  chtoby ona
propala?
     Kora  razmyshlyala,  stoya  na  kromke  bolotca.  Pochva  pod  nogami  byla
nenadezhna i pruzhinila.
     CHto skryvaetsya za unizheniem, kotoromu podverglos' telo professora?
     Dodumat'  ona  ne  uspela,  potomu  chto  oshchushchenie neminuemoj  opasnosti
pronzilo vse ee telo. V  uzhase,  ne otdavaya  sebe otcheta  v tom, chto delaet,
Kora kinulas'  vpered, vzletaya na  metr ili dva, no ne uderzhala ravnovesiya i
plyuhnulas' v seredinu bolotca.
     Prezhde chem stolb chernoj zhirnoj gryazi podnyalsya iz bolotca,  drugoj stolb
- stolb pyli i ognya - voznik na tom meste, gde tol'ko chto stoyala Kora.
     Bolotce bylo  neglubokim,  no  strashno  vonyuchim,  i  dno  ego  na  metr
pokryvala  lipkaya  tina, peremeshannaya so  starymi  shinami,  yashchikami, kuskami
armatury, velosipednymi rulyami, obolochkami  komp'yuterov i gnutymi torsherami.
Kora staralas' ne  nahlebat'sya etoj zhizhi, tak  kak  ponimala, chto ej  skoree
grozit smert' ot otvrashcheniya, chem ot inyh prichin.
     Kora  otchayanno  bila  po gryazi  otyazhelevshimi kryl'yami, zadiraya  k  nebu
golovu. Ochevidno, ona izdavala kakie-to zvuki, kudahtala,  no  sama etogo ne
slyshala.
     Samoe  otvratitel'noe zaklyuchalos' v  tom,  chto  ee  dejstviya  sovsem ne
priblizhali ee k celi - k blizkomu i takomu zhelannomu beregu.
     O  uzhas,  podumala ona,  esli ya pogibnu v etom  bolote, to  dazhe  posle
smerti budu posmeshishchem vsej Galaktiki...
     Skvoz' ee  sobstvennye  otchayannye mysli, skvoz' plesk gryazi i  hlyupan'e
tiny donessya golos... ili eto ej pokazalos'?
     - Perestan' metat'sya, kurica! A nu, hvataj palku!
     Naglyj znakomyj golos zastavil Koru vzyat' sebya v ruki.  Ona  popytalas'
priglyadet'sya  i smogla  razobrat'  vozle  bolota  neyasnye suetlivye  siluety
lyudej. Poshariv vokrug kogtyami na kryl'yah,  Kora sravnitel'no bystro otyskala
konec  shesta, kotoryj pokachivalsya vozle nee, a kak tol'ko  ona shvatilas' za
nego - spasateli  potyanuli  ee k beregu. Vot  tut-to ej  i prishlos' hlebnut'
tiny.
     Kashlyaya i hripya, na bereg vypolz gigantskij kom gryazi i tiny, na kotoryj
dazhe smotret' bylo  strashno nastol'ko,  chto vzroslye  lyudi, proshedshie nemalo
trudnyh  dorog i srazhenij,  zakryvali glaza  ladonyami  i  otstupali vyshe  po
beregu, chtoby ne poteryat' soznanie ot uzhasa.
     K schast'yu dlya okruzhayushchih, vklyuchaya Koru, kak  raz v etu minutu, razgonyaya
koshek  i  privedya  mal'chishek  v radostnoe  sostoyanie,  sverhu  so  zvonom  i
sverkaniem  signal'nyh ognej primchalas' pozharnaya mashina, na perednem siden'e
kotoroj ryadom s shoferom sidel administrator  Gregg an-Groggi  v shleme poverh
shlyapy. Imenno on, vyskochiv iz mashiny, prikazal:
     - Vse shlangi na gospozhu inspektora!
     I cherez dve ili tri minuty okruzhayushchie uzhe mogli uznat' sidyashchuyu v chernoj
luzhe mokruyu kuricu krupnogo razmera - inspektora InterGpola.
     Kora ochnulas', zahlopala glazami,  podnyalas' i  nachala  podprygivat' na
meste, chtoby sogret'sya.
     Vse  obradovalis' i privetstvovali  ee  vozvrashchenie  k zhizni radostnymi
krikami.  Hose-dzhunior ob®yasnyal  zevakam, chto eto imenno on pozval vzroslyh,
uvidev s gory, v kakoe neschastnoe polozhenie ugodila tetya kurica.
     Pervymi  uspeli  k  Kore  Hose  iz  magazina  "Natural'nyj  produkt"  i
massivnyj vladelec bara. Po doroge oni shvatili dlinnyj shest i s ego pomoshch'yu
vytashchili Koru naruzhu.
     - No chto eto bylo? - sprosil vladelec bara. - CHto tak po nej babahnulo?
     -  YA znayu, -  skazal  administrator. - |to  byl  sovershenno sluchajnyj i
nezaplanirovannyj zapusk meteorologicheskoj rakety. Vy  zhe  znaete,  chto  nash
sinoptik  ezhednevno  zapuskaet  ih.  Na  etot  raz proizoshlo  neproizvol'noe
zagoranie i neproizvol'nyj zapusk.
     - |togo byt' ne mozhet! - vozrazil Hose-sen'or. - |togo ran'she ne bylo.
     -  Vse byvaet v pervyj raz,  -  filosofski otozvalsya Gregg. - YA sam tam
byl. Kak  raz  v  tot  moment. YA videl  eto... nu kak tebya vizhu!  YA  na  nee
smotrel, a ona vdrug podnyalas' i poletela.
     Vse soglasilis', chto chudesa byvayut i v sinoptike, Koru povezli  obratno
v  bol'nicu na pozharnoj mashine. Ot nee eshche  popahivalo  gnil'yu i tuhlyatinoj,
tak chto Gregg an-Groggi soslalsya  na  srochnye  dela i poshel k sebe v kontoru
peshkom.

     Mashina  medlenno probiralas'  po  bezdorozh'yu, pozharniki obsuzhdali  svoi
problemy, a spasiteli Kory  -  hozyain  bara i  hozyain  magazina  natural'nyh
tovarov - shagali ryadom s mashinoj i obmenivalis' sladostnymi  vospominaniyami:
kazhdyj lyubit vspomnit' momenty svoego geroizma.
     - Nadeyus', ya smogu vas otblagodarit', - skazala Kora.
     Spasiteli  stali otnekivat'sya.  Im ne  nuzhny  byli  podarki i  nagrady.
Dostatochen byl sam fakt blagodarnosti.
     Kogda mashina dostigla torgovoj ulicy i navstrechu stali popadat'sya lyudi,
udivlenno glyadyashchie  na edinstvennuyu v gorode  pozharnuyu mashinu,  na slozhennoj
lestnice  kotoroj  sidela krupnaya mokraya  kurica, spasiteli  ostanovilis'...
Podoshlo vremya proshchat'sya.
     - Mozhet, zajdete, sogreetes', - predlozhil vladelec bara.
     - Spasibo, kak-nibud' v sleduyushchij raz, - skazala Kora. - YA ved' dazhe ne
znayu, kak kuricy perenosyat spirtnoe.
     - Bujstvuyut,  - uverenno  otvetil  Hose-sen'or. -  Navernyaka bujstvuyut.
Davajte poprobuem?
     Voditel' pozharnoj mashiny gudnul, toropya Koru.
     - Zaglyadyvajte ko mne, - skazal Hose. - U menya vse natural'noe.
     I tut Koru porazila prostaya, no neveroyatnaya mysl'.
     - Vy govorili mne, chto podushki nabivaete tol'ko nastoyashchimi per'yami.
     - Kogda est', to nabivaem, - uklonchivo otvetil Hose-sen'or.
     - A nel'zya li mne posmotret' na eti podushki?
     - U menya sejchas ih net, - bystro otvetil Hose. - Vse zakonchilis'. Vy ne
predstavlyaete, kakoj spros.
     - A kogda byli? Vchera? Segodnya?
     Hose podnyalsya na  cypochki,  chtoby priblizit'sya  k golove sklonivshejsya k
nemu Kory.
     - Mne pozvonil vchera neznakomyj chelovek i sprosil, nuzhno li mne pero. I
puh. YA skazal:  da. On skazal mne, chto soglasen otdat'  puh i  per'ya zadarom
pri uslovii, chto ya sohranyu nashu sdelku v tajne i tut zhe zash'yu per'ya i  puh v
podushki i periny. Segodnya utrom u moej dveri lezhal meshok s... per'yami.
     - |to tochno, - podtverdil Hose-dzhunior. - YA sam videl. YA papashe pomogal
nabivat' puhom i per'yami navolochki.
     - Kakogo cveta byli per'ya? - sprosila Kora.
     Pozharnik nastojchivo gudel.
     - Belye, - otvetil Hose.
     -  No pochemu  vy ne soobshchili nikuda o zvonke  i per'yah, kogda uznali ob
etom... sobytii?
     - A  kakoe  otnoshenie  imeet odno k drugomu? - sprosil Hose  nevinno. -
Tusha v bolote sama po sebe, a per'ya sami po sebe...
     -  YA polagayu,  -  skazala  Kora, - chto  ty  vykral  telo  professora iz
korystnyh soobrazhenij i vykinul v boloto...
     - Moj papasha za monetku udavitsya, - soobshchil Hose-dzhunior. - On takoj.
     Poluchiv podzatyl'nik, Hose otletel k stene.
     -  Kak  zhe  ya  ego iz morga  by  vytashchil  i syuda  privolok?  -  sprosil
Hose-starshij skoree u syna, chem u Kory.
     - Pod®emnym kranom! - zakrichal izdali oskorblennyj mal'chik.
     -  Molchi, durach'e, - otmahnulsya ego otec.  -  Kran  vyzvat'  v pyat' raz
dorozhe, chem prodat' podushki.
     Pozharniki  ne  vyterpeli, i mashina poehala vpered, ostaviv na  mostovoj
dvuh Hose.
     Kora ponimala, chto Hose prav - emu i v golovu by ne prishlo  tashchit' telo
gruznogo professora iz morga tol'ko radi togo, chtoby ego oshchipat'. Hotya puh i
per'ya on ispol'zoval...
     Bred kakoj-to! Komu ponadobilos' oshchipyvat' trup professora?

     V bol'nice Orsekki uzhe izvelsya,  ozhidaya podrugu.  On hotel znat'  vse o
professore i  Kore. CHtoby uspokoit' ego,  prishlos' rasskazat', chto pokojnogo
professora ukral iz  morga i  oshchipal  korystnyj  torgovec, kotoryj  vozzhelal
nabit' podushki i perinu nastoyashchim puhom  i per'yami. Takoe ob®yasnenie, hot' i
ne udovletvorilo Koru, bylo samym prostym, i Orsekki ego prinyal.
     Bol'she  togo, arheolog voznamerilsya  tut zhe bezhat'  na  torgovuyu ulicu,
chtoby sobstvennymi kogtyami razorvat' na  chasti etogo korystnogo torgovca, no
Kora ego  otgovorila.  Vse  ravno  professora  uzhe ne ozhivit', i luchshe vsego
budet ego zdes' kremirovat'.
     Potom Kora snova sela na yajca i stala razmyshlyat',  svyazan li spontannyj
zapusk meteorakety s prisutstviem tam administratora Gregga. Proznal li on o
tom, kuda napravilas' Kora?
     - Skazhi, Orsekki, - sprosila ona assistenta, - poka menya ne bylo, nikto
menya ne sprashival?
     - Tol'ko  administrator Gregg Mertvaya golova,  - otvetil assistent. - YA
emu skazal, chto ty poehala na boloto.
     - Spasibo,  - skazala Kora i zadremala. Assistent na  cypochkah vyshel iz
palaty.

     Na  sleduyushchij den'  Kora  prosnulas'  prostuzhennoj. V  gorle pershilo, s
konchika  klyuva kapalo.  Vot  uzh nikogda ran'she ona  ne  dumala,  chto  kuricy
prostuzhayutsya.
     Tak chto  ves' den' Kora prosidela na  yajcah. Vprochem, v  etom byli svoi
preimushchestva.  Hotya  by pol'za  yajcam:  im  vsegda luchshe byt'  pod  mater'yu.
Vo-vtoryh,   na  yajcah,  kak  okazalos',  ochen'  udobno  dumat'.  Glavnoe  -
privyknut'.
     Kora hotela poglyadet'  na fotografiyu  professora, kotoruyu nashla  v  ego
dome,  no  fotografiya  kuda-to zapropastilas'. Tak ona i  ne smogla dlya sebya
utochnit', kakoj byla rascvetka ee pokojnogo muzha.

     Posle  obeda  prishel  Orsekki,  kotoryj,  okazyvaetsya,  s  utra   uspel
porabotat' na  raskopkah i otyskal  tam drevnie  kurinye lyzhi - eto  zhe nado
pridumat'  - kuricy na lyzhah,  slovno v cirke! Orsekki proslyshal  v gorode o
vcherashnem pokushenii na Koru i byl vozmushchen.
     On  ni na sekundu ne somnevalsya, chto raketa poletela ne po svoej vole -
ee napravil zlobnyj Gregg. Kora ostavlyala za soboj pravo somnevat'sya. Ona ne
verila v  romanticheskih zlodeev. Dlya Gregga vazhnee vsego bylo uderzhat'sya  na
dostojnom  meste i sdelat' kar'eru.  Pokushayas' na inspektora InterGpola,  on
riskoval kar'eroj v nemyslimom masshtabe.
     CHtoby otvlech' Orsekki ot trevozhnyh myslej, Kora sprosila ego, letayut li
kuricy i byvayut li sredi nih letuny.
     - Razumeetsya, byvayut. U nas dazhe est' kluby letunov.  I sorevnovaniya po
dal'nosti poleta. No vse eto lish' v shkole. Vzroslym letat' ne rekomenduetsya.
Predstav' sebe - solidnyj gospodin i vdrug letaet!
     Kora naklonila golovu, budto by soglashayas' s vozmushcheniem assistenta.
     - Letayushchij gospodin opasen dlya nravstvennosti. On mozhet zaglyanut' cherez
lyuboj  zabor,  v  lyuboe  okno - kak  ty  ukroesh'sya ot  lyubopytnogo  glaza  i
posleduyushchego  za  nim  shantazha?  A  vprochem,  posle  okonchaniya  universiteta
vzroslye ksery i ne mogut letat': komplekciya ne pozvolyaet.
     -  I tebe  nikogda  ne  hotelos'  poletat'?  Ved' ty ptica, a ne  baran
kakoj-nibud'.
     - Net, - iskrenne priznalsya molodoj petushok. - Nikogda menya ne tyanulo k
poletam. YA  dazhe  samolet  ploho perenoshu. Kak  posmotryu vniz,  srazu golova
kruzhitsya.
     - A professor Gal'eni? On tozhe ne vynosil poletov?
     - Kak ni stranno, on, nesmotrya na svoj pochtennyj vozrast,  govoril mne,
chto zhaleet, chto preklonnyj vozrast ne pozvolyaet emu letat'.
     - A vdrug on na samom dele umel, no stesnyalsya tebya?
     - YA by nikomu ne skazal!
     - No tebe bylo by nepriyatno?
     - Konechno, nepriyatno. Hotela by ty vzglyanut' na menya so storony zhivota?
     - Zachem?
     - Esli ya polechu,  ty budesh' vynuzhdena licezret' samoe nekrasivoe  mesto
moego tela - zhivot.
     Kora podumala, chto zhivot u assistenta sovsem ne tak uzh ploh - on pokryt
takim nezhnym puhom, on takoj tugoj i teplyj, chto na nego priyatno  priklonit'
golovu.
     - Znachit, professor mog by i poletet'?
     -  Somnevayus',  - skazal  Orsekki. - Po krajnej mere, ya nikogda  ego za
etim ne zastaval.
     - Kstati, ty ne bral fotografii professora?
     - Zachem mne?
     - Mozhet, na pamyat'.
     - YA ego pomnyu i bez etogo.
     - Kakogo on byl cveta?
     - Svetlyj!
     Kora prislushalas'.
     - Segodnya s utra oni postukivayut, - soobshchila ona assistentu.
     - YA schastliv za tebya, - skazal assistent.
     - Moi terzaniya konchatsya. Skol'ko mozhno izobrazhat' nasedku!
     - Razve  ty izobrazhaesh'?  - v golose petushka prozvuchalo nedovol'stvo. -
Lyubaya drugaya na tvoem meste byla by schastliva! |to zhe schast'e!
     - Mozhno podumat', - skazala Kora, - chto ty tol'ko i delaesh', chto sidish'
na yajcah.
     - Ty ne prava. YA zhe tebya podmenyal, i ne raz.
     - No ne nosil ih v sebe!
     - |to tvoj zhenskij dolg!
     - YA ego vypolnila.
     - Teper' s udovol'stviem zabudesh' o detyah?
     - Razumeetsya. YA zhdu ne dozhdus', kogda vernus' v chelovecheskoe telo.
     - Neuzheli  tebe,  posle togo  kak ty  pozhila v  tele  prekrasnejshej  iz
zhenshchin, zahochetsya vernut'sya v etu neskladnuyu palku, v etot krivoj trostnik!
     Kora  pochuvstvovala  zhalost' k etomu molodomu  sushchestvu. Ved' na  samom
dele  on tak odinok!  Posle smerti suprugov  Gal'eni emu  kazhetsya, chto  Kora
dolzhna ego ponimat'. A vmesto etogo  ona  ne skryvaet svoej mechty  - brosit'
ego  i eshche  ne vylupivshihsya cyplyat.  I,  kak by  ugadav  ee  mysl',  Orsekki
otchayanno voskliknul:
     - Ty podumala o malen'kih? Podumala o detyah? Kakovo im bez materi?
     - YA dumayu, chto u tebya na planete najdetsya, komu o nih pozabotit'sya.
     Orsekki vskochil i otoshel k oknu. V palate srazu stalo tesno.
     - Neuzheli ty dumaesh', chto kto-nibud' im zamenit tebya?
     - Nu vot, - Kora razvela  kryl'yami. - Okazyvaetsya, radi cyplyat ya voobshche
dolzhna ostat'sya i bez tela, i bez rodiny.
     - Ty dolzhna ostat'sya v luchshem tele na svete! - golos assistenta drozhal.
     -  Prostite, molodoj chelovek! -  v zapale vykriknula Kora. -  No ne vam
sudit' o dostoinstvah moego tela.
     - A komu zhe? Komu, prostite?
     Drozha kryl'yami, gromko topocha, assistent kinulsya proch' iz palaty.
     Kora gotova  byla uzhe dognat' ego i  uspokoit', no  tut v  odnom iz yaic
poslyshalsya takoj stuk, slovno p'yanyj muzh vernulsya pod utro domoj i treboval,
chtoby ego vpustili.

     Kogda  ptenec v  yajce ugomonilsya, Kora vnov'  zadumalas'.  Okazyvaetsya,
professor,  v otlichie  ot  svoih soplemennikov,  ne churalsya  poletov. A esli
polety emu  ne  byli otvratitel'ny,  sledovatel'no, nichto ne meshalo emu  pri
zhelanii podnyat'sya v vozduh nad raskopkami. A esli tak, to inspektoru sleduet
vospol'zovat'sya etim telom i povtorit' dostizhenie pokojnogo arheologa.
     Odnako  v  tot den', prostuzhennaya  i travmirovannaya  padeniem v boloto,
Kora reshila nikuda ne vyhodit' i proanalizirovat' nakoplennuyu informaciyu. Ee
um eshche ne  byl  gotov k takoj deyatel'nosti, no nel'zya obvinit' ee v tom, chto
ona ne staralas'.
     Razumeetsya,  esli  by  planeta   ne  byla   stol'   pervobytnoj,   Kora
vospol'zovalas' by uslugami komp'yutera, chtoby proanalizirovat' uzhe imeyushchiesya
fakty.  No  ni  minuty  komp'yuternogo  vremeni  ej ne dali, potomu chto,  kak
skazali v administracii, vremya komp'yutera bylo raspisano na god vpered.
     Kora nakryla yajca odeyalom,  vklyuchila pechku na polnuyu moshchnost' i vyshla v
koridor k telefonu - v palate telefona ne bylo.
     Ona  pozvonila v  dom  k  arheologam,  a kogda  tam  nikto  ne podoshel,
pozvonila na ploshchadku. Assistent  v mehovoj nakidke, delavshej ego pohozhim na
bol'shogo ezha, obradovalsya zvonku - on vsegda radovalsya  Kore. Ej dazhe byvalo
nelovko za to, chto ona stol' ravnodushna k etomu milomu sushchestvu.
     - CHto sluchilos'? CHto-nibud' s det'mi?
     Orsekki  nikogda  ne proiznosil slovo  "yajca", mozhet  byt', v nem  bylo
nechto neprilichnoe?
     - Vse v poryadke, yajca spyat, - skazala Kora.  - U menya k tebe  nebol'shoj
vopros. Umel li professor fotografirovat'? Byl li u nego fotoapparat?
     - Da, konechno. On vsegda taskal s  soboj staruyu kameru. On sam proyavlyal
i pechatal snimki.
     -  Zamechatel'no! - voskliknula Kora. - YA tak na eto  nadeyalas'. Znachit,
fotografiya, kotoruyu ya nashla u nego v stole, byla sdelana zdes'.
     -  Pochemu? - udivilsya assistent. - A mozhet byt',  professor privez ee s
soboj.
     -  No ty zh  sam  skazal,  chto na vashej planete izvesten  lish'  peshchernyj
risunok korablya. A eto fotografiya!
     - Nu, mozhet, eto rekonstrukciya...
     - A gde sejchas apparat? - sprosila Kora. - Gde vse plenki?
     - Stranno,  chto ty ob  etom sprashivaesh'  - ya i sam ne mogu  ponyat'. Mne
nuzhny byli ego plenki, chtoby sdelat' otpechatki najdennyh nami predmetov - no
ni apparata, ni plenok ya ne nashel.
     - Ukrali?
     -  Mne trudno proiznesti eto slovo,  - potupilsya petushok.  -  U nas  na
planete eto sovershenno neizvestno!
     - A chto eshche ukrali? - sprosila Kora.
     - Nichego. Klyanus' tebe, nichego!
     - Znachit, kto-to prishel i zabral apparat, plenki, otpechatki...
     - I eshche fotograficheskuyu bumagu i vse himikalii, - dobavil Orsekki.
     - Strannyj vor!
     - YA podumal, chto eto rebenok, kotoryj reshil stat' fotografom.
     - Pochemu ty ne soobshchil ob etom?
     - Komu?
     - Administratoru Greggu.
     - Mertvoj golove? YA emu soobshchil. V tot zhe den'.
     - A on?
     - A on ulybnulsya -  ty znaesh',  kakie on umeet  stroit' rozhi, i skazal,
chto ya, navernoe,  oshibayus', chto u professora  nikogda  ne  bylo  apparata  i
plenok.
     - Tak i skazal?
     - YA nikogda ne lgu.
     - Spasibo, milyj,  - skazala Kora.  - Idi rabotaj,  otkopaj  chto-nibud'
radostnoe dlya planety Ksero.
     - Begu!
     Kora vyklyuchila svyaz'. Kak predanno  on smotrit!  Na Zemle ej ni razu ne
popalsya muzhchina, kotoryj smotrel by na nee s takoj sladkoj predannost'yu.
     Ona  byla pochti  ubezhdena, chto administrator  Gregg an-Groggi  kakim-to
obrazom, kak ni tyazhelo eto soznavat',  svyazan  s prestupleniem.  No kak  eto
dokazat'?

     V  ordinatorskuyu,  gde stoyal telefon,  zaglyanula  vstrepannaya,  nakolka
nabok, medicinskaya sestra.
     - Gospozha Orvat! - zakrichala ona. - Skoree! Vy nuzhny!
     Kora  ponyala:  chto-to  proizoshlo s yajcami.  Stremglav  ona  pobezhala za
sestroj.
     V  palate  uzhe  byli mestnyj  vrach i eshche  odna  sestra.  Oni rasteryanno
glyadeli na shevelyashcheesya odeyalo.
     - Nu chto zhe vy! - voskliknula Kora. - Oni mogut zadohnut'sya!
     - Otkuda nam znat'! - ogryznulsya mestnyj vrach. - |to nado chuvstvovat'.
     Kora  ostorozhno  podnyala  odeyalo  i  otbrosila  v  ugol.  Dva  yajca uzhe
raskololis', i  v razvale skorlupy koposhilis' cyplyata. ZHelten'kie, pushistye,
zabavnye, kazhdyj razmerom s tolstogo gusya.
     Oglushitel'naya nezhnost' obrushilas'  na  Koru -  svershilos'!  Vot oni, ee
detishki!
     Ona gotova byla pokryt' ih nezhnymi  poceluyami, no  sderzhalas', tak  kak
ponimala: glaza vseh prisutstvuyushchih napravleny na nee.
     Vmesto etogo  Kora  sklonila  klyuv  k tret'emu yajcu, obitatel' kotorogo
stuchalsya, treboval pomoshchi, i ostorozhno vonzila konchik klyuva v treshchinku.
     -  Krak!  -  s  gromkim treskom  yajco  raskololos', i  mokryj  cyplenok
torzhestvuyushche vypryamil golovu, budto hotel skazat': "A vot i ya!"
     - Nu vot i horosho, - skazala Kora. - Vse zhivy.
     -  Prinesti  goryachuyu vodu? - sprosila sestra, imevshaya nekij  akusherskij
opyt.
     - Esli  vy hotite zagubit' detej, to pozhalujsta, - grubo otvetila Kora.
- No na dele  ih nado sushit', a  ne kupat'! Luchshe uberite skorlupu i smenite
podstilku!
     Cyplyata nachali hodit' s togo momenta, kak vylupilis'.
     Nogi  im  ponadobilis'  dlya  togo,  chtoby  okruzhit'   mat'   i  podnyat'
oglushitel'nyj pisk, trebuya pishchi.
     -  Doktor! -  voskliknula  Kora. - Begite k  telefonu,  vyzyvajte  syuda
arheologa   Orsekki,  on  na   raskopkah.  YA  ne  predstavlyayu,   chem  kormyat
novorozhdennyh.
     Doktor  pobezhal k  telefonu,  a  Kora postaralas'  pogladit'  cyplyat po
pushistym golovkam, no cyplyata eshche ne ponimali takoj laski - oni byli slishkom
maly.
     CHerez  dvadcat' minut primchalsya  vzvolnovannyj  Orsekki,  kotoryj  znal
nenamnogo  bol'she Kory otnositel'no togo, kak obrashchat'sya s  cyplyatami. Svoih
detej u nego ne bylo, a sobstvennoe  detstvo on pozabyl.  No obshchimi usiliyami
cyplyat vse zhe nakormili.  Orsekki  ostalsya  na noch' v palate Kory, Kora byla
emu blagodarna,  ona boyalas', kak by chego ne  sluchilos'  s zheltymi pushistymi
det'mi.
     Ptency rosli ne  po dnyam, a po chasam.  Uzhe na sleduyushchee utro  oni rezvo
begali  po  palate  i umudrilis'  sshibit' s  nog  huden'kogo mestnogo  vracha
Murada, kogda  tot bez preduprezhdeniya vbezhal v palatu,  nesya misku s  ryb'im
zhirom.  Orsekki   byl   nezamenim   i   poslushen.   Kora,  osvobozhdennaya  ot
neobhodimosti vynashivat' i vysizhivat' yajca, snova pochuvstvovala sebya syshchikom
i po krajnej mere smogla planirovat' operaciyu protiv Gregga Mertvoj golovy.

     No prezhde vsego  ona  hotela postavit' eksperiment,  o kotorom nikto ne
dolzhen byl znat'.
     Dlya etogo  Kora podnyalas' rano,  na  rassvete, kogda za  oknami  visela
sineva. Legkie snezhinki - napominanie o skoroj oseni -  lenivo kruzhilis' nad
mirom.
     Orsekki mirno posapyval v centre palaty na podushke s podogrevom, u nego
pod  bokom  umestilis' cyplyata.  Orsekki  prikryl ih kryl'yami ot  vozmozhnogo
vraga.
     Kora  znala,  chto  ej  budet  ochen'  holodno, no  usloviya  eksperimenta
trebovali,  chtoby ona  nichego  na  sebya  ne  nadevala  -  inache  eksperiment
provalitsya.
     S  vechera ona nalila goryachego  kofe v termos,  prinesennyj Orsekki. Ego
gorlyshko  bylo prisposobleno dlya  kurinogo klyuva. Kofe  sil'no  dejstvuet na
kur, i vskore Kora oshchutila bodrost'.
     Ona tihon'ko otkryla dver' v koridor. Tam  bylo pusto. V konce koridora
za stolom dremala dezhurnaya sestra. Ostorozhno stupaya po plastiku, Kora proshla
mimo sestry i cherez vestibyul' vyshla v utrennij dvor.
     Na trave i  derev'yah lezhal inej,  nad  zemlej kiseej pokachivalsya legkij
moroznyj tuman. Kore bylo holodno.
     Ona pospeshila proch' ot bol'nicy i samym korotkim putem proshla k okraine
goroda, tuda, gde raspolozhilis' arheologicheskie raskopki i gde  vskore budet
vozveden grand-otel' "Vgraj".
     Put'  zanyal minut dvadcat', ne bol'she. Inogda Kora  perehodila  na beg.
Razognavshis', ona pytalas'  vzletet', no holodnyj  tuman, propitavshij per'ya,
prizhimal ee k zemle.
     Na  puti Kore vstretilsya lish' raznoschik moloka, ehavshij na motorollere.
On uznal Koru.
     - Begom ot infarkta? - sprosil on kuricu.
     - Sbrasyvayu lishnij ves, - otvetila Kora.
     Za  predelami  raskopok  v  yame  vozilsya  Hose-dzhunior,  kotoryj  pomog
vytashchit' Koru iz bolota dvumya dnyami ran'she. On tozhe uznal ee.
     - Ty chto zdes' delaesh'? - sprosila Kora.
     - Vy nikomu ne govorite, - skazal mal'chik. - No ya rasschital, chto v etoj
chasti  korablya byl  sejf.  V sejfe lezhalo  zoloto. YA uzh tret'yu nedelyu kopayu.
Papasha dumaet, chto ya v shkole, a ya kopayu. Vidite, kakaya yama?
     YAma byla emu po poyas.
     - Kakoj korabl' ty imeesh' v vidu? - sprosila Kora.
     - |togo ya vam poka ne skazhu, potomu chto eto tajna, - otvetil sorvanec.
     - A kak ty dogadalsya, chto zdes' byl korabl'?
     - Vse znayut, - otmahnulsya mal'chik.  - Vy idite, tetya Kura, idite, a  to
mne vsego chas ostalos' kopat' - v shkolu pora.
     Kora vyshla k obryvu.
     Esli ona  namerena  dokazat' sebe i  okruzhayushchim, chto  professor Gal'eni
podnyalsya v vozduh,  poletel nad okrestnostyami, uvidel  i  sfotografiroval  s
ptich'ego poleta ostatki korablya "Nebesnaya ptica", to ej samoj nado podnyat'sya
v vozduh i obletet' rajon raskopok.
     Kora  vybrala  pryamoj i  rovnyj uchastok, chtoby  bylo  gde  razognat'sya.
Mal'chik podoshel k nej.
     - Ty chego? Poletat' hochesh'? - sprosil on.
     - Razve ne vidish'?
     - Poostorozhnee letaj, -  predupredil  Hose. - Tut  odin  do  tebya  byl,
professor.  Horoshij muzhik,  hot' i kurica. On tozhe  letal. Von tuda letal, k
goram, nad rechkoj letal, sverhu fotografiroval. Potom ego prishili.
     - Ty slishkom mnogo znaesh', malysh, - skazala  Kora. - Luchshe by ty derzhal
yazyk za zubami.
     - |to tochno, - soglasilsya mal'chik. - Papasha mne vsegda ob etom govorit.
     I on zasmeyalsya, pokazav dlinnye verhnie rezcy, i stal pohozh na papu.
     Pod vnimatel'nym  vzglyadom molodogo cheloveka Kora razbezhalas'. Ona  izo
vseh sil kolotila po vozduhu kryl'yami, a mal'chishka nessya za nej i krichal:
     -  A  nu, poddaj, tolstaya  kurica!  A nu, podnazhmi! My  rozhdeny,  chtoby
skazku sdelat' byl'yu!
     Kora pochuvstvovala, kak zemlya uhodit iz-pod nog. Ona letit!
     No eto sladostnoe chuvstvo ne uspelo pustit' kornej v ee grudi, kak  ona
ponyala, chto padaet obratno - vot-vot ee nogi kosnutsya zemli...
     No - o uzhas! - ni o kakoj zemle i rechi byt' ne moglo.
     Kinuv vzglyad vniz,  Kora ponyala, chto nechayanno proskochila obryv i teper'
pod nej - neskol'ko desyatkov metrov  propasti. Daleko vnizu  skvoz' utrennij
tuman pobleskivaet golubaya rechka. Ej grozila neminuemaya gibel'!
     Ot  straha Kora nachala  otchayanno  molotit' po  vozduhu kryl'yami, no eto
malo pomogalo: ee zavalivalo nabok, i  nebo, obryv, raskopki, rechka,  gory -
vse medlenno vertelos' pered glazami. "Kazhetsya, ya vhozhu  v shtopor!" - uspela
podumat' Kora.
     Skvoz'  shum  krovi  v  ushah i  pulemetnye  udary  serdca  ona  uslyshala
otchayannyj mal'chisheskij krik:
     - Derzhis', tetya! Ne mel'chi! Rezhe dvigaj kryl'yami! Raz - i dva!
     I - o chudo! - Kora poslushalas' i nachala mahat' kryl'yami rezhe i shire.
     I  vot  uzhe  polosa  gorizonta   vozvratilas'  tuda,  gde  ej  polozheno
nahodit'sya...
     Vozduh, takoj  nevesomyj  i  nenadezhnyj, stanovilsya  plotnee  s  kazhdym
vzmahom kryl'ev...  Kogda  Kora  nakonec  ponyala,  chto ona  ne  upadet  i ne
razob'etsya,  ona otkryla  glaza  i  uvidela,  chto  letit  vysoko  nad plato,
ischerchennym poloskami arheologicheskih transhej. Sredi arheologicheskih transhej
begala malen'kaya mal'chisheskaya figurka, i v tishine utra daleko raznosilsya ego
golos:
     -  Molodec,  ptica! Tak  derzhat',  ptica! Rozhdennyj  polzat'  letat' ne
mozhet!
     Gospodi,  chego zh ona ne letala ran'she? |to takoe naslazhdenie! Ved' esli
ty ptica, to letaj!
     Kora zakudahtala, i ee torzhestvuyushchij krik raznessya nad planetoj.
     Togda  ona  vspomnila,  zachem  ona  poletela.  Zatem,  chtoby  osmotret'
raskopki i plato s ptich'ego poleta.
     Tol'ko  chto podnyavsheesya utrennee solnce  svetilo pochti  gorizontal'nymi
luchami, vysvechivaya kazhduyu vyboinu  ili vyemku  v grunte... I cherez neskol'ko
minut Kora uvidela siluet zakonchivshego svoj kosmicheskij vek korablya. Korabl'
pokoilsya mezhdu raskopkami i skladami.
     Vidno, davnym-davno, sotni let  nazad, verhnyuyu  chast'  vrosshego v zemlyu
korablya razrushilo vetrami i dozhdyami. Tak chto imenno razrez  korablya  ostalsya
snaruzhi.  Uvidet' ego mozhno bylo,  lish' podnyavshis' v nebo, zhelatel'no rannim
utrom ili vecherom. Kogda luchi solnca koso padali na plato.
     CHto sdelal v svoe  vremya  professor Gal'eni, kotoryj  i sfotografiroval
etot sled.
     No  komu-to  svoim  otkrytiem  on pomeshal nastol'ko,  chto tot  poshel na
prestuplenie, chtoby izbavit'sya ot arheologa.
     Opuskayas' krugami na zemlyu. Kora uzhe dogadalas', kto etot chelovek. Hotya
ne znala eshche, kak ulichit' ego. Ved' dokazatel'stv u nee ne bylo. Uverennost'
byla, a dokazatel'stv - net.
     - Nu chto, ubedilas'? - sprosil mal'chishka, kogda Kora opustilas' ryadom s
nim i, probezhav neskol'ko shagov, ostanovilas'.
     - V chem? - shitrila Kora.
     - Ne pritvoryajtes'. Vy zhe  korabl' iskali. Kak tot petuh.  I nashli. Ego
trudno ne najti.
     - No otkuda ty vse eto znaesh'?
     -  A u  nas mnogie  znayut. Kogda eshche  na vertolete zdes' letali, to ego
geologi  zasekli.  Tol'ko  vnimaniya ne  obratili. Malo li  chto u  nas  zdes'
valyaetsya. A kto hochet - zdes' zoloto ishchet.
     - A arheologi ran'she ne znali ob etom?
     - Otkuda im znat'? U nas odin svobodnyj  vertolet v gorode, no  Mertvaya
golova  ego nikomu ne  daet. A  drugie vertolety  u izyskatelej. Tol'ko etot
professor  sam poletel.  Doletel, priletel i  ves' tryasetsya!  YA  togda zdes'
sshivalsya, pomnyu, kak on krichal: ""Nebesnaya ptica", "Nebesnaya ptica"! Velikoe
otkrytie! Vyzyvaem bol'shuyu ekspediciyu - zakryvaem rajon! Kakoe schast'e!" A ya
dumayu: komu schast'e, a komu - neschast'e! Pravda?
     - Pravda, - soglasilas' Kora.
     Kogda Kora  shla  obratno v bol'nicu, gorod  uzhe  nachal  prosypat'sya, na
ulicah poyavilis' pervye povozki, vertolet geologov proshel nizko nad kryshami,
u otkrytoj dveri bulochnoj razgruzhali  batony. Molodaya  dama gulyala s krupnym
zelenym   skorpionom,  zakutannym  v  vyshituyu  poponku.  Skorpion  pokachival
podnyatym  zhalom.  Kogda Kora poravnyalas' s  nimi, ona uslyshala, kak skorpion
govorit dame:
     - Takoj rasklad pribyli nas ne mozhet ustroit'. YA nadeyus' svyazat' vopros
so srokami zaversheniya stroitel'stva.
     - Kak tol'ko ploshchadka  osvoboditsya,  on obeshchaet nachat'  zemlyanye raboty
pod fundament, - poyasnila dama.
     Obgonyaya ih, Kora skazala: "Prostite", i pri vide ee skorpion ahnul:
     - Ona ne opasna?
     - Net, eto inspektor InterGpola, - otvetila molodaya dama. - Ona ugodila
v chuzhoe telo...
     Okonchaniya ee rechi Kora uzhe ne slyshala. V palate vse eshche  spali, i Kora,
blagodarno sogrevayas', privalilas' k tushe  Orsekki.  Cyplyata  popiskivali vo
sne, oni tozhe prizhalis' k teplomu arheologu.

     Prosnulas' ona  ot  oglushitel'nogo  piska: medsestra  prinesla miski  s
rassypchatoj  grechnevoj  kashej, i cyplyata shodili s uma ot  zhelaniya skoree ee
sklevat'.
     Orsekki prodral glaza i srazu sprosil:
     - Ty nikuda ne hodila noch'yu? Mne prisnilos', chto tebya ne bylo.
     -  Znaesh',  -  priznalas'  Kora,  zhelaya  skazat'  chto-nibud'   priyatnoe
arheologu. - Kazhetsya, ya rasputala eto prestuplenie.
     -  Kto? - gromko i, kak pokazalos' Kore, udivlenno  sprosil  Orsekki. -
Kto tot zlodej?
     - YA skazhu tebe segodnya zhe, k vecheru.
     Poka ee sosedi po palate zavtrakali, Kora otpravilas' k mestnomu vrachu.
Tot uzhe sidel v ordinatorskoj, prosmatrival istorii bolezni pacientov.
     - Doktor, - sprosila Kora, - mozhno li  mne  poluchit' na  chas vertolet s
fotokameroj?
     - Obratites' k Greggu, - otvetil mestnyj  vrach. - Vertolet nahoditsya  v
ego rasporyazhenii.
     -  Vot imenno etogo mne  i ne  nuzhno, - otvetila  Kora. -  Mne  hochetsya
poluchit'  vertolet  pomimo nego,  vopreki  ego  zhelaniyu, no  tak,  chtoby  on
sovershenno sluchajno uznal, chto ya eto sdelala pomimo nego.
     Mestnyj  vrach  otlozhil kartochki  i  pokrutil usiki.  On zhelal  kazat'sya
starshe i solidnee.
     - Vykladyvajte, inspektor, - skazal on. - CHto vy otkopali?
     On prekrasno znal literaturu,  dazhe  takoj vopros on, navernoe,  gde-to
vychital.
     Kora  ne stala skryvat'  ot nego svoih podozrenij. No  ej  nado bylo ih
dokazat'.
     - Vse tak prosto, - skazal na eto mestnyj vrach. - Sejchas v nashem gorode
nahoditsya vice-direktor kompanii "Vgraj",  kotoryj priehal dlya peregovorov o
stroitel'stve gostinicy. YA dumayu, on smozhet razreshit' vashi somneniya i pomoch'
vam najti dokazatel'stva.
     - Vy dushka, - zayavila Kora. - Vy  samyj ocharovatel'nyj  mal'chik na vsej
planete. Hotite, ya vas rasceluyu?
     - Bol'shoe spasibo, - pospeshil s otvetom  vrach,  i Kora  perehvatila ego
ispugannyj vzglyad, napravlennyj na ee zheltye lapy. - No esli vy  ne speshite,
ya predpochel by celovat'sya na sleduyushchej nedele.
     - Otlichno. YA poshutila, - skazala Kora i ponyala, chto teper' polozhit  vsyu
soznatel'nuyu zhizn' na to, chtoby otomstit' etomu naglecu.
     Vernuvshis'  v  palatu,   Kora  soobshchila   Orsekki,  chto  emu   pridetsya
zaderzhat'sya, tak kak interesy dela trebuyut, chtoby ona otluchilas' eshche na chas.
No tut  Orsekki vzbuntovalsya.  On  zayavil, chto  pri vsej  lyubvi k Kore on ne
mozhet mankirovat' rabotoj  - ved' ot rezul'tatov raskopok zavisit sud'ba ego
planety.
     - A esli by nashlas' "Nebesnaya ptica"?
     - Prekrati izdevat'sya nado mnoj!
     - A esli?
     - Togda  moe imya vybili by zolotymi  bukvami na  vseh mramornyh  doskah
nashej imperii! - voskliknul petushok.
     - Ladno,  - skazala Kora. - Budut tebe  doski.  Idi kopaj. Esli najdesh'
eshche odnu pugovicu, napishi ob etom poemu!
     - My ne pishem stihov, - gordo otvetil Orsekki.

     Ostavshis' odna, Kora  reshila zanyat'sya  ptencami. Im uzhe tretij den',  a
zhivut oni predostavlennye samim sebe, slovno u nih net materi.
     Ptency  byli  pushistymi, laskovymi,  govorlivymi, i ee materinskij vzor
uzhe nauchilsya ih razlichat'. U starshego, CHuka,  na zatylke byl  belyj hoholok,
srednij,  Gek,  pri hod'be  smeshno  krutil  zadom,  a  mladshaya,  Mila,  byla
poprygunchikom.
     Malyshi  vozilis',  lazili  po  Kore,  kak  po gore, i  ej  bylo  smeshno
nablyudat' za  nimi i trogatel'no oshchushchat'  ih doverchivost' i  dazhe nezhnost' k
sebe - k ee bol'shomu teplomu telu.
     Uzhe na  tretij den'  u nih  koe-gde  stal vypadat' puh,  ustupaya  mesto
peryshkam.  CHuk obeshchal stat' cherno-oranzhevym petuhom,  Mila  poshla  v  nee, v
Koru, i  budet pestrushkoj, zato Gek sovmestil v svoej okraske cveta  brata i
sestry.
     Cyplyata byli postoyanno golodny i trebovali edy.  Horosho, chto  eshche vchera
Orsekki pritashchil dva meshka  orehov -  inache  by bol'nica  ne spravilas' s ih
pitaniem.
     Poddavshis' nastojchivym  trebovaniyam detej,  Kora dvazhdy pokormila ih do
obeda.
     Vo vremya odnoj iz kormezhek  zaglyanul vrach, on  soobshchil, chto smog dobyt'
dlya  Kory  geologicheskij  vertolet.  Na  pyat'  chasov  popoludni.  Ne  slushaya
blagodarnostej, on tut zhe sbezhal iz kurinoj detskoj.
     - Pogodite, Murad!  -  okliknula  ego  Kora.  - U menya  k vam poslednyaya
pros'ba. Dozvonites' do gostinicy  i uznajte, kogda tam budet  vice-direktor
firmy "Vgraj".

     Doktor vozvratilsya cherez  pyat' minut, no v palatu  zahodit' ne stal,  a
soobshchil iz  koridora,  chto vice-direktor nameren  vernut'sya  v  nomer  posle
obeda.
     - Spasibo!
     - Uchti, on strashnen'kij.
     - YA sama strashnen'kaya.
     - On strashnee. Zato u nego krasivaya lyubovnica. Po imeni Mariya M.
     - Otkuda mne znakomo ee imya?
     -  Ee  osnovnaya  sluzhba  -  lyubovnica  u  gospodina  Gregga  an-Groggi,
vice-direktor - lish' pochetnyj gost'.
     Ottolknuv  doktora i  ne zametiv  etogo,  v  palatu  vorvalsya  Orsekki.
Vo-pervyh, on bespokoilsya, nakormleny li deti.  Vo-vtoryh, on otkopal  cherep
drevnego ksera, kotoryj pritashchil s soboj, chtoby prodemonstrirovat' Kore. Vid
cherepa vyzval pristup pisklyavogo straha u ptencov, i Kora prikazala spryatat'
ego s glaz doloj.
     - Ty ne  ponimaesh'! - vopil  Orsekki. -|to  zhe zamechatel'noe  otkrytie!
CHerep moego prashchura na drugom konce Galaktiki!
     - Teper' ty osvobodilsya? - sprosila Kora.
     - Da. YA polnost'yu v tvoem rasporyazhenii.
     - Vernee vsego, ya vernus' zhivoj chasa cherez dva...
     - Ty v etom somnevaesh'sya?
     - Razumeetsya. YA zhe na rabote.
     - Perestan' shutit'!
     - YA  ne  shuchu. Detej ya poruchayu  tebe. Puskaj  iz nih vyrastut dostojnye
vashej planety arheologi.
     - CHto ty govorish'!
     Kora  ponyala, chto nervnoe sostoyanie Orsekki vyhodit iz-pod  kontrolya, i
potomu reshila perevesti razgovor v bolee spokojnoe ruslo.
     - Kstati, - skazala ona. - Deti rastut bystree, chem ya ozhidala.
     - A chto  sluchilos'? - Orsekki eshche ne  uspel pereklyuchit' svoe soznanie s
tragicheskih kartin na semejnye sceny.
     - U nih poyavlyayutsya pervye peryshki.
     - Peryshki? - Orsekki obernulsya k detyam, chto klevali u ego nog.
     - Smotri, vidish': u CHuka - zhelten'kie s chernym, a Mila - vsya v menya.
     Orsekki tut zhe pozabyl o Kore i  predstoyashchih  ej opasnyh ispytaniyah. On
polnost'yu uglubilsya v licezrenie cyplyat.
     Kora  zhe  otpravilas'  peshkom  v  gostinicu  -   nebol'shoe  dvuhetazhnoe
tolstostennoe zdanie, ostavsheesya eshche s epohi pervyh ekspedicij.

     |legantnyj  port'e uznal ee,  pozvonil v nomer k  vice-direktoru  firmy
"Vgraj" i soobshchil, chto gospozha inspektorsha inkognito zhelaet ego videt'.
     Ot  etogo  proizoshlo  nebol'shoe nedorazumenie. Kogda  Kora postuchala  v
dver' na vtorom etazhe, ottuda poslyshalsya golos:
     - Vhodite, gospozha Inkognito!
     Vprochem, vryad  li  mozhno bylo ozhidat' ot  vice-direktora firmy,  chto on
izuchal drevnie zemnye yazyki.
     Potomu chto vice-direktorom  okazalsya skorpion, kotorogo Kora  vstretila
nedavno. A  soprovozhdayushchaya ego  dama byla Mariya  M, lyubovnica Gregga Mertvoj
golovy.
     Skorpion sam  otkryl dver', hotya  emu prishlos'  dlya  etogo podnyat'sya na
zadnie nogi i operet'sya na hvost.
     - CHemu obyazan? - sprosil on.
     Kora  obratila  vnimanie,  chto skorpion ochen' bogat: vse ego konechnosti
byli  ukrasheny perstnyami  s dragocennymi kamnyami. Na  shirokom divane sidela,
podzhav  obnazhennye  nogi,  znakomaya  Kore  devica  v  kupal'nom  kostyume  iz
vologodskih kruzhev. Ona pila dzhin s tonikom iz vysokogo bokala.
     - Ah! - proiznesla dama. - Vy k nam?
     - YA  pomnyu! -  skorpion  byl  eleganten i izyskan  v dvizheniyah.  -  |to
inspektor InterGpola. No my ne sovershili nikakih prestuplenij.
     - Nadeyus', - skazala Kora.
     - Sadites'.
     -  YA  postoyu.  U menya  k vam odin prostoj  vopros,  -  skazala  Kora. -
Nadeyus', chto ne otnimu u vas mnogo vremeni.
     -  Ne  bespokojtes', - skazal  skorpion. -  Vy nasha  gost'ya. CHto budete
pit'? Dzhin? Martini?  Vodku? YA sam nichego,  krome  krovi  i trupnogo yada, ne
p'yu, no moi gosti mogut ugoshchat'sya.
     -  Menya interesuet gostinica  "Vgraj", - skazala  Kora, -  ved'  vy  ee
finansiruete?
     - Inspektoru InterGpola ya otvechu iskrenne, - skazal  skorpion. - Da,  ya
vice-direktor  kompanii  "Vgraj"  i  priletel  syuda,  chtoby  ponyat',  pochemu
stroitel'stvo ne nachinaetsya.
     - I pochemu ono ne nachinaetsya?
     - Ne otvechaj,  -  skazala zhenshchina v  kupal'nike, kotoraya, kak Kora  uzhe
znala,  imenovalas'  Mariej M.  i byla  postoyannoj lyubovnicej Gregga Mertvoj
golovy. - Ona vse znaet luchshe nas.
     - A vas ya ne sprashivayu i ne ponimayu,  v kakom kachestve vy nahodites'  v
etoj komnate, - skazala Kora.
     Ona  ponimala, chto ee slova  ne proizvedut dolzhnogo vpechatleniya, potomu
chto Mariya M. vidit pered  soboj tolstuyu kuricu. No vice-direktor  byl tertym
kalachom, i ego vneshnej vidimost'yu ne udivish'.
     -  Mariya M,  - skazal  on,  vezhlivo  raskachivaya  koncom  hvosta, -  moya
lyubovnica. Mne polozhena  lyubovnica. Ona vsegda prisutstvuet pri moih delovyh
razgovorah, chtoby vse znali, kakaya krasivaya lyubovnica mne polozhena po rangu.
     - Vot imenno, - skazala Mariya M.
     - No zachem vam eto nuzhno? - sprosila Kora. - YA vas  kak zhenshchina zhenshchinu
sprashivayu. Neuzheli u vas chego-to ne hvataet?
     -  Mne  ne  hvataet  nastoyashchej  lyubvi,  -  skazala  Mariya  M. -  My  so
skorpionchikom reshili pokinut' Gregga. Ot nego nikakogo tolka.
     - K tomu zhe ya po  svoim kanalam uznal, chto oslozhneniya so stroitel'stvom
gostinicy  okazalis'  kuda  bolee ser'eznymi,  chem  nas uveryal  nash  mestnyj
partner, - skazal skorpion.
     -  No vrode by  cherez  mesyac  ekspediciya zakanchivaet rabotu, -  skazala
Kora. - Togda vy smozhete pristupit' k rabote.
     - CHepuha! - skorpion lovko vskochil na koleni k Marii M., i ta, otstaviv
bokal, prinyalas' pochesyvat' emu zatylok. -  My ne mozhem riskovat' kapitalom.
Esli on ne  predstavit mne  do  zavtra  dokazatel'stvo  togo,  chto arheologi
uletayut,  ya preryvayu  dogovor  s nim.  Planet u  nas mnogo, obojdemsya i  bez
Dilli.
     - Obojdemsya, -  skazala Mariya M. Skorpion zakryl plenkami glaza i nachal
pohrapyvat'.
     - Znachit, dela Gregga  plohi, - tiho skazala Kora,  chtoby ne  razbudit'
vice-direktora.
     - Huzhe  nekuda,  - skazala  Mariya  M. -  Poetomu mne net smysla  teryat'
horoshij shans. Vy menya ponimaete?
     - YA vas sovershenno ne ponimayu,  -  rezko otvetila Kora, no Mariya  M. ne
smutilas'.
     - Vy, kuricy, takie otstalye, - sochuvstvenno proiznesla ona.

     Vertolet izyskatel'skoj sluzhby zhdal Koru na stoyanke za gostinicej. YUnyj
ulybchivyj pilot, budto soshedshij s reklamnogo plakata,  peredal ej  nebol'shoj
paket. V nem byl fotoapparat.
     -  Kuda letim?  - sprosil pilot, glyadya, kak bol'shaya ptica  karabkaetsya,
vtiskivaetsya v kabinu.
     - Na arheologicheskie raskopki.
     - Glupo,  - skazal pilot, - tuda  peshkom  hodyat. Zachem mashinu gonyat'? U
nas i bez togo kazhdaya minuta raspisana.
     - Vam bylo skazano, chtob vy mne podchinyalis'? - sprosila Kora.
     - Skazano-skazano, a zdravyj smysl gde?
     - Zdravyj smysl tam, gde ya prikazyvayu,  - otkliknulas'  Kora, proveryaya,
est' li plenka v apparate. - Vasha mashina vooruzhena?
     - Ne daj bog! - otozvalsya molodoj pilot. - S kem zdes' mne voevat'?
     -  Eshche ne  znayu,  -  otvetila Kora.  Ona  chuvstvovala  by  sebya luchshe v
vooruzhennom vertolete. - A parashyuty u vas est'?
     - Vas ni odin parashyut ne uderzhit, - soobshchil pilot.
     - Vy pravy, - soglasilas' Kora. - Podnimajtes'  i  ne spesha na  breyushchem
polete berite kurs na arheologicheskie raskopki.
     Pilot podchinilsya,  vsem vidom  pokazyvaya, chto  smiryaetsya  pered nelepoj
blazh'yu nachal'stva.
     Vertolet vzyal kurs na kraj plato, izrezannyj transheyami.
     Izdali siluet korablya ne byl  viden, tak kak solnce stoyalo vysoko. Kora
velela vertoletu zajti so storony reki.
     Gde zhe protivnik? Neuzheli  on ne klyunul? Kora sdelala neskol'ko snimkov
s ptich'ego poleta i tut uvidela priblizhayushchuyusya chernuyu pticu.  Vse pravil'no!
On popalsya!
     - ZHal', - skazala Kora, -  chto  u vas net oruzhiya. YA podozrevayu, chto nas
sejchas budut sbivat'.
     - Kak? - ne ponyal pilot.
     - Poglyadite napravo. CHto vy vidite?
     - Vertolet, -  skazal pilot. - Vertolet administracii. A kto  budet nas
sbivat'?
     - On i budet,  - skazala Kora. - No ya poproshu vas do poslednego momenta
ne ubegat' ot nego, potomu chto inache nichego ne dokazat'.
     - Slushayus', general!  -  radostno voskliknul  pilot,  vsem  svoim vidom
davaya  ponyat', chto ponyal:  emu  prihoditsya  katat'  po  vozduhu  sbrendivshuyu
kuricu.
     I  v  tot   zhe  moment  pilot,  nesmotrya  na  svoj  nezhnyj  vozrast   i
privlekatel'nuyu  vneshnost',  vyrugalsya,  kak izvozchik,  potomu chto  vertolet
administracii  rezko  izmenil kurs i poshel na taran, slovno Kora i ee mashina
byli drevnefashistskimi bombardirovshchikami.
     - Molodec! - pohvalila agressora sumasshedshaya kurica.
     Ona smogla razglyadet' pilota, kotoryj vel vrazheskij vertolet.  Nesmotrya
na  bol'shie   temnye  ochki  i  shlem,  somnenij  ne  bylo:  za  nej  ohotitsya
administrator   planety  gospodin   Gregg  an-Groggi,  razorennyj  sluchajnoj
nahodkoj  arheologa  professora  Gal'eni.   Mirnyj  administrator  poshel  na
zverskoe  ubijstvo  professora,  nadeyas',  chto  nikto  bol'she  ne dogadaetsya
podnyat'sya  nad  arheologicheskimi  raskopkami i  ugadat'  v  neposredstvennoj
blizosti ot nih brennye ostanki korablya "Nebesnaya ptica".
     Teper'  zhe  Gregg  sovershal  ocherednoe,  bezumnoe,  no   pochti  udachnoe
pokushenie na inspektora Orvat, kotoraya slishkom mnogo znaet.
     - CHto delat'? - kriknul  yunyj pilot,  s trudom uvodya svoyu mashinu iz-pod
udara.
     -  Daj  mne  ego  sfotografirovat'! -  otozvalas'  Kora,  napravlyaya  na
administratora ob®ektiv.
     |to  privelo  Gregga v  takoe  beshenstvo, chto  on,  prezrev  opasnost',
razognal mashinu do upora i prinyalsya strelyat' v Koru iz tyazhelogo  ohotnich'ego
blastera.
     Nazhimaya na gashetku fotoapparata, slovno otstrelivayas' ot  Gregga,  Kora
ne oshchushchala straha: chto by teper' ni sluchilos', ona vypolnila svoj dolg: dolg
inspektora  i  dolg  materi.  Vot oni, kadry  dlya  suda: glava administracii
planety Dilli rasstrelivaet iz blastera nevinnuyu kuricu!
     No,  razmyshlyaya takim obrazom,  Kora ne uchla zhelaniya zhit', svojstvennogo
molodosti. YUnyj pilot sovershil neveroyatnoe: u  samoj zemli on smog rvanut' v
storonu probituyu mashinu.
     Togda sluchilos' nepopravimoe: ne  v silah uderzhat' svoj vertolet, Gregg
Mertvaya  golova vrezalsya na nem v obryv i v kuche oblomkov upal na bereg reki
v polusotne metrov nizhe.
     Kogda yunyj pilot  i  Kora vyshli iz svoego vertoleta,  prizemlivshegosya v
dvadcati metrah ot tela Gregga, tot, kak ni udivitel'no, byl eshche zhiv.
     - Nenavizhu! - skazal on Kore. - Vseh kuric, suyushchih klyuv v chuzhie dela...
nenavizhu...
     - Lezhite spokojno, - skazala emu Kora. - Sejchas pilot privezet vracha.
     - Pozdno, - otvetil Gregg. - YA ne hochu zhit'. YA razoren i obescheshchen.
     - Letite za vrachami! - prikazala Kora pilotu.
     - A vy? - sprosil on. - Vy ne boites'?
     -  YA ne boyus',  - otvetila Kora. - YA umeyu letat' - v sluchae  chego ya  ot
nego ulechu.
     -  CHepuha,  -  blesnul  iz  chernyh   glaznic  tuskneyushchim  vzorom  Gregg
an-Groggi, - ya uzhe ne podnimus'...
     Pilot prygnul v  vertolet i  podnyal  mashinu  v vozduh.  Kora  na vsyakij
sluchaj  vklyuchila  prikreplennyj   k  ee   poyasu  magnitofon.   Zapis'  mogla
prigodit'sya sledstviyu.
     - Ty  sama dogadalas'? - sprosil Gregg. On smotrel v holodnoe  oblachnoe
nebo.
     - Dogadalas', kogda ponyala, chto nekotorye kuricy mogut letat'.
     - Mne nado bylo  provesti obysk do tvoego priezda. YA nedoocenil tebya...
i znaesh' pochemu? Potomu chto ya znal raznicu mezhdu tvoim starym  telom i telom
kuricy. I reshil, chto ty obezvrezhena.
     - YA  ponyala, - skazala Kora, -  chto vy pojdete  na prestuplenie, tol'ko
esli  vozniknet ugroza stroitel'stvu.  A  s nahodkoj korablya o stroitel'stve
prishlos' by zabyt'.
     - YA stal by muzejnym  smotritelem, a  planeta -  Mekkoj  dlya kuric, - s
gorech'yu proiznes Gregg.
     - Kak vy ubili ego?
     - CHto? - v golose ranenogo administratora zvuchalo izumlenie.
     - Kak vy ubili professora?
     - No ya  ego ne  ubival! Mne ne  prishlos' ubivat' etogo tolstogo starogo
petuha! Kto-to menya oboshel!
     - Togda zachem zhe stol'ko usilij, chtoby ubit' menya?
     -  Potomu  chto  s tvoim priezdom moya  nadezhda  na  to,  chto  so smert'yu
professora ya vyputalsya iz etoj istorii, poshla prahom. Potomu chto ty vyshla na
fotografiyu! Ty dogadalas' podnyat'sya nad ploshchadkoj... tebya prishlos' ubrat'!
     - No kto togda ubil professora?
     - Ponyatiya ne  imeyu. Kogda  ya  dobralsya do  nego,  on uzhe lezhal mertvyj,
pravda,  eshche ne oshchipannyj  -  tut Gregg an-Groggi  gromko zahohotal.  I  eto
usilie dalos' emu s takim trudom, chto on lishilsya soznaniya.
     Poetomu kogda cherez tri minuty  priletel vertolet s nosilkami i mestnym
vrachom,  Kora byla rasstroena  i mrachna, kak sobravshayasya nad golovoj snezhnaya
tucha.
     - Ne rasstraivajsya, - uteshal  ee maslinoglazyj doktor Murad. - Glavnoe,
chto  ty  rasputala  prestuplenie. Esli Gregg  dazhe  ne  soznaetsya v ubijstve
professora, ego  zasadyat za verenicu prestuplenij - nachinaya  ot pokusheniya na
tebya  i   vozmozhnogo  ubijstva  zheny   professora  i  konchaya  ispol'zovaniem
sluzhebnogo polozheniya  v  korystnyh  celyah s  popytkoj  rasstrelyat'  kazennyj
vertolet.
     - Ty tak prost? - udivilas' Kora. - Neuzheli ty do sih por ne ponyal, chto
nastoyashchij ubijca ostalsya na svobode?
     - Vret tvoj Gregg. Ubil, a teper' vret!
     -  Ne vret. On  byl pri  smerti... on ne ubival professora. Inache by on
stal hvastat'sya etim... ya znayu lyudej.
     Vracha  ona ne  ubedila.  No i sama ostalas' pri svoem mnenii. Put',  po
kotoromu shlo rassledovanie, okazalsya tupikom.

     -Nu, gde  ty propala! - vstretil ee uprekami assistent. - Deti bez tebya
izvelis'.
     Deti  i  v samom dele kinulis' k nej so vseh storon. Oni terlis'  o nee
pushistymi  bokami, topotali, norovili svalit' i  zaklevat'. Kore pokazalos',
chto za proshedshie chasy oni eshche podrosli.
     -  Nado  sobirat'sya, -  soobshchil ej  Orsekki. - I zakryvat'  ekspediciyu.
Detyam vreden etot klimat.
     Kore, konechno  zhe,  nado bylo ob®yasnit' molodomu  arheologu, chto nikuda
otsyuda on  ne uletit, a budet podzhidat',  poka na Dilli kak korshuny sletyatsya
vse arheologi i uvazhayushchie  sebya  nachal'niki kul'tury s  ego rodnoj Ksero. No
ona chuvstvovala takuyu ustalost', budto ves' den' taskala tyazhelye brevna. |to
byla  nervnaya  reakciya na vozdushnyj boj,  no  rasskazyvat'  sejchas obo  vsem
petushku oznachalo vyzvat' v nem isteriku. Togda uzh ne udastsya otdohnut'...
     Kora skazala, chto ustala, i, utknuv klyuv sebe v grud', zadremala.
     Ej snilos', chto ona letit nad lezhashchim na  zemle kosmicheskim korablem, a
za nej gonitsya s nozhom Gregg, a ona znaet, chto on hochet otrezat' ej golovu.
     Kakie-to golosa meshali spat' i v konce koncov zastavili ee ochnut'sya. Za
oknami palaty bylo  temno - uzhe nastupil  vecher. Redkie snezhinki  neslis' po
sinemu fonu. V palate stoyal doktor.
     - K sozhaleniyu, - povtoryal on, - ya dolzhen ee razbudit'.
     - Net, ne bespokojte ee, ona tak ustala, - otvechal Orsekki.
     Cyplyata pishchali. Lampa gorela pod potolkom.
     - CHto eshche sluchilos'? - ustalo sprosila Kora.
     - Gregg umer, - skazal mestnyj vrach.
     -  On  chto-nibud' skazal? - sprosila Kora, podnimayas' - sna  ni v odnom
glazu.
     - On govoril o nenavisti k kuram... v obshchem, eto byl bred.
     - Pravil'no, - skazala Kora. - |to byl bred. No u menya est' plenki, gde
on strelyaet v menya iz ohotnich'ego blastera.
     - YA znayu, - skazal vrach. - Plenki uzhe  proyavleny i  otpechatany.  Ubijca
professora izvesten. Vy mozhete sobirat'sya v obratnyj put'.
     - Ego obyskali?
     - Da,  - otvetil mestnyj vrach i  vynul iz karmana fotografiyu, najdennuyu
Koroj v kabinete professora, iz-za kotoroj ona chut' bylo ne pogibla.
     -  CHto eto?  -  sprosil  Orsekki.  On  nervnichal.  On  chuvstvoval,  chto
proishodit nechto interesnoe, no ego v eto ne posvyashchayut.
     - Zavtra, zavtra,  vse zavtra,  - povtoryala Kora, ne v  silah  poborot'
ustalost'.
     - |to ochertaniya "Nebesnoj pticy"! - voskliknul Orsekki. - Gde ona?
     Kora mahnula krylom, chtoby vrach ushel iz palaty. Tot podchinilsya.
     Orsekki razmahival  fotografiej pered ee  klyuvom. Kora  spryatala golovu
pod krylo i bol'she ne otzyvalas' na voprosy.

     Kora  prosnulas' rano. Ptency  eshche spali. V palate gorel svet,  i  Kora
zametila, chto cvetnye peryshki na ee detishkah podrosli i stali eshche yarche.
     Orsekki ne spal. On po-ptich'i sidel u dveri i zhdal probuzhdeniya Kory, ne
spuskaya s nee strastnogo vzora.
     Kak tol'ko on zametil, chto ona otkryla glaza, to srazu skazal:
     - YA ne spal vsyu noch'! CHto sluchilos'? Ty dolzhna mne otkryt'sya. YA ne mogu
bolee terpet'.
     Kore stalo zhalko petushka.
     -  Tvoj  shef v  otlichie  ot tebya,  - proiznesla ona, -  umel letat'.  A
umeyushchij letat' imeet preimushchestvo: u nego shire krugozor.
     - Po-svoemu ty prava, - ostorozhno soglasilsya s nej Orsekki.
     - Professor Gal'eni podnyalsya nad plato, - prodolzhala Kora, - kak tol'ko
predpolozhil,  chto  korabl'  "Nebesnaya  ptica"  nashel  zdes'  svoe  smirennoe
kladbishche.
     - Razumeetsya! - zamahal kryl'yami Orsekki. - Kak zhe ya ne dogadalsya!
     - Potishe, detej razbudish'!
     -  Ah, kak  zhe  ya  ne soobrazil? On govoril mne, i  ne  raz, chto lager'
ekspedicii, kotoryj my raskapyvaem, neobychen. Zdes' slishkom mnogo predmetov,
nuzhnyh na bortu. On podozreval, chto korabl' poterpel zdes' krushenie, no ya ne
prinimal ego  slov vser'ez,  potomu  chto...  prosti,  ya  privyk  schitat' ego
vyzhivshim iz uma starikom, nikomu ne nuzhnym marazmatikom!
     - Pochemu ty ne letaesh'? - strogo sprosila Kora.
     - Potomu chto letat' neprilichno!
     - A on pleval na prilichiya. Ponimaesh' teper',  pochemu Gal'eni-papa vyshla
zamuzh za nego, a ne za tebya?
     - Ne lgi! - zakrichal Orsekki i, konechno zhe, razbudil cyplyat.
     Oni uzhe nachali privykat' k tomu, chto vzroslye chto ni noch' skandalyat, no
ne  mogli  polnost'yu  ignorirovat'  etot shum  i  tut zhe  vlili v  nego  svoi
vozmushchennye golosa.
     Kora raspravila kryl'ya i nakryla imi detej. Potom sunula klyuv pod krylo
i prinyalas' gladit' detej po malen'kim peryshkam. Te zatihli.
     Zanyataya svoimi  milymi  kroshkami,  Kora ploho  slushala monolog Orsekki,
kotoryj uprekal ee za to, chto ona skryla ot nego pravdu.
     - YA razryvayus' mezhdu lyubov'yu k tebe i strast'yu k  arheologii!  - zayavil
on.
     - Hochesh' znat', kak pogib tvoj uchitel'?
     - A ty znaesh'? - Orsekki zakryl glaza.
     -  Mogu  predpolozhit'.  YA ponimayu, kak  schastliv byl  professor, sdelav
velikoe  otkrytie.  No  emu   predstoyalo  postavit'  v  izvestnost'  mestnuyu
administraciyu.  I   Gal'eni  otpravilsya   k  Greggu   so  svoej  novost'yu  i
fotografiej.
     - Net, ne veryu, - uzhe  ne tak uverenno skazal Orsekki. - Kak zhe tak? My
zhe kollegi! On moj uchitel'. Pochemu on skryl eto ot menya?
     - Mozhet byt', on byl na tebya za chto-to serdit?
     -  On?  Na  menya? - zadav dva ritoricheskih voprosa,  arheolog pochemu-to
nasupilsya i zamolchal. I Kora ponyala, chto popala v desyatku: mezhdu arheologami
probezhala kakaya-to chernaya koshka.
     - Ty slushaesh'? - sprosila Kora.
     Orsekki molcha kivnul.
     - Professor  Gal'eni,  vernee vsego, nichego ne znal o tom, chto na meste
raskopok planiruetsya postroit' gostinicu. Kogda zhe Gregg an-Groggi uslyshal o
nahodke professora i poveril  v nee, on vpal v  takoj  gnev, chto reshil ubit'
professora. On vysledil ego na raskopkah i nanes emu smertel'nyj udar...
     - No pochemu? - vdrug sprosil Orsekki. - Neuzheli on byl takim zlym?
     -  Net, - otvetila Kora, poglazhivaya po golovkam pritihshih ptencov, - on
ne  byl  zhestokim, no  on  byl  smertel'no  ispugan.  On  pogryaz v  dolgah -
gostinica byla edinstvennym sposobom ot  nih  izbavit'sya. On  byl  v  gneve,
potomu chto rushilos' delo ego zhizni.
     - No nasha civilizaciya...
     - Pover', Orsi, chto emu bylo plevat' na vashu civilizaciyu.
     - Kak ty gruba, Kora, - vzdohnul petushok. I on byl prav.
     Nastupila tishina. Dazhe cyplyata zamolkli, kak by ponimaya, chto u vzroslyh
vazhnyj razgovor, meshat' nel'zya.
     - Da, - proiznes nakonec mestnyj vrach, kotoryj nezametno voshel v palatu
i ostanovilsya  v  dveryah,  slushaya versiyu  Kory. -  Vse, chto  ty  rasskazala,
velikolepno. I ty razgadala motivy, dejstviya, posledovatel'nost'  sobytij...
hotya dopustila odnu oshibku.
     - Kakuyu? - Kore byl nepriyaten nastojchivyj vzglyad Murada.
     - Za noch'  my proverili dejstviya i peredvizheniya Gregga an-Groggi v  tot
den'.  I vyyasnili... - mestnyj vrach sdelal  znachitel'nuyu pauzu.  - Vyyasnili,
chto administrator Gregg an-Groggi priletel s dal'nej shahty "Zvezdochka" cherez
tri chasa posle togo,  kak professora ubili. Prichem on letal k shahte ne odin,
a s  nadezhnymi svidetelyami. Svideteli pokazyvayut, chto pri poluchenii izvestiya
o  smerti Gal'eni administrator v serdcah voskliknul: "Sud'ba menya hranit! YA
dumal,  chto  ub'yu ego ili pogibnu sam." On  byl vesel i  ne  skryval  svoego
horoshego nastroeniya.
     - Ne mozhet byt', - upavshim golosom proiznesla Kora. - No ved' on v menya
strelyal...
     - Kogda poyavilas' ty, - skazal mestnyj vrach, - i nachala rasputyvat' eto
delo, on ispugalsya ne za to, chto ego  ob®yavyat ubijcej professora. On boyalsya,
chto ty raskroesh'  tajnu nebesnogo korablya. CHto togda stroitel'stvo prikroyut.
A raz  professor  uzhe byl kem-to ubit, to Gregg  prinyalsya za tebya: vse ravno
spishut na dejstvitel'nogo ubijcu.
     - A kto ubil professora? - sprosila Kora.
     I eto prozvuchalo naivno. I togda mestnyj vrach otvetil:
     - Vot  eto i  est' tvoya  rabota. Podozrevaemyh ostalos' sovsem nemnogo.
Ishchi, da obryashchesh'.
     - Podozrevaemyh voobshche ne ostalos', - skazala Kora.
     -  No  korabl' na  samom  dele sushchestvuet?  -  upavshim golosom  sprosil
Orsekki.
     - Sushchestvuet, sushchestvuet.
     - A kak ego uvidet'?
     - Kryl'ya est' - letaj.
     - YA ne umeyu.
     - Vse my umeem. Tol'ko odni ochen' hotyat, a drugie ochen' boyatsya.
     - Horosho, -  skazal Orsekki.  - No esli ya upadu  s gigantskoj vysoty  i
razob'yus' v lepeshku, ty budesh' nesti za eto moral'nuyu otvetstvennost'.
     - A ty dlya nachala letaj ponizhe, - otvetila Kora, ne skryvaya izdevki. No
Orsekki ee ne ulovil.
     Skepticheski  vzglyanuv na rasteryannogo  Orsekki, mestnyj  vrach zagadochno
proiznes:
     - Za schast'em nado letat'!
     - Ne preuvelichivajte, - serdito otozvalsya arheolog.
     Mestnyj  vrach podmignul  Kore i,  soslavshis'  na srochnye  dela, pokinul
palatu.
     - Ty mne ne poveril? - sprosila Kora assistenta, statuej rastolstevshego
komandora torchavshego v uglu.
     - YA davno podozreval, chto vse eto ploho konchitsya, - skazal arheolog.
     - Ty imeesh' v vidu smert' professora?
     - Smert' professora  - naimen'shaya iz  bed, - otrezal  arheolog, i vdrug
Kora uvidela, kak iz  ego chernogo glaza po  peryshkam spolzaet,  skatyvaetsya,
padaet na klyuv i ottuda na pol bol'shaya sleza.
     - A chto zhe huzhe?
     Orsekki otvetil ne srazu. Poka on sobiralsya  s silami, ptency atakovali
Koru, trebuya zavtraka. Kora nasypala im v  miski zerna i vystavila ploshku  s
vodoj. Malyshi vozilis',  ottalkivali drug  druzhku i veselo pishchali - oni byli
takie milye i zabavnye! Kora podumala, chto uzhe nauchilas' razlichat' ih - net,
ne tol'ko vneshne, po cvetu pervyh peryshek, no i po ih raznomu harakteru - po
individual'nosti,  esli  mozhno   govorit'  o  nej  primenitel'no  k  nedavno
vylupivshimsya malysham. Vot CHuk - zoloto probivaetsya na grudke, voron'ya  mast'
na hvostike  - samyj krepkij,  shustryj,  aktivnyj i  nezavisimyj. On  vsegda
operezhaet  ryzhen'kogo  Geka, no tot i ne  lezet v  draku, a tiho zhdet svoego
chasa - vprochem, ne  otkazyvaet sebe v  udovol'stvii  nezametno podobrat'sya i
klyunut' brata v pushistyj zad. A Mila nikogda ne opuskaetsya do delezha dobychi,
ona  -  budushchaya  pevica, sozdanie  romanticheskoe,  vprochem, eto  osoznayut  i
brat'ya, ustupaya ej mesto u miski ili pod maminym bokom... pod maminym bokom,
to est' pod moim bokom... CHto ya govoryu! U menya  zhe  net detej. A pochemu net?
Nado, pora zavodit' rebenka. CHtoby on byl pushistyj  i zhelten'kij... Ty s uma
soshla, inspektor Orvat! Tvoe nastoyashchee chelovecheskoe telo ne neset yaic!
     - YA tebe otvechu  so vsej iskrennost'yu,  -  uslyshala  Kora  ryadom  golos
Orsekki.
     Ne  otryvaya  vzglyada ot  malyshej,  Kora  kivnula,  priglashaya  Orsekki k
monologu.
     -  Teper', kogda  vse uzhe pozadi, kogda korabl' najden...  ya dumayu, chto
nashe s toboj prisutstvie zdes' bolee neobyazatel'no.
     - Ty  tak dumaesh'?  - udivilas' Kora. -  A  ya byla  ubezhdena,  chto tebya
naznachat nachal'nikom ekspedicii. Arheologiya - tvoe prizvanie.
     - Vo-pervyh, nikto ne ostavit menya  nachal'nikom takoj ekspedicii. Syuda,
kak  dazhe  tebe yasno,  primchitsya  polovina  Akademii  nauk,  i  menya  zatrut
kryl'yami, razorvut shporami. No ne v etom delo!
     - A v chem?
     - V tom, chto ya ne mogu s toboj rasstat'sya.
     - Orsekki,  milyj, ty neizbezhno so mnoj rasstanesh'sya! Ty zhe  zabyvaesh',
chto ya tol'ko kazhus' tvoej... Gal'eni-papa. YA pokinu eto telo, i ono perejdet
k kakoj-to dame s vashej planety, kotoraya v nem nuzhdaetsya.
     - |togo ya ne mogu dopustit'! Malo li kto eto budet! I dazhe esli telo ne
razberut na zapasnye chasti...
     - Budem nadeyat'sya na luchshee.
     - Mne ne na chto nadeyat'sya! Mne nichego bol'she ne nuzhno, moya papa!
     - YA - Kora Orvat!
     - Da ty poglyadi na svoih detej, na detej, kotoryh ty vynosila i snesla!
Kak oni tyanutsya k tebe, kak oni priznali v tebe svoyu mamu!
     - |to ne ya, a moe telo!
     - Posmotri, chto delaet tvoe krylo! Pravoe krylo!
     Pravoe krylo gladilo po golovke nezhno  prizhavshuyusya k boku Kory Milochku.
Kora ubrala bylo krylo, no spohvatilas': eto zhe nichego ne menyaet!
     - |to nichego ne menyaet, - skazala Kora.
     - |to menyaet! YA lyublyu tebya i tol'ko tebya!
     - Gospodi, eshche etogo mne ne hvatalo. I davno ty menya lyubish'?
     - S togo momenta, kak ya priletel syuda.
     - To est' ty lyubish' ne menya, a moyu... predshestvennicu?
     - Da. Vseh vas. I tebya, i predshestvennicu! No sejchas sushchestvuesh' tol'ko
ty! I esli ty ne soglasish'sya uletet' otsyuda vmeste so mnoj, to ya tebya ub'yu.
     - Eshche etogo ne hvatalo! A kak zhe deti?
     - Nashi deti uletyat s nami.
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     Tut podoshla ochered' Orsekki razvodit' kryl'yami.
     - Razve u vas v shkole ne prohodyat elementarnuyu genetiku?
     - Pri chem tut genetika?
     - A pri tom,  chto tvoj  pokojnyj muzh Gal'eni  byl belym petuhom!  A pri
tom, chto  ya  -  zolotoj s chernym. CHto  ty - pestrushka! Ty  posmotri na nashih
detej! Sredi nih est' hot' odin belyj? Net i byt' ne mozhet!
     -  Ty  hochesh'  skazat', chto  ya tebe...  to  est' s toboj izmenyala moemu
pokojnomu muzhu?
     - Otkuda u tebya takoj ton?  - proiznes Orsekki i rashohotalsya. - Ty  zhe
sama  tverdish',  chto  zhivesh'  lish'  v  chuzhoj  obolochke.  Pochemu  tebya  vdrug
zainteresovalo, s kem celovalas' tvoya obolochka do togo, kak ty ee nadela?
     Kora  potupilas'.  Razumeetsya, ona byla  ne prava.  No  razve ob®yasnish'
etomu tolstyaku, chto,  nesmotrya na sil'noe vliyanie tela, Kora sohranila  svoi
vkusy, i eti vkusy sklonyalis' bolee k muzhchinam zemnogo tipa, chem k petuham s
planety Ksero? CHto mysl' o tom, chtoby etot petuh... net, uvol'te!
     - Ty uveren,  chto  eto  tvoi deti? - sprosila Kora,  poglazhivaya Milu po
pushistoj golovke.
     - Da! |to nashi rodnye, obshchie, zamechatel'nye deti!
     -  Mozhet  byt',  ty voz'mesh' ih k  sebe  na vospitanie? U  tebya zhe est'
kakie-to rodstvenniki, kotorye tebe pomogut.
     -  I publichno priznayus', chto ya  obladal zhenoj moego nachal'nika?  Kak  ya
mogu!
     - Ne znayu...
     - |to skandal, eto bol'she, chem skandal!
     Vytiraya  slezy,  Orsekki pokinul  palatu. Kora  ostalas'  s  sirotkami,
kotorye okazalis' ne tol'ko sirotkami, no i bastardami - to est' nezakonnymi
det'mi materi-odinochki s chuzhimi mozgami. S uma sojti!
     |ta pechal'naya  mysl' povlekla za soboj  drugie mysli, i  Kora,  zabyv o
detishkah, kotorye, nasytivshis', ustroilis' u nee pod bokom, stala rassuzhdat'
o tom,  chto, v sushchnosti, vse prestupleniya  mira sovershayutsya libo iz korysti,
libo po lyubvi.
     Prestuplenie Gregga  an-Groggi  bylo vyzvano  koryst'yu. Dlya  nego delom
zhizni  bylo  stroitel'stvo  gostinicy.   I  dazhe  esli  on  ne  uspel  ubit'
professora, to on k etomu  byl gotov, po krajnej mere,  on  prinyal vse mery,
chtoby otpravit' na tot svet Koru.
     No  esli  dopustit', chto strasti pravyat bal ne tol'ko sredi lyudej, no i
sredi drugih razumnyh sushchestv, kotorye obladayut inym oblikom, to v izvestnom
nam krugu dejstvuyushchih lic srazu poyavlyaetsya novyj kandidat v ubijcy.
     A   chto,  esli  chelovek-zajchik  po  imeni  Hose   ne  lgal?  CHto,  esli
dejstvitel'no puh  i  per'ya professora dostalis'  emu sluchajno?  A chto, esli
telefonnyj zvonok ne ego izobretenie?
     Na  Zemle takoe nevozmozhno. Esli u tvoej vozlyublennoj-kitayanki  rodilsya
rebenochek s golubymi,  kak u  tebya, glazkami, togda kak vse  ee blizkie tozhe
kitajcy, to glazki  emu ne perekrasish'.  A  uzh tem bolee ne  perekrasish'  ih
kitajskomu muzhu lyubovnicy.
     No dopustim, chto  chleny komissii s  planety  Ksero  ne zadumyvalis'  ob
operenii professora. Per'ev  net, vse zabyto... Togda  u bezumnogo lyubovnika
poyavlyaetsya shans?

     Ubedivshis',  chto malyshi krepko spyat, Kora proshla v  ordinatorskuyu,  gde
mestnyj  vrach  s medsestroj igrali v shashki,  i  svyazalas' s InterGpolom. Ona
zadala dva voprosa.
     Pervyj vopros: Byli  li u professora  Gal'eni kakie-nibud' rodstvenniki
na ego rodnoj planete Ksero, kotorye zhelayut poluchit' ego telo?
     Vtoroj vopros: Kakovy semejnye  pravila  i poryadki  na Ksero? Naskol'ko
krepka   tam  sem'ya,   naskol'ko  otricatel'no  obshchestvennost'  otnositsya  k
prelyubodeyaniyu i kakov status nezakonnyh detej?
     V Centre ochen' udivilis', no obeshchali vskorosti prislat' otvety.
     Otvety prishli dazhe ran'she, chem bylo obeshchano. Posle obeda.
     Pervyj  otvet: U professora  Gal'eni  net rodstvennikov. Nikto ne  zhdet
obratno ego  telo.  Bolee togo, resheno  posle okonchaniya sledstviya pohoronit'
professora na meste, gde on sovershil svoe velikoe otkrytie.
     Vtoroj otvet:  Semejnoe  pravo  nahoditsya  vo  vlasti  tradicij.  Sem'ya
schitaetsya   svyashchennym   institutom.  Do   poslednego   vremeni  soblaznitel'
podvergalsya  surovomu  nakazaniyu,  vplot'  do  smertnoj kazni. I  segodnya on
stanovitsya pariej, teryaet  rabotu i  polozhenie v obshchestve. Pri  konfliktah i
sporah ob otcovstve reshayushchuyu rol' igraet  cvet opereniya ptenca. Est' legenda
o  vozlyublennyh, kotorye vsyu  zhizn' skitalis'  v dikih  mestah, skryvayas' ot
nakazaniya.
     - Ty udovletvorena? - sprosil mestnyj vrach.
     - Eshche ne znayu, - otvetila Kora.
     - A mne on vsegda ne nravilsya, - skazal vrach.
     -  CHto  ty  ponimaesh'  v  lyubvi! - v  serdcah  otvetila Kora.  Ona byla
ogorchena.  Byvayut  sluchai,  kogda  vrach,  uznav,  chto   ego  diagnoz  tochen,
predpochitaet oshibit'sya.
     -  Budesh'  ego  doprashivat'?  - sprosil mestnyj  doktor.  U  nego  byla
nepriyatnaya manera potirat' ladoni.
     - YA budu vesti rassledovanie dal'she, - skazala Kora.
     - Ne vzdumaj otpravit'sya k nemu odna, - predupredil mestnyj vrach, kogda
Kora  poprosila  ego  ili  medsestru  prismotret'  za  malyshami.  - Esli  ty
okazhesh'sya tam bez svidetelej, a on dogadaetsya, chto ty ego razoblachila...
     - To on menya zaklyuet?
     - Ne pytajsya menya smeshit'. On uzhe zakleval professora.
     - Ko mne on otnositsya inache.
     - Tak arestuj ego snachala, a potom doprashivaj!
     -  U  menya net nikakih  dokazatel'stv.  Tol'ko  dogadki.  A ya ne poluchu
dokazatel'stv, a tem bolee priznaniya, esli on budet nastorozhe.
     - Togda hot' voz'mi pistolet.
     - YA voz'mu  diktofon.  On  budet  prikleen  lentoj  vot zdes'... - Kora
pripodnyala levoe krylo i prisposobila klejkoj  lentoj malen'kij diktofonchik.
- Esli so mnoj chto-nibud' sluchitsya, ty znaesh', gde iskat'.
     Budto soobraziv,  chto mamochke grozit  opasnost',  ptency podnyali  pisk.
Kora prilaskala ih.

     Ona otpravilas' na raskopki peshkom - desyat' minut ot bol'nicy. Na ulice
bylo holodnee, chem  vchera,  po zemle  neslo pyl',  v  nebe poyavilas' snezhnaya
belizna. Kora pered otletom  syuda prochla, chto kuricy zhivut na Ksero v polose
teplogo klimata, tam ne byvaet morozov. No esli  nastupayut holoda -  kak oni
ukryvayutsya ot nih?
     Zajchik-Hose  vyglyanul  iz  dverej   magazina  "Natural'nyj  produkt"  i
vezhlivo, ne bez robosti, rasklanyalsya s syshchikom.
     - Zdravstvujte, - skazala Kora. - YA kak raz sobiralas' k vam zaglyanut'.
     -  Dobro  pozhalovat', - bez entuziazma proiznes  Hose, obnazhiv  verhnie
rezcy. - YA vsegda rad.
     - Ne  bespokojtes',  - skazala  Kora.  -  YA proverila vashi  pokazaniya i
dumayu, chto vy mne ne lgali.
     - YA nikogda, nikomu ne lgu!  -  radostno voskliknul Hose. - U menya deti
rastut! I  kogda  vy uznaete, kto  tot  merzavec, kotoryj  oshchipal  gospodina
professora, otdajte ego mne, ya ego razorvu na kuski sobstvennymi rukami.
     - Hose protyanul k nej tonkie ruki.
     - Horosho, - soglasilas' Kora. - YA emu peredam vashe zhelanie.
     Poka Hose perevarival ee  obeshchanie,  ne znaya, horosho li,  chto inspektor
ponyala ego bukval'no, Kora prosledovala dal'she.
     Na blizhnih podstupah k raskopkam ona uvidela nebol'shoe  oblako holodnoj
pyli,   kotoroe,   kogda   ona   podoshla   vplotnuyu,   okazalos'   mal'chikom
Hose-dzhuniorom, ubegayushchim  ot arheologa  Orsekki. Pochemu-to  u mal'chika  byl
dlinnyj zheltyj hvost.
     - Kak ty smeesh'! - krichal arheolog. - Ty ne ujdesh' otsyuda zhivym!
     Hose-dzhunior,  uvorachivayas'  ot arheologa,  pereprygivaya cherez transhei,
krichal v otvet: - A vam chego! Kolko, da?
     - Ub'yu! - krichal Orsekki.
     Eshche mgnovenie,  i kogti Orsekki, krichavshego chto-to ugrozhayushchee, vcepyatsya
v zatylok mal'chishki, no tot, uvidev Koru, s krikom: "Tetya, spasi!" - kinulsya
k nej pod krylo.
     Orsekki  ne  uspel ostanovit'sya i vrezalsya v Koru. No ona uderzhalas' na
nogah i dazhe ne dala v obidu Hose-dzhuniora.
     - CHto zdes' proishodit? - sprosila ona po mere sil grozno.
     - YA ego ub'yu, - otvetil, perevodya duh, arheolog.
     -  Da ya vsego dva  peryshka vytashchil! -  otvetil mal'chik, pokazav  iz-pod
kryla dva zolotyh pera Orsekki.
     - I zachem zhe ty huliganish'? - sprosila Kora.
     -  YA ne huliganyu!  -  vozrazil  sorvanec. -  YA  pape  pomogayu. U nas na
natural'nyj produkt vsegda pokupatel' idet. Lyudyam nadoela sintetika, chestnoe
slovo. A menya vospityvat', vy dumaete - legko? A za mnoj eshche troe - mal mala
men'she. I vse zhrat' prosyat.
     - Net, ty  predstavlyaesh'! - Orsekki  uzhe vzyal  sebya v kryl'ya i  govoril
chut' spokojnee:  - Ty predstavlyaesh' - ya rabotayu, zavershayu  raskopki,  a etot
negodyaj podkradyvaetsya szadi i vyryvaet u menya per'ya!
     - YA zhe ne vse! - otvetil mal'chik. - YA nemnozhko.
     - A nu otdaj!
     - I ne podumayu! - zakrichal mal'chishka. - Vy, tetya Kura,  ego priderzhite,
a ya domoj pobezhal, mne obedat' pora.
     On kinulsya so vseh  nog k  gorodu,  a Kora i  v  samom dele postaralas'
uderzhat' arheologa. No zabyla ob effekte svoego prikosnoveniya. Tot bukval'no
zatrepetal i prizhalsya k nej svoim goryachim telom.
     - Lyubimaya! - klokotal on gorlom. - Moe schast'e! Ty obnimaesh' menya?
     - Ni v koem sluchae! - otvetila Kora, hotya ee kurinoe telo zhazhdalo laski
arheologa. - Otojdi na shag, net, luchshe na dva.
     Arheolog vshlipnul i otoshel.
     -  A  teper'  skazhi  mne,  tol'ko chestno,  ty  menya,  to  est'  gospozhu
Gal'eni-papa, lyubil?
     - Lyubil i lyublyu. Ty ob etom znaesh'.
     - U menya rodilis' tvoi deti?
     - U tebya rodilis' nashi deti, - utochnil arheolog.
     - No razve eto ne grozit bol'shimi nepriyatnostyami?
     - Oj, ne govori! Ob etom dazhe strashno podumat'!
     - Imenno iz-za etogo ty oshchipal telo professora Gal'eni?
     Arheolog vzdrognul, kak udarennyj tokom.
     - Ty znaesh' ob etom?
     - Boyus', chto ob etom zavtra uznayut vse. Ty, kak vsegda, neakkuraten.
     - No chto ya sdelal ne tak?
     - Ty  ne  smog  izmenit'  svoj  golos,  ty  ostavil na  meshke otpechatki
pal'cev... tebya videli,  nakonec, kogda  ty  podvozil meshok k  zadnemu  hodu
magazina,  - Kora  lgala, polagaya, chto hot' v  chem-to ona popadet v  cel'. A
Orsekki byl v takom sostoyanii, chto ne mog soprotivlyat'sya...
     - O uzhas! - prosheptal on. - YA popalsya...
     - Ty tak nadeyalsya,  chto nikto ne vspomnit v komissii, kakogo cveta bylo
operenie professora?
     - |to bylo naivno, - skazal petushok. -  No ya nahodilsya  v takom nervnom
sostoyanii, chto ne  smog pridumat' nichego  luchshe.  YA  vykral telo professora,
oshchipal ego i spryatal v bolote. A per'ya reshil spryatat' v podushkah magazina...
     - I vse neakkuratno, neprofessional'no, - prezritel'no proiznesla Kora.
- Luchshe by  i ne  nachinal.  Nu kakoj  iz tebya prestupnik!  A  kuda  del  ego
fotografiyu?
     - YA ee zakopal. On zhe na nej ves' belyj! YA ne gozhus' dazhe dlya etogo...
     -  K  tomu  zhe  ya  schitayu,  chto  oshchipat'  i  vykinut'  svoego  uchitelya,
znamenitogo professora - akt chudovishchnogo cinizma, - skazala Kora.
     - YA  ego nenavidel! - gromko zayavil petushok.  -  YA ego nenavidel za to,
chto  on  kupil  tebya, nesmyshlenysha, studentku,  zatashchil,  kak pauk,  v  svoyu
spal'nyu! On ne imel prava vladet' toboyu! On ne imel prava  zhit'! I  ya dolzhen
priznat'sya  tebe,  lyubimaya,  chto   oshchipyvaya  etogo  starogo  razvratnika,  ya
ispytyval naslazhdenie - naslazhdenie mstitelya!
     - A kogda ty ego ubival, to tozhe ispytyval naslazhdenie? - sprosila Kora
v tom zhe tone, nadeyas', chto on srazu priznaetsya.
     - YA ego ne ubival, - prosto otvetil arheolog.
     - Nu,  nu,  -  myagko ukorila ego  Kora. - Ty zhe vo  vsem  uzhe soznalsya.
Ostalos'  sovsem  nemnogo.  Ty  tol'ko  rasskazhi  mne,  kak  ty podkralsya  k
professoru i s naslazhdeniem vonzil emu v sheyu nozh.
     - S naslazhdeniem?
     - S takim zhe, kak oshchipyval ego.
     -  Net! Net, tol'ko ne eto! YA oshchipyval ego mertvogo, eto sovsem drugoe.
No ubit' ego ya ne smog. YA pytalsya... i hotel,  ty zhe znaesh'! Kogda  ya uznal,
chto ty beremenna ot menya, kogda ya ponyal, chto vylupyatsya cyplyata nashih s toboj
cvetov, ya ponyal, chto pridetsya ot nego izbavit'sya...
     - Inache tebya vygonyat s raboty.
     - I ne tol'ko eto! YA stanu otverzhennym...
     - A, ty ponyal, vzyal nozh i poshel za professorom!
     - O net! Ne  nado!  - arheolog  brosilsya  bezhat'  ot Kory. - YA ne  mogu
smotret' tebe v glaza!
     - Net, ty priznajsya! - krichala, dogonyaya ego, Kora. - Ty eto sdelal?
     - Esli  ty... esli ty, lyubimaya...  - tut on sil'no vzmahnul  kryl'yami i
neozhidanno dlya Kory, a vozmozhno, dlya sebya samogo, vzmyl v nebo.
     On  letel  vdal'  nad propast'yu,  nad  rekoj,  i  do  Kory donessya  ego
proshchal'nyj krik:
     - Esli ty tak schitaesh', to ya soglasen! YA ubil professora! YA ubil ego!..
ubiiiiiiiiil...
     - Ubiiiil! - podhvatilo eho.
     - Ubil, okazyvaetsya,  -  skazal mal'chik Hose-dzhunior, kotoryj nikuda ne
ubegal, a  stoyal nepodaleku, derzha  v rukah  dva vytashchennyh iz Orsekki pera,
dva zolotyh pera, kazhdoe razmerom s mal'chika.
     - A ty chto zdes' delaesh'? - grozno sprosila Kora. |tot svidetel' ej byl
ne nuzhen. Eshche pojdut spletni...
     -  Ne  bojsya,  tetya  Kura,  -  skazal  mal'chishka,  kotoryj  byl   ochen'
soobrazitel'nym. - YA nikomu ne skazhu. Rano eshche, da?
     - Rano, - skazala Kora.
     -  No  kogda  nuzhno, ty menya pozovi, ya,  gde nado, vystuplyu svidetelem.
Sobstvennymi ushami slyshal, kak etot chajnik soznalsya.
     -  Horosho, - skazala Kora.  Ej bylo uzhasno zhal'  molodogo arheologa. Do
slez zhal'. Prestuplenie strasti - vse  ravno prestuplenie.  I, bez somneniya,
na rodnoj planete ego zhdet gor'kaya sud'ba... esli ne  gibel'. I zachem tol'ko
ya  izbrala takuyu  zhestokuyu professiyu? Kto dal mne pravo reshat', zhit' ili  ne
zhit' etim sushchestvam, kotorye polyubili drug druga...
     No  Kora  preodolela   minutu   slabosti.  Ona   vspomnila,   chto  radi
sobstvennogo  schast'ya  sovsem  ne  obyazatel'no  ubivat'  starogo  muzha svoej
lyubovnicy.
     -   Nichego,   -   skazala   Kora   vsluh.   -   Spravedlivost'   dolzhna
vostorzhestvovat'.
     - Spravedlivost'? - sprosil Hose-dzhunior. - Gde vy ee videli, tetya?
     - No ved' my s toboj hotim ee torzhestva?
     - Razve? - udivilsya mal'chik. - A ya dumal, chto ne hotim.
     - Kak tak?
     - A  ya videl, - skazal mal'chik,  glyadya v  zemlyu.  -  YA videl, kak etogo
professora koknuli. YA zhe vsegda vozle raskopok oshivayus'.
     - Pogodi! -  popytalas' ostanovit' mal'chika Kora.  No  tot pripustil  k
gorodu. Za nim struilis' zolotye per'ya iz hvosta ubijcy.

     Nu   vot,  rassuzhdala  Kora,  shagaya  po  central'noj  ulice  gorodka  i
avtomaticheski rasklanivayas'  s  prohozhimi,  nu  vot  my  i  zavershili  delo.
Okazalos',  chto eto ne prestuplenie radi korysti, a prestuplenie radi lyubvi.
I chego my dobilis'?
     My dobilis' togo, chto otnyne v  mire na treh  sirot  stalo bol'she. Ved'
sovsem ne obyazatel'no novaya obitatel'nica tela ih mamy, esli takaya najdetsya,
a telo  ne razberut  na detali, budet  s nimi tak  zhe nezhna i zabotliva, kak
sovsem chuzhaya zemnaya zhenshchina Kora Orvat.
     Pervye snezhinki kruzhilis' v vozduhe. Eshche  nedelya-vtoraya, i sneg  pojdet
pelenoj i  zatyanet  raskopki,  gorod i  vsyu  planetu.  To-to  budet  nelegko
komissii s Ksero.
     Koru  nachala  gryzt'  trevoga - ej  stalo strashno  za  detej. Byvaet zhe
materinskoe,  nichem  ne obosnovannoe  predchuvstvie... Net, bol'she ona  zdes'
byt' ne mogla.
     Ona pobezhala po ulice, razmahivaya kryl'yami...
     Navstrechu ej mchalsya Orsekki. Orsekki  tashchil kolossal'nyh  razmerov uzel
iz neskol'kih prostynej.  Za Orsekki  neslis', obgonyaya drug druzhku,  mestnyj
vrach i shest' ili sem' medicinskih sester.
     - Stoj! - zakrichala Kora.
     - |to moi deti! - zavopil v otvet sovershenno rehnuvshijsya arheolog.
     Kora uzhe znala, chto sejchas proizojdet! Kury uchatsya letat'!
     Razbegayas' vse bolee, Orsekki nachal bit' kryl'yami po vozduhu, otorvalsya
ot zemli i dazhe smog nabrat' nekotoruyu vysotu. Ni odnogo vertoleta ryadom  ne
bylo. Kore prishlos' samoj stat' istrebitelem-perehvatchikom.
     Ona podnyalas' v vozduhi vskore nastigla Orsekki, kotoryj derzhal kurs  k
goram.
     - Ty chto delaesh'? - sprosila ona na letu.
     -  Tebya ne kasaetsya, - otvetil on. Govorit' Orsekki bylo trudno, potomu
chto on derzhal tyuk v klyuve.
     - A chto ty tashchish'? - sprosila Kora.
     - Tebya ne kasaetsya.
     - Esli eto deti, to ty podvergaesh' ih strashnomu risku!
     - Menya vse predali! - soobshchil Orsekki.
     - I chto ty namerevaesh'sya delat'?
     Tyuk   zatrepetal  v   klyuve,  norovya  vyrvat'sya.  Nikakih  somnenij  ne
ostavalos': prestupnik  pohitil svoih  detej i gotov ih pogubit', tol'ko  ne
otdat' v chuzhie ruki.
     - YA ih sam vospitayu, - nevnyatno otvetil Orsekki.
     - Na moroze? V gorah?
     Orsekki vybilsya iz sil... On sudorozhno kolotil  kryl'yami po vozduhu, no
oni uzhe ne hoteli ego derzhat' - s kazhdym metrom on teryal vysotu. Kora letela
ryadom, starayas' priderzhat' klyuvom tyuk, - ona boyalas', chto tyuk vypadet i deti
razob'yutsya o kamni vnizu.
     No  kakim-to  otchayannym  usiliem Orsekki  uderzhal  tyuk,  i  oni  vmeste
opustilis' v loshchinu  mezhdu skal -  ne ochen' daleko ot goroda,  no  nevidimye
ottuda.
     Orsekki upal na spinu  i hvatal vozduh shiroko raskrytym klyuvom. Iz  ego
gorla vyryvalsya hrip.
     Kora srazu  zhe razvyazala  tyuk, i  perepugannye cyplyata  zabilis' pod ee
bok, spasayas' ot holoda i straha.  Kak zhal', chto pticy ne vykarmlivayut detej
grud'yu, pozhalela Kora. YA by sejchas pokormila i uspokoila ih.
     - Vse eto glupo, - skazala Kora. - Ty tol'ko pogubil by detej.
     - No ya ne mogu tak bol'she zhit'... ya ne mogu.
     - Ne nado bylo ubivat' professora Gal'eni, - serdito skazala Kora.
     Orsekki pripodnyal golovu. On smotrel na Koru otchayannym vzglyadom.
     - Klyanus' tebe zdorov'em  nashih detej, - voskliknul on. - Klyanus'  vsem
svyatym! YA ne ubival professora!
     -  Ah,  ostav',  - skazala Kora. - Zavtra  ty skazhesh', chto ne unosil na
vernuyu gibel' svoih cyplyat.
     - YA ne hochu zhit'...
     - Teper' eto samoe legkoe.
     - Ty mne ne verish' ili ne hochesh' verit'?
     - Ty edinstvennyj, kto hotel ubit' professora... Ved' ty hotel?
     - Hotel.
     - I edinstvennyj, kto imel k tomu vozmozhnost'. Imel?
     - Imel. No ne ubival!
     - Mozhet, ty dazhe znaesh', kto ubil?
     Posledovala dlinnaya tyaguchaya zloveshchaya pauza.
     - Nu, govori zhe! Mne nado nesti detej obratno.
     - Znayu, - skazal arheolog i zaplakal.

     Takim Kora ego i  ostavila. Ona zagnala detej v  tyuk  i  s  neveroyatnym
trudom donesla ego do goroda.
     Na okraine ona ne  vyderzhala i bukval'no  ruhnula  u krajnego  doma. Ee
strashno bespokoilo zdorov'e  malyshej. Kak by  sirotinushki, krovinushki ee  ne
shvatili prostudu!
     Cyplyatki  vypolzli  iz  tyuka.  Oni  tozhe  nastradalis'  i  potomu  byli
neprivychno tihi i malopodvizhny. Vot CHuk i Gek s zolotymi  i chernymi per'yami,
a vot pestrushka Mila...
     Kak  ona  ih vseh lyubit...  Radi  nih  ona gotova  na  vse. Takova dolya
zhenshchiny... radi lyubimyh pojti na vse.
     Po ulice nessya Hose-dzhunior.
     - Tetya  Kura! - zakrichal on. - CHto sluchilos'? Vse begayut, po  telefonam
zvonyat. Govoryat, vashih detej ukrali, a to i vas ubili.
     - Nichego, obojdus'.
     Cyplyata pri vide Hose ozhivilis' i  potyanulis' k nemu. Oni eshche ne videli
takih malen'kih lyudej, i Hose im ponravilsya. Oni tozhe ponravilis' mal'chiku.
     - Vo, nikogda ne dumal, chto cyplyata takie byvayut, -  skazal  on.  Potom
priglyadelsya  k  CHuku, kotoryj  pytalsya sklyunut' s ego kurtki yarkij znachok, i
proiznes: - Nu tochno ihnij papasha!
     - Ty i eto znaesh'? - udivilas' Kora.
     - Ugu, - skazal parnishka i pobezhal po ulice, CHuk za nim.
     Oni bezhali po krugu. Potom za nimi pobezhal i Gek.  Tol'ko Mila ostalas'
vozle materi.
     Kora ponimala, chto Orsekki ne lgal. On ne ubival professora.
     Ili  emu kazhetsya, chto on ne  ubival professora. Da, on  v  isterike, on
pochti lishilsya rassudka - no ne ot straha, a ot obidy...
     - Stoj! - zakrichala  Kora gromko. Tak, chto mal'chik i cyplyata zamerli. -
Stoj, Hose! Ty zhe skazal mne, chto videl, kto ubil professora?
     - Konechno, videl, - otvetil mal'chik.
     - Tak chego zhe ty skryval pravdu?
     - A kto menya sprashival? Sam ya v kurinye dela ne lezu. I papasha moj menya
uchil: esli u sosedej problemy, puskaj oni  ih i reshayut - u nas svoih problem
hvataet, pravda, tetya Kura?
     - Tak rasskazhi mne, kak on ego ubil.
     - Kto ubil?
     - Rasskazhi mne, kak arheolog Orsekki ubil nashego professora.
     - A pri chem tut Orsekki?
     - Nu, on zhe ubil professora! On v etom soznalsya.
     - Soznalsya, soznalsya, a chto emu ostavalos' delat'?
     Mal'chik podoshel k Kore, obnimaya za sheyu cyplenka. Cyplenok vyryvalsya, no
ne sil'no.
     - Ne govori zagadkami!  - zakrichala Kora.  V tot moment ona uzhe ponyala,
kto ubil professora  - kto imel i osnovaniya, i zhelanie, i dazhe neobhodimost'
ubit' professora. No reshenie bylo stol' neobychno dlya Kory kak dlya inspektora
InterGpola, chto ona nikak ne mogla k nemu prijti.
     - Tak vy zhe znaete, - skazal mal'chik.
     - Potomu i proshu tebya skazat', chto  znayu, - skazala Kora. -  Mne  nuzhno
tvoe nezavisimoe mnenie.
     - Nu vy, teten'ka, i ubili, - skazal mal'chik.
     -  Pravil'no, - soglasilas'  Kora. I bessil'no  opustilas'  na holodnuyu
zemlyu.

     Kora  privela  v bol'nicu  malyshej,  vklyuchila  elektrokamin, nakormila,
napoila,  ulozhila  spat' svoj  detskij  sad. Tem  vremenem  mestnyj doktor s
pomoshch'yu shahterov otyskal v gorah zamerzshego i obessilevshego Orsekki.
     Ego tozhe priveli v palatu, kormili, sogrevali, uteshali.
     - Ty hot' rasskazhi, kak vse proizoshlo, - poprosil Koru doktor.
     - |ta  situaciya  mnogokratno  opisana  v  hudozhestvennoj  literature. I
obychno ona zakanchivaetsya tragicheski.
     - Poproshche mozhno? - sprosil vrach.
     No odna iz medsester, stoyavshaya v dveryah, ukoriznenno proiznesla:
     - Muradik, ne starajtes' pokazat'sya cinikom.
     - Gal'eni-papa ponimala, chto, kogda ona sneset yajca  i iz nih vylupyatsya
ptency, ee  tajna  stanet  izvestnoj vsemu  svetu:  rascvetka ptencov  pochti
navernyaka vydast  nastoyashchego otca. V inom obshchestve ona smogla by najti vyhod
- uehat', razvestis'...
     - U nas eto nevozmozhno! - gor'ko proiznes Orsekki.
     - Rozhdenie detej stavilo pod ugrozu sud'bu, lyubimuyu rabotu, kar'eru  ee
vozlyublennogo.
     - |to tak, - soglasilsya Orsekki.
     - Kak mozhno bylo ego spasti?
     - Neuzheli ona na takoe reshilas'! - ahnula medsestra.
     - Da, - skazala Kora. - Molodaya zhenshchina podsteregla na raskopkah svoego
nelyubimogo starogo muzha i ubila ego.
     - Luchshe by eto sovershil ya! - proiznes Orsekki.
     -  Ona  ne  znala,  chto  ubijstvo nablyudal mal'chik  Hose-dzhunior, ochen'
hitryj, sebe na ume mal'chik.
     - Da, ya  sebe na  ume, - priznalsya Hose, kotoryj sidel  sredi  cyplyat i
potihonechku shchipal  iz nih puh dlya  papinogo magazina. -  YA tam oshivalsya, kak
vsegda, dumal,  chem pozhivit'sya.  YA  takoj,  ya delovoj. I vizhu, kak ta staraya
kurica, kotoraya nad ploshchadkoj kazhdyj den' letala i sverhu snimki  delala,  k
obryvu  idet, molodaya, eta samaya, - on pokazal na Koru, -  za nim  topaet. I
kak-to tak  topaet, chto  ya srazu za  palatku spryatalsya. Smotryu, u nee nozh  v
kogtyah. Szadi podobralas', nozhikom ego po shee - vzhik! Tot s katushek doloj!
     - Mal'chik, govori kul'turno, - poprosil ego mestnyj vrach.
     - A ya kul'turno, - otvetil mal'chik  bez uvazheniya k starshemu.  -  U menya
svoya  kul'tura...  Znachit, professor s katushek doloj, a tetya Kura, prostite,
ego zhena, kaaak upadet na ego telo i kak zavopit: "Prosti menya! Zachem ya  eto
sdelala!" A  tut bezhit vot  etot, - mal'chik  pokazal  na  Orsekki. - Bezhit i
kudahchet: "CHto takoe, chto takoe?"
     - Vy uzhasno vyrazhaetes', - skazal Orsekki.
     - Ladno uzh,  - mal'chishka chuvstvoval,  chto nahoditsya v  centre vnimaniya.
Potomu on byl neupravlyaem.  - Kak umeyu,  tak  i rasskazyvayu. Znachit, dobezhal
etot samyj  do ubitogo  kury  i nachal svoyu  babu  uspokaivat'.  "Ne tuzhi,  -
govorit, - nikto ne uznaet..." Nu i tak dalee. Kak v detektivnom romane.
     - Ona tak kaznila sebya! - skazal Orsekki. - YA ne mog ee uspokoit'. YA ee
ugovarival, chtoby ona beregla sebya hotya by radi nashih detej. No ona boyalas',
chto, kogda deti rodyatsya, oni vse ravno menya vydadut svoej okraskoj. Net, ona
gotova byla na vse radi menya...
     - Togda i poslednij akt dramy mne stanovitsya ponyaten, - skazala Kora, -
Gal'eni-papa uznala, chto priezzhaet inspektor, i ponyala, chto ya mogu rasputat'
eto delo i pogubit'... net, ne ee, a Orsekki.
     - Da,  - soglasilsya  arheolog, - ona  mne ob etom govorila v  poslednij
den' zhizni. No ya opyat' ne usledil za nej.
     -  Ona  otpravilas' na  kosmodrom, -  prodolzhala  Kora. - Ona podlozhila
bombu  v  kadku s  pal'moj.  Ona  nazhala  na  knopku,  kogda ya poravnyalas' s
pal'moj. Vse  poluchilos',  kak  ona i rasschityvala... No nervnoe  napryazhenie
poslednih  dnej bylo  takovo, chto u nee razorvalis' sosudy  v mozgu - ona ne
mogla bolee zhit'.
     - Ona ne hotela zhit', - popravil Orsekki.
     -  A tak  kak nikto ne podozreval v pokushenii neschastnuyu  vdovu, to  ne
dogadalis' obyskat' ee sumku, gde byl spryatan miniatyurnyj peredatchik. I esli
my osmotrim sumku sejchas, to najdem eto vzryvnoe ustrojstvo.
     - Net, ne najdete, - skazal Orsekki. - YA ego vykinul.
     I vse zamolchali.
     Ibo  uzhasno  bylo  prestuplenie,  no  i  uzhasna  sud'ba  toj,  chto  ego
sovershila.
     - Ona tak i ne uvidela svoih detej, - proiznesla nakonec medsestra.
     -  My  s  papashej voz'mem ih  k  sebe v  magazin - vot reklama budet! -
skazal Hose.
     - Ni v koem sluchae! - otvetila Kora. - Vy zhe ih podzharite!
     Mozhet, eto byla i shutka, a mozhet  byt',  net. No vse obidelis' na Koru.
Nel'zya byt' takoj nedelikatnoj v takoj delikatnyj moment.
     -  YA im dam luchshee  obrazovanie, -  skazal togda  Orsekki. - YA  posvyashchu
ostatok svoih dnej zabote o detyah....
     - No vam budet nelegko na vashej planete, - skazal mestnyj doktor.
     - YA ne  budu na nee vozvrashchat'sya, - otvetil  Orsekki. - My budem zhit' v
Galakticheskom centre. Tam mozhno zateryat'sya...
     - YA pomogu vam ustroit'sya na pervoe vremya, - skazala Kora.
     -  Ne  nado, - vozrazil  Orsekki.  -  Vy  slishkom  napominaete  mne moyu
neschastnuyu lyubov'.
     - Ne dumajte, chto ya ostanus' v etoj shkure nadolgo, - otvetila Kora. - V
sleduyushchij raz vy uvidite menya... bolee adekvatnoj.
     - A mozhet byt', ostanetes' v etom tele? - robko poprosil Orsekki. -  My
s det'mi vas budem lyubit'...
     -  I ne  nadejsya, -  skazal cinichnyj mal'chik Hose-dzhunior. -  Ona  sebe
takoe telo podberet, chto ni odnoj kurice ne snilos'.
     - Postarayus', - korotko otvetila Kora i pogladila CHuka po zatylku.
     "YA -  ubijca",  -  myslenno povtoryala  ona  i obernulas'  k zerkalu.  V
zerkale otrazilas' dobraya kurinaya fizionomiya.





     Iyul' 2094 goda  na Vologodchine  vydalsya  nerovnym, skoree prohladnym  i
dozhdlivym, nezheli  zharkim i suhim. No  nemalo sluchalos' i  teplyh, solnechnyh
dnej.
     V  odin iz takih  dnej Kora Orvat, vpervye za  dva  goda vyrvavshayasya na
rodinu v  otpusk, lezhala  na  trave na beregu  lesnoj rechki Gus',  podstaviv
severnomu   solnyshku    krasivoe    obnazhennoe    telo.   Buduchi   chelovekom
principial'nym, Kora schitala, chto zagorat' v kupal'nike necelesoobrazno, tak
kak zagar lozhitsya neravnomerno.
     Derevnya P'yanyj Bor shiroko i vol'no raskinulas' po vysokomu beregu, doma
v nej vse kak na podbor rubleny iz vekovyh sosen.
     Vdol'  berega   medlenno  brelo  derevenskoe  stado.   Pastushok   Vasya,
prislannyj roditelyami v derevnyu, chtoby  pobalovat'sya parnym molochkom, uvidel
lezhashchuyu v trave Koru i, podojdya k nej, sprosil:
     - Ne holodno, Kora Ignat'evna?
     - Mne prihodilos' lezhat' i na l'du, - otrezala Kora, kotoraya ne terpela
nazojlivosti.  Ona  perevernulas'  na  zhivot  i  stala  rassmatrivat'  bozh'yu
korovku, polzushchuyu vverh po travinke, a travinka vse gnulas' da gnulas', poka
bozh'ya korovka  ne upala  na zemlyu.  Ej by otyskat'  dlya voshozhdeniya travinku
pokrepche, a to  i kust, no bozh'ya korovka, podobno cheloveku, snova polezla po
toj zhe samoj travinke.
     - Kora Ignat'evna, - sprosil pastushok Vitya, - a vy na Lune byli?
     - Byla.
     - A na Marse byli?
     - I na Marse byla.
     - A v Galakticheskij centr letali?
     - Letala.
     Bozh'ya   korovka  uzhe  dobralas'  do   serediny   travinki.  Kora  stala
priderzhivat' konchik  travinki,  chtoby  ona ne  sognulas'. Ej bylo  interesno
uznat', kakova konechnaya cel' bozh'ej korovki.
     - A ya v Galakticheskij centr ne letal, -  soobshchil Vitya. - U vas na popke
komar sidit.
     Kora  otpustila travinku, hlopnula sebya, komar uletel, a bozh'ya  korovka
upala na zemlyu. Kora ponyala, chto nenavidit pastushka.
     - Kora Ignat'evna, a pravda, chto vy syshchik? - sprosil mal'chik.
     Kora ne otvetila. Ona snova priderzhivala konec travinki.
     - YA dumayu, chto eto pravda, - skazal  Vitya. - Mozhno, ya vas shlepnu, chtoby
komara ubit'? Kora ponyala, chto gotova sdat'sya.
     - Bej!  -  razreshila  ona. Vazhnee  bylo  uznat',  chego  zhe  hochet bozh'ya
korovka.
     Vitya razmahnulsya i s udovol'stviem shlepnul moloduyu zhenshchinu.
     - Ubil? - sprosila Kora.
     -  Pyatno  ostalos',  - skazal  Vitya. Bozh'ya  korovka  dopolzla do  konca
travinki, podumala nemnogo - to li prodolzhit' puteshestvie po pal'cu Kory, to
li vernut'sya obratno. Potom, vidno, vspomnila  i, ottolknuvshis' ot travinki,
upala na zemlyu. Perehitrila Koru.
     - A pravda, chto vy agent nomer tri InterGalakticheskoj policii?
     Bozh'ya, korovka podoshla k travinke i vozobnovila voshozhdenie.
     - I u vas nagradnoj blaster s avtografom prezidenta Federacii?
     - Idi, mal'chik, idi, - skazala Kora. - Slishkom lyubopytnye pastuhi dolgo
ne zhivut.
     - A skol'ko oni zhivut? - sprosil Vitya, no poshel proch' za korovami.
     Emu bylo shest' let, i zhizn' tol'ko nachinalas'.  Kora Orvat uzhe poteryala
chetyre  tela,  i pyatoe,  vyrashchennoe iz ee sobstvennyh, hranivshihsya v  Pervom
otdele kletok, bylo sovsem novym, a tak kak bylo materializovano lish' nedelyu
nazad, to eshche sovsem ne zagorelo.
     -  Kora! - poslyshalsya ot krajnej  izby golos  babushki Nasti.  - Kuda ty
zapropastilas', protivnaya devchonka? Nemedlenno obedat'! Sup stynet.
     Kora ulybnulas'.  Ona  tak  stoskovalas' po rodnomu babushkinomu golosu!
ZHizn' proletaet v trudah i opasnyh priklyucheniyah.
     Kora podnyalas', nakinula legkij plashch i pobezhala vverh po sklonu.

     Baba Nastya, otlichno sohranivshayasya strojnaya zhenshchina semidesyati treh let,
bez edinogo  sedogo volosa, vse zuby na meste,  morshchiny  -  tol'ko v ugolkah
glaz,  uzhe  nakryla  na stol. Teper' ona hlopotala u pechki, dostavaya  ottuda
gorshochek s borshchom. Po komnate rashodilsya skazochnyj aromat.  Kora zabezhala na
minutku v tualetnyj blok, privela sebya v poryadok, zatem zashla v svoyu spal'nyu
i mgnovenno pereodelas' k  obedu. Derevenskaya zhizn' - derevenskoj zhizn'yu, no
opuskat'sya nel'zya! Tem bolee esli  vspomnit', chto familiya Orvat otnositsya  k
staroj  shlyahte iz velikopol'skogo seleniya Kzhivda,  a  staraya pol'skaya shlyahta
vsegda pereodevaetsya k obedu.
     Pereodevayas', Kora  s lyubov'yu poglyadela na portret svoego prapradedushki
Bronislava, aktivnogo uchastnika pol'skogo vosstaniya 1863 goda, soslannogo za
eto  v rossijskuyu  gluhoman' - derevnyu  P'yanyj Bor  Velikoguslyarskogo  uezda
Vologodskoj gubernii. Zdes' pan Bronislav zhenilsya na russkoj devushke Parashe,
narodil detej i prozhil sto  tri goda. Na portrete kisti velikogo Vyspyanskogo
brigadnyj general  Orvat byl izobrazhen  v pike kar'ery - na  golove ulanskaya
rogatuvka, usy dostayut do ushej, vzglyad orlinyj, ladon' na garde sabli.
     -  Nu i chto  novogo  na rabote? - sprosila babushka, usazhivayas' naprotiv
vnuchki.
     Iz gumannyh soobrazhenij babushke nichego ne govorili o nastoyashchih zanyatiyah
Kory.
     Schitalos', chto Kora truditsya  yuriskonsul'tom  v  Galakticheskom centre i
potomu ej prihoditsya chasto letat' po delam v otdalennye rajony Galaktiki.
     -  Mne tak ne hochetsya dumat' o rabote, babusya, - vzmolilas' Kora. - Daj
mne nasladit'sya bezzabotnoj zhizn'yu!
     -  Mozhet  byt',  tebe luchshe postroit' novuyu sem'yu? -  sprosila babushka,
izbrav druguyu liniyu napadeniya. - Ostepenish'sya, zavedesh' detej, ya budu s nimi
gulyat'...
     -  Odnogo  raza dostatochno! -  otrezala  vnuchka.  Pervyj brak Kory  byl
neudachen, i ona ne lyubila o nem vspominat'.
     Babushka ne stala nastaivat'. Ona lyubovalas' vnuchkoj i dumala o tom, chto
professiya yuriskonsul'ta ochen' opasna dlya takoj nezhnoj  devushki, kak ee Kora.
Kak zhal', chto Kora ne stala literaturovedom ili matematikom!
     Nezhnoe solnce pronikalo na verandu starogo derevenskogo doma, nahal'naya
osa kruzhilas' nad saharnicej, slyshno bylo, kak kvohchut kury, kak zamychala na
lugu korova, i solovej  v roshche zapel bylo pesnyu, da spohvatilsya,  chto den' v
polnom razgare, rano eshche pet'...
     Kora byla odeta  v prostoj, pravda, sshityj v Parizhe,  sarafan, sinij, v
melkij belyj goroshek, neposlushnye zolotye volosy  sderzhivala  golubaya lenta,
uzkoe serebryanoe kolechko s rubinom bylo edinstvennym ee ukrasheniem.
     "Takaya  nezhnaya krasavica - moya  vnuchka, - dumala babushka Nastya. - I kak
ej ne povezlo. Neuzheli ona tak i ne otyshchet sebe dostojnogo sputnika zhizni?"
     "CHudesno,  -  dumala  Kora,  -  chudesno  poluchit'  peredyshku,  ne chuyat'
blizkogo dyhaniya presleduyushchej smerti, ne  oshchushchat' tyaguchego  zapaha krovi, ne
slyshat', kak  vizzhat elektronnye strely  i  lyazgayut puli  o bronezhilety. Da,
pozhaluj, zrya ya ne stala matematikom  ili  entomologom  -  pochemu  by  mne ne
izmenit'  zhizn'?  Ved'  eshche  stol'ko babochek  ne opisano  i  ne  izucheno  vo
Vselennoj..."
     - Babushka, - sprosila Kora, - kak ty otnosish'sya k entomologii?
     - Prekrasno! - voskliknula  babushka, kotoraya ugadala, chto v  golovke ee
lyubimoj vnuchki pronosyatsya mysli o peremene special'nosti.
     Malinovki  melodichno  pereklikalis' v  listve  grush  i  yablon'. Ot reki
donosilsya golosok pastushka Viti, kotoryj zval korov perejti v prohladu lesa.
     - Ta-ta-ta-ta, - melodichnym pulemetom zavereshchal videofon.
     Kora gluboko  vzdohnula i  pozhalela o  tom,  chto  ne  uspela sbezhat'  v
entomologiyu.  I, sudya pro tembru  videofonnogo zvonka, v blizhajshie nedeli ej
etogo ne sdelat'.
     Ne vstavaya  iz-za  stola, Kora shchelknula  pal'cami,  vklyuchaya  svyaz'.  Na
ekrane videofona vozniklo muzhestvennoe zagoreloe lico nemolodogo sedovlasogo
cheloveka  s yarko-golubymi smeyushchimisya glazami  i  rezko  ocherchennymi  polnymi
gubami.
     U babushki drognulo serdce. Nevazhno, chto etot chelovek  kazhetsya nemolodym
- no kakoe blagorodstvo, kakoj muzhestvennyj oblik! Pozhaluj, takogo muzha  ona
pozhelala by svoej krasavice.
     - Babulya, - vzmolilas' Kora, - skazhi, chto menya net doma.
     Baba Nastya  nikak  ne mogla sobrat'sya  s  silami sovrat' v lico  takomu
cheloveku i, konechno zhe, upustila dragocennoe vremya.
     - Ne trudites', Anastasiya Tadeushevna, - skazal pozhiloj geroj, - v vashem
vozraste pora dumat'  o boge,  a  ne  lgat' pervomu vstrechnomu.  Vasha vnuchka
sidit sprava ot vas, i sejchas ya ee vizhu.
     V  etot moment  apparat  videofona  bystro  povernulsya tak,  chtoby Kora
popala v pole zreniya muzhchiny, chego videofon nikogda ran'she ne delal.
     - Zdravstvuj, Kora, zdravstvuj, ptichka, - proiznes  muzhchina,  s  trudom
uderzhivayas' ot smeha.
     -  Ah,  eto vy,  gospodin yuriskonsul't!  - voskliknula Kora,  ne  delaya
popytki  podnyat'sya. - CHto zastavilo  vas prervat' svoj posleobedennyj otdyh?
Neuzheli  v  nashej  kontore sluchilos'  nechto  uzhasnoe? Neuzheli  komu-to  nado
mchat'sya v Antarktidu i podpisyvat' doverennosti?
     -  Ty prava,  Kora,  -  otvetil yuriskonsul't. -  Tebe pridetsya prervat'
otpusk i sletat' na paru dnej v Antarktidu.
     -  Nu uzh pozvol'te! - razobidelas'  baba Nastya. - Kakaya eshche Antarktida?
Devochka tol'ko nachala otdyhat'. Lica  na nej net! YA budu zhalovat'sya. I  vas,
milostivyj gospodin, vygonyat s raboty.
     -  YA zhaleyu obo vsem bol'she vas, -  priznalsya yuriskonsul't. - No u vashej
devochki zamechatel'nyj pocherk. Ej predstoit sozdat'  ryad dokumentov.  I proshu
vas - ne serdites'! Klyanus', chto Kora vozvratitsya k vam i k vashim znamenitym
borshcham ne bolee chem cherez tri dnya.
     - Ladno, babusya, - skazala  Kora, podnimayas' so stula i celuya babushku v
shchechku.  -  YA  i na samom dele postarayus' poverit' etomu hameleonu, obmanshchiku
maloletnih, izvergu Milodaru. No esli on  menya  snova obmanet i ya ne vernus'
syuda cherez tri dnya, to ego vnuki skoro uvidyat trup lyubimogo dedushki.
     - Ne govori tak, Kora, eto nehorosho, - vspoloshilas' baba Nastya.
     No Kora ne slyshala ee, ona uzhe proshla  k sebe v spal'nyu,  za tri minuty
sobrala pohodnuyu  sumku, pereodelas' v dorozhnyj  kombinezon  i  ukrepila  na
spine avtonomnyj dvizhok.
     Babushka vyshla na krylechko i voskliknula na proshchan'e:
     - Ty borshch ne doela!
     -  Postav'  ego v  holodil'nik,  - otozvalas'  Kora.  Ona  sprygnula  s
kryl'ca, probezhala, nabiraya skorost', mimo klumby, mimo klubnichnyh gryadok, k
otkrytoj kalitke... vzletela i vzyala kurs na Vologdu.
     Ne spesha proletaya nad gustymi  lesami,  s takim trudom vosstanovlennymi
posle  opustoshenij  dvadcatogo  veka,  lyubuyas'  izvivami  rek, ochishchennyh  ot
promyshlennyh othodov,  poglyadyvaya na orlov i sokolov, vnov' zaselivshih nebo,
Kora razmyshlyala o tom,  chto  babushka, kak vsegda,  prava. Nu  skol'ko  mozhno
otdavat' vsyu sebya muzhskomu delu - skol'ko  mozhno  byt' policejskoj ishchejkoj i
pugalom dlya detishek na otdalennyh korrumpirovannyh planetah?  Vse! Resheno! YA
svobodna!
     V uhe zazvenelo - eto Milodar potoraplival svoego agenta - delo, vidno,
bylo ser'eznym.
     Kora  pohlopala sebya po  uhu, zvon stal  potishe, no  ne  smolk. |to  ee
vstrevozhilo.

     Svoyu  trevogu  ona  vyskazala  vskore  v  kabinete  komissara Milodara,
opustivshis'   na   lifte  pod  ledyanoj  kilometrovyj  shchit   Antarktidy,  gde
raspolagalas' zemnaya shtab-kvartira InterGpola.
     - Skazhi mne, Milodar, -  skazala  ona golosom,  budto  vpitavshim v sebya
vekovoj holod Antarktidy. -  Kogda menya vozvrashchali v moe telo, chto  tuda eshche
vnedrili?
     -  Nichego,  -  otvetil  Milodar,  shiroko  ulybayas'.  Ego  golubye glaza
luchezarno sverkali na zagorelom lice, sedye kudri nenavyazchivo padali na lob.
On  ne  vstal so svoego mesta za shirokim stolom, no podnyal ruku, privetstvuya
Koru.
     - A chto zvenelo? - sprosila Kora, podhodya k stolu i opuskayas' v kreslo,
kotoroe poslushno prinyalo formu ee tela. - CHto vo mne zvenelo?
     -  |to rebyata iz eksperimental'noj laboratorii balovalis', - otmahnulsya
Milodar. - Nikakogo vreda dlya organizma, tak, legkij signal...
     - Znachit, tak,  - skazala Kora. - Prezhde chem ya  prodolzhu etot razgovor,
poproshu  vynut' iz  menya vse zvonochki,  signalizaciyu, rukovodyashchie ukazaniya i
napominaniya.
     -  Razumeetsya,  - otvetil  Milodar,  ulybayas'  dobroj  ulybkoj starshego
brata. No Koru etim ne obmanesh'  -  ona otlichno znala, chto Milodar, kotorogo
videli sotrudniki InterGpola i dazhe druz'ya (hotya u nego, konechno zhe, ne bylo
druzej), byl ne  bolee  kak udachnoj gologrammoj. Nastoyashchij  Milodar vyglyadel
neizvestno  kak, skryvalsya  neizvestno gde, poetomu  ni odno iz pokushenij na
nego ne  uvenchalos' uspehom. V Zemnom upravlenii, pravda, spletnichali, chto v
istinnom oblike ego videli tol'ko novye molodye zheny -  sinhronnye plovchihi,
bliznecy Dzhul'etta i Makbetta.
     - Razumeetsya,  - povtoril Milodar,  - no uchti,  chto razborka  i  sborka
tvoego tela zajmet chut' bol'she dvuh nedel' i na nem mogut ostat'sya shramy.
     - Spasibo, druzhishche, - otvetila Kora, - poterplyu do sleduyushchego tela.
     - Lomat' - ne stroit', - zagadochno proiznes shef.
     - Govorite,  zachem  vyzvali iz otpuska,  - oficial'nym  tonom  sprosila
Kora, rassmatrivaya svoi pal'cy - nogtyam by eshche podrasti.
     -  Pokoj  nam  tol'ko  snitsya,  -   otvetil  zagadochnym  aforizmom  shef
InterGpola. - YA vot v otpuske chetyre goda ne byl.
     - Uzhasno! - soglasilas' s nim Kora.
     - Lyuboj buhgalter volen poehat' na Gavajskie ostrova!
     - Vot imenno.
     - A my dolzhny kopat'sya v otbrosah chelovechestva.
     - Tak chto zhe sluchilos'? - povtorila svoj vopros Kora.
     - To, chego my opasalis'. Ubit |guadij Vtoroj.
     - |to eshche gde?
     - Razumeetsya,  ty voobshche  perestala chitat' gazety  i smotret'  novosti.
Mozhet, ty ne znaesh', gde nahoditsya planeta N'yu-Gel'veciya?
     - Uma ne prilozhu.
     - Mne za tebya stydno.
     - Poslushajte,  Milodar,  vy zhe  posylaete menya k chertyam  na kulichki,  ya
mesyacami  ne  vizhu ni odnogo  razumnogo  lica,  a  pashu na  vas, kak  Mikula
Selyaninovich - bogatyr' iz russkogo eposa. Kogda  mne smotret'  novosti?  Gde
mne ih smotret'? V dzhunglyah, pod zemlej, v oblakah? V vertepe?
     - Kora, tol'ko  bez  etogo! Tol'ko bez ruk!  - predupredil  ee Milodar,
vskakivaya s kresla i otprygivaya v ugol.  - Tol'ko bez emocij. YA sam tebe vse
ob®yasnyu.
     - Tak-to luchshe, - Kora uselas' v  kreslo  i perevela duh. Vspyshki gneva
obhodilis'  ej  nedeshevo.  Novoe  telo  k  nim eshche  ne  privyklo  i otvetilo
pristupom radikulita.
     - |guadij Vtoroj  -  zakonnyj pravitel' planety  N'yu-Gel'veciya, potomok
slavnogo  roda  Supremidov. Vsemi  vozmozhnymi  metodami on  borolsya za mir i
mezhplanetnoe  sotrudnichestvo.  On  razvival  u  sebya  v  imperii  ekonomiku,
ekologiyu i iskusstva. On priglasil s Zemli vedushchih specialistov v  razlichnyh
nauchnyh oblastyah, i oni byli schastlivy trudit'sya na blago ego naroda.
     Govorya tak, Milodar nazhal na knopku, i v dal'nem konce komnaty na belom
fone  vozniklo  golograficheskoe izobrazhenie  vysokogo,  sogbennogo  pozhilogo
cheloveka  v staromodnyh  ochkah  i  chut' potertom  kostyume.  CHelovek  obratil
rasseyannyj  vzor  k Kore, i guby ego shevel'nulis'. Robkaya ulybka ozarila ego
nekrasivoe, no dobroe lico...
     - Vot ego i  ubili, - mrachno  skazal Milodar, pochesyvaya golograficheskij
zhivot.
     - Bomba?  -  sprosila Kora. Bomba  byla samym  obychnym  orudiem  protiv
diktatorov, imperatorov i demokraticheski izbrannyh prezidentov.
     - Ubit on  byl  stranno, - skazal Milodar. - Nastol'ko stranno,  chto my
vyzvali tebya, a ne obychnogo agenta. Ego pronzili dvumya shampurami.
     - Kak tak?
     Milodar vklyuchil na  ekrane novoe izobrazhenie. Na  etot raz Kora uvidela
obnazhennoe zheltovatoe  telo imperatora, lezhashchee na polu v pustom mrachnovatom
pomeshchenii. Lezhal on navznich', raskinuv ruki, i iz ego grudi torchali rukoyatki
dvuh  shampurov dlya  prigotovleniya  shashlyka. Na  tele i  na  polu byla  vidna
zapekshayasya krov'.
     - Vse ravno ya ne ponimayu, zachem bylo menya  vyzyvat'? U  nih  na planete
sushchestvuet sobstvennaya policiya, kotoraya navernyaka etim uzhe zanimaetsya. I chem
men'she my budem sovat' nosy v ih dela, tem luchshe dlya vseh.
     -  Velikolepno  skazano! -  Milodar  shchelknul  pal'cami,  i  etot  zvuk,
sootvetstvenno usilennyj, raznessya po ego skromnomu domu.
     Ne proshlo i polminuty, kak v kabinete voznikla strojnaya kak trostinochka
figurka  odnoj iz  molodyh zhen  Milodara  -  sudya  po dobroj  ulybke, skoree
Dzhul'etty, chem  Makbetty.  Nezhnuyu  krasotu  ee  lica  chut'  portila  krupnaya
prishchepka  dlya  nosa,  kotoruyu  Dzhul'etta  ne  snimala,  kak  professional  v
sinhronnom plavanii.
     Milodar,   ustavshij   menyat'  lyubovnic  -  kinoaktris,   manekenshchic   i
zhurnalistok  - nedavno  zhenilsya na bliznecah, desyatiklassnicah  iz Mariupolya
Dzhul'ette  i  Makbette. Ih mama  rukovodila samodeyatel'nym teatrom  rybackoj
arteli  - otsyuda  i  strannyj vybor imen. Strannyj, no  ne sluchajnyj. Vskore
obnaruzhilos',  chto slavnaya  skromnaya, poslushnaya Dzhul'etta  bogotvorit svoego
nemolodogo  muzha, togda  kak Makbetta uzhe trizhdy izmenyala emu s  prygunami v
vodu  i pytalas'  otravit'  shefa galakticheskoj policii  zharenymi  smorchkami.
Razumeetsya, lish' samye blizkie druz'ya znali ob etoj tragedii Milodara. Sredi
nih byla i Kora.
     -  Ty  Dzhul'etta?  -  sprosil Milodar u zheny,  kotoraya  rasstavlyala  na
stolike chashki.
     - Dzhul'etta,  moj  povelitel', -  otvetila  ta, potupyas' i chut' gnusavya
iz-za prishchepki.
     - Vrode Dzhul'etta, - skazal  Milodar, podnimayas' s kresla i delaya shag k
molodoj krasavice.
     On ukazal na rodinku na pravoj shcheke molodoj zhenshchiny i proiznes:
     - Znaesh', kak ya  ih razlichayu? U Dzhul'etty rodinka  est', a u Makbetty -
netu.
     On dotronulsya do rodinki, zhena rezko otklonilas' nazad, no ne uspela  -
ploho nakleennaya rodinka upala na pol.
     - O, proklyatie! - voskliknul Milodar. - My byli na volosok ot smerti!
     Makbetta, zamaskirovannaya  pod  Dzhul'ettu, zloveshche  zahohotala. Milodar
vyhvatil blaster i napravil ego na zhenu.
     - Ub'yu!
     Kora  nablyudala etu  scenu  s  interesom,  no  bez  straha, potomu  chto
ponimala: blaster u shefa tozhe golograficheskij.
     - Ubej, - soglasilas' yunaya zhenshchina. - YA vse ravno budu tebya nenavidet'.
     - Vsegda? - sprosil Milodar, i ego golos drognul.
     - Vsegda, - otvetila  zhena  i otbrosila  v  ugol kofejnik s otravlennym
napitkom.
     Milodar obhvatil yunuyu zhenshchinu za plechi i prityanul k sebe.
     - Net, nikogda! - voskliknula Makbetta  i vyhvatila  tonkij stilet. Ona
popytalas' vonzit' stilet v  golograficheskogo muzha, no klinok  proshel skvoz'
ego telo, ne prichiniv Milodaru vreda. S plachem Makbetta ubezhala iz komnaty.
     - Pozovi Dzhul'ettu! - kriknul ej vsled Milodar.
     Poka oni zhdali, kogda Dzhul'etta prineset novyj kofe, Kora sprosila:
     - Zachem vam ponadobilis' dve zheny?
     -  Ah, eto sluchajnost'! - otmahnulsya Milodar, kotoromu nadoelo otvechat'
na etot vopros.
     - Nikogda by ne zavela dvuh muzhej, - ne sdavalas' Kora.
     -  YA  ih  uvidel   na   vechere   vstrechi  starsheklassnic  Mariupolya   s
geroyami-policejskimi... I ponyal, chto zhenyus'. No  na  kom  iz nih? Okazalos',
chto dilemma eta nerazreshima. Hotya by potomu, chto ya ne umel ih razlichat' i ne
znal,  kakuyu  iz nih zhelayu bol'she. A potom ya  ponyal, chto  umru  ot revnosti,
dopustiv,  chto odna iz nih zaklyuchit v svoi ob®yatiya drugogo muzhchinu...  Da  i
sami devochki ne hoteli razluchat'sya...
     - A potom?
     -  Potom?  Okazalos',  chto  ya  byl  prav.  Odna  iz  nih obvolokla menya
trogatel'noj nezhnost'yu, a  vtoraya obozhgla strastnoj nenavist'yu.  I  ne znayu,
chto menya volnuet bol'she. Tebe etogo ne ponyat'...
     - Kazhdaya nastoyashchaya zhenshchina, - vozrazila Kora, - mozhet obespechit' muzhiku
i lyubov', i  nezhnost', i nenavist' po polnoj programme. Dlya  etogo net nuzhdy
zavodit' garem.
     Prishla Dzhul'etta,  poglyadela  na  muzha,  kak krolik na ochen'  krasivogo
udava, i prognusavila:
     - Vy poka pejte, a ya prinesu tryapku i vytru za sestrenkoj.
     - Ne  bespokojsya,  - skazal Milodar i dotronulsya  do  ee  shcheki. Rodinka
sidela kak vlitaya. Kofe byl goryachij, krepkij i dushistyj.
     U kazhdogo cheloveka,  podumala Kora, est' v zhizni svoi  slozhnosti. I chem
krupnee lichnost',  tem  dramatichnee slozhnosti.  Slozhnosti v zhizni imperatora
N'yu-Gel'vecii priveli ego k tragicheskoj gibeli. Nado budet sprosit'...
     - Na N'yu-Gel'vecii poligamiya ili monogamiya? - sprosila Kora.
     Milodar uhmyl'nulsya, raskusiv vtoroj, podvodnyj sloj voprosa:
     - Tam monogamiya. Obhodyatsya odnoj zhenoj. Voobrazhenie nikuda ne goditsya.
     - Mozhet, eshche chego-nibud' zhelaete, moj gospodin? - sprosila Dzhul'etta.
     -  Idi,  idi,  otdyhaj,  - otoslal  ee proch' Milodar. Potom obernulsya k
Kore. - No lyubit menya - s uma sojti! - zadumchivo proiznes on. - Net, ne eta,
v etoj ognya net. YA imeyu v vidu Makbettu.
     - Ub'et ona vas kogda-nibud'.
     -  Obyazatel'no  ub'et,  - soglasilsya shef  InterGpola. - YA  dlya etogo  v
spal'ne zapasnoe telo derzhu.
     Oni pomolchali...
     -  Ty  sprosila  menya,   pochemu  na  N'yu-Gel'vecii  ne  mogut  provesti
rassledovanie silami mestnoj policii. Vse ochen' prosto. Oni ne hotyat.
     - Pochemu?
     - Potomu chto vlast' zahvatil Duagim. Plemyannik imperatora. Tebe eto imya
chto-nibud' govorit?
     - CHto-to nepriyatnoe.
     - Pravil'no.  O nem u nas mnogo pisali, kogda on organizoval banditskoe
napadenie  na  mirnyj  lajner  "Minnesota"  i  perebil  tam  vidimo-nevidimo
passazhirov.  Konechno, ego vina tak i  ne byla dokazana,  no  somnenij v  tom
prakticheski  net. Togda  Organizaciya  Ob®edinennyh  Planet  potrebovala  ego
vydachi dlya  mezhdunarodnogo suda. Emu prishlos' bezhat' i skryvat'sya tri goda v
gorah.
     - Otkuda takaya nelyubov' k Zemle?
     -  Dlya nas eto bylo zagadkoj, poka ne udalos' obnaruzhit' v arhivah, chto
dvadcat'  let nazad on  priletal  na Zemlyu i pytalsya  postupit' v Moskovskij
arhitekturnyj institut. Na pervom zhe  ekzamene emu dostalos' risovat' golovu
Sokrata... I on provalilsya. K chercheniyu ego dazhe ne dopustili.
     - Kakoj uzhas!
     -  Ne  ulybajsya. Poroj vojny  nachinalis'  i  iz-za men'shih  povodov.  V
rezul'tate  princ ostalsya  bez  vysshego  obrazovaniya,  vozvratilsya  domoj  i
prinyalsya  raschishchat'  sebe  dorogu  k   prestolu,  unichtozhaya   naslednikov  i
pretendentov.  Iz nego poluchilsya  reakcioner, dushitel'  svobod i razvratnik.
Glavnoe - monstr, nenavidyashchij vse zemnoe!
     - V sushchnosti, eto  ih vnutrennee  delo, - vozrazila Kora. - V Galaktike
nemalo  dushitelej  svobod  i  despotov.  Vryad li nam udastsya  navesti  v nej
poryadok.
     - Ty prava. No beda v tom,  chto na N'yu-Gel'vecii nahoditsya dvesti sorok
zemnyh  specialistov, sovetnikov i  torgovcev.  Vse  oni  stali  zalozhnikami
Duagima,  kotoryj nameren  otygrat'sya na nih za vse unizheniya svoej yunosti, a
glavnoe - otvesti ot sebya podozreniya v tom, chto imenno on stoit za ubijstvom
zakonnogo monarha.
     - Kak on mozhet otygrat'sya na zemnyh torgovcah?
     -  Ochen' prosto. On  uzhe oficial'no  ob®yavil,  chto  ubijstvo imperatora
|guadiya  -  zlodejskij zagovor Zemli. Tak  chto  vseh zemlyan budut  sudit'  i
navernyaka priznayut vinovnymi. Hochesh' poglyadet' na etogo monstra?
     - Pokazhi.
     Milodar snova vklyuchil ekran, i Kora mogla polyubovat'sya portretom novogo
imperatora.
     Imperator  proizvel  na Koru  nepriyatnoe  vpechatlenie.  Ryzhie  kurchavye
volosy krasnym  nimbom okruzhali pyatnistuyu lysinu, pod nizkim  lbom pryatalis'
shokoladnye glazki, tailis' na podushkah lilovyh shchek. Vidno, imperator slishkom
lyubil  poest'  i  ni v chem sebya ne  ogranichival. No  samym  nepriyatnym  Kore
pokazalsya rot Duagima - tonkaya shchelka, sovsem bez gub.
     - Ponravilsya? - sprosil Milodar.
     - Ne ponravilsya, - otvetila Kora.
     - Zlobnaya skotina,  - skazal  Milodar. -  U nego est' svoya ohrana,  ona
nazyvaetsya Brigada ischeznoveniya. Kto neugoden Duagimu - ischezaet bez sleda.
     - Priyatnaya perspektiva.
     -  YA ne hotel by, chtoby nashi diplomaty i programmisty, agronomy i pevcy
propali takim obrazom. Konechno, potom  my etogo Duagima  nakazhem. No kogda i
naskol'ko sil'no, ya ne znayu. A raz tak, to ya ne nameren otdavat' emu zemlyan.
     - Znachit, ego policiya i ne sobiraetsya iskat' ubijcu?
     - Net.  Uzhe naznachen  den'  suda nad zemlyanami. Ishod ego  ne  vyzyvaet
somneniya.  Vse  budut  priznany  vinovnymi  v  zagovore  s   cel'yu  ubijstva
imperatora suverennogo gosudarstva i zverski kazneny.
     - |togo ne mozhet byt'!
     -  Vse  formal'nosti   budut  soblyudeny.  Najdutsya   i   svideteli,   i
veshchestvennye dokazatel'stva.  A Duagim  vojdet v istoriyu svoej  planety  kak
borec za ee nezavisimost'.
     - Neuzheli nichego nel'zya sdelat'?
     -  Pochti  nichego. My  mozhem tol'ko  poslat'  tuda  odnogo  nezavisimogo
detektiva -  etogo udalos'  dobit'sya cherez  OOP  -  i  on  za nedelyu  dolzhen
ubedit'sya, chto Duagim prav.
     - Zachem zhe togda letet'?
     - Poka est' odin shans iz milliona, my dolzhny ego ispol'zovat'.
     - No net dazhe odnogo shansa!
     - |to budesh' reshat' ty.
     - Pochemu ya?
     - Potomu chto ty - nikuda ne  godnaya dura, favoritka tvoego  nachal'nika,
ot kotoroj ne znayut, kak otdelat'sya.
     - YA - vasha favoritka?
     - Ne pronzaj menya vzorom. V InterGpole, soobraziv, chto eto delo opasnoe
i beznadezhnoe, reshili poslat' samoe nenuzhnoe sushchestvo, kotoroe na samom dele
interesuetsya tol'ko dragocennymi kameshkami, kotorymi slavitsya N'yu-Gel'veciya.
Ne  spor'! Informaciya takogo roda uzhe prosochilas' skvoz' sekretnye zaslony i
uneslas' na N'yu-Gel'veciyu.
     - No zachem posylat' menya... to est' idiotku?
     - |to i est' nash shans: esli oni ne primut tebya vser'ez, to u tebya budet
vozmozhnost' chto-to uznat'. Tol'ko odin shans...
     - Vy sami v eto verite?
     - YA - professional. Mne poruchili delo, ya starayus' sdelat' ego dostojno.
YA posylayu moego luchshego agenta, potomu chto eto prestuplenie - vyzov dlya menya
kak detektiva.
     - Pochemu?
     - Potomu chto ubit' imperatora |guadiya bylo nevozmozhno.
     - Nevozmozhnogo ne byvaet, - otvetila Kora. - Esli est' chelovek, znachit,
na nego najdetsya ubijca.
     - Ne perebivaj  starshih! -  ot gneva Milodar  ves' zatryassya, i prishlos'
podozhdat'    neskol'ko    sekund,    prezhde   chem   prekratilis'    vibracii
golograficheskogo izobrazheniya. Nakonec on smog prodolzhit': - |guadij opasalsya
pokushenij. Delo v  tom,  chto  na N'yu-Gel'vecii za poslednie trista  let lish'
odin pravitel'  umer  svoej  smert'yu, neudachno  svalivshis'  s trona vo vremya
koronacii. Tak vot, |guadij reshil  stat' isklyucheniem. On obital  v  zamke za
granitnymi stenami i stal'nymi dver'mi.
     - |to eshche ne garantiya ot pokushenij.
     Milodar  nichego  ne  otvetil,  no  vklyuchil  izobrazhenie  velichestvennoj
kreposti.  Krepost'  podnimalas'   nad  pologim  holmom,   vokrug   kotorogo
raspolagalsya gorod.
     -  V noch'  na  vtoroe,  -  prodolzhal Milodar,  - imperator, kak vsegda,
zapersya v pravoj verhnej  bashne. V ego spal'ne  tol'ko odno okno.  Nahoditsya
ono v shestnadcati metrah ot zemli, zabrano reshetkoj i bronirovannym steklom.
Dver' zapiraetsya iznutri. Na  finskij zamok i dva zasova iz titanovoj stali.
Vot v etoj komnate utrom vtorogo iyulya byl obnaruzhen ego trup.
     - Kak eto sluchilos'?
     - V sem'  tridcat' imperator vyhodit iz spal'ni  i idet chistit' zuby. V
tot den' on ne vyshel do vos'mi.  V vosem' desyat' byl vyzvan nachal'nik ohrany
i postuchal v dver'. Nikto ne otkliknulsya.
     - Dal'she!
     -  Dal'she s vershiny  bashni na verevke  spustilsya smel'chak i  zaglyanul v
okoshko. I uvidel, chto gospodin imperator lezhit na polu vozle svoej  posteli,
a iz ego okrovavlennoj grudi torchat rukoyatki dvuh shampurov.
     - I chto oni sdelali?
     -  Oni  vzorvali dver'  seriej  napravlennyh vzryvov  i obnaruzhili, chto
imperator mertv uzhe neskol'ko chasov.
     Milodar  shchelknul  pal'cami,  vbezhala  Dzhul'etta   s  bokalom  vodki   i
podstavila  shchechku.  Milodar  proveril  rodinku  i,  ubedivshis',  chto  ego ne
otravyat, vylil v sebya napitok. On byl vzvolnovan.
     Kore  on ne predlagal,  potomu  chto  ona uzhe  nahodilas' pri ispolnenii
zadaniya.
     Zakusiv bananom, komissar Milodar negromko zametil:
     - Sredi zatochennyh i ozhidayushchih smerti zemlyan est' zhenshchiny i deti.
     - YA gotova, - skazala Kora, podnimayas' s kresla.
     - Nu vot, otrabotaesh' - i snova k babushke.  Govoryat, otlichnye borshchi ona
gotovit.
     CHert  poberi,  podumala  Kora,  kto zhe  rabotaet na  Milodara  v  nashej
derevne?

     Podgotovka k puteshestviyu zanyala u Kory sutki - vse eto  vremya ona uchila
tamoshnij  yazyk  i  gotovila  sebya  k  roli glupejshej  syshchicy  vo  Vselennoj,
poluchivshej delo po protekcii dlya togo, chtoby blagopoluchno ego zavalit'.
     Novyj dlya Kory obraz sledovalo pridumat', sozdat' i otshlifovat', potomu
chto za nej budut neotstupno sledit' sotni glaz i desyatki stvolov.

     ...Eshche  cherez neskol'ko  dnej  na kosmodrome  Bernsa - stolicy  planety
N'yu-Gel'veciya  -  nebol'shaya  gruppa  lyudej  ozhidala  marshrutnyj  korabl'  iz
Galakticheskogo centra.
     Pod kozyr'kom zdaniya  vokzala,  skryvayas'  ot holodnogo osennego dozhdya,
stoyali predstavitel'  OOP,  zemnoj konsul i zamestitel' nachal'nika gorodskoj
policii.
     Tak  kak  svyaz'  s Galakticheskim centrom rabotala normal'no, a sluhi  i
spletni, kak vsegda, obgonyali skorost' sveta, to vstrechavshie  uzhe znali, chto
na  SHerloka Holmsa  nadeyat'sya ne sleduet. No reakciya na novosti u vseh troih
byla razlichnoj.
     Zemnoj konsul Nkomo,  vysokij i gibkij  chernokozhij diplomat v formennom
zolotistom cilindre i rasshitom zolotom terrakotovom mundire, byl mrachen dazhe
bolee, chem  v poslednie  dni. Esli v pervyj moment  po poluchenii  izvestiya o
prilete agenta InterGpola on vospylal bylo nadezhdoj  na spasenie  zalozhnikov
dikogo imperatora, to teper' eti nadezhdy razveyalis'.
     Predstavitel' OOP, zelenyj chelovechek rostom chut' men'she metra, nadeyalsya
na  to,  chto  vsya eta  dikaya  istoriya  obojdetsya  bez  krajnih  mezhplanetnyh
ekscessov  - u nego podrastali mnogochislennye  deti, i  ne  hotelos'  teryat'
udobnoe mesto.
     CHto zhe  kasaetsya vtorogo zamestitelya nachal'nika gorodskoj policii Audiya
Reda, stol'  shozhego s  gonchej  sobakoj, chto  on  poluchil prozvishche ot kolleg
Dogoni-podvin'sya, to  on ne skryval predvkusheniya vstrechi so specialistom  iz
InterGpola.  On  dergal za  rukav gospodina  Nkomu  i  zadaval  emu strannye
voprosy:
     - Govoryat, shef Milodar predpochitaet ryzhen'kih?
     Vstrechayushchim prishlos'  tomit'sya v ozhidanii dovol'no dolgo, no oni uzhe ne
v pervyj raz vstrechalis' na etom poprishche i potomu  privychno korotali vremya v
bufete. K  tomu momentu, kogda nakonec  korabl' prizemlilsya  i gospozha  Kora
Orvat priblizilas' k nim, oni ne tol'ko ustali, no i nahodilis' v  nekotorom
podpitii.
     Vstrechayushchie  uvideli shagayushchuyu  po  porolonovoj dorozhke  moloduyu  zemnuyu
zhenshchinu, odetuyu kak vyzyvayushche, tak i krajne skudno.
     Naryad gospozhi Orvat sostoyal iz serebryanyh sapog  vyshe kolen, nekotorogo
kolichestva  strausovyh  per'ev,  kotorye krepilis'  k  telu shirokim  remnem,
snabzhennym koburoj,  a takzhe kruzhevnoj nakidki,  edva  skryvavshej ot vetra i
postoronnih vzorov ee  plechi i grud'. Na golove devicy krasovalas' formennaya
shlyapa  syshchika, no ni  odin iz treh muzhchin, dazhe krohotnyj oopovec, shlyapu  ne
zametil:  sverkayushchie  serebrom  bezukoriznenno pryamye nogi  syshchika,  vysokaya
grud' i tonkaya taliya kuda bolee privlekli ih vnimanie.
     Kora zhe uvidela, kak vysokij negr, zelenyj  chelovechek i odetyj v pyshnyj
mundir  i furazhku chelovek  s  sobach'ej  mordoj i  nafabrennymi usami  druzhno
shagnuli ej navstrechu. Ona dogadalas', chto eti lyudi ee vstrechayut.
     - Zdravstvujte, gospoda, - propela ona laskovo, - ya - Kora Orvat, syshchik
po osobym porucheniyam.
     - My zhdem vas, - pervym zayavil zelenyj chelovechek, zaprokinuv golovku. -
My nadeemsya, chto vashe poyavlenie razreshit nashi problemy.
     - Sud'ba zalozhnikov v vashih rukah, - mrachno zayavil vysokij negr.
     - Nomer v gostinice zhdet vas, -  uhmyl'nulsya Audij Red, - vanna ishodit
blagovonnym  parom,  no  my predlagaem snachala  propustit' s nami po ryumochke
chudesnogo vina. |to zajmet polchasa, no vy priedete v gostinicu sovsem drugim
chelovekom.
     - Ah, chto vy, chto vy! - vozmutilas' Kora. - YA  priehala trudit'sya!  CHto
skazhet shef Milodar, esli on uznaet, chto ya raspivala s vami spirtnye napitki?
     - On ne uznaet! - tverdo otvetil polkovnik policii.
     - Ah, uznaet! -  uverenno otvetila Kora, kotoraya  v tom ne somnevalas',
no tut na nee nashel pristup hohota, i ona prosledovala za Audiem Redom i ego
sputnikami v bar dlya osobo vazhnyh passazhirov, k kakovym ona otnosilas'.
     -  CHto-to  u  vas zharko,  oficer! - soobshchila ona  Audiyu Redu  i, vyrvav
strausinoe pero iz svoej yubochki, votknula ego  za remeshok policejskoj shlyapy,
chto pridalo polkovniku legkomyslennyj vid.
     Usevshis' v  prohladnom,  pustynnom  i  polutemnom  bare,  oni  zakazali
mestnuyu  gribnuyu  nalivku - ochen' poleznuyu, kak polagayut, ot  gastrita. Kore
pervyj bokal ponravilsya. Grib byl  kislovat, slegka gorchil, i  ot nego srazu
zhe zapelo, zakruzhilos'  v  golove. Lica  sidevshih s nej za  stolikom  slegka
poplyli  i  pokazalis'  takimi  milymi, dobrymi, chto  Kora  vstrevozhilas'  i
postaralas' vzyat' sebya v ruki.
     - |to  uzhasnoe prestuplenie, - govoril  zelenyj  karlik  v  zelenom  zhe
kombinezone,  otchego  kazalsya  golen'kim.  On  pokachival  lysoj  golovkoj  i
sokrushenno povtoryal:
     - Glavnoe - ne sovershat' nepopravimoj oshibki!
     -  Narod  skorbit!  - otrezal  pes s napomazhennymi  usami,  ustavivshis'
belesymi ryb'imi  glazami v  razrez  kruzhevnoj nakidki i  elozya  pod  stolom
sapogom v nadezhde dotyanut'sya do nozhki syshchika. No emu  vse popadalis' muzhskie
nogi, chto razdrazhalo ego sosedej. Hotya  vozmutit'sya vsluh  oni pochemu-to  ne
smeli.
     -  My tak  nadeyalis' na pomoshch' Zemli,  -  skorbno  skazal vysokij hudoj
negr, - no nam nikto ne pomozhet. Lyudi mogut pogibnut'.
     Ves' ego vid govoril o tom, chto  nadezhdy na pomoshch' Zemli ruhnuli imenno
v tot moment, kogda on uvidel Koru Orvat.
     - Lyudi ne pogibnut, - prolayal policejskij nachal'nik s belesymi glazami.
- Svershitsya surovaya mest' nashego naroda v adres podlyh ubijc.
     Govoril on ochen' gromko, i  Kora  predpolozhila,  chto eto  delaetsya  dlya
vnimatel'nyh ushej  soglyadataev, kotorye  kak  sonnye  muhi besshumno  kruzhili
vokrug  stola -  Kora  srazu ih  vychislila. Vprochem, v  pustom bare eto bylo
netrudno sdelat'.
     Neozhidanno Kora Orvat zahihikala i naklonilas' vpered, chtoby polkovniku
Audiyu Redu bylo udobnee oznakomit'sya so stroeniem ee byusta.
     - Vy zhe ih  ne  ub'ete,  -  prosheptala  ona, protyanuv tonkij  pal'chik i
dotronuvshis' im do  skol'zkogo  vspotevshego  nosa  policejskogo. - Vy  zhe ih
pozhaleete, moj cyplenok.
     Negr  ne  skryval  svoego  otvrashcheniya  pri  vide  etoj  sceny,  zelenyj
chelovechek iz OOP otvernulsya, kak budto v poiskah oficianta.
     Policejskij  razlil gribnoj napitok po bokalam i, kogda ostal'nye stali
otnekivat'sya, strogo prikazal:
     - Za zdorov'e ego velichestva imperatora Duagima! Proshu vseh vstat'.
     Vse vstali. Vypili. Koru poshatnulo, i negr podderzhal ee pod lokotok.
     - Ah, - skazala Kora zapletayushchimsya yazykom, - vy takoj seksual'nyj.
     -  Prodolzhim  nashu  radostnuyu  besedu,  -  skazal  Audij  Red,  vytashchiv
zerkal'ce i proveryaya,  gorizontal'no  li  raspolozheny ego  usy.  -  V  chest'
pervoj, no ne poslednej vstrechi.
     -  Rasskazhite mne, rasskazhite, - umolyala Kora. - YA hochu  znat', kak vse
proizoshlo! |to tak uvlekatel'no!
     - Zachem tebe, krasavica?
     - YA ne krasavica, - popravila ego Kora, - ya privlekatel'naya zhenshchina, no
ochen' strogogo  povedeniya. Preduprezhdayu -  ochen' strogogo. Da  perestan'  ty
toptat' moyu nogu sapogom!
     - |to  ne ya, - naglo  skazal polkovnik.  - |to parshivyj Nkomo, takoj zhe
nasil'nik, kak vse chernomazye zemlyane.
     - Prostite, - skazal Nkomo i podnyalsya iz-za stola. - YA ne nameren bolee
podvergat'sya oskorbleniyam.
     -A  ty ne podvergajsya,  - uhmyl'nulsya  polkovnik. - Idi  otkuda prishel.
Vonyuchka proklyataya! To-to ya vizhu - vot-vot kinetsya na zhenshchinu.
     - Ah, nu  zachem zhe  tak, - s  trudom progovorila Kora. Gribnoj  napitok
okazalsya d'yavol'ski hmel'nym. - Gospodin Nkomo ne imeet namene... namereniya,
hotya ya  ne  vozrazhayu, mozhno  skazat',  my  poehali...  -  i  ona  popytalas'
podnyat'sya i tut zhe sela, potomu chto nogi ee ne derzhali.
     - YA  ne nameren  poddavat'sya na vashi  provokacii, -  skazal Nkomo.  - I
uchtite, chto vy narushaete zakony gostepriimstva i diplomaticheskogo etiketa na
glazah u svidetelej.
     - |to kto zdes' svideteli? - zarychal polkovnik. Ego lico pobagrovelo, a
ushi prinyali vishnevyj cvet. - Vy zabyli, kto ya takoj?
     - A kto vy takoj? - sprosila Kora.
     - YA  komandir  vzvoda brigady  ischeznovenij! Ne nuzhen nam  svidetel'  -
gop-dop - i ischez. Vot polyublyu tebya, moya cypochka, ty i ischeznesh'!
     - Oj, kak interesno. Tol'ko davajte ischeznem vmeste! - vzmolilas' Kora.
- YA hochu ischeznut' vmeste s vami.
     I dlya  togo,  chtoby  ee  zhelanie ne  pokazalos'  pustym,  ona bukval'no
povisla na polkovnike, ne svodya s nego voshishchennyh glaz.
     - Pogodi! - polkovnik ottolknul devushku, i ta ruhnula v kreslo. Gribnoj
liker  dejstvoval  vse  sil'nee.  -  Pogodi,  ya  snachala  razdelayus'  s etim
diplomatom!
     On poshel bykom na Nkomo, kotoryj otstupal k stene. Teni osvedomitelej v
predchuvstvii  boya rastvorilis'  v  uglah bara, barmen  sognuvshis'  ubezhal  v
malen'kuyu dver'.
     - Gospodin polkovnik! - pisknul zelenyj chelovechek.  -  Ostanovites'!  YA
vas proshu!
     -  Ty molchi,  a to  i tebya likvidiruyu.  Neuzheli ty ne vidish', chto  menya
opoili  nedobrokachestvennym gribnym likerom i teper'  ya  ne otvechayu za  svoi
dejstviya!
     S etimi slovami polkovnik vytashchil iz kobury pistolet.
     Nkomo  ispugalsya  -  dazhe v polumrake vidno  bylo, chto  ego  kozha stala
seroj.
     - Ah, polkovnik-polkovnik, - neuverenno podnimayas' so stula, proiznesla
Kora...
     I tut sluchilsya konfuz: ona dvigalas'  tak nelovko, chto ruhnula na Audiya
Reda,  v  uzhase zavereshchala,  strausovye  per'ya  poleteli v  raznye  storony,
obnazhiv  sovsem  uzh ukromnye  chasti  ee prekrasnogo tela,  kruzhevnaya nakidka
razorvalas', ruka polkovnika pod neozhidannym naporom zhenskogo tela dernulas'
vniz,  pistolet  palil,  poka ne konchilis'  zaryady, prostreliv  v  bare pol,
ottyapav  polkovniku tri  pal'ca  na  pravoj noge,  razvorotiv  vsyu mebel'  i
perebiv polovinu butylok v bare.
     Grohot,  shum, pisk, zvon, rev stoyali takie, chto soglyadatai  razletelis'
iz bara, slovno pticy iz gnezda. Nkomo vyskochil na ulicu, udarilsya o  stolb,
i na ego  lice  voznikla  dlinnaya shishka ot lba do  podborodka. Predstavitel'
Organizacii  Ob®edinennyh Planet, kotoryj  v stressovye  momenty  priobretal
sposobnost' letat',  vospol'zovalsya  etim i uletel  na  vershinu  gigantskogo
dereva grengo,  s  kotorogo  ego  tol'ko  na  sleduyushchij  den'  smogli  snyat'
vertoletom.
     Pokrutivshis'  na  meste ot  boli i rasteryannosti,  polkovnik  Audij Red
ruhnul v glubokij obmorok, i vot togda iz dverej bara na ulicu,  gde  stoyala
tolpa  zevak,  privlechennyh  grohotom  i  krikami,  vyshla,  morgaya  dlinnymi
resnicami, odetaya lish'  v shirokij poyas s  koburoj  prekrasnaya zhenshchina, syshchik
InterGpola Kora Orvat i voskliknula:
     - Ah, kak oni menya napoili!
     S etimi slovami ona  lishilas' chuvstv i upala na usluzhlivo podstavlennye
ladoni podbezhavshih zritelej.
     A  prosnulas'  ona lish'  cherez neskol'ko chasov,  v  palate  central'noj
bol'nicy, gde ee uzhe  obsledovali i obnaruzhili, chto za isklyucheniem op'yaneniya
drugih boleznej i travm u nee ne nablyudaetsya.

     Kora  ochnulas'  kuda  ran'she,  chem o  tom  soobshchili  medikam  pribory i
sobstvennye  glaza.  Ne  zrya   zhe  ona  uchilas'  v  vysshej  shkole  specsluzhb
InterGpola...
     Ona lezhala, polnost'yu rasslabivshis' i posylaya na datchiki, kotorymi byla
oputana, signaly spokojnogo glubokogo  sna. V to  zhe  vremya ona podytozhivala
rezul'taty pervyh chasov prebyvaniya vo vrazheskom lagere.
     Polkovnik Audij  Red vel sebya  naglo. Spokojno narushaya normy protokola.
On dazhe namerevalsya  na ee  glazah ubit' zemnogo  konsula.  |to  mozhno  bylo
ob®yasnit' lish' tem, chto gel'vecijskoe pravitel'stvo bylo polnost'yu uvereno v
ishode suda. Togda smert'  diplomata mozhno budet spisat' na spontannyj  gnev
naroda. Vprochem, moglo byt' i drugoe ob®yasnenie: na vsyakij sluchaj polkovniku
bylo veleno nejtralizovat' zemnogo syshchika. Snachala on etu damochku  napoil, a
potom v ee prisutstvii reshil ubit' ili ranit' konsula - a tam dokazyvaj, kto
eto  sdelal.  Vernee  vsego,   zelenen'kij  predstavitel'  OOP  -  svidetel'
nenadezhnyj i  bolee vsego bespokoitsya  o  sobstvennoj bezopasnosti. Vprochem,
ostanemsya v predelah izvestnyh nam  faktov: mestnyj policejskij chin  pytalsya
otkryt' strel'bu v kosmoporte,  predvaritel'no zapugivaya inoplanetyan, otchego
sam i postradal. Vprochem,  prodolzheniya istorii  Kora predugadat' ne  mogla i
potomu otkryla glaza i zhalkim shepotom proiznesla:
     - Pit'...
     Ee vzoru predstala kartina neobychnaya, i potomu proshlo neskol'ko sekund,
prezhde chem Kora smogla osoznat' znachenie togo ili inogo cheloveka i predmeta.
     |to  neudivitel'no,  potomu  chto  poka  Kora prebyvala  v  kosmoporte i
ugoshchalas'  gribnym   likerom,   ee   okruzhala   ta  bezlikaya,   standartnaya,
povtoryayushchayasya v sotnyah kosmoportov i vokzalov Vselennoj kartina, pri vzglyade
na kotoruyu ne dogadaesh'sya, popal li ty  na Peresadku, na sputnik Al'debarana
ili priletel na Mars.
     Sejchas zhe Kora ochnulas' v obyknovennoj gel'vecijskoj bol'nice, ne ochen'
chistoj  po  nashim standartam, tesnoj i  postroennoj, vidno,  let  sto nazad,
kogda  osnovnym  materialom  byl   plohogo  kachestva  kirpich,  a  shtukaturka
ispol'zovalas' lish' v bogatyh domah.
     Razglyadyvaya temno-serye  steny i  zheltyj svodchatyj potolok palaty, Kora
staralas' vspomnit' sootvetstvuyushchie stat'i enciklopedii,  kotoruyu prolistala
v den' otleta, i, provedya myslennoe sravnenie so stat'ej, sdelat' pravil'nyj
vyvod.
     Vot  zhenshchina.  V  dlinnom,  do  zemli  sinem  plat'e  s vyshitym biserom
vorotnikom. Na nej strannyj golovnoj ubor,  napominayushchij chernyj grobik. Kora
vspomnila:  zhenshchina  eta  -  sestra  miloserdiya,  obyazannosti  takih  sester
zaklyuchalis' v uhode za bol'nymi i podyskanii im dostojnogo grobovshchika, o chem
i napominal golovnoj ubor.
     ZHenshchina protyanula  Kore  poilku  i  podderzhala ej golovu, chtoby udobnee
napit'sya.
     Poka Kora pila, ona smogla vnimatel'no razglyadet'  eshche dvuh dejstvuyushchih
lic etoj sceny:  v  nogah kojki stoyali ryadyshkom dva strashnogo  vida molodca.
Odin molodoj i  tonkij,  vtoroj staryj i korenastyj, u pervogo  usy chernye i
torchashchie,  u  vtorogo  -  sedye,  obvislye.  V  ostal'nom  oni  byli  shozhi:
odinakovye  lilovye  kamzoly,  krasnye  sharovary,  sverkayushchie  botforty.  Na
golovah  belye  shlyapy  s  chernymi  per'yami.  |to,  ponyala  Kora,  zabotniki.
Zabotniki o  narode. Ih naznachenie bylo ponyatno iz dvuh malen'kih toporikov,
vyshityh  u  kazhdogo  na grudi kamzola. Toporiki  simvolizirovali  vsegdashnyuyu
gotovnost'  zabotnikov  vyrubit' lyubye zarosli sornyakov, meshayushchih procvetat'
lyubimomu narodu. Esli nado, mrachno shutili v imperii, oni vyrubyat i sam narod
radi ego zhe blaga.
     Uvidev, chto Kora prosnulas', zabotniki odinakovo ulybnulis'  i pomahali
ej  rukami, slovno  ostavalis' na perrone, a ona  smotrela na  nih  iz  okna
uhodyashchego poezda.
     Kora pila, izobrazhaya strah i rasteryannost'.
     - Gde ya? - sprosila ona.
     -  Ne  bespokojtes',  gospozha,  -  skazala  sestra  miloserdiya.  - Vy v
bol'nice Blagopoluchnoj konchiny.
     - Privet! - voskliknul starshij zabotnik.
     - Ku-ku! - otkliknulsya mladshij zabotnik.
     - My schastlivy, - skazal starshij zabotnik, -  chto vidim tebya zhivoj i  v
odnom kuske.
     - YA hochu znat', chto so mnoj! YA ranena? YA umirayu? Pochemu net vracha?
     - Vracha vam ne polozheno, - otvetila sestra miloserdiya. - Rano eshche.
     Kora  prikusila  yazyk.  Pamyat'  podvela   ee.   Konechno  zhe,   vrach  na
N'yu-Gel'vecii -  evfemizm, to  est' prilichnoe slovo, kotoroe  na samom  dele
oznachaet "grobovshchik".
     - A my zdes', - skazal mladshij zabotnik.
     On stashchil s britoj golovy shlyapu i stal obmahivat'sya.
     - My zhdem priznaniya, - skazal starshij zabotnik.
     - V chem? - sprosila Kora.
     - V prestuplenii.
     - V kakom?
     - Nu vot, -  rasserdilsya starshij  zabotnik. - Ona bezobrazno napilas' v
kosmoporte,  huliganila, bila posudu,  zatem  napala  na  polkovnika policii
Audiya Reda, izbila i  iskalechila ego. Da znaete li  vy,  chto  on  iz-za  vas
lishilsya treh pal'cev na noge?
     - Kakoj uzhas! Kak on teper' budet strelyat'!
     - Vy ne ponyali, madam - na noge!
     -  Ah,  da,  konechno!  U  menya  takoe   pomutnenie  soznaniya...  No  vy
prodolzhajte, prodolzhajte govorit'! YA otrezala komu-to pal'cy?
     - Sovershiv  napadenie, vy pytalis'  skryt'sya s  mesta  prestupleniya,  -
soobshchil starshij zabotnik.
     - Molodec! - pohvalila sebya Kora. - No mne eto ne udalos'?
     -  Ne  udalos',  -  otvetil  starshij.  On  byl nedovolen, slovno dopros
skladyvalsya vovse ne tak, kak on togo zhelal.
     -  Kto  vashi soobshchniki? -  lukavo sprosil  mladshij zabotnik.  -  Konsul
Nkomo? Pravil'no ya ugadal? Predstavitel' OOP? Zelenen'kij takoj... Nu?
     -  Dajte-ka  mne  moyu koburu, - poprosila Kora slabym  golosom, provodya
ladonyami po bedram.
     - Ne otvlekajtes',  - oborval  ee starshij. On otvernulsya, potomu  chto v
processe poiska kobury  Kora skinula  s sebya prostynyu i okazalas' sovershenno
obnazhennoj.
     -  Ne  nuzhno  vam  kobury,  -  skazal   mladshij  zabotnik,  kotoryj  ne
otvernulsya, a, naoborot, vpilsya vzglyadom v prelesti Kory.
     - Kuda  ya  popala? -  kapriznym  golosom  proiznesla  Kora.  -  YA  budu
zhalovat'sya! Snachala menya  pytayutsya spoit', zatem na menya napadayut, a  teper'
grabyat. A nu, otdajte koburu!
     -  Zachem vam kobura? - sprosil mladshij. - My zhe  pristrelim vas ran'she,
chem vy uspeete vytashchit' svoj pistolet.
     -  Davajte  dogovorimsya,  -  podobrel  starshij.   -   Vy  nam  vo  vsem
priznaetes', a my potom dadim vam koburu. Horosho?
     On naklonilsya vpered i berezhno nakinul na Koru prostynyu.
     - Tol'ko chestno? - sprosila Kora.
     - CHestno! - poklyalsya starshij.
     - Togda ya vam  chestno skazhu: ya  pribyla syuda dlya  vypolneniya slozhnogo i
otvetstvennogo  porucheniya InterGpola. K sozhaleniyu, vam ya ne  mogu rasskazat'
ob etom, eto tajna.
     Zabotniki ponimayushche ulybnulis'.
     -  Na kosmodrome  menya vstretil etot... nasil'nik! S usami,  pohozhij na
sobaku.
     - Polkovnik Audij Red, - podskazal zabotnik.
     - Vot imenno. Vstretil, zatashchil v bar i napoil kakim-to narkotikom.
     -   Gribnym   likerom,   -   podskazal   starshij,   obnaruzhiv   bol'shuyu
osvedomlennost'. - No ne isklyucheno, chto eto vy ego napoili.
     - A potom on nachal hvatat' menya za kolenki, vy predstavlyaete?
     Kora vnov' otkinula prostynyu i doverchivo pokazala zabotnikam,  za kakie
kolenki ee hvatal polkovnik.
     Mladshij zabotnik shumno  sglotnul  slyunu,  no starshij snova zakryl  Koru
prostynej i proiznes:
     - Prodolzhajte, proshu vas.
     - A chego prodolzhat'! Dal'she ya byla  p'yana i  ploho pomnyu. Pomnyu tol'ko,
chto etot polkovnik vytashchil svoyu pushku i reshil vseh nas ubit'.
     - Kogo vseh nas? - nastorozhilsya molodchik.
     -  Predstavitelya  OOP, takogo  zelenen'kogo,  potom zemnogo  konsula i,
konechno zhe, menya, potomu chto ya ne davala emu hvatat' menya za kolenki. On tak
i krichal: "Vseh perestrelyayu!"
     - Ochen' interesno, - skazal molodchik. - I chto zhe dal'she proizoshlo?
     - A chto dal'she - hot' ubejte, ne  pomnyu. Naverno,  ya  upala i  lishilas'
soznaniya. Menya eshche nikogda tak ne  travili. Vy ponimaete,  chto ya teper' budu
vynuzhdena  podat' v sud na polkovnika. A sejchas prinesite moyu koburu, umolyayu
vas.
     Zabotniki pereglyanulis'. Oni byli v rasteryannosti.
     Iz etoj rasteryannosti ih vyvel negromkij, no ves'ma vnushitel'nyj golos,
prozvuchavshij iz-pod potolka, tochnee - iz ventilyacionnoj reshetki:
     - Vernite ej koburu.
     Zabotniki  vskochili i  nizko  poklonilis'  golosu.  Zatem odin  iz  nih
kinulsya k dveri i cherez neskol'ko sekund vernulsya  s koburoj Kory, tak  i ne
snyatoj s remnya. CHut' drognuvshej rukoj on protyanul koburu vladelice.
     - Spasibo,  - skazala  Kora i rasstegnula koburu. Zabotniki i medsestra
nevol'no priseli. Iz kobury vysypalos' neskol'ko pachek zhevatel'noj rezinki v
yarkih obertkah.
     - Ugoshchajtes', - skazala Kora i razvernula odnu iz zhvachek.
     Nikto ne vospol'zovalsya ee priglasheniem.
     - Togda vy vse svobodny, - skazala Kora. - Mozhete idti.
     Posle  korotkoj pauzy, v techenie  kotoroj zabotniki glyadeli na potolok,
otkuda donosilos' lish' mernoe dyhanie, vse postoronnie vyshli iz palaty. Kora
zadumchivo zhevala rezinku. Kogda dver' za poslednim zabotnikom zakrylas', ona
sprosila, ni k komu ne obrashchayas':
     - A vy-to nebos' znali, chto u menya lezhit v kobure?
     -  Konechno,  znal, - otvetil  golos. I  rassmeyalsya. -  A  ty,  ya  vizhu,
soobrazhaesh'.
     - Pri  moej bezumnoj krasote  mne  bez etogo sovershenno  nevozmozhno,  -
priznalas'  Kora.  -  Prihoditsya  hitrit'.  Inache  stanu igrushkoj  nizmennyh
muzhskih strastej.
     -  Ty   zachem  tri  pal'ca  na  noge  moemu  vernomu  polkovniku  Audiyu
otstrelila?
     - |to on sam otstrelil, - rezko otvetila Kora. - Ne naveshivajte na menya
vsyakuyu chepuhu.
     - Mozhet byt', mozhet byt'... - ne stal sporit' golos.
     - A  spaivat' zhenshchinu  parshivym gribnym  bul'onom nechestno,  - zametila
Kora.
     - |togo ya emu ne prikazyval. |to ego lichnaya iniciativa.
     - Raz tak, to sam vinovat, - soglasilas' Kora. - YA sejchas budu vstavat'
i odevat'sya. Vy kak, otvernetes' ili pojdete po svoim delam?
     - U menya mnogo  neotlozhnyh del, - ne srazu  otozvalsya golos.  - Tak chto
uvidimsya u menya zavtra  utrom. A sejchas ya sovetuyu tebe, Kora, otdyhat' - uzhe
vecher, a u tebya byl trudnyj den'.
     Razdalsya shchelchok. V palate nastupila grobovaya tishina.

     Kora razvernula i kinula v rot eshche odnu zhvachku. Potom nazhala na knopku.
Tut zhe podbezhala sestra miloserdiya.
     - YA pereezzhayu v gostinicu, - soobshchila Kora. - Gde moj bagazh?
     - Vash bagazh uzhe v gostinice. Mashina u pod®ezda, - soobshchila sestra.
     - Togda ya poshla!
     - Podozhdite, ya prinesu vam halat! - kriknula perepugannaya sestra.
     - Horosho, podozhdu, - skazala Kora i otvernulas', chtoby skryt' nevol'nuyu
ulybku. Pervyj razgovor s imperatorom Duagimom ee udovletvoril.

     V devyat'  chasov sleduyushchego utra vyspavshayasya,  svezhaya, rozovoshchekaya  Kora
voshla v kabinet imperatora N'yu-Gel'vecii Duagima Pervogo.
     Byla ona odeta legko, no prosto - v tot samyj sarafanchik, v kotorom ona
tak  nedavno  gulyala  po polyam v rodnoj vologodskoj derevne. Pravda,  na shee
krasovalos'  skromnoe  i  besheno dorogoe  sapfirovoe ozherel'e,  i  malen'kaya
sapfirovaya zhe diadema skryvalas' v pyshnyh zolotistyh volosah.
     Imperator uzhe zhdal ee.  Podnyavshis' iz-za stola, on napravilsya  stroevym
shagom navstrechu gost'e.
     -  Kora!  -  voskliknul  obladatel'  vcherashnego  besplotnogo  golosa  s
famil'yarnost'yu,  kotoraya  dazhe  imperatoram  dozvolena  lish' po  otnosheniyu k
starym znakomym. - YA mechtal uvidet' tebya nayavu.
     - Nu i kak? - sprosila Kora, povorachivayas'  i pokachivaya bedrami,  chtoby
imperator mog ocenit' ee figuru.
     - CHudesno, chudesno, vysshij klass!
     Imperator  byl tochno  takoj zhe, kak  na gologramme u  Milodara:  ryzhij,
korenastyj, nizkolobyj, krasnoshchekij  i puzatyj.  On byl  odet v strannuyu dlya
zemnogo  glaza  smes'  odeyanij   raznyh   epoh.   V  ego  tualete  uzhivalis'
galstuk-babochka i pyshnoe kruzhevnoe zhabo, rasshitye  zolotom sharovary i  sinij
frak,  rukava kotorogo  zakanchivalis' zheltymi otvorotami. V obshchem, imperator
yavlyal soboj pirata, rozhdennogo voobrazheniem pyatiletnego rebenka.
     Pod stat' hozyainu byla i obstanovka  kabineta, uveshannogo gobelenami na
voennye  temy,   s   vysokim  potolkom,  raspisannym  scenoj  srednevekovogo
srazheniya.  Pol  byl vylozhen nebol'shimi  zerkalami, v  shchelyah  mezhdu  kotorymi
pochemu-to  torchali  puchki vysohshej travy. Na  pis'mennom stole byli  svaleny
kipy bumag, nekotorye iz nih pozhelteli, vidno, o nih zabyli eshche za mnogo let
do konchiny predydushchego imperatora.
     Vozle stola stoyali  drug  protiv druga dva kresla  s vyshitymi spinkami.
Vyshivka  izobrazhala   perekreshchennye  topory,  znakomyj   uzhe   Kore   simvol
zabotnikov.
     -  Sadis', -  skazal  imperator,  otkrovenno lyubuyas' Koroj.  - V  nogah
pravdy net, a nam nado s toboj ser'ezno pogovorit'.
     -  Menya vsegda  vozmushchala  eta formulirovka, -  vozrazila  Kora.  - Mne
kazhetsya, chto v moih nogah i zaklyuchena vsya pravda zhizni.
     - ZHizni i  smerti, - soglasilsya imperator. - Kogda ya  doberus' do tvoih
nog vser'ez, my vse s toboj ispytaem.
     - Oj, nu chto zhe vy govorite! - ahnula Kora. - Ved' ya zhe na sluzhbe!
     - Ot etogo tvoi nogi ne stali koroche, - zasmeyalsya Duagim.
     - Spasibo za kompliment, ya ego ne zasluzhila, - skazala Kora i uselas' v
nizkoe myagkoe kreslo.
     Imperator opustilsya v kreslo naprotiv i doveritel'no soobshchil Kore:
     - V blizhajshie dni sobirayus' peredelat' kabinet. V nem budet tol'ko odno
myagkoe kreslo. Dlya menya samogo. Ostal'nye dolzhny stoyat'. Ideya moya ponyatna?
     - Ponyatna, vashe velichestvo, - skazala Kora. - Mozhet, ya postoyu?
     Ona popytalas' bylo podnyat'sya  iz  kresla, no imperator vlastnym zhestom
ostanovil ee.
     -  Tebya eto  ne kasaetsya,  - skazal on.  On  spokojno i dovol'no  naglo
razglyadyval Koru,  tak chto  ej stalo nelovko  i zahotelos' zakryt'sya chadroj,
zakutat'sya v monasheskuyu ryasu.
     -  Znachit, ty - agent  InterGpola,  -  skazal  on nakonec. -  Da ty  ne
krasnej, ne krasnej. YA lyublyu lyudyam v dushu zaglyadyvat'.
     - YA ne krasneyu, - skazala Kora.
     - YA sprosil: ty agent?
     - Da.
     - Pochemu zhe tebya poslali? CHem ty luchshe drugih?
     - Gospodin Milodar skazal, chto delo delikatnoe, poetomu i poslali menya.
     -  Znachit,  tebya  ispol'zuyut  dlya delikatnyh  del? Ochen' priyatno. No ne
sovsem ponyatno. No my  razberemsya.  A  snachala skazhi:  chem  ya mogu byt' tebe
polezen?
     - Vryad  li  vy  smozhete byt'  mne polezny,  - skazala Kora, razglyadyvaya
nakleennye zhemchuzhnye  nogti.  - Obychno  ya  ispol'zuyu  bolee  privlekatel'nyh
muzhchin.
     Imperator gromko zahohotal, budto v zhizni ne slyshal nichego zabavnee, no
smeh byl delannym.
     - Ty neumna, - skazal on.
     - Mne ob etom mnogie govorili, - skazala Kora. - |to, tak  skazat', moj
firmennyj znak. Glupaya Kora iz InterGpola.
     - Ni odin durak ne priznaet sebya glupym, - zametil imperator.
     -  YA  -  isklyuchenie. Lyudi  dumayut: takaya  krasivaya,  a takaya  glupaya. I
rasslablyayutsya.
     - A na samom dele rasslablyat'sya ne  stoit? - imperator byl  dovolen, on
cenil shutki. On ulovil v Kore  samodovol'stvo - okazyvaetsya, mozhno gordit'sya
sobstvennoj glupost'yu, igraya v nee i balansiruya na krayu pravdy.
     - So mnoj luchshe nikogda ne rasslablyat'sya, - ser'ezno otvetila Kora. - A
to chut' chto - i glaza net! - ona vystavila vpered zhemchuzhnye nogti.
     Oni zamerli v santimetre ot lica imperatora. Tot otshatnulsya i vyrugalsya
- ispugalsya.
     - Stydno, - skazala Kora.
     - YA tak i podumal, - skazal imperator, - chto Milodar ne nastol'ko glup,
chtoby  posylat'  ko mne  otkrovennuyu  idiotku -  on ved'  igrok i ne  teryaet
nadezhdy  vyruchit'  zemlyan. No eto  pustaya  nadezhda, potomu chto mne nuzhna  ih
krov'.
     - |to my eshche  posmotrim, - ulybnulas' Kora.  -  YA  tak prosto vam ih ne
otdam.
     - Znachit, vojna? - osklabilsya imperator.
     -  Znachit,   vojna,   vashe   velichestvo!  -   Kora   ulybnulas'   samoj
ocharovatel'noj iz svoih ulybok.
     - I pobeditel' vyigryvaet zhelanie?
     - Vashe zhelanie - obladat' mnoyu?
     - A vashe?
     - Moe - unesti ot vas nogi!
     - Zavidnaya otkrovennost', - soglasilsya imperator. - K tomu zhe ne odnoj,
a so svoimi zemlyanami?
     - Vam ya ih ne ostavlyu!
     - CHto zh,  kogda nachinaem? -  imperator pokazal  Kore  vse svoi dvadcat'
pyat' zolotyh zubov - plod deyatel'nosti kakogo-to mestnogo nedouchki.
     -  Mozhno sejchas, - skazala Kora. - Tol'ko vy mne ne meshajte razgadyvat'
prestuplenie.
     - A chego vam razgadyvat'?
     - Oj, vashe velichestvo! Vy, vidno, nichego ne smyslite v kriminalistike.
     -  Ne govori glupostej. YA  po dolzhnosti obyazan  vse znat'. YA  - vedushchij
fizik N'yu-Gel'vecii, neplohoj pisatel', vydayushchijsya  hudozhnik i,  razumeetsya,
pervyj syshchik.
     - No togda vy dolzhny znat', kakoe nam dostalos' prestuplenie.
     - Kakoe?
     - Ideal'noe!
     - Ty govori konkretnee, - nachal serdit'sya  imperator, kotoryj  iskrenne
polagal, chto dolzhnost' sposobstvuet razvitiyu talantov.
     - Neuzheli  vy ne  chitali?  Vse  detektivnye  pisateli mira  obyazatel'no
napisali hotya by  odin  roman  pro  ubijstvo v  zapertoj komnate,  v kotoruyu
nel'zya vojti i v kotoruyu nikto ne vhodil!
     - Znaesh'  chto, - skazal togda  Duagim. - Ili ty  mne svoyu melkuyu  mysl'
namerena izlozhit'  chelovecheskim yazykom, ili  ya  zakanchivayu audienciyu. U menya
del mnogo.
     - Vash dyadya byl ubit v zapertoj komnate?
     - Konechno.
     - Zapertoj iznutri na zasov?
     - |to vsem izvestno.
     - No zasov mog otkryt' tol'ko on sam!
     - Vot on i otkryl, - skazal imperator.
     - Zachem?
     - CHtoby vpustit' ubijcu, - ob®yasnil imperator. -  Vpustil, a ubijca ego
ubil i ushel. Tipichnyj sluchaj - tak vse zemlyane postupayut.
     - Zamechatel'no, -  Kora  dazhe vsplesnula rukami  ot vostorga.  - Voshel!
Ubil! Ushel! A kak on, prostite, zaper za soboj zasov?
     Imperator dumal nedolgo.
     - Magnitom, - soobshchil on.
     - Nu i magnit u nego byl! - udivilas'  Kora. - Navernoe, zasovy-to byli
krupnymi?
     - Zasovy kak zasovy! Nichego osobennogo.
     - A dver' zheleznaya?
     - Mozhet, zheleznaya. Tebe-to ne vse ravno?
     -  Net. Potomu chto esli  dver'  zheleznaya, to  magnit ne podejstvuet  na
zasov! - Kora  smotrela na imperatora s torzhestvom  durochki, kotoroj udalos'
nakonec vyyasnit', chto dvazhdy dva - chetyre.
     -  Znachit,  ne  zheleznaya,  -  bystro  skazal imperator.  On ne  vynosil
doprosov. Poetomu ne smog  sdat' v  zhizni ni odnogo ekzamena. Dazhe ne konchil
shkoly.  Po  krajnej  mere,  tak  polagali  dissidenty  i  oppozicionery   na
N'yu-Gel'vecii.
     - Tak zheleznaya ili ne zheleznaya?
     - Otstan'. Sama posmotri.
     -  Lovlyu  vas na  slove! - Kora  pochti  nezhno  pogladila imperatora  po
zheltomu obshlagu fraka. - Sejchas zhe begu  v krepost' smotret' na dver'. YA tak
schastliva, tak schastliva. Ved' ne kazhdomu syshchiku udaetsya rasputat' ideal'noe
prestuplenie!  Tajnu  zapertoj   komnaty!  Moe  imya  proslavitsya  v  annalah
Galaktiki!
     - Ne speshi, - prerval ee imperator. - YA tebya eshche ne pustil!
     - A kak zhe vy vyigraete u menya spor, esli ya vam ne proigrayu? - sprosila
Kora.
     - A vot tak!
     - Vashe velichestvo, - ser'ezno  proiznesla  Kora. - Vy muzhchina i sil'nyj
chelovek. YA - slabaya zhenshchina. Neuzheli vy ne umeete igrat' chestno?
     - Nu ladno, - vzdohnul imperator. - Idi, smotri bashnyu.
     - I chtoby mne vse pokazali.
     - Pokazhut. YA tebe dam horoshego provozhatogo.
     - Spasibo, vashe velichestvo. Za mnoj - poceluj.
     -  YA  sam  voz'mu  u tebya  stol'ko poceluev,  skol'ko sochtu  nuzhnym,  -
vozrazil imperator. - A soprovozhdat' tebya  v bashnyu... - imperator podoshel  k
pis'mennomu stolu i podnyal rozhok, lezhavshij na  rychazhkah. Slyshno bylo, kak iz
rozhka otkliknulsya zhenskij golos:
     - CHto prikazhete?
     - Gima ko mne.
     - On zdes'. Sejchas budet.
     I v samom  dele, raspahnulas'  dver' i vbezhal  molodoj  chelovek, odetyj
stol' pyshno i izyskanno, slovno prigotovilsya k detskomu maskaradu.
     Molodoj chelovek el banan i tak speshil, chto ne uspel vynut' ego izo rta.
     - Doedaj, - skazal emu imperator. - My podozhdem.
     Davyas',  molodoj chelovek stal pogloshchat' banan,  a imperator obernulsya k
Kore i skazal:
     -  Vse pol'zuyutsya moej dobrotoj. Razve vy najdete  v Galaktike eshche odnu
imperiyu, v kotoroj ad®yutanty vryvayutsya v kabinet monarha, slovno  v obzhorku.
Da, imenno!  YA ne  poboyus' takogo  slova - obzhorku! V drugoj  imperii takogo
merzavca davno by uzhe vyporoli. Da kakoj tam vyporoli - emu by otrezali ushi.
I golovu.
     Ad®yutant Gim ot straha ne mog doest' banan. U nego byl polon rot banana
-  shkurka  banana  raskinulas' po  shchekam  i  lbu, slovno  Gim nyuhal  bol'shoj
tropicheskij zheltyj cvetok. CHernye glaza  ad®yutanta  gotovy byli  vylezti  iz
orbit.  Lico  stalo krasnym  -  tochno v  cvet barhatnogo mundira,  rasshitogo
zolotymi uzorami,  ukrashennogo serebryanymi aksel'bantami i  takim mnozhestvom
medalej  i  znachkov,  budto  Gim  byl  ne  molodym ad®yutantom, a prestarelym
veteranom shesti vojn.
     - Takoe  neuvazhenie k imperatoru  oznachaet, chto v  reshayushchij  moment eti
podonki budut gotovy vsadit' emu v spinu nozh, da, imenno nozh!
     Gim tryas golovoj, pytayas' vozrazit',  no ego nikto ne slushal. Imperator
shvatil stoyavshuyu  u stola trost' s zolotym nabaldashnikom i  prinyalsya  lupit'
ad®yutanta. Tot pytalsya  ubezhat' ot gneva  monarha, banan vyletel izo rta,  i
ad®yutant umudrilsya poskol'znut'sya na  kozhure,  hlopnut'sya zadom na  parket i
proehat' cherez  ves' kabinet, utknuvshis' podoshvami bisernyh bashmakov v Koru.
Zaprokinuv neschastnoe, vse v slezah, lico, ad®yutant proiznes:
     - Prostite, dama, ya ne zhelal vas oskorbit'!
     Imperator dognal ad®yutanta i eshche razok udaril ego palkoj.
     - Budesh' oskorblyat' svoego lyubimogo monarha? - sprosil on.
     - Nikogda  v  zhizni! - otvetil  Gim. - YA  voobshche  ne budu  bol'she  est'
banany. Nenavizhu banany!
     Imperator  snova  zanes  palku, Gim  szhalsya, zakryvayas'  tonkoj  rukoj,
torchashchej iz kruzhevnoj manzhety.
     - Vashe velichestvo, perestan'te, proshu vas, - vzmolilas' Kora.
     Imperator, slovno  zhdal etih slov,  srazu opustil palku i otbrosil ee v
ugol.
     - Vstavaj,  bezdel'nik,  - prikazal on ad®yutantu, - i blagodari gospozhu
Koru Orvat, kotoraya tebya zashchitila.
     -  YA  ne  smeyu!  -  ad®yutant  podnyalsya  na  nogi i  poklonilsya  snachala
imperatoru, zatem ego gost'e.
     - Budesh' vernym sputnikom Kore, - skazal imperator. - Ona budet kopat',
vynyuhivat', gadit' nashej imperii, potomu chto ona priletela s nenavistnoj nam
s toboj Zemli...
     - Voistinu!
     - Pomolchi. No ty budesh' ej pomogat' i sposobstvovat'. YAsno?
     - Tak tochno.
     - Sejchas pojdete v bashnyu, gde byl zlodejski ubit nash dyadya.
     - O net! YA boyus', - vzdrognul ad®yutant.
     - Vyzovesh' polkovnika Audiya Reda. On vas provedet i vse ob®yasnit.
     - No on zhe v bol'nice! - skazal Gim.
     -  Tol'ko  ne  ego,  -  voskliknula  Kora. -  Ved'  on  menya, navernoe,
nenavidit.
     -  Razumeetsya,  nenavidit.  A kak  by ty otneslas' k  cheloveku, kotoryj
otstrelil tebe tri pal'ca?
     - YA otkazyvayus'! - Kora topnula nozhkoj.
     - Znachit, proigrala?
     Kora  poglyadela na krasnuyu rozhu imperatora i podumala, chto sdelaet  vse
ot nee zavisyashchee i dazhe bolee togo, chtoby ne dopustit' ego k svoemu telu.
     -  Vyzyvajte  svoego polkovnika, kavaler, - skazala ona. - No chtoby mne
ne meshat'.
     - Dlya tebya, moya krasavica, ne budet zakrytyh dverej.
     Imperator  priblizilsya k Kore  i zapechatlel  poceluj  na  ee obnazhennom
pleche.
     - Ne speshite,  vashe velichestvo, -  holodno  zayavila Kora  i, raskachivaya
bedrami, pokinula kabinet imperatora.

     Izyskanno vezhlivyj, nadushennyj i napomazhennyj ad®yutant provodil Koru  v
vestibyul'   dvorca.  Sejchas,  otstaviv  nozhku,  on  soobshchil:  esli  Kora  ne
vozrazhaet,  oni podozhdut neskol'ko minut, poka  pribudet gospodin  polkovnik
Dogoni-podvin'sya.
     - No on zhe ranen! - Kora vse eshche pytalas' pridumat' povod otdelat'sya ot
polkovnika, no ad®yutant Gim tol'ko otmahnulsya:
     -  Gospodin polkovnik uzhe  popravlyaetsya, -  skazal on. -  I ne nado ego
zhalet'.
     - Pochemu?
     - Potomu chto  on  nekrasivyj,  - soobshchil  ej ad®yutant i tomno vzdohnul.
Potom dobavil: - YA lyublyu tol'ko krasivyh muzhchin.
     - I imperatora? - sprosila Kora.
     - Imperator obladaet vnutrennej krasotoj. Nas svyazyvayut duhovnye uzy.
     - Vse yasno, - skazala Kora. - I dolgo nam zhdat' nekrasivogo polkovnika?
     - Nadeyus', chto nedolgo, - otvetil ad®yutant.
     Oni  spustilis' po  mramornoj lestnice, perila kotoroj v znak traura po
nedavno  usopshemu imperatoru  byli perevity steblyami ternovnika.  S  potolka
prihozhej svisali traurnye zheltye vympely.
     Moguchie ohranniki raspahnuli pered nimi  dveri, i yarkoe utrennee solnce
udarilo v lico. Svezhij  veter prines s dalekih gor zapahi hvoi i gribov - na
N'yu-Gel'vecii,  k  schast'yu,  eshche   ne  zavershilas'  promyshlennaya  revolyuciya.
Ad®yutant  ostanovilsya  na pologoj shirokoj lestnice,  kotoraya  vela k  pryamoj
allee, obsazhennoj hvojnymi derev'yami.
     - CHego my zhdem? - sprosila Kora.
     Ad®yutant  otvetil ne  srazu. On izvlek iz karmashka v  perevyazi flakon s
blagovoniyami i nachal umaslivat' sebya za ushami.
     - Pochemu vy ne otvechaete? - sprosila Kora.
     - Potomu chto on uzhe edet, - skazal nakonec Gim.
     U  vorot   imperatorskogo  parka  pokazalas'  kareta  "skoroj  pomoshchi",
vlekomaya voronymi konyami. Nepriyatnoe predchuvstvie kol'nulo grud' Kory.
     Kareta  "skoroj pomoshchi" plavno ostanovilas' u dvorcovoj lestnicy, i dva
sanitara, soskochivshie s zapyatok, otkryli dver', otkuda oni vynesli kreslo na
kolesikah. V kresle,  oblachennyj v  bol'nichnyj oranzhevyj  halat,  s torchashchej
vpered, slovno pushka, zabintovannoj  i zagipsovannoj  nogoj, sidel polkovnik
Audij  Red i glyadel na  Koru s  takoj otchayannoj sobach'ej nenavist'yu, chto ona
neproizvol'no   spryatalas'   za   spinu   ad®yutanta  Gima,  a   tot   skazal
primiritel'no:
     - Audij, ne serdis'! |to prikaz samogo imperatora.
     - Ub'yu, - prorychal polkovnik.
     - A esli v samom dele ub'et? - sprosila Kora u ad®yutanta.
     - Ne dumayu, - otvetil tot, - ego velichestvo etogo by ne zhelal.
     - Tak skazhite emu ob etom!
     - CHestno govorya, ya  ego tozhe pobaivayus',  - priznalsya ad®yutant. - Ubit'
ne ub'et, no iskusat' mozhet, a potom budet razbirat'sya.
     - Net, - skazala togda Kora, vyhodya vpered, - my ot nego ubezhim.
     Sanitary  stoyali  szadi  kolyaski.  Iz-pod  halatov  u  nih  vyglyadyvali
armejskie sapogi.
     Kora reshila bolee ne polagat'sya na muzhchin.
     - Slushaj  moyu  komandu!  -  prikazala  ona.  -  Sejchas  my  vse  vmeste
otpravlyaemsya na mesto gibeli imperatora |guadiya. Tam my vyslushaem ob®yasneniya
polkovnika  Audiya  Reda.  Gospodin  imperator  Duagim  zhelaet, chtoby ya  byla
oznakomlena so vsemi obstoyatel'stvami prestupleniya.  Ad®yutant  Gim, chego  vy
stoite kak stolb? Gde nasha mashina?
     -  Luchshe pomru, - skazal na eto polkovnik,  - luchshe otorvite mne vtoruyu
nogu! No chtoby ya podchinyalsya etoj...  etoj inoplanetnoj devke - uvol'te! Net,
ty podojdi ko mne poblizhe, devka, ty podojdi! YA tebya pridushu! Slava bogam, u
menya eshche ruki ostalis'.
     -  Ah, tak? - skazala Kora.  -  Togda  kupite mne  nemedlenno bilet  na
blizhajshij rejs v Galakticheskij centr. Pust' Organizaciya  Ob®edinennyh Planet
znaet,  chto  na N'yu-Gel'vecii caryat bezzakonie i banditizm. CHto ee imperator
ne mozhet dazhe upravlyat' sobstvennymi polkovnikami! A nu, poshevelivajsya!
     -  Molchat'! - razdalsya  otkuda-to sverhu  golos  imperatora,  nastol'ko
moguchij, chto derev'ya v parke sklonilis' do samoj zemli, a lyudyam stalo trudno
dyshat'. Okazyvaetsya, Duagim  opyat'  podslushival  razgovor.  - Ty,  polkovnik
Audij, bol'she ne polkovnik, a lejtenant. YAsno?
     - Tak tochno, - prosheptal neschastnyj kaleka.
     - A ty, Kora Orvat,  zanimajsya svoimi  delami i ne  ustraivaj isterik v
moem dvorce.  Nikto tebya  ne tronet i  nikto tebya ne ub'et. Lejtenant  Audij
provodit tebya v bashnyu, a ad®yutant Gim budet zashchitnikom i oporoj.
     - Slushayus', -  radostno zakrichal ad®yutant  Gim, slovno ego  proizveli v
generaly.
     I tut zhe on zasuetilsya, stal pokrikivat' na sanitarov, toropit' byvshego
polkovnika, kotoryj smotrel na Koru volkom i myslenno razryval ee na  chasti,
a Kore bylo ego ochen' zhalko: v konce koncov  po ee zhe vine on otstrelil sebe
pal'cy, muchaetsya, budet vynuzhden ujti v  otstavku,  a teper' vot podchinyaetsya
inoplanetnoj devke.
     No tut Kora otbrosila mysli o polkovnike, potomu chto vot-vot ona uvidit
eto samoe zamknutoe pomeshchenie  - mechtu vseh detektivnyh pisatelej, ot |dgara
Po do Hruckogo, ot Konan Dojlya do Simenona.
     Poyavilsya shans vpisat' svoe imya v zolotye skrizhali detektivnoj elity...

     ...Zapadnaya bashnya,  v kotoroj pogib predydushchij imperator,  otnosilas' k
tomu zhe dvorcu, v kotorom Kora tol'ko  chto  pobyvala, no  prinadlezhala k ego
otdalennomu  staromu   krylu,   postroennomu  eshche   v  nezapamyatnye  vremena
srednevekov'ya, kogda nravy byli prosty, a postrojki krepki.
     Tak chto im ne  potrebovalos' ni  osobyh ekipazhej, ni provodnikov, chtoby
dobrat'sya do  odnoj iz  shesti  seryh,  slozhennyh iz  kamennyh  glyb  vysokih
kruglyh  bashen,  vid  kotoryh   naveval   obrazy  rycarej  v   kol'chugah,  s
treugol'nymi   shchitami,   srazhayushchihsya  u  etih  bashen  s  drakonami,  zashchishchaya
prekrasnuyu damu, ili prosto oshivayushchihsya vokrug v nadezhde, chto dama pokazhetsya
mezhdu zubcov na vershine bashni i togda mozhno zakinut' ej tuda klyuchik ot poyasa
vernosti.
     Sanitary   sledovali  vperedi,   tolkaya  staromodnoe  kreslo  s  byvshim
polkovnikom,  zatem  ryadyshkom  shli   Kora  i  ad®yutant.  Ad®yutant   staralsya
razvlekat'  gost'yu, rasskazyvaya primitivnye,  no zhutkie istorii, svyazannye s
bashnej i, razumeetsya, krovavoj bor'boj za tron na N'yu-Gel'vecii.
     Zatylok  polkovnika, vozvyshavshijsya  nad  spinkoj kresla, byl  vrazhdeben
Kore, i ona staralas' ne smotret' na nego.
     - Podobnyj sluchaj uzhe byl shest' vekov nazad, - govoril mezhdu tem Gim. -
Korol'  Gideon  otpravilsya  v  pohod  protiv  gornyh eretikov, ostaviv  svoyu
prekrasnuyu suprugu Ginev'evu storozhit' ego zamok i pasti stada.
     - U vas monogamnye braki? - sprosila Kora.
     - U nas vsyakie braki, - pospeshil zayavit' Gim, i  Kora ponyala, chto smysl
voprosa do nego  ne doshel. -  Znachit, on uehal voevat'. A Ginev'eva ostalas'
pasti... mozhno skazat', ostalas' v odinochestve...
     - Balbes! -  ne  oborachivayas',  kriknul lejtenant-polkovnik. - Izvol'te
priderzhivat'sya pravil! Balladu o Ginev'eve polozheno dokladyvat' v stihah!
     - No gospozha Orvat ne lyubit stihov, - skazal Gim.
     - Tem huzhe dlya nee.
     I  Audij Red  prinyalsya rechitativom rasskazyvat'  balladu,  obrashchayas'  k
kruzhivshim nad nim popugayam:
     - Spoyu o lyubvi, o lyubvi moya rech'...
     - Moya rech'! - podhvatil Gim.
     - Korol', uezzhaya, ostavil sterech'...
     - Ostavil  sterech' ili  golovu  s  plech! - horom podhvatili  sanitary v
armejskih sapogah. - Stada i usad'by ostavil sterech' Svoyu Ginev'evu!
     Poslednie strochki speli horom, i Gim  podtalkival Koru v bok,  prizyvaya
prinyat' uchastie v horovom penii. No Kora ne prisoedinilas'.
     - Korol' na  vojne otrubaet  vragam  CHto nuzhno, ah, nuzhno dlya vrazheskih
dam! Daet on vragam...
     Tut smelo vmeshalsya muzhskoj hor:
     - Po rogam, po rogam! Ne spi, Ginev'eva!
     Kolyaska katilas' bystree, Audij Red dirizhiroval  horom,  a vse, vklyuchaya
Koru, pechatali shag.
     -  Ne  spit Ginev'eva i  slezy  ne l'et,  - hriplo  zavel  novyj kuplet
polkovnik.
     Gim povel laskovym fal'cetom:
     - No rano lozhitsya i rano vstaet.
     - Na stirku i dojku s rassvetom vstaet! - podhvatili sanitary.
     - I pomnit o muzhe! -  zavershil basom  polkovnik. I tut zhe povel  tretij
kuplet:  -  A  v zamke  sosednem bryunet i baron  Iz roda voron,  iz  dalekih
storon...
     Uvlechennaya horovym peniem,  processiya vo glave  s  kolyaskoj  v®ehala na
pologij holm i utknulas' v dver' zamsheloj starinnoj bashni.
     Polkovnik zhelal pet' dalee, no Kora isportila pesnyu, skazav:
     - |tot  nichtozhnyj  voron  iz  dal'nih  storon,  to  est'  bryunet,  vashu
Ginev'evu soblaznil i brosil.
     - Kak  tak brosil?  -  izumilsya polkovnik. On  dazhe  povernul  golovu i
popytalsya  pripodnyat'  povisshie  ot  pozora  i unizheniya  usy. - Ona sama ego
brosila!
     - YA ne sporyu! - myagko skazala Kora. - No my priehali,  i  vryad li imeet
smysl  pet'  vnutri  bashni, esli  my  hotim  poglyadet', gde i kak pogib  vash
lyubimyj imperator.
     - Nu  uzh-  kakoj on  lyubimyj?! - vdrug usomnilsya chutkij  k  peremenam v
politike Gimochka. -  Nekotorye ego uvazhali, no mnogie  ne  lyubili. Ne bylo v
nem tverdosti, a vy kak dumaete, gospodin Audij Red?
     -  YA dumayu  -  raspustil  on vas! YAkshalsya  s  demokratami i liberalami.
Priblizil k sebe sekretarya!
     -  Uuuu  - ugrozhayushche  zavyli sanitary  v sapogah. -  I etu  samuyu  damu
Sindiku!
     - Ah, pozor! - skazal Gim.
     - A ego svyazi s predskazatelem Parfanom? - zametil odin iz sanitarov.
     - A mozhet, i luchshe, chto ego ubili? - sprosil Gimochka u Kory.
     - Vy tak dumaete? - otvetila voprosom Kora.
     - |to moya teoriya.
     - YA rasskazhu o nej v InterGpole, - obeshchala Kora.
     - Nu,  zachem  takie  formal'nosti!  -  pochemu-to  vstrevozhilsya  Gim.  -
Soobshchite gospodinu  imperatoru  Duagimu, a on  uzh sam reshit,  komu  soobshchit'
dal'she.
     S  kresla-katalki  zarychalo.  Polkovniku  nadoelo  zhdat' u bashni. Mozhet
byt', on hotel pet'  dal'she,  a mozhet byt', ne lyubil  ad®yutanta Gima. Nizkaya
dver' v bashnyu byla priotkryta.
     - Poshli? - sprosila Kora.
     Sanitary poslushalis' ee  i protolknuli vnutr' kolyasku,  trizhdy udariv o
kosyak gipsovoj nogoj  polkovnika. Kazhdyj raz  polkovnik izdaval l'vinyj ryk,
Gimochka  morshchilsya  i  zazhimal  ushki, no Kora  terpelivo  zhdala:  luchshe  hot'
kakoe-nibud' dvizhenie v rassledovanii, chem uchastie v spevkah. Nakonec kreslo
vkatilos' vnutr' bashni. Pervyj etazh okazalsya dostatochno prostornym pustynnym
pomeshcheniem. Pol byl ustlan solomoj,  naprotiv dveri u steny na solome sidelo
neskol'ko  soldat. Rassteliv odeyalo,  oni  igrali  v kosti. Pri vide  gostej
soldaty podnimat'sya ne stali - tol'ko provodili ih vzglyadami do lestnicy.
     Lestnica  na  vtoroj  etazh bashni,  k opochival'ne pokojnogo  imperatora,
vilas', prizhimayas' k stene bashni, ona byla krutoj i, k sozhaleniyu, bez peril.
     - Zdes' vsegda pusto? - sprosila Kora.
     Polkovnik  byl  vynuzhden otvetit',  potomu  chto Gim  dotronulsya do  ego
plecha.
     - Kogda pokojnyj  imperator  zdes'  pochivali, - skazal polkovnik, -  to
vnizu celyj vzvod sidel.
     - V tu noch' oni tozhe sideli?
     - A kak zhe?
     - I nichego ne zametili?
     - Imperator voshel k sebe v vosem' vechera, - nehotya otvetil Audij Red. -
Zatem zakryl za soboj dver' na zamok i zasovy.
     - Soldaty doprosheny?
     - Vse kak  polozheno. Doprosheny, - Audij Red pomorshchilsya. Razgovarival on
cherez silu. No Koru ego chuvstva ne volnovali.
     - Kto iz nih slyshal chto-nibud' podozritel'noe?
     - Poslushaj, damochka!  - u Audiya Reda ne vyderzhali nervy.  - Nu esli  by
kto iz nih uslyshal podozritel'noe, on by podnyal trevogu, i  vse  by pobezhali
naverh. Ezhu i to yasno!
     -  Spasibo,   -   skazala   Kora.  -  Teper'  davajte   osmotrim  mesto
prestupleniya.
     - Davajte,  davajte,  - pospeshil  podderzhat'  Koru Gim, kotoromu dopros
polkovnika ne  nravilsya.  Budto  on  boyalsya, kak  by  polkovnik o  chem-to ne
progovorilsya.
     Sanitary stoyali po obe storony kresla, zhdali komandy.
     Kora  posmotrela  naverh  -  lestnica  zhalas'  k  stene  bashni,  kazhdaya
stupen'ka v polmetra vysotoj, a shirinoj lestnica chut' shire polumetra.
     - Pridetsya ego na rukah nesti, - s somneniem skazal odin iz sanitarov.
     Polkovnik tozhe smotrel naverh. Hot' u nego  voobrazhenie bylo bednym, on
mog predstavit', kak budet  svoimi bokami pereschityvat' stupen'ki. Polkovnik
poblednel.  Glaza stali sovsem belymi. Esli on i byl sejchas pohozh na ishchejku,
to pered porkoj.
     Kora otlichno ponimala, chto, okazhis' ona v polozhenii Audiya Reda, on by s
sadistskim  naslazhdeniem  zastavil  ee  vzbirat'sya po lestnice.  On ne  zhdal
milosti ot Kory.
     Polkovnik ne dogadyvalsya,  chto Kore bylo vygodnee okazat'sya naverhu bez
nego. Ona sama syshchik i uvidit vse, chto ej hochetsya.
     - CHego vy zhdete? - strogo sprosila Kora polkovnika.
     Tot zamorgal, no rta ne otkryl - derzhal sebya v rukah.
     - Otdajte klyuch gospodinu ad®yutantu, - prikazala Kora.
     Audij Red ponyal. On tyazhelo perevel duh. Sanitar proiznes:
     - Ne polozheno. Klyuch ostanetsya u nas.
     -   ZHelayushchie   mogut   nosit'   kreslo   vverh   i  vniz,   skol'ko  im
zablagorassuditsya, - skazala Kora. - A my s Gimom pojdem nalegke.
     Sanitar sdalsya. No poslednee slovo dolzhno bylo ostat'sya za nim.
     - CHtoby tam nichego ne trogat'! - prikazal on.
     - Puskaj idut, - ostanovil ego rvenie polkovnik.
     - Vot eto rech' ne  mal'chika,  no muzha,  -  skazala Kora,  i  Audij  Red
po-sobach'i oskalilsya, chuya v ee slovah oskorblenie.
     Dver' v  opochival'nyu  imperatora  byla  otkryta. Kora  ostanovilas'  na
ploshchadke, rassmatrivaya dver'. Dver' byla pognuta  i iskorezhena vzryvami, chto
eshche bolee podcherkivalo ee krepost' - vidno, ee  sooruzhali v mestnye  srednie
veka v raschete na boevoj taran.
     Sama komnata byla men'she razmerom, chem  kazalos' na  ekrane. Sprava  ot
vhoda  nahodilas'  lezhanka ili krovat', na kotoroj  pogib  imperator,  no ni
prostyni,  ni  odeyala  na  nej  ne bylo: ispachkannye  krov'yu veshchi  davno uzhe
ubrali. Sudya po vsemu, nikto v etoj komnate bol'she ne nocheval.
     Na  polu  melom  byl  narisovan  kontur  chelovecheskoj figury.  Tam bylo
najdeno telo imperatora, kotoryj, vidno, iz poslednih sil spolz na pol.
     Kora  poglyadela  vverh, vyiskivaya vzglyadom  okoshko. Vot i ono  - skvoz'
uzkuyu, zabrannuyu reshetkoj shchel' shirinoj santimetrov tridcat' skupo probivalsya
svet.  Na  stolike vozle  lezhanki  stoyal podsvechnik.  Ogarok svechi  oplyl  i
nakrenilsya.
     Potolok komnaty skryvalsya v temnote, pol byl slozhen iz kamennyh plit.
     - Pol proveryali? - sprosila Kora. Tak, na vsyakij sluchaj.
     - Da kak vy snizu prob'etes'? Tam zhe soldaty sidyat,  - udivilsya Gim. No
potom vse zhe reshil ne sporit' s zhenshchinoj, podoshel k otkrytoj dveri i kriknul
naruzhu: - Pol i potolok proveryali?
     - Prostukivali, mat' tvoyu! - prolayal izdali polkovnik.
     - Vot vidite,  - skazal Gim.  I razvel  rukami  -  takoj vot grubyj nam
popalsya policejskij.
     Bol'she  v  komnate delat' bylo  nechego.  Kora lish'  osmotrela  zasovy i
ponyala,  chto  zakryt'  ih  mozhno  bylo tol'ko  iznutri, a  otkryt'  - tol'ko
vzryvom, chto i bylo sdelano.
     Kora podoshla k pruzhinnomu  matrasu, lezhashchemu  na  kozlah, i  uselas' na
kraj. Ej nado bylo podumat'. Gim tol'ko meshal.
     - Uhodite, ad®yutant, - velela ona.
     - Kuda? - ne ponyal krasavchik.
     - Kuda ugodno. Vniz. K polkovniku. YA budu dumat'.
     - Nu uzh eto lishnee, - iskrenne vozrazil Gim.
     -  |tim  ya  otlichayus'  ot vas,  ad®yutant,  -  nadmenno skazala Kora.  -
Pokin'te pomeshchenie.
     Gim pozhal plechami i ushel, predvaritel'no okinuv vzglyadom komnatu, budto
proveryaya, ne ostalos' li zdes' cennyh veshchej, kotorye Kora mozhet pohitit'.
     Kora otkinulas' na lezhanke, opershis' na lokti, i popytalas' predstavit'
sebe, chto zhe videl otsyuda pokojnyj imperator. Snizu donessya golos Gima:
     - A chto voz'mesh' s idiotki? Ona izobrazhaet iz sebya syshchika.
     V otvet poslyshalsya smeh.
     Dopustim,  zasovy  zakryty.  My verim  policii. Okno  zabrano reshetkoj.
Pechki  ili  kamina  v  komnate  net,  tak chto  proniknovenie  cherez  dymohod
isklyuchaetsya.  Teper'   ventilyaciya?  Ne  vidno  nikakoj  ventilyacii.  Znachit,
ostaetsya  tol'ko  pol.  Plity ego  kazhutsya dostatochno  tyazhelymi,  pyl'nymi i
horosho prignannymi, chtoby mozhno bylo proniknut' snizu. K tomu zhe  na  pervom
etazhe bashni byli soldaty. Dazhe esli oni i spali, to, navernoe,  uslyshali by,
kak   zloumyshlenniki   vozyatsya,   podnimaya  plitu...   Mysli  Kory  izmenili
napravlenie.  Pochemu  ubijca  vybral  takoe  strannoe  oruzhie?  Nado   budet
sprosit',  gde  lezhat eti  shampury. SHashlyki... Mozhet, imperator gotovil sebe
shashlyki i ubijca vospol'zovalsya tem, chto okazalos' pod rukoj? Net, v komnate
ne vidno i sleda shashlychnicy, da i stranno, esli by imperator zharil shashlyki v
svoej spal'ne.
     Esli ya ubijca, razmyshlyala  Kora, to pochemu iz  vseh vozmozhnyh i udobnyh
vidov oruzhiya ya izberu predmety, oruzhiem ne yavlyayushchiesya? Ved'  ubit'  cheloveka
shampurom trudno - kakuyu silu  nado imet', chtoby  vognat' v cheloveka gnushchijsya
sterzhen'! A zachem  vgonyat'  dva? |to oznachaet, chto ubijca  prokralsya s dvumya
shampurami v  rukah,  kak matador s  banderil'yami.  Da,  sleduet  nachinat'  s
shampurov, ponyala Kora. Ona vskochila s lezhanki - ej stalo zyabko. Ona vyshla na
lestnichnuyu ploshchadku.
     - Polkovnik, - sprosila ona, - a gde orudiya ubijstva?
     Polkovnik sdelal vid, chto spit.
     - Gim, pomogite polkovniku otvetit' na vopros, - skazala Kora.
     -  Gospodin  Audij  Red,  -  zayavil Gim  yadovitym  golosom,  -  s  vami
razgovarivayut!
     Polkovnik upryamo molchal.
     - YA budu vynuzhden dolozhit' o vashem povedenii imperatoru, - skazal Gim.
     - Ah, zachem tak grubo! - vmeshalas' v scenu  Kora. - Gospodin  polkovnik
takoj rasseyannyj. On zabyl, gde lezhat shampury.
     - Da provalites' vy skvoz' zemlyu! - zarychal polkovnik. - Ne poluchish' ty
shampurov! |to nashe glavnoe veshchestvennoe dokazatel'stvo!
     - Pochemu takaya sekretnost'?
     - A potomu chto oni zemnye! Na nih napisano, chto oni zemnye! Da na nashej
planete nikto by i ne dogadalsya, chto eto  za palki takie, esli by ne nadpis'
"Sdelano v Mahachkale. V masterskoj imeni Magomaeva"!
     - Vy hotite skazat', chto na vashej planete ne znayut shashlykov?
     - A  na  vashej  planete znayut  prokolyaki?  -  ogryznulsya polkovnik.  On
govoril s Koroj, ne  povorachivaya golovy  i  glyadya v storonu.  On ne  skryval
svoej nenavisti.
     - I ne ispol'zuyut shampury?
     - Da my ih pervyj raz v zhizni uvideli!
     - I kto zhe ih privez syuda?
     - Gospozha  Orvat, - pospeshil  vmeshat'sya ad®yutant  Gim, -  vy  na Zemle,
ochevidno, polagaete nas varvarami ili lyud'mi, ne vedayushchimi zakonov. Na samom
dele vy gluboko oshibaetes'. Vas bespokoyat obvineniya v adres  zemlyan, kotoryh
nam  prishlos'   izolirovat'  do  konca  sledstviya.  Vam   obvineniya  kazhutsya
bespochvennymi  i  dazhe  pustymi.  Krasavica,   vse  eto  ne  tak!  Nikto  ne
namerevalsya  obidet'  zemlyan, no  obnaruzhilos',  chto nash vozlyublennyj monarh
zhestoko ubit  oruzhiem,  kotorogo  u nas ne tol'ko nikto ne  upotreblyaet,  no
nikto i ne znaet. Vy nazyvaete eto oruzhie shampurami. Nu, skazhite, prekrasnaya
moya Kora,  na kogo dolzhny byli past' nashi  podozreniya, kogda my uvideli telo
imperatora, pronzennoe imenno shampurami?
     Takoj  povorot  dela byl polnoj neozhidannost'yu  dlya  Kory. Milodar ee k
etomu ne podgotovil, vidno, i sam ne podozreval.
     - Vy vyyasnili, kto privez syuda shampury? - sprosila Kora.
     I tut zhe  zamolkla: gospodi, ona zhe  zabyvaet, chto igraet rol' idiotki!
Ona  nastol'ko  uvleklas' delom, chto  perestala  sledit'  za svoim  golosom.
Kto-nibud' mozhet dogadat'sya, chto  ona ne tak  glupa, kak kazhetsya. K schast'yu,
polkovnik i ne smotrel  v  ee  storonu, a Gim ne slyshal  nikogo, krome sebya.
Kora gromko zasmeyalas'.
     - YA dogadalas'! - voskliknula ona. - Konechno zhe, dogadalas'!
     - Ne mozhet byt'! - burknul policejskij.
     -  Ubijca kupil  shampury,  kogda  byl na Zemle.  Kupil, privez  syuda  i
votknul!
     - Kto zhe tot turist? - sprosil Gim.
     - Navernoe, nado iskat' sredi priblizhennyh  imperatora,  - posovetovala
Kora.
     - A my ishchem sredi vashih sootechestvennikov, - ulybnulsya Gim.
     - Oni navernyaka govoryat, chto ne vinovaty! - voskliknula Kora.
     -  Vashi  sootechestvenniki  nesut  chepuhu,  -  skazal  polkovnik. -  Oni
pytayutsya  otricat' ochevidnye  veshchi. Oni  pytayutsya dokazat', chto ne privozili
shampurov i ne delali shashlykov. No vse znayut, chto zemlyane lyubyat  shashlyki. Vot
im i kryshka!
     - Mozhno podumat', chto vasha cel' - nakazat' vsyu Zemlyu.
     - Dajte tol'ko dobrat'sya, - mrachno skazal polkovnik, i Kora ponyala, chto
stoit pervoj v spiske kandidatov na nakazanie.
     - Togda  ya ne  predstavlyayu, chto mne delat' dal'she, - priznalas' Kora. -
Vrode vse yasno, i nichego ne yasno.
     -  YA znayu,  chto  vam  delat'  dal'she! -  prolayal  polkovnik, i  ego usy
vzdrognuli.  -  Smatyvajtes'  otsyuda kak mozhno skoree, poka moe  terpenie ne
lopnulo.
     - A mozhet byt', vy pravy?
     - YA vsegda prav.
     Kora sbezhala po  lestnice,  oboshla kreslo i  protyanula polkovniku uzkuyu
kist'.
     - Gospodin Audij Red, ya prishla  poblagodarit' vas za neocenimuyu pomoshch',
kotoruyu vy okazali sledstviyu.
     - Eshche chego ne hvatalo! - ispugalsya polkovnik. - YA etogo ne hotel.
     - No vy podskazali mne zamechatel'nyj hod!
     I,  ostaviv  polkovnika  i  Gima  v polnoj  rasteryannosti,  Kora  legko
vybezhala  iz  bashni i podozvala probegavshego lenivoj truscoj  rikshu, kotoryj
tashchil razukrashennuyu dvuhkolesnuyu kolyasku.
     - Kuda, gospozha? - sprosil tot.
     - Pryamo! - prikazala Kora.
     Kogda riksha potyanul legkuyu telezhku vpered,  Kora  oglyanulas'. I ne zrya.
Ona  uvidela, kak ot bashni otdelilis' dva velosipedista v malinovyh  i belyh
formennyh  shlyapah zabotnikov,  a  iz-za ugla  dvorcovogo  zdaniya  pokazalas'
chernaya kareta, okoshko  v nej bylo priotkryto, a iz-za zanaveski pobleskivali
stekla binoklya. Kak Kora  i ozhidala,  imperator  ne  hotel ostavlyat' ee  bez
prismotra.  CHto  zh, pridetsya  otdelyvat'sya  ot  hvosta. No  tak,  chtoby  eto
poluchilos' sluchajno, a to usomnyatsya v ee gluposti.
     Iz  svoego universal'nogo remnya,  k  kotoromu krepilas' kobura,  polnaya
zhvachki, Kora izvlekla pudrenicu i  prinyalas' navodit'  krasotu, poglyadyvaya v
zerkal'ce, chtoby derzhat' velosipedistov v pole zreniya.
     Dal'nejshee  trebovalo  tonchajshego  rascheta  libo  skazochnogo   vezeniya,
kotoroe dostaetsya na dolyu lish' krajnih idiotov.
     V   tot   moment,   kogda   chernaya   kareta   nastigla  u   perekrestka
velosipedistov,  kativshih  v  neskol'kih shagah  pozadi  rikshi,  Kora nelovko
povernulas'  i  vyronila  pudrenicu,  kotoraya  sverknula zolotoj  kryshechkoj,
osypala pudroj spinu rikshi i sginula pod kolesami.
     Rasstroennaya  poterej, molodaya zhenshchina  bezrassudno kinulas'  sledom za
pudrenicej, kricha:
     - Derzhite ee! |to tetin podarok!
     Podobno  molodoj  pantere,  Kora sovershila pryzhok za pudrenicej, da tak
nelovko,   chto   oprokinula   kolyasku   rikshi   i,   sootvetstvenno,   oboih
velosipedistov, kotorye vrezalis' v povozku.  Sama zhe  Kora  na letu nelovko
udarilas' o bok karety,  kareta  oprokinulas' na proezzhavshij  mimo avtobus i
rassypalas' na  kuski, obnaruzhiv  v  svoem  chreve  dvuh  zabotnikov, kotorye
upravlyali teleskopami nablyudeniya.
     Kora ne uderzhalas' na nogah i vpered  golovoj vletela v prohodnoj dvor,
kotoryj vyvodil vniz, na tihuyu ulochku.
     Na etoj tihoj ulochke Kora i ostanovilas', chtoby podschitat' svoj ushcherb i
zalizat' rany.

     Esli ne schitat' carapiny na noge, ran, k schast'yu, ne okazalos'. Lyubimyj
sarafanchik byl pomyat, nemnogo ispachkan, no pochti cel.  Znachit, ne zabyty eshche
uroki   velikogo  kaskadera   Puchchini-2,  kotoryj   rabotal   v   InterGpole
instruktorom po pryzhkam i schital Koru svoej luchshej uchenicej.
     Ochevidno,  slezhka  na   kakoe-to  vremya  ee  poteryala.  No  ne  sleduet
nedoocenivat' ih vozmozhnostej: presledovateli ohotyatsya za nej u sebya doma, u
nih bezdonnye resursy i  glavnoe  -  strah  pered imperatorom. Skoro,  ochen'
skoro oni ee otyshchut.
     Tak chto za tot korotkij promezhutok vremeni, kotoryj ej otpushchen sud'boj,
Kora dolzhna vypolnit' zadumannoe.
     Kora  horosho znala plan  goroda  -  vyuchila  ego  eshche na  Zemle. Ej  ne
sostavilo truda za desyat' minut dobrat'sya dvorami do zemnogo posol'stva. Ona
znala,  chto  posol'stvo  tshchatel'no  ohranyaetsya, a  vse  telefonnye razgovory
podslushivayutsya.  Kazalos' by, samoe razumnoe - kinut' cherez zabor posol'stva
pis'mo,  no chelovek, kotoromu Kora mogla napisat' pis'mo, ne poveril by, chto
pis'mo ot  nee.  On reshil by, chto vnov' stal zhertvoj  imperskoj  provokacii.
Ostavalos' lish' lichnoe svidanie.
     Nikakie  pryzhki  Kore  by ne  pomogli - ostavalos' lish'  zapreshchennoe  v
civilizovannom  mire  dejstvie -  agressiya.  No tak kak InterGpol nikogda ne
ogranichivalsya  lish'  civilizovannymi  dejstviyami,   Kora,  ne  koleblyas'  ni
sekundy, perebezhkami brosilas'  ot dereva  k  derevu -  vdol'  zadnej  steny
posol'stva.
     Stena tam  byla  vysokoj,  a ulica pustynnoj, potomu  s zadnej  storony
posol'stvo ohranyal lish' odin chasovoj. Imenno on i stal zhertvoj Kory.
     Ona  podkralas'  k nemu  szadi, oglushila umelym priemom, zatem razdela,
svyazala i  zatashchila na  derevo, gde prinajtovala  k tolstomu suku, torchashchemu
pod uglom nad trotuarom.
     Ot etoj suetni ona ustala i vynuzhdena byla prislonit'sya k stene,  chtoby
perevesti duh.
     Kak  tol'ko  dyhanie vosstanovilos',  Kora  tugo perebintovala  vysokuyu
grud',  pereodelas'  v  mundir  strazhnika,  kotoryj  byl  uzok  v  bedrah  i
korotkovat, no Kora nadeyalas', chto v sumerkah nikto ne budet prismatrivat'sya
k nej vnimatel'no.
     Nadvinuv  shlyapu s per'yami  na  glaza, ona  spokojno podoshla k nebol'shoj
dveri v zadnej stene posol'stva i nazhala na knopku zvonka.
     Posle minuty tomitel'nogo ozhidaniya glazok v  dveri priotkrylsya i ottuda
donessya gluhoj golos:
     - CHto vam nuzhno?
     - Otkrojte!
     - Na territoriyu posol'stva vam prohodit' nel'zya.
     Glavnoe bylo zastavit' etogo posol'skogo strazhnika otkryt' dver'.
     - YA  ne sobirayus' prohodit'!  - otvetila Kora. - No  tut kto-to svertok
poteryal, s dokumentami. Mozhet, vashi? Vy tol'ko vzglyanite. Esli ne vashi,  ya v
sluzhbu ohrany otnesu.
     Nastupila  pauza.  Kora  mogla  sebe  predstavit',  kak  razryvaetsya  v
protivorechivyh chuvstvah dusha  posol'skogo strazhnika. A esli eto v samom dele
poteryannye posol'skie bumagi? I poluchit'  ih - znachit izbavit' posol'stvo ot
kakih-to  nevedomyh nepriyatnostej? A  chto  esli eto provokaciya  -  esli  eti
bumagi hotyat podkinut' v posol'stvo i za uglom uzhe zhdut zabotniki?
     Ponimaya eto,  Kora kinula na stol svoj glavnyj kozyr'. Pribliziv lico k
dveri, ona proshipela v shchel':
     - Tol'ko ne besplatno! Ponyal?
     - Skol'ko?  -  proiznes strazhnik s oblegcheniem. On privyk, chto  v  etom
mire vse prodaetsya  i pokupaetsya - esli predlagayut kupit', to, vernee vsego,
eto ne provokaciya.
     - SHest'sot imperialov!
     - Ty s uma  soshel! -  otvetil strazhnik. - SHest'sot kreditov imperialov!
My na  toj  nedele trista za vsyu diplomaticheskuyu pochtu  plyus trup dipkur'era
vashim razbojnikam zaplatili.
     - Ne hochesh' - ne nado.
     - Sto kreditov.
     - Pyat'sot.
     - Pokazhi.
     - Eshche chego  ne  hvatalo! Pozavchera nashi  vam  na pasporta turistov dali
vzglyanut', tol'ko ih i videli.
     - Sto pyat'desyat.
     - Trista, ili ya otnoshu ih v ohranu.
     - Mne nado posovetovat'sya s poslom.
     - I ne dumaj! CHerez tri minuty obhod kaprala! Reshaj.
     - U menya s soboj dvesti kreditov.
     - Davaj syuda!
     Kora podnyala svertok s sobstvennoj odezhdoj.  Strazhnik priotkryl  dver'.
Kora  sdelala  shag  vpered.  Strazhnik stal  zakryvat' dver'. On pochuvstvoval
neladnoe.
     - Ne  bojsya, -  skazala Kora, glyadya emu  v glaza. -  Ty hochesh' vpustit'
menya  v  posol'stvo.  Ty hochesh'  vpustit' menya,  potomu chto  ya  - poteryannyj
dipkur'er...
     Kora sobrala vse sily, starayas' zagipnotizirovat' strazhnika.
     Gipnoz  -  zapreshchennoe  oruzhie.  Nedarom  uzhe  proshli  tri  ili  chetyre
mezhgalakticheskie   konferencii   po  zapretu   biologicheskogo,  yadernogo   i
gipnoticheskogo   oruzhiya.  Pravda,  do   sih  por   diplomaty   ne  prishli  k
okonchatel'nomu resheniyu  - hotya by potomu, chto gipnoz dejstvuet izbiratel'no.
Est'  rasy, emu  ne podverzhennye,  a est' plemena, gotovye vpast' v trans po
pervomu zhe slovu gipnotizera.
     Kogda  Kora  vstupala  v  ryady  InterGpola,  ona  davala  torzhestvennoe
obeshchanie nikogda i  nikogo ne gipnotizirovat',  no v to zhe  vremya ona proshla
polnyj kurs gipnoza. Tak chto ponimajte,  kak hotite. Zavtra vy uznaete,  chto
Kora  mozhet  chitat'  mysli,  no  luchshe  ne  ver'te etoj  lzhivoj  informacii,
ishodyashchej ot vragov InterGpola.  Vot kogda vy sami ubedites' v tom, chto Kora
prochla vashi mysli,  mozhete bit'  trevogu  i  vyzyvat' psihologicheskuyu skoruyu
pomoshch'.
     - Da, - skazal strazhnik, okazavshijsya pri blizhajshem rassmotrenii  milym,
nevysokogo  rosta  molodym  chelovekom  v domashnem  kostyume  i  shlepancah,  s
krasivym, no nevyrazitel'nym, kak u starinnogo farforovogo robota, licom.  -
My davno vas zhdali. Vy propavshij bez vesti dipkur'er. Odnu minutku...
     Strazhnik sdelal shag  v storonu, propuskaya Koru,  no  Kore  nel'zya  bylo
vypuskat'  ego  iz vidu,  potomu chto  togda ischeznet  ee  vlast'  i chinovnik
podnimet nenuzhnuyu trevogu.
     - Vedi menya  k  konsulu  Nkomo,  - skazala  Kora, - i skoree.  YA dolzhen
peredat' emu vazhnoe pis'mo.
     - Sejchas, kur'er, - skazal ohrannik, - ya provedu tebya k konsulu Nkomo.
     Oni bystro  podnyalis' na vtoroj etazh posol'skogo  doma. Na lestnice  im
vstretilsya moloden'kij  chinovnik s  sinej  papkoj v  ruke.  On s  izumleniem
posmotrel na strazhnika bezopasnosti, kotoryj mirno shagal po posol'stvu ryadom
s imperskim ohrannikom.
     K  schast'yu,  Nkomo  eshche  ne  pokinul  svoego  kabineta.  Pri  poyavlenii
nezhdannyh gostej on vskochil s kresla i, obojdya stol, shagnul im navstrechu.
     - CHto  sluchilos'? -  sprosil on golosom  cheloveka, kotoryj  sotyj  den'
podryad vyslushivaet lish' nepriyatnosti ot vseh goncov i kur'erov.
     - Stojte zdes'! - prikazala Kora ohranniku. - Vy ponyali?
     - Ponyal.
     Kora obernulas' k konsulu.
     - Vy menya ne uznali?
     - YA ne imel chesti...
     Kora snyala s golovy kasketku imperskogo ohrannika, i ee  zolotye volosy
rassypalis' po plecham.
     - Gospozha Orvat?!
     - Vot imenno. U menya est' tol'ko tri minuty vremeni. YAsno?
     - Nichego ne yasno, -  otvetil  vysokij negr. -  CHto eto eshche za avantyura?
Ponimaete li vy, chto v  nashem polozhenii nado vzveshivat'  kazhdyj  shag, kazhdoe
slovo...
     -  Prekratite chitat' mne lekcii, - ogryznulas' Kora. - Poka chto  vy eshche
ne sdelali nichego dlya nashih zemnyh plennikov. A ya starayus' delat'. I uchtite,
chto ya ne takaya idiotka, kak vam soobshchili.
     - No vy ne imeete prava vmeshivat'sya...
     - Nadeyus', vy govorite eto ne podumav, - skazala Kora. - I mne grustno,
chto vy uzhe poteryali dve minuty. Togda slushajte. Vy dolzhny nemedlenno poslat'
zapros  na  Zemlyu.  Vot po etomu adresu i vot s takim vot tekstom. YA ne mogu
zashifrovat' tekst,  potomu chto  u menya  zdes'  net  svoej  gravistancii. Moya
edinstvennaya nadezhda zaklyuchaetsya v  tom, chto imperator ne chitaet  posol'skij
shifr.
     - Tem ne menee...
     -  Pomolchite,  konsul! U  menya  ostalos' tridcat' sekund.  Inache ya  zrya
ubezhala  ot  slezhki,  obezoruzhila  ih  serzhanta i  zagipnotizirovala  vashego
ohrannika. Vot tekst  telegrammy.  Poshlite  nemedlenno.  Otvet  soobshchite mne
segodnya zhe  noch'yu. Esli  takoj vozmozhnosti ne budet, skazhite mne po telefonu
lish' imya. Odno imya.
     Kora protyanula Nkomo listok. Tot prochel vsluh:
     "Srochno  vyyasnite  vseh pokupatelej  shampurov,  sdelannyh v  masterskoj
imeni  Magomaeva  v  g.  Mahachkala  za  poslednie gody.  Vychislite,  kto  iz
pokupatelej mog dostavit' shampury na planetu N'yu-Gel'veciya. Kora".
     - YA vas ne prosila chitat' telegrammu vsluh, - zametila Kora. - Nadeyus',
chto nas ne podslushivayut.
     Vprochem, eto bylo slabym  utesheniem. Razvedchiki i policejskie  ne imeyut
prava rasschityvat' na upushcheniya protivnika.
     Ostaviv konsula Nkomo v rasteryannosti, Kora  vyshla iz posol'stva tem zhe
putem, kak i voshla, a  na proshchanie prikazala  posol'skomu ohranniku  nachisto
zabyt' o ee vizite.
     Pritorochennyj  k  derevu serzhant  uzhe  prishel v sebya i  izdaval mychashchie
zvuki.
     Kora ne stala  priblizhat'sya k  nemu, chtoby on  ne  uvidel  ee  lica,  a
brosila  pod  derevom  ego  mundir i  snova  pereodelas'  v  sarafan v belyj
goroshek.

     Vybravshis' iz tihogo  posol'skogo  rajona,  Kora  okazalas'  na  shumnoj
torgovoj  ulice. Zdes' ona vzyala rikshu i  velela  emu ehat' k imperatorskomu
dvorcu.
     - |h! -  skazal  riksha, oglyadyvayas' cherez  plecho. -  Ne ty  li  opasnaya
zemnaya prestupnica, kotoruyu ishchet vsya policiya?
     - Ne znayu, - iskrenne otvetila Kora. - Mozhet byt', eto ya, a mozhet byt',
proizoshla oshibka  i ishchut sovsem drugogo cheloveka.  No ya dumayu, chto esli my s
toboj doedem do dvorca, to obo vsem uznaem.
     -  Mozhet byt', ya ne povezu tebya  dal'she, moya gospozha? - vezhlivo sprosil
riksha.  - Kto-nibud' mozhet reshit', chto  ya tvoj soobshchnik, mne otrezhut golovu,
chto bylo by ochen' priskorbno.
     Kora  vynuzhdena byla soglasit'sya s logikoj rikshi  i soshla s kolyaski kak
raz  pered  poslednim  povorotom  ko  dvorcu. Ostavshiesya  neskol'ko desyatkov
metrov ona proshla peshkom i  byla blagopoluchno shvachena  zabotnikami, kotorye
snovali po ploshchadi, to i delo zaglyadyvaya v spryatannye v ladoshkah miniatyurnye
fotografii Kory
     Kora  ne  soprotivlyalas',  i  potomu  ee  dostavili  pred  svetlye  ochi
imperatora  Duagima  pochti  nepovrezhdennoj. CHto ne  pomeshalo  ej  stenat'  i
razmahivat' vstrepannymi kudryami, zhaluyas' na grubost' mestnyh stervyatnikov.
     - A ne nado bylo, - bez vsyakoj zhalosti privetstvoval ee imperator, - ne
nado  bylo  obmanyvat'  moih  syshchikov,  begat'  kuda ni  popadya, tait'sya  po
podvorotnyam. Zachem ty vse eto sdelala?
     Imperator byl ochen' strog, dazhe grozen, prinimal on Koru na etot raz ne
v malom intimnom kabinete, a v obychnoj priemnoj dlya  prositelej, nezatejlivo
ukrashennoj scenami kaznej  i pytok dlya togo, chtoby prositeli znali,  na  chto
mogut rasschityvat'  v  sluchae  plohogo  povedeniya.  Freski  etogo  zala byli
starymi,  koe-gde obsypalis',  i yasno bylo,  chto po krajnej  mere  neskol'ko
pokolenij mestnyh imperatorov obuchali zdes' horoshim maneram svoih poddannyh.
     - Nu, chto zhe ty molchish'? - sprosil Duagim.
     - YA dazhe ne znayu, chto mne otvetit', - skazala Kora. - Uma ne prilozhu.
     -  Govori  pravdu,  eto  luchshee,  chto  mozhno  pridumat',  imeya  delo  s
imperatorom.
     - Znachit, tak...  ya vypala iz kolyaski, na  menya naehali kakie-to glupye
velosipedisty, menya zadavila kakaya-to  kareta, i vse  potomu, chto  podobnogo
besporyadka ya ne videla ni na odnoj planete. U vas voobshche ne pridumali pravil
ulichnogo dvizheniya.
     - To est' ty hochesh' skazat', chto ne ty narochno ustroila etu katastrofu?
     - YA voobshche nichego ne ustraivala. YA prosto zadumalas'.
     - Zadumalas'? Ty umeesh' eto delat'?
     - YA  voobshche chasto dumayu, - ser'ezno vozrazila Kora, glyadya na imperatora
v upor svoimi ogromnymi glazishchami. - No ne vse ob etom znayut.
     - O chem  zhe?  -  sprosil imperator,  nachinaya  tayat' pod naporom vzglyada
Kory. - O chem zhe ty dumala?
     - A ya dumala,  - otvetila  Kora, - chto esli imperatora ubili shampurami,
to kto-to dolzhen byl ih kupit'.
     - Kakaya zamechatel'naya ideya! Prodolzhaj, moj myslitel'.
     - No kupit'  ih mozhno tol'ko v  Mahachkale,  v  magazine pri  masterskoj
imeni Magomaeva. Navernoe, eto ne takaya bol'shaya masterskaya.
     - Otkuda ty znaesh'?
     - Polkovnik Audij Red skazal.
     - YA ego ub'yu!
     - Net, luchshe puskaj pomuchaetsya.
     Imperator zadumalsya. CHerez minutu sprosil:
     - A zachem nam eto znat'?
     - Esli my s vami syshchiki i zainteresovany v tom, chtoby uznat' pravdu, my
poshlem telegrammu v Mahachkalu i sprosim: kto pokupal u nih shampury?
     - I ty ob etom dumala, kogda upala na mostovuyu? - YA ne tol'ko dumala, ya
eshche i  pudrilas',  no  moya pudrenica, izgotovlennaya  iz  chervonnogo  zolota,
propala - navernyaka ee utashchili vashi ohranniki.
     Nebrezhnym zhestom  imperator  ukazal na  uzkij stol,  nad kotorym visela
mramornaya vyveska "DLYA ZHALOB I PROSHENIJ". Na ego pokrytoj pyl'yu poverhnosti,
davno uzhe  ne vidavshej ni  odnoj zhaloby,  pobleskivala chut' pomyataya ot kopyt
loshadej i kablukov strazhi pudrenica Kory.
     - Ah, kakoe schast'e! - voskliknula  ona, brosayas' k svoemu sokrovishchu. -
Vy ne predstavlyaete, imperator, kakuyu vy dostavili mne radost'. Mozhno, ya vas
poceluyu?
     - Ne zdes' i ne sejchas!  - otrezal  imperator,  vzglyanuv  na zamershih u
dverej strazhnikov, obernuvshihsya na predlozhenie Kory.
     -  Togda posylajte telegrammu,  -  skazala Kora.  -  YA  hochu  pobystree
zakonchit' eto sledstvie i uletet', minovav vashu postel'.
     - Ugodish' v nee kak milen'kaya, - vozrazil imperator. - Kakuyu telegrammu
ty hochesh' poslat'?
     - "V magazin hozyajstvennyh tovarov  goroda Mahachkala. Soobshchite, kogda i
komu  vy prodavali  za  poslednie gody  shampury  proizvodstva  arteli  imeni
Magomaeva". I podpishites'.
     - A kto takoj Magomaev? - sprosil Duagim.
     -  Po-moemu,  dressirovshchik  ili  irrigator,  -  skazala  Kora. - Tak vy
poshlete telegrammu?
     - Razumeetsya, - neiskrenne otvetil  imperator.  -  A gde ty  byla posle
togo, kak vyletela iz povozki?
     - YA? YA  shla syuda.  U  menya  zhe ne  bylo  koshel'ka. A  yazyk  vash  ya znayu
nedostatochno. Mne bylo ochen' strashno, mnogie muzhchiny menya domogalis'.
     - Ah, ostav', kto budet tebya domogat'sya v moej stolice!
     Kora ne  stala otvechat', ona  lish' opravila sarafan tem zhestom, kotoryj
naibolee  vygodno vyyavlyal linii ee beder i obychno svodil s uma muzhchin. Ryzhij
imperator zarychal ot strasti, i Kora skazala:
     -  YA vsya  provonyala potom i pyl'yu  - u vas ochen' nechistyj gorod. Tak vy
poshlete telegrammu?
     - Razumeetsya! Segodnya zhe!
     - Vy pozvolite mne pokinut' vas i privesti sebya v poryadok?
     -  Idi. No v vosem'  tridcat' poproshu tebya  byt' vo  dvorce na balu  po
sluchayu mesyaca so dnya moej koronacii.
     Na etom  Kora  otklanyalas'.  Pozhaluj, den'  proshel ne  zrya. Ej  udalos'
sdelat' to, chto ona zadumala. Vo-pervyh, probrat'sya v posol'stvo i otpravit'
zapros  v  Mahachkalu o shampurah. Ona byla  uverena, chto Milodar iz-pod zemli
dostanet polnyj  spisok  pokupatelej. Vo-vtoryh, ona s podobnoj  zhe pros'boj
smogla obratit'sya  k Duagimu.  Ona ne verila v to,  chto Duagim poshlet vtoroj
zapros.  No  esli poshlet  -  znachit,  ne imeet  otnosheniya  k  smerti  svoego
predshestvennika. Esli zhe imperator ne otpravit zaprosa, to eto oznachaet, chto
on ili otlichno znaet, ch'imi shampurami pronzen  imperator, ili znat' etogo ne
hochet. I to, i drugoe polezno dlya sledstviya.
     A teper' mozhno otpravit'sya  v gostinicu i pereodet'sya k vechernemu balu.
Bal tozhe byl nuzhen Kore: ved' ona eshche nichego ne znala ob okruzhenii pokojnogo
imperatora - kak budto on zhil  v vakuume. Kore bylo izvestno,  chto imperator
byl  vdov  i  bezdeten, no  ved' byli  u  nego blizkie  lyudi! I na  balu ona
popytaetsya chto-nibud' o nih uznat'.
     Na bal Kora odelas' tshchatel'no, opustoshiv svoj bol'shoj  chemodan. Ej nado
bylo  porazit'  zdeshnee   vysshee  obshchestvo  -   nedarom  pered  otletom  ona
proshtudirovala  modnye zhurnaly  na N'yu-Gel'vecii i zakazala  v hozupravlenii
InterGpola    neskol'ko    naryadov.    Segodnyashnij    dolzhen    pereshchegolyat'
ekstravagantnost'yu lyuboe odeyanie na imperatorskom balu.

     Gim privez ee na bal i tut zhe ischez  - umchalsya chto-to ulazhivat', i Kora
imela vremya osmotret'sya i pokazat' sebya izbrannomu obshchestvu.  Udar  tishiny i
posleduyushchaya volna shuma, prokativshayasya po zalu,  dokazyvali, chto ona popala v
tochku.  Gluhie  udary  tel  o  parket  i  tihie  kriki  svidetel'stvovali  o
neskol'kih obmorokah, vyzvannyh pristupami tyazheloj zavisti.
     Tanceval'nyj zal dvorca byl vysok,  etazha v  tri,  i dlinen, no s bokov
stisnut dvumya ryadami mramornyh kolonn.  Na balkone  v torce zala  razmeshchalsya
orkestr. Zal byl osveshchen elektricheskimi lampami. Lamp bylo mnogo, no oni vse
vremya peregorali  i  lopalis',  otchego v  zale  carila novogodnyaya  atmosfera
hlopushek i konfetti - oskolki lampochek sypalis' sverhu na vysokie pricheski i
obnazhennye plechi pridvornyh dam.
     Kora  poshla vpered  po otkrytomu  prostranstvu v  centre zala - tuda ne
smel stupit' ni odin iz gostej. Kora ponimala, chto narushaet nekie nezyblemye
pravila etiketa, no imenno k podobnym narusheniyam ona i stremilas'.
     Vokrug  Kory shumeli  pridvornye,  krivilis'  nedovol'nye zhenskie  lica,
pahlo  pudroj,  potom  i  odekolonom, muzhchiny  pozhirali  glazami  ukrashennye
zolotymi babochkami obnazhennye plechi i bedra priletnoj krasavicy.
     Imperator, kotoryj  voshel v  zal kak  raz  sledom za Koroj,  uvidel  ee
izdali, potomu  chto vse sklonilis' v  glubokom poklone, a Kora, ne  znavshaya,
chto nado sklonyat'sya, ostalas'  stoyat', kak  signal'nyj stolb vysotoj  v  sto
vosem'desyat  santimetrov.  Krome  togo,  narushiv  po  krajnej   mere  dyuzhinu
strozhajshih  ustanovlenij  i  pravil,  Kora  pomahala  imperatoru  prekrasnoj
ruchkoj, ohvachennoj vmesto brasletov  sovershenno kak zhivymi robotogadyukami, i
kriknula:
     - Privet, Duagim! Vy poslali telegrammu v Mahachkalu?
     Imperator,  natyanuto ulybayas', shirokimi shagami peresek zamershij  zal i,
podojdya k Kore, vozmushchenno zashipel:
     -  Spasibo, chto hot'  na  "ty" ne obratilas'! Za hamstvo  tebya polozheno
chetvertovat'.
     -  Togda vy  navernyaka  proigraete  pari, -  otvetila  Kora,  luchezarno
ulybayas'. Tak luchezarno, chto dazhe v zlobnoj dushe imperatora chto-to drognulo.
     - Pervoe tango za mnoj,  -  skazal on, otmahivayas' ot zolotyh  babochek,
kotorye vossedali  na  plechah  Kory  i  vremya  ot vremeni,  budto  sobirayas'
uletet', nachinali vzmahivat' kryl'yami, useyannymi malen'kimi almazami.
     Kogda imperator, sderzhav slovo, priglasil Koru na pervoe tango, ona vse
zhe povtorila vopros:
     - A kak s telegrammoj?
     - Poshlyu, poshlyu, - otmahnulsya imperator. - A tvoi zmei ne kusayutsya?
     - Zachem zhe ya budu istreblyat' svoih poklonnikov? - udivilas' Kora.
     - A esli by ya ne byl poklonnikom?
     - Togda i posmotrim, vashe velichestvo, - otvetila Kora.
     - Togda ya ne budu riskovat'. A kak prohodit vashe rassledovanie?
     -  Otvratitel'no,  -  priznalas'  Kora. -  Mne  ne  s kem pogovorit'  o
prestuplenii.
     - Govorite so mnoj.
     - Vy ne skazhete pravdy.
     - YA poklyalsya ne lgat' vam, - uhmyl'nulsya imperator.
     Kora chuvstvovala ukoly vrazhdebnyh glaz - sotni lyudej smotreli na nee  i
myslenno  gotovili  ej  gibel'.  Ona  byla  vyzovom  vsej  zhenskoj  polovine
pridvornogo chelovechestva.
     Tanceval imperator ploho, grubo, po-soldatski. Kore  prihodilos' dumat'
o  tom,  kak  by  vovremya  ubrat'  nogu  iz-pod  ego sapoga.  Nakonec  tango
konchilos'. Imperator otvel Koru  k polke s prohladitel'nymi napitkami i vzyal
sebe vysokij bokal, zabyv ugostit' gost'yu.
     - |j! - kriknul imperator. - Iracium, pes parshivyj! Idi syuda.
     Ot nebol'shoj gruppy pridvornyh, napryazhenno nablyudavshih za  imperatorom,
otdelilsya  pryamoj  v  spine,  chetkij,  vyglazhennyj  i  tshchatel'no prichesannyj
gospodin. Podojdya k imperatoru, on nizko poklonilsya.
     - Vot  kto  tebe  nuzhen, - skazal imperator. -  |to  sovetnik  Iracium,
byvshij  sekretar' moego dyadi. Iracium,  rasskazhi dame iz InterGpola vse, chto
ty znaesh' ob ubijstve svoego shefa.
     -  Ubijstvo  ego velichestva imperatora  bylo soversheno  zagovorshchikami s
Zemli,  -  otvetil sovetnik.  Kazhdoe  dvizhenie  ego  gub  bylo  ekonomnym  i
razmerennym.  Razmerennost'  byla glavnym kachestvom gospodina Iraciuma.  - YA
nadeyus', chto eto zlodeyanie ne ostanetsya beznakazannym.
     Sovetnik   obernulsya   k   imperatoru,   slovno  ozhidaya  pohvaly.   Tak
oborachivaetsya pudel' k dressirovshchiku. Glaza sovetnika byli ispugannye.
     - Molodec, prodolzhaj, - skazal imperator i obernulsya k Kore, poyasniv: -
Posle  smerti moego dyadi etot  staryj idiot ostalsya bez raboty. A ya tak i ne
reshil, dat' emu pensiyu ili puskaj prozhivaet navorovannoe.
     Imperator gromko zasmeyalsya, i, ne znaya, v chem prichina smeha povelitelya,
mnogochislennye gosti vse zhe razrazilis' hohotom.
     - Da pomolchite  vy! - imperator obernulsya  k hohochushchemu zalu  i zamahal
rukami, starayas' ego unyat'.
     Kora pochuvstvovala, kak tonkie suhie pal'cy sovetnika dotronulis' do ee
ruki. Ona prinyala  u nego  svernutyj v  goroshinu listok  bumagi i  nezametno
zalozhila ego za braslet. Zmeya blesnula almaznym glazom.
     - Mne bol'she  nechego  soobshchit' sledstviyu, -  skazal  sovetnik  Iracium,
kogda smeh ulegsya i imperator snova obratil k nemu strogij vzor.
     - Horosho, idi.
     Imperator  podnyal  ruku, i, podchinyayas' etomu zhestu, skvoz'  tolpu k nim
priblizilsya ad®yutant Gim. Imperator skazal Kore:
     - Kak vidish', nichego novogo tebe  ot  pridvornyh  ne uznat'.  Ves'  moj
narod ubezhden v tom, chto  vinovaty  tvoi sootechestvenniki. YA  dumayu,  chto  v
tvoem doklade ty soobshchish' ob etom.
     - Posmotrim, imperator, - skazala Kora.
     - Togda idi v gostinicu. Gimochka tebya provodit.
     Imperator potrepal krasavca po kurchavoj golove.
     - YA hotela by eshche poveselit'sya, - skazala  Kora. - YA tak redko byvayu na
balah.
     - Horosho, razreshayu tebe protancevat' tri tanca s moim Gimom.
     Imperator  ushchipnul  vzvizgnuvshego  ot radosti ad®yutanta,  potom ushchipnul
vzvizgnuvshuyu ot boli Koru i, dovol'no smeyas', pokinul zal.
     Poka  orkestr  igral  burnyj mestnyj tanec, v  kotorom  kavaler  i dama
dolzhny byli po ocheredi podkidyvat' partnera kverhu  (chto udavalos' daleko ne
vsem), Kora sprosila u Gima, gde nahoditsya damskij tualet.
     Tot  smutilsya i pokrasnel. Okazyvaetsya, voprosy  takogo roda - strashnoe
tabu.  ZHenshchina na N'yu-Gel'vecii skoree umret, pogibnet  ot razryva  mochevogo
puzyrya, chem opustitsya do takogo voprosa.
     Tak chto Gim mog lish' zazhmurit'sya i pokazat' pal'cem obshchee napravlenie.
     V tom napravlenii Kora i uporhnula. Publika  rasstupalas'  pered nej, i
ona neslas' po zhivomu koridoru, kak Zolushka, ubegaya s bala.
     V  tesnom  i neblagoustroennom  zhenskom  tualete  Zolushka uedinilas'  v
kabinke i razvernula zapisku,  napisannuyu  kroshechnymi bukvami na  papirosnoj
bumage.
     "V desyat' vechera vas budet zhdat' chelovek u nomera 64 na chetvertom etazhe
vashej gostinicy".
     Ni  podpisi,  ni  raz®yasnenij.  No  etogo  Kore  bylo dostatochno.  Delo
sdvigalos' s mertvoj tochki. Ona iskala - ee nashli.
     Kora poglyadela na chasy, vstavlennye v glaz odnoj iz zmeek. Vosem' chasov
tridcat' dve minuty.
     Kora vyshla iz tualeta. Gim zhdal ee poblizosti, glyadya v storonu.
     Kora  vospol'zovalas' ego  delikatnost'yu,  chtoby sdelat'  vid,  chto  ne
zametila chicherone.  Ona skol'znula v druguyu storonu  i,  ne vnimaya prizyvnym
vozglasam spohvativshegosya  ad®yutanta,  vbezhala v  tanceval'nyj  zal, vybrala
oficera gigantskogo  rosta, kotoryj kak raz  krutil  golovoj,  vybiraya  sebe
partnershu, i kinulas' k nemu v ob®yatiya s gromkim voprosom:
     - Vy priglasite menya, kavaler?
     Tak kak na  Nyo-Gel'vecii takoe  povedenie dam na pridvornom  balu bylo
nemyslimo, to oficer nekotoroe vremya hlopal glazami, starayas' ponyat', chto zhe
proishodit. Odnako ego mama, baronessa Dvrazh, kotoraya kak raz nedavno nachala
vyvodit' syna v svet, otlichno ponimala,  chto nel'zya otkazyvat' inostranke, s
kotoroj tanceval imperator. Poetomu ona vsadila v lyazhku syna vyazal'nuyu spicu
(materi na balah vyazhut) i zashipela: "Soglashajsya, bolvan!"
     Tak chto kogda Gim pribezhal ot tualeta,  Kora uzhe kruzhilas'  s  oficerom
Dvrazh  v strastnom  val'se, nedavno  zavezennom s Zemli i potomu schitavshemsya
tancem ekzoticheskim i eroticheskim.
     Kora hihikala, vizzhala  i smeyalas' tak  zarazitel'no i neposredstvenno,
chto na posleduyushchie  tancy u nee ne bylo otboya ot kavalerov, a neschastnyj Gim
byl  vynuzhden begat'  vokrug  nee,  chtoby  ne  ostavlyat'  ni na sekundu  bez
prismotra - no  poprobujte  eto sdelat' v  zale,  gde tolpyatsya sotni znatnyh
tancorov.  Tak chto  pomimo  neskol'kih sinyakov, proizvedennyh osobo shchipuchimi
kavalerami, Kora  obzavelas' i  nekotorymi nuzhnymi svedeniyami.  V chastnosti,
ona uznala, chto  gospozha  Sindika  strashno perezhivaet smert' imperatora,  no
nahoditsya v opale i dazhe ne dopushchena  na bal v imperatorskij  dvorec, a zhdet
so  dnya  na den'  ssylki v  otdalennoe imenie,  esli  ne  monastyr'.  Odnako
navestit'  ee nel'zya, potomu  chto ee  dom ohranyaetsya.  Kora uznala,  chto Gim
revnuet imperatora k balerine Pruckoj,  kotoroj tot uvleksya poslednee vremya,
pravda,  sudya  po   segodnyashnim   sobytiyam,   polozhenie   baleriny   Pruckoj
poshatnulos',  potomu  chto imperator  uvlechen krasotkoj, priletevshej s  Zemli
yakoby  dlya togo, chtoby  razgadat'  ubijstvo  byvshego  imperatora. I glavnoe:
pokojnyj imperator  byl sklonen k okkul'tnym  naukam i  neredko vstrechalsya s
nekim  predskazatelem  Parfanom,  sushchestvom podozritel'nym i  nepriyatnym, no
ves'ma osvedomlennym.
     Lyuboj syshchik, ne tol'ko Kora, byl by dovolen svoej rabotoj na balu. Znaj
imperator o dostizheniyah Kory, nikogda by ne razreshil ej priblizit'sya k balu.
Teper' pora bylo vozvrashchat'sya v gostinicu,  blago reputaciyu samoj nahal'noj,
ekstravagantnoj i sumasbrodnoj devicy v imperii ona uzhe zavoevala.
     - Bezhim, - shepnula Kora ad®yutantu, otyskav ego v tolpe potnyh tancorov.
- YA ustala kak sobaka.
     - Slava bogam! - otkliknulsya ad®yutant.  - YA uzhe poteryal nadezhdu izvlech'
vas iz etoj stai samcov.
     - Neuzheli vy ne opasaetes' tak nazyvat' vedushchih baronov imperii?
     - Oni ne posmeyut podnyat' na menya palec,  - skazal Gim. - Poka imperator
menya lyubit.
     - No vse na svete prohodit, - zametila Kora. - Lyubov' imperatora minet,
i oni nabrosyatsya na vas.
     - K  tomu vremeni,  - lukavo usmehnulsya molodoj chelovek, - ya otyshchu sebe
drugogo moguchego pokrovitelya.
     Kora  potrogala  zmej,  obvivshih  ee   predplech'ya  -  batarejki  v  nih
istoshchilis',  golovki vyalo povisli,  slovno  eto  byli  ne  zmei,  a  ustalye
zemlyanye chervi.  Kora snyala  ih  i  polozhila v sumochku, potom uzhe  vnizu,  u
lestnicy, otcepila raznocvetnyh babochek, i srazu stalo legko i svobodno, kak
byvalo, kogda snimali lechebnye banki ili gorchichniki.
     -  Kak  zhal', chto  vy  ne mal'chik, - s  iskrennej grust'yu proiznes Gim,
pomogaya Kore sest' v karetu. - YA by mog vas polyubit'.
     - A ya by ne smogla, - priznalas' Kora, - hot' ty i mal'chik.
     Gim  obidelsya,  i  oni  doehali  po  gostinicy  molcha.  Otdavaya  prikaz
dezhurivshemu  v vestibyule ohranniku ne vypuskat' Koru  do utra  iz gostinicy,
Gim torzhestvuyushche poglyadyval na nee: vse-taki smog pokazat' vlast' nad nej. A
eto uteshenie dlya slabogo.

     Kora  podnyalas'  k  sebe na chetvertyj  etazh  i osmotrela  nomer. Nomer,
razumeetsya, byl tshchatel'no obyskan,  veshchi prosmotreny, kazhdyj  shov rasporot i
sshit snova,  pravda,  ne tak  akkuratno, kak ran'she,  dazhe  v kreme i zubnoj
paste pobyvali chuzhie pal'chiki. Vprochem,  Kora drugogo i ne zhdala. |to byl ne
pervyj obysk v ee zhizni.
     Ne zazhigaya sveta, Kora  podoshla k  oknu i vyglyanula naruzhu. Okna nomera
vyhodili na pereulok.  Pod fonarem mayachila  figura v  chernoj nakidke  agenta
vneshnego nablyudeniya.
     Do  naznachennogo  svidaniya  eshche ostavalos'  minut sorok,  i potomu Kora
spustilas' v bar po  lestnice  i ubedilas'  v  tom,  chto  v  pustynnyh belyh
koridorah  agentov  ne  bylo. Ochevidno,  imperator schital, chto im dostatochno
oshivat'sya v vestibyule i na ulice:
     V  bare  k Kore  popytalsya  pristat'  mestnyj  bogach -  rot  v  zolotyh
koronkah, bryuki dlya slona,  pidzhak s visyachimi plechami -  takov byl ocherednoj
kapriz mody na N'yu-Gel'vecii.
     V polutemnom,  perepolnennom narodom bare ne  bylo nuzhdy  izobrazhat' iz
sebya zemnuyu durochku. Tak chto Kora otygralas' za vse - ona perevernula nahala
v  vozduhe  i akkuratno ulozhila  ego na sosednij stolik, sidevshie za kotorym
oficery  prinyalis'  molotit'  nahala,  kotoryj tak vopil,  chto  Kora  smogla
nezametno ujti. Nikto za nej  ne sledil. Ona podnyalas' na  chetvertyj etazh i,
otyskav shest'desyat chetvertyj nomer, uslovno postuchala v dver'.
     Belaya s  zolotymi razvodami  dver'  otvorilas' ne  srazu  - slovno Koru
dolgo rassmatrivali v zamochnuyu skvazhinu.  Zatem  chut' priotkrylas', i ottuda
zashipeli: - Tshshshsh...
     Kora   pristavila   palec   k  gubam,   chtoby   pokazat',   chto  ponyala
preduprezhdenie.
     Dver' otkrylas' shire - tak chto Kore udalos' vtisnut'sya vnutr'. I tut zhe
zahlopnulas' szadi. SHCHelknul zamok.
     Mozhet, ee zamanili v lovushku?  Zavtra vyjdut gazety s zagolovkami: "Eshche
odin shpion s Zemli" ili "Gde byla ty, Kora, v polovine odinnadcatogo?"
     Kora  ne uspela  pridumat', chto posleduet za takimi razoblacheniyami, kak
uslyshala  razmerennyj   golos   gospodina  Iraciuma,   sovetnika   pokojnogo
imperatora:
     - My blagodarny vam, chto vy nashli vremya i muzhestvo vstretit'sya s nami.
     V  komnate gorela  tol'ko  odna nastol'naya  lampa,  i potomu  lyudi byli
osveshcheny lish' nizhe poyasa. Kore byli vidny chernye bryuki  i horosho  nachishchennye
bashmaki sovetnika, a takzhe podol lilovogo, rasshitogo sinim biserom vechernego
plat'ya damy.
     -  Nam  tozhe  bylo  nelegko  reshit'sya  na  takuyu  vstrechu,  -  sovetnik
podcherkival kazhduyu frazu dvizheniem ruki, kak by  srubayushchim ocherednoe derevo.
-  No my reshili: esli eta vstrecha  pomozhet  vosstanovit'  spravedlivost', my
gotovy na vse.
     -  Dazhe na  smert',  - proiznesla dama.  U  nee byl lomkij golos  mnogo
plakavshego cheloveka.
     - Dazhe na smert', - povtoril sovetnik.
     - Spasibo za doverie, - proiznesla Kora. - Za vami sledili?
     - Zdes' sledyat za vsemi, no vernye lyudi proveli nas chernym hodom, cherez
kuhnyu, i potomu est' nadezhda,  chto zabotniki iz brigady ischeznoveniya  nas ne
zametili.
     Dama Sindika gluboko vzdohnula. Kora ponimala ee. Ona ispytyvala teploe
chuvstvo  k  etoj  pare  -  kak  ko  vsem  gonimym i  presleduemym  sushchestvam
Galaktiki. No  ponimala,  chto  dolzhna byt'  nastorozhe:  esli  v totalitarnom
gosudarstve  vstrechayutsya  troe, to, kak  pravilo,  odin iz  nih  okazyvaetsya
agentom sluzhby  bezopasnosti  - takov vsemirnyj zakon,  sformulirovannyj  na
rubezhe nashej  ery rimskim estestvoispytatelem Pliniem Mladshim v  tot moment,
kogda on nablyudal izverzhenie Vezuviya, pogubivshee Gerkulanum i Pompei.
     -  Esli my  ne budem  riskovat', - skazala  dama v lilovom, -  to  nasha
strana nikogda ne osvoboditsya ot vlasti bezumnogo tirana i impotenta.
     Glaza  Kory  privykli  k  polut'me,  i  ona  razglyadela  tyazhelye, no ne
lishennye   privlekatel'nosti  cherty   lica   damy,  ee   vysokuyu   prichesku,
napominayushchuyu  krepostnuyu bashnyu rozovogo  cveta,  detskie  puhlye pal'chiki  s
zolotymi nogotkami.
     - Derzhis', Patriciya, derzhis', - proiznes sovetnik.
     On byl nezameten i obtekaem, kakim i dolzhen byt' horoshij sovetnik.
     - YA hotela by sest', - skazala dama. - YA nichego ne vizhu!
     Oni uselis' v myagkie kresla, i golovy ih okazalis' v teni. |to  Kore ne
ponravilos',  potomu chto  ona predpochitala nablyudat' za licami sobesednikov,
chitaya  ih  mysli  i  ponimaya,  kto  lzhet,  a kto  govorit  pravdu.  Esli  ej
prihodilos'  doprashivat'  kogo-nibud',   Kora  vsegda   napravlyala  v   lico
sobesedniku sil'nyj svet nastol'noj  lampy, chtoby  tot  ne mog skryt' ot nee
svoih istinnyh myslej. Takova praktika v InterGpole, i ne nam ee hvalit' ili
osuzhdat'.
     -  Dama  Sindika,  -  proiznes  sovetnik  Iracium, -  yavlyalas'  blizkoj
podrugoj...
     - Sputnicej  zhizni,  - vshlipnula dama.  - Sputnicej zhizni ego usopshego
velichestva.
     -  Ochen'  priyatno  poznakomit'sya, - skazala Kora. Ona ne  znala,  kakie
znaki vnimaniya sleduet proyavlyat' v takih sluchayah, i reshila obojtis' bez nih.
No serdce ee zabilos' sil'nee. Kazhdyj syshchik znaet eto chuvstvo: vdrug v tvoih
rukah okazyvalsya cennyj svidetel'! Nastoyashchaya dobycha!
     - Mogu li ya zadat' vam neskol'ko voprosov, gospozha? - sprosila Kora.
     -  Dlya etogo  my i  ustroili  vstrechu, -  skazal sovetnik.  -  Esli  na
kakie-to voprosy gospozha ne smozhet otvetit', ya postarayus' ej pomoch'.
     - Imperator zhil odin? - sprosila Kora.
     -  V  otlichie  ot  sovremennogo despota,  -  otvetil  za  damu  Sindiku
sovetnik, - nash vozlyublennyj imperator ne obladal razvratnymi naklonnostyami.
Posle konchiny ego dragocennoj suprugi...
     Kore pokazalos', chto skrytoe v polut'me  lico  gospozhi Sindiki iskazila
mimoletnaya  grimasa. Kora  ulybnulas':  zhenshchina v nej ponyala druguyu zhenshchinu.
Kore  tozhe  nadoeli  komplimenty  v  adres zakonnyh suprug  ee  poklonnikov.
Skol'ko ej prishlos' vyslushat' v zhizni lyubovnyh  klyatv, kotorye zakanchivalis'
sentenciej: "Ah, esli by ya uzhe ne byl zhenat na etom angele!"
     -  Posle  konchiny  dragocennoj  suprugi  nashego  imperatora  on  zhil  v
odinochestve. I  gospozha Sindika pomogala  emu skrasit' vdovstvo, - prodolzhal
sovetnik.
     Gospozha Sindika gromko vshlipnula.
     - Vy zhili vo dvorce?
     - Ah, net! - skazala Sindika.
     - |to  bylo by  samoubijstvom, -  razmerenno ob®yasnil  sovetnik. - Damu
Sindiku otravili  by na  vtoroj den',  a my s  imperatorom byli bessil'ny ee
spasti.
     - Znachit li eto, chto imperatoru vo dvorce ugrozhala opasnost'?
     -  Esli by ne ugrozhala, on byl by sejchas s nami, -  gor'ko pozhalovalas'
dama Sindika.
     - On zhe mertv! - podytozhil s notoj udivleniya v golose sovetnik.
     -  Smert' mogla  byt' rezul'tatom  vneshnego  zagovora  ili napadeniya, -
skazala Kora.
     -  Neuzheli  i  vas  udalos' ubedit', chto  eto mogli sdelat'  neschastnye
zemlyane, kotoryh ko dvorcu na pushechnyj  vystrel  ne podpuskali?  -  udivilsya
sovetnik.
     - Menya  v etom ubedit' nevozmozhno, - ulybnulas'  Kora,  - ya  s  detstva
prinadlezhu k etoj somnitel'noj kompanii.
     - Pochemu somnitel'noj? - dama Sindika ne ponyala ironii.
     - Gospozha Kora Orvat izvolila neudachno poshutit', - poyasnil sovetnik,  i
Kora pochuvstvovala,  kak krasneet. |ti izmuchennye i zapugannye  lyudi ne byli
sklonny k shutkam.
     - Prostite, - skazala Kora.
     - Stremlenie lyudej Zemli posmeivat'sya  nad  tem,  chto  im neznakomo ili
neponyatno - odna iz prichin,  po kotoroj ih ne vynosyat v Galaktike, - zametil
sovetnik.
     - Ne vezde, - ostorozhno vozrazila Kora.
     - Prakticheski vezde, - skazal sovetnik.
     - Delo ne v shutkah, - perebila ego dama Sindika, - a v tom, chto s Zemli
ishodyat  raznye  vrednye  techeniya  i  mysli.  V  chastnosti,  tak  nazyvaemaya
demokratiya, dlya kotoroj nash narod eshche ne sozrel.
     Kora hotela sprosit', skol'ko emu eshche  zret', no uderzhalas' ot voprosa,
kotoryj skoree vsego lish' uhudshil by otnoshenie Galaktiki k zhitelyam Zemli.
     - My otlichno ponimaem, - skazal sovetnik.
     - Kak intelligentnye lyudi, - dobavila dama. - My  otlichno ponimaem, chto
ne byvaet  plohih  planet  i plohih narodov. Est' plohie zemlyane  i  horoshie
zemlyane.
     - U menya  dazhe  byli znakomye sredi zemlyan, - poyasnila dama,  - ved'  i
sredi zemlyan vstrechayutsya poryadochnye lyudi.
     - Spasibo! - iskrenne proiznesla Kora.
     - No drugie tak  ne dumayut,  -  skazal sovetnik.  - Drugie govoryat, chto
zemlyane - nashi postoyannye i opasnye vragi.
     - Kak tarakany, - ne vovremya dobavila dama Sindika.
     - Ah, pogodite! - ostanovil ee sovetnik. - Delo ne v nashih mneniyah, a v
tom, chto s pomoshch'yu gonenij na zemlyan, mozhet  byt', koe v chem nespravedlivyh,
nash novyj imperator hochet opravdat' svoj prihod k vlasti, a takzhe zaruchit'sya
podderzhkoj naroda.
     - Naibolee temnyh sil v narode, - utochnila dama Sindika.
     -  K  etim silam pokojnyj imperator  otnosilsya otricatel'no? - sprosila
Kora.
     - Bolee chem otricatel'no! - voskliknula dama Sindika. - On govoril mne,
chto snachala oni istrebyat zemlyan, potom uprazdnyat post imperatora.
     -  Vse,  chto  bylo horosho pri pokojnom imperatore, stalo prestupnym pri
nyneshnem, - skazal sovetnik.
     - I naoborot, - vstavila dama. - On ne uveren v tom, chto imeet pravo na
prestol...
     - A razve on ottesnil kogo-to?
     -  CHetyreh  pretendentov!  -  voskliknula dama  Sindika. - I vse  imeli
bol'she prav na prestol.
     - Gde zhe oni teper'?
     - Ah,  ne govorite! - dama Sindika dostala iz-za korsazha sinij platok i
promoknula glaza.
     - Ee kuzen - odin iz nih, - poyasnil sovetnik.
     Kora reshila, chto pora prodolzhit' rassprosy.
     - Kto imel dostup k imperatoru?
     - Kogda? - ne ponyal sovetnik.
     - Noch'yu. YA imeyu v vidu ego spal'nyu, bashnyu. Noch'yu, vecherom, utrom...
     - V opochival'nyu on ne puskal nikogo, - tverdo otvetil sovetnik.
     Kora posmotrela na damu.
     -  Ne hotite zhe vy skazat', -  otvetila na nemoj  vopros  dama, - chto ya
stala by otdavat'sya imperatoru na pohodnom topchane?
     -  Net,  net, etogo  ya skazat'  ne hotela! - takim obrazom Kora vernula
sebe i dame uvazhenie k plemeni lyubovnic.
     Dama snova potyanulas' za platkom.
     -  Gospodin |guadij,  - skazal sovetnik, -  neodnokratno  ob®yasnyal  mne
prichiny  svoego povedeniya.  U nego byli vse osnovaniya boyat'sya  pokusheniya  so
storony plemyannika. Fakticheski shla gonka...
     - Gonka? - udivilas' Kora.
     - Da, gonka! - povtoril  sovetnik. - Imperator nabiral komprometiruyushchie
materialy na plemyannika. Ved' nel'zya zhe  posadit' v tyur'mu plemyannika prosto
tak! Snachala ego uchast' dolzhen reshit' konstitucionnyj sud.
     - U vas est' konstituciya?
     - U nas - konstitucionnaya monarhiya, - gordo otvetil sovetnik.
     - Prodolzhajte.
     -  Imperator  zhdal  gonca  s  severa  -  tot vez  dokumenty  ob uchastii
plemyannika  v zagovore. Plemyannik  ne  stal  zhdat'  dokumentov...  Imperator
ponimal,  chto tot  ne budet zhdat',  no byl uveren, chto plemyanniku do nego ne
dobrat'sya.
     Sovetnik uporno  otkazyvalsya nazyvat'  pravyashchego  imperatora po  imeni.
Navernoe, zdes' eto oznachaet opredelennoe prezrenie?
     - Imperator govoril, chto s  radost'yu dopuskal by v opochival'nyu menya ili
damu Sindiku. No  gde garantiya, govoril on, chto za tvoej spinoj ne spryachetsya
ubijca?
     - Vy  hotite skazat',  - ostorozhno  sprosila  Kora,  - chto  ubijcej mog
okazat'sya sam nyneshnij imperator?
     - Ni v koem sluchae! - otvetil sovetnik i v uzhase obernulsya k dveri.
     Kora  prosledila za ego  vzglyadom,  neulovimym dvizheniem  podskochila  k
dveri, otkryla zamok i raspahnula ee.
     Koridor byl pust. No za povorotom byli slyshny bystrye shagi.
     - Esli ne on, to kto zhe? - sprosila Kora, vozvrativshis' v nomer.
     - Est' chelovek, k kotoromu my oba ispytyvaem podozrenie, - skazala dama
Sindika.
     - |to predskazatel' Parfan, - poyasnil sovetnik.
     - |tot vyskochka!
     - |tot nedoumok.
     - K tomu zhe p'et. YA ego voobshche trezvym nikogda ne videla.
     Poslyshalsya gromkij  skrip.  Dama zamerla. Sovetnik  tozhe. Dver' v nomer
medlenno otvorilas'. Kora metnulas' k nej. Opyat' pusto.
     - Vidno, ya  ploho  prikryla  ee,  -  priznalas'  Kora,  no  ej nikto ne
poveril.
     Gosti Kory zatoropilis', hoteli ujti, no  ona ne otpustila ih, poka  ne
uslyshala mneniya damy o predskazatele Parfane.
     - YA nenavidela etogo Parfana! - dama Sindika vzmahnula puhlymi ruchkami.
     - Vy imeete v vidu predskazatelya?
     - Menya vsegda udivlyalo sblizhenie gospodina imperatora s predskazatelem.
Ni odin intelligentnyj chelovek ne verit Parfanu! A nash povelitel' vsegda byl
takim intelligentnym chelovekom! - skazal sovetnik.
     Gospozha Sindika energichno kivala golovoj: slovo "intelligentnyj" na toj
planete neslo v sebe bol'shoj emocional'nyj zaryad.
     - On pol'zovalsya predskazaniyami Parfana?
     - Mne kazhetsya, chto on ne pol'zovalsya imi kak  rukovodstvom k  dejstviyu,
no prislushivalsya k slovam etogo gryaznogo cheloveka! - otvetil sovetnik.
     - Dajte mne vody, - poprosila gospozha Sindika. - YA tak volnuyus'!
     Sovetnik pripodnyalsya i nalil vody v bokal iz vysokogo grafina.
     -  Rasskazhite mne  podrobnee ob  etom predskazatele,  - poprosila Kora.
Intuiciya podskazyvala ej, chto v etom napravlenii vozmozhny otkrytiya.
     - No chto mozhno skazat' o takom nedostojnom sushchestve? - voskliknula dama
Sindika. Ee tyazhelaya rozovaya pricheska zakachalas'.
     -  YA  byl by ostorozhnee  v ocenkah, -  proiznes sovetnik.  - My sudim o
cheloveke ne po nashemu k nemu otnosheniyu, a po ego real'nym delam.
     - |to ne  dela!  - vozrazila dama Sindika. -  |to zhul'nichestvo.  YA znayu
mnogo otlichnyh intelligentnyh predskazatelej, oni  pomogayut lyudyam, otkryvayut
budushchee, a etot... etot delaet lyudyam gadosti!
     -  Predskazatel'  Parfan  ne  beretsya  gadat'  dlya  lyudej,  -  ob®yasnil
sekretar'. - On  utverzhdaet, chto ne znaet  budushchego. No znaet proshloe. I  po
proshlomu mozhet bezoshibochno otgadat' budushchee.
     - YA ne ponimayu.
     - Mnogie ne ponimayut. No ob®yasnit', navernoe, smozhet  tol'ko  on sam. YA
zhe uznal ob ego filosofii ot samogo imperatora, kotoryj sblizilsya s Parfanom
i doveryal emu.
     - Otkuda etot Parfan rodom?
     - Kazhetsya, kak i vy  - iz Solnechnoj  sistemy. Vprochem, razve eto  imeet
znachenie?
     - Ne znayu. Prodolzhajte, gospodin Iracium.
     -  Imperator  govoril mne, chto s pomoshch'yu Parfana  smog najti v  proshlom
nekie  razgadki  dlya  budushchego.  I  govoril  eshche, chto  sobiraetsya  s pomoshch'yu
predskazatelya razoblachit' pokushenie.
     - Predskazatel' i  ubil ego, - uverenno proiznesla  dama Sindika. - I ya
nadeyus', chto vy smozhete eto dokazat'.
     - Mne nado uvidet' etogo predskazatelya, - skazala Kora.
     - YA  ponimayu,  - skazal  sovetnik.  - No  pojmite i  nas:  my ne  mozhem
provodit'  vas  v ego  dom.  |to slishkom opasno. Za  nami sledyat. My  mnogim
riskuem...
     - YA soglasilas' na svidanie s vami, -  skazala  dama Sindika, -  tol'ko
potomu, chto pylayu mest'yu k ubijcam moego dragocennogo carstvennogo sozhitelya.
I esli ya,  dazhe cenoj sobstvennoj zhizni, smogu im otomstit', schitajte, chto ya
umru schastlivoj.
     - Predskazatel' Parfan obitaet  za chertoj goroda, - skazal sekretar'. -
V rajone Streggl, u povorota k molochnoj ferme Krogusa. Naprotiv etoj fermy i
nahoditsya villa  predskazatelya. No bud'te ostorozhny.  My  ne smozhem dat' vam
provozhatogo - vy dolzhny proniknut' tuda odna.
     - Horosho, - skazala Kora.
     - Teper' nam pora rasstavat'sya, - skazal sekretar'.
     On po-zemnomu  protyanul ej ruku.  Kora  pozhala  ego  uzkuyu, vlazhnuyu  ot
volneniya ladon'. Gospozha Sindika  priblizila k nej shcheku. SHCHeka byla lipkoj ot
spekshejsya pudry, duhi sozhitel'nicy pokojnogo imperatora pahli oduryayushche.
     - YA  nadeyus', chto my vstretimsya v  luchshie vremena,  -  prosheptala  dama
Sindika. - I ya  smogu prinyat' vas u sebya doma.  K sozhaleniyu, poka ya soblyudayu
traur i nikogo ne prinimayu.

     Kora vyshla  pervoj. V koridore bylo pusto. Na cypochkah  ona dobezhala do
zadnej lestnicy i spustilas' na svoj etazh. Dver' v ee nomer byla ne zaperta.
Kora voshla  bez  opaseniya  - intuiciya izmenila ej. Lish'  projdya do  serediny
komnaty, ona dogadalas', chto v nomere ne odna.
     - Kto zdes'? - prosheptala ona.
     - |to ya, - razdalsya otvetnyj shepot,  v  kotorom poslyshalsya smeshok. - Ne
zhdala?
     Kora protyanula ruku k vyklyuchat) no znakomyj golos ostanovil ee:
     - Ne smej!
     - Pochemu?
     - Iz temnoty luchshe vidna ulica.
     - Zachem mne smotret' na ulicu?
     Kore  kazalos',  chto  zheltye,  v  med', volosy  imperatora  svetyatsya  v
temnote.
     - Podojdi k oknu! - prikazal imperator. - No osobenno ne vysovyvajsya.
     Golos zvuchal tak, chto ne podchinit'sya emu bylo nel'zya.
     Kora prizhalas'  k rame  i vyglyanula naruzhu. Ulica,  na  kotoruyu vyhodil
torec  gostinicy,  byla  horosho  osveshchena, u  trotuara stoyala dlinnaya chernaya
mashina.
     Iz-za ugla, ot  vhoda v gostinicu  poyavilis'  dva cheloveka.  Kora srazu
uznala  ih. Sovetnik pokojnogo imperatora, odetyj v dlinnyj temnyj  plashch,  v
nizko nadvinutoj na  lob shlyape,  vel  pod ruku zakutannuyu v chernuyu  mantil'yu
damu Sindiku.
     Oni podoshli k mashine. Sekretar'  oglyanulsya, prislushalsya,  potom  otkryl
dvercu mashiny. Koru nastiglo predchuvstvie neminuemoj bedy.
     - O net! - voskliknula ona i popytalas' otkryt' okno.
     - Pozdno, - skazal imperator. - CHasy sud'by b'yut dvenadcat'.
     Mgnovennoe kolebanie Kory okazalos' rokovym.
     Gospozha  Sindika  uspela obojti  mashinu  i  nyrnut' v  dver',  otkrytuyu
sanovnikom, zanyavshim mesto voditelya.
     Hlopnula dver', drugaya. Na shestoj sekunde razdalsya vzryv.
     Oranzhevoe plamya zapolnilo avtomobil', pripodnyalo ego i kinulo na zemlyu.
     -  Vot i vse, - skazal imperator. - Tak my  raspravlyaemsya s predatelyami
rodiny i naroda.
     - Vy ubijca! - voskliknula Kora i  kinulas' na  imperatora  s podnyatymi
kulakami.
     Imperator zahohotal. Skvoz' otkrytuyu fortochku tyanulo chernym dymom.
     Kora  pozdno spohvatilas',  chto v gneve  ona sebya vydaet.  Imperator ne
dolzhen  byl  dogadat'sya,  chto  ona  lyubimaya  uchenica kaskadera  Puchchini-2  i
obladatel'nica trojnogo chernogo poyasa po bor'be U-ku-shu.
     Ot ee vypada, vse eshche prodolzhaya hohotat', imperator perevernulsya, vstal
na golovu, neskol'ko raz podprygnul, pruzhinya temechkom, i, vzletev v  vozduh,
v®ehal fizionomiej v zerkal'nyj shkaf.
     Potom tyazhko svalilsya na pol i prinyalsya tihon'ko  podvyvat', kak pobityj
shchenok.
     Kora kinulas' bylo s izvineniyami, no  spohvatilas', potomu  chto ponyala,
chto  izvineniya  lish'  usugubyat   ee   vinu.  Vazhnee  bylo  ubedit'  pobitogo
imperatora, chto ona ni v chem ne vinovata.
     -  Imperator, chto s vami? - voskliknula  ona. - Pochemu vy  kidaetes' na
shkaf? CHto vas napugalo?
     - Kto... - promychal imperator,  pytayas' podnyat'sya s kovra, - chto eto...
kto posmel? - on snova ruhnul na kover.
     Nesmotrya na vsyu nenavist' i prezrenie k etomu merzavcu, Kora peresilila
sebya, prisela pered nim na  kortochki, nezhno pripodnyala ego  tyazheluyu, vse eshche
vzdragivavshuyu   ot  straha  golovu   i   prikosnulas'  konchikami  pal'cev  k
ocarapannomu nosu.
     -  Kto posmel obidet' moego  mal'chika?  - provorkovala ona. -  Kto  tak
tolknul gospodina imperatora? My najdem, kto nas obidel...
     Imperator uzhe sobralsya s silami i ottolknul Koru.
     - |to ty, zmeya? - sprosil on. - |to ty menya...
     - Prostite,  vashe  velichestvo,  -  otpryanula  Kora.  - V  chem  vy  menya
podozrevaete?
     -  V  tom!  -  otrezalo  velichestvo.  -  Vot  imenno!  On  poglyadel  na
razbezhavshuyusya treshchinami  zerkal'nuyu dver' shkafa, potrogal  shishku, vyrosshuyu u
nego na  lbu,  potrogal  druguyu  - uzhe zametnuyu na  makushke,  uter  krov' iz
nosa...
     -  |to bylo tak uzhasno! -  proiznesla Kora. - On vyskochil iz ugla i tak
vas tolknul!
     - Iz ugla? Kto? Zdes' nikogo byt' ne mozhet! CHto ty nesesh'?
     - Razve by ya posmela, vashe velichestvo...
     V  tri shirokih  shaga imperator preodolel komnatu  i  raspahnul dver'  v
koridor. Ot dveri prysnula ohrana - chelovek shest'.
     - CHto tut proizoshlo? - ryavknul imperator. - Kogo vy vpustili?
     - Dver' byla zakryta, vashe  velichestvo, - posmel otvetit' Gim. - No tam
tak shumelo, my prosto ispugalis'... za vas, vashe velichestvo.
     Imperator  obernulsya,  poglyadel  na robko stoyavshuyu  ryadom krasavicu  i,
vzdohnuv, zayavil:
     -  Prishlos' nemnozhko  rasserdit'sya...  a  ya  kogda serdityj,  to  ochen'
opasen. Vot imenno - opasen! I puskaj ob etom pomnyat nashi vragi.
     Poslednie slova byli skazany tak reshitel'no, chto ohrana  ne vyderzhala i
udarila v ladoshi. Aplodismenty zapolnili gulkij koridor.
     Kora slozhila ladoni na grudi. Ona byla samo smirenie.
     - I chtoby bol'she - ni-ni! - ryavknul imperator.
     Po koridoru bezhal pokrytyj sazhej ohrannik.
     - Vashe velichestvo, - zakrichal on, - vse udachno! My ih vzorvali!
     - Molchat'! - vzbelenilsya  imperator.  - My nikogo  ne vzryvali. I  esli
kto-to sam vzorvalsya, tuda emu i doroga.
     Ohrannik zableyal, no po legkomu dvizheniyu ruki imperatora ego  povolokli
proch'. Poshatyvayas' i priderzhivaya bol'shuyu shishku na  makushke, imperator  kinul
eshche  odin ugrozhayushchij  i nedoumennyj vzglyad na Koru.  Fizionomiya  u nego byla
krasnee  obychnogo,  nos  raspuh,  na  lbu  vzduvalsya sinij  holm.  Imperator
zahlopnul za soboj dver'.
     Kora kinulas' k oknu. Vnizu dogorala mashina. Kuchka lyubopytnyh stoyala na
rasstoyanii,  ne podhodya blizko - lyudi zdes' znali, chto luchshe ne priblizhat'sya
k chuzhomu neschast'yu.
     Kora stoyala u  okna,  glyadela vniz i dumala, chto ee vina v gibeli  etih
lyudej velika i neprostitel'na. Ona s  ee opytom  dolzhna byla soobrazit', chto
imperator legko  vysledit  etih  naivnyh vel'mozh i budet  rad vozmozhnosti  i
povodu ot nih  izbavit'sya. A ona  eshche dala volyu svoim chuvstvam...  esli dazhe
imperator i predpochtet sdelat' vid,  chto verit v ee nevinovnost',  v dushe on
zatait nedoverie i zlobu. I mest'. Otnyne ona dolzhna byt'  vtroe ostorozhnee.
Ah,  Milodar, Milodar,  gde  ty  sejchas?  Gde tvoi  mudrye sovety, sekretnye
podskazki i tajnaya pomoshch'? Kak ty dalek ot svoej uchenicy!
     Kora uslyshala tihij skrip. Budto kto-to nastupil na polovicu. Net, zvuk
inoj... tak otkryvayut dver'.
     Kora metnulas' k vyklyuchatelyu  i povernula ego. YArkij svet lyustry ozaril
nomer. Nomer  byl  pust,  no  v uzhasnom sostoyanii. Korotkaya  shvatka Kory  s
massivnym imperatorom  nedeshevo  oboshlas'  gostinichnoj sobstvennosti. Kresla
byli  povaleny,  krovat' razorena  tak, slovno  na nej  predavalis' lyubovnym
laskam  neskol'ko  slonov  odnovremenno, zerkal'naya dver'  massivnogo  shkafa
yavlyala soboj  gromadnuyu  zvezdu treshchin, v centre  kotoroj  nahodilos' chernoe
otverstie - mesto, k kotoromu prikosnulsya lob imperatora.
     Imenno eta zerkal'naya  dver'  shevel'nulas' i medlenno otkrylas', slovno
pod poryvom vetra.
     S oblegcheniem Kora  shagnula k dveri, chtoby prikryt' ee, no  dver' ee ne
poslushalas', a nastojchivo prodolzhala otkryvat'sya.
     Kore   eto  nadoelo,  i  ona   dernula  dver'  na  sebya.   Dver'  srazu
raspahnulas', i obnaruzhilos', chto v  shkafu  stoit nebol'shogo rosta  gladkij,
blagopoluchnyj, rozovyj,  srednih let,  chut'  nachinayushchij tolstet' chelovek. On
byl odet v dlinnyj  malinovyj  barhatnyj halat, nochnye tufli na  bosu nogu i
seryj   nochnoj  kolpak.   Nesmotrya  na  stol'  domashnij   vid  i   nekotoruyu
rashlyabannost'  dvizhenij, svidetel'stvuyushchuyu ob op'yanenii gostya, on  sohranyal
respektabel'nost'.  Vo vzglyade,  okruglosti  shchek  i bleske  glaz  Kora srazu
razgadala  lyubitelya poest', vypit', priudarit' za  krasivoj zhenshchinoj, odnako
vse v meru, vse bez napryazheniya... Ah, kak daleka byla ona ot istiny!
     - Prostite, - ulybnulsya  chelovek vezhlivoj, no  sderzhannoj ulybkoj. - Vy
razreshite vojti?
     - Eshche  etogo mne  ne hvatalo! -  grubo otkliknulas' Kora. - I davno  vy
tam?
     CHelovek  vyshel  iz shkafa,  legkim  skol'zyashchim  vzglyadom  oglyadel  sebya,
stryahnul s halata pylinku, vypryamilsya i protyanul Kore ruku:
     - Aleksandr Aleksandrovich Parfan, - soobshchil on. - Navernoe, vam obo mne
uzhe rasskazyvali.
     - Parfan? Predskazatel'?
     -  Nu,  ne nado tak kategorichno! Esli  mne udaetsya inogda  zaglyanut'  v
proshloe i uvidet' v nem  budushchee, ya  rad pomoch' moim  druz'yam.  Vy razreshite
sest', a to ya ustal stoyat' v pyl'nom shkafu.
     Kora ne  vozrazhala, on  perevernul  lezhavshee na polu kreslo  i uselsya v
nego,  sovershenno zabyv,  chto  zhelatel'no perevernut' eshche odno kreslo -  dlya
hozyajki doma.
     - Davno vy zdes'? - sprosila Kora.
     - Dostatochno davno, chtoby u menya ruki i nogi zatekli, - skazal  Parfan.
-  Mne  nado  bylo skazat' vam  vsego tri  slova,  no  bezopasnee vsego bylo
vstretit'sya s vami imenno v vashem  nomere - v lyubom inom meste vy nahodites'
pod nablyudeniem. Nadeyus', vam eto izvestno.
     - Mne eto izvestno.
     -  Togda  ya proshu proshcheniya,  chto pozvolil nanesti vam  vizit v takom...
frivol'nom naryade. No u menya ne bylo vybora.
     - Prodolzhajte.
     - YA pronik v vash nomer primerno chas nazad. Vas ne bylo, no sledy vashego
prisutstviya imelis'. YA ponyal, chto vy vyshli nenadolgo, vernee  vsego - v bar,
i reshil  vas podozhdat'...  no tut sluchilas' nepriyatnost'! Otkrylas' dver', i
voshel izvestnyj vam chelovek, imeni kotorogo  ya ne nazyvayu, potomu  chto zdes'
dazhe steny imeyut ushi.
     - Vy imeete v vidu imperatora?
     - Imenno ego.
     - Tak by i govorili.
     - Ne zazhigaya sveta, imperator uselsya v kreslo, i ya predpochel otsidet'sya
v  tishine, hotya,  chestno  govorya, byl vstrevozhen tem, chto  u  vas, prostite,
naznacheno  s  nim  svidanie,  a  ya okazhus'  sluchajnym  svidetelem... ah, kak
uzhasno!
     - Nu pochemu uzh tak uzhasno? - skazala Kora, izobrazhaya udivlenie.
     - Potomu chto ya takoj vozbudimyj, takoj nervnyj! YA by  ne vynes lyubovnoj
sceny s vashim uchastiem! YA by umer ot revnosti!
     - Vy ni cherta by ne uvideli, - zametila Kora. - Iz shkafa, kotoryj stoit
v temnoj komnate, mnogo ne uvidish'.
     - A voobrazhenie?
     - Prodolzhajte, ya ustala, mne hochetsya spat'.
     - Vo-pervyh, mne ne  o chem bol'she govorit', potomu chto  dal'nejshee  vam
izvestno... Vo-vtoryh, vy spat' ne sobiralis'.
     - CHto zhe ya sobiralas' delat'?
     - Vy namerevalis' nanesti  mne vizit. A tak  kak ya zhivu za gorodom, vash
vizit protyanetsya daleko za polnoch'.
     - Kakoj eshche vizit, esli vy zdes'!
     - |to ya  sejchas  zdes', no dlya togo, chtoby ya  okazalsya zdes', vy dolzhny
budete nanesti mne vizit tam.
     - Po-moemu, vy sumasshedshij.
     -  YA sovershenno normalen, - skazal Aleksandr Aleksandrovich, potyagivayas'
v kresle. - Tol'ko ya ustal segodnya bol'she vas. I etot vizit  dlya menya samogo
polnaya  neozhidannost'.  U  vas ne  budet  glotka  roma ili  kon'yaka?  Bud'te
lyubezny, zaglyanite v holodil'nik.
     Kora hotela by otpravit' ego daleko-daleko, no vspomnila, chto vse zhe on
ee  gost', hot' i nezvanyj, a glotok kon'yaka i  ej samoj  ne  povredit.  Ona
otkryla holodil'nik,  otyskala  v  nem  butylku  i  bokaly,  protyanula  odin
Aleksandru Parfanu, a vtoroj zalpom vypila sama.
     - Nel'zya tak pit' kon'yak, - rasstroilsya gost'. - Horoshij  zhe napitok, a
vy ego, kak russkie vodku - hop i gotovo! A buket? A aromat?
     - Gospodi, da govorite vy, chto vam nuzhno, i uhodite!
     - Vo-pervyh,  -  vozrazil Parfan, - mne  eshche rano  uhodit', potomu  chto
vokrug  stol'ko  ohrannikov,  chto dazhe  ya skvoz' nih ne prosochus'. Dajte  im
razojtis' i uspokoit'sya.  Vo-vtoryh,  ya ochen' perenervnichal v shkafu. CHestnoe
slovo,  ya ne dumal, chto  ostanus'  v zhivyh... prostite, gospodin sovetnik  i
gospozha Sindika uzhe vzorvalis'?
     - Vy nado mnoj izdevaetes'?
     -  Znachit,  vzorvalis'.  Imenno  poetomu  vy  obozvali nashego  lyubimogo
imperatora ubijcej i nanesli emu telesnye povrezhdeniya.
     Kora ne stala bol'she sporit'  s etim  chelovekom. On byl ili nenormalen,
ili slishkom hiter.
     - No pojmite  menya,  - prodolzhal  Aleksandr Aleksandrovich, -  ya sizhu  v
shkafu, molyu boga, chtoby imperator vas  pokinul, kak vdrug razdaetsya strashnyj
grohot - ya tol'ko  potom soobrazil, chto takim obrazom vy pytalis' unichtozhit'
nashego  vozlyublennogo  monarha.  A kogda  on grohnulsya lbom  v zerkalo...  -
Parfan s grust'yu poglyadel na zerkal'nuyu dver' i ukoriznenno pokachal golovoj,
- ya byl ubezhden, chto v shkaf popala aviacionnaya bomba i mne prishel konec. Vam
smeshno?
     -  Net,  ne smeshno.  Potomu  chto  ya ne znayu, chto  privelo v moyu komnatu
chuzhogo muzhchinu v takoe vremya nochi.
     -  V  sleduyushchij raz  ya  obyazatel'no  izberu  luchshee  vremya,  -  otvetil
Aleksandr Aleksandrovich. - Hotite utrom?
     On uyutno  ustroilsya  v kresle i  protyanul polnuyu ruku s  bokalom, chtoby
Kora nalila emu  kon'yaku. Ta  poslushalas', udivlyayas' tomu,  chto  podchinyaetsya
etomu cheloveku.
     - YA posmel vas pobespokoit', - skazal Aleksandr Aleksandrovich, val'yazhno
otpivaya iz bokala, - potomu chto v nashem blizhajshem razgovore my ne vse uspeli
skazat' drug drugu.
     - YA vas ne znayu i nikogda ran'she ne videla.
     - Ah, Kora, milaya moya  Kora, -  vzdohnul Parfan.  - Razve  ya stavil pod
somnenie  stol' neprelozhnyj  fakt?  Razumeetsya,  my s vami  eshche  nikogda  ne
vstrechalis'. I bolee togo, ya garantiruyu vam, chto po paradoksu, sushchestvuyushchemu
v  mirozdanii,  cherez  dva chasa  ya vas  ne  budu  znat',  hotya vam  pokazhus'
znakomym. Ponyatno?
     - Net.
     - YA ne  ozhidal, chto vy pojmete, no v  lyubom sluchae uchtite moi slova pri
budushchej  vstreche.  Ne zabyvajte, chto menya schitayut predskazatelem,  hotya ya ne
znayu istinnogo budushchego. YA znayu lish' to budushchee, kotoroe uzhe svershilos'.
     - Aleksandr Aleksandrovich, - zayavila  Kora. - YA vas ne ponimayu, a vy ne
hotite, chtoby ya vas ponimala.
     - Umnica. I v samom dele ya sejchas etogo ne hochu - vse dolzhno idti svoim
cheredom. Dazhe  esli tebe hochetsya potoropit' sobytiya. Tak chto ya  zavershu nashu
budushchuyu  vstrechu tem, chto  ostavlyu  vam  etu  veshchicu.  Esli  mozhete,  to  ne
raskryvajte sejchas  etot  paket. Tem  bolee chto  smysl moego dara stanet vam
ponyaten lish' potom.
     Aleksandr Aleksandrovich vytashchil iz vnutrennego karmana  svoego  pidzhaka
nebol'shoj ploskij paket razmerom s portsigar i protyanul ej.
     -  Beregite ego  pushche sobstvennogo oka. I  ya nadeyus', chto oni zavtra ne
budut ustraivat' novogo obyska v vashem nomere.
     Aleksandr Aleksandrovich  smotrel, kak Kora, ne  govorya bolee  ni slova,
kladet paket na stol.
     -  Tol'ko  ne tak!  -  vozrazil on. - Paket dolzhen byt' spryatan.  Zdes'
razgadka vashego dela. Bez etogo paketa vy budete bessil'ny. Pover'te mne.
     - A esli eto vzryvnoe ustrojstvo?
     - Nu vot, naglyadelis'  na drugih i teper' drozhite, - ukoriznenno skazal
Parfan.
     - Posmotrite v okno - mashina eshche dymitsya.
     - Perestan'te,  Kora.  Vasha  pulya eshche ne  otlita,  vasha  bomba  eshche  ne
sobrana. Spryach'te paket kak sleduet.
     I Kora podchinilas'  emu. Ona otkryla svoyu dorozhnuyu sumku, sdelannuyu  iz
myagkogo   vyazanogo  metalla,  otstegnula   vtoroe  dno,  kotoroe  nevozmozhno
opredelit' nikakimi priborami, i vlozhila v shchel' paket.
     Aleksandr Aleksandrovich vnimatel'no nablyudal za ee dejstviyami.
     - Teper' vy udovletvoreny? - sprosila ona.
     - Poka da. I dumayu, chto mne nado idti. Ohrana  dremlet, spryatavshis'  po
uglam, gospodin imperator nazhralsya spirta, chtoby zasnut', potomu chto vse ego
shishki i ssadiny bezumno bolyat. Vam zhe pora sobirat'sya s vizitom ko mne.
     - YA? K vam?
     - Vot imenno.
     - I ne podumayu.
     - Obyazatel'no poedete, inache kak by ya dogadalsya, chto zabyl vam peredat'
etot paket? Ved' snachala budet nasha beseda, a potom ya vspomnyu o pakete.
     - Gospodin Parfan! - vzmolilas' Kora. - Vy menya sovershenno zaputali.
     - Nichem  ne  mogu pomoch',  - otvetil tot. - No  uchtite,  chto pri pervoj
vstreche ya vas ne uznayu. Ne udivlyajtes' etomu paradoksu.
     Predskazatel'  podoshel  k dveri  v  koridor,  priotkryl ee  i ostorozhno
vyglyanul naruzhu. Zatem on oglyanulsya, podmignul Kore i prosheptal:
     - Do vstrechi!
     Kora hotela bylo  chto-to skazat' emu vsled, no Parfan prilozhil  palec k
gubam. I v samom dele emu nado bylo byt' ostorozhnym.
     Dver'  za  predskazatelem zakrylas'. V nomere nastupila tishina.  Tol'ko
tyanulo ot okna  zapahom  goreloj reziny, shkaf  byl  raspahnut, a na  stolike
vozle kresla stoyal pustoj bokal.

     Kora  posmotrela na  chasy. Polovina dvenadcatogo.  Nichego sebe  vydalsya
den'! Stol'ko sobytij, chto v inoj situacii na nih ne hvatilo by i nedeli. .
     Sledovalo  tshchatel'no  obdumat'  vse,  chto  uzhe   proizoshlo,  no  golova
otkazyvalas' dumat'.
     Kora okinula vzglyadom komnatu.  Razumeetsya,  golova  ne smozhet  dumat',
poka telo nahoditsya v takom okruzhenii. Reshiv tak, Kora za pyat' minut beshenoj
deyatel'nosti  privela nomer v  poryadok. Teper'  lish' musornoe  vedro, polnoe
bitoj  posudy,  da  tresnutoe  zerkalo  v  shkafu  napominali  o  priskorbnom
incidente s imperatorom N'yu-Gel'vecii.
     Rabota pomogla Kore vosstanovit' bodrost' myshc i yasnost' mysli.
     No glavnuyu problemu ona rasputat' tak i ne smogla.
     Problema zaklyuchalas' v  tainstvennom vizitere,  kotoryj vydaval sebya za
predskazatelya Parfana i utverzhdal, chto ona pridet k nemu segodnya  zhe  noch'yu.
|to bylo bredovoe  predpolozhenie, esli ne schitat'  togo,  chto ona i  v samom
dele namerevalas' nanesti  vizit  predskazatelyu po podskazke  ee  neschastnyh
znakomyh - sovetnika i damy Sindiki.
     Esli  razgadka etogo vizita sushchestvovala, to ona mogla zaklyuchat'sya lish'
v  tom, chto ee vizitery  do poseshcheniya gostinicy pochemu-to  podelilis' svoimi
myslyami s  respektabel'nym Aleksandrom  Aleksandrovichem (esli  on,  konechno,
Aleksandr Aleksandrovich)  i tot schel nuzhnym spryatat'sya v shkaf v nomere Kory.
No chto zhe v pakete?
     Kora dostala ego  i vzvesila na ruke. On ne tikal, ne shumel, ne zhuzhzhal,
voobshche ne izdaval  nikakih zvukov.  Na oshchup'  on byl tverd, no ne nastol'ko,
chtoby kazat'sya metallicheskim.
     Ah, bud' chto budet! Kora reshila risknut'. Ona  polozhila paket na  stol,
sama prisela za stolom  na kortochki, polagaya, chto, esli  on otorvet ej ruki,
eto men'shaya beda, chem poterya golovy.
     Prizhav  golovu k tolstoj nozhke stola,  Kora podnyatymi rukami  razodrala
obertku. Nichego ne sluchilos'.
     Ona ostorozhno  oshchupala pal'cami  gladkuyu,  dazhe  skol'zkuyu  poverhnost'
podarka. Sboku byli kakie-to vyrezy. Pohozhe na videokassetu.
     Kora podnyalas'.  Dogadka okazalas'  pravil'noj -  u nee  v  rukah  byla
kasseta. No v komnate ne bylo televizora i tem bolee videomagnitofona - nado
najti mesto, gde mozhno  prokrutit' kassetu  v odinochestve. Poka takogo mesta
ona ne znala, i vryad li ego mozhno najti sredi nochi.
     Konechno, mozhno poprobovat' eshche raz  pobyvat' v posol'stve, no navernyaka
svyazannogo  policejskogo  uzhe  nashli  i  ee  tam  zhdut.  Eshche  net  otveta na
telegrammu.
     Vozvrativ kassetu v  tajnik,  Kora nalila  sebe polnyj bokal kon'yaka i,
otpivaya ego bol'shimi glotkami, nachala intensivno dumat'.
     Ochevidno, ej  nichego novogo ne uznat',  esli ne pogovorit' s  nastoyashchim
predskazatelem Parfanom. Imenno tam i mozhet tait'sya otvet na tajnu.
     Kora otdelila ot svoej sumki bokovuyu  stenku,  kotoraya,  razvernuvshis',
prevratilas' v  tonchajshij chernyj  kombinezon  s  kapyushonom i chernymi  ochkami
nochnogo  videniya,  zakryvayushchimi  bol'shuyu  chast' lica. Natyanuv  na  sebya  etu
odezhdu, Kora ischezla iz glaz.
     Kora  svernula  odeyalo  na posteli,  kak delala  v detstve,  ubegaya  na
svidanie,  i  ostorozhno  vyglyanula v  koridor.  No  tut  ej ne  povezlo:  po
koridoru,  krutya  golovoj,  shel  nastorozhennyj  zabotnik.  Kora  ele  uspela
prikryt'  dver'. CHtoby  ne  tratit'  vremeni, ona  podobralas'  k oknu  -  s
chetvertogo etazha bylo vidno,  kak vnizu pod fonarem  dezhuryat dva agenta. Eshche
odin  vyglyadyval iz-za  ugla. No Koru  eti  soglyadatai  ne smushchali. Starayas'
slit'sya s seroj, davno ne krashennoj stenoj, ona medlenno vybralas' na karniz
i  popolzla po nemu k uglu. Podnyalsya  veter, kotoryj norovil stolknut'  ee v
propast'.  Letuchie myshi,  sidevshie v ryad na  karnize,  besshumno,  no zloveshche
vzmyvali v vozduh pered samym licom.
     Kora dopolzla do ugla doma i,  tshchatel'no  vybiraya oporu,  perepolzla na
druguyu stenu. I tut, kak nazlo, odin kusok shtukaturki otorvalsya ot karniza i
poletel vniz.  Kora vzhalas' v karniz, ponimaya, chto sejchas v  nee udaryat luchi
fonarej i prozhektorov... raz, dva, tri... no udara  o  zemlyu ne posledovalo.
Vmesto etogo poslyshalsya pronzitel'nyj krik:
     - Ubivayut!
     Kora ponyala, chto, na ee schast'e, shtukaturka ugodila v golovu soglyadatayu
i vse  vnimanie  agentov  prikovano  sejchas k nemu. Slovno chernaya molniya ona
rinulas' vdol' karniza i cherez neskol'ko sekund dostigla  pozharnoj lestnicy.
Kogda  ona  spuskalas' po nej, to uvidela, kak  s zapozdaniem luchi fonarej s
mostovoj  udarili vverh na ugol karniza v poiskah prichiny obvala. No ee luchi
ne  otyskali  -  nikto  ne mog  predpolozhit',  chto  Kora  mozhet  tak  bystro
peredvigat'sya po karnizam.
     Nochnaya temnota gostepriimnym pokrovom skryla Koru  ot chuzhih  glaz. Mimo
proezzhala  bol'shaya kareta, i,  prakticheski nevidimaya,  Kora  primostilas' na
zapyatkah.
     CHerez polchasa, smeniv  dve  karety  i  odin  avtomobil',  ona  dostigla
okrainy  goroda. Imenno  tam, na krayu  lesa - lyubimogo mesta otdyha gorozhan,
zasypannogo konservnymi bankami, paketami iz-pod sladostej, prezervativami i
prochimi  atributami civilizacii -  raspolagalsya rajon  respektabel'nyh vill.
Rajon  Streggl byl  prestizhnym, i schitalos', chto  zhit'  tam  - svidetel'stvo
otlichnogo  vkusa  i  nalichiya  dostatochnyh  sredstv.  Tak  chto  zhiteli  etogo
roskoshnogo  rajona terpeli  kriki i  pesni zagulyavshih  gorozhan,  stradali ot
postoyannyh  ograblenij  i vtorzhenij  p'yanyh huliganov  radi  togo, chtoby  na
vopros "Gde vy zhivete?" otvechat': "U nas nebol'shaya villa v Streggle".
     Nuzhnaya ej villa  byla  okruzhena  vysokim  kamennym zaborom. Po  stolbam
goreli  elektricheskie  lampochki,  v  ih svete  pobleskivali  kusochki  bitogo
stekla,  vstavlennye  po  grebnyu  izgorodi.  ZHeleznye   vorota,  peretyanutye
stal'nymi polosami, slovno starinnyj sunduk, byli pokrasheny v chernyj cvet, a
na stolbe nad kalitkoj byla nadpis': "Villa "Lunnyj svet".
     Mozhno  bylo popytat'sya samoj  perelezt' cherez zabor, no Kora otkazalas'
ot etoj mysli. CHelovek, kotoryj predprinyal takie mery, chtoby ne dopustit'  k
sebe v sad sluchajnogo prohozhego, navernyaka prinyal mery protiv takih popytok.
     Tak chto,  otkazavshis' ot idei  nezametno  proniknut' k  predskazatelyu i
poglyadet', kak emu zhivetsya-mozhetsya, Kora nazhala na knopku zvonka.
     CHerez  neskol'ko dolgih minut ozhidaniya po tu storonu vorot  poslyshalis'
stepennye shagi. Muzhskoj golos proiznes:
     - Poterpi, Kolokol'chik, ty uspeesh' ego rasterzat'.
     Kora  otkinula  tonkij  chernyj kapyushon i snyala chernye  ochki. V zheleznoj
kalitke  otkrylsya  kruglyj  glazok,   i  v  nem  Kora  uvidela  vnimatel'nyj
chelovecheskij glaz.
     - Kto takaya? Pochemu ne znayu?
     - YA  - Kora Orvat,  agent InterGpola, -  otvetila ona. -  Vash adres mne
dali gospodin sovetnik Iracium i dama Sindika...
     - Pochemu ya dolzhen vam verit'? Mozhet byt', vy samozvanka?
     - YA nichem ne mogu dokazat' vam,  chto ya ne  samozvanka. No hochu skazat',
chto vsego chas nazad dama Sindika i sovetnik Iracium byli ubity.
     - CHto?!
     - Oni byli vzorvany v svoej mashine. Na moih glazah, vozle moego otelya.
     -  Podozhdite,  podozhdite,  -  golos predskazatelya drognul. -  Sejchas  ya
otkroyu... eto zhe zlodejstvo!
     Nakonec kalitka podchinilas' i so skripom  otvorilas'.  V  kalitke stoyal
muzhchina  v dlinnom halate i nochnom  kolpake. Ryadom  - gromadnyj dobrodushnogo
vida pushistyj kot, razmerom s ovcharku, kotoryj nervno zevnul pri vide Kory -
emu  byla vidna  lish' ee golova - beloe lico i zolotoj  lokon, vse ostal'noe
bylo zatyanuto v chernyj kombinezon i nerazlichimo v nochi.
     Lico  muzhchiny  bylo Kore  horosho znakomo.  |to byl ee nedavnij gost' iz
shkafa. Nikakogo  somneniya v tom, chto pered  nej stoit libo  sam Parfan, libo
ego brat-bliznec, byt' ne moglo.
     Ne pokazav nichem svoego udivleniya ili  hotya by uznavaniya pri vide Kory,
hozyain doma propustil ee  vo  dvor,  a  sam vyglyanul  naruzhu,  proveryaya,  ne
privela li ona s  soboj presledovatelej.  Kot  obnyuhal Koru i  vysoko podnyal
hvost, vyrazhaya dobrye chuvstva k  gost'e. Parfan zazvenel cepochkoj, zaskripel
zasovom, zakryvaya kalitku.
     -  Zdes' rajon -  uzhasnyj! - s  chuvstvom skazal on. -  YA  vse sobirayus'
otsyuda   uehat',  no  tak  trudno  najti  horoshuyu  villu!  A  zdes'  u  menya
laboratoriya,  pribory,  oborudovanie. Vy hotite  menya sprosit', pochemu ya  ne
derzhu  ohrany?  Da potomu, chto ya ochen' nedoverchivyj chelovek. A ohranu  mozhno
kupit'  ili zapugat'. Nas  zhe s  Kolokol'chikom zapugat' i perekupit' nel'zya,
pravda, kotik?
     Kot proshel, kasayas' Kory telom, pogladil ee hvostom, zaglyanul v glaza.
     Ubedivshis' v tom, chto vorota nadezhno  zakryty, predskazatel' povel Koru
k dovol'no  mrachnomu, zapushchennomu  dvuhetazhnomu  stroeniyu  s  uzkimi,  pochti
krepostnymi oknami i belymi  puzatymi pokosivshimisya kolonnami pered fasadom.
Svet gorel lish' v odnom iz okon pervogo etazha.
     Vnutri, v  tesnoj prihozhej, predskazatel'  zaderzhalsya,  zapiraya vhodnuyu
dver' -  on byl  vzvolnovan,  i dazhe  ego  obychnaya respektabel'nost' kuda-to
podevalas'. Pered  Koroj  byl  srednih  let polnyj muzhchina v durackom nochnom
kolpake, s meshkami pod glazami.
     Predskazatel'  ne skryval svoego straha i v  gostinoj. On zakryl shtoroj
okno, vyglyanul v sosednyuyu komnatu, slovno hotel ubedit'sya, ne  tayatsya li tam
vragi.
     - Govorite, - poprosil on Koru nakonec.
     - Stranno, - skazala Kora. - My zhe s vami vstrechalis'.
     - Kogda? - zhidkie brovi Parfana podnyalis' kverhu.
     -  Navernoe,  dva  chasa nazad. Neuzheli  vy menya  uspeli zabyt'?  - Kora
sovershenno  ne  verila  etomu  tipu,  no  dolzhna  byla  priznat'sya,  chto  on
genial'nyj akter: muzhchina  v halate  byl bukval'no potryasen zayavleniem Kory.
Trudno bylo poverit', chto on tak estestvenno lzhet.
     - Klyanus' vam, chto ya ne  videl vas nikogda v zhizni! - skazal muzhchina. -
Klyanus' zdorov'em moej pokojnoj mamy!
     |to byla samaya  strannaya klyatva,  kotoruyu ej prihodilos' ranee slyshat',
no Kora staralas' ne pokazat' svoego udivleniya.
     - YA videla vas v  gostinice "Olimp", v  moem nomere na chetvertom etazhe.
Vy, kstati, dozhidalis' menya v shkafu.
     - Prodolzhajte,  prodolzhajte! - voskliknul Parfan  s zainteresovannost'yu
rebenka, kotoromu ne terpitsya uznat', chem zakonchitsya uvlekatel'naya skazka. -
YA vas dozhidalsya v shkafu? Dva chasa nazad? Zachem zhe ya zalez k vam v shkaf?
     - A vot eto - vashe muzhskoe delo! - rasserdilas' Kora.
     Sbityj s tolku  ee slovami,  predskazatel'  opustil vzglyad na ee taliyu,
bedra, koleni... potom sudorozhno sglotnul slyunu i proiznes:
     -  I  vse  zhe  net!  Hotya,  v nekotorom  smysle,  ya  ponimayu, chto  vashe
vyskazyvanie  opravdanno. Takih  nog mne ne prihodilos' vstrechat' uzhe  shest'
let. A kakoj u vas rost, prostite?
     - Sto vosem'desyat shest'! - otrezala Kora. - A v shkafu vy sideli potomu,
chto u menya v nomere tailsya imperator.
     - Kto?
     - Im-pe-rator!  I  perestan'te  menya  razygryvat'. Ne  delajte  iz menya
durochku. Neuzheli vy dumaete, chto ya veryu hot' edinomu vashemu slovu?
     - Ne  verite? -  Parfan iskrenne vzdohnul,  eshche raz  pokosilsya na  nogi
nochnoj gost'i i skazal:
     - Vy  sadites', sadites',  pozhalujsta.  V nogah pravdy net... - tut  on
neozhidanno smutilsya, pokrasnel i dobavil: - Tol'ko ne podumajte, chto  imeyu v
vidu vashi lichnye nogi! |to takaya pogovorka.
     - Spasibo za podskazku, - otvetila Kora.  - U vas vypit' chego-nibud' ne
najdetsya? Mne nado uspokoit' nervy.
     - Odnu minutku!
     Zapahivaya razvevayushchiesya poly halata, Parfan kinulsya k reznomu shkafchiku,
kotoryj stoyal u steny, sprava ot pokrytoj izrazcami pechki. On raskryl dvercy
shkafchika  i  vytashchil  ottuda  butyl',  do  poloviny  napolnennuyu  prozrachnym
napitkom, i dve farforovye chashki.
     - Vy prostite, - skazal on. - Obychno ya ne p'yu i  ne upotreblyayu, dazhe ne
ugoshchayu nikogo. Tol'ko ego imperatorskoe velichestvo...  A vy uvereny, chto vas
navestilo imenno imperatorskoe velichestvo?
     - Nalivajte,  Aleksandr  Aleksandrovich, - poprosila Kora. - I  ne budem
izobrazhat' nevinnyh krolikov. Esli vy smogli probrat'sya ko mne  na chetvertyj
etazh v gostinicu, oceplennuyu agentami  imperatora, vozle kotoroj proizvedeno
zlodejskoe pokushenie...
     - O, bednaya dama Sindika!  - vnov'  rasstroilsya predskazatel' i  razlil
napitok, sudya po vsemu, pshenichnyj spirt,  po chashkam. - YA  tak ee uvazhal! |to
ona soobshchila vam, chto druz'ya inogda nazyvayut menya zemnym imenem  - Aleksandr
Aleksandrovich?
     - |to vy mne sami  soobshchili.  Kak  vylezli iz shkafa,  tak i soobshchili, -
Kora othlebnula  iz  chashki -  napitok  byl  i  na samom dele spirtom, vpolne
chistym, dazhe priyatnym. Kora dopila spirt. Predskazatel' srazu  nalil eshche  po
chashke. I vrode by dazhe ne zametil, kak vypil.
     - A chto ya eshche soobshchil?
     -  Vy mne peredali  paket... Da chto ya s  vami razgovarivayu  vser'ez! Vy
chto, tyanete vremya? Vy vyzvali imperatorskuyu strazhu i teper'  zhdete, poka ona
poyavitsya zdes' i zaberet menya?
     -  Ni v koem sluchae,  Kora  Ignat'evna, -  vzmolilsya predskazatel'. - U
menya nichego podobnogo i v myslyah ne bylo.
     - Kora Ignat'evna?
     -   U  menya   tozhe   est'  svoi   istochniki  informacii,  -   potupilsya
predskazatel'.  -  Mne  ne  vse  ravno,  kto  priletel  iz  InterGpola,  mne
nebezrazlichna sud'ba moih sootechestvennikov.
     Kore hotelos'  emu  poverit': golos ego  zvuchal iskrenne, i  on s takoj
gotovnost'yu podlival spirt Kore i sam vypival vmeste s gost'ej,  chto  trudno
bylo zapodozrit' v nem zlodeya.
     - I vse zhe ya ne  ponimayu, - skazala Kora. -  Pochemu  vy  nastaivaete na
tom, chto vidite menya vpervye? My zhe videlis' dva chasa nazad!
     - YA ne mogu vam srazu vse ob®yasnit', - skazal Parfan. Ego yazyk s trudom
podchinyalsya  hozyainu. -  No  ya  te, Kor, vse  izlozhu, chesslovo,  -  on p'yanel
bukval'no na glazah.
     - Pogodi,  pogodi! - zakrichala  na  nego Kora. - Ty  mne nuzhen trezvyj.
Vremeni v obrez!
     - A ty mne skazhi, Kor, - predskazatel' stashchil s golovy nochnoj kolpak  i
stal  vytirat' im vspotevshee lico. Tonkie  redkie  volosy  razmetalis' serym
nimbom. - Ty mne skazhi, chego, ya te ugrozhal iz shkafa, da? Obidel?
     -  Ty  menya  ne obidel,  -  skazala  Kora.  - Ty  govoril, chto  my  eshche
vstretimsya. Predskazyval.
     - Vo, vidish'? YA zh predskazatel', a ne fej drakonij?
     Kora zadumalas'. Razumeetsya, on  byl  prav. Vyjdya iz  shkafa,  Aleksandr
Aleksandrovich  predskazal ej,  chto oni  s nej vstretyatsya v blizhajshie chasy, i
ego  predskazanie  polnost'yu sbylos'. Vot  ona na ego  ville - pravda,  est'
opasnost', chto velikij predskazatel' namerevaetsya, napivshis' spirta, zasnut'
mertvym snom.
     Golova predskazatelya upala na grud'. Kora potryasla ego za plecho.
     - Zachem pribegal v gostinicu? - sprosila ona nastojchivo.
     -  Vot  imenno,  -  soglasilsya  predskazatel'. - YA eshche  ne pribegal.  YA
popozzhe pobegu, ponyal? YA - predskazatel', a ne fej drakonij!
     On  akkuratno  svernulsya  kalachikom   i   ulegsya   na  potertyj  kover,
namerevayas' okonchatel'no zasnut'.
     Vse  sluchivsheesya   bylo  dlya  Kory  neozhidannost'yu,   i  neozhidannost'yu
nepriyatnoj. Ona  speshila syuda,  chtoby vesti  rassledovanie,  a vmesto  etogo
poluchila smertel'no p'yanogo cheloveka.
     Kora poglyadela na chasy. Proshlo chut' bol'she chasa s momenta ee begstva iz
gostinicy. Sovershenno  neizvestno,  kogda pogonya  nastignet  ee.  A  ona  ee
nastignet navernyaka.
     Kora oglyadela komnatu.  V nej carila zapushchennost', holostyackij neuyutnyj
byt. Vsyudu byli razbrosany  knigi, kassety, bumagi, v uglu valyalsya komp'yuter
s razbitym displeem, na kovre -  toster. Ploskogubcy umestilis' na tarelke s
nedoedennoj lapshoj. |togo doma davno ne kasalas' zabotlivaya zhenskaya ruka.
     Kora naklonilas'  k predskazatelyu i legon'ko hlopnula ego po  shcheke. Tot
zabormotal chto-to v glubokom zabyt'i. Da, ne povezlo tebe, Kora Orvat!
     No sdavat'sya  bylo  ne  v  pravilah Kory. Buduchi nastoyashchim syshchikom, ona
znala, chto,  esli popala  v dom -  osobenno  v dom  podozrevaemogo - sleduet
obyazatel'no provesti osmotr etogo mesta: kogda eshche popadesh' syuda snova!
     Gromadnyj  kot  Kolokol'chik voshel  v komnatu, obnyuhal spyashchego  hozyaina,
podnyal  golovu, perehvatil vzglyad Kory i gluboko vzdohnul. Glaza u nego byli
umnee chelovecheskih.
     - YA tut ni pri chem, - skazala Kora.  - On sam nalival. Ty zhe vidish' - ya
v norme.
     Kolokol'chik  naklonil  golovu  v  druguyu storonu,  vidno, soglashayas'  s
gost'ej.
     - Ty  ne  vozrazhaesh', - sprosila  Kora, - esli  ya  posmotryu, kak vy tut
ustroilis'?
     Kot udivilsya i podnyal odno uho.
     - YA ne vse eshche ponyala, - ob®yasnila Kora. - No ot moego resheniya, ot moej
dogadki zavisit zhizn' mnogih lyudej. Mne ne hochetsya, chtoby oni umirali. Sredi
nih  est'...  kak  by  tebe  ob®yasnit'...  ne  tol'ko koty i koshki, no  dazhe
chelovecheskie kotyata.
     Kot shiroko otkryl past' i nervno zevnul. Emu bylo nepriyatno slyshat'  ob
ugroze zhizni kotyat.
     - Togda ya poshla, mozhno?
     Kolokol'chik  poshel  pervym,   on  umel  otkryvat'   dveri.  Esli  dver'
otkryvalas' naruzhu, on nazhimal gromadnoj lapoj na dvernuyu ruchku, povorachival
ee vniz  i tolkal  dver' krutym lbom. Esli dver' otkryvalas' vovnutr', to on
umelo podceplyal ee kogtyami i tyanul na sebya.
     Kora ponimala,  chto kot  ej  popalsya  ochen'  umnyj, tak chto ona  reshila
doverit'sya Kolokol'chiku i ne sovat'sya v te komnaty, kuda on ee ne priglashal.
     Ne  ostanavlivayas',  oni  minovali  rabochij  kabinet,  kotoryj  pokazal
predskazatelya kak  dostatochno  opytnogo rukodel'nika:  vsyudu -  pravda,  bez
vsyakogo poryadka - byli razbrosany instrumenty, stoyali izmeritel'nye pribory,
valyalis' kassety i lenty samopiscev. Zdes' Kora nemnogo zaderzhalas', tak kak
imela dostatochnyj opyt v laboratornoj  rabote  i  ej hotelos' ponyat', na chem
osnovyvaetsya reputaciya predskazatelya - chto za kuhnyu on zdes' ustroil,  chtoby
veshat' lapshu na ushi naseleniyu svoej planety, vklyuchaya byvshego imperatora.
     No sudya po  tomu, chto ej udalos' uvidet',  ona  imela delo  vovse ne  s
predskazatelem  -  figuroj misticheskoj i  zagadochnoj, a  s  uchenym,  skazhem,
fizikom-eksperimentatorom,  s  horoshimi rukami,  tolkovoj  golovoj, ne ochen'
svezhimi   i  peredovymi,  no  interesnymi  ideyami.  To   est'   popadi  etot
eksperimentator  na horoshuyu planetu,  v normal'nye usloviya,  iz nego  mog by
vyjti uchenyj na urovne zaveduyushchego sektorom.
     Oceniv   tak  dostizheniya   Parfana   Aleksandra  Aleksandrovicha,   Kora
posledovala za neterpelivo pereminavshimsya s nogi na nogu i vlekshim  ee dalee
Kolokol'chikom.
     Sleduyushchee  pomeshchenie kogda-to bylo  central'nym zalom villy - vozmozhno,
hozyaeva  dazhe  zadavali  zdes' baly. Koru nemnogo udivila nasyshchennost' etogo
zala razlichnoj apparaturoj. Kot shel  pered nej, vysoko podnyav  hvost, i  vel
sebya, kak hozyajka doma, pokazyvayushchaya pochetnoj gost'e  svoj sad i gordaya tem,
kakie v etom godu udalis' rozy i krokusy.
     Razumeetsya,  dazhe  Kora, special'no podgotovlennaya v centre InterGpola,
chtoby razlichat'  uvidennye pribory i  mashiny (agent  dolzhen  umet' s  odnogo
vzglyada videt'  raznicu mezhdu  stankom  dlya  poddelki  plastikovyh  monet  i
shvejnoj mashinkoj dlya sshivaniya vozdushnyh  sharov), ne reshilas' opredelit', chem
zhe zanimalsya  v etom zale  predskazatel' - yasno  bylo lish', chto on privlekal
dlya  svoih  prognozov slozhnuyu tehniku,  to est' byl zhulikom. Kora  davno uzhe
ubedilas' v  tom,  chto  providcy, predskazateli i yasnovidcy  delyatsya  na dve
kategorii. K  pervoj otnosyatsya lyudi  ochumelye,  gotovye vzglyadom  pripodnyat'
zavesu     nad     tajnami     Kosmosa,    konchikom    mizinca    oprokinut'
prichinno-sledstvennuyu svyaz', caryashchuyu vo Vselennoj, i na osnove koshmara posle
sytnogo  obeda   predskazat'  sud'by  vseh  znakomyh,  vklyuchaya  sobstvennuyu.
Predstaviteli vtoroj  kategorii providcev  iskrenne ili licemerno osnovyvayut
prognoz  ili  prorochestvo na  pokazaniyah  komp'yuterov,  kofejnyh  zeren libo
ustrojstve baran'ej  pecheni. To est' ishchut pravdu o budushchem  vne sobstvennogo
tela.  Obe  kategorii vklyuchayut  v sebya  kak iskrenne uvlechennyh lyudej, tak i
zhulikov,  ne  veryashchih  ni  vo  chto,  dazhe  v dobrotu  sobstvennoj materi, no
zarabatyvayushchih na svoem zanyatii slavu i hleb s maslom.
     Trudno  skazat',  kakaya  iz etih  kategorij opasnee  dlya  chelovechestva.
Iskrennij  man'yak mozhet  szhech'  planetu  popavshej  emu  v  lapy bomboj,  ibo
polagaet, chto  planeta  svoe otzhila.  Prozhzhennyj zhulik  mozhet sdelat'  to zhe
samoe,  chtoby  zamesti  sledy.  Iskrennij  man'yak   mozhet  podnyat'   million
obyvatelej  na massovoe samoubijstvo  po  povodu zavtrashnego konca  sveta  i
sgoret' vmeste so vsemi, zhulik mozhet sdelat'  to zhe samoe, pravda,  dlya sebya
on podgotovit podzemnyj hod.
     Itak,  Kora  ubedilas',  chto  ee  novyj  znakomyj  otnositsya  ko vtoroj
kategorii proricatelej. Ostavalos'  vyyasnit',  iskrennij  li on  man'yak  ili
prozhzhennyj zhulik.
     Sledom  za  kotom  ona  medlenno  brela  po  zalu,  tesno  ustavlennomu
apparaturoj,   akkumulyatorami,   processorami,   printerami   i   nekotorymi
predmetami, naznachenie kotoryh dazhe Kore bylo neponyatno.  Naprimer,  ej bylo
neponyatno, pochemu v etom zale  okazalos'  roskoshnoe lozhe  - po krajnej mere,
pyatispal'noe, pod rozovym  v cvetochkah baldahinom, nakrytoe takim zhe rozovym
pokryvalom. Lozhe  bylo  neskol'ko  prodavleno v  seredine, odna  iz  podushek
stoyala piramidkoj, vtoraya byla smyata. Na lozhe nedavno spali.
     Lozhe   bylo  nemyslimo   v  apparatnom   zale  -   ochevidno,  Aleksandr
Aleksandrovich za  respektabel'noj  obolochkoj tail v  sebe monstra,  man'yaka,
odnim iz  vyrazhenij manii kotorogo sluzhil obychaj spat' u sebya  v laboratorii
na korolevskoj krovati.
     Kora osmotrela  lozhe so vseh  storon  i  obnaruzhila,  chto  ono  svyazano
mnozhestvom provodov i prozrachnyh nitej s ogromnym, vyshe  chelovecheskogo rosta
shestimetrovym  pul'tom,  knopki,  rychazhki   i  tumblery  kotorogo  ne  imeli
ob®yasnenij. Kak civilizovannyj  chelovek, Kora ne stala  nazhimat'  na knopki.
Tak delayut  tol'ko personazhi plohih fantasticheskih romanov  v nadezhde na to,
chto otkroetsya zavetnaya dver'.
     Kot Kolokol'chik s interesom nablyudal za Koroj, no kogda ona zaderzhalas'
vozle krovati, tknulsya ej v bedro, kak by prikazyvaya sledovat' dal'she.
     - Pogodi, - skazala Kora. - |to zhe samoe interesnoe.
     Mahnuv  na  nee lapoj, kot  legko  vskochil na  uhnuvshuyu  pod  ego vesom
krovat'  i  ulegsya  vo  vsyu  dlinu,  glyadya  na  Koru  s  opredelennym  vidom
prevoshodstva i chut' prikryv glaza, pohotlivo i naglo.
     - CHto ty mne hochesh' skazat'? - sprosila Kora, kotoraya imela  slabost' k
sil'nym i naglym muzhchinam.
     Kot sovsem zakryl glaza.
     Kora zanyalas'  pul'tom. Sudya  po energovvodam, uhodivshim pod  potolok i
skryvavshimsya v stene, apparatura predskazatelya pozhirala bol'shie moshchnosti, no
istochnik energii byl neizvesten.
     CHerez  neskol'ko minut Kora  obratila vnimanie  na  to,  chto provoda ot
pul'ta vedut za nevysokie peregorodki.
     K  svoemu  udivleniyu, za  odnoj iz peregorodok ona obnaruzhila eshche  odno
lozhe  - vovse neshozhee s korolevskim. |to  byla otnositel'no skromnaya  uzkaya
krovat',  pokrytaya serym  soldatskim odeyalom,  s  vyshitoj krestom  podushkoj.
Podushka izobrazhala malen'kuyu devochku, kotoraya postavila na  taburetku taz, v
kotorom myla svoego  lyubimogo  medvezhonka.  Ot etoj kartinki u Kory zashchemilo
serdce: ona srazu predstavila sebe, kak baba  Nastya vyshivaet  tochno takuyu zhe
navolochku.
     Vozmozhno, podumala Kora, eto pomeshchenie  predstavlyaet soboj nechto  vrode
kabineta psihoanalitika,  a na etih postelyah vozlezhat pacienty,  poka doktor
pytaet ih  o seksual'noj  sklonnosti  k sobstvennoj materi ili dedushke ili o
stremlenii perebit' vseh rodstvennikov...
     Pridya k takoj rabochej gipoteze, Kora reshila poglyadet', chto zhe nahoditsya
dal'she.
     - YA poshla, - soobshchila ona kotu.
     Kot  mgnovenno sprygnul  s  korolevskogo lozha i povel  Koru  dal'she,  k
zadnej dveri, kotoraya vyvela ih  iz laboratorii v shirokij koridor, sluzhivshij
skladom  ili  pomojkoj  dlya  predskazatelya. Syuda on svalival  slomannye  ili
vyshedshie iz stroya pribory, uzhe nenuzhnye komp'yutery,  raspotroshennye displei,
svitye v klubki raznocvetnye provoda.
     - Zdes' nam delat' nechego, - skazala Kora.
     No kot s nej ne soglasilsya. On otpravilsya dal'she tak uverenno, budto ne
somnevalsya v tom, chto Kora posleduet za nim.
     V  etom  koridore bylo polutemno, hilye  lampochki  pod vysokim potolkom
ronyali skudnyj svet na grudy hlama. Kora pokorno sledovala za Kolokol'chikom,
vnimatel'no smotrya po storonam. I okazalos' - ne zrya. Ona uvidela lezhanku.
     Slovo "lezhanka" vspyhnulo v golove potomu, chto Kora ego uzhe upotreblyala
po otnosheniyu k podobnomu sooruzheniyu.
     Lezhanka byla  sbita  iz neskol'kih shirokih temnyh dosok,  polozhennyh na
ramu, kotoraya byla ukreplena na chetyreh derevyannyh nozhkah, vyrezannyh v vide
l'vinyh lap. Rama byla zatyanuta krepkoj pletenkoj iz  verevki. Ryadom, v dvuh
shagah, k stene byl prislonen tyufyak - tochno  po razmeru dlya  etoj ramy. YA  ee
videla, skazala sebe Kora. YA videla ee v bashne, v kotoroj ubili imperatora.
     Podchinivshis' vnutrennemu golosu,  Kora obhvatila tyazhelyj tyufyak, podnyala
i  polozhila  na ramu.  Teper' somnenij ne ostavalos': eto byla  tochnaya kopiya
lezhanki, na kotoroj ubili imperatora. Vazhnoe razlichie mezhdu toj  lezhankoj, v
bashne, i etoj zaklyuchalos' v tom, chto sledov krovi na  zdeshnej  ne bylo. Kora
ubedilas'  v  etom,  bukval'no   obnyuhav   doski,  k   iskrennemu  udivleniyu
Kolokol'chika,  kotoryj gluho murlykal,  vozvyshayas' nad  sklonivshejsya k  rame
Koroj. No ona  ego ne boyalas', potomu chto ot Kolokol'chika ishodilo polnejshee
druzhelyubie i dobrodushie uverennogo v sebe, sil'nogo i sytogo zhivotnogo.
     Itak, skazala sebe Kora, my stolknulis' so strannym fenomenom.
     V  laboratorii  stoyat  tri  razlichnye  krovati.  Odna  iz  nih  - kopiya
imperatorskoj krovati v bashne, toj samoj, na kotoroj imperator vstretil svoyu
smert'. Dve drugih krovati Kore neizvestny. Ona ih nikogda ne videla.
     Esli rassuzhdat', pol'zuyas' analogiyami, to mozhno  predpolozhit',  chto vse
tri krovati -  ne prosto krovati, no kopii  krovatej, kotorye stoyat v drugih
mestah. Esli tak, to gde?
     Odna,   roskoshnaya,   pyatispal'naya,   pod  baldahinom,   bez   somneniya,
prinadlezhit dvorcu. Odna -  uzkaya, skromnaya - dolzhna stoyat' libo v  devich'ej
svetelke, libo, na hudoj konec, v palatke fel'dmarshala. No, razumeetsya, vsem
im ne mesto v laboratorii.
     Esli predpolozhenie Kory pravil'no i  predskazatel' zachem-to izgotovil u
sebya kopii krovatej, to  sleduet poiskat' rozovyj baldahin  v  imperatorskom
dvorce.  Proniknut' tuda  dlya  Kory real'no.  Dazhe  mozhno  poprosit'  ryzhego
imperatora pokazat' ej svoyu spal'nyu, tol'ko nado uchityvat',  chto eto opasnaya
zateya. ZHenshchina, kotoraya dobrovol'no prositsya v spal'nyu k uzurpatoru, riskuet
poteryat' bol'she, chem zhizn'. Imperator shutit' ne lyubit.
     Pervaya krovat' iz bashni, dopustim, chto vtoraya - iz dvorca.
     No tret'ya krovat'? Zachem ona ponadobilas' predskazatelyu? Gde mozhet byt'
ee original?
     Nastoyashchemu syshchiku svojstvenny momenty prozreniya. Kora otnosilas' imenno
k takomu tipu syshchika.
     - Kolokol'chik, - laskovo poprosila ona, - provodi menya v spal'nyu tvoego
hozyaina. Hochu posmotret', na chem on spit.
     Kolokol'chik snachala  ne  mog poverit',  chto  k  nemu obrashchayutsya s takoj
neobychnoj pros'boj. Vernee vsego,  ni odna iz posetitel'nic etoj villy, esli
takovye byli, ne obrashchalas' k kotu s pros'boj provodit' ee v spal'nyu hozyaina
doma.
     Nakonec  Kolokol'chik potryas  golovoj, slovno emu  v uho popala  voda, i
povel Koru dal'she po koridoru, potom po uzkoj lestnice na vtoroj etazh.
     Kora razmyshlyala o tom,  otkuda u  kota takoj chelovecheskij razum. Pochemu
on umen, kak komissar Milodar? CHto za mutant takoj - za gody svoih bluzhdanij
po  Kosmosu  Kore eshche ne  prihodilos' vstrechat' takoe sushchestvo.  Sushchestvo ej
nravilos'.
     Kak  by  ugadav ee  mysli, kot  Kolokol'chik  oglyanulsya  i  negromko,  s
glubokim chuvstvom myauknul.
     Kolokol'chik privel Koru k zakrytoj dveri. Tolknuv ee,  Kora okazalas' v
spal'ne  predskazatelya. |to byla nebol'shaya pyl'naya i zahlamlennaya, kak i vse
v etom dome, komnata. Odnogo vzglyada bylo dostatochno, chtoby ponyat': intuiciya
ne  obmanula  Koru.  U  steny  stoyala  neubrannaya,   smyataya,   s  prostynej,
ispachkannoj   yaichnicej,  kojka.  Na   podobnyh  spyat  devicy  i   tshcheslavnye
fel'dmarshaly.
     Na kojke valyalas' nebol'shaya vyshitaya krestom podushka, kotoraya izobrazhala
devochku, kormyashchuyu s lozhki medvezhonka. Vot i original!
     Teper' u Kory  pochti ne  ostavalos' somnenij: original  tret'ej krovati
sleduet iskat' v opochival'ne imperatora.
     No  pochemu?  Zachem  predskazatelyu nuzhny razlichnogo  vida  krovati?  CHto
oznachayut vse mashiny, sobrannye v bol'shom zale?
     -  Kotik,  -  v polnoj  rasteryannosti skazala Kora, - ya  sovershenno  ne
ponimayu, chem zanimaetsya tvoj hozyain, kogda ne  p'et chistyj spirt.  A  kakova
ego rol' v  gibeli imperatora,  o chem tak nastojchivo  govoril  mne  gospodin
sovetnik? Mozhet, ty podskazhesh'?
     K  sozhaleniyu,  kot Kolokol'chik  ne  umel govorit' i  uzh  tem  bolee  ne
razbiralsya v slozhnyh mashinah, nedostupnyh ponimaniyu Kory.
     Na  vsyakij sluchaj Kora pered uhodom  vozvratilas' v apparatnyj  zal i s
pomoshch'yu vshitoj v  vorotnik tonkogo  chernogo kombinezona  kamery  otsnyala  na
plenku  vse oborudovanie  zala.  Teper' sledovalo srochno otpravit' plenku  v
Galakticheskij centr, chtoby uznat', chem zhe baluetsya zdes' predskazatel'.
     Zatem  ona pereshla  v  gostinuyu. Hozyain doma mirno  hrapel, svernuvshis'
kalachikom na polu u potuhshego kamina.
     Kora popytalas' ego razbudit'. Dlya etogo ona proshla  na kuhnyu i sdelala
tam napitok iz perca, tomatnoj pasty, gorchicy i eshche neskol'kih ingredientov,
kotorye mogli razbudit' slona. Vernuvshis', ona sela  na pol, polozhila golovu
Aleksandra Aleksandrovicha sebe na koleni  i  namerevalas' vlit' emu v glotku
adskuyu smes'.
     No, k  sozhaleniyu,  ona ne uspela eto  sdelat'.  Razdalsya  oglushitel'nyj
zvonok - takoj, chto dazhe predskazatel' zashevelilsya i zastonal. Kot zarychal i
nachal  nervno  povodit'  konchikom hvosta.  Nad  dver'yu  zamigala  yarkaya alaya
lampochka.
     - Pohozhe, chto u nas gosti, - skazala Kora. - Mozhet, nam luchshe ujti?
     Kot  shumno vtyanul vozduh, potom obernulsya  k  nej  i kivnul -  on  tozhe
polagal, chto Kore luchshe ujti.
     Kore  nikogda  by  ne  vybrat'sya  ottuda  zhivoj,  esli  by   ne  pomoshch'
Kolokol'chika. On provel Koru zadnim dvorom k tomu mestu v  ograde, gde k nej
privalivalos' slomannoe nedavnej burej derevo. Tem  vremenem u vorot shumeli,
rugalis', a potom i nachali  strelyat' zabotniki. Tam suetilis'  luchi fonarej,
vspyhivali vystrely i kriki,  uhali  trebovaniya nemedlenno otkryt'  dver'. K
schast'yu  dlya Kory, vorota  villy byli  sdelany na sovest'. I nekotoroe vremya
proderzhalis'.
     Legko,  slovno  byl  malen'kim  kotenkom,  a  ne  hishchnikom  razmerom  s
volkodava, kotik  vzletel po stvolu i  nazhal na bol'shuyu  vetv', pomogaya Kore
vzobrat'sya. Potom  protyanul ej lapu, i  Kora s  blagodarnost'yu shvatilas' za
nee -  kogti byli ubrany, i zhestkie podushechki napominali natruzhennuyu muzhskuyu
ladon'.
     Eshche mgnovenie,  i  Kora byla na stene. Ottuda, skryvayas' v  listve, ona
uvidela  u  vorot   villy  dva   avtomobilya  i  bronevik.   Bashnya  bronevika
razvernulas', i ottuda po vorotam udarila pulemetnaya ochered'.
     -  Uvidimsya,  kisa,  -  skazala  Kora  kotu  i  potrepala  ego  po shee.
Kolokol'chik  rezko  otvel v  storonu  golovu  - okazyvaetsya,  on  ne  terpel
famil'yarnostej.  Togda  Kora vytashchila  lentochku iz  svoih  volos i  povyazala
kotiku na sheyu. Takoj podarok on prinyal.
     - Prosti, - skazala Kora. Natyanuv na golovu chernyj kapyushon  kombinezona
i  opustiv  na lico ochki  nochnogo videniya,  ona  legko sprygnula  s zabora v
kusty. Zabotniki shumeli tak, chto ee pryzhok ostalsya nezamechennym.
     Tayas' v teni  kustov, Kora probralas' poblizhe  k vorotam: ona nadeyalas'
podslushat' v razgovorah  osazhdayushchih, chto  vyzvalo nochnoj shturm villy -  ved'
eto, vernee vsego, znachit, chto kto-to uznal o ee neozhidannom  vizite syuda. O
vizite znat'  ne mog nikto, krome  sovetnika, damy  Sindiki i samogo hozyaina
villy.
     K  sozhaleniyu, napadayushchie  ne razgovarivali, a  nevnyatno vopili. Ona uzhe
sobiralas'  uhodit',  kak  vorota  villy  sdalis'  i ruhnuli  pered  naporom
bronevika. Posle korotkoj  pauzy vpered vyehala invalidnaya  kolyaska. V  nej,
potryasaya avtomatom i vystaviv vpered, slovno pushku, svoyu zagipsovannuyu nogu,
vossedal  Audij Red.  Za  nim  vnutr'  v®ehal  bronevik  i  vorvalas'  tolpa
ohrannikov.  Razdalsya  gromkij  boevoj   vopl'  Kolokol'chika  i  v  otvet  -
nestrojnyj zalp. |ti idioty strelyali po kotu!
     Gospodi, tol'ko by  ne sdelali emu bol'no!  Ved' s nih stanetsya i ubit'
kotika.
     V  hvoste processii,  vlivshejsya  v  vorota villy, vyshagival  korenastyj
muzhchina, zakutannyj v temnyj  plashch. SHlyapa byla nizko nadvinuta na  brovi, no
pod  fonarem  blesnul klok volos - ryzhih, kak med'.  Vse stihlo - napadavshie
ushli v dom. Itak, nash postrel imperator i syuda uspel. CHego zhe on tak boyalsya,
chto lomal dveri u svoego poddannogo? Neuzheli menya, skromnoj, glupoj Kory?
     Vecher byl  zyabkim.  Kora bystro poshla  po  obochine dorogi. K schast'yu, v
etom  mire  bylo eshche ochen' malo bystryh mashin, tak chto ej ne grozila  smert'
pod kolesami.
     Kora  minovala otkrytuyu  nochnuyu  obzhiralovku  - zapahi  zharenogo  myasa,
pyshnogo piva, goryachego hleba draznili tak, chto Kora s trudom podavila v sebe
zhelanie  zabrat'sya na kuhnyu i  chem-nibud' tam  pozhivit'sya. Vmesto etogo  ona
pereshla na beg - tak-to luchshe, a to zastoyalas' za poslednie dni.
     Po nochnoj prohlade bezhat' bylo  legko  i priyatno, esli  by  ne  yamy  na
doroge da ne kusty, podstupayushchie k mostovoj.
     Vskore  potyanulis' doma  okrainy,  a  eshche  cherez polchasa Kora  dostigla
otelya.
     Pered tem kak lech'  spat', Kora pozvonila domoj konsulu Nkomo,  no  tam
nikto ne podnyal trubku.

     Kora prosnulas', kak vsegda, v sem' chasov utra.
     Nekotoroe vremya ona  lezhala i myslenno  prosmatrivala plenku vcherashnego
dnya.
     Ej ne udalos' razreshit' ni odnoj iz zagadok,  bolee togo, ona ne smogla
spasti sovetnika i damu  Sindiku, no  v to zhe vremya nel'zya skazat', chto den'
proshel vpustuyu - po krajnej  mere, teper' ona  sushchestvovala  ne v  vakuume -
priobrela neskol'kih znakomyh,  a eto glavnoe v lyubom rassledovanii. I  dazhe
nashla odnogo  nastoyashchego druga -  kota  Kolokol'chika. Kora dazhe  ulybnulas',
vspomniv, kak kotik pomogal ej bezhat' iz villy.
     - Nadeyus', - skazala ona vsluh, - chto oni tebya ne podstrelili.
     K sozhaleniyu, osnovnoe rassledovanie bylo  eshche daleko  ot blagopoluchnogo
zaversheniya.  Ej tak i ne udalos' uznat', chem zhe  na  samom  dele  zanimaetsya
predskazatel',  zachem  emu  nuzhny  krovati  imperatorov, a takzhe sobstvennaya
kojka.  Intuiciya podskazyvala  Kore,  chto  esli  ej  udastsya  razgadat'  etu
zagadku, to  otkroetsya i  tajna smerti imperatora, a  znachit, budut  spaseny
nevinnye zemlyane.
     Kore  sledovalo nemedlenno svyazat'sya  s  zemnym posol'stvom -  poluchit'
ottuda  svedeniya  o tom,  kto zhe pokupal v  Mahachkale shampury  arteli  imeni
Magomaeva, i otdat' konsulu mikroplenku, chtoby na Zemle srochno vyyasnili, chem
zhe zanimaetsya predskazatel'.
     Vskochiv s posteli i probezhav v tualet, Kora kinula ostorozhnyj vzglyad na
shkaf. Ona znala staruyu  istinu: esli v shkafu odnazhdy spryatalsya muzhchina, rano
ili pozdno tam spryachetsya drugoj muzhchina.
     Ona  privela sebya  v poryadok,  pochistila zuby, zalezla bylo pod dush, no
tut podozreniya,  kotorye ona  ispytyvala k  shkafu,  pobedili obychnuyu devich'yu
zastenchivost'. Opoyasav  sebya  polotencem, Kora  peresekla  nomer, reshitel'no
dernula dver' shkafa na sebya i skazala:
     - Vyhodite i govorite, chto vam ot menya nado!
     Ot neozhidannosti  ad®yutant  Gim  vypal  iz shkafa,  ruhnul  na  koleni i
zazhmurilsya, chtoby ne oslepnut' ot nagoty Kory.
     - YA vas vtoroj chas zhdu, - voskliknul on. - Gospodin imperator velel bez
vas ne vozvrashchat'sya.
     - Ah, eto ty, Gim, a  ya dumala -  nu kto eto v shkafu  chihaet!  Podozhdi,
sejchas primu dush i vyjdu. A ty poka zakazhi kofe, bud' druzhochkom.
     - Gospozha Kora, - iskrenne  vzmolilsya Gim, podnimayas' s kolen, - kofe ya
zakazat'  ne smogu,  potomu  chto  moj  kredit v  etoj  gostinice  sovershenno
ischerpan. YA zhe sushchestvuyu na skromnoe ad®yutantskoe zhalovanie  i  soderzhu  pri
tom starushku machehu.
     O  starushke  machehe  on, konechno,  vret, podumala  Kora.  No kredit emu
zakryt' mogli.
     - Togda zakazhi kofe ot moego imeni, - skazala  Kora i poshla domyvat'sya.
Zvonok v posol'stvo pridetsya otlozhit'.
     Poka oni s Gimushkoj pili kofe, Kora prinyalas' rassprashivat' ad®yutanta o
nochnyh sobytiyah.
     - Na kogo svalili smert' sovetnika i damy Sindiki? - sprosila ona.
     -  Zachem zhe  svalivat'?  - Gim smotrel  na  nee  doverchivymi  korov'imi
glazami. - Ih terroristy ubili. Demokraty.
     - Zachem zhe im ubivat' etih lyudej?
     - Vse  demokraty  -  agenty  Zemli, - soobshchil Gim.  - Dlya  nih otravit'
vodoem, pustit'  pod  otkos  poezd  ili vzorvat' nevinnyh lyudej  -  sploshnoe
udovol'stvie.
     - Znachit, i ya takaya zhe?
     - Otvetit' ne berus', -  skazal  Gim. - No  menya smushchaet  vasha krasota.
Navernyaka ona sinteticheskaya i rasschitana na to, chtoby pogubit' kakogo-nibud'
dostojnogo, no slabovol'nogo muzhchinu.
     - Kogo zhe? - zainteresovalas' Kora. - Ne tebya li?
     -  Ochen'  boyus' za gospodina imperatora, -  priznalsya  Gim. -  On takoj
estet! On lyubit krasivye veshchi, - i Gim prinyalsya izuchat' svoi nogti.
     - Opasaesh'sya za svoe mesto? - sprosila Kora.
     - A ya za nego  ne derzhus',  - otvetil Gim.  - Menya  mnogie priglashayut v
sekretari ili ad®yutanty. Dazhe marshal Klodt.
     - Kstati, o  rabochem meste, - zametila Kora.  -  U imperatora, naverno,
krasivaya postel'? Pod baldahinom?
     -  U  ego velichestva,  - nastavitel'no  otvetil  Gim,  - est' neskol'ko
opochivalen.  Moj povelitel' nikogda ne provodit dve  nochi v odnoj spal'ne. U
nego est' tradicionnaya korolevskaya spal'nya, opochival'nya, kuda vodyat shkol'nye
ekskursii  i inostrannyh turistov. A est' i drugie mesta... vprochem,  vam ob
etom znat' ne polozheno.
     -  YA ob etom mogu uznat' v  lyuboj moment, stoit mne zahotet', - skazala
Kora, ne skryvaya zhelaniya poddraznit' Gima.
     - K sozhaleniyu, ya vam veryu, - vzdohnul Gim. On dopil  kofe i  dobavil: -
Pozhaluj, nam nado idti. Imperator zhdet nas srazu posle zavtraka.
     Vnizu ih zhdal dvorcovyj avtomobil'. Put' do dvorca Kore byl uzhe znakom.
     - Kak sebya chuvstvuet gospodin Parfan? - sprosila Kora.
     - Pochemu vy ob etom sprashivaete? - sprosil Gim.
     - Znachit, chto-to sluchilos'?
     - Vam ne sleduet mnogo znat' o nashej zhizni,  - skazal krasavchik.  - |to
opasno.
     - Dlya kogo?
     - Dlya vas, gospozha, - Gim oskalilsya i stal pohozh na nedobroe zhivotnoe.

     Imperator zhdal Koru v svoem kabinete. Kak v pervuyu vstrechu.
     - Nadeyus', vy horosho spali? - sprosil on, idya ej navstrechu i protyagivaya
krepkopalye volosatye ruki. SHCHeki ego  byli naduty, kak  u  homyachka, i glazki
sverkali iz yamok pod brovyami.
     - Spasibo, vashe velichestvo, - otvetila  Kora. - Spala  ya otvratitel'no.
Pri  vsem moem opyte ya ne  privykla k  tomu, chtoby u menya pod oknom vzryvali
nevinnyh lyudej.
     - Ah, eti demokraty! - otmahnulsya imperator. - YA poroj sam boyus', chto i
do  menya doberutsya. No eto, dolzhen  vam skazat', obychnyj risk  v moej redkoj
professii. Vot moj dyadya - kazalos' by, komu  meshal?  Tak  net, dobralis'  do
nego tvoi sootechestvenniki!
     - Mozhet  byt', konchim  toloch' vodu v stupe? - grubo sprosila Kora,  chem
tol'ko pozabavila imperatora.
     - Ah, kakoe tonkoe sravnenie!
     Kora spohvatilas'. Nel'zya davat' volyu chuvstvam.
     - Zachem vy priglasili menya, vashe velichestvo?
     - Soskuchilsya, - dobrodushno otvetil imperator. - Eshche noch'yu podumal - kak
byvaet bez tebya odinoko. Vot i priglasil.
     -  Vash  ad®yutant,  okazyvaetsya,  vsyu  noch'  sidel  v  shkafu, chtoby ya ne
poteryalas'.
     - Nu zachem  zhe uzh vsyu  noch'! - usmehnulsya  imperator. -  Ty, golubushka,
vozvratilas' domoj v  polovine chetvertogo. Mozhno skazat', pod utro. Vozduhom
dyshala?
     - Vozduhom dyshala, - soglasilas' Kora.
     - I nikuda ne zahodila?
     - CHto vy imeete pod etim v vidu?
     - Nikogo noch'yu ne naveshchala?
     - YA?  Noch'yu?  CHto vygovorite, vashe velichestvo! YA  zhe chestnaya devushka. YA
lozhus' spat' s kurami i vstayu s petuhami.
     - Zamechatel'no! I chto tebe rasskazal moj Parfan?
     - On byl p'yan! -  skazala Kora. Budto  sam  chert  tyanul ee za yazyk. Eshche
minutu nazad ona byla uverena, chto budet zapirat'sya.
     Ogovorka Kory vovse ne udivila imperatora. On sprosil tol'ko:
     - On byl uzhe p'yan ili ty ego napoila?
     - Sam napilsya, - uverenno otvetila Kora.
     - Mnogo p'et, - pechal'no  skazal imperator.  - Boyus',  spivaetsya. A bez
nego ploho budet nashej nauke. Genij...
     Glazki imperatora sverknuli  hitro  i nastorozhenno. On ispytyval  Koru,
pytalsya chto-to vyvedat' u nee, no chto - etogo ona ne znala.
     - CHem on zanimaetsya? - sprosila Kora.
     - A ty ne znaesh'?
     - Mne skazali, chto Parfan - predskazatel'.
     - Vot ono chto!
     - |to pravda?
     Imperator  proshel  za  svoj  pis'mennyj  stol,  tyazhelo   uselsya,  nachal
pochemu-to razbirat' bumagi. Kora zhdala. Proshla minuta, dve.
     -  CHto eshche ty  znaesh'  o  Parfane? - sprosil imperator,  uglubivshis'  v
chtenie kakoj-to goluboj bumazhki.
     - Nichego.
     - Kto tebya k nemu poslal?
     - Mne o nem skazala dama Sindika.
     - Pravil'no, -  soglasilsya imperator.  - Ne uspel ya ee  ostanovit'. Moya
vina  kak  rukovoditelya  gosudarstva. Takie  istorii nado predusmatrivat'  i
preduprezhdat'. Nado bylo vzryvat' ih po doroge k tebe, pravil'no?
     - Znachit, ih ubili ne terroristy s Zemli?
     -  Terroristy  s Zemli, - uverenno  otvetil imperator. - No nado  bylo,
chtoby  Sindiku  unichtozhil ya sam  ran'she,  chem do nee doberutsya  terroristy s
Zemli. Neuzheli ne ponyatno?
     - Ne ochen'. CHego vy namereny dobit'sya? Vy zhe otlichno  znaete, chto Zemlya
zdes' ni pri chem.
     -  Ty tak dumaesh'?  A  u  menya nakaplivaetsya  dokazatel'stvo obratnogo.
Naprimer... - on protyanul  Kore listok, kotoryj  tol'ko chto izuchal. |to byla
kosmogramma s Zemli. Sekretnaya. Po kanalam posol'stva. Napisano tam bylo vot
chto:
     "PROVERKOJ   MAHACHKALE  OBNARUZHENO  SHAMPURY  PRIOBRETENY  TURISTICHESKOJ
GRUPPOJ  NXYU-GELXVECII OCHEVIDNO NEKIM  GIMOM PORUCHIKOM  I AD¬YUTANTOM  USKORX
RASSLEDOVANIE ZHDEM NETERPENIEM BUDX GLUPENXKOJ OBNIMAYU MILODAR"
     Kora chut' ne vyrugalas' vsluh! |to zhe nado - iz vseh vozmozhnyh prokolov
sluchilsya imenno etot. Imperator sklonil nabok kurchavuyu ryzhuyu golovu.
     - Nu i kak, glupyshka? - sprosil  on. - Mne s samogo nachala  ne nravilsya
tvoj otkrovennyj idiotizm, Kora.
     - Kak eto k vam popalo? - sprosila Kora.
     - U nas est' svoi malen'kie hitrosti, - otvetil imperator, rastyagivaya v
uhmylku uzkuyu shchel' rta. Ego glazki pylali ryzhim plamenem. On byl dovolen.
     - |to fal'shivka, - skazala Kora.
     - Razumeetsya, - soglasilsya imperator. - Vash konsul Nkomo, kotoryj davno
mne ne nravilsya, vozil s soboyu tol'ko fal'shivki.
     Kore ne ponravilos'  proshedshee  vremya, v kotorom  imperator  govoril  o
konsule.
     - CHto s konsulom? - sprosila ona.
     Imperator podnyalsya, upersya  v stol tolstymi ladonyami i, glyadya v upor na
Koru, gluhim i torzhestvennym golosom proiznes:
     - Gospozha Kora  Orvat, ya dolzhen postavit' vas v izvestnost', chto konsul
Zemli, kotoryj  vozvrashchalsya  iz  restorana  v  kompanii  predstavitelya  OOP,
neozhidanno vyehal na polosu vstrechnogo dvizheniya, grubo narushiv etim pravila.
On ne nashel  nichego luchshego,  kak vrezat'sya  v  gruzovik, kotoryj  perevozil
betonnye   plity  dlya  mavzoleya   pokojnogo  imperatora.   Konsul   Nkomo  i
predstavitel'  OOP  pogibli  na  meste i  pritom  ne muchilis'. |to ser'eznaya
tragediya i poterya dlya nashego gosudarstva i  dlya menya lichno. Prinesite zhe mne
platok, v konce koncov!
     Poslednie slova  imperator  prokrichal  v selektor,  stoyavshij u  nego na
stole,  i v mgnovenie oka v  kabinete raspahnulis' tri  dveri: odna bol'shaya,
cherez  kotoruyu  voshla Kora, a dve drugie - potajnye, ne  vidnye postoronnemu
vzglyadu.  V kabinet vorvalis' ad®yutanty s  platkami v  rukah  i podbezhali  k
stolu.
     -  Nu  zachem  zhe tak, zachem  tak  shumno, zachem  vydavat' nashi malen'kie
sekrety agentu Zemli?  Ved'  v  sleduyushchij raz  ona  vospol'zuetsya  sekretnym
hodom, proberetsya ko mne v kabinet i menya ub'et. Oni vse takie - zemlyane.
     Tri  ad®yutanta,  sredi  kotoryh  byl  i  laskovyj   Gimushka,  vyhvatili
pistolety i napravili na Koru.
     - Idite, -  otoslal ih  proch' imperator vyalym  dvizheniem ruki. - Puskaj
ona nemnogo pozhivet... do suda.
     Ad®yutanty ischezli, dveri zakrylis'.
     -  I  zachem  ves'  etot  balagan,  vashe  velichestvo?  -  s  otvrashcheniem
proiznesla  Kora.   -  Vy   priznaetes',  chto   po   vashemu   prikazu  ubity
diplomaticheskie predstaviteli Zemli i Organizacii Ob®edinennyh Planet?
     -YA  ni  v chem  ne priznayus'  i  ne nameren priznavat'sya. No  my  dorogo
zaprosim s Zemli  za to, chto ee diplomaty v  p'yanom vide raz®ezzhayut po nashim
dorogam,   tolkayut   gruzoviki  s   pamyatnikami   nashim  predshestvennikam  i
zabryzgivayut krov'yu nashi chistye mostovye!
     Poslednie  slova razveselili imperatora,  i on, opershis' rukoj  o stol,
stal korchit'sya ot hohota.
     - Nashi chistye, - povtoryal on, - nashi mostovye... krov'yu i mozgami!
     YA do tebya doberus', dala sebe slovo Kora.  YA eshche ne znayu kak, no ty mne
zaplatish' za vse svoi zverstva.
     Vidno,  imperator  pochuyal chto-to vo  vzglyade Kory.  On  oborval  smeh i
trezvo skazal:
     - U menya est' medicinskoe zaklyuchenie o  tom, chto  Nkomo byl sil'no p'yan
vo vremya avarii...
     -  I  sovershenno  sluchajno  na  ee  meste  vy  nashli  portfel'  s  etoj
telegrammoj, - skazala Kora.
     - Ty kak vsegda prava, moya kroshka, - soglasilsya imperator.
     - Vy ego ubili iz-za portfelya? Iz-za dokumentov?
     - Ne lovi menya na slove, krasavica,  -  otvetil imperator. - Vse znayut,
chto Nkomo pogib  v katastrofe. No, kstati, ego portfel' sovsem ne postradal.
Kak ty dumaesh',  pochemu  u nego v portfele okazalas' eta telegramma?  Kto na
Zemle  reshil  vmeshat'sya  vo vnutrennie  dela nashej mirnoj imperii? Kakoe vam
delo do togo, kto i  gde  pokupaet shampury? - imperator vse bolee razogreval
sebya, naduvalsya gnevom i  spravedlivym  negodovaniem.  -  I komu,  prostite,
sovetuyut  ostavat'sya glupen'koj i vvodit' v zabluzhdenie nashe velichestvo? |to
zhe  mezhdunarodnyj  zagovor, i vse uchastniki ego dolzhny byt' strogo nakazany!
Nu, chego ty molchish'?
     - Znachit,  vy  ubili  diplomatov...  - tiho  skazala  Kora.  - Vy ochen'
suetites', vashe velichestvo, vam est' chego boyat'sya...
     - Ty ot menya zhivoj  ne vyjdesh'! - yazyk  s trudom slushalsya imperatora. -
Oni za moej spinoj... lovushku... sgovorilis'...
     Ohrana ne speshila  vorvat'sya i arestovat' Koru - vidno, imperator samuyu
glavnuyu knopku nazhimat' ne  speshil. Napugat', obezvredit' Koru  on hotel. No
vryad li namerevalsya ubivat' ili sazhat' v tyur'mu.
     - YA  polagayu, -  skazala Kora, sbrosiv  masku prostushki, - chto moj dolg
kak mozhno skoree informirovat'  Galakticheskij centr, chto ubijstvo diplomatov
organizovano vami, imperator.
     - Net nikakih dokazatel'stv! Net!  Avtomobil'naya katastrofa - gruzovik,
gruzhennyj betonom, a oni byli p'yanye!
     - Otlichno! - skazala Kora,  glyadya v upor  na imperatora. - YA blagodarna
vam  za to,  chto  vy  oznakomili  menya  s  kosmogrammoj. Teper'  ya znayu, chto
shampury, kotorymi byl ubit imperator, kupleny v Mahachkale vashim ad®yutantom.
     -  CHto? -  imperator sovershenno  ne ozhidal takogo  povorota sobytij.  -
Kakoj ad®yutant? |to byli drugie shampury! Ty ne verish'?
     - Razumeetsya, ne veryu.
     - Togda ty sejchas ubedish'sya!
     Imperator  teryal iniciativu. On  pereshel  k opravdaniyam. S tochki zreniya
monarha,  Kora   vela   sebya  nepravil'no:  ona   dolzhna  byla   ispugat'sya,
rasteryat'sya, pokayat'sya -  malo li putej u porazheniya? Ona zhe naglo pereshla  v
nastuplenie. Potupiv vzor i shagaya melko, no izyashchno, voshel Gim.
     - Ad®yutant Gim, - ryavknul imperator. - Nasha gost'ya  s Zemli utverzhdaet,
chto  vy, po svedeniyam, na  kotorye ona ssylaetsya, kupili v Mahachkale shampury
dlya izgotovleniya... kstati, a chto takoe shampury?
     Lico imperatora  priobrelo rasteryannoe vyrazhenie, slovno  ego  vladelec
okazalsya pered nerazreshimoj zagadkoj.
     Kora ne  stala otvechat'.  Ona  byla  ubezhdena v tom,  chto imperator vse
znaet, mozhet, dazhe luchshe ee.
     - Tak tochno! - radostno zakrichal ad®yutant. Prozvuchalo eto stol' gromko,
chto  yavnye i tajnye dveri otkrylis' i v nih poyavilis' ohranniki i ad®yutanty.
Na etot raz imperator i ne pytalsya  vygnat' ih obratno -  budto i ne zametil
mnogochislennyh svidetelej.
     - Tak tochno!  - voskliknul Gim, Gimushka, dobryj krasavec, izyashchnaya dusha.
-  Nahodyas' v  turisticheskom polete na starushku  Zemlyu i zametiv  elegantnye
pribory dlya nakalyvaniya myasa, ya priobrel shest' shampurov i privez syuda.
     - Kak tak? - naigranno vzrevel imperator. - I my  ob etom ne znali? Nas
obmanuli? Za nashej spinoj ustroili  kozni? Sejchas zhe soznavajsya, kuda ty del
eti shampury?
     - Prostite, vashe velichestvo! - patetichno  vzvyl Gim i ruhnul na koleni.
- YA pokupal eti urodlivye predmety ne dlya sebya!
     -  Dlya kogo  zhe?  -  imperator  nachal  pereminat'sya  s  nogi  na  nogu,
pritopyvaya pri etom, slovno vot-vot namerevalsya pustit'sya v plyas.
     - Dlya moego... vozlyublennogo, - potupilsya Gim.
     Vsya  eta  scena kazalas' Kore otlichno srepetirovannoj,  budto  pered ee
prihodom vse  oni - i imperator,  i telohraniteli, i lukavyj Gimushka  -  uzhe
razygrali ee v licah, a potom dolgo smeyalis'.
     - Kto... kogo ty zavel, merzavec!
     - |to izvestnyj  vam  predskazatel'  Parfan,  -  otvetil,  potupya vzor,
ad®yutant. - YA byl s nim blizok...
     Neizvestno otkuda  v ruke imperatora  poyavilas' plet'. On  nakinulsya na
Gima, slovno zver', i prinyalsya obrabatyvat'  ego boka plet'yu, prichem  stegal
ego vser'ez. Gim krutilsya,  vopil,  a imperator  voshel  v  razh, i Kora  dazhe
pozhalela Gimushku, stony kotorogo, podnyavshis' do vizga, stali oslabevat'.
     - Mozhet, hvatit?  - sprosila Kora, vmeshavshis'  v pauzu mezhdu udarami, -
emu eshche sluzhit' vam i sluzhit'.
     -  Ty  tak  dumaesh'? -  imperator srazu  poskuchnel i  otbrosil plet'  v
storonu. - Nu, ladno. Glavnoe, chtoby vozmezdie sovershilos'.
     - A ono sovershilos'?
     - Razumeetsya, - skazal imperator.  - My uzhe segodnya utrom vyyasnili, chto
lzheprorok Parfan na samom dele - tajnyj rezident zemnoj sluzhby bezopasnosti,
gryaznyj i  poganyj  agent tvoej planetki, Kora. On  zamyslil ubijstvo nashego
dragocennogo imperatora eshche  neskol'ko let nazad.  Da,  da, ne udivlyajsya! On
zamyslil ubit'  svoego  blagodetelya, rodnogo  otca strany,  kotoraya dala emu
ubezhishche! I kak on vse produmal!
     Imperator razvel  rukami, pokazyvaya, naskol'ko on  potryasen  kovarstvom
Parfana.
     - |to zhe nado, otyskat' sredi nas slabovol'nogo i dobrogo...
     - Vlyubchivogo, - pisknul Gim, kotoryj vse eshche prebyval vozle pis'mennogo
stola na kolenyah, kak nashkodivshij mal'chishka, postavlennyj v ugol na goroh.
     -  Pohotlivogo,  - skazal imperator. - Razvratnogo  mal'chishku  Gima. On
poslal  ego s tajnym  zadaniem na Zemlyu, chtoby kupit'  tam osobo  zlodejskoe
oruzhie i upotrebit' ego protiv imperatora.
     - A kak? - sprosila Kora.
     - Kak? - strogo sprosil imperator u Gima.
     -  A  vot  tak! - Gim sdelal  vypad, i ohranniki, stoyavshie  v raskrytyh
dveryah, ahnuli,  kak  by  v  uzhase  ot  opasnosti,  kotoraya  mogla  ugrozhat'
nyneshnemu imperatoru.
     -  A  vot  tak!  - povtoril imperator, takzhe sdelav vypad.  - Votknul i
pronzil.
     - I vy probovali kogo-nibud' pronzit' shampurom? - sprosila Kora.
     -  Zlodej  vsegda  najdet  sposob  ubit'  dobrogo  cheloveka,  - otvetil
uklonchivo imperator. - On ego i karandashom protknet. Takie uzh oni, zlodei!
     -  Znaete, chto ya vam predlagayu, - skazala Kora, - velite  prinesti syuda
shampury - oni navernyaka u vas gde-to nepodaleku zapryatany.
     - Zachem? - sprosil imperator.
     - Potom  ya lyagu na krovat', - skazala Kora. - A vy menya protknete etimi
shampurami.
     - Ty s uma soshla! - zarychal imperator.
     -  No pochemu zhe? Esli vash Parfan mog  protknut' i ubit'  imperatora, to
vy-to, nadelennyj takoj bol'shoj fizicheskoj siloj, navernyaka  eto sdelaete so
mnoj, slaboj zhenshchinoj.
     -  Net uzh, - otrezal imperator, provedya pered soboj otkrytoj ladon'yu. -
|to tipichnaya provokaciya,  prizvannaya  oporochit' menya v  glazah galakticheskoj
obshchestvennosti. Nebos' za  dveryami uzhe  zhdet celaya  tolpa  prodazhnyh  pisak,
gotovyh radi deshevoj sensacii pogubit' dobroe imya N'yu-Gel'vecii i moe lichno.
     - Znachit,  vy priznaete, chto eto  nevozmozhno?  I vy vse  eto pridumali,
chtoby svalit' vinu na zemlyan?
     Govorya tak.  Kora boyalas' prostogo voprosa: "Esli  ya  ne  mogu,  to kto
togda smog? Ved' imperatora vse zhe ubili i protknuli shampurami, slovno kusok
shashlyka". Na takoj vopros Kora ne smogla by otvetit'.
     No  ee  opponentov ne  volnovali  abstraktnye voprosy. Oni smotreli  na
Koru, i u kazhdogo v golove byli svoi mysli, svoya pohot', svoi interesy.
     -  Vashe velichestvo,  -  oblizyvaya krasnye puhlye guby, skazal  ad®yutant
Gim. - Razreshite, ya poprobuyu ee protknut'. YA nadeyus', chto mne eto udastsya.
     - Ty? Da tebe cyplenka ne protknut'.
     -  Oj, vashe velichestvo,  ya  tak  hochu poprobovat'! Vy  mne  ee otdajte,
svyazhite i zaprite. A ya s nej razberus'.
     - Vse yasno, - hmyknul imperator. - Protknut' shampurom ty ee ne smozhesh',
no voobshche-to chem-nibud' protknut' namerevaesh'sya. My ee dlya tebya svyazhem...
     Tut vse ohranniki,  stoyavshie v komnate, rashohotalis' tak, chto so steny
sorvalas' batal'naya kartina.
     Gim zakryl glaza, shcheki ego stali puncovymi, kak u imperatora.
     - YA nikogda ne dumal... ya ne podozreval takogo kovarstva...
     - Ah, ostav', - otmahnulsya imperator. - Popalsya, tak uzh priznavajsya.
     |to lish' pribavilo vesel'ya. Kora terpelivo zhdala, poka  oni uspokoyatsya.
Ee cel' byla dostizhima, no dlya ee dostizheniya trebovalos' terpenie.
     - Prinesi shampury, - prikazal imperator odnomu iz ohrannikov.
     Smeh srazu smolk - slovno proletel poryv ledyanogo vetra.
     Imperator poslal ohrannika za shampurami, a sam obratilsya k Gimu:
     - My podumali,  - skazal  on,  - i  reshili udovletvorit' vashu pros'bu o
telesnom nakazanii syshchika Kory  Orvat, kotoraya pronikla k nam obmanom, chtoby
vesti podryvnye dejstviya.  Tak chto dejstvuj, Gim. No preduprezhdayu, tet-a-tet
ya tebya  s nej ne ostavlyu. I ne potomu, chto boyus', chto ty ee  obeschestish',  a
potomu, chto ona tebe otvintit glupuyu golovku.
     - |to pravil'no, - sochla nuzhnym soglasit'sya Kora. - Otvinchu.
     - A ty pomolchi, s toboj zdes' nikto ne razgovarivaet.
     - YA uspeyu pomolchat', - vozrazila Kora. - Posle moej smerti. U menya est'
k vam  pros'ba. Kogda  budete  menya  protykat',  pozhalujsta, ne shchekochite,  ya
nenavizhu shchekotku.
     Kora  pochuvstvovala,  chto  na  glazah  glupeet,  no  ne  soprotivlyalas'
estestvennomu techeniyu sobytij. Imperator posmotrel na nee s podozreniem.
     - Ty chto, vser'ez ili tak? - sprosil on.
     -  Znaete chto,  -  vozmutilas'  Kora. - Menya  eshche ni razu ne  protykali
shampurami, tak chto ya imeyu pravo na muzhskoe sochuvstvie. Voobshche-to govorya, eto
bezobrazie  kakoe-to -  otyskat' devushku,  slabuyu i bezzashchitnuyu, i protknut'
ee, kak kusok shashlyka.
     - Sama naprosilas',  - otmahnulsya imperator. - Teper' otstupat' nekuda,
da i ne dadim my tebe otstupat'. Poka ne protknem, ne vypustim.
     Na etot raz nikto ne zasmeyalsya,  i Kora podumala, chto v samom dele  ona
ne stol' chasto okazyvalas' tak blizka k gibeli.
     No otstupat' i na samom dele bylo nekuda.
     - Tol'ko ya poproshu sozdat' mne usloviya, - skazala ona kaprizno.
     |to byl samyj otvetstvennyj hod. Zdes' nel'zya bylo promahnut'sya.
     - Kakie eshche usloviya? - sprosil imperator.
     - Dlya protykaniya.
     - Govori tochnee, ne mel'teshi!
     - Na kakom lozhe vy menya budete ubivat'?
     - Nu, zdes', - skazal imperator. - Lozhis' na pol, a my tebya ub'em.
     -  Ne vyjdet, - tverdo skazala Kora. - I ne nadejtes'. Ili sledstvennyj
eksperiment stavitsya normal'noj obstanovke, ili vy hotite halturit'.
     - CHto eshche za normal'naya obstanovka? - udivilsya imperator.
     - Poproshu  predostavit'  mne nastoyashchee  imperatorskoe  lozhe,  - skazala
Kora. -  Na nem  i budete,  izmyvat'sya.  Vashego imperatora  tozhe ne  na polu
ubivali.
     Imperator pozhal plechami, potom poglyadel na  Gima. Gim nichego podskazat'
ne mog. Togda imperator sam prinyal reshenie.
     - CHert s toboj, poshli v korolevskuyu opochival'nyu.
     I pervym napravilsya k vyhodu iz kabineta. U vyhoda imperator stolknulsya
s  ohrannikom, kotoryj  speshil s vychishchennymi, noven'kimi shampurami  v  ruke.
SHampurov bylo chetyre.
     -  Ele  nashel,  vashe velichestvo, - zaklokotal on,  zadyhayas'. Imperator
obernulsya k Kore.
     - Ty chego tormozish'? Orobela?
     - YA dumayu, - skazala Kora. - Razve vashego dyadyu etimi shampurami ubili?
     - |timi, etimi, - skazal imperator.
     - A ih zdes' chetyre.
     - S zapasom.
     - Oni chistye.
     - Vychistili, s pesochkom.
     - A mozhet, eto ne te shampury?
     - Razumeetsya, ne te, - vmeshalsya v besedu Gim. - Te my pohoronili vmeste
s imperatorom.
     Gimushka vral - vrun byl  nikuda  ne godnyj. Vprochem, Kore bylo ne stol'
vazhno, etimi li shampurami ubili imperatora.
     - A eti shampury otkuda? - sprosila Kora.
     -  A  eti  ya  ne stal  Parfanu  darit', - otvetil Gim. - Puskaj, dumayu,
lezhat, eshche komu-nibud' podaryu.
     - Vot vidish', - skazal imperator. - Vse shoditsya.
     Kora vzyala odin iz shampurov i stala razglyadyvat' na hodu. SHampurom bylo
trudno  ubit'  cheloveka. On predstavlyal  soboj ploskuyu  alyuminievuyu  polosu,
zakruchennuyu vokrug osi, zatochennuyu s odnogo konca  i snabzhennuyu kolechkom - s
drugogo. Nadet' na shampur kusok myagkogo myasa bylo netrudno,  no  kak vonzit'
ego v chelovecheskoe telo - neponyatno. Hotya, konechno,  popytat'sya  mozhno. Kora
vnutrenne sodrognulas', predstaviv, kak sejchas eti  podonki budut ee ubivat'
orudiem, dlya etogo ne prednaznachennym.
     Ona  vozvratila  shampur  imperatoru.  Tot  sdelal  vid,  chto  ne  vidit
otvrashcheniya na lice Kory, zato sdelal igrivyj  vypad buketom shampurov, slovno
zapravskij duelyant.
     Posle  nedolgogo  puteshestviya po  anfilade dvorcovyh  komnat processiya,
vozglavlyaemaya imperatorom, vlilas' v obshirnuyu zalu - opochival'nyu imperatora,
posredi kotoroj, korablem v  prostornoj buhte, zamerla gigantskaya kvadratnaya
krovat'  pod  vysokim  rozovym  baldahinom -  imenno ta samaya, kotoruyu  Kora
otyskala na ville predskazatelya. |to  byl original, a u predskazatelya stoyala
kopiya.
     - Nu  i  kak?  -  sprosil  imperator,  oglyadyvaya  zapushchennuyu i  pyl'nuyu
opochival'nyu. - Hochetsya li tebe pogibnut' na etoj posteli?
     - Ona ne huzhe lyuboj drugoj, - otvetila Kora.
     Kora  dostigla svoej celi, teper' sledovalo  kakim-to  obrazom sbezhat'.
Ona stoyala pered krovat'yu i dumala, chto vse fakty, nuzhnye sledstviyu, ona uzhe
sobrala. Ot shampurov  do krovatej-dvojnyashek. Nado bylo  sdelat'  eshche shazhok i
nazvat' ubijcu. No ona dolzhna byla priznat'sya, chto nikakoj gipotezy v nej ne
rodilos'. SHampury, predskazatel' i tri krovati ne slivalis' v odnu kartinu.
     Mozhet byt', pojti va-bank i  priznat'sya  imperatoru, chto ona videla etu
krovat',  kogda osmatrivala villu  Parfana? I  chto eto ej  dast? Ona lishitsya
svoej tajny.  A imperator, vernee  vsego,  rashohochetsya ej  v lico, zatopaet
tolstymi nogami, budet dovolen.
     - Nu, kak? - sprosil imperator. - My gotovy nachinat'?
     Kora  oglyanulas'. Sledom za nimi v opochival'nyu pronikli lish' Gim i  dva
neznakomyh ohrannika.  CHem men'she zritelej,  tem  luchshe  -  ne ochen' priyatno
soznavat', chto sejchas tebya budut muchitel'no ubivat' na glazah u zevak.
     Imperator nervno  oblizal guby. On  byl  pochti vlyublen v zemnuyu zhenshchinu
Koru Orvat, no ne mog sebe v etom priznavat'sya i uzh tem bolee ne namerevalsya
priznavat'sya v etom Kore. No tak kak on byl sadistom, Kore sledovalo prinyat'
vse  mery, chtoby ostat'sya v zhivyh. Poka chto Kora tyanula vremya. Ona podoshla k
krovati i  prinyalas' vsluh  udivlyat'sya ee roskoshi i neskazannoj  krasote, na
chto imperator grubo zametil:
     - Ne  pritvoryajsya, ty  otlichno znaesh', chto  eto  glupoe  provincial'noe
rokoko. Ty budesh' razdevat'sya ili tak lyazhesh'?
     Gimushka  nervno hohotnul.  On byl  vozbuzhden i vse vremya  potiral uzkie
ladoni.
     Kora bystro i po mere sil vnimatel'no osmotrela  krovat'. V  nej dolzhen
byl skryvat'sya otvet  na  tajnu villy  predskazatelya.  Ved'  ne  ot bezdel'ya
imperator  prikazal izgotovit'  takuyu mahinu, a  Parfan vtisnul ee k  sebe v
laboratoriyu, v samuyu gushchu priborov i mehanizmov.
     Krovat', govorila  sebe  Kora.  Dumaj  bystree,  dumaj!  Krovat'  - tri
krovati! Znachit, na nih  nado lezhat'. Pochemu tri, a ne odna dlya vseh? Potomu
chto kazhdyj  dolzhen lezhat' na svoej krovatke! Pochemu kazhdyj  dolzhen lezhat' na
svoej  krovatke?  CHtoby  videt'  svoi  sny...  uzhe  teplee,  teplee...  sny!
Predskazaniya!  Biotoki mozga!  Oni  eshche  ne najdeny,  no  ne  isklyucheno, chto
Parfanu udalos' chego-to  dostich' v etom napravlenii ili hotya by sdelat' vid,
chto on chego-to dostig. Da, pohozhe, chto ona mozhet byt' prava.
     Ee razmyshleniya prerval nevezhlivyj tolchok v bok. Imperator byl nedovolen
tem, chto ona zadumalas'.
     - CHto takoe? YA imeyu pravo podumat'!
     - Razdevat'sya budesh'?
     - Net, a to vy eshche na menya nabrosites'.
     - Ne prinimaj nas za banal'nyh nasil'nikov, - vozrazil imperator.
     - My estety, - dobavil Gimushka.
     -  Vse  ravno  luchshe vas  ne  volnovat', -  skazala  Kora. -  Moe  telo
nastol'ko prekrasno, chto ya za vas ne ruchayus'.
     -  Videli i  poluchshe, -  otvetil  imperator.  -  A tvoim  telom  ya  eshche
ponaslazhdayus'.
     - Pochemu? - nastorozhilas' Kora.
     - Kogda vyigrayu u tebya spor.
     - Ah, spor...
     Kora sdelala  vid, chto u imperatora net dlya togo  nikakih shansov,  hotya
ponimala,  chto  s kazhdym chasom  ee polozhenie  stanovitsya vse  bolee trudnym.
Zemlyane vse eshche sidyat v tyur'me v ozhidanii nepravednogo suda, ubity ne tol'ko
druz'ya pokojnogo imperatora, no i  edinstvennye zdes' zashchitniki Kory - Nkomo
i  predstavitel' OOP, neizvestna  sud'ba  predskazatelya... chert poberi, kuda
ona polozhila ego kassetu? Teper' ee cena vozrastaet...
     - Ty razdevaesh'sya ili budesh' oroshat' svoej krov'yu belye odezhdy?
     - Oroshat', -  skazala Kora. Ona rassudila,  chto tkan' ee plat'ya vse  zhe
hot' kakaya-nikakaya, no zashchita ot glupogo tupogo shampura.
     - Lozhis'!
     Kora prisela na kraj krovati. Myagkie pruzhiny  poddalis' nazhimu ee tela,
i vse sooruzhenie nezhno zastonalo.
     Vernee  vsego,  krovat' odnovremenno yavlyaetsya priborom,  mozhet,  v  nej
skryt mehanizm.  Ved' ot  ee  dublikata  vo  vse storony  tyanutsya  provoda i
trubki. Zdes' ih ne vidno, no eto ne oznachaet, chto ih net. Vernee vsego, oni
iskusno  zapryatany,  chtoby  ne  smushchat'  shkol'nye  ekskursii  i  inostrannyh
turistov, kotoryh  syuda  poroj  zavodyat, chtoby pokazat', kak spali v proshlye
veka velikie imperatory N'yu-Gel'vecii. Kak by uznat', v chem sekret krovati?
     -  Lozhis',  -  prikazal  imperator. - Ne vechno  zhe  nam  s  toboj zdes'
vozit'sya! Nachinaj eksperiment! Sejchas my tebe pokazhem,  shpionka, kak ubivayut
imperatorov!
     - Nu,  chto  zh,  esli  vy  inache  ne  umeete  obrashchat'sya s zhenshchinami,  -
vzdohnula Kora, - pridetsya mne terpet'.
     Imperator ne poddalsya etoj demonstracii, a Gimushka, revnuya, proiznes:
     - Ona sama hochet, chtoby ee pomuchili, sama prosit, vashe velichestvo.
     - Esli tak, - otvetil imperator, - to ona eshche pozhaleet.
     Ego ryzhie glazki metali molnii iz  svoih peshcher. Kora medlenno  uleglas'
na krovat'  i utonula  v nej. Udobno bylo -  skazochno! Podumalos':  zhili  zhe
imperatory! A podsoznanie podskazyvalo: i ih lyubovnicy.
     Ona metnula korotkij vzglyad na imperatora, kotoryj sklonilsya s shampurom
v korotkopaloj vesnushchatoj lape. Net, tol'ko ne eta ryzhaya rozha!
     Kora potyanulas', nezametno oshchupyvaya krovat' - kak by vklyuchaya datchiki na
vsem svoem tele.  I chasti tela  bezmolvno raportovali ej: pyatki -  nichego ne
pochuvstvovali.  Myagko  i udobno. Levaya  ikra - myagko,  pravaya ikra i bedro -
nekotoroe  vozvyshenie,  kotoroe  mozhet  okazat'sya  rezul'tatom  neakkuratnoj
raboty postel'nichego; pravaya yagodica - nichego interesnogo, levaya yagodica - a
net li zdes' provodka?
     - Ty o chem zadumalas'? - sprosil imperator.
     - O svoej neladnoj sud'be, - otvetila Kora.
     - Mozhet, otkazhesh'sya ot ispytaniya?
     - I chto togda budet?
     -  Togda ty  proigraesh' spor,  moi ad®yutanty pokinut  opochival'nyu, a  ya
snimu s sebya odeyanie i prisoedinyus' k tebe v posteli, - soobshchil imperator. -
A esli  ty vzdumaesh' soprotivlyat'sya, to  cherez tri minuty okazhesh'sya v tyur'me
vmeste so vsemi zemnymi shpionami.
     -  Ili pod avtobusom na ulice!  - dobavil  Gim.  On vse eshche revnoval  i
mechtal, chtoby Kora pomuchilas'.
     - Ladno,  - skazala Kora, protyagivaya ruki  za golovu tak,  chtoby pal'cy
mogli  proverit'  chast' lozha, primykavshuyu  k  spinke i stolbam baldahina.  -
Nachinajte. I ne muchajte menya bol'she, chem neobhodimo, horosho?
     - YA pervyj! - skazal Gim. - Mozhno, ya pervyj budu ee muchit'?
     -  Stydno, - otkliknulsya imperator, korotkim energichnym  zhestom otsylaya
iz  komnaty vseh, krome Gima,  lyudej.  Ostal'nym ne hotelos' uhodit', potomu
chto oni lishalis' uvlekatel'nogo zrelishcha. No prishlos' podchinit'sya, hotya dver'
ostalas'  chut'  priotkrytoj   i  za   nej  slyshalos'   bormotanie,  voznya  i
pobleskivali bludlivye glaza.
     -   Stydno,  -   povtoril   imperator,   -   ustraivat'   voznyu  vokrug
neznachitel'nogo sobytiya. Neuzheli  ty dumala,  chto ya  snizojdu do togo, chtoby
tykat'  v devushku shampurami, slovno v kusok marinovannogo  myasa? Razumeetsya,
eto zanyatie dlya Gima.
     Iz-za  dveri razdalsya smeshok. Imperator v dva shaga preodolel rasstoyanie
do dveri i  rezkim dvizheniem  zahlopnul ee,  prihvativ kraem  nos odnomu  iz
ad®yutantov.
     |to otvlechenie okazalos' Kore na ruku. Dazhe Gimushka  otvernulsya k dveri
i zahlopal  v  ladoshi, raduyas'  bede  svoego  tovarishcha.  Kora bystro provela
rukami po krayu  krovati, zabralas'  pal'cami v shchel' mezhdu perinoj i spinkoj,
probezhala  konchikami  pal'cev po osnovaniyu stolbikov baldahina -  po krajnej
mere, v dvuh  mestah ona nashchupala  provoda, a na spinke - plastinku, kotoraya
mogla okazat'sya kryshkoj kakoj-to korobki. |to bylo interesno.
     Imperator uzhe vozvrashchalsya k posteli. On  pochuyal, chto Kora otvleklas', i
gromko prikriknul na nee:
     - Ne dvigat'sya! |to tebe ne kojka v tvoej konure!
     - YA ustraivayus' poudobnee!
     - Kakie mogut byt' udobstva! Lezhi, gde lezhish', a to vse isportish'!
     - CHto isporchu?
     - Krovat' isportish'. Mne ona eshche prigoditsya.
     - A razve vy na nej ne spite, vashe velichestvo?
     -  CHto  nado,  to ya na nej i  delayu, - otozvalsya imperator. - Rasstegni
plat'e!
     -   Ne   budu.  |ksperiment  dolzhen   byt'   maksimal'no  priblizhen   k
dejstvitel'nosti.
     Ostorozhno-ostorozhno  pal'cami  - snova k  spinke  krovati!  Dotyanut'sya,
postarat'sya  otkryt'  korobochku  v  tot  moment,  kogda  ih  vnimanie  budet
otvlecheno.
     Imperator protyanul  Gimu shampur tak, slovno peredaval emu shpagu na pole
srazheniya.
     Gim prinyal shampur i vzmahnul  im, kak shpagoj. I tut  zhe voznamerilsya so
vsego razmaha vsadit' v grud' Kory. |to ej ne ponravilos', i Kora zavopila:
     - Ty s uma soshel! Ostorozhnee!
     - Davaj! - zakrichal na ad®yutanta imperator. - Koli!
     Gim zamer s podnyatym shampurom, zatem vse zhe udaril im v grud' Kory,  no
sdelal eto ne v polnuyu silu, a kak by zastesnyavshis' i osoznav, chto sovershaet
ne ochen' krasivyj postupok.
     - Ijjeh! - vzvizgnul on, i Kora podprygnula na posteli, potomu chto udar
v  grud' okazalsya ochen' boleznennym i ej  pokazalos', chto ee i na samom dele
protknuli naskvoz'.
     SHampur tut zhe sognulsya, i Gim, kotoryj  perenes  na nego ves' svoj ves,
poteryal  ravnovesie i  ruhnul  na  postel',  okazavshis' pri  soprikosnovenii
sushchestvom kostlyavym i zhestkim.
     Kore i  ne ponadobilos' vspominat', chto ona molodaya glupaya  zhenshchina - i
bez etogo  ona  zavopila tak, chto zatryaslis' dvorcovye  steny,  a  imperator
otskochil k  dveri. No  sbezhat' emu ne udalos', potomu  chto ad®yutanty  s  toj
storony zahlopnuli dver' i derzhali ee v chetyre ruki.
     Gim popytalsya slezt' so svoej zhertvy, no nikak ne mog ponyat', gde verh,
a gde niz.
     Dovol'naya povorotom sobytij,  Kora smogla priotkryt'  kryshku na  spinke
krovati i,  izognuvshis',  posmotret' naverh  - pod  kryshkoj  bylo  neskol'ko
knopok, pod kazhdoj iz knopok - cifra. Poslednyaya krasnaya knopka byla pobol'she
prochih razmerom...
     Perestav krichat', Kora vytolknula iz posteli nezadachlivogo ubijcu.
     Imperator,  nedovol'nyj  sobstvennym  ispugom,  vozvratilsya  k posteli,
podnyal Gima za shivorot i otbrosil v ugol opochival'ni.
     - Spasibo, - skazala Kora, - ya podumala, chto on menya zadavit. A ved' my
ob etom  ne dogovarivalis'. Ili vy menya protykaete, ili otpuskaete vosvoyasi.
Prichem ne odnu, a so vsemi zemlyanami.
     - Pomolchi, dura!  -  rasserdilsya imperator.  - Tebe kazhetsya, chto  zdes'
shutyat? Tak vot - zdes' nikto ne umeet shutit'. I ty ne  vyjdesh' otsyuda zhivoj.
Dazhe esli mne pridetsya perelomat' vse shampury imperii.
     S etimi slovami on podnyal  s krovati  sognutyj shampur, po vidu kotorogo
sovershenno ochevidno bylo, chto nikakogo cheloveka i  dazhe sobaku protknut'  im
nevozmozhno.
     - A esli ne  udastsya shampurom... - proiznes imperator zadumchivo, - to ya
tebya protknu chem-nibud' eshche.
     - |to nechestno!
     - Zamechatel'no! Nechestno! Kto govorit o chestnosti? Ona, pronikshaya k nam
zmeej dlya togo, chtoby ubit' nashego zakonnogo gosudarya!
     - V to vremya ya otdyhala u moej babushki, pod Vologdoj.
     -  Lozh', lozh', lozh'!  My zhivem  v  okruzhenii zemnyh shpionov!  U nas  ne
hvataet masla i sahara, potomu chto vse kradut zemnye  shpiony. U  nas shahty i
zavody rabotayut koe-kak, potomu chto my ogrableny zemnymi shpionami. I poka my
s vami ne razdelaemsya, nasha planeta ne budet schastliva.
     On vykrikival etot bred sovershenno iskrenne. Dazhe slezy vykatyvalis' iz
ego  glaznic i sryvalis'  s vypuklyh sizyh  shchek. On pochti  veril  v  to, chto
govoril. Gim, ponuro stoyavshij za ego spinoj, poslushno vshlipyval.
     - Vot vidish', - imperator obernulsya k Gimu i polozhil lapu na ego uzkoe,
ukrashennoe vitym pogonchikom plecho, -  vot on ostalsya sirotoj  iz-za politiki
Zemli.
     - Da, - skazal Gim. - YA sirota.
     - Konchajte  balagan,  -  rasserdilas'  Kora, potomu  chto  scena slishkom
zatyagivalas'. - Ili vy menya protykaete, ili vypuskaete. Reshajte.
     - YA sam, - skazal imperator i loktem ottolknul rinuvshegosya k nemu Gima.
- YA sam ee...
     On  stal vybirat' iz treh ostavshihsya shampurov  samyj  krepkij i ostryj,
Gim  kak  zavorozhennyj  smotrel  na  etu ceremoniyu.  Poka oni  byli uvlecheny
podgotovkoj k ubijstvu, Kora snova smogla udelit' neskol'ko sekund  izucheniyu
pul'ta na  spinke  krovati.  Krasnaya  knopka byla snabzhena  vnizu  nadpis'yu:
"Pusk". Kora ponyala, chto nichego ne teryaet...
     Imperator prigotovilsya k pokusheniyu.  Dva  shampura on otdal Gimu,  a sam
zamer nad postel'yu. On dumal.
     I  Kora ponyala,  o  chem  on dumaet. On dumaet o  tom, chto ego dyadyu bylo
nevozmozhno protknut' etimi alyuminievymi palkami. No tem  ne menee on byl imi
ubit. V  etom zaklyuchalsya  nonsens,  i  potomu  imperator namerevalsya  sejchas
prinyat' vse mery, chtoby oprovergnut' etot nonsens.
     On tshchatel'no pricelilsya,  vzyalsya za seredinu shampura dvumya rukami  tak,
chto  iz nizhnego  kulaka torchalo lish'  santimetrov pyatnadcat'  metalla. I eto
menyalo delo: takoj korotkij  kusok  metalla  ne  sognetsya, a  v  samom  dele
protknet grud'. Tak i karandashom mozhno ubit'...
     - Nu, derzhis'! - zarychal imperator.
     I  Kora  ponyala,  chto ishoda  net  -  nado  riskovat'.  Ona  popytalas'
otpryanut' s puti dvizheniya oruzhiya  i v to zhe vremya  nazhala na  knopku "pusk".
Nichego ne sluchilos'.
     Kak  v zamedlennom  fil'me,  ona  videla  nadvigayushchijsya  na  nee  konec
shampura.
     CHto  eshche? CHto delat'?  Pal'cy  ee  metalis'  nad  pul'tom  s  bystrotoj
elektricheskogo toka.  Za  tu dolyu sekundy, poka smert' nadvigalas'  na  nee,
Kora  uspela  nazhat' na  sosednyuyu  s  krasnoj knopku - v nadezhde na to,  chto
krasnaya - pusk, a  knopka s cifroj "odin" nad  nej  - utochnenie zadaniya  dlya
krovati.
     ...I v etot moment  v glazah u nee pomutilos', imperator kuda-to ischez,
a  vmesto  nego  voznikli  cvetnye  razvody  -  eto  bylo  znakomo, no  mozg
otkazyvalsya napomnit', pochemu znakomo...
     Ushi  zalozhilo,  budto ona vynyrnula  s  bol'shoj  glubiny. Kora  otkryla
glaza. Bylo temno.
     Kora  provela rukami vokrug  sebya. Ona  lezhala  na toj  zhe  korolevskoj
krovati. No vokrug bylo temno i tiho.
     Kora stala  oshchupyvat'  pokryvala  i  podushki. Vse to  zhe samoe  -  lish'
kazhetsya,  chto  pokryvalo  i  podushki kuda  prohladnee,  chem byli.  Slovno iz
zhilogo,  napolnennogo  lyud'mi  pomeshcheniya ona popala v pustuyu  i  zabroshennuyu
komnatu.
     Kore pokazalos', chto v  opochival'ne kto-to est'. Net, ne imperator i ne
Gim - ih by  ona uznala po dyhaniyu, po zapahu. Agent InterGpola dolzhen umet'
razlichat'  lyudej po zapahu  i  dyhaniyu  - etomu  ego uchat v Vysshej shkole.  V
komnate byl kto-to inoj...
     Pochti bezzvuchno "inoj" priblizhalsya  k posteli.  I Kora  ne znala,  kuda
bezhat'.  Vot etot  prishelec dotronulsya do kraya  posteli i  myagko,  bezzvuchno
vsprygnul na ee kraj. Postel'  prognulas' pod tyazhest'yu tela, Kora  podognula
nogi - v komnate bylo  tak  temno, chto  ona uvidela lish', kak goryat  zelenym
glaza u neznakomca. V  uzhase, nahlynuvshem na nee, ona  vytyanula pered  soboj
ruki.
     Do  ruki dotronulos' nechto holodnoe  i vlazhnoe. I goryachee dyhanie ozhglo
pal'cy.
     -  Gospodi! - prosheptala  Kora  s velikim  oblegcheniem. -  Kolokol'chik,
druzhochek moj, ty menya nashel!
     I  togda kot, zamershij  bylo  v oshchushchenii ispuga  svoej  novoj  podrugi,
kinulsya  na nee so  vsej  radost'yu  i naporom soskuchivshegosya  i  neschastnogo
rebenka.  On  po-sobach'i  vylizyval ee  shcheki, on tolkal ee myagkimi ogromnymi
lapami,  on  urchal  tak,  chto ona pochti oglohla.  On  byl  teplym, shelkovym,
mohnatym, dobrym i strashno rodnym. I Kora razrydalas'.
     Potomu  chto tol'ko  minutu  nazad ona delala vid, chto nichego ne boitsya,
chto ona  besstrashnyj  agent  InterGpola,  chto ee mozhno chetvertovat',  no ona
ostanetsya takoj zhe hitroj, smeloj i nesgibaemoj... vse eto okazalos' vran'em
i pokazuhoj - okazyvaetsya,  ona chut' ne umerla ot straha, kogda eti zdorovye
i  naglye  muzhchiny  vser'ez  namerevalis'  ubit'  ee,  muchitel'no  protknut'
shampurom - i sdelali by eto, ne pozhalev ee, potomu chto  oni zhili v mire, gde
net pravil, a est'  sila i  lakejstvo. |to samyj strashnyj iz mirov... I hot'
Kora uteshala sebya tem, chto ona, kak vsegda,  vyputaetsya, na etot raz ona uzhe
ne verila v svoyu udachu... No povezlo.
     I vot Kolokol'chik oblizyvaet  ee, kak budto  smertel'no  stoskovalsya po
svoej podruge.
     - Pogodi, - skazala ona Kolokol'chiku,  laskovo ottalkivaya  ego. - Mozhet
byt', u nas s toboj i vremeni svobodnogo net.
     Obnimaya urchashchego zverya, ona oglyadelas' i ponyala,  chto metrah v pyati  ot
nee, poluskrytoe  kakimi-to  gromozdkimi  predmetami, nahoditsya  okno, pochti
nezametnoe,  potomu chto za nim  nesutsya nochnye oblaka, zakryvayushchie zvezdy...
Noch'... Tol'ko chto bylo  pozdnee utro. Znachit, ona peremestilas' ne tol'ko v
prostranstve, ved'  ona predpolagala, chto krovat' -  sredstvo teleportacii -
no i vo vremeni, chto bylo uzhe kuda ser'eznee.
     Kora ponyala, chto dolzhna  proverit' svoyu gipotezu. Ona prityanula k  sebe
Kolokol'chika. Ved' on ee uznal, ved' oni s nim vstrechalis'. Znachit, esli ona
popala v  noch', to...  Ee  pal'cy  nashchupali  shelkovuyu  lentochku, kotoruyu ona
segodnya noch'yu povyazala na sheyu Kolokol'chiku. Ee podarok.
     Lentochka  byla  povyazana primerno v  chas nochi.  V bol'shoj komnate,  gde
stoyala krovat'... imenno eta krovat', imenno na ville predskazatelya. Znachit,
sejchas eshche prodolzhaetsya proshlaya noch'?
     Net, etogo byt'  ne mozhet, potomu chto ona bezhala s villy v  tot moment,
kogda ee vzyali shturmom zabotniki imperatora. V chisle ih byl i sam imperator.
Ved' ona ego videla! Tak skol'ko zhe sejchas  vremeni? SHturm uzhe byl ili skoro
budet?
     - Skol'ko sejchas vremeni? - sprosila tihon'ko Kora u kota. On, konechno,
ne  mog otvetit',  no potersya o ee ruku tyazheloj teploj  golovoj. - Sejchas my
vse vyyasnim, - skazala Kora. Ona podnyalas' s krovati, tajnu kotoroj ona  uzhe
razgadala, i napravilas'  k  dveri- glaza nastol'ko privykli k  temnote, chto
ona smogla razglyadet' ee svetlyj pryamougol'nik.
     Po doroge ona chut' ne upala, snachala natolknuvshis' na ugol stola, zatem
razbiv nechto vysokoe  i steklyannoe... No vot i dver'. Vozle nee ona nashchupala
vyklyuchatel'.
     Odinokaya pyl'naya lampochka zagorelas' pod potolkom laboratorii.
     Da,  nedavno  ona  zdes'  byla.  Vot  kopiya  korolevskoj  posteli,  vot
generator,  vot stol s komp'yuterami... Nad dver'yu  viseli  kruglye chasy. Oni
pokazyvali chetyre chasa.
     Znachit,  sejchas chetyre  chasa  utra  segodnyashnego dnya.  Nazhav  na  cifru
"vosem'",  ona  peremestilas'  na vosem' chasov v proshloe. I popala na  villu
snova cherez tri chasa posle togo, kak ubezhala s nee.
     Tak, skazala sebe Kora, mashinal'no poglazhivaya zatylok kota. Ona pribyla
syuda,  chtoby razobrat'sya  v  odnom  prestuplenii, a, sama  togo  ne  ozhidaya,
natolknulas' na prestuplenie drugoe, ne menee opasnoe, chem ubijstvo.
     Ona obnaruzhila  nelegal'nuyu  mashinu  vremeni!  Mashiny vremeni  ne mozhet
byt'.  Dokazano,  chto  izobresti  ee  nevozmozhno,  potomu  chto  ee  dejstvie
porozhdaet paradoksy, kotorym net ob®yasneniya i ot kotoryh  mogut  proistekat'
strashnye bedy dlya  chelovechestva. |to ne oznachaet, chto v samom  Galakticheskom
centre mashiny vremeni net.  Est',  i ne odna!  No ne tol'ko InterGpol,  no i
sama  vsemogushchaya  Galakticheskaya Bezopasnost'  tratyat nemalo  sredstv  i sil,
chtoby zaranee  presech'  lyubuyu  popytku  na  lyuboj planete  vyrastit'  geniya,
kotoryj nevznachaj izobretet  takuyu mashinu.  Potomu chto esli on ee izobretet,
zadacha sluzhby bezopasnosti zaklyuchaetsya v tom, chtoby mashinu likvidirovat',  a
ee  izobretatelya uvezti  v Centr,  gde  emu  budet  na  vsyu zhizn' obespechena
uvlekatel'naya rabota po  special'nosti,  no bez  vozmozhnosti  puteshestvovat'
kuda vzdumaetsya.
     Sushchestvuet, kak vam, vozmozhno, izvestno, neskol'ko principial'no raznyh
vidov mashiny, kak est', naprimer, neskol'ko vidov kosmicheskih dvigatelej ili
neskol'ko  razlichnyh  sposobov  varit'  mannuyu kashu. No  vse  ih  ob®edinyaet
"princip giri". CHto eto takoe?
     Puteshestvie   vo   vremeni   vozmozhno  lish'  v  proshloe  -   v  budushchee
puteshestvovat' teoreticheski  i  prakticheski nevozmozhno,  potomu  chto  nel'zya
puteshestvovat' v stranu, kotoroj eshche net. |to vse ravno, chto zhenit'sya na  ne
rozhdennoj eshche zhenshchine. Vremya - eto kak by okean. My s vami na poverhnosti, a
glubiny ego - nashe  proshloe. Tak chto s  pomoshch'yu mashiny vremeni mozhno nyrnut'
tuda i zatem vyplyt' obratno.
     Dlya  togo  chtoby  nyrnut'  v  inoe   vremya,  sleduet,  obrazno  govorya,
razdvinut'  uzhe sushchestvuyushchie volny proshedshego  vremeni. Esli vy  sobiraetes'
popleskat'sya  u  poverhnosti,  na eto ne  trebuetsya  bol'shih  energeticheskih
zatrat. No  poprobujte,  uvazhaemyj  chitatel', nyrnut', dopustim,  na  desyat'
metrov  pod  vodu -  vy  uvidite, kak  eto  trudno  sdelat'.  Sily, otkrytye
Arhimedom,  budut  vse  otchayannee  i moshchnee vytalkivat'  vas naruzhu, poka ne
nastupit  moment,  kogda  vseh  vashih  muskul'nyh  usilij  ne  hvatit, chtoby
uderzhat'sya na  dostignutoj  glubine.  CHtoby dostich' glubiny  na metr bol'she,
pridetsya brat' v kazhduyu ruku po gire. I  chem tyazhelee girya,  tem glubzhe mozhno
nyrnut'.
     Pogruzhenie  v  glubiny  vremeni   trebuet   energii,   zatraty  kotoroj
uvelichivayutsya  v  geometricheskoj progressii s uvelicheniem glubiny.  Govoryat,
chto  v Galakticheskom  centre uzhe sozdana  mashina,  kotoraya  mozhet  otpravit'
cheloveka na sem' let v  proshloe i dazhe pri osobom vezenii izvlech' ego ottuda
celym. No eto  esli v samom dele povezet. Obychno  te, kto otpravilsya v takoe
dalekoe proshloe,  uzhe  ne  vozvrashchayutsya.  Gigantskie  mashiny  Galakticheskogo
centra  oputyvayut  svoimi  kabelyami  celye  asteroidy i nahodyatsya kak  mozhno
dal'she  ot  naselennyh punktov.  Odin zapusk na sem' let v proshloe  pozhiraet
energii stol'ko, chto za schet ee mozhno peredvinut' Zemlyu na orbitu Marsa.
     V Galaktike uzhe udalos' otyskat' i obezvredit' chetyre podpol'nye mashiny
vremeni. Odna mashina  otpravlyala ispytatelya na vosem' minut v proshloe i byla
podklyuchena k sosednej elektrostancii. Dve iz nih mogli  otpravit' cheloveka v
proshloe  na den' i pitalis' elektrichestvom iz nelegal'nyh yadernyh reaktorov.
A vot chetvertaya mashina  otpravlyala cheloveka na nedelyu nazad, i dlya ee raboty
trebovalis' tri atomnye stancii odnoj voinstvennoj planety.
     Kora srazu  ponyala,  chto mashina vremeni, kotoruyu ona vidit pered soboj,
otnositsya  k slaben'komu  tipu  -  dal'she chem na  den'-dva  cheloveka  ej  ne
zabrosit'.   I,  sudya  po  vsemu,   ee  pitaet   energiej  atomnaya  stanciya,
raspolozhennaya gde-to  nepodaleku.  Navernoe, Parfan smog podklyuchit'sya k nej,
potomu chto pol'zovalsya pokrovitel'stvom pokojnogo imperatora. Mozhno schitat',
chto dlya  chelovechestva v celom mashina opasnosti pochti ne  predstavlyaet, a vot
dlya goroda ili  dazhe vsej imperii opasnost' est',  i  real'naya  - ved' poroj
dostatochno vernut'sya na den' v proshloe i ispravit' kakuyu-nibud' oshibku...
     Sledovatel'no,  hochet  togo Kora  ili  net,  no Parfan  budet  vynuzhden
otpravit'sya  v Galakticheskij centr i tam  prisoedinit'sya k  svoim  kollegam,
zapertym v Institute vremennyh issledovanij.
     Pravda,  dlya  etogo  ego nado  otyskat'. A  Kora ne byla  uverena,  chto
imperatorskie zabotniki ostavili predskazatelya  zdes'. Ego  mogli spryatat' i
ponadezhnee.
     Kora  obernulas'  k Kolokol'chiku.  Tot  smotrel  na  nee  vnimatel'no i
napryazhenno, slovno hotel chto-to ugadat' v ee vzglyade.
     - Malysh, gde tvoj hozyain? S nim vse v poryadke?
     Kolokol'chik  sililsya ponyat' gost'yu. Potom neuverenno shevel'nul hvostom,
sprava nalevo. Budto prosil povtorit' vopros.
     - YA dumayu, chto esli by  s hozyainom bylo ploho, - skazala Kora  vsluh, -
ty by vel sebya inache, pravda?
     Kora hotela bylo pojti v gostinuyu, tuda, gde ona ostavila predskazatelya
proshloj  noch'yu. No Kolokol'chik  zaurchal i, berezhno  shvativ Koru  za pal'cy,
povel ee v obratnuyu storonu - k uzkomu koridoru.
     - Ty hochesh' skazat', chto tvoj hozyain spokojno spit?
     Kot ne otvetil.
     Kora zhe, obhodya pribory i mehanizmy, pregrazhdavshie put', pytalas' najti
ob®yasnenie tomu, chto sluchilos' v chas nochi. Ved' predskazatel', bez somneniya,
blizok ne tol'ko s  predydushchim imperatorom, no i  s ego plemyannikom. Nedarom
kopiya lozha pod  baldahinom stoit u nego v laboratorii. Krovat' - kak pervaya,
tak i vtoraya  - eto i  est'  puskovaya  ustanovka mashiny vremeni. V sushchnosti,
ustanovka  mozhet  prinimat' lyubuyu  udobnuyu  formu. Byli  by kabiny na  oboih
koncah vremennogo puti.  Esli tvoj zakazchik povelel sovmestit' puteshestvie v
proshloe s puteshestviem po  gorodu,  to  togda  myagkaya postel' prevrashchaetsya v
zamechatel'noe  puskovoe   ustrojstvo.  Vo-pervyh,   pri  pravil'nom  raschete
hrononavt, ili kak  ego tam imenovat', vsegda obojdetsya bez travm, ochnuvshis'
v  rodnoj posteli. Vo-vtoryh,  v  takom sluchae  vremennaya  kabina vo  dvorce
voobshche ne privlechet postoronnego vnimaniya - kak  stoyala korolevskaya postel',
tak puskaj i  stoit dal'she.  A chto  v ee  spinke ustroen pul't, a pod nej  -
perepletenie  provodov  i   vsyakoj  elektroniki  -  eto  tozhe   lichnoe  delo
imperatora.  Tem  bolee  chto  vo dvorce  nikto ne pylesosit pod krovatyami. A
kogda  trebuetsya  sekretnost', tot zhe  korol'  mozhet  spokojno  udalit'sya  v
opochival'nyu,  zaperet'  za  soboj  dver',  pereletet'  na  villu  Parfana  i
veselit'sya v nedavnem proshlom...
     Kolokol'chik   ostanovilsya   pered   poluotkrytoj   dver'yu  v   spalenku
predskazatelya. Predskazatel'  okazalsya  cel i  nevredim. On mirno pochival na
uzkoj  devich'ej  krovatke.  podzhav  kolenki  k zhivotu  i  utknuv  v  podushku
akkuratnyj  tochenyj nosik. Nochnogo kolpaka na  nem ne  bylo - vidno, poteryal
ego  za burnuyu noch', no halat byl tot  zhe samyj, v  kotorom Kora ego  videla
dvazhdy. Predskazatel'  tak umorilsya, chto  ne  snyal  shlepancev,  i  oni chudom
derzhalis' na ego golyh pal'cah. Kora obvela glazami polutemnuyu komnatu, svet
v  kotoruyu  pronikal  lish' iz  koridora,  v  poiskah odeyala, chtoby  prikryt'
predskazatelya,  no  nichego  dostojnogo  ne  obnaruzhila  i  togda  reshila  ne
bespokoit'    ego:   ej   stalo   zhalko   budit'   namayavshegosya   Aleksandra
Aleksandrovicha.
     Kora  prikryla za soboj dver' v  spal'nyu i myslenno proiznesla:  "Pospi
eshche minut pyat', skoro zdes' nachnetsya bedlam".
     Ona bystro proshla  v  gostinuyu. Kolokol'chik, kak privyazannyj, trusil za
nej. Ona obratila na eto vnimanie i skazala kotu:
     - Obychno koty tak ne postupayut. No, mozhet byt', ty golodnyj?
     Uslyshav  eti  slova,  Kolokol'chik  na  hodu  prinyalsya  teret'sya  teploj
pushistoj golovoj obok Kory, i toj prishlos' ostanovit'sya.
     -  No  ya zhe ne znayu, gde u vas holodil'nik, - skazala ona,  starayas' ne
razdrazhat'sya.  Ved'  ej  sejchas  sovershenno  ne  s  ruki  byla  lyubaya,  dazhe
sekundnaya,  zaderzhka.  No  Kolokol'chik  poglyadel  na  nee  takimi  bol'shimi,
kruglymi,  vostorzhennymi  glazami,  chto  ona  ponyala  - pust' vsya  Vselennaya
valitsya v tartarary, no ona dolzhna nakormit' zhivotnoe.
     Kolokol'chik vse ponyal  i, tyazhelo podbrasyvaya pushistyj  zad, pobezhal  po
neizvestnomu Kore koridorchiku, kotoryj privel ih na kuhnyu.
     Kolokol'chik  ostanovilsya  pered  holodil'nikom i  provel  lapoj po  ego
dveri,  kak  by  opasayas',  chto  glupaya  zhenshchina  Kora  ne  dogadaetsya,  chto
holodil'nik nado otkryt', ved' kot progolodalsya.
     Holodil'nik  byl pochti pust,  esli  ne schitat' neskol'kih butylok piva,
banki konservov i tarelki s ryb'im hvostom.  Kora postavila  tarelku na pol,
kot poglyadel na hvost, a potom na Koru s takim chelovecheskim ukorom,  chto ona
ponyala: vinovata! Vinovata dazhe ne svoej vinoj, a  vinoj vsego chelovechestva,
kotoroe vzdumalo priblizit' k sebe  zhivotnyh, izlomat', iskalechit' im zhizn',
otuchit' ih samih dobyvat' sebe pishchu, a potom zabyvaet  nakormit' svoih yakoby
lyubimcev.
     Ponimaya, kak utekaet mezhdu pal'cev vremya, Kora dostala iz-za poyasa svoj
ohotnichij nozh. S ego pomoshch'yu otkryla banku konservov  i vyvalila ih na tu zhe
tarelku.  Kot vezhlivo otvel v storonu golovu i podozhdal, poka Kora zakonchit,
zatem uglubilsya v pozdnij uzhin, srazu zabyv o nej.
     - YA poshla, - skazala  Kora  izvinyayushchimsya tonom, budto ostavlyala kota na
pole boya, i pobezhala v gostinuyu.
     Uzhe znakomymi labirintami ona v dve minuty dobralas' do  gostinoj.  Tam
vse  bylo perevernuto i razoreno  tak, slovno  porezvilas' sem'ya nosorogov -
nochnye zabotniki chto-to iskali. Tu zhe  kartinu  ona obnaruzhila i v  kabinete
predskazatelya.  U  nee  sozdalos'  vpechatlenie, chto  zabotniki  Audiya  Reda,
gromivshie kabinet,  presledovali kak by dve raznye celi: vo-pervyh, im ochen'
hotelos'  otyskat'  samogo  hozyaina  doma, i dlya etogo  oni perevernuli  vse
stoly, kresla, stul'ya, povalili shkafy i dazhe zaglyanuli pod kovry. Vo-vtoryh,
oni iskali  kakie-to dokumenty  ili  tajnye bumagi - tut uzh oni zanimalis' v
osnovnom izucheniem soderzhimogo stolov, yashchikov,  knizhnyh polok i stellazhej. V
speshke oni svalivali vse na pol i peremeshivali kablukami...
     Net, ponyala Kora,  zdes' ona  nichego  ne najdet. Ili najdet, esli u nee
budet svobodnaya nedelya na raskopki.
     Ona grustno smotrela  na razgrom i staralas'  ponyat': chto zhe skryvalos'
za nim? Zachem on ponadobilsya imperatoru? CHto tot iskal i chego on boyalsya?
     No, po  krajnej mere, odnu  iz  vtorostepennyh zagadok Kora razgadala -
ona ponyala, pochemu i  kak u nee  v nomere  vchera vecherom  poyavilsya  odetyj v
halat predskazatel' Aleksandr Aleksandrovich.
     Vernee vsego, posle ee begstva p'yanen'kij predskazatel' ochnulsya ot shuma
i grohota,  kotoryj proizvodili shturmovavshie villu  ohranniki. Hotya i sil'no
p'yanyj,  on soobrazil,  chto skryvaetsya  za  etim shturmom i pochemu imperatoru
zahotelos'  zazharit'  svoyu kuricu,  nesushchuyu  zolotye  yajca. A raz  u Parfana
ostavalas' mashina vremeni, on reshil peredat' Kore kakie-to vazhnye dokumenty,
kotorye ne  dolzhny byli popast' v ruki imperatora. On perenessya  v proshloe s
pomoshch'yu dublikata  svoej  kojki,  kinulsya  v  gostinicu, zabralsya  v shkaf  i
vynuzhden  byl  tait'sya v nem, poka imperator  ne ubralsya vosvoyasi. To-to  on
uznal Koru, byl s  nej znakom, a ona ne imela nikakogo predstavleniya  o tom,
chto za chudishche v halate pryachetsya v  ee shkafu. Zatem on vozvratilsya  k sebe na
villu, rasschitav vse tak, chtoby zabotniki ee uzhe pokinuli, a tak kak byl eshche
p'yan i, navernoe, uzhasno ustal, to tut zhe i zasnul. A  sluchilos' vse eto chas
ili dva nazad.
     Opasnost',  kotoroj podvergalsya  Parfan, ne  ischezla.  V  lyuboj  moment
zabotniki mogut vernut'sya...
     I tut Kora uslyshala strashnyj krik - skoree ne chelovecheskij, a zverinyj.
On donessya  izdaleka, iz  nedr villy... No  kto  eto krichal?  Kora  zamerla,
ozhidaya, ne povtoritsya li krik. Krik povtorilsya. Na etot raz somnenij ne bylo
- eto krichit chelovek!
     Kora kinulas' v tu storonu. Kabinet... apparatnaya... koridor... spal'nya
Parfana.  Kora uzhe ponimala  -  krik donosilsya ottuda. Dver'  byla raskryta.
Vnutri gorel svet. Prizhavshis' k kosyaku, Kora zaglyanula vnutr'. Nad krovat'yu,
na  kotoroj,  neestestvenno  izognuvshis',  lezhal  predskazatel',  vozvyshalsya
imperator. Svet  lampy podsvechival ego ryzhie  volosy,  i kazalos', budto ego
golova pylaet. Imperator spinoj pochuyal shagi Kory.
     -  Zahodi, -  skazal on, medlenno oborachivayas'. - Zahodi, ne stesnyajsya.
Poglyadi, ya vyigral spor!
     SHirokim zhestom imperator  pokazal na lezhavshego na  krovati Parfana.  Iz
ego glaza torchalo kol'co shampura.
     - Glavnoe, - skazal,  uhmylyayas', imperator, -  najti podhodyashchee  mesto.
Togda i shampurom zakolot' mozhno.
     Kora kinulas' k Parfanu. Imperator pregradil ej put'  sil'noj volosatoj
rukoj.
     - Ne suetis', - skazal on. - Posle moih udarov ne ozhivayut.
     Kora i bez togo ponyala, chto Aleksandr Aleksandrovich mertv.
     -   YA  vinovat  -   ne   soobrazil,  chto  ty  mozhesh'   moej   krovatkoj
vospol'zovat'sya, ne dogadalsya,  chto on uspel  tebe obo vsem rasskazat'. Nado
bylo mne ego eshche vchera ubit'.
     - A kak vy syuda popali? - sprosila Kora.
     - Kak i ty - na postel'ke.  YA vseh razognal, podozhdal, poka energiya dlya
perehoda podnakopilas', i - poshel za toboj. Ne durak ved', v shkole uchilsya.
     Imperator byl dovolen soboj.
     - Ty ne bojsya, - skazal on pokrovitel'stvenno, - ya ved' v bytu  dobryj.
|to ya tol'ko dlya vragov  i izmennikov lyutyj. A  raz ty mne proigrala,  to ty
mne ne strashna i dazhe ochen' priyatna. Budesh' teper'  menya uslazhdat', a ya tebe
budu delat' podarki... Podarki.
     -  YA  eshche  ne  konchila svoe rassledovanie, - skazala Kora,  starayas' ne
smotret' na zhutkuyu figuru na krovati. - YA eshche ne proigrala.
     - Konchila  - ne konchila, teper' eto uzhe  v proshlom, devochka,  -  skazal
imperator. - Ty teper'  znaesh' stol'ko lishnego, chto ya ne mogu tebya otpustit'
domoj k tvoemu dyade Milodaru. |tot predatel' parshivyj vo vsem vinovat!
     - Net, ne on! - skazala Kora. - On nichego mne ne rasskazal.
     - Ne pokryvaj  mertveca, -  otvetil  imperator.  - On uzhe bezopasen. Ty
menya bojsya.  Tebe  so mnoj pridetsya  prozhit'  ostatok  zhizni  -  v  glubokom
podvale... na vsem gotovom.
     Imperator razveselilsya.  On  stal  bit'  sebya v  grud' kulakami, slovno
samec gorilly. I tut Kora chut' ne upala.
     Kolokol'chik, ozhidavshij momenta  za dver'yu v koridore,  svoim neponyatnym
zverinym umom nakonec-to reshivshijsya na mshchenie, slegka zadev Koru, prygnul iz
zasady  na  smeyushchegosya  imperatora.   Ego   pryzhok  byl  takim  besshumnym  i
neozhidannym,  chto imperator uspel lish' prikryt' rukoj  glotku - i tut zver',
uzhe ne domashnij,  milyj, uyutnyj, a nastoyashchij  dikij  zver', svalil ego svoim
vesom na postel' i stal rvat' ruku, stremyas' dostat' do gorla.
     Imperator rychal,  otbivalsya, staralsya  otorvat' ot sebya lapy kota. Kora
ne srazu vmeshalas' v etot boj  - vidno, ona tak ustala za noch', chto ne srazu
dazhe ponyala, chto zhe proishodit, pochemu krichit imperator.
     No cherez dve sekundy Kora kinulas' na pomoshch' imperatoru.
     On  byl  prestupnikom,  on byl ubijcej, on  byl podlecom, i po vysokomu
zverinomu schetu  Kolokol'chik  byl prav  i dolzhen  byl  v chestnom  boyu  ubit'
imperatora. I vse zhe - kuda tut denesh'sya - imperator prinadlezhal  k tomu  zhe
plemeni lyudej, chto i sama Kora. I po dolgu sluzhby ona ne  mogla  sama  ubit'
cheloveka i obyazana byla vosprepyatstvovat' smerti cheloveka ot inyh prichin.
     - Kolokol'chik! - umolyala ona, ne nadeyas',  konechno,  chto kot  uslyshit -
ego  utrobnoe  rychanie bylo  nastol'ko  gromkim,  chto zaglushalo  dazhe  kriki
imperatora.
     Kora  stala  ottaskivat'  kota  ot cheloveka, ona prizhalas' k  ego boku,
chtoby  poudobnee  vtisnut' pal'cy v  ego  past' i razzhat' zuby, no lapy kota
prodolzhali bit' i rvat', konechno, dostalos' i samoj Kore - ona pochuvstvovala
bol', no  podumala o tom, chto  pogiblo plat'e, kotoroe ona shila  v Parizhe. I
vdrug kot poddalsya ee usiliyam. Kak budto ego vyklyuchili.
     Kot pokorno  i  tyazhelo podnyalsya  na nogi,  s udivleniem  glyadya  na svoyu
zhertvu.
     Na krovati lezhal Parfan. Pravda, teper' on do poloviny svesilsya na pol,
i  strashnaya rana  ne  byla vidna.  Poperek  ego  lezhal okrovavlennyj, tyazhelo
dyshashchij imperator - on lishilsya soznaniya, no byl zhiv.
     Golova Kory rabotala chetko i  pravil'no. Teper' ej  nado bylo kak mozhno
skoree ubrat'sya otsyuda.
     Imperator  poshevelilsya,  otkryl glaza i  gryazno vyrugalsya.  On  pytalsya
podnyat'sya.
     - Uberi svoyu koshku... - opyat' rugatel'stvo.
     - Poshli, - prikazala Kora Kolokol'chiku. - Bystro!
     Kot zarychal. Imperator otpryanul. Kora kinulas' proch'.
     Kolokol'chik, posle sekundnogo kolebaniya, pobezhal za nej.
     Kora dobezhala  do apparatnoj. Tam, v  uglu za priborami, stoyala krovat'
ubitogo imperatora |guadiya.
     |to  bylo  edinstvennoe  sredstvo  vernut'sya  v  svoe  vremya  i  pritom
vyrvat'sya otsyuda.
     Kora kinulas'  na lozhe. Topchan byl obodran i oblit  kraskoj. Esli on ne
rabotaet - ej konec. Togda im  s  Kolokol'chikom pridetsya ubivat' imperatora.
Kolokol'chik kuda-to  ubezhal. Kora lezhala na krovati, starayas' otkryt' kryshku
pul'ta v ee spinke.
     Iz koridora doneslis' proklyatiya. Potom vystrel.
     - Kolokol'chik! - zakrichala Kora. - Skoree syuda, milen'kij moj!
     Pul't otkrylsya. Tol'ko by zarabotal! Ryadom s krasnoj knopkoj "pusk" ona
uvidela zelenuyu knopku "vozvrashchenie".
     - Kolokol'chik!
     Tyazheloe telo  kota  uhnulo  na  krovat'.  Topchan poshatnulsya  pod udarom
zverinogo tela.
     Kora potyanula  k  sebe  zhivotnoe,  starayas'  prizhat'  k  grudi. Kot  ne
ponimal, chto ot nego trebuetsya, i soprotivlyalsya.
     - Kolokol'chik!
     Kora nazhala na zelenuyu knopku, izo vseh sil prizhimaya zverya k sebe.
     Razdalsya shchelchok. Vse provalilos' v temnotu... Ona  kuda-to padala, vyl,
carapalsya kot... Potom udar!

     I vot  ona lezhit na tom zhe  topchane. Vokrug polut'ma  - svet padaet  iz
vysokogo,  zabrannogo   reshetkoj   okna-bojnicy.   Sovsem  blizko  kruglitsya
kamennaya, slozhennaya iz tshchatel'no podognannyh glyb stena. Vse oboshlos'.
     - My s toboj v bashne, - skazala Kora, poglazhivaya mezhdu ushej zamershego v
uzhase kota. - Otsyuda vse nachalos'. Zdes' vse i konchilos'.
     Kolokol'chik nervno zevnul. Kora ottolknula ego i sprygnula  s  krovati.
Dver'  spartanskoj spal'ni ubitogo zdes' imperatora byla poluotkryta. Nekomu
i ni k chemu bylo zapirat' ee, esli imperator syuda uzhe ne vernetsya.
     Glavnoe teper' bylo  uspet' v gostinicu i otyskat' kassetu, ostavlennuyu
predskazatelem.  V nej  dolzhny  byt'  otvety  na  ostavshiesya  nerazgadannymi
voprosy. V  chastnosti,  na  vopros,  kak  mozhno  ubit' imperatora shampurami,
kotorye dlya etogo ne prednaznacheny.
     Kora  ostorozhno  podoshla  k  dveri. Snizu  donosilis'  lenivye  golosa.
Pridetsya proryvat'sya, hotya luchshe obojtis' bez nasiliya.
     Kora oglyadela svoe plat'e. Posle nochnyh priklyuchenij ego  vryad li  mozhno
bylo nazvat' elegantnym ili  hotya by  pohozhim na  zhenskuyu odezhdu. No vryad li
ohranniki  razbirayutsya v modah.  Kora popravila  korotkie volosy i  spokojno
poshla  vniz  po  lestnice.  Kot, kotoryj chuvstvoval,  chto situaciya  slozhnaya,
besshumno kralsya sledom, gotovyj, esli nuzhno, rinut'sya na pomoshch'.
     No, k schast'yu, etogo ne ponadobilos'. Priblizhalsya polden', soldaty, chto
sideli na pervom etazhe, ne ochen' staralis' ohranyat' pustuyu bashnyu. I to li im
bylo len' otryvat'sya ot edy, to li oni  na samom dele polagali, chto devushkam
v   rvanyh  plat'yah  v   soprovozhdenii   gigantskih  kotov  polozheno   zdes'
razgulivat', no oni  lish' poglyadeli na  Koru. Odin iz nih, postarshe, usatyj,
okliknul ee:
     - Ty kuda?
     - YA uhozhu, - skazala Kora.
     - Zverya svoego ne zabud'! - kriknul tot, chto pomladshe, pokazyvaya lozhkoj
na Kolokol'chika. Tot sdelal vid, chto ne vidit cheloveka.
     Den' vydalsya  yarkim, solnechnym,  vetrenym. V  gigantskom  dvore, vokrug
kotorogo raskinulis' dvorcovye zdaniya, pochti nikogo  ne bylo. Kore  povezlo:
mimo proezzhal riksha.
     - Tol'ko zverya ya ne voz'mu, - zayavil on.
     - On ne kusaetsya, - skazala Kora.
     - Tak vse govoryat,  a moego plemyannika takoj  iskusal  -  chut'  ruku ne
otorval.
     Kolokol'chik smotrel na rikshu udivlennymi kruglymi glazami. On izobrazhal
iz sebya krolika, no riksha svoej pozicii ne izmenil.
     Vprochem,  Kolokol'chika  eto ne  smutilo  -  kogda  riksha  pobezhal,  kot
zatrusil za kolyaskoj.
     V gostinicu Kora  na  vsyakij sluchaj  voshla cherez  chernyj hod.  Ona  uzhe
znala, gde on. Hod vel cherez kuhnyu restorana, cherez sklad po uzkoj sluzhebnoj
lestnice. Spustya polchasa posle begstva  s villy Kora s Kolokol'chikom byli  u
svoego nomera.
     - Poglyadi,  - poprosila  Kora  kotika,  otkryvaya  dver',  - net  li tam
nezhelannyh gostej?
     Kot ponyal,  legko  skol'znul  v  komnatu  i  cherez tri sekundy  vysunul
ulybayushchuyusya mordu naruzhu. Vse v poryadke.
     Kora  voshla v  nomer. Poka ona tak i ne  reshila problemy,  gde i kak ej
prosmotret'  kassetu.  Esli  u  nee  ran'she  byli  druz'ya  ili  soyuzniki  na
N'yu-Gel'vecii, to imperatoru udalos' vseh ih ubrat' - eto zhe  uzhas kakoj-to!
Imperator, konechno zhe, poshel  na risk, no teper' on byl  podoben parovozu na
rel'sah: kuda oni tebya  vedut,  tuda ty i  edesh' - ne  svernut'. Ubiv svoego
dyadyu,  on vynuzhden byl ubirat' opasnyh svidetelej - snachala sekretarya i damu
Sindiku, zatem -  stavshego opasnym zemnogo konsula, zatem posledovalo  samoe
boleznennoe  dlya imperatora  - reshenie ubit'  predskazatelya.  Kora  pochti ne
somnevalas', chto imperator prishel k vlasti s  pomoshch'yu Parfana. S vol'noj ili
nevol'noj, no s  ego pomoshch'yu.  Kora dazhe  predstavlyala sebe, kak  mozhno bylo
ubit'  starogo imperatora  v  absolyutno  nepristupnoj  komnate, i  ponimala,
pochemu  dlya  etoj  celi  godilis'  dazhe  alyuminievye  shampury,  edinstvennoe
dostoinstvo kotoryh, s tochki zreniya imperatora,  zaklyuchalos'  v tom, chto oni
pribyli s Zemli, znachit, v ubijstve gosudarya mozhno obvinit' zemlyan. V bor'be
s pridumannym protivnikom kuda legche zahvatit' vlast'.
     Zato,  zahvativ,  kak  trudno  uderzhat'!  Ty  prishel  k  vlasti   cherez
prestuplenie, cherez predatel'stvo, cherez  ubijstvo. Tak  chego tebe zhdat'  ot
svoih poddannyh - neuzheli iskrennej lyubvi?
     Ubijca  nikomu  ne  doveryaet. On  vezde  ishchet  zagovory,  vo vseh vidit
vragov. I v poiskah zashchitnikov on obrashchaetsya k predskazatelyu...
     Kora dostala kassetu, prinesennuyu pokojnym  Parfanom. K schast'yu,  noch'yu
nikto bol'she ne obyskival nomer.
     Vot zdes', na videoplenke, navernoe, skryty tajny  obshcheniya imperatora i
predskazatelya.  Plenka  -  eto  oruzhie,  kotoroe  predskazatel'  rasschityval
pustit'  protiv svoego  pokrovitelya.  No  ne  uspel...  Znachit, tebe,  Kora,
predstoit dovershit' delo Parfana.
     Kora  podoshla  k  oknu.  Zabotnikov  pod  oknom  ne  bylo -  vidno,  ee
vozvrashcheniya  v  gostinicu  ne  zhdali.  Pereulok,  kuda  vyhodilo  okno,  byl
malolyuden. Temnoe pyatno na  mostovoj, gde stoyala mashina sovetnika, ostanetsya
nadolgo.
     Kak stat'  predskazatelem,  esli ty mozhesh'  zaglyadyvat'  v  proshloe, no
bessilen uvidet' budushchee? Vozmozhno li takoe?
     - Razumeetsya, vozmozhno! - voskliknula Kora. - Eshche kak vozmozhno!
     Puteshestvennik  v  proshloe  -  nezamenimyj  predskazatel'.  Dlya  lyubogo
despota. Dlya  starogo imperatora  i dlya  novogo  imperatora, dlya  despota  i
demokrata...
     Ty mozhesh' predskazat' budushchee, zaglyanuv  nedaleko  v proshloe  i  uvidev
prichiny postupkov. Ved'  ih posledstviya vidny segodnya, tak  chto  segodnyashnee
sobytie  otkryvaet  tebe glaza na  vremya i mesto svoego rozhdeniya. Zaglyanuv v
proshloe, ty poluchaesh' vozmozhnost'  uvidet' budushchee. Tomu  t'ma primerov. Vot
razvedchiki donesli  vam, chto  nekij vel'mozha  uskakal  segodnya na rassvete v
svoj  zamok.  CHego  zhe  etot  proklyatyj vel'mozha  ne  videl v  svoem  zamke?
Vyyasnyaem:  vel'mozha za poslednie dni vstrechalsya  s grafom  P. i  despotom B.
Kogda on vstrechalsya s nelyubimym nami grafom P.? Pozavchera, v vosem'  vechera.
Kak by nam uznat', o chem oni govorili? My otpravlyaemsya v pozavcherashnij den',
v vosem' chasov vechera, i podslushivaem  na  temnyh alleyah nashego parka Kaleri
sekretnuyu  besedu  zagovorshchikov. Ne bylo by mashiny vremeni, my by  ne smogli
uznat'  o zagovore  i  kaznit' predatelej. Lyuboe  sobytie, kotoroe  namereno
sluchit'sya zavtra, imeet korni v proshlom, a razvitie v nastoyashchem. Ono podobno
zhivotnomu,  hvost kotorogo  ostalsya  vo vcherashnem  dne,  tulovishche  my  vidim
sejchas, a  golova uzhe v dne zavtrashnem. Vidya segodnyashnee tulovishche,  my mozhem
poshchupat' hvost, a slozhiv ih, predstavim, kakoj poluchitsya golova.
     Ispol'zuya etu vozmozhnost'  ostorozhno i so vsej  hitrost'yu, vy  mozhete v
proshlom  ispravit'  segodnyashnyuyu   oshibku,  i  esli  tvoya  lyubimaya   frejlina
obvalilas' vmeste  s  balkonom, nel'zya li  otpravit'sya na denek v  proshloe i
velet' tam ukrepit' etot balkon?
     Kora  provela  rukoj   po  lbu,  starayas'  otognat'  cheredu  obrazov  i
variantov, rozhdavshihsya v ee mozgu.
     - Poshli, - skazala  ona kotu.  - Vremya ne zhdet.  Poishchem, gde zdes' est'
videomagnitofon.
     S takim voprosom  Kora obratilas' k  port'e, i tot  soobshchil, chto  vidik
est' v  maloj  goluboj gostinoj, no po  nemu detishki  gercoga  Vur'e smotryat
inostrannye mul'tiki.
     Kora poblagodarila port'e i proshla v gostinuyu.  Kot ulegsya snaruzhi - on
znal, chto v nekotorye mesta emu vhod zapreshchen.
     Zdes',  pravda, vstaet problema:  a chto delat', kogda vstretish'  samogo
sebya?  Kak ob®yasnish'  samomu  sebe, chto balkon trebuet  remonta?  Vprochem, s
soboj  lyuboj  iz nas  v konce koncov dogovarivaetsya. Vygody zhe  izobretatelya
mashiny   vremeni,  kotoryj  nadevaet  masku  predskazatelya,   takzhe  nalico.
Predupredit'  vlastitelya  o  zreyushchem  zagovore  i  soobshchit'  o  sostave  ego
uchastnikov - polezno ne  tol'ko vlastitelyu, no i predskazatelyu. Odin ostalsya
zhiv, a vtoroj stal bogache.
     Predstav'te  sebe  inye situacii,  imya kotorym  legion.  Vot, naprimer,
vyzyvaet  k sebe  predskazatelya  gospozha  dama  Vichika  i  govorit:  "Polnaya
podozrenij,  ya  arestovala  svoyu  sluzhanku,  kotoraya,  vernee vsego,  ukrala
brilliantovoe kol'e. No dokazat' nichego ne  mogu, potomu chto svidetelej net,
kol'e net, a  sluzhanka  ne priznaetsya.  CHem ty mozhesh'  pomoch', yasnovidyashchij?"
YAsnovidyashchij velit  pribyt'  k  nemu  za otvetom na  sleduyushchij  den',  a  sam
otpravlyaetsya v nedalekoe proshloe,  v  tot samyj vcherashnij  vecher, kogda dama
pokidala svoyu villu radi svidaniya s kavalerom Brinlizi.  Ne obrashchaya vnimaniya
na zlobnyh komarov, yasnovidec sidit pod oknami villy i nablyudaet za tem, kak
nevinnaya  dochka  damy  Vichiki  zapuskaet  ruchonku  v  shkatulku,  potomu  chto
nuzhdaetsya v denezhkah na narkotiki. Na sleduyushchij den' predskazatel'  prihodit
mrachnee tuchi, beret oplatu avansom, potomu chto ne verit v to, chto poluchit ee
posle otkrytiya strashnoj tajny. I soobshchaet dame, chto kol'e  lezhit v  yashchike  s
igrushkami lyubimoj  dochki,  kotoraya  uzhe sozvonilas' s prodavcom  narkotikov,
chtoby otdat' emu famil'nuyu relikviyu za sushchie groshi. Mama, konechno, ne verit,
no podnimaetsya v spal'nyu  docheri, dostaet kol'e, a predskazatelya vygonyayut iz
doma, chtoby ne klevetal na rebenka, kotoryj, igraya v kukly, nadeval kol'e na
kuklu Rashu, da zabyl vernut' v shkatulku. Vy vse ponyali?
     V  tesnom polutemnom pomeshchenii  bez  okon, steny kotorogo byli obtyanuty
golubym  barhatom, a kresla - sirenevym atlasom, na kovre  pered televizorom
uyutno    raspolozhilis'    dvoe    rebyatishek,    mal'chik   i   devochka    let
desyati-odinnadcati, odetye v kamzol'chiki pazhej, losiny i bashmaki s zagnutymi
noskami.
     Deti  smotreli   pornograficheskij  fil'm.  Oni   ustavilis'   v  ekran,
zaprokinuv golubye ot sveta mordashki,  togda kak ih nyanya v  dlinnom plat'e i
rogatom golovnom ubore negromko pohrapyvala v  kresle.  V  tot moment, kogda
Kora  na  cypochkah  voshla  i  plotno  zakryla  za  soboj  dver',  sovershenno
obnazhennaya,  rozovaya,  kak  zefir, krasavica gonyalas'  po plyazhu za zagorelym
muskulistym krasavcem, a ee,  v svoyu ochered', presledoval vozbuzhdennyj samec
gorilly.
     Deti soprovozhdali podvigi rozovoj tolstushki podbadrivayushchimi krikami.
     Kora vyterpela  eto zrelishche  v techenie  dvadcati sekund,  zatem shagnula
vpered.  Tut ee  zametili deti,  i mal'chik, derzhavshij v ruke pul't, srazu zhe
pereklyuchil  programmu na  mul'tik,  v  kotorom  kozochka  rezvo  gonyalas'  za
volchonkom, a volchonok dogonyal Krasnuyu SHapochku.
     - Ty chto zdes'  delaesh'? - zashipela na Koru devochka. - Razve ne vidish',
chto my otdyhaem!
     - Ochen' priyatno. Otdyhajte.
     Kora napravilas' k televizoru, dostavaya na hodu kassetu.
     - Tol'ko posmej! - predupredila devochka.
     -   Tishe,   -   skazala   Kora,    kotoraya   ponyala,   chto   s   takimi
vysokopostavlennymi detishkami luchshe obojtis' mirom. -  Slushajte, u menya est'
klassnaya sekretnaya shpionskaya plenka. Nado srochno prosmotret'. Obaldeete.
     - A ne vresh'? - sprosila devochka, nakruchivaya na pal'chik zolotoj lokon.
     Nyan'ka poshevelilas' vo sne, pokachala rogatoj shlyapoj i bystro skazala:
     - Deti, ne shalite, a to ya donesu na vas vashemu roditelyu.
     - On  u nas znatnyj, no ne ochen' kul'turnyj, - soobshchila devochka. - A ty
kto?
     - YA - Kora Orvat, agent InterGpola. - Zemel'naya SHpionka?
     - |to kleveta, kotoruyu pridumal... odin chelovek.
     - Novyj imperator pridumal, - skazala devochka. - Nashi ego  ne priznayut.
On obyazatel'no lopnet. Vyskochka. A vy kak dumaete?
     - YA dumayu, chto mne nado srochno prosmotret' plenku.
     - Valyaj, - soglasilsya  mal'chik. - Tol'ko chtoby byla interesnaya, a to my
luchshe mul'tik posmotrim.
     Kora protyanula emu plenku. Mal'chik lenivo podnyalsya s  kresla, podoshel k
televizoru, vstavil kassetu. Na ekrane voznik predskazatel' Parfan.
     - Ogo, - skazal mal'chik. - My ego znaem. On nashel mame serebryanyj sosud
dlya blagovonij, kotoryj svistnul nash dvoyurodnyj dyadyushka.
     -  On  uzhzhzhasnyj  chelovek,  -  skazala  devochka.  -  Ego  vse  boyatsya i
nenavidyat.
     - Pochemu?
     - On koldun, - skazala devochka, -  on nashego imperatora ubil.  Razve vy
ne slyshali?
     -  Slyshala-slyshala,  - vmeshalsya  mal'chik. - Ona dlya  etogo i priletela.
Tol'ko ee tozhe ub'yut.
     Oni govorili tak, slozhno Kory v komnate  i ne bylo. Ona ne prinadlezhala
k ih krugu, a drugih oni privykli ne zamechat'...
     - Pomolchite! - prikazala Kora... - On govorit.
     -  |ta plenka, - proiznes s ekrana Aleksandr  Aleksandrovich, - zapisana
mnoyu na sluchaj, esli moej zhizni budet grozit' opasnost'.  YA nameren spryatat'
plenku v nadezhnoe mesto ili peredat' cheloveku, do kotorogo ne doberutsya lapy
imperatora Duagima. Tochka.
     Kore pokazalos',  chto izobretatel' mashiny vremeni nemnogo p'yan i potomu
agressiven.
     - YA ponimayu,  chto etot  idiot, - prodolzhal Parfan, - gotov menya  ubit'.
Ubit' kuricu,  nesushchuyu zolotye  yajca, potomu chto  emu  vazhnee uderzhat'sya  na
trone. On boitsya menya. A te, kogo on boitsya, obrecheny na smert'.
     -  Vot eto tochno, -  vzroslym golosom proiznesla devochka. - Nashego dyadyu
on na rudniki soslal, hotya nash rod drevnee imperatorskogo.
     - Tishe! Zapreshchennaya tema! - prikriknula iz temnoty nyan'ka.
     Vse zamerli i  molchali, poka ona snova  ne zahrapela. Mal'chik hihiknul.
Parfan sglotnul slyunu i prodolzhal:
     - Slushajte moe zayavlenie,  sdelannoe v zdravom  ume i tverdoj pamyati, v
opasenii pokusheniya so storony imperatora Duagima ili ego klevretov.
     - Vo daet, - skazal mal'chik. - Luchshe pornuhi.
     - Molchi! - oborvala ego sestra.
     -  YA  zapodozril  sushchestvovanie  zagovora  s  cel'yu ubijstva  zakonnogo
imperatora |guadiya uzhe  neskol'ko mesyacev nazad. No tak  kak sam Duagim,  so
slov moego  byvshego  druga ad®yutanta Gima, znal  o tom,  kak rabotaet mashina
vremeni, to on prinyal vse mery,  chtoby  ya ne smog razoblachit'  zagovorshchikov.
Vprochem, v  to  vremya ya ne byl  nastojchiv, potomu  chto ogranichilsya tumannymi
podozreniyami.
     Dver' v golubuyu gostinuyu priotkrylas', no Kora i deti byli tak uvlecheny
ispoved'yu predskazatelya, chto ne obernulis'.
     - Mesyac nazad lukavec Gim pribezhal ko mne s darom. |to byli dva shampura
dlya blyuda, nazyvaemogo shashlyk, kotoroe gotovyat na planete Zemlya. Gim posetil
nedavno Zemlyu kak  turist. U menya v tot den' byli gosti. Gim  vsem pokazyval
shampury i ob®yasnyal,  chto oni -  s Zemli,  rodiny moego  deda. A na sleduyushchij
den', posle ocherednogo vizita kovarnogo Gima, darenye shampury ischezli.  YA ne
pridal etomu  znacheniya  i  dazhe ne  zametil by propazhi, esli  by ne pokojnyj
imperator. On  prines s  soboj  povarennuyu  knigu,  namerevayas'  prigotovit'
shashlyk.  SHampury  my  s nim ne otyskali. Togda imperator velel  mne zabyt' o
shampurah  - ego bespokoili mrachnye  predchuvstviya.  On  boyalsya  pokusheniya  so
storony svoego plemyannika  Duagima. On tak i skazal mne: "YA chuvstvuyu, chto on
menya  ub'et!"  O, esli by ya znal, chto  v tot vecher v poslednij raz  vizhu ego
zhivym!  Esli  by ya znal,  chto  neschastnye shampury, s  d'yavol'skoj  hitrost'yu
navyazannye  mne   predatelem  Gimom,   okazhutsya  prichinoj  ego  muchenicheskoj
konchiny...
     Predskazatel' prerval  rech'  i  smahnul  slezu.  Gercogskie deti rydali
navzryd.
     Ot dveri razdalsya hriplyj golos polkovnika Audiya Reda:
     - Ni s mesta! Vy arestovany!
     Okazyvaetsya,  on  uzhe neskol'ko  minut  podslushival  v dveryah  grustnyj
monolog predskazatelya i schel moment udobnym dlya togo, chtoby arestovat' Koru.
     Byvshij  polkovnik  Audij  Red  pribyl  v  otel'  v  invalidnom  kresle.
Zagipsovannaya noga torchala vpered, kak  protivotankovoe orudie. Vzor ego byl
dik i napryazhen. V ruke byl zazhat pistolet.
     - Ostorozhnee, - skazala Kora. - Zdes' deti
     -  Ty  sovratila  i  detej, - zayavil polkovnik. - Tak chto  nam pridetsya
izbavit'sya i ot nih.
     Kora molchala. Ona sosredotochilas' na tom, kak obezoruzhit' man'yaka.
     Parfan prekratil ispoved', slovno ispugalsya policejskogo.
     Kora shagnula vpered. Pistolet drognul v ruke Audiya Reda.
     - Vot tebe i konec prishel, - zayavil on.
     Imenno v etot moment  prosnulas' nyan'ka molodyh gercogov. Potomu chto za
spinoj Kory razdalsya ee sonnyj golos:
     - |to eshche chto takoe? Kto vam dozvolil tut huliganit'?
     Kora napryaglas':  vnimanie  polkovnika  pereklyuchilos'  na  nyan'ku. Raz,
dva... - schitala ona.
     No nyan'ka dvigalas'  slishkom medlenno i neuverenno. Ee ispugal pistolet
v ruke invalida.
     - Nazad! - ryavknul policejskij.
     - Deti, - zanyla nyan'ka, - deti, skoree syuda! Spryachemsya pod divan!
     - Stoyat'!
     - YA ne budu stoyat'! -  voskliknul yunyj gercog,  delaya shag vpered. - Eshche
chego ne hvatalo! CHtoby ya, naslednyj gercog Kal'yari, boyalsya zhalkogo  policaya?
Da ty znaesh', na kogo ty podnyal ruku?
     - Strelyayu! - ryavknul policejskij, kotoryj ne namerevalsya shutit'.
     Kore  nichego ne ostavalos',  kak brosit'sya na nego. On vystrelil. No, k
schast'yu,  v to  zhe mgnovenie  szadi, ot dveri, na policejskogo  brosilsya kot
Kolokol'chik.
     Policejskij  ruhnul na pol, vystrel prishelsya v potolok,  i  Kora rybkoj
rinulas' k pistoletu.
     No  dotyanut'sya do nego  ona ne uspela. Tyazhelyj sapog imperatora zhestoko
nadavil na ee kist'. Ostraya bol' pronzila ee. Pal'cy razzhalis'.
     - Vot  tak,  - skazal imperator Duagim. - K schast'yu, my  uspeli. I vasha
popytka  ubit' neschastnogo invalida-policejskogo  ne udalas'. Vam ne udalos'
ubit' neschastnyh detochek, naslednyh  gercogov  Kal'yari. Idite  syuda, kroshki,
ad®yutant Gim dast vam po konfetke. Nu, skol'ko raz vam govorit'?
     Potupyas', deti podoshli k imperatoru.
     -  Motajte  otsyuda!  -  prikazal  imperator  i  vmesto  konfet  dal  im
podzatyl'niki,  da   takie,  chto  deti  vyleteli  iz  komnaty.  Za  nimi  na
chetveren'kah prosledovala nyan'ka.
     - Podnimite policejskogo, - prikazal on Gimu,  vbezhavshemu sledom.  - On
predstavlen k medali za blagorazumie.
     Gim  nachal  podnimat'  policejskogo,  chtoby  posadit'  ego  v  katalku.
Policejskij zavopil:
     - Oj, u menya ruka slomana!
     - Terpi! - prikazal imperator. On prosledil  glazami za  tem, kak Gim i
eshche odin ohrannik vzvalili policejskogo na kreslo i vykatili iz gostinoj.
     Imperator ubral kabluk s ruki Kory. Ona popytalas' dvinut' pal'cami, no
pal'cy ne slushalis'.
     - Izverg, - skazala ona. - YA vam etogo nikogda ne proshchu.
     -  Tebe ostalos' tak malo zhit', - proiznes imperator,  - chto ya perezhivu
tvoyu nenavist'.
     Tut zhe ego ruka podnyalas', i on vystrelil v storonu zarychavshego kotika.
     Zazvenel ekran televizora, metnulas' seraya ten' - kot uspel skryt'sya...
     -  Ty chto  zdes'  delala?  - sprosil imperator,  zhestom prikazyvaya Kore
podnyat'sya. - Ty pochemu s gercogskimi detenyshami pornuhu smotrela? S uma, chto
li, soshla? Ili verbovala?
     Kora nevol'no oglyanulas' na razbityj televizor. Znachit, kogda imperator
voshel, na  ekrane  vnov' krutilsya pornograficheskij fil'm  - lyubimoe  zrelishche
isporchennyh detenyshej? |to lyubopytno.
     Kora podnyalas', podderzhivaya izuvechennuyu ruku. Bol'  byla zhutkaya.  Kogda
navalivaetsya takaya bol', nachinaesh' dumat', chto smert' luchshe.
     - Ne hochesh' otvechat'?
     -  Ne hochu, -  skazala Kora. -  Vy izuver i ubijca.  Zachem  mne s  vami
razgovarivat'?
     - Ty vmeshalas' v  moi dela!  Ty perebegala mne dorogu! Ty  reshila,  chto
smozhesh' menya obmanut'! Ne na takogo napala - v  konce koncov ya vzyal  verh. I
vsya vasha banda ubijc i shpionov poluchit to, chto zasluzhivaet.
     -  Otvezti  ee v tyur'mu? -  iz-za  spiny  imperatora sprosil usluzhlivyj
Gimushka.
     -  Otdajte ee  mne! YA  sam  ee  ub'yu! -  donessya iz holla hriplyj golos
polkovnika.
     -  Ne  nado. YA ej ne  veryu!  Ona uzhe stol'ko raz  menya obmanyvala,  chto
boyus', chto i iz tyur'my najdet podzemnyj  hod. K sozhaleniyu, pripertaya k stene
dokazatel'stvami svoej  viny,  ubijca nashego lyubimogo  predskazatelya Parfana
vzyala  vot etot pistolet, - imperator dal ej izdali poglyadet' na pistolet, -
i  zastrelilas'  iz nego  v  prisutstvii  svidetelej.  Ty,  Gimushka,  budesh'
svidetelem.
     - Eshche svidetelej vyzvat'? - delovito sprosil Gim.
     - Idiot! Hvatit tebya odnogo!
     -  Net,  -  vmeshalsya  v  razgovor novyj golos. - Odnogo svidetelya malo.
Razreshite mne predlozhit' svoyu kandidaturu.
     Imperator  v  beshenstve obernulsya  i  vypustil vsyu  obojmu v  cheloveka,
stoyavshego v temnom uglu gostinoj.
     Puli pronzili korenastogo sedovlasogo muzhchinu s energichnym, ispeshchrennym
glubokimi morshchinami, zagorelym licom.
     Muzhchina otoshel ot steny. V nej bylo sem' dyrok ot pul'.
     Zatem on uselsya v glubokoe kreslo i skazal, obrashchayas' k imperatoru:
     - Prisazhivajtes', Duagim, v nogah pravdy net.
     I srazu nastupili tishina i pokoj. Kak budto v otchayannoj  shvatke beguny
peresekli liniyu finisha i teper' uzhe im nekuda speshit'.
     Kora podoshla k  imperatoru i  vynula pistolet iz ego bessil'noj tolstoj
ruki.
     - Gim, - skazala ona, - daj mne oruzhie.
     Golos ee byl takim mirnym i delovitym, chto Gimu dazhe ne prishlo v golovu
vozrazhat' - on srazu protyanul ej oruzhie.
     - Vot  i umniki, - skazal  komissar  Milodar. -  A  to u menya tak  malo
vremeni  - ved'  dlya togo,  chtoby  otpravit'  syuda  moyu gologrammu, prishlos'
vyklyuchit' svet na  shesti planetah. Vy dorogo obhodites' mirovomu soobshchestvu,
Duagim.
     - Vy  -  komissar Milodar? - dogadalsya imperator,  glyadya na sedovlasogo
muzhchinu.
     - Da, ya komissar Milodar, a vy popalis' na meste prestupleniya.
     -YA  ni  v chem ne  vinovat! -  srazu  zhe zayavil  imperator,  i golos ego
prozvuchal, kak golos obizhennogo rebenka. Dazhe guby  vypyatilis' vpered: takoj
mal'chik-guboshlep, ne ochen' priyatnyj, no iskrennij.
     - Kora, perechisli mne ego poslednie prestupleniya. Dostatochny li oni dlya
galakticheskogo vmeshatel'stva?
     -  Dostatochny, komissar, - skazala Kora.  - Za poslednie dva dnya na ego
sovesti ubijstvo sovetnika predydushchego imperatora i damy Sindiki.
     - |to terroristy! - bystro otkliknulsya imperator.
     - Na moih glazah on ubil Aleksandra Aleksandrovicha Parfana.
     - Ty ne videla!
     - On organizoval ubijstvo konsula Zemli i predstavitelya OOP.
     - |to kleveta!
     - On ispol'zoval v korystnyh interesah mashinu vremeni!
     - O, eto uzhe sovsem interesno, - skazal Milodar. - My davno podozrevali
nechto  podobnoe,  no potrebovalis' dramaticheskie  obstoyatel'stva, chtoby  vse
vyyasnit'.
     - Nikto ne videl... ya nikogo ne ubival!
     - Vy  tol'ko chto ubili menya, - vozrazil Milodar.  -  Sem' pul', i vse v
cel'.
     - YA srazu dogadalsya, chto vy - gologramma.
     - Hah-haha, ya srazu...
     - No glavnoe, - skazala Kora, - on ubil svoego dyadyu imperatora |guadiya.
     - A vot etogo vy nikogda ne dokazhete! - zavizzhal Duagim.
     -  Kora,  - obratilsya komissar k  agentu.  - Kak  eto bylo  sdelano, ty
znaesh'?
     - Da, komissar.
     - Net, ona ne znaet! - soprotivlyalsya imperator.
     -  V etom d'yavol'skom zagovore  uchastvoval  ego ad®yutant Gim, - skazala
Kora. - Vot on stoit, kak vsegda, ryadom s hozyainom.
     - YA tut sovershenno ni pri chem! - Gimushka zamahal rukami.
     - Gim  vlez v doverie k Aleksandru Aleksandrovichu Parfanu. Tomu samomu,
kto izobrel i postroil  mashinu vremeni-prostranstva - udivitel'nyj mehanizm.
On  byval  u  nego  v  laboratorii i znal, chto  mashinoj  pol'zuetsya pokojnyj
imperator. Ego i zamyslili ubit' naslednik prestola Duagim vmeste s Gimom.
     - Net, net! - zakrichal Gim i popytalsya vybezhat' iz komnaty.
     No v dveryah lezhal  gromadnyj  kot, kotoryj zarychal po-l'vinomu. Gimushka
metnulsya obratno v komnatu.
     - YA ne mogu! - zakrichal on, po-zhenski lomaya tonkie ruki.
     -  Pomolchite, vy nam meshaete, - skazal  Milodar ledyanym  golosom, i Gim
pokorno zamolchal.
     - Glavnoj cel'yu Duagima bylo ne tol'ko  ubit' dyadyu i zahvatit' prestol,
no  i  otvlech'  ot  sebya  vnimanie  -  svalit'  ubijstvo  na zemlyan, vyzvat'
nenavist' k nashej  planete. Dlya etoj celi im prigodilis' strannye predmety -
alyuminievye shampury -  tolstye zakruchennye spicy,  na  kotorye  nasazhivaetsya
myaso...
     - Znayu, - skazal Milodar.
     - Gim privez shampury iz turisticheskoj poezdki na Zemlyu. Dumayu, chto  eto
ne imelo otnosheniya k pokusheniyu - on kupil ih kak suvenir.
     - Konechno zhe, kak suvenir! - obradovalsya Gim. - Konechno, kak suvenir. YA
nikogo ne ubival.
     - No Duagim uvidel shampury, i ego izoshchrennyj um pridumal d'yavol'skoe po
podlosti  ubijstvo, kotoroe  dolzhno  bylo  kinut' podozrenie  na  neschastnyh
zemlyan.  Po prikazu imperatora  Gim podaril  dva shampura  vyhodcu  s  Zemli,
izobretatelyu mashiny vremeni  Parfanu. Tot  vsem  pokazyval podarok.  Nikakoj
tajny v tom ne bylo.
     - Nikakoj tajny ne bylo, - obradovalsya Gim. -  YA tozhe vsem govoril: vot
smotrite, kakie krasivye shampury ya podaril moemu drugu.
     - Pomolchi! - zarychal imperator. - Ty zhe sebe kopaesh' yamu!
     - Prodolzhaj, Kora! - poprosil Milodar.
     - Na sleduyushchij den' shampury propali. Kuda oni delis'? Lish' odin chelovek
imel dostup v laboratoriyu Parfana - ego drug Gim.
     - Net, ya ne bral!
     - Da pomolchite vy! - rasserdilsya Milodar.
     - Dlya prestupleniya oni ispol'zovali mashinu vremeni. S  ee pomoshch'yu Gim i
Duagim dogadalis', kak mozhno zabrat'sya v bashnyu  k imperatoru.  Noch'yu,  kogda
tam spal  |guadij,  proniknut' tuda  bylo nevozmozhno. No v bashnyu  mozhno bylo
besprepyatstvenno  vojti  v   lyuboe  drugoe  vremya.   Dnem,  kogda  imperator
otsutstvoval, dver' byla otkryta i bashnya ohranyalas' koe-kak.
     - |to ne ya! - pospeshil kriknut' Gim.
     -  I tem bolee ne  ya,  -  skazal  imperator. - Neuzheli  vy dumaete, chto
imperatory ubivayut imperatorov? Na eto est' ubijcy!
     - YA tozhe dumayu, chto ispolnitelem byl Gim, - soglasilas' Kora. - On vzyal
ukradennye u Parfana shampury i otnes ih v spal'nyu imperatora.
     - |to ne ya, ne ya, klyanus', chto ne ya! YA ih vzyal i otdal Duagimu.
     - Durak, ty podpisal sebe smertnyj  prigovor, - usmehnulsya imperator. -
So mnoj oni nichego ne sdelayut, a iz tebya my izgotovim kozla otpushcheniya.
     Kora podozhdala, poka konchitsya obmen krikami. I prodolzhala:
     - Menya s  samogo nachala  smushchala odna detal'.  Pochemu orudiem  ubijstva
byli izbrany  shampury, kotorye dlya etogo v  sushchnosti ne godyatsya?  Dlya  togo,
chtoby ubit'  cheloveka, nado,  okazyvaetsya, porazit' zhertvu v glaz. Protknut'
shampurom grud' nevozmozhno. YA sama vystupala v roli zhertvy i ostalas' zhiva.
     - Uspela ubezhat', vot i ostalas',  - zametil imperator, kotoryj poteryal
gorduyu osanku i stal pohozh na pochti polnyj meshok s tryap'em.
     -   Kogda  ya   dogadalas',  chto   shampury  byli  nuzhny  imperatoru  kak
svidetel'stvo zemnogo proishozhdeniya ubijcy, ya  prishla  k  vyvodu, chto ih  ne
vtykali v grud' |guadiyu.
     - Kak tak ne vtykali? - udivilsya Milodar.
     - YA podozrevayu, -  skazala  Kora,  -  i  mozhno  postavit'  sledstvennyj
eksperiment, chto prestuplenie  osnovyvalos'  na  znanii  privychek  pokojnogo
imperatora. Predstav'te sebe, chto imperator Duagim podnimaetsya v bashnyu...
     - Trebuyu ne upominat' moego imeni! - prikazal Duagim.
     - Imperator podnimaetsya  v pustuyu  komnatu bashni, vtykaet dva shampura v
postel'.
     - V postel'? - sprosil Milodar.
     - Da. V etom-to i hitrost'. Emu nikogo ne nado bylo protykat'.
     - Poyasni.
     - Sejchas. Predstav'te sebe - imperator v eto vremya nahoditsya na ville u
Parfana.  Kogda  oni  konchayut razgovory s predskazatelem, |guadij lozhitsya  v
kopiyu  svoej krovati v laboratorii Parfana, kotoraya sluzhit translyatorom, i v
mgnovenie   oka   okazyvaetsya  na  tochno  takoj  zhe  krovati  v   bashne.  No
prostranstvo,  v kotorom  materializuetsya  imperator,  uzhe  zanyato  -  dvumya
vertikal'no  stoyashchimi  shampurami!  I  v tot moment,  kogda  telo  imperatora
|guadiya  materializuetsya,  shampury okazyvayutsya vnutri nego! Ponimaete  -  ih
nikto ne vtykaet - telo kak by samo oblekaet ih. I imperator pogibaet.
     - |to  bred, eto kleveta,  ya etogo tak ne ostavlyu!  - vzrevel imperator
Duagim. - |to pustye vydumki. Imperator byl  zakryt na zasov. Kto zakryl ego
na zasov, esli on byl mertv?
     - A  pravil'no, - soglasilsya s imperatorom  Milodar. - CHto-to  zdes' ne
shoditsya. Ved' ne mog zhe Duagim  proniknut' skvoz' zapertuyu na zasov  dver'.
Predstav' sebe: on prihodit, ustanavlivaet shampury, no on zhe dolzhen ujti!  A
kak on zakroet za soboj dver' na zasov iznutri?
     - U  menya est' versiya, -  skazala Kora.  - No mne hotelos' by vyslushat'
svidetelya.
     - Net svidetelej, net i ne bylo! - torzhestvoval imperator.
     Kora  podoshla  k  televizoru  i  nazhala knopku  video.  Na  ekrane  shel
mul'tfil'm. Kora pereklyuchila programmu - nachalsya pornofil'm.
     - |togo  nam  eshche  ne hvatalo! -  zahohotal imperator.  -  Luchshe, Kora,
ostavajsya u menya v nalozhnicah, i my budem s toboj delat' takie fil'my!
     - Gde zhe kasseta? - sprosila Kora.
     -  Esli  vas interesuet  kasseta  gospodina  predskazatelya, -  proiznes
detskij golosok ot  dveri, - to  ya ee vynul, chtoby ona  ne popalas' na glaza
imperatoru Duagimu.
     Malen'kij gercog protyanul Kore kassetu. Rastrogannaya Kora naklonilas' i
pocelovala gercoga v shcheku. Tot pokrasnel i skazal:
     - Oni na vas nakinulis', a ya reshil: esli im dostanetsya plenka, to togda
oni nichego ne budut boyat'sya.
     - CHto za plenka? - sprosil imperator.
     - |to pokazaniya Parfana.
     - Ne mozhet byt'! On ne uspel!
     - Kogda vy noch'yu  shturmovali  ego villu, on peremestilsya ko mne v nomer
gostinicy i otdal kassetu. On boyalsya vas, i ne zrya...
     - Kak zhe ya nedosmotrel! Nado bylo tebya srazu ubit'!
     Kora  podoshla k televizoru i vstavila kassetu. Na ekrane vnov' vozniklo
grustnoe lico  Aleksandra Aleksandrovicha Parfana, cheloveka respektabel'nogo,
prichesannogo  na pryamoj probor, vsegda  pri galstuke i zhiletke. Talantlivogo
izobretatelya,  no  slabogo  i  korystnogo   caredvorca,  ottogo  tak  gor'ko
pogibshego. Parfan prodolzhal govorit':
     -  ...rasstalsya s  imperatorom, pozhelav emu  spokojnoj nochi.  I  tol'ko
sobiralsya sam pojti v  postel', kak razdalsya shum. YA  rinulsya v laboratoriyu k
kopii posteli imperatora, na  kotoroj tot  spit v svoej bashne. I kakovo bylo
moe udivlenie, kogda ya  uvidel  gospodina  Duagima, naslednika  prestola. On
podnyalsya s  lozha i sprosil menya, gde  mozhno vymyt'  ruki.  Ruki  u nego byli
okrovavleny! YA ponyal: eto krov' nashego zakonnogo vladyki!
     - Vret! Vse vret! - zakrichal Duagim. - |to podstroeno. On  etogo ne mog
skazat'! Vyklyuchite ego!
     -  Podozhdite,  - skazal Milodar tak, chto imperator,  kinuvshijsya  bylo k
ekranu, ostanovilsya na poldoroge. - Puskaj on konchit!
     Slovno podchinyayas' prikazu, Parfan  otorval ladoni ot lica i, ne skryvaya
tekushchih po shchekam slez, prodolzhal:
     -  |tot  merzavec  nichego  ot  menya  ne skryval.  On  bahvalilsya  svoim
prestupleniem, polagaya, chto ya nikogda, nikomu ne posmeyu o nem rasskazat'. On
skazal,  chto  proshel v bashnyu s shampurami i vertikal'no ustanovil ih  na lozhe
imperatora. On  rassudil, chto esli imperator  vozniknet  na lozhe, to shampury
okazhutsya u nego  vnutri i ub'yut |guadiya. Tak i sluchilos'. On videl, kak telo
imperatora materializovalos' na  lozhe  - imperator lish' uspel izdat' uzhasnyj
krik, zaglushennyj stenami bashni, i,  oblivayas'  krov'yu,  umer.  Togda Duagim
skinul ego  s lozha,  sam leg  na okrovavlennye  prostyni i ochutilsya  v  moej
laboratorii.  On   byl  radosten,  kak   isporchennyj  rebenok,  on   potiral
okrovavlennye  ruki,  on priplyasyval,  potomu chto ego plan  udalsya!  Teper',
skazal  on,  my  pripishem  eto  zagadochnoe  ubijstvo  zemlyanam,  i nikto  ne
podumaet, chto v bashnyu mozhno proniknut' ne snaruzhi, a iz vcherashnego dnya... On
potreboval, chtoby  ya ego napoil. On napilsya,  i tut  ya ponyal, chto on ub'et i
menya.  Mozhet,  ne  segodnya, a kogda  pochuvstvuet, chto ot menya ishodit ugroza
razoblacheniya.  Ved' Duagim  ponimaet, chto, esli  emu pridetsya vybirat' mezhdu
mashinoj vremeni  i  vlast'yu,  dlya nego vazhnee vlast'.  Imperiya! A  ya slishkom
mnogo znayu. I sejchas, kogda priehala gospozha iz InterGpola, ya ponyal, chto moi
dni sochteny...
     - Vyklyuchi ego, - ustalym golosom proiznes imperator. - Slushat' protivno
etu klevetu.
     Kora vyklyuchila televizor.
     - |tu plenku my budem berech' pushche  svoego oka, - skazal Milodar.  - Daj
ee syuda.
     Imperator sdelal shag, chtoby  otnyat' kassetu u  Kory. On soobrazil,  chto
Kora  ne smozhet  otdat'  kassetu gologramme - izobrazheniyu cheloveka, kotorogo
zdes' net. A Kora zdes' odna - ee nekomu zashchitit'.
     Vdrug  on  uvidel,  kak  pal'cy  Milodara  somknulis'  na kassete i ona
ischezla iz komnaty.
     - U nas est' nekotorye professional'nye sekrety, - ulybnulsya Milodar. -
Tak chto, ya nadeyus', pervyj ukaz, kotoryj  segodnya utverdit imperator Duagim,
predpishet osvobodit' vseh zemlyan. Vtoroj...
     - Kakoj vtoroj ukaz? - sprosil Duagim. - Pochemu vy zamolchali?
     - O vashem otrechenii, - tiho skazal Milodar.
     - Net! YA vsyu zhizn' stremilsya k etomu!
     - Dazhe imperatory dolzhny podchinyat'sya nekotorym  chelovecheskim zakonam, -
skazal Milodar. - Spokojnoj nochi.
     Kora  ne  stala proshchat'sya s imperatorom i Gimushkoj. No,  uvidev v holle
sidevshego v  kresle  polkovnika  Audiya  Reda, kotoromu  nakladyvali gips  na
slomannuyu ruku, ona skazala:
     - Ne vsegda sleduet proyavlyat' iniciativu, kollega.
     Audij Red  zaskrezhetal zubami. Malen'kaya  gercoginya podbezhala k Kore, i
Kora pocelovala ee v shchechku, chtoby ej ne bylo obidno. Nyan'ka v rogatoj  shlyape
provorchala:
     - Nashi deti ne celuyutsya s prostolyudinami.
     - Gospodi, nyanya, kakaya ty  idiotka! - vzdohnula malen'kaya gercoginya.  A
ee bratik dobavil:
     -  Skorej by v licej!  Vy  ne  predstavlyaete,  kak nam nadoelo domashnee
obrazovanie.
     Kora oglyanulas'. Kot Kolokol'chik, ugadav, kogo ona ishchet, vyskochil iz-za
kadki s pal'moj i podbezhal k nej.
     Kora podoshla  k stojke,  uznala, chto  blizhajshij  kosmicheskij  korabl' k
Galakticheskomu centru  uhodit cherez  tri chasa,  i  poshla  naverh sobirat'sya.
Potom ona kupila oshejnik i namordnik kotiku i dala telegrammu babushke Naste:
     "Vologodskaya oblast'. Velikoguslyarskij rajon. Derevnya P'yanyj Bor. Orvat
Anastasii Tadeushevne.
     Priletayu  poslezavtra.  Prigotov' kovrik, privezu s  soboj kotika. Tvoya
lyubyashchaya vnuchka Kora".

     Podletaya k Zemle, Kora vklyuchila v kayute televizor. Peredavali poslednie
novosti. Dve iz nih kasalis' Kory.
     "Na N'yu-Gel'vecii  proizoshla revolyuciya. Narod  sverg tirana Duagima,  v
prezidenty vot-vot budet izbran izvestnyj demokrat gercog Kal'yari..."
     "Iz  antarkticheskogo  centra  InterGpola soobshchayut o strashnoj  tragedii,
postigshej izvestnogo  komissara Milodara.  Odna iz ego  yunyh zhen, Dzhul'etta,
otravila ego iz revnosti k svoej sestre Makbette. V nastoyashchee vremya komissar
nahoditsya v reanimacii, osvaivaet svoe novoe telo".
     - Vsyudu zhizn'! -  skazala Kora kotiku. Tot byl syt i dovolen. Glaza ego
smezhilis', a iz grudi vyryvalsya mernyj rokot.





     Iz  svoej  poezdki na  planetu N'yu-Gel'veciya  Kora Orvat  privezla kota
Kolokol'chika, sushchestvo pushistoe, dobrodushnoe, soobrazitel'noe i privyazchivoe.
U  Kolokol'chika  byl  odin  nedostatok, kotoryj byl  ocheviden dlya vseh krome
samoj Kory: kotik byl rostom s nemeckuyu ovcharku, a pri nuzhde mog prygnut' na
desyat' metrov. Kogda on murlykal, okruzhayushchim kazalos', chto vklyuchili otbojnyj
molotok.  Kolokol'chik obozhal  Koru k gotov byl  zashchishchat' ee  ot vseh  vragov
srazu. No komissar Milodar,  pryamoj nachal'nik  Kory, kategoricheski  vozrazhal
protiv togo, chtoby Kora vzyala kotika na YUzhnuyu Pedantu.
     - Ty letish' na  mirnuyu civilizovannuyu planetu, - govoril on, rashazhivaya
po gostinoj svoego  skromnogo  doma  v Abramceve. - Horosha ty budesh',  kogda
poyavish'sya tam so svoim monstrom.
     Kotik, kotoryj  lezhal  u nog Kory, pripodnyal golovu, priotkryl  zelenyj
glaz i ne migaya ustavilsya na komissara.
     - Pochemu  vy  ego  ne lyubite?  - sprosila Kora. -  Kolokol'chik  nikogda
nikomu ne prichinil vreda.
     - On ob®yavlen vne zakona ligoj zashchity sobak, - popravil Koru Milodar.
     - Neschastnomu pesiku ne  sledovalo kidat'sya na Kolokol'chika iz-za ugla.
Kotik dazhe ne zametil, kak ego proglotil.
     - Vot imenno, - skazal Milodar
     -  Davajte ya ne  polechu na  etu Pedantu, - predlozhila  Kora. - YA eshche ne
dogulyala otpusk, baba Nastya menya zhdet. Otpustite menya, komissar.
     - YA by rad, - otvetil komissar. - No, k sozhaleniyu, preuvelichennaya slava
obgonyaet tvoi  dejstvitel'nye  vozmozhnosti. Pravitel'stvo  i narod  Liondora
prosyat, chtoby my prislali imenno tebya.
     - Togda tol'ko s kotikom, - bystro skazala Kora. - On mne spas zhizn' na
N'yu-Gel'vecii, i ya obeshchala vsegda brat' ego s soboj v komandirovki.
     Kotik zaurchal tak, slovno vklyuchili dvigatel' tanka. On vse  ponimal, no
ne umel razgovarivat'.

     Molodaya zhena Milodara  Makbetta, byvshaya sinhronnaya plovchiha, dazhe  doma
ne rasstayushchayasya s prishchepkoj dlya nosa, prinesla  kofe. Ona ostalas' v komnate
i slushala razgovor starshih.
     - YA dumayu, - gnusavo skazala ona, -  chto v tvoem kotike, Kora, zaklyuchen
zakoldovannyj princ. Ili korol'. |to byvaet.
     Kotik  perestal  urchat'  i  negromko  myauknul,  ne  spuskaya  vzglyada  s
prekrasnoj plovchihi.
     - Ne meli chepuhi, Makbetta! - oborval zhenu Milodar.
     -  Ne hami, ty za eto poplatish'sya, - predupredila Makbetta. - I esli  ya
do tebya ne doberus', to eto sdelaet moya sestra.
     Milodar  poezhilsya.  On uzhe zhalel, chto v  proshlom godu  zhenilsya srazu na
dvuh  bliznyashkah,  sinhronnyh  plovchihah  Dzhul'ette  i  Makbette.   Makbetta
otlichalas'   beshenym   harakterom,   Dzhul'etta   byla  dobroj,   sderzhannoj,
pokladistoj, no bezuderzhno revnivoj. Mesyac nazad ona  uzhe otravila  muzha, no
Milodar ee, razumeetsya, prostil.
     Makbetta  pokazala  izdali  sedomu krasavcu muzhu  nebol'shoj  sverkayushchij
stilet i pokinula  komnatu. Kolokol'chik podnyalsya bylo, chtoby  posledovat' za
etoj zhenshchinoj, no Kora prikriknula na nego, i kotik ulegsya u ee nog.
     - Boyus', chto  v  proshloj  moej zhizni ya  byl psom, -  skazal Milodar.  -
CHto-to u menya ne skladyvayutsya otnosheniya s koshkami.
     Kora podumala, chto Makbettu on, ochevidno, otnosit k koshkam.
     -  Rasskazhite,  chto tam proizoshlo na  YUzhnoj Pedajte, -  poprosila Kora,
chtoby uvesti razgovor so skol'zkoj dorozhki.
     -  Nepriyatnaya istoriya,  - otkliknulsya  Milodar.  kotoryj  tozhe  byl rad
peremenit' temu  razgovora. -  Mozhno skazat', tragediya  dlya  pravitel'stva i
narody Liondora.
     - Govorite proshche, - poprosila Kora, pochesyvaya kotika za uhom.
     -  Na  YUzhnoj  Pedante, - prodolzhal komissar Milodar, slovno  ne  slyshal
zamechaniya svoego agenta, - raspolozheno desyatka dva gosudarstv i  korolevstv.
Liondor  -  daleko ne samoe bol'shoe,  no zato samoe  drevnee iz  nih.  V tom
gosudarstve est' nacional'naya relikviya - nebol'shaya staya drakonov.
     Milodar vklyuchil ekran, i na  nem  Kora  uvidela ves'ma nepriyatnogo vida
chudovishche izumrudnogo cveta, s mordoj  iskopaemogo dinozavra. Pri  dyhanii iz
nozdrej vyryvalis' strujki dyma i,  kak pokazalos'  Kore,  vspyshki  plameni.
Lenivo i velichestvenno poglyadev na  ekran,  drakon, slovno ego  poprosili ob
etom, raspravil  svoi  gigantskie pereponchatye kryl'ya i torzhestvenno  pyhnul
chernym dymom.
     - Sytyj, - zametil Milodar. - Kogda oni golodnye - chistyj ogon' idet.
     - Kakoj razmer? - sprosila Kora.
     -  Vysota v holke  do desyati metrov. No obychno oni kuda mel'che,  metrov
pyat'-shest'.  Zato  sredi  nih  vstrechayutsya dvuh- i  trehgolovye  urody,  oni
otnosyatsya k osobo cennym hishchnikam, zaneseny v  zolotuyu knigu redkih zhivotnyh
Galaktiki.
     - Oni gde zhivut? V lesu?
     - Naskol'ko mne izvestno, - otvetil Milodar, - v prirode drakonov davno
uzhe net. Drakonov razvodyat v nevole. Ran'she, kogda stranoj pravil korol', na
drakonah  letali ego  gvardejcy.  Sejchas  drakonov  ostalos' malo, oni ploho
razmnozhayutsya  i  chasto boleyut,  da i korolej uzhe  net.  No drakony  ostayutsya
simvolom gosudarstva. I raz v  godu,  na Den' Velichiya, drakonov vypuskayut  v
polet nad stolicej. |to, skazhu tebe, nezabyvaemoe zrelishche.
     - Oni priruchayutsya?
     - Da, oni priruchayutsya. I, nesmotrya na ih reputaciyu, drakony  mirolyubivy
i dazhe dobry! Osobenno privyazyvayutsya k tem, kto ih kormit.
     - I chto sluchilos'?
     - Pogodi, ne toropi menya. YA dolzhen skazat', chto v poslednie  gody, stav
respublikoj,  Liondor   perezhivaet   trudnye  vremena.   Sredi  politikov  i
ekonomistov bytuet mnenie  prodat' vseh drakonov  bogatym razvitym sosedyam i
pustit'  den'gi  na  razvitie  sovremennoj  promyshlennosti. No,  razumeetsya,
obshchestvennost' protiv.  Osobenno vozrazhayut nacional-patrioty. Oni privodyat v
kachestve argumenta starinnoe  predskazanie:  "Kogda poslednij drakon pokinet
Zagon, pogibnet strana Liondor". Primerno tak... ya ne silen v poezii.
     Milodar  proiznes  poslednie  slova  s  gor'kim  chuvstvom  cheloveka,  u
kotorogo tol'ko odin nedostatok i on leleet ego, chtoby ne voznestis' na nebo
angelom. No Kora znala,  chto  voznesenie zhiv'em na nebo Milodaru ne grozilo:
pomimo poezii on nichego ne smyslil v muzyke, zhivopisi i horoshih manerah.
     - I chto zhe proizoshlo?
     - Drakony stali ischezat'.
     - Kuda?
     - Nikto ne znaet.  Iz semi gosudarstvennyh drakonov uzhe ischezlo chetyre.
Po sostoyaniyu na segodnyashnee utro.
     - A kak ih derzhat? V zooparke?
     -  Moya  kroshka  zainteresovalas',  -  konstatiroval  komissar.   -  Vot
priletish' v Liondor, tam tebe vse rasskazhut.
     - Tol'ko s kotikom.
     - Tol'ko bez kotika.
     - Pochemu zhe?
     - Potomu chto pervyj zhe drakon sozhret tvoe zhivotnoe.
     Kotik fyrknul. Ne boyalsya on zamorskih drakonov.
     - S takim zhe uspehom on mozhet sozhrat' i menya, - zametila Kora.
     - Ne isklyucheno, - soglasilsya  Milodar. - Takie  sluchai v nashej praktike
byvali. No ty sama izbrala sebe takoj put'. Tak chto terpi.
     - Spasibo. Budu terpet' do poslednej kletki moego tela.
     Milodar  kriticheski oglyadel svoyu podchinennuyu.  Vse  vidimye kletki tela
Kory Orvat byli vpolne privlekatel'ny. I hot' na besedu so svoim nachal'nikom
ona yavilas' v skromnom stal'nogo cveta  plat'e, a edinstvennym ukrasheniem na
nej byla  nit'  rozovogo  zhemchuga, aura soblaznitel'nicy byla  neotdelima ot
Kory.  I uzhe  ne raz InterGalakticheskaya  policiya  ispol'zovala  eto kachestvo
svoego agenta No3 v interesah spravedlivosti.
     V razgovore  komissara i  Kory nastupila  pauza. Zadanie bylo polucheno,
druzheskij sovet  komissara uchten, kotik lezhal u  nog  Kory i delal  vid, chto
dremlet,  v  kabinet  zaglyanula Dzhul'etta s  kuvshinom  sherbeta,  no  Milodar
otoslal ee proch' lenivym dvizheniem ruki.
     - Itak,  - skazal on, podnimayas',  - mesto na lajnere "Tajna Tuskarory"
tebe zabronirovano. Kayuta vtorogo klassa...
     - Opyat' vtoroj klass! Bez vanny!
     - V etom godu ya poluchil uzhe dva vygovora za pererashod valyuty,  - myagko
vozrazil Milodar.
     - No ya ne somnevayus', chto moya komandirovka oplachivaetsya Liondorom.
     - A  nalogi!  - vskinulsya Milodar, kotoryj ne vynosil, kogda ego lovili
za  ruku. Milodar, kak i vse rukovodstvo InterGpola, ne tratil lishnih kopeek
na podchinennyh.  -  A  komissiya  po proverke  pri  Organizacii  Ob®edinennyh
Planet? A reviziya? A tvoi idealy, nakonec?
     Obrashchenie k idealam bylo poslednim argumentom Milodara.  V lyubom spore.
S ego tochki zreniya, vse agenty InterGpola dolzhny byli sostoyat' v idealistah.
Na nego zhe eto pravilo ne rasprostranyalos'.
     - Esli vo vtorom klasse, - tverdo skazala Kora, - to vmeste s kotikom.
     - No emu bileta ne budet! Povezesh' za svoj schet. |to chut' bol'she tvoego
godovogo gonorara.
     Kotik  vzdohnul,  podnyalsya i  vyshel  iz  komnaty.  On  ponyal,  chto  eto
puteshestvie emu pridetsya propustit'.
     - Tak by i govorili s samogo nachala! -  ogryznulas' Kora.  - I  ne nado
bylo ssylat'sya na ligu zashchity sobak.
     Milodar  byl dovolen. On vsegda radovalsya, kogda  mog sekonomit' den'gi
svoej organizacii.
     - ZHelayu tebe  uspeha, - proiznes on iskrenne. -  Vozvrashchajsya  skorej. I
umolyayu, bez nuzhdy ne podhodi k drakonam.
     - YA postarayus', - skazala Kora.
     - Sutochnye i bilety poluchish' u Sil'vii-Luizy,  - napomnil  on.  - Daj ya
tebya poceluyu na proshchanie.
     On polozhil sil'nye ruki ej na plechi i prityanul Koru k sebe. Ego golubye
glaza  smeyalis',  ot  zagoreloj  kozhi   pahlo  horoshim  muzhskim  odekolonom.
Prohladnye obvetrennye guby kosnulis' ugolka ee gub...
     Kora chut' otstranilas' i sprosila:
     - A sejchas vy gologramma ili na samom dele?
     Buduchi  ostorozhnym  i predusmotritel'nym chelovekom,  Milodar redko komu
pokazyvalsya  v istinnom vide. Zlye yazyki utverzhdali, chto  eto sluchaetsya lish'
na supruzheskom lozhe, hotya i ego zheny ne mogut dat' takoj garantii.
     - |h, - Milodar legon'ko  ottolknul Koru i vernulsya k  svoemu kreslu. -
Isportila takuyu pesnyu!
     - Kogda vyletat'?  - sprosila  Kora, ulybayas' odnimi  glazami. Ona byla
rada, chto smogla vyvesti iz sebya etogo bessovestnogo komissara.
     - Mashina  zhdet vnizu, - otvetil Milodar,  zakurivaya  gavanskuyu  sigaru.
Poslednee slovo ostalos' vse zhe za nim.

     Na   kosmodrome   respubliki   Liondor  Koru   vstrechali   vysshie  chiny
gosudarstva. Oni byli  odety odinakovo, ibo v toj  strane izdavna sushchestvuyut
strozhajshie pravila sootvetstviya odezhdy obstoyatel'stvam.  Na pir, na svad'bu,
na  rozhdenie, na pohorony, na vstrechu babushki na vokzale ili na vstrechu teti
v morskom portu sushchestvuyut svoi pravila. Rozhdayas', kazhdyj grazhdanin Liondora
poluchaet tolstuyu, perepletennuyu v kozhu Knigu Odezhd. |to Glavnaya Kniga ZHizni.
Teper', kogda v  strane  vremenno  gospodstvuet demokratiya, kazni za  grubye
oshibki v  odezhde i tyuremnoe zaklyuchenie za oshibki neznachitel'nye otmeneny. No
eto ne  oznachaet,  chto ih mozhno  dopuskat'  -  sistema  shtrafov  ostalas'  i
dejstvuet, hot' i ne stol' effektivno, kak sistema straha. Mnogie nedovol'ny
proishodyashchimi  v  strane  sobytiyami,  no  nekotorye  bezrassudnye  grazhdane,
osobenno podrostki, prinyalis'  nadevat' chto pridetsya, brosaya vyzov obshchestvu.
I  potomu  s kazhdym dnem  vse gromche razdayutsya  prizyvy patriotov:  "Vernut'
strane poryadok i strah! Bez etogo my skatimsya v bezdnu anarhii".
     Razumeetsya,  bezotvetstvennyh   podrostkov   na  kosmodrome  ne   bylo.
Neskol'ko chelovek, v osnovnom pozhilyh, byli  oblacheny v temno-sinie syurtuki,
blestyashchie  chernye  kotelki  s  prikreplennymi k  nim pozolochennymi znachkami,
izobrazhayushchimi  Zemlyu.  Na  levom pleche u  kazhdogo  raspolagalsya  spyashchij  zhuk
Restiniya Regus, simvolicheski  oboznachayushchij pros'bu okazat' pomoshch' v  bede, a
obshlaga  byli obshity  tonkim  belym  kantom, ukazyvayushchim  na  traur  poteri.
Ostal'nye  detali tualeta  vstrechavshih,  hotya i vazhny dlya vzglyada liondorca,
dlya nashih chitatelej ne tak sushchestvenny
     -  My  rady  privetstvovat'  vas na  nashej zemle,  - soobshchil  ot  imeni
vstrechayushchih Korallij, descipon Zagona,  vtoroj konvercij  reanimozy. Kora  s
trudom razbiralas' v  chinah  i dolzhnostyah  etih lyudej, tak kak pomimo shozhej
odezhdy  oni soblyudali shozhee,  predusmotrennoe etiketom vyrazhenie lic.  Lish'
fotograficheskaya pamyat' Kory, provedshej sutki v kayute vtorogo  klassa lajnera
"Tajna Tuskarory" za izucheniem mestnoj pressy, enciklopedii "Kto  est' kto v
Liondore"  i  "Bol'shogo  tolkovogo  slovarya vyrazhenij i obychaev liondorskogo
obshchestva",  pomogla  ej  priblizitel'no  otlichat'  hotya   by  desciponov  ot
parraniev razlichnogo ranga.
     - Ne teryaya nadezhdy na to, chto vashe chutkoe serdce, madam Kora, otzovetsya
na nashu bedu, my v  to zhe vremya  ne smeli nadeyat'sya  na to, chto  vy  smozhete
udelit' maluyu toliku vashego dragocennogo vremeni...
     Ryadom s  desciponom stoyal nemolodoj blednyj muzhchina s redkimi volosami,
zachesannymi poperek lysiny, i v korotkih shtanishkah so shtripkami. On negromko
povtoryal rech' descipona, glyadya pri tom na Koru.
     U  descipona  byl  tosklivyj,  zanudnyj golos,  slovno  on  vygovarival
neradivomu  ucheniku.  Kora  perestala  vslushivat'sya  v  beskonechnuyu  rech'  i
ukradkoj oglyadyvala pervyj klochok Liondora, kotoryj popal v pole ee  zreniya.
Razumeetsya, kosmoport - ne samoe tipichnoe mesto dlya togo, chtoby oznakomit'sya
so  stranoj, no vse ravno on luchshe, chem vse enciklopedii, vmeste vzyatye. Vot
sidit u steny dzhentl'men v vysokom chernom  cilindre  i polosatom kostyume. On
igraet na lyutne chto-to grustnoe i zanudnoe, kak rech' descipona, vot verenica
devochek v seryh  plat'yah s  belymi  vorotnichkami,  pritancovyvaya, peresekaet
zal. Vperedi - devica postarshe, plat'e u nee podlinnee, a vorotnichok zheltyj.
Vse  eto chto-to znachit,  no Kora  ne  pomnit, chto!  A vot zhenshchina  pod takoj
plotnoj chernoj vual'yu, chto kazhetsya, budto ona nosit chadru, i v chernyh ochkah,
odetaya v besformennuyu  brezentovuyu togu, podpoyasannuyu chernym shirokim remnem.
A vot i vovse strannoe sushchestvo  - molodoj chelovek v temno-rozovom kostyume s
bol'shoj babochkoj, vyshitoj na grudi, i ananasom - na spine.
     Mimo  dzhentl'mena v chernom cilindre prohodit styuardessa s linii  "Sinyaya
orhideya". Styuardessa dostaet iz  koshel'ka monetu i protyagivaet muzykantu. Ne
prekrashchaya  igrat'  na lyutne,  muzykant  povorachivaetsya tak, chto pered  rukoj
styuardessy  okazyvaetsya otvisshij  bokovoj karman syurtuka. Styuardessa  kidaet
tuda monetu. |tot ee zhest  vidit odna iz devochek, chto prohodyat mimo, devochka
bezhit cherez  zal k  muzykantu i pytaetsya zalezt' k nemu v karman. Nachal'nica
devochek  dogonyaet ee, daet podzatyl'nik,  otnimaet monetu  i  pryachet sebe za
shcheku  - vsya eta dramaticheskaya scena zanimaet ne bolee  minuty, i svidetelyami
ee krome Kory okazyvayutsya mnogie passazhiry  i inye posetiteli etogo zala, no
nikogo ona ne udivlyaet... K zhenshchine pod chadroj podhodit  podvypivshij mehanik
s "Tajny Tuskarory".  Kora pomnila ego, potomu chto on ne ostavlyal ee znakami
vnimaniya  ves'  rejs. On  obnimaet devicu  za plechi, ta sbrasyvaet ego ruku,
oglyadyvaetsya, no  pokorno uhodit za  mehanikom.  Kora vspominaet  stroki  iz
etnograficheskogo  spravochnika:  "Prostituciya schitaetsya  v  Liondore  porokom
osobo pozornym,  i potomu zhenshchiny  legkogo povedeniya  obyazany  skryvat' svoi
prelesti  i  odevat'sya  tak,  chtoby  nichem  ne privlekat'  vnimanie  muzhchin.
Razumeetsya,  muzhchiny, nauchennye  opytom,  naibolee  padki  na  ploho  odetyh
zhenshchin..."
     -  Ochevidno, vy  ustali  s  dorogi? - sprosil  Koru  pozhiloj  muzhchina v
korotkih shtanah,  potomu chto,  zaglyadevshis', Kora ne zametila, kak  descipon
zavershil privetstvie.  Teper' vse zhdali,  budet li Kora proiznosit' otvetnuyu
rech'.
     - O da! - skazala Kora,  starayas'  vosproizvesti naibolee  vezhlivuyu  iz
intonacij v liondorskom yazyke.  -  YA blagodarna  vam  za  priem, no  ya ochen'
ustala s dorogi i, esli vozmozhno, hotela by otdohnut'.
     Vse descipony,  parranii,  mavlyaki  i vicekarreon,  chto vstrechali Koru,
prinesli  ej  svoi izvineniya  za  to,  chto  ej prishlos' vyslushivat'  rechi, i
provodili  ee do mashiny,  kotoraya  budet otnyne  v ee rasporyazhenii. U mashiny
rasstalis'. S nej ostalsya lish' nemolodoj chelovek v korotkih shtanishkah.
     - YA vash perevodchik, - soobshchil on Kore. - YA budu vam pomogat'.
     - Spasibo, - skazala Kora. - No ya vyuchila vash yazyk v lajnere.  Da i kto
v nashi dni uchit yazyki, kogda lyuboj mozhno odolet' za sutki?
     -  Vy  sovershenno pravy, moya gospozha, - soglasilsya nemolodoj chelovek. -
No kazhdyj dolzhen vypolnyat' svoj dolg do konca. Gosudarstvo potratilo bol'shie
den'gi na moe  obuchenie.  YA  do konca  dnej svoih budu emu obyazan. YA  dolzhen
perejti v sed'moj razryad, togda ya poluchu pravo na dlinnye shtany. A dlya etogo
neobhodimo  udachno  otrabotat' s inoplanetnoj delegaciej. Vot vy i est'  moya
rabota.
     - Znachit, mne ot vas ne otdelat'sya?
     - I ne mechtajte, - smushchenno ulybnulsya perevodchik.
     - No vy obeshchaete, chto ne budete perevodit'?
     - A ya vashego yazyka pochti ne znayu.
     - I ne budete mne pomogat'?
     - Zapreshcheno!
     - A esli ya vas ochen' poproshu? - sprosila Kora
     - Tol'ko nikomu ni slova!
     Perevodchik vzdohnul s oblegcheniem. On byl tak  vzvolnovan, chto vynuzhden
byl operet'sya pal'cami tonkoj ruki o plecho Kory.
     - Spasibo, - prosheptal on. - Moi molitvy byli uslyshany.
     - Za chto vy menya blagodarite?
     -  Pojmite zhe, gospozha  Orvat,  u  nas,  v  nashej  bednoj,  razorennoj,
otstaloj, no gordoj  strane  nel'zya  menyat' professiyu. Esli  ty vyuchilsya  na
perevodchika,  to budesh' perevodchikom  do konca svoih  dnej. No esli  vy menya
poprosite lichno, ya mogu ispolnyat' vashi drugie pros'by. Vy vsem govorite, chto
ya perevozhu, a ya na samom dele vam sposobstvuyu!
     On  gotov byl snova i snova povtoryat'  svoyu rech', no Kora, kotoraya  vse
uzhe ponyala, perebila ego:
     - Kak vas zovut?
     - Merroni. Merroni Krappigi. No dlya vas prosto Merroni ili dazhe Meri.
     - Spasibo. Zovite menya Koroj. Vy umeete vodit' mashinu?
     - Ponimaete,  gospozha  Kora, -  opechalilsya perevodchik. -  Dlya  vozhdeniya
mashin sushchestvuyut shofery. YA zhe ne otnoshus' k ih chislu, potomu chto dazhe bednyj
perevodchik  vyshe  rangom,  chem  samyj  luchshij  shofer,  ne  schitaya,  konechno,
pravitel'stvennyh.
     - A esli poprosit'?
     - Lichno?
     - Lichno.
     - Vse ravno ne umeyu. Vsyu zhizn' hotel, no mashina mne ne polozhena.
     -  Horosho,  vodit'  mashinu  budu ya,  -  skazala  Kora,  obhodya  staryj,
privezennyj  s  Arktura  pravitel'stvennyj  limuzin  i  otkryvaya  dvercu.  -
Sadites' ryadom.
     Ryadom  perevodchik  ne  sel. Perevodchikam  ne polozheno  sidet'  ryadom  s
shoferom, potomu chto perevodchiki kuda kak prevyshayut shoferov rangom, tem bolee
perevodchiku ne polozheno  sadit'sya ryadom s  gospozhoj, kotoruyu on obsluzhivaet,
potomu  chto gospozha,  kotoruyu  on obsluzhivaet,  znachitel'no  prevoshodit ego
rangom.  Polozhenie  pochti bezvyhodnoe, tak  chto perevodchik  raspolozhilsya  na
zadnem siden'e, a Kora povezla ego v gostinicu.
     Nekotorye  osobennosti zhizni  v gordom,  no nebogatom gosudarstve  Kora
oshchutila v gostinice "Brustol'". Ostaviv perevodchika v holle dozhidat'sya, poka
ona privedet sebya v poryadok i  pereodenetsya, Kora podnyalas' k  sebe v  nomer
"lyuks".
     Raskryv  sumku,  Kora  vytashchila ottuda chistoe bel'e  i  rabochee plat'e,
kotoroe  sootvetstvovalo   zvaniyu   Inoplanetnoj  Gost'i  vysokogo  razryada,
nahodyashchejsya  v Liondore  s zadaniem osoboj vazhnosti. Plat'e ona razlozhila na
krovati, razdelas' i napravilas' v vannuyu.
     Dlya  togo,  chtoby Kora  ne  oshiblas',  na dveryah  vannoj bylo  napisano
"Myt'e" na vos'mi yazykah. Kora voshla vnutr' i ochutilas' v kroshechnoj kabinke,
gde s trudom pomeshchalas' dyryavaya  lejka  dusha.  K  schast'yu, v dushe byla voda,
prohladnaya, no ne ledyanaya, i Kora, kotoraya za svoi dolgie skitaniya privykla,
chto v gostinicah voobshche vody ne byvaet, otneslas' k takomu dushu filosofski.
     Kogda zhe ona spustilas' v holl, perevodchik Meri,  kotoryj chital gazetu,
vytyanuv v prohod volosatye nogi pererostka, sprosil ee:
     - Nu kak tam, v "lyukse"?
     Kora otmetila, chto ton ego izmenilsya k  hudshemu  i, vidno, ego pridetsya
vospityvat' skoree knutom, chem pryanikom.
     -  Otlichno,  - otvetila  Kora,  -  ya  v  zhizni  eshche  ne  videla  takogo
komfortabel'nogo i uyutnogo nomera.
     Sklonivshis' k stojke, port'e ulybnulsya ej, i Kora ponyala, chto kazhdoe ee
slovo zdes' tshchatel'no fiksiruetsya.
     - Govoryat, zdes' est' vanny, - tiho propel Meri. - Mechta zhizni.
     - Ah, kak zhal', chto vy ne  skazali mne ob etom ran'she! - otvetila Kora.
- YA by pokazala vam zamechatel'nuyu vannu, kotoraya nahoditsya v moem nomere!
     - No v budushchem...
     -  V  budushchem, -  Kora  pervoj  poshla  k  vyhodu,  -  vy  budete  imet'
vozmozhnost' popleskat'sya  v nej. Tol'ko ne zabud'te zahvatit' s soboj svezhee
polotence.
     - Razumeetsya, obyazatel'no!
     Port'e pomanil  Koru pal'chikom. Byl on  respektabelen, suh  i zatyanut v
kostyum,  ukazyvayushchij  ne tol'ko  na  dolzhnost',  no  i  na to,  chto ego mama
stradaet ot artrita, a papa pohoronen na YUgo-Zapadnom kladbishche.
     - V chem delo? - strogo sprosila Kora.
     - Prostite,  dama, - proiznes port'e s  pochtitel'nym pridyhaniem,  - no
postoronnim licam zapreshcheno pol'zovat'sya nashimi vannymi i ubornymi.
     - Spasibo za to, chto vy napomnili mne ob etom, - vezhlivo otvetila Kora.
-  Kstati,  zamechu  vam,  chto  pri  vseh  dostoinstvah  vashej  gostinicy  ej
svojstvenny nichtozhnye nedostatki.
     - Ne mozhet byt'!
     - Naprimer, sovetuyu vam pomestit' v tualet tualetnuyu bumagu, v vannuyu -
mylo i polotence, a na krovat' - prostyni.
     - |to kleveta...
     No tut v razgovor vmeshalsya perevodchik.
     - Vam pozvonyat! - proshipel on. I pokazal pal'chikom vverh.
     Port'e prosledil za napravleniem pal'ca i naglo otvetil:
     - Budu zhdat'.
     Kogda oni vyshli k mashine, perevodchik sprosil, glyadya v storonu:
     - A vanna-to est'?
     - Vas eto interesuet?
     -  Kogda  ya byl  mal'chikom, my  gulyali  mimo  gostinicy i  moya  babushka
govorila, chto esli  ya budu horosho uchit'sya, to  kogda-nibud'  smogu  pozhit' v
takoj gostinice i pomyt'sya v nastoyashchej vanne.
     - Tam ochen' neplohoj dush, - skazala Kora.
     -  I  za  chto tol'ko den'gi berut! - vyrvalos' u perevodchika, kotoryj s
trudom  perezhil  gibel' detskoj mechty. No tut zhe Meri uteshilsya:  -  Zato,  -
skazal on, - u nas luchshie v mire drakony.

     Limuzin,   prozvannyj  Koroj  skarabeem  za  zelenovatuyu  solidnost'  i
navoznye zapahi, nakopivshiesya v ego potertyh siden'yah za desyatiletiya chestnoj
sluzhby otechestvu,  dva  raza glohnul  v  puti. Kore prihodilos' tormozit'  u
obochiny, otkryvat' kapot i rasputyvat' sledy predydushchih remontov i pochinok.
     Pri vide krasivoj molodoj zhenshchiny, odetoj po-inostrannomu, kopayushchejsya v
nutre gosudarstvennogo limuzina, vokrug srazu sobiralas'  molchalivaya  tolpa,
zastenchivo i neotryvno  glyadevshaya  ne stol'ko na avtomobil', skol'ko na samu
Koru.   Prohozhie   veli   sebya,  kak   sbezhavshie   ot   sem'i  chinovniki   v
pornograficheskom kinoteatre.
     Perevodchik Meri  ni razu  ne pokinul limuzina, potomu chto, okazyvaetsya,
emu  ne polozheno bylo  nahodit'sya  ryadom s  nizkogo ranga sushchestvom, kotoroe
chinit  avtomobil'. Dvojstvennost' Kory ego ne smushchala:  v sushchnosti, ona byla
inozemkoj,  a  ot inozemcev mozhno zhdat'  lyubogo  bezobraziya,  no sobstvennuyu
reputaciyu prihodilos' berech'.
     -  Zrya  vy  vse-taki etim zanimaetes', - soobshchil  on Kore  posle vtoroj
polomki. - Ne ochen' eto prilichno. My zhe ne znaem, kto tam na vas smotrit.
     - Vy predpochli by sidet' v mashine i zhdat'?
     - K nam by obyazatel'no prislali remontnuyu brigadu, - vozrazil Meri.
     - CHto-to ya ni odnoj ne zametila.
     - Malo u nas remontnyh brigad, Meri.
     - Sovershenno nedostatochno.
     Kak i polozheno zhitelyu bednogo, no chestnogo Liondora, on preziral lyubogo
inozemca,  kotoryj uzhe v silu svoego rozhdeniya ne mog byt' dostatochno chestnym
i blagorodnym, no v to zhe vremya on strashno zavidoval toj zhizni, kotoruyu vela
Kora,  tem  miram,  gde  ona  byvala,  tem  veshcham,  kotorye  ona videla  ili
priobretala. Meri tyanulsya  k svoej  nachal'nice, no v  to zhe vremya ne mog  ne
prezirat' ee.
     Posle  puteshestviya  cherez  ves'  gorod,  kotoroe okazalos'  kuda  bolee
dolgim, chem Kora polagala, oni okazalis' pered vorotami Zagona.
     V®ezd  v Zagon predstavlyal  soboj  nekogda  velikolepnoe sooruzhenie  iz
kirpicha,  betona i  mramora, imitiruyushchee  vhod v drevnij rycarskij zamok.  K
bashne, v kotoroj skryvalis' vorota, mozhno  bylo  projti tol'ko po pod®emnomu
mostu, perekryvavshemu rov.  K  sozhaleniyu,  rov  davnym-davno  vysoh,  v  nem
vyrosli kusty i  dazhe derev'ya, dostavavshie  vershinami do mosta i podpiravshie
ego. K tomu  zhe posetiteli Zagona schitali svoim  dolgom kidat' v byvshij  rov
bumazhki ot konfet, paketiki iz-pod orehov i drugie  nenuzhnye veshchi. Nekotorye
iz veshchej gnili, i potomu iz rva podnimalsya legkij zapah tleniya.
     Sami vorota davno byli otkryty, potomu chto ih  pravaya stvorka sorvalas'
s verhnej petli, a levaya osela tak, chto uglom utonula v utoptannoj mostovoj.
     Bashnya  obvetshala, mramornye  plitki bol'shej  chast'yu  osypalis'  i  byli
rastashcheny obyvatelyami, a pod nimi obnaruzhilis' beton i armatura.
     U vorot, torzhestvenno odetye dlya vstrechi Inoplanetnoj Gost'i, pribyvshej
dlya vypolneniya svoego Dolga, stoyali  oba descipona (borodatyj i bezborodyj),
a  takzhe  starshij  drakonosluzhitel',  drakonokormilec  i  chiny  buhgalterii.
Nachinalsya dozhdik, i  vstrechavshie sgrudilis'  pod  bashnej, vozle  perenosnogo
stolba s nadpis'yu na belom kvadrate: "ZAGON ZAKRYT. KARANTIN".
     Uzhe znakomyj Kore glavnyj descipon Zagona vyshel  vpered i pogladil Koru
po plechu  v znak nezhnoj lyubvi.  Ego primeru posledovali ostal'nye. Poslednim
etot  akt  sovershil drakonokormilec,  gruznyj  molodoj  muzhchina so  skorbnym
vzglyadom, v chernoj holshchovoj nakidke i kotelke  nabekren'. Kora podumala, chto
etot kormilec navernyaka nedokarmlivaet drakonov.
     - Mne  perevodit'?  - sprosil perevodchik  Meri,  kogda  descipon  nachal
privetstvennuyu rech'.
     - Mozhete ne starat'sya, lyubeznyj, - ostanovila ego poryv Kora.
     - Schast'e, kotoroe ispytyvaem my, skromnye sluzhiteli drakon'ego fronta,
- taldychil descipon, - pri vide stol' vysokoj  gost'i, kotoraya  nashla vremya,
chtoby  posetit' nas i zaglyanut' s nashej pomoshch'yu  v glub'  problemy, kotoraya,
hot'  i mozhet pokazat'sya nichtozhnoj v masshtabe teh svershenij  i del,  kotorye
svojstvenny sovremennomu Liondoru, bespokoit nas, rabotnikov Zagona, tak kak
dlya nas net del melkih i nichtozhnyh...
     Kora kashlyanula.
     Descipon  sdelal pauzu i pochesal  seduyu  borodu, namerevayas' prodolzhit'
rech'. Meri ponyal kashel' Kory kak ukazanie k dejstviyu. On sdelal shag vpered i
vozvestil:
     - Gospozha agent  Kora  Orvat  s blagodarnost'yu vyslushala rech' gospodina
descipona i gotova prosledovat' dlya osmotra Nepovtorimogo Zagona.
     Gospodin descipon zamolk i ostalsya stoyat'  s poluotkrytym rtom, tak kak
pravila igry byli narusheny, a v takom  sluchae  on ne znal,  chto nado delat'.
Togda iniciativu vzyal v svoi ruki vtoroj, bezborodyj descipon, yavnyj liberal
i, mozhet byt', dissident.
     - Pojdemte, - skazal on, - s utra zhdem.
     Oni prosledovali  v Zagon, svoego roda zverinec, odnako prisposoblennyj
dlya odnogo lish' vida hishchnikov.
     Minovav nizkuyu arku bashni, oni okazalis' v shirokom prohode, ograzhdennom
s  obeih  storon tolstymi zheleznymi reshetkami.  Za  reshetkami  raspolagalis'
zagony  dlya drakonov,  podobnye tem, chto ustraivalis'  v zooparkah dlya belyh
medvedej: ploshchadka,  pokrytaya peskom  i shchebenkoj,  spuskayushchayasya k nebol'shomu
bassejnu s nesvezhej vodoj, po storonam i szadi kruto  podnimayushchayasya stena, v
kotoroj polukrugom chernel vhod v peshcheru - ubezhishche zverya.
     Poka  glaza  Kory  obozrevali  pustye  zagony dlya  drakonov,  ee nozdri
sudorozhno  szhalis',   starayas'   ne  propustit'  vnutr'   zastareluyu   von',
zapolnyayushchuyu  etu  mestnost'.  Kore  predstavilos',  chto  drakony zhivut zdes'
neskol'ko sot  let i uporno gadyat pod sebya,  k tomu zhe stradayut  nesvareniem
zheludkov.
     - Syuda i detej vodyat? - sprosila Kora samu sebya, no Meri uslyshal i  tut
zhe sprosil u descipona:
     - Vodyat li syuda na ekskursii detej i podrostkov, uvazhaemyj descipon?
     Prestarelyj  pervyj descipon rasteryanno obratilsya  k  drakonohranitelyu,
tot posmotrel na drakonokormil'ca. Tolstyj kormilec otvetil:
     -  Detej  syuda  i  vodyat.  Ochen'  pomogaet. Osobenno  esli  neposlushnyj
rebenok.
     - A gde zhe  drakony? - sprosila Kora, mechtavshaya  ob odnom: ujti otsyuda,
uletet'  s etoj planety kak mozhno dal'she i nikogda v  zhizni ne iskat'  bolee
drakonov.
     -  Zdes'  byl  Oslepitel'nyj,  -  kormilec  podvel   Koru  k  kartinke,
narisovannoj na zhestyanoj  tablichke, prikreplennoj k  reshetke. Kora potrogala
rzhavyj prut reshetki - tolshchinoj on byl s chelovecheskuyu ruku, chto  zastavlyalo s
uvazheniem otnosit'sya k sile drakonov.
     Kormilec dernul za rukav perevodchika, i tot prishel Kore na pomoshch'.
     -  Vot  zdes',  - skazal on,  -  vy  vidite  izobrazhenie  obyknovennogo
drakona, prozhivayushchego v nashem Zagone.
     - Vy chitajte, chitajte! - poprosil perevodchika kormilec.
     - CHitayu! -  perevodchik ne  lyubil, kogda im pomykali. Kora  i  bez  nego
mogla vse prochest', no ne stala vmeshivat'sya vo vnutrennie problemy Liondora.
     "Drakon obyknovennyj.
     Klichka Oslepitel'nyj.
     Vozrast sto shest'desyat tri goda.
     Okras goluboj s korichnevym.
     Razmah kryl'ev shestnadcat' metrov."
     - Vy menya slushaete, gospozha Kora?
     - I ego ukrali? - sprosila Kora, razglyadyvaya tablichku.
     Drakon na  nej  ne kazalsya strashnym i dazhe vnushitel'nym. Takih drakonov
ona  sama  risovala  v  detstve, izobrazhaya  osvobozhdenie  princessy  slavnym
rycarem Georgiem.
     - Ischez, - skazal kormilec. - Propal, i net sledov.
     On  pokazal  na dvercu  v  reshetke.  Dverca  byla  ne zaperta,  a  lish'
privyazana verevkoj, chtoby sama ne otkryvalas'.
     - Horosho, ya potom osmotryu zagony, - skazala Kora, s zavist'yu dumaya, kak
horosho bylo by zdes'  molodym zhenam komissara  Milodara. Ved' oni sinhronnye
plovchihi, u  nih  nosy  zazhaty  prishchepkami.  Im chto smrad, chto aromat - odin
chert.
     Processiya   napravilas'    k   sleduyushchemu   pustovavshemu   zagonu,    i
drakonokormilec, uperev puzo  v reshetku, vnyatno prochel biografiyu i  gabarity
sleduyushchego drakona, sudya po risunku, otlichavshegosya ot pervogo lish' cvetom  -
rodilsya temnen'kim. Meri  uverenno povtoril  tekst na plohom  russkom yazyke.
Myslenno  Kora ego  neskol'ko  raz popravila,  divyas'  leni ili  bezdarnosti
perevodchika.
     Reshetka tret'ej kletki byla snabzhena zasovom i visyachim zamkom.
     - On tam, -  soobshchil  kormilec. Vse ostal'nye sluzhiteli Zagona soglasno
naklonili borodatye golovy, kachnuli sootvetstvuyushchimi sluchayu  shlyapami. Drakon
byl tam.
     Ego zagon  nichem  ne otlichalsya  ot prochih, esli ne schitat' bol'shoj kuchi
zelenogo kala, lezhavshego u  malen'kogo vodoema. |to pridavalo zagonu obzhitoj
uyutnyj vid.
     - Drakon Smirnyj, - soobshchil kormilec, no prizhimat'sya k reshetke ne stal,
a chital tekst na tablichke, otstupiv ot reshetki:
     "Drakon vostochnyj obyknovennyj.
     Vozrast vosem'desyat dva goda.
     Okras buryj s oranzhevymi podpalinami
     Razmah kryl'ev devyatnadcat' metrov
     Otlichaetsya nedoverchivym nravom.
     Krajne opasen."
     CHto  skryvalos'  za  nedoverchivym  nravom,  Kora  uznala  tut  zhe,  kak
zavershilos' chtenie. Drakon, vidno reshil pokazat'sya gost'e.
     Iz shirokogo pyatimetrovogo zherla  peshchery poslyshalos' sderzhannoe rychanie,
pohozhee  na  raskat  otdalennogo  groma. Grom stal priblizhat'sya, i zatem  iz
peshchery  vyrvalas'  struya  svetlogo, no  strashno vonyuchego  dyma.  I nastupila
dolgaya pauza.
     Lyudi molchali. Drakon tozhe ne speshil. Mozhet byt', priglyadyvalsya k Kore -
po krajnej  mere, ej pokazalos',  chto skvoz'  kluby dyma ona vidit sverkanie
zheltyh yarostnyh glaz.
     - Nu, davaj,  davaj, - tiho skazal drakonu perevodchik  Meri, budto  sam
nikogda ran'she ne vidal drakonov.
     I  togda drakon vyprygnul  na ploshchadku. Vyprygnul, vyletel,  vyskochil -
lyuboe  sravnenie  budet  bessil'nym  pered  toj  vspyshkoj  energii,  kotoraya
ishodila  iz zakovannogo v  kamennuyu cheshuyu  ryzhego s oranzhevymi  podpalinami
chudovishcha.
     Pravda,  o podpalinah Kora  v tot moment ne dumala. Ej  pokazalos', chto
rasserzhennyj drakon  Smirnyj  sejchas razneset ko vsem  chertyam zhalkuyu reshetku
ograzhdeniya  i  sozhret  agenta InterGpola  i vseh sluzhitelej zoosada, vklyuchaya
svoih dorogih kormil'cev.
     Ne v silah ostanovit'  svoe  neumolimoe dvizhenie, drakon pronessya cherez
ves'  zagon i  vrezalsya  chelyust'yu  i grud'yu  v ogradu, kotoraya  zatrepetala,
slovno shelkovaya setka, - no, pravda, uderzhala chudovishche.
     Uvidev, chto  reshetka ustoyala  i  prezrennye  murav'i, imenuemye lyud'mi,
ostalis' cely (hot'  i  umchalis'  proch'),  drakon  zakrutilsya  po  ploshchadke,
podnimaya gustuyu pyl', zatem podnyal povyshe ukrashennyj ostrymi shipami  hvost i
prinyalsya uvelichivat' zelenuyu kuchu.
     -  ZHal', chto nash veterinar  po drakonam uvolilsya, -  vzdohnul kormilec,
kotoryj perezhidal ataku drakona ryadom s  Koroj  u  pustogo zagona.  - Tretij
den'  nesvarenie zheludka.  YA  uzh ego, krokodila,  kormlyu-kormlyu!  Nichego  ne
pomogaet.
     - On kormit, -  otkliknulsya iz pustogo gazetnogo  kioska descipon.  - U
nas vse postavleno na  shchedruyu nogu. Vy ne predstavlyaete, skol'kim prihoditsya
zhertvovat' radi nashih zver'kov.
     Poslednee slovo on  proiznes gromko i pevuche.  Kakim-to obrazom  drakon
uslyshal golos  nachal'nika Zagona i pustil  v ego storonu tonkuyu seruyu  struyu
dyma, kotoraya dostigla descipona.  Ego lico  i ruki  pocherneli, i starichok s
zhalobnymi krikami ubezhal proch'.
     -  Inogda mne kazhetsya, - proiznes kormilec, medlenno podnimayas' na noga
i pomogaya  podnyat'sya Kore, - chto eti  tvari chto-to soobrazhayut.  No voobshche-to
oni bezmozglye.
     - A kak schitaet nauka? - sprosila Kora.
     Sluzhiteli i hraniteli tozhe podnimalis'  iz pyli, otryahivalis' i pri tom
skvoz' zuby, no  vnyatno hulili drakona, kotoryj ne  obrashchal na nih  nikakogo
vnimaniya.  Sudya po vsemu, ego muchili koliki.  Ottogo on  puskal dym, izdaval
zvuki i rychal.
     - Prodolzhim ekskursiyu? - zadorno sprosil tolstyj drakonokormilec.
     - Oni vse takie? - sprosila Kora.
     - Drugie krupnee, - otvetil kormilec.
     - Ah,  - proiznes otkuda-to izdali  borodatyj  descipon. - Nasha gost'ya,
navernoe, uzhe ustala  i  hochet  peredohnut'.  Davajte  priglasim  ee v  nashu
skromnuyu stolovuyu dlya sotrudnikov.
     -  YA polagayu, chto  rukovodstvo  Zagona sovershenno  pravil'no  podnimaet
vopros o  zabote o nashej gost'e. Ot imeni pravitel'stva ya polnost'yu  odobryayu
eto reshenie, - zagovoril gde-to skryvavshijsya ranee Meri.
     Nikto ne obratil vnimaniya na filippiku  Meri, a  Kora,  preispolnivshis'
gordyni, reshila ne podchinyat'sya etoj nesmeloj publike.  Ee zadacha zaklyuchalas'
v poiskah drakonov, a ne v druzhbe s desciponami.
     - Bol'shoe  spasibo,  -  skazala Kora, podnimayas' s zemli i otryahivaya  s
plat'ya pyl'. - Odnako, k sozhaleniyu, ya vynuzhdena  otlozhit' na nekotoroe vremya
radost' obshcheniya s vami. My eshche ne oboshli vse kletki i zagony.
     Obshchij ston razocharovaniya byl  otvetom Kore, no  ona umela  ignorirovat'
muzhskie mol'by. Drakon  Smirnyj  povernul zhab'yu golovu  i  oskalilsya. ZHeltyj
glaz gorel, kak ogonek zazhigalki. Kakoe schast'e, chto ya poslushalas' Milodara,
podumala ona, i ostavila Kotika s baboj Nastej. Ved' popadi on syuda, kinulsya
by menya zashchishchat' - i ne bylo by u menya kotika.
     Tretij  zagon  takzhe  byl  pust,  i  Kora  otlozhila  na  budushchee  chitku
soprovoditel'noj  tablichki.  Ona  znala uzhe,  chto  iz  semi drakonov  chetyre
propali bessledno, a tri  vse eshche nahodyatsya v Zagone. Odnogo ona uzhe videla.
Ostal'nyh  obyazana  byla  uvidet'. Ved' prezhde  chem  vyyasnit',  kak  drakony
propadayut, syshchik dolzhen ponyat', naskol'ko horosho ih ohranyayut  i  vozmozhno li
ih ukrast'. Sleduyushchij shag - ponyat', komu eto vygodno.
     Poka  Kora  rassuzhdala  takim obrazom,  vse  hraniteli i kormil'cy  uzhe
podnyalis' na nogi i nehotya potyanulis' za Koroj, kotoraya podoshla k kletke, na
kotoroj byla nadpis':
     "Drakon korolevskij, gibridnyj.
     Samka Laska.
     Vozrast pyat'desyat let.
     Mast' belaya, v krapinku.
     Glaza golubye.
     Unikal'nyj ekzemplyar,
     Razmah kryl'ev dvadcat' metrov.
     Gorda.
     Ne kormit', ne draznit'."
     Na etot raz prishlos'  dolgo zhdat', prezhde  chem  drakoniha  prosnulas' i
soblagovolila vyjti. Sluzhiteli i rukovoditeli Zagona  krichali na nee, zvali,
umolyali,  obeshchali  lakomstva,  ugrozhali  - no  iz  chernogo  zeva  peshchery  ne
razdavalos' nikakih zvukov.
     -  Mozhet,  tozhe  ischezla?  - neuverenno  sprosil descipon, no  kormilec
otricatel'no pokachal golovoj:
     - YA ee segodnya videl, begala po zagonu, klyanchila. Vy zhe znaete ee nrav.
     - Otvratitel'nyj nrav, - soglasilsya descipon.
     Kora ne  vmeshivalas', ej  hotelos'  stat'  nezametnoj, svoej, obychnoj -
togda i  tol'ko  togda ona  smozhet  zaglyanut' v dushi lyudej.  Ved'  kak by ni
ischezali drakony,  pochti  navernyaka u  prestupnikov byli  soobshchniki v  samom
Zagone   -   inache  syuda  ne  proniknesh'  i  ne  vyvedesh'  drakona.  Pravda,
naglyadevshis' na Smirnogo, Kora voobshche usomnilas' v tom, chto vozmozhno kuda-to
vyvesti drakona, sposobnogo pogubit' vzvod tyazhelovooruzhennoj pehoty.
     -  Slushaj,  kormilec, - skazal  pervyj descipon, pochesyvaya uzkuyu zhidkuyu
borodenku, - a sbegaj-ka ty na kuhnyu i prinesi ottuda...
     - Kashi?
     - Net, myasa.
     - O net! - vyrvalos' u odnogo iz smotritelej.
     -  Poka eshche  ya zdes' nachal'nik, - vskrichal  descipon.  I,  otstegnuv ot
poyasa svyazku klyuchej, on protyanul ee tolstomu kormil'cu, proiznesya: - ZHeltyj,
bol'shoj - ot holodil'nika.
     - CHto edyat drakony? - sprosila Kora.
     - Malen'kih neposlushnyh detishek! - veselo otkliknulsya tolstyj  kormilec
i pobezhal proch'.
     Iz peshchery tak nikto i ne poyavlyalsya.
     - Zrya vy takaya nastojchivaya, - skazal perevodchik. - Vam  zhe nado s etimi
lyud'mi rabotat' v tesnom kontakte. A esli oni vas nevzlyubyat?
     Vskore poyavilsya drakonokormilec. On nes vily s nasazhennym na nih kuskom
myasa razmerom s botinok.
     Pochemu-to  ego poyavlenie vyzvalo  pristup  pechali sredi  stoyavshih vdol'
reshetki sotrudnikov Zagona. CHego nel'zya bylo skazat' o drakone.
     So  strashnym revom iz peshchery  vyskochila  drakoniha Laska -  sushchestvo  v
samom  dele neobyknovennoe  i  prekrasnoe v  svoem  presmykayushchemsya urodstve:
beloe,  v  sinij goroshek, slovno  odetoe  v lyubimyj parizhskij  sarafan Kory,
bol'shie golubye  glaza siyayut, krasnyj rot priotkryt, i rozovyj yazyk razmerom
v matras nervno oblizyvaet rovnye piki belyh zubov...
     -  A  skol'ko oni zhivut? -  sprosila Kora shepotom u perevodchika, glyadya,
kak  kormilec prosunul vily skvoz' reshetku, a Laska nesmelo, budto ne verila
svoemu schast'yu, priblizilas' k reshetke s toj storony.
     -  Skol'ko  oni  zhivut?  -  peredal  perevodchik vopros  Kory  odnomu iz
desciponov.
     -  Do chetyrehsot  let, - otvetil descipon.  -  U nas  v krajnej  kletke
dolgozhitel'. Trista pyat'desyat. No on chashche vsego spit.
     - Znachit, Laska sovsem eshche rebenok, - proiznesla Kora.
     Nikto ne vozrazil.
     Bol'shoj  belyj  rebenok vblizi okazalsya  ne  stol'  prekrasen,  kak pri
pervom vzglyade. Pokrytye cheshuej boka  drakona  vvalilis', zhivot  prakticheski
prilip  k hrebtu,  nogi i bryuho izmazany v pomete, a dvizheniya  drakona  byli
neuverenny - kazalos', chto eta yunaya gromadina vot-vot upadet.
     - CHto s nej? - sprosila Kora. -Vy ee ne kormite, chto li?
     Nikto ej ne otvetil. Vily drozhali v rukah tolstogo kormil'ca. Ne dohodya
dvuh shagov do reshetki, Laska vytyanula vpered dlinnuyu sheyu i slozhila trubochkoj
guby. Dotyanuvshis'  do  myasa,  ona rezkim dvizheniem  vybrosila  vpered  yazyk,
sorvala  myaso  s  vil i  kinula v past'. Zatem, k  udivleniyu  Kory,  kotoraya
dumala,  chto  Laska  proglotit  etot  kusok  myasa,  slovno  muhu,  drakoniha
prinyalas' perekatyvat' vo rtu, degustirovat'  kusok, kak vospitannyj rebenok
redkuyu konfetu tryufel'.
     Glaza  drakonihi  zavoloklo beloj  plenkoj,  po  telu  probegali  zalpy
sladostrastnoj istomy.
     - Skazhite, pozhalujsta, - sprosila Kora u descipona, - a esli by  drakon
smog ubezhat' otsyuda, kuda by on delsya?
     - Ubezhat' nel'zya!
     - No esli...
     - Esli  by ubezhal, - skazal kormilec, otbrasyvaya v storonu vily, - to v
Drevnij Volshebnyj  les, kotoryj nachinaetsya za  Hrebtom Nezavisimosti, v treh
sparekah ot goroda.
     - I byvali takie sluchai? - sprosila Kora.
     - Isklyucheno! - voskliknul descipon.
     Laska nakonec proglotila myaso i tihon'ko, sovsem po-sobach'i zavyla.
     - Ona zhe golodnaya! - vyrvalos' u Kory.
     - Vy s  uma soshli! - vozrazil descipon s borodoj, yavno gotovyj k takomu
obvineniyu.  -  My s  vami  sejchas  projdem  v moj kabinet,  i vy uvidite vse
dokumenty.  My vedem strozhajshij uchet  vseh  produktov  i  vitaminov, kotorye
vydayutsya nashim dorogim  kroshkam. Tam est' vse -  ot goroha do pecheni treski.
Ni odin drakon ne zasypaet golodnym - vot nash lozung!
     - Licemerit ona, - soobshchil tolstyj kormilec.  -  Na  zhalost' vas beret.
Vidit, priehal  kto-to  iz Galakticheskogo centra, proverka, komissiya,  mozhno
pozhivit'sya! Vy ne predstavlyaete, naskol'ko oni kovarny!
     -  No  ved'  vy  tol'ko   chto  utverzhdali,  chto  drakony  -  bezmozglye
presmykayushchiesya!
     - |to tozhe  pravil'no!  - otvetil kormilec.  -  Oni  i takie  byvayut, i
takie. Kak im vygodno! U, ublyudki!
     V otvet  na  etot vozglas  szadi  otozvalsya  rychaniem  muchimyj  ponosom
Smirnyj, vzvizgnula  s  nenavist'yu  Laska, i iz  dal'nej  peshchery donessya ryk
starozhila.
     - Poshli dal'she? -  sprosila  Kora, chem  povergla  v smushchenie vseh svoih
hozyaev.
     - No zachem? - sprosil descipon s borodoj. - Razve vy chego-nibud' eshche ne
videli? Obed uzhe ostyl.
     -  Ostalsya  vsego   odin   drakon,   -  razumno   vozrazila   Kora.   -
Drakon-dolgozhitel'. Dolzhna zhe ya uvidet' drakona-dolgozhitelya!
     I ona napravilas' k sleduyushchemu, pyatomu zagonu, potomu chto byla uverena,
chto  dolgozhitel' slyshit ee i podsmatrivaet za tem, chto proishodit u zagona s
Laskoj.
     Dolgozhitel' srazu vylez iz peshchery,  kak tol'ko Kora k nej priblizilas'.
Ne  nado  bylo  dazhe  chitat' tablichku, chtoby  ponyat':  i v samom dele drakon
prozhil  bol'shuyu  i slozhnuyu  zhizn'. Odno krylo  bylo  nadorvano,  glaz vytek,
koe-gde  zelenaya  i seraya cheshuya osypalas',  kak  izrazcy s pechki,  obnaruzhiv
buruyu pupyrchatuyu kozhu. SHel starik neuverenno, poshatyvalsya, pryamikom dobralsya
do reshetki i stal lizat' ee, davaya ponyat', chto i on ne proch' by polakomit'sya
myasom, kak molodaya sosedka.
     - Ego ne nado pokormit'? - sprosila Kora. V golose ee zvuchalo iskrennee
sochuvstvie, i, uslyshav ego, drakon vzvyl. Emu vtorili Laska i Smirnyj.
     -  Nu-nu, parshivec, - prikriknul na nego  kormilec, a descipon pogrozil
drakonu serebryanym posohom.
     Kora kinula vzglyad na tablichku. Drakona zvali Nebesnym Okom. Tak i bylo
napisano: "Nebesnyj  Ok". Kora reshila, chto nado  budet obyazatel'no sprosit',
chto  eto oznachaet  - tol'ko li opechatku v slove "Oko"  libo kakoj-to mestnyj
termin.
     - Teper' my mozhem pojti poobedat'? - razdrazhenno sprosil descipon.
     -  Da,  -  skazala  Kora.  - Tol'ko  skazhite  mne, pozhalujsta, kogda vy
kormite drakonov?
     -  Dva  raza  v  nedelyu, - bystro  otvetil descipon.  - No do otvala. V
prirode drakony vedut takoj zhe obraz zhizni:  snachala nazhirayutsya do otvala, a
potom spyat do sleduyushchej ohoty.
     - Da, kstati, kogda sostoitsya sleduyushchaya kormezhka?
     -  Kogda?  Kogda? -  vse  smotreli  drug  na druga,  a otvetil  tolstyj
kormilec:
     - Zavtra sostoitsya. Zavtra  myaso privezut. Oni i nervnichayut, potomu chto
podhodit ih srok.
     - Vot  vidite! - ukoriznenno  skazal pervyj descipon.  - A teper' mozhno
idti obedat'?
     - Poshli, poshli, - otvetil za vseh perevodchik Meri.
     Kora podchinilas' stol' nastojchivomu zhelaniyu bol'shinstva.

     Obed byl podan  v obshirnoj buhgalterii  Zagona - obshchij stol byl sdvinut
iz  kancelyarskih  stolov,  a  shkafy  s  mnogochislennymi yashchikami  i  yashchichkami
vysilis' vdol' sten,  kak  oficianty. Kore  eshche ne prihodilos' uchastvovat' v
takih bednyh  sovmestnyh pirushkah,  potomu  chto  na  Zemle, kak izvestno, ne
prinyato pitat'sya na sluzhbe - dlya etogo est' kafe i restorany. Da i kak mozhno
pirovat' bez chistyh salfetok  i priborov? Razumeetsya, na piknike za  gorodom
obstanovka  inaya,  no i  tuda normal'nye  lyudi  berut  s  soboj  odnorazovye
plastikovye  tarelki  i   vilki,  odnorazovye  skaterti   i  inye   poleznye
odnorazovye  veshchi.  Za  etim stoit prostaya filosofiya: eda - eto  unichtozhenie
pitatel'nyh  produktov, to  est'  dejstvie odnorazovoe,  ibo  nel'zya  dvazhdy
prozhevat'  odin  bifshteks.  Sledovatel'no,  to,  chto prilagaetsya  k  pishche  i
sposobstvuet  ee likvidacii, dolzhno  byt' odnorazovym.  |tot  princip Anandy
Radzhkumara razdelyaetsya daleko  ne  vsemi zhitelyami  Zemli, ibo sredi nih est'
nemalo gurmanov, poluchayushchih naslazhdenie ot  edy na sevrskom farfore tyazhelymi
serebryanymi vilkami i nozhami.
     Kancelyarskie   stoly,  sdvinutye   vmeste,   obrazovali   odin  dlinnyj
raznovysokij stol, pokrytyj bol'shimi listami beloj bumagi i salfetkami,  tak
kak, vidno,  odnoj bol'shoj skaterti  v Zagone  ne  nashlos'. Na stole  v  ryad
raspolozhilis' raznomastnye blyuda i tarelki  s narezannymi ovoshchami,  red'koj,
prinyavshej zdes'  rozovyj cvet kartoshkoj, salatom i inymi prostymi zakuskami,
central'noe mesto sredi kotoryh zanimala kolbasa. Mezhdu tarelok i blyud pered
kazhdym  iz gostej  stoyala  nebol'shaya tarelka  i lozhka  s  zaostrennym kraem,
kotoruyu, kak Kora znala, v prostyh domah ispol'zovali kak vilku i nozhik.
     Na  stole  takzhe stoyali  butylki.  CHetyre  butylki  s prozrachnoj  beloj
zhidkost'yu -  ochevidno,  spirtom ili  vodkoj.  Imenno k  etim  butylkam  byli
prikovany vostorzhennye, trevozhnye, napryazhennye  vzglyady prisutstvuyushchih. Kora
ponyala,  chto  stremlenie  kak mozhno  skoree zakonchit' ekskursiyu  po Zagonu s
drakonami  ob®yasnyalos'  prosto: ih  zhdalo  ugoshchenie, zdes', vidno, nechastoe,
svyazannoe s ee priezdom.
     CHtoby  proverit'  svoe  predpolozhenie, Kora obernulas'  k  ulybayushchemusya
sladostrastnoj ulybkoj perevodchiku Meri.
     - Skazhite, eto... pirshestvo, za chej schet ono?
     -  Ah, ostav'te, - prosheptal perevodchik. - Razve eto pirshestvo?  My tak
piruem kazhdyj den'...
     - Meri!
     -  Konechno  zhe,  na etot obed descipon  vybil den'gi v ministerstve,  -
srazu priznalsya perevodchik. - Vy znaete, my - nebogataya, no gordaya strana, i
vodka u nas ochen' doroga.
     - Vse yasno, - skazala Kora. - Togda poshli za stol.
     Sluzhiteli Zagona dvinulis' k stolu, delaya vid, chto ne speshat.
     No  glazki u vseh goreli i nogi  neslis'  k tem mestam za stolami, gde,
skromno  pobleskivaya,  stoyali  litrovye  butylki.  Kora  myslenno  proizvela
podschet:  chetyre  butylki,  devyat' chelovek, ona sama ne v schet,  potomu  chto
policejskij nikogda ne p'et na zadanii. Vidno, zdes' mastera pit'! Ili vodka
v butylkah ne vodka, a legkij napitok.
     Dozhdavshis',  poka descipon s borodoj  opustilsya na stul vo glave stola,
ryadom s  Koroj,  sotrudniki Zagona rinulis' k stolu,  nachali shumno  i veselo
otodvigat' stul'ya, rassazhivat'sya, stuchat' lozhkami, sobiraya  s tarelok salaty
i kartoshku, stalkivayas' vilkami nad  blyudom s kolbasoj. No o Kore ne zabyli:
kto-to kinul  ej na  tarelku dva lomtya  kolbasy. Kto  zhe  takoj dobryj? Kora
reshila bylo, chto perevodchik  - eto ego dolg. No tol'ko tut ona zametila, chto
Meri  uselsya  na  drugom  konce stola, naglo  podmigivaya  ej  ottuda, slovno
soobshchnice. Horosho ustroilsya! Kora ponyala, chto namerena strashno otomstit' emu
za  etu famil'yarnost'.  On  ved'  i  ne podozreval, chto popal  v usluzhenie k
zhenshchine kovarnoj i budet nakazan za popytku uklonit'sya ot dela.
     Zveneli stakany i chashki, kuda  zoologi i  administratory,  schetovody  i
snabzhency speshili razlit' napitok.  Vdrug  eto  ozhivlennoe dejstvie  prerval
korotkij avtoritetnyj  zvon:  descipon  Zagona s borodoj  podnyalsya  vo glave
stola i otkashlyalsya. Sejchas nachnetsya eshche odna rech' - Kora uzhe znala naizust',
chto budet skazano.
     -  Gospoda, gospoda,  minutku  vnimaniya! Perestan'te  gremet'  posudoj!
Vnimanie, vnimanie!
     -   Vnimanie!   Vnimanie!  -   podhvatil   sidevshij   ryadom   s   Koroj
drakonokormilec.
     - My s vami eshche ne poznakomilis', - skazala emu Kora.
     Tot strashno udivilsya. Obratil  k nej  doverchivyj zelenyj vzor i pochesal
konchik nosa kraem stakana.
     - Vas zovut Kora, - soobshchil on. - To est' dama Orvat.
     - No vas? Vashego imeni ya ne znayu.
     Po smushchennomu vidu kormil'ca i ego nezhelaniyu otvechat' Kora ponyala, chto,
vernee   vsego,  sovershila  kakuyu-to  oshibku.  Narushila  tabu  ili  proyavila
nevospitannost'.
     - Gospodin  starshij  drakonokormilec Apolidor,  - voskliknul descipon s
borodoj. - Ne otvlekajte gospozhu Orvat ot moego tosta.
     - Razumeetsya, - soglasilsya tolstyak, i tut zhe prosheptal Kore:
     - Menya zovut starshij drakonokormilec Apolidor.
     - Nas sobralo za etim stolom gor'koe i odnovremenno schastlivoe sobytie.
Tragicheskie ischeznoveniya vverennyh nam i lyubimyh nami, da, ne  poboyus' etogo
slova,  lyubimyh  nami drakonov, no  v to zhe vremya prilet k  nam  dragocennoj
gost'i, polyubivshejsya nam  s  pervogo vzglyada gospozhi Kory Orvat! Kogda pered
nashim Zagonom ostanovilsya znakomyj nam gosudarstvennyj limuzin...
     - Proshu proshcheniya,  - perebila descipona  Kora. -  Proshu proshcheniya. No na
priemah takogo ranga rech' predsedatelya dolzhna byt' perevedena sinhronno. Dlya
etoj celi mne  vydelen perevodchik. Boyus', chto bez ego pomoshchi ya mogu upustit'
nechto vazhnoe iz skazannogo gospodinom desciponom Zagona.
     - Pravil'no! - voskliknul  schetovod. No drakonokormilec Apolidor tyazhelo
vzdohnul, i opytnaya Kora ponyala prichinu vzdoha: perevod otodvinet sladostnyj
moment sliyaniya s prozrachnym alkogol'nym napitkom.
     Kora  strogo  smotrela  na  perevodchika.  Tot  rasteryanno   -  na  nee.
Razumeetsya, on ne vslushivalsya v rech' descipona, a speshil napolnit' stakan.
     - V etot moment...  - Meri rasteryanno zamolk i stal nastol'ko pohozh  na
staren'kogo  mal'chika,  kotorogo   nashlepali  pri   vsem  narode,  chto  Kora
szhalilas'.
     -  Sadites',   -  skazala  ona  po-russki.  -  Poproshu  v  budushchem  bez
famil'yarnostej. A to nakazhu.
     - Spasibo,  -  promolvil  Meri.  Ruka ego drozhala. -  YA boyalsya poteryat'
rabotu... s nastoyashchej inostrankoj...
     - On budet perevodit'? - sprosil descipon.
     - On ne budet perevodit',  - skazala Kora. - On zabyl slova.  A raz bez
oficial'nogo  perevoda  vasha  rech'  nedejstvitel'na,  to  budem  schitat'  ee
proiznesennoj.
     - No, mozhet byt', dama vyslushaet ee bez perevoda?
     - YA by ne  risknula, - doveritel'no otvetila Kora. - A  vdrug kto-to iz
vashih sotrudnikov soobshchit kuda sleduet?
     - U  nas takih  netu! - gordo proiznes descipon,  posle  chego uselsya na
svoe mesto i zamolchal nadolgo.
     - Mozhno nachinat'? - sprosil schetovod.
     -  Davajte,  - skazal  rasstroennyj  descipon i oprokinul  v  rot chashku
vodki.
     I  tut  slovno  prorvalo  plotinu.  Vse  zabyli  o  Kore  i   prinyalis'
naperegonki unichtozhat'  salat,  kartoshku, no  glavnoe - kolbasu i vodku.  Iz
lyubopytstva Kora  prigubila vodku - vodka okazalas' v meru krepkoj  i  ploho
ochishchennoj.  Za stolom  carilo  delovoe  molchanie, i  Kora  ne  pytalas'  ego
narushit'.  Ona ponimala, chto projdet neskol'ko minut:  yazyki u  lyudej, blizhe
vseh na  etoj  planete znayushchih  drakonov  i, vozmozhno, dazhe znayushchih tajnu ih
ischeznoveniya, razvyazhutsya. I togda nado budet vnimatel'no slushat'.
     Vtoroj po rangu  descipon, bez borody, podnyalsya, chtoby proiznesti tost,
no ego oborval  pervyj descipon, razumno polagavshij,  chto esli  emu  ne dali
skazat' rech', to  i  on nikomu  ne pozvolit  etogo  sdelat'. Dalee nikto  ne
pytalsya skazat' rech', no vremya ot vremeni kto-to iz drakonoblyustitelej tyanul
k  Kore stakan ili chashku i  krichal: "Za  vashe zdorov'e".  Krichal iskrenne  i
dushevno, potomu chto vodka vsem nravilas'.
     - Ne ponimaet ona? - sokrushalsya starshij  descipon, vse eshche  ne v  silah
perezhit' svoego unizheniya. - Perevodchika syuda!
     I nachinal  ej zhestami ob®yasnyat', -  vot, mol, kakaya ty horoshaya! A kakie
my horoshie!
     Po  znaku vtorogo descipona Apolidor podnyalsya s mesta, podbezhal k nemu,
posheptalsya i priblizilsya k Kore.
     - Goryachee pozvolite podavat'?
     - YA zdes' gost'. Delajte, kak polozheno.
     - Spasibo,  - prosheptal Apolidor, sklonivshis' k  ee uhu. Zelenye glazki
sverkali  ot  vypitoj   vodki.  Vnimanie,   Kora,  ostorozhno!  Oni  vse  uzhe
p'yanen'kie.
     Apolidor  vybezhal   iz  komnaty.  Postepenno  uroven'  shuma  v  komnate
podnimalsya... Uzhe ne tak speshili nalivat', ne stol'  bystro rabotali chelyusti
- kak budto vse vzbezhali na  pereval i teper' mozhno bylo  oglyadet'sya, prezhde
chem nachat' nespeshnyj spusk.
     Apolidor vernulsya i sel na svoe mesto.
     - Skazhi  gospozhe  Orvat, -  obratilsya  on  k  perevodchiku,  -chto sejchas
prinesut goryachee.
     - Vy slyshali,  gospozha? - sprosil  Meri,  starayas' perekrichat' rastushchij
shum. - Vam perevesti?
     Kora  ne  otvetila,  lish' kovarno ulybnulas'.  Meri byl  zhalok.  Nichego
strashnogo, puskaj i dal'she boitsya poteryat' mesto.
     Ona obratila vnimanie, chto Apolidor chut' ulybaetsya, odnimi glazami, kak
udachno  nashkodivshij  mal'chishka.  Tolstyak   ne  tak  bezobiden,  kak  kazhetsya
ponachalu.
     Otkrylas'  dver',  i vnesli  goryachee. Snachala shestvovala  strogogo vida
zhenshchina  v tolstyh  ochkah i dlinnom plat'e,  formal'no izobrazhavshem tosku po
muzhu, skonchavshemusya v  pozaproshlom godu. Ona nesla bol'shoj mednyj podnos, na
kotorom lezhala gora narezannogo krupnymi kuskami myasa.
     Sledom  shagala chernovolosaya smuglaya korotyshka v plat'e, govoryashchem  o ee
zhelanii otyskat' sebe dostojnogo zheniha s vysshim obrazovaniem, kotoraya nesla
kastryulyu s goryachej kartoshkoj.
     Nakonec,  szadi  semenila  devochka,  v  odnoj  ruchke  derzhavshaya bol'shuyu
solonku, v drugoj - banku s kakim-to sousom.
     Muzhchiny  prinyalis' sobirat' pustye  tarelki, chtoby otdat'  ih zhenshchinam.
Apolidor skazal:
     -  Pervaya - eto  nash  glavnyj buhgalter, vtoraya -  uborshchica, a  devochku
zovut Meloj, Melochkoj... - golos ego zvuchal nezhno...
     - Ona vasha dochka? - dogadalas' Kora.
     - Dochka, - prosheptal Apolidor.
     - A pochemu oni s nami ne syadut za stol? U vas ne prinyato?
     - Pochemu ne prinyato? Prinyato. Tol'ko mest malo. A oni uzhe poeli, ran'she
nas poeli, na kuhne, poka gotovili, pravda?
     Tem vremenem nachalas'  bol'shaya delezhka  pishchi  -  slyshalis'  voshishchennye
vozglasy.
     - V zhizni ne videl stol'ko myasa srazu! - voskliknul schetovod.
     - Mozhet, vy drakona zarezali? - sprosil Meri.
     Ego shutka  byla  vsemi uslyshana. Popala na tihuyu  pauzu.  I  za  stolom
vocarilos' zloveshchee molchanie. Odin za drugim drakonoblyustiteli oborachivalis'
k perevodchiku  i  pronzali  ego nenavidyashchimi vzglyadami.  |to byla  nenavist'
straha. No ni odin iz nih ne proiznes  ni slova. Slovno vse zhdali slov togo,
kto imeet pravo otvetit' na eto strashnoe, no  ozhidavsheesya obvinenie. I togda
devochka Mela proiznesla:
     - Drakonov est'  nel'zya. U  nih myaso yadovitoe.  Dazhe sobaki dohnut. |to
vsem izvestno.
     - Nu uzh ne vsem! - voskliknul Meri. - Nu uzh ne vsem!
     I  tut  kak plotinu  prorvalo. Drakonoblyustiteli prinyalis'  krichat'  na
perevodchika, dokazyvat', mahat'  rukami, dazhe ugrozhat' raspravoj, perevodchik
otmahivalsya  ot nih, dvizheniya u  nego  byli  mal'chisheskie, no ne  dvorovogo,
sil'nogo i  lovkogo mal'chika, kotoryj umeet  lazit'  po  pozharnoj lestnice i
dazhe hodit'  po karnizu, a  togo, domashnego, pri  babushke i nyane, kotoryj ne
nauchilsya svistet' i kidat' kameshki. Korotkie shtanishki ves'ma sootvetstvovali
perevodchiku.
     Poka  eta  sumatoha  prodolzhalas', Kora  zainteresovalas' devochkoj.  Ta
spokojno stoyala u  steny mezhdu  dvumya kancelyarskimi  shkafami i  nablyudala za
vzroslymi. Legkaya ulybka zastyla na ee tonkih gubkah.
     Mela  byla huda, kuda  hudee, chem  polozheno byt' desyatiletnemu rebenku,
slovno  cel'yu ee zhizni  bylo  otricat' vneshnee  blagopoluchie i shchekastost' ee
papy. Odeta devochka byla v  prostoe seroe  vyazanoe plat'e, no Kora ne znala,
imeet  li takoe  plat'e  kakoe-nibud'  formal'noe  znachenie -  ej voobshche  ne
prishlos' chitat' o znachenii odezhdy u detej. CHernye raznoshennye tufli byli tak
veliki Mele, chto pyatki shlepali pri hod'be. Tufli soobshchalis' s podolom plat'ya
posredstvom dvuh palochek tolshchinoj v  palec, kotorye zvalis' nogami. Takie zhe
tonkie ruki  torchali  iz rukavov  plat'ya. Pal'cy ih  byli ispachkany, a nogti
obkusany.  Volosy byli sobrany  v dve temno-ryzhie kosicy, zavyazannye tonkimi
golubymi bantikami. Kosichki  byli zapleteny tak tugo,  chto ottyagivali kozhu i
bez togo vpalyh shchek i delali  glaza raskosymi. A voobshche-to glaza u Mely byli
bol'shie, zelenye i naglye Kogo zhe ona napominala Kore?
     Konechno  zhe!  Tak  risuyut  chelovechkov pyatiletnie  deti.  Ruchki,  nozhki,
ogurechik, vot i vyshel chelovechek!
     Devochka pochuvstvovala upornyj vzglyad Kory i obernulas' k nej.
     - Ty mnogo znaesh' pro drakonov? - sprosila Kora.
     - Kak vse, - otvetila devochka.
     - A otkuda ty znaesh', chto drakonov est' nel'zya?
     - A u nas v etom godu Durolob podoh. A Kut'ka otravilas'.
     - Sobaka?
     - Kakaya sobaka? Koshka! CHutok pozhevala i podohla.
     - Mozhet, ona ne ot myasa podohla?
     - A vorony? Kotorye togda sletelis', oni zhe tozhe - nogi kverhu!
     Obshchij  gul caril v komnate, budto tam sobralas' ne dyuzhina, a po krajnej
mere polsotni chelovek. ZHenshchiny,  kotorye prinesli pishchu, ostalis' v komnate i
tozhe eli myaso. Vodka  konchilas', no otkuda-to poyavilis' eshche  dve butylki, na
etot raz s krasnym vinom. Apolidor podsel k Kore.
     - Horoshaya u menya devochka? - sprosil on.
     - Horoshaya. A pochemu vy ee ne ugostite?
     -  YA ne em myasa, - skazala devochka, -  principial'no ne  em. Potomu chto
kto est myaso, on obyazatel'no ubivaet. Vy menya ponimaete?
     - YA tebya ponimayu.
     - A vy ubivaete?
     - YA starayus' ne ubivat'.
     -  YA uzh bilsya,  bilsya, k vracham  vodil. Mama u nas  pogibla,  my vdvoem
zhivem, - poyasnil kormilec.
     -  Otol'yutsya im  moi detskie  slezki! - zagadochno  proiznesla  devochka.
Glaza ee byli suhimi i strogimi.
     - Poesh' salatiku, devochka, - skazal Apolidor.
     Kora ponyala, chto  on postoyanno  chuvstvuet sebya vinovatym pered dochkoj i
vynuzhden  opravdyvat'sya  pered kazhdym  vstrechnym  v  tom, pochemu Mela  takaya
huden'kaya  da boleznennaya - ne morit li on ee golodom. Osobenno  esli sam on
takoj cvetushchij.
     Kora  zhdala,  chto on nachnet opravdyvat'sya - ne mozhet byt',  chtoby on ne
postaralsya ob®yasnit'sya... Ona reshila predupredit' opravdaniya.
     - V ee  vozraste ya byla eshche hudee,  - skazala ona, - menya v shkole zvali
skeletikom.
     |to bylo  nepravdoj, potomu chto v shkole ee zvali pyshkoj, no sejchas lozh'
mogla pomoch' - ej hotelos' byt' miloserdnoj po  otnosheniyu k  etomu neladnomu
semejstvu.
     - Pravda? - sprosila devochka.
     - Pravda, - Kora posmotrela  ej v glaza. Agent  InterGpola dolzhen lgat'
tak, chto ego ne zasechet ni odin detektor lzhi.
     - Pravda, pravda,  - obradovalsya Apolidor. -  A  posmotri, teper' kakaya
stala! - on popytalsya pokazat' rukami, no smutilsya i pokrasnel.
     Descipon s  borodoj podoshel,  chut'  pokachivayas'.  On zhelal podnyat' etot
skromnyj  bokal  za zdorov'e  nashej spasitel'nicy,  velikogo  specialista po
poisku drakonov...
     Kora milostivo vypila so starikom.
     - My v uzhasnom polozhenii, -  soobshchil descipon,  klonyas' k Kore. Glaza u
nego  stali  olovyannymi  i   nepodvizhnymi.  -  Nam  nikto  ne   verit.  Dazhe
pravitel'stvo.
     - No pochemu zhe? Ved' ran'she vam verili?
     - |konomicheskoe polozhenie v Liondore ostavlyaet zhelat'  mnogo luchshego, -
ryavknul descipon v uho Kore - ona ele uspela otshatnut'sya.
     Mela i ee otec sideli po druguyu storonu  Kory. Apolidor  zastavlyal doch'
est' zharenuyu kartoshku. Ona otvorachivalas', morshchilas', no vse zhe ela.
     -  Nam vse  vremya urezayut  kredity na pitanie.  Znaete li vy,  chto  nam
prihoditsya  perevodit'  drakonov  na  rastitel'nuyu   pishchu?  Drakony  boleyut,
otkazyvayutsya klast' yajca. Ved'  eto problema nomer odin! Eshche shest' let nazad
my prodali v  zooparki Miandrii i Prolima chetyre  oplodotvorennyh  yajca. Dva
drakona do sih por zhivut v Miandrii.
     -  YA  dumala, chto  vo vsej  Galaktike  tol'ko  v  Liondore  sohranilis'
drakony.
     - My - rodina  drakonov. Oni ochen'  ploho sushchestvuyut v drugih  mestah i
sovershenno  ne razmnozhayutsya. No inogda  v  horoshih usloviyah  oni  mogut zhit'
desyatkami let v zooparkah.
     - No s planety ih vyvezti nel'zya?
     - Probovali, neskol'ko raz probovali.  Ni yajca, ni novorozhdennye  osobi
ne  perenosyat  kosmicheskih  puteshestvij.  A  dlya  vzroslogo  drakona  eshche ne
pridumali kayuty...  Tak chto u nas oni poslednie...  - descipon dopil vodku i
zakruchinilsya.
     -  Kogda drakonov bol'she ne budet,  ego vygonyat  na pensiyu, -  soobshchila
Kore devochka,  kotoraya postepenno pronikalas'  k  nej  doveriem. -  Ih  vseh
vygonyat.  A mozhet, i k stenke postavyat. Ved' nuzhny  vinovatye. U nas  vsegda
tak: nashli vinovatyh, i vse horosho. A nastoyashchie vinovatye v limuzinah ezdyat.
Ponimaete?
     - A ty kak dumaesh', kuda devayutsya drakony? - sprosila Kora.
     - A kto ih znaet, - neopredelenno otvetila devochka. - Znachit, uvodyat.
     -  Znachit,  - skazala  Kora,  - kto-to  otkryvaet  kletki, kto-to vedet
drakona po Zagonu, potom cherez bashnyu v gorod i cherez gorod... Peshkom?
     - Ne, - skazala devochka. - Drakony-to letuchie! Ty zabyla, tetya Kora?
     -  Oni v samom  dele  letayut? YA  chitala v "Drakononomii",  chto  drakony
letayut tol'ko v period sparivaniya.
     - Tochno! - podtverdil zahmelevshij Apolidor. - V etot samyj period!
     -  Period  sparivaniya, - zayavil trezvym golosom descipon s borodoj, - u
nashih drakonov byvaet kazhdyj mesyac.
     - I prodolzhaetsya bol'she nedeli.
     -  Vot chto znachit chitat' knigi, - skazala Mela, - chitaesh'-chitaesh', a na
samom  dele  nichego ne znaesh'.  YA poetomu  v shkolu ne  hozhu,  boyus'  lishnemu
nauchit'sya.
     Otec smotrel  na  dochku  s  gordost'yu. On dumal,  navernoe, chto u  nego
rastet samaya umnaya devochka  na planete. Tak sluchaetsya s roditelyami. Osobenno
s roditelyami-odinochkami, lishennymi kriticheskogo vzglyada partnera.
     -  Znachit,  - proyavila nastojchivost'  Kora, - ty  dumaesh',  chto  kto-to
otkryvaet zagon, vyvodit drakona, a potom on letit?
     - Drakon prosto tak ne poletit, - skazal descipon. - On poletit, tol'ko
esli pered nim letit samka.
     - Znachit, on vse zhe ne letaet, - skazala Kora.
     - A esli ochen' golodnyj, a ty emu kusok myasa pokazhesh' ili celuyu korovu,
on i bez samki poletit - skazala Mela.
     -  |to - antinauchnaya chepuha!  - voskliknul  schetovod, kotoryj podoshel k
nim, obgladyvaya kost'. - |ta teoriya, vydvinutaya Pron'kisom, nikem i nigde ne
dokazana.
     - A ya vot  vypushchu drakona, - skazala  devochka,  - on i poletit. Oni  zhe
kushat' hotyat.
     I kak  by v otvet na ee slova sovsem ryadom, budto za stenkoj,  razdalsya
narastayushchij,  kak  rev  padayushchego  samoleta, ryk  drakona. Zadrozhali stekla.
Buhgaltersha  s desciponom bez  borody,  kotorye tancevali, zadiraya  nogi, ot
neozhidannosti  svalilis'  na  stol,  perevodchik  Meri prosnulsya  i  vskochil,
prizhimaya ladoni k usham, kto-to iz drakonosluzhitelej uronil i razbil stakan s
vinom, otchego gromko zaplakal.
     - Kormit'sya prosit, - spokojno skazala devochka.
     - Tak  vy  by  pokormili,  -  obratilas'  Kora  k  Apolidoru. -  Vy  zhe
drakonokormilec.
     - Vy hotite skazat', chto ya tolstyj, potomu chto drakonov ob®edayu? |to ne
tak! YA takoj tolstyj s rannego detstva. Menya mozhno voobshche  ne kormit', ya vse
ravno tolstym budu.
     -  Mama  papu  vovse ne  kormila,  hotela,  chtoby  pohudel, -  soobshchila
devochka, - a on byl tolstyj, chestnoe slovo.
     -  S kogo sprashivayut? - prodolzhal Apolidor. - Vsegda s kormitelya.  A  ya
chto, ne  ponimayu?  YA  gotov  v  zagon  vojti,  tol'ko  on  sozhret  menya,  ne
poperhnetsya. YA  ne mogu  smotret',  kak oni muchayutsya! Inogda  dumal:  mozhet,
otravit'  ih,  chtoby ne muchilis'? No ne mogu. Znaete pochemu? A potomu chto  ya
dobryj.
     Devochka vstala, naklonilas' k Kore i skazala ej na uho:
     -  On prestupnik,  no ne potomu, chto plohoj. A  potomu,  chto  korma vse
men'she  dayut  iz-za ekonomicheskogo  polozheniya, a  shtat v Zagone  vse rastet.
Ponimaete?
     - Net.
     -   A  vseh  kormit'  nado.   Obyazatel'no.   I   desciponov,   i  ihnih
rodstvennikov.  Buhgaltersha  tozhe  golodaet -  utroba nenasytnaya. Vse  posle
sluzhby sumki  volokut. Segodnya papu  zastavili kusok  myasa Laske kinut', tak
Laska myasa uzhe nedelyu ne probovala, a  eto myaso iz papinogo  pajka vynuli. U
nas  strashnaya  zhizn',  takaya  zhestokaya,  prosto  uzhas. I  vse  za svoe mesto
derzhatsya. |to takoe schast'e,  chto drakonov ni v koem sluchae kushat' nel'zya, a
to by ih davno vseh sozhrali.
     - Znachit,  ty dumaesh', chto drakona mozhno  uvesti  iz Zagona? - sprosila
Kora.
     - Mozhno, - uverenno otvetila devochka. - Esli ochen' zahotet',  to mozhno.
Tol'ko  sozhret  tebya  drakon,   poka  ty  ego  uvodit'  budesh'.  Oni  zhe  ne
priruchayutsya. Oni kak lyagushki s zubami, krokodily.
     - A mne pokazalos', chto oni soobrazhayut.
     - Soobrazhayut, poka zamanivayut.
     - Ty ih ne lyubish'?
     - A za chto ih lyubit'? Kto ih znaet, nikto ne lyubit. |to ya tochno govoryu.
I esli vam  budut govorit', chto drakonchiki  takie  milen'kie, chto oni  takie
trogatel'nye, chto o nih nado zabotit'sya, to ne ver'te. Vrut.
     Devochka govorila vizglivym, zlym golosom, kak vzroslaya.
     Perevodchik  Meri pokachivalsya vozle stola, zakryv ladonyami ushi, hotya rev
drakona prekratilsya.  V  takoj poze on i  poshel  proch', zabyv poproshchat'sya  s
Koroj. Kora  provodila  ego vzglyadom  - krivye mal'chisheskie  nogi torchali iz
korotkih shtanishek - zhalkij chelovek, neschastnyj, zakompleksovannyj...
     - A sam drakon uletet' mog? - sprosila Kora devochku.
     - Esli by on uletel, ego by srazu  uvideli:  kogda drakon v nebe letit,
vse vidyat, - rezonno zametila devochka.
     - A noch'yu?
     - Ni dnem,  ni  noch'yu drakon uletet' ne mozhet, - skazal Apolidor. - Dlya
togo,  chtoby podnyat'sya  v  vozduh,  drakonu  nado sovershit' razbeg  v dvesti
metrov. |to navernyaka v vashej "Drakononomii" napisano.
     - No ya dumala, chto nauka mozhet otstat' ot zhizni, - skazala Kora. - Ved'
okazalos' zhe, chto drakony mogut letat', esli golodnye.
     -  |to  melkie skazki,  -  skazal drakonokormilec. On podnyalsya, polozhil
myagkuyu ladon' na golovu devochke.  -  Nam pora,  - skazal on.  - Zavtra  rano
vstavat'.
     - Uchitel' muzyki pridet, - doveritel'no soobshchila devochka. - No ya vsegda
molyus' utrom, chtoby on pod mashinu popal. Ni razu eshche ne popal. Mozhet, zavtra
popadet.
     - Kak nehorosho! - vyrvalos' u Kory.
     -  Znayu,  -  soglasilas' devochka. - Znayu, no molyus'.  Puskaj menya potom
nakazhut, a poka on pod mashinu popadet. Mozhno ne do smerti, tol'ko chtoby ruki
pokalechilo.
     I, poluchiv podzatyl'nik ot otca, devochka napravilas' k vyhodu.
     Kora hotela bylo posledovat'  ee primeru i ujti, no tut k nej podskochil
schetovod i  priglasil na tanec. Schetovod  byl  sil'no p'yan, i  Kora nikak ne
mogla ponyat',  v chem zhe  smysl  tanca.  Mozhet, v  tom, chtoby schetovod trogal
rukami razlichnye chasti ee tela.
     CHtoby nemnogo ohladit' pyl schetovoda, Kora sprosila:
     - Vy ne vozrazhaete, esli ya zavtra prosmotryu vashi knigi?
     - Kakie knigi? - bludlivye ruki schetovoda opustilis'.
     - Knigi,  v  kotoryh  vy  zapisyvaete,  kakie  produkty  dlya  kormleniya
drakonov vy poluchaete.
     - Net takih knig! Vse sdali v kaznu, - bystro otvetil schetovod.
     Na ego schast'e, tanec zakonchilsya. Schetovod bystro i delovito podoshel ko
vtoromu desciponu i skazal:
     - U menya zabolela tetya. Zavtra na sluzhbe menya ne zhdite.
     I bystrymi  shagami pokinul  komnatu. Kora tozhe  podoshla  k  bezborodomu
desciponu i skazala, chto ustala s dorogi i hotela by udalit'sya v gostinicu.
     Tot ne vozrazhal. V otlichie ot prochih on byl trezv i  mrachen.  Ostal'nye
sotrudniki Zagona sideli obnyavshis' v uglu na polu i peli horom bravuyu pesnyu.
Descipon provodil Koru k vyhodu.
     - A vy kak dumaete? - sprosila Kora. - Kuda delis' drakony?
     - Ih  vymanivayut  kuskom  myasa,  - soobshchil descipon.  On  govoril,  kak
chelovek,  horosho  produmavshij  svoyu   versiyu.  -  Vymanivayut.  A  v  myase  -
snotvornoe.  Drakon zasypaet pered  bashnej. Dal'nejshee  - delo  tehniki. Ego
gruzyat na platformu i uvozyat v gory.
     - Zachem?
     - CHtoby prodat' v Miandriyu.
     - A kto-nibud' videl hot' odnogo ukradennogo drakona v Miandrii?
     - Miandriya velika,  - otvetil descipon.  Oni vyshli iz administrativnogo
korpusa na ploshchadku, otkuda nachinalsya prohod mezhdu reshetkami. Daleko v konce
prohoda poslednij iz fonarej osveshchal arku v bashne.
     - Spyat drakony,  -  rasskazyval descipon,  chtoby razvlech' i  prosvetit'
Koru, - obychno  na  otkrytom meste. V peshcherah oni  tayatsya  tol'ko  dnem. Vot
vidite. Nebesnyj Ok, nash dolgozhitel'.
     Drakon, spavshij svernuvshis' v  klubok  posredi zagona, podnyal golovu  i
negromko tyavknul, kak by sprashivaya: "Ne zhelaete li menya pokormit'?"
     - A vot tut  spit Laska. |to  ona revela. YA ee  golos znayu. Szhilsya ya  s
drakonami, polyubil ih, groznye, no gordye sozdaniya.
     Laska lezhala,  vytyanuvshis' vo vsyu dlinu -  ot  reshetki do steny. Golova
byla v rost cheloveka.
     - I oni  obladayut razumom? -  sprosila Kora,  vspomniv o preduprezhdenii
devochki.
     - Razumeetsya! - descipon zamer.
     V sleduyushchej kletke, gde dolzhen byl nahodit'sya Smirnyj,  nikogo ne bylo.
Kora ponyala ispug descipona.
     - Mozhet byt', on v peshchere?
     - Gluposti! - rezko otvetil descipon. On podoshel k reshetke i potyanul na
sebya  odin iz prut'ev. Okazalos', chto pered nim dver'.  Vyazko soprotivlyayas',
dver' priotkrylas'.
     - Vot vidite, - ukoriznenno proiznes descipon. - A vy govorili!
     Descipon  otkinul polu syurtuka, i Kora uvidela, chto  k poyasu prikreplen
dlinnyj elektricheskij fonar'. On otstegnul ego.
     -  A  vdrug  on na  vas nakinetsya?  - sprosila Kora. Ej nepriyatno  bylo
stoyat' u priotkrytoj dveri v kletku drakona.
     -  Ne govorite glupostej!  -  direktor  vklyuchil  fonar' i,  svetya pered
soboj,  poshel  k peshchere.  Luch fonarya byl yarkim i  uzkim - on pronzil temnotu
peshchery,  i  Kora ubedilas',  chto  peshchera pusta. A bol'she drakonu  bylo negde
spryatat'sya. Kora skazala direktoru:
     - YA poproshu vas dal'she ne idti. Zdes' mogut ostat'sya sledy prestupnika.
     -  Kakie,  k chertu, sledy! U nas  iz semi drakonov  vsego dva ostalos'!
Zavtra menya uberut na pensiyu. I zasluzhenno.
     - I tem ne menee, - poprosila Kora tak, chto descipon ne smog otkazat' v
etoj  pros'be, -  ostavajtes'  zdes',  zaprite kletku i nikogo  ne  puskajte
vnutr'.
     Pod  svetom  fonarya rasplyvshayasya  zelenovataya  plyuha navoza  zasverkala
brilliantami. Von' ot nee shla nesusvetnaya.
     Descipon  soprotivlyalsya eshche tri minuty. Bol'she vsego ego  ogorchalo  to,
chto  kollektiv drakon'ego zagona pil  vodku i tanceval,  v  to  vremya  kogda
ukrali drakona. Potom on otdal klyuch Kore.
     Oni  vernulis' v administrativnyj  korpus, chtoby soobshchit'  o  propazhe v
policiyu.  Kora  podnyala  sonnogo i ploho ponimavshego,  chego  ot  nego hotyat,
nachal'nika stolichnoj policii, chtoby tot ustanovil posty na osnovnyh dorogah,
vedushchih iz stolicy v Miandriyu i k goram.  Oni dolzhny byli osmatrivat'  ochen'
bol'shie furgony i platformy.

     Nachal'nik policii byl  uveren, chto nichego v  nih  ne najdut. I, konechno
zhe, ne nashli.
     Kora byla uverena, chto stoit ej dobrat'sya do nomera, ona tut zhe zasnet.
Nichego podobnogo.
     Bylo ne pozdno, no port'e ulegsya spat' na divanchike v holle, nakryvshis'
serym  soldatskim  odeyalom.  Kogda  Kora  razbudila ego,  on  dolgo  ne  mog
soobrazit', gde  nahoditsya i zachem etoj zhenshchine ponadobilis' klyuchi. Potom on
dolgo iskal klyuch  i  vspomnil, chto on u  koridornogo. Koridornyj ushel domoj.
Iskali dublikat klyucha. V nomere yavno kto-to uzhe poshuroval, k schast'yu, vidno,
sluzhba  bezopasnosti, a  ne vory: veshchi  perevernuli,  no ostavili na  meste.
Propal  tol'ko ochen' nuzhnyj apparat "ishchejka", kotoryj mog vyslezhivat' zhertvu
po zapahu. Vidno, ego prinyali za pornoperedatchik.
     Poshatyvayas' ot ustalosti, Kora  vtisnulas'  v  dush, vklyuchila ego.  Voda
polilas' tonkoj korichnevoj strujkoj, zatem v dushe  chto-to vshlipnulo, i voda
prekratilas'.
     Kora popytalas' dozvonit'sya port'e i vyyasnit',  nel'zya li pustit' vodu,
no tot, vidno, snova ulegsya spat' i k telefonu ne podhodil.
     Zlaya,  kak furiya,  Kora uleglas' v  postel'. Bel'e pahlo  prel'yu syrogo
sklada. Son ne shel.
     CHto zhe ona  uznala v Zagone?  Na  primere dolgozhitelya Nebesnogo Oka ona
ponyala,  chto  ukrast'  drakona bylo nevozmozhno. Kalitka,  skvoz'  kotoruyu  v
kletku  pronik descipon,  byla  slishkom  mala, chtoby  propustit'  drakona, a
bol'shie vorota byli zakryty  na zamok. Vorota v krepostnoj bashne takzhe  byli
zaperty,  gosti s prazdnika  uhodili  cherez malen'kuyu  kalitku.  Nado  budet
poiskat' podzemnyj tunnel',  podumala Kora. I tut zhe ponyala,  chto eta versiya
rodilas' ot beznadezhnosti.
     No  esli nel'zya bylo  uvesti  dolgozhitelya, to kak mozhno bylo uvesti eshche
chetyreh  drakonov,   kazhdyj  vysotoj  v   dvuhetazhnyj  dom,   a   dlinoj   v
zheleznodorozhnyj  vagon?  Razgadka  dolzhna  byt'  paradoksal'noj,  idiotskoj,
ochevidnoj, lezhashchej na vidu. No gde lezhashchej?

     Kore snilos', chto ona  letit  nad Krymom, sidya na shee  drakonihi Laski,
opershis' spinoj o kostyanoj gladkij  greben'. Vnizu proplyvayut skaly Simeiza,
kto-to znakomyj mashet  ot kromki vody,  a  vdol'  polosy  priboya  gromadnymi
pryzhkami mchitsya gigantskij domashnij  kot Kolokol'chik. Laska spuskaetsya nizhe,
norovya shvatit'  Kolokol'chika ostrymi treugol'nymi zubami. No tut pered nimi
obnaruzhivaetsya tolstaya reshetka,  skvoz' prut'ya  kotoroj neobhodimo prolezt',
inache nastignet devyatyj val solenoj chernomorskoj vody...
     Zvonil telefon, staromodnyj, pobityj, obmotannyj,  chtoby ne rassypalsya,
izolyacionnoj  lentoj. Promorgavshis', Kora poglyadela na chasy. Tri  chasa nochi.
Eshche etogo ne hvatalo!
     -   Gospozha  Kora  Orvat?   -  golos   chut'  slyshno   donosilsya  skvoz'
elektricheskie razryady.
     - Kto eto? Kto?
     -  Vam zvonyat iz  policejskogo upravleniya. Vy menya slyshite? Iz policii.
Da, da, iz policii. My nashli vashego drakona. Vy slyshite?
     - |to ne moj drakon!
     - Nevazhno, my ego nashli! Tol'ko on dohlyj! Vy smozhete priehat'?
     - YA zdes' pervyj den'. Kak mne najti vas v tri chasa nochi, kuda ehat'?
     - My  ne mozhem prislat' za vami mashinu. U  nas  tol'ko odna patrul'naya,
vtoraya  slomalas'. Vy menya slyshite?  Semnadcataya  strazha  Zagorodnogo shosse.
Semnadcataya strazha - vy menya ponyali?
     - YA ni cherta ne ponyala.
     -  My  vas zhdem. Semnadcataya strazha Zagorodnogo shosse. Priezzhajte, a to
protuhnet.
     - Ego ubili?
     - Kogo ubili? Vas bespokoyat iz policii, vy menya horosho slyshite?
     Raz®edinilos'...
     Konechno, eto mog  byt' shutnik, no vryad li: slishkom prosto i banal'no. V
konce koncov ona ne obyazana ehat' v  tri chasa nochi  neizvestno kuda smotret'
na kakogo-to dohlogo drakona. Ej uzhe dostatochno drakonov...
     Proklinaya sebya,  svoyu  professiyu i vseh drakonov,  vmeste vzyatyh,  Kora
podnyalas', odelas' i spustilas' vniz.
     Na etot raz port'e spal tak krepko, chto prishlos' tryasti ego minuty tri,
poka  on prosnulsya nastol'ko,  chtoby  rasskazat',  v  kakuyu  storonu ehat' k
Zagorodnomu  shosse.  No  vot  ob®yasnit', gde semnadcataya strazha, on tak i ne
smog.

     Kora dobiralas'  do semnadcatoj strazhi chasa dva. Vo-pervyh, limuzin  ne
zavodilsya, vo-vtoryh, ona  propustila povorot na Glavnuyu ulicu, ot kotoroj i
nachinaetsya  Skotskij  proezd imeni  5  iyunya,  soedinyayushchij  ee  s  Zagorodnym
proezdom,  kotoryj  i daet nachalo  Zagorodnomu  shosse. Samo Zagorodnoe shosse
bylo  razbito gruzovikami ili tankami  tak, chto  puskat' na  nego normal'nye
mashiny bylo prednamerennym ubijstvom.
     Kilometrov cherez desyat' Kora uvidela vperedi svet far.
     K schast'yu,  eto okazalsya  policejskij vezdehod,  kotoryj  peregorazhival
dorogu  gromadnomu, krytomu brezentom furgonu.  Mashiny uperli drug  v druzhku
luchi  far, kak budto igrali v glyadelki. V prostranstve,  zalitom svetom etih
luchej,  pokachivalis' davno  i ustalo  rugayushchiesya figury patrul'nyh,  kotorym
bylo prikazano zaderzhivat' i proveryat' vse furgony  na  predmet nahozhdeniya v
nih drakonov.
     Pri vide Kory vse ozhivilis'. Policejskie  potashchili ee k otkrytym zadnim
dveryam furgona,  a shofer i nizkogo  rosta  gorbun  s  intelligentnym  licom,
kotoryj predstavilsya soprovozhdayushchim  licom, pobezhali  sledom, nadeyas' chto-to
ob®yasnit' i vtolkovat'.
     Pod luchami  ruchnyh fonarej vzoru Kory  predstalo  strashnoe i  ne  srazu
ponyatnoe zrelishche.
     Do poloviny furgon byl zavalen kuskami myasa,  nedavno eshche morozhenogo, a
teper'   razmyakshego,   potekshego  chernoj  krov'yu.  CHastichno  myaso  lezhalo  v
plastikovyh yashchikah, no bol'shej chast'yu vyvalilos'. Esli  eto i byl drakon, to
uzhe raschlenennyj na mnozhestvo kuskov i, konechno, osvezhevannyj.
     Gorbun, podnimayas' na cypochki, tshchilsya  vsuchit'  Kore, v kotoroj  ugadal
bol'shogo nachal'nika, kakie-to bumagi  i povtoryal,  chto eto nakladnye,  chto u
nego vse  v  poryadke,  mozhno  proverit',  sprosit'  u  varrana  Aurelio,  no
policejskie,  kotorye  chuyali,  chto im  popalas'  krupnaya  ptica, ottalkivali
gorbuna i krichali, chto upekut ego na dvadcat' shest' let "mannoj kashi".
     Malen'kij  pesik,  mama kotorogo,  vidno,  byla ochen'  mohnatoj, a papa
ochen'  krivonogim, vzyavshis'  neizvestno otkuda, krutilsya  u  nog,  vylizyvaya
krov', chto sochilas' iz furgona.
     - YA s bazy! - krichal gorbun. - |to nekondiciya, ponimaete, nekondiciya! V
detskie sadiki vezem.
     - |to drakon, tochno vam govoryu, drakon, - uveryal policejskij, - oni ego
na kuski porezali, a teper' detyam povezut.
     - Travit' vzdumali! - vzrevel vtoroj policejskij.
     -  Ni  v koem sluchae! -  otkliknulsya gorbun. -  My, mozhet byt',  v vese
oshiblis' ili ne tem sortom prinyali tovar, no nikogda nikogo ne travili.
     -  Da  chto  tam smotret', - glubokim basom  zagudel shofer furgona. - Ot
drakon'ego myasa  lyubaya tvar' srazu sdohnet,  ne znaete razve? - on pokazyval
na sobachonku.
     Gorbun, soobrazivshi, chto  etot  pesik - ego spasenie, vstal na cypochki,
polez rukami v furgon, stal otryvat' shmat myasa ot bol'shogo kuska.
     -  Vy tol'ko  posmotrite! -  bormotal on. Kore  zahotelos' otvernut'sya.
Gorbun otorval vse zhe plyuhu myasa, takuyu bol'shuyu, chto pesiku ne snilos'  i  v
skazochnyh sobach'ih snah, i vyvalil na asfal't.
     Vse zamerli, glyadya pod nogi, slovno zhdali vzryva.
     - Ne nado, - neubeditel'no progovorila Kora, - zhalko sobaku...
     -  Nichego  ej  ne  budet, -  skazal  shofer  furgona, -  nu esli  tol'ko
obozhretsya.
     Sobaka  urchala,  slovno zavodnaya.  Ona  rvala  myaso,  davilas', speshila
proglotit',  potomu chto ponimala,  chto  takoe  schast'e brodyachim  sobakam  ne
polozheno,  a esli  dali, to vot-vot otberut. I do etogo  momenta nado urvat'
kak mozhno bol'she.
     - Drakona, govorite? - shofer furgona uglyadel nechto vnutri svoej mashiny,
potyanulsya  tuda  -  on byl vysokim,  dlinnorukim chelovekom.  SHofer  kryaknul,
dernul - i Kora  ponyala,  chto  on derzhit  za rog  korov'yu  golovu.  Tyazheluyu,
chernuyu, s korotkimi rogami. - |to drakon, govorite?
     Policejskij,  kotoryj  nastaival  na  drakon'ej versii, pozhal plechami i
skazal:
     - Mogli dlya obmana odnu polozhit', a tak drakona vezete.
     Kora uzhe ponimala, chto proizoshla oshibka,  no tak  kak iniciatorom vsego
byla ona sama, to prihodilos' zhdat', poka vse konchitsya. Ona ne spuskala glaz
s sobachki i soglashalas'  uzhe, chto sobaka ne sobiraetsya umirat' i esli umret,
to tol'ko ot obzhorstva.
     SHofer hodil za policejskimi i soval im korov'yu golovu.
     Pod potolkom furgona gorela slaben'kaya elektricheskaya lampochka.
     - Neuzheli  vy sobiraetes' detej kormit' takim myasom? - sprosila Kora  u
gorbuna, prinimaya dokumenty i prolistyvaya ih.
     Ona ponimala, chto ulichit' gorbuna  v zhul'nichestve ona  ne smozhet -  dlya
etogo  nado  razbirat'sya  v mestnoj buhgalterii - no  na  vid dokumenty byli
sostavleny  koe-kak,  izmyaty,  perecherknuty  i zamazany. Konechno,  eto  byla
afera, no afera s korov'imi rogami, a ne s drakonami.
     SHofer  polez  bylo  v  furgon  poiskat'  eshche  kakuyu  golovu,  a  gorbun
doveritel'no soobshchil Kore:
     - Detyam voobshche-to vredno mnogo myasa est', boleyut oni ot etogo.
     - Oni ot plohogo myasa  boleyut,  a ne ot myasa voobshche, - vozrazila Kora i
poluchila energichnuyu podderzhku v lice policejskogo.
     - YA s nimi poedu, - poobeshchal  on. - YA s nimi vot do etogo sklada poedu,
kuda  oni  vezut  myaso,  -  skazal  on, chem nasmert'  perepugal gorbuna.  On
perepugalsya bol'she, chem ot obvineniya v perevozkah  drakon'ego  trupa. I Kora
ponyala pochemu: tut emu grozilo obvinenie ne skazochnoe i neveroyatnoe, a samoe
obychnoe zhitejskoe, s samymi obychnymi  vyvodami  i nakazaniem. Esli, konechno,
ne udastsya otkupit'sya. No v eto Kora tozhe ne mogla vmeshivat'sya.
     - A cherez kakoe vremya dejstvuet yad? - sprosila ona.
     - Kakoj yad? - udivilsya vtoroj policejskij.
     - CHerez kakoe vremya dejstvuet drakonij yad? - povtorila vopros Kora.
     - A kto ego znaet, - skazal policejskij.
     - No on navernyaka dejstvuet?
     - YA, madam, drakon'ego myasa ne el, no govoryat, chto ono yadovitoe.
     - Vsem izvestno, - soglasilsya vtoroj policejskij.
     Sobaka  ela medlennee,  uzhe utomilas'. Ee poshatyvalo. Kore  pokazalos',
chto yad nachal dejstvovat'.
     -A vy  ee  voz'mite, -  dogadalsya pervyj policejskij.  - Vy ee s  soboj
voz'mite i uznaete. Esli do utra ne pomret, znachit, ne drakon.
     On pozvolil sebe legkuyu uhmylku v golose. No  lico ostavalos' strogim i
ser'eznym.
     -  Vy ne bespokojtes', madam, - skazal  vtoroj policejskij. - My  ih do
mesta dovezem,  vse koordinaty zapishem, zafiksiruem. I budem znat', gde myaso
hranitsya.
     - Nu chto zhe, - bez entuziazma proiznesla Kora, - pozhaluj, vy pravy.
     Ona podnyala v  vozduh tyazheluyu sobaku:  ves  sobaki  plyus dva kilogramma
myasa -  eto  uzhe  nemalo. Sobachka nachala  bylo  bit'sya,  nadeyas' spikirovat'
obratno k myasu, no potom uspokoilas'.
     Kora kinula sobaku na pol pered zadnim siden'em limuzina. Poproshchalas' s
policejskimi.  Mashina  zavelas'  srazu: ej  ne hotelos'  nyuhat' etot aromat.
Policejskie  otdali chest'. Gorbun tozhe podnes  pal'cy  k shlyape. Ot®ezd  Kory
prines oblegchenie vsem, kto ostalsya.  Teper' oni zajmutsya  svoimi delami bez
postoronnih.
     Po  puti  v  gorod Kora  neskol'ko raz  oborachivalas', zazhigala  svet v
mashine i smotrela, zhiv li pesik. On perebralsya  na siden'e i, svernuvshis'  v
klubok, mirno pohrapyval. Vo sne on suchil lapami i dergal  konchikom  hvosta.
On smotrel schastlivye sobach'i sny.

     Prosnulas' Kora srazu. Za  oknom bylo svetlo, chasy  pokazyvali polovinu
devyatogo, zvenel  telefon, na nego zvonkim  laem otozvalas' sovershenno zhivaya
sobachonka.  Kora myslenno vyrugalas'  - eto poroj pomogaet - i tut zhe, chtoby
ne  rasslablyat'sya,  sprygnula  so skripuchej  krovati i  shvatila  telefonnuyu
trubku.
     -  Dobroe  utro!  - propel v trubku  golos  perevodchika Meri. - Kak  vy
spali, madam Kora?
     Ne uslyshav  otveta, potomu chto Kora razgovarivala s nim ochen' grubo, no
myslenno, perevodchik prodolzhil:
     -  Pora vstavat', glazki otkryvat'! Solnyshko uzhe vstalo, lish' nasha Kora
spit!
     - Poslushajte, perevodchik! - ryavknula Kora. - Kakoe pravo vy imeete menya
budit'? Vy znaete, chto ya ne spala vsyu noch'?
     - Pochemu? Kak... mne nikto ne skazal!
     -  A kak  vam skazhesh', esli  vy vchera napilis' na rabote i vmesto togo,
chtoby obsluzhivat' menya, ubezhali domoj i ostavili menya odnu?
     - Net, ni  v koem sluchae! Vy menya  nepravil'no ponyali!  YA organizovyval
vam programmu vstrech na segodnya. |to bylo nelegko...
     - Znaete  li  vy,  chto proizoshlo v  zooparke, to est'  v Zagone,  posle
vashego begstva?
     - Net, a chto?
     -  A to, chto ukrali dolgozhitelya Nebesnogo  Oka i u vas net  alibi,  vam
izvestno?
     - |to u menya net alibi? - perepugalsya perevodchik.
     - A u kogo zhe? Gde vy byli vchera v polovine vos'mogo?
     - Da ya... da ya...
     - Smelee, perevodchik!
     - YA dokladyval. YA o vas dokladyval! Neuzheli vy dumaete, chto ya zdes' sam
po sebe? YA zhe na sluzhbe.
     - Nu  vot  i  pogovorili,  -  skazala  Kora.  -  Togda  sidite  vnizu i
otdyhajte. YA eshche chasok posplyu, a potom budu gotovit'sya k vstreche s vami.
     - |to isklyucheno! CHerez chas nas zhdet sam gospodin cerrion srednej ruki.
     - Ponyatnee.
     - Ministr kul'tury v vashem ponimanii.
     - A drakony u vas otnosyatsya k oblasti kul'tury?
     - Prostite, no ih voennoe primenenie prekratilos' shest'sot let nazad.
     - Horosho, - sdalas'  Kora, - cherez polchasa  ya budu vnizu.  Zakazhite mne
zavtrak i tarelku ovsyanki.
     - Tarelku chego?
     - Ovsyanki.
     Kora  povesila  trubku.  Pesik smotrel na  nee,  opustiv uho i nakloniv
golovu.  On  uzhe dogadalsya, chto ego  poka ne vygonyayut,  i byl gotov na lyubye
podvigi dlya svoej bogini.
     - Kak  tebya  nazovem?  -  sprosila Kora, napravlyayas' v  tualet. -  Esli
sejchas opyat' ne budet vody, ya im vsem golovy pootryvayu!
     Pesik ostanovilsya u dveri v tualet, pomahivaya hvostikom.
     - Budesh' Ponchikom! - skazala Kora i zakryla za soboj dver'.
     Voda shla, chut' teplaya, zhidkoj strujkoj, no shla.

     Perevodchik, ne  znavshij, chto ego zhdet - gnev ili prosto vygovor, mayalsya
u podnozhiya lestnicy. On kinulsya k Kore:
     -  Zavtrak  podan,  kasha zakazana!  -  dokladyval  on,  slovno  marshal,
soobshchayushchij o priblizhenii svoego korpusa k Austerlicu.
     Tut on  uvidel Ponchika,  kotoryj robko  semenil za  Koroj, i  brezglivo
sprosil:
     - |to eshche chto takoe? Tvaryam v gostinice byt' ne polozheno.
     Ot zvuka ego golosa ochnulsya sonnyj port'e i prisoedinilsya k Meri:
     - S neblagorodnymi tvaryami vhod vospreshchen!
     Kora, ne  obrashchaya  vnimaniya na ih kriki,  napravilas' k Meri i povelela
carstvennym tonom:
     - Ovsyanka dlya Ponchika! - i pokazala na sobachonku.
     Pesik, kak i vse  podobnye melkie zhivotnye, chutkij  k tonu chelovecheskoj
rechi,  bystro  razobralsya   v  situacii  i  s   otchayannym  laem  kinulsya  na
perevodchika. On podprygival, norovya dotyanut'sya do kraya korotkih shtanov Meri,
a  perevodchik otmahivalsya,  kak ot  stai pchel,  i otstupal  k port'e. Port'e
vyhvatil u uborshchika polovuyu shchetku i vstretil pesika vo vseoruzhii.
     Ponchik otskochil za Koru, no layat' ne perestal.
     - Gde restoran? - kriknula Kora. - My idem zavtrakat'!
     Perevodchik  rasteryanno  pokazal,  kuda  idti,  i  Kora,  soprovozhdaemaya
Ponchikom,  bystro  napravilas'  tuda. Perevodchik  i  port'e  bezhali szadi  i
pytalis' otdelit' zlobnogo Ponchika  ot Kory, no Ponchik  byl  ne  promah  - v
rezul'tate port'e udaril shchetkoj Kore po nogam, i ta, vladevshaya (v otlichie ot
port'e)  priemami palavijskoj bor'by U-ku-shu, vynuzhdena byla sdelat' vypad i
ulozhit' port'e na pol.
     Perevodchik  ne  smel  priblizit'sya  k  Kore  i  lish'  vykrikival  szadi
ugrozhayushchie slova. Kora proshla v pochti pustoj zal restorana.
     Oficiant  s   salfetkoj   na   izgotovku  sklonilsya  v  poklone   pered
inostrankoj:
     - Vash stolik napravo u okna.
     On-to sdelal vid, chto  ne  zamechaet Ponchika, potomu  chto inostrancev ne
sleduet draznit' i nedoocenivat' ih vrednosti.
     Pervym delom Kora snyala so stola tarelku s ovsyankoj i postavila u nozhki
stula.
     - Esh', stradalec, - skazala ona.
     Ponchik kinul torzhestvuyushchij vzglyad na perevodchika.
     Tot stoyal s oskorblennym vidom, ne priblizhayas' k stolu. Port'e gromko i
nastojchivo  sheptalsya  s  oficiantom,  kotoryj  ne  zhelal  propuskat'  ego  v
restoran, tak kak tot ne rasstalsya so shchetkoj.
     - Meri, - skazala Kora, - sadites' za stol i razdelite so mnoj trapezu.
     Tot tol'ko otricatel'no pokachal golovoj.
     Kora sela  za stol.  Dva yajca, bulochki,  dzhem  -  standartnyj  nabor so
vremen britanskoj korolevy Elizavety Pervoj.
     Ona vzyala tost i namazala ego dzhemom.
     - Poslushajte,  Meri,  - skazala ona. - |ta sobachka, kotoraya  vam tak ne
nravitsya,  segodnya  noch'yu  sosluzhila  neocenimuyu  sluzhbu  nashemu  sledstviyu,
pozhertvovav soboj.
     - CHto?
     -  V  to vremya, kogda vy, napivshis' kak skotina, blagopoluchno pochivali,
my  s  Ponchikom  nahodilis' na  semnadcatoj  strazhe  Zagorodnogo shosse,  gde
provodili  rassledovanie. Kstati, vam po dolzhnosti polozheno  ob  etom znat'.
Pri dosmotre odnogo podozritel'nogo  ob®ekta  trebovalos'  opredelit', kakoe
myaso  v nem  nahoditsya. Ponchik dobrovol'no vyzvalsya pomoch'  sledstviyu. Vy zhe
ponimaete,  Meri, chto, esli  by myaso okazalos' drakon'im,  my by  ne  videli
sejchas ryadom  s nami etogo  malen'kogo geroya. On  s®el myaso  i,  k  schast'yu,
ostalsya  zhiv. No  i  sejchas  on  ostaetsya  pod  moim  lichnym  kontrolem.  Ne
isklyucheno, chto v lyuboj moment ego mozhet nastich' kovarnaya smert'. Takova dolya
nashih dobrovol'nyh sotrudnikov. Teper' vam yasno?
     Perevodchik potryas golovoj, slovno emu uho zalilo vodoj. I ne otvetil.
     - Ponchik, - skazala Kora. - Ne otvlekajsya. Ne kazhdyj den' tebe dayut  po
celoj korove. Segodnya obojdesh'sya ovsyankoj.
     Ponchik vzdohnul i oboshelsya ovsyankoj.
     Perevodchik sel za stol, no tak i ne ponyal, shutila li  Kora ili na samom
dele  provodila  rassledovanie bez ego pomoshchi. I  kogda posle zavtraka  Kora
podnyalas' na minutku v  nomer,  chtoby vzyat'  plashch,  on  kinulsya k  telefonu.
Okazalos', chto Kora prava.  K Ponchiku on  stal otnosit'sya s opaskoj, hotya ne
skryval k nemu otvrashcheniya.

     V otlichie  ot perevodchika Meri, gospodin  cerrion srednej ruki, ministr
kul'tury Liondora,  byl otlichno osvedomlen o  nochnyh sobytiyah na semnadcatoj
strazhe i roli v nih Kory Orvat.
     On   vstretil   posetitel'nicu  posredi  svoego   obshirnogo   kabineta,
ukrashennogo po perimetru portretami ego predshestvennikov.
     - Kak my rady, kak my rady! - soobshchil on, podhvatyvaya Koru pod  lokotok
i vedya k kreslam. Kresel v uglu bylo vsego dva. Tak chto perevodchiku prishlos'
stoyat' sboku.
     - Perevodchik nam ne ponadobitsya? - sprosil cerrion.
     On byl predstavitelem novoj volny politikov i,  bez somneniya, sklonen k
fronde. Vmesto togo, chtoby k vstreche s Koroj natyanut' syurtuk, on vstretil ee
v  pidzhake. K tomu  zhe chernye usiki  ministra i dlinnye kudri  sovershenno ne
sootvetstvovali standartu.
     - Russkogo  yazyka  perevodchik ne znaet, - bezzhalostno skazala  Kora,  -
krome togo - p'et.
     - Ah, kak ne stydno! - voskliknul perevodchik.
     No  ona teper' uzhe ne boyalas', chto iz-za ee harakteristiki  neschastnogo
pozhilogo  mal'chika  vygonyat  s raboty.  On  sluzhil  po tajnomu vedomstvu,  i
ministerstvo kul'tury emu bylo ne ukaz.
     Cerrion takzhe znal ob etom, potomu chto lish' vzdohnul i skazal:
     -  Ne budu vas zaderzhivat'. YA znayu, chto vy speshite  v  nash  Zagon,  gde
vchera  vecherom sluchilos' ocherednoe  ischeznovenie. Mozhno podumat',  budto eti
podlecy  hoteli  prodemonstrirovat'  vam,  chto oni sil'nee  i hitree... YA  v
beshenstve. Vot tak, imenno v beshenstve. Podozrevayu, chto za etimi pohishcheniyami
stoyat  sily reakcii,  kotorye leleyut revansh, stremyatsya k  vozrozhdeniyu staryh
feodal'nyh  poryadkov...  vse  nashi nadezhdy svyazany  s vami, madam  Orvat.  YA
naslyshan o vashem nochnom podvige -  net, inogo  slova  ya ne  nahozhu -  imenno
podvig, i imenno nochnoj. Na semnadcatoj strazhe Zagorodnogo shosse.
     Vzvolnovannyj   ministr  polozhil   pal'cy  na   koleno   Kory,  kak  by
demonstriruya svoyu lichnuyu, dazhe intimnuyu, zainteresovannost' v ee uspehe.
     - Spasibo, - skazala Kora, - ya i na samom dele speshu v Zagon.
     - Esli u vas est' voprosy,  pros'by,  pozhelaniya,  moya  dorogaya, to  ya k
vashim uslugam v lyubuyu minutu  dnya  i nochi.  Moi koordinaty, vklyuchaya domashnij
telefon, proshu vas prinyat'... - on protyanul Kore vizitnuyu kartochku.
     - Skazhite, pozhalujsta, - obratilas' k nemu Kora,  - kakovo vashe lichnoe,
kak cheloveka, mnenie...
     -  YA  uzhe  lomal  golovu  nad  etim!  - voskliknul  ministr.  -  No  ne
predstavlyayu sebe, kak ih smogli vytashchit' iz Zagona!
     -  YA  ne  eto  hotela  sprosit',  -  proiznesla  Kora  myagko, chtoby  ne
rasserdit' gosudarstvennogo deyatelya.
     -  A chto?  - ministr byl  zadet tem,  chto pospeshil s  otvetom  i  popal
vprosak.
     -  Mne interesno: esli by  vy,  naprimer, priobreli nastoyashchego drakona,
kuda by vy ego deli?
     - Mne ne nuzhen drakon! - vspylil ministr. - YA  gosudarstvennyj sluzhashchij
i otlichno ponimayu tu moral'nuyu i material'nuyu cennost', kotoruyu predstavlyayut
drakony dlya  moej bednoj, no gordoj rodiny. V den' Blagodareniya Nebu drakony
vzmyvayut nad prostorami nashej  stolicy i nesutsya  k solncu, pokoryaya prostory
Vselennoj...  -  ministr  oseksya,  uvidev  nedoumennoe vyrazhenie lica agenta
InterGpola,  i, vidimo,  myslenno  vyrugal  sebya. On  nichego ne mog  s soboj
podelat' - eta krasivaya, krupnaya  i uverennaya v  sebe zhenshchina vyvela ego  iz
ravnovesiya.
     - I vse zhe, - skazala Kora. - Kuda by prestupnik del drakona?
     - Ne znayu.
     - Znachit, drakon nikomu ne nuzhen?
     - Drakony nuzhny... vprochem, ya ne zadumyvalsya nad etim voprosom.
     - A zhal'. Davajte predstavim sebe, chto  kto-to reshil vyvezti drakona na
inuyu  planetu.  Ved' sushchestvuyut  imperii,  gotovye zaplatit'  za  nastoyashchego
drakona v ego vese zolotom.
     - Byli popytki vyvesti  drakonov iz  yaic, - skazal ministr. - No nichego
ne vyshlo.
     - YA govoryu ne pro yajca. A pro zhivogo vzroslogo drakona.
     - A na chem vy vyvezete takoe chudovishche?  - udivilsya ministr. - Naskol'ko
ya znayu, v Galaktike net korablya, kotoryj mog by perevozit' drakonov.
     - V Galaktike est' gigantskie korabli...
     -  Madam  Orvat,  eti korabli  nikogda ne opuskayutsya  na  planety.  Oni
prednaznacheny dlya vechnyh puteshestvij mezhdu zvezd. A kak vy podnimete drakona
razmerami dvadcat' na shest' metrov, vesom v sto s lishnim tonn, na lajner?
     Na etot vopros Kora otvetit' ne smogla.
     -  Horosho, - skazala Kora, starayas' ne dat' ministru opomnit'sya. - Esli
vyvezti  drakona  nel'zya,  to,  znachit,  on ostanetsya na  planete.  Skazhite,
pozhalujsta,  est'  li  gosudarstvo  na  vashej planete,  kotoroe  gotovo  ili
sposobno kupit' ili vykrast' drakona? Dlya sobstvennyh nuzhd.
     - Na etot vopros trudno otvetit',  - skazal ministr. -  Ochen' trudno. S
odnoj storony...
     - Znachit, est', - skazala Kora. - |to Miandrijskaya imperiya?
     - YA ne byl by stol' kategorichen.
     - Esli drakon obnaruzhitsya v ih predelah, vernut li ego vam?
     - I eto ne prostoj vopros. Otnosheniya mezhdu nami slozhilis' napryazhennye i
ne  vsegda gladkie, sushchestvuyut  raznoglasiya ekonomicheskogo  poryadka. I, dazhe
problema  spornyh  territorij  -  arhipelaga  Kalara.  Razumeetsya, pretenzii
miandrijcev smehotvorny, no tem ne menee...
     - Ponyatno, - skazala  Kora. - Znachit, esli drakony zaplyvut v ih  more,
vy nichego ne smozhete sdelat'.
     - Razumeetsya, no v konce koncov spravedlivost' vostorzhestvuet...
     -   Teper',  po  krajnej   mere,  -   skazala  Kora,  odariv   ministra
ocharovatel'noj ulybkoj, - ya znayu, v kakom napravlenii mne smotret'.
     - O, eto neveroyatno!
     - A razve veroyatno ischeznovenie  drakona  iz-za  reshetki tolshchinoj s moyu
ruku?
     Ministr vyrazitel'no pozhal plechami.
     Kora podnyalas'.
     - Spasibo za to, chto vy nashli vozmozhnost' pogovorit' so mnoj.
     - YA byl rad poznakomit'sya s vami, - otvetil ministr. - I  rad tomu, chto
uzhe pervye vashi shagi ukazyvayut na vashu reshitel'nost' i predpriimchivost'.
     Ministr provodil Koru do dverej i povtoril na proshchanie:
     - V lyuboe vremya sutok. Na sluzhbe i doma. YA v vashem rasporyazhenii.

     V Zagone ih zhdali. Pervyj descipon vstretil Koru i perevodchika  u vorot
- on vybezhal k nim, kak tol'ko uznal o poyavlenii limuzina.
     Odeyanie ego  strogo  sootvetstvovalo  momentu.  Sinij  ponoshennyj  plashch
oznachal poteryu  v  dome,  ploskij  chernyj  beret pokazyval  vsemu  miru, chto
vladelec ego pogruzhen v nelegkie dela sluzhby.
     - Kak vy spali? - sprosil on i tut zhe prodolzhil,  ne ozhidaya otveta: - YA
fakticheski ne spal. |to ne  tol'ko uzhasno, eto i pozor dlya nashego zavedeniya.
CHto  my  budem delat'  s  dvumya poslednimi drakonami?  Ves' mir teper' budet
smeyat'sya  nad nami.  Znaete  li  vy,  chto  Zagon zakryt  vplot'  do  osobogo
rasporyazheniya pravitel'stva i gazetam zapreshcheno soobshchat' o propazhe eshche odnogo
drakona?
     Descipon  pervym  poshel po prohodu  mezhdu  kletkami k administrativnomu
korpusu. Lish'  v dvuh  kletkah eshche ostavalis' drakony: Laska lezhala na boku,
zanimaya pochti  vse svobodnoe prostranstvo  zagona i svesiv  hvost v bassejn.
Ona provodila Koru ravnodushnym  vzglyadom i smezhila ochi. Smirnyj vyshagival po
okruzhnosti svoego zagona, vynyuhivaya chto-to v pyli.
     Ostal'nye  zagony byli  pusty  i kalitki v nih  otkryty. Lish' na  odnoj
visel zamok. I tam zhe na chasah stoyal policejskij.
     - Vy ne otkushaete s nami? - sprosil borodatyj descipon.
     Kore  predstavilsya zapah peregara i razlitoj vodki, eshche ne razveyavshijsya
v  kabinete,  i  ona, s  trudom poborov  pristup toshnoty, popytalas' vezhlivo
ulybnut'sya.
     - Blagodaryu vas, ya uzhe zavtrakala.
     - My vas zhdali s utra.
     -  My posetili  gospodina  cerriona  srednej  ruki po  ego  pros'be,  -
vmeshalsya perevodchik. - On odaril madam Koru dolgoj besedoj.
     Descipon vezhlivo pocokal yazykom.
     Kora ostanovilas' u zapertoj dveri v pustoj zagon Nebesnogo Oka.
     - YA poproshu, - skazala ona, - nikogo tuda ne vhodit'. YA budu odna.
     - A perevodchik? - sprosil  Meri, kotoryj  vsegda ne vovremya vspominal o
svoih obyazannostyah.
     - Perevodchik  podozhdet zdes' i budet sledit' za tem,  chtoby  v zagon ne
popytalsya proniknut' postoronnij. Vy menya ponyali?
     - Ponyal, - vyalo otvetil Meri, no nastaivat' ne posmel.
     - Vy dezhurili noch'yu? - sprosila Kora u policejskogo.
     - S dvenadcati, - otvetil tot.
     -  Kto-nibud' popytalsya proniknut'  vnutr'...  ili,  mozhet  byt',  byli
drugie proisshestviya?
     - Nikto ne pronik, - otvetil policejskij, iz chego Kora sdelala vyvod  o
nalichii  popytok  i obernulas' k desciponu. Tot podergal sebya  za  borodu  i
skazal:
     -  Strannaya  situaciya, madam. Neizvestnyj staralsya  perelezt'  v  zagon
cherez  reshetku,  otdelyavshuyu  ego  ot pustogo zagona.  No policejskij zametil
dvizhenie i izdal predupreditel'nyj krik.
     - Izdal predupreditel'nyj krik, - podtverdil policejskij i  slozhil guby
trubochkoj, slovno hotel prodemonstrirovat' etot krik special'no dlya Kory. Ta
otmahnulas'.
     - CHto bylo dal'she? - sprosila ona.
     - Nichego, - otvetil direktor.
     - Skazhite, - sprosila Kora, - a mozhno li proniknut' v  zagon s tyla, so
storony peshchery ili zadnej steny?
     - Ta dver' davno zakolochena, - skazal direktor. - YA proveril ee segodnya
utrom. Esli kto-to i pytalsya vojti vnutr', to u nego nichego ne vyshlo.
     - Znachit, budem schitat', chto nikto do menya v kletke ne pobyval.
     Descipon podoshel k dveri, izvlek iz koshelya na poyase bol'shoj mednyj klyuch
i povernul v zamke. Policejskij vnimatel'no smotrel na  ruku descipona. Kora
oglyanulas'. Za ee spinoj stoyal ponuryj  Meri, kotoryj  byl udruchen ocherednym
unizheniem, dal'she buhgaltersha i  schetovod, znakomye  po vcherashnej vecherinke.
Oni poklonilis' Kore, i Kora pozdorovalas' s nimi.
     So rzhavym  skripom rastvorilas' dver', i Kora  voshla  vnutr',  starayas'
nikoim obrazom ne steret' sledov, esli takovye sohranilis'.

     Dozhdej davno  ne bylo,  poverhnost' betonnogo  zagona byla  pyl'noj, no
drakon, brodya po zagonu, vse vytoptal - pyl' sohranilas' lish' v uglah zagona
i za  malen'kim bassejnom - vernee, betonnym uglubleniem metra v tri dlinoj,
dostatochnym dlya togo, chtoby poboltat' v nem konchikom hvosta.
     V pyli  Kora smogla razglyadet'  i sfotografirovat'  sledy  podoshv.  Ona
ponimala, chto ot etih sledov pol'zy nemnogo, i puskaj imi zanimaetsya mestnaya
policiya - ved' uborshchiki i kormil'cy byvali v zagone po dolgu sluzhby.
     U vhoda v peshcheru nahodilas'  kormushka  -  betonnaya vanna, uglublennaya v
zemlyu. |ta kormushka i podarila Kore pervye  uliki. Uglublennoe v beton  pola
ob®emistoe koryto bylo napolovinu napolneno  kakim-to podozritel'nym na  vid
serym  pojlom libo zhidkoj kashej, v kotoroj, kak obnaruzhila Kora, posheveliv v
pojle valyavshejsya ryadom palkoj,  plavali svekla, morkov', kartofeliny, gniloj
arbuz i obglodannye kosti.
     "I eto  pishcha gordyh drakonov, - skazala pro  sebya Kora. - YA  by  skoree
povesilas'".
     Descipon, schetovod i inye sotrudniki Zagona tolpilis' u reshetki.
     - Vy svobodny, - kriknula im Kora. - Mozhete idti. YA pridu k vam potom.
     Zriteli nehotya udalilis', slovno ozhidali, chto Kora izvlechet iz bassejna
ili koryta golovu drakona.
     Vokrug koryta pyl' byla  istoptana, s poslednego dozhdya v zasohshej gryazi
sohranilsya otpechatok drakon'ej lapy chut'  li ne  metrovogo razmera. Na bortu
kormushki zastyla kasha, no davno li  eto sluchilos', ne ugadaesh'. Tem ne menee
Kora  sfotografirovala  ne   tol'ko  sled   kogtej   drakona,  no  takzhe   i
mnogochislennye  sledy  razlichnyh  melkih tvarej, chto  podkarmlivalis'  vozle
drakona - voron i vorob'ev, krys i myshej.
     Ne isklyucheno, podumala Kora, chto v pishche drakona mozhno  budet obnaruzhit'
chto-to interesnoe. Po krajnej mere, syshchik ne imeet prava upuskat' dazhe maluyu
vozmozhnost' v rassledovanii.
     Kora dostala iz karmana na poyase  tonkij plastikovyj paket i  probirku,
kotoroj ona zacherpnula pojlo, i, zavernuv v paket, spryatala v  poyas. V pojle
mog soderzhat'sya yad ili snotvornoe...
     V etot moment Kora uslyshala golos iz-za reshetki:
     - Gospozha Orvat, gospozha Orvat, vy menya slyshite?
     U kalitki stoyal tolstyj kormilec Apolidor so svernutym v bol'shoe kol'co
vodoprovodnym shlangom, visevshim na pleche, i v seroj rabochej furazhke.
     - Vy chto, Apolidor? - sprosila Kora, obradovannaya poyavleniem kormil'ca,
potomu chto imenno on smozhet otvetit' na nekotorye voprosy.
     - Dobroe utro! - krichal Apolidor. - Menya ne propuskayut v zagon.
     Policejskij i v samom dele vser'ez otnosilsya k svoim obyazannostyam.
     - Propustite kormil'ca, - poprosila Kora.
     Policejskij s sozhaleniem shagnul v storonu. Apolidor vtisnulsya v kalitku
i pospeshil  k Kore. On  byl udruchen i  poteryal rozovoshchekost' i  zhovial'nost'
vcherashnego dnya.
     -  Kakoe neschast'e!  -  voskliknul on. - Predstavlyaete, my  s  Melochkoj
vchera ushli, ya ne hotel, chtoby ona  bolee  ostavalas' v toj  p'yanoj kompanii.
Poetomu ya  tol'ko  segodnya  utrom  obo  vsem  uznal.  Predstavlyaete,  ko mne
stuchitsya sosed. Vy,  govorit, slyshali, o chem v gazetah zapretili pechatat'? YA
sprashivayu: o  chem zhe v  gazetah zapretili pechatat'? On govorit: ves' gorod v
uzhase,  ukrali  eshche  odnogo  drakona,  teper',  navernoe, zakroyut  Zagon,  i
nachnetsya vojna s Miandriej.
     - Pogodite, - perebila kormil'ca Kora, - pochemu vojna?
     - U nas tak schitaetsya: drakon podoh - znachit, k vojne. A u nas uzhe pyat'
drakonov  propalo  -  znachit, budet  mirovaya  vojna, poetomu pravitel'stvo i
zapretilo publikovat'. Vse tol'ko ob etom i govoryat.
     Stranno, podumala  Kora, poglyadev v  storonu administrativnogo korpusa.
Okazyvaetsya, ves' gorod znaet o vcherashnem ischeznovenii drakona, a perevodchik
nichego ne slyshal?
     -  Dlya menya eto  byl udar,  - proiznes Apolidor. Ego  veki pokrasneli i
opuhli, on govoril sbivchivo. Mozhet byt', etot chelovek privyazan k drakonam? -
podumala  Kora. - ZHaleet ih? Ili prosto boitsya za  svoe mesto?  - YA znayu,  -
prodolzhal  Apolidor,  - chto nashi  zverushki  ochen' vpechatlitel'ny.  Esli  chto
sluchitsya, oni nervnichayut i nikogo k sebe ne podpuskayut. Tol'ko ya ih ne boyus'
-  takaya u menya  natura. Ne  boyus', i vse tut. Tak chto  ya  podumal:  pojdu v
Zagon, nado  kletki  chistit', chego-nibud' vkusnen'kogo drakonam  soobrazit'.
Prihozhu, a  vy uzhe tut  - ya i obradovalsya. Znachit, teper' drakony v nadezhnyh
rukah, vy tak delo ne ostavite. Pravda?
     -  YA  postarayus',  -  Kora pohlopala ego po krutomu tolstomu plechu. - YA
tozhe vas zhdala.
     - CHto? YA rad vam pomoch', - kormilec smotrel na nee doverchivymi zelenymi
glazami,  vesnushki sbezhalis'  k nosu, rozovye polnye  guby gotovy byli  libo
ulybnut'sya, libo gorestno skrivit'sya - kak povernetsya delo.
     - Mne hotelos' by provesti analiz pishchi drakona, - skazala ona.
     - Zachem? - ispugalsya kormilec. - My ih kormim chisto, bez vrednogo. Net,
ya protiv.
     - Poslushajte, Apolidor, - skazala Kora. - Vy menya nepravil'no ponyali. YA
i bez vas ponimayu, chto drakonov obkradyvayut radi sotrudnikov Zagona.
     Apolidor potupilsya.
     - YA znayu, chto vmesto normal'noj pishchi oni poluchayut pojlo so svekloj.
     - No chto ya mogu podelat'!
     - YA  sejchas bespokoyus' ne o kachestve pishchi, ya hochu uznat', ne  podmeshano
li chto-nibud' v nee.
     - |togo ne mozhet byt'! YA sam proveryayu pishchu.
     - No ved' vy ee ne probuete.
     - Kak tol'ko vy mogli skazat' takoe! Ne daj BO!
     - Znachit, v pishchu mogli podmeshat' snotvornoe ili dazhe yad.
     - CHto vy govorite!
     - Ved' ne tol'ko vy imeete dostup k pishche. Navernyaka u vas est' kakaya-to
kuhnya,  gde  vse eto  gotovyat,  navernyaka  kto-to  privozit  syuda  baki  ili
kastryuli.
     - Da, u menya est' dva molodca, no oni ochen' glupye.
     -  Vot vidite. Znachit, my s  vami uzhe znaem neskol'ko chelovek,  kotorye
mogli podmeshat' chto-to v edu drakonu.
     Apolidor  nedoverchivo  pokachal  golovoj.  Versiya  Kory  emu  sovsem  ne
ponravilas'.
     - Navernoe, vy znaete o kakoj-nibud' laboratorii, - skazala Kora, - gde
mogut sdelat' analiz pishchi. Vy zhe pol'zuetes' uslugami veterinarov?
     - Nash veterinar vzyal raschet, - skazal drakonokormilec. - Uehal na  more
i ne vernulsya. Mne, govorit, svoya shkura dorozhe.
     -  YA  mogu  poprosit'  provesti analizy  moih  kolleg-policejskih. No ya
ponimayu, chto u drakonov sovsem inoj metabolizm. Dostatochno togo, chto ih myaso
yadovito dlya drugih zhivyh sushchestv. Poetomu luchshe by obratit'sya k specialistam
po drakonam.
     Apolidor rasteryanno pokachal golovoj.
     - Togda ya pogovoryu s vashim  desciponom, - skazala Kora. - Prinesite mne
kakuyu-nibud' pustuyu banku. YA sama naberu pojla iz koryta.
     Kormilec pokorno poshel k vyhodu, no cherez ne  skol'ko shagov ostanovilsya
i obratil k Kore potnoe zhalkoe lico:
     -   Konechno  zhe!  -  voskliknul  on.  -  Konechno,  vy  imeete   v  vidu
biohimicheskuyu laboratoriyu Vtorogo Instituta. Pravil'no?
     V  soprovozhdenii policejskogo Apolidor otpravilsya v laboratoriyu, a Kora
zaderzhalas': ej hotelos' pogovorit' s nekotorymi rabotnikami Zagona.
     CHerez chas vernulsya  Apolidor, kotoromu Kora  razreshila vychistit' kletku
Nebesnogo Oka.

     K obedu Kora ubedilas' v tom, chto nichego novogo ona v Zagone ne uznaet,
a eshche  cherez dva  chasa ponyala, chto tam net  nikakih podzemnyh hodov i tajnyh
vyhodov.  Po krajnej mere, takih,  skvoz' kotorye  mozhno vytashchit' nastoyashchego
drakona.
     -  YA  sovershenno  ne  predstavlyayu,  chem  zanimaetsya laboratoriya  vashego
Vtorogo Instituta, - otvetila Kora.
     - Tam rabotaet professor Romiodor, on direktor laboratorii. Konechno, on
vse dlya nas sdelaet.
     Perevalivayas', Apolidor pobezhal k vyhodu, gde v sluzhebnoj budke  u nego
hranilis' nuzhnye  i nenuzhnye veshchi. Tam  on  otyskal steklyannuyu  banku.  Kora
zastavila Apolidora vymyt' ee chistoj vodoj, i on pobezhal k gidrantu.
     Na vsyakij sluchaj Kora ne stala  rasskazyvat' kormil'cu o tom,  chto sama
vzyala obrazec pojla. Kormilec vhodil v krug podozrevaemyh.
     Vozvratilsya on minut cherez pyat' v soprovozhdenii perevodchika.
     - YA vse  ob®yasnil gospodinu perevodchiku Merroni,  - soobshchil Apolidor. -
On znaet. On odobril.
     Apolidor siyal, slovno sdal vstupitel'nyj ekzamen v konservatoriyu.
     - Razumeetsya, - avtoritetno soobshchil  staren'kij mal'chik. -  |to vedushchaya
laboratoriya po zoologii letayushchih pozvonochnyh.
     - YA by hotela pozvonit' tuda i pogovorit' s ee rukovoditelem, - skazala
Kora.
     Meri umchalsya vpered, v administrativnyj korpus, i k tomu vremeni, kogda
Kora podoshla k telefonu, on uzhe dozvonilsya do laboratorii i ob®yasnil, v  chem
delo.
     Zaveduyushchij  laboratoriej  professor  Romiodor  byl  vezhliv,  no osobogo
entuziazma ne  proyavil. Ob®yasnil,  chto u ego laboratorii i  bez  togo  massa
zakazov. No radi takogo vazhnogo gosudarstvennogo dela on soglasen segodnya zhe
noch'yu nachat' analizy. Dnya za dva on sdelaet  vse, chto mozhno. S drakonami emu
uzhe prihodilos' imet' delo...

     Vtoruyu  polovinu  dnya  Kora  provela  v  pustyh  hlopotah.  Potom  uzhe,
vernuvshis'  v  otel',   ona  podumala,  chto  luchshe  by  poslushalas'   soveta
perevodchika i otpravilas' na ekskursiyu po gorodu i v muzej.
     Obychno Kora  vsegda  nahodila vremya,  chtoby posetit' muzej.  Eshche staryj
professor v policejskoj shkole uchil: pri mezhdunarodnyh poezdkah, kogda k tebe
prikovany vzglyady millionov prostyh lyudej, sovershaj postupki neozhidannye, no
poleznye dlya  tvoego imidzha, t.e. reputacii. Naprimer, shodi v muzej. Mozhet,
u nih v muzee uzhe shest' let ni odnogo  posetitelya ne bylo - nevazhno,  mozhet,
tam i lezhat-to vsego tri  kamennyh nakonechnika  dlya strel,  dyryavyj kotel  i
diagramma  rosta  promyshlennosti -  nevazhno!  Puskaj  tebya  obrugaet za  eto
oppozicionnaya gazeta: "V  to  vremya kak vse my s neterpeniem zhdem,  kogda zhe
nakonec  primetsya za  delo  hvalenyj  detektiv s  Zemli, on  razvlekaetsya  v
muzeyah. Mozhet byt', zavtra shodit i v kartinnuyu galereyu?"  Nichego strashnogo.
Vy  pechal'no usmehnetes'  i  nazavtra  pojdete  v kartinnuyu  galereyu. Puskaj
zlobstvuet pressa - obshchestvennoe mnenie uzhe na vashej storone!
     Kora v muzej ne poshla,  a  potashchila soglyadataya Meri snachala na gruzovuyu
lokomobil'nuyu  stanciyu,  zatem  na  sklady kosmoporta i  dazhe  zastavila ego
vybirat'  vertolet,  chtoby posetit' s®emki kinokartiny  "Polet drakona", tak
kak  Meri progovorilsya, chto  prodyuser etogo fil'ma predlagal Zagonu  bol'shie
den'gi za prokat drakona. Direkciya uzhe sklonilas' bylo k soglasiyu, no vtoroj
descipon,  kotoryj  podsizhival   pervogo  descipona,   soobshchil  o  sdelke  v
ministerstvo, spravedlivo ukazav, chto vyvezti na s®emki drakona eshche mozhno, a
vot chto oni budut  delat'  s  nim  v chistom pole? Kak uderzhat ego ot poleta?
Predstavlyaete  sebe  drakona,  letayushchego  nad naselennymi  punktami  i  dazhe
detskimi  sadami?  CHem,  krome  zenitnoj   artillerii,  ty  prekratish'   ego
beschinstva? Ved' iz istoricheskih hronik pamyatno to vremya, kogda drakony byli
sushchim bedstviem dlya zemledel'cev. Oni pohishchali  ne tol'ko  koz i baranov, no
poroj unosili korov. Detishki zhe i pastuhi byli ih izlyublennoj pishchej. Do  sih
por  odnoj  iz  glavnyh dostoprimechatel'nostej  stolicy,  v  chem Kora  mogla
ubedit'sya, sluzhit monument  v chest' Dacimora Velikolepnogo,  kotoryj, spasaya
svoe  selenie  ot  osobo  nastojchivogo  drakona, smog porazit'  ego  kalenoj
streloj v  pravyj  glaz, otchego drakon  upal  i razbilsya.  Statuya pozabavila
Koru, potomu chto ni skul'ptor, ni otcy goroda, kotorye zakazyvali i odobryali
monument, ne zametili v nem protivorechiya:  Dacimor byl izobrazhen  popirayushchim
nogoj drakona, no pri tom on celitsya v nebo iz bol'shogo  luka, to li ozhidaya,
chto drakon vnov' vzov'etsya k oblakam, to li podzhidaya vtoroe chudovishche.
     V  kinogruppu Kora i ozverevshij ot motanij  po gorodu perevodchik popali
uzhe k zakatu. I srazu uvideli, chto na fone zelenogo neba po samomu gorizontu
medlenno shestvuet drakon.
     Perevodchik popytalsya na hodu vyskochit' iz limuzina i skryt'sya v kustah.
Potom on  utverzhdal, chto iskal tam telefon-avtomat, chtoby vyzvat' vojska dlya
poimki chudovishcha.  Kora  pritormozila, a limuzin, konechno, zagloh. Drakon zhe,
uvidev  mashinu, dvinulsya  k nej,  i  Kora uzhe podumyvala, ne  posledovat' li
primeru Meri, no tut primchalsya  na motocikle  assistent  rezhissera,  kotoryj
prinyalsya krichat'  na Koru, chto ona vlezla v  kadr, a  plenki  tak malo,  chto
snimayut bez dublej. Drakon priblizilsya, iz nego vylezli voditeli  -  on  byl
smontirovan na starom gruzovike i vblizi sovsem ne pohodil na nastoyashchego.
     Potom oni vypili s rezhisserom,  kotoryj zhalovalsya na zhizn', na  plenku,
na scenarista,  na  zapivshego  aktera  i neudavshuyusya zhizn'.  On boyalsya,  chto
publika ne pojdet smotret' fil'm, v kotorom igraet takoj samodel'nyj drakon.
Kora uspokaivala rezhissera,  on hvatal ee pod stolom za kolenku i ugovarival
snyat'sya  v  epizode,  perevodchik serdilsya, utverzhdal, chto pora v gorod, nado
dobrat'sya  tuda zasvetlo,  potomu chto Kora ne umeet ezdit' po mestnym nochnym
dorogam. Kora ne stala napominat' emu, chto proshluyu noch' provela v doroge. No
kogda vyyasnila, chto bol'she ot rezhissera nikakoj pol'zy net, sela v mashinu, i
oni uehali.

     Po doroge Kora vspomnila, chto pesik Ponchik, najdennyj eyu na semnadcatoj
strazhe  Zagorodnogo  shosse, ne kormlen i  ne  gulyan. Tak  chto  ona  vysadila
perevodchika  v  centre  goroda,  a sama  pospeshila  v gostinicu. I  vovremya.
Neschastnyj Ponchik  sdelal bol'shuyu luzhu  na dorogom gostinichnom kovre,  krome
togo, zabralsya, zlodej,  v sumku Kory  i vytashchil ottuda plastikovyj  paket s
obrazcami  pishchi  dlya  drakonov  -  toj gadosti,  kotoroj  ih  poil  kormilec
Apolidor. Paket on razorval, no, nesmotrya na golod i otchayanie,  mnogo s®est'
ne  smog. Tol'ko  razbrosal po  polu kusochki  kartoshki  i  kapusty,  komochki
kashi...
     Kora   hotela   bylo   kak   sleduet   vyporot'  sobachku,   no  chuvstvo
spravedlivosti vostorzhestvovalo: bit'-to nado  bylo hozyajku. |to ona zaperla
utrom malysha i dazhe s nim ne poproshchalas'.
     V  pervoe mgnovenie  pes obradovalsya do polusmerti,  ponyav, chto ego  ne
zabyli.  On kinulsya  k  Kore, starayas'  podprygnut'  tak,  chtoby liznut'  ej
podborodok.  No kak tol'ko on  pochuvstvoval  gnev Kory i  vspomnil,  v kakom
sostoyanii nahoditsya nomer  "lyuks", on prinyalsya podzhimat' hvostik i otstupat'
pod  krovat',  otkuda  on  i  povizgival,  poka Kora,  ne  zhelaya  privlekat'
gostinichnuyu  prislugu, otmyvala kover i vnov' sobirala v  plastikovyj  paket
obrazcy drakon'ej pishchi.
     Zatem Kora smilostivilas', razvernula paket s buterbrodami,  kuplennymi
v bufete, i schastlivyj Ponchik vybralsya iz-pod krovati, chtoby  otdat' dolzhnoe
dobrote svoej hozyajki.
     A Kora ponyala, chto smertel'no ustala, i reshila, chto nichego strashnogo ne
sluchitsya, esli ona otpravitsya spat'  ran'she, chem privykla. No pered snom ona
vse zhe  pozvonila v laboratoriyu  professora Romiodora. Togo  ne  bylo  - uzhe
ushel,  no ego  assistenty  prodolzhali  issledovat'  predstavlennye obrazcy i
kakoj-to  milyj zhenskij golos  obeshchal zakonchit'  vse k zavtrashnemu  utru. Po
krajnej mere, s  etim vse v  poryadke, podumala Kora i reshila: lyagu, podumayu,
chto my imeem, chego dostigli, na chto nadeemsya.  Ved', po suti dela, sledstvie
stoit na tochke zamerzaniya.
     Kora razdelas', uleglas' v postel' i zazhgla lampu na stolike u krovati.
     Za oknom eshche  shumel gorod  - razdavalis'  kriki  raznoschikov limonada i
pirozhkov, zveneli tramvai,  igrala dalekaya  muzyka, cokali  kopyta  loshadej.
Ponchik fyrkal, razyskivaya kroshki stol' skoro zakonchivshegosya pirshestva...
     Takogo  v ee praktike eshche ne bylo: ukradeny gromadnye zhivotnye, kotoryh
sovershenno nevozmozhno ukrast'. Spryatany gde-to, hotya ih nevozmozhno spryatat'.
|to  pohozhe  na  volshebstvo,  no Kora  davno  ubedilas', chto  lyuboe  udachnoe
volshebstvo  osnovyvaetsya   na  nauchnyh  otkrytiyah  ili  umelom  i  neobychnom
ispol'zovanii  togo, chto davno uzhe izvestno uchenym. Reshenie zadachi, konechno,
paradoksal'noe.  Mozhet  byt',  ono  svyazano  s kakimi-to  neizvestnymi  Kore
mestnymi obychayami ili ritualami?..
     S etoj mysl'yu Kora zasnula.

     Prosnulas' Kora  pozdno.  Bolela  golova:  zdes' chut'  inoe atmosfernoe
davlenie, da i sila tyazhesti nemnogo men'she zemnoj.
     Golova byla tyazhelaya, mysli dvigalis' koe-kak, zastrevali v  sosudah, ne
hoteli vylezat' naruzhu.
     Naskoro umyvshis', Kora srazu pozvonila  v laboratoriyu. Mozhet byt', i ne
stoilo nachinat' den' s etogo, nadezhdy na uspeh  bylo nemnogo, da i chto  dast
sledstviyu obnaruzhenie v pishche snotvornogo ili yada? Lish' nalichie zlogo umysla.
A Kora i bez togo znala, chto vo vsej etoj istorii est' zloj umysel.
     No Kore, chestno  govorya, nekuda  bylo  bolee zvonit'.  Nikto ne zhdal ee
zvonkov i ne sobiralsya ej pomogat'.
     K tomu zhe Kore hotelos' dumat', chto intuiciya pravil'no podskazyvaet ej,
chto imenno v laboratorii  budet najden pervyj  sled prestupnika - ved' on zhe
mestnyj  zhitel'  i ne privyk k tomu, chtoby policiya otpravlyala na analiz pishchu
drakonov.
     Kora nabrala nomer. Otkliknulsya tot zhe milyj zhenskij golos, chto i vchera
vecherom.  Na   etot   raz  on  zvuchal   inache.  Vidno,  ot  ustalosti.  Kora
predstavilas'.
     - Prishel li professor? - sprosila ona.
     - Da, - otvetil milyj golos. - Odnu minutochku.
     Professor otozvalsya pochti srazu. I ne dal Kore zadat' voprosa:
     -  K sozhaleniyu, -  skorbnym  tonom proiznes professor Romiodor, - u nas
sluchilos' neschast'e.
     - Neschast'e?
     - Da. Noch'yu kakoj-to negodyaj...
     -  Vse yasno,  - skazala Kora. -  Noch'yu  kakoj-to  negodyaj zalez  v vashu
laboratoriyu  i  pohitil  dokumenty,   v  kotoryh   zafiksirovany  rezul'taty
analizov.
     -  Ne  sovsem tak,  dama  Orvat,  - skazal  professor.  -  Pohishcheny  ne
dokumenty, a sami obrazcy pishchi.
     - No vy uspeli provesti analiz?
     - Ponimaete,  vchera  byl  korotkij  den',  ya  uehal  za  gorod,  a  moi
assistenty  uspeli  tol'ko  opredelit'  pishchevoj sostav zhidkosti.  To est' ee
sostavlyayushchie...
     - YA  by mogla eto sdelat' i bez ih pomoshchi: svekla, kartofel'naya kozhura,
ovsyanka i eshche chert znaet chto.
     -  Vot imenno, - suho otvetil professor.  - Vot eto  "chert znaet chto" i
trebovalo  opredeleniya. Kak my  mogli  uznat',  chto  v pishchu  dobavleno nechto
lishnee, esli my ne znali, iz chego ona sostoyala s samogo nachala?
     - Znachit, u vas nichego ne ostalos'?
     - Assistenty zhdali moego priezda, chtoby nachat' konkretnuyu rabotu.
     - A kak sluchilos' ograblenie? - sprosila Kora.
     - Nu, kak vam skazat'... zabralis'. U nas zhe eto prosto.
     - Vy soobshchili v policiyu?
     - CHem ona pomozhet...
     Professor otvechal kak-to vyalo i skuchno, slovno hotel poskoree zakonchit'
razgovor i vernut'sya k svoim  lyubimym zanyatiyam.  No  Kora etogo dopustit' ne
mogla.
     - Sejchas ya k vam vyezzhayu, - skazala ona. - Nichego ne trogajte.
     -  Ne  nado! - uslyshala ona  golos professora,  no povesila  trubku, ne
otvetiv emu.

     Perevodchika  vnizu ne  bylo vidno -  navernoe, eshche spal posle  tyazhelogo
vcherashnego  dnya,  a  to i  voobshche reshil bol'she ne  svyazyvat'sya s sumasshedshej
zemnoj agentshej.
     Limuzin  dolgo ne zavodilsya.  Kora  zalezla  v  kapot,  okazalos',  chto
sostoyanie dvigatelya bylo shozhe s situaciej v drakon'em  zagone, tol'ko pahlo
inache.  Ona  proterla  i  zachistila  kontakty  -  poteryala  na   etom  minut
pyatnadcat'.
     Dorozhnyj policejskij uznal Koru po portretu v gazete - on byl lyubezen k
kollege i pokazal, kak proehat' ko Vtoromu Institutu.
     Institut  okazalsya  vpolne solidnym uchrezhdeniem -  Kora  polagala,  chto
uvidit ocherednuyu zapushchennuyu razvalyuhu, a ostanovila  limuzin pered zheleznymi
vorotami v vysokoj betonnoj stene, po verhu kotoroj byli protyanuty provoda.
     Kora dala signal - nikto ne otvetil. Posle vtorogo signala iz prohodnoj
ryadom s vorotami vyglyanula zlaya rozha v furazhke  i soobshchila, chto bez propuska
v®ezd vospreshchen.
     Kora  ostavila  limuzin  snaruzhi,  a sama proshla  v  budku i  poprosila
mrachnogo ohrannika  pozvonit' professoru Romiodoru po telefonu.  Tot naotrez
otkazalsya: net  propuska - i nechego  razgovarivat'. Konechno,  Kora mogla  by
skrutit' etogo strazha, no sejchas v etom ne bylo smysla.
     -  Professor zhdet menya, - skazala ona vnushitel'no, no  bez zloby. -  On
tol'ko chto so mnoj razgovarival.
     - Ne znayu.
     - Togda ya pozvonyu ot vas v gorod.
     - Ne polozheno.
     - No professor zhdet menya!
     - |to vnutrennij telefon.
     -  Ladno, - skazala Kora,  delaya  vid,  chto kapituliruet. -  Nel'zya tak
nel'zya. A skazhite, vo skol'ko segodnya noch'yu bylo ograblenie?
     - Ograblenie? - strazh byl porazhen. - U nas ograblenij ne byvaet.
     - Vy vo skol'ko zastupili?
     - Ne veleno otvechat', - spohvatilsya strazh.
     On i v samom dele mog ne  znat', esli u nih peresmenka  utrom, podumala
Kora.
     Vremya  shlo  vpustuyu.  Vprochem,  etot  institut mozhet okazat'sya  centrom
rassledovaniya, i vse, chto svyazano s nim, polezno zapomnit'.
     Kora pokinula budku ohrannika  i vernulas' k mashine. Ohrannik vyshel  na
porozhek budki, chtoby ne teryat' Koru iz vida. Lyubopytno, podumala Kora, kakoe
zdes'  bezlyudnoe mesto:  za pyat' minut, poka ya  sporyu s ohrannikom, nikto ne
voshel i ne vyshel iz instituta.
     Sev v mashinu  i otvernuvshis' ot strazhnika, Kora vklyuchila svoj braslet s
golubymi kameshkami -  edinstvennoe damskoe ukrashenie, s kotorym ona  nikogda
ne rasstavalas'.
     Braslet pisknul, soobshchaya, chto  gotov k rabote.  Kora vyshla  na svyaz'  s
central'noj telefonnoj  stanciej, bez vedoma  telefonistok podsoedinilas'  k
pravitel'stvennomu kanalu  i nabrala lichnyj nomer  cerriona srednej  ruki. K
schast'yu, ministr kul'tury byl na meste.
     - Vy menya uznaete? - sprosila Kora.
     - Razumeetsya, gospozha Orvat, - otkliknulsya  ministr  energichnym golosom
cheloveka, kotoryj pered sluzhboj probegaet  ryscoj chetyre kilometra. -  U vas
trudnosti?
     - Vy, kak vsegda, prozorlivy, - skazala Kora. - YA nahozhus' pered Vtorym
biologicheskim institutom. Vam takoj izvesten?
     - Razumeetsya. YA znakom s professorom Romiodorom.
     -  Vchera  ya  otdala na analiz  v ego  laboratoriyu vazhnyj  dlya sledstviya
preparat. Kogda  pozvonila  segodnya utrom, chtoby  uznat' rezul'taty analiza,
mne skazali, chto noch'yu v laboratorii  sovershena krazha. I ukrali  imenno  moj
preparat.
     - Esli ne sekret, to chto soboj predstavlyaet preparat?
     - Pishcha, kotoraya nahodilas' v zagone  dlya drakona v tot moment, kogda on
propal.
     - CHudesnaya pozhiva dlya grabitelej!
     - Komu-to ne hotelos', chtoby v laboratorii etu pishchu issledovali.
     - Iskali yad?
     - Ili snotvornoe.
     - Tak chto zhe vam nado, gospozha Orvat?
     -  YA  priehala  syuda,  k  institutu.  Menya  ne  puskayut,  i u menya est'
osnovaniya  polagat',  chto  professor  Romiodor  ne  gorit  zhelaniem so  mnoj
vstretit'sya.
     - Dorogaya dama Orvat, - otvetil cerrion. - Kak vy ponimaete, ya  ne imeyu
vlasti  nad  biologicheskim institutom  i ego professorami. Kak, vy schitaete,
luchshe postupit'  - pozvonit'  direktoru i poprosit' ego  ot  moego imeni ili
svyazat'sya s cerrionom svetlogo znaniya, kotoryj kuriruet institut?
     - Mne  vse  ravno,  ministr, - otvetila Kora. -  Mne hotelos' by, chtoby
menya vpustili v institut i ya by sama uvidela, kak vse proizoshlo...
     - Hotite ponyat', komu moglo ponadobit'sya eto vonyuchee pojlo?
     -  Znachit,  vy znaete, chem  kormyat  nacional'nuyu  relikviyu -  poslednih
drakonov Liondora?
     - YA podpisyvayu scheta Zagona. I mogu  priblizitel'no podschitat', skol'ko
oni tam  voruyut.  K sozhaleniyu,  ya mogu pechalit'sya,  ustraivat'  raznosy,  no
bessilen  izmenit'  sistemu.  Vy ne  predstavlyaete, do  chego  tyazheloe u  nas
ekonomicheskoe polozhenie.
     - Predstavlyayu, - otvetila Kora. - I zhdu vashej pomoshchi.
     -  Sejchas  budem  nazhimat'  na  knopki,  Kora,  -  zayavil  ministr. - I
poglyadim, est' li eshche poroh v porohovnicah. A vy daleko ne othodite.

     ZHdat'  Kore   prishlos'  nedolgo.  Minut  cherez  pyat'  zheleznye  vorota,
gromyhaya, raskrylis' - za nimi stoyalo neskol'ko strazhnikov, gotovyh vpustit'
v institut neprikasaemuyu Koru. Strazhnik, kotoryj tol'ko chto ponosil i unizhal
Koru, vybezhal iz budki i vytyanulsya, vzyav pod kozyrek. Sam professor Romiodor
v  soprovozhdenii  dvuh  assistentok  -  odna  drugoj grudastej  - speshil  po
shirokomu dvoru navstrechu limuzinu.
     Kora zatormozila i nadela temnye ochki - eto  byl psihologicheskij  tryuk,
kotoryj daval ej preimushchestvo cheloveka, kotoromu nel'zya zaglyanut' v glaza. V
to zhe vremya  videokamera, spryatannaya v  oprave ochkov,  fiksirovala  inter'er
instituta  i lica  ego sotrudnikov. U  InterGpola  est' obychaj -  snimat' po
vozmozhnosti vse te uchrezhdeniya, zavedeniya ili laboratorii na drugih planetah,
vhod v kotorye zapreshchen. Poroj vhod  zapreshchen po soobrazheniyam razumnosti,  a
poroj potomu,  chto mestnym  vlastyam hochetsya spryatat' chto-nibud' porochnoe  ot
galakticheskoj obshchestvennosti.
     Professor  pokazalsya Kore  znakomym:  on  byl uprug, bryuhat  i ozhivlen.
Zelenye glaza izluchali iskrennyuyu radost' po povodu vstrechi s Koroj.
     - Gospozha Orvat! - voskliknul on izdali.  - Nu kak zhe tak!  Nu zachem zhe
takie slozhnosti? My zhe ne chuzhie lyudi!
     Kora  otkryla  dvercu limuzina  i  stupila  na plity dvora. U  nee byla
vozmozhnost'  oglyadet'sya  i   zafiksirovat'  trehetazhnye  korpusa  instituta,
okruzhayushchie  ploshchad'  pered  vhodom.  Uzkie okna  pervogo  etazha byli zabrany
tolstymi reshetkami, dveri  v korpusah byli stal'nye s glazkami, pod  kryshami
korpusov vidnelis' holodnye glaza telekamer, a  esli uchest', chto televidenie
na  planete  eshche  ne  bylo  izobreteno  i  priemnikami  pol'zovalis'  tol'ko
predstaviteli  elity,  to  ponyatno  bylo, chto  institut  pol'zuetsya  vysokim
pokrovitel'stvom.
     - Vy ne  sovetovali mne syuda priezzhat', - oslepitel'no ulybnulas' Kora,
- vot ya i priehala.
     -  Iskrenne  rady! Nash  sovet  ne speshit' s  priezdom  byl  vyzvan lish'
nezhelaniem zanimat'  vashe dragocennoe vremya pustyakami.  Uzhe vyyasnilos',  chto
nikakogo ogrableniya i ne bylo... Ah, kak my byvaem poroj legkoverny!
     Direktor  instituta  povel  Koru k  vhodu. Assistentki  semenili szadi,
ohranniki zamykali shestvie.  Kora obratila vnimanie na to,  chto professor ne
soblyudaet formal'nostej v odezhde - na  kostyum,  sostoyashchij iz kurtki i  sinih
bryuk,  on nabrosil goluboj halat. Na  volosah -  golubaya  zhe  shapochka, kak u
hirurga. Podobnym obrazom byli odety i assistentki.
     Za stal'noj  dver'yu obnaruzhilsya tambur,  gde prishlos' zaderzhat'sya, poka
shla dezaktivaciya odezhdy.
     -  My biologi,  -  doverchivo  ob®yasnil  professor.  - My imeem  delo  s
razlichnymi  melkimi  organizmami, nazyvaemymi bakteriyami. |to boleznetvornye
sushchestva, ot kotoryh sleduet oberegat' rezul'taty nashih opytov.
     - Spasibo, professor, - skazala Kora. - YA gde-to ob etom uzhe slyshala.
     Professor obezoruzhivayushche ulybnulsya.
     -  Poroj prihoditsya privodit'  v institut chinush, vsyakih nachal'nikov. Vy
zhe ponimaete...  schitajte, chto  ya zabylsya!  Obluchenie,  kotoromu  nas sejchas
podvergayut, bezopasno dlya zdorov'ya. YA obluchayus'  poroj po pyat' raz  na dnyu i
vot - zhiv i dazhe sklonen k polnote.
     I  tut   Kora  soobrazila,   kogo   on   ej   napominaet:  konechno  zhe,
drakonokormil'ca. Slovno oni brat'ya. Sprosit' ob etom? Uspeetsya.
     Professor povel Koru po dlinnomu koridoru.
     - Kuda my napravlyaemsya? - sprosila Kora.
     - Ko mne v kabinet, - soobshchil professor. -  Vy nemnogo peredohnete, moi
devushki prinesut nam prohladitel'nye napitki.
     - Prostite, no mne hotelos' by ponyat', chto zhe u vas proizoshlo.
     -   Prosto   neosmotritel'nost'.   Glupejshaya   bespechnost'.   Uborshchica,
predstavlyaete, nochnaya uborshchica  uvidela  misku s etim samym...  s kormom dlya
drakonov.  I  reshila,  chto  eto  pomoi. Vot  i  vylila  v kanalizaciyu! Kakaya
zhalost'. My uzhe nachali predvaritel'nye issledovaniya. Dolzhen skazat', chto uzhe
imeyu  polnoe  pravo  napisat' dokladnuyu  zapisku prezidentu  o  nedopustimom
vorovstve v zagone dlya drakonov. Vy  mozhete predstavit', chto v obrazce pishchi,
kotoryj  vy  nam  predstavili,  voobshche ne  okazalos'  myasa, esli  ne schitat'
polnost'yu obglodannyh kostej. Vy mne ne verite?
     - Veryu. A gde sejchas eta nochnaya uborshchica?
     - Da, kstati, gde eta nochnaya uborshchica? - grozno kriknul professor.
     - Gde nochnaya uborshchica? - prokatilos' po koridoram, pereletaya s etazha na
etazh,  zabirayas'  v  podvaly,  prevrashchayas'  v  peresprosy,  v nedoumeniya,  v
povtory: "Gde nochnaya uborshchica?.."
     - Ona uvolilas', - soobshchila nakonec odna iz polnogrudyh assistentok.
     - Oj, ya  vinovat!  -  professor Romiodor  dazhe shvatilsya  za serdce.  -
Konechno zhe, eto moya vina. YA ne sderzhalsya i gluboko  oskorbil  etu dostojnuyu,
no tupovatuyu zhenshchinu.
     -  Ona  plakala,  uhodya  ot  nas?   -  obratilsya   professor  k  drugoj
assistentke.
     - Ne znayu, - pisknula ta. - YA ne videla.
     - Ona gor'ko rydala, - otvetila pervaya assistentka. - Ona govorila, chto
za  desyat'  let  ne  sovershila  ni  odnoj oshibki,  ne  dopustila  ni  odnogo
neposlushaniya, i vot - takoe otnoshenie!  Prostite, gospodin professor, no tak
i bylo!
     -  Da,  moya  vina! Ili,  kak  govorili  nekogda  drevnie  rimlyane: "Mea
kul'pa!". YA pravil'no citiruyu vashih predkov?
     Tak hotelos' skazat'  Kore: "Vy unichtozhili  edinstvennuyu  uliku i zatem
ubrali svidetel'nicu". No Kora skazala inache:
     - YA poproshu dat' mne adres vashej nochnoj uborshchicy.
     - Nu zachem zhe, zachem? Ona nichego ne znaet!
     - Nichego ne znaet! - vtorili assistentki.
     - Vy  ne vernete eto pojlo,  -  skazal  professor.  - V kotorom, vernee
vsego, nichego ne bylo.
     - YA by hotela uvidet' etu zhenshchinu.
     - Davajte sdelaem inache, - skazal professor. - Davajte pozvonim v zagon
drakonov.  Tam drakonokormil'cem truditsya  moj  dvoyurodnyj  brat. Mozhet,  vy
vstrechali ego - magistr Apolidor?
     - Da, ya imeyu schast'e ego znat'.
     Vot otkuda  eto shodstvo! I  nikto iz etogo  ne delaet  tajny. Vprochem,
kakaya zdes' mozhet byt' tajna?
     - Apolidor dobudet dlya nas nastoyashchego drakon'ego pojla.
     - I vse zhe ya hotela by uvidet' nochnuyu uborshchicu, - tupo povtorila Kora.
     -  Nu  chto  zh,  upryamstvo  svojstvenno  zhenshchinam,  -  osuzhdayushche  skazal
professor.  -  My postaraemsya eto dlya  vas ustroit'.  Marianna,  najdi nomer
telefona toj neschastnoj zhenshchiny. Valentina, soedini menya s Zagonom drakonov,
vyzovi k telefonu magistra Apolidora.
     Aspirantki, vzvizgnuv ot userdiya, umchalis' vypolnyat' prikazy.
     Professor otkryl dver' v  nebol'shuyu,  spartanski obstavlennuyu, no ochen'
chistuyu komnatu.
     -  |to  moj  kabinet.  Zdes'  my  s  vami podozhdem  rezul'tatov  nashego
rassledovaniya. Zahodite, zahodite, ne dumajte, chto ya na vas obizhen, hotya vy,
konechno  zhe, narushili  vsyu rabotu  moego instituta,  sorvali nam  tvorcheskij
den'. Odnogo etogo dostatochno dlya togo, chtoby vyslat' vas s nashej planety. I
u menya, priznayus' vam chestno, est' takie vozmozhnosti.
     Oj, oj, oj, skazala sebe Kora. Glazki u  nas preobrazilis' - oni uzhe ne
takie veselye  i dobrye, kak u vashego kuzena, i  shchechki podobralis', i  gubki
podzhalis'. U vas est' harakter, gospodin professor, i ya vam sil'no meshayu.
     - A chem vy tut zanimaetes'? - sprosila Kora, glyadya na professora vo vse
glaza. Vzglyad byl zhenskij, sverkayushchij i nemnogo tomnyj.  Pred  nim ne  mogli
ustoyat' dazhe  velikie askety i zhenonenavistniki.  A  professor  k takovym ne
otnosilsya.  Tak chto on chut'-chut' obmyak  i esli  ne podobrel, to, po  krajnej
mere, poteryal zapal zloby.
     - My rabotaem... kogda nam ne meshayut... damy!
     - |to uzhe bylo otstuplenie.
     - YA tozhe  rabotayu, -  nezhno proiznesla Kora.  - YA  special'no priletela
syuda,  chtoby  provesti  rabotu, kotoraya okazalas' ne po plechu  vashim  bravym
muzhchinam.
     -  Odin-nol'  v  vashu  pol'zu,  -  usmehnulsya  professor.  -  My  zdes'
zanimaemsya geneticheski-biologicheskim konstruirovaniem. Vy slyshali o takom na
Zemle.
     - Slyshala  i  videla  rezul'taty, - skazala Kora. - No ne predpolagala,
chto na vashej planete mozhet byt' takoj institut.
     - Nu,  i  institutom  nas  nazvat' trudno,  - skazal professor. -  Tak,
laboratoriya.  Sam  ya uchilsya v  Galakticheskom centre, Kembridzhe,  Kavendishe i
drugih  vedushchih   nauchnyh   centrah  Galaktiki.  Oborudovanie  u  nas   tozhe
privoznoe... Ved' zhivem  my  v drevnej,  no bednoj  i ekonomicheski  otstaloj
strane. Nam ochen' meshayut demokraty. Vse vremya hotyat reform,  chto rasshatyvaet
nashu i bez togo podorvannuyu ekonomiku.
     - CHem podorvannuyu?
     -  Ah,  eto dolgij razgovor! Vy ne predstavlyaete,  kakoj  u nas  narod!
Nikto ne hochet rabotat'!  Tri nedeli  ne mozhem  najti  nochnuyu  uborshchicu! Kto
budet rabotat' v obstanovke sekretnosti za zhalkie dvesti sorok?
     Kora  hotela  propustit'  mimo  ushej  ogovorku  o nochnoj  uborshchice,  no
professor sam spohvatilsya.
     - Vy dumaete,  ya imeyu  v vidu tu  samuyu nochnuyu uborshchicu? Net, ya  imeyu v
vidu uborshchicu v tret'em korpuse, von v tom, ponimaete?
     - Ponimayu.
     -  Vot  my  i  morochim  golovy nachal'stvu,  to  est'  staraemsya  pomoch'
narodnomu hozyajstvu. Koe v chem... Nu i chto?
     Poslednie slova otnosilis' k voshedshej assistentke.
     - Vash kuzen na provode, gospodin professor, - skazala ona.
     - Nu  vot, sejchas  vashi problemy budut resheny, -  proiznes professor. -
Slushayu!  |to  ty,  Apolidor? Apolidor,  dorogoj,  tebya bespokoit  tvoj kuzen
Romiodor. Nu i kak dela? Kak Melochka? Zdorova? YA iz instituta. Da pogodi ty,
ne perebivaj. U menya  sidit  dama Kora  Orvat.  Znaesh' takuyu? Vot i ona tebya
znaet.  Peredat'  privet?  Obyazatel'no  peredam.  Gospozha  Kora  ochen'  nami
nedovol'na.  I  za  delo,  da, za  delo.  Predstavlyaesh', eta  idiotka nochnaya
uborshchica prinyala  vashe pojlo za pojlo! -  Professor otsmeyalsya  svoej shutke i
prodolzhal:  -  Da, vylila  v  kanalizaciyu. Net, ne bojsya,  ya nadeyus',  chto v
kanalizacii eto rassosetsya.
     Kora nastorozhilas'. |to byla vtoraya ogovorka, i esli pervaya  mogla byt'
soznatel'noj, chtoby podraznit' Koru, to eta byla vyzvana voprosom Apolidora.
I vopros mog zvuchat' primerno tak: "A ty ne boish'sya, chto  zaraza vyrvetsya na
svobodu?" A professor schitaet, chto v kanalizacii eto rassosetsya.
     - Net, - prodolzhal  professor, - ne perebivaj menya. My s gospozhoj Koroj
prosim tebya: voz'mi eshche pojla iz toj kormushki i  privezi syuda. My bystren'ko
provedem ekspress-analiz.  Kak tak net? Pochemu vse  vymyli?  Nu i  chto, esli
vonyaet! Ty ponimaesh', chto ty unichtozhil veshchestvennye dokazatel'stva?!
     Golos  direktora  trepetal ot  iskrennego  vozmushcheniya. Vot teper'-to on
nashel, na kogo svalit' vinu.
     Kora ponimala, chto  Apolidor  sovershenno prav.  Kakogo cherta  on dolzhen
derzhat' posredi Zagona istochnik voni i zarazy? Dlya chego berech' etu pomojku?
     -  YA  vozmushchen!  - voskliknul  direktor eshche  raz i  brosil  trubku.  On
poglyadel na Koru beshenymi glazami i dobavil: - Ni na kogo nel'zya polozhit'sya.
     -  No ved' Apolidor ne vasha  nochnaya  uborshchica, -  skazala Kora. - Kakie
mogut byt' k nemu pretenzii?
     - Vy ne ponimaete! - ryavknul direktor,  no  oseksya. On ne byl durakom i
ne  hotel  takovym  pokazat'sya. Esli  tryuk ne udalsya,  on  sejchas  pridumaet
drugoj.
     Drugoj tryuk ne zastavil sebya zhdat'. Poyavilas' vtoraya assistentka.
     - Gospodin direktor, -  propela ona. - Nochnuyu uborshchicu  ne mogut najti.
Sosedi govoryat, chto  ona utrom  vzyala  bilet na  dilizhans i poehala otdyhat'
neizvestno kuda.
     - I pravil'no sdelala! - voskliknul direktor. -YA zhe ee  uvolil.  Puskaj
teper' otdyhaet, - on  poglyadel na Koru, slovno  obygral ee v shashki. - YA  zhe
preduprezhdal. Nikomu nel'zya verit'.
     Kora  ponimala, chto  mozhet sejchas  predprinyat'  poiski  uborshchicy,  hotya
skoree vsego eto sushchestvo legendarnoe i  v laboratorii otlichno obhodyatsya bez
nee. Potratit ona  neskol'ko  dnej,  v luchshem  sluchae najdet  v kakoj-nibud'
derevne staruhu, kotoruyu nanyali, chtoby  sygrat'  etu rol'. No ved' eto nikak
ne  prodvinet  rassledovanie.  A  vot  protivniki  Kory  sovershili glupejshuyu
oshibku,  potoropilis',  nedodumali.  Na ih  meste  ona  by  sdelala  lipovuyu
spravku: vse  analizy v norme,  nichego podozritel'nogo v pishche ne obnaruzheno.
Komu ponadobilas' takaya inscenirovka? Vernee vsego, oni ne ozhidali, chto Kora
zajmetsya rassledovaniem v laboratorii.
     ...Kora zamerla kak porazhennaya molniej! Bozhe moj, gde Ponchik?
     - Vy menya slushaete? - donessya do nee golos direktora.
     - Da, mne vse ponyatno, - skazala ona holodno. - U menya net osnovanij ne
doveryat' vashim slovam,  hotya drugoj  na moem meste  navernyaka by usomnilsya v
sushchestvovanii nochnoj uborshchicy.  No eto delo  mestnoj  policii.  Moe  delo  -
soobshchit' o proisshestvii...
     - No ved' ne bylo nikakogo proisshestviya!
     -  Dlya vas  ne  bylo. Dlya  menya  eto nazyvaetsya prestupnym unichtozheniem
veshchestvennyh dokazatel'stv.
     - CHepuha! Nichego podobnogo!
     - Mne pora, professor,
     Professor gluboko vzdohnul. On vzyal sebya v ruki.
     - Vy ne hotite osmotret' nashi  laboratorii? U nas net sekretov, my rady
pokazat' vam svoi skromnye dostizheniya, - proiznes on golosom civilizovannogo
hozyaina.
     -  Spasibo, v sleduyushchij  raz,  -  otvetila  Kora.  Ona sovershila sejchas
dolzhnostnoj prostupok: ona obyazana byla zasnyat' vse  pomeshcheniya instituta. No
otlichno ponimala,  chto ej pokazhut  lish' to,  chto  zahotyat pokazat', to,  chto
pokazyvayut  neobrazovannym  gosudarstvennym  deyatelyam,  daby   vybit'  novye
assignovaniya. Vazhnee vsego, kak trebovala  intuiciya i  ves' professional'nyj
opyt, bylo popast' v gostinicu! Najti pesika. Uznat', zhiv li on.
     K vyashchemu udivleniyu professora, Kora poteryala interes k nochnoj propazhe i
k samomu institutu. On provodil  Koru do poroga i s  udivleniem smotrel, kak
ona sela v limuzin i vyehala s territorii. Togda on pospeshil k telefonu.

     Perevodchik mayalsya vozle vhoda v gostinicu -  chto-to emu ne dolozhili,  i
on poteryal sled Kory.
     - YA zavtrak zakazal! - zakrichal on, operezhaya shvejcara i otkryvaya dvercu
limuzina. Kora avtomaticheski sunula emu v ruku monetku, i perevodchik snachala
udivilsya, no potom monetu spryatal. - YA zakazal na zavtrak omlet!
     Nu prosto molodaya zhena, vpervye prigotovivshaya povelitelyu zavtrak!
     -  Spasibo,  -  skazala  Kora,  zapiraya  mashinu.  -  Podozhdite  menya  v
restorane. Mne nado podnyat'sya v nomer.
     - Zachem?
     - A vot eto vas, lyubeznyj, ne kasaetsya.
     - YA ne ponimayu, Kora, - vozmutilsya perevodchik. - Vy uezzhaete s utra, ne
postaviv menya v izvestnost', a ved' ya iz-za vas mogu vygovor shlopotat'!
     - Hlopochite.
     - Vy pol'zuetes'  moim horoshim otnosheniem, mozhno skazat', poslableniem.
Vot uberut menya, dadut vam drugogo perevodchika, togda poplyashete.
     Perevodchik otkryl dver' v gostinicu i propustil Koru vpered.
     -  Mozhet, on hotya  by vyuchit russkij yazyk,  -  skazala Kora. - Nikakogo
truda v etom net. Nado sest' i pozanimat'sya.
     - U menya drugoe prizvanie! - otpariroval perevodchik.
     Kora ostanovila  ladon'yu  ego  dvizhenie  k  liftu. Perevodchiku prishlos'
povernut' v restoran. Kora podnyalas' na svoj etazh, dobezhala do nomera.
     - Ponchik! - pozvala ona cherez dver'. - Kak ty tam bez menya?
     Pokazalos'  li  ej,  chto   Ponchik  otkliknulsya?  Klyuch,  kak  nazlo,  ne
povorachivalsya, i eshche minuta byla poteryana na otkryvanie dveri. Kora  vbezhala
v nomer. Ponchika ne bylo vidno.
     - Gde zhe ty, sobachka?
     Kora vstala na koleni i zaglyanula pod krovat'. Pod krovat'yu bylo temno,
no nikakih sledov sobaki, Tol'ko tut Kora dogadalas', chto ne otkryla shtory.
     Ona  potyanula  za  shnur, no slishkom sil'no  -  shnur otorvalsya,  a shtory
ostalis' na meste. CHert poberi, nado vzyat' sebya v ruki!
     Kora potyanula shtory  v  raznye  storony,  zabrosila ih kraya  na  spinku
krovati - stalo svetlo. No eto ne pomoglo. Ponchika vse ravno ne bylo.
     Tut  Kora soobrazila,  chto  v nomere  pobyvala  gornichnaya i pri  uborke
obnaruzhila sobaku. A  tak kak sobakam  nechego delat'  v  nomerah "lyuks",  to
Ponchika vykinuli iz gostinicy.
     Kora vzyala trubku i pozvonila vniz, k port'e.
     - Vas  bespokoit dama iz chetyrnadcatogo nomera. Segodnya  utrom  u  menya
byla sobaka. Malen'kaya, svetlo-ryzhaya, s dlinnoj sherst'yu, ochen' zhivaya. Sejchas
ya vernulas', a sobachki net. Gde sobachka?
     - Sobachkam v nomerah byt' ne polozheno,  - otvetil port'e. - A  polozheno
lish' sobstvennym zhivotnym s registraciej i za osobuyu platu.
     - O plate i  registracii my dogovorimsya  kak nado. A sejchas mne  nuzhno,
chtoby sobaku vozvratili. Gde moya sobaka?
     -  YA tut  zhe  navedu  spravki, - port'e  ispugalsya tona vysokoj  damy s
Zemli. - YA sejchas zhe sproshu - gornichnye eshche v nomerah.
     - No k vam sobaku ne privodili?
     - O net!
     - Esli s sobakoj chto-to sluchitsya, vsya otvetstvennost' lyazhet  na vas. I,
preduprezhdayu, bol'shaya  otvetstvennost'. Ne hotela by ya  okazat'sya  na  vashem
meste.
     - Ne veshajte trubku, madam, ya vizhu starshuyu gornichnuyu...
     Prizhav  trubku uhom  k  plechu, Kora dostala  so stolika u krovati  svoyu
kosmetichku, izvlekla ottuda pilku i  zanyalas'  privedeniem v poryadok nogtej.
Obychno eto ej pomogalo sobrat'sya s myslyami.
     Sobachka ischezla.  Neuzheli oppoziciya nastol'ko pronikla v plany  i mysli
Kory, chto  dogadalas'  o  roli  sobachki  v rassledovanii?  Sud'ba  ugotovila
sobachke uchast'  podopytnogo krolika.  Imenno Ponchik  na  semnadcatoj  strazhe
degustiroval teoreticheski  drakon'e  myaso, imenno Ponchik vzyal  na sebya probu
korma dlya drakonov... i ischez.
     Fantasticheskie  mysli  pronosilis' v golove Kory.  Mozhet  li,  hotya  by
teoreticheski,  sushchestvovat'  sredstvo,  kotoroe rastvoryaet  zhivye organizmy?
Ved' sejchas  golos port'e proizneset: "Nikto ne zahodil k vam v nomer, nikto
ne videl vashej sobaki, ni svetloj, ni dlinnosherstnoj".
     - Prostite, madam, vy menya slushaete? - sprosil port'e.
     - YA zdes'.
     - YA  tol'ko  chto  govoril so starshej  gornichnoj.  Ona sama  ubirala vash
nomer. Nikakoj sobachki ona ne videla.
     - Ona mogla oshibit'sya?
     - YA polnost'yu  doveryayu starshej gornichnoj. Ona rabotaet u  nas  dvadcat'
let bez edinoj zhaloby.
     - Spasibo, - skazala Kora, - ya udovletvorena.
     Razumeetsya,  nikakoj sobachki ne bylo. Sredstvo  rastvoryaet  drakonov  i
sobak,  nedarom ego tak tshchatel'no unichtozhili vo  Vtorom institute. Uchastvuet
li professor v prestuplenii? Ili rukovodit im?
     No  zachem  unichtozhat'  drakonov,  rastvoryat'   ih?   A  mozhet,   delat'
nevidimymi?.. Delat'  nevidimymi?  Konechno,  eto  chepuha - ne mogla zhe  Kora
nahodit'sya  v  zagone  s  drakonom  i  ne  zametit'  ego  prisutstviya!  Net,
konechno... i vse zhe Kora reshila eshche razok pozvat' pesika.
     -  Ponchik, - skazala  ona tiho i po mere  vozmozhnosti nezhno, -  vyhodi,
durachok. Gde ty pryachesh'sya, bednyj moj?
     Kora zamolchala, prislushivayas': ne probezhit li ryadom nevidimyj pesik?
     Ej  pokazalos', chto ona slyshit laj. Dalekij-dalekij. Otkuda on donessya?
Snaruzhi? S kryshi doma na toj storone ulicy?
     Ochen' tihij, ochen' dalekij i robkij  laj ne byl  plodom ee voobrazheniya.
Pesik zval ee!
     Kora podnyalas'. Laj zamolk, tol'ko zashurshala mysh'... Stojte!
     Kora  ostorozhno  opustilas'  na  kortochki.  Ona  medlenno  povorachivala
golovu. Vse verno!
     Vot on, Ponchik. Vot on, bednen'kij, zhertva dikih eksperimentov!
     Pesik razmerom chut' men'she santimetra prisel  pod svisayushchim pokryvalom,
gotovyj nyrnut' pod  krovat',  esli gromadnoe  telo  tak  vyrosshej  za  noch'
hozyajki priblizitsya k nemu, chtoby, ne zametiv, razdavit'.
     Vot v chem tailas' zagadka propavshih drakonov! Kak vse prosto!
     Konchikom  pal'ca  Kora dotronulas'  do  prisevshego  v  uzhase  Ponchika i
postaralas' pogladit'  ego  tak,  chtoby ne  prichinit' neschastnomu  zhivotnomu
boli. Sobachonka  popiskivala,  no tol'ko  tonkij sluh Kory mog ulovit'  etot
komarinyj zvuk.
     Vsya  shema  prestupleniya,   prostogo  i  svoeobraznogo,  vystroilas'  v
soznanii Kory.
     V  Liondore,  gde-to,   dopustim,  vo  Vtorom  institute  u  professora
Romiodora,   byl  razrabotan  molekulyarnyj  minimizator   -  raboty  v  etom
napravlenii   vedutsya   na  mnogih   planetah,   s  udivitel'nymi,  zachastuyu
nepredskazuemymi rezul'tatami. Prichem, naskol'ko Kore bylo izvestno, koe-gde
minimizatory real'no dejstvovali, to est' uzhe  sushchestvovali zhivye organizmy,
u kotoryh rasstoyaniya mezhdu atomami v organizme  byli v pyat'desyat ili sto raz
men'she, chem u normal'nyh osobej.
     Kora oglyadelas'  v poiskah hranilishcha  dlya Ponchika.  Kak nazlo,  nikakoj
korobochki, larca ili plotnogo paketa...
     - Pridetsya tebe  poterpet', -  proiznesla Kora. Ona  proshla  v  tualet,
vzyala tam stakan,  v kotorom stoyala zubnaya shchetka, polozhila  na dno neskol'ko
sloev  tualetnoj bumagi, potom  otyskala spryatavshegosya  pod krovat' Ponchika,
perenesla ego  v  stakan, a stakan postavila  na  shkaf tak, chtoby  snizu  ne
uvideli. Esli ne budet  tshchatel'nogo obyska, to Ponchik v bezopasnosti.  I  on
eshche sygraet svoyu rol'.
     CHto zh, prestuplenie razgadano,  podumala Kora, snova opuskayas' v kreslo
i  vytyagivaya  nogi.  V pishchu drakonu  vy podsypaete  minimizator  - i  drakon
stanovitsya malen'kim... Pogodi, pogodi! - Kora vskochila i kinulas'  k stolu,
na kotorom lezhala  kipa  fotografij,  sdelannyh eyu v  zagone  Smirnogo.  Ona
izvlekla iz pachki te, na kotoryh zapechatlela sledy ptic i myshej na koryte  i
vokrug nego. Nu konechno zhe,  eto ne ptich'i sledy - eto sledy drakona. Vot te
ego sledy, kotorye ona prinyala za voron'i, a vot i te, chto sochla golubinymi.
Znachit, drakon umen'shalsya postepenno, prosnulsya, pobezhal, hotel spryatat'sya -
no tut prishel zlodej i zasunul ego v sumku. Kakogo razmera stal drakon?
     Esli Ponchik dlinoj men'she  santimetra, to pri  umen'shenii ot pyatidesyati
do  sta   raz  drakon   stanet  krylatoj  yashchericej   dlinoj   santimetrov  v
dvadcat'-tridcat'. CHto zh,  ne takoe uzh  i malen'koe sushchestvo.  Drakon v  fut
dlinoj mozhet bol'no iskusat'...
     Kandidat v zlodei byl odin. Ili pochti odin -  kormilec Apolidor. Mozhet,
dazhe  s pomoshchnicej  - devochkoj Meloj, kotoraya ne lyubit drakonov. Hotya nel'zya
isklyuchit' i drugih sotrudnikov zooparka.
     No Kora  ne videla v tom smysla dlya  oboih desciponov  i teh truzhenikov
Zagona, kotorye s propazhej drakonov lishalis' raboty. A vot Apolidor - drugoe
delo. On rodstvennik professora... Sleduyushchij vopros: zachem vse eto delaetsya?
     I tut okazalos', chto Kora, razgadav prestuplenie, nedaleko prodvinulas'
vpered. Ona znala, kak kradut drakonov. Ih umen'shayut i potom unosyat v meshke.
A  chto dal'she? Opyat' predpolozheniya, ne podkreplennye nichem? Ty schitaesh', chto
ih unosyat  vo Vtoroj  institut  dlya  geneticheskih  opytov, kotorye  provodit
tshcheslavnyj professor? A gde dokazatel'stva? Vy zdes' chuzhaya, Kora Orvat. Vashe
slovo nemnogogo  stoit.  Tebya  podnimut  na  smeh, i  dazhe  sobachka  Ponchik,
pol'stivshayasya na drakon'yu pohlebku, tebe ne pomozhet.
     Vyhod  odin - na neskol'ko chasov priderzhat' otkrytuyu tajnu, ne delit'sya
ni s kem.
     Nuzhen  soyuznik.  Luchshij  i  edinstvennyj  soyuznik -  komissar  Milodar,
kotoryj dal  Kore  eto  zadanie.  No  Milodar daleko,  i  radi  poiska pochti
vymershih drakonov on syuda ne priletit,  dazhe  ne poshlet svoyu gologrammu.  Ee
rabotodatel'  zdes'  - cerrion  srednej ruki, ministr kul'tury, emu i tol'ko
emu ona gotova  rasskazat' o  tom,  chto znaet. A chto, esli on ej ne poverit?
Dokazatel'stv  v vide melkih drakonov u nee poka net. A ved' cerrionu  nuzhny
imenno drakony, a  ne sobaka  Ponchik.  Znachit, Kora  dolzhna zatait'sya,  hot'
nenadolgo. Teper' ona znaet,  kak  vyglyadyat segodnya drakony. U nee poyavilis'
shansy pojmat' prestupnika. No esli prestupniki dogadayutsya  o ee otkrytii, im
netrudno budet zamesti sledy.

     ...Telefon zalivalsya uzhe minuty dve.
     - CHto takoe? - sprosila Kora, vklyuchiv ekran.
     - YA  byl ubezhden, chto vas ukrali ili ubili,  - drozhashchim golosom otvetil
perevodchik. - Nel'zya zhe tak, Kora! Kasha ostyla.
     - Kakaya kasha? Ah, kasha... zavtrak, - i Kora ulybnulas' pri mysli o tom,
naskol'ko  glupym  kazhetsya  slovo "zavtrak" cheloveku, kotoryj  tol'ko  chto s
pomoshch'yu pesika Ponchika rasputal odno  iz  samyh udivitel'nyh  prestuplenij v
Galaktike.
     Na dne sumki Kora otyskala neskol'ko kroshek ot pechen'ya. Ona kinula ih v
stakan s sobachkoj.
     - Poterpi poka, - velela ona pesiku. - Pri pervoj zhe vozmozhnosti ya tebya
nakormlyu kak sleduet.
     Tut Kora uvidela  muhu i,  podkravshis', prihlopnula ee. Oglushennaya muha
takzhe  popala  v stakan s  pesikom,  hotya Kora  ne byla uverena,  chto  ochen'
malen'kie pesiki edyat komnatnyh muh.
     Zatem Kora  spustilas'  vniz. Perevodchik byl vne sebya ot  neterpeniya  i
obidy.
     -  Vy  menya sovershenno  ignoriruete, - zayavil on. - YA uzh  ne znayu, komu
zhalovat'sya
     - ZHalovat'sya, Meri,  voobshche ne sleduet,  - ob®yasnila  Kora. - YA glavnee
vas i potomu vsegda prava. Poshli zavtrakat'!
     Oficiant uznal Koru  i  prines ej goryachij zavtrak -  tak  chto  stenaniya
perevodchika okazalis'  lishnimi. Perevodchik  sidel  naprotiv  i s otvrashcheniem
glotal kofe tol'ko  potomu,  chto v  civilizovannoj Galaktike po  utram  p'yut
kofe.
     - Gde vy byli utrom? - sprosil on.
     - Tebya ne informirovali? - udivilas' Kora.
     -  Menya nikto ne informiruet, -  otvetil perevodchik. - A  vot ya  obyazan
informirovat' o kazhdom vashem shage, inache menya vygonyat s raboty.
     -  Togda zapisyvaj,  -  skazala Kora.  -  S utra ya pobyvala  vo  Vtorom
institute i provela tam mestnoe rassledovanie.
     - Vy? Tam? No eto zhe osobyj ob®ekt.
     - Ty zabyl, chto my tuda otdali na analiz pishchu drakona?
     - YA ponimayu, - skazal perevodchik. - No kak vas tuda pustili bez menya?
     - YA  pozvonila kuda nado i nazhala na nuzhnye knopki. U menya est' opyt po
etoj chasti. Professor Romiodor prinyal menya i dolgo so mnoj besedoval.
     - O chem?
     - O tom, chto preparat, kotoryj my emu ostavili, propal.
     - |togo ne mozhet byt'! Institut ohranyaetsya, kak prezidentskaya spal'nya!
     - YA skazala professoru to zhe samoe. No oni byli uporny.
     -  Vot  vidite,  kak  ploho, chto  menya s  vami ne bylo.  YA by  pozvonil
gospodinu cerrionu i uladil vse vashi problemy.
     - Gospodin cerrion o mnogom dogadyvaetsya.
     - No eto bezobrazie! Oni zhe unichtozhili uliku!
     - Meri, vy delaete uspehi. YA tozhe eto zapodozrila.
     - Znachit, my tak i ne znaem, chto bylo v drakon'ej pishche?
     - Ne znaem.
     - Togda ya pozvonyu v Zagon. Mozhet, tam chto-nibud' ostalos'?
     -  Molodec, moj  yunyj pomoshchnik!  No  nash  znakomyj  drakonokormilec vse
vychistil. Vprochem,  ya ego ne  vinyu: kto-to  dolzhen byl eto sdelat', a to  by
zverinec zadohnulsya.
     - I chto my budem delat'?
     - Vot eto mudryj vopros. Navernoe, my s toboj budem dejstvovat'.

     Pered  tem kak dejstvovat',  Kora  podnyalas' k sebe, dostala  so  shkafa
stakan, gde neslyshno popiskival pesik, polozhila tuda kusochek myagkoj bulochki,
zatem pozvonila  v  ministerstvo cerrionu  po vnutrennemu telefonu.  Cerrion
podoshel srazu. On byl rad, chto Kora pozvonila, on nadeyalsya, chto vskore u nee
budut  vazhnye  novosti. Kogda  i  kak  mozhno  budet  svyazat'sya s  ministrom,
sprosila Kora, i, esli nuzhno, poprosit' srochnoj pomoshchi?
     Ministr  otvetil, chto zavtra on  uletaet  s gosudarstvennym  vizitom za
rubezh, no vecherom i noch'yu  budet doma - tak  chto v lyuboj moment on k uslugam
Kory.
     Ton i iskrennee  druzhelyubie ministra neskol'ko uspokoili Koru, a to ona
chuvstvovala sebya sovsem odinokoj.
     Ona  povesila  trubku  i  uslyshala  bystroe  dyhanie.  V  dveryah  stoyal
perevodchik. On pereminalsya s nogi na nogu, kak mal'chik, kotoromu ne terpitsya
v tualet.
     Kora ne  uspela emu vygovorit'  za  to, chto on  vhodit  bez  stuka, kak
perevodchik napustilsya na nee s obvineniyami:
     -  Pochemu za  moej spinoj?  -  sprosil  on  gor'ko. -  Pochemu  srazu  k
ministru! Neuzheli nel'zya eto sdelat' cherez menya i  pokazat' etim, kak vy mne
doveryaete?
     - No ya  vam ne doveryayu, - otvetila Kora. - Nikakih osnovanij doveryat' u
menya net.
     - Zachem vam nado k nemu?
     - Po prostoj prichine: ya dogadalas', kakim obrazom propadayut drakony.
     - Uzhe?
     -  Neozhidannyj vopros, - zasmeyalas'  Kora. -  Vy  dolzhny byli sprosit':
kak?
     - Kak? Kak propadayut drakony?
     -  Pervym  ob  etom  uznaet  cerrion  srednej  ruki.  Zatem  ya  peredam
informaciyu v policiyu.
     - A ya?
     - Ne ponyala.
     - A ya pochemu ne pervyj? - na glazah pozhilogo mal'chika pokazalis' slezy.
- Neuzheli vy ne ponimaete, chto dlya menya eto  unikal'naya  vozmozhnost' sdelat'
kar'eru? Menya by zametili, a eto vernaya doroga v referenty. I zachem tol'ko ya
vas vstretil, neblagodarnaya!
     Perevodchik byl iskrenne vozmushchen.
     -  Pogodite, ne rydajte, - oborvala ego stenaniya Kora. - U menya dlya vas
bolee vazhnoe zadanie. Poezzhajte, pozhalujsta, v zoopark.
     - V Zagon?
     -  V zoopark,  Zagon,  drakonnik -  vse  ravno!  Poezzhajte  tuda  i  ne
spuskajte glaz s kletok s ostavshimisya drakonami. Vy otvechaete za to, chtoby k
drakonam  ne  priblizilsya  nikto  iz postoronnih. Esli zhe k nim  priblizitsya
sotrudnik  Zagona,  zapisyvajte, stav'te vremya poseshcheniya, cel'  poseshcheniya  i
vremya, kotoroe provedeno im vnutri zagona.
     - A kakoj sotrudnik priblizitsya? - sprosil Meri.
     - |to mozhet  byt' uborshchik, drakonokormilec  ili  dazhe descipon. Mne vse
ravno kto!
     - Slushayus', dama, - obradovalsya perevodchik. On stremilsya  k doveriyu,  i
takoe zadanie oznachalo vozvrashchenie doveriya.
     - No ni vo chto ne vmeshivajtes', starajtes' byt' nezamechennym. YAsno?
     - YAsno, gospozha. A vy razve ne edete v Zagon?
     - U menya drugie dela.
     - Kakie?
     - Uznaete, kogda budet vremya.
     - Tol'ko ne ezdite bez menya k cerrionu srednej ruki.  Kora,  Korochka, ya
vas umolyayu!
     On tverdil eto, kak otvergnutyj lyubovnik. Kora nevol'no ulybnulas': emu
by sejchas upast' na koleni.  Tol'ko koleni golye,  a kover v nomere kolyuchij.
Vidno, eta zhe  mysl' posetila i perevodchika,  potomu chto  on, pokachavshis' na
noskah, brosat'sya na koleni ne stal, a pospeshil proch'.
     Kora zhe vnov' podnyala telefonnuyu trubku i nabrala uzhe znakomyj ej nomer
Vtorogo instituta. Trubku snyal sam professor.
     -  Dobroe utro, professor, - skazala Kora. -  Mne nado s  vami ser'ezno
pogovorit'.
     -  Ah,  eto vy, sledovatel',  - v  golose professora prozvuchala  legkaya
usmeshka. -  Sejchas u  menya soveshchanie.  Zatem  ya  edu .v upravlenie  dobyvat'
kredity. V dva  nachinaetsya seminar i prodlitsya...  vprochem, pozhaluj, ya smogu
vykroit' dlya  vas minut shest'  zavtra, skazhem,  v  pyatnadcat' dvadcat'.  Vas
ustraivaet?
     -  Net,  professor,  -  myagko  otvetila  Kora. -  Vashi  shutki  menya  ne
razveselili. YA k vam priedu sejchas. I vy budete mne beskonechno blagodarny za
to, chto ya soglasilas' s vami pogovorit' vmesto togo, chtoby prinyat' mery.
     - CHto vy  hotite etim skazat'? - usmeshka pokinula golos professora. Tot
nastorozhilsya.
     -   Davajte   ne   budem  zanimat'   telefon  pustymi   razgovorami.  S
prestupnikami ya predpochitayu razgovarivat' s glazu na glaz.
     - Kak vy smeete!
     - Vy  luchshe menya  znaete,  pochemu ya  s vami  tak razgovarivayu i chto vam
grozit.
     - Mne nichego ne grozit, ya ni v chem ne vinovat!
     Tak,  podumala Kora, on nachal zashchishchat'sya, opravdyvat'sya, on otdaet  mne
iniciativu. Otlichno. Pohozhe, chto  professor  - ne samyj glavnyj  i ne  samyj
sil'nyj iz protivnikov. Kto zhe sil'nee, my uznaem cherez neskol'ko minut.
     - Sovetuyu vam, kak intelligentnomu  cheloveku,  rassudit',  chto  dlya vas
sejchas  vazhnee.  I nikuda ne  zvonit', nikogo ne preduprezhdat'. So mnoj  eshche
mozhno dogovorit'sya.  V  Galakticheskom centre s  vami  budut  govorit' inache.
Itak, kogda vy vyberete dlya menya shest' minut?
     - Priezzhajte sejchas, - korotko otvetil professor.

     Professor  vyshel  vstretit'  Koru k vorotam instituta,  tak  chto  ej ne
prishlos' snova ob®yasnyat'sya s ohrannikom. Vprochem, tot uzhe  byl podgotovlen k
vstreche neobychnymi utrennimi sobytiyami.
     Professor byl mrachen  i, kazalos', znachitel'no pohudel - slovno poteryal
podushku, prikryvavshuyu zhivot. Ne  bylo  s nim i assistentok - vidno, zanyalis'
naukoj.
     - Ostav'te mashinu zdes', - skazal on i povel Koru k bokovoj dverce, chto
privela ih k nebol'shomu hollu,  otkuda  lestnica vyvela ih na obvityj plyushchom
balkon, vyhodivshij na pustuyu kirpichnuyu stenu. Na balkone stoyalo dva  stula i
stolik,  na kotorom byla  bol'shaya pepel'nica, perepolnennaya  okurkami.  Kora
ponyala, chto ee  priveli  v filial institutskoj kurilki,  prisposoblennoj dlya
delikatnyh razgovorov i ob®yasnenij.
     -  Nu vot, vsegda  tak, ne ubirayut  za soboj, - skazal professor.  Vzyav
pepel'nicu, on otnes ee k perilam balkona i vysypal soderzhimoe vniz. Kak raz
v  tot  moment podnyavshijsya  veterok  podhvatil  vonyuchij pepel  i  pones  nad
balkonom. Kora s otvrashcheniem otmahnulas'.
     - Vy ne luchshe ih, professor, - zametila ona.
     - Ne luchshe kogo? -ne ponyal professor, zanyatyj svoimi dumami.
     - Vashih podchinennyh, kotorye ne ubirayut za soboj.
     - U menya idiosinkraziya na polnye pepel'nicy, - otvetil professor, budto
ne obratil vnimaniya na yazvitel'nuyu repliku Kory. - Govorite, chto vas ko  mne
privelo.
     - Vy nikomu ne dokladyvali o moem vozvrashchenii syuda?
     - Mne nekomu dokladyvat'.  YA  otchityvayus' tol'ko pered samim  soboj,  -
professor vozmutilsya chut' bol'she, chem trebovali obstoyatel'stva.
     - Nadeyus', chto vy govorite pravdu.
     Professor tol'ko pozhal plechami.
     - YA hotela  by pogovorit' s  vami o problemah  minimizacii,  -  skazala
Kora.
     - Pozhalujsta... -  professor otvetil avtomaticheski, slovo "minimizaciya"
ego ne smutilo - bylo znakomo i privychno. No tut zhe on spohvatilsya. - O chem?
     - O rabotah vashego instituta, - skazala Kora. - YA uznala, chto vy vedete
opyty po  minimizacii zhivyh  organizmov, odnako  zabyli zaregistrirovat' vash
institut v Galakticheskom centre.  Hotya ne  huzhe  menya znaete  zakon  nauchnoj
etiki: vse issledovaniya,  kotorye nesut v  sebe  potencial'nuyu opasnost' dlya
chelovechestva, dolzhny byt' zaregistrirovany i vestis' pod nablyudeniem Centra.
     - My ne vedem zdes' opasnyh issledovanij.
     - Minimizaciya vhodit v spisok opasnyh dlya chelovechestva zanyatij.  Ili vy
zabyli zaglyanut' v spisok?
     -   Pochemu  vy   reshili,  chto  nashi  issledovaniya  imeyut   otnoshenie  k
minimizacii? - professor pokrasnel, on dyshal chasto i melko.
     -  Professor,  ne  bud'te  naivnym. Neuzheli vy polagali, chto vashi  igry
sohranyatsya v tajne?
     - YA voobshche ne igrok, a issledovatel'.
     -  Vy  mogli eshche  nadeyat'sya  na  sohranenie tajny,  poka ogranichivalis'
stenami laboratorii i delilis'  otkrytiyami s polnogrudymi  assistentkami. No
kak tol'ko vy vmeshalis' v ugolovnuyu deyatel'nost', vy postavili pod ugrozu ne
tol'ko budushchee vashego instituta, no i vashe sobstvennoe.
     Professor nervno  razdavil nedokurennuyu sigaretu o pepel'nicu.  On  byl
krasen, i  vesnushki  pochti  propali  na ego lice. Professor ne byl  pohozh na
negodyaya - v  etom zaklyuchaetsya  odna iz samyh  zlovrednyh shutok prirody:  kak
pravilo, negodyai ne pohozhi na negodyaev.
     Tak kak on molchal, Kore prishlos' prodolzhit':
     - Skazhite  mne, kakogo cherta vy polezli v etu  avantyuru  s  umen'sheniem
drakonov? Vam malo  bylo  laboratorii,  slavy,  deneg,  ohrannika  na vhode,
zagranichnyh komandirovok? CHego  vam eshche nuzhno bylo? Skol'ko vam zaplatili za
uchastie v elementarnoj ugolovshchine?
     - Vy vse nepravil'no ponyali! - direktor  byl  ispugan, rasteryan, s nego
spolz ves' losk, i on stal ochen' pohozh na svoego prostonarodnogo dvoyurodnogo
brata-drakonokormil'ca.
     - A kak vas ponyat' pravil'no?
     Direktor dostal novuyu  sigaretu,  zazheg  ee,  zatyanulsya.  On vse ne mog
reshit'sya zagovorit'.
     -  Kakie   u   vas   dokazatel'stva  togo,  chto   my  zdes'  zanimaemsya
minimizaciej? - sprosil on hriplo i otkashlyalsya.
     -  Gospodi, on  nichego  ne ponimaet! -  vozmutilas'  Kora. - On vse eshche
dumaet, chto ya zdes'  igrayu v  igrushki!  - ona  stol' iskrenne  obratilas'  k
nesushchestvuyushchej auditorii,  chto direktor neproizvol'no oglyanulsya, slovno zhdal
uvidet' slushatelej.
     - Vy  dumaete,  chto ya  prishla  syuda potomu,  chto mne nechego  delat'?  -
prodolzhala  Kora.  - Pojmite,  menya  prislala  syuda, v  Liondor,  dostatochno
mogushchestvennaya  i   avtoritetnaya  organizaciya,  nazyvaemaya   InterGpol.  Ona
prislala  menya potomu, chto vy  zashli v svoih dejstviyah slishkom  daleko -  vy
zabyli o tom, chto drakony ne  tol'ko zhivotnye,  no i  nacional'noe dostoyanie
vashej bednoj, no gordoj derzhavy.
     - Ah, tol'ko ne nado pri mne rassuzhdat' o nashej bednosti, no  gordosti!
-  vdrug vzorvalsya direktor, i Kora chut' ne rassmeyalas', potomu  chto  sama s
trudom vyderzhivala tradicionnye stenaniya liondorcev na etu temu.
     - Ne budu, - skazala Kora. - Mne i bez etogo est' o chem porassuzhdat'. YA
priletela syuda  i  stolknulas'  s  sovershenno  nerazreshimym na pervyj vzglyad
prestupleniem: drakony ischezayut, v to vremya kak ischeznut'  oni ne mogut. Mne
prishlos' potratit'  bol'she sutok,  prezhde chem ya  dogadalas', chto, prezhde chem
ukrast', drakonov umen'shayut v sto raz....
     - V sem'desyat dva, - avtomaticheski popravil professor.
     - Umen'shayut, unosyat iz zagona i potom, ochevidno, prodayut. Vy zhe uchenyj!
No vy ne tol'ko pomogali etoj deyatel'nosti, ne tol'ko snabzhali  prestupnikov
preparatami,  no staralis'  pomeshat' sledstviyu  i dazhe poshli  na unichtozhenie
sledov prestupleniya.
     - A vy hoteli by, chtoby ya vstretil vas so slezami raskayaniya? - direktor
prikuril novuyu sigaretu ot nedokurennoj i vybrosil goryashchij okurok za perila.
     - Nadeyus', u vas tam vnizu ne sklad benzina? - sprosila Kora.
     - Net, - ser'ezno otvetil professor. - Tam byvshaya klumba.
     - Zachem vy eto delali? Vam malo deneg?
     -  Deneg vsegda malo,  -  otvetil  professor.  - Vot  novyj korpus nado
stroit', a assignovanij ne  dayut. Dokazyvaesh' im, chto  nash institut prineset
Liondoru skazochnye dohody  v valyute, a oni  ne slushayut - vse razvorovali pod
lozungami bednosti i chestnosti.
     - Znachit, vy sami ustroili torgovlyu drakonami? Kuda zhe vy ih prodaete?
     - Drakonami?  Torgovlyu?  - i vdrug  professor  rassmeyalsya.  On  smeyalsya
gromko, natuzhno, budto nikogda ran'she smeyat'sya emu ne privodilos'.
     - Togda zachem zhe, chert voz'mi, vy etim zanyalis'?
     Professor perestal smeyat'sya i ser'ezno poglyadel na Koru:
     - Vy mne  ne verite, syshchik, -  skazal  on. - No ya eto  delal sovershenno
beskorystno.
     -  Beskorystie  - eto zamena obychnoj torgovli  natural'nym  obmenom,  -
izobrela aforizm Kora. - CHto oznachaet beskorystie v vashih ustah?
     - To, chto ya skazal.
     - Togda ya poproshu vas rasskazat', kak i pochemu vy doshli do zhizni takoj.
Po  ch'emu zadaniyu vy vorovali ili  obespechivali  vorovstvo  drakonov.  Zatem
nazovite svoih soobshchnikov. Uchtite, chto nasha beseda  fiksiruetsya na plenku, -
Kora pokazala  na  broshku, prikolotuyu k plechu, - i  kazhdoe  vashe slovo budet
imet' yuridicheskuyu silu. Nachali?
     - Mne nechego vam skazat', - proiznes professor.
     Znachit, Kora pospeshila. Znachit, on eshche ne byl gotov k priznaniyu.
     - Uvazhaemyj professor, tak mnogo kurit' vredno, vy tol'ko chto vybrosili
sigaretu i uzhe staraetes' zakurit' novuyu.
     - Da?  - professor s udivleniem poglyadel na sigaretu. Budto i  ne znal,
chto kurit.
     - Ot nashego s vami  razgovora  sejchas  zavisit  ochen' mnogoe, - skazala
Kora. - Vklyuchaya vashu rabotu, vash institut i,  mozhet, dazhe vashu svobodu. A ot
togo, chto vy budete zapirat'sya ili lgat' mne, nichego ne izmenitsya.
     - U vas net nikakih dokazatel'stv!
     - Est'! Klyanus' vam, est', i neoproverzhimye.
     Kora imela v vidu pesika Ponchika, no, razumeetsya, otkryvat' svoi  karty
professoru ne sobiralas'.
     - Ne predstavlyayu, gde vy mogli chto-to razdobyt' ili sostryapat'.
     - Professor, vy zhivete ne v  vakuume. Vas okruzhayut zhivye lyudi. I ne vse
vas obozhayut tak zhe, kak vashi assistentki.
     - Dalis'  vam assistentki! - professor vybrosil cherez perila tol'ko chto
zazhzhennuyu sigaretu.
     On  byl v beshenstve  i rasteryannosti, potomu chto Kora bila navernyaka  -
esli ty direktor laboratorii i vedesh' slozhnuyu rabotu, esli u tebya desyatki  i
sotni  podchinennyh, to kto-to  tebya ne lyubit,  kto-to  tebe zaviduet, kto-to
zhazhdet tvoej skoroj konchiny.
     No professor eshche derzhalsya. On nichego ne skazal, no otricatel'no pokachal
golovoj.
     - Dazhe  esli vy  ne budete osuzhdeny, vy pogibnete kak uchenyj. YA dayu vam
slovo,  chto  svedeniya  o vashej  prestupnoj  deyatel'nosti  budut dovedeny  do
Galakticheskoj  Akademii nauk, do vseh vashih kolleg  ne tol'ko zdes', no i na
drugih  planetah. I  ya mogu  vas  zaverit', chto vy stanete  izgoem... vam ne
podast ruki ni odin biolog Vselennoj.
     - Net, tol'ko ne eto! - voskliknul professor.
     - Togda poproshu vas  skazat'  pravdu. Komu eto bylo nuzhno? Gde drakony?
So svoej storony, nichego ne mogu vam obeshchat', no esli uvizhu, chto vy iskrenni
v zhelanii ispravit' svoi oshibki,  to postarayus' sdelat' tak,  chtoby k vashemu
prostupku otneslis'... loyal'no.
     Professor  molchal.  Neuzheli etot  durak tak nichego i  ne ponyal?  Ili on
zapugan svoimi soobshchnikami?
     Professor  zazheg eshche odnu sigaretu. Pepel'nica  byla do  poloviny polna
peplom i razdavlennymi sigaretami. Kora terpelivo zhdala.
     -  Horosho, - skazal professor. - YA vas  ponimayu.  No ya ne mogu  sejchas,
nemedlenno otvetit' vam na  vashi voprosy, potomu chto  otvet na nih svyazan  s
reputaciej drugih lyudej.
     - Vy boites' svoih soobshchnikov?
     -  Net, ya  ne hochu, chtoby postradali horoshie lyudi. Klyanus' vam, gospozha
Orvat, chto vy zabluzhdaetes'. V moih postupkah i v postupkah drugih lyudej net
korysti. |to tragediya... Dajte mne dva-tri chasa. Ne bol'she. YA pogovoryu... nu
pover'te mne!
     Zelenye  glaza professora  zavoloklo  slezami.  Kora  ponyala, chto verit
etomu cheloveku. Kakie by prestupleniya on ni sovershil, sejchas on iskrenen.
     - Dlya menya glavnoe, - skazal professor, - moya  rabota. Ee rezul'taty. YA
ne mogu  lishit'sya ee. YA pogibnu bez raboty. Mne ne strashny tyur'ma ili kazn',
no uzhasna vasha ugroza prevratit' menya v prokazhennogo, v pariyu, mne  strashno,
chto kollegi otvernutsya ot  menya...  No  dajte  mne  tri  chasa, i  ya  vam vse
rasskazhu.
     - Horosho, - skazala Kora. - YA vam postarayus' poverit'.
     Ona podnyalas'.  U  professora  drozhali  ruki.  On  uhvatilsya  za perila
balkona, chtoby ne poteryat' ravnovesiya.
     - No sejchas vy dolzhny mne pomoch', - skazala Kora.
     - CHto mogu - sdelayu.
     - Skazhite, cherez skol'ko vremeni dejstvuet vash minimizator?
     - Esli vvodit' vnutrenne...
     - Net, s pishchej. S tem pojlom, kotoroe unesla "nochnaya uborshchica".
     -  Dva  chasa.   Plyus-minus   desyat'  minut,  -  professor  staralsya  ne
vstretit'sya s Koroj vzglyadom.
     -   A  est'  li  u   vas   sredstvo  dlya   vosstanovleniya  organizma  v
pervonachal'nom razmere?
     - Razumeetsya, gospozha Orvat.
     - Prezhde chem ya ujdu, ya poproshu mnogo etogo sredstva.
     - No zachem?
     -  Schitajte,  chto  odin  iz moih  druzej  stal  zhertvoj  vashih  uzhasnyh
eksperimentov.
     - CHelovek? YA ne perenesu...
     - Pochti chelovek. Moya sobachka!
     - Vot kak vy dogadalis'!
     - |to mne pomoglo. Hotya ya dogadalas' by i bez tragedii s psom.
     - Idite k mashine, - skazal professor. - YA vynesu vam ampulu k vorotam.

     Kore prishlos' podozhdat'  professora minut  pyat'. Ona ne boyalas', chto on
sbezhit. Ne tot chelovek. Dlya nego i na samom dele cennee  vsego ego nauka. On
vputalsya  v  etu  istoriyu sluchajno, i,  vernee vsego, on i  sam  lish' zhertva
obstoyatel'stv. Professor vyshel, nesya nebol'shuyu papku.
     -  Prostite, chto zaderzhal, - proiznes on, pytayas' perevesti duh.  - Vot
stat'ya, kotoruyu vy u menya prosili.
     - Blagodaryu vas, professor, - proiznesla Kora.
     - CHerez tri chasa ya budu u sebya v kabinete, - obeshchal professor.
     -  YA pozvonyu  vam,  -  skazala  Kora. - I nadeyus',  chto  vashi  problemy
razreshatsya blagopoluchno.

     Po  doroge v Zagon Kora dognala malen'koe sushchestvo, pohozhee na pauchka v
plat'e. Dve kosichki zhestko torchali v storony.
     Sushchestvo  delovito podnimalos' v goru  k Zagonu, poroj natalkivayas'  na
prohozhih. Ono  bylo pogruzheno v  svoi mysli nastol'ko,  chto nikogo vokrug ne
zamechalo. |to byla dochka kormil'ca, Melochka. Dognav ee, Kora posignalila, no
Mela ne  obratila  na  eto  vnimaniya, a prodolzhaya shagat', vrezalas'  v zhivot
oficeru  i  sil'no  ushiblas'  o  nachishchennuyu  blyahu  remnya.  Tol'ko tut  Kora
poravnyalas'  s  nej i  obnaruzhila prichinu stol' strannogo povedeniya devochki.
Okazyvaetsya, ona na hodu chitala knigu.
     "Daj-ka  ya dogadayus',  chto  eto za kniga,  -  skazala sebe  Kora. - Dlya
skazok Mela uzhe slishkom vzroslaya, pro lyubov' ej chitat' eshche rano. Znachit, eto
knizhka o priklyucheniyah Toma Sojera".
     - |j! - kriknula Kora pryamo v uho devochke, i ta s dosadoj otorvalas' ot
chteniya  i  oskalilas',  gotovaya  ogryznut'sya.  No  tut  ona  uznala  Koru  i
sderzhalas'. Pravda, vmesto togo chtoby pozdorovat'sya, ona skazala:
     -  Podvezite  menya. A to  ya pape  obed nesu,  ele nogi tashchu.  On u menya
odurel ot obzhorstva.
     CHerez plecho u Melochki visel ryukzak,  kotoryj  byl dlya nee  tyazhel - dazhe
Kore  prishlos'  podnatuzhit'sya,  kogda ona  snimala  ego, chtoby  polozhit'  na
siden'e.
     - A chto u tebya za knizhka? - sprosila Kora, poka devochka ustraivalas' na
siden'e limuzina. - Priklyucheniya?
     -  Kak vam  skazat', -  neopredelenno  otvetila  devochka. Ona protyanula
knigu  Kore.  Kniga  nazyvalas'  "Kak  izbavit'sya  ot  vrednyh  nasekomyh  i
presmykayushchihsya, ili CHego ne lyubit tarakan".
     - Strannaya kniga. I ty eyu zachitalas'?
     - Ne otorvesh'sya, -  skazala devochka  i  szhala  guby. Glaza  ee smotreli
upryamo i nastojchivo. - Nenavizhu vsyakuyu nechist'. Vyuchus' - vseh istreblyu.
     - Ty mne govorila, chto i drakonov ne lyubish'.
     - Ne vynoshu. Krokodily-pererostki.
     - Ty chto zhe, kazhdyj den' pape takuyu tyazhest' nosish'?
     - Nado pomogat'. Vdvoem zhivem,  mamy u nas net. YA  gotovlyu i taskayu,  a
otec den'gi zarabatyvaet.
     Devochka Kore  nravilas'.  V  nej byla  nekaya cel'nost',  ustremlennost'
haraktera.
     - Ty v shkolu hodish'?
     - V shkolu hodila, tol'ko v etom godu ne pojdu.
     - Pochemu?
     - A ya vse uzhe znayu. CHemu oni menya eshche nauchat?
     - Nu, dopustim, trigonometrii.
     Mela kriticheski poglyadela na Koru.
     - A nu-ka, - bez pochteniya  proiznesla ona, - rasskazyvajte mne vse, chto
vy pomnite iz etoj trigonometrii. Do Zagona hvatit?
     Kora  byla vynuzhdena  priznat', chto znanij  nemnogo  i  v osnovnom  oni
zaklyuchayutsya  v nazvaniyah  funkcij. Dazhe eti  nazvaniya  Kora davno by zabyla,
esli  by  ne krossvordy,  sostaviteli  kotoryh  obozhayut vstavlyat'  sinusy  i
tangensy kak po gorizontali, tak i po vertikali.
     - Eshche chemu menya budut uchit'? - sprosila Mela.
     - Eshche?  Navernoe, istorii. No tut ya nichego skazat' ne mogu, potomu  chto
istoriya u nas s vami raznaya.
     - Eshche by. U vas svoi  koroli, a u nas svoi. Vashi koroli svoih poddannyh
za nogi veshali, a nashi - nashih. Ochen' interesno!
     - Eshche ostalas' literatura!
     - Gospozha Kora,  ne nado  menya  smeshit',  -  strogo  prikazala devochka.
Mashina  s  trudom  vzbiralas'  na holm, uvenchannyj  krepost'yu,  v razvalinah
kotoroj i  razmestilsya  drakonij  Zagon.  Limuzin zatormozil  pered  vhodnoj
bashnej. - Spasibo,  teten'ka, - skazala Mela i  s  trudom stashchila s  siden'ya
svoj ryukzak.
     Kora otkryla ej dver' limuzina, no tut zhe zakrichala:
     - Nazad! Ne vyhodi! - ee golos potonul v shume vody.
     -  Nichego! - devochka uzhe  bezhala k bashne, chtoby skryt'sya  pod  arkoj ot
vnezapnogo, oglushitel'nogo, puzyrchatogo po luzham, veselogo livnya.
     Kora  videla, chto devochka ostanovilas' i  razgovarivaet  s policejskim.
Vidno, policejskij ee ne puskaet. Pridetsya vyruchat'.
     S sozhaleniem Kora  vylezla  iz mashiny pod  dozhd' i  probezhala  dvadcat'
shagov do arki. Devochka eshche stoyala tam.
     - Oj, kakoj uzhas! - skazala Kora. - Tak i utonut' mozhno.
     - Net, - skazala Mela, - vam, chtoby potonut', nuzhno celoe more.
     Esli u devochki i bylo chuvstvo yumora, to svoeobraznoe.
     - YA poshla, - skazala ona policejskomu.
     Devochka postavila ryukzak na  golovu, kak afrikanka,  idushchaya v  gosti  v
sosednee plemya. Policejskij  otkryl turniket. Potom hotel  zakryt',  no Mela
obernulas' i ob®yavila, pokazyvaya lapkoj na Koru:
     - |ta so mnoj.
     - Togda puskaj idet,  - ulybnulsya policejskij. Net,  u nee bylo chuvstvo
yumora.
     Dozhd' byl nastol'ko  sil'nym,  chto  uzhe  cherez  neskol'ko  metrov  Mela
rastvorilas' sredi ego struj. Takoj dozhd' ne mozhet dolgo prodolzhat'sya.
     - CHto u vas novogo? - sprosila Kora u policejskogo.
     - Slava bogu, nichego, - otvetil policejskij.
     - Drakonov pokormili?
     - Ne znayu, gospozha. YA zdes' neotluchno.
     Pomolchali.
     Kora  poglyadela na chasy. Skoro  dvenadcat'. Ej  sleduet  speshit': mozhet
byt', eto  poslednie minuty  pered  ocherednoj dramoj. V  lyuboj moment  mogut
propast' poslednie drakony.
     - Obrashchajte osoboe vnimanie na teh, kto hochet vynesti iz Zagona kletku,
yashchik... ili meshok, - skazala Kora.
     - A  kak  obratish', -  udivilsya policejskij, - esli  vse vynosyat?  Myaso
vynosyat, sahar, drugie produkty. Teper' ved' kak poluchaetsya - snabzhenie idet
na semeryh drakonov, a kormyat tol'ko dvoih, i teh ele-ele.
     - Ne mozhet byt'! - vyrvalos' u Kory.
     - Oni  speshat,  vse hotyat hapnut', ponimayut, chto dolgo ne protyanut. Kak
smena konchaetsya - vse s yashchikami i sumkami. Kak tut obratish' vnimanie?
     - |to nepredvidennoe oslozhnenie, - priznalas' Kora.
     Dozhd' vse hlestal. Kakovo tam perevodchiku? Navernoe, tozhe spryatalsya.
     - Togda pridetsya vam dosmatrivat' vse sumki, - skazala Kora.
     - I u desciponov tozhe?
     - I u desciponov tozhe.
     Kora vzdohnula. Kak nadoela eta bednaya,  no gordaya strana! Luchshe by ona
byla pobogache, mozhet, togda by men'she vorovali.

     Perevodchika vse ne bylo. Kto-to ego videl, no ne sejchas, a ran'she. Kuda
on delsya, nikto ne znal i ne uznaet, poka ne konchitsya liven'.
     Voshel drakonokormilec. Na etot raz on sam byl nakormlen, i, vidno, kuda
luchshe,  chem  kormil  neschastnyh  presmykayushchihsya.  Guby i  shcheki  blesteli  ot
nesmytogo zhira, glaza byli tumanny, slovno on razglyadyval nezhnuyu nimfu.
     - Kak dela? - sprosil on Koru. - Kakie novosti?
     - Otlichnye, - otvetila Kora.
     -  Skoro najdem  drakonov? - sprosil Apolidor sonno i  oglyadel  kolleg,
budto namerevalsya ulech'sya spat' pryamo zdes'.
     - Skoro, - poobeshchala Kora. - Navernoe, segodnya.
     V  ee  golose byla uverennost',  obradovavshaya  nekotoryh,  no smutivshaya
drugih. U kazhdogo byli svoi prichiny zhdat' vozvrashcheniya drakonov ili  zhit' bez
nih Komu nuzhna byla  rabota, komu -  myaso. No  slova Kory nikogo ne ostavili
ravnodushnym.
     - Vy razgadali? - vskinulsya descipon. - Oni zhivy?
     - Naskol'ko ya znayu, oni zhivy. No bol'she ya  nichego ne skazhu, potomu  chto
prestupniki dolzhny byt' zaderzhany na meste prestupleniya.
     - Pravil'no! - gromche vseh voskliknul drakonokormilec.
     Kora  poglyadela  na  chasy.  Dva  chasa  pyatnadcat' minut.  Srok,  dannyj
professoru, istekaet.
     - Kogo net iz sotrudnikov Zagona? - sprosila Kora vsluh.
     Kormilec obvel vseh lenivym vzglyadom.
     - Vse zdes', - skazal on.
     - Kto-nibud' pokidal Zagon v techenie poslednego chasa?
     - Nikto. YA v etom uveren, - skazal descipon.
     I vse podtverdili ego  slova. CHto-to  bylo  nepravil'no. Mozhet, potomu,
chto ischez perevodchik.
     - A gde vasha dochka? - sprosila Kora.
     - Vnizu,  - otvetil  Apolidor.  -  Knizhku chitaet. Vy  ne poverite,  kak
knizhka nazyvaetsya, - "Bej tarakanov!"
     - "CHego ne lyubit tarakan", - popravila ego Kora.
     Za oknom vse tak zhe hlestal dozhd'.
     - Dajte mne, pozhalujsta, zont, - poprosila ona descipona.
     - Podozhdite, sejchas chaj prinesut, - otvetil tot.
     - YA skoro vernus', - ona vzyala eshche mokryj zont.
     - Mne idti s vami? - sprosil descipon.
     - Net, ya hotela by, chtoby vse ostavalis' zdes'. CHtoby nikto ne vyhodil.
Vy otvechaete za eto, gospodin descipon.
     Kora shvatila  zont i  pobezhala vniz  po  lestnice. Koso hlestal dozhd',
stalo holodno, kak gluhoj osen'yu.
     Kora dobezhala do kletki, v kotoroj zhil Smirnyj. Kalitka byla zaperta.
     - |j! - kriknula ona.
     V  chernom zeve  peshchery chto-to zashevelilos',  potom medlenno i ostorozhno
naruzhu  vysunulis'  nozdri  drakona.  Drakon  pustil  zhalkuyu  strujku dyma i
spryatalsya obratno.
     Kora  pobezhala  k  kletke  Laski. Kalitka v  nee byla priotkryta,  CHert
poberi, sejchas  by paralizuyushchij  blaster  - na  vsyakij  sluchaj.  Mozhet byt',
vyzvat' na pomoshch' policejskogo?
     Kora voshla v kletku.
     - Ty zdes', Laska? - sprosila ona.
     Nikto ne otvetil.
     Na zemle lezhal promokshij bantik ot devich'ej kosichki.
     Togda  Kora  poshla vpered uverennej.  Esli za  nej  nablyudali  iz  okna
administrativnogo korpusa, to, vernee  vsego, zataili dyhanie i delali  vid,
chto nichego ne vidyat - inache prishlos' by bezhat' na  vyruchku. A eshche neizvestno
bylo, tam li Laska. Kora peresekla zagon i zaglyanula v peshcheru. Vhod v peshcheru
byl shirokim, metra chetyre, no dlya drakona tol'ko-tol'ko.
     - |j! - kriknula Kora. - Vylezaj.
     V peshchere vonyalo, kak v  bryuhe u gieny. Kora vytashchila iz poyasa fonarik -
malen'kij, no sil'nyj.
     Kak  ona i ozhidala, nikogo v peshchere ne bylo.  Kora brosila  meshavshij ej
zont i pobezhala iz kletki.
     Iz administrativnogo korpusa navstrechu ej bezhal kormilec.
     - Pogodite! - krichal on. - Ne speshite!
     No Kora namerevalas' imenno speshit'. Ona dobezhala do bashni. Policejskij
otpryanul, uvidev ee.
     - Kto sejchas zdes' prohodil? - sprosila ona. - Kto vyshel iz Zagona?
     - Nikogo, - iskrenne otvetil policejskij.
     - Dumaj!
     - Tol'ko devochka, huden'kaya, dochka kormil'ca.
     - S ryukzakom?
     - S ryukzakom, konechno, ona papashe obed nosit, a obratno  pustye tarelki
i kastryul'ki i esli chto iz myasa - tozhe nosit.
     - Na etot raz ona vynesla drakona, - soobshchila Kora  policejskomu, i tot
ponyal, chto gospozha iz Centra soshla s uma. Tem bolee kogda on uvidel, chto ona
vyskochila na ulicu i pobezhala tak, slovno za nej gnalis' desyat' chudovishch.
     Devochku Kora dognala cherez dva  kvartala. Ta i ne podozrevala o pogone,
poetomu ne  spesha  tashchila ryukzak i nichem ne  otlichalas'  ot drugih nebogatyh
detej, chto breli po svoim delam po  ulicam  goroda.  Net, otlichalas'. Gde-to
eta devochka poteryala  tonkij  rozovyj bantik  s  pravoj  kosichki.  I ni odin
chelovek v Liondore ne podozreval, chto eta otvazhnaya devica poteryala bantik  v
zagone  strashnogo  drakona, ot kotorogo  v  pole, kak izvestno,  bezhit vzvod
pehoty v tyazhelom vooruzhenii.
     K schast'yu, doroga shla v osnovnom  pod  gorku - kormilec  Apolidor zhil v
nizhnem predmest'e, v  rajone nebogatom, no nikak  ne  trushchobnom  -  na ulice
Barsuka,  gde  fasady  u  domov  chistye,  no  skuchnye,  trotuary  vyshcherbleny
podoshvami,  fonari  goryat redko  i tusklo,  zato  pered  kazhdym  domom  est'
palisadnik s kustom roz i gazonom - dva shaga na poltora.
     Pered takim,  nekogda zelenym, dvuhetazhnym domikom  v dva okna, zazhatym
mezhdu  tochno  takimi  zhe  sosedyami,  Mela ostanovilas' i polozhila ryukzak  na
stupen'ki.  Poka  ona  dostavala  klyuchi  i  otpirala  dver',  ryukzak  dvazhdy
shevel'nulsya, razveyav poslednie somneniya Kory.
     ...Kogda Mela otvorila dver' i nagnulas' za ryukzakom, ona  uvidela, chto
k ego lyamkam tyanetsya chuzhaya ruka..
     Inaya devochka upala by v obmorok ili zavizzhala ot straha.
     A Mela tut zhe brosilas' na Koru i ukusila ee za zapyast'e.
     Drugaya  zhenshchina ot  etogo upala by  v  obmorok ili  zavizzhala,  no Kora
podhvatila svobodnoj rukoj devochku;  kotoraya ne  otpuskala  ee  zapyast'e,  i
kinula v  otkryvshuyusya dver'.  Zatem,  nevziraya  na  l'yushchuyusya  iz ruki krov',
vtashchila  v  dom ryukzak s dobychej i zahlopnula za soboj  dver', uspev pri tom
kinut' vzglyad na  ulicu i ubedit'sya, chto nikto  ne videl korotkogo boya vozle
domika drakonokormil'ca.
     Kora zazhgla svet.  Devochka  sidela na polu v uglu prihozhej i obdumyvala
dal'nejshuyu bor'bu s Koroj. Ona okazalas' dostojnym protivnikom.
     -  Vy  chego?  -  sprosila  Mela,  sharya glazkami po figure Kory,  slovno
vybiraya mesto, v kotoroe luchshe vcepit'sya.
     - YA prishla k tebe  v gosti, - prostodushno  otvetila  Kora. - Nashla tvoj
bantik i reshila vernut'.
     Ne spuskaya  nastorozhennogo vzglyada  s huden'koj devochki,  Kora  dostala
rozovyj  bantik i kinula ego Mele. Bantik babochkoj poletel po vozduhu, no ne
doletel do hozyajki. Ta molchala.
     - YA v kletke nashla, - skazala Kora. - V kletke drakonihi.
     - I chto? - hriplo proiznesla devochka.
     - V kakuyu komnatu pojdem? - prosto sprosila Kora.
     Ona tolknula dver' sprava ot nee - eto byla gostinaya. Ili obshchaya komnata
- neizvestno, kak oni zdes' nazyvayutsya.
     - Prohodi, - velela Kora devochke.
     Ta nehotya podchinilas'.
     - U tebya zuby yadovitye? - sprosila Kora.
     - CHego? Ne, obyknovennye.
     - Daj mne ruku perevyazat'.
     - ZHalko.
     - I eto cvetok  zhizni! -  voskliknula Kora. - Togda  sejchas zavyazhu ruku
skatert'yu.
     - Nel'zya, eto ot mamy ostalos'!
     - Nu vot, vidish'! Daj zhe nakonec salfetku ili platok!
     - V spal'ne, v shkafu, - skazala devochka.
     - Prinesi.
     - A esli sbegu?
     - Kuda ty sbezhish'! - usmehnulas' Kora. - Ryukzak-to u menya.
     - |to tochno, - soglasilas' Mela i vyskochila iz komnaty.
     Kora  razvyazala tesemki ryukzaka.  Drakon, chto sidel  tam, zashevelilsya -
ruke stalo goryacho: umen'shennyj drakonchik,  okazyvaetsya, sohranil sposobnost'
pyhat' ognem i dymom.
     Devochka vbezhala obratno. Ona prinesla zastirannyj nosovoj platok.
     - Ne otkryvajte! - zakrichala ona s poroga. - Oni takie shustrye!
     - Horosho, ne budu, - skazala Kora. - A ostal'nye gde?
     - Kto ostal'nye?
     - Ostal'nye drakonchiki, - terpelivo ob®yasnila Kora.
     - Ne znayu nikakih drakonchikov.
     - Togda vypuskaem? - Kora protyanula ruku k ryukzaku.
     - Pogodite,  sama vypushchu, -  Mela protyanula Kore platok, i  ta zavyazala
kist'. Ukus byl nebol'shoj, no glubokij.
     Mela ne  speshila vypuskat' drakona. Ona  smotrela, kak  Kora zavyazyvaet
ruku, potom soobshchila:
     - Vy ne dumajte, ya ne yadovitaya. YA obyknovennaya.
     - Horosho, veryu.
     - Okno zakrojte.
     Kora zakryla okno.
     Devochka  razvyazala  ryukzak  i  snachala  vytashchila  iz  nego  dve  pustye
kastryuli, misku, lozhku, paket s ogryzkami,  neskol'ko kuskov hleba, i tol'ko
potom iz ryukzaka vyvalilsya ele zhivoj, obaldevshij drakonchik Laska, osevshij na
hvost i dyshavshij tyazhelo, slovno posle tyazheloj raboty.
     - Sejchas opomnitsya. Togda beregis', - skazala devochka.
     Devochka uzhe uspokoilas' i, kak ponyala Kora,  byla gotova  i dazhe hotela
pogovorit'. Raz uzh Kora vse znaet, to i tait' ot nee nechego. V konce koncov,
hot' Mela byla devochkoj neobyknovennoj,  vse  zhe ona ostavalas' desyatiletnim
rebenkom iz neblagopoluchnoj sem'i.
     Vmesto togo  chtoby letet' ili  brosat'sya  na  lyudej, drakonchik podobral
gubami kusochek  hleba  s pola i prinyalsya ego  zhevat'. Kora smogla razglyadet'
ego vblizi.
     Umen'shivshis', drakonchik srazu priobrel razitel'noe shodstvo s  kakoj-to
nebol'shoj ekzoticheskoj yashchericej  - takie  vodyatsya v tropikah.  Kora  tut  zhe
podumala, chto razmer, faktor, v  obshchem-to, otnositel'nyj, prevrashchaet v nashih
glazah koshek  v  tigrov. Naprimer, ee lyubimyj kotik Kolokol'chik. Rostom on s
nemeckuyu ovcharku, i poetomu ego nikto  ne  prinimaet za  kotika, slovno  eto
sovsem  inoe zhivotnoe. Vot i sejchas, glyadya  na  drakonchika  v lokot' dlinoj,
vklyuchaya hvost s malen'kimi shipami, Kora ponyala, chto nikto by i ne dogadalsya,
chto  eto  umen'shennoe chudovishche, a  reshil by, chto  neznakomaya, no  bezopasnaya
sestrichka hameleona.
     Poka  drakonchik zheval, Kora sprosila u devochki, kotoraya takzhe licezrela
dobychu:
     - A gde vy ih derzhite?
     - V podvale, - otvetila Mela. - Im-to vse ravno, tol'ko by kormili.
     - Tam temno, syro.
     - Ne, podval u nas horoshij. I kormezhka u nih luchshe, chem v Zagone.
     - A potom vy ih prodaete, Mela? - myagko stelila Kora.
     -  Tak  ya  vam i skazala,  teten'ka,  - otkliknulas'  devochka. - Vy  zhe
policejskaya.
     - Vse  ravno uzhe  vse izvestno, -  otvetila Kora. -  Teper'  kusajsya ne
kusajsya, no drakonov ya nashla.
     - Vy kak menya vysledili? - sprosila devochka. - Ved' dozhdik shel.
     - A ya za toboj special'no ne sledila. YA za tvoim papoj sledila. Ved' on
drakonam lekarstvo dlya umen'sheniya daval. A kogda oni stanovilis' malen'kimi,
on ih tebe peredaval.
     - Kogda kak, - skazala devochka. - Segodnya on govorit: ty, govorit, sama
idi v kletku, vse ravno uzhe promokla. A mne, govorit, nado na glazah  u etoj
ishchejki byt'. Ishchejka - eto vy, teten'ka.
     - Dogadalas'. I ty poshla v kletku?
     - Konechno. Kak zhe papashu ne poslushat'sya. Tol'ko,  vidno,  poka gonyalas'
za Laskoj, bantik poteryala. Vot vy i dogadalis'.
     - Mne  vse professor Romiodor  rasskazal, - chestno otvetila Kora. - Kak
tol'ko ya dogadalas', chto  drakonov umen'shayut, ya prizhala professora k stenke,
on i soznalsya.
     - Nu vot! - ogorchilas' devochka. - |togo  my s  papoj i boyalis': kishka u
dyadi Romiodora tonka. Nikakoj on ne harakter.
     - A ty razbiraesh'sya v harakterah?
     - Kak zhe ne razbirat'sya, esli u menya harakter - oj-oj-oj!
     - Vizhu. Pokazhesh' mne drakonov?
     -  Papochka s  raboty pridet,  u  nego  klyuch ot  podvala. Vot on  vam  i
pokazhet.
     - Horosho, - Kora ne stala sporit'. - YA pozvonyu emu po telefonu.
     - Nash telefon ne rabotaet! - ispuganno voskliknula devochka.
     V  mgnoven'e oka ona kinulas' k stene, pauch'imi,  no sil'nymi ruchonkami
razorvala provod. I zasmeyalas' vzroslym, holodnym smehom.
     - Glupen'kaya, - skazala Kora.  Drakonchik medlenno poshel  po komnate, on
nikak ne mog soobrazit', pochemu ran'she on byl  samym  bol'shim, a teper' stal
samym malen'kim.
     - Pochemu glupen'kaya? - sprosila devochka.
     - Nichego eto ne izmenit.
     - Mozhet, izmenit.
     Kora spokojno sidela na stule, glyadela na drakonchika, tupo shagayushchego po
komnate, natykayas' na nozhki stola i stul'ev.
     - Ty lyubish' drakonov? - sprosila ona.
     - YA zhe govorila! - otvetila devochka. - YA ih nenavizhu!
     - Zachem zhe oni tebe v dome?
     - CHtoby ih muchit'! - otvetila Mela.
     Vrode by  vse  sostavnye chasti prestupleniya  byli v  rukah Kory, no vse
ravno polnoj kartiny ne poluchalos'. Vse skladyvalos' tak nelogichno!
     - Ty ih muchaesh'?
     - Eshche  kak!  -  I  v  dokazatel'stvo  etogo  devochka  vdrug  podoshla  k
drakonchiku i  zhestoko napoddala ego nogoj. Drakon  ot neozhidannosti ohnul  i
vzletel v vozduh. Potom upal, shmyaknuvshis', kak lyagushka.
     - Ty chto, s uma soshla? - voskliknula Kora.
     - Net, ne soshla. Hochesh', ya emu eshche dam?
     - Net, ne nado! YA nichego ne ponimayu, - Kora vstala  i pregradila dorogu
devochke, kotoraya hotela brosit'sya na drakonchika, s trudom vstavshego na nogi.
Ne mozhet byt',  chtoby  normal'naya malen'kaya devochka  nenavidela  drakonov. -
Neuzheli tvoj papa ob etom ne znaet?
     - Moj papochka nenavidit ih dazhe bol'she, chem ya!
     - On? On zhe drakonokormilec!
     - Nu i chto iz etogo?
     - Nichego ne ponimayu! - voskliknula Kora. - Tvoj papa nenavidit drakonov
i  kormit  ih,  ty  nenavidish'  drakonov  i  derzhish'  ih  v  dome.  Ob®yasni,
pozhalujsta.
     - A chego ob®yasnyat'! My im mstim!
     - Mstite? Drakonam?
     - Konechno. Oni zhe ubili moyu mamu...
     Devochka  zarydala i kinulas'  toptat' drakonchika. Tot  pytalsya zabit'sya
pod  kreslo.  Kora  spasala drakonchika,  a  devochka, zahlebyvayas'  slezami i
shmygaya nosom, rasskazala, chto, okazyvaetsya, dva goda nazad lyubimaya mama Mely
i zhena Apolidora prinesla obed svoemu  muzhu v  Zagon, vzyav s  soboj devochku,
kotoruyu ne s kem bylo  ostavit'  doma. Ej pokazalos', chto ee muzh nahoditsya v
kletke Velikolepnogo, i  ona  podoshla k reshetke. Drakon,  kotoryj  byl v tot
den'  v plohom nastroenii, vyskochil  iz peshchery, kinulsya k reshetke, mama Mely
ne uspela otbezhat', i drakon opalil ee svoim dyhaniem, a zatem,  prityanuv ee
telo k reshetke, lapoj razorval na chasti.
     Apolidor  polgoda  prosidel  doma,  perezhivaya svoyu  tragediyu,  a  zatem
vozvratilsya  na  rabotu, hotya  mnogie polagali, chto  on  nikogda  ne  smozhet
priblizit'sya  k  drakonam.  No  kuda  devat'sya,  esli  ty  po  special'nosti
drakonokormilec, a kazhdyj v bednom, no  gordom  gosudarstve  Liondor sostoit
pri svoem dele, i pomenyat' zanyatie pochti nevozmozhno.
     Apolidor  vel  sebya tiho, pridrat'sya  k  nemu bylo nel'zya.  Dazhe  kogda
ubijca  ego  zheny byl najden mertvym  v svoem zagone,  nikto  ne  zapodozril
tolstogo dobrodushnogo Apolidora - veterinar postavil diagnoz: razryv serdca.
     A  kogda  drakony  stali  ischezat',  podozrevali  kogo  ugodno,  no  ne
Apolidora...
     - A na samom dele? CHto zhe sluchilos' na samom dele?
     -  Na  samom dele papochka uznal  ob  opytah  svoego brata. I  togda emu
prishla v  golovu zamechatel'naya  mysl'! Ran'she  on  dumal,  chto  otravit vseh
drakonov v mire. Po odnomu, ne spesha, dazhe esli emu pridetsya polozhit' na eto
vsyu  zhizn'.  No teper' u nas  s papochkoj poyavilas' mysl' o takoj  mesti,  do
kotoroj nikto eshche ne dodumalsya.  Papochka prishel k dyade-professoru i govorit:
"Ty lyubil moyu zhenu?" Tot  otvechaet: "Kak polozheno i dazhe bol'she!" "Ty budesh'
mstit'?" - sprashivaet papa. "Moj dolg - mest', eto glavnyj zakon  Liondora".
-  "Togda davaj  mne tvoe  sredstvo,  chtoby  sdelat'  drakonov  malen'kimi".
"Zachem?" - sprashivaet  dyadya. A zatem,  govorit  papa, chto ubit' mozhno tol'ko
odin  raz  i mertvym uzhe ne  bol'no.  A  vot muchit'  mozhno celuyu  zhizn'. |to
nastoyashchaya  mest'! Snachala professor, dyadya-professor, otkazyvalsya  i govoril,
chto  papina mest' pervobytnaya,  slishkom zhestokaya. No mest' est'  mest' - chto
podelaesh',  esli  rodstvenniki   trebuyut?  I  togda  professor  dal  papochke
umen'shitel'nogo poroshka. I papochka stal kormit' drakonchikov etim... mini...
     - Minimizatorom?
     - Vot. Minimizatorom... Poshli, posmotrish'!
     Devochka  nagnulas',  shvatila drakonchika  Lasku  za  hvost i  poshla  iz
komnaty. Kora za nej.
     Mela  podoshla  k nebol'shoj  dverce za kuhnej, otkinula kryuchok i otkryla
dver', zazhgla svet.
     Pri svete neyarkoj  lampy  pod  potolkom  vzoru  Kory otkrylas' strannaya
kartina:
     Vnizu  pod lestnicej koposhilis' neskol'ko hudyh, obodrannyh, neschastnyh
yashcheric, kotorye  pri zvuke otkryvavshejsya  dveri kinulis' nautek, zabilis'  v
ugol podvala i ottuda,  drozha, glyadeli na  voshedshih lyudej, puskaya iz nozdrej
bezopasnye kluby dyma. Von' v podvale stoyala strashnaya.
     Devochka razmahnulas' i kinula v kuchu drakonchikov noven'kuyu.
     Laska  popytalas'  na  letu raskryt' kryl'ya, no  oni ee ne  uderzhali, i
bednaya  drakoniha upala  v  kuchu  svoih  sotovarishchej  po neschast'yu,  kotorye
prinyalis' otbivat'sya ot nee...
     -YA  im ne  dayu podohnut', - skazala  devochka, glyadya  na  Koru holodnymi
svetlymi  glazkami. -  My  s  papoj  ih po  vecheram muchaem.  Prinesem maminu
fotografiyu,  pokazyvaem im i  muchaem.  Puskaj smotryat.  My  im podohnut'  ne
dadim!
     - Mela, vy zhe s tvoim papoj  sumasshedshie!  - vyrvalos' u Kory. - Kak zhe
mozhno mstit' nerazumnym zhivotnym?
     - Mozhno, - tverdo otvetila devochka.
     Koru ohvatili uzhas i bessilie. Kak glupo - vesti rassledovanie, stroit'
kakie-to versii, ne znaya istinnyh motivov povedeniya etih lyudej! Nu kak mozhno
bylo  dogadat'sya, chto prestuplenie, takoe neobychnoe i dazhe strashnoe, vyzvano
mest'yu drakonam?
     - Pojdem otsyuda, - skazala Kora.
     - Pojdem, - soglasilas' devochka. Prosto malen'kaya devochka, kotoraya sama
tomitsya v plenu mesti za smert' lyubimoj mamochki.
     Mela zaperla dver' v podval na kryuchok. Vse bylo tak  prosto... I teper'
ponyatna rasteryannost' professora - on zhe tozhe uchastnik blagorodnoj mesti, ot
kotoroj  ne   imel  prava  otkazat'sya.   A  kak   ob®yasnish'   eto  priletnoj
sledovatel'nice?
     Oni vernulis' v komnatu.
     Teper',  kogda vse stalo yasno,  devochka  smyagchilas',  poteryala  k  Kore
vrazhdebnost'.
     -  YA sejchas vam  po-chelovecheski perevyazhu,  - skazala  ona. - U menya jod
est' i bint nastoyashchij. Podozhdete?
     - Podozhdu, - skazala Kora. Ej bylo  grustno. Ona podoshla k  stolu.  Tam
lezhali stopkoj  bumagi.  Sverhu  bilety na  poezd. Na  segodnya.  Vzroslyj  i
detskij. Do goroda Krebbi.
     Devochka voshla s bintom. Ona uvidela, chto Kora rassmatrivaet bilety.
     - A my uezzhaem segodnya, - skazala ona. - U papy otpusk.
     - A drakony?
     - U nas vse  produmano. My ih  na etot mesyac  odnomu horoshemu  cheloveku
otdadim. On ih za nas pomuchaet.
     - Net, -  vozrazila Kora,  -  ya ih u tebya otberu. Ty  uzh ih  dostatochno
pomuchila. A mamu vse ravno ne vernesh'.
     - Vy  nepravil'no govorite. Kora, - vozrazila ser'eznaya devochka. - Esli
ne  mstit', ochen'  mnogo  nepravil'nosti razvedetsya. Nado mstit', chtoby bylo
spravedlivo.
     - Ty pomuchila drakonov i stalo spravedlivo?
     - Stalo spravedlivee.
     - No drakony ne dogadyvayutsya, za chto ih muchayut.
     - Na tom svete  razberutsya, - devochka ne  hotela vvyazyvat'sya v spor  so
vzrosloj tetej.
     - Na tom svete drakony budut tebe mstit', - zametila Kora.
     - Nu  vot etogo ne nado! - devochka vdrug ispugalas'. Podumala nemnogo i
dobavila: - A  vy by uhodili poka. Sejchas papa pridet, u nego pistolet est'.
On v serditom sostoyanii ochen' opasnyj.
     - YA tozhe ochen' opasnaya, - skazala Kora. - I  davno vy reshili s papoj  v
otpusk uehat'?
     -  On  davno  sobiralsya, no vse vremeni ne bylo.  A vchera  skazal,  chto
den'gi poluchil i mozhno ehat'.
     - Znachit, vy ostavlyaete drakonov zdes', a sami edete poezdom na more?
     - Nu skol'ko mozhno odno i  to zhe govorit'! Ne potashchim  zhe my drakonov s
soboj! Eshche odnogo  mozhno by,  a u  nas  ih zdes' shest' shtuk! |to  zh pomeret'
mozhno...
     - Razumno!  - skazala Kora. Ona podumala, chto esli Apolidor i ego dochka
sdelali svoe delo i utolili zhazhdu mesti, to na scene dolzhen poyavit'sya kto-to
pohitree  da  poumnee.   Kto  znaet,  chto  drakonov  muchit'  glupo.  A   vot
ispol'zovat' ih - neglupo. I etot  kto-to obyazatel'no  dolzhen  byt' znakom s
professorom.  Potomu  chto  on  dolzhen  ne tol'ko  uvezti  kuda-to  malen'kih
drakonchikov,  no i  sdelat' ih potom snova  bol'shimi.  Potomu  chto malen'kie
drakony nikomu ne nuzhny. Ved' malen'kie tigry  zovutsya kotami. I vstrechayutsya
na kazhdom dvore. Dazhe esli oni polosatye.
     -  Mela,  -  skazala Kora,  -  poka  ty gotovish' kofe, ya  eshche  razok na
drakonchikov poglyazhu. Mozhno?
     -  Idite, tol'ko blizko k  nim ne podhodite,  -  otkliknulas'  iz kuhni
devochka. -  Vy ne dumajte, chto oni u menya takie  zapugannye  i zatravlennye.
Esli  im  palec protyanut' - obyazatel'no  otkusyat. Sovershenno neposlushnye.  YA
pape  govorila:  pomuchili,   davaj  zadushim.  A  on  govorit:   pogodi,  eshche
pomuchaem...
     Devochka muchila  drakonchikov,  a  papochka  iskal klienta, podumala Kora.
Esli  ya pravil'no rassuzhdayu, to on iskal klienta. Ili, mozhet byt', s  samogo
nachala  on ispolnyal chuzhuyu volyu - prosto drakonov nadezhnee vsego bylo hranit'
v etom dome?
     - Oni brosayutsya, hot' i dohlye, - zasmeyalas' devochka.

     Kora proshla  koridorom k dveri  v  podval. Drakonchikov  bylo zhalko.  No
lyubvi k nim Kora ne ispytyvala.  Ona  otperla dver', priotkryla ee i  zazhgla
svet. Drakonchiki v  uzhase otpryanuli,  no smotreli zlobno i nastorozhenno, oni
byli gotovy k poslednemu i reshitel'nomu boyu.
     -  Durachki,  -  skazala  Kora. - Ne budu  ya vas muchit'. Muchit' drugih -
zanyatie,  kotoroe  pridumali  lyudi,  potomu  chto oni  edinstvennye  iz zhivyh
sushchestv znayut naslazhdenie  mesti,  radost'  ot chuzhih stradanij.  A  drakonam
plevat' na chuzhie stradaniya.
     I tut Kora  ponyala,  chto Laska, samaya svetlaya  iz drakonchikov, namerena
razbezhat'sya, vzletet' i otkusit' kusochek ot Kory.
     - Da pogodite,  krokodily,  -  ugovarivala ih Kora.  - Ne nado na  menya
nakidyvat'sya...
     Szadi  poslyshalsya  legkij  shum  -  navernoe, pribezhala  devochka,  chtoby
posmotret', kak tetya Kora muchaet drakonchikov.
     Kora hotela obernut'sya, no  ne  uspela, potomu chto pochuvstvovala rezkuyu
bol' v zatylke i poteryala soznanie...

     Ochnulas' Kora s mysl'yu,  chto ej  nado bylo pozvonit' gospodinu cerrionu
srednej ruki i priznat'sya emu, chto  provalila zadanie, ibo stala s vozrastom
neostorozhnoj, rasseyannoj i bespechnoj. Esli ty stoish' v dveryah podvala v dome
prestupnika, to ty ne dolzhna pozvolyat' komu ni popadya podhodit' k tebe szadi
i stukat' tebya po golove.
     Sejchas  podnimus'  i  pozvonyu   cerrionu...  navernoe,  kogda-to  zdes'
prohodili  rimskie  legiony  i  osnovali  na   etoj  planete  svoyu  koloniyu.
Centuriony stali cerrionami i poluchili ministerstva... U menya bred? Stranno,
nikakih osnovanij dlya breda byt' ne dolzhno.
     Kora postaralas' otkryt' glaza, no glaza pochemu-to ne otkryvalis'.
     Nado proteret' ih - navernoe, chto-to v nih popalo... golova  vse tak zhe
otkazyvalas'  rabotat'. Kora popytalas' proteret' glaza, no pochemu-to eto ne
poluchilos'.  Pochemu? Kora tryahnula  golovoj, chtoby prochistit' mozgi,  i  tut
golovu pronzilo takoj tupoj i  glubokoj bol'yu, chto vse stalo na svoi  mesta.
Ee udarili.
     Teper'  ona  sidit...  ili  lezhit?  Net,  sidit -  sidit s  zavyazannymi
glazami,  so  svyazannymi rukami... A nogi?  Nogi privyazany, vernee  vsego, k
nozhkam  stula...  Poterpi, golovushka,  sama vinovata. Prizhmemsya spinoj - da,
eto spinka stula. Potrogaem ikrami nog - da, eto nozhki stula. YAzyk prizhat, i
sostoyanie vo  rtu otvratitel'noe -  znachit,  vo rtu klyap.  Nu i popala ty  v
pereplet! Mozhno  skazat' - povezlo, chto ne  ubili.  A mozhet, luchshe by ubili,
chem obrashchat'sya, kak s drakonchikami - muchit', no ne ubivat' do smerti.
     Kora  postaralas' prinyat'  reshenie,  kak osvobodit'sya  ot put.  Reshenie
najti  mozhno vsegda,  osobenno esli  tebya  etomu  uchili.  No  Kora ne uspela
sdelat' eto, potomu chto uslyshala shagi. Okazyvaetsya, ushi ej ne zatknuli i ona
mogla slyshat'.
     Vot slyshny shagi. Golosa. Hlopnula dver'. SHagi  priblizilis'. V  komnatu
voshli.
     - |to eshche chto takoe? - Kora uznala golos professora.
     - A chto ty prikazhesh' delat'? -  proiznes razdrazhenno drakonokormilec. -
Ona zalezla v dom, uvidela drakonchikov...
     -  Pogodi, -  skazal professor.  -  Vyjdem  otsyuda.  Ona  zhe  nas mozhet
uslyshat'. Ne ubivat' zhe ee?
     Oni vyshli.  No,  k  schast'yu,  ostanovilis' v koridore  ili  v  sosednej
komnate za otkrytoj dver'yu, i hot' im kazalos', chto  oni dostatochno ponizili
golosa, na  samom dele  Kora,  obladavshaya professional'no  razvitym  sluhom,
slyshala kazhdoe ih slovo.
     - Ona  menya ne dolzhna videt', -  prosheptal professor. -  Ot  etogo  vse
zavisit.
     - Ponimayu, - skazal Apolidor.
     - A tebya ona ne videla?
     - Ne videla. No ya zhdal tebya, chtoby vyvezti ee iz moego doma.
     - YA vse voz'mu na sebya, - skazal professor. - Ne bespokojsya.
     - Tol'ko  ne ubivaj ee.  Ona  horoshaya baba, i  dochka  moya k  nej horosho
otnositsya. Ne nado ubivat'.
     -  Da  ne budu  ya  ee  ubivat'!  Klyanus'  nebom, ne budu. Otvezem  kuda
podal'she, brosim v lesu - puskaj dobiraetsya.
     - Nu smotri, ty mne obeshchal.
     - Skol'ko vremeni? - sprosil professor.
     - Bez dvadcati tri, - otvetil kormilec. -  Vam pora sobirat'sya. A to na
poezd  opozdaete. Kogda nachnetsya  sumatoha, vy dolzhny byt'  kak mozhno dal'she
otsyuda. Na beregu morya, na solnyshke, na plyazhe.
     - Mela! - pozval kormilec.  - U  tebya vse  gotovo?  Nam s toboj pora na
vokzal.
     - YA  gotova,  -  otvetila  devochka. -  No  ya  nikuda  ne poedu, esli vy
chto-nibud' plohoe sdelaete tete Kore.
     - CHto zhe ya - ubijca, chto li? - udivilsya professor.
     - A ty, dyadya, obeshchaesh' mne drakonchikov muchit', poka nas ne budet?
     - Vot eto ya obeshchayu, - zasmeyalsya professor.
     Devochka voshla v komnatu i podoshla k Kore.
     - Vy nas prostite, tetya Kora, - skazala ona, dotronuvshis' do ee ruki. -
Papa neplohoj, tol'ko on u menya slabovol'nyj. A menya ne vsegda slushaetsya. Vy
nemnozhko posidite, a potom vas obyazatel'no najdut, -  devochka ponizila golos
i prosheptala: - A ya s  telefona-avtomata v  policiyu pozvonyu, no ne nazovus'.
Ponimaete,  chtoby  oni  priehali i  vas  razvyazali.  Tak  chto  vy  poterpite
nemnozhko.
     "Begi, - hotela by skazat' ej Kora, - ty  vovse ne takaya plohaya, hotya v
golove u tebya besporyadok!"
     - Mela! - pozval ee otec. - Do poezda polchasa ostalos'.
     - Idite, idite, - negromko proiznes professor.
     SHagi. Hlopnula dver'. Kora ponyala, chto Apolidor  i  ego  dochka  ushli. V
dome ostalsya professor, on -  vrag sovsem drugogo masshtaba. Edinstvennyj dlya
nee shans ostat'sya v  zhivyh - vesti  sebya  tiho,  nichem ne  pokazat', chto ona
uznala professora...  Kak milo, dumala  ona,  kormilec Apolidor  i ego dochka
byli uvereny, chto zastavili dobrogo  dyaden'ku umen'shat' dlya nih drakonchikov.
Dyadya s trudom soglasilsya... Sdelal odolzhenie. Vot i sejchas on sdelal  im eshche
odno odolzhenie - soglasilsya poderzhat' drakonchikov u sebya,  poka rodstvenniki
otdyhayut na  more.  Ah,  kakoj blagorodnyj professor! I ona, dura, poddalas'
ego ocharovaniyu, razdelila  ego  ispug  - chto  podumaet  o  nem mezhdunarodnaya
nauchnaya elita?
     Kore  bylo  slyshno, kak  v  koridore  professor  govorit  po  telefonu,
prikryvaya trubku ladoshkoj:
     - Vse gotovo. Mozhete vysylat' mashinu.  Vyezzhayu  cherez pyatnadcat' minut.
Ne bespokojtes'... Uehali. Kak  i dogovarivalis'  - oni v  poezde,  edut  na
morskie kupaniya...  -  professor  zasmeyalsya. -  Pravil'no.  Tak, nadeyus',  i
budet. Da, kstati,  est' odno nebol'shoe oslozhnenie. Zdes' sidit gospozha Kora
Orvat.  Net, ne bojsya. Moj brat  ee oglushil i zavyazal ej  glaza. Menya ona ne
videla... Sidit svyazannaya. A  zachem ee ubirat'? Ona znaet tol'ko Apolidora i
devochku. Tak chto ona .budet poleznym dlya  nas  svidetelem. Nu vse, ya poshel v
podval sobirat' etih tvarej...  Brezentovye rukavicy otyshchu - u  brata gde-to
byli. Vse. ZHdite.
     Stuknula trubka.
     Kora  vsem  telom  pochuvstvovala,  kak  professor  zaglyanul v  komnatu,
posmotrel  na  nee.  I tihon'ko  vyshel.  Skripnula,  zakrylas'  dver'.  SHagi
udalilis' po koridoru. Sejchas on polezet v chulan, budet iskat' rukavicy.
     Kora  napryagla  myshcy  ruk  -  ona  delala  eto  uzhe  neskol'ko  minut,
postepenno oslablyaya  puty. Odnovremenno hmurila lob i dvigala ushami, sdvigaya
vverh povyazku. Nado speshit'... Teper' nogi!
     Esli   napryagat'  i  rasslablyat'  myshcy,  verevki  oslabevayut   -  ved'
privyazyval ee ne professional, a obyknovennyj drakonokormilec.
     Osvobozhdenie ot put zanyalo minuty tri. Za eto vremya professor rasshvyryal
vse v chulane, no ne nashel rukavic i vynuzhden byl otpravit'sya k drakonchikam s
golymi rukami. Kore ne bylo ego zhalko. Sejchas oni emu pokazhut!
     Kora  slyshala,   kak,  chertyhayas',  professor  proshel  v  vannuyu.  Aga,
soobrazila  ona,  zamotal ruki  polotencami.  Vot on  vozvratilsya v koridor,
shchelkaet kryuchok - dver' k drakonchikam otkryta. Sejchas nachnetsya  samoe veseloe
- lovlya drakonov! Emu teper' ne do Kory.
     Kora bystro osvobodila ruki ot verevok,  razmotala  nogi, chut' vytashchila
izo rta klyap, no prikusila ego,  ostaviv mezhdu  gubami. Teper'  ona  mogla v
lyuboj moment ujti. No eto ne  vhodilo v ee plany. Professor dolzhen  pokinut'
dom i unesti drakonchikov, polagaya, chto  Kora nadezhno prikovana k stulu. Poka
chto ona, pripodnyav povyazku, oglyadelas'. Ona sidela  na stule v gostinoj, gde
uzhe byvala. Otsyuda do dveri na ulicu vsego neskol'ko shagov.
     Kore bylo slyshno, kak vozitsya, chertyhaetsya, padaet, prygaet professor -
lovlya drakonov v tesnom podvale - eto sport smelyh! Ohota zatyagivalas'. Kore
uzhe  nadoelo zhdat'.  Nakonec ona uslyshala, chto professor pokinul podval. Vot
on  tashchit  svoyu  dobychu  po koridoru. Kora  zastyla  na  stule.  I pravil'no
sdelala. Tyazheloe  dyhanie vkonec zamuchennogo genetika vorvalos' v  gostinuyu.
Nelegko emu dalis' drakony!
     Professor  ne zaderzhivalsya u dverej. Kak  tol'ko  on ubedilsya, chto Kora
nadezhno  privyazana  i ne  predprinimaet  popytok  osvobodit'sya, on  pospeshil
dalee. Hlopnula vhodnaya dver'.
     Teper' nastupilo vremya  dejstvovat'.  V  odno  mgnovenie  Kora sbrosila
verevki s  ruk, vytolknula  yazykom klyap, sorvala povyazku s  glaz, osvobodila
nogi.
     Tut zhe ona brosilas' koknu, kotoroe vyhodilo na ulicu.
     Uvidennoe  eyu  zrelishche  bylo   nastol'ko  vyrazitel'nym,  chto  Kora  ne
uderzhalas' i zahlopala v ladoshi - blago professor ee ne slyshal.
     Professor volochil staryj tolstyj kozhanyj chemodan, no ne eto razveselilo
Koru,  a ego vid.  Professor  byl  iscarapan tak,  slovno  voeval s  beshenoj
koshkoj, prichem  podstavlyal  ej lico. Kostyum ego byl  porvan,  pri hod'be  iz
bryuchiny  vysovyvalas'  golaya  kolenka,  a rukav  pidzhaka  gde-to  poteryalsya.
Rubashka - v kloch'yah, odin botinok propal...
     - Nagnoenie tebe obespecheno, - tiho skazala Kora, glyadya na professora v
okno. - No ne daj bog sluchitsya zarazhenie krovi. Net, ya tebe ne zaviduyu!
     Morshchas' ot  boli,  professor zabralsya  v avtomobil',  kotoryj  stoyal  u
pod®ezda, i vtolknul v zadnyuyu dvercu mashiny chemodan s drakonchikami.
     Zatem sel za rul'. On ne srazu smog zavesti mashinu -  prishlos' vyteret'
krov' s raspuhayushchih na glazah kistej.
     Nakonec mashina rvanula s mesta i pomchalas' po ulice.
     No v etot moment Kory uzhe ne bylo v dome. Ona vybezhala na  ulicu, i  ne
uspela mashina professora skryt'sya za  uglom, kak Kora  uzhe  prygnula  v svoj
starinnyj limuzin. K schast'yu, tot byl preispolnen chuvstva  dolga i zavelsya v
odno  mgnovenie.  Zatem on utrobno  i  nizko zarychal  i brosilsya v pogonyu za
professorskoj malolitrazhkoj.

     Kora derzhalas' na pochtitel'nom rasstoyanii ot mashiny professora -  ej ne
hotelos',  chtoby tot  zametil  pogonyu. Vprochem,  sdelat'  eto bylo neslozhno,
potomu chto  central'naya  ulica,  peresekavshaya  vsyu  stolicu,  byla zapruzhena
avtobusami, povozkami, gruzovikami i limuzinami, podobnymi tomu, kotoryj byl
vydelen dlya Kory.
     Tak  kak  puteshestvie  vydalos'  nespeshnym, ot  zatora  do  zatora,  ot
svetofora do  svetofora,  Kora  vospol'zovalas'  svobodnym  vremenem,  chtoby
nazhat' sinyuyu knopku na braslete.
     Kak izvestno, Instrukciya No 16 dlya agentov InterGpola glasit: "V sluchae
opasnosti  dlya  zhizni  agenta  libo  dlya poruchennogo emu  dela agent  obyazan
nagovorit' na braslet vse  soobrazheniya i fakty, kotorye mogut sposobstvovat'
resheniyu dela posle gibeli ili vyhoda iz stroya agenta".
     Poslednie slova etoj Instrukcii Kore ne nravilis', no ona priznavala ih
razumnost'. Poetomu ona nagovorila na braslet vot chto:
     "Net  somnenij v  tom, chto  pohishchenie drakonov  proizvodilos' sleduyushchim
obrazom: kormilec Zagona  Apolidor s pomoshch'yu  nesovershennoletnej docheri Mely
podmeshival v pishchu drakonam preparat minimizator, razrabotannyj v laboratorii
Vtorogo instituta professorom Romiodorom,  yavlyayushchimsya bratom podozrevaemogo.
Minimizator  okazyvaet  vozdejstvie  na  molekulyarnuyu  strukturu  tela,  chto
privodit k umen'sheniyu  organizma v neskol'ko desyatkov raz. Kak tol'ko drakon
pod  dejstviem minimizatora  umen'shalsya,  Apolidor  ili  ego dochka  spokojno
zasovyvali  byvshee  chudovishche  v  meshok  i  vynosili  iz  Zagona  na glazah u
pochtennoj  publiki.  Ne  vyzyvaet somneniya  i prichina, pobudivshaya  kormil'ca
Apolidora  i ego doch' zanyat'sya stol' riskovannym  i  somnitel'nym delom, kak
pohishchenie drakonov. |ta prichina - mest' za  zhenu Apolidora, ubituyu v proshlom
godu   drakonom  po  klichke  Velikolepnyj.  Apolidor  i  ego  doch'  pomeshchali
ukradennyh drakonov v podval svoego doma i tam muchili, izbivaya, morya golodom
i holodom, no ne davaya svoim zhertvam pomeret'. Takoj obraz  dejstvij kazhetsya
nepriemlemym  dlya civilizovannyh zhitelej  Zemli,  no v  otstalom gosudarstve
Liondor on ne predstavlyaetsya iz ryada von vyhodyashchim..."
     Malolitrazhka  professora  vybralas'   na  prostor  shirokogo,  razbitogo
kolesami  pyl'nogo shosse. Sprava pokazalsya  ukazatel':  "Do  aeroporta  7000
loktej". Kora ostorozhno ob®ehala svalivshuyusya nabok povozku s arbuzami i tozhe
pribavila skorost'. Zatem snova vklyuchila zapis':
     "Vsya eta istoriya zvuchit slishkom gladko i pochti bezobidno. V to zhe vremya
ya videla drakonchikov  sobstvennymi glazami  i  garantiruyu pravdivost'  svoih
pokazanij.  Ves' moj opyt  ubezhdaet  menya  v tom,  chto,  kogda  neobychnoe  i
masshtabnoe prestuplenie sovershayut lyudi, ne imeyushchie predstavleniya  o tom, chto
tvoryat, pochti vsegda nahodyatsya umnye i soobrazitel'nye  prestupniki, gotovye
vospol'zovat'sya  plodami  ih  trudov.  Kak vyyasnilos', umen'shennogo  drakona
netrudno  privesti  v  ishodnoe  polozhenie,  tak  chto  vremennoe  umen'shenie
drakonov okazyvaetsya zamechatel'nym sredstvom  dlya transportirovki  gromadnyh
chudovishch.  Mne  stalo  izvestno,  chto  na  drakonov  est'  spros  v  sosednem
gosudarstve  -  Miandrii,  ostalos' lish'  nedostayushchee  zveno: kto dogadaetsya
sovmestit' spros (rynok v Miandrii) s predlozheniem  (umen'shennymi drakonami)
i kakim  obrazom  eto  budet sdelano? Sobytiya  ne zastavili  sebya zhdat' -  ya
obnaruzhila v  dome  Apolidora zheleznodorozhnye bilety  dlya nego i docheri, tak
kak podozrevaemye sobralis' poehat' na morskie kupaniya. Tut zhe ya uznala, chto
professor  Romiodor  vyrazil  gotovnost'  pozabotit'sya  v  ih  otsutstvie  o
drakonchikah. Vskore na  menya bylo soversheno pokushenie - menya speshili vyvesti
iz igry, no  ne ubili. Sledovatel'no,  prestupnikam nado  bylo  vremya, chtoby
vyvezti iz  strany  drakonchikov, o chem naivnyj Apolidor  ne dogadalsya. Posle
togo, kak  ya  osvobodilas'  ot  put, mne  udalos' uvidet',  chto  professor s
chemodanom,  polnym  drakonchikov, na svoej mashine  napravilsya po  central'noj
ulice,  vedushchej,  kak  ya  tol'ko  chto  uznala,  k  aeroportu. Vernee  vsego,
drakonchikov postarayutsya  vyvezti  iz strany vozdushnym putem. Tak kak chislo i
vozmozhnosti  prestupnikov  mne  neizvestny,  to   ya   gotovlyus'   popast'  v
kriticheskuyu i opasnuyu situaciyu. V  nastoyashchij moment my nahodimsya v kilometre
ot aeroporta, i  ya svorachivayu s  glavnogo shosse  v storonu  zdanij aeroporta
sledom za avtomobilem No 12-43-877, malolitrazhkoj sinego cveta. V avtomobile
nahoditsya professor Romiodor, na zadnem siden'e  -  chemodan s drakonami.  Na
etom  ya zakanchivayu  soobshchenie.  Esli  bol'she  ne  uvidimsya, peredajte privet
babushke Naste, a takzhe moemu  nachal'niku i  uchitelyu  komissaru Milodaru,  ot
kotorogo ya nemalo naterpelas', no i  mnogomu nauchilas'. Do svyazi. Agent No 3
- Kora Orvat".
     Malolitrazhka professora zatormozila na stoyanke u obvetshavshego, davno ne
krashennogo  zdaniya aerovokzala,  znavshego luchshie vremena. Professor vylez iz
mashiny i  pokrutil golovoj,  to  li  proveryaya, net li pogoni,  to li  ozhidaya
soobshchnikov. Nikogo  ne obnaruzhiv,  vytashchil iz  zadnej  dvercy  ob®emistyj  i
tyazhelyj chemodan i povolok ego v zdanie.
     Kora  dala  emu  skryt'sya  vnutri:  daleko  on  teper'  ne  ujdet  -  i
priparkovala svoj limuzin tak, chtoby v sluchae nuzhdy mozhno bylo srazu vyehat'
na osnovnuyu magistral'. Zatem Kora voshla v zal i osmotrelas'.
     Zal  byl  velik,  no  zhelayushchih   kuda-to  letet'  s  sumkami,  baulami,
chemodanami, yashchikami bylo bol'she, chem on mog vmestit'. Tem bolee chto na tablo
v zale kazhdogo vtorogo rejsa byli  nadpisi: "Vylet otmenyaetsya po tehnicheskim
prichinam" ili "Rejs zaderzhivaetsya iz-za nehvatki topliva za predelami nashego
gosudarstva".  Kora  vnimatel'no prosmotrela  raspisanie,  ishcha mezhdunarodnyj
rejs,  otpravlyayushchijsya v blizhajshee vremya,  predpochtitel'nee vsego v Miandriyu.
No takogo rejsa ne obnaruzhila.
     Znakomstvo  s  raspisaniem pokazalo, chto edinstvennyj  rejs na Miandriyu
uhodit utrom. Eshche odin  rejs  v neizvestnoe  Kore  gosudarstvo Liberput' byl
otmenen "po tehnicheskim prichinam za predelami nashih granic". Strojnaya teoriya
mezhdunarodnoj  kontrabandy  rushilas' na glazah. Tem  bolee chto professor vel
sebya  sovershenno  spokojno  -   vot  on  stoit  v   storone  ot  ocheredej  k
registracionnym stojkam,  chemodan  u  ego  nog.  Professor  dostal  kakuyu-to
broshyuru serogo  cveta,  pohozhuyu na doklad na nauchnoj  konferencii, i chitaet,
slovno  on ne  pohititel' gosudarstvennyh drakonov,  a obyknovennyj  biolog,
sobravshijsya obmenyat'sya  opytom s  takimi zhe, kak  on, naivnymi uchenymi.  Vse
neladno!  Vse  nepravil'no! No  budem  terpet'. Dolzhen zhe  professor  chto-to
predprinyat'...
     Kora sdelala  neskol'ko shagov v storonu i vstala za  betonnoj kolonnoj,
na  kotoroj byli vycarapany  neprilichnye  slova  i  politicheskie  obvineniya,
ostavshiesya ot poslednej izbiratel'noj kampanii. I tut ee okliknuli:
     - Dama Orvat! Kakoe schast'e! YA ishchu vas po vsemu gorodu!
     Eshche etogo  ne hvatalo! Okazyvaetsya, ee  otyskal  perevodchik v  korotkih
shtanishkah.
     - A vy zdes' chto delaete? - strogo sprosila Kora.
     -  YA  vas  zhdal  v Zagone,  no tam byl takoj  dozhd'... - perevodchik  ne
skryval radosti, chto otyskal Koru. Odet on byl inache,  chem vsegda.  SHtanishki
byli dlinnee, pri izvestnoj dole  liberalizma ih mozhno bylo schest' korotkimi
bryukami. Na shee byl  tshchatel'no povyazan sinij galstuk s  poloskami, formal'no
oznachayushchimi: "Prebyvayu  pri persone vysokogo  ranga". Neuzheli Koru  pereveli
rangom povyshe? Ili eto samodeyatel'nost' tshcheslavnogo Meri?
     - Kak zhe vy dogadalis', chto ya v aeroportu? - sprosila Kora.
     -  Ah,  u  menya est' svoi  istochniki informacii,  -  perevodchik  sdelal
shirokij  zhest,  kak  by  predlagaya  Kore  otyskat'  ego  istochniki  v  tolpe
passazhirov. - I chto zhe vy obnaruzhili? - sprosil perevodchik.
     - YA prakticheski rasputala vse eto delo, - skazala Kora.
     - Ne mozhet byt'!
     Perevodchik byl  tshchatel'no  prichesan na pryamoj  probor,  volosy  smazany
kremom i  chut'  zavity  na  koncah,  chto harakterizuet  prichesku  holostogo,
sklonnogo k vstupleniyu v brak muzhchinu iz horoshej sem'i.
     - YA dazhe znayu, gde nahodyatsya drakony i v kakom vide.
     - Gde? Gde? Ne taite ot menya, vashego vernogo slugi!
     - Zdes', - skazala Kora i nasladilas' proizvedennym effektom.
     Perevodchik otkryl rot i zabyl ego zakryt'. Tak i  stoyal, a  Kora zhdala,
kogda  projdet  shok,  chtoby  mozhno  bylo prodolzhit'  rasskaz  i  pokazat' na
professora i ego bol'shoj chemodan s malen'kimi drakonami.
     No skazat'  ona  nichego ne  uspela, potomu chto  znakomyj priyatnyj golos
prerval etu scenu.
     -  Gospozha  Orvat? Vot kogo  ya ne ozhidal zdes'  uvidet'!  -  voskliknul
cerrion srednej ruki, kotoryj voshel v zdanie aeroporta i, uvidev perevodchika
i Koru, napravilsya k nim. - CHemu my  obyazany vashim poyavleniem zdes'? Neuzheli
vy pokidaete nas ran'she sroka?
     -   YA  neskol'ko   raz   pytalas'  vam  dozvonit'sya,  -  skazala  Kora,
pozdorovavshis' s ministrom. - No eto nelegko sdelat'.
     - Razumeetsya,  -  soglasilsya ministr, ulybnuvshis', kak  umeyut ulybat'sya
bol'shie  nachal'stvennye  lica,  ustalye   ot  beskonechnyh  trudov  na  blago
gosudarstva.  - YA  byl na soveshchanii u prem'era,  zatem gotovilsya  k  srochnoj
poezdke.
     - Vy uletaete?
     -  Inache zachem mne  priezzhat' v  aeroport,  - ulybnulsya ministr. - No ya
vernus' poslezavtra i nadeyus',  chto smogu eshche  s  vami  pobesedovat' i, esli
nuzhno, okazat' vam pomoshch' v poiskah drakonov.
     -  Gospodin  cerrion,  -  skazala  Kora,  ponyav,  chto  vot-vot  lishitsya
edinstvennogo  pokrovitelya, -  ya  kak raz i iskala vas, chtoby  soobshchit', chto
drakony mnoyu najdeny. YA znayu, kak oni byli ukradeny, kem oni byli ukradeny i
gde oni nahodyatsya sejchas.
     - Vot vidite? - voskliknul perevodchik. - Ona soshla s uma!
     -  YA  budu  rad  pobesedovat'  s  vami srazu po  vozvrashchenii, -  skazal
ministr. - K sozhaleniyu, sejchas mne pora uhodit'. Moj samolet zhdet.
     - Vash samolet?
     -  Razumeetsya,  ne polechu  zhe  ya  na  passazhirskom samolete, -  molodoj
ministr sokrushenno  pokachal  golovoj,  budto Kora  smorozila  oskorbitel'nuyu
glupost', no on ostaetsya vyshe etogo.
     -  My s gospodinom cerrionom ne  mozhem  letet' na obychnom  samolete!  -
zayavil perevodchik.
     - I, navernoe, vy letite v Miandriyu? - sprosila Kora.
     - Da.  Ob  etom  ob®yavleno v  poslednih  izvestiyah po  radio, -  skazal
perevodchik. - |to chastnyj vizit konfidencial'nogo svojstva.
     - I professor Romiodor letit s vami? - sprosila Kora.
     Ministr napravilsya k vyhodu na letnoe pole. Perevodchik za nim. Kora  ne
otstavala. Ministr uskoril shagi.
     - YA sprosila o professore!
     -  YA ne  znayu nikakogo  professora, - otkliknulsya cerrion. - Perevodchik
Merroni, razve professor Romiodor prohodit po nashemu vedomstvu?
     - Pervyj raz slyshu eto imya! - voskliknul perevodchik. On pytalsya na hodu
ottesnit' Koru.
     Troica priblizilas' k  professoru. Tot uvidel v pervuyu ochered' ministra
-  po vysokoj formennoj shlyape. I, vidno, vstrevozhilsya, chto ministr mozhet ego
ne zametit'.
     Professor rvanulsya sledom za ministrom, volocha tyazhelyj chemodan.
     - Gospodin cerrion! - zval on. - Gospodin cerrion, oglyanites'!
     On pochti nastig ministra i perevodchika, kotorye ili ne slyshali ego, ili
delali vid, chto ne slyshat, kogda uznal Koru.
     V  etot  moment oni vse kak  raz proshli  cherez  dver' na letnoe pole  i
okazalis' vne glaz i ushej ostal'nyh obitatelej aeroporta.
     - Kak? - sprosil professor, porazhennyj zrelishchem  Kory. - Vas net! Vy...
vy zhe v dome kormil'ca Apolidora. YA zhe vas videl!
     - Vot imenno!  -  zhestko skazal ministr. - Vy mne dolozhili, chto zhenshchina
svyazana i bezopasna.
     - No ya zhe videl!
     - Pochemu vy ee ne ubrali, idiot?
     -  Nu... nu eto  lishnee.  YA  ne priuchen... - professor byl  rasteryan  i
napugan.
     - Govorite - vy ne priucheny ubivat'. A taskat' kashtany  iz ognya dlya vas
drugie priucheny? Vstupat' v dolyu s poryadochnymi lyud'mi vy priucheny! Nado bylo
prirezat' ee, poka svyazana, i togda my s vami spokojno by uleteli kuda nado.
I vernulis' by bogatymi lyud'mi. Vy zhe etogo hoteli?
     -  Mne nuzhny den'gi dlya prodolzheniya issledovanij. Vy  zhe znaete, chto ne
dlya pohoti...
     - YAsno. Mne oni nuzhny  dlya pohoti? - ministr rassvirepel. On neozhidanno
strashno  i zhestoko  udaril professora  po  licu, i  tot poshatnulsya,  prikryv
golovu rukami.
     - Dejstvuj! - prikazal ministr perevodchiku.
     Kora  ostavalas' svidetelem  -  ne  bolee kak  svidetelem.  No ona byla
nastorozhe,  potomu  chto v otlichie ot professora znala, chto  professional'nye
politiki obhodyatsya bez morali i zhalosti - inache im nechego delat' v politike.
     -  Vidite li,  - obratilsya  ministr  k  Kore, - okazyvaetsya, emu den'gi
nuzhny na  razvitie nauki, na beskorystnoe znanie... A mne? Mne oni nuzhny dlya
togo, chtoby stat' prezidentom  i vytashchit' etu stranu iz  nishchety i licemeriya!
Mne nuzhny den'gi, chtoby zheleznoj rukoj vymesti  gnil' i vorovstvo iz vseh ee
ugolkov!
     - Ponimayu, vam prihoditsya idti  na poslednee vorovstvo, chtoby pokonchit'
so vsem vorovstvom, - otvetila Kora.
     Ministr  oseksya.  Zamechanie Kory emu  ne  ponravilos'.  Politiki obychno
lisheny chuvstva yumora, ne govorya uzh o chuvstvah ironii ili sarkazma.
     Perevodchik uzhe povolok tyazhelyj chemodan k letnomu polyu.
     Metrah v  trehstah  ot nih Kora uvidela nebol'shoj sovremennyj  samolet,
ukrashennyj gerbom pravitel'stva i lichnym gerbom cerriona srednej ruki.
     -  Ostanovite  ego! - skazala Kora ministru.  -  Ne  nado uletat'.  |to
nichego ne izmenit.
     - Pozdno!  - usmehnulsya ministr. - Vy  sdelali bol'shuyu  oshibku, gospozha
Orvat!  Vam ne  nado  bylo  speshit' na  aerodrom. Sideli by  mirno na stule,
zhdali,  poka vas spasut. Potom  by dali pokazaniya  na  sude  o  prestuplenii
drakonokormil'ca  - prestuplenii pod vliyaniem  dushevnyh volnenij.  Apolidoru
dali by  ne ochen'  bol'shoj  srok. Kazhdyj sud'ya  ponimaet,  chto takoe  zakony
mesti...
     - Ostanovite ego, ili ya sama budu vynuzhdena ego ostanovit'.
     Professor   raspryamilsya.   Polovina   ego   lica   predstavlyala   soboj
krovotochashchuyu ssadinu. Nu i ruka u molodogo ministra!
     -  Zachem zhe menya bit'? - sprosil Romiodor. - YA zhe vse vypolnil.  YA  vse
sdelal, ya podstavil svoego kuzena, ya dazhe sam  privez drakonov syuda... Zachem
zhe bit'?
     -  A  zatem, moj  dorogoj, -  holodno  skazal  ministr, -  chto nikto ne
poverit  v to, chto  odin slaboumnyj sluzhitel'  zooparka umen'shil  v sto  raz
drakonov i pritashchil ih k sebe domoj.
     -  No my zhe  dogovorilis', chto  on, ispol'zovav  moe  semejnoe doverie,
ukral u menya minimizator... -  rasteryanno  skazal professor, kotoryj vse eshche
nikak  ne  mog  ponyat', pochemu  vmesto blagodarnosti on poluchaet kolotushki i
ugrozy.
     -  Da na tebya  lyuboj sledovatel' nadavit, i  ty  raskolesh'sya,  - skazal
molodoj ministr, i Kora ponyala, chto za spinoj ministra stoit temnoe, ulichnoe
detstvo, a mozhet, i prestupnaya yunost'. - My ne mozhem riskovat'.
     Ministr vytashchil pistolet. Sdelal on  eto  kak-to lenivo, ne  spesha, tak
chto so storony  nablyudatel' vryad li zametil by  chto-to neladnoe, - da i  sam
pistolet byl pohozh na avtoruchku. Nevinnaya scena...
     Kora ponimala: oni ub'yut  professora. No togda oni ne ostavyat v zhivyh i
samu Koru...
     Ona  ne  stala  zhdat', poka  ministr  otkroyut  strel'bu,  ona znala eti
avtoruchki  -  oni stoili  beshenyh deneg.  Oni  strelyali rastvorimymi v krovi
ampulami s yadom,  kotoryj  nel'zya obnaruzhit' ni  odnim  analizom. U cheloveka
prosto ostanavlivaetsya serdce...
     No  u avtoruchki  byl odin nedostatok -  ogranichennyj  radius  strel'by,
kazhetsya, do semi metrov.
     Kora shvatila professora i rvanula ego na sebya i v storonu.
     Tolstoe,  vyaloe,  netrenirovannoe telo Romiodora  vzletelo v  vozduh i,
upav,  pokatilos'  k  grude  yashchikov, zabytyh zdes', vidno,  let  pyat' nazad.
Ministr vystrelil.
     Kora  rybkoj  nyrnula  sledom  za  professorom. Ona  ne  znala, skol'ko
zaryadov vypustil ministr i skol'ko ih  eshche ostalos'. Professor zabilsya u nee
v rukah.
     - Da ne  begi, ub'et - zashipela na nego Kora, zataskivaya ego v polumrak
za yashchiki.
     No  professor  bilsya,  kak  ryba,  vytashchennaya iz  vody.  Vidno,  v  ego
pomrachennom  soznanii  ministr  ostavalsya  drugom,   zashchitnikom,  a  Kora  -
policiej, vragom, pozorom...
     Professor  umudrilsya  udarit'  Koru nogoj v zhivot, i  ona na  mgnovenie
oslabila hvatku.
     Romiodor  vyskochil iz-za  yashchikov i kinulsya k  ministru, kotoryj  stoyal,
napraviv pistolet na yashchiki.
     - Gospodin cerrion, ya zdes'! - zakrichal professor.
     -  Vot i  molodec! - radostno otkliknulsya  ministr i, podozhdav, poka do
professora ostanetsya shagov pyat', vypustil v nego ampulu.
     Professor kak by natolknulsya na stenu i, raskinuv ruki, spolz po nej na
beton.
     - Ruki vverh! - kriknula Kora iz-za yashchikov. - Ili ya strelyayu.
     Strelyat'  ej  bylo ne  iz chego  -  na mirnuyu  planetu syshchik  InterGpola
otpravlyaetsya bez oruzhiya. No ministr ob etom ne znal. On brosilsya k samoletu.
     Perevodchik, umorivshijsya tashchit'  chemodan,  ostanovilsya i  soobrazil, chto
Kora hochet ubit' ego dorogogo ministra. On vytashchil iz karmana svoih korotkih
bryuchek  pistolet  i   prinyalsya  palit'  v  Koru.  Okazyvaetsya,  oni  otlichno
vooruzhilis' dlya konfidencial'noj poezdki v sosednee gosudarstvo.
     Na  rasstoyanii  dvuhsot metrov vystrely  perevodchika opasnosti pochti ne
predstavlyali.
     - Vernites'!  - okriknula Kora,  prisev  za yashchiki,  chtoby  ne  draznit'
sud'bu. - Sdajtes'!
     Ministr,  chelovek  molodoj  i sil'nyj, podhvatil chemodan  i  gromadnymi
pryzhkami i  pobezhal k samoletu. Perevodchik otstupal, strelyaya na hodu. V etoj
udalennoj ot passazhirskih terminalov chasti  aerodroma smertel'naya shvatka ne
privlekla  vnimaniya.  Otdalenno   gudeli  motory,  ele-ele  donosilsya  golos
informatora, i zhizn' tekla, slovno otdelennaya steklom.
     Ministr na begu podnyal  ruku.  Vyglyanuv v nosovoe okoshko, pilot uvidel,
chto ministr bezhit k samoletu, i  soobrazil, chto nado delat'. Motory samoleta
vzreveli, i iz sopel potek goryachij vozduh.
     Perevodchik  dognal cerriona  i pomog emu, napryagshis', vtashchit' chemodan v
chrevo  samoleta.  Potom  sam podnyalsya  vnutr'  i utyanul za  soboj  trap. Lyuk
zakrylsya.
     Kora vyshla iz-za yashchikov. Bylo pozdno  bezhat' v dispetcherskuyu i pytat'sya
ostanovit'   vzlet.  Da  i  kto  poslushaet  peremazannuyu,  izbituyu  devushku,
starayushchuyusya sorvat' pravitel'stvennyj vizit.
     Kora podoshla k professoru. Bol'she emu na nauchnye konferencii ne letat'.
Vidno,  nauchnym  talantam  luchshe   sobirat'  den'gi  na  issledovaniya  bolee
tradicionnymi putyami.
     Samolet  pokatil k vzletnoj polose. Kora posmotrela na chasy. Proshlo uzhe
bol'she dvuh chasov s teh por, kak ee udarili po golove v dome kormil'ca.
     Samolet  vyrulil  na  polosu, na neskol'ko sekund zamer  v konce  ee  i
potom, nabiraya skorost', pomchalsya po betonu.
     Vot on otorvalsya ot polya i nachal kruto nabirat' vysotu.
     V tot moment i sluchilos' to, chego  zhdala Kora. Samolet v  polete kak by
natolknulsya  na prepyatstvie.  On  nachal  krenit'sya  i trepetat'...  i  vdrug
rassypalsya,  kak lopnuvshij  ot  pereduva vozdushnyj  sharik.  Vo  vse  storony
poleteli kusochki samoleta. A v tom meste, gde byl samolet,  poyavilos' chernoe
pyatno.
     Padaya,  pyatno bystro uvelichivalos' v razmerah i razvalivalos' na  shest'
pyaten  pomen'she, kazhdoe iz  kotoryh, vytyanuv hvost  i raspraviv pereponchatye
dvadcatimetrovye   kryl'ya,  prekrashchalo  padenie,  i  drakony,  slovno  shest'
samoletov,  rozhdennyh   pogibshej  ot  takogo  napryazheniya   samoletom-matkoj,
vyrovnyali kurs i, nabiraya vysotu, poleteli v storonu Golubyh gor.

     Vo  Vtorom  biologicheskom institute,  kuda Kora  priehala na  sleduyushchij
den',  chtoby po dogovorennosti s  assistentkami i  direktorom poluchit' u nih
toliku maksimizatora  -  sredstva dlya vozvrashcheniya pesika  Ponchika  v prezhnee
sostoyanie, ee zhdali.
     Vsem bylo lyubopytno uznat', kak pogib professor Romiodor, chto sluchilos'
s  samoletom i pravda li,  chto v katastrofe, kotoruyu Kora nablyudala, poteryal
zhizn'  sam cerrion srednej ruki, naibolee veroyatnyj kandidat v prezidenty na
blizhajshih vyborah, liberal, radevshij o prostom narode.
     No Kora malo chto mogla  rasskazat', soslavshis'  na to,  chto priehala na
aerodrom  pozdno, kogda professor uzhe pogib,  a  drakony  uleteli.  Tak bylo
ugovoreno eshche utrom na vstreche s prezidentom  i sanovnikami Liondora. No tak
kak drakony vse  zhe sushchestvovali i  ob ischeznovenii ih vse  uznali,  to Kora
rasskazala   molodym   biologam  oficial'nuyu   versiyu:  pokojnyj  professor,
poddavshis'  rodstvennym  chuvstvam,  dal  nemnogo  minimizatora svoemu  bratu
Apolidoru, a tot umen'shal  drakonov i mstil im takim  obrazom za tragicheskuyu
gibel' svoej  zheny.  Uznav  ob  etom,  perevodchik  Meri  ukral  u  kormil'ca
drakonchikov  i  hotel  spryatat'  ih na samolete  cerriona,  kotoryj uletal s
vizitom v sosednee gosudarstvo. Professor pytalsya ostanovit' prestupnika, no
perevodchik  Meri ubil ego,  a  zatem,  kogda  po neizvestnoj prichine drakony
neozhidanno  vnov'  uvelichilis',  pogib i  sam.  I pogubil lyubimca  naroda  -
cerriona srednej ruki. Vot i vsya istoriya.
     Molodyh  uchenyh,  vklyuchaya  novogo  direktora  laboratorii,  bolee vsego
volnovali  rezul'taty  ispytanij  minimizatora  na  zhivyh  drakonah.  Oni  s
neterpeniem zhdali,  kogda  zhe  drakonov,  za kotorymi otpravilas'  vozdushnaya
ekspediciya,  pojmayut  i vernut, chtoby  mozhno bylo sdelat'  im  analiz krovi.
Molodye uchenye byli entuziastami nauki. Assistentki, kotorym teper' pridetsya
iskat' novyh  poklonnikov, chto tozhe ne lisheno pikantnosti, suetilis'  vokrug
Kory, razglyadyvaya begayushchego po nosovomu platochku santimetrovogo pesika. Odna
iz nih  dazhe ugovarivala Koru ostavit'  ego takim vot,  miniatyurnym - eto zhe
tak voshititel'no!

     Kogda Kora prishla  poproshchat'sya domoj k Apolidoru,  vse eshche chuvstvuyushchemu
sebya vinovatym za to, chto on udaril Koru  po  golove i svyazal ee, Ponchik uzhe
snova vyros i begal po komnatam, trevozhas' ot ne  vyvetrivshegosya  eshche zapaha
drakonov. Apolidor ne zhalovalsya, chto ego vygnali  s raboty - v konce koncov,
on  sovershil dolzhnostnoe prestuplenie. Nel'zya zhe muchit' zhivotnyh,  dazhe esli
ty imeesh' na eto opravdanie.
     - A  kogda vy  uspeli  dat'  drakonam  sredstvo, chtoby  oni uvelichilis'
snova? - sprosila Mela.
     - Ty  byla na  kuhne,  delala  mne kofe, a  ya  proshla  v  podval i dala
drakonam maksimizator, poluchennyj v institute ot tvoego dyadi.
     - I zapomnili vremya?
     - YA znala, chto u menya v zapase est' dva chasa.
     - No kak vy dogadalis' eto sdelat'? Vy zhe ne znali, chto oni poletyat  na
samolete.
     - Esli by ya znala, chto  oni poletyat na samolete, ya  by  nikogda ne dala
drakonam sredstvo dlya uvelicheniya. YA zhe ne palach, a tol'ko syshchik. YA rassudila
inache: malen'kih drakonov mozhno spryatat' i perepryatat'. Togda najti ih budet
nevozmozhno.  Ved'  ya podozrevala, chto  vy s  papoj - lish' fasad,  za kotorym
skryvayutsya nastoyashchie prestupniki. A kto oni? YA ne znala. Poetomu ya podumala:
esli drakony vnov' uvelichatsya, to prestupniki budut zahvacheny vrasploh. Kuda
ty spryachesh' shesteryh dvadcatimetrovyh drakonov?
     - Prosto  i genial'no,  -  vezhlivo  proiznes  Apolidor, stavya na stolik
podnos s kofe. Za poslednie tri dnya  on  pohudel pochti  vdvoe.  Na sleduyushchij
den' posle gibeli ministra ih s devochkoj otyskali na poberezh'e i pod strazhej
privezli v stolicu,  gde  sutki doprashivali,  prezhde chem otpustili  na volyu,
opredeliv do konca dnej Apolidora v podmetal'shchiki ulic s pravom nosit' seryj
fartuk i valenki, no bez prava na chernuyu shlyapu...
     - Vy nastoyashchaya mstitel'nica, - s uvazheniem proiznesla devochka. - Celomu
samoletu otomstila, ministru otomstila i dazhe perevodchiku.
     - Glupysh, ya nikomu ne mstila.
     -  Mstila. Perevodchiku,  chto  ne  perevodil, a tol'ko  donosil  na  vas
ministru. On hotel tebya  ubit'.  A  professoru - chtob  ne  vral.  A samoletu
otomstila  za  to,  chto  vozil  drakonov.  Predstavlyaete...  - devochka  dazhe
zakatila glazki, - kak oni nachali uvelichivat'sya? CHemodan - ba-bah! V klochki!
Ih samih - vsmyatku, samolet - na kusochki! Vot eto mest'!
     Kora  tol'ko otmahnulas'. Nu kak dokazhesh'  takomu  rebenku,  chto  lyudej
ubivat' nel'zya? Dazhe plohih.
     - Teper' oni tebe budut mstit', - ubezhdenno skazala devochka, - mertvyaki
vsegda mstyat ubijcam.
     -  Ne  govori  glupostej! - prikriknul na nee  podmetal'shchik Apolidor. -
Madam Kora zavtra uletaet. Oni ne uspeyut ej otomstit'.
     Kora  dopila chaj, pozvala pesika, poproshchalas'  i uletela na Zemlyu v tot
zhe den'.

Last-modified: Sun, 25 Aug 2002 07:59:02 GMT
Ocenite etot tekst: