Ocenite etot tekst:






     Kornelij Udalov ne reshilsya  odin  idti  s  zhaloboj  v  univermag.  On
spustilsya vniz, pozval na pomoshch' soseda. Grubin,  uslyhav  pros'bu,  dolgo
hohotal, no ne otkazal i dazhe byl pol'shchen.  Otodvinul  mikroskop,  zakatal
risovoe zernyshko v myagkuyu bumagu, polozhil v yashchik  stola.  Potom  shagnul  k
trehsotlitrovomu samodel'nomu akvariumu i vzyal nabroshennyj na nego  chernyj
pidzhak s bleskom na loktyah. Pidzhakom Grubin spasal  tropicheskih  rybok  ot
govoryashchego vorona. Voron ih pugal, boltal klyuvom v vode.
     - Ty, Kornelij, ne robej, - govoril  Grubin,  nadevaya  pidzhak  poverh
goluboj zastirannoj majki. - V raketostroenii perekosov byt' ne dolzhno.
     Voron zabil kryl'yami, zaprosilsya na volyu, no Grubin ego  s  soboj  ne
vzyal, naprotiv - sunul v shkaf, zaper.
     Udalov  podhvatil  bol'shoj  prozrachnyj  meshok,  v  kotorom  pokoilas'
okazavshayasya  defektnoj  krasnaya  plastikovaya  raketa  na  zheltoj  puskovoj
ustanovke, kuplennaya v podarok synu Maksimke, ponizhe  nadvinul  solomennuyu
shlyapu i pervym napravilsya k dveri.
     Grubin,  prevoshodivshij  Korneliya  rostom  na   tri   golovy,   shagal
razmashisto, motal nechesanoj shevelyuroj, posmeivalsya i gromko rassuzhdal.
     Udalov shel melko, potel i boyalsya, chto ego uvidyat znakomye.
     ZHena Udalova, Kseniya, kriknula im vsled so dvora:
     - Bez zameny ne yavlyajsya!
     - Nu-nu, - skazal Grubin negromko.
     Oni poshli po ulice.
     Dvuhetazhnyj, bol'shej chast'yu kamennyj, nekogda  kupecheskij,  a  teper'
rajonnyj centr, gorod Velikij Guslyar k koncu iyunya raskalilsya  ot  zatyazhnoj
zasuhi. Redkie gruzoviki, gaziki i  avtobusy,  proezzhavshie  po  Pushkinskoj
ulice, tyanuli za soboj dlinnye konusy  zheltoj  pyli  i  ottogo  napominali
prizemlivshihsya parashyutistov.
     Byl vtoroj chas dnya i samaya zhara. Na  ulicah  pokazyvalis'  tol'ko  te
lyudi, kotorym eto bylo krajne neobhodimo. Potomu Kornelij i  vybral  takoe
vremya, a ne vecher. On  dazhe  pozhertvoval  obedennym  pereryvom:  nadeyalsya,
univermag pust i  ne  stydno  budet  podnimat'  razgovor  iz-za  chepuhovoj
igrushki.
     Minovali apteku. Grubin pozdorovalsya s  sidevshim  u  okna  provizorom
Savichem.
     - Ne zharko, - sprosil Savich, poglyadev na Grubina poverh ochkov.
     Sam Savich byl potnyj i dyshal rtom.
     - Idem na konflikt! - gromko skazal  Grubin.  -  Vmenyaem  isk  protiv
gosudarstva!
     Udalov uzhe zhalel, chto  pozval  Grubina.  On  dernul  soseda  za  polu
pidzhaka, chtoby tot ne zaderzhivalsya.
     - I vy tozhe, tovarishch Udalov? - Provizor obradovalsya sluchayu otvlech'sya.
- U vas opyat' nepriyatnosti?
     Udalov burknul nevnyatnoe i pribavil  hodu.  Golovoj  povertel,  chtoby
poglubzhe ushla v shlyapu, i dazhe stal prihramyvat': hotel byt' neuznavaemym.
     Grubin dognal ego v dva shaga i skazal:
     - Pravil'no on tebe nameknul. YA  davno  zadumyvayus',  kak  s  pomoshch'yu
materializma ob座asnit', chto polovina vseh nevezenij  v  gorode  padaet  na
tebya?
     - Arhiv pokrasit' nado, - uklonchivo skazal Kornelij.
     Grubin udivilsya i posmotrel na cerkov' Paraskevy Pyatnicy,  v  kotoroj
razmeshchalsya rajonnyj arhiv.
     - Tvoe delo, - skazal Grubin. - Ty u nas nachal'nik.
     Po druguyu storonu ulicy stoyal Spaso-Trofimovskij monastyr',  otdannyj
posle revolyucii rechnomu tehnikumu. Dyuzhie mal'chiki na velosipedah  vyezzhali
ottuda i katili na plyazh. Monastyr', v otlichie ot  Paraskevy  Pyatnicy,  byl
horosho pokrashen, i kupola glavnogo sobora sverkali, kak steklyannye  adskie
kotly, napolnennye lavoj.
     - Mne tvoya zhena govorila, - prodolzhal Grubin, - chto  tebe  v  desyatom
klasse na ekzamene po istorii trinadcatyj bilet dostalsya i  ty  medal'  ne
poluchil. Pravda?
     - YA by ee i tak ne poluchil, - vozrazil Udalov.
     A sam podumal: "Zrya Kseniya takie  spletni  rasprostranyaet.  |to  delo
staroe, schety s Kastel'skoj, togdashnej istorichkoj.  Esli  by  mozhno  zhizn'
povtorit' snachala, vyuchil by vse pro Radishcheva".  Skol'ko  let  proshlo,  ne
dumal togda, chto stanet direktorom remstrojkontory, a  videl  pered  soboj
pryamuyu dorogu vdal'.
     - YA zhizn'yu udovletvoren, - skazal Udalov tverdo, i  Grubin  hohotnul,
glyadya sverhu. To li ne poveril drugu, to li sam neudovletvoren.
     Univermag nahodilsya v byvshem magazine kupca Titova. Kupec pered samoj
pervoj mirovoj poluchil potomstvennoj dvoryanstvo i gerb s  tremya  kabanami:
Smelost', Uporstvo, Blagopoluchie.  Teper'  kabany  s  gerba  osypalis',  a
rycarskaya shlyapa s per'yami nad shchitom ostalas'. I kupidony po storonam.
     U vhoda v  univermag  sideli  v  ryad  obaldevshie  ot  zhary  babki  iz
prigorodnogo sovhoza. Sideli s nochi - poddalis' sluham, chto  budut  davat'
trikotazhnye koftochki po nizkim cenam.
     Udalov otvernulsya ot babok  i  bokom  postaralsya  vsprygnut'  na  tri
stupen'ki. Ochen' hotel sdelat'  eto  legko,  sportivno,  no  spotknulsya  o
verhnyuyu stupen'ku  i  upal  zhivotom  na  prozrachnyj  paket  s  plastikovoj
raketoj.
     Grubin tol'ko ahnul.
     Babki ochnulis' i zasheptalis'. Raketa zhalobno skripnula  i  raspalas',
kak pustoj gorohovyj struchok. Puskovaya ustanovka zheltogo cveta  splyushchilas'
v kvadratnuyu lepeshku.
     Kornelij, ne smeya  obernut'sya,  vskochil,  vzglyanul  diko  na  ostanki
rakety, zakinul meshok za spinu i, prignuvshis', vbezhal v polut'mu magazina.
     - Nu, chto ya govoril? - sprosil u babok Grubin.
     Te orobeli ot dikogo vida i znachitel'nogo rosta Grubina i zatihli.
     - Zadacha oslozhnyaetsya, - skazal im Grubin i pospeshil  za  Korneliem  v
nutro magazina.
     Udalov peredvigalsya po magazinu medlenno, budto  po  koleni  v  vode.
Svobodnoj  rukoj  rastiral  ushiblennyj  bok.  Tak  doshel  do  prilavka   s
igrushkami, ostanovilsya i podozhdal, prislushivayas', poka ne podoshel Grubin.
     - Ploho delo, - skazal Grubin. - Mozhet, pojdem domoj?
     - ZHena, - prosheptal Kornelij.
     SHurochka Rodionova, prodavshchica igrushek, zhdala  obedennogo  pereryva  i
chitala perevodnuyu knigu Zenona Kosidovskogo "Biblejskie skazaniya". SHurochka
sobiralas' byt' arheologom i tri goda zanimalas' v istoricheskom  kruzhke  u
Eleny Sergeevny Kastel'skoj, kotoraya byla togda  direktorom  muzeya.  SHkolu
SHurochka konchila horosho, no v Vologdu v institut postupat'  ne  poehala:  s
den'gami ploho. Poshla na god v prodavshchicy, hotya ot planov  ne  otkazalas',
chitala knigi i uchila anglijskij yazyk. K devyatnadcati godam  stala  SHurochka
tak horosha, chto  mnogie  muzhchiny,  u  kotoryh  ne  bylo  detej,  hodili  v
univermag pokupat' igrushki.
     SHurochka slyshala shum u dverej, no ne otvleklas' -  chitala  kommentarij
pro oshibki avtora. Tol'ko kogda Grubin s Udalovym  podoshli  vplotnuyu,  ona
podnyala  golovu,  popravila  zolotuyu  chelku  i  skazala:  "Pozhalujsta".  A
myslenno eshche ostavalas'  vblizi  goroda  Ierihona  na  Blizhnem  Vostoke  i
perezhivala ego tragediyu.
     Oboih posetitelej  ona  znala.  Odin,  malen'kij,  tolstyj  -  Udalov
direktor remkontory. Vtoroj  -  dlinnyj,  kolyuchij,  lohmatyj  -  zavedoval
punktom vtorsyr'ya u rynka i prinimal pustye butylki.
     - Zdravstvujte, - skazali posetiteli.
     Udalov pomorshchilsya i vytashchil iz-za spiny bol'shoj  prozrachnyj  meshok  s
zhalkimi ostatkami plastikovoj rakety.
     - Oj! - skazala SHurochka. - CHto zhe u vas sluchilos'?
     - Zamenite! - skazal Udalov. - Brak!
     - Kak zhe tak?
     SHurochka polozhila knizhku na prilavok i zabyla ob Ierihone.
     - Ne vidite, chto li? - vse tak zhe serdito sprosil Udalov.
     SHurochka ne znala, chto govorit on strogo ot robosti i  soznaniya  svoej
nepravoty. Ona obidelas' i otvechala:
     - YA  vam,  grazhdanin,  takogo  ne  prodavala.  YA  sejchas   zaveduyushchuyu
pozovu... Vanda Kazimirovna!
     Kornelij sovsem orobel i skazal:
     - Nu-ka dajte mne zhalobnuyu knigu!
     On hotel otodvinut' shlyapu na zatylok, no ne rasschital, shlyapa  sletela
i shmyaknulas' ob pol. Udalov poshel za shlyapoj.
     - Vy nas pojmite pravil'no, - skazal  Grubin.  -  Brak  zaklyuchalsya  v
rakete ran'she, chem sluchilsya incident.
     Prishla   zaveduyushchaya,   Vanda   Kazimirovna,    zhenshchina    masshtabnaya,
reshitel'naya, i zhena provizora Savicha.
     - Takoe dobro, - skazala ona Grubinu s namekom, - nado  v  util'syr'e
nesti, a ne v univermag.
     Babki ot vhoda prishli na razgovor, i odna skazala:
     - CHem torguyut! Postydilis' by.
     Drugaya sprosila:
     - Koftochki segodnya budut davat'?
     - Spokojstvie, - skazal Grubin. - YA vam vse pokazhu.
     On vynul iz meshka dve polovinki rakety, slozhil ih v struchok i pokazal
zaveduyushchej:
     - Treshchinu vidite v hvostovoj chasti? Vot s etoj treshchinoj nam  tovar  i
prodali.
     Treshchin v hvostovoj chasti bylo neskol'ko, i najti nuzhnuyu bylo nelegko.
     SHurochka sovsem obidelas'.
     - Oni izdevayutsya, chto li? - sprosila ona.
     - Alkogoliki, - skazala odna iz babok.
     - Vot chek, - skazal, podhodya, Kornelij. SHlyapu on derzhal pod myshkoj. -
Tol'ko vchera pokupali.  U  menya  chek  sohranilsya.  Prishel  domoj  -  vizhu,
treshchina.
     -  Kakaya  tam  treshchina!  -  skazala   zaveduyushchaya.   -   SHurochka,   ne
rasstraivajsya. My im  na  rabotu  soobshchim.  |to  ne  raketa,  a  rezul'tat
zemletryaseniya.
     - Vy ne obrashchajte vnimaniya, chto raketa raskolota, - skazal Grubin.  -
|to potom uzhe sluchilos'. A zemletryasenij u nas ne byvaet.  Lyudyam  doveryat'
nado.
     I v etot moment v Velikom Guslyare nachalos' zemletryasenie. Gluhoj  shum
voznik na ulice.  Zemlya  rvanulas'  iz-pod  nog.  Drognuli  polki.  Stopki
tarelok, budto vypushchennye neopytnym zhonglerom,  razletelis'  po  magazinu,
chashki i chajniki, hlopayas'  o  prilavki,  razbivalis'  granatami-limonkami,
celluloidnye kukly i plyushevym medvedi poskakali vniz, cvetastye  platki  i
navolochki vosparili  kovrami-samoletami,  stojki  s  kostyumami  i  plashchami
zashatalis'  -  kazalos',  pozhelali  vyjti  na  ulicu  vsled  za   babkami,
ubezhavshimi iz univermaga s krikami i plachem. Razbivshiesya puzyr'ki s duhami
i  odekolonom  okutali  magazin  nepovtorimym  i  fantasticheskim   buketom
zapahov. S potolka hlop'yami posypalas' izvestka...
     Grubin odnoj rukoj podhvatil prozrachnyj meshok  s  ostatkami  raketnoj
ustanovki,  drugoj  podderzhal  cherez  prilavok   SHurochku   Rodionovu.   On
edinstvennyj ne poteryal prisutstviya duha. Kriknul:
     - Sohranyat' spokojstvie!
     Kornelij vcepilsya v shlyapu,  budto  ona  mogla  pomoch'  v  eti  zhutkie
sekundy. Bystroe  ego  voobrazhenie  porodilo  obraz  razrushennogo  stihiej
Velikogo Guslyara, razvaliny vdol' zasorennyh kirpichami ulic,  bushuyushchie  po
gorodu pozhary, stony zhertv i  plach  bezdomnyh  detej  i  starikov.  I  on,
Kornelij, idet po ulice, ne znaya, s chego nachat', chuvstvuya bespomoshchnost'  i
ponimaya, chto kak rukovoditel' remkontory on - osnovnaya nadezhda  zasypannyh
i bezdomnyh. No net tehniki, net rabochih ruk, carit otchayanie i panika.
     I  tut  nad  golovoj  rev  reaktivnyh  samoletov  -  belymi   liliyami
raspuskayutsya v nebe parashyuty. |to drugie goroda prislali  pomoshch'.  Sbornye
doma, mosty  i  zavody  spuskayutsya  medlenno  i  zanimayut  mesta,  zaranee
zaplanirovannye v  Centre,  sypletsya  s  neba  dozhdem  kalorijnyj  zelenyj
goroshek, stukayutsya o zemlyu, gnutsya, no ne razbivayutsya banki  so  sgushchennym
molokom i sardinami. Pomoshch' prishla vovremya. Kornelij podnimaet golovu vyshe
i slushaet nastupivshuyu mirnuyu tishinu...
     I v samom dele nastupila mirnaya tishina.
     Podzemnoe vozmushchenie okonchilos' takzhe  neozhidanno,  kak  i  nachalos'.
Tyazheloe, katastroficheskoe bezmolvie ohvatilo univermag i  davilo  na  ushi,
kak rev reaktivnogo samoleta.
     - Pokinut' pomeshchenie! - oglushitel'no kriknul Grubin.
     On brosil na pol meshok, vzyal odnu  iz  polovinok  raketnogo  struchka,
vtoruyu sunul Udalovu i povlek vseh za soboj raskapyvat' doma  i  okazyvat'
pomoshch' naseleniyu.
     Kornelij poslushno bezhal szadi, hot' nichego pered  soboj  ne  videl  -
skatert' opustilas' emu na ego golovu i sdelala ego pohozhim na beduina ili
anglijskogo razvedchika Lourensa.
     K  schast'yu,  raskapyvat'  nikogo  ne  prishlos'.  Stihijnoe  bedstvie,
porazivshee Velikij Guslyar, ne bylo zemletryaseniem.
     Metrah v dvadcati ot vhoda v univermag  mostovaya  rasstupilas',  i  v
proval ushel zadnimi kolesami tyazhelo gruzhennyj lesovoz.  Eshche  ne  ulegshayasya
pyl' visela vokrug  mashiny  i,  podsvechennaya  solncem,  pridavala  kartine
zagadochnyj, nezemnoj harakter.
     - Proval, - skazal obyknovennym golosom Udalov,  staskivaya  s  golovy
skatert' i akkuratno skladyvaya ee.
     Provaly v gorode sluchalis' neredko, tak  kak  on  byl  star  i  bogat
podzemnymi hodami i podvalami carskih vremen.
     - Opyat' ne povezlo tebe, Kornelij! - Grubin brosil v dosade na  zemlyu
polovinku rakety. -  Teper'  tebe  ne  do  zamen.  Mostovuyu  remontirovat'
pridetsya.
     - Kvartal, kstati, konchaetsya, -  otvetil  Kornelij.  On  obernulsya  k
zaveduyushchej  i  dobavil:  -  YA,  Vanda  Kazimirovna,   vashim   telefonchikom
vospol'zuyus'. Nado ekskavator vyzvat'.
     Iz pylevoj zavesy vyshel blednyj, melko drozhashchij ot  perezhitogo  shofer
lesovoza. On uznal Udalova i obratilsya k nemu s pretenziej.
     - Tovarishch direktor, - zayavil on, - do  kakih  por  my  dolzhny  zhizn'yu
riskovat'? A esli by ya steklo vez? Ili vzryvchatku?
     - Nu uzh, vzryvchatku! - skazal Grubin. - Kto tebe ee doverit?
     - Komu nado, tot i doverit, - skazal shofer. Uvidev SHurochku,  perestal
drozhat', podtyanulsya.
     - Proval kak proval, - skazal Udalov. - Ne  pervyj  i  ne  poslednij.
Sejchas vytashchim, dyru zasyplem, vse budet  kak  v  apteke.  Shodili  by  do
milicii, pust' postavyat  znak,  chto  proezda  net.  A  avtobus  pustyat  po
Krasnoarmejskoj.





     Elena Sergeevna prishchurilas' i otsypala v  kastryulyu  rovno  polstakana
manki iz sinej kvadratnoj banki s  nadpis'yu  "Sahar".  Moloko  vzdybilos',
budto krupa zhestoko obozhgla ego, no Elena Sergeevna uspela vzboltnut' kashu
serebryanoj lozhkoj, kotoruyu derzhala nagotove.
     Vanya vytashchil na kuhnyu tank, sdelannyj iz toma "Sovremennika" za  1865
god i spichechnyh korobkov.
     - Ne nuzhna mne tvoya kasha, - skazal on.
     - Podaj sol', - skazala Elena Sergeevna.
     - Posolit' zabyla, baba? - sprosil Vanya.
     Elena Sergeevna ne stala  dozhidat'sya,  poka  Vanya  razvernet  tank  v
storonu chernogo bufeta, sama shiroko shagnula tuda, dostala  solonku  i  pri
vide ee vspomnila, chto uzhe sypala sol' v moloko. Elena Sergeevna postavila
solonku obratno.
     - Baba, - zanyl Vanya protivnym golosom, - ne nuzhna mne  tvoya  kasha...
Hochu gogol'-mogol'...
     Na samom dele on ne hotel ni togo,  ni  drugogo.  On  hotel  ustroit'
skandal.
     Elena Sergeevna otlichno ponyala ego i potomu nichego  ne  otvetila.  Za
mesyac oni s Vanej nadoeli drug drugu, no nevestka zaberet ego tol'ko cherez
dve nedeli.
     Elena Sergeevna obnaruzhila, chto k shestidesyati godam  ona  ohladela  k
detyam. Ona uteryala sposobnost' byt' s  nimi  snishoditel'noj  i  terpimoj.
Posle skandalov s Vanej ona uspokaivalas' medlennee, chem vnuk.
     A ved' Elena  Sergeevna  sama  poprosila  nevestku  prislat'  Vanyu  v
Velikij Guslyar. Ona ustala ot odinochestva dolgih sumerek,  kogda  nevernyj
sinij svet vlivaetsya v komnatu, v nem cherneyut i  razbuhayut  starye  shkafy,
kotorye davno  sledovalo  by  osvobodit'  ot  staryh  zhurnalov  i  raznogo
barahla.
     Ran'she Elena Sergeevna dumala, chto na pensii ona ne tol'ko  otdohnet,
no i smozhet  mnogoe  sdelat'  iz  togo,  chto  otkladyvalos'  za  delami  i
soveshchaniyami. Napisat', naprimer, istoriyu  Guslyara,  s容zdit'  k  sestre  v
Leningrad, razobrat' na dosuge fondy muzeya i biblioteku, - tam  vse  vremya
smenyalis' bestolkovye devchonki, kotorye cherez  mesyac  vyhodili  zamuzh  ili
ubegali na druguyu rabotu, gde platili hotya by na  desyatku  bol'she,  chem  v
bednom zarplatoj gorodskom muzee.
     No nichego ne vyshlo. Istoriya Velikogo Guslyara lezhala na stole i  pochti
ne prodvigalas'. U sestry boleli deti,  i,  vmesto  togo  chtoby  ne  spesha
obojti vse leningradskie muzei i teatry, Elene Sergeevne prishlos' vozit'sya
po hozyajstvu.
     V  muzee  poyavilsya  novyj  direktor,   ranee   rukovoditel'   rechnogo
tehnikuma.   Direktor   rassmatrival   svoe   prebyvanie   v   muzee   kak
nespravedlivoe nakazanie i zhdal,  poka  utihnet  gnev  vysokogo  rajonnogo
nachal'stva, chtoby vnov' dvinut'sya vverh po  sluzhebnoj  lestnice.  Direktor
byl Elene Sergeevne vrazhdeben. Ee zaboty o kruzhkah i fondah  otvlekali  ot
vazhnogo  nachinaniya:  sooruzheniya  pamyatnika  zemleprohodcam,  uhodivshim   v
otdalennye vremena na osvoenie Sibiri i  Dal'nego  Vostoka.  Zemleprohodcy
chasto uhodili iz Velikogo  Guslyara  -  goroda  kupecheskogo,  bespokojnogo,
sopernika Arhangel'ska i Vologdy.
     - Baba, a v kashe mnogo budet komkov? - sprosil Vanya.
     Elena Sergeevna pokachala golovoj i chut' ulybnulas'.  Komki,  konechno,
budut. Za shest'desyat s lishnim let ona tak i  ne  nauchilas'  varit'  mannuyu
kashu. Esli by udalos' nachat' zhizn' snachala,  Elena  Sergeevna  obyazatel'no
podsmotrela by, kak eto delala pokojnaya mama.
     Kto-to stuknul v okno.
     Vanya zabyl o tanke i pobezhal otkryt' zanavesku. On nikogo ne uvidel -
v okno stuchali znakomye, prezhde  chem  vojti  v  kalitku,  obognut'  dom  i
postuchat' so dvora.
     Elena Sergeevna ubavila ogon' i reshila,  chto  uspeet  otkryt'  dver',
prezhde chem kasha zakipit. Ona bystro proshla temnye seni. Ot  kazhdogo  shaga,
suhogo i korotkogo, vzvizgivali polovicy.
     Za dver'yu stoyala SHurochka Rodionova, povzroslevshaya i  pohoroshevshaya  za
vesnu i ostrigshaya kosu, chtoby kazat'sya starshe.
     - Vytri nogi, - skazala Elena Sergeevna, lyubuyas' SHurochkoj.
     SHurochka pokrasnela; u nee byla tonkaya, persikovaya kozha, SHurochka legko
krasnela  i  stanovilas'  pohozhej  na  kustodievskih   baryshen'.   SHurochka
pozdorovalas', vyterla nogi, hotya na ulice bylo suho, i proshla na kuhnyu za
Elenoj Sergeevnoj. Devushka byla vzvolnovana i govorila bystro, bez  znakov
prepinaniya:
     - Takoe  sobytie  Elena  Sergeevna  gruzovik  ehal  po  Pushkinskoj  i
provalilsya  narodu  vidimo-nevidimo  dumali  zemletryasenie  i  Udalov   iz
remkontory govorit zasypat' budem i tam podval a direktora muzeya net uehal
v oblast' na soveshchanie po zemleprohodcam i nado ostanovit' eto  bezobrazie
tam mogut byt' cennosti...
     - Pogodi, - skazala  Elena  Sergeevna.  -  YA  vot  tut  Vanyu  kormit'
sobralas'. Sadis' i povtori vse medlennee i logichnee.
     Kogda  SHurochka  govorila,  ona  iz   molodoj   i   krasivoj   zhenshchiny
prevrashchalas' v uchenicu-otlichnicu, v starostu istoricheskogo kruzhka.
     Elena Sergeevna polozhila  kashu  v  tarelku  i  posypala  ee  saharnym
peskom.
     Vanya hotel bylo potrebovat' malinovogo  varen'ya,  no  zabyl.  On  byl
zaintrigovan neozhidannym vizitom i bystroj rech'yu gost'i. On poslushno sel k
stolu, vzyal lozhku i smotrel v rot SHurochke. Kak  vo  sne  zacherpnul  lozhkoj
kashu i zamer, bezzvuchno shevelya gubami, povtoryaya rasskaz SHurochki  slovo  za
slovom, chtoby stalo ponyatnee.
     - Znachit, ehal  gruzovik  po  Pushkinskoj,  -  govorila  SHurochka  chut'
medlennee, no vse ravno bez znakov. - I srazu provalilsya zadnimi  kolesami
dumali zemletryasenie vse iz magazina vyskochili a tam podval...
     - Gde imenno? - sprosila Elena Sergeevna.
     - Nedaleko ot ugla Tolstovskoj.
     - Tam kogda-to prohodil Adov pereulok. - Elena Sergeevna  prishchurilas'
i  predstavila  sebe  kartu  goroda  v  promezhutke  mezhdu  pyatnadcatym   i
vosemnadcatym vekami.
     -  Pravil'no,  -  obradovalas'  SHurochka.  -  Vy  nam  eshche  v   kruzhke
rasskazyvali tam Adov pereulok byl i kuznecy rabotali shirina dva  metra  i
upiralsya v gorodskuyu stenu ya tak i skazala  Udalovu  iz  remkontory  a  on
govorit chto kvartal konchaetsya i on obyazan  sdat'  Pushkinskuyu  oni  ee  tri
mesyaca asfal'tirovali a to premii ne poluchat.
     - Bezobrazie! -  vozmutilas'  Elena  Sergeevna.  -  Vanya,  ne  duj  v
lozhku... Mne ego ne s kem ostavit'.
     - Tak ya posizhu, Elena Sergeevna, - skazala SHurochka.  -  Bez  vas  oni
zasyplyut, a vas dazhe Belosel'skij slushaetsya.
     - YA vlasti ne imeyu, - skazala Elena Sergeevna. - YA v otstavke.
     - Vas ves' gorod znaet.
     - YA sejchas.
     Elena Sergeevna proshla v malen'kuyu komnatu  i  skoro  vernulas'.  Ona
prichesalas', zakolola sedye volosy v puchok na zatylke. Na nej bylo  temnoe
uchitel'skoe plat'e s otlozhnym, ochen' belym vorotnichkom,  i  SHurochka  snova
pochuvstvovala robost', kak pyat' let nazad, kogda ona pervyj raz  prishla  v
istoricheskij kruzhok. Elena Sergeevna, v takom zhe temnom plat'e, povela  ih
na verh, v pervyj zal muzeya,  gde  stoyal  prislonennyj  k  stene  potertyj
biven'  mamonta,  visela  kartina,  izobrazhayushchaya  povsednevnyj  byt  lyudej
kamennogo  veka,  a  na  vitrine  pod  steklom  lezhali  v  ryad  cherepki  i
nakonechniki strel iz neolita, najdennye  u  reki  Guslyar  dorevolyucionnymi
gimnazistami.
     - Tak ty posidish' nemnogo? - sprosila Elena Sergeevna.
     - Konechno, ya segodnya s obeda svobodna.
     Elena Sergeevna spustilas' s kryl'ca, molodo procokala kabluchkami  po
derevyannoj dorozhke dvora, prikryla kalitku i poshla po Slobodskoj k centru,
cherez most nad Gryaznuhoj,  chto  ispokon  veku  delit  gorod  na  Guslyar  i
Slobodu.
     Za mostom po pravuyu ruku stoit zdanie detskoj  bol'nicy.  Ran'she  tam
byl dom kupcov Sinicynyh, i v nem  sohranilis'  chudesnye  izrazcovye  pechi
vtoroj poloviny vosemnadcatogo veka. Po levuyu  ruku  -  cerkov'  Borisa  i
Gleba, shestnadcatyj vek,  unikal'noe  stroenie,  trebuet  restavracii.  Za
cerkov'yu - odnim fasadom na ulicu, drugim na reku - muzhskaya gimnaziya, nyne
pervaya srednyaya shkola. Za gimnaziej - shirokaya i  vsegda  vetrenaya  ploshchad',
napolovinu zanyataya gazonami. Zdes' do revolyucii stoyali gostinye ryady, no v
tridcatom, kogda lomali  cerkvi,  slomali  zaodno  i  ih,  hotya  mozhno  by
ispol'zovat' ryady pod kolhoznyj rynok. Teper' zdes' stoit,  vglyadyvayas'  v
dal', bronzovyj zemleprohodec!
     Po  tu  storonu  ploshchadi  -  dvuhetazhnyj  muzej,  pamyatnik  gorodskoj
arhitektury  vosemnadcatogo  veka,  ohranyaetsya  gosudarstvom.   No   Elena
Sergeevna perehodit' ploshchad' ne stala, a u prodovol'stvennogo svernula  na
Tolstovskuyu.
     Na uglu vstretilsya provizor Savich, davnishnij znakomyj.
     - Ty slyshala, Lena, - skazal on, otduvayas' i obmahivayas' rastrepannoj
knizhkoj, - gruzovik provalilsya?
     - A kuda,  ty  polagaesh',  ya  idu?  -  sprosila  Elena  Sergeevna.  -
Obsledovat' finiftyanuyu artel'?
     - Nu uzh, Lenochka, - skazal myagko Savich, - ne nado  volnovat'sya.  Esli
mne ne izmenyaet pamyat', eto tretij proval za poslednie gody?
     - CHetvertyj, Nikita, - skazala Elena Sergeevna. - CHetvertyj. YA pojdu,
a to kak by oni chego ne natvorili.
     - Razumeetsya. Esli b ne takaya zhara, ya by sam posmotrel. No  obedennyj
pereryv korotok, a moe bryuho trebuet pishchi.  YA  tak  i  polagal,  chto  tebya
vstrechu. Tebya vse v gorode kasaetsya.
     - Kasalos'. Teper' ya na pensii. Peredaj privet Vande Kazimirovne.
     - Spasibo, my vse k vam v gosti sobiraemsya...
     No poslednih slov Elena Sergeevna uzhe ne slyshala. Ona  bystro  shla  k
Pushkinskoj.
     Savich  popravil  ochki  i  pobrel  dal'she,  razmyshlyaya,   est'   li   v
holodil'nike  butylka  piva.  On  predstavil   zapotevshuyu,   temno-zelenuyu
butylku, shipenie osvobozhdennogo napitka, zazhmurilsya i zaspeshil.
     Na Pushkinskoj, ne dohodya do univermaga, stoyala tolpa. Tolpa  kazalas'
nepodvizhnym, nezhivym telom,  i  tol'ko  mal'chishki  kruzhilis'  vokrug  nee,
vletaya vnutr' i snova vyskakivaya, kak pchely iz roya. Po ulice ne spesha  shel
gusenichnyj ekskavator.
     Vblizi tolpa raspalas' na otdel'nyh lyudej, bol'shej chast'yu znakomyh  -
uchenikov, druzej, sosedej i prosto gorozhan, o kotoryh nichego ne znaesh', no
zdorovaesh'sya na ulice.
     Elena  Sergeevna  pronzila  tolpu  i  okazalas'  u  provala.  Asfal't
rashodilsya treshchinami, progibalsya, budto byl myagkim, kak rezinovyj  kovrik,
i obryvalsya oval'nym chernym kolodcem.  Po  druguyu  storonu  kolodca  stoyal
lesovoz, - ego uzhe vytashchili iz yamy. Brevna lezhali na mostovoj, ryadkom.
     U provala sporili  dva  cheloveka.  Odin  iz  nih  byl  nizok  rostom,
agressiven, i lico  ego  bylo  skryto  pod  solomennoj  shlyapoj.  Vtoroj  -
basketbol'nogo rosta, s nechesanoj shevelyuroj,  v  chernom  pidzhake,  nadetom
pryamo  na  golubuyu  majku,  -  otstupal  pod   natiskom   nizen'kogo,   no
soprotivleniya ne prekrashchal.
     - Dlya menya eto skandal i bezobrazie, - uveryal nizkij.
     Elena Sergeevna srazu ponyala, chto eto i est' direktor remkontory.
     -  My  okonchili  asfal'tirovanie  uchastka,  raportovali   i   ozhidaem
zasluzhennoj premii - ne lichno ya, a kollektiv, - a ty chto mne sovetuesh'?
     Nizen'kij sdelal shag vpered, i dlinnyj otstupil, riskuyu  svalit'sya  v
propast'.
     - Kornelij, ty zabyl o nauke, o slave rodnogo goroda,  -  protestoval
on, balansiruya nad provalom.
     - A  lyudi  premii  lishat'sya?..  |j,  |rik!  -  |to  nizen'kij  uvidel
ekskavator. - Davaj syuda, |rik!
     - Podozhdite, - skazala Elena Sergeevna.
     - A vy eshche po kakomu pravu? - sprosil nizen'kij, ne podnimaya  golovy.
- Davaj, |rik!
     - Vot chto, Kornelij, - skazala togda Elena Sergeevna, kotoraya nakonec
uznala, kto zhe skryvaetsya pod solomennoj shlyapoj. - Snimi shlyapu  i  podnimi
golovu.
     Kto-to v tolpe  hihiknul.  |kskavatorshchik  zaglushil  motor  i  podoshel
poblizhe.
     - Gde tut yama, - sprosil  on,  -  kotoraya  predstavlyaet  istoricheskij
interes?
     Direktor remkontory poslushno snyal shlyapu i podnyal vverh chistye golubye
glaza neuspevayushchego uchenika. On uzhe vse ponyal i sdalsya.
     - Zdravstvujte, Elena Sergeevna, - skazal on. - YA vas srazu ne uznal.
     - Delo ne v etom, Kornelij.
     - Pravil'no, ne v etom. No vy vojdite v moe polozhenie.
     - A esli by na Krasnoj ploshchadi takoe  sluchilos'?  -  sprosila  strogo
Elena Sergeevna. - Ty dumaesh', Udalov, chto Central'nyj Komitet razreshil by
vyzvat' ekskavator i  zasypat'  proval,  ne  dav  vozmozhnosti  uchenym  ego
obsledovat'?
     - Tak to Krasnaya ploshchad', - skazal Udalov.
     - Tak ego! - prishel v vostorg Grubin. - YA sejchas migom vse osmotryu.
     - Kstati, esli ne issledovat', kuda vedet proval,  -  dobavila  Elena
Sergeevna, - to ne isklyucheno, chto zavtra proizojdet  katastrofa  v  desyati
metrah otsyuda, von tam naprimer.
     Vse ispuganno posmotreli v napravlenii, ukazannom Elenoj Sergeevnoj.
     Grubin prisel na kortochki  i  postaralsya  razglyadet',  chto  taitsya  v
provale. No nichego ne uvidel.
     - Fonar' nuzhen, - skazal on.
     - Fonar' est'.
     Iz tolpy vyshel mal'chik s dlinnym elektricheskim fonarem.
     - Tol'ko menya s soboj voz'mite, - skazal on.
     - Zdes' my ne shutki shutit'  sobralis'.  -  Grubin  otobral  fonar'  u
mal'chika. - YA pojdu, a, Elena Sergeevna?
     - Podozhdite. Nuzhno, chtoby tuda spustilsya predstavitel' muzeya.
     - Tak tam net nikogo. A vy otsyuda budete kontrolirovat'.
     Ryadom s Elenoj Sergeevnoj voznik chelovek s fotoapparatom.
     - YA gotov, - skazal on. - YA rabotayu v rajonnoj gazete, i moya  familiya
Stendal'. Misha Stendal'. YA konchal istfak.
     - Tak budem stoyat' ili budem zasypat'?  -  sprosil  ekskavatorshchik.  -
Prostoj poluchaetsya.
     - Idite, - soglasilas' s Mishej Elena Sergeevna.
     - Togda i  ya  pojdu,  -  skazal  vdrug  ekskavatorshchik.  -  Mne  nuzhno
posmotret', kuda zemlyu sypat'. Da i fizicheskaya sila mozhet prigodit'sya.
     I na eto Elena Sergeevna soglasilas'.
     Udalov hotel bylo vozrazit', no potom mahnul  rukoj.  Ne  vezet,  tak
nikogda ne vezet.
     - Zdes' negluboko, - skazal Grubin, posvetiv fonarikom vglub'.
     On leg na asfal't, svesil nogi v proval i s容hal na zhivote v temnotu.
Uhnul i propal.
     - Davajte syuda! - priletel cherez neskol'ko sekund utrobnyj  podzemnyj
golos.
     Tolpa sdvinulas' blizhe k krayam provala, i Elena Sergeevna skazala:
     - Otojdite, tovarishchi. Sami upadete i drugih pokalechite.
     - Skazano zhe, - ozhivilsya Udalov, - osadite!
     |kskavatorshchik sprygnul vniz i podhvatil Mishu Stendalya.
     - Nu, kak tam? - kriknul  Udalov.  On  opustilsya  na  koleni,  krepko
upershis' puhlymi  ladoshkami  v  asfal't,  i  golos  ego  prozvuchal  gluho,
otrazhennyj nevidimymi stenami provala.
     - Tut hod est'! - otozvalsya snizu chej-to golos.
     - Tam hod, - povtoril kto-to v tolpe.
     - Hod...
     I  vse  zamerli,  zamolchali.  Dazhe  mal'chishki  zamolchali,  ohvachennye
blizost'yu tajny. V lyudyah zashevelilis'  drevnie  instinkty  kladoiskatelej,
kotorye dremlyut v kazhdom cheloveke i tol'ko  v  redkih  deyatel'nyh  naturah
neozhidanno prosypayutsya i vlekut k priklyucheniyam i dal'nim stranstviyam.





     Sverhu  proval  predstavlyalsya  Milice  Fedorovne   Baksht   chernil'noj
klyaksoj. Ona nablyudala za sobytiyami iz  okna  vtorogo  etazha.  Pododvinula
kachalku k samomu podokonniku i polozhila  na  podokonnik  rozovuyu  atlasnuyu
podushechku, chtoby loktyam  bylo  myagche.  Podushechka  umestilas'  mezhdu  dvumya
bol'shimi cvetochnymi gorshkami, ukrashennymi bumazhnymi festonchikami.
     Ochen' staraya siamskaya koshka s raznymi  glazami  vzmahnula  hvostom  i
tyazhelo vsprygnula na podokonnik. Ona tozhe smotrela na ulicu v  shchel'  mezhdu
gorshkami.
     V otlichie ot ostal'nyh, Milica Fedorovna  horosho  pomnila  to  vremya,
kogda ulica ne byla moshchenoj i zvalas' Elizavetinskoj. Togda naprotiv  doma
Bakshtov, ryadom s labazom  Titovyh,  stoyal  bogatyj  dom  otca  Serafima  s
reznymi nalichnikami i dubovymi kolonnami,  pokrashennymi  pod  mramor.  Dom
otca serafima sgorel v shestidesyatom, za god do  osvobozhdeniya  krest'yan,  i
otec Serafim, ne soglasivshis'  v  dushe  s  surovost'yu  provideniya,  gor'ko
zapil.
     Otlichno pomnila Milica Fedorovna i  priezd  gubernatora.  Tot  byl  u
Bakshtov s vizitom, ibo obuchalsya so  vtorym  suprugom  Milicy  Fedorovny  v
pazheskom korpuse. Hozyajka velela v tot  vecher  ne  zhalet'  svechej,  i  ego
vysokoprevoshoditel'stvo, prezrev uslovnosti, ves' vecher provel u ee  nog,
shevelya  bakenbardami,  a  gospodin  Baksht  byl  pol'shchen  i   vskore   stal
predvoditelem uezdnogo dvoryanskogo sobraniya.
     Pamyat' igrala v poslednie gody strashnye shutki s  Milicej  Fedorovnoj.
Ona otkazyvalas' uderzhivat' sobytiya poslednih let i usluzhlivo  podsovyvala
obrazy davno usopshih rodstvennikov i priyatelej  muzha  i  dazhe  kuda  bolee
davnie sceny: peterburgskie, okutannye dymkoj romanticheskih uvlechenij.
     V gody revolyucii Milica Fedorovna byla uzhe  ochen'  stara,  i  za  nej
hodila kompan'onka iz monashek. S teh let ej pochemu-to vrezalos'  v  pamyat'
kakoe-to shestvie. Pered shestviem molodye lyudi nesli chernyj  grob  s  beloj
nadpis'yu "Kerzon". Kto takoj Kerzon, Milica Fedorovna tak i ne spodobilas'
uznat'.
     I eshche pomnilsya poslednij vizit Lyubeznogo druga. Lyubeznyj drug  sil'no
sdal, hodil s klyukoj, i boroda ego posedela. Zaderzhivat'sya v gorode on  ne
smog i vynuzhden byl pokinut' gostepriimnyj dom vdovy  Baksht,  ne  ispolniv
svoih planov.
     Poyavlenie  provala  na  Pushkinskoj  otvleklo  Milicu   Fedorovnu   ot
privychnyh myslej. Ona dazhe zapamyatovala, chto rovno v tri k nej dolzhny byli
prijti pionery. Im Milica Fedorovna obeshchala rasskazat' o  proshlom  rodnogo
goroda. Zadumala  etot  vizit  nastojchivaya  sosedka  ee,  SHurochka,  devica
intelligentnaya, odnako nosyashchaya korotkie  yubki.  Milica  Fedorovna  obeshchala
pokazat'  pioneram  al'bom,  v  kotoryj  ee  znakomye  eshche  do   revolyucii
zapisyvali mysli i stihotvoreniya.
     SHurochku Milica Fedorovna razglyadela sredi lyudej,  okruzhivshih  proval.
Na zrenie gospozha Baksht ne zhalovalas': greh zhalovat'sya v takom vozraste.
     Potom Milica Fedorovna zadremala, no  son  byl  korotok  i  neprochen.
Nechto neob座asnimoe volnovalo ee. Ej prividelsya  Lyubeznyj  drug,  grozivshij
kostlyavym pal'cem i povtoryavshij: "Kak na duhu, Milica!"
     Kogda Milica Fedorovna vnov' otkryla glaza, u provala uzhe komandovala
izvestnaya ej Elena Sergeevna Kastel'skaya, hudaya dama, rabotavshaya v muzee i
prihodivshaya  let  desyat'-pyatnadcat'  nazad  k  Baksht  v   poiskah   staryh
dokumentov.  No  Milice  Fedorovne  ne  ponravilas'  suhost'  i  nekotoraya
rezkost'  muzejnoj  damy,  i  toj  prishlos'  ujti  ni  s  chem.  Pri   etom
vospominanii Milica Fedorovna dozvolila  ulybke  chut'  tronut'  ugolki  ee
suhih, podzhatyh gub. Ran'she guby byli drugimi - i cvetom, i  polnotoj.  No
ulybka, ta zhe ulybka, kogda-to svodila s uma kavalergardov.
     Tut Milicu Fedorovnu vnov' smorila dremota. Ona zevnula, smezhila veki
i ot容hala na kresle v ugol, v uyutnuyu temnuyu polut'mu u pechki.
     Siamskaya koshka privychno prygnula ej na koleni.
     "V tri chasa pridut... V tri chasa..." - skvoz' dremotu  dumala  Milica
Fedorovna, no tak i ne vspomnila, kto zhe pridet v tri chasa, a vmesto etogo
opyat' uvidela Lyubeznogo druga, kotoryj byl razgnevan  i  surov.  Vzor  ego
pronzal  trepetnuyu  dushu  Milicy  Fedorovny  i  naelektrizovyval   dushnyj,
zastojnyj vozduh v gostinoj  -  edinstvennoj  komnate,  ostavlennoj  posle
revolyucii gospozhe Baksht.





     Podzemel'e za te polchasa, chto bylo otkryto vliyaniyu  zharkogo  vozduha,
pochti ne provetrilos'. Vekovaya prohlada napolnyala ego,  kak  staroe  vino.
Misha  Stendal'  opersya   na   protyanutuyu   iz   t'my   kvadratnuyu   ladon'
ekskavatorshchika,  prizhal  k   grudi   fotoapparat   i   siganul   tuda,   v
neizvestnost'.
     V provale stoyala tishina. Tyazheloe dyhanie lyudej  metalos'  po  nemu  i
glohlo u nevidimyh sten.
     V golubom oval'nom okne nad golovoj  obrisovyvalsya  kruglyj  predmet,
prevyshayushchij razmerom chelovecheskuyu golovu. Iz predmeta donessya golos:
     - Nu kak tam?
     Golos prinadlezhal malen'komu direktoru remkontory, kotorogo tak lovko
postavila na mesto staruha Kastel'skaya iz muzeya.  Predmet  byl  solomennoj
shlyapoj, skryvavshej lico Udalova.
     - Tut hod est', - otvetil drugoj  golos,  v  storone,  nepodaleku  ot
Mishi.
     Po temnote elozil luch fonarika. Grubin nachal issledovaniya.
     - Tam hod... hod... - shelestom  doneslis'  golosa  v  tolpe  naverhu.
Golosa byli daleki i nevnyatny.
     Misha Stendal' sdelal shag v storonu  hoda,  no  natolknulsya  na  spinu
ekskavatorshchika. Spina byla zhestkaya. Glaza nachali privykat'  k  temnote.  V
toj storone, kuda dvigalsya Grubin, ona byla gushche.
     - Poshli, - skazal ekskavatorshchik.
     Misha po-slepomu  protyanul  vpered  ruku,  i  cherez  dva  shaga  pal'cy
uperlis' vo chto-to - ispugalis', otdernulis', szhalis' v kulak.
     - Tut stena, skol'zkaya, - prosheptal  Misha.  SHepot  byl  priemlemee  v
temnote.
     Tolstye,  nadezhnye  brevna  podnimalis'  vverh,  pod  samyj  asfal't.
Komnata poluchalas' dlinnaya, potolok k uglu provalilsya.  Dal'nyaya  stena,  u
kotoroj stoyal Grubin i sharil luchom, byla kirpichnoj. Kirpichi  oseli,  poshli
treshchinami. Posredi steny -  nizen'kaya,  peretyanutaya,  kak  staryj  sunduk,
zheleznymi rzhavymi polosami dver'.
     Grubin uzhe izuchil dver': zamka ne bylo, kol'co kovanoe,  no  za  nego
tyani ne tyani - ne poddaetsya.
     - Daj-ka mne, - skazal ekskavatorshchik.
     - Net, - vozrazil Misha Stendal'. - Na eto my ne imeem  prava.  U  nas
net otkrytogo lista. Nado hotya by sfotografirovat'.
     Misha Stendal' chital nezadolgo knigu pro to, kak byla otkryta v Egipte
grobnica Tutanhamona. Tam tozhe byla dver' i  issledovateli  pered  nej.  I
moment, voshedshij v istoriyu.
     - My ne na raskopkah, - skazal Grubin. - Tam, mozhet,  tozhe  zemlya.  I
konec nashemu puteshestviyu.
     - CHego uzh! - skazal |rik. -  Direktorsha  velela  posmotret',  tak  my
posmotrim. Vse ravno Udalov svoego dob'etsya. Zasyplet, i pominaj kak zvali
- u nego plan.
     |kskavatorshchik prismotrelsya k dveri:
     - Ty fonar' derzhi pokrepche. Ne drozhi rukoj. Syuda, levee...
     On stal pohozh na hirurga. Grubin assistiroval emu.  Misha  Stendal'  -
student-praktikant, chelovek bez pol'zy delu.
     - Ona vnutr' otkryvaetsya, - skazal  ekskavatorshchik.  Nashel  mesto,  to
samoe, edinstvennoe, v kotoroe nado bylo uperet'sya plechom, i nazhal.
     Dver' zaskripela zhutko, ushla v temnotu, kirpichi zashurshali, osedaya,  i
ekskavatorshchik - berezhenogo bog berezhet - prygnul nazad, chut' ne sbiv  Mishu
s nog. Fonar' pogas - vidno, Grubin otpustil knopku, - v podvale  voznikla
groznaya tishina, i vse byli oglusheny zvonom v ushah.
     - CHto  sluchilos'?  -  sprosil  golos  sverhu.  Golos  byl  blizok  do
strannosti. Vrode by za eti minuty  troe  issledovatelej  ushli  daleko  ot
lyudej, a tut, v treh metrah, Udalov zadaet voprosy golosom  trevozhnym,  no
obychnym.
     - Polnyj poryadok, - skazal ekskavatorshchik.  On  bodrilsya  i  o  pryzhke
svoem uzhe pozabyl. - Sveti pryamo, - prikazal on.
     Grubin poslushalsya i posvetil.
     |kskavatorshchik zakryl spinoj bol'shuyu chast'  dveri  -  vsmatrivalsya,  a
Misha Stendal' pochuvstvoval obidu. On byl naibolee istoricheski obrazovan  i
moral'no chuvstvoval sebya  vprave  rukovodit'  poiskami.  No  ekskavatorshchik
etogo ne chuvstvoval, i kak-to sluchilos', chto vperedi  byl  on.  Misha  dazhe
sdelal shag, hotel ottesnit'  ekskavatorshchika  i  dat'  kakoe-nibud',  pust'
zryashnoe, no ukazanie. Tut ekskavatorshchik obernulsya  i  posmotrel  na  Mishu.
Glaz ego, v kotoryj popal luch fonarya, zasvetilsya zhelto i nedobro.
     Misha oshchutil vnutrennee stesnenie  i  priostanovil  dyhanie.  Tam,  za
dver'yu,  mogli  tait'sya  sunduki  s  zolotom  i   zhemchuzhnymi   ozherel'yami,
serebryanye  kubki,  ukrashennye  scenami  knyazheskoj  ohoty  na   boj-turov,
bulatnye mechi-kladency i skelet neudachlivogo grabitelya -  glaznicy  cherepa
chernye, pustye... A ekskavatorshchik sejchas vyhvatit ostryj, chut' zazubrennyj
ot chastogo upotrebleniya kinzhal i vonzit pod serdce Stendalyu.
     |kskavatorshchik otnyal u Grubina fonar': tak emu bylo udobnee.
     - Tozhe komnata, tovarishchi, - skazal on.
     Skorchivshis' vdvoe, on pereshagnul vysokij porog i propal vo t'me.
     Grubin s Mishej stoyali zhdali.
     Iznutri golos skazal:
     - Davajte za mnoj. Ne ostupites'.
     Vtoraya  komnata  okazalas'  men'she  pervoj.  Luch  fonarya,  ne   uspev
dostatochno rasshirit'sya, upersya zheltym  blyudcem  v  protivopolozhnuyu  stenu,
porezav po puti svetlym lezviem strannye predmety i, chto sovsem neponyatno,
osvetiv pyl'nye gnutye stekla - butyli, kolby  i  krupnye  sosudy  temnogo
stekla. Luch metalsya  i  pozvolyal  glazam  po  chastyam  obozret'  komnatu  -
kirpichnuyu, svodchatuyu, dlinnyj stol posredi,  a  dal'nij  konec  obvalen  i
viditsya meshaninoj kirpichej i zheleza.
     - Tipografiya, - skazal Grubin.  Pomolchal.  Podumal.  -  Mozhet,  zdes'
pechatalas' "Iskra". Ili dazhe "Kolokol".
     - Pechatnogo stanka netu, - rezonno skazal ekskavatorshchik.
     - Otojdite, - skazal Misha. - Nichego  ne  trogajte.  U  menya  vspyshka.
Sdelaem kadry.
     Poslushalis'. V rukah  u  Mishi  byla  tehnika.  Ego  sputniki  tehniku
uvazhali.
     Misha dolgo kopalsya,  gotovil  v  temnote  apparat  k  dejstviyu.  |rik
pomogal, svetil nachavshim tusknet' fonarikom. Potom  vspyhnula  lampa.  Eshche
raz.
     - Vse? - sprosil ekskavatorshchik.
     - Vse, - skazal Stendal'.
     - Na svet vynut' pridetsya, - skazal |rik. On vernul  fonar'  Grubinu,
podhvatil butyl' pokrupnee i pones k vyhodu.
     - Kakogo vremeni podval? - sprosil Grubin.
     - Trudno skazat', - otvetil Misha. - Vernee vsego, ne ochen' staryj.
     - ZHal', - skazal Grubin. - Vtoroe rasstrojstvo za den'.
     - A pervoe?..
     - Pervoe, kogda dumal, chto zemletryasenie nachalos'.  Tak  vy  uvereny,
tovarishch Stendal'?
     - Posuda dovol'no sovremennaya. I knigi...
     Misha podoshel k stolu, raspahnul knigu v kozhanom pereplete.
     - Nu skoro? - sprosil |rik. - Tam uzhe zazhdalis'.
     - Naverhu posmotrim, - skazal Grubin. Podhvatil  eshche  odnu  butyl'  i
kolbu.
     Misha shel szadi s knigami v rukah.
     SHlyapa  Udalova  otpryanula  ot  provala.  Zazhmurivshis'  ot   dnevnogo,
neistovogo siyaniya, |rik protyanul emu  butyl'.  Misha  stoyal  v  treh  shagah
szadi. Stolb sveta, spuskavshijsya v proval, pokazalsya  emu  veshchestvennym  i
uprugim. |kskavatorshchik, ozarennyj svetom, byl podoben skul'pture cheloveka,
stremyashchegosya k zvezdam. Butyl' nadezhno pokoilas' u nego na ladonyah.
     Vmesto shlyapy v proval spustilis'  suhie  ruki  Eleny  Sergeevny.  Ona
prinyala butyl'. Misha podnyal vverh tyazhelye folianty.
     - Vot tak-to, - skazal nekto v  tolpe  osuzhdayushche.  -  A  on  zasypat'
hotel.
     Udalov sdelal vid, chto ne slyshit. On vzyal u Stendalya knigi i  polozhil
ih na asfal't. Ryadom uzhe stoyala butyl', obrosshaya plesen'yu. Skvoz'  razryvy
pleseni proglyadyvala chernaya zhidkost'. Drugie sosudy takzhe vstali ryadom.
     Udalovu bylo  holodno.  On  dazhe  zastegnul  verhnyuyu  pugovicu  sinej
shelkovoj rubashki. Udalova muchila sovest'. Kogda on vyzval  ekskavator  dlya
zasypki provala, on dejstvoval v  interesah  rodnogo  goroda.  Ego  bujnoe
voobrazhenie uzhe podskazyvalo strashnye kartiny, toropivshie k prinyatiyu mer i
budivshie energiyu. Odna kartina predstavlyala soboj avtobus  s  passazhirami,
edushchij po Pushkinskoj ulice. Avtobus uhnul v proval, i tol'ko  zadnij  most
torchit naruzhu. A ryadom inostrannyj korrespondent shchelkaet  neustanno  svoim
apparatom, i potom v obkome ili dazhe v CK smotryat na  foto  v  inostrannoj
gazete i govoryat: "Nu  uzh  etot  Udalov!  Dovel-taki  do  ruchki  gorodskoe
hozyajstvo v svoem drevnem gorode!" I kachayut golovami.
     Byla drugaya kartina - kuda bolee tragichnaya.  Maloe  ditya  v  shkol'nom
perednichke bezhit s prygalkami po  mostovoj.  I  vokrug  letayut  babochki  i
pevchie pticy. I rebenok  smeetsya.  I  dazhe  Udalov,  nablyudayushchij  za  etoj
kartinoj, smeetsya. I vdrug -  chernoj  past'yu  proval.  I  otdalennyj  krik
rebenka. I tol'ko osirotevshie prygalki na rasterzannom treshchinami asfal'te.
I mat', neschastnaya mat' rebenka, kotoraya  krichit:  "Nichego  mne  ne  nado!
Dajte mne tol'ko Udalova! Dajte ego mne, ya razorvu ego na chasti!.."
     Poka  ne  priehal  ekskavator,  Udalov  neustanno  borolsya  so  svoim
voobrazheniem i vse oglyadyvalsya, ne bezhit li rebenok s prygalkami, ne videl
li inostrannyj korrespondent, kotoromu zdes' delat' nechego.
     Udalov veril, chto v provale nichego ne obnaruzhitsya. Skol'ko ih bylo na
ego pamyati, i nichego ne obnaruzhivalos'. On i prichudy Kastel'skoj ne prinyal
vser'ez. Prosto ne stal voevat' s  obshchestvennost'yu.  Nakladno.  Vse  ravno
zasyplem. Vse provaly - i tot, u arhierejskogo doma, i  tot,  chto  byl  na
stroitel'stve bani, i tot, u myasokombinata, - vse oni vyzyvali ozhivlenie v
rajonnom muzee, dazhe v oblasti. No Udalovu  i  gorodskim  vlastyam  nikakoj
radosti - proval ne zaplaniruesh'. V  provale  est'  chto-to  postydnoe  dlya
hozyajstvennogo rabotnika - stihiya melkogo poryadka, pakostnaya stihiya.
     Teper' u yamy stoyali butyli. I knigi. I byli oni ne tol'ko  proshlym  -
budushchim tozhe. Budushchim, v kotorom  imya  Udalova  budut  sklonyat'  rabotniki
kul'tury vplot' do Vologdy i korit' za uzkoglyadstvo. On dazhe  slovo  takoe
znal - "uzkoglyadstvo". Tak chto nado bylo spasat' polozhenie i rukovodit'.
     - Mnogo tam dobra? - sprosil Udalov, pripodnimaya  shlyapu  i  pokazyvaya
shchenyachij lob s zalysinami.
     - Celaya laboratoriya, - skazal iz-pod zemli ekskavatorshchik, kotoryj uzhe
zabyl o svoej pervonachal'noj zadache - peremetnulsya.
     -  Stoit  zakonservirovat'  nahodku,  -  skazal  Misha   iz-za   spiny
ekskavatorshchika. - Priglasit' specialistov iz oblasti.
     - Oshibka, - trezvo  skazal  Udalov.  -  Specialisty  u  nas  ne  huzhe
oblastnyh. U nas est', tovarishchi, Kastel'skaya!
     Poslednee slovo on  proiznes  gromko,  budto  zhdal  aplodismentov.  I
udivitel'noe delo - est' takaya osobennaya intonaciya,  kotoruyu  znayut  lyudi,
podnatorevshie v rechah, i eta intonaciya zastavlyaet  prisutstvuyushchih  slozhit'
ladoni odna k drugoj i bessoznatel'no shlepnut' imi.
     Pri slove "Kastel'skaya" v tolpe razdalis' aplodismenty.
     Udalov potaenno ulybnulsya.  On  ovladel  tolpoj.  Polozhenie  spaseno.
Podval budet zasypan.
     Elena Sergeevna v lyubom drugom sluchae na takoj hod ne  poddalas'  by.
Otshutilas' by, s座azvila - ona eto umela delat'.  No  tut,  poka  stoyala  i
zhdala, chto najdut, poka smotrela na prinesennye veshchi, ponyala - net  smysla
nachinat' vojnu s Udalovym. Veshchi byli ne bog vest' kakimi drevnimi.
     -  Sejchas  my,  tovarishchi,  pod  nablyudeniem  Eleny  Sergeevny  spasem
kul'turnye cennosti i otpravim ih v muzej. Pravil'no?
     - Pravil'no, - skazali slushateli.
     - Nu, gde u nas kul'turnaya cennost' nomer odin?
     Kornelij posmotrel na bol'shuyu butyl' i pojmal sebya na zhguchem  zhelanii
napoddat' nogoj po cennosti nomer odin. Dazhe  zahotelos'  skazat'  narodu,
chto vse eti shtuki  -  dorevolyucionnaya  samogonnaya  masterskaya.  No  Udalov
sderzhalsya.
     Issledovateli podzemel'ya,  proslushav  rech'  Udalova,  poshli  snova  v
dal'nyuyu komnatu vynosit' ostal'nye veshchi. Udalov poslal goncov v  univermag
za obertochnoj bumagoj. Elena Sergeevna prisela na kortochki i podnyala  odnu
iz knig. Ostorozhno, poddev nogtem, otkryla  rzhavye  zastezhki  perepleta  i
perevernula pervyj list.
     Zriteli sklonilis' nad knigoj i shevelili v dva desyatka gub,  razbiraya
ee nazvanie.





     Milica  Fedorovna  prosnulas'.  Ee  tomilo  predchuvstvie.   V   viske
po-molodomu trevozhila - bilas' zhilka.  CHto-to  proizoshlo  za  minuty  sna.
Karetnye chasy Pavla Bure pokazyvali tri.  Al'bom  v  saf'yanovom  pereplete
lezhal na stole, byl prigotovlen  dlya  chego-to.  Skvoz'  steklo,  s  ulicy,
priletali obryvki  golosov.  Nado  bylo  vernut'sya  k  oknu.  Togda  mysli
prosnutsya, kak prosnulos' telo, i vse stanet na mesta. Potrevozhennaya koshka
udivilas' rezvosti dvizhenij hozyajki. Portrety znakomyh, akvareli i  zheltye
fotografii vzirali na Milicu  Fedorovnu  ravnodushno  ili  vrazhdebno.  Odni
umerli davno, drugie ne prostili gospozhe Baksht zavidnogo dolgoletiya.
     Rozovaya podushechka  zhdala  na  podokonnike.  Milica  Fedorovna  uperla
ostryj lokotok i vyglyanula mezhdu gorshkami. Na ulice malo  chto  izmenilos'.
Tolpa poredela. Pered Elenoj Sergeevnoj  Kastel'skoj  stoyali  na  asfal'te
kakie-to predmety i butyli starinnogo  vida.  Sama  zhe  muzejnaya  dama  na
kortochkah, v nepristojnoj vozrastu poze, listala trepanuyu knigu.
     Znachit, podval ne pust. V podvale okazalis' nahodki. Milica Fedorovna
zastavila sebya zadumat'sya. V mozgu vzdrognuli skleroticheskie sosudy, zhivee
pobezhala krov', i po domu raznessya tihij tresk - budto zavodili  bronzovym
klyuchikom starye chasy.
     Kuda vel hod iz togo podvala? Ved' ne s ulicy zahodili  v  nego?..  K
otcu Serafimu? Net, dom ego, poka ne sgorel, stoyal v glubine,  za  kustami
persidskoj sireni. Mozhet,  v  dom,  sosednij  s  bakshtovskim,  po  toj  zhe
storone? I togo byt' ne moglo - tam ispokon  veku  byl  labaz.  Mozhet,  vo
fligel'? Tam byli zelenye stavni s prorezyami v vide serdec. I  chto-to  eshche
svyazano s fligelem...
     - Milica! - Muzhskoj golos voznik ot dveri,  golos  znakomyj  i  vechno
molodoj. - Ne pugajtes'. Vy uznaete menya?
     - YA ne pugayus', drug  moj,  -  otvetila  Milica  Fedorovna,  starayas'
obernut'sya. Otvetila stepenno i tiho. - YA otvykla  putat'sya.  Podojdite  k
svetu.
     Starik podoshel poblizhe k oknu. On tyazhelo opiralsya na sukovatuyu  palku
iz samshita. Boroda sedaya,  v  zhelt',  nedavno  podstrizhena.  Grubyj  zapah
odekolona "SHipr", zapah deshevoj parikmaherskoj, raznessya po komnate, chuzhoj
drugim, obzhivshimsya zdes' zapaham. Te, rodnye  -  naftalinovyj,  vanil'nyj,
sherstyanoj, kamfarnyj, - tolkali prishel'ca, gnali ego,  no  shiprovyj  naglo
zanyal samuyu seredinu komnaty.
     - Prostite, Milica, - skazal starik. - YA sejchas iz parikmaherskoj.
     - Davno u nas,  Lyubeznyj  drug?  -  sprosila  Milica  Fedorovna.  Ona
protyanula stariku tonkuyu, izyashchnuyu, hot' i opuhshuyu podagricheski v  sustavah
ruku.
     Starik opersya pokrepche o palku, nagnulsya i poceloval pal'cy.
     - Sdal ya, - skazal on, raspryamlyayas'. - Sil'no sdal.
     - Sadis', Lyubeznyj drug, - skazala Milica Fedorovna. - Tam stul est'.
     - Spasibo. YA s chernogo hoda prishel. Zadami. Ne hotel vstrechat' lyudej.
     - Nadolgo k nam?
     - Ne skazhu, Milica. Sam ne znayu. Esli to delo, chto ranee ne sovershil,
udastsya - mozhet, zaderzhus'. A to pomirat' pridetsya.
     - Ne govorite o smerti, - skazala Milica. - Ona  mozhet  uslyshat'.  My
slishkom slabo svyazany s zhizn'yu. Nit' tonka.
     - Pustoe, - skazal Lyubeznyj drug. - Vami, Milica, dvizhet lyubopytstvo.
|to znachit - vy eshche zhivy.
     - Tam strannoe, - skazala Milica Fedorovna. -  Provalilas'  mostovaya.
Volnuyutsya, begayut.
     - Sueta suet, -  skazal  starik.  -  Skol'ko  ya  vas  ne  videl?  Let
pyat'desyat.
     - Vy opyat' za svoe.
     - YA pryam i nedelikaten. I zhizn'  menya  ozhestochila.  Pyat'desyat  let  -
bol'shoj srok.
     Milice Fedorovne ne hotelos' rassprashivat' gostya o tom, chto proizoshlo
s nim za eti gody. Dlya  nee  oni  protekli  odnoobrazno.  Odinoko.  Inogda
golodno. Poslednee vremya - luchshe. Sosedi vyhlopotali staruhe pensiyu.  Net,
luchshe ne rassprashivat'. Pust' budet  vstrecha,  hot'  i  dolgozhdannaya,  bez
vremeni, vne ego put i shagov.
     Starik osmotrelsya. Portrety uznali ego. On ih  priznal  tozhe.  Kivnul
vezhlivo. Te v otvet zakivali,  vzmahnuli  bakenbardami,  borodami,  usami,
mnogokratno  ulybnulis'  znamenitoj  ulybkoj  Milicy,  pozhali  obnazhennymi
plechami, kachnuli lokonami i kudryami...
     Milica smotrela na nego, uznavala to,  chto  uzhe  skrylos'  pod  set'yu
morshchin. Predchuvstviya i sny ukazyvali verno - Lyubeznyj drug prishel.
     - Otkrojte fortochku, - skazala Milica, stesnyayas' svoej nemoshchi. -  Mne
dushno. A vstayu redko. Ves'ma redko.
     Starik vstal, podoshel k oknu. Byl on vysok i  do  fortki  dostal,  ne
podnimaya vverh ruki. Vzglyanul, otkryvaya fortku,  na  ulicu,  vniz,  uvidel
dyru v asfal'te i knigi ryadom. I butylki s retortami.
     - O bozhe! - skazal on. Skazal, kak chelovek, k kotoromu smert'  prishla
za chas do svad'by.
     Starik vcepilsya v ramu, i uzlovatye pal'cy zametno pobeleli. Nogi  ne
derzhali ego.
     - CHto s vami? - sprosila Milica, ne ponyav  prichiny  smyateniya.  -  Vam
ploho?
     Starik ne smotrel na nee.
     - Nichego, - skazal on. - |to projdet. Vse projdet.
     - Kstati, - sprosila uspokoennaya Milica Fedorovna, kotoroj znakomy po
sebe byli pristupy slabosti i udush'ya, - kuda by mog  vesti  hod  iz  etogo
podvala?
     - Kuda?
     - Nu konechno. YA snachala podumala - ne v  dom  li  otca  Serafima?  Vy
pomnite otca Serafima? On strashno pil,  kogda  dom  u  nego  sgorel.  Net,
dumayu, ne tuda. Tot dom v glubine stoyal. Eshche kolonny  byli  pokrasheny  pod
mramor. A na nashej storone labaz. Zachem labazu takoj  podval?..  Mozhet,  v
labaz?
     - Ne v labaz, - prohripel starik. - Ne  v  labaz.  Kakoj  eshche  labaz?
Podval k vam shel vo fligel'. Gospodi, neschast'e-to kakoe...
     "Pravil'no, - razumno podumala Milica Fedorovna, - konechno, vyhod  iz
podvala dolzhen byt' pod fligelem". No ona  takogo  ne  pomnit.  Sovsem  ne
pomnit. Zapamyatovala. A mozhet, i ne znala o podvale.
     A Lyubeznyj drug serdilsya. Glaza ego uvelichivalis', rosli i gnevalis'.
I on  vzletel  pod  potolok  i  ottuda  grozil  suhim  pal'cem  i  govoril
bezzvuchno...
     |to Milice Fedorovne uzhe snilos'. Ona zadremala. Starik ne vzletal  i
ne grozil pal'cem. On stoyal, prislonivshis' lbom k steklu, i tyazhko stonal.





     Elena Sergeevna zaderzhivalas'. SHurochka otvechala na Vaniny voprosy,  i
bylo eto podobno klubku - nitochka tyanulas', vopros za voprosom, i smysla v
nih ne zaklyuchalos'. Za  begotnej  SHurochka  chut'  ne  zabyla  -  obeshchala  s
pionerami prijti na ekskursiyu k staruhe Baksht.
     Kukushka nehotya vypolzla iz derevyannyh hodikov i dva  raza  skripnula,
ne raskryvaya klyuva. Na tretij raz ee ne hvatilo. Strelki  stoyali  na  treh
bez pyati. A Eleny Sergeevny vse ne bylo.
     V magazine SHurochku otpustili posle obeda. Tam ne hvatyatsya. No pionery
zhdut.
     - Poshli pogulyaem, Vanechka, - skazala SHura, podlizyvayas'. (Vanechka mog
i ne pozhelat'.) - Mozhet, babushku najdem.
     SHurochka ubedila Vanyu nadet' kurtochku i panamu. Vanya potashchil za  soboj
tank na spichechnyh korobkah, - soglasilsya gulyat' na takih usloviyah.
     Na mostu cherez Gryaznuhu SHurochku s Vanej obognali znakomye iz  rechnogo
tehnikuma. Dyuzhie mal'chiki na velosipedah. Ehali s kupaniya  i  potomu  byli
bodry. Uvidev SHurochku, stali delat' vid, chto Vanya - ee syn,  otchego  ochen'
razveselilis'. SHurochka obidelas' na grubye shutki, Vanya ispugalsya,  zahotel
vniz k rechke - posidet'  na  beregu.  On  bil  kablukami  po  bulyzhniku  i
upiralsya. Rechnikam nadoelo shutit' na zhare, nazhali na pedali. Odin  otstal,
obernulsya, skazal, chto kupil dva bileta v kino, na devyat', i budet  zhdat'.
SHurochka pochti ne slushala. Ona ugovarivala Vanyu.
     - Vanechka, - govorila ona, - pojdem k babushke. YA  tebe  konfetku  dam
"Zolotoj klyuchik".
     - Nel'zya mne konfety... - kanyuchil Vanya.  -  YA  hochu  ananas.  U  menya
korennoj zub bolit...
     - A my sejchas posmotrim tvoj zub, - skazal dobryj goloe  szadi.  -  I
mozhet, dazhe vyrvem ego s kornem.
     Provizor Savich poravnyalsya s nimi. On vozvrashchalsya s obeda v apteku.
     - YA za Elenu Sergeevnu posidet' vzyalas', - skazala SHurochka. -  A  ona
ne idet.
     Savich posmotrel na vnuka Eleny i pozhalel, chto net s soboj konfety ili
drugogo predmeta, kotorye obychno daryat detyam. U  nego  detej  ne  bylo,  a
mogli by byt' vnuki.
     - YA hochu  zolotuyu  rybku  pojmat',  -  skazal  Vanya,  ne  ispugavshis'
doktora.
     - Zolotaya rybka dostaetsya trudom, mal'chik, - skazal Savich. On ne umel
govorit' s det'mi.
     - YA budu s trudom, - soglasilsya Vanya.
     SHurochka vospol'zovalas' razgovorom i sdvinula Vanyu s mesta. Savich shel
ryadom i staralsya byt' horoshim s rebenkom, no otvechal nevpopad. Provizor  v
eto vremya dumal o zhizni, kotoraya ne udalas'.
     Ot snesennyh torgovyh ryadov  ostalas'  bashnya  s  chasami.  Snachala  ee
ispol'zovali kak  kalanchu,  a  potom  pristroili  chetyrehetazhnyj  dom  dlya
ispolkomovcev i prikrepili elektricheskie chasy,  chto  visyat  na  stolbah  v
bol'shih gorodah, -  kruglye  i  netochnye.  CHasy  pokazyvali  desyat'  minut
chetvertogo.
     - Oj! - ispugalas' SHurochka. - Nas pionery zhdut. My pobezhali...
     Vanya bezhat' soglasilsya: Savich emu nadoel.
     SHurochka s Vanej pobezhali k  shkole,  i  za  nimi  po  pustoj,  goryachej
mostovoj zaprygal tank,  sdelannyj  iz  toma  "Sovremennika"  i  spichechnyh
korobkov. Odin iz korobkov vskore otorvalsya i ostalsya lezhat' na  mostovoj.
Provizor podnyal  ego.  Povertel  rasseyanno  v  pal'cah.  Na  korobke  bylo
izobrazheno derevo bez list'ev i napisano: "Sebyalyubivyj  chelovek  zasyhaet,
slovno odinokoe besplodnoe derevo. Turgenev".
     SHurochka uvlekla Vanyu v pereulok. U novoj kirpichnoj shkoly  stoyal  dub.
Dub byl ochen' star. Zavuch shkoly lyubil povtoryat' drevnee  predanie  o  tom,
kak zemleprohodec Barhatov, pered tem kak  ujti  otkryvat'  levye  pritoki
Amura, posadil dub v rodnom gorode. Zavuch  sam  eto  predanie  i  vydumal.
Novomu direktoru muzeya ono nravilos'. On nadeyalsya najti emu dokumental'noe
podtverzhdenie.
     V teni duba mayalis' shest' pionerov  iz  istoricheskogo  kruzhka.  Letom
kruzhok ne zanimalsya, no SHurochka razyskala ego aktivnyh chlenov,  ostavshihsya
v gorode, i ugovorila pojti k staruhe Baksht.
     Stoyala zhara, i  pionery  bespokoilis'.  Oni  lyubili  istoriyu,  no  im
hotelos' kupat'sya.
     Zolotaya chelka SHurochki  Rodionovoj  prilipla  ko  lbu.  Ryadom  semenil
doshkol'nik.
     Pionery zashevelilis' i dostali zapisnye knizhki.
     - Poshli, rebyata, - skazala SHurochka, - a to opozdaem.
     Pionery nehotya vypolzli na solncepek.
     Put' ih lezhal  mimo  provala,  i  potomu  nachalo  ekskursii  prishlos'
otlozhit' eshche na neskol'ko minut. Pionery vlilis'  v  tolpu  u  yamy,  cherez
minutu byli uzhe v kurse vseh sobytij, i  SHurochka  dazhe  esli  zahotela  by
uvesti ih v dom k Baksht, ne smogla by etogo sdelat'.
     Udalov pod  nablyudeniem  Eleny  Sergeevny  zavorachival  v  obertochnuyu
bumagu prinesennye veshchi. |rik s Grubinym vynimali iz podzemel'ya  poslednie
predmety, Misha Stendal' prinimal ih, skladyval na asfal't.
     Pahlo trojnym odekolonom. Zapah ispuskal vysokij kostlyavyj  starik  s
zheltovatoj, nedavno podstrizhennoj borodoj. Starik nervnichal, lomal koryavye
pal'cy.
     Provizor Nikita Savich, obognavshij SHurochku, uvidel Vanyu i  vernul  emu
spichechnuyu korobku.
     - Baba, - skazal Vanya, - poshli domoj.
     - Ty chto tut delaesh'? - udivilas' Elena Sergeevna. - Gde SHurochka?
     - YA zdes', - skazala  SHurochka.  -  YA  bespokoit'sya  nachala,  kuda  vy
propali, no potom poshla s Vanej i vspomnila: u menya  ekskursiya  i  pionery
zhdut i my poshli v shkolu i zashli k vam.
     Vanya tem vremenem zainteresovalsya dyrkoj v  zemle,  podoshel  poblizhe,
nagnulsya i svalilsya v proval.
     Tolpa ahnula.
     No s Vanej nichego  strashnogo  ne  sluchilos'.  V  etot  moment  kverhu
podnimalsya stul. Vanya vstretilsya s nim na polputi, upal na  nego  i  cherez
neskol'ko sekund uzhe vernulsya na poverhnost'.
     Odnako ego padenie posluzhilo zavyazkoj drugih sobytij.
     K  provalu  brosilis'  provizor  Savich,  starik,  pahnuvshij   trojnym
odekolonom, Misha  Stendal'  i  Udalov,  kotoryj  ponyal,  chto  ego  videnie
okazalos' veshchim. CHetvero stolknulis' nad provalom i  pomeshali  drug  drugu
podhvatit' rebenka. Udalov, samyj neschastlivyj,  natolknulsya  na  starika,
poteryal ravnovesie i kulem svalilsya vniz.
     V  zameshatel'stve,  vyzvannym  vozvrashcheniem  Vani   i   ischeznoveniem
Udalova, starik s palkoj neozhidanno podhvatil odnu  iz  butylej,  otbrosil
samshitovuyu palku i, vzmetyvaya koleni, pobezhal po ulice.
     Elena Sergeevna prizhimala k grudi nichut'  ne  ispugannogo  Vanyu.  Ona
etogo ne videla.
     Provizor Savich hotel bylo kriknut' "Stoj!", no schel neudobnym. Tol'ko
Misha Stendal', bystro soobrazivshij, chto k  chemu,  brosilsya  vsled.  Starik
nyrnul za ugol.
     Za uglom byl dvor. Vo  dvore  stoyala  butyl'.  Starik  prislonilsya  k
stenke. On dyshal redko, vtyagivaya vozduh, kak chaj, - s hlyupan'em.
     - Voz'mite, - skazal on. - YA poshutil. Tol'ko ne razbejte.
     Stendal' vse-taki sdelal shag k nemu, ne k  butylke.  Butyl'  sama  ne
ujdet.
     - Ne trogajte menya, - skazal starik strogo. - Voz'mite butyl' i idite
obratno.
     V glazah starika  vspyhnuli  yarostnye  ogni,  i  Stendal'  ne  posmel
oslushat'sya.
     On obnyal butyl', tyazheluyu i  sogrevshuyusya  pod  solncem.  Povernulsya  i
shagnul za ugol. I  vstretil  ostal'nyh  presledovatelej.  On  shel  bystro,
reshitel'no, i nikto ne podumal, chto prestupnik ne zaderzhan. Lyudi  poslushno
posledovali za butyl'yu. Tak i vernulis' k provalu.
     Tem vremenem Grubin s ekskavatorshchikom  vytashchili  Udalova,  u  kotoroyu
byla povrezhdena ruka. Pervuyu pomoshch' emu okazali v apteke.
     Dobychu ponesli v  muzej.  Idti  nedaleko,  i  pomoshchnikov  dostatochno.
Vperedi shla Elena Sergeevna, vela za ruku  Vanyu  i  nesla  odnu  iz  knig,
poton'she prochih, porastrepannej. Za nej Misha Stendal'  s  dvumya  butylyami.
Temnaya zhidkost' poloskalas' v nih i raskachivala  Mishu.  Fotoapparat  bilsya
mezhdu butylyami i stuchal v grud'.
     Potom shli pionery s SHurochkoj vo glave. Kazhdomu dostalos' po  nahodke.
Poslednim shel ekskavatorshchik |rik i nes stul.
     Muzej byl zapert po sluchayu vyhodnoyu dnya. No storozhiha vyshla s klyuchami
-  ona  hranila  vernost'  staromu  direktoru,   hotya   i   dotoshnoj,   no
obrazovannoj.
     Elena Sergeevna proshla pryamo v kabinet direktora. Tam vse  i  slozhili
chastichno na pol, chastichno na kozhanyj divan dlya posetitelej iz oblasti.
     Kogda vse ushli, Elena  Sergeevna  ulozhila  Vanyu  na  divan,  podvinuv
nahodki, a sama provela eshche chas, proglyadyvaya knigi i razbiraya  nadpisi  na
bumazhkah, prikleennyh k butylyam kostyanym kleem. Potom  dve  malye  butylki
zaperla v sejf, a s soboj vzyala potrepannuyu tetradku.
     Vanya vse vremya hnykal,  treboval  morozhenogo.  Elena  Sergeevna  byla
zadumchiva, vspominala prochitannoe, nedoumenno pokachivala golovoj.
     ...Udalovu Savich nalozhil shiny i sprosil, dojdet li  sam  do  bol'nicy
sdelat' rentgen. No Udalovu stalo sovsem hudo. On  lezhal  v  komnate,  gde
delayut lekarstva. Obe moloden'kie pomoshchnicy Savicha  emu  sochuvstvovali,  i
odna prinesla vody, drugaya  prigotovila  shpric  -  sdelat'  obezbolivayushchij
ukol. No Udalova eto vnimanie  ne  trogalo.  Ego  mutilo  ot  aptekarskogo
zapaha, kotoryj ni provizor, ni devushki ne  zamechali  -  privykli.  Grubin
rassmatrival himikalii, zapominaya na budushchee, chto est' v  nalichii:  mozhet,
kogda-nibud' prigoditsya.
     Savich pozvonil po telefonu, i priehala "skoraya  pomoshch'".  Priehala  s
opozdaniem - prishlos' ob容zzhat' po pereulkam: proval meshal dvizheniyu.
     Udalov vse poryvalsya otdat' rasporyazheniya, no golos emu otkazyval. Emu
kazalos', chto on govorit, no okruzhayushchie slyshali tol'ko nevnyatnye  stony  i
poslushno kivali, chtoby uspokoit' bol'nogo. Korneliyu, otumanennomu ukolom i
durnotoj, chudilos', kak nezasypannyj vovremya proval nachinaet  osypat'sya  s
kraev i pogloshchat' doma. Vot upolz vnutr' univermag, i  cherez  chernyj  vhod
vyskakivayut prodavshchicy vo glave s Vandoj Kazimirovnoj. I  pytayutsya  spasti
nekotorye tovary iz yuvelirnogo otdela. Za univermagom  -  Kornelij  uvidel
eto yavstvenno - upolzaet v glub' zemli cerkov'  Paraskevy  Pyatnicy  (slava
bogu,  chto  hot'  pokrasit'  ne  uspel),  arhivnye  materialy,   smyatennye
kataklizmom, vyryvayutsya  iz  uzkih  okon  i  vzletayut  belymi  lebedyami  v
guslyarskoe nebo. A navstrechu  arhivu  v  propast'  edet  rechnoj  tehnikum.
Tolstostennye monastyrskie zdaniya soprotivlyayutsya zemnomu tyagoteniyu, gnutsya
na krayu. Dyuzhie  mal'chiki,  vzyavshis'  za  kanaty,  starayutsya  pomoch'  svoim
obshchezhitiyam i klassnym komnatam, no  vse  bez  tolku  -  kak  nitki  rvutsya
kanaty, begut vrassypnuyu mal'chiki, i monastyr', vplot' do zolotyh kupolov,
provalivaetsya v bezdnu...
     Tut Kornelij Udalov poteryal soznanie.
     Grubin provodil nosilki s Udalovym do "skoroj pomoshchi",  poproshchalsya  s
provizorom i ego pomoshchnicami, velel vracham aktivnee borot'sya  za  zhizn'  i
zdorov'e bol'nogo, potom poshel domoj.
     Pervoe delo bylo samym tyazhelym - rasskazat' zhene soseda o bede.
     Grubin postuchal k nej v dver'.
     - Nu kak? - sprosila Kseniya Udalova, ne oborachivayas'. Ona byla zanyata
u plity, gotovila obed. - Obmenyali?
     - Kornelij v bol'nicu popal, - bez podgotovki skazal Grubin.
     - Ah!
     ZHena Korneliya uronila kusok myasa  mimo  kastryuli,  pryamo  v  pomojnoe
vedro.
     - CHto s nim? YA ne perezhivu... - prosheptala ona.
     - Nichego strashnogo, - smyagchil udar Grubin, - ruku vyvihnul.  Maksimum
- treshchina v kosti.
     ZHena Korneliya smotrela na Grubina kruglymi zlymi glazami - ne verila.
     - A pochemu domoj ne prishel? - sprosila ona.
     - Emu v bol'nicu prishlos' idti. Mozhet srastis' nepravil'no. No  vrachi
obeshchayut - vse obojdetsya.
     ZHena Korneliya vse ne verila. Ona snyala  fartuk,  brosila  na  pol,  i
fartuk myagko opustilsya  vniz,  hranya  formu  ee  ob容mistogo  zhivota.  Ona
nastupala na Grubina, kak puma, u  kotoroj  hotyat  otnyat'  kotenka,  budto
Grubin vo vsem vinovat. Mysli ee byli slozhnymi. S odnoj  storony,  ona  ne
verila Grubinu, dumala, tot hochet uspokoit', a v samom dele Udalovu ploho,
ochen' ploho. No tut zhe, znaya muzha, ona  predpolagala  zagovor:  prebyvanie
Udalova v pivnoj ili, togo huzhe, v  vytrezvitele.  Takogo  s  Udalovym  ne
sluchalos', no sluchit'sya dolzhno bylo obyazatel'no v silu ego nevezuchesti.
     - Gde on? - trebovala ona. I Grubin ne veril glazam svoim. Eshche  vchera
vecherom byla ona dobra k nemu, stuchalas' v holostyackuyu komnatu, zvala pit'
chaj.
     - V gorodskoj bol'nice, - skazal  Grubin  bystro,  motnul  shevelyuroj,
shmygnul k sebe, dver' zahlopnul i prislushalsya - ne rvetsya li?
     Ne rvalas'. Vyskochila vo dvor i pobezhala k bol'nice.
     Grubin snyal chernyj pidzhak, postoyal nemnogo, derzha  ego  na  vytyanutoj
ruke. Ot pidzhaka veyalo zharom, ishodil par. V shkafu skreblis'.
     - Pogodi. - Grubin polozhil provetrennyj pidzhak  na  akvarium.  Dostal
klyuchik, otvoril shkaf.
     Voron vyshel na pol, zastuchal kogtyami, razminayas',  raspravil  kryl'ya,
poglyadel zlo na akvarium i po-kurinomu protrusil k staromu kozhanomu kreslu
s vylezayushchimi pruzhinami.
     Kreslo, kak i mnogoe v komnate Grubina, dostalos' emu pochti  zadarom,
cherez lavku vtorsyr'ya, kotoroj on zavedoval, Lyubaya veshch', krome mikroskopa,
stoyavshaya, lezhavshaya, libo valyavshayasya v uglu, byla dobyta  im  po  sluchayu  i
mogla pohvastat'sya dlitel'noj istoriej.
     Vzyat', k primeru, kreslo.  Pruzhiny  ego  byli  slomany  ot  izlishnego
pol'zovaniya, torchali opasno. Odin  podlokotnik  byl  nachisto  lishen  kozhi,
vtoroj - cel. Ochevidno, vladelec lyubil opirat'sya o lokot'.  Eshche  byli  dva
poreza na siden'e, budto  kto-to  vsparyval  kreslo  sablej,  da  skvoznye
otverstiya v spinke.  Mozhet  byt',  strelyali  v  spinu  sidevshemu.  Kartinu
dopolnyali vsevozmozhnye pyatna, ot  chernil'nyh  do  yaichnyh,  razbrosannye  v
razlichnyh mestah.
     Voron metko vsprygnul na  kreslo,  chtoby  ne  naporot'sya  na  oblomok
pruzhiny, nahohlilsya.
     Voron byl obizhen nedoveriem.
     - Hochesh' pogulyat'? - sprosil Grubin.
     On podoshel k okoshku i otkryl ego.
     Voron eshche s minutu krepilsya, obizhalsya. Potom prygnul na podokonnik. I
uletel.
     - Nu ladno. - Grubin zatknul za poyas golubuyu majku.  Idti  na  rynok,
otkryvat' lavku, prinimat' ot  naseleniya  butylki  i  vtorichnoe  syr'e  ne
hotelos'. Den' vyshel uvlekatel'nyj.
     Grubin podnyal nogu, povozil eyu o druguyu, staskivaya botinok.  Povtoril
operaciyu so vtorym botinkom.
     So dvora v komnatu plyla istoma i medovyj zapah lip.
     Grubin ulegsya na krovat' s nikelirovannymi sharami na spinke, no spat'
ne stal - smotrel, kak na  zahlamlennom  verstake  krutitsya,  poskripyvaet
vechnyj dvigatel'. Malen'kij, opytnaya  model'.  Dvigatel'  krutilsya  vtoroj
mesyac,  tol'ko  v  plohuyu  pogodu  otsyreval,  i  ego  prihodilos'   togda
podtalkivat' rukoj.
     Grubin byl dovolen zhizn'yu.  Ona  nichego  ne  trebovala  ot  nego,  no
ostavlyala vremya dlya nevinnyh udovol'stvij i rukodelij.





     SHurochka podvela pionerov k komnate Milicy  Fedorovny  Baksht.  S  nimi
uvyazalsya Misha Stendal'. Prishlos' i ego vzyat'. Postuchala ostorozhno.  Znala,
chto u staruhi sluh  horoshij.  Esli  ne  spit,  otkroet.  Prislushalas'.  Ej
pokazalos': za dver'yu golosa, shepot, shagi. Potom stihlo.
     - Sejchas, - skazala za dver'yu Baksht. - Vhodite.
     Vse v komnate kak prezhde: ta zhe zastojnost' zamknutogo vozduha, te zhe
akvareli i gravyura na  vycvetshih  oboyah,  banki  s  dremuchimi  cvetami  na
podokonnike, v uglu fikus v raspolzshejsya kadke. Milica Fedorovna sidit  za
kruglym stolom. Na skaterti, temno-zelenoj, chut' tronutoj mol'yu, al'bom  v
krasnom saf'yanovom pereplete s zolotymi zastezhkami v vide l'vinyh golov.
     Milica Fedorovna vyglyadela stranno.  Ona  budto  uteryala  dolyu  svoej
carstvennosti,  obmyakla,  slomalas'.  Redkie  belosnezhnye  volosy,  skvoz'
kotorye prosvechivala rozovaya suhaya kozha, chut' rastrepalis' na viskah, chego
nikogda ranee ne bylo. Pergamentnye shcheki  byli  v  pyatnah,  temnyh,  pochti
krasnyh.
     - Izvinite, - skazala SHurochka. - My k vam prishli, kak dogovarivalis'.
Vy nam rasskazat' obeshchali.
     - Pomnyu. - Baksht kivnula. - Pust' deti vojdut.
     Deti voshli, pozdorovalis'. Staruhu  Baksht  oni  ran'she  ne  videli  i
udivilis', chto byvayut takie starye lyudi. Golova  Milicy  Fedorovny  sovsem
ushla v plechi, ruki raspuhli i lezhali na stole budto  chuzhie,  nezhivye.  Nos
spustilsya k verhnej gube, i dazhe na  nem  byli  glubokie  morshchiny.  Tol'ko
glaza, bol'shie, serye, v temnyh resnicah, raznilis' ot ostal'nogo.
     - Sadites', - skazala Milica Fedorovna.  -  Vedite  sebya  tiho  i  ne
kurite.
     - Ne kuryu, - skazal Stendal', potomu chto SHurochka posmotrela  na  nego
strogo.
     - YA ne mogu udelit' vam vremya,  koego  vy  by  zhelali,  -  prodolzhala
staruha. - Posmotrite moj al'bom. Podojdite k stolu, ne robejte.
     V  komnate  proizoshlo  dvizhenie,  vozduh  kachnulsya,  zapahi  shafrana,
kamfary, vanili peremeshalis' mezhdu soboj, i k nim  pribavilsya  vyskochivshij
iz-za shirmy zapah trojnogo odekolona.
     Stendal' potyanul nosom, posmotrel na shirmu.  Iz-pod  nee  vidny  byli
noski    muzhskih    sapog.    Znakomye    noski.    Sapogi    prinadlezhali
stariku-pohititelyu. No Misha nichego rezkogo  predprinimat'  ne  stal.  Poka
deti sklonyalis' nad al'bomom, nachal nezametno peredvigat'sya k shirme.
     - Na etoj fotografii, - govorila razmerenno staruha, - izobrazhena ya v
forme sestry miloserdiya.
     - Do revolyucii? - sprosil ryzhen'kij pioner.
     - Da, v Sevastopole.
     Znachenie etih slov uskol'znulo ot pionerov.  SHurochka  udivilas'.  Ona
etot al'bom ran'she ne videla. Srednih let zhenshchina v dlinnom belom plat'e i
nakolke na golove stoyala na fone meshkov  s  peskom,  okruzhavshih  starinnuyu
pushku. Po obe storony ee - oficery v vysokih furazhkah.  Lico  odnogo  bylo
chem-to znakomo...
     - Kto eto? - sprosila SHurochka.
     - Odin znakomyj. Ne pomnyu uzh sejchas, kak ego zvali, - skazala  Baksht.
- Kazhetsya, Levochkoj.
     Stendal' prodolzhal dvizhenie k shirme. On nastupal na  noski  i  tol'ko
potom opuskal pyatki. Poka ego dvizhenie ne bylo zamecheno.
     - A tut stihi poeta Polonskogo. Vy, ochevidno, ne znaete  takogo.  |to
byl otlichnyj poet. Sam gosudar' imperator vysoko o nem otzyvalsya.
     Stihi byli posvyashcheny hozyajke doma.
     Milica Fedorovna nachala chitat' ih na pamyat', i pionery sledili za nej
po tekstu. CHitala ona pravil'no.
     Do shirmy ostavalos' metra poltora.  Noski  zashevelilis'  i  otstupili
vglub'. Oblezlaya seraya koshka vyskochila iz-za shirmy i  brosilas'  na  grud'
Stendalyu. Misha ot neozhidannosti otskochil. CHut' ne svalil fikus.
     -  Gospodi!  CHto  proishodit?  -  zakrichala  molodym  golosom  Milica
Fedorovna.
     - Koshka, - ob座asnil Stendal'.
     - Vernites' nemedlenno syuda, - skazala Milica  Fedorovna.  -  V  inom
sluchae ya budu vynuzhdena ukazat' vsem na dver'.
     - YA nichego... - smutilsya Stendal'. - Mne pokazalos'...
     - Misha! - strogo skazala SHurochka.
     V komnate nastupil mir. Stendal'  vernulsya  k  stolu.  On  tozhe  stal
smotret' al'bom, no glazom kosil  na  shirmu.  Koshka  uleglas'  staruhe  na
koleni i tozhe kosila glaza - na Mishu. Kak by ugrozhala.
     - A teper' obratimsya k moej molodosti, skazala Baksht. Ona toropilas',
volnovalas'. Govorila gromko.
     Na sleduyushchej stranice byla narisovana akvarel'yu devushka  v  plat'e  s
glubokim vyrezom na grudi.
     -  |to  ya,  -  skazala  Milica  Fedorovna.  -  V   bytnost'   moyu   v
Sankt-Peterburge. A eto stihi napisal mne  v  al'bom  Aleksandr  Sergeevich
Pushkin. On tanceval so mnoj na balu u Vyazemskih.
     Pionery, SHurochka i Stendal' zamerli kak  porazhennye  gromom.  Staruha
skazala eti slova tak prosto,  chto  ne  ostavalos'  mesta  dlya  nedoveriya.
Stranica byla ispeshchrena bystrymi letuchimi bukvami. I vnizu  byla  podpis':
"Pushkin".
     V etot moment iz-za shirmy bystro vyshel starik s zheltovatoj borodoj i,
v dva shaga dostignuv dveri,  ischez  za  neyu,  unesya  s  soboj  nastojchivyj
odekolonnyj zapah. Nikto ne zametil ego. Dazhe  Stendal'.  Tol'ko  siamskaya
koshka provodila ego raznymi glazami: odin - krasnyj, drugoj - goluboj.





     Vecher, pozhalev izmuchennyj zharoj i proisshestviyami gorod, vypolz  iz-za
sinego lesa, otognal solnce k gorizontu i prinyalsya igrat' kraskami zakata.
Pyl' otsvechivala  rozovym,  doma  porozoveli,  zazolotilis'  stekla.  Lish'
proval ostavalsya chernym  na  sizom  asfal'te.  Vokrug  uzhe  bylo  nadezhnoe
ograzhdenie: verevki na stolbikah. Vse smyagchilos' - i vozduh  i  lyudi.  Kto
shel v kino ili prosto pogulyat', ostanavlivalis' u provala,  rasprostranyali
razlichnye sluhi o skazochnyh nahodkah, sdelannyh  v  nem.  Rasskazyvali  ob
odnom ekskavatorshchike, unesshem vtihomolku zolotuyu cep' v dva puda vesom,  i
hvalilis' znakomstvom s nim. Ukazyvali na sledovatelya, chto gulyal  s  zhenoj
po Pushkinskoj, uveryali,  chto  ne  gulyaet,  a  vyslezhivaet.  |kskavatorshchiku
sil'no zavidovali, no nadeyalis', chto ego pojmayut i dadut po zaslugam.
     Udalov lezhal u okna v nebol'shoj palate. Bol' v  ruke  utihla.  Grubin
ugadal - okazalas' treshchina. Hot' v etom povezlo. Obeshchali zavtra  otpustit'
domoj. Pribegala zhena. Snachala  bespokoilas',  serdilas',  potom  ottayala,
prinesla iz doma pirog s kapustoj. Pered uhodom postoyala u okna, poderzhala
muzha za zdorovuyu ruku.
     Pribegal syn Maksimka, privodil druzej iz shkoly,  hvastalsya  otcom  v
bol'nichnom okoshke.
     Prohodivshie lyudi kivali, zdorovalis'. Udalovu  vnimanie  nadoelo,  on
otodvinulsya ot  okna,  podognuv  nogi  i  perelozhiv  podushku  na  seredinu
krovati. On ne znal, chto ego imya takzhe sklonyayut v svyazi s sokrovishchem. Odni
govorili, chto Udalov  postradal,  zaderzhivaya  cheloveka  s  zolotoj  cep'yu.
Drugie - staralsya ubezhat' vmeste s  prestupnikom  dlya  delezha  dobychi,  no
ostupilsya.
     Prishel k provalu i provizor Savich. Posmotrel v neproglyadnuyu glubinu i
reshil vse-taki zajti v gosti k Elene. Davno ne  byl.  Domoj  emu  idti  ne
hotelos'.
     Poka Savich dobralsya do Kastel'skoj, nastupili sumerki. Pervye  fonari
zazhelteli po ulicam. V okne Eleny gorel  svet.  Ona  chitala.  Savich  vdrug
orobel.
     Naprotiv, u avtobusnoj ostanovki, stoyala skamejka - chugunnye nozhki  v
vide lap. Savich sel, sdelal vid, chto podzhidaet  avtobus,  a  sam  povtoryal
myslenno rech', kotoruyu proiznes by, esli by nabralsya hrabrosti i  voshel  k
Elene.
     On skazal by: "Elena, sorok let nazad my ne  zakonchili  razgovora.  YA
ponimayu, delo proshloe, vremya neobratimo. Gde-to na perekrestke my  izbrali
ne tu dorogu. No esli, Elena, oshibku nel'zya ispravit', v nej stoit hotya by
priznat'sya".
     Temnelo medlenno, i nebo na zapade bylo  zelenym.  Dyuzhij  mal'chik  iz
rechnogo tehnikuma ne  dozhdalsya  SHurochku  na  devyatichasovoj  seans,  prodal
lishnij bilet i poshel odin. I pil s gorya limonad v bufete.
     Udalov pouzhinal bez appetita i zadremal, obdumyvaya odin plan.
     Staruhe Milice Fedorovne Baksht ne  spalos'.  Ona  dostala  trost',  s
kotoroj vyhodila v sobes ili rynok, nakinula  kashemirovuyu  shal'  s  rozami
temno-krasnogo cveta i poshla pogulyat'. Po puti razdumyvala,  ne  sovershila
li oshibki, pokazav avtograf Pushkina pioneram. No delo  shlo  o  ee  zhenskoj
chesti - Lyubeznomu drugu nado bylo ujti nezamechennym.
     Grubin prosnulsya, pokormil rybok, potushil svet i otpravilsya provedat'
soseda, Korneliya Udalova.
     Vanda Kazimirovna, direktor univermaga  i  supruga  Savicha,  poela  v
odinochestve ostyvshij uzhin, vzgrustnula i stala muchit'sya revnost'yu.
     Sovsem stemnelo. Nad lesami sobralas'  groza,  i  zarnicy  vyryvalis'
iz-za grebenki derev'ev, budto zloumyshlennik signalil fonarem.
     Udalov sheptalsya s Grubinym, stoyavshim pod oknom bol'nicy. Udalov reshil
ubezhat' i zhdal udobnogo momenta.  Nazavtra  emu  vnov'  sobiralis'  delat'
rentgen i procedury - on ih boyalsya. Bylo i  drugoe  soobrazhenie.  Konchalsya
kvartal - nado srochno pokonchit' s provalom i drugimi nedostatkami.  Udalov
sil'no rasschityval na premiyu.
     Storozhiha muzeya proverila, zaperty li  vse  dveri-okna.  Posidela  na
lavochke pod otcvetshim kustom sireni, no komary skoro prognali  ee  v  dom.
Ona vzdohnula, perekrestilas' na zdanie gorodskogo arhiva i ushla.
     Na reke bylo tiho, i ee lenta s chernymi poloskami zasnuvshih barzh byla
chut' svetlee sinego neba.
     Vo  dvor  muzeya  voshel  starik  s  tyazheloj  palkoj.  Zapah  odekolona
otpugival komarov,  te  kruzhili,  krichali  komarinymi,  tonkimi  golosami,
serdilis' na starika, no sest' ne osmelivalis'. Starik  medlenno  podnyalsya
po  lestnice  na  kryl'co;  ne  speshil,   utihomirival   skrip   stupenek.
Prislushalsya  u  dveri,  rasseyanno  vodya  pal'cem  po  steklyannoj   vyveske
"Gorodskoj muzej".
     Iz  parka  doletalo  buhan'e  barabana  -  igrali  val's  "Na  sopkah
Man'chzhurii". Nikogo.
     Starik vynul iz karmana otmychku i  prinyalsya  elozit'  eyu  v  solidnom
muzejnom zamke. Zamok dolgo soprotivlyalsya - staryj  byl,  nadezhnyj,  -  no
poddalsya, oglushitel'no shchelknul. Ot zamochnogo zvuka  zaahali,  zamel'teshili
okrestnye sobaki. Starik poglyadel na dver' storozhki -  net,  storozhiha  ne
obespokoilas'... Starik snyal zamok, polozhil ostorozhno na perila i  potyanul
na sebya dver',  obshituyu  kolenkorom.  Tyanul  i  zhdal  skripa.  Pri  skripe
zamiral, potom  snova  na  polvershka  ottyagival  dver'  na  sebya.  Nakonec
obrazovalas' shchel'. Starik prosunul vpered palku,  potom  sam  proskol'znul
vnutr' s lovkost'yu, neozhidannoj dlya  svoego  vozrasta.  Prikryl  za  soboj
dver'. Prislonilsya k nej shirokoj  sgorblennoj  spinoj  i  dolgo  hripel  -
otdyhal ot volneniya.
     Snachala starik sdelal oshibku - otpravilsya v muzejnye fondy.  On  znal
raspolozhenie komnat. V temnote spustilsya  vniz,  v  polupodval,  porabotal
otmychkoj nad fondovoj metallicheskoj dver'yu,  -  toropilsya  i  potratil  na
otkryvanie minuty tri. Anfilada fondovyh komnat  tonula  vo  t'me.  Starik
vynul iz karmana tonkij, s avtoruchku, fonarik, i, prikryvaya ego ladon'yu ot
okon, medlenno proshel po komnatam.
     Portrety  uezdnyh  pomeshchikov  v  zolotyh  bagetah  glyadeli  so  sten,
razroznennye garnitury, vprityk drug k drugu, zapolnyali komnaty. V  shkafah
tailis'  vycvetshie  sarafany,  kupecheskie  plat'ya  i  mundiry   gorodovyh.
Kerosinovye lampy s bronzovymi i farforovymi podstavkami tyanuli k potolkam
pyl'nye fitili, i  davno  ostanovivshiesya  pozolochennye  chasy  -  pastuh  i
pastushka - pobleskivali pod sluchajno upavshim luchom fonarika.
     V fondah ne bylo togo, chto iskal starik. On vyshel,  zakryl  za  soboj
dver' - zapirat' ne stal: vremeni net - i ostanovilsya v zadumchivosti. Kuda
oni mogli vse spryatat'? Potom kryaknul:  kak  zhe  ran'she  ne  dogadalsya?  I
pospeshil, postukivaya palkoj, v kabinet direktora na vtorom etazhe.
     Na etot raz on ne oshibsya. Tri butylki i kolba stoyali na stole,  ryadom
s maketom pamyatnika zemleprohodcam.  I  dve  knigi.  Eshche  knigi  i  pustye
retorty lezhali na chernom kozhanom divane.
     Dvizheniya starika priobreli silu i uverennost'. On  oshchupyval  butylki,
svetil im fonarikom v  boka,  ugadyval  zhidkost'  po  cvetu.  Odnu  butyl'
raskuporil i ponyuhal. Smorshchilsya, kak ot dobrogo tabaku, chihnul  i  zatknul
snova rezinovoj  probkoj.  Perebral  knigi  na  divane.  Odnu  retortu,  s
poroshkom na dne, polozhil ostorozhno za pazuhu. Eshche raz peresmotrel butyli i
knigi.
     Nikak ne mog najti chego-to krajne nuzhnogo, cennogo, radi chego  prishel
syuda v takoj chas.
     Starik tyazhelo vzdohnul i ostanovilsya v  zadumchivosti  u  sejfa.  Sejf
vyzyval v nem  podozreniya.  Dvuh  butylok  ne  hvatalo.  Starik  s  minutu
postoyal, razdumyvaya: pochemu  propali  imenno  te  dve  butyli?  Emu  vdrug
zahotelos', chtoby ih v sejfe  ne  okazalos',  ibo  esli  oni  otdeleny  ot
ostal'nyh, znachit, kto-to razgadal, hotya by chastichno, ego sekret.
     Sejf sdalsya  cherez  dvadcat'  minut.  Na  verhnej  polke  ego  lezhali
muzejnye vazhnye dela, vedomosti chlenskih vznosov, pechat'  i  menee  nuzhnye
bumagi.  Na  nizhnej  polke  -  dve  nebol'shie  butyli.  Starik  ugadal,  i
pravil'nost' dogadki ego ne obradovala. Tem bolee otsutstvovala odna veshch',
nalichie kotoroj  bylo  neobhodimo  dlya  uspeha  predpriyatiya.  I  on  nachal
dogadyvat'sya, kuda ona mogla det'sya.
     Starik medlenno i grustno spustilsya  po  lestnice,  utopiv  butyli  v
obshirnyh  karmanah.  Zabyl,  chto  nahoditsya  v  muzee  nelegal'no,  shiroko
raspahnul vhodnuyu dver'. Dver' vzvizgnula petlyami. Starik ne slyshal vizga.
On  dumal.  Dver'  gulko  zahlopnulas'.  Vnizu  pod  lestnicej   podzhidala
perepugannaya storozhiha, prizhav k gubam milicejskij svistok.
     Starik ne srazu zametil storozhihu. Iz zadumchivosti ego  vyvel  svist,
korotkij, zahlebnuvshijsya, - storozhiha orobela i ne  smela  tolkom  dunut'.
Ruka drozhala, svistok molotil po zubam.
     - Ty chto zdes' delaesh'? - sprosil starik, vse eshche dumaya o  drugom.  -
Ty zachem zdes'? - povtoril on s pristrastiem.
     - Batyushki! - Storozhiha otstupila nazad, topcha muzejnuyu klumbu. - Tuda
zhe nel'zya. Muzej zakryt.
     - A ya v muzej ne sobirayus',  -  skazal  starik.  On  prishel  v  sebya,
vspomnil, gde on i pochemu zdes'.
     - Batyushki... - povtorila  storozhiha.  -  Neuzhto  eto  vy?  Po  golosu
uznala. Ditem byla, a po golosu uznala.
     -  Oboznalas',   -   skazal   starik.   -   YA   priezzhij.   Hotel   s
dostoprimechatel'nostyami oznakomit'sya. Hozhu. Smotryu.
     - Da chego zhe ot menya skryvat'sya, - obidelas' storozhiha. -  YA  hot'  i
ditem byla, no pomnyu, kak sejchas pomnyu.
     - Ladno, - skazal starik. On uzhe spustilsya po  lestnice  i  stoyal  na
dorozhke,  vysyas'  nad  storozhihoj.  Karmany  ottopyrivalis',  i   zhidkost'
yavstvenno bul'kala v butylyah.
     Storozhiha, smushchennaya vstrechej, rasteryannaya, uzhe ne zlilas'. S gorech'yu
reshila, chto starik p'et i spirtnoe nosit v karmanah.
     - Mozhet, perenochevat' negde? - sprosila ona.
     Starik pomyagchel.
     - Ne bespokojsya, staraya, - skazal on. - Leto sejchas.  Komar  menya  ne
beret. Dobro vsyakoe kto segodnya prinosil v muzej?
     - Staraya direktorsha, Elena  Sergeevna.  Oni  potom  eshche  dolgo  zdes'
prosideli.
     - CHego s soboj unesla?
     - S vnukom ona byla, s Vanej. Na pensii ona teper'.
     - Knizhka byla u nee? Staraya.
     - Ona zachastuyu s knizhkami hodit.
     - Ona uhodila - knizhka byla u nee?
     - Byla, byla. Konechno, byla, kak ne byt' knizhke.
     - Davno ushla?
     - Eshche svetlo bylo...
     - Kuda poshla?
     - Domoj k sebe, na Slobodskuyu...





     Udalov uzhe sovsem  sobralsya  bezhat'  iz  bol'nicy,  no  tut  konchilsya
devyatichasovoj seans v kino, po ulice poshli lyudi, s razgovorami  i  smehom.
Zazhigali spichki, prikurivali. Luny ne bylo - iz-za lesa natyanulo  grozovye
tuchi. Grubin prizhalsya k stene. Udalov prisel za podokonnikom. V palate uzhe
bylo temno, svet vyklyuchen, bol'nye spyat.
     - Minovali, - prosheptal nakonec Grubin, davaya signal.
     Poslednim proshel kinomehanik, zvenya klyuchami ot kinobudki.
     Mozhno bylo nachinat' begstvo. Udalovu ochen' hotelos', chtoby proshlo ono
nezametno i blagopoluchno. Esli ego pojmayut sejchas i vernut,  budet  nemalo
smeha i izdevatel'skih razgovorov. No utra zhdat' nel'zya. Utrom v  bol'nice
naberetsya mnogo vrachej i personala. Ne otpustyat. Udalov opersya na zdorovuyu
ruku  i  sel  na  podokonnik  Szadi  skripnula  dver'...  Sestra.   Udalov
zazhmurilsya i prygnul vniz, v ruki Grubinu.  Bol'nuyu  ruku  derzhal  kverhu,
chtoby ne povredit'. Tak i zamerli pod oknom skul'pturnoj gruppoj.
     Pered nosom Korneliya  shevelilis'  grubinskie  pyshnye  volosy.  Udalov
zazhmurilsya, ozhidaya sestrinskogo krika. I emu uzhe chudilos', kak  zazhigayutsya
vo vseh bol'nichnyh oknah ogni, kak nachinayut suetit'sya po koridoram nyanechki
i medsestry i vse krichat: "Ubezhal! Ubezhal! Obmanul doverie!"
     - Aj! - prostonal Kornelij.
     Grubin tolknul ego golovoj v rot, chtoby hranil molchanie.
     V palate bylo tiho. Mozhet, sestra ne zametila, chto odnogo pacienta ne
hvataet. A mozhet, i ne sestra eto byla, a kto-nibud'  iz  hodyachih  bol'nyh
poshel v koridor. Kornelij tyazhelo vzdohnul, obmyak i poprosil:
     - Podozhdi minutku, peredohnu. YA vse-taki bol'noj chelovek.
     I tut oni uslyshali tyazhelye nerovnye shagi. SHagi priblizhalis' neumolimo
i surovo, budto peredvigalsya ne chelovek, a  pamyatnik.  Po  samoj  seredine
ulicy, ne skryvayas', proshel vysokij starik s  palkoj.  Proshel,  nerovno  i
skupo osveshchennyj redkimi fonaryami, i tol'ko ten' ego eshche  nekotoroe  vremya
udlinyalas' i pokachivala golovoj u nog Udalova.  Ostalsya  zapah  odekolona,
strannoe bul'kan'e, ishodivshee ot starika, da postuk palki.
     -  Podozritel'nyj  starik,  -  skazal  Udalov  shepotom.  Starika   on
ispugalsya i potomu  teper'  hotel  ego  unizit'.  -  U  provala  vertelsya,
pomnish'? Menya v propast' tolknul.
     - Ty sam tolknulsya. Nechego uzh... - skazal spravedlivyj Grubin.
     - I ne izvinilsya, - skazal Udalov. - CHeloveka dovel do  bol'nicy,  do
travmy, a ne izvinilsya. Travma moya - bytovaya, i po  byulletenyu  platit'  ne
budut. Nado s nego vzyskat'.
     - Konchaj, Kornelij, - uveshcheval Grubin. - CHego voz'mesh' so starika.
     - YA emu isk vmenyu, - skazal Udalov. Teper'  on  ponyal,  kto  vo  vsem
vinovat.
     Udalov vskochil i, nesya vperedi  bol'nuyu  ruku,  kak  ruchnoj  pulemet,
melko pobezhal po ulice vsled za starikom.  Bezhal  negromko:  emu  hotelos'
uznat', gde zhivet starik, no govorit' s nim sejchas, na  temnoj  ulice,  ne
stoilo. U starika palka. A Udalov vne zakona. Beglec.
     Grubin vzdohnul i  dognal  Korneliya.  On  shel  ryadom  i  otgovarival.
Namekal,  chto  takaya  pogonya  mozhet   otrazit'sya   na   zdorov'e.   Udalov
otmahivalsya. Ot druga i ot zlyh komarov...
     SHurochka uzhe tri raza skazala Stendalyu,  chto  ej  pora  domoj,  no  ne
uhodila. Ej i v samom  dele  pora  bylo  domoj.  Stendal'  otvechal:  "Net,
posidim eshche". On neodnokratno hodil na ugol,  gde  stoyala  morozhenshchica,  i
prinosil  SHurochke  eskimo.  I  snova  razgovarival  o   poezii,   chudesnyh
sovpadeniyah, planah na budushchee, preimushchestvah zhurnalistskoj  zhizni,  mame,
ostavshejsya v Leningrade, lyubvi k zhivotnym, dolgoletii i vse preryval  sebya
voprosom: "Posidim eshche?"
     SHurochke bylo chut' zyabko  ot  predchuvstvij,  no,  kogda  stalo  sovsem
pozdno, ona vstala i skazala:
     - YA poshla. Mama budet rugat'sya.
     - Zavtra vy svobodny? - sprosil Stendal'.
     - Ne znayu, - skazala SHurochka. - Vy menya ne provozhajte.
     Ona boyalas', chto dyuzhie mal'chiki iz tehnikuma uvidyat Stendalya s nej  i
pob'yut Mishu.
     I tut razdalis' shagi. SHagi byli tyazhelye,  s  palochnym  pristukom.  Po
ulice, napravlyayas' k mostu cherez Gryaznuhu, shel starik s  palkoj.  Znakomyj
zapah odekolona soprovozhdal ego.
     Stendal' pochuvstvoval, kak vse vnutri ego napruzhinilos'.  Starik  byl
tajnoj. V nem bylo nechto zloveshchee.
     - Idem, - skazal Stendal'. - |togo cheloveka upuskat' nel'zya.
     ...Milica Fedorovna Baksht v  zadumchivosti  gulyala  kuda  dol'she,  chem
polozheno v ee vozraste. Popala dazhe na Slobodu, chego ne sluchalos' uzhe  let
tridcat'. Ona brela domoj v nochi, pora by spat', slabye  nogi  onemeli,  i
pronosivshiesya s revom avtobusy pugali,  zastavlyali  prizhimat'sya  k  stenam
domov. Mozhet, uzhe i ne dojti do doma,  do  fikusa  i  shafrannoj  polut'my.
Koshka poslushno semenila szadi, starayas' ne otstavat', i  glaza  ee  goreli
tusklo, kak v tumane.
     Krupnaya zhenshchina obognala Milicu Fedorovnu,  no  ne  posmotrela  v  ee
storonu. ZHenshchinu Milica Fedorovna znala ploho - videla raza dva  iz  okna,
kogda ta vyhodila iz univermaga.
     Savich uznal zhenu po pohodke.  Kogda-to  etot  perezvon  kablukov  ego
plenyal, kazalsya legkim, elegantnym. Potom proshlo - ostalos' umenie ugadat'
izdali, sreagirovat'. I  sejchas  sreagiroval.  Ponyal,  chto  zhena  muchaetsya
revnost'yu,  razyskivaet  ego.  V  dva  pryzhka  peremahnul  cherez  ulicu  i
spryatalsya za kalitkoj vo dvore Kastel'skoj. Vanda Kazimirovna  zaderzhalas'
pered oknom, zaglyanula, uvidela, chto Kastel'skaya odna.  Sidit  za  stolom,
chitaet. Savicha tam net. Uspokoilas' i poshla dal'she,  k  mostu,  medlennee,
kak by progulivayas'.
     Savich sobralsya bylo vernut'sya na ulicu, no  tol'ko  sdelal  dvizhenie,
kak snova poslyshalis' shagi. S dvuh storon. Odni - tihie, sharkayushchie,  budto
chelovek ne dvigaetsya s mesta, a ustalo vytiraet nogi o  shershavyj  polovik.
Drugie - tyazhelye, uverennye. Savich ostalsya v teni. Kalitka  dernulas'  pod
udarom, raspahnulas'. Zadrozhal zaborchik. Vysokij starik s palkoj  vorvalsya
vo dvor, chut' ne zadel Savicha plechom,  obognul  dom  i  -  raz-dva-tri!  -
vzgromozdilsya po stupen'kam k dveri. Postuchal.
     Savich vypryamilsya. Starika on gde-to videl. Starik emu ne  ponravilsya.
Bylo v nem nechto agressivnoe, ugrozhayushchee  Elene.  Savich  hotel  podojti  k
stariku zadat' vopros, no uderzhalsya, boyalsya popast' v neudobnoe polozhenie:
sam-to on chto zdes' delaet?
     Poka Savich kolebalsya, proizoshli drugie sobytiya.  Vo-pervyh,  dver'  k
Elene  otkrylas',  i  starik,  ne  sprashivaya  razresheniya,  shagnul  vnutr'.
Vo-vtoryh, v kalitku vbezhal molodoj chelovek v  ochkah.  On  tashchil  za  ruku
ocharovatel'nuyu  SHurochku  Rodionovu,  podchinennuyu   Vandy.   Molodye   lyudi
ostanovilis',  ne  znaya,  kuda  idti  dal'she.  Tut   zhe   pered   kalitkoj
oboznachilis' eshche dve figury: odna derzhala pered soboj  vy  tyanutuyu  vpered
beluyu tolstuyu ruku; vtoraya byla vysoka, i lohmataya ee  golova  pod  svetom
ulichnogo fonarya kazalas' golovoj Meduzy Gorgony.  Udalov  zametalsya  pered
kalitkoj, a Grubin vytyanul zhilistuyu sheyu, zaglyanul  v  okno  Kastel'skoj  i
skazal:
     - On tam.
     Udalov tut zhe ustremilsya vo  dvor,  obognal,  ne  vidya  nichego  pered
soboj, SHurochku s ee sputnikom i prinyalsya barabanit' v dver'.
     - CHto-nibud' sluchilos'? - sprosil Savich, vyjdya iz temnoty.
     - Ne znayu, - iskrenne otvetil Grubin. - Mozhet byt'.
     - YA zh tebe govoril, - skazal Misha Stendal' SHurochke i tozhe  podoshel  k
kryl'cu.
     Pervym vbezhal v komnatu Udalov. Hotel dazhe  pozdorovat'sya,  no  slova
zastryali v gorle. Starik prizhal Elenu Sergeevnu v uglu i staralsya otnyat' u
nee rastrepannuyu tetrad' v  kozhanoj  oblozhke.  Elena  Sergeevna  prizhimala
tetrad' k grudi obeimi rukami, molchala, smotrela na starika  pronzitel'nym
vzorom.
     - Ah ty!.. - skazal Udalov. On vystavil vpered zagipsovannuyu ruku i s
razmahu tknul eyu starika v spinu.
     Starik soprotivlyalsya.
     Na pomoshch' Udalovu podospel Savich: im dvigal strah za  sud'bu  nekogda
lyubimoj zhenshchiny.
     Starik ohal, rychal, no ne sdavalsya.
     Uzhe i Grubin, i  Udalov,  i  Stendal',  dazhe  SHurochka  otryvali  ego,
tyanuli, a on vse soprotivlyalsya, poddavayas', pravda,  ponemnogu  sovmestnym
usiliyam protivnikov.
     Boj shel v pyhtenii, vzdohah, kryakan'e, no bez slov.
     A slova prozvuchali ot dveri.
     - Prekratite! - skazal starcheskij golos. - Nemedlenno prekratite.
     V  dveryah,  opirayas'  na  trost',  stoyala  vkonec  utomlennaya  Milica
Fedorovna Baksht. U nog ee,  szhavshis'  panteroj,  prisela  staraya  siamskaya
koshka.
     Starik otpustil tetrad' i otstupil  pod  tyazhest'yu  nasevshih  na  nego
vragov. Povel plechami, stryahnul vseh i kak ni v chem ne byvalo sel na stul.
     - Kak deti, - skazala Milica Fedorovna. - Dajte stul i mne. YA ustala.





     -  Lyubeznyj  drug,  -  skazala  Milica  Fedorovna,  -  vy  veli  sebya
nedostojno. Vy pozvolili sebe podnyat' ruku na damu. Izvinites'.
     - Proshu proshcheniya, - skazal starik smushchenno.
     Elena Sergeevna eshche ne prishla v sebya. Prizhimala k grudi  tetrad',  ne
sadilas'.
     - Moj drug ne imel v myslyah durnogo, - prodolzhala Milica Fedorovna. -
Odnako on vzvolnovan vozmozhnoj poterej.
     - Mne on s samogo nachala ne ponravilsya, - skazal  Udalov.  -  Miliciyu
nado vyzvat'.
     - Spravimsya, - skazal Stendal'.
     - Tak razgovora ne poluchitsya, Elena Sergeevna, - skazal starik.
     - Nu-nu, - vozrazil Udalov. On byl smel: s nim byla obshchestvennost'. -
YA ruku iz-za vas slomal.
     - Sam prygnul, - skazal starik bez uvazheniya.
     - Lyubeznyj drug, - skazala staruha Baksht, - boyus', chto teper'  pozdno
stavit' usloviya.
     Zatem ona obernulas' k Udalovu i Stendalyu i skazala:
     - Moj drug ne povtorit priskorbnyh postupkov. YA ruchayus'. -  V  golose
ee zvuchala nestarushech'ya tverdost'.
     Udalovu stalo nelovko. On potupilsya.  Stendal'  hotel  vozrazit',  no
SHurochka dernula ego za rukav.
     - YA polagayu, - prodolzhala Baksht,  -  chto  nastupilo  vremya  obo  vsem
rasskazat'.
     - Da, stoit ob座asnit'sya, - skazala Elena Sergeevna.
     Ona polozhila zlopoluchnuyu tetrad' na stol, na vidnoe mesto.
     - CHto vy znaete? - sprosil starik u Eleny Sergeevny.
     - To, chto napisano zdes'.
     Starik kivnul. Opersya shirokimi ladonyami o nabaldashnik palki.  Byl  on
ochen' star. Nepravdopodobno star.
     - Ladno, - skazal on. - Sut' dela v  tom,  chto  ya  rodilsya  v  tysyacha
shest'sot tret'em godu.
     Udalov  hihiknul.  Zasmeyalsya  negromko,  poglazhivaya  kurchavye  rostki
vokrug lysiny, Savich. Zarazilsya smehom, prysnul Stendal'. SHiroko  ulybalsya
Grubin. SHurochka tozhe ulybnulas', no oseklas',  sognala  ulybku,  vspomnila
al'bom staruhi Baksht.
     Sama Baksht ne smeyalas'.
     ...Vanda Kazimirovna  zaglyanula  v  okno,  uvidela  muzha  veselym,  v
kompanii. |to perepolnilo chashu ee terpeniya. Ona voshla v dom.  Ona  byla  v
gneve. Topnula muskulistoj nogoj, preryvaya vesel'e, i sprosila,  obrashchayas'
bol'shej chast'yu k muzhu:
     - Smeetes'? Veselites'?
     Savich opal s lica. Hotel vstat', izvinit'sya, hotya i ne  byl  vinovat.
No i tut poryadok navela staruha Baksht. Ona skazala gromko i strogo:
     - Kto hochet smeyat'sya, idite v sinematograf. A vy, madam,  sadites'  i
ne meshajte razgovoru.
     Udivitel'no, no vsem rashotelos' smeyat'sya. I Vanda  Kazimirovna  sela
na svobodnyj stul ryadom s SHurochkoj i pritihla.
     Starik budto zhdal etoj pauzy. On skazal razmerenno:
     - YA rodilsya v tysyacha shest'sot tret'em godu.
     Na etot raz nikto ego ne perebil, nikto ne ulybnulsya. Stalo yasno, chto
starik ne vret. CHto on v samom dele rodilsya  tak  davno,  chto  on  -  chudo
prirody, unikum, sud'ba kotorogo tainstvennym i chudesnym obrazom svyazana s
provalom na Pushkinskoj ulice.
     - Otec moj byl beden. Mat' umerla ot rodov. ZHili my zdes',  v  gorode
Velikij Guslyar, na Vologodskoj ulice. Otec byl sapozhnikom, krestili menya v
Nikol'skoj   cerkvi,   chto   i   ponyne   vozvyshaetsya   na   uglu    ulicy
Krasnogvardejskoj  i  Mira.  Okrestili  Almazom.   Nyne   imya   redkoe   i
neizvestnoe.
     Starik zakashlyalsya. Kashlyal dolgo, sotryasal bol'shoe, vidno  sovsem  uzhe
pustoe vnutri, telo.
     - Ispit' ne najdetsya, Elena Sergeevna? - sprosil starik.
     SHurochka sbegala na kuhnyu, prinesla stakan  holodnogo  moloka.  Starik
vypil moloko, vyter ne spesha usy sinim platkom.
     - Mal'chikom otdali menya v usluzhenie kupcu Tomile Perfir'evu, cheloveku
skarednomu, nechistomu na ruku. Bil on menya  neshchadno.  No  ros  ya  rebenkom
sil'nym, hotya myaso vidal lish' po bol'shim cerkovnym prazdnikam. Pomnyu, byli
sluhi  o  polyakah,  kotorye  vzyali  Moskvu.  Do  nas  polyaki,  pravda,  ne
dobralis', no bylo velikoe smyatenie.
     Starik govoril medlenno, starayas'  vobrat'  v  sovremennye,  ponyatnye
slushatelyam slova sobytiya semnadcatogo veka. Budto sam uzhe ne ochen' veril v
to, chto byli oni. I sam sebe kazalsya lzhivym, - chto za delo etim  lyudyam  do
bestolkovogo shuma bazarnoj ploshchadi, do zaikayushchegosya  d'yaka  s  gramotoj  v
rukah, do zatoptannoj nishchenki i trojnogo solnca - zloveshchego znameniya! Bylo
li takoe ili podsmotreno v kino cherez trista let?
     - Komu skuchno, mozhet ujti, ne nastaivayu, - skazal vdrug  zlo  starik.
Emu pochudilis' nasmeshki na licah.
     Nikto  ne  otvetil.  Provizor  Savich  ponimal,  chto  nado   trebovat'
dokazatel'stv,   potomu   chto   inache   poluchalsya   koshmar.   Nereal'nost'
podcherkivalas' tem, chto v odnoj komnate, vpervye za mnogo  let,  okazalis'
Vanda i Elena.
     Starik  molchal,  smotrel  pronzitel'no,  i  utihal   skrip   stul'ev,
shevelenie, pereglyady.
     - Ulichil ya kak-to hozyaina v obmere, i eto sluchilos' na lyudyah... SHramy
eti do sego dnya ne sovsem sgladilis' - izbil on menya.  Nichego,  otdyshalsya,
no klichku priobrel "Bityj". Tak zvali. Poluchaetsya - Almaz Bityj. Pravda, ya
imya neodnokratno menyal, i v sovetskom pasporte napisano Bitov. No  eto  ne
tak  vazhno.  Podros  ya,  ubezhal  iz  Velikogo  Guslyara,  i  nachalis'   moi
mnogoletnie stranstviya. Snachala pristal ya k  torgovym  lyudyam,  chto  shli  v
Sibir'. Molodoj ya eshche byl i mnogoe  prinyal  na  sebya.  Esli  rasskazyvat',
poluchitsya dlitel'nyj roman so mnogimi priklyucheniyami.
     Doshel ya s kazakami do zemli Kamchatskoj, byval  i  v  Indii,  a  kogda
vernulsya v Rossiyu,  bylo  mne  uzhe  pod  pyat'desyat,  obladal  ya  nekotoroj
izvestnost'yu kak otvazhnyj i sklonnyj k pravde chelovek, i esli kto  iz  vas
imeet dostup k arhivam, to mozhet najti  tam,  koli  ucelelo  posle  mnogih
pozharov, stolbcy, v kotoryh upomyanuto o moih delah i pohodah. Bylo  vokrug
ugnetenie i chvanstvo,  obidy  i  skorb'.  I  togda  ya  podalsya  na  yug,  v
Zaporozhskuyu Sech'. Stal ya polkovnikom  zaporozhskogo  vojska  i  dumal,  chto
zavershu zhizn' v pohodah i boyah, no sluchilos' odnazhdy takoe sobytie...
     Starec Almaz prerval rech', pomolchal s polminuty.
     Slushateli zainteresovalis', poddalis' gipnozu suhih fraz, za kotorymi
vstavali sobytiya, pravdivye potomu, chto govorilos'  o  nih  tak  kratko  i
sderzhanno.
     - Vam takogo imeni, kak Bryuhoveckij, Ivashka Bryuhoveckij,  slyhat'  ne
prihodilos'? I vam, Elena Sergeevna? |to ponyatno.  CHelovek  etot  kanul  v
letu i izvesten tol'ko istorikam-specialistam. A ved' v moe vremya imya  ego
na Sechi, da i vo vsej Rusi, bylo  ves'ma  znamenitym.  Dlya  lyudej  on  byl
getmanom zaporozhskim, dlya menya - pryamym nachal'nikom...
     Vyzyvaet etot Bryuhoveckij menya k sebe i govorit: "Est' k tebe,  Almaz
Fedotovich, tajnoe i srochnoe delo.  Poradoval  menya  car'  gramotoj,  velel
ohranu vyslat', starca Meletiya vstretit' i do bezopasnyh  mest  provodit'.
YA-to lyudej poslal, da oni poshchipali togo starca, vse, chto pri  nem  bylo  -
shest' vozov da gramoty zamorskie, - sebe  vzyali.  Teper'  car'  gnevaetsya.
Gde, sprashivaet, nagrablennoe? Vtoroj den' u menya pod'yachij Tajnogo prikaza
Porfirij  Olovennikov  sidit,  spiski  nagrablennogo  pokazyvaet,  trebuet
vernut'. Grozit... Vyruchaj, Almaz. CHto delat'?" YA srazu ponyal: yulit Ivashka
Bryuhoveckij, potomu kak ne inache  grabiteli  s  nim  shchedro  podelilis'.  A
rasstavat'sya s dobrom komu zahochetsya. YA i sprashivayu: "Gramotki  gde?  Vryad
li car' stal Olovennikova, hitrogo cheloveka, k tebe posylat'  iz-za  shesti
vozov. Gramotki pokazhi". Bryuhoveckij pootnekivalsya - vrode ne  znaet,  gde
gramoty, slyhom ne slyhival. Potom  vspomnil  vrode,  prines.  YA  poprosil
razobrat'sya. Bryuhoveckij sporit' ne stal. Skazal tol'ko - s utra prizovet,
chtoby vse bylo yasno. I vernulsya ya k sebe domoj...
     "Po-moemu, ya vstrechala etu familiyu -  Bryuhoveckij",  -  dumala  Elena
Sergeevna. Razognala vozduh pered licom - nadymili kuril'shchiki.
     Stendalyu stalo skuchno. On vertelsya na stule, shumet'  ne  osmelivalsya,
kidal vzglyady na SHurochku. Udalov bayukal ruku - vidno, nyla. Grubin  slushal
vnimatel'no - predstavlyal spesivogo getmana, u kotorogo pod  dver'yu  sidit
moskovskij pod'yachij iz prikaza tajnyh del.
     - YA pozval odnogo pisarya, greka,  ne  pomnyu,  kak  zvali.  S  nim  my
gramotki razobrali. I byli oni lyubopytnye  -  v  nih  vostochnye  patriarhi
priznavali vlast' Alekseya Mihajlovicha bespredel'noj.  A  Nikona,  russkogo
patriarha, stavili nizhe carya. Gramoty byli kuda kak vazhny  -  pod'yachij  ne
zrya tratil vremya. Car' hotel s Nikonom pokonchit', da ne smel svoej vlast'yu
patriarshego sana lishit'. Poslov v Ierusalim,  v  Antiohiyu  slal,  tamoshnih
patriarhov zadabrival, pomoshchi prosil. Byl sredi bumag odin spisok -  ochen'
menya zainteresoval. Spisok byl s gramoty samogo Nikona. CHestil v nej Nikon
carya i boyar, zval k pravde, zhalovalsya na proizvol carskij, grozil  vojnoj.
Ochen' eta gramota sootvetstvovala moemu dushevnomu sostoyaniyu, - ya mnogo let
spravedlivosti iskal, i vot  ona,  piscami  perepisannaya,  spravedlivost',
velikim chelovekom vyskazannaya, kotoryj protiv carya i boyar idet. YA togda  v
patriarshej politike  ne  razbiralsya,  reshil  -  budu  zhiv,  uvizhu  starca,
poproshu, chtoby napravil menya na put' istinnyj.
     Utrom prishel k Ivashke Bryuhoveckomu i sovetuyu emu: "Ty, govoryu,  otdaj
chego-to iz vzyatogo, pustyak otdaj. No vot eti chetyre  gramoty,  patriarhami
napisannye, obyazatel'no vozvrati. I ot tebya car' otstupitsya. Skazhi, vse  u
kazakov zabral, v cerkov' slozhil, a cerkov' voz'mi i sgori".  Ivashka  menya
pytaet: "A obojdetsya li?" - "Obojdetsya", - govoryu.
     Tak Bryuhoveckij i sdelal. Pod'yachij, kak uvidel patriarshie gramotki, v
lice cvetom vosstanovilsya, - za etim i ehal...
     Starik razgovorilsya, golos okrep; on vzmahival palkoj, slovno bulavoj
libo sablej, zabyl o slushatelyah  -  ne  do  nih  bylo.  Sobytiya  obrastali
plot'yu, pyl'nye imena prevrashchalis' v lyudej.
     - YA stremilsya v Moskvu. No popal  tuda  tol'ko  goda  cherez  dva-tri,
kogda uzhe k Moskve pod容zzhali cherez  Gruziyu,  po  Volge,  carem  sozvannye
vostochnye patriarhi, chtoby  sudit'  Nikona.  Bryuhoveckij  togda  v  Moskvu
poehal, k caryu na poklon. I udalos' mne cherez podstavnyh lyudej  s  Nikonom
svyaz' ustanovit'.
     V to vremya grozila emu zhe ssylka prostym monahom-chernecom v  severnyj
monastyr',  no  starik  ne   sdavalsya,   bor'bu   konchennoj   ne   schital.
Po-sovremennomu govorya, byli u nego eshche bol'shie svyazi  v  verhah.  Za  nih
derzhalsya. A s drugoj storony, obratil svoe vnimanie k narodu. Mozhet, i  ne
ot bol'shoj lyubvi, - a chto delat'? Boj-to proigran. Menya  Nikon  prigrel  v
odnom monastyre, starcem Sergiem nazyvali. No sablyu ya eshche v rukah  derzhat'
mog. Sidenie v monastyre tomilo menya, hotya Nikon obnadezhival: nadvigayutsya,
govoril, vremena. Posluzhish' ty eshche, Almaz, pravomu delu...
     Vy uzh poterpite, - skazal vdrug starik mirolyubivo  Stendalyu,  kotoryj
vynul zapisnuyu knizhku i chto-to svoe stal  pisat'  v  nej.  -  Mne  nedolgo
ostalos'. Sejchas k delu perejdu. Bez etogo, chto rasskazal, vam moya poziciya
i sud'ba ostanetsya neyasnoj.
     - YA nichego, ya konspektiruyu, - smutilsya Stendal' i zakryl knizhechku.
     -  S  yuga,  s  Volgi,  prishli  vesti:  podnyalsya  Sten'ka  Razin.   On
Dolgorukomu smert' brata svoego Ivana prostit' ne mog. Smelyj byl chelovek.
I hot' Prozorovskij, astrahanskij voevoda, emu proshchenie za starye dela  ot
carskogo imeni vyskazal, on vse ravno po Volge poshel, carya reshil  skinut'.
Kak na podvor'e u nas ob etom zagovorili, ponyal ya - ne segodnya zavtra menya
k Nikonu  prizovut.  Byl  togda  Nikon  prostym  monahom,  opozorennyj,  v
Ferapontovom  monastyre,  v  nashih  vologodskih  mestah,  zatochen.  No   v
monastyre ego znali, opasalis',  chto  on  mog  eshche  vlast'yu  pol'zovat'sya.
Prizval menya, skazal: "Ty, kazak  Almaz,  idi  k  Stepanu  Timofeevichu  na
Volgu. Bez menya, govorit, Stepanu s carem ne sovladat'. On sam eto  znaet.
Slyhal ya, est' sredi ego strugov odin,  chernym  barhatom  obit,  i  pustil
Stepan sluh, chto v etom struge ya plyvu. Tak poezzhaj tuda, posmotri,  vrode
kak moj posol budesh'". Blagoslovil menya Nikon, i ushel ya na Volgu.  YA  i  v
Astrahani byl, kogda Prozorovskogo s raskata kinuli, i Caricyn bral, i pod
Simbirskom s vojskom stoyal. Vse bylo. Tol'ko, konechno, ryasu-to  skinul,  i
hot' zvali menya po-prezhnemu starcem Sergiem, dralsya ya po-kazach'i. Togda-to
s Milicej ya i poznakomilsya.
     Almaz ukazal uzlovatym pal'cem na starushku, dremavshuyu v uglu s koshkoj
na kolenyah.
     Vse poslushno obernulis' k nej.
     - Byla ona togda i sejchas  est'  -  persidskaya  knyazhna,  pro  kotoruyu
izvestnuyu pesnyu slozhili. Budto ee Stepan Timofeevich za bort v Volgu kidal.
     - Oj! - udivilas' SHurochka Rodionova. - YA dumala, chto eto - skazka.
     - Ne budite ee, - skazal Almaz. Da nikto i ne sobiralsya budit' Milicu
Fedorovnu. - V pesne govoritsya, chto Stepan Timofeevich ee  za  bort  kinul,
tak nepravda eto. Grozilsya, klyalsya dazhe, chtoby revnivyh kazakov uspokoit'.
No ved' ne  banditom  on  byl.  Byl  on  k  tomu  vremeni  gosudarstvennym
deyatelem, armiyu vel za soboj. Incident, pravda, byl, priznayu. YA  togda  na
tom zhe  struge,  chto  i  Stepan,  nahodilsya.  My  sporili  s  nim  sil'no.
Rashozhdeniya u nas byli. A  tut  prishli  nekotorye  rukovoditeli.  Skazali:
Simbirsk skoro, tam zakonnaya supruga ozhidaet; nehorosho, koli s knyazhnoj tam
poyavites', dlya moral'nogo sostoyaniya vojsk. I Stepan Timofeevich soglasilsya.
Devka po-russki ni slova ne znala. Tol'ko glazishchami vertela, kazakov s uma
svodila. Stepan vyrugalsya, velel ee mne,  kak  cheloveku  nadezhnomu,  vzyat'
noch'yu, perevezti na  chernyj  nikonovskij  strug.  Tam  ona  i  byla.  A  v
Simbirske my ee v dome odnom poselili. I ty, kudryavyj,  ne  skal'sya.  Esli
vse budet kak nado, zavtra vy ee ne uznaete. Pervaya krasavica v Persii ona
byla. Pervoj krasavicej i zdes' budet.
     Starik umorilsya, perevel dyhanie. Vozduh prohodil  v  legkie  tyazhelo,
gromko. Starik vynul pachku "Belomora", zakuril.
     Vokrug zagovorili, no slova byli budnichnye, nikto o  rasskazannom  ne
upominal, ne znal eshche, kak i chto nado budet skazat'.
     SHurochka prinesla napit'sya Vande Kazimirovne.
     Elena nakinula shal' na plechi Milice Fedorovne, chtoby ta ne zamerzla.
     Za oknom byla tish', temen', prohlada. Sobaka  vdali  brehala  lenivo,
sonno. Budto komar ee ukusil, vot i otrugivala ego.
     - Dal'she rasskazyvat' - odna pechal', - skazal  starik.  -  Vosstanie,
kak vy znaete, bylo podavleno. V Arzamase knyaz' Dolgorukij dvesti  viselic
postavil. Na kazhdoj po polsotne lyudej pogiblo. Vot i schitajte...  No  menya
pri tom ne bylo. YA s dvumya sotnyami kazakov na sever proshel, k  Ferapontovu
monastyryu. Uznal  menya  Nikon,  obradovalsya,  da  poostorozhnichal.  My  ego
ugovarivali: voz'mem Kirillov monastyr' - tam kazna bol'shaya, pushki - i  na
Volgu, na pomoshch' Stepanu speshit' nado. Da ne osmelilsya Nikon. Ostalsya... A
nam vozvrashchat'sya pozdno bylo. K tomu vremeni Stepana s Frolom uzhe v Moskvu
vezli. Kazakov ya otpustil - pust' kazhdyj, kak mozhet, schast'ya ishchet.  A  sam
hotel v les ujti. Da byl odin, knyaz'  Samojla  SHajsupov,  pristavlennyj  k
Nikonu carem... U SHajsupova soglyadatai, vsyudu svoi lyudi. Donesli.  Pojmali
menya nepodaleku ot monastyrya, zakovali - i v Moskvu, kak  samogo  opasnogo
gosudareva prestupnika. YA caryu  -  kak  podarok.  Esli  soznayus'  -  konec
Nikonu, chto na nash prihod da na zazyvnye rechi ne dones. Nikona i tak uzhe v
krepost', v Kirillov monastyr', v strogost' pereveli. A moi pokazaniya byli
by  emu  mogil'nym  kamnem.  Privezli  menya  v  Moskvu,  i  tut  sluchilos'
nepredvidennoe proisshestvie, kotoroe k segodnyashnemu dnyu imeet otnoshenie.





     Ruki Sergiyu zavyazyvali podle  kistej  verevkami,  obshitymi  vojlokom,
nogi styagivali remnyami, i podnimali telo na vozduh. Palach  nastupal  nogoj
na konec remnya, tyanul, razryval telo, sustavy  vyvorachivalis'  iz  ruk,  i
potom palach bil po spine knutom izredka,  v  chas  udarov  tridcat',  i  ot
kazhdogo udara  budto  nozhom  vyrezana  polosa.  Razzhigali  zheleznye  kleshchi
nakrasno, hvatali za rebra...
     Starec Sergij ot navetov otkazyvalsya. Frola Razina, ego  priznavshego,
vstretil glazami pustymi, a chernecam,  kotorye  ego  u  byvshego  patriarha
Nikona videli vhodyashchim i vyhodyashchim, protivnye slova govoril. Starik Sergij
byl silen eshche, no posle pytok  sdal,  golova  boltalas',  yazyk  raspuh,  i
govorit' on ne mog.
     Aleksej Mihajlovich, muchayas' odyshkoj  i  strahami,  pereshel  noch'yu  iz
dvorca  v  podval  Tajnogo  prikaza.  Nes  s  soboj  bumazhku,  na  kotoroj
sobstvennoj rukoj zapisal voprosy dlya starca.
     "Za chto vselenskih Sten'ka pobit' hotel? Oni po  pravde  li  izvergli
Nikona i chto on  im  prikazyval?"  -  povtoryal  pro  sebya  gosudar'  slova
zapiski. "O Korele. Gramotu  ot  nego  za  Nikonovoj  pechat'yu  k  carskomu
velichestvu shlyut iz-za rubezha". |to  o  shvedah.  SHvedy  nenadezhny,  vredny,
Kotoshihiia,  beglogo  buntovshchika,  spryatali,  pechatnye  dvory  derzhat,   v
kurantah pro vora Sten'ku pechatayut i lozhnye izvestiya  o  Nikone  soobshchayut.
Starec znat' pro eto dolzhen.
     D'yak Danilo Polyanskij shel szadi,  na  polshaga,  derzhal  svechu,  chtoby
gosudaryu ne udarit'sya  golovoj  o  pritoloku.  V  perehode  bylo  smradno,
vonyuche, strelec u dverej  v  pytochnuyu  zasuetilsya,  otkryval,  pyatilsya,  i
ottogo gosudaryu bylo eshche toshnej. Polyanskij  skazyval,  chto  starec  Sergij
molchit. Hudo. A esli lyudishki, vernye  vrode,  tverdyat,  chto  Sergij  -  ne
Sergij vovse, ne starec, a kazachij polkovnik.
     Stupen'ki v podval sklizkie, gryaznye, mogli  by  i  pomyt',  vse-taki
gosudar' hodit, da ne stal gosudar'  govorit'  Polyanskomu,  tverdil  slova
voprosov, i slova uletali,  zaputyvalis'  v  raznyh  trevozhnyh  myslyah,  i
gorelo vnutri, peklo - vidno, napustili porchu nemchiny, lekari. Gor'ko bylo
caryu na lyudskuyu neblagodarnost', na vrazhdu, mestnichestvo, zlobu, navety.
     - Lestnicy by  vymyli,  -  skazal  vdrug  gosudar'  Polyanskomu,  hotya
govorit' uzhe razdumal.
     Mimo kamor shli v pytochnuyu. Za reshetkami shevelilis' teni, blednye ruki
lezli iz tryap'ya, i cepi zveneli, budto otbivali zubnuyu drob'.
     Starec Sergij visel na dybe bezzhiznenno.  Sedye  volosy,  v  gryazi  i
krovi, koltunom torchali vbok, budto boyarskij syn  nabekren'  nadel  shapku.
Pod'yachij, chto vel dopros, vskochil iz-za stola, no car' v  ego  storonu  ne
posmotrel. Podoshel  k  Sergiyu,  zaglyanul  v  lico.  Palach,  chtoby  udobnee
gosudaryu bylo, shustro otbezhal, otpustil verevku, i Sergij nogami  stal  na
pol, tol'ko nogi poshli v storonu - ne derzhali.
     - CHto skazal? - sprosil car', glyadya  na  starca,  stol'  nuzhnogo  dlya
spokojstviya i torzhestva vlasti.
     - Molchit, - skazal pod'yachij tiho. Boyalsya carskogo gneva.
     YAzyk,  raspuhshij,  chernyj,  vylezal  izo  rta,  ne  pomeshchalsya.  Glaza
zakatilis' - ne zakryvalis'.
     - Mne on zhivoj nuzhen, - skazal  vdrug  car'  obyknovenno,  budto  bez
gneva, a s toskoj.
     I dazhe Polyanskij drozh' pochuvstvoval.  Tishajshij  gosudar'  byl  ves'ma
ozabochen, i eto mnogim moglo stoit' zhizni.
     - Pust' poutru ego dohtur osmotrit, zel'e dast. I ne pytat', poka sam
ne konchu.
     Almaza okatili vodoj, vtashchili beschuvstvennogo  v  kamoru,  kinuli  na
pol. Do utra dohtura zvat' ne stali. Starik krepkij.
     Almazu kazalos', chto on v pustyne. ZHarko i bol'no nogam, obodrannym o
kamni. I ozera lish' manyat, a okazyvayutsya vihryami,  b'yushchimi  po  obozhzhennoj
kozhe. Potom laskovaya prohlada kosnulas' lba. Voda holodnaya - zuby lomilo -
sama vlilas' v rot. Stalo legko i blazhenno.
     - Vam luchshe? - sprosil tihij nezhnyj golos, budto prohlada v pustyne.
     - Da, - skazal Almaz. Otkryl glaza. V tele byla bol', lomota, no byla
ona ne tak vazhna, i golova stala yasnoj. Golos zvuchal gde-to vnutri,  budto
kto-to pal'chikom gladil po temeni. Ryadom, na  kuche  preloj  solomy,  lezhal
malen'kij chelovek nic rasprostershis' i kasalsya ishudalymi  rukami  Almaza:
vo t'me zrachki svetilis' po-koshach'i.
     - Nechistaya sila, - skazal Almaz. - Izydi...
     - Tishe, - proiznes golos v  golove  u  Almaza.  I  rot  u  malen'kogo
cheloveka ne otkryvalsya, szhat byl, guby v strunochku. Tol'ko  glaza  zelen'yu
svetyatsya. - Tishe, - golos pokoil, nezhil, - uslyshat - pridut. Snova kaznit'
primutsya. YA dobra zhelayu. Nemoshchen ya, izmuchen, nogi perelomany.
     Tem' v  kamore  stoyala,  no  Almaz  uvidal:  nogi  soseda  na  solome
rasplastalis', nezhivy. Krov' izo rta zapeklas' na  shcheke.  U  Almaza  strah
minoval. YAzyk tyazhel, no vorochaetsya.
     - Pej, - bezzvuchno skazal sosed, protyanul ladoshku, a v nej voda,  kak
na liste rosa. Ne bylo zla i porchi v malom cheloveke.
     Almaz naklonil golovu, slizal rosu.
     - Na dybe byl? - sprosil sosed.
     - Ne zhit' mne, - skazal Almaz. - Sam gosudar' poutru primetsya.
     - Buntovshchik ty? - sprosil sosed. - So Sten'koj razbojnichal?
     - Ne vazhno, - skazal Almaz. Bylo v  nem  podozrenie,  ne  d'yakami  li
tajnymi chelovek podstavlen.
     - Ne opasajsya, - skazal chelovek. - YA tvoi  mysli  znayu.  Schitaj,  chto
dohtur ya. Iz fryazinskoj zemli. V koldovstve menya obvinili.  Ognem  pytali,
nogi lomali. YA sekret znayu, kak ujti otsyuda, da nog net.
     Almaz dolguyu zhizn' prozhil, mnogogo naglyadelsya. Dohtur tak dohtur.  Na
fryazinskih zemlyah, na nemeckih chudes mnogo. I sam Almaz  do  Indii  hodil,
Turciyu videl, no v chudesa samo soboj veril.
     - Ty mne o sebe rasskazhi, - molil sosed. - Hot' ne slovami. Dumaj - ya
pojmu.
     Zelenovatye glaza zaglyadyvali v  dushu,  vysmatrivali,  chto  skryl;  a
skryl Almaz v rasskaze nemnogoe - lish' to, chto kasalos' patriarha  Nikona.
|to puskaj sosed chitaet sam - nechistoj li siloj, prosto koldovstvom.
     Poroj sosed prosil povtorit', podrobnosti vysprashival, interesovalsya,
budto ne obrechen, kak i Almaz, na  neminuemuyu  smert'.  Dovolen  okazalsya.
Govoril, chto nadezhda v nem poyavilas', povezlo emu, chto sosed -  Almaz.  Ne
nadeyalsya uzhe, veru poteryal. Smert' blizka.
     Bezhat' iz Tajnogo prikaza nekuda, eto Almaz ponimal. Nikto otsyuda  ne
skrylsya eshche. Mozhet, malyj chelovek uma lishilsya? A mozhet, slovo znaet?
     - Net, - skazal sosed. - Slova ne znayu. No vizhu skvoz' steny. Kak  ni
pytaj, ne otvechu, ne ponyat' tebe.
     Almaz ne sporil. Sekretnye i strannye veshchi priznaval, no sam koldunov
i tajnyh lyudej bezhal. Mozhet, i skvoz' steny zrit chelovek. Dano emu.
     - Zdes' stena v odnom meste tonka, - skazal chelovek. - V odin kirpich.
Dver' zalozhena. V starye vremena hod byl v drugoe podzemel'e,  no,  vidno,
posle pozhara zabyli, zamurovali.  Pod  Kremlem  v  raznyh  mestah  hody  i
podvaly vyryty, mnogie  i  ne  najdesh'.  Davno  zdes'  gosudari  zhivut,  a
gosudaryam nado tajny imet', tajniki i pytochnye mesta.
     Za reshetkoj proshel strelec. Zaglyanul v  temnotu,  nichego  ne  uvidel.
Okliknul:
     - Starec Sergij, a starec Sergij, zhivoj ty?
     Almaz promychal nerazdel'no, prostonal.
     - ZHivoj, - skazal strelec. - S utra dohtura  privedut.  Ravno  kak  k
boyarinu. - Strelec rassmeyalsya. - Kak k boyarinu, - povtoril. Poshel dal'she.
     - Kak zhe my kirpichi razberem? - sprosil Almaz.
     - Tishe, ne govori yazykom, - skazal kak by vnutri golovy sosed.  -  Ty
dumaj, ya vse ugadayu.
     - Tyazhko, privychki net.
     - YA kirpichi eshche  so  vchera  rasshatal.  Ty  menya  vytashchish',  ponesesh'.
Kirpichi na mesto polozhish'. Mozhet, ne srazu spohvatyatsya.
     - Soglasen ya, - skazal Almaz, potomu  chto  byl  chelovekom  trezvym  i
ponimal: ne ubezhish' noch'yu - novye pytki, a tam  i  smert',  pokazhetsya  ona
blagostnoj, dolgozhdannoj, kak nevesta.
     - ZHdi - uslyshal on golos vnutri.
     CHelovek, opirayas' na lokti, povolochil  bezzhiznennoe  telo  k  dal'nej
stene, i ot boli  ego,  chto  peredavalas'  nechayanno  Almazu,  mutilo,  ibo
lozhilas' ona na bol' Almaza.
     - Syuda polzi, tol'ko ne shumi, - byl prikaz ottuda.
     I Almaz podobralsya, rukoj oshchupal  telo  ryadom.  Tot  podhvatil  ruku,
podnes k stene. Odin kirpich uzhe vynut byl. Vtoroj shatalsya.
     - Ty sil'nee, - slyshal Almaz mysli. -  Vynimaj  ih.  Rastvor  staryj,
kroshitsya. YA perekladyvat' budu.
     Snova proshel strelec, topotal sapogami: ozyab v podvale.
     - Karaula zhdet, - skazal emu sosed. - Dumaet o tom, kak by sogret'sya.
Dumaet, chto ty za noch' otojdesh', dohtura ne  nado  budet.  I  tebe  legche.
Dobryj chelovek.
     Almaz kivnul, soglasilsya.
     Almaz kirpichi vynimal iz steny,  sosed  perekladyval  ih  v  storonu.
Oshchupal dyru - uzka, no probrat'sya mozhno. Sosed podtolknul v spinu: "Davaj,
mol", - ugadal, o chem Almaz podumal. Almaz  propolz  v  dyru.  Ottuda  shel
holod i mrak, pytochnye kamery Tajnogo prikaza  ryadom  s  nim  teplym  raem
kazalis'. Ruki uperlis' v ledyanuyu zhizhu. Plechi shvatilo bol'yu, sil ne  bylo
telo protashchit'. CHelovek szadi podtalkival,  da  byl  nemoshchen,  bez  pol'zy
pomogal. Svoe dyhanie Almaz slyshal, -  kak  otdaetsya  hripom  po  dlinnomu
nevidimomu hodu, shumit, slovno domovoj v pechi.
     - Davaj, davaj eshche, podnatuzh'sya, nemnogo ostalos'. Tam volya!..
     Slova cheloveka, ugovory v golose stuchali, kak krov', i  Almaz  elozil
rukami po zhizhe, tyanul neposlushnoe telo  svoe,  i  ono  perevesilo,  golova
upala v von' i led, i ot togo pribavilos' sily -  ot  otvrashcheniya  i  zhuti.
Otdohnul samuyu malost', vyprostal iz dyry nogi i pripodnyalsya,  chtoby  lico
otvratit' ot zhizhi.
     - Menya voz'mi, ne zabud'... - umolyal chelovek.
     No Almaz i ne pomyshlyal ostavit' v bede tovarishcha,  tot  emu  dorogu  k
vole pokazal, a Almaz nikogda lyudej ne predaval. I vidno,  chelovek  ugadal
ego mysli, zatih i zhdal pokorno, poka Almaz, otdohnuvshi, protyanet k nemu v
dyru ruki i vytyanet, nemoshchnogo, bessil'nogo, nevesomogo, v chernyj hod.
     Almaz podnyalsya vo ves'  rost,  morshchilsya  ot  boli  i  zloby  na  svoi
neposlushnye chleny. Svod byl nizok, prishlos' prignut'sya, i  holodnye  kapli
padali ozhogami na izranennuyu spinu. CHeloveka Almaz vzyal  na  ruki,  slovno
mladenca; na zakorkah nesti ne mog, hot'  i  spodruchnej  -  porotaya  spina
sadnila. CHerez neskol'ko shagov perelozhil  pod  myshku,  chtoby  rukoj  odnoj
vperedi sharit'. Da eto i ne nuzhno bylo - chelovek podskazyval,  kuda  idti,
gde povorachivat', slovno koshka vo t'me dorogu razlichal,  i  Almaz  uzhe  ne
udivlyalsya - sil ne bylo na dumy: slushalsya, shel,  spotykalsya,  skol'zil  po
gryazi.
     Proshli podzemnuyu palatu,  potolok  vverh  ushel,  raspryamit'sya  mozhno.
Rukoj sboku oshchupal - yashchiki, larcy, sunduki. Vidno, bogatstva zateryannye.
     - Net, - skazal chelovek, - eto knigi, stolbcy,  gramoty.  Starye.  Ot
carya Ivana Vasil'icha ostalis'.
     - Ne slyhal, chtoby car' knigami balovalsya, - skazal Almaz.
     - Interesovalsya, - skazal chelovek. - Tut bol'shie bogatstva  spryatany.
Gosudarstvennye tajny. Ih mnogie uzhe ishchut, da ne najti. Hody  s  zemli  ne
vidny.
     Daleko szadi, usilennyj hodami, budto boevymi  trubami,  prishel  shum,
sbivalsya v kuchu, razdelyalsya na golosa.
     - Nas hvatilis', - skazal chelovek. - Teper' ne najdut. Poka reshatsya v
hody sunut'sya da poka po nim proplutayut, my daleko budem.
     ...Vyshli oni poluzavalennym musorom,  naselennym  letuchimi  myshami  i
krysami podzemnym  hodom,  chto  konchalsya  na  tom  beregu  Moskvy-reki,  u
Kadashevskoj  slobody.  Kucha  breven  da  kamni  -  vse,  chto  ostalos'  ot
chasovenki, - skryvali drevnij hod. Rassvetalo. Mal'chishka gnal  iz  nochnogo
konej, a navstrechu, chut' vidnaya v tumane, shla baba s vedrami  k  ozerku  u
Bolota. Sleva byli sady, i tam pereklikalis'  storozha  -  beregli  carskoe
dobro. Iz tumana vylezali, slovno kop'ya, kolokol'ni  kadashevskih  cerkvej.
Bylo mirno, i dazhe sobaki ne layali, ne bespokoili lyudej  v  takuyu  obychnuyu
noch'.
     - Pojdem beregom, - skazal chelovek. - Znayu, gde lodka.
     Tut tol'ko Almaz uvidel  tolkom  sputnika.  Bol'  v  nem,  izbitom  i
isterzannom, byla velikaya. Skvoz' rubishcha smotreli krovopodteki  i  sinyaki,
ruki byli iscarapany, slovno kto-to s nih kozhu sdergival,  da  i  na  like
cely byli odni glaza. Glaza pod utrennej sinevoj poteryali koshachij blesk  i
nutryanoj svet - byli sinimi, slovno vozduh, i bezdonnymi,  i  byla  v  nih
mysl' i muka.
     - Ty uzh poterpi, - skazal chelovek. - Donesi menya.
     - Neuzhto, - skazal Almaz i dazhe ulybnulsya: podumal, chto i sam, vidno,
strashen i nepotreben.
     - CHto pravda, to pravda, - skazal chelovek.
     Almaz uzhe privychno vzyal ego pod myshku,  -  perebitye  nogi  boltalis'
pochti do zemli, rassekali vysokuyu pribrezhnuyu travu.
     Lodka byla v polozhennom meste. CHelovek snova prav. I  vesla,  zabytye
libo narochno ostavlennye, lezhali v uklyuchinah.
     CHerez chas dobralis' do lesa, a tam prolezhali  ves'  den',  upryatav  v
kamyshah lodku.
     Almaz nabral yagod, syroezhek  -  poel;  sputnik  ot  vsego  otkazalsya,
tol'ko pil vodu, no ne iz reki, kak Almaz,  a  iz  svoih  ladonej,  kak  v
Tajnom prikaze, kogda poil etoj vodoj-rosoj svoego soseda.
     Potom snova oni shli, obhodili derevni, shli i noch'yu i lish' ko  vtoromu
utru,  chut'  zhivye,  dobralis'  do  yara,  v  kotorom   stoyalo,   prikrytoe
pozheltevshimi vetkami, nechto nevidannoe, shozhee so strugom libo kovchegom, i
Almaz togda orobel i lishilsya chuvstv ot bessiliya i konca puti.
     Ochnulsya Almaz vnutri kovchega, na myagkoj posteli, pri solnechnom svete,
hot' i byl kovcheg bez okon. Byl Almaz gol i namazan snadob'yami i  zel'yami.
Sputnik ego, v inoe pereodetyj, kovylyal vokrug  na  samodel'nyh  kostylyah,
posmeivalsya  tonkimi  gubami,  bormotal  po-svoemu,  byl  rad,  ugovarival
Almaza, chto on - ne nechistaya sila, a  strannik.  No  Almaz  slushal  ploho,
tyazhko - ego telo otkazyvalos' zhit'  i  perenosit'  takie  muki,  bila  ego
goryachka, i razum mutilsya.
     - CHto zh, - uslyhal on v poslednij raz, - pridetsya pribegnut' k osobym
meram.
     Mozhet, i tak skazal strannik, - snova bylo zabyt'e,  slovno  glubokij
son, i vo sne nado bylo uderzhat'sya za bort lad'i, a ne uderzhish'sya - uneset
volzhskaya volna, udarit o krutoj utes. No Almaz uderzhalsya, i kogda  ochnulsya
vnov', vse v tom zhe kovchege, chelovek skazal emu:
     - Opasalsya ya, chto serdce tvoe ne vyderzhit. No ty -  sil'nyj  chelovek,
vyderzhalo serdce.
     Byl chelovek uzhe bez kostylej,  begal  rezvo.  Vidno,  nemalo  vremeni
proshlo.
     - Net, - skazal on, opyat' mysl' Almaza  ugadal,  -  odin  den'  vsego
proshel. Poglyadi na sebya.
     CHelovek protyanul Almazu krugloe zerkalo, i na Almaza glyanulo  molodoe
lico, chem-to znakomoe, chem-to chuzhoe, i  podumal  snachala  Almaz,  chto  eto
portret, pisanyj lik, no chelovek vse smeyalsya i velel v zerkalo smotret'.
     I togda Almaz ponyal, chto stal molodym...
     - ...Nu vot i vse, - skazal starik  i  snova  potyanulsya  k  pachke  za
papirosoj. - On uletel k svoim. YA togda ponyatiya ne imel, kto on takoj, chto
takoe, otkuda. Ob座asnenie vosprinyal dlya sebya samoe prostoe -  duh,  vernee
vsego,  bozhij  poslannik.  Ostavil  on  mne  vse  snadob'ya,  kotorymi  mne
molodost' vernul, vzyal s menya klyatvu, chto  tajnu  sohranyu,  ibo  rano  eshche
lyudyam o takom znat'. I uletel. Eshche velel pol'zovat'sya zel'em,  zhdat'  ego,
obeshchal cherez sto let vernut'sya i menya obyazatel'no najti. YA bol'she sta  let
zhdal. Ne vernulsya on. Mozhet, chto sluchilos'. Mozhet, priletit eshche. Odin  raz
ya narushil ego zavet. Byl v  Simbirske,  razyskal  podrugu  svoyu  Milicu  i
vernul ej molodost'. A s teh por kak sebya molodil, tak i k  nej  priezzhal,
gde by ona ni byla. I vse. Hotite - kaznite menya za skrytnost',  hotite  -
hvalite. No skoro trista let budet, a ved' dazhe  Milica  po  sej  den'  ne
znala, pochemu s nej volshebstvo proishodit. Dumala, moya zasluga. A uzh kakaya
tam...
     Starik zamolchal.  Ustal.  Vozvrashchalis'  v  dvadcatyj  vek  slushateli,
pereglyadyvalis', kachali golovami, i ne bylo nedoveriya. Uzh  ochen'  strannaya
istoriya. Da i zachem stariku noch'yu rasskazyvat'  skazki  lyudyam,  kotorye  v
skazki davno ne veryat.
     Milica vse dremala na kresle, koshka - na kolenyah. Golova sklonilas' k
morshchinistym rukam.
     - Esli tak, to prishel'cy - ne mif, - skazal Stendal'.
     On pervyj narushil tishinu,  chto  nastupaet  posle  okonchaniya  dlinnogo
doklada, prezhde chem slushateli soberutsya  s  myslyami,  nachnut  posylat'  na
tribunu zapiski s voprosami.
     - Nu chto zhe teper'? Dadite mne vypit' moyu dolyu? - sprosil starik. - YA
vse kak na duhu rasskazal. Mne molodost' ne dlya shutok, dlya dela  nuzhna.  I
za Milicu proshu. Ona mne verit.
     - YA i ne spala, - skazala  vdrug  Milica  Fedorovna.  -  I  vse,  chto
Lyubeznyj drug zdes' govoril, mogu klyatvenno  podtverdit'.  My  s  Lyubeznym
drugom monopoliyu na napitok ne zhelaem. Pravda?
     Starik kivnul golovoj.
     - Mozhet, kto-nibud' iz prisutstvuyushchih zdes' dam i  kavalerov  zahochet
prisoedinit'sya k nam?





     CHeloveku svojstvenno sovershat' oshibki.
     I raskaivat'sya v nih.
     I chem dol'she on zhivet, tem bol'she nakaplivaetsya  etih  oshibok  i  tem
gorshe soznanie togo, chto daleko ne vse iz nih mozhno ispravit'.
     Kak  tol'ko  chelovek  osoznaet,  chto  est'  svyaz'  mezhdu  prichinoj  i
sledstviem, on dogadyvaetsya, chto  ne  nado  bylo  pozhirat'  razom  korobku
shokoladnyh konfet, rastyanul by udovol'stvie na  dva  dnya  i  zhivot  by  ne
bolel.  |to  oshibka  eshche  doshkol'naya.  A  pomnite,  kak  vy  zasidelis'  u
televizora, glyadya  uzhe  izvestnyj  mul'tfil'm,  ne  vyuchili  stihotvorenie
Nekrasova, poluchili dvojku i  lishilis'  pohoda  v  zoopark.  Kazalos'  by,
pustyak, a pomnish' ob etom vsyu zhizn'.
     Dal'she   -   huzhe.   Nakaplivaetsya   neispravimost'   glupyh    slov,
legkomyslennyh  postupkov,   upushchennyh   vozmozhnostej   i   nesostoyavshihsya
svidanij. I v kakoj-to moment vse eti oshibki skladyvayutsya v zhizn', kotoraya
poshla po nevernomu puti.
     A gde tot perekrestok, gde tot povorot  na  zhiznennoj  doroge,  posle
kotorogo nepravil'noe techenie zhizni stalo neobratimym? Gde  tot  proklyatyj
moment, posle kotorogo uzhe nichego nel'zya ispravit'?
     Nekotorye dazhe i  ne  dogadyvayutsya,  chto  sovershili  rokovuyu  oshibku,
drugie - dogadyvayutsya, no smiryayutsya i starayutsya otyskat' uteshenie  v  tom,
chto eshche ostalos'. No est' lyudi, kotorye vsyu zhizn' mayutsya,  vnov'  i  vnov'
vozvrashchayas' k rokovomu momentu i  vtune  izyskivaya  vozmozhnost'  ispravit'
neispravimoe. Nelyubimaya zhena uzhe rodila tebe troih sorvancov,  a  lyubimaya,
no pokinutaya Tanya zhivet s nenavistnym ej Vasej, i vy lish'  rasklanivaetes'
na ulice, tak i ne prostiv drug druga. Drug Ivanov, reshivshijsya plyunut'  na
teploe i spokojnoe mesto i shagnuvshij v novoe, nenadezhnoe  delo,  uzhe  stal
ministrom ili akademikom, a ty tak i sidish' na etom teplom meste. Po radio
rasskazyvayut o boksere N., kotoryj  tol'ko  chto  s  triumfom  vernulsya  iz
dal'nej zarubezhnoj poezdki, vvergnuv tam v nokaut  izvestnogo  vsem  Billi
Dzhonsa, a ty vspominaesh', kak brosil bokserskuyu sekciyu, gde  podaval  kuda
bol'she nadezhd, chem N., potomu chto polenilsya ezdit'  cherez  ves'  gorod  na
dvuh tramvayah.
     I vot iz vseh zhiznennyh razocharovanij i oshibok  vyrastaet  velikoe  i
pustoe slovo: "Esli by".
     Vot esli by ya zhenilsya na lyubimoj, no ne imevshej zhilploshchadi Tane!
     Vot esli by ya  vmeste  s  drugom  Ivanovym  pozhertvoval  zarplatoj  i
premial'nymi radi interesnoj raboty!
     Vot esli by ya ne brosil sekciyu boksa!
     Vot esli by...
     Million let nazad pervyj pitekantrop prevratilsya v  cheloveka.  Prozhil
svoyu otnositel'no korotkuyu zhizn' i pered smert'yu skazal:
     - Vot esli by nachat' zhizn' snachala...
     S etogo i poshlo.
     Koroli i rycari,  episkopy  i  zemlepashcy,  pisateli  i  hudozhniki  -
neustanno i bezrezul'tatno tverdili volshebnye slova: "Esli by..."
     Po mere rosta kul'turnogo urovnya chelovechestva ono  izobrelo  bukvy  i
nachalo pisat' knigi. I esli priglyadet'sya  k  istorii  mirovoj  literatury,
okazhetsya, chto znachitel'naya ee chast' posvyashchena toj zhe  proklyatoj  probleme:
"Esli by..."
     Nekij doktor Faust dazhe prodal svoyu bessmertnuyu dushu radi  molodosti.
A Dorian Grej vozlozhil starenie na  sobstvennyj  portret.  Esli  zaglyanut'
poglubzhe, to okazhetsya, chto dazhe drevnij mifologicheskij personazh  Gil'gamesh
zanimalsya poiskami eliksira molodosti. I lish' cheshskij pisatel'  CHapek  etu
problemu razreshil polozhitel'no, opisav biografiyu damy, kotoraya,  pol'zuyas'
sredstvom Makropolusa, prozhila ne stareya let shest'sot.  No  ved'  eto  vse
hudozhestvennaya  literatura,  fantastika,  vymysel.  A  vot  esli  by...  I
predstav'te sebe situaciyu. V nebol'shom gorodke, pozdnim vecherom neskol'kim
samym  obyknovennym  lyudyam,   prozhivshim   bol'shuyu   chast'   zhizni   i   ne
udovletvorennym  tem,  kak  oni  ee  prozhili,  predlagayut  vospol'zovat'sya
sluchaem i nachat' vse snachala.
     Razumeetsya, nikto, krome naivnogo Grubina, vser'ez slova  starika  ne
prinyal. Ne bylo v etom nikakih osnovanij. I otvergnuv nelepuyu vozmozhnost',
ulybnuvshis' i gluboko vzdohnuv, nashi geroi gotovy byli  uzhe  razojtis'  po
domam. No nikto ne razoshelsya.
     |to chepuha, podumal kazhdyj. |to sovershenno neveroyatnaya chepuha.
     I imenno krajnyaya nelepost' chepuhi svodila s uma.
     Esli by starik predlozhil, dopustim, razgladit' morshchiny  na  chele  ili
izlechit' ot gastrita, vse by ponyali - prostoj  znahar',  moshennik.  No  ni
odin znahar' ne posmeet predlozhit' molodost'. Darom. Za  kompaniyu  s  nim.
Nikakogo psevdonauchnogo ob座asneniya,  krome  dikoj  istorii  o  kosmicheskom
prishel'ce i care Aleksee Mihajloviche, starik ne predlozhil. I ni na chem  ne
nastaival. Sam speshil prinyat'.
     I poka tikali minuty, poka lyudi staralis' perevarit' i kak-to uvyazat'
so svoim zhiznennym opytom proishodyashchie  sobytiya,  v  kazhdom  prosypalsya  i
nachinal stuchat'sya, prosyas' na volyu, proklyatyj vopros: "A chto esli by..."
     I byla dolgaya pauza.
     Ee prerval starik Almaz. Neozhidanno i dazhe gromko on skazal:
     - Itak, sredstvo sostoit iz treh chastej. Poroshok u  menya  v  karmane.
Rastvoritel' v butylkah, chto ya  vzyal  v  muzee.  Dobavki  sostavlyayutsya  iz
raznyh snadobij, i recept na eto zaklyuchen v tetradi.
     Starik  Almaz  vzyal  tetrad'  so  stola  i  pomahal  eyu  kak  veerom:
stanovilos' dushno ot mnogolyudnogo vzvolnovannogo dyhaniya.
     Elena Sergeevna postukivala po  stolu  nogtyami,  staralas'  razognat'
vnutrennee smyatenie, zvon v ushah. Skvoz' tugoj, vyazkij vozduh  probilsya  k
nej vnimatel'nyj vzglyad. Podnyala golovu, vstretilas' glazami s  Savichem  i
ponyala, chto on ee ne vidit, a vidit sejchas  Lenochku  Kastel'skuyu,  kotoruyu
lyubil tak neudachno. I Elena Sergeevna ponyala, chto Savich skazhet "da". V nem
eto "esli by" voroshilos' dolgie gody, spat' ne davalo.
     Elena  Sergeevna  chut'   perevela   vzglyad,   posmotrela   na   Vandu
Kazimirovnu. No stranno, ta smotrela ne  na  muzha,  a  v  sin'  za  oknom.
Ulybalas' svoim potaennym  myslyam.  I  Elena  Sergeevna  vspomnila,  kakoj
yarkoj, krepkoj byla Vanda, poka ne raspolzlas' ot  malopodvizhnoj  zhizni  i
obil'noj pishchi.
     - Formal'no vy  ne  imeete  prava  na  pol'zovanie  nahodkoj.  Ona  -
sobstvennost' muzeya, - skazal Misha Stendal'. - Tem bolee, chto vy sovershili
krazhu. U gosudarstva.
     - I eto karaetsya, - vmeshalsya Udalov.
     - Uzhe govorili, - skazala  staruha  Baksht.  -  Ne  vedite  sebya,  kak
rossijskie liberaly. Oni vsegda mnogo govorili v zemstve  i  v  dvoryanskom
sobranii. Nichego iz etogo ne poluchilos'.
     Elena  Sergeevna  pytalas'  ugadat'  v   staruhe   cherty   prekrasnoj
persiyanki, no, konechno, ne ugadala - starcheskaya maska byla nadezhna, krepka
i neprozrachna.
     - Net, tak ne pojdet, -  skazal  Stendal'.  -  Neobhodimo  podklyuchit'
vlasti i obshchestvennye organizacii.
     - Pravil'no, - soglasilsya Udalov, nedovol'nyj tem, chto ego sravnili s
carskim liberalom. - CHto skazhut v rajkome? V Akademii  nauk?  Potom  uzh  v
centralizovannom poryadke budet raspredelenie...
     - Skol'ko vremeni eto zajmet? - nevezhlivo perebil ego starik.
     - Skol'ko nado.
     - God?
     - Mozhet, i god. Mozhet, i dva.
     - Nel'zya. U menya dela. Milice tozhe zhdat' negozhe. Pomret.
     Milica priskorbno sklonila golovu, kivnula soglasno.
     -  CHepuhu  govorite,  tovarishch  Udalov,  -  vmeshalsya  Savich,  kotoromu
hotelos' verit' v eliksir. - Vy chto dumaete, pridete v rajkom ili  dazhe  v
Akademiyu nauk i skazhete: v etoj banke lezhit eliksir molodosti,  poluchennyj
odnim vashim znakomym v semnadcatom veke ot marsianskogo puteshestvennika. A
znaete, chto vam skazhut?
     - Temperaturu,  skazhut,  izmerit'!  -  hihiknula  SHurochka  Rodionova.
Voobshche-to  ona  molchala,  robela,  no  tut  predstavila  sebe  Udalova   s
gradusnikom i osmelilas'.
     - Esli by ko mne prishel takoj chelovek, - skazal Savich,  -  ya  by  ego
postaralsya nemedlenno izolirovat'.
     Udalov uslyshal slovo "izolirovat'" i zamolchal.  Luchshe  promolchat'.  V
lyubom sluchae on svoe vozrazhenie vyskazal. Nado budet - vspomnyat.
     Grubin ne uderzhalsya, vskochil, prinyalsya shagat' po komnate, pereshagivaya
cherez nogi i stul'ya.
     - Russkie vrachi, - skazal on,  -  privivali  sebe  chumu.  Umirali.  V
plohih usloviyah. Nam zhe nikto umirat' ne predlagaet. Zato pered  naukoj  i
chelovechestvom mozhem okazat'sya geroyami.
     Golos Grubina vozvysilsya i oborvalsya. On pal'cami, ryzhimi ot  chastogo
kureniya, staralsya zastegnut'  verhnyuyu  pugovicu  pidzhaka,  skryt'  golubuyu
majku - oshchushchal raznoboj mezhdu vysokimi slovami i svoim oblikom.
     - |to ne smeshno, - skazal Savich hmyknuvshemu Udalovu.
     - K  nauchnym  organizaciyam  my  obratit'sya  ne  mozhem,  -  prodolzhal,
sobravshis' s duhom, Grubin. - Nad nami  nachnut  smeyat'sya,  esli  ne  huzhe.
Otkazat'sya ot opyta my ne imeem prava. Po krajnej mere, ya ne  imeyu  prava.
Otkazhemsya - butylki libo zateryayutsya v  muzee,  libo  tovarishch  Almaz  Bityj
postavit opyt sam po sebe, i my nichego ne uznaem.
     - Esli poluchitsya, - skazal Savich, kotoromu hotelos' verit', -  to  my
pridem k uchenym ne s pustymi rukami.
     - S metrikami i pasportami, - skazal Grubin, - v kotoryh nash  vozrast
ne sootvetstvuet dejstvitel'nomu.
     - Koshmar kakoj-to! - skazala Vanda Kazimirovna. - A esli eto yad?
     - Pervym budu ya, - otvetil starik Almaz.
     - I ya, - skazala Milica Fedorovna. - Dlya menya eto ne pervyj raz.
     - My nikogo ne  zastavlyaem,  -  skazal  Grubin.  -  Tol'ko  zhelayushchie.
Ostal'nye budut kontrol'nymi.
     - Razreshite mne, - podnyal ruku Misha Stendal'. - A chto budet,  esli  ya
budu uchastvovat'?
     - Mladencem stanesh', - skazala SHurochka Rodionova. - I ya tozhe.  Uvezut
nas v kolyaskah.
     - A dejstvuet srazu? - sprosil Udalov. On  ne  hotel  vydelyat'sya,  no
dumal o vozvrashchenii domoj, k supruge.
     - Net, dejstvuet ne srazu, - skazal Almaz. - Dejstvuet po-raznomu, no
poka organizmom ne vpitaetsya, neskol'ko chasov projdet. K utru yasno stanet.
Kazhdyj vernetsya k rascvetu fizicheskoj sushchnosti. Potomu molodym pol'zy net.
Tol'ko dobro perevodit'.
     Almaz  pochuvstvoval,  chto  obshchee  mnenie  sklonyaetsya  v  ego  pol'zu.
CHelovecheskoe lyubopytstvo, strast' k novomu, proklyatoe "esli by", nezhelanie
okazat'sya truslivee drugih - vse eti prichiny  sposobstvovali  starikovskim
ideyam. I on pospeshil postavit' na seredinu  stola  butyl'  i  velel  Elene
prinesti stakany, druguyu posudu i  lozhku  stolovuyu  i  eshche  sprosil  soli,
obychnoj, melkogo pomola,  i  melu  ili  izvesti,  a  sam  listal  tetrad',
vspominal - speshil, poka kto-nibud' iz lyudej ne spohvatilsya,  ne  vyskazal
nasmeshki, tak kak nasmeshka v takih sluchayah strashnee huly i somneniya. Stoit
komu-to reshit', chto skazochnost' zatei nikak ne vyazhetsya s tihoj komnatoj  i
vremenem, v kotorom zhivut eti lyudi, i togda otberut butyli, otnesut  ih  v
muzej, polozhat v sejf. A esli tak, pogibnet delo, radi  kotorogo  prodelal
Lyubeznyj drug stol' dolgij put', da i zhizn' ego, ot kotoroj malo ostalos',
vskore zavershitsya. |togo dopuskat' bylo nel'zya, potomu chto starik, prozhivya
na svete svoi pervye trista  let,  tol'ko-tol'ko  nachal  vhodit'  vo  vkus
chelovecheskogo sushchestvovaniya.
     Poka shli prigotovleniya, i byli oni obydenny, kak prigotovleniya k chayu,
nachalis' tihie razgovory - po dvoe, po troe.
     Inogda  razdavalsya  smeshok,  no  on   byl   bez   izdevki,   nervnyj,
podavlennyj.
     Almaz Fedotovich otsypal v misku ves' poroshok - chtoby na vseh hvatilo.
Potom  otkuporil  butylki  s  rastvoritelem,  slil  soderzhimoe   v   odnu,
primerilsya i plesnul  v  misku  temnoj  zhidkosti.  Nachal  stolovoj  lozhkoj
razmeshivat' poroshok,  tshchatel'no,  delovito  i  umelo,  dostavaya  rukoj  iz
karmana shtanov paketiki i svertki.
     - |to vse dobavki, - poyasnil on, - kupil v apteke.  Nichego  slozhnogo,
dazhe aspirin est' - dlya usileniya effekta.
     - Potom nado budet vse zafiksirovat' dlya peredachi  uchenym,  -  skazal
Grubin.
     - Ne zabudem, - soglasilsya starik, dlya  kotorogo  obshchenie  s  uchenymi
ostavalos' dalekim i ne ochen' real'nym. Odna mysl' zanimala ego  -  tol'ko
by uspet' prigotovit' vse, vypit', a dal'she kak sud'be ugodno.
     - List bumagi poproshu, - skazal  Grubin  Elene  Sergeevne.  -  Nachnem
zapis' opyta. Nikto ne vozrazhaet?
     - Zachem eto? - sprosil Udalov.
     - Peredadim v kompetentnye organy.
     - A esli kto ne zhelaet? - sprosil Udalov.
     - Togda ostavajtes' kak est'. Nam nablyudateli tozhe nuzhny.
     Udalov hotel eshche chto-to  skazat',  no  Grubin  ne  dal  emu  slova  -
ostanovil podnyatoj ladon'yu, vzyal list, sharikovuyu ruchku i napisal  krupnymi
bukvami:

     12 iyulya 1969 goda, g.Velikij Guslyar, Vologodskoj oblasti.
     Uchastniki eksperimenta po omolozheniyu organizma.

     Napisal sebya pervym:

     1) Grubin Aleksandr Evdokimovich, 1925 goda rozhdeniya.

     Zatem sledoval starik Almaz:

     2) Bityj Almaz Fedotovich, 1603 goda rozhdeniya.
     Z) Baksht Milica Fedorovna.

     - Vy kogda rodilis'?
     - Pishite priblizitel'no, - skazala Milica  Fedorovna.  -  V  pasporte
napisan 1872 god, no eto nepravda. Pishite - seredina XVII veka.
     Grubin napisal: "Seredina XVII v."
     V dejstviyah Grubina byla uverennost', delovitost', i potomu  vse  bez
shutok, a kak polozheno, otvetili na voprosy. I tablica vyglyadela tak:

     4) Kastel'skaya Elena Sergeevna, 1908 g. rozhd.,
     5) Udalov Kornelij Ivanovich, 1923,
     6) Savich Nikita Nikolaevich, 1909,
     7) Savich Vanda Kazimirovna, 1913,
     8) Rodionova Aleksandra Nikolaevna, 1950,
     9) Stendal' Mihail Arturovich, 1946.

     - Itogo devyat' chelovek, -  skazal  Grubin.  -  Delyu  uslovno  na  dve
gruppy. Pervaya - te, kto uchastvuet v eksperimente.  Nomera  s  pervogo  po
sed'moj. Vtoraya - kontrol'naya. Dlya sravneniya.
     - Prostite, - skazal Misha. - YA tozhe hochu poprobovat'.
     - Kolichestvo eliksira ogranicheno, - otrezal Grubin. - YA kategoricheski
vozrazhayu.
     V glazah Grubina zazhegsya svyashchennyj ogon' podvizhnika, svet  Galileya  i
Bruno. On rukovodil eksperimentom, i Udalovu ochen'  hotelos'  okazat'sya  v
kontrol'noj gruppe. Izmeneniya v starom druge byli neponyatny i pugali.
     - Vy gotovy? - sprosil Grubina Almaz, povorachivayas' k nemu vsem telom
i vzmahivaya listkom kak znamenem.  -  Mozhno  razlivat'?  -  Starik  sil'no
pritomilsya ot volneniya i fizicheskih napryazhenij. Ego zametno shatalo.
     - Pomoch'? - sprosila Elena Sergeevna i, ne dozhidayas' otveta,  razlila
zhidkost' iz miski po  stakanam  i  chashkam.  Devyat'  sosudov  stoyali  tesno
posredi stola, i kto-to dolzhen byl pervym protyanut' ruku.
     Starik   razmashisto   perekrestilsya,   chto   protivorechilo   nauchnomu
eksperimentu, no vozrazhenij ne vyzvalo, provel rukoj nad skopleniem  chashek
i vybral sebe golubuyu s zolotym obodkom.
     - Nu, - skazal on, vnimatel'no oglyadev ostal'nyh, - s bogom.
     Zazhmurilsya, vylil soderzhimoe chashki v sebya, i kadyk ot glotkov zahodil
pod dryabloj kozhej, a zhidkost' bul'kala. Potom  postavil  pustuyu  chashku  na
stol, perevel duh, skazal hriplo:
     - Horoshee zel'e. Elena, vody daj - zapit'.
     I srazu tishina v komnate,  voznikshaya,  kogda  starik  vzyal  chashku  so
stola, okonchilas', vse zashevelilis' i  potyanulis'  k  stolu,  k  stakanam,
budto v nih bylo nalito shampanskoe...





     Pervym podnyal chashku Grubin. Ponyuhal, shevel'nul nozdryami, pokosilsya na
chasy. Starik podnes chashku Milice Fedorovne i ta, kivnuv,  slovno  poluchila
stakan obychnoj vody, stala pit' malen'kimi ostorozhnymi glotkami.
     Grubin vypil bystro, pochti zalpom.
     - Nu i kak? - sprosil Udalov. On  derzhal  chashku  zdorovoj  rukoj,  na
vesu.
     - Nichego osobennogo, - skazal Grubin. Postavil chashku na stol i tut zhe
stal zapisyvat', povtoryaya vsluh: - Opyt nachat v 23 chasa 54 minuty. Poryadok
priema sredstva sleduyushchij. Nomer odin - Bityj Almaz,  nomer  dva  -  Baksht
Milica, nomer tri - Grubin  Aleksandr...  -  On  podnyal  golovu  i  strogo
prikazal drugu: - Nu!
     Udalov vse ne reshalsya. Strannoe videnie posetilo ego.  Emu  kazalos',
chto on nahoditsya na bol'shoj ploshchadi, kraya kotoroj teryayutsya v tumane. Pered
nim stoyat beskonechnym ryadom stariki i staruhi - veterany  truda  i  vojny,
abhazskie dolgozhiteli, pensionery iz raznyh  respublik.  I  vse  eti  lyudi
glyadyat na Udalova s nadezhdoj i nastojchivost'yu. Tut zhe  i  Grubin,  kotoryj
medlenno katit gromadnuyu bochku, stoyashchuyu na telezhke.  A  SHurochka  Rodionova
derzhit v rukah podnos s nebol'shimi  ryumkami.  Serebryanym  cherpakom  Grubin
razlivaet iz bochki zel'e po ryumochkam. Udalov beret  ryumochki  s  podnosa  i
medlenno shestvuet vdol' stroya starikov. Kazhdyj pensioner, poluchiv ryumochku,
govorit:
     - Spasibo, tovarishch Udalov.
     I vypivaet zel'e.
     Mgnovennaya  transformaciya  proishodit  s   vypivshim.   Razglazhivayutsya
morshchiny,  vypryamlyaetsya  stan,  gusteyut  volosy  i   neistovym   sverkaniem
napolnyayutsya glaza. I vot uzhe molod pensioner, i gotov  k  novym  trudam  i
podvigam. No eshche mnogo zhelayushchih vperedi - tysyachi i tysyachi zhdut priblizheniya
Korneliya. Ruka nemeet ot ustalosti. A nado vseh obespechit' zel'em,  potomu
chto vse dostojny.
     -  Kornelij,  -  donessya  slovno  skvoz'  tuman  golos   Grubina.   -
Raspleskaesh'.
     Kornelij  prishel  v  sebya.  Ruka  s  chashkoj  drognula  i   riskovanno
naklonilas'. Udalov smushchenno ulybnulsya.
     - YA zadumalsya, - skazal on.
     - O chem? Vremya idet.
     - Nado Ksenii otnesti, - skazal Udalov. - A to kak zhe poluchitsya  -  ya
molodoj, a ona v godah ostanetsya?
     - Razberemsya, - otvetil Grubin. - YA tebya uzhe otmetil. Kak prinyavshego.
     - Zakusit' by, - popytalsya ottyanut' pugayushchij moment Udalov, no  ponyal
- nevozmozhno. I bystro vypil to, chto bylo v chashke. Zel'e bylo gor'kovatym,
nevkusnym, pravda na spirtovoj osnove.
     Savich pil, ne dumaya o vkuse zel'ya. On pil i myslenno ugovarival Elenu
tozhe vypit', ne razdumat'. I, ne smeya skazat' o tom vsluh,  ne  spuskal  s
Eleny vzglyada.
     |tot vzglyad, razumeetsya, perehvatila Vanda Kazimirovna, kotoraya umela
ugadyvat' vzglyady muzha. Do togo momenta ona somnevalas', uchastvovat' li  v
etom durackom raspitii, tak kak dolgaya hozyajstvennaya deyatel'nost'  nauchila
ee ne verit' v chudesa. No vzglyad  Savicha  vydal  ego  s  golovoj  i  rodil
somneniya. Skoree eto byli somneniya v sobstvennom zdravom  smysle,  kotoryj
pitalsya uporyadochennost'yu vselennoj. No esli vselennaya dopuskaet gluposti v
vide kosmicheskih prishel'cev, zdravyj smysl nachinaet  shatat'sya.  Istoriya  s
zel'em byla neveroyatna, no v principe ne bolee neveroyatna,  chem  privoz  v
univermag tysyachi par meksikanskih  sapog  so  shporami.  Poetomu  problema,
stoyavshaya pered  Vandoj  Kazimirovnoj,  byla  lish'  problemoj  vybora;  chto
opasnee - isportit' sebe zheludok neizvestnym  pojlom  ili  otdat'  v  ruki
razluchnicy Eleny goryacho lyubimogo Savicha, sobstvennost'  ne  menee  cennuyu,
chem finlyandskij spal'nyj garnitur "Nel'son".
     I Vanda Kazimirovna, morshchas', vypila eto  pojlo  do  dna,  obognav  i
Savicha i, uzh konechno, Elenu, kotoruyu ona vsegda  obgonyala,  a  potom,  uzhe
pobediv i ne glyadya na nih, poshla na kuhnyu smyt' vodoj  nepriyatnyj  privkus
vo rtu.
     - Nu, Lena, - skazal Savich negromko, potomu chto nelovko bylo na  vidu
u vseh podgonyat' k molodosti Elenu  Sergeevnu,  no  na  pomoshch'  neozhidanno
prishel starik Almaz.
     - Direktorsha, - skazal on dobrodushno, - neuzheli tebe ne hochetsya snova
po luzham  probezhat',  na  trave  povalyat'sya?  Molodaya  byla,  naverno,  ne
somnevalas'?
     - Zachem vse eto? - sprosila Elena Sergeevna, slovno prosypayas'.
     I  tut  vse  chut'  ne   isportila   prostodushnaya   SHurochka,   kotoraya
voskliknula:
     - Vy zhe mne podruzhkoj budete, to est' rovesnicej. |to tak interesno.
     I Elena Sergeevna otstavila podnesennuyu bylo ko rtu chashku.
     - YA ne tak skazala? - ispugalas' SHurochka.
     - Ty vse pravil'no skazala.
     - Elena Sergeevna, vy nas zaderzhivaete, - skazal Grubin.
     - Uzh polnoch', - dobavil Udalov. - Pustoj butylochki ne najdetsya? YA  by
Ksyushe otlil.
     On podnyalsya i sam poshel  na  kuhnyu,  v  dveryah  stolknulsya  s  Vandoj
Kazimirovnoj. Ta uvidela, chto i Savich i Elena Sergeevna tak  i  ne  vypili
zel'ya.
     - Nikitushka, - skazala Vanda Kazimirovna. - Ty  chto  zhe,  reshil  menya
odnu ostavit'? Ved' ya tebya broshu. Na chto mne starik?
     I zasmeyalas'.
     I togda Savich othlebnul, starayas' ni  na  kogo  ne  smotret',  slovno
sovershal  kakoe-to  predatel'stvo.   Professional'no   otmetil   vozmozhnye
komponenty snadob'ya i potomu eshche bolee razuverilsya v ego dejstvennosti.  I
mozhet, ne stal by dopivat', no  tut  uvidel,  chto  Almaz  krupnymi  shagami
podoshel k Elene, sam vzyal ee chashku, podnes  ej  k  gubam,  kak  malen'komu
rebenku. Vot-vot skazhet: "Za mamu, za papu..." Vmesto etogo Almaz  skazal,
ulybayas' pochti lukavo:
     - Vypolni moyu lichnuyu pros'bu. YA ved' tozhe  hochu  s  toboj  zavtra  na
ravnyh uvidet'sya. Sdelaj milost', ne otkazhi.
     I byl starik ubeditelen nastol'ko, chto Elena ulybnulas' v otvet. V ee
ulybke Savich uvidel to, chego ne zametil nikto -  to,  davnee  proshloe,  tu
legkost' milogo dobrozhelatel'stva, umenie soglasit'sya na nepriyatnoe, chtoby
drugomu bylo priyatno. I Savich, vidya, kak Elena p'et zel'e, s  oblegcheniem,
kamen' s plech, odnim glotkom dopil, chto bylo v chashke.
     Voshel Udalov s pyl'noj butylkoj  iz-pod  fruktovoj  vody  "Buratino",
otlil  tuda  zel'ya  iz  kastryuli  -  skol'ko  ostavalos'.  Nachal  zatykat'
bumazhkoj.
     - Vse, - skazal Grubin. - |ksperiment zakonchen.
     I tut zaskripeli,  zazhuzhzhali,  gotovyas'  k  boyu,  starye,  nastennye,
temnogo dereva chasy.
     - Tri nol'-nol', - skazal Grubin s  poslednim  udarom  i  zanes  svoi
slova na bumagu.
     - Ura! - vdrug provozglasil Savich, oshchutivshij pod容m sil. On pokosilsya
na Vandu.
     Ta tol'ko ulybnulas'.
     - Ura!!! - opyat'  kriknul  Savich  tak  gromko,  chto  Elena  Sergeevna
nevol'no shiknula na nego:
     - Potishe, Vanyu razbudish'.
     Ot  krika  ochnulas'  Bakshtina  koshka.  Ona  dremala  u  nog  hozyajki,
starcheski shmygaya nosom. Koshka otkryla glaza,  odin  -  goluboj,  drugoj  -
krasnyj, metnulas' mezhdu nog sobravshihsya  i,  chtoby  vyrvat'sya,  spastis',
prygnula vverh, plyuhnulas' na stol, zametalas'  po  skaterti,  oprokidyvaya
pustye stakany i chashki, tolknula butyl' s ostavshejsya zhidkost'yu.
     Butyl' ruhnula na pol, sverknula i razletelas' v zelenye oskolki...
     - Obormoty! - tol'ko i smog skazat' starik.
     Koshka sprygnula so stola, sela ryadom s luzhej, povodya konchikom hvosta,
a zatem nachala lakat' chernuyu zhidkost'.
     - Vse, - skazal Grubin i utersya rukavom pidzhaka.
     - Kak zhe teper'? - sprosila SHurochka. - A nel'zya vosstanovit'?
     - Esli by mozhno, vse molodymi hodili by, - skazal  starik.  -  U  nas
takoj tehniki eshche net.
     - A po chemu budete vosstanavlivat'? - sprosil Grubin  SHurochku,  budto
ona byla vo vsem vinovata. - Po probke?
     - Tem  bolee  vozrastet  nasha  cennost'  dlya  nauki,  -  skazal  Misha
Stendal', zashchishchaya SHurochku. - Nas budut izuchat' v Moskve.
     Misha sovsem razuverilsya v sobytiyah. Dazhe koshka pokazalas' emu  chast'yu
bol'shogo rozygrysha.
     - U vas poroshok ostalsya, - skazal Grubin stariku, bez osoboj, pravda,
nadezhdy.
     - Poroshok - delo vtoroe, - otvetil tot. -  Odnim  poroshkom  molod  ne
budesh'. Poshli, chto li? Utro uzhe skoro.
     ...Noch' zavershalas'. Na vostoke, v promezhutke  mezhdu  kolokol'nyami  i
domami, nebo uzhe prinyalos' svetlet', nalivat'sya zhivoj, prozrachnoj sinevoj,
i  zvezdy  pomel'che  tayali  v  etoj  sineve.  Po  dvoram  zvuchno  i  gulko
pereklikalis' petuhi, i uzh sovsem iz fantasticheskogo daleka,  iz-za  reki,
prinessya zvon kolokol'chika - vygonyali korov.
     Predutrennij son goroda byl krepok i bezmyatezhen. Skrip kalitki, tihie
golosa ne meshali snu, ne preryvali ego, a lish' podcherkivali ego glubinu.
     Elena Sergeevna stoyala u okna  i  slushala,  kak  ischezali,  udalyayas',
zvuki. CHetkie kabluchki  SHurochki;  nerovnyj,  budto  rvanyj,  shag  Grubina;
zvuchnoe,  dolgoe,  kak  starikovskij  kashel',  sharkan'e   podoshv   Almaza;
delikatnyj, myagkij shag Udalova; perepletenie shagov Savicha i ego zheny.
     SHagi rashodilis' v raznye storony, udalyalis', glohli.  Eshche  neskol'ko
minut, kak otdalennyj baraban, donosilsya postuk starikovskoj  palki.  I  -
tiho.
     Predutrennij son goroda krepok i bezmyatezhen.





     Udalov podnyal ruku k zvonku, no zameshkalsya.  Poyavilos'  opasenie.  On
pokopalsya v karmanah pizhamy, razdobyl chernyj bumazhnik. V nem, v otdelenii,
lezhalo krugloe zerkal'ce. Udalov podyshal na zerkal'ce, poter ego o shtaninu
i dolgo sebya razglyadyval.  Svet  na  lestnice  byl  slabyj,  v  pyatnadcat'
svechej. Udalovu kazalos', chto on zametno pomolodel.
     Udalov dumal, dyshal i vozilsya u svoej dveri.
     ZHena Udalova, spavshaya chutko  i  odinoko,  probudilas'  ot  shorohov  i
zapodozrila zloumyshlennikov. Ona podoshla bosikom k dveri,  prislushalas'  i
sprosila v dvernuyu skvazhinu:
     - Kto tam?
     Udalov ot neozhidannosti uronil zerkal'ce.
     - YA, - skazal on. Hotya soznavat'sya ne hotelos'.
     - Kto "ya"? - sprosila zhena. Ona golos muzha ne uznala, polagaya, chto on
nadezhno prikovan k bol'nichnoj kojke.
     - Kornelij, - skazal Udalov i smutilsya,  budto  noch'yu  pozvolil  sebe
pobespokoit' chuzhih lyudej. V nem zarodilas' otchuzhdennost' ot starogo mira.
     ZHena ohnula  i  raskryla  dver'.  Tut  zhe  uvidela  na  polu  oskolki
zerkal'ca. Oskolki blesteli, kak rassypannoe brilliantovoe ozherel'e.
     - Kto tebya provozhal? - sprosila ona strogo. Ona muzhu ne doveryala.
     - YA sam, - skazal Kornelij. - Plohaya primeta. Zerkalo razbilos'.
     - Ty, znachit, pod  utro  stoish'  sebe  na  lestnice  i  smotrish'sya  v
zerkalo? Lyubuesh'sya? Horosh gus'. A ya tebe dolzhna verit'?
     - Ne krichi, pozhalujsta, - skazal Udalov. - Maksimku razbudish'.
     - Maksimka spit, naplakavshis' bez otca. Odna ya...
     ZHena pravdivo vshlipnula.
     - Vazhnoe zadanie, - skazal Udalov. - Menya dazhe iz bol'nicy vypustili.
Opyt provodili.
     - Opyt? Noch'yu? Preduprezhdala menya  mama  -  za  Korneliya  ne  vyhodi!
Namaesh'sya! Ne poslushalas' ya, dura.
     - Ksyusha, daj v dom vojti.
     - Zachem tebe v dom? Nechego tebe doma delat'.
     - Opyt my provodili. Unikal'nyj opyt. Omolazhivalis'.
     - Znachit, omolazhivalsya?
     - YA prinyal i tebe prines. Vidish'? - Udalov zdorovoj rukoj vytashchil  iz
karmana  pizhamy  zatknutuyu  bumazhkoj   butylku   iz-pod   fruktovoj   vody
"Buratino".
     - Izdevaesh'sya? - chutkij nos Ksenii  ulovil  legkij  zapah  spirtnogo,
donosivshijsya to li ot Udalova, to li ot  butylki,  v  kotoroj  vzdragivala
temnaya zhidkost'. - YA tebe uzhin greyu, v bol'nicu  begu,  perezhivayu,  a  on,
vidite li, omolazhivat'sya navostrilsya. S kem omolazhivalsya, merzavec?
     -  Tam  celaya  gruppa  byla,  -  skazal  Udalov  gromkim  shepotom.  -
Kollektiv. Ty ne vseh znaesh'. U Grubina sprosi.
     - I Grubin tvoj tuda zhe! Emu chto, ego  delo  holostyackoe.  A  u  tebya
sem'ya.
     Kseniya sdelala pauzu, kotoraya vselila v Udalova nadezhdy na  proshchenie,
no nadezhdy okazalis' lozhnymi: - Byla sem'ya, da net!
     I s etimi slovami Kseniya hotela zakryt' dver'.
     Udalov eshche uspel vstavit' nogu v shlepance, chtoby ostalas' shchel'.  Noge
bylo bol'no.
     - Ksyusha, - zasheptal on bystro. - Ty tozhe molodoj stanesh'. Garantiruyu.
Marsianskoe sredstvo. My v Moskvu poedem, na ispytaniya.
     Kseniya lovko udarila  noskom  po  noge  Udalova,  vybila  pregradu  i
zahlopnula dver'. Dver' byla netolstaya, i Udalov slyshal  skvoz'  nee,  kak
gromko dyshit zhena.
     - Ksyusha, - skazal on. - Esli ty vozrazhaesh', ya bez  tebya  v  -  Moskvu
poedu. Mne tol'ko pereodet'sya.
     Kseniya vshlipnula.
     - Pojmi zhe, neudobno v pizhame v Akademiyu nauk.
     - Akademiya nauk! - v eti slova Kseniya  vlozhila  vse  svoe  vozmushchenie
moral'nym padeniem Korneliya. - Tuda tol'ko v pizhame i hodyat!
     - Eshche ne pozdno, - skazal Udalov. - My budem begat' po luzham i plesti
venki, ty slyshish'?
     - Ujdi! - zagremel iz-za dveri  golos  Ksenii.  V  nem  bylo  stol'ko
gneva, chto Udalov ponyal - proshcheniya ne budet. - Uezzhaj  s  nej  v  Akademiyu
nauk, na CHernomorskoe poberezh'e. Uhodi, a to ya tak zakrichu, chto  ves'  dom
prosnetsya!
     I Udalov, szhimaya v ruke butylku s Ksyushinoj dolej  zel'ya,  bystro,  na
cypochkah, sbezhal s lestnicy. On znal, chto  Kseniya,  skazhi  on  eshche  slovo,
vypolnit svoyu ugrozu.
     A Kseniya, stoyavshaya, prizhav k dveri uho, uslyshala, kak udalyayutsya  shagi
Korneliya. Klyanya muzha, Kseniya polagala,  chto  on  budet  pokorno  stoyat'  u
dveri. A on ushel. Znachit, vse ee podozreniya byli opravdany. I zadyhayas' ot
boli i obidy, ona kinulas' v komnatu, rastvorila shkaf i stala  vyhvatyvat'
ottuda nosil'nye veshchi Korneliya. Potom otvorila okno.
     Udalov byl v nereshitel'nosti.
     Bud' situaciya inoj, on by vel sebya po pravilam.  Vymalival  proshchenie.
No zhizn' izmenilas', i v nej poyavilis' perspektivy. Kseniya etih perspektiv
ne ponyala i okazalas', po  bol'shomu  schetu,  nedostojna  molodosti.  Nu  i
pozhalujsta, dumal Udalov, stanu molodym, razvedus' s Kseniej, syna otberu,
budet on mne kak mladshij brat. Snimem komnatu, budem zhit' druzhno, zhenimsya.
K primeru, na SHurochke Rodionovoj. Harakter u nee horoshij, mirnyj.
     I v etot moment iz okna vtorogo etazha na nego nachali sypat'sya veshchi.
     Udalovu popalo botinkom po golove.  Belymi  pticami  leteli  rubashki,
chernym orlom spuskalsya sverhu pidzhak, tusklo sverkayushchim snaryadom  proletel
vozle uha portfel' i, ne vzorvavshis', udarilsya o  travu.  Kop'em  pronzila
temnotu lyubimaya udochka...
     Poslednim akkordom prozvuchalo rydanie Ksenii.  Hlopnulo,  zakryvayas',
okno. Udalov byl izgnan iz doma. Navsegda.
     CHto-to nado bylo predprinyat'.
     Udalov hotel bylo sobrat' s zemli veshchi, no meshala butylka, zazhataya  v
ruke.
     Vykidyvat' ee bylo nerazumno. V nej nahodilos' cennoe  lekarstvo.  Na
spirtovoj osnove. Udalov podumal, chto kogda razdavali chashki, emu vrode  by
dostalas' samaya malen'kaya. On vytashchil bumazhnuyu zatychku i vypil zel'e.  Tak
nadezhnee.
     Udalov vykinul butylku v krapivu i negromko skazal:
     - Tebe predlagali, ty otkazalas', - imeya v vidu Kseniyu.
     Zatem sobral v ohapku veshchi, pidzhak i bryuki povesil  na  zagipsovannuyu
ruku i pobrel so dvora.
     Rubikon byl  perejden.  No  chto  za  mestnost'  lezhit  za  nim,  bylo
neizvestno.
     Hotelos' ujti podal'she ot doma, tuda, gde ego pojmut.
     K Grubinu nel'zya. Grubin budet smeyat'sya. V bol'nicu tozhe nel'zya,  tam
Kseniya podnyala paniku  i  budut  nepriyatnye  razgovory.  Ostavalas'  Elena
Sergeevna, byvshaya uchitel'nica. Ona vse znaet, ona dolzhna ponyat'.
     Po  goluboj  rassvetnoj  ulice  brel  Kornelij  Udalov,  v  polosatoj
bol'nichnoj pizhame. On iskal ubezhishcha.





     Elena Sergeevna ustroila Udalova v malen'koj komnatke, gde vyrosli ee
deti, gde sejchas spal  Vanya.  Ona  postavila  emu  raskladushku,  i  Udalov
neprestanno blagodaril ee, konfuzilsya i ne znal, kuda det' razveshannye  na
gipsovoj ruke nosil'nye veshchi.
     Za  vremya  bega  po  gorodu  Udalov  kak-to  zabyl  o   nadvigayushchemsya
omolozhenii. On nahodilsya v sostoyanii vostorzhennom i nervnom,  no  prichinoj
tomu byl, skoree vsego, uhod ot zheny i bessonnaya noch'.
     - YA nichego, - govoril on. - Vy ne bespokojtes', mne odeyala ne nado, i
prostyni ne nado, ya po-soldatski, kak Suvorov. Vy sami  idite  spat',  uzhe
utro skoro. YA-to na byulletene... Mne i podushki ne nado.
     A sam dumal, chto sledovalo by zahvatit' iz doma prostyni. Bog  znaet,
skol'ko eshche pridetsya nochevat' po chuzhim  uglam.  No  i  eta,  kazalos'  by,
pechal'naya mysl' napolnyala ego grud' shchekotnym chuvstvom muzhskoj svobody.
     Elena Sergeevna ne poslushalas' Udalova.  Postelila  prostynyu  i  dala
odeyalo, podushku s navolochkoj. I ushla.
     Udalov, lish' golova ego kosnulas' podushki, zasnul  pravednym  snom  i
zalivisto vshrapyval, otchego Elena Sergeevna zasnut' nikak ne mogla.
     Elena Sergeevna  ponimala,  chto  v  ee  zhizni  poyavilas'  vozmozhnost'
pomolodet'. Fizicheski pomolodet'. Kak umnaya i  obrazovannaya  zhenshchina,  ona
dazhe predstavlyala sebe, kak eto proizojdet, chto s nej sluchitsya.  Ochevidno,
sostav starika stimuliruet rabotu zhelez  vnutrennej  sekrecii.  Znachit,  v
optimal'nom variante, razgladyatsya morshchiny, usilitsya krovoobrashchenie  i  tak
dalee.  Elena  Sergeevna  staralas'  ostat'sya  na  sugubo  nauchnoj  pochve,
obojtis' bez chudes i  somnitel'nyh  marsian.  No  bylo  strashno.  Hotya  by
potomu, chto dialekticheski kazhdomu dejstviyu sootvetstvuet  protivodejstvie.
Za omolozhenie organizmu pridetsya rasplachivat'sya. No chem?  Ne  sokratyat  li
lyubiteli eksperimentov sebe zhizn', vmesto togo chtoby prodlit' ee. Vse-taki
pravil'no, chto mediki snachala vse opyty stavyat na myshah.
     Udalov raznoobrazno pohrapyval  i  bormotal  vo  sne.  Kstati,  kogda
proizojdet omolozhenie? Starik skazal: prosnetes' drugimi lyud'mi. Muchitelen
li etot process?
     Elene Sergeevne  zahotelos'  ubedit'sya  v  tom,  chto  eshche  nichego  ne
proizoshlo. Ona bosikom podoshla k shkafu, zazhgla  lampu  na  stole  ryadom  i
prismotrelas'. Nikakih izmenenij. Pravda, pokrasneli veki, no eto  potomu,
chto den' byl dolog i utomitelen...
     Elena Sergeevna potushila svet, vernulas' na  krovat'.  I  postaralas'
zasnut'. Za oknom uzhe pochti rassvelo, i chasa cherez tri prosnetsya Vanya.
     Ej pokazalos', chto ona tak i ne spala. Na mgnovenie  provalivalas'  v
temnotu, a uzhe Vanya tryaset ee za plecho:
     - Baba, vstavaj!
     Elena Sergeevna ne otkryvala glaz. Znala, chto Vanya sejchas protopaet v
seni, gde stoit gorshok, i zasyadet tam minut na desyat'. Za eti minuty  nado
okonchatel'no prosnut'sya, vstat', nakinut' halat i vymyt'sya. I  eshche  zazhech'
plitu.
     Elena Sergeevna myslenno prodelala vse utrennie dela, i  tut  zhe,  po
mere  togo  kak  prosypalsya  mozg,  ochnulis'  drugie  mysli,  vylezli   na
poverhnost'.
     Sushchestvovala neobhodimost' posmotret' v zerkalo. Podojti  k  shkafu  i
posmotret' v zerkalo. Pochemu?
     Ah da, starik, skazochnye istorii, razbitaya butylka...
     Elena  Sergeevna  sbrosila  odeyalo,  sela.  SHkaf  s  zerkalom   stoyal
neudobno,  bokom,  zerkalo  kazalos'  uzkoj  shchel'yu,   goluboj   ot   neba,
otrazhennogo v nem.
     Nado bylo vstat' i sdelat' dva shaga. I  okazalos',  chto  eto  trudno.
Dazhe strashno. I, glyadya ne  otryvayas'  na  golubuyu  shchel',  Elena  Sergeevna
sdelala eti dva shaga...
     V tom neveroyatnom, dazhe uzhasnom, chto proizoshlo s  Elenoj  Sergeevnoj,
poka  ona  spala,  ne  bylo  nikakoj   nauki,   nikakogo   rovnym   schetom
gormonal'nogo vozdejstviya. I ne razglazhivalis' morshchiny, i  ne  usilivalos'
krovoobrashchenie. A bylo chudo, antinauchnoe, neob座asnimoe, ot kotorogo nikuda
ne denesh'sya i kotoroe vlechet za soboj mnozhestvo oslozhnenij,  nepriyatnostej
i tyazhelyh ob座asnenij. Pervoj nepriyatnost'yu, dumala Elena Sergeevna,  glyadya
v zerkalo, uznavaya sebya, znakomyas' s soboj zanovo, stanet vstrecha s Vanej,
kotoryj v lyuboj moment mozhet vyjti iz senej. Rebenok ostalsya bez  babushki.
Kto ona teper' emu? Mat'? Net, ona  slishkom  moloda  dlya  materi.  Sestra?
Elena Sergeevna provela rukoj po licu, divyas' zabytomu oshchushcheniyu svezhesti i
nezhnosti svoej kozhi.
     Vanya voshel v komnatu  i  podbezhal  k  Elene  Sergeevne.  Ostanovilsya,
polozhil medlenno i  zadumchivo  v  rot  palec  i  zamer.  Zamerla  i  Elena
Sergeevna. Ona oshchushchala glubokij styd pered  vnukom.  Ona  mechtala  o  tom,
chtoby chudo konchilos' i ona prosnulas'. |to byl tot son, preryvat'  kotoryj
ochen' zhalko, no prervat' neobhodimo  dlya  blaga  drugih.  Elena  Sergeevna
bol'no ushchipnula sebya za uho.
     Vanya zametil ee dvizhenie i skazal, ne vynimaya pal'ca izo rta:
     - Kakaya ty segodnya krasivaya, babushka! Dazhe molodaya. A chego shchiplesh'sya?
     - Milyj! - skazala Elena Sergeevna. - Uznal menya!
     - Konechno, uznal, - basom skazal Vanya, - ty zhe v babushkinom halate.
     Ona shvatila Vanyu, prizhala k sebe, - kakim legkim on  stal  za  noch'!
Podnyala k potolku i zakruzhilas' s nim po komnate.
     Vanya hohotal,  radovalsya  i,  chtoby  ispol'zovat'  babushkino  horoshee
nastroenie, krichal sverhu:
     - Ty mne kupi velosiped!.. Ty mne kupish' velosiped?
     Razvevalsya v kruzhenii staren'kij  halat.  Elena  Sergeevna  krepko  i
legko  perestupala  suhimi  strojnymi  nogami,  pushistye  molodye   volosy
zakryvali glaza, vzvihryayas' ot dvizheniya.
     Opustiv Vanyu na pol, Elena Sergeevna vspomnila vdrug,  chto  u  nee  v
dome gost' - Udalov. Spit eshche, naverno,  podumala  ona.  Kakov  on?  Elena
ostorozhno priotkryla dver' v malen'kuyu komnatu.
     Krovat' byla smyata. Odeyalo svesilos' na pol. Pidzhak visel  na  spinke
stula. Sbroshennym kokonom lezhal na polu belyj gipsovyj cilindr -  obolochka
slomannoj ruki.
     Udalova ne bylo.





     Staruha Baksht zadremala, ne razdevayas', v kresle. |to bylo  vredno  v
ee vozraste, no ona ne hotela upustit' vozvrashchenie molodosti.  Ona  sovsem
zapamyatovala proshloe omolozhenie, a budet li eshche odno, ne znala.
     Dremota byla nervnoj, s provalami, razroznennymi snami i vozvrashcheniem
k polut'me komnaty, tuskloj lampe pod abazhurom s kistyami.
     Bespokoilas' koshka, carapala shirmu...
     Sluchilos' vse nezametno. Kazalos', na  minutku  prikryla  glaza  i  v
bystroletnom koshmare poletela vniz, k dalekoj  zemle,  domikam  s  ostrymi
kryshami, otkryla glaza, chtoby  prervat'  strashnyj  polet,  i  vstretila  v
zerkale vzglyad dvadcatiletnej krasavicy Milicy. I bylo neudobno  v  tesnom
starushech'em plat'e. ZHalo v grudi i v bedrah, i bylo stydno za eto plat'e i
za sobstvennuyu nedavnyuyu starost'.
     - Gospodi, - skazala Milica Baksht, - kak ya horosha!
     I ona odnim pryzhkom - telo  povinovalos',  letelo  -  dostala  dver',
nakinula kryuchok,  chtoby  kto  ne  voshel,  i,  toropyas',  smeyas'  i  placha,
sdernula,  razorvala  starushech'i  obnoski,  zashvyrnula  vysokie,  razdutye
sustavami botinki za shirmu, sorvala s volos nelepyj chepec. I vstala  pered
zerkalom, nagaya, prekrasnaya.
     Pomolodevshaya, neuznavaemaya koshka vskochila na stol i tozhe lyubovalas' i
soboj, i hozyajkoj.
     Milica Fedorovna Baksht skazala ej tyaguchim, strastnym shepotom:
     - Vot takoj lyubil menya Aleksandr Sergeevich. Sasha Pushkin.
     Stalo dushno, i  meshali  ustoyavshiesya  zapahi.  Na  cypochkah  podbezhala
Milica k oknu i rastvorila ego. Vzletela  pyl'  i  kloch'ya  zheltoj,  lomkoj
bumagi,  naleplennoj  bog  vest'  kogda  na  ramy,  babochkami-kapustnicami
rasselis' po komnate. Skrip okna byl slyshen daleko po rassvetnomu  gorodu,
no nikto ne prosnulsya i nikto ne uvidel  golubuyu  ot  rassvetnogo  vozduha
obnazhennuyu krasavicu v okne na vtorom etazhe starogo doma.
     - "YA pomnyu chudnoe mgnoven'e..." - propela tiho Milica.
     I zamerla, ibo zaglushennyj chuvstvami i ostrymi oshchushcheniyami, no zhivuchij
golos staruhi Baksht prosnulsya v nej i obespokoilsya, ne prostuditsya li  ona
s neprivychki. Nado berech' sebya. Eshche stol'ko let  vperedi.  No  bezzabotnaya
molodost' vzyala verh.
     - Nichego, - skazala Milica samoj sebe. - Nichego so mnoj ne  sluchitsya.
Mne zhe ne sto let. - Nakinula halatik, zasmeyalas' v golos  i  dobavila:  -
Kuda bol'she.
     Zahotelos' est'. Gde-to byli korzhiki. Suhie uzhe.
     Milica raspahnula bufet. Vzvizgnula, vozmutivshis', dver', privykshaya k
delikatnomu obhozhdeniyu.
     S korzhikom v kulake krasavica zasnula, svernuvshis' klubkom  v  myagkom
kresle. I ne videla snov, potomu chto spala krepko i dazhe veselo.
     V noch', opisyvaemuyu v povesti,  vse  geroi  ee,  kak  nikogda  prezhde
oshchutili vlast' zerkal. Verili oni v to, chto stanut molozhe, ili  otnosilis'
k etomu skepticheski, vse ravno staralis' ot zerkal ne otdalyat'sya.
     Grubin takzhe izvlek iz-za shkafa zerkalo, pyl'noe, skolotoe  na  uglu.
On zerkala preziral i nikogda v  nih  ne  smotrelsya,  dazhe  pri  brit'e  i
prichesyvanii.  No  vse-taki  Grubin  byl  prezhde   vsego   issledovatelem,
uchastnikom eksperimenta  i  potomu  schel  svoim  dolgom  etot  eksperiment
pronablyudat'.
     Do utra ostavalos' chasa tri, i sledovalo provesti ih na nogah,  chtoby
men'she klonilo ko snu. Grubin podklyuchil  vechnyj  dvigatel'  k  patefonu  -
krutit' ruchku - i postavil plastinku. I patefon, i plastinki byli starymi,
dobytymi na rabote sredi star'ya i utilya.  Esli  by  ne  vechnyj  dvigatel',
Grubin by muzyku i ne slushal - uzh  ochen'  utomitel'no  prokruchivat'  tuguyu
patefonnuyu ruchku. Podbor plastinok takzhe byl sluchaen. Odna byla  staroj  i
nadtresnutoj. Na nej nekogda populyarnye  komiki  Bim  i  Bom  rasskazyvali
anekdoty. Pro chto, Grubin tak i ne uznal za shipeniem i treskom. Byla takzhe
pesnya "Iz-za ostrova na strezhen'" v ispolnenii SHalyapina, no bez nachala.
     Pod moguchij bas pevca  Grubin  prinyalsya  vyrezat'  na  risovom  zerne
"Pesn' o veshchem Olege". On zanimalsya etim natuzhnym delom vtoroj god i doshel
lish' do tret'ej strofy. On uzhe  ponyal,  chto  poslednim  strokam  mesta  ne
hvatit, no rabotu ne prekrashchal, potomu chto byl samolyubiv  i  polagal  sebya
sposobnym prevzojti lyubogo umel'ca.
     Rabota shla medlenno,  pod  mikroskopom.  Grubin  ustal,  no  uvleksya.
Zerkalo stoyalo pryamo pered nim, chtoby mozhno bylo vremya ot vremeni  brosat'
na nego vzglyad v ozhidanii izmenenij.
     V komnate bylo ne shumno, no i ne tiho. Priglushenno gremela plastinka.
Grubin murlykal pod nee razlichnye pesni, zhuzhzhala mikrodrel', voron tersya o
skripuchuyu nozhku stola, vozilis'  pod  krovat'yu  myshi,  sonno  vspleskivali
zolotye rybki.
     Nadvigalsya rassvet.
     Grubin konchil izobrazhat' bukvu "h" v slove  "volhvy",  i  tut  chto-to
kol'nulo v serdce, proizoshlo mgnovennoe zatumanivanie  soznaniya,  durnota.
Pochuvstvovav neladnoe, Grubin vzglyanul v zerkalo. On opozdal.
     On byl uzhe  molod.  Hud  po-prezhnemu,  po-prezhnemu  rastrepan  i  dik
glazami, no molod tak, kak ne byl uzhe let dvadcat' pyat'.
     - Dela... - skazal Grubin. - Volhvy proklyatye...
     On byl nedovolen. Podgotovlennyj eksperiment ne udalsya.
     Potom  Grubin  uspokoilsya,  priglyadelsya  poblizhe  i  dazhe  sam   sebe
priglyanulsya.
     - Tak, - skazal on i uselsya razmyshlyat'.
     Grubin chuvstvoval sebya srodni tomu cheloveku, chto vyigral po obligacii
desyat' tysyach rublej. Vot oni, den'gi,  lezhat,  prinesennye  iz  sberkassy,
tolstaya pachka iz krasnyh desyatirublevok. Ih slishkom  mnogo,  chtoby  kupit'
novyj kostyum ili pogasit' zadolzhennost' po kvartirnoj plate. Ih tak mnogo,
chto vryad li mozhno istratit' srazu na kakuyu-nibud' odnu krajne cennuyu veshch'.
Pravda, doma nemalo rashodov,  srochnyh  i  neotlozhnyh,  na  kotorye  mozhno
pustit' chast' vyigrysha. No v tom-to i zaklyuchaetsya psihologicheskaya  kaverza
krugloj summy, chto drobit' ee na melkie chasti unizitel'no  i  nepristojno.
Kupit' dom? Poehat' v kruiz vokrug Evropy? A zachem novyj  dom?  Zachem  emu
Evropa? A chto potom? I nachinaet ohvatyvat' bezyshodnaya zhut'. Den'gi davyat,
gnetut i poraboshchayut svobodnogo cheloveka.
     Dvadcat' pyat' let zhizni poluchil Grubin. Molodost' poluchil Grubin.  Na
chto istratit' eti svalivshiesya s  neba  gody?  Napisat'  na  risovom  zerne
"Slovo o polku Igoreve"? I o tom soobshchat v zhurnale "Ogonek"? Da, tri goda,
pyat' let mozhno istratit' na takoe  zanyatie.  I  tol'ko  podumav  ob  etom,
Grubin oshchutil vsyu ego bessmyslennost',  da  tak  yavstvenno,  chto  vyhvatil
iz-pod mikroskopa ispisannoe zernyshko  i  metko  zapustil  im  v  otkrytuyu
fortochku.  I  net  zernyshka.  Sklyuyut  ego  kury,  ne  prochtya   napisannogo
stihotvoreniya. CHto delat'!
     Eshche dva chasa nazad Grubin,  ne  obladaya  molodost'yu,  mog  rassuzhdat'
spokojno i mudro: esli on poluchit eti gody, to potratit ih  na  tvorcheskuyu
izobretatel'skuyu deyatel'nost'. Ne budet nichego menyat' v obraze zhizni, lish'
udlinit ee.
     A sejchas, poglyadyvaya v zerkalo na dvadcatiletnego kosmatogo  molodogo
cheloveka, Grubin osoznaval,  chto  prestupno  predostavit'  zhizni  tech'  po
staromu ruslu. Esli zhizn' daetsya cheloveku dvazhdy, nado nachat' ee  syznova.
I nachat' krasivo, gordo, s uchetom  vseh  sovershennyh  kogda-to  oshibok.  I
podnyat'sya do vysot. Pravda, kak on eto sdelaet,  Grubin  ne  pridumal,  no
tomlenie, terzavshee ego serdce,  ne  pozvolyalo  dol'she  sidet'  v  pyl'noj
komnate pered pyl'nym zerkalom. Nado dejstvovat'.
     I Grubin nachal svoi dejstviya s togo, chto otkryl shkaf i vytashchil ottuda
chistuyu prazdnichnuyu rubashku, zapasnuyu  majku  i  polosatye  noski.  Odezhda,
upotreblyaemaya im ranee, kazalas'  uzhe  nepriyatnoj,  a  glavnoe,  nechistoj.
Udivitel'no, kak Grubin mog ne zamechat' etogo ran'she.





     Savich prosnulsya ne srazu.
     Son otstupil, igraya voobrazheniem. CHudilos', chto on  molod,  krepok  i
stroen i presleduet po kustam kudryavuyu nimfu.  Vot-vot  on  nastignet  ee,
pal'cy uzhe dotronulis' do atlasnoj kozhi. Nimfa  oborachivaetsya,  sovsem  ne
strashas' presledovatelya, dazhe ulybaetsya i neozhidanno dlya sebya  spotykaetsya
o rozovyj kust, chto pozvolyaet Savichu dotyanut'sya  do  ee  plech  i  ohvatit'
nadezhno, povelitel'no. Nimfa zadyhaetsya ot bezzvuchnogo smeha,  gotova  uzhe
sdat'sya i guby ee  raskryvayutsya  dlya  nezhnogo  poceluya.  Savich  zaputyvaet
pal'cy v gustyh kudryah nimfy i dumaet,  na  kogo  zhe  pohozha  eta  hozyajka
skazochnogo lesa? Ladno, potom razberemsya, reshaet on  i  prizhimaet  k  sebe
trepeshchushchee telo.
     - Aj! - krichit nimfa pronzitel'no. - Na pomoshch'! Miliciya!
     I Savich nemedlenno prosnulsya.
     Glaza ego, otkryvshis', ne srazu privykli k  rassvetnomu  polumraku  v
komnate i potomu emu pokazalos', chto son prodolzhaetsya, potomu  chto  v  ego
sil'nyh rukah bilas', kak zolotaya rybka,  prekrasnaya  nimfa.  Tol'ko  delo
proishodilo ne  v  lesu,  a  v  ego  sobstvennoj  posteli,  chto  bylo  eshche
udivitel'nej.
     - Ostav'te menya! - krichala prekrasnaya nimfa znakomym golosom.
     Razumeetsya, Savich, buduchi chelovekom vospitannym i  myagkim,  prekratil
obnimat' nimfu i postaralsya soobrazit', chto zhe proishodit.
     - Huligan! - krichala nimfa, putayas' v odeyale i starayas'  soskochit'  s
shirokoj posteli.
     I Savich ponyal  -  krichit  i  volnuetsya  ego  sobstvennaya  zhena  Vanda
Kazimirovna, direktor univermaga, pomolodevshaya let na sorok.
     Ego ruka  sovershila  korotkoe  puteshestvie  k  sobstvennoj  golove  i
obnaruzhila, chto golova pokryta gustymi  vstrepannymi  volosami.  I  drugaya
ruka metnulas' k zhivotu i obnaruzhila, chto tolstogo, myagkogo zhivota net,  a
est' na tom meste vpadina.
     I Savich srazu vse vspomnil i osoznal.
     - Vanda,  -  skazal  on,  shvativ  nimfu  za  lokot'  i  starayas'  ne
dopustit', chtoby  ona  v  odnoj  nochnoj  rubashke  bezhala  za  miliciej.  -
Vandochka, eto ya, Nikita. My s toboj stali molodymi.
     Nimfa eshche prodolzhala vyryvat'sya, soprotivlyat'sya, no soprotivlenie  na
glazah teryalo silu, potomu chto Vanda Kazimirovna  byla  zhenshchinoj  bystrogo
reshitel'nogo uma - inache ne uderzhish'sya na postu direktora univermaga.
     Ona oglyanulas' i prismotrelas' k Nikite.
     Ona uznala ego.
     Ona protyanula ruku k zerkalu s  ruchkoj,  chto  lezhalo  na  tumbochke  u
krovati, i posmotrelas' v nego.
     - Tak, - skazala ona medlenno. - Znachit, ne vral starik.
     Savich lyubovalsya ee gibkim uprugim plotnym telom.
     Imenno eta devushka, uverennaya v sebe, yarkaya i vlastnaya, zastavila ego
zabyt' skromnuyu Elenu...
     - Tak, -  povtorila  Vanda  Kazimirovna  i  izyashchnym  dvizheniem  rysi,
vyhodyashchej na ohotu, ona  soskochila  s  krovati,  probezhala,  stucha  bosymi
pyatkami, k oknu i opustila plotnuyu shtoru, chto zabyli opustit' vchera, posle
volnenij sumasshedshej nochi.
     Stalo pochti sovsem temno.
     - Ty chto? - sprosil Savich. - Zachem?
     - Nikitushka, - poslyshalsya sovsem blizko strastnyj  shepot,  -  mal'chik
moj.
     Goryachie ruki nimfy obvili sheyu Savicha, pylayushchee devich'e telo prizhalos'
k nemu.
     - Nu chto  ty...  -  skazal  Savich,  ponimaya,  chto  shodit  s  uma  ot
vspyhnuvshej strasti. - Razve mozhno, tak srazu...





     Tshchatel'no  umytyj  holodnoj  vodoj,  s  chishchennymi  belymi  zubami,  v
polosatyh noskah i svezhej beloj rubashke, shel Grubin po  rassvetnym  ulicam
Velikogo Guslyara i radovalsya prohladnomu vozduhu, prozrachnym  oblakam  nad
rekoj, gomonu rannih ptic, skripu teleg, s容zzhavshihsya na bazar, i dalekomu
gudku parohoda.
     On ne znal, kuda i zachem idet. On nes v sebe sekret i radost',  hotel
podelit'sya imi s drugimi  lyud'mi,  sdelat'  nechto  horoshee,  chto  dostojno
otmetilo by nachalo novoj zhizni.
     Ostanovilsya u provala. Zaglyanul cherez zagorodku vglub', v temnotu, iz
kotoroj voznikla stol' nedavno ego novaya zhizn', i dazhe prisvistnul, divyas'
sobstvennomu vezeniyu. Ne poshel by Udalov  v  univermag,  ne  ispugalsya  by
odinochestva, sidel by Grubin sejchas doma i, ni o chem ne podozrevaya,  pilil
by sebe "Pesn' o veshchem Olege". Grubinu dazhe  gadko  stalo  ot  mysli,  chto
sushchestvuyut lyudi, grabyashchie sebya i chelovechestvo stol' bezdarnym sposobom.  I
on pozhalel na mgnovenie, chto ne  vykinul  zaodno  i  mikroskop,  no  potom
soobrazil: mikroskop eshche mozhet prigodit'sya dlya dela. Dlya nastoyashchego dela.
     Okno vo vtorom etazhe bylo raspahnuto, i na podokonnike sredi  gorshkov
s cvetami sidela elegantnaya siamskaya koshka i umyvalas'.
     - Milaya, - skazal ej Grubin, - uzh ne Bakshtin li ty zver'?
     Tut Grubina posetila mysl' o tom, chto chudesnoe prevrashchenie  proizoshlo
ne tol'ko s nim odnim. Ved' etoj zhe noch'yu pomolodeli i ego drug Udalov  (a
kak zhe s ego zhenoj?), i Elena Sergeevna, i staruha Baksht, kotoroj on pomog
doplestis' noch'yu do doma. I szadi, vspomnil on, semenila  staraya  siamskaya
koshka. Teper' na podokonnike sidit  molodaya  siamskaya  koshka,  i  takzhe  s
raznymi glazami. Maloveroyatno, chto v Velikom  Guslyare  est'  dve  siamskie
koshki s raznymi glazami, tem bolee v odnom dome.
     - Kis-kis... - skazal Grubin. - A gde tvoya hozyayushka?
     Koshka nichego ne otvetila.
     Grubin poiskal, chem  by  privlech'  vnimanie  staruhi.  Uzh  ochen'  ego
terzalo lyubopytstvo: chto s neyu proizoshlo za noch', skol'ko let  ej  udalos'
skinut'? A vdrug na nee i ne podejstvovalo? Grubinu  stalo  iskrenne  zhal'
babushku, nahodyashchuyusya na poroge smerti.
     Grubin podoshel k stendu  so  vcherashnej  gazetoj,  otorval  pol-lista,
svernul v tugoj komok i sil'no zapustil v otkrytoe okno.
     Koshka siganula v uzhase s podokonnika,  zadev  gorshok  s  nasturciyami,
gorshok svalilsya vnutr' i proizvel znachitel'nyj shum.
     - Ah! - vskriknul kto-to v komnate.
     Grubinu stalo nelovko i zahotelos' ubezhat', i on sdelal by eto,  esli
by v okne ne pokazalas' prelestnaya,  skazochnoj  krasoty  devushka.  Dlinnye
volosy cveta voronova kryla  spadali  volnami  na  ee  plechi,  glaza  byli
ogromny i luchezarny, nos pryam i korotok, guby polny i smeshlivy.
     - Ah! - skazala devushka, uvidev,  chto  s  ulicy  na  nee  vostorzhenno
glazeet kosmatyj molodoj chelovek v beloj rubashke. Ona  smushchenno  zapahnula
staren'kij halatik i vdrug  zahohotala  zvonko,  ne  boyas'  razbudit'  vsyu
ulicu. - Glupec... - smeyalas' ona. - |tot gorshok prostoyal sto let. No  mne
ego ne zhalko, Vy zhe Grubin. Pospeshite ko mne v gosti, i my budem pit' chaj.
     - Begu, - skazal Grubin, sdelal stojku na rukah i na rukah  zhe  poshel
cherez ulicu k dveri, potomu chto u nego byli sil'nye  ruki  i  kogda-to  on
imel pervyj razryad po gimnastike.
     Milica ugoshchala gostya  soleniyami,  korzhikami,  povidlami  -  kushan'yami
vkusnymi, domashnimi, starushech'imi. Zabyvala, gde chto lezhit, i smeyalas' nad
soboj. Mnogoletnie zapahi komnaty umchalis' v otkrytoe okno,  budto  tol'ko
togo i zhdali.
     V komnate bylo solnechno i prohladno.
     - Snachala vykinu vsyu  etu  ruhlyad',  -  govorila  Milica.  -  Vy  mne
pomozhete, Aleksandr Evdokimovich? YA davno sobiralas', no, kogda tak stara i
nemoshchna, prihoditsya mirit'sya s veshchami. Oni s toboj  starilis'  i  s  toboj
umrut. Teper' vse inache. YA neblagodarnaya, da?
     - Pochemu zhe? - udivilsya Grubin. - U  menya  voobshche  nikogda  veshchej  ne
bylo. A eto pravda, chto Stepan Razin vas chut' ne kinul v reku?
     - Ne pomnyu. Tol'ko po rasskazam Lyubeznogo druga. YA dumayu, chto ne stal
by.
     - Naverno, ne hotel, - skazal Grubin, stesnyayas' v  prisutstvii  takoj
krasavicy svoej nepriglyadnosti i lohmatogo vida. - Ego kazaki zastavili.
     - Revnovali, - podderzhala ego Milica. Ona,  prohodya  po  komnate,  ne
zabyvala poglyadet' v zerkalo. Ochen' sebe nravilas'.
     Grubin ochistil nogtem zastareloe pyatno na bryukah, othlebnul  krepkogo
kofe iz starinnoj chashechki i zael korzhikom.  Est'  on  tozhe  stesnyalsya,  no
ochen' hotelos'. Milica, kak  yashcherka,  za  stolom  usidet'  ne  mogla.  Ona
vskakivala, popravlyala chto-to  v  komnate,  sostavlyala  na  pol  gorshki  s
cvetami, potom raspahnula komod i vyvalila na pol plat'ya, salopy,  pal'to,
platki. Na minutu komnatu okutal naftalinovyj chad, no ego bystro  vytyanulo
na ulicu.
     - |to vykinut' i eto vykinut', iz etogo eshche chto-to mozhno  sdelat'.  A
kogda otkroyutsya gazetnye kioski, vy mne kupite modnyj zhurnal?
     - Konechno, hot' sejchas pojdu, - skazal Grubin.
     Grubina udivlyalo, chto  v  Milice  nachisto  net  proshlogo.  Budto  ona
nikogda ne hodila v staruhah. Sam on gruz let oshchushchal. Ne sil'no, no oshchushchal
v dushe. A Milica slovno vchera rodilas' na svet.
     - YA vam nravlyus'? - sprosila ona.
     - Kak? - Grubinu davno nikto ne zadaval takih voprosov.
     - YA krasivaya? YA privlekatel'naya zhenshchina?
     - Ochen'.
     - Vy pejte kofe, ya eshche nal'yu... YA za shirmu pojdu i primeryu plat'e. Vy
ne vozrazhaete?
     Grubin ne vozrazhal. On byl v transe,  v  zagadochnom  sladkom  sne,  v
kotorom poyat goryachim kofe s korzhikami.
     Iz-za shirmy Milica, ronyaya veshchi i shursha materiej, prodolzhala  zadavat'
voprosy:
     - Aleksandr Evdokimovich, vy byvali v Moskve?
     - Vy menya Sashej zovite, - skazal Grubin. - A to neudobno.
     - Ochen' milo, mne nravitsya etot sovremennyj stil'. A znaete, nesmotrya
na to, chto my s  Aleksandrom  Sergeevichem  Pushkinym,  poetom,  byli  ochen'
blizki, on vsegda obrashchalsya ko mne po imeni-otchestvu. Interesno, pravda? I
vas tozhe Sashej zovut.
     Grubin  myslenno  proklyal  sebya  za  nevospitannost'.  Dazhe  ne   tak
porazilsya znakomstvu Milicy  Fedorovny,  ibo  znakomstvo  bylo  davnim,  i
nichego udivitel'nogo pri ee vozraste i krasote v etom ne bylo.
     - Nado budet, Milica Fedorovna, - skazal  on  oficial'nym,  neskol'ko
obizhennym golosom, - pojti k Elene Sergeevne. Posovetovat'sya.
     - Pravil'no, Sashen'ka, - zasmeyalas' serebryanym  golosom  iz-za  shirmy
Milica. - A vy menya budete nazyvat' Miloj? Mne tak bol'she  nravitsya.  Ved'
my zhivem v dvadcatom veke.
     - Konechno, - skazal Grubin. On prodolzhal eshche obizhat'sya,  i  eto  bylo
priyatno - obizhat'sya na stol' krasivuyu zhenshchinu.
     - YA tol'ko koe-chto podgonyu po sebe.  Nichego  ne  goditsya,  nu  rovnym
schetom nichego. Potom poedem.
     - CHego uzh ehat', - skazal Grubin. - Desyat' minut peshkom.
     - A vy, Sashen'ka, inzhener?
     - Pochemu vy tak reshili? U menya obrazovaniya ne hvataet.  YA  v  kontore
rabotayu.
     Grubin govoril nepravdu, no eta nepravda otnosilas'  k  proshlomu.  On
znal, chto s segodnyashnego dnya on uzhe ne rukovodit tochkoj po sboru vtorichnoyu
syr'ya. On skoree inzhener, chem star'evshchik. Proshloe bylo ego  lichnym  delom.
Ved' Mila tozhe byla staruhoj-domohozyajkoj. A eto ushlo.
     Milica vyshla iz-za shirmy, nesya na rukah plat'e. Ona razlozhila ego  na
stole, ottesniv Grubina na samyj kraj, dostala nozhnicy i zadumalas'. Potom
skazala:
     - Ot mody ya otstala. Pridetsya budit' SHurochku.
     - Da, SHurochka, - vspomnil Grubin. - Ona za vas obraduetsya.





     Grubin ostanovilsya za dver'yu Rodionovyh, pozadi Milicy. Ta pozvonila.
     - Oni rano vstayut. YA znayu, - skazala Milica.
     - Vam kogo? - sprosila, otkryv, zhenshchina srednih let, chertami  lica  i
golosom ves'ma shozhaya s SHurochkoj, iz teh zhenshchin,  chto  sohranyayut  stat'  i
krepost' tela na dolgie gody i umeyut rozhat' takih zhe krepkih detej.  Bolee
togo, otlichno umeyut s nimi obrashchat'sya, ne sozdavaya lishneyu shuma, volnenij i
ne opasayas' skvoznyakov.
     Za nej stoyali dvoe parnishek, takzhe shozhih s SHurochkoj chertami lica.
     - Vy k SHurochke? - sprosila zhenshchina. - Iz magazina?
     - Zdravstvujte, - skazala veselo Milica. - Vy menya ne uznaete?
     - Mozhet, videla, - soglasilas' SHurochkina mat'.  -  Zahodite,  chego  v
koridore stoyat'. SHurka vchera pod utro pribezhala. YA na nee serditaya.
     - Spasibo. My na minutku, - skazala Milica. Ej bylo radostno, chto  ee
ne uznali.
     - Vasha doch' zdorova? - sprosil iz polut'my koridora Grubin.
     - A chto s nej stanetsya? SHura! K tebe prishli!
     ZHenshchina uplyla po koridoru, i za nej, kak utyata, zashlepali  SHurochkiny
brat'ya.
     - Ona menya ne uznala! - skazala torzhestvenno Milica Fedorovna. - A  ya
tol'ko pozavchera u nee sol' zanimala.
     SHurochka, zaspannaya, serditaya posle domashnego  vygovora,  vyglyanula  v
koridor, prinyala pri plohom osveshchenii Milicu za odnu iz podrug i sprosila:
     - Ty chego ni svet ni zarya? YA eshche ne prosnulas'.
     - Ne uznala, - skazala Milica.  -  I  mama  tvoya  ne  uznala.  A  ego
uznaesh'? Pojdite syuda, Sashen'ka.
     Grubin nelovko uhmyl'nulsya i perestupil raza dva dlinnymi nogami.
     - Mamochki moi rodnye! - ahnula SHurochka. - Tovarishch Grubin!  Neuzheli  v
samom dele podejstvovalo?
     - Kak vidite, - skazal Grubin i povernulsya, medlenno i neskladno, kak
u portnogo.
     - A kak ostal'nye?
     SHurochka govorila s Grubinym, a na Milicu dazhe ne smotrela.
     - Ostal'nye? - Grubin hihiknul i podmignul  Milice.  -  Pro  vseh  ne
skazhu, a vot odna tvoya znakomaya ryadom stoit.
     - Kakaya znakomaya?
     SHurochka namorshchila lob, popravila chelku, priglyadyvalas'  pristal'no  k
Milice. No vse ravno ugadat' ne smogla.
     - To li menya razygryvaete, to li ya sovsem duroj stala, - skazala ona.
     - YA tvoya sosedka, Baksht, - prosheptala Milica. - I ty mne  nuzhna.  Kak
sverstnica.
     - Oj, mamochki! - skazala SHurochka. - |togo byt'  ne  mozhet,  ya  sejchas
umru, esli vy menya ne razygryvaete.
     - Polno, dushechka,  -  skazala  Milica.  -  U  menya  na  stenke  visyat
akvareli. YA tam ochen' pohozha. Poshli, vremya ne zhdet. Nado uhodit', a ya  bez
plat'ya. Ne v salope zhe mne  hodit'  po  ulicam.  Mne  pridetsya  soobrazit'
chto-nibud' iz obnoskov.
     - CHudesa, da i tol'ko, - govorila SHurochka. - Pojdemte na svet.
     Tut ona ot volneniya sovsem perestala vygovarivat' znaki prepinaniya.
     - My sejchas u menya kakoe-nibud' plat'e voz'mem, - skazala ona,  vhodya
v komnatu s Baksht i podvodya ee k oknu, chtoby razglyadet' poluchshe. - Konechno
eto vy i ya otsyuda vizhu chto na akvareli eto tozhe vy no s tovarishchem Grubinym
men'she izmenenij teper' nauka sdelaet  gromadnyj  shag  vpered  i  starikov
voobshche ne budet a s plat'em my chto-nibud' pridumaem moe  voz'mete  vy  tut
podozhdite a ya utashchu odno naverno podojdet chego vozit'sya tol'ko chtoby  mama
ne uvidela...
     I SHurochka isparilas', ischezla, tol'ko slova ee eshche  vitali  neskol'ko
sekund v komnate.
     - Nu vot, - skazala Milica. - Razve ona ne prelest'?
     - Vy obe prelest', - skazal Grubin, smutilsya i podoshel k oknu.
     On vdrug vspomnil,  chto  Mila  kak-nikak  persidskaya  knyazhna  i  byla
znakoma s Aleksandrom Sergeevichem Pushkinym.





     Savich sidel za stolom, slushaya, kak shchebechet Vanda.
     On uzhe vse osoznal i gotov byl sebya ubit'. I Vandu, razumeetsya, tozhe.
     Ne prozhiv i chasa molodym, on uzhe  izmenil  Elene  vnov'.  I  snova  s
Vandoj. Kak zhe eto moglo sluchit'sya? On zhe special'no pil zel'e  dlya  togo,
chtoby zhizn' poshla po inomu puti.
     - Nikitushka, - Vanda podkralas' szadi i pocelovala ego v zatylok, - ya
tak soskuchilas' po tvoim kudryam, let tridcat' ih ne vidala. Tebe  kofe  so
slivkami?
     - Vse ravno, - skazal Savich.
     - Sejchas grenki budut gotovy. Ah ty moj donzhuanchik! A ya prosypayus'  -
v krovati nasil'nik. S uma mozhno sojti. A nikomu  ne  rasskazhesh'.  Vot  by
pokojnaya mama smeyalas'!
     Vanda nosilas' po komnate legko, kak nastoyashchaya nimfa. Pravda,  teper'
Savich uzhe ponimal, chto dlya nimfy ona  slishkom  krepka  telom  i  shiroka  v
bedrah. Vprochem, kto ih videl, etih nimf?
     - Pej, moj mal'chik, - chashka kofe  ishodila  aromatnym  parom,  grenki
byli zolotymi i na nih eshche puzyrilos' maslo. - Kolbaski porezat'?
     "Kakoj nezhnoj ona mozhet byt', - podumal Savich. - A  ya  uzhe  i  zabyl.
Nado otdat' Vande dolzhnoe, ona menya lyubit. A kakoj stala Elena? Mozhet, eshche
ne pozdno? YA nichego ej ne skazhu. V konce koncov nichego ne proizoshlo. My  s
Vandoj oficial'no raspisany, i ona imeet pravo na supruzheskie otnosheniya".
     Opravdanie bylo neubeditel'nym.
     Vanda uselas' naprotiv, v halatike, volosy chernokryloj sumyaticej  nad
belym lbom, glaza sverkayut, shcheki  rozovye,  slovno  namazany  rumyanami.  I
takaya v nej byla sila zdorov'ya, takaya bezdna  energii...  glaza  ee  vdrug
zatumanilis', grud' vysoko podnyalas', i golos stal nizkim i strastnym.
     - Mal'chik moj, - proiznesla ona. - Idi ko mne...
     "S容st, - podumal Savich, - ej tol'ko daj volyu, ona s容st.  A  v  moem
vozraste eto opasno dlya serdca. V kakom vozraste? CHto ya nesu?"
     - Pora idti, - skazal Savich, starayas' ne glyadet' v glaza zheny.
     - Kuda idti?
     - K Elene Sergeevne, - skazal Savich.  -  Ved'  my  ne  odni  byli.  S
drugimi tozhe proizoshlo.
     - A kakoe nam delo do drugih? - Vanda obezhala stol,  naklonilas'  nad
Savichem, gubami shchekotala uho.
     - Vanda, ne shodi s uma, - skazal Savich. Tak by on sorok let nazad ne
skazal. Ne imel zhiznennogo opyta. - My  s  toboj  v  kollektive.  V  lyubuyu
minutu oni mogut prijti syuda, chtoby proverit'.
     Vanda vypryamilas'.
     - Oj, Nikitushka, - skazala ona. - Ty chto imeesh' v vidu?
     - Ty zhe ponimaesh' - nado osoznat'.
     - Osoznayu. K Elene speshish'?
     - Pri chem tut Elena?
     - A pri tom. CHto ya ne videla, kak ty na  nee  vchera  vecherom  glyadel?
Dumal, ya staroj ostanus', a  vy  s  nej  moloden'kimi  -  i  srazu  lyubov'
zakrutite. CHto, razve ne tak? YA vashi shashni srazu raskusila.
     - U menya takih myslej i v pomine ne bylo.
     No slova  eti  prozvuchali  neubeditel'no,  Savich  byl  kak  shkol'nik,
otricayushchij pered mamoj ochevidnoe pregreshenie.
     Vanda  krivo  usmehnulas'.   Polnye   rozovye   gubki   slozhilis'   v
prezritel'nuyu grimasu.
     - A ya uzh reshila... ya uzh dumala, chto ty menya uvidel i ponyal.
     - Ponyal?
     - Ponyal, chto tebe ot menya nikuda ne det'sya. Togda  ya  tebya  pochti  ne
znala - devchonkoj byla. A sejchas ya tebya kak obluplennogo znayu. Ne reshish'sya
ty ni na chto. Dazhe esli ona krasivee, chem ran'she, stala.
     - A chego ya ispugayus'?
     -  Vsego.  Obshchestvennosti.  Moih  kogtej.  Otvetstvennosti  -   vsego
ispugaesh'sya, moj zajchik.
     - Vanda, ty zabyvaesh'sya, - Savich tozhe podnyalsya -  emu  neudobno  bylo
sporit' sidya. - Ty pozvolyaesh' sebe insinuacii. My s toboj skoro sorok  let
zhenaty, i ya ni razu ne daval tebe povoda...
     - Pomolchi. |to ya ne davala tebe dat'  povod.  I  kontrol'  nad  toboj
stoil mne nervov i usilij. Kazhduyu devochku v apteke pod kontrolem derzhala!
     - YA i ne podozreval, chto ty tak nizko pala.
     - Pochemu zhe nizko? YA sem'yu beregla. YA  ved'  tozhe  mogla  by  drugogo
najti, poluchshe tebya. No ya - chelovek tverdyj. Nashla  -  derzhu.  Muzh'ya,  moj
milyj, na doroge ne  valyayutsya.  Ih  nado  hranit'  i  berech'.  Dazhe  takih
parshiven'kih, kak ty...
     - Vanda!
     Slova zheny byli obidny. No Savich so  vsem  svoim  mnogoletnim  opytom
obshcheniya s Vandoj vdrug ponyal, chto dal'nejshaya perepalka ne v ego pol'zu. On
mozhet uslyshat' o sebe  sovsem  nepriyatnye  slova  -  a  komu  eto  hochetsya
slyshat'?
     - V sushchnosti, my nichego s toboj ne znaem, - skazal  on.  -  Vozmozhno,
sredstvo podejstvovalo tol'ko na nas. A ostal'nye ostalis'...
     - Vryad li, - skazala Vanda, no takaya versiya ej ponravilas'.
     Ona tut zhe napravilas' k shkafu odevat'sya.
     - |to bylo by smeshno, - skazala Vanda, dostavaya plat'e.
     - Da, eto bylo by smeshno, - neveselo povtoril Savich, glyadya, kak  zhena
nadevaet plat'e.
     Plat'e bylo beznadezhno, neveroyatno veliko. No Vanda ne srazu zametila
eto, a, podojdya k tryumo,  stala  primeryat'  ryzhij  parik,  kotoryj  obychno
nosila, chtoby prikryt' poredevshie i  posedevshie  volosy.  Parik  nikak  ne
vlezal na pyshnye molodye volosy, i Savich sprosil:
     - Vanda, zachem ty eto delaesh'?
     - CHto delayu?
     - Tebe parik ne nuzhen. U tebya teper' svoi volosy luchshe.
     - Aga, - skazala Vanda rasseyanno, prodolzhaya natyagivat' parik.
     - CHepuha kakaya-to, - skazal Savich. - Svoyu krasotu pryatat'.
     - Ne krasotu, - otvetila Vanda. - Krasota pri mne ostanetsya.
     Savich tozhe dostal svoj kostyum i stal dumat', kak ego podognat'  -  on
ved' na cheloveka vdvoe bolee tolstogo.
     Vanda kinula na muzha vzglyad i rashohotalas'.
     - My tebe, Nikitushka, dzhinsy kupim, - skazala ona.
     - A poka?
     - Poka? - No Vanda uzhe smotrela v zerkalo, rassuzhdaya, chto delat' s ee
plat'em. Potom skazala: - Mozhet, tebe podushku podlozhit'?





     Uzhe sobiralis' uhodit', kak Milica ahnula:
     - Samoe glavnoe zabyla!
     Ona vytashchila iz komoda shkatulku,  vytryasla  iz  nee  na  stol  vsyakuyu
staruyu drebeden', sredi drebedeni otyskalsya tolstyj mednyj klyuch.
     - Sejchas budet syurpriz, - skazala ona. - Gospoda, proshu sledovat'  za
mnoj.
     Oni peresekli dvor i ostanovilis' pered vrosshim v zemlyu  pokosivshimsya
saraem, pochti skrytym za kustami sireni.
     - Sashen'ka, - skazala Milica. - Otkrojte  dver'.  YA  dumayu,  vam  eto
budet ochen' interesno.
     Grubin potrogal tyazhelyj rzhavyj zamok. Zamok lenivo kachnulsya.
     - Ego davno ne otkryvali? - sprosil on.
     - Kak-to ya syuda zaglyadyvala, - skazala Milica. - Posle revolyucii.  Ne
pomnyu uzh zachem.
     Klyuch  s  trudom  vlez  v  skvazhinu.  Grubin  nazhal  posil'nee.   Klyuch
povernulsya.
     - Ne ozhidal, - skazal Sasha, vynimaya duzhku.
     - No on zhe byl smazan, - skazala Milica.
     - A chto tam? - ne vyderzhala SHurochka.
     - Idite, - skazala Milica. - YA nadeyus', chto vse v poryadke.
     Sasha Grubin shagnul vnutr'. Podnyalas' pyl',  zakruzhilas'  v  solnechnyh
luchah. Temnye  ugly  saraya  byli  zavaleny  meshkami  i  yashchikami.  Seredinu
zanimalo  nechto  bol'shoe,  kak  avtomobil'nyj  kontejner,  pokrytoe  serym
brezentom.
     - Smelee, Sasha, - skazala Milica. - YA sebya chuvstvuyu dedom-morozom.
     Brezent okazalsya legkim, suhim.  On  poslushno  spolz  s  neveroyatnogo
sooruzheniya - belogo, s krasnymi kozhanymi siden'yami avtomobilya. Bol'shie  na
spicah kolesa, shozhie  s  velosipednymi,  nesli  gracioznoe,  sozdannoe  s
polnym prezreniem k aerodinamike, no s oglyadkoj  na  karetu  telo  mashiny.
Mnozhestvo chut' potusknevshih bronzovyh  i  pozolochennyh  detalej  pridavali
mashine sovsem uzh nepravdopodobnoe oshchushchenie starinnogo kandelyabra.
     - Oj! - SHurochka prizhala ruki k grudi. - CHto eto takoe?
     - Moj poslednij suprug, - soobshchila  Milica,  -  prisyazhnyj  poverennyj
Baksht vypisal mne eto iz Parizha. A policejskij ispravnik strashno vozrazhal,
potomu chto vse svin'i i obyvateli boyalis'. Dazhe u  gubernatora  takogo  ne
bylo.
     - Ona benzinovaya? - sprosil Grubin, ne  v  silah  otorvat'  vzora  ot
sovershenstva nelepyh linij etogo mastodonta avtomobil'noj istorii.
     - Net, - skazala Milica. - Vy vidite etot kotel? On parovoj.  A  syuda
nuzhno klast' drova. U menya oni est', von v tom uglu.
     - Parovoz? - sprosila SHurochka.
     - I vy dumaete, chto ona poedet? - sprosil Grubin. - Ona ne poedet.
     Emu ochen' hotelos', chtoby mashina poehala.
     - Sashen'ka, ya priglasila vas syuda, - skazala Milica, - imenno potomu,
chto vy edinstvennyj talant iz moih znakomyh. YA ne oshibayus' v lyudyah.
     - Da, Sasha, - podderzhala Milicu SHurochka, - u Milicy Fedorovny bol'shoj
zhiznennyj opyt.
     - Glupen'kaya, - skazala prekrasnaya persidskaya knyazhna, - pri chem zdes'
zhiznennyj opyt? Razve hot' odnu zhenshchinu lyubili za zhiznennyj opyt?
     - No ved' lyubov' eto ne glavnoe?
     - Milaya moya devochka, vy eshche slishkom malo prozhili, chtoby tak govorit'.
Snachala stolknites' s lyubov'yu po-nastoyashchemu, a  potom  delajte  vyvody.  YA
ubezhdena, chto let cherez sto vy  menya  pojmete.  -  I  Milica  rassmeyalas',
slovno zazveneli kolokol'chiki.
     Grubin dazhe zadohnulsya ot etogo serebryanogo smeha.
     - Trudites', Sasha, - skazala, otsmeyavshis', Milica.
     I Grubin  prodolzhal  trudit'sya.  On  vyyasnil,  kak  rabotaet  mashina,
zagruzil kotel, polozhil pod nego horosho  prosohshie  za  sto  let  polenca,
razzheg ih, zalil kotel vodoj. Vskore iz vysokoj mednoj pozolochennoj  truby
pyhnulo  dymom,  i  eshche  cherez  neskol'ko  minut,  staraya,  no  sovsem  ne
sostarivshayasya parovaya mashina gospodina Bakshta medlenno vyehala  iz  saraya.
Devushki prinyalis' protirat' tryapkami ee metallicheskie chasti.
     V  bagazhnom  otdelenii  Milica  obnaruzhila  chernyj  cilindr,  kotoryj
vodruzila na golovu Grubinu, i derevyannyj yashchik  s  duel'nymi  pistoletami,
hishchnymi i krasivymi, kak pantery.
     - Spryach'te ih, - ispugalas' SHurochka. - A to oni vystrelyat.
     - Oni slishkom stary, chtoby strelyat', - skazala Milica. -  K  tomu  zhe
moj muzh ih nikogda ne zaryazhal.
     - Vy ne znaete, - skazala SHurochka. - Esli v pervom dejstvii na  stene
visit ruzh'e, to v chetvertom ono obyazatel'no vystrelit.
     - Ah, pomnyu, - ulybnulas' Milica. - Mne ob etom govoril CHehov.
     I SHurochka sovsem ne udivilas'.





     Elena Sergeevna ubrala za uho svetluyu pryad', prishchurilas' i otsypala v
kastryulyu rovno polstakana manki  iz  sinej  kvadratnoj  banki  s  nadpis'yu
"Sahar". Moloko vzdybilos', budto krupa  zhestoko  obozhgla  ego.  No  Elena
Sergeevna  uspela  vzboltnut'  kashu  serebryanoj  lozhkoj,  kotoruyu  derzhala
nagotove.
     Dvizheniya byli vcherashnimi, privychnymi, i  lyubopytno  bylo  glyadet'  na
sobstvennye ruki. Oni byli znakomymi i chuzhimi.
     - Ne nuzhna mne tvoya kasha, - skazal po privychke Vanya.  -  Ty  posolit'
zabyla, baba.
     - A ya i v samom dele zabyla posolit', - zasmeyalas' Elena Sergeevna.
     V dver' postuchali. Voshel neznakomyj molodoj chelovek  bol'shogo  rosta.
On napolnyal pidzhak tak tugo,  chto  v  rukavah  prorisovyvalis'  bicepsy  i
pugovicy s trudom uderzhivalis' v petlyah.
     - Prostite, - skazal  on  znakomym  gluhovatym  golosom.  -  Izvinite
velikodushno. U vas ne zaperto, i ya sebe pozvolil vtorgnut'sya. Utro dobroe.
     On po-hozyajski prisel za stol, otodvinul maslenku i skazal:
     - CHajku by, Elena.
     Elene Sergeevne prishlos' neskol'ko minut vglyadyvat'sya v  lico  gostya,
prezhde chem ona dogadalas', chto eto Almaz Bityj.
     - Ugadala? - sprosil Almaz. (On gde-to razdobyl novye  polubotinki  i
dzhinsy.) - Kak skazal, tak i vyshlo. Prosnulas' i sebya ne uznala. I horosha,
ej-bogu, horosha. Ne tak horosha, kak moya Milica, no prigozha.  Teper'  zamuzh
tebya otdadim.
     - Ne shutite, - skazala  Elena  Sergeevna,  ukazyvaya  na  zamershego  v
izumlenii Vanyu. - V moem vozraste...
     Almaz zasmeyalsya.
     Na ulice poslyshalsya  strannyj  rokot.  Zaskripeli  tormoza,  zakryakal
klakson.
     -  Est'  kto  zhivoj?  -  sprosila,  zaglyadyvaya  v  okno,  chernokudraya
krasavica. - Oj, da vas ne uznat'! My k vam v gosti. I na avtomobile.





     - Vot i Milica! - skazal Almaz, legko podnimayas' iz-za stola. - YA  zhe
govoril, chto horosha. Pravda, Elena?
     Elena ne otvetila. Sredi voshedshih uvidala molodogo Savicha, i bylo eto
eshche neveroyatnee sobstvennoj  molodosti.  Budto  uhodil  Nikitka  vsego  na
nedelyu, ne bol'she, byla pustaya razmolvka i konchilas'.
     Vokrug, kak na shkol'nom balu, mel'kali i  dergalis'  smeyushchiesya  lica.
Vanda hohotala gromche drugih, pritopyvala, budto hotela pojti v plyas.
     Grubin shvatil Elenu za ruku,  pokazyval  drugim  kak  svoyu  nevestu,
ugovarival  SHurochku  poznakomit'sya  s  byvshej  uchitel'nicej,   a   SHurochka
konfuzilas', potomu chto znala - prochie kuda starshe ee i  solidnee,  prosto
sejchas pritvoryayutsya ravnymi ee vozrastu.
     Savich zamer v uglu, pyalil glaza i shevelil  gubami,  slovno  povtoryal:
"Sred' shumnogo bala, sluchajno..." I kogda Almaz, podojdya k Elene,  polozhil
ej ruku na plecho, Nikita smorshchilsya, kak ot zubnoj boli.
     Elena zametila i ulybnulas'.
     - YA tebya, Lena, takoj otlichno pomnyu, - skazala Vanda.
     - I ya tebya, - soglasilas' Elena. I podumala, chto u Vandy sklonnost' k
polnote.
     "Projdet   neskol'ko   let   -   rastolsteet,   rasplyvetsya,   stanet
svarlivoj... Nu i chepuha v golovu lezet, - oborvala sebya Elena. -  Ona  zhe
teper' vse znaet, budet sledit' za soboj".
     - YA tebe chaj pomogu postavit'. Budu za muzhika v dome, - skazal Almaz.
     - Horosho, - soglasilas'  Elena.  Mel'knulo  zhelanie,  chtoby  vyzvalsya
pomoch' ej Savich.
     Nikita i vpravdu sdelal dvizhenie k nej, no tut  zhe  kinul  vzglyad  na
Vandu, ostalsya. Privychki, priobretennye  za  tridcat'  let,  byli  sil'nee
vospominanij.
     "Nu i bog s toboj, - podumala Elena, vyhodya v seni. - Vsegda  ty  byl
tryapkoj i, skol'ko ni daj tebe zhiznej, tryapkoj i ostanesh'sya. I ne nuzhen ty
mne. Prosto udivilas' v pervuyu minutu, kak uvidela".
     Vanya pomogal Elene s Almazom razzhech' samovar, zadaval voprosy, pochemu
vse segodnya takie molodye i veselye.
     Almaz udivlyalsya, kak rebenok vseh uznal. Dazhe v prekrasnoj persidskoj
knyazhne - staruhu Milicu. Almaz nravilsya Vane svoimi skazochnymi razmerami i
ser'eznym k nemu, Vane, otnosheniem.
     Vezhlivo postuchalsya i voshel v dom Misha  Stendal'.  On  byl  priglazhen,
respektabelen i nemnogo pohozh na molodogo Griboedova,  prishedshego  prosit'
ruku knyazhny CHavchavadze.
     - Elena Sergeevna doma? - sprosil on Elenu Sergeevnu.
     Vanya voshitilsya nevezhestvom gostya, tknul pal'cem babushku  v  bedro  i
skazal:
     - Durak, babu ne uznal.
     - Sensaciya, - skazal tiho Stendal'. - Sensaciya veka.
     On shvatilsya za perenosicu, budto hotel snyat' griboedovskoe pensne.
     - Oh-ho! - ryavknul Almaz. - Razve eto sensaciya?  Vot  v  toj  komnate
sensaciya!
     Stendal' poglyadel na Almaza, kak na  otca  Niny  CHavchavadze,  davshego
soglasie na brak docheri s russkim dramaturgom.
     - I vy tozhe? - sprosil on.
     - I ya tozhe. Idi-idi. I SHurochka tam.
     - A ya kameru ne vzyal, - skazal Stendal'. - Vam uzhe skol'ko let?
     - SHura! - garknul Almaz. - K tebe molodoj chelovek!
     Misha otstupil k dveri i  priotkryl  ee.  I  srazu  v  kuhnyu  vorvalsya
raznocvetnyj vodopad zvukov. Mishu  vstretili,  kak  zapozdavshego  dorogogo
gostya na vechere vstrechi odnokashnikov.
     - Molodoj chelovek! Molodoj chelovek! - hohotala  Milica.  -  Maska,  ya
tebya znayu, teper' ugadaj, kto ya.
     - Pokormit' nas nado, - skazal Almaz, prikryvaya  dver'  za  Mishej.  -
Takaya orava... Kartoshka u tebya, Elena, est'?
     - Sejchas prinesu, - skazala Elena.
     - YA sam, - skazal Almaz. - Vo mne sila igraet.
     On dostal iz chulana meshok i vyzhal ego raza tri kak giryu, otchego  Vanya
zashelsya v vostorge.
     Almaz zaglyanul v bol'shuyu komnatu, prerval na minutku vesel'e, skazav:
     - Mihail, voz'mi vot desyatku i shodi, bud' laskov, v magazin.  Kupish'
kolbasy i tak dalee k chayu. Ostal'nym vrode by ne stoit izlishne  po  ulicam
brodit'. CHtoby bez etoj, bez sensacii.
     - YA s toboj pojdu, -  skazala  SHurochka.  -  Ty  chego-nibud'  ne  togo
kupish'. Muzhchiny vsegda ne to pokupayut.
     Grubin protyanul Mishe eshche odnu desyatku.
     - SHCHedree pokupaj, - skazal on.  -  Beluyu  golovku,  mozhet,  voz'mesh'.
Vse-taki prazdnik.
     - Ni v koem sluchae, - skazala SHurochka. - YA  uzh  proslezhu,  chtoby  bez
etogo.
     V golose  ee  prozvuchali  suhie,  naverno  podslushannye  neodnokratno
materinskie intonacii.
     - Voz'mite shampanskogo, - skazala Elena Sergeevna.
     - U menya est' den'gi, - skazal Misha Grubinu. - Ne nado.
     SHurochka s Mishej ushli, zabrav vse hozyajstvennye sumki, chto  nashlis'  v
dome. Almaz ochistil kartoshku sporo i privychno.
     - Gde vy tak nauchilis'? - sprosila Elena Sergeevna. - V armii?
     - U menya byla trudnaya zhizn', - skazal Almaz. -  Kak-nibud'  rasskazhu.
Gde tol'ko ya kartoshku ne chistil.
     Elene Sergeevne pokazalos', chto za dver'yu zasmeyalsya Savich.
     Dver' na ulicu  byla  poluotkryta.  SHurochka  s  Milicej,  ubegaya,  ne
zahlopnuli.  V  shchel'  pronikali  solnechnye  luchi,  kosym   pryamougol'nikom
lozhilis' na pol, i Elena otchetlivo videla kazhduyu shcherbinku na polovicah.
     Zaletevshaya s ulicy  osa  kruzhilas',  pobleskivaya  kryl'yami,  u  samoj
dveri, budto reshala, uglubit'sya li ej v polut'mu kuhni ili ne stoit.
     Vdrug osa vzmyla vverh i propala. Ee  ispugalo  dvizhenie  za  dver'yu.
Osveshchennyj pryamougol'nik na polu rasshirilsya, i  solnce  dobralos'  do  nog
Eleny.
     V  dveri  oboznachilsya  malen'kij  siluet.  Protiv  solnca  nikak   ne
razglyadish', kto eto prishel. Elena Sergeevna reshila  bylo,  chto  kto-to  iz
sosedskih detej, hotela podojti i ne pustit' v dom  -  ved'  ne  bylo  eshche
dogovoreno, kak vesti sebya.
     Malen'kaya  figurka  reshitel'no  shagnula  ot  dveri   vnutr',   solnce
zazolotilo na mig svetlyj mal'chisheskij hoholok na zatylke. Rebenok  sdelal
eshche shag i, vdrug razmahnuvshis', po-futbol'nomu napoddal  nogoj  v  bol'shom
bashmake vedro s chishchenoj kartoshkoj. Vedro oprokinulos'. Navodneniem hlynula
po polu voda, utekaya v shcheli. Kartofeliny pokatilis' po uglam.
     - Kak ya tebe sejchas! - skazal ugrozhayushche Vanya.
     No voshedshij mal'chik  ego  ne  slushal.  On  begal  po  kuhne  i  davil
bashmakami kartofeliny. Te s hrustom i  skripom  lopalis',  prevrashchalis'  v
beluyu kashu. Mal'chik pri etom ozloblenno plakal, i, kogda  on  popadal  pod
solnechnyj luch, ushi ego malinoveli.
     - Kto otvechat' budet? - vskrikival mal'chik, pytayas' govorit' basom. -
Kto otvechat' budet?
     Almaz medlenno podnyalsya vo ves' svoj  dvuhmetrovyj  rost,  ne  spesha,
tochno i lovko protyanul ruku, vzyal rebenka  za  shivorot,  podnyal  povyshe  i
podnes k svetu. Rebenok suchil bashmakami i monotonno vizzhal.
     - Podi-ka syuda, Elena, - skazal Almaz, povorachivaya pal'cem  svobodnoj
ruki lichiko mal'chika k solncu. - Prismotris'.
     Mal'chik  zashelsya  ot  placha,  iz  shiroko  otkrytogo  rta  vyskakivali
otdel'nye nevnyatnye, skorbnye zvuki, i rozovyj yazyk melko bilsya o zuby.
     - Uznaesh'? - sprosil  Almaz.  I  kogda  Elena  otricatel'no  pokachala
golovoj, skazal: - Pryamo skandal poluchaetsya. To li ya dozu ne rasschital, to
li organizm u nego osobennyj.
     - |to Udalov?  -  sprosila  Elena,  nachinaya  ugadyvat'  v  belobrysoj
golovke tugoe, shchekastoe muzhskoe lico.
     - A kto otvechat' budet? - sprosil mal'chik, vertyas' v ruke Almaza.
     - Vy - Kornelij? - sprosila Elena, i vdrug ej stalo smeshno. CHtoby  ne
rassmeyat'sya nekstati nad chelovecheskim  gorem,  ona  zakashlyalas',  prikryla
rukoj lico.
     - Ne uznaete? - plakal mal'chik. - Menya teper' mat' rodnaya ne  uznaet.
Otpusti na pol, a to poluchish'! Kto otvechat' budet? YA v miliciyu pojdu!
     Gnev  mal'chika  byl  ne  strashen  -  uzh  ochen'  tonka  sheya  i  veliki
poluprozrachnye pod solncem ushi.
     - Grubin! - kriknul Almaz. - Gde tvoj grossbuh? Zapisat' nado.
     - |to zhestoko, Almaz Fedotovich, - skazala Elena.
     Grubin uzhe voshel. Stoyal szadi. Vsled za nim, ne sognav eshche  ulybok  s
lic, vbezhali ostal'nye. I  Udalov  vzrydal,  uvidev,  naskol'ko  molody  ya
zdorovy vse oni.
     - Ne povezlo Korneliyu, - skazal Grubin.
     Kogda Kornelij govoril, chto pojdet v  miliciyu,  ugroza  ego  ne  byla
pustoj. V miliciyu on uzhe hodil.





     Udalov prosnulsya ottogo, chto  v  glaz  popal  solnechnyj  luch,  pronik
skvoz' somknutoe veko, vselil trevogu i bespokojstvo.
     On otkryl glaza i nekotoroe vremya lezhal nedvizhno, glyadel v  trebuyushchij
pobelki potolok, pytalsya soobrazit', gde  on,  chto  s  nim.  Potom,  budto
kinolenta prokrutilas' nazad,  vspomnil  proshloe  -  ot  prihoda  k  Elene
Sergeevne, k ssore s zhenoj, rasskazu starika i zloschastnomu provalu.
     On povernulsya na bok, raskladushka skripnula, zashatalas'.
     V uglu, u kafel'noj pechi,  na  malen'koj  krovati  posapyval  mal'chik
Vanya.
     Udalov pripodnyal zagipsovannuyu ruku, i, k ego udivleniyu,  gips  legko
sletel s nee i upal na pol.
     Ruka byla malen'koj. Tonkoj! Detskoj! Nemoshchnoj!
     Snachala eto pokazalos' snom.  Udalov  zazhmurilsya  i  priotkryl  glaza
snova, medlenno, ugovarivaya sebya ne verit' snam. Ruka byla na meste, takaya
zhe malen'kaya.
     Udalov sprygnul na pol, ele uderzhalsya  na  nogah.  So  storony  moglo
pokazat'sya - on ispolnyaet dikij tanec:  podnosit  k  glazam  i  brosaet  v
storony ruki i nogi,  oshchupyvaet  konechnosti  i  telo  i  pritom  bezzvuchno
zavyvaet.
     Na samom dele Udalovu bylo ne do tancev, - takim strannym  i  nervnym
sposobom on osoznaval tragediyu, proisshedshuyu s nim za noch' po vine  starika
i prochej kompanii.
     Vanya zabormotal vo sne, i Kornelij  v  uzhase  zamer  na  odnoj  noge.
Udalovym  vnezapno  zavladel  strah,  zhelanie  vyrvat'sya   iz   zamknutogo
prostranstva,  gde  ego  mogut  uvidet',  udivit'sya,   obnaruzhit'   vmesto
solidnogo muzhchiny belobrysogo mal'chika let vos'mi. Razobrat'sya mozhno budet
posle...
     Detskomu, nerazvitomu tel'cu bylo zyabko v spadayushchej s  plech  majke  i
pizhamnyh  shtanah,  kotorye  prihodilos'  priderzhivat'  rukoj,   chtoby   ne
poteryat'.
     Udalov vygreb iz-pod krovati botinki i utopil  v  nih  nogi.  Botinki
byli ne v pod容m tyazhely, i prishlos' obmotat' koncy shnurkov pod  kolenkami.
Huzhe vsego s polosatymi shtanami. Podgibaj ih ne  podgibaj  -  oni  slishkom
obshirny i smeshny...
     CHuvstvo polnogo odinochestva v etom mire ovladelo Korneliem.
     Vnov' zashebarshilsya v postel'ke  Vanya.  Za  stenoj  vzdohnula  vo  sne
Kastel'skaya.
     Udalov podstavil stul k oknu, perepolz na zhivote podokonnik i uhnul v
bur'yan pod oknom...
     Udalov dolgo i bescel'no brel po pustym, prohladnym rassvetnym ulicam
Guslyara. Kogda ego obgonyali gruzoviki ili avtobusy, prizhimalsya k  zaboram,
nyryal v pod容zdy, kalitki. Osobo izbegal peshehodov. Mysli byli  tumannymi,
zlymi i nekonkretnymi. Nado bylo kogo-to privlech', chtoby kto-to otvetil  i
prekratil izdevatel'stvo.
     Nakonec Udalov ukrylsya v skvere u cerkvi Paraskevy Pyatnicy, v kotoroj
pomeshchalsya rajonnyj arhiv. On otdyshalsya. On sidel pod kustami, ne vidnyj  s
ulicy,  i  staralsya  produmat'  obraz  dejstvij.  Prosnuvshiesya  s  solncem
trudolyubivye nasekomye zhuzhzhali nad nim i doverchivo  sadilis'  na  plechi  i
golovu. Kotoryh mog, Udalov davil. I dumal.
     Nizko proletel rejsovyj AN-2 na  Vologdu.  Proehala  s  bazara  ploho
smazannaya telega - v meshkah shevelilis', povizgivali porosyata.
     Udalov dumal. Mozhno bylo vernut'sya k  Elene  Sergeevne  i  prigrozit'
razoblacheniem. A vdrug oni otkazhutsya ego priznat'? Bylo li vse podstroeno?
A esli tak, to zachem? Znachit, byl podstroen i  proval?  S  daleko  idushchimi
celyami? A mozhet, vse eto - chast' gromadnogo zagovora s  uchastiem  marsian?
Nachalos' s Udalova, a tam  nachnut  prevrashchat'  v  detej  rajonnyh  i  dazhe
oblastnyh rabotnikov, mozhet, doberutsya  i  do  central'nyh  organov?  Esli
prigrozit' razoblacheniem, oni otrekutsya ili dazhe unichtozhat  nezhelatel'nogo
svidetelya. Kto budet razyskivat' mal'chika,  u  kotorogo  net  roditelej  i
propiski? Ved' zhena Kseniya otkazhetsya ugadat' v nem supruga. Mozhet, vse  zhe
pobezhat' v miliciyu? V takom vide?.. Voprosov bylo mnogo, a otvetov na  nih
poka ne bylo.
     Udalov prihlopnul podletevshuyu blizko pchelu, i ta pered smert'yu uspela
vognat' v ladon' zhalo. Ladon'  raspuhla.  Bol',  peredvigayas'  po  nervnym
volokoncam, dostigla mozga i prevratilas' na  puti  v  slepoj  gnev.  Gnev
lishil vozmozhnosti  rassuzhdat'  i  privel  k  resheniyu  nerazumnomu:  srochno
soobshchit' kuda sleduet, udarit' v nabat.  Togda  oni  poplyashut!  U  Udalova
otnyali samoe dorogoe  -  telo,  kotoroe  pridetsya  nagulivat'  mnogo  let,
prohodya unizitel'nye i tosklivye stupen'ki otrochestva i yunosti.
     Udalov  rezko  podnyalsya,  i  pizhamnye  shtany  spali  na   zemlyu.   On
naklonilsya, chtoby podobrat' ih, i uvidel, chto po  dorozhke,  sovsem  ryadom,
idet mal'chik ego zhe vozrasta, s ottopyrennymi ushami i knopochnym nosom.  Na
mal'chike byli sinie shtanishki do kolen na sinih pomochah, v rukah sachok  dlya
lovli nasekomyh. Mal'chik byl udivitel'no znakom.
     Mal'chik byl Maksimkoj, rodnym synom Korneliya Udalova.
     - Maksim! - skazal Udalov vlastno. - Podi-ka syuda.
     Golos predal Udalova - on byl ne vlastnym. On byl tonkim.
     Maksimka udivilsya i ostanovilsya.
     - Podi syuda, - povtoril Udalov-starshij.
     Mal'chik ne videl  otca  za  kustami,  no  v  zovushchem  golose  zvuchali
vzroslye intonacii, kotoryh on  ne  posmel  oslushat'sya.  Orobev,  Maksimka
sdelal shag k kustam.
     Udalov vytyanul ruku navstrechu synu, uhvatilsya za torchashchij konec sachka
i, perebiraya rukami po drevku (ladon' bolela  i  sadnila),  priblizilsya  k
mal'chiku, budto vzobralsya po kanatu.
     - Ty chego zdes' v takuyu  ran'  delaesh'?  -  sprosil  on,  lishiv  syna
vozmozhnosti ubezhat'.
     - Babochek lovit' poshel, - skazal Maksimka.
     Esli by pri etoj scene prisutstvoval storonnij  nablyudatel',  mogushchij
pri etom vosparit' v vozduhe, on uvidel by, kak shozhi deti, derzhashchiesya  za
koncy sachka. No nablyudatelej ne bylo.
     - A mat' gde?
     V dushe Udalova prosnulis' semejnye chuvstva.  V  vozduhe  emu  chudilsya
aromat utrennego kofe i shipenie yaichnicy.
     - Mat' plachet, - skazal prosto Maksimka. - U nas otec sbezhal.
     - Da, - skazal Udalov. I tut tol'ko osoznal, chto syn ego ne prinimaet
za otca, beseduet kak s odnoletkoj. I voobshche net bol'she prezhnego  Udalova.
Est' nichej rebenok. I  vnov'  vskipel  gnev.  I  radi  udovletvoreniya  ego
prihodilos' zhertvovat' synom. - Snimaj shtany, - skazal on mal'chiku.
     Ne podderzhivaemye bolee pizhamnye shtany  Udalova  opyat'  upali,  i  on
stoyal pered pojmannym synom v dlinnoj majke, podobnoj sarafanu ili  nochnoj
rubashke.
     - Ujdya, -  skazal  mal'chik  nereshitel'no  svoemu  dvojniku.  Ego  eshche
nikogda ne grabili, i on ne znal, chto polagaetsya govorit' v takih sluchayah.
     Udalov-starshij vzdohnul i udaril  syna  po  nosu  ostren'kim  zhestkim
kulachkom. Nos srazu pokrasnel, uvelichilsya v razmere, i kaplya  krovi  upala
na beluyu rubashku.
     - A ya kak zhe? - sprosil mal'chik, kotoryj ponyal, chto shtanishki pridetsya
otdat'.
     - Moi voz'mesh', - skazal Udalov,  pokazyvaya  sebe  pod  nogi.  -  Oni
bol'shie. I trusy snimaj.
     - Bez trusov nel'zya, - skazal mal'chik.
     - Eshche zahotel? Zabyl, kak tebe ot menya pozavchera popalo?
     Maksimka udivilsya. Pozavchera emu ni ot kogo, krome otca, ne popadalo.
     Belaya rubashka dostavala Maksimke  tol'ko  do  pupa,  i  on  prikrylsya
podnyatymi s zemli, svernutymi v uzel pizhamnymi bryukami.
     - Iz etih bryuk my tebe tri pary sdelaem, - skazal podobrevshij Udalov,
natyagivaya sinie shtanishki. - A  teper'  begi.  I  skazhi  Ksenii,  chtoby  ne
bespokoilas'. YA vernus'. YAsno?
     - YAsno, - skazal Maksim, kotoryj nichego ne ponyal.
     Prikryvayas' speredi pizhamnymi shtanami, on pobezhal  po  ulice,  i  ego
belen'kie yagodicy zhalobno vzdragivali na begu,  vyzyvaya  v  otce  gor'koe,
sirotlivoe chuvstvo.





     Dezhurnyj lejtenant posmotrel na zhenshchinu.  Ona  robko  oblokotilas'  o
derevyannyj shatkij bar'er. Slezy ostavili na shchekah iskryashchiesya pod solnechnym
svetom solyanye dorozhki.
     - Syna u menya ograbili, - skazala ona. - Tol'ko chto. I  muzh  skrylsya.
Udalov. Iz remkontory. Sredi bela dnya, v skvere.
     - Razberemsya, - skazal lejtenant. - Tol'ko poproshu po poryadku.
     - U nego ruka slomannaya, v gipse, - skazala zhenshchina.
     Ona smotrela na lejtenanta trebovatel'no. Po solyanym ruslam struilis'
ruchejki slez.
     - U kogo? - sprosil lejtenant.
     - U Korneliya. Vot fotokartochka. YA prinesla.
     ZHenshchina protyanula lejtenantu fotografiyu -  lyubitel'skuyu,  seruyu.  Tam
ugadyvalas' ona sama v centre. Potom byl polnyj nevyrazitel'nyj muzhchina  i
mal'chik, pohozhij na nego.
     - Sredi bela dnya, - prodolzhala zhenshchina. - YA kak raz k vam  sobralas',
sosedi posovetovali. A tut pribegaet Maksimka,  bez  shtanov.  Sinie  takie
byli, na shtripkah...
     ZHenshchina shirokim dvizheniem  seyatelya  vybrosila  na  bar'er  svetlye  v
polosku pizhamnye shtany.
     Lejtenant posmotrel na nee kak obrechennyj...
     - Mozhet, napishete? - sprosil on. - Vse po poryadku. Gde, kto,  chto,  u
kogo otnyal, kto kuda sbezhal, - tol'ko po poryadku i ne volnujtes'.
     Govorya tak, lejtenant podoshel k grafinu s kipyachenoj vodoj, nalil vody
v granenyj stakan, dal ej napit'sya.
     ZHenshchina pila, izlivaya vypitoe  slezami,  pisat'  otkazyvalas'  i  vse
norovila rasskazat' lejtenantu yarkie detali, upuskaya celoe, ibo  celoe  ej
bylo uzhe izvestno.
     Minut cherez desyat'  lejtenant  nakonec  ponyal,  chto  dva  tragicheskih
sobytiya v zhizni sem'i Udalovyh mezhdu soboj ne svyazany. Muzh propal vecherom,
vernee, noch'yu; prishel iz bol'nicy, soslalsya  na  komandirovku  i  ischez  v
pizhame. Syna ograbili utrom, tol'ko chto, v skverike u Paraskevy Pyatnicy, i
ograblenie bylo soversheno maloletnim prestupnikom.
     Razobravshis', lejtenant pozvonil v bol'nicu.
     - Bol'noj Udalov na izlechenii nahoditsya? - sprosil on.
     Podozhdal otveta, poblagodaril. Potom podumal i zadal eshche vopros:
     - A vy ego vypisyvat' ne sobiralis'?.. Ah tak. Noch'yu? V dvadcat' tri?
YAsno.
     Potom obratilsya k Udalovoj.
     - Pravil'no govorite, grazhdanka, - skazal on ej. - Ushel vash suprug iz
bol'nicy. V neizvestnom napravlenii. Medpersonal predpolagal, chto domoj. A
vy dumaete, chto net?
     - Tak i dumayu, - skazala Udalova. - I  eshche  syna  ograbili.  Ostavili
pizhamu.
     Lejtenant razlozhil pizhamnye shtany na stole.
     - Ot vzroslogo cheloveka, - skazal on. - A vy govorite - rebenok.
     - YA i sama ne ponimayu, -  soglasilas'  Udalova.  -  I  mal'chik  takoj
pravdivyj. Tihij. Smirnyj. I shtany so shtripkami byli. Sinie.  Vot  kak  na
etom.
     Grazhdanka Udalova pokazala na mal'chika v sinih  shtanishkah,  voshedshego
tem vremenem v pomeshchenie milicii i robko otpryanuvshego  k  dveri  pri  vide
Udalovoj.
     Kseniya ne uznala svoego muzha. Ne uznala ona i shtanov,  prinadlezhavshih
ranee Maksimu, ibo oni prishlis' Korneliyu v samyj raz.
     - Tak vy svoyu zhalobu napishete? - sprosil lejtenant.
     - Napishu. Vse kak est' napishu,  -  skazala  Kseniya.  -  Tol'ko  domoj
sbegayu i tam napishu. Kormit' syna nado.
     Pri takom  svidetel'stve  zaboty  zheny  o  dome  Korneliyu  zahotelos'
plakat' slezami raskayaniya, no on uderzhalsya -  ne  smel  obratit'  na  sebya
vnimanie.
     - Tebe chego, mal'chik? - sprosil lejtenant, kogda Udalova ushla  pisat'
zayavlenie i kormit' syna.
     Udalov,  pochesyvaya  ladon',  podoshel  k  bar'eru.  Golova  ego  belym
kurganchikom vozvyshalas' nad derevyannymi perilami, i emu prishlos' stat'  na
cypochki, chtoby nachat' razgovor s dezhurnym.
     - Ne tebe, a vam, - popravil Udalov.  Kogda  sebya  ne  videl,  kak-to
zabyval o svoih istinnyh razmerah.
     - Nu, vam, - ne stal sporit' lejtenant. - Govori, pacan.
     - Delo gosudarstvennoj vazhnosti, - skazal Udalov i orobel.
     - Molodec, - skazal lejtenant. - Horosho, kogda deti o bol'shom dumayut.
Poglyadi, starshina, my v ego vozraste tol'ko futbolom interesovalis'.
     Starshina, sidevshij v drugom uglu, soglasilsya.
     - YA poblizhe hochu, - skazal Udalov. - Za bar'er.
     - Zahodi, sadis', - skazal lejtenant.  -  I  nachinaj,  a  to  u  menya
dezhurstvo konchaetsya. Domoj pora. ZHena zhdet, ponimaesh'?
     Udalov eto ponimal. I kivnul golovoj sokrushenno.
     Mal'chik v slishkom bol'shih bashmakah, zavyazannyh, chtoby ne  upali,  pod
kolenkami shnurkami, vskarabkalsya na stul.
     Lejtenant smotrel na mal'chika s sochuvstviem. U nego detej ne bylo, no
on  ih  lyubil.  I  hot'  delo   mal'chika   kasalos'   kakoj-nibud'   maloj
nespravedlivosti, obizhat' ego lejtenant ne hotel i slushal, kak vzroslogo.
     - Sushchestvuet zagovor! - skazal Udalov. -  YA  eshche  ne  znayu,  kto  ego
finansiruet. No mozhet okazat'sya, chto i ne marsiane.
     - Vo daet! - Starshina podnyalsya so stula i podoshel poblizhe.
     - SHpiona videl? - laskovo sprosil lejtenant.
     - Da vy poslushajte! - voskliknul mal'chik, i glaza ego uvlazhnilis'.  -
Govoryu, zagovor. YA sam tomu dokazatel'stvo.
     Lejtenant nezametno podmignul starshine,  no  mal'chik  zametil  eto  i
skazal strogo:
     - Poproshu bez podmigivanij, tovarishch lejtenant. Oni  sejchas  obsuzhdayut
dal'nejshie plany. So mnoj razdelalis', a  chto  dal'she,  strashno  podumat'.
Vozmozhno, na ocheredi rukovodyashchie rabotniki v rajone i oblasti.
     - Vo daet! - skazal starshina  sovsem  tiho.  On  podumal,  chto  zhizn'
uskoryaet tempy i, esli sledit' za pressoj,  to  uvidish',  chto  v  zapadnyh
stranah  psihicheskie  zabolevaniya   prinyali   trevozhnyj   razmah.   Teper'
podbirayutsya k nam. A mal'chika zhalko.
     - Nu, a kak tebya zovut, mal'chik? - sprosil lejtenant.
     - Udalov, - skazal mal'chik. - Kornelij Udalov. Mne sorok let.
     - Ta-ak, - skazal lejtenant.
     - YA zhenat, - skazal Udalov, i lopouhoe lichiko porozovelo.  -  U  menya
syn, Maksimka, v shkolu hodit.
     Tut Udalova posetili vospominaniya o prestuplenii protiv  sobstvennogo
rebenka, i on eshche yarche zardelsya.
     - Ta-ak, - skazal lejtenant. - Tozhe, znachit, Udalov.
     Neozhidanno vo vzore  ego  poyavilas'  pronzitel'nost'.  I  on  sprosil
otryvisto:
     - A shtany s tebya v parke snyali?
     - Kakie shtany?
     - A mamasha tvoya s zhaloboj prihodila?
     - Tak ona zhe menya ne uznala! - vzmolilsya Udalov. - Potomu  chto  ya  ne
syn, a muzh. Tol'ko menya prevratili v rebenka, v  mal'chika.  YA  pro  eto  i
govoryu. A vy ne verite. Esli by ya byl syn, to menya by ona uznala. A ya muzh,
i ona menya ne uznala. Ponyatno?
     - Vo daet! - skazal starshina i nachal prodvizhenie k  dveri,  chtoby  iz
drugoj komnaty pozvonit' v "skoruyu pomoshch'".
     - Ty  luchshe  k  ego  mamashe  shodi.  Ona  adres  ostavila,  -  skazal
lejtenant, ponyavshij zamysel starshiny. - Pogodi, mal'chika snachala v detskuyu
komnatu opredelim.
     - Net! - zakrichal Udalov. - YA etogo ne perenesu! U menya pasport est',
tol'ko ne s  soboj.  YA  vam  takie  detali  iz  svoej  zhizni  rasskazhu!  YA
remkontoroj rukovozhu!!
     Lejtenant  pechal'no  potupilsya,  chtoby  ne  vstrechat'sya  vzglyadom   s
zabolevshim mal'chikom. Nu chto on mog skazat', krome obshchih slov  sochuvstviya?
Da i eti slova mogli  eshche  bolee  razvolnovat'  rebenka,  schitayushchego  sebya
rukovoditelem remkontory Udalovym.
     Starshina sdelal shag po napravleniyu k mal'chiku, no  tot  s  krikami  i
plachem, s tumannymi ugrozami dojti do Vologdy i dazhe do Moskvy soskochil so
stula, zatopal tyazhelymi botinkami, vil'nul mezhdu ruk  starshiny,  uvernulsya
ot  broska  lejtenanta  i  vyskol'znul  za  dver',  a  zatem  skrylsya   ot
presledovatelej sredi kuch  stroitel'nogo  musora,  nakoplennogo  vo  dvore
restavracionnyh masterskih.
     Nauchnyj sklad myshleniya - yavlenie redkoe i ne obyazatel'no svojstvennoe
uchenym. On predusmatrivaet vnutrennyuyu  ob容ktivnost'  i  zhelanie  dobit'sya
istiny. Udalov ne obladal etim skladom, potomu chto stat' mal'chikom,  kogda
vnutrenne podgotovilsya k prevrashcheniyu v polnogo sil yunoshu, slishkom obidno i
stydno.  Poetomu  voobrazhenie  Udalova,  bogatoe,   no   neorganizovannoe,
podmenilo eksperiment zagovorom, i zagovor etot  ros  po  mere  togo,  kak
zapyhavshijsya Kornelij peredvigalsya po gorodu, raspugivaya kur  i  gusej.  I
chudilos' Korneliyu, chto zagovorshchiki,  v  chernyh  maskah,  podkradyvayutsya  k
sisteme vodosnabzheniya i otrava pronikaet v vodu,  pivo,  vodku  i  dazhe  v
kapli ot nasmorka.
     Prosypaetsya utrom  strana,  i  obnaruzhivaetsya  -  net  v  nej  bol'she
vzroslyh lyudej. Lish' deti, putayas' v shtanah i bashmakah, vyhodyat  s  plachem
na ulicy. Ostanovilsya transport  -  detskie  nozhki  ne  mogut  dostat'  do
tormoznyh pedalej. Ostanovilis' stanki - detskie ruchki ne  mogut  uderzhat'
tyazheluyu detal'. Plachet na uglu mal'chik -  sobiralsya  segodnya  vyhodit'  na
pensiyu, a chto teper'? Plachet devochka - sobralas' segodnya  vyjti  zamuzh,  a
chto teper'? Plachet drugaya devochka - zavtra ee  ochered'  letet'  v  kosmos.
Plachet vtoroj mal'chik  -  vchera  tol'ko  tolknul  shtangu  vesom  v  dvesti
kilogrammov, a segodnya ne podnyat' i dvadcati.
     Mal'chik-milicioner      dvumya      ruchkami      silitsya       podnyat'
palochku-regulirovochku. Devochka-balerina ne mozhet  pripodnyat'sya  na  noski.
Mal'chik-bas, opernyj pevec, pishchit-pishchit: "Satana tam pravit bal!"
     A vragi hohochut, shepchutsya: "Teper' vam ne vzobrat'sya  v  tanki  i  ne
zashchitit' svoej strany ot vragov..."
     I tut, po mere  togo  kak  blekla  i  rasplyvalas'  strashnaya  kartina
vseobshchego  pomolozheniya,  Udalova  posetila  novaya  mysl':  "A  vdrug   uzhe
nachalos'? Vdrug on ne edinstvennaya zhertva starika? A chto,  esli  vse  -  i
Kastel'skaya, i SHurochka Rodionova, i drug  Grubin,  i  dazhe  podozritel'naya
staruha Baksht, - vse  oni  stali  det'mi  i  s  plachem  stuchatsya  v  dver'
Kastel'skoj?"
     Novaya  mysl'  porazila  Udalova  svoej  prostotoj   i   ochevidnost'yu,
podskazala put' dal'nejshih dejstvij, stol' nuzhnyj.
     K domu Kastel'skoj Udalov podkradyvalsya so  vsej  ostorozhnost'yu  i  k
igrayushchim na trotuare detyam priglyadyvalsya s  opaskoj  i  nadezhdoj  -  lyuboj
rebenok mog okazat'sya Elenoj Sergeevnoj ili Sashej Grubinym.  Da  i  voobshche
detej v gorode bylo ochen' mnogo - bolee, chem vchera.  |to  svoe  nablyudenie
Udalov takzhe byl sklonen otnesti za schet sgovora starika s  marsianami,  a
ne za schet horoshej pogody, kak eto bylo na samom dele.
     No stoilo Udalovu vojti v seni, kak vse illyuzii razletelis'.
     Postradal lish' on.





     Pered Udalovym stoyala chashka  s  kakao,  baton,  porezannyj  tolsto  i
namazannyj vologodskim maslom. Na tarelke posredi stola gorkoj  vozvyshalsya
kolotyj sahar. V kastryule dymilas' krupnaya kartoshka.
     O Kornelii zabotilis', ego  zhaleli  ocharovatel'nye  zhenshchiny,  ugoshchali
shampanskim  (iz  naperstka),  muzhchiny  legon'ko  postukivali  po  plechiku,
shutili, sochuvstvovali.  Zdes',  po  krajnej  mere,  nikto  ne  stavil  pod
somnenie dejstvitel'nuyu sushchnost' Udalova. On ves' szhalsya i chuvstvoval sebya
podobno odinokomu razvedchiku v logove kovarnogo vraga. Kazhdyj  shag  grozil
razoblacheniem. Udalov ulybalsya napryazhenno i suho.
     - I neuzheli nikakogo  protivoyadiya?  -  sheptala  Milica  Grubinu,  tot
glyadel na Almaza, Almaz razvodil nad stolom ladonyami-lopatami.
     Mozhet, gde-to, na otdalennoj zvezde, eto protivoyadie davno ispytano i
predaetsya v aptekah, a na  Zemle  poka  v  nem  neobhodimosti  net.  Almaz
Udalova osobo ne zhalel - poluchil chelovek dopolnitel'no desyat'  let  zhizni.
Potom pojmet, uspokoitsya. Drugomu by - eto schast'e, spasenie.
     - V doze oshibki ne bylo? - sprosil Grubin.
     - Ne bylo, - skazal Almaz.
     Grubin listal tetrad', shevelil gubami, snova sprosil:
     - A oshibit'sya vy ne mogli?
     - Skol'ko vsem, stol'ko i emu, - skazal Almaz.
     - A esli on sam? - sprosila SHurochka.
     - YA tol'ko svoyu chashku vypil, - skazal bystro Udalov.
     - A kostochku ya vykinula v  okoshko,  -  skazala  SHurochka.  Ona  bystro
svyklas' s tem, chto Udalov - mal'chik, i tol'ko. I obshchalas' s  nim,  kak  s
mal'chikom.
     - YA zh govoryu, chto ne pil. - Udalov vnezapno  zaplakal.  Ubezhal  iz-za
stola, razmazyvaya kulachkami slezy.
     Elena Sergeevna ukoriznenno poglyadela na SHurochku, pokachala golovoj.
     Almaz zametil dvizhenie, uhmyl'nulsya: ukorizna Eleny Sergeevny byla ot
proshlogo, s nyneshnim devich'im oblikom vyazalas' ploho.
     - YA tol'ko Ksyushinu butylochku  vypil.  Malen'kuyu.  Ona  menya  iz  doma
vygnala, - kriknul Udalov ot dveri.
     Grubin prodolzhal listat'  tetrad'  starika.  Ego  interesoval  sostav
zel'ya, hotya iz tetradi, zapisannoj mnozhestvo let  nazad,  uznat'  chto-libo
bylo trudno.
     Savich iskosa poglyadyval na Elenu, poroj priglazhival volosy tak, budto
gladil lysinu. Savich byl rasteryan, tak kak eshche nedavno, vchera  noch'yu,  dal
ovladet' soboj illyuzii, chto, kak tol'ko on pomolodeet, nachnet zhizn' snova,
otkazhetsya ot Vandy, pridet k Elene i skazhet ej: "Pered nami  novaya  zhizn',
Lenochka. Davaj zabudem obo vsem, ved' my nuzhny  drug  drugu".  Ili  chto-to
pohozhee.
     Teper' zhe vnov' nastupili trudnosti. Skazat' Elene? A Vanda?  Nu  kto
mog podumat', chto tak proizojdet? I krome togo, oni ved' svyazany  zakonnym
brakom.
     I Savich chuvstvoval razdrazhenie protiv  starika  Almaza,  postavivshego
ego v stol' nelovkoe, dvusmyslennoe polozhenie.
     A Elena tozhe posmatrivala na Savicha. Dumala o drugom. Dumala  o  tom,
chto prevrashchenie, proisshedshee s nimi, - obman. Ne  ochevidnyj,  no  vse-taki
samyj nastoyashchij obman. Ved' v samom dele nikto  iz  nih,  za  isklyucheniem,
mozhet byt', staruhi Milicy, pochti vpavshej v detstvo i  poteryavshej  pamyat',
ne stal  v  samom  dele  molodym.  Ostalas'  pamyat'  o  proshlom,  ostalis'
privychki, nakoplennye za mnogo  let,  ostalis'  razocharovaniya,  goresti  i
radosti - i nikuda ot nih ne det'sya, dazhe esli tebe na vid let vosem', kak
Udalovu.
     Vot sidit Savich. V glazah u nego obida i rasteryannost'. No obida  eta
i rasteryannost' ne svojstvenny byli Savichu-yunoshe. I  voznikli  oni  davno,
postepenno,  ot  postoyannogo  oshchushcheniya  neudovletvorennosti  soboj,  svoej
rabotoj, svoej kvartiroj, harakterom svoej  zheny.  I  dazhe  zhest,  kotorym
Savich poglazhivaet volosy, prishel  s  lysinoj,  s  gorestnym  nedoveriem  k
slishkom bystromu i zhestokomu begu vremeni.
     Esli sorok let nazad mozhno bylo sidet' vdvoem na lavochke, celovat'sya,
glyadet' v zvezdnoe nebo, udivlyat'sya  neobyknovennosti  i  novizne  mira  i
svoih chuvstv, to teper' etogo sdelat' budet nel'zya. Kak ni obmanyvaj sebya,
ne izbavish'sya ot spryatannogo pod lichinoj yunoshi  tuchnogo,  tyazhelo  dyshashchego
lysogo provizora.
     Omolozhenie bylo illyuziej, no vot naskol'ko ona nuzhna i  zachem  nuzhna,
Elena eshche ne razobralas'. Poka budushchee pugalo. I ne stol'ko neobhodimost'yu
zhit'  eshche  neskol'ko  desyatkov  let,  skol'ko  vytekayushchimi  iz  omolozheniya
oslozhneniyami zhitejskimi.
     - Sem' chelovek prinyali eliksir, - skazal delovito Grubin,  zahlopyvaya
tetrad'. - Vse zdorovo pomolodeli. Odin dazhe slishkom.
     Udalov gromko vshlipyval v malen'koj komnate. Dazhe Vanya pozhalel  ego,
vzyal myach i poshel tuda, k grustnomu mal'chiku.
     - Vse-taki procent bol'shoj, - skazal Savich.
     -  No  glavnoe  -  eksperiment  udachen.  I   eto   raskryvaet   pered
chelovechestvom bol'shie perspektivy. A  na  nas  nakladyvaet  obyazatel'stva.
Ved' butyl'-to razbilas'.
     - Nam vryad li poveryat, - skazal Savich. - Uzh ochen' vse neveroyatno.
     - Obyazatel'no poveryat, - vozrazil Grubin. -  Nas  devyat'  chelovek.  U
nas, v konce koncov, est' dokumenty, vospominaniya, lyudi, kotoryh my  mozhem
predstavit' v kachestve  svidetelej.  Ved'  my-to,  nashe  proshloe,  kuda-to
delis'. Net, pridetsya priznat'.
     - Ne priznayut, - skazal Udalov,  voshedshij  tem  vremenem  v  komnatu,
chtoby izbavit'sya ot obshchestva Vani s myachikom. - YA pravdu skazhu: ya uzhe hodil
v miliciyu. Ne poverili. CHut' bylo mame  ne  otdali,  to  est'  moej  zhene.
Prishlos' bezhat'.
     Udalov vinovato povedal istoriyu svoih pohozhdenij. On uzhe  ponyal,  chto
stal  zhertvoj  oshibki,  zhertvoj  svoego  isklyuchitel'nogo  zlokachestvennogo
nevezeniya.
     - |h, Udalov, Udalov! - skazal nakonec Grubin. - I kogda  ty  stanesh'
vzroslym chelovekom?
     - Let cherez desyat', - hihiknula SHurochka.
     - SHurochka! - ostanovila ee Elena.
     - Vam tol'ko by izdevat'sya, - skazal Udalov. - A ya bez raboty ostalsya
i  bez  sem'i.  Kak  mne  ispolnyat'  svoi  obyazannosti,   sem'yu   kormit',
otchityvat'sya pered rukovodyashchimi organami?
     - Da, - skazal Grubin. - Delo  ne  legkoe.  I  v  miliciyu  teper'  ne
pojdesh' za pomoshch'yu. Im Udalovy tak golovu zakrutili, chto chut' chto -  srazu
vyzovut "skoruyu pomoshch'" i sanitarov so smiritel'noj rubashkoj. Da i  drugie
organy, verno, preduprezhdeny. Nado v Moskvu ehat'. Pryamo v Akademiyu  nauk.
Vsem vmeste.
     - Uzhe? - sprosila Milica. - YA hotela pozhit' v svoe udovol'stvie.
     - V Moskve dlya etom vozmozhnostej bol'she, - skazal Almaz. - Tol'ko  uzh
obojdites' bez menya. YA potom pod容du. Vernut'sya nado k svoim delam.
     - Da kak zhe tak? Bez vas nauchnogo ob座asneniya ne budet.
     - A moe ob座asnenie men'she vsego na nauchnoe pohozhe.
     - CHto za dela, esli ne sekret? - sprosila vdrug Elena.
     - Sprashivaesh', budto ya po krajnej mere  do  ministra  za  trista  leg
dosluzhilsya. Razocharuyu, milaya. V Sibiri ya osel, v rybnoj  inspekcii.  Zavod
tam odin reku portit,  himiyu  puskaet.  Skoro  uzh  i  ryby  ne  ostanetsya,
kogda-nibud' budet vremeni pobol'she, rasskazhu, kakuyu ya bor'bu vedu s  nimi
chetvertyj god, do CK dohodil. No vozrast menya podvodil, nemoshch' starcheskaya.
Teper' zhe ya ih zamotayu. Poplyashut. Glavnyj inzhener  ili  fil'try  postavit,
ili vmesto menya na tot svet. YA chelovek krutoj, zhizn'yu obuchennyj. Vot tak.
     Almaz polozhil ruku na plecho Eleny,  i  ta  ne  vozrazhala.  Ruka  byla
tyazhelaya,  goryachaya,  uverennaya.  Savich  otvernulsya.  Emu  etot   zhest   byl
nepriyaten.
     - Uchit'sya vam nado, Almaz  Fedotovich,  -  skazala  Milica.  -  Togda,
mozhet, i ministrom stanete.
     - Ne isklyucheno, - soglasilsya Almaz. - No snachala ya glavnogo  inzhenera
dopeku. I vseh vas priglashu na uhu. Dobro?
     Grubin opustilsya tem vremenem na  koleni  i  zaglyanul  pod  stol.  On
uvidel, chto v tom meste, gde na pol prolilsya eliksir,  iz  dosok  za  noch'
podnyalis' vetki s zelenymi listochkami. Pol tozhe pomolodel.
     - A v Moskvu ehat' na kakie den'gi? - sprosil Grubin iz-pod stola.





     Nikto uzhe ne  somnevalsya,  chto  v  Moskvu  ehat'  nado.  Slovo  takoe
poyavilos' i ovladelo vsemi: "Nado". ZHili lyudi, stareli, zanimalis'  svoimi
delami i nikak ne svyazyvali svoyu sud'bu s sud'bami  chelovechestva.  I  dazhe
kogda soglashalis' na neobychnyj eksperiment, delali eto po samym  razlichnym
prichinam, opyat' zhe ne svyazyvaya sebya s chelovechestvom.
     No kogda obnaruzhilos',  chto  tainstvennyj  eliksir  i  v  samom  dele
dejstvuet,  vozvrashchaet  molodost',  okazalos',  chto  na  lyudej   svalilas'
otvetstvennost', hoteli oni togo ili net. Da i v samom  dele,  chto  budesh'
delat', esli v ruki tebe daetsya podobnyj sekret? Uedesh'  v  drugoj  gorod,
chtoby tiho prozhit' zhizn' eshche raz?
     Ran'she Almaz tak i delal. Hot' i prozhival ocherednuyu zhizn' ne tiho,  a
v smyatenii i bodrstvovanii, no k lyudyam pojti, podelit'sya s nimi tajnoj  ne
mog, ne smel, - pogubili by ego, otnyali tajnu, peredralis' by za nee.  Tak
preduprezhdal prishelec. No to byl odin Almaz. Teper' sem' chelovek.
     Slovo "nado", koli ono ne prishlo izvne,  a  rodilos'  samostoyatel'no,
skladyvaetsya iz ves'ma razlichnyh slov i myslej, i nelegko poroj opredelit'
ego istoki. Grubin, naprimer, s pervogo zhe momenta  rassmatrival  vse  kak
chisto nauchnyj eksperiment, tak k nemu i otnosilsya. Kogda  zhe  pomolodel  i
osoznal tshchetu predydushchej zhizni, to v nem prosnulsya nastoyashchij  uchenyj,  dlya
kotorogo sushchnost' otkrytiya lezhit v vozmozhnosti ego ispol'zovaniya.
     Udalov vnes svoyu leptu  v  rozhdenie  neobhodimosti,  potomu  chto  byl
uveren, chto v Moskve horoshie vrachi. Esli pridetsya k nim  popast',  vylechat
ot  mladenchestva,  vernut  v  ochevidnyj  oblik.  Ego  "nado"  bylo   chisto
egoisticheskim.
     Savich gotov byl ehat'  kuda  ugodno  -  ego  nichto  ne  uderzhivalo  v
Guslyare. V apteku put' zakryt - komu nuzhen yunyj  provizor,  kotoryj  vchera
byl solidnym muzhchinoj  predpensionnogo  vozrasta?  O  tom,  chem  on  budet
zanimat'sya, Savich ne dumal - ego glavnye problemy byli lichnymi. CHto delat'
s dvumya devushkami, na odnoj iz kotoryh za poslednie sorok  let  on  dvazhdy
zhenilsya, a druguyu dvazhdy  brosil?  Uvidev  moloduyu  Elenu,  Savich  ispytal
razdrazhenie protiv sebya i ponyal, chto vchera byl  sovershenno  prav,  nadeyas'
svyazat' svoyu novuyu zhizn' imenno s Elenoj. Kogda tebe dvadcat'  -  v  samom
dele dvadcat' -  ty  mozhesh'  ne  razglyadet'  za  soblaznitel'noj  devich'ej
obolochkoj vul'garnosti, grubosti i dazhe - Savich ne boyalsya  etogo  slova  -
poshlosti. No s  sorokaletnim  opytom  sovmestnoj  zhizni  prishlo  i  polnoe
ponimanie prezhnej oshibki. Teper' ostavalos' sdelat' lish' odin shag - chestno
rasskazat' obo vsem Elene, prekrasnoj, tonkoj, ponimayushchej, i  dobit'sya  ee
vzaimnosti. Ved' byla zhe eta vzaimnost' sorok  let  nazad?  Ved'  stradala
Lena, kogda on ostavil ee! Teper' dolzhno nastupit' iskuplenie  i  zatem  -
schast'e.
     No razmyshlyaya tak, Savich sam sebe ne veril. On vsej shkuroj oshchushchal, chto
u nego neozhidanno poyavilsya sopernik, kotoryj ne dast vozmozhnosti ne  spesha
osmotret'sya, vse obsudit' i prinyat' nuzhnye mery. |tot  byvshij  starik  byl
nahalen i, vidno, privyk zabirat' ot zhizni vse, chto emu priglyanulos'. A  u
Eleny  sovershenno  net  opyta  obrashcheniya   s   podobnymi   sub容ktami.   I
osmotritel'nost' Savicha, kotoruyu  Elena  mozhet  lozhno  istolkovat',  takzhe
rabotaet protiv nego - s kazhdoj minutoj shansy Savicha tayut.
     Elena Sergeevna takzhe byla v rasteryannosti, no Savich ne zanimal v  ee
myslyah glavnogo mesta. Ona ponyala, chto vozvrata k proshloj zhizni net,  nado
iskat' vyhod, no ved' vsya staraya zhizn' s ee trebovaniyami  i  obyazannostyami
ostavalas'.  Ostavalas'  doch',  kotoraya  vernetsya  iz  otpuska  za  Vanej,
ostavalis' dolzhnosti v obshchestvennyh  organizaciyah  i  nezavershennye  dela,
ostavalis' druz'ya i znakomye, ot kotoryh pridetsya otkazat'sya. I  ot容zd  v
Moskvu, hot' i byl  begstvom,  okazyvalsya  naibolee  razumnym  vyhodom  iz
tupika. A chto kasaetsya Nikity - konechno zhe shok ot ego poyavleniya, molodogo,
kurchavogo, milogo i dobrogo Nikitushki, byl velik. I byl  bol'she,  esli  by
ryadom ne okazalos' Vandy Kazimirovny s ee hozyajskimi povadkami i  vzglyadom
zhenshchiny, kotoraya Nikitushkoj vladeet. Da i  neudivitel'no  -  ona  zhe  byla
pervoj, kto uvidel Savicha pomolodevshim, i navernoe uzh uspela prinyat' mery,
chtoby ostavit' ego za soboj. Da i vzglyad Nikity, vinovatyj i  rasteryannyj,
vydaval ego s golovoj. YAsno bylo, chto vchera on reshilsya prinyat'  uchastie  v
opyte, potomu chto mechtal izmenit' zhizn'. Segodnya zhe on vnov' kolebletsya. I
horosho, - vse bylo resheno sorok let nazad - zachem zhe  nachinat'  snova  etu
volynku?
     Tak Elena Sergeevna uteshala sebya, potomu chto  nuzhdalas'  v  uteshenii.
Okazyvaetsya, ee chuvstvo k Savichu ne sovsem isparilos' za eti gody -  da  i
mnogo li sorok let v zhizni cheloveka? Kazhetsya, tol'ko vchera ona vyslushivala
klyatvy v vechnoj vernosti i tol'ko  vchera  oni  s  Nikitoj  obsuzhdali  svoi
sovmestnye plany na zhizn'.
     I neudivitel'no, chto Elena tyanulas' k Almazu. Byvayut muzhchiny, kotoryh
nado uteshat'. Znachitel'no rezhe vstrechayutsya takie, kotorye sami mogut  tebya
zashchitit' i uteshit'. Almaz ne prosil zhalosti,  da  i  nelepo  bylo  by  ego
zhalet'. Vot on, dumala Elena, nezametno glyadya na Almaza, mozhet vzyat'  tebya
na ruki i unesti, kuda pozhelaet, potomu  chto  znaet,  kak  hochetsya  inogda
zhenshchine ne prinimat' reshenij.
     Almaz perehvatil etot nesmelyj vzglyad i shiroko ulybnulsya.
     - Nashel tebya, - skazal on, podnimaya bokal shampanskogo.  -  Teper'  ne
upushchu.
     Vanda Kazimirovna, ne spuskavshaya glaz s muzha i Eleny,  nastorozhennaya,
kak koshka pered myshinoj noroj, s radost'yu otmetila eti slova.  Ploho  tvoe
delo, moj zajchik, podumala ona o muzhe.
     A esli tak, to mozhno poehat' v Moskvu. Vzyat'  otpusk  v  magazine  za
svoj schet i prokatit'sya. Tysyachu let tam  ne  byla.  Zaodno  nado  budet  i
priodet'sya. Ved' kogda ty solidnaya pozhilaya  dama,  to  podchinyaesh'sya  odnoj
mode - chtoby vse bylo iz dorogogo materiala  i  s  dragocennostyami.  Kogda
tebe dvadcat', nado menyat' stil'. V Moskve teatry,  koncerty,  mozhet  byt'
pridetsya sverkat'. Pravda, dlya etogo trebuyutsya sredstva.  I  znachitel'nye.
Doehat', ustroit'sya i  tam  pozhit'.  A  pochemu  i  ne  pozhit'?  Sorok  let
nakaplivala.  Mozhno  pozvolit',  nakopleniya   est'.   Nado   budet   vzyat'
sberknizhku, kotoraya hranitsya v sejfe, v univermage.
     - U menya sovershenno net sberezhenij, - skazala  Milica.  -  Znaete,  ya
kak-to vse svoi zhizni  prozhila  bez  sberezhenij.  |to  tak  neinteresno  -
sberegat'.
     - I v poklonnikah otkaza ne bylo, - skazal Almaz.
     - Ne tol'ko v poklonnikah - v  muzh'yah,  -  popravila  ego  s  ulybkoj
Milica.
     I poglyadela, rasshiriv glazishchi, na Sashu. Tomu pokazalos',  chto  ostrye
chernye resnicy vonzayutsya emu v serdce. I emu stalo stydno, chto u nego tozhe
net nikakih sberezhenij.  Poslednie  on  istratil  na  detali  dlya  vechnogo
dvigatelya.
     - No v Moskvu popast' mechtayu, - skazala Milica. - Menya vsegda  tyanulo
v stolicu.
     Misha Stendal'  popravil  ochki  i  priobrel  shodstvo  s  Griboedovym,
pribyvshim na pervuyu audienciyu k persidskomu shahu. On skazal:
     - Den'gi dostat' mozhno.
     - Otkuda? - sokrushenno proiznes Grubin. - Nam dazhe zanyat' ne u  kogo.
Esli ya k svoej dvoyurodnoj sestre pridu, ona menya s poroga spustit.  Reshit,
chto ya avantyurist.
     - A ty ej pasport pokazhi, - pisknul ot  dveri  Udalov,  no  nikto  ne
obratil vnimaniya na ego slova.
     - Mozhet, u tebya,  Vanda  Kazimirovna?  -  sprosil  Grubin.  -  Ty  zhe
direktor.
     - Net, - skazala Vanda, ne zadumyvayas',  -  my  tol'ko  chto  garnitur
kupili. Savich, podtverdi.
     - Kupili, - skazal Savich i rasstroilsya, potomu chto zhene  ne  poveril,
no ne posmel osporit' ee slova. Sam on svobodnyh deneg ne imel,  da  i  ne
nuzhdalsya v nih. Zarplatu sdaval domoj, poluchal rubl' na obed i kogda nuzhno
- na knigu.
     Tak my i ne stali  molodymi,  podumala  Elena.  Vanda  kogda-to  byla
motovkoj, hohotushkoj, ceny den'gam ne znala i znat' ne zhelala. A  privykla
k den'gam postepenno. I sidit sejchas  v  yunoj  Vande  pozhilaya  direktorsha,
kotoraya ne lyubit rasstavat'sya s kopejkoj. Tak chto molodost' nasha -  tol'ko
vidimost'.
     - U menya est' shest'desyat rublej, - skazala Elena.
     - Ne tot masshtab, - skazal Grubin.
     - Mozhet, otlozhim ot容zd? - sprosil Savich.
     - Nel'zya, - otvetil Grubin. - Vy zhe znaete.
     On vylez iz-pod stola s buketikom zelenyh  list'ev,  chto  vyrosli  za
noch' v tom  meste  pola,  kuda  prolilos'  zel'e.  List'ya  on  namerevalsya
issledovat', popytat'sya opredelit' sostav zhidkosti.
     - Vy zhe znaete, - skazal Grubin. - S kazhdoj minutoj sledy eliksira  v
nashej krovi rassasyvayutsya. Den'-dva - i nichego  ne  ostanetsya.  Na  osnove
chego budut rabotat' moskovskie uchenye?  Lyubaya  minuta  na  uchete.  Ili  my
vyezzhaem nochnym poezdom, libo mozhno voobshche ne ehat'.
     - Vot ya i govoryu, - skazal Stendal'. - Den'gi dostat' mozhno, i vpolne
oficial'no. YA nachnu s togo, chto nashi sobytiya  proizoshli  imenno  v  gorode
Velikij  Guslyar.  A  kto  znaet  o  nashem  gorode?  Istoriki?  Statistiki?
Geografy? A pochemu? Da  potomu,  chto  Moskva  vsegda  perehvatyvaet  slavu
drugih gorodov. YA sam iz Leningrada, hotya uzhe schitayu sebya guslyarcem. I chto
poluchaetsya?  V  Kirovskom  teatre  pochti  balerin  ne  ostalos'  -  Moskva
peremanila. Komanda "Zenit" uspehov dobit'sya ne mozhet - futbolistov Moskva
peretyagivaet. A pochemu metro u nas pozzhe, chem  v  Moskve,  postroili?  Vse
sredstva Moskva zabrala. A o Guslyare i govorit' nechego, dazhe i sopernichat'
ne prihoditsya. A pochemu by ne posopernichat'? Obratimsya v nashu gazetu!
     -  Pravil'no,  Misha,  -  skazala  SHurochka.  -  A  ran'she  Guslyar,   v
shestnadcatom veke, Moskve pochti ne ustupal. Ivan Groznyj syuda chut' stolicu
ne perenes.
     - Krasivo govorish', - skazal Almaz. - Gorod dobryj, da bol'no  melok.
Dazhe esli zdes' sovershennoe bessmertie izobretut, vse ravno s  Moskvoj  ne
tyagat'sya.
     - Gazeta dobudet nam deneg, - prodolzhal Stendal', - opublikuet srochno
material. I zavtra utrom my otbyvaem v Moskvu. I nas  uzhe  vstrechayut  tam.
Razve ne yasno? I Guslyar proslavlen v annalah istorii.
     - Nu-nu, - skazal Almaz. - Poprobuj.
     Stendal' blesnul ochkami, obvodya vzglyadom auditoriyu. Ostanovil  vzglyad
na Milice i skazal:
     - Milica Fedorovna, vy so mnoj ne pojdete?
     - Oj, s udovol'stviem, - skazala Milica. - A redaktor molodoj?
     - Srednih let, - sderzhanno skazal Stendal'.
     - Togda ya voz'mu moj al'bom. Tam est' stihi Pushkina.





     Plenka, kotoruyu prines s pticefermy fotograf, nikuda ne godilas'.  Ee
stoilo vykinut' v korzinu - pust' myshi razbirayutsya, gde tam nesushki, a gde
krasnyj ugolok.  Tak  Malyuzhkin  fotografu  i  skazal.  Fotograf  obidelsya.
Mashinistka sdelala  vosem'  neprostitel'nyh  opechatok  v  svodke,  kotoraya
pojdet na stol k  Belosel'skomu.  Malyuzhkin  pogovoril  s  nej,  mashinistka
obidelas', ee vshlipyvaniya za tonkoj peregorodkoj meshali sosredotochit'sya.
     Stepan Stepanov iz sel'hozotdela, konsul'tant po  kul'ture,  proveryal
stat'yu o hudozhnikah-zemlyakah. Propustil  "lyap":  v  ocherke  soobshcheno,  chto
Rerih - batalist. Malyuzhkin pogovoril so Stepanovym, i tot obidelsya.
     K obedu polovina redakcii byla obizhena na glavnogo, i ottogo Malyuzhkin
ispytyval gorech'. Polozhenie cheloveka, imeyushchego pravo  spravedlivo  obidet'
podchinennyh, voznosit  ego  nad  nimi  i  lishaet  chelovecheskih  slabostej.
Malyuzhkinu hotelos' samomu na kogo-nibud' obidet'sya, chtoby ponyali, kak  emu
nelegko.
     Den'  razygralsya  zharkij.  Slomalsya  ventilyator;  nedavno  pobelennyj
podokonnik slepil glaza; voda v grafine sogrelas' i ne utolyala zhazhdy.
     Malyuzhkin  byl  patriotom  gazety.  Vsyu  soznatel'nuyu  zhizn'  on   byl
patriotom gazety. V shkole on poluchal plohie otmetki, potomu  chto  vecherami
perepisyval ot ruki  pis'ma  v  redakciyu  i  prizyval  horosho  uchit'sya.  V
institute on propuskal  svidaniya  i  lekcii  i  podkarmlival  pirozhkami  s
povidlom  neradivyh  hudozhnikov.  Kazhdyj  nomer  vyveshival   sam,   lomal,
volnuyas', knopki i dolgo stoyal v uglu - glyadel,  chem  i  kak  interesuyutsya
tovarishchi. Novoe polotnishche, visyashchee v koridore, bylo dlya Malyuzhkina  luchshej,
zhelannoj nagradoj, pravda, nagradoj strannogo svojstva - so  vremenem  ona
perestavala radovat', teryala cennost', trebovala zameny.
     Inogda  vecherami,  kogda  institut  tainstvenno  zamolkal  i  lish'  v
koridorah goreli tusklye lampochki, Malyuzhkin zabiralsya v komnatu  profkoma,
gde za sejfom starilis' pyl'nye rulony proshlogodnih stengazet,  vytaskival
ih, sduval pyl', razvorachival na dlinnom stole, pridavlival ugly  tyazhelymi
predmetami, prikleival otstavshie kraya zametok i  pohozh  byl  na  donzhuana,
perebirayushchego  kollekciyu  darenyh  fotografij  s  nadpisyami  "Lyubimomu"  i
"Edinstvennomu".
     I teper', dosluzhivshis' k vershine zhizni do posta  redaktora  gorodskoj
gazety, Malyuzhkin uhodil iz redakcii poslednim, pered  uhodom  perelistyvaya
podshivki gazety za poslednie gody.
     Pered Malyuzhkinym  stoyal  litsotrudnik  Misha  Stendal'.  Vid  ego  byl
neryashliv, ochki zapylilis'.
     - CHto u tebya? - sprosil Malyuzhkin.
     - Vazhnoe delo, - skazal Stendal'.
     - Vazhnoe delo zdes', - skazal  Malyuzhkin  i  pokazal  na  nedopisannuyu
peredovicu o podgotovke shkol k  uchebnomu  godu.  -  K  sozhaleniyu,  ne  vse
ponimayut.
     Malyuzhkin prizhal palec k gubam, zatem im provel po vozduhu  i  uper  v
stenku. Iz-za steny shlo vshlipyvanie. Stendal' ponyal, chto mashinistka snova
dopustila opechatki.
     - Itak? - sprosil Malyuzhkin, sklonnyj k krasivym slovam.
     - Itak, poverit' mne trudno, no ya prines nastoyashchuyu sensaciyu.
     - Sensaciya sensacii rozn', - skazal Malyuzhkin.
     Samo slovo "sensaciya" imelo nepriyatnyj ottenok, svyazyvalos' v  ume  s
unizitel'nymi epitetami. - Tol'ko bez deshevyh sensacij, - skazal Malyuzhkin.
- V odnoj central'noj gazete napechatali pro snezhnogo cheloveka - i  chto?  -
Malyuzhkin rezko provel rebrom ladoni po gorlu, pokazyvaya sud'bu  redaktora.
- Nu, ty govori, ne obizhajsya.
     - U nas est' vozmozhnost' stat' pervoj,  samoj  znamenitoj  gazetoj  v
mire. Interesuet?
     - Posmotrim, - skazal Malyuzhkin.
     Mashinistka za stenoj perestala vshlipyvat' - prislushivalas'.
     - No v lyubom sluchae, - prodolzhal Malyuzhkin,  -  peredovuyu  zakanchivat'
pridetsya. Ty zhe za menya ee dopisat' ne smozhesh'?
     Malyuzhkin prikryl na neskol'ko sekund glaza i  chut'  sklonil  sedeyushchuyu
golovu blagorodnogo otca. ZHdal lestnogo otveta.
     - Peredovicu - v korzinu, - skazal nevezhlivo Stendal'.  -  Na  pervuyu
polosu drugoe.
     Malyuzhkin   terpelivo   ulybnulsya.   On   umel    ugadyvat'    nuzhnoe,
svoevremennoe. Po vidu Stendalya ponyal  -  blazh'.  I  mysli  pereklyuchil  na
zavershenie peredovoj.
     - Vchera, - skazal Stendal', - v  nashem  gorode  proizoshlo  velichajshee
sobytie, sensaciya veka. Vpervye udachno proizveden eksperiment po korennomu
omolozheniyu chelovecheskogo organizma.
     Torzhestvennye slova, kak rasschityval Stendal', legche pronikali v mozg
Malyuzhkina, no tot, slysha ih, ne vnikal v smysl, a staralsya prisposobit'  k
delu, k peredovoj. "Vpervye v  strane  udachno  proizveden  eksperiment,  -
povtoryal myslenno Malyuzhkin, - po polnomu  ohvatu  podrastayushchego  pokoleniya
set'yu  vos'miletnego  obucheniya.  Vneshne  Malyuzhkin  prodolzhal  podderzhivat'
besedu so Stendalem.
     - V bol'nice, govorish', eksperiment?  -  sprosil  on.  -  Tam  u  nas
sposobnaya molodezh'.
     Iz sobstvennoj frazy v peredovicu poshli slova  "sposobnaya  molodezh'".
Nado bylo podyskat' im nuzhnoe obramlenie.
     - Net, ne v bol'nice. Na chastnoj kvartire.
     - Ne begaj po kabinetu, sadis', - skazal Malyuzhkin.
     Begayushchij v volnenii Stendal', mahayushchij rukami  Stendal',  protirayushchij
na hodu ochki Stendal' meshal Malyuzhkinu sosredotochit'sya.
     - Neskol'ko chelovek, - skazal Stendal', prisazhivayas' na konchik  stula
i prodolzhaya dvigat'  nogami,  -  poluchili  vozmozhnost'  ovladet'  sekretom
vechnoj molodosti.
     Obramlenie dlya  "sposobnoj  molodezhi"  nashlos':  "Sposobnaya  molodezh'
poluchila vozmozhnost' ovladet' sekretom nauki". Malyuzhkin  myslenno  zapisal
frazu.
     - Da-da, - skazal on vsluh. - Kak zhe, chital.
     - Gde? - Stendal'  dazhe  perestal  dvigat'  nogami.  -  I  nichego  ne
skazali?
     - Gde? - udivilsya Malyuzhkin. - "Nauka i zhizn'" pisala. - Redaktor  byl
uveren, chto vo lzhi ego ne ulichit'. "Nauka i zhizn'" uzhe pisala obo vsem.  -
V SHtatah opyty proizvodilis'. U nas tozhe na sobakah.
     - YAsno, - skazal Stendal'. Ponyal, chto redaktor nevnimatelen. -  I  vy
mogli by! - neozhidanno kriknul on.
     Malyuzhkin zabyl vse frazy dlya peredovoj. Ispugalsya.
     Mashinistki za stenoj ahnuli.
     - I vy mogli by stat' molodym! -  krichal  Stendal'.  -  Kazhdyj  mozhet
stat' molodym! Vchera - starik, segodnya - yunosha. Ponimaete?
     - Spokojno, - skazal Malyuzhkin. - Ty nervnichaesh', Cezar',  znachit,  ty
ne prav. - Malyuzhkin ukazal pal'cem na peregorodku i prodolzhal  shepotom:  -
Za stenoj lyudi, ponyal? Pojdut  spletni.  A  ty  ne  proveril,  a  krichish'.
Svideteli est'? Proverka byla?
     - YA sam svidetel',  -  skazal  Stendal',  takzhe  perehodya  na  shepot,
naklonyayas' cherez stol.
     Oni sideli kak zagovorshchiki, obsuzhdayushchie plan ogrableniya banka.
     - I eshche svidetel' est', - prolepetal Stendal'. - Pozvat'?
     - Nu-nu, - soglasilsya  Malyuzhkin.  -  Peredovicu  vse  ravno  pridetsya
pridumyvat' snova.
     Stendal' vysunulsya v okno, kriknul:
     - Mila, bud'te lyubezny, podnimites'! Komnata pyat', ya vas vstrechu.
     Stoilo Stendalyu otojti, kak Malyuzhkin vernulsya k  peredovoj.  Stendalyu
eto ne ponravilos'. Shvatil list, razorval, brosil v korzinku.
     - Ty s uma soshel, - zashipel Malyuzhkin. Obida zavladela im.
     - Sejchas pridet zhenshchina, - skazal Stendal'. - Ej minimum dvesti  let.
Ona byla znakoma s Aleksandrom Sergeevichem Pushkinym.
     Stendal' ubezhal.
     "ZHenshchiny... - dumal Malyuzhkin,  sklonyayas'  nad  musornoj  korzinoj,  -
vezde zhenshchiny, vse znakomy ili s  Pushkinym,  ili  s  Evtushenko,  a  verit'
nikomu nel'zya".
     Za dver'yu voznik golos Stendalya:
     - Syuda, Milica, glavnyj zhdet vas.
     - Spasibo, - zasmeyalsya serebryanyj golos v otvet.
     "Teatr, - podumal Malyuzhkin. - Pokazuha".
     Dver'  raspahnulas',  i  vozniklo  chudo.  Voshla  shemahanskaya  carica,
prekrasnaya devushka v sarafane s al'bomom v rukah. |toj devushki  ran'she  ne
bylo i byt' ne moglo. |tu devushku mozhno bylo uvidet' odnazhdy i  vsyu  zhizn'
pitat'sya vospominaniyami.
     - Zdravstvujte, - skazala  devushka,  protyanula  Malyuzhkinu  ruku.  Ona
derzhala ee vyshe, chem prinyato, i potomu ruka okazalas' v  blizosti  ot  gub
redaktora. Malyuzhkin neozhidanno dlya sebya poceloval tonkuyu atlasnuyu kist'  i
sel, zalivayas' kraskoj.
     - YA tozhe syadu? - sprosila devushka.
     - Ochen' priyatno, - otvetil Malyuzhkin. - Poznakomit'sya  ochen'  priyatno.
Sadites', radi  vsego  svyatogo...  -  Redaktoru  hotelos'  govorit'  ochen'
krasivo, hotya by kak govorili geroi L'va Tolstogo.  -  Krajne  pol'shchen,  -
zakonchil on.
     - Mishen'ka, navernoe, pro menya rasskazal, - ulybnulas' devushka, i  iz
ee glaz vyleteli ostrye sladkie strely. - Menya zovut Milicej Baksht, ya zhivu
v etom gorode bolee sta let.
     - Ne mozhet byt', - skazal Malyuzhkin, priglazhivaya volosy na viskah, - ya
by zapomnil vashe chudesnoe lico...
     Po redakcii  uzhe  proshel  sluh  o  poyavlenii  neizvestnoj  krasavicy.
Dumali, chto  iz  kinogruppy,  snimayushchej  v  gorode  istoriko-revolyucionnyj
fil'm. Vse muzhchiny  poshli  v  koridor  pokurit'.  Kurili  ryadom  s  dver'yu
glavnogo.
     - A vy menya uznat' i ne mozhete, - skazala Milica. - YA eshche vchera  byla
drevnej staruhoj s klyukoj. Uzhasnoe zrelishche, vspominat' ne hochetsya. Vy menya
ponimaete?
     - O da, - skazal Malyuzhkin.
     Milica  gibko  vskochila  so  stula,   povernulas'   krugom,   sarafan
vzmetnulsya i obnazhil strojnye nogi, i tut zhe ona  sognulas',  operlas'  na
voobrazhaemuyu palku, skrivila spinu, zasharkala,  ele  perestavlyaya  nogi,  i
rukami dvigala s trudom.
     Smeshno i radostno stalo Malyuzhkinu, i on skazal:
     - Vy aktrisa, vy talantlivaya aktrisa, vam nado snimat'sya.
     Mashinistki, uslyshavshie eti slova  cherez  stenku,  vynesli  v  koridor
podtverzhdenie novosti: neznakomka byla kinoaktrisoj, glavnyj ee hvalit.
     Stepanov vspomnil dve kartiny, v kotoroj on etu kinoaktrisu videl.  I
mnogie soglasilis'.
     - Ochen' pohozhe, - skazal Stendal'. - Primerno tak eto i vyglyadelo.  YA
sam pomnyu.
     - Vy verite mne? - sprosila Milica, sadyas' snova na stul, i glaza  ee
nastol'ko priblizilis' k licu redaktora, chto tot oshchutil  golovokruzhenie  i
skazal:
     - Vam veryu vo vsem, v bol'shom i v malom.
     - Vy emu pasport pokazhite, Mila, - skazal Stendal'.
     - Ne nado, - vozrazil Malyuzhkin. - Ne nado nikakogo  pasporta.  Sejchas
Misha podgotovit material, i vy ne  uhodite,  radi  boga,  ne  uhodite.  Vy
rasskazhete mne vse, kak bylo, chto, kak, kogda. Sejchas zhe v nomer.
     - Vmesto peredovoj, - skazal Stendal', kotoryj byl eshche molod i  legko
veril v dobro.
     - Vmesto peredovoj, - podtverdil Malyuzhkin.
     - Mishen'ka, - skazala Milica, - on, po-moemu,  v  menya  vlyubilsya.  On
rassudok teryaet. CHto zhe teper' delat'? Vy v menya vlyubleny?
     - Kazhetsya, da, - skazal tiho redaktor, ne  smeya  otricat',  no  i  ne
zhelaya, chtoby sotrudniki uslyshali ob etom.
     - Nu, ya gotovlyu material i v nomer? - sprosil Misha.
     - Konechno. A vy... - i v golose Malyuzhkina proyavilas' zhalkaya  pros'ba,
a vy posidite zdes', so mnoj? A?
     - Posizhu, konechno, posizhu. Ved' ty nedolgo, Misha?
     - Da ya zdes' zhe, na podokonnike, napishu. U menya vcherne vse gotovo.
     - Nu vot, - skazala Milica. -  My  s  vami  znakomy  i  teper'  budem
razgovarivat'. Razve ne chudesno, chto ya  vchera  byla  staruhoj,  a  segodnya
moloda?
     - CHudesno, - skazal Malyuzhkin. - U vas chudesnye zuby.
     - Fu, eto govoryat tol'ko nekrasivym devushkam, chtoby ih ne obidet',  -
skazala Milica i zasmeyalas' tak zvonko, chto mashinistki nahmurilis'.
     - Net, chto vy, u vas  krasivye  ruki,  i  volosy,  i  nos,  -  skazal
Malyuzhkin. On hotel bylo prodolzhit' perechislenie, no tut zazvonil  telefon,
i redaktor, ne zhelavshij ni s kem razgovarivat', vse-taki podnyal  trubku  i
skazal rezko, chtoby otvyazat'sya: - U menya soveshchanie.
     Trubka zabul'kala otdalennym chelovecheskim  golosom,  i  Malyuzhkin,  ne
polozhivshij ee vovremya, stal slushat'. Misha podmignul  Milice,  schitaya,  chto
delo sdelano, a ta podmignula v otvet, ibo byla dovol'na svoej krasotoj.
     - Da, - skazal vezhlivym golosom Malyuzhkin.  -  Konechno.  V  zavtrashnem
nomere, tovarishch Belosel'skij. YA  sam  etim  zajmus',  lichno...  YA  otlichno
ponimayu. Nashe upushchenie, tovarishch Belosel'skij.
     Golos v trubke vse urchal, i ponemnogu  lico  Malyuzhkina  sobiralos'  v
obychnye delovye morshchiny, a volosy, zavernuvshiesya bylo  v  tugie  cyganskie
zavitki, na glazah raspryamlyalis' i lozhilis' organizovanno po  obe  storony
probora.
     - Otrazim, razumeetsya, budet sdelano, - skazal on nakonec  i  povesil
trubku. - Vot, - skazal on, glyadya na Milicu,  i  potrogal  pal'cem  konchik
nosa. -  Takie  dela.  Peredovica  idet  o  propolke.  YAsno,  Stendal'?  O
propolke, a ne o podgotovke shkol. So shkolami eshche ne gorit. Nashe  upushchenie.
Samim sledovalo dogadat'sya. Pozovite ko mne Stepanova.  Odna  noga  zdes',
drugaya - tam. Pust' zahvatit grafik propolki.
     - Kak zhe? - sprosil Stendal'. - A stat'ya?
     - Da-da, - skazal  Malyuzhkin.  -  Ochen'  priyatno  bylo  poznakomit'sya.
Vsegda rad. Idi zhe, Stendal'! Vremya ne zhdet. V gazete glavnoe -  sohranyat'
spokojstvie. YAsno?
     V golose Malyuzhkina byla nastojchivost'. Stendal' ne  smog  oslushat'sya.
Vyshel v koridor i nashel Stepanova. Stepanov  zadaval  voprosy,  kasayushchiesya
devushki, no Stendal' ne otvechal.
     - Poshli, - skazal on. - Peredovuyu budete  pisat'.  Zajdite  v  otdel,
voz'mite dannye po propolke. Odna noga zdes', drugaya  -  tam.  Tak  skazal
shef.
     - YA zhe v samom dele omolodilas', - govorila Milica  redaktoru,  kogda
Stendal' vernulsya v kabinet.
     Malyuzhkin podnyal na Stendalya obizhennye glaza - ego otvlekali ot dela.
     - Zavtra chtoby byt' na rabote vovremya, - skazal on Mishe.
     - No mne zhe Aleksandr  Sergeevich  Pushkin  stihi  v  al'bom  pisal!  -
povtoryala Milica. - Lichnye stihi. Tol'ko mne. I nigde ih ne pechatali.
     - Ochen' lyubopytno, - skazal Malyuzhkin. - Ostav'te  al'bom,  posmotrim.
Pomestim v rubrike "Iz istorii nashego kraya".  Horosho?  Znachit,  po  rukam.
Molodcy, chto stihi razyskali!
     I Malyuzhkinu, pereklyuchivshemusya na propolku, kazalos',  chto  on  horosho
oboshelsya s posetitelyami.
     - Vy  ne  volnujtes',  my  stihov  ne  zateryaem,  ponimaem  cennost',
devushka.
     - Vy zvali? - sprosil Stepanov, glyadya na Milicu Baksht.
     Malyuzhkin prosledil za vzglyadom voshedshego sotrudnika,  chto-to  zabytoe
shevel'nulos' v serdce, i on skazal:
     - Syuda, Stepanov, sadis'. Dannye po propolke zahvatil? Zvonili,  nado
srochno. Tak chto ponimaesh'...
     - Nu, my poshli, - skazal pechal'no Stendal'.
     - Konechno, konechno... - skazal Malyuzhkin, vozhdelenno glyadya na  grafiki
v ruke Stepanova. Malyuzhkin lyubil gazetu i  lyubil  gazetnuyu  rabotu.  Obida
proshla! - Ne zaderzhivajsya! - kriknul on vsled Stendalyu i zabyl o nem.
     Hlopnula dver' za  posetitelyami.  Kolyhnulis'  tyulevye  zanaveski  na
okne.
     Stepanov pozhalel, chto devushka ushla, v takuyu zharu pisat' o propolke ne
hotelos'. Hotelos'  na  plyazh.  On  podvinul  k  sebe  raskrytyj  al'bom  v
saf'yanovom pereplete. Pocherk na zheltovatoj stranice byl znakom. Ryadom  toj
zhe rukoj byl narisovan profil' tol'ko chto zahodivshej devushki.
     - |to ee al'bom? - sprosil Stepanov.
     Malyuzhkin udivilsya, no otvetil:
     - Ee, Govorit, Pushkin pisal. - I on hihiknul. - V  "Krasnom  znameni"
vse agregaty prostaivayut, a v svodke zavyshayut. A? Kakovy gusi?..
     Konechno,  eto  byl  pocherk  Pushkina.  Ili  izumitel'naya   sovershennaya
poddelka, kotoroj mesto v muzee Pushkina v Moskve.
     "Ostav' menya, persidskaya knyazhna..." - prochel Stepanov.
     - "Ostav' menya, persidskaya knyazhna..." - prochel on eshche raz vsluh.
     - Potishe, - predupredil Malyuzhkin. - Ne otvlekajtes' stihami.
     Stepanov ne slyshal: on shevelil gubami, razbiral stroki dal'she.  |togo
stihotvoreniya on ne znal. I nikto ne znal.  Stepanov  byl  pervym  v  mire
pushkinistom, chitayushchim stihotvorenie, kotoroe nachinalos'  slovami:  "Ostav'
menya, persidskaya knyazhna..."
     - |to zhe otkrytie! - skazal on. - Mirovoj  vazhnosti,  nado  pisat'  v
Moskvu. Zavtra priletit Andronikov.
     - CHto vy,  sgovorilis',  chto  li?  -  vozmutilsya  Malyuzhkin.  -  Davaj
po-tovarishcheski, Stepan.  Konchim  peredovicu  -  zvonim  Andronikovu,  L'vu
Tolstomu, Pushkinu, vypivaem po kruzhke piva - chto ugodno! Poslushaj  nachalo:
"Polnym hodom idet propolka na polyah kolhozov nashego rajona". Ne banal'no?
     No Stepanov ne slyshal,  tak  zhe  kak  za  neskol'ko  minut  do  etogo
Malyuzhkin perestal slyshat' i videt' Milicu Baksht.
     Stepan Stepanovich Stepanov  byl  oderzhim  Pushkinym.  On  byl  oderzhim
upornoj nadezhdoj uznat' o  velikom  poete  vse  i,  izuchaya  kazhdoe  slovo,
skazannoe im, rasporyadok kazhdogo dnya  ego  zhizni,  terpelivo  zhdal,  kogda
sud'ba smilostivitsya i  podarit  emu  otkrytie  v  pushkinistike,  otkrytie
sluchajnoe, nahodku, ibo zakonomernye otkrytiya tam uzhe vse sdelany.
     Proshlo tridcat' let, s  teh  por  kak  Stepan  Stepanov,  otyskav  na
cherdake starogo doma  pervoe  izdanie  "Evgeniya  Onegina",  stal  soldatom
malen'koj internacional'noj armii pushkinistov. Stepan Stepanovich postarel,
obryuzg, stradal pechen'yu, odyshkoj, pohoronil zhenu, vyrastil doch' Lyubu, i ta
uzhe vyhodit zamuzh,  no  otkrytie  ne  davalos'.  Ni  sam  Pushkin,  ni  ego
rodstvenniki, ni druz'ya-dekabristy  ne  byvali  v  Velikom  Guslyare  i  ne
ostavili tam dnevnikov, zapisnyh knizhek i ustnyh vospominanij. No Stepanov
iskal, poseshchal zabytye pyl'nye cherdaki, za beshenye den'gi  pokupal  redkie
izdaniya,  podderzhival  perepisku  s  Irakliem  Andronikovym   i   pastorom
Gryunval'dom v SHvejcarii, izuchil dva evropejskih yazyka, ne  prodvinulsya  po
sluzhbe, a otkrytie vse medlilo, ne prihodilo.
     I vot neizvestnye stroki Pushkina, sami, bez vsyakih usilij so  storony
Stepanova, okazavshiesya pered nim.
     Stepanov gruzno podnyalsya so stula, derzha na vytyanutoj ruke  al'bom  v
saf'yanovom pereplete, i  podoshel  k  oknu,  k  svetu,  chtoby  pod  solncem
ubedit'sya v tom, chto schast'e v  samom  dele  posetilo  ego,  chto  odno  iz
reshayushchih otkrytij v pushkinistike vtoroj poloviny dvadcatogo  veka  sdelano
imenno im.
     - Syad', - dognal ego golos Malyuzhkina. - Poslushaj: "Odnako v otdel'nyh
hozyajstvah tempy  propolki  nedostatochno  vysoki".  Ili,  mozhet,  napisat'
prosto - "nevysoki"? Ili "nizki"?
     - Kto ta devushka? - sprosil Stepanov.
     - Kakaya devushka?
     - Devushka, kotoraya k tebe prihodila. S Mishej Stendalem.
     - Tak ty u nee i sprosi. Pochemu u menya? Ne znayu ya nikakoj devushki.
     Malyuzhkin tozhe  byl  oderzhimym  chelovekom.  On  byl  oderzhim  zhelaniem
sdelat' gazetu samoj luchshej v oblasti.
     - Tak, - skazal Stepanov, stryahnul  pepel  s  myatyh  bryuk,  s  trudom
styanul na  obshirnom  zhivote  rasstegnuvshuyusya  pugovicu  i,  gromko  zapev:
"Ostav' menya, persidskaya knyazhna..." - ushel iz kabineta glavnogo redaktora,
ubystryaya shagi, protopal po koridoru i vyskochil na ulicu.
     Malyuzhkin posmotrel emu vsled i obidelsya do slez.





     Milica so Stendalem doplelis'  do  pivnogo  lar'ka,  u  kotorogo  pod
raznocvetnymi  plyazhnymi  zontikami  stoyali  shatkie   stoliki   s   golubym
plastikovym verhom.
     Misha otstoyal v ocheredi, postavil  na  stolik  dve  kruzhki  s  shapkami
teploj peny. On byl razocharovan v zhizni i v idealah.
     - CHto zhe, ne ocenili nas? - sprosila Milica.
     - YA sovershil takticheskuyu oshibku, - skazal Stendal', ne  znaya  eshche,  v
chem ona zaklyuchalas'.
     - Snachala ya emu ponravilas', - skazala Milica.
     Stendal' pil pivo, morshchilsya.
     - Pridetsya pryamo v Moskvu, - skazal on. - I Velikij Guslyar  ostanetsya
nikomu ne izvestnym, zashtatnym gorodkom. I oni budut  kusat'  sebe  lokti.
Puskaj kusayut.
     - Nemnogo on vse-taki proslavilsya, - skazala Milica.  -  YA  zhe  zdes'
zhila. - Ona ulybalas'. Ona shutila,  hotela  razveselit'  Stendalya.  -  Vse
uladitsya, - skazala ona.
     - I nikto ne verit, - skazal Stendal'. - Dazhe v  milicii  Udalovu  ne
poverili. A mne v gazete. CHto my, prohodimcy, chto li? Vot  Grubin  pobezhal
opyty stavit', chtoby nichego ne upustit'.  I  vy  tozhe  ne  tol'ko  o  sebe
dumaete. Ved' pravda?
     - Aga, - skazala prekrasnaya Milica. - Smotrite,  tot  smeshnoj  dyad'ka
bezhit.
     Po ploshchadi bezhal, vertel golovoj myagkij, kolyshushchijsya  muzhchina,  golyj
cherep kotorogo vyglyadyval iz vojlochnogo venca  seryh  volos,  kak  orlinoe
yajco iz gnezda. U muzhchiny byli tolstye - akterskie  guby  i  nos  rimskogo
imperatora vremen upadka. Pod myshkoj on derzhal bol'shoj al'bom. Ves' on, ot
nechishchenyh botinok, za  chto  ego  zhuril  Malyuzhkin,  do  obsypannogo  peplom
pidzhaka, yavlyal soboj sochetanie  neuverennosti,  robosti  i  fantasticheskoj
celeustremlennosti.
     - Moj al'bom neset, - skazala Milica.
     - |to Stepan Stepanov, - skazal Misha Stendal'.  -  Oni  spohvatilis'.
Oni ponyali i razyskivayut nas.  Syuda!  -  mahal  rukoj  Stendal',  prizyvaya
Stepanova. - Syuda, Stepan Stepanych!
     Stepanov protopal k stoliku. Ochen' obradovalsya.
     - A ya vas ishchu, - skazal on, pridavlivaya k zemle stul, - vernee,  vashu
sputnicu. YA uzh boyalsya, chto ne najdu, chto mne vse pochudilos'.
     - Vas Malyuzhkin  vse-taki  prislal?  -  sprosil  utverditel'nym  tonom
Stendal'.
     - Kakoj Malyuzhkin? Ni v koem sluchae. On, znaete, rezko vozrazhal. On ne
osoznaet. Devushka, otkuda u vas etot al'bom?
     - |to moj al'bom, - skazala Milica.
     Stepanov podvinul k sebe kruzhku Stendalya, othlebnul v volnenii.
     - A vy znaete, chto v nem nahoditsya? - sprosil Stepanov, soshchuriv i bez
togo malen'kie glazki.
     - Znayu, mne pisali moi druz'ya  i  znakomye:  Tyutchev,  Fet,  Derzhavin,
Sikomorskij, Pushkin i eshche odin iz zemskoj upravy.
     - Pushkin, govorite? - Stepanov byl strog i  nastojchiv.  -  A  vy  ego
chitali?
     - Konechno. U vas, Mishen'ka, vse v redakcii takie chudaki?
     - Esli Stepanych ne ubedit glavnogo, nikto etogo ne sdelaet, -  skazal
Misha, v kotorom prosnulas' nadezhda.
     - I ne budu, - skazal Stepanov. -  A  vy  znaete,  devushka,  chto  eto
stihotvorenie nigde ne publikovalos'?
     - A kak zhe? - udivilas' Milica. - On zhe mne sam ego  napisal.  Sidel,
kusal pero, lohmatyj takoj, ya dazhe smeyalas'. YA tol'ko druz'yam pokazyvala.
     - Tak, - skazal Stepanov, zadyhayas', dopivaya stendalevskoe pivo. -  A
esli ser'ezno? Otkuda u vas, devushka, etot al'bom?
     - Ob座asni emu, - skazala Milica. - YA bol'she ne mogu.
     - Al'bom - eto tol'ko malaya chast' togo, chto  my  pytalis'  vtolkovat'
Malyuzhkinu, - skazal Stendal', podvigaya k sebe kruzhku Milicy. - Delo  ne  v
al'bome.
     - Ne shodite s uma, - skazal  Stepanov,  -  delo  imenno  v  al'bome.
Nichego ne mozhet byt' vazhnee.
     - Stepan Stepanych, - skazal Stendal', -  vy  zhe  znaete,  kak  ya  vas
uvazhayu. Nikogda ne shutil nad vami. Poslushajte i ne perebivajte. Vy tol'ko,
pozhalujsta, doslushajte, a  potom  mozhete  zvonit',  esli  ne  poverite,  v
sumasshedshij dom ili vyzyvat' "skoruyu pomoshch'"...
     Kogda Stendal' zakonchil rasskaz o chudesnyh prevrashcheniyah, pered nim  i
Stepanovym stoyala uzhe celaya batareya pustyh kruzhek. Ih pokupala i prinosila
Milica, kotoroj skuchno bylo slushat', kotoraya zhalela muzhchin, byla  dobra  i
nespesiva. Prodavshchica uzhe privykla k nej, otpuskala pivo  bez  ocheredi,  i
nikto iz muzhchin, stoyavshih pod solncem, ne vozrazhal.  I  stranno  bylo  by,
esli by vozrazil, - ved' ran'she nikto  iz  nih  ne  videl  takoj  krasivoj
devushki.
     - A al'bom? - sprosil Stepanov, kogda Misha zamolchal.
     - Al'bom zaberem v Moskvu. Kak veshchestvennoe dokazatel'stvo, -  skazal
Misha. - Kak tol'ko soberem deneg na bilety.
     - K Andronikovu?
     - Tam pridumaem, mozhet, i k Andronikovu.
     - On ego poluchit ot menya, - skazal Stepanov. - YA edu s vami.
     - Kak mozhno? - udivilsya Stendal'. - Neuzheli vy nam ne verite?
     -  YA  budu  predel'no  otkrovenen,  -  skazal  Stepanov,   poglazhivaya
saf'yanovyj  pereplet.  -  Mne  hotelos'  by  vstretit'sya,  chtoby  razveyat'
poslednie somneniya, s Elenoj Kastel'skoj. Imeyu chest' byt' s nej znakomym v
techenie treh  desyatiletij.  Esli  ona  vash  rasskaz  podtverdit,  somneniya
otpadut.
     - Vy ee mozhete ne uznat', - skazal Stendal',  -  ej  sejchas  dvadcat'
let. Kak i mne.
     - A ya zadam ej dva-tri navodyashchih voprosa. K primeru, kto, krome  nee,
golosoval v proshlom  godu  na  deputatskoj  komissii  za  assignovaniya  na
restavraciyu cerkvi Serafima. YA tozhe ne lykom shit.
     - Vy golosovali, - skazala Milica. - Piva eshche hotite?
     - YA, - soznalsya Stepanov i ochen' udivilsya. - Spasibo. Pojdem?
     - A ne kazhetsya  li  vam,  -  sprosil  osmelevshij  i  preispolnivshijsya
optimizmom Stendal', - chto vse eto  skazochno,  neveroyatno,  tainstvenno  i
dazhe podozritel'no?
     - Poslushajte, molodoj chelovek, - otvetil s dostoinstvom  Stepanov,  -
na moih glazah rodilis' telefon i  radio.  YA  sobstvennymi  glazami  videl
fotokopiyu pushkinskogo pis'ma, obnaruzhennogo nedavno v nebol'shom gorode  na
Amazonke. Pochemu ya ne dolzhen doveryat' uvazhaemym lyudyam tol'ko  potomu,  chto
chuvstva moi i glaza otkazyvayutsya verit' real'nosti?  CHelovecheskie  chuvstva
nenadezhny. Imi ne postignesh'  dazhe  elementarnuyu  teoriyu  otnositel'nosti.
Razum zhe vsesilen. Obopremsya na nego, i vse stanet na svoi mesta. V  takom
sluchae stihotvorenie poluchaet hot'  i  neobychnoe,  no  ob座asnenie,  a  eto
luchshe, chem nichego.





     - Elena Sergeevna, - skazal ot dveri  Stendal',  propuskaya  Milicu  i
Stepanova vpered, - skazhite, kto, krome vas, golosoval v proshlom  godu  na
deputatskoj  komissii  za  srochnye  assignovaniya  na  restavraciyu   cerkvi
Serafima?
     - Stepanov, - otvetila Elena Sergeevna.
     - Uznal, - skazal Stepanov. - YA by i bez etogo uznal. Vy voobshche  malo
izmenilis'. Zdravstvujte, Elena Sergeevna. Pozdravlyayu s perevoploshcheniem.
     - Stepan Stepanovich, kak ya rada! - skazala Elena. - Hot' zhivaya  dusha.
A to my ochutilis' v kakom-to lozhnom polozhenii.
     - Po tu storonu dobra i zla, - skazal Almaz Bityj s polu.  On  stroil
vmeste s Vanej podvesnuyu dorogu iz nitok, spichechnyh  korobok  i  razlichnyh
melkih veshchej. Nogi Almaza upiralis' v stenu, emu bylo neudobno lezhat',  no
inache ne upravish'sya.
     Stepanov zapolnil komnatu ob容mistym telom, polozhil na stol al'bom.
     - Ves'ma sochuvstvuyu,  -  skazal  on.  -  Tol'ko  chto  byl  svidetelem
ocherednoj neudachi nashih yunyh druzej v redakcii. Odno delo mechtat' o sinice
v nebe, lezha na divane, drugoe - dogadat'sya, chto eto imenno ona opustilas'
k tebe na podokonnik, i protyanut' ruku.
     - Bityj, - skazal Almaz,  -  podnimayas'  s  pola,  kak  molodoj  dog:
medlenno  podbiraya  pod  sebya  i  raspryamlyaya  moguchie  chleny.  -  Odin  iz
vinovnikov proisshedshego. No ne raskaivayus'.
     - Kak zhe, kak zhe, - soglasilsya Stepanov. - S vashej storony blagorodno
bylo podelit'sya takim interesnym sekretom.
     - Ne hotel ya snachala, - skazal Almaz. - Dumal,  proizojdut  ot  etogo
tol'ko nepriyatnosti.
     - A sejchas? - sprosila Elena.
     - Sejchas pozdno raskaivat'sya. No kto  mne  otvetit,  nuzhna  li  lyudyam
vechnaya molodost'? K nej tozhe privyknut' nado.
     - A vy privykli?
     - Ne srazu, - skazal Almaz. - Nastoyashchaya molodost' byvaet tol'ko  odin
raz. Poka ty ne znaesh', chto posleduet za nej.
     - |to pravil'no, - soglasilas' Elena.
     - No ty ne rasstraivajsya, - skazal Almaz. - YA tebya  uvezu  v  Sibir'.
Delo najdetsya. Vot vy, - obratilsya on k Stepanovu, - vy uzhe  vse  o  nashih
priklyucheniyah znaete, soglasilis' by sejchas,  esli  by  zel'e  sohranilos',
prisoedinit'sya k nam?
     - Ne znayu, - skazal medlenno Stepanov. - Net,  naverno.  Menya  vpolne
ustraivaet moj vozrast. Mozhet, tol'ko, chtoby pohudet' nemnogo. Lishnij  ves
meshaet.
     - Nu eto nichego, - skazal Stendal'. - V Moskve ustroim vas v institut
pitaniya. Stanete Apollonom. U nas budut bol'shie svyazi v medicinskom  mire.
I voobshche vse velikie otkrytiya snachala vyzyvali  vozrazheniya,  stolknoveniya,
spory i tak dalee. Mozhet byt', v Moskve, kogda my yavimsya s receptom vechnoj
molodosti, hotya i s nepolnym receptom, nam ne vse poveryat. I dazhe te,  kto
poverit, poveryat ne srazu.
     - No ya zhe poveril, - skazal Stepanov. - Bol'she  togo,  znaya  o  vashih
vremennyh finansovyh zatrudneniyah, soglasen  pojti  navstrechu.  CHelovek  ya
odinokij, i est' u menya koe-kakie sberezheniya. Potom, budete  pri  den'gah,
otdadite.
     - Vot eto pravil'no, - skazal Almaz.
     - Stepan Stepanych - pushkinoved, - skazal Stendal'. - On nas  priznal,
kogda s al'bomom oznakomilsya.
     - Da, ya interesuyus' tvorchestvom Aleksandra Sergeevicha.
     - Milica s nim byla znakoma, - skazal Almaz.
     - Znaete, kak-to trudno poverit', - soznalsya Stepanov.  -  Hot'  ya  i
poveril.
     - A mne lichno s Pushkinym stalkivat'sya ne prihodilos', - skazal Almaz.
- Hotya byl  v  to  vremya  v  Peterburge.  YA  v  yanvare  tridcat'  sed'mogo
vozvrashchalsya v Rossiyu iz Parizha i dolzhen byl v  Sankt-Peterburge  vstretit'
odnogo cheloveka, peredat' emu pis'ma i den'gi. A cheloveka ya togo znal  eshche
s sovmestnogo prebyvaniya na Dvorcovoj ploshchadi v dvadcat' pyatom...
     - Vy imeete v vidu Dekabr'skoe vosstanie? - sprosil Stepanov.
     - Konechno, - skazal Almaz.
     - S uma sojti, - skazal Stepanov.





     Poka vzroslye razgovarivali so Stepanovym, Udalov stradal. On stradal
po uteryannoj zrelosti, stradal ot togo, chto stal  sirotoj,  chto  nikto  ne
prinimaet ego vser'ez, dazhe te, kto znaet o ego dejstvitel'nom vozraste  i
polozhenii. Igrat' s Vanechkoj v myachik i kubiki bylo unizitel'no i glupo,  a
kogda Almaz, ne zhelaya durnogo, pohodya sunul emu knizhku "Serebryanye kon'ki"
i skazal: "Pochital by, Kornelij, chego maesh'sya  bezdel'em",  Udalov  ponyal,
chto edinstvennoe mesto na svete, gde on mozhet rasschityvat' na chelovecheskoe
uchastie, eto sobstvennyj dom. No i doma malo shansov na proshchenie.
     S knizhkoj v ruke Udalov vyshel na dvor. Tam  stoyal  samovar,  to  est'
mashina gospodina Bakshta, i iz-pod nee torchali dlinnye nogi  Sashi  Grubina,
kotoryj proveryal podvesku, Udalov podoshel k nogam i podumal, chto botinki u
Grubina starye, on ih videl tysyachu raz, a  nogi  novye.  Kak  budto  novyj
Grubin u starogo otobral botinki.
     - Sasha, - pozval Udalov. - Pogovorit' nado.
     Golos ego byl tonkij, ne slushalsya, i Grubin iz-pod  mashiny  ne  srazu
soobrazil, kto ego zovet. No potom soobrazil.
     - Sejchas, - skazal on. - Pogodi, Kornelij.
     Kornelij vstal na  cypochki  i  zaglyanul  vnutr'  mashiny.  Na  krasnom
kozhanom siden'e lezhal otkrytyj yashchik  s  dvumya  starinnymi  pistoletami.  V
Udalove vdrug prosnulos' zhelanie babahnut' iz pistoleta po vsem vragam. On
potyanulsya k pistoletu, razmyshlyaya, kto u nego glavnyj  vrag,  no  tut  ruka
Grubina perehvatila ego pal'cy.
     - Nel'zya tebe, - skazal staryj drug Sasha. - Mal eshche.
     - I ty, Brut? - skazal Udalov.
     - SHuchu, - spohvatilsya Grubin, hotya, v obshchem, i ne shutil.
     - Vse yasno, - skazal Udalov i poshel proch'.
     - Kornelij, ty kuda? - kriknul Grubin. - Ne delaj glupostej!
     - YA uzhe sdelal glavnuyu glupost', - skazal Udalov. - Ne bojsya.
     Ego  malen'kaya  figurka  skrylas'  za  vorotami.  Grubin  hotel  bylo
pobezhat' sledom, ostanovit', mozhet byt' uteshit', no vspomnil,  chto  mashina
eshche ne privedena v poryadok, i ostalsya.
     A Udalov  brel  po  ulice,  kak  staryj  chelovek,  ostanovilsya  pered
nebol'shoj luzhej. Detskoe telo gotovo  bylo  pereprygnut'  cherez  luzhu,  no
umudrennyj dolgoj zhizn'yu mozg otkazal  emu  v  etom.  I  Udalov  ostorozhno
oboshel luzhu. Grustnye videniya vstavali pered  ego  myslennym  vzorom.  Emu
kazalos', chto on sidit za  odnoj  partoj  s  synom  Maksimkoj  i  pytaetsya
spisat' iz ego tetradki reshenie zadachi, potomu chto  sam  davno  zabyl  vse
pravila grammatiki, a syn zakryvaet tetradku ladoshkoj i zlo shepchet:  "Nado
bylo v svoe vremya  uchit'sya".  A  uchitel'nica  v  obraze  Eleny  Sergeevny,
govorit: "Udalov-mladshij, vyjdi iz klassa i bez otca  ne  vozvrashchajsya".  -
"Net u menya otca, - otvechaet Kornelij! -  Est'  tol'ko  supruga".  I  ves'
klass hohochet.
     Nechto znakomoe privleklo vnimanie Udalova. Okazyvaetsya,  on  prohodil
mimo zdaniya bani, kotoroe vozvodilos' silami ego  kontory.  Na  vozvedenii
bani trudilas' brigada Kurzanova  i  rabotala  s  bol'shim  otstavaniem  ot
grafika. Udalov podnyal golovu, rasschityvaya  uvidet'  kamenshchikov,  kladushchih
kirpichi vtorogo etazha, no  kamenshchikov  ne  uvidel.  |to  ego  vstrevozhilo.
Obedennyj pereryv eshche ne nastupil. Sledovalo razobrat'sya.
     Udalov obognul strojku i voshel vo dvor, zasypannyj strojmaterialami.
     On uvidel, chto  vsya  brigada  sobralas'  vokrug  bol'shogo  yashchika,  na
kotorom razlozhena gazeta. Brigadir Kurzanov derzhit v ruke karandash, utknuv
ego  v  gazetu,  i  rukovodit  razgadyvaniem  krossvorda.  Vse   ostal'nye
stroiteli pomogayut sovetami.
     |ta kartina vozmutila  Udalova.  Prizhimaya  ruchonkami  k  grudi  knigu
"Serebryanye kon'ki", mal'chik podoshel k stroitelyam i strogo sprosil:
     - V chem delo, Kurzanov? Pochemu brigada prostaivaet?
     - A ved' pereryv, - ne podnimaya golovy, otvetil brigadir.
     - Kakoj pereryv v desyat'-tridcat'? - rasserdilsya Udalov.
     Udivlennyj  komandirskimi  intonaciyami  v  detskom  golose,  brigadir
podnyal golovu i uvidel mal'chika.
     - Poshel otsyuda, - skazal on dobrodushno. - Ne meshaj.
     Udalov ne  sdavalsya.  On  podnyal  ruku  vverh,  kak  by  prizyvaya  ko
vnimaniyu, i skazal tak:
     - Tovarishchi, neuzheli vy zabyli, chto my  s  vami  prinimali  povyshennye
obyazatel'stva? Vot ty, Kurzanov,  brigadir.  Kak  ty  posmotrish'  v  glaza
obshchestvennosti, kotoraya doverila tebe vozvedenie ochen' nuzhnogo ob容kta?  A
ty, Tyurin? Skol'ko raz ty klyalsya na  sobraniyah  ispravit'sya  i  prekratit'
proguly? A ty, Vyatkin - neuzheli priyatno, chto  tebya  sklonyayut  vvidu  tvoej
leni?
     Reakciya stroitelej byla ostroj. Oni dazhe otstupili na neskol'ko shagov
pered  mal'chikom,  kotoryj  otchityval  ih,  razmahivaya  detskoj   knizhkoj.
Osobenno smushchala informirovannost' rebenka.
     - Mal'chik, ty chego? - sprosil Kurzanov.
     - CHto, ne uznaesh' svoego nachal'nika? - Udalov prodolzhal nastupat'  na
stroitelej. - Dumaesh', esli ya segodnya ploho vyglyazhu, to znachit mozhno  lyasy
tochit'? Vy uchtite, moe terpenie lopnulo. YA prinimayu mery!
     Vot etih, poslednih slov, pozhaluj, Udalovu ne sledovalo  proiznosit'.
Uzh ochen' oni ne sootvetstvovali ego vneshnemu vidu.  Kto-to  iz  stroitelej
zasmeyalsya. Za nim - drugie. I dal'nejshaya rech' Udalova  utonula  v  hohote.
Hohot byl dobrodushnyj, ne zloj.
     - Idi, mal'chik, - skazal, nakonec, Kurzanov. - Tebe v shkolu  nado.  A
ty progulivaesh'.
     I tol'ko togda Udalov kak by vzglyanul na sebya so storony i ponyal, chto
nikogda emu ne dokazat' etim lentyayam, chto on ih  nachal'nik.  No  otstupat'
bylo nel'zya - strojka nahodilas' pod ugrozoj sryva. I kogda stroiteli, vse
eshche posmeivayas', vernulis' k razgadyvaniyu krossvorda,  Udalov  ponyal,  chto
nado delat'. On reshitel'no podnyalsya po lesam na  vtoroj  etazh,  nashel  tam
vedro s rastvorom, masterok i prinyalsya sam klast' kirpichi v stenu.
     Ruki emu ne povinovalis', kirpichi kazalis' tyazhelymi, kak  budto  byli
otlity iz svinca, trudno bylo nabrat' i donesti  do  steny  skol'ko  nuzhno
gustogo rastvora. No kirpich za kirpichom lozhilis'  na  mesto  -  nedarom  v
molodosti Udalov porabotal kamenshchikom.
     Stroiteli vse  eto  videli.  No  snachala  oni  lish'  ulybalis',  hotya
snorovka mal'chika ih udivlyala.
     No proshlo pyat' minut, desyat'.  Poshatyvayas'  ot  ustalosti,  oblivayas'
slezami, mal'chik prodolzhal klast' kirpichi.
     - Psihovannyj kakoj-to, - skazal, nakonec, Tyurin.
     - CHto-to on mne znakomyj, - skazal brigadir.
     - A mozhet, eto udalovsknj syn? - sprosil Vyatkin. - Maksimka?
     - Pohozh, - skazal Tyurin. - Vot i pro nas vse znaet.
     - Mozhet, pojdem, porabotaem? - sprosil Vyatkin.
     - I voobshche-to, skol'ko mozhno prohlazhdat'sya?  -  razgnevalsya  brigadir
Kurzanov. - My zhe obyazatel'stva davali, kak-nikak.
     I on pervym  podnyalsya  na  lesa,  podhvatil  pod  lokotki  beznadezhno
umorivshegosya Udalova i otstavil v storonu.
     I cherez minutu uzhe kipela rabota.
     Vse zabyli o nastyrnom mal'chike.
     Udalov podobral knizhku i potihon'ku ushel.
     Konechno, ploho byt' mal'chikom, no vse zhe on pobedil celuyu  brigadu  i
lichnym primerom pokazal im  put'.  Glavnoe  -  reshitel'nost'.  Ona  dolzhna
pomoch' i v razgovore s Kseniej.





     Podobnoe zhe ispytanie v eti minuty vypalo na dolyu Vandy Kazimirovny.
     Ona podoshla k univermagu v tot moment,  kogda  pered  nim  razgruzhali
mashinu.
     - CHto privezli? - sprosila ona u shofera.
     - Detskuyu  obuv',  -  otvetil  shofer,  lyubuyas'  krepkonogoj  krasivoj
devushkoj v ochen' svobodnom plat'e. - A ty zdes' rabotaesh', chto li?
     - Rabotayu, - otvetila devushka i napravilas' k glavnomu vhodu.
     |togo shofera Vanda znala, on priezzhal v univermag let pyat'. I vot, ne
uznal.
     S kazhdym shagom nastroenie  ee  portilos'.  Magazin,  takoj  rodnoj  i
znakomyj, kuda bolee vazhnyj, chem dom, magazin, s  kotorym  svyazany  mnogie
gody zhizni, tragedii i dostizheniya, opasnosti i prazdniki, imenno ee trudom
stavshij luchshim univermagom v oblasti - etot magazin Vandu ne zamechal.
     Ona shla torgovym zalom, ogibaya ocheredi i ostanavlivayas' u  prilavkov.
Ona znala kazhdogo iz prodavcov, kto zamuzhem, a kto odinok, kto  chesten,  a
kto trebuet nadzora, kto rabotyashch, a kto uklonyaetsya ot truda, u kogo  yazva,
a u kogo rebenok na pyatidnevke. I vse eti lyudi, chto vchera eshche radostno ili
boyazlivo rasklanivalis' s Vandoj, teper'  skol'zili  po  nej  ravnodushnymi
vzglyadami kak po obyknovennoj pokupatel'nice. Magazin ee predal!
     Uhodya iz doma, kogda tam shel razgovor so  Stepanovym,  Vanda  skazala
muzhu, chto pojdet domoj, soberetsya v dorogu. Savicha ona s  soboj  zvat'  ne
stala, a on i ne naprashivalsya. Emu sladko i gor'ko bylo ostavat'sya ryadom s
Elenoj. Emu kazalos', chto eshche ne vse koncheno, nado najti  nuzhnoe  slovo  i
skazat' ego v nuzhnyj moment. Vanda zhe, stremyas' skoree v  univermag,  byla
ubezhdena, chto ni nuzhnogo momenta, ni  nuzhnogo  slova  ne  budet.  Tak  chto
uhodila pochti spokojno. Cel' ee byla prosta -  zajti  k  sebe  v  kabinet,
vzyat' sberknizhku iz sejfa, snyat' s nee den'gi,  chtoby  v  Moskve  ne  bylo
nedostatka. I esli budet vozmozhnost', oformit' otpusk za svoj schet.
     Slozhnost' i dazhe beznadezhnost' ee polozheniya stali ochevidnymi tol'ko v
samom magazine. Kogda okazalos', chto ee ne uznala ni odna zhivaya dusha.  |to
bylo bolee chem obidno. Imenno v etot moment  v  golove  Vandy  Kazimirovny
vpervye prozvuchala mysl', kotoraya budet muchit' ee  v  sleduyushchie  chasy:  "I
zachem mne nuzhna eta molodost'? ZHili bez nee".
     Vopros ob otpuske  za  svoj  schet  uzhe  ne  stoyal.  Ostavalos'  odno:
proniknut' v sobstvennyj kabinet i iz座at' sberegatel'nuyu knizhku.
     Prishlos'  hitrit'.  Vanda  smelo  zashla  za  prilavok  galanterejnogo
otdela, i kogda ee ostanovila Vera Pushkina, ona skazala  ej:  "YA  k  Vande
Kazimirovne". Mimo sklada i zhenskogo tualeta Vanda podnyalas' v koridorchik,
gde byli buhgalteriya i ee kabinet. K schast'yu, kabinet byl pust. I otkryt.
     Vanda bystro proshla v ugol, za stol, vynula  iz  sumochki  klyuchi  i  v
volnenii  -  ved'  ne  kazhdyj  den'  prihoditsya  tajkom   vskryvat'   svoj
sobstvennyj sejf - ne srazu nashla nuzhnyj.  I  v  tot  moment,  kogda  klyuch
poslushno povernulsya v zamke, Vanda uslyshala ryadom golos:
     - Ty chto zdes' delaesh'?
     Ispuganno obernuvshis', Vanda uvidela, chto nad nej navisaet gromozdkoe
telo Rimmy Sarafanovoj - ee zamestitel'nicy.
     - Sejf otkryla, - glupo otvetila Vanda.
     -  Vizhu,  chto  otkryla,  -  skazala  Rimma,  perekryvaya  telom   puti
otstupleniya. - Davaj syuda klyuchi.
     - Ty chto, ne uznala? - sprosila Vanda, berya sebya v ruki.
     - Kogo zhe ya dolzhna uznat'?
     - Tak ya zhe Vanda, Vanda Kazimirovna. Tvoya direktorsha.
     - Ty Ivan Groznyj, - skazala Rimma. - I eshche Bridzhit Bardo.
     - Nu kak zhe! - v otchayanii soprotivlyalas' Vanda. - Plat'e moe?
     - Tvoe, - skazala Rimma.
     - I tufli moi?
     Rimma posmotrela vniz.
     - Vrode tvoi.
     - Kol'co moe? - ona sunula pod nos Rimme ruku. Kol'co  ele  derzhalos'
na pal'ce.
     - Kol'co ee, - skazala Rimma. - Tebe veliko.
     - YA i est' Vanda. Glaza moi?
     - Ne skazhu, - otvetila Rimma.  -  YA  sejchas  miliciyu  vyzovu.  Ona  i
razberetsya, ch'i glaza.
     - Rimma, devochka, ya zhe vse pro tebya znayu. I pro Vasyu. I gde  ty  dachu
stroish'. Hochesh' skazhu, kakie u tebya shtory v bol'shoj komnate?
     - Klyuchi, - skazala zheleznym golosom Rimma.
     Vanda byla vynuzhdena sdat' klyuchi. No sama eshche ne sdalas'.
     - Omolazhivalas' ya, - skazala ona chut' ne placha. - Opyt takoj  byl.  I
Nikitushka moj omolodilsya. So vremenem i tebe ustroim.
     Rimma byla v somnenii - uzh ochen' situaciya  byla  neobychnoj.  V  samom
dede plat'e Vandino, i glaza vrode by Vandiny, a v ostal'nom avantyuristka.
Rimma privykla verit' svoim glazam, oni ee eshche nikogda  ne  obmanyvali.  I
hot' eta devushka napominala Vandu, Vandoj ona ne byla.
     Vanda,  v  otchayanii  podyskivala  argumenty,  hotela  bylo   pokazat'
pasport, no soobrazila, chto pasport budet kozyrem protiv nee. Tam est' god
rozhdeniya i fotokartochka, kotoraya nichego obshchego s nej ne imeet.
     Tut ee osenila svetlaya mysl'.
     - Prostite, Rimma Ivanovna, - skazala ona. - YA vas obmanula.
     - I bez tebya znayu, - skazala Rimma.
     - YA plemyannica Vandy Kazimirovny. YA iz Vologdy priehala.
     - A Vanda gde?
     - A Vanda boleet. Gripp u nee.
     - Doma lezhit? - sprosila Rimma i potyanulas' k telefonnoj trubke.
     - Net, - bystro skazala Vanda. - Tetya v polikliniku poshla.
     - V kakuyu?
     - V tret'yu.
     - K kakomu doktoru?
     - Semichastnoj.
     - V kakoj kabinet?
     - V shestoj.
     - A ty otkuda znaesh' kabinet, esli iz Vologdy priehala?
     Vanda ponyala, chto terpenie Rimmy istoshchilos'. Nikakoj nadezhdy poluchit'
obratno klyuchi i sberknizhku net. Ostavalos' odno - bezhat'.
     - A vot i tetya! - zakrichala ona, glyadya poverh plecha Rimmy.
     Ta neproizvol'no oglyanulas'.
     Vanda nyrnula ej pod ruku i kinulas' naruzhu.
     Kubarem sletela po sluzhebnoj lestnice  vo  dvor.  Vybezhala  dvorom  v
sadik i spryatalas' za cerkov'yu Paraskevy Pyatnicy. Tol'ko tam otdyshalas'.
     Vse pogiblo. Dazhe domoj opasno vozvrashchat'sya. Rimma  mozhet  i  miliciyu
vyzvat', skazav, chto kakaya-to  avantyuristka  obokrala  Vandu  Kazimirovnu,
snyala s nee kol'co i staralas' vskryt' sejf. S Rimmy stanetsya. Hotya za chto
Rimmu vinit'? Ona zhe Vandiny interesy ohranyaet.
     Vanda Kazimirovna stoyala v kustah, gde nedavno Udalov napal na svoego
syna Maksimku, i gor'ko rydala. Mnogo let tak ne rydala.
     - Gospodi, - povtoryala ona. - Zachem mne eta molodost'? V svoj kabinet
zajti nel'zya! Podchinennye ne uznayut...
     Ona eshche dolgo stoyala  tam,  tshchetno  pridumyvaya,  kak  ej  perehitrit'
Rimmu. No nichego ne pridumala. I  poshla  dvorami  i  pereulkami  k  Elene,
potomu chto vspomnila - Savich ostavlen tam bez prismotra.





     Solnce klonilos' k zakatu, teni  stali  dlinnee,  pod  kustom  sireni
sobralis', kak vsegda, lyubiteli poigrat' v domino.
     Vo dvor voshel mal'chik s knizhkoj "Serebryanye kon'ki" v  ruke.  Mal'chik
byl pechalen i dazhe ispugan. On nereshitel'no ostanovilsya  posredi  dvora  i
stal glyadet' naverh, gde byli okna kvartiry Udalovyh.
     V etot samyj moment kto-to iz igrayushchih v domino sprosil gromko:
     - Kak tam, Kseniya? Ne nashelsya eshche tvoj?
     Iz otkrytogo okna na vtorom etazhe zhenskij  golos  proiznes  surovo  i
holodno:
     - Pust' tol'ko poprobuet yavit'sya!  Za  vse  otvetit.  Ego  ko  mne  s
miliciej privedut. Lejtenant takoj simpatichnyj, lichno obeshchal.
     - Kseniya! Ksyusha! - pozval Udalov, ostanovivshis' posredi dvora.
     Dominoshniki prervali stuk.  Iz  okna  naprotiv  zhenskij  golos  pomog
Udalovu:
     - Kseniya, tebya mal'chonka sprashivaet. Mozhet, novosti kakie?
     - Kseniya! - ryavknul odin iz igrokov. - Vyglyani v okoshko.
     - Ksyusha, - myagko skazal Udalov,  uvidev  v  okne  rodnoe  lico.  -  YA
vernulsya.
     - CHto tebe? - sprosila Kseniya vzvolnovanno.
     - YA vernulsya, Kseniya, - povtoril Udalov. - YA k tebe sovsem  vernulsya.
Ty menya pustish'?
     Dominoshniki zasmeyalis'.
     - Ty ot Korneliya? - sprosila Kseniya.
     - YA ot Korneliya, - skazal mal'chik. - YA i est' Kornelij.  Ty  menya  ne
uznaesh'?
     - On! - zakrichal drugoj mal'chisheskij golos. |to vysunuvshijsya v okoshko
Maksimka, syn Udalova, uznal utrennego grabitelya. - On menya razdel!  Mama,
zovi miliciyu!
     - Huligan'e! - skazala Kseniya. - Sejchas ya spushchus'.
     - YA ne vinovat, - skazal Kornelij i ne smog  uderzhat'  slez.  -  Menya
pomimo moej voli... YA svidetelej privedu...
     -  Smotri-ka,  kak  na  Maksimku  tvoego  pohozh,  -  skazal  odin  iz
dominoshnikov. - Kak dve kapli vody.
     - I pravda, - skazala zhenshchina s togo konca dvora.
     - YA zhe muzh tvoj, Kornelij! - plakal mal'chik. - YA tol'ko v takom  vide
ne po svoej vole...
     Kornelij dvinulsya bylo k domu, chtoby podnyat'sya po lestnice i  prinyat'
nakazanie u svoih  dverej,  no  nepochtitel'nye  vozglasy  szadi,  smeh  iz
raskrytyh okon - vse eto zastavilo zaderzhat'sya. Mal'chik vzmolilsya:
     - Vy ne smejtes'... U menya drama. U menya syn starshe menya samogo.  |to
nichego, chto ya vneshne izmenilsya.  YA  s  toboj,  Lozhkin,  pozavchera  "kozla"
zabival. Ty eshche tri ryby podryad sdelal. Tak ved'?
     - Sdelal, - skazal sosed. - A ty otkuda znaesh'?
     - Kak zhe mne ne znat'? - skazal Udalov. - YA zhe s toboj v pare  igral.
Protiv Vasi i Kaca. Ego net segodnya. |to vse medicina...  Nado  mnoj  opyt
proizveli, s moego, pravda, soglasiya,  i  mozhet,  dazhe  ochen'  nuzhnyj  dlya
nauki, a u menya sem'ya...
     Kseniya tem vremenem spustilas' vo dvor. V ruke ona  derzhala  pletenuyu
vybivalku dlya bel'ya. Maksimka shel szadi s sachkom.
     - A nu-ka, - skazala ona, - podojdi poblizhe.
     Kornelij opustil golovu, pripodnyal  povyshe  uzkie  plechiki.  Podoshel.
Kseniya shvatila mal'chishku za vorot rubashki, bystrym,  privychnym  dvizheniem
rasstegnula lyamki, spustila shtanishki i, pripodnyav rebenka v vozduh, zvuchno
shlepnula ego vybivalkoj.
     - Oj! - skazal Kornelij.
     - Pogodila by, - skazal Lozhkin. - Mozhet, i v samom dele nauka!
     - On samyj! - radovalsya Maksimka. - Tak ego!..
     Neozhidanno ruka Ksenii, zanesennaya dlya sleduyushchego udara,  zamerla  na
polputi. Izumlenie ee bylo  stol'  ochevidno,  chto  dvor  zamer.  Na  spine
mal'chika nahodilas' bol'shaya,  v  forme  chelovecheskogo  serdca,  korichnevaya
rodinka.
     - CHto eto? - sprosila Kseniya tiho.
     Kornelij  popytalsya  v  visyachem  polozhenii  povernut'  golovu   takim
obrazom, chtoby uvidet' sobstvennuyu spinu.
     - Lyudi dobrye, - skazala Kseniya, - klyanus' zdorov'em moih detochek,  u
Korneliya na etom samom meste eta samaya rodinka nahodilas'.
     - YA i govoryu, - razdalsya v mertvoj tishine golos Lozhkina, - prezhde chem
bit', nado proverit'.
     - Kseniya, prismotris', - skazala zhenshchina s drugoj  storony  dvora.  -
CHelovek perezhivaet. On ved' u tebya nevezuchij.
     Kornelij, perezhivavshij i pozor i  bol',  obmyak  na  rukah  u  Ksenii,
zaplakal gor'ko i bezuteshno. Kseniya podhvatila ego drugoj rukoj, prizhala k
grudi - pochuvstvovala rodnoe - i bystro poshla k domu.





     Savich istomilsya. On to vyhodil vo dvor, k Grubinu, kotoryj vozilsya  s
avtomobilem, to vozvrashchalsya v  dom,  gde  bylo  mnogo  shumnyh  lyudej,  vse
razgovarivali, i nikomu ne bylo  dela  do  Savicha.  On  vdrug  ponyal,  chto
dvigaetsya po domu i dvoru ne sluchajno - staraetsya okazat'sya tam, gde Elena
mozhet uedinit'sya s Almazom. Ee ochevidnaya raspolozhennost' k Bitomu,  i  ego
otkrovennye   uhazhivaniya   vse   bolee   napolnyali   Savicha   spravedlivym
negodovaniem. On videl, chto Elena, radi kotoroj on poshel na takuyu  zhertvu,
v samom dele ne obrashchaet na nego nikakogo vnimaniya, a staraetsya obshchat'sya s
byvshim starikom. I eto kogda on, Savich, pochti  gotov  radi  nee  razrushit'
svoyu sem'yu.
     Poetomu, kogda Savich v svoem krugovrashchenii v ocherednoj raz podoshel  k
komnate, gde Elena sobiralas' v dorogu, on zastal tam Almaza,  obognavshego
ego na dve minuty. I, ostanovivshis' za priotkrytoj  dver'yu,  uslyshal,  kak
Almaz govorit:
     - Hochu soobshchit' tebe, Elena Sergeevna, vazhnuyu novost'. Ne pomeshayu?
     - Net, - skazala Elena. - YA zhe ne speshu.
     - Trista let ya prozhil na svete, -  skazal  byvshij  starik,  -  i  vse
trista let iskal odnu zhenshchinu, tu samuyu, kotoruyu polyublyu s pervogo vzglyada
i navsegda.
     - I nashli Milicu, - skazala Elena. I  hot'  Savich  ne  videl  ee,  on
ulovil v golose sled ulybki.
     - Milica - moya staraya priyatel'nica, - skazal Almaz. - Ona ne v  schet.
YA o tebe govoryu.
     - Vy menya znaete neskol'ko chasov.
     - Bol'she. YA uzhe vchera vecherom vse ponyal. Pomnish', kak ugovarival tebya
vypit' zel'ya. Esli by dal'she otkazyvalas', silkom by vlil.
     - Vy hotite skazat', chto v pozhiloj zhenshchine...
     - |to i hotel skazat'. I vtoroe. YA tebya v Sibir' uvezu. Esli  hochesh',
i Vanechku voz'mem.
     - A chto ya tam budu delat'?
     - CHto hochesh'. Detej uchit'. V muzej pojdesh', v klub - malo  li  raboty
dlya molodoj kul'turnoj devicy?
     - |to shutka? - vdrug golos Eleny drognul. Savich ves' podobralsya,  kak
tigr pered pryzhkom.
     - |to pravda, Elena, - skazal Almaz.
     V komnate proizoshlo kakoe-to dvizhenie, shoroh...
     I Savich vletel v komnatu.
     On uvidel, chto Elena stoit, prizhavshis' k Almazu, pochti propav  v  ego
gromadnyh rukah. I dazhe ne vyryvaetsya.
     - Prekratite! - zakrichal Savich. I golos ego sorvalsya. On zakashlyalsya.
     Elena snyala s plech ruki Almaza, tot obernulsya udivlenno.
     - Nikita, - skazala Elena. - CHto s toboj?
     - Ty izmenila! - skazal Nikita. - Ty izmenila nashim slovam i klyatvam.
Tebe net proshcheniya.
     - Klyatvam sorokaletnej davnosti? Ot kotoryh ty sam otkazalsya?
     - YA radi tebya poshel na vse! Bukval'no na  vse!  YA  ne  pozvolyu  etomu
sluchit'sya. Priezzhaet neizvestnyj  avantyurist  i  tut  zhe  tolkaet  tebya  k
sozhitel'stvu.
     - Nu zachem ty tak, apteka, - skazal Almaz. - YA zamuzh  zovu,  a  ne  k
sozhitel'stvu.
     - Bud'te vy proklyaty! - s etim krikom  Savich  vybezhal  iz  komnaty  i
kinulsya na dvor.
     On  dolzhen  byl  chto-to  nemedlenno  sdelat'.  Ubit'  etogo  negodyaya,
vzorvat' dom, mozhet, dazhe pokonchit' s soboj. Ves' styd, vsya  rasteryannost'
proshedshih chasov slilis' v etoj vspyshke gneva.
     - Ty chto, Nikita? - sprosil Grubin,  razvodivshij  v  mashine  pary.  -
Kakaya muha tebya ukusila?
     - Oni! - Savich nakonec-to otyskal cheloveka, kotoryj ego vyslushaet.  -
Oni za moej spinoj vstupili v sgovor!
     - Kto vstupil?
     - Elena mne izmenyaet s Almazom. On zovet ee v Sibir'! |to  vyshe  moih
sil.
     - A ty, chto, s Elenoj hotel v Sibir' ehat'? - ne ponyal Grubin.
     - YA radi nee poshel na vse! CHtoby ispravit' proshloe! Ty ponimaesh'?
     - Nichego ne ponimayu, - skazal Grubin. - A kak zhe Vanda Kazimirovna?
     - Kto?
     - ZHena tvoya, Vanda.
     - A ona tut pri chem? - vozmutilsya Savich.
     Vzglyad ego upal na otkrytyj yashchik s pistoletami. I ego osenila mysl'.
     - Tol'ko krov'yu, - skazal on tiho.
     - Savich, uspokojsya, - skazal Grubin. - Ty ne volnujsya.
     No Savich uzhe dostal iz mashiny yashchik i prizhal ego k grudi.
     - Nas rassudit pulya, - skazal on.
     - Polozhi na mesto! - kriknul Grubin.
     V etot moment iz doma vyshel Almaz. Za nim Elena. Neozhidannoe  begstvo
Savicha ih vstrevozhilo. Nikita uvidel Almaza i bystro poshel k  nemu,  derzha
yashchik s pistoletami na vytyanutyh rukah.
     - Odin iz nas dolzhen pogibnut', - soobshchil on Almazu.
     - Strelyat'sya, chto li, vzdumal? - sprosil Almaz.
     - Vot imenno, - skazal Savich.
     - Ne shodi s uma, Nikita, - skazala Elena uchitel'skim golosom.
     - Oj, kak interesno! - kak nazlo, vo dvor vybezhala Milica s SHurochkoj.
- Nastoyashchaya duel'. Gospoda, ya budu vashim sekundantom.
     Ona podbezhala k Savichu, vynula odin iz  pistoletov  i  protyanula  ego
Almazu.
     - Oni zhe ub'yut drug druga! - ispugalas' SHurochka.
     - Ne bojsya, - zasmeyalas' Milica, - pistoletam  po  sto  let.  Oni  ne
zaryazheny.
     - Nu chto, trepeshchesh'? - sprosil Savich.
     - CHego trepetat'. - Almaz vzyal pistolet.  -  Esli  hochesh'  v  igrushki
igrat', ya ne vozrazhayu. Davnen'ko ya na dueli ne dralsya.
     - Vy dralis' na dueli? - sprosila Elena.
     - Iz-za zhenshchiny - v pervyj raz.
     Milica razvela duelyantov v koncy dvora i vynula belyj platochek.
     - Kogda ya mahnu, strelyajte, - skazala ona.
     - |to glupo, - skazala Elena Almazu. - |to mal'chishestvo.
     - On ne otvyazhetsya, - otvetil Almaz tiho.
     Savich szhimal okrugluyu, hishchnuyu rukoyat' pistoleta.  Vse  bylo  koncheno.
CHernaya rechka, sneg, sekundanty v chernyh plashchah...
     - Nu gospoda, gospoda, ne otvlekajtes', - skazala  Milica  i  mahnula
platkom.
     Almaz podnyal ruku i nazhal kurok, derzha pistolet dulom  k  nebu  -  ne
hotel riskovat'. Kurok suho shchelknul.
     - Nu vot, chto ya govorila! - voskliknula Milica. - Nikto ne postradal.
     - Moj vystrel, - napryazhenno proiznes Savich. On celilsya,  i  ruka  ego
melko drozhala. Nazhat' na kurok bylo trudno, kurok ne poddavalsya.
     Nakonec Savich spravilsya s upryamym kurkom. Tot poddalsya pod pal'cem, i
razdalsya oglushitel'nyj vystrel. Pistolet dernulsya v ruke tak, slovno hotel
vyrvat'sya. I seryj dym na mgnovenie zakryl ot Savicha ego vraga.
     I Savichu stalo ploho. Ves' mir zakruzhilsya pered ego glazami.
     Poehal v storonu dom, trava  medlenno  dvinulas'  navstrechu...  Savich
upal vo ves' rost. Pistolet otletel na neskol'ko shagov v storonu.
     Almaz stoyal, kak prezhde, ne skryvaya udivleniya.
     - Nado zhe tak, - skazal on. - Sto let pulya prolezhala...
     Elena kinulas' k nemu.
     - Anton Pavlovich CHehov govoril mne, -  skazala  Milica,  vytiraya  lob
belym platochkom, - chto esli v pervom dejstvii na stene visit ruzh'e...
     No dogovorit' ona ne uspela, potomu  chto  vo  dvor  vbezhala  Vanda  i
uvidev, chto Savich lezhit na zemle, bystree vseh uspela k nemu, podnyala  ego
golovu, polozhila sebe na koleni i prinyalas' bayukat' muzha, kak  malen'kogo,
povtoryaya:
     - CHto zhe oni s toboj  sdelali?  My  ih  nakazhem,  my  na  nih  upravu
najdem...
     Savich otkryl glaza. Emu bylo stydno. On skazal:
     - YA ne hotel, Vandochka.
     - YA znayu, lezhi...
     I tut poyavilas' eshche odna para.
     Kseniya tyazhelo voshla v vorota, nesya na rukah Korneliya Udalova.
     - CHto zhe eto poluchaetsya? - sprosila ona. - Gde eto vidano?
     Udalov tiho hnykal.
     - Pomirilis'? - sprosil Grubin.
     - Po detyam strelyayut. Kuda eto goditsya? - skazala Kseniya.  -  Glyadite.
Otsyuda pulya priletela. SHtany razorvany. Na tele ranenie.
     Vse sbezhalis' k Udalovu. SHtany v samom dele byli razorvany, i na tele
byl nebol'shoj sinyak.
     Kseniya postavila Udalova na travu i prinyalas' vsem pokazyvat' krugluyu
pulyu, kotoraya udarilas' v Udalova na izlete.
     - Nu i nevezuchij ty u nas, - skazal Grubin.
     Udalov otoshel v storonu, a Kseniya, otbrosiv  pulyu,  vspomnila,  zachem
prishla.
     - Kto u vas glavnyj? - sprosila ona.
     - Mozhno menya schitat' glavnym, - skazal Almaz.
     - Tak vot, grazhdanin, - skazala Kseniya. - Berite nas v Moskvu.  CHtoby
ot molodosti vylechili.  Byla  ya  zamuzhnej  zhenshchinoj,  a  vy  menya  sdelali
mater'yu-odinochkoj s dvumya det'mi. S etim nado konchat'.





     SHurochka i Stendal' provodili mashinu do vorot. Oni by poehali  dal'she,
no mashina byla tak peregruzhena,  chto  Grubin  boyalsya,  ona  ne  doedet  do
stancii. I bez togo pomimo pomolodevshih v nej pomestilis'  dva  novichka  -
Kseniya i Stepan Stepanovich, lyudi krupnye, gruznye.
     Grubin vel avtomobil' ostorozhno, medlenno, tak chto mal'chishki, kotorye
bezhali ryadom, smogli soprovozhdat' ego do samoj  okrainy.  Lyudi  na  ulicah
smotreli na mashinu  s  ulybkami,  schitali,  chto  snimaetsya  kino,  i  dazhe
uznavali v svoih byvshih gorozhanah izvestnyh kinoartistov. Mashinu uvidel iz
svoego okna i redaktor  Malyuzhkin.  On  uznal  sredi  passazhirov  Milicu  i
Stepanova, otkryl okno i  kriknul  Stepanovu,  chtoby  tot  vozvrashchalsya  na
rabotu.
     - Schitajte menya v komandirovke, - otvetil Stepanov.
     Malyuzhkin obidelsya na  sotrudnika  i  zahlopnul  okno.  Ego  nikto  ne
ponimal.
     Uzhe nachalo temnet', kogda mashina v容hala v les.  Razgovarivali  malo,
vse ustali i ne vyspalis'. Udalov zadremal na kolenyah u zheny.
     Legkij tuman podnyalsya s zemli i svetlymi polosami perepolzal  dorogu.
Fary v mashine okazalis' slabymi,  oni  ne  mogli  pronzit'  tuman  i  lish'
vysvechivali na nem zolotistye pyatna. Uyutno pyhtel parovoj kotel i  dym  iz
truby tyanulsya za mashinoj, smeshivayas' s tumanom.
     Les byl tih i zagadochen. Dazhe pticy molchali.
     I vdrug sverhu, iz-za vershin elej, na zemlyu opustilsya zelenyj luch. On
byl yarok i trevozhen. V tom meste, gde on ushel v  tuman,  vozniklo  zelenoe
siyanie.
     - Stoj, - skazal Almaz.
     Grubin zatormozil.
     - CHego vstali? - sprosila Vanda. - Uzhe slomalas'?
     No tut i ona uvidela zelenoe siyanie i oseklas'.
     V centre siyaniya materializovalos' nechto temnoe, prodolgovatoe, slovno
vereteno. Vereteno krutilos', zamedlyaya vrashchenie, poka  ne  prevratilos'  v
sushchestvo, shozhee s chelovekom, hrupkoe, tonkoe, odetoe v nezemnuyu odezhdu.
     Sushchestvo podnyalo ruku, kak by prizyvaya k molchaniyu, i nachalo govorit',
prichem ne vidno bylo, chtoby u sushchestva dvigalis' guby. Tem ne menee kazhdoe
ego slovo yavstvenno donosilos' do vseh passazhirov avtomobilya.
     - Almaz, ty uznaesh' menya? - sprosilo sushchestvo.
     - Zdravstvuj, prishelec, - skazal Almaz. - Vot my i vstretilis'.
     - YA by ne hotel s toboj vstrechat'sya, - skazal prishelec.
     Kseniya privstala na siden'e i, ne vypuskaya iz ruk Udalova, obratilas'
k prishel'cu:
     - Muzhchina, - skazala ona, - otojdite s dorogi. My speshim, nam  vot  v
Moskvu nado, ot molodosti lechit'sya.
     - Znayu, - skazal prishelec. - Molchi, zhenshchina.
     I v golose ego byla takaya vlast', chto dazhe Kseniya, kotoraya malo  komu
podchinyalas', zamolchala.
     - Ty narushil soglashenie, - skazal prishelec, obrashchayas' k Almazu. -  Ty
pomnish' uslovie?
     - Pomnyu, - skazal Almaz. - YA hotel zhit'. I pozhalel  etih  lyudej.  Oni
byli nemolody, i im grozila smert'.
     - Kogda ty podelilsya sredstvom s Milicej, - skazal prishelec, -  ya  ne
stal prinimat' mer. No segodnya ty otkryl  tajnu  mnogim.  I  vynudil  menya
otnyat' u tebya dar.
     - YA ponimayu, - skazal Almaz. - No proshu tebya o  milosti.  Poglyadi  na
Milicu, ona moloda i prekrasna. I esli ty lishish' ee molodosti, ona  zavtra
umret. Poglyadi na Elenu, - my s nej hoteli schast'ya. Poglyadi na Grubina, on
zhe mozhet stat' uchenym...
     - Hvatit, - skazal prishelec. -  Ty  zrya  staraesh'sya  vyzvat'  vo  mne
zhalost'. YA spravedliv. YA dal tebe dar, chtoby ty pol'zovalsya im odin. Zemle
eshche rano znat' o bessmertii. Zemlya eshche ne gotova k etomu. Lyudi sami dolzhny
dojti do takogo otkrytiya.
     - Ne o sebe proshu... - nachal bylo Almaz, vylezaya iz  mashiny  i  delaya
shag k prishel'cu.
     No tot ne slushal. On razvel v  storony  ruki,  v  kotoryh  zablesteli
kakie-to shariki, i ot nih vo vse storony  pobezhali  molnievye  dorozhki.  V
vozduhe zapahlo grozoj,  i  zelenyj  tuman,  zaklubivshis',  podnyavshis'  do
vershin derev'ev, okutal mashinu i Almaza, zamershego pered nej.
     Grubin, uzhe dogadavshis', chto proizoshlo, uspel lish'  podnyat'  glaza  k
Milice, chto stoyala za ego spinoj, i  vstretit'  ee  yasnyj  vzglyad,  polnyj
smertel'noj toski. I protyanul k nej ruku. A Almaz, kotoryj  hotel  v  etot
poslednij moment byt' ryadom s Elenoj, sdelat' etogo ne uspel,  potomu  chto
strannaya slabost' ovladela im i zastavila opustit'sya na zemlyu.
     Bylo ochen' tiho.
     Zelenyj tuman smeshalsya s belym i upolz v les.
     Postepenno  v   sumerkah   golubym   sarkofagom   vnov'   obrazovalsya
avtomobil',  i  v  nem,  sklonivshis'  drug  k  drugu,  sideli   i   lezhali
beschuvstvennye lyudi.
     - Kak grustno byt' spravedlivym, - proiznes prishelec na svoem  yazyke,
podhodya k mashine.
     On uvidel tolstuyu pozhiluyu zhenshchinu, Kseniyu Udalovu, kotoraya derzhala na
kolenyah kurnosogo polnogo muzhchinu ee  let.  On  vglyadelsya  vo  vlastnoe  i
rezkoe lico drugoj nemolodoj zhenshchiny, Vandy Kazimirovny,  kotoraya  dazhe  v
bespamyatstve krepko obnimala lysogo  ryhlogo  Savicha...  Stepan  Stepanych,
razumeetsya, ne izmenilsya. On sidel  na  zadnem  siden'e,  zakryv  glaza  i
prizhimaya k grudi bescennyj al'bom s avtografom Pushkina.
     I vdrug prishelec ahnul.
     On proter glaza. On im ne poveril.
     Za rulem mashiny sidel, polozhiv na nego golovu,  kurchavyj  yunosha  Sasha
Grubin. I protyanuv k nemu tonkuyu ruku, legko dyshala prekrasnaya  persidskaya
knyazhna.
     Vzglyad prishel'ca metnulsya dal'she.
     Elena Sergeevna byla tak zhe moloda, kak desyat' minut nazad.
     - |togo ne mozhet byt', - proiznes prishelec. - |to nevozmozhno.
     - Vozmozhno, - svetil Almaz, kotoryj pervym prishel v  sebya  i  podoshel
szadi. On tozhe byl molod i uzhe vesel. -  Est',  vidno,  veshchi,  kotorye  ne
poddayutsya tvoej inoplanetnoj nauke.
     - No pochemu? Kak?
     - Mogu predpolozhit', - skazal Almaz. - Byvayut lyudi, kotorym molodost'
ne nuzhna. Ni k chemu ona im, oni uzhe  s  yunyh  let  vnutri  sostarilis'.  I
nechego im so vtoroj molodost'yu delat'. A drugie... drugie  vsegda  molody,
skol'ko by let ni prozhili.
     Lyudi v mashine prihodili v sebya, otkryvali glaza.
     Pervym opomnilsya Udalov. On srazu uvidel, chto ego  detskij  kostyumchik
razorvalsya na zhivote v moment vozvrashcheniya v prezhnij oblik. On provel rukoj
po tolstym shchekam, lysine i zatem gromko poceloval v shcheku svoyu zhenu.
     - Vstavaj, Ksyusha! - voskliknul on. - Oboshlos'!
     |ti slova razbudili Savichej.
     Vanda prinyalas' radostno gladit' Nikitu,  a  tot  glyadel  na  zhenu  i
dumal: "Kak durnoj son, bukval'no durnoj son".
     - Nichego, Sasha, -  skazal  Udalov,  protyagivaya  ruku,  chtoby  uteshit'
Grubina. - Obojdemsya i bez etih inoplanetnyh shtuchek.
     Ochnuvshijsya Grubin, smertel'no podavlennyj razocharovaniem, obernulsya k
Udalovu, i  tot,  uvidev  pered  soboj  yunoe  lico  starogo  druga,  vdrug
zakrichal:
     - Ty chto, Grubin, s uma soshel?
     No Grubin na nego ne smotrel,  on  iskal  glazami  Milicu,  boyas'  ee
najti. I nashel...
     A Milica, vstretiv vostorzhennyj vzglyad  Grubina,  poglyadela  na  svoi
ruki i kogda ponyala, chto oni molody i nezhny, zakryla imi lico  i  zarydala
ot schast'ya.
     - Vylezaj, Elena, - skazal Almaz, pomogaya Elene vyjti  iz  mashiny.  -
Hochu tebya poznakomit' so starym drugom. Pomnish', ya tebe  rasskazyval,  kak
my iz tyur'my bezhali?
     - Ochen' priyatno, - skazal prishelec, kotoryj vse eshche ne  mog  perezhit'
svoego porazheniya. - YA dumayu, chto vy sobiraetes' sozdat' sem'yu?
     - Ne znayu, - Elena posmotrela na Almaza, a tot skazal uverenno:
     - V blizhajshie dni.
     I tut oni uslyshali vozmushchennyj krik Savicha:
     - CHto zhe poluchaetsya? Vse ostalis' molodymi, a ya dolzhen stat'  starym.
|to nespravedlivo! YA vsyu zhizn' hotel stat' molodym! YA imeyu takoe zhe  pravo
na molodost', kak i ostal'nye.
     - Pojdem, moj zajchik, pojdem, - povtoryala Vanda, starayas' uvesti  ego
proch'. - |to u tebya nervnoe, eto projdet.
     - Poshli, sosedi, - skazal Udalov. - A to dotemna v  gorod  ne  uspeem
vernut'sya.
     - Elena, - rydal Savich, - vse eti gody ya tebya bezotvetno lyubil!
     - Ty mne tol'ko poprobuj pri zhivoj zhene! - Vanda sil'no  dernula  ego
za ruku, i Savich byl vynuzhden otojti ot mashiny.
     - Izvinite, - skazal prishelec. - YA poletel.
     - Do vstrechi, - skazal Almaz.
     Prishelec prevratilsya v zelenoe siyanie, potom v luch. I ischez.
     Elena posmotrela vsled uhodyashchim k gorodu.
     Savich vse  oglyadyvalsya,  norovil  vernut'sya.  Udalovy  shli  spokojno,
obnyavshis'.
     - Nu chto zh, - skazal Almaz, - po mestam! A to k poezdu ne uspeem.

Last-modified: Thu, 10 Jul 1997 06:15:32 GMT
Ocenite etot tekst: