Ocenite etot tekst:



---------------------------------------------------------------
     © Copyright Kir Bulychev
     Kir Bulychev: home page http://rusf.ru/kb/
     Spellcheck: Wesha the Leopard
---------------------------------------------------------------







   YA tochno pomnyu, chto uvidel ee vpervye v pyatnicu  shestogo  maya  srazu
posle obeda.
   YA reshil pozagorat' u bassejna  -  kupat'sya  eshche  holodno,  no  esli
lezhish' ryadom s vodoj i solnce  uzhe  obzhigaet,  mozhno  voobrazit',  chto
nastupilo leto.
   YA lezhal tak, chtoby poglyadyvat' na sosednij uchastok -  s  utra  tuda
pereehali novye sosedi vmesto Zlobnicy, uletevshej k muzhu na Mars.
   YA zakryl glaza i zadremal, no vdrug prosnulsya, hotya nichego  ne  mog
uslyshat', - po gazonu shla ryzhevolosaya devushka.
   Ih bassejn nachinaetsya srazu za nevysokoj zhivoj ogradoj, razdelyayushchej
nashi uchastki. Ona uselas' na kraj bassejna, okunula  v  nego  pyatku  i
srazu podzhala nogu - ne  ozhidala,  vidno,  chto  voda  takaya  holodnaya!
Otkuda ona priehala, esli ne znaet, chto u nas  v  nachale  maya  eshche  ne
kupayutsya?
   Dumaya tak, ya razglyadyval ee, i devushka eto zametila, kinula  v  moyu
storonu  ostryj  bystryj  vzglyad  i  otvernulas',  slovno  tol'ko  chto
smotrela ne na menya, a na muhu.
   - Privet! - skazal ya. - S priezdom.
   - Ah! - tihon'ko voskliknula ona. I  podnyala  levyj  lokot',  chtoby
skryt' ot menya ochertaniya polnoj grudi.
   - Vy nadolgo syuda? - sprosil ya, delaya vid, chto ne zametil zhesta.
   - My zdes' budem zhit'. - Ee tyazhelye volosy padali na belye plechi.
   - Menya Timom zovut, - skazal ya, podnimayas'. Mne hotelos', chtoby ona
uvidela, kak ya slozhen. Nedarom ya probegayu  stometrovku  za  dvenadcat'
sekund.
   - Ochen' priyatno, - otvetila ona s ulybkoj, no ne nazvala sebya.
   No tut zhe - o, ironiya sud'by! - ot doma poslyshalsya golos:
   - Inna! Innochka, ty gde? Skorej begi ko mne.
   - Vot vidish', - skazala Inna, - my i poznakomilis'.
   Ona graciozno vypryamilas' i pobezhala k domu. Mne ochen'  ponravilis'
ee spina i nogi - u nee byli dlinnye, pryamye nogi s krepkimi okruglymi
ikrami.
   Na begu ona obernulas' i pomahala mne rukoj.
   Znakomstvo sostoyalos'.
   YA rasskazal o nej Viku - ciniku dvadcati s lishnim neschitannyh  let,
kudryavomu, goluboglazomu, porodistomu.
   Vik - korystnyj, naglyj  paren',  ya  znayu  emu  cenu,  no  druzhu  s
detstva.
   - Da videl ya ee, - otmahnulsya Vik v otvet na moi  pohvaly  v  adres
Inny. - Ty redko byvaesh' v svete, sidish' sidnem doma, ni  na  vystavke
tebya ne uvidish', ni v parke. Tak chto  pervoe  zhe  smazlivoe  lichiko  v
predelah tvoego zorkogo vzglyada - i ty gotov!
   - YA mechtayu a nej, - skazal ya hriplo, chem vyzval  vspyshku  hohota  u
moego druga.
   - Romeo! - povtoryal on. - Romeo s golym zadom!
   YA hotel bylo vrezat' emu za slova, kotorye bol'yu otozvalis' v  moem
ocarapannom serdce, no Vik uvernulsya. YA s trudom dognal  ego  u  samyh
vorot, povalil na travu i zalomil ruku za spinu.
   - Sdavajsya! - prorychal ya. - Ne to rasterzayu!
   Tut kak nazlo domoj vernulas' gospozha YAjblochko.
   - Kak deti! - zakrichala ona, vyvalivayas' iz  flaera.  -  Sejchas  zhe
prekratite, ushi otorvu! Zemlya zhe holodnaya!
   Ona kinulas' za nami, no kuda ej dognat' dvuh molodyh lyudej.
   - Nu ladno, ladno, - kriknula ona nam vsled.  -  YA  poshla  gotovit'
uzhin, slyshish', Timoshka?
   Ona otlichno znaet, chto ya nenavizhu eto sobach'e imya.  YA  sdelal  vid,
chto ne slyshu.
   My otbezhali s Vikom k staroj transformatornoj budke.
   Kogda-to eshche mal'chishkoj ya lyubil pryatat'sya zdes' i voobrazhat', chto ya
podkradyvayus' k neuyazvimomu drakonu v dzhunglyah  |vridiki...  YA  vyros,
dzhungli vyrubili, drakona derzhat v zooparke, a transformatornaya  budka
tak i stoit, sto let nikomu ne nuzhnaya...
   - Segodnya tret'yu seriyu budut pokazyvat', - skazal Vik.
   - Esli u nee est' sestra, - skazal  ya,  -  ty  s  nej  tozhe  mozhesh'
poznakomit'sya.
   - Bol'no ty shustryj, - uhmyl'nulsya moj drug. - Ty uveren, chto  tebe
razreshat s nej obshchat'sya?
   - YA nikogo ne nameren sprashivat'.
   - Aj-aj-aj, kakie my smelye!
   - Timofej! Timosha! - YAjblochko zvala menya samym laskovym  iz  svoego
nabora golosov. - Kushat', kushan'ki, begi syuda, moj mal'chik!
   - S uma sojti! - zasmeyalsya Vik. - Ona namerena tebya kormit'  grud'yu
do tridcati let.
   Tut ya stuknul ego kulakom po zatylku, chut' golova ne otvalilas'. On
ahnul i primolk.
   A ya poshel domoj vovse ne potomu, chto poslushalsya YAjblochku, a boyalsya,
chto esli  uzh  ochen'  razozlyu  ee,  ona  ne  dopustit  menya  vecherom  k
televizoru.
   - Nogi vyter? - sprosila YAjblochko, kogda ya voshel v dom.
   YA ne stal otvechat', a prodolzhil put' na kuhnyu.
   YAjblochko vossedala za stolom, pered nej stoyala emkost' s  pojlom  -
ej doktor propisal. Na moej tarelke  lezhal  kusok  treski,  posypannyj
zelen'yu. Redkoe po nashim vremenam lakomstvo.
   Prezhde chem prinyat'sya za obed, ya podoshel k oknu i poglyadel v nego  -
okno vyhodilo k domu Inny. No samoj devushki ne bylo vidno.
   Posle obeda my otdyhali, a potom YAjblochko povela menya gulyat'.
   YA ne lyublyu eti pochti ritual'nye progulki - YAjblochko ne ta sputnica,
kotoruyu chelovek vybiraet po dobroj vole. No ya ee ne vybiral.
   V tot den',  idya  ryadom  s  nej,  ya  vpervye  gluboko  zadumalsya  o
nespravedlivosti sud'by. Ved' kazhdyj iz nas takov, kakim  on  rodilsya,
kakim ego vospitali. YA predpochel  by  inuyu  sud'bu,  puskaj  ne  takuyu
nadezhnuyu i sytuyu, puskaj polnuyu lishenij i opasnostej, kak u  brodyag  i
ohotnikov. Vprochem, ya ih nikogda ne videl.
   CHem  blizhe  k  centru  gorodka,  tem  bol'she  vstrechalos'  parochek,
podobnyh nashej. YAjblochko rasklanivalas' s nimi, prisedala,  pokachivala
bedrami, zvenela nityami zheleznyh bus, a  kogda  ona  naklonyala  vpered
byust, mne vse kazalos', chto sejchas ona  ugodit  etimi  busami  mne  po
temechku - i ya zamertvo ruhnu na mostovuyu.
   YA ponyal, chto YAjblochko napravlyaetsya v  bar  "Olimpiya"  pri  torgovom
centre. Tam ona budet sosat' neudobovarimye napitki s  sebe  podobnymi
damami, a ya pobudu s lyud'mi.
   My podoshli k baru, i YAjblochko, dobraya zhaba, zayavila:
   - Timosha, esli ty pobudesh' v obshchej komnate, my potom v kino shodim,
horosho?
   YA otvernulsya. Ona dolzhna dumat', chto ya  rasstroen  bol'she,  chem  na
samom dele. A ya ne imel nichego protiv togo, chtoby poboltat' so starymi
priyatelyami, poka ty, golubushka, vkushaesh' svoe vonyuchee zel'e.
   Tak chto ya molcha posmotrel na nee krasivymi,  vyrazitel'nymi  serymi
glazami.
   No YAjblochko vyderzhala moj ukoriznennyj vzglyad i vytashchila  iz  sumki
namordnik. YA poblednel, no YAjblochko pokazala na ob座avlenie nad  vhodom
v komnatu:


                    VHOD BEZ NAMORDNIKOV  VOSPRESHCHEN

   Ob座avlenie mne bylo znakomo i unizitel'no. No ya ne stal  sporit'  i
kapriznichat', ne to nastroenie.
   YA sam podstavil lico, i YAjblochko ne grubo, ya by skazal, s neuklyuzhej
nezhnost'yu prisposobila mne na lico namordnik, kotoryj prikryval nizhnyuyu
chast' lica. YA vpolne dopuskayu, chto kogda-to, po nedorazumeniyu,  kto-to
iz domashnih lyubimcev ukusil drugogo cheloveka.  No  kto  i  pochemu  dal
pravo vozvesti etot sluchaj v rang pravila? S chego oni reshili,  chto  my
obyazatel'no dolzhny brosat'sya drug na druga i kusat'sya?
   V bol'shoj komnate, gde hozyaeva  ostavlyayut  domashnih  lyubimcev  poka
p'yut kofe, boltayut v kafe ili vybirayut  chto-nibud'  v  magazine,  bylo
chelovek tridcat', ne men'she. Vse v namordnikah, no esli u menya, on byl
prostoj, pochti nevidimyj - my s YAjblochkoj staralis' svesti unizhenie  k
minimumu,  to  u  drugih  lyudej  na  fizionomiyah   poroj   krasovalis'
nelepejshie zashchitnye sooruzheniya: u kogo iz kovanoj provoloki, u kogo  v
vide keramicheskogo cvetnika.
   YA srazu uvidel Vika, kotoryj sidel pered teleekranom,  na  nem  byl
rozovyj namordnik, imitiruyushchij hokkejnuyu masku vratarya Hrizabudkina  -
mne bylo by  stydno  poyavit'sya  v  obshchestve  v  takom  vide.  YA  obvel
prisutstvuyushchih vzglyadom, nadeyas', chto sredi  nih  est'  Kurt,  kotoryj
obeshchal mne zhvachku. Merzavec Vik nepravil'no istolkoval moj ishchushchij vzor
i, popraviv zavituyu grivu volos, ehidno zametil:
   - Syuda samochek ne zavodyat. Mozhet ploho konchit'sya!
   - YA Kurta ishchu.
   YA i bez nego znal, chto  devushke  zdes'  ne  mesto.  Sredi  domashnih
lyubimcev vstrechayutsya skoty.
   - Net zdes' Kurta, - skazal Vik.
   - A chto po teleku pokazyvayut?
   Vik ne otvetil. Pokazyvali  istoricheskij  fil'm  o  pervoj  vysadke
sponsorov na Zemlyu.
   ...Tolpa poselyan v urodlivyh odezhdah  radostno  gogotala  pri  vide
togo, kak iz otkrytogo lyuka korablya ne spesha vyhodyat tri sponsora. Oni
massivny, oni kuda krupnee i  tyazhelee  cheloveka,  nekotorye  dostigayut
chetyreh metrov. Iz skafandrov vysovyvayutsya cheshujchatye zelenye  lapy  s
dlinnymi, cepkimi, slovno bez kostej,  pal'cami.  Zelenye,  blestyashchie,
slovno  smazannye   zhirom,   golovy   pokryty   cheshujkami.   Prishel'cy
zdorovayutsya s poselyanami.
   - Segodnya yubilej! - proiznes vdrug sidevshij ryadom so  mnoj  srednih
let muzhchina v kakoj-to glupoj poponke. -  Stoletie!  Stoletie  pervogo
schastlivogo kontakta!
   - Vypit' by, - proiznes kakoj-to zhalkij zamarashka. Poroj v  komnatu
dlya  otdyha  domashnih  lyubimcev  pronikayut  s  ulicy  brodyachie   lyudi.
Zateryavshis' sredi nas, oni mogut rasschityvat' na stakan  limonada  ili
na gorst' oreshkov. -  Vypit'  by,  ya  skazal!  Po  sluchayu  schastlivogo
yubileya!
   On smotrel na menya v upor, slovno  ya  sejchas  vytashchu  iz-pod  myshki
butylku samogona.
   CHtoby ne vstrechat'sya s ego naglym vzglyadom, ya obratilsya  k  ekranu.
Strannaya mysl'  posetila  menya:  kak  izmenilas'  zhizn'  na  Zemle  za
proshedshie sto let! Hot' menya togda eshche ne bylo na  svete,  ya  znayu  po
starym plenkam i zhurnalam o mire nasiliya, neuverennosti, rannej smerti
i nishchety, o mire, v kotorom gospodstvovalo pravo sil'nogo,  gde  lyudi,
budto stremyas' k samoubijstvu, unichtozhali reki i  otravlyali  vozduh...
strashno podumat', chto bylo by bez Vizita!
   Zamarashka uzhe pristaval k Viku, i ya slyshal ego zanudnyj golos:
   - Nu glotok dostan', nu dostan', bratishka,  ty  zhe  mozhesh',  ty  zhe
gladkij!
   YA  s  radost'yu  smotrel,  kak  na  ekrane  spokojno,   s   chuvstvom
sobstvennogo  dostoinstva  dvigayutsya   sponsory,   vbiraya   luchashchimisya
dobrotoj glazami okruzhayushchuyu dejstvitel'nost'. Interesno,  kakie  mysli
pronosilis' v tot moment pod etimi vysokimi zelenymi  lbami!  YAjblochko
kak-to, poglazhivaya menya po spinke, rasskazyvala mne o ee otce -  odnom
iz pervyh sponsorov. Ona uveryala, chto sponsory byli ogorcheny tem,  chto
uvideli na Zemle.
   - Aj! - Otchayannyj krik razorval mirnyj shumok komnaty otdyha.
   YA vskochil. Vse vskochili. Tak ya i  dumal:  Vik,  elegantnyj,  milyj,
kazalos'  by,  geneticheski  lishennyj  agressivnosti,  kak  dikij   pes
nabrosilsya na zamarashku, i oni katalis'  po  polu,  pytayas'  vcepit'sya
zubami v gorlo drug drugu. Ostal'nye vskochili so vseh  mest,  okruzhili
sporshchikov kol'com i aplodismentami i krikami  podbadrivali  ih.  Takoe
povedenie moih tovarishchej menya vozmutilo.
   - Kak vy sebya vedete! - zakrichal ya. - Postydites'! Vy zabyli o tom,
chto nashi sponsory ne zhaleyut vremeni i sil, chtoby nauchit' nas  vysokomu
ponimaniyu dobra! My ne imeem prava padat'  do  elementarnoj  draki.  V
lyubuyu minutu nas mogut uvidet'!
   No kak nazlo nikto ne  slyshal  menya.  Zato  na  shum  vorvalis'  dva
magazinnyh milicionera s elektrodubinkami. Oni veli sebya  tak,  slovno
my vse byli prestupnikami i huliganami - kolotili dubinkami, valili na
pol, toptali nogami. My byli vynuzhdeny zabit'sya v ugly komnaty,  no  i
tam nas dostavali eti sadisty.
   Menya vsegda vozmushchali te  lyudi,  kotorye  ne  vidyat  granicy  mezhdu
lyubov'yu k nashim sponsoram, sotrudnichestvu s nimi  i  usluzheniyu  im  za
schet  svoih   soplemennikov.   Kak   govoritsya,   "sluzhit'   by   rad,
prisluzhivat'sya toshno!" Vot eto - moe kredo.
   No kredo ne moglo zashchitit' menya ot udarov, menya, pal'cem nikogo  ne
zadevshego  i  ne  prinimavshego  uchastiya  v   etoj   postydnoj   drake,
sprovocirovannoj, kak ya chestno priznalsya  YAjblochke,  kogda  ona  vzyala
menya iz  komnaty  otdyha,  prohodimcem-zamarashkoj,  vozmozhno,  agentom
destruktivnyh sil, vystupayushchih pod lozhnym lozungom: "Zemlya dlya lyudej!"
   - Gde by oni sejchas byli, - provorchala v otvet YAjblochko,  natyagivaya
povodok,  na  kotorom  vela  menya  domoj  i  prednaznachennyj  (v  moem
konkretnom sluchae) tol'ko dlya  togo,  chtoby  zashchitit'  menya  v  sluchae
neozhidannoj opasnosti, - esli by ne nasha ekspansiya, oni by vymerli  ot
sobstvennyh nechistot.
   Razumeetsya,  ya  polnost'yu  soglasen  s  moej   miloj,   dobrodushnoj
YAjblochkoj, chetyrehmetrovoj neuklyuzhej lyagushatinoj!
   YA reshil vospol'zovat'sya ee trevozhnym nastroeniem i skazal:
   - Gospozha, ya tut videl trehcvetnyj elektronnyj oshejnik.
   - Zachem tebe? U tebya sovsem eshche novyj.
   -  V  nego  vzhivlena  sistema  preduprezhdeniya.  Esli  menya  zahotyat
ukrast', to on srazu dast signal.
   - Nebos' beshenyh deneg stoit, - provorchala moya hozyajka.
   I ya ponyal, chto ee  postoyannyj  strah  poteryat'  menya,  lishit'sya  ee
lapushki, psenochka-kotenochka, dorogogo moego  chelovechka,  kotorogo  ona
iskrenne pochitala chlenom sem'i, zastavit raskoshelit'sya. Takoj trikoler
uzhe kupili Viku, vsya nasha ulica s uma poshodila ot zavisti.
   My povernuli k domu. Skoro  dolzhen  byl  vernut'sya  so  sluzhby  sam
sponsor YAjblochko, i my  s  gospozhoj  vsegda  s  trepetom  zhdali  etogo
momenta.
   - Poka ty dralsya v zverince, -  prodolzhala  YAjblochko  (ya  popytalsya
bylo vozrazit', no ona ne slushala menya, ona  dumala  vsluh),  -  my  s
damami kak raz  obsuzhdali  novosti  iz  Simferopolya.  |to  zhe  nado  -
ograbit' kurortnyj avtobus! YA ne storonnica  zhestokogo  obrashcheniya,  no
vsyakomu terpeniyu est' predel. I etot nelepyj lozung...
   - "Zemlya dlya lyudej!" - skazal ya, i poluchilos' chut' bolee vyzyvayushche,
chem mne togo hotelos'.
   I tut zhe YAjblochko peretyanula menya po goloj  spine  plet'yu,  kotoruyu
vsegda nosila s soboj, chtoby otgonyat' ot menya poklonnic.
   |to menya gluboko oskorbilo.  Esli  ty  bol'she  i  sil'nej,  eto  ne
oznachaet, chto mozhno puskat' v hod  pletki.  YA  leg  na  golyj  pyl'nyj
asfal't. V znak protesta ya reshil tut zhe umeret'!
   YAjblochko dernula menya za povodok. YA ne soprotivlyalsya. Ona  potyanula
sil'nee i bukval'no povolokla  menya,  ne  dumaya  o  tom,  chto  ya  mogu
ocarapat'sya i u menya nachnetsya nagnoenie, otkuda vsego shag do gangreny!
   YA podnyalsya na nogi. Ved' ne  ej  muchit'sya  pered  smert'yu  -  tupoj
skotine! Esli oni zahvatili Zemlyu, potomu chto  u  nih  est'  oduryayushchie
gazy, lazernye pushki i chert znaet eshche kakoe oruzhie, eto  ne  oznachaet,
chto lyudi - raby. Net, my ne skazali  eshche  poslednego  slova!  My  tozhe
civilizovannye lyudi!
   YAjblochko, vidno, pochuvstvovala  gnev,  ishodyashchij  ot  predstavitelya
poraboshchennogo, no ne sdavshegosya naroda, potomu chto perestala tyanut' za
povodok i skazala vinovatym golosom:
   - Otryahnis', Timosha. Nel'zya zhe tak sebya vesti - lyudi smotryat.
   - Puskaj smotryat, - skazal ya,  no  vse  zhe  podchinilsya.  YA  chelovek
dobryj i othodchivyj.
   My prodolzhali nashe dvizhenie k domu.
   Poroj nam vstrechalis'  drugie  sponsory  i  sponsorshi,  sovershavshie
poslepoludennuyu   progulku    s    domashnimi    lyubimcami.    Sponsory
rasklanivalis' i perekidyvalis' frazami na svoem yazyke, i  eto  davalo
vozmozhnost'  i  nam,  lyubimcam,  takzhe  obmenyat'sya   privetstviyami   i
novostyami.
   -  Slyshal,  Tim,  -  sprosil  menya  Ivan  Alekseevich  iz  hozyajstva
Plijbochiko, - u Seni chesotka. Ego na zhivodernyu otvezli.
   - Ne mozhet byt'!
   - Ty s nim ne obshchalsya?
   Ivan Alekseevich mne nepriyaten. Vsyu zhizn' on sluzhit svoim  sponsoram
za predelami razumnogo. On dazhe begaet dlya hozyajki v magazin i  kachaet
ih rebenka. Nel'zya zhe tak unizhat'sya!
   - Navernoe, eto preuvelichenie,  -  skazal  ya,  a  u  samogo  serdce
szhalos' ot zhalosti k Sene, vezhlivomu, vospitannomu cheloveku.
   YAjblochko neozhidanno potyanula menya dal'she, i oshejnik vpilsya v gorlo.
Horosho eshche, chto ona ne uslyshala o Sene. A to by potashchila k veterinaru!
   Zrelishche, otkryvsheesya  moim  neschastnym  glazam,  otvleklo  menya  ot
fizicheskih stradanij.
   Navstrechu nam po bul'varu shel zhabenysh i vel na zolotoj cepochke  moyu
vozlyublennuyu!
   Net, ya nikogda ne sputayu ee ni s kem na  svete!  Ee  svetlyj  obraz
zapechatlelsya v moem mozgu do konca dnej.
   - Ty kuda? - zakrichala YAjblochko i tak dernula  menya  nazad,  chto  ya
poteryal ravnovesie i, chtoby ne upast' na zemlyu, byl vynuzhden vstat' na
chetveren'ki.
   Devica, kotoraya ulybnulas' bylo mne kak staromu znakomomu, pri vide
moego  neschast'ya  rassmeyalas'  -  melodichno,  zvonko  i   obidno.   Ee
sponsorenok ostanovilsya i tozhe prinyalsya smeyat'sya, kak smeyutsya oni  vse
- hryukaya i vypyachivaya zhivot.
   - Za chto? - tol'ko i sprosil ya,  podnimayas'  i  starayas'  sohranit'
chuvstvo sobstvennogo dostoinstva. - Neuzheli  tot  fakt,  chto  sto  let
nazad vam udalos' pokorit' Zemlyu, daet  vam  osnovaniya  tak  obidno  i
gor'ko unizhat' ee naselenie?
   Vidno v serdce etoj tushi chto-to shevel'nulos', potomu  chto  YAjblochko
strogim golosom prikazala zhabenku-sponsorenku prekratit' smeh. U nih s
disciplinoj strogo.
   ZHabenysh zamolchal i potashchil moyu vozlyublennuyu na bokovuyu dorozhku. Ona
tak elegantno i legko bezhala ryadom s nim, chut'  podprygivaya  na  begu,
liniya nog stol' plavno perehodila v kruglyj  zadik,  ryzhie  kudri  tak
nezhno i igrivo struilis' po uzkoj spine, chto u menya perehvatilo duh. I
vse popytki i  potugi  YAjblochko  otorvat'  menya  ot  etogo  volnuyushchego
zrelishcha byli tshchetny. Ej prishlos' podhvatit' menya na lapy i, prizhimaya k
zhestkoj grudnoj cheshue, otnesti domoj.
   My bol'she ne razgovarivali s  YAjblochkoj.  Ona  ne  skryvala  svoego
nedovol'stva, ya - obidy.
   V horoshie dni menya kormyat vmeste so sponsorami, v gostinoj, no  tut
YAjblochko postavila mne misku na kuhne  v  uglu.  YA  vzyal  ee,  sel  na
podokonnik,  chtoby  pohlebat',  glyadya  v  okno  v  nadezhde,  chto   moya
vozlyublennaya vernulas' s progulki, no  YAjblochko  zaglyanula  na  kuhnyu,
dala mne podzatyl'nik i sognala s podokonnika. YA gotov  byl  otomstit'
ej i otkazat'sya ot uzhina, no strashno  hotelos'  kushat',  i  ya  otlozhil
mest' na sleduyushchij raz.
   Na etom moi neschast'ya ne zakonchilis'. Ni  s  togo  ni  s  sego  moya
zhabina ustroila uborku v chulane i otyskala  tam  knizhku  komiksov  pro
supermena Ivanova, kotoruyu ya vymenyal u Vika za staruyu monetu. I  kogda
domoj zayavilsya so sluzhby mrachnyj sponsor YAjblochko, ona  eshche  do  obeda
podsunula emu svoj trofej.
   Golodnyj i potomu osobo opasnyj dlya chelovechestva prishelec  YAjblochko
vytashchil menya iz-pod divana, kuda ya  pytalsya  zabit'sya,  i  bezzhalostno
izbil  elektricheskim  hlystom.  Ego  zheltye  glazki  pri  etom  goreli
yarostnym sadistskim ognem, no pri tom on besedoval so mnoj, slovno  ne
prichinyal mne nemyslimuyu bol', a raspival chaj.
   - Neuzheli ty do sih por ne usvoil, homo  servilius,  chto  chtenie  -
prerogativa razumnyh sushchestv? Segodnya ty nachal chitat'...
   - No eto zhe tol'ko komiks!! Oj, bol'no!
   - Budet eshche bol'nee... Segodnya  ty  chitaesh'  komiks,  a  zavtra  ty
vyjdesh' na ulicu s plastikovoj bomboj!
   - Nikogda ya ne posmeyu podnyat' ruku na svoego kormil'ca!
   - Ty ne podnimesh', poka ty nas  boish'sya,  no  kak  tol'ko  ischeznet
strah, ty stanesh' opasen.
   Rassuzhdaya, sponsor YAjblochko prodolzhal menya kolotit'.
   YA uzhe zahlebyvalsya ot slez i  boli  i  byl  blizok  k  tomu,  chtoby
poteryat' soznanie, kogda gospozha YAjblochko vyrvala menya iz ruk  supruga
i otnesla na podstilku.
   Oni govorili za dver'yu na svoem zverskom yazyke, kotoryj ya znal  kak
sobstvennyj. Lyubopytno, chto ni odin  sponsor  ne  verit,  chto  chelovek
mozhet vyuchit' ih yazyk - eto  kak  by  za  predelami  nashih  umstvennyh
vozmozhnostej. Hotya prakticheski vse domashnie lyubimcy,  krome  uzh  samyh
tupyh, ponimayut razgovory sponsorov. A kak inache? Oni reshat  otpravit'
tebya na zhivodernyu, a ty budesh' hlopat' glazami?
   - Pozhaluj, ty byl s nim izlishne zhestok, moj povelitel',  -  skazala
gospozha YAjblochko.
   Ee muzh chto-to prohryukal v otvet.
   - Ved' on zhe nam ne chuzhoj.
   Opyat' nerazborchivo.
   YA podpolz k dveri, volocha  za  soboj  podstilku.  Idiotskij  zapret
lyudyam odevat'sya, kotoryj  svel  v  mogilu  uzhe  mnogo  tysyach  chelovek,
osobenno uzhasen, kogda tebya pob'yut. Tebya znobit, a nakryt'sya nechem.
   Koe-kak natyanuv podstilku na sinyaki i carapiny, ya ulegsya u dveri  v
ih komnatu.
   - No my vzyali ego malyshom! Pomnish', kakoj on byl zabavnyj!
   - On uzhe ne zabavnyj. Nado dumat', chto delat' s nim dal'she.
   - On bezobidnyj.
   - Ty ne dumaesh'  o  zhivotnom!  U  nego  tozhe  svoi  potrebnosti,  -
rassuditel'no i razmerenno govoril sponsor. No  pochemu  nado  nazyvat'
menya zhivotnym, esli davno uzhe dokazano, chto lyudi razumny?
   - Kakie potrebnosti u Timoshi?
   - Potrebnosti vzroslogo kobelya!
   - Nu uzh!
   Zatem posledovala pauza. Vidno,  sponsor  dokanchival  uzhin,  a  ego
supruga razmyshlyala. Ona razmyshlyaet so skorost'yu ulitki.
   - Ty prav, - uslyshal ya ee golos. - YA segodnya uzhe ob etom dumala.
   - A chto sluchilos'?
   - Pri vide odnoj... osobi zhenskogo pola on  chut'  bylo  povodok  ne
oborval.
   - YA zhe govoril! Otvezem ego v kliniku. Pyat' minut  -  i  bol'she  ne
budet problem.
   - Net! - pochti zakrichala gospozha sponsorsha. - Tol'ko ne eto!
   - Pochemu? Milliony lyudej prohodyat cherez  etu  operaciyu.  Ona  srazu
snizhaet  uroven'  agressivnosti,  uluchshaet  harakter  zhivotnogo.  Esli
operaciyu vovremya ne sdelat', eto  mozhet  konchit'sya  tragediej.  Ty  zhe
znaesh', skol'ko molodyh samcov ubegalo iz domov, popadalo pod  mashiny,
v oblavy, na zhivodernyu!
   - Tol'ko ne eto! YA ne perezhivu. YA ne znayu, kak mne zhit'  bez  moego
Timoshen'ki!
   - Ne raskisaj. On tebe budet tol'ko blagodaren.
   Za dver'yu nastupila zloveshchaya strashnaya tishina. YA  fizicheski  oshchushchal,
kak tyazhelo dumaet moya sponsorsha. Ona vser'ez obdumyvaet  problemu:  ne
unichtozhit' li vo mne muzhchinu? Ona -  sushchestvo,  s  kotorym  my  vmeste
zhivem uzhe okolo dvadcati let, ona,  kotoraya  vstavala  ko  mne  noch'yu,
kogda u menya  byla  skarlatina,  kotoroj  ya  prinoshu  nochnye  tufli  i
podogretyj bul'on, esli u nee bessonnica... Neuzheli  gospozha  YAjblochko
soglasna na to, chtoby ya,  samoe  blizkoe  k  nej  sushchestvo,  podvergsya
strashnoj operacii. O, net!
   - Nu, ladno, - uslyshal ya golos gospozhi, - lozhimsya spat'. Zavtra eshche
raz obsudim.
   Dver' otkrylas', gospozha velela mne idti naverh v spal'nyu, lozhit'sya
na kovrik u ih posteli. YA s trudom podchinilsya. Vse telo  lomilo.  Uzhas
skovyval moi chleny.
   Gospoda zasnuli bystro, no ya,  razumeetsya,  ne  spal.  Oni  zanesli
topor nad samym vazhnym darom prirody, nad moim estestvom! YA znayu  etih
neschastnyh  rabov,   etih   domashnih   lyubimcev,   lishennyh   muzhskogo
dostoinstva. |to nichtozhnye schastlivye  teni  lyudej,  kotorye  dozhivayut
svoj rastitel'nyj vek, ne ostaviv sleda na Zemle.
   YA besshumno podnyalsya i podoshel k oknu.
   Otsyuda, so vtorogo etazha, byl viden gazon, razdelyayushchij  nash  dom  i
dom, gde zhivet Inna. I tut ya uvidel v nochnoj polut'me, kak ona legkaya,
dushistaya vyshla na etot gazon, legla na spinu i potyanulas'. Vot vsya ona
- nega, ozhidanie lyubvi, tomlenie, schast'e!
   Hlopnula dver', vysunulsya ee zhabenok. Pozval spat'.
   Moya vozlyublennaya lenivo podnyalas' i vernulas' v dom.
   A ya byl gotov umeret'...
   Na sleduyushchee utro nikto ne vspominal o vcherashnih burnyh sobytiyah. I
ya, prosnuvshis' v uzhase ot  koshmara,  kotoryj  mne  prisnilsya,  tut  zhe
prishel v sebya, uslyshav laskovyj golos sponsorshi:
   - Timosha, skorej myt'sya i za zavtrak! YA tebe kashku svarila!
   Ona pogladila menya po golove i skazala, chto povedet na zavivku, a ya
zhdal tol'ko momenta, chtoby menya vypustili pogulyat' v sadik,  i  ya  tam
uvizhu...
   Kak nazlo, ona dolgo ne otpuskala menya. Snachala ej prishlo v  golovu
sdelat' mne pedikyur, potom ej  pokazalos',  chto  u  menya  zhar,  i  ona
zastavila menya postavit' gradusnik. A ya staralsya ne  glyadet'  v  okno,
chtoby ne vyzvat' v nej podozrenij.
   - A na gospodina YAjblochko ty  ne  serdis',  -  govorila  sponsorsha,
perebiraya moi kudri, - on byvaet grub, no on vsegda spravedliv. Ty  zhe
znaesh', u nego v chasti mnogo organizacionnyh problem, i  on  ne  mozhet
pozvolit' sebe rasslabit'sya. S vami, lyud'mi, vse vremya zhdi podvoha. Vy
kak isporchennye deti.
   - Pochemu isporchennye?
   - Potomu chto norovite sdelat' gadost'  ispodtishka,  potomu  chto  ne
pomnite dobra, potomu chto lzhivy... potomu chto... million prichin! A  ty
chego na menya ustavilsya? Naelsya - idi pogulyaj. No za zabor - ni shagu.
   YA  poslushno  poklonilsya  YAjblochke  i  podozhdal,  poka  ee   zelenaya
cheshujchataya tusha uplyvet iz kuhni. I  tut  zhe  kinulsya  v  sad.  Serdce
podskazyvalo mne, chto Inna zhdet menya tam  ili  vyglyadyvaet  iz  svoego
okoshka, chtoby vyjti, kak tol'ko ya poyavlyus'.
   YA proshel cherez gazon, prisel u bassejna, poshchupal stupnej vodu. Voda
byla holodnoj. YA proshel k kustam, chto razroslis' u izgorodi i  nadezhno
skryli by teh, kto pozhelal uedinit'sya ot lyubopytnyh glaz.
   Tam bylo pusto. I  pustota  eta  byla  nasyshchena  zvonom  nasekomyh,
shchebetom ptah  i  podobnymi  mirnymi,  sovsem  ne  gorodskimi  zvukami.
Starshie govoryat, chto ran'she na Zemle bylo ne tak tiho  i  krasivo,  no
sponsory zapretili vonyuchie dvigateli i razrushili vrednye zavody.  Sami
oni ne nuzhdayutsya vo mnogih veshchah, proizvodimyh  lyud'mi,  i  lyudi  tozhe
bystro otvykli ot takih predmetov, kak  botinki  ili  pechki,  dazhe  ot
odezhdy, otchego teper', kak  mne  rasskazyvali,  lyudi  zhivut  tol'ko  v
teplyh mestah nashej planety.
   - Tim, - skazala Inna, zaglyadyvaya v kusty. - YA  tak  i  znala,  chto
najdu tebya zdes'.
   - A ya special'no syuda prishel, - skazal ya. YA byl schastliv. No ne mog
ob座asnit' moe chuvstvo. Ono ne bylo tem chuvstvom, v  kotorom  menya  tak
podozrevali hozyaeva. Mne hotelos' smotret' na Innu i esli  dotronut'sya
do nee - to tol'ko konchikami pal'cev.
   - Tebya bili? - sprosila Inna.
   - Vchera, - skazal ya. - Iz-za tebya.
   - Iz-za menya? - Glaza u nee byli sinie, laskovye.
   - Oni reshili, chto ya slishkom... slishkom nesderzhanno sebya  vedu.  CHto
prishlo vremya menya... - i tut yazyk u menya ne povernulsya skazat', v  chem
delo, hotya v etom ne bylo tajny ili chego-nibud'  neobychnogo  -  bol'she
treh chetvertej muzhchin posle dvadcati let podvergalis'  amputacii  etih
organov dlya ih sobstvennogo blaga i v interesah demografii.
   - Ne mozhet byt'! - dogadalas' Inna. - Tol'ko ne eto!
   - Pochemu? - vyrvalos' u menya. Mne hotelos'  uslyshat'  priyatnyj  dlya
menya otvet.
   Inna  otvernulas'.  Vopros  ej  ne  ponravilsya.  Vidno,   pokazalsya
cinichnym.
   - Prosti, - skazal ya. YA  pochuvstvoval  sebya  vinovatym  pered  etoj
devushkoj. YA lyubovalsya ee profilem - u Inny byl korotkij  nos,  kotoryj
chut' podtyagival k sebe verhnyuyu  gubu  i  priotkryval  belye  zubki.  -
Prosti, zajchonok.
   - Ty durak, - skazala Inna. - U tebya, navernoe, nikogda devushki  ne
bylo.
   - Otkuda? - soglasilsya ya. - Menya ved' shchenkom vzyali,  iz  pitomnika.
Tak i zhivu domashnim lyubimcem. YA drugoj zhizni i ne znayu.
   - A ya pomnyu moyu mamu! - skazala Inna.
   - Ne mozhet byt'!
   |to bylo tak udivitel'no. Nikto  ne  dolzhen  znat'  roditelej.  |to
prestuplenie.  |to  amoral'no.  Lyubimec  prinadlezhit  tomu   sponsoru,
kotoryj pervym sdelal na nego zayavlenie.
   - Ona sama soznalas', - prosheptala Inna. - Rasskazat'?
   - Konechno, rasskazhi.
   Inna podsela ko mne poblizhe, tak chto nashi plechi kasalis'. YA polozhil
ladon' ej na kolenku, i ona  ne  serdilas'.  Pochemu,  podumal  ya,  ona
upreknula menya tem, chto u menya ne bylo devushki? Znachit, u  nee  kto-to
uzhe byl?
   |ta mysl' nesla v sebe gorech', kakoj mne nikogda eshche ne prihodilos'
ispytyvat'.
   - U nas v dome byla eshche odna lyubimica, starshe menya, - skazala Inna.
- Ona menya mnogomu nauchila. I ona mne rasskazyvala  o  lyudyah,  kotorye
zhivut na vole.
   - Ty ob etom ne znala?
   - YA tol'ko znala, chto ploho zhit' ne v dome.
   V etot moment sovsem blizko zatreshchali such'ya, zatopali tyazhelye shagi.
YA dazhe ne uspel otskochit' -  otvratitel'nyj  zhabenysh,  synok  sponsora
Inny, navalilsya na menya i stal zalamyvat' mne ruki.
   - Vot chem ty zanimaesh'sya! - rychal on.
   YA uspel uvidet', kak on napoddal nozhishchej v bok Inne, i ona otletela
v storonu. No ya byl bessilen pomoch' ej - zhabenysh  uzhe  tashchil  menya  iz
kustov, vyvorachivaya ruku, i ya vopil ot boli.
   Na moj vopl' vyskochila gospozha YAjblochko.
   Ona vozmushchenno zavereshchala:
   - Kak ty smeesh'! |to ne tvoj lyubimec! Sejchas  zhe  perestan'  muchit'
Timoshku!
   A zhabenysh, ne otpuskaya menya, vereshchal v otvet:
   - A vy posmotrite, vy posmotrite, chem on v kustah zanimalsya! Ona  u
nas eshche devochka, ona eshche nevinnaya, nasil'nik  proklyatyj!  Ty  ot  menya
zhivym ne ujdesh'.
   On nastupil mne na zhivot, i ya ponyal, chto eshche mgnovenie, i ya pogibnu
- vidno, eto pochuvstvovala i moya YAjblochko. I nesmotrya  na  preslovutuyu
sderzhannost' i  rassudochnost'  sponsorov,  mysl'  o  vozmozhnoj  potere
lyubimca nastol'ko ee  razgnevala,  chto  ona  kinulas'  na  zhabenysha  i
prinyalas' bezzhalostno molotit' ego zelenymi  cheshujchatymi  lapami.  Tot
soprotivlyalsya, no byl vsego detenyshem, da eshche detenyshem, posmevshim  na
chuzhoj territorii drat'sya s hozyajkoj doma, - tak chto ya  byl  spasen,  i
cherez neskol'ko minut, podvyvayushchij  ot  boli  i  unizheniya,  nash  sosed
udalilsya v svoj sadik i prinyalsya ottuda vorchat':
   - Gde eta merzavka,  gde  eta  tvar'  razvratnaya?  YA  ej  pokazhu...
Mamaaaa, menya gospozha YAjblochko izbila...
   - Vot vidish', - skazala moya  sponsorsha,  pomogaya  mne  podnyat'sya  i
dojti do doma, chego bez ee pomoshchi ya by sovershit' nikak ne smog.  -  My
byli sovershenno pravy: esli tebe ne sdelat' operaciyu, to ty  i  dal'she
budesh' popadat' v nepriyatnye  istorii.  I  ne  nado  otvorachivat'sya  i
plakat', ne nado slezok, moj dorogoj. |to tak bystro i  pod  narkozom.
Ty prosnesh'sya schastlivym, a ya tebe ispeku pirozhok. Ty davno  prosil  u
menya pirozhok s kapustoj.
   YA molchal, boryas' so  slezami.  Ona  ved'  byla  v  sushchnosti  dobroj
sponsorshej. U drugih  lyudej  hozyaeva  byvayut  kuda  bolee  zhestokie  i
grubye. Inoj by dazhe i govorit' nichego ne stal -  otvezli  kuda  nado,
sdelali chto nado - i hodi schastlivyj!
   YA lezhal na podstilke v svoem  uglu,  i  strannye,  nesvyaznye  mysli
medlenno kruzhilis' v golove. Vdrug ya podumal, chto  u  menya,  navernoe,
nikogda ne budet raznocvetnogo elektronnogo oshejnika, kak u Vika. Ved'
sponsory  mnoj  nedovol'ny.  I  tut  zhe  mysl'  pereskochila   na   moe
sobstvennoe prestuplenie, i ya ponyal, chto prestupleniya ne bylo. YA  dazhe
hotel bylo vskochit' i pojti k hozyajke i skazat' ej, chto ya i ne pytalsya
obidet' Innu, to est' napast' na nee... i  v  konce  koncov  eto  nashe
delo, delo lyudej, kak nam obrashchat'sya drug s  drugom!  YA  ne  sobirayus'
celovat' sponsorshu YAjblochko! Tut ya neozhidanno dlya sebya hihiknul, no, k
schast'yu, ona menya ne uslyshala. Ona uzhe uselas' za vyshivanie flaga  dlya
polka sponsora YAjblochko, potomu chto staryj istrepalsya  na  beskonechnyh
manevrah i paradah.
   YA povernulsya na spinu, no spina bolela - chto-to  mne  etot  zelenyj
zhabenysh povredil. Prishlos' lezhat' na boku... YA ponimal, chto obrechen, i
hotya moj opyt v lyubvi byl umozritel'nym, i za te devyatnadcat' let, chto
ya prozhil na svete, mne ne prihodilos' byt' blizkim s zhenshchinoj,  drugie
lyubimcy pokazyvali mne  kartinki  i  rasskazyvali  -  chego  tol'ko  ne
naslushaesh'sya v komnate otdyha dlya domashnih lyubimcev! Ran'she ya ne znal,
chto teryayu v sluchae  operacii,  kotoroj  dolzhen  pokorit'sya,  da  i  ne
zadumyvalsya ob etom... No teper' ya vstretil Innu i  vse  izmenilos'  -
mysl' ob operacii dlya menya uzhasna...  no  pochemu?  Ved'  ne  stal  mne
otvratitel'nej dantist posle togo, kak zabolel zub? Glupo i  naivno...
Kakoe mne delo do prodolzheniya kakogo-to roda? Nas, domashnih  lyubimcev,
eto ne kasaetsya. Hotya kak-to v  komnate  otdyha  rasskazyvali,  chto  u
odnih sponsorov zhili  vmeste  i  spali  na  odnoj  podstilke  domashnij
lyubimec i domashnyaya lyubimica, hot' eto i strogo zapreshcheno. I kogda  oni
podrosli, to  stali...  v  rezul'tate  u  lyubimicy  rodilsya  malen'kij
rebenochek. Ego hoteli utopit', chtoby skryt' prestuplenie, ego kinuli v
rechku, a on ne utonul, ego podobrali, a potom odin  umnyj  sledovatel'
razgadal etu tajnu... vprochem, ne pomnyu, vrat' ne budu.
   Tak ya i zasnul... potomu chto byl izbit i moral'no podavlen.
   YA neskol'ko raz prosypalsya za tot den'. Snachala ot shuma, potomu chto
prishli sosedi - sponsorsha i ee zhabenysh,  kotoryj  nazhalovalsya  na  moyu
hozyajku. Byl bol'shoj skandal, prichem obe zelenye  damy  ugrozhali  drug
druzhke svoimi muzh'yami, i  eto  bylo  kur'ezno.  Potom  sosedka  nachala
krichat', chto menya nado obsledovat' na sluchaj,  esli  u  menya  zaraznaya
bolezn',  na  chto  moya  hozyajka  skazala,  chto  eto  u  Inny  zaraznaya
bolezn'... V obshchem, zhaby razvlekalis', a ya pryatalsya na  vsyakij  sluchaj
za plitoj, potomu chto ne isklyuchal, chto menya pob'yut.
   Oboshlos'. Sosedi ushli, a hozyajka prishla na kuhnyu, vstala u plity i,
zaglyadyvaya sverhu v  shchel',  prochla  mne  notaciyu  o  tom,  chto  byvayut
neblagodarnye tvari, v kotoryh vkladyvaesh' sily, nervy, vremya,  a  oni
ne otvechayut vzaimnost'yu. YA dogadalsya,  kto  eta  tvar',  i  ogorchilsya.
Znachit, oni vse zhe povezut menya na operaciyu.
   Vecherom ya poluchil podtverzhdenie svoim straham - hozyaeva, kak vsegda
ubezhdennye v tom, chto ni odin domashnij lyubimec ne vyuchit  ih  parshivyj
yazyk, spokojno obsuzhdali moyu sud'bu.
   - YA ubezhdena, chto nash Timoshka i pal'cem ee ne  tronul,  -  govorila
gospozha. - Ona sama ego zamanila v kusty s izvestnymi namereniyami.  Ty
zhe znaesh', kak bystro razvivayutsya ih samochki.
   - No sosedskij detenysh tozhe horosh!
   - YA vinyu sebya v nesderzhannosti.
   - On napal na tebya na nashej territorii.
   - No on eshche slabyj i glupyj...
   YA  dremal,  vpoluha  slushaya  etot  nespeshnyj  razgovor.   I   vdrug
prosnulsya.
   - Ty zavtra pozvonish' veterinaru? - sprosila hozyajka.
   Eshche nichego ne bylo skazano, a v moe serdce vonzilas' igla.
   - A pochemu ty sama ne smozhesh'?
   - U nego navernyaka ochered', mesyaca  na  dva  -  skol'ko  prihoditsya
provodit' operacij!
   - |to tochno, ya vse-taki storonnik gumannoj tochki zreniya,  -  burchal
moj sponsor, - lishnih nado topit'. Topit' i topit'. I togda  ne  budet
problem s veterinarami.
   - Ty hotel by, chtoby Timoshu utopili?
   Hozyain ponyal, chto hvatil cherez kraj, i otstupil:
   - Timosha isklyuchenie, - skazal on. - On kak by chast'  doma,  on  mne
blizok, kak etot stul...
   Sravnenie  bylo  somnitel'noe.  Po  krajnej  mere  dlya   menya   ono
prozvuchalo ugrozhayushche. Starye stul'ya brosayut v ogon'.
   - Ladno, - skazal sponsor, - ya  sam  pozvonyu  i  dogovoryus'.  A  ty
napishi oficial'noe primiritel'noe pis'mo sosedyam. YA ego otnesu. Nam  s
nimi zhit', a on - vtoroj ad座utant garnizona.
   Mne bylo grustno, chto moi hozyaeva - ne samye sil'nye na svete.  Mne
hotelos' by, chtoby oni byli vsesil'ny i ne boyalis'  kakih-to  parshivyh
zhabenyshej... Potom ya stal ugovarivat' sebya, chto veterinar  tak  zanyat,
chto ne smozhet sdelat' operaciyu eshche celyj god... a k  tomu  vremeni  my
chto-nibud' pridumaem i, mozhet, dazhe ubezhim vmeste  s  Innoj,  ili  moi
sponsory szhalyatsya nad moimi chuvstvami i kupyat Innu u nashih sosedej. My
s nej budem zhit' zdes' i spat' na moej podstilke, a nam  kupyat  s  nej
odinakovye trehcvetnye oshejniki...  S  takimi  schastlivymi  myslyami  ya
zasnul.
   No prosnuvshis', ya ponyal, chto radovat'sya nechemu.
   Kazhdyj telefonnyj  zvonok  ya  vosprinimal  kak  zvon  pogrebal'nogo
kolokola, kazhdyj proletayushchij flaer mne kazalsya vestnikom zloj  sud'by.
No sud'ba molchala do shesti vechera. Imenno togda pozvonil  hozyain.  Ego
zelenaya morda zanimala ves'  ekran  telefona,  i  ya,  stoya  za  spinoj
hozyajki, slyshal kazhdoe slovo.
   - Vse v poryadke, - skazal sponsor, slovno razgovor shel o tom, chtoby
kupit' mne na zimu novuyu poponku, -  ya  nazhal  na  nego,  skazal,  chto
Timofej predstavlyaet opasnost' dlya okruzhayushchih vvidu  ego  chrezvychajnoj
agressivnosti, no nam by ne hotelos' ego usyplyat', potomu chto moya zhena
k nemu privyazana... v obshchem, on soglasen.
   - Kogda zhe? - sprosila gospozha YAjblochko.
   - Segodnya v dvadcat' odin tridcat'!
   - Ty s uma soshel! U menya v dvadcat' dvadcat' massazh.
   - Pridetsya postupit'sya svoimi interesami, - skazal sponsor, -  radi
interesov domashnego lyubimca.
   - |to uzhasno! YA dazhe ne uspeyu prigotovit' tebe uzhin!
   - Kak hochesh', - ryavknul sponsor. - YA ne budu snova unizhat'sya  pered
veterinarom!
   - Horosho, horosho...
   Gospozha obernulas' ko mne -  ona  dogadalas',  chto  ya  stoyu  za  ee
spinoj.
   - Vot vse i oboshlos', - skazala ona, kak budto operaciya uzhe proshla.
- My s toboj eto sdelaem i uzhe zavtra obo vsem zabudem.  Ne  pechal'sya,
vyshe golovu, moj chelovechek! - Hozyajka pogladila menya, i  ya  byl  gotov
ukusit' ee za cheshujchatuyu ladon',  no  uderzhalsya.  CHelovek  ya  v  konce
koncov ili net!
   - Idi v sadik, pogulyaj poka, - skazala ona. - YA uzhin  prigotovlyu  i
pojdem. Tut nedaleko.
   Prosit', umolyat' - bessmyslenno. Sponsoram chuzhdy nashi  chelovecheskie
chuvstva. Oni zhivut v racional'nom mire, i dazhe  stranno,  chto  v  svoe
vremya, v dni Velikogo pokoreniya, oni ne istrebili  vseh  lyudej.  Mozhet
byt', imenno nasha emocional'nost', nashi chuvstva, nashi slabosti vyzvali
v kom-to iz sponsorov otvetnye chuvstva? Ved' nedarom ih psihologi  tak
rekomenduyut derzhat' cheloveka v dome, v kotorom est' zhabenysh,  prostite
- detenysh.
   Nastupil zyabkij, vyalyj vesennij vecher. YA vyshel v sad.  Konechno  zhe,
Inny ne bylo vidno - ee spryatali za  sem'yu  zamkami.  No,  mozhet,  ona
glyadit sejchas v okno?
   YA sorval cvetok romashki i stal ego  nyuhat',  pokazyvaya  vsem  svoim
vidom, naskol'ko ya udruchen i  opechalen.  Esli  ona  smotrit,  to  tozhe
plachet. CHto zhe delat', dumal ya, esli by bylo mesto na  Zemle  ili  vne
ee, hot'  kakoe-nibud'  mesto,  chtob  tam  mog  spryatat'sya  i  prozhit'
oskorblennyj i unizhennyj chelovek - predstavitel' gordoj rasy lyudej. No
ya ne zhelayu stat' brodyachim psom, kotoryj budet ryt'sya na svalke i zhdat'
togo momenta, kogda ego pojmayut i otvezut na zhivodernyu! Net uzh - luchshe
smert', luchshe operaciya... YA videl etih  zamarashek,  ya  videl,  kak  ih
vezut cherez gorod v fure  s  reshetkoj,  i  oni  skalyatsya  na  prohozhih
potomu, chto im nichego bol'she ne ostaetsya, kak skalit'sya. Net,  chelovek
- eto zvuchit gordo! Puskaj ya budu oskoplen, no ya ne sklonyu golovy!
   Rassuzhdaya tak, ya otbrosil romashku i hodil po gazonu,  zalozhiv  ruki
za spinu i poroj otmahivayas' ot navoznyh muh, kotorye  norovili  sest'
na moe gladkoe, nezhnoe telo.
   - |j, Timosha! - uslyshal ya nasmeshlivyj golos.
   Moj drug Vik pereprygnul cherez izgorod' i okazalsya ryadom so mnoj.
   - Kak tol'ko tebya puskayut odnogo gulyat' po gorodu! - udivilsya ya.
   - Ty zhe znaesh' - moya staraya zhaba ne v sostoyanii za  mnoj  usledit'.
Da i ne stal by ya slushat'sya.
   - Vik, - skazal ya, - u menya gore!
   I ya povedal emu o tom, chto skoro menya povedut k veterinaru.
   - CHestno skazat', - proiznes Vik, vyslushav moj korotkij rasskaz,  -
esli by takoe proizoshlo so mnoj, ya by ubezhal ili povesilsya. K schast'yu,
menya otobrali v proizvoditeli, i mne poka nichego ne grozit.
   - No pochemu tebe tak povezlo? Pochemu?
   - YA iz  ochen'  horoshej  porody.  Menya  eshche  v  detstve  izmeryali  i
issledovali. Celyj mesyac derzhali v evgenicheskom centre.
   - Gde?
   - Tam, gde proveryayut porody i vyvodyat novye.
   - A mne nel'zya v etot centr?
   - Pozdno, moj drug, pozdno, - skazal Vik. - Da i rabota eta  ne  po
tebe. Vse vremya ty dolzhen zanimat'sya sportom,  soblyudat'  dietu,  byt'
gotovym rabotat' v lyuboe vremya dnya i nochi.
   - A pochemu tvoya sponsorsha na eto soglasilas'?
   - Tshcheslavie, tshcheslavie, - vzdohnul Vik. - Takih, kak ya, ochen' malo,
a porodistogo detenysha hotyat mnogie sem'i. Ne ulichnogo, ne  sluchajnogo
- imenno porodistogo. Kstati, ya i zdes' ne sluchajno. V dvenadcat'  mne
- v etot dom. Na rabotu.
   - CHto? - Menya kak tokom udarilo. - CHto ty imeesh' v vidu?
   - Inna, kotoraya zdes' zhivet, nu, kotoraya tebe ponravilas'!
   - I ty... ty chto?
   - Segodnya s utra ee hozyajka pozvonila moej  i  prosit:  mne  srochno
nuzhen vash samec! Nasha devica, govorit ona, sozrela, i vokrug  nee  uzhe
v'yutsya uhazhery... Tim, Timka, ty chto? Na tebe lica net.
   On otstupil peredo mnoj...
   - YA kak raz podumal, - prodolzhal on govorit', otstupaya, potomu  chto
on byl bol'shoj durak i ne mog zamolchat', poka ne vyskazhet vse,  chto  v
nem nakopilos'. - Vot smeshno, ty k veterinaru,  a  ya  k  nej.  Pravda,
smeshno?
   Tut ya i vrezal emu v mordu. Mezhdu glaz, izo vsej sily.
   On byl krupnee menya, on byl sil'nej, no on ne ozhidal,  chto  ya  mogu
ego udarit'. Domashnie lyubimcy, osobenno porodistye, iz horoshih  semej,
nikogda na derutsya. Sponsory budut nedovol'ny! On vyrvalsya  i  pobezhal
proch', no ya dognal ego i povalil na gazon.  On  pytalsya  otorvat'  moi
pal'cy ot gorla, on hripel i dergalsya, on bil menya nogami,  i  uzhe  so
vseh storon bezhali lyudi i sponsory. Moya hozyajka stala otryvat' menya, a
zhabenysh bil menya kogtistymi nozhishchami  -  on  nenavidel  menya  i  hotel
ubit'. Za otkrytym oknom mel'knulo lico Inny,  iskazhennoe  strahom,  ya
otbivalsya, carapalsya, kusalsya - ya  byl  dikim  zverem,  kotorogo  nado
ubit'. I esli by menya ubili v tot moment, ya by ne udivilsya i ne schital
eto nepravil'nym - takomu,  kak  ya,  ne  bylo  mesta  v  nashem  horosho
organizovannom civilizovannom mire.
   Menya ottashchili - Vik bessil'no lezhal na gazone,  neponyatno  -  zhivoj
ili mertvyj. CHto-to krichali... A  ya  sushchestvoval  na  urovne  zhivotnyh
instinktov. Mnoyu pravil instinkt samosohraneniya.
   YA rvanulsya i pokatilsya po trave.
   - Ty kuda? - krichala gospozha YAjblochko.
   A ya uzhe pereskochil cherez ogradu i pobezhal pryzhkami, to  prigibayas',
vilyaya po mostovoj - ozhidaya v lyuboj moment puli ili  lazernogo  lucha  v
spinu, ya nessya kuda-nibud', menya  vel  instinkt  samosohraneniya  -  za
gorod, v les, na staruyu svalku... YA znal, chto menya pojmayut, kak vsegda
lovili vseh beglecov i dazhe pokazyvali  eti  operacii  po  televizoru,
chtoby drugim nepovadno bylo ubegat'. No ya vse ravno bezhal...





   YA nikogda eshche  ne  pokidal  nashego  gorodka,  kotoryj  kazalsya  mne
centrom Vselennoj, no ya imel predstavlenie ob okruzhayushchem mire. V nashem
dome byl telek, i gospoda YAjblochki pozvolyali mne smotret' ego vmeste s
nimi. No telek rabotal ne dlya domashnih lyubimcev ili drugih lyudej -  on
byl zrelishchem dlya sponsorov.
   YA znal, chto nasha Zemlya - bol'shaya planeta, na kotoroj est'  materiki
i okeany. Zemlya  vhodit  v  velikoe  sodruzhestvo  svobodnyh  mirov,  i
gospoda sponsory v etom sodruzhestve zanimayut pochetnoe mesto. Oni nesut
svet pravdy i spravedlivosti miram, ne znayushchim  istinnogo  ucheniya.  Do
togo, kak oni prileteli k nam,  my,  lyudi,  tozhe  ne  znali  istinnogo
ucheniya. A teper' my mnogoe uzhe znaem,  no  mnogoe  eshche  nam  predstoit
uznat'.
   Ran'she  na  Zemle  zhilo   ochen'   mnogo   lyudej,   eto   nazyvalos'
perenaseleniem, lyudyam dostavalos' malo pishchi, oni nervnichali i napadali
drug na druga. Sil'nye ubivali slabyh, pogibali celye gosudarstva.
   Kogda sponsory prileteli na Zemlyu, nesya s soboj svet znaniya,  sredi
lyudej  byli  otdel'nye  lica,  kotorye  ne  ponimali  istinnyh   celej
sponsorov i  staralis'  im  pomeshat'.  S  etimi  lyud'mi,  vooruzhennymi
tankami  i  drugimi   sredstvami   massovogo   unichtozheniya,   prishlos'
obrashchat'sya so  vsej  besposhchadnost'yu  spravedlivosti.  Mne  prihodilos'
videt' istoricheskie televizionnye fil'my, v kotoryh melkie, no strashno
zlobnye lyudi  staralis'  vzorvat'  voennye  i  ideologicheskie  ob容kty
sponsorov, i tem, v principe dobrym i  doverchivym,  prishlos'  prinesti
tyazhelye neopravdannye zhertvy, prezhde chem oni pobedili. YA pomnyu, kak  s
negodovaniem  smotrel  eti  fil'my,  vsej  dushoj  buduchi  s  gospodami
YAjblochkami, i dazhe stydilsya togo, chto mne prishlos'  rodit'sya  v  shkure
cheloveka.
   Po televizoru ya smotrel i nekotorye vidovye fil'my. Oni  pokazyvali
prirodu i zhivotnyh. Kogda lyudej bylo slishkom mnogo, priroda  okazalas'
na krayu gibeli. Teper' zhe, kogda lyudej  stalo  men'she,  priroda  snova
stala  chudesnoj.  Sponsory  lyubili  smotret'  dolgie,   mnogoserijnye,
vidovye fil'my - "V dzhunglyah  Amazonki",  "V  pustynyah  Antarktidy"  i
drugie,  poetomu  ya  neploho  znal  obychai  i  povadki   pingvinov   i
zmei-anakondy, hotya ne imel predstavleniya,  kakie  lyudi  zhivut  v  teh
krayah. I zhivut li.
   Prihodilos' mne videt' i lenty o zhizni  teh  mirov,  otkuda  k  nam
prileteli sponsory. No, chestno govorya,  ya  nichego  v  teh  fil'mah  ne
ponimal, potomu chto byl glup i ploho obrazovan. A esli ya  sprashival  o
chem-nibud' gospozhu YAjblochko, ona vsegda otvechala:  "Tebe,  glupen'kij,
ne ponyat'".
   Vprochem,  v  te  minuty,  kogda  ya  bezhal   iz   rodnogo   doma   v
neizvestnost', ya ne razmyshlyal  o  Zemle  ili  Galaktike,  menya  muchila
mysl', gde mozhno spryatat'sya, gde mozhno perezhdat' pogonyu. YA  znal,  chto
pogonya budet obyazatel'no, ya byl svidetelem takih  pogon',  i  sudya  po
rasskazam sponsorov i lyubimcev, sobiravshihsya okolo  univermaga,  takie
pogoni  obyazatel'no  zakanchivalis'  poimkoj  i   zhestokim   nakazaniem
cheloveka, posmevshego obmanut' doverie sponsorov.
   Napravo ot doma shirokaya betonnaya doroga vela k baze sponsorov,  gde
trudilsya  moj  hozyain,  tuda  bezhat'  -  vse  ravno  chto   dobrovol'no
otpravit'sya  na  zhivodernyu.  Nalevo,  k  centru,  magazinam  i  mestam
kollektivnogo otdyha sponsorov, takzhe  nel'zya.  Ostavalsya  put'  cherez
zadnie dvory, po pustyryu, k  gorodskoj  svalke,  mestu  tainstvennomu,
otvratitel'nomu,   kotoroe   rukovoditeli   bazy   davno    sobirayutsya
likvidirovat' i sdelat' tam trek dlya gonok na  bronetransporterah,  da
vot nikak ne soberutsya, za chto ih neodnokratno kritikoval  v  domashnih
besedah gospodin YAjblochko. Ottuda, so storony svalki, poroj  donosyatsya
volnami gadkie zapahi, i togda vse u nas v gorodke  zakryvayut  okna  i
vklyuchayut kondicionery. Na svalke, kak ya slyshal, skryvayutsya  bandity  i
brodyagi. Poroj tam ustraivayut oblavy i  pojmannyh  brodyag  otvozyat  na
zhivodernyu, a esli ubezhit lyubimec ili proizojdet krazha,  to  na  svalku
obrushivaetsya spravedlivyj gnev sponsorov.
   I  vse  zhe  ya  pobezhal  imenno  na  svalku  -  inogo  mesta,  chtoby
spryatat'sya, ya ne znal. Tem bolee, chto za svalkoj, kak mne rasskazyvali
drugie  lyubimcy,  nachinaetsya  Velikij  les,  kotoryj  idet  do   samoj
Avstralii, to est' ochen' daleko. A v lesu rastut yagody  i  plody,  tak
chto mozhno stat' Robinzonom i dazhe postroit' hizhinu -  odin  zabuldyga,
kotoryj probralsya v proshlom godu v komnatu  otdyha  dlya  lyubimcev,  za
hleb rasskazyval nam  razlichnye  drevnie  istorii.  Togda  ya  nad  nim
smeyalsya, a teper', vidite, prigodilos'!
   Menya uzhe  hvatilis':  daleko-daleko  zarevela  sirena,  eto  znachit
"CHelovek sbezhal!", "Opasnost'!"; potom po vechernemu  nebu  probezhal  i
pogas dlinnyj luch prozhektora. Do moego sluha donessya shum  vertoletnogo
motora...
   Im ponadobitsya  neskol'ko  minut,  chtoby  menya  pojmat',  pritashchit'
obratno i primerno nakazat'. Vernee vsego, menya  otpravyat  "na  mylo",
kak shutila gospozha YAjblochko, no, mozhet byt', moi hozyaeva voz'mut  menya
na poruki - vse zhe ne chuzhoj! Togda menya oskopyat  i  budut  derzhat'  na
cepi.
   Tol'ko ne eto!
   CHto za strannyj bunt ya podnyal? - zadaval vopros ya sebe, ubegaya  vse
dal'she ot doma i kraem glaza otmechaya,  kak  zazhigayutsya  okna  v  domah
sponsorov, kak oni sobirayutsya na bol'shuyu ohotu: sbezhal chelovek!
   Svalka lezhala  na  meste  nekogda  sushchestvovavshego  v  nashih  krayah
chelovecheskogo goroda Tarusy,  stoyavshego  na  beregu  reki.  Gorod  byl
gryazen, reka byla perepolnena himicheskimi othodami - vse eto  ugrozhalo
planete. Tak chto posle  prileta  inoplanetyan  bylo  resheno  gorod  kak
istochnik zarazy zakryt', a lyudej peremestit'.
   Svalku prodezinficirovali,  ryadom  postroili  bazu  i  gorodok  dlya
sponsorov, i postepenno  svalka  ozhila  -  ved'  nado  kuda-to  devat'
otbrosy sponsorov!
   Svalka zanimala gromadnyj pologij otkos, chto vel ot okrainy bazy  k
reke.
   Kogda ya, zadyhayas', podbezhal k  svalke,  ee  besformennye  holmy  v
sumerkah kazalis' beskonechnymi.
   YA ostanovilsya.
   Poka ya bezhal, u menya byla cel': dobezhat' do svalki,  a  tam  stanet
ponyatno, chto delat' dal'she.
   Vot ya dobezhal do svalki i ne znal, a chto zhe dal'she?  Zajti  vglub',
otkuda doletal  neyasnyj  tyazhelyj  zapah  tleniya,  najti  tam  yamu  ili
ukrytie... i umeret'?
   A, mozhet byt', sejchas, pol'zuyas' temnotoj, pospeshit' k beskonechnomu
lesu i stat' ego obitatelem?
   Nahodyas' v nereshitel'nosti, ya  vse  zhe  poshel  k  svalke,  starayas'
uglyadet' kakuyu-nibud' tropinku.
   YA stupil v mir, gde gromozdilis'  kuchi  konservnyh  banok,  kostej,
slomannyh predmetov, bitoj posudy, komp'yuternyh kart, suhoj kashi  -  ya
malo  chto  mog  razglyadet'  v  temnote,  no,  konechno  zhe,  moe  zhivoe
voobrazhenie videlo eti kuchi kak dnem.
   Vse  moe  chistoe,  vymytoe   sushchestvo   protivilos'   neobhodimosti
priblizit'sya k pomojnym kucham - tem bolee, chto buduchi bos,  ya  snachala
nastupil na chto-to skol'zkoe, zatem v容hal pyatkoj v tepluyu  podatlivuyu
kuchu i pochti tut zhe naporolsya na kraj konservnoj banki.
   Zachem ya syuda popal?  Ne  luchshe  li  vernut'sya  domoj  i  pokayat'sya?
Soglasit'sya na operaciyu? No tut zhe ya ponyal, chto  teper'  operaciej  ne
otdelaesh'sya.  Sbezhavshij  lyubimec  -  istochnik   mikrobov   i   zarazy,
psihicheski nestabil'nyj i  opasnyj  dikar',  i  put'  emu  odin  -  na
zhivodernyu!
   Holmistyj sklon k reke byl nem i nastorozhen - mne kazalos',  chto  ya
na nem ne odin, hotya ni shoroha, ni dvizheniya ya ne oshchutil.
   YA zamer, razmyshlyaya, chto mne delat' dal'she, i neizvestno, skol'ko by
ya rassuzhdal, no tut poslyshalsya priblizhayushchijsya tresk  vertoleta  -  ego
prozhektor sharil po zemle, i ya ponyal - vot-vot on menya nastignet.
   V uzhase ya pobezhal po svalke, ne obrashchaya vnimaniya, kak  bol'no  moim
podoshvam. YA stremilsya k grude kirpichej, iz kotoroj podnimalsya  oblomok
steny, - ya prizhalsya k nemu spinoj, nadeyas', chto  on  ogradit  menya  ot
prozhektora.
   Tresk vertoleta razdalsya  nad  samoj  golovoj  -  chernoj  ryboj  on
pokazalsya  nado  mnoj,  i  prozhektor  opustil  pered   moimi   glazami
sverkayushchuyu stenu. Luch ego  povorachivalsya,  namerevayas'  proverit',  ne
taitsya li kto za oblomkom steny.  YA  hotel  uzh  kinut'sya  na  zemlyu  v
nadezhde zaryt'sya v musor, kak uvidel, chto u samoj steny, v dvuh  shagah
ot menya, - chernoe otverstie. YA by i ne uvidel ego, no v tot moment  iz
dyry vyglyanula chelovecheskaya golova i spryatalas' vnov' - eto dvizhenie i
privleklo menya.
   V takoj moment trudno zapomnit' detali sobstvennogo povedeniya. YA ne
zapomnil svoih dvizhenij, no ya okazalsya v chernoj  dyre,  ya  provalilsya,
udaryayas' o metallicheskie skoby, plyuhnulsya v vonyuchuyu zhizhu,  vypryamilsya,
chtoby ne potonut' v nej, i udarilsya zatylkom o svod  podzemnogo  hoda;
na neskol'ko sekund ya poteryal soznanie, potom otkryl glaza - v nih bil
yarkij svet - i zakrichal.
   - Uberi, uberi! Glaza vytekut!
   Ryadom kto-to zasmeyalsya. Podlo zasmeyalsya, nekul'turno.
   - Puskaj vytekut, - skazal golos.
   YA postaralsya sest',  sobrat'sya  v  komok  -  kogti  naruzhu  -  hot'
YAjblochko i strigla moi nogti, dazhe manikyurila, potomu chto zabotilas' o
svoem lyubimce i sobiralas' vesti  menya  na  vystavku.  Hot'  nekotorye
govoryat, chto ya ne ochen'  porodistyj,  no  eto  eshche  nado  reshit',  kto
porodistyj, a kto plebej!.. YA vystavil  nogti  naruzhu  i  oskalilsya  -
puskaj menya boyatsya.
   Oni smeyalis'.
   Togda ya legon'ko zarychal - chtoby oni znali, s kem imeyut delo!
   - Slushaj, daj emu mezhdu glaz, -  skazal  zhenskij  golos.  -  Puskaj
ochuhaetsya, shchenok vonyuchij!
   Tut ya ne vyderzhal i kinulsya vpered na golosa, hot' i  ne  videl  ih
vladel'cev. YA gotov byl ih rasterzat', a ved' gospozha YAjblochko  vsegda
uchila menya snachala podumat', a uzh potom delat', i  ne  raz  shlepala  i
dazhe porola menya, kogda ya sovershal neosmotritel'nye postupki.
   Postupok moj byl neosmotritel'nym - ya s kem-to dralsya, no ne  videl
s kem, i esli ya smog v pervuyu sekundu poluchit' nekotoroe preimushchestvo,
potomu chto napal  vnezapno,  to  uzhe  cherez  minutu  mne  prishlos'  iz
poslednih sil zashchishchat' svoyu zhizn', otbivayas' ot vonyuchih ostryh zubov i
kogtej - neponyatno, chelovech'ih ili zverinyh.
   - A nu, hvatit! - prikazal nizkij zhenskij golos. Prikazal negromko,
no v  moyu  golovu  eti  slova  vleteli,  budto  vkruchennye  otvertkoj.
Poluzadushennyj, iscarapannyj i izbityj, vzhavshijsya  spinoj  v  holodnuyu
mokruyu stenu, ya, navernoe, i na cheloveka ne byl pohozh...
   Svet uzhe ne tol'ko bil mne v lico - vtoroj fonar' zagorelsya szadi -
tak chto mne vidno bylo, chto ya srazhalsya s odnoglazym, bez uha borodatym
brodyagoj. Ego volosatoe, otvratitel'noe na  vid  telo  bylo  ispeshchreno
mnozhestvom ssadin i shramov. Brodyaga tyazhelo dyshal, iz nosa u nego tekla
krov'.
   - YA tebya, - govoril on tupo, -  vot  ya  sejchas  tebya...  s  der'mom
smeshayu...
   Mne vdrug stalo smeshno. Vse... i moe begstvo, i moj uzhas na  svalke
pod luchom prozhektora, i strashnaya shvatka v temnote - vse eto konchilos'
glupymi slovami kakogo-to ublyudka.
   - Uspeesh', - prodolzhal zhenskij golos, - i  ya,  obernuvshis',  uvidel
strannoe sushchestvo.
   Predstav'te sebe zhenskuyu golovu - s chetkimi, budto  vyrezannymi  iz
mramora chertami belogo, molochnogo lica. Glaza etoj zhenshchiny byli veliki
i kazalis' svetlymi, no pri tom osveshchenii ya ne smog ugadat' ih  cveta.
Zato volosy byli chernye - pyshnoj grivoj oni okutyvali lico i  tyazhelymi
volnami stekali k plecham... no moi glaza naprasno iskali eti  plechi  -
golova toj zhenshchiny sushchestvovala kak by sama po sebe, potomu chto  telo,
dolzhnoe podderzhivat' ee, prinadlezhalo gorbatoj karlice, tak  chto  dazhe
vypryamivshis', ta zhenshchina ne dostala by mne do poyasa.
   Smena chuvstv - ot vostorga do glubokogo razocharovaniya - nesomnenno,
otrazilas' na moem lice, i zhenshchina pochuvstvovala eto. Glaza ee tut  zhe
suzilis' ot nenavisti ko mne, i malen'kie suhie  kulachki  podnyalis'  k
grudi, prikrytoj gryaznoj meshkovinoj.
   - Ne ponravilas'? - skazala ona, vernee proshipela kak zmeya.
   Volosy zashevelilis' na ee golove, slovno spletenie zmej.
   - Govori, ne ponravilas'?
   - A mne chto, - skazal ya, - mne vse ravno.
   - On ne budet zhit'! - proiznesla karlica prigovor.
   - On ne budet zhit'! - podhvatili ee druz'ya, sobravshiesya v podzemnom
tunnele.
   - V kolodec ego, - kriknula lohmataya bezzubaya zhenshchina.
   - Net, v boloto, v boloto, puskaj ego zasoset! - krichal dlinnonosyj
starichok v vysokom krasnom kolpachke.
   - YA ego sam v otstojnik otnesu! -  zavereshchal  odnoglazyj.  -  Pust'
vonyaet.
   Po tunnelyu prokatilsya raznogolosyj  smeh,  budto  tam  bylo  nemalo
lyudej ili  kakih-to  drugih  strashnyh  sushchestv,  kotorye  slyshali  nash
razgovor i radostno privetstvovali prigovor, proiznesennyj gorbun'ej.
   - A ya voz'mu! - Neozhidanno odnoglazyj brodyaga protyanul vpered  ruku
i rvanul na sebya moj  oshejnik.  Moyu  edinstvennuyu  dragocennost',  moe
edinstvennoe imushchestvo! Razumeetsya, moj oshejnik ne takoj dragocennyj i
trizhdy elektronnyj, kak u Vika ili drugih  bogatyh  lyubimcev,  no  vse
ravno on sdelan iz kolechek titanovogo splava, otchego  pod  solncem  on
priyatno perelivaetsya, na nem prikreplena moya  Spravka:  pol,  vozrast,
imya, vladelec - nu, vse kak polagaetsya!
   YA zarychal, soprotivlyayas'. YA schital, chto luchshe puskaj menya  zadushat,
no ya ne prevrashchus' v skotinu bez imeni i hozyaina!
   YA by dorogo otdal svoyu zhizn', no tut menya tak dolbanuli po zatylku,
chto ya vyklyuchilsya - budto umer.
   No ya ne umer, okazyvaetsya, ya tol'ko poteryal soznanie. Potomu chto  ya
ochnulsya... Bylo temno i pusto. Ni odnoj zhivoj dushi. No  golosa  i  shum
zvuchali vdali, v glubine.
   YA oshchupal zatylok - on byl goryachij i mokryj.
   Oni probili mne golovu!
   SHum i golosa priblizhalis'. Kakie-to lyudi shli po tunnelyu.
   Puh! Puh! Puh! - myl'nymi puzyryami lopalis' vystrely.
   YA na chetveren'kah popolz v storonu ot vystrelov, pod kolenyami i pod
ladonyami byla zhizha...  Najti  by  vyhod  iz  etoj  dyry!  Puskaj  menya
pojmayut, puskaj ub'yut, no ya ne mogu bol'she muchit'sya!
   Vystrely i kriki byli vse blizhe.
   YA  pochuvstvoval  dunovenie  holodnogo  vozduha,  vot  on   kosnulsya
razbitoj golovy... YA podnyal golovu - nado mnoj bylo krugloe otverstie,
v nem mercali zvezdy.
   |to bylo nezhdannoe spasenie.
   Vprochem, esli podumat', nichego nezhdannogo v nem ne bylo - cherez etu
dyru ya i popal v podzemel'e.
   YA nashchupal v temnote skol'zkie zheleznye  skoby  i  nachal  vzbirat'sya
naverh - golova moya bolela tak, slovno gotova byla otvalit'sya.
   Vozduh stal chishche - mozhno bylo  uzhe  vdohnut'  polnoj  grud'yu  i  ne
poteryat' soznanie.
   Snizu, sovsem blizko, byli slyshny kriki i vystrely. YA popolz naverh
bystree.
   - Davaj lapu! - dobrodushno skazal kto-to sverhu.
   YA protyanul ruku, i chelovek pomog mne vybrat'sya na poverhnost'.
   Poka ya byl v kromeshnoj t'me, glaza moi privykli  k  nej  nastol'ko,
chto ya, vstav ryadom s chelovekom, kotoryj mne pomog, srazu  uvidel,  chto
on odet v chernyj mundir, v rukah u nego korotkij avtomat, a na  golove
pohozhaya na rakushku kaska milicionera.
   Ot uzhasa ya hotel  bylo  prygnut'  obratno  v  dyru,  no  milicioner
razgadal moe zhelanie, korotko i  bystro  udaril  menya  po  shee  rebrom
ladoni. YA ele uderzhalsya na nogah.
   - Stoyat', pakost'! - zarychal on. -  Hochesh'  zhivym  ostat'sya,  stoj,
merzost' bolotnaya!
   On serdilsya, no ya ponyal, chto on ne budet menya  ubivat'.  Ego  golos
byl ne smertel'nym.
   - Na kortochki!
   YA prisel na kortochki u ego nog.
   Vdali zamel'kali dva fonarika - oni priblizhalis', soedinyayas' drug s
drugom.
   |to shli drugie milicionery v chernyh mundirah i  gnali  pered  soboj
neskol'ko  svalochnyh  zamarashek  -  smotret'  bylo  protivno  na   eti
neschastnye, v naryvah, rozhi, na  vsklokochennye  patly,  tupye  tusklye
glaza. Podonki popiskivali, nyli i veli sebya kak zhalkie zhivotnye, i  ya
s nekotorym zloradstvom podumal: to-to vam! - odno  delo  napadat'  na
bezoruzhnogo i bespravnogo lyubimca, drugoe -  pogovorit'  s  nastoyashchimi
milicionerami, vernymi  druz'yami  poryadka,  o  kotoryh  dazhe  YAjblochko
govorila, chto oni dostojny luchshej uchasti, chem rodit'sya lyud'mi.
   Menya podtolknuli v spinu, i ya  popal  v  gruppu  podonkov,  no  moi
popytki obratit' na sebya vnimanie, chtoby skazat' o moej prinadlezhnosti
k  civilizovannoj  chasti   chelovechestva,   rezul'tata   ne   vozymeli.
Milicioneram bylo ne do menya  -  oni  prodolzhali  prochesyvat'  svalku.
Poroj izdali ili iz-pod zemli donosilis' kriki  ili  serii  vystrelov.
Poroj mimo menya pronosilis' stremitel'nye teni,  i  ya  dogadyvalsya  po
vidennym mnoyu fil'mam, chto eto milicionery s  reaktivnymi  rancami  za
spinoj. Nepodaleku tyazhelo opustilsya bol'shoj vertolet.
   Imenno k vertoletu nas vseh i pognali.
   Ego lyuk velik, tak chto v nego mog proehat' nebol'shoj tank, a vnutri
obnaruzhilos' pomeshchenie  razmerom  s  univermag  -  navernoe,  vertolet
delalsya dlya sponsorov, a oni peredali ego milicii.
   Vnutri vertoleta bylo ochen' svetlo - tak chto snachala ya  zazhmurilsya.
Vid  moih  sputnikov  po  zaklyucheniyu   pri   svete   byl   eshche   bolee
otvratitel'nym, i mne  bylo  udivitel'no,  pochemu  zhe  milicionery  ne
vidyat, naskol'ko ya otlichayus' ot dikih podonkov. YA gotov  byl  vybezhat'
vpered, chtoby ob座asnit' i rasskazat' pravdu, no v to zhe  vremya  nechto,
podobnoe uzhasu, menya ostanavlivalo: ved', ne isklyucheno, chto vsya oblava
byla nachata iz-za menya...
   Milicionery byli delovity i molchalivy. Vremya  ot  vremeni  v  chrevo
vertoleta vtalkivali novuyu porciyu brodyag - skoro nas  bylo  uzhe  bolee
tridcati, i ya okazalsya daleko ne v pervom ryadu.
   V etoj obstanovke  ya  ne  poteryal  lyubopytstva  i  krutil  golovoj,
nadeyas' uvidet' stol' udivivshuyu menya karlicu, no ee ne  bylo  -  mozhet
byt', ee ubili?
   - Vdol' steny, vdol' steny! - zakrichal serzhant milicii.  -  V  odin
ryad!
   V  odin  ryad  vystroit'sya  bylo  trudno,  no  milicionerov  eto  ne
volnovalo. Pinkami i tychkami oni nachali  razgonyat'  nas  vdol'  steny.
Ispugannye, potnye, vonyuchie podonki drozhali ot straha.  YA  ne  drozhal,
hot' mne tozhe bylo strashno. No ya znal, chto v krajnem sluchae priznayus',
chto ya ne parshivyj brodyaga, a nastoyashchij lyubimec iz horoshej sem'i.
   Vysokij, shirokoplechij milicioner, pilotka nadvinuta na  nos,  nachal
osmotr s krajnego brodyagi - podnyal ego golovu za podborodok, nazhal  na
ugly rta, chtoby rot raskrylsya, posmotrel na zuby.
   - Zakroj! - skazal on. - Gnil' vonyuchaya!
   On pereshel k sleduyushchemu, starichku v krasnom kolpake.
   Vozle nego on dazhe ne stal zaderzhivat'sya, tknul ego palkoj v  grud'
i sdelal shag dal'she... U menya razbolelas' golova, i ya ne  zadumyvalsya,
kogo razyskivaet pomoshchnik.
   On minoval takim obrazom pyateryh ili shesteryh brodyag i  priblizilsya
ko mne, kak ot dverej razdalsya krik:
   - |j! Nashel!
   Milicionery vtashchili otchayanno soprotivlyavshegosya odnoglazogo brodyagu,
sovsem gologo, esli ne schitat' moego dragocennogo  oshejnika.  Tak  vot
on, moj grabitel'!
   YA rvanulsya k nemu, chtoby otobrat' podlo pohishchennuyu  veshch',  no  menya
operedil milicioner, kotoryj proveryal plennikov.
   On obernulsya k prishedshim, sdelal dva shaga k odnoglazomu  i  zalayal.
CHestnoe slovo, muzyka ego rechi bol'she vsego napominala sobachij laj.
   - |tot gadenysh obokral svoih hozyaev,  sovershil  podlyj  postupok  i
dumal, chto smozhet izbezhat' spravedlivoj kary!
   Odnoglazyj, vidno, dogadalsya, chto  prichinoj  nemilosti  milicionera
stal otnyatyj u menya oshejnik.  On  vcepilsya  v  oshejnik,  starayas'  ego
sorvat', on hripel:
   - |to ne ya... eto ne moj!
   - |to moj! - myslenno krichal ya, no, k schast'yu, lish' myslenno.
   Neulovimym lovkim dvizheniem milicioner podnyal pistolet,  i  goluboj
luch provel ugol'no-chernuyu polosu po grudi brodyagi.
   Tot svalilsya grudoj myasa i kostej na pol. Nikto i zvuka ne izdal.
   Po znaku serzhanta kto-to podoshel k mertvomu brodyage, noskom  sapoga
otkinul ego golovu i brezglivo  otstegnul  moj  oshejnik.  Peredal  ego
serzhantu.
   - Vot tak, - skazal tot, - budet s  kazhdym,  kto  posmeet  narushit'
doverie, kotoroe okazyvayut emu nashi sponsory.
   Posle etogo on obernulsya k nam, i ya  vpervye  smog  razglyadet'  ego
lico, kak budto do  togo  ono  izluchalo  kakoj-to  smertonosnyj  svet,
meshavshij uvidet' ego cherty.
   |to bylo obyknovennoe lico, ya by dazhe ne skazal, chto muzhestvennoe -
u nego byl ubegayushchij skoshennyj podborodok, krupnyj  nos  i  puhlye,  v
krasnyh zhilkah, shcheki. Lico kak lico. Mozhet,  lish'  usy,  neobychnye,  s
podusnikami, uhodyashchie vniz k uglam skul, otlichali ego ot podchinennyh.
   - A vas, rvan'e, my otvezem potrudit'sya, -  prolayal  on,  -  hvatit
bezdel'nichat'.
   V tolpe plennikov podnyalsya voj. Otdel'nye vopli vyryvalis' naruzhu i
skladyvalis' v slova, mol'bu, stenaniya...
   Starichok v krasnom kolpake neozhidanno  kinulsya  k  dveri.  On  dazhe
uspel ee dostich', no v dveryah  ego  nastig  luch  pistoleta.  Prodolzhaya
bezhat', starichok ischez vnizu.
   - Eshche est' zhelayushchie? - sprosil serzhant.
   Nikto, konechno zhe, ne otvetil.
   Togda serzhant zhestom prikazal ubrat' telo  odnoglazogo,  pogibshego,
kak ya uzhe ponyal, tol'ko potomu, chto ego prinyali  za  menya.  Zatem  nam
vsem prikazano bylo sest' na pol, sbivshis' v tolpu.
   Mne kazalos', chto ya poteryayu soznanie ot zlovoniya, no  ponimal,  chto
teper' mne ne ostaetsya nichego inogo, kak terpet' i nichem ne vydelyat'sya
iz tolpy. V konce koncov eto konchitsya, i ya smoyus'!
   Zakryli lyuk. Vertolet plavno i bystro podnyalsya vverh. V kabine bylo
tiho - shum motora syuda pochti ne pronikal. Mne ochen' hotelos' podnyat'sya
i posmotret' na zemlyu sverhu, no ya ne reshilsya.
   - Sidi, sidi, - prosheptal kurnosyj brodyaga, sidevshij ryadom so mnoj,
-  vidno,  ulovil  moe  zhelanie  vstat'.  -  Sam  pogibnesh'  i  drugih
podvedesh', shchenok.
   - YA tebe ne shchenok!
   Kurnosyj otklonilsya, uvidev to, chto  ya  uvidet'  opozdal,  -  konec
tonkogo bicha pronessya cherez vertolet i ostavil  na  moem  pleche  srazu
vzduvshijsya krasnyj sled.
   - Za chto? - kriknul ya.
   Milicioner zasmeyalsya i vnov' zanes bich. YA spryatal golovu v koleni.
   Ryadom    kto-to    zasmeyalsya.    Tupost'    etih    brodyag     byla
sverh容stestvennoj. Im byli smeshny dazhe mucheniya soseda.
   Puteshestvie zanyalo nemnogo vremeni.
   Ochen' bolelo plecho, slovno konec bicha byl propitan yadom.
   Vse plenniki molchali, ya tozhe molchal, u menya bylo  tupoe  sostoyanie.
Menya mozhno bylo bit', a mne vse ravno. Da i ne hotelos' mne glyadet' na
mordy brodyag.
   Konechno, ya mog  podnyat'sya  i  skazat',  chto  proizoshla  oshibka.  No
cheloveka ubili tol'ko za to, chto on byl v moem oshejnike. A esli  by  u
menya ne otobrali oshejnik? Togda by moj trup valyalsya na svalke! Neuzheli
nichego nel'zya podelat'? YA ubezhden, chto nablyudayu proizvol milicionerov,
kotoryh ran'she schital vernymi druz'yami poryadka. A  chto,  esli  eto  ne
proizvol, esli sushchestvuet gde-to ukaz, po kotoromu lyubimec, obmanuvshij
nadezhdy sponsorov, podlezhit unichtozheniyu?
   I ne u kogo sprosit', nekomu priznat'sya, ne na kogo operet'sya. Esli
by ya znal ran'she, klyanus' velikim sponsorom, ya by nikogda  ne  ubezhal.
Da otrezh'te mne hot' obe ruki i nogi, tol'ko ostav'te menya vozle miski
so vkusnoj  pishchej,  u  mirno  zhurchashchego  televizora,  na  moej  myagkoj
podstilke! O, gde ty, moya hozyajka? YA ne zhelayu byt' otshchepencem!
   YA chuvstvoval, kak goryachie slezy tekut po moim iscarapannym shchekam, ya
staralsya plakat' tak, chtoby ne privlekat' k sebe vnimaniya...  vprochem,
nikomu do menya i ne bylo dela.
   Iz glubokoj zadumchivosti menya vyvel chuvstvitel'nyj tolchok v bok.
   - CHto eshche? - sprosil ya.
   - Ty paren' horoshij, - skazala hudyushchaya bezzubaya zhenshchina neponyatnogo
vozrasta, gryaznaya nastol'ko, chto nel'zya bylo  ponyat',  odeta  ona  ili
net. Golos u nee byl hriplyj, nadtresnutyj, pochti nerazlichimyj.  -  Ty
paren' krasivyj, - povtorila ona i podmignula mne.
   Nel'zya skazat', chto ee slova i dejstviya  menya  obradovali.  Dazhe  v
takoj otchayannyj moment ya by predpochel byt' ryadom s obyknovennym chistym
lyubimcem.
   No ya dazhe otodvinut'sya ne mog.
   - Sejchas nas razbirat' budut, ponyal?
   - Kak tak razbirat'?
   - Soplyak ty nedorezannyj, - bezzlobno skazala zhenshchina. - Im  oblavy
po pomojkam da po lesam zachem nuzhny?  Trudyag  u  nih  deficit.  Nekomu
pomirat' na katorge. Esli budesh' sebya umno vesti, ostanesh'sya  zhivoj  i
popadesh' na legkoe vkalyvanie, mozhet, protyanesh' godik-dva, a tam  i  v
bega ujdesh'.
   - Kak umno sebya vesti?
   - Esli oni reshat, chto ty sil'nyj, - popadesh' na  uranovye  rudniki.
Ili na ugol' - eto konec v dve nedeli.
   - A kak ya pokazhu, chto ya ne sil'nyj?
   Hot' etu zhenshchinu ya i videl vpervye v zhizni, ya  doveryal  ee  slovam.
Mozhet byt', potomu, chto inogo vyhoda u menya ne bylo.
   - Hromaj, nogu volochi,  gorbat'sya,  mordoj  dergaj  -  nu  chto,  ne
pridumaesh', chto li?
   - A esli ne rudniki?
   - Togda, mozhet, v uborshchiki ili kanalizaciyu, a to i  na  sklad,  ili
samoe luchshee - na konditerskuyu!
   - |to luchshe! - YA podumal, chto mne predlagayut unizitel'nyj trud.  Ni
odin lyubimec ne stanet ubirat' komnaty ili  chistit'  nuzhniki  -  luchshe
smert'!
   Vozmozhno, na moem lice otrazilos' negodovanie,  i  zhenshchina  bezzubo
ulybnulas'.
   - Otkuda ty takoj vzyalsya, lyubimec beglyj, chto li?
   U menya hvatilo soobrazitel'nosti otricatel'no pokachat' golovoj.
   - ZHivi kak hochesh', - skazala zhenshchina, -  malo  li  naroda  po  miru
brodit.
   Brodit... eto slovo ne moglo otnosit'sya ko mne.  YA  ne  brozhu  -  ya
domashnij!
   Vertolet opustilsya, nas iz  nego  vygnali  na  ogorozhennoe  kolyuchej
provolokoj pole, gde my i prosideli  do  utra.  Prosideli  -  netochnoe
slovo. YA, naprimer, proprygal vse  eto  vremya,  starayas'  sogret'sya  i
muchayas' ot zhestokogo holoda. Esli by ya byl inache vospitan, ya by  otnyal
tryapku u kogo-nibud' iz staryh lyudej - tak, ya videl, delali molodye  i
naglye.
   Neskol'ko chelovek sbilis' v kuchu i greli drug druzhku - v toj gruppe
sidela i zhenshchina,  uchivshaya  menya  izobrazhat'  iz  sebya  invalida.  Ona
pozvala menya, i ya sel s nej ryadom - mne stalo nemnogo teplee.
   - U menya odin znakomyj byl, - rasskazyvala  ona  mne,  kak  staromu
priyatelyu, - my s nim v Moskve zhili. Ty v Moskve byl?
   - Net, - skazal ya.
   Veterok, kotoryj dnem byl prohladnym, sejchas obzhigal holodom.
   - Nu hot' slyshal?
   - Slyshal, - skazal ya. - Po teleku inogda pokazyvali.
   - A ty gde telek videl? - sprosila zhenshchina  s  podozreniem.  -  Nam
ved' ne polozheno.
   Za moej spinoj sidel nevidimyj mne chelovek, po golosu  staryj,  emu
bylo teplee - ego so vseh storon okruzhali lyudi. I on skazal:
   - A ty ne pristavaj, Irka, on zhe beglyj lyubimec.
   - Net, - skazala Irka, - ya sprashivala.
   - Lyubimec on, lyubimec, u nego zhe oshejnik byl. Krivoj u nego oshejnik
v vonyuchke otobral, pomnish'?
   - YA ne videla, ya spala.
   - A ya videl, gospozha Markiza hotela ego popugat', a tut milicionery
nakinulis'.
   Moi sosedi razgovarivali tak, slovno menya ne bylo ryadom.  Mne  bylo
obidno, no ya molchal. Esli molchish', to na tebya ne  tak  serdyatsya.  Esli
opravdyvaesh'sya,  to  tebya  obyazatel'no  vyporyut,  eto   pervyj   zakon
domashnego lyubimca.
   - A chego on togda molchal? - sprosila zhenshchina.  -  Ved'  iz-za  nego
Krivogo ubili, a nas vseh zabrali.
   - Pravil'no sdelal, chto  molchal,  -  skazal  golos.  -  Kto  prosil
Krivogo oshejnik u nego otbirat'? Kazhdyj zhit' hochet, tol'ko zhit'  nado,
chtoby drugih ne obizhat'. Krivoj obidel, i net Krivogo - eto zakon.
   ZHenshchina nichego ne otvetila. A kto-to tretij,  iz  nashej  zhe  kuchki,
skazal:
   - Tebe horosho, Rak. Ty v Boga verish'.
   - YA i vam ne meshayu, - skazal starik, kotorogo nazvali Rakom.
   Potom ya zadremal, hot' grudi i nogam bylo  holodno,  zato  szadi  i
sboku menya greli drugie lyudi, i bylo snosno.
   Prosnulsya ya potomu, chto stalo eshche  holodnej.  My  sbilis'  v  takuyu
tesnuyu kuchu, chto moi konechnosti zatekli, i ya ne znal, gde moi nogi,  a
gde chuzhie.
   V zagone, kotoryj byl nashej  tyur'moj,  po  zemle  stlalsya  holodnyj
tuman, i lyudi, voshedshie tuda, kazalis' beznogimi. Oni medlenno plyli v
nashu  storonu,  i   moemu   voobrazheniyu,   odurmanennomu   holodom   i
stremitel'nymi sobytiyami poslednih sutok, kazalos',  chto  vokrug  menya
proishodit cherno-belyj ili, vernee, sero-belyj televizionnyj tanec.
   -  Vstavat',  vstavat',  vstavat'!  -  krichal  tolstyj   temnolicyj
milicioner  v  kaske-rakovine,   nadvinutoj   tak   nizko,   chto   ona
ottopyrivala ushi i zakryvala lob. - Strojsya po odnomu!
   Mne pokazalos', chto sejchas vse my vozmutimsya, potomu chto  obrashchenie
s nami bylo beschelovechnym, tak ne obrashchayutsya dazhe s  komarami.  Sejchas
my potrebuem edy ili hotya by vozmozhnosti umyt'sya i opravit'sya.  No,  k
svoemu udivleniyu, ya uvidel, kak vse, vklyuchaya menya, pokorno podnimayutsya
na nogi i,  drozha,  rastiraya  zatekshie  nogi,  materyas'  skvoz'  zuby,
vystraivayutsya v nerovnuyu liniyu.
   YA ponimal, chto otlichayus' ot etih sushchestv kak  rostom  i  slozheniem,
tak i gladkoj svetloj kozhej, umnymi chertami lica i chistotoj tela. No ya
uzhe ponimal, chto ne  vsemi  sovetami  podonkov  sleduet  prenebregat'.
CHto-to govorilo mne, chto bezzubaya zhenshchina  dala  razumnyj  sovet,  tak
chto, vstav v ryad, ya tut zhe sognulsya i nachal  drozhat',  tem  bolee  chto
sdelat' eto legko, esli u tebya onemeli nogi  i  ty  promerz  do  mozga
kostej.
   Nastupila pauza,  kogo-to  zhdali.  No  esli  odin  iz  nas  pytalsya
zagovorit', srazu sledoval okrik. Kakoj-to  brodyaga,  ne  uderzhavshis',
pomochilsya pryamo v stroyu. Milicionery uvideli,  stali  smeyat'sya,  potom
pinkami vygnali ego iz stroya i stali bit' dubinkami. Emu stalo bol'no,
on podprygival, a milicionery trebovali v neprilichnoj forme, chtoby  on
prodolzhal mochit'sya i, chto samoe udivitel'noe, mnogie  v  stroyu  nachali
smeyat'sya, dazhe hohotat' vmeste s nimi.
   No tut ot vhoda v izgorod' poslyshalis' kriki.  Nezametno  pod容halo
neskol'ko mashin. Iz nih vyshli lyudi i  priblizilis'  k  nam.  Ran'she  ya
dumal, chto vsem lyudyam, krome milicii, zapreshcheno odevat'sya, potomu  chto
odezhda - eto prerogativa razumnyh sponsorov, a my, nerazvitye, eshche  ne
dorosli do odezhdy. No lyudi, kotorye priehali v mashinah, byli  odety  v
raznogo vida odezhdu, i na nogah u nih byli botinki ili sapogi,  kak  u
milicionerov. Oni gromko razgovarivali i dazhe smeyalis' - i ya  byl  tak
udivlen odezhdoj, chto ne smog rassmotret' lic.
   |ti lyudi vyshli na seredinku  vytoptannogo  placa,  i  odin  iz  nih
skazal serzhantu:
   - Nu i ekzemplyary!
   Byl tot chelovek strannogo dlya menya vida: ego boroda  lezhala  veerom
na sinej dlinnoj odezhde, a chernye s prosed'yu volosy byli postrizheny  i
zavity.
   - Vechno s nimi moroka, - skazal serzhant. - Nu chistye skoty.
   - My iz nih sdelaem lyudej, - skazala tolstaya zhenshchina, tozhe v teploj
odezhde. U nee byli krasnye shcheki,  budto  ot  moroza  -  navernoe,  eta
zhenshchina mnogo ela.
   Vse vmeste oni poshli vdol' stroya. Pervym vystupal muzhchina s bol'shoj
borodoj. On ostanavlivalsya pered lyud'mi, poroj prikazyval otkryt' rot,
otvodil veko - slovno na vystavke lyubimcev,  na  kotoruyu  menya  kak-to
davno brali hozyaeva. Pervye dva ili tri cheloveka emu  ne  ponravilis',
tret'ego, pohozhego na obez'yanu volosatogo bryuneta, on vytashchil iz stroya
i pokazal pal'cem, gde tomu stoyat'.  I  v  ego  dvizheniyah  byla  takaya
uverennost', chto muzhchina pokorno sdelal shag v storonu, a borodatyj, ne
oglyadyvayas',  chtoby  ubedit'sya,  ispolneno  li  ego  prikazanie,   uzhe
sledoval dal'she. Tak on priblizhalsya ko mne, vytashchiv chelovek desyat',  i
ya ne znal, horosho ili ploho popast' k  nemu,  i  obernulsya  v  poiskah
bezzuboj zhenshchiny, no ne srazu nashel ee - ona stoyala chelovek za pyat' ot
menya. ZHenshchina zametila moj vzglyad i dogadalas', chto ya hochu uznat'. Ona
otricatel'no pokachala golovoj i sognulas', pokazyvaya, slovno bol'na. YA
tut zhe posledoval ee primeru - ya sognulsya tak, chto pal'cy  levoj  ruki
dostali do zemli, sgorbilsya i dazhe skosobochil lico.
   - Ty vseh voz'mesh', Pronin, - skazala  tolstaya  zhenshchina  v  mehovoj
odezhde, - nam zhe tozhe rabsila nuzhna.
   - Lishnego ne voz'mu, Mar'ya Kuz'minichna,  -  skazal  Pronin  golosom
sytogo cheloveka.
   On kak raz  doshel  do  menya  i  vnimatel'no  posmotrel.  Ot  straha
razoblacheniya menya shatnulo.
   - Nu i rozha, - skazal Pronin, skrivivshis' ot otvrashcheniya. Mne  by  v
tot moment vozlikovat', chto on menya ne razoblachil, no pochemu-to  slova
ego,  a  tem  bolee  ton,  kotorym  oni  byli  proizneseny,  nastol'ko
vozmutili menya, chto ya vypryamilsya i prinyal bylo gorduyu pozu, no na  moe
schast'e Pronin uzhe prosledoval dal'she. Zato moe dvizhenie  ne  ukrylos'
ot tolstoj Marii Kuz'minichny, i ona bystro skazala:
   - |tot - mne.
   YA snova perekosilsya: zhenshchina potyanula menya za  lokot',  a  odin  iz
milicionerov, zhelaya okazat' zhenshchine sodejstvie,  tak  dernul  menya  za
ruku, chto ya vyletel iz ryada i otbezhal, kovylyaya, v storonu.
   Procedura  otbora  lyudej  proshla  tak  bystro,  chto  ya   ne   uspel
opomnit'sya, kak vse my stoyali tremya kuchkami. Naibol'shaya, sostoyavshaya iz
molodyh  muzhchin  i  zdorovyh  lyudej  inogo  vozrasta,  byla   otobrana
Proninym, byla eshche odna gruppa - v nee popali ya i bezzubaya zhenshchina, my
stali  sobstvennost'yu  zhenshchiny  Marii  Kuz'minichny.   Tret'ya   gruppa,
sostoyavshaya iz invalidov i starikov, ostalas' kak by  nevostrebovannoj,
no imenno eti lyudi pokinuli zagon ran'she vseh - chernaya mashina  v容hala
vnutr', milicionery pomogali invalidam i starikam  zabirat'sya  v  nee,
potom szadi podnyalas' reshetka, i poslednee,  chto  ya  uvidel,  -  belye
pal'cy, vcepivshiesya v prut'ya i ispolosovannye reshetkami lica.
   - Ih kuda? - sprosil ya bezzubuyu zhenshchinu. YA hotel sprosit' o nas,  o
sebe, no ne  posmel,  poetomu  sprosil  o  starikah,  kak  by  idya  ot
protivnogo.
   - Im kranty, - skazala  bezzubaya  zhenshchina.  Lico  ee,  ot  veka  do
podborodka, prorezal uzkij shram.
   - CHto eto znachit?
   - A eto znachit, chto na mylo.
   Menya pokorobil takoj cinizm, no tem ne menee ya ponimal, chto  sud'ba
etih sushchestv nezavidna.
   Mariya Kuz'minichna podoshla k nam i oglyadela nashe  voinstvo,  kotoroe
radosti u nee ne vyzvalo.
   - I gde zhe vas takih izgotovlyayut, - skazala ona pechal'no. -  Pol'zy
ot vas - kot naplakal.
   - Ne godyatsya, ne brala by, - skazal stoyavshij ryadom  s  nej  naglogo
vida lysyj, nesmotrya na molodost', chelovek.
   - Na darmovshchinku pochemu ne vzyat'.
   Posle nekotoroj pauzy ona skazala mne:
   - Mozhesh' vypryamit'sya, ty uzhe moj.
   YA ponyal, chto moj naivnyj obman razoblachen,  no  serzhant  i  borodach
stoyali eshche tak blizko, chto ya ne posmel raspryamit'sya.
   Tak kak ya kolebalsya, lysyj  pomoshchnik  Marii  Kuz'minichny  nezametno
podobralsya ko mne i tak udaril po sognutoj noge, chto ya  podprygnul  ot
boli i, konechno zhe, vynuzhden byl vypryamit'sya.
   Mariya Kuz'minichna zahohotala, uperev sil'nye ruki v boka, a za  nej
stali smeyat'sya i vse ostal'nye. K tomu zhe ya vmesto togo, chtoby  stoyat'
pryamo, prodolzhal uporno  sgibat'sya  kak  invalid,  a  Lysyj  k  vyashchemu
udovol'stviyu zritelej prodolzhal menya pihat'. Tut ya poteryal  nad  soboj
kontrol' i, razmahnuvshis', udaril Lysogo po plechu. Tot otletel  metrov
na desyat' i s takim  zvukom  shlepnulsya  na  pyl'nuyu  zemlyu,  chto  vse,
vklyuchaya menya, reshili, chto esli on  ne  pogib,  to,  po  krajnej  mere,
perelomal sebe vse ruki i nogi.
   K schast'yu, Lysyj ostalsya zhiv i dazhe zdorov, zato  pozor,  perezhityj
iz-za togo, chto ego pri vseh udaril podonok so svalki,  byl  dlya  nego
neperenosim, i ya nazhil vraga.
   - Vot eto pravil'no, - skazala Mariya Kuz'minichna. - Ne zrya ya  srazu
na tebya glaz polozhila! Tol'ko by, dumayu, Pronin ego ne raskusil.
   I, ona veselo rassmeyalas' - ona byla veseloj zhenshchinoj.





   Gruzovik, kotoryj  vez  novyh  rabotnikov  Marii  Kuz'minichny,  byl
otkrytym, staren'kim, i na pod容mah  ego  dvigatel'  stradal,  pyhtel,
otkazyvalsya trudit'sya. Lysyj sidel v gruzovike s brodyagami, hotya  poka
nikto ne sobiralsya ubegat' - vse byli golodny i zamerzli.  Na  lyudskoj
loteree, cherez kotoruyu, kak ya ponyal, nekotorym prishlos' projti uzhe  ne
raz, nam vsem povezlo. I rabota, na kotoruyu vezli, byla snosnaya, da  i
direktor Mariya Kuz'minichna, po sluham, byla ne vrednaya. Na ee  fabrike
tozhe umirali ot boleznej, a kto ne pomiral,  sbegali,  no  tak,  chtoby
pomeret' ot goloda ili chtoby tebya zamuchili - takogo ne byvalo.
   - Ty Lysogo bojsya, Lysogo, - predupredila bezzubaya zhenshchina, kotoraya
kak by vzyala nado mnoj opeku, i ya ne vozrazhal - po krajnej mere,  poka
ona mne pomogala. - On podlyj i revnivyj.
   - S chego revnivyj? - ne ponyal ya.
   - On s madamkoj zhivet, a ona vse ishchet  iz  trudyashchihsya  sebe  novogo
druga. On zhe sam trudyashchimsya byl. Na svalke vyros, na pomojke  pomirat'
ne zhelaet.
   - Irka, zatknis'! - kriknul Lysyj. - YA tebya uznal, halyava!
   ZHenshchina ponizila golos, no govorit' ne perestala.
   - My s toboj otlezhimsya, otkormimsya, - i v les!
   - Zachem? - sprosil ya.
   - Za svobodoj, - otvetila Irka.
   Ona provela konchikami  pal'cev  po  tyl'noj  storone  moej  ruki  i
dobavila:
   - Nezhnen'kij... lyubimec.
   - YA obyknovennyj.
   Gruzovik tryaslo, i vremya ot vremeni nam prihodilos' hvatat'sya  drug
za druga, chtoby ne upast'.
   - A chto eto za mesto? - sprosil ya, chtoby peremenit' temu razgovora.
- Mesto, kuda nas vezut?
   - A ya tebe razve ne skazala? Konditerskaya fabrika.
   - Tam konfety delayut?
   - Konfet ya ne probovala za vsyu zhizn', - skazala Irka, - i esli  eto
konfety - to ne dlya nas s toboj.
   - A dlya kogo?
   - Temnyj ty! Kak hot' zovut tebya?
   - Tim.
   - Timoshka?
   - Luchshe Tim.
   - Kak hochesh'.
   - A dlya kogo konfety?
   - |to ne sovsem konfety, - skazala Irka. - |to konfety dlya zhab.
   - Dlya sponsorov?
   - Ty tochno s drugoj planety - vot v chem delo!
   Mashina katila po neshirokoj doroge, kotoruyu davno ne chinili, poetomu
gruzoviku to i delo prihodilos' tormozit' ili ob容zzhat' yamy i  treshchiny
v asfal'te. YA smotrel cherez bort, i moj glaz iskal privychnye  pejzazhi:
serye kuby - doma sponsorov; sizye, vrytye v zemlyu kupola - ih bazy.
   Dve bashni  nablyudeniya  vse  vremya  mayachili  na  gorizonte,  no  chto
kasaetsya drugih primet nashego mira  -  ih  ne  bylo  vidno.  Mestnost'
vokrug  byla  pustynnoj:  koe-gde  iz-pod  travyanogo  pokrova  ili  iz
zaroslej oreshnika podnimalis' metallicheskie konstrukcii  ili  valyalis'
betonnye plity. YA ponimal, chto eto sledy  toj  velikoj  i  tragicheskoj
epohi, kogda sponsory, chtoby spasti Zemlyu, byli  vynuzhdeny  zakryt'  i
likvidirovat' vse ee vrednye  zavody  i  kombinaty,  i  lyudi  poluchili
vozmozhnost' svobodno dyshat', a deti - rozhdat'sya  zdorovymi.  Mne  bylo
izvestno, chto  po  dogovorennosti  mezhdu  sponsorami  i  temi  lyud'mi,
kotorye  predpochli  samostoyatel'noe,  polnoe  nevzgod  i  sluchajnostej
sushchestvovanie, bylo zaklyucheno soglashenie, chto  lyudi  vyvezut  musor  i
zakopayut ego. No lyudi, v silu svojstvennogo im legkomysliya i  neumeniya
podolgu skoncentrirovat'sya na odnoj  mysli,  zabyvali  vypolnit'  svoj
dolg - teper' zhe, kogda vremya upushcheno  i  priroda  sama  zalechila svoi
rany, uborka poteryala smysl. Da i dikih lyudej pochti ne ostalos'.
   Fabrika, na kotoruyu nas privezli, byla okruzhena izgorod'yu s vysokoj
setkoj v tri ryada, a nad setkoj tyanulis' provoda - ya srazu ponyal,  chto
po provodam propushchen elektricheskij tok,  ya  videl  nechto  podobnoe  po
teleku - tam vrediteli lezli na provoloku i obuglivalis'.
   Nash gruzovik preryvisto zagudel, i cherez nekotoroe vremya k  vorotam
lenivo vyshel chelovek v odezhde. Gospozha Mariya Kuz'minichna vyskochila  iz
kabiny gruzovika i prinyalas' ego branit'. A ya smotrel na etih lyudej  i
dumal: neuzheli vlast' sponsorov ne tak bezgranichna? Ved'  skol'ko  raz
oni povtoryali i pokazyvali po teleku - odevat'sya lyudyam nel'zya! I  delo
zdes' ne stol'ko  v  nashem  nizkom  duhovnom  i  umstvennom  razvitii,
skol'ko v  gigiene.  V  odezhde  lyudej  skryvalas'  massa  parazitov  i
zaraznyh gribkov. Do prileta sponsorov pochti vse lyudi  byli  bol'ny  i
vymirali - v chastnosti, iz-za togo,  chto  nosili  odezhdu.  Kak  tol'ko
sponsory prikazali lyudyam razdet'sya i vykinut' odezhdu, vse eti  bolezni
kak rukoj snyalo.
   Dlya   togo   chtoby   chelovek   uspeshno    prodvigalsya    po    puti
sovershenstvovaniya  i  prevrashcheniya  v  razumnoe  sushchestvo,  on   dolzhen
zakalyat'sya, zanimat'sya gimnastikoj i sledit' za chistotoj svoego tela.
   Minovav vorota, gruzovik  ostanovilsya  na  pyl'noj  ploshchadke  pered
dlinnymi stroeniyami iz krasnogo kirpicha. Okovannaya zheleznymi  polosami
dver' otkrylas', i iznutri vyshel eshche odin odetyj chelovek! YA predstavil
sebe, kakoe kolichestvo mikrobov razvelos' na etih lyudyah, i mne chut' ne
stalo durno.
   - Novyh privezli? - sprosil on.
   - A ty kak dumal? Arbuzy? - ogryznulsya Lysyj.
   - Luchshe by arbuzy. A to vy takih nemoshchnyh vozite, chto ot nih pol'zy
nikakoj.
   - Durak ty, Henrik, - skazal Lysyj, -  poka  zhivy,  iz  nih  vsegda
mozhno pol'zu vykolotit'.
   - Mal'chiki, mal'chiki, bez ssor! - okliknula ih Mariya Kuz'minichna. -
V kakoj barak my ih opredelim?
   - Vo vtorom pochti pusto, - skazal Henrik.
   Poka oni razgovarivali, ya osmatrivalsya.  S  treh  storon  dvor  byl
okruzhen krasnymi stroeniyami, nad odnim podnimalas' vysokaya  truba,  iz
nee valil dym - on rvalsya v nebo stolbom, slovno vnutri rabotali mehi,
kotorye gnali ego naverh.
   Odno iz zdanij ponizhe i ponovee drugih yavno bylo skladskim -  vdol'
nego tyanulas' krutaya galereya, pripodnyataya na metr.  Vozle  nee  stoyalo
neskol'ko  trejlerov,  iz  otkrytyh  dverej  sklada  lyudi  vytaskivali
alyuminievye kontejnery i zanosili ih v kuzova mashin.
   Irka zametila  sredi  rabochih  svoego  znakomogo,  pomahala  emu  i
zakrichala:
   - Ty zhivoj eshche, hromoj chert!
   - Tebe samoj na zhivodernyu pora!  -  radostno  zakrichal  chelovek  iz
galerei.
   - A ty mne pogovori, pogovori! - ryavknul Lysyj. - A nu, poshli!
   On pognal nas k nizkoj dveri stroeniya, chto bylo pryamo pered nami, i
nikto ne sporil - vse zamerzli na vetru i hoteli poskoree v teplo.
   Po gryaznym skol'zkim stupen'kam my spustilis' v  podval.  Tam  bylo
vlazhno, syro, vonyalo chelovecheskimi  nechistotami,  edinstvennaya  lampa,
visevshaya pod svodchatym potolkom, tusklo osveshchala etot  priyut.  Po  obe
storony prohoda  tyanulis'  derevyannye  skam'i  v  dva  etazha,  koe-kak
pokrytye gryaznymi tryapkami. Vskore ya uznal, chto oni nazyvayutsya narami.
   Pri nashem poyavlenii  nad  odnoj  iz  nar  podnyalas'  golova  -  vse
ostal'nye nary byli pustymi.
   - Ty chego prohlazhdaesh'sya? - kriknul Lysyj.
   - Bol'noj ya, starosta razreshil, - skazal chelovek i zakashlyalsya.
   - Oh i raspustilis' bez menya! - kriknul Lysyj. - CHtoby  zavtra  byl
na rabote!
   Potom Lysyj poglyadel na nas, pokachal sokrushenno golovoj i skazal:
   - A vy do obeda zdes', a posle obeda - na  trudovyh  postah,  a  to
zaporyu.
   - Zver', - skazala Irka, stoyavshaya ryadom so mnoj. - Istinnyj  zver',
esli skazal zaporet, znachit, zaporet.
   Mne pokazalos', chto ona ulybnulas'.
   Hlopnuv dver'yu, Lysyj ushel, a tot chelovek, chto byl prostuzhen, stal,
ne vstavaya, pokazyvat' nam, kakie nary pustye, a kakie  zanyaty,  chtoby
my ne possorilis' s ih hozyaevami.
   Okoshki byli zabrany reshetkami  i  tyanulis'  pod  samym  potolkom  -
vidno, ran'she v etom podvale chto-to  hranili,  vryad  li  ego  mogli  s
samogo nachala zamyslit' kak zhilishche. Hotya, vprochem, etomu  zdaniyu  kuda
bol'she sta let - ono eshche  dosponsorskoe,  a  togda  lyudi  zhili  ploho,
gryazno, bezydejno.
   Irka vybrala sebe nary v samom uglu, podal'she ot dveri  i  vonyuchego
vedra, a mne velela ustraivat'sya nad nej - ona uzhe rasporyazhalas' moimi
dejstviyami, kak dobraya priyatel'nica ili  dazhe  rodstvennica.  Vprochem,
tak ono i bylo - sejchas mne na vsem svete ne najti cheloveka blizhe, chem
eta brodyazhka, kotoraya pochemu-to proniklas' ko mne sochuvstviem i  vzyala
nado mnoj opeku. I hot' ona byla strashno gryaznaya i  perednih  zubov  u
nee net, shram cherez lico, a vmesto volos - kosmy, u menya ne bylo k nej
otvrashcheniya i prezreniya. Mne ona pomogala.
   - ZHrat' ohota? - sprosila ona, stav  ryadom  s  narami  i  proveryaya,
udobno li ya ustroilsya. - Zdes' kormyat.  V  drugih  mestah  ne  kormyat,
zhdut, kogda my kopyta otkinem,  a  zdes'  dazhe  pozhrat'  dayut.  A  eto
potomu, chto  Mashka-madamka  vovse  ne  zlaya.  Dazhe  neponyatno,  kak  v
direktorah derzhitsya,  u  nih  ustanovka  -  istreblenie  geneticheskogo
fonda, smekaesh'?
   YA nichego ne smekal, ya polovinu ee slov ne ponyal, no kival  golovoj,
ne sporil. YA ulegsya vo vsyu dlinu na narah - oni byli  mne  korotki,  i
pyatki vysovyvalis' naruzhu. Irka stoyala vozle, utknuv podborodok v kraj
nar. Vokrug stoyal negromkij gul golosov i  shum,  proizvodimyj  lyud'mi,
kotorye obustraivali svoj nishchenskij byt. YA podumal, horosho  by  sejchas
rasskazat'  etoj  Irke,  kak  mozhet   zhit'   civilizovannyj   chelovek,
rasskazat' ej o moej chistoj i myagkoj podstilke, o kovre, na kotorom  ya
lezhal i smotrel televizor, o tom, chto u menya bylo po krajnej mere  tri
razlichnye miski, i hozyajka ih sama myla, potomu chto ne  doveryala  moej
akkuratnosti.
   No vypolnit' svoego namereniya ya ne uspel,  potomu  chto  Irka  vdrug
naklonila golovu i, prishchurivshis', zayavila:
   - V banyu by tebya!
   - Menya?
   - A to kogo zhe! YA eshche takogo gryaznogo muzhika i ne vstrechala.
   YA snachala ne ponyal, shutka eto ili izdevka nado  mnoj,  no  vse  moe
raspolozhenie k etoj brodyazhke kak rukoj snyalo.
   - Ujdi! - skazal ya. - A to ya tebe skazhu, na kogo ty pohozha.
   - Na kogo pohozha, na togo i pohozha, - otvetila, nahmurivshis', Irka.
   - Na babu-yagu bezzubuyu, iz pomojki! - skazal ya.
   - Nu i merzkaya ty vonyuchka, - skazala Irka.
   YA dumal, chto ona vzbelenitsya, a ona tak pechal'no skazala...
   Esli by ona etim ogranichilas', ya  by  ne  stal  serdit'sya.  No  ona
slozhila lico v kakuyu-to dulyu i sil'no plyunula v menya.
   V menya eshche nikto nikogda ne pleval.
   YA vskochil, sil'no udarilsya golovoj o svod potolka, svalilsya kulem s
nar i kinulsya za nej, chtoby ubit'. YA ne preuvelichivayu -  ya  znayu,  chto
lyuboj lyubimec imeet pravo ubit' brodyagu ili prestupnika, i nichego  emu
za eto ne budet, potomu chto on proyavlyaet vernost' sponsoru.
   YA bezhal za Irkoj, ne ponimaya, chto ya uzhe davno ne lyubimec.
   Vse v nashej spal'ne soobrazili, chto proishodit,  no  mne  nikto  ne
sochuvstvoval i ne pomogal. Nekotorye podstavlyali mne nozhki,  pihalis',
rugalis', dazhe bili menya.
   Irka obernulas' na begu, i, mogu poklyast'sya  Vsemogushchim  sponsorom,
ona ulybalas'!
   Ee shcherbataya ulybka pridala mne sil, i ya kinulsya za nej k dveryam.
   No, kak nazlo, imenno v etot moment v dver'  v容zzhala  telezhka,  na
kotoroj stoyal kotel s pohlebkoj dlya vseh plennikov. Tot  muzhchina,  chto
tolkal pered soboj telezhku, konechno zhe, ne ozhidal, chto na nego kinetsya
raz座arennyj molodec.
   Na moe schast'e pohlebka byla ne ochen' goryachej. Tak chto, kogda kotel
oprokinulsya,  my  s  povarom  pochti  ne  obozhglis',  no  grohot  stoyal
neveroyatnyj - ved' kotel pokatilsya  mezhdu  nar,  vypleskivaya  na  hodu
pohlebku s kapustoj i svekloj. V etom shirokom, no melkom potoke  plyl,
vernee, ehal na zadu ya sam, za mnoj katilsya kotel, a derzhas'  za  kraj
kotla v beznadezhnoj popytke uderzhat' ego, skol'zil povar.
   YA ubezhden, chto so storony zrelishche bylo komicheskim, no smeyat'sya bylo
nekomu - snachala vse perepugalis', no skoro dogadalis',  chto  po  moej
milosti oni ostalis' bez obeda.  I  eshche  ne  uspel  ya  zavershit'  svoe
dvizhenie v potoke pohlebki,  kak  na  menya  so  vseh  storon  kinulis'
raz座arennye raby - oni rvali menya kogtyami, pinali, staralis'  udushit',
rastoptat', otorvat' mne ruki i vycarapat' glaza! Navernoe, nikogda  v
moej zhizni ya ne byl tak blizok k gibeli, kak v tot moment, - ya pytalsya
spasti glaza i naibolee uyazvimye chasti tela, no u menya ne hvatalo ruk,
chtoby spasti vse, i ya katalsya po skol'zkomu polu,  starayas'  izbegnut'
gibeli.
   Skol'ko eto muchenie prodolzhalos', ya ne znayu. Da i kak ya mog  uznat'
ob etom! Skvoz' shum istyazaniya do menya donessya krik:
   - A nu, prekratit'! A nu, po naram! YA komu skazal!
   Hvatka rabov oslabla,  menya  otpustili,  ya  smog  otkryt'  glaza  i
uvidel, chto Lysyj razgonyaet plet'yu rabov po naram i chto  emu  pomogaet
Irka, kotoraya takzhe staralas' menya spasti.
   Lysomu  ne  potrebovalos'  mnogo  vremeni,  chtoby  ponyat',  chto  zhe
proizoshlo. I togda on sovershil postupok, kotoryj eshche bol'she unizil moe
chelovecheskoe dostoinstvo i eshche bolee  usilil  moyu  nenavist'  k  etomu
porozhdeniyu Zla.
   S nagloj uhmylkoj na lice on podoshel ko mne i ochen' bol'no - vy  ne
predstavlyaete kak bol'no! - ogrel menya svoim bichom. I snova. I  snova!
Bich svistel v vozduhe stol' grozno, chto ya dumal, chto kazhdyj udar budet
dlya menya poslednim, i vse vokrug pritihli, ozhidaya togo zhe, tol'ko Irka
vdrug zavopila:
   - Ne nado! Emu uzhe hvatit! On ne narochno.
   Lysyj kak budto poslushalsya ee i skazal:
   - Tol'ko u menya dlya vas vtorogo obeda  ne  budet.  Obhodites',  kak
znaete.
   Vokrug podnyalsya ugrozhayushchij gul. YA szhalsya.
   - A rabotat' vy budete kak milen'kie, - dobavil Lysyj.
   I ushel.
   YA podnyalsya i poshel k svoim naram. No zabirat'sya na nary ne hotelos'
- takoj ya byl izmazannyj. Nekotorye, kto samyj golodnyj, stali polzat'
po polu i sobirat' gushchu iz pohlebki, a drugim povar  smog  nabrat'  so
dna kotla. YA stoyal v uglu mezhdu stenoj i narami i nikuda ne smotrel. YA
nenavidel etu proklyatuyu Irku, kotoraya byla vo vsem vinovata, iz-za nee
ya udarilsya o kotel. Vot by sejchas ona podoshla, ya by ee zadushil.
   Irka prishla pozzhe. YA byl rad ee zadushit', dazhe ruki drozhali ot boli
i nenavisti. No ya ee ne zadushil, potomu  chto  ona  prinesla  mne  svoyu
misku, a v nej na dne - pohlebka.
   - ZHri, chuchelo, - skazala ona mne.
   YA hotel vyplesnut'  pohlebku  ej  v  rozhu  i  posmotret',  kak  ona
zaprygaet, i ona vidno ugadala eto zhelanie v moem vzglyade, potomu  chto
otpryanula. No potom golod vzyal svoe, i  ya  vyhlebal  pohlebku  i  dazhe
oblizal misku yazykom.
   My pomolchali. Potom Irka skazala:
   - Davaj syuda misku, chuchelo, mne ee otdavat' nado.
   YA otdal misku, hot' sovershenno ne naelsya. YA vse  eshche  hotel  izbit'
etu dryan', no esli ty s容l  iz  ruk,  to  ty  priznal  hozyajku,  hotya,
konechno, Irka ne imela nichego obshchego so sponsorami.
   - Gde by pomyt'sya? - sprosil ya.
   - A ya dumayu, chto nas vot-vot v banyu  pogonyat,  -  skazala  Irka.  -
Tol'ko ty poostorozhnee, lyudi na tebya zlye, golodnye, oni tebya zadushit'
mogut.
   I na samom dele nas vskore pognali v banyu, tol'ko Irku i  eshche  odnu
zhenshchinu zaderzhali, chtoby podmyt' pol. Menya eto  rasstroilo,  mne  bylo
strashno odnomu idti v banyu.
   Moe zhivoe voobrazhenie stroilo kartiny, kak oni nakidyvayutsya na menya
i dushat. YA shel poslednim i obratil vnimanie, chto, svorachivaya k dveri v
banyu, vse na sekundu ili dve ostanavlivayutsya pered kakoj-to dver'yu.  I
tol'ko poravnyavshis' s nej, ya dogadalsya, chto eto ne dver',  a  zerkalo.
Kogda ya v nego zaglyanul,  to  vmesto  sebya  uvidel  strashnoe,  chernoe,
pyatnistoe, okrovavlennoe sushchestvo, porozhdenie durnogo sna ili gryaznogo
zverinca. I lish' kogda ya v uzhase  otshatnulsya  i  sushchestvo  otshatnulos'
tozhe, ya dogadalsya, chto eto i est' ya - samyj krasivyj lyubimec na  nashej
ulice! Neudivitel'no, chto oni menya b'yut i nenavidyat. Takogo uroda i  ya
by voznenavidel! Pomozhet li mne banya?
   Banya byla nevelika i tak napolnena  parom,  chto  v  dvuh  shagah  ne
razglyadish' cheloveka. Tam bylo zharko i dushno.  Doma  ya  mylsya  v  tazu,
kotoryj stavili v vannoj  komnate,  a  eshche  mne  razreshali  plavat'  v
bassejne, ya vsegda byl chistyj i bez bloh.
   Na polke vozle vhoda stoyali alyuminievye tazy. YA  snachala  ne  znal,
chto oni nazyvayutsya shajkami  i  v  nih  nalivayut  vodu,  kogda  moyutsya.
Poetomu ya stoyal posredi bani, ne predstavlyaya, kak mne nabrat' vodu  iz
kotlov, vmazannyh v pol - odin s ledyanoj  vodoj,  vtoroj  s  kipyatkom.
Drugie smeshivali vodu v shajkah i potom mylis'.
   YA uvidel pustuyu shajku - vozle nee nikogo, reshil posledovat' primeru
drugih lyudej i v tot moment  shkuroj  pochuvstvoval  opasnost'.  CHuvstvo
bylo nastol'ko  ostrym  -  takoe  chuvstvo  razvivaetsya  chashche  vsego  u
lyubimcev, a u lyudej obyknovennyh ego ne byvaet, -  chto  ya  otpryanul  v
storonu, i tut zhe na mesto, gde ya tol'ko chto stoyal,  obrushilas'  shajka
krutogo kipyatka.
   Bryzgi razletelis' vo vse storony - obozhglo i menya, i drugih lyudej,
kotorye stali chertyhat'sya, i kto-to iz zhenshchin zavopil:
   - Opyat' on!
   - |to ne ya! |to menya hoteli ubit'! Obvarit'!
   I chto stranno - oni srazu poverili i otvernulis'  k  svoim  shajkam,
budto soglasilis' ostavit' menya naedine so smert'yu.
   Na moe schast'e tut prishla Irka, ona srazu podtashchila svoyu  shajku  ko
mne poblizhe i sprosila udivlenno:
   - Ty zhivoj, chto li?
   Pri etom ona opyat' naglo ulybalas'.  S  kakim  by  udovol'stviem  ya
sunul ee golovoj v kipyatok! No uderzhalsya i tol'ko otvernulsya ot nee.
   - A ty gladkij, - skazala ona i provela rukoj po moej spine.
   - Otstan', - skazal ya.
   Ona udarila menya kulachkom po lopatke i skazala:
   - Nuzhen ty mne ochen'!
   Vse byli golodnye i zlye i, kto mog,  norovili  tolknut'  menya  ili
obrugat', no ya ved' tozhe byl golodnyj i tozhe terpel.  Na  pinki  ya  ne
otvechal, ne hotel, chtoby opyat' oni navalilis'  na  menya  skopom;  ved'
raby - oni kak zhivotnye, oni ne znayut pravil  i  chesti.  Tak  ya  i  ne
uznal, kto hotel menya oshparit' kipyatkom.
   Kogda my vyshli iz bani v holodnyj mokryj predbannik, tam stoyali dva
raba iz teh, chto zhili zdes'  ran'she.  Pered  pervym  vozvyshalas'  kucha
zastirannyh tryapok - kazhdomu iz nas  dostalos'  po  tryapke,  a  vtoroj
vytaskival iz kuchi i protyagival seruyu meshkovinu.
   |to obradovalo brodyag, i oni  nachali  vytirat'  sebya  tryapkami  kak
polotencami, a meshkovina, okazyvaetsya, byla sshita kak shtany. My  srazu
stali neuklyuzhimi, no kogda par rasseyalsya, ya s udivleniem ponyal, chto ne
uznayu sputnikov  po  zagonu  i  podzemel'yam  -  goryachaya  voda  i  mylo
sovershili s lyud'mi volshebnye prevrashcheniya, i ya s trudom  ugadyval  teh,
kto menya kolotil ili hotel ubit'.
   Voshel eshche odin rab, on prines bol'shuyu  korzinu  s  lomtyami  serogo,
durno propechennogo hleba. On vynimal lomti i razdaval - lyudi brosilis'
k nemu.
   - Davajte, zhrite! - skazal rab. - Lysyj velel, skazal, a to pomrete
v cehe.
   Mnogie zasmeyalis'. Lyudi byli rady.
   No kogda ya podoshel za kuskom, srazu vocarilas' tishina.
   - A tebe, dlinnyj, - skazal  rab,  -  ne  polozheno.  Ty  lyudej  bez
shamovki ostavil, a hozyainu sdelal bol'shoj ubytok. Vali otsyuda!
   I ya otoshel, hotya byl na dve golovy vyshe raba i mog by  svalit'  ego
odnim udarom.
   Odetye i vytertye, my vyshli iz  bani  i  poshli  obratno  k  sebe  v
spal'nyu. Lyudi na hodu zhevali hleb i  uzhe  zabyli  o  svoih  nevzgodah.
Udivitel'no, do chego legkomyslenny  eti  osobi!  -  dumal  ya.  Ne  zrya
sponsory neodnokratno obrashchali moe vnimanie  na  to,  chto  lyudi  mogut
buntovat', borot'sya, podnyat'sya na vojnu - no tol'ko pokazhi im  kusochek
hleba, oni zabudut o principah! Takim suzhdeno byt'  rabami!  I  ya  byl
soglasen s gospodami sponsorami.
   Molodaya zhenshchina v  nelovko  i  grubo  sshityh  iz  meshkoviny  shtanah
obognala menya. Mokrye volosy  etoj  zhenshchiny  zavivalis'  v  kol'ca,  i
kazalos',  chto  vmesto  golovy  u  nee  solnce  s  luchami   -   takogo
oslepitel'no ryzhego cveta byli eti kudri.
   Budto pochuvstvovav moj vzglyad, zhenshchina obernulas'.
   U nee bylo  treugol'noe  lukavoe  lico,  bol'shie  zelenye  glaza  i
mnozhestvo vesnushek na belyh  shchekah.  Pravuyu  shcheku  peresekal  shram.  YA
lyubovalsya etoj zhenshchinoj, a ona vdrug skazala:
   - CHego ustavilsya, krasavchik?
   I togda ya soobrazil, chto eto vsego-navsego moya podruga Irka.
   - Tebya ne uznaesh', - skazal ya.
   - A tebya chto, uznaesh', chto li? - Ona rassmeyalas', i ya uvidel, chto u
nee net perednih zubov.
   - A gde zuby? - sprosil ya.
   - A vyshibli. Bili i vyshibli.
   My doshli do nashej komnaty, polozhili polotenca na svoi nary,  i  tut
zhe voshel nadsmotrshchik Henrik i velel vyhodit' k dveri. Otmytye, my  emu
ponravilis':
   - Na lyudej pohozhi, - skazal on. -  YA  uzh  ne  nadeyalsya,  chto  lyudej
uvizhu! - On rashohotalsya tonkim golosom, i my  vse  zasmeyalis'.  Glyadya
drug na druga, my ponimali, chto on imel v vidu.
   - Kto zdes' uzhe byl? - sprosil Henrik. - Ne bojtes', shag vpered.  YA
drat'sya ne budu. YA i bez vas znayu, chto vy vse beglye.
   Irka i eshche chelovek pyat' shagnuli vpered.
   - Vy rabotu znaete, - skazal on. - Vam i byt' brigadirami. A  potom
razberemsya. U nas sejchas  raboty  mnogo,  ne  upravlyaemsya.  Kto  normu
sdelaet, poluchit lishnyuyu pajku,  my  ne  zhadnye.  Kto  budet  volynit',
penyajte na sebya. Pogolodaete... kak segodnya!  -  on  zasmeyalsya  vnov',
vidno, uzhe znal, chto u nas priklyuchilos'.
   Kogda my prohodili mimo nego, on legon'ko dernul bichom,  ozheg  menya
po noge i sprosil:
   - |to ty, krasavchik, kotly oprokidyvaesh'?
   On sprosil bez zloby, i vo mne tozhe ne bylo zla, i ya skazal:
   - YA nechayanno.
   - Ty u menya v brigade budesh', - skazala ryzhaya Irka. - Nas, ya dumayu,
na peregruzke budut derzhat'. Na zaboj ne  voz'mut  -  slishkom  slozhnaya
rabota, ponyal?
   - Net.
   - YA tak i dumala, chto net.
   My spustilis' eshche na etazh nizhe. Pod potolkom goreli yarkie lampy, no
ot etogo podval byl eshche bolee nepriglyadnym. Steny ego byli do poloviny
ispachkany burymi pyatnami i polosami, pol byl pokryt buroj zhizhej. CHerez
ves' svodchatyj zal tyanulsya shirokij transporter, gryaznyj, staryj,  dazhe
porvannyj i neakkuratno skreplennyj v nekotoryh mestah. V tot  moment,
kogda my, chislom s poldyuzhiny, voshli v zal, navstrechu  nam  podnimalis'
lyudi iz predydushchej  smeny. Oni byli tak zhe izmazany, kak i vse  v  tom
zale, ih shatalo  ot  ustalosti,  a  odnogo  iz  smenshchikov,  nevysokogo
molodogo cheloveka, odetogo, kak i vse my, v meshkovinu,  vdrug  vyrvalo
chut' li ne nam pod nogi. On korchilsya, otvernuvshis' k stene,  no  nikto
ne obrashchal vnimaniya, a kogda  prishedshij  s  nami  zhirnyj  raskoryaka  s
odutlovatym licom nachal bylo materit'sya, Irka prikriknula na nego:
   - Zatknis', ne znaesh' - ne lez'.
   V podvale caril tyazhkij zapah straha i smerti - ya ne mog  ob座asnit',
iz chego on skladyvalsya...
   Transporter uhodil v sosednee, ne vidnoe mne pomeshchenie,  otdelennoe
ot nashego podvala rezinovoj zanaveskoj. Ottuda donosilsya gluhoj shum  -
redkie udary, tonkij krik, rugan', voznya,  snova  udary...  budto  tam
kipel boj.
   Po obe storony transportera stoyali dva moguchih muzhika, edinstvennoj
odezhdoj kotoryh byli kozhanye, vymazannye chem-to burym peredniki,  a  v
rukah oni derzhali metallicheskie dubinki.
   Vsya eta obstanovka  podejstvovala  na  menya  udruchayushche.  Lish'  odno
zhelanie rukovodilo mnoj - udrat'.
   YA s trudom proglotil slyunu i sprosil Irku:
   - CHto zdes'?
   - Uvidish',  -  korotko  skazala  ona,  podhodya  k  grude  rezinovyh
fartukov, lezhavshih na stole  u  transportera,  berya  i  zavyazyvaya  ego
szadi.
   - Mne tozhe? On zhe gryaznyj.
   - A ty dumal, teper' vsegda chistym budesh'?
   Mne pokazalos', chto Irka tozhe boitsya, no ne smeet priznat'sya mne  v
svoej slabosti. Ona zhe brigadir i starozhil k tomu zhe.
   - CHto nado delat'?
   - Fartuk naden', a to sebya ne uznaesh'.
   YA podchinilsya ej, kak uzhe privykal  podchinyat'sya.  Ona  zavyazala  mne
fartuk na spine - zapah smerti i muchenij byl teper' blizok, ya  kak  by
zakutalsya v smert'.
   Po vidu drugih moih sputnikov ya ponyal, chto oni ispytyvali takie zhe,
kak ya, otvratitel'nye chuvstva.
   I vdrug transporter dernulsya i so skripom dvinulsya v nashu  storonu.
Muzhiki u rezinovogo zanavesa podnyali dubinki - oni byli nagotove...
   I tut... neozhidanno!..
   Razdvinuv svoim vesom zanaves,  na  transportere  zakrutilsya  seryj
metrovyj chervyak - nichego podobnogo mne videt' eshche ne  prihodilos'.  On
byl strashen i, navernoe, yadovit. YA ne znal, kak on popal v nash podval,
i rvanulsya bylo bezhat', no tut uvidel, chto muzhiki zhdali ego poyavleniya,
potomu chto odin  iz  nih,  primerivshis',  lovko  udaril  metallicheskoj
dubinkoj chervyaka po golove, i on, dernuvshis', zamer.
   Poka chervyak medlenno plyl na transportere, ya uspel razglyadet' ego.
   Ubitoe sushchestvo bolee vsego napominalo gromadnuyu metrovuyu gusenicu,
pokrytuyu seroj sherst'yu i snabzhennuyu sotnyami malen'kih nozhek. Nekotorye
iz nozhek eshche dergalis'.  Golova  gusenicy  byla  otnositel'no  velika,
glaza - vypuchennye, kak u strekozy...  YA  by  i  dalee  s  otvrashcheniem
rassmatrival eto zhivotnoe, no tut rezinovyj zanaves razdalsya snova,  i
poyavilos' srazu neskol'ko takih sushchestv, na etot raz mertvyh.
   Kak tol'ko gusenica doehala do konca transportera, Irka prikazala:
   - Hvataj! Timka - za golovu, ZHirnyj - za hvost, a nu!
   Sama ona tolknula shirokuyu ploskuyu telezhku na nizkih  kolesah  takim
obrazom, chtoby ona okazalas' u konca transportera. I  togda,  chastichno
ot sobstvennogo vesa, a  chastichno  ot  nashih  s  ZHirnym  usilij,  telo
gusenicy kulem svalilos' na telezhku.
   Tak  kak  k  koncu  transportera  uzhe  pod容zzhali  srazu  neskol'ko
navalennyh drug na druzhku gusenic,  to  v  delo  prishlos'  vstupit'  i
drugim chlenam Irkinoj brigady. Gusenicy okazalis' strashno  tyazhelymi  -
po pudu, ne men'she, i uzhe cherez polchasa ya vymotalsya.
   V nashi obyazannosti vhodilo  gruzit'  bityh  gusenic  na  telezhki  i
vykatyvat' telezhki  v  bokovoj  zal,  gde  za  dlinnymi  ocinkovannymi
stolami so slivami, vedushchimi v emalirovannye vanny  pod  nimi,  stoyali
podobnye nam brodyagi, kotorye vzvalivali gusenic na stoly i  svezhevali
ih.
   Esli kakaya-nibud' iz gusenic okazyvalas' nedobitoj, muzhiki u nachala
transportera dolzhny byli ee unichtozhit'. Pochti vsegda eto im udavalos',
no odna iz gusenic, kotoruyu ya  podhvatil  bylo,  chtoby  perevalit'  na
telezhku, priotkryla strekozinye  glaza,  kak  budto  zevnula,  pokazav
ostrye, dlinnye, kak u hishchnoj ryby, zuby. YA ispugalsya  i  otprygnul  v
storonu - a vdrug ona yadovitaya? Na moj krik podskochil muzhik s dubinkoj
i dobil gusenicu.
   Tak my begali, svalivali, gruzili, otvozili gusenic chasa dva-tri  -
tochno ne skazhu. YA tol'ko znayu, chto snachala ya  smertel'no  ustal,  ruki
otvalivalis', i vse vremya mutilo ot zapaha  krovi  gusenic  -  iz  nih
vytekalo mnogo krovi. No potom ya postepenno voshel v tupoj ritm  raboty
i dazhe nauchilsya otdyhat' - ved'  transporter  neredko  lomalsya,  da  i
gusenicy shli nerovnym potokom.
   Odin raz transporter slomalsya,  i  posle  vsyakih  krikov  i  rugani
prishel chelovek s chemodanchikom  -  on  dostal  instrumenty  i  prinyalsya
chinit' transporter. My smogli otdohnut'.
   - Luchshe pomeret', chem takaya rabota, - skazal ya, prislonyayas'  spinoj
k transporteru.
   Irka dostala iz volos sigaretu, ZHirnyj chirknul spichkoj i skazal:
   - Ostavish' zatyanut'sya?
   - Vy kurite? - udivilsya ya.
   - Net, vypivaem, - skazala Irka. - Eshche voprosy budut?
   - Zachem my eto delaem? - sprosil ya.
   - Tak eto zhe polzuny!
   - Konechno, polzuny, - vtoril ej ZHirnyj, glyadya na sigaretu. - A  ty,
Irka, pochashche zatyagivajsya, chtoby zazrya ne gorelo.
   - Otkuda oni?
   - Sponsory ih s soboj privezli, iz ikry razvodyat,  otkarmlivayut,  a
potom, kogda oni v telo vojdut, ih ubivayut.
   - Sponsory ne edyat myasa!
   - Ah ty, lyubimchik! - Irka usmehnulas'.
   - Sponsory - vegetariancy.
   - Sponsory edyat prust. Edyat?
   - No eto pechen'e.
   - CHto v lob, chto po lbu, - soobshchila mne Irka.  -  No  delaetsya  eto
samoe pechen'e iz polzunov. Neuzheli oni tebya ni razu ne ugostili?
   I tut menya vyrvalo, i ya postaralsya ubezhat'  v  ugol,  a  nado  mnoj
mnogie zasmeyalis'. Konechno zhe, ya el prust  -  kruglye  takie  lepeshki.
Byvayut sladkie, byvayut solenye.
   YA eshche ne prishel v sebya, kak zayavilas'  madamka  v  serom  vorsistom
plat'e. Ona byla vstrevozhena polomkoj transportera.
   - Durach'e! - krichala ona na mehanika. - U menya  razdelochnye  sejchas
vstanut! Ty hochesh', chtoby menya vmesto etih tvarej v rashod pustili!  A
nu, potoraplivajsya. A vy chto rasselis'?
   My uzhe ne rasselis', my stoyali smushchennye ot togo, chto ne  rabotaem,
hotya delat' nam bylo nechego.
   - A nu, v tot zal, pomogajte svezhevat'!
   Mysl' o tom, chto ya dolzhen budu rezat' etih otvratitel'nyh  gusenic,
byla stol' uzhasna, chto ya predpochel by sam umeret', no tut, k  schast'yu,
transporter dvinulsya vnov', i ya byl rad, chto zanimayus' hot' i trudnym,
no  otnositel'no  chistym  trudom.  A  potom,  ot  ustalosti,   radost'
isparilas'...
   Dal'nejshee ya pomnyu uryvkami - ya dazhe o golode  zabyl,  i  tut  Irka
hriplo zakrichala:
   - A nu, shabash rabote, poshli v kazarmu.
   YA ne srazu soobrazil, chto eto otnositsya i ko mne. U  menya  dazhe  ne
bylo vremeni osmyslit' udivitel'nyj  fakt,  s  kotorym  ya  stolknulsya:
YAjblochki i ih televizor uchili menya, chto sponsory vegetariancy, k  chemu
oni vsegda prizyvali i nas, lyudej.
   My s trudom sbrosili namokshie fartuki i potyanulis' k lestnice.
   Kazhdyj shag davalsya mne so strashnym trudom. YA  pomnyu,  kak  mylsya  v
dushe, chtoby otdelat'sya ot zlovoniya. No kak mne udalos'  vzobrat'sya  na
verhnie nary - zagadka. I ya srazu zasnul. Irka, kak ona potom skazala,
dazhe ne smogla menya rastolkat', kogda privezli uzhin i razdavali hleb.
   YA prosypalsya, predstavlyaya sebe, chto nezhus' na  myagkoj  podstilke  u
kuhonnyh dverej, i gospozha YAjblochko  mirno  vozitsya  u  plity,  gotovya
zavtrak iz koncentratov dlya sebya i muzha -  sponsoram  nasha  pishcha,  kak
pravilo, neprigodna, i oni pitayutsya konservami... Vot s etim  chuvstvom
zhalosti k moej gospozhe ya prosnulsya i v to zhe vremya pochuvstvoval chto-to
neladnoe - zapah! zvuki! holod! duhota!
   I tut zhe ves' uzhas moego polozheniya obrushilsya na menya, kak lavina.
   YA uzhe ne lyubimec - ya rab... ya izgoj, kotoromu suzhdeno pogibnut'  na
bojne, taskaya tushi vonyuchih gusenic, ya skoro umru, i ni odna zhivaya dusha
ne podumaet obo mne... Odinochestvo, vot samaya strashnaya beda na svete -
kak zhe ya ne dumal ob etom ran'she? Neuzheli zhizn'  moya  vozle  sponsorov
byla stol' sogreta laskoj, chto ya ne chuvstvoval  odinochestva?  CHush'!  YA
nikogda  ih  ne  lyubil,  no  do  vstrechi  s  sosedskoj  lyubimicej   ne
podozreval, chto nuzhdayus' v drugih lyudyah. Osnovnoe  kachestvo  domashnego
zhivotnogo, podumal ya skvoz' son,  -  eto  estestvennost'  odinochestva,
nenuzhnost' drugih... YA sam udivilsya tomu, kak krasivo skladyvayutsya moi
mysli - ran'she ya nikogda tak ne dumal.
   - Podvin'sya, - uslyshal ya shepot. - Razlegsya, tozhe mne!
   YA ne ispugalsya i ne udivilsya - eto Irka lezla  ko  mne  na  verhnie
nary.
   - Tak i pomeret' mozhno ot holoda, - sheptala ona.
   Ona  pritashchila  s  soboj  na  vtoroj  etazh  staryj  meshok,  kotorym
nakryvalas'. Vmeste s moim meshkom u nas poluchalos' nastoyashchee odeyalo, a
Irkinoj telo bylo goryachim, kak grelka, kotoruyu ya kogda-to napolnyal dlya
nog gospozhi YAjblochki.
   - Ty tol'ko menya ne stolkni, - skazala Irka.
   - Net, ya ne vorochayus', - skazal  ya,  prizhimayas'  k  nej,  chtoby  ne
svalit'sya s nar.
   YA hotel pogovorit' s nej, i mne dazhe mereshchilos', chto ya  govoryu,  no
na samom dele ya uzhe spal - sogrevshijsya i ottogo pochti schastlivyj.
   Utrom zagudela sirena - vsem vstavat'!
   YA prosnulsya ot voya sireny i ot togo, chto obitateli  nashego  podvala
nachali shevelit'sya i chertyhat'sya, a Irka skol'znula vniz na svoi  nary,
utashchiv s soboj meshok.  Srazu  stalo  holodno,  i  ya  posle  neskol'kih
besplodnyh popytok  skorchit'sya  tak,  chtoby  sohranit'  nochnoe  teplo,
vynuzhden byl soskochit' s nar.
   Irka uzhe pobezhala v koridor i kriknula mne po puti:
   - Skorej, krasavchik! YA ochered' k parashe zajmu, a ty k umyval'niku!
   Ona byla opyat' prava - hot' ya provel vsego sutki v  etom  mire,  no
uzhe ponyal, chto bez Irki ya by propal.
   Ona eshche ne uspela skryt'sya v dveryah,  kak  celaya  tolpa  obitatelej
podvala poneslas' v sortir i k umyval'ne. Oba pomeshcheniya byli neveliki,
v odnom - tri krana, v drugom - tri ochka. A nas v podvale polsotni.  I
vsem nado.
   YA pobezhal sledom za Irkoj. Ona uzhe stoyala v nachale bol'shoj  ocheredi
- k parashe. Ochered' v  umyvalku  byla  men'she,  no  ya  znal,  chto  ona
uvelichitsya, potomu chto lyudi budut perehodit' v nashu ochered'. Za  mnoj,
k schast'yu, okazalsya staryj znakomec - ZHirnyj iz nashej  brigady.  Kogda
podoshla Irkina ochered' vojti v sortir, ya skazal emu, chto  my  s  Irkoj
sejchas vernemsya. I pobezhal k nej. V ocheredi srazu nachali krichat':  "On
zdes' ne stoyal! On eshche otkuda  vzyalsya?"  A  Irka  nachala  vizzhat':  "YA
preduprezhdala! Gde tvoi ushi byli, staryj kozel?"
   Zavyazalas' perebranka,  no  ona  ne  pomeshala  mne  vospol'zovat'sya
sortirom i blagopoluchno vernut'sya v ochered'  k  umyvalkam.  Irka  byla
veselaya, a ya rasstroen - chto zhe, dumal ya, teper' mne dozhivat' svoi dni
v etoj voni i holode? YA zhe  rozhden  blagorodnym  i  krasivym  domashnim
zhivotnym! YA ne zhelayu prevrashchat'sya v gryaznogo raba!
   - Ty chto? Tebe ploho? - sprashivala Irka. Glaza u nee byli dobrye. YA
vyrval ruku - nu chto ob座asnish' etomu primitivnomu  sozdaniyu,  kotoroe,
mozhet, nikogda v zhizni ne videlo televizora ili kofemolki?
   - Ty kak hochesh', ya tebe  ne  navyazyvalas',  -  skazala  Irka.  -  YA
hotela, kak luchshe.
   - Znayu, - skazal ya. YA uzhe ne serdilsya na nee - ya serdilsya  na  svoyu
sud'bu. Vnov' tak ostro ya oshchushchal zapah smerti, i vse vo mne  szhimalos'
ot otvrashcheniya, chto segodnya pridetsya zanimat'sya tem zhe, chem i vchera.
   Sovershiv utrennij tualet, my vernulis' v nash podval, kuda dva  raba
vkatili bak s zheltovatoj vodoj, kotoruyu imenovali chaem, i vtoroj bak -
s kashej. Kazhdomu dali po miske  i  po  lozhke  -  potom  ih  nado  bylo
vernut'.
   Irka oblizala lozhku, potom otvalila  mne  v  misku  kashi  iz  svoej
miski.
   - Ty chto? Zachem?
   - Mne mnogo, a ty ne naesh'sya!
   YA, navernoe, dolzhen byl otkazat'sya, no byl goloden.
   Irka smotrela na menya s interesom, glaza u nee zelenye, cherez  shcheku
ot veka do podborodka - tonkij shram.
   - Esh', - skazal ya ej, - a to ostynet.
   - YA holodnoe lyublyu, - skazala ona.
   Kasha byla bezvkusnaya, skol'zkaya i nedosolennaya.
   - A ty kak syuda popala? - sprosil ya u Irki, prihlebyvaya teplyj chaj.
   - Kak i ty, - skazala ona, - so svalki.
   - A na svalku?
   - YA brodyachaya, - otvetila Irka.  -  Kak  nashih  sokratili,  ya  togda
devchonkoj byla, ya po svalkam poshla.
   - Kogo sokratili? - sprosil ya. - I kak sokratili?
   - Uchi tebya, uchi, - skazala  Irka  udivlenno.  -  YA  eshche  takogo  ne
vidala! Prostyh veshchej ne ponimaet. My v poselke zhili, v agrosektore. A
po programme poselok  shel  pod  devstvennuyu  mestnost'  -  vot  nas  i
razlomali. Muzhchin likvidirovali, a zhenshchin - v rezerv. My s  sestroj  v
Moskvu ubezhali. Nam govorili, chto v Moskve zhizn' klevaya. A vrali... Ty
v Moskve ne byl?
   - Moskva - eto tozhe svalka?
   - Moskva - eto  takaya  svalka,  chto  nikto  ee  konca  ne  videl  -
ohreneesh', kakaya svalka!
   V  dveryah  podvala  poyavilsya  Lysyj,  on  proshel  vnutr'  i  stoyal,
pohlopyvaya sebya po nogam plet'yu, - ya  v  zhizni  eshche  ne  videl  takogo
zlobnogo sushchestva, kak on.
   On  molchal,  a  vse,  kto  sidel  za  stolom,  zamerli,  dazhe  est'
perestali. Lysyj zhdal. Voshla madamka. Veselaya ulybka  vo  vsyu  shirokuyu
fizionomiyu, tridcat' zolotyh zubov!
   - Nu i kak, moi cyplyatochki? - garknula ona s poroga.
   - Spasibo... spasibo, - otkliknulis' rabotniki.
   - Ploho rabotaete, - zayavila madamka. - Na mylo zahotelos'?  YA  vas
bystren'ko tuda sprovazhu. Normy ne vypolnyaete - zhaby golodnye sidyat!
   YA poezhilsya - dazhe v myslyah nel'zya bylo imenovat' sponsorov  zhabami,
hotya pro sebya vse ih tak nazyvali.
   - Segodnya konvejer potyanet bystree. Tak chto derzhites', mazuriki. No
esli ne podohnete, k obedu budet kartoshka, ponyali?
   Vse stali blagodarit' etu nagluyu kvadratnuyu zhenshchinu. Mne ona sovsem
ne nravilas'.
   Mashka-madamka  ushla  v  sleduyushchij  podval  -  ona  po  utram  chasto
prohodila po podvalam, smotrela, kak zhivut ee raby, dazhe razgovarivala
s nimi, Irka obernulas' ko mne:
   - Smotri, chto ya sejchas u odnoj tetki za polkuska vymenyala!
   Ona pokazala mne oblomok grebenki.
   I tut zhe za stolom prinyalas' prichesyvat' svoi pyshnye ryzhie volosy.
   - YA tebe polzunov pokazhu. Ih iz yaic vyvodyat, a  otkuda  yajca  -  ne
znayu, navernoe, inkubator est'.
   - Oni protivnye, - skazal ya. - Menya ot ih vida vorotit.
   - A ya v prostyh mestah vyrosla, - skazala Irka, - tam, gde derev'ya,
trava i les. Bol'shaya gusenica - razve eto ploho?
   Menya vsego peredernulo ot etih slov. |ti strekozinye umershie  glaza
i korotkaya seraya sherst'...  YA  ponyal,  iz  chego  sshita  shubka  gospozhi
YAjblochko, ya ponyal takzhe, iz chego sdelano plat'e Mashki-madamki...  i  ya
ponyal, chto ran'she byl nichego ne vedayushchim sosunkom, i esli by ne  beda,
tak by i ostalsya sosunkom do starosti, podobno  vsem  prochim  domashnim
lyubimcam.
   No mozhet eto oshibka? Mozhet  byt',  moih  dorogih  sponsorov  kto-to
obolgal? Ih, ubezhdennyh vegetariancev, ih, vyshe vsego  stavyashchih  zhizn'
na nashej  planete,  oblili  gryaz'yu  podozreniya...  A  kto  togda  ubil
odnoglazogo?  Odnoglazogo  ubili  milicionery,  kotorye  vsego-navsego
lyudi. A kto ubivaet gusenic-polzunov? Ih ubivayut  brodyagi  i  podonki,
takie, kak my. A kogda iz  nih  delayut  pechen'e,  moi  sponsory  i  ne
podozrevayut, chto im prihoditsya vkushat'. Nado srochno soobshchit' ob  etom,
raskryt' zagovor, nado bezhat' k sponsoram...
   - Ty chto? - sprosila Irka. - Glaza  vypuchil,  guba  otvisla,  slyuni
tekut...
   YA zamahnulsya na nee - ona otprygnula, chut' ne svalilas'  na  pol  i
zlo skazala:
   - Poostorozhnee. YA i otvetit' mogu!
   Tut zagudela sirena, i  my  poshli  nadevat'  gryaznye  fartuki.  Vse
poslushno, lish' ya odin - s nenavist'yu i nadezhdoj vyrvat'sya otsyuda.
   Vtoroj  rabochij  den'  s  samogo  nachala  byl  tyazhelee  vcherashnego.
Mashka-madamka vypolnila svoyu ugrozu - transporter katilsya bystree, chem
vchera, no, pravda, raznicu v  skorosti  do  kakoj-to  stepeni  s容dali
chastye polomki  i  ostanovki  transportera.  Vyroslo  chislo  nedobityh
gusenic - muzhikam u zanaveski prishlos' potrudit'sya do sed'mogo pota. YA
pomnyu, kak odin polzun okazalsya strashno  zhivuchim,  on  ochnulsya,  kogda
ZHirnyj uzhe hotel podhvatit' ego, chtoby kinut' na  telezhku.  Tut-to  on
podprygnul i reshil ubezhat'. Muzhiki chut'  s  hohotu  ne  pomerli,  poka
ZHirnyj ego dobival - on za nim s dubinoj, a gusenica pod  transporter!
Vtoroj muzhik tozhe pod transporter!
   No dobili v konce koncov. Vse-taki dvoe  razumnyh  na  odnu  tvar',
lishennuyu razuma.
   CHerez chas  ili  okolo  togo  ya  nachal  vydyhat'sya,  i,  kak  nazlo,
transporter bol'she ne lomalsya - ruki onemeli ot tyazheloj noshi... I  tut
voshli dva sponsora.
   Kogda voshli sponsory, ya ot ustalosti srazu i ne soobrazil, chto  eto
imenno sponsory. YA tol'ko udivilsya: otkuda zdes' vzyalis' dve  ogromnye
tushi, kotorym prihoditsya nagibat'sya, chtoby projti v vysokuyu i  shirokuyu
podval'nuyu dver'. Oba sponsora  byli  v  ih  civil'noj  odezhde,  no  v
kolpachkah  s  podnyatymi  grebnyami  -  znachit,   oni   pri   ispolnenii
obyazannostej.
   Vryad li kto v podvale krome menya ponimal vse eti uslovnye  znaki  i
obychai sponsorov - mne zhe sam Bog velel eto znat', a to sputaesh' gostya
s inspektorom loyal'nosti - vyporyut obyazatel'no. YA eshche shchenkom, mne  let
desyat' bylo, polez na  koleni  k  odnomu  sponsoru,  kotoryj  byl  pri
ispolnenii, - do sih por  pomnyu,  kak  on  napoddal  mne!  A  kogda  ya
zaplakal, mne eshche dobavil sam gospodin YAjblochko...
   Sponsory byli pri ispolnenii. Mashka-madamka eto ponimala -  shla  na
shag szadi i gotova byla otvetit' na lyuboj  vopros.  Ona  byla  blednej
obychnogo, ruki chut' drozhali.
   Oni ostanovilis' v dveryah. Vperedi - dva sponsora v poze vnimaniya i
prezreniya, na  shag  szadi  -  Mashka-madamka,  eshche  pozadi  -  Lysyj  i
nadsmotrshchik Henrik. Muzhiki s dubinkami stali  po  stojke  smirno,  eli
glazami vysokih gostej. Kakogo cherta oni syuda priperlis' -  proverit',
ne zhestoki li my k gusenicam?
   Rezinovaya zanaveska dernulas', i  transporter,  pridya  v  dvizhenie,
vyvez iz-za nee grudu dohlyh gusenic.
   Pervyj sponsor zavopil na plohom russkom yazyke:
   - On zhivoj, on est' zhivoj! Bej ego!
   V ego golose zvuchal uzhas - slovno gusenica mogla brosit'sya na nego.
   Odna iz gusenic na transportere dernulas' -  prakticheski  ona  byla
uzhe dohloj, ona by i bez dopolnitel'nogo udara  sdohla.  No  muzhiki  s
dubinkami tak perepugalis', chto prinyalis' kolotit' s dvuh  storon  etu
gusenicu, prevrashchaya ee v mesivo.
   - Idiot, - gromko skazal po-russki vtoroj sponsor.
   Sponsory vsegda govorili s lyud'mi  po-russki.  |to  ob座asnyalos'  ne
tol'ko ih glubokim  ubezhdeniem,  chto  my,  aborigeny,  ne  sposobny  k
yazykam, no i soobrazheniyami  bezopasnosti.  Tot,  kto  vyuchivaet  chuzhoj
yazyk, vtorgaetsya v mir sushchestv, kotorye obshchayutsya na etom yazyke,  -  on
napadaet. YA ob etom dogadalsya davno, no ne daval sebe  truda  vyrazit'
eto v myslyah dazhe dlya sebya. Zachem? Mne  bylo  teplo,  sytno  i  uyutno.
CHelovek nachinaet dumat', kogda emu ploho i holodno.
   - Skoty, - skazal pervyj,  i  oba,  povernuvshis',  poshli  proch'  iz
podvala. A  ya,  poteryav  na  minutu  sposobnost'  dumat',  zabyv,  gde
nahozhus', vdrug uzhasnulsya, chto sejchas sponsory  ujdut,  i  ya  navsegda
ostanus' v vonyuchem podvale, vo vlasti  grubyh,  zhestokih  lyudej.  Uhod
sponsorov byl kak by razryvom poslednej niti, kotoraya soedinyala menya s
civilizaciej.
   Vse smotreli vsled sponsoram, i nikto  ne  uspel  menya  ostanovit',
hot' vse v podvale videli, kuda ya pobezhal.
   Lish' Irka kriknula:
   - Timoshka, Tima, ty sebya pogubish'! CHto ty delaesh', durak?
   Ostal'nye  raby  tupo  smotreli,  ozhidaya,  kogda   vnov'   dvinetsya
transporter i nachnetsya rabota.
   Vybezhav sledom za sponsorami iz podvala, ya  okazalsya  v  shirokom  i
vysokom koridore. SHedshie vperedi sponsory pochti dostavali golovami  do
potolka. Mashka-madamka semenila ryadom, kak lyubimica, a Lysyj shel  chut'
szadi.
   Oni ne oborachivalis' i ne videli menya.
   YA nahodilsya v neuverennosti. Kazalos'  by,  sejchas  luchshij  moment,
chtoby krikom obratit' na sebya vnimanie. No chto, esli sponsory  mne  ne
poveryat? I ostavyat menya v rukah lyudej? Lysyj menya ub'et, kak gusenicu!
   Oni doshli do dveri. Po ocheredi naklonivshis',  chtoby  ne  zadet'  za
pritoloku, sponsory vyshli vo dvor konditerskoj fabriki. YA  prizhalsya  k
kosyaku dveri. Den' byl teplym,  solnechnym,  svezhim.  Gladkie  i  takie
skol'zkie - ya pomnyu, kak v detstve eto menya  zavorazhivalo,  -  mundiry
sponsorov, v pokroe i detalyah  kotoryh  lish'  opytnyj  glaz,  podobnyj
moemu, mog razlichit' chin i polozhenie, blesteli na solnce, otrazhaya  ego
luchi. Moj vzglyad, natrenirovannyj za mnogo  let  na  gostyah  gospodina
YAjblochko, bezoshibochno soobshchil mne, chto sponsory, nagnavshie takoj strah
na nash ceh, otnosyatsya k  nizshemu  eshelonu  ih  vlasti  -  eto  prostye
ispolniteli. |ti sponsory i ne byli voennymi - oni  byli  snabzhencami,
to est' sushchestvami, ne pol'zuyushchimisya bol'shim doveriem  i  uvazheniem  v
garnizonah. V dom YAjblochkov ih by i ne priglasili.
   Dlya zhitelej Zemli vse sponsory ravny i tem  nepobedimy.  Kazhdyj  iz
nih, kak boevoj muravej, neset svoyu sluzhbu. Vse odinakovy: bezzhalostny
i nepobedimy. Na samom dele eto sovsem ne tak, no cheloveku ob etom  ne
dogadat'sya  -  ved'  chelovek  sudit  po  vyrazheniyu  lica,  po   normam
povedeniya, kotorye u lyudej i sponsorov sovsem raznye.  Nu  chto  budesh'
delat', esli u sponsora lico lisheno myshc i ne mozhet  vyrazhat'  emocij,
zato  dlinnye  srednie  pal'cy  ruk  besprestanno  dvizhutsya  i   ochen'
vyrazitel'ny. Zachastuyu oni mogut skazat' o  nastroenii,  namereniyah  i
chuvstvah (da, da, i  sponsory  sposobny  na  chuvstva!)  sponsora  kuda
bol'she, chem slova.
   - Skol'ko u  vas  rabotaet  eta  partiya?  -  sprosil  Mashku-madamku
starshij sponsor.
   - Tol'ko vtoroj den'.
   - Ploho rabotayut, ploho, - skazal vtoroj sponsor.
   - A gde vzyat'  luchshe?  YA  byla  na  raspredelenii,  -  pozhalovalas'
madamka. - Pronin vseh krepkih vzyal na rudniki.
   - Lyudi vezde nuzhny, - skazal sponsor.
   - |to vy reshajte,  -  skazala  madamka,  i  ya  ponyal,  chto  ona  ne
ispytyvaet trepeta pered sponsorami. I esli by ya ne znal, chto  lyudi  -
ne bolee kak otstalye dikari, kotoryh  sponsoram  prihoditsya  uchit'  i
opekat', ya by podumal, chto idet delovaya beseda mezhdu ravnymi.
   - No u vas  legkaya  rabota.  A  v  shahte  trudno.  Oni  tam  bystro
otmirayut, - skazal pervyj sponsor.
   - Tut tol'ko eda, - skazal strogo vtoroj sponsor, i v golose ego  ya
uslyshal fon - zhuzhzhanie - eto oznachalo, chto on nachal serdit'sya, no ya ne
znal, ulovila li madamka etu ugrozhayushchuyu notku. - My gotovy  zhertvovat'
sobstvennymi interesami i dazhe  pitaniem  dlya  bol'shoj  zhertvy  -  dlya
produkcii, kotoraya nuzhna vsemu obshchestvu, vsej galaktike. My gotovy  na
zhertvy, a vy? Gde vashi zhertvy?
   - Lyudi rabotayut ne pokladaya ruk.
   - Polzunov pererashchivaem, - skazala madamka. - Ih na  nedelyu  ran'she
zabivat' nado, togda myaso nezhnee i koncentrat luchshe. Vy eto luchshe menya
znaete. A vam ves podavaj!
   - Nam nuzhen ves. Garnizony rastut.
   - Est' opasnost' - oni uzhe krichat.
   - |tu opasnost' nel'zya dopuskat'.
   - Tak chto zhe delat'? - sprosila madamka.
   - Esli budete ploho delat', my otryvaem vashu prekrasnuyu  golovu.  -
Sponsor postuchal koncom srednego  pal'ca  po  svoej  shee  -  eto  bylo
priznakom vesel'ya. Ne znayu, dogadalas' li o tom madamka, kotoraya  byla
zanyata svoimi neveselymi myslyami.
   - Esli otorvete  moyu  prekrasnuyu  golovu,  -  skazala  ona,  -  vam
pridetsya iskat' drugogo direktora fabriki.
   - Najdem, - skazal vtoroj sponsor.
   - Ishchite, - skazala madamka.
   - Ne budem sporit', - skazal pervyj  sponsor.  -  My  dovol'ny.  Vy
horosho rabotaete. My prishlem  novyh  lyudej.  |ti  dolzhny  rabotat'  ne
bol'she pyati nedel'. Zatem proshu podgotovit' ih k likvidacii.
   - Vy s uma soshli! - voskliknula madamka.  -  U  menya  ne  prohodnoj
dvor. Tol'ko chelovek nauchilsya rabotat' - a vy ego  na  zhivodernyu.  |to
neumno.
   - Ne nado sporit'!
   -  Vy  boites',  chto  kto-to   progovoritsya?   Komu   progovoritsya?
Trostniku?
   - Ne nado razgovorov, - skazal sponsor. - Znayushchie tajnu ne zhivut.
   - YA segodnya prinimala yajca, - skazala madamka. - Sem' tysyach yashchikov.
   - Vas my tozhe ub'em, - skazal sponsor, - nemnogo potom. |to shutka.
   - Znaem, kakie s vami shutki, - skazala Mashka-madamka.
   Sponsory merno pokachivalis' ot smeha.
   Oni dvinulis' dal'she ot dveri k ozhidavshemu ih  voennomu  vertoletu,
madamka s Lysym, ne skazavshim ni slova, poshli za nimi. S kazhdym  shagom
mne trudnee bylo slyshat' i trudnee borot'sya s zhelaniem vybezhat'  vsled
za nimi...
   - ...YA govoryu s vami otkrovenno, - donessya do menya golos  sponsora,
- vy nash chelovek. Est' sluchaj  begstva  domashnego  lyubimca  ot  odnogo
nashego specialista.
   - Mne govorili, ego vchera utrom ubili.
   - Ego po oshejniku opoznali, - dobavil Lysyj.
   - Tak vse dumayut. Puskaj  dumayut.  My  poslali  ego  fotografii  na
opoznanie hozyaevam. Hozyaeva skazali - ne tot.  Tot  molodoj,  vysokogo
rosta. CHistyj, bez sledov na tele i bez boleznej. On iz horoshego doma.
   - A zachem vy eto nam govorite?
   - Esli on popal k vam, vy legche ego najdete.
   - Zachem?
   - Nemedlenno soobshchite nam. On ne dolzhen zhit'.
   - Pochemu? CHto on sdelal?
   Mne sovsem trudno bylo ulavlivat' ih slova.  Oni  otoshli  k  samomu
vertoletu, po dvoru proezzhali mashiny s kakimi-to yashchikami  i  sosudami,
vint nachal medlenno povorachivat'sya, ya gotov byl vysunut'sya na dvor.
   - Soobshchite nam, a esli est' podozreniya - ubejte ego srazu!  Ubejte!
- sponsor staralsya perekrichat' shum motora. - My budem proveryat'!
   - Ponyala! - krichala v otvet madamka. - Luchshe ishchite ego na shahte!  U
menya vse stariki i invalidy.
   I tol'ko togda, s rokovym opozdaniem, ya  ponyal,  chto  razgovor  shel
imenno obo mne. Oni uzhe znayut, chto  spasla  menya  sluchajnost'  -  lish'
otsrochka! A zdes', na fabrike, ya i ne dumal pritvoryat'sya - ya ne hromayu
i ne izgibayus'... Madamka i Lysyj pochti navernoe mogut slozhit'  dva  i
dva i dogadat'sya, kto iz nas - beglyj lyubimec.
   No pochemu takaya nenavist'? Pochemu nado ubivat'  menya?  Urok  drugim
lyubimcam?
   YA ponyal, chto ne pobegu za nimi, ya poshel nazad po koridoru.
   ...Nogi byli kak vatnye. Nado  bylo  toropit'sya,  a  ya  medlenno  i
obrechenno brel obratno k cehu, potomu chto tam byl edinstvennyj blizkij
mne chelovek - brodyazhka Irka. No chto ej skazat'?
   V dveryah menya vstretil nadsmotrshchik Henrik:
   - Ty gde shatalsya?
   ZHirnyj zavorchal na menya:
   - YA chto, odin ih perevalivat' dolzhen?
   Irka skazala:
   - A ya ispugalas', chto ty propal - bezhat' hotela.
   Ona pomogala ZHirnomu vmesto menya.
   YA vzyalsya za hvost polzuna - sherst' ego byla teploj, telo myagkim. On
vse vyskal'zyval iz ruk.
   - Oni znayut, chto Krivoj ne lyubimec,  -  skazal  ya,  povernuvshis'  k
Irke.
   YA ved' ni razu ne priznavalsya, chto ya - byvshij lyubimec.  Ona  i  bez
menya dogadalas'. Ej nichego ne nado bylo ob座asnyat'.
   - Teper' tebya ishchut?
   - Oni skazali madamke, chto ya dolzhen byt' zdes', na fabrike.
   - Najdut, - skazala Irka. - Uhodit' nado.
   - Oni i vas hotyat ubit'.
   - Kogda?
   - CHerez pyat' nedel'.
   - Pochemu?
   - CHtoby ne rasskazyvali, gde pobyvali, chto kushali.
   Muzhiki s dubinkami snova ustroili gonki za  nedobitoj  gusenicej  -
polzun svalilsya na pol, i nachalas' takaya  sumatoha,  chto  my  mogli  s
Irkoj govorit' spokojno, ne opasayas', chto nas podslushayut.
   - Davaj ubezhim, - skazal ya.
   - Obyazatel'no ubezhim! Tol'ko pogodim. U menya tut dela est'.
   - Dela?
   - A chto, razve u cheloveka ne byvaet del?
   - Oni za mnoj pridut!
   - Puskaj prihodyat, - skazala Irka ravnodushno. - Da ne  suetis'  ty,
kak gospodskaya sobachonka. Vazhno ne kogda  prihodyat,  a  kto  prihodit.
Podumaj ty, golova sadovaya, zachem madamke tebya sponsoram sdavat'.  Ona
chto-nibud' luchshe pridumaet.
   - Oni ee ne budut doprashivat'?
   - Ty zhizni ne znaesh'. I uzh Mashkinoj zhizni tem bolee.
   Transporter  poehal  vnov',  vyplevyvaya  trupy  gusenic,  i  ya  byl
vynuzhden vklyuchit'sya v rabotu.
   CHelovek ko vsemu privykaet. K zhizni na  konditerskoj  fabrike  tozhe
mozhno privyknut'. K koncu smeny ya uzhe ne valilsya s nog ot ustalosti, a
sohranil v sebe dostatochno sil, chtoby  pojti  po  fabrichnym  dvoram  i
zakoulkam, razyskivaya mesto, gde mozhno ubezhat'.
   Za fabrichnymi korpusami tyanulas' izgorod' iz kolyuchej provoloki.  Za
nej byli betonnye korpusa, nizkie, prizemistye; tam tailis' inkubatory
i teplicy, gde iz yaic vyvodili gusenic, a potom podzemnymi  koridorami
podrosshih nasekomyh perevozili k nam v  ceh,  na  uboj,  ottuda  -  na
razdelku i pererabotku. Fabrika u nas byla ne malen'kaya!
   YA poshel vdol' izgorodi. Vse zdes' bylo propitano zastarelym zapahom
padali.
   Izgorod' konchalas' u vorot. Po tu  storonu  shel  krasnyj  kirpichnyj
zabor. On byl staryj,  koe-gde  verhnie  kirpichi  vypali,  i  esli  by
otyskat' lestnicu ili hotya by bol'shoj yashchik, to mozhno  budet  perelezt'
cherez zabor. YA ne zadumyvalsya nad tem, chto ya budu delat', kogda  ubegu
s fabriki, - ya nahodilsya no vlasti straha. Mne kazalos', chto  sponsory
vot-vot vernutsya, chtoby zabrat' menya s soboj ili pristrelit' na meste.
   Rassuzhdaya tak i krutya golovoj v poiskah lestnicy, ya zashel  v  uzkij
prohod mezhdu zaborom i skladom i tut uslyshal vperedi golosa.
   YA ostanovilsya.
   - Ty s nej pogovoril? - proiznes zhenskij golos.
   Sobesedniki  byli  otdeleny   ot   menya   vysokoj   kuchej   rzhavogo
metalloloma.
   - Ona soglasna otpravit' ego k Markize. A chto ty ej obeshchala?
   - Moe delo.
   - Ona ne obmanet?
   - YA ej dostatochno poobeshchala.
   Tut ya uznal golos Irki. Konechno, eto golos Irki!  YA  ne  uznal  ego
srazu tol'ko potomu, chto slova, proiznesennye etim golosom,  ne  mogli
prinadlezhat' zhalkoj brodyazhke. |to byli slova uverennoj v sebe osoby. A
kto zhe vtoroj?
   YA podoshel poblizhe i postaralsya zaglyanut' v shchel' mezhdu grudoj zheleza
i kirpichnoj stenoj.
   Muzhchina stoyal ko mne  spinoj.  V  ruke  u  nego  byl  hlyst,  i  on
postukival im sebya po noge. Hlysty est' u nadsmotrshchikov i Lysogo. Net,
eto byl ne Lysyj. Dlya Lysogo on slishkom hud i mal rostom.
   - Nado speshit', - skazala Irka.
   YA mog horosho razglyadet' ee, Irka byla ser'ezna. Ona  ne  stoyala  na
meste, a medlenno hodila, kak zver', zagnannyj v kletku,  -  dva  shaga
vpravo, dva shaga vlevo.
   - Zavtra utrom, - skazal muzhchina s hlystom. On oglyanulsya i ya  uznal
Henrika - nashego nadsmotrshchika.
   - Kto ego povezet? - sprosila Irka.
   - Lysyj. Kto zhe eshche?
   - A nel'zya, chtoby ty?
   - Net, madamka ne soglasitsya. Ona tol'ko Lysomu doveryaet.
   - Tut uzh nichego ne podelaesh'.  My  ne  mozhem  madamke  prikazyvat'.
Prosit' mozhem, a prikazyvat' - net.
   Oni govoryat obo mne! Kak zhe ya srazu ne dogadalsya! Oni  dogovorilis'
s Mashkoj-madamkoj, chtoby menya otsyuda uvezti.
   Velikoe oblegchenie i blagodarnost' k Irke i Henriku ohvatili  menya.
I mne vovse ne bylo strashno, chto vezti menya k novomu mestu  zhitel'stva
dolzhen byl Lysyj. Kak-nibud' spravimsya...
   K Henriku i Irke speshil po prohodu gromozdkij muzhchina, v kotorom  ya
uznal odnogo iz muzhikov, dobivavshih gusenic.
   - Nu skol'ko tebya zhdat'! - nakinulsya  na  nego  Henrik.  Oni  srazu
zabyli obo mne.
   - Vse v poryadke. - Muzhik tyazhelo dyshal, budto bezhal izdaleka.
   - Govori.
   - YAshchiki razgruzhali u pervogo bloka. Snachala horosho schitali, a potom
gospoda sponsory ushli obedat'...
   - Koroche, gde yashchik?
   - ZHan tashchit.
   V dal'nem konce prohoda poyavilsya vtoroj muzhik, kotoryj  prizhimal  k
zhivotu bol'shoj ploskij yashchik.
   Henrik poshel k nemu navstrechu.
   - Tebya nikto ne videl?
   - Vrode ne videl.
   - Oni schitat' ne budut?
   - CHego schitat', my ih sami skladyvali. Gde den'gi?
   - Irka, otdaj emu, - skazal Henrik.
   Irka  protyanula  pervomu  muzhiku  zaranee  otschitannuyu  i  styanutuyu
rezinkoj pachku deneg.
   - Schitat' ne nado, - skazala ona.
   I tut ya sovershil glupyj postupok. ZHelaya poluchshe videt',  ya  nelovko
opersya o rzhavuyu trubu i vsya kucha zheleza nachala ugrozhayushche krenit'sya.
   - Begi! - zakrichal Henrik.
   YA pytalsya za chto-nibud' zacepit'sya, uderzhat'sya i, konechno zhe,  lish'
delal sebe huzhe - mne kazalos', chto ya lechu s gory v lavine,  sostoyashchej
iz gvozdej i gir'... Skol'ko eto prodolzhalos', ne znayu, no zakonchilos'
moe padenie na zemle. YA ne dvigalsya, starayas' soobrazit', chto  u  menya
slomano.
   Potom ya ostorozhno poshevelil pravoj rukoj,  v  kulake  u  menya  bylo
zazhato chto-to ostroe. YA priotkryl  glaza  i  uvidel,  chto,  kak  buket
cvetov, szhimayu puk kolyuchej provoloki.
   YA hotel bylo prodolzhat' osmotr svoih ran, no tut uslyshal golos:
   - I kak, nam nravitsya lezhat'?
   YA  ispugalsya  i  postaralsya  sest'.  Sel  ya  na  zheleznyj  kostyl',
podskochil i s zhutkoj bol'yu, iscarapannyj i sochashchijsya krov'yu,  vyrvalsya
iz rzhavogo plena.
   Okazalos', chto ya stoyu pered nadsmotrshchikom Henrikom.
   Uzkolicyj,  pochti  lysyj,  s  korotkimi  usami   i   borodkoj,   on
raskachivalsya na stupnyah - vpered-nazad,  postukivaya  sebya  po  shtanine
hlystom.
   - Prostite, - skazal ya. - YA nechayanno.
   - Vresh', - spokojno vozrazil Henrik. - Podslushival. A nu, k stenke!
   - Bol'no, - pozhalovalsya ya.
   - Ne poslushaesh'sya - budet bol'nee.
   YA otstupil k stene.
   - I chto zhe ty uslyshal?
   - Nichego!
   Glaza Henrika, malen'kie, svetlye i nastojchivye, bukval'no pronzali
menya. YA boyalsya soznat'sya.
   - A chto videl? - sprosil Henrik.
   - YA sluchajno zdes' shel, - zanyl ya. Iz sobstvennogo  opyta  ya  znal,
chto pered sponsorom ili sil'nym lyubimcem nado  pokazat'  sebya  slabym,
neschastnym, sovershenno bezvrednym. - YA sluchajno shel...
   - Zachem? Zdes' nikto ne hodit.
   - YA shel... potomu chto ya hotel ubezhat'!
   - Ty hotel ubezhat'? Ne othodi ot steny! Ty kuda hotel ubezhat'?
   - CHerez zabor.
   - Pochemu?
   - Potomu chto ya nikomu ne veryu. I vam tozhe ne veryu!
   - Pravil'no. Nikomu verit' nel'zya. Nu prodolzhaj, prodolzhaj. Znachit,
ty shel zdes' i dumal: kak by mne  ubezhat'?  A  tut  pered  toboj  kucha
zheleza - ty srazu v nee nosom...
   - YA zadumalsya!
   - Vresh'! - Henrik zamahnulsya hlystom.
   YA by nikogda ne napal na nachal'nika, no ya ochen' ispugalsya, chto  mne
budet bol'no. YA oskalilsya, prygnul na nego, vyrval hlyst i slomal  ego
rukoyatku o koleno. Henrik pytalsya mne pomeshat',  no  ya  otbrosil  ego,
potom kinul emu v lico hlyst.
   Henrik pojmal hlyst i skazal pochemu-to:
   - Horoshij knut byl. Durak ty, lyubimchik!
   I tut ya ponyal, kak ya vinovat. YA nachal otstupat', prizhimayas'  spinoj
k kirpichnoj stene. Henrik ne napadal na menya. On rassmatrival hlyst.
   A ya, pochuvstvovav, chto otoshel ot nego  na  dostatochnoe  rasstoyanie,
kinulsya bezhat'.
   YA raskaivalsya v tom, chto ne sderzhalsya i napal na  Henrika.  On  mne
teper' otomstit. Mne eshche odnogo vraga ne hvatalo!
   Podavlennyj, ya vernulsya v nash  podval.  Lyudi  uzhe  vozvrashchalis'  so
smeny. Bylo dushno, i vonyalo potom i vsyakoj gadost'yu.  Nekotorye  spali
na  narah,  drugie  sideli  za  dlinnym  stolom  posredi   podvala   -
razgovarivali, igrali v kosti... Na menya nikto i ne posmotrel.
   YA proshel k naram. Nizhnie  -  Irkiny  -  byli  pusty.  Irka  eshche  ne
vernulas'. I eto horosho. Ona uzhe znaet, chto ya  slomal  hlyst  Henriku.
Oni ne zahotyat menya spasti. I otdadut  sponsoram.  A  sponsory  pustyat
menya na mylo...
   YA tak pogruzilsya v  svoi  mysli,  chto  ne  zametil,  kak  poslednie
ostatki dnevnogo sveta pokinuli podval, i lish' koptilka,  stoyavshaya  na
stole, stranno i nerovno osveshchala lica sidevshih za stolom. CHego zh, uzhe
dostatochno temno. Nado vstat' i pojti i sortir,  ottuda  vyskochit'  vo
dvor i bezhat' k kirpichnomu zaboru.
   Opasno propustit' moment - ya uzhe znal, chto dver' nashego korpusa  na
noch' zapirali.
   YA podnyalsya i sdelal pervyj shag k dveri...
   Navstrechu mne bystro shla malen'kaya figurka - dazhe v temnote ya uznal
Irku. Ona tozhe menya uznala.
   YA otstupil nazad, k naram. Kak mne ne hotelos' by, chtoby  ona  byla
moim vragom!
   - Tim? - sprosila ona shepotom.
   - Zdravstvuj, - skazal ya, budto eshche ne videlsya s nej.
   Irka vzyala menya za ruku i potashchila k naram.
   - Sadis'!
   YA poslushno sel. Mne hotelos' kak-to  opravdat'sya  pered  nej,  i  ya
skazal:
   - YA mogu emu pochinit' hlyst. YA umeyu. Menya  gospozha  YAjblochko  uchila
plesti iz kozhi.
   - Kakoj eshche hlyst?
   - A on tebe ne skazal?
   - A ty dikij...
   - YA ispugalsya. On strogo so mnoj govoril.
   - Ty kuda shel? - prosheptala Irka.
   - YA hotel ubezhat'.
   - Ne nado, - skazala Irka. - Tebya zavtra uvezut k Markize.
   - YA dumal, chto vy teper' ne zahotite mne pomogat'.
   - YA veryu. A chto ty videl?
   - YA muzhikov videl. S korobkoj.
   - A chto v korobke?
   - YA ne znayu. Ona zakrytaya byla.
   - Ty ne bojsya, lyubimchik, - skazala Irka i hihiknula. -  Tebya  nikto
ne obidit. Tebya zavtra uvezut, kak i dogovarivalis'.
   - A esli oni tebya ne poslushayutsya? Ty ved' kto?
   - YA  -  nikto,  -  skazala  Irka.  -  No  Henrika  oni  obyazatel'no
poslushayutsya.
   - Davaj ya emu knut pochinyu?
   - Uspeesh'. A teper' davaj budem spat'.
   Kogda vse zasnuli, Irka zabralas' ko mne na nary.
   YA uzh zhdal ee - mne bez nee bylo  holodno.  Ona  prizhalas'  ko  mne,
snachala drozhala, a potom sogrelas'. YA skazal:
   - Ne mogu s polzunami. Odin na menya kak chelovek glyadel.
   - Net, - skazala Irka tverdo.  -  Oni  ne  soobrazhayut.  Ty,  vidno,
ubivat' ne lyubish' i ne umeesh'. Vse ubivat'  umeyut,  zhizn'  takaya,  chto
nado ubivat', a ty ne umeesh' - tebya kto-nibud'  prish'et,  a  ty  i  ne
zametish'.
   Ona tesnee prizhalas' ko mne.
   - Ty teplyj, - soobshchila ona shepotom.
   Vokrug na narah spali ili  ne  spali  lyudi.  Zapah  v  podvale  byl
tyazhelyj - mylis'-to my koe-kak, bez myla.  No  bylo  sovsem  temno,  i
mozhno voobrazit', chto ty odin ili v nastoyashchem dome.
   - Mne ih zhalko, - skazal ya.
   - Vy by potishe! - zashipel chelovek s sosednih nar - ya dazhe lica  ego
ne znal. - By tishe, vy lyudyam spat' meshaete, vy svoe delajte... a lyudyam
ne meshajte.
   Irka ego shepotom otrugala slovami, kotoryh ya i ne  znal,  no  tochno
ponimal, chto eto neprilichnye slova, prosto strashno podumat',  chto  oni
znachat. Potom snova stalo tiho - tol'ko hrap i dyhanie lyudej.
   - Mozhet, ya ujdu? - sprosila Irka.
   - Net, ne uhodi, - skazal ya. - Ty ne uhodi,  a  to  nam  poodinochke
holodno.
   - Boyus' ya za tebya, - skazala Irka.
   Ot ee malen'kogo goryachego tela vo mne nachalo podnimat'sya neponyatnoe
sladkoe, tyaguchee chuvstvo, strannoe zhelanie obhvatit' Irku rukami -  no
ne dlya tepla, a dlya togo, chtoby celovat' i prizhimat'sya sil'nee.
   YA povernulsya k nej i ne chuvstvoval bol'she voni i tyazhelogo vozduha.
   YA nashel gubami ee guby i  my  nachali  celovat'sya  tak,  chto  sovsem
perehvatilo dyhanie, no my ne mogli ostanovit'sya - ya  chuvstvoval,  chto
ot zhelaniya teryayu soznanie.
   I tut Irka vdrug sil'no ottolknulas'  ot  menya  kolenkami  i  odnim
mahom sprygnula vniz s nar, tol'ko slyshno bylo, kak  sil'no  udarilis'
ee pyatki o cementnyj pol.
   - Ty chto? - YA chut' bylo ne kinulsya za nej sledom.
   No ryadom kto-to vyrugalsya.
   Irka podoshla k naram, vstala na cypochki, ya uvidel ee lico nad kraem
nar.
   - Ne nado, - skazala ona. - My zhe lyudi s toboj, pravda?
   - Lyudi? Konechno, lyudi, - ne ponyal ya.
   - I esli chto budet, to po-lyudski, horosho, lyubimchik?
   - Da, - soglasilsya ya i vse ravno v tu noch' ne ponyal, chto ona hotela
skazat'.
   My pomolchali. Ona pogladila menya zhestkoj uzkoj ladoshkoj po licu,  i
ya poceloval ee ladon'.
   - Voz'mi meshok, - skazal ya. - Zamerznesh'.
   Ona vzyala meshok, i ya skoro zasnul. Bylo ochen'  holodno,  ya  by  mog
spustit'sya k nej na nary, no ya ponimal, chto ona etogo ne hochet.  Luchshe
ona budet merznut'... Byla li u menya na nee  obida?  Pozhaluj,  esli  i
byla, to malen'kaya,  potomu  chto  ya,  ne  ponimaya  v  chem  ona  prava,
soglashalsya s ee pravotoj.
   Noch'yu mne snilas' chisten'kaya, zavitaya lyubimica iz sosednego doma. S
nej ya tozhe celovalsya, no kak tol'ko  my  nachinali  celovat'sya  sil'no,
otkuda-to vybegal sponsorskij zhabenysh, i prihodilos' ubegat'.
   Utrom, kogda ya prosnulsya ot sireny, Irki uzhe ne bylo - ona  ubezhala
zanimat' dlya nas ochered' v sortir i v umyval'nyu. I ya  pospeshil,  chtoby
ej pomoch'. I ponimal, kak horosho, chto u menya est' Irka. YA sejchas uvizhu
ee i obraduyus'.
   No ya ee ne uvidel, potomu chto v sortire i v umyval'ne ee ne bylo, a
kogda ya poshel obratno v podval, chtoby pozavtrakat', tam menya uzhe  zhdal
Henrik. On byl bez hlysta.
   YA hotel projti mimo, ne glyadya na nego, no  Henrik  sam  podoshel  ko
mne, i on ne sil'no serdilsya.
   - Poshli, - skazal on.
   - YA golodnyj, - skazal ya.
   - Nel'zya zaderzhivat'sya, - skazal Henrik.
   On vzyal so stola gorbushku hleba i otdal mne. Kto-to iz sidevshih  za
stolom ogryznulsya, skazal, chto takoj kusok - na  troih.  Henrik  velel
emu molchat' i povel menya proch'.
   Mne bylo strashno, no ya staralsya uteshat' sebya tem, chto Irka obeshchala,
chto vse horosho konchitsya. A ona znaet. Henrik s nej razgovarivaet kak s
ravnoj.
   Vo dvore stoyal staren'kij gruzovichok. Za rulem uzhe sidel Lysyj.
   - Skol'ko vas zhdat'! - zlo oskalilsya on. - Vot-vot patruli poedut.
   - Sadis'! - prikazal mne Henrik.
   On podsadil menya v kuzov. Potom vprygnul za mnoj.
   - Vy tozhe poedete? - sprosil ya.
   - Prokachus' nemnogo, - otvetil Henrik.
   Mashka-madamka podoshla k otkrytomu oknu  kontory  na  vtorom  etazhe.
Pomahala Henriku. On pomahal v otvet.
   - Ostorozhno, - kriknula ona. - Vecherom zhdu!
   |ti slova byli dlya Henrika, a mozhet, dlya Lysogo. No ne dlya menya.
   Mashina pod容hala k vorotam. Ohrannik, stoyavshij tam, snachala podoshel
k gruzovichku, zaglyanul v kuzov i v kabinu. Tol'ko potom propustil.
   - A chego on ishchet? - sprosil ya.
   - CHert ego znaet, - otvetil Henrik.
   Gruzovik vyehal iz vorot i zatryassya po koldobinam dorogi.
   CHerez neskol'ko metrov doroga povernula v storonu, i s obeih storon
k nej sbezhalsya elovyj les.
   My ehali po etoj doroge sovsem nedolgo - nad  derev'yami  eshche  vidna
byla dymivshaya truba  konditerskoj  fabriki.  Vdrug  Henrik  naklonilsya
vpered i postuchal v zadnyuyu stenu kabinki. Gruzovichok zatormozil.
   Henrik podoshel k bortu gruzovika i posmotrel v storonu kustov.
   Hlopnula dverca kabiny - znachit, sledom na dorogu vybralsya Lysyj.
   Tut zhe kusty razdalis', i ottuda vyshel muzhik s kartonnym  yashchikom  -
tem samym, kotoryj ya vidal vecherom na fabrike.
   Za muzhikom shla Irka. Ona byla odeta v muzhskie shtany i sapogi. Ryzhie
volosy byli ubrany pod platok.
   - Ostorozhnee! - prikriknula ona na muzhika, kogda tot peredaval yashchik
Henriku. Henrik naklonilsya, muzhik podnyal yashchik na  vytyanutyh  rukah,  i
Henrik prinyal yashchik, kotoryj byl, kak ya ponimal, ne ochen' tyazhelym.
   Irka legko prygnula v kuzov i predupredila Henrika:
   - Na pol ne stav'. Syad' i derzhi na kolenyah.
   Henrik poslushno sel, a Irka sela ryadom, chtoby podderzhivat' yashchik.
   - YA poshel? - sprosil muzhik. Ego fizionomiya  pokazalas'  nad  bortom
gruzovika.
   - Idi, - skazal Henrik.
   Lysyj vse stoil na doroge.
   - A tebe chto, otdel'noe priglashenie? - sprosil Henrik.
   - Poezzhaj ostorozhnee, pozhalujsta, - poprosila Lysogo Irka.
   Gruzovik poehal dal'she. Doroga byla  takoj  plohoj,  chto  nichto  ne
moglo pomoch'. Irka i Henrik staralis' ogradit' yashchik ot  udarov,  ya  im
pomogal. Oni snachala gnali menya, no potom perestali.
   Gruzovik ehal medlenno, no ya ne mog smotret' po storonam - mne bylo
interesnee smotret' na Irku i na yashchik.
   V konce koncov ya ne vyderzhal:
   - A chto tam? - sprosil ya.
   - Nevazhno, - skazal Henrik.
   Vremya ot vremeni Irka podnimalas' i smotrela vpered, budto  boyalas'
kakoj-to pregrady ili opasnosti.
   No doroga, hot' i razbitaya, byla sovershenno pustynna, i steny  lesa
po obe storony ee sozdavali vpechatlenie uzkogo, temnogo ushchel'ya.
   Tak my ehali dovol'no dolgo. Vse molchali.  Mne  o  mnogom  hotelos'
sprosit', no ya ponimal, chto vryad li poluchu otvet.
   Vozmozhno, cherez polchasa ili neskol'ko bolee togo ya  pervym  uvidel,
kak daleko vperedi iz lesa vyshel chelovek i vstal posredi dorogi.
   - Stoj! - kriknula Irka.
   No Lysyj uzhe zamedlyal hod gruzovika, i, ne  doezzhaya  do  neznakomca
neskol'ko metrov, gruzovik vstal.
   CHelovek poshel k mashine.
   - Ty uhodish'? - sprosil ya Irku.
   Tol'ko tut ona vspomnila o moem sushchestvovanii.
   - Ne bespokojsya. Poslezavtra ya uzhe budu u Markizy, - skazala ona. -
I tebya uvizhu.
   - A chto v yashchike? - sprosil ya.
   - Ty upryamyj.
   - Posmotrim, vse li tam v poryadke, - skazal Henrik.
   Ne dozhidayas' otveta, on otkryl kryshku yashchika,  otkinul  sloj  myagkoj
materii, i ya uvidel, chto  vnutri  yashchika  -  odinakovye  uglubleniya,  v
kazhdom iz kotoryh pomeshchaetsya belyj shar razmerom s kulak.
   Irka naklonilas' k sharam.
   - Vse v poryadke, - skazala ona.
   Muzhchina podoshel k gruzoviku i skazal:
   - Davajte bystree! Zdes' uzhe proletal vertolet.
   - CHto eto? - na etot raz ya sprosil tol'ko u Irki, tiho.
   Ona poglyadela na menya, glaza u nee byli grustnye.
   - Do svidaniya, lyubimchik, - skazala ona. - Vedi sebya horosho. YA  budu
skuchat' po tebe.
   - YA tozhe.
   - A v yashchike yajca, - skazala ona.
   - Kakie zhe eto yajca!
   - Pomolchi! - oborval menya Henrik, obernulsya k Irke i skazal:  -  Ty
chego zagovorila. CHem on men'she znaet, tem spokojnee. I nam i emu.
   Muzhchina na doroge prinyal yashchik s yajcami - i zachem my  vezli  yashchik  s
yajcami? - i poshel v storonu.
   Zatem vyskochil iz gruzovika Henrik i pomog vybrat'sya Irke.
   Mne ne hotelos' ostavat'sya odnomu. YA tozhe vyprygnul  iz  gruzovika.
No Irka skazala:
   - Sadis' v kabinku, k Lysomu.
   Tot otkryl dver' mne navstrechu.
   - Ne skuchaj, - skazala Irka.
   Lysyj peregnulsya cherez menya, zahlopnul dver' i skazal mrachno:
   - YA pozabochus', chtoby ne soskuchilsya.
   My s nim smotreli, kak ostal'nye skrylis' v kustah,  unosya  yashchik  s
yajcami.
   Den' byl seryj, hot' bez vetra  i  dozhdya.  Po  obe  storony  dorogi
tyanulsya redkij elovyj les. Poroj k  doroge  podhodilo  bolotce,  i  iz
buroj vody podnimalis' tonkie  stvoly  osin  i  berez.  Zemlya  eshche  ne
prosohla.
   Raza dva ya videl u  dorogi  stroeniya.  Odno  bol'shoe,  v  neskol'ko
etazhej.  Oni  byli  ostavleny  lyud'mi.  Okna  razbity,  pusty,   dveri
vyshibleny,  stupen'ki  zarosli  krapivoj...  V  odnom  meste   napravo
othodila asfal'tovaya dorozhka i teryalas' v zaroslyah, no ya uspel uvidet'
prorzhavevshij i kak budto obuglennyj ostov kakoj-to mashiny.
   - Ploho my ubiraem nashu rodinu, - skazal ya Lysomu.
   Tot ne ponyal i skazal:
   - Poyasni.
   - Skol'ko gospoda sponsory nas uchili, chtoby my  naveli  poryadok  na
planete, chtoby my vse sobrali i obezvredili - u nih zhe ruk ne hvataet!
   - A na chto hvataet?
   YA vdrug podumal, chto ne znayu otveta na etot vopros i mne samomu  ne
prihodilo v golovu ego zadat'. Hotya by sebe samomu.
   - CHtoby kormit' nas i ohranyat', - skazal ya neuverenno.
   Les pereshel v kustarnik, chashche popadalis' razvaliny domov, a v odnom
meste do samogo neba torchala betonnaya truba. YA  vdrug  uvidel,  chto  v
razvalinah u podnozh'ya truby chto-to shevelitsya.
   - Smotri!
   Lysyj povernul golovu i tut zhe nagnulsya k samomu rulyu i  do  otkaza
vyvernul gaz. Gruzovik bukval'no prygnul vpered. YA uspel zametit', chto
v razvalinah stoyal  chelovek,  kotoryj  vystrelil  v  nas  iz  luka.  YA
obernulsya - stal'naya strela upala na asfal't.
   - On strelyal! - kriknul ya, ispytyvaya neozhidannoe vozbuzhdenie.
   - Pomolchi!
   Potom nam prishlos' speshit'sya. Most cherez reku byl  razrushen,  i  iz
nee torchali tol'ko opory i  ugly  ushedshih  v  vodu  betonnyh  plit.  K
schast'yu, sprava byl brod, k kotoromu veli nakatannye kolei.  Kogda  my
uzhe spustilis' k vode, Lysyj kriknul:
   - Zamri! - I sam uronil golovu na rul'. YA tozhe zamer.
   Okazyvaetsya, sluh Lysogo ne podvel - ne  vysoko  i  medlenno  letel
bol'shoj vertolet sponsorov.
   Nas oni ne zametili ili ne sochli cel'yu, dostojnoj vnimaniya.
   - |to horosho,  chto  ne  zametili,  -  skazal  Lysyj,  snova  zavodya
dvigatel', - a to oni strelyayut bez preduprezhdeniya.
   My  poehali  dal'she.  Blagopoluchno  minovali  brod,  podnyalis'   na
protivopolozhnyj bereg. Tam mezhdu dvuh betonnyh stolbov  bylo  natyanuto
vylinyavshee aloe polotno s bol'shimi belymi bukvami: "Poraduem sponsorov
dostizheniyami v trude i otdyhe!"
   Neozhidanno my uvideli, kak navstrechu  nam  katit  kakoj-to  ekipazh,
zapryazhennyj loshad'yu. My ne stali pryatat'sya, da i te lyudi v  ekipazhe  -
telege s vysokimi bortami - ne zhelali nam vreda.
   Potom vstretilis' peshie lyudi - oni-to pri zvuke  nashego  kashlyayushchego
motora nyrnuli bylo v kyuvet, no Lysyj zakrichal gortanno i neponyatno, i
lyudi, kto golyj, a kto i odetyj, stali vylezat' iz kyuveta.
   - Skoro budem na meste. Tam ya tebya ostavlyu. Budesh'  zhdat'  cheloveka
ot Markizy, - skazal Lysyj i nepriyatno ulybnulsya.  Slova  ego  zvuchali
lzhivo. Slovno chelovek - eto ne chelovek, a "yakoby chelovek", i Markiza -
vsego lish' "tak nazyvaemaya markiza".
   Na pokosivshemsya  i  vycvetshem  ot  beschislennyh  let  metallicheskom
ukazatele ya prochel  strannoe  i  neponyatnoe  slovo  "Mytishchi".  Tuda  i
svernuli. Doroga shla lesom, v kotorom ya videl otdel'nye doma,  bol'shej
chast'yu razrushennye. Zaem my s容hali na eshche bolee  uzkuyu  i  zapushchennuyu
dorozhku, gruzovik  podprygival  tak,  slovno  hotel  nas  vykinut'  iz
kabiny.
   Nakonec, pod sen'yu raskidistyh derev'ev my ostanovilis'.
   - Proneslo, - skazal Lysyj. - Govoril  ya  madamke,  chto  nado  bylo
zatemno vyezzhat' - a ej chto lyudi? Ej tehniku zhalko - v yamu vletish',  i
ne budet motora!
   On  peredraznil  svoyu  hozyajku.  Tochno  tak,   kak   my,   lyubimcy,
peredraznivaem svoih sponsorov.
   K nam uzhe shel chelovek v kozhanyh shtanah,  s  rezinovoj  dubinkoj  na
perevyazi. On byl shirok, prizemist i gorbat.
   - Privet, - skazal on.
   - Tebe to zhe, - skazal Lysyj.
   - Privez? - sprosil chelovek s dubinkoj.
   Lysyj prikazal mne:
   - Vylezaj.
   - Vot, vidish', - skazal on gorbunu. - I kak?
   -  Nichego,  normal'no,  -  otvetil  gorbun,  osmatrivaya  menya,  kak
porosenka na rynke.
   My podoshli k domu, slozhennomu iz tolstyh breven. Okna  v  nem  byli
malen'kie. Vnutri, za prihozhej, v kotoroj stoyali pustye kadki i  yashchiki
i pahlo gniloj kartoshkoj, byla bol'shaya komnata s  nizkim  potolkom.  U
steny byl kamin. Takie, tol'ko pobol'she,  delali  v  domah  sponsorov.
Vozle kamina na polu lezhali zverinye shkury i shkurki polzunov.  Na  nih
sideli  lyudi  -   chelovek   pyat'.   Oni   vstretili   nas   nevnyatnymi
privetstviyami. Lysyj byl zdes' svoj.
   - Privez? - sprosil chelovek s chernoj  kurchavoj  shevelyuroj  i  ochen'
chernymi glazami, blizko posazhennymi k tonkomu gorbatomu nosu.
   - Posmotri, - Lysyj pokazal na menya.
   Kurchavyj podoshel ko mne, no ya na nego ne smotrel, potomu  chto  menya
porazila ego odezhda. |tot chelovek ne  tol'ko  osmelilsya  pokryt'  svoyu
nagotu, no sshil  sebe  kostyum,  porazhayushchij  voobrazhenie.  Materiya,  iz
kotorogo on byl sdelan, pobleskivala i perelivalas'  radugoj,  po  nej
tyanulis' uzory iz serebryanogo i zolotogo shit'ya, a  uzkie,  v  obtyazhku,
shtany byli zapravleny v osobyj rod obuvi, takoj vysokoj  i  neudobnoj,
chto ya ne uderzhalsya i nevpopad sprosil:
   - A eto kak nazyvaetsya?
   - |to nazyvaetsya botforty, sapogi takie, - skazal kurchavyj. - A  ty
ne vidal?
   - Net, ne vidal.
   - Ty v lesu zhil, da?
   - Net, ne v lesu.
   CHelovek etot mne ne  nravilsya,  on  byl  nedobryj.  Kak  u  vsyakogo
domashnego zhivotnogo, zavisyashchego ot milosti sil'nyh, u menya byl nyuh  na
lyudej i sponsorov. Ved' sponsory tozhe raznye byvayut.
   - Nu chto zh, togda s blagopoluchnym  pribytiem,  -  skazal  kurchavyj.
Neozhidanno on krepko szhal moe predplech'e, i  ya  instinktivno  otbrosil
ego ruku.
   - Pravil'no, - skazal kurchavyj, othodya ot menya. - Reakciya otmennaya.
I myshcy normal'nye. A to teper' vse bol'she urody  popadayutsya.  Mutanty
koryavye!
   YA ne znal, zachem emu moya reakciya.
   - Ugostite parnya, - skazal kurchavyj.
   Na nebol'shom vozvyshenii pered temi lyud'mi stoyali kakie-to  glinyanye
sosudy i lezhala eda. YA podumal srazu, chto tak i ne uspel pozavtrakat'.
   - CHego hochesh'? - sprosil kurchavyj.
   - YA golodnyj, - skazal ya.
   - YA znayu, chto golodnyj. U madamki ne nazhresh'sya.
   Ostal'nye zasmeyalis', i Lysyj vtoril im.
   Kurchavyj otlomil nogu  varenoj  kuricy  (takoe  ya  proboval  tol'ko
tajkom - utashchil iz sosedskoj kuhni) i ya vgryzsya v nee, a  gorbun  vzyal
so  stola  kartofelinu  i  kinul  mne.  YA  s   blagodarnost'yu   pojmal
kartofelinu i stal ee est'.
   - On chto, iz etih, baptistov? - sprosil vdrug kurchavyj Lysogo.
   -  Net,  psih  nemnogo,  dikij,  a  tak  normal'nyj,  ne   baptist.
Natreniruesh', menya blagodarit' budesh'. YA zh ego za groshi otdayu.
   Oni otoshli ot menya i prodolzhali govorit'. Oni  sporili.  I  ya  dazhe
ponimal, chto razgovor idet obo mne i pochemu-to Lysyj hochet poluchit' za
menya den'gi. Navernoe, podumal ya,  za  to,  chto  on  potratil  stol'ko
vremeni, chtoby  dovezti  menya  syuda.  Kurchavyj  dostal  koshelek,  stal
vytaskivat' ottuda monety, potom perehvatil moj vzglyad i skazal odnomu
iz sidevshih u stola:
   - Nalej emu - doroga trudnaya.
   Tot - figura mrachnaya, nepriyatnaya, razbojnich'ego vida, lba voobshche ne
vidno, glaza utopleny v  glaznicah  -  nalil  mne  v  glinyanyj  stakan
prozrachnoj zhidkosti iz kuvshina, i ya byl  emu  blagodaren,  potomu  chto
posle kartofeliny zahotel pit'.
   - Spasibo, - skazal ya i sdelal bol'shoj glotok.
   ...I tug ponyal, chto pomirayu!
   YA znal, chto byvaet vodka, i znal so slov sponsorov,  kakoe  uzhasnoe
vliyanie alkogolizm okazyval na lyudej, no ya ne podozreval, chto  v  nashe
civilizovannoe vremya kto-to osmelivaetsya izgotavlivat' vodku.
   Vprochem, v tot moment  ya  tak  ne  dumal  -  ya  kashlyal,  zadyhalsya,
skorchivshis' popolam.
   - Daj emu vody zapit'! - kriknul kurchavyj.
   Mne protyanuli drugoj stakan, v nem  byla  voda,  ya  glotnul,  stalo
legche.
   - A teper' dopivaj, - prikazal kurchavyj.
   YA ne znal, chto mne dopivat'  -  vodu  ili  vodku,  no  sprosit'  ne
posmel.
   Menya obozhglo, mne hotelos' umeret' ot otvrashcheniya k sebe...
   YA sel v ugol, skorchilsya tam i reshil dozhdat'sya smerti.
   Kak skvoz' son ya slyshal, kak proshchaetsya s ostal'nymi i uhodit Lysyj.
   - Proshchaj, lyubimec koryavyj, - skazal on mne. - Nadeyus', tebya  bystro
zdes' polomayut.
   I ya ponyal, chto on polon nenavisti ko mne.
   Neozhidanno on bol'no udaril menya noskom bashmaka v bok,  i  ya  hotel
vozrazit', no golova kruzhilas', i ya reshil, chto esli  ostanus'  zhiv,  ya
ego tozhe udaryu. On ushel, kakie-to lyudi vhodili i vyhodili.  Nastroenie
u menya postepenno uluchshilos', i ya dazhe smog vstat' na nogi, hotya  menya
tut zhe povelo v storonu, i mne prishlos' iskat'  stenu,  chtoby  za  nee
derzhat'sya.
   Voshel kurchavyj, vernee, on poyavilsya v pole moego zreniya. Ego  glaza
byli blizko ot moih.
   - ZHivoj? - sprosil on.
   - Dazhe ochen' zhivoj, - ya glupo uhmylyalsya.
   - Vot i otlichno, - skazal on. - Poshli, ya tebya ustroyu.
   - Ona skoro pridet? - sprosil ya.
   - Kto?
   -  Gospozha  Markiza,  kto  zhe  eshche,  menya  hozyajka-madamka  k   nej
napravila.
   - Skoro, skoro, - skazal kurchavyj lzhivym  golosom,  kak  govoryat  s
malen'kimi, chtoby ot nih otvyazat'sya.
   YA poshel za kurchavym naruzhu, a nogi ne slushalis'. Bylo smeshno.
   Gruzovik Lysogo uehal. V kustah ya uvidel chernuyu krytuyu povozku.
   - Zalezaj, - skazal kurchavyj, - i spi.
   - Prostite, - vozrazil ya. - My drug drugu ne predstavleny.
   YA protyanul emu ruku i predstavilsya:
   - Timofej. Kislyh shchej!
   - A ty menya teper' do samoj smerti budesh' zvat' hozyainom, -  skazal
kurchavyj. - Ili gospodinom Ahmetom.
   On chto-to delal s moimi rukami - shchelknul zamok, moi ruki  okazalis'
v zheleznyh brasletah, skreplennyh korotkoj cep'yu.
   - Vy chto? - sprosil ya. - S uma zdes' vse poshodili?
   - CHtoby byt' spokojnym, chto ne sbezhish' - a nu idi, lozhis'!
   Prodolzhaya smeyat'sya, ya popytalsya vlezt' v povozku, no  ruki  meshali.
Gospodin Ahmet podsadil menya. Vnutri bylo seno. YA leg  i  skazal,  chto
budu spat'.





   Ochnulsya ya v temnoj komnate s nebol'shim okoshkom, zabrannym reshetkoj.
Slovno snova popal na konditerskuyu  fabriku.  Tol'ko  lezhal  ya  ne  na
narah, a na kamennom polu - pol byl holodnym,  bok  u  menya  okochenel,
ruki zatekli. Pamyat' srazu vernula mne poslednyuyu  scenu  v  komnate  s
kaminom.  YA  ponyal,  chto  menya  napoili  durmanyashchim  napitkom,   chtoby
perevezti v drugoe mesto.
   YA sel. Sudya po cvetu vozduha za oknom, uzhe  vecherelo.  YA  popytalsya
podnyat'sya, no eto poluchilos' daleko ne srazu. YA rastiral ruku i bok  i
tut uvidel na zapyast'e ssadiny - ya ne srazu dogadalsya, chto  eto  sledy
brasletov, v kotoryh menya vezli. Uzh luchshe by ya ostalsya na konditerskoj
fabrike, uzh luchshe by taskal trupy gusenic... udivitel'no, kak  vse  na
svete otnositel'no! Sejchas mne, poluzamerzshemu i golodnomu,  zhizn'  na
fabrike kazalas' raem. I ya eshche kak nazlo predstavil sebe, chto goryachaya,
perelivayushchayasya kak rtut' Irka  zabiraetsya  ko  mne  na  nary  i  greet
menya...
   Ot zlosti ya vse zhe podnyalsya i, chtoby ne upast', dobezhal do steny  i
opersya o nee. YA sdelal nekotorye  dvizheniya  rukami  -  gimnastiku,  po
vyrazheniyu  gospozhi  YAjblochko.  Kazhdoe  utro  my   s   nej   zanimalis'
gimnastikoj. My vytyagivali vpered ruki i podnimali nogi  -  raznye  po
forme i razmeru - no dejstviya  byli  shozhi.  Potom  my  s  nej  begali
krugami po gazonu - konechno, ona bezhala kuda tyazhelee i medlennee menya,
no ya i ne speshil. Hotya kazhdyj ee shag - metra dva, ne men'she...
   Minuty cherez dve-tri krov'  nachala  dvigat'sya  po  moim  neschastnym
zhilam, i ya hotel pojti k dveri, chtoby vylomat'  reshetku,  no  tut  moe
vnimanie privleklo dvizhenie za oknom.
   Okno moej kamery  raspolagalos'  na  vtorom  etazhe  i  vyhodilo  na
pyl'nuyu ploshchadku, okruzhennuyu nevysokimi sarayami i skladami, a  koe-gde
soedinennymi  kirpichnoj  stenoj.  Na  ploshchadke  nahodilos'   neskol'ko
chelovek, zanimavshihsya  strannym  na  pervyj  vzglyad  delom.  Oni  byli
vooruzheny mechami i toporami na dlinnyh rukoyatkah. |ti lyudi  srazhalis',
a prizemistyj gorbun s golovoj, vrosshej v shirokie plechi, derzha v  ruke
dlinnuyu palku, napravlyal eyu i krikami dejstviya srazhayushchihsya.  Nevdaleke
stoyal gospodin Ahmet v  preuvelichenno  yarkom  kostyume,  zhelayushchij  vsem
dokazat', chto imeet pravo ili smelost' narushat' vse zakony sponsorov.
   YA hotel okliknut' ego, no boj prodolzhalsya, i gromkie  kriki  potnyh
bojcov zaglushili by moj zov.
   Kogda ya podoshel k dveri, ya uzhe ponyal,  chto  popal  na  studiyu,  gde
snimayutsya fil'my  dlya  televizora,  a  bojcy  -  eto  aktery,  kotorye
razuchivayut starinnuyu vojnu.
   YA tolknul dver'. Ona ne otkrylas'.
   YA dazhe udivilsya - zachem menya  zapirat'?  YA  zhe  nichego  plohogo  ne
zamyshlyayu.
   Dver' byla zamknuta.
   Togda ya v nee postuchal. No eto tozhe ne pomoglo.
   YA nachal kolotit' v dver' kulakami, i togda snaruzhi otkliknulis'.
   Izdavaya gryaznye rugatel'stva, v dveryah pokazalsya  pohozhij  na  zluyu
obez'yanu chelovek s pistoletom v ruke.
   - CHego tebe?
   - YA hochu naruzhu, - skazal ya. - YA uzhe prosnulsya!
   - On prosnulsya? - iskrenne udivilas' obez'yana. - Prosnulsya?
   Strazhnik nikak ne mog osoznat' znacheniya moih slov.
   Po-moemu, on reshil tut zhe menya pristrelit', potomu chto, kogda v ego
glazah poyavilos' osmyslennoe vyrazhenie, ono  soprovozhdalos'  dvizheniem
dula pistoleta. Dulo podnimalos', poka ne utknulos' mne v grud'.
   K moemu schast'yu, v koridore razdalis' bystrye shagi.
   - CHto tut proishodit? - sprosil gospodin Ahmet.
   - A on shumit, - pomorshchilsya strazhnik.
   - Poterpish', - skazal Ahmet. - A vam, ser, chto ponadobilos'?
   - YA vyjti hochu, - skazal ya.
   - Ty kak sebya chuvstvuesh'? - sprosil Ahmet.
   - Nichego.
   YA ne stal zhalovat'sya. U nego byli takie kolyuchie chernye  glaza,  chto
zhalovat'sya bylo bessmyslenno. Dazhe pri moem  skudnom  zhiznennom  opyte
mne bylo yasno, chto etot chelovek ne umel zhalet'. U nas v  podsobke  dlya
lyubimcev byl odin s takimi glazami. On  iskusal  hozyaina,  zadushil  ih
zhabenysha, i ego potom zatravili s vertoletov...
   - YA dovolen.
   - YA boyalsya, chto ty okazhesh'sya hlipkim, - skazal hozyain.
   - YA ne hlipkij. A zachem vy menya syuda privezli? Gde gospozha Markiza?
   - YA ne znayu nikakih markiz, baroness i grafin'!
   - No Lysyj obeshchal...
   - Kakoj Lysyj?
   - On menya privez!
   - I prodal tebya mne za sto dvadcat' marok.
   - Menya? Prodal? Zachem?
   - Vidno, emu den'gi ponadobilis'.
   - No razve mozhno cheloveka prodat'?
   - Esli najdetsya pokupatel'.
   On ne smeyalsya,  on  byl  ser'ezen,  on  stoyal  v  dveryah  kamery  i
spokojno, terpelivo ob座asnyal. Ahmet voobshche nikogda ne suetilsya - v ego
opasnom dele suetit'sya nel'zya. No eto ya uznal pozzhe.
   Lico u nego bylo kak by sdavleno s bokov,  tak  chto  nos  vydavalsya
slishkom daleko vpered, i ego lico zagorelo nastol'ko,  chto  kozha  byla
temnee zubov i belkov glaz. I eshche u nego byli usy - ya  nikogda  ran'she
ne videl u lyudej takih usov. |to byli chernye, svisavshie na koncah usy.
On byl  pohozh  na  chernogo  soma.  No  ochen'  skol'zkogo,  vertkogo  i
podvizhnogo.
   - A zachem vy menya kupili? - sprosil ya.
   - CHtoby ty stal takim,  kak  oni.  -  Ahmet  pokazal  na  okno,  ne
somnevayas', chto ya v nego uzhe vyglyadyval. - Hrabrym i sil'nym.  Idi  za
nim, - on pokazal na strazhnika. - On tebe pokazhet, gde umyt'sya  i  tak
dalee. Potom pridesh' vo dvor. YAsno?
   - YAsno, - skazal ya.  -  No  ved'  Lysyj  ne  dolzhen  byl  menya  vam
prodavat'?
   - Ne znayu, chego on dolzhen, a chego net. YA ego  vtoroj  raz  v  zhizni
vizhu.
   - On nechestnyj chelovek! Emu veleli otvezti menya k Markize!
   - A chto takoe chestnost'? - udivilsya Ahmet,  a  strazhnik  zasmeyalsya,
zauhal grudnym smehom. I mne pokazalos', chto  on  sejchas  nachnet  bit'
sebya v grud' volosatymi kulakami.
   Ahmet obnyal menya za plechi i povel k vyhodu iz kamery.
   - Ne obrashchaj vnimaniya na melochi zhizni, - govoril on, i ego  zolotye
zuby otrazhali svet lamp v koridore. - Tebe povezlo, chto ty okazalsya  u
menya. Ili tebe nravilos' vkalyvat' na konditerskoj fabrike?
   - Net, ne nravilos', - skazal ya.
   - Vidish', kak horosho. YA, naprimer, ne vynoshu, kak vonyayut zarezannye
polzuny.
   -  YA  s  vami  sovershenno  soglasen,  -  skazal  ya.  -  Tam  dyshat'
nevozmozhno. YA ran'she i ne dumal, chto sponsory edyat plot'.
   - Proshche, moj milyj, proshche. ZHaby zhrut sebe podobnyh,  a  nam  veshayut
lapshu na ushi, budto oni chisten'kie vegetariancy.
   YA nevol'no oglyanulsya - ne slyshit li kto-nibud'. Ahmet  zametil  moe
dvizhenie, usmehnulsya, propustil menya pervym v dver'.
   Vecherelo. Sineva zalila dvor, shozhij so  dvorom  kreposti,  pravda,
steny ee byli nevysoki, a vorota byli reshetchatymi, i potomu skvoz' nih
byl viden  lug,  potom  les,  nad  kotorym  vidnelsya  klochok  zelenogo
zakatnogo neba.
   Lyudi, kotoryh ya uslovno nazyval artistami, prekratili boj i stoyali,
glyadya na nas.
   - Mal'chiki, - skazal Ahmet,  -  ya  vam  noven'kogo  privel.  Hotite
laskajte, hotite bejte, tol'ko chtoby kostej ne lomat',  ponyali,  gady?
On - moi den'gi. A to  ya  vas  znayu:  utrom  prosnulis'  -  net  Petra
Petrovicha. A gde on?
   Voiny zarzhali, oni popolam sgibalis' ot hohota, a  Ahmet  prodolzhal
vykrikivat' - v nem tozhe bylo chto-to akterskoe:
   - A Petra Petrovicha, otvechayut moi mal'chiki, skushali myshki!
   Ot grubogo hohota voinov mne stalo ne po sebe. YA ponimal,  chto  vse
eto, k sozhaleniyu, imeet otnoshenie ko mne.
   Moi hudshie opaseniya nachali sbyvat'sya cherez neskol'ko minut.
   Kloun Ahmet  molcha  nablyudal  za  tem,  kak  voiny  sdavali  oruzhie
kvadratnomu  gorbunu,  v  gromadnyh  pal'cah  kotorogo  mechi  i  kop'ya
kazalis'  bulavkami.  Gorbun  osmatrival  oruzhie  i   peredaval   dvum
obnazhennym rabam, kotorye stoyali za ego spinoj.  Voiny  uzhe  zabyli  o
moem prisutstvii, oni peregovarivalis', smeyalis', nekotorye pobreli  v
dush,  drugie  snachala  ochishchali  sebya  ot  pota  i  pyli   special'nymi
skrebkami.
   - Prupis, - skazal Ahmet, - ty rasporyadish'sya po chasti noven'kogo?
   - A kuda ego? - sprosil prizemistyj gorbun.
   - Polozhi na kojku Armyanina, - skazal kloun  Ahmet.  Na  ulice  bylo
vidno, chto lico ego raskrasheno - podvedeny glaza,  podrisovany  brovi,
narumyaneny shcheki. Neuzheli emu vse mozhno?
   - Ne stoit, - skazal kvadratnyj Prupis, - rebyata budut  nedovol'ny.
Nedeli ne proshlo, kak Armyanin pogib.
   - Ob座asni, chto drugoj svobodnoj kojki u nas net.
   - A oni ego prib'yut.
   - Pob'yut - mne takoj ne nuzhen.
   YA ponimal, chto rech' idet obo mne, i v to zhe vremya ponyat'  eto  bylo
nemyslimo. CHto plohogo ya sdelal etim lyudyam?
   YA stoyal, opustiv ruki i ozhidaya razvitiya sobytij.
   - Myt'sya pojdesh'? - sprosil Prupis.
   - A mozhno?
   - Esli ty ne zaraznyj.
   - CHto vy, menya doktor smotrel!
   - Doktor? - Tut uzh Prupis udivilsya. - Gde on tebya nashel?
   - Doma, - skazal ya.
   - CHudesa, da i tol'ko, - skazal Prupis. - CHto za dom takoj?
   - YA ubezhal, - skazal ya. - A potom menya syuda privezli.
   - Aga, slyshal, - soglasilsya Prupis.
   Vperevalku,  chut'  ne  kasayas'  zemli  pal'cami  moguchih  ruk,   on
napravilsya k dushu. YA zashel tuda sledom.
   Mne hotelos' verit' v dobrotu  i  spravedlivost'  Prupisa.  CHelovek
dolzhen nadeyat'sya. YA tak chasto za poslednie dni  lishalsya  nadezhdy,  chto
smertel'no ustal i gotov byl pojti na kraj sveta za  lyubym  chelovekom,
kotoryj hotya by skazal: "YA ne budu tebya bit'!"
   Dushevaya byla razdelena na kabinki bez dverej - Prupis  pokazal  mne
na krajnyuyu. Voda byla  goryachaya,  na  derevyannoj  polochke,  pribitoj  k
stene, lezhal kusok myla - ya davno uzhe ne videl myla. YA horosho vymylsya.
Prupis dozhidalsya menya. Kogda ya vyshel, on skazal:
   - Ty dolgo.
   On protyanul mne chistuyu tryapku, chtoby vyteret'sya.
   - YA gryaznyj byl. Posle konditerskoj fabriki.
   No Prupis ne znal, chto takoe konditerskaya fabrika.
   - Potom rasskazhesh', - otmahnulsya on.
   On povel menya k odnoetazhnomu zdaniyu  -  chem-to  zhil'e  voinov  bylo
pohozhe na podval, v kotorom my s  Irkoj  proveli  dva  dnya,  no  zdes'
stoyali ne nary, a kojki. I  oni  byli  zasteleny  serymi  odeyalami.  U
kazhdoj  kojki  byla  tumbochka,  a  steny  v  izgolov'e  koe-gde   byli
razrisovany. Tam  byli  izobrazheny  voiny  ili  golye  zhenshchiny  -  chto
vydavalo vkusy moih sozhitelej.
   YA znal, chto ubegu otsyuda - i kak mozhno skoree. Mne hotelos' uvidet'
Irku, menya trevozhil novyj podval - v nem pahlo  zhestokost'yu.  YA  tochno
oshchushchal: dom i dvor - vse vokrug bylo pronizano zloboj i nasiliem.
   Prupis provel menya po dlinnomu zalu, mimo koek. Koe-kto  iz  voinov
uzhe vernulsya v svoyu komnatu - odin chto-to zashival,  sidya  na  krovati,
neskol'ko chelovek uselis' vdol' dlinnogo stola, stoyavshego mezhdu ryadami
krovatej...
   Prupis podvel menya k krovati u steny i skazal:
   - Zdes' budesh' spat'.
   Potom  poglyadel  na  menya,  poshchupal  moi  shtany,  sshitye  iz  kuska
meshkoviny, i sprosil:
   - Ty nastoyashchuyu odezhdu ran'she nosil?
   ZHilistyj,  hudoj  smuglyj  chelovek,  sidevshij  na  sosednej  kojke,
skazal:
   - On dikij, lesnoj. Na chto emu shtany v lesu?
   Sam zasmeyalsya, i kto-to za stolom podderzhal ego smeh.
   Iz-za stola podnyalsya gruznyj usatyj chelovek so lbom,  izurodovannym
bugristym shramom, i skazal:
   - Master, my ne hotim, chtoby on spal na kojke Armyanina.
   - Gospodin Ahmet velel, - skazal Prupis, kotoryj byl smushchen slovami
usatogo. - YA emu skazal - nedeli ne proshlo, a on prikazal.
   - Pyat' dnej, - skazal zhilistyj smuglyj sosed. U nego byli  raskosye
chernye glaza.
   - Moe delo podnevol'noe, - skazal Prupis. - A vy kak hotite.
   Potom on obernulsya ko mne:
   - Zavtra napomni, ya tebe nastoyashchie shtany dam.
   On poshel proch', a ya poglyadel na ostal'nyh  zhil'cov  komnaty.  Posle
dusha oni pereodelis' - i chto udivitel'no,  okazalos',  chto  u  nih  ne
tol'ko est' shtany, u nekotoryh shirokie, svobodnye, a u  drugih  uzkie,
iz kozhi, no eshche i rubashki ili kurtki - zdes' nikto ne obrashchal vnimaniya
na zaprety  sponsorov.  Razumeetsya,  nado  bylo  sprosit'  ob  etom  u
sosedej, no ya ponimal, chto chem men'she oni obrashchayut na  menya  vnimaniya,
tem mne luchshe.
   YA proshel k kojke, ona byla teper' moya. "Kakoj Armyanin? - dumal ya. -
Kuda on uehal? Ili umer?"
   Na kojke lezhalo seroe odeyalo, v golovah podushka, nabitaya senom. Mne
kojka ponravilas' - u menya nikogda v zhizni ne bylo svoej kojki. YA sel,
chtoby poprobovat', myagkaya li ona.
   - Ty chego rasselsya? - razdalsya golos.
   YA podnyal golovu: usach so shramom vozvyshalsya nado mnoj.
   - A nu, doloj s kojki!
   YA podnyalsya.
   - Prostite, - skazal ya, - no gospodin Prupis skazal, chto ya tut budu
spat'.
   - Ah, gospodin Prupis emu skazali! - s izdevkoj v  golose  povtoril
usach. SHram na ego lbu stal  bagrovym.  Bystrym,  rezkim  dvizheniem  on
udaril menya kulakom v shcheku, i ya, ne ozhidaya takogo napadeniya,  upal  na
kojku.
   Nikto ne ostanovil usacha, a vse  nachali  smeyat'sya,  slovno  uvideli
zabavnoe zrelishche.
   - Za chto? - vykriknul ya.
   - A vot za eto! - Usach razmahnulsya, podnyal nogu v bashmake i  udaril
menya po noge noskom bashmaka.
   YA vzvyl ot boli.
   - A nu, na pol! - zarychal usach, kotoryj uzhe raspalil sebya tak,  chto
mog menya ubit'.
   YA spolz s kojki na pol i postaralsya zabrat'sya pod  nee,  no  chernyj
bashmak dostaval menya, zagonyal glubzhe, v pyl' v temnotu - bylo bol'no i
strashno. No ya zhe ni v chem ne vinovat! Kogda nakazyvayut lyubimca, vsegda
izvestno, pochemu! To li ty razbil chashku, to li ukral pishchu.  No  zdes'?
Za chto?
   - Bros' ego, Dobrynya, - skazal moj smuglyj sosed, kotoryj sidel  na
sosednej kojke i ne uchastvoval v moem izbienii. - On zhe ne  znal,  chto
Armyanin byl tvoim koreshem. On dikij.
   - Ladno, - skazal usach, - ne budu na nego vremeni tratit'. - Tol'ko
ty, mozglyak, uchti! Esli posmeesh' lech' na kojku Armyanina, ub'yu!
   - A chto mne delat'? - sprosil ya, vybirayas' iz-pod kojki, pyl'nyj  i
pokrytyj pautinoj. Vid u  menya,  konechno  zhe,  byl  zhalkij.  I  voiny,
vstavshie  iz-za  stola  i  podoshedshie  poblizhe,   chtoby   polyubovat'sya
izbieniem, zasmeyalis'. A ya gotov byl zaplakat'!
   - Budesh' spat' na polu, - usmehnulsya usatyj Dobrynya.
   YA podnyalsya i tol'ko tut uvidel, chto ya s Dobrynej odnogo rosta.
   No on byl strashnyj, a ya - ya nikomu ne strashen.
   - A teper', - skazal on, i uhmylka ne ischezla s ego nagloj rozhi,  -
ty poceluesh' mne ruku. Na!
   On protyanul ko mne kist' ruki i, chtoby vsem bylo  smeshnee,  izognul
ee po-zhenski. Ruka podpolzla k moemu licu, nogti  byli  oblomany,  pod
nimi chernaya gryaz'.
   - Nu!
   I togda ya ukusil  ego  za  tyl'nuyu  storonu  kisti.  YA  sdelal  eto
instinktivno. YA sam ispugalsya - ponyal, chto teper' mne poshchady ne budet.
   I tut zhe razdalsya otchayannyj vopl' Dobryni:
   - On mne ruku prokusil! On yadovityj, da? Ah ty, svoloch'!
   On nakinulsya na menya, kak uragan, no teper' ya uzhe ponimal, chto menya
nichto ne spaset -  i  pod  kojkoj  ot  nego  ne  ukryt'sya.  I  ya  stal
otbivat'sya.
   Snachala ya otbivalsya nerazumno, bestolkovo, starayas'  lish'  izbezhat'
udarov, no bol' i obida zastavili menya otskochit' i postepenno  ya  stal
soobrazhat', chto k chemu. Bolee togo, mne udalos' uklonit'sya ot  pryamogo
zubodrobitel'nogo udara Dobryni i, uklonivshis',  kak  sleduet  vrezat'
emu v podborodok, tak chto tot zamychal  i  na  sekundu  prekratil  menya
bit', potomu chto shvatilsya za chelyust'.
   A ya uzhe ozverel - ya sam pereshel v napadenie.
   Konechno, ya ne imel takogo opyta, i vse moi  draki  byli  drakami  s
inymi lyubimcami, i nas obychno bystro rastaskivali hozyaeva, no vse zhe ya
v drakah ne sovsem  novichok  i,  krome  togo,  ya  byl  kuda  molozhe  i
podvizhnee Dobryni.
   YA boyalsya, chto ostal'nye voiny nakinutsya na menya i zadushat,  no  oni
okruzhili nas shirokim kol'com i nablyudali nashu draku,  kak  draku  dvuh
petuhov  -  s  krikami,  sochuvstvennymi  vozglasami.  U  menya   vskore
obnaruzhilis'  svoi  bolel'shchiki,  o  chem  ya  dogadyvalsya   po   krikam,
sledovavshim za kazhdym moim udachnym udarom.
   YA prishel v sebya i ubedilsya, chto uspevayu otskochit' ili uklonit'sya ot
udara, k chemu Dobrynya okazalsya sovershenno nesposoben. Neskol'ko raz  ya
takim obrazom nanosil emu chuvstvitel'nye udary, togda kak  ego  moloty
ne dostigali celi.
   U nego byl razbit nos i sochilas' krov'yu guba. YA popal emu v glaz  i
ne bez zloradstva podumal, chto glaz u nego zatechet.
   Dobrynya vse bolee teryal prisutstvie duha. Vidno, on privyk k slabym
protivnikam libo schel menya ne stoyashchim vnimaniya i  potomu  ne  sobralsya
vovremya s silami, no teper' ya ego uzhe tesnil i znal bez somneniya,  chto
cherez minutu on budet u moih nog.
   Po  gulu  tolpy  zritelej,  udivlennomu  i,   kak   mne   kazalos',
ugrozhayushchemu, ya ponimal, chto mne nado speshit',  prezhde  chem  kto-nibud'
kinetsya emu na pomoshch'.
   No tut sobytiya prinyali  nepredvidennyj  dlya  menya  oborot:  Dobrynya
otskochil ot menya i pochemu-to pobezhal vdol' ryada  krovatej.  Nichego  ne
ponimaya, ya stoyal, pytayas' perevesti duh i vytiraya krov' iz rassechennoj
brovi, kotoraya zalivala glaz.
   - |j! - kriknul kto-to.
   I ya uvidel, chto Dobrynya nesetsya ko mne, vysoko  zakinuv  za  golovu
nebol'shoj boevoj toporik. Ego lico bylo zalito krov'yu, i ya podozrevayu,
chto v beshenstve on ne soobrazhal, kuda on nesetsya.
   Ot smerti menya otdelyali sekundy, i potomu ya srazu pereprygnul cherez
kojku, a zriteli razdalis', propuskaya menya.
   Dobrynya pereprygnut' cherez kojku ne sumel: zacepivshis' bashmakom, on
upal poperek nee i zahripel, dergaya nogami, slovno prodolzhal bezhat'.
   Imenno  v  etot  moment  v  spal'nyu  voshel  Ahmet  v  soprovozhdenii
kvadratnogo Prupisa.
   Oni srazu uvideli besporyadok, i  Ahmet,  umevshij  delat'  vid,  chto
nichego osobennogo ne proizoshlo,  dazhe  esli  proizoshlo  zemletryasenie,
sprosil negromko:
   - CHto zdes' za bardak?
   Nastupila tishina.
   - On...  na  menya  podlo  napal...  -  proiznes  Dobrynya,  starayas'
podnyat'sya, no nogi ego ne derzhali.
   Topor vypal iz ego ruki i gromko udarilsya ob pol.
   - A ty chto skazhesh'? - etot vopros otnosilsya ne ko  mne  -  so  mnoj
nikto ne sobiralsya razgovarivat'. Vopros byl obrashchen k moemu chernyavomu
sosedu.
   - Dobrynya ego uchil, - skazal chernyavyj.
   - YA do etogo podleca... ya do nego... emu zdes' ne zhit'... -  hripel
Dobrynya.
   - Toporom uchil? - sprosil Ahmet.
   CHernyavyj ulybnulsya, oceniv shutku hozyaina.
   - On by na tanke uchil... On snachala noven'kogo izmordoval, - skazal
on, - a potom velel ruku celovat'.
   - A noven'kij ruki ne celuet? - zainteresovanno sprosil Ahmet.
   - Ne lyubit.
   Kto-to zasmeyalsya.
   YA tak ustal, slovno ves' den' taskal tyazhesti - vot-vot upadu.
   - A ty sadis' na kojku, - skazal Prupis. - V nogah pravdy net.
   YA s blagodarnost'yu sel na  kojku.  CHernyavyj  kinul  mne  tryapku.  YA
pojmal ee - tryapka byla vlazhnaya.
   - Vytris', - skazal on.
   Dobryne pomogli podnyat'sya, i tot, bormocha  ugrozy,  ushel  v  drugoj
konec  pomeshcheniya,  gde  nad  ego  kojkoj  viselo  neskol'ko  plakatov,
izobrazhavshih obnazhennyh zhenshchin v soblaznitel'nyh pozah.
   YA vyter lico.
   - On podlo ne delal? - sprosil Prupis u chernyavogo.
   - Net, tol'ko ukusil Dobrynyu za ruku.
   - Ladno, sojdet.
   Gospodin Ahmet vyshel na seredinu komnaty, podoshel k krayu  stola  i,
opershis' pal'cami o nego, skazal so znacheniem:
   - YA molchal - ya dumal, puskaj noven'kij sam  sebya  pokazyvaet.  Esli
kto ego zab'et - sam vinovat.
   - Pravil'no, - kriknul kto-to. Veselo, so smeshkom.
   - YA Dobrynyu na nego ne natravlyal. I nikto ne natravlyal.
   - On iz-za kojki, - skazal chernyavyj. - Armyanin  na  nej  spal,  ego
koresh.
   - YA znayu eto luchshe  tebya,  -  skazal  Ahmet.  -  No  ya  Dobrynyu  ne
natravlyal. Nikto ne natravlyal.  Sam  polez.  YA  dumayu,  noven'kij  nam
podhodit, a?
   Vozglasy byli skoree obodryayushchie, chem zlye.
   - Togda razreshite predstavit', Timofej... Kak tebya po familii?
   - Hozyaevami byli YAjblochko, - skazal ya.
   - Durak, - skazal Ahmet. - Vot ty sejchas vsem rebyatam  skazal,  chto
byl lyubimcem u zhab, oni zhe nad toboj teper' smeyat'sya budut, prohoda ne
dadut.
   No ya uzhe tozhe byl ne tot, kak chas nazad.
   - Puskaj poprobuyut, - skazal ya.
   - Ne zaznavajsya. Ty eshche i ne podozrevaesh',  skol'ko  est'  sposobov
nauchit' cheloveka umu-razumu.
   Gospodin Ahmet pochesal v zatylke.
   - Kakuyu my emu familiyu dadim? - sprosil on.
   - CHapaev! - kriknul kto-to izdali. - U nas CHapaeva ubili.
   - Net, CHapaeva zasluzhit' nado, eto znamenityj bogatyr'...
   - Puskaj budet Lanselot, - skazal chernyavyj. - Lanselota u nas davno
ubili.
   - Dobro, - skazal Ahmet. - Tak i zapishem. Timofej Lanselot. Slavnyj
rycar',  zashchitnik  slabyh,  otvazhnyj  paren'!  Familiya  otvetstvennaya.
Opravdaesh'?
   - Opravdayu, - skazal ya, hotya nikogda ran'she ne slyshal o  Lanselote.
I ne mechtal, chto u  menya  kogda-nibud'  budet  familiya.  Mne  govorila
kogda-to YAjblochko, chto  u  nekotoryh,  samyh  pochetnyh  lyudej,  byvayut
familii, no, chestno govorya, ya dazhe ne  ochen'  predstavlyal,  chto  takoe
familiya. A teper' u menya est'. I krasivaya.
   YA pro sebya povtoryal: Lanselot, Lanselot, Lanselot... budto konfetku
perekatyval vo rtu yazykom. Timofej Lanselot.
   - I na afishe budet neploho  zvuchat',  -  skazal  Ahmet.  -  Timofej
Lanselot.
   V pervuyu noch'  ya  spal  ploho.  YA  boyalsya,  chto  Dobrynya,  kotorogo
zakleili plastyrem i zabintovali, podnimetsya i zarezhet menya.
   Kogda kto-to iz moih sosedej - a ih v komnate bylo bolee dvadcati -
prosypalsya, chtoby vyjti po nuzhde, ya nachinal vsmatrivat'sya  v  temnotu,
voobrazhaya, chto ko mne priblizhaetsya ubijca. V ruke ya szhimal podobrannyj
pered snom na dvore  bol'shoj  zheleznyj  kostyl'.  No  shagi  udalyalis',
skripela dver' - proneslo! Lish' k rassvetu ya  dogadalsya,  chto  Dobrynya
reshil menya ne ubivat'.
   Ostal'nym do menya i dela ne bylo.
   Utrom nas podnyal gong. Vse  bylo  shozhe  s  utrom  na  konditerskoj
fabrike, lish' sovsem  inoj  byla  skorost'  i  energichnost'  dvizhenij,
razgovora, myt'ya, zavtraka - zdes', v otlichie  ot  fabriki,  sobralis'
sil'nye, molodye lyudi,  kotorym  hotelos'  dvigat'sya.  Potyagivayas'  na
krovati, kotoraya okazalas' kuda myagche, chem mozhno bylo ozhidat', ya ponyal
vdrug, chto tak i ne znayu, v chem zhe zaklyuchaetsya  zanyatie  etih  molodyh
voinov, odnim iz kotoryh, ochevidno, ya dolzhen stat'. I bylo neizvestno,
luchshe li ubezhat' ili pokorno zhdat' reshenij sud'by.
   - Prosnulsya? - sprosil smuglyj chernyavyj sosed, kotoryj byl na  moej
storone vo vremya draki s Dobrynej. - Kak spalos'?
   - Otlichno, - skazal ya.
   Sosed legko soskochil s posteli i prinyalsya otzhimat'sya ot pola.
   - Ty iz lyubimcev, da? - sprosil on.
   YA  na  vsyakij  sluchaj  ne  otvetil.  A  kraem  glaza  smotrel,  kak
podnimaetsya ves'  v  plastyryah  Dobrynya.  So  mnoj  on  ne  vstrechalsya
vzglyadom.
   - Ne hochesh', ne govori -  ne  vse  li  ravno,  pod  kakoj  legendoj
pomirat', a, Lanselot?
   - Menya zovut Timofeem, - skazal ya. - Timom.
   - Strannoe imya. Nikogda ne slyshal.
   - Menya mashina v inkubatore tak nazvala. Ej  vse  ravno.  A  gospozha
YAjblochko skazala, chto tak nazyvali krest'yanskih detej.
   - Krest'yanskie deti? - On ne znal, chto eto znachit. YA tozhe ne znal.
   - Znachit, iz inkubatora, - skazal sosed. - Znachit, lyubimec. Ili  iz
ideal'chika. Nu, priznavajsya?
   YA uvidel, chto na spinke moej krovati visyat novye shtany i kurtka.  YA
znal, chto sredi odetyh luchshe byt' odetym, potomu odelsya.  Odezhda  byla
tesnoj.
   CHernyavyj smotrel na menya s ulybkoj.
   - A menya  zovut  Batyem.  |to  takoj  pokoritel'  byl.  On  polmira
pokoril. I vsyu Rossiyu.
   - Rossiyu pokorili sponsory, - skazal ya.
   - Zovi menya Batyem, - skazal moj sosed. - A  voobshche-to  ya  -  Vova.
Vova Batyj, dobro?
   - A pochemu u nas imena kakie-to dikie?
   - Potomu chto my rycari, a rycaryam nel'zya bez rycarskih imen.
   Znachit, my rycari? A chto eto znachit?
   Vova Batyj provel menya v umyval'nyu - ocheredej tut ne bylo.
   V stolovoj byl nakryt beloj  skatert'yu  dlinnyj  stol,  na  kotorom
stoyali blyuda s kashej i myasom. So mnoj nekotorye zdorovalis', no  nikto
ne poteshalsya. YA  sel  ryadom  s  Batyem.  Dobrynya  izdali  pokazal  mne
uvesistyj kulak, i ya udivilsya, kak zhe ya vchera ego odolel. Potom ponyal,
chto on ne ozhidal soprotivleniya ot takogo shchenka, kak ya.
   My tol'ko nachali est', kak voshel gospodin Ahmet, za nim  kvadratnyj
Prupis s nagajkoj v ruke. Oba byli odety v oblegayushchie kozhanye kostyumy.
Oni seli vo glave stola. I eli tu zhe pishchu, chto i my.
   Posle zavtraka gospodin Ahmet ushel, a my posledovali za Prupisom vo
dvor. Solnce podnyalos' nevysoko, dvor  byl  v  sinej  teni,  tam  bylo
prohladno.
   Raby prinesli oruzhie - kipy  mechej  i  kopij.  My  vse  po  ocheredi
podhodili k kuche oruzhiya, i Prupis vydaval kazhdomu po mechu ili kop'yu. I
mne vydal tozhe, budto ya zdes' vsegda. Mech byl ochen'  tyazhelyj.  Tyazhelee
kop'ya.
   My seli na dlinnuyu skam'yu, ya poblizhe k smuglomu Batyyu - ya  ego  uzhe
vybral sebe v priyateli. Neizvestno bylo, soglasitsya li  on  byt'  moim
priyatelem?
   No Batyj ne vozrazil, kogda ya sel ryadom. On bruskom tochil svoj mech.
   - CHto my zdes' delaem? - sprosil ya.
   - Nichego, otdyhaem, - skazal Batyj.
   - CHto my dolzhny budem delat'?
   - Segodnya?
   - Segodnya i potom.
   - Segodnya budem trenirovat'sya. A potom - drat'sya.
   On govoril so mnoj tiho,  spokojno,  no  poglyadyval  na  osveshchennuyu
solncem seredinu dvora, gde stoyali Ahmet s Prupisom.
   - Mal'chiki! - kriknul Prupis. - Podtyagivajtes' ko mne poblizhe.
   Voiny ne spesha okruzhili Prupisa. Zdes' ne bylo  obychnogo  dlya  menya
straha, ved' chelovek dolzhen vsegda boyat'sya - dressirovshchika,  sponsora,
sil'nogo. Na konditerskoj fabrike tozhe byl strah. A zdes' - net.  I  v
etom byl osobyj vnutrennij strah, bolee glubokij,  chem  obychnyj.  Esli
tam, gde carstvuet  prostoj  strah,  ty  boish'sya  boli,  to  zdes'  ty
oshchushchaesh'   smert'.   Navernoe   tak,   podumal   ya,   chuvstvuyut   sebya
gusenicy-polzuny, kogda ih  privozyat  na  konditerskuyu  fabriku.  Oni,
nerazumnye,  ne  znayut,  chto  s  nimi  sdelayut,  no  trepeshchut   kazhdoj
vorsinkoj.
   - Segodnya, - skazal  Prupis,  vidya,  chto  vse  ego  slushayut,  -  my
otrabatyvaem individual'nyj boj. Dlya  novichkov  i  yuniorov  trenirovka
obyazatel'na. Dlya veteranov - po zhelaniyu.
   Dobrynya zasmeyalsya. Mne bylo strashno videt' naklejki  na  ego  lice.
Takie, kak on, ne proshchayut obid.
   - Uvol'neniya budut? - sprosil on.
   - U tebya ne budet, - skazal Prupis. - Posidi v kazarme.
   - Za chto takaya nemilost', gospodin?
   - Za to, chto ploho uchil noven'kogo.
   Tut vse obernulis' ko mne.
   - CHestno skazat', etot merzavec menya  zastal  vrasploh,  -  Dobrynya
nedobro ulybnulsya. - No ya vam obeshchayu, gospodin, chto ya ego s gryaz'yu  po
polu razmazhu. A vot kogda - eto bol'shaya tajna, hochu,  chtoby  on  zhdal.
Huzhe zhdat' porku, chem kogda tebya poryut.
   |ta sentenciya razveselila voinov.
   - A ya dumayu, - skazal  Batyj,  -  chto  ty  boish'sya  pribavit'  sebe
plastyrej.
   Dobrynya obernulsya ko mne i podmignul:
   - Da ya hot' sejchas!
   YA vnutrenne szhalsya, no ponimal pri tom, chto esli  ya  pokazhu  ispug,
mne nikogda uzhe ne zhit' spokojno. Puskaj on menya  b'et,  puskaj  budet
bol'no, no glavnoe - ne boyat'sya. Dazhe stranno, chto ya togda tak podumal
- ved' ya privyk podchinyat'sya hozyaevam.
   - A ya dovolen, - skazal molchavshij  do  togo  kvadratnyj  Prupis.  -
Noven'kij mne ponravilsya. Esli by on dal sebya iskolotit' -  ya  by  ego
vygnal ili sdelal rabom. A u parnya  est'  harakter.  Znachit,  gospodin
Ahmet ne zrya za nego platil. Teper' ty, Dobrynya, s Timom tovarishchi. Vam
s nim ryadom bit'sya. Posheveli svoimi serymi mozgami i soobrazi -  luchshe
zhit' normal'no, chem ustraivat' svary. Ty ved' mnogim nadoel  -  hochesh'
sluchajno spinoj na kop'e naporot'sya?
   Dobrynya prodolzhal ulybat'sya, i ulybka u  nego  byla  nehoroshaya.  On
nichego ne otvetil, hotya  guby  ego  chut'  zametno  shevelilis',  kak  u
cheloveka, kotoryj proiznosit pro sebya rugatel'stva.
   - Vot i otlichno, - skazal Prupis. - Nachinaem!
   Veterany - a ih okazalos' sredi nas chelovek sem'-vosem' -  medlenno
pobreli proch', a ostavshiesya, v tom chisle i ya,  vzyali  tyazhelye  mechi  i
vystroilis' v dve sherengi licom drug k drugu.
   YA ne zadaval voprosov. YA uzhe  ponyal  -  chem  men'she  voprosov,  tem
dol'she prozhivesh'.
   Rukoyat' mecha byla udobnoj, vidno kto-to ne raz derzhal ego v rukah -
dazhe obmotana izolyacionnoj lentoj, chtoby nadezhnee.
   Protiv menya stoyal plotnyj dlinnovolosyj bryunet.  Nogi  on  postavil
shiroko, a mech napravil koncom k zemle. On byl kuda nizhe menya, i emu ne
prihodilos' dlya etogo nagibat'sya.
   Prupis podoshel ko mne i vstal ryadom.
   - Gurgen, - skazal on bryunetu, - smotri, ne zaden' novichka.
   - Puskaj zashchishchaetsya, - skazal tot bez ulybki.
   - Vspomni, kakim ty v pervyj den' byl.
   - Ladno, shuchu, - skazal Gurgen.
   - Ty kogda-nibud' mech v rukah derzhal? - sprosil Prupis.
   Glaza u nego byli zheltye, koshach'i, navernoe, oni strashny, esli etot
chelovek tebe vrag.
   - Tol'ko derevyannyj, - skazal ya,  nelovko  ulybnuvshis',  budto  byl
vinoven v tom, chto v vek komp'yuterov i  kosmicheskih  korablej  mne  ne
prishlos' derzhat' mecha. - Kogda v pitomnike byl.
   - Nauchish'sya, -  skazal  Prupis.  -  Ty  snachala  povtoryaj  dvizheniya
Gurgena.
   - YA v kino videl! - vspomnil ya.
   - Pervym delom zabud' obo vsem, chto videl v kino, - skazal Prupis.
   Prupis proshel mezhdu dvumya  sherengami,  ostanovilsya  v  konce  ih  i
podnyal  gromadnuyu  ruku  bez  dvuh  pal'cev,  pohozhuyu  na  manipulyator
promyshlennogo robota.
   Gurgen podnyal mech. YA tozhe podnyal mech.
   Gurgen vzmahnul mechom i popytalsya udarit' menya, ya tut zhe otmahnulsya
mechom - lezvie moego mecha  s  nepriyatnym  skrezhetom  udarilos'  o  mech
Gurgena.
   - Ty chto? - sprosil Gurgen. - Mech razbit' hochesh'?
   - YA zashchishchalsya, - skazal ya.
   - |j, Lanselot! - zakrichal Prupis. - Pogodi  drat'sya.  Smotri,  kak
drugie delayut! Gurgen, podozhdi!
   I tut ya ponyal, chto moi sosedi ne dralis' na mechah, a sovershali  imi
nekie zakonchennye i okruglye, pochti tanceval'nye dvizheniya,  lish'  chut'
dotragivayas' mechami, vse vremya menyayas' rolyami: to odin delal vypad,  i
vtoroj otrazhal ego, to drugoj...
   Posmotrev na eti dejstviya neskol'ko minut i  poslushav,  kak  Prupis
raspekaet uchenikov, kotorye byli  nedostatochno  tochny  i  akkuratny  v
dvizheniyah, ya kriknul Prupisu:
   - Mozhno ya poprobuyu?
   - Davaj, tol'ko ne speshi.
   YA ponimal uzhe, v chem  smysl  etih  dvizhenij.  Glavnoe  -  nauchit'sya
ostanavlivat' svoyu ruku v millimetre  ot  celi,  a  eto  trudnee,  chem
rubanut' po protivniku.
   YA nemnogo osvoil eti dvizheniya, no vskore ponyal,  chto  s  neprivychki
moya ruka s mechom tak ustala, chto ya vot-vot vyronyu mech. YA opustil  ruku
s mechom, i Gurgen, ne ozhidavshij etogo, chut' bylo ne  raspolosoval  mne
grud'.
   - Ty chto? - sprosil on.
   - Ustal.
   Prupis uslyshal moj otvet, i eto vzbelenilo ego.
   Ne obrashchaya vnimaniya na mechi,  on  kinulsya  skvoz'  stroj  uchenikov,
podnyal ruku s hlystom.
   - Kto tebe razreshil ostanavlivat'sya? - krichal on. - YA tebe  pokazhu,
kak ostanavlivat'sya bez komandy!
   YA v strahe otstupil nazad, i  kogda  on,  dobezhav  do  menya,  hotel
stegnut' menya hlystom, ya otbil  udar  mechom,  nechayanno  zadel  ostriem
hlyst, i ego konec, kak razrublennaya zmeya, upal v pyl'.
   Vse zamerli ot neozhidannosti i zhdali, chto on sdelaet so mnoj.
   Prupis dolgo molchal - navernoe, celuyu minutu. I vse molchali.
   Potom skazal:
   - Durak! Za takoj hlyst troih, kak ty, dayut.
   - Prostite, - skazal ya. - YA ne lyublyu, kogda menya b'yut.
   - Vtroe durak, - skazal Prupis, - ya  v  zhizni  ni  odnogo  cheloveka
hlystom ne udaril. Zamahnut'sya ya mogu, izmaterit' - tozhe. No cheloveka,
nastoyashchego, nikogda...
   - YA zhe ne znal, - skazal ya.
   Vse povtoryalos' kak v zakoldovannom sne: ved' tol'ko vchera ya slomal
hlyst Henriku, kotoryj byl glavnee  menya.  I  vot  -  snova  takoe  zhe
prestuplenie!
   Prupis nagnulsya, podnyal konec hlysta i stal pristavlyat' ego, slovno
nadeyalsya, chto tot prirastet. On byl iskrenne rasstroen.
   - YA pochinyu, - skazal ya.
   Prupis posmotrel na menya, kak budto chto-to  v  moej  intonacii  ego
udivilo i zainteresovalo. On byl nizhe menya na golovu, i  ladon'  levoj
bespaloj ruki byla rasshcheplena tak, chto poluchalas' kleshnya.
   - I kak zhe ty nameren eto sdelat'? - sprosil on.
   - Esli mne dadut kozhu, ya narezhu polosok, - skazal  ya,  -  ya  ran'she
umel plesti iz kozhi.
   YA ne lgal. I hot' lyubimcam strogo zapreshcheno chto-nibud'  izgotovlyat'
i takim obrazom upodoblyat' sebya sponsoram, gospozha YAjblochko sama  menya
nauchila - ona obozhala plesti. U nas doma bylo  mnogo  pletenyh  veshchej,
osobenno ona lyubila takim obrazom utilizirovat'  vyshedshie  iz  obihoda
predmety - sapogi gospodina YAjblochko, sobstvennuyu sumku, starye  shapki
(teper'-to ya znal, chto oni sshity iz shkur gusenic).
   - Ladno, razberemsya, - skazal Prupis. - A nu, po mestam!  Rabotat',
mal'chiki, rabotat'.
   My razoshlis' po param, i snachala ya fehtoval s Gurgenom, starayas' ne
zadet' ego mech, a potom nas perestavili, i moim sopernikom  stal  Vova
Batyj. Batyj, v otlichie ot Gurgena, podskazyval mne nekotorye priemy i
ne  izdevalsya  nad  moej  nelovkost'yu  i  neumeniem.  Gurgen  tozhe  ne
izdevalsya, no molchal s kakim-to nemym osuzhdeniem.
   YA neskol'ko raz ustaval tak, chto opuskal mech,  no  zametil,  chto  i
drugie tozhe ustali. CHasa cherez  dva  Prupis  velel  vsem  razojtis'  i
otdyhat'. My uselis' v ten' steny, potomu chto stalo pripekat'. I tut ya
vpervye uvidel, kak lyudi otkryto kuryat. Mne  ob  etom  rasskazyvali  v
komnate otdyha lyubimcev, i Vik dazhe uveryal, chto sam proboval, no  odno
delo slyshat', a drugoe uvidet', kak u cheloveka izo rta  valit  vonyuchij
dym, a on sovershenno spokojno prodolzhaet razgovarivat' i ne umiraet, i
nikto ne krichit ot straha i vozmushcheniya, tak kak chelovek  etot  narushil
samyj strashnyj ekologicheskij zapret.
   - CHego ustavilsya? - sprosil Batyj, kotoryj  sidel  ryadom  so  mnoj,
vytyanuv nogi. - Sam-to ne kuril nikogda?
   -  Net,  -  skazal  ya,  i  vidno  na  moem  lice  otrazilos'  takoe
otvrashchenie, chto Batyj hmyknul i skazal:
   - Nu i pravil'no - tol'ko zdorov'e svoe gubit'.
   Kak budto rech' shla tol'ko o zdorov'e!  Narushalsya  velikij  princip:
samoe strashnoe prestuplenie - eto  prestuplenie  pered  prirodoj.  Ono
uzhasnee  dazhe  prestupleniya  protiv  sponsora.  Kurenie  otnositsya   k
strashnym prestupleniyam. A Batyj delal vid, chto emu eto neizvestno.
   Mne bylo  trudno.  Vo  mne  nakaplivalis'  svedeniya,  nablyudeniya  i
sobytiya, nemyslimye dlya moej staroj zhizni. I sluchilos'  eto  vsego  za
tri dnya. Kak budto ya prozhil vsyu zhizn', ni razu ne uvidev vody,  a  tut
neozhidanno mne prishlos' nyrnut' v vodu i ostat'sya pod ee  poverhnost'yu
navsegda.
   YA uznal, chto nekotorye lyudi hodyat v odezhde, i bolee togo  -  ya  sam
uzhe nachal ee nosit'. YA videl gramotnyh lyudej i  lyudej  vooruzhennyh,  ya
videl,  kak  lyudi  rabotayut  na  fabrikah,  kuryat  i  dazhe  obmanyvayut
sponsorov... Mir s takoj skorost'yu rushilsya  vokrug,  slovno  vse,  chto
bylo ran'she, okazalos' snom. A, mozhet byt', i  ya  sejchas  prosnus'  na
svoej podstilke?
   - YA i sam ne kuryu, - skazal Batyj. - Mne nuzhno v forme byt'.
   - Zachem? - sprosil ya.
   - ZHivym ostat'sya podol'she, - skazal Batyj. - Mozhet, stanu masterom,
kak Prupis, ili dazhe hozyainom, kak gospodin  Ahmet,  -  ya  zhit'  hochu,
takoe u menya nastroenie.
   YA  tozhe  hotel  zhit'  i  potomu  vospol'zovalsya   momentom,   chtoby
porassprosit' raspolozhennogo ko mne Batyya.
   - A zachem my treniruemsya? - sprosil ya.
   Batyj lenivo skosil na menya chernyj glaz i otvetil voprosom:
   - A ty kak dumaesh'?
   - Ne znayu, ty skazal - rycari, no ne skazal, chto oni delayut.
   - Ty v samom dele tak dumaesh'?
   - A chto by ty na moem meste podumal?
   - Otkuda ty takoj vzyalsya! - v serdcah voskliknul Batyj.
   Gurgen,  sidevshij  nepodaleku,  obernulsya  k   nam   i   ulybnulsya.
Perehvativ moj vzglyad, on otvel glaza i prinyalsya ne spesha perematyvat'
izolyacionnuyu lentu na rukoyati mecha.
   - Otkuda vse, - skazal ya. - Iz pitomnika.
   - Ty menya ne ponimaesh', Tim, - skazal Batyj. - YA  tebya  obidet'  ne
hochu. YA tebya ponyat' hochu. Ty horoshij paren' i Dobrynyu ne ispugalsya. No
kakoj-to ty strannyj. Nekotorye rebyata dazhe dumayut, chto ty,  mozhet,  i
ne chelovek?
   - A kto zhe?
   - ZHaby mnogo opytov delali nad  lyud'mi  -  eto  tochno  izvestno.  I
govoryat, oni special'nyh  lyudej  vyveli,  chtoby  oni  byli  poslushnye,
chistye i bez vsyakih nedostatkov.
   - A zachem? - sprosil ya. - Im chto, nas malo?
   - A nas, otstalyh, oni togda likvidiruyut. Byli i ne stalo.
   - No zachem,  zachem?  -  nastaival  ya,  slovno  na  samom  dele  byl
iskusstvennym chelovekom i staralsya ponyat', zachem ya nuzhen.
   - CHtoby im ne bespokoit'sya, chtoby  my  im  ne  meshali,  chtoby  oni,
nakonec, vzdohnuli spokojno!
   Mne bylo neponyatno, zhaleet on sponsorov ili izdevaetsya.
   - No ty zhe videl, iz menya krov' tekla, kogda ya s Dobrynej dralsya, -
skazal ya.
   - |to, schitaj, tebya i spaslo - a to by my  tebya  obyazatel'no  noch'yu
razvintili, chtoby posmotret', kak ty tikaesh'.
   YA ne srazu otvetil emu - to, o chem on govoril, mne bylo  neponyatno,
no neponyatnost' byla mnogoslojnoj i  trevozhnoj,  slovno  lukovica:  ty
snimaesh' sloj, a tam drugoj, pohozhij, no drugoj.
   - Ty prosti, - skazal ya, reshiv, chto luchshe  pokazat'sya  glupym,  chem
riskovat' zhizn'yu. - No mne ne vse ponyatno. Ved' sponsory  prileteli  k
nam, chtoby navesti poryadok. Ran'she my zhili  otvratitel'no:  my  gubili
nashu prirodu, ne ostalos' chistoj vody i vozduha, lyudi voevali  drug  s
drugom, golodali, boleli spidom i holeroj. My byli obrecheny na gibel',
no tut, na nashe schast'e, k nam prileteli sponsory, kotorye nas spasli.
   - Ot chego? - sprosil Batyj.
   - Ot gibeli.
   - YA eto uzhe slyshal, - skazal Batyj. - Znaesh', gde? V kolonii,  kuda
ugodil mal'chishkoj. Tam u nas byl takoj  Provodnik,  on  nas  uchil  pro
sponsorov. Tol'ko nikto emu ne veril - my  vse  uzhe  uspeli  pozhit'  i
znali etim zhabam cenu.
   - V kolonii? CHto eto takoe?
   - |to  tyur'ma,  tebya  derzhat  tam,  poka  ty  podrastesh',  a  potom
raspredelyayut - kogo na fabriku, kogo na zhivodernyu, a  menya  vot  -  na
shahtu.
   - YA vsegda dumal, chto zhivodernya - eto shutka. |to shutka?
   Batyj rassmeyalsya, pokazyvaya nerovnye zuby.
   - Popadesh' - uznaesh', kakaya shutka.
   - Ty rasskazyvaj, - poprosil ya. - Pro koloniyu.
   - Pro koloniyu ya  zabyl,  -  skazal  Batyj.  -  Pro  koloniyu  nechego
rasskazyvat'.
   - Rasskazhi pro gospod sponsorov. Ved' pravda, chto oni  nashi  brat'ya
po razumu?
   - Ty i eto vyuchil?
   - Net, ty skazhi! Mne eto ochen' vazhno znat'!
   - |to tol'ko pustaya fraza! Brat'ya po klassu, brat'ya po duhu, brat'ya
po razumu. YA dumayu, im u sebya tesno, vot oni k nam i zabralis'.
   - Skazhi, zachem oni prileteli?
   - Dlya iskusstvennogo cheloveka ty slishkom nastyrnyj, - skazal  Batyj
i podnyalsya.
   Na ploshchadku vyshel Prupis i skazal:
   - Na poziciyu! Sejchas budem otrabatyvat' vypad s posleduyushchim kolyushchim
udarom v pechen'. Vstali! Lanselot, ty chto otstaesh'? YA etogo ne lyublyu.
   Vecherom Prupis prishel k nam v komnatu,  sel  na  kraj  krovati,  na
kotoroj ya lezhal, vymotannyj trenirovkoj tak, chto mog  shevelit'  tol'ko
yazykom, da i to s trudom.
   On protyanul mne neskol'ko raznoj formy kuskov kozhi.
   - Takie podojdut? - sprosil on.
   YA srazu ponyal, chto eto znachit,  i  stal  rassmatrivat'  kuski.  Dva
vernul emu obratno, a pro ostal'nye skazal:
   - Podojdut. Mne eshche budet nuzhen ostryj nozh.
   - Sam natochish', - skazal Prupis i dobavil, obrashchayas' k lezhavshemu na
sosednej kojke Batyyu: - Pokazhesh' emu, gde vzyat' nozh.
   Gromko  topaya  i  razgovarivaya,  v  komnatu  voshli   chelovek   pyat'
veteranov, kotorye kuda-to hodili, poka my trenirovalis'.
   - Ne tak gromko, - skazal Prupis. - I ne nado pesen.
   Veterany pokorno zamolkli i stali gromko  sheptat'sya.  Odin  iz  nih
upal, ostal'nye shikali drug na druga.
   - Napilis', kak skoty, - skazal Prupis. - No  ya  ih  ne  osuzhdayu  -
takaya uzh u nas  svolochnaya  zhizn'.  Nikogda  ne  znaesh',  skol'ko  tebe
ostalos'.
   Batyj zakryl glaza i sdelal vid, chto spit. No ya chuvstvoval, chto  on
ne spit, emu interesno,  o  chem  my  budem  razgovarivat'.  A  ya  tozhe
ponimal, chto my budem razgovarivat', inache by Prupis  ne  prisazhivalsya
na krovat' - dal by mne kozhu, i delo s koncom.
   - Mne Lysyj nameknul, - skazal Prupis negromko, - chto ty - lyubimec.
   Ot etogo slova Batyj otkryl glaza.
   - CHto v etom strashnogo? - sprosil ya. -  To  menya  obvinyayut,  chto  ya
iskusstvennyj, i grozyatsya razobrat' na vintiki, to vy govorite, chto  ya
lyubimec. YA nichego ne ponimayu.
   - YA tebe zadal prostoj vopros, i mne nuzhen na nego  prostoj  otvet.
Ty lyubimec?
   - Da, - skazal ya ne bez kolebanij. - A chego v etom plohogo? Razve ya
vinovat?
   - Nikto ne vinovat v tom, chto s nami delayut  zhaby,  -  skazal  tiho
Prupis. - No vse-taki luchshe, kogda lyudi  ne  znayut,  chto  ty  lyubimec.
Lyubimcev malo kto videl, pro lyubimcev dumayut,  chto  vse  oni  -  zhab'i
sobaki. Im  nel'zya  verit',  oni...  nu,  kak  zhivotnye.  Ne  lyudi,  a
zhivotnye, tol'ko domashnie. Sobak zhaby potravili, i vmesto nih lyubimcy.
   - |to vse vran'e! - skazal ya gromche, chem nado  bylo  -  kto-to  eshche
obernulsya v nashu storonu. - Lyubimcy tozhe raznye byvayut.
   - A kto znaet? - skazal Prupis. - My vse zhivem po svoim uglam i  ne
znaem. Teper' ya glyazhu na tebya i vizhu, chto ty - kak chelovek.  A  pochemu
ty sbezhal?
   - Nadoelo, - sovral ya. - Nadoelo byt' lyubimcem. Hochu, chtoby menya ne
lyubili.
   - SHutish', - skazal Prupis. - Nu shuti, shuti. Ty  mne  nravish'sya,  no
vse zhe bud' ostorozhen.
   On podnyalsya i ushel. Vova Batyj povernulsya ko mne i skazal:
   - A mne govorili, chto lyubimcev vyvodyat v special'nyh laboratoriyah i
mozgi u nih vynimayut.
   - YA sejchas u tebya mozgi vynu, - mrachno skazal  ya.  Mne  sporit'  ne
hotelos'.
   - YA dumal, chto lyubimcy horosho zhivut, - prodolzhal Batyj, ne  obrativ
vnimaniya na moe preduprezhdenie, - chto u nih zhrat' - ot puza! I  chistye
oni.
   - ZHrat' ot puza, - skazal ya. -  Skol'ko  hozyajka  dast,  stol'ko  i
s容sh'.
   - I dom, i chisto, - skazal Batyj, s neponyatnoj mne zavist'yu.
   - A ty chto, hotel by?
   - Kto ne zahochet? - sprosil Batyj. - Kazhdyj chelovek hochet  zhrat'  i
spat'.
   - A ya by ni za chto tuda ne vernulsya.
   - Pochemu?
   - Potomu chto zhratva - ne glavnoe.  Tebya  lyubyat  -  ty  sytyj,  tebya
razlyubili - to pob'yut pletkoj, a to i otpravyat na zhivodernyu.
   - I ty s nimi v odnom dome zhil? - sprosil Batyj, glyadya v potolok.
   - Konechno. V odnoj komnate.
   - A pravda, chto u nih kogti yadovitye?
   - Nu i glupyj ty, Batyj! Hozyajka  zhe  menya  gladila!  I  my  s  nej
gulyali.
   - A na kakom vy yazyke razgovarivali? - sprosil Batyj, i ya ponyal: on
ne poveril ni edinomu  moemu  slovu.  Vidno  to,  chto  bylo  dlya  menya
obyknovenno, v ego nebogatoe voobrazhenie prosto ne vpisyvalos'.
   - Na nashem, na russkom.
   - I ona tebya ne pridavila? - sprosil Batyj nakonec.
   - Nu zachem zhe menya davit', esli ona menya lyubila?
   - Lyu-bi-la! - On povtoril inache: - Lyu-bi-la... Net,  ya  rehnus'  ot
nego! Luchshij drug zhaby!
   YA otoshel k stolu i stal rezat' kozhu na tonkie  poloski.  YA  rabotal
dopozdna. Nekotorye podhodili ko mne, smotreli, no ne meshali. YA dumal,
chto Batyj nikogda  ne  videl  sponsorov  vblizi  -  eto  stranno,  no,
navernoe, vozmozhno - ne mogut zhe gospoda sponsory nahodit'sya  vezde  i
nablyudat' za  vsemi  lyud'mi.  I  dlya  cheloveka,  blizko  ne  vidavshego
sponsora, on kazhetsya holodnym chudovishchem. Kakoe gor'koe zabluzhdenie!
   Proshlo dva dnya v neprestannyh trenirovkah, ya ustaval, kak budto  iz
menya k koncu dnya vypuskali vozduh. No koe-chemu ya nauchilsya.  |to  legko
ob座asnit': ved' ya byl vyshe rostom  mnogih  iz  voinov  nashej  shkoly  i
bystree drugih dvigalsya i dumal. Menya horosho kormili v detstve.
   Gospodin Ahmet dva raza pri vseh menya pohvalil. A Prupis hot' i  ne
hvalil, skazal mne spasibo, kogda  ya  otdal  emu  akkuratno  i  krepko
spletennyj hlyst. Ko mne stali obrashchat'sya drugie voiny, ya ne otkazyval
- ya lyublyu masterit': shit', vyrezat', plesti...
   Esli by ne postoyannaya ustalost', ya byl by schastliv. Mne  zhilos'  ne
huzhe, chem u YAjblochkov. Nas horosho  kormili,  i  ya  spal  na  nastoyashchej
myagkoj kojke. Pravda, ya pobaivalsya Dobrynyu,  kotoryj  pomnil  o  nashej
vstreche i ne daval zabyt' o gryadushchej mesti.
   YA bol'she ne pytalsya vyyasnit', k chemu  nas  tak  tshchatel'no  gotovyat.
Poterplyu - uznayu.
   YA vybral sebe hozyainom Prupisa. YA  zhe  byl  vcherashnim  lyubimcem.  A
lyubimec s detstva priuchen zhit' pri hozyaine.  Mozhet,  drugie  obitateli
nashej shkoly i ne nuzhdalis' v hozyaine, a mne bylo tyazhko  bez  sushchestva,
kotoromu ya mog by podchinyat'sya. Ponimaya eto, ya dumal togda, chto yavlyayus'
isklyucheniem sredi lyudej, no potom-to ya  dogadalsya,  chto  podchinenie  -
obyazatel'noe  svojstvo  chelovecheskoj  natury.  Vse  lyudi   ishchut   sebe
sponsora, i esli net nastoyashchego, to nahodyat emu  zamenitel'.  YA  togda
eshche ne byval v drugih stranah i na drugih kontinentah, no chto kasaetsya
Rossii, to ona, okazalos', vsegda byla poslushnoj - to  nachal'niku,  to
revolyucioneru,  kotoryj   etogo   nachal'nika   ubil,   to   sleduyushchemu
nachal'niku.
   Moe terpenie bylo voznagrazhdeno dovol'no skoro.  Dnej  cherez  pyat',
kogda my otdyhali posle  otvratitel'nogo  uprazhneniya  -  dolgogo  bega
vokrug nashej shkoly s meshkom peska za plechami, - mrachnyj Gurgen skazal:
   - Komu eto nuzhno? Sud'ba i bez etogo razberetsya.
   - Ej pomogat' nado, - skazal Batyj.
   My smotreli, kak Dobrynya napravlyal oselkom svoj mech.
   - Kak devushku gladit, - skazal Gurgen.
   - Skol'ko raz on emu zhizn' spasal, - zametil Batyj.
   YA navostril ushi.
   - Vse eto pokazuha, - skazal Gurgen. - Ty zhe znaesh',  otkuda  krov'
beretsya.
   - Molchi, - skazal Batyj. - Ty zdes' tol'ko tretij mesyac,  a  ya  uzhe
skoro god. Esli vse  budet  normal'no,  cherez  dva  mesyaca  perejdu  v
veterany. A skol'ko so mnoj nachinali i giknulis'?
   - Nichego, zavtra vstrecha tovarishcheskaya, - skazal Gurgen.
   Sobesedniki zamolchali, i togda ya ponyal, chto mogu koe-chto uznat'.
   - A chto takoe tovarishcheskaya vstrecha? - sprosil ya u Gurgena.
   - Kogda dogovarivaemsya, - otvetil za nego Batyj. -  Vstrechi  byvayut
tovarishcheskie, ot kotoryh nichego ne zavisit. Na nih pridumyvayut  vsyakie
tryuki - kak v cirke. Tam po-nastoyashchemu obychno ne ubivayut. U nas zavtra
tovarishcheskaya vstrecha  s  "CHernymi  Tigrami".  Poprosis',  Prupis  tebya
voz'met - tebe zhe nado prismatrivat'sya.
   Raz uzh razgovor nachalsya i nikto  na  menya  ne  krichit,  mozhno  bylo
sprashivat' i dal'she:
   - A kogda netovarishcheskaya?
   - Kogda kalendarnaya? Ili na kubok? Togda sud'i strogo smotryat - tam
trudnee.  Tam  pogibayut.  Tol'ko  kto?  Zelenye  salagi,  vrode  tebya.
Veterany reshat, komu pomeret' - obyazatel'no pomresh'.
   - Kak pomresh'?
   - Lanselot ne sovsem ponimaet,  zachem  on  zdes'  zhivet,  -  skazal
Gurgen. - On dumaet, chto my - sportivnaya komanda. A my gladiatory.
   - Gladiatory? A Batyj govoril - rycari!
   YA vspomnil staryj fil'm, kotoryj pokazyvali po teleku,  i  sponsory
razreshili mne smotret' ego, potomu chto  bylo  ne  ochen'  pozdno.  Delo
proishodilo v drevnej imperii, kotoruyu, kazhetsya, nazyvali Rimskoj. Tam
na stadione srazhalis' lyudi. Odin iz nih byl tyazhelo vooruzhen i  snabzhen
set'yu, kotoruyu on vse norovil nakinut'  na  gologo  yunoshu  s  korotkim
mechom.  Tot  krutilsya,  prygal  vokrug  i  v  konce   koncov   pobedil
nepovorotlivogo tyazhelogo voina - gospozha  YAjblochko  rasstroilas',  chto
mne pokazali takoe zhestokoe zrelishche, a sam YAjblochko  stal  smeyat'sya  i
govoril, chto eto takoe zhe iskopaemoe, kak zhivotnoe mamont.  Pomnyu,  on
skazal, chto takie krovavye zrelishcha ushli v pozornoe proshloe.
   - |to zhe zapreshcheno! - skazal ya. - |to zhe ushlo v  pozornoe  proshloe,
kak mamont i Rimskaya imperiya.
   Kogda moi sosedi otsmeyalis', Batyj sprosil:
   - Kto zhe eto tebe rasskazal? Mozhet, ty v shkole uchilsya?
   - Sponsor, - skazal ya.
   - Imenno ego i nado bylo slushat'sya, - skazal Batyj, i v golose  ego
prozvuchala ironiya. - Oni v etom ponimayut.
   - A ya nichego ne ponimayu! - vzmolilsya ya. - CHestnoe slovo - ya  kak  v
lesu! Esli est' gladiatory, znachit, kto-to dolzhen na  nih  smotret'  i
dazhe poluchat' udovol'stvie ot takogo dikogo  zrelishcha.  No  ved'  ne  v
podvale vy ustraivaete tak nazyvaemye "tovarishcheskie vstrechi"?
   - Net, - Gurgen redko ulybalsya, no za  tot  den'  on  vypolnil  tri
godovyh normy po smehu. -  My  eto  delaem  na  bol'shih  stadionah.  V
Moskve, v Lyubercah, v Serpuhove... gde my eshche byli, Vova?
   - Vezde byli, gde stoit zhabij garnizon, - skazal Batyj.
   - I oni vas ne arestovali? Ne razognali? Kak  vam  udaetsya  ot  nih
skryvat'sya?
   - Pojmesh' ty nakonec ili  net,  iskopaemyj  ty  chelovek,  chto  tvoi
lyubimye sponsory zhit' ne mogut bez nashih zrelishch, potomu  chto  poluchayut
na nih razryadku.
   - CHto?
   - A to, chto im ochen' trudno, ochen' nervno pravit'  nashej  planetoj.
Oni uzhasno ustayut, i im nado  razvlekat'sya.  I  chtoby  kazhdyj  iz  nih
poodinochke ne nosilsya po ulicam i ne rval na chasti prohozhih,  dlya  nih
pridumali milyj intelligentnyj otdyh.
   - |to amoral'no! - skazal ya. -  I  vernee  vsego  vy  kleveshchete  na
sponsorov.
   - Nikomu ne nuzhny tvoi lyubimye zhaby! - Batyj rasserdilsya na menya. -
Esli oni uberutsya obratno, my budem tol'ko schastlivy...
   YA dazhe otvernulsya, chtoby ne slushat', no prodolzhal slushat'.
   Vozmushchayas', ya uzhe ponimal, chto ne prav.  Ih  slova  ukladyvalis'  v
uzor okruzhayushchego mira. I  kak  ni  trudno  priznat'sya  sebe  v  chem-to
otvratitel'nom, narushayushchem principy,  v  kotoryh  ty  vzrashchen,  inogda
prihoditsya smirit'sya dazhe s samym hudshim!
   I ya pokorno slushal moih novyh tovarishchej.
   Razumeetsya, ya ostavlyal za  soboj  pravo  na  somnenie  -  ya  zhe  ne
kakoj-nibud' brodyaga ili  svalochnik  -  ya  iz  horoshego  doma!  Batyj,
rasskazyvaya  mne,  vse  vremya  povtoryal:  "Mozhesh'  proverit'",   ya   i
rasschityval proverit'. No eto ne meshalo mne vyslushat' nepravdopodobnuyu
versiyu nashego sushchestvovaniya.
   Esli  verit'  Batyyu  i  poddakivavshemu  emu   Gurgenu,   v   Rossii
sushchestvuet, po krajnej mere, dva desyatka gladiatorskih shkol,  podobnyh
nashej. Prichem nasha daleko ne samaya bol'shaya i bogataya.
   Voznikli  eti  shkoly  po  toj  prostoj  prichine,  chto   bol'shinstvo
sponsorov, obosnovavshihsya na Zemle, byli  voennosluzhashchimi.  Ih  trudno
nazvat' soldatami, potomu chto oni ne  pol'zovalis'  oruzhiem  i  nikogo
nikogda ne ubivali, no oni dezhurili  na  raketnyh  bazah  i  sideli  u
ekranov setej vseobshchego nablyudeniya - podderzhivali poryadok.
   Sponsory  sklonny  k  zhestokim,   dazhe   krovavym   zrelishcham.   Moi
sobesedniki ne znali, kak i komu prishla v golovu  mysl'  udovletvorit'
strast' toskuyushchih v dal'nem garnizone sponsorov chelovecheskimi boyami...
   - YA-to dumayu, - skazal Batyj, - eto kto-to iz lyudej pridumal. YA tak
dumayu, chto vse chelovecheskie podlosti za sponsorov pridumyvayut lyudi.
   - Zachem? - sprosil ya. - Komu eto nuzhno?
   - A tem nuzhno, komu vygodno, -  tumanno  otvetil  Batyj,  a  Gurgen
soglasno kivnul golovoj, kak chelovek, slushayushchij uzhe znakomyj urok.
   Est' spros - poyavitsya i predlozhenie.  Sponsory  razreshili  gotovit'
special'nyh  bojcov,  boi  gladiatorov   prevratilis'   v   regulyarnye
sorevnovaniya, ibo  net  bolee  organizovannyh  i  sklonnyh  k  poryadku
sushchestv, chem sponsory.
   Sozdalsya sloj naseleniya, tak ili inache  svyazannyj  s  gladiatorami.
|to  byli  oruzhejniki  i  izgotoviteli  razlichnyh  prisposoblenij  dlya
bojcov, kozhevenniki i portnye, massazhisty i trenery...
   Prinadlezhnost' k  miru  gladiatorov  davala  massu  preimushchestv,  k
primeru, naibolee sil'nym bojcam pozvoleno  bylo  razmnozhat'sya,  chtoby
vyvodit' porody bojcovyh gladiatorov. Oni mogli byt' uvereny, chto  pri
ocherednoj kampanii likvidacii oni ostanutsya zhivy.
   Tut mne prishlos' prervat' Batyya i poprosit' poyasnenij.
   - Nu kak tebe skazat'... - Batyj ne srazu nashel nuzhnye slova. -  Na
Zemle zhivet sto millionov chelovek. Mozhet bol'she, mozhet nemnogo men'she.
A kogda-to bylo v desyat' ili v sto raz bol'she. Togda  prishli  "dobrye"
sponsory i nachali lishnih lyudej ponemnozhku likvidirovat'...
   I tut nash otdyh konchilsya, iz teni vyshel Prupis, kotoryj, dopivaya iz
kuvshina pivo, kriknul:
   - Mal'chiki, na trenirovku!
   Na sleduyushchij den' nashi ehali na tovarishcheskie sorevnovaniya, i Prupis
sprosil menya:
   - Poedesh' s nami?
   Kak budto u menya byl vybor.
   YA byl rad, nakonec, uvidet', chem my zanimaemsya.
   YA ehal so vsemi v obshchem avtobuse. Szadi byli slozheny  mechi,  kop'ya,
dospehi - nastoyashchie  rycarskie  dospehi.  YA  vydel,  kak  veterany  na
trenirovkah srazhalis' v etih dospehah - oni pokazalis' mne neuklyuzhimi.
   YA sidel na pristavnoj skameechke,  naprotiv  menya  Fel'dsher  i  rab,
kotoryj  dolzhen  byl  pomogat'  nashim  sportsmenam  odevat'sya.  Tryaslo
uzhasno, potomu  chto  doroga  davnym-davno  ne  remontirovalas',  da  i
avtobus dyshal na ladan.
   - Novyj avtobus dostat' - nado  vyigrat'  kubok  Rossii!  -  skazal
Fel'dsher, kogda nas podbrosilo k samomu potolku. On byl pozhilym dobrym
chelovekom, on shchurilsya, potomu chto byl blizorukim.
   Gladiatory sideli speredi  v  kreslah  so  spinkami  i  vsyu  dorogu
dremali ili obsuzhdali zhitejskie problemy.
   Za poslednie dni mne udalos' uznat' mnogoe ob ih zhizni i  vnezapnoj
smerti, ya dazhe pobyval v dal'nem konce nashego hozyajstva, v  gospitale,
kotoryj v  te  dni,  k  schast'yu,  pustoval,  no  v  lyuboj  moment  mog
popolnit'sya. Tam stoyalo shest' koek, zastelennyh belymi  prostynyami,  a
eshche byla komnata, v kotoroj stoyal stol, obityj ocinkovannym zhelezom  -
ya dogadalsya, chto na nem delayut operacii.
   V to zhe vremya uznannoe mnoyu zastavilo  menya  s  udvoennoj  energiej
zanimat'sya fehtovaniem i metaniem kamnej iz prashchi - ya ponyal, chto  lish'
sobstvennaya sila i lovkost' mogut zashchitit'  menya.  Veterany  v  shkolah
gladiatorov zabotyatsya drug o druge, ih beregut  i  v  opasnye  momenty
starayutsya imi ne  zhertvovat'.  No  poroj  smert'  ne  shchadit  i  ih.  V
bol'shinstve sluchaev pogibayut novichki.
   Naslushavshis'  neuvazhitel'nyh,  a  to  i  nepristojnyh  rasskazov  o
sponsorah, ya reshil, chto moi dorogie gospoda YAjblochki ne podozrevali  o
tom,  chto  tvoritsya  v  nekotoryh  dal'nih  garnizonah.  Ved'  v  moem
prisutstvii oni neodnokratno podcherkivali  svoj  gumanizm,  i  mne  ne
hotelos' zapodozrit' ih v licemerii.
   Mozhet byt', ya i  dal'she  predavalsya  by  gor'kim  razmyshleniyam,  no
zrelishche za oknom - sovershenno neveroyatnoe - zastavilo  menya  na  vremya
zabyt' o sponsorah.
   My priblizhalis' k gorodu Moskve!
   Gorod voznikal postepenno, po mere togo, kak my v nego uglublyalis'.
Nekogda on byl metropoliej, to est' centrom vseh porokov i  bezobrazij
Rossijskoj  derzhavy.  Imenno  otsyuda  ishodili  strashnye  prikazy   ob
otravlenii rek i  vyrubke  lesov.  Imenno  v  etom  gorode  nahodilis'
strashnye monopolii, nazvaniya nekotoryh iz  nih  ya  pomnil  s  detstva:
"Giprovodhoz", "Glavohota", "Glavirrigaciya", "Kreml'"... Moskva -  eto
skopishche sil, cel'yu kotoryh bylo unichtozhenie razumnoj zhizni  na  Zemle.
Imenno v Moskve i v bunkerah, okruzhavshih gorod, skryvalis' i srazhalis'
do poslednego otchayannye vragi chelovechestva. |to byli  tragicheskie  dni
dlya vsej planety -  sponsory  dolzhny  byli  prinyat'  surovoe  reshenie:
podnyat' ruku na razumnyh sushchestv, kotorye okazalis' vovse  nerazumnymi
i stali vragami sobstvennoj planety.
   S tyazhelym chuvstvom, skrepya serdce, sponsory prinyali togda  reshenie,
prodiktovannoe zabotoj o lyudyah: oni nachali unichtozhat' etih vragov, kak
dikih krys, besposhchadno i okonchatel'no,  kak  svojstvenno  sushchestvam  s
bol'shim i shchedrym  serdcem.  Sponsory  ponimali,  chto  chelovechestvu  ne
otkryt' dorogi k schast'yu do teh por, poka na puti  k  nemu  sushchestvuet
takoe prepyatstvie.
   Skol'ko raz v detstve, svernuvshis'  kalachikom  na  kruglyh  kolenyah
gospozhi YAjblochko, ya slushal udivitel'nye  istorii  o  geroyah-sponsorah,
vyhodivshih odin na odin protiv  soten  kovarnyh  vragov,  o  tom,  kak
zhertvovali soboj luchshie iz nih, dlya  togo  chtoby  obespechit'  lyudyam  v
budushchem dostojnoe sushchestvovanie. Pochemu-to na moe detskoe  voobrazhenie
osobenno podejstvovala  kartinka  iz  staroj  videoknizhki  -  zelenyj,
zakovannyj v sverkayushchuyu boevuyu formu sponsor, iz poslednih sil, pripav
na koleno, otbivaetsya lazernym shtykom ot ordy chelovechkov.  Oni  -  vse
kak odin oskalennye, zlobnye i dlinnonosye. YA dazhe  pomnil  imya  etogo
sponsora - Vyjchuko. On pal smert'yu  geroya,  osvobozhdaya  Moskvu  ot  ee
zhitelej. I to, chto zhiteli Moskvy, eti  zlobnye  sily,  kotorye  meshali
svetlomu budushchemu, byli, kak i ya, lyud'mi, menya vovse ne smushchalo. I mne
kazalsya prekrasnym umirayushchij za pravoe delo  sponsor  Vyjchuko  i  byli
gadki chernoglazen'kie, nosaten'kie, kogtistye chelovechki.
   YA pomnil, chto, kogda  sponsoram,  nesmotrya  na  vsyu  ih  otvagu, ne
udalos'  polnost'yu  likvidirovat'  naselenie   Moskvy,   im   prishlos'
upotrebit' v delo  sonnyj  gaz  -  blagorodnoe  i  gumannoe  sredstvo,
umershchvlyayushchee bezboleznenno i mgnovenno. I dazhe, govoryat, posle  etogo,
pol'zuyas'  tainstvennoj  podderzhkoj  zarubezhnyh  sil  i  mezhdunarodnyh
organizacij, v podvalah Moskvy ostalis' nedobitki. I  s  teh  por  dlya
togo, chtoby ne zarazhat' okruzhayushchuyu  mestnost',  Moskva  stala  kak  by
zapovednikom, kuda ne hodyat lyudi, nad kotorym  ne  proletayut  pticy  i
nasekomye - udruchayushchaya tishina carit nad etim pamyatnikom  chelovecheskomu
varvarstvu...
   YA eto pomnil i potomu, chto, kogda sidevshij naprotiv menya rab skazal
obyknovenno: "Mytishchi proehali, skoro Moskva",  -  u  menya  vnutri  vse
napryaglos'. Zachem my edem cherez Moskvu? Kak my osmelilis'? U nas  ved'
dazhe net antiradiacionnyh kostyumov.
   - Nel'zya! - voskliknul ya.
   Vse v avtobuse obernulis' v moyu storonu.
   - V Moskvu nel'zya! Tam  radiaciya.  Tuda  zapreshcheno!  Dazhe  odinokaya
ptica ne proletit nad centrom Moskvy!
   Kto-to  zasmeyalsya.  V  shkole  gladiatorov  uzhe  privykali  k   moim
chudachestvam.
   - Pomolchi! - kriknul Prupis. - Tebya vysadit', chto li?
   - Kak odinokuyu kuricu! - otkliknulsya Dobrynya.
   - Ty men'she by slushal zhab'i bredni, - skazal Batyj,  kotoryj  sidel
na odnom iz poslednih mest, ryadom s Gurgenom.
   YA zastavil sebya smotret' v  okno.  Eshche  odin  bastion,  vystroennyj
vospitaniem i zhizn'yu u sponsorov, rushilsya. YA  dostatochno  umen,  chtoby
ponimat',  chto  gladiatory  ne   poehali   by   tak   spokojno   cherez
radioaktivnyj  gorod.  Znachit,  lgali  YAjblochki.  Naverno,  oni  lgali
nevinno, sami buduchi vvedeny v zabluzhdenie plohimi sponsorami.
   Iz lesa i  zaroslej  kustarnika,  chto  podnimalsya  po  obe  storony
razbitoj  dorogi,  vse  chashche  vysovyvalis'  doma,   nekotorye   sovsem
razrushennye - prosto gromadnye grudy kirpicha ili betonnyh plit. Drugie
stoyali, podnimayas' na neskol'ko etazhej. Menya porazil most, pod kotorym
ne bylo reki, a protekali kakie-to poluzarosshie dorogi,  zatem  sprava
pokazalas'   podnimayushchayasya   nad   lesom    strannaya    metallicheskaya,
prorzhavevshaya, no tem ne menee velichavaya skul'ptura, kotoraya izobrazhala
muzhchinu i zhenshchinu v strannyh  naryadah,  kotorye  odnovremenno  sdelali
bol'shoj shag vpered i vskinuli nad golovami nekie predmety.  Predmet  v
ruke muzhchiny napominal bol'shoj molotok, no chto derzhala zhenshchina,  ya  ne
dogadalsya. Dalee doroga provela nas mimo obrushivshejsya arki, za kotoroj
v glubine vidnelis' kakie-to krupnye zdaniya.
   YA krutil golovoj, starayas' uvidet' kak mozhno  bol'she.  Udivitel'no,
chto ya prozhil do dvadcati let v dovol'stve i nege,  polagaya,  chto  ves'
mir ogranichivaetsya nashim  gorodkom,  univermagom,  stoyankoj,  komnatoj
otdyha dlya lyubimcev, neskol'kimi zalitymi  betonom  ulicami  i  serymi
kupolami nablyudatel'noj bazy sponsorov na gorizonte.
   Uzhe neskol'ko dnej vnutri menya vse kipelo, golova raskalyvalas'  ot
postoyannogo udivleniya. No glavnoe zaklyuchalos' dazhe ne v  kolichestve  i
mnogoobrazii voprosov, a v  tom,  chto  pochti  kazhdyj  shag  stavil  pod
somnenie moyu bezgranichnuyu veru v sponsorov, preklonenie pered  nimi  -
chertu, svojstvennuyu vsem bez isklyucheniya domashnim lyubimcam.
   Ulicy Moskvy byli pochti pusty, skvoz' treshchiny asfal'ta rosli  trava
i kusty, poroj glubokaya koleya ogibala derevo,  vyrosshee  na  mostovoj,
poroj i asfal'ta ne bylo - vperedi okazyvalas' yama, i  ee  prihodilos'
preodolevat' po neprochnomu derevyannomu mostu. No mosty sushchestvovali  -
znachit, kto-to po gorodu ezdil.
   No kak peshehody, tak i mashiny vstrechalis' ochen'  redko.  Snachala  u
arki ya uvidel sobrannuyu iz chastej staryh  mashin  kolymagu,  v  kotoroj
sidel kurchavyj golyj chelovek i gromko  pel.  Kolymaga  byla  nagruzhena
doskami i brevnami. Potom, uzhe v toj chasti goroda, gde les byl rezhe, a
doma vyshe, ya uvidel patrul'nuyu mashinu sponsorov. |to zrelishche mne  bylo
znakomo - tochno takie zerkal'nye mashiny obyazatel'no ezdili  vecherom  i
noch'yu i po nashemu gorodku. Pomnyu v detstve oni menya porazhali tem,  chto
snaruzhi byli otshlifovany do zerkal'nogo  bleska.  Kogda  takaya  mashina
edet po gorodu, v svoih okruglyh bokah ona otrazhaet  vse:  i  nebo,  i
okruzhayushchie derev'ya, i doma. No vse v nej kazhetsya  iskazhennym,  krivym;
tol'ko poetomu i mozhno rassmotret' mashinu i ugadat' ee formu. Kogda-to
na  moj  detskij  vopros,  zachem  oni  tak  delayut,  gospozha  YAjblochko
otvetila, chto, kogda zlye lyudi hotyat vystrelit' v  takuyu  mashinu,  oni
obyazatel'no promahnutsya.
   Navstrechu nam, chut' pripodnimayas' nad yamami v asfal'te i ottogo  ne
shatayas' i ne tryasyas', medlenno i dazhe torzhestvenno proletel patrul'nyj
mobil' sponsorov. Bokovye okna byli opushcheny, kak oni vsegda  delayut  v
mestah, gde ne ozhidayut opasnosti, i za nimi byli vidny ravnodushnye, no
ne strashnye na rasstoyanii mordy sponsorov. Sponsor uvidel nash  drevnij
avtobus, no nichem ne pokazal,  chto  udivlen  ili  zainteresovan  nashim
poyavleniem, - kak budto  odin  kot  vstretil  na  ulice  drugogo  -  i
razoshlis'.
   I tut zhe v moem mozgu vspyhnulo ocherednoe zapreshchenie:  lyudyam,  radi
ih  blaga,  zapreshchaetsya  pol'zovat'sya  lyubymi  skorostnymi  sredstvami
transporta, potomu chto oni mogut popast'  v  avariyu  i  postradat',  a
takzhe predstavit' opasnost' dlya drugih transportnyh sredstv...
   - A oni razreshayut? - sprosil ya.
   - A pochemu ne razreshat'? - udivilsya rab.
   - No my edem!
   - Peshkom my by do stadiona dolgo ne doshli.
   Avtobus nash svernul napravo, i my okazalis' na  ploshchadi,  ochishchennoj
ot kustov i derev'ev, koe-gde dazhe  asfal't  byl  podnovlen  -  v  yamy
zasypana zemlya.
   Za etoj ploshchadkoj raspolagalos' zdanie, kotoroe  bylo  bolee  vsego
pohozhe na Rimskij Kolizej - tak nazyvalsya drevnij teatr v Italii,  gde
kogda-to byli predstavleniya i boi gladiatorov.  On  byl  postroen  tak
krepko, chto ne razrushilsya za dve tysyachi let, proshedshie  mezhdu  Rimskoj
imperiej i schastlivym priletom sponsorov.
   Ogromnoe zdanie, k kotoromu pod容hal nash avtobus, bylo v  plachevnom
sostoyanii: krysha ego davno obrushilas', kak i verhnyaya chast' sten, no  i
v takom vide ono yavlyalo soboj vnushitel'noe zrelishche.
   Pered nim  ploshchad'  neozhidanno  dlya  glaz  byla  ozhivlena.  Po  nej
peredvigalis' kak telezhki so sponsorami, peshie sponsory, tak  i  lyudi,
kotorye zhalis' k krayam ploshchadi, no tem ne menee  veli  sebya  spokojno,
slovno imeli pravo zdes' nahodit'sya.
   Sponsory  byli  v  mirnoj  odezhde  -  oni  otdyhali.  Mozhet   byt',
neopytnomu vzglyadu vse  sponsory  kazhutsya  odinakovymi,  i  odezhdy  ih
predstavlyayutsya shozhimi - nichego podobnogo! Sponsory pridayut  gromadnoe
znachenie tomu, kak odevat'sya, kak podkrashivat'  mordu  i  kak  dvigat'
konechnostyami - eto slozhnyj i ponyatnyj lish' dlya svoih yazyk, kuda  bolee
vyrazitel'nyj i otkrovennyj, chem slova,  kotorye  sponsory  proiznosyat
vsluh. Kak ya uzhe ponyal, prakticheski nikto iz lyudej v  etom  vnutrennem
potajnom yazyke  ne  razbiralsya  -  dazhe  daleko  ne  vse  lyubimcy  ego
ponimali. No te iz  lyubimcev,  kto  hotel  izvlech'  pol'zu  iz  znanij
hozyaev, otlichno chuvstvovali vse melkie detali povedeniya  i  nastroeniya
svoego sponsora.
   Glyadya na sponsorov na ploshchadi, ya  videl,  chto  oni  byli  neskol'ko
vzbudorazheny, no bez ozlobleniya, potomu chto  gotovilis'  k  licezreniyu
interesnogo zrelishcha.
   Lyudi, kotoryh ya uvidel, byli v bol'shinstve svoem odety v razlichnye,
poroj dazhe vyzyvayushche yarkie odezhdy, i, chto udivitel'no, sponsory na eto
ne reagirovali. Vstrechalis' sredi lyudej i obnazhennye, no eto byli raby
nizkogo urovnya - nosil'shchiki palankinov,  voditeli  povozok,  uborshchiki,
podmetal'shchiki i prodavcy vody. Zato ya  uvidel  neskol'kih  personazhej,
shozhih vyzyvayushchej klounskoj odezhdoj s moim gospodinom Ahmetom.
   Kak mnogo ya eshche ne znal i ne ponimal! "Skol'  mnogo  mne  predstoit
uznat'! - dumal ya, - i kak ostorozhno ya dolzhen dvigat'sya po etomu puti,
chtoby menya ne nakazali".
   Pri  vide  sponsorov  mne  zahotelos'  spryatat'sya  v  avtobuse,  no
pronicatel'nyj Prupis, zametiv moi kolebaniya, skazal:
   - Esli ty boish'sya, chto tebya uznayut, zabud'  ob  etom!  ZHaby  voobshche
lyudej esli i razlichayut, to tol'ko po cvetu odezhdy. Potomu nashi  vlasti
tak razryazhayutsya. A ty - lyubimec, rab, zhivotnoe. Kak tol'ko ty  odelsya,
srazu perestal dlya nih sushchestvovat'. Ponyal?
   - Ponyal, - neuverenno skazal ya.
   Prupis ulybnulsya i hlopnul menya  po  spine  -  ot  etogo  hlopka  ya
vyletel na mostovuyu. Otdyshavshis', ya stal prinimat'  u  raba  oruzhie  i
dospehi, my nosili ih v komnatu pod stadionom, kotoraya  byla  vydelena
dlya nashej shkoly.
   Zatem tuda  proshli  nashi  veterany,  za  nimi  -  tesnoj  tolpoj  -
pervogodki.  Batyj  podmignul  mne,  Gurgen  tol'ko  skol'znul  chernym
vzglyadom.
   - Vremya est', - skazal Prupis. - Odevajtes' ne spesha. Sejchas pridet
gospodin Ahmet i izlozhit dispoziciyu.
   Ot volneniya ya pozhelal otlit' i sprosil raba, znaet li on, gde zdes'
sortir. Tot ob座asnil, chto nado projti po koridoru do povorota  nalevo,
a tam spustit'sya v polupodval.
   V sortire bylo nechisto i ploho pahlo.
   Kogda ya vyhodil iz sortira, to, podhodya k uglu,  uslyshal  golosa  i
ostanovilsya. Ne potomu, chto hotel podslushat', a naoborot  -  ne  zhelal
popadat'sya na glaza neizvestno komu.
   - Pochemu ya dolzhen otdavat' tebe desyat' procentov? -  sprosil  golos
ponizhe, basovitee. - I ne mechtaj! Kto pobedit?
   - Slushaj, ZHan, - otvetil vysokij, znakomyj mne golos, -  moi  lyudi,
esli by zahoteli, sdelali by iz tvoih kotletu. No ugovor est'  ugovor:
tebe nado nabirat' ochki, a u menya i bez togo  reputaciya  vysokaya.  Tak
chto zabud' o rasklade  -  popolam!  A  to  ya  prikazhu  zanyat'sya  toboj
vser'ez.
   -  Ispugal!  Videli  my  odnogo  takogo  pugal'shchika,   -   obidelsya
obladatel' basa. - YA idu tebe navstrechu tol'ko  iz  uvazheniya  k  nashej
staroj druzhbe.
   - Vot i uvazhaj, - otvetil golos Ahmeta.
   Prodolzhaya govorit', oni poshli proch', i ya ostorozhno  vyglyanul  iz-za
ugla, a potom dobezhal do nashej komnaty.
   Znachit, oni sgovarivalis' o cene? O cene chego?
   Otvet na etot vopros ya poluchil dovol'no bystro.
   Kogda ya voshel v komnatu, gospodin Ahmet v  svoem  klounskom  naryade
stoyal posredi komnaty, okruzhennyj veteranami v dospehah i  neskol'kimi
yuniorami v zverinyh shkurah s obtyanutymi tolstoj kozhej oval'nymi shchitami
v rukah.
   Sredi yuniorov ya uvidel i  Batyya  s  Gurgenom.  Batyj  podnyal  ruku,
privetstvuya, gospodin Ahmet zametil etot zhest i kriknul:
   - Tim, ne otvlekaj lyudej, golovu otorvu!
   YA otstupil nazad.
   - Znachit tak, - prodolzhal Ahmet rech', prervannuyu moim poyavleniem, -
sredi  veteranov  budet  dvoe  ranenyh  i  odin  ubityj.  Muromec,  ty
vstretish' segodnya pochetnuyu smert'.
   Vpered posle nekotoroj pauzy shagnul Il'ya Muromec. YA ego znal tol'ko
v lico.
   - Slushayus', gospodin, - mrachno proiznes on.
   U menya krov' zastyla v zhilah.
   - Tebe, Dobrynya... - Ahmet byl delovit i kratok, - pridetsya prolit'
krov'.
   - Menya v proshlyj raz uzhe  ranili,  -  skazal  Dobrynya,  na  kotorom
ostanovilsya vzglyad Ahmeta, - eshche ne zazhilo tolkom.
   Vse pochemu-to zasmeyalis'.
   - Nichego, poterpish', - skazal Ahmet. - I eshche ranyat Solov'ya.
   Rycar' po prozvishchu Solovej molcha sklonil golovu. Vse troe vyglyadeli
udruchennymi, i mne ponyatna byla ih grust'.  S  osobennym  vnimaniem  ya
nablyudal za  Muromcem.  Mne  hotelos'  uvidet'  na  ego  lice  otblesk
priblizhayushchejsya smerti, no uvidet' eto bylo trudno, potomu  chto  rycar'
neozhidanno rezko, so zvonom opustil zabralo.
   No otkuda mog znat' ob etom gospodin Ahmet? |to umenie zaglyanut'  v
budushchee ili sgovor s protivnikom?
   V nizkom pomeshchenii, steny kotorogo, vidno,  uzh  sto  let  nikto  ne
udosuzhilsya pokrasit', stoyala gnetushchaya tishina. Bylo lish' slyshno tyazheloe
dyhanie  dvuh  desyatkov  chelovek,  kotorye,  kak  ya  teper'   ponimal,
gotovilis' vyjti na smertnyj boj. YA znal, mne eshche Batyj govoril, chto v
gladiatorskom dele est' nemalo hitrostej i sgovorov.  No  gde  granica
mezhdu teatrom i tragediej  zhizni?  Mir,  v  kotorom  ya  okazalsya,  byl
zhestok, i te, kto v nem prozhili mnogo let, etogo ne zamechali. Mne  zhe,
v sushchnosti gostyu, zhestokost' i nesuraznost' mira byli ochevidny.
   Nad nashej golovoj gde-to v utrobe gromadnogo zdaniya udaril gong.
   - Nu, rebyata, sobirajtes', - skazal Ahmet. - ZHelayu schast'ya.
   My s rabom, imeni kotorogo ya tak i  ne  uznal,  vzyali  po  vedru  s
vodoj, a Fel'dsher - stopku tryapok i dlinnyj rulon sitca, chtoby  bojcam
mozhno bylo umyt'sya, napit'sya i, esli nado, perevyazat' rany.
   Zatem rab, uzhe znavshij dorogu,  provel  menya  dlinnym  koridorom  k
vyhodu na arenu.
   Arena byla velika, ne menee sta shagov v shirinu  i  vdvoe  bol'she  v
dlinu, zaseyana travoj. No trava vo mnogih mestah byla vytoptana.
   Razumeetsya, moe vnimanie privleklo ne stol'ko pole, skol'ko tribuny
stadiona. Oni podnimalis' amfiteatrom, okruzhaya ego.  Pravda,  odna  iz
tribun obvalilas', i na nej nikto ne sidel, zato ta,  pod  kotoroj  my
vyshli k polyu, i protivopolozhnaya byli zapolneny narodom.
   Zrelishche, predstavshee moim  glazam,  bylo  nastol'ko  neprivychnym  i
neobyknovennym, chto ya zapomnil ego v detalyah.
   Pervyj ryad tribun byl  zapolnen  lyud'mi  v  odinakovyh  temno-sinih
odezhdah.  Na  golovah  u  nih  byli  strannogo  roda  shapki  s  mednym
pozolochennym ukrasheniem speredi, v rukah - rezinovye dubinki. |to byli
milicionery osobogo naznacheniya v paradnoj forme  -  tak  mne  ob座asnil
Fel'dsher. Za nimi ryada dva  ili  tri  zanimali  lyudi,  odetye  yarko  i
vyzyvayushche, podobno gospodinu Ahmetu. Zatem, za  shirokim  prohodom,  po
kotoromu progulivalis' milicionery s dubinkami, nachinalis' lozhi.  Lozhi
byli rasschitany na sushchestv, vo mnogo raz  prevyshayushchih  lyudej.  V  etih
lozhah, odinakovye dlya  chelovecheskogo  glaza,  zelenye,  v  zelenyh  zhe
obtyagivayushchih kostyumah, v okulyarah, predohranyayushchih glaza ot yarkogo  dlya
sponsorov dnevnogo sveta, sideli nashi pokroviteli - hozyaeva Zemli.
   Dolzhen priznat'sya, chto pervym moim  zhelaniem  bylo  ubezhat'  vglub'
stadiona, spryatat'sya, zatait'sya  -  mne  kazalos',  chto  svoim  ostrym
vzglyadom, preodolev zelenoe pole, kto-libo iz sponsorov  uvidit  menya,
uznaet i prikazhet menya pojmat'  i  peredat'  hozyaevam  dlya  primernogo
nakazaniya.
   V to zhe vremya moj razum pytalsya borot'sya so strahom. YA ponimal, chto
vryad li kto-nibud' na etom stadione uvidit i uznaet menya sredi rabov i
pomoshchnikov gladiatorov,  odetyh  kak  ya,  koe-kak  postrizhennyh  i  ne
brityh.
   Sponsory sideli v dva  ryada  -  dva  ryada  lozh,  dva  ryada  zelenyh
chudovishch.  Ran'she  ya  ne  zadumyvalsya  o  tom,  chudovishcha  sponsory  ili
krasavcy.
   Sejchas ya uvidel ih drugimi glazami. Oni i na samom dele bolee vsego
byli pohozhi na zelenyh zhab rostom  s  begemota.  Rty  u  nih  uzkie  i
bol'shie: kak otkroet, mozhet polozhit' arbuz kak vishenku - ya sam  videl.
A glaza malen'kie, spryatannye v myagkoj skladchatoj tkani vek. Pochti vse
sponsory byli v temnyh ochkah - nichtozhnyh na lice, no pridayushchih emu eshche
bol'shuyu nepodvizhnost'.
   Vyshe lozh nikto uzhe ne sidel -  tol'ko  pod  samym  verhom  mayachili,
shiroko rasstaviv nogi, osobye milicionery.
   V centre  tribuny,  kotoraya  byla  s  nashej  storony,  raspolagalsya
orkestr, sostoyashchij iz lyudej. Kak raz kogda  my  vyshli,  orkestr  nachal
igrat'. Igral on gromko, no  ne  ochen'  strojno,  starayas'  izobrazit'
populyarnuyu v poslednie mesyacy sredi sponsorov  pesnyu  "Sdvoim  ryady!",
kotoruyu vsegda murlykala na kuhne gospozha YAjblochko, prigotovlyaya nam  s
muzhem uzhin. Pri etom vospominanii u menya vzdrognulo serdce i na  glaza
navernulas' sleza. Gde zhe vy, - tihie mirnye vremena vseobshchej lyubvi  i
glavnoe - nadezhnosti! Skazhite, zachem cheloveku svoboda, esli vzamen  on
teryaet ezhednevnyj kusok domashnej kolbasy?
   Sponsory zashevelilis' v  svoih  lozhah,  nekotorye  stali  podpevat'
orkestru, drugie peregovarivalis', a tak kak golosa u  sponsorov  kuda
gromche i rezche, chem u lyudej, do  menya  donosilis'  ih  slova,  hot'  ya
daleko ne vse mog razobrat'.
   - CHego oni tam tyanut?
   - Esli oni ne nachnut, ya samogo sovetnika vygonyu na pole!
   - Vsegdashnyaya ih bestolkovost'!
   - A chto segodnya budet na vechernem razvode?
   -  YA  emu  otvetil:  ne  sujsya  v  moi  dela,  ya  tebe  ne  mladshij
patrul'nyj...
   - Ty chego k nam ne zahodish'? YA skuchayu...
   Slova eti byli obyknovennymi,  i  ya  vpityval  golosa  so  strannoj
smes'yu nepriyazni i lyubvi - yazyk sponsorov, rodnoj  dlya  menya,  kazalsya
blagozvuchnym i melodichnym, hotya mne prihodilos' videt' lyudej,  kotorye
gotovy byli zatknut' ushi pri zvuke ih golosov.
   Na seredinu polya vyehal nebol'shoj otkrytyj  avtokar,  na  platforme
kotorogo stoyal chelovek s mikrofonom. CHelovek  byl  odet  v  polosatyj,
prilegayushchij k telu kostyum, poverh kotorogo - metallicheskij  zhilet,  na
golove kol'chuzhnaya shapochka.
   - Nachinaem! - zakrichal chelovek, podnosya mikrofon ko rtu. - Nachinaem
tovarishcheskuyu  vstrechu  mezhdu  "CHernymi  Tigrami"  iz   Sokol'nikov   i
"Bogatyryami" iz Mytishch!
   Zriteli v pervyh ryadah nachali krichat' i hlopat' v ladoshi, budto  im
ob座avili kakuyu-to interesnuyu novost', a sponsory zamolchali i zamerli.
   V prohode sprava ot  nas  otkrylis'  derevyannye  vorota,  i  ottuda
vyehali moi novye tovarishchi - rycari  vo  glave  s  Muromcem.  Ih  laty
sverkali pod yarkim solncem, kop'ya byli podnyaty k nebu.
   Sledom za rycaryami na arenu vyshli peshie voiny s mechami i shchitami.  YA
uznal sredi nih Batyya i Gurgena.
   Kto zhe ih protivniki?
   I kak by v otvet na moj nemoj vopros otvorilis'  vorota  na  drugoj
storone stadiona, i ottuda poyavilis' sovsem drugie rycari.
   Kak ya zhalel v tot moment, chto ne  zahotel  chitat'  staruyu  knigu  s
kartinkami, kotoruyu my s Vikom otyskali vmeste s drugimi sokrovishchami v
podvale razrushennogo doma na okraine nashego gorodka! YA otlichno  pomnil
kartinki v toj knige. Oni izobrazhali  rycarej,  neskol'ko  pohozhih  na
teh, chto sostavlyali vojsko gospodina Ahmeta. A vot  te,  drugie,  byli
odety sovsem uzh stranno. Na ih golovah krasovalis' vedra s rogami.  To
est' predmety, zamenyavshie im shlemy, bolee  vsego  pohodili  na  vedra.
Vperedi  v  vedrah  byli  sdelany  prorezi  dlya  glaz.   Ih   kol'chugi
prikryvalis' plashchami,  belymi  i  dlinnymi,  na  kotoryh  byli  nashity
kresty, no iz-pod plashchej vysovyvalis' nogi, obutye v  zheleznye  chulki.
Vot eti chudovishcha i vyshli na sostyazanie s moimi tovarishchami, kotorye mne
kazalis' kuda bolee krasivymi - shlemy na nih byli konicheskimi, i  lish'
vertikal'naya zheleznaya  polosa,  predohranyayushchaya  nos,  zakryvala  chast'
lica, telo bylo pokryto kol'chuzhnoj rubashkoj, i na  grudi  k  nej  byli
prikrepleny nebol'shie shchitki. Plashchi u nashih byli korotkimi, krasnymi  -
ya gotov byl lyubovat'sya nashimi rycaryami.
   Oba malen'kih vojska ostanovilis', ne dohodya drug do druga,  slovno
izuchaya protivnika.
   S tribun doneslis' kriki - lyudi,  sobravshiesya  tam,  privetstvovali
rycarej.
   Sud'ya uverenno stoyal na  svoej  platforme,  a  ee  voditel',  vidno
opytnyj v delah takogo roda, vyvel mashinu v centr polya.  Sud'ya  podnyal
ruku, dal svistok, i ego avtokar bystro popyatilsya.
   No nikto iz protivnikov ne sdelal i shaga vpered.
   Oni nachali osypat' drug druga proklyatiyami i ugrozami.
   - Ty chego prishel? - krichal komu-to Dobrynya.  -  Vali  otsyuda,  poka
cel!
   - Poesh' der'ma sobach'ego! -  krichal  v  otvet  chelovek  v  vedre  s
rogami.
   Golos ego iz-pod vedra donosilsya gluho. Ego sosed, u kotorogo  tozhe
na golove bylo  vedro,  no  vmesto  bych'ih  rogov  vozvyshalsya  odin  -
losinyj, bil zheleznymi nogami  po  bokam  tyazhelogo  konya  i  monotonno
vopil:
   - Zab'yu, zakolyu, zatopchu!
   V perebranku vmeshalis' peshie voiny.
   - Beregis', sokol'nich'ya shval'! - krichal Batyj.
   - Molchi, zheltopuzyj! - otkliknulsya vrazheskij rycar', odetyj  pohuzhe
prochih, na vedro kotorogo ne hvatilo rogov, i potomu on  ukrasil  shlem
grablyami. - A to zatknu tebe halyavu.
   - CHto? ZHeltopuzyj? - vozmushchennyj Batyj kinulsya  na  obidchika,  hot'
imel lish' shchit i kop'e,  togda  kak  protivnik  byl  vooruzhen  mechom  i
zakovan v laty.
   Ostal'nye uchastniki boya v delo  poka  ne  vstupali,  zhdali,  vidno,
ishoda poedinka i podbadrivali uchastnikov ego, prisoediniv svoi  kriki
k voplyam, chto neslis' s tribun. Dazhe sponsory,  kotorye  izvestny  mne
kak krajne sderzhannye sushchestva, nachali  kolotit'  zhestkimi  slonov'imi
lapami po stal'nym zagorodkam svoih lozh.
   Batyj delal korotkie vypady kop'em i bystro otprygival nazad; bolee
tyazhelyj ego protivnik topal za nim, rasschityvaya porazit' mechom, i esli
eto  dazhe  emu  udavalos',  Batyj  uspeval  podstavit'  shchit.  Mne  uzhe
kazalos', chto nash Batyj sejchas vonzit kop'e v  telo  vraga  -  i,  chto
udivitel'no, mne uzhe etogo hotelos', kak iz tolpy vragov  vybezhal  eshche
odin voin v kruglom, pohozhem na nochnoj gorshok shleme,  i  udaril  Batyya
szadi. Batyyu prishel by konec, esli by Gurgen ne zametil etogo  vypada,
- a on, kak ya ponimayu, zhdal ot vragov podobnogo kovarstva.
   Gurgen otbil udar, i stadion vzrevel - odni ot radosti, drugie - ot
ogorcheniya.
   V  to  vremya  ya  eshche  ne  znal,  chto  pod  tribunami   est'   kassy
totalizatora, i zriteli delali stavki na vsyu komandu ili na  nekotoryh
ee voinov. Lyudi hodili tuda sami ili posylali svoih slug, a  sponsory,
kotorye, okazyvaetsya, takzhe uchastvovali v igre,  no  ne  mogli  ni  po
svoemu polozheniyu, ni po razmeru  otpravit'sya  k  kasse,  obsluzhivalis'
special'nymi goncami, kotorye dezhurili za ih lozhami i  po  znaku  togo
ili inogo sponsora brosalis' k nemu za ukazaniyami. YA videl etih lyudej,
no ne mog ponyat' ih funkcij - ya prinyal ih  za  konsul'tantov,  kotorye
ob座asnyayut doverchivym i naivnym sponsoram smysl proishodyashchego na pole.
   Teper' uzhe na pomoshch' k vrazheskomu voinu kinulis' vse ego  tovarishchi.
Lish' samye roslye i tyazhelo vooruzhennye vsadniki ostavalis'  na  meste,
sledya za proishodyashchim i ozhidaya togo momenta, kogda v boj vstupyat  nashi
veterany.
   Vdrug ya uvidel, kak konec mecha kosnulsya obnazhennoj ruki Batyya, i  v
eto zhe mgnovenie, budto vozduh iz vozdushnogo sharika, iz ruki  polilas'
krov'. Batyj vyronil mech i poshatnulsya.  Odin  iz  rycarej  v  vedre  s
orlinym kogtem kinulsya k nemu, chtoby nanesti udar, no v  boj  vorvalsya
Dobrynya i otvel udar, i sam  stal  srazhat'sya  s  rycarem.  Oba  tyazhelo
dyshali, i zvon ih mechej doletal do nashego ukrytiya.
   - Syuda! - zakrichal Fel'dsher, vybegaya  na  kraj  polya  i  razmahivaya
tryapkoj, chtoby privlech' vnimanie Batyya. Tot soobrazil i pobezhal k nam.
Za nim kinulsya bylo chuzhoj voin, no Batyj byl rezvee, a Gurgen,  uvidev
eto, tozhe vyrvalsya iz shvatki i dognal  voina,  kotoryj  byl  vynuzhden
ostanovit'sya i zashchishchat'sya.
   Preryvisto dysha, Batyj dobezhal  do  nas  i  skrylsya  za  derevyannym
shchitom.
   Predplech'e bylo v krovi, Batyj morshchilsya.
   - CHert, - povtoryal on, - bol'no!
   Fel'dsher velel mne nalit' vody v taz, a sam namochil chistuyu tryapku i
nachal vytirat' krov' - k schast'yu, rana byla  dlinnaya,  no  neglubokaya,
rab nater ee kvascami i namochil jodom - Batyj vzvyl  i  chut'  bylo  ne
izbil nas zdorovoj rukoj. Fel'dsher perevyazal ruku.
   - Teper' mech ne smogu derzhat'! - Batyj rugalsya,  Fel'dsher  nasil'no
posadil ego na skamejku, otkuda-to poyavilsya Prupis, sprosil:
   - Ty kak?
   Otvetil rab:
   - Nichego ne zadeto. CHerez nedelyu zazhivet.
   Prupis bol'she nichego ne skazal i pospeshil vokrug  polya  tuda,  kuda
peremestilsya centr boya.
   Otvlekshis' na ranenogo Batyya, ya upustil tot moment, kogda vse voiny
stolpilis', i zatem kazhdyj, najdya sebe partnera, stal s nim srazhat'sya.
Stadion revel,  sponsory  kolotili  po  bar'eram,  agenty  po  stavkam
nosilis' tuda i syuda,  a  esli  pribavit'  k  etomu  golosa  prodavcov
morozhenogo i piva, kotorye snovali po stadionu - ugoshchali lyudej  pivom,
vy predstavlyaete, pivom! - to mozhno predstavit', kakoj bedlam caril na
stadione.
   Prozvuchal svistok sud'i.
   Nehotya, s trudom perevodya duh,  bojcy  prekratili  boj.  Okazalos',
scepivshis' mechami, nanesli drug drugu rany Dobrynya i rycar' s  orlinoj
lapoj na shleme. Oblivayas' krov'yu,  oni  upali  drug  na  druga,  budto
splelis' v lyubovnom ob座atii, i kogda sud'ya ostanovil boj, on  pozvolil
Fel'dsheru i Prupisu osmotret'  ranu.  S  drugoj  storony  k  rycaryu  s
orlinoj lapoj, poteryavshemu shlem i okazavshemusya  yarko-ryzhim  chelovekom,
speshil vrach ili trener.
   Prupis  vypryamilsya  i  zakrichal,  chtoby  prinesli  nosilki.  YA  byl
svoboden, tak chto podhvatil nosilki i pobezhal cherez pole.
   Nad polem visela tonkaya svetlaya pyl'. Mne prishlos' probegat' sovsem
ryadom s vragami, i ya uslyshal, kak tyazhelo  oni  dyshat.  Oni  sovsem  ne
razgovarivali - ni o pobede, ni o  ranenyh.  Oni  zhdali,  kogda  mozhno
budet prodolzhat' boj i nadeyalis', chto pauza budet dostatochno  dlinnoj,
chtoby otdohnut'.
   Dobrynya, vidno, poteryal soznanie - on lezhal v luzhe krovi,  i  krov'
prodolzhala tech'. Sud'ya na svoem avtokare pod容hal blizko i smotrel  na
nas sverhu. Prupis podnyal golovu i skazal sud'e:
   - Ne zhilec!
   Dobrynya stranno, tonko, po-detski prostonal.
   YA smotrel na ego beloe lico i dumal:  tebe  ved'  byla  predskazana
rana. CHto eto - umenie zaglyanut' v budushchee ili prinesenie v zhertvu?
   - CHto stoish'? - prikriknul na menya  Prupis.  -  Kazhdaya  sekunda  na
schetu!
   YA tut zhe razvernul nosilki i postavil na zemlyu.
   - Na moj vzglyad, ego rana  ne  smertel'naya,  -  skazal  pod容havshij
sud'ya.
   - YA tozhe tak dumayu, - soglasilsya Prupis.
   - Togda ubirajte skoree vashego  rycarya,  -  skazal  sud'ya.  -  Pora
prodolzhat'. Vremya idet.
   - Nichego, prodlite vremya.
   - Publika serditsya.
   Tol'ko v etot moment ya vnov' uslyshal gul stadiona -  on  byl  inoj:
razdrazhennyj, neterpelivyj.
   Kvadratnyj, neveroyatno sil'nyj Prupis podhvatil Dobrynyu pod  myshki.
Golova ego bessil'no sklonilas'. YA vzyal Dobrynyu  za  nogi.  Nogi  byli
holodnymi. My polozhili ego na nosilki.
   Nesti nosilki bylo tyazhelo.
   YA videl, chto rycarya, srazhennogo Dobrynej, tozhe unesli na nosilkah.
   My eshche ne uspeli skryt'sya za derevyannoj stenkoj, kak na pole  vnov'
nachalsya  boj.  Zadrozhala  zemlya  ot  tyazheloj  postupi  rycarej,  vzvyl
stadion.
   Dobrynya priotkryl odin glaz.
   - Kak nashi? - sprosil on slabym golosom.
   - Ne vertis', - skazal Prupis. - I tak tyazhelo tebya tashchit'.
   - Uzh tebe-to  tyazhelo!  -  provorchal  Dobrynya,  no  zakryl  glaza  i
zamolchal.
   My vtashchili Dobrynyu za derevyannuyu  zagorodku.  Batyj  sidel  tam  na
zemle, prislonivshis' k betonnoj stenke, i pil iz kuvshina, kotoryj  rab
derzhal u ego rta.
   Postaviv nosilki na pol, Prupis tut zhe povernulsya k polyu, ego  kuda
bolee interesovala sud'ba boya, chem zhizn' Dobryni i Batyya, i  mne  bylo
nepriyatno, chto on tak besserdechen.
   No, proslediv za ego vzglyadom, ya nevol'no vperilsya v kartinu boya  -
da i kak zhe inache, esli ty vidish', chto tvoih tovarishchej prizhali k  krayu
polya i tesnyat eti nichtozhnye rycari v vedrah.
   Prupis vybezhal na kraj polya i pobezhal po kromke, ne smeya stupit' na
gazon, potomu chto sud'ya  vnimatel'no  sledil  za  takimi  narusheniyami.
Prupis krichal, daval sovety, i neizvestno, chem by zakonchilsya etot boj,
vernee vsego, pozornym porazheniem i  polnym  izbieniem  nashih  chernymi
tigrami, esli by Il'ya Muromec ne uslyshal Prupisa i ne rvanulsya  vpered
v samuyu gushchu vrazheskih rycarej.
   Uzhasnye udary obrushilis'  na  nego  s  dvuh  storon  -  on  pytalsya
uklonyat'sya ot nih, no nekotorye vse zhe dostigali  celi.  On  oblivalsya
krov'yu, no prodolzhal otchayanno  mahat'  mechom,  i,  voodushevlennye  ego
primerom, ostal'nye rycari tozhe dvinulis' vpered, i vskore  bitva  uzhe
kipela v centre polya.
   No Muromec ne uvidel konca etoj  shvatki.  Porazhennyj  neischislimym
kolichestvom udarov, on, nakonec, upal i ostalsya nedvizhim.
   - Kak tam? - slabym golosom sprosil szadi Dobrynya.
   - Muromca ranili, - skazal ya, ne v silah skryt' pechal'.
   - Ne ranili - ubili, - skazal Dobrynya.
   V etot moment razdalsya dolgij preryvistyj svist.
   Podchinyayas'  emu,  ustavshie,  zapyhavshiesya  voiny  s  obeih   storon
rashodilis', slovno srazu zabyv o sushchestvovanii  protivnika,  a  sud'ya
vyehal na centr polya i v mikrofon ob座avil nich'yu.
   Ob座avlenie sud'i, ne vyzvavshee u menya vozrazhenij, vyzvalo pochemu-to
dopolnitel'nuyu suetu posrednikov i slug, kotorye  begali  k  kassam  i
raznosili vyigryshi.
   - A chego oni? - sprosil ya Batyya,  kotoryj  uzhe  podoshel  ko  mne  i
vmeste  so  mnoj  nablyudal  za  zaversheniem  boya.  Ruka  u  nego  byla
perevyazana, no v ostal'nom, kak ya ponyal, rana ego ne bespokoila.
   - Vyigryshi i proigryshi. Lyudi i zhaby stavyat ne tol'ko  na  pobedu  -
nashu ili ihnyuyu. Tut vazhno, skol'ko ubityh i ranenyh. Vse v schet idet.
   - Ruka ne bolit? - sprosil ya.
   - Noch'yu budet bolet', - skazal Batyj.
   S polya krichal Prupis, chtoby prinesli nosilki zabrat' Muromca.
   My s rabom ponesli ih tuda. Bojcy uzhe rashodilis', tashchili za  soboj
oruzhie, slovno kosari uzhe nenuzhnye kosy. Nosilki byli izmarany  krov'yu
Dobryni, i mne vdrug pokazalos', chto ya snova na konditerskoj  fabrike,
i eto ne lyudi, a  gusenicy,  a  nosilki  -  eto  transporter,  kotoryj
vyplevyvaet polzunov.
   YA s trudom otognal ot sebya vospominaniya o zapahe ih krovi.
   Prupis pomog nam polozhit' Muromca. Tot byl nedvizhim. Kogda my  shli,
ego ruka volochilas' po pyli, Prupis obognal  nosilki,  podnyal  ruku  i
polozhil ee na grud' pogibshemu voinu.
   S tribun donosilis' kriki.
   - Nami nedovol'ny, - skazal Prupis, - kto-to  proigral...  I  posle
pauzy on dobavil: - A kto-to vyigral.
   - Mozhet, ego v bol'nicu? - sprosil ya.
   - Otkuda zdes' bol'nica, my zhe ne zhaby, - skazal Prupis.
   Nashe vozvrashchenie k avtobusu bylo  medlennym  i  pechal'nym.  Dobryne
pomogli dobrat'sya do  nego  tovarishchi.  Hotya  mne  pokazalos'  zhestokim
zastavlyat' ego idti posle takih ran. Muromca my otnesli na nosilkah.
   Za nami nablyudala tolpa  zritelej,  kotorye  ne  rashodilis'  -  im
interesno bylo uvidet' ranenyh i ubityh. Iz tolpy kto-to kriknul:
   - Vy ih bros'te, chego padal' taskat'!
   - Zatknis', - zarychal Prupis.
   My otnesli Muromca v avtobus.
   Menya udivilo, chto sredi tolpy p'yanyh ot  zapaha  krovi  zritelej  ya
uvidel dvuh ili treh sponsorov - oni  stoyali  chut'  szadi  i  pozhirali
glazami nashu skorbnuyu processiyu.
   V avtobuse szadi otkryvalis' dveri, i ya dogadalsya,  chto  special'no
dlya takih sluchaev. My postavili nosilki, zabralis' v avtobus.
   Zriteli rashodilis'.
   - Vse na meste? - sprosil Prupis.
   - Gospodina Ahmeta net, - skazal ya.
   - I ne budet, - otvetil Prupis, - on delit babki.
   Razdalsya smeh - pryamo u menya iz-pod nog.
   YA vzdrognul i chut' ne svalilsya so stula - mertvyj Muromec  podnyalsya
i sel na nosilkah.
   - U kogo-nibud' najdetsya zakurit'?  -  sprosil  on.  -  YA  dumal  -
podohnu bez kureva.
   Vse stali smeyat'sya, no bol'she ne nad slovami Muromca,  a  glyadya  na
moyu porazhennuyu fizionomiyu.
   Dobrynya dostal serebryanyj portsigar i raskryl ego.
   Muromec otorval kusok bumagi ot staroj knizhki, lezhavshej na polu,  i
svernul samokrutku. Potom zakuril ot benzinovoj zazhigalki.
   YA ponyal, chto vse, krome Batyya, zdorovy i nevredimy.
   - Kak zhe tak? - sprosil ya.
   - Tak vstrecha zhe byla tovarishcheskaya, - smeyalsya Prupis.
   - Glavnoe, - skazal Dobrynya, - chtoby zritel'  videl,  chto  vse  bez
obmana.
   - YA vsegda boyus' lyudej, - skazal Prupis. - ZHaby doverchivye. Dlya nih
boj - vsegda boj. I smert' - vsegda smert'. Oni kak drevnie vikingi  -
nad smert'yu ne smeyutsya, s nej ne shutyat. Im dazhe v golovu ne  prihodit,
chto lyudi takie lzhivye.
   Vse zasmeyalis'. Priyatno bylo dumat', chto my lzhivye. Net, ne  voobshche
lzhivye, a lzhivye special'no, chtoby provesti etih zhab.
   - Skol'ko my zarabotali?  -  sprosil,  glyadya  v  potolok  avtobusa,
Muromec.
   - Skol'ko dadut, stol'ko poluchish'.
   - Ty, master, davno ne vyhodish' na pole, -  skazal  Muromec,  -  ty
dumaesh' kak v starye vremena. Navernoe, tvoj kladenec zatupilsya.
   Opyat' vse zasmeyalis'. I opyat' ya ponyal, naskol'ko ya zdes' chuzhoj.
   - Ne zatupilsya, - skazal Prupis. On tozhe ulybalsya.
   Okazyvaetsya, veterany poluchali  svoyu  dolyu  s  deneg,  zarabotannyh
shkoloj. SHkoly sgovarivalis' zaranee - kakim budet boj,  skol'ko  budet
ranenyh  i  ubityh.  Prichem  na  eti  roli  brali  tol'ko   veteranov,
professionalov - ih boj i ih smert' dolzhny  byli  byt'  ubeditel'nymi.
Byvali sluchai, chto zhul'nichestvo raskryvalos', no eto  ploho  konchalos'
dlya shkoly i gladiatorov. V avtobuse ya  uznal,  chto  obrechennye  zhertvy
privyazyvali k sebe grelki s kraskoj, i umenie napadayushchego  zaklyuchalos'
v tom, chtoby  rasporot'  kop'em  ili  mechom  etu  grelku,  ne  poraniv
protivnika, no i tot dolzhen byl podstavit' nuzhnoe mesto - a v  goryachke
boya eto nelegko sdelat'. A vot yuniory - takie, kak Batyj  ili  Gurgen,
kotorym poka ne polozheno bylo nastoyashchego vooruzheniya i kotorye  pervymi
zavodili boj, - riskovali kuda bol'she. Tut uzh nichego ne predugadaesh' -
mozhno bylo poluchit' sinyak, a to i kop'e pod rebro. Put'  k  masterstvu
byl nelegkim, i nikto ne namerevalsya tebe ego oblegchat'.
   Vecherom u Batyya rana razbolelas' - u nego podnyalas' temperatura. On
stonal, veterany spali, ne obrashchaya na nego vnimaniya, no Prupis prishel,
privel s soboj Fel'dshera. Batyyu dali aspirinu,  vkatili  uspokaivayushchij
ukol, i tot vskore  zasnul.  Fel'dsher  i  Prupis  tiho  razgovarivali.
Prupis skazal, chtoby Fel'dsher vzyal kakie-to lekarstva, no ya ne znal ih
nazvanij - u nas doma byli drugie lekarstva.
   YA bystro privyk k zhizni v shkole gladiatorov. Potomu chto vsegda  byl
zanyat. Beglyj lyubimec sponsorov, domashnee zhivotnoe prishel'cev - mog li
ya ubezhat'? Konechno, mog by. No ya uzhe ponimal, chto slishkom malo znayu ob
okruzhayushchem mire, da i mogla li byt' u menya cel'? Esli ona i byla, to ya
sam ee ne osoznaval. YA dolzhen byl  popast'  k  Markize.  Zachem?  Mozhet
byt', mne povezlo, chto Lysyj prodal menya v shkolu gladiatorov? I  zdes'
ya budu zhit' dal'she i stanu takim  zhe  sil'nym  i  umelym  bojcom,  kak
Muromec? Ili Dobrynya?
   Mne hotelos' by naladit' dobrye otnosheniya s Dobrynej,  mozhet  byt',
dazhe podruzhit'sya s nim, no on derzhal menya na rasstoyanii. Navernoe,  ne
mog prostit' mne nechayannogo unizheniya, a mozhet byt', ya  prosto  emu  ne
nravilsya.
   Zato s drugimi bojcami, dazhe veteranami,  ya  sblizilsya.  Ne  srazu,
konechno, no ya nikomu ne delal podlostej, ne voroval, ne podlizyvalsya k
Prupisu, vsegda gotov byl pomoch',  esli  nado  chto-nibud'  zashit'  ili
pochinit'. K tomu zhe ya okazalsya horoshim fehtoval'shchikom - ya mog vyshibit'
mech u nastoyashchego mastera i mog zashchitit' tovarishcha, esli  tomu  prishlos'
ploho.
   YA dokazal eto v pervom zhe boyu, kogda menya v  chisle  drugih  yuniorov
postavili v  osnovnoj  sostav.  Vstrecha  byla  dogovornaya,  narodu  na
malen'kom stadione v Lyubercah bylo nemnogo, sponsorov vsego troe - tam
poblizosti net baz, a sponsory ne  lyubyat  daleko  ot容zzhat'  ot  svoih
gorodkov.
   Protiv nas vystupali tatary - "Pantery Presni", komanda slabaya,  no
opasnaya, potomu chto u nih byli ostrye kinzhaly i krivye sabli, kotorymi
mozhno ispolosovat' cheloveka.
   V razgar boya  chelovek  pyat'  navalilis'  na  Gurgena,  navernoe  by
zarezali, esli by ne meshali drug drugu i ne speshili -  dikie  lyudi!  YA
pervym uspel na pomoshch'.  YA  bil  ih  plashmya  shirokim  lezviem  mecha  i
staralsya vyshibit' sabli iz ruk.
   Troih ya, kazhetsya, obezoruzhil.  No  pomnil  vse  vremya,  chto  nel'zya
ubivat' i dazhe  ranit'  v  dogovornom  matche  -  inache  budut  bol'shie
nepriyatnosti i tebe i shkole.
   No tatary, vidno, v bor'be zabyli, chto derutsya ne po-nastoyashchemu.
   Odin iz nih  uspel  vse  zhe  rasporot'  mne  shcheku  -  ya  dazhe  bol'
pochuvstvoval ne srazu - takim ostrym byl ego kinzhal, a  vtoroj  vonzil
kinzhal pod lopatku Gurgenu.
   Tut  na  pomoshch'  prishli  nashi  veterany  -  oni  konyami   ottesnili
vzbesivshihsya tatar na kraj areny i bili ih plet'mi.
   Fel'dsher vybezhal pryamo na pole i kinul mne belyj platok.
   - Prizhmi! - kriknul on. - Prizhmi i terpi.
   A sam on brosilsya k lezhavshemu na zemle Gurgenu.
   YA eshche ne chuvstvoval boli i tozhe pospeshil k  Gurgenu,  chtoby  pomoch'
vytashchit' ego s areny - ved' vremya matcha eshche ne  isteklo,  i  tatarskaya
kavaleriya, prishedshaya na zashchitu  pehotincev,  eshche  srazhalas'  s  nashimi
vsadnikami.
   Gurgen lezhal  skorchivshis',  slovno  zamerz.  Glaza  ego  byli  chut'
priotkryty. Fel'dsher stal perevorachivat' ego na grud'.
   Spina byla zalita krov'yu, i krov'  lilas'  obil'no  iz  razreza  na
kozhanoj kurtke.
   YA smotrel na nego, prizhimaya k shcheke platok, i  ne  ochen'  perezhival,
potomu chto polagal, chto u Gurgena na spine byla grelka  ili  puzyr'  s
kurinoj  krov'yu.  No  telo  Gurgena   povernulos'   tak   poslushno   i
rasslablenno, chto v moe serdce zakralas' trevoga.
   - Vse, - skazal Fel'dsher.
   Rab s Prupisom pritashchili nosilki.
   Prupis hotel sprosit', no Fel'dsher sam povtoril:
   - Vse.
   Prupis vyrugalsya, i my vse vmeste polozhili Gurgena na nosilki.
   YA vse eshche ne ponimal, chto Gurgen umer -  ya  nikogda  eshche  ne  videl
mertvyh lyudej, tem  bolee  teh,  kogo  ya  znal  i  s  kem  tol'ko  chto
razgovarival.
   Kogda my ottashchili tyazhelye  nosilki  v  razdevalku  pod  tribunoj  i
Gurgena  polozhili  na  shirokuyu  skam'yu,  Fel'dsher  velel  mne  razdet'
Gurgena.
   YA podchinilsya, no zabylsya i otnyal platok ot shcheki. Moya  krov'  nachala
bystro kapat' na Gurgena, i Prupis, uvidev eto, zakrichal:
   - Eshche chego  ne  hvatalo!  CHto,  krome  Lanselota  nekomu  pokojnika
razdet'?
   Slovo "pokojnik" prozvuchalo otvratitel'no i  lzhivo.  Kto  pokojnik?
Gurgen? Prupis shutit? Ved' navernyaka eto byl  dogovor,  Gurgen,  takoj
rassuditel'nyj, tihij, sejchas otkroet glaza i podmignet mne... No v to
zhe vremya ya uzhe znal, chto Gurgen umer i nikogda ne otkroet glaz.
   YA nachal plakat' i otoshel k stene. Krov' lilas' iz razrezannoj shcheki,
i vsya pravaya storona kurtki byla mokroj i lipkoj.  Prupis  podoshel  ko
mne, vzyav za plechi, povernul k sebe licom i skazal:
   - Pridetsya zashivat'. Fel'dsher,  idi  syuda.  Gurgenu  teper'  nekuda
speshit'.
   SHCHeka bolela, golova bolela, toshnilo... Rab prines mne stakan vodki.
Prupis velel mne pit' do dna.
   - Da glotaj ty! A to cherez porez naruzhu vyl'etsya.
   Kto-to glupo  zasmeyalsya.  YA  pospeshil  proglotit'  zhguchij  napitok,
potomu chto v samom dele ispugalsya, chto on pol'etsya iz menya.
   Potom mne veleli lech'  na  skam'yu,  i  Fel'dsher,  promyv  mne  shcheku
vodkoj, stal ee sshivat'.
   Dobrynya podoshel ko mne - v glazah u menya bylo mutno, i ya  ne  srazu
uznal ego.
   - Tak i nado, - skazal on. - Ne sujsya, salaga.
   - On Gurgena spasal, - skazal Batyj, kotoryj stoyal ryadom, i kogda ya
hotel vyrvat'sya, derzhal menya za ruki.
   - Luchshe by podozhdali, poka my pridem.
   Dobrynya byl nadut ot soznaniya sobstvennoj  isklyuchitel'nosti.  Pochti
vse veterany takie.
   - Poka vy shli, - skazal Prupis, - vseh yuniorov u menya by  perebili.
Vy horoshi, kogda vas vdvoe bol'she, a tak - otsizhivaetes'.
   - My? Otsizhivaemsya?
   - Poshel otsyuda, - skazala Prupis, i Dobrynya, vorcha, ushel.
   Na sleduyushchij den' shcheka moya raspuhla, Fel'dsher dazhe  boyalsya,  chto  ya
pomru ot zarazheniya krovi, no zarazheniya ne  sluchilos',  hotya  podnyalas'
temperatura, ya ne spal noch', mne bylo  sovsem  ploho.  I  na  pohorony
Gurgena ya ne popal. Da i chto takoe pohorony yuniora? Zakopayut v  zemlyu,
nachal'nik shkoly ili trener skazhet, chtoby zemlya byla emu puhom, a potom
vsej shkoloj vyp'yut vodki na ego mogile. Vot i vse dela.
   Kogda delili imushchestvo  Gurgena,  veterany  ne  vmeshivalis'  -  vse
dostalos' novichkam i yunioram. Mne dali ego nozh. Nebol'shoj  nozh,  nozhny
kozhanye, potertye, klinok ot dolgoj  zatochki  stal  malen'kim,  v  dve
ladoni dlinoj. YA nosil ego pod kurtkoj, za poyasom, na vsyakij sluchaj, i
byl blagodaren Gurgenu za takoj horoshij podarok.
   Nozh Gurgena mne prigodilsya v boyu,  v  nastoyashchem,  kalendarnom  boyu,
kotoryj okazalsya dlya menya poslednim boem v nashej shkole.
   Bylo eto osen'yu, nachalos' oficial'noe  pervenstvo  Moskvy,  a  nasha
shkola okazalas' v nevygodnom polozhenii - u nas palo tri  konya,  v  tom
chisle lyubimyj boevoj kon' Dobryni. Konej kto-to otravil, i  neizvestno
- to li soperniki, to li bukmekery, kotorye stavili  chuzhie  den'gi  na
komandy.
   Boevogo konya srazu ne vyuchish'.  Takih  konej  otbirayut  zherebyatami.
Special'no vykarmlivayut, treniruyut. Kogda nashi koni pali, na nosu byla
kalendarnaya vstrecha. U gospodina Ahmeta, ne  govorya  uzh  o  veteranah,
nastroenie isportilos'. Proigryvat' - znachit skatit'sya  vniz  tablicy,
a mozhet, dazhe vyletet' iz pervoj ligi. A  iz  vtoroj  ligi  redko  kto
vozvrashchaetsya v pervuyu - zhelayushchih mnogo, a nabrat'  deneg  i  lyudej  na
komandu vysokogo klassa vo vtoroj lige bez  sponsorov  nevozmozhno.  No
sponsory ne stavyat na neudachnikov.
   Dobrynya byl sam ne svoj, luchshe k nemu ne podhodit'. On byl  uveren,
chto konej otravili nashi protivniki - "Belye Negry" s  Pushkinskoj.  Dlya
menya vse eti slova nichego ne znachili - ya ne znal, kto  takie  negry  i
pochemu oni belye, ne znal, chto takoe Pushkinskaya.  A  kogda  sprosil  u
Prupisa, tot pozhal plechami -  tozhe  ne  zadumyvalsya.  Tol'ko  Fel'dsher
skazal mne, chto Pushkin byl poetom, on  zhil  davno  i  pisal  stihi.  U
sponsorov tozhe est' poety i stihi, hotya v eto trudno  poverit'.  Poety
sidyat na kakoj-to gore ne na nashej planete i horom voyut pro  pogodu  i
kurchavye oblaka. Gospodin YAjblochko v takih sluchayah hohochet do slez,  a
gospozha YAjblochko lyubit ih slushat' i vklyuchaet, kogda supruga net doma.
   V tot den' ya vystupal vmeste s yuniorami. Tak zhe, kak oni, ya  byl  v
kurtke iz tolstoj bych'ej kozhi, v krugloj zheleznoj kaske,  u  menya  byl
mech i nozh Gurgena. Batyj i drugie yuniory byli  odety  shozhe  so  mnoj.
Dobryne, Solov'yu i Mikule, lishivshimsya konej, dostali podmenu -  tol'ko
novye koni, vzyatye iz plohih konyushen, malo na chto godilis'.
   No stavki byli veliki, vyigraem  -  smozhem  kupit'  celuyu  konyushnyu,
proigraem - i konec shkole. Tak chto v  avtobuse,  kotoryj  vez  nas  na
stadion, raspolozhennyj sovsem  v  drugom  konce  goroda,  na  izluchine
shirokoj reki, vse molchali, kazhdyj kak mog gotovilsya k boyu.
   V razdevalku k nam gospodin Ahmet  privel  kolduna,  chtoby  on  nas
zakoldoval. Bitva  predstoyala  nastoyashchaya,  bez  dogovorennostej:  esli
sud'yam ili bukmekeram stanet izvestno o sgovore, nas vyshibut iz pervoj
ligi.
   Koldun byl v chernom kostyume, oranzhevom zhilete i v sinem cilindre.
   Mne ego odezhda pokazalas' nekrasivoj - navernoe,  tak  hodili  lyudi
eshche do sponsorov, no ya ne lyublyu slishkom yarkih krasok i dikih sochetanij
cvetov, hotya drugie gladiatory ob etom ne zadumyvayutsya.
   Koldun  vytashchil  iz  perevyazannogo  verevkoj  portfelya   grafin   i
neskol'ko nebol'shih stakanchikov.  V  grafine  byla  rozovaya  zhidkost'.
Koldun snachala prygal vokrug grafina, vykrikivaya koldovskie  slova,  a
potom, kogda gospodin Ahmet velel emu  zakruglyat'sya,  potomu  chto  nam
pora vyhodit', on razlil rozovuyu zhidkost' po stakanchikam,  i  veterany
vypili, a potom nedopitoe ostavili nam. |to byl spirt, no v nego  bylo
chto-to dobavleno.
   - Nadeyus', ne doping? - sprosil Prupis, prigublivaya.
   - YA znayu, chem riskuyu, - skazal koldun.
   U nego bylo dlinnoe zheltoe lico i vyshchipannye v nitochku brovi.
   On sobral stakanchiki v portfel', Ahmet dal emu dvenadcat' rublej, i
koldun, pereschitav den'gi, skazal, chto my obyazatel'no pobedim.
   Vyjdya pered nachalom boya v koridor, ya uvidel kolduna snova - on  shel
ryadom s drugim koldunom. Oni mirno razgovarivali, i Fel'dsher,  kotoryj
byl so mnoj ryadom, skazal:
   - A vtoroj byl u negrov. Oni brat'ya.
   - Interesno, chto on skazal negram, - skazal ya.
   - Pochemu ty sprashivaesh'?
   - A to ved' nash nam skazal, chto my pobedim. Znachit,  vtoroj  skazal
negram, chto oni ne pobedyat?
   Moi rassuzhdeniya razveselili Fel'dshera.
   - CHego smeesh'sya? - sprosil ya.
   - Kto by emu zaplatil den'gi za plohoe predskazanie?
   YA podumal nemnogo i  soobrazil,  chto  Fel'dsher  prav,  i  eto  menya
rasstroilo.
   - A ya emu poveril, - skazal ya.
   - Nu i prodolzhaj verit', - skazal Fel'dsher.
   Tut my rasstalis' - on poshel s trenerami i rabami  k  kromke  polya,
chtoby nablyudat' za boem iz-za derevyannogo bar'era,  a  ya  pospeshil  za
gladiatorami.
   My vystroilis' u  shirokogo  prohoda  pod  tribunami.  Vperedi,  kak
polozheno dlya torzhestvennogo vyhoda, stoyali konnye veterany - v  latah,
kol'chugah, s krasnymi shchitami i kop'yami, zatem my - pehotincy, melkota.
   SHum stadiona davil na barabannye pereponki. YA nikogda eshche ne  videl
stol'ko naroda srazu. Mozhet byt', zdes' bylo tysyach  pyat'desyat.  Kak  i
vezde, sponsory zanimali dva  ryada  lozh,  opoyasyvayushchih  stadion.  Nizhe
sideli milicionery, vyshe, za shirokim prohodom,  po  kotoromu  nosilis'
bukmekery i agenty, shumela raznocvetnaya chelovecheskaya publika.
   YA ponyal, chto za proshedshie mesyacy ya uzhe privyk k  podobnym,  pravda,
ne stol' masshtabnym zrelishcham. Bolee togo, po maneram i  uverennosti  v
sebe nekotoryh bogatyh i znatnyh  lyudej  ya  zapodozril  dazhe,  chto  na
samom-to dele pravyat nashej planetoj  ne  sponsory,  kak  polagayut  vse
lyubimcy, a eti vot raznocvetnye gospoda.
   Vprochem, imenno v etot den' mne predstoyalo gluboko razocharovat'sya v
sobstvennoj  nablyudatel'nosti  i  postavit'  pod  somnenie   rasskazy,
kotorymi menya potchevali v shkole kak sami gladiatory,  tak  i  gospodin
Prupis.
   ...Sud'ya v polosatom kostyume vyehal na avtokare v centr polya, i nad
stadionom pronessya udar gonga.
   - S Bogom! - kriknul Prupis, podnyatoj rukoj provozhaya nas na boj.
   Pervymi dvinulis' tyazhelye vsadniki, ya chut' bylo ne zameshkalsya,  vse
eshche podavlennyj shumom stadiona, no menya  dernul  za  rukav  Batyj.  My
zashagali sledom za vsadnikami.
   Vyjdya na pole, nashe malen'koe vojsko  ostanovilos'  u  ego  kraya  i
stalo podzhidat' protivnikov.
   Kogda oni poyavilis', ya chut' bylo  ne  ubezhal  ot  straha  -  nichego
podobnogo ya v zhizhi ne videl.
   |to nazyvalos' slon.
   Slon byl pokryt krasnoj  poponoj,  k  ego  spine  byla  prikreplena
nebol'shaya platforma, na kotoroj sidelo tri ili chetyre luchnika.
   Eshche odin chelovek sidel speredi pryamo za ushami slona i upravlyal  im,
postukivaya trost'yu po golove.
   Za slonom i  po  obe  ego  storony  vyezzhali  vsadniki  v  zheleznyh
naplechnikah i otkrytyh shlemah. Sami vsadniki i ih koni  byli  obmazany
beloj kraskoj,  tak  chto  alye  guby  i  chernye  kruzhki  zrachkov  yarko
vydelyalis' i slovno  byli  narisovany  na  beloj  bumage.  Vsya  odezhda
vsadnikov sostoyala iz chernyh nabedrennyh povyazok.  Vsadniki  potryasali
korotkimi kop'yami s ploskimi shirokimi lezviyami, pohozhimi na  rybin,  i
nestrojno vopili.
   V otvet na ih vopli stadion takzhe zavopil - ta komanda  byla  ochen'
populyarna, i za nee boleli mnogie sponsory.  A  gde  sponsory,  tam  i
bogachi - ob etom mne uzhe ne raz rasskazyvali v shkole.  Nekotorye  lyudi
smogli stat' nastol'ko poleznymi sponsoram, chto tem  trudno  bylo  bez
nih obojtis'. Oni pol'zovalis' tem, chto sponsory ne  mogli  zalezt'  v
shchel' ili vojti v dom, i im prihodilos'  polagat'sya  na  vernyh  lyudej.
Bylo nevazhno, znali ob  etom  sponsory,  ili  dogadyvalis',  ili  byli
nastol'ko tupymi i naivnymi, chto verili v beskorystie lyudej. No imenno
etim lyudyam razreshalos' odevat'sya i zhit'  v  gorode,  dazhe  imet'  svoi
mashiny ili konej. Oficial'no takie lyudi  byli  ob座avleny  ekologicheski
bezvrednymi, propagandistami chistogo obraza zhizni,  ohrany  prirody  i
lyubvi k sponsoram.
   ...Slon menya ispugal. Arena  byla  ne  stol'  velika,  i  esli  eto
chudovishche bystro begaet, to ono mozhet zatoptat' lyubogo iz nas.
   - A chem ego ubivayut? - sprosil ya.
   Stoyavshij ryadom Batyj otvetil:
   - Ego ne trogayut. On  -  talisman,  chtoby  pugat'  takih,  kak  ty,
nedoumkov.
   - A te, kto na nem sidyat?
   - Oni slezut, kogda  nado,  -  skazal  Batyj.  -  Sud'ya  im  ottuda
strelyat' ne razreshit.
   Mne vse ravno bylo strashnovato. Mozhet byt', Batyj oshibaetsya, mozhet,
ego obmanuli, i eto chudovishche sejchas kinetsya na nas  i  vonzit  v  menya
svoi gigantskie klyki?
   Slon prostoyal  na  arene  nedolgo.  Nashi  voiny  krichali  na  nego,
prezritel'no nazyvali svin'ej rogatoj, belye negry rugalis'  v  otvet,
no kogda razdalsya svistok sud'i,  luchniki,  vypustiv  strely  v  nebo,
sprygnuli so slona, i tot, potoptavshis', opustilsya na koleni,  obernuv
golovu v storonu lozhi, v kotoroj sideli dva krupnyh sponsora v dorogih
odezhdah nachal'nikov  baz.  Te  obradovalis',  zastuchali  kulachishchami  o
zheleznuyu balyustradu, i ves' stadion prinyalsya topat', krichat',  stuchat'
kulakami i bit' v ladoshi. Vse hoteli nashego  porazheniya.  Slon  pokinul
arenu i ushel na begovuyu dorozhku.
   Potom nachalsya boj.
   On nachalsya  obyknovenno.  My,  yuniory,  vyhodili  vpered  i  rugali
protivnika,  smeyalis'   nad   nim,   nashi   shutki   ili   rugatel'stva
podhvatyvalis'  visevshimi  nad   polem   mikrofonami   i   mnogokratno
usilivalis' k radosti  zritelej.  I  chem  skabreznej  i  gryaznej  bylo
rugatel'stvo, tem veselee vel sebya stadion. Za  isklyucheniem,  konechno,
sponsorov, kotorye tem  vremenem  delali  stavki  i  dogovarivalis'  s
bukmekerami - zanimalis' delom.
   My scepilis' s pehotoj belyh negrov, i  mne  dostalsya  dlya  shvatki
nesil'nyj protivnik: on byl molod, mozhet, dazhe molozhe  menya,  myshcy  u
nego eshche ne okrepli, nogi  byli  kak  palki,  a  plechi  uzkie,  kak  u
devushki. On  otchayanno  mahal  sablej,  staralsya  pronzit'  menya  svoim
kop'em, no mne hvatilo dvuh minut, chtoby  perebit'  mechom  drevko  ego
kop'ya, a zatem vyshibit' iz ego ruki kinzhal, kotoryj on vyhvatil  iz-za
poyasa.
   Belyj negr ispugalsya. Mne pokazalos'  dazhe,  chto  izvestka  na  ego
shchekah i lbu stala belee, chem prezhde, zrachki ego  metalis'  v  orbitah,
slovno on hotel pereprygnut' cherez menya. No bezhat' emu bylo nekuda.  I
ya zanes mech nad ego golovoj.
   Moj  protivnik  uvidel  svoyu  smert'  v  moih   glazah   i   izbral
edinstvennyj razumnyj vyhod - upal na koleni i sdalsya mne v plen.
   Ne  nado  dumat',  budto  kalendarnye  vstrechi  gladiatorov  -  eto
sploshnye ubijstva.  |to,  hot'  i  krovavaya,  no  igra,  imeyushchaya  svoi
pravila. Na to i sud'ya na pole. Esli ty poterpel porazhenie v  shvatke,
no dazhe ne ranen, ty vsegda imeesh' pravo sdat'sya - tol'ko bros' oruzhie
i stan' na koleni. I tebya nel'zya trogat', kak nel'zya trogat' ranenogo.
Pravda, dlya tvoej komandy eto - poterya ochkov, a dlya teh, kto stavil na
tebya ili komandu, - poterya deneg. No pravila  narushat'  ne  sleduet  -
mogut  diskvalificirovat'  vsyu  shkolu.  Sredi  gladiatorov  kuda  vyshe
cenitsya umenie obezoruzhit' i plenit' vraga, chem ranit'. A ubivat' malo
kto lyubit, smert' chashche vsego byvaet sluchajnoj.
   YA ubijcej ne byl, tak chto vyvel plennogo za kromku polya, i  k  nemu
podbezhal pomoshchnik sud'i, a ya vernulsya v boj, chuvstvuya gordost' za  to,
chto pomog moej komande, i radost', chto poluchu polsotni premii.
   Pravda, bol'she mne srazhat'sya ne prishlos', potomu chto stychka yuniorov
zakonchilas', i v delo vstupili vsadniki. Podnyalas' pyl',  slyshny  byli
kriki, rzhanie konej i stony, zveneli mechi, i udaryalis' o shchity kop'ya. YA
znal uzhe, chto yarost' boya i stremitel'nost'  dvizhenij  -  svidetel'stvo
lish' horoshej podgotovki komand. Vernee  vsego,  v  pervom  tajme  ubit
nikto ne budet. A vo vtorom tajme, v obshchem boyu, zatopchut ili iskalechat
kogo-nibud'  iz  nas,  yuniorov.  Tak  chto  ya  dazhe  kinul   ispodtishka
zavistlivyj vzglyad na plenennogo mnoyu belogo  negra  -  tot  sidel  na
kortochkah na begovoj dorozhke, i vid u nego byl rasstroennyj.  Eshche  by,
podumal ya, v shkole tebya zhestoko nakazhut - ne podvodi komandu!
   Dlya nego etot boj konchilsya.
   YA togda vdrug ponyal to, o chem ranee ne zadumyvalsya, -  okazyvaetsya,
ya ne lyublyu srazhat'sya, mahat' mechom i  ubivat'  drugih  lyudej.  Glupoe,
zverinoe  zanyatie!  Nikogda  mne  ne  stat'  nastoyashchim  gladiatorom  i
veteranom - kak by ya ni staralsya. S  kazhdym  dnem  mne  otvratitel'nee
srubat' na ucheniyah mechom solomennye golovy chuchel ili chasami  fehtovat'
"s ten'yu".
   No dolgo razdumyvat' mne ne prishlos', potomu chto pribezhal  Fel'dsher
s vedrom vody, nado bylo napoit' voinov  -  ya  dolzhen  byl  prikryvat'
bezoruzhnogo Fel'dshera ot sluchajnogo udara.
   Uvidev nas, veterany vyhodili iz boya, protyagivali,  ne  vylezaya  iz
sedla, ruki - Fel'dsher nalival v kruzhku vody s sol'yu, vsadniki pili, ya
zhe smotrel, chtoby na nih kto-nibud' neozhidanno ne napal.
   Oboshlos'. Belym negram tozhe hotelos' pit',  i  poluchilsya,  kak  eto
chasto byvaet v  trudnom  boyu,  nezaplanirovannyj  tajm-aut.  Nikto  iz
zritelej ne rasserdilsya - tam, na tribunah,  tozhe  raznosili  kvas,  a
takzhe napitki dlya sponsorov.
   Do pereryva boj shel s peremennym uspehom.  Dobryne  udalos'  ranit'
negrityanskogo vozhdya, i togo unesli na nosilkah, zato, k  sozhaleniyu,  v
plen popal Solovej. Dva protivnika povalili ego s  konya  i  prizhali  k
gorlu kop'e. Nikto ne uspel k nemu na pomoshch', i  Solovej  sdalsya.  |to
bylo tyazhelym udarom dlya shkoly. Ved'  sdavshijsya  v  plen  dolzhen  mesyac
otrabotat' na konyushne u protivnika, i lish' potom ego  mozhno  vykupit'.
No byvaet, chto shkola i  ne  pozhelaet  vykupat'  plennogo  -  togda  on
stanovitsya rabom. No Solov'ya my vykupim, eto ya znal. Solovej - odin iz
glavnyh veteranov shkoly.
   Osnovnye sobytiya dolzhny byli razvernut'sya vo vtorom tajme. Poka chto
vstrecha shla s nebol'shim perevesom v pol'zu nashih sopernikov, no, kak ya
ponimal, oni tozhe vydohlis', i  esli  by  ne  slabye  loshadi  u  nashih
veteranov - my by slomili negrov i ran'she. A  tak  ishod  vstrechi  byl
neyasen.
   Nachalsya  dozhd'.  Tribuny  razukrasilis'  raznocvetnymi   zontikami,
raskrylis' tenty i nad lozhami sponsorov. Nam zhe predstoyalo  moknut'  i
bit'sya na skol'zkoj trave po koleno v gryazi. Srazhenie obuchennyh bojcov
moglo prevratit'sya v obyknovennuyu otvratitel'nuyu svalku.
   Slon stoyal nepodaleku ot menya, emu tozhe bylo holodno i neuyutno.  On
merno raskachival golovoj,  slovno  napeval  pro  sebya,  pripodnimal  i
opuskal hobot... Ego pogonshchik spustilsya na zemlyu i prisel, pryachas'  ot
dozhdya, pod bryuhom slona.
   YA ne poshel v razdevalku, potomu chto znal, chto tam Prupis  predlozhit
vsem po charke razvedennogo spirta. YA  zhe  ne  lyubil  etogo,  ne  uspel
polyubit'. Mne luchshe bylo moknut' pod dozhdem, chem pit' etu  zhidkost'  -
da i oshchushchenie posle nee mne ne nravilos'. YA predpochital  merznut',  no
sohranit' mozgi svezhimi.
   Mozhet byt', v inoj raz nado  mnoj  snova  stali  by  smeyat'sya,  kak
smeyalis' vsegda, no segodnya vsem bylo ne do  menya,  da  i  plennogo-to
vzyal ya, a ne Muromec ili Dobrynya.
   ...Moj vzglyad upal na tribunu v toj storone, gde stoyal slon.
   Byvaet tak - ty eshche  ne  ponyal,  chto  vidish',  a  v  tebe  uzhe  vse
napryaglos'.
   YA, mozhet, i ne zametil by Madamku s konditerskoj fabriki, esli by v
tot samyj moment ona ne podnyalas' i ne poshla v soprovozhdenii Lysogo  k
vyhodu.
   Oba byli odety yarko, v zolotistyh plashchah s vyshitymi na nih  chernymi
i krasnymi cvetami. Takoj plashch dolzhen byl stoit' celoe sostoyanie  -  ya
uzhe razbiralsya v odezhdah.
   Madamka ostanovilas' u vyhoda i obernulas'. Ona vstretilas' so mnoj
vzglyadom. Hot' nas razdelyalo ne menee sta metrov, ya  byl  uveren,  chto
Madamka menya uznala. Uznav - ravnodushno otvernulas'. I ya ponyal: Lysyj,
narushiv dogovorennost' s Henrikom, prodal menya v gladiatory s soglasiya
svoej hozyajki. Vozmozhno, i den'gi ej poshli.
   Podoshel nash dobryj Fel'dsher i prines mne  kruzhku  goryachego  myatnogo
chaya. YA ne uspel dopit' ee, kak  razdalas'  sirena,  i  prishlos'  snova
vyhodit' na mokroe pole stroit'sya. Mne vdrug stalo stranno,  chto  lyudi
gotovyatsya ubivat' drug druga. Odelis' special'no dlya  etogo,  zatochili
oruzhie i vyshli na pole, chtoby ubivat'. |to byla pochti vojna  -  tol'ko
vojna, na kotoruyu hodyat lyubovat'sya. A ved'  gospozha  YAjblochko  skol'ko
raz govorila mne, chto lyubaya vojna - ekologicheskoe bedstvie,  i  imenno
poetomu pervoe, chto sdelali sponsory, pribyv na Zemlyu,  oni  zapretili
vse vojny. Konechno zhe, vojna, kotoruyu my vedem, - ne sovsem nastoyashchaya,
i, navernoe, k ekologicheskomu bedstviyu ee ne priravnyaesh'. I vse  zhe  v
nashej igre  byla  nepravil'nost',  narushenie  kakih-to  principov.  My
ubivaem drug druga, a ostal'nye lyudi i  sponsory  na  stadione  delayut
stavki na nashi zhizni. A ved' nad tribunami natyanuty privychnye lozungi:
"CHistym pomyslam - chistye  reki!",  "Hrustal'nyj  vozduh  -  legkim!",
"Pomni - Zemlya odna, tak beregi ee, ne pej do dna!"
   |ti lozungi  s  rozhdeniya  soprovozhdali  menya.  Oni  byli  protyanuty
poperek  ulic,  po  krysham  domov,  oni  sostavlyalis'  iz  materchatyh,
metallicheskih, golograficheskih bukv; ya znal ih naizust' i  nikogda  ne
zamechal.
   V takom udruchennom sostoyanii ya vyshel na mokruyu arenu. Na  etot  raz
dolzhno  bylo  nachat'sya  srazhenie  veteranov,  i   tol'ko   kogda   ono
zakonchitsya, v obshchuyu shvatku dolzhny vstupit' yuniory.
   YA pomnyu, chto dolgo ne mog sosredotochit'sya  na  suete  boya  -  mysli
ubegali  v  storonu,  glaza  otyskivali  v  lozhah  sponsorov,  kotorye
perezhivali za sobytiya na arene, i mne  nepriyatny  byli  ih  lapy,  chto
nahodilis' v besprestannom dvizhenii. ZHeltye  kogti  to  pryatalis'  pod
kozhej, to vylezali naruzhu, ceplyayas' v bar'ery. YA ponimal uzhe, chto esli
dazhe gospozha YAjblochko soskochit,  uznav  menya,  s  tribuny  i  pobezhit,
razmahivaya povodkom ili miskoj s myasom, ko mne cherez vsyu arenu,  chtoby
vernut' menya na privychnuyu kuhonnuyu podstilku, ya na eto  ne  soglashus'.
Mesyacy, provedennye vne doma, v znachitel'noj stepeni razrushili  oreol,
kotorym byli okruzheny v moih glazah sponsory.
   Zveneli, stalkivayas', mechi, shchity tupym zvonom otzyvalis' na  udary,
eti zvuki byli mne uzhe privychny.
   I  vdrug  chto-to  narushilos'  v  etoj  simfonii  -  vmeshalsya   krik
proklyatiya... CHuzhaya  loshad',  vydannaya  Dobryne,  neudachno  rinulas'  v
storonu, upala na koleni, i belyj negr, srazhavshijsya s Dobrynej, tut zhe
vonzil kop'e v spinu rycarya.
   |tot udar posluzhil kak  by  signalom  k  nashemu  porazheniyu  -  nashi
vsadniki popytalis' prikryt' Dobrynyu, poka Prupis s Fel'dsherom, riskuya
byt' rastoptannymi, bezhali k nemu; sud'ya svistel, starayas'  vklinit'sya
svoim avtokarom mezhdu srazhavshimisya, no belye negry, oshchutiv priblizhenie
pobedy, nichego ne slyshali i rvalis' k lezhashchemu na zemle Dobryne.
   No oni ne uspeli - Dobrynyu ne tak legko bylo  ubit'.  On  podnyalsya,
szhimaya v ruke mech. Na sekundu on povernulsya ko mne spinoj, i ya uvidel,
chto ego spina byla krasnoj - krov' lilas' iz glubokoj dyry v kol'chuge.
   S radostnym voplem  pobeditelya  belyj  negr  vnov'  zanes  kop'e  -
kazalos', chto polozhenie  Dobryni  beznadezhno.  Na  stadione  nastupila
neozhidannaya tishina. |to byl uzhe nastoyashchij boj!
   Dobrynya, hot' i byl oglushen udarom, smog uklonit'sya ot kop'ya belogo
negra i, rvanuv kop'e za  drevko,  dernul  ego  k  sebe  tak,  chto  ne
dogadavshijsya vypustit' kop'e iz ruk belyj  negr  vyletel  iz  sedla  i
tyazhelo upal na zemlyu, zastryav pri tom nogoj v stremeni.
   Drugie belye negry brosilis' na vyruchku svoemu rycaryu, slon, podnyav
hobot, gromko zatrubil, no na puti  ih  vstal  Il'ya  Muromec,  kotoryj
prinyal na sebya natisk poldyuzhiny vsadnikov i zaderzhal ih na sekundu ili
dve - etogo bylo dostatochno Dobryne, chtoby vzmahnut' mechom i  opustit'
ego na sheyu belomu negru.
   I tut ya uvidel -  a  uvidev,  ne  poveril,  kak  otletaet  ot  tela
chelovecheskaya golova, otletaet i katitsya po trave, stanovyas'  temnoj  i
besformennoj.
   Dobrynya, obessilennyj, opustilsya na zemlyu  ryadom  s  obezglavlennym
vragom, sud'ya uzhe byl ryadom - on pytalsya raz容dinit'  svoim  avtokarom
voinov. Nashi staralis' prikryt' ranenogo Dobrynyu,  poka  ne  podospeyut
nosilki. |to im udavalos'  s  trudom,  potomu  chto  belye  negry  byli
vzbesheny gibel'yu - i takoj strashnoj - svoego tovarishcha.
   I tut zatihnuvshij bylo stadion razrazilsya edinym  krikom.  Poglyadev
na tribuny, ya uvidel, kak odin iz sponsorov perebiraetsya cherez bar'er.
Sponsor revel tak, chto perekryval  shum  vseh  ostal'nyh  zritelej.  No
nikto iz lyudej, krome menya, ne ponimal, chto zhe on krichit.
   - Razoril! - krichal sponsor. - Obeschestil! Vse moi  den'gi!  Takogo
rycarya ubil! Tebe ne zhit'!
   YA ne mogu tochno poruchit'sya, chto ya pravil'no perevel vse ego  slova,
tem bolee chto on tak yarostno dyshal i hripel, vykrikival svoi ugrozy na
stol' primitivnom i  grubom  dialekte,  no  bylo  yasno:  etot  sponsor
postavil svoi den'gi imenno na  ubitogo  negra  i  teper'  namerevalsya
navesti spravedlivost' kak schital nuzhnym.
   Nikto  iz  lyudej  ne  ponyal  namerenij  sponsora,  vse  stoyali  kak
vkopannye i smotreli na gigantskoe  chudovishche.  Drugie  sponsory  i  ne
staralis' ego ostanovit' - naoborot,  nezavisimo  ot  togo,  na  kakuyu
komandu oni stavili, sponsory kolotili po bar'eram kulakami, vypuskali
kogti i izdavali radostnyj rev, slovno vse proishodyashchee im  dostavlyalo
udovol'stvie.
   YA zakrichal:
   - Dobrynya, begi!
   YA ne dumal, chto moj krik doletit do veterana, i poetomu sdelal  shag
v ego storonu, potom eshche shag. CHto-to uderzhivalo menya  ot  togo,  chtoby
kinut'sya vpered. Vprochem, ya i ne smog by etogo sdelat'  srazu,  potomu
chto byl otdelen ot Dobryni belymi negrami, kotorye tozhe  ostanovilis',
glyadya na beshenogo sponsora i ne ponimaya, chto emu nuzhno.
   Dobrynya byl edinstvennym, kto uslyshal moj krik.  Mozhet,  i  ne  sam
krik, on ulovil moe otchayanie i strah za nego.
   On postaralsya podnyat'sya i dazhe  uspel  sdelat'  neskol'ko  shagov  v
storonu nosilok, kotorye nesli Prupis  i  Fel'dsher,  no  v  eto  vremya
sponsor uzhe vorvalsya na pole i, razbrasyvaya v raznye  storony  moshchnymi
lapami vstrechavshihsya na puti lyudej, kinulsya k Dobryne.
   Dobrynya popytalsya uklonit'sya,  no  on  ne  posmel  podnyat'  mech  na
sponsora - ih absolyutnoe prevoshodstvo bylo  vpitano  vsemi  lyud'mi  s
molokom materi. Dobrynya mog tol'ko  otstupat',  vystaviv  pered  soboj
mech.
   Pod vostorzhennyj gul stadiona sponsor nastig  Dobrynyu  i  neskol'ko
sekund  oni  borolis',  potomu  chto  sponsor  pytalsya  vykrutit'  ruku
Dobryni, chtoby otnyat' mech, no rycar' otchayanno vcepilsya v ego rukoyat'.
   Nikto iz nashih ne posmel pridti k  nemu  na  pomoshch'  -  vse  slovno
prevratilis' v kamni.
   Eshche sekunda - i Dobrynya byl vynuzhden rasstat'sya s  mechom;  otbrosiv
ego v storonu, sponsor vcepilsya kogtyami v sheyu Dobryni.
   YA ne znayu, pochemu ya okazalsya ryadom -  vidno,  ya  bezhal  k  nim  vse
vremya, poka prodolzhalas' korotkaya shvatka  za  mech,  ne  zamechaya,  chto
begu. Tol'ko tak ya mog okazat'sya ryadom s nimi... I vse ravno opozdal -
Dobrynya daleko otkinulsya nazad,  slovno  starayas'  otorvat'  ot  gorla
kogti, no kogti voshli v ego plot', i iz  shei  uzhe  hlestala  krov',  a
sponsor valil Dobrynyu na zemlyu, i tot upal na spinu, a sponsor  ruhnul
na nego, polnost'yu perekryv svoej tushej ego figuru. YA videl lish',  kak
pal'cy ruk Dobryni konvul'sivno i bessil'no szhimayutsya i razzhimayutsya...
   I v etot moment ya vsadil svoj mech v spinu sponsoru.
   Vozmozhno, ya hotel otrubit' emu golovu, a  mozhet  byt',  hotel  lish'
otognat' ego - ya sam ne znayu, chego ya hotel, potomu chto ya ne  soobrazhal
- inache by nikogda  etogo  ne  sdelal.  Ved'  Dobrynyu  ya  uzhe  ne  mog
spasti...
   Sponsor pochuvstvoval moj udar - hot' on byl i ne stol' silen, kak ya
togo hotel. Moj mech gluboko vonzilsya v ego pokatoe plecho, i, oblivayas'
takoj zhe krasnoj, kak u lyudej, krov'yu,  sponsor  tyazhelo  podnyalsya,  ne
ponimaya, chto zhe sluchilos'.
   YA uspel uvidet', chto Dobrynya lezhit plashmya, nelovko i  neestestvenno
otkloniv rasplyushchennuyu golovu - on byl mertv i pohozh na detskuyu  kuklu,
popavshuyu pod avtomobil'.
   YA ne slyshal shuma stadiona, no, dumayu, chto eshche  nikogda  on  tak  ne
krichal... no tol'ko do togo mgnoveniya, kogda ya udaril mechom sponsora.
   A posle etogo nastupila zloveshchaya tishina, do zvona  v  ushah,  slovno
lyudi uvideli, kak nebo padaet na Zemlyu.
   YA videl, kak lapa sponsora medlenno opustilas' k poyasu (na poyase  u
sponsora vsegda est' pistolet - gospodin YAjblochko tol'ko  v  dome  ego
snimal). YA uvidel, kak sponsor vynimaet pistolet -  i  v  etot  moment
nikto na stadione ne somnevalsya, chto ya sejchas budu ubit,  i,  pozhaluj,
dlya vseh, krome menya, eto byl by luchshij vyhod.  Byl  huligan,  kotoryj
posmel podnyat' ruku na blagorodnogo sponsora, byl huligan, no gospodin
sponsor ispepelil ego sobstvennoj rukoj.
   No sredi mnogih  tysyach,  zhelavshih  takogo  finala  etoj  istorii  i
ubezhdennyh, chto inogo i byt' ne mozhet, bylo isklyuchenie - ya.
   I potomu, uvidev, kak sponsor  vyhvatil  pistolet  i  kak  pistolet
podnimaetsya, chtoby ya uspel pered  smert'yu  zaglyanut'  v  ego  dulo,  ya
korotko podnyal mech  i  bystrym,  otrabotannym  na  trenirovkah  udarom
rubanul sponsora po shee - ya znal, chto grud',  prikrytuyu  bronezhiletom,
mne ne protknut', no mesto, gde golova sponsora perehodit v  plecho,  -
samoe uyazvimoe. Tol'ko tak mozhno ubit' sponsora.
   A v tot moment ya hotel odnogo - ya hotel ubit' sponsora, potomu  chto
v inom sluchae on ubil by menya.
   Sponsor iknul, medlenno oprokinulsya nazad  i  upal  na  neschastnogo
Dobrynyu.
   YA stoyal i smotrel na nego, i v golove vyalo krutilas' mysl': kak  by
sdvinut' ego s Dobryni, chtoby poglyadet' - a vdrug Dobrynya zhivoj? Tak ya
prostoyal neskol'ko sekund, a potom razdalsya spasshij mne zhizn' krik:
   - Begi! Begi, Lanselot!
   Potom uzh, vspominaya eto mgnovenie,  ya  soobrazil,  chto  krichal  nash
trener Prupis - oni s Fel'dsherom byli nedaleko ot  menya,  pribezhali  s
nosilkami, no opozdali.
   Krik Prupisa vernul menya k zhizni i v odno mgnovenie prevratil  menya
snova v zhivotnoe - domashnego lyubimca, kotoryj udiraet ot  presleduyushchih
ego takih zhe drachunov!
   YA kinulsya bezhat'  k  prohodu,  tuda,  gde  stoyal,  zagorazhivaya  mne
dorogu, trubyashchij slon.
   I moe begstvo kak by razbudilo ves' stadion.
   Volnami, vse yarostnee podnimalsya shum i podgonyal menya.
   Uzhe vyskochiv s polya i stremyas' k temnomu kvadratu vyhoda, ya  uvidel
begushchih mne navstrechu milicionerov s dubinkami v rukah. Na moe schast'e
ryadovye  milicionery  na  stadione  ne  byli  vooruzheny  nichem   bolee
reshitel'nym chem rezinovye dubinki.
   Ne opuskaya mecha, ya pronessya  skvoz'  cepochku  milicionerov,  i  oni
prysnuli v storony.
   Slon stoyal nepodvizhno, ya minoval ego i na mgnovenie skrylsya za  ego
tushej ot vzglyadov sponsorov  -  a  kogda  ya  uzhe  byl  v  prohode  pod
tribunami, to obernulsya i uvidel, kak slon, prikryvshij menya,  medlenno
padaet na bok, a s  protivopolozhnoj  tribuny  v  moyu  storonu  tyanutsya
zelenye luchi - sponsory otkryli strel'bu.
   Vyskochiv iz-pod tribun, ya okazalsya v zaroslyah, blizko  podstupavshih
k stadionu. |to byli kusty leshchiny, na kotoryh uzhe sozreli orehi. Vetvi
stegali menya po licu i rukam, ya ne vypuskal mecha i  uzhe  ponimal,  chto
pogonya  za  mnoj,  konechno  zhe,  brositsya   v   kusty,   i   mnozhestvo
milicionerov, ch'i nestrojnye kriki dogonyali menya, skoro menya otyshchut.
   YA probilsya skvoz' kushchu oreshnika i okazalsya na pustom prostranstve -
sprava i sleva vozvyshalis' razvaliny,  mimo  nih  protyanulas'  shirokaya
doroga, chto vela ot stadiona.
   YA  ostanovilsya.  Mne  bylo  vse  ravno  kuda  bezhat'  -   opasnost'
podsteregala menya so vseh storon.
   I tut sprava ot  menya  v  ruinah  ya  uvidel  chelovecheskuyu  figurku.
Figurka stoyala v rasshcheline i manila menya.
   YA privyk doveryat'sya zhestam. Vprochem, u menya ne bylo vybora.
   YA pobezhal k ruinam, do kotoryh bylo metrov sto, ne bol'she.
   YA vbezhal v rasshchelinu. Posle yarkogo dnevnogo sveta glaza  nichego  ne
videli.
   YA zamer. Znakomyj zhenskij golos proiznes:
   - Idi za mnoj, tol'ko ostorozhno - zdes' kamnej nasypano. Daj ruku.
   - A ty gde?
   - Zdes', zdes', idi!
   Za spinoj, priglushennye stenoj, pereklikalis' golosa.
   YA protyanul vpered ruku i vstretil tonkie pal'cy.
   Irka vlekla menya v glub' gulkogo pomeshcheniya.
   - Sejchas budet lestnica, - skazala Irka. - Idi, ne bojsya.
   - Pogodi, - skazal ya, - ya mech pristegnu, a to meshaet.
   - Da bros' ego!
   - Nel'zya, - skazal ya. - |to horoshij mech.
   Irka ne stala sporit'.
   Ona ne otpuskala moyu ruku, my spustilis' po lestnice.  YA  ne  pomnyu
podrobnostej etogo dolgogo puteshestviya po kakim-to  tunnelyam,  trubam,
zheleznym lestnicam. My uvyazali v gryazi, provalivayas' v yamy  s  vonyuchej
zhizhej i raspugivali krys.
   Irka byla rozhdena v takih podzemel'yah. Ona nichego tam ne boyalas'  i
mogla peredvigat'sya v polnoj temnote.
   V te minuty, kogda my shli po shirokim tunnelyam, i Irka byla uverena,
chto ya ne vrezhus'  golovoj  v  kakuyu-nibud'  balku,  ona  govorila.  Ee
monolog byl sbivchiv, no ochen' interesen.
   - YA pod Moskvoj kazhdyj tunnel' znayu, - govorila ona. Golos  ee  mne
byl tak priyaten, chto ya gotov byl rascelovat' etu malen'kuyu devushku. No
ya byl gladiatorom, ya ubil sponsora i otomstil za smert' Dobryni.
   V tot moment ya eshche ne ponimal, chego ya natvoril, i  dumal,  chto  moj
prostupok obojdetsya - hotya, konechno zhe, na sponsora  nel'zya  podnimat'
ruku. U menya bylo opravdanie - po krajnej mere, ubeditel'noe dlya menya:
ya tol'ko zashchishchalsya. I esli by eshche sekundu promedlil, sponsor ispepelil
by menya. Mozhet byt', ot neosoznaniya  masshtabov  moego  prestupleniya  ya
nichego ne skazal o boe Irke. YA ne somnevalsya, chto ona  vse  znaet.  Na
samom zhe dele Irka uvidela menya lish' v tot moment, kogda ya vybezhal  iz
kustov. Na stadione ona ne byla i moih podvigov ne vidala.
   - YA zhe vyrosla tut - kakaya oblava  ili  unichtozhenie,  my  tunnelyami
uhodili. Dazhe kogda nas gazami travili, spasalis' v metro.
   - Gde?
   - Skoro uvidish', - skazala Irka.
   - YA nichego ne uvizhu.
   - U menya fonarik est', - skazala Irka.
   - Tak zazhgi ego!
   - Opasno - malo li kto mozhet byt' pod zemlej?
   - No sponsoru syuda ne prolezt'.
   - U sponsorov est' druz'ya.
   YA pochuvstvoval, chto my vyshli v obshirnyj zal.  Golos  Irki  zazvuchal
inache, kak by raskatilsya po  pustomu  prostranstvu.  V  lico  potyanulo
svezhim holodnym vozduhom.
   - My tebya ne srazu hvatilis', - govorila Irka. - Dumali, chto ty uzhe
u Markizy. Kak dogovarivalis'. YA priehala k nej cherez dva  dnya  -  gde
moj lyubimec? Net lyubimca. My poslali cheloveka k Mashke-madamke,  a  ona
govorit: "Po dokladu Lysogo lyubimec sbezhal po doroge v lesu".
   - I vy poverili?
   - Net, konechno, no gde tebya najdesh'?
   - YA pogibnut' mog, poka iskali!
   - No ved' ne pogib? - Irka zasmeyalas', eho podhvatilo ee smeh.
   - A teper' fonarik mozhno zazhech'? - sprosil ya.
   - Hochesh' posmotret'? - Irka vklyuchila fonar' i povela ego  luchom  po
stenam i potolku zala, v kotoryj  my  popali.  Mozhet  byt',  na  inogo
cheloveka, kotoryj  videl  mnogo  dvorcov,  etot  zal  ne  proizvel  by
vpechatleniya, no  ya  dazhe  rot  raskryl  ot  udivleniya  -  dlinnyj  zal
podzemnogo dvorca byl obshit  belym  i  svetlym  mramorom,  tam  stoyali
kolonny, na stenah i potolke byla pyshnaya lepnina.
   - Pochemu zdes' zhili? - sprosil ya. - Ot kogo pryatalis'?
   - Glupyj, - skazala Irka, - eto stanciya metro. Syuda prihodil poezd,
lyudi sadilis' v nego i ehali do sleduyushchej stancii.
   - Podzemnyj poezd?
   - Neuzheli tebe tvoi zhaby ne rasskazyvali? - Irka vyklyuchila fonarik,
i tol'ko tut ya soobrazil, chto ne uspel vzglyanut' na nee.
   - Nichego mne ne rasskazyvali! A pochemu pod zemlej?
   - Potomu chto na zemle bylo mnogo mashin, i oni ezdili medlenno.
   V golose Irki ya ulovil razdrazhenie uchitelya, voznikayushchee  ot  glupyh
voprosov tupogo uchenika. Poetomu zamolchal.
   Irka snova vklyuchila fonarik. Vyklyuchila. Kak budto davala signal.
   - Spuskajsya syuda, - skazala Irka.  -  Ostorozhno,  nogu  ne  slomaj.
Daj-ka ya tebe snova posvechu.
   Vnizu vdol' platformy tyanulis' rel'sy. YA prygnul, vyronil mech, i on
zvonko udarilsya o rel's.
   - Potishe, - skazala Irka.
   Ona napravila luch fonarika v temnyj krug tunnelya.  Mignula  -  raz,
dva. Vyklyuchila fonarik.
   - Net ih poka, - skazala ona.
   - Kogo?
   - Nashih. Oni dolzhny za nami priehat'.
   Ona nastorozhilas'. Vskochila. Gde-to  naverhu  poslyshalsya  skrebushchij
zvuk. Daleko-daleko hlopnulo, slovno vetrom zakrylo dver'.
   - Spuskayutsya, - skazala Irka.
   - Kto?
   - Menty. Vidno, ty im nasolil! Nasolil, chto li?
   - A mozhet, sluchajno? - sprosil ya. - Kto-nibud' sluchajno idet.
   Udivitel'no, no v tot moment ya ne vspomnil ob ubitom sponsore.
   SHum sverhu priblizhalsya.
   - Im legche, - skazala Irka. - Oni cherez glavnyj vhod.
   Otsvet fonarya udaril v stenu nad nami. Slyshny byli golosa.
   - Pobezhali, - skazala Irka.
   Nashi  presledovateli  poyavilis'  v  protivopolozhnom  ot  nas  konce
platformy. Prigibayas', my pobezhali proch'.
   - Stoj! - raskatilsya po tunnelyu krik. - Stoj, strelyat' budu!
   Irka teper' bezhala, svetya vpered fonarikom. Bylo trudno  bezhat'  po
shpalam - esli ne vidish', slomaesh' nogu. Moj dlinnyj mech poroj  putalsya
v nogah, norovya povalit' menya.  Szadi  slyshalsya  shum  pogoni:  golosa,
kakie-to metallicheskie udary, postukivaniya.
   - Ploho, - skazala Irka, ostanovivshis' perevesti duh. - Oni drezinu
zavodyat - v dve minuty dogonyat! A nashih vse net!
   My pobezhali po shpalam. Tunnel' beskonechno uhodil vpered. Dyhanie  u
menya sryvalos'. Szadi slyshalsya mernyj shum rabotayushchego stanka.
   V stene tunnelya Irka uglyadela nishu.
   - Syuda! - prikazala ona.
   Nisha byla neglubokoj, okolo metra, k  nej  veli  stupen'ki,  vnutri
byla zapertaya dver'.
   - Teper' molchi.
   My vzhalis' v nishu, nadeyas', chto nas ne uvidyat.
   Drezina s presledovatelyami  priblizhalas'.  YA  ne  znal,  chto  takoe
drezina, no mog dogadat'sya, chto eto kakoj-to  avtomobil'  dlya  poezdok
pod zemlej.
   YArkij svet prozhektora  konusom  tyanulsya  vpered,  osveshchaya  tunnel',
rzhavye rel'sy, shpaly, skrytymi vodoj, skol'zkie  steny,  poteki  vody,
tonkie strujki, l'yushchiesya koe-gde sverhu...
   - Zametyat, chert voz'mi! - prosheptala Irka. -  Oni  eti  tunneli  ne
huzhe nas znayut. I nashi opozdali!
   Kak by v otvet na ee zhalobu s protivopolozhnoj storony tunnelya  tozhe
donessya postuk koles, i vstrechnyj prozhektor, ne takoj, pravda,  yarkij,
dobavil sveta v tunnele. Luchi prozhektorov stolknulis', i  obe  dreziny
nachali tormozit' - vizg tormozov byl tak uzhasen, chto ya postaralsya  eshche
glubzhe zabrat'sya v nishu. Irka vysunula nos naruzhu i tiho  rugalas'.  YA
dazhe ne podozreval, chto devushka mozhet znat' takie slova.
   YA ponimal, chto passazhiry obeih  drezin  byli  oslepleny  vstrechnymi
prozhektorami i obe storony ne gotovy k stychke.
   Dreziny stolknulis', tak i ne uspev okonchatel'no zatormozit'.
   Prakticheski pered samoj nishej.
   Razdalis' kriki, rugatel'stva, zazveneli  mechi,  razdalsya  vystrel,
eshche  odin  -  vspyshki  vystrelov  na   mgnoveniya   osveshchali   tunnel',
stolknuvshiesya platformy, kotorye, okazyvaetsya, i zvalis' drezinami,  i
lyudej, pryatavshihsya za dreziny ot pul'.
   - |h, pushki net! - skazala Irka.
   - YA pojdu? - skazal ya. Hotya i ne predstavlyal, chto  mogu  sdelat'  v
mokrom tunnele.
   - Durak, - skazala Irka. - Tebya srazu pristrelyat.  |to  zhe  ne  boj
gladiatorov. Bez tebya obojdutsya.
   Boj u nashih nog prodolzhalsya - poroj puli udaryalis' v kraj  nishi,  i
togda ya pytalsya zatashchit' Irku poglubzhe. Ona byla  prava  -  chelovek  s
mechom, okazavshijsya mezhdu dvuh ognej, budet podstrelen, kak indyuk.
   Vystrely gulko zvuchali v tunnele. Kogo-to ranilo -  i  on  prinyalsya
zavyvat', kto-to ohnul, slyshno bylo, kak, raspleskav vodu, skopivshuyusya
mezhdu rel'sami, tuda ruhnulo golo.  Vse  eto  zanyalo  sekundy  -  puli
stuchali po metallu drezin...
   I neozhidanno dlya menya ot dreziny s mentami poslyshalsya golos:
   - Hvatit! Rashodimsya.
   - Dobro, - otvetil chelovek ot drugoj dreziny. - Otkatyvaj nazad.
   - A strelyat' ne budete?
   - A vy ne budete?
   - My ne budem.
   - Nu, smotrite!
   - Davaj, davaj, pospeshaj.
   Strel'ba prekratilas'. V svete  prozhektorov  bylo  vidno,  kak  obe
vrazhduyushchie gruppy vzbirayutsya na svoi dreziny.
   Zareveli  motory  drezin,  i  obe,  vse  eshche   soedinennye   luchami
prozhektorov, pokatilis' nazad. Kazalos',  oni  staralis'  razdelit'sya,
oborvat' svetyashchuyusya nit'.
   - Nu vot i  oboshlos',  -  skazala  Irka.  -  A  ya  dumala,  chto  ne
obojdetsya. Schastlivyj ty, Tim.
   YA udivilsya - menya davno uzhe nikto ne zval Timom. YA byl Lanselotom.
   - Menya Lanselotom v shkole zovut, - skazal ya. - YA pod etim imenem  v
boyah vystupal.
   - Lanselot?
   - |to byl drevnij  otvazhnyj  rycar',  -  skazal  ya.  -  On  zashchishchal
obizhennyh i borolsya so zlymi volshebnikami.
   - Horosho, puskaj budet Lanselot, - soglasilas' Irka.
   Stuk koles obeih drezin zatihal v glubine.
   - Podozhdem, - skazala Irka. - Sejchas nashi vernutsya. CHego menty tebya
iskali?
   - Navernoe, potomu chto ya ubil sponsora.
   Irka otvetila ne srazu. Vidno, reshila, chto oslyshalas'.
   - Ty? ZHabu ubil?
   - On razdavil moego tovarishcha, - skazal ya, opravdyvayas'.
   - A o drugih ty podumal?
   - Tak ya vinovat, a ne drugie.
   - Ne znayu, - skazala Irka, sprygivaya na rel'sy,  -  sponsory  zhutko
zlye. Oni mogut zalozhnikov vzyat'. Byl takoj sluchaj, eshche do tebya odnogo
sponsora nashli mertvym. |to ne v Moskve bylo, a  v  Tveri.  Togda  oni
nabrali zalozhnikov - chelovek dvesti i vseh rasstrelyali.
   - On hotel menya ubit', - skazal ya. - CHto zhe bylo delat'?
   - Bezhat', - skazala Irka. - My dolzhny bezhat' i pryatat'sya.  My  poka
slabye, i nas malo.
   - YA ne lyublyu begat', - skazal ya.
   - No poka  chto  tol'ko  etim  i  zanimaesh'sya!  -  Irka  bezzhalostno
zasmeyalas'.
   Stuk koles priblizhalsya.
   Za nami vozvrashchalas' drezina.





   Puteshestvie na drezine pokazalos' mne ochen' dolgim. Mozhet,  potomu,
chto menya podavlyala i udruchala beskonechnost'  etih  tunnelej,  strashnaya
gulkaya temnota redkih, edva osveshchennyh mramornyh  stancij  i  soznanie
togo, chto vse vidennoe mnoj -  lish'  malaya  chast'  podzemnogo  goroda,
chastichno zatoplennogo, chastichno razrushennogo, no v bol'shej svoej chasti
sohranivshegosya.
   |togo ya, konechno, togda ne znal, no masshtaby podzemnogo goroda  mog
oshchutit', ne podozrevaya eshche, chto eti podzemel'ya ne raz  eshche  dadut  mne
priyut.
   U dreziny byl benzinovyj motor, no tak kak s toplivom  bylo  ploho,
bol'shuyu chast' puti my ehali, pol'zuyas' muskul'noj siloj, kachaya rychagi,
soedinennye s kolesami, - kak by tashchili sami sebya za ushi.
   V osnovnom v etoj chasti podzemnogo mira rel'sy sohranilis' prilichno
- tol'ko v odnom meste prishlos'  ostanovit'sya  pered  uhodyashchim  vpered
ozerom, na krayu kotorogo rel'sy obryvalis'. Dva cheloveka  sprygnuli  s
dreziny i vytashchili iz vody otrezok rel'sa - okazyvaetsya,  ego  narochno
ubirali, chtoby ostanovit' milicionerov, lovivshih zhitelej podzemel'ya.
   Razgovarivali na drezine malo - speshili dostavit' ranenogo k svoim.
Irka koe-kak perevyazala ego v temnote, na hodu, no rana,  vidno,  byla
ser'eznoj, i ranenyj stonal.
   Ot temnoty i odnoobraznoj tryaski ya zadremal.
   Menya rastolkala Irka.
   - Pora, - skazala ona. - Priehali.
   Zamedlyaya hod, drezina vyehala iz  tunnelya  v  neveroyatnyh  razmerov
dvorec, osveshchennyj slabo i tainstvenno.
   Neponyatnym dlya menya obrazom tuda postupalo elektrichestvo.
   Drezina zatormozila u platformy, ranenogo ponesli na rukah k nizkoj
dveri u nachala platformy, a ya vyshel v zal,  o  podobnom  kotoromu  mog
lish' mechtat' kakoj-nibud' drevnij korol'. Moguchie, no legkie  kolonny,
rasshiryayas', vlivalis' v svody potolka,  i  oni  byli  podobny  moguchim
dubam v lesu - lish' vmesto neba ya uvidel mozaichnye kartiny,  ochevidno,
izobrazhavshie istoricheskie sceny.
   V odnom konce zala  nachinalas'  i  vela  naverh  shirokaya  dvorcovaya
lestnica - po nej Irka i  povela  menya.  CHerez  tridcat'  stupenej  my
okazalis' v drugom zale - men'shego razmera. Zdes' Irka ostavila  menya,
velev ee dozhidat'sya.
   YA prisel na kortochki  u  steny  i  polozhil  svoj  mech  na  kamennyj
otshlifovannyj pol, starayas' ne shumet'  -  takaya  torzhestvennaya  tishina
carila v tom dvorce.
   ZHdal  ya  nedolgo.  Nel'zya  skazat',  chto  dvorec   byl   sovershenno
pustynnym. YA slyshal, kak pod容hala eshche odna  drezina,  i  po  lestnice
vzbezhali tri teplo odetyh cheloveka, ne obrativshie  na  menya  vnimaniya.
Zatem po krutoj uzkoj trojnoj  lestnice  vniz  sbezhal  milicioner  bez
furazhki, prizhimavshij ko lbu okrovavlennyj platok.
   Menya klonilo v son, no, kak nazlo, stoilo  mne  smezhit'  veki,  kak
srazu pered glazami vstavala gromada  sponsora,  dostayushchego  pistolet,
chtoby menya ubit'. YA snova kidalsya na nego s mechom i prosypalsya...
   YA ne znayu, skol'ko  proshlo  vremeni,  prezhde  chem  menya  rastolkala
perepugannaya Irka.
   - Vstavaj! - zakrichala ona. - Ty chto, s uma soshel? Ty chto nadelal?
   - YA? YA nichego...
   - Ty stol'ko lyudej podstavil!
   - Da ty skazhi tolkom!
   - Sejchas skazhu, sejchas skazhu, sejchas uznaesh'!  -  golos  ee  zvuchal
ugrozhayushche.
   Ona vtashchila menya v dver', za kotoroj byl belyj koridor. V konce ego
stoyal vooruzhennyj avtomatom chelovek v kozhanom kostyume. Irka  ne  stala
otvechat' na ego vopros, ottolknula ego i my okazalis' v komnate.
   V kreslah vokrug nizkogo oval'nogo stola, na kotorom stoyali butylki
i stakany, raspolozhilis' Markiza, nadsmotrshchik Henrik i neznakomyj  mne
kloun, pohozhij na Ahmeta. Irka ostanovilas' v dveryah, ne otpuskaya moej
ruki.
   - On nichego ne ponimaet, - skazala ona reshitel'no. - On sovershennyj
i zakonchennyj idiot.
   - Pogodi, ne vse srazu, - Markiza, ne vstavaya s kresla -  v  kresle
ona byla kuda bol'she pohozha na krasivuyu zhenshchinu, - protyanula mne  ruku
s ochen' dlinnymi pal'cami. - Polozhi na pol svoj mech. Sadis',  lyubimec.
I rasskazhi snachala, chto ty natvoril na stadione.
   - Vse zhe videli, - skazal ya. - |to byl  chestnyj  boj.  On  razdavil
Dobrynyu i hotel menya ubit'. A ya ne lyublyu, kogda menya ubivayut.
   - Kak ty zagovoril, -  uhmyl'nulas'  Markiza.  -  Eshche  nedavno  byl
shchenok-shchenkom.
   - Proshlo pochti polgoda, gospozha, - skazal ya,  -  polgoda  kak  ya  -
gladiator.
   - I ty ubil sponsora?
   - YA zashchishchalsya.
   - A potom?
   - On ubezhal, a ya ego uvidela, - skazala Irka.
   - Znachit, ty ne znaesh', chto bylo dal'she  na  stadione?  -  sprosila
Markiza.
   - A chto?
   - K schast'yu, ya sidel u samogo vyhoda, - skazal Henrik. -  Inache  by
ne ujti. Sponsory prikazali milicii ocepit' stadion,  chtoby  nikto  ne
ubezhal.
   - Znachit, vy videli, kak oni po mne strelyali! I slona ubili!
   - Menta perevyazali? - sprosila Markiza.
   Henrik otkryl dver' vo vnutrennee pomeshchenie.  Voshel  vidennyj  mnoyu
milicioner, golova ego byla obmotana bintom.
   - Gde kasseta? - sprosila Markiza.
   - Kasseta zdes'.
   On vytashchil iz-za pazuhi kassetu i protyanul podnyavshemusya Henriku.
   - Bolit golova? - sprosila Markiza.
   - Ploho, - skazal chelovek.
   - Tebya ne zasekli?
   - Im bylo ne do menya.
   Henrik podoshel k televizoru s bol'shim  ekranom,  stoyavshemu  v  ugu.
Vlozhil kassetu v plejer.
   Vse molchali.
   Hot' nikto ob etom ne govoril, ya uzhe ponyal,  chto  kakim-to  obrazom
eti lyudi zapisali to, chto proizoshlo na stadione.
   Henrik vklyuchil televizor.
   My smotreli na stadion sverhu.
   - My vklyuchili tol'ko v  konce,  ran'she  ne  bylo  nuzhdy,  -  skazal
milicioner.
   - Vizhu, - skazala Markiza.
   Kamera bystro  spuskalas'  vniz.  I  ya  uvidel  lezhashchego  na  zemle
mertvogo sponsora. I sebya - tol'ko malen'kogo. I  slona,  stoyavshego  u
kromki.
   Zvuka ne bylo, tol'ko chut'-chut' shurshala plenka.
   YA uvidel sebya: vot  ya  begu  s  polya;  sponsory  rvutsya  s  tribun,
vytaskivaya pistolety.  YA  uvidel,  kak  zelenye  niti  protyanulis'  ot
pistoletov na tribunah k razbegayushchimsya s areny gladiatoram.
   Nekotorye padali. Mne pokazalos', chto ya vizhu, kak upal Batyj.
   Neskol'ko luchej vonzilis'  v  slona.  Slon  pokachnulsya  i  upal  na
koleni, on staralsya podnyat'  hobot,  no  tot  ego  ne  slushalsya.  Slon
medlenno leg nabok i zamer.
   V komnate vse molchali, ne otryvaya vzglyada ot ekrana.
   Vidno bylo, kak zriteli - yarko odetye  lyudi,  prigibayas',  begut  k
vyhodam, tolpyatsya tam, no milicionery ne puskayut ih, blokiruya  vyhody.
Vorota s areny i vyhody medlenno zakryvayutsya tolstymi reshetkami.
   - CHego oni hotyat? - sprosila vsluh Markiza.
   Nikto ej ne otvetil.
   Lyudi na stadione  ustremilis'  k  reshetkam;  vidno  bylo,  kak  oni
razmahivayut kakimi-to knizhkami i propuskami, vidno, podtverzhdayushchimi ih
osobyj status ili vysokuyu dolzhnost'. Milicionery takzhe ostalis' vnutri
stadiona, i nekotorye iz  nih,  soobraziv,  chto  popalis'  v  lovushku,
prigotovlennuyu dlya zritelej, takzhe prinyalis' tryasti reshetki.
   Vyhody byli otkryty lish' v yaruse lozh, gde sideli sponsory.
   Po  signalu  oni  kak  odin  podnyalis'  i  napravilis'  k  vyhodam.
Nekotorye, naibolee soobrazitel'nye iz lyudej, perelezaya cherez bar'ery,
ustremilis' k lozham, no sponsory byli k etomu  gotovy.  U  kazhdogo  iz
vyhodov  do  poslednego  momenta  ostavalsya  odin  iz   nih,   kotoryj
hladnokrovno rasstrelival teh, kto priblizhalsya k bar'eru. Teh, kto vse
zhe smog dostich' lozh, sponsory dobivali kulakami.
   Nemota kartiny nikak ne umen'shala uzhas, ovladevshij nami,  kogda  my
videli, kak lyudi davili drug druga ob reshetku.
   - No zachem, zachem? - kriknula Irka.
   - Molchi, - skazal Henrik.
   Odna za drugoj opustilis' reshetki na yaruse lozh. Teper' na  stadione
ostavalis' tol'ko lyudi.
   Oni eshche staralis' vybrat'sya - kto-to vzobralsya na  samyj  poslednij
ryad, no pryzhok ottuda oznachal bezuslovnuyu smert' - pyat'desyat metrov do
asfal'ta.
   I tut ya uvidel nebol'shoj vertolet strannogo lilovogo cveta s  yarkoj
zheltoj polosoj vdol' fyuzelyazha.
   On opustilsya nad stadionom.
   Iz-pod nego k zemle ustremilis' konusy kakogo-to para ili gaza, par
byl bescveten, no  ne  sovsem  prozrachen,  i  cherez  minutu  vsya  chasha
stadiona byla uzhe zapolnena belesym kiselem.
   Kisel' medlenno osedal, kak budto prevrashchalsya v zhidkost', i po mere
togo kak obnazhalis' yarusy stadiona, my videli nepodvizhnye tela lyudej -
kakie raznocvetnye odezhdy!
   Potom gaz sobralsya v luzhicy na zelenoj trave  areny.  I  tam  lezhal
slon, ryadom - ego pogonshchik, dalee lezhali vse  moi  tovarishchi  po  shkole
gladiatorov: i dobryj Fel'dsher, i  Prupis,  i  rab,  kotoryj  prinosil
napit'sya holodnoj vody. I tam zhe lezhali tela belyh negrov. I  na  vsem
stadione ne ostalos' ni odnogo zhivogo sushchestva...
   My molchali.
   Potom Henrik skazal mne:
   - Skol'ko zhe ty lyudej pogubil!
   - YA nikogo ne ubival!
   - Dostatochno bylo odnogo sponsora.
   - Oni mstili za nego? - YA tol'ko v tot moment svyazal svoj  postupok
s tragediej na stadione. Kak ni stranno - ya ran'she ob etom ne podumal.
   - Net, durachok, - skazala Markiza. - Oni nikomu nikogda ne mstyat.
   - Togda ya ne ponimayu!
   - Ni odin zhivoj svidetel' ne dolzhen znat' i dazhe  podozrevat',  chto
chelovek mozhet, imeet pravo i vozmozhnost' ubit' sponsora. Nikomu oni ne
mstili. Oni bez vsyakih  osobyh  chuvstv,  bez  nenavisti  i  kovarstva,
raschetlivo i spokojno likvidirovali vseh svidetelej - do poslednego, -
skazala Irka.
   - Teper' oni budut iskat' tebya,  poka  ne  pereroyut  vsyu  zemlyu,  -
skazal Henrik.
   - Plenku nado budet razmnozhit', - skazala Markiza. - I razoslat' po
vsem yachejkam.
   - Ne speshi, - skazala Irka. - My podumaem, kak sdelat' luchshe. Pusti
eshche raz plenku. YA boyus', chto sredi nih byli znakomye.
   - Sejchas, tol'ko peremotayu nazad, - skazal ranenyj milicioner.
   - Kakie svolochi! - skazala Irka. -  YA  by  ih  vseh  svoimi  rukami
rasterzala!
   - Uspeesh', - skazal Henrik, - vsemu svoe vremya.
   - Pusti plenku vdvoe medlennej, - poprosila Markiza.
   Zagorelsya ekran.
   - Tim, - skazala mne Markiza. - Podvin' moe kreslo k ekranu.
   YA podchinilsya. Kreslo bylo tyazheloe, no na kolesikah.  Kak  tol'ko  ya
ego sdvinul s mesta, ono rysknulo v storonu. Markiza shvatila menya  za
ruku dlinnymi holodnymi pal'cami.
   - Ne tak shustro!
   Ona smotrela na menya smeyushchimisya glazami, a ya staralsya ne videt'  ee
malen'kogo tulovishcha i ssohshihsya nozhek.
   Markiza otvernulas' ot menya i slovno zabyla.
   My snova smotreli, kak lyudi starayutsya ubezhat' so stadiona, kak  oni
b'yutsya o reshetki.
   - Stoj! - prikazal Henrik. - Ostanovi izobrazhenie.
   Kartinka na ekrane zamerla.
   - Vidish'? - sprosil on.
   - |to SHeptickie, - skazala Markiza. - Oni s soboj vzyali na  stadion
devochku.
   Markiza dotronulas' dlinnym pal'cem do ekrana.
   - A kto sprava? |to Vanda Li?
   - Ne mozhet byt'!
   - Konechno zhe Vanda, u nee pomolvka v dekabre.
   - Ne budet pomolvki.
   - Svolochi! - povtorila Irka. Ona stoyala ryadom  so  mnoj.  A  ya  tak
ustal, chto smotrel  na  dergayushcheesya  izobrazhenie  na  ekrane,  uzhe  ne
ponimaya, chto tam proishodit. U menya glaza  smykalis'.  I  esli  by  ne
golod, ya by uselsya zdes' v ugolke i zasnul.
   Vdrug Markiza rezko obernulas' ko mne.
   - Uvedi ego, - prikazala ona Irke. - I  ty  tozhe  pospi.  Na  tebe,
Irka, lica net.
   - Poshli, - skazala Irka.
   YA byl blagodaren Markize. YA skazal:
   - Spasibo.
   No menya nikto ne slyshal, potomu chto Henrik vdrug voskliknul:
   - Smotrite, smotrite!
   - Ne mozhet byt'! - ahnula Markiza.
   Oni stolpilis' u ekrana, uvidev kogo-to blizkogo im.
   Irka potyanula menya za ruku.
   My vyshli iz dveri i proshli po koridoru. Irka tolknula dver'  sleva,
i za nej obnaruzhilas' nebol'shaya komnata, v  kotoroj  stoyalo  neskol'ko
koek, pokrytyh serymi odeyalami.
   - Zdes' otdyhaet karaul, -  skazala  Irka.  -  No  sejchas  ih  net.
Vybiraj lyubuyu postel'.
   YA ne stal vybirat'. YA polozhil mech na  pol  vozle  blizhajshej  kojki,
ruhnul na nee, zakryl glaza i vmesto togo, chtoby zasnut', nachal  vnov'
myslenno prokruchivat' pered glazami scenu moego boya  so  sponsorom.  YA
slyshal, kak Irka prisela na sosednyuyu kojku.
   - Ty spi, - skazala ona, - ne vorochajsya. Ty luchshe poschitaj do  sta.
Ty schitat' umeesh'? A to ya tebe poschitayu.
   - YA umeyu.
   - Togda schitaj.
   - Ne hochu.
   - Nado obyazatel'no pospat'. My zhe ne znaem,  kogda  budem  spat'  v
sleduyushchij raz.
   - Kak ty menya nashla?
   - Iskala vot i nashla! Spi!
   - A chto ty na konditerskoj fabrike delala?
   - Vorovala.
   - A chto vorovala?
   - Mnogo budesh' znat', skoro sostarish'sya.
   - Daj ruku, - skazal ya.
   Ne otkryvaya glaz, ya protyanul v ee storonu ruku  ladon'yu  kverhu,  i
ona polozhila na ladon' svoi pal'cy. YA  znal,  chto  u  Irki  oblomannye
korotkie nogti, i ruki vse v ssadinah i carapinah, a mizinca na  levoj
ruke net.
   - Spi, - skazala Irka.
   - ZHalko spat'.
   - Hochesh', ya tebya poceluyu? - sprosila Irka.
   - Hochu.
   YA otkryl glaza. Ee glaza byli sovsem  blizko  ot  moego  lica.  Ona
sklonilas', i ya, podnyav  druguyu  ruku,  shvatil  pal'cami  ee  goryachij
zatylok, chtoby sil'nee ee pocelovat'.
   Irka vyrvalas', ona sdelala vid, chto rasserdilas'.
   - Razdavit' menya hotel, da? Nel'zya tak sil'no, - skazala ona. - |to
ne lyubov', a bol'no. Tozhe mne, lyubimec!
   - A chto lyubimec?
   - YA ran'she dumala, chto lyubimcy vse takie nezhnye, zavitye, mytye,  u
menya byla podruga, ty ee ne znaesh', ona byla znakoma s odnim lyubimcem,
ne zdes', a na bolshevskoj baze sponsorov. Ona s nim  vstrechalas'.  Ona
govorila, chto on takoj nezhnyj, ona tak perezhivala, kogda  hozyaeva  ego
uvezli.
   Son podkradyvalsya ko mne. Mne bylo uyutno i teplo. Irka  byla  takaya
glupaya, no ochen' horoshaya. Ona pogladila menya po golove.
   - Ty ne zavitoj, - skazala ona.
   Mne hotelos' sprosit', byl li u nee kto-nibud' ran'she, do  menya.  I
my dazhe pokazalos', chto ya sprashivayu. No na  samom  dele  ya  uzhe  spal.
Pravda, dogadalsya ya ob etom tol'ko,  kogda  Irka  nachala  rastalkivat'
menya, tormoshit':
   - Prosypajsya, nado idti. Ty slyshish', chto nado idti?
   Markiza zhdala nas v dlinnom  roskoshnom  zale  podzemnogo  dvorca  -
stancii metro. I lyudi kogda-to hodili  po  etomu  dvorcu,  ne  zamechaya
okruzhayushchej roskoshi. "Kto zhe pravil  nashej  stranoj,  esli  tol'ko  dlya
togo,  chtoby  proehat'  na  poezde,  vozdvigalis'  takie  dvorcy?"   -
sprashival ya sebya.
   Markiza sidela v kresle na kolesikah.
   Poka my spuskalis' k nej v zal, ya uspel sprosit' Irku:
   - A pochemu ona ne hodit?
   - U nee nogi slaben'kie, - skazala Irka.
   - A pochemu ona takaya?
   - A kto ne urod? - otvetila voprosom Irka.
   - YA! - |to prozvuchalo samouverenno, po-mal'chisheski.
   Irka zasmeyalas'.
   My podoshli k Markize. Vozle kresla stoyali dva ohrannika  v  kozhanyh
kostyumah.
   - CHego vas tak razveselilo? - sprosila Markiza.
   - Tim schitaet, chto on krasavec! - skazala Irka.
   - Ty v samom dele tak dumaesh'? - sprosila Markiza, smeyas'  glazami.
No pochemu-to ya pochuvstvoval, chto ej eta situaciya ne nravitsya. I ya dazhe
ponyal, pochemu:  nelegko  zhenshchine  obsuzhdat'  chuzhuyu  krasotu,  esli  ty
gorbun'ya-suhonozhka.
   - YA tak ne dumayu, - skazal ya. - YA tol'ko dumayu, chto ya ne urod.
   - |to odno i to zhe, -  skazala  Markiza  i  obernulas'  k  Henriku,
kotoryj bystro priblizhalsya. Ego kabluki otbivali rovnyj chetkij ritm.
   - Vse, - skazal on, podojdya k nam. -  On  budet  zhdat'  u  vhoda  v
"Sokol'niki".
   - Odin?
   - Obeshchal.
   - YA ne hochu riskovat'.
   - YA dumayu, chto my ne riskuem, - skazal Henrik. - YA  dumayu,  chto  on
vzbeshen i perepugan.
   - Za odin den' ya poteryala dyuzhinu druzej. |togo ya emu ne proshchu.
   - Poslushaem, chto on skazhet. Pora!
   Henrik posmotrel na naruchnye chasy. YA nikogda ran'she ne videl  takih
chasov.
   Po ego znaku ohranniki pokatili kreslo s Markizoj k drezine. Vkativ
na nee kreslo, oni vstali po bokam. Voditel' dreziny vklyuchil motor. My
zanyali  mesta  szadi.  Veselo  postukivaya  na  stykah  rel's,  drezina
pokatila vpered.
   Nekotoroe vremya vse molchali. I kogda Markiza zagovorila, ee  pervye
slova okazalis' dlya menya neozhidannymi.
   - Kogda vyjdem, ostavish' mech zdes'.  My  tebe  potom  dadim  oruzhie
poluchshe etoj zhelezki.
   - |to ne zhelezka, - skazal ya. - |to boevoj mech. YA ubil im sponsora.
   - Ob etom ty luchshe by molchal,  -  razdrazhenno  skazala  Markiza.  -
Iz-za tvoej gluposti my poteryali lyudej, kuda bolee dostojnyh, chem ty.
   YA  promolchal.  YA  ne  hotel  sporit'.  YA  znal,  chto  esli  by  vse
povtorilos', ya by postupil tochno tak zhe.
   - Puskaj on hodit s mechom, - skazal Henrik. - Skoree popadetsya.
   - YA by ne hotela ego lishit'sya, - skazala Irka.
   Drezina  postepenno   nabirala   skorost',   tunneli   rashodilis',
peresekalis', raza dva  prihodilos'  ostanavlivat'sya,  togda  voditel'
slezal  i  perevodil  strelki.  Posle  vtoroj  strelki  drezina  stala
nabirat' skorost', i togda stuk koles prevratilsya v rovnyj gul.  Veter
bil v lico. Govorit' bylo trudno.
   - Nado sdelat' shchitok! - kriknula Markiza.
   - Nikak ne mozhem dostat' takoj kusok stekla, - skazal voditel'.
   - A kuda my edem? - sprosil ya. - A to menya vezut, a nikto nichego ne
ob座asnyaet.
   Markiza zasmeyalas'.
   Potom kriknula:
   - Mnogo budesh' znat', skoro sostarish'sya!
   Henrik naklonilsya ko mne i skazal pochti v uho:
   - My dolzhny vstretit'sya s tem, kto znaet  o  sobytiyah  na  stadione
bol'she, chem my s toboj.
   Drezina chut' zamedlila hod. My minovali eshche  odin  dvorec,  pravda,
skromnee,  chem  pervyj,  i  osveshchennyj  ele-ele  -  odnoj  ili   dvumya
lampochkami.
   Eshche odin peregon po chernomu tunnelyu - on pokazalsya  mne  beskonechno
dolgim, i drezina ostanovilas' u perrona sleduyushchej stancii.  Ona  byla
tak zhe skudno osveshchena, kak i predydushchaya. Ne pomnyu, kak ona vyglyadela,
- v lyubom sluchae skromnee i men'she pervyh iz uvidennyh mnoj dvorcov, -
no nazvanie ee ya zapomnil - po stenke tunnelya naprotiv platformy  byli
vylozheny bukvy, kotorye skladyvalis' v  slovo  "Sokol'niki".  Iz  etih
mest, navernoe, proishodila komanda gladiatorov, s  kotoroj  srazhalis'
moi bogatyri! I tut mne stalo grustno,  tak  chto  zanylo  v  grudi:  ya
nikogda bol'she ne uvizhu svoih tovarishchej,  ne  budu  opasat'sya  grubogo
Dobrynyu, ne smogu pogovorit' so  skromnym,  tihim  Batyem,  ne  sdelayu
novoj pletki Prupisu...
   - Ne zaderzhivajtes', - obernulas' k nam s Irkoj Markiza, ee kolyasku
uzhe vykatili na platformu, podkatili k lestnice, ohranniki  podhvatili
kreslo s dvuh storon i bystro stali podnimat'sya.  YA  byl  nalegke,  ne
schitaya mecha, i to s trudom dognal etih zdorovyakov.
   Kogda ya sovsem zapyhalsya, vperedi pokazalsya dnevnoj svet. My bystro
proshli eshche odnim koridorom, zatem  -  dva  proleta  lestnicy  i  srazu
okazalis' naverhu.
   YA za poslednie chasy tak  otvyk  ot  dnevnogo  sveta,  chto  prishlos'
zazhmurit'sya.
   Potom ya otkryl glaza i osmotrelsya.
   My stoyali na shirokoj ploshchadi, po storonam kotoroj vozvyshalis' ruiny
nekogda vysokih stroenij. Sleva byla  vidna  pochti  celaya  cerkov',  a
vperedi  -  gustaya  zelen'  bol'shih  derev'ev.  Tuda   vela   chastichno
raschishchennaya pryamaya dorozhka.
   Vokrug - ni dushi.
   Ohranniki pokatili kreslo s Markizoj po dorozhke k vysokim derev'yam.
My shli szadi. YA bol'she ne zadaval voprosov. Pridet vremya, mne otvetyat.
Irka protyanula mne ruku, ona ne  ponimala,  pochemu  ya  otstayu.  A  mne
interesno.
   YA ved' nikogda v zhizni ne hodil po Moskve.  Prupis  ne  otpuskal  v
gorod yuniorov, a na sorevnovaniya nas vozili na avtobuse.
   YA ponimal, chto Moskva kogda-to byla gigantskim gorodom -  ty  edesh'
po nej celyj chas ili bol'she, i iz zaroslej vse tak  zhe  vylezayut  zuby
mnogoetazhnyh domov...
   V kustah sprava ot nas chto-to zashevelilos'.
   Ohranniki  tut  zhe  otpustili  poruchni  kresla  i   shvatilis'   za
pistolety. Temnoe telo lomilos' skvoz' kusty.
   - Ne strelyat'! - prikazala Markiza. - Nel'zya privlekat' vnimanie.
   - Ujdet, - s sozhaleniem proiznes Henrik.
   - A kto tam? - sprosil ya.
   Mne nikto ne uspel otvetit',  potomu  chto  iz  kustov  na  otkrytoe
prostranstvo vyvalilsya oblezshij, vovse  nestrashnyj  na  vid  nebol'shoj
buryj medved'. CHem-to on by razozlen, potomu chto ne pobezhal  proch',  a
ostanovilsya na nashem puti - i zaurchal, medlenno povodya golovoj.
   Vse zamerli - medved' perekryval dorogu. A  strelyat'  ohranniki  ne
smeli.
   - CHert voz'mi, byl by ya pomolozhe, - skazal Henrik u moego plecha.
   - Tim! - ahnula Irka. - Ty kuda? Stoj!
   No ya uzhe shel vpered, potomu chto krome  menya  nekomu  bylo  prognat'
medvedya. I u menya byl nastoyashchij boevoj mech, kotorym ya svalil sponsora.
Mne bylo ne strashno, i ya ne  chuvstvoval  sebya  geroem  -  medved'  byl
nevelik, a ya neploho vladeyu mechom.
   Medved' slovno zhdal boya - on vyzyval menya  na  poedinok.  Pri  moem
priblizhenii on podnyalsya na zadnie lapy i strashno zarychal.
   YA poshel medlenno vpered, pripodnyav mech i otyskivaya glazom mesto  na
grudi medvedya, kuda sledovalo vonzit' konec mecha, - ego serdce. Serdce
moe bilos' spokojno - ya oshchushchal holodnoe schast'e ohotnika, kotoryj idet
protiv dostojnogo sopernika.
   YA chuvstvoval, kak zamerli, starayutsya ne dyshat' lyudi szadi menya.
   Vot ono mesto - pod levoj lapoj!
   My sblizhalis' - sejchas nado budet sdelat' vypad,  ne  ozhidaya,  poka
medved' brositsya pervym...
   No tut medved' povel sebya sovsem ne tak, kak sledovalo  vesti  sebya
moguchemu hishchniku.
   On snova opustilsya  na  perednie  lapy,  no  shustro  povernulsya  i,
podbrasyvaya oblezlyj zad, kinulsya v chashchu.
   YA s sozhaleniem opustil mech. Slovno eto ya strusil, a ne medved'.
   Mne pokazalos', chto ya vyglyazhu smeshno.
   Szadi zashevelilis', zagovorili:
   - Spasibo, Lanselot, - skazala Markiza.
   YA obernulsya i poshel k kreslu.
   - Slavno ty ego shuganul, - skazal Henrik.
   Pri svete dnya bylo vidno, kakoe u nego  blednoe,  nezdorovoe  lico,
vse izborozhdennoe tonkimi morshchinkami. I volosy redkie,  serye.  Zdes',
pri bezzhalostnom bleske dnya, vse vyglyadelo inache, chem v podzemel'e pri
neyarkom svete lamp. Ne izmenilas' lish' Irka - ee-to ya uzhe vidal i dnem
i noch'yu. Ona byla blednoj, cherez veko po shcheke - shram, guby  razoshlis',
i vidno, chto vybity perednie zuby... No Irka mne  nravilas'  takoj,  i
peremen v nej ne bylo.  A  vot  Markiza,  koroleva  polumraka,  mnogoe
poteryala pri svete dnya. Kozha ee  byla  zemlistoj,  guby  potreskalis',
slovno ona ih iskusala, pod  glazami  temnye  pyatna,  a  na  viskah  -
golubye zhilki.
   Tol'ko glaza ne izmenilis' - oni tak zhe smeyalis', hot' ya  mog  dat'
golovu na otsechenie, chto Markiza prochla v moih glazah razocharovanie, i
eto ej bylo nepriyatno.
   - Podojdi ko mne! - prikazala Markiza.
   YA podoshel, volocha za soboj mech.
   - Ty moj geroj, - skazala Markiza. - YA blagodarna tebe. Naklonis'.
   YA naklonilsya.
   - Eshche nizhe! - V golose prozvenel metall. - Na koleno!
   Ona shvatila tonkimi  pal'cami  moyu  golovu,  privlekla  k  sebe  i
pocelovala menya v lob.
   - Ty molodec, - skazal Henrik, kogda ya podnyalsya s kolen. - Esli  by
ya byl pomolozhe, ya by tozhe postaralsya.
   - Ne vydumyvaj! Ty by sbezhal, - skazala Markiza.
   - U menya byl boevoj mech, - skazal ya, chtoby zashchitit' Henrika. On mne
nravilsya, a Markiza nespravedlivo obizhala ego.
   Irka molchala.
   - A teper' bystro vpered! - prikazala Markiza. - My opazdyvaem.
   My bez priklyuchenij dobralis' do bol'shih derev'ev.
   - |to park "Sokol'niki", - skazal Henrik, budto ya sprosil  u  nego,
kuda my prishli.
   - Park? - sprosil ya.
   - |to mesto, kuda hodili gulyat'.
   YA s trudom sderzhal ulybku  -  predstav'te  sebe  cheloveka,  kotoryj
dobrovol'no pojdet gulyat' v temnyj les,  gde  tayatsya  zveri,  rusalki,
vampiry i vsyakaya nechist'.
   Sprava byla otkrytaya ploshchadka, i ya uvidel na nej malyj  sponsorskij
vertolet. Na takih sponsory otpravlyayutsya po delam.
   My  proshli  mimo  vertoleta  i  okazalis'  pod   vysokim,   koe-gde
obrushivshimsya navesom. So vseh storon k nemu podhodili derev'ya,  potomu
pod navesom bylo polutemno, i ya ne srazu uvidel, chto nas zhdet sponsor.
   YA zamer ot mgnovenno ohvativshego menya uzhasa.  Sobytie,  sluchivsheesya
na stadione, uzhe polnost'yu vyvetrilos' iz moej golovy  -  ved'  tam  ya
dejstvoval v goryachke boya, v strahe za  sebya  i  v  gneve  za  Dobrynyu.
Sejchas zhe vse vernulos' na krugi svoya, i ya  srazu  vnov'  pochuvstvoval
sebya lyubimcem, kotorogo mozhno  nakazat'  ili  ostavit'  bez  obeda.  YA
ostanovilsya ran'she, chem kreslo Markizy. I mne strashno hotelos',  chtoby
sponsor ne uvidel menya, a uvidev, ne uznal. I mne zahotelos'  vykinut'
mech kak strashnuyu uliku.
   Oni sejchas vydadut menya! - vozniklo vo mne  strashnoe  ponimanie.  YA
popal v lovushku! Oni vydadut menya, i sponsor menya rasterzaet, a ih  za
eto nagradyat.
   YA stoyal ryadom s Irkoj. U menya oslabli koleni.
   Henrik shagnul vpered:
   - Za nami ne bylo slezhki, - skazal on.
   - YA veryu, - skazal sponsor. - Segodnya plohoj den'.
   - Kuda uzh huzhe, - skazala Markiza.
   Sponsor medlenno vel golovoj, rassmatrivaya nas. Kak i vse sponsory,
vne doma on byl v malen'kih chernyh ochkah, i eto vyglyadelo komichno.
   |to byl vysokopostavlennyj sponsor.  S  tremya  polosami  na  lbu  i
oranzhevym krugom na grudi. S dvumya polosami ya  videl  odin  raz  -  on
priezzhal v gosti k sosedu, i vse sponsory govorili ob  etom  neskol'ko
dnej. A s tremya polosami - takih ne byvaet! |to vse ravno chto  uvidet'
mladenca s dvumya golovami. Oranzhevyj krug ukazyval na to, chto  sponsor
prinadlezhit k Upravleniyu ekologicheskoj zashchity. Gospozha YAjblochko  mnogo
raz mechtala vsluh, chtoby gospodina YAjblochko pereveli v Upravlenie. Tam
sovershenno drugie usloviya!
   - Sijniko, kto prikazal ubit'  lyudej?  -  sprosila  Markiza  rezko,
slovno imela pravo  sprashivat'.  Malen'kij  chelovek,  govoryashchij  takim
tonom so sponsorom, kazalsya mne shchenkom, layushchim na tigra. SHCHenok glup, a
Markiza umnaya. No vopros ee byl nagl,  nevynosim,  nedopustim,  potomu
chto vse my znali, chto ubit' lyudej prikazali sponsory. I vopros ob etom
byl zadan sponsoru. YA nevol'no shvatilsya za rukoyat' mecha, ozhidaya,  chto
sponsor rasterzaet Markizu. No sponsor byl sovershenno  spokoen.  Bolee
togo, prezhde chem otvetit', on medlenno osel na zemlyu, tak  chto  teper'
ego golova byla na odnom urovne s moej, i Markize  ne  nado  bylo  tak
zakidyvat'  golovu,  govorya  s  nim.  Esli  vy  nikogda  ne  vstrechali
sponsora, vy mozhete udivit'sya, glyadya na takoe povedenie.  No  ya  znayu,
chto  dlya  sponsorov  ne  sushchestvuyut   takie   ponyatiya,   kak   "styd",
"nelovkost'". Sponsor ne mozhet skazat': "Tak ne prinyato". Prinyato vse,
chto udobno.
   - Ty dogadyvaesh'sya, - skazal sponsor.
   - Neuzheli nel'zya bylo ostanovit'?
   - Menya ne bylo tam. I nikogo iz moih lyudej tam ne  bylo.  Udar  byl
neozhidannym. Formal'no oni pravy: zakon prevyshe vsego. Sponsora  ubit'
nel'zya. Esli kto-to videl eto - on  nakazyvaetsya  smert'yu.  Dlya  blaga
drugih. Potomu chto esli lyudi uvidyat, kak ubili sponsora,  oni  zahotyat
ubit' drugih sponsorov.
   - I ty v eto verish'? - sprosila Markiza.
   - Razumeetsya. Lyuboe gospodstvo mozhet derzhat'sya tol'ko na zakone.  S
drugoj storony, ya  otlichno  ponimayu,  chto  proizoshla  rokovaya  oshibka.
Pogibli ne te lyudi. Poetomu budem nadeyat'sya,  chto  nikto  ob  etom  ne
uznaet.
   - A kak ty eto sebe predstavlyaesh'? Lyudi ushli iz doma na stadion.  A
so stadiona prinosyat ih trupy. Kak ty sebe eto predstavlyaesh'?
   - Nechastnyj sluchaj, - skazal sponsor. - Nikto ne znaet prichiny.
   - Ty tak naiven?
   - Ni odin svidetel' napadeniya na sponsora ne ushel.
   - I ty v eto verish'?
   - Da, - tverdo otvetil sponsor, no ochki ego uperlis' v menya,  i  po
tomu, kak vzdragivaet vena na shee u sponsora, ya ponimal, naskol'ko  on
vzvolnovan i neuveren v sebe. Interesno, ponimayut li eto moi sputniki?
   Po znaku Markizy Henrik sdelal dva shaga vpered i protyanul  sponsoru
videokassetu.
   Tot vzyal kassetu, i ona ischezla v ego lape.
   - CHto eto? - sprosil on.
   - Na etoj kassete zapisano vse - s pervogo do poslednego momenta.
   - Vy zapustili letayushchij glaz? Pochemu? I ego ne zametili?
   - Tvoim druz'yam bylo ne do togo. Ty znaesh', chto  zaodno  unichtozhena
polovina moskovskoj milicii?
   - |to uzhasno, - skazal sponsor. On priotkryl kulak  i  poglyadel  na
kassetu.
   - Kak ty ponimaesh', eto ne poslednyaya kopiya, - skazala Markiza.
   - Ponimayu, - skazal sponsor. On byl udruchen.
   Pod navesom vocarilos' molchanie. Vse zhdali, chto eshche skazhet sponsor.
   - Kak ty ponimaesh', - skazal on nakonec, obrashchayas' k Markize, - te,
kto sdelal eto, - sdelali eto soznatel'no, potomu chto oni vragi nashego
sblizheniya s lyud'mi.
   - Znayu, - skazala Markiza. - I byla udivlena tem, chto ty  zashchishchaesh'
ih.
   - YA odin iz  nih,  -  sponsor  Sijniko  ulybnulsya  -  kozha  na  lbu
sobralas' v kom. - Moi intellektual'nye soobrazheniya,  moj  razum,  moya
ubezhdennost' v tom, chto my smozhem uderzhat' Zemlyu,  tol'ko  esli  budem
sotrudnichat' s loyal'nymi lyud'mi - vse eto otstupaet  na  vtoroj  plan,
esli voznikla ugroza moej rase.
   Pod navesom vocarilos' molchanie. Ego narushila Markiza.
   - Mne  vazhno  znat',  -  skazala  ona,  -  bylo  li  eto  dejstviem
vzbeshennogo idiota ili besserdechnogo zakonnika? A mozhet, za etim stoit
Ajletiko, to est' eto  soznatel'naya  akciya,  i  otnyne  vasha  politika
izmenilas'?
   - YA ne mogu otvetit' na etot vopros, - skazal sponsor Sijniko. -  U
menya net dokazatel'stv.
   - Ty dolzhen uznat'. V zavisimosti ot resheniya etoj zadachi  my  budem
vesti sebya razlichno.
   - Ne speshite.
   - V nashih rukah est' kozyri.
   - Ty uverena, chto eto kozyri?
   - Vy hoteli, chtoby pogibli vse, kto videl smert' sponsora. Vy poshli
dazhe na to, chtoby otravit' polovinu moskovskoj milicii...
   - Ty znaesh', chto ya ne imeyu k etomu otnosheniya!
   - No nesesh' otvetstvennost'!
   - U nas raznye principy morali, - skazal  sponsor,  -  poetomu  nam
trudno razgovarivat'.
   - Sluchivsheesya nevygodno dlya vas,  nezavisimo  ot  vashih  principov.
Sushchestvuet plenka s zapis'yu prestupleniya.
   - Prodolzhaj, - Sijniko nastorozhilsya.
   - U nas est' i drugoj argument.
   - Znayu. - Sponsor Sijniko pogladil lapoj greben',  on  byl  dovolen
svoej soobrazitel'nost'yu. - Znayu, chto za tvoej spinoj stoit gladiator,
kotoryj i sovershil prestuplenie. K moemu udivleniyu, tebe  udalos'  ego
zapoluchit'. Poetomu u menya est' podozrenie, chto  vse  proizoshedshee  na
stadione zadumano i ispolneno toboj, Markiza!
   - Ne govori glupostej, Sijniko.
   Menya bukval'no porazhal  ton,  v  kotorom  shla  beseda.  Sobesedniki
razgovarivali, slovno priyateli. YA nikak ne mog  ponyat',  kakovy  zhe  v
dejstvitel'nosti  otnosheniya  mezhdu  nemoshchnoj  Markizoj  i   gigantskim
sponsorom. Po krajnej mere, ya byl uveren v tom,  chto  Markiza  ego  ne
boitsya ili umelo delaet vid, chto ne boitsya.
   - Gladiator, podojdi ko mne, - skazal gospodin Sijniko.
   YA vzglyanul na Markizu.
   - Idi, ne bojsya, - skazala ona.
   - YA ne boyus', - skazal ya, no ya boyalsya, potomu chto  byl  lyubimcem  i
znal, chto, kogda hozyain zovet tebya, ty dolzhen pokorno idti, dazhe  esli
tebe predstoit trepka.
   - Skazhi mne, - skazal sponsor, upershis' mne v  glaza  neprozrachnymi
chernymi  ochkami,  -  ty  znal  Markizu  ran'she,  do  togo   kak   stal
gladiatorom?
   - YA videl ee, - priznalsya ya.
   - Ty sdelal vse po ee prikazu? - chernye ochki  skryvali  glaza.  |to
bylo nepriyatno. YA ne mog uderzhat'sya ot otveta, hotya  i  ne  hotel  emu
otvechat'.
   - U menya ne bylo prikaza. YA zashchishchal Dobrynyu.
   - Prekrati dopros, Sijniko, - uslyshal ya golos Markizy. - My  nichego
ot tebya ne skryvali. Lanselot mozhet stat' glavnym kozyrem v igre.
   - YA ponimayu, - soglasilsya sponsor, - no ya by na tvoem meste ne stal
ego ukryvat'.
   - Pochemu?
   - On kak goryachaya kartoshka. Shvatish' - obozhzhesh'sya. Ego  sejchas  ishchet
vsya miliciya.
   - To, chto ot nee ostalos'?
   - Ne nado nedoocenivat'. Ego fotografii est' u vseh milicionerov  i
tajnyh agentov. Podozrevayut, chto on ukrylsya v metro.
   - Uspeli!
   - YA tebe sovetuyu - rasstan'sya s Lanselotom.
   - A ty dumaesh', pochemu ya vzyala ego s soboj?
   - CHtoby pokazat' mne. Mozhet byt', chtoby shantazhirovat' menya.
   - Glupyj, - Markiza ulybalas'  emu.  -  YA  hotela,  chtoby  ty  vzyal
Lanselota s soboj i skryl ego. Poka.
   - Ty s uma soshla! |to prestuplenie!
   - Ne pervoe i ne poslednee prestuplenie. Za  druzhbu  so  mnoj  nado
platit'. My s toboj v odnoj lodke, sponsor.
   - No mne nekuda ego det'!
   - Imenno ty mozhesh' eto sdelat'. Ty  znaesh',  kem  byl  Lanselot  do
togo, kak popal v gladiatory?
   - Kak ya mogu znat', esli on ne iz horoshej sem'i?
   - On sovsem ne iz sem'i.
   - Iz pitomnika? - Sponsor srazu nastorozhilsya.
   - On sbezhavshij lyubimec.
   - Polgoda nazad? - Sponsor povernul ko mne chernye ochki.  -  Ty  byl
lyubimcem u gospodina YAjblochko?
   - Da, - skazal ya. - V Pushkino.
   - Strannyj molodoj chelovek, - skazal sponsor, skloniv golovu nabok.
- Mne hotelos' by razobrat'  tebya  na  vintiki  i  poglyadet',  chto  zhe
otlichaet tebya ot ostal'nyh lyudej. Znaesh' li ty, chto ty - pervyj udachno
sbezhavshij lyubimec za vsyu istoriyu nashej druzhby?
   - |to ne vazhno, - skazal ya.
   - A potom stal gladiatorom... i dazhe ubil gospodina! YA  obyazatel'no
prosmotryu tvoyu geneticheskuyu kartu.
   - Vot imenno, - skazala Markiza. - V svoem pitomnike.
   - |to opasno!
   - |to samoe bezopasnoe mesto!
   - YA ne mogu tak riskovat'.
   - Komu pridet v golovu  iskat'  lyubimca  v  pitomnike  lyubimcev?  -
skazal davno molchavshij Henrik.
   - A kogda sumatoha  ulyazhetsya,  ya  voz'mu  ego  k  sebe,  -  skazala
Markiza, - mne on tozhe prigoditsya.
   - Mozhet byt', v tvoem predlozhenii chto-to est'.
   - |to ne predlozhenie. |to pros'ba,  v  kotoroj  ty  ne  mozhesh'  mne
otkazat'... A teper' za delo.
   - S glazu na glaz!
   - Soglasna, -  skazala  Markiza.  -  Henrik,  posmotri,  chtoby  moi
mal'chiki i Lanselot otoshli podal'she ot navesa. Potom vernesh'sya.
   Henrik pomanil menya za soboj. My s Irkoj vyshli  iz-pod  navesa.  Za
mnoj shli ohranniki v kozhanyh kostyumah, kotorye vozili kreslo Markizy.
   - YA pozovu vas, - skazal Henrik. - Nikuda ne othodite.
   Poslednie slova otnosilis' k ohrannikam.
   YA byl vzvolnovan, ya boyalsya. YA opasalsya  podvoha,  lovushki.  Esli  ya
pokazhus' im opasnym, oni menya ub'yut, eto bylo ponyatno.  No  neponyatno,
naskol'ko ya im nuzhen segodnya.
   - Pitomnik? |to smeshno, - proiznesla Irka. -  Ty  ottuda  vyshel.  I
tuda vernesh'sya. Ty pomnish' pitomnik lyubimcev?
   - Net. YA byl malen'kij, mne bylo dva goda, kogda menya ottuda vzyali.
A chto ya tam budu delat'?
   - Tebya budut snova uchit' na lyubimca, - zasmeyalas' Irka.
   - A kto etot sponsor? YA znayu, chto on  iz  Upravleniya  ekologicheskoj
zashchity. On bol'shoj nachal'nik.
   - YA znayu to zhe samoe. I znayu eshche, chto on tesno svyazan s Markizoj. U
nih obshchie dela.
   - Kakie dela?
   - Ne budem ob etom razgovarivat'.
   - A nadolgo menya... v pitomnik?
   - Poka ne projdet sumatoha.
   - YA ne hochu tuda.
   - Hochesh', ya k tebe priedu?
   - A tebe mozhno?
   - YA ne poslednij chelovek v  podzemel'yah,  -  skazala  Irka  ne  bez
gordosti.
   - Togda by ty ne vkalyvala na konditerskoj fabrike, - skazal ya.
   - YA delayu to, chto nuzhno. Ty dumaesh', nam legko?
   - Komu nam?
   - Tem, kto hochet, chtoby sponsorov bol'she ne bylo.
   - Razve eto vozmozhno?
   - Ne segodnya, no v konce koncov my ih vygonim.
   - Smeshno!
   - Markiza torguetsya s Sijniko. Est' sponsory, kotorye ponimayut, chto
bez lyudej im na Zemle ne obojtis'.
   - A est' drugie?
   - Ty zadaesh' vopros, na kotoryj uzhe znaesh' otvet. Konechno, est'.  I
oni  hotyat,  chtoby  lyudej  voobshche  ne  ostalos'.  Tol'ko  oni   boyatsya
Galakticheskogo centra.
   Tak ya vpervye uslyshal eto slovo. I srazu  podumal,  chto  sushchestvuet
sila, pered kotoroj sklonyayutsya sponsory.
   Irka poglyadyvala v storonu  navesa.  Peregovory  tam  zatyagivalis'.
Ohranniki sideli na trave. Irka byla blednoj. YA posmotrel na nee.
   - My redko byvaem naverhu, -  skazala  Irka.  -  Sovsem  solnca  ne
vidim.
   - A pochemu?
   - Esli pojmayut, uvezut na rudniki.
   YA uzhe ponyal, chto ne vsegda imeet smysl rassprashivat'. Esli  ya  chego
ne ponimayu, to ob座asneniya takzhe neponyatny. Razbirat'sya nado samomu.
   Solnce probivalos' skvoz' gustuyu zhelteyushchuyu listvu staryh derev'ev.
   - A chto sponsory zdes' delayut?
   - Oni spasayut, - skazala Irka.
   - CHto spasayut?
   - Spasayut prirodu. |to ih znamya.
   - I ubivayut lyudej? - sprosil ya.
   - Dlya nih priroda vazhnee, chem vragi prirody. Tebe etogo ne ponyat'.
   - YA ob etom slyshal kazhdyj den'. Sponsory idut ot planety k planete,
spasaya prirodu ot varvarov!
   - Vot imenno, - Irka krivo usmehnulas'. - Spasayut ot nas.
   Irka uleglas' na travu i smotrela v sinee, yarkoe sentyabr'skoe nebo.
   - A mozhet, my s Markizoj poletim k  sponsoram,  -  skazala  ona.  -
Sijniko obeshchal.
   - Zachem?
   - Tam Markize sdelayut novoe telo... menya tozhe pochinyat.
   - Zachem tebe eto? - sprosil ya.
   - Togda ty menya ne uznaesh'. Zakachaesh'sya ot moej krasoty.
   Irka rassmeyalas'. Ot togo, chto perednie zuby u nee byli vybity, ona
byla pohozha na moloden'kuyu staruhu.
   - |j! - zakrichala iz-pod navesa Markiza. - Mal'chiki, voz'mite menya!
   Ohranniki vskochili i pobezhali pod naves.
   Pervym vyshel sponsor, za nim  ohranniki  katili  kolyasku,  ryadom  s
kotoroj shel Henrik, huden'kij, pryamoj i upryamyj.
   - Tim, podojdi ko mne, - skazala Markiza.
   YA podoshel. Ona vzyala menya za ruku.
   - YA nadeyus' na tebya, - skazala ona. -  I  budu  zhdat'.  Kak  tol'ko
opasnost' projdet, ty pridesh' ko mne. Horosho?
   - Horosho, - skazal ya.
   - Tebe budet nelegko - ty budesh' sovsem odin. No pomni, chto my tebya
zhdem.
   - YA privyk byt' odin, - skazal ya.
   Henrik pozhal mne ruku. Irka vdrug shmygnula nosom.
   - Ne vlyubis' v Lanselota, - skazala Markiza, smeyas' odnimi glazami.
   - Eshche chego ne hvatalo! - otmahnulas' Irka.
   Sponsor legon'ko shchelknul menya po zatylku ukazatel'nym  pal'cem.  On
pokazyval etim, chto razgovory konchilis' i pora idti.
   YA poshel k ego vertoletu.
   Neozhidanno  sponsor  vyhvatil  iz  moej  ruki  mech  i   kinul   ego
ohrannikam.
   - Vy chto!
   - Sohranite ego do vozvrashcheniya vashego lyubimca, - skazal Sijniko.
   On pervym vlez v vertolet i otodvinul tolstye koleni, chtoby  ya  mog
umestit'sya u ego nog. I my vzleteli.





   Mne ne prihodilos' eshche letat' v  lichnyh  vertoletah  sponsorov.  So
storony videl, no ne letal. YA razmestilsya v uzkom  prostranstve  mezhdu
nogoj gospodina Sijniko  i  dvercej.  Noga  periodicheski  prihodila  v
dvizhenie, nazhimaya na pedali, i mne prihodilos'  prizhimat'sya  k  dveri,
chtoby menya ne pridavilo. K tomu zhe  ya  ne  perestaval  opasat'sya,  igo
dverca otkroetsya, i togda ya kulem vyvalyus' naruzhu.
   Nizhnij kraj bokovogo okna nahodilsya na urovne moih glaz,  tak  chto,
chut' pripodnimayas', ya mog posmotret' vniz.  Vprochem,  nichego  osobenno
interesnogo tam ya ne uvidel - pod nami tyanulsya gustoj les, iz kotorogo
koe-gde vysovyvalis' ruiny zdanij. Potom les konchilsya,  i  na  shirokom
otkrytom prostranstve ya uvidel serye  kupola  bazy  prishel'cev.  Dalee
nachinalsya ih poselok, pravil'no ustroennyj, otmerennyj  po  linejke  i
zalityj betonom. Mne pokazalos', chto ya uznayu svoj dom, no, konechno zhe,
my proletali nad drugoj bazoj i drugim poselkom - malo li ih na Zemle?
   Ot tela sponsora ishodil osobyj, prisushchij  lish'  sponsoram,  ostryj
zapah, vyzyvayushchij u nekotoryh lyudej otvrashchenie, no dlya menya  privychnyj
i obyknovennyj, kak zapah limona ili perca.
   - Kak tebya zovut, lyubimec? - sprosil sponsor. Golos  ego  prozvuchal
nad golovoj, kak grom nadvigayushchejsya grozy.
   - Kogda ya byl lyubimcem, menya nazyvali Timom, - skazal ya. - A  kogda
ya stal gladiatorom, menya nazyvali Lanselotom.
   - Lanselot - eto nekij istoricheskij personazh? - sprosil sponsor.
   - Lanselot - eto smelyj rycar', - skazal ya.  On  zashchishchal  bednyh  i
ubival negodyaev.
   - Ty sil'no izmenilsya v shkole gladiatorov.
   Skoree eto byl ne vopros, a utverzhdenie. Tak chto ya mog ne otvechat'.
   - Lyubopytno, - prodolzhal sponsor, ne glyadya na menya - s容zhivsheesya  u
ego nog sushchestvo v rvanoj rubashke i korotkih kozhanyh  shtanah.  -  Tebya
sleduet izuchit' kak fenomen. Ved' stol'ko sil i vremeni bylo potracheno
na to, chtoby sdelat' iz  tebya  dostojnoe  i  civilizovannoe  sushchestvo,
predstavitelya  naibolee  priblizhennoj  k  nam  raznovidnosti  lyudej  -
lyubimca. I vse - kak  korova  yazykom  slizala!  YA  pravil'no  proiznes
poslovicu?
   - Pravil'no, - skazal ya. - Eshche mozhno skazat' - kak kotu pod hvost.
   Sponsor obdumal moi slova, potom zauhal - zasmeyalsya i soobshchil mne:
   - Tak govorit' nel'zya, eto neprilichno.
   Sponsor naklonil vertolet, i  ya  uvidel  v  okno  bol'shoe  otkrytoe
prostranstvo  na  beregu  reki.  Posredi  nego  vozvyshalsya   starinnyj
kamennyj dom s kolonnami, vokrug tyanulis' ryadami sovremennye  betonnye
kubiki zhilishch.
   - Zdes' ty budesh' zhit', - skazal sponsor. - Nikomu ne  govori,  chto
ty - gladiator.
   - A kto ya?
   - Esli budut sil'no sprashivat', ty - lyubimec, kotorogo  po  pros'be
hozyaev vzyali na proverku. Tebya nado  lechit',  no  snachala  tebya  budut
issledovat'. Lichno ya budu tebya issledovat'.
   - A vy kto?
   - Pomimo vsego prochego, ya rukovozhu  etim  kompleksom  -  pitomnikom
lyubimcev. |to ochen' interesnoe mesto. Ran'she  ya  polagal,  chto  imenno
zdes' budet sozdana poroda budushchih zhitelej Zemli, no teper' ya  v  etom
somnevayus'.
   - Lyudi ne hotyat? - sprosil ya.
   - Lyudej my, molodoj chelovek, ne sprashivaem.
   YA zametil, chto sponsor  gospodin  Sijniko  govorit  po-russki  kuda
bogache, obraznej, chem drugie znakomye mne sponsory. I  voobshche  on  mne
ponravilsya. Navernoe, iz-za togo, chto ya sejchas  polnost'yu  zavisel  ot
nego. On mog menya  ubit',  on  mog  otdat'  menya  na  zhivodernyu  -  i,
navernoe, nikto by za menya  ne  smog  vstupit'sya.  Ved'  esli  Markiza
sprosit, on skazhet, chto ya umer ot prostudy.  Kak  dokazhesh',  chto  menya
ubili? Vo mne vnov' ozhil lyubimec, i emu tak hotelos' prizhat'sya shchekoj k
zhestkoj, pokrytoj cheshuej, noge sponsora, i puskaj on pocheshet  menya  za
ushami.
   YA pojmal v sebe takoe zhelanie i postaralsya ego zadushit' - dlya etogo
okazalos' dostatochnym vspomnit',  kak  smotrel  na  menya  vzbesivshijsya
sponsor na stadione. Kotorogo ya ubil.
   YA ubil i potomu nikogda uzhe ne stanu snova lyubimcem.
   Sponsor Sijniko kak budto ugadal moi mysli.
   - Lyubimcem ty bol'she ne stanesh', -  skazal  on.  -  Potomu  chto  ty
ubijca. I umresh' kak ubijca.
   YA ne ponyal, chto on hotel skazat', no promolchal, chtoby on ne  otkryl
dvercu i ne vykinul menya iz vertoleta. Dlya nego eto prosto.
   Iz vertoleta on menya ne vykinul, no, kogda my sadilis', tak  sil'no
prizhal menya nogoj k dverce, chto ya dumal - razdavit. Ne znayu,  nechayanno
ili narochno.
   Vertolet opustilsya na betonnoj ploshchadke mezhdu serymi korpusami.
   - Vyhodi, - prikazal Sijniko, - i srazu idi  v  pravyj  dom.  Dver'
tuda otkryta. Ne zaderzhivajsya.
   YA podchinilsya sponsoru.  Kak  tol'ko  dverca  otoshla  v  storonu,  ya
vyprygnul iz vertoleta i bystro poshel k otkrytoj dveri  v  serom  kube
sponsorskogo zhilishcha.
   YA voshel vnutr'. YA znal, kak raspolozheny komnaty v sponsorskom  dome
- vse sponsorskie doma pohozhi.
   Pravda, koe v chem dom sponsora Sijniko otlichalsya ot doma  sponsorov
YAjblochko. V nashem dome byl lish' bol'shoj ekran teleka i kovry,  kotorye
vyazala gospozha. I vsyacheskie melochi - suveniry iz poezdok  ili  proshloj
zhizni, kotorye sluzhashchie sponsory vozyat s soboj iz gorodka v gorodok. V
dome zhe Sijniko gospodstvovali knigi - i malen'kie -  chelovecheskie,  i
gigantskie, inogda nepod容mnye - sponsorskie.  Vprochem,  oni  ne  byli
knigami v nashem ponimanii - eto byli knizhki-garmoshki. YA znal po  svoej
proshloj zhizni, chto takie knigi teper' sponsory ne delayut  -  obhodyatsya
kassetami.
   Sijniko dogadalsya, o chem ya podumal.
   - YA lyublyu starinu, - skazal on. - Mne  special'no  privozyat  starye
knigi iz doma.
   On zadumchivo vzyal odnu iz knig, razvernul ee v dlinnuyu polosu.  |to
byla vidovaya kniga - izobrazhenie na nej dvigalos': volny  nabegali  na
bereg, porosshij pohozhimi na kuvshiny derev'yami.  Vse  eto  mel'knulo  i
ischezlo. Sijniko sobral knigu i zahlopnul.
   - YA by ostavil tebya zhit' v  moem  dome,  -  skazal  on.  -  Ty  mne
interesen.  No  mogut  vozniknut'  spletni  i  podozreniya.  Nikto   ne
zastrahovan ot nih. Tem bolee zdes'.
   YA zhdal.
   - YA otvedu tebya v pomeshchenie, gde ty budesh' odin. Kak  osobo  cennoe
sushchestvo.  No  esli  ty  sebya  vydash'  i  etim  predstavish'  dlya  menya
opasnost', ya budu vynuzhden tebya likvidirovat'.
   Sponsor podoshel k kommunikatoru. Na ekrane vozniklo  lico  zhenshchiny.
Ona byla v beloj shapochke.
   - Lyudmila, - skazal  sponsor,  -  zajdi  ko  mne,  voz'mi  molodogo
cheloveka.
   - Molodogo cheloveka?
   - YA potom ob座asnyu.  -  Sponsor  otklyuchil  svyaz'  i  skazal  mne:  -
Razdevajsya, rycar' Lanselot.
   - Ne ponyal.
   - Snimaj s sebya odezhdu. Ty vernulsya v  pervonachal'noe  polozhenie  i
snova  stal  lyubimcem.  A  lyubimcam,  kak  tebe  izvestno,  odezhdy  ne
polozheno.
   - |to nevozmozhno!
   - U tebya net vybora. Sejchas pridet sotrudnica  pitomnika,  i  ya  ne
hochu, chtoby ona uvidela gladiatora Lanselota v pitomnike dlya lyubimcev.
   Sijniko  snyal  chernye  ochki.  CHernye  glazki,  kak  mne   kazalos',
izdevalis' nado mnoj.
   YA razdelsya. No oshchushchenie bylo dikoe - okazyvaetsya, ya  tak  privyk  k
odezhde, chto bez nee chuvstvoval sebya bezzashchitnym. K tomu  zhe  mne  bylo
zhalko moego nozhika.
   Voshla molodaya zhenshchina v belom halate.
   - |to nespravedlivo! - vyrvalos' u menya.
   Sponsor na menya ne smotrel:
   - Pomestite ob容kt v vos'moj boks. Nikogo k nemu  ne  podselyat'.  YA
sam budu im zanimat'sya.
   U devushki bylo skulastoe muzhskoe lico, ochen' svetlye glaza i tonkie
guby. Volosy prichesany na pryamoj probor i styanuty  nazad.  YA  podumal,
chto ona ne umeet ulybat'sya.
   - On ne kusaetsya? - sprosila Lyudmila.
   Ser'eznyj vopros razveselil sponsora.
   - Ty ne budesh' kusat'sya, Tim? - sprosil on, i ego golos drognul  ot
smeha. Ego malen'kie medvezh'i glazki sverknuli.
   - YA nasil'nik, - soobshchil ya devushke.
   YA zametil, chto sponsor, kak by spohvativshis', pryachet za  spinu  moyu
odezhdu.
   - I ne mechtajte, - soobshchila mne devushka. - YA vooruzhena.
   - U vas est' chuvstvo yumora? - sprosil ya.
   Devushka posmotrela na menya  kak  na  sumasshedshego.  CHuvstvo  yumora,
kotoroe byvaet dazhe u sponsorov, zdes' ne kotirovalos'.
   Lyudmila povela menya cherez shirokij asfal'tovyj dvor,  na  kotorom  v
poryadke, stol' lyubimom sponsorami, byli rasstavleny kacheli, turniki  i
prochie prisposobleniya, prednaznachennye  dlya  ukrepleniya  tela  budushchih
lyubimcev. YA shel ryadom s nej, starayas' chut' otstavat', potomu chto  menya
smushchala sobstvennaya nagota, kotoroj Lyudmila vovse ne zamechala. Lyudmila
vremya ot vremeni bystro i kak by mel'kom  oglyadyvalas',  proveryaya,  ne
nameren li ya sovershit' na nee napadenie.  YA  skalilsya  v  otvet,  i  v
glazah ee vspyhival strah.
   S oblegcheniem ona provela menya v  betonnyj  dom,  otkryla  dver'  v
komnatu, ne spuskaya s menya nastorozhennogo vzglyada, zazhgla pod potolkom
tuskluyu lampu. Na polu lezhal tonkij matras.
   - Tut budesh' zhit', - skazala ona.
   - A gde postel'? - sprosil ya, hotya otlichno znal,  chto  lyubimcam,  k
kakovym ya teper' vnov' prinadlezhal, posteli ne polozheno.
   - Obojdesh'sya, - skazala Lyudmila, otstupaya ot menya.
   - YA privyk na noch' chitat'.
   - Zahodi vnutr'! Mne nekogda! - Ee ruka potyanulas' k poyasu. YA znal,
chto ee pistolet ne ub'et, no paralizuet. |togo mne tozhe ne hotelos'. I
podchinilsya. Dver' za mnoj so stukom zakrylas', v nej povernulsya  klyuch.
Nado bylo ponimat' eto kak pozhelanie spokojnoj nochi.
   Noch' ya provel bespokojno. Matras byl zhestkim, i ya chuvstvoval skvoz'
nego betonnyj holod pola. Uzkoe okno bylo priotkryto, i k  utru  stalo
tak holodno, chto ya postaralsya zavernut'sya v matras, no iz etogo nichego
ne vyshlo.
   Ostatok nochi ya provel sidya na matrase.
   V vosem' pitomnik stal prosypat'sya  -  ya  uslyshal  snaruzhi  detskie
golosa, plach, kto-to  probezhal  po  koridoru.  YA  podoshel  k  dveri  i
poproboval ee otkryt'. Dver' byla zaperta. YA postuchal. Nikto ne  dumal
menya vypuskat'. YA  nachal  prygat',  chtoby  sogret'sya,  potom  sto  raz
otzhalsya ot pola. Za etim zanyatiem menya i zastala Lyudmila, priotkryvshaya
dver'.
   - Poshli, - skazala  ona,  vmesto  togo  chtoby  pozdorovat'sya,  -  ya
pokazhu, gde ty budesh' est'.
   - Nadeyus', u sobach'ej budki, - skazal ya.
   Lyudmila pozhala plechami. YA ponyal, chto ona  schitaet  menya  psihicheski
neustojchivym zhivotnym i ne ponimaet, pochemu ya  popal  syuda,  a  ne  na
zhivodernyu.
   Preodolev v ocherednoj raz styd ot sobstvennoj nagoty, ya  posledoval
za Lyudmiloj.
   Perejdya snova dvor, my okazalis' pered shirokoj  lestnicej,  kotoraya
vela k osobnyaku s kolonnami. Podnyavshis' po lestnice i vojdya v  shirokie
dveri, my popali v holl, iz kotorogo dve lestnicy polukol'cami veli na
vtoroj etazh. No my tuda ne poshli, a povernuli napravo, k dveri,  iz-za
kotoroj donosilis' gul golosov i zvon posudy.
   Vojdya  tuda,  my  okazalis'  v   stolovoj   -   obshirnoj   komnate,
oblicovannoj temnymi derevyannymi panelyami i zalitoj utrennim  solncem,
vlivayushchimsya v mnogochislennye vysokie  okna.  Tam  stoyalo  desyatka  tri
stolov i stolikov, za kotorymi i sideli obitateli pitomnika.
   Blizhe k oknam stoyali stoliki dlya malyshej. Neskol'ko zhenshchin,  odetyh
v  belye  halaty  podobno  Lyudmile,  hodili  mezhdu  stolikami  i   pri
neobhodimosti pomogali malysham upravlyat'sya s  lozhkami  i  hlebom.  CHem
dal'she ot okon, tem vyshe stanovilis' stoly  i  stul'ya.  Nepodaleku  ot
dverej za stolami sideli lyubimcy vos'mi-desyati let, yavnye  pererostki.
Kak potom okazalos', eto byli nevostrebovannye lyubimcy.  Esli  na  nih
eshche nekotoroe vremya ne budet zayavok, ih,  vernee  vsego,  otpravyat  na
kakie-nibud' raboty.
   No bol'shinstvo stolikov bylo zanyato lyubimcami v vozraste ot treh do
pyati let, imenno takih obychno i razbirali po sem'yam.
   YA ne uspel kak sleduet rassmotret' etu galdyashchuyu tolpu,  potomu  chto
Lyudmila otvela menya v  ugol,  vozle  razdachi,  za  vzroslyj  stol,  za
kotorym sidel mrachnogo vida usatyj bryunet v belom  halate,  vidno,  iz
mestnyh rabotnikov. Ona velela  mne  sidet',  a  sama  prinesla  iz-za
zagorodki  dve  miski  s  kashej,  a  mrachnyj  muzhchina  ukazal  mne  na
narezannyj hleb v miske posredi stola, kak  budto  somnevalsya  v  moej
sposobnosti dogadat'sya o naznachenii hleba.
   YA molcha vzyal lozhku i prinyalsya za  kashu.  Kasha  byla  nedosolena.  YA
sprosil Lyudmilu:
   - A gde u vas sol'?
   Lyudmila pereglyanulas' s mrachnym tipom v halate. Tot skazal:
   - Sol' v kashe uzhe est'.
   - Vot imenno, - skazala Lyudmila. - Mne nravitsya.
   - YA ne sprashival vashego mneniya, - skazal ya.
   YA podnyalsya i poshel za zagorodku. Tam byla kuhnya. Na razdache  stoyala
tolstaya zhenshchina v nekogda belom, a teper' zasalennom halate.
   - Dajte sol', - skazal ya.
   - A ty kto budesh'? - sprosila ona.
   - YA kontroler, - skazal ya.
   - Gospodi! - voskliknula zhenshchina. - A mne ne skazali!
   - Dajte sol', nakonec! - rasserdilsya ya.
   Tolstaya povariha prinesla tarelku soli i protyanula mne.
   YA vernulsya k stolu s tarelkoj soli, chem vyzval nedoumennye  vzglyady
moih sosedej, kotorye, vidimo,  ozhidali,  chto  ya  nachnu  cherpat'  sol'
lozhkoj. Oba prekratili est' i ustavilis' na menya.
   YA zhe posolil kashu  i  prinyalsya  est'  ee  tak  bystro,  chto  ona  v
mgnovenie oka ischezla iz miski.
   - CHto eshche budet? - sprosil ya.
   - CHaj, - skazala Lyudmila poslushno. Gonora v nej chut' poubavilos'.
   Kak by uslyshav eto  slovo,  iz-za  zagorodki  poyavilas'  zasalennaya
povariha, kotoraya prinesla dlya menya bol'shuyu kruzhku s chaem. Sosedyam  zhe
moim prishlos' hodit' za chaem samim.
   - Vy s kakoj cel'yu? - sprosil mrachnyj usach,  otpivaya  chaj,  kotoryj
vovse ne byl chaem, a lish' unasledoval nazvanie u nastoyashchego napitka.
   - Proezdom, - skazal ya naglo. - Dolzhen vse osmotret', a potom poedu
dal'she.
   - Mozhete rasschityvat' na moyu  pomoshch',  -  soobshchil  mrachnyj  usach  i
predstavilsya: - Avtandil Cereteli.
   ZHelaya, vidno, proizvesti  na  menya  blagopriyatnoe  vpechatlenie,  on
prodolzhal:
   - YA zaveduyu laboratoriej.
   - A ya genetik-vospitatel', - soobshchila Lyudmila. - Gotovlyu  detenyshej
k budushchej zhizni.
   - Ponyatno, - skazal ya. Hot' eshche neskol'ko chasov nazad ya  nichego  ne
pomnil o svoem detstve v pitomnike, v kotorom ya provel pervye dva goda
zhizni. Teper' pamyat' nachala postepenno vozvrashchat' mne  vospominaniya  o
nem.
   Ne dozhidayas', poka moi sosedi zakonchat zavtrak, i Lyudmila  soobshchit,
kuda mne otpravit'sya, ya vstal iz-za stola i podnyalsya  na  vtoroj  etazh
osobnyaka, potomu chto mne predstavilas' dlinnaya komnata,  v  kotoroj  v
dva ryada stoyat detskie krovatki, i krajnyaya v dal'nem ryadu - moya.
   Lestnica, koridor i sama spal'nya byli pusty - vse eshche zavtrakali.
   Pod nogami byla vytertaya tysyachami shagov kovrovaya dorozhka, ya tolknul
vysokuyu dver'. Dver' znakomo zaskripela. Vot i komnata -  ya  mgnovenno
uznal ee i napravilsya k moej krovati.
   YA stoyal nad krovat'yu i ne uznaval ee - vernee vsego,  moya  krovatka
uzhe razvalilas', i oni  postavili  tam  novuyu,  no  zato  ya  mog  sebe
predstavit', chto lezhu tam i smotryu, kak peredvigaetsya ten'  ot  listvy
moguchego dereva, rastushchego za vysokim uzkim oknom...
   - Zdravstvuj, - proiznes detskij golos.
   U moih nog stoyal malysh let treh-chetyreh, kurchavoe, ryzhee sushchestvo s
veselymi ozornymi glazkami.
   Malysh protyanul mne ruchku.
   YA pozhal ee. Moi pal'cy  oshchutili  chto-to  strannoe,  ya  priglyadelsya:
pal'cy mal'chika byli soedineny pereponkami, na bosyh  nogah  -  to  zhe
samoe. I sami pal'cy na nogah kuda dlinnee, chem u menya.
   - YA zdes' splyu, - soobshchil mne malysh.
   - A ya zdes' spal ran'she, - skazal ya. - Tol'ko eto bylo ochen' davno.
   - A ya ispugalsya, - skazal malysh. - Mne skazali,  chto  priehal  zloj
dyadya, kotoryj proveryaet, kak  zasteleny  postel'ki.  A  moya  zastelena
ploho.
   - Ne bojsya, - skazal ya. - Tvoya postel'ka otlichno zastelena.
   No malysh ne slyshal menya - on staratel'no razglazhival odeyal'ce.
   Kogda on nagnulsya nad krovatkoj, ya uvidel na ego spine dva glubokih
razreza, v kotoryh pul'sirovala temnaya plot'.
   Mne hotelos' sprosit' u malysha, chto eto takoe, no ya  ispugalsya  ego
obidet'.
   - A teper'? - sprosil malysh.
   - Teper' sovsem zamechatel'no.
   - A vy i est' zloj dyadi?
   - YA dobryj dyadya, - skazal ya. - Esli hochesh', ya budu s toboj druzhit'.
   - Hochu, - skazal malysh. On snova prognul mne ruchku i  predstavilsya:
- Arsenij. A mozhno zvat' menya Senej.
   YA poshel vniz, Senya za mnoj. On obognal menya na  lestnice,  na  begu
razrezy na spine razoshlis'.
   Lyudmila zhdala menya vnizu lestnicy.
   - YA ne znala, kuda vy poshli, - skazala ona.
   - YA hotel poznakomit'sya s domom, - otvetil ya.
   - |to unikal'noe predpriyatie, - skazala Lyudmila, glyadya  na  menya  i
upor svetlymi  glazami,  slovno  hotela  proniknut'  mne  v  serdca  i
vyvedat' moi mysli. - My postavlyaem lyubimcev  na  vsyu  Rossiyu.  U  nas
sotni zayavok.
   Malysh otoshel na shag - on ee osteregalsya.
   - A ty chego zdes' stoish'? - udivilas' Lyudmila. - A  nu,  nemedlenno
na procedury!
   Arsenij ne smog  skryt'  razocharovannogo  vzdoha  i  pobrel  proch'.
Snachala ya hotel ostanovit' ego, no tut zhe vspomnil, chto  u  menya  est'
vopros, kotoryj ya ne hotel zadavat' pri malyshe.
   - Pochemu u nego pereponki? - sprosil ya.
   - U Arseniya? - Po krajnej mere, ona znaet ih  po  imenam.  -  Takoj
zakaz.
   - Izvinite, ya vas ne ponyal. Kakoj zakaz?
   - My vypuskaem iz nashego  pitomnika  lyubimcev  razlichnogo  roda,  -
skazala Lyudmila. My s nej stoyali nepodaleku ot vhoda v osobnyak i  mimo
nas probegali malyshi, kotorye uzhe pozavtrakali.  Nekotorye  speshili  k
gimnasticheskim  snaryadam,  stoyavshim  na   obshirnoj   luzhajke,   drugie
rashodilis' po betonnym domam. - Obychno ot  nas  ne  trebuetsya  nichego
osobennogo  -  my  dolzhny  garantirovat',  chto  malysh  zdorov,   lishen
geneticheskih iz座anov, chto on znaet, kak sebya vesti v dome sponsora, ne
budet tam gadit' ili shalit'. Tak  chto  kogda  priezzhaet  zakazchik,  on
beret sebe detenysha iz osnovnoj gruppy.
   - No pereponki?
   - |to special'nyj  zakaz.  Sem'ya,  kotoraya  zakazala  nam  lyubimca,
rabotaet na morskoj stancii v CHernom more. Muzh i zhena. Oni provodyat  v
osnovnom  podvodnye  issledovaniya.  Im  udobnee  imet'  dvoyakodyshashchego
lyubimca. Vy, nadeyus', zametili, chto na spine u nego zhabry?
   - Bednyj mal'chik, - skazal ya.
   -   Nichego   podobnogo.   |to   ochen'   perspektivnoe   napravlenie
issledovanij.  Pod  rukovodstvom   sponsora   gospodina   Sijniko   my
razrabatyvaem sejchas programmu  "nuzhnye  deti".  Vy,  mozhet  byt',  ne
znaete, no v svyazi s  trudnostyami  material'nogo  haraktera  spros  na
obyknovennyh lyubimcev padaet. My dolzhny  soblaznit'  zakazchika  chem-to
osobennym. My dolzhny pojti navstrechu vkusam - potrebitel' reshaet vse!
   Mne bylo nepriyatno slushat' Lyudmilu, potomu chto ona govorila, slovno
vnutri nee lezhala stranica kvartal'nogo otcheta,  i  ona  schityvala  ee
abzac za abzacem. V shkole  gladiatorov  Prupis  rasskazyval  mne,  chto
ran'she chelovecheskie deti uchilis' v shkolah.  Togda  vse  umeli  chitat'.
Kartina neveroyatnaya, trudno poverit', no u menya ne bylo  osnovanij  ne
doveryat' Prupisu. A kogda byli shkoly dlya lyudej, v nih byli  otlichniki.
Takie vot, kak Lyudmila.
   - Vy umeete chitat'? - sprosil ya.
   - CHto?
   - Vy umeete chitat' bukvy i slova?
   Lyudmila vdrug pokrasnela, i ya dogadalsya, chto ona umeet  chitat',  no
boitsya v etom priznat'sya.
   - U menya horoshaya pamyat', - skazala ona posle pauzy.
   YA stal vnimatel'no prismatrivat'sya k malysham. Lyudmila  ulovila  moj
ishchushchij vzglyad i skazala, chut' ulybnuvshis' odnimi gubami:
   - Specdetej u nas nemnogo, i bol'shej chast'yu oni v laboratoriyah  pod
nablyudeniem. No est' zabavnye... Ksyusha, Ksyushen'ka, podojdi k nam!
   Malen'kaya devochka let treh podbezhala k nam.
   I tol'ko togda ya soobrazil, chto vmesto volos na  golove  u  rebenka
myagkaya sherst', kotoraya perehodit na spinu.
   - Poglad'te devochku, - skazala Lyudmila.
   - Pogladit'?
   - |to nezabyvaemoe naslazhdenie,  -  skazala  Lyudmila.  -  YA  dolzhna
priznat'sya, chto esli by u menya byla vozmozhnost', ya sama vzyala by  sebe
takuyu lyubimicu.
   No mne ne hotelos' gladit' pushistuyu devochku, kotoraya ne  ispytyvala
nikakogo  neudobstva  ot  svoego  urodstva,  da  i  ne  schitala   sebya
urodlivoj.
   - Teper', kogda sponsory znayut, chto my mozhem izmenit' lyubimchika  po
zakazu, k nam prihodyat takie zabavnye zakazy, vy budete  smeyat'sya!  No
konechno zhe eto stoit gromadnyh deneg, i lish' samye  vysokopostavlennye
sponsory mogut sebe eto pozvolit'.
   Lyudmila napravilas' k gruppe detej, igravshih na trave,  i  skazala,
podhodya k nim:
   - A vot nashe novejshee  poslednee  dostizhenie.  I  my  s  gospodinom
Sijniko pochti ubezhdeny, chto eta model' zavoyuet rynok.
   Kogda my  podoshli  k  kachelyam,  i  malysh,  kotoryj  raskachival  ih,
povernulsya k nam, ya ele uderzhalsya  ot  neproizvol'nogo  vskrika.  I  v
samom dele, eksperimentatory pridumali  neobychnoe  sushchestvo:  eto  byl
obyknovennyj zemnoj rebenok, odnako ego golovka  i  ruki  prinadlezhali
mahon'komu sponsoru, kak by sponsorskoj kukolke.
   YA ne mog otorvat'sya ot  malen'kogo  chudovishcha  -  na  menya  smotrela
zelenaya zhab'ya morda s malen'kimi medvezh'imi glazkami, no  grud'  etogo
sushchestva byla rozoven'koj, i puhlye nozhki nichem ne otlichalis' ot nozhek
inyh detishek.
   - I mnogo vy ih... sdelali?
   - Sekret firmy, - Lyudmila rastyanula v  ulybke  tonkie  guby.  -  Vy
mozhete sprosit' u gospodina Sijniko. On  vam,  naverno,  ne  otkazhetsya
otvetit'.
   Urodec podoshel k nam i skazal, shlepaya zhab'im rtom:
   - Konfetka est'?
   - Net, - skazal ya.
   - On zhutko izbalovannyj, - skazala Lyudmila. - Kogda k nam priezzhaet
kakaya-nibud' gruppa ili proverka, vse sponsory begut smotret' na nashih
kreol'chikov. Ih bukval'no zakarmlivayut slastyami...  I  znaete  -  dazhe
sluchilsya incident: dvoe obyknovennyh  lyubimcev  kak-to  nakinulis'  na
kreol'chika - ele my ego otbili.
   - A teh? - sprosil ya. - Teh prishlos' pristrelit'?
   - Ah, kak zhestoko vy govorite! - rasstroilas' Lyudmila. - Ih  tol'ko
vyporoli. Kak polozheno.
   My stoyali na gazone, i ya vse smotrel po storonam, nadeyas'  ugadat',
kakuyu eshche formu prinyali geneticheskie  i  plasticheskie  uprazhneniya  pod
rukovodstvom moego pokrovitelya Sijniko. I kak by v otvet na moi  mysli
Lyudmila sprosila:
   - Vy ne hotite zaglyanut' v proektnuyu?
   U menya ne bylo osnovanij otkazyvat'sya.
   My ushli s gazona i po dlinnoj dorozhke dostigli betonnogo kuba.
   Vrosshij v zemlyu seryj kub laboratorii byl vnutri  kuda  prostornee,
chem kazalsya snaruzhi. Vysokij  koridor,  sposobnyj  vmestit'  sponsora,
razdelyal laboratoriyu  popolam.  Sleva,  kak  ya  uvidel,  raspolagalis'
eksperimental'nye inkubatory (osnovnye raspolagalis' v drugom zdanii),
sprava  -  sobstvenno  laboratoriya,  gde  po  zakazam   i   pozhelaniyam
sponsorov,  a  to  i  po  iniciative  samih  uchenyh   konstruirovalis'
perspektivnye varianty lyubimcev. Sponsorov postoyanno zdes' bylo dvoe -
sam  gospodin   Sijniko,   kotoryj   osushchestvlyal   obshchee   rukovodstvo
pitomnikom, i  neizvestnaya  mne  sponsorsha  po  imeni  Fujke,  kotoraya
umudrilas' kak raz v te dni zabolet' i popala v  gospital'.  Sponsorsha
zanimalas'  snabzheniem  pitomnika,  denezhnymi  delami  i  obshcheniem   s
zakazchikami, potomu chto dlya  sponsora  s  voennoj  ekologicheskoj  bazy
kontakt s lyud'mi pochti nemyslim i, po krajnej mere, nepriyaten.
   Vse ostal'noe v pitomnike delali lyudi s pomoshch'yu  priborov,  kotorye
privezli s soboj, ustanovili i razrabotali sponsory.  Lyudi  ne  dolzhny
byli izobretat'.
   Svyknuvshis' uzhe s tem, chto ya ne prosto zaletnyj gost' v  pitomnike,
a vypolnyayu zdes' nekoe zadanie tajnogo svojstva, Lyudmila  izmenila  ko
mne otnoshenie i stala otkrovennoj. YA dazhe podumal, chto  ej  ne  s  kem
zdes' pogovorit', chto,  nesmotrya  na  surovuyu  vneshnost',  ona  ves'ma
ranimyj i odinokij chelovek, odolevaemyj somneniyami. Ved' ej ni v  koem
sluchae ne razreshalos' pokidat' territoriyu pitomnika, i, vernee  vsego,
ona byla zdes' uznicej  do  konca  svoih  dnej.  Nikogda  dlya  nee  ne
otkroyutsya vorota, i nikogda Lyudmila ne uvidit drugih gorodov i  drugih
lyudej.
   - Kogda ya vas uvidela, - priznalas' ona, -  to  reshila,  chto  vy  -
proizvoditel'. K nam  inogda  privozyat  proizvoditelej  dlya  uluchsheniya
semennogo fonda.
   - Pochemu vy tak reshili?
   - Potomu chto vy... potomu chto obnazhennyj.
   Teper', priznav vo mne ravnogo ej  ili  vyshestoyashchego  muzhchinu,  ona
oshchushchala ryadom so mnoj chuvstvo styda - proizvoditelya ili lyubimca ona za
muzhchinu ne schitala.
   - K sozhaleniyu, - skazal ya, - mne prishlos' ostavit'  odezhdu  v  dome
gospodina Sijniko. Inache by na menya stali obrashchat' vnimanie.
   - Pravil'no, -  skazala  Lyudmila  s  oblegcheniem.  Nalichie  odezhdy,
puskaj dazhe ne ryadom, primiryalo ee so mnoj...
   V bol'shoj svetloj komnate sleva ot koridora  my  zastali  Avtandila
Cereteli i eshche odnogo doktora.
   Na  stenah  proektnoj  laboratorii  viseli   dvuh-   i   trehmernye
izobrazheniya mladencev - zhelatel'nyj konechnyj  rezul'tat  eksperimenta.
Put' k nemu razrabatyvali komp'yutery, chto stoyali v pomeshchenii, a  zatem
gennye inzhenery (oni raspolagalis' v sosednih komnatah po  tu  storonu
koridora) sozdavali tela po zakazu.
   Kartinki budushchih izyskannyh lyubimcev vpechatlyali, no v to zhe vremya v
nih byla nezhiznennost', i oni kuda men'she uzhasali  i  vpechatlyali,  chem
menee izurodovannye, no zhivye malyshi.
   Avtandil s udovol'stviem ob座asnyal mne osobennosti  zarodyshej  i  ih
prednaznachenie. Okazyvaetsya, zdes' sozdavali ne tol'ko lyubimcev, no  i
tajno - lyudej budushchego, nuzhnyh v toj ili inoj oblasti hozyajstva.  Tak,
na kartinkah ya uvidel krylatyh mladencev, pokrytyh  belym  puhom.  Ih,
kak ob座asnil Avtandil, mozhno ispol'zovat' dvoyako:  i  kak  lyubimcev  -
nekotorym sponsoram lyubopytno bylo obzavestis' krylatym malyshom, i kak
razvedchikov-spasatelej,  mogushchih  proniknut',  i  bystro,  tuda,  kuda
trudno zabrat'sya cheloveku, ne govorya uzhe o sponsore.
   Zatem Avtandil s gordost'yu provel menya  v  komnatu  po  tu  storonu
koridora, gde v vannah s pitatel'nym rastvorom, uzhe gotovye  rodit'sya,
formirovalis' lyudi-chervi. Vryad li  oni  godilis'  v  lyubimcy,  no  dlya
gornyh rabot oni byli by nezamenimy.
   CHerez chas ozhivlennyh rasskazov moih novyh znakomyh ya ponyal, chto  vo
mne podnimaetsya toshnota. To, chto kazalos' biologam uzhasno interesnym i
dostojnym pohvaly, vo mne vyzyvalo vse rastushchee otvrashchenie.
   Za mesyacy, proshedshie so dnya begstva ot gospod YAjblochko, ya vse bolee
ubezhdalsya v tom, chto ya - rab v svoem sobstvennom dome.  I  vse  vokrug
raby, kotoryh mozhno prodat', kupit' i ubit' i, kak  ya  segodnya  uznal,
lishit' detstva i chelovecheskogo oblika potomu, chto  eto  nuzhno  zelenym
zhabam s blestyashchimi medvezh'imi glazkami. I  ya  ne  znayu,  pochemu  carit
takaya nespravedlivost', i nikto ne smog  mne  poka  otvetit'  na  etot
vopros, potomu chto lyudej, lishennyh znanij, lishili  i  pamyati  o  svoem
proshlom.
   No slushaya vostorzhennuyu rech' Avtandila o tom, chto oni  pristupili  k
sozdaniyu ammiakodyshashchego cheloveka, ya ponyal, chto postarayus'  kak  mozhno
bol'she uznat' pravdy ot Sijniko. Pravda,  dlya  etogo  nado,  chtoby  on
zahotel chto-to rasskazat'. No  ya  podozreval,  chto  on  mne  rasskazhet
bol'she, chem lyubomu drugomu cheloveku, potomu chto ya otlichayus' ot  prochih
lyudej. YA ubil sponsora! I ya znal yazyk sponsorov...
   YA skazal, chto mne nuzhno pogulyat', i pokinul  laboratoriyu.  Menya  ne
zaderzhivali. YA  vyshel  na  gazon  i  stal  medlenno  progulivat'sya  po
dorozhkam, poglyadyvaya na mnogochislennyh detej,  kotorye  v  bol'shinstve
byli samymi obyknovennymi zdorovymi  malyshami,  pravda,  kak  mne  uzhe
skazala  Lyudmila,  v  poslednie  gody  v  nih   stali   implantirovat'
paralizuyushchee  ustrojstvo  -  esli  takoj  lyubimec  vdrug  vzbesilsya  i
nabrositsya na hozyaina, tot mozhet ego nemedlenno obezvredit'.
   K schast'yu, kogda ya pokidal pitomnik, eta ideya eshche ne prishla v umnuyu
rabskuyu golovu kakogo-nibud' Avtandila ili Lyudmily.
   Arsenij uvidel menya izdali i, brosiv vozit'sya v pesochnice,  pobezhal
ko mne.
   - Dyadya! - krichal on. - Dyadya! CHto ya vam skazhu!
   Kogda on podbezhal ko mne, ya skazal:
   - Menya zovut Lanselotom, rycarem Lanselotom.
   - Lotom, - skazal mal'chik. Emu, vidno, trudno bylo zapomnit'  takoe
dlinnoe imya.
   - Nu i chto ty hotel mne rasskazat'?
   - YA slyshal, dyadya Lot,  kak  povarihi  na  kuhne  govorili,  chto  ty
revizor. CHto ty mozhesh' kogo  hochesh'  likvidirovat'  ili  otpravit'  na
zhivodernyu. |to tak?
   YA reshil ne razveivat' sluhov, vygodnyh v pervuyu ochered' mne samomu.
   - Nu, povarihi, konechno, preuvelichivayut...
   Arsenij neozhidanno zarydal.
   - CHto s toboj? - YA prisel pered nim na  kortochki.  On  zakryl  lico
pereponchatymi ruchkami, kak dvumya malen'kimi veerami.
   - Ty menya otpravish' na zhivodernyu? - sprosil on skvoz' rydaya.
   - S chego ty reshil?
   - Mne uzhe govorili - ya pererostok!
   - Ty? A skol'ko tebe let?
   - Mne devyat' let, - skazal Arsenij.
   - Ne mozhet byt'! - YA videl pered soboj trehletnego malysha.
   - Menya pridumali, -  skazal  on.  -  Menya  pridumali,  chtoby  ya  ne
menyalsya. No gospozha Livijko skazala, chto ej ne nuzhen vechnyj  mladenec.
Ona hotela, chtoby ya ros i nyryal... kak nastoyashchij!
   On eshche dolgo govoril, starayas' donesti do moego razumeniya,  chto  on
ne vinovat, chto on horoshij, chto on sam hotel by rasti,  no  nichego  ne
poluchaetsya,  dazhe  kogda  on  mnogo  kushaet.  I  vot   teper',   kogda
vyyasnilos',  chto  ego  nikto  ne  hochet  brat',  Senya  reshil,  chto  ne
segodnya-zavtra ego uberut. Kak ubirali drugih urodcev, kotorye  nikomu
ne prigodilis'.
   YA pogladil ego po myagkim volosam i postaralsya  uteshit',  uverit'  v
tom, chto nikakih zlobnyh umyslov ya protiv nego ne tayu  i  budu  s  nim
druzhit'.
   Uspokoivshis', malysh ubezhal, ya otpravilsya v svoyu  konuru.  YA  ponyal,
chto  nameren  odet'sya  i  chto  odezhda   stanet   dlya   menya   znamenem
nezavisimosti. Esli  sponsor  zahochet  menya  ubit',  -  on  volen  eto
sdelat'. No ya umru odetym. I kak ni smeshnym i naivnym eto vyglyadit,  ya
uteshilsya takim resheniem.
   No odet'sya mne ne udalos', potomu chto  pered  dver'yu  v  teni  menya
podzhidali dve povarihi.  Odnu  ya  uzhe  vstrechal  -  eto  byla  tolstaya
zasalennaya zhenshchina, vtoraya, hudaya i malohol'naya, byla mne neznakoma.
   - My vam hotim skazat', - dramaticheskim shepotom soobshchila zasalennaya
povariha, - chto zakladku myasa  proizvodit  zavproizvodstvom.  Tak  chto
esli vyhod zanizhennyj, to s nego i sprashivajte.
   - Kakoe eshche myaso?
   Perebivaya drug druzhku, oni nachali sbivchivo i  truslivo  obvinyat'  v
vorovstve svoego  nachal'nika,  nadeyas'  s  moej  pomoshch'yu  vosstanovit'
spravedlivost'. YA poteryal eshche minut desyat', prezhde  chem  otdelalsya  ot
viziterov, sohraniv v nih ubezhdenie v moej tajnoj znachimosti.
   Kogda povarihi s ih pustymi zhalobami gromko ushli, ya ponyal,  chto  ne
znayu, kak vojti v dom Sijniko.  Dlya  lyubimca,  razumeetsya,  ne  byvaet
klyuchej i zakrytyh dverej. On vhodit kuda hochet  i  kogda  hochet.  Esli
hozyainu eto ne nravitsya, on  volen  vyporot'  lyubimca.  No  lyubimec  v
otlichie ot cheloveka nikogda nichego ne ukradet - hotya by potomu, chto on
golyj.
   Dver' v dom sponsora byla zaperta. Mne ne  ostavalos'  nichego,  kak
zhdat' ego vozvrashcheniya.  Po  staroj  lyubimcevoj  privychke  ya  svernulsya
kolechkom na polovike u dveri i zadremal. I nikogo etim v pitomnike  ne
udivil - lyubimcy vsegda spyat,  gde  hotyat  i  kogda  hotyat.  Tak  chto,
zasypaya, ya ponyal, kak priyatno vernut'sya v shkuru  domashnego  zhivotnogo,
ne  zvuchit  sirena,  ne  zvenit  kolokol'chik,  nikto  ne  zovet   tebya
stroit'sya, sorevnovat'sya, bit'sya na mechah ili razgruzhat' polzunov.
   YA spal, no, kak polozheno, derzhal odno uho vostro, chtoby na menya  ne
nastupili. Poetomu, kogda nechto krupnoe zakrylo svet solnca, ya  reshil,
chto vernulsya sponsor, i vskochil.  No  eto  byl  ne  sponsor.  |to  byl
mal'chik Arsenij, no na etot raz on stoyal ne odin - on derzhal  za  ruku
strannoe sushchestvo - obnazhennuyu devushku rostom pod dva  metra,  korotko
ostrizhennuyu i, esli by ne preuvelichennye razmery i strashnaya hudoba,  -
privlekatel'nuyu.
   - My tebya razbudili, - skazal  Arsenij,  konstatiruya  fakt,  no  ne
chuvstvuya v tom viny. - Ty vstavaj. YA Leonoru privel.
   Gromadnaya devica poklonilas' mne - vidno, Senya uzhe nagovoril  ej  s
tri koroba o moej znachimosti.
   - Ochen' rad, - skazal ya razdrazhenno, potomu  chto  ne  lyublyu,  kogda
menya budyat. - CHto u vas sluchilos'?
   - Lanselot, - skazal Senya, - nado pomoch' Leonore. Ona skoro pomret.
   - Pomru, - soglasilas' Leonora. - Navernoe, skoro.
   - Na zhivodernyu grozyatsya otpravit'? - sprosil ya.
   YA srazu dogadalsya, chto ona - plod  neudachnogo  eksperimenta  gospod
proektantov. Teper', kogda ona vyrosla i okazalas' nikomu ne nuzhna...
   - Zachem na zhivodernyu? - udivilsya Arsenij.  -  Ona  eshche  prigoditsya.
Tol'ko kormyat ee po obshchim normam, a Leonora rastet. Vot i golodaet.  YA
ej vchera polovinu svoej kashi otdal.
   - Tak skazhite, poprosite dobavki, - skazal ya.
   Devica pokrasnela. YA ne osmelivalsya podnyat'sya - potomu  chto,  kogda
razgovarivaesh' s gigantom lezha, ostaetsya nadezhda,  chto  i  ty  nemnogo
gigant. Kak tol'ko vstanesh', - illyuzii razveyutsya.
   - Oni ne dayut. Oni vse sebe berut, -  pozhalovalas'  ona.  -  I  oni
skazali, chto esli ya pozhaluyus' gospozhe Lyudmile ili gospodinu  sponsoru,
menya voobshche kormit' perestanut.
   - No zdes' zhe est' vospitateli, vrachi...
   - Oni tozhe voruyut, - soobshchil Arsenij. - Tut  vse  voruyut.  No  nam,
malen'kim, ne strashno, a nekotorym strashno. A Leonore sovsem ploho. Ty
prigrozi im, chtoby davali kushat'.
   - Pogovoryu, - skazal ya.
   Leonora ushla pervoj. U nee byla  takaya  hudaya  spina,  chto  lopatki
norovili prodrat' kozhu.
   YA vyshel na luzhajku i poglyadel na solnce. Pyatyj chas.
   - |j! - kriknul ya vsled Arseniyu. - A kogda obed?
   - Pozvonyat, - skazal Arsenij.
   YA uselsya na luzhajku - nikogo blizko ne bylo, nad pitomnikom  carili
mir i blagodat'. Tishina narushalas' lish' kurlykan'em  uletayushchih  k  yugu
zhuravlej,  poryvom  vetra,  zakachavshim  vershiny   staryh   dubov,   da
otdalennym detskim smehom.
   YA ponimal, chto nichego ne znayu. Poka ya byl  lyubimcem,  eto  menya  ne
bespokoilo - ryadom sushchestvovala gospozha YAjblochko, kotoraya vse znala  i
za sebya i za  menya.  Kogda  ya  ubezhal,  sud'ba  moya  dvigalas'  takimi
zigzagami, chto mne nekogda bylo  zadumat'sya  -  tol'ko  by  vyzhit'.  A
zadumyvat'sya ya nachal v shkole gladiatorov,  hotya  i  tam  ya  byl  ochen'
zanyat. Kogda dobiralsya do kojki, srazu zasypal, da i  sobesedniki  moi
byli ne ochen' umnymi lyud'mi i malo znali  o  tom,  chto  proishodit  za
predelami komnaty, shkoly ili stadiona. Vse oni prinimali  sushchestvuyushchij
poryadok veshchej kak obyazatel'nyj, i nikto ne namerevaetsya ego  izmenit'.
A kakov etot poryadok? - razmyshlyal ya.
   Nash mir upravlyaetsya mudrymi i vsesil'nymi  sponsorami.  Oni  prishli
kogda-to, vidno, ochen' davno, syuda,  k  nam,  chtoby  spasti  Zemlyu  ot
ekologicheskogo bedstviya.
   Sponsoram prishlos'  ochishchat'  nash  vozduh  i  vodu,  vosstanavlivat'
planetu v pervozdannoe sostoyanie. I kogda eta grandioznaya zadacha budet
vypolnena, sponsory uletyat obratno, potomu chto im tozhe  nesladko  zhit'
tak daleko ot doma.
   |to ob座asnenie vpolne udovletvoryalo  menya,  poka  ya  byl  lyubimcem.
Ochevidno, v nego verila i dobraya gospozha YAjblochko.
   V eto ob座asnenie ne vpisyvalis' brodyazhki, dikie lyubimcy, podonki so
svalki, no gospozha  YAjblochko  ob座asnyala  mne,  chto  eto  -  neschastnye
sushchestva, ne imeyushchie krova i  postoyannoj  pishchi,  chto  ih  periodicheski
otlavlivayut i otvozyat na perevospitanie. No ved' Zemlya tak  velika,  a
sponsorov tak nemnogo - ruki do vsego ne dohodyat.
   V porazivshem menya gorode Moskve ya videl mnogih lyudej. Pochti vse oni
narushali glavnoe pravilo zhizni - ne odevat'sya!
   Kstati, a pochemu nel'zya odevat'sya? Takogo voprosa ran'she ya by  sebe
ne zadal - ponyatno: gigiena. A teper' zadal,  i  otvet  pokazalsya  mne
ochevidnym, hot' i neozhidannym: chtoby nel'zya bylo utait' chto-nibud'  ot
sponsora. CHtoby nel'zya bylo imet' pri sebe oruzhie.
   A pochemu v gorode mozhno odevat'sya? Na eto otvetila Markiza:  potomu
chto na samom dele sponsory ne mogut obhodit'sya bez lyudej. Oni soglasny
dazhe pozvolit' lyudyam mnogoe iz togo, chto kategoricheski zapreshcheno. Esli
im, sponsoram, eto vygodno.
   Okazalos', chto pishchu dlya sponsorov na konditerskoj  fabrike  gotovyat
lyudi, chto razvlekayut sponsorov  tozhe  lyudi  i  dazhe  ohranyayut  poryadok
milicionery-lyudi.
   Bez lyudej obojtis' nel'zya. A bez sponsorov?
   Uzh bez nih-to  tochno  obojdemsya,  -  skazal  ya  sebe,  no  eta  moya
uverennost', k sozhaleniyu, nichego ne menyala. Potomu chto, nesmotrya ni na
chto, gospodami ostavalis' sponsory. I ya byl svidetelem tomu, kak  oni,
ne morgnuv glazom, ubili  neskol'ko  sot,  esli  ne  tysyach,  ochevidno,
nuzhnyh i poleznyh sebe lyudej.
   YA nenavizhu sponsorov? - sprosil ya sam sebya.
   YA nenavizhu sponsorov, - otvetil ya  sam  sebe.  Oni  ubili  Dobrynyu,
Batyya i Prupisa. Oni  prevrashchayut  detej  v  zhivotnyh.  I  ya  pravil'no
sdelal, chto ubil sponsora.
   |ta mysl' mne ponravilas'. YA hotel bylo povtorit' ee vsluh, no mimo
proshel Avtandil, kotoryj nes kakoj-to  bol'shoj  sosud  s  chelovecheskim
zarodyshem vnutri. Tak chto ya promolchal. Menya posetila strannaya mysl': a
vstrechal li ya cheloveka, kotoryj  hotel  by,  chtoby  sponsory  ischezli,
pogibli, ushli navsegda? I  vdrug  ponyal,  chto  ya  ne  vstrechal  takogo
cheloveka. Lyudi ne znayut inoj zhizni, kak zhizn' pod  nachalom  sponsorov,
oni ne hotyat inoj zhizni. Oni vse udovletvoreny i dovol'ny.  Lyubimcy  -
za to, chto ih kormyat i laskayut,  gladiatory  gordyatsya  svoej  siloj  i
umeniem  i  rady  pokazat'  ego  sponsoram.  Markiza,   povelitel'nica
podzemelij, takzhe do poslednego momenta byla vpolne dovol'na zhizn'yu...
Neuzheli ya ostalsya odin? A chto esli sponsory ne lgut? A chto esli oni na
samom dele spasli Zemlyu  ot  gibeli?  A  chto  esli  lyudi  gotovy  byli
okonchatel'no vymeret'? A razve spasitelyam ne  proshchaetsya  mnogoe?  Ved'
oni zhivut sredi nas, daleko ot doma, im  skuchno  trudit'sya,  im  nuzhny
razvlecheniya...
   No tut ya vspomnil glaza polucheloveka-poluzhaby... i opyat' ne poveril
sponsoram.
   Prebyvaya v takom  strannom  sostoyanii,  ya  uvidel,  kak  na  polyanu
opuskaetsya vertolet sponsora Sijniko. Tot tyazhelo vyvalilsya iz mashiny i
ustalo pobrel k domu.
   Mne zahotelos' zavilyat' hvostom. No ya stoyal  pryamo,  chut'  nakloniv
golovu, kak prinyato stoyat'  u  gladiatorov,  kogda  oni  vystraivayutsya
pered boem.
   Sijniko kak budto menya ne zametil. Lish' vhodya v  dver',  povernulsya
ko mne i sprosil:
   - Ty uzhe obedal?
   - Eshche ne bylo signala k obedu, - skazal ya.
   Sijniko popravil na pleche kommunikator i skazal:
   - Govorit sponsor Sijniko. Prinesite obed ko mne v komnatu.  Mne  i
lyubimcu Lanselotu.
   Ne ozhidaya otveta, on vyklyuchil kommunikator.
   - Esli lyubimec, to Tim, - skazal ya. - A esli gladiator, rycar',  to
Lanselot.
   - Vot uzh ne nameren sprashivat' o tom, kak tebya velichat', -  burknul
sponsor.
   YA proshel za nim v kabinet. I srazu uvidel moyu odezhdu, chto  valyalas'
v uglu.
   - Tyazhelyj den', - skazal sponsor. - I vse iz-za tebya.
   - Iz-za menya?
   - Iz-za vcherashnego incidenta. Tol'ko chto konchilas' bol'shaya oblava v
metro. Iskali tebya.
   - Nashli?
   - Poka net, - skazal sponsor. - No obyazatel'no najdut.
   On podoshel k oknu i posmotrel na luzhajku, po kotoroj begali malyshi.
   - Markizu  s  Henrikom  ya  uspel  predupredit',  -  skazal  nakonec
sponsor. - Oni ushli. No mnogie pogibli.
   - A Irka? - vyrvalos' u menya.
   - Kakaya eshche Irka? - udivilsya sponsor. Ne znal on nikakoj Irki. Da i
esli by znal - kakoe emu delo?
   - My rubim suk, na kotorom sidim, - skazal sponsor. YA ponimal,  chto
on razgovarivaet so mnoj tol'ko potomu, chto drugih sobesednikov u nego
ne bylo. On mog by govorit' i so stulom.
   V dver' bez stuka vopila povariha i prinesla misku s pohlebkoj  dlya
menya i bol'shuyu kastryulyu dlya sponsora.
   Tot otpustil povarihu, dostal iz nishi v stene lozhku - takoj ya tak i
ne nauchilsya upravlyat'sya. A sponsory tol'ko takimi i edyat.
   Mne lozhki ne dostalos' - kak vsegda, zabyli, no ya ne stal  prosit'.
V konce koncov v lyubimcah ya nauchilsya hlebat' iz miski.
   - A esli budet inspekciya? S chego vy  reshili,  chto  inspekciya  budet
druzhestvennaya? U Federacii davnishnij zub na nashi metody.
   To, chto on govoril, upletaya  svoj  sup,  kuda  bolee  vkusnyj,  chem
pohlebka, kotoroj oni zdes' kormyat  lyubimcev,  bylo  dlya  menya  polnoj
abrakadabroj. YA ne znal, chto takoe inspekciya, i pochemu ona mozhet  byt'
nedruzhestvennoj.
   - |goizm, a tem bolee gruppovoj egoizm, - pouchal  menya  sponsor,  -
mozhet rokovym obrazom skazat'sya na razvitii vsej  civilizacii.  Nel'zya
zhe tol'ko brat' i nichego  ne  davat'  vzamen.  I  ya  neodnokratno  uzhe
podnimal etot vopros na regional'nom sovete.  Tot  fakt,  chto  Rejkino
nahoditsya v plachevnom polozhenii i trebuet otseleniya... eshche ne argument
dlya likvidacii inoj rasy. Ty soglasen?
   Vopros zastal menya vrasploh. No ya  schel  za  luchshee  soglasit'sya  i
zadat' vopros, chtoby pokazat',  kak  horosho  i  vnimatel'no  ya  slushal
gospodina sponsora.
   - A chto takoe Rejkino?
   - Rejkino - eto moj dom, - skazal sponsor. - |to  planeta,  kotoraya
staraetsya otdelat'sya ot svoih synovej.
   - Ponimayu, - skazal ya.
   - K schast'yu, ty nichego ne ponimaesh'  i  poetomu  poka  ostaesh'sya  v
zhivyh.
   - Skazhite, pozhalujsta, - ya reshil pokazat', chto tozhe neglup, - a chto
bylo na Zemle, poka vy ne prileteli?
   - Navernoe, tebe eshche vdalblivali, chto my - brat'ya po razumu?
   - Vy opustilis' na tarelochkah i pomogli nam ochistit' reki i vozduh.
Inache by my vse pogubili.
   - Kto vas znaet, - skazal sponsor rasseyanno, - mozhet, i vyzhili  by.
Vy slishkom zhivuchie.
   - Znachit, vy ne brat'ya po razumu?
   - Brat'ya, brat'ya, - skazal sponsor. - No ot etogo nikomu ne  legche.
Kogda stalkivayutsya dva vida zhivyh sushchestv, kotorym polozheno  razdelit'
mezhdu soboj ekologicheskuyu nishu, odin iz vidov obrechen na  unichtozhenie.
Ne potomu, chto on huzhe, a potomu, chto slabee. Laskovyj bred o pomoshchi i
zabote - eto, prosti, pustye slova dlya prostakov vrode tebya.
   - Znachit, vy prileteli ne dlya togo, chtoby nas spasat'?
   - Oficial'no, dlya Federacii, my vam pomogaem.  No  somnevayus',  chto
hot' kogo-nibud' my obmanuli. U kogo est' glaza,  tot  mozhet  uvidet',
chto my zhivem zdes', potomu chto nasha planeta perenaselena i  nam  nuzhno
zhiznennoe prostranstvo. Sami  nizvedya  svoj  dom  do  nichtozhestva,  my
nuzhdaemsya v vashih poleznyh iskopaemyh i inyh tovarah -  ne  dlya  togo,
chtoby delit'sya s vami, a chtoby ih uvezti. I chem bol'she my  ukreplyaemsya
zdes', tem men'she vy nam nuzhny.
   - A pochemu vy nas s samogo nachala ne ubili?
   - Razumnyj vopros. -  Sponsor  otodvinul  kastryulyu  s  pohlebkoj  i
otkinulsya v svoem kresle.  -  No  dlya  togo,  chtoby  zanyat'sya  vser'ez
pogolovnym unichtozheniem lyudej, nam  prishlos'  by  slishkom  ochevidno  i
natuzhno ohotit'sya za vami, kak za tarakanami. Vy zhe strashno zhivuchie. U
nas dlya etogo ne bylo ni sil, ni vozmozhnostej. Razumnee pozvolit'  vam
vymeret' samim po sebe.
   - I vy ob etom tak  spokojno  govorite?  -  YA  rasserdilsya  na  etu
beschuvstvennuyu tushu.
   - A pochemu ya dolzhen perezhivat'? Kogda vy stroite v lesu dom, vas ne
volnuet sud'ba ptic, kotorye zhili na vetvyah srublennyh  derev'ev,  ili
zhuchkov, kotorye pitalis' ih list'yami.
   - Razve mozhno sravnivat'? My zhe razumnye!
   - Gde  nachinaetsya  razum?  U  nas  bol'she  vashego  opyt  obshcheniya  s
sushchestvami razlichnyh mirov. I ya utverzhdayu:  granica  mezhdu  razumom  i
nerazumnost'yu eshche ne opredelena. Vy zhe, lyudi, skoree vsego  nerazumny.
U nas bytuet takoe mnenie. - On byl ves' - znak ulybki.
   - A esli ya ne soglashus'?
   - Kto budet tebya sprashivat', lyubimec?
   - YA ubil odnogo iz vas!
   - Ah ty, merzavec! - Tyazhelaya  lapa  opustilas'  mne  na  golovu,  i
sponsor rezko, chut' ne otorvav ee, podnyal menya za volosy. Ot  boli  iz
glaz u menya polilis' slezy. No sponsor ne dumal o tom, chto mne bol'no.
- Ty protiven i kazhesh'sya opasnym, - prodolzhal on. -  Lish'  lyubopytstvo
zastavlyaet menya prodlevat' tvoyu nichtozhnuyu zhizn'.
   On otbrosil menya, ya upal, udarivshis' golovoj o nozhku stula.
   - Posle tebya nado ruki myt', - skazal on s iskrennim prezreniem.  -
Ty vonyaesh', kak i vse lyudi!
   - YA ujdu otsyuda, - skazal ya, podnimayas' s pola.
   - Nikuda ty ne ujdesh', -  skazal  sponsor.  -  My  s  bioinzhenerami
reshim, chto sdelat' s toboj, chtoby ty  mog  zdes'  prigodit'sya.  Idi  k
sebe, ty mne nadoel.
   Pochesav golovu - korni volos vse eshche boleli, ya naklonilsya,  sobiraya
s pola moyu odezhdu.
   - |to eshche chto takoe? - sprosil sponsor.
   - YA budu hodit' odetym, - skazal ya.
   - Kto tebe razreshil?
   - YA vsegda hozhu odetym. A zdes' mne neudobno hodit' golym. Esli  by
ya byl rebenkom, to ya by perezhil. A ya uzhe vzroslyj muzhchina.
   - Kakoj ty muzhchina!
   Sijniko pripodnyal svoyu slonov'yu nogu i tolknul menya. YA  vyletel  iz
komnaty, otkryv spinoj dver'.
   No svoej odezhdy ne vypustil iz ruk.
   Dver' v kabinet Sijniko zakrylas'.
   YA otdyshalsya, natyanul shtany iz gruboj kozhi, v kotoryh ya  vyhodil  na
boj s "Belymi Negrami". Rubaha moya byla razorvana. YA otorval rukava  i
nadel ee. Glavnaya radost' zhdala menya, kogda ya provel po boku  -  uzkie
potajnye nozhny  sohranili  v  sebe  tonkij  nozh,  dostavshijsya  mne  ot
Gurgena. Po krajnej mere, esli oni zahotyat so mnoj chto-to  sdelat',  ya
smogu otbivat'sya i  nanesti  boleznennuyu  ranu  dazhe  samomu  bol'shomu
sponsoru.
   Odevshis' i pochuvstvovav sebya chelovekom, ya vyshel na gazon.
   Den' byl prohladnym, no my, lyubimcy, privykli k holodam. Dul veter,
kotoryj nes v sebe podval'nuyu syrost'. S dubov sletali zheltye list'ya.
   Po lestnice iz osobnyaka sbegali malyshi. Tol'ko chto konchilsya obed. YA
ne poshel k glavnomu  korpusu.  YA  reshil  vyyasnit',  legko  li  ubezhat'
otsyuda.
   YA voshel v dubravu, derev'ya tam byli starye, stoyali oni vol'no,  kak
kolonny v gromadnom zale. Zemlya  pod  dubami  byla  ustlana  ryzhimi  i
burymi list'yami.
   Vdrug ya uvidel strannuyu pauch'yu figuru - kogda ya podoshel  blizhe,  to
ugadal Leonoru. Pri zvuke  moih  shagov  ona  ispuganno  vypryamilas'  i
prizhala k malen'koj obnazhennoj grudi gorstku zheludej.
   - Kushat' hochetsya? - sprosil ya kak mozhno myagche.
   -  Ochen'  hochetsya,  -  priznalas'  devushka.  -  Tol'ko  nel'zya,  ne
razreshayut.
   - YA nikomu ne skazhu, - poobeshchal ya. - Esh'. A na kuhne ya pogovoryu.
   Devushka vdrug zastesnyalas' - ili ne poverila mne, no ona  pospeshila
proch' iz dubravy, zazhav zheludi v kulakah.
   YA proshel roshchu i ochutilsya u vysokoj provolochnoj ogrady.  Konechno,  ya
mog by s pomoshch'yu moego nozha razrezat' provoloku,  no  ya  ne  znal,  ne
propushchen li skvoz' provoloku tok. Nado budet uznat'.
   Gospodin Sijniko pozval menya  gulyat',  kogda  solnce  uzhe  selo  za
derev'ya.
   - Tol'ko ne dumaj ubezhat', - skazal on. - Nichego u tebya ne  vyjdet.
V provoloke tok.
   My doshli do osobnyaka.
   - Ty hochesh' posmotret' na novoe pokolenie malyshej? - sprosil on.
   - YA uzhe videl.
   - Kto tebe razreshil?
   - Menya prinyali za vashego tajnogo agenta i vse pokazali.
   - Idioty! Nado ubrat' vseh lyudej i postavit' vmesto nih sponsorov!
   - A pochemu by i net?
   - Potomu chto u nas ne hvataet ruk i nog, potomu chto nikakoj sponsor
ne snizojdet do togo, chtoby podtirat' popku chelovecheskomu mladencu. On
znaet, skol'ko v nem mikrobov i vsyakoj dryani.
   - Gospozha YAjblochko zabotilas' obo mne, dazhe kogda ya bolel.
   - Ty byl ee, ee sobstvennyj, edinstvennyj lyubimec. Vmesto  rebenka.
My ploho razmnozhaemsya na Zemle. Lyubimcy zamenyayut nam detej.
   - Vy zavoevali nashu planetu, sosete iz nee soki i  eshche  unichtozhaete
ee zhitelej!
   - CHepuha! Nichego podobnogo. Ty sprosi lyubogo cheloveka, nedovolen li
on zhizn'yu, stradaet li on? I okazhetsya, chto lyudi schastlivy.
   - Potomu chto nichego ne znayut?
   - Potomu chto znayut, chto im polozheno. My im govorim, chto  oni  zhivut
luchshe, chem ran'she, i luchshe, chem  vsegda.  I  govorim  eto  s  utra  do
vechera. My govorim, kak ploho zhili lyudi ran'she, poka my ne prishli i ne
nauchili ih vsemu. I oni veryat. I esli  ty  sejchas  pridesh'  i  nachnesh'
krichat' etim lyudyam, chto oni zhivut ploho, chto my  ih  ugnetaem  i  dazhe
unichtozhaem, oni tebya rasterzayut. Nikomu ne nuzhna  pravda.  Vsem  nuzhna
eda.
   - A kak zhe Markiza i Henrik? - sprosil ya. - Oni tozhe slepye?
   - Im vygodno, chto Zemlya prinadlezhit nam.  Oni  otlichno  ustroilis'.
Oni sornyaki. A sornyaki polezno inogda propalyvat'.
   - Vy im razreshaete nosit' odezhdu?
   - Razumeetsya. My im mnogoe razreshaem. CHtoby im  kazalos',  chto  oni
chto-to znachat. My im ustupili vonyuchie podzemel'ya i neprohodimye  lesa,
shahty i teplicy, my im dali konditerskie i metallicheskie  fabriki.  My
im daem ekspluatirovat' svoih zhe,  lyudej,  s  kotoryh  oni  derut  tri
shkury. I trepeshchut pered nami. Razve ne udobnaya dlya vseh model'?
   - Markiza na vas rasserdilas'.
   - Nichego podobnogo. Tvoya Markiza ispugalas'. Ona ponyala, chto v odin
prekrasnyj den' ee tozhe mogut likvidirovat'. No pri  tom  ona  rada  -
pogibli nekotorye iz ee konkurentov. K tomu zhe u menya est' vozmozhnost'
ee uteshit'.
   - Kakaya?
   - YA davno obeshchal otpravit' ee v Galakticheskij centr,  gde  ispravyat
ee telo. Za eto ona nam budet eshche vernee.
   My vernulis' k betonnym domam. Podbezhal Arsenij i stal  teret'sya  o
nogu sponsora - ego uzhe obuchili lyubvi k sponsoram. Ko vsem  sponsoram.
V menya ee vlozhili nedostatochno.
   Sijniko potrepal Arsenchika po golovke.
   - YA ih ne razlichayu, - skazal on. - No budushchee Zemli za  nimi.  Lyudi
ne  dolzhny  razmnozhat'sya  kak  pridetsya.  Lyuboj  rebenok  dolzhen  byt'
zaprogrammirovan, chtoby byt' nam poleznym. Poetomu  ya  lichno  vozrazhayu
protiv  nasil'stvennyh  dejstvij.  Zachem  ubivat'?   CHerez   neskol'ko
desyatiletij Zemlya budet ideal'noj,  garmonichnoj  planetoj.  I  zalogom
tomu nashi pitomniki.
   Sponsor udivitel'no govoril po-russki, s pribautkami, pogovorkami i
bez akcenta, svojstvennogo vsem sponsoram.
   YA poshel vverh po stupen'kam, v osobnyak.
   - CHto takoe? Ty kuda? - kriknul mne vsled sponsor.
   - Mne skazat' dva slova na kuhne, - otkliknulsya ya.
   Sponsor okazalsya v durackom polozhenii - on zhe ne mog vojti  v  dom.
Tak byvalo so vsemi sponsorami - im kazhetsya, chto oni pravyat, no oni ne
mogut vojti ni v dom, ni v shahtu, ni, zachastuyu, na fabriku. Poka  lyudi
ne istrebleny i ne vse na Zemle peredelano  pod  chetyrehmetrovyh  zhab,
lyudi budut zhit' svoej zhizn'yu. Proshchaj, moj gospodin!
   YA proshel na kuhnyu i prikazal povariham, kotorye  eshche  myli  posudu,
chtoby Leonore vydavali otnyne po dvojnoj  porcii.  Povarihi  prinyalis'
chto-to  nesti  o  zhulike  -  zaveduyushchem  proizvodstvom,  ob  ukazaniyah
gospodina sponsora, no ya ne stal s nimi sporit', a lish'  dobavil,  chto
zavtra proveryu.
   K moemu udivleniyu, Sijniko zhdal menya u lestnicy.
   - Kakaya takaya Leonora? - sprosil on vorchlivo.
   Sponsor derzhal v lape kommunikator. Razumeetsya, on slyshal vse,  chto
ya govoril -  kommunikatory  slyshat  skvoz'  steny.  YA  opyat'  okazalsya
slishkom samonadeyan.
   - Sami vyveli chudovishche, - skazal ya, - a kormit' zabyvaete.
   - Kakoe iz chudovishch ty imeesh' v vidu?
   - Dvuhmetrovuyu devicu. I ne ponimayu, zachem ona vam nuzhna?
   - Zachem? Otvechu.  Delo  v  tom,  chto  my,  kak  ty  imel  neschast'e
zametit', ochen' emocional'ny.  Nam  neobhodimo  vypleskivat'  energiyu.
Lyuboe  sorevnovanie,  osobenno  s  elementom  bor'by,  nam  interesno.
Predpriimchivye lyudi pomimo  boev  gladiatorov  vozrozhdayut,  i  ne  bez
uspeha, bor'bu, boks i basketbol. A tak kak kandidatok malo, ya  reshil,
ne vyvesti li mne sobstvennuyu basketbol'nuyu komandu? Tam, - on pokazal
na vtoroj etazh, - v inkubatorah, u menya lezhat dva desyatka pererostkov.
Ne vse zhe lyudyam poluchat' pribyl' - pora brat' vse v svoi  ruki.  CHerez
desyat' let moi basketbolistki pokoryat mir i prinesut mne milliony.
   - A skol'ko let Leonore? - sprosil ya.
   - Dvadcat'. Ona u nas samaya staraya, - skazal sponsor. - Horosho, chto
ty sledish', chtoby povara ne vorovali. Vy, lyudi, uzhasno  vorovaty.  Dlya
vas net nichego svyatogo. Vse tashchite... - Sponsor szhal  guby.  Emu  bylo
protivno.
   Bol'she takih otkrovennyh besed mezhdu mnoj i Sijniko ne bylo.
   Sponsor byl  zanyat  v  gorode,  priletal  pozdno.  S  utra  obhodil
laboratorii i proektnye masterskie.  Odnazhdy  priletela  na  vertolete
cheta sponsorov, otobrala i uvezla s soboj gibrida. K tomu vremeni  uzhe
vernulas' nadziratel'nica gospozha Fujke, menya ona ignorirovala -  i  k
luchshemu, po krajnej mere, ya mog tozhe ne obrashchat' na nee vnimaniya.
   Za vremya, provedennoe v pitomnike dlya lyubimcev, ya otdohnul, ot容lsya
- ved' povarihi menya pobaivalis', a ya ih ne razubezhdal.
   U Sijniko  byla  neplohaya  biblioteka.  On  razreshil  mne  smotret'
kartinki v knigah v ego kabinete.  YA  ponyal,  chto  pri  vsem  ego  ume
Sijniko podverzhen toj zhe slabosti, kak i vse sponsory,  -  on  ne  mog
dopustit'  i  mysli,  chto  lyubimec  mozhet  chitat',  prichem  ne  tol'ko
po-russki, no i na yazyke sponsorov.
   Tak chto ya ne tol'ko rassmatrival kartinki, no i chital.  Pravda,  iz
sponsorskih knig mnogogo ne uznaesh' - kak pravilo, eto knizhki-garmoshki
pro vojny na  neizvestnyh  mne  planetah,  v  kotoryh  nekij  gospodin
Kujbinko obyazatel'no porazhaet mnozhestvo drakonov ili  drugoj  nechisti.
Gospozha  YAjblochko  obozhala  raskladushki  pro  odinokuyu  i   neschastnuyu
sponsorshu, kotoraya skryvaet svoyu krasotu v ozhidanii dostojnogo zheniha,
kotoryj v konce koncov priletaet so zvezd.
   Kogda ya byl lyubimcem, ya chital eti knigi, polagaya,  chto  vse  eto  -
pravda, i dazhe perezhival za neschastnuyu nevestu. Teper' zhe ya otbrasyval
vse eti knigi v storonu, a iskal  na  polkah  istoricheskie  trudy  ili
knigi, govorivshie o nas, lyudyah.
   No o lyudyah nichego ne bylo. Slovno i planety  takoj  -  Zemlya  -  ne
sushchestvovalo. I ne bylo strany - Rossiya, kak i drugih  stran,  pejzazhi
kotoryh ya videl po televizoru, kogda zhil u hozyaev.
   YA privyk k zhizni v pitomnike, a pitomnik  privyk  ko  mne.  Snachala
sponsor dumal, chto ya budu pomogat'  Avtandilu,  no  menya  genetika  ne
uvlekala. Zato ya lyubil vozit'sya s malyshami, my s nimi igrali v  raznye
igry,  ya  stal  prepodavat'  im  fizkul'turu,  strel'bu  iz   luka   i
fehtovanie. Dumayu, chto ya byl populyarnoj figuroj v pitomnike.
   Sponsor tozhe privyk ko mne. Kak vozvrashchalsya iz goroda,  chasto  zval
menya, my vmeste uzhinali, a potom on puskalsya v rassuzhdeniya i monologi,
a ya pokorno slushal ih. Vprochem, ya uznaval ot  nego  ne  tak  uzh  mnogo
novogo. YA znal, chto u sponsorov byli bol'shie nepriyatnosti s  miliciej,
kotoraya ne mogla primirit'sya so smert'yu milicionerov  na  stadione,  a
bez milicii  sponsory  obojtis'  poka  ne  mogli.  Prishlos'  uvelichit'
zhalovanie milicioneram i vydelyat'  dlya  nih  special'nye  pajki.  A  s
prodovol'stviem bylo i bez togo ploho. Trudnosti. Kak by  ne  prishlos'
zabrat'sya v strategicheskie zapasy!
   Poroj Sijniko ne  zamechal  menya.  YA  zabiralsya  v  ego  biblioteku,
kotoraya raspolagalas' za kabinetom, chital ili  rassmatrival  kartinki.
Sijniko el, spal, otdyhal, pisal pis'ma, otdaval  rasporyazheniya,  znaya,
chto ya nahozhus' ryadom, i ne obrashchaya na to vnimaniya.
   Zima v tom godu udalas' myagkoj, no snezhnoj.
   Vse, kto mog, nadevali na sebya teplye  veshchi  takim  obrazom,  chtoby
etogo ne zametila nasha glavnaya muchitel'nica  gospozha  Fujke.  Lyudmila,
kotoraya ko mne  privykla  i  dazhe  kidala  na  menya  dolgie  prizyvnye
vzglyady, svyazala mne bezrukavku, kotoraya otlichno grela i byla ne vidna
iz-pod  halata.  |to   sponsory   pridumali   legendu,   chto   lyubimcy
nechuvstvitel'ny k holodu. K holodu nechuvstvitel'ny  sami  sponsory.  A
lyudi lish' uchatsya ego terpet'. Mne bylo zhalko malyshej, kotoryh v zimnie
dni vygonyali bosikom na sneg. V spal'nyah ne topili, poetomu mnogie  iz
nih  boleli  i  umirali,  no  gospozha  Fujke  ob座avlyala   eti   smerti
zakonomernym otbrosom.
   Kogda zabolel moj drug Arsenij, ya sovsem  uzh  raz座arilsya  i  skazal
sponsoru:
   - Vy pohozhi na kuricu, kotoraya b'et  nogami  sobstvennye  yajca.  Vy
sami sebe vragi.
   Takoe obrashchenie udivilo Sijniko,  i  on  otorvalsya  ot  televizora,
chtoby vyslushat' menya.
   - Za zimu, kak ya uznal, umiraet  do  treti  malyshej.  Kazhdyj  malysh
stoit deneg. Mertvyj malysh - eto den'gi, kotorye vy ne poluchili.
   Sponsor vyslushal menya i, kivnuv, vnov' obratilsya k televizoru.
   - Vy ne otvetili, gospodin sponsor, - skazal ya.
   - My obyazany predstavit' pokupatelyu  dobrotnyj  produkt,  -  skazal
nakonec Sijniko. -  Zachem  nam  reklamacii?  Puskaj  lyubimcy  prohodyat
surovuyu shkolu, zato my vypuskaem v svet otlichnyj material.
   - CHepuha, - skazal ya. - K holodu chelovek ne  mozhet  privyknut'.  On
mozhet nauchit'sya terpet' ego. Ne bolee.
   - Otkuda eto ty uznal?
   - Sam pridumal. YA semnadcat' let  prozhil  v  lyubimcah.  Vy  chto  zhe
dumaete, dom, v kotorom ya zhil, ne otaplivalsya? Vy chto, ne znaete,  chto
moya podstilka lezhala na kuhne, gde vsegda teplo?
   - Nel'zya, - skazal Sijniko. - My  reklamiruem  nashih  lyubimcev  kak
morozoustojchivyh.
   - Oni ne morozoustojchivy. Oni stradayut.
   - YA udivlen, - skazal Sijniko. - YA obyazatel'no vse eto proveryu.
   On nichego ne sdelal, i malyshi prodolzhali bolet' i umirat'.  Pravda,
Arseniya ya vzyal k sebe  v  boks,  kotoryj,  kak  i  vse  pomeshcheniya  dlya
sponsorov i laboratorii, otlichno otaplivalsya.  YA  otdal  Arseniyu  svoe
odeyalo, a pishchu nosil emu iz stolovoj. Arsenij gromko  kashlyal,  u  nego
vospalilis' zhabry, ya vyprosil u bioinzhenerov tabletki ot  kashlya  i  ot
zhara. CHerez dva dnya  mne  prishlos'  eshche  bolee  potesnit'sya  -  tyazhelo
zabolela Leonora.
   No Leonora prishla ne odna - ona prinesla prostuzhennuyu devochku.  Tak
chto u menya obrazovalsya lazaret,  kotoryj  proderzhalsya  do  vesny.  Kak
okazalos', povarihi, uborshchicy i vospitatel'nicy  tozhe  poroj  brali  k
sebe v doma bol'nyh detej. I nikomu ob etom ne  rasskazyvali.  Gospozha
Fujke  ne  udivlyalas'  nesovpadeniyu  spisochnogo  sostava  pitomnika  s
nalichnymi malyshami. Ona navernyaka znala  o  tom,  chto  proishodit,  no
sponsoru Sijniko ob etom ne rasskazyvala. On by navel poryadok.
   Sponsor Sijniko ne byl zhestokim  sushchestvom,  ne  byl  sadistom.  No
poroj ya videl v nem strashnogo ubijcu. Proishodilo eto ot togo, chto emu
bylo vse ravno, chto sluchitsya s chelovechestvom, esli eto ne  zatragivalo
ego interesov. On protivilsya massovym likvidaciyam  lyudej,  potomu  chto
polagal, chto sponsoram vygodnee, chtoby lyudi  im  oblegchali  zhizn'.  No
esli by ego kto-to ubedil, chto  sponsoram  budet  udobnee  zhit',  esli
zavtra lyudi umrut, ya ubezhden, chto on pervym by nachal travit' nas gazom
ili zakidyvat' bombami. To, chto on vydelyal menya iz chisla lyudej,  ni  o
chem ne  govorilo.  YA  otdaval  sebe  otchet  v  tom,  chto  so  mnoj  on
rasstanetsya tak  zhe  spokojno,  kak  s  razbitoj  lampochkoj.  No  poka
sotrudnichestvo s lyud'mi emu bylo vygodnee ih smerti.
   Osobenno ochevidnym eto stalo, kogda v nachale maya k nam  v  pitomnik
vdrug opustilos' neskol'ko vertoletov, na kotoryh prileteli neznakomye
mne vysokopostavlennye sponsory. Sredi  nih  byli  nositeli  oranzhevyh
krugov Upravleniya ekologicheskoj zashchity, sinih grebnej Ohrany  poryadka,
krasnyh krugov Vedomstva propagandy.
   YA byl v biblioteke za kabinetom  Sijniko  i  hotel  bylo  ujti,  no
opozdal - sponsory odin za drugim vhodili v kabinet. Kresel  dlya  vseh
ne bylo, tak chto dvoe, Sijniko i bol'shoj chin iz Ohrany poryadka,  seli,
ostal'nye stoyali.  Vprochem,  sponsory  ne  lyubyat  sidet',  im  udobnee
stoyat'. Ideyu kresla oni pozaimstvovali u lyudej, i Sijniko govoril mne,
chto do sih por sredi konservativnyh  sponsorov  k  kreslam  sushchestvuet
stojkoe otvrashchenie, kak k predmetu moral'noj degradacii.
   CHudovishcha byli vidny mne skvoz' shchel' v neplotno prikrytoj  dveri.  YA
zatailsya. YA byl uveren, chto podvedu svoego pokrovitelya, esli vyjdu  iz
biblioteki i projdu cherez kabinet.
   Sponsory byli  ubezhdeny,  chto  ih  nikto  ne  podslushivaet,  potomu
govorili gromko, ne stesnyayas' v vyrazheniyah, ya zhe slyshal i ponimal  vse
do poslednego slova.
   - My vse ochen' zanyaty, -  skazal  Sijniko.  -  I  ne  lyubim  teryat'
vremeni darom. YA  nachinayu  srazu  s  informacii,  kotoruyu  poluchil  ot
Vysshego soveta.
   - Pravil'no, -  otkliknulsya  sponsor  s  krasnym  krugom  Vedomstva
propagandy. - Perehodite k delu.
   - Na Vysshem sovete obsuzhdalsya vopros o  nehvatke  prodovol'stviya  i
inyh produktov, kotorye proizvodyat lyudi.
   - Ne v pervyj raz, - otmetil drugoj sponsor.
   - No na etot raz resheno prinyat' mery.  V  sootvetstvii  s  proektom
dvenadcat'. Vy pomnite ego?
   Dva soglasnyh mychaniya - potom golos:
   - YA ne v kurse dela.
   - Napominayu: v proshlom  godu  obsuzhdalsya  i  byl  otklonen  proekt,
kotoryj ob座asnyaet degradaciyu ekonomiki i padenie proizvodstva tem, chto
rabotniki-lyudi  vse  bolee  nagleyut  i  vse  bol'shuyu  chast'  produktov
ostavlyayut sebe. |to pozvolyaet im blagodenstvovat' i  plodit'sya,  togda
kak  my,  sponsory,  okazyvaemsya  v  nevygodnom  polozhenii,  tak   kak
kosmicheskie postavki zatrudneny,  a  kontrol'  Federacii  ozhestochilsya.
Proekt  dvenadcat'  predusmatrival  likvidirovat'  polovinu  naseleniya
Zemli.
   - Zachem? -  poslyshalsya  udivlennyj  golos  sponsora  iz  Upravleniya
ekologicheskoj zashchity.
   - Ideya proekta zaklyuchaetsya  v  tom,  chtoby  vdvoe  umen'shit'  chislo
edokov-lyudej  i  takim  obrazom   osvobodit'   massu   produktov   dlya
potrebleniya nami.
   - CHepuha! - zarychal nevidimyj mne golos. - CHto  oni,  ne  ponimayut,
chto kazhdyj edok yavlyaetsya i proizvoditelem?
   - Ne schitajte Vysshij sovet glupee, chem on est'  na  samom  dele,  -
myagko vozrazil Sijniko. - Tam otlichno eto ponimayut. No i ponimayut, chto
v sushchestvovanii lyudej zainteresovana lish' chast' sponsorov  -  te,  kto
naladil s nimi delovye i  lichnye  svyazi.  Vot  imenno  eto  i  kazhetsya
rukovoditelyam soveta ochen' opasnym.  Oni  opasayutsya  razmyvaniya  nashej
ideologii.
   - |to ploho, - skazal sponsor iz Vedomstva propagandy. - Znachit,  s
prodovol'stviem i tovarami stanet namnogo huzhe.
   - Namnogo, - soglasilsya Sijniko.
   - Odnako nashi dorogie konservatory sdelayut eshche odin shag k idealu, k
obrazcovoj  planete  s  odnim  obrazcovym  gorodom  dlya  inspekcij   i
komissij. My zhe lishimsya vsego.
   - K sozhaleniyu, eta tochka zreniya vzyala verh, - skazal Sijniko.  -  I
boyus', chto otmenit' ee ne udastsya.
   - CHto zhe delat'?
   - Likvidaciya poloviny naseleniya Zemli - zadacha nelegkaya. Dazhe samye
reshitel'nye v sovete ponimayut eto.  Ran'she  avgusta  eta  operaciya  ne
budet predprinyata. Znachit, u kazhdogo iz nas est' vremya  podgotovit'sya,
predupredit' nuzhnyh lyudej, spryatat' to, chto mozhno spryatat'...
   - A spiski na likvidaciyu, konkretnye spiski - gde,  skol'ko,  kakim
obrazom?..
   - Ih budut sostavlyat' po departamentam.
   - Samoubijcy, - skazal propagandist.
   - Nado srochno pisat' v Galakticheskij centr, - skazal kto-to.
   - YA ne risknu etogo sdelat', -  skazal  Sijniko.  -  Koe-kto  zdes'
tol'ko i zhdet, chto ya oshibus'. A golova u menya odna.
   Oni eshche dolgo obsuzhdali, chto im delat', i razoshlis' pozdno vecherom.
YA slushal i vse bolee uzhasalsya. Ni odin iz etih  sponsorov  ne  skazal,
chto emu zhalko lyudej. Nu hot' nemnogo zhal'. Im zhalko svoih blag i svoih
dohodov.
   YA byl tak vzvolnovan i udruchen, chto sovershil rokovuyu oshibku.
   Kogda sponsory uleteli na svoih vertoletah, ya vyshel iz biblioteki i
podozhdal vozvrashcheniya Sijniko v kabinete. Tot udivilsya, uvidev menya.
   - Ty zachem prishel? - sprosil on.
   - Neuzheli vam ne zhalko lyudej,  kotoryh  vy  ub'ete?  -  sprosil  ya,
othodya k dveri.
   - Kakih lyudej? - udivilsya sponsor.
   - Kotorye pogibnut po proektu dvenadcat'.
   - Otkuda ty znaesh'?
   - YA byl v biblioteke!
   - Ty ponyal?
   Sponsor nepodvizhno navis nado mnoj.
   - Ty znaesh' nash yazyk?
   - Nemnogo, - skazal ya. CHuvstvo  blizkoj  opasnosti  zastavilo  menya
s容zhit'sya. - Sovsem nemnogo.
   YA proiznosil eti slova tak, budto slaboe znanie yazyka menya spaset.
   - Tebya uchili?
   - YA zhil v sem'e i slushal.
   - Ty slushal? I vse?
   - YA smotrel televizor.
   - A doma znali, chto ty ponimaesh' nash yazyk?
   - Vryad li. Vy, sponsory,  dumaete,  chto  my  slishkom  tupye,  chtoby
vyuchit' vash yazyk.
   - |to isklyucheno! - voskliknul sponsor. - |togo eshche ne bylo.
   - Navernoe, ya ne odin takoj. Est' zhe lyubimcy i poumnee menya.
   Sponsor uselsya v svoe kreslo, on smotrel kak-to mimo menya,  v  ugol
komnaty, slovno pobaivalsya menya.
   -  Opasnost',  ishodyashchaya  ot  tebya,  -   skazal   on   nakonec,   -
predstavlyaetsya mne bol'shej, chem tvoya cennost' kak svidetelya.
   - Vy obeshchali Markize! - napomnil ya. U menya vse vnutri drozhalo.
   - YA?
   - Vy dali slovo!
   - YA ego dal, ya i voz'mu obratno.
   - Vy izumitel'no govorite po-russki, - skazal ya sponsoru.
   Tot ne smog sderzhat' znak ulybki.
   - Ne bojsya, - skazal on. - YA tebya likvidiruyu tak, chto ty  etogo  ne
zametish'. I nikto etogo ne zametit. Tak chto ne bespokojsya.
   - A nel'zya obojtis' bez takih mer? - sprosil ya.
   - Idi spat', - otmahnulsya ot menya sponsor.  -  YA  strashno  ustal  i
nedovolen. Mozhet byt', pravy te, kto vystupaet  za  polnuyu  likvidaciyu
chelovecheskoj rasy.
   - A est' i takie?
   - Razumeetsya. |to gigienichno, eto reshaet vse ekologicheskie problemy
na Zemle.
   - Zachem? CHtoby zhit' na Zemle vmesto nas?
   - V konechnom itoge vsegda pobezhdaet sil'nejshij.
   - Neuzheli nekomu za nas zastupit'sya?
   - Zastupat'sya? Otkuda ty slyshal o zastupnikah?
   - YA ne slyshal.
   - Lyudi lzhivy. Ty - odin iz samyh izoshchrennyh lzhecov vashej porody. Vy
nedostojny togo, chtoby koptit' nebo.
   - Vy serdites'? Vy ispugalis' menya?
   - CHto?.. Uhodi - ne to razorvu tebya svoimi rukami.
   YA ushel. On, konechno, ne stanet menya ubivat' sobstvennymi rukami, no
v  golose  ego  zvuchala  smertel'naya  dlya  menya  ugroza.  Sponsor  byl
racionalen. YA stal opasen, potomu chto podslushal ih sekretnyj  razgovor
i imel glupost' v etom priznat'sya. Teper'  sponsor  dolzhen  opasat'sya,
chto ya soobshchu ob etom razgovore.
   S takimi gor'kimi myslyami ya otpravilsya k sebe v boks.
   Temnelo. No nebo bylo uzhe vesennim, ozhivshim, po nemu tekli  oblaka.
Ot lesa neslo holodom, tam, v  chashche,  eshche  skryvalis'  lepeshki  snega.
Pervye zvezdy uzhe razgoralis' na vostochnoj storone neba. YA ostanovilsya
i stal smotret' na nebo, ohvachennyj neozhidannym  i  neponyatnym  samomu
sebe oshchushcheniem schast'ya, sliyaniya s etim mirom. I  ot  etogo  navazhdeniya
zvuki  pitomnika,  donosivshiesya  do  menya,  pokazalis'   mne   zvukami
nastoyashchej Zemli. Golosa urodcev,  sozdannyh  na  potehu  sponsorov,  -
veseloj  muzykoj  obyknovennyh  detskih  igr,  klokotanie  ventilyatora
vytyazhki iz laboratorii gennyh inzhenerov -  perestukom  koles  dalekogo
poezda, nizkie zvuki golosa sponsorshi Fujke, otchityvayushchej povarihu  za
neuchtennuyu tarelku, - krikom sovy v  gustoj  chashche,  karkan'e  voron...
vprochem, eto bylo imenno karkan'e voron, i nichem inym  ono  pokazat'sya
ne moglo.
   YA  oglyadelsya.  Daleko  szadi  poyavilsya  kvadrat  sveta  -   v   nem
oboznachilsya siluet sponsora Sijniko, kotoryj potopal k genetikam - kak
vsegda, vecherom on proveryaet, chto  oni  sdelali  za  den'.  Poetomu-to
laboratoriya tak velika - ona postroena po  masshtabu  sponsorov,  chtoby
proveryayushchij vsegda mog nagryanut' i proverit', chem zanimayutsya tam lyudi.
   Vspyhnuli prozhektora na vyshkah vokrug pitomnika  -  oni  zazhigalis'
avtomaticheski,  kogda  temnelo.  YA  znal,  chto   na   vyshkah   dezhuryat
milicionery. I vdrug so zloradstvom podumal: ved'  i  vas,  golubchiki,
likvidiruyut. I, mozhet, ran'she drugih. Vspomnite stadion.  Tot,  gde  ya
ubil sponsora...
   CHestnoe slovo, ya ne zhestokoe sushchestvo  i  dazhe  nikogda  ne  taskal
koshek za hvosty. YA stol'ko let prozhil v pokornom mire, kotorym pravili
sponsory, ne podozrevaya, chto oni vovse ne blagodeteli, a  grabiteli  i
ubijcy! No dazhe kogda ya uvidel pravdu,  vo  mne  ne  vozniklo  zhelanie
ubivat'. Nu  kak  mozhno  ubit'  prosveshchennogo  i  razumnogo  gospodina
Sijniko, kotoryj, mnogim riskuya, skryvaet menya v pitomnike!
   Mne stalo holodno. YA poshel k sebe  v  boks.  Moi  bol'nye,  kotorym
stalo luchshe, oni dnem uzhe  vylezali  pogret'sya  na  solnyshke,  sideli,
nakryvshis' odnim odeyalom, i chto-to peli. Pri vide menya oni smutilis' i
zamolchali. YA znal, chto pet' zapreshcheno, no skazal:
   - Vy pojte, ne obrashchajte na menya vnimaniya.
   No oni uzhe ne stali pet'.
   YA skazal im, chto mne ne holodno, i uselsya ryadom  s  nimi.  Strannoe
schastlivoe chuvstvo, ovladevshee mnoyu na ulice, tak i ne pokinulo  menya.
I ya s umileniem  glyadel  na  moj  gospital'.  Vot  Arsenij,  podvodnyj
mal'chik, kareglazyj, vsegda veselyj,  on  privyazalsya  ko  mne,  kak  k
starshemu bratu, i ya videl, kak on oskalilsya, kogda  mne  chto-to  stala
vygovarivat'  gospozha  Fujke.  Ryadom  s  nim,  slozhivshis'  vtroe   ili
vchetvero, sidit Leonora - neveroyatno dlinnaya devica, osnovnoe kachestvo
kotoroj - stesnitel'nost'. Ona stesnyaetsya svoego rosta, svoej  hudoby,
svoih glaz, svoih ruk, ona stesnyaetsya zhit'  na  svete.  Inogda  malyshi
draznyat ee, ona terpit. Ee zhizn' - nakazanie, i ya ne  dumayu,  chto  ona
protyanet zdes' dolgo, esli ee ne otpravyat v basketbol'nuyu komandu, gde
vokrug nee budut takie zhe zherdi. Tret'e sushchestvo - samoe miloe i samoe
izurodovannoe iz troih - Marusya-ptichka. Ee izgotovlyali  po  speczakazu
kakoj-to znatnoj sem'i, u kotoroj ran'she zhil popugaj.  Poetomu  golovu
Marusi pokryvayut ne volosy, a belye per'ya,  a  tel'ce  pokryto  puhom.
Est' u Marusi i krylyshki - no oni malen'kie, i ona ne umeet letat'.
   - Skoro budet leto? - sprosila Marusya.
   - CHerez mesyac, - skazal ya.
   - Skorej by proshel etot proklyatyj mesyac, - skazala Marusya.
   Nesmotrya na to, chto ej vsego chetyre goda, Marusya - umnica  i  poroj
vydaet  mnogoznachitel'nye  i  ne  sovsem   ponyatnye   dlya   okruzhayushchih
sentencii.
   Eshche na proshloj nedele, kogda vse troe lezhali u menya v zharu,  kashlyaya
i chihaya, ya  obeshchal  im,  chto  kak  tol'ko  nastupit  leto,  ya  ugovoryu
sponsorshu Fujke otpustit' nas v les. My pojdem daleko-daleko  i  budem
sobirat'  cvety  i  yagody.  Teper'  moi  podopechnye   zhili   ozhidaniem
prazdnika. YA smotrel na nih s radost'yu i ne videl ih urodstva. I v  to
zhe vremya ya znal, chto oni obrecheny byt' igrushkami sushchestv,  ne  imeyushchih
ni prava, ni sovesti kalechit' lyudej.  I  samoe  uzhasnoe  to,  chto  oni
kalechat i ubivayut ne ot zlosti, ne ot sadizma natury,  a  potomu,  chto
tak polozheno, tak vygodno, tak udobno. Podobno  tomu,  kak  my,  lyudi,
vyvodili porody sobak... Nedavno ya razgovarival s Lyudmiloj, s  kotoroj
my postepenno sblizilis' i stali doveryat' drug drugu,  i  sprosil  ee,
naskol'ko v silah sovremennaya biotehnika vernut' malyshej v  normal'noe
sostoyanie. Lyudmila razvela rukami i otvetila, chto shansov  ochen'  malo.
Dlya togo, chtoby zalozhit' v kletki opredelennye  izmeneniya,  dostatochno
zemnyh laboratorij. No peremenit' oblik i vnutrennee stroenie sushchestv,
uzhe sozdannyh i vyrosshih... dlya etogo nuzhna tehnologiya, o  kotoroj  my
ne mozhem mechtat'. A sponsory? - sprosil ya. Vryad li, - skazala Lyudmila.
Sponsory ispol'zuyut chuzhie dostizheniya - i ne tol'ko zemnye.
   Nichego, skazal ya sam sebe,  my  vygonim  etih  sponsorov,  i  togda
pochinim vas, rebyatishki.
   Imenno tot moment ya mogu vossozdat' v pamyati: i tishinu v  bokse,  i
dyhanie detej, i sobstvennoe sostoyanie. Togda ya i ponyal,  chto  v  moej
zhizni est' cel' - vygnat' s Zemli etih sponsorov. Potomu  chto  esli  ya
etogo ne sdelayu, oni postepenno unichtozhat vseh lyudej, a esli  dazhe  ne
unichtozhat, to prevratyat v lyubimcev i rabov.
   YA ne znal, kak eto sdelat'. No ya byl uveren, chto sud'ba vybrala dlya
etoj celi imenno menya. YA byl uveren po ogovorkam i namekam  sponsorov,
chto na Zemle uzhe voznikali vosstaniya i zagovory protiv  sponsorov.  No
vse oni provalivalis' po dvum prichinam: ili sponsory uspevali zadushit'
vosstanie, ili nahodilsya predatel'. Vtoroe sluchalos' kuda  chashche  -  za
stoletie gospodstva brat'ev po razumu  lyudi  nauchilis'  prodavat'sya  i
blazhenno sushchestvovat', kak svin'i na bojne - ih sejchas povedut rezat',
a oni speshat nasytit'sya ili svesti  schety.  My  schastlivye  svin'i  na
schastlivoj bojne!
   Dver' chut' priotkrylas', i ya uslyshal golos:
   - Tim.
   - Kto tam? - YA vskochil.
   - Vyjdi syuda.
   Rebyatishki obespokoenno verteli golovami, peresheptyvalis'.
   YA vyshel v koridor.
   Tam, ele osveshchennaya edinstvennoj tuskloj lampochkoj, stoyala Lyudmila.
   Ona potyanula menya za ruku, v glub' koridora, k zatyanutomu  reshetkoj
oknu.
   - Tim, ya tak boyus', - prosheptala ona.
   - Govori.
   - Sponsor Sijniko prihodil k nam. On razgovarival  s  Avtandilom  i
professorom. Menya vygnali iz laboratorii. Mne eto ne ponravilos', i  ya
stala podslushivat'. YA ne vse slyshala, no oni govorili o tebe.
   - I chto? - YA staralsya vyglyadet' obyknovenno -  malo  li  zachem  oni
govoryat obo mne.
   - Sponsor hochet tebya ubit'.
   - Kak zhe?
   - Oni tebya otravyat, oni tebya otravyat tak, chtoby vse dumali, chto eto
sluchajno, potomu chto nash sponsor - gumanist. On budet ni pri chem.
   - Spasibo,  Lyudmila,  -  skazal  ya.  -  No,  navernoe,  ty  nemnogo
preuvelichivaesh'. Zachem sponsoru menya ubivat'?
   - Znachit, ty emu meshaesh'. YA tebe dolzhna skazat', chto uzhe  byl  odin
sluchaj.  Pochemu-to  sponsoru  ne  ponravilsya  doktor  Gerc.  On   stal
nepokornym, on hotel  ujti  iz  laboratorii.  A  potom  doktora  nashli
mertvym. I skazali, chto on ob容lsya yadovityh gribov.
   - YA ne budu est' gribov, - skazal ya i vzyal Lyudmilu  za  ruku.  -  YA
tebe obeshchayu.
   - Oni mogut pridumat' chto-nibud' eshche.
   - YA budu ostorozhen.
   - Ty ne predstavlyaesh', kakie oni hitrye!
   Lyudmila byla rasstroena, ej kazalos', chto ya ne ponimayu grozyashchej mne
opasnosti. No ya ponimal.
   - Idi, - skazal  ya  ej,  -  idi,  poka  tebya  ne  zametili.  Zavtra
pogovorim.
   - No oni mogut prijti k tebe uzhe etoj noch'yu.
   - Puskaj prihodyat.
   YA provodil Lyudmilu  do  dveri  -  ona  skol'znula  vdol'  steny.  YA
nadeyalsya, chto ee nikto ne zametil.
   Teper' mne sledovalo podumat'.
   YA stoyal v pustom holodnom koridore.
   CHto oni  pridumayut?  Neuzheli  na  samom  dele  sponsor  reshil  menya
otravit'?  A  kogda?  Vernee  vsego  zavtra  utrom.   No   vse   mozhet
sluchit'sya...
   YA vyglyanul naruzhu i posmotrel na zvezdy. Bylo  okolo  desyati  chasov
vechera. Pitomnik uzhe spal, ugomonilis'  budushchie  lyubimcy;  prozhektora,
svetivshie s vyshek, lish' podcherkivali pustotu i tishinu.
   ZHdat' bylo nel'zya. Nado dejstvovat'.
   YA vernulsya k sebe v boks. Moi malyshi, konechno zhe, ne  spali  -  oni
byli vstrevozheny i zhdali menya.
   - Nichego strashnogo, - ulybnulsya ya im. - Ne bespokojtes'. Tetya  Lyuda
skazala mne, chto vospitateli serdyatsya, chto vy tak davno zhivete u menya.
Oni hotyat nas za eto nakazat'.
   - YA ne hochu v korpus! - voskliknul Senya.
   Oni zhili u menya tishe myshej, trepeshcha pered neobhodimost'yu  vernut'sya
v osobnyak i nadeyas', chto segodnya etogo ne sluchitsya.
   - Esli oni na nas rasserdyatsya, - skazala umnen'kaya ptichka Marusya, -
oni nas zaprut v karcere. I my ne smozhem hodit' k Timu.
   - Mozhet byt', zavtra? - sprosila Leonora.
   - Net, - skazal ya  tverdo.  -  Vernut'sya  v  korpus  nado  segodnya.
Pover'te mne.
   Oni ne stali plakat' i prosit' menya.
   - A my pojdem v les letom? Ty obeshchal, - skazala Marusya.
   - YA pomnyu. I obeshchayu, chto pojdem.
   Mne nado bylo reshit' slozhnuyu zadachu:  Arsenij  s  Leonoroj  zhili  v
osobnyake, v obshchih spal'nyah, Marusya - v bokse za  laboratoriej,  potomu
chto process ee metamorfozy eshche ne konchilsya.  A  eto  sovsem  v  drugoj
storone. Pustit' ih na ulicu odnih  ya  ne  mog  -  noch'yu  v  pitomnike
spuskali sobak. Sobaki mogli ispugat' malyshej.
   - Podozhdi menya, Marusya, - skazal  ya  ptichke.  -  YA  otvedu  Senyu  s
Leonoroj, a ty nikogo ne puskaj, sidi tiho.
   - YA vsegda sizhu tiho, - skazala Marusya.
   YA vzyal Arseniya na ruki, a Leonora shla ryadom so mnoj.
   My  poshli  ne   napryamik   cherez   gazon,   kotoryj   prosvechivalsya
prozhektorami, a blizhe k izgorodi, po kustam. Nam nikto ne  vstretilsya.
Tol'ko vozle dorozhki, vedushchej k osobnyaku, iz kustov vyskochila  sobaka,
hotela bylo zalayat', no ya velel ej molchat', i sobaka  pobezhala  ryadom.
Leonora ee boyalas' i krepko derzhala menya za ruku dlinnymi pal'cami.
   My oboshli  osobnyak.  Szadi  byl  hod  na  kuhnyu  -  tam  razgruzhali
produkty. YA znal, kak otkryt' kryuchok - ya tuda uzhe ne raz tak pronikal,
potomu chto voroval dlya malyshej edu: raz oni boleli u menya v bokse,  im
dovol'stviya ne polagalos'.
   - Tishe, - prosheptal ya. Na kuhne obychno ne bylo  storozha,  no  poroj
povarihi ili prachki tozhe probiralis' tuda i  vorovali  edu.  Ved'  vse
zhili vprogolod'. A v poslednie dni po radio nachali tverdit' o tom, chto
lyudej razvelos' stol'ko, chto oni otnimayut pishchu u  svoih  sobrat'ev.  YA
znal, chto oznachala vsya eta podgotovka.
   My proshli cherez kuhnyu, i  u  lestnicy  v  spal'ni  ya  poproshchalsya  s
Leonoroj i Senej. YA obeshchal  im,  chto  zavtra  naveshchu  i  my  obo  vsem
dogovorimsya.
   YA vyshel iz osobnyaka tem zhe putem,  zakryl  za  soboj  dver'  i,  ne
toropyas', glavnoe - ne vyzvat' trevogi, poshel obratno k svoemu boksu.
   Mne pokazalos', chto za mnoj  kto-to  idet,  ya  dazhe  neskol'ko  raz
ostanavlivalsya, prizhimalsya k stvolam dubov, no nikogo ne videl. Tol'ko
chuvstvoval. YA znal, chto menya hotyat ubit',  no  ne  mogu  skazat',  chto
boyalsya napadeniya. YA boyalsya tol'ko, chto im udastsya ubit' menya tak,  chto
ya etogo ne pochuvstvuyu.
   CHtoby  vymanit'  presledovatelya,  ya  uskoril  shagi,  nadeyas',   chto
otorvalsya ot nego  i  rezko  prygnul  za  stvol  duba.  YA  vnimatel'no
posmotrel nazad. Da, chto-to temnoe, kakaya-to ten' mel'knula szadi.  No
ne bolee. Konechno, oni mogut i vystrelit', v konce  koncov  vse  ravno
oni dokazhut, chto ya umer estestvennoj smert'yu. I vse  zhe  vernee  vsego
eto budet ne vystrel, a chto-to bolee chistoe. Oni ub'yut menya  tak,  chto
zavtra mozhno budet vystavit' moj trup na vseobshchee obozrenie,  i  nikto
ne zapodozrit neladnogo...
   YA poshel bystree, potom pobezhal, chtoby otorvat'sya  ot  temnoj  teni.
Odna iz storozhevyh sobak pripustila za mnoj, no ne zalayala, potomu chto
uznala menya - ya neredko ee podkarmlival. Tak ona  i  bezhala  ryadom  so
mnoj, podprygivaya i polagaya, chto my s nej igraem.
   Pered liniej boksov ya ostanovilsya. CHto-to bylo neladno.
   Potom ya soobrazil - v temnote yarko goreli dva bol'shih okna. Odno  v
bokse Sijniko. Znachit, sponsor ne spit. Hotya v  eto  vremya  on  vsegda
spit. I eshche odno okno - v laboratorii. I tam ne spyat.
   Oni gotovyatsya.
   A ya ni cherta ne znayu - chto oni zamyslili?
   YA nashchupal uzkij nozh v shve kozhanyh shtanov. I tut zhe spohvatilsya, chto
ya sovershayu perebezhki po pitomniku, oblachennyj v  belyj  halat  -  menya
mozhno uvidet' za verstu. Kakoe schast'e, chto oni reshili ne  strelyat'  v
menya - luchshej misheni i ne pridumaesh'!
   YA  skinul  halat  i  skatal  ego.  Peredo  mnoj   lezhalo   otkrytoe
prostranstvo, periodicheski osveshchennoe vertyashchimsya prozhektorom na vyshke.
YA podozhdal, poka luch prozhektora nachnet dvizhenie proch'  ot  luzhajki,  i
kinulsya k moemu boksu. YA uspel podumat': horosho, chto u  sponsora  i  v
laboratorii gorit yarkij svet. Po krajnej mere, oni za mnoj ne sledyat.
   Vot i moj boks.
   Stoj! - skazal ya sebe. Vnutri menya zvenel  signal  trevogi.  V  chem
delo? YA plotno prikryl za soboj dver', kogda  uhodil.  YA  eto  otlichno
pomnil. Kto-to byl zdes' posle menya. No gde on sejchas? Podzhidaet  menya
v temnom koridore?
   YA byl v nevygodnom polozhenii - mezhdu mnoj i vyshkoj ne bylo nikakogo
zdaniya, i ya ponimal, chto cherez minutu luch prozhektora menya nakroet.
   YA spinoj chuvstvoval, kak polosa sveta kradetsya ko mne. I  tut  mnoyu
ovladelo beshenoe zhelanie dejstvovat' - nestis',  sokrushaya  vse.  Takoe
chuvstvo ya ispytal na stadione, kogda ubil sponsora.  Esli  mne  nel'zya
stoyat' i zhdat' smerti, to luchshe ya vstrechu ee licom k licu.
   Glavnoe - stremitel'nost'!
   YA v dva pryzhka byl u dveri, mgnovenno udarom raspahnul ee i  vletel
v koridor.  YA  ozhidal  udara,  vystrela  -  no  ne  vstretil  nikakogo
prepyatstviya. YA udarilsya o stenu s okoshkom,  perekryvavshuyu  koridor,  i
zamer. Bylo tiho-tiho, zazhuzhzhal rannij komar. Daleko-daleko  zakarkala
vspugnutaya chem-to vorona.
   V bokse nikogo ne bylo.
   Ni dyhaniya, ni stona, ni dvizheniya.
   YA perevel duh. Postaralsya uspokoit'sya. Dver' moglo otkryt'  vetrom.
Maloveroyatno, no moglo.
   A mozhet byt', zasada ozhidaet menya v moej komnate?
   No teper' ya byl v sebe uveren bolee. YA mog ne speshit', za spinoj  u
menya byla betonnaya stena, sam koridor uzok  -  zdes'  vragi  ne  imeyut
preimushchestv.
   Opershis' spinoj o stenu, ya sil'nym udarom nogi  raspahnul  dver'  v
moyu komnatu.
   Tiho. Pusto.  Mertvo.  Tol'ko  nepriyatnyj,  utekayushchij  v  skvoznyake
zapah... medicinskij, mertvyj...
   On promchalsya mimo menya, vysosannyj skvoznyakom v koridor  i  naruzhu,
ostaviv tyazhest' v golove i mgnovennyj pristup toshnoty.
   YA voshel v komnatu. Ona byla pusta. A gde moya ptichka, gde Marusya?
   Na polu, na moem matrase lezhalo odeyalo, pod nim ugadyvalos'  tel'ce
devochki.
   Ona zasnula.
   Zapah eshche zhil v bokse i byl otvratitelen.
   Kogda  ya  naklonilsya,  chtoby  razbudit'  ptichku  i  otnesti  ee   v
laboratornyj boks, zapah  pokazalsya  mne  bolee  sil'nym.  YA  potrogal
Marusyu za plecho. Ona ne otozvalas' - plecho poddalos' ruke.
   YA otkinul odeyalo. Marusya  lezhala  na  boku,  i  pri  svete  fonarya,
pronikavshego v okno, bylo yasno, chto  ona  uzhe  nikogda  ne  prosnetsya.
Marusya byla mertva.
   YA vzyal ee na ruki i poshel k vyhodu.
   Marusya byla legkoj, budto  u  nee  byli  ptich'i  kosti.  Ee  golova
zaprokinulas'. Lico, obramlennoe belymi peryshkami, bylo spokojnym.
   |tot zapah - nepriyatnyj, udushayushchij zapah - otkuda on znakom mne?
   Sledy ego byli v laboratorii. Tam byla  sklyanka...  CHto  zhe  skazal
Avtandil? On skazal: "My ne mozhem  ogranichivat'sya  issledovaniyami.  My
dolzhny  vyvodit'  lyubimcev,  vyrashchivat'  ih  i  unichtozhat',  esli  oni
okazalis' nezhiznesposobnymi". "|to redko byvaet", - perebila ego togda
Lyudmila. "A esli byvaet, u nas est' gumannye  sposoby.  Lyubimec  i  ne
dogadaetsya, chto umer"...
   Avtandil!
   Tot vzyal s polki stojku s ryadom ampul. V odnoj iz nih  byla  mutnaya
belaya zhidkost'...
   Teper' ya znal, kakuyu smert' pridumal  dlya  menya  gospodin  sponsor:
Avtandil ili kto-to inoj iz poslushnyh uchenyh pronik v boks,  razbil  v
moej komnate ampulu, a mozhet byt', nazhal na gashetku  pul'verizatora...
Oni byli ubezhdeny, chto ya splyu - kuda mne eshche devat'sya? Pustiv gaz,  on
zakryl dver' i ushel iz boksa. Raspylennyj yad  podejstvoval,  ya  dumayu,
mgnovenno - i Marusya nichego ne pochuvstvovala.
   Zato ya pochuvstvoval - i svoyu smert' i smert' devochki.
   YA shel k vyhodu i dumal: kak horosho, chto ya  uvel  otsyuda  Leonoru  s
Arseniem. Inache by my vse pogibli.
   YA podoshel k vhodnoj dveri i zamer.
   U menya ne bylo plana, chto delat' dal'she.
   Otnesti telo devochki k sponsoru? Obvinit' ego v ubijstve? I chto zhe?
Sila ih zaklyuchalas' v tom, chto smert' kogo by to ni bylo iz  lyudej  ne
mogla byt' prichinoj boli ili  hotya  by  styda.  CHem  men'she  ostanetsya
lyudej, tem svobodnej.
   YA prinesu emu devochku, a on ub'et menya sam,  potomu  chto  teper'  ya
znayu, kak oni ubivayut. On menya vse ravno ub'et.
   Otpravit'sya v laboratoriyu i obvinit' uchenyh?
   Oni ne  chuvstvuyut  i  ne  pochuvstvuyut  raskayaniya,  potomu  chto  oni
ispolnili prikaz i sdelali vse pravil'no.
   YA derzhal na rukah legkoe telo pticy i ponimal, chto  teper'  u  menya
est' v zhizni tol'ko odin put' - put' vrazhdy i nenavisti k sponsoram. I
ne potomu, chto oni zhestokie i besserdechnye, sredi nih byli  raznye,  a
potomu, chto, kak okazalos', vperedi est' lish' dva puti - libo na Zemle
ostayutsya lyudi, libo na Zemle budut zhit' sponsory so svoimi lyubimcami.
   A raz  tak,  to  otnyne  ya  ne  prinadlezhu  sebe.  YA  dolzhen  najti
soyuznikov, potomu chto ne mozhet byt',  chtoby  ya  byl  na  etoj  planete
sovsem odinok. Dolzhny byt' u menya druz'ya i soratniki! No, navernoe, ne
Markiza s Henrikom, kotorye zamechatel'no ustroilis', a kakie-to  inye,
mne eshche neznakomye lyudi.
   ...YA spohvatilsya, chto stoyu u zakrytoj dveri i  derzhu  telo  Marusi,
zavernutoe v odeyalo.
   YA vernulsya  v  svoj  boks,  ostorozhno  polozhil  Marusyu  na  matras,
poprosil u nee proshcheniya za to, chto uhozhu ot nee. Potom vzyal  odeyalo  i
raza dva sil'no vstryahnul ego, chtoby izgnat'  iz  nego  ostatki  gaza,
svernul v skatku i obmotal sebya. Tak bylo luchshe, chem derzhat' odeyalo  v
ruke ili pod myshkoj. Potom ya vzyal neskol'ko suharej, nedoedennyh moimi
pitomcami, i rassoval po karmanam shtanov. Belyj halat ya tozhe vzyal - on
mozhet prigodit'sya.
   YA dolzhen byl sejchas zhe, poka oni ne  prishli  proveryat',  horosho  li
ubili menya, poka ne nachalo svetat', ujti iz pitomnika.
   YA priblizitel'no predstavlyal, kak eto mozhno sdelat', potomu chto  za
proshedshie nedeli ne raz myslenno ubegal otsyuda.
   V dubrave, v samoj gushche kustarnika, pod kolyuchej provolokoj, kotoraya
vsegda nahodilas' pod tokom, byl proryt sobakami  hod.  Navernoe,  eto
sluchilos' eshche do togo, kak po provoloke pustili tok - po krajnej mere,
s sobakami nichego ne sluchalos'. YA sam  videl,  gulyaya  v  dubrave,  kak
sobaka ostorozhno, budto chuyala tok, prolezla pod provolokoj i  umchalas'
v les, navernoe, na svidanie.
   Inogo vyhoda u menya ne bylo.
   Luna zashla, i ya  potratil  neskol'ko  minut,  prezhde  chem  nashel  v
temnote etot podzemnyj hod. YA ulegsya vozle nego i stal ego  uglublyat',
potomu chto dlya menya on byl uzok.
   YA vykidyval zemlyu iz hoda, sam postepenno uglublyayas' v nego.
   Vnezapno szadi nad moim  boksom  zagorelsya  svet.  Zatem  zazvenela
kolokol'naya drob'. YA dogadalsya, chto  sponsor  prishel  ko  mne  v  boks
poglyadet' na moj trup,  ibo  on  byl  osnovatel'nym  uchenym  i  privyk
proveryat' dejstviya lyudej, kotorym nikogda ne doveryal.
   Kto-to probezhal po polyane, szyvaya sobak.
   Zametalis', putayas' v gustyh  vetvyah  dubov,  luchi  prozhektorov.  YA
ponyal, chto sejchas oni budut iskat' menya i u nih hvatit  chelyadi,  chtoby
dejstvovat' srazu vezde: i v osobnyake, i v boksah, i vdol' ogrady.
   YA nachal rvat' nogtyami i otbrasyvat' nazad zemlyu.
   Golosa priblizhalis' - ohranniki shli vdol' ogrady.
   Dol'she kopat' ya ne mog - nado risknut'!
   YA zakinul na tu storonu odeyalo i  halat.  Potom  medlenno,  golovoj
vpered popolz v yamu - glavnoe,  chtoby  proshel  zhivot.  YA  ottalkivalsya
rukami, i provisshaya provoloka byla vsego v santimetre ot moego lica.
   Golosa byli pochti ryadom.
   No oni opozdali - ya uzhe na svobode!
   YA sdelal bylo shag, podnyalsya, otryahnulsya.
   I tut ponyal, chto ya ne  odin.  Kto-to  molcha,  starayas'  ne  dyshat',
propolzal v tot zhe laz.
   |to bylo neveroyatno. Neuzheli menya vysledili?
   Net - eto byl kto-to malen'kij.
   Sobaka?
   - Kto zdes'? - tiho sprosil ya.
   - |to ya, - otvetil Arsenij. - Potyani menya za nogi, a to  ya  slishkom
medlenno polzu.
   YA potyanul mal'chika na sebya.
   YA nichego ne sprashival u nego - potomu chto v neskol'kih shagah ot nas
zasverkali luchi ruchnyh fonarej. Poslyshalis' golosa.
   YA podhvatil pod odnu ruku odeyalo, pod druguyu - malysha i  pobezhal  v
chashchu. YA spinoj chuvstvoval, chto oni nashli prohod v zagrazhdenii i gromko
peregovarivayutsya - potomu chto, prezhde chem lezt' po  moim  stopam,  oni
navernyaka vyklyuchat elektrichestvo. Znachit, u menya pyat' minut fory...





   Oni gnalis' za nami neskol'ko kilometrov. Im bylo luchshe, chem nam, -
u nih byli fonari. No my uspevali zalech', zatait'sya v chashche, glavnoe  -
byt' nepodvizhnymi. Esli ty nepodvizhen, s vertoleta tebya ne razglyadet'.
YA ustal nesti malysha. Hot' on byl malen'kim, no okazalsya ochen' plotnym
i tyazhelym. On pochuvstvoval, kak mne tyazhelo, i skazal:
   - YA sam pobegu. YA horosho begayu.
   YA opustil Senyu na zemlyu. On byl bos, a zemlya - holodnaya, mokraya.
   - Nichego, - skazal  on,  -  ya  bol'she  ne  prostuzhus'.  Ved'  kogda
begaesh', to teplo, pravda?
   Nam nado bylo otyskat' kakoe-nibud' mesto, chtoby zatait'sya. No ya ne
znal, konechno, okrestnostej  pitomnika,  k  tomu  zhe  nas  gnali,  kak
ohotniki gonyat dich'.
   My  vyshli  k  nebol'shoj  rechke,  nad  kotoroj  navisali  ivy,   uzhe
vypustivshie serezhki. YA skoree dogadyvalsya, chem videl. Mesyac byl uzok i
daval slishkom malo sveta. YA vse vremya boyalsya,  chto  malysh  ushibet  ili
porezhet nogu, mne-to bylo luchshe - na mne  byli  bashmaki,  eshche  starye,
gladiatorskie.
   CHut' nizhe po techeniyu rechka razlivalas' shiroko i negromko zhurchala po
kamnyam - tam byl brod.
   - Davaj ya tebya perenesu, - skazal ya.
   Senya zasmeyalsya.
   - YA lyublyu vodu, - skazal on. - Ty idi tam, a mne luchshe  perebrat'sya
zdes'.
   I prygnul v rechku, v glubokom meste - i propal s glaz - lish'  krugi
po vode.
   YA snachala ispugalsya - potom vspomnil: ved' moj malysh - rybka.
   YA snyal bashmaki i poshel vbrod. Kamni popadali pod stupni,  oni  byli
ostrymi, i bylo bol'no. U togo berega  neozhidanno  stalo  glubzhe  -  ya
provalilsya po poyas, i prishlos' podnyat' nad golovoj moi pozhitki.  Sene,
kotoryj uzhe perebralsya na drugoj bereg, eto pokazalos' ochen' smeshnym.
   - Tishe! - prikriknul ya na nego. - Ty chto, vydat' nas zahotel?
   Moj ton obidel mal'chika, i on zamolchal. Tak my i shli dal'she  molcha.
Mne by poprosit' u Seni proshcheniya, no za etu noch'  ya  strashno  ustal  i
perenervnichal. I vse videl goluboe pod lunnym svetom lico Marusi.
   Tot, dal'nij bereg reki, byl vysokim, no pologim.  Ot  broda  vverh
vela shirokaya zarosshaya travoj i kustami doroga.
   Nachalo svetat'. Vozduh stal sinim i  moroznym.  Senya  begal  vokrug
menya, podprygival, chtoby sogret'sya - on vovse ne ustal. YA  ponyal,  chto
pogonya otstala - vot uzhe polchasa, kak ne slyshno  treska  vertoletov  i
krikov ohotnikov.
   Doroga, po kotoroj my shli, cherez polchasa privela nas v  zabroshennoe
chelovecheskoe poselenie. V tot den' ya eshche ne znal, chto takie  poseleniya
nazyvalis' derevnyami.
   Derevnya sostoyala iz odnoj shirokoj ulicy, po  kotoroj  ran'she  tekla
doroga, a teper' vse zaroslo  kustami  i  dazhe  solidnymi,  v  obhvat,
berezami i elyami. Derevyannye  doma,  okruzhennye  nevysokimi  zaborami,
popryatalis' v zarosli, a ogrady davno  upali  i  ischezli  v  trave.  U
nekotoryh  domov  provalilis'  kryshi,   drugie   pokosilis'   i   dazhe
rassypalis'. No odin iz nih, slozhennyj iz  tolstyh  breven,  pokazalsya
mne eshche krepkim. Hotya stekla v oknah byli vybity.
   - Davaj zdes' pospim, - skazal ya Sene.
   Senya pokrutil golovoj, prinyuhalsya - obonyanie u nego d'yavol'skoe.
   - Mozhno, - skazal on. -  Zdes'  nikto  ne  zhivet,  krome  malen'kih
zhivotnyh, kotorye razbezhalis'.
   My probralis' skvoz' kusty k domu. Dver' byla priotkryta  -  tak  i
vrosla v sgnivshie doski kryl'ca. No vnutri sohranilsya dazhe pol.
   Okna v dome byli malen'kie, i k tomu zhe razdelennye  na  dol'ki.  V
odnoj iz dolek pravogo okoshka sohranilos' steklo.
   Menya  udivilo  strannoe,  nekogda  beloe  sooruzhenie,  stoyavshee   v
komnate. S odnoj storony v nem byla nisha, v kotoroj lezhal prorzhavevshij
list zheleza. Vo vtoroj nishe pod nej sohranilsya seryj pepel.
   - YA dumayu, chto eto byla plita, - soobshchil mne Senya.  -  Vnizu  klali
toplivo, a sverhu - kastryuli.
   YA sunul ruku v  glub'  nishi  i  natolknulsya  pal'cami  na  okruglyj
predmet. YA vytashchil ego, okazalos' - eto  metallicheskij  gorshok.  Celyj
chugunnyj gorshok!
   - Davaj spat', - skazal Senya. - Zdes' horoshee mesto.
   YA vytashchil dva suharya i protyanul odin malyshu.
   - Zavtra, - skazal on.  -  Prosnemsya  i  poedim.  My  budem  uzhasno
golodnye. A sejchas bol'she hochetsya spat'.
   Senya byl prav.
   Nogi boleli, golova raskalyvalas'. Nado  bylo  by  pojti  naruzhu  i
narvat' travy i list'ev, chtoby sdelat' nam podushki. No sil na  eto  ne
bylo. My postelili na pol halat, obnyalis' i  nakrylis'  moim  odeyalom,
chtoby bylo teplee, i srazu zasnuli.
   YA prosnulsya ot togo, chto na menya kto-to smotrel.
   YA lish' priotkryl glaza - no ne vskochil, nichem  ne  pokazal,  chto  ya
ochnulsya.
   Na polu, v metre ot menya, sidelo  nebol'shoe  pushistoe  zhivotnoe.  U
nego byli korotkie treugol'nye ushi, bol'shie zelenye glaza, seraya spina
i golova,  no  belaya  grud'  i  belye  lapy.  YA  vspomnil,  chto  videl
izobrazhenie etogo zhivotnogo v atlase v biblioteke Sijniko. |tot  zver'
byl nekogda  domashnim  i  nazyvalsya  koshkoj.  S  likvidaciej  sel'skih
poselenij i organizaciej lyudej na novom urovne  koshki  byli  ob座avleny
ekologicheski nepriemlemymi i podlezhali unichtozheniyu.
   A zdes' koshka vyzhila i dazhe prishla posmotret' na lyudej.
   YA vovse ne ispugalsya etogo zhivotnogo - ono i ne sobiralos'  na  nas
napadat', da i zuby u nego byli malen'kimi. Ono  mne  dazhe  pokazalos'
krasivym.
   YA ostorozhno tolknul Senyu, kotoryj  spal,  prizhavshis'  ko  mne.  Tot
srazu prosnulsya, otkryl glaza i obradovalsya, uvidev koshku.
   On podnyalsya. Koshka smotrela na nego s udivleniem, nastorozhenno.
   Ona  podpustila  kradushchegosya  Senyu  na  dva  shaga,  a  potom  legko
otstupila nazad. Ona ne hotela, chtoby ee trogali.
   Senya ostanovilsya. Koshka  vsprygnula  na  podokonnik  i  vnimatel'no
smotrela na nas.
   - Ne trogaj ee, - skazal ya. - Ne pugaj.
   - YA znayu, - skazal Arsenij, - ona zdes' zhivet, i  my  budem  teper'
zhit' vmeste.
   Koshka  sidela  v  okne,  podsvechennaya  utrennim   solncem.   Solnce
probivalos' skvoz' raskryvayushchiesya listochki derev'ev, i  teni  ih  byli
azhurnymi, kak kruzheva, kotorye vyazala po vecheram gospozha YAjblochko.
   Bylo teplo, a dnem stanet eshche teplee. YA poradovalsya, chto my ubezhali
v teploe vremya. Zimoj my by zamerzli ili nas nashli by po sledam.
   Senya podbezhal k oknu. Koshka sprygnula s okna v zarosli.
   - Ochen' bol'shoe solnce! - soobshchil  Senya.  -  Ty  ne  predstavlyaesh',
kakoj ya golodnyj.
   Tut ya soobrazil, chto ya tozhe golodnyj.
   - A u nas net ni spichek, ni zazhigalki, - skazal Senya. - Znachit,  my
teper' budem est' vse tol'ko holodnoe.
   - Da, - vynuzhden byl soglasit'sya ya. - YA tak speshil,  chto  pochti  ne
vzyal edy.
   - Dostavaj suhari! - skazal Arsenij. - A ya prinesu vody.
   On vzyal chugunnyj gorshok i napravilsya k dveri.
   - YA s toboj, - skazal ya. - Daleko ne ubegaj.
   - Zdes' voda blizko, - otkliknulsya on. - YA vodu chuyu.
   On ubezhal. YA vyshel sledom za nim. YA  sledil,  kak  mal'chik  pobezhal
vniz po ulice - tam, okazyvaetsya, protekal rucheek.
   YA posmotrel vdol' derevni v druguyu storonu - vershinu holma zanimalo
dvojnoe kamennoe zdanie. Nizkaya polovina byla pohozha na bol'shoj dom, a
vysokaya - na bashnyu. Vershina bashni obrushilas', no nad nizkim domom byla
bashenka s ukrasheniem sverhu, pohozhim na  lukovicu,  iz  kotoroj  krivo
vyrastal krest.
   Navernoe, v etom dome zhil nachal'nik derevni, podumal ya. Nado  budet
shodit' tuda.
   Pogoni vrode by  ne  bylo  -  ya  ee  ne  oshchushchal.  Arsenij,  kotoryj
vozvrashchalsya ot rodnika, prizhimaya k grudi gorshok  s  vodoj,  takzhe  byl
spokoen. Koshka shla za nim v  otdalenii,  kak  budto  reshala  dlya  sebya
slozhnuyu zadachu, priznat' v nem druga ili ignorirovat'.
   YA  stoyal  na  poroge  doma,  smotrel,  kak  podnimaetsya  mal'chik  s
chugunkom, i ponimal, chto ya ne predstavlyayu, kak sebya vesti dal'she. Dazhe
esli budet teplo, nam ne vyderzhat' zdes' bol'she chem neskol'ko dnej - ya
ne predstavlyal, chto my budem est'. Da i zachem zhit' v etoj derevne?
   Nado uhodit' k gorodu, k lyudyam.
   A nado li? Gde mne najti lyudej, kotorye dumayut, kak ya, kotorye tozhe
hotyat vygnat' sponsorov i teh, kto pomogaet im pravit' nami?  A  mozhet
byt', ya odin takoj na vsej Zemle? Mozhet byt', vse dovol'ny?
   Tak nichego i ne reshiv, ya vzyal u Seni chugunok i poproboval  na  vkus
vodu - voda byla hrustal'naya, holodnaya. Potom Senya polil mne na  ruki,
i ya opolosnulsya. U nas bylo chetyre suharya. Dva my s容li za  zavtrakom,
a dva ostavili na vecher. My polozhili suhari na polku,  potomu  chto  ne
znali, chto est koshka - esli ona est suhari, to luchshe ih derzhat' ot nee
podal'she.
   Potom my s Senej poshli naverh, k kamennomu domu s  krestom,  no  ne
doshli do doma, kak Senya uglyadel,  chto  rechka,  kotoruyu  my  perehodili
noch'yu, slivaetsya s drugoj - shirokoj. On skazal, chto sbegaet, poglyadit.
On obeshchal byt' ostorozhnym.
   YA voshel v kamennyj dom.
   V nem bylo holodno. CHerez  proval  v  kryshe  namelo  sugrob  snega,
kotoryj tak i ne rastayal. Na  stenah  doma  byli  narisovany  kartiny,
izobrazhayushchie lyudej, odetyh v prostyni.  YA  popytalsya  ponyat'  smysl  v
kartinah, kotorye rasskazyvali kakuyu-to istoriyu, no ne  smog.  Tam  zhe
bylo eshche neskol'ko kartin, narisovannyh na derevyannyh doskah.  Na  nih
tozhe byli izobrazheny drevnie lyudi.  Na  dvuh  ili  treh  -  zhenshchina  v
platke, derzhavshaya na rukah malen'kogo rebenka.
   YA zlilsya, potomu chto ne mog ponyat', zachem lyudyam nuzhen takoj dom.
   Vnutri bylo ochen' tiho,  shum  vesennego  lesa  donosilsya  syuda  kak
komarinyj zvon. YA uslyshal,  kak  tresnul  suchok  pod  nogoj  cheloveka.
CHelovek shel medlenno. |to byl ne Senya. YA sdelal shag k stene  i  zamer.
SHagi  byli  slishkom  slabymi  i  vyalymi,   chtoby   prinadlezhat'   moim
presledovatelyam, no vse zhe v neznakomom meste nuzhno byt' ostorozhnym. YA
vytashchil do poloviny nozh.
   Temnaya sogbennaya figura s palkoj poyavilas' v dvernom proeme.  Srazu
bylo yasno, chto eto staryj chelovek.
   YA ne  stal  oklikat'  ego.  Puskaj  delaet  chto  hochet.  A  to  eshche
ispugaetsya.
   Starik proshel v centr zala i ostanovilsya, slovno v nereshitel'nosti.
   Lica ego mne bylo ne vidno, potomu chto  ego  chernaya  vethaya  odezhda
zakanchivalas' naverhu kapyushonom, v kotorom ono pryatalos'.  Lish'  seraya
boroda visela, ne kasayas' vpaloj grudi.
   Glyadya na kartinu, izobrazhavshuyu  zhenshchinu  s  rebenkom,  on  prinyalsya
nevnyatno i bystro bormotat'. YA razlichal otdel'nye  slova,  no  ne  mog
ponyat' obshchego smysla ego monologa. Starik govoril i govoril...  i  tut
snaruzhi razdalsya detskij krik:
   - Tim, gde ty? Dyadya Lanselot...
   YA nevol'no poshevelilsya, i starik rezko obernulsya ko mne.
   YA videl, chto on ispugalsya - on byl takoj slabyj i staryj.
   - Ne bojtes', - skazal ya. - YA ne zhelayu vam zla. My zdes'  vdvoem  s
mal'chikom.
   - Hrani vas gospod', - skazal starik. - YA uzhe nikogo ne boyus'.
   Solnechnye luchi probivalis' skvoz'  vysokie  okna,  i  kogda  starik
obernulsya ko mne, ya uvidel, chto  u  nego  izmozhdennoe,  myatoe,  zheltoe
lico,  na  kotorom  yarko  vidny  chernye  glaza.  Ruka,   lezhavshaya   na
nabaldashnike trosti, razdulas' v sustavah i, kak  lico,  byla  pokryta
morshchinami.
   - Zdravstvujte, - skazal ya. - Menya zovut Tim. Ili rycar'  Lanselot.
My s mal'chikom Arseniem bezhali iz pitomnika i pryachemsya  zdes'.  My  ne
znali, chto vy zdes' zhivete.
   - A ya ne zdes' - ya v lesu zhivu, - skazal starik. -  V  cerkvi  zhit'
opasno - mesto vysokoe, otkrytoe, syuda eti zavalivayutsya.
   - Kto takie - eti?
   - Milicionery, - skazal starik. - Na  rybalku  priletayut  na  svoih
vertoletah.
   - Lyudi? - sprosil ya. - Ne sponsory?
   - A zhabam zdes' chego delat'? - skazal starik. - ZHaby nashih lesov ne
lyubyat.
   - A my s Senej zdes' nochevali, - skazal ya.
   Vidno, uslyshav nash razgovor, v dom voshel Senya i vovse ne  ispugalsya
neznakomogo starika. On podbezhal ko mne:
   - Smotri! - Dvumya  rukami  on  prizhimal  k  grudi  chugunok,  polnyj
nebol'shimi rybkami. Nekotorye eshche shevelilis'.
   - |to eshche otkuda? - Tol'ko tut ya zametil, chto mal'chishka  sovershenno
mokryj.
   - Tam bol'shaya reka! - torzhestvuyushche  ob座avil  Arsenij.  -  YA  v  nee
nyrnul - ty zhe znaesh', chto ya mogu. Mne v vode dazhe luchshe. YA ih dognal,
teper' u nas est' eda.
   On zhdal pohvaly. On byl gord soboj.
   - Molodec, - skazal ya.
   Mal'chik popravil upavshuyu na  lob  mokruyu  pryad'  volos.  Starik  so
strahom smotrel na ego pereponchatuyu ruku.
   On provel krest-nakrest rukoj pered svoim licom.
   - Vy menya boites'? - udivilsya malysh.
   - Gospod' s toboj, - skazal starik. - Nikogo ya ne  boyus'.  Molitvoj
oberegu sebya.
   No bylo yasno, chto on boyalsya.
   - Daj mne nozh, - skazal Senya.
   - Zachem?
   - YA pochishchu rybu, snimu s nee cheshuyu, vypotroshu. My zhe ne dikie!
   - My zhe ne dikie, - ulybnulsya ya i otdal malyshu nozh.
   Senya pomchalsya proch' iz doma, kotoryj starik nazval cerkov'yu.
   - A vy gde zhivete? - sprosil ya.
   - U menya zemlyanka est', v samoj chashche. Menya ne najdesh'.
   - Vas mogut obidet'? - sprosil ya.
   Starik dazhe ne ponyal menya. Potom vdrug ulybnulsya - a ne ulybalsya on
davno, i, po-moemu, ego morshchinam stalo bol'no.
   - Menya i zveri i pticy ne opasayutsya, - skazal on.  -  Iz  ruk  moih
edyat. YA zhe zdes' pochti vsyu zhizn' prozhil.
   - Kak zhe tak?
   - YA v eti mesta prishel, chtoby prihod prinyat', - skazal  on,  povedya
rukoj vokrug sebya. - Batyushka pomer, a lyudi zdes' eshche zhili,  i  v  lesu
mnogie pryatalis'. Potom kto umer, a kogo  vytravili,  kak  krys.  I  v
derevne uzhe zhit' stalo nel'zya.  YA  v  shimniki  ushel.  Pridu  v  hram,
pomolyus' i snova v les.
   - Hram, - povtoril ya, - pomolyus'.
   Starik naklonil golovu.
   - Molodoj chelovek, a ty hot' znaesh', gde stoish'?
   - V hrame, v cerkvi, - skazal ya. - Vy zhe skazali.
   - A chto est' hram?
   - Vot etot dom. Dom s kartinami, - skazal ya.
   - A o Boge znaesh'? - Starik stal strog. YA pochuvstvoval svoyu vinu.
   - Ne znayu, - otvetil ya.
   - Temnaya, znachit, dusha, - skazal starik.
   YA ne stal sporit'. YA skazal:
   - Pojdemte v nash dom, tam Senya uzhe, naverno, pochistil rybu.
   - YA myasa ne em, - skazal starik. - Uzh let pyat'desyat kak ne em.
   - A chto zhe vy edite?
   - CHto les dast, chto na gryadke vyrashchu, chem pchely podelyatsya, - skazal
starik.
   Vse zhe ya ugovoril starika pojti so mnoj. I  ya  ponyal,  chto  starik,
hot' otnositsya k  nam  ne  tol'ko  s  nedoveriem,  no  i  s  nekotoroj
nepriyazn'yu, osobenno k Sene iz-za ego pal'cev, strashno stoskovalsya  po
lyudyam. I on poshel s nami.
   Kogda  my  prishli,  Senya  eshche  chistil  rybu  -  on  ne  ochen'  umel
upravlyat'sya s nozhom. YA otobral u nego nozh i  sam  prinyalsya  chistit'  i
potroshit' dobychu. A osmelevshij starik, kotorogo  zvali  Nikolaem,  tem
vremenem vypytal u nas, kto my takie, otchego bezhim i skryvaemsya.
   YA  ochistil  rybu  i  eshche  raz  sprosil  starika,  ne  hochet  li  on
prisoedinit'sya k nam.
   Senya byl gord soboj - vse zhe dobytchik! On vzyal odnu rybku i  vpilsya
v nee zubami. YA zhe ne posmel sledovat' ego primeru, potomu chto  ran'she
ne el syroj ryby. K tomu zhe stesnyalsya starika.
   Ded Nikolaj ahnul, glyadya na Senyu.
   - CHto zh ty delaesh', chertyaka! - zakrichal on.
   - A chto? YA golodnyj, - skazal Arsenij.
   - Syruyu, da bez soli! CHto zhe, len' pozharit' ili svarit'? Mozhet,  ty
i ne chelovek vovse?
   - Takoj zhe, kak my s vami, - skazal ya.  -  Tol'ko  nad  nim  delali
operacii.
   - I ochen' horoshie! - s vyzovom zayavil mal'chishka. - Esli  by  ne  ya,
kto by rybu pojmal? A ya eshche i zavtra pojmayu.
   - Rybu est' syruyu greh, - tverdo zayavil starik.
   - U nas net spichek, net ognya, - skazal ya. - My ne  mozhem  varit'  i
zharit'.
   Starik nadolgo zadumalsya. Malysh shrupal tri rybiny i skazal:
   - Soli netu. Bezobrazie, nado bylo s soboj zahvatit'.
   Neozhidanno starik zagovoril:
   - Sejchas pojdem ko mne. V zemlyanke u menya perenochuem.  Tam  u  menya
ogon' est', i poest' chto - budet.
   - Net, spasibo, - skazal ya. - My vas stesnim.
   - Puskaj on sam zhivet, - skazal Senya. - A my - sami.
   Starik emu  ne  nravilsya,  potomu  chto  tot  ne  mog  skryt'  svoej
nepriyazni k rukam i nogam mal'chika.
   My molchali. YA razmyshlyal.  I  ne  znayu,  chto  by  pridumal,  no  tut
daleko-daleko poslyshalsya zvuk letyashchego vertoleta. Pervym  ego  uslyshal
Senya - vskochil.
   - Letyat, - skazal starik. - Oni, konechno, zdes' vas  iskat'  budut.
Derevnya dlya nih - mesto izvestnoe. Oni i reshat, chto vy zdes'  taites'.
Idemte, tol'ko bystro.
   YA podhvatil odeyalo i prochie moi veshchi, Senya, vse ponyav, vzyal chugunok
s ostatkami ryby.
   Otec Nikolaj pervym rezvo vyskochil  iz  doma  i,  stucha  palkoj  po
zemle, zatrusil k lesu, starayas' ne vybegat'  na  otkrytoe  mesto.  My
bezhali sledom.
   My speshili ne naverh k cerkvi, a vzyali nizhe, k beregu bol'shoj reki,
pod zashchitu tesno stoyavshih vekovyh elej. Ot opushki lesa ya  obernulsya  i
uvidel, chto  vertolet  opustilsya  vozle  hrama,  iz  nego  vyprygivali
milicionery i belye halaty - lyudi sponsora.
   - Idem, idem, - toropil menya starec. - Do moej zemlyanki verst pyat',
da cherez boloto.
   Kogda,  provalivayas'  v  gryaz',  prygaya  s  kochki  na   kochku,   my
probiralis' cherez obshirnoe, porosshee redkimi osinami boloto, ya sprosil
otca Nikolaya, zachem on spryatalsya v takih syryh mestah? A on skazal:
   - Oni s sobakami oblavy ustraivali, teh, kto  iz  derevni  nedaleko
ushel, na suhom meste skryvalsya - vseh vysledili i peretravili. A cherez
boloto ne sunulis' - ono zhe beskrajnee.
   CHerez chas my vybralis' na suhoe mesto - na nebol'shoj  ostrov  sredi
bolota.
   Ostrov byl peschanym i pokryt shapkoj moguchih sosen.
   Tam i skryvalas' zemlyanka otca Nikolaya - suhaya,  dovol'no  bol'shaya,
polnaya zapasov, ostavshihsya eshche s zimy.
   Senya ne lyubil sidet' v zemlyanke. On shastal  po  bolotam,  po  lesu,
nyryal v bezdonnye chernye ozera v elovyh borah, lovil rybu i rakov. Ego
ne interesovali beskonechnye rasskazy otca Nikolaya, vpervye za tridcat'
let obretshego vnimatel'nogo slushatelya.
   A ya slushal. Rasskazy starika byli bol'shim i mnogocvetnym  kuskom  v
mozaike, imenuemoj Istoriya Zemli. Starik-otshel'nik, nastoyatel'  hrama,
v kotorom polveka nikto  ne  molilsya,  rasskazyval  mne  ee  vecher  za
vecherom,  to  sidya  u  ochaga,  to  rabotaya  na   malen'kih   delyankah,
razbrosannyh po lesu tak, chtoby  ne  vyzvat'  podozrenij  u  dezhurnogo
vertoleta.
   YA uznal o boge i hramah, o lyudyah, kotorye emu  sluzhili.  No  ya  byl
porazhen tem, chto do prileta sponsorov u  lyudej  byl  ne  odin  bog,  a
mnogo. Nekotorye verili, chto est' vsemogushchij  bog  Hristos,  a  drugie
nazyvali boga Magometom, a tret'i  -  Buddoj  i  strashno  mezhdu  soboj
ssorilis' i dazhe voevali, chtoby vyyasnit', kakoj iz  bogov  glavnee.  A
eshche u lyudej byli antibogi, ih nazyvali  d'yavolami.  Otec  Nikolaj  byl
gluboko ubezhden, chto sponsory - porozhdenie d'yavola, a  mozhet  byt',  i
sami d'yavoly, kotorye prislany na Zemlyu dlya nakazaniya lyudyam za to, chto
oni veli sebya nerazumno, voevali mezhdu soboj, ne radeli o svoej  Zemle
i sovershali prestupleniya.
   Otec Nikolaj ves' nahodilsya  v  proshlom,  v  tom  vremeni,  kotoroe
konchilos' s priletom sponsorov. Sam on togo  vremeni  ne  zastal,  emu
bylo primerno sem'desyat let - on delal  zarubki  na  palochke,  kotoruyu
hranil v zemlyanke, no potom etu palochku poteryal. No on  pomnil  eshche  s
detstva vremena, kogda lyudej na Zemle bylo  mnogo,  kogda  v  derevnyah
zhili lyudi. O prilete sponsorov emu rasskazyval otec, no sami  sponsory
v etu derevnyu ne priletali. Okazyvaetsya, zavoevanie Zemli proshlo ne  v
odnochas'e,  kak  ya  sebe  predstavlyal,  a  postepenno.  Vnachale   byla
vidimost'  sotrudnichestva,  a  esli  byli  konflikty,  to  ih   kak-to
ulazhivali. V techenie mnogih let  sponsory  hot'  i  prisutstvovali  na
Zemle i zanimalis' spaseniem ee prirody, prodolzhali chego-to opasat'sya.
Lish' postepenno, god za godom, oni nabirali silu i reshitel'nost'.
   Istreblenie "lishnih" lyudej, kotorye svoim  sushchestvovaniem  ugrozhali
prirode, sponsory veli rukami  milicii.  V  odin  neschastnyj  den'  na
derevnyu ili selo opuskalos' neskol'ko vertoletov s  miliciej,  kotoraya
zabirala muzhikov - govorili, na raboty po kontraktu, na god, na dva. I
bol'she etih muzhikov nikto ne videl.  A  na  sleduyushchij  god  ili  cherez
neskol'ko mesyacev to zhe  sluchalos'  v  drugoj  derevne.  Velikaya  ideya
spaseniya Zemli  provodilas'  sponsorami  posledovatel'no,  spokojno  i
neotvratimo. ZHizn' nastupila bednaya i skudnaya, potomu chto nel'zya  bylo
ezdit' v  gorod,  poezda  bol'she  ne  hodili,  mashiny  tozhe  -  ezdit'
razreshalos' lish' milicii i vernym druz'yam sponsorov, tem, kto  pomogal
im. I neizvestno bylo - est'  inye  goroda  i  strany  ili  konchilis'.
Osen'yu po derevnyam proletali milicionery i otbirali urozhaj.  Malo  kto
ubegal v les - v derevne odni baby,  u  nih  deti.  Vse  zhdali,  kogda
vernutsya muzhchiny, hot' i sami uzhe ne verili, chto vernutsya. Milicionery
i  propagandisty  provodili  zanyatiya.  Baby  i  deti  nauchilis'   pet'
vozvyshennye pesni i chitat' stihi o Velikom druge -  sponsore,  o  tom,
chto pora spasat' Mat'-rodinu.
   Otec  Nikolaj  ostavalsya   v   pusteyushchej   derevne   do   poslednej
vozmozhnosti. V sosednih derevnyah, gde eshche  ostavalis'  lyudi,  on  tozhe
ispolnyal sluzhby - kogo krestit', kogo horonit'. Venchat' bylo nekogo.
   A potom sluchilos', chto on byl na Vyselkah, v dvadcati kilometrah ot
Polenova, gde i stoyal hram, vernulsya k sebe - a v  derevne  ni  odnogo
zhivogo cheloveka. Budto vseh korova yazykom slizala. Vyvezli. On kinulsya
v Serpuhov. No projti tuda ne smog. Pobyval tam tol'ko cherez dva  goda
- kogda Serpuhov byl uzhe pustoj i zaros travoj.
   Za poslednie polveka on lyudej-to videl raz ili  dva.  No  lyudi  eto
byli dikie, kak zveri. On ih boyalsya i pryatalsya posredi bolota.
   V hram on hodil molit'sya. Hram ne byl nuzhen sponsoram -  ni  ikony,
ni freski ne nuzhny. Sponsory ih kak  by  ne  videli.  Vprochem,  starik
priznalsya, chto i on ni odnogo  sponsora  v  glaza  ne  vidal.  Gospod'
ubereg.  Prozhil  zhizn',  a   sponsora   ne   vidal.   Miliciyu   vidal,
propagandistov vidal, a nastoyashchego d'yavola - net.
   YA vnimatel'no i terpelivo slushal starika. Hot' on  povtoryalsya  i  s
kazhdym dnem porcii novogo v ego rechah umen'shalis'.
   Rasskazy otca Nikolaya menya ugnetali. Okazyvaetsya, uzhe pyat'desyat let
nazad v etih krayah ne ostalos' lyudej. A esli tak po vsej strane  i  po
vsemu miru?  Esli  ya  opozdal  rodit'sya?  Kto  moi  soratniki:  byvshij
sluzhitel' boga Iisusa i mal'chik, kotoryj mozhet plavat' pod vodoj? Dazhe
moi druz'ya po shkole gladiatorov uzhe mertvy...
   A poka sut' da delo, my s Senej prodolzhali zhit' v zemlyanke  u  otca
Nikolaya.  Nastupilo  leto,  boloto  podsohlo,  i  starik  stal   vtroe
ostorozhen - on boyalsya, chto s neba mogut zametit' dym ot nashego  ochaga.
Arsenij okrep, zagorel - on bol'she lyubil vodu, chem vozduh.
   Starik znal, kakie griby s容dobnye, a  kakie  yadovitye.  On  nauchil
menya - polagal, chto eto znanie polezno, esli ya okazhus'  v  lesu  odin,
bez druzej...
   I eshche ya obzavelsya zazhigalkoj - kremnem i ognivom.
   Senya i starik privykli drug k drugu, i otec Nikolaj uzhe  ne  schital
mal'chika ischadiem ada. Senya starika lyubil, no sovsem ne slushalsya.
   Iyun' byl v  samom  razgare,  nochi  stali  sovsem  korotkimi,  ochen'
krasivo peli malen'kie ptichki, kotoryh otec Nikolaj nazyval solov'yami.
Do avgusta, kogda sponsory nachnut istreblyat' lyudej,  ostavalos'  vsego
dva mesyaca. YA ne mog dalee zhit' v lesnoj  zemlyanke,  potomu  chto  esli
pogibnet Moskva, lyudej v Rossii ostanetsya sovsem malo. YA  ne  znal,  k
komu obratit'sya za pomoshch'yu,  no  nadeyalsya,  chto  esli  ya  doberus'  do
Moskvy, to obyazatel'no kogo-to najdu. YA nadeyalsya otyskat'  kogo-nibud'
v metro, a mozhet byt', proniknut' v shkolu  gladiatorov  -  ved'  takie
shkoly eshche ostalis'. YA dolzhen hodit'  i  rasskazyvat'  ob  opasnosti  i
preduprezhdat' lyudej.
   - Pojmayut tebya, - govoril mne na eto otec Nikolaj. -  Narod  u  nas
slabyj, vymirayushchij, kak zver' mamont, sami zhe tebya vlastyam  sdadut.  I
stanesh' ty muchenikom.
   - YA ne hochu byt' muchenikom, - skazal ya.
   U nas bylo ploho s sol'yu, otec Nikolaj ispol'zoval vmesto nee  zolu
ot ochaga. Tak chto rybu i griby mne na dorogu my sushili. U nas s  Senej
bylo  svoe  hozyajstvo  -  i  neplohoe.  My  sobrali  vsyakie  veshchi   po
derevenskim domam - u nas byli i kruzhki,  i  butylki,  i  kastryuli,  i
gorshki. S odezhdoj bylo huzhe - tkani pochti ne sohranilis'. No ya  sdelal
Sene  dlinnuyu  raspashonku  iz  doktorskogo  halata,  kotoryj  unes  iz
pitomnika. Mozhet byt', eta odezhda byla ne ochen' krasivoj,  no  Arseniyu
ona nravilas'.
   Ostatkov halata hvatilo mne na zaplechnuyu sumu.
   Senya ne hotel otpuskat'  menya,  no  ya  obeshchal  vernut'sya  skoro.  YA
poprosil otca Nikolaya i  Senechku  sobirat'  i  zagotavlivat'  na  zimu
pobol'she edy - ved', mozhet byt', ya privedu s soboj lyudej.
   YA uzhe byl pochti gotov k pohodu i reshil nachat' ego s byvshego  goroda
Serpuhova, kak sluchilos' sobytie, izmenivshee moi plany.
   Strannyj sled ya obnaruzhil vozle derevni v nizine, u rodnika.
   YA vozvrashchalsya s dobychej, sobrannoj po cherdakam. Na odnom ya  otyskal
sunduk, v kotorom sohranilis' remni, vysohshie,  no  krepkie,  a  takzhe
rezinovye podoshvy. YA byl rad takomu ulovu.
   Den' byl zharkij, solnce stoyalo vysoko. YA spustilsya k rodniku.
   I ponyal, chto nedavno zdes' kto-to byl.
   Tonkie vetki u samoj vody byli slomany, a na  mokroj  nizine  vozle
vody byl viden strannyj sled - budto k rodniku pod容zzhal avtomobil' na
staryh shinah.
   YA srazu nastorozhilsya. No vokrug stoyala glubokaya poludennaya  tyaguchaya
tishina. ZHuzhzhali nasekomye, peli pticy. Kak mogla syuda zaehat' mashina?
   YA ostorozhno poshel v storonu, kuda vel sled. YA dolzhen byl  vyyasnit',
chto eto takoe. Lyuboj neizvestnyj zdes' - smertel'naya opasnost'.
   YA vnov' uvidel sled naverhu, v trave - trava byla primyata takim  zhe
kolesom, kak i u rodnika. Prichem eto sluchilos' sovsem nedavno  -  ved'
trava skoro podnimaetsya i zabyvaet o tom, chto ee primyali.
   Sleduya za neznakomcem, ya vyshel iz derevni i byvshimi ogorodami doshel
do zarosshej osinoj pashni. Intuiciya govorila mne, chto chuzhoj ryadom.
   YA dostal kinzhal. I zamer, prizhavshis' bokom k tolstomu stvolu.
   I togda ya uslyshal golos:
   - Ne bojtes' menya.
   Golos byl vysokim, budto detskim, i v to zhe vremya  ne  nastoyashchim  -
takie golosa zvuchat vo sne, zamanivaya tebya v temnuyu chashchu lesa.
   YA povernulsya v tu  storonu,  otkuda  on  donessya.  Sploshnaya  listva
leshchiny byla nedvizhna.
   - YA ne sdelayu vam zla, - skazal golos.
   - Togda vyhodite, - skazal ya. - Pochemu vy pryachetes'?
   - Potomu chto vy mozhete ispugat'sya i ubit' menya, - otvetil golos.
   - Pochemu ya dolzhen ispugat'sya?
   - Potomu chto vy menya ran'she ne videli.
   - Smeshno, - skazal ya. - Malo li kogo ya ran'she ne videl!
   Mezhdu stenoj listvy i mnoj byla nebol'shaya progalina, metra  v  tri,
porosshaya nevysokoj travoj.
   - Vyhodite, - skazal ya. - A  to  poluchaetsya  nepravil'no:  vy  menya
vidite, a ya vas - net.
   List'ya razdalis', i na polyanu  vyvalilos'  chudovishche,  vid  kotorogo
neizbezhno dolzhen vyzvat' otvrashchenie u lyubogo normal'nogo cheloveka.
   YA otshatnulsya ot gromadnoj,  tolstoj,  metra  v  poltora  dlinoj,  a
tolshchinoj v chelovecheskij tors, mohnatoj gusenicy, podnyavshejsya na zadnie
nogi i shevelyashchej pered blestyashchim pancirnym zhivotom neskol'kimi  parami
snabzhennyh  kogtyami  perednih   lap.   Glaza   etogo   sushchestva   byli
steklyannymi, bol'shimi i nepodvizhnymi.
   YA otshatnulsya, no ne ubezhal.
   - Vam strashno? - sprosila gusenica. - No ya sovershenno bezobiden.
   - YA znayu, - skazal ya. - |to ot neozhidannosti. YA i ne znal,  chto  vy
byvaete takim bol'shim... to est' ya ne znal, chto  vy  umeete  govorit'!
CHert poberi...
   Polzun opustilsya, kak by sadyas' i  izgibaya  v  moyu  storonu  nizhnyuyu
chast' tela.
   - Vy menya ne boites', - skazal on utverditel'no. - Vy menya znaete?
   - Tak vy zhe polzun! - skazal ya.
   - Nas tak nazyvayut zdes', - soglasilsya polzun. - No ya zdes' odin  i
ya ubezhden, chto my s vami ran'she ne vstrechalis'.
   - A ya i ne govoryu, chto vstrechalis', - skazal ya. - Tol'ko vy polzun,
i ya nikogda ne podozreval, chto polzuny razumnye. My zhe vas tysyachami na
pererabotku puskali!
   - CHto vy skazali?
   - YA rabotal ran'she, - skazal ya,  -  na  konditerskoj  fabrike.  Tam
ubivali takih kak vy, malen'kih. Tol'ko ya  ne  ubival  -  ya  gruzil  v
kontejnery.
   - Vy tam byli! - Golos polzuna  podnyalsya  do  kreshchendo.  -  Vy  eto
videli!
   - No polzuny nesoznatel'nye, nerazumnye, - skazal ya. - YA eto videl.
YA znayu.
   - Vy tam byli! - prostonal polzun.
   On byl mnoyu nedovolen.
   - A vy tam tozhe byli? - sprosil ya. - I ubezhali, da?
   Posle dolgoj pauzy polzun skazal:
   - Da.
   - A pochemu vy razumnyj, a oni net?
   - Skazhite, - polzun otvernul  golovu  ot  menya  i  stal  stolbikom,
opirayas' o zemlyu dvumya parami krepkih,  shiroko  rasstavlennyh  lap.  -
Skazhite, a esli vy rodite malen'kogo cheloveka,  sovsem  malen'kogo,  i
srazu otnesete ego na konditerskuyu fabriku, on budet razumnym?
   - |to vashi deti?
   - |to sovsem malen'kie,  -  skazal  polzun.  -  Oni  eshche  ne  umeyut
govorit'. Oni eshche ne umeyut dumat'. Im nado zhit' chetyre goda, pyat' let,
chtoby nauchit'sya govorit'. Vy teper' ponimaete?
   - Tak chto zhe, poluchaetsya, chto sponsory edyat vashih detej?
   - Vy tozhe edite chuzhih detej, - skazal polzun neveselo. -  Vy  edite
ryb i zhivotnyh, vy edite yajca ptic, kotorye eshche ne umeyut govorit'.
   - No my ne edim teh, kto razumnyj.
   - A nikto ne znaet, chto malen'kij polzun budet  kogda-to  razumnym.
|togo nikomu ne govoryat. Dazhe bol'shinstvo sponsorov ob etom ne  znayut.
Est' inkubatory, v nih vyvodyat malen'kih.  Potom  ih  nemnogo  rastyat.
Potom ih ubivayut. |to ochen' poleznaya pishcha, sponsory ee kushayut, no  oni
ne znayut, chto oni kushayut.
   YA veril etoj gusenice i ne boyalsya ee. No ya zhe kidal ubityh polzunov
v kontejnery!..
   - Vy ne vinovaty, - skazal polzun. - Vy ne znali.  Sponsory  kushayut
vseh. Oni kushayut vashu planetu, oni kushali nashu planetu.
   - No materi... gde materi malyshej?
   - Mne slozhno ob座asnit' sistemu razmnozheniya, - skazal polzun. -  |to
nado izuchat'. Esli interesno, ya potom rasskazhu.
   - Znachit, vzroslyh polzunov zdes' net?
   - Vzroslyj - ya, - skazal polzun. - Oni zavozyat syuda oplodotvorennuyu
ikru - eto ekonomichno. I nikto ne znaet.
   - No zachem? Razve na Zemle malo pishchi?
   - Est' pishcha, a est' optimal'naya pishcha, - skazal polzun, pokachivayas',
kak kobra, zhelayushchaya nanesti ukus. - Nashi deti - ideal'naya pishcha. Teper'
ee potrebuetsya bol'she. Lyudej stanet eshche  men'she,  a  takoj  pishchi  nado
bol'she.
   - Vy znaete, chto lyudej budet men'she?
   - YA nemnogo znayu.
   - A pochemu vy zdes'?
   ZHivot u polzuna byl hitinovyj, blestyashchij, slovno rachij hvost. A  na
bokah i spine rosla torchkom  sherst'.  Polzun  byl  nekrasivyj  i  dazhe
strashnyj. No ya privyk k polzunam. K tomu  zhe  esli  chudovishche  s  toboj
razgovarivaet i dazhe zhaluetsya tebe - trudno ego boyat'sya.
   Polzun ne hotel otvechat' na moj vopros. Esli by ego glaza  ne  byli
nepodvizhny, ya by skazal, chto on rassmatrivaet travinki.
   - YA idu, - skazal polzun nakonec.
   - Neuzheli? I kuda zhe vy idete?
   - V Arkadiyu, - skazal polzun.
   |to slovo mne nichego ne govorilo.
   - Gde eta Arkadiya? - sprosil ya.
   - Daleko, - skazal polzun.
   - Vy pojdete so mnoj? - sprosil ya.
   - Kuda?
   - YA tut nedaleko zhivu. Tam moi druz'ya.
   - YA ne otvechu, - skazal polzun.
   - Vmeste luchshe, - skazal ya.
   - Vmeste luchshe, - kak eho otvetil polzun, no ne dvinulsya s mesta.
   - Vy idete?
   - Net, izvinite, - skazal polzun i opustilsya na lapy, prevrativshis'
v samuyu obyknovennuyu, pravda, krupnuyu gusenicu.
   - YA poshel, - skazal ya.
   Polzun nachal othodit' ot menya zadom napered.
   YA podumal, kak zhe on ne doveryaet lyudyam - vsem, potomu chto na  nashej
planete ubivayut ego detej.
   - Togda schastlivo ostavat'sya, - skazal ya, hotya rasstavalsya s nim  s
sozhaleniem. Lyuboe sushchestvo, vstrechennoe mnoyu, chto-to mozhet rasskazat'.
I polzun  tozhe.  Ved'  gde-to  on  skryvalsya,  sbezhav  s  konditerskoj
fabriki, v chem ya pochti ne somnevalsya, gde-to nauchilsya russkomu  yazyku,
zachem-to popal v etot les, kogo-to zhdet...
   Polzun skrylsya v zaroslyah, ya ne presledoval ego.
   YA povernulsya i poshel proch' iz lesa. Szadi bylo tiho.
   YA vyshel k rodniku, a ot nego, napivshis', poshel k hramu.
   Projdya neskol'ko domov, ya ostanovilsya.
   Kak legkomyslenno s  moej  storony  ujti,  nichego  ne  uznav!  Ved'
nedaleko otsyuda,  za  bolotom,  nasha  zemlyanka.  Tam  staren'kij  otec
Nikolaj i malen'kij mal'chik.  A  esli  poyavlenie  polzuna  -  odna  iz
popytok vysledit' nas? I ya tak legko popalsya na ego  rechi  o  zverskom
unichtozhenii malen'kih polzunov?
   Mogu li ya emu verit'?
   Konechno zhe, otvet byl otricatel'nym.
   YA ostanovilsya. Zarosshaya ulica spuskalas' vniz.  Bylo  tiho,  pusto,
zharko.
   Pochemu polzun ne zahotel pojti so mnoj? Ved' emu huzhe odnomu, chem s
nami? Kak on popal v eti pustynnye mesta? A  esli  on  ne  vyslezhivaet
nas, mozhet, dolzhen s kem-to vstretit'sya?
   YA dolzhen vse eto vyyasnit'.
   Ubedivshis', chto menya ot rodnika ne vidno, ya perebezhal k ushedshemu  v
zemlyu, razvalivshemusya domu. Vozle nego rosla  bol'shaya  sosna,  moguchie
vetvi kotoroj nachinalis' nevysoko nad zemlej. YA zabralsya po  vetvyam  v
gushchu krony i otyskal takuyu poziciyu, s  kotoroj  ya,  nevidimyj,  mog  s
vysoty ptich'ego poleta nablyudat' za rodnikom i  polyanoj  vokrug  nego.
Lyuboj chelovek ili sponsor, kotoryj priblizitsya k  derevne  so  storony
rechki, obyazatel'no popadetsya mne na glaza.
   YA ustroilsya poudobnee i reshil zhdat'.
   Moj raschet okazalsya pravil'nym. Proshlo neskol'ko minut, mozhet byt',
polchasa, i iz lesa, postoyav ostorozhno na opushke i  oglyadyvayas',  vylez
polzun. On skol'znul vniz k rodniku - vidno, hotelos' pit'. On pil kak
sobaka, pripodnyav tulovishche na udlinivshihsya lapah  i  opustiv  mordu  v
vodu.
   Napivshis', polzun medlenno popolz  k  kustam.  I  vdrug  zamer.  On
chto-to uslyshal - ya zhe byl ottuda daleko i nichego ne slyshal.
   Odnim pryzhkom  polzun  nyrnul  v  kusty.  List'ya  ih  vzdrognuli  i
zamerli.
   Po shirokomu brodu, pereprygivaya s kamnya na kamen', v  nashu  storonu
dvigalas' odinokaya chelovecheskaya figurka, legkaya, bystraya, tonkaya. YA ne
mog razglyadet' lica cheloveka na takom rasstoyanii.
   CHelovek peresek rechku i uverenno otpravilsya k rodniku.
   Ne dohodya  polsotni  shagov  do  rodnika,  chelovek  ostanovilsya.  On
prislushivalsya.
   Potom sunul v rot dva pal'ca i negromko svistnul. Znachit, on  znal,
chto ego dolzhny zhdat'. Znachit, polzun i v samom  dele  prishel  syuda  ne
sluchajno.
   Kusty zashevelilis', i iz nih, pripodnyavshis' na zadnih lapah,  vyshel
polzun.
   Podobno pingvinu, on, perevalivayas', dvinulsya  navstrechu  cheloveku,
strashno znakomomu mne, no chelovek stoyal ko  mne  spinoj  i  ya  ne  mog
razglyadet' ego  lico.  Nu  povernis'  v  profil',  prosil  ya  myslenno
cheloveka, ya hochu tebya uznat'!
   On povernulsya v profil', i ya zakrichal:
   - |j, stojte, ne uhodite!
   Obodrav grud', ya skatilsya vniz s dereva i kinulsya k polzunu i Irke,
chto stoyala ryadom s nim, podnyav pistolet. Mne bylo  vidno,  chto  polzun
chto-to ob座asnyaet ej, i  kogda  ya  podbezhal  blizhe,  ona  uzhe  spryatala
pistolet, kinulas' ko mne, shiroko rasstaviv hudye ruki.  Irka  povisla
na mne i zarevela, tykayas' mokrym nosom v menya i  elozya  ladoshkami  po
spine.
   - YA zhe znala, - govorila ona skvoz' slezy, - ya  zhe  znala,  chto  ty
zhivoj! Vrut oni vse, chto tebya ubili. YA zhe ne zrya tebya iskala.
   Volosy Irki pahli dymom i solncem.
   Polzun stoyal za ee spinoj i pokachivalsya na  hvoste,  budto  ne  mog
reshit' - bezhat' emu otsyuda so vseh nog ili, naoborot, radovat'sya,  chto
puteshestvie zakonchilos'.
   Po doroge cherez boloto Irka uspela mne rasskazat', chto iskala menya,
dazhe probralas' v pitomnik, ona byla ochen' ostorozhna i ne popalas'  na
glaza sponsoram. Odni ej govorili, chto menya otravili vmeste s  ptichkoj
Marusej, drugie - chto uvezli. Lyudmila nadeyalas', chto my ubezhali - v tu
noch'  letalo  mnogo  vertoletov  i   s容halos'   neskol'ko   mashin   s
milicionerami. Esli by ya byl ubit, zachem takaya sumatoha?
   - Tebya Markiza poslala? - sprosil ya. - Ili ty sama?
   - Markiza znaet, chto ya tebya ishchu, no ona sejchas  tak  zanyata  svoimi
delami! Sponsor Sijniko vezet ee v Arkadiyu  -  ottuda  ee  otpravyat  v
Galakticheskij centr!
   Slovo "Arkadiya" ya uslyshal v tot den' uzhe vo vtoroj raz.
   - Zachem? - sprosil ya, imeya v vidu Markizu.
   - CHtoby ispravit' ee telo.
   - A ya sobiralsya uzhe zavtra idti v Moskvu, - skazal ya.
   - Iskat' nas?
   - Iskat' kogo-nibud', chtoby skazat' -  v  avguste  sponsory  nachnut
likvidaciyu naseleniya Zemli.
   - Znayu, - skazala Irka.
   I ona pogladila menya po ruke.
   - Ne mogu poverit', chto eto ty, - skazala ona. - Ty  zagorel,  stal
takoj zdorovyj. Tebya ne uznaesh'. Volosy sovsem vygoreli.
   - A chto takoe Arkadiya? - sprosil ya.
   - Arkadiya - eto schastlivyj gorod.
   - Schastlivyj gorod? Na Zemle?
   - YA o nem slyshala ran'she, no nikto iz nashih tuda  ne  mog  popast'.
Teper' Markiza popadet tuda. I my tozhe postaraemsya.
   - Zachem?
   - CHtoby najti pravdu, - skazala Irka. - YA tebe vse rasskazhu.
   O polzune ya sovsem zabyl. On probiralsya za nami, starayas' idti sled
v sled - on ne vynosil bolota i otkrytoj vody.  Vremya  ot  vremeni  on
izdaval vysokie  skripuchie  zvuki,  i  Irka  togda,  ne  oborachivayas',
ugovarivala ego.
   - Skoro pridem? - pisknul on szadi.
   - Skoro, - podtverdil ya i sprosil: - A pochemu ya nichego ne  znayu  ob
Arkadii?
   - My sami nedavno uznali. Sponsory horosho ohranyayut ee, - vstupila v
razgovor Irka.
   - No chto eto?
   - |to schastlivyj gorod, v kotorom my s toboj zhivem.
   - Irka, ne nesi chepuhi! Ty mozhesh' ob座asnit' po-chelovecheski?
   Mne bylo priyatno smotret' na nee. Ni shramy na lice, ni vybitye zuby
ne portili dlya menya etu devushku. YA znal, chto  ona  horoshaya  i  dobraya.
Mozhet byt', Markiza v tysyachu raz krasivee, no Irka - moj drug.
   - A ty pochemu syuda prishla? - sprosil ya.
   - Potomu chto tebya iskala. Markiza hotela proverit', kak ty  zhivesh',
kak Sijniko derzhit svoe slovo.
   - YA sam vinovat,  -  skazal  ya.  -  YA  slyshal,  kak  oni  obsuzhdali
likvidaciyu lyudej.
   - I on perepugalsya? Konechno, on perepugalsya. No Markiza dumala, chto
on ne posmeet tebya ubit'. Ved' ona tozhe koe-chego znaet.
   - Ona tebya poslala?
   - YA sama poshla. S polzunom.
   - Ty byla v pitomnike? Govorila s Sijniko?
   - Ty dumaesh',  ya  sovsem  glupaya,  da?  Konechno,  ya  s  Sijniko  ne
govorila, no ya govorila s Lyudmiloj i det'mi. Mnogie ne  spali,  mnogie
slyshali. I dazhe znali, v kakuyu vy storonu ushli. YA reshila -  poishchu  vas
zdes', v derevne, i na bolote. Vot my i poshli. Da ne prishlos' iskat' -
ty sam vyskochil.
   Ona radostno udarila menya kulachkom v bok.
   - Ostorozhnee! - otkliknulsya ya, pereprygivaya, balansiruya na kochke. -
Zdes' zhe gluboko!
   Malysh Senya vstretil nas u kraya bolota. Uvidev polzuna, on zamer,  v
uzhase sunuv v rot svoj kulachok.
   - Ne bojsya, mal'chik! - kriknula Irka. - |to moj drug.
   Arsenij ne poveril i zadom, zadom otstupil v chashchu. Ottuda i  glyadel
na nas.
   Eshche bol'she ispugalsya otec Nikolaj, kotoryj vozilsya v svoem ogorode,
podnyal golovu - i tut my vtroem!
   On reshil, chto d'yavol vo ploti pochtil ego svoim vizitom. On  krestil
polzuna lopatkoj,  kotoraya  byla  u  nego  v  ruke.  Polzun  -  natura
delikatnaya,  zastesnyalsya,  chto  dostavlyaet  lyudyam  stol'ko  nepriyatnyh
emocij, i zahotel vernut'sya v derevnyu. Prishlos' mne skazat'  nebol'shuyu
rech' o blagorodnoj i neschastnoj rase polzunov,  ch'ih  detishek,  tol'ko
vylupivshihsya iz yaic, unichtozhayut sponsory.
   Malysh k tomu vremeni uzhe priglyadelsya k polzunu,  vylez  iz  kustov,
podoshel poblizhe i  stal  ladon'yu  probovat'  sherst'  polzuna,  kotoryj
zamer, chtoby ne ispugat' mal'chika. Otec Nikolaj  blizko  ne  podhodil,
chasto krestilsya i nikak ne mog sogret' v sebe sochuvstvie k chervyaku. On
vse ravno podozreval nas v  strashnom  rozygryshe,  zhestokoj  shutke,  no
smysla shutki on ne ponimal i potomu na pervyj plan  ne  vylezal,  a  s
temnotoj ushel molit'sya v zemlyanku, gde u nego stoyali ikony.  A  my  ne
stali emu meshat' i uselis' na vysokom meste, pod sosnoj. Komarov  bylo
malo, koster my zazhigat' ne stali, chtoby ne riskovat'.
   - Ty nam nuzhen, - skazala mne Irka. -  Ty  ne  dumaj,  chto  ya  tebya
iskala, potomu chto k tebe neravnodushna.
   - YA ne dumayu. - YA ne smog sderzhat' ulybki.
   - Ty nam nuzhen, chtoby probrat'sya v Arkadiyu.
   - Otlichno, - skazal ya, ne zadumyvayas' o smysle slova.
   - U nas malo vremeni. Nam nuzhno sorvat' ih plany.
   - Hot' sejchas, - skazal ya s oblegcheniem. CHestno govorya, v poslednie
nedeli ya uzh stal boyat'sya, chto ya edinstvennyj chelovek na Zemle, kotoryj
hochet vygnat' sponsorov. YA uzh dumal, chto vse ostal'nye dovol'ny.  Vsem
dali kolbasu, i po pyatnicam otstrelivayut.
   - A on? - sprosil ya, pokazyvaya na polzuna, kotoryj svernulsya  tugim
kol'com, barankoj, razmerom s shinu gruzovika.
   - Ty pomnish', kak my s toboj na konditerskoj  fabrike  rabotali?  -
sprosila Irka.
   - Eshche by ne pomnit'!
   - Ty ne dumaj, chto ya  sluchajno  tam  byla.  My  tam  yajca  polzunov
vorovali, pomnish'? Potomu chto  etot  polzun  uzhe  s  nami  byl  i  vse
rasskazal.
   - Sponsory ne dikari, - skazal  polzun,  pripodnyav  golovu,  -  oni
civilizovannye praviteli. Oni nikogda ne  podnimut  ruku  na  razumnoe
sushchestvo. A esli u razumnogo sushchestva est' nerazumnyj mladenec, s  nim
mozhno delat' chto ugodno - i vidimost' soblyudena i golod utolen.
   Skazav takuyu frazu, polzun nadolgo zamolchal.
   - Davaj ya rasskazhu pro Arkadiyu, - skazala Irka.
   Okazyvaetsya, vdali ot inyh gorodov i  poselkov  sponsory  postroili
schastlivyj, obrazcovyj gorod Arkadiyu. V nem zhivut lyudi, dovol'nye tem,
chto sponsory prileteli na  planetu  i  zanimayutsya  tut  ekologicheskimi
problemami.
   Esli  na  Zemlyu  letyat  kakie-nibud'   gosti,   skazhem,   inspekciya
Galakticheskogo centra ili kakie-to uchenye s Bog znaet  kakoj  planety,
ih otvozyat v  Arkadiyu.  I  tam  oni  nablyudayut  Zemlyu  i  zemlyan.  Vse
udovletvoreny.
   Razumeetsya, ostal'nym zhitelyam Zemli znat' ob Arkadii  ne  polozheno.
Odni  zahotyat  tuda  pereselit'sya,  a  drugie  -  szhech'  ili  vzorvat'
schastlivyj gorod.
   CHerez tri dnya na Zemlyu priletaet inspekciya. Nam  nado  okazat'sya  v
centre Arkadii i lyuboj cenoj vstretit'sya s inspektorami. I  rasskazat'
im pravdu. Popytka tol'ko odna - vtoroj ne budet.
   - I ya tebe nuzhen?
   - Ty nam nuzhen, - skazala Irka. - Ty smelyj i  sil'nyj,  ty  umeesh'
fehtovat' i ne boish'sya sponsora. Ty ubil sponsora.
   - YA ubil sponsora, - povtoril ya negromko. |to  bylo  uzhe  tumannoe,
dalekoe vospominanie. Kak budto ne imevshee ko mne otnosheniya.
   - No bol'she vsego ty nuzhen, potomu chto byl v pitomnike i vse znaesh'
o lyubimcah.
   - Gospodi, - vzdohnul i nachal bormotat'  v  zemlyanke  molitvu  otec
Nikolaj, zhizn' kotorogo, obyazannaya tech' razumno i s pol'zoj dlya lyudej,
prevratilas' v sem'desyat let koshmara, chudovishch, smertej  i  gibeli  ego
mira. Dazhe i sejchas on ne mog doverit'sya nam, potomu chto ryadom  s  ego
zemlyankoj sidyat mal'chishka s pereponkami na rukah i nogah  i  govoryashchij
chervyak.
   - YA tozhe s vami pojdu, - skazal Senya.
   - YA tebya ne voz'mu, - skazal ya.
   - A ya sproshus' u teti Iry. Mne uzhe  devyat'  let.  Kogda  ryboj  vas
kormi - tut ya nuzhen. A kak v Arkadiyu - menya  ne  berut.  YA  vse  ravno
pojdu.
   - A ty chto umeesh'? - sprosila Irka delovito.
   - Ne znaesh', chto li? YA zhe zemnovodnoe. YA mogu pod vodoj zhit'.
   Irka nemnogo podumala i potom skazala, obernuvshis' k polzunu:
   - On nam budet nuzhen.
   - On nam nuzhen, - skazal polzun.
   - Spasibo, - obradovalsya Senya.
   No mne ego ne hotelos' brat'. On eshche mal'chishka  i  slishkom  smelyj.
Mal'chishki ochen' legko pogibayut - tem bolee v etom  chertovom  mire.  No
kto menya budet slushat'? Menya nikto ne boitsya.
   Noch' byla teplaya, bezvetrennaya, komarov nemnogo.  Vse,  krome  otca
Nikolaya,   uleglis'   spat'   snaruzhi.   Polzun   vo   sne   dergalsya,
razvorachivalsya i snova svorachivalsya  v  kol'co.  Irka  spala,  ustroiv
golovu u menya na grudi, v uglublenii, gde grud' vstrechaetsya s  plechom.
Ona dyshala tiho-tiho i ne vorochalas'.
   YA ne vyspalsya, potomu chto boyalsya zasnut', neostorozhno povernut'sya i
razbudit' Irku.
   My bystro sobralis', no vyjti srazu ne udalos' - nad lesom nizko  i
nastojchivo kruzhil vertolet. Irka reshila, chto ee zametili v pitomnike.
   Kogda vertolet uletel, my poshli po tropinke, kotoraya cherez dva chasa
vyvela nas na proseku. Vdol'  proseki  kogda-to  stoyali  metallicheskie
konstrukcii; Irka  ob座asnila,  chto  bashni  soedinyalis'  provodami,  po
kotorym  peredavalos'  elektrichestvo.  No  teper'  provoda  porvalis',
azhurnye vyshki pokosilis' i nekotorye upali.
   YA staralsya ne speshit' - ya ne hotel, chtoby Irka ustavala. No ona shla
legko. Moj malysh tozhe ne podvodil nas. A polzun, esli ustaval  polzti,
podtyagival hvost k golove i katilsya, sobravshis' v kol'co.
   My shli po proseke, a potom po drugoj, bolee  shirokoj,  do  serediny
dnya. Tam, gde les konchilsya, my ostanovilis' na prival, poeli,  nemnogo
vzdremnuli, potomu chto Irka skazala,  chto  nas  dolzhny  vstretit'.  No
nikto nas ne vstretil. Blizhe k vecheru, kogda zhara  nemnogo  spala,  my
poshli dal'she sami. YA  uzhe  razuverilsya  v  tom,  chto  Markiza  prishlet
kogo-nibud' za nami, no pered zakatom  my  uvideli  na  lesnoj  doroge
telegu, zapryazhennuyu paroj  loshadej.  Vozle  nee  stoyali  dvoe  muzhchin,
odetyh bedno, no udobno. Oni ne byli vooruzheny.
   |ti lyudi skazali, chto pervyh vstrechavshih zaderzhali milicionery.
   Potom my poshli za nimi. Polzun ustal bol'she drugih, i Irka  hotela,
chtoby emu pozvolili ehat'  v  telege,  no  muzhchina,  kotoryj  upravlyal
loshad'mi, skazal, chto loshadi  boyatsya,  puskaj  polzun  idet  szadi.  YA
podumal, chto on v pervyj raz vidit polzuna, boitsya ego, no iz gordosti
ne pozvolyaet sebe pokazat' strah ili otvrashchenie.
   Polzun eto ponimal i skazal, chto i ne  hotel  by  ehat'  v  telege,
potomu chto ego ukachivaet.
   YA shel za telegoj i dumal, kak zhal',  chto  na  konditerskoj  fabrike
Irka nichego ne rasskazala mne o  polzunah.  Ved'  ona  narochno  popala
tuda, chtoby spasat' polzunov.
   Muzhchiny s telegoj doveli nas do zabroshennoj izbushki na  krayu  lesa.
Tam my perenochevali. Malysh  poranil  nogu,  Irka  perevyazala  ego,  on
hromal, i k utru noga raspuhla. Ona bolela, no Senya terpel.
   Nautro k izbushke pod容hal staryj krytyj gruzovik, slovno spelenutyj
provolokoj, chtoby ne rassypalsya.
   Na nem my ehali do samogo vechera - ustali bol'she, chem esli  by  shli
peshkom, u gruzovika, po-moemu, voobshche ne bylo ressor.
   Uzhe  stemnelo,  kogda  gruzovik  zatormozil  v  byvshem  gorode,   u
dvuhetazhnogo kirpichnogo doma. V  dome  byli  bol'shie  komnaty,  v  nih
stoyali malen'kie stoly i ryadom s nimi  skamejki  -  za  kazhdym  stolom
mogli sidet' dva nebol'shih cheloveka. Irka ob座asnila, chto ran'she  zdes'
byla shkola - zdes' detej uchili schitat' i pisat'.
   Vse uleglis' spat', a ya vospol'zovalsya tem, chto  eshche  ne  stemnelo,
podnyalsya na vtoroj etazh i na polu v odnom iz klassov  uvidel  shar,  na
kotorom byli narisovany zheltye, zelenye i golubye pyatna. YA vertel  shar
v ruke i nachal chitat' nadpisi. I togda tol'ko  dogadalsya,  chto  eto  -
malen'kaya model' Zemli.
   Irke ne spalos', ona podnyalas' ko mne, i kogda ya  pokazal  ej  shar,
ona skazala, chto on nazyvaetsya globus.
   - Kogda my ih vygonim, - skazal ya, -  my  sdelaem  mnogo  shkol  dlya
detej, i v kazhdoj budet globus,  chtoby  deti  znali  pravdu  pro  svoyu
Zemlyu.
   - Ty verish', chto my vygonim sponsorov?
   - |to ne zhenskoe delo, - poshutil ya. - No ya tebe obeshchayu, chto  ya  eto
sdelayu. I dovol'no skoro.
   - YA znayu. My dolzhny dobrat'sya do  inspekcii,  kotoraya  priletit  iz
kakogo-to vazhnogo centra, i skazat' im pravdu, pravil'no?
   - Pravil'no.
   - I sponsoram stanet tak stydno, chto oni uletyat?
   - Ne znayu. No dolzhny zhe byt' na svete kakie-to pravila.  Ved'  esli
oni letayut mezhdu zvezd, u nih est' kakoj-to poryadok.
   - Posmotrim, - skazala Irka.
   Na sleduyushchee utro k nam prishel milicioner. YA dazhe ispugalsya,  kogda
otkryl glaza i uvidel milicionera, stoyashchego posredi komnaty.
   Milicioner snyal kepi, i ya uznal huden'kogo morshchinistogo Henrika.  YA
obradovalsya emu.
   Henrik pozhal mne ruku i skazal, chto  ya  vyglyazhu  molodcom.  On  uzhe
znaet o tom, chto menya hoteli ubit' v pitomnike, no ya ubezhal.
   -  My   dovol'ny   toboj,   -   skazal   on.   Ego   golos   zvuchal
pokrovitel'stvenno.
   A ya podumal, chto menya ne nado opekat'. YA ne lyublyu takogo tona.
   No ya, konechno, nichego ne skazal.
   My podnyalis' sledom za Henrikom v klass, gde ya nashel globus. My, to
est' Irka, polzun i ya. Polzun legko podnimalsya po lestnicam -  kak  by
peretekal po stupen'kam.
   Henrik vytashchil iz karmana slozhennyj list bumagi. Razvernul  ego  na
stole.  |to  okazalsya  plan  goroda,  predstavlyavshego  soboj   shirokij
polumesyac.
   - Vy vidite schastlivyj gorod, on zhe - Arkadiya. Slyshali?
   - Slyshali, - skazal ya.
   Polzunu bylo neudobno smotret'. Kogda on stoyal na zadnih lapah, ego
glaza podnimalis' vsego na metr nad polom.  Kogtyami  perednih  lap  on
derzhalsya za kraj stola. Henrik ob座asnyal plan, a ya smotrel na polzuna i
dumal o tom, kak mne  trudno  privyknut'  k  tomu,  chto  imeyu  delo  s
razumnym sushchestvom, sud'ba kotorogo tak tragichna. Ved', sudya po vsemu,
on tozhe byl prednaznachen na uboj, no sluchajno ili s pomoshch'yu Irki  smog
izbezhat' dubinki i prozhit' v ukrytii neskol'ko let... Kak malo ya  znayu
eshche o zhizni na sobstvennoj planete!
   - Vnutri polumesyaca vy vidite  oval,  -  prodolzhal  Henrik.  -  |to
nablyudatel'nyj centr sponsorov. Syuda nam i nado proniknut'.
   - A vokrug chto? - sprosila Irka, provedya pal'cem po  beloj  polose,
otdelyavshej polumesyac goroda Arkadii ot ovala.
   - |to rov s vodoj.
   - SHirina, glubina?
   - Naskol'ko ya znayu, on neshirok, no glubok. Glavnoe v tom, chto  esli
vy i pereberetes' cherez rov, eto nichego ne dast.  Vy  okazhetes'  pered
vertikal'noj stenoj, kotoraya podnimaetsya iz vody.
   - A gorod ohranyaetsya?
   - Eshche kak! - skazal Henrik.
   - Kto pojdet? - sprosila Irka.
   - Tuda pojdut tol'ko svideteli - ty, polzun i Tim.
   - A Senechka? - sprosila Irka.
   - On eshche rebenok.
   - Emu devyat' let, - skazala Irka.
   - Stranno, a ya dumal ne bol'she pyati. Vse ravno ya dumayu, chto emu  ne
stoit idti, - skazal Henrik.
   On  govoril  avtoritetno,  i  ya  ponyal  -  on  privyk,  chtoby   emu
podchinyalis'.
   - On samyj glavnyj svidetel',  -  skazala  Irka,  -  ty  prosto  ne
znaesh'.
   - V chem?
   - On - chelovek-ryba. Esli my budem govorit' ob opytah na lyudyah,  on
- samoe luchshee dokazatel'stvo.
   - Puskaj idet, - skazal Henrik.
   - Rasskazhi, pozhalujsta, podrobnee o schastlivom gorode, - poprosil ya
Henrika. - Otkuda on vzyalsya?
   - Slushaj, - skazal on. - Sponsory - ne piraty i ne razbojniki.  |to
civilizaciya,  dostigshaya  mnogogo,  kuda  bol'she,  chem   my.   Sponsory
osvaivayut nenaselennye miry, ustraivayut,  kak  i  drugie  civilizacii,
svoi bazy i nauchnye posty na planetah, gde est' svoya  razumnaya  zhizn'.
No pri tom oni dolzhny po mere  sil  ne  vmeshivat'sya  v  zhizn'  mestnoj
civilizacii. I ni v koem sluchae ne nanosit' ej vreda.  CHtoby  ne  bylo
nedorazumenij, cherez opredelennye  promezhutki  vremeni,  skazhem  cherez
neskol'ko  let,  na  kolonizirovannye  planety   pribyvaet   inspekciya
Galakticheskogo centra. Takaya inspekciya priletit zavtra v Arkadiyu.
   - No pochemu imenno tuda? - sprosil ya, uzhe ponimaya, chto v otvete  na
etot vopros i zaklyuchaetsya samoe glavnoe.
   -  Pravil'no,  -  Henrik  ulybnulsya  mne,  kak,  navernoe,  uchitel'
ulybaetsya soobrazitel'nomu ucheniku. - Gorod Arkadiya sozdan, priduman i
postroen sponsorami special'no dlya glaz inspektorov! Vot v etom ovale,
- Henrik pokazal na centr  goroda,  -  zavtra  opustyatsya  vertolety  i
korabli inspektorov, chtoby oni mogli sobstvennymi  glazami  ubedit'sya,
kak zhivut zemlyane.
   - YA ni cherta ne ponyal! - voskliknul ya. - Na chto oni budut smotret'?
   - Na schastlivyj gorod Arkadiyu, kotoryj ty uvidish' zavtra  utrom,  -
skazal Henrik. - Glavnoe, chto vam predstoit proniknut' syuda,  -  palec
vnov' utknulsya v oval, - dozhdat'sya poyavleniya inspekcii i vstretit'sya s
nej, chtoby rasskazat' o proishodyashchem na Zemle.
   - A otkuda vy znaete, chto oni priletyat zavtra? - sprosil ya.
   - Naivnyj vopros, ne trebuyushchij otveta, - skazal Henrik. - A  teper'
spat', potomu chto zavtra - trudnyj den'.
   Vse spali na pervom etazhe byvshej shkoly, na polu.  My  s  Senej  uzhe
privychno nakrylis' moim odeyalom; ya dumal, chto Irka tozhe pridet k nam.
   Kogda my utrom prosnulis', neznakomaya pozhilaya zhenshchina prinesla  nam
goryachij chaj iz dushistyh trav. Zatem poyavilsya hromoj starik  s  bol'shim
meshkom. On vyvalil soderzhimoe meshka na pol, i ya udivilsya, uvidev,  chto
eto - krasivye odezhdy. Takih krasivyh i raznocvetnyh odezhd ya ne vidal.
   - Primeryajte, - skazal Henrik. S pomoshch'yu starika on vybral iz  kuchi
odezhdu dlya kazhdogo iz nas. Irka  poluchila  dlinnoe,  do  zemli,  sinee
pyshnoe plat'e, tufel'ki, podobnyh kotorym ya nikogda ne videl,  golubuyu
shlyapku s belymi per'yami i sumochku  v  cvet  shlyapki.  Senechka  chut'  ne
lopnul ot smeha, kogda Irka vyshla, pereodevshis', iz sosednego  klassa.
Potom prishla ochered' smeyat'sya mne, potomu chto Senechke vydali  korotkie
shtanishki, kurtochku s otkidnym polosatym  vorotnichkom  i  beluyu  myagkuyu
shlyapu, kotoruyu starik nazyval panamkoj. Polzun,  konechno,  ne  poluchil
nikakoj odezhdy, zato ya byl vynuzhden  rasstat'sya  so  svoimi  korotkimi
kozhanymi shtanami - vprochem, oni uzhe sovsem isterlis'. Mne dali  chernye
uzkie bryuki, seruyu rubahu, kotoruyu  veleno  bylo  zapravit'  v  bryuki,
myagkie bashmaki, v kotoryh horosho hodit' po parketnomu polu,  no  ploho
po lesu. I eshche  ya  poluchil  kurtku,  kotoraya  nazyvalas'  "pidzhak".  YA
prisposobil svoj nozh k bryukam, hot'  Henrik  byl  nedovolen  i  hotel,
chtoby ya poshel k sponsoram bezoruzhnym. No potom on sdalsya  -  ya  obeshchal
bez nadobnosti ego ne dostavat'.
   Potom nam prishlos'  dovol'no  dolgo  zhdat'.  Za  nami  dolzhny  byli
priehat', no vse ne priezzhali.
   - A chto eto za odezhda? - sprosil ya.
   - V takoj odezhde hodyat zhiteli schastlivogo goroda, - skazala Irka. -
My dolzhny budem stat' tochno takimi zhe, kak i oni.
   My eshche podozhdali.
   Potom ya sprosil:
   - A otkuda nam ee prinesli?
   - Iz goroda, - skazala Irka.
   V  dlinnom  plat'e  i  shlyapke  ona  stala  sovsem   drugoj,   bolee
zhenstvennoj, myagkoj. Mne takoj ona nravilas' bol'she.
   - A gde Markiza? - sprosil ya.
   - Ty ee uvidish', - skazala Irka.
   - A ee ne otpravili k sponsoram? - sprosil ya.
   - Mozhet byt', ona segodnya tuda uletit, - otvetila Irka.
   Bystro voshel Henrik.
   - Vyhodite, - skazal on. - Vse gotovo.
   Pered shkoloj stoyal bol'shoj furgon, zapryazhennyj paroj tyazhelyh konej.
Furgon byl zelenogo cveta, na nem byli izobrazheny  frukty  i  ovoshchi  v
natural'nyh cvetah. |to bylo ochen' krasivo.
   Na obluchke sidel krasnoshchekij molodoj chelovek v  kostyume,  shozhem  s
moim, tol'ko vmesto pidzhaka na nem byla kurtka. Krome togo, na  golove
u nego byla kruglaya chernaya shlyapa.
   - Glavnoe, - skazal Henrik, -  nezametno  probrat'sya  v  schastlivyj
gorod.
   - V etom furgone? - sprosila Irka.
   Voznica obernulsya k nam i ulybnulsya. U nego byli belye visyachie usy.
   Henrik podoshel k furgonu i raskryl ego zadnie  dvercy.  Tam  stoyali
yashchiki s ovoshchami.
   - A gde my ustroimsya? - sprosila Irka. - YA tak plat'e ispachkayu.
   - Ne zdes', - skazal voznica. - Zdes' oni vas srazu otyshchut.
   - No gde zhe my spryachemsya? - sprosil ya.
   Voznica  podoshel  k  furgonu  szadi  i  zhestom  fokusnika  povernul
kakoj-to rychazhok.
   Pod furgonom otkinulas' derevyannaya kryshka, skryvavshaya  uzkij  yashchik,
prikreplennyj k dnishchu furgona. Vysota yashchika byla ne bolee polumetra.
   - I my dolzhny tuda zabrat'sya? - v uzhase sprosila Irka.
   - Inache k nam ne proehat', - skazal voznica. - Posty na  dorogah  -
raz, silovoe pole - dva.
   - Mozhet, na vertolete luchshe? - sprosil  ya.  Mne  tozhe  ne  hotelos'
zalezat' v temnuyu shchel'.
   - Vertolet sob'yut cherez minutu, - ohotno soobshchil voznica.
   - Ne trat'te vremeni na pustye razgovory, - skazal Henrik.
   - Tebe horosho, - ogryznulas' Irka, - tebe ne nado tuda lezt'.
   - V sleduyushchij raz ya polezu, - ulybnulsya Henrik.
   My zalezli, vernee, nas zatolkali v yashchik. Bylo tesno i temno,  svet
pronikal lish' v tonkie shcheli. YA lezhal na zhivote, Irka predpochla lech' na
spinu. Polzun prizhalsya  ko  mne  -  on  byl  prohladnym,  i  mne  bylo
nepriyatno,  chto  on  mozhet  vcepit'sya  v  menya   kogotkami,   kotorymi
zakanchivalis' ego sil'nye korotkie lapy.
   - Ty kak, Senya? - sprosil ya. Mal'chik zalez pervym v samuyu glubinu.
   - ZHivoj eshche, - skazal Senya.
   Furgon medlenno pokatil po nerovnoj doroge, i  ya  pochuvstvoval  vse
neudobstva ot puteshestviya v yashchike.
   - Zachem takoj yashchik nuzhen? - sprosil ya.
   -  Dlya  kontrabandy,  -  skazala  Irka.  -   Oni   davno   provozyat
kontrabandu. No my smogli vnedrit'sya v etu cepochku tol'ko nedavno.
   Furgon ne spesha, podskakivaya na vyboinah i  pokachivayas'  na  grubyh
zheleznyh ressorah, katilsya po doroge.
   YA smotrel v uzkuyu shchel', kak raz pod moim pravym glazom. Vidna  byla
proselochnaya  doroga,  porosshaya  mezhdu  koleyami  redkoj  travoj.  Pyl',
podnimavshayasya  ot  koles  furgona,  popadala  v  shchel',  i  prihodilos'
zhmurit'sya, chtoby ne zasorit' glaza.
   - Skazhi, - sprosil ya, povorachivaya golovu k Irke, - a kak vy uznali,
chto imenno zavtra priletit inspekciya?
   - Uznali, - tumanno skazala Irka.
   No tut ya uslyshal  golos  polzuna,  znaniyam  kotorogo  ya  vse  bolee
udivlyalsya.
   - Vy, lyudi, - bol'shie hitrecy, - skazal  on  skripuchim  golosom.  -
Markiza uletaet v Galakticheskij centr. Sijniko skazal, chtoby ona  byla
gotova segodnya.
   - Pomolchi! - ogryznulas' vdrug Irka. - |to Tima ne kasaetsya.
   I ya ponyal, chto ona revnuet. Net, ya byl ni pri chem, no Irka  schitala
sebya urodlivoj iz-za vybityh zubov i shrama na lice. Ej, navernoe, tozhe
hotelos' by poletet' v Galakticheskij centr i sdelat' sebya krasivoj. No
ej nikto etogo ne predlagal. Tak ya ponyal ee ton.
   - A pochemu Sijniko posylaet ee? Razve drugih lyudej posylali?
   - Posylali, - korotko otvetila Irka.
   - Ona poletit na kosmicheskom korable? - sprosil Arsenij.
   - Esli Markiza dolzhna byt'  gotova,  znachit,  priletit  korabl'  iz
Galakticheskogo centra, - skazal polzun.
   - |j! -  uslyshali  my  golos  voznicy.  -  Pomolchite.  Skoro  punkt
proverki.
   Tryasti stalo ne men'she,  no  inache.  V  shchel'  byli  vidny  okruglye
bulyzhniki  -  furgon  vyehal  na  mostovuyu.  Poslyshalis'  neotchetlivye
golosa. Voznica prikriknul na loshadej, ya predstavil, kak on natyagivaet
vozhzhi. YA lyublyu loshadej - v shkale gladiatorov ya nadeyalsya stat'  horoshim
rycarem i poluchit' konya, a do  togo  vsegda  vyzyvalsya  porabotat'  na
konyushne, ubirat' za loshad'mi, chistit' ih, kormit'.  I  loshadi  ko  mne
horosho otnosilis' - loshadi chuvstvuyut lyudej.
   Furgon ostanovilsya.
   - CHto vezesh'? - uslyshal ya grubyj golos.
   - Smotrite.
   Furgon chut' kachnulsya. YA dogadalsya, chto voznica  soskochil  s  kozel.
Pryamo nad nami rzhavo zaskripeli petli - raskrylis' dvercy v furgon.
   Furgon snova zakachalsya. Nad moej golovoj doski chut'  progibalis'  -
tam  hodil  chelovek,  kotoryj  dvigal  yashchiki,   rylsya   v   kartofele,
rasshvyrival kochany kapusty...
   - Vy tam poostorozhnee, - skazal voznica, stoyavshij  za  furgonom,  -
mne vse v magazin sdavat'.
   - Ty tol'ko pogovori u menya! - prigrozil grubyj golos.
   No, vidno, osmotr ego udovletvoril. On vylez iz furgona.
   - Dva kochana - mnogo, - skazal voznica. - Vy odin kochan voz'mite.
   - Ne razgovarivat'! - rasserdilsya obladatel' grubogo  golosa.  -  A
nu, poehal! Umnye vse stali - kochan ne voz'mi, tykvu ne beri, kartoshku
ne trozh'. A u menya troe! CHem kormit' budesh'!
   - Vse, - skazal voznica. - Uspokoilis'. Razoshlis'.
   YA pochuvstvoval, kak on lezet na kozly.
   - Nnno! - prikriknul on na loshadej.
   Furgon pokatilsya po bulyzhnoj mostovoj.
   - Vot zdorovo, - skazal Senechka, - a to u menya nos zachesalsya, chtoby
chihnut'.
   - Teper' chihaj, - skazal ya. - Teper' mozhno.
   - A teper' ne hochetsya, - skazal Arsenij.
   My  ehali  eshche  polchasa.  Furgon  podnyalsya  v  gorku,  potom  rezvo
pokatilsya  vniz,  i  voznica  osazhival  loshadej.   Bulyzhnik   smenilsya
bruschatkoj, i stalo men'she tryasti. Poroj slyshalis' golosa, zvuk  koles
vstrechnyh ekipazhej. Nakonec furgon svernul s bol'shoj ulicy  na  uzkuyu,
nemoshchenuyu. On razvernulsya i chut' podal nazad. V yashchike stalo temnee.
   Furgon okonchatel'no  ostanovilsya,  voznica  soskochil  s  obluchka  i
raspahnul dveri furgona, potom - kryshku yashchika.
   Pomogaya drug drugu, my s trudom vypolzli naruzhu.
   Polzun byl rezvee prochih i  pervym  vyvalilsya  na  zemlyu.  Voznica,
vidno, zabyl, kak vyglyadit odin iz passazhirov, otshatnulsya i vyrugalsya.
   - Takoj bol'shoj, a boitsya, -  skazal  s  osuzhdeniem  Senya,  kotoryj
zabyl, kak boyalsya polzuna.
   Furgon stoyal zadom k otkrytym dveryam sklada ili saraya.
   - A teper' otdyhajte, - skazal voznica.
   On s oblegcheniem ulybnulsya.
   -  YA  boyalsya,  -  skazal  on,  -  chto  kto-to  iz  vas  chihnet  ili
zashevelitsya. Na zastave  oni  lyutye  -  esli  hot'  kakoe  podozrenie,
strelyayut bez somneniya. U nas nekotorye pogibli.
   - Kto pogib? - sprosil ya.
   - Kto kontrabandoj baluetsya.
   Voznica vytashchil iz karmana prigorshnyu monet i banknot.
   - |to vam, - skazal on. - Esli progolodaetes', mozhete  pogulyat'  po
gorodu. Tut, na ulice  Belyh  roz,  est'  kafe,  nedorogoe,  a  kormyat
vkusno. Tak chto poobedajte.
   - Kak tak poobedajte? - udivilas' Irka. - A eto ne opasno?
   - Vse, - ulybnulsya voznica. - My zhe kontrol' proehali. A teper'  my
v Schastlivom gorode. Zdes' vsem vse do lampochki, ponyala?
   - Net, ne ponyala. My, navernoe, luchshe do vechera posidim v sklade.
   - Kak hotite, - skazal voznica, -  ya  vam  ne  nyan'ka.  Tol'ko  kak
stemneet - chtoby byt' zdes'. Za vami pridut i  pokazhut  mesto,  gde  v
punkt proniknut'. Tol'ko ya ochen' somnevayus'.
   S etimi slovami on ushel, ostaviv nas odnih.
   Sklad byl pust, vidno, v nem davno ne  bylo  nikakih  tovarov  -  v
uglah shurshali krysy, ugly i potolok byli zatyanuty pautinoj.
   Uhodya, voznica prikryl bol'shuyu tyazheluyu dver' sklada.  Bylo  slyshno,
kak postukivayut kolesa uezzhavshego furgona.
   - My probudem zdes' do temnoty, -  skazala  Irka,  kotoraya  byla  v
nashej kompanii glavnoj. - Za noch' nam nado budet  proniknut'  v  bashnyu
Nablyudenij.
   - Kuda? -  gromko  sprosil  iz  dal'nego  ugla  Senechka  -  on  uzhe
vynyuhival, vysmatrival chto-nibud' s容stnoe.  On  byl  vsegda  goloden.
Vprochem, sejchas golod emu ne ugrozhal - u nas byl s soboj celyj meshok s
edoj.
   - Pomnish' oval na plane? - sprosila Irka, no ne Senechku, a menya.  -
|to i est' bashnya. S ee vershiny sponsory i inspektora, a to i turisty s
drugih planet mogut nablyudat'  estestvennuyu  zhizn'  tipichnogo  zemnogo
goroda. Tuda nam i nado popast'.
   - Znachit, oni ne v sam gorod priletayut?
   - Ni v koem sluchae! - skazala Irka. - Gospoda sponsory i  ih  gosti
tverdo  priderzhivayutsya  principa  nevmeshatel'stva.   Kazhdaya   otstalaya
civilizaciya dolzhna razvivat'sya  svoim  estestvennym  putem.  Ej  mozhno
pomogat' uskoryat'sya v razvitii, no ni v  koem  sluchae  ne  meshat',  ne
ekspluatirovat' ee planetu -  Galakticheskoe  sodruzhestvo  sozdano  dlya
blagorodnyh celej.
   - A kak zhe oni smotryat? - sprosil ya.
   - Skoro uvidish', - skazala Irka.
   - Ona sama ne znaet, - zayavil Senechka.
   On podoshel k tyazheloj dveri i vyglyanul v shchel'.
   - Zdes' nikogo net, - skazal on. - Mozhno ya pogulyayu?
   - Podozhdi, - skazala Irka. - Poka nel'zya.
   No Senechka, razumeetsya, ne uslyshal otveta i skol'znul v shchel'.
   Ona podbezhala k dveri i stala smotret' naruzhu.
   - Teper' pozdno, - skazal ya. - On uzhe gulyaet.
   - YA pojdu za nim,  on  mozhet  sorvat'  vsyu  akciyu.  Neuzheli  ty  ne
ponimaesh', kak eto vazhno?
   YA podoshel k dveri i tozhe posmotrel naruzhu.
   Dver' sklada vyhodila na korotkuyu pustynnuyu  ulicu,  sostoyavshuyu  iz
podobnyh zhe skladov i drugih sluzhebnogo vida pomeshchenij. V konce  ulicy
byla vidna voda - reka ili  nekij  vodoem.  V  tu  storonu  i  pobezhal
Senechka.
   Za  vodnym   prostranstvom   podnimalas'   gladkaya   betonnaya   ili
plastikovaya bashnya, uhodivshaya vverh do samogo neba.
   YA vyshel naruzhu i pospeshil k vode sledom za mal'chishkoj. Mnoj vladela
trevoga. YA srazu dogadalsya, chto bashnya i skryvaet nablyudatelej. I  esli
malysh vydast sebya, on pogubit vsyu operaciyu.
   - Senya! - kriknul ya na begu. - Senya, nemedlenno nazad!
   Mal'chishka ne slyshal ili ne hotel slyshat' menya. On dobezhal do vody i
ostanovilsya. YA ispugalsya, chto on nyrnet, no on medlil.
   YA vyskochil  iz  prohoda  mezhdu  skladami  i  okazalsya  na  pologom,
porosshem myagkoj travoj i podorozhnikom  beregu  reki,  kotoraya  ogibala
gladkuyu vysokuyu bashnyu.
   Na beregu my s Senej byli ne odinoki  -  na  otkose  sideli  v  ryad
rybolovy, vse s udochkami, vse v belyh ili solomennyh shlyapah.
   Pri vide nas oni vovse ne vspoloshilis',  kak  ya  togo  opasalsya,  a
prodolzhali zanimat'sya svoim delom,  lish'  odin  iz  nih,  kurnosen'kij
gospodin s sedymi usami i bakenbardami v polosatoj fufajke i polosatyh
shtanah, prizhal palec k gubam, preduprezhdaya, chtoby  my  ne  raspugivali
rybu. YA kivnul emu v otvet i vozobnovil pogonyu za  Senechkoj,  kotorogo
mne udalos' pojmat' v tot moment, kogda on uzhe izgotovilsya  nyrnut'  v
vodu. YA tak speshil, chto nechayanno shvatil ego za uho, mal'chishka zamer i
prinyalsya nyt'.
   Ne znaya, chto delat' dal'she, ya obernulsya i uvidel,  kak  po  otkosu,
podobrav  dlinnuyu  sinyuyu  yubku,  izyashchnaya  do   izumleniya,   spuskaetsya
krasavica, na kotoruyu glazeyu ne tol'ko ya, no i vse rybolovy.
   Krasavica priblizilas' k nam i otkryla rotik, obnaruzhiv  otsutstvie
perednih zubov, chto, konechno zhe, razrushilo  ee  izyskannyj  obraz  dlya
teh, kto blizko k nej nahodilsya.
   - Molodoj chelovek, - skazala ona negromko, no reshitel'no, obrashchayas'
k Senechke. - Tvoe schast'e, chto Tim tebya pojmal ran'she, chem  ya.  Sejchas
ty, negodyaj, chut' ne sorval operaciyu, radi kotoroj nekotorye lyudi  uzhe
pogibli, a drugie eshche pogibnut. Operaciyu, ot kotoroj  zavisit  budushchee
Zemli.
   Hot'  i  govorila  ona  tiho,  mne  kazalos',  chto  ot  ee   golosa
pokachivayutsya betonnye steny citadeli  sponsorov.  Rybolovy  dolzhny  by
razbezhat'sya ot etih strashnyh slov. No rybolovy  nichego  ne  slyshali  i
blazhenstvovali na solnyshke.
   Senechka poblednel ot straha. Mne kazhetsya,  chto  on  nikogda  eshche  v
zhizni tak ne pugalsya.
   - YA tol'ko okunut'sya... ya srazu nazad... ya ne dumal,  ya  bol'she  ne
budu, - bormotal malysh. Mne stalo zhalko ego.  Irka  uvidela,  chto  moya
ruka dvizhetsya k ego  golovke,  chtoby  pogladit',  i  v  mgnovenie  oka
rinulas' vpered i dernula menya za ruku.
   - Ne smej,  -  shepotom  zakrichala  ona.  -  Esli  ya  delayu  rebenku
reprimand, to ty, Lanselot, bud' lyubezen, poterpi, ne vmeshivajsya,  kak
babusya, v pedagogicheskij process! Pestalocci proklyatyj!
   My s Senechkoj rty otkryli - okazyvaetsya, Irka  znaet  takie  uchenye
slova!
   - Poshli otsyuda, - prikazala ona,  -  rybolovy  nas  uzhe  zapomnili.
Kto-nibud' obyazatel'no sbegaet i nastuchit.
   My s Senechkoj pokorno i vinovato poshli za Irkoj vverh  po  zelenomu
sklonu. Bylo zharko, hot' den' eshche ne doshel do poloviny. Legkie kuchevye
oblaka tayali, priblizhayas' k solncu, budto ono vysushivalo ih.
   My  podnyalis'  obratno  k  pustym  skladam  i   tam   ostanovilis',
razglyadyvaya bashnyu.
   Bolee vsego ona byla pohozha na betonnyj pen'. Diametrom on dostigal
metrov sta, vysotoj - bolee togo. V verhnej chasti  gladkih  sten  byli
vidny uzkie okna-bojnicy, a verh byl uvenchan zubcami.
   Pen' uhodil v vodu - temnuyu,  bystro  tekushchuyu  rechku,  shirinoj  kak
ulica, na kotoroj svobodno mogut raz容hat'sya  chetyre  avtomobilya.  Mne
pokazalos' strannym, chto v rechke takoe bystroe techenie, ved' na  plane
ona predstavlyala soboj zamknutoe kol'co -  rov.  YA  ponimal,  chto  nam
pridetsya preodolet' etu vodnuyu pregradu, no  kak  eto  sdelat',  ya  ne
predstavlyal. Tem  bolee  neponyatno  bylo,  chto  zhe  delat'  potom:  na
stometrovuyu betonnuyu stenu vskarabkat'sya nevozmozhno.
   Tut zhe obnaruzhilos' eshche odno prepyatstvie.
   Odin iz rybolovov privstal, i ya uvidel, chto poplavok, ottyanutyj  do
otkaza techeniem napravo, ushel pod vodu, a  rybolov  podsek  i  potyanul
dobychu k sebe. Serebryanaya rybka pokazalas' nad vodoj -  no  v  tot  zhe
moment iz  vody  vysunulas'  strashnaya  morda,  zakanchivavshayasya  ostrym
hishchnym klyuvom. Otkrylsya  bol'shoj  rot  -  chudovishche  shvatilo  rybku  i
proglotilo ee vmeste s kryuchkom i nazhivkoj. Rybolovy  druzhno  ahnuli  i
sbezhalis' k postradavshemu tovarishchu vyrazit' sochuvstvie. No  oni  nikak
ne byli udivleny proisshedshim - vidno, oni znali, chto  vo  rve  vodyatsya
takie chudovishcha. U menya poholodelo serdce: ya predstavil  sebe,  kak  my
vojdem noch'yu v etu vodu i kak chudovishcha sozhrut Irku i Senechku. O sebe ya
ne podumal.
   - CHto eto? - sprosil Senechka. - YA nikogda ne videl.
   - I ya ne videl, - skazal ya. - No ya dumayu, chto noch'yu oni spyat.
   - Tol'ko bez paniki, -  serdito  skazala  Irka,  -  vy  uzhe  gotovy
ubezhat' nazad.
   - Nikto nikuda ne bezhit, - skazal ya.
   - Polzun s nimi raspravitsya kak s kotyatami, - skazala Irka.
   Mne pokazalos', chto poslednyuyu frazu ona tol'ko chto pridumala.
   - Pojdemte poglyadim na gorod, - skazal ya, chtoby ne ssorit'sya.
   - CHem men'she my budem gulyat', tem luchshe, - vozrazila Irka.
   - Interesno zhe posmotret',  kak  zhivut  lyudi  v  schastlivom  gorode
Arkadii!
   - I mne interesno, - skazal Senechka.
   - Horosho, - soglasilas' Irka, - tol'ko rukami nichego ne hvatat', ne
privlekat' k sebe vnimaniya, ne drat'sya i ne sporit'.
   - Razumeetsya, - skazal ya. - Bez somneniya.
   YA ponimal, chto  Irke  ne  men'she  chem  nam  interesno  pogulyat'  po
skazochnomu gorodu. Ved' dazhe esli my ostanemsya zhivy, my nikogda bol'she
syuda ne popadem. Irka oglyadela nas, prikazala mne vychistit'  pyatno  na
bryukah, a Senechke otryahnut' shapochku i pochistit' travoj botinki.
   - Esli kto-nibud' chto-nibud' sprosit, -  prikazala  Irka,  -  my  -
schastlivaya sem'ya: Bekker-otec, Bekker-mat' i Bekker-syn.
   - A kto Bekker-syn? - sprosil Senechka.
   - Ty, moj laskovyj, - skazala Irka i shchelknula ego po lbu.
   - Eshche chego ne hvatalo! - vozmutilsya malysh i protyanul mne ruchku. - YA
luchshe budu s Timom gulyat', on ne deretsya, - soobshchil on ej.
   My minovali sklady. Dorozhka, chto vela k nim, vlivalas' v  nastoyashchuyu
ulicu, zamoshchennuyu bulyzhnikom.
   Po obe storony ulicy byli nebol'shie palisadniki,  v  kotoryh  cveli
siren' i tyul'pany. Za palisadnikami tyanulis' odnoetazhnye uyutnye domiki
pod krasnymi kryshami, pokrashennye v  veselye  cveta.  Iz  trub  vilis'
dymki,  a  iz  kuhonnyh  okoshek  tyanulo  vkusnoj  pishchej.   Koe-gde   v
palisadnichkah kopalis' starushki, sazhali rassadu,  propalyvali  gryadki.
Pri vide nas nekotorye raspryamlyali svoi starye spiny i vezhlivo s  nami
zdorovalis'. My, razumeetsya, zdorovalis' v otvet.
   Iz nekotoryh otkrytyh okon donosilas' priyatnaya muzyka. YA zaglyanul v
odno iz nih i uvidel, chto tam, za nebol'shim  pianino,  sidit  priyatnaya
devushka s vysokoj pricheskoj i igraet.
   Senechka shel, ne zakryvaya rta - nikto iz  nas  nichego  podobnogo  ne
videl, no my s Irkoj kak mogli skryvali svoi chuvstva, svoe  udivlenie,
a Senechka skryvat' ego ne namerevalsya.
   Kogda korotkaya ulica osobnyachkov okonchilas', my povernuli na druguyu,
gde palisadnikov pered domami, kak pravilo, ne bylo, da  i  sami  doma
byli krupnee, poroj dvuhetazhnymi, kirpichnymi.  Na  podokonnikah  okon,
vyhodivshih na ulicu, stoyali gorshki s  cvetami,  a  takzhe  akvariumy  i
kletki s pevchimi pticami. Poroj mezhdu nimi vyglyadyvala  babushkina  ili
dedushkina golova i ulybalas' nam. My ulybalis' v otvet.
   Na vsem, chto my videli, byla pechat'  dovol'stva,  obespechennosti  i
akkuratnosti.
   V konce toj ulicy, kotoraya, sudya  po  tablichke  na  pochtovom  yashchike
krajnego doma,  nazyvalas'  "YAblonevaya",  my  nashli  kafe  "Uyut".  Ono
zanimalo pervyj etazh nebol'shogo rozovogo doma. Pered  otkrytoj  dver'yu
na trotuare stoyali pod  polosatymi  zontikami  dva  stolika,  pokrytye
kletchatymi skatertyami. My zaglyanuli vnutr'. Tam tozhe byli stoliki.  Za
odnim sidel blednyj hudoj chelovek v chernom kostyume. Na  polu  ryadom  s
ego stulom lezhal motok verevki i vysokaya chernaya shlyapa, kotoraya, kak  ya
potom uznal, nazyvaetsya cilindrom. CHernyj chelovek bol'shoj lozhkoj el iz
hrustal'noj vazy morozhenoe s fruktami.
   Vneshnyaya stena kafe byla steklyannoj, skvoz' nee my videli bashnyu. Vid
byl krasivyj.
   - Zdravstvujte, - skazala Irka, kotoraya skoree menya  osvaivalas'  v
neizvestnoj obstanovke. - Mozhno u vas pozavtrakat'?
   - YA trubochist, - vezhlivo soobshchil chelovek v chernom. - U menya  sejchas
vtoroj zavtrak. Menya zhdet rabota. No sejchas  my  vam  pomozhem.  Elena!
Elena Konstantinovna!
   Totchas zhe zanaveska,  skryvavshaya  zadnyuyu  dver',  otkinulas',  i  v
pomeshchenie vporhnula molodaya polnaya zhenshchina v rozovom v oborkah  plat'e
do pola, s vysoko zabrannymi  kverhu  volosami,  uvenchannymi  vysokim,
usypannym blestkami, grebnem.
   - Ah, prostite, - skazala polnaya damochka. - YA zachitalas' na  kuhne.
- Novyj roman Turgeneva! Vy lyubite Turgeneva?
   U menya vdrug vozniklo strannoe oshchushchenie -  nastoyashchie  li  lyudi  nas
zdes' okruzhayut? Mozhet byt', eto organchiki, schastlivye roboty?
   - CHto budem kushat'? - sprosila damochka.
   - A chto est'? - sprosila Irka.
   - Vse zavisit ot togo, sil'no vy speshite ili umerenno? Esli sil'no,
to ya predlozhu vam buterbrody s syrom, kofe s molokom i pechen'e.
   Senechka proglotil slyunu.
   - No my ne ochen' speshim, - nashlas' Irka.
   -  Togda  -  yaichnicu  iz  treh  yaic  dlya  kazhdogo  s  vetchinoj.  Vy
upotreblyaete vetchinu? Ona nemnogo zhirnaya segodnya.
   - Nesite! - skazala Irka.
   - Odnu minutku, rada vam usluzhit'.
   Damochka pobezhala proch', napevaya na hodu. CHernyj trubochist  podnyalsya
iz-za stola, polozhil na stol banknotu i ushel ne poproshchavshis'.
   - YA hochu zhit' v etom gorode, - zayavil Senechka.
   - Navernoe, ya splyu, - skazala Irka.  -  Tri  yajca  na  kazhdogo.  YA,
mozhet, za vsyu zhizn' tri yajca s容la.
   - I ya! I ya! - zasmeyalsya Senechka.
   - Interesno, a nam deneg hvatit? - ispugalsya ya. -  A  to  my  mozhem
provalit' vsyu operaciyu.
   - Navernoe, hvatit, - skazala Irka.
   - Odnu minutku! - kriknula, vysunuvshis'  iz-za  zanaveski,  hozyajka
kafe. - Esli hotite, mozhete posidet' na ulice, ya tuda vam vynesu.
   - A tochno, interesno, - skazal Senechka i pervym poshel naruzhu.
   My  uselis'  za  stolikom.  YA  s  udovol'stviem  smotrel  na   moih
sputnikov. Udivitel'no,  kak  legko  lyudi  privykayut  k  horoshemu.  My
sideli, slovno blagopoluchnaya sem'ya iz kakoj-to nechitannoj mnoyu knizhki.
Svetilo myagkoe solnce, ulica, zamoshchennaya  rovnoj,  horosho  podobrannoj
bruschatkoj, byla takoj chistoj, slovno pol v dome. Nedarom zhe vse,  kto
slyshal o Schastlivom gorode, mechtayut v nego popast'.
   Po ulice izredka prohodili lyudi, nekotorye rasklanivalis'  s  nami.
Byli oni staromodny i kazalis' akterami iz starinnoj p'esy.
   - Interesno, - proiznes Senechka, - a  do  sponsorov  vse  lyudi  tak
zhili?
   - Po-raznomu, - skazala Irka. YA ponyal, chto i ona tolkom  ne  znaet,
kak zhili lyudi.
   Iz dveri vyshla s podnosom hozyajka kafe.
   Ona postavila posredi nashego stola bol'shuyu  skovorodu  s  yaichnicej,
rasstavila tarelki i razlozhila vilki i nozhi. Ona sobiralas'  ujti,  no
tut uvidela, kak Senya uzhe staraetsya podcepit' vilkoj kraj yaichnicy.
   Vdrug milaya zhenshchina gusto pokrasnela i prosheptala:
   - Vy s uma soshli! Ne trogajte! Ne smejte!
   Udivlennyj Senechka  spryatal  ruki  pod  stol,  reshiv,  chto  zhenshchinu
ispugali ego pereponki. No prichina ee volneniya zaklyuchalas' v drugom.
   ZHenshchina udivlenno vzmahnula puhlymi ruchkami:
   - Vy chto, pervyj raz v restorane?
   - CHem mal'chik vas rasserdil? - sprosil ya.
   - Kuda on vilkoj tychet, a? On chto, kopiyu zahotel ispakostit'? A gde
ya novuyu dostanu, ya vas sprashivayu? Menya zhe bez kopij zakroyut!
   - A chto zhe nam est'? - sprosila Irka.
   - Sejchas ya hleb prinesu, - otvetila puhlaya damochka. -  A  esli  kto
golodnyj, to mogu chayu dat', s ovsyankoj. Ot menya golodnymi  ne  ujdete,
ne to chto iz "Savoya". Tam tol'ko kopii, vy predstavlyaete!
   YA protyanul  ruku  i  potrogal  yaichnicu.  YAichnica  byla  holodnoj  i
skol'zkoj. Ona byla sdelana iz plastika.
   - No zachem vy nas obmanyvaete? - udivilsya ya. - Ved'  vy  zhe  den'gi
vse ravno za yaichnicu voz'mete?
   - Ne za porosenka zhe brat'! YA vam ego ne nosila.
   - Kogo vy obmanyvaete?
   - YA nikogo ne obmanyvayu!  -  Puhlaya  zhenshchina  byla  v  gneve.  -  YA
vypolnyayu  rasporyazhenie  Upravleniya  obshchestvennogo   pitaniya   Arkadii,
kotoroe glasit:  "V  sluchae  nehvatki  pishchevogo  produkta  ili  tovara
prikazano   zamenyat'   ego   sootvetstvuyushchim   mulyazhom    s    vneshnim
pravdopodobiem."
   - No zachem?
   - A esli ottuda posmotryat? - sprosila hozyajka kafe, poniziv golos i
dvizheniem golovy pokazav na bashnyu.
   - YAsno, - skazala Irka, kotoraya soobrazhaet bystree menya,  -  nesite
kashu i chaj. Ne tronem my vashu yaichnicu. A u vas bol'shaya nehvatka?
   - I ne govorite! Vsego ne zavozyat!
   Poklonivshis', hozyajka s oblegcheniem otoshla ot nashego  stolika.  Ona
prinesla  holodnuyu  lipkuyu  ovsyanku  i  tepluyu  vodu  -   chaj,   zatem
ostanovilas' u steny i stala glyadet' na nas,  ne  otryvayas'.  Vstretiv
moj voprositel'nyj vzglyad, ona proiznesla:
   - Prihoditsya smotret'. Na proshloj  nedele  tarelku  unesli.  A  chto
kasaetsya chashek, to eto prosto katastrofa. Net, ya nikogo ne obvinyayu, no
takoj deficit chashek, chto lyudi idut na prestuplenie. Pravda?
   - My priezzhie,  -  skazal  ya  mrachno.  Ovsyanka  byla  nedosolennoj,
nevkusnoj, slovno prigotovlennoj iz opilok.
   - Znaem my takih priezzhih, - otvetila hozyajka kafe.
   Vzyala eta zhenshchina s nas za nevkusnyj  zavtrak  po  shest'  rublej  -
pochti vse den'gi, chto nam dal voznica.
   - V konce koncov, - skazala Irka, - eto  dazhe  smeshno.  Ty  chto,  v
samom dele poveril, chto v nashej strane mozhet byt' schastlivyj gorod?
   YA ne otvetil.
   - A zachem ona yajca obeshchala? - sprosil Senechka.
   - Potomu chto ona igraet v kafe, - skazala emu Irka.
   I ya podumal, chto ona prava. Ved' my zhe v gorode, kotoryj priduman i
sdelan sponsorami - a sponsoram vryad li est'  delo,  schastlivy  li  na
samom dele zhiteli etogo goroda.
   "Gastronom "Izobilie" - uvidel ya vyvesku nad pervym etazhom  drugogo
doma.
   Tuda vhodili lyudi s pustymi sumkami, a vynosili polnye. Sami  sumki
byli ochen' krasivy: na nih byli izobrazheny vsyacheskie produkty.
   Perednyaya stena magazina byla prozrachnoj, a vnutri gorel yarkij svet,
tak chto on byl pohozh na akvarium, v kotorom plavali rybki.
   My stoyali snaruzhi, ne zahodya v magazin, i smotreli, kak lyudi vhodyat
v gastronom, podhodyat k vitrinam, rassmatrivayut lezhashchie tam tovary.
   Mne zahotelos' rassmotret' magazin  iznutri,  i  ya  predlozhil  moim
sputnikam sostavit' mne kompaniyu.
   Nebol'shaya ochered' iz prilichno odetyh  po  mode  Schastlivogo  goroda
lyudej stoyala vozle vitriny, v kotoroj lezhali kolbasy raznoj tolshchiny  i
cveta. Prodavshchica v belom perednike i beloj kruzhevnoj nakolke s  miloj
ulybkoj otveshivala kolbasu.
   - CHto eto? - Senechka nikogda v zhizni ne videl  kolbasy.  YA  zhe  byl
starshe ego i odin raz ugoshchalsya kolbasoj v shkole gladiatorov.
   - Sejchas ya tebe kuplyu, - skazal ya, - i poprobuesh'. |to kolbasa.
   Peredo mnoj stoyal pozhiloj muzhchina v dlinnom zelenom pal'to i  seroj
myagkoj shlyape. On obernulsya, uslyshav moi slova.
   - Vy priezzhie? - sprosil on myagkim vezhlivym golosom.
   - Da, my zdes' nedavno, - skazal ya, a Irka ulybnulas', ne  razzhimaya
gub.
   Muzhchina potrepal Senechku po zatylku.
   - Segodnya ne sovsem udachnyj den', - skazal  on.  -  Zavtra  zavezut
lyubitel'skuyu i ostankinskuyu kolbasu. Mne konfidencial'no soobshchili. Tak
chto ya na vashem meste kupil by zavtra.
   - Tim, - Senechka dernul menya za rukav. - A tam kolbasa  nenastoyashchaya
lezhit, - on pokazal na vitrinu. - Ona narisovannaya.
   Nashi sosedi po ocheredi sdelali  vid,  chto  nichego  ne  slyshali,  no
Senechka prodolzhal nastaivat', i togda  staruha  v  mantil'e  poprosila
menya:
   - Velite, pozhalujsta, vashemu mal'chiku pomolchat'. On mozhet dostavit'
vsem nepriyatnosti. Nam by etogo ne hotelos'.
   - Senya! - prikazal ya.
   YA videl, kak lyudi, ch'ya ochered' podoshla, pokazyvali na  kakoj-nibud'
iz  kolbasnyh  mulyazhej,  lezhavshih  v  yarko  osveshchennoj   vitrine,   no
prodavshchica v nakolke s  miloj  ulybkoj  otrezala  nebol'shoj  kusok  ot
edinstvennogo tolstogo kolbasnogo batona, lezhavshego pered nej.
   Kogda  podoshla  ochered'  pozhilogo  muzhchiny  v  zelenom  pal'to,  on
protyanul prodavshchice kvadratnyj klochok bumagi,  i  emu  takzhe  otrezali
kusok kolbasy.
   Nepriyatnoe predchuvstvie ovladelo mnoyu.
   Ono okazalos' pravil'nym.
   - Vash talon, - skazala prodavshchica, zanesya nozh nad batonom kolbasy.
   - U nas est' den'gi, - skazal ya.
   Irka molchala. Senechka vysovyval nos, zaglyadyvaya za prilavok.
   - YA skazala - talon! - povysila golos prodavshchica.
   No ulybka ne ischezla s ee lica.
   - Grazhdane, ne zaderzhivajte, - proiznes kto-to szadi.
   Pochtennaya staruha v mantil'e ottolknula Irku i stala ottesnyat' menya
ot prilavka.
   Muzhchina v  zelenom  pal'to,  kotoryj  zaderzhalsya,  obnyuhivaya  kusok
kolbasy, dostavshijsya emu, skazal nastavitel'no:
   - My zhe ne mozhem delit'sya kolbasoj s kazhdym priezzhim.
   - No my tozhe hotim kushat'! - skazal Senechka.
   -  Kushajte  u  sebya  doma,  -  skazala  staruha  v  mantil'e,  tozhe
poluchivshaya svoj kusok.
   Pozhiloj muzhchina vyshel vmeste s nami. On chuvstvoval sebya nelovko. On
byl na vid dobrym chelovekom.
   - Vy dolzhny ponyat' nas, -  skazal  on.  -  My  nahodimsya  v  tiskah
deficita. K  schast'yu,  nam  hvataet  produktov  dlya  obespecheniya  nuzhd
naseleniya. I sejchas, skazhu ya vam, polozhenie postoyanno uluchshaetsya.
   Staruha v mantil'e poshla napravo, on - nalevo.
   My ostalis' stoyat' u magazina. Senechka oglyanulsya na vitrinu  -  ona
byla bogato ukrashena plastmassovymi kopiyami raznyh produktov.
   - Kogo oni obmanyvayut? - ritoricheski sprosila Irka.
   - Milaya, - skazal ya, - ty zabyla, chto  nasha  planeta  uzhe  sto  let
stradaet pod gnetom prishel'cev! Esli by Rossiej pravili  my  s  toboj,
kolbasy bylo by dostatochno.
   Eshche okolo chasa my gulyali po gorodu, kotoryj byl nevelik.
   YA obratil vnimanie na to, chto  vse  steny,  obrashchennye  k  betonnoj
bashne, byli prozrachny, i pomeshcheniya za nimi  byli  yarko  osveshcheny,  kak
gastronom ili otdel nosok-chulok univermaga.
   No pomimo magazinov prozrachnye steny byli u masterskoj, gde devushki
raspevali veselye pesni, shili  plat'ya,  i  v  drugoj  masterskoj,  gde
stolyary izgotavlivali stul'ya. Stolyary  byli  kak  na  podbor,  slavnye
molodye  lyudi.  Oni  ulybalis'  nam  skvoz'  prozrachnuyu  vitrinu   tak
neprinuzhdenno, chto my nevol'no ulybalis' v otvet.
   Nakonec my popali na vokzal. Vokzal okazalsya nebol'shim, k nemu  byl
proveden lish'  odin  odnokolejnyj  put'.  Poezd,  sostoyavshij  iz  dvuh
otkrytyh vagonchikov i sverkayushchego mednymi detalyami parovoza s  dlinnoj
rasshiryayushchejsya truboj, podzhidal nas u platformy, po  kotoroj  nosil'shchik
vez telezhku s chemodanami i progulivalsya dezhurnyj v furazhke  s  krasnoj
tul'ej.
   Stajka devochek v odinakovyh korichnevyh plat'yah i belyh  perednichkah
vyporhnula na  platformu,  i  devochki  shchebecha  rasselis'  na  lavochkah
pervogo vagona.
   Krasivaya zhenshchina so slozhennym zontikom v ruke glyadela na poezd,  ne
iz座avlyaya zhelaniya sest' v nego.
   - Poehali? - sprosil Senya.
   - No my ne znaem, kuda idet poezd, - skazal ya. - Malo li  kuda  nas
zavezut.
   - Skazhite, pozhalujsta, kuda napravlyaetsya poezd? - sprosila  Irka  u
dezhurnogo po stancii.
   - Vy bilet kupili? - sprosil on.
   YA posmotrel pochemu-to napravo i uvidel, chto perednyaya stena  vokzala
- steklyannaya.
   - Po talonam? - yazvitel'no sprosil Senechka.
   - Bez talonov, - otvetil chelovek v krasnoj furazhke.
   Parovoz zagudel.
   -  Zalezajte,  zalezajte!  -  prikazala  krasnaya  furazhka.  -   Tam
zaplatite.
   YA obernulsya k krasivoj zhenshchine. Ona prochla moj bezmolvnyj vopros  i
otvetila:
   - Ne bespokojtes', on vernetsya na etu zhe platformu.
   My voshli vo vtoroj  vagon.  Starinnyj  vagon,  lishennyj  sten,  byl
razdelen na nebol'shie kupe. My zanyali odno iz nih, i Senechka  prinyalsya
prygat'  na  myagkom  sidenii.  Nachal'nik  stancii  v  krasnoj  furazhke
pogrozil emu zhezlom i kriknul:
   - Perestan' huliganit', vysazhu!
   Potom on podnyal zhezl, parovoz eshche  raz  zagudel  i,  rezko  vzyav  s
mesta, dernul vagon, tak chto nam prishlos' hvatat'sya za skamejki i drug
za druga, chtoby uderzhat'sya. Devochki v sosednem vagone  zavizzhali  tak,
chto zalozhilo ushi.
   So vtorogo raza parovoziku udalos' sdvinut' poezd, i  on  zapyhtel,
othodya ot vokzala. Krasivaya zhenshchina podnyala ruku s  platkom,  provozhaya
nas. YA pomahal ej, mne ee stalo zhalko.
   Poezd  pobezhal,  nabiraya  skorost'.  K  putyam  podhodili  nebol'shie
ogorodiki, v kotoryh vozilis' lyudi, no  eti  ogorodiki  vryad  li  byli
vidny s bashni - oni byli  ustroeny  tak,  chtoby  ih  prikryvali  doma.
Voobshche nashim vzoram predstala kak by iznanka zhizni Arkadii. S  iznanki
gorod byl ne tak vesel, chist i horosho pokrashen.
   S drugoj storony putej byl vysokij zelenyj otkos, otlichno vidnyj  s
bashni. Na nem ne bylo stroenij i ogorodov, no v nekotoryh mestah  byli
razbity cvetniki. Zatem my dolgo ehali vdol'  vylozhennoj  iz  betonnyh
plit gigantskoj stometrovoj nadpisi "Slava ekologii!"
   CHerez neskol'ko minut na otkose, stavshem kruche i vyshe, voznikla eshche
odna, ne men'shih razmerov, nadpis': "Ukrasim Rodinu sadami!"
   K etomu vremeni  poezd  sovershil  uzhe  plavnyj  polukrug,  i  bashnya
Nablyudenij ostalas' pozadi. ZHeleznodorozhnyj put' vse bolee  uglublyalsya
v zemlyu, i vdrug v vagone nastupila temnota - my  v容hali  v  tunnel'.
Srazu stuk koles stal gromche i rezche, parovoz zagudel i zapahlo dymom.
   - Daleko ot容hali, - skazala Irka. - Kak vozvrashchat'sya budem?
   - Vernemsya! - radostno otkliknulsya Senya. Kak i vse my,  on  nikogda
eshche ne ezdil na poezde,  no  esli  my  s  Irkoj  mogli  skryvat'  svoi
chuvstva, delaya vid, chto takoe puteshestvie nam ne v novinku, to Senechka
likoval otkryto.
   V vagone bylo sovsem temno. YA protyanul ruku i nashchupal tonkie pal'cy
Irki. Mnoyu ovladelo stranno-shchekochushchee chuvstvo poleta s gory.
   - Ty horoshaya, - prosheptal ya. Ne znayu,  uslyshala  li  Irka,  no  ona
sil'no szhala moi pal'cy. A Senechka, ne ponyav, o chem rech', sprosil:
   - CHto ty govorish'? CHto sluchilos'?
   - Tebe eshche rano ob etom znat', - skazal ya.
   Irka zasmeyalas'.
   Tunnel' konchilsya tak zhe neozhidanno, kak i nachalsya. Sleva pokazalis'
sady, zadnie storony domikov, uzkaya ulica, obrashchennaya k nam nekrashenoj
storonoj. Nad nami sovsem blizko tyanulas' k nebu tverdynya bashni.
   Znachit, zheleznaya doroga shla po vneshnej granice polumesyaca,  kotoryj
obrazuet gorod, zatem na  konce  roga  polumesyaca  shla  pod  zemlyu  i,
obognuv tverdynyu, vyshla na  poverhnost'  u  drugogo  roga  polumesyaca,
sovershiv takim obrazom krug.
   S drugoj storony putej snova  poyavilsya  gigantskij  lozung:  "Svoim
trudom krepi chistotu Otchizny!"
   - Ty videl mnogo knizhek, - skazala Irka. - Vse eti lyudi  kak-to  ne
po-nashemu odety. I plat'ya do  zemli,  i  shlyapy,  i  etot  poezd  takoj
strannyj. CHto eto znachit?
   - I loshadi! - vmeshalsya v razgovor soobrazitel'nyj Senechka. -  Razve
tak byvaet, chto ni odnoj mashiny? Ni odnogo samoleta?
   - Loshadi, - povtoril ya. - Na loshadyah ezdili ran'she, chem na  mashinah
i samoletah.
   - YAsnoe delo, chto ran'she! Kto takoe plat'e po  dobroj  vole  nosit'
budet! V nem ne pobezhish', ne prygnesh'. A kak v nem drat'sya na nozhah? -
proiznesla Irka.
   - Ili ot menta ubegat', - skazal Senechka i zasmeyalsya.
   Vo  dvore  domika,  vyhodivshego  zadom  k  putyam,  sidel  starik  s
derevyannoj nogoj v  polosatoj  fufajke.  On  pogrozil  nam  kulakom  i
kriknul chto-to neponyatnoe.  Devochki  v  sosednem  vagone  gromko  peli
horom. My vernulis'  v  centr  gorodka.  Po  glavnoj  ulice  dvigalas'
vysokaya chernaya kareta, v nej sidela dama, kotoraya obmahivalas' rozovym
veerom.  Ryadom  s  karetoj  ehal  verhom  molodoj   chelovek,   kotoryj
razgovarival s damoj, sklonivshis' k nej.
   Na central'noj ulice, pered  samym  bol'shim  v  gorode  trehetazhnym
domom s kolonnami stoyala drugaya kareta, bez loshadi.  Tolstyak  v  sinem
halate krasil ee v sinij cvet, a na balkone vtorogo etazha stoyal drugoj
tolstyak v  krasnom  halate  i  daval  ukazaniya.  Tri  dvornika  v  ryad
podmetali ulicu. Za nimi shel chelovek v mundire s zolotymi pugovicami i
zolotoj kaske, kotoryj  sledil,  chtoby  ulicu  horosho  podmeli.  Pered
magazinom stoyala dlinnaya ochered'.
   Nizkoe zdanie vokzala otrezalo ot nas ulicu.
   Vot i platforma. Tol'ko na etot raz my pod容hali  k  nej  s  drugoj
storony. Nachal'nik stancii v krasnoj furazhke podnyal zhezl,  privetstvuya
nas. ZHenshchina so slozhennym zontikom  v  ruke  stoyala  na  platforme.  YA
vzglyanul na solnce - my puteshestvovali polchasa.
   Devochki-shkol'nicy s shumom i gomonom posypalis' iz sosednego vagona.
Oni promchalis' k vyhodu, obtekaya burlivym ruchejkom odinokuyu zhenshchinu.
   My tozhe vylezli iz vagona.
   - Konduktor prihodil? - sprosil nachal'nik stancii.
   - Net, konduktora ne bylo, - skazal ya.
   - Nichego, zavtra budet, - skazal nachal'nik stancii. - A poka mozhete
zaplatit' mne. S vas po shest'desyat kopeek.
   On vzyal den'gi, prilozhil pal'cy k furazhke i zatem pospeshil vpered k
parovozu, otkuda ustalo spuskalsya mashinist.
   - Bol'she s vami nikto ne priehal? - sprosila zhenshchina s zontikom.
   Ona byla krasiva zloveshchej, rokovoj krasotoj. Ee  lico  bylo  belym,
slovno pokrytoe mukoj, i na nem otchayanno sverkali chernye glaza.
   - Vy zhe znaete, - skazal ya.
   - YA nichego ne znayu! -  voskliknula  zhenshchina.  -  YA  zhdu  uzhe  celuyu
vechnost'!
   - Po-moemu, vy - edinstvennyj neschastnyj chelovek v etom  gorode,  -
skazala Irka, kak by priglashaya zhenshchinu otvetit'. Ta otvetila ne srazu,
ona smotrela cherez Irkino plecho vdol'  poezda,  sostoyavshego  vsego  iz
dvuh vagonov, budto na samom dele nadeyalas' kogo-to uvidet'.
   Zatem, ubedivshis', chto i na etot  raz  nikto  ne  priehal,  zhenshchina
obernulas' k Irke i skazala:
   - YA schastliva. U menya est' horoshaya  rabota,  otlichnaya  zarplata.  U
menya otdel'naya komnata. CHego vy eshche ot menya hotite?
   - A kogo zhe vy zhdete? - sprosila Irka.
   - Gluposti kakie-to! - rasserdilas' zhenshchina. - Kogo ya mogu zhdat'?
   -  Uspokojtes',  Mariya  Osipovna,  -  skazal,  podhodya,   nachal'nik
stancii. Za nim shel mashinist, nesya nebol'shoj chemodanchik. -  Vas  nikto
ne hochet obidet'. Vy zhe ne hotite obidet' Mariyu Osipovnu?
   - Esli ya rabotayu, chestno  otrabatyvayu  svoj  hleb,  esli  ya  chestno
vstrechayu poezda i nikomu ne meshayu  -  eto  ne  osnovanie,  chtoby  menya
uprekat'.
   - Vas  nikto  ne  uprekaet,  -  skazal  nachal'nik  stancii.  -  |to
estestvennoe  lyubopytstvo  priezzhih.  Vy  ved'  priezzhie?  Sejchas   my
proverim vashi dokumentiki i uznaem,  pochemu  vy  hodite  po  gorodu  i
zadaete provokacionnye voprosy.
   Nachal'nik lukavo ulybnulsya, no mne stalo ne po sebe.
   - Prostite, -  skazala  Irka  zhestko,  -  no  nam  nekogda  s  vami
razgovarivat'. My tozhe na rabote. My  tajno  proveryaem,  kak  rabotaet
zheleznaya doroga. Vam eto ponyatno?
   Ona sdelala takoe udarenie na slovo "vam", chto  nachal'niku  stancii
vse stalo ponyatno.
   - Proshu proshcheniya za zaderzhku, - skazal on, ne poveriv nam, no i  ne
zhelaya iskushat' sud'bu.
   My vyshli na ulicu.  Hvost  dlinnoj  ocheredi  v  bulochnuyu  peresekal
mostovuyu. My s trudom probilis'  skvoz'  tolpu.  Tolpa  byla  veseloj,
ulybchivoj, polnoj nadezhdy i dazhe uverennosti, chto hleba hvatit vsem.
   Minovav ochered', my uvideli mirnogo vida  babusyu,  kotoraya  shla  po
ulice, volocha plastikovuyu sumku, iz kotoroj vysovyvalis' dva batona.
   - Nam nado projti k pustym skladam, - skazala Irka. - My priezzhie i
nemnogo zabludilis'!
   - Poshli, - radostno skazala babushka. - Nam po doroge.
   - A chego takaya ochered' za hlebom? - sprosila Irka.
   - Zavtra sponsory budut nash gorod inspekcii  pokazyvat'.  -  Babusya
pokazala nam tverdynyu, voznesennuyu k nemu. -  A  u  nas  narod  kakoj?
Nikakoj blagodarnosti! Esli chto budut davat' - ustroit ocheredi, ne daj
Bog!
   - Znachit, segodnya vse prodayut na dva dnya vpered? - dogadalas' Irka.
   - A zavtra kak vsegda! - I babusya lukavo ulybnulas'. - Luchshe  i  ne
sujsya!
   YA ugadal ulichku skladov, sbegavshih ko rvu.
   My pokinuli babusyu, kotoraya eshche stoyala naverhu.
   - Mne interesno, - skazala Irka, - otkuda oni nabirayut takih lyudej?
   - Mozhet, v probirkah vyrashchivayut? - sprosil Senechka.
   - YA dumayu, - skazal ya, - chto nalovili v raznyh mestah i  svezli.  I
teper' oni uzhe davno  tut  zhivut,  privykli.  Oni  schastlivye,  u  nih
kolbasa est'.
   - Ty prav, - skazala mrachno Irka, - im  vsegda  povtoryayut,  chto  za
predelami goroda kolbasy net.
   - A razve est'? - sprosil Senechka.
   - YA proboval, - skazal ya. - V shkole gladiatorov.
   - SHkola gladiatorov - eto netipichno, - skazala Irka. - U nih  svyazi
so sponsorami, so specsnabzheniem.
   - Tak ya i ne poproboval  kolbasu,  -  skazal  Senechka  i  proglotil
slyunu.
   - Poprobuesh', obyazatel'no poprobuesh'. YA tebe slovo dayu,  -  skazala
Irka.





   Stemnelo, no nikto ne shel.
   Na sklade bylo holodno, myshi i  krysy  suetilis'  po  uglam,  budto
pereezzhali s kvartiry na kvartiru i taskali mebel'.
   Senechka tomilsya bezdel'em, neskol'ko raz vybegal iz  sklada,  potom
vozvrashchalsya i ubitym golosom soobshchal, chto nikogo net.
   My doeli nashi pripasy, potomu chto ponimali, chto zavtra nas mogut  i
ne pokormit'.
   CHtoby ne sidet' v temnote, my proshli po ulice do pervyh domikov.  V
domikah goreli svechi i  kerosinovye  lampy.  Nad  vysokim  domom  byla
protyanuta girlyanda fonarikov, no elektrichestva v Schastlivom gorode  ne
bylo. Kakie-to lyudi, gromko i p'yano razgovarivaya, shagali po ulice - na
vsyakij sluchaj my nyrnuli za ugol i vstali tam. Vozvrashchat'sya  na  sklad
ne hotelos' - tam bylo holodno kak pod zemlej.
   Otchayavshis' dozhdat'sya druzej, my vernulis' na sklad i seli v uglu  v
obnimku, chtoby bylo teplee.
   Otkrylas'  dver',  i  voznica,  vzglyanuv  vnutr',  sprosil  hriplym
shepotom:
   - Vy zhivye?
   My razgovarivali tiho, chtoby nas nikto ne uslyshal.
   Voznica  skazal,  chto  svedeniya  o  zavtrashnem  prilete   inspekcii
podtverdilis' - za vecher na  bashnyu  spustilos'  neskol'ko  milicejskih
vertoletov.
   - V gorode vse znayut o zavtrashnej inspekcii, - skazal ya.
   - A kuda denesh'sya? - skazal voznichij. V temnote ne bylo  vidno  ego
dlinnyh usov, no po nevnyatnosti rechi ya predstavlyal, kak on zhuet konchik
usa. - Vsego za den' do inspekcii talony otovarivayut. V den' inspekcii
- pusto.
   - A pochemu tak? - sprosila Irka.
   - Esli dayut produkty, - otvetil voznica, - to srazu byvaet ochered'.
Kak ty zapretish' lyudyam stoyat' v ocheredi, kogda vykinuli produkty?  Vot
s bashni i viden neporyadok.
   - A ploho s produktami?
   - My ne zhaluemsya, - skazal voznica.  -  Kak-to  dostaem,  krutimsya.
Ved' lyudi znayut, chto v drugih gorodah s prodovol'stviem kuda huzhe.
   - Otkuda znaete? - sprosila Irka.
   - Kak, otkuda? U nas gazeta vyhodit, - skazal voznica s usmeshkoj  v
golose. YA ponimal, chto voznica hot' i mestnyj schastlivyj  chelovek,  no
uzhe isporchen obshcheniem s Henrikom  i  nami  -  zhitelyami  drugogo  mira,
isporchen skepsisom i neveriem.
   - A magaziny zavtra zakroyutsya? - sprosil ya.
   - Ni v koem sluchae! Zavtra budet den' vremennoj vydachi mulyazhej. Vse
my raspredeleny po magazinam, a nekotorye pripisany  k  rynku.  Kazhdyj
voz'met, chto polozheno, i otneset domoj. A potom budet karnaval.
   - Kak zhalko! - skazala Irka. - YA nikogda ne videla karnavala.
   - A ya dazhe slova takogo ne znayu! - skazal Senechka.
   - Kogda nam vyhodit'? - sprosila Irka.
   - Skoro, - skazal voznica.
   - Kak vas zovut?  -  sprosil  ya.  Mne  pokazalos'  nepravil'nym  ne
ostavit' v svoej pamyati cheloveka, kotoryj tak mnogo dlya nas sdelal.
   - Gustav, - otvetil voznica. I prodolzhal: -  Sejchas  my  vyjdem  ko
rvu. Razgovarivat'  tam  nel'zya.  Na  bashne  uzhe  mnogo  milicionerov.
Sponsory ne hotyat sluchajnostej.
   - A kak my podnimemsya na nee? - sprosil ya.
   - |togo ne nado budet delat'. Vse ravno ne zabrat'sya.
   - A kak?
   - Pod vodoj vo rvu est' vhod v bashnyu. On sluzhit  dlya  teh  sluchaev,
esli vodu iz rva spustyat. Dlya chistki  ili  remonta.  O  nem  nikto  ne
znaet. My sami uznali sluchajno - v arhive nashli plany bashni.
   V vechernej tishine donessya boj chasov na zdanii vokzala.
   - Pora, - skazal Gustav. - Nam dolzhny prinesti naduvnuyu lodku.
   Molchalivoj processiej my spustilis' ko rvu. Voda v nem neslas'  kak
v gornoj reke.
   - Pochemu eto tak proishodit? - sprosil ya shepotom.
   - Tam u nih ustanovlena mashina, - Gustav mahnul rukoj v napravlenii
bashni, - chtoby nikto ne mog podplyt' k bashne.
   Kostyanaya golova odnogo iz chudovishch, obitavshih vo rvu, vysunulas'  na
mgnovenie iz vody i ischezla, unesennaya techeniem.
   - A kto eti chudovishcha? - sprosil ya. - Drakony?
   - Drakony? - Gustav menya ne ponyal.
   - Esli svalish'sya v vodu, zhivym ne vybrat'sya, - prosheptala Irka.
   - Zdes' net drakonov, - skazal Gustav.  -  Ne  ponimayu,  o  chem  vy
govorite.
   - Razve vy ne videli golovu?
   Voznica ulybnulsya - v polut'me sverknuli ego zuby.
   On  vytashchil  iz  karmana  hleb,   otshchipnul   ot   nego   kusok   i,
razmahnuvshis', kinul v vodu vyshe po techeniyu.
   Tut zhe iz vody vysunulas' golova chudovishcha. Ryadom  -  drugaya.  Kusok
hleba ischez.
   - CHto eto?
   - |to bol'shie cherepahi, - skazal voznica. - Oni bezopasnye. No esli
ne znaesh', to strashnye. U nas v gorode vse dumayut, chto oni edyat lyudej.
I kto-to podderzhivaet eti sluhi.
   - A gde vhod v bashnyu? - sprosil ya.
   - Vidite vyrublennyj v bashne nad vodoj krest?  -  otvetil  voprosom
Gustav.
   YA priglyadelsya. Kazhetsya, ya ego razglyadel.
   - Pod nim est' vhod v bashnyu. U samogo dna rva. On zabran  reshetkoj,
kotoraya zakryta na zasov.
   Vremya shlo. Vyshla luna, v malen'kom gorodskom parke  pod  girlyandami
kerosinovyh fonarikov igral nebol'shoj orkestr.
   - Gde zhe vasha lodka? - sprosila Irka.
   - Sam hotel by znat', - otvetil voznica.  -  Uzhe  polchasa  kak  oni
dolzhny byli prinesti lodku.
   My zhdali. Govorit' ne hotelos'. CHto-to sluchilos'.
   - Mozhet, vy shodite i sprosite? - skazala Irka.
   - |to v drugom konce goroda, - skazal  Gustav,  -  za  vokzalom.  A
cherez polchasa gorod ob座avlyaetsya spyashchim. I uzhe nel'zya po nemu hodit'. S
etim u nas strogo.
   - Togda speshite, uznajte, - skazal ya.
   Gustavu ne hotelos' idti, no on ponimal, chto my pravy.
   - Nikuda ne uhodit'! - s preuvelichennoj strogost'yu proiznes on.
   - Ne bespokojtes'.
   Ego shagi udalilis'. Bylo tiho. Iz parka donosilas'  muzyka,  kto-to
vysoko nad nami zasmeyalsya. Bashnya podnimalas' chernaya i nepristupnaya. Na
ee vershine mezhdu zubcami zagorelsya malen'kij, no yarkij  ogonek.  Potom
rasshiryayushchijsya luch sveta skol'znul po stene - vidno, kto-to  peregnulsya
cherez parapet i osvetil stenu sverhu. Luch  fonarika  ne  dostig  vody.
Voda mchalas' u nashih nog bezzvuchno i bystro. Pri svete luny ya  uvidel,
kak k poverhnosti podnyalas' gigantskaya cherepaha.
   Ne znayu, skol'ko proshlo vremeni - no,  navernoe,  ne  men'she  chasa.
Gustav ne vozvrashchalsya. Senechka izvelsya - rebenku trudno zhdat'.
   Orkestr v parke perestal igrat', ogon'ki  v  domah  gasli  odin  za
drugim. Gustav vse ne shel.
   Vdrug  izdali,  sverhu,  so  storony   vokzala   donessya   korotkij
preduprezhdayushchij  krik.  My  zamerli,  vslushivayas'.  Snova  krik.   Mne
pokazalos', chto slyshny byli bystrye shagi - kto-to ubegal. Potom rezkij
korotkij zvuk - odin, dva, tri...
   - |to vystrely, - tiho skazala Irka. Ona podnyalas' na nogi.
   V gorode vse umolklo.
   - YA podnimus' po techeniyu, - skazal ya, - i nyrnu. S takim  raschetom,
chtoby menya sneslo techeniem k reshetke.
   - Nichego ne poluchitsya, - skazal Senechka. -  Sun'  ruku  v  vodu.  I
uvidish'.
   YA spustilsya k samoj vode i sunul ruku v  holodnuyu  vodu.  Nesushchayasya
voda udarila po nej, kak udaryaet vodopad. Moyu ruku bukval'no vybrosilo
iz potoka.
   YA i ne ozhidal, chto techenie takoe bystroe.
   Irka tozhe poprobovala vodu.
   - Nichego ne poluchitsya, - grustno skazala ona. - |to glupo - stol'ko
gotovilis', a nichego ne poluchitsya.
   My eshche postoyali, prislushivayas' i nadeyas', chto uslyshim shagi Gustava.
No nikto ne spuskalsya ko rvu.
   - Na sklade ya videl verevku, - skazal Senechka.
   - Zachem tebe?
   - Mne nado budet dobrat'sya do dveri, do reshetki, i privyazat' k  nej
verevku. I togda vy pereberetes' tuda, derzhas' za verevku.
   - Legko skazat', - uhmyl'nulsya ya, - a ty predstavlyaesh',  kuda  tebya
vyneset vodoj?
   - Verevki tam mnogo? - sprosil Senya.
   - Mnogo, - skazala Irka.
   - |to horosho, - skazal Senechka golosom umudrennogo zhizn'yu cheloveka,
kotoryj ne zhelaet tratit' vremya na spory so mnoj - mal'chishkoj.  -  Nam
nado mnogo verevki. Tol'ko vy menya slushajtes' i ne spor'te.
   Kogda u lyudej ne ostaetsya nadezhdy, to dazhe mal'chik-s-pal'chik  mozhet
stat' ee istochnikom - glavnoe, chtoby on byl uveren v sebe.
   - Ty skazhi, zachem tebe mnogo verevki? - sprosila Irka.
   Senechka bez lishnih slov pospeshil k skladu.
   - Nam nekogda, - skazal on. - Esli vash Gustav  popalsya  mentam,  to
oni ego doprosyat, i on skazhet, chto my zdes'.
   |to  bylo  razumno,  i  Irka  bol'she  ne  zadavala   voprosov.   My
napravilis' k skladu.
   Tam bylo temno. YA chirknul  kremnem  i  zapalil  zazhigalku,  kotoruyu
podaril mne otec Nikolaj. Zazhigalka byla maslyanaya, ogonek ee  chadil  i
pochti ne daval sveta.
   Pri svete zazhigalki mal'chik razobral verevki i  ob座asnil  nam  svoyu
mysl'.
   Senya ne budet pytat'sya pereplyvat' rov - vse  ravno  uneset.  No  v
otlichie ot nas, kotorye ne mogut dyshat' pod vodoj, dlya nego  voda  vse
ravno chto vozduh. Tak chto, esli  my  otyshchem  kamen'  potyazhelee,  malysh
smozhet probrat'sya k dveri po dnu, chto sdelat' kuda legche, chem plyt' po
poverhnosti. S soboj on voz'met verevku i  privyazhet  ee  k  reshetke  v
bashne - sdelaet takim obrazom most.  Derzhas'  za  verevku,  my  smozhem
pereplyt' rov.
   K schast'yu, vse vyshlo  tak,  kak  raz座asnil  nam  razumnyj  Senechka.
Obmotannyj verevkoj, derzha v rukah tyazhelyj kamen', Senechka  vstupil  v
vodu. Ego shatnulo i poneslo vbok.
   YA travil verevku, privyazannuyu drugim koncom k  vkopannomu  v  zemlyu
stolbu. Verevka natyanulas' pod  ostrym  uglom,  i  Senechka  ischez  pod
vodoj. YA otlichno znal, chto on -  ryba,  i  v  to  zhe  vremya  s  trudom
uderzhalsya ot togo, chtoby ne brosit'sya za golen'kim rebenkom, sginuvshim
v chernoj vode.
   Verevka ryvkami vyryvalas' u menya iz  ruk.  Irka  podbezhala,  chtoby
pomoch' mne uderzhat' konec. Pomoshchi ot nee bylo nemnogo, no ya ee ne stal
otgonyat'...
   YA videl, kak strashnoj obtekaemoj massoj  po  vode  proneslos'  telo
cherepahi. Horosho rassuzhdat' o tom, chto cherepahi bezopasny - no tam, vo
rve, vsego-navsego malen'kij mal'chik.
   Verevka to natyagivalas', rvalas' iz ruk, to vdrug  oslabevala.  Mne
kazalos', chto Senechka dolzhen byl davno uzhe peresech'  vodnuyu  pregradu,
no on ne poyavlyalsya na toj storone. Neuzheli s nim chto-to sluchilos'?
   Irka trogala menya za rukav, budto poryvalas' chto-to skazat',  no  v
poslednij moment uderzhivalas'.
   Teper' verevku tyanulo vpravo po techeniyu, no ya vdrug ponyal, chto  ona
uzhe prikreplena k chemu-to na toj storone. I kak  by  v  otvet  na  moi
mysli, iz vody, u osnovaniya bashni, vysunulas' golova Senechki,  kotoryj
s trudom uderzhivalsya na meste.
   - Tashchi verevku, natyagivaj, - skazal on. I mne pokazalos', chto golos
ego prozvuchal slishkom gromko, i sejchas sverhu vspyhnut fonari.
   No nichego ne sluchilos'. Irka pomogala tashchit' verevku.
   Senechka propal s poverhnosti vody.
   Nakonec verevka natyanulas' nad samoj vodoj, i  my  privyazali  ee  k
stolbu.
   Irka primotala sebe na spinu  vsyu  nashu  odezhdu.  YA  s  ee  pomoshch'yu
privyazal k sebe na  spinu  polzuna.  Polzun  trusil,  on  nachal  vdrug
govorit', chto esli on utonet, to nado  obyazatel'no  soobshchit'  ob  etom
kuda-to... No my ne slushali ego - my boyalis', chto ne uspeem.
   Irka pervoj voshla v vodu, vcepivshis' v verevku. Ee tyanulo techeniem,
otryvalo ot verevki, no ona medlenno perebirala rukami po nej. Verevka
natyanulas' uglom, voda penilas' vokrug Irki, medlenno  peredvigayushchejsya
k osnovaniyu bashni. Polzun, privyazannyj k moej spine, vzdragival.
   - Ne shevelis', kogda  poplyvem,  -  predupredil  ya  ego  kak  mozhno
reshitel'nej.
   - YA znayu, - otozvalsya polzun.
   No kogda Irka, dobravshis' do bashni, pomahala mne rukoj,  i  podoshla
moya ochered' perebirat'sya cherez nesushchuyusya reku, polzun stal vesti  sebya
bezobrazno. On ceplyalsya mne  v  spinu  kogtyami,  i  ya  gotov  byl  ego
sbrosit' - tak bylo bol'no.
   Na seredine menya chut' ne otorvalo ot verevki, ya  nichego  ne  videl,
voda zavivalas' vokrug menya, holodnyj val bil v bok, ya ne pomnyu uzh kak
dobralsya do steny. I tol'ko kogda ruka  moya  uperlas'  v  beton,  ya  s
velikim oblegcheniem ponyal, chto pereplyl.
   Kto-to dernul menya za nogi, ya hotel ogryznut'sya, chut' ne nahlebalsya
vody, no potom ponyal, chto  Senechka  pomogaet  mne  nyrnut'.  YA  skazal
polzunu (ne znayu, uslyshal li on):
   - Nyryaem, ne suetis'!
   Potom, nabrav v legkie vozduha i vse  eshche  derzhas'  za  verevku,  ya
drugoj rukoj povel vniz po stene, i cherez polmetra, ne bolee, moya ruka
provalilas' vnutr' i menya sil'no dernuli za nee. V etot moment polzun,
perepugannyj i poteryavshij orientirovku,  s  takoj  siloj  rvanul  menya
kogtyami po zagrivku, chto ya bylo zakrichal - voda popala v glotku, ya  ne
ponimal, chto so mnoj tvoritsya,  ya  dazhe  ne  mog  vypustit'  sudorozhno
szhatuyu v kulake verevku, i  Irke  prishlos'  bukval'no  otlamyvat'  mne
pal'cy...
   Voda rasstupilas'.
   YA vyplyl v seredinu chernogo,  napolnennogo  vodoj  kolodca.  Vokrug
menya otvesno podnimalis' vnutrennie steny bashni. Na  stene,  odna  nad
drugoj, goreli tusklye lampochki. Posle temnoty oni kazalis' yarkimi,  i
ya srazu  razglyadel  Senechku,  kotoryj  pomog  mne  vybrat'sya  na  kraj
kolodca.
   Pomeshchenie na dne bashni bylo  veliko,  i  tam,  pomimo  kolodca,  iz
kotorogo my vylezli, razmeshchalis' mashiny,  kotorye  merno  postukivali,
krutya gromadnymi kolesami. YA podumal, chto imenno  oni  gonyat  vodu  vo
rve.
   Pervym delom ya stal otvyazyvat' polzuna, proklinaya ego na  chem  svet
stoit. Senechka i Irka  pomogali  mne,  a  polzun  zhalko  opravdyvalsya,
chuvstvoval svoyu vinu, no utverzhdal, chto ne pomnit,  kak  pytalsya  menya
iskalechit'.
   - Slavno on tebya izukrasil, - skazala Irka, glyadya na moyu spinu.
   - Nado by perevyazat', - skazal ya. - Mozhet, u nego kogti yadovitye.
   - YA ne daval vam osnovanij tak obo mne dumat', - pochemu-to obidelsya
polzun.
   - Perevyazhem potom. Ty terpet' mozhesh'? - sprosila Irka.
   - Budu terpet', - skazal ya. - No chtoby ya eshche kogda-nibud' taskal na
sebe polzunov - uvol'te!
   V bashne bylo teplee, chem snaruzhi, i esli by ne carapiny na spine, ya
by skazal, chto pervuyu chast' puteshestviya my sovershili udachno.
   No chto delat' dal'she, ya ne predstavlyal.
   Nas podveli na tom beregu rva - nikto ne prishel k nam na pomoshch'.  A
chto zdes'? Gde pomoshchniki?
   Oglyadevshis' v poiskah puti, kotorym popadali k  rabotayushchim  mashinam
sponsory  i  ih  slugi,  ya  uvidel,  chto  k  stene  prikreplena  uzkaya
metallicheskaya   lestnica,   kotoraya    podnimalas',    zagibayas',    i
zakanchivalas' pod  samym  potolkom  reshetchatoj  ploshchadkoj  i  zheleznoj
dvercej. |to byl edinstvennyj vyhod iz pervogo etazha bashni.
   Ostaviv moih sputnikov vnizu, ya bystro vzbezhal po lestnice naverh i
poproboval dver'  -  dver'  byla  zaperta.  Vprochem,  etogo  sledovalo
ozhidat'.
   Sverhu moi sputniki kazalis' mne stol'  malen'kimi,  neschastnymi  i
bespomoshchnymi, chto lyuboj sponsor ih  mog  razdavit'  odnim  pal'cem.  K
schast'yu, zhelayushchego sponsorskogo pal'ca v nalichii ne okazalos'.
   My ne reshalis' gromko razgovarivat' - ne isklyucheno,  chto  etot  zal
soedinyalsya s drugimi pomeshcheniyami nevidimymi dlya nas hodami.
   Irka slozhila ruki truboj i gromko prosheptala:
   - Nu i chto?
   YA razvel rukami, pokazyvaya, chto dver' ne otkryvaetsya. I puti dal'she
net.
   Senechka obez'yankoj vzbezhal po lestnice  i,  vstav  ryadom  so  mnoj,
nachal ostorozhno povorachivat' ruchku,  slovno  zhdal  kakogo-to  signala,
pozvolivshego by rastvorit' dver'.
   My vozilis' pered dver'yu kak glupye zhivotnye, a vnizu polzun i Irka
stoyali u shirokogo kolodca, zadrav golovy i ozhidaya ot nas blagopriyatnyh
vestej.
   I vdrug my uslyshali, kak kto-to s toj storony povorachivaet klyuch. My
s Senechkoj otpryanuli v storonu i prizhalis' spinami k stene.  YA  podnyal
ruku s nozhom, gotovyj udarit' im cheloveka,  voznamerivshegosya  vojti  v
zal.
   Dver' otkryvalas' medlenno, slovno tot, kto byl po tu  ee  storonu,
tozhe ne byl v sebe uveren i trusil.
   YA zanes ruku s nozhom, no kogda dver'  nakonec  priotkrylas',  ya  ne
uvidel golovy tam, gde ozhidal ee uvidet'. Snachala mne pokazalos',  chto
na metallicheskuyu ploshchadku vyshel eshche odin rebenok, takoj kak Senechka.
   I tol'ko kogda snizu radostno ahnula Irka, po bujnoj shapke volos  ya
dogadalsya, chto dver' otkryla Markiza.
   Markiza, kotoruyu Sijniko vyzyval k priletu inspekcii, popala naverh
bashki v special'nuyu palatu eshche utrom. No nikakoj svyazi s gorodkom  ona
ne imela, za isklyucheniem togo, chto dolzhna byla noch'yu spustit'sya vniz i
otkryt' dver', soedinyayushchuyu nizhnij etazh bashni s verhnimi etazhami.
   Sdelat' eto okazalos' netrudno.  Kalek,  privezennyh  na  bashnyu  po
Programme pomoshchi, milicionery spryatali v palatu, a  sami  blagopoluchno
zasnuli. Markiza ne mogla peredvigat'sya po  bashne  v  svoem  kresle  i
poetomu hromala na kostylikah, chto davalos' ej s trudom.
   Ona  otkryla  by  dver'  i  ran'she,  no,   kak   nazlo,   neskol'ko
milicionerov uselis' igrat' v kosti kak raz pered ee palatoj.  Markiza
ne stala dozhidat'sya, poka  oni  zasnut,  vyshla  iz  palaty  i  otvazhno
proshestvovala mimo nih, yakoby po  nuzhde.  Milicionery  i  vnimaniya  ne
obratili na uvechnuyu karlicu.
   Teper' sledovalo nezamechennymi podnyat'sya naverh bashni.
   Posle vseh ispytanij mnoyu ovladelo pripodnyatoe nervnoe  nastroenie,
kakoe mozhet ovladevat' soldatom posle  trudnogo,  no  udachnogo  shturma
vrazheskogo goroda, kogda emu otkryty vse  lavki  i  kvartiry  -  mozhno
grabit'!
   YA ne chuyal pod soboj nog, i mne hotelos' bezhat' po lestnice  naverh.
No Markiza, estestvenno, ne mogla dvigat'sya  po  stupen'kam  bystro  i
otdyhala posle kazhdyh pyati shagov.
   - Davajte ya vas ponesu, - skazal ya.
   - Net, spasibo, - skazala Markiza holodno. - Zdes' nedaleko.
   My podnyalis' za  nej  na  verhnij  yarus  bashni  -  vyshe  byla  lish'
smotrovaya  ploshchadka  dlya  inspektorov.  |tot  yarus  byl  razdelen   na
neskol'ko pomeshchenij i prisposoblen dlya teh lyudej, kotorye  obsluzhivali
bashnyu Nablyudenij. Zdes' byli  spal'ni  dlya  milicionerov,  palata  dlya
kalek, stolovaya, tualety, sklady, dispetcherskie...
   Sejchas zdes' carila tishina. Ubezhdennye v tom, chto bashnya nedostupna,
milicionery mirno spali. A sponsory pribudut tol'ko  utrom  -  im  net
smysla zdes' nochevat'.
   - YA nashla dlya vas chudesnoe mesto,  -  prosheptala  Markiza.  -  Dazhe
trudno poverit', chto mozhet tak povezti.
   Ona pokazala na nebol'shoj lyuk.
   - Naverh? - udivilas' Irka. - Na samyj verh?
   - Vot imenno, - skazala Markiza. - CHem blizhe vorobej zhivet k gnezdu
orla, tem on v bol'shej bezopasnosti. Po krajnej mere, zdes' vas  nikto
ne budet iskat'.
   My podnyalis'  na  samyj  verh.  Vershina  bashni  predstavlyala  soboj
shirokuyu ploshchadku, kotoraya, kazalos', plyla v nebe pod samymi zvezdami.
Zdes' bylo pusto i stoyala tishina, kotoruyu,  navernoe,  mozhno  uslyshat'
tol'ko v gorah ili pustyne, tam, gde net nichego zhivogo.
   Nizko-nizko proletali legkie peristye oblaka, zvezdy  byli  yarkimi.
Letuchaya mysh'  pronzila  vozduh  nad  nashimi  golovami  -  ona  neslas'
besshumno, kak bylo besshumno vse na etoj vysote.
   Markiza provela nas k  nebol'shoj  nizkoj  nadstrojke  s  malen'kimi
okoshkami - takih bylo neskol'ko so storony, protivopolozhnoj gorodu.
   - YA ne znayu, chto zdes' bylo ran'she, - skazala ona. -  No,  sudya  po
vsemu, syuda nikto ne zahodit.
   Markiza priotkryla nizkuyu dvercu, i my okazalis' v nadstrojke.
   - Zdes' budete zhdat', - skazala ona. - Vse resheniya prinimaet  Irka.
- Suhimi rukami Markiza popravila svoi volosy i posmotrela na nebo.
   - Kak zhal', - skazala ona.
   - CHto? - ne ponyala ee Irka.
   - YA tak mechtala, chto menya otpravyat v Galakticheskij centr...
   - YA tozhe hotela by tuda, - skazala Irka.
   - Esli vse poluchitsya, kak my zadumali, - skazala Markiza,  -  my  s
toboj eshche poletim tuda.
   Odin za drugim my vlezli  v  nizkoe  pomeshchenie,  gde  byla  slozhena
rulonami plotnaya materiya.
   - YA znayu, chto  eto  takoe,  -  skazala  Irka,  -  esli  dozhd',  oni
natyagivayut nad bashnej tent.
   V mokroj odezhde spat' bylo nepriyatno. YA pytalsya zasnut', vorochalsya,
neskol'ko  raz  zabyvalsya   vo   sne,   kakie-to   koshmarnye   videniya
presledovali menya. Potom prosypalsya. Senechka  bormotal  vo  sne,  Irka
tozhe spala ploho. O polzune nichego skazat'  ne  mogu,  potomu  chto  ne
znayu, chem otlichaetsya spokojnyj son polzuna ot trevozhnogo.
   Okonchatel'no ya prosnulsya na rassvete.
   Snaruzhi, na smotrovoj ploshchadke, bylo tiho.  YA  vyglyanul  v  okoshko.
Solnce eshche ne vstalo, no bylo svetlo, zvezdy pogasli -  iyun'skie  nochi
korotki. YA vylez na ploshchadku i prinyalsya prygat', chtoby sogret'sya.
   Po krayu ploshchadki mezhdu zubcami na parapete byli prikrepleny raznogo
roda  podzornye  truby  i  ekrany.  Oni  byli  ustanovleny  kuda  vyshe
chelovecheskogo rosta i napravleny na gorod.
   |krany soedinyalis' s opticheskim ustrojstvom. YA  vstal  na  cypochki,
chtoby  bylo  luchshe  vidno.  Odin  iz  nih  pokazyval  uchastok  goroda,
uvelichennyj vo mnogo raz. Bylo takoe vpechatlenie, budto  ya  smotryu  na
ulicu iz okna.
   Ulica byla pusta, tol'ko odinokij dvornik podmetal ee shchetkoj.  Mimo
shagal chelovek v chernoj odezhde i  chernom  cilindre  s  kol'com  verevki
cherez plecho - eto byl znakomyj mne trubochist.
   |kran vrashchalsya. YA povernul ego.
   Teper' ya smotrel  na  glavnuyu  ploshchad'  pered  bol'shim  domom.  Tri
cheloveka na ploshchadi skolachivali pomost. Dva drugih ustanavlivali vozle
nego vysokij stolb. YA podumal, chto oni gotovyatsya k karnavalu...
   A vot i vokzal. Na skamejke pered nim, podtyanuv nogi, spit krasivaya
zhenshchina, zontik vypal iz ee ruk i valyaetsya na trotuare. Mimo  proehala
vysokaya kareta i zakryla na sekundu lavochku s zhenshchinoj.
   Gromko udarili kuranty na gorodskoj bashne.
   - Tim! - uslyshal ya preduprezhdayushchij oklik.
   YA obernulsya - na verhnyuyu ploshchadku vybiralis' milicionery.
   YA metnulsya v ukrytie. I vovremya.
   Moi sputniki razleglis' na slozhennyh polotnah  shatra  i  glyadeli  v
uzkie shcheli okoshek pod samoj kryshej. YA prisoedinilsya k nim.
   Milicionery v grebenchatyh kaskah, vybezhavshie  na  ploshchadku,  bystro
osmotreli ee, odin dazhe zaglyanul k nam, my zamerli, no  milicioner  ne
rasschityval kogo-nibud' uvidet' - on zahlopnul dver' i pobezhal dal'she.
   - Vse chisto! - poslyshalsya krik milicionera, i emu otvetili s raznyh
storon takie zhe kriki:
   - Vse chisto!
   - Vse chisto... vse chisto!
   Zastuchali okovannye kabluki -  mne  bylo  vidno,  kak  milicionery,
tolkayas' i spesha, spuskayutsya v lyuk, vedushchij vniz.
   I tut zhe vozduh nad ploshchadkoj potemnel - odin za drugim  spuskalis'
vertolety. Iz kazhdogo vyhodil sponsor, i vertolet tut zhe avtomaticheski
podnimalsya, osvobozhdaya mesto sleduyushchemu.
   Vsego ya naschital bolee desyati sponsorov.  Vse  oni  prinadlezhali  k
samoj  verhushke  zemnogo  obshchestva  -  eto  byli  glavy  upravlenij  i
departamentov. A vot i staryj znakomyj... gospodin  Sijniko.  Znal  by
on, kto lezhit na svernutyh rulonah polotna v dvadcati metrah ot nego!
   - |to on! - shepnul Senechka, lezhavshij ryadom. - YA ego uznal.
   YA polozhil ruku na teplyj zatylok mal'chika, chtoby uspokoit' ego.
   - Govorit' budu ya, - predupredila Irka.
   - Znayu.
   Nad ploshchadkoj zavis passazhirskij flaer.  V  ego  ploskom  blestyashchem
bryuhe otkrylsya lyuk, vykatilas' pologaya lestnica.
   Pervym soshel neznakomyj mne sponsor v forme voennogo vedomstva.
   - YA budu slushat', - prosheptal ya, kasayas' gubami uha Irki. - I kogda
budet horoshij moment, ya dam signal.
   Irka kivnula.
   Odin za drugim iz flaera spustilis'  na  ploshchadku  tri  inspektora.
Snachala  ya  videl  ih  nogi,  poyavivshiesya  iz  lyuka,  zatem  popytalsya
voobrazit' sebe, chto zhe ya uvizhu, kogda inspektor poyavitsya celikom.
   YA ni razu ne ugadal. Oni byli sovsem raznymi.
   Pervym spustilsya chelovek. Vernee sushchestvo, shozhee s  chelovekom,  no
dostigavshee dvuh s polovinoj  metrov  rostom.  Lico  u  cheloveka  bylo
zheltym, shirokim, kruglym i ploskim.  Takomu  licu  sootvetstvovali  by
uzkie glaza - no  u  etogo  cheloveka  oni  byli  sovershenno  kruglymi,
ptich'imi. CHelovek opiralsya na tonkuyu trost', izukrashennuyu dragocennymi
kamnyami. Pod luchami tol'ko chto podnyavshegosya solnca  kamni  zasverkali,
otbrasyvaya raznocvetnye zajchiki po vsej ploshchadke.
   Sleduyushchij   inspektor   dvigalsya   medlenno.   U   menya   sozdalos'
vpechatlenie, chto u nego voobshche net kostej - nechto kisel'noe, zabrannoe
v upruguyu tkan', pokachivalos' nad lestnicej, ne reshayas'  sdelat'  shag.
CHelovek s trost'yu obernulsya i podal sputniku ruku.
   Sliznyak opersya na ruku, perelilsya v storonu cheloveka,  i  mne  bylo
vidno, kak trudno cheloveku uderzhivat' etot tekushchij ves.
   - Oni ochen' mudrye, - prosheptal polzun. - Pallioty. Im trudno.
   - CHto trudno? - sprosil ya, vovse ne udivivshis' poznaniyam polzuna.
   - Trudno hodit'. Oni zhivut v zhidkosti.
   - Kak ya, - skazal Senechka.
   Legkoe siyanie vokrug golovy palliota okazalos' obolochkoj shlema.
   Spustivshis' na kamen' ploshchadki, palliot s oblegcheniem (ili eto ya za
nego pochuvstvoval oblegchenie) rasteksya po polu, i vidno bylo, esli  by
ne skafandr - inspektor prevratilsya by v luzhu.
   Tem vremenem sverhu  spustilsya  tretij  inspektor.  On  byl  lovok,
neveroyatno bystr, po-nasekomomu hud, na poyase, kotoryj mozhno  bylo  by
obhvatit' pal'cami, visel shirokij,  razukrashennyj,  v  kozhanyh  nozhnah
mech.  Lico  etogo  sushchestva  bylo  uzkoe,  budto  sdavlennoe  pressom,
vytyanutoe vpered. Glaza, smotrevshie v storony ot blestyashchego  gorbatogo
nosa, kazalis' glazami nasekomogo. Odezhdoj inspektora byl  shirokij  so
mnozhestvom vertikal'nyh skladok plashch, legkij i kolyshushchijsya  ot  lyubogo
dvizheniya vozduha. Rostom tretij inspektor byl nevelik, on ustupal dazhe
Irke.
   Sponsory  vystroilis'  v  ryad  pered  inspektorami   i   poocheredno
vystupali vpered, chtoby predstavit'sya. Mne bylo horosho slyshno, kak oni
proiznosyat svoi imena i dolzhnosti. Oni govorili  na  yazyke  sponsorov,
inspektorov eto ne udivlyalo - vidna, takova byla dogovorennost'.
   - Ty ponimaesh'? - prosheptala Irka.
   - Da.
   - My ne budem zanimat'  vashego  dragocennogo  vremeni,  -  proiznes
Sijniko posle togo, kak vzaimnyj obmen lyubeznostyami  byl  zavershen.  -
Esli vy podojdete k  ekranam  i  nablyudatel'nym  trubam,  to  poluchite
otvety na mnogie interesuyushchie vas voprosy.
   Inspektora v  soprovozhdenii  sponsorov  dvinulis'  k  parapetu.  No
prezhde chem podojti k ekranam, nasekomoobraznyj hudoj inspektor v plashche
sklonilsya nad parapetom, glyadya vniz na gorod  i  lesnye  dali,  slovno
zhelaya ubedit'sya, chto gorod sushchestvuet.
   - Kto on? - sprosil ya polzuna.
   - Mudryj vladetel' legiona, - skazal polzun, sovershenno ne zabotyas'
o tom, sposoben li ya ego ponyat'.
   - Otkuda on?
   Polzun strannym obrazom hmyknul, budto byl udivlen moej serost'yu:
   - Iz kraya Dvuh zor', - soobshchil on mne nakonec.
   - Spasibo, - skazal ya, ne skryvaya ironii.
   - Kak vy uzhe znaete, - prodolzhal Sijniko,  -  nasha  missiya  pribyla
syuda  v  tot  moment,  kogda  zdes'  kipeli,  i  uzhe  ne  pervyj  god,
opustoshitel'nye atomnye vojny, razrushivshie  prakticheski  do  osnovaniya
glavnye naselennye punkty planety i znachitel'no sokrativshie  chislo  ee
obitatelej. Te zhe, kto ostalsya zhiv, v bol'shinstve svoem byli  zarazheny
razlichnymi boleznyami.
   - Radioaktivnymi? - sprosil palliot.
   -  Himicheskimi,  geneticheskimi...  Pered  nami  stoyala   trudnejshaya
zadacha. Nado skazat', chto nichego podobnogo nashej  civilizacii  eshche  ne
vstrechalos'.
   Sponsory  zhestami  i  poklonami  podtverdili  soglasie  so  slovami
Sijniko.
   - My lechim teh, kogo ne  mogut  vylechit'  mestnye  vrachi.  Esli  zhe
iscelenie voobshche nevozmozhno na Zemle, my otvozim kalek k nam,  v  nashi
kliniki. Kstati, posle okonchaniya  osmotra  goroda  my  priglashaem  vas
vniz, tam special'no  dlya  vstrechi  s  vami  nahodyatsya  pyatero  kalek,
ozhidayushchih otpravki v Galakticheskij centr.
   Tam Markiza, podumal ya. Ona sejchas prebyvaet  v  neizvestnosti,  ne
predpolagaya, chem konchitsya nasha shvatka so sponsorami.
   - Vse neobhodimye dokumenty i  plenki,  zapechatlevshie  situaciyu  na
planete, budut predostavleny uvazhaemym inspektoram po  vozvrashchenii  na
glavnuyu bazu, - prodolzhal Sijniko. - Sejchas ya tol'ko soobshchu  vam,  chto
my postavili pered soboj zadachu  -  vozvratit'  zhizn'  na  Zemlyu,  chto
okazalas' kuda slozhnee, chem my predpolagali.
   - S etim my takzhe oznakomimsya na baze, -  skazal  vysokij  chelovek,
kotoryj po povedeniyu svoemu pokazalsya mne glavnym  sredi  inspektorov.
On byl neterpeliv i rezok v dvizheniyah.
   - Razumeetsya, - srazu soglasilsya Sijniko. - My privezli vas syuda ne
dlya togo, chtoby vspominat' proshloe i rasskazyvat' o tom, kakih sredstv
i usilij stoit nam  vozrozhdenie  planety.  No  lyuboj  razgovor,  lyubaya
diskussiya budut pustymi, esli vy ne budete oznakomleny iz pervyh ruk s
tem, chto zhe predstavlyaet soboj civilizaciya Zemli, kak  zhivut,  k  chemu
stremyatsya, kak provodyat svoi dni ryadovye ee obitateli.
   Palliot podpolz, perelivayas', k parapetu.
   - Priderzhivayas' strogo pravila - ni v koem sluchae ne vmeshivat'sya  v
zhizn' zemlyan, - my postroili etu bashnyu ryadom s  obyknovennym  tipichnym
gorodkom.  Obitateli  ego,  mirnye  zemlyane,  i  ne  podozrevayut,  chto
nahodyatsya pod postoyannym nauchnym nablyudeniem. Uzhe  mnogie  desyatiletiya
nasha ekspediciya, kotoruyu v nastoyashchee vremya ya imeyu  chest'  vozglavlyat',
postoyanno izuchaet etot  gorod.  My  ego  dlya  sebya  nazyvaem  Tipichnym
gorodom.
   - A kak oni ego nazyvayut? - sprosil vdrug huden'kij inspektor.
   -  Kak?  -  Sijniko  na  sekundu  zamyalsya,  vopros  byl  dlya   nego
neozhidannym.  On  obernulsya  k  sponsoru  iz   Vedomstva   propagandy,
stoyavshemu ryadom. Tot medlenno naklonil golovu,  ukrashennuyu  malen'kimi
chernymi ochkami, i kashlyanul.
   - Polovinu dohodov, kotorye my poluchaem ot vyvoza s Zemli nekotoryh
poleznyh iskopaemyh, my vkladyvaem v razvitie planety...
   - Kakim obrazom? - sprosil vdrug palliot.
   - My predstavim dokumenty, - skazal Sijniko. - Est'  ryad  programm,
takie, kak "CHistyj vozduh",  "Rodnik",  "Okean".  Mnogie  nashi  uchenye
plodotvorno trudyatsya, pomogaya nashim mladshim brat'yam po razumu.
   - I eto - tipichnyj gorod? - sprosil vysokij chelovek.
   - Vot imenno!
   - I lyudi nikogda ne videli ni odnogo iz vas?
   - My staraemsya ne pokazyvat'sya na glaza zemlyanam. Oni eshche ne gotovy
k mezhplanetnym kontaktam, - skazal Sijniko.
   Korotkim  dvizheniem  tolstoj   lapy   Sijniko   napravil   vnimanie
inspektorov na ekrany i podzornye truby.
   - Vy mozhete ubedit'sya  dazhe  po  harakternym  detalyam  povsednevnoj
zhizni zemlyan, chto oni lish' nedavno vstupili v epohu para  i  postroili
pervye zheleznye dorogi.
   Inspektora potyanulis' k ekranam...
   - Vy mozhete ubedit'sya sami, - Sijniko pereklyuchil ekrany, i vse  oni
pokazali perron, po kotoromu veselo bezhala stajka  shkol'nic  v  temnyh
plat'icah i belyh perednichkah. Devochki zapolnili pervyj vagon.
   Nachal'nik stancii v krasnoj furazhke podnyal zhezl.  I  tut  ya  uvidel
krasivuyu vysokuyu zhenshchinu s zontom v ruke.  Drugoj  rukoj  ona  podnyala
platok, kak by zhelaya schast'ya otpravlyavshimsya v put' passazhiram.
   - I kak daleko prohodit eta doroga? - sprosil uzkolicyj inspektor v
dlinnom plashche.
   - Ona soedinyaet etot gorodok s drugimi, podobnymi  emu,  -  poyasnil
Sijniko. - Ved' bol'shih gorodov na Zemle prakticheski ne ostalos'.  Oni
stali zhertvami vojn i ne vosstanavlivalis'.  Dumayu,  chto  so  vremenem
poyavyatsya novye. Hotya my s tochki zreniya ohrany  prirody  nenavyazchivo  i
nezametno dlya zemlyan provodim ideyu gospodstva malyh poselenij.
   - Poproshu vas predostavit' dokumenty o tom, kak  vy  provodite  etu
ideyu, - skazal palliot.
   Sijniko shchelknul sebya po grebnyu, chto bylo vyrazheniem nedovol'stva.
   -  Razumeetsya,  -  skazal  on.  -  A  teper'  my  mozhem  prodolzhit'
nenavyazchivoe puteshestvie po gorodu. Vy vprave zaglyanut' v kazhdyj dom.
   Blizhajshij ko  mne  ekran  pokazyval  gastronom,  segodnya  bukval'no
zavalennyj razlichnymi vidami kolbas i syrov. Lyudi zahodili v  magazin,
i na ekrane bylo vidno, kak ulybayutsya prodavshchicy, otrezaya  ot  mulyazhej
kuski i zavorachivaya ih dlya pokupatelej.
   - U nih sushchestvuet monetnaya sistema? - sprosil vysokij chelovek.
   - Ona byla kuda bolee rasprostranena v period krovavyh vojn.  Togda
sushchestvovali i bol'shie banki. Sejchas vse  proshche,  no  i  poleznee  dlya
zdorov'ya planety, - otvetil Sijniko.
   Interesno, podumal ya,  ne  kazhetsya  li  strannym  inspektoram,  chto
magaziny, masterskie i dazhe doma shozhi s  akvariumami,  kak  usluzhlivo
smotryat oni na bashnyu steklyannymi  stenami.  No,  veroyatno,  inspektora
otnesli etu strannost' na schet obychaev zemlyan, i ona ih ne udivila.
   |kran pokazyval central'nuyu ploshchad'.
   Pomost byl gotov. I tut ya podskochil tak,  chto  udarilsya  golovoj  o
nizkij potolok ukrytiya. |to byla viselica.
   Vokrug pomosta uzhe sobralas'  znachitel'naya  tolpa  odetyh  po  mode
davnih vremen  obyvatelej.  Na  pomost  podnyalsya  gospodin  v  chernom,
kotoryj razvernul svitok i prinyalsya chitat' ego.
   - CHto tam proishodit? - sprosil hudoj inspektor.
   - Ne znayu, - skazal Sijniko. - My  tol'ko  izuchaem  obychai  zemlyan.
Poroj oni nas udivlyayut.
   On ne speshil sdvinut' podzornye  truby  i  ekrany  v  storonu.  Mne
pokazalos', chto emu samomu interesno, chto zhe proishodit na ploshchadi.
   - Net, ne znayu, - povtoril on. Ostal'nye sponsory i  tem  bolee  ne
znali, chto tam proishodit. YA dumayu, chto oni i gorod-to  videli  vtoroj
ili tretij raz v zhizni, i im byli sovsem neinteresny maskaradnye zatei
Sijniko.
   Na pomost podnyalsya borodach v krasnoj rubahe s zakatannymi rukavami.
On poproboval, krepko li derzhitsya verevka.
   - Segodnya dolzhen byl byt' karnaval, -  skazal  Sijniko.  -  No  eto
nepohozhe na karnaval.
   Inspektora tak zhe, kak i ya, vidimo,  oshchutili  dramatizm  i  skrytoe
napryazhenie sceny. Oni stoyali nepodvizhno i zhdali, chto budet dal'she.
   Na  ploshchad'  vyehala  zakrytaya  chernaya  kareta,  zapryazhennaya  paroj
loshadej. Kareta ostanovilas' u pomosta, zakryv ego ot  nas,  i  tol'ko
kogda ona cherez minutu ot容hala dal'she, my  uvideli,  chto  na  pomoste
stoit nash voznica Gustav, propavshij proshedshej noch'yu.
   - Oj! - pisknula Irka.
   YA szhal ee ruku.
   Ruki Gustava byli svyazany za spinoj. CHelovek v krasnoj rubahe povel
ego k viselice. Petlya chut' pokachivalas' pod vetrom nad ego golovoj.
   - Ne sobirayutsya li oni ego ubit'? - sprosil palliot.
   - Vpolne vozmozhno, - skazal sponsor Sijniko.  -  YA  dumayu,  chto  vy
sovershenno  pravy.  Takim   zhestokim   obrazom   lyudi   kaznyat   svoih
prestupnikov.
   - CHto on sovershil? - sprosil vysokij chelovek.
   - |togo my nikogda ne uznaem, - vzdohnul Sijniko,  -  my  ne  imeem
svyazi s gorodom.
   YA videl, kak palach prikazal Gustavu podnyat'sya na skamejku.
   - CHto delat', chto delat'? - sheptala Irka.
   - Molchi, - skazal polzun. - My ne mozhem pogubit' vse sejchas.
   - Ne vse li ravno, - skazal ya.  -  Sejchas  ili  cherez  pyat'  minut.
Edinstvennaya raznica, chto Gustav budet navernyaka mertv.
   S etimi slovami ya vyskochil na zalituyu solncem ploshchadku.
   Vse uslyshali, kak ya vybegayu. Vse obernulis' i sharahnulis' ot menya.
   Odin iz sponsorov vyhvatil pistolet, no, k schast'yu,  ya  uvidel  eto
dvizhenie ran'she, chem on uspel vystrelit', i otprygnul v storonu.
   - Stojte! - zakrichal ya na  yazyke  sponsorov.  -  Ostanovites'!  |to
obman.
   - Ah, eto ty, prestupnik! - Sijniko takzhe pytalsya dostat' pistolet.
   I ya ne znayu, udalos' li by mne skazat' eshche hot'  slovo,  no  tut  ya
uslyshal rezkij golos polzuna, zakrichavshego na neponyatnom mne yazyke.
   On uzhe stoyal na zadnih lapah, podobno napadayushchej kobre.
   - Ne smet' strelyat'! - zakrichal v otvet  na  krik  polzuna  vysokij
chelovek. Kak ya ponimayu, on obladal nekim darom vliyaniya na drugie zhivye
sushchestva, potomu chto v tot zhe moment ya byl  paralizovan  -  ya  ne  mog
dvinut' ni rukoj, ni nogoj. I tol'ko uslyshal tyazhelovatyj metallicheskij
udar - pistolet vypal iz ruki Sijniko.
   Zatem navazhdenie paralicha minovalo.
   - Kto vy? - sprosil vysokij inspektor.
   - Snachala ostanovite kazn'! - zakrichal ya.
   - |to nevozmozhno, - skazal Sijniko.  On  smotrel  na  menya  v  upor
chernymi ochkami i hotel menya ubit'. No ne smel.
   - |to vozmozhno! - YA obratilsya k inspektoram: - |tot gorod - fikciya.
|tot gorod - dekoraciya, pridumannaya sponsorami. Vse, chto proishodit  v
nem, pridumano, narisovano i otrepetirovano. No razygryvayut special'no
dlya vas umilitel'nuyu kartinku lyudi, kotorye sluzhat sponsoram. I u  nih
est' svyaz' s gorodom. Oni mogut prikazat'. Ih poslushayutsya.
   - |to tak? - Palliot medlenno obernulsya k gruppe sponsorov.
   - |to lozh'! |to lozh' sumasshedshego! - skazal neznakomyj sponsor.
   - No sdelajte chto-nibud'! - krichal ya. -  Ved'  oni  kaznyat  Gustava
tol'ko za to, chto on pomog proniknut' nam syuda.
   - Ostanovite ubijstvo, - proiznes tonkij inspektor v dlinnom plashche.
- Inspekciya vami nedovol'na.
   - Vy verite avantyuristam, zhitelyam  bol'noj,  otstaloj  planety.  Vy
stavite ih slovo vyshe, chem slovo  chlenov  Galakticheskogo  sodruzhestva.
|to nemyslimo i oskorbitel'no. I pust' delo reshaetsya v sude Vselennoj!
- gnevno proiznes vel'mozha iz sponsorov.
   Bystro, snova na neznakomom mne yazyke, zagovoril polzun.
   Inspektora smotreli na nego, zatem palliot skazal:
   - My vam ne verim.
   Moj vzglyad upal na ekran.
   I uzhas holodnoj  rukoj  szhal  moe  serdce:  Gustav  byl  mertv.  On
pokachivalsya  na  viselice,  i  nogi  ego,  vytyanutye  noskami  vniz  v
poslednej  popytke  dotyanut'sya  do  zemli,  medlenno   kruzhilis'   nad
pomostom. Palach otoshel na shag nazad.
   - Vy ubijcy! - proiznes ya.
   Irka sdelala shag vpered.
   - Uvazhaemye inspektora,  -  proiznesla  ona.  Stranno,  nikogda  ne
dumal, chto ona tozhe znaet yazyk sponsorov. - YA proshu pyat' minut  vashego
vnimaniya.
   - |ti vystupleniya - oskorbleniya nam i zdravomu smyslu, -  vykriknul
Sijniko.
   - K sozhaleniyu,  -  skazala  Irka,  ona  derzhalas'  s  dostoinstvom,
govorila medlenno i vozvyshenno, mne ona pokazalas' dazhe vyshe rostom, -
nashe poyavlenie pered vami vyglyadit izlishne dramatichno, no my ne  imeli
vozmozhnosti priblizit'sya k vam ran'she. Ved' vas derzhali na central'noj
baze sponsorov, kuda i otvezut segodnya posle  etoj  ekskursii,  potomu
chto Zemlya yakoby opasna dlya vas. No ved'  vse  eto  lozh'.  I  my  hotim
pred座avit'  obvineniya  sponsoram,  kotorye,   vzyav   na   sebya   pravo
rasporyazhat'sya  nashej  Zemlej,   ne   pokazali   sebya   civilizovannymi
sushchestvami.
   - Pora prekratit' eto izdevatel'stvo! - zakrichal Sijniko.
   YA smotrel na ekran. Tam palach v krasnoj rubahe i trubochist v chernom
cilindre snimali s viselicy telo Gustava.
   - My ne budem otnimat' vashego vremeni i  rasskazyvat'  o  tom,  chto
sluchilos' na Zemle za poslednie desyatiletiya.
   - U vas est' obvineniya? - sprosil palliot.
   - YA obvinyayu, - skazal polzun. - YA obvinyayu sponsorov v tom, chto  oni
zavozyat na Zemlyu yajca moih sootechestvennikov, vyvodyat iz nih mladencev
i ubivayut ih, chtoby s容st'.
   - Lozh'! - zakrichal Sijniko.
   - Lozh'! - zakrichali ostal'nye sponsory. Oni sblizilis' vokrug  nas,
oni navisali nad nami, polnye ugrozy.
   - YA videl eto, - skazal ya. - YA pomogal ubivat' malen'kih  polzunov.
YA obvinyayu sponsorov v tom, chto oni otravili gazom  i  ubili  neskol'ko
tysyach chelovek tol'ko za to, chto oni nablyudali smert' sponsora.
   - |to ty ego ubil! - uslyshal ya golos  Sijniko.  No  otvetit'  ya  ne
uspel, potomu chto vpered vyshel malen'kij Senechka.
   - YA obvinyayu, - skazal  mal'chik,  -  v  tom,  chto  radi  razvlecheniya
sponsorov provodyatsya opyty nad  nami,  nad  malen'kimi  det'mi,  chtoby
sdelat' iz nas domashnih lyubimcev.
   - |to pravda? - palliot obernulsya k Sijniko.
   - |to lozh'! - skazal Sijniko.
   - |to lozh'! - horom proiznesli ostal'nye sponsory.
   - My mozhem poletet' na tak  nazyvaemuyu  konditerskuyu  fabriku,  gde
ubivayut malen'kih polzunov, - skazal ya.
   Slovno pochuvstvovav kolebaniya inspektorov, Senechka  stashchil  s  sebya
sinyuyu kurtochku. Vse uvideli glubokie shramy zhaber na ego spine. Tak ya i
zapomnil ego. Pod  yarkim  solncem  on  stoit,  rastopyriv  soedinennye
pereponkami dlinnye  pal'cy  ruk,  i  medlenno  povorachivaetsya,  chtoby
kazhdyj mog uvidet' zhabry na ego spine.
   Imenno Senechka okazalsya poslednej kaplej dlya inspektorov.
   - My trebuem, chtoby nas nemedlenno privezli  v  centr,  gde  delayut
operacii nad det'mi.
   - Takogo centra ne sushchestvuet, - skazal Sijniko.  On  vzyal  sebya  v
ruki i govoril tiho.
   Na ekrane, glyadevshem v gorod, bylo vidno, kak zhiteli goroda  nachali
ukrashat'  pomost  i  samu  viselicu  girlyandami  i  fonarikami  -  oni
gotovilis' k prazdniku.
   - Vy smozhete pokazat'  k  nemu  dorogu?  -  sprosil  u  Irki  hudoj
inspektor s murav'inym licom.
   - YA mogu, - skazal ya. - YA tam zhil. I tam zhe zhivet sponsor Sijniko.
   Vse obernulis' k sponsoru.
   Posle korotkoj pauzy on neozhidanno dlya menya skazal:
   - YA gotov oprovergnut' klevetu. Sejchas zhe ya vyzovu vertolet.
   On povernulsya i bystro ushel s ploshchadki. Za nim  pospeshil  eshche  odin
sponsor v forme ohrany poryadka.
   - Ne dajte im ujti! - kriknul ya. - Oni ubegut!
   - Ne posmeyut, - skazal palliot.
   Na ploshchadke vocarilos' ozhidanie. YA soschital do sta. Inspektora byli
sovershenno spokojny. Palliot i vysokij chelovek podoshli  k  parapetu  i
stali dvigat' izobrazheniya na ekranah, rassmatrivaya zhizn' goroda.
   - |to vse lozh', - skazala Irka. - Vy  dumaete,  eto  produkty?  |to
kopii produktov!
   Inspektora nikak ne mogli vzyat' v tolk, pochemu nuzhno lyudyam vydavat'
kopii produktov.
   Neskol'ko   sponsorov,   kotorye   ostalis'   na   ploshchadke,   tiho
peregovarivalis', ya oshchushchal, kakoj zapas nenavisti ishodit ot nih.
   Polzun podoshel k nevysokomu hudomu inspektoru s murav'inym licom  i
razgovarival s nim.
   I v tot moment, kogda ya ponyal, chto Sijniko nikogda uzhe ne vernetsya,
ego zelenaya zhab'ya golova pokazalas' iz lyuka.
   - Sejchas priletit vertolet, - soobshchil on. - I my poletim tuda, kuda
pokazhet nam etot ubijca! - Osuzhdayushchij perst byl napravlen mne v grud'.
   YA dumal - a dal'she chto? Nu,  poveryat  nam  inspektora,  a  chto  oni
smogut sdelat'? Ne naivna  li  sama  nasha  akciya?  YA  nessya  v  potoke
dejstvij i sobytij i  ni  razu  ne  zadumalsya,  naskol'ko  mogut  byt'
real'nymi rezul'taty.
   Palliot podlilsya ko mne i stal sprashivat' o zhizni v lyubimcah, no  ya
ob座asnyal ploho, potomu chto u nas ne sovpadali s nim  ponyatiya,  prostye
zhitejskie ponyatiya.
   Tol'ko cherez dvadcat' minut  posle  vozvrashcheniya  Sijniko  nad  nami
zavis bol'shoj vertolet, tot samyj, kotoryj privez inspektorov.
   My  podnyalis'  v  nego.  My  staralis'  stoyat'  tak,  chtoby   mezhdu
sponsorami i nami vstali inspektora. My ved' vsegda boimsya  sponsorov.
I ya boyus'.
   YA proshel vpered, k pilotu. Ryadom so mnoj,  kak  by  obodryaya,  stoyal
inspektor s murav'inym licom.
   YA skazal pilotu-sponsoru, kuda letet'. Tot ne hotel slushat'sya  menya
i ne podchinilsya inspektoru. Tol'ko kogda prishel Sijniko, vertolet vzyal
kurs na usad'bu i pitomnik lyubimcev.
   Najti ego bylo netrudno.
   Eshche cherez polchasa  nespeshnogo  poleta  vperedi  pokazalsya  znakomyj
osobnyak s kolonnami.
   - Zdes'! - kriknul ya.
   Vertolet medlenno opustilsya na shirokoj polyane. Sprava byl  osobnyak,
sleva - betonnye kuby laboratorii i domov.
   V pitomnike bylo tak tiho, chto ya snachala reshil, chto tam mertvyj chas
posle obeda. No do obeda eshche bylo daleko.
   YA povel processiyu v osobnyak.
   Sponsory shli szadi, gospodin Sijniko  delal  vid,  chto  popal  syuda
vpervye v zhizni.
   Vse stolovye, spal'ni, koridory  byli  pusty.  Ne  bylo  ne  tol'ko
vospitannikov, no i povarih, sudomoek i vospitatelej.
   - Gde oni? - sprosil ya u Sijniko. - CHto vy s nimi sdelali?
   Sijniko byl nevozmutim.
   On ne skazal ni slova i vo vtorom nashem pohode po pitomniku,  kogda
ya vel inspektorov v laboratoriyu, gde rabotali Avtandil i Lyudmila.
   Tam bylo pusto.
   Pravda, kakie-to pribory stoyali u sten i na stolah.  No  ni  odnogo
cheloveka...
   Eshche cherez polchasa my sobralis' na polyane u vertoleta.
   - Teper' vy ubedilis'? - sprosil Sijniko.
   - Da, - skazal inspektor-palliot. - My ubedilis'. CHto zdes'  nikogo
net.
   - I vy ponyali, chto eti lyudi lgut?
   - Net, - skazal inspektor s murav'inym licom, - etogo my ne ponyali,
tak kak u vas byla vozmozhnost' za chas uvezti otsyuda vseh obitatelej.
   - Tak ishchite! - zakrichal Sijniko.
   - Net, - skazal vysokij chelovek. - My etogo delat' ne budem. Potomu
chto etim my postavim pod real'nuyu  ugrozu  zhizn'  etih  neschastnyh.  YA
dumayu, chto vy ih ne uspeli eshche ubit' i skryvaete v lesu.  Esli  zhe  my
stanem ih iskat', vy ih ub'ete.
   - Tak chto zhe my budem delat'? - sprosil Sijniko.
   - My letim obratno na vashu central'nuyu bazu.
   - A klevetniki? - sprosil Sijniko.
   - Klevetnikov vy ostavite zdes', - skazal palliot.
   - Net, oni dolzhny byt' nakazany.
   - My traktuem somneniya v pol'zu slabyh, - skazal vysokij inspektor.
- I prosim vas dat' im shans.
   - No oni opasny dlya okruzhayushchih!
   - Tem ne menee... Sejchas my uletim. Vse uletim. Krome etih lyudej.
   YA byl stol' udruchen provalom nashej  missii,  chto  ne  zametil,  kak
podnyalsya v vozduh vertolet.
   YA sel na travu, ya nichego ne hotel.
   - Bezhim! - kriknul Senechka.
   - Kuda?
   - Konechno, bezhim, - skazala Irka. - Ved' Sijniko  soobshchit  milicii,
tem, kto uvel iz pitomnika vseh lyudej. Nas dogonyat i ub'yut. I  nikakie
inspektora za nas ne zastupyatsya...
   My pobezhali.
   My bezhali, razumeetsya, v storonu derevni i  bolota,  gde  zhil  otec
Nikolaj. My vse vremya oglyadyvalis', ozhidaya pogoni, i v rezul'tate chut'
ne natknulis' na propavshij pitomnik.
   Ih  sognali  v  melkij  gustoj  osinnik  v  lozhbinu.  Oni   sideli,
prizhavshis' drug k druzhke; ohranyali ih ne tol'ko milicionery, no i lyudi
v belyh halatah - vospitateli, uchenye i povara. Oni tak staralis', oni
tak boyalis', chto v  lesu  malyshi  mogut  razbezhat'sya,  chto  nas  i  ne
zametili, hotya my podoshli k nim na pyat'desyat shagov.
   - Vot by pozvat' inspektorov, - skazal ya.
   - Ne starajsya - oni uleteli, - skazala Irka.
   - Tim, - prosil menya Senechka, - ya  tebya  ochen'  lyublyu,  pozhalujsta,
davaj ih osvobodim. Ty vidish' Leonoru? Nu posmotri, Timochka!
   - Pomolchi, - prikazala Irka.  -  Neuzheli  ty  dumaesh',  chto  my  ne
osvobodim ih?
   - A kogda? - sprosil mal'chik.
   - |to zavisit ot vseh nas, v tom chisle ot tebya, - skazal  molchavshij
do togo polzun.
   My otoshli ot loshchiny, v kotoroj ot holoda i straha drozhali  lyubimcy.
Pora bylo idti dal'she, k otcu Nikolayu, no my medlili.
   Kak budto ne mogli reshit' - idti dal'she ili sovershit'  bezumstvo  i
napast' na ohranu.
   No  sud'ba  rasporyadilas'  inache.  Vdrug  milicionery  i  laboranty
zashevelilis' - oni poluchili signal.  Oni  stali  podnimat'  malyshej  i
pognali ih, kruzhas' vokrug, kak storozhevye sobaki, obratno v pitomnik.
   My prodolzhili put' k bolotu.
   YA ele brel ot ustalosti i toski. Toska ovladela mnoj nastol'ko, chto
koleni byli slabymi, i menya shatalo.
   YA vnov' perezhival v pamyati sobytiya  segodnyashnego  dnya,  ishcha  v  nih
oshibku. Gde my postupili nepravil'no? Pochemu my ne  smogli  ni  v  chem
ubedit' inspektorov? I chto budet teper'? Ved' sponsory otomstyat nam  i
drugim lyudyam.
   Polzun dvigalsya s toj zhe skorost'yu, chto i  ya,  podtyagivaya  hvost  i
vysoko gorbya spinu. On zagovoril, i  ya  vzdrognul,  potomu  chto  golos
donessya snizu, ot samoj zemli.
   - Tebe kazhetsya, moj drug, - govoril on, - chto vse ploho. CHto my zrya
lezli na etu bashnyu i zrya pogib Gustav.
   - Ty podslushal moi mysli.
   -  |to  netrudno  bylo  sdelat',  ot  tebya  na  sto  metrov  pechal'
rasprostranyaetsya, - skazala Irka, kotoraya bez ustali shla vperedi.
   - Nichego strashnogo, - prodolzhal polzun. - Inspektora vse  vyslushali
i sdelali svoi vyvody.
   - Vyvody - uletet' k sebe i ostavit' nas na proizvol sud'by!
   - A chto oni mogli eshche sdelat'? - sprosila, ne oborachivayas', Irka.
   - Oni... oni dolzhny byli ostat'sya i vmeste s nami iskat' lyubimcev v
pitomnike, - nastaival Senechka.
   - Poka oni by ih iskali, vseh lyubimcev udushili by gazom,  -  skazal
polzun. - YA poprosil inspektorov ne prinimat' mer.
   - Ty?
   - I ya poprosil ih uletet', ne  sdelav  nikakih  vyvodov  i  ostaviv
sponsorov v rasteryannosti.  Osvobozhdenie  Zemli  -  delo  mnogih  let.
Delat' eto dolzhny sami lyudi. Komu nuzhny poslushnye raby sponsorov?
   - My - raby?
   - Da, - skazal polzun. - Lyudi - raby  i  v  bol'shinstve  sluchaev  -
dobrovol'nye raby.
   YA hotel ogryznut'sya, vyrugat'sya, no ran'she zagovorila Irka:
   - YA dovol'na tem, kak vse  proizoshlo.  YA  boyalas',  chto  inspektora
slishkom blizko k serdcu primut obman.
   - I togda chto? - sprosil ya.
   - Togda? Snachala by proizoshla katastrofa s korablem inspektorov.  I
oni by ne vernulis'.
   - Kto posmeet?
   -  Ochen'  vysoka  stavka...  Teper'  zhe  Federaciya   preduprezhdena.
Sponsory poteryali doverie. Oni sejchas budut kuda ostorozhnee.
   - Ty dumaesh', Markiza uletit k nim? - sprosil ya.
   - Razumeetsya, - skazala Irka. - Sponsory ne budut riskovat'.
   - Ty ej zaviduesh'?
   Irka shiroko otkryla rot, chtoby ya videl dyru - vybitye zuby.
   - Ne horosha? - sprosila ona zlo.
   - Kogda kak, - otvetil ya.
   Kogda ona serdilas', shram razrezayushchij brov' i shcheku, krasnel.
   Irka otvernulas' i pospeshila vpered. Senechka bezhal ryadom  s  nej  i
rasskazyval chto-to veseloe. Potom Irka zasmeyalas' i vzyala ego za ruku.
   CHerez dva chasa my dostigli zemlyanki otca  Nikolaya.  On  obradovalsya
nam i nakormil gribnym supom.
   My namerevalis' vse vmeste s utra idti dal'she. Irka znala, kuda.
   Do  rassveta  ya  prosnulsya.  Menya  tryaslo  ot  holoda.  YA   pytalsya
zakutat'sya v odeyalo, no oznob ne prohodil. A k utru  podnyalsya  zhar.  U
menya byla sil'naya lihoradka.
   YA propustil tri ili chetyre dnya moej zhizni. YA  pomnyu  lish'  to,  kak
vozle menya hodili i sideli lyudi, kotoryh ya znal, no ne  mog  vspomnit'
ih imen. Mne hotelos' pit'.  Mne  kazalos',  chto  prishli  milicionery,
chtoby nas uvesti v pitomnik i sdelat' nam  zhabry.  Kto-to  strelyal  iz
pulemeta, a potom vyyasnilos', chto nachalas' groza.
   Kogda ya ochnulsya, to uvidel  Leonoru.  Ona  sidela  ryadom  so  mnoj,
sognuvshis' v  tri  pogibeli.  YA  reshil  bylo,  chto  Leonora  tozhe  mne
prisnilas', no kogda na sleduyushchij den' zhar spal, otec  Nikolaj  skazal
mne, chto devushka sbezhala iz pitomnika i uhazhivala za mnoj. Irka ushla i
vzyala s soboj Senechku. Ona ne mogla bol'she zhdat'  menya.  Ona  ostavila
polzuna, kotoryj znal dorogu v  podzemel'ya,  ostavshiesya  ot  davnishnej
zabytoj armii. Tam Irka i budet nas zhdat'.
   YA prolezhal eshche nedelyu. YA uzhe nachal vstavat', vyhodit' po  nuzhde,  ya
razgovarival s polzunom, on znal mnogoe o tom, kak ustroena Vselennaya,
kakie v nej zhivut rasy i kak oni obshchayutsya mezhdu soboj.
   Vskore ya okrep nastol'ko, chto sidel na solnyshke pered  zemlyankoj  s
kruzhkoj travyanogo  chaya  v  ruke.  YA  sidel  razdevshis',  chtoby  solnce
kasalos' svoimi luchami moego tela. Polzun vykapyval zemlyanyh chervej  i
zheval ih - smotret' na eto bylo nepriyatno.
   YA podumal, chto my s nim uzhe davno vmeste, no  ne  podruzhilis'  tak,
kak ya podruzhilsya s Irkoj. Mozhet, potomu, chto polzun ne byl  chelovekom,
on proishodil s drugoj planety i emu sredi nas,  navernoe,  tozhe  bylo
odinoko.
   - A ya ne veryu, chto ty s konditerskoj fabriki, - skazal ya polzunu. -
Esli by tebya Irka utashchila ottuda mladencem, ty by nichego ne znal.
   - A ya nichego ne znayu, - skazal polzun.
   - Ne vri, ya za toboj davno  nablyudayu,  -  skazal  ya.  -  Ty  znaesh'
kakoj-to sovsem  chuzhoj  yazyk  -  ty  s  inspektorami  razgovarival,  a
sponsory tebya ne ponimali.
   - |to moj yazyk, - skazal polzun.
   Pokazyvaya, chto razgovor so mnoj emu nadoel, on otpolz v  storonu  i
prinyalsya ryhlit' zemlyu v poiskah chervej.
   - Nekomu bylo tebya nauchit'.
   - Irka pomogla.
   - I davno ty skryvaesh'sya?
   - Nedavno, - skazal polzun.
   - Vse ravno ya tebe ne veryu.
   - Esli ya ne s konditerskoj fabriki, to otkuda?  -  sprosil  polzun,
oborachivayas' ko mne. Izo rta u nego vysovyvalsya dlinnyj zhirnyj rozovyj
cherv', on zatalkival ego v past' ostrymi kogtyami.
   YA otvernulsya.
   Potom, kogda ya dopil chaj, a  on  naelsya,  polzun  vyrovnyal  uchastok
zemli u zemlyanki i stal risovat' mne kogtem kartu,  kak  my  pojdem  v
shtab Voenno-Vozdushnyh sil, gde nas zhdet Irka.
   On narisoval les,  reku,  poselki  i  gorodki,  cherez  kotorye  nam
sledovalo prohodit' ili kotorye sledovalo  izbegat'.  On  risoval  tak
uverenno, chto ya eshche bolee ubedilsya,  chto  on  ne  tot,  za  kogo  sebya
vydaet, no ya ne predstavlyal, kto zhe on na samom dele.
   Kogda ya s uprekom v golose  zayavil,  chto  gusenica  s  konditerskoj
fabriki ne mozhet znat' zemnoj geografii, polzun  ne  stal  sporit',  a
lish' skazal:
   - Tim, ne otvlekajsya, ya hochu, chtoby ty zapomnil dorogu.
   - Zachem, esli ty est'?
   - Esli  menya  ub'yut  ili  ya  zaboleyu,  ty  popadesh'  v  bezvyhodnoe
polozhenie, - skazal nastavitel'no polzun. - Tak chto slushaj,  chto  tebe
govoryat umnye lyudi.
   - Ty - umnyj chelovek?
   - Prosti, ya poshutil, - skazal polzun.
   On risoval, a ya ponyal, chto my v nashem puteshestvii projdem znakomymi
mestami, chto my okazhemsya na toj  svalke,  gde  ya  vpervye  vstretil  v
podzemel'e Markizu i Irku, a znachit... znachit, my okazhemsya nedaleko ot
moego rodnogo gorodka.
   I kak tol'ko ya ponyal  eto,  ya  strastno  zahotel  zaglyanut'  v  dom
YAjblochkov, projti po toj ulice, gde  ya  mechtal  o  novom  oshejnike,  a
glavnoe... v etom ya ne srazu priznalsya samomu sebe, ya zahotel  uvidet'
yunuyu lyubimicu iz sosednego doma.
   Proshlo bol'she goda s teh por, kak ya ubezhal ot YAjblochkov. A kazhetsya,
chto proshla dolgaya zhizn'.
   V poslednie mesyacy ya i ne vspominal o dome, no  kogda  vspomnil,  u
menya szhalos' serdce.
   YA rasseyanno slushal polzuna, delaya vid,  chto  vnimatel'no  zapominayu
vse tropinki, i  polzun  pochuvstvoval,  chto  ya  vitayu  v  oblakah.  So
svojstvennym emu zanudstvom  on  zastavil  menya  projti  po  karte  ot
zemlyanki otca Nikolaya do shtaba VVS, i ya vynuzhden byl  trizhdy  nachinat'
puteshestvie, poka vse ne zapomnil. Togda polzun  ulegsya  na  spinu  na
progretom solncem sklone. Kogotki ego  korotkih  lap  torchali  po  obe
storony pancirnogo tulovishcha. YA poschital: tri pary ruk i tri pary  nog.
Nekrasivo. Bryuho zheltoe, polosatoe, glaza  prikrylis'  beloj  plenkoj,
kak u spyashchej kuricy. I s etim sushchestvom mne  idti  neskol'ko  dnej  po
vrazhdebnoj strane? I nadeyat'sya na to, chto on vyruchit, esli  mne  budet
ploho?
   - Ty o chem dumaesh'? - sprosil ya polzuna.
   - YA splyu, - skazal on, - ne meshaj.
   YA skazal polzunu, chto progulyayus'. Polzun otvetil: "Ostorozhnee".  On
vsej svoj shkuroj chuvstvoval opasnost'. "Obojdetsya", - skazal  ya,  hotya
tozhe chuvstvoval opasnost'. No ne hotel priznavat'sya. Tem bolee sebe.
   Nash tajnik nahodilsya pod gromadnoj kuchej valezhnika, tam  skryvalas'
pokrytaya dernom zemlyanka. YA razdelsya dogola.
   - Ty ne voz'mesh' oruzhiya? - sprosil polzun.
   - Esli v gorodke uvidyat odetogo cheloveka, oni  budut  strelyat'  bez
preduprezhdeniya. Ty zhe znaesh', kak oni nas boyatsya.
   - Opasno bez oruzhiya, - skazal polzun.
   - ZHdi menya v dvadcat' tri chasa, - skazal ya. - Esli chto, iskat' menya
ne hodi.
   - Ne uchi menya, - holodno otvetil polzun  i  svernulsya  na  zemlyanom
polu.
   YA  ne  lyublyu   hodit'   nagishom,   podobno   domashnemu   lyubimcu...
Perebezhkami, poroj padaya v vysokuyu  sornuyu  travu,  -  poroj  probegaya
mezhdu zarosshih bur'yanom kuch musora, ya  dobralsya  do  okrainy  gorodka,
chut'  priukrashennogo  sumerkami  i   redkimi   fonaryami.   Dal'she   za
kustarnikom podnimalis' serye betonnye i titanovye  shapki  ukreplennoj
bazy.
   Vyjdya na ulicu gorodka, ya poshel po trotuaru, prizhimayas' k zaboram i
stenam domov, prigibayas' i starayas' byt' nezametnym - kak  i  polozheno
obitatelyu pomoek, eshche ne ugodivshemu na zhivodernyu, no gotovomu k  takoj
sud'be. YA dazhe prihramyval i tyanul nogu.
   YA shel ostorozhno, no uverenno. V tot  sumerechnyj  chas  u  menya  bylo
nemnogo shansov vstretit' sponsora - oni ne lyubyat sumerek i  skryvayutsya
ot  nih  za  stal'nymi  zhalyuzi  v  svoih  betonnyh  domah.  No  vsegda
ostavalas' opasnost'  popast'  na  glaza  milicioneru  ili  mobil'nomu
patrulyu.
   Centr ya minoval bystro i bez priklyuchenij. Univermag byl uzhe zakryt,
hotya okna ego svetilis' - tam schitali vyruchku. V komnate  otdyha,  gde
sponsorshi ostavlyayut svoih domashnih lyubimcev, poka zanimayutsya pokupkami
ili sidyat v kafe, bylo temno. YA dumal, chto vo mne chto-to shevel'netsya -
grust' li, prosto pamyat', no ya ostalsya sovershenno ravnodushen. Vprochem,
nikto ne lyubit vspominat' o svoem zhivotnom proshlom - ya proveryal eto na
mnogih moih tovarishchah. My zabyvaem. |togo  ne  bylo.  |togo  ne  moglo
byt'...
   A vot i moj dom!
   Gospodi, do chego on urodliv! Betonnyj kub s uzkimi  oknami,  vokrug
zapushchennyj gazon i bassejn bez vody so sloem ila na dne. V oknah svet.
YA ne stal priblizhat'sya k dveri - tam pole ohrany. Stoit mne podojti  -
podnimetsya zvon na ves' gorod.
   Pereprygnuv cherez nevysokuyu zhivuyu izgorod', ya proshel gazonom k oknu
gostinoj i zaglyanul v nego.
   Gostinaya - naskol'ko uslovno eto nazvanie! - byla, kak i  polozheno,
pustoj i seroj komnatoj. S odnoj storony na  stene  -  ekran.  Na  nem
pokazyvayut   oficial'nye   novosti   i   oficial'nuyu   razvlekatel'nuyu
programmu. S drugoj storony shirokaya metallicheskaya skam'ya,  na  kotoroj
bok o bok sidyat sponsory - gospodin i  gospozha  YAjblochki.  Odinakovye,
cheshujchatye, zelenye, massivnye, vdvoe prevyshayushchie  cheloveka  rostom  i
vdesyatero siloj. Ih mordy lisheny myshc i potomu ne sposobny  k  mimike.
Tak chto oni kazhutsya  statuyami,  statuyami  bliznecov  v  katatonicheskom
sostoyanii.
   I eto byli kogda-to moi gospoda, pered  kotorymi  ya  trepetal?  |to
byli obrazcy mudrosti? YA hotel by ulybnut'sya, no ne mog -  ved'  zhalok
byl ya, ibo moi glaza byli zakryty.
   Vdrug gospozha YAjblochko zashevelilas' - chto-to na polu  privleklo  ee
vnimanie. Zelenaya tusha sovershila medlennoe dvizhenie, lapa opustilas' k
polu. YA podnyalsya na cypochki i uvidel, chto u ee nog stoit kolybel', i v
nej, zadrav nozhki, blazhenstvuet malysh. Kogtistaya lapa  YAjblochki  nezhno
dotronulas'  do  golovy  mal'chika  i   pogladila   ee,   guby   malysha
shevel'nulis', gospozha protyanula emu butylochku.
   |to byl ya? YA - mnogo let nazad?
   Sverhu doneslos'  legkoe  strekotanie.  Posle  incidenta  na  bashne
miliciya demonstrirovala bditel'nost'. Mozhno byt' uverennym, chto oni ne
prekratyat poletov do nochi. Pravda, im trudno nas otyskat' -  osobenno,
kogda  my  vystupaem  v  oblich'i  domashnih  lyubimcev   -   ni   odnogo
metallicheskogo predmeta! Tak chto lokatory ne vychlenyayut nas iz prirody.
   No vse zhe ya ne hotel riskovat' - ya prygnul k kustam i zaleg tam.
   Patrul' uletel. YA sidel na trave, obhvativ rukami  koleni,  smotrel
na uzkie bojnicy moego doma... Paradoks, no eti zhaby i est' moya byvshaya
sem'ya - oni rastili menya, kormili, kupali i lechili, esli ya bolel...  I
gospozha YAjblochko mogla ispytyvat' ko mne materinskie chuvstva? Kak malo
my ih znaem! Zachem oni vzyali novogo malysha? Ih dom im  kazhetsya  pustym
bez chelovecheskogo prisutstviya?
   Nado vozvrashchat'sya. A to polzun budet bespokoit'sya.
   YA obernulsya ko vtoromu domu - za zhivoj  izgorod'yu.  YA  mog  skol'ko
ugodno ugovarivat' sebya, chto prishel poglyadet' na steny  rodnogo  doma,
togda kak na samom dele menya tyanulo k domu  sosednemu.  Pervyj  raz  v
moej zhizni  emocional'nyj  vzryv,  vyrvavshij  menya  iz  mira  domashnih
lyubimcev, ishodil  iz  etogo  betonnogo  kuba,  stoyavshego  za  gustymi
zaroslyami bur'yana. Tam tozhe svetilis' bojnicy,  za  nimi  tozhe  polzla
uporyadochennaya zhizn'.
   ...Priotkrylas' dver', zheltyj pryamougol'nik sveta  kinul  na  zemlyu
chernuyu ten' strojnoj figury Inny. |to bylo stol' neozhidanno, chto ya  ne
uspel vzyat' sebya v ruki i otpryanul. Ona uslyshala  shum  i,  zamerev  na
poroge, tiho sprosila:
   - Zdes' kto-nibud' est'?
   YA byl nedvizhim, ya dazhe ne dyshal. YA boyalsya, chto ona v strahe zakroet
dver' i spryachetsya v dome.
   Ona postoyala s minutu, prislushivayas', i,  vidno,  reshila,  chto  shum
proizvela ptica...  Ona  pokinula  osveshchennyj  pryamougol'nik  dveri  i
stupila na travu. Teper' ya mog ee razglyadet'.
   V  polut'me  ee  telo  kazalos'  golubovatym,  a  volosy  priobreli
sirenevyj ottenok. Kogda ona poglyadela v  moyu  storonu,  to  ee  glaza
pokazalis' mne chernymi oknami v zvezdnoe  nebo.  Ee  figura  neskol'ko
poteryala devich'yu gibkost' i uglovatost',  grud'  stala  tyazhelee,  shire
bedra, no eti peremeny byli lish' dvizheniem k zhenskomu sovershenstvu.
   Ona bystro, slovno  opasayas',  chto  ee  hvatyatsya  doma,  perebezhala
gazon, pereprygnula cherez izgorod'  i  uzhe  ostorozhnee,  ozirayas'  kak
vorovka, podbezhala  k  domu  YAjblochkov.  Vozle  okna  v  gostinuyu  ona
ostanovilas'  i,  vcepivshis'   dlinnymi   pal'cami   v   kraj   steny,
pripodnyalas'  na  cypochki,  chtoby  luchshe  videt',  chto  proishodit   v
gostinoj.
   I tut ya vse ponyal. Vse bylo prosto, hot' i neobychno i nedozvolenno.
   Mladenec, zanyavshij moe mesto v sem'e YAjblochkov - eto syn ee i Vika.
Po pravilam novorozhdennogo otnimayut u materi, kak tol'ko ona perestaet
ego  kormit'.  Esli   s   tochki   zreniya   porody   on   udovletvoryaet
selekcionerov,  ego  otpravlyayut  v  raspredelitel'.  A  dal'she  -  kak
rasporyaditsya sud'ba. Mozhet byt', povezet, i  ego  voz'mut  v  domashnie
lyubimcy. A tut... vernee vsego, kogda  on  rodilsya,  opechalennaya  moim
ischeznoveniem, privykshaya k cheloveku v dome,  gospozha  YAjblochko  reshila
vzyat'  rebenochka  sebe.  Gde-to  komu-to  sdelali   podarok,   kogo-to
ugovorili,  i  proizoshlo  strashnoe  narushenie  pravil  -  mat'  i  syn
okazalis' v odnom gorodke, i, glavnoe, mat' znala, gde zhivet ee syn.
   Vryad  li  ee  podpuskali  k  synu,  navernoe,  eto  bylo  odnim  iz
uslovij... Vprochem, eto mozhno proverit'.
   - Inna, - tiho proiznes ya.
   Ona otprygnula ot okna, slovno uzhalennaya zmeej. Prizhalas' spinoj  k
gluhoj betonnoj stene i smotrela s uzhasom, kak ya priblizhayus' k nej.
   YA vytyanul pered soboj ruku, raskrytoj ladon'yu kverhu.
   - Ne bojsya, - skazal ya. - |to ya, Tim, ty menya pomnish'? YA tut zhil.
   - Tiiim, - napevno proiznesla ona. - Ty zhe mertvyj.
   - YA mnogo raz mertvyj, no vse ravno zhivoj, - skazal ya, ulybayas'.
   - |to ne ty! Ne podhodi!
   - YA tut zhil, my s toboj raz sideli v etih kustah i razgovarivali, a
ty skazala, chto znala svoyu mat', a ya tebe ne  poveril,  a  potom  menya
dolzhny byli vesti k veterinaru, a k tebe priveli Vika...
   - Tiiim!
   - Otojdem k kustam. U menya malo vremeni. Menya mogut vysledit'.
   Ona poslushno poshla za mnoj k temnoj masse kustov, no  ostanovilas',
ne zahodya pod ih sen'. Boyalas'. Ne sovsem verila, chto ya - eto ya.
   - A gde zhe ty? - sprosila ona.  -  Kto  teper'  tvoi  sponsory?  Ty
brodyaga?
   V golose zvuchalo privychnoe dlya domashnih lyubimcev prezrenie.
   - YA hochu, chtoby nikakih sponsorov bol'she ne bylo.
   - Kak tak ne bylo?
   - CHtoby oni uleteli. Ili pogibli.
   - A my? - Ona dazhe otstupila na shag ot menya.
   - A my budem zhit'.
   - A kto nas budet kormit'? Kto budet gulyat' s nami?
   YA uzhe privyk k takim iskrennim filippikam.  A  chego  vy  hotite  ot
lyudej, kotorye ne znayut nichego, krome pishchi, progulki i hozyajskoj palki
ili laski?
   - Ot tebya ploho pahnet, - skazala ona, - kak budto ty ne mylsya.
   - YA uzhe nedelyu ne mylsya, - priznalsya ya. Mne bylo  priyatno  draznit'
ee - takuyu milen'kuyu, sladen'kuyu, dushistuyu domashnyuyu lyubimicu. - A  kak
tvoj zhabenysh pozhivaet?
   - Kto?
   - Tvoj hozyain, zhabenysh, kotorogo madam YAjblochko izmetelila.
   - Tim, ne stoit tak govorit' o sponsorah.
   V ee golose prozvuchala babushkina intonaciya.
   - Ladno, - skazal ya, - ya toboj  eshche  zajmus'.  Obyazatel'no  vernus'
pogovorit'  s  toboj  ser'ezno.  ZHalko  ostavlyat'  tebya   v   zhivotnom
sostoyanii.
   - YA zhivu v schastlivom sostoyanii! - pospeshila ona s otvetom.
   Ona byla napryazhena i mechtala ob odnom  -  chtoby  ya  poskoree  ushel,
rastvorilsya, chtoby menya mozhno bylo vycherknut' iz pamyati.
   - |to tvoj rebenok? - YA pokazal na okno doma YAjblochkov.
   - Molchi! - ona zakryla mne rot  ladon'yu.  Ot  rezkogo  dvizheniya  ee
pyshnye bronzovye volosy  rassypalis'  po  plecham.  Ona  byla  skazochno
horosha! Radi takih zhenshchin  sovershayutsya  velikie  bezumstva  i  rushatsya
carstva... Tol'ko ona ne podozrevala o svoem mogushchestve.
   - A kto otec? -  sprosil  ya.  Skvoz'  ee  pal'cy  vopros  prozvuchal
nevnyatno. Moi guby natolknulis' na nezhnuyu tkan' pal'cev  i  pocelovali
ih. Ona srazu ubrala ruku.
   - Nel'zya tak govorit'! Esli kto-nibud' uslyshit, menya tut zhe uvezut!
Molchi, molchi, molchi!
   - Navernoe, Vik, - skazal ya.
   - On celuyu nedelyu bolel, kogda ty tak zhestoko pobil ego.
   - Potom on vyzdorovel. I ego snova priveli k tebe.
   - Potom on vyzdorovel. I ego priveli...
   - A gde on sejchas?
   - YA ne znayu. Ego sponsory pereehali na druguyu bazu.  Ty  nikomu  ne
skazhesh', Tim? YA kazhdyj vecher hozhu smotret' mal'chika. Ty ego videl?
   YA lyubovalsya eyu, no ona ne chuvstvovala moego vzglyada.
   - A gospozha YAjblochko ochen' dobraya,  ona  ego  ne  b'et.  YA  snachala
plakala, no mne skazali, chto togda menya uvezut.
   - Kogda my ih vyshibem k chertovoj materi, - skazal ya, - pervym delom
my vernem tebe tvoego malysha.
   - Ne nado! Ne dumaj tak, eto opasno!
   - Neuzheli i ya takim byl?
   - Kakim?
   YA pogladil ee po plechu, otvel v storonu tyazhelye pryadi volos.
   - Ne smej menya trogat'!
   - YA sejchas ujdu, ne bojsya.
   - YA budu krichat'! Ne smej menya hvatat'! Ty gryaznyj. Ot  tebya  ploho
pahnet!
   Golos ee opasno povysilsya - ona ne kontrolirovala svoj strah peredo
mnoj, strah zavitoj bolonki pered dvorovym psom.
   - Ujdi, ujdi, ujdi!
   YA s gorech'yu nachal othodit' ot nee, ponimaya,  chto  ona  uzhe  podnyala
trevogu. U sponsorov udivitel'nyj sluh - nam by takoj!
   Pervym poyavilsya podrosshij zhabenysh.  V  gneve  ili  strahe  sponsory
dvizhutsya so skorost'yu pantery.
   On pronessya nad gazonom kak chernoe yadro, vypushchennoe  iz  gigantskoj
pushki.
   YA ego hot' i ne videl, no vse zhe uspel otshatnut'sya.
   Ne uspev zatormozit', zhabenysh vrezalsya v stenu, i hot' ta  byla  iz
monolitnogo betona, mne pokazalos', chto dom poshatnulsya.
   Poka zhabenysh razvorachivalsya, ya kinulsya v kusty i zamer tam.
   Otvorilas' dver'. Moj priemnyj otec,  gospodin  YAjblochko,  kotoryj,
vprochem, nikogda menya  ne  lyubil,  potomu  chto  ne  lyubil  nichego,  ne
pokrytogo zelenoj cheshuej, oboznachilsya na poroge. Po tusklomu blesku  v
ego lape ya dogadalsya, chto papasha vyshel na progulku horosho vooruzhennyj.
Nu i idiot sentimental'nyj, skazal ya sebe. Vstretilsya, nazyvaetsya,  so
svoej legkomyslennoj yunost'yu.
   Sponsory zamerli. Odin, votknuvshis' lbom v stenu, vtoroj na poroge.
Oni zhdali, ne vzdohnu li ya, ne shevel'nus' li, chtoby  konchit'  na  etom
moi dni.
   YA ne shevelilsya, ne chihal i ne dyshal. K takoj zhizni ya privyk. I  vse
by  oboshlos',  esli  by  ne  dogadlivyj  zhabenysh,   kotoryj   gromadoj
povernulsya k Innochke i, medlenno nastupaya na nee, potreboval:
   - Gde? Gde on? Govori! Govori, ne molchi, budesh' nakazana!
   V romanah vernaya vozlyublennaya stiskivaet belosnezhnye zubki i molchit
pod pytkami.
   - On v kustah! On tam! - zavopila Inna. -  On  hotel  na  menya,  on
hotel menya... skorej, ya ego boyus'!
   Oj, kak ona perepugalas'! I v nenavisti ko mne ona  byla  iskrenna,
potomu chto hotela ugodit' hozyaevam i spasti svoi svidaniya s synom.
   YA uvidel,  chto  papasha  YAjblochko  perevodit  rychazhok  na  stvole  s
pricel'nogo na boj po ploshchadi - on namerevalsya vyzhech' kusty vmeste  so
mnoj, i nikto emu ne protivilsya.
   Eshche sekunda, i mne budet pozdno spasat'sya...
   Na chetveren'kah, kak  gonchaya,  ya  kinulsya  v  prosvet  vdol'  zhivoj
izgorodi.
   Vecher ozarilsya oslepitel'nym zelenym svetom vystrela.
   Konus ubijstvennogo sveta ustremilsya k  zvezdam,  szhigaya  na  svoem
puti vse, chto moglo dvigat'sya i dyshat', -  babochek,  ptic,  komarov...
Zatem posledoval gluhoj tyazhelyj udar. Siluet sponsora ischez...
   Ot nachavshejsya szadi  sumatohi  ya  umchalsya  i  lish'  za  svalkoj,  v
bur'yane, priostanovivshis'... chtoby osmotret'sya, zadumalsya -  a  pochemu
papasha strelyal  ne  v  menya,  a  v  nebo?  Sponsory  takih  oshibok  ne
dopuskayut.
   Ryadom zvyaknula pustaya konservnaya banka.
   - Kto? - odnimi gubami sprosil ya.
   - YA, - skazal polzun. - CHudom ushli.
   - |to ty byl?
   - Mne skuchno stalo, ya za toboj poshel. YA uspel emu nogi  zaplesti  i
dernul. Nichego?
   Polzun strashno  silen,  v  chem-to  on  dazhe  mog  by  posporit'  so
sponsorom.
   - Slavno, - skazal ya.
   YA lezhal bez sil.
   -  Pora  uhodit',  -  skazal  polzun.  -  Oni   budut   prochesyvat'
okrestnosti.
   - Odnu minutku.
   YA sel. Golova eshche kruzhilas' - vidno, ya bezhal ottuda  kuda  bystree,
chem vozmozhno dlya obyknovennogo cheloveka.
   - Slavnaya devchonka, - skazal ya. - I mal'chika lyubit.
   - Kogda-nibud' rasskazhesh', - skazal polzun. - Menya vsegda  udivlyayut
vashi chelovecheskie obychai.
   My pochuvstvovali sebya v bezopasnosti, otojdya ot gorodka  kilometrov
na pyat'.
   My  peredohnuli,  vyjdya  k  byvshemu  shosse.   Ego   asfal't   dolgo
soprotivlyalsya rastitel'nosti,  no  vse  zhe  sdalsya,  poshel  treshchinami,
yamami, v  kotorye  pronikali  trava  i  kusty,  v  provalah  podnyalis'
derev'ya. No na nekotoryh uchastkah asfal't eshche  derzhalsya,  i  po  shosse
idti bylo legche, chem po devstvennomu lesu.
   Eshche cherez chas my okazalis' u reki. CHerez nee byl perekinut zheleznyj
most, no ego  srednie  prolety  provalilis',  i  perebrat'sya  po  nemu
okazalos' nevozmozhno.
   - Mozhno pereplyt', derzhas' za brevno, - skazal ya. -  Vidish',  lezhit
na beregu?
   Polzun ne otvetil.
   YA obernulsya. On medlenno polz po shosse, otstav ot  menya  metrov  na
sto.
   - Ty chto? - sprosil ya. - Ustal?
   Polzun ne otvetil. On merno polz, podtyagivaya hvost k perednim lapam
i podnimaya srednyuyu chast'  tulovishcha.  Bol'shie  glaza  smotreli  vpered.
Buraya shchetina na spine stoyala dybom.
   Otnesya ego molchanie k plohomu vospitaniyu na konditerskoj fabrike, ya
stal spuskat'sya k brevnu. No s polputi obernulsya k polzunu i sprosil:
   - Slushaj, ya tak i ne znayu, ty za brevno derzhat'sya smozhesh'?
   YA pochti ne somnevalsya v utverditel'nom  otvete  -  ved'  my  vmeste
probiralis' v bashnyu, ceplyayas' za verevku, protyanutuyu Senechkoj. Pravda,
shramy ot togo puteshestviya ostalis' do sih por.
   - Postoj, - skazal polzun. Golos ego prozvuchal stranno.
   YA hotel uzh bylo podnyat'sya k nemu, no polzun sam skatilsya ko mne.
   - CHto s toboj?
   - Mne... trudno, - skazal on. - Trudno idti!
   |ti slova menya ogorchili - znachit, pridetsya iskat' plot  ili  chto-to
dostatochno nadezhnoe, chtoby perevozit' ego.
   Polzun bessil'no vytyanulsya u moih nog, i vdrug ya s  uzhasom  uvidel,
chto shchetina na ego spine chastichno vypala. YA  provel  ladon'yu  po  spine
polzuna - zhestkie stebli shchetiny legko otlamyvalis' i padali na  bereg.
YA ponyal, chto eto bolee vsego pohozhe na  radiacionnoe  obluchenie  -  ob
etom ya  znal  eshche  ot  YAjblochkov.  Oni  vsegda  boyalis'  radiacionnogo
oblucheniya. Gospozha YAjblochko govorila mne:
   - Vot popadesh' pod obluchenie, vse volosy u tebya vylezut.
   - Polzun, - sprosil ya, - tebe ploho?
   - Nichego, - skazal tot s natugoj. - Tol'ko pomogi mne dobrat'sya  do
shtaba. Ne brosaj menya.
   - CHepuhu govorish', - skazal ya. - Zachem mne tebya brosat'?
   - YA ne mogu idti...
   - Lezhi, -  skazal  ya,  -  lezhi  i  ne  bolej,  a  ya  poishchu  na  chem
perebrat'sya.
   No perebirat'sya bylo ne na chem. Ezhu yasno, chto ne  na  chem.  Brevno?
Mozhet byt', esli ya otojdu podal'she, za povorot, najdu eshche  odno?  Hotya
korablya iz etogo vse ravno ne postroish'.
   A verevka? U menya net verevki!
   - Delat' nechego, - skazal ya. - Pridetsya  tebe  proehat'  verhom  na
brevne.
   - CHto ty skazal? - on s trudom ponimal menya.
   - YA poplyvu za brevnom, a ty vlezesh' na nego,  upresh'sya  kogtyami  i
budesh' derzhat'sya. A ya budu tolkat'. YAsno?
   - YAsno, - skazal polzun. - Ty ne brosaj menya...
   - Polzi vniz.
   On staralsya polzti, no nichego  ne  poluchalos',  slovno  vnutr'  ego
vstavili shtyr', kotoryj ne pozvolyal polzunu sognut'sya.
   Prishlos' mne obnyat' ego, otorvat' ot zemli  i  tashchit'  vniz.  Proshche
bylo by, konechno, skatit' ego, kak kolodu, no ya boyalsya  povredit'  emu
kakoj-nibud' organ.
   YA polozhil ego na pesok u  vody.  Potom  razulsya,  sunul  bashmaki  v
zaplechnyj meshok, tuda zhe - rubahu. Zatyanul torbu potuzhe.
   - Ty menya slyshish'? - sprosil ya polzuna.
   - Da, - otkliknulsya tot.
   YA  poproboval,  naskol'ko  legko  brevno  otorvetsya  ot  berega.  K
schast'yu, ono negluboko voshlo v pesok. YA podnyal polzuna i  polozhil  ego
vdol' brevna.
   - Teper' derzhis'! - prikazal ya emu.
   On menya uslyshal - ego kogti vytyanulis'  do  otkaza  i  vcepilis'  v
koru.
   - Terpi, - skazal ya.
   Dno bylo krutoe.
   YA tolknul brevno vpered i shagnul za nim. No ne rasschital, naskol'ko
kruto ono uhodit vniz - shag, i ya ne dostal do dna!  YA  vypustil  konec
brevna i uhnul s golovoj, v glubinu.
   Kogda vynyrnul, to uvidel, chto brevno dovol'no bystro  uplyvaet  ot
menya i medlenno povorachivaetsya vokrug  osi,  tak  chto  polzun  uzhe  ne
sverhu, a sboku - vot-vot kosnetsya vody.
   - Tim! - uslyshal ya ispugannyj golos polzuna.
   YA nikuda ne godnyj plovec, no tut s takoj  siloj  zabil  rukami  po
vode, chto dognal brevno ran'she, chem ono uspelo okunut' polzuna v vodu.
   YA plyl, boltaya nogami i  tolkaya  brevno  pered  soboj,  a  ono  vse
norovilo perevernut'sya i utopit'  polzuna.  A  dal'nij  bereg  vse  ne
priblizhalsya. YA ustal tak, chto mne kazalos'  -  vot-vot  ya  otpushchu  eto
proklyatoe  brevno  i  etogo  nenavistnogo  simulyanta-polzuna,  kotoryj
prosto lenitsya plyt'.
   K schast'yu, eti yadovitye mysli ne uspeli  polnost'yu  zavladet'  moim
soznaniem - neozhidanno brevno utknulos' v dno. V  sleduyushchij  moment  ya
pochuvstvoval ego kolenyami. Okazyvaetsya, dal'nij bereg byl  pologim,  i
otmel' tyanulas' chut' li ne do serediny reki.
   - Priehali, - skazal ya polzunu, no on ne otozvalsya. Glaza ego  byli
zakryty, shchetina na  spine  pochti  vsya  vypala,  otkryv  ego  hitinovyj
pancir'.
   S trudom ya otorval polzuna. On mne sovsem ne  pomogal.  On  kak  by
okostenel. Telo ego bylo goryachim, i rot pul'siroval.
   - Tim... - uslyshal ya, podnesya uho k ego rtu, - ne brosaj!
   YA obulsya, nadel rubahu i postaralsya vzvalit' ego na plecho. YA eshche ne
okrep posle bolezni, i potomu polutora pudovyj  polzun  mne  pokazalsya
dostatochno tyazhelym.
   YA otyskal na dal'nem beregu byvshuyu asfal'tovuyu dorogu i  pobrel  po
nej, obhodya yamy i treshchiny.
   YA podumal: tak slavno, chto polzun zastavil menya zapomnit' dorogu. YA
znal, chto dolzhen idti  etoj  dorogoj  do  bol'shogo  belogo  stolba,  u
kotorogo povernu na proselochnuyu dorogu, a ta cherez les  provedet  menya
do razvalin poselka, gde nas i dolzhna zhdat' mashina.
   Do belogo stolba bylo kilometrov desyat'.  No  mne  pokazalos',  chto
vdvoe bol'she. Po krajnej mere, ya dobiralsya do nego bolee treh chasov. S
kazhdym shagom proklyatyj polzun stanovilsya vse tyazhelee,  i  ya  vse  chashche
valilsya bez sil na obochinu shosse,  i  privaly  stanovilis'  vse  bolee
dolgimi.
   YA boyalsya, chto polzun umret ran'she, chem ya donesu  ego  do  shtaba.  I
vovse ne byl uveren, chto tam najdetsya doktor,  kotoryj  razbiraetsya  v
zagadochnyh boleznyah polzunov. No poka chto polzun  byl  zhiv  -  on  byl
goryachim, i poroj po telu ego prohodila sudoroga. No v to zhe  vremya  on
okostenel, i kak by ya ne perevorachival ego, vse  ravno  on  rezal  mne
plecho.
   YA uzhe razuverilsya v sushchestvovanii belogo stolba, kogda uvidel  ego.
Vozle nego ya svalilsya i otdyhal, navernoe, polchasa, tesha sebya  naivnoj
nadezhdoj na to, chto Irka oshiblas' i prishlet mashinu imenno k stolbu,  a
ne v razrushennyj poselok.
   Bylo zharko, hotelos' pit'. YA ponimal, chto, lezha zdes',  delayu  lish'
huzhe sebe i podvergayu dopolnitel'nym mucheniyam  bol'nogo  polzuna.  Tak
chto ya s proklyatiyami vzvalil na plecho polzuna i, pokachivayas',  poshel  v
les po uzkoj vertlyavoj dorozhke, kolei kotoroj byli  gluboki,  a  mezhdu
nimi rosla trava.
   Postepenno mestnost' ponizilas' i  zapahlo  syrost'yu.  No  zhara  ne
umen'shalas', nado mnoj, bol'no zhalya, vilis' muhi i slepni.  YA  ne  mog
dazhe ih otognat'.
   Vdrug ya uvidel, chto sprava mezhdu derev'ev mel'knula voda. YA sbrosil
nevynosimuyu noshu i kinulsya k mahon'komu ozercu, okruzhennomu osokoj.  YA
s trudom dobralsya do vody - bereg byl takim topkim, chto ya provalivalsya
chut' li ne po poyas, prezhde chem smog napit'sya. YA pil s naslazhdeniem, no
vzyat' s soboj pro zapas ne mog, pravda,  po  moim  raschetam  idti  uzhe
ostavalos' nemnogo.
   YA namochil rubahu, chtoby obteret' vlazhnoj tkan'yu  moego  neschastnogo
sputnika, i povernulsya, vytaskivaya nogi iz chernoj gryazi...
   I ya s uzhasom uvidel, chto moj polzun - ne odin.
   Nad nim, delovito perevorachivaya nedvizhnoe  telo  lapoj  i  starayas'
vskryt' ego, kak rakushku, stoyal buryj medved'.  On  vorchal  i  kak  by
bormotal, potomu chto nikak ne mog dobrat'sya do vkusnogo myasa.
   - Ah ty, merzavec! - zakrichal ya,  razmahivaya  rubashkoj.  -  Ty  ego
tashchil? Ty ego nosil?
   Pochemu-to imenno moi fizicheskie usiliya kazalis' mne  v  tot  moment
samym glavnym osnovaniem k tomu, chtoby medved' dobychu svoyu ostavil.
   Medved' obratil na menya vnimanie, kogda ya  razmahival  rubahoj  kak
znamenem. Moya rubaha ego ne ispugala. On podnyalsya  na  zadnie  lapy  i
natuzhno zarevel, pokazyvaya etim, chto ne nameren delit'sya so mnoj svoej
dobychej.
   Medved' ugrozhayushche poshel na menya, i tol'ko togda ya vspomnil o  svoem
nozhe.
   YA vyhvatil ego. I  vovremya,  potomu  chto  krasnaya  past',  useyannaya
zheltymi zubami, uzhe byla ryadom, i ya vonzil nozh v zhivot medvedyu, no  ne
uderzhalsya na nogah - medved' po inercii svalil menya i  vyshib  iz  ruki
nozh.
   Ot udara o zemlyu ya na kakie-to sekundy poteryal soznanie, no tut  zhe
prishel v sebya, no ne v pasti medvedya, a na svobode.  To  li  moj  udar
medvedya ispugal, to li on pozhalel nas s polzunom, no ya  uslyshal  tresk
such'ev i, obernuvshis', uvidel spinu medvedya, ischezayushchuyu v zaroslyah.
   YA s trudom podnyalsya, otyskal nozh - krovi na nem ne bylo,  ya  dumayu,
chto ne smog pronzit' sloj zhira. Potom ya podoshel k polzunu.
   Medved' nichego ne uspel sdelat' emu plohogo. Tol'ko  perevernul  na
bok.
   YA naklonilsya nad polzunom. Krov' iz moego razorvannogo plecha kapala
na ego telo. YA prizhal ranu rubahoj, zabyv vyteret' eyu polzuna, vzvalil
ego na plecho i poshel dal'she, potomu chto v  te  minuty  smysl  zhizni  i
stimul k dvizheniyu zaklyuchalis' lish' v tom, chtoby dotashchit' eto proklyatoe
nasekomoe.
   YA ne zametil, kak vyshel na progalinu - ulicu razrushennogo  poselka.
Vprochem, raznica s lesnoj dorogoj byla nevelika  -  te  zhe  derev'ya  i
kusty vokrug. Pojdi, dogadajsya, chto pod nimi skryvayutsya ruiny.
   Avtomobilya tam ne bylo - ne nashlos' ego v  shtabe.  No,  k  schast'yu,
nashlas' telega, zapryazhennaya loshad'yu. S nej - dva cheloveka.
   Oni uvideli menya izdali. I ne srazu dogadalis', chto ya  i  est'  tot
blagorodnyj rycar', kotorogo oni vstrechayut. Iz  lesa  shlo  chudovishche  s
zheltym brevnom na  pleche,  izmarannoe  krov'yu  s  golovy  do  pyatok  i
shatayushcheesya, kak smertel'no p'yanyj.
   Kogda oni dogadalis', v chem delo,  to  ulozhili  menya  na  telegu  i
otvezli v shtab. V telege byla navalena soloma, i ya pochti srazu zasnul.
I spal do samogo shtaba - to est' dva chasa.
   Kogda ya prosnulsya, to sprosil u cheloveka, kotoryj upravlyal loshad'yu,
zhiv li polzun. Tot ne srazu ponyal, chto  ya  imeyu  v  vidu,  potomu  chto
polzun nichut' ne byl pohozh na samogo sebya.
   Ne dozhdavshis' otveta, ya zasnul snova.
   Menya perenesli v gospital', gde promyli rany. YA prodolzhal spat'.
   Prosnulsya ya  utrom,  podzemnyj  gospital'  byl  skudno  osveshchen.  V
komnatu voshla zhenshchina v  belom  halate,  pohozhaya  na  Lyudmilu,  tol'ko
chernovolosaya. Ona sprosila,  kak  ya  sebya  chuvstvuyu.  YA  otvetil,  chto
horosho. Potom zhenshchina sprosila, prinesti li mne edu v  postel'  ili  ya
smogu podnyat'sya.
   YA skazal, chto popytayus'  podnyat'sya.  YA  s  trudom  vstal  -  golova
kruzhilas'. Drugoj chelovek v belom  halate  prines  derevyannyj  stol  i
skamejku. ZHenshchina postavila na stol  bol'shuyu  chashku  kofe  i  polozhila
lomot' hleba. YA pozavtrakal.
   YA sprosil, chto s polzunom.
   ZHenshchina v belom halate skazala mne, chto vse oboshlos'. Vse horosho.
   Voshel chelovek v kozhanom  kostyume,  kak  odevalas'  v  metro  ohrana
Markizy. |tot chelovek sprosil menya, mogu li ya projti k komanduyushchemu. YA
skazal, chto mogu. YA dopil kofe  i  poshel  za  chelovekom  po  podzemnym
perehodam. Zdes' ran'she byla voennaya baza. Kogda-to zdes' voennye lyudi
zhdali atomnoj vojny. No vojna ne prishla, a prishli sponsory.
   V koridore my  vstretili  processiyu  malen'kih  polzunov.  Ih  gnal
podrostok s hvorostinkoj. Polzuny merno i odinakovo podnimali mohnatye
spiny.
   - My ih iz vorovannyh yaic vyvodim? - sprosil ya.
   CHelovek pozhal plechami, to li ne znal, to li  tailsya.  On  propustil
menya v nizkuyu dver'.
   Tam byla komnata, osveshchennaya yarche, chem drugie.  Za  bol'shim  stolom
sidela Irka, pered nej stoyal  komp'yuter,  neakkuratno  byli  raskidany
bumagi.
   - ZHivoj, - sprosila ona i ulybnulas'.
   Irka byla odeta v kozhanyj kostyum, volosy zabrany nazad.
   - Ty zdes' nachal'nica? - sprosil ya.
   - Razve nepohozhe?
   - I nado mnoj nachal'nica?
   -  Poka  Markiza  ne  vernulas'  -  beregis'!   -   Ulybayas',   ona
neproizvol'no prikryla ladoshkoj rot.
   - Kak polzun? - sprosil ya, zhelaya perevesti razgovor na druguyu temu.
Mne bylo nepriyatno, chto Irka teper' vovse  ne  ta,  kotoruyu  ya  privyk
videt'.
   - On zhivoj, - skazala Irka. - Blagodarya tebe.
   - Tam medved' byl, - skazal ya. - On hotel ego sozhrat'.
   - A ya kak uvidela sledy na tvoem pleche, srazu dogadalas', chto ty  s
medvedem obnimalsya.
   - YA nikogda ne dogadyvalsya, chto ty nachal'nik, - skazal ya.
   - Komu-to prihoditsya... - otvetila Irka.
   Voshel Henrik. On polozhil bumagi na  stol  Irke.  Ona  proglyadela  i
podpisala, a Henrik podoshel ko mne i skazal, chto ya molodec  i  on  rad
menya videt'.
   Henrik ushel, i ya s gorech'yu podumal, chto teper' ne smogu  pocelovat'
Irku. Nikogda. I mne stalo grustno.
   - A gde polzun? - sprosil ya. - YA hochu k nemu shodit'.
   - On sam pridet, - skazala Irka.
   Tut pribezhal Senechka, on obnyal moyu  nogu  pereponchatymi  ruchonkami.
Rozhica u nego byla zaplakana.
   - Rycar' Lanselot! - krichal on. - Ty prishel, ya tak rad, tak rad! Ty
znaesh', Leonora tozhe zdes'! My pojdem k nej, ladno?
   - YA  pojdu?  -  skazal  ya.  Teper'  bylo  neponyatno,  dolzhen  li  ya
sprashivat' razresheniya u Irki.
   Irka otodvinula bumagi i vstala iz-za stola. Ona hotela podojti  ko
mne, no tut v komnatu voshel inspektor, kotorogo ya videl na bashne. Tot,
strojnyj, s murav'inym  licom,  v  dlinnom  raduzhnom  plashche.  Stranno,
pochemu on ostalsya na Zemle?
   Inspektor napravilsya ko mne. YA napryagsya. V  nem  byla  zhestkost'  i
chetkost' dvizhenij pochti do mehanizma.
   - Ne uznaesh'? - sprosil on menya golosom polzuna.
   - Polzun?
   Inspektor podoshel ko mne i protyanul tonkie, zhestkie ruki.
   YA protyanul ruki navstrechu emu. YA vse ponyal.
   - Ty kak babochka? - sprosil ya.
   - |to metamorfozy, - skazal polzun. - No stepen' kukolki  nastupaet
neozhidanno, hot' i dlitsya korotko. I v takoj moment ryadom dolzhny  byt'
blizkie. Ili drug. Inache, - korotkim dvizheniem  polzun  provel  rebrom
ladoni pered svoim tonkim gorlom, murav'inye glaza byli nepodvizhny,  -
ya by pogib. Spasibo tebe.
   - Pokazhi emu, pokazhi! - potreboval Senechka. - On zhe ne  videl.  Vse
videli, a on ne videl.
   - Pokazhi, - skazala Irka. - |to krasivo.
   Polzun vzmahnul rukami, i ego dlinnyj raduzhnyj plashch, kak  skazochnyj
nevesomyj zanaves, raskrylsya, rastyanulsya -  i  ya  uvidel  pered  soboj
gromadnuyu perlamutrovuyu babochku.
   - My umeem letat'! - soobshchil Senechka.
   Kogda oni ushli, Irka podoshla ko mne, vstala na cypochki i pocelovala
menya v shcheku.
   - Zdravstvuj, Lanselot! - skazala ona.

Last-modified: Sat, 27 Jan 2001 08:37:51 GMT
Ocenite etot tekst: