Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   Allan Cole. When the Gods Slept (1996).
   Per. - A.YAkovlev. M., "Armada", 1997.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 6 September 2002
   -----------------------------------------------------------------------


                           Sej karavan-saraj, gde to i delo den'
                           Speshit, kak gostya gost', smenit' nochnuyu ten', -
                           Razvaliny horom, gde shli piry Dzhampidov,
                           Grobnica, chto daet Bahramam spyashchim sen'.
                                                       Omar Hajyam. Rubajyat







   ZHiteli derevni boyalis' ego.
   Kazhdyj den' oni tyanuli zhrebij - komu idti k nemu s sobrannym podayaniem.
   Proigravshij, trepeshcha ot straha i szhimaya v ruke talisman, karabkalsya  na
holm.  CHuzhestranec  znal,  chto  oni  boyatsya  durnogo   glaza,   i   potomu
otvorachivalsya, ne glyadya na prishedshego, ne  dvigalsya  i  ne  proiznosil  ni
slova, poka krest'yanin ne zavershal svoego dela  i  ne  ulepetyval  vniz  s
takoj skorost'yu, slovno za nim gnalsya dervish.
   ZHiteli derevni polagali ego bezumnym  zhrecom  i  proklinali  tot  den',
kogda on nashel eto ubezhishche na holme.
   A on ne bezumnyj i ne zhrec. No pust'  oni  schitayut,  kak  im  nravitsya.
Ved', esli by oni uznali, kto on  na  samom  dele,  kazna  derevni  vskore
zapolnilas' by zolotom do otkaza. Poskol'ku  strannik  etot  skryvalsya  ot
korolya. Korol' Protarus ohotilsya za Safarom Timurom,  Byvshim  Nekogda  Ego
Velikim Vizirem.
   Oni byli krovnymi brat'yami. Sidya u trona druga, Safar daval emu  sovety
i izgonyal zlyh duhov, trevozhashchih ego son. Neskol'ko raz  on  spasal  zhizn'
korolyu. I za eto byl voznagrazhden zemlyami i  dvorcami,  dragocennostyami  i
pochestyami, o kotoryh chelovek mog lish' mechtat'.
   Kogda napishut istoriyu korolya  Protarusa,  to  ukazhut,  chto  lord  Timur
predal ego. Otmetyat, chto Safar risknul i poteryal vse iz-za lyubvi.
   No pervoe obvinenie on by otmel. S  tochki  zreniya  Safara,  korol'  ego
predal. A vot vtoroe obvinenie priznal by. Imenno iz-za etogo prestupleniya
Protarus zhazhdal ego golovy. Hotya Safar za oskorblenie  so  storony  korolya
potreboval by bol'shego.
   I on poluchit trebuemoe. Esli tol'ko korol' prezhde ne pojmaet ego.
   Iz svoego ukrytiya  Safar  posmotrel  na  vrazheskij  gorod.  Noch'yu,  pod
vrashchayushchejsya Lunoj Demonov, ogni Zanzera  mercali  podobno  zvezdam.  A  po
utram dymki,  podnimayushchiesya  iz  litejnyh  i  kuhon',  zavolakivali  gorod
golubovatoj pelenoj.  No  dvorec  korolya,  Grand-palas,  razlichalsya  yasno,
otrazhaya v oknah rozovye kraski rassveta.
   Iz chistejshej  beloj  gliny  stroil  on  model'  etogo  dvorca,  iskusno
raskatyvaya bashenki mezhdu  vlazhnyh  ladonej,  vyrezaya  parapety  serebryanym
koldovskim nozhom. On sheptal goncharnye zaklinaniya, lepya kupola  i  kolonny.
On vdyhal svoyu nenavist' v glinu.
   Vecherom on otkladyval zavernutuyu vo vlazhnye list'ya model' v storonu, do
sleduyushchego dnya. Oporozhniv chashu s podayaniyami, on  zavorachivalsya  ot  nochnoj
prohlady v chernyj skorbnyj plashch. Na rassvete rabota prodolzhalas'.
   Kogda dvorec budet gotov, a velikoe zaklinanie brosheno, svershitsya mest'
Safara Timura.
   I togda on pokinet etot odinokij holm. I  ustremitsya  cherez  pustyni  i
stepi, cherez kamenistye ravniny k goram, tuda, gde on rodilsya.
   Tuda,  gde  za  zasnezhennymi  perevalami  otkryvayutsya  karavanam  novye
gorizonty.
   I nikogda bol'she ne pokinet  tot  kraj.  Tot  kraj,  gde  nachalas'  eta
istoriya.





   Bylo vremya, kogda mir byl velik, a mechty - nichtozhny.  Nemnogie  korabli
otvazhivalis' otplyvat' daleko ot teh chetyreh gigantskih  cherepah,  kotorye
nosili na sebe po moryam gory  i  ravniny.  Lyudi  i  demony,  pokolenie  za
pokoleniem, prozyabali pod vycvetshimi znamenami  korolej,  kotorye  pravili
slishkom dolgo. Granicu ot granicy otdelyalo rasstoyanie, kotoroe mozhno  bylo
preodolet'  skorym  perehodom,  chtoby  uspet'  ukryt'sya   v   kakom-nibud'
vooruzhennom poselenii, ohranyayushchem putnikov ot grabitelej i dikih zverej.
   |to  bylo  nelegkoe  vremya,  vremya,  krikom  vzyvayushchee   k   peremenam.
Pridvornye kudesniki, uspokaivaya svoih  korolej,  vyiskivali  sredi  zvezd
blagopriyatnye znaki. Poddannye sobiralis' v ukromnyh mestechkah, molya bogov
izbavit' ih ot teh zhe samyh korolej.
   No bogi pomalkivali o svoih namereniyah.
   Zvezdnoe koleso, gde bogi spali v desyati svyashchennyh  vladeniyah,  god  za
godom vrashchalos', ravnodushnoe ko vsem mol'bam.
   Zatem yavilos' znamenie. No ne ot dremlyushchih bogov,  a  iz  rasplavlennyh
glubin samogo mira. I pervym ego zametil ne kudesnik, a mal'chik.
   |tim mal'chikom byl Safar Timur.
   On zhil v krayu, izvestnom  pod  nazvaniem  |smir,  na  CHerepahe  Srednih
morej.
   V tom krayu lyudej i demonov razdelyala Zapretnaya  Pustynya.  Lish'  drevnee
proklyatie da vnutrennie mezhdousobicy uderzhivali etih  zaklyatyh  vragov  ot
togo, chtoby napast' drug na druga i ustroit' reznyu. No  v  gorode  demonov
Zanzere korol' Manasiya i ego charodei v ozhidanii  podhodyashchego  momenta  uzhe
vynashivali takoj zamysel. Lyudi prevoshodili ih  chislom.  Odnako  magiya  ih
byla slaba, a vozhdej Manasiya polagal trusami.
   On grezil o dne, kogda iz ih trupov  on  slozhit  lestnicu,  po  kotoroj
vzojdet na velikij tron.


   Badavi  poerzal  v  sedle,  ustraivayas'  poudobnee.  Ego  seraya  kobyla
nedovol'no fyrknula i spotknulas', iznyvaya pod tushej hozyaina. Tolstyak chut'
ne upal, edva uspev uhvatit'sya za sedlo.
   - Nu ty smotri, kuda stupaesh', zagazhennaya muhami doch' navoznogo zhuka, -
vzrevel Badavi, udaryaya kobylu plet'yu.
   ZHivotnoe, privykshee k takomu  obrashcheniyu,  dazhe  ne  fyrknulo  ot  boli,
prodolzhaya  ravnodushno  tashchit'sya  po  kamenistoj  doroge.  Polden'  eshche  ne
nastupil, samye strashnye chasy byli eshche  vperedi,  no  i  bez  togo  zharkoe
solnce predgornyh ravnin bezzhalostno izmyvalos' nad peregruzhennoj kobyloj.
Pod kopytami stlalas' zhestkaya zemlya, a suhoj kustarnik nichego ne obeshchal ee
usilivayushchimsya golodu i zhazhde. Badavi  zhe  nemiloserdno  prishporival  ee  i
proklinal, gonya vse dal'she.
   Kobyla dyshala tyazhelo, iz nozdrej valil par, shkura  potemnela  ot  pota.
Badavi ne obrashchal vnimaniya na ee sostoyanie. On ne sobiralsya  idti  peshkom.
Do  konechnoj  celi  puteshestviya  sredi  okruglyh  holmov  yuzhnyh  predgorij
ostavalos'  ne  bolee  pyati  ili  shesti  mil'.  Za  predgor'yami   vstavali
zasnezhennye vershiny gornoj  cepi  pod  nazvaniem  Bozhestvennyj  Razdel.  K
vostoku lezhali  pyl'nye  nikchemnye  zemli,  otmechavshie  granicu  Zapretnoj
Pustyni.
   Badavi zastavil svoyu seruyu projti neskol'ko shagov bystro, zatem, slovno
chto-to vspomniv, rezko natyanul povod'ya, zamedlyaya ee hod.
   - Durak ty, Badavi, - vygovoril on sam sebe. - Beschuvstvennyj durak.
   On obernulsya i brosil  polnyj  sozhaleniya  vzglyad  na  zhivotnoe,  idushchee
szadi. |to byl molodoj gracioznyj verblyud, legko stupayushchij  po  kamenistoj
pochve. Verevka s ego shei tyanulas' k derevyannomu karkasu sedla Badavi.
   - Prosti menya, malysh, - skazal on. - YA na minutku zabyl, chto i ty idesh'
so mnoj. - On hlestnul kobylu. - |ta bestolkovaya zadnica  vyvela  menya  iz
sebya. Reshila ispytat' moe terpenie, vot i prishlos' dat' ej urok.
   Badavi slegka potyanul za verevku, i  verblyud  pokorno  okazalsya  ryadom.
Alchnye glaza Badavi  uvlazhnilis',  i  on  nezhno  ulybnulsya  zhivotnomu.  Iz
sedel'noj  sumki  on  vytashchil  prigorshnyu  zolotistogo  inzhira,  i  verblyud
provorno opustil golovu za ugoshcheniem.
   - Kakoj zhe ya schastlivec, - skazal Badavi, zatrepetav ot radosti,  kogda
nezhnye guby verblyuda kosnulis' ego myasistoj ladoni. -  Dolzhno  byt',  bogi
istinno vozlyubili menya. Obladat' sushchestvom takoj krasoty, i ne odin raz, a
dvazhdy.
   Verblyud pokonchil s ugoshcheniem. Pruzhinisto podnyav golovu, on  ustavil  na
cheloveka temnye prosyashchie glaza,  okajmlennye  vygnutymi  vverh  resnicami.
Badavi tiho hihiknul, kivnul i dostal eshche prigorshnyu.
   - Ni v chem ne mogu tebe  otkazat',  Sava,  -  skazal  on.  -  Kusok  iz
sobstvennogo rta otdam.
   Verblyud byl chisto belogo cveta, belogo kak  sneg,  pokryvayushchij  vershiny
Bozhestvennogo  Razdela,  dumal  Badavi  v  minutu  redkogo  romanticheskogo
pripadka chuvstv. A uzh  mordochka  u  nego  byla  takaya...  takaya...  Badavi
pokachal golovoj, ne spravivshis' s  poeticheskimi  chuvstvami.  On  prilaskal
zhivotnoe, zatem otvernulsya, chtoby i sebya ugostit'.
   Badavi byl chelovekom ves'ma dovol'nym samim  soboj.  Bol'she  vsego  ego
radovali  rashody  drugih.  Svoe  sostoyanie  on  skolotil  fermerstvom   i
razvedeniem prekrasnyh loshadej i verblyudov v tom krayu, kuda nikto  eshche  ne
zabiralsya. Prinadlezhashchie emu zemli byli plodorodnymi, no priobrel on ih za
bescenok v silu blizosti ih k Zapretnoj Pustyne.
   Davnym-davno, kogda on ob®yavil o tom, chto imenno eto  mesto  stanet  ih
novym domom, ego pervaya zhena vnachale perepugalas', zatem prishla v  yarost'.
Pokolotiv ee, chtoby ugomonilas', on zatem potolkoval s neyu, kak i polozheno
dobromu muzhu. Badavi gordilsya svoim umeniem  kontrolirovat'  situaciyu.  On
byl muzhchinoj, kotoryj znal, kak ispolnyat' semejnye obyazannosti.
   - Ne bud' tupoj korovoj, - posovetoval on. - Lyudi tol'ko potomu  boyatsya
etogo mesta, chto ono raspolozheno slishkom blizko k Zapretnoj Pustyne.  A  ya
tebe skazhu, chto eto erunda! CHistejshej vody glupost'. CHto iz togo,  chto  na
tom krayu pustyni nahodyatsya zemli demonov?  Ved'  ona  vse-taki  nazyvaetsya
Zapretnoj. Demony, kak i lyudi, ne mogut ee peresech'. Krome togo, zdes' uzhe
sotnyu let ne videli nikakih demonov. I lyudi ne pol'zuyutsya etoj  zemlej  ne
stol'ko iz-za gluposti, skol'ko iz-za neumeniya predvidet'. A ya, vo-pervyh,
ne tak glup. I tam, gde lyudi vidyat lish' strah, ya predvizhu udachu. Tak  chto,
zhena moya, esli ty ne soberesh' pozhitki do konca nedeli, ya tebya tak othleshchu,
chto sveta belogo ne vzvidish'. A potom otpravlyu tebya nazad k tvoemu otcu. I
pust' on horoshen'ko pouchit takuyu glupuyu korovu.
   Pripomniv etot davnij razgovor, Badavi prezritel'no skrivil guby. S teh
por on procvetal, vzrashchivaya stada na sochnoj trave predgorij  i  s  vygodoj
torguya s poseleniyami i stoyankami kochevnikov v  tak  nazyvaemyh  bezopasnyh
rajonah. Za eto vremya on umoril chetyreh zhen, mnogih  detej,  zastavlyaya  ih
trudit'sya na svoih zemlyah kak rabov. Pronicatel'nyj delec,  ne  brezguyushchij
poroj i vorovstvom, on  vse  bol'she  bogatel.  No  nesmotrya  na  vse  svoi
bogatstva, on odevalsya kak poslednij iz bednyakov i ezdil lish'  na  klyachah,
dozhivayushchih poslednie dni.
   I etot  molodoj  verblyud  yavlyalsya  istinnym  dokazatel'stvom  torzhestva
teorii i praktiki biznesa Badavi. ZHivotnoe yavlyalos' pridanym,  na  kotorom
nastoyal vozhd' kochevogo plemeni, pozvoliv svoemu synu zhenit'sya na odnoj  iz
docherej  Badavi.  Vse  dochki  Badavi   oblikom   pohodili   na   nego   i,
sledovatel'no, ne  pretendovali  na  krasotu  i  obayanie.  I  vot  Badavi,
dostaviv dochku po naznacheniyu i raduyas' izbavleniyu ot lishnego rta,  vse  zhe
oplakival poteryu  lyubimogo  belogo  verblyuda.  No  utrom  posle  sversheniya
svadebnoj ceremonii, kogda vse  spali  v  svoih  palatkah  posle  obil'nyh
vozliyanij, Badavi uskol'znul nezamechennym, prihvativ s soboyu i verblyuda.
   Nu  i  pust'  obmanutyj  otec  parnya  vykazyvaet  nedovol'stvo.   Pust'
poprobuet otpravit' devushku nazad. Badavi ee ne primet.
   - A ya skazhu emu, pust' ee hot'  v  kolodec  brosit,  mne  naplevat',  -
skazal on, obrashchayas' k verblyudu - Vse ravno ot nee ne bylo nikakogo tolku.
Ona mne prosto ni k chemu.
   Kobyla vnezapno fyrknula i ryvkom zakinula golovu, chut' ne  ugodiv  emu
po nosu.
   - |to eshche chto takoe! - zaoral on i hlestnul ee po boku.
   Na etot raz seraya otreagirovala. Pronzitel'no  zarzhav,  ona  vstala  na
dyby. Badavi grohnulsya na zemlyu. Ot udara u nego perehvatilo duh, no on ne
poluchil i carapiny. Uslyhav, kak ot  straha  vzvyl  Sava,  on  ponyal,  chto
kobyla i ego perepugala.
   Verblyud  popytalsya  metnut'sya  v  storonu,  no  ego  uderzhala  verevka,
privyazannaya k kobyle. Oba zhivotnyh zametalis',  vopya  i  pytayas'  oborvat'
privyaz'.
   Badavi,  stanovyashchijsya  shustrym,  kogda  delo  togo  trebovalo,  myachikom
katayas' sredi nog, zaoral, prizyvaya obezumevshih zhivotnyh ostanovit'sya.  No
tut verevka lopnula, i kobyla s verblyudom pomchalis' proch',  napravlyayas'  k
znakomym predgor'yam.
   Badavi vskochil na nogi i zavopil:
   - Vernis', moj Sava! Vernis', lyubimyj!
   No mol'by ego ostalis' neuslyshannymi, i vskore kobyla i verblyud ischezli
za holmom.
   Badavi proklyal etot neschastnyj sluchaj. Zatem vzdohnul, predstaviv  sebe
dolgij put' domoj peshkom. "|to kobyla vo vsem vinovata", - skazal on  sebe
i obrugal nedostojnoe sozdanie, dostavivshee emu stol'ko hlopot.
   Vnezapno on poholodel. Opasnost' svilas' kol'com v zhivote, a volosy  na
zatylke vstali dybom, kak kolyuchki u pustynnogo ezha. Instinkt zastavil  ego
obernut'sya i vsmotret'sya v prostory Zapretnoj Pustyni.
   On prilozhil ladon' kozyr'kom nad glazami, no v pervyj moment nichego  ne
uvidel. Zatem on razglyadel vzdymayushchijsya stolb pyli i podumal, uzh ne  smerch
li priblizhaetsya. No izumlenie ego tut zhe pereroslo  v  ispug,  kogda  pyl'
razdvinulas' i iz nee pokazalas' protyazhennaya kolonna temnyh figur.
   Oni bystro priblizhalis', i on popytalsya bezhat'.  No  strah  skoval  ego
nogi, i on tak i ostalsya stoyat' na meste  s  raskrytym  rtom,  razglyadyvaya
figury i pytayas' ponyat', kto zhe eto takie.
   Figury bystro stali  priobretat'  stol'  otchetlivye  ochertaniya,  chto  u
Badavi vnutri vse opustilos'.
   Demony!
   |to byli chudishcha v boevom snaryazhenii,  s  shirokimi  rylami  i  krapchatoj
zelenoj shkuroj. Koni, na kotoryh oni ehali, byli uzhasnee vsadnikov -  dazhe
ne koni, a tvari, smutno napominayushchie loshadej,  -  s  dlinnymi  klykami  i
kogtistymi koshach'imi lapami vmesto kopyt.
   Badavi vyshel iz stolbnyaka, i negnushchiesya nogi ponesli ego vpered. No  ne
sdelal on i neskol'kih shagov, kak shpory ego zacepilis' drug za druga, i on
poletel licom v zemlyu.
   Tut ego okruzhili chudishcha, vopya  tak,  chto  po  spine  pobezhali  murashki.
Vshlipyvaya i  prizyvaya  bogov,  Badavi  svernulsya  komochkom,  starayas'  ne
ugodit' v zuby demonicheskih konej. Nakonechniki kopij utknulis' v  nego,  i
on zavopil kak porosenok, podprygivaya vsyakij raz, kak ostrie  vonzalos'  v
kozhu.
   Zatem emu pokazalos', chto razdalsya chej-to  gromkij  prikaz,  i  tut  zhe
nastupila tishina, i ego perestali muchat'.
   CHej-to golos skazal:
   - Vstan', chelovek. YA hochu posmotret' na tebya.
   Golos zvuchal holodno, hriplo i stranno.
   Ostavayas' lezhat', Badavi zahnykal:
   - Proshu vas, gospodin. Ne muchajte menya. YA vsego lish' bednyj fermer,  ne
sdelavshij nikomu nikakogo zla.
   Togda prozvuchal drugoj nechelovecheskij golos:
   - Poslushaj, Sarn, davaj ego  prosto  prikonchim  i  prigotovim  obed.  YA
goloden! My vse golodny!
   |to zamechanie vyzvalo hor odobritel'nyh vykrikov u  drugih  demonov,  i
oni prinyalis' skandirovat':
   - ZHrat'! ZHrat'! ZHrat'!
   U Badavi ot straha perehvatilo dyhanie. On vstal na  koleni  i,  vozdev
ruki vverh, prinyalsya molit' o poshchade.
   Demon, zagovorivshij pervym, i chudishche pomen'she, sidya na svoih  skakunah,
ustavilis' vniz na cheloveka, ozhidaya, kakuyu zabavnuyu chepuhu on poneset.
   -  Proshu  vas,  gospodin,  -  vzvyl  Badavi.  -  Ostav'te  zhizn'  etomu
nedostojnomu nasekomomu. U menya docheri, gospodin. U menya synov'ya.  U  menya
zhena. Szhal'tes', gospodin! Poshchadite starogo Badavi!
   Uslyshav eti mol'by, demony rashohotalis'.  I  lish'  Sarn  ne  svodil  s
Badavi ogromnyh zheltyh glaz. On podnyal kogtistuyu lapu vverh i prizval vseh
k tishine.
   - Ty prosish' zhalosti u menya? - prezritel'no sprosil Sarn. - Sarn nikogo
ne zhaleet. Tem bolee lyudej.
   - Vy ne ponyali, gospodin, - zabormotal Badavi. - YA proshu ne radi  sebya.
No radi vas.
   - Radi menya? - skazal Sarn. - Da  chto  ty  mozhesh'  sdelat'  dlya  Sarna,
chelovek?
   - Ved' vy zhe golodny,  gospodin,  -  otvetil  Badavi.  -  I  ya  mog  by
dostavit' vam udovol'stvie. Odnako voz'mu na sebya derzost' otmetit'... chto
ya vsego lish' odin. A vas mnogo. I ya prosto  skorblyu  ot  mysli,  chto  menya
odnogo ne hvatit, chtoby utolit' muki  vashego  goloda.  S  drugoj  storony,
gospodin, u menya doma, kotoryj ne  tak  daleko,  etogo  dobra  dostatochno,
chtoby nasytit' vseh vas.
   - Ty imeesh' v vidu docherej i synovej? - sprosil Sarn, krivya  cheshujchatye
guby.
   - Da, gospodin, - otvetil Badavi. - I eshche moya  zhena.  ZHirnyj  i  nezhnyj
kusochek, esli mne pozvoleno budet skazat'. S teh por  kak  ona  poselilas'
pod moim krovom, ya kormil ee samym luchshim.
   Giff, drugoj demon, prezritel'no fyrknul:
   - Tak ty predlagaesh' svoyu  sem'yu,  chelovek?  CHtoby  spasti  sobstvennuyu
zhizn'? CHto zhe ty za sozdanie takoe?
   Ne obrashchaya na nego vnimaniya, Badavi vnov' obratilsya k Sarnu:
   - Pozvol'te, ya otvedu vas k sebe domoj. I  vy  uvidite,  chto  ya  skazal
chistuyu pravdu.
   Sarn dolgo ne svodil glaz s urodlivogo smertnogo po imeni Badavi.
   V drugoe vremya on bystro prikazal by razdelat' etu tushu.  No  togda  by
oni ne smogli polakomit'sya domochadcami Badavi.
   Sarn i ego banda yavlyalis' odnim iz  mnogochislennyh  banditskih  klanov,
bezzakonno promyshlyavshih razboem v demonskih krayah. I do nedavnego  vremeni
ego tshcheslavie ne podnimalos' vyshe zhelaniya sovershat' nabegi i ubivat'. No k
nemu pribyl ot korolya Manasii emissar  s  predlozheniem  zaklyuchit'  sdelku.
Sarnu vydavalos' korolevskoe soizvolenie na perehod  Zapretnoj  Pustyni  v
poiskah bogatstv i dobychi sredi  lyudej.  Vzamen  korolyu  nuzhna  byla  lish'
informaciya. Sarnu predpisyvalos' prodvinut'sya k zapadu vdol' Bozhestvennogo
Razdela, nanosya na kartu osnovnye perevaly  i  prakticheski  vse  marshruty,
vedushchie cherez gornuyu cep'. Sarn ne  sprashival,  dlya  chego  korolyu  Manasii
nuzhna eta informaciya. Kakovy by ni byli prichiny, u Sarna  i  ego  banditov
byla svoya, soldatskaya rabota. I kogda on ee zakonchit, oni  vernutsya  cherez
pustynyu, nagruziv sedel'nye sumki i v'yuchnyh zhivotnyh bogatymi trofeyami.
   Ocenivaya Badavi, on ponyal, chto nabeg mog  by  stat'  gorazdo  uspeshnee,
esli by u nego byl provodnik-chelovek. A Badavi, pohozhe, ohotno  soglasilsya
by na etu rol'.
   I Sarn prinyal reshenie.
   - Pust' poka zhivet,  -  skazal  on  Giffu  -  On  mozhet  okazat'sya  nam
poleznym.
   Badavi vshlipnul ot oblegcheniya. Podnyavshis' na nogi, on nizko poklonilsya
i probormotal:
   - O, blagodaryu vas, dobryj gospodin. Da ulybnutsya bogi v otvet  na  vse
tvoi zhelaniya.
   I dazhe sejchas, kogda zhizn' ego eshche visela na voloske,  alchnost'  Badavi
vzyala svoe.
   Osushiv glaza, on skazal:
   - Mne... e... nelovko govorit' o stol' nesushchestvennom dele, gospodin. O
nekoj nebol'shoj nagrade  za  sluzhbu,  esli  vy  ne  vozrazhaete.  Kogda  my
pribudem ko mne na fermu, delajte chto hotite. - On razvel rukami.  -  Vse,
chto moe, - vashe, gospodin, - skazal on.  -  Krome...  e...  odnogo  belogo
verblyuda. |to tak nemnogo. Tolku vam ot nego nikakogo, gospodin.  No  ya  k
nemu tak privyazan. I esli vam tol'ko...
   Sarn vybrosil vpered kogtistuyu lapu,  i  Badavi  zahlopnul  rot.  Demon
pomanil ego k sebe, i vo rtu u Badavi peresohlo, kak v pustyne,  kogda  on
razglyadel  zazubrennye  ostrye  kogti.  Pokorno  sdelav  shag,   on   vdrug
zakachalsya, kogda na nego obrushilas' nevidimaya  sila  i,  kak  rybu  set'yu,
potashchila k vozhdyu demonov. Gorlo perehvatilo ot straha, tak chto on ne mog i
piknut'. Ego tashchilo vpered zaklinaniem demona.
   Badavi  zatrepetal,  kogda  grud'  ego  uperlas'  v  dlinnyushchij  kogot',
torchashchij  podobno  izognutomu  lezviyu.  No  ostanovit'sya  Badavi  ne  mog.
Zaklinanie vleklo ego, poka kogot' ne protknul snachala odezhdu, a zatem  ne
vonzilsya v telo. Potekla krov', pachkaya halat. Bol' byla  nevynosimoj,  no,
dazhe sobrav vsyu svoyu volyu, on ne mog poshevel'nut' pal'cem. On lish' oshchushchal,
kak vse glubzhe pogruzhaetsya kogot'. Zatem razdalsya smeh  Sarna,  koldovskoe
navazhdenie, i Badavi okazalsya na svobode.
   Zazhimaya ranu, on upal na zemlyu, nastol'ko napugannyj, chto pozvolyal sebe
lish' slabo stonat'.
   - Esli hochesh' zhit', chelovek, - skazal Sarn,  -  to  delaj  vse,  chto  ya
prikazhu. Bez vsyakih voprosov. I nichego ne prosi vzamen.
   - Da, gospodin, da, -  vzvyl  Badavi,  lbom  stuchas'  o  zemlyu  v  znak
povinoveniya. - YA byl durakom! Proshu tebya, prosti bestolkovogo.
   - Vstan', chelovek, - skazal Sarn.
   Badavi mgnovenno ispolnil prikaz i zamer, trepeshcha ot straha i ozhidaniya,
chto zhe budet dal'she.
   - Vot tebe moj pervyj prikaz, chelovek,  -  skazal  Sarn.  -  Ty  sejchas
vedesh' nas k sebe domoj. I kogda my pridem...
   - Da, gospodin?
   Sarn usmehnulsya, obnazhaya dvojnoj ryad buryh klykov.
   - Snachala ty privedesh' nas k verblyudu.
   Badavi blagorazumno skryl  svoe  razocharovanie.  On  zasemenil  vperedi
bandy demonov, usluzhlivo pokazyvaya dorogu i na hodu razmyshlyaya, chem  zhe  on
tak progneval bogov.
   Okazavshis' na ferme, on vynuzhden byl nablyudat', kak  demony  ubili  ego
molodogo verblyuda. Zatem ustroili reznyu sredi domochadcev. CHast'  myasa  oni
tut zhe podzharili dlya edy, a chast' povesili vyalit'sya pro zapas. Pokonchiv  s
etim, demony osedlali skakunov i dvinulis' na zapad, vdol' gryady gor,  kak
i prikazal korol' Manasiya.
   Badavi ukazyval im dorogu.





   A v tysyache mil' ottuda Safar Timur i ego narod  trudilis'  na  polyah  i
pasli skot v otnositel'nom mire. Oni zhili  vysoko  nad  smutoj  mira  i  s
mysl'yu, chto do nih nikomu net dela.
   Dolina nahodilas' tak daleko, chto sushchestvovala lish' na nemnogih kartah.
Da i te revnostno hranilis'  glavami  torgovyh  domov,  perevozivshih  svoi
tovary cherez Bozhestvennyj Razdel, razdelyavshij drevnie korolevstva lyudej  -
Zalariya i Kaspan. Dolina nazyvalas' Kiraniya, chto na  yazyke  naroda  Safara
oznachalo "Dolina Tuch".
   |to bezmyatezhnoe blagoslovennoe mestechko  vesnoj  i  letom  predstavlyalo
soboj cvetushchij oazis posredi vysokih zazubrennyh skal, prozvannyh Nevestoj
i SHest'yu Devami. Imya eto poluchili sem' vysokih izyashchnyh  skal,  pohozhih  na
gracioznyh zhenshchin. S yuga oni kazalis' processiej, shestvuyushchej vechno.  Samaya
vysokaya i izyashchnaya vershina shla vperedi, i dlya kiranijcev ona byla Nevestoj,
poskol'ku vershinu ee vsegda pokryvali snega i belye  oblaka.  Hotya  dolina
raspolagalas' nastol'ko vysoko, chto inym zabredshim syuda chuzhestrancam  dazhe
dyshalos' trudno, vse  zhe,  prikrytaya  vysokimi  vershinami,  ona  sohranyala
vpolne priyatnyj klimat.
   Polovinu doliny zanimalo svyashchennoe ozero Nashej Ledi Felakii,  i  inogda
syuda s karavanami zabredali piligrimy, chtoby  otdat'  dan'  pochteniya  etoj
bogine chistoty i zdorov'ya. Oni  sobiralis'  dlya  blagosloveniya  v  drevnem
hrame, stoyashchem na vostochnom beregu, hrame  nastol'ko  malen'kom,  chto  tam
sluzhil lish' odin staryj zhrec. Piligrimov bylo  nemnogo,  poskol'ku  boginyu
etu malo kto znal, a dolina nahodilas' slishkom daleko. No vse,  kto  zdes'
pobyvali, mogli klyatvenno zasvidetel'stvovat' celitel'nye  kachestva  vody.
ZHrec sobiral s  piligrimov  maluyu  mzdu,  pozvolyayushchuyu  emu  vesti  snosnoe
sushchestvovanie, tem bolee chto pol'zovalsya on  edoj  i  pit'em  odnosel'chan,
rasplachivayushchihsya s nim tak za obuchenie detej.
   Dvazhdy v god v svoih sezonnyh pereletah  ostanavlivalis'  na  ozere  na
otdyh stai ptic. Nikto ne znal, otkuda oni letyat i kuda, no vse zhdali ih s
neterpeniem - naslushat'sya ih pesen da i napolnit' gorshki  tushenoj  pticej.
ZHiteli Kiranii vyrashchivali yachmen', kukuruzu i boby, oroshaya  polya  vodoj  iz
ozera.  Razvedya  mnogochislennye  sorta  dyn',  krest'yane  sohranyali  ih  v
peshcherah, obkladyvaya l'dom, vyrezannym zimoj s poverhnosti vody. Procvetali
u nih i oranzherei, gde rosli yabloni, persiki i grushi.  Po  sklonam  doliny
rosli ryady vishnevyh derev'ev, oni zacvetali, kogda v gorah eshche lezhal sneg,
i Safari ne raz lyubovalsya krasotoj rozovogo cveteniya na fone belogo.
   No sel'skohozyajstvennyj sezon byl korotok, i  kiranijcy  svoi  osnovnye
nadezhdy vozlagali na stada koz. Vesnoj  i  letom  Safar  i  drugie  rebyata
otvodili ih vysoko v gory, pastis' v al'pijskih lugah. S nastupleniem zimy
kozy zagonyalis' v hlev pod domami, pitalis' zapasennym senom  i  sohranyali
teplo doma teplom svoih tel. Pomimo moloka i  myasa,  kozy  snabzhali  lyudej
prekrasnoj shelkovistoj sherst'yu. ZHenshchiny pryali iz  nee  tkan'  i  sozdavali
naryady stol' iskusnye, chto ih raboty byli izvestny i v  otdalennyh  krayah.
Kogda priezzhali torgovcy, - ostanavlivayas' na  otdyh  v  bol'shom  kamennom
karavan-sarae, chto nahodilsya za derevnej, - naryady  bystro  rashodilis'  v
obmen na zabolevshih ili poranivshihsya zhivotnyh, verblyudov i lam karavana.
   Vsya eta prostaya zhizn', pokazavshayasya by  primitivnoj  i  skuchnoj  zhitelyu
goroda, byla vazhnoj dlya Safara i ego naroda. Im  bylo  o  chem  pogovorit',
pomechtat' o drugoj, gde-to sushchestvuyushchej zhizni.
   Po merkam Kiranii Safar yavlyalsya kak by princem po  pravu  rozhdeniya.  On
byl synom gonchara, i v Kiranii ego  otec  schitalsya  vtorym  po  znachimosti
chelovekom posle derevenskogo zhreca.
   Ded ego tozhe byl goncharom, kak i otec deda. Iz  pokoleniya  v  pokolenie
peredavalos' eto masterstvo v klane Timura, a kiranijskie zhenshchiny  uhodili
k ozeru i vozvrashchalis',  derzha  na  golove  kuvshiny,  sdelannye  goncharami
Timura. I vsya pishcha v derevne gotovilas' v gorshkah Timura ili  hranilas'  v
kuvshinah, zakrytyh plotno i zarytyh v zemlyu na  zimu.  V  kuvshinah  Timura
brodili spirtnye napitki, zatem razlivalis' v butyli Timura, i uzh  vkus  u
nih poluchalsya otmennyj, kogda razlivalis' napitki v chashki i chary Timura.
   Kogda bandy demonov peresekli Zapretnuyu Pustynyu, Safar byl  zanyat  tem,
chto, idya po stopam  otca,  ovladeval  etim  samym  svyashchennym  remeslom.  I
postich' tainstva remesla bylo  verhom  mechtanij  Safara.  No  kak  nekogda
skazal mudrec: "Esli hochesh', chtoby bogi posmeyalis' nad  toboj...  rasskazhi
im o svoih planah".
   Den', kotoryj pokonchil s ego yunosheskimi  mechtami,  nachalsya  zadolgo  do
rassveta, kak nachinalis' vse dni v Kiranii.  Stoyala  rannyaya  vesna,  i  po
utram bylo holodno, tak chto odnoj iz  ego  sester  prishlos'  postuchat'  po
naram, gde on uyutno spal na puhovoj perine, drevkom metly.
   On zavorchal, vybirayas' iz  sladostnyh  snovidenij,  gde  on  kupalsya  v
teplyh vodah s obnazhennymi devstvennicami. Emu ved' bylo vsego  semnadcat'
let - vozrast, v kotorom podobnye snovideniya  pochti  real'ny  i  stol'  zhe
chasty, kak i upreki nezadachlivoj sud'be.
   Zatem on uslyhal, kak v stojle vnizu zhalobno zableyala Najya, luchshaya koza
ih sem'i. Ona byla prekrasnym zhivotnym, i Safaru kazalas' nenavistnoj sama
mysl' o tom, chto ona stradaet. Safar soskochil s nar  na  nadraennye  doski
pola. Podtashchiv k sebe  sunduchok,  v  kotorom  hranilis'  ego  pozhitki,  on
toroplivo natyanul na sebya odezhdy - potrepannye  kozhanye  shtany,  sviter  i
tyazhelye rabochie  bashmaki.  Matushka  uzhe  suetilas'  vozle  ochaga,  zasypaya
sushenye yabloki v ovsyanku - ih zavtrak.
   Ona prishchelknula yazykom, ukoryaya ego za pozdnee probuzhdenie, i sunula emu
lomot' hleba, namazannogo grushevym dzhemom, chtoby podderzhat' ego sily, poka
dojka ne konchitsya. Safar byl srednim rebenkom, no  edinstvennym  mal'chikom
iz shesti detej, poetomu sestry i mat' lyubili ego i balovali.
   - Potoropis', Safar, - skazala mat'. - Otec skoro vernetsya zavtrakat'.
   Safar znal, chto  otec  nahoditsya  v  pristroennoj  k  domu  masterskoj,
proveryaya rezul'taty nochnogo obzhiga. Starshij Timur, kotorogo  zvali  Kadzhi,
predpochital, chtoby sem'ya sobiralas' vmeste za stolom, osobenno posle togo,
kak predydushchej vesnoj vyshla zamuzh ego starshaya doch'.  On  skuchal  bez  nee,
hotya ona prozhivala vsego v kakoj-to mile ot ih doma.
   - Ketera umela rassmeshit' menya, - lyubil prigovarivat' Kadzhi. - A  kogda
ya smeyus', radost' peredaetsya  i  gline.  A  chto  eshche  nuzhno  dlya  horoshego
pokrytiya glazur'yu?
   Nikto iz ostal'nyh detej ne ogorchalsya iz-za predpochteniya,  okazyvaemogo
starshej docheri. Ketera vseh umela rassmeshit'. I vse oni za nee perezhivali,
poskol'ku ona zhdala svoego pervenca i beremennost' perenosila s trudom.
   Nabiv rot hlebom i dzhemom, Safar s grohotom  spustilsya  po  lestnice  i
zazheg maslyanuyu lampu. Pered nim stoyalo neskol'ko  gorshkov,  sleplennyh  iz
radostnoj gliny otca i pokrytyh chistejshej beloj glazur'yu.  No  dlya  nachala
on, kak obychno, prilaskal Najyu. Ona davala voshititel'noe moloko,  i  mat'
chasten'ko uprekala ego v tom, chto bol'she moloka popadaet emu v rot, nezheli
v gorshok.
   - I pochemu, kak tol'ko chto-to sluchaetsya, srazu vo vsem obvinyayut menya? -
protestoval on.
   - Da potomu, chto u tebya na podborodke ostalis' sledy moloka,  malen'kij
vorishka, - govorila ona.
   Safar vsegda popadalsya na etom, tut zhe prinimalsya vytirat' rot,  a  vsya
sem'ya pokatyvalas' s hohotu, glyadya na ego smushchenie.
   - Ne vzdumaj stat' banditom, Safar, - shutil otec. - Hozyain  pervogo  zhe
karavana, kotoryj ty ograbish', tut zhe pojmaet tebya. I vse,  chto  ostanetsya
ot nashego syna - golova na kolu.
   Hozyaeva karavanov kruto obhodilis' s pojmannymi vorami. Lish' nedostatok
vremeni ne  pozvolyal  im  nasladit'sya  pytkami,  kotorye  byli  miloserdno
nedolgimi. Tem ne menee vsegda nahodilos'  vremya,  chtoby  otrezat'  golovu
pojmannomu i vystavit' ee povyshe v nazidanie drugim.
   V eto utro Najya kazalas' vstrevozhennoj sil'nee  obychnogo.  Kogda  Safar
snyal tryapku, obvyazannuyu vokrug soskov, chtoby  ne  zapachkalis',  to  uvidel
neskol'ko  rozovatyh  naryvov.  Osmotrev  tryapku,  on  uvidel,   chto   ona
proterlas' s odnoj storony. Znachit, vsyu noch' lohmot'ya terlis' o vymya.
   - Ne volnujsya, malen'kaya kormilica,  -  probormotal  on.  -  Safar  vse
popravit.
   On oglyadelsya, proveryaya, ne vidit li kto, chem  on  sobiraetsya  zanyat'sya.
Sestry ushli na ozero za vodoj, tak chto v hlevu ne bylo nikogo, krome koz i
drugih zhivotnyh. Safar v razdum'e pochesal  golovu.  V  syruyu  vesnu  takie
naryvy poyavlyalis' chasto. Hotya Timury derzhali v chistote hlev - osobenno  tu
ego chast', gde  soderzhalis'  zhivotnye,  dayushchie  moloko,  -  vse  zhe  lyubaya
infekciya mogla proniknut' v takie vot ranki.
   Vzglyad ego upal na lampu,  stoyashchuyu  na  taburetke.  Obmaknuv  pal'cy  v
maslo,  on  smazal  koz'e  vymya.  Zatem  sotvoril  nebol'shoe   zaklinanie,
obmazyvaya naryvy:

   Stalo legche
   Malen'koj kormilice;
   Safar s neyu.
   Boli net.
   Nikakaya ranka ne trevozhit tebya.
   Stalo legche
   Malen'koj kormilice;
   Safar s neyu.

   Naryvy ischezli. Ostalos' lish' rozovatoe mestechko na vymeni,  da  i  ono
bystro rassasyvalos'.
   - S kem eto ty razgovarivaesh'? - sprosila mat'.
   On vinovato pokrasnel, zatem otvetil:
   - Ni s kem, mama. YA prosto... pesnyu napeval.
   V te dni Safar oshchushchal potrebnost' skryvat' svoi magicheskie  talanty  ot
drugih.
   Udovletvorivshis' otvetom, mat' nichego ne skazala.
   Safar bystro pokonchil s dojkoj i  prochej  podsobnoj  rabotoj,  i  kogda
podnyalsya naverh, otec i sestry uzhe sideli za stolom.
   Rassvelo, i vse prebyvali v dobrom  raspolozhenii  duha.  Ot  vida  edy,
rasstavlennoj na grubom derevyannom stole, nastroenie podnyalos' eshche bol'she.
Mat' prigotovila ovsyanku, hleb, podzharennyj nad ognem, tolstye lomti syra,
pokrytogo hrustyashchej korochkoj, poskol'ku ona derzhala ego  bliz  raskalennyh
uglej. Zavtrak oni zavershali molokom, eshche sohranivshim v sebe  teplo  kozy.
Mnogo let spustya, stav znayushchim i umudrennym zhizn'yu chelovekom, Safar pomnil
eti zastol'ya. I nikakie  posleduyushchie  pirshestva  ne  radovali  ego  bol'she
prostoj pishchi.
   - Vecherom ty vernulsya pozdno, Kadzhi, - skazala mat', podavaya  otcu  eshche
kusok podzharennogo hleba. - Dolzhno byt', u soveta nakopilos' mnogo del.
   Otec skrivilsya. Raz v mesyac sovet starejshin derevni sobiralsya v dome  u
glavy. Kak pravilo, del u nih bylo  malo,  i  sobiralis'  oni  v  osnovnom
zatem, chtoby obmenyat'sya sluhami, posudachit'  pod  yachmennuyu  vodku  iz  chash
Timura.
   - Dejstvitel'no, - otvetil otec, - del  bylo  mnogo.  So  dnya  na  den'
ozhidaetsya karavan, da i sezon seva na nosu.
   Mat' veselo fyrknula. V Kiranii u zhenshchin byl svoj sovet,  kotoryj  tozhe
zasedal regulyarno. Tozhe za sluhami i starymi  bajkami.  Pravda,  pili  tam
chaj, pripravlennyj perebrodivshim molokom.
   Kadzhi usmehnulsya, i vsya sem'ya  ponyala,  chto  emu  est'  chto  rasskazat'
dejstvitel'no interesnoe. Safar i ostal'nye prignulis' v ozhidanii k stolu.
   - Oh, - skazal otec, - chut'  ne  zabyl.  V  nashej  derevne  pribavilos'
zhil'cov.
   Brovi materi vzmetnulis' vverh.
   - Rebenok rodilsya? - sprosila ona. - Stranno. Vot uzhe neskol'ko mesyacev
nikto iz izvestnyh mne zhenshchin ne byl blagoslovlen takim podarkom.  Vklyuchaya
i nashih sobstvennyh docherej.
   - CHto zh, tut ty  oshiblas',  Mirna,  -  skazal  otec.  -  Novyj  rebenok
poyavilsya v Kiranii tol'ko vchera. I uzhe  dostatochno  bol'shoj.  Pochti  shesti
futov rostu. I vesit on pochti stol'ko zhe, skol'ko Safar.
   Mirna neterpelivo fyrknula:
   - Esli ty ne hochesh', chtoby vtoroj gorshok s ovsyankoj okazalsya u tebya  na
golove, Kadzhi Timur, to sejchas zhe ob®yasnis'.
   - Da vse dostatochno prosto, - skazal otec Safara. - Klan Babor poprosil
priyutit'  ih   rebenka.   -   Semejstvo   Babor   vozglavlyalo   dostatochno
mnogochislennoe i svirepoe  plemya,  zhivushchee  v  dvuh  nedelyah  pereezda  ot
Kiranii. - Molodogo cheloveka zovut Iradzh Protarus, - prodolzhil Kadzhi. -  U
nego v sem'e kakie-to trudnosti. On pozhivet pri hrame, poka  ego  dyadya  ne
prishlet za nim.
   - Protarus? - sprosila Mirna. - Ne slyhala takoj familii.
   Kadzhi pozhal plechami.
   - Oni rodstvenniki zheny glavy Babor. ZHivut gde-to na yuge.  Esli  verit'
parnyu, lyudi oni vliyatel'nye. A paren' simpatichnyj i tvoego  priblizitel'no
vozrasta,  Safar.  Horosho  vospitan.  Neploho  odevaetsya.  I  yazyk  horosho
podveshen. Takie lyudi obychno komanduyut slugami.
   Razgovor prodolzhalsya, mat' Safara razmyshlyala vsluh o  semejstve  novogo
zhitelya derevni, a  sestry  pristavali  k  otcu,  prosya  podrobnee  opisat'
vneshnost' molodogo chuzhestranca.
   Lish' Safar sohranyal molchanie. I hotya on byl ne menee lyubopyten,  sejchas
ego interesovalo nechto drugoe. Neskol'ko  dnej  nazad,  rabotaya  vmeste  s
otcom, uzrel on videnie. Horoshee ili plohoe, skazat' on ne mog. No videnie
vstrevozhilo ego.
   Videnie posetilo ego, kogda on vykovyrival  kamni  i  korni  iz  plasta
gliny, kotoryj otec vytashchil iz ozera.
   Ryadom s ozerom raspolagalos' mnogo mestorozhdenij gliny.  Ozernaya  glina
byla chistoj i, sledovatel'no, seroj. A  lyubomu  gorshechniku  izvestno,  chto
chistuyu glinu neobhodimo smeshat' s kakoj-nibud' drugoj, inache ne  poluchitsya
sootvetstvuyushchego  obzhiga.  V  nedele   hod'by   ot   derevni,   v   raznyh
napravleniyah, semejstvo Timura  otkrylo  razlichnye  naplastovaniya  glin  -
krasnyh  i  chernyh,  belyh  i  prekrasnogo  zheltogo,   ohryanogo   ottenka.
Sushchestvovala i zelenaya glina, ochen' lipkaya,  i,  hotya  iz  nee  poluchalis'
zamechatel'nye gorshki, Safar ne lyubil s nej rabotat', potomu chto vozni bylo
uzh slishkom mnogo. Glina, kak vsem izvestno, - veshchestvo svyashchennoe. A  glina
iz Kiranii byla samoj svyashchennoj iz vseh. Tak skazal Rib'yan,  bog,  kotoryj
sotvoril lyudej i provel nemalo vremeni v Doline Tuch, uhazhivaya  za  boginej
Felakiej. Predanie soobshchalo,  chto  boginya  otvergala  ego  uhazhivaniya,  i,
skuchaya vo vremya dlitel'noj lyubovnoj osady, on  vylepil  vse  te  rasy,  iz
kotoryh vyshli lyudi i demony. Utverzhdalos', chto  imenno  iz  zelenoj  gliny
sozdal on demonov.
   No vo vremya raboty Safar byl dalek  ot  podobnyh  razmyshlenij.  Skazat'
pravdu, mysli ego byli ustremleny k  odnomu  potaennomu  mestechku,  otkuda
udobno bylo nablyudat' za kupayushchimisya v prudu devushkami. I tut v  gline  on
nashel neobychnyj kamen'. Bol'shoj kamen',  gladkij  i  krasnyj,  kak  krov'.
Rassmatrivaya, on krutil ego v rukah tak i edak. S odnogo boku obnaruzhilos'
otchetlivoe, razmerom s nogot' bol'shogo  pal'ca,  pyatno.  Ono  pohodilo  na
malen'koe okoshko  s  prozrachnym  steklom,  i  Safara  neuderzhimo  potyanulo
zaglyanut' v nego.
   Safar dazhe vzdrognul. Emu pokazalos', chto tam chto-to dvizhetsya... vnutri
kamnya. On vnov' zaglyanul. Morgnul. Izobrazhenie  morgnulo  v  otvet,  i  on
ponyal,  chto  vidit   otrazhenie   sobstvennogo   glaza.   On   prismotrelsya
pristal'nee, otmechaya pro sebya, kakoj tol'ko erundoj  ne  zanimayutsya  lyudi,
okazavshis' v odinochestve i glyadya na zerkal'no otrazhayushchuyu poverhnost'.
   Vnezapno Safar obnaruzhil, chto padaet. No  eto  oshchushchenie  otlichalos'  ot
oshchushcheniya padeniya, kotoroe on ispytyval prezhde. Telo ego ostavalos'  stoyat'
na kolenyah ryadom s glinoj, a duh pogruzilsya vnutr' kamnya, skvoz' okoshechko.
   Duh okunulsya v gustye oblaka, zatem  proletel  naskvoz'.  Safar  oshchushchal
strannoe spokojstvie, osmatrivayas' vokrug glazami duha. Tut on  soobrazil,
chto skoree parit, nezheli padaet. Nad nim rasstilalos' yasnoe nebo s  bystro
begushchimi  oblakami.  Navstrechu  plyli  raskinuvshiesya  plodorodnye   zemli,
kotorye rassekala shirokaya doroga.
   V konce etogo puti vstaval grandioznyj gorod s zolotymi shpilyami.
   Ostatki oblakov rasseyalis', otkryv moguchuyu armiyu, marshiruyushchuyu po doroge
k gorodu. Pod legkim veterkom razvevalis'  znamena.  Tuchej  shli  vojska  i
kavaleriya - na loshadyah i verblyudah. Po flangam shirokimi kryl'yami graciozno
katilis' kolesnicy. Vperedi  shla  falanga  slonov,  kotoryh  Safar  uznal,
poskol'ku videl ih izobrazhenie v shkol'nyh uchebnikah. Vozglavlyayushchij kolonnu
slon byl  samym  bol'shim.  Na  svoej  beloj  spine  on  nes  bronirovannyj
palankin. Nad palankinom reyalo gigantskoe shelkovoe znamya,  na  kotorom  na
fone polnoj luny letela kometa.
   Serebryanaya kometa na fone krovavo-krasnoj luny.
   Zatem on uvidel, kak shiroko raspahnulis' gorodskie vorota  i  navstrechu
armii vysypala tolpa. Raskinuv ruki, Safar poletel k tolpe. Nikto ne videl
ego poleta nad lesom kopij i drotikov, i  on  ispytal  chisto  mal'chisheskoe
naslazhdenie ottogo, chto nahoditsya sredi takogo kolichestva vzroslyh  i  ego
nikto  ne  vidit.  I  tut  on  chut'  ne  proletel  v   gorodskie   vorota.
Popravivshis', on zavis nad tolpoj i posmotrel vniz.
   Pod nim tolpilis' sotni  vopyashchih  chudovishch.  On  srazu  ponyal,  chto  eto
demony, hotya nikogda ranee ne  videl  etih  sozdanij.  On  dolzhen  byl  by
ispugat'sya. Demony yavlyalis' samymi starymi i zaklyatymi vragami  lyudej.  No
on nahodilsya v takom uspokoitel'nom transe, chto ispytyval lish' udivlenie.
   U demonov byli zheltye glaza i ustrashayushchie kogti, na rylopodobnyh mordah
torchali  roga.  Kogda  oni  razevali  pasti,  tam  sverkali  klyki.  SHkuru
pokryvala zelenaya  cheshuya.  Na  vseh  byla  roskoshnaya  odezhda  i  yuvelirnye
ukrasheniya, osobenno na vysokih izyashchnyh demonah, stoyashchih  vperedi,  kotoryh
Safar schel glavami goroda.
   Samyj vysokij iz nih derzhal piku. Na pike torchala golova. Safaru eshche ne
dovodilos' videt' takogo otvratitel'nogo zrelishcha, i  ono  vzvolnovalo  ego
sil'nee, nezheli tolpa  demonov  vnizu.  No  on  ne  uderzhalsya  i  podletel
poblizhe. Na piku byla nasazhena golova demona. Ogromnaya, v dva raza  bol'she
chelovecheskoj. Rylo krivilos' v grimase, obnazhaya dvojnoj ryad klykov, kak  u
pustynnogo l'va. Na kostyanye vystupy  lba  svisali  okrovavlennye  volosy.
Slovno v nasmeshku, na golovu byla nadeta korona iz zolota.
   Glaza mertvogo korolya demonov byli otkryty. No Safaru  pokazalos',  chto
gde-to v ih zheltoj glubine drozhit iskra zhizni. |to napugalo  ego  sil'nee,
nezheli vid takoj smerti. On raskinul ruki i otletel proch'.
   Uvidev, chto bol'shoj belyj  slon  priblizhaetsya,  Safar  poletel  k  nemu
navstrechu posmotret' poblizhe.  V  palankine  vossedal  krupnyj  muzhchina  s
dlinnymi zolotistymi volosami, razletayushchimisya usami i gustoj,  ostrizhennoj
po-pohodnomu  borodkoj.  CHerty  ego  lica  proizveli  na  Safara  strannoe
vpechatlenie, hotya i ne stol' strannoe, kak demony. On uvidel  pered  soboj
molodogo cheloveka, generala, krasivogo, no s mrachnym vzorom temnyh glaz. U
nego byl takoj zhe kryuchkovatyj nos, kak i u naroda Safara, no etot nos lish'
usilival strannoe vpechatlenie. Bogatoe vooruzhenie siyalo, efes vlozhennoj  v
nozhny  sabli  ukrashala  slonovaya  kost'  tonchajshej   rez'by,   okajmlennaya
serebryanoj provolokoj. Na golove  mercal  dragocennymi  redkimi  kamen'yami
zolotoj obruch.
   Safar ponyal, chto vidit pered soboj  novogo  korolya,  idushchego  na  smenu
tomu,  ch'ya   golova   torchala   na   pike.   Tolpa   demonov   razrazilas'
privetstvennymi krikami, i novyj korol' pomahal im rukoj v dospehah.
   Tolpa zavopila eshche neistovej, skandiruya:
   - Protarus! Protarus! Protarus!
   Korol' posmotrel vverh i uvidel Safara. Pochemu lish' on odin mog  videt'
ego, Safar ne ponimal. Protarus ulybnulsya. On vytyanul  ruku  i  pomanil  k
sebe paryashchij duh.
   - Safar, - skazal on. - Vsem etim ya obyazan tebe. Prisyad'  zhe  ryadom  so
mnoj. Pust' oni vosslavyat i tvoe imya.
   Safar smutilsya. Kto zhe etot velikij korol'?  Otkuda  on  znaet  ego?  I
kakoj sluzhboj Safar zasluzhil ego raspolozhenie? Protarus vnov' pomanil ego.
Safar podletel blizhe, i korol' vzyal ego za ruku.
   Pryamo pered tem, kak ih pal'cy soprikosnulis', Safar vnov' oshchutil,  chto
padaet. No na etot raz on padal vverh! Dvizhenie bylo stol'  stremitel'nym,
chto ego zatoshnilo. I tut gorod, armiya i dazhe zelenye polya ischezli,  i  ego
obvoloklo gustymi tuchami.
   V sleduyushchij moment on okazalsya stoyashchim v skryuchennoj poze nad vedrom. On
bystro otvernulsya v storonu, chtoby ego ne vyrvalo pryamo v vedro s glinoj.
   K schast'yu, otca ryadom ne bylo. Safar toroplivo zakonchil  etu  rabotu  i
zabralsya v svoyu postel'.  Perezhitoe  izmotalo  ego,  vyvelo  iz  sostoyaniya
dushevnogo ravnovesiya, poetomu on skazalsya bol'nym, kogda nastal  obedennyj
chas, i provel trevozhnuyu noch', razmyshlyaya nad videniem.
   |ta zhe trevoga vernulas' k Safaru, kogda on sidel teper' i slushal,  kak
ego sem'ya rassuzhdaet o molodom chuzhestrance, kotoryj pribyl v Kiraniyu, -  o
chuzhestrance, kotorogo zvali tak zhe - Protarus. Tak on i  volnovalsya,  poka
ne nastalo vremya idti v shkolu. Togda on prosto otmahnulsya ot etogo  fakta,
kak ot sovpadeniya.
   V yunosti Safar Timur polagal, chto takie veshchi sluchayutsya.
   Stoyal yasnyj vesennij den', kogda on  vmeste  s  sestrami  otpravilsya  v
hram. Muzhchiny i zhenshchiny vyshli na rabotu - gotovit' raskisshie polya k  sevu.
Rebyata, ch'ya ochered' nastala, gnali stada koz na  pastbishche.  Im  predstoyalo
provesti tam neskol'ko nedel', v to vremya kak  Safar  i  drugie  prohodili
obuchenie u zhreca. Zatem nastavala ih ochered' predavat'sya blazhennoj leni  v
vysokogor'yah.
   Nebol'shoj  derevenskij  rynok  uzhe   zakryvalsya,   i   lish'   neskol'ko
zaspavshihsya pokupatelej ubezhdali  lavochnikov  ne  zakryvat'sya,  chtoby  oni
uspeli sdelat' neobhodimye pokupki.
   Deti Timura shli, sleduya izgibam berega ozera, minuya razvaliny  kamennyh
kazarm, soglasno legende, postroennyh Alissar'yanom  Zavoevatelem,  kotoryj
peresek Bozhestvennyj Razdel v processe kampanii za zavoevanie korolevstva.
I to korolevstvo, kak uchili detvoru Kiranii, nekogda vklyuchalo v sebya  ves'
|smir, i vlasti Alissar'yana i lyudi  i  demony  pokoryalis'.  No  posle  ego
smerti imperiya razvalilas', razdelivshis' na voyuyushchie mezhdu soboyu plemena  i
feodal'nye vladeniya. I vo vremena togo vocarivshegosya haosa lyudi  i  demony
prishli k soglasheniyu,  chto  imenno  Zapretnaya  Pustynya  stanet  razdelyayushchej
granicej mezhdu zemlyami "nedemonov" i "nelyudej".
   Odnako  podobnye  vozzreniya  Kiranii  na  Alissar'yana  osparivalis'  ih
opponentami, utverzhdavshimi, chto Zavoevatel' nikak  ne  mog  provesti  svoyu
grandioznuyu armiyu cherez Bozhestvennyj Razdel.  V  samoj  zhe  Kiranii  takih
sporov ne voznikalo. Sushchestvovalo  tradicionnoe  pover'e,  chto  Alissar'yan
razmestil chast' svoih armij v Kiranii, i  ego  soldaty  dazhe  zhenilis'  na
mestnyh zhenshchinah. Kiranijcy otlichalis' nevysokim rostom i smugloj kozhej, a
Alissar'yan i ego  soldaty  byli  vysokimi  i  svetlovolosymi.  Podtverzhdaya
pover'e, vremya ot vremeni rozhdalis' v Kiranii i svetlokozhie deti.
   Safar sam yavlyalsya podtverzhdeniem etogo mifa. Nesmotrya na  smuglost',  u
nego byli golubye glaza, i, podobno drevnemu  alissar'yancu,  on  byl  vyshe
obychnogo rosta. Mestnye zhiteli k tomu zhe otlichalis' hrupkim teloslozheniem,
a u Safara uzhe k semnadcati godam grud' i plechi byli shire obychnogo,  a  na
rukah vzduvalis' moshchnye muskuly. Odnako zhe vse eti otlichiya zastavlyali  ego
v silu vozrasta lish' chuvstvovat' sebya nelovko, napominaya o tom, chto on  ne
pohozh na drugih.
   Kogda deti Timura prohodili mimo nebol'shoj kamennoj buhtochki, v kotoroj
stirali zhenshchiny,  odna  staruha  sluchajno  podnyala  golovu  i  vstretilas'
vzglyadom s  Safarom.  Ona  vnezapno  zakudahtala  ot  straha  i  sotvorila
znamenie, zashchishchayushchee  ot  zla.  Zatem  proiznesla  proklyatie  i  tri  raza
splyunula.
   -  |to  d'yavol,  -  vizglivo  soobshchila  ona  drugim  zhenshchinam.  -   Sam
goluboglazyj d'yavol iz preispodnej.
   - Tishe ty, babusya, - skazala odna iz zhenshchin. - |to vsego lish'  Safar  s
sestrami. Idet v shkolu pri hrame.
   No staruha ne ugomonilas'.
   - Uhodi! - zakrichala ona na Safara. - Uhodi, d'yavol!
   On  zaspeshil  proch',  edva   razlichaya   uspokaivayushchie   slova   sester,
bormochushchih, chto eto vsego lish' vyzhivshaya iz  uma  staruha,  na  kotoruyu  ne
sleduet obrashchat' vnimaniya. |ti slova ne prinosili emu utesheniya. V dushe  on
polagal, chto zhenshchina govorit pravdu. On i sam somnevalsya, uzh ne d'yavol  li
on. I byl uveren, chto obyazatel'no stanet takovym, esli ne ostavit  zanyatij
magiej. Kazhdyj raz posle magicheskogo dejstva  ili  zhe  videniya  on  klyalsya
pered bogami, chto nikogda vpred' ne budet zanimat'sya etim. No  chem  starshe
on stanovilsya, tem trudnee bylo uderzhat'sya ot iskusheniya.
   Sposobnosti u Safara proyavilis' eshche v rannem detstve. Esli na glaza emu
popadalsya kakoj-nibud' sverkayushchij predmet, to usiliem  voli  on  priblizhal
ego k sebe, zapihival v rot i nachinal  zhevat',  daby  uspokoit'  cheshushchiesya
desny. Mat' i tetki, vskrikivaya v panike, vytaskivali u nego  predmet  izo
rta, boyas', chto on proglotit ego i podavitsya. Safar dovodil ih  do  belogo
kaleniya svoimi prodelkami, potomu chto, kuda by oni ni pryatali predmet,  on
vyzyval ego siloj voli vnov'.
   Stav postarshe, on obratil svoi sposobnosti na poiski veshchej,  poteryannyh
drugimi. Esli propadal instrument, kuhonnaya  prinadlezhnost'  ili  zhivotnoe
otbivalos' ot stada, Safar vsegda ih  nahodil.  On  nastol'ko  preuspel  v
svoem masterstve, chto, esli v sem'e chto-to propadalo, srazu zhe zvali  ego.
Safar i sam ne znal, kak u nego eto poluchaetsya,  no  poluchalos'  nastol'ko
estestvenno, chto on lish' udivlyalsya, pochemu drugie ne sposobny na eto.
   No k koncu ego desyatogo goda nevinnym zabavam prishel konec.
   Odnazhdy on nahodilsya v  masterskoj,  lepya  po  zadaniyu  otca  nebol'shoj
gorshochek. Otec byl zanyat svoimi delami, i mal'chiku bystro nadoelo zanyatie,
kak eto chasto proishodit s det'mi, ostavlennymi bez  nadzora  vzroslyh.  U
odnogo  iz  gorshkov  byl  urodlivyj  nosik,  po  mneniyu   Safara,   ves'ma
napominayushchij shishkovatyj  nos  derevenskogo  zhreca.  Mal'chik  zasmeyalsya  i,
skomkav gorshochek v rukah, stal skatyvat' ego v  shar.  Zatem  ruki,  slovno
rukovodstvuyas' sobstvennym razumom, v techenie neskol'kih minut vylepili iz
shara kroshechnogo chelovechka.
   Ponachalu on prishel v voshishchenie, no tut zhe emu pokazalos', chto  chego-to
ne hvataet. U chelovechka otsutstvoval penis,  poetomu  Safar  prilepil  emu
nedostayushchij chlen v tom meste, gde  smykalis'  nogi.  Otlozhiv  chelovechka  v
storonu, on zadumalsya, chto zhe emu  s  nim  delat'.  CHeloveku  nuzhen  drug,
podumal Safar. Net, zhena. Poetomu on skatal eshche odin shar i vylepil iz nego
zhenshchinu s roskoshnoj grud'yu, kak u  starshej  sestry,  i  s  sootvetstvuyushchej
malen'koj shtuchkoj mezhdu nog.
   I vnov' on zadumalsya, chto zhe emu delat' s  etimi  novymi  igrushkami.  I
reshil, chto koli oni muzh s zhenoj, to u nih dolzhny byt' deti. Polovoj akt ne
yavlyalsya sekretom dlya detej, zhivushchih vblizi prirody, da eshche  v  kiranijskih
domah, gde na intimnost' obrashchali malo vnimaniya. Poetomu  Safar  razmestil
dve figurki v nadlezhashchej poze, vygnuv zhenshchine nogi tak,  chtoby  ona  mogla
prinyat' svoego muzha.
   - Delajte detishek, - skazal im Safar.
   No nichego ne proizoshlo. V golove ego vsplylo detskoe zaklinanie, hotya v
to vremya on i ne znal ego.  Vzyav  figurki,  Safar  soedinil  ih  vmeste  i
zabormotal:

   Kozha i kosti
   byli iz gliny,
   kogda Rib'yan delal lyudej.
   Teper' Safar delaet lyudej,
   tak bud' zhe, glina, kozhej,
   bud', glina, kost'yu.

   Glinyanye  kukolki  obreli  teplo  i  zadvigalis',  a  mal'chik  radostno
rassmeyalsya, vspomniv, kak sovokuplyalis'  v  lugah  molodye  lyubovniki,  za
kotorymi on shpionil.
   Zatem prishel otec, i Safar zakrichal:
   - Smotri, chto ya sdelal, otec!
   Kogda Kadzhi uvidel figurki, on reshil, chto ego syn  ohvachen  seksual'nym
vozbuzhdeniem, poetomu otec prishel v yarost' i otvesil mal'chiku poshchechinu.
   - CHto eto za gadost'? - zakrichal on.
   On vyhvatil kukol iz ruk Safara, i oni vnov'  stali  bezzhiznennymi.  On
pomahal imi pered licom mal'chika.
   - Kak ty mog dojti do takoj derzosti? - ryavknul on. - Bogi blagoslovili
nas etim naslazhdeniem. I nad nimi nel'zya nasmehat'sya.
   - No ya i ne dumal nasmehat'sya, otec, - zaprotestoval Safar.
   Otec otvesil emu eshche odnu poshchechinu,  no  tut  kak  raz  poyavilas'  mat'
posmotret', chto proizoshlo.
   - CHto sluchilos', Kadzhi? - sprosila ona. - CHto nash Safar natvoril?
   On serdito pokazal ej kukol.
   - |tot gryaznyj mal'chishka zanimaetsya takimi  vot  nepristojnymi  veshchami.
Vedet sebya kak odin iz etih razvrashchennyh  gorodskih  goncharov,  a  ne  kak
bogoboyaznennyj Timur.
   Mat' Safara osmotrela kukol, nichem ne vydavaya neudovol'stviya.  Otec  zhe
smutilsya, chto zlost' zastavila ego pokazat' zhene takie grehovnye shtuki. On
bystro brosil ih v vedro i sobralsya otvesit' mal'chiku eshche odnu opleuhu.
   - Nu hvatit, Kadzhi, - vmeshalas' mat'. - U tebya svoj vzglyad na eti veshchi.
A on bol'she ne budet tak delat'... ne tak li, Safar?
   Mal'chik plakal, no skoree ot unizheniya, chem ot  boli.  Otec  ne  tak  uzh
sil'no udaril ego. I potom geroj, kotorym  voobrazhal  sebya  Safar,  dolzhen
snosit' boli i postrashnee.
   - Da, mama, - zabormotal on. - YA ne budu tak bol'she. - On  obratilsya  k
otcu: - Izvini, papa. YA obeshchayu, chto ne budu gryaznym mal'chishkoj.
   Starshij Timur chto-to provorchal, no kivnul. Mal'chik vozblagodaril  bogov
za to, chto otec udovletvoren. I poklyalsya sebe,  chto  nikogda  ne  zastavit
otca smotret' na sebya prezritel'no. Zatem mat' uvela  Safara  i  na  kuhne
zastavila drait' ochag.
   Vshlipyvaya, Safar ozhestochenno nabrosilsya na kamni, ochishchaya  ih  so  vsej
svoej mal'chisheskoj siloj. Postepenno on perestal hnykat'. Sluchajno  brosiv
vzglyad na mat', on uvidel, chto ona smotrit na nego. No  ne  serdito  i  ne
ukoryayushche.
   - Oni poluchilis' u tebya ochen' zdorovo, Safar, - probormotala ona.
   Mal'chik nichego ne skazal.
   - Nastol'ko zdorovo,  chto  ya  somnevayus',  byli  li  u  tebya  nehoroshie
namereniya. |to pravda?
   Safar kivnul. Nakatila volna slez, no on odolel ee.
   - Nu a koli tak, - skazala ona,  -  togda  ne  perezhivaj.  Prosto  bud'
poostorozhnee. Obeshchaesh' mne?
   Ona raskryla emu ob®yatiya, i on  so  vseh  nog  brosilsya  v  etu  tepluyu
gavan', spasayas'  ot  naplyva  chuvstv.  No  s  etogo  dnya  zanyatiya  magiej
associirovalis' u nego s chem-to postydnym, s tem, chem  zanimayutsya  gryaznye
mal'chishki. Styd stanovilsya sil'nee po mere togo, kak roslo ego masterstvo,
i vse sil'nee privlekali eti grehovnye zanyatiya.  On  oshchushchal  sebya  stoyashchim
osobnyakom ot ostal'nyh lyudej, dobryh lyudej  Kiranii  s  ih  mindalevidnymi
glazami i nebol'shim rostom.
   Tak chto, kogda staruha obrugala Safara goluboglazym  d'yavolom,  ona,  i
sama togo ne zhelaya, ugodila tochno v cel'.
   Kogda Safar i  ego  sestry  dobralis'  do  hrama,  zhrec,  Gubadan,  uzhe
rassazhival uchenikov po mestam. On byl malen'kim zhizneradostnym chelovechkom,
s tem samym shishkovatym nosom, kotoryj i vdohnovil Safara na tot  postydnyj
postupok. Vypirayushchij zhivotik zhreca natyagival  materiyu  zheltoj  mantii.  Vo
vremya proizneseniya rechej, uperev ruki v  boka,  on  postukival  po  zhivotu
bol'shimi pal'cami. U nego byla britaya golova i sedaya  boroda,  kotoruyu  on
soderzhal v opryatnosti.
   Kogda Safar vmeste so vsemi sovershil  obryad  medlennyh  telodvizhenij  i
glubokih vdohov,  sposobstvuyushchih,  kak  ih  uchil  Gubadan,  izbavleniyu  ot
suetnosti, meshayushchej uchebe, on oglyadelsya v poiskah novogo  yunoshi.  I  ochen'
razocharovalsya, ne uvidev ego.
   Gubadan, zametiv ego rasseyannost', ryavknul:
   - Nu-ka soberis', Safar, ili ya tebya otstegayu.
   Vse rassmeyalis', pozabavlennye takoj ugrozoj.  Gubadan  byl  bezobidnym
chelovekom, dlya kotorogo udarit' kogo-libo  sravnimo  bylo  s  oskverneniem
altarya Felakii. Hot' on i obuchal  ih  boevomu  masterstvu  v  shvatke  bez
oruzhiya,  masterstvu,  ostavshemusya  eshche  so  vremen  Alissar'yana,   Gubadan
polagal, chto  vse  eti  zanyatiya  vse  zhe  v  pervuyu  ochered'  dolzhny  byt'
napravleny na ochishchenie dushi, poznayushchej sebya.
   No smeh vskore stih, i vse  vpali  v  dremotnoe  sostoyanie  zamedlennyh
uprazhnenij. Raz  v  nedelyu  mal'chiki  otpravlyalis'  sovershenstvovat'  svoe
masterstvo v polevyh usloviyah. Tam imi rukovodil svirepyj starik, byvshij v
molodosti soldatom i teper'  privodivshij  ih  v  voshishchenie  zamyslovatymi
proklyat'yami i bajkami o teh vremenah, kogda  svoim  iskusstvom  on  sluzhil
krovavym celyam.
   Udovletvorennyj  Gubadan  posle  uprazhnenij  povel  ih  cherez   drevnie
portaly, na stenah kotoryh  Felakiya  predstavala  vysechennoj  v  razlichnyh
vidah - ot izyashchnogo lebedya i nezhnoj materi do devy v prekrasnyh  dospehah,
zashchishchayushchej Kiraniyu. Hram predstavlyal soboj razvalivayushcheesya  stroenie,  nad
kotorym posle sezona uraganov trudilas' vsya  derevnya.  Malen'kaya  klassnaya
komnata raspolagalas' ryadom s pomeshcheniem, gde hranilis' blagovoniya, otchego
v vozduhe vsegda vital bozhestvennyj duh, zastavlyaya dazhe  samyh  shalovlivyh
uchenikov prilezhno zanimat'sya.
   Hotya Kiraniya schitalas' otdalennym rajonom i zhiteli ee provodili god  za
godom v iznuritel'noj polevoj rabote, oni  vovse  ne  byli  nevezhestvennym
narodom.  Uchebu  oni  polagali  svyashchennym  dolgom   i   gordilis'   svoimi
sposobnostyami chitat' trudnye teksty, vyschityvat' neprostye  arifmeticheskie
dejstviya i pisat' tak zhe krasivo,  kak  uchili  v  luchshih  shkolah  Valarii.
Osobenno gordilis' kiranijcy svoimi sposobnostyami k yazykam  -  kazhdyj  mog
iz®yasnyat'sya, po krajnej mere, na poludyuzhine chuzhih  narechij.  |ta  tradiciya
takzhe voshodila  k  Alissar'yanu,  kotoryj  byl  ne  tol'ko  mogushchestvennym
voinstvennym korolem, no i, kak glasila legenda,  obrazovannym  chelovekom.
Takzhe legenda utverzhdala, chto pervaya shkola v Kiranii byla  osnovana  samim
Zavoevatelem dlya ostavlennyh zdes' svoih lyudej. Tak ono bylo ili inache, no
tol'ko   na   uchebu   v   hrame   ne   posmatrivali   kak   na    prazdnoe
vremyapreprovozhdenie.  Soobrazitel'nye  umy  i  znanie  yazykov  trebovalis'
kiranijcam dlya obshcheniya s torgovcami. Inache kupcy-projdohi  davno  obodrali
by ih, ostaviv bez tovarov. A vmesto etogo kiranijcy poluchali  pribyl'  ot
torgovli, pust' i v rezul'tate ozhestochennyh torgov.
   No v etot den' Safar nikak ne mog sosredotochit'sya na uchebe. On zasluzhil
neskol'ko ser'eznyh preduprezhdenij ot  Gubadana  i  zapinalsya,  kogda  byl
vyzvan, daby perechislit' yarchajshie sozvezdiya vesennego neba. On  znal,  chto
samoe yarkoe nazyvaetsya Tigr, no imenno v processe otveta nazvanie vyletelo
iz golovy.
   - Ty chto zhe, shutki shutish' so starym  Gubadanom,  paren'?  -  nahmurilsya
zhrec. - Ty zhe moj luchshij uchenik. Vse eto znayut. Tvoya sem'ya tratitsya, chtoby
ya zanimalsya s toboj lishnie chasy i  ty  poluchil  by  bol'she  znanij.  A  ty
nasmehaesh'sya nado mnoj. A nasmehayas' nado  mnoj,  ty  nasmehaesh'sya  i  nad
bogami, nadelivshimi tebya sposobnostyami. Ili ty schitaesh' sebya luchshe drugih,
Safar Timur?
   - Net, nastavnik, - skazal Safar, smushchenno opuskaya golovu.
   - Togda zachem zhe ty namerenno izobrazhaesh' nevezhestvo? - zagremel  zhrec.
- Ob®yasni!
   - YA prosto ne mog sosredotochit'sya na otvete, nastavnik, - skazal Safar.
   - Znachit, ty lentyaj! - zakrichal zhrec. - A eto eshche bolee ser'eznyj greh,
nezheli nasmeshka.  Nasmeshku  ya  mogu  prostit'  cheloveku  vysokih  duhovnyh
ustremlenij. No len'!.. Nevnimanie!.. Neprostitel'no, paren'.  A  ved'  ty
dolzhen podavat' primer ostal'nym.
   Safar hotel skazat', chto nichego ne mozhet s soboj  podelat',  chto  mysli
ego ustremleny k otsutstvuyushchemu novomu ucheniku po familii Protarus  -  tak
zvali i korolya v ego tainstvennom videnii.
   Vmesto etogo on skazal:
   - Prostite, nastavnik. YA popytayus' sobrat'sya.
   I  on  pytalsya,  a  den'  tyanulsya  ochen'  medlenno.   Nakonec   zanyatiya
zakonchilis', i Safar so vseh nog ustremilsya proch', ne obrashchaya vnimaniya  na
svirepyj vzglyad, broshennyj Gubadanom v ego storonu.
   Safar radovalsya tomu, chto otec nagruzil ego rabotoj i emu ne nado  idti
vmeste s sestrami domoj i vyslushivat' nasmeshki nad ego povedeniem v shkole.
On srazu zhe napravilsya k zalezham gliny, gde otec ostavil vedra, chtoby  syn
prines domoj svezhego materiala. Tropinka za hramom vela cherez blagouhayushchij
les,  gde  mozhno  bylo  bezdumno  nasladit'sya  chistym  vozduhom  i  myagkim
veterkom.
   Vyjdya iz lesa, i povernuv k beregu ozera, k zalezham gliny,  on  uslyhal
serditye golosa. Golosa pokazalis' znakomymi,  i  on  ne  udivilsya,  kogda
slova smenilis' vykrikami, a zatem i zvukami draki.  On  vzbezhal  na  holm
posmotret'.
   Vzobravshis' na vershinu, on glyanul vniz  i  uvidel  klubok  ruk  i  nog.
CHetvero dyuzhih parnej, prizhav k zemle pyatogo, nemiloserdno ego kolotili.
   Napadavshimi  byli  brat'ya  Ubek'yan,  schitavshiesya  pervymi  zadirami   v
Kiranii. Proishodili oni iz  bednoj  sem'i,  zimoj  brodivshej  po  doline,
sobiraya podayanie. Ubek'yany pretendovali na rodstvo s kiranijcami,  i  hotya
rodstvo bylo ves'ma dal'nim, no po zakonu ottolknut'  ih  i  vygnat'  bylo
nel'zya. Ko  vseobshchemu  neudovol'stviyu,  sem'ya  poselilas'  v  peshchere  bliz
glavnoj doliny i postepenno ustroila sebe vremennoe zhilishche. Sdelalis'  oni
i osnovnymi istochnikami nepriyatnostej dlya samih sebya.
   U Safara bylo bolee  prichin,  chem  u  bol'shinstva,  ne  lyubit'  brat'ev
Ubek'yan. Oni postoyanno i bezzhalostno vysmeivali ego neobychnuyu goluboglazuyu
vneshnost'. Do  ih  poyavleniya  zdes'  nikto  ne  obrashchal  na  eto  nikakogo
vnimaniya.  A  teper'  i  drugie,  podobno  toj  staruhe  u  ozera,  nachali
presledovat' ego svoimi izdevkami.
   Safar otlavlival brat'ev po odnomu i zadaval im trepku. I oni perestali
nasmehat'sya nad nim - po krajnej mere, v ego prisutstvii.
   Safar niskol'ko ne somnevalsya, chto v drake, kotoraya razvernulas' vnizu,
vinovaty byli brat'ya. Nepriyazn' k brat'yam plyus bezradostnye sobytiya  etogo
dnya zastavili vskipet' krov', i on, sbezhav s holma, vrezalsya v svalku.
   Ego ataka okazalas' dlya nih neozhidannoj. No brat'ya bystro prishli v sebya
i brosilis' na nego. Safaru na mgnovenie prishlos' tyazhelo,  a  ot  krepkogo
udara v nos pered glazami poplyli zvezdy, obrazovav sozvezdie Tigr.
   No tut zhertva brat'ev vskochila na nogi  i  napala  na  nih  szadi.  Vse
smeshalos' v mel'kanii kulakov, kolenej, loktej i golov.
   Vnezapno shvatka zakonchilas', i brat'ya brosilis' proch', no ostanovilis'
na vershine holma, chtoby potokom pustyh ugroz spasti svoyu  gordost'.  Kogda
Safar i ego tovarishch po bor'be  dvinulis'  vpered,  brat'ya  rvanuli  proch',
vykrikivaya ugrozy cherez plecho.
   Safar povernulsya, chtoby posmotret', kogo zhe on  spas.  YUnosha  rostom  i
vesom ne ustupal emu. No tut  zhe  Safar  potryasenie  uvidel,  chto  u  togo
svetlaya kozha i volosy, temnye glaza i kryuchkovatyj nos.
   Hotya on eshche ni razu ne  vstrechal  etogo  yunoshu,  cherty  ego  lica  byli
bespokoyashche znakomy.
   Neznakomec usmehnulsya razbitymi gubami, obnazhaya okrovavlennye zuby.
   - Ty podospel vovremya, -  skazal  on.  -  Eshche  by  mgnovenie,  i  ya  ne
uderzhalsya i perelomal by im shei.
   Safar prishel v sebya.
   - Kogda ya sverhu uvidel  otkryvshuyusya  kartinu,  -  skazal  on  suho,  -
nepohozhe bylo, chto ty na eto sposoben.
   Neznakomec rassmeyalsya.
   - Prosto ya ochen' mirnyj chelovek, - skazal on.
   |ta replika razryadila obstanovku, i Safar rassmeyalsya vmeste s nim.
   - V sleduyushchij raz, kogda povstrechaesh' brat'ev Ubek'yan, - skazal  on,  -
ne sderzhivajsya. Inache slomayut tebe sheyu.
   Neznakomec protyanul ruku.
   - Menya zovut Iradzh Protarus, - skazal on.
   Safar zakolebalsya, vspomniv  videnie.  No  u  etogo  yunoshi  bylo  stol'
druzheskoe vyrazhenie lica, chto neponyatno bylo, kak on voobshche mozhet  byt'  v
chem-to opasen.
   Safar hlopnul po predlozhennoj ladoni.
   - A ya - Safar Timur.
   Iradzh zainteresovanno posmotrel na nego.
   - Neuzheli Safar? YA videl son, tam bylo paren' po imeni Safar.
   Safar ne otvetil. Takoe sovpadenie lishilo ego dara rechi.
   Iradzh, dolzhno byt', podumal, chto Safar  prosto  stesnyaetsya.  On  krepko
szhal ladon' Safara.
   - YA dumayu, my budem ochen' horoshimi  druz'yami,  -  skazal  on.  -  Ochen'
horoshimi.





   Badavi uzhe ne mog vynosit'  voplej  etogo  cheloveka.  Demony  privyazali
roslogo krest'yanina  k  vertelu  i  podzharivali  ego  na  medlennom  ogne.
Muchitel'nye vopli vyvodili iz  sebya,  osobenno  kogda  kakoj-nibud'  demon
otrezal kusok eshche zhivoj ploti, pozhiral ego i hvalil zhertvu za to, chto  ona
okazalas' takim horoshim blyudom.
   ZHeludok torgovca loshad'mi zashevelilsya, kogda naletevshij  veterok  dones
do nego zapah ot kostra.  No  krest'yanin  dejstvitel'no  aromatno  pahnet,
podumal on. YAvno on lyubil pripravit' pishchu chesnokom. No hot' Badavi  i  byl
goloden - proshlo uzhe neskol'ko dnej, kak demony pozvolili emu sushchestvovat'
i pitat'sya vmeste s nimi, - on po-prezhnemu ne mog zastavit' sebya  pozhirat'
to, chto eshche vopit.
   Badavi byl potryasen, i ego toshnilo, kogda emu v pervyj  raz  predlozhili
otvedat' blyudo iz chelovecheskogo myasa. No kogda on ponyal, chto bol'she nichego
emu ne predlozhat, zdravyj smysl odolel prepyatstvie. Teper' emu takaya  pishcha
nravilas' dazhe bol'she lyuboj  drugoj,  i  on  uzhe  opytnym  glazom,  kak  i
podobaet gurmanu, mog razlichit', kakoj iz plennikov budet vkusnee. No  tem
ne menee ego prodolzhali  razdrazhat'  i  trevozhit'  vopli  i  telodvizheniya,
kotorye oni proizvodili v processe gotovki. On obratilsya k bogam s mol'boj
smilostivit'sya nad vernym Badavi i sdelat' tak, chtoby krest'yanin  umer  do
togo, kak demony razdelayut ego zazhivo.
   On uteshal sebya tem, chto kogda-nibud' dolzhen vse-taki privyknut' k etomu
shumu. Ved' privyk zhe on bezuchastno  vosprinimat'  vse  te  stradaniya,  chto
teper' ego okruzhali. On i demony razbili  lager'  nepodaleku  ot  pylayushchih
razvalin  nekogda  procvetavshej  fermerskoj  derevni.  I   myaso,   kotoroe
sobiralsya est'  Badavi,  bylo  platoj  za  predatel'stvo  po  otnosheniyu  k
zashchitnikam poseleniya. V posledovavshej zatem  rezne  Badavi  ne  oshchutil  ni
edinogo upreka sovesti. Posle togo kak on  predal  sobstvennuyu  sem'yu,  on
neodnokratno vidyval podobnye kartiny. Ego volnovalo lish' to,  chto  demony
slishkom  mnogo  vremeni  tratili  na  razvlecheniya  pered  ser'eznym  delom
trapezy.
   Krest'yanin izdal poslednij  krik  i  zatih.  Serdce  i  zheludok  Badavi
vozradovalis', on  vskochil  na  nogi  i  brosilsya  k  kostru,  rastalkivaya
demonov, golodom preodolevaya strah. Vyterpev tychki, podzatyl'niki i ugrozy
otnyat' podzharistoe myaso, on udalilsya na  bezopasnoe  rasstoyanie  i  uselsya
est'. Poev, on vyter zhir s borody i oglyadelsya.  Belyj  shater  Sarna  stoyal
yardah v sta ot osnovnogo lagerya. Badavi grustnel kazhdyj raz,  kogda  videl
etot shater. On byl sdelan iz shkury ego lyubimogo  verblyuda,  Savy.  Bokovye
stenki shatra byli podnyaty, propuskaya vnutr' prohladnyj  vechernij  veterok,
tak  chto  byl  videl  Sarn,  sidyashchij  na  kovre,  uvlechenno  beseduyushchij  s
lejtenantom Giffom.
   Udovletvoriv pervoe zhelanie, Badavi obratilsya ko vtoromu, molyas', chtoby
predmet ih razgovora nikak ne kosnulsya ego. On ponimal,  chto  Sarn  i  ego
d'yavoly - osobenno Giff - ne udovletvoreny dostignutymi uspehami. I eto ne
ego oshibka.  Raz  za  razom  privodil  on  ih  k  poseleniyam,  ulovkami  i
moshennichestvom usyplyaya bditel'nost'  zashchitnikov.  Zatem,  kogda  poselenie
zahvatyvalos', on pomogal v sluchae neobhodimosti doprashivat' ostavshihsya  v
zhivyh. I svoim ostrym  glazom  on  pomogal  ne  stol'ko  grabit',  skol'ko
ocenivat' nagrablennoe.  No  za  svoi  staraniya  on  ne  poluchil  i  slova
blagodarnosti. Lish' na uzhin zhalkij kusok myasa.  "Kogda,  o,  kogda  zhe,  -
molilsya on, ostanovivshis' na tret'ej  teme,  obrashchennoj  k  bogam,  -  oni
nakonec pojmut moyu nastoyashchuyu cennost'?"
   Demony uzhe odoleli okolo shestisot mil'  na  zapad  vdol'  Bozhestvennogo
Razdela. Ros schet zahvachennyh i  ograblennyh  domov  i  poselkov,  sotnyami
ischislyalis' ubitye. Ponachalu demony radovalis', gruzya na v'yuchnyh  zhivotnyh
nagrablennoe dobro. Oni veli za soboj  devushek  i  molodyh  zhenshchin,  chtoby
prodat' ih na nevol'nich'ih rynkah v krayu demonov. Zakovyvali ih v  cepi  i
priceplyali k dlinnym zherdyam, kotorye plenniki nesli  na  svoih  plechah,  i
zastavlyali idti ryadom s  v'yuchnymi  zhivotnymi.  No  vskore  chislo  rabov  i
nagrablennoj  dobychi   nastol'ko   uvelichilos',   chto   nachalo   zamedlyat'
prodvizhenie demonov. Oni teper' edva polzli vpered.  Vskore  takoj  oborot
sobytij zastavil demonov zadumat'sya, a Badavi vnov' nachal boyat'sya, kak  by
ne zakonchil on svoi dni na vertele.
   Demon po imeni Giff perehvatil vzglyad  Badavi,  napravlennyj  k  shatru.
Torgovec loshad'mi bystro prignulsya, daby izbezhat'  pronzitel'nogo  vzglyada
svirepyh zheltyh glaz. On zabormotal  molitvu,  prosya  bogov  sdelat'  tak,
chtoby Giff  ne  schel  ego  vzglyad  oskorbitel'nym.  |ta  molitva  ostalas'
neuslyshannoj, poskol'ku sidyashchij v palatke  Giff  zlobno  obnazhil  klyki  i
obratilsya k Sarnu.
   - CHelovek smotrit na nas, - skazal on.
   Sarn pozhal plechami.
   - Kakaya raznica, kuda smotrit chelovek? - sprosil on.
   - A vot mne eto nebezrazlichno, - skazal Giff. -  Terpet'  ne  mogu  etu
nizkuyu tvar'. Ego prisutstvie oskorblyaet menya. Ot odnogo ego  vzglyada  mne
hochetsya ochistit'sya.
   Sarn rassmeyalsya.
   - Dolzhno byt', eto dejstvitel'no ot vzglyada,  moj  dobryj,  no  gryaznyj
drug, - skazal on. - Ty ved' uzhe chetyre  sezona  ne  mozhesh'  dobrat'sya  do
bani.
   Giff ne nashel v etom nichego smeshnogo.
   - YA ne ob etom, - skazal on. - |tot chelovek oskorblyaet menya.  Samo  ego
prisutstvie vozmushchaet moe demonskoe spokojstvie duha. Pozvol', ya ub'yu  ego
i hot' nemnogo uspokoyus'.
   - Bud' nastoyashchim demonom i uchis' terpeniyu, - skazal Sarn. - Spokojstvie
prihodit s terpeniem, tak govoryat nashi zhrecy. Menya  tozhe  oskorblyaet  etot
chelovek. Oni vse oskorblyayut menya. Ot nih vonyaet huzhe, chem ot der'ma lyubogo
izvestnogo mne zhivotnogo. A vid ih tak zhe otvratitelen, kak i zapah. Svoej
myagkost'yu i  korchami  oni  napominayut  mne  chervej.  CHervej  s  volosatymi
golovami i tulovishchem. A ih malen'kie  rotiki  s  rovnymi  zubami  i  vsego
chetyr'mya kroshechnymi klykami  natalkivayut  na  mysl'  o  vampirah.  -  Sarn
sodrognulsya. - Dolzhno byt', dvuhgolovye  deti  rozhdayutsya  u  teh  materej,
kotorye uvideli etih tvarej i do polusmerti ispugalis'.
   - Tak pochemu zhe ya dolzhen byt' terpelivym, Sarn? - sprosil Giff. - Davaj
oschastlivim bogov i prikonchim kusok etogo zhirnogo der'ma.
   - |tot chelovek nam vse eshche nuzhen, o drug moj,  -  skazal  Sarn.  -  Vot
pochemu ty ne dolzhen ubivat' ego pryamo sejchas.
   Giff fyrknul ot otvrashcheniya.
   - YA i zabyl, naskol'ko etot rab cenen dlya nas, - skazal on s sarkazmom.
- Eshche by, ved' zavtra on privedet nas k derevne stol' zhe  bogatoj,  kak  i
eta. I vnov' my zahvatim hranilishcha bespoleznogo dlya  nas  zerna,  skvernoj
odezhdy, instrumentov, kotorye my  vse  ravno  ne  smozhem  vezti  s  soboj,
rzhavogo oruzhiya i, mozhet byt', - esli bogi smilostivyatsya, - dve  serebryanye
monety, kotorye udachlivyj demon smozhet polozhit' v svoj koshel'.
   -  YA  soglasen,  chto  nasha  dobycha  ne  mozhet  zastavit'  nashih  vragov
skrezhetat' zubami ot zavisti, - skazal Sarn. - My  natalkivaemsya  lish'  na
nebol'shie derevushki da poseleniya fermerov. A vse ih bogatstvo  zaklyuchaetsya
v ih krupah da  zhivotnyh.  Nekotoryh  iz  nih  mozhno  vygodno  prodat'  na
nevol'nich'ih rynkah. No my nahodimsya slishkom daleko ot doma, chtoby schitat'
takuyu dobychu horoshej.
   Giff obnazhil klyki.
   - Horoshej! - skazal on. - Neuzheli  ty  videl,  chtoby  kto-to  iz  nashih
demonov plyasal ot radosti, oshchushchaya tyazhest' svoego koshel'ka? I dazhe esli  my
i zahvatili neskol'ko zolotyh ukrashenij da paru zhalkih kamnej,  nash  nabeg
nel'zya nazvat' vygodnym. A ved' my uzhe chut' ne celyj sezon ne byli doma.
   - No ved'  eto  zhe  ne  vina  etogo  cheloveka,  -  skazal  Sarn,  vnov'
vozvrashchayas' k teme sud'by Badavi. - Soglasno usloviyam dogovora  s  korolem
Manasiej, my dolzhny derzhat'sya ryadom s gornym hrebtom, a  tut  net  krupnyh
naselennyh punktov. Prihoditsya dovol'stvovat'sya tem,  chto  est',  i  imet'
delo s temi, kto popadaetsya. K tomu zhe my ne dolzhny ostavlyat'  svidetelej.
Ni odin chelovek ne dolzhen donesti vest' o tom, chto my peresekli pustynyu.
   - Tvoe dragocennoe soglashenie s korolem pogubit nas, - skazal  Giff.  -
Kakoj smysl bylo peresekat' Zapretnuyu Pustynyu, esli my tak  malo  poluchili
vzamen? I drugie demony chuvstvuyut  to  zhe  samoe,  Sarn.  |to  puteshestvie
pugalo ih s samogo nachala. Vsem izvestno, chto nad pustynej  izdavna  visit
chernoe zaklyat'e. I lyuboj chelovek ili demon, kotoryj  ee  peresechet,  budet
proklyat.
   - Korol' Manasiya samyj mogushchestvennyj charodej, - podcherknul Sarn. -  Po
usloviyam dogovora on predostavil nam zaklinanie, kotoroe zashchitit ot lyubogo
proklyatiya.
   - A otkuda tebe eto izvestno? - ne sdavalsya Giff.
   Sarn neponimayushche posmotrel na nego.
   - CHto ty imeesh' v vidu?
   - Ty govoril nam o dogovore s korolem Manasiej i zaklinanii, zashchishchayushchem
ot proklyatiya, - skazal Giff. - |to nas ubedilo. No ya  nachinayu  razmyshlyat'.
Otkuda tebe izvestno, chto Manasiya ne  solgal?  I  est'  li  u  nego  takoe
mogushchestvo, kotoroe prikroet nas ot proklyatiya?
   - A kakoj emu  smysl  lgat'?  -  skazal  Sarn,  starayas'  ne  dopuskat'
somnenij i ne zhelaya verit', chto korol' mozhet opustit'sya do takoj  nizosti.
- Korolyu ot nas nuzhna informaciya. Informaciya, kotoroj, kak ya podozrevayu, v
odin prekrasnyj den' vospol'zuyutsya ego armii. Korolyu nuzhny karty so  vsemi
vozmozhnymi perehodami cherez etu gornuyu cep'. No esli Manasiya solgal  i  my
proklyaty, to  kak  zhe  on  poluchit  neobhodimuyu  informaciyu?  Ved'  my  zhe
pogibnem, ne tak li? A mertvye kart ne risuyut i uzh nikak ih ne dostavlyayut.
I davaj ya napomnyu tebe, moj nadezhnyj  drug,  chto  korol'  obeshchal  za  nashi
usiliya mnogo zolota. Vse, chto my nagrabim, prinadlezhit nam. K tomu zhe  nas
ozhidaet i prilichnaya nagrada, esli my otyshchem  pereval,  vedushchij  cherez  eti
gory.
   - Pust' on ostavit sebe etu  nagradu,  -  vzmolilsya  Giff.  -  Ty  menya
poslushaj. Ved'  my  s  yunosti  byli  dobrymi  druz'yami.  Ty  rukovodil.  YA
sovetoval. Vot pochemu nam  soputstvoval  uspeh.  I  ty  znaesh',  chto  moim
sovetam mozhno doveryat'. Tak poslushaj, chto ya skazhu. YA govoryu tebe ot samogo
serdca, kak brat. Davaj pokinem  eti  d'yavol'skie  zemli.  Vernemsya  domoj
dyshat' dobrym demonskim vozduhom. Esli my pospeshim, to ostavshegosya vremeni
sezona hvatit, chtoby uspet' napolnit' nashi koshel'ki. My ved' uzhe osmotreli
kazhdoe ushchel'e, kazhduyu tropu na protyazhenii pochti shestisot mil', Sarn.  I  ya
ne veryu, chto pereval cherez Bozhestvennyj Razdel sushchestvuet. A esli dazhe  on
i sushchestvuet, to tak horosho spryatan, chto my ne najdem ego i za sotnyu  let.
I budem brodit' po etim holmam  vsyu  ostavshuyusya  zhizn'.  I  nashi  prizraki
vospol'zuyutsya nagradoj korolya. A prizrakam zoloto ni k chemu.
   Sarn na minutu zadumalsya, zatem kivnul.
   - Esli takovo tvoe zhelanie i  zhelanie  ostal'nyh,  -  skazal  on,  -  ya
prepyatstvovat' ne budu. No vot chto ya tebe skazhu. Utrom my  brosim  zhrebij.
Esli bol'shinstvo hochet vernut'sya domoj, my tak i  sdelaem.  YA  sporit'  ne
stanu. No ya predlagayu vot chto. Vne zavisimosti ot  rezul'tata  zhrebiya,  po
krajnej mere, desyat' demonov pust' vernutsya domoj  s  tovarami  i  rabami,
kotoryh my uzhe zahvatili. Desyateryh vpolne hvatit. YA sotvoryu zaklinanie, i
raby budut pokorny. Zatem ostal'nye iz nas  so  vsej  vozmozhnoj  skorost'yu
dvinutsya dal'she, ne berya bol'she rabov, a sobiraya lish' serebro, zoloto i te
tovary, kotorye legko perevozit'. -  Sarn  protyanul  lapu  -  Soglasen?  -
sprosil on.
   Giff kivnul, proskrezhetav kogtyami po lape vozhaka.
   -  Soglasen,  -  skazal  on.  -  No  s  odnim  usloviem.  Dostav'   mne
udovol'stvie. YA hochu ubit' etogo cheloveka.
   Sarn rassmeyalsya.
   - Delaj s nim chto hochesh', - skazal on. - No tol'ko pri vseh. Davno  uzhe
u nashih demonov ne bylo horoshego razvlecheniya.
   Sarn byl iskusnym vozhdem. Vozrazheniya Giffa ot lica bratstva demonov ego
ne odurachili. U Giffa vsegda bylo horoshee chut'e na udachu. No Sarn ponimal,
chto  ego  lejtenant  predstavlyal  tochku  zreniya,  rasprostranennuyu   sredi
demonov.  Dlya  glavarya  banditov  Sarn  obladal  unikal'noj   sposobnost'yu
ulavlivat', otkuda duyut preobladayushchie vetra, i tem ne menee dovodit'  delo
do nuzhnogo konca. Bolee togo,  ego  sposobnost'  maga  byla  kuda  sil'nee
magicheskoj moshchi vseh ostal'nyh demonov vmeste vzyatyh.
   Utrom on sobral svoih  demonov  i  ostorozhno  izlozhil  imeyushchiesya  v  ih
rasporyazhenii varianty.  On  ne  napiral  ni  na  odin.  No  k  golosovaniyu
podgotovilsya zaranee, sotvoriv legkoe zaklinanie,  kotoroe  nikto  iz  nih
zametit' ne mog, no kotoroe ne pozvolilo by privesti k  nezhelatel'nym  ili
opasnym posledstviyam.
   Badavi nablyudal za proishodyashchim izdali, ponimaya, chto na vesah  lezhit  i
ego sud'ba. Poka Sarn govoril,  Giff  ne  svodil  s  Badavi  ispepelyayushchego
vzora, ispolnennogo nenavisti i  zloby.  Predydushchij  vechernij  napryazhennyj
razgovor mezhdu Sarnom i Giffom  zastavil  nastorozhit'sya  Badavi.  Torgovec
loshad'mi vsyu noch' provel v otchayannyh razdum'yah o tom, chto moglo by  spasti
emu zhizn'.
   I vot poluchilos' tak, kak on prosil u bogov, - demony brosili zhrebij, i
vypalo, chto im predstoit prodolzhit' missiyu korolya Manasii.
   Badavi ozhidal v shatre, kogda Sarn vernulsya.
   - CHto tebe nuzhno, chelovek? - trebovatel'no sprosil Sarn.
   Badavi postaralsya unyat' drozh' v rukah i ne obrashchat' vnimaniya na  polnyj
nenavisti vzglyad Giffa.
   On protyanul Sarnu staruyu potrepannuyu shal'.
   - Vot chto ya nashel, gospodin.
   Sarn ottolknul predmet.
   - Tryap'e! - skazal on. - Ty chto zhe, hochesh' odarit' menya tryap'em?
   Badavi vnov' protyanul emu shal'.
   - Proshu tebya, gospodin, - skazal on. - |to vovse ne tryap'e. Posmotri na
etu tkan'. Obrati vnimanie, kak tonka ona na oshchup'. Kak shelk. A  ved'  eto
sherst', a ne shelk. I nesmotrya na svoyu starost', ona prekrasno  sdelana.  A
esli by ona byla novaya da u nas by ih byla celaya svyazka, na lyubom rynke my
poluchili by za nih kuchu medyakov.
   - Ne oskorblyaj menya medyakami, pust' i kuchej, - skazal Sarn. - A  svyazok
tryap'ya  u  menya  bolee  chem  dostatochno.  Prilichnyj  grabitel'   etim   ne
dovol'stvuetsya.
   - No, gospodin, - skazal Badavi, -  ya  i  ne  predlagayu  iskat'  ih.  YA
predlagayu najti istochnik, otkuda oni berutsya. YA v svoej zhizni  videl  lish'
odnazhdy takuyu tkan'. Ona ochen' redkaya. I sledovatel'no, ochen'  cenitsya  na
rynkah  lyudej.  Otkuda  oni  berutsya  -  sekret  dlya  vseh,  krome  hozyaev
karavanov. Na rynkah zhe rasskazyvayut, chto eto  mesto  nahoditsya  vysoko  v
gorah. Lyudi tam vyrashchivayut  koz,  u  kotoryh  ne  sherst',  a  prosto  divo
kakoe-to. No bolee zamechatel'no iskusstvo ih  zhenshchin,  kotorye  pryadut  iz
etoj shersti tkan'.
   - Moi ushi ustali slushat' tebya, chelovek, - skazal Sarn. - Skazhi, chto  ty
hochesh', i davaj pokonchim s etim. Kakoe mne  delo  do  vseh  etih  rynochnyh
istorij o zhenshchinah i kozah. Da propadi oni propadom!
   - Da, da, gospodin, ya ne zaderzhu vas, - zabormotal  Badavi,  prodolzhaya,
nesmotrya na strah, dovodit' delo do  konca.  -  Ta  dolina,  o  kotoroj  ya
govoryu, gospodin, lezhit na karavannom marshrute, kotoryj  vedet  cherez  eti
gory. Po krajnej mere, tak utverzhdaet molva. Ta zhe molva  utverzhdaet,  chto
etim  zhe  samym  karavannym  marshrutom  proshel  v  drevnosti   Alissar'yan,
zavoevyvaya  Valariyu.  Rasskazyvayut,  chto  ego  vragam  pokazalos',   budto
Alissar'yan so svoej armiej poyavilsya sovershenno  vnezapno,  obrushivshis'  na
nih s gor. Govoryat, chto eto volshebstvo, gospodin. No delo ne v volshebstve,
gospodin, a v tom sekretnom perevale,  kotoryj  nahoditsya  v  Bozhestvennom
Razdele.
   Badavi vzmahnul shal'yu pered demonom.
   - V tom zhe meste delayut i eti shali.
   Sarn konchikom kogtya izvlek kusochek pishchi, zastryavshej v klykah.
   - I gde zhe eto mesto, chelovek? - sprosil on. - Kak ono nazyvaetsya?
   - Prosti menya, gospodin, - skazal Badavi, s®ezhivayas' i klanyayas',  -  no
tot nedostojnyj cherv', kotorogo ty zovesh' svoim rabom, ne znaet tochno, gde
raspolozheno eto mesto. Odnako ya znayu, chto my  eshche  ne  proshli  ego,  inache
zametili by znaki. Takuyu bol'shuyu shtuku, kak karavannyj put', ne  spryachesh'.
I poetomu nam prosto nado dal'she prodvigat'sya na zapad. Naskol'ko  daleko,
tochno ne skazhu. Put' dolzhen prohodit' ot Kaspana, samogo bol'shogo goroda s
etoj storony gor, do Valarii, kotoraya, kak tebe izvestno,  yavlyaetsya  samym
znachitel'nym korolevstvom na yuzhnoj storone.
   Badavi prisel i na peske nacarapal kartu.
   - Hozyaeva karavanov hranyat svoi tajny, no oni ne tratyat vremeni na  to,
chtoby zamesti sledy. Vremya - den'gi,  a  den'gi  -  vremya,  i  chem  bol'she
rasstoyanie mezhdu nimi, tem strashnee delovomu cheloveku. Tak chto ya  polagayu,
my prosto natknemsya na etot put'.
   Badavi prodolzhal risovat', poka ne nabrosal gory i  dva  goroda.  Zatem
obvel risunok krugom.
   - |to edinstvennoe razumnoe reshenie, gospodin, -  skazal  on.  -  Put',
kotoryj ty ishchesh', nahoditsya v etom kruge. I do  nego  ne  bolee  treh  ili
chetyreh soten mil'.
   Sarn obratilsya k svoemu lejtenantu, izobraziv  nekuyu  grimasu,  kotoruyu
Badavi schel za usmeshku.
   - Vot vidish', Giff, - skazal vozhak banditov, -  etot  chelovek  v  konce
koncov okazalsya nam polezen.
   Giff ne otvetil, no nagradil Badavi  eshche  odnim  vzglyadom,  ispolnennym
lyutoj nenavisti.
   Sarn vnov' obratilsya k torgovcu loshad'mi.
   - Kak nazyvaetsya dolina, chelovek? - sprosil on. - |to ty znaesh'?
   Badavi zakival golovoj, pytayas' podavit' nervnyj smeshok.
   - Konechno, gospodin, - skazal on. - Mesto nazyvaetsya  Kiraniya.  CHto  na
yazyke mestnyh zhitelej oznachaet...
   - ...Dolina Tuch.





   Nesmotrya na predskazanie Iradzha, Safar vovse ne  brosilsya  srazu  zhe  k
nemu v ob®yatiya i ne nazval molochnym bratom.
   U nih bylo malo obshchego. Odin  byl  synom  gonchara,  drugoj  -  voennogo
vozhdya. Narod Safara  byl  mirnym  i  radushnym  k  chuzhestrancam.  Ravninnye
zhiteli, k kotorym prinadlezhal Iradzh, nikomu ne doveryali. Safar  po  nature
byl sozercatelem. Iradzh zhe rukovodstvovalsya  impul'sivnymi  resheniyami.  On
byl stol' zhe umen,  kak  i  Safar,  no  neterpelivost'  ne  pozvolyala  emu
polnost'yu otdavat'sya uchebe. Esli on ne mog ovladet' predmetom  srazu,  emu
stanovilos' skuchno. Safar zhe  s  udovol'stviem  provodil  dolgie  chasy  za
poznaniem, chtoby upravlyat' im s toj zhe legkost'yu, s  kakim  Iradzh  pozdnee
komandoval lyud'mi.
   I vse zhe byla odna shozhest', kotoraya postepenno sblizhala ih. Oba  yunoshi
gluboko v dushe hranili svoi sekrety.
   Safar stremilsya k magii.
   Iradzh leleyal krovnuyu mest'.
   Odnako proshlo nemalo vremeni prezhde, chem  kazhdyj  iz  nih  uznal  tajnu
drugogo.
   Stoyala idillicheskaya vesna. Svetilo  teploe  solnce,  druzhno  zanimalis'
vshody,  a  stada  s  blagosloven'ya   Bozh'ego   prinosili   mnogochislennoe
potomstvo. V eti bezmyatezhnye dni Gubadanu prihodilos' nesladko - znaniya  s
trudom  probivalis'  v  nichego  ne  vosprinimayushchie  golovy  ego  uchenikov.
Molodezh' Kiranii dovodila  uchitelya  i  roditelej  do  otchayaniya  nezhelaniem
ispolnyat' svoi obyazannosti.
   Safar vskore zabyl o trevozhnom videnii, da i Iradzh, dolzhno byt',  zabyl
o svoih mechtah, poskol'ku proshlo nemalo vremeni, prezhde chem oni  vernulis'
k obsuzhdeniyu volnuyushchej temy. Hotya Safar  eshche  ne  schital  ego  "luchshim  iz
druzej", Iradzh teper' byl ego postoyannym sputnikom. On soprovozhdal Safara,
kogda tot otpravlyalsya k glinyanym mestorozhdeniyam  za  novymi  zapasami  dlya
otca. I yunyj kiraniec pokazal emu potaennoe mestechko vozle  ozera,  otkuda
bylo  udobno  podsmatrivat'  za  kupayushchimisya  devushkami.  V  shkole  rebyata
ob®edinyali svoi umstvennye usiliya, daby vyvodit' Gubadana iz sebya.
   Odnazhdy ih zabavy priveli k tomu, chto  estestvo  Iradzha  proyavilos'  vo
vsej polnote.
   V etot den' predmetom uroka u Gubadana vnov'  byli  zvezdy.  Delo  bylo
posle obeda, i uchenikam stoilo nemalogo truda ne zadremat' v teple klassa.
   - Vesnoj otchetlivo mozhno razlichit', kak  L'venok  soset  svoyu  mat',  -
govoril Gubadan. - Zimoj zhe L'venok dolzhen spryatat'sya, poskol'ku na  ohotu
za L'vicej vyhodit Ohotnik. Vot i poluchaetsya,  chto  esli  vy  rozhdeny  pod
znakom L'venka, to  strastny  po  nature,  no  v  zimnie  mesyacy  robki  i
nereshitel'ny v prinyatii reshenij... Te zhe, kto rozhden pod znakom  Ohotnika,
agressivny, besstrashny, no legko poddayutsya na ulovki L'vicy.
   Iznyvayushchij  ot  skuki  Safar  podnyal  vverh  pero,  privlekaya  vnimanie
uchitelya.
   - Prostite, nastavnik, - skazal on, poluchiv razreshenie govorit'. -  Mne
chto-to trudno eto ponyat'.
   Gustye brovi Gubadana soshlis' nad prichudlivym nosom. Emu ne  nravilos',
kogda Safar tyazhelo ovladeval kakim-libo predmetom.
   - CHto imenno, Safar? - s podozreniem sprosil on.
   - Pochemu my dolzhny schitat' L'venka robkim, kogda on pryachetsya? - sprosil
Safar. - A mozhet byt', eto priznak mudrosti? Ved' on zhe ne mozhet  zashchitit'
sebya pri vstreche s Ohotnikom.
   Vmeshalsya Iradzh.
   - Safar zadal  horoshij  vopros,  nastavnik,  -  skazal  on.  -  A  menya
interesuet Ohotnik. Pochemu by emu, duraku, ne nachat' ohotu za  L'vicej?  YA
by vybral  imenno  ee,  a  ne  L'venka.  Vo-pervyh,  ona  ne  pryachetsya,  a
vo-vtoryh, ee shkura gorazdo luchshe smotrelas' by  na  moih  plechah,  spasaya
menya ot holoda.
   Gubadan hlopnul po  analoyu  tolstym  uchebnikom.  Na  kozhanom  pereplete
vydelyalis' tisnenye zvezdy i planety.
   - Otvety dlya vas oboih, - skazal on, - soderzhatsya  v  etoj  knige.  Ona
napisana mudrymi lyud'mi mnogo vekov nazad. I mnogo let zvezdochety,  sleduya
izlozhennym zdes' pravilam, predskazyvali velikie sobytiya i sud'bu  velikih
lyudej.
   - Oh uzh eti zvezdochety, - skazal Safar. - Oni chto zhe, tak nikogda i  ne
oshibalis'?
   Gubadan zakolebalsya. Po etomu priznaku Safar ponyal, chto popal v  slaboe
mesto.
   - Nu, - skazal nastavnik, - otkrovenno govorya, ya  ne  mogu  utverzhdat',
chto oshibki ne sluchalis'. No lish' vsledstvie nepravil'nogo istolkovaniya.  A
ne v silu samih zakonov.  Zvezdochety  neodinakovo  nadeleny  bozhestvennymi
sposobnostyami.
   - A mne kazhetsya, nastavnik, - skazal  Iradzh,  -  chto  nekotorye  oshibki
sovershalis' namerenno.
   Gubadan, vcepivshis' v borodu, pokrasnel ot gneva.
   - |to greh, - provorchal on. - I s chego by  eto  zvezdochetam  zanimat'sya
takimi bezbozhnymi delami?
   Safar bystro ponyal namereniya Iradzha.
   - Iz-za zolota, - skazal on. - Izvestno, chto lyudi  idut  radi  nego  na
pregresheniya.
   - No ne zvezdochety, - skazal potryasennyj Gubadan. -  |to  svyatye  lyudi.
|to vse ravno chto somnevat'sya v chestnosti snotolkovatelej.
   - A pochemu by i net, nastavnik,  -  skazal  Iradzh.  -  Esli  predlozhit'
dostatochno zolota ili ugrozhat' krovavoj raspravoj...
   - Nastavnik, - skazal Safar. - A razve vnuk Alissar'yana, korol'  Ogden,
ne byl predan snotolkovatelem?
   Gubadan prosvetlel licom. Tema Alissar'yana Zavoevatelya  prinadlezhala  k
chislu ego lyubimyh.
   - Vot ty i podtverzhdaesh' moyu mysl', Safar, - skazal on. - Korol'  Ogden
byl rozhden pod znakom Ohotnika. Vtorym ego znakom byl SHut, vot  pochemu  on
legko poddalsya bezdel'nikam i sharlatanam Zanzera. No, razumeetsya, za  vsem
zagovorom stoyali demony. Alissar'yan zhe, izbrav svoim znakom Demonskuyu lunu
s vzletayushchej kometoj, byl odnovremenno i svirep i mudr.
   On prinyalsya rashazhivat', vzvolnovannyj temoj, podnyatoj rebyatami.  Safar
ne byl durakom, i Gubadan ne mog ne razdelit' ego tochku zreniya. Bessporno,
snotolkovatel' odurachil Ogdena. Tak utverzhdala istoriya. Na chem i nastaival
Safar.
   - CHto zhe za chelovek byl Alissar'yan? -  skazal  Gubadan.  -  Byl  li  on
monstrom, kak utverzhdayut ego vragi? Monstrom, pokorivshim nas svoej vole  s
pomoshch'yu stal'nogo kulaka? Ili byl Alissar'yan blagoslovlen bogami razrezat'
sablej zavesu nevezhestva? My byli tupymi dikaryami,  kogda  on  vorvalsya  v
nashi gory podobno zimnemu buranu. No kogda nastala vesna ego  prosveshcheniya,
chto za divnye polya znanij rascveli! Kakoe mogushchestvo!..
   Safar otkinulsya nazad, zadremyvaya pod krasnorechie Gubadana, posvyashchennoe
Zavoevatelyu. Odnako on zametil, chto Iradzh napryazhenno vnimaet kazhdomu slovu
Gubadana. Posmatrivaya na Iradzha, Safar vdrug  vspomnil  o  tom  znameni  s
Demonskoj lunoj i kometoj, kotorye predstali emu  v  videnii  -  Demonskaya
luna i kometa vzletayushchaya! Kak tol'ko chto upomyanul Gubadan, eto bylo znakom
Alissar'yana!
   Safar uslyhal, kak ego drug voprosom prerval Gubadana.
   - Skazhite mne, nastavnik, - skazal Iradzh, - kak vy polagaete, mozhet  li
poyavit'sya eshche takoj chelovek, podobnyj Alissar'yanu?
   ZHrec pokachal golovoj.
   - Nevozmozhno, - skazal on. - Bogi nadelili  ego  takimi  dostoinstvami,
chto vryad li  eshche  raz  zahotyat  povtorit'sya.  -  Gubadan  peredernulsya.  -
Razumeetsya, budut i drugie zavoevateli. |smir vsegda byl  domom  razdorov,
vzyvayushchim k ob®edineniyu pod vlast'yu  odnogo  trona.  Byli  zavoevateli  do
Alissar'yana, budut i posle. No vse oni - lish' ten' ego.
   Safar zametil, chto Iradzha ogorchil etot otvet. No yunosha ne uspokoilsya.
   - Mozhno eshche sprosit', nastavnik? - skazal on. - Kak vy dumaete, budushchie
zavoevateli stanut upravlyat' vladeniyami demonov?  Ved'  oni  nekogda  byli
chast'yu korolevstva Alissar'yana.
   - Imperii, a ne korolevstva, paren',  -  popravil  Gubadan.  -  CHto  zhe
kasaetsya tvoego voprosa... vnov' ya dolzhen otvetit' otricatel'no.  Demonami
mog upravlyat' tol'ko takoj chelovek, kak Alissar'yan. Ved' pomimo togo,  chto
Alissar'yan byl velikim voinom, on byl i mogushchestvennym charodeem. Sravnimym
po mogushchestvu s kudesnikami demonov. A kak tebe  izvestno,  lish'  nemnogie
lyudi nadeleny magicheskimi sposobnostyami.
   Safar zaerzal na svoem siden'e, kogda diskussiya kosnulas' predmeta  ego
styda.
   - No i eti sposobnosti lyudej slabee demonskih, - prodolzhal  Gubadan.  -
Velichajshim  kudesnikom   iz   izvestnyh   mne   yavlyaetsya   lord   Umurhan,
vozglavlyayushchij universitet v Valarii. No dazhe on pri vsem svoem  mogushchestve
vynuzhden priznavat', chto vryad li vyigral by edinoborstvo s magom  demonov.
Lyudyam, zashchishchayas' ot demonov,  vsegda  prihodilos'  upovat'  lish'  na  svoe
chislennoe  prevoshodstvo.   Kak   i   demony   pol'zuyutsya   magiej,   daby
protivostoyat' lyudyam. Alissar'yan zhe byl nastol'ko silen, chto smog vyrvat'sya
iz etogo tupika i zavoevat' demonov. I pochemu  on  ih  vseh  ne  istrebil,
lichno dlya menya yavlyaetsya grandioznoj zagadkoj. On mog by izbavit' |smir  ot
ih merzkogo prisutstviya, no ne stal. I nikto ne znaet pochemu. A esli by on
sdelal  tak,  ego  imperiya  sushchestvovala  by  i  po  sej  den'.  Lish'  eto
obstoyatel'stvo razocharovyvaet menya v nem.
   Priznanie Gubadanom togo fakta, chto ego geroj okazalsya ne  bez  iz®yana,
yavlyalos' vydayushchimsya sobytiem. Pri etom staryj zhrec  tak  rasstroilsya,  chto
bystro zakonchil razvertyvanie lyubimoj temy i, ko vseobshchemu neudovol'stviyu,
vernulsya k nudnoj lekcii o sozvezdiyah.
   Neskol'ko dnej spustya Safar i Iradzh  progulivalis'  sredi  ruin  staroj
kreposti, posmatrivaya, kak detvora igraet v soldatiki sredi ostankov sten.
   Vspomniv o tom interese, kotoryj proyavil ego  drug  na  lekcii,  Safar,
ukazyvaya na krepost', skazal:
   - Predpolagaetsya, chto ee  postroil  Alissar'yan,  kogda  prishel  v  nashu
dolinu.
   Iradzh pokachal golovoj.
   - Ne dumayu, - skazal on. - Smotri, kak neudachno  ona  razmeshchena.  -  On
ukazal na nedalekij holm. - Esli by vrag zahvatil tot  holm,  to  krepost'
okazalas' by uyazvimoj dazhe dlya vystrelov plohogo luchnika. Alissar'yan by ni
za chto ne dopustil takoj oshibki. On byl slishkom horoshim generalom.
   Safar novymi glazami oglyadel razvaliny  kreposti  i  uvidel,  naskol'ko
uyazvimymi okazalis' by sobravshiesya vnutri vojska.
   - Skoree naoborot, - prodolzhil Iradzh,  -  kakoj-nibud'  bolvan  vzdumal
okazat' soprotivlenie Alissar'yanu iz etoj kreposti. I byl legko poverzhen.
   - Sushchestvuyut istorii, kotorye podtverzhdayut tvoyu  pravotu,  -  priznalsya
Safar. - Hotya te zhe samye istorii utverzhdayut, chto on zastroil  vsyu  dolinu
krepostyami, ustanovil sil'nye  zagraditel'nye  posty  na  perevalah,  a  v
potajnyh peshcherah skopil mnogo oruzhiya i pripasov.
   Iradzh posmotrel na Safara zablestevshimi glazami.
   - I ty videl chto-libo podobnoe?
   Safar kivnul.
   - Mnogo raz. Kogda pas koz otca v gorah. Est' odno osobennoe mestechko -
vysoko v gorah, otkuda vidno daleko. - YUnosha  peredernulsya.  -  Trava  tam
plohaya, no mne nravitsya zabirat'sya tuda i razmyshlyat'.
   - Otvedi menya tuda!  -  stal  uprashivat'  Iradzh.  -  YA  dolzhen  uvidet'
sobstvennymi glazami.
   Safar pozhalel  o  skazannom.  |to  bylo  ego  potaennoe  mestechko,  gde
razmyshleniyami on iscelyal yunosheskie  dushevnye  rany.  Mnozhestvo  slez  bylo
prolito tam v odinochestve, i ne odna bujnaya fantaziya posetila  ego  v  teh
gorah.
   - Mozhet byt', pozzhe, - skazal on. - Sejchas eshche ochen' glubokij sneg.
   On ponadeyalsya, chto ego drug zabudet  ob  obeshchanii,  no  s  kazhdym  dnem
solnce prigrevalo vse sil'nee, uskoryaya tok ruch'ev i tayan'e snegov, i Iradzh
uporno prosil otvesti ego v to potaennoe mesto. Nakonec, kogda v ocherednoj
raz nastal chered Safara pasti koz, on soglasilsya vzyat' s soboj Iradzha.
   Gubadan raznervnichalsya, uznav, chto mal'chiki na neskol'ko nedel'  vyjdut
iz-pod ego prismotra.
   - CHto skazhet sem'ya Iradzha, Kadzhi, - vozmushchalsya  on,  obrashchayas'  k  otcu
Safara, - esli s nim chto-nibud' sluchitsya?
   - Esli by on utonul vo vremya kupaniya v ozere pod tvoim prismotrom,  oni
by tozhe rasserdilis', - vmeshalas' mat' Safara. - A gory yavlyayutsya takoj  zhe
estestvennoj chast'yu Kiranii, kak i ozero.  Tak  chto  pust'  mal'chik  idet,
Gubadan. Pasti koz ne takoe uzh opasnoe priklyuchenie.
   - I potom, ya idu tuda za znaniyami,  a  ne  za  opasnostyami,  -  dobavil
Iradzh. - Nastavnik, ya hochu svoimi glazami uvidet' to mesto, gde Alissar'yan
pereshel gory.
   Argument  okazalsya  reshayushchim,  i  vskore  dva   yunoshi   otpravilis'   k
vysokogornym  pastbishcham.  Blagodarya  staraniyam  Gubadana,  ih  sverh  mery
snabdili razlichnymi pripasami, i im prishlos' prihvatit' s soboj lamu, daby
zhivotnoe vezlo odezhdu, odeyala i  produkty,  navyazannye  im.  Vdohnovlennyj
yunosheskimi romanticheskimi mechtami, Iradzh prihvatil s  soboyu  i  podarennyj
emu pri ot®ezde iz rodnogo doma  dyadej  yatagan.  Vzyal  on  nebol'shoj  luk,
prilichnyj zapas strel i izukrashennyj ornamentami kinzhal, kotoryj,  po  ego
slovam, zaveshchal emu otec.
   Safar vooruzhilsya prashchoj, meshochkom s metatel'nymi  glinyanymi  snaryadami,
obozhzhennymi v pechi otca, i krepkim posohom.  Samoj  bol'shoj  opasnost'yu  v
gorah, s kotoroj oni tol'ko  mogli  stolknut'sya,  byla  by  staya  golodnyh
volkov, zhazhdushchih koz'ej ploti. Ne  bylo  sluchaya,  chtoby  volki  napali  na
kiranijcev. Pravda, nekogda ugrozu predstavlyal odin snezhnyj bars,  no  eto
bylo tak davno, chto pomnili ob etom lish' stariki.
   Safar rassmeyalsya, vidya Iradzha, uveshannogo oruzhiem.
   - Tam naverhu lish' derev'ya da kamni, - skazal  on.  -  I  uzh  esli  oni
napadut, my vstretim ih v polnoj gotovnosti.
   Iradzh usmehnulsya, no glaza ostavalis' ser'eznymi.
   - Kto znaet, - tol'ko i skazal on.
   Kogda oni vystupili v put', v nebesah  eshche  mercali  zvezdy,  predgor'ya
vnizu zeleneli novoj zhizn'yu. Safar nabiral  prigorshni  opavshego  vishnevogo
cveta, chtoby brosat' v chaj, kogda oni vecherom razob'yut stoyanku. Po  doroge
rebyata  ostanavlivalis'  na  privaly  nenadolgo  v  vysokogornyh  hizhinah,
yutyashchihsya u drevesnyh roshchic, obmenivalis' sluhami s upitannymi  krest'yanami
s mindalevidnymi glazami. Lyudi byli im rady, i, sudya po vzglyadam,  kotorye
oni brosali na Iradzha,  ih  bol'she  interesoval  etot  neznakomec,  nezheli
novosti snizu. Gorcy schitali nevezhlivym sovat' svoj nos v dela drugih,  no
poskol'ku Iradzh nichego ne govoril ni o svoej sem'e, ni o sebe, na ih licah
chitalos' razocharovanie, kogda yunoshi uhodili dal'she.
   Odna iz devushek dazhe nenadolgo uvyazalas' za nimi,  ocharovannaya  vysokoj
krepkoj figuroj Iradzha i ego krasivoj vneshnost'yu. Ona  povernula  obratno,
lish' kogda oni doshli do tropy, vedushchej k koz'emu pastbishchu. Ona zazyvala ih
po puti obratno ostanovit'sya  v  ih  dome,  obeshchaya,  chto  ee  mat'  horosho
pokormit gostej.
   - Pohozhe, ona v tebya vlyubilas', - poddraznil Safar.  -  I  esli  by  ty
zahotel, ona by zabralas' s toboj v kustiki i pozvolila by razdet' sebya.
   - Bylo u menya takoe namerenie, - priznalsya Iradzh. - Davnen'ko ya uzhe  ne
tersya o zhenskie bedra.
   Safar udivilsya,  uslyshav  takie  slova.  Derevenskie  rebyata  chasten'ko
hvastalis' svoimi pobedami, no Safar znal, chto ih utverzhdeniya byli obychnym
vran'em. Emu prihodilos' slyshat' shutki sester i  materi  na  schet  molodyh
lyudej,  kotoryh  sozrevshie  devicy  durachili,  koketnichaya   priumen'shennym
pridanym - poka ne podhodilo delo k svad'be. Inogda  kakoj-nibud'  karavan
zavozil s soboj prostitutok iz otdalennyh publichnyh domov. No ih  interesy
rasprostranyalis' lish' na zazhitochnyh lyudej s tolstymi koshel'kami, a  otnyud'
ne na nishchih golonogih podrostkov.
   Slova zhe Iradzha zvuchali sovsem ne kak pustaya pohval'ba.
   - Neuzheli nezamuzhnyuyu  zhenshchinu  tak  legko  ugovorit'  lech'  s  toboj  v
postel'? - sprosil on. - YA govoryu ne v  oskorbitel'nom  smysle.  Prosto  v
Kiranii na takie veshchi smotryat surovo. U nas devushka mozhet  pojti  s  toboj
tol'ko v odnom sluchae - esli ty bogat. I esli ty  razdvinul  ej  nogi,  to
schitaj,  chto  vskore  ee  papasha  pobezhit  k  Gubadanu  obgovarivat'  datu
venchaniya.
   - Imenno eto ya i podozreval, - skazal  Iradzh.  -  Vot  pochemu  ya  i  ne
vytaskivayu svoyu sablyu iz nozhen. No i nashih zhenshchin ne tak legko  sovratit'.
Prosto, kogda ya dostig sootvetstvuyushchego vozrasta, u menya dlya moih prihotej
byli sluzhanki. Mat' vsegda sledila, chtoby nepodaleku nahodilos'  neskol'ko
horoshen'kih rabyn'. Sredi moih  sootechestvennikov  prinyato  schitat',  chto,
esli molodogo cheloveka lishat' takih udovol'stvij, eto ploho skazyvaetsya na
zdorov'e.
   - Hotel by ya, chtoby i moya mat' tak zhe zabotilas'  o  moem  zdorov'e,  -
skazal Safar. - Nu a esli poluchayutsya deti? Kak togda?
   Iradzh pozhal plechami.
   - Kogda poyavlyaetsya mladenec, my obychno prodaem takih rabyn',  -  skazal
on. - Deshevle kupit' novyh, chem vyrashchivat'.
   Safar byl potryasen.
   - Kak zhe mozhno prodat' sobstvennogo rebenka? - sprosil on.
   Iradzh posmotrel na druga kak na nenormal'nogo.
   - YA nikogda ne schital ih moimi, - skazal on. - Togda  uzh  i  pokryvalo,
postelennoe na moej krovati, mozhno schitat' moim rebenkom kazhdyj raz, kogda
ya zanimayus' lyubov'yu v kulak. K tomu zhe dazhe svobodnaya  zhenshchina  chelovek  v
tom zhe smysle, chto i verblyud ili loshad'. Oni nisposlany  nam  bogami  lish'
dlya nashego udovol'stviya i dlya uvelicheniya narodonaseleniya. I ya obrashchayus'  k
nim lish' postol'ku, poskol'ku tak zavedeno.
   Safar  uderzhalsya  ot  reshitel'nogo  vozrazheniya.  Slyshat',  kak   kto-to
otzyvaetsya o ego materi i sestrah kak o kobylah,  dayushchih  potomstvo,  bylo
ves'ma nepriyatno, i ego prosto zlilo,  chto  s  ch'ej-to  tochki  zreniya  oni
prosto shlyuhi. No on nichego ne skazal, polagaya, chto  Iradzh  prosto  eshche  ne
povzroslel.
   Tak parochka prodolzhala vzbirat'sya vverh i vskore  okazalas'  v  doline,
gde paslis' kozy. Safar smenil rebyat, prismatrivayushchih za  stadami,  sobral
koz i povel ih eshche vyshe v gory.
   Holmy pokryvalo vesennee cvetenie. Cvety i trava podnimalis' na  kazhdom
rovnom uchastke, tak chto shli ne toropyas', pozvolyaya  kozam  i  lame  pastis'
tam, gde im zablagorassuditsya. Lager' razbili rano, sognali koz na  luzhok,
a sami zabralis' nochevat' v grot,  prikryvayushchij  ih  ot  vetrov.  Podzhariv
fazana i zapolniv ostavshiesya pustoty v zheludkah zharenym mindalem, syrom  i
cherstvym hlebom, sverhu vse zalili koz'im molokom. Zakat byl nedolgim,  no
vpechatlyayushchim, prevrativshim lug i grot v volshebnyj  zolotoj  pejzazh.  Zatem
zasiyala luna i zamercali zvezdy. Safar i Iradzh dolgo vsmatrivalis' v  nih,
molchalivye, kak prisluzhniki na hramovoj ceremonii.
   Zatem Iradzh skazal:
   - A ty znaesh', chto ya rodilsya pod tem zhe znakom, chto i Alissar'yan?
   Safar pokachal golovoj, hotya emu vdrug pokazalos', chto on znal  ob  etom
davnym-davno. On dazhe popytalsya poshutit':
   - Ne hochesh' li pryamo sejchas zanyat'sya zavoevaniyami?
   Iradzh ne zasmeyalsya. Glaza u nego zablesteli, slovno eti slova nenarokom
popali v cel'.
   - Izvini, esli ya obidel tebya, - skazal Safar. - SHutka byla glupoj.
   Iradzh kivnul, zatem skazal:
   - U tebya nikogda ne bylo oshchushcheniya svoego prednaznacheniya?
   - Tol'ko kak gonchara, - skazal Safar.
   Iradzh pristal'no posmotrel na nego:
   - Ty v samom dele tak dumaesh', Safar?
   - Kem zhe mne eshche byt'? - otvetil yunosha. -  YA  -  Timur.  Timury  delayut
gorshki.
   Iradzh pozhal plechami, slovno govorya: kak hochesh', no tol'ko mne-to  luchshe
znat'. Zatem on skazal:
   - YA rasskazyval tebe, chto videl son o parne po imeni Safar?
   - Pri nashem znakomstve, - otvetil Safar.
   - Udivitel'no, chto ty tak bol'she i ne rassprashival menya ob etom sne,  -
skazal Iradzh. - Bol'shinstvo lyudej sprosili by.
   Safar ne otvetil, vspomniv videnie s korolem na belom slone.
   Iradzh dolgo ne svodil s nego glaz, zatem skazal:
   - Esli ya povedayu tebe odin sekret, obeshchaesh' ego nikomu ne raskryvat'?
   Safar poobeshchal, s oblegcheniem pereklyuchayas'  na  menee  riskovannuyu  dlya
nego temu.
   - Esli zhe ty narushish' klyatvu, - predupredil Iradzh,  -  to  menya  skoree
vsego ub'yut.
   Safara takoe zayavlenie napugalo. V  svoej  zhizni  on  eshche  ni  razu  ne
stalkivalsya s sekretami, razoblachenie kotoryh vleklo takoe nakazanie.
   - Imenno po etoj prichine ya i zhivu zdes', s vami, - prodolzhil  Iradzh.  -
Vidish' li, moj otec byl vozhdem nashego plemeni, i ya dolzhen byl unasledovat'
vlast'.
   - A otec nedavno umer? - dogadalsya Safar.
   - On podhvatil lihoradku primerno god nazad, - skazal Iradzh. - Za shest'
mesyacev ona vysosala iz nego zhizn'. V techenie etogo vremeni v  moej  sem'e
proishodili razdory, i ona  razdelilas'  -  chast'  podderzhivala  menya  kak
naslednika, a drugaya - moego dyadyu  Fulena.  Kogda  zhe  otec  umer,  raskol
okazalsya nepreodolimym.
   Iradzh rasskazal, chto ponachalu bol'shaya chast' sem'i byla za nego. Odin iz
ego kuzenov - uvazhaemyj vsemi pozhiloj chelovek, vladelec obshirnyh zemel'  i
mnogih tabunov  konej  -  byl  naznachen  regentom  do  dostizheniya  Iradzhem
sootvetstvuyushchego vozrasta.
   - No Fulen zaklyuchil sdelku s samym nenavistnym  vragom  moego  otca,  -
skazal Iradzh. - S nekim negodyaem po imeni Koraliya Kan, chelovekom,  kotoryj
ubil moego deda, kogda otec eshche byl mal'chikom. No otec otomstil toj sem'e,
ubiv pervenca Kanov. Tak chto mnogo krovi prolito mezhdu nami.
   Iradzh rasskazal, chto odnazhdy temnoj noch'yu Fulen  pozvolil  Kanu  i  ego
soldatam svobodno vojti v svoi zemli i dazhe prisoedinilsya k nim, kogda  te
ustroili  ryad  vnezapnyh  napadenij.  Podchiniv  sebe  vsyu   sem'yu,   Fulen
potreboval golovu Iradzha, daby tot ne osparival ego prav na tron klana.
   - Moya mat' obratilas' za pomoshch'yu k dyade -  muzhu  ee  sestry,  -  skazal
Iradzh. - I ya byl vynuzhden pokinut'  sobstvennyj  dom  i  spryatat'sya  sredi
lyudej ego plemeni - klana Babor.  No  vokrug  bylo  stol'ko  shpionov,  chto
ostavat'sya tam dolgo okazalos' nebezopasno. Dyade bylo  nelovko  otpravlyat'
menya dal'she. No on dolzhen  zabotit'sya  o  svoih  zhenah  i  detyah,  i  dyadya
otpravil menya syuda, pryatat'sya ot Fulena i Kana.
   Dlya Safara vsya eta istoriya zvuchala legendoj. On oshchutil  sebya  rebenkom,
slushayushchim, kak otec rasskazyvaet istorii davno minuvshih dnej,  napolnennyh
neveroyatnymi sobytiyami.
   - I tebe uzhe nikogda ne vernut'sya? - sprosil on.
   Iradzh podbrosil v koster vetok, plamya vzmetnulos', otbrasyvaya  glubokie
teni. V etom osveshchenii on vyglyadel starshe. I gorazdo reshitel'nee.
   - Vojna v moem semejstve prodolzhaetsya, -  skazal  on.  -  No  besshumnaya
vojna, vojna shpionov  i  nochnyh  nabegov.  Kogda  stanet  bezopasno,  dyadya
prishlet za mnoj. I ya stanu glavoj plemeni.
   - Ty uveren? - sprosil Safar. - A vdrug Fulen i Kan oderzhat pobedu?
   Iradzh molchal, ugryumo glyadya v ogon'. Zatem skazal:
   - YA obyazan verit', neuzheli ty ne ponimaesh'? Inache mne i zhit' nezachem.
   Safar ne ponimal, pochemu Iradzh dolzhen  umeret',  koli  ne  suzhdeno  emu
stat' glavoj plemeni? I pochemu ne ostat'sya v Kiranii, gde  emu  ne  grozit
opasnost', i zhit' dolgoj mirnoj zhizn'yu? ZHenit'sya na odnoj iz nashih  zhenshchin
i byt' schastlivym sredi blagoslovennoj krasoty Kiranii. No yunosha nichego ne
skazal, vidya po vzvolnovannomu licu Iradzha,  chto  takie  slova  mogut  ego
ogorchit', hotya Safar i ne mog  ponyat'  pochemu.  I  vmesto  etogo  on  stal
rassprashivat' Iradzha ob obychayah ego naroda.
   - U nas vse po-drugomu, - s neosoznannym prenebrezheniem skazal  tot.  -
My ne zanimaemsya sel'skim hozyajstvom, ne raby zemli. To, chto nam nuzhno, my
berem v boyu. A chtoby sohranit' dobytoe, nado eshche  bol'she  srazhat'sya.  Otec
govoril mne: chelovek ili lyubit tebya, ili boitsya. Srednego ne dano.
   On rasskazal, chto ego plemya vekami brodilo po ravninam  Dzhaspar.  Posle
razvala korolevstva Alissar'yana tam sohranilis' svirepye plemena. Oni zhili
za schet nabegov na plemena poslabee i  ogrableniya  krest'yan  i  gorodov  v
otdalennyh rajonah.
   - V poslednie gody - eshche dazhe do zabolevaniya otca -  dela  poshli  huzhe.
Tabuny nashih loshadej byli uzhe ne stol' mnogochislenny, kak ran'she, - skazal
on. - A  epidemiya  pogubila  mnogo  verblyudov.  Drugie  plemena  zaklyuchili
soglasheniya s pravitelyami teh gorodov, kotorye  ran'she  platili  dan'.  Nas
okruzhili mogushchestvennye vragi, zaryashchiesya na nashi zemli. Moj dyadya  Nishan  -
stoyashchij za menya - vo vsem sluchivshemsya obvinyal otca. - Iradzh vzdohnul. -  I
pohozhe, on prav, kak mne ni nenavistna eta  mysl'.  YA  lyubil  otca.  No  ya
dumayu, chto on rodilsya slishkom bogatym. Ego otec byl  velikim  polkovodcem,
i, vozmozhno, imenno eto oslabilo ego. Voobshche my zhivem v  yurtah,  ostavayas'
na odnom meste do teh por, poka pastbishcha ne  redeyut,  zatem  sobiraemsya  i
dvigaemsya dal'she. Inogda my vybiraem tu ili inuyu  ravninu  prosto  potomu,
chto tak nam hochetsya, i idem tuda, kuda glaza glyadyat. A poslednee vremya  my
zhili v bol'shoj kreposti, kotoruyu postroil moj ded.
   Iradzh skazal, chto zhizn' v toj kreposti roskoshna. Zolota hvatalo  kupit'
to, chto sem'e nadobno, - kovry i rabov, ispolnyayushchih vse zhelaniya.  Pitalis'
oni blyudami, pripravlennymi redchajshimi  speciyami,  zapivaya  voshititel'noe
goryachee myaso  ledyanym  sherbetom,  izgotovlennym  iz  ekzoticheskih  fruktov
dalekih stran. V sadu s iskusno  ustroennym  fontanom  Iradzh  i  ego  otec
lyubili provodit' vremya, obsuzhdaya  povadki  ryb,  smakuya  medovyj  inzhir  i
vdyhaya aromat apel'sinovyh derev'ev i roz, prinosimyj myagkim veterkom.
   - YA dumayu, chto imenno eta roskoshnaya zhizn' i  oslabila  v  otce  volyu  k
shvatkam, - skazal Iradzh. - Kogda on vypival slishkom  mnogo  vina  -  a  v
poslednie dni tak sluchalos' chasten'ko, - on proklinal vse eti bogatstva  i
bozhilsya, chto zavtra zhe soberet vse hozyajstvo i vnov' otpravitsya na ravniny
Dzhaspara. CHtoby zhit' v yurtah i  sovershat'  nabegi,  podobno  dedu.  No  na
sleduyushchee utro vse shlo po-prezhnemu. YA ponimal, chto on ispytyvaet v svyazi s
etim  chuvstvo  viny.  On  dazhe  priznavalsya  v  etom   neskol'ko   raz   i
predosteregal menya ot  skrytyh  opasnostej,  tayashchihsya  v  slishkom  bol'shom
bogatstve. Navernoe, imenno poetomu on zastavil menya poklyast'sya na  sable,
chtoby ya sdelal to, chto ne udalos'  emu.  I  teper'  ya  yavlyayus'  hranitelem
semejnoj chesti.
   - Kak zhal', chto tak vse poluchilos', - skazal Safar,  pro  sebya  schitaya,
chto ne zahotel by nesti takoj gruz.
   - Nichego strashnogo, Safar, - skazal Iradzh. - |to  imenno  to,  chto  mne
nuzhno. S Bozh'ego blagosloveniya nastanet vremya, kogda moya sem'ya vernet sebe
byloe velichie. - Tut golos  ego  upal  pochti  do  shepota,  tak  chto  Safar
razobral lish' otdel'nye slova. - I dazhe bol'she, - probormotal Iradzh.
   Noch'yu,  kogda  Iradzh  zasnul  bezmyatezhnym  snom,   Safar   bodrstvoval,
razmyshlyaya nad smyslom nebesnogo znameniya. CHto zhe eto za znak? I znak li? I
esli da, chto on  predveshchaet?  CHuvstva  ego  obostrilis',  i  on  yavstvenno
razlichal zvuki obychnoj nochi - ot treska suchka  do  stremitel'nogo  proleta
nochnoj pticy. On razlichil kakie-to preryvistye zvuki i  ponachalu  podumal,
chto slyshit zhurchan'e ruch'ev.
   Tut do nego doneslos':
   - Idet! Idet!
   Drugoj zvuk otozvalsya:
   - CHto idet? CHto idet?
   A pervyj otvetil:
   - Pryach'sya! Pryach'sya!
   Zatem proneslos' dunoven'e myagkogo  veterka,  i  zvuki  stihli.  Tishina
nastala takaya, chto ee mozhno bylo poshchupat' i issledovat', esli by Safar mog
vzyat' ee v ruki. V ume on sotvoril vedro svezhej gliny. "Tishina, -  podumal
on, - nahoditsya v etom vedre". I on nachal ochishchat' glinu, vybiraya vetochki i
kamni.  Nakonec  on  nashchupal   ee.   Krupnyj   kamen'   neobychnoj   formy.
Krovavo-krasnyj.
   Duh ego vglyadelsya v otpolirovannuyu poverhnost' kamnya, uvidel  otrazhenie
sobstvennogo glaza, a zatem on stal padat'... padat'...
   Raskinuv ruki, on otdalsya na volyu duha vetrov. Ponachalu on podumal, chto
vnov' okazhetsya u togo zavoevannogo goroda,  chto  videl  prezhde.  No  vetra
podnyali ego vvys', a zatem ponesli nad ravninami, pustynyami i  moryami.  On
letel chut' li  ne  vechnost',  pronosyas'  ot  odnogo  temnogo  gorizonta  k
drugomu, poka gorizonty ne posereli, a zatem i ne pogolubeli,  kogda  noch'
smenilas' dnem i vnizu zapleskalis' izumrudnye volny morej.
   "Navernyaka, - podumal on, - ya zaletel tak daleko, chto okazalsya  uzhe  na
drugoj storone mira. V tom meste, kotoroe  v  knigah  Gubadana  nazyvalos'
"Konec sveta". I v tot moment,  kogda  on  zadumalsya,  dolgo  li  emu  eshche
letet', on okazalsya na goristom ostrovke posredi ogromnogo okeana.
   Safar uslyhal ritmichnye  zvuki,  grohot  barabanov  i  strannye  gudki,
proizvodyashchie skorbnye noty, i prinyal etot shum za zvuki  bol'shoj  pribojnoj
volny, omyvayushchej bereg. Vmeste s etoj volnoj Safar  perenessya  k  obshirnoj
roshche vysokih derev'ev, uveshannyh sozrevshimi plodami.
   Posredi derev'ev tancevali krasivye lyudi pod boj  barabanov,  obtyanutyh
tonkoj kozhej. Neskol'ko chelovek duli v rakoviny, kak v gorny, proizvodya te
samye skorbnye zvuki. Obnazhennaya kozha lyudej perelivalas' bronzoj zagara  i
yarkimi kraskami. V centre tancevala  vysokaya  zhenshchina,  vysokaya  grud'  ee
podprygivala v takt ritmu. Okruglye bedra dvigalis' vzad-vpered,  ispolnyaya
drevnij akt lyubvi. YUnoe telo Safara otozvalos',  i  on  prishel  v  sil'noe
vozbuzhdenie.
   Vnezapno ona ostanovilas', raskryv glaza v takom uzhase, chto  vozhdelenie
Safara ischezlo, smenivshis' chuvstvom zhutkogo straha.
   ZHenshchina chto-to zakrichala na yazyke,  kotoryj  Safar  ne  ponimal,  i  so
strahom  na  chto-to  ukazala  v  otdalenii.  Ostal'nye  tancory   zamerli,
vsmatrivayas', chto zhe tak napugalo ee.
   Safar tozhe posmotrel v tu storonu i uvidel, kak iz  vershiny  konicheskoj
gory podnimaetsya dymok. Lyudi zavopili i v smyatenii brosilis'  bezhat',  kak
murav'i, zastignutye vnezapnym livnem. Safar  oshchushchal  ih  strah  kak  svoj
sobstvennyj.  Serdce  zastuchalo,  a  konechnosti  napryaglis'  v  neodolimom
zhelanii uletet' proch'.
   Zatem chto-to oslepitel'no vspyhnulo i poslyshalsya  oglushitel'nyj  vzryv.
Siloj vzryva iz zemli vyryvalis' derev'ya i vzletali ogromnye kamni,  i  on
instinktivno prignulsya, hotya i ponimal, chto nikak ne mozhet postradat'. Vse
zapolnil soboyu klubyashchijsya dym.
   Zatem dym rasseyalsya, i on uvidel posredi povalennyh fruktovyh  derev'ev
mertvyh lyudej, vklyuchaya  i  tu  zhenshchinu,  chto  tancevala.  On  uvidel,  kak
ostavshiesya v zhivyh, spotykayas', brosilis' k beregu, gde stoyali kanoe.
   Razdalsya sleduyushchij vzryv,  eshche  bolee  strashnyj,  chem  pervyj.  Begushchih
osypalo oskolkami, a ot sil'nogo zhara kanoe zapylali.
   S vershiny gory, razdelyayas' na dva rukava, potekla rasplavlennaya poroda.
Ona dobralas' do morya, i voda  zakipela.  Na  poverhnost'  tysyachami  stali
vsplyvat'  mertvye  rybiny,  peremeshivayas'  s  obuglennymi   trupami   teh
nemnogih, kto uspel dobrat'sya do vody. Iz gory vyryvalsya  zheltyj  yadovityj
dym, zapolnyaya soboyu nebo i zakryvaya solnce.
   Vo rtu on oshchutil privkus pepla.
   Videnie prekratilos', Safar vzdrognul i oshchutil, chto  plachet.  On  vyter
glaza, oglyanulsya na Iradzha i uvidel, chto tot po-prezhnemu spit.
   Safaru zahotelos' razbudit' ego, izbavit'sya ot  odinochestva  i  chuvstva
ogromnoj poteri, k kotorym primeshivalsya i strah. Strah za budushchee, hotya  i
neponyatno bylo, chego on dolzhen byl boyat'sya. On popytalsya predstavit'  sebya
cherez desyat' let, umelogo gonchara, sklonivshegosya nad krugom  i  formuyushchego
iz vlazhnoj gliny sovershennyj po forme sosud. No  kazhdyj  raz,  kak  tol'ko
poyavlyalos' eto smutnoe izobrazhenie, on ne mog ego uderzhat' nadolgo, i  ono
ischezalo. Safar popytalsya predstavit' sebe hot' kakoe-nibud'  budushchee.  Ne
dlya sebya, no dlya mira. CHto budet posle togo, on prozhivet vsyu  svoyu  zhizn'?
No vnutrennee zrenie zavolakivalos' zheltym gor'kim dymom.
   Rasstroivshis', on ostavil svoi popytki. Namerznuvshis',  on  natyanul  na
sebya odeyala i ustroilsya na listvennom lozhe.  Pered  tem  kak  zasnut',  on
uvidel, kak pervye luchi kasayutsya vershin gor. Proyavilsya cvet krovi, i stol'
intensivnyj, chto otdalennyj vystup kazalsya zhivym.
   Safar zakryl glaza, molyas'  za  dushi  teh  lyudej,  chto  pogibli  v  ego
videnii, - krasivyh lyudej, nekogda tancevavshih pod fruktovymi derev'yami na
ostrove na krayu sveta.
   A zatem on zasnul bez snovidenij.





   Kogda Safar vnov'  otkryl  glaza,  solnce  podnyalos'  vyshe,  bezmyatezhno
zalivaya luchami utrennij pejzazh. Iradzh suetilsya vokrug razozhzhennogo  zanovo
kostra, dostavaya edu na zavtrak. No, poglyadev na lico Safara,  on  zametil
sledy neschast'ya i sprosil, chto sluchilos'. Ne otojdya ot  potryaseniya,  Safar
ochen' hotel podelit'sya uvidennym hot' s kem-nibud', pust' dazhe pod ugrozoj
razoblacheniya sobstvennogo postydnogo sekreta.  I  on  goryacho  i  bessvyazno
vylozhil vsyu istoriyu.
   Poka Safar rasskazyval, Iradzh ne vykazal nikakogo  udivleniya,  a  kogda
drug zamolchal, on skazal:
   - Ne perezhivaj, Safar. |to vsego  lish'  durnoj  son.  Vidimo,  ty  s®el
zelenogo mindalya.
   - |to ne son, - zaprotestoval Safar. - A videnie togo, chto proizoshlo na
samom dele. I imenno sluchivsheesya posluzhilo prichinoj tomu ognennomu  dozhdyu,
chto my videli vecherom.
   Iradzh stranno posmotrel na druga.
   - Pochemu ty tak dumaesh'? U tebya uzhe byli takie videniya ran'she?
   - Da, - tiho skazal Safar. -  Inogda  mne  dovodilos'  videt'  to,  chto
sluchalos' vposledstvii.
   - I vsegda videniya sootvetstvovali istine?
   Safar sozhaleya pozhal plechami:
   - Kak pravilo.
   Iradzh prisel na kortochki ryadom s Safarom.
   - S togo samogo dnya, kak my poznakomilis', ya podozreval, chto ty  chto-to
skryvaesh' ot menya, - skazal on. - Teper' ty vse rasskazal?
   Safar pokachal golovoj:
   - Net.
   - Hochesh' rasskazat' ostal'noe?
   - Poka net.
   Iradzh kivnul, vosprinimaya eti slova kak obeshchanie rasskazat' pozzhe.
   - U nas hvataet vremeni.
   I vse to vremya, chto Iradzh sobiral veshchi, pakoval ih i  gruzil  na  lamu,
Safar sidel nepodvizhno. Lish' kogda nastal chas trogat'sya v put', nastroenie
u nego uluchshilos'. V svete dnya vse kazalos' normal'nym. Sredi etogo  sveta
ne bylo mesta ni videniyam, ni magii. Dusha ochishchalas' utrennim  vozduhom.  V
kaplyah rosy mel'kali pticy,  dobyvaya  svoj  zavtrak.  Na  shirokih  list'yah
zamirali babochki, osushaya krylyshki  pod  teplym  solncem.  V  cvetah  sonno
gudeli shmeli.
   Iradzh zasvistel veseluyu melodiyu, i oni dvinulis' v put'. No kazhdyj raz,
kogda Safar poglyadyval na druga, on videl, chto vzor togo ustremlen v sebya.
Spustya kakoe-to vremya Safar perestal perezhivat' iz-za videniya, sochtya  ego,
kak predlozhil Iradzh, za nochnoj koshmar. On  dazhe  stal  oshchushchat'  nelovkost'
iz-za  togo,  chto  voobshche  rasskazal  o  takoj  gluposti.   On   pripomnil
preduprezhdenie otca  o  tom,  chto  gory  chasten'ko  nasylayut  na  cheloveka
pristupy melanholii i durnogo nastroeniya. I v konce  koncov  Safar  reshil,
chto ne  bylo  nikakogo  videniya,  a  byli  lish'  posledstviya  vospalennogo
voobrazheniya, vyzvannogo melanholiej.
   Vskore yunaya krov' vzyala  svoe,  i  on  vmeste  s  Iradzhem  stal  veselo
nasvistyvat'. Vzglyady ih vstretilis',  guby  razdvinulis'  v  uhmylkah,  i
melodiya prevratilas' v nevnyatnoe bleyanie.  Oba  rashohotalis'.  Za  smehom
posledovali shutki i nasmeshki drug nad drugom. V obshchem, oni veli sebya  tak,
kak i podobaet yunosham.
   Den'  perevalil  za  polovinu,  kogda  druz'ya  dostigli   celi   svoego
puteshestviya. Zemlya zdes' byla pokryta plotnym slezhavshimsya snegom, i tonkie
bashmaki stali rvat'sya. Nesmotrya na sneg, den' stoyal teplyj,  bezvetrennyj.
Tropa poshla kruche, i oni poryadkom vspoteli,  karabkayas'  i  podgonyaya  koz.
Uzkaya dorozhka petlyala, minuya  zasnezhennye  kamni  i  vedya  ih  k  vershine.
Prodvizhenie rezko zamedlilos'. Vo mnogih mestah shirokie navesy  i  vystupy
zakryvali polnost'yu vid, ostavlyaya lish' kamni da tropu pod nogami.  Kozy  i
lama uzhe ne raz sovershali puteshestvie k izlyublennomu mestu Safara i potomu
shustro shli vpered, ischezaya za krutymi povorotami.
   Dazhe Safar, znavshij, chego zhdat', povernuv  za  poslednij  povorot,  byl
zastignut vrasploh otkryvshimsya vidom, voshitivshim ego, kak i v pervyj raz.
   Oni okazalis' na  zalitom  solnechnym  svetom  shirokom  vystupe,  otkuda
otkryvalsya  vid  na  severnuyu  storonu  gornoj  cepi.   Pryamo   pod   nimi
raspolagalas' nebol'shaya, porosshaya  travoj  luzhajka  s  cvetushchimi  yagodnymi
kustami. Iz-pod kamnya u nog bil rodnichok, sobirayas'  v  centre  luzhajki  v
hrustal'noj chistoty prud. Kozy zaskakali sredi cvetov, radostnym  bleyaniem
vyrazhaya vostorg po povodu obiliya stol' sladostnoj pishchi. Lama,  ne  obrashchaya
vnimaniya na detskie vyhodki svoih men'shih sester, uzhe  zarylas'  mordoj  v
yagodnyj kustik.
   A za luzhajkoj vstavala chudesnaya strana zasnezhennyh  vershin,  postepenno
ponizhayushchihsya k pustynnym zemlyam severa. Pushistye oblaka plyli po  golubomu
nebu, serye,  korichnevatye  i  hlopkovo-belye.  Pustynnye  peski,  otrazhaya
solnechnye  luchi  obratno  v  nebo,  pridavali  vsej  kartine   vpechatlenie
blistayushchej, mnogocvetnoj dragocennosti.
   Dalee, za pustynej, glaz uzhe ni na chto ne natykalsya. Vzor Safara bystro
ustremilsya  k  linii  gorizonta,  k  toj  temno-goluboj  linii,  gde  nebo
slivalos' s zemlej. On uslyhal,  kak  zadohnulsya  ot  izumleniya  Iradzh,  i
ponyal, chto dazhe ego drug, rozhdennyj sredi ogromnyh ravninnyh  prostranstv,
nikogda ne videl stol' grandioznoj  kartiny.  Samo  po  sebe  oshelomlyayushchee
zrelishche usilivalos' v  razrezhennom  vozduhe,  i  gorizont  kazalsya  sovsem
blizko, hotya ot hozyaev karavanov Safar znal, chto trebuetsya vremya i  vremya,
chtoby zajti tak daleko.
   On glyanul na  druga,  zastyvshego  s  glupoj  usmeshkoj  na  lice.  Iradzh
nereshitel'no protyanul ruku, slovno pytayas' dotronut'sya do gorizonta. Safar
rassmeyalsya, ibo i sam pytalsya sdelat' to zhe  samoe,  kogda  vpervye  popal
syuda.
   - Pojdem, - skazal on. - |to eshche ne vse.
   Safar sbrosil svoj legkij ryukzak i  nachal  spuskat'sya  vniz  po  kamnyam
vdol' begushchego ruchejka. Na polputi voda pelenoj zakryvala vhod  v  peshcheru.
Safar ukazal na nee Iradzhu, a zatem pokazal, kak projti mezhdu vodopadom  i
kamennoj stenoj, chtoby popast' vnutr'.
   Vo vremya svoego poslednego poseshcheniya  on  ostavil  zdes'  material,  iz
kotorogo mozhno  bylo  by  izgotovit'  fakely,  i  teper'  bystro  soorudil
neskol'ko shtuk, zatem vysek iskru iz kremnya, chtoby podzhech' pervyj.  Steny,
pol i potolok byli vyrezany v  gladkom  zelenom  kamne,  kotoryj  pogloshchal
svet, otrazhaya prizrachnoe mercanie.
   Iradzh,  prishedshij  v  sebya   ot   pervonachal'nogo   izumleniya,   podzheg
sobstvennyj fakel, stal osmatrivat'sya i  uvidel  to  mesto,  gde  Safar  v
proshlyj raz zheg koster, kogda pogoda stoyala eshche holodnaya. Zatem, na  odnoj
stene i na polu  on  uvidel  pentagrammy,  magicheskie  simvoly  i  zvezdy,
vysechennye davno i nedavno.
   - Ubezhishche kudesnika, - skazal on.
   Safar kivnul, ne rasprostranyayas' o tom, chto novye simvoly yavlyalis'  ego
neuklyuzhej popytkoj kopirovat' staryh masterov v  celyah  poznaniya.  On  uzhe
pytalsya provodit' s nimi magicheskie dejstviya, kotorye prohodili s bol'shimi
zatrudneniyami v silu ego yunosheskih somnenij. No v  glubine  dushi  polagal,
chto so vremenem on taki sumeet sotvorit' nastoyashchee koldovskoe zaklinanie.
   Safar ukazal na ryad potusknevshih krasnyh simvolov, vysechennyh  v  polu.
Oni veli dal'she v peshcheru,  slovno  ukazyvaya  put'.  Iradzh  shiroko  raskryl
glaza, uznav eti simvoly - Demonskaya luna i kometa Zavoevatelya.
   - Zdes' byl Alissar'yan? - vydohnul on.
   - YA ne znayu, - skazal Safar. - No ya dumayu,  chto,  po  krajnej  mere,  v
peshchere pobyvali te, kto znal ego.
   On mahnul Iradzhu, priglashaya dvigat'sya dal'she,  i  oni  minovali  cheredu
zalov, obrazovavshih peshcheru. V odnom zale na polke vse eshche  stoyali  drevnie
kuvshiny. Hotya  eshche  mozhno  bylo  razobrat'  izobrazhennye  na  nih  drevnie
simvoly, soderzhimoe kuvshinov davno isparilos'.  V  drugom  zale  nebol'shoj
grudoj lezhalo oruzhie i dospehi, nastol'ko zarzhavevshie, chto oni speklis'  v
edinoe celoe. Iradzh osmotrel ih s bol'shim interesom, avtoritetno  ocenivaya
ih naznachenie i kachestvo.
   V poslednej komnate bylo pusto, lish' po krayam dal'nej  steny  vystupali
derzhateli, v kotorye Safar i pomestil paru zazhzhennyh fakelov.
   - Vot chto ya hotel pokazat' tebe, - skazal on, ukazyvaya na  prostranstvo
mezhdu derzhatelyami.
   Iradzh vsmotrelsya v eto mesto, no ponachalu nichego ne uvidel.
   - Prismotris' vnimatel'nej, - skazal Safar.  -  Kogda  smotrish'  pervyj
raz, nuzhno vglyadyvat'sya ne menee minuty. A potom  uzhe  legche,  potomu  chto
znaesh', chto hochesh' uvidet'.
   Iradzh ot napryazheniya suzil glaza, povorachivaya golovu tak i edak, pytayas'
uvidet' to, chto hotel pokazat' emu Safar. I  tut  yunyj  gonchar  ulybnulsya,
uvidev, kak v pristal'nom vzglyade  druga  poyavilos'  izumlenie,  kogda  iz
steny mezhdu derzhatelyami fakelov prostupilo izobrazhenie.
   Pod verhnim prozrachnym kamennym sloem nekogda byla izobrazhena  kartina.
Bez zazhzhennyh fakelov razglyadet' ee  bylo  prakticheski  nevozmozhno,  da  i
teper' ona vidnelas' lish' pod opredelennym uglom.
   Na kartine byl izobrazhen  vysokij  krasivyj  voin  v  drevnih  dospehah
princa. U nego byla svetlaya kozha, dlinnye svetlye volosy i svirepyj vzglyad
glaz takih zhe golubyh, kak  vody  svyashchennogo  ozera  Kiranii.  Pod  myshkoj
pravoj ruki voin derzhal  shlem,  a  vokrug  golovy  sverkal  zolotoj  obruch
korolevskogo dostoinstva. V levoj ruke on  derzhal  sablyu,  derzhal  vysoko,
slovno privetstvuya ili vyzyvaya na poedinok drugogo voina. Safar tak  i  ne
mog reshit', chto oznachala eta vysoko podnyataya sablya.
   Nad voinom razmeshchalsya simvol - Demonskaya luna i vzletayushchaya kometa.
   - Alissar'yan, - prosheptal Iradzh.
   - Imenno on, - skazal Safar.
   Iradzh gromko i voshishchenno rassmeyalsya, hlopaya yunogo gonchara po  spine  v
znak glubokoj blagodarnosti.
   - Tajna za tajnu, - skazal on. - Hotya v etoj sdelke ya v bolee  vygodnom
polozhenii, moj drug.
   I v etot mig Safar ponyal, chto za vremya mezhdu vyhodom v ih puteshestvie i
pribytiem syuda oni dejstvitel'no stali druz'yami. I eto znanie sdelalo  ego
bolee vzroslym. Do etogo u nego eshche ne bylo ni odnogo nastoyashchego druga.
   Iradzh vnov' posmotrel na portret.
   - YA izuchil vse ob Alissar'yane, - skazal on, - no eshche  ne  videl  nichego
podobnogo.  On  do  konchikov  nogtej  vyglyadit  zavoevatelem.   CHelovekom,
izbrannym bogami pravit' velikoj imperiej.
   On vytashchil sablyu, vzmahnul eyu i zastyl v poze, izobrazhennoj na portrete
- sablya podnyata vysoko vverh, golova podnyata, vzglyad ustremlen v budushchee.
   I Safar koe-chto udivlenno zametil vpervye.
   - Ty zhe levsha, - skazal on. - Kak i Alissar'yan.
   Iradzh kivnul, sohranyaya torzhestvennoe vyrazhenie lica.
   - A takzhe vysok i svetlovolos, - skazal on. - No u menya temnye glaza. A
u nego byli golubye... kak u tebya.
   Safar vspyhnul. Ved' on otchasti potomu derzhal v sekrete eto mesto,  chto
zdes' nahodilas' drugaya lichnost' s golubymi glazami, kak u nego. Zdes'  on
oshchushchal sebya menee otvergnutym i, dazhe bolee togo, neskol'ko  prevoshodyashchim
drugih.
   Iradzh povernulsya, vse tak zhe derzha sablyu.
   - Skazhi mne, Safar, - skazal on vpolne ser'ezno. - YA pohozh na korolya?
   Safar vnimatel'no oglyadel  ego.  Vprochem,  nikakih  videnij  za  takimi
slovami ne posledovalo, ne razverzlis'  nebesa,  no  vmesto  etogo  v  nem
zashevelilos' ponimanie. I on vnezapno... ponyal.
   Vo rtu u nego peresohlo, a golos prevratilsya v skrip.
   - Ty budesh' korolem, Iradzh, - skazal on.
   - CHto? - ispuganno skazal Iradzh. - YA, sobstvenno... - On  oborval  sebya
na poluslove. No tut zhe golos ego napolnilsya energiej. - CHto ty govoril?
   - Ty budesh' stol' zhe velikim  korolem,  kak  i  Alissar'yan,  -  otvetil
Safar. - YA vizhu eto, oshchushchayu, - on postuchal sebya v grud', - vot zdes'.
   Iradzh opustil sablyu, carapnuv konchikom po kamennomu polu.
   - Ne shuti etim, - predostereg on.
   - YA i ne shuchu.
   - Ved' ty zhe govorish' o samoj moej bol'shoj mechte,  -  skazal  on.  -  O
mechte sozdat' stol' zhe velikoe korolevstvo, kak i u Alissar'yana.
   - YA znayu ob etom, - skazal Safar.
   - I ty ne schitaesh' menya sumasshedshim?
   - V chem-to schitayu, - pozhal on plechami. -  No  ved'  ty  i  dolzhen  byt'
takim.
   - Tebe bylo videnie ob etom? - sprosil Iradzh.
   - Kak raz pered tem, kak ty pribyl k nam, - skazal  Safar.  -  YA  videl
tebya... v korone.
   - Sidyashchim na belom slone? - sprosil Iradzh udivlenno.
   - Da, - skazal Safar. - Ty vel gromadnuyu armiyu. I  v  moem  videnii  ty
zval menya.
   Iradzh podoshel poblizhe, slovno prityanutyj magnitom.
   - I ya skazal tebe, chtoby ty sadilsya ryadom so mnoj, - skazal on. - I chto
ty - Safar - i pomog mne oderzhat' moyu pobedu.
   - Pohozhe, nas posetilo odno i to zhe videnie, - tupo skazal Safar.
   - A ya-to schital, chto eto lish' son, -  skazal  Iradzh.  -  I  lish'  kogda
poznakomilsya s toboj i uslyhal tvoe imya, ponyal,  chto  zdes'  taitsya  nechto
bol'shee.
   - Kakim-to obrazom, - skazal Safar, - my popali v mysli drug drugu.
   Iradzh pokachal golovoj.
   - |to bylo tvoe  videnie,  -  skazal  on.  -  So  mnoj  nikogda  nichego
podobnogo ne sluchalos'.
   - A so mnoj dejstvitel'no sluchalos', - vzdohnul Safar.
   - Ty govorish' tak, slovno eto proklyatie dlya tebya.
   - Ty i sam ne znaesh', kak ty prav, - otvetil Safar.
   - No... esli vse to, chto ty govorish', pravda...
   - Pravda, - prerval ego Safar. - YA redko oshibayus'.
   Iradzh, obnyav Safara za plechi, privlek ego k sebe blizhe.
   - CHto zh, koli byt' mne korolem, - skazal on, - to ty budesh' moim  samym
doverennym sovetnikom. I kak tol'ko ya zajmu svoe zakonnoe mesto na  trone,
ty stanesh' v etot zhe moment lordom Timurom.
   Opustiv ruku, on shagnul  v  storonu  i  torzhestvenno  podnyal  sablyu.  I
legon'ko lezviem kosnulsya golovy Safara, prigovarivaya:
   - YA, korol' Iradzh Protarus, tak povelevayu.
   Ego lico zapylalo yunosheskim zharom. Golos ot emocij zadrozhal,  na  glaza
navernulis' slezy. Na shcheke razmazalas' gryaz', i, stoya v  etoj  geroicheskoj
poze, v svoem potrepannom  podrostkovom  odeyanii,  on  vyglyadel  neskol'ko
smeshno.
   No Safar ne smeyalsya.
   A esli by rassmeyalsya, mozhet byt', vsya istoriya povernulas' by inache.


   Posle  zaversheniya  etoj  improvizirovannoj  ceremonii  Iradzh  prodolzhil
izuchenie peshchery, osoboe vnimanie udelyaya magicheskim simvolam i kuvshinam.
   - Kak ty dumaesh', kakim celyam sluzhila eta peshchera? - sprosil on.
   - YA ved' nikomu ne rasskazyval ob etom meste, - skazal Safar, - tak chto
mne  samomu  prishlos'  iskat'  otvet  na  etot  vopros.  YA  dumayu,  v  nej
kakoj-nibud' snotolkovatel' predskazyval budushchee Alissar'yanu.
   Iradzh shiroko ulybnulsya i skazal:
   - Vot by mne kto predskazal moe budushchee v etom samom meste. ZHelatel'no,
moj sobstvennyj snotolkovatel'.
   - No ya-to ne snotolkovatel', - vozrazil Safar. - YA lish' uchenik gonchara.
   - Gonchar, kotoromu yavlyayutsya videniya, - rassmeyalsya Iradzh.
   Kak ni stranno, no Safara zadelo eto zamechanie.
   - Konechno, gonchar figura ne stol' vydayushchayasya, kak korol', - skazal  on.
- No eto pochetnaya professiya. A koe-kto utverzhdaet, chto  dazhe  iskusstvo  -
iskusstvo, kotorym blagoslovlyayut bogi.
   - Izvini, esli moi slova ogorchili tebya, - skazal Iradzh. - Edinstvennymi
remeslennikami, kotoryh ya znal, byli oruzhejniki. No ty prav,  govorya,  chto
gonchary  blagoslovleny  bogami,  poskol'ku  imeyut  delo  s  veshchestvom,  iz
kotorogo bogi sotvorili lyudej. A ty ne  dumal,  chto,  mozhet  byt',  imenno
poetomu  tebya  i  poseshchayut  videniya?  Mozhet  byt',  pri  rozhdenii  ty  byl
blagoslovlen bogami dvazhdy?
   - Mozhet byt', - skazal Safar. -  Hotya  moemu  otcu  takoe  yavno  by  ne
ponravilos'.
   - Otkuda ty znaesh'? - sprosil Iradzh.
   - Da potomu, kak on vel sebya... - Safar zamolchal, ne zhelaya upominat'  o
tom postydnom proisshestvii.
   - Tak chto u vas tam proizoshlo? - sprosil Iradzh. - CHto on sdelal?
   Safar zamotal golovoj, ne zhelaya otvechat'.
   - YA luchshe ne budu rasskazyvat'.
   - No u nas ne dolzhno byt' sekretov drug ot druga,  -  skazal  Iradzh.  -
Osobenno posle togo, chto proizoshlo.
   "On prav", - podumal  Safar.  No  vmesto  togo,  chtoby  vse  otkrovenno
vylozhit', on rasserdilsya.
   - A nichego ne proizoshlo! - ogryznulsya on. - Prosto odin  glupyj  paren'
rasskazal drugomu glupomu parnyu glupuyu istoriyu. Vot i vse.
   Safar sorvalsya s mesta, vyskochil iz peshchery, probezhal mezhdu pelenoj vody
i stenoj i stal karabkat'sya naverh, poka ne okazalsya na lugu, gde  paslis'
kozy.
   Iradzh blagorazumno ne posledoval  srazu  zhe  za  nim.  Safar  v  yarosti
besnovalsya na lugu, pinaya ni v chem ne povinnye  kamni,  vyryvaya  s  kornem
rasteniya. Dostalos' i lame, kotoraya podoshla k nemu polyubopytstvovat',  chto
eto takoe proishodit s hozyainom. ZHivotnoe ot  udara  ispuganno  otpryanulo.
Safar  vsegda  obrashchalsya  s  nej  nezhno.  Teper'  ona  smotrela  na   nego
ukoriznenno. Zatem povernulas' i potrusila proch' toj  nebrezhnoj  inohod'yu,
kotoroj udalyayutsya lamy, starayas' ne pokazat', chto obizheny.
   Na ee puti popalas' kakaya-to koza, i lama nabrosilas' na  nee,  kak  na
samuyu dosadnuyu pomehu v svoej zhizni. Koza metnulas' v storonu, no  tut  zhe
vymestila svoj gnev na bolee slaboj, ta na sleduyushchej, i Safar ne uspel eshche
tolkom  ponyat',  chto  proishodit,  kak  na  lugu  razvernulos'  neshutochnoe
srazhenie rasserzhennyh zhivotnyh, kusayushchih drug druga i otskakivayushchih s  tem
zhe provorstvom, s kakim uchenik fakira  podprygivaet,  vpervye  puskayas'  v
put' po raskalennym uglyam.
   K tomu vremeni, kogda  poyavilsya  Iradzh,  Safar  uzhe  tak  hohotal,  chto
sovershenno zabyl o sporah. Iradzh ne stal emu ni o chem napominat', i vskore
oni vnov' stali obychnymi rebyatami, kotoryh sud'ba privela v gory pasti koz
i predavat'sya veseloj zhizni.
   No nevyskazannoe ostalos' viset' mezhdu nimi.


   Kogda Badavi uvidel  shirokij  karavannyj  trakt,  vedushchij  v  gory,  on
sprygnul s oslika i upal na  koleni.  Udariv  sebya  kulakom  v  grud',  on
vozopil "ura" nebesam, spasshim ego zhizn'.
   Utrom, kogda Sarn otpravil  ego  razvedyvat'  put',  torgovec  loshad'mi
ponyal, chto etot den' mozhet stat' dlya  nego  poslednim  -  esli  tol'ko  ne
proizojdet chudo. Posle togo,  kak  on  prodemonstriroval  staruyu  shal'  iz
kiranijskoj shersti, udacha, pohozhe, otvernulas' ot  nego.  S  teh  por  oni
proshli chetyresta mil' i ne nashli dazhe koz'ej tropy, ne govorya uzh o shirokoj
karavannoj doroge, vedushchej cherez Bozhestvennyj Razdel.
   Voshvalyaya vseh teh svyatyh, chto prihodili emu sejchas na um, Badavi vdrug
zametil nepodaleku gorku verblyuzh'ego navoza. Serdce u nego zatrepetalo  ot
radosti, i, vse eshche ne vstavaya s kolen, on podpolz blizhe, probil podsohshuyu
na solnce korku navoza i obnaruzhil eshche vlazhnuyu serdcevinu.
   V etot moment vo glave kolonny razbojnikov pod®ehal Sarn.  Uvidev  ego,
Badavi vskochil na nogi.
   - Poglyadi, hozyain! - voskliknul on, demonstriruya dve prigorshni  der'ma,
kak velichajshee sokrovishche.
   - CHto eto u tebya v rukah, gryaznyj chelovechishko? - prorychal Sarn.
   - Verblyuzhij navoz, o gospodin, - skazal Badavi, slegka  priplyasyvaya  ot
radosti  i  rasshvyrivaya  der'mo  po  zemle.  -   Bogi   napravili   tvoego
nedostojnogo raba, zastaviv projti tysyachu mil' po besplodnym zemlyam,  daby
on nashel tu samuyu veshch', kotoruyu ty prikazal otyskat'.
   - Ne s uma li ty soshel, chelovek? - skazal Sarn.  -  CHto  proku  mne  ot
verblyuzh'ego navoza?
   Badavi, kazalos', ne slyshal. On zametil eshche neskol'ko kuch i brosilsya  k
nim, prygaya ot kuchi k kuche kak tolstaya zhaba, hvataya der'mo  i  podbrasyvaya
ego v vozduh s voplyami:
   - Hvala bogam!
   V etot moment pod®ehal Giff.
   - CHto sluchilos' s chelovekom? - sprosil on.
   - Pohozhe, ya slishkom surovo s nim obrashchalsya, - skazal  Sarn.  -  Vidimo,
lishilsya  rassudka.  -  On  vzdohnul.  -  Dumayu,  chto  bol'she  on  nam   ne
ponadobitsya. Mozhesh' ubit' ego kak  tebe  hochetsya,  Giff.  No  bud'  dobrym
demonom i ne ukoryaj menya slovami: "YA zhe preduprezhdal".
   Giff usmehnulsya i stal vytaskivat' sablyu. No Badavi slyshal ih razgovor.
On metnulsya k dvum demonam, zlost'yu preodolevaya strah.
   - Ubit' menya? Zachem vam sovershat' takie gluposti? Ved' ya zhe  nashel  vam
put' cherez gory, smotrite. - On ukazal na shirokuyu dorogu, petlyayushchuyu  sredi
holmov. - Vy by sami ee ni za chto ne nashli. Tol'ko ya, Badavi, smog sdelat'
eto. Bolee togo, razve ya ne pytayus' dat' vam znat', chto  zdes',  ne  dalee
kak dnya tri ili chetyre nazad, proshel karavan? - On ukazal na kuchki  navoza
ispachkannoj rukoj. - Ili vy polagaete, chto zhivotnye zabreli v  eto  bogami
zabytoe mesto lish' dlya togo, chtoby spokojno pogadit'?
   Kogda stih vsplesk ego emocij, Badavi soobrazil, chto on nadelal.  Nervy
ego ne vyderzhali, i on ruhnul na zemlyu.
   - Prosti menya, gospodin, - vzmolilsya on.  On  nachal  bit'sya  golovoj  o
zemlyu i posypat' golovu pyl'yu.  -  |to  nedostojnoe  bleyan'e  raba  tvoego
oskorbilo tebya, gospodin. Poshchadi menya. Otrezh' mne ruku, esli hochesh'. Vyrvi
etot gryaznyj yazyk, kotoryj boltaet ne dumaya, poka  um  slishkom  vzvolnovan
otkrytiem. Lish' poshchadi menya, gospodin. Poshchadi. A  ya  verno  otsluzhu  tebe,
dovol'stvuyas' lish' krohami dlya propitaniya  i  udarami  plet'yu  v  kachestve
nagrady.
   Poka Badavi hnykal, Giff,  prishporiv  skakuna,  otpravilsya  osmatrivat'
sledy.
   - Ne hochetsya priznavat', - skazal on, kogda torgovec loshad'mi zamolchal,
- no chelovek prav. Zdes' sovsem nedavno proshel karavan.
   Badavi vyter glaza i nos rukavom.
   - Vot vidish', gospodin, - skazal on. - YA govoril pravdu. Dazhe Giff  eto
podtverzhdaet. A ved' my s toboj oba znaem, kak on  menya  nenavidit.  Hotya,
razumeetsya, ya i zasluzhil eto...
   - Zatknis', chelovek! - skazal Giff. - Esli ty eshche hot'  raz  osmelish'sya
oskvernit' moe imya svoimi ustami, ya otrezhu tebe golovu, chtoby  sdelat'  iz
nee nochnoj gorshok!
   Badavi poklonilsya, trepeshcha.
   - Proshu vas, - skazal on. - YA vovse ne sobiralsya nikogo zadet'.
   Sarn ne obratil  nikakogo  vnimaniya  na  etot  dialog.  On  razglyadyval
shirokuyu dorogu. Dorogu, protoptannuyu v  krepkoj  kamenistoj  pochve  vekami
puteshestvij po nej. On ustremil vzglyad  k  zasnezhennym  goram,  razmyshlyaya,
naskol'ko bogatoj dobychej mozhet stat' etot karavan.
   Slovno prochitav ego mysli, Badavi skazal:
   - YA dumayu, karavan idet iz Kaspana. - On ukazal na severo-zapad, v  tom
napravlenii, gde priblizitel'no raspolagalsya  Kaspan.  -  Hozyain  karavana
nesomnenno vedet ego cherez  Bozhestvennyj  Razdel  v  Valariyu.  |ta  doroga
tyanetsya na neskol'ko tysyach mil' - razumeetsya,  v  dva  konca.  I  kak  vy,
gospodin, uzhe nesomnenno dogadalis', ni odin kupec ne otpravitsya  v  stol'
dolgij put', esli  ne  ozhidaet  horoshej  pribyli  ot  prilozhennyh  usilij.
Zahvatite etot karavan, gospodin, i vy obretete celoe sostoyanie.
   Giff prislushivalsya so vnimaniem, ponimaya, chto torgovec loshad'mi govorit
pravdu. Plyus k etomu ego voshishchala eshche odna veshch'.
   On shchelknul kogtyami, privlekaya vnimanie Sarna, i zatem prosto skazal:
   - Nu teper'-to s nim vse zakoncheno?
   Badavi izumlenno ustavilsya na nego:
   - CHto vy hotite etim skazat'?
   Demony ne obratili na nego nikakogo vnimaniya.
   - V obshchem, ya ne vizhu, chem on eshche mozhet byt' nam polezen, - skazal Sarn.
- My nashli to, chto hotel korol' Manasiya, i to, chto nuzhno nam.  Kak  tol'ko
zahvatim karavan, mozhno vozvrashchat'sya domoj.
   - Tak s kem pokoncheno? - ne otstaval  Badavi.  -  O  kom  vy  govorili,
gospoda?
   - Ty obeshchal mne, chto ya mogu ubit' ego, - podcherknul Giff.
   - Vy imeete v vidu menya? - sprosil Badavi. I vnov' zaplakal.  -  Tol'ko
ne menya, - zahnykal on. - Vy ne obo mne govorili!
   Sarn snyal s kogtistoj  lapy  ogromnoe  kol'co,  ukrashennoe  dragocennym
kamnem, i brosil Giffu, kotoryj podhvatil ego na letu.
   - YA vykupayu svoe obeshchanie, - skazal Sarn. - On menya ustraivaet  bol'she,
chem tebya. Skazhem tak, chto ya eshche ne sovsem voznenavidel ego. -  On  obnazhil
klyki. - Da potom  eto  i  ploho  dlya  zdorov'ya  demona  tak  povorachivat'
sobytiya.
   - YA gotov na vse, gospodin, - hnykal Badavi. - Na vse.
   Giff raskatisto rassmeyalsya i nadel kol'co na palec.
   - Obeshchanie vozvrashcheno, - skazal on.
   Sarn zastavil skakuna podojti blizhe k hnychushchemu Badavi. Skakun otvernul
mordu v storonu, ne vynosya chelovecheskogo zapaha. On dazhe fyrknul, no  Sarn
uspokoil ego, udariv kablukom po rebram.
   - Posmotri na menya, chelovek, - skazal demon.
   - Net, net, ya nedostoin smotret'! - zavopil Badavi, pytayas' otpolzti.
   - YA skazal, posmotri! - vzrevel Sarn.
   Badavi s®ezhilsya na zemle, slovno krik demona obladal siloj udara. Zatem
medlenno podnyal glaza. Na nego sverhu pristal'no vzirali  ogromnye  zheltye
glaza. Sarn vzmahnul rukoj, i telo torgovca loshad'mi vnezapno  napryaglos'.
Ono ne slushalos' voli Badavi, hotya tot ne  poteryal  vozmozhnosti  dumat'  i
ispytyvat' strah.
   - Ne bej menya, gospodin, - pronzitel'no voskliknul on.
   - YA i ne sobirayus', chelovek, - otvetil Sarn. - YA ne hochu  pachkat'  ruki
tvoej truslivoj krov'yu. Net, ty umresh' toj smert'yu, kotoruyu  zasluzhivaesh',
chelovek. Smert'yu, kotoruyu izberut dlya tebya bogi. Poka zhe  oni  ne  vnushili
takoj mysli moej golove.
   - Proshu tebya, gospodin! - vzmolilsya Badavi.
   - Molchat'! - ryavknul Sarn.
   Badavi ocepenel.
   - Voz'mi etot nozh, - skazal Sarn, protyagivaya emu  izukrashennyj  kinzhal.
Pal'cy Badavi pomimo ego voli razzhalis', i on vzyal nozh.
   Sarn ukazal na zemlyu.
   - Roj sebe zdes' mogilu. Da roj poglubzhe, chtoby nichego ne podozrevayushchij
shakal ne otravilsya tvoim razlozhivshimsya trupom. I  roj  poshire,  chtoby  ona
vmestila vsyu tvoyu razduvshuyusya tushu.
   Podobno poslushnym chasam, Badavi vstal na chetveren'ki i prinyalsya ryt'.
   - Kogda sdelaesh' eto, chelovek, - skazal Sarn, - zalezaj v mogilu i rezh'
sebe zhivot. I ya hochu, chtoby ty delal eto medlenno.  CHtoby  v  polnoj  mere
izvedat' bol'.
   Mozg Badavi vopil:
   "Net, net, ya ne dolzhen etogo delat'!"
   No on prodolzhal kopat', vgryzayas' v zemlyu  nozhom  i  otgrebaya  pochvu  i
kamni okrovavlennymi pal'cami. On byl ne v sostoyanii zamedlit' rabotu,  ne
govorya uzh o tom, chtoby voobshche ostanovit'sya. I on ponimal, chto  kak  tol'ko
ostanovitsya, to tut zhe primetsya ispolnyat' poslednyuyu chast' prigovora Sarna.
Kak i prikazano, on sam pokonchit s soboj  -  medlenno  i  muchitel'no,  kak
tol'ko duh vyterpit.
   Ego posetila bezumnaya mysl'. Vse iz-za  verblyuda.  Imenno  togda  udacha
vpervye otvernulas' ot nego. Kogda  on  iz-za  lyubvi  k  verblyudu  pohitil
pridanoe docheri.
   "No on zhe byl takim prekrasnym zhivotnym, moj  Sava,  -  podumal  on.  -
Takim belym, takim belym..."
   Belym, kak snega Bozhestvennogo Razdela.


   V posleduyushchie neskol'ko dnej Iradzh neskol'ko raz vozvrashchalsya v  peshcheru.
On uhodil odin, nikogda ne rasskazyvaya o svoem namerenii i  ni  o  chem  ne
govorya po vozvrashchenii. No kazhdyj raz, vozvrashchayas',  on  slovno  stanovilsya
vyshe,  stupal  vse  bolee  uverenno,  v  glazah  poyavlyalos'   vse   bol'she
vlastnosti.
   Safar pobyval tam zatem tol'ko odin raz, i tozhe v odinochestve.  Odnazhdy
pozdno  vecherom  on  razmyshlyal  o  koshmare  s  tancorami,   pogibshimi   ot
vulkanicheskogo  izverzheniya.  Posle  togo  kak  on  uspokoilsya,   a   mysli
proyasnilis', on vspomnil o nahodke, sdelannoj im v peshchere vo vremya  odnogo
iz proshlyh poseshchenij. Ubedivshis', chto Iradzh spit, on otpravilsya v  peshcheru,
v tot zal, gde na kamennoj polke stoyali  starye  kuvshiny.  V  uglu  lezhali
oskolki razbitogo gorshka, kotorye privlekli  ego  vnimanie  iz-za  drevnih
simvolov, izobrazhennyh na  nih.  On  razlozhil  cherepki  na  polu,  pytayas'
sobrat' ih v sootvetstvuyushchem poryadke.
   Rassmatrivaya slozhennuyu golovolomku, Safar podnyal fakel  povyshe.  No  na
etot raz ego vnimanie privlekali ne simvoly, a sam gorshok. On  predstavlyal
soboj okruglyj kuvshin v forme globusa s edinstvennym nebol'shim  otverstiem
dlya zatychki. Na etom share byli izobrazheny osnovnye  chasti  sveta,  vklyuchaya
okeany i chetyreh gigantskih cherepah, nesushchih na sebe sushu.  Vot  zdes',  v
Srednih moryah, raspolagalsya |smir - chto na drevnih yazykah oznachalo  prosto
susha, ili zemlya. K severu lezhal Aroborus, kraj lesov. K yugu - Raptor, kraj
ptic. Poslednej ostavalas' Hadin, zemlya ognya. Safar  s  bol'shim  vnimaniem
razglyadyval  cherepki,  formiruya  gorshok  v  ume.  Na  etom  globuse  Hadin
raspolagalas' na drugoj storone zemli - pryamo naprotiv |smira.
   On sklonilsya nizhe, pytayas' tshchatel'nee  rassmotret'  bol'shoj  cherepok  s
izobrazheniem Hadin, sostoyashchuyu na samom dele iz ogromnoj cepi  ostrovov,  a
ne iz  edinogo  kontinenta.  Na  samom  bol'shom  ostrove  izobrazhena  byla
zasnezhennaya vershina  s  likom  chudovishcha.  CHudovishche  dyshalo  ognem.  Imenno
vospominanie ob etom kuske izobrazheniya  i  privelo  Safara  v  peshcheru.  On
razmyshlyal, ne byl li etot ostrov v sostave  Hadin  tem  mestom,  kuda  ego
zaneslo v videnii. Esli tol'ko eto bylo videnie.
   On oshchutil sebya nevezhej. Ved' on vsegda gordilsya svoim umom,  no  sejchas
emu ego poznaniya o mire kazalis' stol'  zhe  nichtozhnymi,  kak  kakoe-nibud'
nasekomoe po sravneniyu s nebesami. On  oshchutil  neodolimoe  zhelanie  uznat'
bol'she, otchego opechalilsya, ponimaya, chto  Gubadan  kak  uchitel'  uzhe  ne  v
sostoyanii dat' emu bol'shego. I, glyadya na cherepki, Safar vdrug podumal, chto
vse ego znaniya mogli byt' i oshibochnymi  ili  osnovannymi  lish'  na  zybkih
mifah, rasskazannyh Gubadanom. Dazhe staryj zhrec priznavalsya, chto voobshche ne
sushchestvuet nikakih cherepah, derzhashchih na sebe sushu. Zemlya plavaet v  okeane
bez ch'ej-libo pomoshchi, govoril on. A cherepahi yavlyalis' lish'  simvolami,  no
ne oporoj. Hotya i preduprezhdal, chto v simvolah mogut skryvat'sya  znacheniya,
predstavlyayushchie nauchnuyu cennost'.
   Safar reshil, chto v sleduyushchij raz, kogda otpravitsya s otcom  v  Valariyu,
otyshchet tam  knigi,  s  pomoshch'yu  kotoryh  rasshirit  svoi  poznaniya  -  hotya
malejshego ponyatiya ne imel, kakie  zhe  emu  nuzhny  knigi.  No  dlya  nachala,
pozhaluj, mozhno nachat' s toj,  chto  povedaet  emu  o  chetyreh  kontinentah.
Osobenno o Hadine.
   On protyanul ruku k cherepku s izobrazheniem Hadina, i kak  tol'ko  pal'cy
ego kosnulis' keramiki, oshchutil to samoe teploe, priyatnoe chuvstvo,  kotoroe
ispytal toj noch'yu, kogda s  nebes  obrushilsya  liven'  raskalennyh  chastic.
Oshchushchenie bystro propalo, i vse  vnov'  prishlo  v  normu.  On  vstryahnulsya,
udivlyayas', chto zhe proizoshlo. On ustavilsya na cherepok s ognedyshashchej  goroj.
Nichego ne proizoshlo. Nemnogo  pogodya  on  ostavil  svoi  popytki  i  sunul
cherepok v svoj meshochek s glinyanymi sharikami, chtoby izuchit' ego pozdnee.
   Zatem vernulsya v lager', na svoe lozhe. I usnul bez snovidenij.
   CHerez neskol'ko dnej zhizn' v  grote  emu  nadoela.  Vernee,  emu  stalo
kak-to ne po sebe. On ne pokazyval vidu, no v vozduhe nosilos'  trevozhashchee
oshchushchenie magii i  opasnosti.  Nakonec  on  pridumal  otgovorku,  kak  ujti
otsyuda. On skazal Iradzhu, chto im ne hvataet myasa.  Iradzh,  vsegda  gotovyj
poohotit'sya, soglasilsya.
   Ostaviv koz i lamu pastis' na lugu, oni neskol'ko chasov prodvigalis' po
zasnezhennym tropam. Safar s pomoshch'yu prashchi sshib neskol'ko gornyh kuropatok,
a Iradzh iz luka podstrelil zajca. Safar  poddraznil  ego,  skazav,  chto  s
takim oruzhiem nado ohotit'sya na medvedya, a ne na  krolika,  i  chto  strela
raznesla zver'ka na chasti, tak chto on teper' ni na chto ne goden.
   Iradzh pritvorilsya oskorblennym.
   - Neblagodarnyj, ya tol'ko chto spas nashi  zhizni.  Neuzheli  ty  ne  videl
vzglyada ego glaz? Da eto zhe samyj nastoyashchij lyudoed!
   - Oj-oj-oj! - zavopil Safar. - Zayac-lyudoed! Bezhim! Bezhim!
   I oni pomchalis' po trope tak, slovno za nimi gnalsya tigr.
   Primerno cherez chas oni  vyshli  na  vystup,  otkuda  otkryvalsya  vid  na
glavnyj karavannyj put'. Pereval, cherez Nevestu i SHestero Dev, byl  ne  iz
legkih. On sostoyal iz cheredy serpantinnyh kolec, vedushchih ot pustyni  vverh
k pervomu prohodu. |tot  prohod  vel  k  shatkomu  mostiku,  tyanushchemusya  do
sleduyushchej gory. I vsya konechnaya chast' puti sostoyala iz takih vot  ushchelij  i
mostikov. Zatem tropa vela vniz i vyvodila k samoj Neveste, a s  nee  -  v
Kiraniyu i dal'she, vniz.
   Safar ne odin chas v svoe vremya provel  na  etom  vystupe,  nablyudaya  za
karavanami. V razgar torgovogo sezona, kogda ih prohodilo zdes' do dyuzhiny,
zrelishche vydavalos' udivitel'noe.  Odin  raz  emu  poschastlivilos'  uvidet'
chetyre karavana, dvizhushchihsya odnovremenno po chetyrem vershinam. Emu  eshche  ne
dovodilos' videt' okean, no dlya Safara karavany kak raz  i  vyglyadeli  kak
nebol'shie flotilii sudov, plyvushchih sredi morya oblakov i snegov.  Kiranijcy
nazyvali etot kraj Vysokie Karavany, tem samym  utverzhdaya,  chto  nigde  vo
vsem mire torgovcam ne prihodilos' peresekat' bolee vysokie gory.
   Kogda  yunoshi  stoyali,  sozercaya  zasnezhennye  vershiny,  Safar,   uvidev
karavan, pervyj za etu vesnu, napravlyayushchijsya k perevalu  Nevesty,  ispytal
chuvstvo radosti. On ukazal na  karavan  Iradzhu,  kotoryj  iz-za  nedolgogo
sroka prebyvaniya v gorah ne mog eshche s legkost'yu opredelyat'  rasstoyanie  do
celi. Oni  zalyubovalis'  vidom  bredushchih  zhivotnyh,  kolokol'chiki  kotoryh
stranno pozvanivali v holodnom suhom vozduhe.  Vskore  stali  razlichimy  i
malen'kie figurki lyudej, idushchih peshkom ili edushchih na loshadyah,  i  bredushchih
za nimi tyazhelo nagruzhennyh lam i verblyudov.  Neskol'ko  bol'shih  furgonov,
vlekomyh bykami, zamykali karavan.
   - Gde oni tol'ko ne pobyvali, - mechtatel'no skazal Iradzh, - chego tol'ko
ne povidali. Iz-za odnogo zvuka etih kolokol'chikov hochetsya pojti vmeste  s
nimi, pravda, Safar?
   - Vot eshche, - rezkovato otvetil Safar. - Mne i zdes'  horosho.  CHego  eto
radi zhit' sredi chuzhestrancev?
   Iradzh stranno posmotrel na nego.
   - Tebya poseshchayut videniya, - skazal on, - no ty ne lyubish' mechtat'?
   - Lyublyu, no ne o takih veshchah, - otvetil Safar. - YA  sovershenno  dovolen
tem mestom, gde nahozhus'. Moj otec inogda ezdit v Valariyu  prodavat'  svoi
luchshie gorshki. No kogda by ya s nim ni  ezdil,  kazhdyj  raz  s  neterpeniem
rvalsya domoj.
   Iradzh obvel rukoj karavan i okruzhayushchij ego vid.
   - No ved' nastoyashchij mir tam, Safar, - skazal on.  -  Tam  velikie  lyudi
vershat sud'by. Tam mozhno uvidet' interesnyh lyudej i tainstvennye  veshchi.  YA
soglasen, vasha dolina prekrasna.  No  zdes'  nichego  ne  proishodit  i  ne
proizojdet. Neuzheli tebe ne hochetsya uehat'?
   - Nikogda, - skazal Safar s reshitel'nost'yu, stranno ne vyazhushchejsya s  ego
vozrastom.  -  Vse,  chto  mne  nuzhno,  imeetsya  zdes'.  I  vse,  chto   mne
ponadobitsya, - tozhe.
   Iradzh pozhal plechami, kak by somnevayas' v slovah druga, a zatem skazal:
   - Davaj spustimsya navstrechu k nim. Mne eshche ne prihodilos' razgovarivat'
s hozyainom karavana.
   Dnevnogo vremeni ostavalos' v izbytke, tak chto Safar  ne  videl  prichin
dlya vozrazheniya. K tomu zhe, kak znal kazhdyj rebenok  v  Kiranii,  tot,  kto
pervym vstretit karavan, vsegda poluchaet privetstvie i malen'kie  podarki.
Safar okinul vzglyadom okrestnosti,  vybral  marshrut,  kotoryj  peresekalsya
vnizu s marshrutom puteshestvennikov v nachale perevala Nevesty,  i  mal'chiki
ustremilis' vniz, navstrechu karavanu.
   Oni ogibali besporyadochnuyu  nasyp'  kamnej,  kogda  glaz  Safara  ulovil
kakoe-to dvizhenie. On shvatil Iradzha za ruku, ostanavlivaya  togo,  i  stal
vglyadyvat'sya.
   Iz ushchel'ya k karavanu bystro dvigalis'  kolonnoj  kakie-to  figury.  Oni
rashodilis' shirokim kol'com, i Safar ponyal, chto karavan ih ne vidit.
   Ponachalu on prinyal ih za razbojnikov. Prikryv glaza ot solnca  ladon'yu,
chtoby luchshe  bylo  vidno,  on  yasno  razglyadel  idushchuyu  vperedi  gruppu  i
vskriknul ot ispuga.
   - V chem delo? - sprosil Iradzh. On vglyadyvalsya v figury, no  rassmotret'
ih ne mog.
   - Demony! - voskliknul Safar. - Oni sobirayutsya napast' na karavan!





   Poka Giff razglyadyval, kak karavan tashchitsya po zasnezhennomu perevalu  so
zvonom kolokol'chikov,  s  kryahten'em  bykov,  s  loshad'mi,  puskayushchimi  iz
nozdrej strui para, vnezapnoe durnoe predchuvstvie ovladelo im.  On  glyanul
na drugih devyateryh demonov, vmeste s nim v sedlah podzhidayushchih  v  zasade.
Oni vyglyadeli napryazhennymi, no eto byla professional'naya  gotovnost'.  Oni
eshche raz proverili oruzhie i  snaryazhenie.  |to  byli  luchshie  demony  Sarna,
proverennye vo mnogih uspeshnyh nabegah.
   No Giff vse ravno oshchushchal neuverennost'.
   On ne byl uveren, no tem ne menee oshchushchal, chto vokrug chto-to neladno. On
podumal: "Nado bylo mne vse-taki samomu ubit' togo cheloveka". Naprasno  on
ustupil ego Sarnu. Nado bylo nastoyat' na svoem prave. No potom on podumal,
chto ne stoit byt' takim suevernym. "Ty sam sebe  dolzhen  prinosit'  udachu.
Krome togo, chto mozhet sluchit'sya plohogo?"
   Giff osmotrel konnyh  soldat,  ohranyayushchih  v'yuchnyh  zhivotnyh  i  krytye
furgony, sostavlyayushchie karavan. Lyudi  byli  horosho  vooruzheny  i  vyglyadeli
dostatochno opytnymi, chtoby dostavit' nepriyatnosti,  no  ne  eto  trevozhilo
Giffa. V konce koncov, proshloj noch'yu Sarn zaslal svoego luchshego razvedchika
v lager' karavana. Poka  lyudi  spali,  razvedchik  proskol'znul  v  palatki
soldat, chtoby pohitit' po nebol'shomu predmetu  u  kazhdogo  cheloveka.  Sarn
vospol'zovalsya pohishchennym, chtoby sotvorit'  zaklinanie,  kotoroe  privedet
soldat v smyatenie i obratit ih v trusov vo vremya napadeniya.
   Edinstvennym zashchitnikom, na kotorogo vryad  li  podejstvuet  zaklinanie,
ostavalsya hozyain karavana, roslyj  krepkij  muzhchina,  s  kotorym  Giff  ne
zahotel by vstretit'sya v chestnom poedinke. On spal otdel'no ot svoih lyudej
v shatre, kuda razvedchik ne mog popast'  nezamechennym.  "No  vse  ravno,  -
podumal Giff, - kogda nachnetsya ataka, bez podderzhki  svoih  soldat  hozyain
karavana dolgo ne proderzhitsya".
   Plan napadeniya byl dostatochno prost, hotya i ne bez  hitroumnyh  ulovok,
na kotorye byl gorazd  Sarn.  Otryad  Giffa  byl  vyslan  vpered,  v  obgon
karavana, chtoby ustroit' zasadu. I dazhe dvojnuyu  zasadu.  Giff  so  svoimi
malymi silami dolzhen napast'  pervym.  |to  budet  yarostnaya,  bezzhalostnaya
ataka, prizvannaya skoree napugat' lyudej, nezheli  nanesti  im  uron.  "Bud'
krovozhaden i bezzhalosten, kakim ty i yavlyaesh'sya, - skazal Sarn. - Pust' mne
oni dostanutsya uzhe ustrashennymi".
   Posle etogo Sarn  dolzhen  udarit'  iz  drugoj  tochki  vsemi  ostal'nymi
silami. Vsya operaciya, po ocenke Giffa, dolzhna zanyat' ne  bolee  neskol'kih
minut.  "Da,  plan  horosh,  -  uspokoil  sebya  Giff.  -   Iskusnyj   plan,
garantiruyushchij uspeh. No otkuda zhe eto oshchushchenie neuverennosti?"
   Skladyvalos' takoe oshchushchenie, chto za nimi kto-to nablyudaet.


   - |to ne mogut byt' demony, - skazal Iradzh. - Ty, dolzhno byt',  oshibsya.
Im zapreshcheno pokazyvat'sya zdes'.
   - Znachit, im zabyli  soobshchit'  ob  etom!  -  ogryznulsya  Safar.  -  Sam
posmotri, - skazal on, ukazyvaya na pryachushchihsya v zasade vnizu - Kto zhe  eto
eshche?
   Sbityj s tolku Iradzh po primeru Safara prilozhil ladon' kozyr'kom, chtoby
luchshe videt'. On dazhe golovu otdernul nazad, kogda do  nego  doshlo  polnoe
ponimanie situacii. Zatem on eshche raz oglyadel vsyu scenu.
   - Vot eto da! - skazal on. - Ty  prav.  I  posmotri!  Von  eshche!  Vtoraya
gruppa - dvizhetsya von po tomu ushchel'yu.
   Safar srazu zhe uvidel ih. |ta gruppa byla gorazdo mnogochislennee pervoj
- svyshe tridcati demonov. On videl, kak oni zmejkoj prohodili po ushchel'yu  s
pokrytymi snegom sklonami. Ushchel'e suzhalos' u vhoda, i  Safar  uvidel,  kak
glavar' natyanul povod'ya i  podal  signal  ostal'nym  ostanovit'sya.  Gruppa
sdelala ostanovku, chtoby perestroit' svoi ryady.
   - Mne kazhetsya, ya ponyal, chto oni sobirayutsya predprinyat', - skazal Iradzh.
Govoril on  dostatochno  nebrezhno,  slovno  obsuzhdal  zanyatnyj  takticheskij
manevr, opisannyj v voennom nastavlenii. - Pervaya banda  nabrasyvaetsya  na
karavan, - skazal on, - v to vremya kak vtoraya zhdet. Zatem,  kogda  soldaty
vvyazhutsya v shvatku, v delo vstupaet vtoraya gruppa i zakanchivaet operaciyu.
   Iradzh opustil ruku.
   - Neploho zadumano, - skazal on. - Nado zapomnit'.


   Ubedivshis' v  gotovnosti  svoih  demonov,  Sarn  vystroil  kavaleriyu  v
korotkie sherengi, kakie tol'ko pozvolyalo ust'e ushchel'ya,  daby  ne  oslabit'
silu udara. Poziciya Giffa nahodilas' protiv ushchel'ya, za  grudoj  smerzshihsya
valunov. Edva karavan okazhetsya mezhdu nimi, Giff  udarit  pervym,  a  kogda
ohvachennye panikoj soldaty povernut svoi spiny k ushchel'yu,  Sarn  ustremitsya
na nih, szhimaya kleshchi.
   Glavar' banditov vytashchil sablyu  i  neskol'ko  raz  vzmahnul  eyu.  Krov'
zapela v ego demonskih zhilah  boevuyu  pesnyu.  CHerez  neskol'ko  minut  vse
bogatstva  karavana,   o   kotoryh   povedali   razvedchiki,   stanut   ego
sobstvennost'yu. Zatem on stremitel'no dvinetsya v gory, k  Kiranii.  On  ne
somnevalsya, chto v takoj udalennoj derevushke  ne  sostavit  nikakogo  truda
unichtozhit' vseh. Sarn prikinul, chto v Kiranii, dolzhno byt',  ozhidayut  etot
karavan. I kto-to, mozhet byt', dazhe  vyshel  emu  navstrechu,  chto  oznachaet
nehvatku vremeni dlya ustraneniya sledov prebyvaniya demonov na snegu. Korol'
Manasiya rasporyadilsya ne ostavlyat' ni odnogo svidetelya. Poetomu Sarn  hotel
izobrazit' vse delo tak, slovno na karavan napali  bandity,  lyudi-bandity.
To zhe samoe nado budet sdelat' i v Kiranii -  mozhet  byt',  s  etoj  cel'yu
pridetsya zabrat' chut' bol'she dobychi, chem im nuzhno. A zatem on i ego demony
vernutsya domoj, ne ostaviv posle sebya nikakih  sledov,  iz-za  kotoryh  by
stoilo perezhivat'.
   Sarn   uzhe   predvkushal   radost'   vozvrashcheniya.   Vozvrashcheniya   geroya,
nagruzhennogo stol' bogatoj dobychej, chto glavari drugih  banditskih  klanov
pospeshat prisoedinit'sya k nemu. Bolee togo, sam korol' budet  emu  obyazan.
Sarn uzhe ponyal, chto korol' Manasiya  zamyshlyaet  vtorzhenie  v  zemli  lyudej.
Vtorzhenie, nachalom kotoromu stala ego missiya.
   On zadumalsya, a ne vyzhat' li iz korolya vdobavok ko  vsemu  kakoj-nibud'
blagorodnyj titul, no vnezapno kakaya-to  trevozhashchaya  mysl'  posetila  ego.
Svyazana li byla ona s voprosom Giffa o tom, ne solgal li  korol'  Manasiya,
obeshchaya zashchitnoe zaklinanie ot proklyatiya Zapretnoj Pustyni? Ne pospeshil  li
on, Sarn, razgonyaya somneniya Giffa? Konechno, posle vypolneniya zadaniya  Sarn
stanet  bolee  vazhnym  demonom,  chem  ranee.  Demonom,  kotoryj  otvazhilsya
peresech' Zapretnuyu Pustynyu i nanesti udar po  nenavistnym  lyudyam.  S  etim
nel'zya ne schitat'sya. A korol' ne usidel by stol' dolgo na trone,  bud'  on
glup ili pozvolyaya potencial'nym sopernikam slishkom dolgo prebyvat' na etom
svete. I on mozhet schest' Sarna odnim iz sopernikov. Vpolne  vozmozhno,  chto
takoj  mogushchestvennyj  mag,  kak  korol'  Manasiya,  mog   pri   sotvorenii
zaklinaniya uchest' takuyu vozmozhnost' i s samogo nachala oslabit' Sarna. Odin
iz sposobov - solgat' otnositel'no moshchnosti zashchitnogo zaklinaniya.  Sarn  i
sam postupil by tochno tak zhe, okazhis' on na meste Manasii.
   Drugoj vopros: chto, esli zaklinanie ne ub'et srazu zhe?  CHto,  esli  ono
pozvolit  prozhit'  dostatochno  dolgo,  chtoby  uspet'  vernut'sya  domoj   s
neobhodimoj korolyu informaciej? A zatem on, Sarn, budet dolgo i muchitel'no
umirat'? Poluchiv takuyu vot nagradu za vernuyu sluzhbu  korolyu?  I  poluchitsya
situaciya, pohozhaya na tu, v kotoroj okazalsya Badavi.  Vpervye  Sarn  oshchutil
nechto, pohozhee na sochuvstvie k torgovcu loshad'mi.
   No zatem on podumal: ne bud' durakom, Sarn. |to vsego lish'  perezhivaniya
pered boem. Esli by korol' zamyshlyal predatel'stvo, on, Sarn,  pochuvstvoval
by eto s samogo nachala. V iskusstve verolomstva  glavar'  banditov  schital
sebya vydayushchimsya demonom i mog sam nauchit' korolya pare prodelok.
   Ovladev  soboj  i  ustraniv  somneniya,   Sarn   uvidel,   kak   karavan
priblizhaetsya k ust'yu ushchel'ya.
   Pora bylo nachinat'.
   Ego zheltye glaza zablesteli ot predvkusheniya dobychi.


   Safar smotrel, kak  men'shaya  gruppa  banditov  gotovitsya  k  napadeniyu.
Konechnosti ego nalilis' strannoj tyazhest'yu, a  kogda  on  zagovoril,  golos
stal hriplym:
   - CHto zhe nam delat'?
   Iradzh oshchushchal sebya  kak  ryba  v  vode.  Gotovyashchayasya  razygrat'sya  vnizu
tragediya proizvela na nego sovsem drugoe dejstvie, dobaviv emu vnutrennego
ognya.
   -  Predupredit'  karavan,  -  skazal  Iradzh,   uspevaya   otmechat'   vse
proishodyashchie vnizu manevry. - CHto zhe eshche?
   Poka Safar perevarival uslyshannoe, Iradzh sorvalsya s ih potajnogo  mesta
i ustremilsya vniz s holma. Ego postupok srazu  privel  Safara  v  chuvstvo.
Krov' vskipela, i on bez razdumij brosilsya sledom.
   No, karabkayas' vniz po krutomu sklonu vsled  za  Iradzhem,  on  podumal:
"Otec ub'et menya".
   Karavan byl malen'kim  i  rastyanuvshimsya  ot  dolgogo  i  iznuritel'nogo
puteshestviya.  Okazavshis'  blizhe,  Safar  uslyhal  hriplyj  golos   hozyaina
karavana, ponukayushchego lyudej.
   - Vashi otcy byli bezmozglymi nevezhami, - oral on. -  A  vashi  materi  -
lenivymi podzabornymi suchkami. A nu veselej,  sobaki!  I  slushajte  svoego
Koralina! Do Kiranii ostalos' idti vsego odin den', ver'te  mne.  A  potom
vybirajte  sebe  bloh   da   lizhite   svoi   bezvolosye   yajca   kak   vam
zablagorassuditsya.
   Safar uslyhal, kak vzvyl verblyud, i  pogonshchik  proklyal  ego  zlodejskuyu
naturu. Poslyshalis' Safaru i  pronzitel'nye  golosa  rasserzhennyh  zhenshchin.
"Pokazalos'", - podumal on. ZHenshchiny redko puteshestvovali s karavanami.
   Zadyhayas' ot bega,  on  stremilsya  dognat'  Iradzha.  Oni  dobralis'  do
karavana v tot samyj moment,  kogda  on  poravnyalsya  s  ust'em  rasshcheliny.
Pervymi ih zametili troe verhovyh. Safar i Iradzh brosilis' k soldatam.
   - Zasada! - zakrichal Iradzh. - Zasada!
   Soldaty reagirovali medlenno. Tupo vytarashchiv glaza, oni  raskryli  rty,
pohozhie na dyry v ih zaindevelyh borodah. Kogda zhe Safar i Iradzh podbezhali
k nim, oni vdrug ozhili, v strahe  podav  konej  nazad.  Safar  ponyal,  chto
imenno ego i Iradzha oni vosprinimayut kak ugrozu.
   Safar v otchayanii vcepilsya v povod'ya blizhajshej loshadi.
   - Demony! - zavopil on pryamo v lico otoropevshemu soldatu. - Von tam!
   On  obernulsya,  chtoby  pokazat',  i  uvidel,  kak  iz  dymki   vyletayut
chudovishchnye figury. |to gruppa Giffa mchalas', starayas'  sobrat'  zashchitnikov
karavana poblizhe k ushchel'yu, gde pritailis'  osnovnye  sily.  Safar  vpervye
uslyhal  boevoj  klich  demonov  -  pronzitel'noe,   zamorazhivayushchee   krov'
ulyulyukan'e.
   Pered nim proneslas' chereda obrazov. On uvidel sabli i topory, podnyatye
kogtistymi lapami. Navedennye na cel' arbalety. Pushechnye strely.
   Soldat ottolknul ego nogoj i odnovremenno rezko natyanul povod'ya. Loshad'
vstala na dyby, i Safar otskochil v storonu, chtoby ne ugodit' pod b'yushchie  v
vozduhe perednie kopyta. Tyazhelaya arbaletnaya strela ugodila loshadi v gorlo.
Ona ruhnula nazad, i Safar uslyhal vopl' pridavlennogo soldata. Emu eshche ne
dovodilos' videt' takih muchenij.
   Dvoe drugih soldat povernuli loshadej i pustilis' proch'.
   - Stojte, srazhajtes'! - kriknul im vsled Iradzh. - Kuda zhe vy!
   No ego krik tol'ko dobavil im strahu.
   Safar uslyhal, kak oni zavopili:
   - Zasada! Zasada!
   Soldaty  vorvalis'  v  osnovnoj  karavan,  sshibaya  po  doroge  lyudej  i
zhivotnyh.  Vozduh  pronzili  zhenskie  kriki,  kotorye  smeshalis'  s  revom
zhivotnyh i voplyami umirayushchih lyudej.
   Safar i Iradzh okazalis' v samom  centre  vocarivshegosya  haosa.  V'yuchnye
zhivotnye vyryvalis' iz ruk pogonshchikov, rassypaya gruz po  snegu.  Verblyudy,
naletaya  na  furgony,  oprokidyvali  ih.  Byki  sputyvali   postromki.   S
poludyuzhiny soldat metalis' vokrug, vopya ot straha, slovno lamy i  verblyudy
byli ih vragami.
   Ogromnyj muzhchina - hozyain karavana - promchalsya mimo, razmahivaya  sablej
i vykrikivaya komandy. Pozadi poslyshalsya priblizhayushchijsya  vopl'  demonov,  v
otdalenii mel'knula stal' sabli. Zatem posledoval krik ranenogo cheloveka.
   Safar vpervye okazalsya na pole bitvy, no strannoe spokojstvie  snizoshlo
na nego. Kazalos', chto vse vokrug odnovremenno  dvizhetsya  i  zamedlenno  i
bystro.
   On uvidel pyatna krovi na snegu.
   Muskusnyj zapah straha smeshivalsya s oduryayushchej von'yu demonov.
   Slyshno bylo, kak, zadyhayas', lyudi kashlyali i umirali.
   Nad nim navis kakoj-to demon,  privstav  v  stremenah,  chtoby  rubanut'
sablej. On kazalsya skoree koshmarom, nezheli real'nym  sushchestvom,  i  Safaru
vdrug stalo tak lyubopytno, chto  on  prinyalsya  razglyadyvat'  bledno-zelenuyu
shkuru demona, zaklepki na ego kozhanyh dospehah,  shirokoe  rylo  s  ostrymi
klykami i malen'kie  torchashchie  ushi.  Poka  Safar  vglyadyvalsya,  emu  vdrug
vspomnilis' uroki Gubadana. V mozgu proyasnilos', dyhanie zamedlilos'.
   On uskol'znul v storonu, kogda sablya obrushilas' vniz. On  uslyhal,  kak
demon udivlenno fyrknul, obnaruzhiv, chto zhertva ischezla.
   Safar  zamahnulsya  na  nego  posohom,  no  sablya  demona   vzletela   i
opustilas', i on obnaruzhil, chto  derzhit  v  rukah  bespoleznoe  oruzhie.  I
tol'ko potomu ne pogib v tu zhe minutu, chto demon byl  vynuzhden  razvernut'
skakuna navstrechu atakuyushchemu soldatu. Demon razrubil cheloveka,  povernulsya
v poiskah drugoj celi i poteryal Safara iz vidu.
   Safar uslyhal pronzitel'nye vopli lyudej, obernulsya i  uvidel,  chto  dva
demona napali na furgon. Skakuny ih vstali na dyby i stali  kogtyami  rvat'
parusinu, pod kotoroj okazalis' sbivshiesya v kuchu ispugannye  zhenshchiny.  Oni
vopili i pytalis' otbit'sya ot demonov.
   Odno iz chudovishch uhvatilo kakuyu-to  devushku  za  volosy  i  vytashchilo  iz
furgona, radostno zavyvaya i volocha ee po snegu za  dlinnye  chernye  pryadi.
Zamerzshie kamni sorvali s nee odezhdu, i Safar  vpervye  uvidel  obnazhennoe
telo devushki ne iz ego derevni. Ona  zakrichala,  kogda  kamen'  rassek  ej
nogu, i Safar obnaruzhil, chto mchitsya na demona lish' s oblomkom v ruke.
   Safar po prirode svoej ne byl rozhden ubijcej. On  vyros  s  veroj,  chto
zhizn' yavlyaetsya dragocennost'yu, vklyuchaya i zhizn' zhivotnyh,  pitayushchih  lyudej.
No sejchas on byl  ohvachen  yarost'yu  ubijstva,  vyzvannoj  vidom  unizhennoj
devushki, kotoroj grozila smert'.
   Kogda on brosilsya vpered, na um neozhidanno prishli slova  zaklinaniya,  i
on zabormotal:

   YA silen.
   Ty - slab.
   Nenavist' - moe kop'e.
   I pust' ona pronzit tvoe truslivoe serdce.

   V ego voobrazhenii oblomok prevratilsya v kop'e. Kop'e sovershennoj formy,
tyazheloe, horosho sbalansirovannoe, no legkoe dlya ruki. On otkinulsya  nazad,
a zatem metnul oblomok izo vseh sil. On uvidel, kak v polete kusok  dereva
stal izmenyat' svoyu formu.
   Rasshcheplennaya derevyashka  prevratilas'  v  tverdyj  chernyj  metallicheskij
predmet. Safar etogo uzhe ne videl, vse proishodilo v ego mozgu  On  pridal
nakonechniku shirokuyu, ostruyu smertonosnuyu formu i  zastavil  oruzhie  letet'
tochno v cel'. On zastavil kop'e pronzit' kozhanye  dospehi,  tolstuyu  shkuru
demona i vonzit'sya demonu pryamo v serdce.
   Demon upal, otpustiv devushku. Skakun demona nachal  razvorachivat'sya,  no
devushka po inercii prodolzhala letet' vpered, poka ne vrezalas' v Safara. U
nego ot udara perehvatilo dyhanie. Kogda oba ruhnuli v  sneg,  devushka  ot
straha izo vseh sil vcepilas' v nego.
   Kogda Safar vosstanovil dyhanie, on vyrvalsya iz ee ob®yatij i vskochil na
nogi. Vokrug tvorilos' bezumie. Demony nalevo i napravo bez razboru rubili
lyudej i zhivotnyh. No i posredi etogo bezumiya, kak zametil  Safar,  hozyainu
karavana udalos' sformirovat' nebol'shuyu boesposobnuyu gruppu,  kotoraya  uzhe
nachala davat' otpor atakuyushchim. Ego ogromnoe telo  poyavlyalos'  to  tut,  to
tam, pariruya i nanosya udary, naletaya konem na skakunov demonov.  U  Safara
upalo serdce, kogda on uvidel, kak sboku naletel na hozyaina karavana  odin
iz demonov, zanosya dlya udara boevoj topor. No ne uspel demon nanesti udar,
kak na nego s furgona prygnula ch'ya-to vysokaya figura.
   |to byl Iradzh!
   Prygaya v sedlo pozadi demona, on razdvinul nogi, a potom szhal imi  boka
skakuna s opytnost'yu ravninnogo naezdnika.
   Odnoj rukoj Iradzh obhvatil demona za golovu, otvodya ee nazad, a  drugoj
vsadil kinzhal v otkryvsheesya gorlo.
   Tut Safar vpervye uvidel, kak neprosto ubit' demona.
   Tvar' oblivalas'  yarko-krasnoj  krov'yu,  no,  vytyanuv  kogtistuyu  lapu,
dobralas' do Iradzha. Iradzh vovremya uspel soskochit' s sedla, prizemlilsya na
nogi i vyhvatil svoj yatagan. Ranenyj demon sletel so skakuna i brosilsya na
Iradzha, zalivaya sneg krov'yu.
   Iradzh shagnul vpered, navstrechu atake, no  poskol'znulsya  i  upal  licom
vpered. Demon podskochil, zanosya boevoj topor, chtoby  ubit'  vraga  prezhde,
chem umret sam.
   I vnov' vremya dlya Safara zamedlilos'. Na etot raz emu na pomoshch'  prishla
ne tol'ko magiya. Vnezapno v ruke okazalas' prashcha. Drugoj rukoj on  vytashchil
tyazhelyj glinyanyj sharik iz meshochka.
   Vremya prygnulo vpered, i topor demona poletel vniz.
   No  zatem  ono  vnov'  ostanovilos',  poka  Safar  snaryazhal   prashchu   i
raskruchival ee nad golovoj.
   On vypustil snaryad za mgnovenie do togo, kak lezvie dolzhno bylo popast'
v cel'. SHarik ugodil tvari v rot, i Safar  vyrugalsya,  poskol'ku  metil  v
smertonosnuyu tochku mezhdu glaz  demona.  Pal'cy  Safara  vnezapno  onemeli,
otkazyvayas' dostavat' drugoj sharik. No v etom i ne bylo neobhodimosti.
   CHudovishche nachalo osedat'... medlenno,  ochen'  medlenno...  i  ruhnulo  v
sneg.
   Demon popytalsya podnyat'sya, opirayas' na lokot'.  Safar  vyhvatil  nozh  i
brosilsya dokonchit' nachatoe delo.
   No demon glyanul na nego svoimi strannymi zheltymi glazami,  i  pod  etim
vzglyadom Safar ocepenel.
   - Nado bylo samomu ubit' togo cheloveka, - skazal Giff. - A teper' udacha
otvernulas' ot menya.
   Iz gorla u nego hlynula krov', i on upal, mertvyj.
   V goryachke srazheniya, ne vdumyvayas' v uslyshannoe, Safar brosilsya k Iradzhu
pomoch' tomu podnyat'sya na nogi. Kogda  on  nagnulsya,  otkryvaya  bezzashchitnuyu
spinu, na nego szadi upala  ogromnaya  ten'.  On  podnyal  golovu,  gotovyas'
vstretit' smert'. No s  oblegcheniem  uvidel,  kak  na  nego  smotrit  lico
borodatogo cheloveka, a vovse ne demona. Sidel vsadnik na obychnoj loshadi, a
ne na chudovishchnom skakune.
   Hozyain karavana pristal'no posmotrel na Safara, zatem na Iradzha.
   - Spasibo, chto spas mne zhizn', paren', - skazal on Iradzhu -  Esli  bogi
smilostivyatsya i Koralin segodnya ostanetsya v zhivyh, ty uznaesh', kak ya  cenyu
svoyu shkuru.
   On prishporil konya i vnov' ustremilsya  v  boj.  No  teper'  uzhe  fortuna
povernulas' v druguyu storonu, protiv demonov, kotorym stalo dostavat'sya.
   Safar ispytyval oblegchenie lish' do teh por, poka ne postavil Iradzha  na
nogi.
   - A von i drugie, Safar! - zakrichal tot. - Delo eshche ne zakoncheno.
   I Safar vspomnil o drugom, bolee mnogochislennom otryade - pritaivshemsya v
ushchel'e.
   Poka on trezvo pytalsya  ocenit'  polozhenie,  poslyshalos'  pronzitel'noe
ulyulyukan'e, vozveshchayushchee o vtoroj atake. On vskinul golovu i uvidel, kak iz
ust'ya ushchel'ya poyavlyayutsya demony.
   - Ostanovi ih! - zaoral Iradzh.
   Safar vytarashchil na nego glaza. Uzh ne soshel li s uma ego  drug?  Kak  ih
ostanovit'?
   - Ty zhe mozhesh' eto sdelat'! - skazal Iradzh. - YA uveren, ty mozhesh'!
   I tut vse somneniya i strahi rasseyalis', i Safar yasno ponyal,  chto  Iradzh
prav. On mozhet ostanovit' ih.
   Vnov' on vzyalsya za prashchu. Vnov' polez v meshochek. No pal'cy nashchupali  ne
sharik, a  oblomok  raskolotogo  gorshka  iz  peshchery.  Oblomok,  na  kotorom
izobrazhalas'   Hadin,   ognennaya   zemlya.   Pal'cy   somknulis',    oshchushchaya
prikosnovenie k magicheskomu oblomku koldovstva.
   Otdavayas' vo vlast' mgnoveniya, Safar ne ispugalsya. Vytashchiv cherepok,  on
ostorozhno vlozhil ego v prashchu. Raskruchivaya ee  nad  golovoj,  on  otyskival
cel'. Vzglyad ego upal na ogromnogo demona, vyskochivshego iz ushchel'ya. No  eto
byl ne tot demon, kotoryj byl emu nuzhen. Odna smert' nichego ne reshala.
   On dolzhen ubit' ih vseh.
   On podnyal glaza vyshe i uvidel tyazhelye  snezhnye  skladki,  navisshie  nad
ushchel'em. Pod nimi on myslennym vzorom uvidel neprochnye plasty pochvy i  nad
zamershimi sklonami razglyadel massu valunov. I on ponyal, chto delat'.
   Raskruchivaya prashchu, Safar predstavil  v  voobrazhenii  oskolok  gorshka  i
prinyalsya prigovarivat':

   Ty byl sdelan v ogne,
   I v ogne
   Ty ostalsya.
   Ogon' podnimetsya iz iskry,
   Stanet plamenem,
   Stanet pech'yu.
   A teper' ya otpuskayu tebya...
   Leti!
   Leti!

   I on vypustil snaryad.
   Eshche tol'ko vyvodya svoih demonov na boj, Sarn znal, chto  pobedy  emu  ne
vidat'.
   Spustya neskol'ko minut posle ataki Giffa  vozduh  propitalsya  vnezapnym
poryvom magii. Ona byla napravlena ne protiv Sarna, no okazalas' nastol'ko
moshchnoj,  chto  on  chut'  ne  zadohnulsya,  oshchutiv  ee  prisutstvie.   Serdce
poholodelo ot straha, i on podumal. "Znachit, v karavane  imeetsya  mag.  No
kak zhe ya mog ego ne zametit'?"
   Kogda on uvidel, kak upal Giff, a nad nim vstal chelovek - vernee,  dazhe
podrostok, - Sarn vytarashchil na nego glaza: "|to i est' mag?"
   No oshibki byt' ne moglo - aura moshchnoj magii sozdavalas'  vokrug  imenno
etogo podrostka. Ona byla nastol'ko sil'noj, chto smela zaklinanie Sarna ot
trusosti, i soldaty prishli  v  sebya.  Sarn  pytalsya  ugovorit'  sebya,  chto
podobnoe nevozmozhno. Ni odin chelovek ne nadelen takoj  magiej.  No  drugaya
chast' soznaniya prosto zastyla, ponimaya, chto vozmozhno eto ili net,  no  vot
stoit podrostok, i v ego rasporyazhenii stol'ko magii, skol'ko emu nuzhno.
   Edinstvennaya blagopriyatnaya vozmozhnost' teper' zaklyuchalas' v  mgnovennom
napadenii, poka eshche dejstvoval element vnezapnosti. V lyuboj moment  hozyain
karavana i soldaty soobrazyat, chto ugroza mozhet ishodit' iz ushchel'ya. I togda
s pomoshch'yu yunogo maga Sarn i ego demony budut prosto-naprosto zaperty,  kak
v lovushke, v svoej zhe prevoshodno zadumannoj zasade.
   Esli povezet, on, Sarn, prosto pogibnet. Esli net - popadet v plen.  No
bud' on proklyat, esli pozvolit kosnut'sya sebya nechistym rukam lyudej.
   I potomu on dal signal k atake. Uslyhav  ego,  demony  zatyanuli  boevuyu
pesnyu.  A  Sarn  uvidel,  chto  podrostok  uzhe  zanyat  delom,   raskruchivaya
zaryazhennuyu prashchu nad golovoj i vyiskivaya cel'.  I  tut  mal'chik  posmotrel
pryamo na Sarna.  Holod  probezhal  po  spine  demona.  U  nego  bylo  takoe
oshchushchenie, chto ego izmeryali, prikidyvaya razmery mogily.
   Zatem chelovek vypustil svoj snaryad,  i  Sarn  rassmeyalsya,  uvidev,  chto
chelovek promahnulsya. Snaryad, vmesto togo chtoby letet'  pryamo  v  nego,  po
vysokoj duge vzletel v vozduh. Mag on, etot mal'chishka, ili net,  no  yavnyj
trus. So strahu promazal.
   No snaryad proletel nad ego golovoj, napolnyaya vozduh sil'nejshim  potokom
magii, i Sarn smolk.
   On ponyal, chto mal'chishka ne trus. I chto on ne promazal.
   Poslednej mysl'yu Sarna bylo: Giff prav. Korol' solgal.


   Safar ulybnulsya, kogda cherepok proletel nad golovoj glavarya demonov.
   Vse eshche nahodyas' v vozduhe, cherepok vzorvalsya, prevrativshis' v ognennyj
shar, izluchayushchij takoj zhar, chto dazhe  emu  opalilo  lico.  No  on  ne  stal
otvorachivat'sya, a prodolzhal nablyudat',  kak  ognennyj  shar  podnimaetsya  k
bol'shomu snezhnomu  navesu  nad  ushchel'em.  SHar  letel  dal'she,  chem  prosto
pushchennyj ego rukoj predmet. No Safar otmetil eto kak by mezhdu prochim,  bez
izumleniya.
   U Safara bylo takoe oshchushchenie, slovno  sam  on  nahoditsya  v  neskol'kih
futah v storone  ot  svoego  tela  i  spokojno  nablyudaet  za  sobstvennoj
reakciej i odnovremenno za poletom snaryada.  Ego  otdelennaya  chast'  nashla
strannuyu prityagatel'nost' v tom, kak ognennyj  shar  udarilsya  o  zamerzshij
kraj. No eshche interesnee bylo  videt'  izumlenie  nablyudayushchego  za  poletom
samogo zhe sebya.
   Vzryv potryas naves, i Safar s raschetlivym interesom  stal  prikidyvat',
hvatit li sily takogo udara.
   Kogda zamerzshaya massa poshla vniz, on podumal: "Da, poluchilos'... No vot
dob'yus' li ya zhelaemogo effekta?"
   Massa obrushilas' na drugoj naves, nizhe.
   Safar podumal: "Sneg i led raskolyutsya, a vot kak naschet gliny?  I  esli
ona tozhe spolzet, to hvatit li obshchego vesa dlya udara nuzhnoj sily?"
   Otvetom emu stala lavina.
   Smetaya vse na svoem puti, lavina s grohotom  obrushilas'  na  demonov  i
poglotila ih, kogda oni brosilis' v ataku.
   Kipyashchaya volna snega,  l'da  i  kamnej  naletela  szadi,  pozhiraya  ih  s
uzhasayushchej zhadnost'yu. Potom vse skrylos' v ogromnom belom oblake.
   Safar stoyal i zhdal. Lavina stihla,  i  tishina,  stol'  zhe  gustaya,  kak
holodnoe slepyashchee oblako, ohvatila ego.
   Tuman rasseyalsya, i teper' vo vnezapno yarkom solnechnom svete Safar videl
lish' shirokoe beloe prostranstvo, rasstilayushcheesya u skaly  tam,  gde  ran'she
raspolagalos' ushchel'e.
   Safar udovletvorenno kivnul.  "|ksperiment  proshel  vpolne  udachno",  -
podumal  on.  Zatem,  vse  eshche  ostavayas'  v  tom  zhe  holodno-raschetlivom
razmyshlenii, on zadumalsya o  samom  sebe.  O  yunoshe,  kotoryj  tol'ko  chto
unichtozhil vse  eti  zhivye  sushchestva.  |ti  demony,  razumeetsya,  zasluzhili
smert'. No tem ne menee...
   Tut kto-to stal ego hlopat' po spine. On  obernulsya  i  uvidel  Iradzha,
kotoryj bormotal kakie-to bessvyaznye pozdravleniya. I  v  svoem  ocepenenii
pervoe, chto oshchutil Safar, - eto razdrazhenie.
   On ottolknul ruku Iradzha.
   - Nu hvatit, - skazal on. - Bol'no zhe.
   Iradzh  zamer.  Safar  udivilsya,  uvidev  na  lice  druga   mal'chisheskoe
blagogovenie.
   - Ty sdelal eto, Safar! - voskliknul on. - Ty ih vseh unichtozhil!
   Ocepenenie proshlo, i Safar vnezapno ispugalsya.
   - Tiho, - skazal on. - Uslyshat.
   - Da komu kakoe delo? - skazal Iradzh. - Pust' vse slyshat!
   Safar vcepilsya v ruku Iradzha.
   - Obeshchaj, chto ty nikomu nichego ne rasskazhesh', - vzmolilsya on.
   Iradzh zamotal golovoj, izumlennyj takoj pros'boj.
   - Obeshchaj zhe mne, - ne otstaval Safar. - Proshu tebya!
   Ne srazu prishedshij v sebya Iradzh kivnul.
   - Obeshchayu, - skazal on. - Ty s uma soshel, koli prosish' ob etom, no ya vse
ravno obeshchayu.
   I tut na Safara obrushilas' volna slabosti,  stol'  zhe  moguchaya,  kak  i
lavina. Iradzh podhvatil ego, kogda on nachal padat', a zatem t'ma poglotila
ego, i on nichego uzhe ne slyshal.


   V etoj t'me obitali zhutkie koshmary.
   Safaru snilos', chto ego  po  kamenistoj  ravnine  presleduyut  verhovnye
demony. On mchalsya izo vseh sil, pereprygivaya cherez rasseliny i dazhe  cherez
ushchel'ya, pereprygivaya cherez valuny i uklonyayas' ot  letyashchih  vniz  lavin.  V
razryvy  oblakov  s  neba  padali   solnechnye   luchi,   okrashivaya   pejzazh
krovavo-krasnym cvetom. No kak by bystro on  ni  bezhal,  vsadniki  mchalis'
bystree.
   Vnezapno on okazalsya  obnazhennym.  I  teper'  styd  borolsya  v  nem  so
strahom. Demony nastigali, obkladyvaya  ego  s  flangov.  Ih  pronzitel'noe
zavyvanie razognalo vse ego mysli, ostaviv  tol'ko  strah.  Demony  metali
kop'ya, i Safar videl, chto eti kop'ya predstavlyayut soboj iskryashchiesya  molnii.
Popadaya, oni obzhigali i sotryasali telo muchitel'noj bol'yu.
   No vot demony propali, i teper' Safar bezhal po myagkoj trave, i  veseloe
zheltoe solnce i laskovyj veterok sogrevali ego. On napravilsya na tot  lug,
gde rezvilis' Najya i drugie kozy, i napilsya sladkoj rodnikovoj vody. No vo
rtu vnezapno  peresohlo,  i  on  ostalsya  stoyat'  na  kolenyah  sredi  koz,
szhigaemyj neodolimoj zhazhdoj.
   I vdrug Najya skazala emu:
   - CHto zhe ty nadelal, paren'?
   - Nichego, malen'kaya kormilica, - otvetil Safar.
   No  ona  metnula  raskalennuyu  molniyu  emu  v  serdce,  i  lozh'   stala
nevynosima.
   Vokrug stolpilis' drugie kozy i nachali obvinyat' ego.
   - On ubival, - skazala odna.
   - Nash Safar? - sprosila drugaya.
   - Da, - skazala tret'ya. - Nash Safar ubival.
   - |to pravda, paren'? - sprosila Najya, ne skryvaya otvrashcheniya.
   - No eto byli vsego lish' demony, malen'kaya kormilica, - otvetil on.
   - Potryasayushche, - skazala eshche odna koza.
   - Oni napali na karavan, - vozmutilsya on.
   - Oh, Safar, - skazala Najya. - Mne tak stydno za tebya.  -  Ona  bodnula
ego,  sbiv  s  nog.  Ostrye  kamni  vpilis'  v  yagodicy.  -  Navernoe,  ty
vospol'zovalsya magiej, - skazala Najya.
   - YA ne smog uderzhat'sya, malen'kaya kormilica, - priznalsya on. -  CHestnoe
slovo, ne mog.
   Najya vstala na dyby, prevrativshis' v  Keteru,  ego  beremennuyu  sestru.
Dlinnyj belyj halat oblegal raspuhshij zhivot, gde zarozhdalas' novaya zhizn'.
   - Najya govorit, chto  ty  ubival,  -  skazala  sestra.  -  I  dlya  etogo
pol'zovalsya magiej.
   On ne otvetil.
   - Posmotri na menya, Safar, - skazala sestra.
   - Ne mogu, - skazal on. - Mne stydno.
   Ona ukazala vniz, gde lezhalo telo demona.
   - |to ty sdelal, Safar? - sprosila sestra.
   - U menya ne bylo vybora, Ketera! - vskrichal on. - Oni ubivali lyudej!  -
Safar ukazal na demona. - On sobiralsya ubit' devushku!
   Lico Ketery vdrug podobrelo.
   - Bednyj Safar, -  skazala  ona.  -  Takoj  nezhnyj  paren'.  I  vot  ty
stolknulsya s nasiliem i smert'yu.  A  ved'  oni  mogut  teper'  nikogda  ne
ostavit' tebya v pokoe.
   Safar zastonal i osel na zemlyu. On uslyhal, kak sestra podoshla blizhe, i
oshchutil aromat ee duhov, kogda ona prisela ryadom  s  nim,  chtoby  uspokoit'
ego.
   - Davaj-ka ya otvedu tebya domoj, Safar, - skazala ona.
   On popytalsya podnyat'sya, no ne smog. Konechnosti perestali  slushat'sya,  i
on mog lish' stonat'.
   Viskov kosnulas' holodnaya voda. Myagkaya vlazhnaya tryapka oterla emu  lico,
i on oshchutil, kak smylis' vse ego pregresheniya. Ostalas' lish' zhazhda. No  chto
eto byla za zhazhda, o bogi! On otkryl rot. No vmesto vody oshchutil  na  yazyke
holodnoe moloko i stal zhadno lakat' ego, kak izgolodavshijsya kotenok.
   - Safar, - proiznes chej-to golos. Golos  nezhnyj  i  laskovyj,  kak  eto
moloko. - Safar, - vnov' pozvali ego.
   On vyplyl iz temnoty i uvidel glyadyashchee na nego laskovoe lico s temnymi,
mindalevidnymi glazami, ispolnennymi nezhnoj  zaboty.  SHelkovym  pokryvalom
nispadali vniz dlinnye chernye volosy. Polnye rozovye guby  razdvinulis'  v
ulybke, obnazhaya zuby belye, kak Luna Snegov.
   - Kto ty? - slabo probormotal on.
   Ulybka stala eshche nezhnee.
   - Menya zovut Astariya, - skazala ona.
   - A ya tebya znayu? - sprosil on.
   Ona rassmeyalas'. Smeh zvuchal tihoj muzykoj.
   - Nu konechno, znaesh', - skazala ona. - YA ta devushka, kotoruyu ty spas.
   - Tak, znachit, ty ne moya sestra, - skazal on.
   Ona rassmeyalas' gromche. Rassmeyalas' zagadochno.
   - Net, ya ne tvoya sestra. YA - Astariya.
   - Nu chto zh, spasibo bogam i za eto, - skazal on.
   I pogruzilsya v glubokij, bezmyatezhnyj son.





   Kogda karavan pribyl v Kiraniyu, Safar uznal, chto znachit byt' geroem.
   On i Iradzh ehali  vperedi,  vmeste  s  Koralinom,  vossedaya  na  luchshih
skakunah hozyaina karavana. |tim chistokrovnym  loshadyam  v  grivy  i  hvosty
vpleli raznocvetnye rakushki i businy. Pozadi,  pod  ohranoj  ostavshihsya  v
zhivyh soldat,  shel  sam  karavan.  Pozvanivali  kolokol'chiki,  razvevalis'
znamena. V vozduhe plavali zapahi ekzoticheskih tovarov iz  dalekih  kraev.
Vperedi bezhal mal'chugan, nesya na palke  golovu  demona.  U  chudovishcha  byli
otkryty nepodvizhnye glaza, a v razinutoj pasti torchali v  neskol'ko  ryadov
okrovavlennye klyki.
   Safar oshchushchal sebya uchastnikom prichudlivogo varvarskogo dejstva.  Shvatka
ostalas' gde-to daleko v proshlom, pochti v nereal'nosti. Tem ne menee pered
glazami podprygivala eta vot okrovavlennaya golova. Vospominaniya o srazhenii
byli smutnymi, kak iz snovideniya. I slovno ne on, a kto-to drugoj sotvoril
to moguchee zaklinanie, obrushivshee  vniz  lavinu.  V  tele  ne  sohranilos'
vospominanij o toj magicheskoj moshchi. V  to  utro,  pered  tem  kak  karavan
dvinulsya v put', on, spokojno sosredotochivshis',  popytalsya  ovladet'  hot'
chast'yu toj sily. No ona emu ne davalas', a mozhet byt', dumal on, ee  i  ne
sushchestvovalo vovse. Mozhet byt', lavina sama po sebe yavilas' na svet  voleyu
sluchaya. I ubil demonov ne Safar Timur, a stihiya.
   Oni obognuli poslednij povorot, i  obrushivshijsya  na  nih  vzryv  emocij
razognal  vse  vospominaniya.  Safar  uvidel  odnogo  iz  brat'ev  Ubek'yan,
zabravshegosya na staruyu kamennuyu arku, oboznachavshuyu v®ezd v derevnyu. Ne bez
udovletvoreniya Safar otmetil, kak glaza u parnya rasshirilis' ot straha  pri
vide golovy demona. Paren' tut zhe sprygnul i ischez iz vidu,  ulepetyvaya  s
krikom, izveshchayushchim derevnyu o pribytii karavana.
   Iradzh pod®ehal poblizhe k Safaru, siyaya ot gordosti i ukazyvaya na veselye
lentochki, razveshennye na derev'yah vdol' dorogi. On hotel  chto-to  skazat',
no vperedi zazvuchala radostnaya muzyka.
   Ulybka udovol'stviya zaigrala na lice Koralina.
   - Zdorovo, - zagremel on, - chto vashi  druz'ya  i  sem'i  ustraivayut  vam
dostojnyj priem.
   V techenie dvuh  dnej  posle  shvatki  lyudi  karavana  zalizyvali  rany,
vosstanavlivali polomannoe, obmyvali pogibshih i zavorachivali  ih  v  beloe
l'nyanoe  polotno.  Tela  pogruzili  v  furgon  dlya  dal'nejshih  pohoronnyh
ceremonij. Poka Safar otsypalsya, Koralin soobshchil v  Kiraniyu,  chto  molodye
lyudi zhivy i zdorovy. Trezvomyslyashchij  Iradzh  rasskazal  Koralinu  o  stade,
ostavshemsya na gornom lugu, i etu novost' tozhe  peredali  v  derevnyu,  daby
poslali mal'chika v gory zabrat' koz i lam.
   Kogda Safar okonchatel'no prishel v sebya, ot Astarii i sleda ne ostalos'.
Iradzh soobshchil, chto ee otoslali v furgon, k ostal'nym zhenshchinam.  Safar  uzhe
uspel privyazat'sya k nej, hot' i byl potryasen vest'yu  o  tom,  chto  zhenshchiny
prednaznachalis' dlya bordelej Valarii, gde ih i dolzhny byli prodat'.
   - Esli by ne ty i tvoj muzhestvennyj drug, - rasskazyval Koralin Safaru,
- moi zheny ne tol'ko poteryali by svoego lyubimogo muzha, no  i  ostalis'  by
nishchimi, ne imeya deneg na kuvshin yachmenya ili risa, i umerli by s golodu. CHto
zhe kasaetsya vernoj Astarii, to ona i ee sestry po soblaznu ustroili  takuyu
perepalku otnositel'no togo, kto budet uhazhivat' za toboj, chto  u  bednogo
Koralina prosto golova razlamyvalas', i pomoch' emu mog lish' bol'shoj kuvshin
brendi. - On poter viski i vzmolilsya: - No podobnoe lechenie,  kak  obychno,
privelo k novoj golovnoj  boli  u  tvoego  nedostojnogo  slugi.  I  boyus',
Koralinu pridetsya prinyat' eshche  nemnogo  brendi,  chtoby  pokonchit'  s  etim
zabolevaniem. - On podmignul Safaru. - Astariya vseh  nas  prosto  porazila
svoej strast'yu, - skazal on. - Ona hot' i malen'kaya, paren', no  yarosti  u
nee, kak u pustynnoj rysi.
   On sklonilsya ponizhe i zagovoril doveritel'no:
   - Koralin stal perezhivat', uzh ne smeyutsya li nado mnoyu bogi. Sam posudi,
eti zhenshchiny ostalis' v zhivyh posle napadeniya demonov, a teper' vot riskuyut
postradat' v glupoj garemnoj perebranke.  A  ved'  ya,  znaesh'  li,  nemalo
vlozhil v nih. YA imeyu v vidu ne tol'ko ih pokupku. Koralin  nemalo  serebra
potratil na to, chtoby izbavit' ih ot vseh bolyachek i  pridat'  im  cvetushchij
vid. I ya peredal tolstyj koshel' odnoj ved'me za to,  chtoby  ona  sotvorila
zaklinanie, posle kotorogo moi zhenshchiny stali by izobretatel'ny i  strastny
s lyubym muzhchinoj, kotoroj zaplatil by za ih ob®yatiya.
   Safar vspyhnul, razozlivshis' na uchast', kotoraya ozhidala  Astariyu  i  ee
sester. Koralin zhe ponyal, chto derevenskij paren' prosto smushchaetsya, vpervye
uslyhav, chto mir ustroen tak.
   - Ty i sam skoro vse uznaesh' ob etih  delah,  malysh,  -  skazal  on.  -
Kstati, my vskore zajmemsya tvoim obrazovaniem. YA lichno  budu  otvechat'  za
tvoe prosveshchenie. YA, Koralin, klyanus' v etom. Ne najdetsya takogo cheloveka,
kotoryj utverzhdaet, chto slovo  Koralina  ne  zvuchit  poroj  vesomee  zvona
korolevskoj monety.
   I eto obeshchanie ehom  zvuchalo  v  ushah  Safara  po  mere  priblizheniya  k
derevne. On ne znal, chto sobiraetsya predprinyat' hozyain karavana.  Vprochem,
dogadyvalsya, i eti dogadki zastavlyali ego muchit'sya nad  toj  zhe  dilemmoj,
kotoruyu reshaet muha, letayushchaya nad medom. Ved' esli Safar okazyvalsya prav v
svoih dogadkah, to Koralin  prosto  oskorblyal  ego,  schitaya  stol'  nizkim
chelovekom. No vtoraya  polovina  ego,  kotoroj  on  stydilsya,  byla  krajne
zaintrigovana.
   No vse mysli uletuchilis', kogda Safar uvidel gromadnoe sborishche na  krayu
derevni. Vsya Kiraniya  vysypala  na  ulicu.  Muzykanty  igrali  na  gornah,
volynkah  i  barabanah,  a  vsya  derevnya,  zavidev  karavan,   razrazilas'
radostnymi krikami. Vperedi stoyalo  semejstvo  Safara,  Gubadan,  a  takzhe
glavy i starejshiny. Vse odelis' v luchshie naryady. Mal'chiki, vypyativ  grud',
staralis' pohodit' na muzhchin. Devushki, vpletya  cvety  v  volosy,  posylali
priblizhayushchimsya Safaru i Iradzhu vozdushnye pocelui.
   Zavidya okrovavlennuyu golovu, vse tarashchili glaza i pokazyvali pal'cami.
   - Tak pravda, znachit, - skazal odin chelovek, - chto demony ob®yavilis'!
   - No im ne povezlo, chto oni  povstrechali  nashih  parnej,  a?  -  skazal
drugoj. - Oni ih nauchat ostavat'sya tam, gde polozheno.
   Koralin podal signal ostanovit'sya. On podnyal ruku, prizyvaya k molchaniyu,
i tolpa stihla. CHtoby vsem bylo slyshno, on privstal v stremenah.
   - Privetstvuyu vas, dobrye lyudi Kiranii, - skazal on.  -  YA  Koralin  iz
Kaspana. My vstrechaemsya  v  obstoyatel'stvah,  gde  sosedstvuyut  radost'  i
strah. - On ukazal na golovu. - No vy, bez  somneniya,  uzhe  zametili,  chto
etot otdel'nyj demon  nadolgo  ustroilsya  na  otdyh  na  sheste  iz  dobroj
kiranijskoj drevesiny. - V tolpe hmyknuli. - On  i  ego  priyateli  poslali
vyzov proklyatiyu Zapretnoj Pustyni, - prodolzhal Koralin.  -  I  vot  prishla
rasplata. Teper' im pridetsya korchit'sya v preispodnej.
   Poslyshalis' smeh i poddakivaniya.
   - A  teper'  pogovorim  o  radosti.  I  imenno  radost',  a  ne  strah,
perepolnyaet grud' Koralinu. Ved' mnogo let ya  uspokaival  sebya  rasskazami
drugih hozyaev karavanov o serdechnosti  i  gostepriimstve  naroda  Kiranii.
Pravda, kak vy znaete, moi sobrat'ya po puteshestviyam yavlyayutsya  ot®yavlennymi
lgunami. No ya tak chasto slushal eti rasskazy, kotorye  otnyud'  ne  kazalis'
preuvelichennymi, chto poveril v ih pravdivost'. I ya rad, chto  vstretil  vas
na svoem puti. Dela eshche ne privodili menya po etu storonu Nevesty i Dev.  V
techenie dolgogo puti,  za  mesyacy  iznuritel'nogo  puteshestviya  ya  ne  raz
razmyshlyal o vashej mirnoj doline. Kogda  nas  muchala  zhazhda,  Koralin  vsem
napominal o sladkoj vode iz  vashego  ozera.  Kogda  my  golodali,  Koralin
uteshalsya videniyami vashego zharkogo iz zhirnyh yagnyat, pripravlennyh  chesnokom
i olivkovym maslom. Kogda moi lyudi prihodili v otchayanie,  ya  podbodryal  ih
istoriyami o vashej zamechatel'noj derevne. "Vse budet horosho,  -  govoril  ya
im, - stoit lish' dojti do Kiranii". No otkuda Koralinu bylo na samom  dele
znat', pravdivy li vse eti istorii o gostepriimstve Kiranii?
   On ukazal na Iradzha i Safara.
   - No v vashej derevne okazalis' i muzhestvennye  molodye  lyudi,  kem  ona
mozhet po pravu gordit'sya. Molodye lyudi, v kotoryh ya ne zametil  straha.  A
uzh Koralin, da budet vam izvestno, mnogo povidal za svoyu dolguyu  zhizn'.  YA
bol'she  vstrechal  lyudej  hvastlivyh,  nezheli  muzhestvennyh.  Po-nastoyashchemu
muzhestvennye lyudi ne boltayut. Hvastuny zhe zamolkayut  pri  vide  demonov  i
brosayutsya  nautek.  Tem  bolee  chto  rech'  shla  o   napadenii   na   otryad
chuzhestrancev. I Koralin so svoimi tovarishchami byl by obrechen.
   No eti dvoe i  ne  pomyshlyali  o  sobstvennoj  bezopasnosti.  Brosivshis'
preduprezhdat' nas, oni riskovali zhizn'yu. A kogda demony napali na nas, eti
dvoe vstupili v shvatku. I esli by ne oni,  nikto  iz  nas  sejchas  by  ne
predstal pred vami v zhivyh.
   - |tot, - on ukazal na Iradzha, -  spas  zhizn'  Koralinu,  postupiv  tak
muzhestvenno i iskusno, kak mne eshche ne dovodilos'  videt'.  A  etot,  -  on
ukazal na Safara, - vvyazalsya v draku kak prirozhdennyj voin, a  ne  krotkij
derevenskij parenek. A zatem, kak chudo iz chudes,  vmeshalis'  i  sami  bogi
Kiranii. Oni obrushili na napadavshih goru snega i l'da. Dokazav, chto imenno
v etih gorah i etoj doline obitayut blagosloveniya vsego mira.  Ved'  imenno
zdes' sokrushili demonov, poslavshih vyzov proklyatiyu.
   Posle togo kak my s pochestyami  pohoronim  pogibshih,  otpraviv  ih  dushi
bogam, samym sokrovennym zhelaniem Koralina stanet zhelanie  nagradit'  etih
yunoshej. Da i vsyu Kiraniyu. Esli bogi pozvolyat, to zavtra vecherom my ustroim
prazdnestvo. Prazdnestvo, ravnogo kotoromu Kiraniya eshche ne  videla.  I  vse
vypitoe i s®edennoe budet moim darom vam. V tom ya, Koralin, i klyanus'!
   Tolpa vzrevela, odobryaya takoe zavershenie rechi, i obstupila ego, vyrazhaya
blagodarnost' i zhelaya emu vsyacheskih blag. Smushchennyj Safar spolz s  konya  i
okazalsya v ob®yatiyah sem'i. Mat' plakala i oshchupyvala ego, ubezhdayas', chto on
ne  postradal.  Otec  szhimal  emu  plecho  toj  sil'noj  hvatkoj,   kotoraya
prednaznachalas'  lish'  vydayushchimsya  lyudyam  Kiranii.   Sestry,   vshlipyvaya,
tolpilis' vokrug. Kogda mat'  otstupila  v  storonu,  vpered  protisnulas'
Ketera, chtoby obnyat' Safara. On  prizhalsya  k  vystupayushchemu  zhivotu,  chtoby
pocelovat' ee, i ona smushchenno rassmeyalas'.
   - YA tak gorzhus' toboj, Safar, - skazala sestra.
   Safar byl udivlen ee reakciej. Son byl stol' realistichen, chto on ozhidal
ot nee nagonyaya. I vmesto togo, chtoby poblagodarit',  on  probormotal,  chto
vinovat.
   - Da chto s toboj, Safar? - sprosila ona. - Kak ty mozhesh' byt'  vinovat,
esli proslavil nashu sem'yu?
   Iradzh, uslyhav dialog, protisnulsya k nim.
   - Safar prosto ustal, - skazal on i hihiknul. - Pronzat' demonov kop'em
- tyazhelaya rabota.
   Vse rassmeyalis', kak nad samoj veseloj shutkoj, kotoruyu  im  prihodilos'
slyshat'. |ti slova  peredavalis'  iz  ust  v  usta,  i  vskore  vsya  tolpa
pokatyvalas' s hohota.
   Takim byl eshche odin urok,  kotoryj  postig  v  etot  den'  Safar.  Uspeh
obrashchaet kazhdoe slovo cheloveka v chistejshee zoloto. A s  takoj  zadachej  ne
mog spravit'sya ni odin iz nyne zhivushchih ili uzhe umershih magov.


   Na sleduyushchij den' vse  sobralis'  u  hrama  dlya  pohoronnoj  ceremonii.
Gubadan nadel skorbnuyu zheltuyu mantiyu,  a  zhiteli  obvyazali  poyasa  zheltymi
sharfami i namazali na shchekah zoloj sledy slez. Tela semeryh pogibshih soldat
karavana  vozlozhili  na  plot,  ukrashennyj  krasnymi  lentochkami  v  chest'
Tristosa, boga, pravyashchego v Korolevstve Smerti.
   Negromko otbivali takt barabany, Gubadan molilsya za bednyh chuzhestrancev
i okroplyal zavernutye v beloe tela svyashchennym maslom. Kogda solnce dostiglo
zenita,  Koralin,  odetyj  v  nispadayushchie  zolotistye  mantii  s   rozovoj
bahromoj, shagnul vpered, chtoby podzhech' razlozhennye vokrug tel prosmolennye
shchepki. Zatem Iradzh i Safar s pomoshch'yu dlinnyh shestov,  ukrashennyh  lentami,
tolknuli plot dal'she v ozero.  Ego  potihon'ku  otneslo  k  seredine.  Vse
voznesli svoi molitvy, kogda v nebo podnyalsya gustoj stolb dyma. Den' stoyal
bezvetrennyj,  i  dym  podnimalsya  vysoko,  klubyas'  pod  siyayushchimi  belymi
oblakami, a zatem razbivalsya na serye lentochki. Pozzhe vse skazali, chto eto
byl dobryj znak.
   Safar, molitvenno sklonyaya golovu, brosil sluchajno vzglyad  v  storonu  i
uvidel zhenshchin iz karavana,  sbivshihsya  v  molchalivuyu  gruppu.  Oni  nadeli
tyazhelye mantii i skryli lica vualyami, i  ponachalu  on  ne  mog  razobrat',
kotoraya zhe iz nih Astariya. No tut on uvidel, kak  odna  malen'kaya  figurka
sdvinula vual' v storonu, i ottuda vyglyanul odin  glaz.  Glaz,  otyskavshij
ego. Temnyj  glaz,  s  dlinnymi  hlopayushchimi  resnicami.  Safar  ulybnulsya.
Izyashchnaya belaya ruka pomahala  emu.  Zatem  vual'  vnov'  opustilas'.  Safar
otvernulsya s besheno b'yushchimsya serdcem i obzhigayushchej bol'yu v chreslah ot etogo
obeshchaniya, kotoroe on razglyadel vo vzglyade i zheste devushki.
   Gubadan podtolknul ego v bok. Pora bylo zatyagivat' pohoronnuyu pesnyu.
   Volynshchik zadal medlennyj temp, i odin za drugim podklyuchilis'  ostal'nye
instrumenty. Safar podnyal golovu, i polilis' yasnye pechal'nye slova:

   Gde nashi usnuvshie brat'ya?
   Ushli v polya blazhenstva.
   Gde nashi usnuvshie brat'ya?
   Spyat v gornih polyah bogov.
   Nashi smertnye serdca
   Stremyatsya soedinit'sya s ih dushami.

   V bezmyatezhnom vozduhe slova raznosilis' daleko. I kogda stih  poslednij
zvuk, vse vsplaknuli.


   Pozdnee Koralin i  derevenskie  starejshiny  sobralis',  chtoby  obsudit'
tainstvennoe   poyavlenie   demonov.    Safara    i    Iradzha    priglasili
poprisutstvovat', i vse  okazalis'  v  bol'shom,  yarko  raskrashennom  shatre
hozyaina karavana, raskinutom vozle karavan-saraya.
   Safaru eshche ne dovodilos' videt' takoj roskoshi. Pol  v  neskol'ko  sloev
pokryvali pushistye dorogie kovry. Vokrug ustanovlennogo v centre ochaga, na
kotorom sluga hlopotal nad kotlom s dymyashchimsya  brendi,  lezhali  podushki  i
valiki. Sluga pomeshal  v  kotelke,  na  poverhnost'  vsplyli  vsevozmozhnye
frukty, i Safar oshchutil takoj  aromat,  chto  op'yanel  ot  odnogo  vdyhaniya.
Zanavesi razdelyali shater na otdel'nye komnaty, i  v  odnoj  storone  Safar
razglyadel siluety kurtizanok, podoshedshih poblizhe,  chtoby  slyshat',  o  chem
govoryat.
   - Vot kak ocenivaet situaciyu  Koralin,  -  skazal  hozyain  karavana.  -
Atakovavshie  nas  demony  prinadlezhali,  skoree  vsego,  k  ih  hudshej   i
glupejshej, nezakonno dejstvuyushchej chasti.  No  ih  dejstviya  pojdut  nam  na
pol'zu, poskol'ku kogda ostal'nye demony  uvidyat,  chto  eti  ne  vernulis'
domoj, to pojmut, chto nel'zya beznakazanno narushat' ustanovleniya bogov.
   Starejshiny, vpolgolosa peregovarivayas', vyrazili svoe soglasie s  takoj
ocenkoj.
   - CHto zhe nam predprinyat'? - skazal Koralin. - Kakov nash sleduyushchij  shag?
Koralin potomu tak sprashivaet, chto polagaet: uspeh del zavisit  ot  nashego
edinstva.
   - Dumayu, sleduet predupredit' vlasti, - skazal Gubadan.
   Koralin pripodnyal kustistye brovi.
   - Vy v samom dele tak polagaete, svyatejshij? - sprosil on. Zatem oglyadel
ostal'nyh. - A kto oni takie, eti vlasti? Koralin nepodvlasten korolyu.  On
sam nad soboj gospodin.
   Buzal, glava soveta, starejshij iz vseh v svoi vosem'desyat let, skazal:
   - Kiraniya tozhe zhivet po svoim zakonam. Nami nikto ne  pravit.  -  Buzal
usmehnulsya, demonstriruya temnye desny s ostatkami zubov. - Nash zhrec, -  on
ukazal na Gubadana, - daet nam lish' zakony prirody. No ya ne dumayu, chto eti
zakony mnogoe mogut skazat'.
   Gubadan pogladil smushchenno borodu.
   - Konechno, my zhivem v otdalenii, - skazal on. - I hram nash ne schitaetsya
stol' uzh znachitel'nym. No razve predupredit' drugih - ne nash dolg?
   - Da erunda eto vse, ne stoit  i  koz'ego  der'ma,  -  vmeshalsya  Foron,
derevenskij kuznec. - Razumeetsya, ya ne hochu nikogo  oskorbit'.  No  o  chem
preduprezhdat'? Demony sdohli, i teper' ot nih ostalas' lish' von'. Vryad  li
kto-nibud' eshche poyavitsya. Vot i vse. Skazke konec.
   - No pochemu by ne  predupredit'?  -  sprosil  Gubadan.  -  CHto  v  etom
plohogo?
   Koralin hmyknul, i vse povernulis' k nemu, ozhidaya, chto on predlozhit.
   - YA ne znayu zdeshnih mest, - skazal hozyain  karavana.  -  Torgovye  dela
vpervye zanesli menya syuda, v eti gory, za kotorymi rynki Valarii. A kupit'
sootvetstvuyushchuyu kartu u brat'ev torgovcev - dorogo. Dazhe esli  eto  pervoe
puteshestvie prineset mne pribyl', o kotoroj ya mog by tol'ko  mechtat',  vse
ravno za odnu poezdku mne ne okupit' vlozheniya.
   On pokachal bol'shoj lohmatoj golovoj.
   - Dazhe esli by Koralin byl menee znachitel'nym chelovekom, - skazal on, -
etot incident zastavil by  menya  prizadumat'sya.  I  ya  by  ne  reshilsya  na
povtornuyu  poezdku.  A  znaya  dostatochno  horosho  moih  sobrat'ev,  hozyaev
karavanov, ya mogu uverenno zayavit', chto oni pochuvstvuyut to zhe  samoe,  kak
tol'ko uznayut, chto v etih gorah stalo nebezopasno.
   Lyudi zasheptalis'. Esli Koralin soobshchit o sluchivshemsya, to Kiranii grozit
katastrofa. Vsya  torgovlya,  osushchestvlyayushchayasya  cherez  Bozhestvennyj  Razdel,
pojdet prahom. Kiraniya ne prosto postradaet. Sama zhizn' ee pobleknet.
   - I togda my ne tol'ko  ne  uvidim  karavanov,  -  skazal  otec  Safara
Gubadanu, - no i piligrimov bol'she ne budet.
   Staryj zhrec  vzdrognul.  Vse  znali,  kak  sushchestvenno  zavisel  on  ot
podayanij teh, kto poseshchal hram bogini Felakii i svyashchennoe ozero.
   - Da, - skazal on, - teper' ya vizhu mudrost' tvoih slov,  Kadzhi.  Odnako
vdrug my oshibaemsya, i eti demony ne okazhutsya zdes' edinstvennymi? My  ved'
otrezany ot ostal'nogo mira. Novosti polzut  medlenno.  CHto,  esli  demony
napali i v drugih mestah?  I  v  takom  sluchae  nashe  molchanie  ne  tol'ko
bessmyslenno, no i opasno.
   Iradzh kashlyanul. Vse posmotreli na nego. On vspyhnul ot takogo vnimaniya,
no zatem otvazhilsya na rech' pered starejshinami.
   - Proshu proshcheniya, - skazal on. - Kak vam izvestno,  ne  tak  davno  mne
dovelos' sovershit' dlitel'noe puteshestvie, v tom chisle i cherez Valariyu.  I
ya ne slyshal na rynkah ni  o  demonah...  ni  o  prochih  opasnostyah.  Krome
obychnyh - o maroderstvuyushchih banditah.
   Gubadan myagko  vmeshalsya,  poyasnyaya  ostal'nym  slova  Iradzha,  ostorozhno
rasskazyvaya o tom, chto paren' pryachetsya zdes' ot koe-kogo  iz  sobstvennogo
plemeni. Odnako Koralin tut zhe uhvatilsya za eti  slova,  reshiv  napomnit',
chto krome demonov est' i drugie opasnosti, kotorye nadlezhit obsudit'.
   - Esli ya  oshibayus',  -  skazal  on,  -  pust'  imenem  Koralin  nazovut
kakuyu-nibud' svin'yu. No iz slov vashego  mudrogo  zhreca  ya  ponyal,  chto  yug
postepenno prevrashchaetsya  v  zonu  postoyannoj  vrazhdy  mezhdu  voinstvuyushchimi
klanami. A dlya torgovli eto pochti tak zhe ploho, kak i demony.
   - YA govoril vovse ne ob etom, - vypalil Iradzh. I tut zhe pokrasnel,  kak
speloe yabloko, soobraziv, kakuyu glupost' lyapnul.
   Koralin dolgo ne svodil s nego glaz. Zatem ulybnulsya.
   - Uznav o tvoem proishozhdenii, ya teper'  ponimayu,  otkuda  v  tebe  eta
pylkost', - skazal on. - Uzh navernyaka  ty  priobrel  ee  ne  zdes'.  -  On
uspokaivayushche podnyal ruku.  -  YA  vovse  ne  somnevayus'  v  muzhestve  lyudej
Kiranii, Safar dokazal, chto hrebet u vas stal'noj. No ya uveren, chto vy  ne
budete vydavat' sebya za prirozhdennyh voinov, - on ukazal na Iradzha, -  kak
etot  molodoj  chelovek.  -  Poslyshalis'  vozglasy  soglasiya.  -  YA   takzhe
dogadyvayus', chto ty - syn vozhdya.
   Iradzh molcha sklonil golovu, v to vremya kak vskochivshij Gubadan popytalsya
predotvratit' raskrytie tajny. No Koralin lish' rassmeyalsya i pozhal plechami.
   -  Bol'she  mozhete  ne  rasskazyvat',  -  skazal  on.  -  CHto-to  gde-to
proishodit, no eto ne moe delo, ili pust' Koralina nazovut synom  zadnicy,
znayushchimsya lish' s sobakoj, kotoraya i sama ne znaet, chto sdelaet v sleduyushchuyu
minutu - to li zavoet, to li zalaet.
   On naklonilsya k Iradzhu:
   - Vot chto ya skazhu tebe,  hrabryj  yunyj  voin.  Esli  tebe  kogda-nibud'
ponadobitsya pomoshch' Koralina, ty tol'ko namekni.
   Kogda on  skazal,  Safar  ponyal,  chto  vovse  ne  obyazatel'no  obladat'
magicheskim  videniem,  chtoby  razglyadet'  budushchego  korolya.   Kakoj-nibud'
pronicatel'nyj torgovec mog eto  sdelat'  zaprosto,  i  ne  trevozha  svoih
bezmyatezhnyh snov.
   Iradzh podnyal golovu v otvet na polnyj lyubopytstva vzglyad Koralina. Guby
ego slegka razdvinulis' v ulybke, i zatem on kivnul. Tem samym on  obeshchal,
chto nadolgo zapomnit uslyshannoe.  Mezhdu  etimi  dvumya  lyud'mi  zaklyuchilos'
neglasnoe ponimanie. Kogda pridet vremya - a ono nesomnenno pridet, - Iradzh
ne tol'ko poprosit pomoshchi, no i storiceyu za nee zaplatit hozyainu karavana.
   Koralin obratilsya k ostal'nym.
   - Itak, soglashenie dostignuto? - sprosil on. - I my  nikomu  nichego  ne
rasskazyvaem o proisshedshem. Pravil'no?
   Starejshiny stali shepotom soveshchat'sya. Zatem Buzal skazal:
   - A kak zhe tvoi lyudi? - On ukazal na zanaves, razdelyavshij  shater.  -  A
zhenshchiny? Kak mozhem my doveryat' ih molchaniyu?
   - Moi lyudi soglasny so mnoj vo vsem, - skazal Koralin. - Tak chto  v  ih
otnoshenii mozhno ne somnevat'sya. CHto zhe kasaetsya zhenshchin,  Koralin  povedaet
vam nebol'shoj sekret o torgovle kurtizankami. Prezhde chem ya doveryu  devushek
novym hozyaevam, ya zastavlyu kazhduyu vypit' Kubok Zabveniya, i o proshlom u nih
ne ostanetsya vospominanij. I u nih ne budet  prichin  gorevat'  o  sem'e  i
druz'yah. |to delaet ih priyatnymi i schastlivymi nalozhnicami. Nikakih  slez,
umen'shayushchih pylkost' ih gospod. A zaodno ih pamyat' ne  budut  trevozhit'  i
kogti demonov.
   Muzhchiny  zasmeyalis'  i  rasslabilis'.  V  hod   poshli   nedvusmyslennye
chuvstvennye shutki, soprovozhdaemye shumnym vesel'em i hlopan'em po  kolenyam.
Tol'ko Safar prishel v uzhas ot takogo besceremonnogo obrashcheniya s Astariej i
ee sestrami. On glyanul na otca  i  uvidel,  chto  tot  vedet  sebya,  kak  i
ostal'nye. Tak zhe raskrasnelsya i hohochet.
   Tut Koralin rasporyadilsya, chtoby  sluga  nachal  ugoshchat'  gostej  goryachim
brendi. Vse bystro opustoshali bokaly i prosili  dobavki.  Vskore  razgovor
zazvuchal gromche, golosa muzhchin stali  uverennee,  po  mere  togo  kak  oni
vspominali razlichnye priklyucheniya iz sobstvennoj yunosti. Koralin ne umolkal
chut' ne chas, pereskazyvaya bitvu vo vseh  detalyah,  svidetelem  kotoroj  on
byl. Muzhchiny odobritel'no zagudeli, kogda on povedal, kak Safar srazhalsya s
demonami - unichtozhiv chudishche, pohitivshee Astariyu, oblomkom posoha,  kotorym
razmahival, kak boevym kop'em. No vse razinuli rty, kogda on  rasskazal  o
muzhestve Iradzha,  spasshego  Koralina  pryzhkom  v  sedlo  demona,  pryzhkom,
dostojnym velikogo voina ravnin, shvativshegosya s bolee sil'nym  vragom,  i
nakonec udarom kinzhala vypustivshego na svobodu dushu demona.
   Safar posmotrel na Iradzha i  ulybnulsya,  blagodarnyj  za  to,  chto  tot
sohranyaet svoe obeshchanie.  No  Iradzh  nahmurilsya  i  prinyal  vid  cheloveka,
kotoryj nakonec sobiraetsya rasskazat', kak zhe na samom dele vse sluchilos'.
Safar reshitel'no pokachal golovoj, Iradzh morgnul, ne ponimaya, pochemu Safara
raduet to obstoyatel'stvo, chto velichajshie pohvaly  prednaznacheny  ne  tomu,
kto ih dejstvitel'no zasluzhil.
   Iradzh naklonilsya k nemu i prosheptal:
   - Ty uveren?
   Safar v otvet podnyal chashu s brendi, provozglashaya gromkij tost  v  chest'
podvigov ego muzhestvennogo druga. |to byl pervyj tost, proiznesennyj im vo
vzrosloj kompanii. I vse  provozglasili  imya  Iradzha  Protarusa,  molodogo
cheloveka, kotoromu, kak byl uveren Safar, suzhdeno bylo stat' korolem.
   Vse uzhe nemnogo op'yaneli. I eto Safar  chuvstvoval  vpervye.  Oblegchenie
smeshivalos' s op'yaneniem, privodya k vnezapnomu oshchushcheniyu bol'shogo  schast'ya.
Schast'e stalo eshche ogromnee, kogda Koralin prinyalsya razdavat' podarki.
   Vo-pervyh, on soobshchil starejshinam, chto budet  platit'  vdvoe  za  lyubye
tovary, uslugi ili zhivotnyh, kotorye ponadobyatsya emu vo vremya ostanovki  v
Kiranii. Zatem po ego prikazu  slugi  vnesli  vedra,  doverhu  napolnennye
darami. On poprosil  starejshin  samih  raspredelit'  dary  mezhdu  zhitelyami
derevni. A kazhdomu iz starejshin  vruchil  on  koshel'  s  serebrom.  Kazhdomu
muzhchine derevni prednaznachalis'  kiset  s  tabakom  i  serebryanaya  moneta.
ZHenshchin ozhidali sklyanki s duhami i ukrasheniya. Detvore  predstoyalo  poluchit'
sladosti i po mednoj monete.
   Nakonec on podoshel k Safaru i Iradzhu.
   - Koralin dolgo razmyshlyal nad etim, moi yunye druz'ya, - skazal on.  -  U
menya est' dlya vas podarki,  kotorye  vy  poluchite  nemnogo  pogodya.  -  On
hmyknul. - Den'gi samo soboj. No chto takoe den'gi,  rebyata?  Monety  imeyut
cennost' tol'ko potomu, chto my  prishli  k  obshchemu  soglasheniyu  schitat'  ih
takovymi. A ya zadumal eshche i koe-kakie razvlecheniya. Vprochem, razvlechenij  v
vashej zhizni predstoit eshche nemalo. No u menya  dlya  vas  koe-chto  osobennoe.
Dar, posle kotorogo vy navsegda zapomnite Koralina.  Vo-pervyh,  moj  drug
Iradzh... - On vytashchil chernyj barhatnyj koshelek.  Glaza  Iradzha  sverknuli,
kogda  Koralin  izvlek  nebol'shoj  zolotoj  amulet.   S   cepochki   svisal
udivitel'no iskusno vypolnennyj skakun. - Kogda-nibud', - skazal  Koralin,
- ty najdesh' takuyu prevoshodnuyu loshad'.  |to  budet  skakun  iz  skakunov.
Nastoyashchaya mechta voina,  dlya  znayushchego  tolk  cheloveka  sravnimaya  s  celym
korolevstvom. I zver' etot  budet  bystree  i  hrabree  lyubogo  zhivotnogo,
kotorogo tol'ko mozhno predstavit'. Nikogda ne ustayushchij.  Vsegda  v  dobrom
raspolozhenii duha i nastol'ko predannyj, chto, esli ty upadesh', on vernetsya
za toboj dazhe posredi bitvy, chtoby ty smog snova sest' na nego.  No,  uvy,
ni odin chelovek, u kotorogo i est' takoj kon', ni  za  chto  ne  soglasitsya
rasstat'sya s nim. Razve chto po gluposti, ne razglyadev chistoty ego linij  i
yarosti duha. - On protyanul zolotogo skakuna Iradzhu. - No  esli  ty  otdash'
etot magicheskij talisman takomu cheloveku, on ne  smozhet  otkazat'  tebe  v
etoj sdelke. I ne bojsya, chto ty  ego  yakoby  tem  samym  obmanyvaesh'.  Kak
tol'ko on otyshchet druguyu takuyu loshad', amulet pozvolit emu zapoluchit' ee  u
novogo hozyaina.
   Slezy napolnili glaza Iradzha. Ne stesnyayas' ih, on edva  smog  vymolvit'
slova blagodarnosti i obnyal hozyaina karavana.
   - Kogda ya najdu takuyu loshad', - skazal on, - ya obeshchayu  bez  promedleniya
priehat' k tebe, chtoby ty svoimi glazami uvidel,  kakoj  velikij  dar  mne
prepodnes.
   Koralin,  kotorogo  ohvatili  te  zhe   chuvstva,   edva   mog   podavit'
vshlipyvaniya, rvushchiesya iz gorla.
   Zatem  on  obratilsya  k   Safaru,   serdce   kotorogo   podprygnulo   v
predvkushenii. I prezhde vsego  Timur  podumal,  chto,  mozhet  byt',  Koralin
vse-taki ne stanet darit' loshad' i  emu.  Kakoj  tolk  goncharu  ot  takogo
redkostnogo sozdaniya? Mysl' byla glupoj, i  on  sam  sebya  ustydil.  Safar
poklyalsya, chto vo vseuslyshanie  vozblagodarit  za  lyuboj  dar,  kotoryj  on
poluchit. I pust', esli potrebuetsya izobrazhat' voshishchenie, on zahlebnetsya v
slovah blagodarnosti etomu shchedromu cheloveku.
   - Mne skazali, yunyj Safar, - skazal Koralin, - chto ty  ves'ma  umen.  A
nekotorye govoryat, chto takogo mudrogo ditya v Kiranii eshche ne  rozhdalos'.  -
Safar  prinyalsya  bylo  protestovat',  no  hozyain  karavana  podnyal   ruku,
ostanavlivaya potok slov. - U Koralina dlya tebya dva nebol'shih  podarka.  No
vmeste oni mogut okazat'sya vesomee togo, chto ya vruchil Iradzhu. Vse  zavisit
ot togo, dejstvitel'no li ty stol' mudr, kak govoryat, i ot  togo,  kak  ty
imi vospol'zuesh'sya.
   Iz skladok halata on dostal svitok.
   -  |to  pis'mo  k  odnomu  priyatelyu  v  Valarii.  On  chelovek  bogatyj,
obrazovannyj. YAvlyaetsya patronom vseh hudozhnikov i  myslitelej  Valarii.  V
pis'me soderzhitsya pros'ba obratit'sya k verhovnomu zhrecu hramovoj  shkoly  i
prosledit', chtoby tebya prinyali i peredali pod nachalo samym velikim uchenym,
kotorym Koralin oplatit vse izderzhki, chtoby ty stal samym umnym  iz  lyudej
vseh chastej sveta.
   Pal'cy Safara  zatryaslis',  kogda  on  vzyal  svernutyj  svitok.  Svitok
okazalsya tyazhelee, chem ozhidalos', i on chut' ne uronil ego. I tut na  koleni
emu vyskol'znul malen'kij serebryanyj kinzhal.
   Koralin ogladil borodu.
   - A eto moj vtoroj podarok tebe, -  skazal  on.  Safar  podnyal  kinzhal,
chuvstvuya, chto v nem zaklyucheny kakie-to tainstvennye osobennosti, i pytayas'
ponyat', kakie zhe. - A poskol'ku tebe  predstoit  nahodit'sya  sredi  mudryh
lyudej, - skazal Koralin, - to nozh  mozhet  okazat'sya  bolee  cennoj  veshch'yu,
nezheli obrazovanie, kotoroe ty poluchish'. Poslushaj starogo  torgovca.  Esli
kakaya-to mysl' chereschur mudra,  ej  vryad  li  doveryayut.  Esli  za  slovami
cheloveka slishkom mnogo  skryto,  to  vryad  li  oni  stol'  uzh  cenny,  kak
predpolagaet govoryashchij. |tot nozh razrezhet samye  mudrye  mysli  i  lukavye
slova. I s nebol'shimi usiliyami ty doberesh'sya do suti.
   On posmotrel na ostal'nyh, nasmeshlivo podnyav tyazhelye brovi.
   - Po krajnej mere, tak obeshchala koldun'ya, u kotoroj  Koralin  kupil  etu
veshch'.
   Vse fyrknuli. Safar rasteryalsya, ne znaya, kak otnestis'  k  etim  daram,
osobenno k nozhu, obladayushchemu stol' tainstvennym svojstvom. On podnyal  ego,
oshchushchaya pokalyvaniya magii i ponimaya, chto on obladaet toj vlast'yu, o kotoroj
preduprezhdala koldun'ya.
   Golos otca donessya izdaleka, kak vo sne.
   - Razve ty ne hochesh' poblagodarit' Koralina, synok? - sprosil Kadzhi.  -
A to ved' on podumaet, chto tebya ne uchili horoshim maneram.
   Safar probormotal slova  blagodarnosti  s  izyashchestvom,  prisushchim  yunoshe
semnadcati let, no Koralin, pohozhe, ponyal ego smushchenie.  On  obnyal  yunoshu,
edva ne pridushiv ego v svoih moguchih ob®yatiyah, Safar obnyal  ego  v  otvet,
tem samym vyrazhaya istinnuyu blagodarnost'.
   - A teper' poshli, - vzrevel Koralin, otstranyaya yunoshu. - Koralin  obeshchal
zhitelyam Kiranii prazdnestvo! Pejte, druz'ya  moi,  chtoby  s  dobrym  gruzom
alkogolya v nashih zheludkah my, spotykayas', nachali vesel'e.
   Muzhchiny zakrichali, osushili emkosti odnim moguchim glotkom i napolnili ih
vnov'.
   I nemnogie iz lyudej Kiranii, vyshedshie iz nezhnogo vozrasta, ne prebyvali
posleduyushchie dni v stol' blazhennom op'yanenii, o kotorom ne raz vspominali i
po proshestvii mnogih let.


   V pervyj vecher v nebesa vzleteli  shary  i  vozdushnye  zmei  s  dlinnymi
pylayushchimi hvostami. Povsyudu razdavalis'  p'yanye  pesnopeniya  i  muzyka,  a
lyubovniki uskol'zali v temnotu, daby predat'sya nezhnym ob®yatiyam.  Mnozhestvo
sgovorov o pomolvkah bylo soversheno v etu noch',  i  ne  odin  rebenok  byl
zachat v ob®yatiyah, perehvatyvayushchih dyhanie sredi edva  skryvaemyh  vskrikov
naslazhdeniya.
   Koralin otvel Safara i Iradzha v  storonu,  poka  oni  ne  napilis'.  On
zabral u nih iz ruk chashi s brendi, skazav:
   - Vam, druz'ya moi, etoj  noch'yu  ponadobyatsya  vse  vashi  chuvstva.  -  On
rassmeyalsya. -  Krome  togo,  esli  vy  op'yaneete,  to  okazhetes'  v  lapah
kakoj-nibud' derevenskoj prostushki.
   On pogrozil im pal'cem.
   - Ni k chemu gubit' svoe budushchee rannimi brakami. Koralina i samogo bogi
nagradili strastnoj naturoj. Sprosi u lyuboj iz etih zhen i sluzhanok.  -  On
podmignul. - Oni zovut menya lyubimym bychkom. I kak dokazatel'stvo, detej  u
menya neschitano. YA vam tak skazhu: esli by Koralin rodilsya  v  bolee  bednoj
sem'e,  to  moemu  otcu  ne  udalos'  by  rasplatit'sya  za  moi  yunosheskie
pregresheniya.
   Zatem on obhvatil ih  za  plechi  i  povel  skvoz'  zanavesi  v  zhenskuyu
polovinu. V central'noj ee chasti grudy podushek dostigali kolenej.  Koralin
plyuhnulsya na podushki i pohlopal po nim, predlagaya druz'yam zanyat' mesta  po
bokam ot nego.
   - YA zhe obeshchal vam pokazat'  shtuchku  ili  dve  iz  oblasti  naslazhdenij,
rebyata, - skazal on. - I ya, Koralin-Byk, znayu v etih  delah  tolk  poluchshe
mnogih muzhchin. I eto ne pohval'ba, a konstataciya fakta, kasayushchegosya natury
Koralina.
   On hlopnul v ladoshi, i voshla  privlekatel'naya  sluzhanka,  nesya  kal'yan.
Safar shiroko  raskryl  glaza,  poskol'ku  na  sluzhanke  bylo  nadeto  lish'
prozrachnoe plat'e, demonstriruyushchee vo vsej krase  ee  prelesti.  Zahihikav
pod  etimi  pristal'nymi  vzglyadami,  ona,  dvigayas'  graciozno  i  plavno
pokachivaya bedrami, stala obnosit' prisutstvuyushchih kal'yanom.
   Safar uslyhal, kak kto-to zashipel ot edva sderzhivaemoj strasti, no  tak
i ne ponyal, on li sam ili Iradzh. Devushka  slegka  kosnulas'  ego,  podnosya
kal'yan, i on zatrepetal ot oshchushcheniya myagkosti ee form.  Slegka  hlopnuv  po
zhadno ustremlennoj k nej ruke Iradzha, ona melodichno  rassmeyalas'.  Devushka
vzyala iz zharovni s blagovoniyami raskalennyj ugolek i brosila  ego  v  chashu
kal'yana,  napolnennuyu  rastertymi  krasnymi  list'yami.  Snyav  kolpachok   s
cherenka, ona snachala predlozhila izukrashennyj kal'yan Safaru.
   - Poglubzhe zatyagivajsya,  yunyj  Timur,  -  posovetoval  Koralin.  -  |to
special'naya smes', prigotovlennaya lichno dlya menya, kogda ya nastroen ot dushi
nasladit'sya. Legkie eyu ne  peregruzhayutsya,  no  Koralin  klyanetsya,  chto  vy
oshchutite takoj ogon' v svoih chreslah, kotorogo eshche ne ispytyvali.  -  Safar
zakolebalsya, no Koralin nastaival. - Tebe eto, paren', nichem ne  povredit.
Esli zhe ty volnuesh'sya naschet materi  i  otca...  chto  zh,  samoe  vremya  im
nachinat' trevozhit'sya za tebya. Ty teper' uzhe muzhchina. I s etim faktom nikto
ne posporit.
   Safar zatyanulsya. Vino zabul'kalo v steklyannoj kolbe, i dym voshel v rot.
On hotel uzhe ego vydohnut', no Koralin uprosil ne toropit'sya.
   - Nado derzhat' dym v legkih skol'ko smozhesh', - posovetoval on. - Tol'ko
tak dostigaetsya polnyj effekt.
   Safar sdelal, kak skazali. Dym na vkus napominal voshititel'noe vino. V
legkih priyatno zakololo. Kogda  on  vydohnul,  v  golove  poyavilos'  takoe
oshchushchenie, chto vnutri odna iz teh bol'shih podushek, na kotoryh on  vossedal.
Devushka peredala trubku Iradzhu, i Safar, k svoemu izumleniyu,  uvidel,  chto
ego drug neuklyuzhe beret ee, obnaruzhivaya otsutstvie opyta v takom dele.
   Emu zahotelos' rashohotat'sya, no, kogda on eto  sdelal,  zvuk  okazalsya
takim gromkim, chto Safar vzdrognul.
   Iradzh vydohnul klub lilovogo dyma i sprosil:
   - CHto tut smeshnogo?
   - Sejchas uvidish', - otvetil Safar.
   Nastala ochered' Koralina.  Poka  on  vtyagival  dym,  devushka  razduvala
ugolek v chashe kal'yana. Grud' Koralina razdulas' v polovinu razmerov  tela,
no on eshche popytalsya  vtyanut'  v  sebya,  izdav  vshlipyvayushchij  zvuk.  Zatem
vypustil dym dlinnoj struej.
   - Eshche kruzhok, druz'ya  moi,  -  skazal  on.  -  I  vy  budete  gotovy  k
razvlecheniyam.
   Devushka vnov' predlozhila kal'yan Safaru. Vdohnuv  dym,  on  oshchutil  sebya
ochen' mudrym i muzhestvennym. I odaril devushku samoj ocharovatel'noj, po ego
mneniyu, ulybkoj.
   - Ne prisoedinish'sya li k nam, krasavica? - sprosil on.
   Devushka zahihikala i pokachala golovoj.  Grudi  pod  prozrachnym  plat'em
kolyhnulis'. Svoim molochno-belym cvetom oni, kazalos', molili o  poceluyah.
Emu do boli zahotelos' snizu pripodnyat' ih ladonyami, i tut zhe ego ohvatilo
neuemnoe  zhelanie.  Nastol'ko  moguchee,  chto  on,  k   svoemu   udivleniyu,
obnaruzhil, chto dejstvitel'no tyanet ruki vverh.
   Tut zhe poslyshalsya ryk Iradzha, i Safar otdernul ruki.
   - Tebe luchshe ubrat'sya, Tanara, - hmyknul Koralin. - Inache etim  rebyatam
ponadobitsya ot tebya ne tol'ko kal'yan.
   Devushka pokachala golovoj i ukoriznenno vypyatila guby,  v  to  zhe  vremya
ostavayas' privlekatel'noj i zhelannoj dlya yunoshej. Devushka vnov' zahihikala.
Safar ulybnulsya, vser'ez nachinaya polagat', chto u sootechestvennikov devushki
v hodu takoj  vot  yazyk  obshcheniya  -  hihikan'e.  S  toj  minuty,  kak  ona
poyavilas', on ne uslyhal ot nee ni slova. Emu zahotelos'  rassprosit'  ee,
no, prezhde chem glupost' eta slozhilas' v slova, devushka  ischezla  vmeste  s
kal'yanom.
   Koralin  vnov'  hlopnul  v  ladoshi,  i  po   etomu   prikazu   zanavesi
razdvinulis'. Safar uslyhal vysokie priyatnye golosa, i v  pomeshchenii  pered
muzhchinami  sherengoj  vystroilis'  kurtizanki   v   shelkovyh   blagouhayushchih
odeyaniyah.
   Safaru eshche  ne  dovodilos'  videt'  takoj  krasoty,  k  tomu  zhe  stol'
soblaznitel'noj. Konechno, emu bylo ne privykat' k vidu  zhenshchiny.  V  konce
koncov, on vyros ryadom s sestrami. K tomu zhe  on  ne  raz  podglyadyval  za
derevenskimi devushkami, kupayushchimisya v ozere. No zhenshchiny, kotoryh on uvidel
etoj noch'yu, byli takimi... dostupnymi. Dlya nego. To maloe, chto na nih bylo
nadeto, ne stol'ko skryvalo, skol'ko  demonstrirovalo.  Nekotorye  iz  nih
byli  vysoki,  nekotorye  nizkorosly.  Popadalis'  blondinki  i  bryunetki,
hrupkie i puhlen'kie. I u kazhdoj v ulybkah i dvizheniyah skvozili opytnost'.
Vprochem, oni rukovodstvovalis' ne tol'ko professional'nymi  obyazannostyami.
Dva ih yunyh spasitelya sami po sebe privlekali  kurtizanok.  I  oni  zhelali
vyskazat' im svoyu blagodarnost'.
   - Vybirajte odnu, - skazal Koralin. - A esli hotite, to dve ili tri.
   Safar zamyalsya, no ne ot nereshitel'nosti. To, chto emu sejchas predlagali,
po mneniyu nekotoryh, yavlyalos' samoj zavetnoj mechtoj lyubogo yunoshi.  Vse  te
goryachie, izmatyvayushchie nochi s videniyami blagouhayushchih dev, strastnye zhelaniya
i obrazy yavlyalis' stol' zhe neot®emlemoj chast'yu  zhizni  molodogo  cheloveka,
kak i nezhnyj pushok vmesto borody. Safar iz razgovorov sester znal,  chto  i
devushki podverzheny tem zhe mechtaniyam i zhelaniyam. I vot u nego poyavilsya shans
realizovat' svoi samye bujnye fantazii. I osvobodit' vse  te  emocii,  chto
kipyat v golove yunoshi, kotorye privodyat k slepyashchej, neob®yasnimoj  lyubvi.  V
etom vozraste oni yavlyayutsya tem zhe samym, chto i pohot', no  bol'shinstvo  po
oshibke nadelyayut ih bolee blagorodnymi chertami.
   I poetomu Safar, okinuv vzorom vsyu etu raznosherstnuyu  krasotu,  ostalsya
neudovletvorennym. On iskal odnu zhenshchinu, i tol'ko odnu. Astariyu.
   Safar ne uvidel ee v etoj gruppe. On oglyadyvalsya  s  b'yushchimsya  serdcem,
odurmanennyj dymom krasnyh  list'ev.  I  pomysly  ego  byli...  chisty.  Po
krajnej mere, tak on voobrazhal. On reshitel'no byl nastroen v  etot  moment
ne oskorblyat' Astariyu svoimi ob®yatiyami. Po yunosheskoj gluposti on  polagal,
chto tem samym prepodneset ej nezhdannyj podarok. Bolee togo,  on  sobiralsya
sdelat' vse, chtoby osvobodit' Astariyu ot ee, kak on schital,  rabstva.  Ona
budet zhit' vmeste s ego sestroj Keteroj i budet  stol'  zhe  celomudrennoj,
kak i lyubaya drugaya derevenskaya devushka. I budet vol'na vybrat'  po  svoemu
zhelaniyu sebe muzha. No vse zhe lyubov' ee k nemu - v blagodarnost'  za  takoj
blagorodnyj postupok - peresilit ee chuvstva k lyubomu  drugomu  muzhchine.  I
oni obvenchayutsya,  obzavedutsya  mnogochislennym  potomstvom  i  budut  vechno
schastlivy  v  ob®yatiyah  drug  druga.  Vot  kakie  mysli  probegali  v  ego
zatumanennom soznanii. I on uslyhal:
   - Ty vybiraesh' pervym, - skazal Koralin Iradzhu - V konce koncov, eto ty
spas mne zhizn'.
   Safar posmotrel na Iradzha. Lico druga raskrasnelos' ot pohoti.  No  tut
on  uvidel  Safara  i  ulybnulsya.  Kraska  ischezla  s   lica,   smenivshis'
pritvorno-prazdnym interesom. Vzor Iradzha obratilsya k kurtizankam.  On  ne
toropyas' osmotrel kazhduyu, pokachivaya golovoj, zatem pristupil k  povtornomu
osmotru. Vnezapnoe ponimanie Safar oshchutil kak udar  v  zhivot,  i  v  gorle
obrazovalsya komok. On ponyal, chto zatevaet Iradzh. I tut Safar  rasserdilsya,
reshiv, chto Iradzh po kakim-to svoim prichinam sobiraetsya nasmeyat'sya nad  ego
samym sokrovennym zhelaniem.
   -  Kazhetsya,  odnoj  ne  hvataet,  -  skazal  Iradzh  Koralinu  -   Odnoj
temnovolosoj devchushki.
   |ti poslednie tri slova  upali  tyazhelymi  kamnyami  v  kolodec  otchayaniya
Safara.
   Koralin nahmurilsya.
   - Ty imeesh' v vidu Astariyu? - sprosil on.
   Iradzh prikryl rot, pryacha pritvornyj zevok.
   - Ee tak zovut? - sprosil on. - Zabavno.
   Koralin zaerzal na podushkah, slegka smushchennyj.
   - YA priderzhivayu ee, - skazal on, - poskol'ku ona  eshche  devstvennica.  YA
beregu ee dlya druga, ves'ma bogatogo i pochtennogo druga.
   Iradzh udivlenno podnyal brovi. Zatem pozhal plechami.
   - CHto zh, ya ne sobirayus' nastaivat', - skazal on. - Ne hochu lishat'  tebya
pribyli. - On spokojno posmotrel na Koralina. - Odnako zhe ya  hotel  imenno
etu... Kak ee? Astariyu. No... esli u tebya takie problemy...
   On vstal, slovno sobirayas' uhodit'.
   Koralin shvatil ego za ruku i vnov' usadil.
   - Vse znayut, chto net cheloveka shchedree Koralina, - skazal on. -  Osobenno
po otnosheniyu k tem, kto spasaet samoe dorogoe, chto est' u nego, - zhizn'. I
esli ty, moj dorogoj drug, hochesh' Astariyu, znachit, ty ee  poluchish'.  -  On
hlopnul v ladoshi, vyzyvaya devushku i proiznosya ee imya.
   Astariya ne voshla, a vplyla v komnatu. Ee  temnye  volosy  byli  styanuty
szadi beloj shelkovoj lentoj. V otlichie ot  ostal'nyh,  ona  nadela  halat,
skryvayushchij ee telo ot shei do lodyzhek. Takoj zhe belyj shelkovyj halat, kak i
lenta, celomudrenno skryvayushchij ee telo, no vse zhe  vygodno  podcherkivayushchij
formy. Ona posmotrela na Safara, i voshititel'naya ulybka osvetila cherty ee
lica. Ona shagnula vpered, polagaya, chto prednaznachena emu.
   - Net, net, - ryavknul Koralin. - Ne k Safaru. YA obeshchal tebya Iradzhu.
   Ona mgnovenno snikla, i v etot moment Safar  tak  voznenavidel  Iradzha,
chto s radost'yu ubil by ego. Zatem ulybka k  nej  vernulas',  no  ne  stol'
yarkaya, kak pokazalos' Safaru... i ona dvinulas' k Iradzhu. Tot rashohotalsya
i, obhvativ ee za taliyu, grubym ryvkom usadil ryadom.
   Hozyain karavana podnyalsya. On shiroko ulybalsya yunosham.
   - Koralinu, kak hozyainu, pora udelit' vnimanie i svoim obyazannostyam,  -
skazal on. - Vybiraj lyubuyu, Safar. Esli ty ne obidish'sya  na  sovet,  ya  by
rekomendoval tebe etih dvuh. - On ukazal na paru smuglokozhih dvojnyashek.  -
Oni dostavili mne bol'she udovol'stviya, chem lyubaya drugaya iz  prisutstvuyushchih
zdes' zhenshchin. - On hlopnul Safara po spine i vyshel.
   Dvojnyashki vyzhidatel'no priblizilis' k  yunomu  goncharu.  Safar  brosilsya
proch', nastol'ko pogloshchennyj nenavist'yu, chto mechtal lish' o pobege.
   - Podozhdi, - skazal Iradzh.
   Safar povernulsya s licom, iskazhennym ot zlosti. Iradzh,  ne  obrashchaya  na
eto vnimaniya, vyskol'znul iz robkih ob®yatij Astarii.
   - Idi k nemu, - prikazal on.
   Safar byl osharashen.
   - No ya dumal...
   Iradzh rassmeyalsya.
   - YA znayu, o chem ty dumal, - skazal on. -  Razve  ty  ne  ponyal,  chto  ya
proveryal tebya? - On  usmehnulsya.  -  I  ty  ne  ochen'  horosho  proshel  etu
proverku, drug moj, - skazal on. - No, mozhet byt', ya  i  sam  postupil  ne
sovsem chestno. Poetomu proshchayu tebya.
   On legon'ko podtolknul Astariyu.
   - Idi, - skazal on. - Esli ty zaderzhish'sya eshche hot' na chut'-chut', ya  uzhe
ne smogu otpustit' tebya.
   Astariya razrazilas' schastlivym  smehom  i  odnim  pryzhkom  okazalas'  v
ob®yatiyah Safara. Kogda ona prizhalas' k  ego  grudi,  vse  ego  blagorodnye
pomysly isparilis'. Oni obvilis' drug vokrug  druga,  obmenivayas'  zharkimi
poceluyami i bessvyaznym bormotaniem.
   Tut Safar uslyhal, kak Iradzh oklikaet ego po imeni,  i,  poluzadyhayas',
obernulsya. Drug stoyal vozle zanavesej, obnimaya za plechi dvojnyashek.
   - Spasibo tebe, - hriplo progovoril Safar. - Koralin ne  soglasilsya  by
otdat' ee mne.
   Iradzh pozhal plechami.
   - Ne stoit blagodarnosti, - skazal on. - V konce koncov, my zhe s  toboj
znaem, kto iz nas nastoyashchij geroj. - On dvinulsya k razdvinutym  zanavesyam,
podtalkivaya pered soboj dvojnyashek. No tut zhe ostanovilsya. - I znaj, Safar,
- skazal on. - Nachinaya s etogo dnya, vse, chto ya imeyu, - tvoe.
   Safar usmehnulsya.
   - A vse, chto moe ili budet moim, - skazal  on,  -  stanet  i  tvoim  po
pervoj zhe tvoej pros'be.
   Iradzh vdrug stal ochen' ser'ezen.
   - Ty ne preuvelichivaesh'?
   - Klyanus', - skazal Safar.
   Iradzh kivnul.
   - Togda horoshen'ko zapomni etu noch', Safar, - skazal on. -  Potomu  chto
kogda-nibud' ya obrashchus' k tebe s podobnoj zhe pros'boj.
   - I ya ispolnyu ee, - poklyalsya Safar.
   - Nezavisimo ot togo, kakoj ona budet? - sprosil Iradzh, vzglyad kotorogo
vnezapno priobrel zhestkost'.
   - Da, - skazal Safar. - Nezavisimo. I esli ty eshche raz  reshish'  ispytat'
menya, ya ne podvedu.
   I etim soglasheniem on opredelil svoyu sud'bu.





   Sarn oshibsya - korol' Manasiya ne solgal. I  esli  by  bogi  prebyvali  v
bodrstvovanii, ih nemalo pozabavila by  oshibka  demona-glavarya.  Poslednyaya
muchitel'naya mysl' Sarna o tom, chto on pal  zhertvoj  predatel'stva  korolya,
byla nastol'ko  op'yanyayushche-oshibochnoj,  chto  udovletvorila  by  vkus  lyubogo
bozhestva.
   Korol' zhe Manasiya provel nemalo trevozhnyh mesyacev v  ozhidanii  novostej
ot glavarya banditov. Vremya tyanulos' nemiloserdno, zastavlyaya korolya  teryat'
poslednee terpenie, otchego on perestal otdavat' dolzhnoe delam gosudarstva.
Zabrosiv garem i kurtizanok,  on  vnushil  im  strah,  chto,  mol,  oni  emu
priskuchili. Pytayas' ispravit' situaciyu, oni  vybrali  samuyu  prekrasnuyu  i
soblaznitel'nuyu devicu-demona, daby rasshevelit' ego pohot'. Rezul'tata oni
ne dostigli, poskol'ku korol' dopozdna zasizhivalsya kazhdyj den'  v  tronnom
zale, razmyshlyaya, chto zhe proizoshlo s  Sarnom.  Pri  etom  on  napivalsya  do
stuporoznogo sostoyaniya.
   Korolyu Manasii nelegko bylo priznat' svoe porazhenie - oshchushchenie, kotoroe
emu eshche ni razu ne prihodilos' ispytyvat' za vse vremya dolgogo  pravleniya.
S samogo nachala on trudilsya terpelivo,  shag  za  shagom  razdvigaya  granicy
svoih vladenij, poka ne pokorilis' samye dikie rajony, za isklyucheniem lish'
ves'ma nemnogih. Da i te byli vynuzhdeny zaklyuchit' s korolem Manasiej takie
soyuzy, chto, po suti, tozhe mogli schitat'sya pokorennymi. Vskore vse priznali
ego verhovnym monarhom zemel' demonov. No etogo bylo nedostatochno.  Korol'
zhazhdal bol'shego.
   - YA ved' eto delayu ne dlya sebya, Fari,  -  lyubil  on  govarivat'  svoemu
velikomu viziryu. - Budushchee vsego demonstva pokoitsya na moih plechah.
   A Fari, ni razu ne napomnivshij korolyu, chto uzhe neodnokratno slyshal  eti
slova, vsegda otvechal:
   - YA kazhdyj vecher blagodaryu bogov, vashe velichestvo, za to, chto oni  dali
vam plechi dostatochno shirokie i sil'nye, daby nesti na nih stol'  svyashchennoe
bremya.
   Velikij vizir' byl mudrym starym demonom pochti  dvuhsot  let.  Iskusnyj
l'stec i bezzhalostnyj intrigan, on s uspehom smog uderzhat'sya  na  plavu  v
techenie chetyreh krovavyh smen naslednikov na trone Zanzera.
   Serdce korolya sogrevalos' uvereniyami Fari v predannosti  i  mnogokratno
povtorennymi voshvaleniyami,  kazhdyj  raz  zvuchashchimi  svezho.  Zatem  korol'
hmurilsya, slovno pogruzhayas' v mrachnye razdumiya, i, vzdyhaya, govoril:
   - I vse zhe, Fari, ya uveren, chto est' vol'nodumcy v moem korolevstve, ne
soglasnye so mnoj. A nekotorye dazhe polagayut menya greshnikom i bezumcem.
   On vnov' vzdyhal, poglazhivaya dlinnyj izognutyj rog,  i  pechal'no  kachal
moguchej golovoj.
   - Vy tol'ko nazovite imena etih eretikov, vashe velichestvo,  -  sledoval
obychnyj otvet Fari. - I ya vyrvu  ih  lzhivye  yazyki,  a  v  glotku  nasyplyu
goryachego peska.
   - Esli by oni obladali takim zhe ponimaniem, kak i ty, moj dorogoj drug,
- po tomu zhe shablonu otvechal korol', - mir i blagodat' navsegda poselilis'
by v krayah demonov, kak i polozheno pri odnom monarhe. I eto ved' v poryadke
veshchej, chto pravitel' vsegda dolzhen byt' odin.
   I Fari soglashalsya, govorya:
   - A kak zhe inache, o velikij? Razve my sami sposobny sozdat' chto-nibud',
krome haosa, v kotorom god za  godom  budut  procvetat'  vojna  i  razboj?
Pravit' dolzhen odin demon. I, kak predveshchayut  snotolkovateli,  etim  odnim
mozhete byt' tol'ko vy, moj gospodin.
   - No etogo nedostatochno, Fari, - napominal emu  korol'.  -  Lyudi  takzhe
dolzhny priznat' menya. YA dolzhen stat'  korolem  korolej.  Pravitelem  vsego
|smira.
   - YA posvyashchu etomu ostatok vsej moej nedostojnoj zhizni, vashe velichestvo,
- otvechal Fari. - Istoriya demonov davno zhdet podobnogo vam.  Razve  kto-to
eshche obladal takoj mudrost'yu? Takoj siloj? Takoj  volej?  Takim  magicheskim
mogushchestvom?  Bogi  darovali  nam  vashe  avgustejshee  sushchestvovanie,  vashe
velichestvo. Nikto ne smozhet etogo otricat'. |to tak zhe yasno, kak i to, chto
na vashem lbu vzdymaetsya moguchij rog.
   S etimi slovami Fari udaryal golovoj o  kamennyj  pol,  zatem  s  trudom
raspryamlyalsya vo ves' svoj  ogromnyj  rost,  skripya  vsemi  sochleneniyami  i
suhozhiliyami.  Zatem  nachinal  otstupat',  postukivaya  po  kamennomu   polu
kogtyami, poka ne dobiralsya do dal'nih dverej tronnogo zala, za  kotorym  i
ischezal. On vsegda ostavlyal udovletvorennogo korolya v etom  sostoyanii,  ne
zhelaya meshat' vnov' zagorevshemusya entuziazmom  monarhu  mechtat'  i  stroit'
kozni.
   V |smire sushchestvoval tol'ko odin korol' korolej - chelovek,  Alissar'yan.
Manasiya  zhe  byl  gluboko  ubezhden,  chto  nastala   pora   povtorit'   eto
istoricheskoe sobytie. I on reshitel'no byl nastroen podhvatit' etot skipetr
demonskoj rukoj. I uzh razumeetsya, dannym demonom dolzhen byt' on  sam.  Vse
gody svoego pravleniya Manasiya shel imenno k etoj celi. No tem  ne  menee  s
techeniem vremeni Manasiya nachinal strashit'sya, chto  ne  okazhetsya  gotovym  v
nuzhnyj moment. CHto v eto zhe samoe  vremya  v  krayu  lyudej  vzrastaet  novyj
Alissar'yan Zavoevatel', kotoryj vo glave svoej armii vskore  postuchitsya  v
ego dveri.
   Odnazhdy noch'yu, kogda on  zanimalsya  nekromantiej,  otyskivaya  otvet  na
trevozhashchij ego vopros  v  chernejshej  iz  magij,  poslyshalos'  postukivanie
kogtej  Fari,  postukivanie,  kotoroe,   podobno   prizrachnomu   gerol'du,
vozveshchalo o poyavlenii velikogo vizirya. Uslyshav znakomuyu  postup',  Manasiya
otorvalsya ot licezreniya bol'shogo kuvshina s chelovecheskoj golovoj, plavayushchej
v solyanom rastvore.  Kogda  korol'  posmotrel  na  Fari,  vhodyashchego  cherez
glavnyj vhod, vozduh zamercal, kak poverhnost'  vertikal'no  postavlennogo
pruda.
   - Kakie novosti, Fari? - s preuvelichennoj veselost'yu sprosil korol'.  -
Nash svoenravnyj razbojnik vernulsya?
   Fari, gluboko pogruzhennyj  v  drugie  razdum'ya,  podprygnul,  udivlenno
vygnuv cheshujchatuyu sheyu.
   - CHto, vashe velichestvo? - sprosil on. - Vy imeete v vidu  lorda  Sarna?
Net, vashe velichestvo. O nem nichego ne slyshno. YA prishel sovsem  po  drugomu
delu. I ono trebuet vashego srochnogo vmeshatel'stva.
   No Manasiya uzhe otvernulsya, vnov' obretaya durnoe raspolozhenie duha.
   - CHto ya tol'ko ne peredumal, Fari, - skazal  on.  -  I  nikak  ne  mogu
ponyat', v chem oshibsya.
   - Oshiblis', vashe velichestvo? - skazal Fari. - Kak vy mozhete tak dumat'?
Prosto vremya eshche ne podoshlo. On  poyavitsya  so  dnya  na  den',  nagruzhennyj
trofeyami,  s  kartoj,  kotoraya  vam  nuzhna,  i  s  trebovaniem   ogromnogo
voznagrazhdeniya v svoej obychnoj nahal'noj manere. - Fari fyrknul. -  Slovno
on odin nastoyashchij demon v etih krayah.
   - Proshel pochti god, Fari, - skazal Manasiya.
   - Tak mnogo, vashe velichestvo? A ya kak-to i ne pochuvstvoval...
   - Zato ya pochuvstvoval, - skazal korol'.  -  Potrachennye  mnoyu  vremya  i
energiyu mozhno bylo by upotrebit' i bolee racional'no. Nesmotrya na vse nashi
usiliya, eksperimenty  i  trudy,  shchit,  prikryvavshij  Sarna  ot  proklyatiya,
okazalsya nedostatochno effektiven. I gde-to posredi Zapretnoj Pustyni kosti
demonov issushayutsya solncem.
   Fari predpolozhil, i sovershenno spravedlivo, chto, vozmozhno,  delo  vovse
ne v shchite, a  v  kakoj-nibud'  estestvennoj  prichine,  pogubivshej  glavarya
banditov. No esli by on vsegda  vyskazyval  monarham  svoi  mysli,  to  ne
prozhil by tak dolgo. Poetomu, soobraziv, kuda klonit korol', dvinulsya  tem
zhe putem. On sdelal skorbnuyu minu.
   - Boyus', vy pravy, vashe velichestvo, - skazal on. - SHCHit podvel. YA  otyshchu
vinovnyh i posle muchitel'nyh pytok predam smerti.
   Korol'  obnazhil  klyki  v  grimase,  kotoraya,  ochevidno,  dolzhna   byla
izobrazhat' milostivuyu ulybku.
   - Ostav' ih, - skazal on. - YA razdelyayu s nimi ih vinu. Kak  i  ty,  moj
dorogoj drug.
   Fari raskryl past', demonstriruya zuby gorazdo bolee belye i ostrye, chem
sledovalo by imet' v takom vozraste.
   - YA, vashe velichestvo? No kak ya... - On blagorazumno  zamolchal  i  nizko
poklonilsya. - Da, ya  pervyj  nesu  otvetstvennost'  za  sluchivsheesya,  vashe
velichestvo, - skazal on. - Segodnya vecherom moi zheny propoyut hvalebnyj gimn
v vashu chest', kogda ya povedayu im, kak milostivo vy sohranili  zhizn'  etomu
bezmozglomu tupice. Nu razumeetsya, eto moya oshibka!  YA  beru  na  sebya  vsyu
vinu, vashe velichestvo. I dazhe ne pomyshlyajte razdelyat' ee so mnoj.
   Manasiya mahnul kogtistoj lapoj, prikazyvaya molchat'.
   - Ty znal ego, Fari? - skazal on,  pokazyvaya  na  golovu,  plavayushchuyu  v
kuvshine.
   Velikij vizir' prismotrelsya. Golova prinadlezhala yunoshe. Vozmozhno,  dazhe
krasivomu - po chelovecheskim merkam.
   - Net, vashe velichestvo. YA ne znal ego.
   - Imenno na nem ya vnachale proveril shchit. - Manasiya hmyknul.
   - My privyazali ego za poyas  verevkoj  i  knutami  vygnali  v  Zapretnuyu
Pustynyu. Ne sdelav i dyuzhiny shagov, on vdrug vskriknul, shvatilsya za  grud'
i ruhnul na zemlyu. Kogda my vyvolokli ego obratno, on byl mertv,  hotya  po
nemu  nevozmozhno  bylo  opredelit'  prichinu  gibeli.  |to  byl  sovershenno
zdorovyj korolevskij rab. Uhozhennyj. Otkormlennyj. YA lichno osmatrival ego.
I stalo byt', prichinoj smerti moglo byt' tol'ko proklyatie.
   - YA pomnyu to  proisshestvie,  vashe  velichestvo,  -  skazal  Fari.  -  No
cheloveka zabyl.
   - Da razve vseh upomnish', - skazal Manasiya. - On  zhe  byl  ne  odin.  I
demonov bylo nemalo. Iz chisla prestupnikov, razumeetsya.
   - Razumeetsya, vashe velichestvo.
   Manasiya  ustavilsya  na  golovu,  pripominaya   proshedshie   chetyre   goda
eksperimentov.  On  trudilsya  ne  pokladaya  ruk,   tvorya   zaklinanie   za
zaklinaniem, pogruzhayas' vo vse premudrosti magicheskih nauk, sozdavaya takoj
krepkij  shchit,  chtoby  mog  prikryt'  ot  drevnego  proklyat'ya.   Proklyat'ya,
sozdannogo sotni let nazad Soglasitel'nym Sovetom, v kotoryj vhodili  magi
iz chisla i demonov i lyudej. Proklyat'e sozdali, daby navsegda razdelit' oba
vida sushchestv,  tem  samym  polozhiv  konec  zatyanuvshejsya  krovavoj  vrazhde,
posledovavshej posle  padeniya  imperii  Alissar'yana.  Schitalos',  chto  dazhe
samomu mogushchestvennomu magu ne po plechu nejtralizovat' eto proklyatie.
   Manasiya zhe tak ne schital. On  byl  ne  tol'ko  opytnym  magom  -  bolee
sil'nym, chem lyuboj drugoj v zemlyah demonov, - no i imel  izoshchrennyj  um  i
potomu  brosil  na  proklyatie  ob®edinennye  sily  drugih  magov.  V  hode
eksperimentov sushchestva  pogibali  sotnyami.  Telo  za  telom  vytaskivalos'
verevkoj iz pustyni. No Manasiya ne teryal nadezhdy, potomu chto kazhdaya  novaya
zhertva pronikala v  pustynyu  chut'  dal'she,  nezheli  predydushchaya.  Poslednyaya
gruppa voobshche ushla tak daleko, chto korolevskim luchnikam prishlos' strelyat',
daby zastavit' ih idti eshche dal'she. I nakonec, otpravlennye v ocherednoj raz
vernulis'  nevredimymi.  SHCHit  srabotal  nastol'ko  nadezhno,  chto   Manasii
prishlos' ubit' ostavshihsya v zhivyh, inache oni smogli by teper'  sbezhat'  ot
nego cherez pustynyu, pol'zuyas' ego zhe zaklinaniem.
   Imenno  togda-to  on  i  zaklyuchil  sdelku  s   Sarnom.   Korol'   lichno
prisutstvoval  pri  ot®ezde  bandy.  On  gromoglasno  voshvalyal   glavarya,
sotvoril blagoslovlyayushchee  zaklinanie  i  prosledil,  kak  demony  s  shumom
udalyayutsya v pustynyu, chtoby dobrat'sya do chelovecheskih zemel'.  V  tot  den'
korol' byl okrylen nadezhdoj. On uzhe mechtal  o  vremeni,  kogda  v  pustynyu
ustremyatsya ego armii. Pered glazami  vstavali  kartiny  legkih  pobed  nad
vragami. I dazhe odnazhdy emu prigrezilas' grandioznaya pridvornaya ceremoniya,
na  kotoroj  kolenopreklonennye  posly  lyudej  provozglashali  ego  korolem
korolej. Pravitelem vsego |smira.
   Manasiya vglyadyvalsya v mertvye chelovecheskie glaza. On ne somnevalsya, chto
ego zamysel ne udalsya tol'ko vsledstvie  prisutstviya  v  proklyatii  vklada
magov-lyudej. Vklada, kotoryj on pochemu-to ne mog nejtralizovat'. Imenno po
etoj prichine on i vzyal dlya zanyatij nekromantiej  golovu  cheloveka.  Golovu
pervoj ego zhertvy. Proishodilo eto dejstvie v svodchatom, tusklo osveshchennom
zale, gde hranilis' knigi po chernoj magii. Zdes', v  kuvshinah  i  sklyankah
soderzhalis' naibolee d'yavol'skie poroshki i rastvory. V rukopisnyh  svitkah
soderzhalis' opisaniya uzhasayushchih zaklinanij. Prichudlivye predmety  i  idoly,
hranyashchiesya  tut,  presledovali  v  nochnyh  koshmarah  samyh  tolstokozhih  i
bezzabotnyh demonov.
   Manasiya  stuknul  kogtem  po  kuvshinu.  Voda  zavolnovalas',  i  golova
zakachalas' na poverhnosti.
   - My nachnem vse snachala, moj drug, - skazal on, obrashchayas' k golove. - I
vnov' tebe vypadet chest' stat' pervym.
   On povernulsya k velikomu viziryu.
   - Nachnem s utra, - skazal  on.  -  Pust'  moi  kudesniki  budut  gotovy
vstretit'sya so mnoj s pervymi zhe luchami. YA reshu etu  zagadku,  skol'ko  by
vremeni mne ni ponadobilos'.
   - Kakoj zhe velikij u vas duh, vashe velichestvo,  -  skazal  Fari.  -  Vy
nikogda ne smiryaetes' s porazheniem. Prosto schitaete ego dosadnoj otsrochkoj
pobedy, bol'she nichem. YA nemedlenno pojdu preduprezhu korolevskih magov!
   On povernulsya, chtoby ujti, no, pomeshkav, ostanovilsya.
   - I  vse  zhe  est'  eshche  odno  delo,  vashe  velichestvo.  Delo,  kotoroe
zastavlyaet menya yavlyat'sya pred vami i meshat' vashim razmyshleniyam.
   Korol', vernuvshij sebe horoshee raspolozhenie duha, skazal:
   - Ah da. YA chut' ne zabyl. I chto zhe eto?
   - Mnogo mesyacev tomu nazad, vashe velichestvo, - skazal  Fari,  -  vskore
posle ot®ezda Sarna i ego demonov,  proizoshlo  strannoe  sobytie,  kotoroe
tol'ko  sejchas  privleklo  moe   vnimanie.   Nebesnoe   vozmushchenie,   vashe
velichestvo, kotoroe ostalos' ne zamechennym nashimi zvezdochetami,  poskol'ku
nad Zanzerom nebo plotno zakryvali oblaka. Odnako odin pastuh, s  dalekogo
severa, gde nebo ostavalos' chistym, soobshchil, chto nablyudal gigantskij potok
raskalennyh  chastic.  Nashlis'  i  drugie  ochevidcy,  podtverdivshie   slova
pastuha. Naskol'ko nam udalos' opredelit', eto proizoshlo v  zemlyah  lyudej,
nad Bozhestvennym Razdelom.
   Manasiya pozhal plechami.
   - Nu i chto? - sprosil on. - V padenii raskalennyh  chastic  s  neba  net
nichego neobychnogo. Vryad li eto sobytie imeet kakoe-libo otnoshenie k  nashim
delam. Esli by nablyudalas' kometa,  vozmozhno,  i  poyavilsya  by  povod  dlya
bespokojstva. Ili dlya glubokogo izucheniya.
   - Sovershenno verno, vashe velichestvo, - skazal Fari. - No esli  by  delo
na tom i zakonchilos', ya by ni za  chto  ne  reshilsya  bespokoit'  vas  stol'
pustyakovoj novost'yu.
   Korol'  v  neterpenii  prinyalsya  postukivat'  po  steklyannomu   kuvshinu
kogtyami. Fari pospeshil vyskazat'sya.
   - Kogda opredelili datu ognennogo dozhdya,  -  skazal  on,  -  vashi  magi
pripomnili i drugie sobytiya, proizoshedshie primerno v eto zhe vremya. Voda  v
nashih kolodcah vnezapno stala  gryaznoj  i  gor'koj  i  ostavalas'  takovoj
neskol'ko nedel'.
   Manasiya kivnul golovoj, pripomniv etot nepriyatnyj fakt.
   - Na sleduyushchij den'  posle  znameniya,  -  prodolzhal  Fari,  -  obratili
vnimanie na to, chto voda v vodyanyh chasah techet v obratnom  napravlenii.  A
odin iz hramovyh prisluzhnikov  klyalsya  v  tom,  chto  kogda  tem  utrom  on
podnyalsya i posmotrel v zerkalo, to uvidel svoe otrazhenie perevernutym.  To
est' on videl sebya, kak odin demon vidit  drugogo:  levaya  ruka  sleva,  a
pravaya - sprava. Ni odna iz otmechennyh anomalij ne dlilas' dolgo, no v eto
vremya voznikla i problema. Bylo otmecheno,  chto  pod  nekotorymi  iz  nashih
staryh zdanii zemlya nachinaet prosedat', grozya obvalom. Bolee  togo,  pchely
ne po sezonu roilis', i poyavilis' nikogda dosele ne vidannye  osobi  ptic.
Otmetili cheredu nenormal'nyh rozhdenij, naprimer, dvuhgolovyh svinej, sobak
bez lap, ryb bez glaz.
   - |to, razumeetsya, nepriyatnye novosti, Fari, - skazal korol'.  -  I  ty
prav, chto dolozhil mne o nih. A kto-nibud' znaet, chto eto vse oznachaet? Net
li zdes' svyazi s nashimi popytkami preodolet' proklyatie?
   Fari  vzdrognul  ot  neozhidannosti.  Zadumavshis'  na  minutu,  on  stal
postukivat' lapoj po polu. Zatem skazal:
   - YA ne znayu, vashe velichestvo. |ta mysl' nikogda ran'she ne prihodila mne
v golovu.
   - No vozmozhnost' takaya est', - skazal korol'.
   - Da, vashe velichestvo. Dumayu, chto est'.
   - CHto by ty posovetoval? - sprosil korol'.
   Fari srazu pochuyal opasnost' i pechal'no pokachal golovoj.
   - Stydno priznat'sya, vashe velichestvo, no ya v rasteryannosti. Dazhe  i  ne
znayu, chto predlozhit'.
   - Nado vyyasnit', - skazal  korol'.  -  Vpolne  vozmozhno,  chto  nachinat'
eksperimenty i opasno.
   Fari kivnul.
   - YA ponimayu, vashe velichestvo, - skazal on. - Ochen' nepriyatnaya situaciya.
Plan vashego velichestva vtorgnut'sya v zemli lyudej mozhet postradat'.
   - Vryad li,  Fari,  -  skazal  korol'.  -  Proklyatiya  imeyut  obyknovenie
rasprostranyat'sya za predely ocherchennyh im  pervonachal'no  granic.  Slishkom
mnogo zadejstvovano svyazej,  nekotorye  iz  nih  nevedomy  dazhe  tem,  kto
nasylaet  proklyatie,  tak   chto   nevozmozhno   proschitat'   vse   myslimye
posledstviya. Imenno poetomu ya dlya nachala otpravil  banditov,  a  ne  nashih
soldat cherez Zapretnuyu Pustynyu. No kak by ni gor'ko mne bylo eto govorit',
Fari, a vse zhe blagorazumnee dejstvovat' s oglyadkoj. I ya hochu, chtoby ty ne
skupilsya   na   rashody.   Zadejstvuj   vseh   zvezdochetov.   Vseh    moih
snotolkovatelej. Krome togo, pust' v glavnom  hrame  ezhednevno  prinosyatsya
zhertvoprinosheniya bogam i ezhenedel'no - v hramah pomen'she.
   - Slushayus', vashe velichestvo, - kivaya, skazal Fari. - Bez promedleniya. -
On pospeshil proch', ispytyvaya oblegchenie  ottogo,  chto  vnov'  vsyu  vinu  i
otvetstvennost', vozmozhnuyu v dannoj situacii, vzvalil na  drugih.  Hotya  v
sluchae uspeha  on,  bez  somneniya,  rasschityval  poluchit'  edinolichno  vse
pohvaly i pochesti.
   Korol' zhe ostalsya  v  bezradostnom  nastroenii.  Gluboko  vstrevozhennyj
Manasiya vnov' obratilsya k golove. Staryj strah sopernichestva  ovladel  im.
Po dlinnoj kostistoj spine probezhali murashki.
   Manasiya vdrug zadumalsya: a uzh ne razmyshlyaet li pryamo sejchas o  nem  ego
vrag?
   I esli est' takoj vrag, to uzh ne s chelovecheskim li likom?


   Vskore posle stol' razocharovyvayushchih sobytij v zhizni  Manasii  Safaru  i
Iradzhu  prishlos'  rasproshchat'sya.  |tomu  oni  posvyatili  celuyu   ceremoniyu,
vernuvshis' v peshcheru Alissar'yana i k snezhnomu perevalu, gde oni srazhalis' s
demonami. Proshedshie snegopady  sovsem  skryli  svidetel'stva  srazheniya,  i
kogda oni prohodili na grubo srabotannyh  derevyannyh  lyzhah,  i  sleda  ne
ostalos' ot razvernuvshihsya zdes' nekogda sobytij.
   - A mozhet, eto prosto nam prisnilos', - skazal  Safar.  -  Mozhet  byt',
voobshche ne proishodilo nichego podobnogo, i my v lyuboj  moment  prosnemsya  i
okazhemsya v obychnoj zhizni dvuh obychnyh lyudej.
   Iradzh otryvisto rassmeyalsya.
   - YA nikogda ne byl obychnym, Safar, - skazal on. - Da i ty tozhe,  hochesh'
priznavajsya v etom, hochesh' net. No esli priznaesh'sya,  to  prosto  izbavish'
sebya ot nenuzhnyh perezhivanij. - On usmehnulsya.  -  Esli,  i  Astariya  tebe
prisnilas', - skazal on, - to u tebya samoe bogatoe voobrazhenie  v  |smire.
Predstavit'  sebe  kurtizanku,  odnovremenno  i  yunuyu,   i   krasivuyu,   i
devstvennuyu, i iskusnuyu v dostavlenii naslazhdeniya muzhchine... Net, eto  byl
ne son, moj drug. Kogda ty sostarish'sya, to, vspominaya ee sredi vseh prochih
zhenshchin, mozhno budet skazat', chto zhizn' ty provel neplohuyu.
   Safar skis.
   - Hotel by ya pobystree zabyt' obo vsem etom,  -  skazal  on.  -  Boyus',
vospominaniya ob Astarii lish' sbivayut menya s tolku.
   Iradzh hlopnul ego po spine.
   - Ne smeshi, - skazal on. - Podumaesh',  vlyubilsya  v  kurtizanku.  Ty  ne
pervyj i ne poslednij. Nu pomechtal o vechnoj lyubvi. Nu poobeshchal ej  lunu  i
zvezdy, lish' by ona okazalas' v tvoih ob®yatiyah. YA tozhe govoril  eto  svoim
dvojnyashkam. Po otdel'nosti. I vmeste.
   - Ty zhe sovsem ne eto imel v vidu, - skazal Safar. - A ya - imenno  eto.
I mne stydno.
   - Pochemu, ya imel v vidu imenno eto, - otvetil Iradzh. - Po krajnej mere,
inogda. Osobenno kogda levoj rukoj obnimal odnu, a  pravoj  -  druguyu.  Po
tit'ke v kazhdoj ruke, da eshche po takoj okrugloj i sovershennoj, kakuyu tol'ko
mozhet predstavit' sebe muzhchina.
   - V tebe govorila pohot', - skazal Safar.
   Iradzh fyrknul, zatem sam sebya komichno obnyal.
   - Nu da, a v tebe govorila bessmertnaya lyubov', da? Lyubov',  ot  kotoroj
nevozmozhno ukryt'sya. Erunda, moj drug! Erunda! Vse delo tol'ko v tom,  kak
upakovana eta pohot'.
   - Ona smeyalas' nado mnoj, - vspyhnuv, priznalsya Safar.
   - Nu i chto? - otvetil  Iradzh.  -  Ty  gonyal  ee  vsyu  noch'  i  polovinu
sleduyushchego utra. I poetomu, v moment bessiliya,  poprosil  ee  stat'  tvoej
zhenoj. A ona, ya predstavlyayu sebe, s kakim ocharovaniem i tipichnymi zhenskimi
ulovkami, soobshchila tebe, chto ne hochet  vsyu  ostavshuyusya  zhizn'  stryapat'  i
rozhat' detej dlya derevenskogo parnya. Ona zhe kurtizanka. I  ambicij  u  nee
stol'ko zhe, skol'ko i krasoty. Ty proyavlyal uporstvo. Nado polagat',  vnov'
ustroilsya sredi etih shikarnyh beder. - Novaya volna kraski na  lice  Safara
podtverdila, chto Iradzh ne oshibsya v dogadke. - I  tut  ona  rassmeyalas'.  A
smeyat'sya dolzhen byl ty. Ved' ty zhe poluchil vse, chto hotel.  YA  pozabotilsya
ob etom. I teper', kogda tebe ot nee nichego ne nado, ty dobilsya togo,  chto
ona tebya pnula. A ved' ty - Safar Timur! CHelovek,  sozdannyj  dlya  velikih
del. Tot samyj muzhchina, na kotorogo ona budet molit'sya vse ostavshiesya  dni
ee zhizni.
   - YA ne umeyu tak raschetlivo smotret' na veshchi, kak ty, - skazal Safar.
   - I ne nado, - skazal Iradzh, pozhimaya plechami. - No ya ne somnevayus', chto
i ty vskore razdelish' moj vzglyad na eti veshchi. Ty zatashchil babu v postel'. A
prezritel'nyj smeh kurtizanki - osobenno posle togo, kogda delo sdelano, -
nichego ne stoit. Potomu chto  pravda  zaklyuchaetsya  v  sleduyushchem:  ocherednoj
muzhik, kotoryj osedlaet Astariyu, budet starym i tolstym, i imenno  o  tebe
ona vspomnit v etot moment, predstavlyaya sebe tolstogo starika bozhestvennym
krasavcem.
   Grubovatye uspokaivayushchie slova Iradzha, hot' i  skazannye  druzheski,  ne
mogli iscelit' uyazvlennyj duh Safara.  I  poetomu  on  obradovalsya,  kogda
Iradzh vnezapno vskriknul, chto-to obnaruzhiv.
   - Ty tol'ko posmotri! - voskliknul on, opuskayas' na koleni i raskapyvaya
sneg.
   Safar priblizilsya posmotret'. Pod skrebushchimi pal'cami Iradzha pokazalas'
morda demona.  CHerty  pokojnika  otlivali  golubovato-zelenym  cvetom.  Iz
iskazhennogo grimasoj rta torchali ogromnye klyki. |tim demonom byl Giff,  i
na morde ostalas' pechat' udivleniya, s  kotoroj  on  prinyal  smert',  kogda
lezvie Iradzha rasseklo emu gorlo. Safar otvernulsya.
   - |to zhe tot demon, kotorogo ya ubil! - skazal Iradzh. - YA suzhu po ranam.
- On pal'cem provel po ziyayushchej krasnoj rane  pod  vystupayushchim  podborodkom
Giffa.
   - Zasyp' ego, - poprosil Safar.
   - Zasyplyu, - skazal Iradzh i dostal nozh.
   Safar oglyanulsya  i  potryasenie  uvidel,  kak  drug  vykovyrivaet  klyki
ostriem nozha.
   - CHto ty delaesh'?
   - Zuby vynimayu, - skazal Iradzh. - Hochu sdelat' iz nih ozherel'e.
   Safar, tak i ne privykshij k dikim, vyvezennym iz ravnin zamashkam svoego
druga, otvel vzglyad.
   - YA dumal, my dogovorilis' derzhat' vse sobytie v sekrete, - skazal  on.
- CHtoby lyudi ne volnovalis' bez neobhodimosti.
   Iradzh fyrknul.
   - YA vypolnyu obeshchanie, dannoe Koralinu, - skazal on. - No po-svoemu.
   On podnyal okrovavlennye klyki, i Safar ne uderzhalsya, posmotrel.
   - YA sdelayu ozherel'e i budu nadevat' ego lish'  pri  vstreche  s  vragami.
Razumeetsya, im nichego ne budet izvestno. No iz ih zadnic pol'etsya  zelenoe
der'mo, kogda oni tol'ko predstavyat sebe, kakoe chudishche ya ubil.
   Nesmotrya na otvrashchenie, Safar vse ponyal. Tol'ko chto  v  Kiraniyu  pribyl
rodstvennik  Iradzha  s  soobshcheniem,  chto  yunomu  princu   mozhno   spokojno
vozvrashchat'sya domoj. Ego kovarnyj dyadya -  lord  Fulen  -  zabolel.  Soldaty
lishilis' boevogo duha v svyazi s etim, a soyuznik - Koraliya Kan vynuzhden byl
zaprosit' mira. V kachestve usloviya  mira  Iradzhu  razreshalos'  vozvrashchenie
domoj  i  voshozhdenie  na  naslednyj   tron   glavy   klana.   Razumeetsya,
sushchestvovali i ogovorki, napravlennye na to, chtoby  oslabit'  ego,  sdelav
lish' nominal'nym glavoj. No Iradzh uzhe imel svoi  soobrazheniya,  kak  obojti
eti ogovorki.
   Iradzh polozhil zuby v kozhanyj koshel' i zatknul ego  za  poyas.  Zatem  on
zasypal telo Giffa i razrovnyal sneg, sdelav, kak bylo ran'she.
   - Hotelos' by mne ugovorit' tebya ostat'sya v Kiranii, - skazal Safar.  -
Vne gor tebya podzhidayut lzhivye soblazny.
   - CHastichno i lzhivye, - skazal Iradzh, podnimayas' i otryahivaya  koleni.  -
Hotya  nenadolgo  oni  postarayutsya  vyglyadet'   inache.   Kogda   zhe   Fulen
vyzdoroveet, krovavaya vrazhda vnov' nachnetsya.  No  kogda  ona  nachnetsya,  ya
postarayus' byt' k nej gotovym. - On  potrogal  kozhanyj  koshel'  s  klykami
demona. - Oni schitayut menya yunym i ne gotovym k shvatke. |ti zuby skazhut im
sovsem drugoe. YA sohranyu tajnu o proishozhdenii zubov, i ot etogo  talisman
stanet eshche bolee mogushchestvennym.
   Safar, ne zhelaya bol'she obsuzhdat' etu temu, skazal:
   - CHto-to ya zamerz. Davaj vernemsya v peshcheru.
   Poluchasom pozzhe oni uzhe sideli u nebol'shogo kosterka v peshchere, sogrevaya
ruki nad ognem. Nad nimi zhutkovato prosvechival iz steny oblik Alissar'yana.
   - Ty tak i ne rasskazal o tvoih planah, - skazal Iradzh,  otrezaya  kusok
vyalenoj kozlyatiny. - CHem ty zajmesh'sya, kogda ya uedu? YA po-prezhnemu ne mogu
smirit'sya s obrazom gonchara Safara Timura.
   - Pochemu zhe? - sprosil Safar. - YA spokojno predstavlyayu sebe etot obraz.
   - Ty prekrasno znaesh', kak i ya, - skazal Iradzh, - chto hochesh' spryatat'sya
ot pravdy. Ty zhe mag, Safar. |ti klyki - nichto po sravneniyu s tem, chem  ty
obladaesh'. Neuzheli zhe ty upustish' predlozhennuyu tebe Koralinom  vozmozhnost'
poluchit' obrazovanie v samom blestyashchem universitete |smira?
   Safar vzdohnul.
   - YA by upustil, - skazal on, - no moya sem'ya vryad li  pozvolit  mne  eto
sdelat'.
   - I Gubadan, - podcherknul Iradzh.
   Safar kivnul.
   - A on eshche huzhe ih, - skazal  on.  -  Utverzhdaet,  chto  ya  opozoryu  vsyu
Kiraniyu, esli otkazhus'  ot  etogo  shansa.  I  chto  kogda  ya,  obremenennyj
znaniyami, vernus' domoj, to smogu prinesti mnogo pol'zy.
   -  Naschet  pervogo  utverzhdeniya  on  prav,  -  skazal  Iradzh.  -  Tvoim
sootechestvennikam budet stydno. V istorii Kiranii nikomu eshche  ne  vypadala
takaya vozmozhnost'. Vtoroe zhe utverzhdenie Gubadana oshibochno. Ty  ne  dolzhen
vozvrashchat'sya, Safar. YA slabyj proricatel' po sravneniyu s toboj, no uveren,
chto, esli ty pokinesh' Kiraniyu, ty syuda uzhe ne  vernesh'sya.  Potomu  chto  ty
okazhesh'sya ryadom so mnoj. Zabyl?
   - |to videnie bylo obmanom, - skazal Safar.
   - Ty uveren? - sprosil Iradzh, ulybnuvshis'.
   - Absolyutno, - otvetil Safar. - |to ved' ty u nas  chestolyubiv.  A  ya  -
net.
   - A kak zhe drugoe videnie? - skazal Iradzh. - Tancuyushchie lyudi  i  vulkan?
Ono tozhe obman?
   Safar ne srazu otvetil.
   - Net, ya tak ne dumayu. I eto glavnaya prichina, po kotoroj ya skoree vsego
ustuplyu nastoyaniyam sem'i i Gubadana. Potomu chto tol'ko v Valarii  ya  smogu
vo vsem razobrat'sya.
   - Kakovy by ni byli prichiny, Safar, - skazal Iradzh, - ya proshu  tebya  po
vozmozhnosti bystree prinyat' reshenie. I vpitat' v  sebya  kak  mozhno  bol'she
poznanij. I kak mozhno bystree. A ya obeshchayu tebe, chto odnazhdy, v  tot  den',
kogda  ty  men'she  vsego  budesh'   ozhidat',   ya   ob®yavlyus'   s   pros'boj
prisoedinit'sya ko mne.
   - A ya otkazhus', - skazal Safar. - Pust' ty moj drug,  no  ya  vse  ravno
skazhu "net".
   - Davaj  proverim?  -  sprosil  Iradzh.  On  vytashchil  kozhanyj  koshel'  i
vytryahnul okrovavlennye klyki na  ladon'.  Zatem  nasmeshlivo  poprosil:  -
Bros' eti kosti, o Velikij mudrec, i skazhi nam,  molyu,  chto  skryvaetsya  v
budushchem.
   - Ne glupi, - skazal Safar. - YA po kostyam ne gadayu.
   - A pochemu by ne poprobovat', - skazal Iradzh. - YA dazhe  pochishchu  ih  dlya
tebya.
   On oter krov' o koshel' i protyanul klyki. Safar ne poshevelilsya, i Iradzh,
shvativ ego za pravuyu ruku, s siloj razzhal pal'cy i brosil chetyre klyka  v
raskryvshuyusya ladon' Safara. Safar, ne  protivyas',  mashinal'no  szhal  ih  v
kulake.
   - I chto delat' dal'she? - sprosil Iradzh. - Sotvorit' kakoe-to zaklinanie
i brosit' ih, da?
   - YA ne hochu zanimat'sya etim, - skazal Safar.
   - A ya vot chto tebe skazhu, - predlozhil Iradzh. - CHtoby tebe bylo legche, ya
budu prigovarivat', a ty brosaj. Horosho?
   Ne dozhidayas' otveta, Iradzh poglubzhe vzdohnul i prinyalsya prigovarivat':

   Kosti, kosti, pust' i demonskie,
   Skazhite, chto kroetsya v budushchem,
   Kakie dorogi nas zhdut?

   Pod  zvuki  golosa  Iradzha  klyki  v  kulake  Safara   vnezapno   stali
nagrevat'sya. On instinktivno razzhal kulak i podkinul  ih  na  ladoni,  kak
igral'nye kosti.
   - Po  predmetu  zagovorov  ya  vsegda  ne  uspeval,  -  skazal  Iradzh  i
rassmeyalsya. - No esli nado podurachit'sya...  -  I  on  smolk,  uvidev,  kak
tryaset  kosti  Safar,  u  kotorogo   glaza   zablesteli   ot   napryazhennoj
sosredotochennosti.
   Safar brosil ih na pol peshchery, i te upali ne  s  gluhim  stukom,  a  so
zvonom, slovno stal' udarilas' o stal'.
   Krasnyj dymok zashipel, podnimayas' podobno zmee, i oba  yunoshi  v  ispuge
otpryanuli. Dym stanovilsya vse gushche,  otdavaya  zapahom  zasohshej  krovi,  i
vrashchalsya pered nimi, kak malen'kij pustynnyj dervish - tonkij vnizu,  no  s
utolshcheniem razmerom s  kulak  vverhu.  Zatem  poyavilsya  rot,  izognutyj  v
soblaznitel'noj ulybke.
   Guby razdvinulis', i druz'ya uslyhali zhenskij golos:
   - |ti dvoe vyberut tu zhe dorogu, po kotoroj shli  i  prezhde.  Brat'ya  po
duhu,  no  ne  iz  odnogo  chreva.  Razdelennye  telesno  i  umstvenno,  no
ob®edinennye sud'boj. No bud'te  ostorozhny  v  svoih  poiskah,  o  brat'ya.
Beregites' toj dorogi, chto vybrali. Poskol'ku istoriya ne zakonchitsya,  poka
vy ne doberetes' do Ognennoj Zemli.
   Dymok vnezapno ischez, a yunoshi razinuv rot smotreli na chetyre  kroshechnye
kuchki pepla, ostavshiesya na tom meste, gde lezhali klyki demona. Zuby slovno
pozhralo goryachee plamya.
   Iradzh pervym prishel v sebya.
   - Videl? - On fyrknul. - My slyshali iz ust samogo Orakula. -  On  obnyal
Safara za plechi. - Brat'ya po duhu, no ne iz odnogo chreva,  -  procitiroval
on. - Uzh my sostavim parochku! Korol' korolej i ego velikij vizir'!
   - Orakul ne sovsem tak skazal, - otozvalsya Safar. -  K  tomu  zhe  pust'
ona, kto by ni byla, i govorila pravdu, no eto vovse ne oznachaet, chto  ona
govorila imenno o nas.
   Iradzh prezritel'no fyrknul.
   - A krome nas, ya chto-to nikogo ne vizhu v etoj peshchere, -  skazal  on.  -
Tak chto o kom zhe eshche govorilos'?
   - No v ee slovah soderzhalos' i preduprezhdenie, -  skazal  Safar.  -  Ne
zabud' o preduprezhdenii.
   - Nu razumeetsya, razumeetsya, - neterpelivo skazal Iradzh. - YA  slyshal  i
zapomnil. I ponyal.  Kak  tol'ko  vernus'  domoj,  tut  zhe  nachnu  sobirat'
sobstvennye vojska. A ty otpravlyajsya v Valariyu i  poluchaj  tam  kak  mozhno
bol'she znanij do togo momenta, pokuda ne pridet pora nam ob®edinit'sya.
   - A ya ne uveren, chto imenno tak sleduet ponimat' predskazanie  orakula,
- skazal Safar.
   - Imenno tak, - otvetil Iradzh. - I ne vazhno, chto my tam sebe dumaem. My
obretem sebya v dnyah gryadushchih. A ty prosto  inogda  dumaj  obo  mne.  Kogda
zaroesh'sya v svoej  Valarii  po  ushi  v  pyl'nye  knigi  i  svitki,  prosto
predstav'  menya,  edushchego  verhom  po  yuzhnoj  ravnine,  vo   glave   armii
naezdnikov, s razvernutymi znamenami nad moej golovoj.  YA  razvernu  znamya
Alissar'yana, kotoroe povedet menya ot pobedy k pobede.
   On postuchal po grudi Safara.
   - A ty ponesesh' znamya Alissar'yana v svoem serdce, - skazal on. -  I  my
izmenim mir k luchshemu, Safar. Takogo eshche ne bylo.
   Vot togda-to Safar i prinyal okonchatel'noe reshenie. On  pokinet  lyubimuyu
Kiraniyu i uedet v Valariyu. Emu  predstoyalo  postupit'  v  universitet  pri
Velikom Hrame, proshtudirovat' kazhdyj tom, vpitat' vsevozmozhnye znaniya.
   No reshenie bylo vyzvano vovse ne strastnoj rech'yu Iradzha. Safar zapomnil
poslednie slova orakula -  ob  Ognennoj  Zemle.  A  ved'  Ognennoj  Zemlej
nazyvalas' Hadin! Ta samaya Hadin, gde v ego videnii tancevali  i  pogibali
krasivye lyudi i gde izvergalsya moguchij vulkan, ustremlyaya yazyki  plameni  i
kluby yadovitogo dyma v temneyushchee nebo.
   - Itak, ty reshil uehat', ne tak li? - uslyhal on slova Iradzha.
   Safar  podnyal  glaza  i  uvidel   radostnoe   vyrazhenie   lica   druga,
prochitavshego reshimost' Safara v glazah.
   - Da, - otvetil Safar. - YA reshil.
   - Togda davaj proshchat'sya, brat moj, - skazal Iradzh. - Nas  zhdut  velikie
dela. I chem skoree my zajmemsya delom, tem bystree mechty stanut yav'yu.
   I s etimi  slovami  yunoshi  obnyalis'  i  poklyalis'  v  vechnoj  druzhbe  i
bratstve.
   Iradzh izbral odin put'. Safar - drugoj.  No  ne  vyzyval  ni  malejshego
somneniya tot fakt, chto po ryadu razlichnyh prichin dorogam predstoyalo v  odin
prekrasnyj den' sojtis'. A druz'yam vstretit'sya snova.









   Nerisa nablyudala, kak palach tochit lezvie.  Lezvie  dlinnoe,  shirokoe  i
izognutoe. On kasalsya ostriya s takoj  nezhnost'yu,  slovno  sablya  byla  ego
vozlyublennoj.
   A mozhet byt', tak ono i est', podumala Nerisa. Ej prihodilos' slyshat' i
o bolee strannyh veshchah.
   Palach byl krupnym muzhchinoj, obnazhennyj zhivot kotorogo vypiral nad paroj
shelkovyh pantalon chistogo belogo cveta. U nego byli tolstye  ruki  i  sheya,
krepkaya, kak u byka. CHerty lica skryvalis' pod belym shelkovym kapyushonom  s
dvumya prorezyami, cherez kotorye na sogreshivshuyu zhertvu  pristal'no  smotreli
dva temnyh mrachnyh glaza. No vse i tak znali, kto  taitsya  pod  maskoj,  -
Tulaz, samyj znamenityj palach vo vsej Valarii. Svoej legendarnoj sablej on
otsek uzhe pyat' tysyach ruk. Odnu tysyachu golov otdelil ot plech. I emu nikogda
ne trebovalos' vtorogo udara dlya soversheniya ekzekucii.
   Na segodnyashnee utro pered nim  predstali  semero  osuzhdennyh.  Ploshchad',
raspolozhennaya srazu zhe za  glavnymi  vorotami,  byla  zapruzhena  zevakami,
rotozeyami, karmannymi vorishkami i shlyuhami. Lyudi azartnye bilis' ob  zaklad
otnositel'no ishoda segodnyashnej kazni - Tulazu eshche  ne  prihodilos'  srazu
rubit' stol'ko golov. Naschet pervyh shesti, neodnokratno sudimyh,  somnenij
ni u kogo ne voznikalo. Sed'moj zhe, odnako, byla  zhenshchina,  osuzhdennaya  za
supruzheskuyu nevernost'. Govorili, chto  ona  -  krasoty  neobyknovennoj,  a
stalo byt', vopros sostoyal v tom: ne drognet li  ruka  Tulaza  pered  etoj
krasotoj?
   Nerise dostalos' prekrasnoe mestechko s vidom na kazn'.  Ona  ustroilas'
na kryshe furgona, vozvrashchavshegosya s rynka, i otsyuda ej horosho  byli  vidny
shestero  brodyag,  prikovannyh  cepyami  k  tyuremnoj  povozke.  ZHenshchina   zhe
nahodilas'  skrytoj  pod  palatkoj  na  povozke.  |toj   privilegiej   ona
pol'zovalas' otnyud' ne iz sostradaniya tyuremshchikov. Prosto te,  eshche  vpervye
uvidev ee, srazu ponyali, naskol'ko opasna ee krasota, da i sami popali pod
eto obayanie. I sejchas, kak  zametila  Nerisa,  oni  za  opredelennuyu  mzdu
pozvolyali lyubopytstvuyushchim mel'kom brosit' vzglyad na uznicu.
   Vprochem, Nerisu predstoyashchaya ekzekuciya pochti ne  interesovala.  Za  svoi
dvenadcat'  let  ona  uzhe  uspela  nasmotret'sya  na   podobnye   veshchi.   S
mladencheskih let ona stala podzabornicej.  Ej  prihodilos'  prosypat'sya  v
gryaznyh pereulkah ryadyshkom so svezhen'kimi trupami, i umershchvlennymi  otnyud'
ne stol' iskusno, kak eto delal Tulaz. Ona znala, chto est' veshchi i  pohuzhe,
chem kazn'. Vsyu svoyu zhizn' ona to i delo s pomoshch'yu ulovok uvorachivalas'  ot
podobnyh situacij, da eshche s lovkost'yu, v kotoroj s nej mogli sravnit'sya ne
mnogie yunye obitateli Valarii. I Tulaza ona boyalas' tol'ko potomu,  chto  v
odin prekrasnyj den' kakaya-nibud' ee oploshnost' mogla  stoit'  ej  ruki  -
tradicionnoe nakazanie dlya vora, popavshegosya v pervyj raz. A Nerisa i byla
vorovkoj, no lyubovno otnosyashchejsya ko vsem chastyam svoego tela.
   Imenno professional'nye obyazannosti, a vovse ne razvlechenie, priveli ee
na ploshchad'; hotya ona ispytyvala dopolnitel'nyj strah ottogo, chto  narushala
zakon  pod  samym  nosom  palacha.  So  svoego  potaennogo   mestechka   ona
poglyadyvala na lavochnika - namechennuyu zhertvu. Ona podavila smeshok, uvidev,
kak on vstal na yashchik, chtoby videt' poluchshe  nad  tolpoj.  "Staryj  tolstyj
meshok der'ma, - podumala ona. - |tot yashchik eshche ni razu ne  derzhal  na  sebe
stol' gadkogo gruza".
   Doverivshis' ee ocenke, yashchik razvalilsya, i  lavochnik  poletel  navznich'.
Nerisa zazhala rot,  chtoby  ne  rashohotat'sya.  SHutka  poluchilas'  osobenno
udachnoj ottogo, chto tolpa celikom byla zanyata ekzekuciej,  i  Nerisa  lish'
odna  nablyudala  unizitel'noe  padenie   lavochnika.   Nesmotrya   na   svoj
otshel'nicheskij nrav, Nerisa znala  tolk  v  shutkah.  Torgovec  zhe,  chto-to
provorchav, vykatil tyazheluyu bochku i ustanovil  ee  na  prilavok.  Razdvinuv
lotki s tovarami, on neuklyuzhe vzobralsya na bochku. Ta stoyala prochno,  i  on
oglyadelsya, zheltozuboj ulybkoj otmechaya svoyu pobedu, svidetelej kotoroj, kak
on polagal, net. Rygnuv, lavochnik stal smotret',  kak  Tulaz  gotovitsya  k
demonstracii legendarnogo masterstva.
   Nerisa osmotrela lotki, rasstavlennye pod tentom lavki. Na nih  grudami
lezhali raznoobraznye predmety  ubogoj  torgovli:  otdel'nye  chasti  staryh
lamp, slomannye  igrushki,  bezvkusnye  ukrasheniya,  byvshaya  v  upotreblenii
kosmetika, vydohshiesya poroshki i lyubovnye napitki  somnitel'nogo  kachestva.
Tovary, tipichnye dlya torgovli u staroj gorodskoj steny  iz  serogo  kamnya,
srazu  za  vorotami.  Sredi  vsego  etogo   barahla   nahodilsya   predmet,
predstavlyavshij gromadnuyu cennost' dlya Nerisy. Ona zametila  ego  vo  vremya
ryskanij pozavchera. No lavochnik okazalsya nedoverchivym ublyudkom,  srazu  zhe
vskochivshim so  svoego  mesta,  edva  ona  tol'ko  prinyalas'  rassmatrivat'
predmet. On nabrosilsya na nee, otgonyaya tolstoj palkoj i vopya:
   - Poshel proch', pacan!
   Dlya devochki Nerisa byla vysokoj i hudoj, i ee  chasten'ko  prinimali  za
mal'chika. Ona privykla k etoj oshibke i nikogda nikogo ne  popravlyala.  Tak
na ulice bylo bezopasnee sushchestvovat'. Ona dazhe odeyanie svoe priblizila  k
muzhskomu, izbrav potrepannye  shtany  i  rubashku.  Ej  eshche  ne  prihodilos'
perezhivat' iz-za togo, chto nachinayut  okruglyat'sya  zhenskie  formy.  No  kak
tol'ko nachnut, ej pridetsya  stat'  provornee  i  kovarnee,  daby  izbezhat'
uchasti devushek, ne imeyushchih drugogo zhil'ya, krome ulicy. A uzh esli  pojmayut,
to  o  sud'be  ee  pozabotit'sya  nekomu,  razve  chto  staromu   bukinistu,
pozvolyavshemu ej nochevat' v svoem magazine. Imenno tam  ona  i  povstrechala
yunogo krasavca, vnesshego smyatenie v ee mysli. I  teper'  ona  dazhe  nachala
perezhivat', chto tak dolgo ne vzrosleet.
   Obraz yunoshi proplyl pered glazami, zastaviv serdce besheno  zastuchat'  v
grudi. Ona otognala obraz.  "Ne  bud'  takoj  tupoj  korovoj,  -  podumala
Nerisa. - Luchshe dumaj ob etom starom meshke der'ma pod nazvaniem  lavochnik.
A to popadesh'sya".
   Tolpa vzrevela. Nerisa povernulas' posmotret', kak tyuremshchiki  otceplyayut
pervogo brodyagu i vedut ego na  kamennuyu  platformu  k  Tulazu.  Tak  bylo
zavedeno iz veka v vek, i na kamennoj platforme mozhno bylo dazhe uvidet' te
vytertye mesta,  gde  mnozhestvo  bedolag  siloj  stavili  na  chetveren'ki.
Kamennaya poverhnost' pochernela ot krovi, prolivaemoj zdes' vekami.  Nerisa
vdrug osoznala, chto ee poslednim videniem v etoj zhizni mozhet byt' kak  raz
eta okrovavlennaya platforma. I po spine pobezhali murashki.  Ot  etoj  mysli
prishla v nereshitel'nost' dazhe ee zakalennaya ulichnoj zhizn'yu dusha.
   Tolpa rashohotalas', kogda pervyj brodyaga vzoshel na platformu, gromyhaya
tyazhelymi cepyami.  Muzhchina  byl  vorom,  zakorenelym  vorom,  sudya  po  uzhe
otsutstvuyushchim usham i nosu, a takzhe obeim rukam.
   - Kak zhe ty popadesh' po nemu, Tulaz,  -  zavopil  kakoj-to  bezdel'nik,
perekryvaya shum tolpy. - Ty i tak uzhe vse ot nego otrezal!
   Tolpa razrazilas' hohotom.
   - A chem zhe on voroval? - vykriknul kto-to eshche. - Nogami, chto li?
   Tut zhe zavopil kto-to v otvet:
   - Da kakimi nogami, oslep ty, chto li! Svoim chlenom! Ne vidish',  kak  on
torchit?
   Nerisa ne uderzhalas' i posmotrela. I dostatochno yasno razglyadela dlinnuyu
muzhskuyu chast' tela vora, boltayushchuyusya  v  prorehah  sgnivshej  v  podzemel'e
odezhdy. Vor  okazalsya  pokladistym  pridurkom  i  podklyuchilsya  k  igre.  K
ogromnomu udovol'stviyu tolpy, on vskinul dva obrubka, ostavshihsya ot ruk, i
prinyalsya  dvigat'   bedrami   vpered   i   nazad,   demonstriruya   process
sovokupleniya. Tolpa voshishchenno vzvyla, i na platformu  k  Tulazu  poleteli
monety, kak vzyatka za to, chtoby on po vozmozhnosti ne  prodleval  stradaniya
bedolagi, tak razveselivshego tolpu. Tulaz,  uvidev  rastushchuyu  gorku  medi,
ispolnil obychnyj ritual, sostoyashchij v ryade zloveshchih razmahivanij sablej  so
smenoj polozheniya nog.
   - Na karachki ego, - skomandoval on tyuremshchikam.
   Ohranniki vora mgnovenno povalili zhertvu i otskochili  s  dorogi.  Tulaz
sdelal reshitel'nyj shag vpered  i  odnovremenno  s  tem,  kak  vor  vskinul
golovu, opustil sablyu.
   Udar byl  nastol'ko  stremitelen,  chto  ne  razdalos'  ni  vskrika,  ni
vshlipa. Sekundnoe soprotivlenie  ploti,  i  iz  vnezapno  ostavshejsya  bez
golovy shei fontanom hlynula krov'. Golova zhe vora,  s  zastyvshej  uhmylkoj
shcherbatogo rta, otletela v tolpu, gde k nej,  ustroiv  svalku,  ustremilis'
svin'i, sobaki i deti.
   - Prekrasnaya rabota, Tulaz! Prekrasnaya! - uslyhala  Nerisa  vosklicaniya
lavochnika. On yavno derzhal pari na pervuyu kazn' etogo dnya.
   Nerisa reshila ispytat' sud'bu v tot moment, kogda poveli vtoruyu zhertvu.
Uvlechennyj zrelishchem lavochnik privstal na noski, chtoby luchshe videt'. Nerisa
prinyalas' soskal'zyvat'  s  furgona.  Vse,  chto  ej  nuzhno  bylo,  -  lish'
sekundnoe otvlechenie vnimaniya,  vo  vremya  kotorogo  ona  uhvatit  veshch'  i
ischeznet v tolpe, prezhde chem kto-libo chto-to soobrazit. Pod nogami  u  nee
pokachnulas' kakaya-to bochka, i Nerise prishlos' uhvatit'sya za furgon,  chtoby
ne upast'. Hotya shum ona proizvela nebol'shoj, lavochnik  pochuyal  neladnoe  i
ryvkom povernulsya.  Nerisa  vyrugalas'  pro  sebya  i  v  to  zhe  mgnovenie
skol'znula nazad.
   Devushka prigotovilas' k ozhidaniyu. Pridetsya nabrat'sya terpeniya, poka eta
svin'ya vnov' uvlechetsya. Nerisa gordilas' svoim terpeniem i nastojchivost'yu.
Glavnoe, postavit' pered soboj zadachu, a uzh vremeni na ee reshenie  ona  ne
pozhaleet. I samyj udachnyj moment nastupit togda, kogda  povedut  na  kazn'
zhenshchinu, narushivshuyu supruzheskuyu vernost'. Tyuremshchikam navernyaka  zaplatili,
chtoby oni  pered  kazn'yu  razdeli  zhenshchinu.  Lavochnik,  vmeste  s  drugimi
rotozeyami, nastol'ko  uvlechetsya  sozercaniem  nagoty,  chto  i  ne  zametit
nebol'shogo del'ca, kotoroe provernet Nerisa.
   Pritaivshis' v ozhidanii  momenta,  Nerisa  podumala  o  bednoj  zhenshchine,
ozhidayushchej sejchas v palatke. Uzhas, kotoryj ona  sejchas  dolzhna  ispytyvat',
brosil v pustotu  serdce  Nerisy.  Kakuyu  zhe  cenu  ona  platit  za  stol'
estestvennyj   postupok,   kak    prebyvanie    v    ob®yatiyah    lyubimogo?
Nespravedlivost' kogtyami vpilas' v serdce Nerisy.  Tak  chto  dyshat'  stalo
bol'no.
   "Prekrati, Nerisa, - prikazala ona sama  sebe,  strashas'  poteryat'  nad
soboyu kontrol'. - Ty uzhe ne raz videla eti sceny".


   Safar sidel v nebol'shom kafe na otkrytom vozduhe,  pod  ten'yu  drevnego
shirokolistnogo figovogo dereva i pereschityval  monety,  kuchkoj  lezhashchie  v
lipkoj luzhice vina. ZHuzhzhan'e osy zastavilo ego  sbit'sya  so  scheta,  i  on
prinyalsya zanovo. Slegka zahmelevshij  Safar  proter  zatumanennye  glaza  i
reshil, chto deneg kak  raz  hvatit  na  kuvshinchik  "Tryasiny  dlya  durakov",
naihudshego, a sledovatel'no, i samogo deshevogo vina vo vsej Valarii.
   Davno perevalilo za  polden',  i  zhara  tolstym  pokryvalom  lezhala  na
gorode, ne pozvolyaya ni dumat', ni shevelit'sya. Ulicy opusteli. V chasy mezhdu
poludnem i  vechernim  prizyvom  k  molitve  doma  i  magaziny  zakryvalis'
stavnyami. Bylo  tak  tiho,  chto  ehom  nad  gorodkom  raznosilsya  krik  na
otdalennom pastbishche verblyuzhonka, poteryavshego mat'. ZHiteli Valarii  dremali
v polumrake za stavnyami, nabirayas' sil k novomu dnyu. Nastupalo vremya  sna,
vremya lyubovnyh uteh. Vremya razdumij.
   Safar delikatno postuchal po grubomu derevyannomu stolu.
   - Katal, - okliknul on. - Sily menya pokidayut. Prinesi eshche kuvshinchik  iz
kolodca, bud' lyubezen.
   Iz tenistoj glubiny  knizhnoj  lavki,  pristroennoj  k  kafe,  doneslos'
bormotan'e, i cherez minutu poyavilsya starik, odetyj  v  potrepannuyu  mantiyu
uchenogo muzha. |to byl Katal, vladelec kafe na otkrytom  vozduhe,  "Tryasiny
dlya durakov", i knizhnoj lavki, raspolozhennoj v konce  gluhogo  zakoulka  v
Studencheskom kvartale. Katal derzhal v ruke knigu, zalozhiv nuzhnuyu  stranicu
ukazatel'nym pal'cem.
   - Tebe by otdohnut' pora, Safar, - skazal on, - ili zanyat'sya ucheboj. Ty
zhe znaesh', chto  do  ekzamenov  studentov  vtorogo  kursa  ostalos'  men'she
nedeli.
   Safar zastonal.
   - Ne meshaj mne pit', Katal.  U  menya  eshche  nedelya,  chtoby  pokonchit'  s
p'yankoj. A sejchas mne neobhodimo vypit'. Tak chto polezaj v svoj  svyashchennyj
kolodec za dragocennoj vlagoj,  istochnikom  moego  blazhenstva.  I  polezaj
poglubzhe. Najdi mne samyj holodnyj kuvshinchik, kotoryj tol'ko mozhno  kupit'
za eti den'gi.
   Katal neodobritel'no fyrknul, no polozhil knigu na stol i  napravilsya  k
staromu kamennomu kolodcu. S kraya kolodca, privyazannye k boltam,  svisali,
ischezaya v prohladnoj chernoj glubine neskol'ko verevok. On stal  vytyagivat'
odnu iz verevok, poka ne pokazalos'  bol'shoe  vedro.  V  vedre  nahodilis'
kuvshinchiki iz krasnoj gliny - shirinoj v ladon' i vysotoj v vosem'  dyujmov.
Katal vzyal odin iz kuvshinchikov i pones k Safaru.
   YUnosha podtolknul k nemu monety, no Katal, pokachav golovoj, otodvinul ih
nazad.
   - |tot za moj schet, - skazal on. - I  segodnya  mne  ot  tebya  nuzhny  ne
den'gi, a razgovor. Vot tebe special'naya "Tryasina dlya durakov".
   - Idet, - skazal Safar. - YA gotov chas za chasom vyslushivat' tvoi sovety,
lish' by chasha moya byla polna.
   On plesnul vina v shirokuyu, potreskavshuyusya chashu. Zatem osmotrel kuvshin.
   - Tri goda nazad, - skazal on, - ya pomogal otcu delat' tochno  takie  zhe
kuvshiny.  Vprochem,  te  byli   konechno   zhe   poluchshe.   Glazurovannye   i
raskrashennye, dlya prilichnyh stolov. A ne  te,  chto  partiyami  masteryat  na
fabrikah.
   Katal s oblegcheniem opustil svoe staroe telo na skam'yu naprotiv Safara.
   - Takaya roskosh' ne dlya menya, - skazal on. - Esli by u menya bylo  vedro,
polnoe  kuvshinchikov  Timura,  ya  by  vylil  vino  i   prodal   kuvshinchiki.
Predstavlyaesh', skol'ko knig ya mog by kupit' na vyruchennye den'gi!
   - A ya otkroyu tebe odin sekret, Katal, - skazal Safar. - Esli by u  tebya
byli kuvshinchiki Timura, ty by sam delal v nih vino, brendi  ili  pivo,  po
tvoemu vyboru. Otec osobym obrazom blagoslovlyal  kazhdyj  izgotovlennyj  im
kuvshin. I tebe ponadobilos' by lish' nemnogo vody, znanie  sootvetstvuyushchego
processa proizvodstva, i u tebya v rukah okazalsya by  beskonechnyj  istochnik
tvoego lyubimogo napitka.
   - Eshche odin obrazec goncharnoj magii! - fyrknul Katal. - Na  etot  raz  -
vino iz vody. Neudivitel'no, chto tvoi uchitelya v otchayanii.
   - Na samom dele, - skazal Safar, - v etom net nikakoj magii. Hotya  otec
ne soglasilsya by s takim utverzhdeniem. No eto  pravda.  Vidish'  li,  chast'
zaklinaniya sostoit v sleduyushchem: v  novyj  kuvshin  nalivaetsya  spirtnoe  iz
starogo, proverennogo kuvshina.  Kak  sleduet  vstryahivaetsya  i  vylivaetsya
obratno. I te malen'kie sushchestva,  chto  proizvodyat  brozhenie,  ostayutsya  v
gline kuvshina do teh por, poka ty ego ne vymoesh'.
   - Malen'kie sushchestva? - skazal  Katal,  nedoverchivo  pripodnimaya  sedye
kustistye brovi.
   Safar kivnul:
   - Nastol'ko malen'kie, chto glazom ne uvidish'.
   Katal fyrknul:
   - Otkuda zhe ty znaesh' o nih?
   - A kak zhe  inache?  -  skazal  Safar.  -  YA  neskol'ko  raz  prodelyval
eksperiment s takimi kuvshinami. Nekotorye  ya  prosto  podvergal  obrabotke
zaklinaniyami, no ne pribegaya k pomoshchi perebrodivshego spirtnogo. V  drugie,
naoborot, nalival spirtnoe, no  bez  zaklinaniya.  V  poslednih  poluchalos'
dobroe vino. A v predydushchih - nichego, krome vody.
   - I tem ne menee  etot  eksperiment  eshche  ne  dokazyvaet  sushchestvovaniya
malen'kih sushchestv, otvechayushchih za proizvodstvo spirtnogo. - Katal ukazal na
kuvshinchik. - Ty ih videl?
   - YA zhe skazal tebe, - otvetil Safar, -  oni  slishkom  malen'kie,  chtoby
glaz ih razglyadel. YA teoreticheski vydvigayu takoe ob®yasnenie. A  kakoe  eshche
vozmozhno?
   Katal hmyknul.
   - Tozhe mne, teoriya, -  skazal  on.  -  Kogda  ovladeesh'  naukoj,  takoe
ob®yasnenie tebe ne ponadobitsya.
   Safar rassmeyalsya i osushil chashu.
   - No togda ty nichego ne znaesh' o magii, Katal,  -  skazal  on,  vytiraya
podborodok. - Predpolozhim, vse delo v charodejstve.  -  On  vnov'  napolnil
chashu. - No takoj otvet srodni obmanu. YA priznayu eto. Ty sprashivaesh' menya o
nauchnom nablyudenii. I prav v tom smysle, chto u menya net  dokazatel'stv.  YA
nikogda ne videl  etih  malen'kih  sushchestv.  No  ya  predpolagayu,  chto  oni
sushchestvuyut. I  esli  by  kto-to  dal  mne  dostatochno  deneg,  ya  by  smog
izgotovit' uvelichitel'noe steklo nastol'ko moshchnoe, chto dokazal by fakt  ih
sushchestvovaniya.
   - Kto zhe tebe dast deneg na takuyu shtuku? - skazal Katal. - No dazhe esli
ty i prav, chto tolku?
   Safar vdrug stal ser'eznym. On postuchal pal'cem sebya v grud'.
   - Dlya menya est' tolk, - skazal on. - I dlya kogo-nibud' eshche.  Ved'  esli
my prebyvaem v nevezhestve otnositel'no dazhe takih  malen'kih  sushchestv,  to
chto zhe govorit' o nashih znaniyah o bol'shom mire?  Kak  zhe  mozhem  upravlyat'
svoej sud'boj?
   - Slyhali my takie dovody, - skazal Katal. - A  tol'ko  ya  tak  schitayu:
sud'by smertnyh - delo bogov.
   - Ba! - fyrknul Safar. - Bogam hvataet svoih del. I  nashi  problemy  ih
niskol'ko ne zabotyat.
   Katal nervno oglyanulsya, ne slyshit ili ih kto,  no  uvidel  lish'  svoego
vnuka, Zemana, kotoryj venikom  iz  figovyh  list'ev  obmetal  stoliki  na
drugoj storone dvorika.
   - Bud' ostorozhen v takih vyskazyvaniyah, moj yunyj  drug,  -  predupredil
Katal. - Nikogda ne znaesh', est' vokrug  korolevskie  shpiony  ili  net.  V
Valarii nakazanie za eres' ves'ma nepriyatnoe.
   Poluchivshij vygovor Safar prignul golovu.
   - Ponyal, ponyal, - skazal on. - Izvini, chto ya tak razgovorilsya  v  tvoem
prisutstvii. YA vovse ne hotel, chtoby iz-za moih vozzrenij u tebya  byli  by
hlopoty. Inogda ya zabyvayu, chto nado sledit' za yazykom.  V  Kiranii,  kogda
muzhchine ispolnyaetsya dvadcat' let, on mozhet vyskazyvat'sya na lyubuyu temu.
   Katal naklonilsya k stolu, laskovo ulybayas' skvoz' neopryatnuyu borodu.
   - Govori so mnoj o chem hochesh', Safar, -  skazal  on.  -  No  ostorozhno.
Ostorozhno. I ne tak gromko.
   S teh por kak Safar pribyl v Val ariyu, a proshlo  uzhe  pochti  dva  goda,
etot starik byl dlya nego dobrym dyadyushkoj. V etom zhe  duhe  Katal  polez  v
skladki svoej mantii, izvlek nebol'shuyu chashechku,  proter  rukavom  i  nalil
vina.
   Vypiv, on skazal:
   - Esli by tvoya sem'ya nahodilas' zdes', oni by isperezhivalis'.  Davaj  ya
budu perezhivat' vmesto nih. I skazhu tebe to, chto skazal by tebe otec. A on
skazal by, chto ty p'yanstvuesh' uzhe pochti celyj mesyac. I ot  etogo  stradayut
kak tvoi zanyatiya naukoj, tak i finansovoe polozhenie. U tebya uzhe net  deneg
na produkty, ne govorya uzh ob uchebnikah. YA ne zhaluyus', no  ty  kormish'sya  u
menya v dolg. YA vynuzhden byl by dazhe otkazat'sya  vzimat'  s  tebya  arendnuyu
platu za neobhodimye knigi, esli by tol'ko ot  etogo  byl  tolk.  Na  nosu
ekzameny. Samye vazhnye dlya tebya kak studenta. Vse drugie vtorokursniki, za
isklyucheniem synkov bogatyh, dlya kotoryh  den'gi  predopredelyayut  uspeh  na
ekzamenah, zanimayutsya userdno. Oni ne hotyat opozorit' svoi sem'i.
   - A chto tolku? - skazal Safar. - Kak by ya  ni  zanimalsya,  Umurhan  vse
ravno menya zavalit.
   Brovi Katala vzleteli.
   - No pochemu? - skazal on. - U Umurhana vot  uzhe  skol'ko  let  ne  bylo
takogo uchenika.
   Umurhan byl glavnym  magom  Valarii.  I  v  etom  kachestve  on  yavlyalsya
nadziratelem nad universitetom, gde obuchalis' uchenye,  zhrecy,  celiteli  i
magi. On nes otvetstvennost' lish' pered odnim korolem  Didima,  pravitelem
goroda i okrestnostej.
   - I vse ravno on sobiraetsya menya zavalit', - skazal Safar.
   - No ved' na eto dolzhny byt' prichiny, - skazal Katal. - CHem  ty  vyzval
ego gnev?
   Safar skroil skorbnuyu fizionomiyu.
   - On zastukal menya v svoej biblioteke, kogda ya prosmatrival zapreshchennye
knigi.
   Katal ispuganno posmotrel na nego.
   - Kak zhe ty posmel?
   Safar povesil golovu.
   - YA schital, chto nahozhus' v bezopasnosti, - skazal on. - V ego kabinet ya
pronik nezamechennym. YA ponimal, chto riskuyu. No ya  napal  na  sled  vazhnogo
otkrytiya. I mne nado  bylo  koe-chto  uznat'.  YA  pronik  v  kabinet  pered
rassvetom. Vse znayut, kak Umurhan lyubit  pospat',  tak  chto  vse  kazalos'
vpolne bezopasnym. No na etot raz, edva ya  okazalsya  v  kabinete  i  zazheg
svechu, on vnezapno poyavilsya iz teni. Slovno ozhidal menya.
   - Mozhet byt', kto-to predupredil ego? - sprosil Katal.
   - Vryad li, - skazal Safar. - YA  ved'  v  poslednyuyu  minutu  prinyal  eto
reshenie. Nikto i ne znal. Prosto, mozhet byt', vo  vremya  moego  poslednego
tajnogo poseshcheniya kabineta ya ostavil kakoj-nibud' sled. I vse eto vremya on
podzhidal menya, chtoby pojmat'.
   - Radujsya, chto on srazu ne isklyuchil tebya, - skazal Katal. - Ili -  huzhe
togo - ne dolozhil Kalazarisu o tom, chto ty eretik.
   Lord Kalazaris yavlyalsya glavnym shpionom  korolya  Didima.  On  byl  stol'
userden,  chto  v  Valarii  dazhe  sushchestvovala   shutka:   zdes'   dazhe   za
nablyudatelyami nablyudayut.
   - Umurhan govoril to zhe samoe, - otvetil Safar. - On skazal, chto mog by
shvyrnut' menya v odno  iz  podzemelij  Kalazarisa,  gde  ya  i  gnil  by  do
skonchaniya veka. I on tol'ko potomu ne kliknul podruchnyh Kalazarisa, chto  ya
horoshij student.
   - Vot vidish'? - skazal Katal. - Nadezhda est'. Ty  za  dva  goda  osilil
zadaniya chetyreh let. Eshche nikto  v  tvoem  vozraste  ne  dohodil  za  stol'
korotkoe vremya do prisluzhnika vtorogo klassa. -  On  ukazal  na  kuvshin  s
vinom. - A teper' ty sam lishaesh' sebya shansa popravit' polozhenie del.
   Safar skrivilsya, vspomniv gnev Umurhana.
   - YA ne dumayu, chto eto vozmozhno, - skazal on. - Menya  tol'ko  potomu  ne
vyshvyrnuli srazu, chto moim sponsorom yavlyaetsya lord  Muzin,  samyj  bogatyj
torgovec goroda.
   Muzin byl drugom Koralina, k kotoromu tot i obratilsya za pomoshch'yu, chtoby
ustroit' Safara v universitet.
   - Umurhanu ne nuzhen skandal, i on navernyaka ne  hochet  obidet'  Muzina.
Poetomu on zavalit menya i soobshchit eto grustnoe izvestie Muzinu. Prostejshij
sposob izbavit'sya ot menya.
   - Lichno ya ob etom ne pozhaleyu, - poslyshalsya chej-to golos.
   Dvoe, sidyashchie za stolom, obernulis' i uvideli, chto Zeman, ubravshis'  vo
vnutrennem dvorike, uzhe dobralsya do sosednego s nimi  stolika.  Zeman  byl
odnogodkom Safara i takogo zhe  rosta.  No  nastol'ko  hudoj,  chto  kazalsya
hodyachim skeletom. S vneshnost'yu emu ne povezlo - dlinnoe,  loshadinoe  lico,
glaza navykate i vystupayushchie zuby.
   - |to piyavki podobnye tebe doveli moego deda do nishchety, - skazal Zeman.
- Vy vse s®edaete i vypivaete v kredit ili prosto  zadarom.  Vy  zabiraete
knigi i rukopisi i derzhite u sebya skol'ko vam zablagorassuditsya, ne  platya
za lishnee vremya. I eto studenty. A chto uzh togda  govorit'  ob  etoj  suchke
Nerise, kotoroj on potvorstvuet? Vorovka, i bol'she nichego. Net,  ya  dumayu,
naprasno dedushka stol' dobr k vam. |to emu slishkom dorogo obhoditsya. Da  i
mne. Iz-za takih, kak ty, ya tozhe ostayus' nishchim.
   On ukazal na svoj kostyum - tesnye korichnevye sharovary, zelenyj halat do
beder, shlepancy s zagnutymi nosami - zhalkaya imitaciya naryada modnika.
   - YA vynuzhden priobretat' sebe odezhdu v samyh nizkoprobnyh magazinah.  I
eto oskorbitel'no dlya muzhchiny moego klassa i polozheniya.
   Katal rasserdilsya:
   - Ne smej tak razgovarivat' s moim drugom! Safar poluchaet lish' to,  chto
ya sam emu dayu. On moj drug i obladatel'  stol'  tonkogo  uma,  kotorogo  ya
bol'she ni u kogo ne vizhu v eti dni.
   Vmeshalsya Safar:
   - On prav, Katal. Ty slishkom shchedr. Derzhu pari, chto ty ne povyshal cen  s
teh por, kak sorok let nazad otkryl "Tryasinu dlya durakov".  Poetomu-to  my
vse syuda i hodim. A ved' ty imeesh' pravo na prilichnyj dohod, moj drug. I v
tvoem vozraste ty zasluzhil pravo zhit' bespechnoj zhizn'yu.
   Zeman ne uspokoilsya.
   - Blagodaryu, chto zashchishchaesh' menya ot napadok moego zhe deda, -  skazal  on
Safaru. - No ya v zashchite ne nuzhdayus'. U menya i svoih mozgov hvataet.
   - Oba vy govorite s samonadeyannost'yu yunosti, - skazal Katal.  -  No  ni
odin iz vas i ponyatiya ne imeet, pochemu ya zhivu imenno takoj zhizn'yu.
   On ukazal na potusknevshuyu  zheleznuyu  emblemu,  visyashchuyu  na  zarzhavevshem
shtyre nad dver'yu knizhnogo magazina.
   - Nazvanie, kotoroe ponyatno vsem: "Tryasina dlya durakov"! YA byl  molodym
chelovekom, kogda povesil etu emblemu. I togda zhe posadil  von  to  derevo.
Togda ono  bylo  lish'  prutikom  s  neskol'kimi  list'yami.  A  teper'  ono
prikryvaet  nas  ten'yu  moguchih  vetvej.  -  Ego   glaza   zablesteli   ot
vospominanij. - YA byl smyshlenym parnem, - skazal on. - Hotya,  vozmozhno,  i
ne stol' smyshlenym, kak mne kazalos'. Tem ne menee mne hvatilo uma,  chtoby
zakonchit' universitet. No u menya  ne  bylo  ni  deneg,  ni  svyazej,  chtoby
sdelat' kar'eru. I vse zhe knigi i znaniya cenil prevyshe vsego. YA nuzhdalsya v
kompanii samyh umnyh studentov, chtoby obsuzhdat' s nimi mysli, izlozhennye v
knigah. I sozdal eto mesto, chtoby  privlekat'  syuda  imenno  takih  lyudej,
predlagaya svoi tovary po samym nizkim  cenam.  I  vy  vidite  pered  soboj
bednogo, glupogo, no schastlivogo cheloveka.  Poskol'ku  ya  osushchestvil  svoyu
mechtu v "Tryasine dlya durakov".
   Safar rassmeyalsya i  ponimayushche  kivnul.  Zeman  nahmurilsya,  eshche  bol'she
rasstroivshis'.
   - A kak zhe ya, dedushka? - vozmutilsya on. - Mne ne nuzhna takaya zhizn'. I ya
ne vinovat v tom, chto moi roditeli umerli ot chumy. Moya mat' - tvoya doch'  -
byla zhenshchinoj s perspektivoj i tem samym privlekla k sebe muzha. No on umer
do togo, kak uspel razbogatet' i pozabotit'sya o tom, chtoby i  u  menya  byl
shans dobit'sya uspeha.
   - YA dal tebe kryshu nad golovoj, - skazal Katal. - CHto  ya  eshche  mog  dlya
tebya sdelat'? Babushka tvoya umerla ot toj zhe chumy, tak chto  ya  poteryal  vsyu
moyu sem'yu, krome tebya.
   - YA znayu eto, dedushka, - skazal Zeman. - YA znayu,  na  kakie  zhertvy  ty
poshel. YA hochu lish', chtoby ty otnessya k delu nemnozhko pozhestche. Ne pozvolyaj
vse razbazarivat'. I kogda ya unasleduyu eto mesto, ty  ujdesh'  v  mogilu  s
mirom, znaya, chto uzh ya-to tut obo vsem pozabochus'. - Zeman  oglyadel  zhalkoe
svoe nasledstvo. - V konce  koncov,  mesto  raspolozheno  horosho.  Pryamo  v
centre studencheskogo kvartala. Ono prineset mne horoshij dohod.
   Safar s trudom sderzhivalsya. V Kiranii eto bylo neslyhannym delom, chtoby
paren' tak holodno i besceremonno razgovarival so svoim dedom. No  vse  zhe
ostavit' slova Zemana sovsem bez otveta on ne mog.
   - Esli by delo kasalos' menya, - skazal on, - ya by ni za chto  ne  prodal
eti knigi. Perefraziruya poeta: "CHto ty smozhesh' kupit' hotya  by  napolovinu
stol' zhe cennoe, prodav eti knigi".
   -  Bordel',  naprimer,  -  skazal  Zeman.  -  S  horosho  raspolozhennymi
nomerami. - On serdito smahnul so stola i pobrel proch'.
   - Pochemu ty pozvolyaesh' emu tak razgovarivat'? - goryacho sprosil Safar. -
|to zhe neuvazhenie.
   - Ne obrashchaj na nego vnimaniya, - skazal Katal. - Zeman takov. I s  etim
nichego ne podelaesh'. A sejchas menya bol'she trevozhit Safar Timur.
   - S nim tozhe nichego ne podelaesh', - skazal Safar.
   - CHto zastavilo tebya pojti na  etu  prodelku  s  Umurhanom?  -  sprosil
Katal, razdrazhenno dernuv sebya za borodu.
   Safar opustil glaza.
   - Ty znaesh', - skazal on.
   Katal suzil glaza.
   - Snova Hadin?
   - Da.
   - I chto tak tebya zanimaet mesto, raspolozhennoe voobshche na drugoj storone
zemli? - skazal Katal. - Mesto, o kotorom, kstati, dopodlinno ne izvestno,
sushchestvuet li ono voobshche. Nazvanie-to kakoe: "Ognennaya Zemlya". A na  samom
dele ono mozhet okazat'sya i "Ledyanoj Zemlej". Ili "Zemlej Bolot".
   - YA znayu tol'ko to, chto otkrylos' mne v videnii, - skazal Safar. - No ya
do glubiny dushi uveren, chto ochen' vazhno  vyyasnit',  chto  zhe  tam  vse-taki
proizoshlo.
   - I ty reshil, chto sled otyshchetsya v lichnoj biblioteke.
   Safar kivnul i sklonilsya eshche nizhe nad stolom.
   - YA natolknulsya na nazvanie, - poniziv golos, skazal on. - V  odnom  iz
tvoih staryh svitkov ono povtoryalos' ne raz.  Uchenye  upominayut  o  nekoem
drevnem mudrece po imeni  lord  Asper.  Velichajshem  mage  i  filosofe.  On
izmeril Zemlyu i vychislil rasstoyanie do Luny. On sdelal mnogo predskazanij,
okazavshihsya istinnymi, vklyuchaya vzlet Alissar'yana i razval ego imperii.
   Katal zainteresovalsya.
   - Nikogda ne slyhal ob etom cheloveke, - skazal on.
   Safar vspyhnul.
   - A ya i ne dumayu, chto Asper byl chelovekom, - skazal on.
   - A kem zhe eshche?
   - Demonom, - otvetil Safar.
   Katal ispuganno podskochil na meste.
   - Demonom? - voskliknul on. - CHto za bezumie? Demony mogut nauchit'  nas
lish' zlu! I mne naplevat', naskol'ko mudrym byl etot Asper.  Navernyaka  on
byl zlodeem. Kak  i  vse  demony.  Imenno  poetomu  nashi  vidy  razdeleny.
Proklyatiem Zapretnoj Pustyni.
   - Ah, etim, - skazal Safar. - |to pustyaki.
   - Kak ty mozhesh' nazvat' velichajshee zaklinanie  v  istorii  pustyakom?  -
oshelomlenno sprosil Katal. - Luchshie umy - da, sredi nih byli  i  demony  -
sostavili eto zaklinanie. Ono neodolimo.
   Safar pozhal plechami.
   - Voobshche-to ya polagayu, chto ego dostatochno legko odolet'. YA ne  vdavalsya
v podrobnosti, - skazal on, - no uveren, chto ono opiraetsya na trud Aspera.
U nego bylo stol'ko vragov, stol'ko zavistnikov, chto, govoryat, dlya  zashchity
samoj moguchej svoej magii on sozdal zaklinanie zaputannosti. Poetomu  dazhe
prostoj akt magii prevrashchaetsya v stol'  slozhnoe  i  zaputannoe  delo,  chto
stavit v tupik dazhe samogo velikogo maga. I  esli  by  ya  zahotel  odolet'
proklyatie, to nachal by s zaklinaniya zaputannosti, a ne samogo proklyatiya. I
ya ne dumayu, chto dlya nahozhdeniya  etogo  zaklinaniya  ponadobilos'  by  mnogo
usilij. A esli by mne v ruki popalas' hotya by odna iz ego knig, ya  otyskal
by nuzhnyj klyuch. Imenno takuyu knigu ya i iskal, kogda  Umurhan  zastal  menya
vrasploh.
   - I ty by dejstvitel'no prinyalsya za etu  rabotu,  Safar?  -  potryasenie
sprosil Katal. - Ty by dejstvitel'no snyal proklyatie?
   - Nu konechno net, - skazal Safar,  k  ogromnomu  oblegcheniyu  Katala.  -
Kakoj smysl? CHtoby nam grozila opasnost'? Mne demony nuzhny ne bol'she,  chem
tebe.
   Kak Safar i obeshchal Koralinu, on nikomu  ne  rasskazyval  o  sobstvennom
opyte obshcheniya s demonami, dazhe Katalu. Poetomu on ne  stal  govorit',  chto
imeet bol'she prichin boyat'sya etih tvarej, nezheli staryj bukinist  mog  sebe
voobrazit'. No on ne raz  prihodil  k  mysli,  chto  vopreki  racional'nomu
ob®yasneniyu Koralina demonam vse zhe udalos' otyskat' put'  cherez  Zapretnuyu
Pustynyu. I imenno poetomu on tak chasto molilsya, chtoby obretennye  demonami
znaniya okazalis' pohoronennymi vmeste s nimi pod toj lavinoj.
   No ob etom on nichego ne skazal Katalu. Skazal zhe on vot chto:
   - Menya interesovalo tol'ko mnenie Aspera o Hadin. YA polagayu,  chto  delo
kasaetsya proishozhdeniya nashego mira. I vseh nas. Kak lyudej, tak i demonov.
   - |to dejstvitel'no ochen'  interesno,  Safar,  -  skazal  Katal.  -  No
prednaznacheno, dobavil by ya, dlya diskussii v ves'ma izbrannom krugu.  |tot
razgovor opasen. Proshu tebya, vo  imya  bezopasnosti  tebya  i  tvoej  sem'i,
ostav' eto delo. Zabud' Aspera. Zabud' Hadin.  Zanimajsya  userdno,  sdavaj
ekzameny. Umurhan smyagchitsya, ya uveren. Ty sposoben na  velikie  dela,  moj
yunyj drug. Tak ne spotknis' zhe sejchas. Dumaj o budushchem.
   - YA i dumayu, - strastno skazal Safar. - Neuzheli ty ne  vidish'?  V  moem
videnii... - On ne dogovoril. On uzhe ne raz podnimal etu temu v  besede  s
Katalom. - YA voobshche ne sobiralsya v Valariyu,  -  skazal  on.  -  |to  sem'ya
nastoyala, chtoby ya prinyal shchedroe predlozhenie Koralina. - Safar  rasskazyval
razlichnye nevnyatnye istorii o tom, pochemu Koralin tak privyazalsya  k  nemu.
Katal, ponimaya, chto tema eta shchepetil'naya, ne  rassprashival  o  detalyah.  -
Kogda ya otkazalsya, Gubadan vsplaknul. Slovno ya  lishil  ego  togo,  chem  on
gordilsya.
   - |to ya mogu ponyat', - skazal Katal.  -  Ved'  ty  zhe  byl  ego  luchshim
uchenikom. Ne u kazhdogo uchitelya popadayutsya takie ucheniki,  kak  ty,  Safar.
Takoj opyt schitaetsya dragocennym.
   - I tem ne menee, ne eto povliyalo na moe reshenie, - skazal Safar.  -  YA
lyublyu Kiraniyu. I ni za chto by ne pokinul ee. Mne nravilas' rabota s otcom.
No vot uzhe tri goda ya ne kasalsya vlazhnoj gliny.  Menya  presleduet  videnie
Hadin. YA ne mog spat' i pochti ne el. I  chem  bol'she  dumal  o  Hadin,  tem
bol'she oshchushchal svoe nevezhestvo. I edinstvennyj sposob odolet' eto sostoyanie
zaklyuchalsya v uchebe. Imenno Hadin izvlekla menya iz moej  doliny,  Katal.  I
eto Hadin vnov' vlechet menya sejchas.
   Glaza Safara pylali zharom yunosti. Katal vzdohnul, ne buduchi v sostoyanii
vspomnit' sebya v etoj situacii, kogda lish'  odna  bezumnaya  mysl'  vladeet
toboyu. Odnako zhe emu kazalos',  chto  sluchivsheesya  s  Safarom  nosit  bolee
slozhnyj harakter, nezheli yunosha rasskazyvaet. Zdes' porabotali  i  kakie-to
drugie sily. Kakoj-to gor'kij opyt. Vozmozhno, dazhe tragediya. Uzh ne zhenshchina
li? Vryad li. Uzh slishkom yun Safar.
   On uzhe podbiral  slova  dlya  novoj  pros'by  byt'  poostorozhnee,  kogda
poslyshalis' gromkie golosa i topot nog.
   Oba podnyali glaza i uvideli malen'kuyu figurku, bosonoguyu, v potrepannoj
odezhde, so vseh nog nesushchuyusya v ih storonu.
   - CHto sluchilos', Nerisa? - voskliknul Safar, kogda ona okazalas' ryadom.
   I tut zhe v nachale pereulka poslyshalis' golosa:
   - Derzhi vora! Derzhi vora!
   Nerisa, promchavshis'  mimo  nih,  vzletela  na  figovoe  derevo  podobno
strele, vypushchennoj iz luka, i skrylas' v gustoj listve.
   Minutu spustya pokazalsya tolstyj  lavochnik  v  soprovozhdenii  neskol'kih
muzhchin surovogo vida. Muzhchiny ostanovilis', tyazhelo dysha.
   - Gde on? - trebovatel'no sprosil lavochnik. - Kuda on delsya?
   - Kto delsya, ser? - sprosil Katal, izobraziv nevinnoe udivlenie.
   - Vor, - skazal odin iz surovyh muzhchin.
   - Vot zhe merzavec, - vmeshalsya lavochnik. - Nastoyashchee zhivotnoe, dolozhu  ya
vam. Ne budet preuvelicheniem  skazat',  chto  ya  ispugalsya  za  sobstvennuyu
zhizn', kogda pojmal ego na vorovstve.
   - My ne videli nikogo, kto podhodil by  pod  vashe  opisanie,  -  skazal
Safar. - Ne tak li, Katal?
   Katal izobrazil glubokuyu zadumchivost' i skazal:
   - Opredelenno net. A uzh my sidim tut ne pervyj chas.
   - Davajte osmotrim vse vokrug, -  skazal  odin  iz  surovyh  muzhchin.  -
Vozmozhno, eti dvoe dobryh grazhdan slishkom uvleklis'  vinom,  chtoby  chto-to
zametit'.
   - A ya vas uveryayu, chto nikto, podhodyashchij pod  vashe  opisanie,  zdes'  ne
prohodil, - skazal Katal. - No, vprochem, smotrite gde vam ugodno.
   Nerisa slegka razdvinula vetvi, chtoby posmotret' na to, chto  proishodit
vnizu.  Poka  muzhchiny  ee  iskali,  Katal  i  Safar  razvlekali  lavochnika
prazdnymi razgovorami, daby otvesti v storonu podozrenie.
   YUnaya vorovka byla nedovol'na soboj.  Ej  udalos'  sovladat'  so  svoimi
emociyami k naznachennomu sroku, no, kogda dela poshli nevazhno,  ee  ohvatila
panika. Kazn', k neudovol'stviyu mnogih azartnyh igrokov, proshla bez  suchka
i zadorinki. Reputaciya Tulaza ostalas' nepodmochennoj. A  zhenshchina  ostalas'
bez  golovy.  Vprochem,  tolpa  nasladilas'  priyatnym   zrelishchem.   ZHenshchina
okazalas' prekrasnoj, kak i obeshchali. I ochen' vpechatlyayushche  zavyvala,  kogda
tyuremshchiki razdevali ee, iz miloserdiya ostaviv dlya  prikrytiya  nagoty  lish'
kandaly na rukah. Tulaz pokazal sebya  opytnym  akterom,  izobrazivshim  ryad
neuverennyh dvizhenij nad ocharovatel'nymi okruglostyami u ego nog.  A  zatem
othvatil golovu s takoj legkost'yu, chto dazhe u slepogo duraka  ne  ostalos'
by somnenij, budto ego kamennoe serdce hot' na sekundu moglo drognut'.
   No neposredstvenno pered udarom zhenshchina izdala skorbnyj  ston,  kotoryj
ehom raznessya nad pritihshej ploshchad'yu. I v stone etom  soderzhalos'  stol'ko
muki, chto Nerisa ne sovladala so vspleskom emocij. Vpervye v  svoej  zhizni
ona razrydalas'. Eyu ovladelo  neodolimoe  zhelanie  nemedlenno  ubrat'sya  s
etogo uzhasnogo mesta.
   Lezvie Tulaza  otseklo  golovu  zhenshchine.  Tolpa  razrazilas'  gromovymi
privetstvennymi voplyami. Nerisa sprygnula s furgona, prizemlivshis' licom k
lavke. Nuzhnyj ej predmet blesnul s  odnogo  iz  lotkov.  Ona  instinktivno
shvatila ego, i  tut  zhe  razdalsya  vopl'  lavochnika.  Nerisa,  nichego  ne
soobrazhaya, brosilas' v tolpu.
   - Vor! - zavopil lavochnik.
   Nesmotrya na ohvativshuyu ploshchad' sumyaticu posle kazni, surovye  ohranniki
- a imenno oni sejchas  iskali  ee  v  "Tryasine  dlya  durakov"  -  uslyhali
lavochnika i brosilis' na ego krik. Perepugannaya tolpa  razdvigalas'  pered
nimi. Odin iz ohrannikov uspel dazhe shvatit' devushku za ruku, no ona pnula
ego v pah, on vzvyl i otpustil ee. Nerisa pomchalas'  tak,  kak  nikogda  v
zhizni eshche ne begala. No ohranniki s ploshchadi byli lyud'mi  doshlymi  v  svoem
dele, poetomu, znaya vse tryuki, perekryli  ej  vozmozhnye  puti  k  begstvu,
blokirovav pereulki. I Nerisa,  k  ee  gromadnomu  stydu,  zapanikovala  i
brosilas' pryamikom k "Tryasine dlya durakov", edinstvennomu mestu, gde  hot'
kto-to zabotilsya ob oborvannoj malen'koj vorovke, ne znavshej ni materi, ni
otca, ni maloj toliki tepla.
   Nerisa pohlopala po rubashke,  pod  kotoruyu  spryatala  ukradennuyu  veshch'.
Podarok dlya Safara. Poglyadev vniz skvoz' gustuyu  listvu  figovogo  dereva,
ona  uvidela,  kak  Safar  protyagivaet  monety,  zhelaya  kupit'   lavochniku
kuvshinchik vina.  Ona  ochen'  nadeyalas',  chto  podarok  Safaru  ponravitsya.
Vorovannyj ili net, no dobyt on byl po samoj dorogoj cene. Nerisa uvidela,
kak vernulis' surovye muzhchiny, kachaya golovami i  soobshchaya,  chto  ih  zhertva
uskol'znula. Safar zakazal eshche vina. Katal prines. I poka nalivali  pervye
chashi i  zvuchali  pervye  tosty,  Nerisa  soskol'znula  s  vetki  na  stenu
pereulka.
   Zatem po vodostochnoj  trube  zabralas'  na  kryshu  sosednego  zdaniya  i
skrylas'.


   Studencheskij  kvartal  predstavlyal  soboj  starejshuyu   chast'   Valarii,
neryashlivo zastroennyj mezhdu zadami mnogokupol'nogo hrama i samoj  zapadnoj
stenoj. Zapadnye vorota postroili  mnogo  vekov  nazad.  Pol'zovalis'  imi
malo, ne remontirovali, i korol' prosto prikazyval  zapirat'  ih  nadolgo,
daby  ne  tratit'sya  na  vosstanovlenie.  Sam  kvartal  predstavlyal  soboj
labirint ulochek iz osypayushchihsya sten, ulochek  nastol'ko  uzkih,  chto  dveri
domov otkryvalis' pryamo  naruzhu,  perekryvaya  dvizhenie.  V  chasy  rynochnoj
aktivnosti obitateli domov riskovali zhiznyami  i  konechnostyami,  vyhodya  iz
domov pryamo v potok tyazhelo  gruzhennyh  furgonov.  Sami  doma  i  magaziny,
bednejshie v gorode, stroilis' bez vsyakogo  plana,  lepyas'  drug  k  drugu,
sostavlyaya bezumnuyu putanicu.
   Safar prozhival v razvalinah, ostavshihsya ot bashni vorot zapadnoj  steny.
On arendoval ugol u starogo strazhnika, schitavshego sebya sobstvennikom bashni
potomu, chto korolyu ot nee vse ravno ne bylo proku. Predlagal on postoyal'cu
i stol - odin raz v den' blyuda, prigotovlennye ego zhenoj.  Bashnya  sostoyala
iz dvuh pomeshchenij, nadstroennyh pryamo nad stenoj. Safara syuda privlekla ne
tol'ko deshevizna zhil'ya. Ditya gor, on naslazhdalsya otsyuda otkrytym vidom  na
ves' gorod s odnoj storony i na ogromnuyu ravninu - s drugoj. Po  nocham  zhe
bashnya predstavlyala soboj chudesnoe mestechko dlya izucheniya  neba,  gde  mozhno
bylo proveryat' znaniya, pocherpnutye iz knig snotolkovatelej.
   Otsyuda chudesno smotrelis' zakaty,  i  imenno  sejchas,  neskol'ko  chasov
spustya posle sceny v "Tryasine dlya durakov", Safar, raskinuvshis' na shirokom
kamennom podokonnike, provozhal uhodyashchee svetilo ostatkami vina.  S  drugoj
storony kvartala Safaru vtoril zhrec, raspevayushchij  psalmy  s  bashni  hrama.
Slova usilivalis' magiej, raznosyas'  nad  vsem  gorodom.  Psalmy  yavlyalis'
ezhednevnoj mol'boj k bogam, ohranyayushchim noch':

   My, zhiteli Valarii, lyudi dobrye i blagochestivye.
   Blagoslovenny, blagoslovenny.
   Nashi zheny neporochny, deti pochtitel'ny.
   Blagoslovenny, blagoslovenny.
   Zlodei i negodyai boyatsya nashego goroda.
   Blagoslovenny, blagoslovenny.
   Zdes' zhivut tol'ko vernye.
   Blagoslovenny, blagoslovenny...

   S okonchaniem psalma Safar gromko  rashohotalsya.  Vse  eshche  nemnogo  pod
hmel'kom, on nashel eto hanzheskoe raspevanie  dostatochno  zabavnym.  Psalom
yavlyalsya  tvoreniem  Umurhana,  zanimavshim  vtoroe  polozhenie  v  hrame.  I
schitalsya - v osnovnom samymi yarymi  priverzhencami  Umurhana  -  velichajshim
zaklinaniem  v  istorii,  kotorym  tot  nizverg  svoego  neposredstvennogo
nachal'nika - maga. A kogda  eto  proizoshlo,  on  ob®edinilsya  s  Didima  i
Kalazarisom, togda eshche yunymi i chestolyubivymi lordami, chtoby sdelat' Didima
korolem, a Kalazarisa - ego glavnym vizirem. I troica po sej den'  pravila
Valariej s zhestokim userdiem.
   Dlya Safara zhe eto vechernee pesnopenie yavlyalos' lish'  urodlivoj  shutkoj.
Zagadochnoj i, vozmozhno, naihudshego sorta izdevkoj, sozdannoj, mozhet  byt',
samim Garle, mrachnym shutom bogov.  Da  i  sushchestvovalo  li  zlo  vne  sten
Valarii? Ili vnutri nih?
   Vpervye on uslyhal etot psalom pochti dva goda nazad. I v tot den',  kak
i sejchas, tak zhe on smotrel na sadyashcheesya solnce...


   Malen'kij i zhalkij karavan vez lish' vsyakie  otbrosy  s  lotkov  dalekih
rynkov. Samym luchshim byl verblyud, na kotorom sidel Safar. |to  gryaznoe,  s
durnym harakterom zhivotnoe on nanyal  dlya  svoego  puteshestviya.  Brosok  iz
Kiranii - a vernee, perepolzanie - on sovershil v tri priema. Pervyj  -  do
rechnogo porta u podnozhiya Bozhestvennogo Razdela  -  s  gruppoj  palomnikov.
Vtoroj - s pogonshchikami, vedushchimi stada krupnogo rogatogo skota s  vysohshih
ravnin k novym pastbishcham. Tam-to on i natknulsya na  etot  karavan,  idushchij
pryamikom v  Valeriyu,  i  primknul  k  nemu,  ekonomya  mnogie  dni  i  mili
puteshestviya.
   Solnce bystro sadilos', kogda on pod®ehal  k  gorodu,  raskachivayas'  na
verblyude, kak rybak na nespokojnoj vode. Ogromnye steny Valarii okrasilis'
v rozovyj cvet, stanovyas' pohozhimi na zapretnye kryazhi mrachnyh gor.  Poverh
sten pobleskivali  kupola  domov  i  bashni  hramov.  Mezhdu  nimi  vstavali
konicheskie kryshi prochih stroenij. Vechernij  veterok  donosil  ekzoticheskie
zvuki i zapahi Valarii:  plotnoe  gudenie  mnogolikoj  tolpy,  lyazgan'e  i
klacan'e rabotayushchih masterskih, zapah dyma ot  ochagov  i  trebuhi,  gde  k
plohomu myasu dobavlyali mnogo dobrogo chesnoka. Atmosfera odnovremenno  byla
i chuvstvennoj i opasnoj, mnogoobeshchayushchej i ugrozhayushchej.
   Glavnye vorota ohranyal vzvod soldat pod  korolevskim  styagom  Didima  -
pozolochennye list'ya figovogo dereva, napominayushchie o tom, chto neskol'ko sot
let nazad Valariya predstavlyala soboj lish' nebol'shoj oazis dlya  kochevnikov.
Vorota vyglyadeli grozno - kak razverstaya past'. Tol'ko vmesto zubov sverhu
torchali chernye zheleznye podnyatye brus'ya, tolshchinoj s taliyu cheloveka i grubo
zaostrennye. Hozyain  karavana,  pustoj  malen'kij  chelovechek  s  begayushchimi
glazkami, prinyalsya torgovat'sya s soldatami za vhod v gorod. No,  ne  sumev
ili ne pozhelav sojtis' v cene, poluchil prikaz razbivat' lager' na noch'  za
stenami, srazu zhe za ogromnym rvom, okruzhayushchim  gorod.  Vprochem,  rov  uzhe
davno ne rassmatrivalsya  nikem  kak  sredstvo  zashchity  goroda,  i  v  nego
svalivali musor i dazhe trupy slishkom bednyh grazhdan, ne imeyushchih sredstv na
prilichnye pohorony. Po yame brodili zakopchennye ot  dyma  figury,  fakelami
podzhigaya to, chto mozhet goret', i privodya rov v podobie poryadka.  |to  byli
gorodskie sborshchiki musora, schitavshiesya stoyashchimi na  stol'  nizkoj  stupeni
obshchestva, chto dazhe vzglyad na nih sulil neschast'e smotrevshemu, ne govorya uzh
o tom, chtoby ih kosnut'sya.
   Safar, ne zhelaya sebe  prelestej  takoj  nochevki,  robko  priblizilsya  k
serzhantu,  komanduyushchemu  ohranoj,  i  protyanul   rekomendatel'noe   pis'mo
Koralina,  napisannoe  izyashchnym  pocherkom  i  skreplennoe  tolstoj  zolotoj
pechat'yu. Ono proizvelo stol' sil'noe  vpechatlenie  na  serzhanta,  chto  tot
vzmahom ruki  razreshil  Safaru  projti  cherez  vorota.  Safar  zameshkalsya,
vglyadyvayas' v ogromnyj tunnel', tyanushchijsya  v  stene.  Na  druguyu  storonu,
vidimuyu lish' tusklym pyatnom razmerom  s  tarelku,  vel  dlinnyj  i  temnyj
prohod.
   Togda-to on vpervye i uslyhal etot psalom, zavyvayushchij golos izdaleka  i
v to zhe vremya blizko:

   My, zhiteli Valarii, lyudi dobrye i blagochestivye.
   - Blagoslovenny, blagoslovenny...

   |ti slova tak napugali ego, chto  on  reshil  bylo  povernut'  nazad.  No
serzhant podtolknul ego.
   - Dvigaj zadnicej, malyj, -  s  grubovatym  yumorom  skazal  serzhant.  -
Segodnya byl tyazhelyj den', i menya davno v odnoj gorodskoj taverne podzhidaet
horoshen'kaya shlyuha.
   Safar poslushalsya i dvinulsya v temnote tunnelya  k  vse  uvelichivayushchemusya
pyatnu sveta. Psalom zvenel v ego ushah:

   ...Zdes' najdesh' tol'ko vernyh.
   Blagoslovenny, blagoslovenny...

   S ogromnym oblegcheniem on vyshel  s  drugoj  storony  steny.  Pesnopenie
stihlo, duh ego  vospryal.  On  oglyadelsya,  ne  znaya,  kuda  idti,  a  noch'
priblizhalas', i so vseh storon na nego glyadeli lish' temneyushchie ulicy. Tut i
tam  cherez  plotno  zahlopnutye  stavni  probivalis'  poloski   sveta.   V
sgushchayushchejsya t'me lish' tverdyj bulyzhnik pod nogami podskazyval,  chto  zdes'
doroga.
   Vspyhnuli fakely, i on razglyadel nedaleko vyvesku traktira. U vhoda  vo
vseuslyshan'e traktirnyj zazyvala vykrikival:
   - Pohlebka i nochlezhka za shest' medyakov. Pohlebka i  nochlezhka  za  shest'
medyakov...
   Safar pospeshil na krik zazyvaly, ne otpuskaya rukoyati kinzhala.  Noch'  on
provel s udobstvami, kakie tol'ko mog  predostavit'  deshevyj  traktir.  Na
sleduyushchij  den'  on  okazalsya  u  doma  lorda  Muzina,  szhimaya  v   ladoni
rekomendatel'noe pis'mo.
   Na mazhordoma lorda  Muzina  kalligrafiya  i  zolotaya  pechat'  pis'ma  ne
proizveli stol' glubokogo vpechatleniya, kak na serzhanta. S  kamennym  licom
on vzyal pis'mo i lenivo oglyadel pechat' Koralina.
   - ZHdi zdes', - povelitel'no proiznes on.
   Safar zhdal, i zhdal dolgo, protoptav tropku v pyli u vorot doma  Muzina.
Korotaya vremya, on razglyadyval tolpu i ulichnuyu suetu. Emu hot' i dovodilos'
ranee  byvat'  v  Valarii,  no  vmeste  s  otcom,  i  vpechatleniya  u  nego
sohranilis' lish' detskie. Teper' zhe on vpervye okazalsya zdes' odin i uzhe v
ser'eznom  vozraste.  On  neterpelivo  oglyadyval  tolpu,  vyiskivaya  sledy
razvrata, o kotorom preduprezhdal Gubadan. No esli i  bylo  v  etom  gorode
nechto podobnoe, to ono skryvalos' za stenami  domov,  vystroivshihsya  vdol'
ulicy. On ustal i progolodalsya, no ne otvazhivalsya pokinut' svoj post, daby
ne propustit' vozvrashcheniya mazhordoma.
   Nakonec, kogda den'  pochti  zakonchilsya  i  priblizhalas'  pora  vechernej
molitvy, chelovek vernulsya. On smorshchilsya, slovno ot Safara durno pahlo.
   - Derzhi,  -  skazal  on,  nebrezhno  podavaya  Safaru  svernutyj  svitok,
skreplennyj eshche myagkoj na oshchup' pechat'yu Muzina. Bukvy kazalis' neryashlivymi
po sravneniyu s kalligrafiej rekomendatel'nogo pis'ma Koralina.
   - Gospodin rasporyadilsya, chtoby ty zavtra yavilsya v glavnyj hram.  Otdash'
pis'mo odnomu iz pomoshchnikov lorda Umurhana.
   Mazhordom otryahnul ruki, slovno  izbavivshis'  ot  chego-to  nedostojnogo,
povernulsya i ushel.
   Safar byl sbit s tolku.
   - Izvinite menya, drug, - okliknul on ego v spinu.  Mazhordom  zastyl  na
hodu. Povernuvshis', on  osmotrel  Safara  snizu  doverhu,  skrivivshis'  ot
otvrashcheniya. Safar, ne obrashchaya na eto vnimaniya, skazal:  -  YA  nadeyalsya  na
vstrechu s vashim gospodinom. U menya dlya nego podarki ot moego otca i materi
i pozhelaniya zdorov'ya i procvetaniya.
   Mazhordom fyrknul:
   -  Moj  gospodin  ne  nuzhdaetsya  v  takih  podarkah.  CHto  zhe  kasaetsya
vstrechi... YA ne stanu  oskorblyat'  dostoinstva  gospodina  trebovaniem  ot
persony takogo polozheniya.
   Safar oshchutil, kak krov' brosilas' v lico, no sovladal s soboj.
   - No on, po krajnej  mere,  soglasilsya  finansirovat'  moe  obuchenie  v
universitete? - sprosil on, pokazyvaya pis'mo.
   - Moj gospodin vyskazalsya o takom namerenii, - otvetil mazhordom.  -  Na
tvoe obuchenie budet vydelena opredelennaya summa.  Poskol'ku  lord  Koralin
obeshchal vozmestit' vse neobhodimye izderzhki. - Mazhordom sdelal podcherknutuyu
pauzu,  zatem  skazal:  -  On  velel  predupredit'  tebya,  chtoby   ty   ne
zloupotreblyal   ego   dobrotoj   i    druzhboj    s    lordom    Koralinom.
Blagotvoritel'nost'  lorda  Muzina  na  etom  zakanchivaetsya.  Tak  chto  ne
vozvrashchajsya syuda bol'she. Tebe vse ponyatno?
   Safaru zahotelos' shvyrnut' pis'mo v etu uhmylyayushchuyusya fizionomiyu. No  on
dal sebe obeshchanie ne sryvat'sya i, proglotiv gordye slova, ushel, nichego  ne
govorya. Na sleduyushchij den', provedya noch' v zlobnom zubovnom skrezhetanii, on
dobralsya do glavnogo hrama Valarii.
   Put' ego prolegal cherez centr velikogo goroda, stoyashchego na  peresechenii
torgovyh  putej.  Sceny,  zapahi,  vidy  i   zvuki   zacharovyvali.   Tolpa
prodvigalas' nastol'ko plotno, chto kucheram tyazhelo gruzhennyh furgonov  lish'
rugan'yu udavalos' probivat'  sebe  dorogu.  Lyudi  ne  obrashchali  na  Safara
nikakogo vnimaniya, no, sluchajno zadev ego,  serdito  branilis'.  Pri  etom
kazhdyj derzhal golovu nizko  opushchennoj,  daby  ne  vstretit'sya  vzglyadom  s
drugim. Tolpa uvlekala  ego  mimo  poproshaek,  vykrikivayushchih:  "Milostyni,
milostyni, radi bogov"; mimo shiroko otkrytyh okon, iz kotoryh edva  odetye
zhenshchiny oklikali "robkogo yunoshu" zaderzhat'sya v ih  ob®yatiyah.  Magaziny  po
prodazhe roskoshnyh kovrov i izobilie yuvelirnyh  ukrashenij  sosedstvovali  s
kofejnyami i opiumnymi lavkami. Vory vseh vozrastov i oboih polov shnyryali v
tolpe, dobyvaya zhelaemoe po mere sposobnostej.
   I  nad  vsem  etim  zavorazhivayushchej  pesnej,  s  bubnami,  barabanami  i
kolokol'chikami ulichnyh uveselitelej, stoyal neumolchnyj hor:
   - Arahisy! Arahisy! Solnechnye, goryachie!
   Ili:
   - Rozovyj puding! Rozovyj puding! Sladkij kak devushka!
   Ili:
   - SHerbet! SHerbet ledyanoj!
   Ogromnaya ploshchad', zanyataya glavnym hramom  i  universitetom,  sostavlyala
svoj gorod za stenami vnutri goroda.  Kamennye  monstry  stoyali  po  bokam
arochnogo vhoda bez vorot. Ohrana otsutstvovala, i lish'  lyudi  v  zhrecheskih
togah i grubyh studencheskih mantiyah snovali  tuda  i  syuda,  kak  pchely  v
lesnom ul'e. Safar sprosil dorogu  i  vskore  okazalsya,  minovav  labirint
hramovyh  stroenij,  u  kontory  glavnogo  chinovnika.  Tam  on  predstavil
rekomendatel'noe pis'mo i vnov' poluchil ukazanie zhdat'.
   Na etot raz on podgotovilsya. Daby skorotat' vremya, on prihvatil s soboj
edu, pit'e i  staruyu  knizhku  po  astronomii.  Zapasy  ego,  kak  i  den',
podhodili k koncu, i on obratilsya k knige kak  raz  v  tot  moment,  kogda
hudoj zhrec s krasnymi glazami i toroplivymi dvizheniyami vernulsya s otvetom.
   - Pojdem, pojdem so mnoj, - skazal on. Tut zhe  povernulsya  i  zasemenil
vpered, dazhe ne oglyadyvayas' na Safara.
   Safaru prishlos' pospeshit', chtoby ne otstat'.
   - Menya prinyali, gospodin? - sprosil on.
   - Ne zovi menya gospodinom. Ne zovi menya gospodinom, - zachastil zhrec.  -
Prosto pravednikom. Prosto pravednikom...
   - Prostite moe nevezhestvo, pravednik,  -  perebil  ego  Safar.  -  Menya
prinyali na uchebu?
   - Da, da. Teper' vot syuda. Teper' vot syuda.
   Safar okazalsya v ogromnoj pustoj stolovoj, s kamennym  polom,  pokrytym
korkoj zasohshej pishchi.
   ZHrec skazal:
   - Otskrebi eto. Otskrebi eto.
   On ukazal na vedro s gryaznoj vodoj, v kotoroj plavala shchetka.
   Kogda Safar podnyal golovu, zhrec uzhe speshil proch'.
   - Podozhdite, pravednik! - zakrichal on emu vsled. No malen'kij zhrec  uzhe
skrylsya za dver'yu, zahlopnuv ee za soboj.
   Safar vzyalsya za vedro i shchetku, vstal na koleni  i  prinyalsya  otskrebat'
gryaz'. Derevenskij paren' nikakuyu rabotu ne schital zazornoj. Tak on  skreb
neskol'ko chasov, no bez osobogo uspeha, poskol'ku voda  v  vedre  byla  ne
chishche pola. Ko vremeni vechernej molitvy za nim prishel prisluzhnik postarshe i
otvel v ogromnuyu  spal'nyu,  bitkom  nabituyu  studentami-pervogodkami.  Emu
vydali odeyalo,  ukazali  mesto  dlya  span'ya  na  polu  i  snabdili  rzhavoj
metallicheskoj chashkoj s  holodnoj  zharenoj  kartoshkoj,  cherstvym  pshenichnym
rogalikom i yajcom, svarennym vkrutuyu.
   Poka on s volch'im appetitom unichtozhal sned', prisluzhnik vkratce soobshchil
emu ob obyazannostyah, v osnovnom svodivshihsya k otskrebyvaniyu gryaznyh polov.
   - Kogda zhe nachnutsya zanyatiya? - sprosil Safar.
   Prisluzhnik rassmeyalsya.
   - Oni uzhe nachalis', - skazal on i udalilsya bez dal'nejshih ob®yasnenij.
   Safar uzhe davno uznal ot Gubadana, chto uchitelya  lyubyat  prismatrivat'sya.
"CHto zh, - podumal on, - esli otskrebyvanie polov - pervyj urok, tak tomu i
byt'". Tem on i zanimalsya celyj mesyac,  zaderzhivayas'  vo  vremya  perenoski
vedra s vodoj u durno pahnushchih masterskih i lekcionnyh zalov, otkuda  ehom
donosilis' krasnorechivye golosa zhrecov.
   Zatem ego vyzval k sebe Umurhan, i bol'she emu ne prihodilos' zanimat'sya
uborkoj.


   Safar vernulsya k real'nosti. On proter glaza, otmetiv, chto za oknom uzhe
zasverkali zvezdy. Uvidev hvost komety nad Domom  SHuta,  on  zadumalsya  ob
astral'nom znachenii videniya. Tut on uslyhal nekij zvuk - kto-to skrebsya  v
dver'. Skvoz' sumyaticu myslej i vospominanij do nego doshlo, chto zvuk  etot
on uzhe slyshal minutu nazad. "Nu  da,  -  podumal  on,  -  ya  razmyshlyal  ob
Umurhane, i chto-to prervalo menya. |tot samyj shum u dveri".
   Poslyshalsya chej-to golos:
   - Safar, ty ne spish'?
   Sovsem  yunosheskij  golos.  Safar  zadumalsya,  no  tut   zhe   ulybnulsya,
soobraziv, kto eto mozhet byt'.
   - Zahodi, - skazal on.





   Za gruboj dver'yu  iz  dosok  Nerisa  toroplivo  priglazhivala  volosy  i
popravlyala naryad. Ona nadela korotkuyu  svobodnuyu  tuniku,  otkryvayushchuyu  ee
dlinnye nogi, i tugo zatyanula poyas, daby figura  ne  vyglyadela  sovsem  uzh
mal'chisheskoj. Ves' ee naryad - seraya  tunika  i  svetlye  rejtuzy  -  davno
poiznosilsya,  no  na  tkani  dobrotnogo  kachestva  zaplatki   byli   pochti
nezametny.
   - Navernoe, eto Nerisa, da? - donessya do nee golos Safara.
   Ona uslyhala, kak on rassmeyalsya.
   - Nu a esli eto kakoj-nibud' brodyaga, to ty naprasno tratish'  vremya,  o
drug nochi. Vse svoi den'gi ya potratil na vypivku i drugie nizmennye celi.
   Nerisa  zahihikala  i  tolchkom  otkryla  dver'.  Safar  usmehnulsya   ej
privetstvenno s podokonnika,  gde  on  sidel.  Belaya  studencheskaya  mantiya
obtyagivala ego sil'nye nogi gorca. Nerisa podumala,  chto  eshche  nikogda  ne
videla takogo krasivogo yunoshi, vysokogo i strojnogo, s shirokimi plechami  i
uzkoj  taliej,  peretyanutoj  krasnym  poyasom  prisluzhnika.  U  nego   byla
olivkovogo cveta kozha, a nad polnymi gubami izyashchno izgibalsya nos.  Temnye,
korotko podstrizhennye volosy pryamymi pryadyami navisali  nad  glazami  stol'
golubymi, chto serdce Nerisy rastayalo, edva ona vpervye zaglyanula v nih.
   On podozval ee k oknu.
   - YA nablyudal za kometoj, - skazal on, ukazyvaya na zvezdnoe nebo.
   Ona podoshla i peregnulas' cherez ego nogi, chtoby videt' luchshe.
   - Von tam, - pokazyvaya, skazal Safar. -  V  napravlenii  Harle  -  Doma
SHuta, Arlekina.
   Ona  uvidela   dlinnoe   uzkoe   sozvezdie   Arlekina,   otlichimoe   po
ostrokonechnomu kolpaku i fizionomii s kryuchkovatym nosom. Liniyu  podborodka
peresekala blednaya polosa hvosta komety.
   - YA vizhu ee, -  skazala  Nerisa  golosom,  zadrozhavshim  ot  blizosti  k
Safaru. Ona  vzvolnovanno  otvernulas',  chtoby  on  ne  zametil,  kak  ona
vspyhnula. - Nadeyus', ya ne pomeshala tebe?
   - A, erunda, - otvetil Safar. - YA vse ravno skuchayu bez sester. No  esli
ty s nimi kogda-nibud'  poznakomish'sya,  ne  rasskazyvaj  to,  chto  ya  tebe
doveril. - On zasmeyalsya. - No ya dejstvitel'no skuchayu bez nih. YA ved' vyros
vmeste s nimi, i teper' mne ih ne hvataet. Ne  budesh'  vozrazhat',  esli  ya
budu predstavlyat' tebya odnoj iz nih?
   Nerisa ves'ma i ves'ma vozrazila by. Ona eshche ne znala  tolkom,  chto  ej
nuzhno ot Safara, no navernyaka ne bratskie chuvstva.
   Uperev ruku v bedro, ona postaralas' pridat' sebe  vid  po  vozmozhnosti
vzrosloj zhenshchiny.
   - No esli ty tak tomish'sya bez  zhenshchin,  Safar  Timur,  -  skazala  ona,
otchayanno nabirayas' muzhestva, - pochemu ya ne videla tebya ni s  odnoj?  Krome
menya, razumeetsya. - Ona mashinal'no popravila volosy. - Drugie studenty  iz
bordelej ne vylezayut.
   K  vostorzhennomu  voshishcheniyu  Nerisy,  Safar  vspyhnul  i,   zapinayas',
zabormotal v otvet:
   - YA... hm... ne zanimayus'... takimi delami. - On sovladal  s  soboj.  -
Odnazhdy ya uzhe svalyal duraka, - skazal on. - I dumayu, s teh por poumnel.
   Nerisa kivnula, pro sebya podumav: ponyatno, eto byla zhenshchina! YAsno,  chto
on poluchil gor'kij urok. Ona tut  zhe  voznenavidela  tu  zhenshchinu,  kotoraya
zastavila stradat' Safara. No odnovremenno ee poradovalo i to, chto v  etoj
oblasti u predmeta ee vozdyhanij, takogo krasavca i, veroyatno,  nastoyashchego
muzhchiny, dela obstoyat nevazhno.
   - I chto zhe s nej sluchilos'? - sprosila ona.
   - S kem?
   - S toj zhenshchinoj, kotoraya tebya ogorchila.
   Safar skis.
   - Vot uzh ne dumal, chto ty srazu vse pojmesh'. - Zatem on pozhal plechami i
skazal: - Ee zvali Astariya.  U  menya  hvatilo  gluposti  vlyubit'sya  v  etu
kurtizanku.  No  ona  dostatochno  yasno  dala  ponyat',  chto  ne  sobiraetsya
svyazyvat' svoyu sud'bu s synom gorshechnika. YAsno bylo, chto v ee  grandioznye
plany ya ne vpisyvalsya.
   Poka Nerisa razmyshlyala nad uslyshannym, Safar usadil ee na  goru  staryh
podushek i kovrikov, zamenyavshih mebel'. Sam on uselsya ryadom. Ona  s  trudom
otvela glaza ot ego dlinnyh nog.
   - Nado polagat', tebe dostalos' ot Katala, -  skazal  Safar,  uhodya  ot
predydushchej temy.
   - CHto? - neskol'ko osharashenno sprosila Nerisa.
   Safar, ulybayas', skazal:
   -  Posle  togo,  kak  tot,  hm,  tolstyj  dzhentl'men  i  ego...  druz'ya
udalilis',   ya   dumayu,   ty   slozhivshuyusya   situaciyu   nazvala    obychnym
"nedorazumeniem"?
   - No ved' tak ono i bylo! - skazala Nerisa. S oblegcheniem  i  nekotorym
razocharovaniem ona uvidela, chto on podotknul  poly  mantii  akkuratno  pod
nogi. - YA zhe sobiralas' rasplatit'sya. A on reshil, chto ya vorovka. Navernoe,
potomu, chto ne uvidel deneg u menya v ruke.
   - No ty dolzhna priznat', Nerisa, - skazal Safar, -  chto  za  toboj  uzhe
davno voditsya eta privychka, kak by eto nazvat', brat' vzajmy.
   Nerisa pozhala plechami.
   - Nu u menya prosto obraz zhizni takoj, - otvetila ona. - I ya  znayu,  chto
stariku Katalu menya ne ponyat'. On, mozhet byt', voobshche dumaet, chto  u  menya
gde-to est' sem'ya. I v odin prekrasnyj den' oni vernutsya,  i  ya  perestanu
nochevat' v "Tryasine dlya durakov", i snova zazhivu v sem'e. No etogo nikogda
ne proizojdet. Vot ya i kradu. YA by ne delala etogo, esli  by  u  menya  vse
bylo.
   - |to ya ponimayu, - skazal Safar. - YA,  razumeetsya,  vyros  ne  tak,  no
videl v Valarii, kak po-raznomu skladyvaetsya u lyudej  zhizn'.  YA  hotel  by
tebe chem-nibud' pomoch'. No u menya i na sebya-to vremeni pochti net.
   - Ty i tak mne pomogaesh', - vdrug strastno skazala Nerisa,  no  tut  zhe
gluboko vzdohnula i uspokoilas'. - YA hochu skazat', chto ty pokazyvaesh'  mne
svoi knigi. I uchish' menya. I ya sama oshchushchayu  sebya  studentkoj.  Edinstvennoj
devoj... ya imeyu v vidu zhenshchinoj, v universitete.
   Katal daval ej uroki pis'ma i chteniya, no ona otnosilas'  k  urokam  bez
osobogo rveniya, poka Safar ne prinyal ee pod svoe  intellektual'noe  krylo.
Obladaya smyshlenym umom, Nerisa na letu shvatyvala vse, chto on rasskazyval,
i dazhe s neterpeniem stremilas'  uznavat'  vse  bol'she  u  stol'  yunogo  i
krasivogo nastavnika.
   Safar vzdohnul.
   - A ved' ya pytalsya obuchat' tebya logike, - skazal on. - Davaj  obratimsya
k osnovnomu punktu  tvoej  zashchity,  kotoryj  sostoit  v  tom,  chto  bednyj
besprizornyj rebenok vynuzhden vorovat' i chto eto - v poryadke veshchej.
   - I eto pravda, - reshitel'no otozvalas' Nerisa.
   - Ochen' horosho, -  skazal  Safar.  -  Dopustim.  No  togda  proshu  tebya
otvetit': chto zhe takoe zhiznenno neobhodimoe ty obnaruzhila na  lotke  etogo
tolstogo moshennika?
   - Vot eto, - skazala Nerisa, robko  vystavlyaya  na  obozrenie  malen'kij
bumazhnyj svertok. - |to dlya tebya... Podarok.
   Brovi Safara prygnuli vverh.
   - Podarok? Ty ukrala podarok? - Ton golosa zvuchal ukoryayushche, no pri etom
on razvertyval upakovku, govorya:  -  Tak  nel'zya,  Nerisa.  Nel'zya  krast'
podarok. CHert, da voobshche nel'zya vorovat'. Pri etom ya zhe eshche i vinovat...
   On smolk, kogda razvernul ukradennyj predmet.
   |to  byla  malen'kaya  kamennaya,  pochernevshaya  ot  vremeni  cherepaha,  s
dugoobrazno torchashchimi iz pancirya lapami. Na skladchatoj shee sidela golova s
razinutoj  klyuvoobraznoj   past'yu,   slovno   v   presledovanii   rybeshki.
Ocharovatel'naya igrushka dlya rebenka iz dalekogo proshlogo.
   Pervoe potryasenie dlya Safara nastupilo tut  zhe,  kogda  on  ponyal,  chto
nikakaya  eto  ne  igrushka,  a  drevnij  idol,   predstavlyayushchij   odnu   iz
bozhestvennyh cherepah. V kazhdoj malejshej  detali  prosmatrivalos'  ogromnoe
staranie, tak chto cherepashka  vyglyadela  pochti  zhivoj.  Vtoroe,  eshche  bolee
moguchee potryasenie ozhidalo ego, kogda on rassmotrel risunok na ee pancire.
Bol'shoj zelenyj ostrov byl okruzhen omyvayushchim berega  morem.  Nad  ostrovom
vozvyshalas' ogromnaya krasnaya gora s chudovishchnym  likom,  izo  rta  kotorogo
vyryvalis' yazyki plameni.
   - Hadin, - vydohnul Safar.
   - Ty zhe vsegda upominal o nej, - skazala Nerisa, s radost'yu nablyudaya za
vyrazheniem blagogoveniya na ego lice. Vid ego lica umen'shal  te  stradaniya,
kotorye ispytala devushka, nablyudaya za kazn'yu zhenshchiny. -  I  potom,  ty  zhe
pokazyval mne etu kartinku v tvoih  knigah.  Kogda  uvidela  cherepashku,  ya
srazu ponyala, chto eto imenno to, chto ty hochesh'. - Ona  pozhala  plechami.  -
Vot ya i vzyala ee.
   Safar ulybalsya i kival, no po otsutstvuyushchemu vyrazheniyu ona ponyala,  chto
vryad li on slyshit ee. Nerisa zamolchala,  zacharovanno  nablyudaya,  kak  ruka
Safara tyanetsya k cherepashke, slovno k  volshebnomu  magnitu.  On  vzdrognul,
kogda pal'cy kosnulis' kamnya, i glaza ego udivlenno rasshirilis'.
   - Magicheskaya cherepashka, - prosheptal on.
   On podnyal figurku i prinyalsya  povorachivat',  rassmatrivaya  pod  raznymi
uglami.
   - Interesno, otkuda ona vzyalas'? - sprosil on. - Kak okazalas' zdes'?
   Nerisa nichego ne govorila, ponimaya, chto Safar prosto vyskazyvaet  vsluh
svoi mysli. On tak  uvleksya  cherepashkoj-bozhkom,  chto  u  Nerisy  poyavilos'
oshchushchenie, budto ona cherez okno podglyadyvaet za ch'ej-to lichnoj zhizn'yu.
   Lico Safara proyasnilos', a ot ulybki v komnate stalo svetlee.
   - Spasibo tebe, Nerisa, - skazal on prosto.  -  Za  takoj  podarok  mne
nikogda s toboj ne rasplatit'sya.
   Zatem, k ee ogromnomu udovol'stviyu, on obnyal ee rukoj za plechi i prizhal
k sebe.  Ot  legkogo  poceluya  v  guby  ona  zatrepetala,  odnovremenno  i
vzvolnovannaya i ispugannaya. A kogda  on  otpustil  ee,  v  nej  prosnulas'
nenavist' k bratskoj nezhnosti v ego glazah.
   Mstya za sebya, ona ukazala na cherepashku i skazala:
   - A ved' ya ukrala ee, zabyl? Ty uveren, chto  hochesh'  ispachkat'  ob  nee
svoi ruki?
   - |to ne vazhno, - otvetil Safar, i tak nezhno, chto  ona  srazu  prostila
ego.
   - A dlya chego ona? - sprosila Nerisa.
   Safar pokachal golovoj.
   - Ne znayu. No dlya chego  by  ona  ni  prednaznachalas',  ona  opredelenno
nadelena magiej. YA  chuvstvuyu  eto...  -  On  zadumchivo  pomolchal  i  zatem
prodolzhil: - U menya takoe oshchushchenie, slovno muzykant tronul strunu, i  zvuk
otozvalsya rezonansom vo vsem moem tele.
   - No my zhe ne uznaem, kak eyu pol'zovat'sya,  -  skazala  Nerisa,  prosto
chtoby podderzhat' razgovor.
   No Safar uhvatilsya za etu mysl'. On nahmurilsya, zatem skazal:
   - CHtoby vyyasnit', ya dolzhen sotvorit' zaklinanie, no, poka ty  zdes',  ya
etogo  delat'  ne  budu.  Lord  Umurhan  ne  odobryaet,  kogda  prisluzhniki
zanimayutsya magiej v prisutstvii publiki.
   Voobshche-to  nakazaniem   za   takoj   prostupok   yavlyalos'   nemedlennoe
isklyuchenie, no Safar ne stal upominat' ob etom.
   - Nu, pozhalujsta! Proshchu tebya! - skazala  Nerisa.  -  YA  eshche  ne  videla
magii.
   Safar v nereshitel'nosti zameshkalsya, i  Nerisa  tut  zhe  vospol'zovalas'
etim obstoyatel'stvom.
   - Esli ty dejstvitel'no hochesh' otblagodarit' menya,  -  skazala  ona,  -
razreshi mne ponablyudat' za tem, chto ty budesh' delat'. Proshu tebya, dlya menya
eto ochen' vazhno. Ved' ty zhe pokazyval mne v knigah  zaklinaniya  i  prochee.
Inogda ob®yasnyal. No esli by ya uvidela vse  svoimi  glazami,  to  luchshe  by
ponyala.
   Ona usmehnulas':
   - I potom, ty zhe uveren, chto ya nikomu ne skazhu. Luchshe menya nikto v mire
ne hranit sekretov.
   Vse to vremya, poka ona govorila, Safar vnimatel'no smotrel na podruzhku.
Uvidev ee v pervyj raz pochti dva goda nazad v "Tryasine  dlya  durakov",  on
srazu zhe ispytal k nej teploe chuvstvo. Ej togda bylo desyat' let,  kak  emu
pokazalos', ne bol'she. On uznal, chto eta malen'kaya devochka zhivet na ulice.
Nichego podobnogo ne moglo proizojti s rebenkom  v  Kiranii.  Safar,  nezhno
lyubivshij svoih sester, osobenno ostro oshchutil ee bedstvennoe  polozhenie,  i
ne raz s bol'yu predstavlyal na meste Nerisy odnu iz  svoih  sester.  Nerisa
okazalas' i udivitel'no  smyshlenym  chelovechkom.  Dostatochno  ej  bylo  raz
vzglyanut'  na  stranicu,  i  ona  uzhe  mogla  procitirovat'  soderzhanie  s
tochnost'yu do slova. Katal rasskazal, chto ona  vyuchilas'  chitat'  i  pisat'
menee chem za dve nedeli. I esli kto-to popravlyal nepravil'no proiznesennoe
eyu slovo,  vpred'  ona  takoj  oshibki  uzhe  nikogda  ne  sovershala.  Safar
obnaruzhil, chto  s  nej  ne  tol'ko  legko  razgovarivat',  no  mozhno  dazhe
obsuzhdat' i novye idei. Vskore on ponyal: kak  by  ni  byl  slozhen  predmet
razgovora, Nerisa tol'ko togda ne ponimala, o chem idet rech', kogda on  sam
ne do konca ponimal sut' ili prosto ploho ob®yasnyal.
   "Nu ego v preispodnyuyu, etogo  Umurhana,  -  podumal  on.  -  Vse  ravno
sobirayutsya isklyuchat'. Teryat' nechego".
   I poetomu on oficial'nym tonom proiznes:
   - Vashe zhelanie, ledi, dlya menya zakon.
   Nerisa vsplesnula rukami i voskliknula:
   - Spasibo tebe, Safar! Ty ne pozhaleesh'. YA obeshchayu.
   V vostorge ona otbrosila vse predostorozhnosti i, obhvativ  ego  rukami,
otvazhilas' pocelovat' v guby. Zatem otkinulas' nazad, otchayanno  pokrasnev.
Nizko opustiv golovu, ona  prinyalas'  terebit'  verevku  obertki  s  takoj
sosredotochennost'yu, slovno pered nej stoyala gigantskaya zadacha. Tol'ko  tut
Safar zametil, chto na nej nadety ne ee obychnye mal'chisheskie obnoski.  I  v
tom, kak Nerisa sidela ryadom s nim,  ne  bylo  nichego  mal'chisheskogo.  Ona
predstavlyala soboj nastoyashchuyu devushku, nachinaya s izyashchnoj linii podborodka i
konchaya toj graciej, s kotoroj ona potyanulas' za verevkoj. Zametil on i to,
chto naryad ee podcherkivaet imenno  zhenskie  dostoinstva,  naprimer  dlinnye
nogi, nesmotrya na hudobu, nachinayushchie  priobretat'  formu.  Myagkie  tapochki
podcherkivali  malen'kij  razmer  stopy.  Nad  edva  namechayushchimisya  bedrami
shirokij kushak styagival uzkuyu taliyu. Iz opyta zhizni v bol'shoj  sem'e  Safar
pomnil, kak nachinayut razvivat'sya yagodicy pod svobodnym pologom tuniki.  On
vspomnil smushchenie sester,  nahodivshihsya  v  vozraste  Nerisy.  I  kak  eto
smushchenie  pereroslo  v  nechto  inoe,  kogda  oni  nachali  poglyadyvat'   na
derevenskih paren'kov, okazavshis' v vozraste romanticheskih vozdyhanij.
   Nerisa uspokoilas' i podnyala  golovu,  chtoby  vzglyanut'  na  nego.  Ona
ulybnulas', no nizhnyaya guba drozhala. Glaza glyadeli otkryto, i on razglyadel,
kak pod ih temnoj poverhnost'yu burlyat emocii. On vnezapno ponyal, chto, esli
sejchas skazhet chto-to ne to, ona razrydaetsya.  Vual'  pered  ego  myslennym
vzorom razdvinulas', i on ponyal prichinu slez. Nerisa vlyubilas' v nego.  On
videl, kak sestry  vlyublyalis'  v  parnej,  gorazdo  starshe  ih,  i  potomu
stradali iz-za etogo. On znal, chto eti zabolevaniya bystro prohodyat.  No  v
sluchae s Nerisoj vse mozhet okazat'sya tyazhelee -  ved'  ona  stol'  odinoka,
lishena lyubvi i laski. Safar, eshche ne iscelivshijsya do konca ot  stolknoveniya
s Astariej,  ponimal,  chto,  esli  chem-to  obidit  Nerisu,  rana  okazhetsya
glubokoj. On zadumalsya, chto zhe emu delat'.
   I tut zhe ponyal, chto voobshche nichego ne nado delat'. Pust' perezhivet  svoe
uvlechenie, kak eto delali ego sestry. Ot nego zhe trebuetsya lish' berezhnoe k
nej otnoshenie.
   Nerisa vnezapno pochuvstvovala neladnoe. "On dogadalsya, - podumala  ona.
- YA s uma soshla! Ne nado bylo tak odevat'sya! I teper' on znaet! CHto zhe mne
delat'? CHto on skazhet? Posmeetsya nado mnoj?  Ili  vyshvyrnet?  Kakaya  zhe  ya
dura, dura, dura! O bogi, sdelajte tak, chtoby vse bylo kak prezhde".
   Safar kashlyanul i vzyalsya za  cherepashku.  Nerisa  prigotovilas'  uslyhat'
slova prezreniya.
   - Esli ty pomozhesh' mne, ya legche spravlyus'  s  zaklinaniem,  -  spokojno
skazal on.
   Bol' v serdce Nerisy vremenno uspokoilas'. Ona vskochila na nogi.
   - CHto ya dolzhna delat'? - s gotovnost'yu sprosila ona.
   Safar ukazal na potrepannyj chemodan, stoyashchij v uglu.
   - Tam najdesh' derevyannyj yashchichek prakticheski so  vsem,  chto  mne  nuzhno.
Zatem, esli tebe ne slozhno, nachinaj razvodit' ogon' pod zharovnej.
   - Sovsem ne slozhno, - skazala Nerisa, perenimaya spokojnyj ton Safara.
   Ona prinesla yashchik, i, poka razvodila  ogon',  on  nalival  raznocvetnye
aromatnye masla  v  shirokogorlyj  kuvshin.  Vysypav  tuda  zhe  tainstvennye
poroshki i  krepko  pahnushchie  travy,  on  prinyalsya  razmeshivat'  soderzhimoe
kuvshina kamennym  pestikom.  Nerisa  uslyhala,  kak  pri  etom  on  chto-to
prigovarivaet, no tak tiho, chto ona ne razobrala ni slova. Reshiv, chto ognya
dostatochno, Safar pones k zharovne bol'shoj kuvshin  i  cherepashku.  Ustanoviv
kuvshin na reshetku, v ozhidanii, poka tot nagreetsya, Safar prinyalsya cvetnymi
melkami risovat' na polu, okruzhayushchem zharovnyu,  iskusnyj  i  slozhnyj  uzor.
Zakonchiv risunok, on skazal:
   - Nu a teper', ty syadesh' von tam... - i ukazal  na  mesto  podal'she  ot
risunka.
   Ona sela tam, gde skazano, ne svodya glaz s zharovni. Safar sel s  drugoj
storony ot ochaga.
   - Tebe udobno? - sprosil on. Ona kivnula. - Togda  nachnem.  No  obeshchaj,
chto ne budesh' smeyat'sya, esli u menya nichego ne poluchitsya. Ty zhe znaesh', chto
ya vsego lish' student.
   Nerisa hihiknula v otvet na eto zamechanie. Uzh  ona-to  ne  somnevalas',
chto hotya Safar i student, no navernyaka samyj velikij mag vo vsem |smire. I
tol'ko tut ponyala, naskol'ko legche ej stalo, kogda on poprosil pomoch'. Ona
zadumalas', uzh ne narochno li on tak postupil,  zhaleya  ee.  Pust'  tak,  no
togda ona eshche sil'nee lyubit ego za eto.
   Safar prinyuhalsya.
   - Gotovo, - skazal on.
   - Mne nado chto-to delat'? - sprosila Nerisa.
   Safar protyanul ej shchetku s  dlinnoj  rukoyat'yu,  sdelannuyu  iz  medvezh'ej
shchetiny.
   - Okuni shchetku v kuvshin, - skazal on. - Horoshen'ko pomeshaj, chtoby shchetina
horosho propitalas'.
   Ona  pomeshala  shchetkoj   v   gustoj,   bul'kayushchej   smesi.   Ot   zapaha
ona-smorshchilas', hotya pozzhe ne smogla by skazat', ploh byl zapah ili horosh,
sladkij ili kislyj. Safar kivkom podal signal, i ona  vytashchila  shchetku.  On
vzyal kamennuyu cherepashku, pomestil ee na seredinu pravoj ladoni  i  vytyanul
ruku nad zharovnej.
   - Kras' cherepashke spinu, - skazal Safar.
   Nerisa ostorozhno provela shchetkoj po zelenomu izobrazheniyu  ostrova.  Hotya
smes' iz kuvshina obladala gustym chernym cvetom, na zelenom  ostalis'  lish'
serye polosy.
   - Kladi gushche, - skazal Safar. - Ne robej.
   Nahmurivshis', Nerisa sosredotochenno vzyalas' za delo, poka lipkaya  smes'
ne pokryla ves' kamen' i ne stala stekat' na ruku Safara.
   - Imenno tak, - skazal Safar. - Teper' obmakni eshche raz i pokroj  sverhu
vtorym sloem. Gushche, chem v proshlyj raz. No  teper'  s  prigovorom.  Poetomu
slushaj vnimatel'no, chto ya skazhu, i v tochnosti povtoryaj.
   Nerisa kivnula,  obmaknula  shchetku,  i,  poka  krasila  spinu  cherepashke
zanovo, oni vmeste prinyalis' prigovarivat':

   Svet razgonyaet noch'.
   CHto za zhemchuga tayatsya pod kamnem?
   Vse temnoe, proyavis',
   Daj plot' kamnyu i mozg kostyam.

   Serdce Nerisy zastuchalo bystree, kogda ona uvidela,  kak  iz  kamennogo
idola prostupilo slaboe svechenie. Ona mogla poklyast'sya, chto nogi cherepashki
dvinulis', i raskryv rot uvidela, chto  idol  ozhil  i  potrusil  na  ladoni
Safara. On shepotom prikazal ej sidet' nepodvizhno, a sam postavil cherepashku
na pol. Svechenie tut zhe pogaslo, a figurka zastyla v prezhnej, bezzhiznennoj
poze. Safar vyrugalsya, no tut  zhe  podnyal  golovu  i  obodryayushche  ulybnulsya
Nerise.
   - Delo okazalos' slozhnee, chem ya dumal, - skazal  on.  -  Tak  my  mozhem
prigovarivat' vsyu noch', no ne obnaruzhim nuzhnoe zaklinanie.
   Iz  rukava  on  izvlek  nebol'shoj  serebryanyj   nozh,   oboyudoostryj   i
izukrashennyj slozhnym ornamentom. |to byl tot samyj koldovskoj nozh, kotoryj
Koralin podaril emu dlya razresheniya trudnyh problem.
   - K schast'yu, - skazal Safar, ukazyvaya na nozh,  -  u  menya  est'  hitroe
sredstvo.
   Vnov' podav signal Nerise sidet' tiho,  on  prilozhil  nozh  k  kamennomu
panciryu cherepahi. Konchik kosnulsya krasnoj  gory  s  likom  monstra.  Safar
zabormotal:

   Pokazhi klyuch,
   Podhodyashchij k zamku.
   Rasputaj sledy
   I razrezh' uzel...

   Golos Safara stanovilsya vse tishe, i poslednih slov zaklinaniya Nerisa ne
rasslyshala. No ona byla stol' porazhena ego sobrannost'yu, chto ne  razobrala
by slov, esli  by  on  i  krichal.  Ej  eshche  ne  prihodilos'  videt'  takoj
sosredotochennosti. Glaza Safara obratilis'  vnutr',  pokryvshis'  plavayushchim
golubovatym  dymkom,  skvoz'  kotoryj  probivalos'  sinee  plamya.   Legkoe
svechenie ohvatilo  vse  ego  telo  -  rozovaya  okantovka  s  raznocvetnymi
iskrami. Lico zablestelo ot  pota,  teni  uglubilis',  cherty  obostrilis'.
Oshchutiv slabyj  zapah  muskusa  ot  ego  tela,  Nerisa  pochuvstvovala,  kak
myagchajshim iz pokryval na nee opuskaetsya uspokoenie. Glaza ee  pomimo  voli
ostanovilis' na lice monstra, ne imeya sily otorvat'sya.
   Safar okonchatel'no i rezko stuknul nozhom  po  kamnyu,  i  vnezapno  lico
monstra  vysvobodilos'  iz  kamnya,  stalo  vzmyvat'  vse  vyshe   i   vyshe,
narisovannye glaza zamorgali, a rot zadvigalsya, vygovarivaya slova.
   - Zatknis'! Zatknis'! Zatknis'! - uslyhala Nerisa.
   Zatem pod licom sformirovalos' telo, i Nerisa ot  udivleniya  otkinulas'
nazad, uvidev, kak malen'koe  sushchestvo,  rostom  ne  bolee  treh  ladonej,
soskochilo  na  pol  s  cherepash'ej  spiny.  Sushchestvo  pohodilo  na  lyagushku
ogromnymi zelenymi glazami i shirokim  rtom,  iz  kotorogo  torchali  chetyre
ostryh, kak igolki, zuba.  No  telo  prinadlezhalo  nebol'shomu  elegantnomu
chelovechku, v bogatom naryade, prikryvayushchem  ego  s  nog  do  shei.  Sushchestvo
vyglyadelo rasserzhennym. Uperev ruchki v uzen'kie bedra,  ono  obernulos'  k
kamennoj cherepahe.
   - Esli ty ne zatknesh'sya, - obratilos' ono k idolu, - ya  tebya  zastavlyu!
Vot uvidish'! - Zatem sushchestvo posmotrelo na Safara  i  pozhalovalos':  -  U
menya ot nee golova bolit! Boltaet ne  prekrashchaya.  I  nikogda  ne  slushaet.
Inogda ya dazhe ne slyshu sobstvennyh myslej!
   - YA sozhaleyu, chto tebe  prihoditsya  zhit'  v  stol'  shumnoj  kompanii,  -
sovershenno spokojno skazal Safar. - No na tot sluchaj, esli ty ne  zametil,
podskazhu, chto ya tol'ko chto  vyzval  tebya.  I  esli  ty  prostish'  mne  moyu
besceremonnost',  vasha  ssora  s  kompan'onom  ne  predstavlyaet  dlya   nas
interesa.
   Sushchestvo sverknulo glazami na Safara, zatem na Nerisu.
   - Vot tem lyudi i otlichayutsya, - skazal on. - Ih chuzhie zaboty ne volnuyut.
- Ono naklonilo golovu k idolu, slovno  prislushivayas',  zatem  skazalo:  -
Pridetsya priznat', Gundari, kak ni stranno, ty  govorish'  mudrye  veshchi.  -
Safaru zhe ono progovorilo: - Gundari govorit, chto vse lyudi egoisty.  I  vy
poka eshche ne oprovergli eto utverzhdenie.
   - A kto eto - Gundari? - sprosil Safar.
   Sushchestvo fyrknulo, vypustiv iz nozdrej kroshechnye yazyki plameni.
   - Moj bliznec! Kto zhe eshche! - On proiznes eto tak, slovno Safar  vykazal
sebya samym nevezhestvennym iz smertnyh.
   - A ty kto?
   Posledovalo ocherednoe svirepoe fyrkan'e.
   - Gundara, vot kto!
   - A pochemu by tvoemu bliznecu tozhe ne pokazat'sya? -  sprosil  Safar.  -
Skazhi emu, pust' poyavitsya, chtoby my mogli posmotret' na nego.
   Gundara pozhal plechami, izyashchno, kak tancor.
   -  On  nikogda  ne  pokazyvaetsya  lyudyam.  Tak  ne  zavedeno.  S   vashej
raznovidnost'yu delo imeyu ya. A on obshchaetsya s demonami.
   - Togda ty dolzhen ponyat', chto tebya vyzvali, - skazal Safar. - I chto  ty
dolzhen vnyat' moej pros'be.
   Gundara vskochil na  trehnogij  taburet,  vstav  tak,  chtoby  posmotret'
Safaru pryamo v glaza.
   - Eshche by. Eshche by. YA ponyal. Povinuyus', o Master Nevospitannosti. No uchti
vot chto. YA eshche ne obedal. -  On  ukazal  na  idola.  -  A  etot  proklyatyj
prozhorlivyj bliznec slopaet vse, esli ya skoro ne vernus'.
   On obratilsya k Nerise, ochevidno nadeyas' na bol'shee sochuvstvie:
   - Ty ne poverish', kak tyazhelo dobyvat' prilichnoe  propitanie,  obitaya  v
etom kamennom istukane.
   - Predstavlyayu sebe, - skazala  Nerisa.  Ona  sunula  ruku  v  karman  i
izvlekla kusochek sahara.
   Glaza Gundara zagorelis'.
   - Tysyachu let ne el sahara, - skazal on. I protyanul kroshechnuyu ladoshku.
   Nerisa  v  nereshitel'nosti  posmotrela  na  Safara.  Tot  kivnul,   ona
protyanula sahar, kotoryj mgnovenno sgrabastal Gundara i zapihal v rot.  On
prichmokival,  zakryv  glaza,  slovno  prebyvaya  v  rayu.  Zatem   delikatno
obliznulsya dlinnym krasnym yazykom, sobiraya kroshki, nalipshie na gubah.
   Pokonchiv s etim delom, on obratilsya k Safaru:
   - I chto zhe ty hochesh', chelovek? Tol'ko ne slishkom slozhnoe. Vidish' li, za
kusok sahara celyj mir tebe ne udastsya zapoluchit'.
   - Prezhde vsego ya hotel by uznat' koe-chto o  tebe,  -  skazal  Safar.  -
Otkuda ty? I dlya chego prednaznachen?
   Gundara vzdohnul.
   - I pochemu mne vsegda popadayutsya odni tupicy? - pozhalovalsya on.  -  Tri
raza menya vyzyvali za poslednie pyat'sot let. I kazhdyj posleduyushchij  chelovek
okazyvalsya glupee predydushchego.
   - Nu hvatit boltovni, - skazal Safar. - YA tut prikazyvayu.
   - No tol'ko ne nado tak volnovat'sya, - otvetil Gundara.
   - Otvechaj na voprosy, - potreboval Safar.
   - YA iz Hadin, otkuda zhe eshche? - skazal Gundara. - Moj bliznec i  ya  byli
sdelany davnym-davno. Tak davno, chto i skazat' ne mogu. Po  krajnej  mere,
neskol'ko tysyach let nazad. My byli  podarkom  odnoj  koldun'e  v  den'  ee
koronacii.
   - A dlya chego vy nuzhny? - sprosil Safar.
   - My - favority, - otvetil Gundara. - My  pomogaem  magam  i  koldun'yam
tvorit' zaklinaniya.
   - Ty skazal, chto vy s bliznecom  razdelili  obyazannosti  po  obshcheniyu  s
lyud'mi i demonami, - skazal Safar. - A pochemu?
   - Otkuda mne znat'? - otvetil Gundara s edva skryvaemym otvrashcheniem.  -
Takimi nas sdelali. Takovy pravila.  YA  obshchayus'  s  lyud'mi.  Gundari  -  s
demonami. I vse.
   - Tvoj bliznec dejstvitel'no v tochnosti pohozh na tebya? - sprosil Safar.
   Gundara rassmeyalsya, izdavaya zvuki, kotorye slyshny pri bit'e stekla.
   - Ni kapel'ki, - skazal on. - YA prekrasen, kak vy vidite. U Gundari  zhe
lico cheloveka. - Sushchestvo sodrognulos'. -  A  chto  mozhet  byt'  urodlivee?
Vprochem, ya ne sobirayus' nikogo obizhat'.
   - A kak vy okazalis' v |smire? - sprosil Safar.
   - Vot eto-to i est' samaya pechal'naya istoriya sredi vseh prochih tragedij.
Nas perevozili v  sunduke  sokrovishchnicy  korolevy,  i  na  korabl'  napali
piraty.  S  togo  vremeni  my  stali  sobstvennost'yu  sozdanij   nastol'ko
urodlivyh, chto vy i predstavit' sebe ne mozhete. Nas  peredavali  iz  odnih
gryaznyh ruk v drugie. Zatem,  let  pyat'desyat  nazad,  my  popali  v  grudu
brosovyh tovarov i zateryalis'. S teh por obitali na rynochnyh lotkah. I  na
nas nikto ne obrashchal vnimaniya.
   On s lyubov'yu posmotrel na Nerisu.
   - |to chudo, chto ty poyavilas' na rynke, - skazal on. - YA  vsegda  schital
zhenshchin samymi smyshlenymi iz chelovecheskih osobej.
   Nerisa vspyhnula, no nichego ne skazala.
   Gundara obratilsya k Safaru:
   - YA polagayu,  chto  moj  bliznec  i  ya  pobudem  u  tebya  nedolgo.  Poka
kto-nibud' ne ub'et tebya, ili poka ty nas komu-nibud' ne prodash'.
   - Esli ty v blizhajshee zhe vremya ne izmenish' svoego povedeniya, -  otvetil
Safar, - ya podaryu tebya i tvoego bratca samoj staroj, samoj gryaznoj,  samoj
borodavchatoj koldun'e vo vsem |smire.
   - Horosho, horosho, - skazal Gundara. - Ne  nado  tak  rasstraivat'sya.  YA
prosto vel s vami besedu.
   - CHto ty eshche mozhesh' delat', - sprosil Safar, - krome, kak  vystupat'  v
kachestve Favorita?
   - Budto etogo nedostatochno, - provorchal Gundara. - YA tak dumayu, nikto v
nyneshnee vremya ne otkazhetsya ot dobrotnoj, usilennoj magii. To  li  delo  v
starinu... - On smolk, uvidev ugrozhayushchee vyrazhenie na lice  Safara.  -  Ne
obrashchaj vnimaniya. Zabud', esli ya skazal chto-to ne to. Vidimo, zdes' bednyj
Favorit lishen darovannogo bogami prava povorchat'. Itak, esli vam nuzhno  ot
menya nechto bol'shee, to mozhno poluchit'. Naprimer, ya mogu brat' i perenosit'
veshchi,  kotorye  dlya  obychnogo  smertnogo  yavlyayutsya  fatal'nymi,  dazhe  pri
prikosnovenii. Mogu po tvoemu zhelaniyu shpionit' za vragami.  Hotya  tut  moi
vozmozhnosti ogranicheny, poskol'ku ya  ne  mogu  udalyat'sya  ot  cherepahi  na
rasstoyanie dalee dvadcati futov. Sledovatel'no, tebe pridetsya pryatat' menya
gde-to v zhilishche tvoego vraga ili  izobretat'  chto-to  eshche  svoim  nemoshchnym
chelovecheskim  voobrazheniem.  Horosh  ya  osobenno   v   umenii   chuvstvovat'
priblizhayushchuyusya opasnost'.
   Gundara hmyknul, veselyas' nad kakoj-to emu odnomu izvestnoj shutkoj.
   - Kstati, - skazal on, - na tvoem meste ya by rasporyadilsya zanyat'sya etim
delom pryamo sejchas.
   - CHto ty imeesh' v vidu? - pointeresovalsya Safar.
   Posledovalo ocherednoe hmykan'e.
   -  Da  tak,  ne  obrashchaj  vnimaniya,  -  skazal  Gundara.  -  Prosto   ya
demonstriruyu svoyu predannost'. No esli namek tebe neponyaten, o mudrec, tak
propadi ty propadom!
   - Favorit! - ryavknul Safar. - Vystupit' na ohranu! Nemedlenno!
   Sushchestvo rassmeyalos' i vskochilo na nogi.
   - Slushayus', povelitel'! - skazal on. - Ne bojsya, Gundara s toboj!
   Zatem on obratilsya k Nerise:
   - YA tol'ko potomu nemnogo razgovorilsya, chto ty, moya milaya,  byla  dobra
ko mne. Ty dala bednomu Gundara zamorit' chervyachka kuskom sahara.  Esli  by
te lyudi, chto sejchas nahodyatsya snaruzhi, prishli po  lishennuyu  chuvstva  yumora
dushu povelitelya, ya by voobshche nichego ne skazal. No  oni  prishli  za  toboj,
Nerisa. I esli ty ta samaya  lovkaya  malen'kaya  projdoha,  kotoroj  ya  tebya
schitayu, to tebe nado pobystree smyvat'sya otsyuda!
   S etimi slovami i rezkim hlopkom Gundara ischez.
   Nerisa srazu vskochila na nogi i bez slov brosilas' v okno. I skrylas' v
nem v tot samyj moment, kogda dver' raspahnulas' i chetvero  ochen'  roslyh,
blednyh muzhchin vorvalis' v komnatu. Safar podhvatil  idola,  pryacha  ego  v
skladki mantii i podnimayas' na nogi, navstrechu vorvavshimsya.
   - CHto eto oznachaet? - reshitel'no voprosil on.
   Samyj vysokij i blednyj iz muzhchin otvetil:
   - Schitaj kak hochesh', prisluzhnik Timur! A  teper'  vykladyvaj,  gde  eta
vorovka Nerisa! I vykladyvaj pozhivej, esli tebe doroga shkura!
   Serdce Safara podprygnulo k samomu gorlu.
   Pered nim stoyal lord Kalazaris  -  pechal'no  izvestnyj  nachal'nik  vseh
shpionov Valarii.





   Rostom s Safara, glavnyj  shpion  vyglyadel  eshche  vyshe  blagodarya  chernoj
mantii i kapyushonu, iz-za kotorogo ego hudoj i blednyj lik vyglyadel  sovsem
prizrachnym.
   Safaru sledovalo by izobrazit' unizhennost' - upast' na  koleni,  bit'sya
golovoj ob pol i prosit' snishozhdeniya u  lorda.  No  on  dolzhen  byl  dat'
Nerise vremya skryt'sya i potomu povel sebya nahal'no, zevaya  i  potyagivayas',
slovno razbuzhennyj posle glubokogo sna.
   - Izvini,  priyatel',  -  skazal  on,  -  no  ya  dopozdna  zasidelsya  za
uchebnikami. |kzameny na nosu, sam ponimaesh'.
   - Kak ty smeesh' nazyvat' menya priyatelem! - vzrevel Kalazaris.
   Safar udivlenno-nasmeshlivo ustavilsya na nego, zatem pozhal plechami.
   - Nu oshibsya, - skazal on. - Teper' ya vizhu, chto vryad li  u  tebya  voobshche
mogut byt' priyateli.
   - Ty chto zhe, ne znaesh', kto ya? - zagremel Kalazaris.
   - Otkuda, - solgal Safar. - A to by ya znal, kak obratit'sya  k  tebe  po
imeni i poprosit' govorit' potishe. U menya  s  nervami  ne  v  poryadke.  Ot
gromkih zvukov ya ploho sebya chuvstvuyu i ne mogu skoncentrirovat'sya.
   - YA lord Kalazaris, -  proshipel  nachal'nik  shpionov.  -  |to  imya  tebe
znakomo, tupica?
   Safar pochesal v zatylke, zatem pritvorilsya ispugannym i raskryl rot.
   - Proshu proshcheniya, lord, - skazal on, unizhenno klanyayas'. - YA  i  ponyatiya
ne imel, chto...
   - Molchat'! - prikazal Kalazaris. - YA zadal tebe  vopros,  kogda  voshel.
Otvechaj - gde eta vorovka, Nerisa?
   Safar postaralsya izobrazit' nedoumenie.
   - Nerisa? Hm, otkuda zhe ya znayu eto imya? Nerisa... Uzh  ne  zhena  li  eto
pekarya s ulicy Didima? Net, ne mozhet byt'... - On shchelknul pal'cami.  -  A,
ponyal! Vy imeete v vidu to ditya, chto boltaetsya v  "Tryasine  dlya  durakov"?
|to ee vy ishchete?
   - Ty prekrasno znaesh', chto ya imeyu v vidu, prisluzhnik  Timur,  -  skazal
Kalazaris.
   Safar kivnul.
   - YA dejstvitel'no znayu, lord, - skazal on. - No ya  ne  znayu,  gde  ona.
Razve chto... Ne poiskat' li vam ee v "Tryasine dlya durakov"? Inogda ona tam
nochuet.
   - YA znayu eto, - proskrezhetal Kalazaris.
   - Ne somnevayus', - skazal Safar. - Byt' glavnym shpi... ya imeyu  v  vidu,
strazhem Valarii...
   - Ty  budesh'  otricat',  chto  byl  s  neyu  vmeste  segodnya?  -  sprosil
Kalazaris.
   - Net, ya... e... zachem zhe otricat', - skazal Safar. - No  i  utverzhdat'
ne berus'. - On glupovato ulybnulsya. - Vidite  li,  bol'shuyu  chast'  dnya  ya
p'yanstvoval. I mnogogo ne pomnyu. Mozhet byt', ya videl Nerisu. A mozhet byt',
i net. Izvinite, no konkretnee skazat' ne mogu.
   - Mne ne nravitsya tvoe povedenie, Safar Timur, -  skazal  Kalazaris.  -
Vozmozhno, ty schitaesh' sebya zashchishchennym protekciej  lorda  Umurhana.  I  chto
vlast' moya ne rasprostranyaetsya na dela universiteta.
   - Proshu prostit' menya za grubye manery gorca, - skazal Safar. -  Inogda
ya dejstvitel'no oskorblyayu gorozhan, no ne namerenno. YA prekrasno osvedomlen
o tom, chto dolg vash - sledit' za soblyudeniem zakona  po  vsej  Valarii.  A
sledovatel'no, v hrame i universitete.
   Kalazaris, ne slushaya ego, oglyadyval komnatu Safara,  podergivaya  nosom,
kak ohotyashchijsya horek.
   Otvodya ot sebya podozreniya, Safar prodolzhal molot' yazykom.
   - Prostite moyu glupost', lord, - skazal on, - no  pochemu  vy,  s  vashim
vysokim polozheniem, ishchete obychnuyu vorovku? K tomu zhe eshche i rebenka?
   Glaza Kalazarisa metnulis', i Safar vnezapno oshchutil holod, l'yushchijsya  iz
nemigayushchih glaz glavnogo shpiona.
   - Mne govorili, chto ty samyj smyshlenyj student universiteta,  -  skazal
glavnyj  shpion.  -  Vozmozhno,  dazhe  chereschur  smyshlenyj.   S   prezreniem
otnosyashchijsya k zakonu i vlastyam.
   Kalazaris pomolchal, ozhidaya,  ne  proyavit  li  Safar  gluposti,  pytayas'
chto-to otvechat'. Gluposti ne posledovalo, i lord udovletvorenno kivnul.
   - Po krajnej mere, tebe hvataet  uma  znat',  kogda  priderzhivat'  svoj
yazyk, - skazal on. - YA dam tebe dva  otveta  na  tvoj  vopros,  prisluzhnik
Timur, - prodolzhil on. - I esli ty dejstvitel'no umen, to  pojmesh',  kakoj
otvet veren.
   Vot tebe pervyj otvet: istochnik informacii  soobshchaet,  chto  eta  devica
yavlyaetsya osnovnym kur'erom u gruppy izmennicheski nastroennyh studentov.
   Safar, ne pritvoryayas', shiroko raskryl glaza.
   - Nerisa?! - izumlenno sprosil on.
   Glaza Kalazarisa sverknuli vernuvshejsya podozritel'nost'yu.
   - Ty hochesh' skazat', chto nichego ne znaesh' ob etih studentah?
   Safar ponimal: net smysla lgat' o tom, o chem znala vsya Valariya.
   - YA slyshal, lord, - otvetil on, - chto sushchestvuyut v  universitete  takie
studenty, kotorye  v  zabluzhdeniyah  svoih  stavyat  pod  somnenie  politiku
dobrogo korolya Didima. - Uvidev, chto etot kusok pravdy proglochen legko, on
reshil solgat'. - Vprochem, lichno ya ne znayu etih durakov, - skazal on. - Kak
i ponyatiya ne imel o tom, kto vy, kogda vy poyavilis'  zdes'.  YA  voobshche  ne
interesuyus' politikoj, moj lord. No ne lyublyu i donosit'.
   Kalazaris osmotrel Safara s  golovy  do  nog,  otmechaya  kazhduyu  skladku
kostyuma, kazhdoe izmenenie v lice. Zatem on skazal:
   - Vtoroj otvet zaklyuchaetsya v tom, chto Nerisa - vsego lish' predlog. I  ya
zdes' sovsem po drugoj prichine.
   Kalazaris pomolchal, fiksiruya Safara vzglyadom. Zatem skazal:
   - YA tak ponimayu, chto ty yavlyaesh'sya blizkim drugom Iradzha Protarusa.
   - Togda ya skazhu, chto vash istochnik  informacii  lzhet,  moj  gospodin,  -
reshitel'no otvetil Safar. - I potom, kakaya raznica? Iradzhu  Protarusu  net
nikakogo dela do Valarii.
   Kalazaris skrivilsya.
   - Ty hochesh' skazat', chto ponyatiya ne imeesh' o deyatel'nosti Protarusa?  -
sprosil  on.  -  I  budesh'  utverzhdat',  chto  nichego  ne  znaesh'   o   ego
mnogochislennyh pobedah?
   Safar pozhal plechami.
   - Slyshal boltovnyu na rynke, - otvetil on. - Mozhet byt', v  nej  i  est'
dolya pravdy. Kogda my eshche obshchalis' s Iradzhem, on byl  nastroen  reshitel'no
stat' vozhdem klana. I ya tak ponyal, chto on  dobilsya  svoej  celi.  I  on  -
besspornyj glava YUzhnyh Ravnin.
   - A vot eto utverzhdenie osparivaetsya, - skazal Kalazaris.
   - Vy imeete v vidu ego dyadyu, lorda Fulena, - skazal Safar. - I soyuznika
dyadi - Koraliyu Kana. Iradzh govoril mne o nih neskol'ko let nazad.  Pohozhe,
on nenavidel ih ne bez prichiny. No,  v  chastnosti,  iz  etih  zhe  rynochnyh
sluhov ya uznal, chto Fulena i Kana razgromili  i  im  prishlos'  udirat'  vo
vladeniya lorda Kana.
   - Ty mnogo  znaesh'  dlya  togo,  kto  utverzhdaet,  chto  ne  interesuetsya
politikoj, - progovoril Kalazaris.
   - Iradzh byl moim drugom, lord, - skazal Safar. - I vpolne  estestvenno,
chto ya proyavlyal interes k etim novostyam.
   - Kak zhe togda ty, prisluzhnik Timur, propustil novost',  -  s  usmeshkoj
skazal Kalazaris, - chto Iradzh Protarus byl ob®yavlen vragom Valarii?
   - Kogda? - potryasenie sprosil Safar. - YA nichego ne slyshal ob etom.
   Kalazaris ulybnulsya.
   - I v samom dele, - skazal on, - ved' ob etom eshche ne  ob®yavili.  Korol'
vstupil v soyuz s lordami Fulenom i Kanom. Korol' predpolagaet,  chto  Iradzh
ne udovol'stvuetsya tol'ko yuzhnymi vladeniyami  i  vskore  nachnet  razdvigat'
svoi granicy. Ob etom al'yanse budet ob®yavleno zavtra.
   U Safara byli osnovaniya verit'  skazannomu  Kalazarisom.  On  otchetlivo
pomnil mechty Iradzha o velikih zavoevaniyah, tak zhe otchetlivo, kak i  v  tom
videnii, gde Iradzh vozglavlyal velikuyu armiyu.
   Hriplyj golos Kalazarisa prerval ego razmyshleniya:
   - I ty po-prezhnemu utverzhdaesh', prisluzhnik Timur, chto ne  podderzhivaesh'
svyazi s etim varvarom, nyne velichayushchim  sebya  korolevskim  titulom.  -  On
splyunul na pol. - Korol' Protarus, - fyrknul on. - Kakie pretenzii!
   Safar sdelal glubokij vzdoh.
   - YA s nim ne razgovarival, moj lord, i ne podderzhival  otnoshenij,  -  s
teh por kak pokinul moj dom v gorah,  -  skazal  on  iskrenne.  -  YA  dazhe
somnevayus', pomnit li menya Iradzh. CHto  ya  emu?  Nevelika  ptica.  My  byli
prosto dvumya podrostkami, zhivushchimi ryadom.
   Kalazaris  vnov'  dolgo  i  pristal'no   posmotrel   na   nego.   Zatem
udovletvorenno kivnul.
   - Dash' mne znat', prisluzhnik, - skazal on, - koli uslyshish'  chto-libo  o
starom priyatele.
   Safar oblegchenno zakival golovoj.
   - Nu konechno, lord, - skazal on. - Nemedlenno.
   |to byla lozh', kotoruyu, kak polagal Safar, nevozmozhno proverit'.  Da  i
zachem ego budet iskat' Iradzh po proshestvii  stol'kih  mesyacev?  Kak  on  i
skazal Kalazarisu, u nih  byla  lish'  mal'chisheskaya  druzhba  -  nyne  davno
zabytaya.
   Glavnyj shpion rezko povernulsya na kablukah, davaya  signal  svoim  lyudyam
dvigat'sya na vyhod. Safar dazhe obmyak,  uvidev,  kak  Kalazaris  shagnul  za
dver'. No oblegchenie okazalos' nedolgim. Kalazaris vdrug rezko povernulsya.
   - YA lichno vyyasnyu, prisluzhnik Timur, - skazal on, - durak ty ili net.
   I s etimi slovami skrylsya.
   Do Safara iz vnutrennego karmana mantii  doneslos'  hihikan'e.  Gundara
skazal:
   - Horoshie zhe u tebya priyateli, gospodin. Da i mne udacha ulybaetsya. Kogda
tebya ub'yut, u menya budet-kompaniya namnogo luchshe.
   Zatem on pereklyuchilsya na blizneca:
   -  Zatknis',  bratec!  Ostav'  eto  dlya  demonov.  Tvoya  ochered'  skoro
nastanet.
   Safar hlopnul po vypuklosti karmana i uslyhal, kak ojknul Gundara.
   - Ne shuti so mnoj, - predupredil Safar. - YA, mozhet byt', vsego  lish'  i
student, no obrashcheniyu s  Favoritami  uchat  uzhe  na  pervom  kurse.  Pervoe
pravilo, esli verit' moemu nastavniku, lordu Umurhanu, zaklyuchaetsya v  tom,
chtoby nikogda ne doveryat' Favoritu. Pravilo vtoroe: derzhat' ego  v  ezhovyh
rukavicah. YA  vo  mnogom  ne  soglasen  s  Umurhanom,  no  tvoe  povedenie
zastavlyaet menya  prislushat'sya  k  ego  sovetam.  -  On  vnov'  hlopnul  po
vypuklosti. - YA dostatochno yasno vyrazilsya?
   -  Horosho,  horosho,  -  skazal  Gundara  iz  karmana.  -  Kak  skazhesh',
povelitel'.
   Bliznecu zhe on skazal:
   - Zatknis', Gundari! Zatknis'! Zatknis'! Zatknis'!


   Pis'mo,  hot'  i  napisannoe  na  dorogoj  bumage,  prokoptilos'  dymom
lagernyh kostrov i potrepalos', buduchi peredavaemo cherez mnogie ruki.
   Kalazaris razgladil ego na stole i  poblizhe  podvinul  maslyanuyu  lampu,
chtoby i drugie dva cheloveka mogli vse yasno videt'.
   Vot chto glasilo poslanie:

   "Moj dorogoj Safar.
   Vse,  predskazannoe  toboyu,  okazalos'  pravdoj  i  svershaetsya  gorazdo
bystree, chem ya ozhidal. I sejchas, kogda ya pishu eto pis'mo, ves' moj  lager'
p'yan, raduyas' ocherednoj grandioznoj pobede. Vnov' nashi poteri neveliki,  a
vrag postradal zhestoko. Moya armiya s kazhdym dnem vse rastet  i  priobretaet
opyt. No vot chto ya skazhu tebe, druzhishche. YA vyyasnil, chto uspeh inogda byvaet
gorazdo  opasnee  provala.  S  kazhdym  zahvachennym   gorodom,   s   kazhdoj
perejdennoj granicej rastet neobhodimost' dvigat'sya dal'she.  Ved'  esli  ya
ostanovlyus', u moih vragov poyavitsya vremya, chtoby  ob®edinit'  protiv  menya
svoi sily. No samaya bol'shaya problema, s kotoroj ya stolknulsya,  zaklyuchaetsya
v tom, chto ya okruzhen egoistichnymi sovetnikami, rabotayushchimi na  sebya,  i  ya
byl by poslednim durakom, esli by doveryalsya ih slovam i predannosti.
   No tebe, drug moj, ya znayu, mogu doveryat'. My dokazali nashe  edinstvo  v
toj bitve s demonami. Ty bol'she, chem drugie, znaesh' o moih  namereniyah,  o
moih pomyslah. Kak i ya znayu o tvoih.
   YA proshu tebya, Safar: nemedlenno priezzhaj ko mne.  CHtoby  uskorit'  tvoe
peredvizhenie, ya perevel solidnye summy na tvoe  imya  v  gil'diyu  torgovcev
Valarii.
   YA otchayanno nuzhdayus' v tebe, drug moj i krovnyj brat.
   Da smilostivyatsya bogi k tebe i tvoej sem'e v Kiranii".

   Kogda lyudi zakonchili chitat' pis'mo, Kalazaris skazal:
   - YA proveril podpis'. Vne vsyakih somnenij, eto pisal Iradzh Protarus.
   - Ochen' trevozhnaya novost', dzhentl'meny, - otozvalsya  korol'  Didima.  -
Nesomnenno, ochen' trevozhnaya.
   - I chertovski obeskurazhivayushchaya dlya menya, -  skazal  Umurhan.  -  Mozhete
predstavit', chto ya chuvstvuyu? Podumat' tol'ko, vse eto  vremya  ya  prigreval
gadyuku na svoej grudi.
   - Nu, nu, Umurhan, - skazal Didima. - Nikto vas ne obvinyaet. Otkuda vam
bylo znat'? Opyat' zhe,  etogo  molodogo  cheloveka  rekomendovali  po  stol'
vysokomu razryadu.
   Troe etih muzhchin zasedali  v  lichnom  kabinete  korolya.  Ih  sovmestnoe
upravlenie dlilos' davno - s ravnym delezhom vlasti i bogatstva,  -  i  oni
svobodno chuvstvovali  sebya  v  etoj  kompanii.  Postaviv  sebe  cel',  oni
nauchilis' idti na kompromissy radi dostizheniya celi. Didima byl  korenastym
muzhchinoj, s tolstymi rukami i nogami i bochkoobraznoj grud'yu. Ego  krugloe,
kak dynya lico ottenyala temnaya gustaya boroda s sedymi pryadyami.  Umurhan  do
konchikov nogtej voploshchal soboj maga,  iz-pod  kolpaka  kudesnika  sverkali
serye glaza. Dopolnyali kartinu gustye brovi  vrazlet  i  sverkayushchaya  belym
boroda.
   - Spasibo, chto doveryaete mne, vashe velichestvo, - skazal Umurhan. - Hotya
dolzhen skazat', chto  poslednee  vremya  ya  dejstvitel'no  podozreval  yunogo
Timura.  YA  hotel  isklyuchit'  ego  iz  shkoly,  no  ne  hotel  obidet'  ego
pokrovitelya, lorda Muzina. YA sobiralsya prosto provalit' ego na predstoyashchih
ekzamenah. Takim obrazom ya by izbavilsya ot nego bez skandala.
   - YA pogovoryu s Muzinom, - predlozhil Didima. - On budet dazhe  blagodaren
za to, chto my dadim  emu  vozmozhnost'  otkrestit'sya  ot  etogo  malen'kogo
predatelya.
   - Davajte  poka  nikogo  ne  posvyashchat'  v  dela,  -  skazal  ostorozhnyj
Kalazaris. - YA hochu posmotret', kak obernetsya situaciya.
   - Horoshij sovet, - skazal Didima.  -  Zachem  hvatat'  odnogo  smut'yana,
kogda est' vozmozhnost' shvatit'  vseh.  -  On  rasseyanno  obhvatil  borodu
tolstymi pal'cami. Opasnye nyne vremena,  dzhentl'meny.  I  ya  uzhe  ne  raz
govoril ob etom. Dva goda plohih urozhaev.  |pidemii  chumy  sredi  krupnogo
rogatogo skota i ovec. V prezhnie gody ne bylo stol'ko razbojnyh  napadenij
na karavany. Kakaya uzh tut torgovlya. I usilivayushcheesya nezhelanie,  svyazannoe,
ochevidno,  so  slabymi  dohodami,  grazhdan  platit'  nalogi,  kotorye   my
vynuzhdeny uvelichivat', daby uderzhat' korolevstvo v celosti  i  na  prezhnem
kurse. A tut eshche etot vyskochka,  Iradzh  Protarus,  idet  so  svoej  armiej
varvarov, vtorgayas' v  korolevstva  ni  v  chem  ne  povinnyh,  mirolyubivyh
korolej. CHto daleko hodit'! Tol'ko  v  proshlom  mesyace  moj  staryj  drug,
korol' Liman iz SHarida, poteryal golovu ot  ruk  etogo  malogo,  Protarusa.
Gorod, estestvenno, byl razoren i sozhzhen do osnovaniya.
   Didima dotronulsya do gorla i sodrognulsya.
   - Tak nel'zya, - skazal on, - otrubat' korolevskuyu  golovu.  |to  stavit
pod ugrozu sushchestvovanie vseh tronov.
   - Ne mogu ne soglasit'sya, vashe velichestvo, -  skazal  Umurhan.  -  I  ya
dumayu, my prinyali mudroe reshenie, vstupaya v soyuz  s  vragami  Protarusa  -
Koraliya Kanom i lordom Fulenom.
   - Pridetsya vnov'  uvelichit'  nalogi,  -  predupredil  Didima,  -  chtoby
rasplatit'sya s naemnikami i za oruzhie,  kotoroe  my  obeshchali  nashim  novym
druz'yam.
   - Ne pozhaleem i poslednego medyaka, - skazal Umurhan, - lish'  by  raz  i
navsegda pokonchit' s Protarusom. Kogda-nibud' nashi grazhdane skazhut spasibo
za to, chto my spasli ih ot etogo bezumca.
   - Skazhut spasibo ili proklyanut, - progovoril Kalazaris, - no platit' im
pridetsya.  Vernemsya  k  prezhnemu  voprosu.  Kak  by   mne   ni   nravilos'
razgovarivat' s moimi dvumya druz'yami vsyu noch'  naprolet,  no  ya  hotel  by
ustanovit' nashe otnoshenie k Safaru Timuru. Kak my postupim?
   Umurhan ukazal na perehvachennoe pis'mo.
   - Kak ono popalo v vashi ruki?
   - U menya est' osvedomitel' v "Tryasine dlya durakov", - skazal Kalazaris,
- v kotoroj, kak vam izvestno, lyubyat sobirat'sya studenty. Safar -  blizkij
drug vladel'ca, i vsya prednaznachennaya Safaru korrespondenciya  napravlyaetsya
na ego imya.
   - YA znayu ob etom meste, - skazal Umurhan. - Vladelec -  pomeshannyj,  no
bezvrednyj starik, ne doveryayushchij vlastyam. Katal, kazhetsya, zovut  ego.  No,
naskol'ko ya znayu, on vryad li prinyal vnezapnoe reshenie stat'  osvedomitelem
v pol'zu korony.
   Kalazaris tonko ulybnulsya, stav eshche bolee pohozhim na skelet.
   - U menya na zhalovan'e ego vnuk, - pohvastal on. - Ego zovut  Zeman.  On
nastol'ko zhe glup, naskol'ko tshcheslaven. Polon kovarstva i prochih nizmennyh
ustremlenij. Zeman ozabochen nasledstvom, no, k neschast'yu dlya nego, sudya po
vsemu, ded eshche dolgo protyanet. Moi  poslanniki  pomogli  Zemanu  poverit',
chto, esli on stanet sotrudnichat' s nami, my uskorim  perehod  ego  deda  v
mogilu.
   - Prekrasno, prekrasno, - skazal korol' Didima. - CHem chernee dusha,  tem
ugodlivee telo.
   Kalazaris  hihiknul.  Zvuk  poluchilsya  takoj  zhe,  kak  esli  by  kost'
proskrezhetala po kosti.
   - V sluchae s  Zemanom  eto  sovershenno  spravedlivo,  -  skazal  on.  -
Osobenno zhe on nenavidit Safara Timura.  Ne  znayu  pochemu.  Naskol'ko  mne
izvestno, Safar nichego emu ne sdelal. YA dumayu, iz revnosti - ded uzh  ochen'
vysoko cenit Timura. K tomu zhe v "Tryasine" est' odna devica,  vorovka,  po
imeni Nerisa, kotoruyu on nenavidit stol' zhe  strastno,  kak  i  Timura.  I
opyat' ne mogu skazat', pochemu. Vazhno zametit',  chto  etot  Zeman  kakoe-to
vremya po sobstvennomu pochinu sobiral  dokazatel'stva  viny  Timura.  Vidyat
bogi, u nas ne bylo prichin podozrevat' ego. A tut prishlo pis'mo,  i  Zeman
nemedlenno dal nam znat'.
   Kalazaris vnov' izobrazil ulybku posmertnoj maski.
   - Zeman umudrilsya tak predstavit'  obvineniya,  chto  v  nih  okazyvaetsya
vovlechennym i etot rebenok.
   - Vot eto da, - skazal Didima. - Odnim  udarom  dvuh  vragov.  Da  etot
Zeman prosto schastlivec.
   - Nu ne takoj schastlivec, kakim on polagaet sebya v  sluchae,  esli  delo
vygorit, - skazal Kalazaris. - YA polagayu,  chto,  sohraniv  samuyu  vygodnuyu
informaciyu v tajne, ya mogu zamyshlyat' mnogo.
   - A chto skazal Timur, kogda vy pred®yavili  emu  obvinenie  v  poluchenii
pis'ma? - sprosil Didima.
   - A ya ne stal upominat' o pis'me, - skazal Kalazaris. - I pozvolil  emu
solgat'. On utverzhdal, chto nichego ne slyshal o Protaruse s teh por, kak oni
druzhili mal'chikami. On takzhe zayavil, chto somnevaetsya, pomnit li  voobshche  o
nem ego staryj drug.
   Umurhan fyrknul.
   - Veselen'kaya istoriya, - skazal on. - |to pis'mo yasno  dokazyvaet,  chto
Protarus ne raz ugovarival Timura prisoedinit'sya k nemu v  ego  zlodejskom
priklyuchenii. A posmotrite syuda... - On postuchal pal'cem po odnoj  iz  fraz
pis'ma. - Protarus govorit,  chto  napravil  summy  dlya  Timura  v  gil'diyu
torgovcev.
   Kalazaris fyrknul.
   - Razumeetsya, ya ih perehvatil, - skazal on. - Sotnya zolotyh.
   Kryl'ya brovej Umurhana udivlenno zatrepetali.
   - Tak mnogo? - skazal on. - Vot vam i eshche dokazatel'stva,  esli  nuzhno.
Sluchajno takie summy ne vydayutsya.
   Didima sklonilsya vpered.
   - Kak vy dumaete, pochemu Timur ne soglashaetsya na pros'by Protarusa?
   -  |to  ochen'  prosto,  vashe  velichestvo,  -  skazal  Kalazaris.  -  On
vytorgovyvaet bol'shuyu chast' trofeev.
   Umurhan zadumalsya. Zatem skazal:
   - YA uveren, eto chast'  igry.  Odnako  ya  takzhe  uveren,  chto  on  hochet
vykrast' moi samye vazhnye magicheskie sekrety, chtoby ujti  s  nimi.  YA  uzhe
zastaval ego v moej lichnoj  biblioteke.  Imenno  iz-za  etogo  ya  chut'  ne
isklyuchil ego. |ti knigi i rukopisi zapreshcheny. K nim imeyut dostup lish'  moi
samye doverennye zhrecy i uchenye.
   Otkrovenie porodilo zatyanuvsheesya molchanie. Pervym ego narushil Didima:
   - O kakom eto srazhenii upominaet Protarus? V tom kuske, gde rech' idet o
demonah? Kak vy eto ponimaete?
   - Kakoe-nibud'  mal'chisheskoe  priklyuchenie,  nado  polagat',  -  otvetil
Kalazaris. - Razumeetsya, preuvelichennoe.
   Didima kivnul:
   - Da, da. CHto zhe eshche?
   On na minutu zadumalsya, zatem sprosil:
   - Tak chto budem delat' s prisluzhnikom Timurom?
   - Sejchas nichego, - skazal Kalazaris. - Pust' poka hodit  s  golovoj.  V
nuzhnyj moment my vystavim ego pered publikoj i palachom,  chtoby  emu  snyali
golovu. - Iz rukava on dostal svitok i razvernul ego na stole Didima. -  S
etoj cel'yu, vashe velichestvo, mne nuzhna vasha podpis', sankcioniruyushchaya kazn'
Timura i ego priyatelej-zagovorshchikov, kogda pridet vremya shvatit'  ih.  Nam
ni  k  chemu  zaderzhki,  kotorye  mogli  by  ih  storonnikam   dat'   vremya
organizovat' obshchestvennuyu podderzhku.
   Korol' hihiknul, vzyalsya za gusinoe pero i obmaknul ego v chernil'nicu.
   - No ya vizhu zdes' imya tol'ko Timura, - skazal on.
   - O, budut i drugie, vashe velichestvo, - skazal Kalazaris. - Kak vidite,
na listke mesta bolee chem dostatochno.
   Korol' odobritel'no kivnul.
   - Tulaz ohvachen zhelaniem uluchshit'  svoj  rekord,  -  skazal  on.  -  My
posvyatim etomu celyj den', a? Obshchestvennyj prazdnik. S besplatnoj vypivkoj
i zakuskoj. Podobie karnavala v oznamenovanie takogo sobytiya. -  On  vyvel
imya  na  bumage,  razgovarivaya:  -  CHtoby  uspokoit'  grazhdan,  neobhodima
massovaya ekzekuciya.
   Kalazaris ulybnulsya,  podul  na  vlazhnuyu  podpis'  i  peredal  dokument
Umurhanu.
   -  Proshu  vas  zasvidetel'stvovat',  -  skazal  on.   -   Prosto   radi
formal'nosti.
   Umurhan ne koleblyas' raspisalsya.
   - ZHal', - skazal on. - YA na etogo parnya vozlagal bol'shie nadezhdy.


   Spustya neskol'ko chasov Kalazaris gotovilsya  ko  snu.  Poka  horoshen'kie
sluzhanki rasstilali pokryvala i vzbivali postel', on popival svoj  lyubimyj
sladkij napitok, pripravlennyj kaplej brendi i legkim snotvornym.
   On ne prinadlezhal k chislu teh lyudej, kotorye spyat spokojno. No vovse ne
prolitaya im krov' trevozhila ego son, a, bespokojstvo o tom,  ne  propustil
li on chego-libo.  Moshennikov  i  predatelej  bylo  mnogo,  a  vragi  stol'
mnogochislenny, chto on ne mog teryat' bditel'nost'. On byl masterom  velikoj
lzhi i potomu postoyanno vystraival  konstrukciyu  iz  nepravd  i  polupravd.
Dnem-to emu nekogda  bylo  rasslabit'sya,  a  noch'yu  ego  odolevali  raznye
zamysly i strahi, chto plany mogut byt' razrusheny iz-za kakoj-nibud' oshibki
ili po  nedosmotru.  Bez  vechernego  rituala  on  prosnulsya  by  nastol'ko
izmuchennym nochnymi koshmarami, chto  ego  dobili  by  somneniya.  I  vse  zhe,
nesmotrya na pozdnij chas, prinyav napitok, on pozvolil  sluzhankam  dostavit'
emu udovol'stvie. Zatem oni ego pomyli i odeli v nochnuyu rubashku iz chernogo
shelka.


   On otpustil ih, potyanulsya za maskoj iz chernogo shelka, kotoruyu  nadeval,
chtoby ego ne pobespokoil sluchajnyj svet. No pered tem, kak nacepit' ee, on
vspomnil o  dokumente  ob  ekzekucii,  pokoyashchemsya  na  tualetnom  stolike.
Nesmotrya na snotvornoe i vnimanie sluzhanok, on ponyal, chto ne zasnet,  esli
dokument ostanetsya bez prismotra. I ne vazhno, chto nikto  by  ne  osmelilsya
probrat'sya v dom glavnogo shpiona, ne govorya uzh ob  ograblenii  ego  lichnoj
spal'ni. Ego nedremlyushchij mozg proyavlyal takuyu aktivnost', chto posle metanij
i vorochanij s boku na bok vo vremya sna  on  utrom  prosnulsya  by  s  takim
kolichestvom  scenariev  sluchivshegosya,  chto  odin  iz  nih  mog   stat'   i
real'nost'yu.
   Polusonnyj, on vstal i vzyalsya za dokument. Kalazaris ne zrya pozabotilsya
zapoluchit'  podpisi  svoih  sobrat'ev-pravitelej  na  smertnom   prigovore
Safaru.   Svoe   imya   on   tam   ne   postavil,   proyaviv   zamechatel'nuyu
predusmotritel'nost'. Kalazaris  svernul  dokument  v  trubochku  vmeste  s
drugoj bumagoj,  na  kotoroj  ego  podpis'  kak  raz  stoyala.  |ta  bumaga
predstavlyala soboj oficial'nyj protest protiv pervogo resheniya i voshvalyala
Timura kak molodogo cheloveka, nadelennogo mnozhestvom blagorodnyh  kachestv.
Kalazaris zaper bumagi v osobyj tajnik, skryvavshijsya za tret'ej ot vhoda v
spal'nyu panel'yu.
   U  Kalazarisa  ne  bylo  drugih  ambicioznyh  zhelanij,  pomimo  zhelaniya
uderzhat'sya v nyneshnej pozicii  sopravitelya  Valarii.  On  vovse  ne  zhelal
videt' korolya Didima smeshchennym s trona, na kotorom vossedal  by  sam.  No,
kak skazal Didima, vremena nyne byli opasnye. I esli by vdrug, v  odin  iz
dnej, pust' po neveroyatnoj sluchajnosti, etot yunyj vyskochka, Iradzh Protarus
vdrug stal mstit' za smert' svoego druga,  on,  Kalazaris,  predstavil  by
dokazatel'stva togo, chto  yavlyalsya  zashchitnikom  Timura.  Glavnyj  shpion  ne
koleblyas' podderzhal reshenie Valarii vstat' na storonu vragov Protarusa. No
vsegda ostavalsya shans, chto etot al'yans poterpit krah i v  odin  prekrasnyj
den' Protarus i ego armiya okazhutsya u gorodskih vorot.  I  togda  Didima  i
Umurhan poplatyatsya  golovami  za  ih  prestuplenie.  CHest'  sovershit'  etu
ekzekuciyu navernyaka predlozhat tomu zhe Tulazu,  poskol'ku  opytnogo  palacha
najti sovsem ne prosto, tak chto zaplechnyh del master srazu zhe okazhetsya  na
sluzhbe u novogo korolya. Kak  i  Kalazaris  so  svoim  zapasom  dokumentov,
podtverzhdayushchih ego nevinovnost'. Protarusu navernyaka  ponadobitsya  glavnyj
shpion - a kto zhe spravitsya s etoj rabotoj luchshe samogo Kalazarisa?
   Timur predstavil Kalazarisu unikal'nuyu vozmozhnost'.  S  odnoj  storony,
kak drug Iradzha Protarusa on dolzhen byl byt'  nemedlenno  izolirovan,  kak
istochnik opasnosti. S drugoj storony, nad nim  viselo  obvinenie,  stoyashchee
golovy. I ego mozhno bylo by ob®yavit' vozhakom vseh teh yunyh goryachih  golov,
kotorye protivostoyali pravitelyam Valarii. I togda dyuzhina, a  to  i  bol'she
nastoyashchih liderov oppozicii popadali pod eto zhe nakazanie. I uzh  ostal'nye
ih podderzhivayushchie ili sochuvstvuyushchie srazu by zatknulis'.


   |to i nazyvalos': "ne tol'ko poderzhat' konfetku, no i s®est' ee".
   Kalazaris ne lyubil konfet. No vyrazhenie emu nravilos'.
   |toj noch'yu glavnyj shpion spal horosho. No nezadolgo do pervoj molitvy on
uvidel son o strannom malen'kom sushchestve s telom cheloveka i licom  demona.
Ono zhadno vgryzalos' v ledenec, tak chto kroshki leteli.
   Pokonchiv s etim delom, sushchestvo stryahnulo s sebya  kroshki  i  posmotrelo
emu pryamo v glaza.
   - Zatknis'! - skazalo ono. - Zatknis'! Zatknis'! Zatknis'!
   Kalazaris ne  znal,  kak  rascenit'  poyavlenie  etogo  sushchestva  i  chto
oznachayut eti prodelki. No pochemu-to ispugalsya.





   V otlichie ot Kalazarisa, etoj noch'yu Safar spal malo. On slyshal shurshanie
sena v matrase, oshchushchal kazhdyj komok svoej podushki.  Vsego  lish'  neskol'ko
dnej nazad ugroza, pered  licom  kotoroj  stoyal  mir,  vosprinimalas'  kak
smutnaya  i  pochti  idillicheskaya  ideya.  V  vozraste  dvadcati  let  trudno
lichnostno vosprinimat' takie idei. No vizit glavnogo shpiona, da i problemy
s Umurhanom zastavili yunoshu oshchutit' sebya daleko  ne  velikim  bessmertnym.
Trevoga rosla, i pokoilas' ona na granitnyh holmah nedovol'stva Umurhana i
chernyh skalah podozritel'nosti Kalazarisa.
   Koroche govorya, ego oblozhili so vseh storon,  i  on  okazalsya  v  polnoj
rasteryannosti,  ne  znaya,  chto  delat'.  Syuda  zhe  dobavlyalis'   neyasnosti
otnositel'no dara Nerisy i strahi  za  samu  Nerisu.  Kto-to  po  kakim-to
prichinam sledil za nej.
   Vse na ulicah znali, chto  Nerisa  iz  "Tryasiny  dlya  durakov"  za  paru
medyakov mozhet sbegat' vypolnit' lyuboe poruchenie. Tak  chto,  skoree  vsego,
odin iz etih molodyh lyudej i nanyal ee, i  ee  prinyali  sovsem  ne  za  tu.
Nerisa vovse ne byla nikakim zagovorshchikom. I ob etom znali vse, vklyuchaya  i
podruchnyh  Kalazarisa,  na  territorii  kotoryh  nahodilas'  "Tryasina  dlya
durakov". Zachem zhe osvedomitelyu lgat'? Pochemu on vybral imenno ee?
   Zatem Safar reshil, chto na samom dele mishen'yu yavlyalsya on sam. Prosto  do
nego dobiralis' cherez Nerisu. No tut zhe vstaval samyj glavnyj iz  voprosov
- pochemu? No on soobrazil, chto otvetit na  etot  vopros  ili  net,  odnako
sud'ba ego,  mozhet  byt',  na  vseh  parah  mchitsya  k  ves'ma  nepriyatnomu
zaversheniyu. I edinstvenno umnym postupkom v takoj situacii bylo bezhat'  iz
Valarii, i kak mozhno bystree. Takoj postupok v glazah Kalazarisa srazu  zhe
prevratitsya v dokazatel'stvo viny. Odnako i ostavat'sya v Valarii bylo kuda
opasnee.
   Safar reshil bezhat'. On rvanet so  vsej  vozmozhnoj  skorost'yu  domoj,  v
Kiraniyu. No kak zhe  Nerisa?  On  dolzhen  pridumat'  chto-to,  daby  ona  ne
postradala v rezul'tate ego pobega.
   Prinyav reshenie, Safar ispytal oblegchenie. On mnogih znal v Valarii,  no
pryatat'sya u nih - znachilo dlit' prebyvanie v etom nepriyatnom gorode. A  on
skuchal po sem'e i druz'yam. On skuchal po chistomu gornomu vozduhu,  golubomu
nebu, dozhdevym oblakam i snezhnym sklonam.
   Tol'ko odno prepyatstvie stoyalo na ego  puti  -  otsutstvie  deneg.  Dlya
uspeshnogo pobega trebovalas' prilichnaya summa. Nuzhen byl vynoslivyj  skakun
i zapasy na dorogu do doma. Da i Nerise sledovalo ostavit' deneg.  Gde  zhe
ih zapoluchit'? Prosit' u lorda Muzina? Bessmyslenno. I ne  tol'ko  potomu,
chto tot otkazhet, no i potomu, chto skoree vsego  ob  etoj  pros'be  tut  zhe
uznaet Kalazaris.
   Ostavalas' tol'ko odna persona, kotoraya mogla by pomoch'.
   No esli delo vygorit, to ob otstuplenii pridetsya zabyt'.


   Safar vstal do rassveta. Umyvshis' i odevshis', on  zaskochil  v  pekarnyu,
gde kupil cherstvyj rogalik  so  smorodinoj.  Begom  vernuvshis'  domoj,  on
zavaril krepkogo chaya i, zavtrakaya, vyzval Gundara.
   Malen'kij Favorit voznik v oblachke magicheskogo dyma, kashlyaya i  protiraya
zaspannye glaza.
   - Tol'ko ne govori, chto i tebe prihoditsya vstavat' rano! - zahnykal on.
- Dolzhno byt', bogi menya voznenavideli. Inache kak oni mogli dopustit', chto
ya popal v lapy stol' zhestokogo povelitelya?
   Vmesto otveta Safar prodemonstriroval rogalik.  Glaza  Favorita  shiroko
raskrylis'.
   - Neuzheli eto dlya menya, o mudryj i dobryj povelitel'?
   - Dlya kogo zhe eshche? - skazal Safar.
   On protyanul rogalik, Favorit shvatil ego i s zhadnost'yu vgryzsya,  osypaya
pol kroshkami i yagodkami.
   Pokonchiv s lakomstvom, on  oblizal  kazhdyj  kogtistyj  palec,  pochmokal
gubami i skazal:
   - Eshche odin rogalik - i ya za tebya, povelitel', pojdu na ubijstvo.
   Po tonu Safar ponyal, chto eto ne shutka.
   - YA ne ubivayu lyudej, - skazal Safar.
   - Ochen' zhal', -  otvetil  Gundara.  -  Ubijstva  namnogo  legche  drugih
zadanij. - Poterev ruki, on zevnul. - No esli eto ne  ubijstvo,  gospodin,
to chto zhe ya dolzhen sotvorit'?
   - Sdelajsya po vozmozhnosti men'she, - skazal Safar, -  i  ustraivajsya  na
moem pleche.
   - Kak skuchno, - pozhalovalsya Gundara,  no,  shchelknuv  kogtyami,  mgnovenno
szhalsya do razmerov krupnoj muhi. Safaru prishlos' otyskivat' ego  vzglyadom.
Gundara okliknul ego golosom  stol'  zhe  gromkim,  kak  i  pri  normal'nyh
razmerah. - A vot naschet plecha, povelitel', pridetsya pomoch'. Tuda  slishkom
vysoko prygat'.
   Safar protyanul ruku, i  malen'kaya  chernaya  tochka  Gundara  vzbezhala  po
ladoni, vskarabkalas' po gruboj tkani rukava i dobralas' do plecha.
   - Segodnya utrom mne nado provernut' odno vazhnoe delo, - skazal Safar. -
I ty nuzhen mne ryadom, chtoby preduprezhdat' ob  opasnyh  ili  podozritel'nyh
lichnostyah.
   - Po okonchanii raboty poluchu li  ya  eshche  odin  rogalik,  povelitel'?  -
donessya golos Gundara.
   - Esli rabota projdet uspeshno, - poobeshchal Safar.
   - I dlya Gundari tozhe? - ne otstaval Gundara.
   Safar vzdohnul.
   - Da, - otvetil on. - Gundari tozhe poluchit.
   - Tol'ko na etot raz s vishnyami, - potreboval malen'kij  Favorit.  -  Ot
smorodiny menya puchit.


   Kogda Safar vyshel na ulicu, gorod uzhe podaval priznaki zhizni.  Dvizhenie
eshche ne nabralo polnoj moshchnosti, no nekotorye magaziny otkrylis',  a  pered
masterskimi sobiralis' rabochie i v ozhidanii vladel'cev zhevali chernyj  hleb
s maslinami. Safar minoval kolesnuyu masterskuyu, kotoraya vsegda otkryvalas'
rano, remontiruya furgony, slomavshiesya po doroge na rynok.  Privalivshis'  k
stene ryadom so vhodom, stoyal chelovek s vnimatel'nym vzglyadom, kotorym on i
provodil prohodyashchego Safara.
   Safar naklonil golovu k plechu.
   - Tut vse chisto? - sprosil on.
   - Obychnyj karmannik, - otvetila muha golosom Gundara.  -  Ne  volnujsya.
Dlya nego ty slishkom beden.
   Safar prodolzhil put',  no  ne  toropyas',  chtoby  Gundara  mog  uspevat'
reagirovat' na  prisutstvie  shpionov.  On  ne  somnevalsya,  chto  Kalazaris
rasporyadilsya pustit' po ego sledu osvedomitelej. Safar, zhitel' gor,  slabo
razbiralsya v gorodskoj zhizni,  no  on  privyk  polagat'sya  na  sobstvennuyu
naturu. Ohotniki - bud' eto zveri ili lyudi - vedut sebya odinakovo.  Volki,
osushchestvlyaya netoroplivoe presledovanie zhertvy, mogut vystavlyat' za  nej  i
nablyudatelya. Poka staya zanimaetsya svoimi  delami,  nablyudatel'  ne  svedet
glaz s bol'noj ovcy, vybrannoj volkami na obed. I kazhdyj nablyudatel', poka
otara perehodit s mesta na mesto, peredaet dezhurstvo drugomu  nablyudatelyu,
da tak, chto nikto nichego i ne zametit. I tak v  techenie  vsego  dnya,  poka
ovca ne otstanet ot otary ili ne okazhetsya slishkom daleko ot zagona. Tut zhe
volk-nablyudatel' voem soobshchit etu novost' gotovoj k napadeniyu stae.
   Imenno tak i predstavlyal Safar  rabotu  osvedomitelej  Kalazarisa.  Oni
postavyat nablyudatelya nedaleko  ot  ego  doma,  i  etot  shpion  predupredit
ostal'nyh, kogda Safar vyjdet na ulicu. I tak, ot  shpiona  k  shpionu,  ego
budut peredavat', poka on ne vernetsya vecherom domoj.
   Kogda on doshel do konca ulicy, pered nim  voznikla  staruha  v  tryap'e,
nakrytaya vmesto shali dranym odeyalom iz  konskogo  volosa.  Na  odnom  krayu
telezhki v derevyannoj kletke vorkovali golubi, na drugom - stoyalo  vedro  s
goryachimi pirozhkami s myasom.
   - Pirozhki so svezhej golubyatinoj, - okliknula ona Safara. -  Dva  medyaka
za pirozhok.
   - Net, blagodaryu, babusya, - skazal Safar na hodu.
   Staruha uhvatila ego za rukav.
   - |to moya obychnaya cena - dva medyaka za pirozhok.  I  oni  v  samom  dele
svezhie i goryachie. Zabity tol'ko chto, utrom. A vy takoj krasivyj parenek, s
vashego pozvoleniya. Ot vashego vida dazhe u takoj babki, kak ya, serdce  poet,
kak u devicy. I radi vas, radi togo, chtoby vy  vernuli  mne  molodost',  ya
ustupayu - dva pirozhka za medyak.
   |ta shpionka nablyudala, kak Safar,  posle  nedolgogo  kolebaniya,  kivnul
golovoj i otdal medyak v obmen na dva  pirozhka.  On  ot  dushi  poblagodaril
babusyu i poshel dal'she. Zavernuv za ugol, Safar okazalsya na shirokoj  ulice.
Staruha podozhdala, poka on skroetsya iz vidu, zatem bystro  otkryla  dvercu
kletki. Ona vybrala tam edinstvennuyu beluyu pticu, kotoraya k tomu  zhe  byla
krupnee i bystree ostal'nyh. Prilaskav ee i nasheptav uspokaivayushchie  slova,
ona vysoko podbrosila ee v vozduh, dvigayas' s udivitel'nym provorstvom dlya
stol' starogo i sogbennogo sushchestva.
   Golub' vzletal  vse  vyshe  i  vyshe,  delaya  krugi  nad  ulicej,  slovno
vyiskivaya orientir. Zatem ustremilsya k vysokoj bashne, oboznachavshej vhod na
central'nyj rynok. SHpionka ulybnulas', znaya, chto proizojdet dal'she. Golub'
byl obuchen tri raza obletet' bashnyu. A eto oznachalo dlya osvedomitelej vsego
goroda, chto Safar vyshel iz domu. Zatem golub' vernetsya  k  telezhke,  chtoby
byt' oblaskannym i uslyshat' slova blagodarnosti.
   Staruha-shpionka na samom dele ochen' lyubila etu pticu. Ona vyrastila  ee
sama i balovala bol'she lyuboj drugoj pticy. Ona s gordost'yu nablyudala,  kak
ee malen'kaya krasavica letela k bashne. No tut zhe razinula rot, uvidev, kak
s  kryshi  napererez  golubyu  ustremilas'  mrachnaya  chernaya   ten'.   YAstreb
nabrosilsya na ee lyubimicu, shiroko rasstaviv kogti. Golub' oshchutil opasnost'
i popytalsya skryt'sya, no yastreb byl  bystree,  i  vskore  vo  vse  storony
poleteli per'ya i kapli krovi.  Ohotnik  vzmyl  v  nebo,  szhimaya  v  kogtyah
ostatki dobychi.
   SHpionka vzvyla ot gorya. Ona poteryala ne  tol'ko  lyubimuyu  pticu,  no  i
Safara. Provorno uhvativ za uho prohodyashchego mimo mal'chishku, ona  dala  emu
monetku,  chtoby  on  prismotrel  za  ee  telezhkoj,  poobeshchav  dobavit'  po
vozvrashchenii, esli hozyajstvo ostanetsya v celosti i sohrannosti.  Zatem  ona
pospeshila k nachal'stvu soobshchit', chto ih plany narushil yastreb.
   A v dvuh ulicah ottuda Safar svernul za  ugol  i  zamedlil  shag.  Zdes'
raspolagalis' zhilye doma, vysokie i pokosivshiesya. Iz  dverej  pokazyvalis'
lish' domohozyajki, tajkom opustoshavshie nochnye gorshki na ulicu, vmesto  togo
chtoby  platit'  musorshchikam,  kotorye  by  otvezli  ih  der'mo.  S  treskom
raspahivalis' stavni, der'mo vypleskivalos' na  ulicu,  i  tut  zhe  stavni
zahlopyvalis',  poka  vlasti  ne  uspeli  zametit'.  I  tut  zhe  sledovali
proklyat'ya  prohozhego,  ne  soobrazivshego  pri  zvuke  otkryvaemyh   staven
otprygnut' v nuzhnom napravlenii.
   Safar shustro skol'znul v storonu, kogda ego edva  ne  obdali  ocherednoj
vonyuchej struej. On svistnul, i s kryshi sorvalsya yastreb.  Ptica  opustilas'
na ego  plecho,  demonstriruya  klyuv  i  grud',  zapachkannye  krov'yu.  Safar
skrivilsya, vzmahnul rukoj, i yastreb prevratilsya v Gundara,  edva  zametnoj
tochkoj zastyvshego na ego pleche.
   - Ty tol'ko posmotri na menya! YA ves'  v  krovi  golubya,  -  pozhalovalsya
Favorit. - Vidyat bogi, kak ya nenavizhu vkus krovi, osobenno  golubinoj.  Ty
dazhe ne predstavlyaesh', naskol'ko eto otvratitel'naya shtuka. Huzhe cyplyach'ej.
   - Nu izvini, - skazal Safar. - No zato ty horosho spravilsya s rabotoj.
   - Da u menya prostofilya,  a  ne  povelitel',  -  skazal  Gundara.  -  Nu
razumeetsya, ya horosho spravilsya s rabotoj.  Ty  chto  dumal,  ya  tol'ko  chto
poyavilsya na svet? YA zanimalsya takimi delami  bol'she,  chem  mogu  upomnit',
prosto oni slishkom tyazhelo vliyayut na moyu psihiku. Fu! Dazhe vo rtu krov'.  I
per'ya. Ty i ponyatiya ne imeesh', kakovo eto - kusat' per'ya.
   Safar, zhaleya ego, uspokaival kak mog. Minovav neskol'ko ulic, on  kupil
puding, plavayushchij v sladkoj rozovoj vode. S®ev polovinu, ostatki on razmyal
derevyannoj lozhkoj, chtoby Gundara smog zalezt' tuda i nasladit'sya, zaodno i
iskupavshis'.
   Zatem oni dvinulis' dal'she. Gundara zhirnoj chernoj  tochkoj  vossedal  na
pleche.
   Favorit rygnul.
   - Vozmozhno, ty vse-taki ne takoj uzh i plohoj povelitel', - dopustil on.
- Ty kazhdyj den' esh' rozovyj puding?
   - S etogo dnya nachnu, - poobeshchal Safar.
   - Ty slyshal,  Gundari?  -  soobshchil  Favorit  nevidimomu  bliznecu  -  YA
sovershenno promok v etoj sladkoj vode!  Oshchushcheniya  bespodobnye.  I  u  menya
luchshij gospodin vo vsem mire. No ty ne perezhivaj, ya i o tebe pozabochus'!
   Safar skrivilsya, slysha  etot  odnostoronnij  dialog.  Horosho  eshche,  chto
prihodilos' imet' delo srazu tol'ko s odnim Favoritom. Vdvoem  oni  bystro
sveli by ego s uma.
   On prohodil pod tentom v bol'shoj magazin tkanej, kogda do nego  donessya
shepot otkuda-to sverhu:
   - Safar!
   |to byla Nerisa. Starayas' skryt' udivlenie, on oglyadelsya, net  li  kogo
poblizosti. Tol'ko zatem osmelilsya posmotret' i uvidel glaz, blestevshij  v
dyrke, prodelannoj v navese.
   - Ne smotri! - rasporyadilas' devushka.
   - Izvini, - prosheptal Safar. On prinyalsya oshchupyvat' shtuku  tkani,  delaya
vid, chto ocenivaet ee kachestvo. - S toboj  vse  v  poryadke?  -  vpolgolosa
sprosil on.
   Nerisa fyrknula:
   - Perepugalas' tol'ko  do  polusmerti,  a  tak  nichego.  CHto  ya  takogo
natvorila, koli za mnoj prishel Kalazaris?
   - Ty videla ego?
   - YA pryatalas' snaruzhi, poka on ne ushel. Ponachalu mne pokazalos', chto  u
menya  gallyucinacii.  Ili  chto  mne  snitsya  koshmar,  a  ya  nikak  ne  mogu
prosnut'sya. Tut  on  proshel  mimo  togo  mesta,  gde  ya  spryatalas',  i  ya
ubedilas', chto  eto  ne  koshmar.  Razve  etu  fizionomiyu  sputaesh'?  Takoe
oshchushchenie, chto on voobshche na solnce ne byvaet. Kak prizrak.
   Safar kivnul, oshchupyvaya drugoj kusok tkani.
   - Slushaj, - skazal on. - U menya net vremeni ob®yasnyat',  chto  proizoshlo.
Tebya oni ispol'zovali kak  predlog,  chtoby  dobrat'sya  do  menya.  Ne  znayu
pochemu. No sejchas ya dolzhen koe-chto  predprinyat'.  A  ty  poka  zatais'.  V
"Tryasine dlya durakov" ne pokazyvajsya. Vecherom vstretimsya.
   - Horosho, Safar, - skazala Nerisa. - Togda do vechera. CHasa  cherez  tri,
posle poslednej molitvy?
   - Gde? U menya nebezopasno.
   - Ne bespokojsya, - skazala Nerisa. - Menya nikto ne uvidit. Prosto  bud'
tam. A uzh ya pridu.
   On hotel bylo zasporit', no naverhu poslyshalsya legkij shelest, i,  kogda
on posmotrel naverh, tam uzhe nikogo ne bylo.
   Vstrevozhennyj  Safar  dvinulsya  dal'she.  Nerisa  slishkom  riskuet.   No
podelat' nichego nel'zya bylo, poetomu on otbrosil volneniya i sosredotochilsya
na  predstoyashchej  missii.  Vskore  on  dobralsya  do  mesta  naznacheniya.  On
ulybnulsya, predstaviv, kak po vsemu gorodu ryshchut shpiony v poiskah ego.  On
zhe skryvalsya tam, gde nikomu by i v golovu ne prishlo iskat', -  v  glavnom
hrame Valarii.
   |to bylo urodlivoe sooruzhenie - chereda massivnyh  stroenij  i  bashen  s
kupolami-lukovicami, obnesennyh massivnymi, kak u kreposti, stenami.  Hram
nachinalsya s prostogo  kamennogo  stroeniya,  vozvedennogo  neskol'ko  vekov
nazad pervym verhovnym zhrecom, kogda Valariya - chto  oznachalo  "mesto,  gde
est' voda" - sostoyala vsego lish' iz  neskol'kih  polurazvalivshihsya  domov,
okruzhennyh ogromnymi zagonami dlya gromadnyh stad krupnogo rogatogo  skota.
Legenda glasila, chto Valariyu osnoval brodyachij mag. I pri  nem  zdes'  bylo
lish' suhoe ravninnoe mesto.  Soglasno  predaniyu,  mag  vonzil  zdes'  svoj
posoh. Posoh  mgnovenno  prevratilsya  v  ogromnoe  derevo,  iz-pod  kornej
kotorogo zabili istochniki. Vokrug etih-to istochnikov  i  slozhilsya  bol'shoj
torgovyj gorod, poyavilsya korol', chtoby pravit', i verhovnyj zhrec,  kotoryj
postroil pervyj hram.
   Vposledstvii kazhdyj novyj verhovnyj zhrec vozvodil ocherednoe  svyatilishche,
no bol'she zabotyas' o sobstvennoj slave, nezheli o vosslavlenii bogov. Hramy
ponevole stanovilis' vse  vyshe,  poskol'ku  kazhdyj  novyj  verhovnyj  zhrec
schital  vkus  predydushchego   durnym.   Bol'shinstvo   stroenij   posvyashchalis'
mnogochislennym bogam, kotorym poklonyalis' zhiteli vsego |smira.  I  Valariya
nedarom pohvalyalas', chto u nee idolov ponastroeno dlya takogo zhe kolichestva
bogov, skol'ko i zvezd na nebe.
   Safar voshel v glavnye vorota, minuya dyuzhiny magazinov i  lavok,  zanyatyh
prodazhej kul'tovyh prinadlezhnostej. Zdes'  predlagalis'  tovary  na  lyuboj
vkus i po samym raznoobraznym  cenam:  svyashchennye  masla,  osobye  svechi  i
tysyachi izobrazhenij razlichnyh bogov - ot bol'shih, dlya domashnih altarej,  do
malen'kih, chtoby povesit'  na  cepochku  v  kachestve  talismana.  Po  obeim
storonam glavnogo prohoda tyanulis' hizhiny i nebol'shie zagony dlya  zhivotnyh
i ptic, prednaznachennyh dlya zhertvoprinosheniya.  Zdes'  zhe  vystavlyalis'  na
prodazhu svyashchennye i magicheskie napitki, a esli vy  okazyvalis'  palomnikom
iz dalekih mest, s inostrannymi den'gami ili  kreditnym  pis'mom,  tut  zhe
poludyuzhina menyal predlagala svoi  uslugi  ot  vremeni  pervoj  molitvy  do
poslednej v techenie vsego dnya.
   Narodu sobralos' uzhe mnogo, i Safaru loktyami  prihodilos'  prokladyvat'
put' v tolpe. Dojdya do konca glavnogo bul'vara, on povernul  napravo,  gde
ulicy  byli  pustynnymi.  Isklyuchenie  sostavlyali  neskol'ko  podobnyh  emu
studentov, speshashchih v universitet - prizemistoe zdanie s dvumya  nadzemnymi
etazhami i tremya - pod zemlej.
   Na verhnem etazhe prozhivali Umurhan i  drugie  zhrecy,  pravda,  kvartira
Umurhana zanimala polovinu etazha. Na pervom etazhe raspolagalis' kabinety i
klassnye komnaty, a takzhe gromadnyj aktovyj zal,  gde  vse  sobiralis'  po
sluchayu osobyh ceremonij  i  ob®yavlenij.  Dva  etazha  nizhe  otvodilis'  pod
spal'ni dlya studentov  slishkom  bednyh,  chtoby  snyat'  kvartiru  ili  ugol
podobno Safaru.
   Portal, vedushchij v universitet, ukrashali  uhmylyayushchiesya  gorgul'i.  Safar
sodrognulsya, prohodya mimo nih.
   - Opasnosti net, - skazal s plecha Gundara. - |to vsego lish' kamen'.
   Safar ne nuzhdalsya v etom uspokoenii.  On  i  sam  prekrasno  znal,  chto
gorgul'i predstavlyali soboj lish' bezzhiznennye simvoly strazhej,  otgonyayushchih
zlyh duhov. I vse zhe, dazhe po proshestvii dvuh let  ezhednevnogo  licezreniya
etih kamennyh mord, on ne mog spokojno prohodit' mimo.
   Srazu  za  portalom  nahodilsya  bol'shoj  vnutrennij  dvor  s  kamennymi
stupenyami,  vedushchimi  k  altaryu.  Imenno  tut  praktikovalis'  studenty  v
krovavyh zhertvoprinosheniyah bogam. ZHivotnoe vyvodilos' iz derevyannoj kletki
sleva ot altarya. Pri etom,  vo  izbezhanie  nenuzhnyh  oslozhnenij,  zhivotnoe
opaivalos' narkotikami. Dlya gryaznoj raboty  -  pererezaniya  gorla  -  zhrec
vybiral kakogo-nibud' yunoshu. Ostal'nye sobirali vylivayushchuyusya krov'. Zatem,
poka tusha  razdelyvalas',  voznosilis'  molitvy,  i  potom  krov'  i  myaso
szhigalis' v svyashchennyh urnah, k vyashchej slave bogov. Safar vsegda  chuvstvoval
sebya neuyutno na etih krovavyh zhertvoprinosheniyah, i chem bol'she on  uznaval,
tem men'she schital ih stol' uzh neobhodimymi. K  tomu  zhe  on  zametil,  chto
luchshie kuski myasa otkladyvalis' v storonu - dlya Umurhana i drugih  zhrecov,
chto vryad li radovalo bozhestvo.
   Prohodya mimo altarya, on uvidel pyateryh  prisluzhnikov,  ochishchayushchih  mesto
posle nedavnego zhertvoprinosheniya. Podotknuv mantii, prisluzhniki,  stoya  na
chetveren'kah, otdraivali stupeni potrepannymi shchetkami.
   Safar pripomnil vremya, kogda eta gryaznaya rabota byla ego edinstvennoj i
nepremennoj obyazannost'yu.
   Prohodya mimo zanyatyh rabotoj yunoshej, on vspomnil  i  tu  minutu,  kogda
vpervye vstretilsya s Umurhanom.


   Stoyal bezotradnyj zimnij den' s oblakami togo zhe pepel'nogo cveta,  chto
i altarnye kamni. Safar poteryal  schet  nedelyam,  provedennym  v  sogbennom
sostoyanii za otdraivaniem stupenej i  altarnoj  vozvyshennosti.  Holod  byl
takoj, chto, kak tol'ko on, okunuv v vedro shchetku, vynimal  ee,  poverhnost'
vody shvatyvalas' korochkoj l'da.
   Kazhdoe utro, prihodya za zadaniem k zhrecu, on sprashival,  kogda  zhe  emu
budet pozvoleno hodit' na uroki. Otvet zvuchal odin i tot zhe:
   -  K  koncu  goda.  Popozzhe.  Rabotaj.  Rabotaj.  Kak  tol'ko  poyavitsya
svobodnoe mesto... svobodnoe mesto... YA dam tebe znat'. Dam znat'.
   I Safar vynuzhden byl govorit':
   - Da, pravednik, - imenno tem sokrushennym tonom,  kotoromu  obuchal  ego
Gubadan, pered tem kak on pokinul Kiraniyu. No dlivsheesya  izo  dnya  v  den'
neschast'e delalo ego neterpelivym. Ved' on pribyl v Valariyu za znaniyami, a
ne zatem, chtoby skresti poly.  Bolee  togo,  za  obuchenie  Koralin  platil
bol'shie den'gi. I Safar hotel byt' studentom, a ne rabom.
   V tot osobyj den' terpenie dostiglo predela, i Safar uzhe podumyval,  ne
sobrat'  li  pozhitki  i  ne  ubrat'sya  li  vosvoyasi,  poslav   Valariyu   v
preispodnyuyu. On kak  raz  prinyalsya  podnimat'sya  s  kolen,  kogda  uslyhal
kakoj-to shum.
   Vo vnutrennij dvor vletel zhrec-povtoryatel', okruzhennyj drugimi  zhrecami
i bol'shoj tolpoj prisluzhnikov iz shkoly magov Valarii. Gruppa elity, chislom
chut'  menee  sotni.  Schitalos',  chto  u  etih  studentov  osobyj   talant,
raspolagayushchij k intensivnym zanyatiyam magiej. Safar tak vysoko ne metil.  V
to vremya ego zhelaniya ne rasprostranyalis' dalee  prisoedineniya  k  osnovnoj
masse studentov, zanyatyh obshcheobrazovatel'nymi predmetami. No, oglyadev  etu
gruppu, uvidev ih vzglyady prevoshodstva i oshchutiv slaboe zhuzhzhanie ih magii,
on pochuvstvoval  minutnyj  pripadok  zavisti.  No  spravilsya  s  emociyami,
podhvatil vedro  i  otoshel  v  dal'nij  ugol,  chtoby  ottuda  ponablyudat',
ostavayas' nezamechennym.
   Iz peresheptyvanij prisluzhnikov  on  ponyal,  chto  nekij  vazhnyj  chelovek
obratilsya k Umurhanu s  pros'boj  okazat'  pomoshch'.  Sudya  po  vsemu,  etot
chelovek sovershil nechto nezakonnoe - to li narushil supruzheskuyu vernost', to
li ubil raba. I teper' hotel zhertvoprinosheniyami zasluzhit' proshchenie  bogov.
No hotel sovershit' obryad bez lishnej oglaski.  Pri  etom  on  vnes  bol'shuyu
summu na nuzhdy hrama. Safar iz slov prisluzhnikov ponyal, chto  posle  obryada
ochishcheniya vsem studentam zaplatyat za to, chtoby oni hranili molchanie.
   Uslyshav eto, Safar voobshche zabilsya za kolonnu, uvituyu tolstymi lozami.
   Minutu spustya gryanuli cimbaly, i vo vnutrennij dvor voshli dva  cheloveka
v soprovozhdenii mal'chikov, kotorye ustilali ih put'  lepestkami  cvetov  i
razmahivali gorshkami s  dymyashchimi  blagovoniyami,  uslazhdayushchimi  vozduh  dlya
dyhaniya etih dvuh. Ne bylo somneniya, chto odin iz  nih  -  v  razvevayushchejsya
mantii mastera-maga - Umurhan. Dazhe buduchi slepym,  Safar  oshchutil  by  ego
prisutstvie po atmosfere, vnezapno sgustivshejsya  iz-za  obiliya  magii.  No
Safara podzhidal eshche odin syurpriz. Poskol'ku bogato razodetyj  i  uveshannyj
dragocennostyami chelovek, vyshagivayushchij ryadom s Umurhanom, byl ne kto  inoj,
kak lord Muzin. Hotya Safara lichno i ne predstavlyali lordu Muzinu, no  etot
korol' torgovcev odnazhdy proezzhal po ulice v  roskoshnoj  karete,  vlekomoj
chetverkoj odinakovo prekrasnyh chernyh loshadej, i Safaru ego pokazali. Lico
Muzina napominalo molotok, povernutyj vverh rukoyat'yu. Dlinnoe i uzkoe, ono
na podborodke razdvaivalos'.
   Kogda eti dva cheloveka voshli na  vozvyshenie  i  priblizilis'  k  altaryu
Rib'yana, korolya bogov, bozhestva,  sozdavshego  vseh  zhivushchih  iz  svyashchennoj
gliny, Umurhan  i  dvoe  dyuzhih  malyh  v  chisto-belyh  mantiyah  pomogli  s
ostorozhnost'yu vstat' Muzinu  na  koleni  pered  kamennym  izvayaniem  etogo
bozhestva s milostivym vyrazheniem lica.
   Umurhan povernulsya  k  prisluzhnikam,  svirepo  sverkaya  glazami  iz-pod
razletayushchihsya brovej.
   - Brat'ya, - skazal on, -  my  sobralis'  zdes'  segodnya,  chtoby  pomoch'
horoshemu  cheloveku,  dobromu  cheloveku,  voleyu   neschastlivo   slozhivshihsya
obstoyatel'stv ostupivshemusya na bezuprechno chistoj trope, po kotoroj on  shel
vsyu svoyu zhizn'. My zdes' ne dlya togo, chtoby sudit' ego,  ibo  kto  iz  nas
smozhet osudit' cheloveka, shiroko  izvestnogo  chistotoj  pomyslov  i  shchedroj
blagotvoritel'nost'yu? |tot chelovek  prishel  ko  mne  s  otkrytym  serdcem,
ispytyvaya dushevnye muki. On sogreshil, no kto iz  nas  bez  greha?  Tak  ne
sudite zhe ego. A  vmesto  etogo  poprosim  velikogo  i  miloserdnogo  boga
Rib'yana, otca nashego, szhalit'sya nad bednym smertnym i prostit' ego  za  te
pregresheniya, kotorye sud'boyu ugotovano emu bylo sovershit'.
   - I segodnya ya proshu vas, brat'ya moi po duhu, prisoedinit'sya ko mne vsej
dushoyu  v  etoj  miloserdnoj  missii.  |tot  chelovek,  stoyashchij  pered  vami
kolenopreklonenno, zasluzhivaet nashej  pomoshchi,  i  eto  bol'shaya  chest'  dlya
universiteta i hrama sposobstvovat' emu v stol' delikatnom dele.
   Poka Umurhan govoril, dvoe malyh v belom berezhno snyali tuniku s Muzina,
predstaviv vsem na obozrenie rozovoe  upitannoe  telo  bogacha.  Zatem  oni
snyali s poyasov nebol'shie hlystiki.
   - Kto-nibud' vozrazhaet? - sprosil Umurhan. - Ili, mozhet byt', kto-to iz
prisutstvuyushchih ne raspolozhen ot vsego serdca pomoch' etomu  cheloveku?  Esli
tak, to ya pokorno proshu takogo prosto pokinut' nashu kompaniyu.  I  ne  nado
dolgo razmyshlyat'  nad  etim  resheniem.  My  pojmem,  chto  vami  rukovodila
sovest'.
   Umurhan obvel tolpu svirepym vzglyadom, no nikto ne shelohnulsya.
   On kivnul i skazal:
   - Tem luchshe, brat'ya. Bogi da blagoslovyat vas za eto.
   Safar uslyhal, kak kto-to probormotal sebe pod nos:
   - Da blagoslovyat oni moj schet v taverne, hozyain.
   Poslyshalis' smeshki, smolkshie po  signalu  Umurhana,  prizyvayushchego  vseh
vstat' na koleni. Prisluzhniki kak odin ruhnuli  na  zemlyu,  nizko  skloniv
golovy.
   Umurhan provozglasil:
   - Da nachnetsya ceremoniya blagosloveniya.
   Otkuda-to poneslis'  zvuki  lyutni,  kolokol'chikov  i  barabanov.  ZHrecy
zapevali, vedya prisluzhnikov ot psalma k psalmu, vzyvaya k vnimaniyu Rib'yana.
   Pervym zvuchal znamenityj psalom Umurhana  "Vechernyaya  molitva",  kotoruyu
kazhdyj slyshal po vecheram.

   My, zhiteli Valarii, lyudi dobrye i blagochestivye.
   Blagoslovenny, blagoslovenny.
   Nashi zhenshchiny celomudrenny,
   Nashi deti pochtitel'ny.
   Blagoslovenny, blagoslovenny...

   Pod napevy sobravshihsya malye v belyh mantiyah nezhno pohlestyvali  Muzina
po spine. Muzin zavyval, kak  pod  zhestokimi  pytkami,  polagaya,  chto  chem
gromche vopit, chem muchitel'nee kriki, tem sil'nee zabluzhdenie boga  Rib'yana
otnositel'no proishodyashchego nakazaniya.
   Nakonec Muzin izdal samyj uzhasayushchij vopl' i ruhnul na pol. Ego "palachi"
provorno prinyalis' uhazhivat' za spinoj, na kotoroj ne ostalos' i pyatnyshka,
obmazyvaya uspokaivayushchimi mazyami, celuya ego i  prigovarivaya  na  uho  slova
sochuvstviya. Kogda Muzin  reshil,  chto  uzhe  mozhno  podnimat'sya,  on  vstal,
izobrazhaya  bol'  i  poshatyvayas'.  Slezy  tekli  po  ego   dlinnomu   licu,
izobrazhavshemu blazhennuyu ulybku togo, kto vnov'  obrel  Svet.  Emu  pomogli
nadet' tuniku, dali chashku spirtnogo. Muzin  sdelal  dobryj  glotok,  vyter
glaza i zapel vmeste s ostal'nymi.
   Safaru uzhe izryadno  naskuchil  etot  fars,  i  on  posmatrival,  kak  by
potihon'ku otpolzti otsyuda, ne buduchi zamechennym. V etot  moment  zvyaknula
zheleznaya dverca kletki, i Safar povernul golovu nazad,  posmotret',  kakoe
neschastnoe  zhivotnoe  prinositsya  Muzinom  v  zhertvu  vseproshchayushchemu   bogu
Rib'yanu.
   S udivleniem  uvidel  on  staruyu  l'vicu,  kotoruyu  vyveli  na  hrupkoj
serebryanoj  cepi.  "Dolzhno  byt',  Muzin  sovershil   dejstvitel'no   nechto
uzhasnoe", - podumal Safar. On uzhe davno obretalsya v hrame i znal, chto  lev
- samoe  dorogoe  i  redkoe  zhivotnoe.  Safar  reshil,  chto,  dolzhno  byt',
proizoshlo ubijstvo, i dazhe, veroyatno, ne raba.
   On vnimatel'no vglyadyvalsya v ogromnuyu l'vicu rostom pochti s vedushchego ee
malogo. Ot narkotikov ona chut' ne spala, tak chto glaza na  ogromnoj  morde
kazalis' lish' shchelochkami. Nesmotrya na ustrashayushchie razmery, l'vica napomnila
Safaru, u kotorogo zashchemilo serdce, ih domashnego kota v Kiranii,  gde  tot
brodil po hlevam, otlavlivaya gryzunov. Kot chasten'ko  sizhival  u  nego  na
kolenyah, umyvayas' i uteshaya hozyaina v ego mal'chisheskih neschast'yah.
   I tut on uvidel obvisshee bryuho, nabuhshie soski l'vicy i ponyal, chto  ona
nedavno rozhala. Navernoe, dazhe nahodyas' pod vliyaniem narkotikov, - podumal
on, - ona muchitel'no perezhivaet za svoih l'vyat".
   Umurhan podal znak, i  pesnopeniya  smolkli.  On  povernulsya  k  altaryu,
govorya:
   - O Rib'yan, milostivyj povelitel' vseh nas, szhal'sya nad etim neschastnym
smertnym, stoyashchim pered toboj. Prosti ego pregresheniya. Primi etot skromnyj
dar. I pozvol' emu vnov' obresti bezmyatezhnyj son.
   Umurhan mahnul rukoj, i odin iz  parnej  podvel  Muzina  k  l'vice.  On
protyanul  torgovcu  bol'shoj  nozh  dlya  zhertvoprinoshenij.  Podoshli   drugie
prisluzhniki  s  iskusno  ukrashennymi  kuvshinami  dlya  sbora  krovi.  Muzin
ostorozhno  uhvatil  l'vicu  za  zagrivok.  Ta,  pohozhe,  ne  ponyala,   chto
proishodit. Muzin rezanul nozhom po ee gorlu. Iz razreza potekla krov',  no
stol' slaboj strujkoj, chto  stalo  yasno  -  vzvolnovannyj  Muzin  ne  smog
nanesti udar sil'nee, chtoby razom prekratit' mucheniya l'vicy.
   Muzin sdelal eshche odnu popytku, i na etot raz emu  tverdoj  rukoj  pomog
odin iz prisluzhnikov, chtoby delo  bylo  sdelano  sootvetstvuyushchim  obrazom.
L'vica vzvyla, a krov' hlynula v kuvshiny.
   ZHivotnoe oselo na zemlyu.
   Vse  poveseleli  i,  vskochiv  na  nogi,  stali  voshvalyat'  Rib'yana   i
privetstvovat' vozvrashchenie greshnogo Muzina k pastve. Muzin, soprovozhdaemyj
Umurhanom, shagnul vpered, prinimaya pozdravleniya prisluzhnikov. Pozadi  troe
v belyh mantiyah razdelyvali l'vicu, gotovyas' k sleduyushchemu etapu ceremonii.
   No tut skvoz' ves' etot gam prorvalsya serdceostanavlivayushchij ryk, i  vse
vskinuli golovy, tarashchas' na poluosvezhevannuyu tushu.
   Vozduh nad mertvym zverem stal  pronzitel'no-krasnym,  i  vse  razinuli
rty, uvidev, kak poyavilsya prizrak l'vicy. Fantom hlestal hvostom po bokam,
skalil dlinnye zheltye klyki i revel ot nenavisti.
   Lev-prizrak prygnul vpered, i vseobshchee  ocepenenie  smenilos'  panikoj.
Poslyshalis' vopli, i tolpa brosilas' vrassypnuyu, ishcha ukrytiya,  sbivayas'  v
kuchu v uzkom prohode.
   Safar, ostavshijsya v ukromnom meste, videl, chto,  nesmotrya  na  vseobshchuyu
isteriyu, dyuzhina zhrecov i prisluzhnikov bystro okruzhili Umurhana i Muzina  i
uveli ih v bezopasnoe mesto cherez malen'kuyu dvercu s krayu altarya.
   Mezhdu tem prizrachnaya koshka vrezalas' v  massu  begushchih.  Poluprozrachnye
kogti nanesli pervye udary. Vo  vse  storony  bryznula  krov',  razneslis'
kriki ranenyh. Zatem  ona  kogo-to  povalila,  a  ostal'nye  v  eto  vremya
probivalis' cherez vyhody i lezli na steny.
   Lev-prizrak, uhvativ zhertvu za plecho,  razmahival  eyu  vzad  i  vpered.
Popavshijsya yunosha byl eshche zhiv  i  vopil  tak,  chto  serdce  razryvalos'  ot
zhalosti.
   Vnezapno slovno nevidimaya ruka vytolknula Safara  iz  ego  ukrytiya.  On
medlenno dvinulsya k revushchej l'vice, odnoj chast'yu svoego  sushchestva  trepeshcha
ot straha, a drugoj  obrashchayas'  k  dushe  prizrachnoj  materi,  ispytyvayushchej
tol'ko ej izvestnuyu muku i tosku po nedavno rodivshimsya l'vyatam.
   Prizrak uvidel ego i vypustil vopyashchego prisluzhnika. L'vica  zarychala  i
dvinulas' k  Safaru,  klacaya  vypushchennymi  kogtyami  po  kamnyam.  Safar  zhe
prodolzhal medlenno i razmerenno idti ej navstrechu. On vytyanul pravuyu ruku,
shiroko  rasstaviv  tri  pal'ca  v  universal'nom  zheste  maga,   tvoryashchego
zaklinanie.
   Tiho i rovno on zagovoril:
   - Mne zhal' videt' tebya zdes', prizrachnaya mat'.  |to  zhutkoe  mesto  dlya
prizraka. Zdes' stol'ko krovi. I tak malo  zhalosti.  U  tebya  propadet  ot
etogo moloko, i l'vyata ostanutsya golodnymi.
   Prizrak l'vicy prodolzhal dvigat'sya, vytarashchiv glaza,  raskryv  past'  i
puskaya slyunu. Safar takzhe prodolzhal sokrashchat' distanciyu, ne umolkaya ni  na
sekundu.
   - Zloj chelovek sdelal tak, prizrachnaya mat', - skazal on.  -  Zlye  lyudi
pojmali tebya i umertvili tvoih l'vyat. I privezli tebya na eto mesto,  chtoby
ty umerla. No vinovnyh v etom  dvore  net,  prizrachnaya  mat'.  Zdes'  lish'
chelovecheskie shchenki. SHCHenki muzhskogo roda, prizrachnaya mat'. I eto tvoj  dolg
prosledit', chtoby chelovecheskim shchenkam nikto ne prichinil vreda.
   Dvizhushchijsya prizrak zavorchal, no uzhe s men'shej  yarost'yu.  Eshche  neskol'ko
shagov, i eti dvoe vstretilis' i ostanovilis'.
   Safar sobral vsyu volyu v kulak, kogda l'vica, vmesto togo chtoby na meste
ubit', obnyuhala ego, prodolzhaya  vorchat'.  Zatem  posmotrela  emu  v  lico,
vysmatrivaya, ne taitsya li v glazah cheloveka gluboko  zapryatannaya  lozh'.  I
tut ona vzrevela, da tak gromko, chto on  chut'  ne  vyskochil  iz  sandalij.
Safar sderzhalsya, a prizrak l'vicy uselsya na zadnie lapy, mordoj na  urovne
ego lica.
   - Teper' ty i sama vidish',  prizrachnaya  mat',  -  skazal  on.  -  YA  ne
prichasten k etomu delu, hotya i skorblyu o tvoej  potere.  -  On  ukazal  na
popryatavshihsya prisluzhnikov. - I eti chelovecheskie shchenki ne vinovny,  kak  i
ya. Proshu tebya, ne navredi im, prizrachnaya mat'.
   Prizrak zevnul v otvet na eti slova i ulegsya u nog Safara.
   - Pora podumat' o sebe, prizrachnaya mat', - skazal Safar. - Tvoi  l'vyata
mertvy, no  ih  malen'kie  prizraki  golodny.  I  tebe  nadobno  pobystree
otpravlyat'sya k nim, a to oni stradayut bez tebya. Podumaj o nih,  prizrachnaya
mat'. U nih net opyta zhizni v etom mire, a uzh v  sleduyushchem  -  i  podavno.
Neuzheli ty ne slyshish', kak oni plachem vzyvayut k tebe?
   Safar sdelal dvizhenie rukoj, i izdaleka donessya slabyj  zvuk  myaukan'ya.
Ushi  prizraka  podnyalis',   l'vica   sklonila   golovu   nabok   s   vidom
ozabochennosti. Safar sdelal eshche odno  dvizhenie  rukoj,  i  myaukan'e  stalo
gromche i otchayannee. L'vica vzvyla.
   - Idi k nim, prizrachnaya mat', - skazal Safar.  -  Pokin'  eto  mesto  i
obreti pokoj so svoimi l'vyatami.
   L'vica  ryvkom  vskochila.  Safar  postaralsya  ne  sdelat'   ispugannogo
dvizheniya. A ona vzrevela v poslednij raz i ischezla. Minutu v vozduhe visel
lish' odin zvuk - eho l'vinogo ryka.  Zatem  vse  prishlo  v  dvizhenie,  vse
zakrichali s oblegcheniem i  brosilis'  blagodarit'  Safara.  Posredi  etogo
haosa  tolpu  vnezapno  ohvatila   tishina.   Lyudi   razdvinulis'.   Safar,
oshelomlennyj i vymotannyj posle vseh etih usilij, slovno v  tumane  uvidel
priblizhayushchegosya Umurhana.
   - Kto eto takoj? - uslyhal on vopros maga.
   - Safar Timur, gospodin. Safar Timur. Novyj prisluzhnik. Novyj.
   Umurhan perevel vzglyad na Safara. Oglyadel sverhu vniz, ocenivaya.  Zatem
sprosil:
   - Pochemu nikomu ne govoril o svoih sposobnostyah, prisluzhnik Timur?
   - |to pustyaki, gospodin, - skazal Safar. - Moi sposobnosti nichtozhny.
   - Ob etom mne sudit', prisluzhnik, - otvetil Umurhan.
   On obratilsya k zhrecu-povtoritelyu.
   - Zavtra zhe prisluzhnik Timur nachnet uchit'sya, - rasporyadilsya on.
   Zatem, ne govorya ni slova i ne posmotrev bol'she na Safara, on udalilsya.
   Vse vnov' zagomonili, studenty obstupili Safara, hlopaya ego po spine  i
pozdravlyaya s tem, chto on zachislen v ryady universitetskoj elity.
   Safar toroplivo shagal po  dlinnomu  glavnomu  koridoru  pervogo  etazha.
Navstrechu nikto ne popadalsya -  bol'shinstvo  studentov  i  zhrecov,  dolzhno
byt', sobralis' na molitvu v etot chas  v  glavnom  aktovom  zale.  Pustymi
stoyali kabinety  i  klassnye  komnaty,  i  on  oshchushchal  zastoyavshijsya  zapah
zaklinanij,   kotorye   sovsem   nedavno   na   zanyatiyah    tvorili    ego
tovarishchi-studenty.
   V konce koridora on vyshel  k  ogromnomu  lestnichnomu  kolodcu,  kotoryj
pronizyval vse  etazhi.  Odna  chast'  stupenej  spuskalas'  vniz,  v  nedra
universiteta. Drugaya vela na vtoroj etazh, gde prozhivali Umurhan  i  zhrecy.
Safar zameshkalsya, razryvayas' mezhdu namechennoj cel'yu i vnezapno  posetivshej
ego mysl'yu, chto te znaniya, kotorye on iskal v biblioteke Umurhana,  sejchas
ostalis'  bez  ohrany.  Do  konca  ezhednevnoj  ceremonii  v  aktovom  zale
ostavalos' eshche okolo poluchasa, i tol'ko potom Umurhan i zhrecy vernutsya  na
vtoroj etazh.
   - Vybiraj lyuboj put', - prosheptal s plecha Gundara. - Oba bezopasny.
   - Mozhet byt', popozzhe, - probormotal Safar i rvanulsya po stupenyam vniz,
poka  poslednee  zhelanie  ne  otvleklo  ego  okonchatel'no  ot   vypolneniya
namechennogo plana.


   Hotya Safar posle incidenta so l'vicej ne raz  vstrechalsya  s  Umurhanom,
mag nikogda ne blagodaril ego i voobshche ne zatragival  etu  temu.  Po  mere
polucheniya  obrazovaniya  vskore  vsem  stalo  yasno,  chto   Safar   yavlyaetsya
zamechatel'nym uchenikom. Umurhan zhe ne tol'ko ne priblizhal ego k sebe,  no,
kazalos', stanovilsya eshche holodnee. Safar zhe,  vo  vremya  zanyatij  sluchajno
podnimaya golovu, lovil na sebe izuchayushchij vzglyad Umurhana. Gubadan  eshche  do
ot®ezda Safara iz Kiranii preduprezhdal ob Umurhane. YUnosha  ne  rasskazyval
staromu  hrenu  o  svoih  sposobnostyah,  no,  sudya   po   vsemu,   Gubadan
dogadyvalsya, chto delo ne obhoditsya bez magii.
   - U Umurhana reputaciya cheloveka revnivogo, - rasskazyval emu Gubadan. -
On ne lyubit studentov i zhrecov, bleshchushchih umom  i  sposobnostyami.  Tak  chto
bud' ostorozhnee, paren'. Ne kazhdyj nastavnik  raduetsya  tomu,  chto  uchenik
prevzoshel ego. V prisutstvii Umurhana vedi sebya ostorozhno,  vot  moj  tebe
luchshij sovet. Nikogda ne vydelyajsya.
   Safar so vnimaniem otnessya k  sovetu  Gubadana.  Ovladevaya  znaniyami  i
sovershenstvuyas' v sotvorenii  zaklinanij,  on  soblyudal  ostorozhnost',  ne
starayas' v chem-to zatmevat' Umurhana. Hotya dostatochno yasno  bylo,  chto  on
mog by i preuspet' v etom, osobenno  posle  togo,  kak  sam  pogruzilsya  v
tajnye iskusstva magii. On dazhe special'no sovershal oshibki  v  prisutstvii
Umurhana, kogda chuvstvoval, chto tot chto-to podozrevaet. A  Umurhan  vsegda
ispytyval udovol'stvie pri vide zapinayushchegosya i bormochushchego Safara, gromko
ego  poddraznival,  nazyval  tupicej  s  gor   i   prochimi   unizitel'nymi
prozvishchami.
   Umurhan lyubovno otnosilsya k svoemu verhovenstvu sredi prisluzhnikov. Pri
etom neohotno delilsya poznaniyami. Kogda zhe ucheniki nastol'ko  prodvinulis'
vpered, chto stali zastupat' na ego territoriyu, Umurhan prinyal mery,  nachav
podavlyat' studentov ob®emom znanij, no ne kachestvom. Kogda  dohodilo  delo
do osobenno moshchnogo zaklinaniya, Umurhan tak ego ob®yasnyal, chto nikto nichego
ponyat' ne mog, ne govorya uzh o tom, chtoby povtorit' zaklinanie na praktike.
Takzhe nahodil on razlichnye  vozmozhnosti  uhodit'  ot  otvetov  na  slozhnye
voprosy. On tut zhe nervno upominal o drugih delah, skryvalsya  na  korotkoe
vremya, zatem vozvrashchalsya i otvechal na postavlennyj vopros s  uverennost'yu,
kotoraya nikak ne vyazalas' s ego predydushchim povedeniem.
   Kuda on ischezal na eto vremya, ni dlya  kogo  iz  studentov  sekretom  ne
yavlyalos'. Vse oni byli v tom  cinichnom  vozraste,  kogda  detali,  kotorye
propuskayut lyudi pozhilogo vozrasta, dlya molodyh ochevidny.  Tak  i  otkrylsya
sekret, chto Umurhan skryvaetsya v svoej lichnoj biblioteke  i  tam  obdiraet
staryh masterov,  daby  zashtukaturit'  sobstvennyj  fasad.  Nikomu,  krome
Umurhana,  ne  dozvolyalos'  pol'zovat'sya  knigami  iz   etoj   biblioteki.
Otgovorka sostoyala v tom, chto hranyashchiesya zdes' knigi i svitki so  znaniyami
o chernoj magii stol' zlovredny, chto tol'ko verhovnyj zhrec Valarii mozhet ih
chitat' - i to v sluchae krajnej neobhodimosti i dlya predotvrashcheniya naslaniya
na gorod chernogo zaklyatiya.
   Neodolimoe  lyubopytstvo  Safara  pognalo  ego  na   izuchenie   sekretov
biblioteki. I v biblioteke dejstvitel'no soderzhalis' materialy  po  chernoj
magii. No v osnovnom oni predstavlyali  soboj  massivnye  folianty  znanij,
sobrannyh predshestvennikami Umurhana, -  redkie  rukopisi,  knigi  zabytyh
masterov, toma na prichudlivyh yazykah s rukopisnymi slovaryami etih  yazykov,
s magicheskimi simvolami, dobavlennymi pozdnee na polyah stranic.  Pol'zuyas'
knigami "Tryasiny dlya durakov", Safar postepenno rasshifroval eti  yazyki.  A
posleduyushchie nochnye zanyatiya s tajnymi poseshcheniyami biblioteki naveli ego  na
sled Aspera, drevnego maga iz magov, kotoryj, kak podozreval Safar, byl  k
tomu zhe i demonom. Sudya po nameku,  ostavlennomu  na  polyah  odnoj  knigi,
pohozhe bylo, chto  sochineniya  Aspera  nahodilis'  gde-to  zdes',  v  lichnoj
biblioteke Umurhana.
   Imenno etimi poiskami on i zanimalsya, kogda ego zastukali.


   Safar, skryuchivshis' v  temnote  biblioteki,  pri  pomoshchi  lish'  svechnogo
ogarka  toroplivo  perebiral  pokrytye  pautinoj  rukopisi   i   knigi   v
potreskavshihsya perepletah, otyskivaya strannyj simvol - chetyrehglavuyu  zmeyu
- lichnyj znak Aspera.
   Vnezapno pozadi vspyhnul svet maslyanoj lampy. Safar rezko povernulsya  i
uvidel navisshego nad soboyu Umurhana.  Glaza  maga  sverkali  nakonechnikami
kopij, tol'ko chto vykovannyh v kuznice.
   - CHto ty tut delaesh', prisluzhnik? - zagremel tot.
   Safar, izvinyayas', zabormotal:
   - Prostite, gospodin. YA perezhival iz-za ekzamenov i... ya... e... e... YA
dumal... ya... e...
   - Tak ty, stalo byt', moshennik, Safar Timur? - vzrevel Umurhan. - I  po
etoj nichtozhnoj prichine vlamyvaesh'sya v moyu lichnuyu biblioteku?
   - D-da, gospodin, d-d-da, - probormotal Safar.
   - No togda pochemu ty lezesh' v zapreshchennye knigi? - vskrichal Umurhan. On
ukazal na uzkij prohod k nachalu biblioteki. -  Pochemu  zhe  ya  nahozhu  tvoyu
nichtozhnuyu zhulikovatuyu personu zdes'? Pochemu ty ne ishchesh'  neobhodimye  tebe
otvety tam, sredi razreshennyh rabot?
   Safaru hotelos' voskliknut', chto znaniya nel'zya zapreshchat'. Tem bolee chto
dazhe  dostatochno  nevinnye  raboty,  soderzhashchiesya   v   etoj   biblioteke,
okazyvalis'  dostupnymi  tol'ko  Umurhanu.  Nikto  syuda   ne   dopuskalsya,
poskol'ku Umurhan hotel na fone obshchego  nevezhestva  v  delah  magii  siyat'
podobno  fal'shivomu  svetu.  CHtoby  poslednee  slovo  v  magicheskih  delah
ostavalos' za nim. No vmesto etih slov Safar izobrazil ispug -  tem  bolee
chto eto bylo netrudno, kogda  nad  nim  navisal  Umurhan  -  bormocha,  chto
okazalsya  zdes'  sluchajno.  On  stol'  uvlechenno,  s  bezumnym  vidom  nes
nesusveticu, prosil proshcheniya, chto podozreniya Umurhana uleglis'.
   - Molchat', - voskliknul Umurhan, preryvaya bormotan'ya Safara. - Ty  hot'
ponimaesh', chto ya mogu shvatit' tebya sejchas i obvinit' v eresi?
   - Da, gospodin, - otvetil Safar, s®ezhivayas' kak mozhno bol'she.
   - No ya tol'ko potomu ne stanu etogo delat', chto schitayu tebya vsego  lish'
nizkim obmanshchikom.
   - Da, gospodin. Spasibo, gospodin. Prostite, gospodin. Takogo bol'she ne
sluchitsya, gospodin.
   - O, takogo dejstvitel'no bol'she ne sluchitsya, prisluzhnik  Timur.  Uzh  ya
prismotryu.  Poka  ya  povremenyu  s  nakazaniem.  A   ty   porazmyshlyaj   nad
pregresheniyami, poka ya podumayu nad tvoej sud'boj.
   - Da, gospodin. Spasibo, gospodin.
   - YA tol'ko potomu nemedlenno ne izgonyayu tebya, chto... vidyat bogi, mog by
obojtis' s toboj i pohuzhe! Ty hot' ponimaesh' eto, prisluzhnik!
   - Da, gospodin, ponimayu.
   - I ya tol'ko potomu ne vynoshu tebe prigovor pryamo na  etom  meste,  chto
uvazhayu tvoego mentora, lorda Muzina.  Po  kakim-to  sovershenno  neponyatnym
prichinam on ozabochen tvoim budushchim i blagosostoyaniem.
   - Da, gospodin, - probormotal Safar, udaryayas' golovoj ob pol. Na  samom
dele on ponimal, chto Umurhan ne zabyl o l'vice i ee prizrake.
   Hotya Safara nikogda ne priglashali predstat' pred likom Muzina, no posle
proisshestviya u altarya denezhnoe soderzhanie prisluzhnika Timura  uvelichilos'.
Ob etom holodno ob®yavil mazhordom Muzina, preduprediv, chtoby o  sluchivshemsya
Safar ne  vzdumal  nigde  upominat'.  I  teper'  bylo  yasno,  chto  Umurhan
strashitsya, kak  by  sluchivsheesya  na  ceremonii  ne  vyplylo  naruzhu,  esli
oglasit' etot prostupok Safara.  Togda  vozniknut  voprosy  o  tom  grehe,
kotoryj zamalival Muzin. I eshche bolee vazhnye  voprosy  -  ob  urovne  magii
Umurhana. Kak mog takoj velikij mag dopustit', chtoby sluchilos' podobnoe? I
posledoval by uzhasayushchij vyvod - Umurhan, vozmozhno, ne tak uzh i velik,  kak
on eto utverzhdaet.
   Safar poluchil otsrochku, no ponimal, chto otsrochka  korotka  i  s  kazhdoj
minutoj stanovitsya vse koroche.


   - Tss! - doneslos' preduprezhdenie Gundara. - Opasnost' vperedi.
   Safar  ostanovilsya.  Pered  nim  vnizu  otkryvalsya  poslednij   povorot
lestnichnogo  proleta.  Spiral'  uhodila  k  samomu  glubokomu   i   samomu
zamanchivomu etazhu  universiteta.  Zdes'  kipeli  kuhonnye  gorshki,  vonyali
pomojnye vedra i po ogromnym glinyanym trubam  prihodila  voda,  a  uhodili
nechistoty. Safar vnimatel'no prislushalsya i razlichil zvuk  shchetki,  trushchejsya
po kamnyu.
   On prodolzhil put', no ne  toropyas'.  Zavernuv  za  povorot,  on  uvidel
prisluzhnika, sklonivshegosya nad stupenyami. Ryadom stoyalo vedro vody, v rukah
- shchetka. Lenivymi dvizheniyami tot skreb stupeni, a vernee,  prosto  bryzgal
vodoj na pokrytye sazhej  stupeni.  No,  vidimo,  pochuvstvovav  prisutstvie
Safara, tut zhe prinyalsya yarostno drait' kamen'. Zatem yunosha podnyal  golovu,
pri etom na lice chitalas' glubochajshaya ozabochennost' poruchennym delom.  No,
uvidev Safara, on rasslabilsya. Prisev na kortochki, on shiroko usmehnulsya.
   - A, eto vsego lish' ty, Timur. Napugal. YA dumal, eto sukin syn  Hanker.
Tak i shnyryaet, smotrit, chtoby ya lishnij raz ne otdohnul.
   ZHrec Hanker otvechal za nakazaniya studentov. Ni odin student, popavshij v
pereplet, ne mog smotret' na nego bez  nenavisti.  Rabotu  Hanker  vybiral
samuyu gryaznuyu i zastavlyal vkalyvat', kak vola na mel'nice.
   Safar fyrknul:
   - Da, eto ya, Hanker vo ploti. I ya vam vsem pokazhu, grehovnym  ublyudkam.
Vot pochemu ya celyj den' sizhu na tolchke i razvozhu tam koster.  Lyublyu  zapah
goryashchego der'ma. A to vy,  lenivye  svin'i,  i  ne  pojmete,  kakova  ona,
nastoyashchaya rabota maga.
   U etogo prisluzhnika, po imeni |rsen,  byla  reputaciya  samogo  lenivogo
smut'yana vo vsem universitete. |rsen ne vylezal iz rabot, naznachennyh  emu
v nakazanie. I ego tol'ko potomu ne izgonyali iz universiteta, chto otec byl
gosudarstvennym  deyatelem  pri  dvore  korolya  Didima.  Nesmotrya  na  svoe
blagorodnoe proishozhdenie,  |rsen  so  vsemi  byl  zapanibrata.  Nakazaniya
vosprinimal s dobrym yumorom i s  sochuvstviem  prislushivalsya  k  priyatelyam,
popavshim v bedu. Te nadeyalis', chto sochuvstvie budet vnusheno otcu |rsena  i
tot svoim vliyaniem smozhet hot' chem-to oblegchit' ih uchast'.
   |rsen rashohotalsya -  gromkim  smehom,  pohozhim  na  oslinyj  krik,  ot
kotorogo  prihodili  v  vostorg  studenty  i  kipeli  nenavist'yu  zhrecy  -
poskol'ku imenno poslednie i byli, kak pravilo, prichinoj etogo hohota.
   - Hotel by ya posmotret' na eto, Timur, - skazal on, uspokoivshis'. -  Da
ya by voobshche otdal sostoyanie moego otca v pridachu  s  ego  starymi  yajcami,
chtoby tol'ko posmotret', kak Hanker zhzhet der'mo.
   Safar hmyknul.
   - A kak naschet sobstvennogo pribora? - sprosil on. - Tozhe by dobavil?
   |rsen izobrazil vozmushchenie.
   - CHtoby razocharovat' vseh shlyuh Valarii? Togda ulicy  napolnyatsya  rekami
slez bezuteshnyh zhenshchin, ot kotoryh vynuzhden budet otkazat'sya ih  malen'kij
|rsen. |to moemu otcu ego apparat uzhe ni k chemu. Menya-to on uzhe sdelal.  I
podobnoe istoricheskoe yavlenie emu uzhe ne uluchshit'.
   Safar vstretil smehom takoe zayavlenie. No tem ne menee ne zabyval  i  o
preduprezhdenii Gundara. Neuzheli istochnikom opasnosti  yavlyaetsya  |rsen?  Na
pervyj vzglyad takoe predpolozhenie kazalos' smeshnym. Tot vsegda byl  shutom,
izobretatelem vsyakih kaverz, napravlennyh protiv vlastej.  I  esli  gde-to
sluchalas' zavarushka, vse znali, chto prichina ee  -  |rsen.  Neuzheli  zhe  on
osvedomitel'? V etom ne bylo nikakogo smysla. No tut  Safaru  pripomnilos'
videnie komety v sozvezdii Doma SHuta, i on soobrazil, chto  esli  by  |rsen
dejstvitel'no yavlyalsya shpionom, to luchshej maskirovki emu i ne najti. V  ego
obshchestve kazhdyj ne skryval svoih myslej, poskol'ku  ne  boyalsya  togo,  kto
postoyanno popadal v pereplet, vysmeivaya vlasti.
   U Safara ot etoj mysli vnutri vse poholodelo. Imenno v takie vot tonkie
igry i lyubil igrat' Kalazaris. Safar novymi glazami posmotrel na |rsena  i
uvidel, kak  dergayutsya  u  togo  shcheki,  kak  nervno  barabanyat  pal'cy  po
stupenyam, - vydavaya istinu, skryvaemuyu za izobrazhennym fasadom.
   Safar vzdohnul i razvel rukami.
   - Da, neploho pomechtat', chto Hanker vmesto menya otbyvaet  nakazanie,  -
skazal on. - Da chto tolku.
   - A chem ty zasluzhil svoyu uchast', Timur?  -  sprosil  |rsen.  -  Neuzheli
podzheg borodu Umurhanu?
   Safar pochesal v zatylke.
   - Da net, - skazal on. - Poslednee, chto ya pomnyu, - napilsya v stel'ku  v
"Tryasine dlya durakov". Hanker i nabrosilsya na menya  utrom,  kak  ya  tol'ko
poyavilsya. On chego-to takoe vopil, kak obychno, obzyvalsya, a zatem  prikazal
mne zanyat'sya uborkoj der'ma. No ya vot sejchas vspominayu, da tak i  ne  mogu
pripomnit', skazal li on za chto.
   - Dolzhno byt', ty dejstvitel'no  natvoril  nechto  ser'eznoe,  Timur,  -
skazal |rsen. - Do konca dnya ves' universitet budet znat'.
   Safar skrivilsya.
   - Rasskazhesh' mne, esli uznaesh', - skazal on. - YA zhe budu molit'  bogov,
chtoby postupok moj okazalsya dejstvitel'no dostojnym togo.
   S etimi slovami on  dvinulsya  dal'she,  soprovozhdaemyj  oslinym  hohotom
|rsena.
   Otojdya na bezopasnoe rasstoyanie, Safar shepnul Gundara:
   - |to byl on?
   - A ty tol'ko sejchas ponyal? - otvetil Favorit. -  Klyanus',  kogda  bogi
sozdavali lyudej, oni zabyli polozhit' mozgi v tvoj cherep.
   V dannyj moment Safar  ne  mog  ne  soglasit'sya  s  etim  utverzhdeniem,
poetomu on prodolzhil put' v molchanii, vybrav koridor, uvodyashchij ot  kuhon'.
Nizhnij  etazh  universiteta  predstavlyal  soboj   hitrospletenie   kakih-to
krysinyh koridorov, v kotoryh legko bylo zabludit'sya. Odnako imenno v etom
koridore osobenno gusto vonyalo nechistotami, tak chto  propustit'  ego  bylo
nevozmozhno. V konce  koncov  tunnel'  upiralsya  v  ogromnyj  zal,  izrytyj
bol'shimi yamami. V eti yamy vyhodilo neskol'ko kanalizacionnyh trub, i  von'
tut stoyala takaya, chto izgolodavshayasya svin'ya izoshla by v konvul'siyah.
   Okazavshis' v zale, Safar zametil gruppu prisluzhnikov, trudivshihsya vozle
odnoj iz yam v dal'nem uglu. V yamu  vylivalos'  neskol'ko  kuvshinov  masla,
zatem tuda opuskalsya fakel, i vse sobravshiesya otprygivali, kogda  vverh  s
voem ustremlyalis' krasnye i zheltye yazyki plameni. Vsled za tem podnimalis'
kluby dyma ot  goryashchih  nechistot,  ohvatyvaya  prisluzhnikov,  rugayushchihsya  i
kashlyayushchih v zagryaznennom vozduhe.
   Nakonec dym rasseyalsya, Safar podoshel  blizhe,  i  odin  iz  prisluzhnikov
zametil ego. On prokrichal chto-to ostal'nym i dvinulsya navstrechu Safaru.
   - |to Olari, - prosheptal Safar Gundara. - Tot samyj, s kem ya imel delo.
   - Ne skazhu, chto on bezopasen dlya tebya, - otvetil Gundara. - Tut  tol'ko
tebe sudit'. No mogu skazat' opredelenno: on ne shpion.
   Safar shepotom vozblagodaril bogov za etot otvet i toroplivo  vzmolilsya,
chtoby oni pomogli emu v osushchestvlenii namechennogo.
   Olari byl vtorym synom samogo bogatogo cheloveka Valarii.  Poskol'ku  ne
on dolzhen byl nasledovat' semejnoe sostoyanie, emu nashli  drugoe  dostojnoe
primenenie. Ego magicheskij talant byl ne vyshe  talanta  |rsena,  tak  chto,
esli by on predstavlyal soboj obychnogo yunoshu, emu ni za chto by ne popast' v
shkolu magov. Vse znali ob etom, vklyuchaya i otca Olari. Predpolagalos',  chto
Olari zajmetsya  administrativnoj  storonoj  etogo  dela,  gde  hitrost'  i
semejnye svyazi mogut okazat'sya kuda  vazhnee  magicheskih  sposobnostej.  No
Safar iz-za etogo ne dopuskal nedoocenki yunoshi.  On  ponimal,  chto  imenno
etim putem prishel k vlasti  i  Umurhan.  Reputaciya  Olari  byla  stol'  zhe
spornoj, kak i u |rsena. Razve chto, v otlichie ot dvulichnogo |rsena,  Olari
predstavlyal soboyu myatezhnika.
   On  yavlyalsya  odnim  iz  studencheskih   vozhakov,   postoyanno   i   vsluh
kritikovavshih sushchestvuyushchee polozhenie veshchej v Valarii. Safar ne odin  vecher
provel  v  "Tryasine  dlya  durakov",  slushaya  Olari  i   ego   storonnikov,
obsuzhdayushchih politicheskie dela, podogrevaya  sebya  spirtnym.  Oni  vystupali
protiv  podavleniya  prostogo  cheloveka,  chto,  s  tochki   zreniya   Safara,
predstavlyalos' smeshnym, poskol'ku edinstvennymi prostymi  lyud'mi,  kotoryh
znali Olari i ego  druz'ya,  yavlyalis'  slugi  da  torgovcy,  potakavshie  ih
izbalovannym vkusam.  Olari  i  izhe  s  nim  kritikovali  tyazhelye  nalogi,
uvelicheniya kotoryh treboval korol' Didima, i korrupciyu sistemy, gde vzyatka
yavlyalas' pravilom, a ne isklyucheniem. Oni obzyvali pravyashchuyu verhushku goroda
starcami,   trusami,   zhivoglotami,   poteryavshimi    vsyakuyu    sposobnost'
vosprinimat' novye idei i velikie reformy, predlagaemye  ih  dal'novidnymi
chadami.
   Olari i ego storonniki pytalis' i Safara peretyanut' na svoyu storonu. On
pol'zovalsya bol'shoj populyarnost'yu sredi studentov, i esli by prisoedinilsya
k gruppe buntovshchikov, to proshche  bylo  by  apellirovat'  k  universitetskim
intellektualam. Safar zhe v vezhlivoj forme postoyanno otkazyvalsya,  ssylayas'
na to, chto ne yavlyaetsya grazhdaninom Valarii i k tomu zhe sobiraetsya pokinut'
gorod, zakonchiv obrazovanie. V Valarii ego nichto ne derzhit, i potomu s ego
storony bylo by oshibkoj prinyat' ch'yu-libo storonu. Na samom zhe dele  idealy
etih myatezhnikov  predstavlyalis'  Safaru  pustymi.  Za  isklyucheniem  Olari,
protesty i igry v zagovory ostal'nyh on schital zabavoj kapriznyh detej, ne
zhelayushchih slushat'sya starshih. Olari zhe, po ego mneniyu, takim obrazom  prosto
zamyshlyal pobystree prorvat'sya k vlasti. No glavnoj prichinoj otkaza  Safara
yavlyalsya  tot  fakt,  chto  vse  eti  buntari   byli   lyud'mi   blagorodnogo
proishozhdeniya. S nimi nyanchilis' v ih sem'yah i  spravedlivo  polagali,  chto
eti  goryachie  golovy  vskore  perebesyatsya.  Poetomu-to  ih   gromkogolosye
myatezhnye vyskazyvaniya vovse ne yavlyalis' priznakom muzhestva.
   Posledovala novaya vspyshka ognya i dyma, soprovozhdaemaya strannym  drobnym
zvukom, prevrashchaya vse v dramaticheskoe dejstvo. Safar i Olari  sdelali  eshche
neskol'ko shagov, otdelyayushchih drug ot druga.
   - Ne mogu privetstvovat' tebya gromkim krikom radosti, Timur,  -  skazal
Olari. - Vryad li vstrecha zdes' tebya obraduet.
   - I nikto ne obvinit menya, esli za eto ya eshche i  nadayu  tebe  po  pervoe
chislo, - rassmeyalsya Safar.
   - Kak tol'ko tebya zametil, - skazal Olari, - ya podumal: provalit'sya mne
v der'mo, esli eto ne Safar Timur! Edinstvennyj raz emu  udalos'  izbezhat'
nakazaniya, kogda ves' klass provinilsya.
   Safar pozhal plechami.
   - Vse delo v moem derevenskom proishozhdenii, - skazal on. - CHut' chto  -
ya srazu zatailsya i menya ne vidno.
   - Vot kak? - sprosil Olari. - Tak zachem zhe pozhaloval syuda?
   - |rsen sprosil to zhe samoe, - skazal Safar. -  On,  pohozhe,  udivilsya,
kak i ty, uvidev menya zdes'.
   - I chto zhe ty skazal emu? - sprosil Olari.
   - Solgal, - otvetil Safar, - chto prishel pomoch' vam zhech' der'mo. A chem ya
zasluzhil eto nakazanie, ne pomnyu, potomu chto byl p'yan.
   Olari, slegka skloniv golovu i edva  ulybayas',  razmyshlyal  nad  slovami
Safara. Dazhe v rabochej robe, so sledami gryazi i  kopoti,  Olari  ostavalsya
patriciem do konchikov nogtej. Vysokij smuglyj krasavec Olari, s zadumchivym
vzglyadom neskol'ko  nesimmetrichno  raspolozhennyh  glaz,  ocharovyval  svoej
ulybkoj lyubogo.
   CHerez minutu on udovletvorenno kivnul, ulybnulsya i skazal:
   - Nu pojdem ko mne v kabinet, pogovorim.
   On mahnul Safaru, chtoby tot sledoval za nim, i oni proshli  k  nebol'shoj
peshchere v stene. Olari opustilsya na lozhe, Safar raspolozhilsya  ryadom.  Dalee
peshchera rasshiryalas'. Olari zazheg  svechu.  V  ee  svete  otkrylis'  polki  s
zapechatannymi kuvshinami, gde hranilas' pishcha.
   Olari zazheg eshche  neskol'ko  svechej  i  gorshochek  s  blagovoniyami,  daby
izbavit'sya ot zapaha nechistot. Zatem ulegsya, zakinuv ruki za golovu.
   - Kak tebe moj kabinet? - sprosil on.
   - Vpechatlyaet, - skazal Safar.
   - My po ocheredi otdyhaem zdes', - skazal Olari. - Odna  gruppa  sledit,
poka ostal'nye spyat, pitayutsya ili dazhe...  -  on  protyanul  ruku  k  nizko
raspolozhennoj polke, snyal  s  nee  zatknutyj  probkoj  kuvshin  i  protyanul
Safaru, - ...vypivayut.


   - Nu togda eto voobshche dvorec, - skazal Safar, otkryvaya  kuvshin.  Sdelav
izryadnyj glotok prekrasnogo vina, on otdal kuvshin Olari.
   YUnosha sel, podnyal kuvshin i skazal:
   - Za lozh'.
   Peredav kuvshin obratno Safaru, on skazal:
   - YA polagayu, ty prishel syuda potomu, chto peresmotrel svoe reshenie naschet
moego predlozheniya.
   - Imenno tak, - skazal Safar. - YA reshil podderzhat' vas.
   - A pochemu, drug moj? -  sprosil  Olari.  -  CHto  vdrug  podviglo  tebya
prisoedinit'sya k nam?
   - Esli absolyutno chestno, - skazal Safar, - to ya voobshche ne imeyu  zhelaniya
ni k komu prisoedinyat'sya. Hot' i riskuyu tvoim dobrym otnosheniem ko mne,  ya
skazhu pryamo, Olari, mne vnezapno ponadobilas' krupnaya summa deneg. Nazovem
eto srochnymi semejnymi delami, esli ne vozrazhaesh'.
   - V etom net nichego postydnogo, - skazal Olari. - Hotya ya by  predpochel,
chtoby tebya k nam privelo tvoe serdce, a ne koshelek.
   - O, serdcem ya vsegda s vami, - skazal Safar. - Ty  zhe  znaesh',  chto  ya
soglasen pochti so vsemi vashimi vyskazyvaniyami. I ya ne hotel vvyazyvat'sya  v
eto delo tol'ko potomu, chto eto vash dom, a ne moj. Esli by ty  okazalsya  v
Kiranii v podobnom polozhenii, to oshchushchal by to zhe samoe.
   - Navernoe, - skazal Olari. - Navernoe.
   - Vo vremya nashego poslednego razgovora, - skazal  Safar,  -  ty  prosil
menya nemnogo posposobstvovat' vam magicheskim putem.
   Olari razvolnovalsya nastol'ko, naskol'ko  pozvolila  emu  patricianskaya
maska. To est' glaza ego razgorelis', i on skrestil nogi.
   - A ty uveren, chto smozhesh' sdelat'? - sprosil on. - Vremeni malo, ty zhe
znaesh'. Do festivalya Dnya Osnovaniya ostalos' vsego lish' dva dnya.
   - Vpolne dostatochno, - skazal Safar.
   - Ty uveren? Nam nuzhno nechto dejstvitel'no  grandioznoe.  Nechto  takoe,
chtoby vse povyskakivali iz bashmakov. CHtoby ponyali, kakie  zhe  duraki  nami
upravlyayut.
   - YA dumayu, v Valarii i tak vse znayut ob etom, Olari, - skazal Safar.  -
Prosto osobenno ne rasprostranyayutsya na etu temu. Osobenno publichno.
   - Nu chto zh, znachit, posle Dnya Osnovaniya zagovoryat, -  skazal  Olari.  -
Esli tol'ko tvoe dejstvo  okazhetsya  dostatochno  grandioznym  i  publichnym.
Moment kriticheskij.
   - YA uzhe dumal ob etom, - skazal Safar.  -  Zadumannoe  mnoyu  zaklinanie
srabotaet nailuchshim obrazom imenno v tot moment,  kogda  gryanet  ceremoniya
poslednej molitvy. Srazu posle togo kak smolknut kolokol'chiki i  psalmy  i
Umurhan sotvorit magicheskij tryuk, daby proizvesti vpechatlenie na publiku.
   - I gde ty eto prodelaesh'? - sprosil Olari.
   - Na stadione, gde zhe eshche? - skazal Safar. - Pryamo pered  altarem,  gde
predstanut Umurhan, Didima i Kalazaris v okruzhenii dvora.
   Olari prisvistnul.
   - Pryamo u nih pod nosom, - skazal on. - |to mne nravitsya. A ya vsled  za
etim organizuyu spontannye protesty i demonstracii po  vsemu  gorodu  -  On
hlopnul sebya po bedram. - Tut-to oni i pocheshutsya.
   Olari zadumchivo otpil iz kuvshina.
   - A chto imenno ty nameren predprinyat'? - sprosil on.
   - Esli ty ne protiv, - otvetil Safar,  -  ya  by  promolchal.  Zaklinanie
ochen' slozhnoe i ochen', ochen' hrupkoe. Dazhe obsuzhdenie  ego  mozhet  nanesti
vred odnoj iz ego sostavlyayushchih i  katastroficheskim  obrazom  skazat'sya  na
vsej zadumke. - Safar lgal. U nego prosto ne bylo vremeni na zanyatiya stol'
slozhnymi magicheskimi konstrukciyami, kotorye hotel by uvidet' Olari. - No ya
obeshchayu, - prodolzhil on, - chto ty ne pozhaleesh'. - No  eto  byla  lozh'  lish'
otchasti. Safar dejstvitel'no sobiralsya sotvorit' zaklinanie,  prosto  poka
ne znal kakoe.
   - S menya dostatochno i slova Safara Timura, - skazal  Olari,  pronikayas'
uverennost'yu.
   Safar pomeshkal, glotnul iz kuvshina.
   - Kak naschet deneg? - sprosil on.
   Olari nebrezhno mahnul rukoj.
   - Ne volnujsya, - skazal on. - YA  ne  zabyl.  YA  obeshchal  tebe  pyat'desyat
zolotyh. No teper' vizhu, chto okazalsya skryagoj. Poluchish' sotnyu.
   Serdce Safara podprygnulo.
   - Ty ochen' shchedr, - skazal on. - YA... e... i moya sem'ya budut tebe  ochen'
priznatel'ny. No est' eshche koe-chto, e... o chem by ya hotel sprosit'.
   - CHto zhe?
   - Ne mogu li ya poluchit' den'gi vpered?
   Olari ustremil na nego dolgij pristal'nyj vzglyad.
   Safar skazal:
   - Dlya togo chtoby ty mog operirovat' faktami, ya  skazhu  tebe:  srazu  zhe
posle sotvoreniya etogo  zaklinaniya  ya  pokidayu  Valariyu.  YA  ponimayu,  chto
ispytyvayu tvoe doverie,  no  uveren,  ty  sam  skazhesh',  est'  li  v  etom
neobhodimost'.
   Kak Safar i nadeyalsya, eta informaciya ne povliyala na reshenie Olari.
   - Nu chto zh, ya dumayu, mne legko udastsya najti den'gi, - skazal yunosha.  -
Sdelayu, kak prosish'. Vstretimsya vecherom v "Tryasine dlya durakov".
   Safar poblagodaril ego, i oni dopili ostavsheesya v kuvshine vino.
   - Mne by ochen' hotelos' ubedit' tebya ostat'sya, - skazal Olari. -  Kogda
my  izbavimsya  ot  nenuzhnoj  ruhlyadi,  polozhenie  del  v  Valarii  zdorovo
izmenitsya.
   - V etom ya ne somnevayus', - skazal Safar. - No ya perezhivayu za tebya. Kak
by vse eti bol'shie demonstracii ne pererosli  v  bunt.  Vdrug  vse  vyjdet
iz-pod kontrolya? Ili, huzhe togo, vdrug reshat,  chto  imenno  ot  tebya-to  i
ishodit glavnaya opasnost'?
   - CHto zh, i eto neploho, - skazal Olari. - YA gotov k etomu. A kak  inache
dobit'sya izmenenij?
   - |to ponyatno, - skazal Safar. - No ved' tebe izvestno,  chto  poslednie
dva goda byli ves'ma trevozhnymi. I  vo  vseh  neschast'yah  nel'zya  obvinyat'
tol'ko nesvyatuyu troicu, kak vy  ih  nazyvaete.  Pogoda  stala  prakticheski
nepredskazuemoj. Kak i urozhai. A tut eshche nalety saranchi i epidemii.  I  ne
tol'ko v Valarii. Po vsemu |smiru.
   Olari pozhal plechami.
   - |to dela bogov, - skazal on. - A poskol'ku oni za eto  otvechayut,  chto
tut mogu podelat' ya? Krome togo, sluchaetsya, chto  vremena  uluchshayutsya.  Tak
vsegda bylo. |tomu uchit istoriya. Da i ne vse tak ploho, kak  ty  govorish'.
Smertnost' umen'shilas'. Net massovogo golodaniya. I v obshchem, bol'shaya  chast'
naseleniya zhivet  v  dostatke.  Iz  drugih  kraev  tozhe  postupayut  horoshie
novosti. K tomu zhe chto ty skazhesh' ob Iradzhe Protaruse? On zhe nash rovesnik.
A posmotri, kak stremitsya izmenit' polozhenie veshchej v |smire k luchshemu.
   -  YA  by  ne  nazval  vojny  i  nabegi  na  zhitelej  drugih  korolevstv
izmeneniyami k luchshemu, - skazal Safar.
   Olari posmotrel na nego ozadachenno.
   - YA dumal, chto vy byli druz'yami.
   - My i est', - skazal  Safar.  -  Vprochem,  vernee,  byli.  No  eto  ne
oznachaet, chto ya vo vsem s nim soglasen.
   Olari hmyknul.
   - Kazhetsya, i ya i Protarus poluchili ot tebya odno i to zhe, - skazal on. -
Ty daesh' nam druzhbu, no otkazyvaesh'sya uchastvovat' v nashih delah.
   - Mozhet byt', ty i prav, - skazal Safar. - No ya  nikogda  ne  ispytyval
udovol'stviya ot smuty. I politika nikogda  menya  ne  interesovala.  Tol'ko
nauka i istoriya magii.
   - Nadeyus', rano ili pozdno ty obratish' svoj interes k real'noj  pol'ze,
- skazal Olari. - Naprimer, chtoby pomogat' lyudyam. Uluchshat' ih zhizn', uchit'
s pomoshch'yu tvoego iskusstva.
   - Priznayus', ya dumal ob etom, - skazal Safar.
   - Tak vot o chem ty mechtaesh', - skazal Olari.
   - Pohozhe, da, - skazal Safar.
   - Togda pochemu zhe ty storonish'sya moih del i del Protarusa?  A  ved'  my
vse odnogo vozrasta. Imeem shozhie idealy. Neuzheli ty ne vidish', chto sejchas
vremya  peremen?  Gromadnyh  peremen.  My  slishkom  dolgo  zhili  pod  pyatoj
starikov.
   Safar mog by  skazat',  chto  tozhe  razmyshlyaet  o  peremenah.  Tol'ko  o
peremenah gorazdo bol'shego masshtaba,  nezheli  eti  dvoe,  mechtayushchie  stat'
korolyami.
   No vmesto etogo on skazal:
   - Ostav' mne moi illyuzii, Olari. YA  uveren,  chto  vy  s  Iradzhem  skoro
dokazhete, chto ya okazalsya glupym slepcom. No  ya  nadeyus',  chto,  kogda  eto
vremya pridet, vy menya prostite.
   - Ty uzhe proshchen, moj drug, - skazal Olari. - I kogda pridet  to  vremya,
ty budesh' znat', kakoj put' vybrat'.
   - Mudrye slova, - skazal Safar. - YA ih zapomnyu. No nadeyus',  chto  i  ty
zapomnish'  moi.  Beregis'  Kalazarisa.  U  menya  takoe  chuvstvo,  chto   on
vstrevozhen.
   - Nu i chto? - sprosil Odari. - CHto on mozhet mne sdelat'? Grubaya  pravda
zhizni sostoit v tom, chto v Valarii est' dve raznovidnosti lyudej.  Te,  kto
boitsya lezviya Tulaza. I te, kto ne boitsya. I  ya,  moj  obrazovannyj  drug,
prinadlezhu k poslednim. Po pravu rozhdeniya i iz-za deneg moego otca.
   V etot moment Gundara zashipel na uho Safaru:
   - SHpion poblizosti!
   Safar podnyal ruku, prizyvaya Olari  k  molchaniyu.  I  tut  zhe  poslyshalsya
polnyj sarkazma golos |rsena:
   - Pohozhe, u vas tam vesel'e?
   Pokazalas' golova |rsena. On uvidel kuvshin v ruke Olari.
   - Ah vy zhadiny, - skazal on. - P'ete v to vremya,  kogda  bednyaga  |rsen
propadaet ot zhazhdy.
   Olari rassmeyalsya i protyanul emu kuvshin.
   - Beru svoi slova nazad, - skazal |rsen. -  A  kak  naschet  Kalazarisa?
On-to pohitree budet.
   - Imenno ob etom ya tol'ko chto i govoril Timuru, - skazal Olari.  -  Tak
chto pridetsya pridumat' dlya nego koe-chto drugoe.
   - Togda ya s  vami,  -  skazal  |rsen.  -  Osobenno  esli  najdetsya  eshche
kuvshinchik vina. A to ot etih zagovorov takaya zhazhda.





   Srazu zhe  posle  poslednej  molitvy  "Tryasinu  dlya  durakov"  zapolnili
zhazhdushchie studenty. Zeman v magazine, razdavaya knigi  i  sobiraya  platu  za
prokat,  ne  spuskal  glaz  s  bokovogo  vhoda.   Ot   Kalazarisa   prishlo
preduprezhdenie, chto vecherom vozmozhen vizit Safara s cel'yu obshcheniya s  Olari
i gruppoj ego myatezhnikov. Zemanu prikazyvalos' vyyasnit' temu razgovorov  i
dolozhit'.
   Zeman byl ves'ma dovolen soboj. Kogda prinesli pis'mo Iradzha  Protarusa
dlya Safara, ded otsutstvoval. Glyanuv na pis'mo, Zeman tut  zhe  ponyal:  vot
ona, sud'ba. No, prezhde chem peredat' poslanie glavnomu shpionu,  Zeman  pod
raznymi uglami ocenil predostavivshuyusya vozmozhnost'.
   On uzhe bol'she goda rabotal na Kalazarisa.  Nebol'shoj  mednyj  yashchik  pod
krovat'yu hranil den'gi, zarabotannye peredachej informacii glavnomu shpionu.
"Tryasina dlya  durakov"  yavlyalas'  ideal'nym  mestom  dlya  sbora  razlichnyh
sluhov, kotorye vybaltyvali  podvypivshie  studenty,  priznavayas'  v  svoih
pregresheniyah - proshlyh, nastoyashchih i zamyshlyaemyh. Zeman chuvstvoval sebya kak
ryba v vode, zanimayas' etoj rabotoj.  Ego  neuklyuzhest',  grubye  manery  i
robkie povadki sdelali ego ob®ektom nasmeshek so storony posetitelej.
   On terpel nasmeshki godami. Podobno bol'shinstvu lyudej  bez  voobrazheniya,
Zeman  pereocenival  sebya,  i  nasmeshki  ranili  ego  gluboko.  S   godami
vosprinimaya  vypady  vse   bolee   muzhestvenno,   on   pol'zovalsya   lyuboj
predostavivshejsya vozmozhnost'yu, chtoby obmanut'  nasmeshnikov.  Odnako,  stav
platnym osvedomitelem, on perestal reagirovat' na  izdevatel'stva.  "Kakaya
raznica,  chto  oni  govoryat,  -  dumal  Zeman,  -  esli  vsegda   ostaetsya
vozmozhnost' otomstit'". Teper' za kazhdoe oskorblenie on, pol'zuyas'  tajnoj
vlast'yu, platil chernoj otmetinoj naprotiv imeni nasmeshnika. K tomu  zhe  na
Zemana, kogda on okazyvalsya ryadom, nikto ne obrashchal vnimaniya. Studentam on
byl  nastol'ko  bezrazlichen,  chto  oni  svobodno   vyskazyvalis'   v   ego
prisutstvii, i ne podozrevaya, chto vse imi skazannoe peredaetsya Kalazarisu.
   Safar byl odnim iz nemnogih, kto ne uchastvoval v veseloj travle Zemana.
I za eto Zeman ego nenavidel. Tut  on  so  storony  Timura  usmatrival  ne
dobrotu, a snishoditel'nost'. K tomu zhe Zeman tverdo veril, chto  u  Safara
est' svoi vidy na "Tryasinu dlya durakov". Dostatochno bylo  posmotret',  kak
etot  Timur   vnimatel'no   prislushivaetsya   k   slovam   Katala,   slovno
dejstvitel'no emu  interesno.  S  tochki  zreniya  Zemana,  ded  byl  starym
bezotvetstvennym bezumcem, obitayushchim v mire, gde pishcha dlya uma vazhnee  pishchi
dlya stola. K tomu zhe Katal uzhe soobshchil emu neskol'ko mesyacev nazad, chto po
smerti svoej ostavlyaet dolyu nasledstva dlya Timura  i  dlya  etoj  malen'koj
vorovki Nerisy.
   Zemana eta nespravedlivost' vozmutila. Starik  razdarival  to,  chto  po
pravu prinadlezhalo vnuku. I potomu Zeman uveroval, chto vse eto - rezul'tat
davno zadumannogo Safarom plana. |tot Timur  vospol'zovalsya  doverchivost'yu
Katala, i esli Zeman ne ostanovit proishodyashchego v samom nachale, to ded vse
imushchestvo peredast Safaru, ostaviv  Zemana  ni  s  chem.  CHto  zhe  kasaetsya
Nerisy, to yasno kak polnaya luna, chto eta vorovka nahoditsya  v  zagovore  s
Timurom. Lovko igraya na slabostyah starika, pritvoryayas' neschastnoj sirotoj,
podlizyvayas' k Katalu,  ona  pronikla  i  v  dom,  i  k  stolu.  Zeman  ne
somnevalsya i v skandal'nosti otnoshenij ee s Timurom. On uverenno  polagal,
chto oni spyat vmeste, i Nerisa v ego glazah prevrashchalas' v malen'kuyu shlyuhu,
a Timur - v sutenera, torguyushchego detskim telom.
   Zeman pochital svoim svyashchennym dolgom vse eto  prekratit'.  On  dolgo  i
tshchatel'no gotovil tot kamen', kotorym mozhno bylo by prihlopnut' ih  oboih.
I teper'  pis'mo,  v  sovokupnosti  s  krazhej  Nerisy,  davalo  emu  takuyu
vozmozhnost'. Kogda on nakonec dostavil pis'mo, to v prilozhennom  donesenii
svyazal etih dvoih s zagovorom protiv Valarii.
   Plan ego gotov byl  dat'  plody.  Obnaruzheno  eshche  odno  dokazatel'stvo
protiv Timura. Po krajnej mere, tak on ponyal, kogda prishel srochnyj  prikaz
nablyudat' za Safarom i dokladyvat' obo vsem. Zeman chuvstvoval  priblizhenie
krizisa - po krajnej mere, krizisa dlya Safara i  Nerisy.  A  esli  takovoj
proizojdet, to dlya  sovershenstva  mira  Zemanu  ne  budet  dostavat'  lish'
nebol'shogo shtriha - smerti deda. On eshche ne znal, kak etogo dostignut'.  No
ne somnevalsya, chto uzh chto-nibud' da pridumaet.
   Razmyshleniya ego prerval chej-to golos:
   - CHto s toboj, Zeman? Ushi zalozhilo?
   On podnyal glaza i uvidel ironiyu v glazah yunogo klienta.
   - YA uzhe dvazhdy skazal tebe, - skazal student, - chto  ty  daesh'  slishkom
mnogo sdachi.
   Zeman glyanul na vzyatuyu naprokat studentom knigu,  zatem  na  monety  na
stole. On tak zadumalsya, chto zabyl o pervonachal'nom namerenii - pri  lyubom
udobnom sluchae nedodavat' sdachu studentam. On bystro pereschital  monety  i
uvidel, chto dejstvitel'no pereplatil.
   - YA ne hochu tebya obmanyvat', - skazal student. - Hotya ty menya grabil ne
raz. No delo ne v tebe. A v starom Katale.
   - A nikto ne  zastavlyaet  tebya  prihodit'  syuda,  -  ogryznulsya  Zeman,
zabiraya lishnee. - Esli tebe ne nravitsya, kak ya vedu  dela,  otpravlyajsya  v
drugoe mesto. YA po tebe skuchat' ne budu.
   Student zhe, vmesto togo chtoby rasserdit'sya, rassmeyalsya.
   - Da ty-to tut pri chem, Zeman? - skazal on. - Ved' ne ty zhe vladelec. A
tvoj ded. My s toboj imeem delo tol'ko iz-za starika Katala.
   On sgreb sdachu i poshel vo vnutrennij dvorik, smeyas' i pereskazyvaya vsem
o proisshedshej stychke. Zeman uzhe sobiralsya vykriknut' nechto oskorbitel'noe,
kogda uvidel Timura, idushchego po  pereulku.  Bystro  vystaviv  na  kontorku
vederko dlya deneg, on dal znak drugim klientam obsluzhivat' sebya samim. |tu
pochetnuyu sistemu mnogo let  nazad  vvel  Katal,  pribegaya  k  nej  v  chasy
zanyatosti. Zemanu takoj poryadok veshchej ne nravilsya, i on  ne  raz  vystupal
protiv. On sobiralsya pokonchit'  s  etoj  sistemoj  srazu  zhe,  kak  tol'ko
upryamec Katal perestanet ceplyat'sya za zhizn'. No sejchas sistema rabotala na
Zemana.
   Kogda on napravilsya vo vnutrennij dvorik, gde za stolikami gusto sideli
vypivayushchie, ego kto-to ostanovil i popytalsya vruchit' den'gi za knigu.
   - Ty chto, oslep? - skazal Zeman, ukazyvaya na vederko dlya deneg. - Kladi
den'gi tuda. U menya polno drugih del.
   Ded  vozilsya  u  kolodca,  vytaskivaya  kuvshiny  ohlazhdennogo   vina   i
ustanavlivaya ih  na  podnosy.  Zeman  uvidel,  chto  Timur  napravlyaetsya  k
bol'shomu stolu v dal'nem uglu, gde zasedal  Olari  s  druz'yami.  U  Zemana
murashki pobezhali po spine - itak,  dannye,  poluchennye  im  o  predstoyashchej
vstreche, sovershenno verny.
   On vyhvatil podnos iz ruk Katala.
   - Nu-ka, dedushka, davaj-ka ya tebe pomogu,  -  skazal  on  ispugavshemusya
stariku.
   Zemanu naplevat' bylo, chto ded priyatno udivilsya etoj nezhdannoj  pomoshchi.
Derzha podnos nad golovoj, on medlenno stal probirat'sya skvoz' tolpu.  Lyudi
oklikali ego, prosya obsluzhit', no on  ni  na  kogo  ne  obrashchal  vnimaniya,
sosredotochivshis' tol'ko na Safare i Olari. Pri poyavlenii Safara  razdalis'
privetstvennye vozglasy, Olari vstal emu navstrechu, pohlopal  po  spine  i
chto-to prosheptal na uho.  Safar  rassmeyalsya,  slovno  uslyhal  prezabavnuyu
shutku, no Zeman otmetil, chto Olari peredal emu nebol'shoj predmet,  kotoryj
Timur upryatal kuda-to vnutr' mantii. Zeman ponyal, chto delo ne v  shutke,  a
imenno v samom predmete, i emu uzhasno zahotelos' uznat', chto zhe eto takoe.
   Ne dohodya do stola Olari, Zeman opustil podnos  na  odin  iz  blizhajshih
stolikov. Prodvigayas' potihonechku, on postavil  kuvshiny  pered  kazhdym  iz
sidyashchih,  sobral  den'gi  i  sdelal  vid,  chto  prislushivaetsya  k  obychnym
yazvitel'nym zamechaniyam v svoj adres. Na samom zhe  dele  vse  ego  vnimanie
bylo prikovano k sporu, razvernuvshemusya vokrug Timura.
   Do nego doletali lish' obryvki vzvolnovannogo bormotan'ya:
   - ...istoriya svershaetsya... dadim im urok, kotorogo  oni  ne  zabudut...
Umurhan prosto der'mo... takogo Dnya Osnovaniya eshche ne bylo!
   Opustoshiv podnos, on  podoshel  k  stolu  Olari,  delaya  vid,  chto  zhdet
zakazov. Kak obychno, na nego ne obratili ni malejshego vnimaniya, razve  chto
kto-to zakazal vypivku, a kto-to vybranil ego za  len'  i  medlitel'nost'.
Zeman, tupo ulybayas', postepenno prodvigalsya k Timuru. On uzhe  okazalsya  u
loktya Olari, sklonil golovu, chtoby podslushat', o chem zhe shepchutsya eti dvoe,
kak vnezapno Safar podnyal golovu i posmotrel na nego. Glaza Safara  shiroko
raskrylis', budto on uslyshal chto-to udivitel'noe. Zatem  suzilis',  slovno
vo vnezapnom prozrenii.
   Safar ustavilsya na Zemana, ne slushaya,  chto  shepchet  Olari.  Zeman,  kak
zavorozhennyj etim vzglyadom, ne mog otvesti glaz.
   "On znaet, - podumal Zeman. - Timur znaet, chto ya osvedomitel'.  No  eto
nevozmozhno! Otkuda?"
   Timur otorval ot nego vzglyad i preduprezhdayushche  tronul  Olari  za  ruku.
YUnosha blagorodnogo proishozhdeniya smolk  i  blizhe  naklonil  golovu,  chtoby
Timur mog posheptat' na uho. Zeman uvidel,  kak  Olari  vzdrognul  i  nachal
povorachivat' golovu, chtoby posmotret'  v  ego  napravlenii,  no  sleduyushchij
preduprezhdayushchij zhest Timura ostanovil ego.
   Zeman  stal  sebya  uspokaivat'.  "Prosto  voobrazhenie  razygralos'",  -
podumal on. Timur nikak ne mog uznat', chto on shpik.  Safar  vel  sebya  tak
potomu, chto oshchushchal za soboj vinu, vot i vse. Ochevidno, oni s Olari  chto-to
zatevayut, i Timur  staralsya  sdelat'  tak,  chtoby  dazhe  takoe  prezrennoe
sushchestvo, kak Zeman, ne uslyhalo ih. Tem ne menee bespokojnye  oshchushcheniya  u
Zemana ostalis', i on pospeshil proch',  slovno  stremyas'  vypolnit'  chej-to
zakaz.


   Safar ponablyudal, kak Zeman,  prizhimaya  k  sebe  podnos,  skryvaetsya  v
tolpe.
   - Otkuda ty znaesh', chto on osvedomitel'?  -  sprosil  Olari.  -  On  zhe
nastol'ko tupoj i lenivyj, chto vryad li Kalazaris na nego pozaritsya.
   - Uzh pover' mne, - skazal Safar. - Ili, po krajnej mere, sochti eto moej
prihot'yu. No moi istochniki absolyutno nadezhny.
   Preduprezhdayushchee shipenie Gundara razdalos' v  tot  samyj  moment,  kogda
Olari vyskazyvalsya otnositel'no teh smut, kotorye on namerevalsya  ustroit'
srazu zhe posle togo, kak zaklinanie Safara sorvet ceremoniyu Dnya Osnovaniya.
Safar prishel v zameshatel'stvo, kogda Gundara ukazal na Zemana.  No  pervoj
zhe mysl'yu posle udivleniya stala zhalost' po otnosheniyu k stariku  Katalu.  A
zatem on ponyal, chto imenno Zeman navel  Kalazarisa  na  ego  sled.  Safara
ohvatila zlost'. Po vine Zemana zhizn' ego i Nerisy okazalas' v  opasnosti.
No v dannoj situacii zlost' nichem  ne  pomogala,  kak  i  mysl'  o  mesti,
poskol'ku lish' otkladyvala ego pobeg iz Valarii.
   - Ty dumaesh', chto ya vnezapno soshel s uma, - skazal Safar. - No soshel  ya
s  uma  ili  net,  tebe  ne  povredit  posledovat'  moemu  sovetu  i  byt'
poostorozhnee s nim.
   - YA vovse ne dumayu, chto ty soshel s  uma,  -  skazal  Olari.  -  No  mne
dejstvitel'no interesno, otkuda u tebya eta informaciya.
   - Ne mogu skazat', - otvetil Safar.
   - Nam kogo-nibud' i eshche sleduet osteregat'sya? - sprosil Olari.
   Safar soobrazil, chto esli upomyanut' |rsena,  to  Olari  na  samom  dele
sochtet ego sumasshedshim. Poetomu on skazal:
   - A ty posmotri na eto delo vot pod kakim uglom.  Uzh  esli  dazhe  takoj
tip, kak Zeman, okazalsya shpionom, to komu mozhno voobshche doveryat'? Dazhe tot,
na kogo nikogda i ne podumaesh', mozhet okazat'sya  stukachom  Kalazarisa.  Da
vzyat' hot' |rsena - vrode by shut, - a ved' tozhe mozhet okazat'sya vragom.
   - |rsen? - skazal Olari. - Ty vser'ez govorish' o nem?
   Safar pokachal golovoj.
   - YA prosto proshu  tebya  byt'  ostorozhnee.  Lyubogo  podvergaj  somneniyu.
Lyubogo.
   - A v obshchem-to, - skazal Olari, - ot |rsena bylo by bol'she  proku,  chem
ot Zemana. Neskol'ko let  nazad  ego  otec  popal  v  kakuyu-to  nepriyatnuyu
istoriyu i imel delo s  Kalazarisom.  Odno  vremya  dazhe  kazalos',  chto  on
obrechen,  no  vnezapno  vse  uleglos'.  A  kak  tol'ko  |rsen  postupil  v
universitet, otec dazhe vyros do urovnya sovetnika Valarii.
   Safar nichego ne otvetil, a Olari vskore ponyal, chto on i  ne  sobiraetsya
otvechat'.
   - Dlya cheloveka, kotoryj ne interesuetsya politikoj, - skazal Olari, - ty
slishkom gluboko v nej uvyaz.


   CHas spustya Safar  zazheg  maslyanuyu  lampu  v  svoem  zhilishche  nad  staroj
gorodskoj stenoj i prinyalsya za sunduchok s magicheskimi prisposobleniyami.  U
nego poyavilas' nekaya ideya naschet obeshchannogo Olari zaklinaniya, i teper'  on
v ozhidanii Nerisy sobiralsya eyu zanyat'sya.
   Sostavnye chasti zaklinaniya bystro prishli na  um,  on  ih  povtoril  dlya
sebya, a zatem dostal chistyj  svitok  dlya  zapisi  zaklinanij,  kistochki  i
magicheskie kraski. Gundara byl zanyat pozhiraniem obeshchannoj sladkoj  bulochki
i na kakoe-to  vremya  utihomirilsya.  Raspravivshis'  s  poslednej  kroshkoj,
malen'kij Favorit obratil vnimanie na zanyatiya Safara i stal  nablyudat'  za
nimi s nekotorym izumleniem.
   S pomoshch'yu uzkoj kistochki  Safar  na  gruboj  beloj  poverhnosti  svitka
vyvodil magicheskie simvoly, vystraivaya osnovanie dlya zaklinaniya.
   - Vot i vidno, chto ty student, - sdelal Gundara kriticheskoe  zamechanie.
- Uslozhnyaesh'. Ty  v  samom  dele  hochesh'  pomestit'  znak  vody  v  centr?
Bol'shinstvo iz izvestnyh mne magov risovali  ego  podal'she,  gde-nibud'  v
uglu.
   - YA ne takoj, kak ostal'nye, - skazal  Safar.  -  I  v  etom  osobennom
zaklinanii vode mesto v centre.
   - Horosho, - skazal Gundara. - Esli ty dejstvitel'no tak hochesh'. No,  na
moj vzglyad, eto prosto glupost'.  -  Obliznuvshis'  i  ne  vidya  poblizosti
nikakih lakomstv, on schel sebya svobodnym ot pravil horoshego tona.
   - Ty by luchshe molilsya,  chtoby  ya  okazalsya  prav,  -  skazal  Safar,  -
poskol'ku imenno tebe pridetsya zdorovo postarat'sya.
   - Grandiozno, - pozhalovalsya Gundara. - YA, produkt velichajshih v  istorii
magicheskih umov, dolzhen zanimat'sya studencheskimi prokazami.
   - |ta  prokaza,  -  podcherknul  Safar,  -  mozhet  spasti  zhizn'  tvoemu
povelitelyu.
   - O, nu v takom sluchae dejstvitel'no  sleduet  postavit'  znak  vody  v
centre, - skazal Gundara. - Tak ya pobystree najdu sebe novogo hozyaina.
   Safar nachal razdrazhat'sya, chto ego otvlekayut ot raboty nad  zaklinaniem.
No, uvidev, kak Favorit slizyvaet s gub uzhe nesushchestvuyushchij sirop, on  lish'
rassmeyalsya.
   - Tvoya vzyala, - skazal on. Beloj magicheskoj kraskoj on zamazal  goluboj
znak vody. - V kakoj zhe ugol posovetuesh', o mudrejshij?
   Gundara pozhal plechami.
   - Da v kakoj hochesh'.  Ne  obrashchaj  na  menya  vnimaniya.  YA  tak  schitayu:
povelitelyu vidnee.
   - Horosho, pomestim ego vot zdes', - skazal Safar. - Nu a  kakoj  simvol
dolzhen zanyat' centr?
   Gundara vse zhe zainteresovalsya.
   - Kak naschet ognya? - skazal on. - Horoshij simvol.
   - Znachit, ognya, - skazal Safar, pogruzhaya kist' v novuyu krasku i  vyvodya
v centre krasnye yazyki plameni.
   - Lord Asper konechno zhe  vospol'zovalsya  by  simvolom  zmei,  -  skazal
Gundara. - No ya tak polagayu, yunomu magu sovremennosti do nego net dela.
   |to imya zastalo Safara vrasploh.
   - Asper? - chut' ne podavilsya on. - Ty znal Aspera?
   Gundara snishoditel'no fyrknul:
   - Nu razumeetsya. Kak mozhno paru tysyach  let  skitat'sya  po  laboratoriyam
magov i ne vstretit'sya s lordom Asperom. Pravda, on bolee populyaren  sredi
demonov. A eto uzhe rabota Gundari. No za proshedshie  stoletiya  i  ya  nemalo
naslyshan o nem.
   Safar podtolknul k nemu svitok.
   - Pokazyvaj, - skazal on, protyagivaya kistochku.
   Gundara  podskochil  poblizhe  i  shvatilsya  za  kistochku.  Ta  vyglyadela
gromadnym kop'em v etoj malen'koj kogtistoj lapke. Smyl krasnuyu  krasku  v
blyudechke s vodoj i okunul ee v zelenuyu.
   Risuya, Gundara nastavlyal:
   - U etoj zmei chetyre golovy, chtoby smotret' vo vse  storony.  U  kazhdoj
golovy chetyre yadovityh zuba, ohranyayushchih centr. - On  prinyalsya  za  dlinnoe
telo. - Na sluchaj napadeniya sverhu na hvoste imeetsya yadovitoe zhalo. A  vot
zdes', pryamo pod tem mestom, gde shodyatsya golovy, nado narisovat'  kryl'ya,
chtoby v sluchae neobhodimosti ona mogla uletet'.
   Pokonchiv s rabotoj, Gundara otstupil na shag - ocenit' narisovannoe.
   - Neploho, - skazal on, - dazhe dlya menya.
   Dolzhno byt',  ego  bliznec  proiznes  nechto  oskorbitel'noe,  poskol'ku
Gundara razvernulsya k kamennoj cherepashke, stoyashchej u zharovni.
   - Oh, da zatknis' zhe ty, Gundari! - ryavknul on. - Zatknis'! Zatknis'! -
On vnov' povernulsya  k  Safaru:  -  On  takoj  grubyj.  Skazal  takoe,  ne
poverish'!
   Safar,  uzhe  privykshij  k  etomu  odnostoronnemu   dialogu,   ne   stal
otvlekat'sya.  Osmotrev  svitok  i  ostavshis'  dovol'nym,  on  ukazatel'nym
pal'cem pomahal v vozduhe, delaya magicheskij zhest.  Miniatyurnyj  tornado  -
razmerom s palec Safara - vzletel nad bumagoj, bystro osushaya kraski. Safar
dunul, i tornado ischez.
   Svernuv svitok v tuguyu trubku, on otdal ee Gundara.
   - Sohrani, - prikazal on. - A kogda uslyshish', chto ya progovarivayu  slova
zaklinaniya, privodi v dejstvie. Ponyal?
   - A chto tut ponimat'? - skazal Gundara. - Stranno vy, lyudi,  otnosites'
k magii. Vot magi demonov znayut, chto delo ne v golove,  a  v  serdce.  Oni
prosto delayut, a vy vse dumaete.
   Nesmotrya na  etu  yazvitel'nuyu  repliku,  Favorit  podchinilsya,  umen'shil
trubku do razmerov detskogo pal'ca i sunul ee na hranenie v rukav.  Odnako
Safara zamechanie Gundara zdorovo zadelo.
   On mnogomu nauchilsya v Valarii. V ego ume hranilis' zaklinaniya pochti  na
vse sluchai zhizni. I u nego hvatalo intellektual'nogo bagazha sozdat'  novye
na sluchaj, esli  starye  eshche  ne  pokryvali  kakie-to  oblasti  zhizni.  Po
sravneniyu s drugimi studentami ili dazhe samim Umurhanom on  mog  schitat'sya
mogushchestvennym magom.  I  on  nimalo  ne  zabluzhdalsya  naschet  sily  svoih
sposobnostej, ego dazhe brosala vpered kakaya-to neodolimaya sila,  kogda  on
tvoril zaklinaniya. No tem ne menee eto byla ne ta sila, s kotoroj on  imel
delo neskol'ko let nazad, kogda obrushil snezhnuyu lavinu na demonov.  On  ne
raz, ostavayas' odin na odin s soboj, pytalsya proniknut'  v  to  sostoyanie,
pogranichnoe mezhdu zhizn'yu i smert'yu, kogda ty  chuvstvuesh'  sebya  rekoj.  No
neudachi privodili ego v smyatenie. Ponachalu on ubezhdal sebya, chto  ne  stoit
obrashchat' vnimaniya i chto ego istinnoj cel'yu  yavlyaetsya  vovse  ne  magiya,  a
popytka najti otvet na zagadku Hadin. No chem bol'she on uznaval, tem glubzhe
ponimal, chto  reshenie  postavlennoj  zadachi  vozmozhno  tol'ko  posredstvom
magii.
   - Kogda u menya budet vremya, - skazal Safar, - a ono vryad  li  poyavitsya,
poka ya ne okazhus' doma, v bezopasnosti, my s toboj posidim i  osnovatel'no
pogovorim o Hadin.
   - Luchshee mesto vo vsem mire,  -  skazal  Gundara.  -  Tam  zhivut  samye
smyshlenye iz smertnyh. Dostatochno skazat', chto imenno oni i sozdali  menya.
Hotya kto-to mog by schest' i bol'shoj oshibkoj  to,  chto  oni  zhe  sozdali  i
Gundara. Navernoe, ne oboshlos' bez pomoshchi cheloveka.  Nu  ty  ponimaesh'.  I
bylo eto v starye dobrye vremena, kogda eshche bogi pochivali v pelenkah.  Tak
chto ya mogu povedat' lish' starye novosti.
   - Vse chto ugodno, - skazal Safar. - I  eshche  ya  hotel  by  poslushat'  ob
Aspere.
   Gundara zevnul.
   - Nichego sebe, koroten'kij razgovorchik nam predstoit, - skazal on. - No
vse, chto znayu, ya slyshal ot drugih magov.
   - Naskol'ko mne izvestno, on napisal knigu s izlozheniem svoih myslej, -
skazal Safar. - Tebe ne prihodilos' ee videt'?
   - Net. YA ne znal nikogo, kto by videl ee.
   - Mne kazhetsya, v biblioteke Umurhana est'  kopiya,  -  skazal  Safar.  -
Sredi zapreshchennyh knig.
   - Pochemu zhe ty ne styanul ee segodnya? - sprosil Gundara.  -  Ty  mog  by
otpravit'sya i vverh po lestnice. YA zhe skazal tebe, chto tam bylo bezopasno.
A kak tol'ko ty okazalsya by vnutri, uzh  ya  by  prosledil,  chtoby  tebya  ne
zastali vrasploh. YA dazhe  ne  potreboval  by  za  eto  eshche  odnoj  sladkoj
bulochki.
   - Vremeni ne bylo, - skazal Safar. - I boyus', uzhe ne budet. YA ne reshus'
vernut'sya v universitet. A uzh posle Dnya Osnovaniya mne  pridetsya  ubirat'sya
so vsej vozmozhnoj skorost'yu. I za mnoj budet  gnat'sya  tolpa  razgnevannyh
valarijcev.
   Pozadi poslyshalsya golos Nerisy:
   - A ya tebe dobudu ee...
   Safar  i  Gundara  oglyanulis'  i  uvideli,  chto  ona  raspolozhilas'  na
podokonnike.
   - YA uzh nachal perezhivat' za tebya, - skazal Safar.
   Gundara hmyknul.
   - Ty za sebya perezhivaj, hozyain, - skazal on. - S nej-to kak raz  vse  v
poryadke. YA pochuvstvoval, kak ona karabkaetsya  po  bashne  pyatnadcat'  minut
nazad. A ty nichego ne slyshal, poka ona ne okazalas' vnutri i ne soobshchila o
sebe.
   Nerisa hihiknula. Ona sprygnula  s  podokonnika,  vytashchila  iz  karmana
konfetku i podoshla, chtoby otdat' ee Gundara.
   - YA ponyal, chto nastupil moj zolotoj vek, -  skazal  Gundara,  -  v  tot
moment, kogda ty styanula menya s togo lotka. - On zabrosil konfetku v  rot,
zakryl glaza i s velichajshim naslazhdeniem zachmokal.
   - Pochemu by tebe nemnogo ne otdohnut'? -  skazal  emu  Safar,  vzmahnul
rukoj, i Favorit ischez v  klube  dyma.  CHerepashka  zakachalas',  kogda  dym
vtyanulsya v nee. Zatem vse stihlo.
   - Ty ego ne bol'no-to slushaj, - skazal on Nerise.
   - A delo ne  v  etom,  Safar,  -  skazala  Nerisa.  -  YA  dejstvitel'no
nastroena prinesti tebe etu knigu. YA spokojno vojdu i vyjdu iz  biblioteki
Umurhana. Osobenno esli Gundara pomozhet mne.
   - |to ochen' opasno, - skazal Safar.
   Nerisa uperla ruku v bedro.
   - Menya eshche nikto ne lovil, - skazala ona. - I chto  za  slozhnosti  mogut
vozniknut' v kakoj-to tam staroj biblioteke? Daj mne Gundara, i ya  vernus'
eshche do pervoj molitvy.
   Safar pokachal golovoj.
   - Ty sama ne ponimaesh', chto govorish', Nerisa, - skazal on. - S proshlogo
vechera situaciya stala gorazdo huzhe.
   On zastavil ee prisest', zavaril myatnogo chaya  i  vkratce  soobshchil,  chto
proizoshlo. On umolchal o sdelke s Olari, spravedlivo  polagaya,  chto  i  ona
zagoritsya uchastvovat' v etom dele.
   Kogda on skazal, chto sobiraetsya bezhat' iz Valarii, u  Nerisy  poyavilis'
slezy.
   - Dlya nas oboih zdes' nebezopasno, - skazal on. Dostav tyazhelyj  koshelek
Olari, on vyudil prigorshnyu zolotyh. - Derzhi. |to tebe.
   Nerisa ottolknula ego ruku. Monety razletelis' po polu.
   - Mne ne nuzhny den'gi, - skazala ona. - YA vsegda mogu ih razdobyt'.
   Safar sobral monety.
   - YA vovse ne sobirayus' brosat' tebya, Nerisa, - skazal on. - |to  den'gi
lish'  na  vsyakij  sluchaj.  Nu...  esli  menya  pojmayut...  ili  pri  drugom
neozhidannom ishode. Esli vse projdet horosho, to ty,  esli  hochesh',  mozhesh'
poehat' so mnoj.
   Nerisa ulybnulas' skvoz' slezy.
   - Ty v samom dele voz'mesh' menya s soboj? - voskliknula ona.
   - No eto  sovsem  nebezopasno,  -  predupredil  ee  Safar.  -  Za  mnoj
pogonitsya tolpa lyudej.
   Nerisa obnyala ego.
   - Da naplevat', - skazala ona. - Pust'. YA znayu kuchu ulovok.  Im  ni  za
chto ne pojmat' nas.
   Safar myagko usadil ee obratno na podushki.
   - Tebe neobyazatel'no dobirat'sya do samoj Kiranii, - skazal  on.  -  Dlya
togo, kto vyros v Valarii, tam skuchno.
   - Nu uzh mne-to ne budet skuchno, - skazala Nerisa, pro sebya  dumaya,  chto
pust' eta samaya Kiraniya i samoe gluhoe mesto vo vsem |smire. |to ne vazhno,
kogda ryadom ee krasavec Safar.
   Safar pohlopal ee po ruke.
   - Nu uvidim, - skazal on. - Pogovorim ob etom,  kak  tol'ko  sbezhim  iz
Valarii.
   - Kak skazhesh', Safar, - mechtatel'no skazala Nerisa.
   Ona zevnula i potyanulas'.
   - YA tak ustala, - skazala ona. - Mozhno ya tut nemnogo posplyu? Ves'  den'
prishlos' skryvat'sya.
   Safar zameshkalsya v nereshitel'nosti.
   - Oni znayut, chto tebya mozhno najti tut, - skazal on.
   Nerisa vnov' zevnula.
   - Nu i chto? - skazala ona. - Gundara predupredit, esli kto-to poyavitsya.
   Safar hotel bylo skazat',  chto  ne  stoit  tak  ispytyvat'  sud'bu.  No
uslyhal, kak dyhanie ee zamedlilos'. Ona uzhe spala. V bezmyatezhnosti svoego
sna ona kazalas' eshche molozhe i uyazvimee. Resnicy otbrasyvali, dlinnye  teni
na nezhnye shcheki.  Razglyadyvaya  izyashchnye  cherty  ee  lica,  on  podumal,  chto
kogda-nibud' ona stanet nastoyashchej  krasavicej.  Esli  prozhivet  dostatochno
dolgo.
   Safaru ne hotelos' budit' ee. Poetomu on podbrosil  uglya  v  zharovnyu  i
ubavil fitil' v maslyanoj lampe. Otyskav zapasnoe odeyalo,  nakryl  ee.  Ona
vzdohnula, zakutalas' v odeyalo i probormotala ego imya. Safar  raspolozhilsya
v neskol'kih futah v storone. Vprochem, iz-za obiliya sobytij poslednih dnej
on somnevalsya, chto smozhet zasnut'. No edva on zakryl glaza, kak naletevshij
son unes ego.
   Son proshel bez snovidenij, hotya odnazhdy emu pokazalos', chto  on  slyshit
shelest tkani i oshchushchaet prikosnovenie myagkih gub k svoim gubam.
   A zatem vorvalas' real'nost' s treskom rastvorennoj  dveri  i  chetyr'mya
krepkimi muzhchinami.
   On skatilsya so svoego lozha, no ne uspel vstat' na  nogi,  kak  na  nego
navalilis', prizhali k polu.
   Tyazhelyj sapog udaril ego po golove, i pered glazami ot boli zakruzhilis'
zvezdy. Na mgnovenie on poteryal soznanie, poslyshalos' zheleznoe lyazgan'e, a
kogda on otkryl glaza, to uvidel sklonivshegosya nad nim  s  lampoj  v  ruke
Kalazarisa.
   - Prisluzhnik Timur, - progovoril glavnyj  shpion,  -  ty  obvinyaesh'sya  v
zagovore protiv korony. CHto mozhesh' skazat' v svoe opravdanie?
   U Safara v golove shumelo. On popytalsya  chto-to  skazat',  no  raspuhshij
yazyk ne povinovalsya. I tut on vspomnil o Nerise.  Serdce  podprygnulo,  on
povernul golovu posmotret', gde zhe ona. No ne uvidel. Stalo legche -  slava
bogam, kakim-to obrazom ej udalos' uliznut'. No  tut  zhe  nastigla  drugaya
mysl'. Pochemu zhe Gundara ne predupredil o poyavlenii Kalazarisa?
   Glavnyj  shpion  podnyal  nad  golovoj  Safara  tyazhelyj  koshelek.  V  nem
soderzhalos' zoloto Olari,  za  isklyucheniem  doli,  vydelennoj  im  Nerise.
Kalazaris vstryahnul koshel'.
   - A eto chto takoe? - sprosil on. Zatem, otkryv koshel',  vysypal  monety
na ladon'. - Dlya bednogo studenta zdes' chereschur mnogo deneg, - usmehnulsya
on.
   Safar promolchal.
   - Gde zhe ty razdobyl stol'ko  zolota,  prisluzhnik?  -  sprosil  glavnyj
shpion. - I chto ty poklyalsya sdelat', chtoby otrabotat' ego?
   Safar prodolzhal molchat'. CHto tut skazhesh'?
   Kalazaris pnul ego eshche raz.
   -  Molchanie  ne  pojdet  tebe  na  pol'zu,   prisluzhnik   Timur.   Tvoi
druz'ya-zagovorshchiki uzhe vo vsem priznalis'.
   U Safara hvatilo soobrazitel'nosti skazat':
   - Zachem zhe togda menya sprashivat', moj gospodin?
   |tot otvet oboshelsya emu v eshche odin udar sapogom, na etot raz po rebram.
Zadyhayushchegosya, ego ryvkom postavili na nogi.
   No samoobladanie eshche ne pokinulo ego, i on posmotrel v storonu zharovni,
tuda, gde on poslednij raz videl kamennogo idola.
   CHerepashka ischezla.
   Ostavalos' nadeyat'sya, chto ee zabrala Nerisa.
   Kalazaris ryavknul:
   - Uvesti ego! Odin vid etogo eretika oskorblyaet moi chuvstva!
   I Safara povolokli za dver'.


   - Tss! Kto-to idet!
   Zamayachil tusklyj svet, i Nerisa pripala k zemle. Temnaya figura vyshla iz
koridora i napravilas' v ee storonu. Nerisa nahodilas'  na  verhnem  etazhe
universiteta, v sta futah ot biblioteki Umurhana, kak soobshchil ej  Gundara.
Favorit chernoj tochkoj raspolozhilsya na ee rukave - on povedal ej o tom, kak
ego nosil Safar, i ona perenyala razrabotannyj sposob.
   SHarkayushchaya figura prinadlezhala staromu  zhrecu.  Tot  bormotal  pod  nos,
proklinaya holodnyj kamen' pod  nogami  i  teh  zlodeev,  kotorye  kovarnym
zagovorom zavladeli ego sandaliyami. V ruke on nes nebol'shuyu maslyanuyu lampu
s pochti vygorevshim fitilem, no vse zhe  davavshim  dostatochno  sveta,  chtoby
zastavit' nervnichat' Nerisu. Ona rasplastalas' na polu, kogda on, chut'  ne
nastupiv na nee, svernul v storonu, k kakoj-to dveri. ZHrec gromko isportil
vozduh, i Nerisa dogadalas',  chto  dver'  vedet  v  tualet.  ZHrec  skrylsya
vnutri. On zahlopnul za soboj dver',  i  po  zvukam,  donosyashchimsya  ottuda,
Nerisa ugadyvala, kak on dobralsya nakonec  do  tolchka,  podnyal  mantiyu  i,
oblegchenno vzdohnuv, uselsya.
   Nerisa koshkoj dvinulas' dal'she po koridoru, poka  Gundara  ne  soobshchil,
chto oni dobralis' do biblioteki. Dver' okazalas' na zapore,  no  u  Nerisy
eta pregrada otnyala lish' neskol'ko sekund. Dostav iz karmana uzkuyu  fomku,
ona prosunula ee v zamochnuyu skvazhinu i so shchelchkom otkryla zamok. V  tu  zhe
sekundu skol'znula vnutr' i ostorozhno zatvorila za soboj dver'.
   Biblioteka raspolagalas' v pomeshchenii bez okon, stol' temnom, chto Nerisa
ne mogla razglyadet' i krupnye predmety. No ona oshchushchala zapah staryh  knig,
takoj zhe zapah, kak i v "Tryasine dlya durakov". No eshche gustoj sernyj  zapah
magii nazhdakom skrebsya v gorle.
   - YA nichego ne vizhu, - prosheptala ona Gundara.
   Vnezapno chto-to zasvetilos', i Favorit yavilsya pred neyu v polnyj rost  -
to est' dohodya do kolen. Telo ego izluchalo zelenovatyj svet, tak  chto  ona
smogla razlichit' mrachnye ochertaniya mebeli i knizhnyh polok.
   Prinyuhivayas', Gundara  medlenno  oglyadelsya.  Kamennaya  cherepashka  v  ee
karmane nagrelas', kogda Gundara pribeg k pomoshchi magicheskoj sily.
   Zatem on skazal:
   - Tuda, - i rinulsya vo t'mu.
   Nerisa dvinulas' sledom, i oni poshli  vdol'  izgibayushchihsya  prohodov  do
dal'nego konca pomeshcheniya, gde vdol' chernoj steny  stoyali  vysokie  knizhnye
shkafy. Gundara zaprygal s polki na polku, poka ne okazalsya na vysote  glaz
Nerisy.
   - Zdes', - skazal on, ukazyvaya svetyashchimsya kogtem. - Asper vo  ploti.  -
Gundara hmyknul. - Kniga, opletennaya v kozhu. Zabiraj ee,  etu  plot'!  Ha,
ha. Poveselilsya zhe ya etoj noch'yu.  Nastroenie  prekrasnoe.  I  soobrazhayu  ya
zdorovo.
   - Dolzhno byt', eto iz-za sahara, - skazala Nerisa.
   Ponachalu ona otneslas' k Favoritu kak k smyshlenomu malen'komu sozdaniyu.
Ej dazhe zhal' ego bylo - ved' on vynuzhden byl obitat' zatochennym v  kamen'.
No posle neskol'kih chasov v ego kompanii ej hotelos'  pobystree  zakonchit'
eto delo i sdat' na ruki Safaru. On zadaval  slishkom  neskromnye  voprosy.
Delal bezosnovatel'nye utverzhdeniya. Obvinyal ee v lyubovnoj svyazi s Safarom.
No kakoe emu do etogo delo?
   Gundara ucepilsya za koreshok knigi i potyanul  izo  vseh  sil.  No  kniga
poddalas' neozhidanno legko, i Gundara poteryal ravnovesie.  Padaya,  on  tak
zavopil, chto perepugal Nerisu do polusmerti. Ona pojmala ego na  letu,  no
kniga shlepnulas' na pol s gromkim stukom.
   - Ostorozhnee, - proshipela ona. - Ty vseh perebudish'!
   - A, erunda, - skazal Favorit, hotya i shepotom. -  Mozhno  orat'  vo  vse
gorlo, a eti starye meshki s durnymi glazami ni za chto ne prosnutsya.
   - Tem ne menee, - skazala  Nerisa,  -  bud'  poostorozhnee.  YA  privykla
rabotat' v odinochku, i gromkie zvuki menya pugayut.
   - Ty chudesnaya malen'kaya vorovka, dorogusha, - skazal Gundara. - I  derzhu
pari,  ty  ne  otkazalas'  by  postoyanno  imet'  menya  pod  rukoj.  Ty  by
obogatilas'! My by sperli vse, chto ploho lezhit.
   - |to tochno, - skazala Nerisa, nagibayas' za knigoj.
   Kniga kazalas' takoj tonen'koj, vsego-to na neskol'ko stranic, i Nerisa
ispugalas', chto  Safar  razocharuetsya.  Na  starom  potreskavshemsya  kozhanom
pereplete v svete, izluchaemom Gundara, ona razglyadela potertoe izobrazhenie
chetyrehglavoj zmei.
   - |to dejstvitel'no kniga Aspera, - skazal Gundara. - Ih vo vsem  mire,
vidimo, ostalos' vsego pyat' ili shest'  shtuk.  -  On  napyzhilsya,  dovol'nyj
svoej rabotoj.
   Nerisa bylo polezla v  karman  za  ugoshcheniem,  kogda  on  vdrug  vpolne
otchetlivo proiznes:
   - Zatknis' ty, Gundari. Nichego by ty ne obnaruzhil.  Vot  tak-to.  I  ne
nazyvaj menya tak! - Monolog zvuchal vse bolee goryacho. - Zatknis',  slyshish'?
Zatknis'! Zatknis'! Zat...
   Nerisa zazhala rukoj emu rot, zastavlyaya zamolchat'.
   - Prekrati, - skazala ona. - Ili ya sheyu tebe svernu. Klyanus', svernu.
   Kogda ona otnyala ruku, Gundara opustil  golovu  i  prinyalsya  elegantnoj
malen'koj nozhkoj kovyryat' pol.
   - Izvini, - skazal on. - Prosto inogda on menya tak-a-ak dovodit.
   - A ty ne zavodis', - skazala Nerisa. Zatem ona vydala emu ugoshchenie.
   Gundara usmehnulsya i tut zhe zachmokal.


   - YA v tebya prosto vlyublen, dorogusha, - skazal on. - I  ya  nadeyus',  chto
Safar, poluchiv etu knigu, nemnozhko pokuvyrkaetsya s toboj.
   - Ne govori tak, - skazala Nerisa. - |to nehorosho.
   - No razve ty ne etogo hochesh'?  -  poddraznil  ee  Favorit.  -  Snachala
dlitel'nyj poceluj vzasos, a potom vsyu noch' kuvyrkat'sya tuda-syuda.
   Nerisa zamahnulas' na nego knigoj.
   - Prekrati, - skazala ona. - I esli  ty  hot'  slovo  ob  etom  skazhesh'
Safaru, ya... ya nikogda s toboj razgovarivat' ne budu. Vot uvidish'.
   Ochevidno, eta ugroza okazalas' postrashnee svorachivaniya  shei,  poskol'ku
Gundara tut zhe izvinilsya i poobeshchal, chto ni za chto tak ne postupit.  Zatem
on napravilsya nazad k dveri biblioteki,  tam  vnov'  prevratilsya  v  tochku
razmerom s muhu, i oni  vyskol'znuli  v  koridor.  Posle  chasa  ostorozhnyh
peredvizhenij v temnote Nerisa  nakonec  bystrym  ryvkom  minovala  glavnye
vorota i napravilas' k shirokoj ulice, perebezhkami prodvigayas'  ot  teni  k
teni v storonu doma Safara.
   Ona okazalas' tam v tot samyj moment, kogda lyudi Kalazarisa svolakivali
Safara vniz po stupenyam. |toj noch'yu v Valarii caril uzhas. Lyudi  Kalazarisa
shnyryali po gorodu, vzlamyvaya  dveri  i  vyvolakivaya  na  ulicy  ispugannyh
molodyh lyudej, kotoryh tut zhe, pod zakrytymi stavnyami roditel'skih  domov,
bili i doprashivali. Zatem ih otvozili v kamery  pytok  vedomstva  glavnogo
shpiona, gde vnov' bili i  doprashivali,  zastavlyaya  podpisyvat'  priznaniya.
Arestovannyh okazalos' pochti pyat'desyat chelovek, hotya edva li  polovina  iz
nih  znala  Olari.  Ostal'nye  byli  poprostu  nevinovny,  no  ih  sdavali
Kalazarisu osvedomiteli, zarabatyvaya takim obrazom den'gi  na  vzyatkah  ot
vragov molodyh lyudej ili ih semej.
   Sud vershilsya skoryj. Bez razbiratel'stva i bez  prisutstviya  obvinyaemyh
verhovnyj sud'ya prigovarival k smerti. Massovaya ekzekuciya  naznachalas'  na
sleduyushchij den' - Den'  Osnovaniya.  Po  gorodu  brodili  glashatai,  soobshchaya
novost' o kazni i raskleivaya listki s imenami osuzhdennyh i s perechisleniem
ih prestuplenij.
   Vozglavlyal spisok glavnyj zachinshchik - Safar Timur, chuzhestranec.
   Zamykal ego obmanutyj doverchivyj prostak - Olari, grazhdanin.


   - YA pereocenil vliyanie moej sem'i, - skazal Olari.
   Safar razvernul tryapku, smochil ee v holodnoj vode i obter krov' s  lica
Olari. Togo tak izbili, chto golova raspuhla chut' ne vdvoe.
   - Pereocenka vsegda byla tebe svojstvenna, - skazal Safar.
   Safaru dostalos' tol'ko pri areste. Po kakim-to prichinam ego ne pytali,
a dlya verhovnogo sud'i hvatilo i "priznaniya" - dokumenta bez podpisi, no s
pechat'yu Kalazarisa.
   - No sozhaleyu ya lish' o tom, - skazal Olari, - chto ne dobilsya  priznaniya.
I vojdu v istoriyu Valarii lish' kak vtorostepennoe lico.
   - I ya - glavar' etih vtorostepennyh, - skazal Safar. -  YA  by  oboshelsya
bez etoj chesti. No Kalazaris nastroen reshitel'no. Uzh ty-to ponyal,  kak  on
umeet ubezhdat'.
   - CHtoby izobrazit' menya bednoj zhertvoj tvoego kovarnogo  yazyka,  papashe
prishlos' vylozhit' kruglen'kuyu summu, - skazal Olari. - I  vse  dlya  zashchity
chesti sem'i. Reshili, pust' ya luchshe budu vyglyadet'  bolvanom,  chem  korolem
predatelej.
   Dvoe  molodyh  lyudej  nahodilis'  v  kompanii  eshche   shesteryh   yunoshej,
postradavshih v hode nochnyh izuverstv zaplechnyh del mastera. Vse oni lezhali
vpovalku posredi kamery, edva v  silah  otgonyat'  nazojlivyh  nasekomyh  i
krys.  Vse  vosem'  ozhidali  ekzekucii  obezglavlivaniya  ot  ruk   Tulaza.
Ostal'nye myatezhniki, sognannye v sosednie kamery, prednaznachalis' partiyami
ot pyati do desyati chelovek drugim palacham.
   - Est' lish' odno uteshenie, - skazal Olari.
   - Kakoe zhe? - sprosil Safar. - YA by ne proch' chut' vospryanut' duhom.
   - YA pojdu poslednim, - skazal Olari. - A eto  oznachaet,  chto  v  sluchae
uspeshnoj kazni ili neudachi Tulaza menya vse ravno zapomnyat. Esli on  sneset
mne golovu s pervogo udara, to pob'et svoj rekord. Esli net - ya  popadu  v
istoriyu kak chelovek, ne pozvolivshij  Tulazu  prevysit'  ego  zamechatel'noe
dostizhenie.
   Safar rassmeyalsya. Zvuk poluchilsya gorestnym.
   - Hotel by  ya  posmotret',  kak  delo  obernetsya,  -  skazal  on.  -  K
neschast'yu, ya idu pervym.
   Olari popytalsya ulybnut'sya. No rezkaya bol'  zastavila  ego  lish'  gluho
zastonat'. Pridya v sebya, on pokachal golovoj, govorya:
   - YA vsegda...
   Kashel' oborval  ego  slova.  Safar  podderzhal  druga,  poka  kashel'  ne
prekratilsya. Zatem Olari splyunul krov' na pol. Zaodno vyletel i zub.
   Olari posmotrel na Safara i usmehnulsya okrovavlennymi gubami.
   - Vot chto ya hotel skazat', kogda estestvo moe tak grubo oborvalo  menya,
- skazal on. - YA hotel skazat', chto vsegda byl  schastlivchikom.  I  pohozhe,
udacha presleduet menya do samogo konca.





   -   Ty   chereschur   napryazhen,   -   pozhalovalsya   nastavnik,   rastiraya
rasprostersheesya pered nim moguchee telo. - U menya nichego ne poluchitsya, esli
ty ne rasslabish'sya.
   - Bol'no ploho spal, - skazal Tulaz. - I chto eto so mnoj takoe?  Vsegda
spal kak mladenec. Osobenno nakanune rabochego dnya. A proshedshuyu noch' nu vse
ne tak. Vsyu noch' snilsya kakoj-to malen'kij demonenok. Telo kak u cheloveka,
a morda zhab'ya. I vse vremya prigovarivaet: "Zatknis', zatknis', zatknis'!"
   Nastavnik ozabochenno nahmurilsya. Do kazni - perenesennoj po sluchayu  Dnya
Osnovaniya na glavnuyu arenu - ostavalos' menee chasa. Vse svoi sberezheniya on
postavil na rezul'tat.
   - Takie sny nichego horoshego ne predveshchayut, - prodolzhil Tulaz. -  Prosto
iz kolei vybivayut. CHto takoe so mnoj?
   - Slabitel'noe prinimal, kak ya uchil tebya? - sprosil  nastavnik,  molotya
po tolstym bokam Tulaza.
   Glavnyj palach fyrknul:
   - Eshche by. Pyat' gorshkov navalil.
   - A diety priderzhivalsya?
   - ZHidkaya ovsyanaya kashica da voda, bol'she nichego, - skazal  Tulaz.  -  Uzh
bol'no trevozhit menya eta grandioznaya sumatoha, eta  speshka.  U  menya  ved'
svoe raspisanie, ty zhe znaesh'. CHtoby prijti v formu, nado kak minimum paru
dnej. Krome togo, ya dva dnya nazad ustanovil rekord. A sem' golov  otrubit'
- eto bol'shaya nagruzka na cheloveka, ne kazhdyj vydyuzhit. Im chto - oni prishli
da potarashchilis'. Dlya nih eto lish' razvlechenie.  Im  i  nevdomek,  kak  mne
prihoditsya trudit'sya, chtoby ostavat'sya v horoshej forme. A ya  ot  teh  semi
vse-taki ne  vosstanovilsya.  I  teper'  mne  predlagayut  vosem',  kogda  ya
edva-edva gotov.
   - A ty ne dumaj ob etom, - posovetoval nastavnik.  -  Schitaj,  chto  eto
obychnyj rabochij den'. Derzhi v ume, i vse poluchitsya kak nado.
   - I to, - skazal Tulaz. - Mozhet, dejstvitel'no pomozhet. Prosto  obychnyj
den'. Nichego osobennogo.
   Nastavnik oblil Tulaza blagouhayushchimi maslami i prinyalsya ih vtirat'.
   - I pered toboj ocherednaya golova, - skazal on. - Tak i smotri  na  nih.
Ne schitaj, skol'ko eshche predstoit. Odna  ili  vosem',  kakaya  raznica?  Vse
ravno za raz otrubaesh' tol'ko odnu. Vot i vse.
   - Tochno, - skazal Tulaz. - Dejstvitel'no, za raz tol'ko odnu.  Spasibo,
uzhe luchshe sebya chuvstvuyu.
   Nastavnik hmyknul i skazal,  chto  blagodarit'  neobyazatel'no.  Zakonchiv
rabotu, on nakryl Tulaza plotnymi polotencami i posovetoval vzdremnut'.
   On  tihon'ko  poshel  iz  komnaty,  no  na   samom   vyhode   oglyanulsya.
Gigant-palach lezhal licom vverh, prikryv glaza moshchnymi ladonyami.  I  sheptal
sebe pod nos:
   - Zatknis', zatknis', zatknis'. CHto by eto znachilo?
   Vpervye  za  svoyu  dlinnuyu  i  yarkuyu  kar'eru   Tulaz   yavno   vyglyadel
rasstroennym, stradaya ot prisutstviya uverennosti.
   Nastavnik vyshel iz  komnaty,  razmyshlyaya,  gde  by  pobystree  razdobyt'
deneg, chtoby vykupit' svoi stavki.


   Tolpa vzrevela, kogda vyveli Safara i ego tovarishchej.  Olari  i  shestero
ostal'nyh shli szadi, svyazannye vmeste odnoj cep'yu. Sorok  dve  golovy  uzhe
sleteli, i tolpe priskuchili prochie palachi s  ih  uzhimkami.  No  predstoyalo
glavnoe sobytie - poyavlenie Tulaza, glavnogo palacha  Valarii,  idushchego  na
pobitie rekorda, na vos'muyu golovu.
   Safar chut' ne oslep ot yarkogo utrennego solnca. On hotel bylo  prikryt'
glaza rukami, no ruki korotkoj cepochkoj  krepilis'  k  prochnomu  zheleznomu
poyasu. Ohrannik vyrugalsya i podtolknul ego drevkom kop'ya.
   Kogda  glaza  privykli,  Safar  uvidel,  chto  ego  vedut  na  toroplivo
vozvedennyj eshafot v centre areny. |shafot vozvyshalsya do  urovnya  sanovnogo
pomosta, gde sredi podushek v teni shatra otdyhali korol' Didima, Umurhan  i
Kalazaris.
   Kogda Kalazaris soobshchil o rezul'tatah oblavy, korol' Didima reshil,  chto
massovaya ekzekuciya stanet  sostavnoj  chast'yu  ceremonii  prazdnovaniya  Dnya
Osnovaniya. Korol' dazhe gordilsya skorym i  reshitel'nym  prikazom,  pust'  i
sochtut ego derzkim  i  lomayushchim  tradicii.  On  polagal,  chto  kazn'  lish'
razdraznit appetit grazhdan pered predstoyashchimi prazdnestvami.
   - Takoe sobytie soberet nas vseh vmeste v osobennoe vremya, - skazal  on
Umurhanu i Kalazarisu - I unichtozhit raznoglasiya sredi nashih grazhdan.
   Umurhan, kak pravilo, chelovek podozritel'nyj,  soglasilsya  bez  sporov.
Hot' on i ne skazal  nichego,  no  v  dushe  perezhival,  chto  ego  ezhegodnoe
predstavlenie magii budet vosprinyato  tolpoj  bez  obychnogo  entuziazma  i
blagogoveniya. Pyat'desyat  otrublennyh  golov  uzh  slishkom  razogreyut  krov'
tolpy.
   Kalazaris schel predlozhenie korolya blestyashchej ideej, hotya  tozhe  ne  stal
ob®yasnyat' pochemu. Dlya ego celej luchshe vsego  bylo  pobystree  pokonchit'  s
politicheskimi kaznyami, poka sem'i  kaznennyh,  druz'ya  i  vozlyublennye  ne
uspeyut perevarit' skorb'.  Bystraya  kazn'  nasylaet  strah  pered  bogami,
podavlyaya mysli o mesti.
   V istorii Valarii na eto sobytie vpervye sobralas' takaya bol'shaya tolpa.
Ona  prosochilas'  s  tribun  na  samu  arenu.  Uzhe  sotni   lyudej   plotno
spressovalis' v dvadcati futah ot eshafota, i kazhduyu minutu  protiskivalis'
vpered  drugie,  raduyas'  udache  i  razmahivaya   biletami,   kotorymi   za
basnoslovnye ceny torgovali soldaty Didima.
   Ohrannikam Safara prihodilos' ottalkivat' lyudej s dorogi, tak chto on  i
ego tovarishchi po neschast'yu edva prodvigalis' k eshafotu. Lyudi vokrug  chto-to
vopili, protyagivali ruki  poverh  plech  ohrany,  lish'  by  dotronut'sya  do
osuzhdennyh. Schitalos', chto prikosnovenie sulit  udachu.  Drugie  branilis'.
Kto-to podbadrival ego. Kto-to krichal: "Muzhajsya, paren'!"
   V tolpe protiskivalis' ulichnye torgovcy, prodavaya edu i suveniry.  Odin
predpriimchivyj molodoj  chelovek  razmahival  puchkom  zasaharennyh  fig  na
palochke. Figi byli raskrasheny kraskoj tak, chto  pohodili  na  chelovecheskie
golovy. Krasnaya kraska okrashivala palochki,  izobrazhaya  tu  krov',  kotoruyu
predstoyalo vskore prolit' Safaru i ego tovarishcham.
   Safar ocepenel, ne ispytyvaya straha. Vse ego mysli  sosredotochilis'  na
tom, chtoby perestavlyat' odnu nogu za drugoj. Esli by  u  nego  sohranyalis'
eshche  kakie-to  oshchushcheniya,  on  ispytal  by  zhelanie,  chtoby  vse   poskoree
zakonchilos'.
   Vsyu vos'merku vozveli na eshafot, na skol'zkie ot krovi  doski.  Lyudi  s
vedrami i shchetkami stirali pyatna  ot  predydushchih  kaznej.  Drugie  posypali
peskom vokrug plahi, chtoby Tulazu  bylo  ne  skol'zko  stoyat'.  Osuzhdennyh
vystroili v sherengu na krayu eshafota,  gde  ohranniki  oblili  ih  holodnoj
vodoj i dali pososat'  propitannye  vinom  gubki,  daby  molodye  lyudi  ne
poteryali soznaniya i tem samym ne isportili zrelishche.
   Zatem na eshafot podnyalsya sam Tulaz, i tolpa  vzorvalas'  odobritel'nymi
krikami. Glavnyj palach privlekal vseobshchee vnimanie, i  roditeli  podnimali
detej povyshe,  daby  oni  stali  svidetelyami  svershayushchejsya  na  ih  glazah
istorii. Tulaz nadel  tonchajshie  belye  shelkovye  rejtuzy.  Ogromnyj  tors
blestel ot dorogogo masla, v  luchah  solnca  perelivalis'  moguchie  myshcy.
Belyj shelkovyj kapyushon ni pyatnyshkom, ni skladkoj  ne  razrushal  konicheskoj
simmetrii.
   Zolotye braslety okol'covyvali ego zapyast'ya i bicepsy.
   Tulaz, ne obrashchaya vnimaniya na tolpu, srazu zhe pristupil k  rabote.  Dlya
nachala on osmotrel pristupki, na kotorye osuzhdennym predstoyalo  vstat'  na
koleni. Zatem raschistil uglublenie na plahe, gde kazhdomu, pered vstrechej s
lezviem, predstoyalo polozhit' sheyu. Udovletvorivshis' osmotrom,  on  kliknul,
chtoby nesli futlyar s  sablej.  V  ozhidanii  on  natyanul  osobye  perchatki,
poshitye special'no dlya nego luchshim perchatochnikom Valarii. U etih  perchatok
byla riflenaya poverhnost' ladonej i srezany  konchiki  pal'cev,  dlya  bolee
krepkoj hvatki. Tolpa zatihla, kogda pomoshchnik podnes  otkrytyj  futlyar,  i
Tulaz sklonilsya nad  nim,  bormocha  korotkuyu  molitvu.  Tishina  vzorvalas'
revom, kogda Tulaz vysoko podnyal sverkayushchuyu sablyu pred likom bogov.
   Tulaz opustil lezvie, pogladil ego i prosheptal chto-to laskovoe,  slovno
sobstvennomu rebenku. Zatem dostal lyubimyj oselok iz-za poyasa  i  prinyalsya
dovodit' ostrie. Kazhdoe iz etih netoroplivyh vyverennyh dvizhenij  vyzyvalo
kriki voshishcheniya u tolpy, no Tulaz, uvlechennyj lish' sablej,  i  glazom  ne
morgnul.
   Spustya neskol'ko minut Tulaz, prodolzhaya poglazhivat' lezvie,  podoshel  k
osuzhdennym. On ostanovilsya pered Safarom, kotoryj, podnyav  golovu,  uvidel
pered soboj samye unylye i pechal'nye glaza v mire.
   - Skoro vse zakonchitsya, paren',  -  udivitel'no  uspokaivayushchim  golosom
proiznes Tulaz. - Ty zhe ponimaesh', chto lichno ya protiv tebya nichego ne imeyu.
Zakon est' zakon, i eto prosto moya rabota. Tak chto ne protiv'sya, synok. Ne
dergajsya. YA tvoj drug. Poslednij tvoj drug. I ya obeshchayu  tebe  vse  sdelat'
horosho i chisto, i vskore ty otpravish'sya na otdyh.
   Safar ne otvechal. Da i chto tut skazhesh'? Tem ne  menee  Tulaz,  kazalos'
udovletvorivshis', otoshel proch', prodolzhaya - vzhik-vzhik - ottachivat' lezvie.
   Palach podnimalsya na eshafot s prezhnim chuvstvom  kakogo-to  bespokojstva.
No teper', pogovoriv s Safarom, on sovladal s  soboj.  "Vot  i  horosho,  -
podumal on. - S pervoj golovoj vsegda  neploho  potolkovat'.  Pust'  vidyat
bogi, chto k rabote ya otnoshus' ser'ezno".
   On povernulsya k soldatam, ohranyayushchim zaklyuchennyh.
   - Izbav'te ih ot cepej, - skazal on. - I  horoshen'ko  razotrite,  chtoby
tela ne zastyli.
   Safar vnezapno pochuvstvoval,  kak  s  nego  snyali  cepi.  Sil'nye  ruki
pomassirovali ego, vernuv zhizn' zatekshim chlenam. Zatem ego poveli  vpered,
on uslyhal, kak okliknul ego Olari, no slova zateryalis' v shume tolpy.
   - Spokojno, paren', - uslyhal on golos Tulaza  i  tut  zhe  okazalsya  na
kolenyah pered plahoj.
   Safar podnyal golovu brosit' proshchal'nyj vzglyad na mir.  On  uvidel  more
lic s razinutymi rtami, vopyashchimi o ego smerti. Uvidennoe zamechatel'no yasno
predstalo pered glazami. Vot starik, krichashchij bezzubym rtom. Vot  matrona,
prizhimaya  k  grudi  rebenka,  vglyadyvaetsya  v   proishodyashchee   udivitel'no
ser'ezno. A vot blizhe - yunoe lico, devich'e.
   |to zhe Nerisa!
   Ona vybralas' iz tolpy i brosilas' k eshafotu. Soldaty pytalis' shvatit'
ee, no ona  lovko  podnyrivala  pod  vytyanutymi  rukami.  Nogti  etih  ruk
ostavlyali krovavye carapiny na ee kozhe. Pal'cy vceplyalis' v ee tuniku,  no
Nerisa rvalas' vpered  s  takoj  siloj,  chto  v  pal'cah  ostavalis'  lish'
vyrvannye klochki materii.
   - Derzhi, Safar! - zakrichala ona. - Derzhi!
   Ona chto-to brosila na eshafot. Predmet proletel po vozduhu i upal  ryadom
s plahoj s gluhim stukom. Safar dazhe ne posmotrel v tu storonu. On lish'  s
uzhasom nablyudal, kak soldaty hvatayut Nerisu.
   Na golovu ee obrushilas' bulava - vo vse storony bryznula krov'.
   I ona ischezla pod grudoj soldatskih tel.
   Tolpa nedoumenno  vzvyla,  zatem  poslyshalos'  ozadachennoe  bormotan'e,
kogda lyudi nachali sprashivat', chto zhe proishodit.
   Nad vsem etim shumom raznessya golos Tulaza:
   - |to chto takoe? YA tak ne mogu rabotat'! Tak mne vse delo isportite!  YA
otkazhus'!
   Safar uslyhal, kak goryacho zagovoril kakoj-to drugoj muzhchina:
   - Sejchas nel'zya brosat' delo, Tulaz! Podumaj, skol'ko deneg  postavleno
na kon! Da s tebya shkuru zazhivo sderut! - |to govoril  nastavnik,  ochevidno
razdobyvshij deneg na perenos stavki.
   Zatem zagremel chej-to velichestvennyj golos:
   - Grazhdane! Druz'ya!
   |to korol'  Didima  podnyalsya,  obrashchayas'  k  tolpe  golosom,  magicheski
usilennym Umurhanom.
   - Segodnya velikij den' v istorii Valarii, - skazal Didima. -  My  budem
ne pravy i obidim bogov, esli  pozvolim  kakomu-to  nichtozhestvu  isportit'
nashu  svyashchennuyu  ceremoniyu.  |tim  utrom  vsem  nam   naznacheno   provesti
udivitel'noe vremya. I vse my etim zamechatel'nym  dejstvom  obyazany  nashemu
lordu Kalazarisu, kotoryj prilozhil nemalo  usilij,  chtoby  ustrashit'  vseh
teh, kto oslushaetsya zakona. Tak davajte zhe vernemsya  k  razvlecheniyam,  moi
dobrye druz'ya valarijcy. Nash velikij palach  Tulaz  gotov  predstavit'  nam
takoe zrelishche, kotorogo my eshche ne videli.
   Korol' povernulsya k Tulazu i voskliknul:
   - Za delo!
   Kto-to shvatil Safara za  volosy  i  siloj  opustil  golovu  na  plahu.
Podchinyayas' korolevskomu prikazu, Tulaz shagnul vpered, razmahivaya sablej  v
vozduhe, chtoby razogret'sya.
   - Rovnee derzhite ego, - vykriknul on.
   CH'ya-to ruka eshche krepche uhvatila Safara za volosy.


   I tut zhe chej-to edva slyshimyj golosok zashipel ryadom:
   - Zatknis', Gundari! YA obojdus' bez tvoej pomoshchi.
   Tulaz ocepenel, vnov' vozvrashchennyj v nochnoj koshmar.
   - Kto eto skazal? Kto skazal "zatknis'"?
   A Gundara prodolzhal:
   - Zatknis'! YA tebya ne slushayu, Gundari. Oh, oh. Net, net.  Naplevat'  na
to, chto ty skazal. Zatknis', zatknis', zatknis'.
   Hvatka za volosy oslabla, i Safar ryvkom osvobodilsya. On glyanul vniz  i
uvidel tot predmet, chto brosila  Nerisa,  -  kamennuyu  cherepashku,  kotoruyu
Gundara i Gundari schitali svoim domom. On glyanul vverh i uvidel  navisshego
nad nim  Tulaza,  zanesshego  sablyu  dlya  udara.  No  teper'  palach  zastyl
nedvizhimo, skovannyj strahom.
   - Son! Okazalsya yav'yu! - skazal on.
   -  Da  zabud'  ty  pro  son,  -   voskliknul   nastavnik,   podbadrivaya
palacha-zdorovyaka. - Bystrej! Rubi ty etu golovu!
   Safar podhvatil idola.
   - Poyavis', Favorit! - prikazal on.
   V klubah dyma na eshafote pokazalsya Gundara.
   Tulaz vytarashchil glaza na malen'kuyu figurku.
   - Net! - zakrichal on. - Proch' ot menya!
   - O chem on tak perezhivaet? - sprosil Gundara Safara.
   - Ne obrashchaj vnimaniya, - ryavknul Safar. - Sdelaj chto-nibud'  s  sablej,
poka on ne prishel v sebya.
   - Horosho. Esli ty nastaivaesh'. No sablya ochen' simpatichnaya.
   - Da delaj zhe, - skazal Safar.
   Gundara izobrazil nebrezhnyj zhest, poslyshalos' gromkoe - krik! - i sablya
razletelas' na oskolki, kak steklyannaya.
   Tulaz v uzhase zavopil i sprygnul s eshafota.
   Gundara poter kogtistye lapki, slovno otryahivaya gryaz'.
   - CHto-nibud' eshche, povelitel'?
   - Zaklinanie, - skazal Safar. - Pomogaj mne ego tvorit'!
   Gundara izvlek iz rukava bumazhnyj rulon i  brosil  ego  Safaru.  Rulon,
proletaya po vozduhu, priobrel pervonachal'nyj razmer, i Safar podhvatil ego
na letu.
   Poka on gotovilsya, vse vokrug prevratilos'  v  haos.  Tolpa  ot  yarosti
vopila, nedovol'naya tem, chto  ej  pomeshali  nasladit'sya  zrelishchem.  Igroki
brosilis' k bukmekeram, bukmekery zavopili, prizyvaya telohranitelej. Draka
rasprostranilas', kak stepnoj pozhar, i arena mgnovenno prevratilas' v pole
boya. Didima zagremel, otdavaya prikazy, i  soldaty  brosilis'  k  Safaru  i
Gundara.
   Safar zabormotal:

   Hanzhi i licemery Valarii,
   Bud'te proklyaty, bud'te proklyaty.
   Korol' Didima, Umurhan i Kalazaris -
   Nesvyataya troica. Nesvyataya troica.
   Zlodei i prestupniki procvetayut v Valarii,
   |ti troe. |ti troe.

   Svitok v  rukah  Safara  ohvatilo  plamya,  i  on  shvyrnul  ego  v  lica
podbegayushchim  soldatam.  Vopyashchih  i  korchashchihsya  ot  boli  soldat  ohvatilo
raskalennoj beloj massoj, vyrvavshejsya iz iskr.
   Safar podhvatil kamennogo idola, a Gundara vskochil emu na plecho, vopya:
   - Bezhim, hozyain! Bezhim!
   Safar sprygnul s eshafota v obezumevshuyu tolpu. Kakoj-to soldat  vzmahnul
sablej, no Safar uvernulsya i nanes emu udar po golove idolom.
   Pozadi Olari krikom vyvel iz ocepeneniya ostal'nyh osuzhdennyh yunoshej,  i
te vrassypnuyu kinulis' s eshafota, skryvayas' v tolpe.
   Usilennyj golos Didima gremel:
   - Hvatajte izmennikov! Ne dajte im sbezhat'!
   Safar rvanulsya k tomu mestu, gde poslednij raz  videl  Nerisu.  Gundara
sotvoril pylayushchij fakel, iz kotorogo vyletali magicheskie  molnii.  Derzhas'
za vorotnik hozyaina, on razmahival etim  fakelom,  razgonyaya  tolpu.  Safar
okazalsya na tom meste, gde napali na Nerisu.
   No tut lish' podsyhala luzhica krovi.
   - Ona pogibla, hozyain, - prokrichal Gundara. - YA videl, kak ona umerla!
   Ohvachennyj gnevom Safar razvernulsya licom k  korolevskomu  pomostu.  On
uvidel, kak Kalazaris i ego lyudi uvodyat Didima  i  Umurhana  v  bezopasnoe
mesto.
   YArost' ne nahodila vyhoda. On oshchutil, kak vnutri skaplivaetsya  ogromnyj
zapas energii. Emu nado bylo tol'ko dobrat'sya do nee i  nanesti  udar.  No
vragi ischezli prezhde, chem on smog sotvorit' ubijstvennoe zaklinanie, i tut
zhe na nego naletela tolpa vooruzhennyh lyudej.
   On vzmahnul  rukoj,  i  nad  ego  golovoj  obrazovalos'  beloe  oblako.
Ubijstvennyj smerch vyrvalsya iz oblaka, ustremlyayas' na sherengi soldat. Lyudi
zavopili, padaya na zemlyu, lomaya shei i konechnosti.
   Gundara pnul ego malen'kim ostrym kabluchkom.
   - Da begi zhe ty, duren'! - prokrichal on. - SHevelis', poka ne  podospela
podmoga!
   Safar brosilsya bezhat'.
   Skacha po opustevshim tribunam kak gornyj kozel, on  vskore  dobralsya  do
verha steny. S drugoj storony k glavnym vorotam tyanulas' shirokaya  ulica  -
ne bolee  sta  yardov.  A  dal'she  zhdala  svoboda.  Safar  sprygnul,  upal,
perevernulsya, vskochil i brosilsya k neohranyaemym vorotam.


   Nesmotrya na ustroennyj Safarom haos, Kalazaris k koncu dnya  vosstanovil
poryadok. K vechernej molitve on utihomiril gorod i s  sumerek  do  rassveta
ustanovil komendantskij chas. Smut'yanov ubivali na meste. Zatem on razoslal
svoih lyudej zaderzhat' vseh teh, kto mog by predstavlyat' ugrozu tronu, poka
Didima vosstanovit velichie svoego pravleniya. Iz semeryh  tovarishchej  Safara
po neschast'yu vnov' zahvatili tol'ko odnogo. Ostal'nye,  vklyuchaya  i  Olari,
kak skvoz' zemlyu provalilis'. Vprochem,  Kalazaris  osobenno  ne  perezhival
iz-za nih. V ego  glazah  oni  vsegda  byli  lish'  ob®ektom  otrabatyvaniya
masterstva, a ne real'noj ugrozoj.
   Tak nekogda on rassmatrival i Safara. No tol'ko ne teper'. A uzh Umurhan
tochno videl v Timure opasnost'. On potreboval, chtoby lyudi  na  ego  poimku
byli vyslany nemedlenno. On chut' ne chas  rasprostranyalsya  na  temu,  kakim
pytkam nadlezhit podvergnut' yunoshu za svershennye prestupleniya. Kalazaris zhe
v ego bormotan'e razglyadel lish' neprikrytyj strah.  Strah,  vyzvannyj  tem
magicheskim mogushchestvom, kotoroe prodemonstriroval Safar na arene.  Glavnyj
shpion ne schital sebya ekspertom v podobnyh delah, no, slozhiv  vmeste  strah
Umurhana i druzhbu Timura  s  Iradzhem  Protarusom,  on  reshil,  chto  lishnie
predostorozhnosti ne pomeshayut.
   Prezhde vsego on vyslal na poimku Timura lyudej, otobrannyh  po  principu
lichnoj predannosti. On otdal im tajnyj prikaz  ubit'  Safara,  kak  tol'ko
uvidyat ego. Ne obrashchaya vnimaniya na  trebovaniya  Didima  zahvatit'  begleca
zhiv'em i vernut' v gorod. Pomimo etogo, on prikazal svoim lyudyam na sluchaj,
esli Timur uzhe dostatochno daleko otorvalsya  ot  presledovaniya,  prekratit'
pogonyu i vozvrashchat'sya domoj.
   Kalazaris predpolagal, chto Safar  obratitsya  k  pokrovitel'stvu  Iradzha
Protarusa. Lichno on tak by i  postupil  pri  slozhivshihsya  obstoyatel'stvah.
Sledovatel'no, net smysla nazhivat' sebe vraga v lice Protarusa slishkom  uzh
nastyrnym  presledovaniem  ego  druga.  Nu  a   pripryatannye   Kalazarisom
dokumenty - smertel'nyj prigovor, podpisannyj Didima i  Umurhanom,  i  ego
pis'mo, protestuyushchee protiv prigovora,  -  yasno  dokazyvali,  chto  glavnyj
shpion lish' podchinyalsya prikazu korolya i verhovnogo zhreca.
   Proisshestvie na arene  podtolknulo  Kalazarisa  k  prinyatiyu  eshche  odnoj
predostorozhnosti. Umurhan, sam togo ne zhelaya, prodemonstriroval,  chto  kak
mag  on  ni  na  chto  ne  sposoben.  Inache  on  by  vospol'zovalsya   svoim
mogushchestvom, chtoby unichtozhit' Safara, ili, po krajnej mere, blokiroval  by
zaklinanie yunoshi. I Kalazarisu stalo yasno, chto v sluchae napadeniya  na  Val
ariyu ot verhovnogo zhreca tolku zhdat' ne prihoditsya. Tem  samym  v  oborone
goroda proyavlyalas' ogromnaya  dyra,  otverstie,  kotoroe  nevozmozhno  nichem
prikryt'.
   Glavnyj shpion  nabrosal  ostorozhnoe  poslanie  k  Iradzhu  Protarusu.  V
poslanii  on  osuzhdal  dejstviya  Didima  i  Umurhana.  K  tomu  zhe   myagko
namekalos', chto v sluchae nuzhdy Protarusa v ego  pomoshchi  on,  Kalazaris,  v
odin  prekrasnyj  den'  gotov  stat'  ego  nichtozhnym  slugoj,  gotovym   s
udovol'stviem  povinovat'sya.  K  poslaniyu  on   prisovokupil   smertel'nyj
prigovor Safaru i sobstvennoe protestuyushchee pis'mo.
   Poslanie  bylo  otpravleno  v  tot  den',  kogda  ohotniki  za  Safarom
vernulis' s ogorchitel'noj vest'yu, chto begleca i sled prostyl.


   Nerisa szhalas' v uglu kamery. Lob  ee  opoyasyvala  tryapka,  propitannaya
zasohshej krov'yu. Ot goloda  i  poteri  krovi  ona  oshchushchala  slabost'.  Ona
ponyatiya ne imela, kak dolgo sidit tut i skol'ko eshche predstoit, poka za nej
pridut.
   Nesmotrya na slabost', ona upryamo ne pozvolyala sebe boyat'sya. Ona  krepko
derzhalas' za poslednee vyzyvayushchee utverzhdenie lyubogo uznika - ub'yut, no ne
s®edyat zhe.
   Ona spasla Safara. I etogo vpolne dostatochno. |togo uzhe nikto u nee  ne
otberet. I esli ej pridetsya prinesti sebya v zhertvu radi lyubimogo, tak tomu
i byt'. Zato Safar zhiv, i u nego magicheskij idol i kniga  Aspera,  kotoruyu
ona  otdala  Gundara.  Pust'  predmety  napominayut  emu  o  nej.  Ona   ne
somnevalas', chto  Safara  zhdet  velikoe  budushchee,  i,  chto  by  s  nej  ni
sluchilos', ona vnesla svoj vklad v delo sozdaniya dlya nego etogo budushchego.
   U Nerisy ostavalas' lish' odna nadezhda. Ee v  bessoznatel'nom  sostoyanii
brosili  v  odnu  kameru  vmeste  s  ostal'nymi,  zahvachennymi  vo   vremya
besporyadkov na arene. Kogda ona prishla v sebya, to soobrazila, chto  sleduet
proglotit' te zolotye monety, chto dal ej Safar.  Esli  predstavitsya  takaya
vozmozhnost', na eto zoloto ona vykupit svoyu svobodu. Na hudoj  konec,  ona
dast vzyatku palachu, chtoby smert' ee okazalas' bystroj i bezboleznennoj.
   Nadezhda, hot' i takaya hrupkaya, ostavalas'.
   Zvyakan'e klyuchej i  zvuk  tyazhelyh  sapog  zastavili  ee  podnyat'sya.  Ona
uvidela, kak strazhnik otkryvaet dver' v kameru. Pozadi nego stoyal eshche odin
chelovek.
   - |to ty, Zeman? - osharashenno vydohnula ona.  -  CHto  ty  tut  delaesh'?
Reshil podzarabotat' na pytkah?
   Guby Zemana iskrivilis' v otvratitel'noj usmeshke.
   - Mogla by i povezhlivee so  mnoj,  -  skazal  on,  razmahivaya  kakoj-to
oficial'noj na vid bumagoj. - Ved' ya tvoj novyj vladelec.
   Nerisa splyunula.
   - U menya net vladel'cev, - skazala ona.
   Zeman shagnul v kameru.
   - A vot posmotrim, -  skazal  on.  -  Ty  ved'  i  ponyatiya  ne  imeesh',
naskol'ko mudry i  dobry  zakony  Valarii,  kasayushchiesya  nesovershennoletnih
detej. I ya tol'ko chto zaplatil  nekotoruyu  summu,  chtoby  spasti  tebya  iz
tyur'my. Za moyu shchedrost' ty peredaesh'sya mne kak rabynya.
   Nerisa ocepenela. Strah, s kotorym  ona  srazhalas'  s  momenta  poimki,
ledyanymi pal'cami vcepilsya v ee serdce.
   Ona uhvatilas' za solominku.
   - Tvoj dedushka etogo ne dopustit, - skazala ona. -  Katal  ne  priznaet
rabstva.
   Zeman hmyknul.
   - Samoe vremya obratit'sya k moemu dedushke za pomoshch'yu, - skazal on i  tut
zhe izobrazil skorb' na lice. - Bednyj dobryj starik. Vidish' li,  on  umer.
S®el chto-to nepodhodyashchee.
   Nerisa tak i zastyla. Ona ne somnevalas', chto  starika  otravil  Zeman.
Ona otchayanno zamotala ranenoj golovoj, pytayas' bol'yu razognat' slezy. Bud'
ona proklyata, esli dostavit Zemanu takoe udovol'stvie.
   -  I  teper'  pered  toboj  stoit  edinolichnyj  vladelec  "Tryasiny  dlya
durakov", - skazal on. - A takzhe tvoj hozyain.
   - A kakoj tebe prok s menya? - ogryznulas' Nerisa. - Ty zhe znaesh', chto ya
sbegu pri pervoj zhe vozmozhnosti. Ili ub'yu tebya, poka ty budesh' spat'.
   - O, ya ne sobirayus' dolgo vladet' toboyu,  -  otvetil  Zeman.  -  YA  uzhe
otyskal pokupatelya na tebya. I chtoby ty znala, ya poluchu  neplohuyu  pribyl'.
Hot' i ne takuyu, kakuyu dast za tebya potom tvoj pokupatel'. Vidish' li, est'
takie muzhchiny - ya imeyu v vidu bogatyh muzhchin, - u kotoryh zhazhda  do  takih
vot maloletnih potaskushek, kak ty.
   Zeman izobrazil eshche odnu otvratitel'nuyu usmeshku.
   - I kak tol'ko u  tebya  dolzhnym  obrazom  otrastet  grud',  tvoj  novyj
vladelec srazu zhe ustroit tvoe budushchee. - Zeman  hmyknul.  -  On  dal  mne
slovo.
   Nerisa v yarosti vzvizgnula i brosilas' na Zemana, vypustiv, kak  koshka,
kogti, chtoby vyrvat' emu glaza.
   Strazhnik tut zhe shagnul vpered i ogrel ee  dubinkoj.  Ona  bez  soznaniya
ruhnula na pol.
   Strazhnik podnyal dubinku, chtoby udarit' eshche raz.
   Zeman ostanovil ego, skazav:
   - Ne nado portit' tovar.


   Safar skorchilsya v slaboj teni pustynnogo rasten'ica. Mantiej  svoej  on
obmotal  golovu,  spasaya  ee  ot  bezzhalostnogo  solnca.  Znojnyj   veter,
nesushchijsya nad pustynnym landshaftom, stremilsya otobrat' do kapli vsyu  vlagu
iz organizma cheloveka. YAzyk Safara prevratilsya v  grubyj  raspuhshij  kusok
myasa,  guby  potreskalis'.  Kamenistym  oblomkom  on  kovyryalsya  v  zemle,
stremyas' dobrat'sya do vlagi v kornyah rasteniya. On trudilsya  uzhe  neskol'ko
chasov, no iz-za slabosti malo chego dobilsya.
   Solnce stoyalo v zenite. Samye  zharkie  i  dolgie  chasy  eshche  predstoyalo
perezhit'. No Safar znal, chto  dozhivet  do  sumerek.  On  ne  ispytyval  ni
straha, ni otchayaniya. Podobno zhivotnomu, on dumal tol'ko o tom, kak vyzhit'.
   Neskol'ko dnej nazad zhizn' dazhe podarila emu radost', kogda on  uvidel,
kak povernuli nazad ego presledovateli. Valarijcy gnalis' za nim  chut'  li
ne nedelyu, zastavlyaya vse glubzhe zabirat'sya v pustynyu.
   S pomoshch'yu Gundara on sotvoril zaklinanie, sbivayushchee vraga s tolku.  No,
dazhe teryaya neskol'ko raz ego sled, presledovateli vse zhe umudryalis'  pochti
nastigat' ego. Gundara skazal, chto, znachit, im tozhe pomogaet magiya.
   Presledovateli otstali lish' togda, kogda slishkom daleko zashli,  a  voda
okazalas' na ishode. Safaru zhe predstoyalo  dvigat'sya  dal'she,  on  ne  mog
pozvolit' sebe vernut'sya. Vyyasnilos', chto zaklinaniya  po  poisku  vody  ne
dejstvuyut, a stalo byt', Safar  teryal  vozmozhnost'  obespechivat'  sebya.  V
konce koncov on dazhe otkazalsya i ot pomoshchi Gundara.
   Pustynnyj zhar nastol'ko usililsya, chto malen'kij Favorit stal slabet'  i
byl vynuzhden ukryt'sya v  kamennom  idole.  Dal'she  Safar  dvigalsya,  delaya
ostanovki, chtoby ubit' yashcherku ili zmeyu i vysosat' ih vnutrennyuyu vlagu.  No
u etogo srazheniya za zhizn' ne bylo shansov na pobedu - solnce i veter tak zhe
bystro osushali ego organizm, kak i on - tela neschastnyh melkih tvarej.
   Safar eshche raz kopnul v suhom uglublenii. I tut zhe sily ego  pokinuli  i
on vyronil kamen'. Zadyhayas', on rasplastalsya na zemle.
   "Dazhe dyhanie trebuet slishkom mnogo sil, - podumal  on.  -  Horosho,  ne
budu  dyshat'".  No  legkie  ne  slushalis',  prodolzhaya  vtyagivat'   vozduh,
napolnennyj ostrymi peschinkami. Zatem on podumal: "Rano ili  pozdno  konec
nastanet. I ya budu zdes' lezhat' v ozhidanii etogo konca".
   On vzdohnul i zakryl glaza.
   Zatem Safaru poslyshalas' muzyka - dalekie zvuki trub  i  kolokol'chikov.
"Vot tak i umirayut", - podumal on.
   Zvuk stanovilsya vse gromche, i Safar uzhe ne mog sderzhat'  lyubopytstva  i
ne posmotret' v glaza etoj strannoj smerti, naigryvayushchej melodii.
   On otkryl glaza, i ne zrya. K nemu nad pustynej  nizko  letelo  ogromnoe
sozdanie. Ono pohodilo  na  gigantskuyu  golovu,  vykrashennuyu  v  razlichnye
udivitel'nye cveta. Kryl'ya i  telo  otsutstvovali,  no  dlya  zatumanennogo
soznaniya Safara eto ne imelo znacheniya. Sushchestvo podletelo blizhe, i on smog
posmotret' emu v glaza.
   Sil eshche hvatilo, chtoby ispytat' udivlenie. "Vot ne znal, chto  smert'  -
zhenskogo pola, - podumal on. -  Da  eshche  i  stol'  krasivaya  -  gigantskaya
zhenshchina  s  chuvstvennymi  chertami  lica,   ukrashennaya,   kak   tatuirovkoj
kakaya-nibud' koroleva dikarej.
   Muzyka, kazalos', proistekala iz ee rta, slovno golos sostoyal iz zvukov
divnyh trub, kolokol'chikov i strun.
   Golova zhenshchiny navisla nad nim. Safar ulybnulsya, polagaya,  chto  nakonec
smert' prishla za nim. On zakryl glaza i stal zhdat'.
   Muzyka smolkla, i on uslyhal ch'i-to  golosa.  No  golosa  byli  slishkom
slabymi, chtoby prinadlezhat' etoj gigantskoj zhenshchine.
   - Miloserdnaya Felakiya, -  skazala  zhenshchina,  -  izbav'  menya  ot  etogo
zrelishcha. |to zhe mal'chik. K tomu zhe horoshen'kij.
   - Horoshen'kij ili  obyknovennyj,  stervyatnikam  vse  edino,  -  donessya
drugoj golos, glubokij bariton.  -  On  mertv,  Mefidiya.  Poehali  dal'she!
Demingovskaya yarmarka cherez dve nedeli, a nam eshche dolgo dobirat'sya.
   Safar ispytal razocharovanie. Tak smert' sebya ne vedet. Neuzheli  zhe  ona
ostavit ego telo zdes', chtoby duh ego brodil neprikayanno po etoj pustyne?
   On popytalsya chto-to skazat', no izdal lish' hrip.
   - Podozhdite! - skazala zhenshchina. - Blagostnaya  miloserdnaya  Felakiya!  On
zhiv!
   "Vovse net, - pytalsya  skazat'  Safar.  -  YA  mertv,  proklyat'e!  I  ne
ostavlyajte menya zdes'!"
   Vverhu poslyshalsya shum vypuskaemogo vozduha, i chto-to  stalo  opuskat'sya
na nego.
   Safar ulybnulsya  -  smert'  priblizhalas'.  On  zhazhdal  okazat'sya  v  ee
ob®yatiyah.









   - Vidish' chto-nibud', Luka?
   - Net, vashe velichestvo. Nichego ne vizhu.
   Korol' Manasiya nahmurilsya, vyraziv monarsh'e neudovol'stvie.
   - Ty uveren, Luka? - sprosil on u svoego starshego syna i naslednika. On
tknul dlinnym kogtem v tochku na gorizonte. - Razve tam ne dvizhetsya  chto-to
ili kto-to?
   Princ Luka kozyr'kom  nastavil  nad  zheltymi  glazami  kogtistuyu  lapu,
vglyadyvayas' v prostranstvo Zapretnoj Pustyni. Manasiya i ego  dvor  lagerem
raspolozhilis' na krayu mrachnyh pustoshej. Korol' vossedal na pohodnom trone,
stoyashchem v teni shatra na tolstyh kovrah. Belye  polotna  pologa  kolyhalis'
pod dunoveniyami pustynnogo vetra. Pozadi raspolagalsya  osnovnoj  lager'  -
gorodok palatok, gde obitali pridvornye.
   Posle dolgogo i  pristal'nogo  vglyadyvaniya  princ  vzdohnul  i  pokachal
golovoj. Dyuzhina tyazhelyh zolotyh nagradnyh cepochek zadrebezzhala, udaryayas' o
dospehi.
   - Mne  tak  ne  kazhetsya,  vashe  velichestvo,  -  skazal  on.  I  dobavil
uspokaivayushche: - Prosto eshche rano. Vozmozhno, vashe velichestvo hochet est'  ili
ispytyvaet zhazhdu. Pochemu by vam ne skryt'sya poka v shatre, a ya by poslal za
slugami. A mozhet byt', vam sledovalo by nemnogo vzdremnut'.  Vy  vyglyadite
takim ustalym,  sir,  chto  u  menya  razryvaetsya  serdce.  YA  razbuzhu  vashe
velichestvo srazu zhe, kak tol'ko vernetsya lord Fari.
   Manasiya v otecheskoj ulybke obnazhil ryady zdorovennyh klykov.
   - Ty dobryj i pochtitel'nyj syn, Luka, - skazal on. - Luchshego princa  ne
pozhelaesh' nikakomu korolyu. Odnako  zhe  ya  dolzhen  sootvetstvovat'  titulu.
Korol' dolzhen bez straha perenosit' vse te stradaniya, kotorye vypadayut  na
dolyu ego poddannyh.
   Princ Luka prilozhil kogtistuyu lapu k serdcu.
   - Vy  vseh  nas  vdohnovlyaete,  vashe  velichestvo,  -  skazal  on.  -  V
blagogovenii pripadayu k vashim nogam, prosya darovat' mne hotya  by  polovinu
vashego muzhestva i mudrosti v tot skorbnyj  den',  kogda  bogi  ukazhut  mne
nasledovat' vash tron.
   Proiznosya vse eto, princ Luka  pro  sebya  dumal:  "Hot'  by  ty  kost'yu
podavilsya, merzkij starikashka! CHtob solnce issushilo tvoi  mozgi,  a  gieny
pozhrali tvoi vnutrennosti!"
   Manasiya laskovo rassmeyalsya.
   - Podumat' tol'ko, ya chut' ne svernul tebe  sheyu,  kogda  ty  rodilsya,  -
skazal on. -  YA  schital,  chto  ty  vyrastesh'  takim  zhe  malen'kim  gadkim
zagovorshchikom, kak i  tvoya  mamasha.  Ty  zhe  stal  samym  civilizovannym  i
velichestvennym iz moih poddannyh. ZHal',  chto  ya  ne  mog  pozvolit'  tvoej
matushke dozhit' do etih dnej, chtoby ona polyubovalas' na takogo  prekrasnogo
syna.
   Princ Luka nizko poklonilsya, unizhenno blagodarya otca  za  stol'  dobrye
slova. Dumal zhe on tak: "Ah ty staryj  durak!  Ty  by  ne  vyglyadel  stol'
nadutym, kogda b uznal,  chto  mat'  pered  smert'yu  vzyala  s  menya  klyatvu
otomstit' za nee".
   Manasiya mahnul rukoj, i na zhivote podpolz  rab  s  kubkom  ohlazhdennogo
vina. Korol' v zadumchivosti otpil.
   - Glyadya na tebya, syn moj, - skazal on, - nikto by ne podumal, chto  mat'
tvoya byla iz varvarov. Ty moya nadezhnaya i  sil'naya  pravaya  lapa.  Podumat'
tol'ko - kogda ya pervyj raz zavalil ee v  postel',  ona  pytalas'  udarit'
menya nozhom, spryatannym za poyasom. - On ulybnulsya etomu vospominaniyu.  -  I
ee nervnyj sryv mozhno bylo ponyat'. Ved' ya tol'ko chto pered  etim  ubil  ee
otca i brat'ev. Prishlos' dazhe privyazat' ee k posteli, prezhde  chem  zalezt'
na nee.
   - Vashe velichestvo uzhe ne raz snishodili do rasskaza etoj  zamechatel'noj
istorii, - skazal princ Luka. - I ya gotov bez ustali vyslushivat' ee  snova
i snova.
   Korol' rassmeyalsya i pohlopal ego po kolenu.
   - A  rasskazyval  ya,  chto  skazala  tvoya  mat',  kogda  ya  poluchil-taki
udovol'stvie?
   - Da, vashe velichestvo, - otvetil princ. -  No  eto  nastol'ko  zabavnyj
sluchaj, chto ya s udovol'stviem poslushayu eshche raz.
   - Ona skazala, chto ya ee iznasiloval! - fyrknul korol'. - Predstavlyaesh'?
YA iznasiloval ee?
   - Ona dolzhna byla by blagodarit' vas, vashe velichestvo, za  to,  chto  vy
pochtili ee svoim korolevskim semenem,  -  skazal  princ.  -  No  ona  byla
moloda, k tomu zhe proishodila iz  varvarskogo  plemeni.  Mat'  i  sama  ne
ponimala, chto govorit.
   Korolyu ne terpelos' rasskazat' istoriyu do konca.
   - Da, da, - skazal on. - No delo ne  v  etom.  Ponyatno,  chto  ona  byla
dikarkoj. YA ved' uzhe skazal ob etom, ne  tak  li?  Delo  v  tom,  chto  ona
obvinila menya v iznasilovanii. I znaesh', chto ya ej otvetil?
   - Net, vashe velichestvo. CHto zhe vy skazali?
   - YA otvetil: "|to ne iznasilovanie,  eto  -  vslushajsya  -  napadenie  s
pomoshch'yu druzheskogo oruzhiya".
   Manasiya vzvyl ot smeha. Princ izobrazil bezgranichnoe voshishchenie.
   Zatem princ skazal:
   - No vot chto vy mne nikogda ne rasskazyvali, sir... CHto otvetila mat'?
   Smeh korolya oborvalsya na seredine.
   - O chem ty? - provorchal on. CHeshujchataya kozha poshla zelenymi  pyatnami  ot
rastushchej zloby.
   - YA skazal, chto otvetila mat',  kogda  vy  tak  voshititel'no  poshutili
naschet togo, chto  ne  bylo  iznasilovaniya,  a  osushchestvilos'  napadenie  s
pomoshch'yu druzheskogo oruzhiya?
   - Kakaya raznica, chto ona otvetila, - otrezal korol'.  -  Ona  ne  umela
shutit'. YA vot poshutil. I kogo interesuet, chto otvetila eta  suchka?  Vazhno,
chto skazal korol'. Istoriya zapominaet tol'ko korolevskie vyskazyvaniya. I v
moem sluchae otmetyat nalichie chuvstva  yumora.  I  anekdot  s  tvoej  mater'yu
yavitsya tomu blestyashchim podtverzhdeniem.
   - Sovershenno verno, sir, - skazal princ. - I kak  ya,  durak,  srazu  zhe
etogo ne ponyal?
   No nastroenie korolya isportilos'. Bormocha rugatel'stva,  on  vozobnovil
nablyudenie, oglyadyvaya gorizont  v  poiskah  priznakov  poyavleniya  velikogo
vizirya.
   Po mneniyu korolya - a  kak  on  chasto  govarival,  tol'ko  ono  i  imeet
znachenie, - nikto ne mog do konca ocenit' vsej tyazhesti  vypavshego  na  ego
dolyu gruza za proshedshie poslednie gody. Vse davalos' s bol'shim trudom, i v
kazhdoj malen'koj pobede, kak v lakomom kusochke, tailas' chervotochina.
   Nakonec  vse  zemli  demonov  polnost'yu  pereshli  pod   ego   kontrol'.
Korolevstvo teper' nosilo nazvanie Gazban, v  chest'  drevnego  imperatora,
sumevshego vpervye ob®edinit' vse eti zemli.  I  teper'  Zanzer  stanovilsya
samym    mogushchestvennym    korolevstvom     so     vremen     Alissar'yana,
cheloveka-zavoevatelya, prervavshego dolgoe  i  pochetnoe  pravlenie  dinastii
Gazban.
   No ne uspeli zakonchit'sya prazdnovaniya v chest' novogo naimenovaniya,  kak
Manasiya vnov' poteryal pokoj.  Grozila  zasuha,  prevrashchavshaya  v  prah  vse
vshody. Naletela sarancha, chernoj tuchej zakryvaya nebo, prevrashchaya v  pustynyu
zemlyu.
   Tainstvennaya epidemiya chumy brodila po  etim  krayam,  kosya  naselenie  i
prevrashchaya  goroda  v  poselki,  a  poselki  -  v  zabroshennye  dereven'ki.
Prihodili doneseniya o vstayushchih  iz  mogil  prizrakah,  o  gigantah,  vdrug
navisavshih nad perekrestkami, o dzhinnah, napadavshih iz zasad na nichego  ne
podozrevayushchih puteshestvennikov.
   Manasiya i ego magi ne pokladaya ruk trudilis', daby ostanovit'  vse  eti
napasti. Byli sozdany i napravleny v  samye  bespokojnye  rajony  ogromnye
zaklinatel'nye mehanizmy. Celye lesa korichnyh derev'ev  vyrubalis',  chtoby
zhech' ih radi blagovonij v etih mehanizmah. Den' i noch'  celitel'nym  dymom
dymili pechi. Inogda, ocenivaya ponesennye rashody, korol' nachinal  sozhalet'
o  teh  vremenah,  kogda  pravil  malen'kim  korolevstvom,  na  soderzhanie
kotorogo shli neznachitel'nye summy.
   No nesmotrya  na  vse  usiliya  Manasii,  napasti  ne  ostavlyali  Gazban.
Poddannye stanovilis' vse bolee bespokojnymi i neupravlyaemymi. Raznosilis'
sluhi, chto bogi nakazyvayut vse demonstvo  za  to,  chto  imi  pravit  stol'
alchnyj monarh. SHeptalis' o tom, chto imenno ego opyty s Zapretnoj  Pustynej
vedut k haosu i eresi.
   V proshlye vremena, chtoby mgnovenno pokonchit' s  takim  polozheniem  del,
Manasiya prosto predprinimal napadenie na ocherednoe  sosednee  korolevstvo.
|to ne tol'ko oslablyalo vnutrennee napryazhenie, no i pozvolyalo emu  svalit'
vse grehi na korolya-soseda. Teper' zhe vo vseh napastyah  poddannye  Gazbana
vinili tol'ko Manasiyu.
   Ponachalu mechta Manasii  o  tom,  chtoby  stat'  vladykoj  vsego  |smira,
korolem korolej, ostavalas' lish' ego lichnym delom, prosto  mechtoj.  Teper'
ona prevratilas' v oderzhimost'. CHtoby izmenit' umonastroeniya poddannyh, on
dolzhen byl ukazat' im na  velikuyu  opasnost',  i  etoj  cel'yu  byl  izbran
istoricheskij vrag - bezbozhnyj chelovek.
   A chtoby dostich' postavlennoj celi, emu  predstoyalo  razreshit'  zagadku,
proklyatie, razdelyayushchee lyudej i demonov. Emu uzhe kazalos', chto  on  poluchil
zhelaemyj otvet, kogda poslal banditov Sarna cherez  Zapretnuyu  Pustynyu.  No
Sarn tak i ne vernulsya. Korol' po oshibke schel povinnym vo vsem proklyatie i
teper' vse svobodnoe vremya otdaval resheniyu etoj  zagadki.  Ne  vedaya,  chto
sokrushil   Sarna   vsego   lish'   mal'chishka-chelovek,   Manasiya   unichtozhil
pervonachal'noe zaklinanie i prinyalsya ego peredelyvat'.
   Vse usiliya byli tshchetny. On slovno vernulsya k pervym dnyam raboty,  kogda
siloj gonimye v Zapretnuyu Pustynyu raby sotnyami pogibali uzhasnoj smert'yu na
glazah zagonyayushchih ih soldat. Otvlekayas' na vnutrennie besporyadki,  Manasiya
ne srazu vernulsya k zaklinaniyu, zashchishchavshemu Sarna i ego  banditov.  Korol'
usilil zaklinanie i sdelal ocherednuyu popytku.
   Samaya pervaya popytka uvenchalas' uspehom. Prestupnik, ispol'zovavshijsya v
etom opyte, ne tol'ko ostalsya zhiv, no i doshel do stol'  otdalennoj  tochki,
chto soldatam ne  raz  prihodilos'  udlinyat'  verevku,  k  kotoroj  on  byl
privyazan, chtoby ne sbezhal.
   Posle opyta s Sarnom Manasiya nastorozhenno otnessya k  etomu  uspehu.  On
prizval velikogo vizirya, lorda Fari, i sprosil u nego soveta.
   - Trebuetsya dobrovolec, vashe velichestvo, -  skazal  Fari.  -  Pri  etom
isklyuchitel'no predannyj.
   - Imenno tak ya i dumayu, - skazal Manasiya.
   - Staryj demon, podojdet princ  Luka,  -  skazal  on.  -  Esli  u  nego
poluchitsya, to v budushchem, kogda on unasleduet vash  tron,  poddannye  s  eshche
bol'shim voshishcheniem budut vzirat' na nego.
   Velikij  vizir'  nenavidel  naslednogo  princa,  i  teper'  otkryvalas'
blestyashchaya perspektiva izbavit'sya ot nego, razumeetsya, v tom  sluchae,  esli
korolevskoe zaklinanie ne srabotaet.
   Manasiya, uverenno derzhashchij lapu na pul'se zhizni svoego dvora, prekrasno
ponimal, kuda klonit Fari.
   - Blestyashchaya mysl', - skazal on prosvetlenno. No tut zhe nahmurilsya. -  K
sozhaleniyu, ne poluchitsya. Imenno sejchas on mne nuzhen.
   On vcepilsya kogtyami v podlokotniki trona, slovno sobirayas'  s  myslyami.
Zatem ulybnulsya.
   - YA ponyal! - skazal on. - I dolzhen  poblagodarit'  tebya  za  etu  ideyu,
Fari. Poskol'ku ya teper' yasno vizhu, kto  samyj  predannyj  moj  poddannyj.
Ved', krome syna, na kogo mne eshche i rasschityvat',  kak  ne  na  tebya,  moj
dobryj drug?
   Velikij vizir' perepugalsya.
   - Na menya, vashe  velichestvo?  Vy  hotite,  chtoby  ya  peresek  Zapretnuyu
Pustynyu? - Golos ego drozhal. - YA  schel  by  za  chest'  sluzhit'  vam,  vashe
velichestvo, no, boyus', ya slishkom star.
   - V dannom sluchae,  -  skazal  Manasiya,  -  vozrast  kak  raz  yavlyaetsya
preimushchestvom. Nachat' hotya by s togo, chto ty uzhe ne odin god  imeesh'  opyt
obshcheniya  s  magiej.  A  esli  po  kakim-to  pochti   neveroyatnym   prichinam
eksperiment  provalitsya,  chto  zh,  tebe  ne  tak  uzh  dolgo  ostalos'   do
estestvennoj smerti. Razumeetsya, takoj ishod tozhe tragichen, no  ne  stol',
kak v predpolagaemom sluchae s kakim-nibud' yunym magom, kotoromu  eshche  zhit'
da zhit'.
   Fari ponyal, chto sporit' s korolem bespolezno. Ponyal on i to, chto  vybor
korolem sdelan gorazdo ran'she, chem Manasiya prizval k sebe vizirya. I  sovet
sprashivalsya lish' dlya vidimosti.
   Velikij  vizir'   prinyal   korolevskij   prikaz   so   vsej   vozmozhnoj
blagodarnost'yu, kotoruyu  tol'ko  smog  izobrazit'.  Posle  sootvetstvuyushchih
prigotovlenij i instrukcij menee chem cherez  mesyac  Fari  i  ego  nebol'shoj
otryad dvinulis' cherez Zapretnuyu Pustynyu. Pered nimi stoyala zadacha  gorazdo
bolee prostaya, chem u Sarna. Dobrat'sya do zemli lyudej i  tut  zhe  povernut'
obratno i soobshchit' korolyu ob uspehe.
   Uchenye demony otvodili na vse puteshestvie ne bolee  vos'mi  nedel'.  Po
mere  priblizheniya  naznachennogo  sroka  korol'  Manasiya  prishel  v   takoe
vozbuzhdenie, chto prikazal vsemu  dvoru  peremestit'sya  na  kraj  Zapretnoj
Pustyni.
   Zdes' i obosnovalsya on  v  ozhidanii  vozvrashcheniya  Fari.  Vosem'  nedel'
pereshli v devyat'. Devyat' pereshli v desyat'. Trevoga korolya  zastavlyala  ego
vstavat' do rassveta i ves' den' do zakata rashazhivat' pered tronom.
   On uzhe poteryal vsyakuyu nadezhdu, kogda nakonec ob®yavilsya lord Fari.
   Smerkalos', solnce tol'ko chto  ushlo  za  gorizont.  Shvachennaya  zarevom
zakata zapadnaya okonechnost' pustyni prityagivala  vzor  korolya,  kak  ogon'
prityagivaet nasekomoe.
   On vsem svoim  sushchestvom  stremilsya  k  tomu  krayu.  SHeptal  molitvy  i
proklyatiya, obrashchennye kak k bogam, tak i k zlym duham. I tut serdce tyazhelo
uhnulo v grudi. Na gorizonte  pokazalis'  temnye  figury.  Oni  dvigalis',
stanovyas' vse bol'she po mere priblizheniya. Boyas' spugnut' udachu, korol'  ne
proiznes ni slova, ozhidaya, poka nablyudateli ne soobshchat emu novost'.
   Vot donessya chej-to krik, no korol' prodolzhal bezmolvstvovat'. On  stoyal
nedvizhimo, nesmotrya na kipyashchuyu vnutri buryu.
   Nastupila  noch',  i  tam,  v   pustyne,   vspyhnula   dyuzhina   fakelov,
podprygivayushchih v temnote, kak svetlyachki.
   Uzhe ne ostavalos' somnenij, chto eto idet Fari.
   Zagadka proklyatiya Zapretnoj Pustyni byla reshena.
   Princ Luka vykrikival pozdravleniya i hlopal otca po spine,  zhaleya,  chto
sejchas v  ruke  net  kinzhala.  Oficery  i  pridvornye  stolpilis'  vokrug,
voshvalyaya mudrost' i dal'novidnost' korolya.
   Manasiya ne dvigalsya. Vozbuzhdenie uleglos' bystro  -  on  slishkom  dolgo
zhdal, chtoby bezmyatezhno predavat'sya vesel'yu.
   Kogda ustalaya, izmotannaya ekspediciya lorda  Fari  pribyla,  korol'  uzhe
sobral generalov v komandnom shatre.
   Princ Luka s gromadnym udovol'stviem nablyudal za tem razocharovaniem,  s
kotorym staryj demon vosprinyal stol' prohladnyj priem. Puteshestvie  tyazhelo
skazalos' na lorde Fari.
   Skorchivshis' v sedle, stradaya ot bolej v kazhdoj kostochke,  on  vglyadelsya
snachala v Luku, a zatem v ogni palatochnogo goroda.
   - Gde korol'? - sprosil on drebezzhashchim ot starosti i ustalosti golosom.
On nenavidel sebya za to, chto vykazyvaet  slabost'  pered  licom  Luki,  no
nichego ne mog s soboj podelat'.
   - Otec poprosil menya prinesti izvineniya, - otvetil princ. - On  skazal,
chto vy pojmete, esli ne poluchite  pozdravlenij  ot  nego  lichno.  Ved'  on
sejchas zanyat. Rech' idet o planah vtorzheniya v zemli lyudej.





   Safar uzhe davno plyl po bezmyatezhnomu moryu. Daleko vnizu, v tainstvennyh
glubinah, ostalis' morskie koshmarnye drakony, presleduyushchie ego v snah.
   On mechtal o Kiranii i ee plodorodnyh polyah. Grezil o gornile Solnechnogo
Boga, gde sozdavalis' oblaka, ronyayushchie kraski na zemlyu. On grezil o gline,
mgnovenno prinimayushchej prichudlivye formy, stoilo  emu  lish'  kosnut'sya  ee.
Grezil o devah, kupayushchihsya  v  ozere,  i  u  vseh  u  nih  byli  stol'  zhe
sladostnye grudi i bedra, kak u Astarii, i p'yanyashchie ulybki,  i  iskryashchiesya
glaza, kak u Nerisy.
   No kazhdyj takoj son peremezhalsya bystro menyayushchimisya koshmarami. On videl,
kak lava vulkana nakatyvala na obitatelej Hadin. Videl kavaleriyu  Demonov,
atakuyushchih  karavan.  On  videl  Tulaza,  podnyavshego   sablyu,   Kalazarisa,
zaglyadyvayushchego v podzemel'e, videl Katala, umirayushchego  ot  ruk  Zemana.  A
soldaty Didima izbivali Nerisu.
   On grezil o peshchere Alissar'yana, gde, prisev ryadom s Iradzhem,  nablyudal,
kak iz dyma poyavlyalis' soblaznitel'nye zhenskie  guby,  i  videl,  kak  oni
dvizhutsya, i slyshal, kak govorila Predskazatel'nica:
   - |ti dvoe pojdut toj zhe dorogoj, po kotoroj uzhe proshli dvoe. Brat'ya po
duhu, no ne po chrevu. Razdelennye telesno  i  umstvenno,  no  ob®edinennye
sud'boj. No beregites' togo, chto najdete, o brat'ya. Beregites'  vybrannogo
vami puti. Ved' eta istoriya ne zakonchitsya, poka ne doberetes' do  Ognennoj
Zemli.
   Postepenno snovideniya stanovilis' vse bolee razmytymi,  i  Safar  nachal
osoznavat' okruzhayushchij mir. I vyglyadel etot mir stol' zhe tainstvenno, kak i
okean snovidenij.
   On po-prezhnemu oshchushchal pokachivanie,  slovno  prodolzhal  plyt'  po  moryu,
pravda, emu kazalos', chto on lezhit v povozke s  tentom.  I  vmesto  pleska
volny slyshit hlopan'e tkani na vetru i zvonkie zvuki natyanutyh  strun.  No
slyshalos' i ritmichnoe pleskan'e vody, i pochemu-to nizkij rev goryashchej pechi.
   Sil'nye i laskovye ruki pripodnyali ego golovu. Gub kosnulas' lozhka,  vo
rtu okazalsya myasnoj bul'on. Vnov' priblizilas' lozhka. Safar el i el,  poka
ne poslyshalos' shkryaban'e po derevu, svidetel'stvuyushchee  o  tom,  chto  chashka
pusta. Safar vnov' zadremal.
   Na sleduyushchij raz on ochnulsya i uslyhal neznakomye  golosa,  proiznosyashchie
strannye veshchi: "Zakreplyaj etot karabin..."; "Napravlyaj rastrub, proklyat'e!
Napravlyaj rastrub!"; "Kto sledit za gorelkoj? Ona pochti pogasla!"
   Odnazhdy on uslyhal, kak  ta  zhenshchina,  kotoruyu  on  prinyal  za  smert',
tvorila neponyatnoe zaklinanie:

   Pridi, Mat' Vetrov,
   Podnimi nas legkimi rukami
   K teplomu solnyshku.
   Nam nado povyshe.
   Nam nado pobystrej.
   Primi nas v ob®yatiya, Mater' Vetrov,
   A zatem
   Laskovo opusti na zemlyu.

   Safar  zadumalsya  nad  smyslom  takogo  zaklinaniya.  On  tak  i  usnul,
ozadachennyj.
   SHlo vremya. Vremya sonnogo puteshestviya. No vot ego okatil potok holodnogo
vozduha, i on otkryl glaza.
   Po glazam bol'no udarili solnechnye luchi, no tut zhe zrenie proyasnilos'.
   Kazalos', on  lezhit  na  tverdoj  poverhnosti  na  dne  fantasticheskogo
ushchel'ya, zagadochnye steny  kotorogo  vykrasheny  v  razlichnye  cveta.  Steny
zagibalis' vnutr', otdelyayas' vverhu  odna  ot  drugoj  lish'  na  neskol'ko
futov. CHerez etu shchel' on videl nebo stol' zhe goluboe, kak kupol  nebosvoda
nad Nevestoj i SHest'yu Devami.
   Zatem sformirovalas' smutnaya mysl': "|to  ne  ushchel'e.  Slishkom  gladkie
steny. K tomu zhe mne  nikogda  ne  dovodilos'  videt'  takie  raznocvetnye
sklony. I takie yarkie! Slovno malyar raskrasil". Tut  do  nego  doshlo,  chto
sklony shevelyatsya, kak zhivaya kozha.
   "Mozhet byt', menya proglotil gigant, - podumal Safar, - i ya  razglyadyvayu
ego vnutrennosti". No v takom zaklyuchenii soderzhalos' malo zdravogo  smysla
- togda by on ne videl neba.
   "Dolzhno byt', mne po-prezhnemu snitsya son", -  podumal  on.  Myshcu  nogi
svelo, i on potyanul nogu, poka bol' ne oslabla.
   Safar podumal: "Vot bol', kotoraya dokazyvaet, chto ya bodrstvuyu.  No  gde
zhe ya nahozhus'?" Nakonec on dogadalsya,  chto  letit,  vernee  lezhit,  vnutri
chego-to, chto letit kakim-to obrazom. I vozmozhno, hot' on i bodrstvuet,  no
posredi kakogo-to videniya, i  nahoditsya  sejchas  na  kakom-nibud'  moguchem
orle, letyashchem po vole videniya.
   Net, ne goditsya. Gde zhe togda kryl'ya? Esli on na orle, to  dolzhny  byt'
kryl'ya.
   On popytalsya sest' i osmotret' okruzhayushchuyu ego obstanovku.
   Kto-to  zakrichal.  Navalilas'  slabost',  on   ruhnul   nazad.   Golova
zakruzhilas', on zakryl glaza.
   Poslyshalis' myagkie shagi.
   Pahnulo duhami, kogda kto-to opustilsya na koleni ryadom s nim.
   Safar otkryl glaza i uvidel sklonivshuyusya nad nim  krasivuyu  zhenshchinu,  s
mindalevidnymi glazami i serebristymi volosami, v kotoryh vidnelis' chernye
pryadi. Imenno lico etoj  zhenshchiny  on  uvidel  letyashchim  nad  pustynej;  toj
zhenshchiny, kotoruyu on prinyal za yavivshuyusya za nim smert'. No  teper'  u  lica
byl normal'nyj razmer  i  otsutstvovala  vsya  eta  krichashchaya  raskraska.  I
gladkaya matovaya kozha, kak dorogoj  pergament,  otmechennaya  edva  zametnymi
sledami vozrasta.
   - YA ree videl eto, - skazal ej Safar. - YA imeyu v  vidu  voskreshenie.  S
takoj zhe krasivoj zhenshchinoj, sklonivshejsya nado mnoj. - On dumal  sejchas  ob
Astarii.
   ZHenshchina rassmeyalas'. Iskrennim, zemnym smehom. Smehom zarazitel'nym.
   Vmesto otveta ona povernula golovu i kogo-to pozvala.
   - Parenek i v  bodrstvuyushchem  sostoyanii  takoj  zhe  horoshen'kij,  kak  i
spyashchij, Biner. U nego chudesnye golubye glazki.  I  eto  ne  kompliment.  YA
vpervye za tridcat' let prosto smushchena.
   - My mozhem podnyat'sya eshche na tysyachu  futov,  Mefidiya.  Goryachego  vozduha
hvatit, - otozvalsya Biner znakomym baritonom.
   Poslyshalis' tyazhelye shagi.
   - Poslednij raz ty smushchalas', kogda boginya Felakiya byla  devstvennicej,
- skazal Biner.
   Safar povernul golovu. Po glubine baritona i tyazhelym shagam Safar ozhidal
uvidet' navisshego nad nim gromilu.
   I Biner dejstvitel'no okazalsya gromadinoj. Obhvat grudi, moshchnye ruki  i
nogi byli pod stat' velikanu, vot tol'ko rostu  v  Binere  bylo  ne  bolee
chetyreh futov. Na ogromnom borodatom lice  s  preuvelichenno  shirokim  rtom
pobleskivali shirokie zuby.
   Biner uvidel, kak Safar ustavilsya na nego, i izobrazil ulybku, kotoraya,
ochevidno, schitalas' u nego uspokaivayushchej.
   - Derzhu pari, paren', ty rad, chto ne ya razbudil tebya, - skazal on. -  U
menya vneshnost', kak izobrazhenie v krivom zerkale.
   Safar uderzhalsya ot otveta. Emu  ne  hotelos'  vyglyadet'  nevezhej  i  ne
soglashat'sya s ochevidnoj istinoj.
   Mefidiya pohlopala ego po plechu.
   - Mozhesh' ne perezhivat' iz-za oskorblennyh chuvstv Binera, - skazala ona,
dogadavshis' o ego myslyah. - On hot' i urod, no licom svoim gorditsya. Da  i
lyudi ne skupyatsya, lish' by posmotret' na nego. I  stol'ko  zhe  doplachivayut,
chtoby uvidet',  kak  on  podnimaet  povozku  s  zheleznymi  bolvankami  ili
razbivaet kirpichnuyu kladku udarom kulaka.
   Smushchennyj Biner kolupnul pol noskom botinka.
   - Da eto vse erunda, -  skazal  on.  -  Prosto  tryuki  dlya  razvlecheniya
yarmarochnoj tolpy. K tomu zhe Mefidiya dlya nachala eshche dovodit ih  do  nuzhnogo
sostoyaniya svoim koldovstvom.
   Mefidiya posmotrela Safaru pryamo v glaza.
   - Biner prekrasnyj akter, - skazala ona, izyashchno vzmahivaya rukoj.  -  Po
moemu mneniyu, samyj luchshij iz muzhchin |smira.
   Golova Safara kruzhilas'.  On  chuvstvoval  sebya  okonchatel'no  sbitym  s
tolku.
   - Prostite, milaya ledi, - skazal  on.  -  No  ya  ne  oshibayus',  i  menya
dejstvitel'no spasli... e... brodyachie aktery?
   Biner i Mefidiya rassmeyalis'. Biner  vypryamilsya  vo  ves'  svoj  rost  i
voskliknul:
   - Podhodite, podhodite, parni i devushki vseh vozrastov!  YA  predstavlyayu
vam - letayushchij cirk chudes Mefidii! Grandioznejshee zrelishche vo vsem |smire!
   Mefidiya zahlopala v ladoshi, vosklicaya:
   - Bravo! Bravo!
   Safar vstrevozhilsya i pripodnyalsya na lokte.
   - Eshche raz proshu proshcheniya, - skazal on. - YA ponimayu, chto eto nevezhlivo -
pristavat' s rassprosami k lyudyam, kotorye spasli tebya, no... CHto vy  takoe
govorite naschet poletov?
   Biner izobrazil udivlenie.
   - No my dejstvitel'no letaem, paren', - skazal on. - I v dannyj moment,
po moim ocenkam, my nahodimsya na vysote v dve mili.
   Safar zakashlyalsya.
   - Na vysote v dve mili? No v chem?
   - Kak v chem? Konechno  zhe  v  vozdushnom  korable,  paren'.  V  vozdushnom
korable!
   Strah okazalsya sil'nee slabosti,  i  Safar,  poshatyvayas',  podnyalsya  na
nogi.
   On podoshel k ograzhdeniyu i posmotrel  vniz.  Daleko  vnizu  rasstilalas'
shirokaya  plodorodnaya  dolina.  Vidno  bylo,  kak  po  polyam   stremitel'no
peremeshchaetsya dvugorbaya ten'. Krov' zastyla v zhilah, kogda  on  ponyal,  chto
yavlyaetsya chast'yu etoj bystro peredvigayushchejsya teni.
   On voskliknul, obrashchayas' k svoim spasitelyam:
   - Na kakoj, vy skazali, vysote my nahodimsya?
   - Dve mili, paren'... Plyus-minus tysyachu futov, - otozvalsya Biner.
   Safara brosilo v zhar. A zatem on poteryal soznanie.


   Kogda on prishel v sebya, vokrug sobralas' nebol'shaya tolpa. Ryadom prisela
Mefidiya, pytayas' vlit' emu v rot brendi. Ot odnogo vzglyada  na  etu  tolpu
Safar shiroko raskryl rot i proglotil zhidkost'.
   V centre stoyal Biner. Ryadom raspolagalsya vysokij skeletopodobnyj malyj,
odetyj lish' v nabedrennuyu povyazku i  tyurban.  Vokrug  shei  ego  obernulas'
gromadnaya zmeya s chelovecheskim likom. Srazu zhe za nim stoyal krepkij muzhchina
s muskulaturoj akrobata. Svoyu chereschur  malen'kuyu  golovu,  soedinennuyu  s
plechami dlinnyushchej tonkoj sheej, on derzhal rukoj za volosy, podnimaya povyshe,
chtoby videt' cherez golovy drugih. Nado vsemi vozvyshalos' sushchestvo, pohozhee
na drakona. |tot belyj drakon s dlinnym rylom, uvidev, chto  Safar  smotrit
na nego, izognul zaostrennyj hvost i pochesal  im  za  uhom.  Zatem  kto-to
smestilsya v storonu, i Safar uvidel, chto eto sushchestvo napolovinu  chelovek.
Dlinnoe telo prinadlezhalo zhenshchine s vpolne prilichnymi formami,  s  grud'yu,
prikrytoj plastinami i so skromnoj nabedrennoj povyazkoj.
   V obshchem, bylo na chto posmotret'. No drakon zametil, chto Safar neotryvno
smotrit na nego ili na nee.
   - YA ese i zongler, - proshepelyavila ona. -  Sest'  sarikov  sem'  sabel'
srazu. My smazyvaem ih maslom, i ya podzigayu ih svoim dyfan'em.
   Ona podnesla lapu s kogtyami k rylu i vydohnula. Vokrug  szhatogo  kulaka
obrazovalis' dym i yazyki plameni.
   - Prosu prosen'ya, - skazala ona. - No dolzna ze ya sebe zarabatyvat'  na
propitan'e.
   Safar kivnul. "Kakoj vezhlivyj drakon!" - podumal on.  I  vnov'  poteryal
soznanie.
   - V samom dele, Arlen! - skazala Mefidiya. - Ty chto, ne mozhesh'  uderzhat'
sebya v rukah? Ty uzhe ne pervogo gostya pugaesh' do polusmerti!
   - Prosu prosen'ya, - vzvyla drakonsha. - YA ne vinovata. Dolzno  byt',  za
uzynom s®ela fto-to ne to.
   Tak proshli neskol'ko dnej sna  bez  snovidenij,  preryvaemogo  lish'  na
polubessoznatel'nuyu kormezhku. I vot nastala  minuta,  kogda  on  prishel  v
sebya, oshchushchaya neobyknovennyj priliv sil i trevogi. Vdohnuv zapah duhov,  on
pochuvstvoval sebya ochen', ochen'...
   On otkryl glaza. Vse vokrug osveshchalos'  tusklym  nevernym  svetom.  Nad
golovoj vozvyshalsya potolok kakogo-to  pomeshcheniya,  na  nem  prygali  temnye
teni. Safar posmotrel na sebya i uvidel, chto nekaya chast'  ego  tela  gorbom
podnyala odeyalo.
   Safar uslyhal  znakomyj  hriplovatyj  smeh.  Nad  nim  sklonilos'  lico
Mefidii. Guby razdvigalis' v  ulybke,  v  glazah  plyasal  smeh.  Ona  tozhe
posmotrela na vozvyshenie na odeyale i zatem v glaza Safaru.
   - Priyatno videt' tebya vnov' sredi zhivyh, - skazala ona.
   Safar vspyhnul. On hotel bylo izvinit'sya, no Mefidiya prilozhila palec  k
ego gubam, prizyvaya k molchaniyu.
   - Peredo mnoj mozhesh' ne stesnyat'sya, - skazala ona.  -  Takie  zhiznennye
pod®emy ya tol'ko privetstvuyu. Tem bolee chto krugom tvoi druz'ya.
   Safar otkryl rot, no vnov' dlinnyj izyashchnyj palec prizhalsya k ego gubam.
   - Ty eshche molod,  -  skazala  Mefidiya.  -  A  u  yunosti  est'  kak  svoi
preimushchestva, tak i nedostatki. Preimushchestva ochevidny. - Ona posmotrela na
bugorok. K  ogorcheniyu  Safara,  ego  chlen  i  ne  sobiralsya  sdavat'sya.  -
Nedostatki zhe zaklyuchayutsya v sleduyushchem: chto delat' s etimi preimushchestvami?
   - O! - Vot vse, chto mog skazat' Safar.
   - I ya tak polagayu, chto u tebya est' ryad voprosov, - skazala  Mefidiya.  -
Esli, konechno, dopustit', chto tvoj nezvanyj gost' pod odeyalom ne otvlekaet
tebya ot myslitel'nogo processa.
   Safar oshchutil, kak napryazhenie pod  odeyalom  umen'shaetsya.  Emu  neodolimo
zahotelos'  dobrat'sya  do  chlena  i  peremestit'  ego  v  menee   zametnoe
polozhenie. No tut iz detskogo vospominaniya prishla ruka  materi,  udaryayushchaya
ego po tyl'noj storone ladoni, i Safar reshil ostavit' vse tak kak est'.
   - Prezhde chem obresti pravo zadavat'  voprosy,  -  skazal  Safar,  -  ya,
navernoe, dolzhen rasskazat' o sebe.
   - Valyaj, - soglasilas' Mefidiya.
   - Menya zovut Safar Timur. YA tol'ko chto  izbezhal  kazni  v  Valarii.  No
klyanus' dushoj materi, ya nichem ne zasluzhil takoj uchasti. I ya ne prestupnik,
a vsego lish' student,  iskatel'  istiny,  nikogda  nikomu  ne  prichinivshij
vreda. Dolzhno byt', vas eto ne interesuet. No, navernoe, zainteresuet, chto
menya razyskivayut ochen' mogushchestvennye lyudi, kotorym ves'ma ne  ponravitsya,
esli oni uznayut, chto vy pomogli mne.
   Mefidiya scepila ladoni.
   - Kakaya izyashchnaya rech', - skazala ona.  -  I  kak  frazy  vystroeny.  Mne
hotelos' by prosto poblagodarit' tvoih mat' i otca za  to,  chto  vyrastili
takogo iskrennego paren'ka.
   Safar vnov' pochuvstvoval sebya ne v svoej tarelke i opyat' pokrasnel.
   - YA vsego lish' hotel vas predupredit', kogo vy podobrali.
   Mefidiya pocelovala ego i potrepala po shcheke.
   - Ne obrashchaj vnimaniya, milyj, - skazala ona. - Prosto  u  menya,  kak  u
vsyakoj staruhi, boltlivyj yazyk.
   Safar  okinul  vzglyadom  ee   roskoshnuyu   figuru,   zadrapirovannuyu   v
mnogoslojnyj, poluprozrachnyj halat.
   - Vy sovsem ne staruha, - probormotal on i edva smog otorvat' vzglyad.
   - Esli ty budesh' prodolzhat' v tom zhe duhe, - skazala Mefidiya, - to  nam
i do greha nedaleko.
   - |... Pozvol'te, ya soberus' s myslyami.
   Mefidiya,  opytnaya  aktrisa,  kak  postepenno  ponimal  Safar,  opravila
volosy.
   - CHto zh, paren', ty mozhesh' vskruzhit' zhenshchine golovu.
   Safar  ne  pridumal  nichego  luchshego,  kak  uzhe  mashinal'no   v   otvet
pokrasnet'.
   - Ne vozrazhaete, esli ya vam zadam neskol'ko voprosov?
   - Sprashivaj, - otvetila Mefidiya.
   - Snachala ya hotel by uznat' o vozdushnom korable, - skazal on. - A zatem
- o cirke.


   Na otvety ushlo mnogo dnej i mnogo mil'. Na samom zhe dele v techenie vseh
teh mesyacev, chto provel Safar s Mefidiej i ee truppoj, on tak i ne uslyshal
vsyu istoriyu celikom, hotya vse, ot  moguchego  karlika  Binera  do  drakonshi
Klaran, predpochitavshej ovoshchi myasu, ohotno prosveshchali ego.
   Vozdushnyj zhe korabl' hot' i slozhnoe ustrojstvo, no bezzhiznennoe,  legche
poddavalsya opisaniyu.
   Prezhde vsego, eto dejstvitel'no byl korabl', s torchashchim nosom,  machtami
i parusami. U nego byla  korabel'naya  paluba,  vysokij  mostik,  kambuz  i
kayuty. Odnako zhe derevo, iz kotorogo on byl sobran, bylo  legche  bumagi  i
krepche stali.
   Mefidiya rasskazala, chto palubnye doski  -  podarok  odnogo  lesnika,  v
proshlom ee lyubovnika, kotoryj voroval  stvoly  iz  svyashchennoj  roshchi,  chtoby
dokazat' svoyu sostoyatel'nost'  kak  muzha.  Sopernik  lesnika  na  lyubovnom
fronte, proslavlennyj izgotovitel' volshebnyh igrushek,  prevratil  doski  v
chudesnyj korabl', zhelaya obojti konkurenta.
   - Togda ya byla ochen' moloda, - rasskazyvala Mefidiya. - Konechno, mne eshche
ne hvatalo lovkosti uma dobit'sya togo muzhchiny, kotoryj byl mne  nuzhen,  no
hvatilo soobrazitel'nosti sohranit' etot dar i otkazat' oboim, ne oskorbiv
nikogo iz nih.
   Korpus vozdushnogo korablya podveshivalsya  pod  dvumya  vozdushnymi  sharami,
kazhdyj devyati futov vysoty,  sdelannymi  iz  legkoj  prochnoj  materii,  ne
tol'ko vodoottalkivayushchej, no eshche i  legko  poddayushchejsya  rospisi  kraskami,
sozdavaya truppe neobhodimye yarkie dekoracii. Lik Mefidii ukrashal  perednij
shar. Sozdavaya legendu "Letayushchego cirka Mefidii".
   Kolichestvo   neobhodimogo   dlya   podnyatiya   sudna   goryachego   vozduha
obespechivalos' dvumya pechkami s gorelkami, kuda magicheskim obrazom popadalo
toplivo - smes' izmel'chennogo ptich'ego pometa, sushenyh trav i  koldovskogo
poroshka,  izdavavshego  slabyj   zapah   ammiaka.   V   kachestve   ballasta
ispol'zovalsya pesok v obychnyh  meshkah,  kotorye  sbrasyvali  za  bort  dlya
nabora nuzhnoj vysoty. Dlya spuska "razevali past'" - tyanuli za  verevki,  s
pomoshch'yu kotoryh rasshiryalos' otverstie v nizu ballona dlya vypuska  goryachego
vozduha. Samoe bol'shoe vnimanie k sebe  trebovali  karabiny  -  zazhimy,  s
pomoshch'yu  kotoryh  korabl'  krepilsya  k  sharam.  Postoyanno  prihodilos'  to
oslablyat' zazhimy, v zavisimosti ot sily vetra, to podtyagivat'.
   A v ostal'nom sudno kazalos' dovol'no  prostym  v  upravlenii.  I  hotya
inogda, k trevoge Safara, voznikali  momenty,  kogda  ekipazhu  prihodilos'
dovol'no tugo, bol'shuyu chast' vremeni sudno neslos' samo  po  sebe.  Pomimo
osnovnyh chlenov truppy, v ekipazh vhodili poldyuzhiny muzhchin  i  zhenshchin,  tak
nazyvaemyh "chernorabochih". Te, kak pravilo,  sledili  za  oborudovaniem  i
chastyami,  iz  kotoryh,  sobstvenno,  i  skladyvalsya  sam  cirk,   ostavlyaya
upravlenie korablem samim artistam.
   CHast'yu rutinnoj raboty yavlyalos' stoyanie u shturvala. Osushchestvlyalas'  eta
zadacha na mostike,  gde  raspolagalsya  bol'shoj  korabel'nyj  shturval.  |to
koleso  so  spicami  slozhnejshej  sistemy  privodov,  parusov  i   rumpelej
povorachivalo korabl'.
   - A kak bystro mozhet on letat'? - odnazhdy sprosil Safar Binera. Kak raz
byla ochered' Binera stoyat' na rule, a Safar prismatrival za kompasom.
   - Ot vetra zavisit, - skazal Biner. - I ot temperatury. Mozhno  za  den'
proletet' trista mil'. A mozhno i tridcat' za nedelyu, kogda shtil'.
   Safar nablyudal, kak Biner rabotaet so shturvalom. Nesmotrya  na  iskusnuyu
povorotnuyu   sistemu,   kazalos',   on   v   vybore   napravleniya   bol'she
rukovodstvovalsya vetrom.
   - A chto proishodit, kogda naletaet uragan? - sprosil on.
   - Molimsya v osnovnom. A Mefidiya tvorit zaklinaniya. No  bol'she  molimsya.
Esli net gor poblizosti,  to  otdaemsya  na  volyu  uragana.  Esli  zhe  gory
nedaleko, to privyazyvaemsya k chemu-nibud' i boltaemsya. Samoe trudnoe v etoj
situacii sest' na zemlyu. A potom vo vremya shtorma uderzhat'  ego  na  zemle.
Nado eshche najti podhodyashchij po razmeram saraj. Tol'ko veter  ne  zhdet,  poka
spustyat shary.
   Safar zhe ponyal, chto samoe luchshee mesto v mire imenno zdes', vysoko  nad
zemlej, gde ne doberetsya do tebya nikto - ni korol', ni zlodej.
   On vspomnil o toj slozhnoj situacii,  v  kotoruyu  ugodil  v  Valarii,  i
skazal:
   - Ne bol'no-to i horosho tam, vnizu.
   Biner ponimayushche kivnul. Safar uzhe povedal ekipazhu o svoih gorestyah.
   - No ved' nado i pitat'sya, - skazal on. - Pishcha, konechno, mozhet rasti na
derev'yah, no uzh nikak ne v vozduhe. - On  pozhal  moguchimi  plechami.  -  Na
zemle ne tak uzh i ploho. Vot podozhdi,  uvidish'  na  pervom  predstavlenii.
Nichto  tak  ne  sposobstvuet  dobromu  otnosheniyu  k  lyudyam,  kak   horoshie
aplodismenty. Osobenno kak posmotrish' na malyshej, na ih goryashchie glazki.
   Bylo uzhe resheno, chto Safar kakoe-to vremya poezdit s  truppoj.  A  chtoby
zarabotat' na  propitanie,  on  trenirovalsya  v  obrashchenii  so  mnozhestvom
melochej, kotorye vhodili v programmu, imeyushchuyu nazvanie na cirkovom zhargone
"razvlechenie derevenshchiny".
   - A kak ty stal cirkovym artistom? - sprosil Safar. - U tebya s  detstva
byli sposobnosti?
   Biner pokachal massivnoj golovoj.
   - Moi roditeli byli akterami, - skazal on.  -  I  sami  proishodili  iz
starinnoj dinastii akterov. Na scene ya  poyavilsya  pervyj  raz,  eshche  kogda
sosal mamkinu grud'. Igral razlichnye  detskie  roli.  I  prodolzhal  igrat'
potom vsyu zhizn'. YA ved' ne vyshel rostom, esli ty zametil. Otec i mat' byli
normal'nogo rosta i ne ponimali, chto proishodit so mnoj. A ya  nachal  rasti
vbok, a ne vverh. I uzhe ne mog igrat' malyshej.
   Biner potemnel licom, vspomniv  chto-to  bol'noe.  Zatem  vstryahnulsya  i
prodemonstriroval v uhmylke shirokie zuby.
   - Odno vremya mel podmostki i vypolnyal  druguyu  gryaznuyu  rabotu.  I  vot
odnazhdy nad nashim gorodom poyavilsya vozdushnyj  korabl',  igrala  muzyka,  i
sverhu na nas smotreli lyudi podobno bogam i boginyam.  Oni  vseh  zvali  za
soboj. YA srazu zhe zabolel cirkom, uvidev pervoe  predstavlenie.  YA  umolyal
Mefidiyu ispytat' menya. Ona dala mne takoj shans, i s teh por ya s  neyu.  Vot
uzhe pyatnadcat' let. Dazhe  eto  imya  -  Biner  -  dala  mne  ona,  v  chest'
karabinov, kotorye nas derzhat. Ona ob®yasnila, chto tak zhe zavisit ot  menya,
kak i my ot karabinov.
   Hotya istoriya zhizni Binera otlichalas' ot istorij drugih  akterov,  Safar
skoro uyasnil,  chto  u  nih  vseh  est'  nechto  obshchee:  okazavshis'  izgoyami
obshchestva, oni sozdali svoe. I dala im etot shans Mefidiya, okazavshis'  ryadom
v nuzhnoe vremya, chtoby spasti ot sushchestvovaniya v toj zhalkoj zhizni.
   - Esli by ne Mefidiya, - skazal odnazhdy Kairo, - ya tak by i  prozyabal  v
svoej derevne. - Kairo byl kak raz tem akrobatom, s otdelyayushchejsya  golovoj.
- Ili menya zabili by kamnyami. Parni gonyalis' za mnoj. A esli ya pryatalsya  v
dome, oni shvyryali kamni v stekla. I togda moya mamasha  vyshvyrnula  menya  na
ulicu, reshiv, chto pust' luchshe menya zab'yut, chem raznesut dom.
   Rabik i Ilgi - zaklinatel' zmej i zmeya - kochevali po vremennym  cirkam,
poka ih ne  otyskala  Mefidiya.  U  nih  kak  raz  voznikli  raznoglasiya  s
vladel'cem cirka - ih  vygnali,  ostaviv  na  obochine  dorogi,  vedushchej  v
nikuda.
   - U nas ne bylo dazhe medyaka na pokupku samoj malen'koj myshki dlya  moego
ezhenedel'nogo obeda, - govoril Ilgi svoim strannym melodichnym golosom.
   Ilgi byl zmeej s chelovecheskim licom. On zhe yavlyalsya i dushoj ih nomera, i
voobshche "mozgami na dvoih". Rabik, v svoem tyurbane i  nabedrennoj  povyazke,
predstavlyal soboj bezmyatezhnoe sushchestvo, prebyvavshee v pokoe tam,  gde  ego
sazhali ili stavili. Lish' Ilgi mog s nim obshchat'sya i kak-to  podtalkivat'  k
dejstviyam.
   - On prekrasno igraet na dudochkah, - skazal Ilgi. - Hot' i  bednyaga,  i
ne soobrazhaet nichego, no vse zhe on bol'she muzykant, chem ya - chelovek.
   Mefidiya spasla zhenshchinu-drakona Arlen, kogda za nej gnalas'  raz®yarennaya
tolpa.
   - YA spala sebe v tenechke i vo sne vypustila  yazychok  plameni.  A  gorod
voz'mi i zagoris'. - Arlen vyterla glaza, vsplaknuv nad  vospominaniem.  -
Vse proizoslo sluchajno, - skazala ona. - YA govorila "izvinite". No  oni  i
slysat' ne hoteli.
   Arlen ponyatiya ne imela, kto ona i otkuda.
   - YA dumayu, papasa vyronil menya, kogda  pereletal  v  drugoe  gnezdo,  -
skazala ona. -  Menya  otyskala  zena  odnogo  fermera.  I  vyrastila,  kak
zveryusku. A zatem ya stala podrastat', nachalis' vsyakie sluchajnosti,  i  muz
ee vygnal menya s fermy.
   Mefidiya, v otlichie ot ostal'nyh, ne proyavlyala takoj otkrovennosti. Hotya
ona i  ne  otkazyvalas'  otvechat'  na  lyubye  voprosy  Safara,  otvety  ee
draznyashchim obrazom uhodili v storonu ot suti voprosa.  Ob  ee  zhizni  mozhno
bylo tol'ko gadat' po sluchajno broshennym namekam.
   Mnogo pozzhe, kogda Safar stal ee lyubovnikom, on chasten'ko uprekal ee  v
tom, chto ona skryvaet proshloe.
   Mefidiyu eto zabavlyalo.
   - YA byla rozhdena tainstvennoj zhenshchinoj, moj milyj, - govorila ona. -  I
etu rol' ya  ispolnyala  vsyu  svoyu  zhizn'.  S  kazhdym  proshedshim  godom  eta
tainstvennost' stanovitsya vse glubzhe.
   Ona zashevelilas' v ego ob®yatiyah, prizhimayas' k nemu svoim myagkim telom.
   -  Krome  togo,  -  skazala  ona,  -  ya  boyus',  chto,  uznav  vse,   ty
razocharuesh'sya. A chto, esli ya  vsego  lish'  obychnaya  krest'yanskaya  devushka,
sbezhavshaya s pervym vozlyublennym? Ili molodaya gorozhanka, brosivshaya  starogo
tolstogo muzha?
   Safar na minutu zadumalsya, zatem skazal:
   - Net, v etih obrazah ya tebya ne mogu predstavit'. Ty  nikogda  ne  byla
obychnoj, Mefidiya. Uzh v etom ya uveren.
   - Vot kak, milyj? - probormotala ona. Mefidiya stala pokryvat' poceluyami
ego sheyu. - Ty... dejstvitel'no... dejstvitel'no... tak uzh... uveren? - Ona
dobralas' do ego gub i zamolchala.
   Oni zanyalis' lyubov'yu, posle chego ona kazalas' Safaru eshche  tainstvennee.
Voshititel'no tainstvennoj. I on tut zhe prishel k  vyvodu,  chto,  navernoe,
ona prava, igraya etu rol'.
   CHto on znal navernyaka, tak eto to, chto sily voli ej ne zanimat'  i  ona
yavlyaetsya nastoyashchim liderom, za kotorym ohotno idut ostal'nye.  K  tomu  zhe
Mefidiya byla koldun'ej.
   Safar oshchutil eto srazu,  kak  tol'ko  okonchatel'no  popravilsya.  V  nej
oshchushchalos' nechto bol'shee, chem obychnoe zhenskoe obayanie. Vokrug nee  nachinali
vrashchat'sya nebol'shie energeticheskie  smerchi,  zastavlyaya  podnimat'sya  dybom
volosy na rukah Safara. A gluboko v  ee  mindalevidnyh  glazah  vspyhivali
magicheskie iskorki, kogda tuda pronikal svet.
   On nichego ne govoril o sobstvennyh sposobnostyah v osnovnom potomu,  chto
ne znal, kak ona otreagiruet. Vdrug vospylaet revnost'yu podobno  Umurhanu?
No eshche i potomu, chto on oshchutil sil'nejshee potryasenie posle opyta v Valarii
i poklyalsya obratit'sya k magicheskoj storone svoej suti lish' posle togo, kak
okonchatel'no popravitsya.
   Ochevidno, to zhe samoe oshchushchal  i  Gundara.  Malen'kij  Favorit  zamolchal
nadolgo. Ponachalu Safar reshil, chto tak na nego  i  ego  blizneca  povliyalo
prebyvanie v pustyne. I vremya ot vremeni Safar dostaval iz koshelya kamennuyu
cherepashku i osmatrival ee. Idol ostavalsya holodnym  na  oshchup',  no  legkoe
prisutstvie magii vokrug oshchushchalos'. On  podumyval  o  tom,  chtoby  vyzvat'
Gundara i sprosit', ne nuzhdaetsya li tot v chem, no potom  reshil,  chto  samo
zaklinanie vyzova mozhet pagubno otrazit'sya na malen'kom Favorite. Tak  chto
pust' otdyhaet i sam sebya iscelyaet.


   Odnazhdy rano utrom, spustya neskol'ko nedel' posle vyzdorovleniya,  Safar
prosnulsya ot gromkoj muzyki i ot  vozbuzhdennyh  golosov.  On  vybralsya  iz
malen'koj kladovoj, gde ustroil sebe holostyackuyu  kayutu,  proter  glaza  i
stal vyyasnyat', chto proishodit.
   Vozdushnyj korabl' gudel ot aktivnoj deyatel'nosti. |kipazh vytaskival  iz
kladovyh  sunduki  s  oborudovaniem  i  prisposobleniyami.  Aktery   truppy
razminalis' i trenirovalis', povtoryaya svoi nomera.
   Muzyku naigryval Rabik, sidyashchij skrestiv nogi posredi paluby. On  igral
na strannom instrumente, sostoyashchem iz  ryada  soedinennyh  trubochek  raznoj
dliny. Duya v trubochki, Rabik pal'cami nazhimal na klapany. I  eti  trubochki
zvuchali kak celyj orkestr iz trub,  barabanov,  strunnyh  i  flejt.  Ilgi,
obmotavshis' kol'cami vokrug ego shei, pripodnyav  nad  ego  tyurbanom  golovu
pochti na tri futa, vremya ot vremeni raskachivalsya v takt muzyke.
   Kairo uprazhnyalsya v hod'be po kanatu, izredka  delaya  vid,  chto  padaet.
Vypryamlyayas', on ronyal golovu. Zatem podhvatyval ee, vskrikivaya ot  straha,
i vnov' vodruzhal na plechi.
   Arlen,  nastol'ko  vzvolnovannaya,  chto  dazhe  zabyla  odet'sya,  nagishom
nosilas' po palube i vopila:
   - Rebyata, predstavlenie! Rebyata, predstavlenie!
   Tut ryavknul Biner:
   - Pridi v  sebya,  Arlena!  Nakin'  na  sebya  chto-nibud'!  |to  vse-taki
semejnoe predstavlenie!
   Arlen tut zhe zastyla, yarostno molotya sebya hvostom po  bokam.  Posmotrev
vniz na sebya, ona tut zhe pokrasnela.
   - O bogi, - probormotala ona i poskakala proch', prigovarivaya:  -  Prosu
prosen'ya. Prosu prosen'ya.
   Ona  vletela  v  garderobnuyu,  ostaviv  konchik  hvosta  za  porogom,  i
zahlopnula za soboj dver'. Biner bylo voskliknul:
   - Smotri za...
   Iz garderobnoj vyleteli dym i plamya, oborvav Binera na poluslove. Arlen
vykriknula nechto nechlenorazdel'noe, a lyudi iz ekipazha pobezhali za  vedrami
s vodoj i peskom, chtoby pogasit' pozhar.
   - Lish' by ona ne perevozbudilas', - skazal Biner i pozhal plechami.  -  A
vprochem, tolpa ee lyubit. Nichego strashnogo, esli ona  nachnet  s  togo,  chto
vypustit nemnogo ognya. - On usmehnulsya Safaru - Temperament,  paren'.  Vse
istinnye talanty obladayut im. Esli u tebya net temperamenta,  mozhesh'  i  ne
dumat' zanimat'sya cirkovym delom.
   - Horoshij sovet, - skazal Safar. - Odnako zhe ne soblagovolite  li  hotya
by na minutku uspokoit'sya i ob®yasnit' mne, chto zhe vse-taki tut proishodit?
   - Ty hochesh' skazat', chto nikto tebe ne ob®yasnil? - perepugalsya Biner.
   Safar skazal, chto nikto ego ni o chem ne proinformiroval.
   - Da chto ty, ved' do demingovskoj  yarmarki  ostalos'  vsego  dva  chasa.
Pervoe predstavlenie vecherom, vtoroe -  kogda  prozvonyat  vosem'.  My  tut
probudem  celuyu  nedelyu.  Dva  predstavleniya  kazhdyj  vecher  plyus  dnevnoe
predstavlenie v Den' Bogov.
   On hlopnul Safara po spine, chut' ne oprokinuv ego na palubu.
   - V obshchem, kak skazala Arlen: "Predstavlenie, rebyata!"


   Gorod Deming  yavlyalsya  centrom  bogatoj  sel'skohozyajstvennoj  oblasti,
rastyanuvshejsya  vdol'   dlinnoj   izvilistoj   reki.   YArmarochnaya   ploshchad'
raskinulas' srazu zhe za glavnymi gorodskimi  vorotami,  i  ee  uzhe  bitkom
zabili lyudi, probirayas' vdol' prilavkov s yarkimi raznoobraznymi tovarami.
   Letayushchij cirk Mefidii poyavilsya  vpechatlyayushche,  sdelav  nizkij  krug  nad
gorodom i  yarmarochnoj  ploshchad'yu  pod  zvuki  magicheski  usilennoj  fanfary
Rabika. Truppa pereodelas' v sverkayushchie kostyumy i vystroilas' vdol' bortov
letayushchego  korablya,   privetstvenno   razmahivaya   rukami   i   vykrikivaya
priglasheniya.
   Arlen, nadev nakonec na grud'  i  bedra  povyazki,  stoya  u  ograzhdenij,
ispuskala dlinnye strui ognya i razmahivala hvostom. Mefidiya  oblachilas'  v
krasnuyu koldovskuyu mantiyu s dlinnym podolom, no s vyrezom sboku do  bedra.
Namerenno vstav ryadom s Arlen, ona  pozvolyala  vetru-provokatoru  obnazhat'
dlinnye strojnye nogi.
   Biner revel golosom magicheski usilennym zaklinaniem Mefidii:
   - Speshite videt' ognedyshashchego drakona!  Speshite  nasladit'sya  lovkost'yu
Kairo, chuda bez golovy! Ubedites' v sile samogo moguchego iz  nyne  zhivushchih
lyudej!  Speshite  videt'  zaklinatelya  zmej,  otvazhno   spravlyayushchegosya   so
smertel'nym zmeem iz Sanyana! Podivites' na  chudesa  tainstvennoj  Mefidii!
Speshite! Speshite! Parni i  devushki  vseh  vozrastov,  dobro  pozhalovat'  v
letayushchij cirk Mefidii! Na velichajshee zrelishche vo vsem |smire!
   Obrativ  na  sebya  vnimanie  mnogochislennoj  tolpy,  vozdushnyj  korabl'
medlenno i velichestvenno poplyl v storonu, vedya vseh za soboj  k  shirokomu
polyu ryadom s yarmarkoj. Zatem opustilsya,  zavisnuv  futah  v  dvadcati  nad
zemlej.  Biner  i  neskol'ko  chernorabochih,  vooruzhivshis'   instrumentami,
soskol'znuli po kanatam vniz i bystro vkolotili v zemlyu zheleznye  kostyli,
k kotorym i privyazali vozdushnyj korabl'.
   Odin za drugim aktery soskol'znuli vniz po kanatam. Kazhdyj  na  polputi
ostanavlivalsya, chtoby kakim-nibud' lovkim  akrobaticheskim  tryukom  vyzvat'
aplodismenty u sobravshihsya.
   Na  drugom  bortu  vozdushnogo  korablya  Safar  i  drugie   chernorabochie
zanimalis' menee blagodarnym trudom, spuskaya  vniz  sunduki  s  atributami
predstavleniya. No Safar vskore ponyal, chto i eta rabota privlekaet  k  sebe
voshishchennyh zritelej. Mal'chishki ne svodili s nih  shiroko  raskrytyh  glaz,
ohaya i ahaya kazhdyj raz,  kogda  ocherednoj  predmet  okazyvalsya  na  zemle.
Starshij chernorabochij po imeni CHejz tut zhe izvlek pol'zu iz ih interesa. On
podoshel k  samomu  starshemu  paren'ku  i  v  obmen  na  besplatnye  bilety
zaruchilsya pomoshch'yu rebyat. I vskore  dyuzhina  parnej,  razdevshis'  do  poyasa,
prinyalas' pomogat' ustanavlivat' cirk.
   Obaldevshij ot azhiotazha pervogo svoego predstavleniya,  Safar,  povinuyas'
otryvistym prikazam CHejza, metalsya ot odnogo zadaniya  k  drugomu.  On  eshche
tolkom nichego ne soobrazil, a vokrug  uzhe  podnyalis'  steny  cirka,  kupol
obtyanul tent, a samogo Safara zatolkali  v  budku  po  prodazhe  biletov  u
vhoda. Kto-to votknul emu v ruku  bilety,  i  on  mashinal'no  zaoral,  kak
zazyvala, vykrikivaya slova, vbitye v ego pamyat' Binerom za vremya poleta:
   - Lyudi, nasha cena - pyat' medyakov. I eto sovsem nemnogo.
   On smahival monety, pereschityvaya:
   - Odna, dve, tri, chetyre i pyat'!
   Zatem smahival sleduyushchie.
   - Privedete priyatelya, otdadim po chetyre!
   On podkinul monety na ladoni.
   - A esli horoshen'kuyu podruzhku, to i za tri.
   - Dva - za vashu babushku.
   - Odin medyak - bilet rebenku.
   Poslednyuyu monetu on brosil v tolpu.
   - Kto najdet etu schastlivuyu monetu - vhod besplatno!
   Rebyata brosilis' na poiski. Safar uvidel, kak v etoj sumatohe  sbili  s
nog malen'kuyu devochku. Ona sidela v pyli i plakala. Serdcem on  ustremilsya
k nej i vpervye s teh por, kak prisoedinilsya k truppe, oshchutil, kak v krovi
zagorelos' magicheskoe oshchushchenie. On prosheptal zaklinanie,  vzmahnul  rukoj,
rebenok tut zhe veselo zakrichal:
   - YA nashla  ee!  YA  nashla  ee!  -  Ona  podnyala  ruchku,  pokazyvaya  vsem
schastlivuyu monetku. - Smotrite!
   Ostal'nye deti razocharovanno zastonali, a vzroslye prishli v voshishchenie.
Ee podnyali na ruki i stali peredavat' nad tolpoj, poka  ona  ne  okazalas'
pered Safarom.
   On s radost'yu  vruchil  ej  bilet.  Ona  ustavilas'  na  bumazhku  shiroko
raskrytymi ot udivleniya glazami.
   Safar uzhe polnost'yu ovladel soboj. Slova sami stekali s yazyka.
   - CHto zh, rebyata, u nas uzhe est' schastlivaya ledi,  kotoraya  otkroet  nash
den'! - voskliknul on. - A gde zhe ee  mamasha,  chtoby  my  oschastlivili  ih
dvoih? - Ob®yavilas'  yunaya  hozyajka  v  zalatannom  plat'e  i  protolkalas'
vpered. Safar i ej podaril bilet. - Dobro pozhalovat', ledi! My pokazhem vam
samye udivitel'nye veshchi |smira!
   Ne uspeli mat' s rebenkom vojti v  cirk,  kak  vokrug  Safara  zakipela
tolpa, prakticheski zabrasyvaya ego den'gami, stremyas' pobystree  zapoluchit'
bilety.
   On vse rasprodal  za  polchasa.  Sobrav  kassu,  Safar  zakryl  budku  i
skol'znul v shater.
   Predstavlenie uzhe nachalos'. Zriteli pokatyvalis'  so  smehu  ot  Arlen,
kotoraya, nadev bezvkusnoe yarkoe plat'e,  gonyalas'  za  Binerom,  odetym  v
nelepyj soldatskij mundir. V nuzhnyj moment  ona  vypustila  struyu  ognya  v
podbituyu vatoj spinu Binera. Tot podprygnul, shvatilsya rukami za zadnicu i
fal'cetom zavopil ot voobrazhaemoj  boli.  Zatem  brosilsya  bezhat'  dal'she,
kricha o pomoshchi, s Arlen za spinoj.
   Safar prisel v ukromnom ugolku i, kak  ostal'nye  zriteli,  s  ogromnym
vnimaniem prinyalsya smotret'.
   Predstavlenie dlilos' tri chasa. V techenie vsego  etogo  vremeni  truppa
rabotala  bez  pereryva,  postoyanno  pereodevayas',  tak  chto  skladyvalos'
vpechatlenie, budto tolpu razvlekayut po men'shej mere pyat'desyat akterov.
   Rabik i Ilgi, uhodya s areny, peremeshchalis' na  nebol'shuyu  ploshchadku,  gde
posadili chuchela muzykantov,  i  ottuda  akkompanirovali  podobno  orkestru
kazhdomu nomeru. Pomimo kostyuma klouna Biner pereodevalsya  v  dyuzhinu  lichin
razlichnyh uzhasnyh zhivotnyh. |ti zveryugi delali vid, chto gotovy napast'  na
zritelej, no tut ego usmiryala poyavlyavshayasya  Mefidiya  v  kostyume  ohotnicy,
prichem  s  kazhdym  novym  poyavleniem  kostyum  ee  stanovilsya   vse   bolee
otkrovennym i vyzyvayushchim. Krome togo, Biner  demonstriroval  chudesa  sily,
raz ot razu vse bolee udivitel'nye.
   Arlen, kak i obeshchal Biner, tvorila chudesa. Ona ne  tol'ko  zhonglirovala
goryashchimi predmetami, no i s iskusstvom  akrobata  visela  pod  kupolom  na
provoloke, zacepivshis' za nee hvostom i prodolzhaya zhonglirovat'.
   Kairo  demonstriroval  chudesa  lovkosti  na  provoloke,  lovil   Arlen,
pereletayushchuyu s trapecii na trapeciyu. Pri etom,  kogda  Arlen  uzhe  byla  v
vozduhe, on delal vid, chto teryaet golovu, hvatalsya za nee, potom vspominal
ob Arlen i lovil ee v samyj poslednij moment.
   V obshchem, vse okazalis' talantlivymi. No bezuslovno,  zvezdoj  programmy
yavlyalas' Mefidiya.  V  techenie  predstavleniya  ona  v  roli  mogushchestvennoj
Mefidii poyavlyalas' chetyre raza, i kazhdyj vyhod v krasnoj koldovskoj mantii
vyzyval kriki voshishcheniya u tolpy.  Ee  soprovozhdali  fontany  mnogocvetnyh
dymov, molnii ili stena ognya, i  ona  prohodila  skvoz'  etot  ogon'.  Ili
proplyvala na oblake dyma, pronyrivala skvoz' molnii, okazyvayas' pojmannoj
moguchimi rukami Binera.
   Povinuyas' ee vole, poyavlyalis' i ischezali bol'shie i malen'kie predmety v
soprovozhdenii pirotehnicheskih effektov. Ona vyzyvala dobrovol'cev iz chisla
zritelej  i  zastavlyala  ih  letat'  nad  arenoj.  S  pomoshch'yu  Binera  ona
razygryvala razlichnye scenki s  romanticheskoj  tematikoj,  ne  ostavlyayushchej
nikogo ravnodushnymi. Ona raspilivala Arlen popolam i vnov' soedinyala.
   Bol'she vsego porazhalo v predstavleniyah Mefidii to,  chto,  hot'  ot  nee
samoj i ishodila legkaya  aura  magii,  v  samih  tryukah  Safar  ne  oshchushchal
prisutstviya koldovstva. Nekotorye iz nih byli stol' trudny, chto on  dolzhen
byl by oshchushchat' obzhigayushchee prisutstvie magii. A vmesto etogo on  chuvstvoval
lish' slaboe pokalyvanie. A takie tryuki, kak  raspilivanie  cheloveka,  byli
poprostu nevozmozhny! Ni odin mag ne smog by sotvorit'  takoe!  CHem  bol'she
vsmatrivalsya  Safar,  tem  bol'she  nedoumeval:  kak  mozhno  delat'   takie
magicheskie veshchi, ne pol'zuyas' magiej?
   I tut gryanuli fanfary, vozveshchaya ob  okonchanii  predstavleniya.  Vspyhnul
svet, i Safar,  vmeste  s  drugimi  zritelyami,  odobritel'no  zasvistel  i
zahlopal.
   Kak tol'ko lyudi vyshli na ulicu, vzvolnovanno obsuzhdaya uvidennoe i  nesya
zasypayushchih detej na plechah, poyavilsya CHejz  so  svoej  komandoj  -  ubirat'
zritel'skie mesta i gotovit' arenu k vechernemu predstavleniyu.
   Safar ohotno prinyalsya za rabotu, podmetaya tam, gde nado bylo  podmesti,
i peretaskivaya to, chto veleli peretaskivat'.
   On nasvistyval veseluyu melodiyu, kogda podoshel  Biner,  vytiraya  s  lica
ostatki klounskogo grima.
   - Nu i kak tebe, paren'? - sprosil Biner.
   - Nichego podobnogo v zhizni  ne  videl,  -  otvetil  Safar.  -  Osobenno
vpechatlyaet Mefidiya. O, tol'ko pojmi menya pravil'no.  Ty  byl  velikolepen!
Vse byli velikolepny!
   Biner rassmeyalsya:
   - No Mefidiya byla chut' velikolepnee, chem ostal'nye, a?
   - Samuyu malost', - skazal Safar. - Ne obizhajtes'.
   - Da nikto i ne obiditsya, paren', - skazal Biner. - Ona ved' i poluchaet
bol'she vseh ne potomu,  chto  yavlyaetsya  vladelicej  cirka.  A  potomu,  chto
nastoyashchaya zvezda.
   On pomog Safaru perenesti tyazhelyj sunduk, podnyav  ego  s  porazitel'noj
legkost'yu.
   - Predpolozhim, chto tebe predlozhili ostat'sya s nami na kakoe-to vremya, -
nebrezhno skazal on. - Plata nebol'shaya, zato pitaemsya regulyarno.
   Safar zasmeyalsya.
   - YA by ostalsya do teh por, poka vy menya ne uvolite za neprigodnost',  -
poshutil on. A zatem dobavil ser'ezno: - YA i  sam  hotel  by  otdohnut'  ot
etogo vneshnego mira. Sudya po tomu, chto videl, nichego stoyashchego ya ne teryayu.
   - Vot eto po-nashemu, paren'! - voskliknul Biner.  -  I  nu  ih  vseh  v
preispodnyuyu!
   - I propadi propadom vse, krome cirka!


   Vecherom,  posle  zavershayushchego   predstavleniya,   truppa   pouzhinala   i
razbrelas' po palatkam, ustanovlennym CHejzom. Kak vyyasnil Safar, vo  vremya
predstavlenij vozdushnym korablem dlya etih celej  ne  pol'zovalis'.  Prosto
Safar byl nastol'ko vzvolnovan novym zhiznennym opytom, chto i  ne  zametil,
kak bol'shuyu chast' korablya razobrali, vozvedya iz ego chastej cirk i  siden'ya
dlya zritelej.
   On napravlyalsya  spat'  v  palatku  chernorabochih,  kogda  iz  nebol'shogo
naryadnogo shatra vyshla Mefidiya i pomanila ego k sebe.
   - YA dumayu, nam nado nemnogo potolkovat', moj sladkij,  -  skazala  ona,
ukazyvaya emu na vhod.
   Osveshchennyj maslyanymi  lampami  shater  ustilali  pushistye  kovry.  Grudy
podushek, navalennye na sunduki, sozdavali udobnye kresla. U  zadnej  steny
visel gamak, zastelennyj postel'yu.
   Mefidiya predlozhila Safaru sest' i  nalila  nemnogo  vina.  Ona  podnyala
bokal i provozglasila:
   - Za laskovye vetra, za yarkie zvezdy.  Za  opytnyj  ekipazh,  za  myagkuyu
posadku.
   I oni vypili.
   Spustya minutu Mefidiya skazala:
   - YA slyshala o tvoem nebol'shom fokuse so schastlivoj  monetkoj.  I  yasno,
chto ty sdelal etu devochku i ee mat' ochen' schastlivymi.
   Safaru stalo nelovko. Hotya Mefidiya ulybalas' i govorila laskovo, po  ee
glazam on ponyal, chto ego priglasili  vovse  ne  dlya  togo,  chtoby  osypat'
komplimentami. Prishla pora govorit' nachistotu.
   - YA ne vse rasskazal tebe o sebe, - priznalsya Safar.
   - Esli ty hochesh' skazat', chto utail svedeniya  o  sebe  kak  o  mage,  -
skazala Mefidiya s preuvelichennym spokojstviem, - to tut ty prav.
   - YA vsego lish' uchilsya na maga, - pospeshil dobavit' Safar.
   Mefidiya skrivila guby.
   - Ponyatno. Vsego lish' uchenik. CHto zh, eto namnogo uproshchaet situaciyu.
   - Izvini, - skazal Safar, oshchushchaya sebya takim zhe izgoem obshchestva,  kak  i
Arlen. - YA vovse ne hotel tebya obmanyvat'.
   -  O,  ty  i  ne  obmanul  menya,  -  skazala  Mefidiya.  -  YA  srazu  zhe
pochuvstvovala, kak ot tebya ishodit energiya. Nu, a  posle  togo  nebol'shogo
priznaniya o tom, chto za toboj ohotyatsya mogushchestvennye lyudi, mne ostavalos'
lish' zhdat', kak dolgo ty stanesh' utaivat' ostal'noe. Vprochem, ya nikogda ne
otlichalas' terpeniem. Vot i reshila poprosit' rasskazat' obo vsem sejchas.
   - Bol'she vseh obmanutym na samom dele okazalsya ya,  -  skazal  Safar.  -
Magiya prinesla mne lish' gore. A posle togo, chto proizoshlo v  Valarii,  mne
prosto hochetsya ot vsego otdohnut' i pozhit' normal'noj zhizn'yu.
   - Tam byla kakaya-to devochka, - skazala Mefidiya. -  Kazhetsya,  Nerisa?  -
Ona uvidela udivlenie na lice Safara i poyasnila: - Kogda byl bez soznaniya,
ty nemnogo bredil. I ee imya upominalos' chashche ostal'nyh. Nado polagat', eto
tvoya yunaya lyubovnica?
   Safar pokachal golovoj:
   - Net, ona vsego  lish'  rebenok.  Ulichnyj  besprizornik,  stavshij  moim
drugom. Ona pogibla, spasaya mne zhizn'.
   Mefidiya otpila vina, poglyadyvaya na nego poverh bokala. Zatem skazala:
   - Sudya po tomu, chto ty bormotal, ya tak i ponyala, chto  s  nej  sluchilos'
nechto tragicheskoe.
   - YA zhaleyu lish' o tom, chto eto menya, a ne Nerisu vy nashli v  pustyne,  -
skazal Safar.
   - Znachit, bogi blagovolyat tebe, - skazala  Mefidiya.  -  I  molis',  chto
poroj oni odnomu predpochitayut drugogo. Hotya lichno ya  nikogda  ne  schitala,
chto eti molitvy tak uzh sil'no  pomogayut.  No  u  tebya  mozhet  byt'  drugoe
mnenie.
   Safar pokachal golovoj:
   - Net.
   Mefidiya izvlekla iz rukava nebol'shoj flakon.
   - Daj-ka mne tvoe vino, - skazala ona.
   On ozadachenno podchinilsya. Ona vylila soderzhimoe flakona v ego  bokal  i
razmeshala dlinnym izyashchnym pal'cem.
   Protyanuv emu bokal, ona prikazala:
   - Pej.
   - CHto eto? - sprosil Safar.
   - O, prosto skromnyj napitok, kotoryj nauchila menya gotovit' babushka,  -
skazala ona. - On iscelyaet rany, nanesennye dushe gibel'yu druga.
   Safar ne reshalsya. Mefidiya podtolknula bokal k ego gubam.
   - Net, moj milyj, Nerisu ty ne  zabudesh',  -  laskovo  skazala  ona.  -
Prosto tebe pokazhetsya, chto vse  proizoshlo  davnym-davno,  i  srazu  stanet
legche nosit' eto v sebe.
   Safar vypil. Napitok okazalsya bezvkusnym, no, kogda  zhidkost'  dostigla
zheludka, pokazalos', chto vnutri vse vspenilos' i omylo  telo.  On  oshchutil,
kak rasslabilis' myshcy, a zatem i tugo natyanutye nervy.
   On zakryl glaza i uvidel slegka usmehayushchuyusya Nerisu.
   Lik ee na mgnovenie zakryl vse pered ego myslennym vzorom, a zatem stal
udalyat'sya vo t'mu, poka ne prevratilsya v dalekoe nebol'shoe izobrazhenie.
   I on ubral eto  izobrazhenie  v  osobyj  ugolok  pamyati,  gde  hranilis'
vospominaniya gor'kie i sladkie.





   Vnezapno,  ne  po  sezonu,  poholodalo,  i  truppa,   pokinuv   Deming,
napravilas' na yug, k teplu, ostaviv pozadi zhguchie vetra i meteli.
   Safar po sobstvennomu opytu znal, chto  eti  meteli  naletayut  s  morej,
raspolozhennyh za Kaspanom. Naletayut oni regulyarno, hotya, kak  pravilo,  ne
tak rano, kak sejchas, - pronosyatsya nad severnymi zemlyami, pereletayut cherez
Bozhestvennyj  Razdel  i  skatyvayutsya  po  yuzhnym  sklonam  Nevesty,   chtoby
promchat'sya po shirokim ravninam k goram za Dzhasperom.
   Vozdushnyj korabl' ne boyalsya shtormov i uraganov -  on  vsegda  nahodilsya
vperedi frontal'nyh vetrov. No sejchas on  dvigalsya  gorazdo  bystree,  chem
prezhde, pokryvaya dobryh dvesti mil' za den'.
   S kazhdoj milej Safar uletal vse dal'she ot  Kiranii,  i  vskore,  kak  i
obraz Nerisy, mysli o dome uneslis' v proshloe. On byl vzvolnovanno uvlechen
udivitel'nym chuvstvom svobody. Oni proletali po okeanam kristal'no chistogo
vozduha, nad ogromnymi ploskimi oblachnymi polyami, mimo staj ptic  s  yarkim
operen'em i pod zvezdnymi nebesami, gde luna nahodilas' stol' blizko,  chto
kazalos', stoilo povernut' shturval  -  i  mozhno  letet'  pryamo  k  nochnomu
svetilu.
   Oni dvigalis' po strannomu grafiku, sekret kotorogo hranilsya  v  golove
Mefidii. Ona vnezapno otdavala komandu, i oni prizemlyalis' u kakogo-nibud'
gorodka ili derevni, gde vsegda  ih  ozhidala  tolpa  zritelej,  s  pomoshch'yu
kotoroj nabivalis' zakroma korablya i koshel'ki akterov.
   Posle etogo pervogo vechera v Deminge Mefidiya yavno  prishla  k  kakomu-to
resheniyu  i  prinyalas'  obuchat'  Safara  svoej  magii.  Ee  kurs   obucheniya
soprovozhdalsya raznoobraznymi nasmeshkami nad formami i metodami obucheniya  v
SHkole  magii  Umurhana.  S  tochki  zreniya  Mefidii,  forma  igrala   bolee
znachitel'nuyu rol', nezheli samo zaklinanie.
   - YA vser'ez veryu, chto magiya - eto nauka, - odnazhdy povedala ona  Safaru
- Sushchestvuyut zakony, i uchenye mogut ob®yasnit' nam sut'  i  osnovaniya  etih
zakonov.
   Pri etom Mefidiya kopalas'  v  bol'shom  garderobe,  podbiraya  podhodyashchij
kostyum dlya Safara.
   - Hotya lichno dlya menya, - skazala ona, - vse eti "pochemu" da "otchego" ne
predstavlyayut nikakogo  interesa.  YA  artistka.  I  mne  ne  vazhno,  pochemu
proishodit tak ili edak. V moem iskusstve znachenie imeet lish' effekt.
   Mefidiya  vybrala  temno-golubuyu  rubashku  so  svobodnym  vorotnikom   i
shirokimi rukavami. Rasshitaya serebryanymi zvezdochkami,  ona  perelivalas'  v
tusklom osveshchenii maslyanyh lamp.
   - Vot eto prekrasno  podsyadet,  -  probormotala  ona.  -  Kak  raz  pod
golubiznu tvoih glaz. - Mefidiya otlozhila rubashku i prodolzhila poiski. -  YA
sozdala  cirk,  chtoby  imet'   vozmozhnost'   demonstrirovat'   sobstvennoe
iskusstvo, - skazala ona. - Hotya ideya eta prishla ko mne lish' s  poyavleniem
vozdushnogo korablya, sozdannogo moimi lyubovnikami. YA i togda byla aktrisoj.
I mne platili za krasotu i tainstvennost'.  A  koldovstvo  ya  derzhala  pod
zamkom. V nem togda ne bylo neobhodimosti, kak i  v  kosmetike.  I  tem  i
drugim ya pol'zovalas' lish' dlya togo, chtoby prikryt' kakoj-nibud' pryshch, ili
dosadit' konkurentke, ili vyzvat' vzryv emocij u zritelej. No, kak  tol'ko
ya uvidela letayushchij korabl', menya tut zhe  osenila  ideya  -  "Letayushchij  Cirk
CHudes Mefidii". Moya zhizn' aktrisy i tajnoj koldun'i vdrug  pokazalas'  mne
presnoj. Bessmyslennoj.
   Mefidiya zamolchala,  rassmatrivaya  paru  bridzhej,  cvetom  podhodyashchih  k
rubashke, zatem smorshchila nos.
   - Perebor, - probormotala ona, zabrasyvaya bridzhi  nazad,  i  prodolzhila
poiski. - Tak o chem eto  ya?  -  sprosila  ona.  -  Ah  da.  YA  govorila  o
neudovletvorennosti zhizn'yu aktrisy. - Lico ee prinyalo ser'eznoe vyrazhenie,
v zhestah poyavilas' dramatichnost'. - A ya hotela bol'shego, - skazala ona.  -
I ponyatno, priznayus', eto "bol'shee" predpolagalo bol'she aplodismentov.  YA,
konechno, samovlyublennaya suchka, odnako razve akter mozhet byt' drugim?  Cirk
pridal smysl moemu masterstvu. I ya vlozhila v nego vsyu dushu. I teper'  nesu
etot dar zritelyam...
   Ona vyderzhala dramaticheskuyu pauzu, zatem prodolzhila:
   - Mne nravitsya radovat' lyudej, snimat' s nih gruz  problem,  pugat'  ih
toj opasnost'yu, kotoraya vot-vot proizojdet ne s nimi, a s  kem-to  drugim.
No vsegda vse zakanchivaetsya blagopoluchno. Mne  nravitsya  napominat'  im  o
tom, kak eto chudesno -  byt'  yunym,  lyubit'.  A  esli  oni  molody,  to  ya
pokazyvayu im - chto mozhet byt'.
   Tronutyj ee rech'yu, Safar vyter glaza. Vnezapno torzhestvennost'  Mefidii
smenilas' radost'yu. Ona hlopnula v ladoshi, otchego Safar podprygnul.
   - Vot to, chto  nado!  -  voskliknula  ona,  vyuzhivaya  paru  belosnezhnyh
bridzhej iz sunduka.
   Mefidiya podnyala ih, osmatrivaya kriticheski so vseh storon.
   Ona potyanula za promezhnost' bridzhej.
   - Vot zdes' my sdelaem potuzhe, - skazala ona, usmehayas'. - CHtoby  damam
luchshe bylo vidno tvoe hozyajstvo.
   Safar vspyhnul i zabormotal chto-to o prilichiyah.
   - Erunda, - otozvalas' Mefidiya. - Uzh esli my s Arlen zastavlyaem  parnej
erzat',  to  uzh  tebe  sovsem   neslozhno   ocharovat'   devic.   |to   tozhe
predstavlenie. Nemnogo  seksa,  nemnogo  komedii,  nemnogo  nasmeshki.  Dlya
uspeha vse sgoditsya.
   Ona polozhila bridzhi ryadom s rubashkoj.
   - Teper' vse, chto nam nuzhno, - eto shirokij poyas da sapogi v obtyazhku.  I
k tebe v ruki posyplyutsya rubiny.
   Tut zhe Mefidiya dala emu pervyj urok. K  ego  udivleniyu,  ona  poprosila
pokazat' to zaklinanie, s pomoshch'yu kotorogo  on  otdal  monetku  devochke  v
Deminge.
   - |to legko, - skazal Safar. - YA delal eto eshche v  detstve  -  peremeshchal
predmety radi sobstvennogo udovol'stviya.
   - Nu tak pokazhi, milyj moj, - skazala ona, protyagivaya emu monetku.
   Safar brosil monetu v ugol. Poka ona eshche katilas', on  vzmahnul  rukoj,
zastaviv ee ischeznut', vnov' vzmahnul - i ona upala  na  raskrytuyu  ladon'
Mefidii.
   -  I  chto  eto  takoe?  -  sprosila  Mefidiya,  no   ne   izumlenno,   a
prenebrezhitel'no. - |to ty i nazyvaesh' magiej?
   Ona podbrosila monetku vysoko v vozduh. Tut  zhe  postuchala  pal'cem  po
stolu. Safar sledil.  Poslyshalsya  rezkij  tresk  razryva.  Vverh  rvanulsya
stolbik zelenogo dyma, uvlekaya za soboj vzglyad Safara, i moneta poyavilas',
chtoby tut zhe ischeznut' v etom dymu.  Mefidiya  sklonilas'  tak  nizko,  chto
Safar reshil: ona sejchas ego poceluet. Guby ee podraznili ego,  zatem  ona,
usmehayas', otkinulas' nazad.
   Zazhav ego nos mezhdu ukazatel'nym i bol'shim pal'cem, ona slegka  dernula
raz, vtoroj, tretij. I s kazhdym  razom  na  grud'  emu  padala  monetka  i
skatyvalas' na pol. Ona podhvatila ih, podbrosila v vozduh, posledoval eshche
odin vzryv, i tri monetki prevratilis' v odnu, kotoruyu ona i vyhvatila  iz
vozduha.
   - Vot eto magiya! - skazala ona, derzha monetku v ruke i  perekatyvaya  ee
mezhdu pal'cev edinym plavnym dvizheniem.
   - No ty voobshche ne pol'zovalas' magiej! - zaprotestoval Safar.  -  YA  by
pochuvstvoval.
   Mefidiya rassmeyalas':
   - Kak zhe ya eto sdelala?
   - Ne znayu, - priznalsya Safar. - Kakoj-to fokus.
   - Tak vot etot fokus vyzyvaet gorazdo bol'she aplodismentov, nezheli tvoya
magiya, - skazala Mefidiya.
   Safaru pokazalos', chto on vse ponyal.
   - Vse delo v dyme, - skazal on. - YA mogu izobrazit' dym.
   On ukazal rukoj na stol. Tonkaya strujka dyma podnyalas' nad doskami.  On
medlenno povel pal'cem, i strujka prevratilas' v vysokij stolb.  Zatem  on
shchelknul pal'cami, i stolb ischez.
   - Vot tak? - sprosil on.
   - Net, net, - skazala Mefidiya. - Poluchilos' kak u menya. No ya delala  ne
tak. Ty dlya sozdaniya dyma vospol'zovalsya magiej. YA zhe...
   Ona  raskryla  ladon',  pokazyvaya  malen'kuyu  zelenuyu  granulu.  Sognuv
bol'shoj palec, chtoby obrazovalas' skladka,  ona  spryatala  granulu  v  etu
skladku.  Zatem  vzmahnula  rukoj,  proizvela  izyashchnyj  zhest  ukazatel'nym
pal'cem, i vnov', posle suhogo "krak", podnyalsya zelenyj dym.
   - YA pol'zuyus' prisposobleniem, - skazala ona. -  I  dobivayus'  togo  zhe
effekta, chto i s  pomoshch'yu  magii.  Ty  pol'zuesh'sya  nastoyashchej  magiej,  no
nastol'ko neuklyuzhe, chto poluchaetsya, budto s  prisposobleniem.  I  zriteli,
pust' oshibochno, nachinayut dumat', chto ty skryvaesh' nechto v ruke. Tem  samym
ty ih razocharovyvaesh'.
   - A kak naschet raboty s monetoj? - sprosil Safar.
   - To zhe samoe, - skazala Mefidiya. - Ty brosil ee v ugol.  Lyudi  tut  zhe
nachinayut dumat', chto ty special'no tak postupil, daby otvlech' ih  vnimanie
ot nastoyashchego fokusa. YA zhe podbrasyvayu ee v vozduh, ona vse vremya na vidu,
oni vidyat vsyu moyu rabotu. YA zhe v eto vremya puskayus' na ulovki.
   On vspomnil o postukivanii pal'cem, a zatem  o  gotovnosti  pocelovat',
chto tak zdorovo otvleklo ego vnimanie.
   - Mne kazhetsya, ya ponyal, chto ty imeesh' v vidu, - skazal on. - No ved' ty
zhe mogla dlya dostizheniya teh zhe celej vospol'zovat'sya i nastoyashchej magiej, a
ne tryukami.
   - Net, v techenie dvuh predstavlenij v den'  ne  smogla  by,  -  skazala
Mefidiya. - A eshche est' dnevnoe predstavlenie v  Den'  Bogov.  Ty  vnikni  v
sushchestvo nashej professii. Ved' i v  poslednem  dejstvii  predstavleniya  ty
obyazan tratit' stol'ko zhe energii, kak i v pervom. Imenno eto  i  otlichaet
mastera ot novichka.
   No Safar byl yun i upryam.
   - A mne kazhetsya, - skazal on,  -  chto  i  nastoyashchaya  magiya,  s  pomoshch'yu
kotoroj ya podaril devochke monetku, spravilas' s delom ves'ma neploho. Lyudi
dejstvitel'no byli porazheny. I v dokazatel'stvo mogu  ukazat',  chto  posle
etogo oni raskupili vse bilety do edinogo.
   - Oni reshili, chto eta devochka vsego lish' podsadka, - skazala Mefidiya. -
CHast' nashego predstavleniya. YA potom slyshala,  kak  oni  ob  etom  govorili
mezhdu soboj. - I vpechatlenie na nih proizvel sam zamysel fokusa, - skazala
ona. - Predstav'  sebe  -  bednaya  malen'kaya  mamochka  i  dochurka.  -  Ona
ulybnulas' Safaru i pohlopala ego po kolenu. - No tem ne menee  sama  ideya
okazalas' neplohoj. Ona yavno ponravilas' tolpe, i ya dumayu, my voz'mem etot
fokus na vooruzhenie.
   Safar zatrepetal, slovno vyslushal pohvalu ot velikogo  maga,  a  ne  ot
kakoj-to koldun'i iz cirka.
   - U tebya neplohie zadatki, moj milyj, - skazala  ona.  -  Esli  ty  eshche
nachnesh' prislushivat'sya k tomu, chto govorit  tetushka  Mefidiya,  to  stanesh'
vydayushchimsya shoumenom.


   Posleduyushchie dni stali  samymi  radostnymi  v  zhizni  Safara.  V  serdce
nastupilo takoe zhe spokojstvie, kak i v  teh  nebesah,  pod  kotorymi  oni
proletali. Vse trevogi ostalis' daleko pozadi, slovno shtormovye oblaka  na
linii gorizonta.
   Kak i vsyakij gorec, on provel ne odin chas na vershinah  skal,  razmyshlyaya
nad tajnami nebes. Razglyadyvaya sverhu ptic, on mechtal o tom, chtoby uletet'
s nimi. I vot v vozdushnom korable Mefidii mechty obratilis'  v  real'nost'.
Hotya  obitateli  korablya  poroj  stanovilis'  shumnovatymi,   osobenno   na
repeticiyah, gde ne smolkali shutki i rozygryshi, no tishinu oni umeli cenit',
kak i Safar. I poroj ne odin chas prohodil bez edinogo zvuka na bortu.
   U kazhdogo chlena ekipazha  i  artista  byla  svoya  izlyublennaya  tochka,  s
kotoroj on nablyudal za pronosyashchimsya  vnizu  mirom.  Tishinu  narushalo  lish'
shipen'e v gorelkah. Da i eti zvuki unosilis' vetrom, kotoryj nes vozdushnyj
korabl' nad polyami, gde obitali neschastnye, rozhdennye na zemle.
   Safara uvlekla novaya zhizn'. A vskore on ne mog sebe predstavit'  drugoj
zhizni. Vse svoi sily on napravil  na  to,  chtoby  postich'  uroki,  kotorye
davala Mefidiya i drugie aktery. On uznal o hitryh yashchikah i lyukah, dymah  i
zerkalah, o provolokah stol' tonkih, chto ih nevozmozhno bylo razglyadet'  na
temnom fone, odnako zhe stol' prochnyh, chto uderzhivali na vesu gruz v  sotni
funtov nad arenoj. Mefidiya pomogla emu osvoit' tehniku chteniya myslej, i on
teper' razvlekal tolpu, izumlyaya ee pereskazami takih podrobnostej iz zhizni
zritelej, kotorye oni i sami-to nikomu ne rasskazyvali.  Safar  zhe  prosto
pol'zovalsya uslugami dvuh chernorabochih, obladavshih ostrym glazom i  tonkim
sluhom i sobiravshih informaciyu do nachala predstavleniya.
   Mefidiya ne tol'ko  obuchala  ego  fokusam,  no  i  popolnyala  bagazh  ego
poznanij v oblasti nastoyashchej magii. On uznal tonchajshie zaklinaniya, kotorye
lish' dobavlyali bleska ego nomeram.  Nekotorye  iz  etih  zaklinanij  mogli
razveselit'  nastroennuyu  mrachno  tolpu.  Drugie  zhe   usilivali   chuvstvo
izumleniya ili dobavlyali chuvstvitel'nosti holodnym serdcam. Mefidiya nauchila
ego izgotavlivat' magicheskie talismany i napitki, kotorye oni i  prodavali
posle kazhdogo predstavleniya,  Safar  vnes  v  etu  rabotu  svoe  iskusstvo
gonchara,  sozdavaya  zamechatel'nye  malen'kie  flakonchiki  dlya  napitkov  i
udivitel'noj formy raznocvetnye talismany.
   On uznal, kak chitat' budushchee  po  ladoni,  vmesto  togo  chtoby  brosat'
kosti. Mefidiya skazala, chto takoe predskazanie yavlyaetsya bolee  lichnostnym,
a sledovatel'no, i bolee tochnym,  nezheli  "mertvye  kosti,  kotorye  svoim
stukom lish' pugayut lyudej do polusmerti". Pomimo hiromantii, on uznal,  kak
sostavlyat' prosten'kij goroskop bukval'no za pyat' minut, a ne  za  chasy  i
dazhe dni, kak uhodilo na eto zanyatie u Umurhana i ego zhrecov.
   - |ti nauchnye goroskopy slishkom slozhny i urodlivy  iz-za  matematiki  i
nuzhny tol'ko bogatomu cheloveku,  -  skazala  Mefidiya.  -  Nanimaya  zaumnyh
zvezdochetov, on kak raz i hochet pokazat', chto u nego mnogo deneg.  Obychnye
zhe lyudi - normal'nye lyudi - hotyat znat',  chto  proizojdet  vot-vot,  a  ne
cherez mesyacy. Oni hotyat ponyatnogo, chtoby mozhno bylo povesit' etot goroskop
sebe na nakidku i pokazat' druz'yam.
   V prosveshchenii Safara otnositel'no cirkovogo iskusstva prinimali uchastie
i  drugie  chleny  truppy.  Moguchij  karlik  Biner  obuchal  ego  tonchajshemu
masterstvu sozdavat' razlichnye haraktery putem naneseniya grima i  mimikoj.
Arlen i  Kairo  prepodavali  emu  azy  akrobatiki.  Oni  dovodili  ego  do
iznemozheniya trenirovkami i pichkali ukreplyayushchimi silu  poroshkami,  tak  chto
myshcy  nachinali  vibrirovat'  ot  nakoplennoj  energii.  Ilgi  obuchal  ego
koordinirovannosti dejstvij. Safar ispolnyal svoi nomera pod plavnye  ritmy
Rabika  do  teh  por,  poka  vse  ego  dvizheniya  ne   priobretali   polnuyu
estestvennost'.
   K izumleniyu Mefidii - i svoemu sobstvennomu, - magicheskaya  moshch'  Safara
vozrastala s kazhdym  dnem.  No  usilivalas'  ona  ne  postepenno,  podobno
muskul'noj sile, a skachkami, ot odnogo uspeha k drugomu. Vpervye s detskih
let on ispytyval nastoyashchee naslazhdenie ot zanyatij magiej. Vostorzhennyj rev
zritelej izbavlyal  ego  ot  togo  styda,  chto  nekogda  vnushil  emu  otec.
Izumlenie zritelej privodilo ego v vostorg. Osobenno - kak i  preduprezhdal
Biner - izumlenie detej.
   Stanovyas' sil'nee i iskusnee, on dazhe nachal  obhodit'sya  bez  nekotoryh
tryukov Mefidii. Fokusy ego pochti polnost'yu osnovyvalis' na magii, hotya  on
i prodolzhal pol'zovat'sya yarkimi effektami, chtoby  "prodavat'  tryuki",  kak
vyrazhalas' Mefidiya. I dejstvitel'no, predstavleniya  otnimali  u  nego  vse
sily, kak i predrekala Mefidiya. I tem ne menee on ni razu ne otkazalsya eshche
raz vyjti na arenu po pros'be zritelej.
   Kakoe-to vremya Mefidiya prodolzhala uderzhivat' ego ot sebya na rasstoyanii.
Ona draznila ego i dovodila do kraski svoimi shutkami. No tak uzh  ona  byla
ustroena. V osnovnom zhe ona derzhalas' s nim kak dobryj uchitel', nastavnik,
popravlyaya  v  sluchae  neobhodimosti  ili  rashvalivaya,   kogda   on   togo
zasluzhival. Safara neodolimo tyanulo k nej, no on i predstavit' ne mog, chto
ona mozhet ispytyvat' te zhe chuvstva. On ne mog sderzhat'  voshishcheniya  ot  ee
chudesnoj figury, oblachennoj v cirkovoj naryad. A poroj vo sne on  sbrasyval
s nee eti naryady, chtoby nasladit'sya tem, chto tailos' pod pokrovami.
   Safar sam smeyalsya nad svoim ne v meru  razoshedshimsya  voobrazheniem.  Ona
nikogda ne budet prinadlezhat' emu. Da i po  vozrastu  ona  goditsya  emu  v
materi. Stydno dazhe pomyshlyat' o takom nepochtitel'nom otnoshenii k zhenshchine.
   Odnovremenno Safar nachal zamechat' nekoe napryazhenie v  otnosheniyah  mezhdu
truppoj  i  ekipazhem,  slovno  ozhidalos'  chto-to  davnym-davno  obeshchannoe.
Odnazhdy, progulivayas' s Mefidiej po palube i obsuzhdaya s nej novyj  povorot
v  odnom  iz  tryukov,  on  zametil,   kak   na   nih   poglyadyvayut.   Lyudi
peresheptyvalis', ulybalis' i pokachivali golovami.
   Odnazhdy on podslushal razgovor  CHejza  s  odnim  iz  chernorabochih.  CHejz
razmyshlyal na temu "uzh ne poteryala li Mefidiya svoi krasivye  zubki".  Safar
ne ponyal, chto eto oznachaet. I  ozadachennost'  udvoilas',  kogda  eti  dvoe
razgovarivavshih, uvidev ego, vnezapno stydlivo otvernulis'.
   CHerez den' oni pribyli v Kishaat, mesto regulyarnoj  ostanovki  vo  vremya
gastrolej  cirka.  Za  proshedshie  stoletiya   zhiteli   Kishaata   prevratili
okruzhavshie gorod ogromnye ravniny v plodorodnye polya. Ozhidavshie pribyl'noj
raboty cirkachi perepugalis', uvidev zapustenie na meste  nekogda  cvetushchih
polej.  Skladyvalos'  vpechatlenie,  budto  po  polyam  proshelsya  gigantskij
prozhorlivyj zver' i sglodal ves' urozhaj, do samyh kornej.
   Golodnye i neschastnye vzory ustremilis' k letyashchemu v vyshine korablyu.  I
veselaya cirkovaya muzyka pokazalas' Safaru zhutkim  zvukom,  a  gromoglasnyj
prizyv Binera "Speshite! Speshite!" zvuchal krikom vopiyushchego v pustyne.
   - YA ponyatiya ne imeyu, chto tut proizoshlo, - probormotal Biner,  obrashchayas'
k Mefidii, - no mne kazhetsya, luchshe nam dvigat'sya dal'she.
   Mefidiya szhala guby i pokachala golovoj.
   - My s neterpeniem zhdali vstrechi s nimi, kogda rasschityvali zarabotat',
- skazala ona. - No ya ne sobirayus' otvorachivat'sya ot  nih  tol'ko  potomu,
chto fortuna im izmenila.
   Biner kivnul i vernulsya k svoim obyazannostyam, no Safar zametil, kak  on
vstrevozhen. Na zemle sotni lyudej sledovali po pyatam  za  ten'yu  vozdushnogo
korablya, no v takoj tishine, chto slyshny byli vshlipyvaniya malen'kih  detej,
sidyashchih na rukah u roditelej.
   Neskol'ko minut spustya korabl'  privyazali  nad  pustynnoj  luzhajkoj,  i
chernorabochie prinyalis' spuskat' oborudovanie.
   Kogda nogi Safara kosnulis'  zemli,  on  tut  zhe  povernulsya  navstrechu
priblizhayushchejsya tolpe. K ego izumleniyu, lyudi ostanovilis' na  krayu  polyany.
Mezhdu zhitelyami Kishaata i vozdushnym korablem slovno vstal nevidimyj bar'er.
Tak oni i stoyali v techenie teh dvuh  chasov,  chto  shla  razgruzka  korablya.
Mefidiya rasporyadilas' ne nakryvat' cirk tentom.
   Kogda, po ee mneniyu, vse bylo gotovo, ona pomanila Safara i oni  vdvoem
dvinulis' k tolpe. No shagah v dvadcati ot tolpy ih ostanovil chej-to okrik:
   - Beregis', Mefidiya! Ne podhodi blizhe!
   Mefidiya ne drognula. Vzglyad ee obvel tolpu.
   - Kto eto skazal? - sprosila ona.
   Po tolpe pronessya shepot, no nikto ne otozvalsya.
   - Tak kto zhe?  -  ne  sdavalas'  Mefidiya.  -  My  prodelali  dlitel'noe
puteshestvie, chtoby vstretit'sya s nashimi druz'yami v Kishaate. I kak  zhe  nas
zdes' vstrechayut? Da govorite zhe!
   Vnov' raznessya shepot, zatem tolpa rasstupilas', i vpered vyshel sognutyj
chut' ne popolam starik, opirayas' na tolstuyu palku.
   - |to ya govoril, Mefidiya, - skazal starik. - YA vas okliknul.
   V etom sogbennom ishudavshem sushchestve Safar razglyadel  nekogda  krepkogo
shirokoplechego muzhchinu. Palku szhimali  tolstye  pal'cy,  ladoni  sideli  na
shirokih zapyast'yah.
   - YA znayu tebya, - skazala Mefidiya. - Tebya zovut  Nitan.  U  tebya  semero
vnukov, i ya vsegda puskala ih v cirk besplatno.
   Morshchinistoe lico Nitana poniklo, kak u pobitoj sobaki.
   - A ostalos' tol'ko dvoe, Mefidiya, - skazal on. - Ostal'nyh prizvali  v
svoyu obitel' bogi.
   Mefidiya shiroko raskryla glaza i sdelala shag vpered.
   Tolpa drognula, a Nitan vnov' voskliknul:
   - Ne podhodi blizhe!
   Mefidiya ostanovilas'.
   - Da chto tut u vas proishodit? - sprosila ona.
   - Na nas lezhit proklyatie, Mefidiya, - skazal Nitan. - Proklyatie na  vsem
Kishaate. Uletaj, esli smozhesh', a to i sama popadesh' pod eto proklyatie.
   Safar otmetil, kak na mgnovenie strah pokazalsya na lice Mefidii. No tut
zhe ona upryamo podnyala golovu.
   - YA ne sobirayus' uletat', poka ne uslyshu,  chto  dovelo  vas  do  takogo
sostoyaniya.
   Nitan opersya na palku.
   - Tut ne odno neschast'e, -  skazal  on,  -  a  mnozhestvo.  Snachala  nas
posetil korol' Protarus.
   Safar vzdrognul.
   - Tut byl Iradzh? - sprosil on.
   - Osteregajsya tak obrashchat'sya k nemu, synok, - skazal starik. - Ne stoit
tak zapanibrata otzyvat'sya o korolevskom imeni.
   Safar propustil predosterezhenie mimo ushej.  On  ukazal  na  zabroshennye
polya.
   - Tak eto sdelal Iradzh Protarus? - sprosil on.
   - CHastichno, - otvetil Nitan. - Hotya na samom dele priezzhal syuda odin iz
ego generalov, a ne sam korol'.  Pribyl  general  s  nebol'shim  otryadom  i
potreboval ot nas predannosti korolyu i snabzheniya ego armii.
   - I vy soglasilis'? - sprosil Safar. - I dazhe ne potrebovali platy?
   On ne mog poverit', chto ego byvshij drug dazhe  ne  rasplatilsya  s  etimi
lyud'mi.
   - A chto nam ostavalos'? - skazal Nitan. -  Vse  znayut,  kak  obrashchaetsya
korol' Protarus s temi, kto  emu  ne  pokoryaetsya.  Da  chto  govorit',  uzhe
neskol'ko gorodov podverglis' razgrableniyu i sozhzheniyu za nepokornost'.  Da
eshche muzhchin i starikov poubivali, a ostal'nyh prodali v rabstvo.
   Safarom ovladela yarost'. Mefidiya uspokaivayushche polozhila  emu  ladon'  na
ruku.
   - Ty skazal, chto eto bylo pervoe iz neschastij. CHto zhe eshche obrushilos' na
vas, drug moj?
   - Po krajnej mere, korol' Protarus ostavil nam koe-chto, i my ne  umerli
s golodu, - skazal Nitan. - A zatem chuma nagryanula na nashi doma,  pticy  i
sarancha zapolonili polya, a dikie zveri pozhrali nashi stada.
   Poka starik perechislyal svalivshiesya na nih napasti,  Safar  kraem  glaza
otmetil kakuyu-to ten', poyavivshuyusya za tolpoj. No  kogda  on  obratil  svoj
vzor tuda, ten' ischezla. Odnovremenno donessya kakoj-to zlovonnyj zapah.  I
tozhe ischez.
   Mezhdu tem Nitan rasskazyval:
   - My samye neschastnye iz lyudej, Mefidiya. Bogi proklyali nas. I my prosim
tebya uletet' otsyuda, potomu chto ty vsegda byla dobra k  nam  i  dostavlyala
stol'ko radosti. Ostav' nas naedine  s  nashim  proklyat'em,  poka  sama  ne
okazalas' vtyanutoj v bedu.
   -  Erunda!  -  skazala  Mefidiya.  -  YA  ne  boyus'  proklyatij.  Cirkovoe
predstavlenie nachnetsya cherez chas. Vseh zhelayushchih priglashaem besplatno.  |to
moj podarok starym druz'yam. Tak chto ne oskorblyajte menya otkazom.
   Ona povernulas' i zashagala k akteram, ostaviv Nitana i ispugannyh lyudej
stoyat' s raskrytymi rtami.
   Safar uskoril shag i dognal ee.
   - Tut i v samom dele chto-to ne tak, - skazal on. - CHto-to... vrode... -
I zamolchal. On vzmahnul rukoj, pytayas' pomoch' sebe vyskazat', chto  oshchushchaet
ch'e-to holodnoe i merzkoe dyhanie za  spinoj.  -  YA  chuvstvuyu  prisutstvie
kakogo-to sushchestva. I ono nablyudaet za nami.
   Mefidiya vnezapno uskorila shag.
   - Da, da, - zasheptala ona. - Vot i ya teper' tozhe  chuvstvuyu.  Dumayu,  my
sdelali oshibku, yavivshis' syuda. Luchshe ubrat'sya otsyuda.
   Safar uslyhal takoj zvuk, kakoj izdayut trushchiesya drug o druga bulyzhniki,
i tut zhe zemlya zakolyhalas' u nego pod nogami.
   - Bezhim! - zakrichal on, hvataya Mefidiyu za ruku i  ustremlyayas'  so  vseh
nog k vozdushnomu korablyu.
   Pozadi poslyshalis' vopli  tolpy  i  skrezhet  razverzayushchejsya  zemli.  On
uvidel, kak Biner i ostal'nye hvatayutsya za molotki, topory i za  vse,  chto
mozhet posluzhit' oruzhiem. Dobezhav do nih, Safar tut zhe povernulsya  licom  k
opasnosti.
   On  uvidel,  kak  vzdymaetsya  zemlya,  kak  rvutsya  korni  kustarnika  i
nebol'shih derev'ev,  kak  s  obrazovavshegosya  na  glazah  holma  osypaetsya
gravij, kamni i pochva. Holm etot prevratilsya v vysochennuyu figuru iz  zemli
- dve moguchie nogi podderzhivali golovu, telo i ruki. Tam, gde dolzhen  byt'
rot, prorezalos' otverstie.
   Sozdanie zagovorilo, ronyaya kamni i gravij s gub.
   - Moe! - prorevelo ono golosom, idushchim slovno iz glubokoj peshchery.
   Ono vzmahnulo ogromnoj rukoj, osypaya Safara i ostal'nyh zemlej.
   - Moe! - vnov' proizneslo ono, ukazyvaya na tolpu lyudej.
   Zatem ogromnaya ruka s krivymi pal'cami ustremilas' vpered, k  Safaru  i
akteram.
   - A teper' i vy moi! - prorychalo sozdanie.
   Ono sdelalo netoroplivyj shag vpered, i zemlya sodrognulas'.
   S chudovishcha padali kusty i nebol'shie  derev'ya.  Oni  mgnovenno  ozhivali,
ceplyayas' kornyami i vetvyami za zemlyu,  i  vokrug  etih  skeletov  narastala
pochva, obrazuya tela.
   - Moe! - vzvylo sozdanie,  vytyagivaya  lapy  k  Safaru  i  ego  druz'yam,
gotovyas' vseh shvatit' raskryvshimisya ladonyami.
   Ozhivshie sushchestva iz zemli stali priblizhat'sya, obrazuya polukol'co vokrug
truppy, podgonyaemye zavyvaniyami zemlyanogo gospodina:
   - Moe!
   Biner podnyal ogromnyj yashchik i metnul ego v priblizhayushchijsya  koshmar.  YAshchik
ugodil v centr sherengi, razmetav treh monstrov.  No  ostal'nye  prodolzhali
dvigat'sya, podtyagivayas' k truppe.
   Arlen otkinulas' nazad, nabiraya vozduha i hleshcha sebya hvostom. Zatem ona
ryvkom  podalas'  vpered,  vypustiv  dlinnuyu  struyu   plameni   izo   rta.
Poslyshalas' seriya hlopkov, kakie izdayut, pogibaya v lesnom pozhare, termity.
Celyj flang vragov zapylal.
   I tut cirkachi,  s  CHejzom  i  Binerom  vo  glave,  brosilis'  v  ataku,
razmahivaya molotkami i toporami.
   Safar uhvatil Mefidiyu za  ruku,  uderzhivaya  ee.  On  sosredotochilsya  na
zemlyanom gigante.
   - Moe! - revelo sushchestvo, osypaya zemlyu kustami  i  derev'yami,  i  novye
sherengi monstrov zanyali mesta srazhennyh.
   - Pomogaj mne, Mefidiya! - zakrichal Safar, szhimaya ee ruku.
   On hvatalsya za ee energiyu, chuvstvuya, kak Mefidiya soprotivlyaetsya. No vot
ona podnyala zashchitnyj pokrov, i Safar poluchil zhelaemoe -  sil'nyj,  krepkij
kulachok energii dobavilsya k ego sobstvennoj.
   Safar razvernulsya k zemlyanomu gigantu. Tot byl pochti ryadom,  protyagivaya
lapu k Bineru i razevaya ogromnuyu  past'  s  mel'nichnymi  zhernovami  vmesto
zubov.
   - Net! - poslyshalsya krik Mefidii.
   Safar ukrylsya plashchom spokojstviya. Vse  vdrug  zamedlilos',  kak  v  tot
den', kogda on srazhalsya s demonami. I kak raz v  tot  moment,  kogda  lapa
giganta uzhe szhimalas' vokrug Binera, prishla pora Safara.
   On sotvoril iz svoih chuvstv poiskovyj zond i otpravil  ego  vpered.  On
chuvstvoval, kak zond proskol'znul v kamenistoe telo sozdaniya, otyskal put'
naimen'shego  soprotivleniya  i  stal  probirat'sya  vverh.  Gluboko   vnutri
sushchestva obnaruzhilos' telo nasekomogo. Zasohshij  trup  saranchi.  A  vnutri
saranchi okazalos' chto-to eshche, malen'koe i nichtozhnoe. Kogda  zond  dobralsya
do etoj tvari, ta zabilas' i zaizvivalas' vnutri tela saranchi.
   Okazalos', chto eto chervyak, velichinoj ne dlinnee pal'ca. Belyj cherv',  s
chernym pyatnom na golove, kotoroe Safar prinyal za glaz. |ta tvar'  pitalas'
neschast'yami i stradaniyami. Safar obvel chervya zondom i vyyasnil, chto  vnutri
u nego  skryvaetsya  zarodysh  bolee  strashnogo  sozdaniya.  Safar  obnaruzhil
polurazvivshiesya nogi i vygibayushchijsya hvost, vooruzhennyj zhalom na konce.
   |to malen'koe sushchestvo obozhglo soznanie Safara alchnymi myslyami.
   - Moe! - pishchalo ono. - YA hochu... Moe!
   Safar uslyhal krik Mefidii:
   - Toropis', Safar!
   No on ne sobiralsya toropit'sya. On prevratil zond v dva bol'shih pal'ca i
vzyalsya za chervya, osteregayas' malen'kih ostryh klykov goloda i nenavisti.
   CHerv' pokazalsya mezhdu dvuh pal'cev.  On  izvivalsya,  vyryvalsya,  opalyaya
Safara vzryvami magii.
   No Safar, ne obrashchaya ni na chto vnimaniya, sdavil chervya.
   Tut zhe  ego  okatilo  volnoj  trupnogo  zapaha.  On  otshatnulsya  nazad,
sderzhivaya dyhanie.
   Poslyshalsya grohot obvala. Safar podnyal glaza  i  uvidel,  kak  zemlyanoj
gigant razvalivaetsya na ogromnye kuski iz  kamnej  i  pochvy.  Biner  uspel
otprygnut', edva ne ugodiv pod etot obval. Podnyalas' tucha pyli, iz kotoroj
vo vse storony poleteli oblomki.
   Kogda pyl' rasseyalas', nichego ne ostalos' na  meste  krusheniya  giganta,
krome grudy kamnej.
   Na Safara vnezapno navalilas'  slabost'.  On  povernulsya  k  Mefidii  i
uvidel blagogovenie v ee glazah. Imenno tak smotrel na nego i Iradzh, kogda
on obrushil lavinu na demonov.
   - |to byl vsego lish' cherv', - popytalsya skazat'  Safar,  no  poluchilos'
lish' nevnyatnoe bormotan'e. - Glupyj malen'kij...
   I on ruhnul na zemlyu.


   ZHiteli Kishaata uvideli-taki cirkovoe predstavlenie. I  mnogie  govorili
Mefidii, chto ono yavilos' luchshim  za  vsyu  ee  kar'eru.  I  kogda  vyrastut
uvidevshie predstavlenie deti, oni povedayut svoim nedoverchivym vnukam o tom
sud'bonosnom dne, kogda  chudovishche,  stavshee  prichinoj  ih  bedstvij,  bylo
srazheno. I rasskazhut o tom, kakoj potom ustroili prazdnik...
   No nichego iz etogo ne uvidel Safar, geroj dnya. On prolezhal v kome  chut'
li ne nedelyu. Ochnulsya on uzhe na bortu vozdushnogo korablya, letyashchego  skvoz'
shtorm.
   I vnov' on lezhal v kayute Mefidii.  Bylo  temno,  i  snaruzhi  donosilis'
zavyvaniya vetra i shum dozhdya, hleshchushchego po palube.
   Ispytyvaya zhazhdu, on vslepuyu nachal sharit' ryadom rukoj, poka ne natknulsya
na chashku. On vypil. Okazalos', vino s medom.
   Raspahnuvshayasya dver' vpustila poryv holodnogo vozduha. On podnyal glaza.
V dveryah stoyala Mefidiya. Parka s kapyushonom skryvala ee s  golovy  do  nog.
Osveshchaya figuru, grohnuli  podryad  dve  molnii.  Ot  tela  rasprostranilas'
siyayushchaya aura. Zasverkali i glaza ee, ustremlennye  na  nego.  Poryv  vetra
raspahnul parku.  Na  Mefidii  byla  lish'  tonkaya  belaya  nochnaya  rubashka,
nastol'ko promokshaya pod dozhdem, slovno ona byla nagaya.
   Vnov' pronessya poryv holodnogo vozduha, no etot holod lish' razzheg v nem
ogon'.
   - Zakroj dver', - skazal on.
   Po krajnej mere, emu  pokazalos',  chto  on  proiznes  eti  slova.  Guby
dvigalis', no sam on nichego ne slyshal.
   Tem ne menee Mefidiya zakryla dver'.
   On protyanul ruki i prosheptal:
   - Proshu tebya!
   Mefidiya cherez vsyu kayutu ustremilas' v ego ob®yatiya. I  zatem  on  oshchushchal
tol'ko ee telo i slyshal lish' golos, povtoryayushchij ego imya.





   Korol' Manasiya, Bozhestvennyj  Lev,  budushchij  lord  |smira,  stradal  ot
koshmarov.
   Vo sne za nim gnalis' obnazhennye lyudi, demonstriruya  merzkuyu  kozhu  bez
cheshui, ruki bez kogtej i tolstye krasnye  yazyki,  pohozhie  na  razzhirevshih
ugrej, poedavshih padal'.
   On utolil korolevskuyu pohot' s ocherednoj  nalozhnicej  i  zakryl  glaza,
chtoby zasnut', kogda ordy lyudej brosilis' za nim, strashno vopya  i  obnazhaya
ploskie, gotovye vpit'sya v plot' zuby. Korol' popytalsya bezhat', no nogi ne
slushalis' ego. On zastyl  na  meste,  glyadya  na  priblizhayushchiesya  urodlivye
sushchestva, zavyvayushchie ot nenavisti.
   Kak pravilo, v etih  koshmarah  etu  mstitel'nuyu  tolpu  veli  za  soboj
vysokie lyudi. Odin iz nih, svetlokozhij, s zolotoj borodoj, nes na  zolotyh
kudryah  koronu.  Vtoroj,  smuglyj   i   bezborodyj,   otlichalsya   dlinnymi
razvevayushchimisya chernymi volosami. |tot smuglyj  svoimi  ogromnymi  golubymi
glazami zaglyadyval pryamo v dushu, vyvedyvaya vse tajnye sekrety Manasii.
   Koshmary dovodili ego do tryasuchki  i  otnimali  sily.  Dolgoe  vremya  on
staralsya ne obrashchat' na nih vnimaniya, uveryaya  sebya,  chto  oni  proistekayut
vsledstvie userdnogo ispravleniya im korolevskih  obyazannostej.  Prosto  on
slishkom uvleksya, sostavlyaya plany vtorzheniya v zemli lyudej.
   No i s planami vse obstoyalo  ne  tak  blagopoluchno,  kak  hotelos'  by.
Generaly dovodili  ego  do  beshenstva  svoej  ostorozhnost'yu.  Im  hotelos'
sobrat' armiyu pobol'she da  naladit'  protyazhennye  linii  snabzheniya,  chtoby
nikakaya chelovecheskaya sila ne smogla im ni v chem pomeshat'.
   Ponachalu  korol'  Manasiya  nichego  ne  imel  protiv  takoj   strategii.
Prevoshodyashchie sily vsegda pomogayut reshat' trudnosti vojny. No  predlozheniya
generalov,  kak  vskore  vyyasnil  korol',  kasalis'  armii,  v  dva   raza
prevyshayushchej chislennost', o kotoroj pomyshlyal Manasiya.
   Manasiya ponimal, chto eti cifry diktuyutsya  kar'eristskimi  soobrazheniyami
generalov i ih shtabov i zabotami o sobstvennoj bezopasnosti.  Ved'  korol'
ne prostil by im provala. Emu nuzhna byla polnaya pobeda, i on ne poshchadil by
nikogo, ne poveril by ni v  kakie  ssylki  na  neudachu.  I  tem  ne  menee
generaly ego razocharovali. Gde zhe ih patriotizm? Gde chuvstvo  dolga  pered
korolem i Gazbanom? "Nado riskovat',  -  dumal  Manasiya,  -  inache  nichego
grandioznogo v zhizni ne dostignesh'".
   I  dejstvitel'no,  v  nachale  vtorzheniya   korol'   namerevalsya   surovo
nakazyvat' za lyuboj proval. V konce koncov, v sluchae uspeha nagrada  zhdala
takaya, po sravneniyu s kotoroj nichem okazyvalis' vse general'skie strahi.
   A oni artachilis'. Hotya plan byl sovsem prostoj.  Manasiya  reshil  prezhde
vsego zavoevat' rajony k severu ot Bozhestvennogo Razdela. |ta gornaya  cep'
yavlyalas' estestvennym bar'erom, sderzhivayushchim ego stremleniya.  Znachit,  tam
nado bylo sobrat' vse sily dlya  reshayushchego  perehoda  cherez  gory.  Pravda,
drevnie  karty  ne  soderzhali  i  nameka  na  to,  kakim  marshrutom  mozhno
perebrat'sya cherez Razdel. No Manasiya ne somnevalsya, chto  so  vremenem  pri
sootvetstvuyushchem pravlenii v severnyh chelovecheskih zemlyah pereval otyshchetsya.
   Dlya realizacii pervoj chasti zadumannogo -  ryvka  na  sever  -  vojskam
korolya predstoyalo peresech' Zapretnuyu Pustynyu i srazu zhe na ee krayu razbit'
lager'. V etot lager' potyanutsya obozy so snabzheniem i podkrepleniyami, v to
vremya kak osnovnye sily vydvinutsya vpered, napadaya na lyudej.
   Manasiya krepko  rasschityval  na  vnezapnost'.  Konechno,  dlya  vtorzheniya
neploho by imet' bol'shie sily. No ne takie uzh i  bol'shie,  kak  utverzhdayut
generaly, tem bolee chto dlya soderzhaniya takoj gromadiny pridetsya ustraivat'
neveroyatno razvetvlennye linii snabzheniya. A ved' v zemlyah lyudej nikto i ne
dogadyvaetsya, chto demony gotovyatsya k vtorzheniyu. On dazhe ne stal otpravlyat'
razvedyvatel'nye partii, pamyatuya o provale Sarna  i  ne  zhelaya  ispytyvat'
sud'bu povtoreniem oshibki.
   Generaly zhe prodolzhali utverzhdat', chto u  kazhdogo  lezviya  dve  rezhushchie
kromki. Da, govorili oni, mudroe reshenie - ostavlyat'  lyudej  v  nevedenii.
No, s drugoj storony, i demony ne znayut, chto tvoritsya v  zemlyah  lyudej.  I
korolyu pridetsya dejstvovat' naugad, kak v potemkah. I  kto  znaet,  kakova
budet reakciya na vtorzhenie.
   Tak chto edinstvenno vernoe  reshenie,  nadezhnoe  reshenie  -  napadat'  s
armiej takoj chislennosti, chto nikto by ne posmel stat' na ee puti.
   Generaly Manasii yavlyalis' ot®yavlennymi intriganami, postoyanno zakulisno
dejstvuya  protiv  svoego  zhe  brata  oficera,  no  v  dannom  punkte   oni
ob®edinilis'. V redkostnom edinodushii ih storonu prinyali lord Fari i princ
Luka.
   Fari, kotoromu zapretili posylat' razvedyvatel'nye  zaklinaniya  v  kraj
lyudej, ispytyval tu zhe  ozabochennost',  chto  i  voennye.  Princu  zhe,  kak
nasledniku trona, predstoyalo vesti v boj avangardnye sily.
   - Esli uzh mne vypala vysokaya chest' nesti znamya v  slavnoj  bitve,  vashe
velichestvo, - skazal princ, - ya dolzhen byt' uveren, chto ne poskol'znus' na
kakoj-nibud' gluposti ili proschete.  Hotya,  razumeetsya,  budu  drat'sya  do
smerti, chto by tam ni sluchilos'.
   - Vot i pravil'no, - skazal korol' Manasiya. - Moj otec ozhidal  ot  menya
togo zhe, kogda ya byl kronprincem. I ya  ne  raz  riskoval  zhizn'yu  pod  ego
shtandartami.
   Princ  Luka  prilozhil  lapu  k  grudi  i  nizko  poklonilsya,  voshvalyaya
yunosheskoe muzhestvo svoego otca. Pri etom on dumal: "Ty zhe pererezal glotku
svoemu otcu, kogda on spal, chtoby podhvatit' ego shtandarty. I esli by  mne
predstavilas' vozmozhnost', ya postupil by tochno tak zhe".
   - Vy dlya menya istochnik  postoyannogo  vdohnoveniya,  vashe  velichestvo,  -
spokojno skazal princ. -  I  ya  proshu  u  vas  desyat'  tysyach  demonov  dlya
avangardnyh sil.
   I korol' dal ih emu.
   Posle mnogochislennyh diskussij  s  generalami  on  taki  soglasilsya  na
sozdanie armii v pyat'sot tysyach demonov - velichajshego voinskogo  soedineniya
v istorii |smira. Dlya podderzhki voennyh vydelyalis' dve  tysyachi  magov  pod
komandoj lorda Fari.
   Neobhodimye gromozdkie prigotovleniya shli tak medlenno, kak Bozhestvennye
CHerepahi, nesushchie kontinenty po moryam.
   Zadachu zatrudnyali i mnogochislennye otvlecheniya armii na neotlozhnye dela.
V techenie odnogo tol'ko mesyaca armiyu brosali v rajony  smuty  s  poldyuzhiny
raz.
   Manasii kazalos', chto vse ego korolevstvo gotovo vzorvat'sya.
   |ti oshchushcheniya usilivalis' koshmarami.  Peretekaya  iz  nochi  v  noch',  oni
zastavili korolya prismotret'sya k etim dvum lyudyam, chto trevozhili ego son. K
zolotovolosomu i goluboglazomu. Dlya korolya oni prevratilis' chut' li  ne  v
real'nost', i on teper' neprestanno dumal o nih, gadaya, kto zhe eto takie.
   Kogda sostoyanie stalo prosto nevynosimym, on prizval na  poiski  otveta
lorda Fari i ego magov. Snachala on reshil  vse  predstavit'  v  oblegchennom
vide, no ponyal, chto nikogo etim ne obmanet, a lish' dast povod  lordu  Fari
zametit' ego slabost'.
   Sostavili goroskopy, no tolku  ne  poluchili,  poskol'ku  vse  goroskopy
protivorechili drug drugu. Bogi spali, i nebesa  ne  davali  otveta,  pust'
snotolkovateli i prebyvali v nevezhestve otnositel'no dannogo fakta.
   Dyuzhinu raz brosal korol' kosti. Bez rezul'tata.
   Nakonec lord Fari rasporyadilsya privesti  raba-cheloveka.  Vopli  ot  ego
muchenij dolzhny byli by umilostivit' bogov, a zatem  emu  zhivomu  razrezali
zhivot, chtoby magi mogli pogadat' po vnutrennostyam.
   Manasiya s bol'shim interesom nablyudal za Fari, sklonivshimsya nad stonushchej
zhertvoj i prinyuhivayushchimsya k razverstoj rane.
   - Zdorovyj zapah, vashe velichestvo, - dolozhil staryj kudesnik. - Horoshij
znak.
   On podnyal komok kishok.
   - Poshchadite, poshchadite, - zastonala zhertva.
   Fari rassmatrival vnutrennosti.
   - Eshche luchshe, vashe velichestvo, - skazal on cherez minutu. -  |ta  horoshaya
krepkaya kishka simvoliziruet  nadezhnost'  provodimoj  vami  politiki,  vashe
velichestvo.
   CHelovek izdal slabyj vskrik, kogda Fari potyanul dal'she.
   - Proshu vas, - zahnykal chelovek, - proshu vas.
   - Aga! - skazal staryj demon. - Vot gde nashi problemy, vashe velichestvo.
   On derzhal v lape pobleskivayushchij komok vnutrennostej. Iz  tolstoj  kishki
vypirali dva tupyh otrostka.
   - Vot opuhol', vashe velichestvo, - skazal Fari. - Razvilas' na  osnovnoj
kishke. Vidite, razdelyaetsya nadvoe?
   Manasiya  soglasno  kivnul.  Fari  vytyanul  kogot'  i  razrezal   kazhdyj
otrostok. Hlynula chernaya krov'.
   - Mater' miloserdnaya! - vozopila zhertva. I tut zhe obmyakla bez soznaniya.
   Udovletvorennyj  poluchennoj  informaciej,  Fari  brosil   vnutrennosti.
Podpolzli dva raba s  aromaticheskoj  vodoj  i  polotencem,  daby  mag  mog
spolosnut' lapy.
   Fari prinyalsya rashazhivat' vzad i vpered, vytiraya kogti i razmyshlyaya.  Za
eto vremya dva raba utashchili cheloveka proch'.
   - Korolyu na obed ponadobitsya ego serdce, - kriknul on vsled rabam.
   Nakonec, kogda Manasiya uzhe poteryal vsyakoe terpenie, Fari zagovoril.
   - Vot kak ya ponyal eto, vashe velichestvo, - skazal  on.  -  |ta  opuhol',
boyus', predstavlyaet dejstvitel'no ugrozu. |ti dva  otrostka  i  otsasyvali
energiyu iz vsego organizma, kak i dva  cheloveka  iz  koshmara  muchayut  vashe
velichestvo. Iz etih dvuh odin korol'. Drugoj - mag.
   - Nu i chto iz  togo,  chto  odin  iz  nih  mag?  -  vzrevel  Manasiya.  -
CHelovecheskaya magiya slishkom slaba, chtoby predstavlyat' dlya nas ugrozu.
   - |to tak, vashe velichestvo, - skazal Fari. - No vozmozhno, chto v soyuze s
korolem etot mag obladaet opredelennoj opasnoj moshch'yu.  Tochnee  skazat'  ne
mogu. Vnutrennosti ne dayut otveta. No vot chto oni mne  skazali  sovershenno
tochno: sejchas eti dvoe - korol' i mag - razdeleny.  Nachinali  oni  vmeste,
potom po kakim-to  prichinam  rasstalis'.  I  v  dannyj  moment  sushchestvuyut
nezavisimo drug ot druga.
   - A kogda oni ob®edinyatsya? - sprosil korol'.
   Fari vzdohnul, vytiraya poslednie kapli krovi s lap.
   - |togo mne ne otkrylos', vashe  velichestvo,  -  skazal  on.  On  brosil
polotence. Podpolz rab i zabral ego.
   - No chto naschet moego vtorzheniya? - ne otstaval korol'.  -  Skol'ko  mne
eshche zhdat'? Mne kazhetsya, chem dol'she ya zhdu, tem bol'she shansov  u  etih  dvuh
sil ob®edinit'sya.
   - Sovershenno verno, vashe velichestvo, - skazal Fari.
   - Tak posovetuj, - potreboval korol'. - Kogda mne nachinat' vtorzhenie?
   Fari ne kolebalsya. V etom voprose staryj demon chuvstvoval  sebya  vpolne
uverenno. Vnutrennosti yasno pokazyvali.
   - Vesnoj, vashe velichestvo, - skazal on. - Srazu zhe, kak sojdet sneg.
   - A chto naschet togo korolya i maga? - sprosil  Manasiya.  -  Oni  k  tomu
vremeni soedinyatsya?
   - Ne dumayu, vashe velichestvo, - skazal Fari. - Oni slishkom  daleko  drug
ot druga. A poka ne zaduet velikij veter i ne prineset ih  drug  k  drugu,
nam strashit'sya nechego.


   SHtorm, nesushchij vozdushnyj korabl' nad ravninami Dzhaspera, dlilsya chut' li
ne nedelyu. YArost' vetrov byla sravnima razve chto s lyubovnymi  strastyami  v
kayute Mefidii.
   Dlya Safara  zhe  nastupilo  vremya  udivitel'nogo  puteshestviya  k  serdcu
zhenshchiny.
   Po mnogim prichinam Safar, kak pravilo, predpochital kompaniyu zhenshchin.  On
i vyros sredi dobryh i umnyh zhenshchin. Rebenkom  sidel  sredi  nih,  da  tak
tiho, chto vskore o nem zabyvali, i on vnimatel'no vslushivalsya v ih bedy  i
chayaniya.
   Safar schital, chto zhenshchiny bolee sklonny k  mechtaniyam,  nezheli  muzhchiny.
Tam, gde muzhchina videl lish' ploskuyu poverhnost' ravniny, zhenshchina  otmechala
tonchajshie detali. Safaru ne povezlo v ego pervom stolknovenii  s  zhenshchinoj
na lyubovnom fronte. Astariya gluboko uyazvila ego. Konechno, u  nego  hvatalo
uma ne sudit' vseh zhenshchin po odnoj, no tem  ne  menee  strahi  i  somneniya
ostavalis' v ego dushe.
   Mefidiya rasseyala vse ih odnim mahom.
   Mefidiya zhe sovsem po-drugomu otnosilas' k ih romanu.  CHuvstva  ee  byli
potryaseny. Nravstvennost' poshatnulas'. Safar nikak ne mog nasytit'sya,  chto
i nravilos' Mefidii v molodyh lyudyah. Bolee togo, on byl ustupchiv. I  samoe
glavnoe, bogotvoril ee. S tochki zreniya Mefidii, imenno  eti  tri  kachestva
yavlyalis' velichajshimi preimushchestvami yunosti. U  muzhchin,  razumeetsya.  No  u
Safara bylo eshche nechto - nekaya tainstvennost'.
   U Mefidii bylo nemalo romanov; nekotorye iz-za deneg,  nekotorye  iz-za
strasti, a odin ili dva dazhe po lyubvi. Hotya s vozrastom  Mefidiya  nachinala
polagat', chto vse tri eti raznovidnosti nichem drug ot druga ne otlichalis',
osnovyvayas' na lyubvi k samoj sebe.
   Bol'she  vsego  v  molodyh  lyudyah  Mefidiya   cenila   ih   umenie   byt'
priznatel'nymi. Prosto  zhenshchine  nadlezhalo  byt'  zhenshchinoj,  i  togda  ona
oderzhivala verh. Ved' molodye lyudi - normal'no vospitannye molodye lyudi  -
nastol'ko   privykli   podchinyat'sya   materyam,   chto   ohotno    peredavali
otvetstvennost' za resheniya drugoj zhenshchine. A uzh  Mefidiya  umela  zavlekat'
odnim vzglyadom. Vozbuzhdat' odnim prikosnoveniem. Uderzhivat' v  povinovenii
odnoj nahmurennoj brov'yu.
   Opytnaya aktrisa, Mefidiya spravilas' by s lyubym muzhchinoj, no s  molodymi
bylo legche. K tomu zhe i veselee. Kak chasten'ko  govarival  CHejz:  "Hozyajka
lyubit svoi igrushki, etogo u  nee  ne  otnimesh'.  Lyubit  ih  noven'kimi,  s
klyuchikom, chtoby zavodilis'".
   Safar tozhe mog prevratit'sya v takuyu vot igrushku, hotya ona i spasla  ego
v pustyne isklyuchitel'no po dobrote. Kogda on popravilsya i ona uvidela, chto
lichnost' u nego pod stat' vneshnosti, to reshila,  chto  mesto  emu  -  v  ee
posteli. Mefidiya stanovilas' priveredlivoj  zhenshchinoj,  kogda  rech'  shla  o
partnere po seksu. Esli dazhe glaz ee i ostanavlivalsya na vypuklyh  muzhskih
dostoinstvah, ona vovse ne stremilas' avtomaticheski tut zhe  proverit'  ego
energichnost' v dejstvii.
   CHto na samom dele privlekalo Mefidiyu v Safare,  tak  eto  ego  sushchnost'
maga. Ona oshchushchala krasotu, moshch' i strast' ego talanta. K tomu zhe Safar  ne
tol'ko byl chrezvychajno aktiven v posteli - ona uzhe davno ne  videla  takoj
muzhskoj sily, - no obladal i dobrym serdcem. Po nature svoej Safar  speshil
schitat' lyubogo cheloveka drugom, poka  tot  ne  uveryal  ego,  chto  yavlyaetsya
vragom.  |to  harakternaya  cherta  yunosti,  i  skoree  blagorodnaya,  nezheli
nelepaya. |ta cherta zachastuyu privodit k neschast'yam i  bystro  izzhivaetsya  v
cheloveke.
   Kakoe-to vremya Mefidiya opasalas' Safara kak maga.  Vernee,  perezhivala,
chto esli ne budet  dostatochno  ostorozhno  obrashchat'sya  s  etoj  chast'yu  ego
natury, to povredit v pervuyu ochered' dobrote yunoshi. I togda zlobnyj chernyj
mag, kakim by mog stat' Safar Timur, yavil by soboyu ugrozu miru.
   Nesmotrya na vsyu privlekatel'nost' Safara, Mefidiya dolgo uderzhivala svoi
strasti. Bolee togo, ona polagala, chto luchshe ej voobshche uderzhat'sya ot etogo
romana. I lish' proisshestvie v Kishaate vyrvalo ee iz mrachnyh razdumij.
   Mefidiya schitala, chto  za  svoyu  dolguyu  zhizn'  videla  pochti  vse.  Ona
pobyvala vo mnogih korolevstvah, vstrechalas' so mnozhestvom lyudej.  Ne  raz
stalkivalas' s  opasnost'yu  i  zloboj;  no  v  dushe  polagala,  chto  dobro
pereveshivaet zlo, a radosti v zhizni bol'she, nezheli napastej,  i  vsyu  svoyu
rabotu posvyashchala tomu, chtoby i drugih ubezhdat' v tom zhe.
   Kak koldun'ya, ona prekrasno znala, chto magi i kolduny pomyshlyayut lish'  o
zle. Ej udavalos' izbezhat' podobnyh iskushenij. Dlya Mefidii  magiya  shla  ot
suti samoj zemli. Ona verila, chto ee  mogushchestvo  proishodit  ot  prirody,
kotoruyu ona vosprinimala kak lyubyashchuyu babushku.
   Sushchestvo iz Kishaata zdorovo pokolebalo eto ee predstavlenie. Kogda  ono
vosstalo iz zemli, kazalos', budto sama priroda brosilas' na nee.  U  etoj
prirody, vdrug pokazavshej svoyu istinnuyu sut', okazalas'  morda  shakala.  V
tot uzhasnyj moment, kogda nad neyu navisla tvar', ona podumala, chto  sejchas
lishitsya ne tol'ko zhizni, no i dushi.
   Safar spas ej i to i drugoe.
   I ona brosilas' v ego  ob®yatiya  za  pokoem,  bezopasnost'yu  i  so  vsej
radost'yu zhivogo sushchestva. Celuyu nedelyu ona  ukryvalas'  v  etih  ob®yatiyah,
zabyvaya ob uzhase, vyzvannom poyavleniem toj tvari. No strahi vse zhe  davali
o sebe znat'. Pozdno  noch'yu,  kogda  busheval  shtorm,  a  Safar  spal,  ona
vypuskala eti strahi po ocheredi i izuchala ih.
   V konce koncov ona prishla k vyvodu,  chto  chudishche  iz  Kishaata  yavlyalos'
predznamenovaniem. Pervym neschast'em iz mnogih gryadushchih.
   Instinkty podskazyvali ej, chto sovladat' s  etimi  napastyami  po  plechu
lish' Safaru.
   Kak tol'ko ona prishla k etoj mysli, ona ponyala, chto ej ne uderzhat' ego.
Safar prosto ne mog ostavat'sya vsyu zhizn' v cirke. Ego zhdet  zhizn'  gorazdo
bolee schastlivaya zdes', s nimi, no esli Safar otvergnet  svoyu  sud'bu,  to
dlya nego eto  budet  ravnoznachno  tragedii,  kotoruyu  ne  iskupit  nikakoe
schast'e. I odnazhdy  na  Mefidiyu  vse  ravno  lyazhet  pechal'naya  obyazannost'
ukazat' emu mrachnuyu dorogu sud'by.
   Ona  nichego  ne  skazala  Safaru.  Vmesto  etogo  v  podhodyashchij  moment
nenavyazchivo  rassprashivala  o  podrobnostyah  proshloj  zhizni.  I   vse   im
rasskazannoe lish' podtverzhdalo ee vyvody. On povedal o videnii s  Hadin  i
katastrofe, o svoih  opaseniyah  za  gryadushchie  neschast'ya,  o  stremlenii  k
znaniyam  v  Val  arii,  ob  otkrytii  demona  Aspera  i  o  tom,  chem  vse
zakonchilos'. On pokazal  ej  kamennuyu  cherepashku,  podarennuyu  Nerisoj,  i
Mefidiya vmeste s nim skorbno prislushivalas'  k  slabo  pul'siruyushchej  zhizni
vnutri idola.
   - Kakoj zhe ya byl durak v svoih popytkah otyskat' otvet, - gor'ko skazal
Safar. - A esli nashel by, chto by stal delat' s nim syn gonchara iz Kiranii?
   Zatem on poklyalsya ej v vechnoj lyubvi, poobeshchal navsegda ostat'sya s nej i
nikogda ne vozvrashchat'sya  k  unylomu  sushchestvovaniyu  prikovannogo  k  zemle
smertnogo, izumlenno  vzirayushchego  na  proletayushchij  nad  golovoj  vozdushnyj
korabl'.
   Mefidiya promolchala. Ne stoilo poka delit'sya s nim svoimi razdum'yami.
   No ona dolzhna  byla  pozabotit'sya  o  tom,  chtoby  Safar  vo  vseoruzhii
vstretil prednachertannoe emu.
   Ona reshila, chto za ostavsheesya vremya obuchit ego vsemu, chto  sama  znaet,
otdast vsyu lyubov', vse chuvstva, chto beregla dlya sebya, dlya svoej zashchity  ot
mira. Ona dolzhna vnushit' emu veru v sebya. A zatem, kogda pridet pora,  ona
soberetsya s silami i ukazhet emu sud'bonosnuyu dorogu.


   SHtorma prodolzhalis', preryvayas' izredka na den'. Vetra prodolzhali nesti
ih nad ravninami Dzhaspera.
   V teh krayah, nad kotorymi proletal vozdushnyj korabl', oni videli  mnogo
gorya. Razrushennye derevni i vytoptannye  polya,  po  kotorym  proshestvovali
armii. Dazhe pod prolivnymi  dozhdyami  breli  po  dorogam  tysyachi  bezhencev,
napravlyayas' k izvestnoj celi. Videli oni i  polya  boev,  pokrytye  trupami
lyudej i zhivotnyh.
   |ti zrelishcha opechalili akterov. Teper' lyudi esli i obmenivalis' slovami,
to lish' po neobhodimosti. Bol'she vseh opechalilsya Safar, glaz ne  svodivshij
s otkryvayushchejsya vnizu kartiny.
   Odnazhdy im prishlos' pereletat' cherez nevysokij gornyj kryazh.  Kogda  oni
vyrvalis' iz plena oblakov, ih vstretilo solnce i bodryashchij vozduh.
   Oni leteli nad shirokoj bezmyatezhnoj  dolinoj.  V  bujnoj  zeleni  doliny
bezhali golubye ruchejki, yarko raskrashennye  doma  dereven'  stoyali  v  teni
razrosshihsya sadov. Vse vyglyadelo zdorovym i  procvetayushchim,  bez  priznakov
teh bedstvij, chto vstrechalis' ranee.
   Svezhij veter pognal vozdushnyj korabl' vpered. V  dal'nem  konce  doliny
raspolagalsya nebol'shoj gorod, za zhemchuzhnymi stenami  kotorogo  podnimalis'
izyashchnye stroeniya.
   Safar sklonilsya nad ograzhdeniem. Otkryvsheesya zrelishche vyzvalo ulybku  na
ego lice.
   - CHto eto za mesto? - sprosil on.
   - Gorod Sampitej, -  skazala  Mefidiya.  -  Zdes'  my  eshche  ni  razu  ne
vystupali. No slyshali tol'ko horoshee. Mne  rasskazyvali:  zdes'  nastoyashchij
raj dlya artistov.
   Safar zadumalsya, smutno pripominaya uroki geografii,  dannye  Gubadanom.
Zatem  on  vspomnil  eti  rasstilayushchiesya  vnizu  belye  shelkovichnye  sady.
Sampitej  slavilsya  tonchajshimi  shelkami  i  korolevskoj  zheltoj   kraskoj,
dobyvaemoj iz kornej etih derev'ev.
   - Sampitej, - skazal Biner. - CHudesnoe mestechko. Teper' ya dazhe sozhaleyu,
chto tak rugal bogov za etu skvernuyu pogodu.
   Safar povernulsya i brosil vzglyad nazad, na gory. Bol'shoe stado oblakov,
vlekomoe shtormovymi vetrami, neslos' po nebu za korablem.





   Safar eshche do nachala pervogo predstavleniya pochuvstvoval neladnoe.
   Tolpa privetstvovala  ih  s  vostorgom,  kak  i  soldaty,  napravlyavshie
zritelej  cherez  glavnye  vorota  k  blizraspolozhennomu   polyu.   CHejz   i
chernorabochie spustili oborudovanie v rekordnyj  srok,  ustanoviv  cirkovye
konstrukcii ran'she, chem na mesto vstala budka biletera.
   Dobrye  grazhdane  Sampiteya  nastol'ko  izgolodalis'  po  zrelishcham,  chto
terpelivo  vystroilis'  v  ochered',  ozhidaya,  poka  razgruzitsya  vozdushnyj
korabl'. Truppa Mefidii  toroplivo  gotovilas'  k  pervomu  predstavleniyu,
stremitel'no provela ego, sokrashchaya vremya vyhodov na  poklony,  chtoby  dat'
vozmozhnost' vtoroj cherede zritelej pobystree nasladit'sya zrelishchem.
   CHtoby dostavit' im udovol'stvie,  osobyh  usilij  ne  trebovalos'.  Oni
razrazhalis' hohotom ot  malejshej  klounskoj  uzhimki,  zamirali  ot  uzhasa,
stoilo lish' chut' poskol'znut'sya akrobatu,  voshishchenno  stonali  ot  lyubogo
magicheskogo dejstva, predstavlennogo Mefidiej i Safarom.
   Odnako zhe truppa ostalas' nedovol'noj.
   - YA eshche nichego ne delayu, a oni uzhe smeyutsya, - zhalovalsya Biner.
   - YA lish' svistnu skvoz' klyki, a oni uzhe potryaseny, - govoril Ilgi.
   - Ih tak legko rasfevelit', sto hosetsya plyunut', - govorila Arlen. -  A
bogi znayut, sto slusitsya, esli ya plyunu!
   Dazhe takoj novichok, kak Safar, chuvstvoval,  chto  aplodismenty  chereschur
burnye, edva on vypuskaet v vozduh  nebol'shoj  lilovyj  dymok.  On  oshchushchal
istericheskuyu notu v nastroenii tolpy.
   Vo vremya nomera s chteniem myslej Safar ob®yavil,  chto  nekaya  devica  po
imeni Sinta skoro venchaetsya i chto ee  vozlyublennyj  budet  ej  veren.  |ta
molodaya zhenshchina tak radostno zavopila ot uslyshannogo, - a Safaru  ob  etom
rasskazal  podslushavshij  novost'  chernorabochij   -   chto   vsya   auditoriya
proslezilas'.
   - Da  chto  s  nimi  takoe?  -  sprosil  on  Mefidiyu  v  pereryve  mezhdu
predstavleniyami.
   Mefidiya  tonko  ulybnulas'.  Ona  rasstroenno  nanosila  grim  vnezapno
potyazhelevshej rukoj.
   - Ty nastol'ko privyk k  aplodismentam,  -  sprosila  ona,  -  chto  uzhe
nachinaesh' stavit' ih iskrennost' pod somnenie?
   - Nu pri chem tut ya, - skazal Safar. - YA ne  odin.  Ilgi  govorit,  chto,
kogda v poslednij raz vystupal  pered  takoj  vot  auditoriej,  ih  truppa
okazalas' posredi epidemii chumy.
   - Strah smerti, - skazala Mefidiya, - dejstvitel'no  obostryaet  u  lyudej
vkus k zhizni.
   - Ty hochesh' skazat', chto  znaesh'  bol'she,  chem  my?  -  sprosil  Safar,
nachinaya razdrazhat'sya.
   - Tol'ko eto, - skazala Mefidiya, peredavaya  emu  bol'shuyu  razukrashennuyu
kartochku s zolochenoj voskovoj pechat'yu. -  Nam  prikazano  segodnya  vecherom
dat' predstavlenie pered korolevoj Armoj i ee dvorom.
   Safar posmotrel na kartochku, vo  vse  vremena  schitavshuyusya  proyavleniem
pochetnogo priglasheniya, i skazal:
   - CHto zhe v etom plohogo?
   - K kartochke prilagalsya sunduk s shelkom, - skazala Mefidiya.  -  I  etot
shelk, soglasno soobshcheniyu  dostavivshego  ego  kur'era,  yavlyaetsya  avansovoj
platoj za nedel'nye predstavleniya pered poddannymi korolevy.
   - Im tak nuzhna moral'naya podderzhka? - sprosil Safar.
   - YA govoryu o dyuzhine shtuk prekrasnejshego sampitejskogo shelka, -  skazala
Mefidiya.
   Safar, provedshij nachalo zhizni ryadom s karavannym  marshrutom,  prekrasno
osoznaval stoimost' takogo tovara.
   - Kakaya zhe moshchnaya moral'naya podderzhka im nuzhna? - skazal on.
   - Ne znayu, - otvetila  Mefidiya.  -  Kur'er  byl  predel'no  vezhliv,  no
staratel'no izbegal otvetov na voprosy. Skladyvalos' vpechatlenie,  chto  on
zhdet, budto my srazu zhe soberem veshchi  i  sbezhim  pri  malejshem  nameke  na
opasnost'. V techenie chut' li ne chasa on  rasprostranyalsya  na  temu,  kakaya
chudesnaya pravitel'nica koroleva Arma, o prekrasnom zdorov'e  ee  detej,  o
tom, kak cenyat ee poddannye, kak procvetaet korolevstvo.
   Safar smorshchilsya. V Valarii  on  uznal,  kak  za  blestyashchim  korolevskim
fasadom tayatsya strahi.
   - Mozhet byt', nam luchshe ubrat'sya otsyuda? - sprosil on.
   - YA tozhe prishla k takomu  vyvodu,  -  otvetila  Mefidiya.  -  YA  skazala
poslancu, chto nas podzhidayut dela. I my ne smozhem ostat'sya  dol'she  chem  na
nedelyu po pros'be ee velichestva.
   Safar, pripomniv proisshestvie v Kishaate, predlozhil:
   - Ne smyt'sya li nam noch'yu?
   - I ya ob etom dumala, - skazala  Mefidiya.  -  Za  nedelyu  mnogoe  mozhet
sluchit'sya. No ya ne dumayu, chto  stoit  tak  uzh  sokrashchat'  svoe  prebyvanie
zdes'. Slishkom toroplivym ot®ezdom my navlechem na sebya gnev korolevy Army.
YA dumayu, budet luchshe, esli my dadim prikazannoe korolevoj predstavlenie, a
zatem tihon'ko zagruzim vozdushnyj korabl'.  My  mozhem  dazhe  obojtis'  bez
nekotoryh konstrukcij. I sdelaem vid, chto razgruzhaem korabl', v  to  vremya
kak na samom dele budem  ego  zagruzhat'.  Provedem  zdes'  ne  bolee  treh
vecherov - i v put'.
   - No koroleva zaplatila vpered, - ukazal Safar. - Kak  zhe  nam  byt'  s
etim shelkom?
   - A ya ego ne voz'mu s soboj, - skazala  Mefidiya.  -  |ti  den'gi  durno
pahnut, i mne oni ne nuzhny.
   Treh dnej zhdat' ne  prishlos'.  Uzhe  vecherom  zakazannogo  predstavleniya
udacha otvernulas' ot cirka.
   Verya, chto ot®ezd iz Sampiteya  proizojdet  pri  pervoj  zhe  vozmozhnosti,
Mefidiya nastroila truppu na samyj vysokij uroven' predstavleniya.
   Safar, opirayas' na znaniya,  poluchennye  za  gody  obucheniya  v  Valarii,
razrabotal novyj vid magicheskoj molnii. I imenno v vecher predstavleniya pri
korolevskom dvore cirk reshil vpervye oprobovat' ego idei.
   Polnaya luna siyala nad korolevskimi gostyami, idushchimi k shatru korolevy, i
nad  zritelyami.  Safar  prevratil  lunu  v  svetluyu  tochku,  vybrav  samyj
kul'minacionnyj moment predstavleniya, zatem sdelal ee svet tusklee, nagnav
na nee tuchi, poka aktery pereodevalis'. YAzyki plameni vyrvalis' na  arenu,
kogda poshel parad-alle, dergayas' v tainstvennom ritme.
   K koncu pervoj poloviny predstavleniya  Safar  i  Arlen  debyutirovali  s
novym nomerom, nad kotorym nedavno nachali rabotu.
   Iz pervonachal'nogo prosten'kogo nomera "raspilivanie  devushki  popolam"
tryuk vyros chut' li ne v celyj  spektakl'.  Safar  vystupal  v  roli  zlogo
volshebnika. Arlen i Biner  sostavlyali  prichudlivuyu  parochku  vlyublennyh  -
urodlivyj karlik i prekrasnoe sozdanie, poluzhenshchina-poludrakon.
   V etom spektakle Safar gonyalsya za vozlyublennymi po mrachnomu  podzemnomu
miru, gde krutilis'  ogni,  vzdymalis'  fontany  dymov  i  vyletali  yazyki
plameni. Nakonec on nastigal ih i vrode by ubival Binera  i  bral  v  plen
Arlen. Ona pytalas' srazhat'sya, no pogruzhalas' v predsmertnyj trans. V etom
sostoyanii Safar zastavlyal ee letat', zatem razrubal popolam sablej.  No  i
sejchas nepokornaya Arlen izrygala  plamya.  Zatem  ogon'  ischezal.  Vnezapno
voskresal Biner. On iscelyal Arlen. Srazhenie vozobnovlyalos'. I v konce  ego
vlyublennye sokrushali Safara  i  obnimalis'.  Pod  romanticheskuyu  muzyku  v
ispolnenii Ilgi i Rabika zazhigalis' ogni.
   Slezy i radostnye kriki vstrechali vyhodyashchih na poklony treh artistov.
   Nesmotrya na vse trevogi, Safar s radostnym oshchushcheniem ubegal  gotovit'sya
k sleduyushchemu nomeru. No zavyvanie na vysokoj  note  geral'dicheskogo  gorna
zastavilo ego  ostanovit'sya.  On  obernulsya,  porazhennyj  takim  vnezapnym
vtorzheniem v cirkovoe dejstvo.
   V korolevskoj lozhe koroleva Arma vskochila na nogi. Pered nej stoyal  pazh
v rasshitoj livree pridvornogo  gerol'da.  Po  signalu  korolevy  on  vnov'
podnes gorn k gubam, prizyvaya vseh  prisutstvuyushchih  zamolchat'  i  obratit'
vnimanie na korolevu.
   Arma byla zhenshchinoj srednego vozrasta, sklonnoj k polnote.  U  nee  bylo
krugloe priyatnoe lico, kazhushcheesya eshche bolee kruglym iz-za  vysokoj  korony.
Ryadom s neyu vossedal ee suprug, princ Krol', krasivyj sedovlasyj muzhchina v
sverkayushchem general'skom mundire. Koroleva nabrala vozduhu pered obrashcheniem
k sobravshimsya, no pered etim Safar zametil, kak general vzmahnul rukoj i v
vozduhe zapahlo magiej. Safar tut zhe  ponyal,  chto  etot  chelovek  yavlyaetsya
magom i tol'ko chto sotvoril zaklinanie, usilivayushchee golos korolevy.
   - Grazhdane Sampiteya, - zazvuchal v shatre vysokij golos korolevy Army.  -
YA uverena, chto vse vy neploho poveselilis' vecherom, ne tak li?
   Razodetaya auditoriya razrazilas' gromkimi aplodismentami. Arma povernula
golovu, kivaya Mefidii, stoyashchej u vhoda v garderobnuyu akterov v carstvennoj
poze  v  sverkayushchej  krasnoj  mantii  i   tiare,   razukrashennoj   iskusno
podobrannymi dragocennymi kamnyami.
   - I my blagodarim ledi Mefidiyu i ee talantlivyh akterov za  to,  chto  v
eto krizisnoe dlya Sampiteya vremya oni dostavili nam hot' nemnogo radosti, -
skazala koroleva.
   Mefidiya nizko poklonilas', no  po  napryazhennosti  etogo  poklona  Safar
ponyal, chto ona, tak zhe kak i on, udivlena etim vyskazyvaniem  korolevy.  O
kakom takom krizise govorit Arma?
   - Kak vam vsem horosho izvestno, - prodolzhala Arma, - vasha koroleva i ee
predstaviteli vot uzhe chut' li ne mesyac vedut dialog s korolem Protarusom i
ego poslannikami.
   Tolpa vstrevozhenno zabormotala, da i Safar  nastorozhilsya,  uslyhav  imya
svoego druga.
   - My vseh vas otkrovenno informirovali o hode  peregovorov,  -  skazala
Arma.  -  V  pervom  zhe  poslanii  soderzhalos'  trebovanie,   chtoby   nashe
korolevstvo pokonchilo  s  izdavna  ustanovlennoj  politikoj  nejtraliteta.
Protarus  prikazyval,  inache  i  nel'zya  oharakterizovat'  ego  varvarskuyu
diplomatiyu. V nashem otvete na eto oskorbitel'noe poslanie  reshitel'no,  no
vezhlivo soobshchalos', chto korolevam ne prikazyvayut!
   |to zayavlenie bylo vstrecheno gromom aplodismentov. Znaya  Iradzha,  Safar
ponyal,  chto  takoj  otvet  korolevy  vryad  li  byl  vosprinyat  ego  drugom
blagosklonno.
   - Vskore posle etogo, - prodolzhala Arma, - pribyli emissary Protarusa s
novymi trebovaniyami. On bol'she uzhe ne prosil nas vstupit'  s  nim  v  soyuz
protiv ego vragov. Vmesto etogo on potreboval nemedlennoj kapitulyacii.  On
dazhe prislal vot eto... - Safar uvidel, kak ona  vysoko  podnyala  znakomoe
znamya  s  krasnoj  Demonskoj  lunoj  i  serebryanoj  kometoj   -   emblemoj
Alissar'yana, - ...chtoby my podnyali eto nad dvorcom v znak povinoveniya.
   Tolpa serdito zaroptala.
   Koroleva Arma vyzhdala, poka golosa utihnut, i gromko skazala:
   - My otkazalis'!
   Vnov' grom aplodismentov i odobritel'nye vykriki.  Koroleva  pomolchala,
zatem v moment kul'minacii podala signal k molchaniyu.
   - Ne hochu skryvat' ot vas, moi vernye  poddannye,  -  skazala  koroleva
Arma, - chto posle etogo otveta my proveli dlinnye, bessonnye  i  trevozhnye
nochi. Korol' Protarus, armii kotorogo sejchas ryshchut po  ravninam  Dzhaspera,
izvesten tem, chto ne  daet  spusku  ne  pokorivshimsya  emu  korolevstvam  i
monarham. Opasayas' repressij s  ego  storony,  my  priveli  nashu  armiyu  v
sostoyanie  polnoj  boevoj  gotovnosti.  I  luchshe  pogibnem,  chem  poteryaem
nezavisimost' nashih vladenij.
   Nadolgo vocarilsya gvalt iz odobritel'nyh voplej.
   Kogda nakonec nastupila tishina, koroleva Arma skazala:
   - Segodnya vecherom ya s  velichajshej  radost'yu  hochu  soobshchit',  chto  bogi
vstupilis' za dobryh i pravednyh zhitelej Sampiteya.
   Ona otbrosila znamya i vzyalas' za dlinnyj uzkij svitok pergamenta.
   - |to poslednee soobshchenie ot Protarusa, - skazala ona. - YA poluchila ego
segodnya utrom. Ochevidno, yunyj korol'  Protarus  ponyal  oshibochnost'  svoego
povedeniya. Nakonec on ocenil pravotu nashego nejtraliteta. On  snimaet  vse
svoi trebovaniya i teper' lish'  prosit  -  ves'ma  vezhlivo  -  prodat'  ego
otchayanno nuzhdayushchejsya armii proviant po horoshej cene.
   Soobshchennaya korolevoj novost' privela tolpu v eshche  bol'shee  vozbuzhdenie.
Lyudi orali ot radosti, poka ne ohripli, i hlopali, poka ladoni ne poteryali
chuvstvitel'nost'.
   Zatem Arma skazala:
   - CHto skazhete, moi vernye poddannye? Proyavim li my velikodushie? Pokazhem
li korolyu Protarusu, kak vedut sebya civilizovannye lyudi?
   Kriki odobreniya skrepili predlozhenie. Lyudi  vshlipyvali  i  obnimalis',
voshvalyaya bogov za to, chto te prishli na pomoshch' v stol' vazhnyj moment.
   Posredi etogo haosa Safar probralsya k Mefidii.
   - CHto-to tut ne tak, - skazal on. - Uzh ya-to znayu Iradzha. On  tak  legko
ne otstupaetsya.
   Mefidiya kivnula. Safar rasskazyval ej o druzhbe s  Protarusom  i  o  tom
videnii, gde Iradzh shel vo  glave  armii  zavoevatelej.  Vprochem,  po  ryadu
prichin, v osnovnom iz-za dannogo slova Koralinu,  on  umolchal  o  bitve  s
demonami.
   - Posle predstavleniya gotovimsya  k  otletu,  -  skazala  ona,  dazhe  ne
ponizhaya golosa posredi gama, podnyatogo razveselivshimisya lyud'mi. -  Uletaem
na rassvete. Gorozhane na radostyah vryad li obratyat na nas vnimanie.
   Predstavlenie zakonchili, hotya vse  aktery,  oshchushchaya  chto-to  neladnoe  v
vozduhe,  uzhe  ne  vkladyvali  v  vystuplenie   stol'ko   dushi.   Koroleva
poblagodarila ih i odarila Mefidiyu dopolnitel'nymi  shtukami  sampitejskogo
shelka.
   Prigotovit'sya k nezametnomu ischeznoveniyu bylo  nelegko.  Vokrug  truppy
krutilos' stol'ko  dobrozhelatelej  i  gulyayushchih,  chto  aktery  smogli  lish'
slozhit' veshchi i podnesti  ih  k  korablyu  po  vozmozhnosti  blizhe.  CHejzu  i
chernorabochim byl otdan strozhajshij prikaz uspet' vse zagruzit'  za  chas  do
rassveta na korabl' i byt' gotovym k otletu.
   Nochevali v palatkah, derzha  pozhitki  pod  rukoj,  chtoby  uspet'  speshno
zahvatit' ih.
   - Hotel by ya otpravit' poslanie Iradzhu, - skazal  Safar,  kogda  oni  s
Mefidiej ustraivalis' dlya korotkogo sna.
   - I chto by ty emu skazal? -  sprosila  Mefidiya,  snimaya  ostatki  grima
vlazhnoj gubkoj. - Poshchadit' gorod? Ili tol'ko nas? - Ona  brosila  na  nego
cinichnyj vzglyad. - Hotela by ya znat',  v  kakom  vide  nadlezhit  predstat'
pered krovozhadnym varvarom.
   Safar pokachal golovoj.
   - Iradzh ne varvar, - otvetil on.
   - Ty zhe videl sozhzhennye derevni, - skazala Mefidiya, - tysyachi  bezhencev.
Esli eto ne varvarstvo, to chto zhe?
   - Togda, po moemu mneniyu, i ves' mir pogruzhen v  varvarstvo,  -  skazal
Safar,  nachinaya  serdit'sya.  -  Iradzh  ne  bolee  dikar',  chem   te,   kto
protivostoyat emu. Valariya schitaetsya civilizovannym centrom |smira.  A  tam
zapravlyayut obychnye samovlyublennye bandity. A posmotri na Sampitej. I zdes'
dela obstoyat ne namnogo luchshe. U korolevy Army i  ee  dvora  est'  shelk  i
bogatstva, torgovlya. A kak naschet prostyh lyudej? Oni tak zhe bedny,  kak  i
prostye zhiteli Valarii.
   - Vozmozhno, u korolya Protarusa plohie  sovetniki,  -  spokojno  skazala
Mefidiya. - Vozmozhno, on ne videl teh bedstvij, chto otmechali  my  vo  vremya
puteshestviya. Bedstvij, vyzvannyh ego armiej.
   Safar s minutu pomolchal,  razmyshlyaya  o  skazannom  i  pytayas'  otdelit'
detskie vpechatleniya ot vzroslyh.
   - YA davno uzhe ne videl Iradzha, - nakonec skazal on. - No ne dumayu,  chto
on tak uzh sil'no izmenilsya. U nego bylo dobroe serdce.
   - Mozhet byt', etu dobrotu vnushal emu ty, - skazala  Mefidiya.  -  Mozhet,
imenno tvoe prisutstvie zastavlyalo ego ton'she vosprinimat' mir.
   - Iradzh chelovek samostoyatel'nyj, - nastaival Safar. -  I  dobrota  byla
ego sobstvennoj.  Emu  nichego  ne  nuzhno  bylo  ot  menya.  K  tomu  zhe  on
prirozhdennyj voin, i pust' mne ne  nravyatsya  ego  metody,  no  on  vse  zhe
stremitsya izmenit' mir k luchshemu. Iradzh ne neset s soboj chumy i uzhasa, kak
tot cherv' iz Kishaata. I on ne cheta tem  starym  korolyam  i  dvoryanam,  chto
podobno chume zapolonili |smir.
   - Tem ne menee, - skazala Mefidiya, - ty, kak i ya, ne hotel by popast'sya
emu na puti, kogda on v gneve.
   - U armij net serdca, - skazal Safar. - I v pervuyu ochered' nam pridetsya
stolknut'sya s armiej. Koroleva Arma  sglupila,  otkazavshis'  povinovat'sya.
Soldaty ego navernyaka poluchat prikaz pokazat'  na  primere  Sampiteya,  chto
stanet s nepokornymi. I ya ne hotel by okazat'sya u nih na puti.
   - Safar, neuzheli  tebya  niskol'ko  ne  volnuet  sud'ba  etih  lyudej?  -
sprosila  Mefidiya.  -  Neuzheli  zhe  ya  ne  zamechala  ran'she  v  tebe  etoj
beschuvstvennosti tol'ko potomu, chto byla tak uvlechena toboj?
   Safar  vzyal  ee  za  ruku.  Ona  ne  soprotivlyalas',   hotya   pozvolila
dotronut'sya do sebya s neohotoj.
   - A chto ya mogu podelat'? - sprosil on, i stol'ko  boli  zvuchalo  v  ego
golose, chto vsya ee nastorozhennost' propala.  -  Skazhi  mne,  i  ya  tut  zhe
sdelayu.
   - Pogovori s Iradzhem, - skazala ona. - Obrazum' ego.
   Safar zadumalsya.  On  oshchushchal  sebya  stoyashchim  na  krayu  propasti.  Vnizu
rasstilalsya mir, iz kotorogo on hotel ubezhat'.  Mir  nichtozhnyh  korolej  i
magov. Mir, gde bessmyslenno pogibali takie devushki, kak Nerisa. I tut  on
predstavil vseh parnej i devushek Sampiteya,  kotorym  predstoyalo  v  sluchae
prihoda soldat Iradzha razdelit' sud'bu Nerisy,  esli  ne  hudshuyu.  Mefidiya
szhala ego ladon'. On obrel cherez eto pozhatie silu duha i prinyal reshenie.
   - Utrom otpravimsya na poiski Iradzha, - skazal Safar. On  ulybnulsya,  no
tak pechal'no, chto u Mefidii serdce szhalos'. - Najti  ego  budet  netrudno.
Nado prosto otyskat' samuyu bol'shuyu armiyu.
   Mefidiya uderzhalas' ot slez i obnyala ego. I oni  otdalis'  strasti,  tak
krepko obnimaya drug druga, slovno ostavalis' poslednimi lyud'mi na zemle.
   Zatem oni usnuli.
   Safaru snilas' Hadin. On  tanceval  s  krasivymi  lyud'mi,  i  ritmy  ih
barabanov razgonyali ego trevogi.
   No vnezapno izvergsya vulkan, da s  takoj  siloj,  chto  Safara  shvyrnulo
daleko v more. On ponyal, chto ne umeet plavat'. Otchayanno  molotya  rukami  i
nogami po vode, on staralsya uderzhat'sya na  plavu,  a  vokrug  nego  sverhu
padali goryashchie oblomki.
   I tut poslyshalsya trevozhnyj znakomyj golos:
   - Prosnis', gospodin! Prosnis'!
   Safar raskryl glaza. Na ego grudi obosnovalsya Gundara, stucha malen'kimi
zubami ot straha. Safar smorgnul, dumaya, chto vse eshche vidit son.  Poslednij
raz,  kogda  on  osmatrival  idola,  magicheskaya  zhizn'  v  cherepashke  edva
teplilas'.
   No tut on oshchutil ves Favorita na svoej grudi, ves hotya i nebol'shoj,  no
vpolne real'nyj.
   - Otkuda ty vzyalsya? - sprosil Safar.
   Gundara ne otvetil na ego vopros.
   - Oni idut, povelitel'! - skazal on, sprygivaya na pol. - Toropis'! Poka
eshche ne pozdno!
   Safar  uslyhal  donosyashchiesya  snaruzhi  zvuki  srazheniya  i   okonchatel'no
prosnulsya. Nashchupav kinzhal, kotoryj vsegda derzhal pod podushkoj, on  vskochil
na nogi.  Soobraziv,  chto  polnost'yu  razdet,  toroplivo  natyanul  odezhdu.
CHerepashka vyvalilas' iz karmana  tuniki  i  pokatilas'  po  polu.  Gundara
mgnovenno ischez v nej. Safar uslyhal, kak s posteli ego okliknula Mefidiya,
i kriknul, chtoby ona ostavalas' na meste. On podhvatil cherepashku  i  sunul
ee v karman v tot samyj moment, kogda v palatku vorvalis' soldaty.
   Safar srazu zhe brosilsya na nih. On otbil chej-to udar i pogruzil  lezvie
vo chto-to myagkoe. Poslyshalsya chej-to vskrik. Safar popytalsya vytashchit'  nozh,
no tot zastryal. Pozadi preduprezhdayushche vskriknula Mefidiya,  i  on,  ostaviv
nozh, vyhvatil sablyu iz ruk umirayushchej zhertvy.
   On zakruzhilsya, nanosya udary naugad.  Emu  ne  hvatalo  ni  vremeni,  ni
prostranstva, poetomu na sleduyushchego soldata obrushilas' sablya plashmya. No ot
sily udara napadavshij poletel  nazad,  podstavlyaya  zhivot.  I  vnov'  Safar
oshchutil, kak lezvie voshlo vo chto-to myagkoe. On ne stal  dozhidat'sya  padeniya
protivnika, a obernulsya k tolpe soldat, prodolzhavshih rvat'sya v palatku.
   On nabrosilsya na nih s takoj yarost'yu, chto oni, spotykayas' drug o druga,
padali, spasayas' ot ego gneva.  Zatem  on  otskochil  nazad,  shvatilsya  za
sunduk, kotoryj v normal'noj obstanovke ne smog by i pripodnyat', i  metnul
ego v otkrytyj vhod. Vopl' boli podskazal emu, chto cel' porazhena.
   Mefidiya vyskochila iz posteli, toroplivo natyagivaya halat.
   - Syuda, - voskliknul on, razrezaya zadnyuyu stenku palatki.
   Tkan' razdvinulas', i oni vyskochili cherez otverstie.
   V nochi razdavalis' vopli i lyazgan'e metalla o dospehi.  Povsyudu  pylali
pozhary.
   Mefidiya  shvatilas'  za  nego  i  pokazala  kuda-to  v  storonu.  Safar
obernulsya i uvidel, kak plamya ohvatilo ee slavnyj vozdushnyj korabl'.
   Razdalsya vzryv,  i  vozdushnyj  korabl'  prevratilsya  v  fontan  goryashchih
derevyannyh oblomkov i dymyashchihsya tryapok. Mefidiya stala osedat' na zemlyu,  i
on podhvatil ee na ruki.
   Iz-za tuchi dyma vyleteli vsadniki,  prinyalis'  krivymi  sablyami  rubit'
vseh, kto popadalsya na puti.
   Skachushchij vperedi vsadnik  razmahival  znamenem  s  drevnim  simvolom  -
Demonskoj lunoj i serebryanoj kometoj. Voiny vopili:
   - Za Protarusa!
   SHestero vsadnikov otdelilis' ot osnovnoj gruppy i ustremilis' k Safaru.
On opustil Mefidiyu na zemlyu u svoih nog i dvumya rukami vzyalsya  za  rukoyat'
sabli.
   On sotvoril zaklinanie sily i energii, i  telo  ego  napolnilos'  moshch'yu
giganta. On prochital zaklinanie ostroty i skorosti  i  rubanul  sablej  po
vozduhu. Vozduh zamercal ot udara.
   I tut podskakali vsadniki.  Safar  rubanul  po  nogam  loshadi,  zarubil
vsadnika i vskochil na krup konya, chtoby dat' otpor ostal'nym.
   K nemu ustremilos' kop'e,  no  on  s  legkost'yu  uklonilsya  ot  nego  i
brosilsya k tomu, kto metnul oruzhie.  Ogromnyj  muzhchina  s  chernoj  borodoj
nanes emu udar yataganom. Safar  otbil  udar,  i  rot  borodatogo  cheloveka
shiroko i udivlenno okruglilsya, kogda sablya vonzilas' emu v  glotku.  Szadi
poslyshalsya stuk kopyt, Safar obernulsya i  uvidel,  kak  sleduyushchij  vsadnik
napravlyaet konya pryamo na rasprostertoe telo Mefidii.
   Safar vzvyl v gneve i brosilsya na etogo cheloveka, udarom tela povaliv i
konya i vsadnika na zemlyu.  Protivnik  okazalsya  slishkom  blizko,  i  Safar
udaril ego rukoyat'yu sabli, probiv shlem.
   Zatem on podnyalsya, pariroval sleduyushchij udar i ubil eshche odnogo cheloveka.
   On srazhalsya chut' li ne vechnost'. No, skol'ko on ni sokrushal protivnika,
vokrug vse vremya okazyvalis' drugie.
   Vnezapno on poluchil peredyshku,  i  sablya  ego  razrezala  lish'  vozduh.
Razmahivaya lezviem, on ne vstrechal napadeniya, no vse ravno rubil i  rubil,
prodolzhaya srazhenie, slovno ego okruzhali nevidimye zlye duhi.
   I tut on ostanovilsya, soobraziv, chto rubit' nekogo.
   Safar podnyal golovu, no v glazah ot yarosti stoyala kakaya-to dymka. I tut
on uvidel shagah v desyati vsadnika na loshadi - zakalennogo  starogo  voina.
Safar oglyadelsya. On byl okruzhen, no tol'ko  teper'  emu  protivostoyali  ne
sabli, a napravlennye na nego luki  so  strelami,  natyanutymi  v  ozhidanii
prikaza otkryt' ogon'.
   - Ty uzhe mozhesh' gordit'sya soboj, paren', - skazal veteran. -  A  teper'
bros' sablyu, i my poshchadim tebya.
   Safar usmehnulsya. Pokrytyj krov'yu vragov, on predstavlyal  soboj  zhutkoe
zrelishche.
   No vmesto togo, chtoby shvyrnut' sablyu, on votknul ee ostriem v  zemlyu  i
oblokotilsya o rukoyat'.
   - Skazhite Iradzhu Protarusu, - gromko skazal on, - chto ego zhdet drug.  I
zhazhdet nasladit'sya ego kompaniej.
   Veteran otkrovenno udivilsya:
   - I kto zhe etot drug, priyatel'?
   - Safar Timur iz Kiranii, - otvetil on. - CHelovek, kotorogo on  nekogda
nazval krovnym bratom. CHelovek, kotoryj nekogda spas emu zhizn'.





   Davno minoval rassvet, kogda nakonec poyavilsya Iradzh.
   Vozduh tak napolnilsya dymom i sazhej goryashchego goroda,  chto  den'  skoree
napominal noch'. Otovsyudu  pahlo  smert'yu,  i  ostavshiesya  v  zhivyh  zhiteli
Sampiteya plachem vstrechali gryadushchee.
   Safar rashazhival v okruzhenii togo  zhe  kol'ca  luchnikov.  Oni  opustili
oruzhie, no Safar videl, chto oni gotovy mgnovenno otkryt'  ogon',  esli  on
sdelaet hot' odno nevernoe dvizhenie. Vse  voiny  prinadlezhali  k  plemenam
svirepyh stepnyakov, nevysokie, s horosho razvitoj  muskulaturoj  i  krivymi
nogami ot postoyannogo prebyvaniya v  sedle.  Vse  byli  odety  v  svobodnye
halaty, perehvachennye shirokimi  poyasami,  s  odnogo  boku  kotoryh  svisal
yatagan, a s drugogo - dlinnyj kinzhal. Vojlochnye  sapozhki  ukrashali  ostrye
shpory. Golovy pokryvali tyurbany so stal'nym verhom, a dlinnye obvisshie usy
pridavali ih licam mrachnoe i reshitel'noe vyrazhenie.
   Kakaya-to chast' Safara - eshche rebyacheskaya, toskuyushchaya po mamochke - pugalas'
pri vzglyade na nih.
   No bol'shaya chast' ego sushchestva ostavalas' ohvachennoj holodnym, szhavshimsya
kak pruzhina gnevom, gotovym vyrvat'sya naruzhu pri malejshem predloge.
   Soldaty ne znali, chto delat' s  Safarom.  Ved'  on  mog  okazat'sya  kak
velichajshim lzhecom, tak i dejstvitel'no krovnym bratom korolya. V odnom  oni
byli uvereny: Safar  dokazal  im  bolee  chem  osnovatel'no,  chto  yavlyaetsya
nastoyashchim voinom. Imenno etot dovod, a otnyud' ne ego pretenziya na druzhbu s
korolem, ostanavlival ih. Spekuliruya uvazheniem,  Safar  dovol'no  nahal'no
potreboval u starogo serzhanta, chtoby syuda priveli  i  ostavshihsya  v  zhivyh
chlenov truppy.
   Ispol'zuya eto vrazheskoe kol'co kak shchit, on rashazhival  po  perimetru  i
ostriem sabli ostanavlival lyubogo soldata, derznuvshego prodvinut'sya blizhe.
V centre etogo okruzheniya molchalivye aktery staralis'  privesti  v  chuvstvo
Mefidiyu. Safar boyalsya za nee - ej zdorovo dostalos' ot kopyt loshadi, -  no
ne hotel vykazyvat' svoyu obespokoennost' pered licom luchnikov. On ponimal,
chto eto budet rasceneno kak slabost' s ego storony.
   Vdrug zazvuchal voennyj rozhok i zagrohotali  barabany.  Doneslis'  kriki
komand, i kol'co luchnikov razdvinulos'.
   CHerez obrazovavshijsya koridor v krug v®ehal  vysokij  voin  na  svirepom
chernom skakune. Na voine byla chistaya belaya mantiya prostogo  bojca.  Golovu
on obernul belym tyurbanom, hvost kotorogo nispadal na ego lico kak maska.
   Voin  ostanovil  skakuna  v  neskol'kih  shagah  ot   Safara   i   dolgo
vsmatrivalsya  v  nego,  otmechaya  pyatna  krovi,   okrovavlennuyu   sablyu   i
vypachkannoe sazhej lico. Safar v otvet ustavilsya ne migaya i  usmehayas'  tak
nadmenno, kak tol'ko  mog.  Nakonec  glaza  voina  vstretilis'  s  glazami
Safara, i v nih vspyhnulo vospominanie.
   - Safar Timur, ah ty goluboglazyj chert, - voskliknul Iradzh,  otvodya  ot
lica masku - |to zhe ty!
   - Vo ploti, - skazal Safar, - hotya,  kak  vidish',  eta  plot'  odeta  v
rvan'e i nuzhdaetsya v bane.
   Safar, vspomniv samuyu pervuyu vstrechu s  Iradzhem,  ukazal  na  soldat  i
progovoril:
   - Pohozhe, mne ne pomeshaet nebol'shaya pomoshch'. |ti brat'ya Ubek'yan oblozhili
menya so vseh storon.
   Iradzh raskatisto rashohotalsya.
   - Brat'ya Ubek'yan! - voskliknul on. - Kakaya zhalkaya uchast' ih zhdala!
   I tut zhe,  k  izumleniyu  voinov,  korol'  soskochil  s  loshadi  i  obnyal
okrovavlennogo Safara.
   - Vidyat bogi, kak ya soskuchilsya po tebe, Safar Timur! -  voskliknul  on,
hlopaya starogo druga po spine.


   Iradzh prikazal privesti konya i lichno soprovodil Safara v svoj komandnyj
shater - ustanovlennyj na holme, otkuda otkryvalsya vid na  Sampitej.  Kogda
zhe Safar ukazal na beschuvstvennuyu Mefidiyu i ostal'nyh chlenov truppy, Iradzh
ne stal zadavat' voprosov i dazhe udivleniya ne vykazal  otnositel'no  takoj
strannoj kompanii, v kotoruyu ugodil  ego  drug.  On  tut  zhe  rasporyadilsya
pozabotit'sya obo vseh akterah i prikazal  prizvat'  v  palatku  k  Mefidii
luchshih lekarej.
   - I chtoby kazhdyj chas dokladyvali o ee sostoyanii, - potreboval Iradzh.  -
YA ne hochu, chtoby moj staryj drug, lord Timur, trevozhilsya ponaprasnu.
   Lord? Safar zadumalsya. Kak eto syn gonchara vdrug stal lordom? On glyanul
na Iradzha i otmetil preduprezhdayushchij vzglyad. V samom dele, kto zhe eshche mozhet
byt' krovnym bratom korolya, kak ne chelovek, blagorodnyj po proishozhdeniyu.
   Vo vremya proezda k komandnomu postu Iradzh prodolzhal podderzhivat' legkij
razgovor, gromoglasno povestvuya ad®yutantam i ohrane o nadumannyh yunosheskih
priklyucheniyah s "lordom Timurom".
   - Da chto govorit', - rasskazyval on. - Esli by ne Safar, menya by  zdes'
segodnya ne bylo. I sluzhili by vy drugomu korolyu, kakomu-nibud' vyrodku  so
slabymi kolenkami. Kak-nibud' ya povedayu  vam  istoriyu,  kak  on  spas  mne
zhizn'. Vy ved' uzhe videli, kak muzhestvenno on srazhalsya zdes', tak  chto  ne
somnevajtes', chto i ostal'noe  povestvovanie  zasluzhivaet  celogo  vechera,
chtoby rasskazat' sootvetstvuyushchim obrazom. Kak-nibud'  rasskazhu.  A  sejchas
lish' dobavlyu, chto posle toj bitvy narod  Kiranii  byl  tak  blagodaren  za
spasenie ot shajki banditov, chto vydelili  nam  pyatnadcat'  samyh  krasivyh
devstvennic. - On rashohotalsya. - YA vydohsya posle pyatoj.
   On povernulsya k Safaru:
   - Ili posle shestoj?
   - Voobshche-to posle sed'moj, - otvetil Safar.
   Uhmylka Iradzha skazala emu, chto sovral on sovershenno pravil'no.
   - Da, posle sed'moj, - skazal Iradzh. - No eto  erunda  po  sravneniyu  s
moim drugom. On lishil devstvennosti ostal'nyh vos'meryh,  zatem  vyshel  iz
shatra i  sovershenno  spokojno  zayavil,  chto  ne  vozrazhal  by  eshche  protiv
neskol'kih.
   Ad®yutanty i  ohranniki  razrazilis'  hohotom  i,  pod®ezzhaya  k  Safaru,
prinyalis' hlopat' po spine  i  voshvalyat'  ego  dostoinstva  kak  voina  i
lyubovnika.
   - No zamet'te, - skazal Iradzh, - chto dejstvoval on  vse-taki  nechestno.
Eshche syzmal'stva  lord  Timur  obladal  talantom  mogushchestvennogo  maga.  I
vposledstvii priznalsya mne, chto dlya takih sluchaev on prinimaet special'nyj
napitok.
   I vnov' on povernulsya k Safaru, glyadya na nego s narochitoj ukoriznoj.
   - Esli ty pripomnish', drug moj, - skazal on, - ty obeshchal menya  snabdit'
etim napitkom. No tak i ne vypolnil obeshchanie.
   Safar podnyal ladon'.
   - A ya-to nadeyalsya, chto vy zabyli ob etom, vashe velichestvo, - skazal on,
vpervye obrashchayas' k drugu kak k korolyu i  tem  dostavlyaya  Iradzhu  ogromnoe
udovol'stvie. - Vidite li, v Kiranii ostalos' vsego lish' pyat' devstvennic.
I ya ne hotel s vami ssorit'sya iz-za nih.
   I vnov' razdalsya  gromovoj  hohot  -  i  gromche  vseh  smeyalsya  korol'.
Korolevskij  kortezh  prosledoval  dal'she  v  raskatah  hohota,  shutkah   i
pohval'be.
   Put' ih prolegal mimo sien neveroyatnoj zhestokosti. Pole  boya  pokryvali
ubitye i ranenye sampitejcy.  Plennye,  pod  surovymi  vzglyadami  svirepyh
soldat Iradzha, staskivali mertvyh  v  kuchi.  Trupy  polivali  kerosinom  i
podzhigali. ZHirnyj dym, pahnushchij goreloj zhertvoprinesennoj ovcoj, meshalsya s
dymom ot goryashchego goroda. CHast' soldat shla po  polyu  i  pererezala  glotki
stonushchim ranenym. Tysyachi grazhdanskih lyudej razdelyalis' po gruppam: molodye
i starye, muzhchiny i zhenshchiny. Tut zhe ustanavlivalis' plahi dlya  unichtozheniya
dryahlyh i nemoshchnyh.  Sredi  ostal'nyh  ryskali  ostroglazye  rabotorgovcy,
ocenivaya kazhdogo i prikidyvaya, stoit li s nim vozit'sya i kormit'.
   Safar oshchushchal sebya okazavshimsya v hudshem iz koshmarov,  poskol'ku  posredi
vsego etogo uzhasa on dolzhen byl nacepit' masku  bezzabotnogo  cheloveka.  K
tomu zhe ego muchili strahi za Mefidiyu.
   I hotya Iradzh prinimal ego radushno - slovno so  dnya  ih  razluki  proshlo
lish' neskol'ko mesyacev, a ne let, - Safar ne  teryal  bditel'nosti.  U  ego
starogo druga sohranyalis' te  zhe  legkie,  otkrytye  manery.  Esli  by  ne
boroda, to on nichem by ne otlichalsya ot prezhnego Iradzha. Hot' on i vel sebya
nebrezhno, po-korolevski, no ved' takim on byl vsegda.  Pravda,  on  sil'no
vozmuzhal. S borodoj, kotoruyu, kak podozreval  Safar,  on  otrastil,  chtoby
vyglyadet' starshe, Iradzh smahival na tridcatiletnego, hotya, kak  i  Safaru,
emu sovsem nedavno  perevalilo  za  dvadcat'.  V  glazah  chitalos'  to  zhe
kovarstvo,  kotoroe  pozvolilo  emu  vyzhit'  posredi  semejnyh  vojn.   No
kakaya-libo zloba ili zhestokost', kak otmetil Safar, otsutstvovali.
   K tomu  zhe  Iradzhu,  stavshemu  prichinoj  mnogochislennyh  krovoprolitij,
kazalos', udavalos' sohranit' lik voina, a ne myasnika.
   |to-to i  zastavlyalo  Safara,  zamknutogo  ot  prirody,  sohranyat'  eshche
bol'shuyu nastorozhennost'.
   Iradzh po-prezhnemu pohodil na neugomonnogo mechtatelya. Ot  nego  ishodilo
oshchushchenie nevinnosti - kak ot vseh mechtatelej. Imenno eto  bol'she  vsego  i
sbivalo Safara s tolku. Kak udavalos' Iradzhu  vyglyadet'  nevinnym  posredi
vseh teh uzhasov, prichinoyu kotoryh yavlyalsya on?
   Safar brosil vzglyad na Iradzha, vnov' otmetiv ego zamechatel'noe shodstvo
s Alissar'yanom.
   I vpervye Safar ponyal istinnuyu cenu toj zagadke, kotoruyu, i sam togo ne
znaya, zagadal Gubadan: "CHto zhe za chelovek byl etot Alissar'yan? Monstr, kak
utverzhdali ego vragi? Ili poslanec bogov?"
   Safaru strashno hotelos' uznat' otvet.
   On otbrosil smyatenie v storonu. Prezhde vsego on dolzhen byl pozabotit'sya
o Mefidii i svoih druz'yah. A  uzh  zatem  postarat'sya  ispolnit'  obeshchannoe
Mefidii i posmotret', chto mozhno sdelat', chtoby umen'shit' stradaniya zhitelej
Sampiteya.
   A za etimi dvumya neotlozhnymi delami  otkryvalas'  propast',  shirokaya  i
glubokaya. Sud'ba neotvratimo vlekla ego k krayu etoj propasti.
   I on nichego ne mog podelat' s sud'boyu.


   Posle togo kak Safar vymylsya, pereodelsya v  chistuyu  odezhdu  i  vyslushal
pervyj obnadezhivayushchij doklad o zdorov'e  Mefidii,  ego  pozvali  v  lichnye
apartamenty Iradzha.
   Esli by ne razmery i mestopolozhenie, shater Iradzha nichem by ne otlichalsya
ot ostal'nyh i nikak ne pohodil by na obitel'  korolya.  On  stoyal  posredi
dyuzhin takih zhe shatrov, sdelannyh iz prostoj prochnoj materii. Po lageryu  na
holme snovali oficery v mundirah, chinovniki i piscy v grazhdanskom  plat'e.
Pozzhe Safar uznal, chto Iradzh vse svoi dela vedet  zdes',  v  etih  shatrah,
sozdav tip pohodnogo dvora, peremeshchayushchegosya ot odnogo polya boya k  drugomu.
Iradzh pravil ogromnym novym korolevstvom, protyanuvshimsya  ot  Bozhestvennogo
Razdela do samyh dalekih gluhih mest, ostavayas' vse vremya v puti.
   Obstanovka v shatre Iradzha byla prostoj i chisto delovoj.  Vmesto  stolov
ispol'zovalis'  sunduki,  vmesto  kresel  -  sedla.  U  dal'nej  steny  na
vozvyshenii stoyal prostoj pohodnyj tron s razvevayushchimsya  nad  nim  znamenem
Iradzha. Vojdya, Safar obnaruzhil tron pustym. Pridannye Safaru dva ad®yutanta
proveli ego mimo sklonivshihsya nad kartami oficerov i  serzhantov.  Otovsyudu
razdavalis' slova prikazov i donesenij.
   Tyazhelye port'ery otdelyali chast' shatra. Podojdya  poblizhe,  Safar  oshchutil
zapah duhov. Udivivshis' takomu strannomu  obstoyatel'stvu  sredi  voinskogo
okruzheniya, Safar eshche  bol'she  porazilsya,  kogda  razdvinulis'  port'ery  i
pokazalis' dve yunye devushki, odetye  po-soldatski.  Nesmotrya  na  krasivuyu
vneshnost', glaza ih goreli yarost'yu i svirepo pozvyakivalo naveshennoe na nih
oruzhie.
   Ne govorya ni slova, oni obyskali Safara na predmet oruzhiya. Stranno bylo
oshchushchat', chto tebya v samyh intimnyh mestah  oshchupyvayut  krasivye  i  groznye
zhenshchiny.
   Udovletvorivshis', oni proveli ego v  komnatu,  gde  s  kubkom  vina,  v
okruzhenii dyuzhiny drugih zhenshchin-voinov, vozlezhal na podushkah Iradzh.
   - Safar, - pozval on,  -  idi-ka  ko  mne.  Davnen'ko  my  s  toboj  ne
vypivali.
   On hlopnul v ladoshi, i zhenshchiny zasuetilis', podnosya vypivku i  zakusku,
vzbivaya podushki, chtoby Safar mog ustroit'sya so vsemi udobstvami.
   Iradzh fyrknul, zametiv udivlennoe vyrazhenie lica Safara,  oshelomlennogo
zabotoj so storony etih nadushennyh muzhestvennyh i krasivyh sozdanij.
   - Nu kak tebe moya korolevskaya gvardiya? - sprosil on.
   Safar pokachal golovoj.
   - YA dazhe ne znayu, kak s nimi obrashchat'sya - to li vstupat' v shvatku,  to
li zanimat'sya lyubov'yu, - poshutil on.
   - YA sam chasten'ko nedoumevayu, - skazal  Iradzh  ulybayas'.  -  Inogda  my
zanimaemsya i tem i drugim, chtoby interesnee prohodili nochi.
   ZHenshchiny rassmeyalis' nad shutkoj korolya, i po ih  licam  i  zhestam  Safar
ponyal, chto oni ne pritvoryayutsya i v samom dele raduyutsya ot dushi.
   - Ty zhe znaesh' moyu slabost' k zhenshchinam, - skazal Iradzh.
   - Uzh mne li ne znat', - usmehnulsya Safar.
   - Stalo byt', ty dolzhen ocenit' podobnoe  voennoe  reshenie  voprosa,  -
skazal Iradzh. - Vmesto togo chtoby zamedlyat' sobstvennoe prodvizhenie vpered
tolpoj kurtizanok  i  ih  pozhitkov,  ya  nabral  vzvod  krasivyh  zhenshchin  v
korolevskuyu ohranu. Oni vse prekrasno obuchennye bojcy. YA sam slezhu  za  ih
trenirovkami i skazhu bez lozhnoj skromnosti, chto  ni  odin  naemnyj  ubijca
mimo  nih  ne  proshmygnet.  I  opyat'  zhe  blagodarya  mnoyu   organizovannym
trenirovkam v posteli oni tozhe prevoshodny.
   Safar rassmeyalsya.
   - Tyazhelaya zhe rabota byt' korolem, - skazal on.  -  No  ved'  dolzhen  zhe
kto-to zanimat'sya eyu. - On podnyal bokal, kotoryj Iradzh uzhe votknul  emu  v
ruku, i provozglasil: - Za zhertvennost' korolej!
   Iradzh razrazilsya hohotom i s razmahu choknulsya o bokal Safara,  tak  chto
vino plesnulo cherez kraj, i osushil ostavsheesya.
   On posadil k sebe na koleni odnu iz zhenshchin i stal laskat' ee.
   - Skazhi mne, Lejriya, - obratilsya on k zhenshchine, - chto ty dumaesh' o  moem
priyatele Safare? Razve on ne v tochnosti imenno takov, kak ya opisyval?
   Lejriya glyanula na Safara glazami, pohozhimi na  temnye  slivy,  glazami,
sposobnymi zazhech' ogon'  v  lyubom  muzhchine,  krome  Safara,  vse  vnimanie
kotorogo sejchas sosredotochilos' na zabavnoj situacii.
   - Bolee togo, vashe velichestvo, - otvetila Lejriya,  ne  spuskaya  glaz  s
Safara. - Ved' vy eshche ne govorili, chto on  i  krasiv.  A  kakie  glaza!  YA
nikogda ne videla muzhchiny s takimi bol'shimi  golubymi  glazami.  Slovno  v
nebo smotrish'sya.
   Iradzh pohlopal ee po roskoshnomu bedru.
   - CHto? - veselo vskrichal on. - Ty vozzhazhdala drugogo?
   Lejriya zapustila ruku v zolotuyu borodu korolya.
   - Nu, mozhet byt', samuyu malost', vashe velichestvo, - nadula ona gubki. -
I to lish' dlya togo, chtoby obresti pobol'she opyta  i  potom  dostavit'  vam
bol'she udovol'stviya.
   Iradzh poceloval  ee,  dolgo  i  strastno,  zatem  ottolknul,  glyadya  na
izumlennogo Safara.
   - Vot vidish', brat? - skazal on. - Vechno u nas eta problema. Nas  hotyat
odni i te zhe zhenshchiny. I chto nam delat'?
   Safar mgnovenno oshchutil, chto vstupaet na opasnuyu pochvu.
   - YA chrezvychajno pol'shchen, vashe velichestvo, - skazal on. - No uveren, chto
Lejriya lish' poshutila.
   - Erunda, - skazal Iradzh. - Ona hochet tebya. I ty poluchish' ee.
   On  podtolknul  Lejriyu  na  koleni  k  Safaru.  Ta  poshla   ohotno   i,
ustroivshis', prinyalas' gladit' grud' Safara.  Safaru  prishlos'  ustroit'sya
poudobnee - ee kinzhal upiralsya emu v bok.
   - Proshu tebya tol'ko ob odnom - bud' laskov s neyu,  -  skazal  Iradzh.  -
CHtoby ona vernulas' ot tebya v dobrom zdravii. Ved' u nee  ne  bylo  drugih
muzhchin, krome menya. - On ukazal na ostal'nyh zhenshchin. - I u nih net.  YA  ne
iz teh, kotorye delyatsya zhenshchinoj s drugimi muzhchinami.
   On ulybnulsya:
   - Fakticheski eto sluchilos' lish' odin raz do etogo. Pomnish',  kogda  eto
proizoshlo, Safar?
   Razumeetsya, Safar pomnil.
   - Astariya, - skazal on. - Kak zhe ya mog zabyt'!
   - I klyatvu nashu pomnish'? - sprosil Iradzh.
   - Vse, chto moe, - tvoe, - otvetil Safar. - I vse, chto tvoe, - moe.
   - Otdaetsya po dobroj vole i bez obidy, pravil'no? - prodolzhil Safar.
   - Da, vashe velichestvo, - skazal Safar. - Otdaetsya po dobroj vole. I bez
vsyakoj obidy.
   - Horosho, - skazal Iradzh. - Rad, chto ty pomnish'.
   Safar ponyal, chto po kakim-to nevedomym prichinam eta tema yavlyalas' ochen'
vazhnoj dlya Iradzha.
   - I eshche odno, Safar, - skazal Iradzh. - Kogda my v intimnoj  obstanovke,
ne zovi menya ni vashe velichestvo, ni vashe vysochestvo,  ni  prochimi  glupymi
titulami.
   - |to znachitel'no oblegchaet zhizn', - rassmeyalsya Safar.  -  Pervyj  raz,
kogda ya tak obratilsya k tebe v  prisutstvii  tvoih  oficerov,  to  tut  zhe
podumal: neuzheli eto tot samyj paren', kotorogo moya mat' rugala za to, chto
on proshelsya po ee chistomu polu v gryaznyh bashmakah?
   Iradzh usmehnulsya, pripomniv.
   - YA dumal, ona ub'et menya, - skazal on. - Ona zastavila menya opustit'sya
na chetveren'ki i vyteret' pol. Unizitel'noe oshchushchenie dlya budushchego  korolya,
ne tak li?
   On vnezapno stal ser'eznym, ustremiv vzglyad kuda-to vdal'.
   - I vot ya korol'. Kak ty i predskazyval v peshchere Alissar'yana.
   Safar kivnul, vspominaya.
   - Predskazyval ty i drugie grandioznye sobytiya, - prodolzhal Iradzh.
   - Da, - skazal Safar.
   - Tak skazhi mne, brat,  po-prezhnemu  li  ty  uveren  v  etih  sobytiyah?
Po-prezhnemu li vidish' ty menya korolem korolej, monarhom vsego |smira?
   Otvet vyrvalsya neproizvol'no.
   - Da, - tiho skazal Safar, uvidev pered myslennym vzorom Iradzha sidyashchim
na zolotom trone.
   Iradzh pomolchal s  minutu,  poigryvaya  kubkom.  Zatem  vdrug  hlopnul  v
ladoshi.
   - Ostav'te nas! - prikazal on zhenshchinam. - YA  hochu  ostat'sya  naedine  s
drugom.
   Lejriya vstala s kolen Safara i vmeste  s  drugimi  zhenshchinami  vyshla  iz
komnaty. Posle ih uhoda Iradzh prodolzhal molchat', razmyshlyaya.
   Kogda on nakonec zagovoril, v golose zvuchalo razdrazhenie:
   - Pochemu ty ne yavilsya, kogda ya zval tebya? YA chut' ne umolyal  tebya,  hot'
eto i ne v moih privychkah.
   Safar prishel v zameshatel'stvo.
   - Ty zval menya? Kogda?
   - Kogda ty nahodilsya v Valarii, - skazal Iradzh. - YA poslal tebe pis'mo.
I bol'shoj koshel' s zolotom, chtoby oplatit' tvoi rashody.
   - YA nichego ne poluchal, - skazal Safar. - A esli by poluchil, to srazu by
yavilsya. - On skrivilsya. - V Valarii dela obstoyat skverno.
   Iradzh vnimatel'no posmotrel emu v lico, zatem rasslabilsya,  ubedivshis',
chto Safar govorit pravdu.
   - YA koe-chto slyshal o tvoih zatrudneniyah, - skazal on.
   - Vot potomu-to ya i okazalsya s cirkom, -  skazal  Safar.  -  V  Valarii
ves'ma mogushchestvennye lyudi zhazhdali moej golovy.
   - Bol'she mozhesh' ne perezhivat' iz-za nih,  -  skazal  Iradzh.  -  Valariya
dorogo zaplatila za tvoi goresti.
   Serdce Safara otchayanno zakolotilos'.
   - CHto ty imeesh' v vidu? - sprosil on.
   - Valariya prekrashchaet svoe sushchestvovanie, - otvetil  Iradzh.  -  YA  vnov'
vernul ee v sostoyanie vsego lish' fermy dlya krupnogo rogatogo skota.  -  On
nebrezhno napolnil svoj kubok, podlil vina Safaru. - Vprochem, tak proizoshlo
ne tol'ko iz-za tebya, - skazal on.  -  Oni  okazalis'  durakami.  Vykazali
nepovinovenie mne, kak i zhiteli  Sampiteya.  Prishlos'  prepodat'  im  urok.
Hotya,  boyus',  v  sluchae  s  Valariej  ya  neskol'ko   prenebreg   zakonnym
razbiratel'stvom. YA reshil, chto ty pogib, i mstil za tebya.
   Safar prishel v uzhas, chto takie sobytiya svyazany teper' s ego sobstvennym
imenem.
   Zametiv eto vyrazhenie na ego lice, Iradzh pomrachnel.
   - Voobshche-to ya normal'nyj, myagkoserdechnyj chelovek,  -  skazal  on,  -  i
nikomu ne zhelayu zla. Vo mne govoryat slabosti moego otca, i mne  prihoditsya
postoyanno byt'  nacheku.  CHtoby  pravit',  nuzhna  strogost'.  I  bez  krovi
korolevstva ne sozdash'.
   Safar s izumleniem uvidel, kak uvlazhnilis' glaza Iradzha ot perezhitogo.
   - No ya i predstavit' sebe ne mog, chto  krovi  prol'etsya  tak  mnogo,  -
skazal Iradzh pridushennym golosom.
   Zatem on vstryahnulsya i vyter glaza, zastaviv sebya ulybnut'sya.
   - No ved' i eto ty videl v peshchere, ne tak li, Safar? -  sprosil  on.  -
Kogda ty predskazyval moe  budushchee,  mne  pokazalos',  chto  tebya  ohvatila
pechal'.
   - Da, - pochti prosheptal Safar.
   - No ved' takova moya sud'ba, i s etim nichego ne podelaesh'. I zhivem my v
uzhasnom mire. Lish' ya odin mogu nastavit' ego na  put'  istinnyj.  Esli  by
lyudi mogli zaglyanut' v moyu dushu i raspoznat' istinnye  namereniya,  oni  ne
stali by prepyatstvovat' mne. YA zhe nesu mir v ih zemli. YA nesu im  velichie.
I prezhde vsego hochu, chtoby oni pomen'she stradali.
   Glaza Iradzha zagorelis' strast'yu, i na mgnovenie Safar uvidel prezhnego,
yunogo Iradzha.
   - Ty pomozhesh' mne, Safar?  -  vzmolilsya  Iradzh.  -  YA  ne  uveren,  chto
spravlyus' so vsem v odinochku.
   Safar pomolchal, prislushivayas' k tem  tysyacham  myslej,  kotorye  rvalis'
naruzhu. No tut poslyshalos' carapan'e v dver'.
   Iradzh razdrazhenno vskinul golovu:
   - Nu!
   Voshli dve ohrannicy, soprovozhdaya starogo ispugannogo cheloveka v odeyanii
celitelya.
   - V chem delo? - ryavknul Iradzh.
   -  Prostite  menya,  o  vashe  blagorodnejshee  velichestvo,  -  zabormotal
celitel'. - YA, nedostojnyj cherv', trepeshchu  v  vashem  vysokom  prisutstvii.
Osmelyus' skazat'...
   Iradzh mahnul rukoj, preryvaya ego.
   - Hvatit molot' chush', priyatel', - skazal on. - V chem delo?
   Celitel' zakival golovoj:
   - YA naschet toj zhenshchiny, chto doverili moemu popecheniyu.
   - Mefidiya! - voskliknul Safar, vskakivaya na nogi. - CHto s nej?
   - Boyus', ona umiraet, moj gospodin, - tryasyas', skazal on  Safaru.  -  I
ona zovet vas, moj gospodin. Vam nado by pospeshit', poka ne pozdno!
   Iradzh uvidel muku na lice Safara.
   - Idi k nej, - skazal on. - Pozzhe pogovorim.
   Safar rvanulsya proch'. Celitel' zaspeshil sledom.


   Uvidev ee lezhashchej na pohodnoj krovati, s licom blednym, kak  pergament,
s zakrytymi glazami, i uvidev slezy na glazah sobravshihsya  akterov,  Safar
reshil, chto opozdal. Ona zhe vyglyadela takoj staroj, chto on  dazhe  ne  uznal
ee. Kogda zhe Safar podoshel blizhe i ona raskryla  glaza,  on  vnov'  uvidel
prezhnyuyu prekrasnuyu Mefidiyu.
   - Safar, - skazala ona golosom tihim, kak u prizraka.
   On ruhnul na koleni i  shvatil  ee  za  ruku,  boryas'  s  podstupayushchimi
slezami.
   - YA, dolzhno byt', uzhasno vyglyazhu, - skazala  ona  uzhe  chut'  tverzhe.  -
Predstav', kakovo zhenshchine okazat'sya v takom vide pered svoim yunym lebedem.
   - Ty prekrasna, kak vsegda, lyubov' moya, - probormotal Safar.  -  Prosto
nemnogo oslabla ot stradanij.
   - Ty vsegda tak milo lgal, Safar, - skazala Mefidiya.  -  No  sejchas  ne
vremya dlya komplimentov. Ostavim pustoe: ya umirayu.
   Safar krepche szhal ee ruku.
   - YA ne otdam tebya! - vskrichal on, oshchushchaya, kak ona vse dal'she uskol'zaet
ot nego. - Ostan'sya so mnoj,  Mefidiya!  YA  sozovu  vseh  lekarej.  Sotvoryu
zaklinanie s nimi,  zaklinanie  stol'  sil'noe,  chto  i  bogi  ne  posmeyut
perechit' mne.
   Ona ulybnulas', i on pochuvstvoval, chto Mefidiya sobrala vse  svoi  sily,
kotoryh ostavalos' ochen', ochen' malo.
   - Pozvol', ya otkroyu tebe tajnu, moj milyj Safar, - skazala ona. -  Bogi
ne slushayut. Oni nichego sejchas ne slyshat. I ne slyshat  uzhe  davno.  YA  znayu
eto, poskol'ku tak blizka k smerti, chto  mogu  zaglyanut'  v  mir  inoj.  I
znaesh', chto ya vizhu?
   - CHto? - drozhashchim golosom sprosil Safar.
   - Bogi  spyat!  I  tak  gluboko,  chto  dazhe  tysyacha  golosov,  usilennyh
tysyachekratno, ne razbudit ih.
   Safar podumal, chto ona bredit, i poceloval ee, bormocha:
   - Erunda, Mefidiya. Ty vsego lish'  vidish'  gallyucinaciyu  ot  goryachki,  a
vovse ne inoj mir.
   - Hotelos' by verit', - skazala Mefidiya. - Hotelos' by.
   Vnezapno glaza ee shiroko raskrylis' i ona popytalas' sest'. Safar myagko
stal uderzhivat' ee.
   - Poslushaj menya, Safar! - voskliknula ona.
   - YA slushayu, Mefidiya.
   - Tol'ko ty mozhesh' razbudit' bogov, Safar, - skazala ona. - Tol'ko ty!
   -  Nu  konechno,  lyubimaya.  YA  sdelayu  eto  srazu  zhe,  kak  tol'ko   ty
popravish'sya. My sdelaem eto vmeste.
   - YA ne s uma soshla, - skazala ona s vnezapnoj reshitel'nost'yu  i  siloj,
udivivshej ego. - YA prosto umirayu. I ne spor'  s  umirayushchej  zhenshchinoj.  |to
nevezhlivo. A teper' slushaj menya! Ty slushaesh'?
   - Da, Mefidiya, - skazal Safar.
   - Ty ne dolzhen nenavidet' Protarusa za to, chto  sluchilos'  so  mnoj,  -
skazala ona. - |to byl neschastnyj sluchaj  vo  vremya  voennyh  dejstvij,  i
nichego bolee. Obeshchaj, chto ne voznenavidish' ego!
   - Obeshchayu, - skazal Safar.
   - Horosho. A teper' poobeshchaj mne eshche odno.
   - Vse chto hochesh', lyubimaya. Vse chto hochesh'.
   - Idi s nim. Idi s Protarusom. Pomogaj emu. Vot edinstvennyj put'!
   - Ne prosi u menya etogo, Mefidiya, -  vzmolilsya  Safar.  -  Proshu  tebya!
Slishkom mnogo lyudej postradaet.
   - Tak oblegchi ih stradaniya, esli smozhesh', - skazala ona.  -  No  pomogi
Protarusu obresti prestol. Potomu chto delo ne v prestole. |to lish'  pervyj
shag. I Protarus sam po sebe ne vazhen. Prosto on vstretilsya tebe na doroge,
po kotoroj ty sleduesh'. YA ne znayu, chto v konce etoj dorogi. No ty pojmesh',
chto delat', kogda doberesh'sya do konca. Ty pojmesh', moj lyubimyj  Safar.  Ty
pojmesh'.
   - Proshu tebya, Mefidiya, - skazal Safar.
   - Obeshchaj mne, Safar Timur! Obeshchaesh'?
   - Ne mogu, - skazal Safar.
   Mefidiya vcepilas' v ego ruku i szhala izo vseh sil, vlozhiv v eto pozhatie
vsyu svoyu volyu i ostavshiesya sily.
   - Obeshchaj mne! - prikazala ona.
   - Nu horosho! - voskliknul Safar. - Obeshchayu! Tol'ko otpusti menya!
   Ee hvatka oslabla. Safar skvoz' slezy posmotrel na nee.
   Na lice ee igrala ulybka.
   Uzhasnyj vopl' napolnil palatku skorb'yu oplakivayushchih ee lyudej.
   Mefidiya umerla.


   Safar  vspomnil  slova  Binera,  skazannye  pri  ih   pervoj   vstreche,
davnym-davno: "I propadi vse propadom, krome cirka!"
   A teper' cirka ne stalo.
   Safar bezhal po lageryu, grubo rastalkivaya teh, kto  popadalsya  na  puti.
Iradzha v shtab-kvartire  ne  okazalos'.  Safar  tak  svirepo  potreboval  u
kakogo-to generala  ukazat',  gde  iskat'  korolya,  chto  pokrytyj  shramami
veteran otvechal zapinayas', kak novobranec.
   Safar nashel Iradzha sidyashchim na pohodnom trone, kotoryj  perenosil  v  tu
tochku holma, otkuda horosho prosmatrivalsya Sampitej. Po obe  storony  trona
iz zemli torchali ostrye piki.
   Na odnoj pokoilas' golova korolevy Army, na drugoj - princa Krolya.
   U podnozhiya holma pered plahami  stoyali  v  ozhidanii  ekzekucii  dlinnye
ocheredi  osuzhdennyh.  Dalee  vozdvigli  stolby,   na   kotoryh   korchilis'
obnazhennye lyudi, vopya pod kop'yami muchayushchih ih soldat.
   Iradzha okruzhala korolevskaya ohrana, i  kogda  zhenshchiny  uvideli  Safara,
oni, vystaviv sabli, peregorodili emu dorogu.
   - Propustite ego, - prikazal Iradzh.
   Te neohotno rasstupilis', no sabli ne opustili.
   U mrachno nastroennogo Iradzha v lice ne bylo ni krovinki, kak u Mefidii.
On manoveniem ruki otoslal zhenshchin podal'she.
   - Ostav'te nas odnih, - ryavknul on.
   ZHenshchiny otpryanuli.
   - Zachem ty prishel syuda, Safar? - sprosil on. - |ti zrelishcha videt'  tebe
net nikakoj neobhodimosti.
   - YA hochu prosit' tebya ob odolzhenii, Iradzh, - skazal Safar.
   Iradzh razdrazhenno zaerzal.
   - A podozhdat' nel'zya? Tut vryad li mesto i vremya dlya pros'b. - Zatem  on
razglyadel vyrazhenie lica Safara. - CHto takoe, drug moj? CHto sluchilos'?
   Safar pokachal golovoj, slishkom vzvolnovannyj, chtoby otvechat'.
   I tut v glazah Iradzha otrazilas' pechal'.
   - YA ponyal. Ta zhenshchina umerla, da?
   - Da.
   - Ty lyubil ee?
   - Da.
   - YA sozhaleyu. Nadeyus', ty ne voznenavidish' menya za eto.
   - Net.
   - |to byl neschastnyj sluchaj vo vremya voennyh dejstvij.
   - Mefidiya skazala to zhe samoe pered smert'yu.
   - Mudraya zhenshchina.
   - Da, ona byla mudroj.
   Iradzh vsmotrelsya v glaza Safara i sprosil:
   - I chto zhe ty hotel ot menya? CHem ya mogu oslabit' tvoyu muku?
   Safar ukazal na uzhasnuyu scenu vnizu.
   - Poshchadi ih, -  skazal  on.  Iradzh  nedoumenno  posmotrel  na  nego.  -
Pozvol', ya ob®yasnyu tebe, pochemu eto dlya tvoego zhe blaga, - skazal Safar.
   Iradzh pokachal golovoj:
   - Mozhesh' ne ob®yasnyat'. Ty obrashchaesh'sya ko mne s pros'boj. YA ispolnyu  ee.
Vse budut otpushcheny nemedlenno. Ved' my zhe s toboj  na  krovi  poklyalis'  v
etom.
   Iradzh kliknul ad®yutantov, i te begom brosilis' k nemu.
   - Osvobodite etih lyudej, - prikazal on. - Pust' idut po svoim domam.
   - No, vashe velichestvo, - zaprotestoval odin iz  ad®yutantov.  -  Kak  zhe
byt' s ih nepokornost'yu? Ved' takih lyudej neobhodimo prouchit'.
   Iradzh ustremil svirepyj vzglyad na nego, tak chto oficer s®ezhilsya.
   - Eshche odin vopros s vashej storony, ser, - skazal korol',  -  i  na  teh
plahah okazhetsya vasha golova. Delajte, chto vam prikazano! Nemedlenno!
   Ad®yutanty brosilis' vypolnyat' poruchenie. Spustya neskol'ko minut  gryanul
gorn, zazvuchali slova komand i s ruk i nog zhitelej  Sampiteya  sbili  cepi.
Lyudi ruhnuli na koleni, rydaya i voshvalyaya nebesa,  bogov  i  Protarusa  za
proyavlennoe miloserdie.
   Safar, glyadya na nih, dumal, chto blagodarit' im sledovalo by Mefidiyu,  a
ne Protarusa.
   - Esli byt' otkrovennym, - skazal Iradzh, - ya s oblegcheniem okazal  tebe
etu uslugu. Prisutstvovat' pri massovyh ekzekuciyah, da eshche i rasporyazhat'sya
imi, - ne samoe lyubimoe moe zanyatie.
   - Nu tak ne ustraivaj ih, - skazal Safar.
   Iradzh udivlenno podnyal brovi. SHCHeki ego vspyhnuli. Stalo yasno, chto Iradzh
ne privyk obsuzhdat' etu temu, da  eshche  v  takoj  manere.  Zatem  zadumchivo
ulybnulsya.
   - CHto zh, ty iskrenen, - skazal on. - Ni  odin  iz  moih  pridvornyh  na
takoe ne otvazhilsya by. Vot chego mne bol'she  vsego  i  nedostaet.  Kak  raz
druga, govoryashchego pravdu, mne i ne hvataet.
   - No ved' ne dalee, kak chas nazad, - skazal Safar,  -  ty  prosil  menya
prisoedinit'sya k tebe. Ty po-prezhnemu hochesh', chtoby ya sluzhil tebe?
   - Nu konechno, - otvetil Iradzh. - No ya ne hochu, chtoby ty  otvechal  pryamo
sejchas. YA okazal tebe uslugu i vovse ne trebuyu takoj zhe  ot  tebya  vzamen.
Inache nasha druzhba okazalas' by zapyatnannoj.
   - No otvet moj budet tem zhe samym, - skazal Safar.  -  I  on  vovse  ne
okazhetsya uslugoj tebe. YA po svoej vole i s radost'yu prisoedinyayus' k  tebe.
I proshu tebya lish' prislushivat'sya k moim sovetam, kotorye ya budu davat'  po
vozmozhnosti chestno i otkrovenno.
   - Idet! - skazal Iradzh, svetleya licom.
   On protyanul ruku.
   - Voz'mi ee, brat moj, - skazal on. - I ya voznesu tebya tak vysoko,  kak
budet v moej vlasti.
   Safar szhal ego ruku.
   - Safar Timur,  syn  gonchara,  mag  iz  Vysokih  Karavanov,  ya,  korol'
Protarus, provozglashayu tebya velikim vizirem. S etoj  minuty  ty  zanimaesh'
samoe vysokoe polozhenie v moem  korolevstve.  Mozhesh'  prikazyvat'  lyubomu,
krome menya.
   Safar oshchutil, kak mir povernulsya na svoej osi. Slovno velikij  cirkovoj
master povernul velikoe koleso sud'by. Safar, privyazannyj k kolesu golovoj
naruzhu, vrashchalsya, vrashchalsya, vrashchalsya. I  tut  on  uslyhal  krik  cirkovogo
mastera:  "Krutitsya  i  krutitsya...  a  gde  ostanovitsya...   lish'   bogam
izvestno!"
   Safar krepko uhvatilsya za ruku Iradzha, chastichno iz-za  togo,  chtoby  ne
upast', no v osnovnom boryas' s zhelaniem otdernut'  sobstvennuyu  ruku.  Vse
eto bylo emu ni k chemu. Samym bol'shim ego zhelaniem bylo vzobrat'sya na bort
vozdushnogo korablya s Binerom, Arlen i ostal'nymi  i  pokinut'  eto  mesto,
uletet' ot sud'by.
   No vozdushnogo korablya bol'she ne sushchestvovalo. K tomu zhe  on  dal  slovo
Mefidii.
   Safar sobralsya s duhom i po vozmozhnosti reshitel'nee proiznes:
   - Prinyato!


   |tim zhe vecherom  Iradzh  sobral  dvor.  Sostoyalas'  nebol'shaya  ceremoniya
utverzhdeniya Safara velikim vizirem.
   Lica korolevskih oficerov i  pridvornyh  predstavlyalis'  Safaru  edinoj
smazannoj kartinoj. On  mog  razlichit'  lish'  nekotoryh.  CHast'yu  druzheski
vzirayushchih na nego, chast'yu net. No v osnovnom  smotreli  s  lyubopytstvom  i
blagogoveniem.
   Kto zhe etot chelovek, kotoryj voznessya tak vysoko i tak stremitel'no?  I
chto sulit ego yavlenie? Neschast'e ili slavu?


   Noch'yu Safaru snilos', chto k nemu prishla Mefidiya.
   Vo sne ego laskali nezhnye ruki. On otkryl glaza i  uvidel  paryashchie  nad
nim lico Mefidii i strojnoe telo. On okliknul ee po imeni i prizhal k sebe.
Oni okazalis' v ob®yatiyah drug druga, oshchushchaya chuvstvo  poleta,  budto  snova
okazavshis' na bortu vozdushnogo korablya. No tut vozdushnyj korabl'  ohvatilo
plamya, i oni poleteli k zemle, vcepivshis' odin  v  drugogo,  osedlav  etot
ogon' v beskonechnom padenii.
   Prosnuvshis' utrom, Safar  obnaruzhil  lezhashchuyu  u  nego  na  sgibe  loktya
ulybayushchuyusya vo sne Lejriyu.
   CHuvstvuya sebya predatelem, on popytalsya ostorozhno  vytashchit'  iz-pod  nee
ruku... No Lejriya, prosnuvshis', lish' tomno oglyadela ego  svoimi  slivovymi
glazami i prizhalas' plotnee.
   On vezhlivo, no reshitel'no nachal otstranyat'sya.
   - Mne nado zanimat'sya delami, - skazal on.
   Lejriya nemnozhko poupiralas', zatem hihiknula i vstala.
   - YA ne dolzhna byt' egoistkoj i zabirat' vsyu tvoyu silu, moj gospodin.
   Safar vmesto otveta izobrazil slabuyu ulybku.
   Ona prinyalas' odevat'sya.
   - Noch'yu ty zval po imeni druguyu zhenshchinu, -  skazala  ona.  Nesmotrya  na
legkomyslennost' tona, Safar oshchutil skvozivshuyu obidu. - Tu, chto umerla?
   - Da, - tiho skazal Safar.
   Lejriya pozhala plechami.
   - Da mne-to chto, - skazala ona. - Dazhe horosho,  chto  u  tebya  v  serdce
zhivet  vernost'.  -  Ona  nizko  opustila  golovu,   sosredotochivshis'   na
pristegivanii oruzhiya. - Korol' prikazal mne uteshat' tebya i ohranyat'  cenoj
zhizni.
   Ona podnyala golovu, i Safar uvidel slezy v ee glazah.
   - Korol'-to prikazal, - skazala ona, - no ya delayu  eto  s  radost'yu.  YA
budu ohranyat' tebya i stanu toj zhenshchinoj nastol'ko, naskol'ko tebe nado.  I
mozhet byt', kogda-nibud' ty proiznesesh' moe imya... a ne ee.
   Safar ne znal, chto skazat'. Sudya po vyrazheniyu  ee  lica,  sejchas  lyubye
slova vyzvali by potok slez. Dolzhno  byt',  ona  prezirala  ego  za  takoe
unizhenie. Poetomu on vsego lish' skazal:
   - Mne bylo horosho, Lejriya.
   No dazhe i eto  slaboe  uteshenie,  po-vidimomu,  udovletvorilo  ee.  Ona
kivnula, zakonchila odevat'sya, bystro pocelovala ego v shcheku i ushla.
   Safar posmotrel ej  vsled,  razmyshlyaya,  skol'ko  v  etom  dejstve  bylo
naigrannogo i skol'ko iskrennego.
   I kak mnogo mozhet on povedat' Iradzhu?


   Vskore Safaru predstavilas' vozmozhnost' poluchit' otvety na eti voprosy.
On edva uspel perekusit' i odet'sya, kak ego vyzval Iradzh.
   Toroplivyj put' k korolyu on prodelal pod ohranoj i rukovodstvom Lejrii.
Ona nichem ne namekala na  to,  chto  noch'  oni  proveli  vmeste.  Derzhalas'
voinstvenno i professional'no, no vezhlivo. Kogda on podoshel k  korolevskim
pokoyam, ego  ne  stali,  kak  obychno,  obyskivat'  na  predmet  oruzhiya,  a
mgnovenno propustili vnutr'. Iradzh  sidel  na  prostom  pohodnom  stule  u
nebol'shogo stola, zavalennogo kartami i chertezhami.
   Uvidev Safara, on skazal:
   - Pohozhe, moj malen'kij podarok dostavil tebe massu nepriyatnostej,  moj
drug.
   Safar staralsya ne smotret' na Lejriyu.
   - Ty zval menya, Iradzh? - sprosil on.
   Iradzh pohlopal po odnoj iz kart.
   - YA razmyshlyayu nad nashej sleduyushchej kampaniej, - skazal on,  k  ogromnomu
oblegcheniyu Safara. - Priblizhaetsya zima, i vremeni u nas nemnogo.
   - V chem zatrudneniya? - sprosil Safar. - I chem ya mogu pomoch'?
   - Zatrudneniya s Sampiteem, - otvetil Iradzh. - Teper', kogda ya po  tvoej
pros'be otpustil domoj zhitelej etogo goroda, oni ostanutsya u menya v  tylu,
kogda my dvinemsya dal'she.
   - No pochemu ty dumaesh', chto oni budut predstavlyat' opasnost' dlya  tebya?
- sprosil Safar.
   - A pochemu ty dumaesh', chto ne budut? - otvetil Iradzh, suziv glaza.
   - No razve ty ne sobiraesh'sya ostavit'  garnizon  v  gorode,  -  sprosil
Safar, - postaviv vo glave svoego cheloveka?
   - Garnizony chrezvychajno dorogi, - skazal  Iradzh.  -  Trebuyutsya  den'gi,
soldaty i horoshie oficery, chtoby komandovat'.
   - Vchera, - skazal Safar, - ya hotel poyasnit' tebe prichiny moej  pros'by.
Ty po dobrote svoej slushat' ne stal. YA vnov' hochu izlozhit' ih.
   Iradzh kivnul.
   - Valyaj, - skazal on.
   - Sampitej yavlyaetsya odnim iz bogatejshih gorodov |smira, - ukazal Safar.
- Istochnikom ego blagosostoyaniya, kak ty znaesh',  yavlyaetsya  shelk.  A  chtoby
proizvodit' etot shelk, trebuyutsya ves'ma opytnye i iskusnye mastera. I etim
iskusstvom malo gde vladeyut, pomimo Sampiteya. Poetomu eti lyudi bolee cenny
dlya tebya v zhivom vide,  nezheli  v  mertvom  ili  poraboshchennom.  Ty  tol'ko
podumaj, skol'ko zolota ty mog by brat' s nih  v  vide  naloga.  A  zoloto
upotrebit' na tvoi kampanii. CHto zhe kasaetsya soldat dlya garnizona,  pochemu
by ne vzyat' ih iz chisla zhitelej togo zhe Sampiteya? Ty s legkost'yu obuchil by
ih. Nakonec, u tebya navernyaka est' massa yunyh oficerov,  rvushchihsya  sdelat'
kar'eru i zasluzhit' povyshenie, vzyav na sebya opredelennuyu  otvetstvennost'.
Oni mogut zamenit' soboj teh  starshih  oficerov,  kotoryh  ty  ostavish'  v
garnizone prismatrivat' za bezopasnost'yu i za sborom nalogov.
   Iradzh podumal, zatem skazal:
   - Priznayus', ya otchayanno nuzhdayus' v den'gah. Pochemu-to v istorii vojn ne
govoritsya, kakoe eto dorogoe udovol'stvie - vesti  vojnu.  Do  sih  por  ya
perebivalsya ogrableniem i sborom zhalkih nalogov  s  teh  gorodov,  kotorye
okazalis' pod moej vlast'yu. K sozhaleniyu, nagrablennoe v osnovnom osedaet v
karmanah soldat, a ne v moih. Oni uzh tak ustroeny, eti soldaty, i  eto  ih
pravo. CHto zhe kasaetsya nalogov, to praviteli,  stavshie  moimi  soyuznikami,
tol'ko  plachutsya,  chto  ya  proshu  slishkom  mnogo.  U  menya   net   vremeni
vozvrashchat'sya  nazad  i  predostavlyat'  im  vozmozhnost'  plakat'sya  uzhe  po
nastoyashchemu povodu, poetomu oni obmanyvayut menya nemiloserdno.
   - Znachit, nado uchredit' garnizony tem zhe putem, chto ya predlagayu  i  dlya
Sampiteya, - skazal Safar.
   - CHto? I tak zhe zamenit' moih soldat ihnimi?
   - A chto tut takogo? - sprosil Safar.
   - Do sih por, - skazal Iradzh, - ya obhodilsya lyud'mi s rodnyh ravnin.
   - Dlya nachala eto mudraya politika, - skazal Safar. - No esli  ty  korol'
korolej, pravitel' vsego |smira, to nado rasschityvat' na predannost'  vseh
poddannyh, a ne tol'ko zhitelej ravnin. A eto, moj drug, i est'  glavnejshaya
prichina prekrashcheniya politiki rezni. K tomu zhe ty sam govoril, chto tebe  ne
nravitsya prolivat' krov'. Vozmozhno, eto nezhelanie i ne imeet nichego obshchego
s toj  slabost'yu,  kotoruyu,  kak  ty  utverzhdaesh',  unasledoval  ot  otca.
Vozmozhno, prosto v podsoznanii ty ponimaesh', chto trebuyutsya  novye  sposoby
upravleniya imperiej, sravnimoj s vladeniyami  Alissar'yana.  I  vse,  chto  ya
sejchas sdelal, eto izlozhil taivshiesya do sih por v tebe mysli.
   Iradzh zadumalsya, zatem skazal:
   - YA sdelayu tak, kak ty predlagaesh'. S Sampiteya my i nachnem.
   On ukazal na karty.
   - Opredelenno, tak situaciya stanovitsya namnogo legche. I do nachala  zimy
ves' yug mne pokoritsya. A vesnoj... -  on  provel  liniyu  do  Bozhestvennogo
Razdela, - ...my dvinemsya  na  sever  i  peresechem  Kiraniyu,  kak  nekogda
Alissar'yan. - On ustalo otkinulsya na spinku stula. - Pridetsya  po  puti  k
moryu vse vremya srazhat'sya. Interesno, skol'ko let ujdet na eto?  Dozhivu  li
ya?
   - Dozhivesh', - skazal Safar.
   Iradzh ulybnulsya:
   - Ty prav. Ved' my zhe videli drug druga v tom videnii. Demony  u  nashih
nog, i my priblizhaemsya k vorotam Zanzera.
   - YA pomnyu, - skazal Safar.
   Iradzh pomolchal, zatem sprosil:
   - Ty chasto dumaesh' o demonah? Pomnish', kak my  stolknulis'  s  nimi  na
perevale?
   - |to ne samyj moj lyubimyj koshmar, - skazal Safar.
   - Dumaesh', Koralin byl  prav?  I  oni  predstavlyali  soboj  lish'  shajku
banditov, sluchajno okazavshihsya v krayu lyudej?
   - U menya net dokazatel'stv ni za,  ni  protiv,  -  skazal  Safar.  -  YA
oblazil vse biblioteki Valarii v poiskah istoricheskogo  precedenta.  -  On
pokachal golovoj. - Takovogo ne nashlos'. Odnako s teh por  sluchilos'  mnogo
strannogo. Zasuhi, epidemii chumy i vojny.
   Iradzh zadumchivo usmehnulsya.
   - CHto zh, otkuda berutsya vojny, my znaem, - skazal on. On pohlopal  sebya
po grudi. - CHto  zhe  kasaetsya  ostal'nogo,  to  dolzhny  byt'  estestvennye
prichiny proishodyashchego.
   - Ne dumayu, - skazal Safar. On povedal drugu o svoih  issledovaniyah  na
temu Hadin. Zatem rasskazal o volshebnom cherve iz Kishaata.
   Kogda on zamolchal, Iradzh skazal:
   - YA mnogo raz vspominal tot vecher v gorah. I tvoe posleduyushchee  videnie.
YA, v otlichie ot tebya,  ne  providec,  drug  moj,  no  rasskazhu  tebe,  chto
nadumal. Vozmozhno, chto-to dejstvitel'no proizoshlo v dalekoj Hadin. Lichno ya
rascenivayu  eto  kak  nebesnoe  znamenie.  Znamenie,  kotoroe   sovershenno
sochetaetsya s tvoim videniem otnositel'no menya  i  Alissar'yana.  YA  vser'ez
polagayu, chto mir predstavlyaet soboyu perekrestok.  V  odnoj  storone  lezhat
bedstviya, hotya, chto ih vyzyvaet, ya skazat' ne mogu. V drugoj -  nadezhda  i
yarkoe budushchee.
   On vnov' postuchal sebya po grudi.
   - I nadezhda eta i budushchee svyazany so mnoj. Esli ya dob'yus'  uspeha,  vse
ustanovitsya kak nado.
   - Molyus', chtoby ty okazalsya prav, - skazal Safar. - I  sobirayus'  vsemi
svoimi silami pomoch' dokazatel'stvu tvoej pravoty.
   Iradzh rassmeyalsya:
   - Horosho skazano, brat moj. Vmeste my vse odoleem. Nikto protiv nas  ne
ustoit.
   Safar ulybnulsya vmesto otveta. No dumal pri  etom:  "Est'  ved'  eshche  i
demony, Iradzh. Sushchestvuyut eti samye demony".


   Na sleduyushchij den' Safar proshchalsya s cirkom. On polozhil meshochek zolota  v
ladon' Binera. Meshochek okazalsya  takim  tyazhelym,  chto  moguchij  karlik  ot
udivleniya chut' ne uronil ego.
   - CHto eto? - sprosil Biner.
   - Stoimost' biletov za celyj vek, - ulybayas' skazal Safar. - Nadeyus', u
tebya vsegda najdetsya dlya menya svobodnoe mestechko.
   - Konechno, najdem, - skazala Arlen, promokaya slezu nosovym platkom.
   - Da tol'ko chto za cirk bez  Mefidii  i  letayushchego  korablya,  -  skazal
Biner.
   - Hotel by ya ih vernut',  -  otvetil  Safar.  -  No  mogu  pomoch'  lish'
zolotom.
   - Sdelaem samyj horoshij cirk, kotoryj tol'ko smozhem, - poobeshchal  Biner.
- Ty budesh' gordit'sya nami.
   - YA uzhe gorzhus',  -  skazal  Safar.  -  I  vsyu  ostavshuyusya  zhizn'  budu
vspominat' te mesyacy, chto provel vmeste s vami.
   - Ty teper' bogatyj chelovek, - vzdohnul  Biner.  -  Mogushchestvennyj.  No
esli my tebe kogda-nibud' ponadobimsya... - Ego zahlestnuli chuvstva,  i  on
otvernulsya, chtoby vysmorkat'sya  v  tryapku.  Spravivshis'  s  volneniem,  on
skazal: - Da chto tam govorit', ty zhe ponimaesh', chto ya imeyu v vidu!
   - A kak zhe, - skazal Safar, vytiraya slezy.
   Zatem on obnyal ih vseh po ocheredi.  I  brosilsya  proch',  strashas',  chto
proyavit slabost' i etim zhe vecherom uskol'znet vsled za nimi.


   Kogda Lejriya prishla k nemu v  sleduyushchij  raz  v  postel',  on  chut'  ne
prognal ee. No vskore ponyal, chto  legche  smirit'sya  s  ee  ob®yatiyami,  chem
izbavit'sya ot nee. Ona okazalas' strastnoj, iskusnoj lyubovnicej. On bol'she
ne nazyval  imya  Mefidii,  no  vsegda  pomnil  o  nej.  On  ne  znal,  kak
vosprinimat' Lejriyu. Po ee povedeniyu on ne mog  ponyat':  dejstvitel'no  li
ona pitaet k nemu nezhnye chuvstva  ili  prosto  yavlyaetsya  shpionkoj  korolya?
Noch'yu  ona  sgorala  v  ego  ob®yatiyah,   a   dnem   stanovilas'   holodnoj
professionalkoj, podozrevaya  lyubogo  priblizhayushchegosya  muzhchinu  v  nedobryh
namereniyah.
   Tak on provel neskol'ko nochej v somneniyah, poka ne otvleksya  na  vazhnye
dela. Zatem poruchil ej slozhnoe zadanie, kotoroe trebovalo mnogo vremeni na
vypolnenie.
   Kogda ona udalilas', on izvlek kamennuyu cherepashku i vyzval Gundara.
   Malen'kij Favorit po-prezhnemu prebyval v oslablennom sostoyanii i  nikak
ne mog nabrat' neobhodimuyu formu. Skvoz'  istonchennuyu  ego  figurku  mozhno
bylo videt' steny palatki.
   - Nadeyus', rabota dlya menya ne tyazhelaya, gospodin, - zahnykal Gundara.  -
Vidish' li, ya nevazhno sebya chuvstvuyu.
   - U menya dlya tebya ugoshchenie, - skazal Safar, predlagaya Gundara konfetku,
pripasennuyu ot obeda.
   Gundara molcha vzyal konfetu. Liznuv ee, on vzdohnul i  vyronil  sladost'
na pol.
   - Ne tak vkusno, kak obychno, - pozhalovalsya on.
   - YA tak i ne poblagodaril tebya za preduprezhdenie toj  noch'yu,  -  skazal
Safar.
   Gundara vnov' gluboko vzdohnul.
   - YA pochti ne mogu vybrat'sya iz kamnya, - skazal on. - A Gundari pihaetsya
i pihaetsya. Izo vseh sil. On nas oboih dokonaet.
   - Izvini, - skazal Safar. - I vse zhe ty spas mne zhizn'.
   Gundara pozhal plechami:
   - Nadeyus', to zhe samoe mne ne pridetsya prodelyvat' v blizhajshee vremya.
   - YA tozhe nadeyus', - skazal Safar. - A chto, ryadom vragi?
   - A kak zhe, povelitel', - skazal Gundara. - Vokrug tebya  polno  vragov.
Tak mnogo, chto nikogo otdel'no ya dazhe vydelit' ne mogu.  Hotya  sejchas  oni
skoree boyatsya tebya, chem nenavidyat. Moj  sovet,  gospodin,  bud'  predel'no
ostorozhen.
   - A kak naschet Iradzha? - sprosil Safar. - Kak naschet  korolya?  On  tozhe
moj vrag?
   - Net, - otvetil Favorit. - No on opasen dlya tebya. Kak i lyuboj  korol'.
Beregis' korolej, gospodin. Vot tebe moj samyj luchshij sovet.
   - A kak naschet etoj zhenshchiny, Lejrii? - sprosil Safar.  -  U  nee  kakie
namereniya - dobrye ili zlye?
   - YA slishkom slab, povelitel', a u nee takie  zaputannye  mysli,  chto  i
vyskazat'  ne  mogu,  -  otvetil  Gundara.  -  Kogda  ona  s  toboj,   ona
obozhestvlyaet tebya. Kogda zhe ryadom s korolem, voshishchena im.  Poetomu  skazhu
tak: ne doveryaj ej... no derzhis' k nej poblizhe.
   Safaru prishlos' skryt' razocharovanie.  On  ozhidal  bol'she  uslyshat'  ot
malen'kogo Favorita.
   - Mogu ya chto-nibud'  sdelat'  dlya  tebya,  chtoby  kak-to  uskorit'  tvoe
vyzdorovlenie? - sprosil Safar.
   - Otdyh, gospodin, - otvetil Gundara. - Vot vse, v chem my nuzhdaemsya,  i
vse, chto mozhno dlya nas sdelat'. I postepenno my opravimsya.
   |to "postepenno", podumal Safar, dlya  Favorita  mozhet  oznachat'  dobruyu
sotnyu let. Ostavalos' nadeyat'sya, chto eto ne tot sluchaj.
   On prigotovilsya otpravit' Gundara vzmahom ruki obratno v cherepashku.
   - Podozhdi, hozyain, - skazal Gundara. - YA chut' ne zabyl.
   Favorit vzmahnul lapkoj, i v  ego  ruke  pokazalsya  kakoj-to  malen'kij
predmet. On eshche  raz  vzmahnul,  i  predmet  plyuhnulsya  v  ladon'  Safara,
uvelichivayas' na glazah.
   |to okazalas' tonkaya, potrepannaya kniga v kozhanom pereplete.
   - Nerisa i ya vykrali eto iz biblioteki Umurhana, - skazal Gundara. -  I
ona otdala knigu, chtoby ya peredal tebe.
   Safar prismotrelsya poblizhe, i u nego perehvatilo dyhanie. On uvidel  na
pereplete znakomyj simvol.
   - Kniga lorda Aspera. Ta samaya, kotoruyu ty iskal, - skazal Gundara -  i
ischez v kamne.
   Drozhashchimi rukami Safar raskryl knigu. Na perevod nacarapannyh karakulej
ushlo neskol'ko minut. I tut zhe slova slovno ozhili:

   Dolgo, dolgo oplakival ya etot mir.
   Dolgo, dolgo oplakival ya nashi sud'by.
   Sabli v nozhnah, znamena svernuty,
   Steny krepostej obozhzheny nenavist'yu.
   "Bej lyudej!" - my vse krichali.
   "Goni etih negodyaev iz nashih zemel'!"
   I ya krichal gromche vseh, no slova moi byli lozh'yu.
   YA boyalsya skazat', chto vse my obrecheny!
   Demon i chelovek ishodyat iz odnoj utroby,
   Voshodyashchej k Hadin, gde zhdet nas
   Obshchaya smert' i obshchaya mogila...

   Safar rasstroenno kryaknul. Nasekomye unichtozhili ostatok stranicy.
   On prosmotrel listy. Nekotorye okazalis' povrezhdennymi,  bol'shaya  chast'
ostalas' netronutoj, no v osnovnom kniga soderzhala magicheskie formuly, tut
i tam peremezhayushchiesya korotkimi  zapisyami  i  stihotvornymi  otryvkami.  Na
rasshifrovku formul i zametok demona-maga  ujdet  nemalo  vremeni.  No,  po
krajnej mere, teper' est' hot' chto-to ukazyvayushchee put'.
   On podumal o Nerise. Na samom dele on nikogda nadolgo ne zabyval o nej.
I dnya ne prohodilo, chtoby ee lico s ogromnymi pechal'nymi glazami i  slegka
ulybayushchimsya rtom ne poyavilos' pered ego myslennym  vzorom.  On  ulybnulsya,
polagaya, chto eta kniga - kniga Aspera - stala ee poslednim darom emu.
   Snaruzhi doneslis' shagi priblizhayushchejsya Lejrii. On ubral knigu.
   "Bednaya Lejriya, - podumal on. - Sopernicami ee  okazalis'  dve  mertvye
zhenshchiny".


   Spustya nedelyu armiya vystupila v pohod. Vozglavlyal ee Iradzh. Ryadom s nim
neotluchno nahodilsya Safar. Grazhdane Sampiteya, stoya vdol'  glavnoj  dorogi,
vykrikivali voshvaleniya i pozhelaniya udachi dobromu korolyu Protarusu.
   Vskore pal sleduyushchij gorod, stav eshche odnim ukrasheniem v korone  Iradzha.
Sleduya sovetu Safara, korol' postupil i s  etim  gorodom  tak  zhe,  kak  s
Sampiteem. Zatem proshel celyj mesyac v  srazheniyah.  Inogda  krovoprolitnyh,
inogda net.
   Nastupila zima, i armiya Iradzha vstala lagerem. Goryuchego  dlya  obogreva,
pishchi i napitkov okazalos' vdovol'. Pribyvali i otbyvali kur'ery, breli  po
snegu karavany, nesya zoloto nalogov dlya napolneniya kazny Iradzha.
   No  korol'  prebyval  v  durnom  nastroenii,  meryaya  shagami   zemlyu   i
vglyadyvayas' v dalekij Bozhestvennyj Razdel, proklinaya vse te holodnye  dni,
chto eshche ostavalis' do vesny.
   I on poklyalsya pered licom druga i velikogo vizirya, lorda Safara Timura,
chto dvinetsya k etim goram srazu zhe, kak tol'ko pokazhetsya iz  zemli  pervaya
zelen'.









   V istorii |smira vpervye sobralis' takie krupnye voennye sily.
   Polumillionnaya  armiya  demonov  vystroilas'  vdol'   granic   Zapretnoj
Pustyni, blistaya dospehami na neyarkom vesennem  solnce.  Ona  pohodila  na
gigantskogo drakona, sverkayushchego cheshuej i  raskinuvshego  kryl'ya,  gotovyas'
vzletet' i obrushit'sya na zemli lyudej. Telo ego sostoyalo iz lesa pik, kopij
i lukov. Ogromnye obozy s oruzhiem i snaryazheniem  sostavlyali  hvost.  Golos
ego skladyvalsya iz gudeniya  slonov,  fyrkan'ya  skakunov,  lyazga  oruzhiya  i
voplej markitantov. Golovu obrazovyval desyatitysyachnyj otryad kavalerii  pod
komandovaniem naslednogo princa Luki.
   Otryad etot predstavlyal soboj elitnye vojska, kuda voshli luchshie yunoshi iz
zemel' demonov. U vseh v zhilah tekla blagorodnaya krov', i vse oni  zhazhdali
prolit' etu krov' za bogov i korolya.
   Vse oni v ohvativshej ih goryachke voinstvennosti  s  neterpeniem  ozhidali
signala, vozveshchayushchego o broske v pustynyu. Vse gromko vyrazhali nedovol'stvo
lyubymi otsrochkami i zheltymi glazami s obozhaniem posmatrivali  na  lyubimogo
princa Luku, kotoryj v dannyj moment soveshchalsya s otcom, korolem  Manasiej,
i glavnym vizirem, lordom Fari.
   Princ, delaya  vid,  chto  celikom  pogloshchen  rech'yu  otca  pered  nachalom
kampanii, slyshal ropot i nenavidel ih za eto.
   On nikak ne mog ponyat', chto  zastavlyaet  ih  tak  stremit'sya  navstrechu
Tvorcam. Princu bylo gluboko naplevat' na to, chto vse oni mogut  pogibnut'
uzhasnoj smert'yu. No on reshitel'no vozrazhal protiv togo, chtoby razdelit'  s
nimi sud'bu. Vseh ih on  schital  pridurkami,  sostoyashchimi  lish'  iz  yaic  i
polnost'yu lishennymi mozgov. Na ih tolstyh sheyah pokoilis'  stol'  malen'kie
golovy, chto edinstvennym prednaznacheniem cherepov, po mneniyu Luki, yavlyalos'
lish' noshenie shlemov. "Nu pochemu, pochemu, bogi, vy tak menya voznenavideli?"
   - Pervaya chast' kampanii v osnovnom lozhitsya na tvoi plechi,  syn  moj,  -
govoril korol' Manasiya.
   - Prostite, vashe velichestvo? - skazal Luka. - Proshu  proshcheniya,  no  mne
krajne tyazhelo sosredotochit'sya. YA dumayu lish' o tom, chtoby s  pomoshch'yu  vojsk
prinesti pobedu k vashim nogam srazu zhe, kak my okazhemsya v zemlyah lyudej.
   Manasiya obnazhil klyki v gordelivoj ulybke.
   - Kakoj zhe voinstvennyj  duh  u  moego  syna,  Fari,  -  skazal  korol'
glavnomu viziryu. - On nastol'ko zhazhdet istrebit' rod lyudskoj, chto  edva  v
sostoyanii slyshat' to, chto ya govoryu.
   Fari, kivaya golovoj, smorshchil starcheskoe rylo v ulybke.
   - Eshche by, vashe velichestvo, - skazal on,  prikladyvaya  lapy  k  grudi  i
vygovarivaya svoyu lyubimuyu frazu: - Princ Luka dlya vseh nas primer.
   Luka  zametil,  kak   v   glazah   drevnego   demona   mel'knula   ten'
udovletvoreniya.  Fari  chital  ego  mysli  i   zabavlyalsya   zatrudnitel'nym
polozheniem princa. "Ah ty staryj ublyudok, - podumal princ Luka. -  Klyanus'
vyzhit' nazlo tebe. Vyzhit' lyuboj cenoj, chtoby pomochit'sya na tvoyu  mogilu  i
nagadit' na mogilu otca".
   - U nego  v  zhilah  goryachaya  krov'  materi,  -  skazal  Manasiya.  Zatem
obratilsya k Luke: - Rasskazyval li ya tebe,  kak  tvoya  dragocennaya  mamasha
obvinyala menya v iznasilovanii?
   - Kazhetsya, net, vashe velichestvo, - solgal princ. - I  ya  s  neterpeniem
zhazhdu vyslushat' etu istoriyu.
   Manasiya razrazilsya hohotom pri etom vospominanii.
   - |to sluchilos' posle togo, kak  ona  popytalas'  zakolot'  menya  i  ee
prishlos' privyazat', - fyrknul on. - Ona... ona...
   Korol'  zamolchal,  uspokaivayas'.  On  vyter  glaz  i  popravil  koronu,
s®ehavshuyu ot smeha na uho.
   - Ne obrashchaj vnimaniya, - skazal Manasiya.  -  Sejchas  u  nas  est'  dela
povazhnee. YA priberegu etu istoriyu dlya kakogo-nibud' vechera, kogda  my  vse
soberemsya  vokrug  dobrogo  lagernogo  kosterka,  podzharivaya  chelovecheskuyu
lyazhku.
   On tknul v kartu, privlekaya ih vnimanie k poslednim resheniyam.
   - YA hochu,  chtoby  ty  peresek  pustynyu,  moj  syn,  so  vsej  vozmozhnoj
skorost'yu, - skazal korol'. - Leti kak veter. Ne ostanavlivajsya, chto by ni
sluchilos'. A kogda okazhesh'sya na toj storone, srazu zhe sozdavaj  bezopasnyj
bazovyj lager'. Horoshen'ko procheshi okrestnosti. Uvidish' lyudej - ubivaj ih.
Menya by ochen' poradovalo, esli by ty vse horoshen'ko osmotrel vokrug lagerya
v radiuse pyat'desyat mil'. Unichtozh' obnaruzhennye poseleniya i  ubedis',  chto
ni odin chelovek ne sbezhal, spesha soobshchit' novost' o vtorzhenii. Nado, chtoby
element vnezapnosti srabotal  bezotkazno.  Kak  tol'ko  perejdet  armiya  i
naladyatsya linii snabzheniya, my obrushimsya na nih, kak obezumevshaya kolesnica,
vlekomaya vosem'yu dikimi skakunami, na rynochnuyu ploshchad'. YA  predrekayu,  chto
cherez shest' mesyacev my vyjdem k moryu i nasladimsya obedom iz svezhej rybki.
   Luka poklonilsya.
   - Dlya menya eto budet samaya bol'shaya chest', vashe velichestvo, - skazal on,
- prigotovit' pishchu dlya vas moimi sobstvennymi lapami.
   Pri etom on podumal: "Bud' takaya vozmozhnost', ya by napihal tuda stol'ko
otravy, chto s tebya by obletela vsya cheshuya, staryj gryaznyj trus".
   Manasiya  skatal  kartu  v  trubochku  i  protyanul  ee   rabolepstvuyushchemu
ad®yutantu, kotoryj upal na koleni, postuchal kostistoj golovoj  o  zemlyu  i
lish' potom otpolz.
   - Ostalos' lish' brosit' kosti, Fari, - skazal korol'. - A zatem  ya  dam
signal k nachalu vydvizheniya. Esli, konechno, vse slozhitsya blagopoluchno.
   Pri poslednih slovah on sverknul vzglyadom v storonu Fari, davaya  ponyat'
glavnomu viziryu, chto s nim mozhet proizojti, esli brosanie kostej ne  budet
predveshchat' nichego horoshego.
   - Nichego ne bojtes', vashe velichestvo, - skazal Fari, izvlekaya iz rukava
yashchichek dlya kostej. - Dlya etogo  istoricheskogo  momenta  ya  zakazal  osobye
kosti. Tot chelovek, po vnutrennostyam kotorogo  my  gadali  poslednij  raz,
sosluzhil nam takuyu horoshuyu sluzhbu, chto, prezhde chem izbavit'sya ot trupa,  ya
izvlek sustavy ego pal'cev.
   Fari mahnul rukoj, i dva raba  podpolzli,  chtoby  rasstelit'  nebol'shoj
kovrik u ego nog.  Na  kovrike  cveta  nochnogo  neba  serebrom  vydelyalis'
zvezdy.
   Iz yashchichka on dostal  kubok  iz  slonovoj  kosti  i  nebol'shoj  shelkovyj
meshochek. Razvyazav  meshochek,  on  perevernul  ego.  Kosti  s  suhim  stukom
vysypalis' v kubok. Vstryahivaya kubok, Fari zagovoril:

   Otkrojte tajny, povedajte,
   CHto za istoriyu rasskazhut bogi,
   Kogda sostoyatsya eti blagoslovennye sobytiya.

   On brosil kosti na kovrik. Korol', princ i mag sklonilis', rassmatrivaya
rezul'tat.
   - CHto eto? - voshishchenno sprosil Manasiya. - Oni legli poperek  Demonskoj
luny. - On posmotrel na maga. - A ved' Demonskaya luna vskore  vzojdet,  ne
tak li, Fari?
   - Imenno  tak,  vashe  velichestvo,  -  skazal  Fari,  kivaya  golovoj.  -
Zvezdochety govoryat, chto ona voshodit lish' raz v neskol'ko tysyach let. I oni
predskazyvayut, chto vremennoj cikl dolzhen povtorit'sya. Tak chto kosti  nesut
nam dobrye vesti, vashe velichestvo, kak vy sami mozhete videt'.
   On vystavil kogot'.
   - Posmotrite syuda. Odin sustav upal  na  kometu.  A  Demonskaya  luna  i
kometa, kak vashemu velichestvu izvestno, yavlyayutsya simvolom Alissar'yana.
   Manasiya v vostorge hlopnul sebya po bedram.
   - Znak samogo Zavoevatelya! - voskliknul on. - Tol'ko na etot raz  budet
zavoevyvat' demon, a ne chelovek!
   Fari  oblegchenno  vzdohnul  pro  sebya.  On  mog  by  solgat',  esli  by
osmelilsya, i predstavit' uvidennoe v kostyah  tak,  chtoby  ugodit'  korolyu.
Odnako Manasiya yavlyalsya samym mogushchestvennym magom sredi demonov. I sam mog
ne huzhe, esli ne luchshe, razglyadet', chto  predrekayut  kosti.  Prosto  takoe
vremyapreprovozhdenie, kak pravilo,  predstavlyalos'  korolyu  skuchnym,  i  on
ostavlyal svoim poddannym magam razbirat' gryadushchee.
   Ohvachennyj emociyami, Manasiya podnyalsya i obnyal naslednogo princa.
   - Bogi s nami, moj syn, - skazal on.  -  Pust'  zhe  vedut  oni  tebya  k
vypolneniyu svyashchennoj missii.
   Luka nelovko obnyal ego v otvet, ot dushi zhelaya vonzit' pri etom kinzhal v
spinu papashe.
   - YA postarayus', vashe velichestvo, - skazal on.
   Manasiya otpustil ego.
   - V sedlo, moj syn, - prikazal on, - i ya dam signal.
   Luka nizko poklonilsya i shirokim shagom napravilsya k  skakunu,  ogromnomu
grivastomu  zveryu  s  dlinnoj  gracioznoj  sheej,  sverkayushchimi  klykami   i
otpolirovannymi kogtyami. Kogda princ popytalsya  vskochit'  v  sedlo,  zver'
zamahnulsya na nego odnoj iz kogtistyh lap. Niskol'ko ne ispugavshis', princ
uvernulsya ot udara i vzletel v sedlo, tak  gluboko  vonziv  shpory  v  boka
zhivotnogo, chto na shkure vystupila krov'.
   Zver' vzvyl i vstal na dyby, molotya vozduh perednimi lapami.
   - Vot eto predstavlenie! - vskrichal Manasiya. - Tol'ko takoj  skakun,  s
norovom, i mozhet privesti k pobede!
   Luka s trudom uderzhalsya v sedle i smiril pyl zverya novym udarom shpor.
   - K pobede! - zakrichal on, vyhvatyvaya sablyu i razmahivaya eyu v vozduhe.
   |hom emu vtorili voiny, revya v unison:
   - K POBEDE!
   Luka prizhal ostrie sabli k shee  zverya  i,  neslyshimyj  za  revom  tysyach
glotok, skazal:
   - A nu opusti lapy na zemlyu, kusok der'ma, ili ya tebe glotku pererezhu.
   Zver' soobrazil i opustil perednie lapy na zemlyu s provorstvom domashnej
koshki.
   Luka udarami shpor pognal  skakuna  k  mestu  komandira,  vo  glave  sil
demonov.
   I vnov' on prokrichal:
   - K pobede!
   - K POBEDE! - zaorali  voiny,  vyhvatyvaya  sabli  i  razmahivaya  imi  v
vozduhe.
   - Princ zahodit  slishkom  daleko,  -  vpolgolosa  pozhalovalsya  Manasiya,
obrashchayas' k Fari. - Sejchas moj chered, a ne ego.
   Fari pokachal golovoj,  ispytyvaya  udovol'stvie  ot  etogo  kriticheskogo
vypada v storonu svoego vraga.
   - |to ot izlishnego voodushevleniya, vashe velichestvo, ya uveren,  -  skazal
on. - Navernyaka eto ne namerenno.
   - Mozhet byt', mozhet byt', - provorchal Manasiya. - No nam nado  pospeshit'
tozhe podnyat'sya povyshe.
   Fari dal komandu,  i  raby  udarami  pik  stali  pogonyat'  korolevskogo
bol'shogo belogo slona. Tot dvinulsya vpered, na hodu  raskachivaya  roskoshnyj
palankin. Novye  udary  zastavili  ego  opustit'sya  na  koleni,  i  korol'
poddalsya naverh, slegka zadyhayas' i razmyshlyaya na temu o pereedanii.
   Erunda, skazal on sam  sebe,  zanimaya  mesto  v  palankine.  Kogda  eta
kampaniya zakonchitsya, ty vnov' stanesh' strojnym.
   On dal signal. Gryanuli fanfary,  zagremeli  barabany,  i  vsya  armiya  s
grohotom dospehov i oruzhiya zastyla po komande "smirno". Posledovala pauza,
chut' dlinnee, chem rekomenduetsya v horoshem dramaticheskom predstavlenii.
   - Fari, bogov radi, - prokrichal Manasiya so slona, - da  sotvori  zhe  ty
eto zaklinanie!
   Fari vyrvalsya iz voshititel'nogo plena videniya, v kotorom i  Manasiya  i
Luka vopili, nasazhennye na vertel, vrashchayushchijsya nad medlennym ognem.
   - Sejchas, sejchas, vashe velichestvo, - otozvalsya on.
   On brosil steklyannyj  shar  na  zemlyu.  SHar  razletelsya  na  kusochki,  i
razlilas' gustaya zheltaya zhidkost'. ZHidkost' zakipela, zadymilas'. Vysoko  k
nebu, klubyas', stalo podnimat'sya sernoe oblako.
   Zatem oblako prinyalo oblik  gigantskogo  korolya  Manasii.  Razdvinulis'
ogromnye guby, obnazhaya klyki neveroyatnyh razmerov.
   - VPERED, MOI DEMONY, VPERED! - prorevel gigantskij Manasiya. - ZA BOGOV
I KOROLYA!
   - ZA BOGOV I KOROLYA! - krikom otozvalis' polmilliona glotok.
   Vsya armiya rvanulas' vpered, boevym klichem sotryasaya vozduh.
   Pogonshchikam slona prishlos' neskol'ko  raz  dostatochno  ser'ezno  ukolot'
zhivotnoe, chtoby korolya Manasiyu ne obognali. Odnako cherez  neskol'ko  minut
nerazberiha  zakonchilas',  i  vsya  mnogochislennaya  armiya  rassypalas'   po
pustyne, neumolimoj siloj nadvigayas' na zemli lyudej.
   Daleko vperedi Luka i ego desyat' tysyach izbrannyh, ulyulyukaya, neslis'  po
mertvym zemlyam. CHerez neskol'ko minut oni  domchalis'  do  vysokih  dyun  na
linii gorizonta.
   I skrylis' iz vidu.


   Nesmotrya ni na chto, Luka byl sposobnym komandirom. Hot' i zhestko obuchal
svoih demonov, no k sebe on otnosilsya eshche zhestche, tak chto ego desyat' tysyach
dovol'no skoro peresekli Zapretnuyu Pustynyu i okazalis' v krayu lyudej.
   Ot beshenoj skachki vse ustali, no Luka ne dal vremeni na  peredyshku.  On
bystro otyskal mesto dlya predpolagaemogo  lagerya  armii  otca.  Mesto  eto
raspolagalos'  sredi  nevysokih  holmov,  s  centrom  tam,   gde   nekogda
nahodilas' ferma Badavi. Ot fermy ne ostalos' i sleda  blagodarya  Sarnu  i
ego golovorezam. Lish' neskol'ko kostrishch,  na  kotoryh  zazharili  semejstvo
Badavi.
   Luka  razoslal  raz®ezdy  dlya  razvedki  prilegayushchih  rajonov,  no  oni
obnaruzhili lish' neskol'ko nishchih semejstv, yutyashchihsya v hizhinah iz vysushennoj
na solnce gliny. Poseleniya zdes' ne  ustraivali,  otchasti  iz-za  blizosti
Zapretnoj Pustyni,  no  v  osnovnom  iz-za  slishkom  burnoj  deyatel'nosti,
kotoruyu razvil v svoe vremya Sarn. No  poslednego  obstoyatel'stva  Luka  ne
znal i potomu vse spisal na predrassudki lyudej.
   Proshlo  neskol'ko  nedel',  no  Manasiya  i  osnovnye  sily  tak  i   ne
poyavlyalis'. Luka otpravil neskol'ko doverennyh  rabov  iz  chisla  lyudej  v
glub'  kraya  dlya  razvedki  obstanovki  i  sostavleniya  kart.  Prezhde  chem
otpravit' ih, on poobeshchal im shchedruyu nagradu za uspeshnoe vypolnenie zadaniya
i napomnil, chto v sluchae predatel'stva  otvechat'  pridetsya  sem'yam  rabov,
ostavshihsya zalozhnikami v Zanzere.
   - YA zhiv'em sderu kozhu s vashih detej, - predupredil on. - YA otorvu  ruki
i nogi vashim zhenshchinam i broshu ih eshche zhivye tela v muravejniki.
   Slova ego okazalis' ubeditel'nymi, i k tomu  vremeni,  kogda  poyavilis'
pervye bojcy gigantskoj armii Manasii, Luka uzhe obladal kartami  na  sotni
kvadratnyh mil'.
   - Ty opredelenno slishkom mnogo beresh' na  sebya,  -  provorchal  Manasiya,
kogda Luka prodemonstriroval emu plody svoih usilij.
   Pokrytyj pyl'yu  korol'  izmuchilsya  ot  dolgoj  poezdki.  Medlitel'nost'
peredvizheniya, postoyannyj rev zhivotnyh, otsutstvie stol'  neobhodimogo  dlya
korolevskoj osoby komforta doveli zlost' Manasii  do  kipeniya.  Ostorozhnyj
Luka vozrazhat' ne stal. On gluboko izvinilsya i skazal:
   - Proshu proshcheniya, vashe velichestvo. YA vel sebya  neprostitel'no.  Obeshchayu,
chto vpred' takogo ne sluchitsya.
   Manasiya slegka  uspokoilsya,  hotya  i  vygovoril  s  ukoriznoj,  chto  za
proshedshee  vremya  korolevskij  lager'   mozhno   bylo   by   obustroit'   i
pokomfortnee.   Navorchavshis',   on   vnimatel'nee   vglyadelsya   v   karty,
sostavlennye synom.
   -  Nadeyus',  oni  hot'   nemnogo   pomogut   nam,   -   progovoril   on
snishoditel'no. Odna iz kart predstavlyala soboj  priblizitel'nyj  nabrosok
obozreniya s  vysoty  ptich'ego  poleta  osnovnyh  poselenij  i  gorodov  ot
Zapretnoj Pustyni do bol'shogo goroda  Kaspana.  -  Nado  zastavit'  piscov
snyat' kopii i razdat' moim  generalam.  Hot'  ya  i  somnevayus',  chto  etim
svedeniyam mozhno bezogovorochno doveryat', no  ne  mogu  zhe  ya  naplevat'  na
zatrachennye toboyu usiliya.
   - Da, vashe velichestvo. Vy tak dobry,  vashe  velichestvo,  -  probormotal
Luka.
   A sam v eto vremya dumal: "Ah chervivoe verblyuzh'e der'mo, ved' ya zhe  tebe
tol'ko chto vruchil klyuch ko vsej operacii. No ty  zhe  ni  za  chto  etogo  ne
priznaesh', staryj moshennik. Istorgnut' iz tebya blagodarnost' -  vse  ravno
chto vytashchit' u tebya klyk. Da i ostav' pri sebe svoyu blagodarnost'.  Mne-to
nuzhen tron.
   Tak chto priglyadyvaj za soboj, staryj glupyj demon, poskol'ku ya ispolnen
reshimosti vytashchit' etot tron iz-pod tebya, a bashku  tvoyu  ya  ustanovlyu  nad
vorotami Zanzera".
   Neodolimaya volna demonov katilas' vdol' Bozhestvennogo Razdela, sokrushaya
vse, chto popadalos' na puti.
   Lyudej nastol'ko uzhasal vid demonskih ord, chto  oni  tut  zhe  sdavalis'.
Polagaya, chto bogi otvernulis' ot nih, lyudi smirenno prinimali vse usloviya,
kotorye diktoval korol' Manasiya.
   CHast' pobezhdennyh on unichtozhal, samyh krepkih  bral  v  rabstvo,  no  v
osnovnom on provodil  tu  politiku,  kotoraya  i  pozvolila  emu  podchinit'
imperiyu demonov. Esli lyudi brosali oruzhie bez boya, on  izobrazhal  iz  sebya
monarha miloserdnogo. On ostavlyal pravitelej na svoih  tronah,  obyazav  ih
prinosit' klyatvu na  vernost'  emu,  istinnomu  monarhu,  korolyu  korolej,
povelitelyu |smira, gospodinu vseh demonov i lyudej.
   Klyatvu na vernost' on zastavlyal skreplyat' sobstvennoj krov'yu,  soobshchaya,
chto teper' etot dokument vsegda budet s nim i v sluchae  predatel'stva  on,
korol', sotvorit na  ih  krovi  zaklinanie,  posle  kotorogo  vnutrennosti
lyubogo izmennika porazyat yadovitye chervi.
   V kazhdom zahvachennom naselennom punkte Manasiya ostavlyal lish'  nebol'shie
garnizony,  polagaya,  chto  strah  i  ego  charodejstvo  uderzhat   lyudej   v
povinovenii.
   No prezhde vsego s pomoshch'yu seti shpionov i  sobstvennyh  sposobnostej  on
razyskival i ubival lyudej, nadelennyh magicheskim darom.
   Zatem v klyuchevyh gorodah i poselkah  on  vozvodil  nebol'shie  hramy,  v
kotoryh sluzhbu otpravlyali demony-magi. V hramah ustanavlivalis' perenosnye
magicheskie  mashiny,  kazhdyj  chas  tvorivshie  zaklyatiya,   vnushayushchie   strah
naseleniyu i uzhas vragu, popytavshemusya otbit' gorod.
   Takim obrazom obezopasiv stanovoj hrebet  zemli  lyudej  -  Bozhestvennyj
Razdel, on napravil udar na Kaspan.
   Zdes' situaciya oslozhnilas'. Na puti stali popadat'sya  goroda  pobol'she,
da i armii protivostoyali pokrepche. K  tomu  zhe  Manasiya  lishilsya  elementa
vnezapnosti. Lyudi - monarhi i generaly, - podaviv v sebe uzhas,  s  mrachnoj
reshimost'yu srazhalis', pytayas' ostanovit' vtorzhenie demonov.
   Hotya zdes' i ne bylo sil, sravnimyh chislennost'yu s armiyami Manasii,  no
on vstupil v  te  rajony,  gde  nachinala  skazyvat'sya  chislennost'  samogo
naseleniya. Lyudej v |smire vsegda bylo bol'she, nezheli demonov.
   Vrazheskie generaly, mobilizuya vseh, kto tol'ko  mog  derzhat'  oruzhie  v
rukah,  vystavlyali  protiv  vojsk   Manasii   oborvannye,   zhalkie   ordy.
Bol'shinstvo lyudej pogibali, no i v  gibeli  svoej  oni  zdorovo  zamedlyali
prodvizhenie Manasii, v to vremya kak  kadrovye  vojska  nanosili  udary  po
slabym mestam demonov. Kazhdyj pogibshij  demon  unosil  s  soboj  desyateryh
lyudej. No Manasiya ne mog vozmeshchat' svoi poteri.
   A poteri rosli v  ugrozhayushchih  tempah.  Kogda  Manasiya  doshel  do  vorot
Kaspana, iz polumillionnoj armii ostalos' menee chetyrehsot tysyach demonov.
   Bol'she vsego postradali udarnye vojska naslednogo princa Luki.  U  nego
ostalos' lish' pyat' tysyach bojcov.
   "Vot ona, - podumal Luka, vedya svoih demonov v bitvu  -  Vot  ona,  moya
gibel'".
   Lyudi yavlyalis' otvratitel'nymi sushchestvami,  urodlivymi,  kak  zlye  duhi
preispodnej. S ploskimi licami, malen'kimi porosyach'imi glazkami i gryaznymi
kroshechnymi rtami, izrygayushchimi yarostnye kriki nenavisti vo vremya srazheniya.
   Oni okazalis' neploho  vooruzheny  i  sideli  na  roslyh  boevyh  konyah,
kotorye, vstavaya na dyby, bili  demonskih  skakunov  zheleznymi  podkovami.
Kopyto vstrechalos' s kogtistoj lapoj, kogot' - s ladon'yu, sabli  i  topory
mel'kali tam i syam, razbryzgivaya povsyudu krov'.
   Luchniki i prashchniki dozhdem sypali s neba svoi snaryady,  ne  zabotyas',  v
kogo popadut - v svoego ili vo vraga, lish'  by  ne  dopustit'  demonov  do
gorodskih vorot.
   S bokov Luku tesnili naezdniki. Vperedi voznik kopejshchik. Skakun  princa
lapoj udaril kopejshchika, vypustiv emu vnutrennosti. No i umiraya, tot  uspel
prygnut' vpered i vonzit' kop'e v plecho  zveryu.  ZHivotnoe  vzvizgnulo,  no
ustoyalo na lapah. Luka  nanes  sablej  udar  vlevo  i,  prorubiv  kol'chugu
vsadnika, oshchutil, kak lezvie voshlo v plot'. Protivnik poletel s loshadi, no
ne uspel Luka razvernut'sya ko vtoromu,  kak  pochuvstvoval  ostruyu  bol'  v
boku.
   CHelovek pervym nanes udar.
   Vopya ot boli, Luka udaril ego sablej. V nerazberihe boya on vdrug uvidel
okrovavlennye vnutrennosti, v uzhase  podumal,  chto  eto  ego  sobstvennye,
zatem  uvidel,  kak  padaet  chelovek,  i  s  oblegcheniem  pochti  zabyl   o
sobstvennoj boli.
   Skakun zashatalsya, i Luka sprygnul za neskol'ko mgnovenij do  togo,  kak
zver' grohnulsya ozem'.  Teper'  on  okazalsya  sredi  mechushchihsya  loshadej  i
zverej, uklonyayas' ot udarov so vseh storon. Tut on uvidel, kak  upal  odin
iz demonov, vskochil v osvobodivsheesya sedlo i uhvatilsya za povod'ya.
   - Pobeda! - vzrevel on. - Za bogov i korolya!
   Vopl' ego vzbodril demonov, i te gryanuli v otvet:
   - POBEDA! ZA BOGOV I KOROLYA!
   Oni s novymi silami obrushilis' na  lyudej,  krusha  i  ubivaya  napravo  i
nalevo.
   Nakonec lyudi drognuli i pobezhali cherez vorota.
   Luka i ego demony brosilis' sledom, prorubayas' skvoz' zashchitnikov vorot.
   Vnezapno vyyasnilos', chto ubivat' bol'she  nekogo.  Luka  i  ego  soldaty
okazalis' na bol'shoj ploshchadi, tyazhelo dysha i istekaya krov'yu.
   Pozadi gryanuli fanfary ego otca.
   Poslyshalsya rev demonov, i more soldat Manasii vorvalis' v vorota.
   Posredi tolpy vozvyshalsya korolevskij  slon.  Ogromnoe  zhivotnoe  plavno
napravlyalos' po ploshchadi k Luke.
   Manasiya usmehnulsya iz palankina, obnazhaya svoi klyki.
   - Slava bogam, ty vse eshche s nami, syn moj, - prokrichal on. -  YA  videl,
kak ty upal, i uzhe prigotovilsya k hudshemu.
   Luka poklonilsya, starayas' ne obrashchat' vnimaniya na bol'.
   - Kaspan vash, vashe velichestvo! - voskliknul on. - |to  moj  dar  vam  i
istorii demonov!
   A pro sebya dobavil: "|to tebe, mama, tebe".
   A Manasiya podumal: "Da kak on smeet darit' mne to, chto i  tak  moe?"  I
tut emu pripomnilos', chto nekogda on skazal nechto pohozhee svoemu otcu.
   "V sleduyushchij raz, kogda Luka upadet, - podumal on, - nado sdelat'  tak,
chtoby on uzhe ne podnyalsya".
   Manasiya  byl  korolem  s  bol'shim  chuvstvom  otvetstvennosti,   korolem
neutomimym, i, po krajnej mere, eshche  dvadcat'  ego  synovej  mogli  zanyat'
mesto Luki.
   "Vyberu-ka ya v nasledniki samogo molodogo, - podumal Manasiya. -  CHto-to
uzh slishkom bystro v nashe vremya princy rastut.
   Da chto tam govorit', mne bylo uzhe pochti tridcat' let, kogda ya  pokonchil
s moim otcom".


   - Koralin bezuteshen, - skazal hozyain karavana.  -  Cena  emu  -  mednyj
grosh.  On  podoben  staromu  verblyudu,  u  kotorogo  bol'she  bloh,  nezheli
muzhestva. Pohozhe, eto sud'ba Koralina. Kazhdyj raz, kogda ya vstrechayu  tebya,
moj korol', kotorogo ya osmelivayus' nazyvat' drugom, to vsegda  privozhu  na
svoem hvoste libo demonov, libo novosti o demonah.
   - Nu, nu, Koralin, -  zasporil  Iradzh.  -  YA  ved'  ne  iz  teh  melkih
gorodskih despotov, kotorye srazu zhe zabyvayut o druz'yah,  edva  dobirayutsya
do trona. I uzh tochno ne iz  teh,  kto  kaznit  vestnikov,  nesushchih  durnye
novosti.
   - |to tak, Safar?
   Safar  ustroilsya  poudobnee  na  svoem  siden'e  -  umen'shennoj   kopii
pohodnogo trona Iradzha.
   - Voobshche-to, - skazal on  s  kamennym  vyrazheniem  lica,  -  poslednemu
malomu, kotoryj chto-to tam myamlil o demonah, Iradzh vykolol glaza i otrezal
yazyk.
   Iradzh nahmurilsya.
   - CHto ty nesesh', Safar, - vozmutilsya on. - YA dal tomu cheloveku koshel' s
zolotom. Razve ty zab... - On zamolchal i rassmeyalsya. - Vse by tebe shutit',
- skazal on.
   Zatem korol' vnov' obratilsya k hozyainu karavana:
   - Vot vidish', Koralin? Moi druz'ya tol'ko i delayut, chto prohazhivayutsya na
moj schet!
   - Korol' Protarus skazal pravdu, - progovoril Safar. -  Kak  vidish',  u
menya cely oba glaza  i  yazyk,  a  ved'  ya  ezhednevno  prinoshu  emu  durnye
izvestiya. - On obvel rukoj pustoe prostranstvo komandnogo shatra.  -  Bolee
togo, nash korol' stol' velik, chto  pozvolyaet  svoim  druz'yam  v  privatnoj
obstanovke nazyvat' ego po imeni.
   - Tak li eto, Iradzh?
   Korol' eshche gromche rassmeyalsya.
   - Ne obrashchaj na nego vnimaniya, Koralin, - skazal on. - Safar izdevaetsya
nado mnoj za to, chto ya ignoriruyu ego sovety. - On sklonilsya s trona.  -  YA
pozvolil moim lyudyam ograbit' poslednij iz  zahvachennyh  gorodov.  Deneg  u
menya malo, a lyudyam ne platili vsyu zimu. Safar vystupal protiv grabezha.  On
skazal, chto ya zanyalsya plohim delom.
   Ulybka Koralina osvetila zatenennuyu komnatu.
   - Vot chestnyj spor mezhdu dvumya zdravomyslyashchimi lyud'mi, - skazal  on.  -
Odin  sudit  s  tochki  zreniya  gryadushchej  pribyli.  Drugogo  zabotit  uspeh
nemedlennyj. Tut net ni pravyh, ni vinovatyh. - On sklonil  svoyu  kosmatuyu
golovu pered Iradzhem. - Ostaetsya lish' pozhalet' gospodina,  kotoryj  muchaet
sebya, vynuzhdennyj proignorirovat' slova  sovetnika  i  postupat'  soglasno
svoim suzhdeniyam.
   Vyrazhenie  udovletvoreniya  na  lice  Iradzha  zastavilo  Safara  nakonec
ponyat', pochemu Koralin smog tak dolgo procvetat'. Iradzh hot'  i  izobrazhal
iz sebya rubahu-parnya, byl ves'ma gordelivym  monarhom.  Zatyanuvshayasya  zima
isportila emu harakter. Vesna prinesla pervye izvestiya o vtorzhenii demonov
i tem samym uglubila depressiyu. I pervyj zhe zahvachennyj gorod on otdal  na
razgrablenie vovse ne dlya togo, chtoby ublazhit' svoih soldat, a  dlya  togo,
chtoby dat' vyplesnut'sya gnevu.
   - Kak zhe mne povezlo, chto u menya dvoe takih predannyh druzej, -  skazal
Iradzh. - Odin  mudrymi  slovami  i  sovetami  napravlyaet  menya,  drugoj  -
ostroumnymi zamechaniyami napominaet, chto ya vsego lish' chelovek.
   "Ne zabud' o den'gah i magii, - podumal Safar. - I eto my predostavlyaem
tebe".
   Safar podgotovil i sotvoril  pervoe  boevoe  zaklinanie,  chtoby  pomoch'
Iradzhu  zahvatit'  tot  samyj  gorod,  kotoryj  pozdnee   byl   otdan   na
razgrablenie. Koralin, staryj hitryj torgovec,  s  samogo  nachala  pomogal
den'gami  chestolyubivomu  Iradzhu.  Za  eto  on  shchedro  snabzhalsya  vygodnymi
torgovymi kontraktami.
   "Da i s toboj oboshlis' ne tak uzh  ploho",  -  ukoriznenno  skazal  sebe
Safar. Za to korotkoe vremya, chto Safar provel ryadom  s  Iradzhem,  on  stal
bogatym  chelovekom.  Kak  velikij  vizir'  on  byl   pozhalovan   ogromnymi
prostranstvami zemel' i  sundukami  s  redkimi  dragocennymi  kamen'yami  i
metallami.
   - Nu tak povedaj nam tvoi novosti, moj drug, - skazal Iradzh Koralinu  -
Ne shchadi moi chuvstva. YA nastroilsya na samoe hudshee.
   - Pal Kaspan, - skazal Koralin.
   Stol' kratkoe soobshchenie  iz  ust  cheloveka  dostatochno  slovoohotlivogo
proizvelo effekt shoka. Iradzh vzdrognul, no tut zhe vzyal sebya v ruki.
   - Ponyatno, - skazal on,  otpuskaya  podlokotniki  trona.  -  CHto  zh,  my
ozhidali etogo. Ne tak li, Safar?
   Safar kivnul. Do nih donosilis' sluhi o prodvizhenii Manasii k  Kaspanu,
a gadanie ukazalo, chto zashchitnikov goroda nichego horoshego ne zhdet.
   - Koralin edva spas svoyu zhizn' begstvom, - skazal hozyain karavana. -  YA
vovremya spryatal zhen i uskol'znul iz goroda.
   On prinyalsya opisyvat' te srazheniya, kotorye priveli k  zahvatu  Kaspana.
Pytayas' neskol'ko skrasit' mrachnoe vpechatlenie, on podrobno ostanovilsya na
teh znachitel'nyh poteryah, kotorye pones Manasiya za vremya kampanii.
   No Iradzh prodolzhal barabanit' pal'cami po podlokotnikam.
   - Poteri sovsem nebol'shie, - probormotal on. - YA ozhidal bol'shego.
   On podnyal glaza na Koralina:
   - Nado polagat', nam nedolgo zhdat', poka on perejdet cherez gory.
   - Boyus', chto tak, - otvetil Koralin. - Poslednee, chto ya  slyshal,  -  on
gotovil armiyu i iskal podhodyashchij  marshrut.  S  toj  storony  Bozhestvennogo
Razdela zhizn' hozyaina karavana ne stoit i medyaka. Mnogih moih sobrat'ev po
torgovle shvatili i zamuchili, vypytyvaya svedeniya. K schast'yu, demony  slabo
razbirayutsya v delah lyudej i hvatali  ne  teh,  kogo  nuzhno.  No  stoit  im
dobrat'sya do nuzhnogo cheloveka, i armiya Manasii dvinetsya v put'.
   Iradzh kakoe-to vremya sidel molcha; lish' pal'cy  postukivali  po  derevu.
Zatem on edva slyshno obratilsya k Koralinu:
   - Ostav' nas nenadolgo, drug moj. Nam nado pogovorit' s bratom.
   Hozyain karavana poklonilsya, probormotal neskol'ko uteshitel'nyh  slov  i
udalilsya.
   Kak tol'ko on vyshel, Iradzh s licom,  iskrivlennym  mukoj,  obratilsya  k
Safaru.
   - Ty zhe govoril, chto ya stanu korolem korolej! - voskliknul on.
   - I ty im stanesh', - otvetil Safar.
   -  A  ty  uveren,  chto  tvoi  sposobnosti  tebya  ne  obmanyvayut?  -  ne
uspokaivalsya Iradzh. - I mozhet byt', ya  prosto  durak,  obmanutyj  durackim
videniem?
   - Pozvol', ya tebe vse ob®yasnyu, - skazal Safar. - Delo ne v  tom,  durak
ty ili net. Tem bolee kto, krome duraka, zahochet byt' korolem  |smira?  No
durak ty ili net, takova tvoya sud'ba.
   - Nu ty poakkuratnee! - ogryznulsya Iradzh. -  YA  ne  v  tom  nastroenii,
chtoby terpet' oskorbleniya, pust' i ot druga.
   - Esli ty ne hochesh' slushat' pravdu,  -  skazal  Safar,  -  prikazhi  mne
zamolchat'.
   - Ty imeesh' pravo govorit', - skazal Iradzh.
   - Tak zaberi u menya eto pravo,  -  otvetil  Safar.  -  Hot'  plechi  moi
otdohnut ot etogo gruza.
   - YA sdelal tebya bogatym, - upreknul ego Iradzh.
   - V Kiranii bogatstvom schitalsya obil'nyj urozhaj, kotorym vseh  nadelyali
porovnu, - skazal Safar.
   Iradzh rasserdilsya.
   - Ty hochesh' skazat', chto ya dal tebe nichtozhno malo?
   Berya primer s Koralina, Safar otvetil:
   - YA vysoko cenyu lish' tvoyu druzhbu, Iradzh Protarus.
   Iradzh smyagchilsya. Pal'cy zastuchali slabee.
   - No chto zhe delat' mne, brat moj? - sprosil on. - Kak ya dostignu  togo,
chto predskazyvaet tvoe videnie?
   - Pochemu by nam ne posmotret' na problemu s drugoj  storony?  -  skazal
Safar. - Pochemu  by  nam  ne  razvernut'  ee  i  ne  posmotret':  a  vdrug
besplodnaya koza vse zhe prodolzhaet davat' moloko?
   - YA slushayu, - skazal Iradzh.
   - Kogda ty nachinal delo, samoj bol'shoj trudnost'yu  predstavlyalas'  vasha
famil'naya vrazhda, -  skazal  Safar.  -  Tvoej  spravedlivoj  pretenzii  na
prestol protivostoyal dyadya. Neskol'ko alchnyh rodstvennikov podderzhali  ego.
No bol'shinstvo - v silu semejnyh tradicij - podderzhali tebya.
   - Verno, - skazal Iradzh. - Hotya vse obstoyalo neskol'ko slozhnee.
   - Schitayas' s semejnymi  chuvstvami,  -  prodolzhil  Safar,  -  tvoj  dyadya
obratilsya k postoronnemu cheloveku. CHeloveku, kotorogo nenavidelo vse  vashe
semejstvo.
   - I tem samym poluchil vremennoe preimushchestvo, - skazal Iradzh,  -  no  v
konce koncov vse obernulos' k moej zhe vygode. I vse semejstvo vystupilo na
moej storone.
   - Itak, soyuz tvoego dyadi s vragom, - skazal Safar, - privel  k  ego  zhe
padeniyu.
   Iradzh podumal s minutu, zatem kivnul:
   - Da. Poluchilos' tak.
   - Itak, ty ponyal, - skazal Safar.  -  Prisutstvie  nenavistnogo  chuzhaka
pozvolilo tebe ovladet'  moshch'yu  vsego  klana.  A  zatem,  vyjdya  na  tropu
zavoevanij, ty nachal sobirat' vmeste klan za klanom. No dlya lyudej  iz  teh
klanov uzhe ty yavilsya chuzhakom. Prosto varvarom s  ravnin  Dzhaspera.  I  oni
vosstavali protiv, srazhalis' protiv i osmelivalis'  obzyvat'  tebya  alchnym
vyrodkom, a vovse ne spasitelem |smira, kakim ty predstavlyalsya sebe.
   - No ved' ya takov i est', - skazal Iradzh. - Ty sam videl eto v videnii.
   Safar ne stal govorit', chto nichego podobnogo on  ne  videl.  V  videnii
Iradzh  predstaval  korolem-zavoevatelem,  vossedayushchim  na   belom   slone,
dvizhushchimsya k vorotam Zanzera. A uzh byl li on spasitelem  ili  net  -  delo
drugoe.
   - Horosho, - skazal Safar. - YA rad, chto ty vse ponyal. Potomu chto  tol'ko
tak i mozhno odolet' Manasiyu.
   Iradzh nedoumenno posmotrel na nego. On nichego ne ponyal.
   - Ves' chelovecheskij mir  strashitsya  demonov,  -  skazal  Safar.  -  Tak
ispol'zuj  etot  strah  protiv  Manasii.  Podnimi   znamya   bor'by   vsego
chelovechestva, kak tvoego edinogo klana... i ty povergnesh'  ego.  V  nachale
zimy ty  stoyal  pered  perspektivoj  mnogoletnih  vojn  za  pravo  vladet'
Klepanom. Manasiya upravilsya s tvoej rabotoj menee  chem  za  sezon.  Odolej
ego, i sever tvoj.
   Lico Iradzha proyasnilos'.
   - A zatem i zemli demonov.
   - No dlya nachala pridetsya peresech' Zapretnuyu Pustynyu, - napomnil Safar.
   Iradzh nebrezhno otmahnulsya:
   - Ty imeesh' v vidu proklyatie? Vot uzh nikogda ne perezhival  iz-za  nego.
Ty s nim razberesh'sya, kogda my okazhemsya tam. K tomu zhe esli  Manasiya  smog
odolet' proklyatie, to i ty smozhesh'.
   - Rad, chto ty po-prezhnemu verish' v menya, -  skazal  Safar,  vnov'  berya
primer s Koralina, umevshego pri sluchae pustit' unichizhitel'nuyu  notu.  -  I
kak ya ponimayu, samuyu bol'shuyu opasnost' dlya nas predstavlyaet magiya Manasii.
Vsem izvestno, chto magiya demonov gorazdo moshchnee chelovecheskoj.
   - A mne kazhetsya, eti sluhi  chereschur  preuvelicheny,  -  fyrknul  Iradzh,
vnov' obretaya uverennost'. - YA zhe sam videl,  kak  ty  obrushil  lavinu  na
celuyu shajku etih samyh demonov. Pomnish'?
   Safar na svoj schet ne zabluzhdalsya. Vsyu zimu on provel  za  oprobyvaniem
svoej  moshchi  i  srazu  zhe  byl   priyatno   udivlen   otkryvshimisya   novymi
vozmozhnostyami. No, chitaya knigu Aspera, demona-maga, on razglyadel  mercanie
takogo mogushchestva, do kotorogo emu bylo daleko.
   - YA zastal ih vrasploh, - skazal Safar. - Krome togo,  ih  bylo  chto-to
okolo dyuzhiny. A eto ne celaya armiya, da eshche s legionom magov v pridachu.
   - Ty, Safar, razberis' s magami Manasii, - otvetil Iradzh. - A uzh ob  ih
armii ya kak-nibud' pozabochus'.


   Trevogu trudno uderzhat' v kakih-to granicah. Um  mozhet  ustanovit'  eti
granicy, no tut zhe strahi bol'shie  i  malye  sokrushayut  ogranicheniya.  Nochi
stanovyatsya ravninami koshmarov, posredi  kotoryh  vstayut  bol'shie  i  malye
trudnosti, a izobrazhenie  gotovit  takie  yamy,  kotorye  pugayut  i  samogo
mogushchestvennogo iz vseh sushchestv. I poka drugie  spyat,  v  eti  muchitel'nye
chasy nebol'shie problemy voznosyatsya na vysotu neodolimyh gor.
   Sobrav armiyu v edinyj kulak na severe,  korol'  Manasiya  iskal  pereval
cherez Bozhestvennyj Razdel. No po nocham emu  ne  daval  pokoya  voobrazhaemyj
zagovor, v kotoryj byl vovlechen ego syn, princ Luka. Zatem  doshel  sluh  o
mogushchestvennom korole lyudej, korole s razvevayushchimisya zolotymi  volosami  i
borodoj. |tot korol',  Iradzh  Protarus,  podnyal  shtandarty  Alissar'yana  i
splotil vokrug sebya vse naselenie, chtoby dat' otpor Manasii  i  unichtozhit'
ego davno vynashivaemye zamysly o sozdanii imperii.
   Rasskazyvali,  chto  po  pravuyu  ruku  korolya   nahoditsya   mag-chelovek,
nastol'ko mogushchestvennyj, chto ne ustupit  i  samomu  sil'nomu  charodeyu  iz
demonov. U maga etogo, Safara Timura, glaza golubye, kak  zalityj  solncem
bezoblachnyj nebosvod.
   Vo snah korolyu Manasii  yavlyalsya  ego  syn,  vnezapno  prevrativshijsya  v
cheloveka s zolotoj borodoj i golubymi  glazami.  V  etom  koshmare  Manasiya
vynuzhden byl obnimat'  syna  i  naslednika  pred  licom  dvora,  prekrasno
osoznavaya, chto sejchas v spinu vonzitsya kinzhal.
   Na yuge korol' Protarus sobiral vojska i raz®ezzhal po  svoim  vladeniyam,
rasprostranyaya novost' o vtorzhenii demonov. On  proiznosil  gremyashchie  rechi,
opisyvaya  tvorimye  demonami  zlodejstva   -   chast'yu   real'nye,   chast'yu
vymyshlennye. Krasivoj vneshnost'yu i lovko podveshennym yazykom  on  zastavlyal
poddannyh zabyvat' o sobstvennyh zlodejstvah, sovershennyh  pri  zavoevanii
korolevstva. Lyudi ohotno shli emu na pomoshch', armiya ego razrastalas'.
   No i Iradzh provodil takie zhe bessonnye nochi, kak i Manasiya.
   A chto, esli Safar oshibaetsya?  CHto,  esli  on  ne  stol'  uzh  i  velikij
providec, kak schitaet Iradzh? A esli Safar  stol'  mogushchestvennyj  mag,  to
pochemu on, Iradzh, nikak ne syadet na tron |smira?  I  korol'  po-nastoyashchemu
nachinal ispytyvat' trevogu po povodu togo, chto Safar na samom dele slab, a
on, Iradzh, - durak, chto doverilsya drugu.
   Safar zhe hot' i ne byl korolem,  no  tem  ne  menee  ispytyval  strahi,
ravnye straham oboih korolej.
   Esli by Iradzh uznal ob etom, to izbavilsya by ot Safara ne  zadumyvayas'.
Safar zhe razmyshlyal nad videniem, v kotorom Iradzh  pobednym  marshem  shel  k
vorotam Zanzera. Pust' eto vse pravda, no pochemu za etim nablyudal lish' duh
Safara? Ved' v tom videnii Safar oshchushchal sebya prizrakom. CHto, esli ot  nego
uskol'znula ta chast' videniya, gde ego krovnyj brat predal ego  i  pogubil?
Safara trevozhilo, chto on ne uvidel toj  chasti  videniya,  v  kotoroj  armii
Iradzha eshche tol'ko shli na Zanzer. I chto zhe togda delat' s  tem  videniem  -
videniem Hadina, gde vse okazyvalos' naprasnym i rech' shla o konce sveta?
   A tut i eshche odin strah, samyj groznyj: dlya oboih korolej  -  Manasii  i
Protarusa - klyuchevym punktom kampanii yavlyalas' Kiraniya. CHto, esli dva etih
monarha vstretyatsya v srazhenii imenno v Vysokih Karavanah?
   I chto, esli dolina Safara i vse te, kogo on lyubit - mat', otec, sestra,
druz'ya, - pogibnut vo vremya etih srazhenij?
   |to zrelishche trevozhilo ego bol'she, chem gibel' vsego mira.
   Predstavit' poslednee bylo nevozmozhno.
   Zato pervoe predstavlyalos' pugayushche legko.
   Poslednej kaplej okazalsya imenno etot strah, strah  za  Kiraniyu.  Safar
byl gotov na vse, chtoby spasti ee.





   Safar pryatalsya v cvetushchih sklonah nad Kiraniej. Stoyalo  rannee  leto  s
teplymi dozhdyami, blazhennymi nebesami, i dolina vnizu pod blednym  utrennim
solnyshkom mercala v dymke. Izumrudnoj zelen'yu  vydelyalis'  polya,  ogromnym
golubym  brilliantom  raskinulos'  ozero,  pitaemoe  vesennimi  ruchejkami,
sbegayushchimi s gor, serebryanoj processiej idushchih k bogine Felakii.
   -  |to  i  est'  tvoj  dom?  -  sprosila  Lejriya  golosom,  hriplym  ot
voshishcheniya. - Nikogda ne videla takoj krasoty. Kak vo sne.
   Safar mahnul  rukoj,  prizyvaya  k  molchaniyu.  Ego  magicheskie  oshchushcheniya
streloj pronzili mechtu  Lejrii  i  natknulis'  na  koshmar.  Vo  vnutrennem
karmane kamennyj idol nagrelsya, podavaya predupreditel'nyj signal.
   Signal etot prednaznachalsya lyudyam - pyatidesyati  otbornym  gornym  egeryam
Iradzha. Te speshilis', bystro natyanuli loshadyam  na  mordy  torby  s  ovsom,
chtoby molchali, vytashchili oruzhie i prigotovilis' k shvatke.
   Lejriya podnyala brov':
   - A chto takoe?
   - Smotri, - skazal Safar.
   On dostal iz karmana zelenyj komochek stekla i brosil ego na zemlyu.  Tot
razletelsya na oskolki, i vverh, na vysotu kolenej, podnyalsya zelenyj dymok.
Poyavilos' izobrazhenie mestnosti, na kotoroj iz dyma vylepilis' figury.  Ih
okazalos' po men'shej mere chelovek sorok  -  lyudej,  koposhashchihsya  na  polyah
Kiranii. Kazalos', oni ispytyvayut mucheniya, korchas' ot boli  v  etom  dymu.
Podnyalis' stolby dyma pobol'she, ukazyvaya na teh, kto prines  s  soboj  etu
bol'. Poyavilis' sushchestva s rylami i kogtyami.
   U Lejrii perehvatilo dyhanie:
   - Demony!
   Safar ne otvetil. On vzmahnul rukoj, i izobrazhenie ischezlo. On osel  na
valun opechalennym. Lejrii izo vseh sil prishlos' sderzhivat'sya, chtoby tut zhe
ne kinut'sya k nemu s utesheniyami - ona ne  mogla  vykazat'  takuyu  slabost'
pered glazami soldat.
   - |to vse menyaet, - skazala ona holodnee, chem sobiralas'. -  Nam  luchshe
srazu vernut'sya i soobshchit' korolyu, chto demony zahvatili Kiraniyu.
   Safar kivnul s otsutstvuyushchim vidom. Ego mysli uneslis' kuda-to  daleko.
On predstavil ves' tot uzhas, kotoryj obrushilsya na ego sem'yu i druzej.
   Safar sobiralsya  predupredit'  lyudej  o  gryadushchej  opasnosti,  a  zatem
ustanovit' vokrug doliny sbivayushchie s  tolku  zaklinaniya  na  sluchaj,  esli
demony otyshchut pereval. Iradzh kak raz sobiral otryad iz udarnyh vojsk, chtoby
zatknut' etu prorehu, poka podtyanetsya osnovnaya sila. Safar ubezhdal  Iradzha
uskorit' podgotovku, poetomu i vyzvalsya pojti vpered i obespechit' nadezhnyj
put'. Missiya zhe ego poterpela krah i ne nachavshis'.
   - Ty prava, - otvetil on mashinal'no. - Nado soobshchit' korolyu.
   Lejriya vzdrognula ot sochuvstviya k drugu,  no  nichego  ne  skazala.  Ona
poshla nazad, k soldatam, chtoby otdat' prikaz o vozvrashchenii. Vse predstoyalo
sdelat' bystro, no besshumno. Oruzhie i snaryazhenie nado zakrepit', chtoby  ne
lyazgali. Obvyazat' tryapkami kopyta loshadej, chtoby ne stuchali o kamni.
   Kogda vse bylo gotovo, Lejriya vernulas' k nemu skazat', chto pora  idti.
Ona dotronulas' do nego, i on vnezapno ozhil.
   - YA dolzhen vse uvidet' svoimi glazami, - skazal on.
   - Ne nado, - vozrazila Lejriya. - Nas obnaruzhat.
   Safar nastaival. On yasno dal ponyat', chto ego mozhno uvezti otsyuda,  lish'
oglushiv, svyazav i privyazav k spine loshadi.
   Perspektiva takogo obrashcheniya s lordom Timurom,  velikim  vizirem,  vseh
perepugala. No v ravnoj stepeni uzhasal i zadumannyj im plan.
   - Esli tebya  shvatyat,  korol'  pootrubaet  nam  golovy,  -  ugovarivala
Lejriya.
   - Nichego podobnogo, - skazal Safar. - YA pozabochus' ob etom.
   On nabrosal toroplivoe poslanie Iradzhu, gde prosil  nikogo  ne  vinit'.
Dobavil on i kratkoe soobshchenie o  tom,  chto  delat'  dal'she,  esli  on  ne
vernetsya. Poslanie vruchili Raptonu, yunomu  lejtenantu,  komanduyushchemu  etoj
gruppoj soldat. Sdelany byli sootvetstvuyushchie strogie nakazy. Esli Safar  i
Lejriya, nastoyavshaya na tom, chtoby soprovozhdat' ego, ne vernutsya do sumerek,
to Raptonu i ego komande nadlezhit na vseh parah mchat'sya  v  Sampitej,  gde
teper' raspolagalsya dvor Iradzha, i soobshchit' novosti.
   Zakonchiv poslanie, Safar prizval vseh  k  polnoj  tishine.  On  prinyalsya
obrabatyvat' sebya i Lejriyu, odezhdu i kozhu, dymyashchimi travami,  chtoby  zapah
cheloveka ne uchuyali chuvstvitel'nye nosy demonov. Sotvoril on i  zaklinanie,
pryachushchee  chelovecheskuyu  auru  ot  vospriyatiya  demonov-magov.  Nakonec   on
obratilsya k kamennoj  cherepashke  i  poprosil  Gundara  prigotovit'sya  dat'
signal o vozmozhnoj opasnosti.
   Malen'kij Favorit  i  ego  bliznec  Gundari  uzhe  prishli  v  normal'noe
sostoyanie. Vdohnovlennyj knigoj lorda Aspera, Safar razrabotal special'noe
iscelyayushchee snadob'e - osobye poroshki, smeshannye s teplym  medom  i  vinom.
Dve nedeli idol zhil na etom snadob'e. Ponachalu nichego ne proishodilo. Lish'
slaboe zhuzhzhanie, svidetel'stvuyushchee o  sushchestvovanii  zhizni  vnutri  kamnya,
stanovilos' vse sil'nee.
   A zatem, odnazhdy utrom, Safara razbudilo znakomoe:
   - Zatknis'! Zatknis'! Za-a-tknis-s'!
   I on ponyal, chto v malen'kom mirke Favoritov dela idut normal'no. Teper'
emu lish' nado bylo zastavlyat' ih molchat'. Dlya etogo  on  postoyanno  derzhal
pri sebe meshochek s zasaharennymi fruktami.
   Kogda vse bylo gotovo, Safar obratilsya k Lejrii.
   - YA znayu, ty privykla idti vperedi, - skazal on.
   - |to ne privychka, moj gospodin, - skazala ona. - |to moj dolg. Ved'  ya
zhe tvoya telohranitel'nica. I dolzhna sledit', chtoby tebe nichto ne ugrozhalo.
   - Da, da, - neterpelivo skazal Safar. - I ty prekrasno spravlyaesh'sya  so
svoimi obyazannostyami. No na etot raz nam predstoit  izmenit'  sushchestvuyushchij
poryadok veshchej. YA vyros tut. Eshche mal'chishkoj ya brodil po etim holmam. YA znayu
vse potaennye mestechki i vse tajnye tropki. I poetomu hochu, chtoby  ty  shla
za mnoj. Derzhis' kak mozhno blizhe. Esli smozhesh', stupaj sled v sled.  Delaj
kak ya. I ne delaj togo, chego ya ne delayu. Ponyatno?
   Lejriya dala slovo, chto budet postupat' imenno tak, i  spustya  neskol'ko
minut oni uzhe toroplivo spuskalis' po staroj olen'ej  trope,  stol'  slabo
razlichimoj, slovno ee prodelali myshi.
   Ne proshli oni i sotni yardov, kak Safar vnezapno kruto povernul vpravo i
ischez.
   Lejriya chut' ne vpala v paniku, otchayanno pytayas' otyskat'  sled  Safara.
Zatem ona uvidela, kak v odnom meste kachaetsya listva,  i  brosilas'  tuda.
Ona uslyhala shikan'e Safara, prezhde chem uvidela ego,  i  uspela  otskochit'
nazad, edva ne nastupiv emu na  pyatki.  Tak,  besshumnym  tandemom,  oni  i
dvigalis' kakoe-to vremya, to sprygivaya s tropy, to vnov'  vyhodya  na  nee,
kruto svorachivaya vpravo ili vlevo, a zatem opyat' ustremlyayas' vpered. No po
napryazheniyu v ikrah Lejriya oshchushchala, chto v osnovnom oni idut vniz.
   Vniz - k shirokomu ozeru i plodorodnym polyam Kiranii.


   Kadzhi Timur zapustil masterok v yamu s glinoj. On chuvstvoval, kak ostryj
konchik prohodit skvoz' pesok i gravij, i tolkal ego  vse  glubzhe.  Vytashchiv
gruz, on skryl svoe otvrashchenie k plohomu kachestvu gliny i k  soderzhashchemusya
v nej musoru i plyuhnul dobytoe v vedro.
   - Potoropis', starik, - skazal demon. - YA ustal.
   - Proshu proshcheniya, gospodin, - skazal  Kadzhi;  -  YA  star,  kak  vy  uzhe
neodnokratno napominali mne ves' den', i sustavy moi bolyat. Esli by u menya
byla pomoshch', chto, kak vy mudro soobshchili, nevozmozhno, ya by rabotal bystree.
   Demon po imeni Trin prezritel'no glyanul na otca Safara i skazal:
   - Ty dumaesh', raz ty chelovek,  a  demony  ne  razlichayut  vyrazheniya  lic
cheloveka, to ya ne soobrazhu, chto ty nasmehaesh'sya nado mnoj?
   On ogrel Kadzhi dubinkoj. Kadzhi kryaknul i chut' ne upal. No  uderzhalsya  i
smahnul slezy, nabezhavshie ne stol'ko ot boli, skol'ko ot obidy. Trin  znal
tolk v etih veshchah. On znal, kak stuknut' cheloveka po cherepu, chtoby sdelat'
bol'no, no ne raskroit'.
   - Sejchas ty, dolzhno byt', proklinaesh' menya  i  svoyu  sud'bu,  -  skazal
Trin. - Vot i horosho. |to nauchit tebya, kak vesti sebya so mnoj. Ty  chto  zhe
dumaesh', ya ne nashel by zanyatiya poluchshe,  chem  torchat'  tut  na  syrosti  i
holode, poka ty ves' den' budesh' kovyryat'sya v etoj yame. Moya by volya, ya  by
vytashchil mozgi iz tvoego cherepa i pozabavil moih druzej horosho nastoyavshejsya
vypivkoj.
   - Vy pravy, o blagorodnyj, - skazal Kadzhi.  On  uzhe  prishel  v  sebya  i
vstal, derzha v ruke polnoe vedro, - i blagodaryu, chto napomnili mne,  kakoj
ya schastlivchik. I to skazat', chto by stalos' so mnoyu i moej sem'ej, esli by
ne mudrost' vashego nachal'stva? Oni ochen' umnye demony. I ya ne raz  govoril
ob etom Mirne, moej zhene. Oni  pravil'no  soobrazili,  chto  dobrye  gorshki
Timura na rynke stoyat zolota. Zolota, kotoroe trebuetsya vashemu  korolyu  na
vedenie vojny.
   Trin fyrknul.
   - A po mne, gorshok on i est' gorshok, - skazal demon.  -  V  nego  mozhno
chto-to polozhit'. Ili vynut'. V yunosti ya  lepil  ih  dyuzhinami.  Pri  obzhige
nekotorye iz nih treskalis'. Nekotorye net. Kakaya raznica? Glina nichego ne
stoit. A dlya obzhiga nuzhno lish' nemnogo drov.
   - Kto ya takoj, chtoby sporit' s takim opytnym goncharom? - skazal Kadzhi.
   - Nikto, - soglasilsya Trin.  -  Do  togo  kak  stat'  soldatom,  ya  byl
goncharom. I kogda vizhu horoshuyu rabotu, srazu eto ponimayu.
   On zaglyanul v vedro i na probu kopnul soderzhimoe kogtem.
   - Gryaznovataya, ne tak li? - sprosil on.
   - Glinyanye plasty istoshchilis', gospodin, - solgal gonchar.  Luchshaya  glina
nahodilas' na drugom beregu ozera, no on vovse ne sobiralsya pokazyvat'  ee
demonam. - V dannyh obstoyatel'stvah luchshej i ne najti.
   Kadzhi uvidel, kak iz  zaroslej  pozadi  demona  vybralis'  dve  figury.
Slovno oshchutiv ih prisutstvie, demon nachal povorachivat'sya v ih storonu.
   Gonchar podnyal vedro, privlekaya ego vnimanie.
   - Nado nemnogo ochistit' glinu, o blagorodnyj, - skazal on. - Nu a  esli
na gorshkah budut iz®yany, pochemu by nam ne pokryt'  ih  glazur'yu?  Kak  vy,
gospodin, spravedlivo zametili, gorshok on i est' gorshok. Odnako,  kogda  ya
stavlyu na gorshok svoe imya -  Timur,  na  rynke  nahoditsya  mnogo  durakov,
polagayushchih, chto imya vazhnee kachestva.
   - Moj otec, - skazal Trin, vytiraya kogot' o kurtku Kadzhi, - kotoryj byl
proslavlennym gorshechnikom, chasten'ko govoril mne to zhe samoe.
   - On byl stol' zhe mudrym demonom, kak i ego syn, - skazal Kadzhi.
   Demon sverknul glazami.
   - Ty vnov' nasmehaesh'sya nado mnoyu, chelovek? - On podnyal dubinku.
   Razdalsya gluhoj zvuk. ZHeltye glaza demona  rasshirilis',  i  on  vyronil
dubinku. Iz gorla u nego torchala strela.
   Trin zamertvo povalilsya vpered.
   Kadzhi oporozhnil vedro na trup i splyunul.
   - Gorshok on i est' gorshok, a? - provorchal on i raskryl ob®yatiya Safaru -
Dobro pozhalovat' domoj, synok, - skazal on.
   K ogromnomu smushcheniyu Safara, Kadzhi prinyalsya vshlipyvat'.  Safar  oshchushchal
sebya malen'kim rebenkom, uvidevshim roditel'skoe gore, prichin  kotorogo  on
ne ponimaet.
   - Vse horosho, otec, - probormotal on, nelovko pohlopyvaya ego po  spine.
- Vse horosho.


   - Slyshali my o tom, chto tvoritsya v |smire, - skazal otec, dopivaya  vino
iz  kruzhki.  -  Zasuhi,  epidemii  chumy  i  vojny.  No  vse  eto  kazalos'
proishodyashchim kak by v drugom mire. I hot' my  perezhivali,  osobenno  iz-za
tebya, Safar, vot uzh ne dumali, chto vse eti napasti svalyatsya pryamo na nas.
   Lejriya i soldaty sgrudilis'  vokrug  Safara  i  ego  otca,  vnimatel'no
slushaya istoriyu starogo gonchara. Proshlo menee chasa, kak byl ubit  demon,  a
telo ego spryatali v kustah.  Vsya  gruppa  sobralas'  v  ukromnom  mestechke
vysoko nad Kiraniej. Vystavili ohranu na sluchaj, esli kto-to poyavitsya.
   - Ne tak davno  tut  proezzhal  lord  Koralin,  -  skazal  Kadzhi.  -  On
rasskazyval o vtorzhenii demonov i vzyatii Kaspana. - On  glyanul  na  Safara
pokrasnevshimi glazami. Syn uvidel, kak osunulos' lico otca ot perenesennyh
stradanij. - I vse my vspomnili o teh demonah, s kotorymi stolknulis' vy s
Iradzhem na perevale Nevesty i SHesti Dev.
   Kadzhi vzdohnul:
   - Vyhodit, lord Koralin oshibalsya, polagaya, chto eto lish' sluchajnaya shajka
banditov, zaskochivshih v zemli lyudej?
   |tot vopros v otvete ne nuzhdalsya. Safar  vnov'  napolnil  kruzhku  otca.
Starik glotnul, nabirayas' sil.
   - Vot tut-to my i zabespokoilis', - skazal on. -  Logika  podskazyvala,
chto demony pojdut cherez Kiraniyu, perebirayas' na  tu  storonu  gor.  My  zhe
vsegda zhili v mire v etih gorah. A teper', pohozhe, mira ne vidat'. Sobrali
my sovet starejshin. Tak tolkovali i edak, da vse bez tolku. Kto zhe iz  nas
ran'she stalkivalsya s takoj situaciej? Koralin obeshchal obratit'sya s pros'boj
o pomoshchi k korolyu Protarusu, no my-to ne znali, pridet eta pomoshch' ili net.
A esli pridet, vovremya li? I reshili sami sebya zashchishchat'.
   Kadzhi gor'ko rassmeyalsya.
   - Stali obuchat' parnej, vosstanavlivat' steny staroj kreposti.  I  hot'
yasno bylo, chto kiranijcy mogut neploho srazhat'sya, ni u kogo iz nas ne bylo
soldatskih navykov ubivat'. -  On  glyanul  na  Lejriyu  i  ostal'nyh.  -  YA
nadeyus', vy ne obidelis'. YA govoryu o professional'nyh navykah i  niskol'ko
ne stavlyu pod somnenie vashu prirodnuyu dobrotu.
   - Nikto ne obidelsya, otec Timur, - skazala Lejriya. - My ponyali, chto  vy
imeete v vidu.
   Kadzhi podnyal na Safara glaza, polnye muki.
   - A obernulos' delo tak, chto i zashchishchat'sya nam ne prishlos', - skazal on.
- Oni zastali nas v postelyah.  I  sognali  vseh  v  tot  samyj  fort,  nad
vosstanovleniem kotorogo my tak trudilis'. CHtoby dat' nam urok,  nekotoryh
ubili. Smert' byla unizitel'noj.  Oni  zastavili  nas  smotret'.  -  Kadzhi
smahnul slezu. - I ya  ponyal,  chto  znachit  byt'  slabym  i  samovlyublennym
smertnym. Hot' i skorbel ya o  gibeli  druzej,  no  pri  etom  ispytyval  i
radost' ottogo, chto sam-to v zhivyh  ostalsya,  kak  ni  stydno  priznat'sya.
Radost' ottogo, chto ostalis' v zhivyh tvoi mat' i sestry.
   On osushil kruzhku i prikryl rot ladon'yu, kogda Safar predlozhil eshche vina.
   - A Gubadan? - sprosil Safar.
   - Net ego, - otvetil otec. - On okazalsya v chisle pervyh. Vidish'  li,  u
demonov est' magi, kotorye vynyuhivayut, kto iz lyudej obladaet sposobnostyami
k charodejstvu. Gubadan ne byl slishkom uzh mogushchestvennym magom.  No  i  ego
sposobnostej okazalos' dostatochno, chtoby oni ih obnaruzhili.
   On nereshitel'no kosnulsya ruki syna,  slovno  proveryaya,  ne  prizrak  li
pered nim.
   - Horosho eshche, chto tebya s nami ne bylo, synok,  -  skazal  on.  -  My-to
slyshali, kakim ty stal velikim magom. Tebya oni obnaruzhili by srazu.
   - YA udivlena tem, chto oni voobshche kogo-to iz vas  ostavili  v  zhivyh,  -
skazala Lejriya. - Tut tol'ko bogov ostaetsya blagodarit'.
   - Ne bogov,  -  skazal  Kadzhi.  -  A  predatelya  roda  lyudskogo.  I  ne
blagodarit', a proklinat'.
   Safar suzil glaza:
   - Tak ih privel chelovek? On u nih za komandira?
   - Ne sovsem tak, - otvetil otec. - Hotya oni prislushivayutsya  k  nemu  so
vnimaniem.  YAvno  u  nego  sredi  demonov  est'   mogushchestvennye   druz'ya.
Pogovarivayut, chto k nemu prislushivaetsya dazhe naslednyj princ Luka.
   - Kto etot chelovek? - trebovatel'no sprosil Safar. - YA znayu  ego?  Ili,
mozhet byt', slyshal imya?
   - Skoree vsego, - otvetil Kadzhi. - A uzh on tebya tochno znaet.
   Kogda otec proiznes imya, Safar podprygnul kak uzhalennyj.
   Kalazaris vyshel iz  hrama  Felakii  na  teploe  solnyshko.  Vremya  davno
perevalilo za polden', i v hrame, kotoryj on prevratil  v  svoyu  kvartiru,
stalo dushnovato. Poetomu Kalazaris  otlozhil  otchet,  kotoryj  gotovil  dlya
princa Luki, i vyshel osvezhit'sya.
   V etot den' kraski byli osobenno yarki, a teni gluboki.  Solnce  lilo  s
nebes zoloto, oblaka otlivali serebrom, ozero i  nebosvod  obreli  pugayushche
goluboj cvet. Kalazaris nabral  v  legkie  vozduha,  napolnennogo  zapahom
cveteniya. On vydohnul, smakuya ostavsheesya vo rtu cvetochnoe poslevkusie.  Iz
nebol'shoj roshchicy u ozera doneslis' ptich'i napevy. Kalazaris ulybnulsya.
   "Vot i eshche odin voshititel'nyj den', provedennyj v Kiranii,  -  podumal
on. - Kakoe vse-taki  otlichie  ot  dymnoj,  gryaznoj  i  suetnoj  Valarii".
Kalazaris,  vsyu  svoyu  kar'eru  postroivshij   na   tom,   chtoby   izbegat'
neozhidannostej, teper' ne perestaval izumlyat'sya tomu, kak  izmenilas'  ego
zhizn'. Ne  udivlyalsya  on  lish'  tomu,  chto,  kogda  nachalis'  eti  velikie
perturbacii, on taki umudrilsya prizemlit'sya na nogi. Kalazaris vsegda  byl
iskusnym masterom derzhat' ravnovesie. |to mogli by priznat' i  vragi  ego.
On usmehnulsya. Osobenno vragi!
   Eshche  odna  ptica  zapela  v  roshche.  Hor  priobrel  polnoe  sovershenstvo
zvuchaniya.
   Kalazaris milostivo pozvolil sebe napravit'sya k ozeru, daby nasladit'sya
ptich'im koncertom s bolee blizkogo rasstoyaniya.
   Kogda korol'  Protarus  okazalsya  pered  vorotami  Valarii,  Kalazarisu
pokazalos', chto dela skladyvayutsya... kak-to uzh ochen'...  napryazhenno.  Hotya
udivlyat'sya bylo nechemu. Sejchas Kalazaris ne smog by  opisat'  te  chuvstva,
kotorye ovladeli im v  te  davno  proshedshie  dni,  kogda  vokrug  bushevala
panika. On ostavalsya spokojnym i, podavlyaya emocii, sohranyal samoobladanie.
Razmyshlyal. I dejstvoval.
   Skoree vsego, on byl... vstrevozhen? Net, net. Slishkom  sil'no  skazano.
Vozmozhno, razocharovan? Da,  skoree  razocharovan,  kogda  ego  tak  iskusno
sostavlennyj plan prisoedinit'sya k Protarusu poterpel krah. Ego  sekretnye
poslaniya i zadokumentirovannye svidetel'stva druzheskogo otnosheniya k Safaru
Timuru ne nashli v lice korolya Protarusa dostojnogo  chitatelya.  I  ponachalu
Kalazaris vpal v razdrazhenie. Ne rasserdilsya, a imenno vpal v razdrazhenie.
Kalazaris i sam  obozhal  podozreniya.  Korol',  ne  umeyushchij  i  ne  lyubyashchij
podozrevat', nichego ne stoit kak monarh. No,  po  ego  mneniyu,  podozreniya
Protarusa byli bezosnovatel'ny.
   Nu i chto iz togo, chto koe-chto v poslaniyah Kalazarisa  okazalos'  lozh'yu?
On zhe chestno namerevalsya  vypolnit'  svoyu  chast'  dogovora.  Razve  ne  on
pozabotilsya, chtoby v nuzhnyj moment nekie vorota ostalis' bez ohrany? Razve
ne on, kak i obeshchal, dostavil  Umurhana  i  korolya  Didima?  Razve  ne  on
poklyalsya v vechnoj i predannoj sluzhbe novomu korolyu?
   Kalazarisa gluboko uyazvilo to obstoyatel'stvo, chto Protarus ne razglyadel
v nem stol' cennogo soyuznika. Horoshih  shpionov  najti  ne  tak  prosto.  A
Kalazaris, ne obremenennyj skromnost'yu, schital sebya samym luchshim iz nih.
   I luchshim dokazatel'stvom tomu sluzhil tot fakt,  chto  u  Kalazarisa  pri
dvore Protarusa okazalis' svoi shpiony.  Oni-to  i  predupredili  ego,  chto
korol' sobiraetsya ob®yavit' ego izmennikom, posle chego Kalazaris sbezhal.
   Kalazaris schel zabavnym, chto verolomstvo korolya obernulos'  blagom  dlya
shpiona. Esli by ne korol', ne okazalsya by Kalazaris zdes', v  Kiranii,  na
storone pobeditelej. Nu i chto, chto oni demony? Po mneniyu  Kalazarisa,  oni
zanimali  dostatochno  prosveshchennuyu  poziciyu   po   otnosheniyu   k   lyudskim
sposobnostyam. Luka mgnovenno ocenil potencial Kalazarisa, kak i lord Fari.
Pravda, oba oni skorej vsego men'she stali by doveryat' emu, hotya  i  bol'she
voshishchat'sya, esli by uznali, chto on zaklyuchil sdelki s kazhdym iz nih.
   On ostanovilsya na opushke roshchicy. Pticy prervali  koncert  i  uleteli  v
glub' lesa. Tam oni ustroilis' na  starom  oreshnike,  obleplennom  urozhaem
plodov,  i  vnov'  prinyalis'  raspevat'.  Sladostnaya   polilas'   melodiya,
plenitel'naya. "Nado by razglyadet', chto eto za ptich'ya  poroda",  -  podumal
Kalazaris. Vnezapnoe videnie ovladelo im  -  slovno  odna  iz  ptic  vdrug
sletela k nemu na palec. I v etom videnii on unes s  soboj  eto  malen'koe
sushchestvo i posadil v kletku, gde ono pelo dlya nego vsyu noch' naprolet.
   Videnie razdraznilo ego, i on posledoval za pticami dal'she v les.
   Kalazaris ne ispytyval illyuzij otnositel'no svoej bezopasnosti. Poetomu
on reshil peresech' gory  i  posmotret',  chto  za  zhizn'  mozhno  ustroit'  v
Kaspane. On otlichno spravilsya s zadachej razmeshcheniya shpionov v  gorode,  chto
yavilos' dlya nego gorazdo luchshim nachalom deyatel'nosti, dazhe v  sravnenii  s
tem koshelem dragocennyh kamnej, s kotorym on sbezhal.
   To  byli  volnuyushchie  dni,  lyubovno  vspominal  Kalazaris  te  trevozhnye
vremena. Pod vidom kupca on arendoval sebe mestechko v karavane,  idushchem  k
Kaspanu. S etim karavanom  on  peresek  gory  v  rajone  Kiranii,  ne  bez
interesa otmetiv pro sebya bogatstva  etoj  doliny.  On  dazhe  kupil  celuyu
kollekciyu vinnyh kubkov u Kadzhi  Timura,  vtajne  naslazhdayas'  radost'yu  i
ulybkami starika i ego zheny, ulybayushchihsya i boltayushchih v  processe  upakovki
hrupkogo gruza.  On  chut'  ne  rashohotalsya  vsluh,  kogda  milaya  parochka
starikov prinyalas' hvastat' svoim synom, Safarom Timurom, velikim uchenym i
drugom yunosti samogo Iradzha Protarusa.
   Kalazaris vspomnil etot razgovor, slovno on proishodil vchera.
   - Mozhet byt', vam prihodilos' slyshat' o nem? - sprosil Kadzhi.
   - O Safare Timure? - otvetil  Kalazaris.  -  Net,  proshu  proshcheniya,  ne
udostoilsya takoj chesti.
   - Net, ya imeyu v vidu Iradzha Protarusa, - skazal Kadzhi.
   - A, nu konechno, kto zhe ne slyshal o  velikom  korole  Protaruse  i  ego
gromkih pobedah.
   Tut Mirna - tak zvali staruhu - robko sprosila:
   - Govoryat, on zhestokij chelovek. |to pravda?
   - Vovse net, matushka, - skazal Kalazaris. - Da chto vy, on dobrejshij  iz
korolej. Nu razumeetsya, sluchayutsya smerti. No kak zhe bez nih na vojne? Net,
on velikij korol', etot Protarus. Da i v delah znaet tolk.
   Vidno bylo, chto Mirna s oblegcheniem vosprinyala eti slova.
   - Priyatno slyshat' eto, - skazala ona. - Vidite li, on zhil tut  kakoe-to
vremya. I byl horoshim paren'kom. Nemnogo dikovatym i  upornym,  razumeetsya.
No dobrym. Ego mat' mogla by gordit'sya im, da upokoyat bogi  ee  otletevshuyu
dushu.
   Kalazaris hihiknul, vspominaya. On podnyal  glaza  i  uvidel,  chto  pticy
peremestilis', no vsego lish' na vetochku ponizhe.  "CHto  zhe  eto  za  derevo
takoe? Uzh ne korichnoe li?"
   Edva on uspel raspolozhit'sya v Kaspane, podbodriv shpionov  zolotom,  kak
demony nanesli udar.
   I vnov' Kalazaris  okazalsya  v  osazhdennom  gorode,  sredi  paniki.  On
zatailsya, prikazav shpionam sdelat' to  zhe  samoe,  a  kogda  demony  vzyali
gorod, vynyrnul na poverhnost'. Demony ustroili privychnuyu reznyu. A  reshiv,
chto urok dan, ustanovili dlya upravleniya gorodom sobstvennuyu administraciyu.
Nekotorye iz chinovnikov sohranilis' ot  prezhnego  pravitel'stva.  Vse  oni
prinadlezhali k byurokratam nizshego zvena, tem, kto  delaet  svoyu  rabotu  i
malo obrashchaet  vnimanie  na  to,  kto  sidit  na  trone.  Sredi  nih-to  i
procvetali shpiony Kalazarisa.
   Kogda situaciya proyasnilas', Kalazaris nachal podbirat'sya k Luke i  Fari,
po otdel'nosti razumeetsya. Emu bylo chto  predlozhit'  im.  I  samym  cennym
predlozheniem yavlyalas' Kiraniya. Klyuch, s pomoshch'yu kotorogo otkryvalis' vorota
v korolevstvo Protarusa.
   On ostanovilsya pod derevom. Pticy teper' nahodilis' pryamo nad  nim,  no
molchali.
   "I vot ya okazalsya zdes', - podumal  on,  -  i  naslazhdayus'  zasluzhennoj
nagradoj. Pervoj iz cheredy mnogih i velikih nagrad".
   Pticy zaprygali po vetkam. On obratil osoboe vnimanie na odnu iz  ptic.
V otlichie ot svoih tusklo-korichnevyh podruzhek, eta  shchegolyala  yarko-zelenym
operen'em i bol'shim krasnym pyatnom na grudi. Puhlen'kij  malen'kij  samec.
Prelestnyj.
   Kalazaris vspomnil utverzhdenie o tom, chto chem  sladostnej  poet  ptica,
tem vkusnee ee myaso.
   On prismotrelsya k derevu. Navernyaka korichnoe.  "Ah,  -  podumal  on,  -
pevchaya ptichka, pitayushchayasya koricej. Kakoe blyudo mozhno prigotovit'!"
   Kalazaris protyanul palec.
   - Sletaj vniz, sletaj vniz, moya horoshen'kaya malen'kaya ptichka, -  pozval
on. - Leti ko mne. U menya dlya tebya est' chto-to vkusnen'koe.
   On slegka udivilsya, kogda ptica sprygnula s  vetki  i  uselas'  na  ego
vytyanutyj palec. "Zabavno", - podumal on, vspomniv videnie. No vot na  ego
glazah videnie prevrashchalos' v obed.
   - Spoj mne, malen'kaya ptichka, - provorkoval on. - Spoj Kalazarisu. Spoj
sladko, moya prelest'. A potom ya svernu tvoyu malen'kuyu shejku  i  prigotovlyu
sebe uzhin.
   K ego izumleniyu, ptichka raskryla klyuvik, slovno sobirayas' zapet'.
   - Zatknis', zatknis', za-atknis-s'! - skazala ona.
   CHelyust' u Kalazarisa otvisla.
   - CHto? CHto ty skazala?
   - YA skazal, zatknis', Gundari, - prodolzhala  ptichka.  -  YA  pervyj  ego
uvidel. Nu i naplevat', chto zapah ot nego kak ot demona.  On  chelovek.  Na
sebya posmotri, bolvan!
   "YA splyu, - podumal Kalazaris. - YA usnul v hrame. Ustal ot raboty. I  vo
sne gulyayu. A teper' mne snitsya, chto so mnoj razgovarivaet ptica".
   On podnyal ruku, rassmatrivaya krasnoe pyatno na ee grudke. "Kak  stranno,
- podumal on, - pyatno v vide cherepahi".
   Neozhidanno ptichka vpilas' ostrymi kogotkami v palec.
   Kalazaris vzvizgnul i popytalsya sbrosit' pticu.
   - Poshla proch', poshla proch'! - zavopil on.
   No ptica lish' glubzhe vonzala kogotki, uzhe carapaya po kosti.
   Vopya, Kalazaris  zakruzhilsya,  pytayas'  stryahnut'  pticu  s  poranennogo
pal'ca.
   - Da ostanovis' ty, glupyj chelovek! - zakrichala ptica Kalazarisu. -  Ty
zhe sdelaesh' mne bol'no.
   Tut ptica prevratilas' v oskalivshegosya  malen'kogo  demona  s  dlinnymi
ostrymi zubami. On prygnul na lico Kalazarisu i vpilsya kogtyami v ego shcheki.
A zatem ukusil za nos.
   Kalazaris ocepenel. On chuvstvoval bol', oshchushchal, kak eta tvar' vcepilas'
emu v lico, kak krov' techet emu pryamo v rot, no ne mog shevel'nut'sya.
   Poslyshalis' shagi, i iz-za dereva vyshla kakaya-to figura.
   I Kalazaris, chelovek,  ne  priznavavshij  ni  udivleniya,  ni  tem  bolee
straha, poznal oba eti chuvstva.
   - Otpustil by ty ego, - skazal  Safar.  -  A  to  vse  plat'e  v  krovi
perepachkaesh'. A ty ved' terpet' etogo ne mozhesh'.
   Gundara otcepilsya ot Kalazarisa i soskochil na zemlyu. Malen'kij  Favorit
oglyadel svoj zapyatnannyj krov'yu kostyum.
   - Nu vot posmotri, chto ty nadelal, - ukoriznenno skazal on Kalazarisu -
Esli by ty ne dergalsya, kak tebe sovetovali, to oshchutil by prosto shchipok.  A
uzh krovi navernyaka by ne bylo.
   Kalazaris, zastyvshij ot uzhasa i pod  vliyaniem  zaklinaniya,  mog  izdat'
lish' strannyj zvuk. On uvidel, kak Safar dostal iz karmana kamennogo idola
v obraze cherepahi.
   - Ty by snachala pochistilsya, -  skazal  Safar  Gundara.  -  A  potom  uzh
poluchish' ugoshchenie.
   - Kakoj dobryj gospodin, - skazal Gundara. - Kakoj slavnyj hozyain. - On
vskochil na idola, szhavshis' do nuzhnyh razmerov.  -  No  ya  nadeyus',  ty  ne
zabudesh'? - skazal on Safaru - YA imeyu v vidu, pro ugoshchenie?
   - Ne zabudu, - zaveril ego Safar.
   - Obeshchaesh'?
   Safar vzdohnul.
   - Obeshchayu, - skazal on, teryaya terpenie.
   Gundara voshishchenno vzvizgnul, zatem voskliknul:
   - Gundari, beregis'! YA idu!
   I ischez v kamne.
   Safar spryatal idola, podoshel k Kalazarisu i osmotrel togo s  golovy  do
nog. Glavnyj shpion oshchutil eshche odno  potryasenie,  razglyadev,  naskol'ko  zhe
glaza u Safara golubye, kak eto  nebo,  golubye,  kak  ozero,  kotorym  on
naslazhdalsya neskol'ko minut nazad.
   - Ty, navernoe, udivlyaesh'sya, pochemu eshche zhiv? -  sprosil  Safar  pugayushche
spokojno.
   Kalazaris eshche ne doshel do etoj mysli, no, edva Safar upomyanul ob  etom,
shpion azh podprygnul. Strah pobezhal po rukam i nogam.
   - Horosho, - skazal Safar. - Vizhu vse po tvoim  glazam.  Nu  a  koli  ty
takoj umnyj, to dolzhen znat' otvet. Pravil'no?
   Kalazaris vnov' izdal davyashchijsya zvuk.
   Safar posmotrel na  nego  s  otvrashcheniem.  Zatem  shchelknul  pal'cami,  i
Kalazaris obrel  sposobnost'  govorit',  hotya  i  ostalsya  nedvizhimym  kak
statuya.
   - Slava bogam, chto ty poyavilsya, Safar! - vypalil Kalazaris. -  Kak  raz
vovremya, chtoby...
   Safar vnov' shchelknul pal'cami, obrekaya ego na nemotu.
   - Vsyu svoyu lozh' mozhesh' ostavit' pri sebe,  -  skazal  Safar.  -  YA  uzhe
pogovoril s otcom. I znayu, chto tut proishodit. Znayu,  chto  otvetstvennost'
za vse nesesh' ty.
   On priblizil svoe lico k licu Kalazarisa.
   - Nadeyus', ya yasno tebe ob®yasnil?
   Kalazaris podavilsya zastryavshim v gorle  otvetom.  Posledoval  ocherednoj
shchelchok pal'cev, i otvet vyletel:
   - Da! Ochen' yasno!
   - YA reshu, kak postupit' s tvoej zhizn'yu posle togo, kak ty nam  pomozhesh'
odolet' demonov, - skazal Safar. - I chto s toboj stanet,  celikom  zavisit
ot tebya.
   Nekaya chast' samoobladaniya Kalazarisa vernulas' k nemu, a vmeste s  etim
i muzhestvo.
   Tem ne menee dlya nachala on vse zhe zapnulsya:
   - YA mogu sdelat'  bol'she,  chem  prosto  izbavit'  Kiraniyu  ot  demonov,
prislu...
   Safar udivilsya.
   - Ty ved' chut' ne nazval menya prisluzhnikom, ne tak li? - skazal  on.  -
Stranno, ne pravda li, kak menyaetsya situaciya? Velikij  stal  malym.  -  On
obvel rukoj Kalazarisa. - Malyj stal velikim. - On postuchal sebya po grudi.
   No Kalazaris uzhe opravilsya posle oshibki. On ulybnulsya tonkoj ulybkoj.
   - Da, dejstvitel'no stranno, lord Timur. No vy zhe vidite, kak  legko  ya
spravlyayus' s izmeneniyami. I vash novyj titul gladko skatyvaetsya s moih gub,
ser. Dolzhen skazat', on vam ochen' idet.
   Safar hmyknul:
   - Da, Kalazaris, ty ne propadesh'. Vynuzhden priznat'.
   Glavnyj shpion tut zhe rvanulsya rasshiryat' etu lazejku.
   - Zachem zhe mne propadat', lord Timur, esli ya mogu predstavit'  ogromnuyu
cennost' dlya vashego korolya. YA prekrasno znayu dvor demonov. YA  znayu  korolya
Manasiyu, princa Luku i ih velikogo vizirya, lorda Fari. YA znayu ih slabosti,
imya kotorym legion, i prochie vazhnye  veshchi.  Korol'  Protarus  mozhet  ochen'
rasserdit'sya na vas, esli so mnoj chto-nibud' sluchitsya, i on lishitsya  takoj
prekrasnoj vozmozhnosti.
   - O da, Protarus navernyaka zahotel by vse eto uznat', - skazal Safar. -
ZHelatel'no iz zhivyh tvoih gub, a ne iz suhogo  pereskaza  toj  informacii,
kotoruyu ya pytkami vyshib by iz tebya. No pojmi odnu veshch', Kalazaris:  korol'
i ya - druz'ya. Blizkie druz'ya. I esli ya ub'yu tebya, to prosto pridu k nemu i
priznayu svoyu oshibku. Izvinyus' i skazhu: "Nu ya ne smog sderzhat'sya, Iradzh!"
   On pomolchal, zamorazhivaya Kalazarisa svoej uhmylkoj.
   - Vidish' li, naedine s nim ya zovu ego Iradzh. A  on  zovet  menya  Safar.
Slovno my opyat' mal'chishkami igraem vmeste. I vot  ya  skazhu:  "Iradzh,  menya
ohvatila  vnezapnaya  nenavist'  k  nemu.  YA  vozzhazhdal  ego  krovi  za  te
prestupleniya, chto sovershil on protiv menya i moej sem'i". Zatem ya  vinovato
povesil by golovu, a vsluh voprosil by: neuzheli vina  moya  stol'  gluboka,
chto iz-za nee my proigraem vojnu? I znaesh', chto on skazhet?  On  skazhet,  -
Safar zagovoril basom, podrazhaya Protarusu: - "Nu chto podelaesh', Safar.  Na
tvoem meste ya  postupil  by  tochno  tak  zhe.  Kogda  krov'  vzyvaet,  nado
otvechat'. Nichego,  drug  moj.  Davaj-ka  poshlem  za  zhenshchinami  i  horoshej
vypivkoj. Poskorbim nad tvoimi oshibkami, kak polozheno  muzhchinam.  A  potom
budem pit' i veselit'sya do rassveta!"
   V zheludke Kalazarisa vse  obozhglo,  slovno  on  naglotalsya  raskalennoj
lavy.
   Safar rashohotalsya, glyadya na nego.
   - Vidish', kakovo? - skazal on Kalazarisu - Teper' ty ponyal svoe mesto?
   - Da, lord Timur, -  otvetil  Kalazaris,  s  trudom  podavlyaya  drozh'  v
golose. - YA vse prekrasno ponimayu.
   On uslyhal  shelest  list'ev  i  uvidel,  kak  pozadi  Safara  poyavilis'
neskol'ko soldat. Na nih byli mundiry armii Protarusa.
   I tut on otmetil neobychajnuyu krasotu idushchego vperedi  soldata.  On  byl
prosto prekrasen! |to byla zhenshchina.
   Ona podoshla k Safaru.
   - Predstavlenie bylo vpechatlyayushchim, lord Timur, - skazala ona.
   No po tonu ee golosa mozhno bylo sudit', chto v intimnoj  obstanovke  ona
obrashchaetsya k Safaru po imeni ili zovet ego laskatel'nym prozvishchem.
   Ona s takim voshishcheniem poglyadela na Safara, chto Kalazaris, nesmotrya na
vse svoe potryasenie, tut zhe nashel pishchu dlya svoego kovarstva.
   "Vostorzhennye zhenshchiny, - podumal on, - mogut byt' ochen'  opasnymi.  Kak
dlya vragov, tak i dlya muzhchiny, kotorym voshishchayutsya".


   Kalazaris podnyal bokal, provozglashaya tost.
   -  Druz'ya  moi,  -  skazal  on.  -  |tot  vecher  yavlyaetsya   eshche   odnim
dokazatel'stvom - pust' i nebol'shim - velikogo predvideniya korolya Manasii.
Predvideniya ob®edinennogo |smira.
   On oglyadel sobravshihsya na bankete  pod  otkrytym  nebom.  Grubye  stoly
rasstavili na svezheskoshennom lugu. Na stolah  grudami  gromozdilas'  pishcha,
peremezhayas' s kuvshinami luchshego kiranijskogo vina. Desyatki  demonov,  sidya
za stolom, ne svodili s Kalazarisa zheltyh  glaz.  Podnyatye  kubki  ozhidali
konca tosta.
   - Dazhe zdes', v dalekoj Kiranii, - prodolzhal on, - chelovek sidit  ryadom
s demonami, vkushaya i vypivaya. Kak ravnyj sredi ravnyh. Smertnyj...
   - Oh, da zakanchivaj ty svoj tost, Kalazaris, - provorchal sidyashchij  ryadom
s nim gromadnyj demon. - Menya zhazhda zamuchila!
   - Da, e, hm, -  zapnulsya  Kalazaris.  -  |...  Za  korolya  Manasiyu!  Da
prodlitsya ego pravlenie.
   Demony odobritel'no zakrichali, osushili bokaly  i  obratili  vnimanie  k
stolam, vnov' napolnyaya bokaly i nabivaya pasti dymyashchimsya myasom.
   Kalazaris nervno osushil bokal. On oshchutil, kak  spryatannyj  pod  odezhdoj
kamennyj  idol  stal  pochti  goryachim.  Odnazhdy  dazhe  poslyshalos'   slaboe
vzvolnovannoe  shipenie  Gundara,   obrashchennoe   k   bliznecu:   "Zatknis',
zatknis'". Kalazarisa predupredili, chto  pri  malejshem  nevernom  dvizhenii
malen'kij Favorit budet obzhigat' ego.
   Sredi stolov s nizko opushchennymi golovami  i  vysoko  podnyatymi  blyudami
probiralis' raby-lyudi, predlagaya demonam vse novye  ugoshcheniya.  Demony  eli
zhadno, slovno darmovoe ugoshchenie dannogo Kalazarisom banketa sdelalo ih eshche
bolee golodnymi.
   - Ne zhelaet li gospodin eshche vina? -  probormotal  chej-to  golos  u  ego
loktya. Safar, odetyj rabom, derzhal v rukah kuvshin. Da i vse prisluzhivayushchie
zdes' raby byli pereodetymi soldatami, ozhidavshimi signala k napadeniyu.
   - Da, s udovol'stviem, - skazal Kalazaris, podnosya svoj kubok.
   Naliv vina, Safar nizko poklonilsya i shagnul nazad.
   - CHego eto ty s nim tak vezhlivo obrashchaesh'sya? - sprosil demon  po  imeni
Kvan. - Ty chto, p'yan?
   - Da net, ne p'yan, - skazal Kalazaris.
   - Nu ladno, eto tvoe delo, - skazal Kvan. -  Znachit,  malo  vypil.  Vot
pochemu baluesh' rabov, kotorym v otvet vsegda nado davat' zubotychinu za to,
chto sprashivayut. Ved' tvoj kubok byl pust, i on prosto obyazan byl napolnit'
ego, ne sprashivaya pozvoleniya!
   Kvan obratilsya k Safaru:
   - Tol'ko posmej tak obojtis' so mnoj, malen'kij cherv', i ya otkushu  tebe
golovu.
   - Da, o blagorodnyj, - skazal Safar, kivaya. - Spasibo, o blagorodnyj.
   Kvan povernulsya k Kalazarisu:
   - Vidish'? Vot tak nado s nimi obrashchat'sya!
   - YA zapomnyu, Kvan, - skazal Kalazaris. - Horoshij sovet.
   Prekrasnaya devushka-rabynya - pereodetaya Lejriya - dvinulas' vdol'  stola,
nesya podnos s podzharennymi kebabami.  Ot  nih  shel  takoj  soblaznitel'nyj
zapah, chto Kalazaris pochti  zabyl  ob  opasnosti.  Kogda  devushka  podoshla
blizhe, demonstriruya shipyashchie i bryzzhushchie zhirom kebaby, rot  ego  napolnilsya
slyunoj.
   On protyanul ruku, no  tut  pered  nim  okazalsya  Safar  s  kuvshinom,  s
poklonom sobirayas' napolnit' ego bokal vinom.
   - Ne esh' kebaby, - prosheptal on i otoshel v storonu.
   Kalazaris, lish' neskol'ko sekund nazad puskavshij slyuni, obnaruzhil,  chto
vo rtu mgnovenno peresohlo.
   Ryadom Kvan s naslazhdeniem smakoval novoe blyudo.
   - Voshititel'no, Kalazaris, - skazal on. - Ty tol'ko poprobuj!
   On pomahal  shampurom  pered  nosom  Kalazarisa.  Voshititel'nyj  zapah,
usilennyj magicheski, byl  nastol'ko  neodolimym,  chto  Kalazaris  chut'  ne
zabylsya, no vovremya otdernul ruku.
   - Da ya by hotel, - skazal on so skorbnym licom. - Pahnet  dejstvitel'no
chudesno. No v etom mesyace  mne  zapreshcheno  est'  yagnyatinu.  Religiya,  sami
ponimaete.
   Vse sobravshiesya za stolom  demony  uvlechenno  poedali  kebaby,  smakuya,
oblizyvaya guby, vytiraya podborodki i prizyvaya rabov nesti eshche.
   - S etoj religiej vsegda hlopoty, - ne bez sochuvstviya zametil  Kvan.  -
Vsegda chto-to zapreshcheno. Uzh stol'ko etih zapretov, chto poroj i ne  znaesh',
chto mozhno.
   Snyav myaso s shampura, on otpravil kuski v past'. Pozhevav,  proglotil,  s
vyrazheniem istinnogo blazhenstva na morde.
   - Znaesh', chto by ya sdelal prezhde vsego, esli by byl korolem?  -  skazal
on.
   - CHto? - sprosil Kalazaris.
   - YA by zapretil religiyu. Prosto vyshvyrnul by ee. I prezhde vsego zanyalsya
by etimi zapretami.  Vse  zapreshchennoe  ya  prikazal  by  sdelat'  naoborot,
prinuditel'no razreshennym.  I  sam  by,  kak  korol',  prinyalsya  tshchatel'no
izuchat' vse zapreshchennoe, a teper' obyazatel'no razreshennoe.
   On druzheski hlopnul Kalazarisa lapoj po spine.
   - Derzhu pari, ya stal by pol'zovat'sya  populyarnost'yu,  -  skazal  on.  -
Samyj populyarnyj korol' v...
   Kvan smolk, vytarashchil glaza i kachnulsya vpered.
   Kalazaris vsplesnul rukami, a Kvan uronil golovu na stol.
   Vokrug poslyshalis' pohozhie udary golov demonov  o  stoly.  I  nastupila
tishina.
   Kalazaris oglyanulsya  i  uvidel,  kak  ohrana  demonov,  soobraziv,  chto
proishodit chto-to neladnoe, brosilas' k stolam.
   Lejriya izdala boevoj klich i sorvala s sebya halat, pod kotorym okazalas'
kol'chuga. Vyhvativ sablyu, ona brosilas' na ohranu. Poslyshalis' kriki, i  v
shvatku vstupili soldaty Safara.
   |to byla bystraya i krovavaya rubka. Ne uspel  Kalazaris  ponyat',  chto  k
chemu, a v zhivyh ostalis' lish' troe demonov. I Lejriya s poludyuzhinoj  soldat
ustranyala etu pomehu s puti.
   Safar stolknul telo Kvana so stula i sel  na  ego  mesto.  Obterev  ego
bokal rukavom, on nalil vina.
   - YA ne budu prosit' tebya skazat' tost, -  progovoril  on,  obrashchayas'  k
Kalazarisu. - Tvoj  drug  byl  prav.  -  On  ukazal  na  mertvogo  demona,
rasplastavshegosya na zemle. - Ty slishkom dolgo razglagol'stvuesh'.
   I Safar osushil kubok.





   Safar vyudil kamennogo idola iz meshochka i  pogladil  ego,  kak  rebenok
laskaet koshku.
   On sklonilsya nizhe i prosheptal:
   - A teper' vedi sebya kak sleduet. My nahodimsya v kompanii korolya.
   Poglazhivaya  idola,  on  podoshel  k  Iradzhu,  v  glubokoj   zadumchivosti
vziravshemu na kartinu.
   Oni  nahodilis'  v  peshchere  Alissar'yana.  Svet  fakelov   otrazhalsya   v
lyuminesciruyushchej  stene.  Iradzh  razglyadyval  Zavoevatelya,   zastyvshego   v
geroicheskoj poze.
   - YA po-prezhnemu oshchushchayu sebya mal'chishkoj, - probormotal Iradzh.
   Zatem on obernulsya slegka ulybayas'.
   - Ran'she, kogda ya zhil zdes', ya skryvalsya ot dyadi i ego prispeshnikov.  I
byli-to oni vsego  lish'  zhalkimi  vozhdyami  melkih  plemen.  No  togda  mne
kazalos', chto ya stoyu pered samoj nerazreshimoj problemoj v mire.
   On ukazal na geroicheskuyu figuru Alissar'yana, u  kotorogo  byla  zolotaya
boroda Iradzha i golubye glaza Safara.
   -  Kogda  ya  uvidel  eto,  to  po  kakim-to  neponyatnym  prichinam   mne
pokazalos', chto mechty moi o tom, chtoby stat' pravitelem vsego  |smira,  ne
stol' uzh i nesbytochny. - On pozhal plechami. - YA hochu skazat', mne kazalos',
budto stoit lish' odolet' dyadyu, i uzh s |smirom-to ya  upravlyus'.  Takoe  vot
oshchushchenie legkosti ya ispytyval. Teper' ya smotryu na vse po-drugomu. Teper' ya
vizhu na kartine cheloveka, kotoryj  zasluzhivaet  nastoyashchego  voshishcheniya.  YA
snosil eshche men'she sapog i provel men'she srazhenij, chem on. A uzhe vizhu,  kak
trudno uderzhat' dazhe to,  chto  uzhe  dobyl,  ne  govorya  uzh  o  tom,  chtoby
zavoevat' bol'shee.
   - Vidish' li, - skazal Safar. - YA uveren,  chto  i  Alissar'yan  perezhival
period somnenij na svoj schet.  Vozmozhno,  dazhe  bolee  sil'no  somnevalsya,
nezheli ty. U nego-to pered glazami ne bylo  takogo  velikogo  Zavoevatelya,
primeru kotorogo on mog by  sledovat'.  Ty-to  _znaesh'  uzhe_,  chto  mozhesh'
dobit'sya uspeha, poskol'ku ranee odnomu uzhe udalos'. A on ne  imel  takogo
preimushchestva.
   - Da eshche i demony, - svetleya licom, skazal Iradzh. -  Emu  zhe  eshche  i  s
demonami prihodilos' imet' delo vpervye.
   - Vot imenno, - skazal Safar. - Bolee togo, eshche ni odin korol' iz lyudej
nikogda  do  etogo  ne  pobezhdal  armij  demonov.  A   teper',   blagodarya
Alissar'yanu, ty znaesh', chto eto delo vpolne vozmozhnoe.
   Iradzh vnov' zadumalsya.
   - No ved' Alissar'yan byl ne tol'ko blestyashchim polkovodcem, no i  velikim
magom. A ya tol'ko v voennom dele horosh. A v magii nichego ne smyslyu.
   - No u tebya est' ya, - skazal Safar.
   - Vot eto-to inogda i trevozhit menya, - otvetil Iradzh. - A esli by  tebya
ne bylo?
   - Erunda! - voskliknul Safar. - Sud'ba  reshitel'no  svela  nas  vmeste.
Zachem zhe perezhivat' iz-za togo, chto moglo by ne sluchit'sya?
   - Da, - soglasilsya Iradzh,  sverknuv  glazami,  -  no  vdrug  ty  reshish'
pokinut' menya?
   Safar fyrknul:
   - Smeshnoe predpolozhenie! Zachem mne eto nado? Radi deneg? Ty sdelal menya
bogatym. CHtoby stat' eshche bogache? Den'gi dlya menya nichego ne znachat. CHto  zhe
eshche ostaetsya? Vlast'? CHtoby pravit' drugimi? Ty znaesh', u menya  net  takih
zhelanij.
   Durnoe nastroenie Iradzha rasseyalos'. Opasnyj blesk v glazah propal.
   - |to verno, - skazal on. - U tebya dazhe uvazheniya net k  vlasti.  Imenno
ob etom ya i napominayu tebe, kogda ty sozdaesh'  svoemu  korolevskomu  drugu
nepriyatnye momenty.
   Safar usmehnulsya:
   - Prosto ya _znayu_, chto ty vsego lish' chelovek. YA zhe  videl,  kak  brat'ya
Ubek'yan lupili po tebe, kak po barabanu.
   Iradzh skrivilsya.
   - Togda ya dumal: "Vot pogodite, stanu korolem, ottyapayu  vashi  kroshechnye
golovenki". A teper',  kogda  ya  stal  korolem,  vse  eto  kazhetsya  takimi
pustyakami.
   Safar zahohotal.
   - Ty tol'ko predstav' sebe ih lica, - edva smog on vygovorit',  -  esli
ty pryamo sejchas k nim zayavish'sya i...  -  On  ne  smog  dogovorit',  davyas'
hohotom.
   Iradzh prisoedinilsya k  nemu,  i  peshchera  napolnilas'  zvonkimi  zvukami
vesel'ya dvuh druzej. No v vesel'e etom zvuchala istericheskaya  notka,  da  i
zatyanulsya etot hohot chereschur. Tak  byvaet  s  lyud'mi,  kotorym  predstoit
opasnoe zadanie.
   Vesel'e prekratilos'  vnezapno.  Molodye  lyudi  smushchenno  staralis'  ne
smotret' v glaza drug drugu.
   - Navernoe, nam uzhe pora, - skazal Safar. - Nachnem.
   Iradzh kivnul:
   - Pora.
   - Togda sadis' vot tut, - skomandoval Safar, ukazyvaya na mesto ryadom  s
istertoj pentagrammoj, vysechennoj na polu peshchery.
   Iradzh sel, a Safar ustroilsya naprotiv. Vnutri pentagrammy raspolagalis'
prizrachnye drevnie magicheskie simvoly, o kotoryh Safar  znal  uzhe  gorazdo
bol'she iz ezhednevnogo izucheniya knigi Aspera.
   Na odin iz etih simvolov Safar  i  pomestil  cherepashku.  Kamennyj  idol
nachal nagrevat'sya, ispuskaya poka eshche slaboe svechenie.
   - |to kometa, - skazal Safar.
   Zatem on peremestil  idola  na  drugoj  simvol.  CHerepashka  zasvetilas'
poyarche.
   - A eto Demonskaya luna.
   On peredvinul cherepashku v tochku mezhdu nimi.
   - A vot my, - skazal on. - Predpolozhim. Real'nye nebesnye  tela  sejchas
dvizhutsya vmeste. I my dejstvitel'no vskore uvidim Demonskuyu lunu.
   Iradzh voshishchenno motnul golovoj.
   - Vot eto da, Safar, - skazal on  golosom  mal'chishki,  nablyudayushchego  za
cirkovym predstavleniem. - Vot eto da.
   Safar sidel s  nepronicaemym  vyrazheniem  lica.  On  reshil,  chto  budet
neploho,  esli  Iradzh  s  blagogoveniem   otnesetsya   k   ego   magicheskim
sposobnostyam.
   -  Kogda  ya  sotvoryu  zaklinanie,  -  skazal  on,  -  sidi   sovershenno
nepodvizhno. I nichego ne govori. YA budu nahodit'sya ryadom, no  tol'ko  ne  v
svoem tele.
   On mahnul rukoj v storonu vhoda v peshcheru.
   - Duh moj unesetsya v drugoe mesto. - Safar ukazal na kamennogo idola. -
Ne svodi s nego glaz, - velel on, - i uvidish' vse, chto vidit moj duh.
   Iradzh poezhilsya, vnov' napominaya svoim vidom mal'chishku na predstavlenii.
   - Kak zdorovo, - prosheptal on.
   - Gotov? - sprosil Safar.
   Iradzh obliznul guby i kivnul. Safar brosil gorst' steklyannyh sharikov na
pol.  Iradzh  raskryl  rot.  Vverh  podnyalis'  stolby  dyma,  raznocvetnye,
iskryashchiesya.
   V etom ne bylo nikakoj neobhodimosti, no  posle  urokov  Mefidii  Safar
poluchal udovol'stvie ot takih demonstracij. K tomu zhe  on  vyyasnil,  kakim
obrazom  s  pomoshch'yu  cvetovyh  demonstracij  uskorit'   process   tvoreniya
zaklinaniya.
   Safar nachal vtyagivat' v  sebya  vozduh.  Vse  bol'she  i  bol'she,  slovno
obladaya legkimi giganta. Stolby dyma,  izvivayas'  lentami,  ustremilis'  k
nemu v rot vsled za vtyanutym vozduhom.
   Zatem on vydohnul. Poslyshalsya zvuk  vozduha,  vypushchennogo  cherez  uzkoe
otverstie. Lenty dyma, svernutye  teper'  v  kol'ca,  vyleteli,  vodopadom
nispadaya na kamennogo idola.
   Pered myslennym vzorom Safara vse pomutilos', i  on  uvidel  okruzhayushchee
kak vo sne. On uvidel ispugannoe vyrazhenie lica Iradzha,  ego  otkrytyj  ot
izumleniya rot. Korolya izumil Gundara, vyskochivshij iz kamnya i  drozhashchij  ot
holoda. Safar uslyhal, kak Gundara  pisknul:  "Zatknis'!",  zatem  Favorit
uvidel Iradzha i so stukom zahlopnul past'.
   Za spinoj malen'kogo Favorita vnezapno razvernulis' kryl'ya  -  bol'shie,
prozrachnye, otlivayushchie perlamutrom, kak u  teh  belosnezhnyh  babochek,  chto
poyavlyayutsya rannej vesnoj. Gundara  stal  vytyagivat'  lapu  s  kogtyami.  Ta
vytyagivalas'  i  vytyagivalas',  dostigaya  neveroyatnyh  razmerov,  sokrashchaya
rasstoyanie mezhdu Favoritom i hozyainom.
   Safar podnyal ruku, i iz nee poyavilsya  prizrachnyj  obraz  ruki,  kotoryj
shvatil Gundara za lapu.
   Zatem Safar proletel skvoz' goru i okazalsya v  vozduhe.  On  ne  oshchushchal
prisutstviya Gundara. Slovno on sam letel, parya v vozduhe i  dvizheniem  ruk
napravlyaya polet.
   On letel na sever, nad vershinami Nevesty i SHesti Dev. Daleko  vnizu  on
uvidel paren'ka, pogonyayushchego stado koz na pastbishche. Nad poslednej vershinoj
Safar proletel tak nizko, chto emu dazhe zahotelos'  kosnut'sya  snega  svoej
prizrachnoj rukoj.
   On  splaniroval  vdol'  sklona,  pojmal  teplyj  veter  i  poletel  nad
gromadnym prostranstvom severnoj pustyni.
   Vverhu po golubomu nebu bezhali  gustye  oblaka.  Vnizu  pod  solnechnymi
luchami iskrilsya belyj pesok. A  vokrug  do  samogo  beskrajnego  gorizonta
rasstilalas' pustynya.
   Safar vzmahnul rukami i podnyalsya k  oblakam.  Pojmav  vozdushnyj  potok,
zaskol'zil pod oblakami, napravlyayas' k toj tonkoj goluboj linii, gde  nebo
vstrechalos' s zemlej.
   On letel, poka  ne  okazalsya  u  dvuh  gromadnyh  utesov,  torchashchih  iz
kamenistoj pochvy. Gladkie so vseh storon sklony sozdavali vpechatlenie, chto
kazhdaya skala sostoit iz edinogo kuska vysotoj v sotnyu futov.  Iz-za  svoej
velichiny oni kazalis' stoyashchimi ryadom, no kogda Safar  podletel  blizhe,  to
uvidel, chto mezhdu skalami dobryh polmili.
   On prodolzhil polet k po-prezhnemu bezzhiznennomu gorizontu.
   Kogda pokazalas' armiya, on snachala ne ponyal, chto vidit pered soboj. Ona
predstavlyalas' dlinnoj temnoj liniej vdol' kraya gorizonta.  CHem  blizhe  on
podletal, tem shire stanovilas' liniya, priobretaya  seryj  cvet.  Postepenno
liniya obretala ochertaniya otdel'nyh figur.  A  figury  eti  prevratilis'  v
soldat.
   Soldat-demonov.
   Safar s prizrachnym serdcem, kolotyashchimsya o prizrachnye rebra,  ustremilsya
k nim.
   Vsya pustynya kishela demonami, podobno chudovishchnym murav'yam, dvizhushchimisya s
yuga k Bozhestvennomu Razdelu. SHirokie  kolonny  soldat-demonov  shli  pozadi
moshchnyh otryadov kavalerii. Za nimi tashchilis' ogromnye  obozy,  i  gigantskie
stada zhivotnyh,  prednaznachennyh  dlya  snabzheniya  vojska  svezhim  myasom  i
skakunami.
   Pugayushche mnogo vremeni  ushlo  na  to,  chtoby  doletet'  do  tylov  armii
demonov. Tam Safar razvernulsya i poletel  vpered,  otyskivaya  serdce  etoj
gigantskoj armii.
   Manasiyu i ego dvor on otyskal pozadi osnovnyh kavalerijskih soedinenij.
Korol'  demonov  dremal  v  pokachivayushchemsya  palankine,  ustanovlennom   na
prekrasnom belom slone. Safar srazu zhe uznal etogo slona.  Imenno  na  nem
vossedal Iradzh v tom davnem videnii.
   Starayas' ne volnovat'sya, on podletel blizhe.  Kak  tol'ko  on  razglyadel
ogromnuyu golovu i massivnye chelyusti Manasii, to srazu zhe oshchutil magicheskoe
zhzhenie, slovno obnazhennym letel skvoz' roj pchel.
   Safar rvanulsya izo vseh sil vverh, zatem obzhigayushchee oshchushchenie propalo, i
on ponyal, chto nahoditsya vne predelov dosyagaemosti Manasii. Pridya  v  sebya,
on  soobrazil,  chto  korolya  okruzhalo  osoboe  pole,   mozhet   byt'   dazhe
preduprezhdayushchee. Safar s oblegcheniem ponyal, chto  Manasiya  ne  zametil  ego
prisutstviya. Sobravshis' s duhom, Safar nachal obletat' eto  pole,  proveryaya
ego tolshchinu i razmery. Vskore on opredelil ne tol'ko razmery  polya,  no  i
to, chto mozhno bezopasno nahodit'sya ryadom s ego granicami.
   Otkuda-to izdaleka ego okliknuli po imeni:
   - Safar... Safar...
   Razverzlas' dyra, on upal v nee, pogruzhayas' vse nizhe, nizhe, skvoz'  dym
i zharu, i vdrug on okazalsya  v  peshchere,  stoya  na  chetveren'kah,  izvergaya
soderzhimoe zheludka na pol.
   Kogda on zakonchil, Iradzh smochil kraj svoego plashcha i  dal  emu  vyteret'
lico. Zatem podnes bokal s krepkim brendi. Safar vypil ego kak  vodu.  Eshche
odin bokal, i nervy ego uspokoilis'.
   - Mne kazalos', ya skazal tebe molchat'! - voskliknul on. - Ty mog  ubit'
menya.
   Iradzh snachala udivilsya, zatem opechalilsya.
   - Izvini, - skazal on. - YA-to podumal, chto tebya stalo toshnit'  ot  vida
etih demonov. Mne samomu chut' ploho ne stalo.
   - Konechno, ya zdorovo perepugalsya, - otvetil Safar. - No vytoshnilo  menya
ottogo, chto slishkom bystro ya byl unesen obratno. YA  ponimayu,  chto  ty  moj
gospodin i pravitel', no imej zhalost', Iradzh!  V  sleduyushchij  raz  dejstvuj
kak-to polegche...
   Poka Iradzh, povesiv golovu, bormotal izvineniya, Safar  dlya  podderzhaniya
duha prinyal eshche odin bokal. Zatem on  podnyal  kamennogo  idola,  prosheptal
obeshchaniya pozzhe vydat' nagradu, i ubral ego v meshochek.
   - Kogda ya uvidel armiyu Manasii, - skazal Iradzh,  -  ya  ispytal  chuvstvo
polnoj bespomoshchnosti! Ee ne ostanovit'! Mne prosto luchshe ne  vysovyvat'sya,
a zalezt' v gluhuyu dyru.
   - U menya bylo shozhee vpechatlenie, - skazal Safar. - No vot do dyry ya ne
dodumalsya.
   - Vo vsej istorii |smira ne  sushchestvovalo  precedenta  tomu,  -  skazal
Iradzh, - s chem my  stolknulis'.  Armiya  takogo  razmera  eshche  ni  razu  ne
sobiralas'. Esli stolknut'sya s  nej  na  pole  boya,  u  nas  ne  budet  ni
malejshego shansa.
   - Tak davaj ne stalkivat'sya, - predlozhil Safar. - Vot  chto  ya  by  tebe
posovetoval ot vsej dushi.
   - No ya by takoj  sovet,  -  skazal  Iradzh,  -  srazu  by  otverg.  Ved'
edinstvennyj sposob pobedit' - vstretit'sya na pole boya.
   - Nu, nu, Iradzh! - vozrazil Safar. - Dobav'-ka nemnogo brendi v  krov'.
I pobystree. Nado prijti v sebya.
   - YA ne shuchu, - otvetil Iradzh.
   - YA ponimayu, -  skazal  Safar.  -  Tol'ko  poetomu  ya  eshche  zhiv.  A  to
perepugalsya by do smerti. Nadeyus', govorya tak, ty ne somnevalsya vo mne?
   - Inogda ya somnevayus' v tvoem zdravom smysle, no nikogda ne stavil  pod
somnenie  tvoi  sposobnosti.  Tak  vot  posle  togo,  kak  ya  ispytal  eto
potryasenie, - progovoril Iradzh, - do menya vdrug doshlo, chto  raz  do  etogo
eshche ni razu ne sobiralas' armiya takih razmerov, to, znachit,  ni  razu  eshche
takoj armiej nikomu ne dovodilos' _komandovat'_.
   Safar kivnul.
   - YA ponyal, chto ty imeesh' v vidu. Manasiya, stalo byt',  dolzhen  proyavit'
sebya  ne  prosto  velichajshim  iz  generalov,  no  prosto  gigantom   sredi
generalov.
   - I u nego hvataet sposobnostej, - zametil  Iradzh.  -  V  etom  emu  ne
otkazhesh'. YA sobral svedeniya o provedennyh im bitvah. On ne durak.  K  tomu
zhe u nego est' syn, Luka, kotoryj vedet vpered udarnyj otryad.  K  tomu  zhe
demony ne vedayut straha, chto vpechatlyaet samo po sebe. Luka  atakuet  stol'
zhe yarostno, skol' i professional'no, i vrag srazu  nachinaet  trepetat'.  I
Manasii zachastuyu prihoditsya lish' dokanchivat' delo.
   - Znachit, nado izbavit'sya ot Luki, - skazal Safar.
   - Mozhet byt'. Ne znayu. Sejchas ya dumayu o  bol'shoj  armii.  YA  dolzhen  ee
odolet'.
   - S sushchestvuyushchim Lukoj? - sprosil Safar.
   - Bez Luki, konechno, legche, - vzdohnul Iradzh. -  No  ya  propuskayu  etot
moment. Vernus' k nemu pozzhe. Inache ne  smogu  dumat'  o  reshenii  bol'shoj
problemy.
   - Est' kakie-nibud' soobrazheniya? - sprosil Safar.
   - Koe-kakie, - otvetil Iradzh. - Pravda, smutnye. Pervoe  soobrazhenie  -
ispol'zovat' chislennost' ego armii protiv nego samogo. Vtoroe -  umen'shit'
ee.
   - Ne zabud', - skazal Safar, - chto my protivostoim ne  prosto  bol'shomu
kolichestvu demonov, no i samoj demonskoj magii.
   Vyrazhenie lica Iradzha iz zadumchivogo prevratilos' v ozabochennoe.
   - Nu i kak ty vidish' etu problemu? - sprosil on. - Ili kak tam u vas, u
magov, eto nazyvaetsya?
   - Problema ves'ma  shozhaya  s  tvoej.  Manasiya  ochen'  silen.  Vozmozhno,
sil'nee menya. Tochnee ne mogu skazat', poskol'ku  ne  imeyu  opyta  v  takih
delah. YA v srazheniyah ne byval. Mal'chishkoj na kulakah dralsya, a  vot  magiya
protiv magii - ne dovodilos'.
   - YA prisutstvoval pri tvoej pervoj bitve s  demonami,  -  napomnil  emu
Iradzh. - Imenno zdes'.
   Safar hotel bylo vozrazit', no Iradzh otmahnulsya.
   - I ne govori, chto  tebe  prosto  povezlo,  -  skazal  on.  -  Konechno,
povezlo. Kak mne povezlo. No my zhe pobedili.
   - YA ne sobirayus' sporit', - otvetil Safar. - No vot prav li ty v  svoem
utverzhdenii, my vyyasnim uzhe dostatochno skoro.
   - No u tebya-to est' soobrazheniya otnositel'no Manasii? - sprosil Iradzh.
   - Poka tol'ko odno.  Vot  kakoe  -  Manasiya,  mozhet  byt',  i  yavlyaetsya
charodeem iz charodeev, no on otnyud' ne mag.
   Iradzh ozadachenno posmotrel na nego.
   - O chem ty govorish'?
   - YA koe-chemu nauchilsya v cirke, - skazal Safar. -  Ispol'zovat'  dymy  i
zerkala. Tomu, chto nazyvaetsya Velikoj Illyuziej.


   Poka armiya demonov shla vpered, lyudi gotovilis' k vstreche.
   Vojska  Manasii  prodvigalis'  medlenno.  Ogromnye   razmery,   kak   i
predskazyval Iradzh, zastavlyali  vojska  tashchit'sya  so  skorost'yu  pustynnoj
cherepahi. K tomu zhe prihodilos' nalazhivat'  ogromnoj  protyazhennosti  linii
snabzheniya ot Kaspana.
   Lyudi  prekrasno  vospol'zovalis'  predostavlennym   vremenem.   Loshadej
podkovali, oruzhie vychistili, snaryazhenie  otremontirovali.  Upor  teper'  v
obuchenii soldat delalsya  na  bystrotu  i  smekalku.  Doblestnye  smertniki
Iradzhu ne podhodili. Pered licom mogushchestva Manasii on  ne  mog  pozvolit'
sebe bessmyslennyh poter'. |kipirovku soldat oblegchili; vzyali tol'ko samoe
neobhodimoe v pustyne. Vse zapasy sveli k minimumu.
   Esli pohod zakonchitsya neudachej, to o vozvrashchenii nechego i dumat'.  Esli
zhe pobedyat, to vse neobhodimoe pozaimstvuyut u Manasii.
   V processe etoj podgotovki Iradzh bukval'no fontaniroval novymi  ideyami.
On vvel v  praktiku  novye  takticheskie  elementy  i  izobrel  special'noe
snaryazhenie.
   Polnost'yu byl zanyat i Safar. V ego rasporyazhenii nahodilos'  vsego  lish'
neskol'ko magov,  dovol'no  slaben'kih,  no  imeyushchih  opyt  srazhenij.  Oni
rasskazali  emu,  chto  sleduet   ozhidat',   i   on   prinyalsya   obdumyvat'
sootvetstvuyushchie kontrsredstva.
   Safar vse staralsya delat' po vozmozhnosti proshche. Izgotavlivaya  nebol'shie
amulety, on s pomoshch'yu tryukov, pocherpnutyh iz  knigi  Aspera,  pridaval  im
neobychajno mnogo sily. Magi zanimalis' dal'nejshim  massovym  proizvodstvom
etih amuletov i razdavali ih soldatam.
   On otkazalsya ot gromadnyh zapasov razlichnyh magicheskih  prisposoblenij,
zakazav lish' neskol'ko tyazhelyh kolesnic. V  kazhduyu  on  pogruzil  bochki  s
osobym maslom s primesyami poroshka - eta ideya tozhe prishla k nemu  iz  knigi
Aspera.
   No samym vazhnym iz del Safara yavilas' vstrecha s otcom.
   Vse v otcovskoj masterskoj bylo kak v  starye  dobrye  vremena:  veselo
gorela pech', sestra Ketera sidela za goncharnym  krugom,  mat'  razmeshivala
glazur'.
   Vidimo, Mirna tozhe podumala ob etom, potomu chto skazala:
   - Pryamo kak v dni prezhnih karavannyh sezonov, Kadzhi. Nravilis'  mne  te
vremena. Vse my togda toropilis' nadelat' gorshkov da blyud,  chtoby  prodat'
hozyaevam karavanov.
   Ketera prostonala:
   - Proshlyj raz, kogda my  zanimalis'  etim,  ya  byla  beremenna.  -  Ona
obhvatila rukami boka. - YA byla vot _takoj_ tolstoj. YA dazhe govorit' pochti
ne mogla, a koli pytalas', to tut zhe nachinala pominat' moego  muzha-zlodeya,
kotoryj dovel menya do takogo sostoyaniya.
   - Budto ty sama v etom ne uchastvovala, - fyrknula Mirna.
   Ketera rassmeyalas':
   - Da net, chto govorit', i ya poluchila svoyu chast' udovol'stviya. Kak i on.
Vot  tol'ko  vse  ostal'noe  mne  prishlos'  delat'  odnoj.  Po-moemu,  eto
nechestno.
   - Lejriya, ne pokidavshaya  Safara  dazhe  v  moment  poseshcheniya  im  sem'i,
zavozilas' v uglu.
   - YA rada, Ketera, chto vybrala moj put', a ne tvoj,  -  skazala  ona.  -
Pohozhe, drat'sya na pole boya ne tak boleznenno, kak rozhat'.
   - Tak-to ono tak, - skazala Ketera. - No zato u menya  teper'  est'  moj
Dmitrij.
   Ona ulybnulas', glyadya na  malysha,  kotoryj  v  uglu  vozilsya  za  svoim
malen'kim goncharnym krugom.
   - Tak chto v konce koncov ya schastliva.
   Vnezapno ona rashohotalas' i prikryla rot ladon'yu.
   - CHto eto ya razboltalas'? O kakom takom _konce_?
   Vse zasmeyalis', dazhe Kadzhi, smutivshijsya ot takogo predmeta  besedy.  No
poskol'ku govorila Ketera, kotoruyu on obozhal za  veselyj  nrav,  to  i  on
pozvolil sebe razveselit'sya.
   A malen'kij Dmitrij v uglu, ustav ot vozni s glinoj, prinyalsya igrat'  u
vederka s vodoj. On sunul v myl'nuyu penu solominku, nabral vody i vydul.
   Na  konce  solominki  obrazovalsya  puzyr'.  Voshishchennyj  Dmitrij   stal
naduvat' ego bol'she, poka puzyr' ne razdulsya v gromadinu, ne otorvalsya  ot
solominki i ne poletel po komnate.
   - Smotri, mama! - voskliknul on. - SHarik! YA sdelal sharik!
   Vse povernulis' posmotret'. Puzyr', otrazhaya poverhnost'yu  siyanie  pechi,
medlenno plyl v drugoj ugol. Zavisnuv nad gorshkami, on lopnul.
   Vse sochuvstvenno zacokali yazykami.
   - Ne volnujtes', - skazal Dmitrij. - YA eshche sdelayu. Mnogo!
   On radostno stal  zasovyvat'  solominku  v  vodu  i  vypuskat'  ocheredi
puzyrej.
   Safar, perestav ulybat'sya, obratilsya k otcu.
   - Mne nuzhno, chtoby ty dlya menya koe-chto sdelal, otec, - skazal on.
   Kadzhi nahmurilsya, ne znaya eshche, chto zadumal syn.
   Safar dostal neskol'ko listov bumagi i prinyalsya nabrasyvat' risunok.
   - Sdelaj vot tak, - skazal on, - no  tol'ko  ton'she.  Nastol'ko  tonko,
naskol'ko smozhesh'. Ne bespokojsya, esli poluchitsya chereschur hrupko.
   Kadzhi vzyalsya za risunok.
   - YA sdelayu tak, synok, - skazal on. - No radi |smira, zachem tebe eto? I
chto ty s etoj shtukoj sobiraesh'sya delat'?
   - I ne s odnoj, otec, - skazal Safar. - Mne nuzhno, po krajnej mere, dva
desyatka.


   - Vy vozvrashchaete menya k Manasii? - zatrepetal Kalazaris.  -  No  zachem?
CHto ya sdelal, chtoby zasluzhit' takuyu sud'bu, vashe velichestvo?
   Kalazaris stoyal  pered  Protarusom  i  Safarom.  Glaza  u  shpiona  byli
zavyazany. Zavyazali emu ih s teh por, kak Iradzh pribyl v Kiraniyu.
   - Tol'ko ne govori nam, chto takoe zasluzhennoe i nezasluzhennoe, - skazal
Safar. - Navernyaka u nas s toboj ochen' raznye tochki zreniya na etot schet.
   - Ne volnujsya, drug moj, - skazal Iradzh. - Manasiya tebya ne ub'et. Uzh my
ob etom horoshen'ko pozabotimsya. Ty budesh' utverzhdat', chto sbezhal. Mozgi  u
tebya  shustro  rabotayut.  A  ya  pozabochus',  chtoby  pobeg   tvoj   vyglyadel
muzhestvennym postupkom. A chto proizoshlo na  samom  dele,  ostanetsya  nashej
malen'koj tajnoj. I razberis' sam  so  svoim  budushchim.  Predstav',  chto  ya
proigral, a ty - na ih storone. Ili predstav', chto ya vyigral  kampaniyu,  a
ty sohranil mne vernost'. Vyberi tol'ko pravil'no. I v sootvetstvii s etim
postupaj. I uzh v sleduyushchij raz, kogda vstretish'sya mne, budesh' tochno znat',
chto ozhidat'.
   - YA polnost'yu uveren v vashej  neizbezhnoj  pobede,  vashe  velichestvo,  -
skazal Kalazaris. - I sdelayu vse, chto prikazhete.
   - Prikaz vsego odin, - skazal Iradzh. - YA hochu, chtoby ty dostavil  nekoe
poslanie. Vot ono...


   Vshodila Demonskaya luna, kogda Kalazaris vonzil shpory v boka konya  i  s
gromkim topotom kopyt poletel po pustyne.
   Luna navisala nad  nochnoj  ravninoj,  krasnaya,  kak  zanovo  rozhdennaya.
Mestnost' okrasilas' v  oranzhevyj  cvet,  s  shcherbinami  chernil'nyh  tenej.
Kalazaris zastavlyal skakuna ogibat' eti teni, kazhdyj raz molya bogov, chtoby
ne sbit'sya s kursa, i gluboko vonzaya shpory v boka loshadi.
   Nizko visyashchaya Demonskaya luna zapolonila soboj ves'  severnyj  nebosvod,
sterev dazhe namek na kakoe-libo sushchestvovavshee v  toj  storone  sozvezdie.
Pryamo nad lunoj podnimalas' kometa, stol' yarkaya,  chto  lish'  ee  svet  mog
sopernichat' s otlivami luny.
   "Znak Alissar'yana", - podumal Kalazaris.
   Manasiya utverzhdal, chto etot znak raspolozhen k nemu. No tak zhe polagal i
Protarus. Kalazaris v rasteryannosti ne znal, k komu primknut'.
   Sovershenno obezumev, on proklyal bogov, chto ne  pozvolili  emu  nasadit'
svoih shpionov pri dvore Demonskoj luny.


   Luka izumlenno ustavilsya na Kalazarisa.
   - Ty s uma soshel! - vykriknul on. - Kak ty  posmel  obratit'sya  ko  mne
tajkom? Da esli otec uznaet, on nas oboih ub'et!
   - Da budet mne pozvoleno ukazat', vashe vysochestvo,  -  skazal  Fari.  -
|tot chelovek  predpolagal,  chto  my  vse  pojmem...  i  nikomu  nichego  ne
rasskazhem.
   On posmotrel na Kalazarisa, sverkaya zheltymi  glazami.  Odnako  spokojno
proiznes:
   - Po gluposti, ili  po  hitroumiyu,  no,  pohozhe,  ty  vseh  nas  sdelal
zagovorshchikami.
   Kalazaris i brov'yu ne povel. Delo trebovalo otsutstviya emocij.
   - YA vse-taki nadeyus', chto plan umen, o blagorodnyj, - skazal on.  -  To
est' primenitel'no k nam, konechno.
   Naslednyj princ, odnako, ne uspokaivalsya.
   - Bol'she vsego menya zlit, - skazal on, - chto po kakim-to prichinam  etot
Protarus, etot korol'-vyskochka, schitaet menya nastol'ko kovarnym synom, chto
verit, budto ya ne pojdu i ne rasskazhu vse.
   - I menya takim schitaet, vashe vysochestvo, - probormotal Fari. - YA ved' s
vami.
   On sverknul glazami na Kalazarisa. No vnov' zagovoril spokojno:
   - YA tak dumayu, chto eto ty rasskazal emu o zhizni nashego dvora. Povedal o
nashih lichnyh privychkah.
   - YA rasskazyval po vozmozhnosti men'she... No obstoyatel'stva... - otvetil
Kalazaris.
   Fari vybrosil vpered kogot'. Obzhigayushchij luch sveta udaril v  Kalazarisa,
zavopivshego ot boli.
   - Pora by tebe uzhe nauchit'sya vopit'  ne  tak  sil'no,  -  skazal  Fari,
opuskaya kogot'. - A to kto-nibud' uslyshit i raskroet nash zagovor.
   - YA vse im rasskazal, - prokryahtel Kalazaris. - Vse, o chem sprashivali.
   Fari povernulsya k Luke.
   - YA dumayu, teper' on bolee akkuratno  budet  otnosit'sya  k  pravdivosti
svoih otvetov, vashe vysochestvo, - usmehnulsya on.
   Luka kivnul. On uspokoilsya, stal vzveshivat' slova.
   - YA dumayu, Protarusu izvestno, chto my ne yavlyaemsya zakadychnymi druz'yami,
- skazal on Fari.
   - Dumayu, tak, vashe vysochestvo, - otvetil Fari.
   Luka posmotrel na Kalazarisa.
   - Pochemu zhe Protarus reshil, chto my budem drug druga podderzhivat' v etom
zagovore? - sprosil on.
   - Ne znayu, vashe vysochestvo, -  skazal  Kalazaris.  -  On  prosto  velel
peredat' ego poslanie. V intimnoj obstanovke.
   - I chto zhe eto za poslanie?
   Kalazaris nabral vozduhu i zagovoril:
   - Korol' Protarus posylaet privetstviya,  teplye  pozhelaniya  zdorov'ya  i
nadezhdy, chto v predstoyashchem srazhenii s vami vse budet horosho.
   - Stalo byt', on _dejstvitel'no_ nameren drat'sya, - skazal Fari.
   - Nesomnenno, o blagorodnyj, - otvetil Kalazaris.  -  Protarus  _budet_
drat'sya.
   - No protiv nego  neveroyatnoe  chislennoe  prevoshodstvo!  -  voskliknul
Luka.
   - Korol' Protarus tak i znal, chto vy eto skazhete,  vashe  vysochestvo,  -
otvetil Kalazaris. - I skazal mne v otvet, chto, kogda  na  nebe  Demonskaya
luna, neizvestno eshche, chto veroyatno, a chto neveroyatno.
   Fari hihiknul:
   - Izvestnyj mif. Mne uzhe prihodilos' ego slyshat', hot' on i  dostatochno
staryj.
   - Kogda zhe gryanet bitva, vashe vysochestvo, - prodolzhal Kalazaris,  -  on
prosil,  chtoby  vy  poberegli  sebya.  I   esli   obstoyatel'stva   slozhatsya
neozhidanno, podumali  by  nad  ego  predlozheniem.  Esli  vy  otdadite  emu
Manasiyu, on otdast vam tron. On skazal, chto verit v vas kak  v  sposobnogo
pravitelya kraya demonov. Pod ego nachalom, razumeetsya.
   - YA dumayu, nam nado prosto prikonchit' etogo chervya, -  vozmutilsya  Luka,
obrashchayas' k Fari. - I ubit' pobystree.  I  prodolzhit'  zanimat'sya  delami,
budto by nichego i ne proishodilo.
   - Ne bud'te stol' toroplivy, vashe vysochestvo,  -  posovetoval  Fari.  -
Obratite vnimanie, chto poslanie adresovano nam oboim. On trebuet  soglasiya
dvuh izmennikov, ili,  pohozhe,  delo  u  nego  ne  vygoraet.  I  razve  ne
lyubopytno, on polagaet, chto my oba nenavidim vashego otca gorazdo  sil'nee,
nezheli ne nravimsya drug drugu.
   Nastupila nelovkaya tishina. Oba  demona  obnaruzhili,  chto  ne  toropyatsya
oprovergnut' dannoe predpolozhenie.
   - I na etom vse? - sprosil Luka, obrashchayas' k  Kalazarisu.  -  On  vsego
lish' prosil nas poberech'sya, i esli bitva obernetsya ne v nashu  pol'zu  -  s
nashej tochki zreniya - peresmotret' vopros o svoih soyuznikah?
   - Da, vashe vysochestvo, - skazal Kalazaris.
   Posledovala dolgaya pauza. Ee suhim pokashlivaniem prerval Luka.
   - Smeshno, - rassmeyalsya on.
   Fari tozhe zasmeyalsya.
   - CHrezvychajno smeshno.
   - I eshche odno, o blagorodnye, - dobavil Kalazaris. -  Safar  Timur,  ego
velikij vizir', prikazal mne peredat' vam vot eto.
   On protyanul lordu Fari svitok. Staryj demon  razvernul  ego  i  izuchil.
Zatem vstrevozhenno vskinul golovu.
   - |to formula zaklinaniya, vashe vysochestvo,  -  skazal  on.  -  Formula,
snimayushchaya zaklyatie s Zapretnoj Pustyni.
   - To est' lyudi mogut peresech' ee s toj zhe legkost'yu, chto i my, - skazal
Luka. - Nu i chto?
   - V obshchem-to nichego, vashe vysochestvo, no ya eshche ni razu ne videl,  chtoby
stol' velichestvennoe zaklinanie - to, nad usovershenstvovaniem kotorogo  my
bilis' stol'ko let, - bylo sformulirovano tak prosto.  Tak  izyashchno.  I  ot
nego veet ne godami tyazheloj raboty, a istinnym vdohnoveniem.
   - Da kakaya raznica? - sprosil Luka. - Bystro ono sdelano ili v  techenie
neskol'kih let tyazhelogo truda?
   - O, veroyatno, dejstvitel'no raznicy net, - skazal Fari. - No dolg  moj
ukazat', chto tol'ko nastoyashchij master-mag  mog  sdelat'  takuyu  shtuku.  Mag
nastol'ko zhe velikij, esli ne bolee, chem vash otec.
   Luka ustavilsya na starogo demona. Zatem otvel  glaza.  Posledovala  eshche
odna dolgaya i nelovkaya pauza.
   - Vse zhe, ya dumayu, ne stoit bespokoit' korolya, - nakonec skazal Luka.
   - Absolyutno s vami soglasen, vashe vysochestvo, -  otvetil  Fari  s  edva
zametnym  oblegcheniem.  -  Net  neobhodimosti  obremenyat'  ego   podobnymi
glupostyami.
   - A kak zhe ya? - vypalil Kalazaris, ne soobraziv, chto  zhe  oni  vse-taki
vybrali dlya sebya.
   - O, ya dumayu, tebe tozhe nado poberech'sya v bitve, - otvetil Fari.  -  Ne
tak li, vashe vysochestvo?
   - Da, da, imenno tak i sleduet postupit', - skazal Luka. - Poberech'sya v
bitve. A tam posmotrim.





   Korol' Protarus stremitel'no vel svoyu armiyu k mestu, nosivshemu nazvanie
Dva Kamnya.
   Razvedchiki donosili, chto osnovnye sily korolya Manasii nahodyatsya  otsyuda
v dvuh dnyah puti. U  Protarusa  bylo  okolo  pyatidesyati  tysyach  bojcov,  v
osnovnom kavalerii. S etim otryadom emu predstoyalo  protivostoyat'  tremstam
tysyacham demonov, chast'yu konnym, no v osnovnom peshim.
   Na pervyj vzglyad takoe sootnoshenie sil kazalos' nesopostavimym.  Imenno
ob etom na ezhednevnyh soveshchaniyah i govorili Protarusu  ego  generaly.  Oni
upominali o drugih semidesyati pyati tysyachah  soldat,  rasseyannyh  po  vsemu
korolevstvu s cel'yu podderzhaniya poryadka. K nim  mogli  by  dobavit'sya  eshche
dvesti tysyach chelovek, nedavno dobrovol'no postupivshih na  sluzhbu,  gonimye
nenavist'yu k demonam.  Esli  by  Protarus  podozhdal  eshche  s  mesyac,  chislo
dobrovol'cev legko vyroslo by do pyatisot tysyach. Tak mnogo yunoshej s goryachej
krov'yu rvalis' v boj, chto verbovshchiki Protarusa ne uspevali spravlyat'sya  so
svoej rabotoj.
   - YA hochu drat'sya pryamo sejchas, - govoril im  Protarus.  -  A  ne  cherez
mesyac. Mesyac -  eto  slishkom  dolgo.  Mesyachnaya  otsrochka  oznachaet  vernoe
porazhenie. I u nas net dvuh dnej na podgotovku k podhodu  Manasii.  U  nas
est' tol'ko poltora dnya. YA hochu, chtoby on podoshel bystree. Hochu, chtoby  on
okazalsya zdes' i u nego ostalos' vremya dlya razbivki  udobnogo  lagerya.  On
zahochet nakormit' demonov, dat' im otdohnut', chtoby vrasploh  nas  zastat'
atakoj na rassvete.
   - No kak zhe my zastavim ego prijti syuda  bystree,  vashe  velichestvo?  -
sprosil odin iz ad®yutantov. - Ne mozhem zhe my prikazat'  Manasii  uvelichit'
skorost'.
   - Pravil'no, no my mozhem zamanit' ego, - skazal Safar.
   I tut korol' i velikij vizir' ob®yasnili,  kak  mozhno  organizovat'  eto
delo.


   Pustynnaya zhara vyzvala k zhizni dva smercha, napavshih na Manasiyu sverhu i
snizu. Pugayushchee neudobstvo razozlilo korolya, i slugi razbezhalis', opasayas'
pinkov. "Bogi besprichinno rasserdilis' na menya, - podumal Manasiya. - Razve
ne oni ugotovili mne etu sud'bu?"  Oni  zhe  predpisali  emu  byt'  korolem
korolej. A esli namerenie ih takovo  -  a  Manasiya  v  etom  niskol'ko  ne
somnevalsya, - to nechestno s ih storony zastavlyat' stradat' ego.
   Rasserdivshis' takim obrazom na bogov, Manasiya ne na shutku  razgnevalsya,
pripomniv o svoem konkurente, korole Protaruse. Manasii uzhe dolozhili,  chto
ambicii Protarusa takzhe prostirayutsya na upravlenie vsem |smirom.  "Da  kak
on smeet? Kakoj-to zhalkij gryaznyj stepnoj dikar'!"
   S  kazhdym  shagom  slona   v   zhivote   u   Manasii   chto-to   nepriyatno
perekatyvalos'. Vokrug stoyal takoj gustoj  zapah  ot  zhivotnyh  i  nemytyh
demonov, chto nevozmozhno bylo dyshat'. V  obstanovke  shuma  nevozmozhno  bylo
dumat': chto-to drebezzhalo, skripeli kolesa,  izredka  vskrikivali  detishki
demonov, chto-to bormotali uspokaivayushchie ih materi...
   "Detishki? - podumal Manasiya. - Kakim obrazom oni tut okazalis'?"
   On povernulsya i, nichego ne  uvidev,  vse  zhe  pochuvstvoval  prisutstvie
pozadi armii tysyach shlyuh. On fyrknul ot otvrashcheniya.
   Glyanuv nazad, Manasiya uvidel Demonskuyu lunu, krasnym siyaniem zalivayushchuyu
severnuyu chast'  gorizonta.  Kogda  Demonskaya  luna  i  kometa  tol'ko  chto
poyavilis', u korolya drognulo serdce. On ne somnevalsya, chto eto  ego  znak,
znak Manasii. Demonskogo korolya Demonskoj luny.
   No, izmotannyj zatyanuvshimsya marshem k tochke vstrechi s Protarusom, korol'
Manasiya nachal proklinat' etu lunu. Ona visela na nebosvode i den' i noch'.
   Manasiya oshchutil shchelchok, slovno v ego magicheskij shchit ugodil  kameshek.  On
ryvkom perevel vzglyad na yug - tuda, gde nahodilas' berloga vraga.
   ZHeltye glaza sverlili dalekij gorizont.


   Prezhde vsego Luka uvidel svoih razvedchikov, mchashchihsya nazad.
   Zatem  on  razglyadel  neyasnye   figury,   gnavshiesya   po   pustyne   za
razvedchikami. Figury postepenno obreli chetkie ochertaniya i  prevratilis'  v
naezdnikov - lyudej!
   Pervoj mysl'yu bylo: "Takaya  zhara!  Kak  oni  mogut  dvigat'sya  s  takoj
skorost'yu?"
   A tut podospela i vtoraya mysl': "Bogi  milostivye,  on  idet!  Protarus
idet!"
   Vokrug trevozhno zagudeli truby. ZHdali tol'ko ego signala k dejstviyu.  I
on dal signal.
   Ego sobrat'ya-demony izdali voinstvennyj klich i ustremilis' v ataku.  On
skakal vperedi.


   Fari uvidel, kak, izvivayas', k nemu nesetsya smerch.  Vysotoyu  snachala  v
shest' futov, smerch vyros do dvenadcati, zatem uvelichilsya eshche v dva raza.
   Vokrug vse napolnilos' krikami uzhasa, magi  vyprygivali  iz  povozok  i
razbegalis' ot oboza korolya Manasii.
   Fari neodolimo hotelos' ubezhat' vmeste s nimi, no on byl slishkom  star,
chtoby begat'.
   Smerch naletel na pervuyu povozku, podnyal ee  vverh  i  raznes  v  shchepki.
Sohranivshij  hladnokrovie   Fari   smog   razglyadet'   chelovecheskij   lik,
vyglyadyvayushchij iz smercha. Na samom  dele  lic  bylo  mnogo,  oni  krutilis'
vmeste  so  smerchem,  no  prinadlezhali  odnomu  cheloveku  -   bezborodomu,
kryuchkonosomu, i Fari mog poklyast'sya, chto sredi pyli i  oblomkov,  podnyatyh
smerchem, iskrami pronosyatsya golubye glaza.
   I vot smerch ustremilsya k nemu, revom vyklikaya imya:
   - Fa-ri! Fa-ri!


   Safar uvidel starogo maga-demona, ponyal, kto on takoj, i  okliknul  ego
po imeni:
   - Fa-ri! Fa-ri!
   On ukazal v ego napravlenii pal'cem, i Gundara,  osedlav  smerch,  nachal
"tolkat'" vihr' k demonu-magu.
   Tornado i mag nahodilis' sredi prochih miniatyurnyh figurok  na  pohodnom
stole shatra shtab-kvartiry  Iradzha.  Po  komande  Safara  Gundara,  podobno
gigantu, rashazhival po ozhivshej karte.
   Safar sosredotochilsya, ne obrashchaya vnimaniya ni na prisutstvie Iradzha,  ni
tem bolee na stolpivshihsya u  stola  generalov  i  ad®yutantov.  Vzglyad  ego
ohvatyval vse pole, otmechaya klyuchevye figury.
   Nedaleko ot  raznesennogo  smerchem  karavana  magov  okazalsya  Manasiya.
Vcepivshis' v palankin, on pytalsya usidet' na vstavshem  na  zadnie  nogi  i
trubyashchem   v   panike   slone.   Vokrug,   dopolnyaya   sumyaticu,   nosilis'
soldaty-demony.
   Na nekotorom rasstoyanii ot  Manasii  nosilis'  po  pustyne  umen'shennye
figurki Luki i ego kavalerii.
   Safar vnov' sosredotochilsya na Fari i smerche. On kivnul Gundara,  i  tot
eshche blizhe "podtolknul" vozdushnyj vihr'.


   Fari vovremya razgadal etot tryuk.
   Oshchutiv, kak smerch nachinaet ego zasasyvat', razglyadev vrashchayushchiesya lica i
rasslyshav ih kriki "Fa-ri!", on glyanul na niz vozdushnogo stolba  i  uvidel
hvost tornado. Tot okazalsya malen'kim, ne tolshche zapyast'ya rebenka-demona.
   Fari mgnovenno ponyal, chto imenno tam  pokoitsya  moshch'  smercha.  On  dazhe
podivilsya, kak eto takaya moguchaya sila pitaetsya ot stol'  malogo  istochnika
energii. I tut zhe proizvel razrezayushchij zhest kogtem, razdelyaya hvost  stolba
popolam.
   Smerch razvalilsya, osypaya kamnyami i oblomkami vseh i  vsya.  Fari  slegka
ocarapalo levuyu lapu. No on ispytal nastoyashchee potryasenie.
   Oglyadev bushuyushchij vokrug haos, on izdal dlinnyj vzdoh oblegcheniya.


   Luka odolel strah. Ego boevoj klich  raznessya  nad  voinami,  vnushil  im
silu, i ih obshchee ulyulyukan'e poletelo nad pustynej.
   Oni uzhe pochti doskakali  do  lyudskoj  kavalerii,  prodolzhavshej  mchat'sya
vpered, nichut' ne strashas' ni vida, ni voplej stol' mnogochislennogo otryada
demonov-ubijc.
   Luka  razglyadel  vysokogo  naezdnika  s  zolotoj  borodoj  i   zolotymi
lokonami, vybivayushchimisya  iz-pod  shlema.  Ryadom  skakal  stol'  zhe  vysokij
chelovek, no  smuglyj  i  bezborodyj.  Dazhe  v  etoj  beshenoj  skachke  Luka
razglyadel goryashchij vzglyad golubyh glaz vtorogo cheloveka.
   I eti glaza glyadeli pryamo na nego.
   Borodatyj povernul golovu i pojmal vzglyad Luki.
   Oba cheloveka povernuli skakunov i pomchalis' na princa.
   Luka vzmahnul sablej i napryagsya, ozhidaya otdachi ot  udara.  No  nikakogo
udara ne posledovalo.
   Vmesto etogo Luka obnaruzhil, chto, gromko kricha, on rassekaet  sablej...
pustotu. On razvernul skakuna i uvidel, kak ego voiny rubyat pustoj vozduh.
   Lyudi ischezli.
   Luka zamorgal, nachinaya  osoznavat'  proisshedshee.  A  kogda  on  nakonec
ponyal, chto srazhalsya s sobstvennym voobrazheniem, on uvidel,  kak  iz  peska
pered nim vyprygnul chelovek - nastoyashchij chelovek, ne prizrachnyj.
   Uvidev princa, chelovek zakrichal. Shozhie kriki poslyshalis'  otovsyudu.  I
tut chelovek podnyal dlinnuyu trubku. Luka v oshelomlennoj  zainteresovannosti
ponyal, chto imenno eta dlinnaya trubka i  pozvolyala  dyshat'  zataivshemusya  v
ozhidanii pod peskom cheloveku.
   Zatem on uvidel, kak chelovek zaryadil trubku streloj, podnes k  gubam...
i dunul.
   Strela ugodila v glaz skakunu Luki. Zver' vzvyl ot  boli  i  ruhnul  na
zemlyu. Luka pokatilsya po pesku, pri etom starayas'  vytashchit'  nozhny  iz-pod
tela skakuna. Po tomu, kak bystro umer  zver',  princ  ponyal,  chto  strela
otravlena.
   Podnyav golovu, on s izumleniem uvidel, kak  napavshij  na  nego  chelovek
ubegaet proch'. Princ vskochil na nogi i brosilsya v pogonyu,  no  zapnulsya  o
ch'e-to telo i upal. Ryadom lezhal trup soldata-demona.
   Luka podnyalsya. Zemlyu vokrug pokryvali trupy mnogih demonov.
   Pridya v sebya ot potryaseniya, on uvidel, chto bol'shinstvo ego kavaleristov
sidyat v sedlah, nevredimye,  lish'  sovershenno  sbitye  s  tolku  vnezapnym
ischeznoveniem vraga.
   Luka uvidel, kak lyudi so vseh nog mchatsya na yug,  k  gruppe  prizemistyh
dyun.  Svoi  trubki  so  strelami  oni  pobrosali,  starayas'  skryt'sya   ot
prevoshodyashchego po chislennosti vraga. Iz-za dyun vyleteli kavaleristy, derzha
na povodu po loshadi.
   Princ zaoral na svoih demonov. On ne sobiralsya dat'  lyudyam  vozmozhnosti
skryt'sya.
   Kto-to podvel emu skakuna, on prygnul v sedlo i povel  svoih  voinov  v
novuyu ataku. No na etot raz vrag pokazyval emu spinu.
   Vzrykivaya, kak i skakun, Luka priblizhalsya  k  lyudyam.  On  okazalsya  uzhe
nastol'ko blizko, chto slyshal ih tyazheloe dyhanie.
   On opustil sablyu,  chtoby  protknut'  pervogo  zhe  popavshegosya  na  puti
cheloveka.


   - Pora, hozyain? - sprosil Gundara.
   - Da, pora! - otvetil Safar.
   Malen'kij Favorit topnul nogoj po stolu.
   Razdalsya oglushayushchij vzryv, i skakun Luki v  strahe  podnyalsya  na  dyby,
vizzha i carapaya kogtyami vozduh. Oblako, chernoe kak noch' i pahnushchee  seroj,
razorvalos' mezhdu nim i begushchimi  lyud'mi.  CHudovishchnyj  chelovecheskij  obraz
sformirovalsya iz etogo oblaka, uhmylyayas' i skalya ploskie zuby.
   Luka uslyhal vopli perepugannyh voinov i ponyal, chto  oni  vidyat  to  zhe
samoe. On pytalsya krikami uspokoit' ih i prodolzhat' gonku  skvoz'  dymovuyu
zavesu. No iz-za krikov ego nikto ne rasslyshal.
   I tol'ko tut on nakonec ponyal, chto ostalsya v odinochestve.
   Vse ego voiny povernuli nazad, a on odin  okazalsya  posredi  nasyshchennoj
seroj mgly, prinimayushchej razlichnye urodlivye formy.
   Luka povernul skakuna i, izo  vseh  sil  sohranyaya  spokojstvie,  poehal
nazad.
   Vyehav iz dymovoj zavesy, on uvidel nad soboj  sklonivshegosya  s  belogo
slona otca.
   - CHto zhe ty ostanovilsya?  -  vykriknul  otec.  -  Pochemu  ne  prodolzhil
presledovanie?
   V voprose prozvuchal  tonkij  namek  na  trusost',  i  Luka  eshche  bol'she
voznenavidel otca.
   - Lyudi zastali nas vrasploh, vashe velichestvo, - skazal on. - I nam nado
peregruppirovat'sya. K tomu zhe lyudej bylo malo.
   Manasiya tknul nogtem v storonu dymovoj zavesy:
   - Ne ty li govoril mne, chto Protarus ne zhdet nas zdes'?
   - YA byl v etom uveren, vashe velichestvo, - otvetil Luka. - YA  dumal,  on
zhdet nas  tam,  gde  ego  videli  razvedchiki.  Ryadom  s  tem  mestom,  chto
nazyvaetsya Dva Kamnya. A eto vsego lish' vylazka. On proveryal nas.
   - Nu i durak ty, koli tak dumaesh'! - ryavknul Manasiya. -  Net  ego  tam.
YA-to chuvstvuyu. -  On  postuchal  po  svoej  zolotoj  kol'chuge.  -  Zdes'  ya
chuvstvuyu. I chuyu zapah. Kak i zapah cheloveka-maga.
   Pri poslednih slovah podoshel lord Fari.
   - Vy uvereny, vashe velichestvo? - sprosil on. - YA tozhe vse chuvstvuyu.  No
vdrug eto eshche odna illyuziya.
   Manasiya fyrknul:
   - Vot tebe na! Okazyvaetsya, ya okruzhen durakami i trusami.
   On okliknul ad®yutanta.
   - Signal k atake, - prikazal on.
   Minutu  spustya  vozduh  napolnilsya  zvonom  fanfar,  gromom  barabanov,
topotom nog, lyazgan'em kol'chug ogromnoj  armii  Manasii,  ustremivshejsya  v
beskrajnie ravniny na poiski lyudej.
   Dlya ih podderzhki Manasiya sobral svoih luchshih magov, vklyuchaya i  Fari,  i
oni sotvorili moguchee zaklinanie.
   V nebesah zaklubilis' tuchi. Zasverkali molnii. Zagremel grom. Sredi tuch
poleteli uzhasnye sozdaniya, drakony i krylatye l'vy.
   Manasiya rabotal do iznemozheniya, tvorya odno boevoe zaklinanie za drugim.
   Proshlo neskol'ko chasov, i ot glavnyh sil vernulis' pervye razvedchiki  s
doneseniyami, chto vperedi ne zamecheno sledov ne tol'ko  armii,  no  dazhe  i
maloj gruppy lyudej.
   K tomu vremeni Manasiya  uzhe  obessilenno  vozlezhal  na  pohodnom  lozhe,
okruzhennyj magami. Fari  uzhe  soobshchil  emu,  chto  sozdannyj  imi  moguchij,
vsesokrushayushchij boevoj molot udaril v pustotu.
   Vyslushav doneseniya razvedchikov, Fari osmelilsya priblizit'sya k korolyu.
   - YA dumayu, teper' yasno, vashe velichestvo, chto vse nashi usiliya  okazalis'
tshchetnymi, - skazal on. - Vperedi nikogo.
   - Tak, znachit, ya durak, da? - vzrevel Manasiya.
   - Vovse net, vashe velichestvo, - vmeshalsya  Luka.  -  Lord  Fari  dazhe  i
nameka takogo ne dopuskaet.
   Staryj demon  s  izumleniem  vosprinyal  etu  neozhidannuyu  podderzhku  so
storony naslednogo princa.
   - Durak Protarus, vashe velichestvo, -  skazal  Luka.  -  Kak  on  posmel
igrat' s vami? Bessmyslennye shutki. A postradavshih sovsem  nemnogo,  pust'
dazhe est' i ubitye. No vse eto - kak ukus muhi v zad verblyuda. Ne bolee.
   Manasiya uzhe nabiral silu.  On  udaril  kulakom  v  raskrytuyu  kogtistuyu
ladon'.
   - YA pokazhu emu, kak igrat' so mnoj, - skazal on.
   Manasiya vnov' kliknul ad®yutantov.
   - Na rassvete vystupaem k Dvum Kamnyam, - prikazal on. - Na magiyu Timura
my uzhe polyubovalis'. Erunda! A teper' posmotrim na Protarusa v boyu!


   Safar vzmahnul rukoj, i pole bitvy propalo. Gundara vsprygnul k nemu na
plecho i spokojno prinyalsya za konfetu.
   Safar povernulsya k Iradzhu.
   - Nu, Manasiya rasserdilsya ne na shutku, - skazal on.
   - Vot i horosho, - otvetil Iradzh. - Znachit, pobystree okazhetsya zdes'.


   Noch' pered bitvoj Safar i Lejriya vpervye za dolgoe vremya proveli vmeste
- v lyubovnyh utehah.
   Ponachalu  Lejriya  strastno  prinyalas'  za  delo,  vsya  prevrativshis'  v
carapayushchie kogti i  kusayushchie  zuby.  Ona  vzvizgivala,  ispytyvaya  orgazm,
istekaya goryachim i lipkim potom, vnov' rvalas' v boj i vnov' vopila.
   Vnezapno ona vskinula golovu. Slezy tekli po ee shchekam.
   - YA nikogda ne predam tebya, Safar, - skazala ona. - Nikogda!
   Safara porazilo  eto  zayavlenie.  On  zadumalsya:  chto  zhe  takoe  vdrug
proizoshlo?
   No lish' smog prizhat' ee k sebe krepche.
   - Nu konechno zhe net. - I eshche raz probormotal: - Konechno net.


   Na vtoroj den' - kak raz togda, kogda solnce dostiglo naivysshej  tochki,
- razvedchiki  Manasii  okazalis'  u  mestechka  pod  nazvaniem  Dva  Kamnya.
Protarus zhdal tam.
   Sily svoi on raspolozhil stranno. Osnovnoj otryad nahodilsya v centre,  no
otodvinutyj nazad, za torchashchie dve skaly, sozdavshie kak by shchity s flangov.
   Po krayam kryl'yami  raspolozhilas'  kavaleriya,  oshchetinivshayasya  nebol'shimi
lukami - prinadlezhnost'yu prostogo voina-stepnyaka. Pozadi nih  vstali  ryady
prashchnikov. Prashchnikov prikryvala lish' nemnogochislennaya kavalerijskaya cep' i
neskol'ko  tyazhelovooruzhennyh  pehotincev  -  moshchnyh  voinov  s   korotkimi
tyazhelymi kop'yami v kazhdoj ruke i s toporami za poyasami.
   Razvedchiki  poryskali  vokrug,   davaya   vremya   svoim   raznyuhivatelyam
charodejstva obnaruzhit' magicheskuyu  serdcevinu  vrazheskih  sil.  |ti  tvari
pohodili na prizemistyh  sobak  s  mordami  gien.  Oni  brosalis'  vo  vse
storony, skrebli zemlyu i nyuhali vozduh.
   V konce koncov  oni  vernulis'  k  hozyaevam-demonam,  podzhav  hvosty  i
demonstriruya proval vseh popytok chto-libo raznyuhat'.


   Safar nablyudal, kak udalyalis' razvedchiki na sever, tuda,  gde  medlenno
prodvigalis' vpered na fone Demonskoj luny sily Manasii.
   On ustroilsya na  vershine  zapadnoj  kolonny  utesa,  otkuda  otkryvalsya
prevoshodnyj vid. V pomoshch' emu vydelili Lejriyu i chetyreh magov. Na  vtoroj
skale nahodilas' takaya  zhe  po  chislennosti  komanda  pod  nachalom  samogo
sposobnogo iz ostavshihsya magov, Horvana.
   Dlya Safara sotvorit'  zaklinanie,  prikryvayushchee  skalu  ot  obnaruzheniya
raznyuhivatelej, bylo detskoj zabavoj. Zato zadachej gorazdo  bolee  trudnoj
stal sam pod®em na vershinu etoj  gladkoj  skaly.  Zadacha  okazalas'  takoj
trudnoj,  a  sklony  nastol'ko  gladkimi,  chto  vsya  ego  zateya  chut'   ne
provalilas'.
   Vse soldaty Iradzha byli vyhodcami s ravnin. O voshozhdenii na  gory  oni
ne imeli ponyatiya. Vyshe spin svoih loshadej oni nikogda ne zabiralis'.
   S blagogovejnym otstraneniem nablyudal Safar,  kak  komanda,  vydelennaya
dlya voshozhdeniya na skalu, raz za razom terpela neudachu. Vzobravshis'  futov
na desyat', v luchshem sluchae na pyatnadcat', soldaty  s  voplyami  skatyvalis'
vniz, podobno cyplyatam, padayushchim s nasesta.
   Horosho hot',  chto  nikto  ne  postradal,  esli  ne  schitat'  obodrannyh
ladonej, kolenej da uyazvlennoj gordosti.
   V konce koncov Safaru samomu prishlos' vzyat'sya  za  delo.  Vse,  pravda,
vozrazhali, i Iradzh gromche vseh.
   - YA ne hochu, chtoby moj  velikij  vizir'  pogib,  ne  dozhdavshis'  nachala
bitvy, - skazal on.
   - Da ya zhe ditya gor, - nastaival Safar. - I edinstvennyj  zdes'  obladayu
opytom gornyh voshozhdenij. Krome togo, mne vse  ravno  pridetsya  zabrat'sya
tuda. Ved' komanda vydelyalas' lish' dlya togo, chtoby ukrepit' tam verevki, a
zatem vtashchit' tuda menya  i  moi  magicheskie  prinadlezhnosti.  -  On  pozhal
plechami. - Glupo stavit' pod ugrozu sryva vse  nashi  plany  iz-za  zadachi,
kotoraya reshaetsya dostatochno legko.
   Nakonec Iradzh ustupil, i Safar okazalsya u  podnozhiya  zapadnoj  kolonny,
vglyadyvayas' v ee vershinu. Vershina raspolagalas' tak vysoko,  chto,  zadiraya
golovu, Safar chut' ne poteryal ravnovesie i ne  upal,  tem  samym  edva  ne
oprovergnuv staruyu pogovorku gorcev o tom, chto "s zemli ne upadesh'".
   On sdelal neskol'ko probnyh popytok, rukami i  pal'cami  nog  otyskivaya
treshchiny dostatochno glubokie, chtoby zacepit'sya.
   Vsya armiya lyudej, strashashchihsya vysoty, - s zamiraniem serdca  sledila  za
ego  voshozhdeniem.  Kazhdyj  raz,  kogda  on  soskal'zyval,  oni  zamirali,
ponimaya, chto gibel' ego svincovoj tyazhest'yu padet na vseh.
   Safar vspomnil,  kak  tolpa  zakusyvala  pal'cy,  nablyudaya  so  strahom
razygrannoe padenie iskusnyh akrobatov v cirke Mefidii. Mysl' eta  vernula
emu iskusstvo gibkosti, prepodannoe Safaru Arlen i Kairo,  tak  chto  on  s
pervoj zhe nastoyashchej, a ne probnoj popytki, bez pauzy odolel srazu tridcat'
futov.
   Pyatidesyatitysyachnaya  armiya  radostno  zaorala  i  zahlopala,  kak  samaya
bol'shaya zritel'skaya auditoriya, kogda-libo sobiravshayasya pod  odnim  shatrom.
Safar ne preminul vospol'zovat'sya takim momentom. Hot' i horosho  derzhalsya,
no sdelal vid, chto padaet.
   Armiya vzvyla v uzhase. Zritel'skaya auditoriya obychno tak ne  reagirovala,
v dushe uverennaya, chto uzh cirkach-to uderzhitsya.
   I tut-to Safar ponyal, chto vse svoi nadezhdy eti voiny svyazyvali  s  nim.
Da, oni verili  v  Protarusa  kak  v  velikogo  korolya  i  mogushchestvennogo
polkovodca, s kotorym oni vyputyvalis' iz samyh  slozhnyh  situacij.  Iradzh
byl ne tem monarhom, kotoryj  popustu  tratil  soldatskie  zhizni.  No  oni
boyalis' demonov, i osobenno magii  demonov,  i  v  lorde  Timure,  velikom
vizire, mage iz magov, videli svoego spasitelya. Da i razve ne  sam  korol'
Protarus polozhilsya na sposobnosti lorda Timura? I razve ne oni sami  stali
svidetelyami uspehov lorda Timura v  poedinkah  s  demonami  v  zahvachennoj
Kiranii ili v prizrachnoj bitve demonov Manasii v pustyne?
   Dlya nih padenie i smert' Safara oznachali i  sobstvennuyu  gibel'.  Safar
szhalilsya i prekratil svoi nomera.
   No cirkach v nem vse-taki vzygral, on otpustil odnu ruku i  pomahal  eyu,
pokazyvaya, chto vse v polnom poryadke.
   Vzryv nervnogo hohota soprovozhdal ego na  protyazhenii  sleduyushchih  desyati
futov.
   Teper' on karabkalsya sosredotochenno, vnimatel'no. Okazalos', chto dal'she
vzbirat'sya  eshche  trudnee.  Bez  toj  energii,   kotoroj   pitaet   cirkacha
vozbuzhdennaya tolpa, on vskore vydohsya, a ruki i nogi zatekli tak,  chto  on
na samom dele neskol'ko raz chut' ne sorvalsya.
   Kogda on nakonec dobralsya do vershiny, sily pokinuli ego.
   I hotya vnizu raznosilis' gromovye vopli  radosti,  on,  sbrasyvaya  vniz
verevki, uzhe ne oshchushchal nichego.
   Mysli ego teper' vilis' lish' vokrug vtoroj kolonny. I nikak nel'zya bylo
obojti tot fakt, chto i na nee tozhe pridetsya karabkat'sya v odinochku.
   No  starye  bogi  darovali  lyudyam   i   vsem   zhivym   sushchestvam   odnu
blagoslovennuyu veshch' - skol'ko by ni dlilis' mucheniya i bol', vse  oni  rano
ili pozdno zakanchivayutsya. I Safaru povezlo, chto dlya nego  vse  zakonchilos'
horosho.
   Vskore na  krayu  pustyni  podnyalas'  pyl',  i  Safar  ponyal,  chto  vrag
priblizhaetsya. Ruchnym zerkal'cem on prosignalil Iradzhu.  Vnizu  poslyshalis'
kriki komand, zatrubili truby, zadvigalos' voinskoe  more,  rastekayas'  po
namechennym mestam.
   S kazhdym chasom pyl' vzdymalas' vse vyshe,  stenoj  vstav  na  gorizonte.
Vskore Safar nachal razlichat' smutnye  figury  demonov-naezdnikov.  No  vot
dvizhenie prekratilos', a pyl'  zaklubilas'  na  meste,  pohodya  na  staruyu
ustavshuyu sobaku, nakonec-to otyskavshuyu mestechko, gde mozhno  ustroit'sya  na
otdyh.
   Safar podal eshche odin signal - Manasiya vstaval lagerem.


   Korol' demonov usmehnulsya, razglyadyvaya kartu boya. On  yasno  ponyal,  chto
zadumal Protarus.
   - On hochet s pomoshch'yu etih skal zastavit' nas udarit' v centr, -  skazal
Manasiya Luke. - Tam on sosredotochil svoi glavnye sily.
   On ukazal na derevyannye metki, lezhashchie sleva i sprava ot glavnyh sil.
   - A s  pomoshch'yu  kavalerii  postaraetsya  zazhat'  nas  s  flangov,  chtoby
zastavit' idti nuzhnym emu kursom. - Manasiya hlopnul lapoj po stolu, sbivaya
metki. - Da tol'ko ya ne sobirayus' pokorno sledovat' zamyslam etogo korolya.
YA uzhe uchastvoval v takih bitvah. Po krajnej mere, raza chetyre ili pyat'.  -
On pohlopal sebya po rogatoj golove. - A vse hranitsya vot zdes',  -  skazal
on synu. -  Vse  eto  nazyvaetsya  igra  uma.  Mne  pochti  zhal'  Protarusa.
Ochevidno, on prosto ne ponimaet, protiv kogo ili chego vystupaet.
   Fari kashlyanul, privlekaya k sebe vnimanie.
   - A chto naschet maga  Timura?  -  sprosil  on.  -  Navernyaka  on  igraet
kakuyu-to rol' v zamyslah Protarusa.
   Manasiya hmyknul.
   - |to pravda, chto nam ne  udalos'  obnaruzhit'  ego  mestonahozhdenie,  -
skazal on. - Kak i lyubogo drugogo istochnika ih magii. YA dumayu, on  skrylsya
pod  magicheskim  shchitom.  Delo  eto  neprostoe,  i  ya  vovse  ne  sobirayus'
nedoocenivat' ego.  Tem  ne  menee  moi  magicheskie  sily,  bolee  moshchnye,
prikryty takim zhe shchitom. My podozhdem, poka on  naneset  udar  i  obnaruzhit
sebya. I kogda my otvetim, shansov u nego ne ostanetsya.
   Luka i Fari obmenyalis' bystrymi vzglyadami. Na kazhdogo iz nih  proizvelo
vpechatlenie umenie Manasii vnikat' v situaciyu.
   Naslednyj princ ne bez gorechi vynuzhden byl priznat' voennyj opyt  otca.
U nego ne ostavalos' somnenij v pobede Manasii v predstoyashchej bitve.
   - Atakuem na rassvete, - skazal Manasiya. - Kak raz  kogda  lyudi  tol'ko
eshche zavorochayutsya u svoih pohodnyh kostrov. - On ukazal na Demonskuyu  lunu,
zavisshuyu  na  severe.  -  S  neyu  za  spinoj  my  budem  vyglyadet'  ves'ma
ubeditel'no. - Manasiya vostorzhenno hlopnul sebya po bedram.  -  Net  nichego
priyatnee, chem atakovat' vraga, v glaza kotorogo padaet svet.


   Iradzh oglyadel sobrannye vojska. SHirokaya ulybka razdvinula ego borodu.
   - Nu vot my i snova vmeste, rebyata, - skazal on. - Votknem v  zad  etim
gienam koe-chto tverdoe i ne budem vytaskivat'!
   Ego golos, magicheski usilennyj amuletom, kotoryj dal emu Safar,  vyzval
volnu vesel'ya. Voiny hohotom vstretili shutku korolya.
   Iradzh velichestvenno ukazal na Demonskuyu lunu, chetko  obramlennuyu  dvumya
skalami.
   - Vnov', - skazal on, - my stalkivaemsya s vragom, kotoryj  schitaet  nas
negodnymi dazhe na to, chtoby vynosit' ego nochnye gorshki.
   Voiny zavorchali.
   - No my ved' uzhe raz ili dva prouchili raznyh samodovol'nyh  tvarej,  ne
tak li?
   Voiny odobritel'no zaorali.
   Iradzh vzmahnul rukoj, prizyvaya k molchaniyu.
   - No tak sluchilos', chto na etot raz  samodovol'nymi  tvaryami  okazalis'
demony.
   Poslyshalos' priglushennoe bormotanie.
   Iradzh udaril sebya v grud'.
   - Mne uzhe prihodilos' pobezhdat' demonov, parni, - skazal on.  -  Buduchi
sovsem mal'chishkoj, ya  ih  bival.  I  byl  ya  togda  vovse  ne  korolem,  a
obyknovennym mal'chishkoj. Vam eshche ne prihodilos' slyshat' etoj istorii. Lord
Timur hranil ee v tajne mnogo let. No  teper',  ya  dumayu,  nastalo  vremya,
chtoby ves' |smir uznal ee.
   Iradzh vkratce, no v vysshej stepeni emocional'no povedal o sluchivshemsya.
   - Itak, parni, vy vidite, - skazal Iradzh, - chto demony tak zhe  istekayut
krov'yu, kak i my. U nih est' magiya, no i u nas ona imeetsya. V  lice  lorda
Timura. Oni prevoshodyat nas chislom, no ya tol'ko chto rasskazal vam  o  dvuh
mal'chishkah, kotoryh demony tozhe prevoshodili chislom,  tak  chto  dlya  takih
muzhchin, kak vy,  problem  voobshche  byt'  ne  dolzhno.  No  lgat'  ya  vam  ne
sobirayus'.  Demony  -  vrag  groznyj.  No,  s  drugoj  storony,   chto   za
udovol'stvie bit'sya s zavedomo slabym protivnikom?
   |to soobrazhenie osobenno podejstvovalo na obitatelej ravnin Dzhaspera, i
oni gromovymi krikami vyrazili svoe odobrenie.
   - Tak chto skazhete, parni? - vykriknul Iradzh. - Budem li my zhdat',  poka
Manasiya dvinetsya na nas?
   Posledovalo edinodushnoe:
   - NET!
   - Tak, znachit, sami napadem?
   Razneslos' oglushitel'noe:
   - DA!
   - Nu tak vpered na Manasiyu,  parni!  -  zagremel  Iradzh.  -  I  davajte
zastukaem ego so spushchennymi portkami i s instrumentom,  zagnannym  v  dyru
kakoj-nibud' demonskoj shlyuhe.
   Nebesa sodrognulis' ot odobritel'nogo reva.


   I tak uzh  sluchilos',  chto  vest'  o  napadenii  zastala  Manasiyu  sredi
lyubovnyh uteh s devicej-demonshej.
   On eshche ne nachal, no kak raz podumyval ob etom,  kogda  u  vhoda  kto-to
poskrebsya, privlekaya vnimanie korolya.
   Manasiya, spotykayas' i zastegivaya na hodu bridzhi, vybralsya iz  garemnogo
shatra - sooruzheniya nastol'ko  slozhnogo,  chto  sostavnye  ego  chasti  vezli
neskol'ko povozok bykov.
   Opravlyaya  kostyum,  on  perehvatil  vyrazhenie  lica  svoego   ad®yutanta,
neskol'ko udivlennogo, chto zastal korolya v takom nekorolevskom vide.
   - Zachem ty bespokoish' menya? - prorevel Manasiya.
   Ad®yutant, ukazyvaya na yug, zataratoril:
   - Prostite mm-menya, v-vashe v-vysochestvo! No P-protarus nap-pal na nas!
   Manasiya  rezko  razvernulsya  v  storonu  yuga.  V  sumerkah,  osveshchennyh
zhutkovatym svetom Demonskoj luny, on razglyadel figury voinov-lyudej.
   Korol' demonov ne privyk poddavat'sya panike.  Emu  i  ranee  dovodilos'
imet' delo s vnezapnymi napadeniyami.
   On zagnal svoi strahi v ugol i krikom stal sozyvat' generalov.


   |to  byla  nastoyashchaya  krovavaya  ataka.  V  vopyashchej   masse   naezdnikov
nevozmozhno bylo vybrat' odnu mishen'. Oni skakali bez sedel,  lish'  tolstaya
kozhanaya upryazh' okruzhala telo loshadi da tonkaya verevka sluzhila povod'yami.
   Na skaku kazhdyj vsadnik sklonyalsya to  vpravo,  to  vlevo,  ceplyayas'  za
kozhanuyu upryazh', a to zavisal pod bryuhom loshadi. Razognav skakunov  shirokim
polukrugom, oni otkryli  neprestannyj  ogon'  iz  svoih  malen'kih  lukov.
Strely tak zhuzhzhali, slovno na stado korov napalo polchishche zlyh muh.
   |to byla bezumnaya ataka, gde smert' v raschet ne beretsya.
   Potok chernyh strel narushil pokoj sumerek.
   Vopli ranenyh demonov narushili pustynnoe spokojstvie.
   I vot, vorvavshis' v lager', oni brosili svoi luki i vzyalis' za yatagany.
I nachalas' rubka.
   Atakuyushchie probilis' pochti k samomu centru lagerya, edva ne dobravshis' do
samogo Manasii, vzbiravshegosya na spinu slonu.
   Vo glave vsadnikov mchalsya Iradzh. |to  byl  ne  soldat,  a  chudovishche,  v
kotoroe nevozmozhno nichem popast', dazhe streloj v spinu.
   Protiv ego stol' zhe chudovishchnoj sabli ne mogla ustoyat' ni drugaya  sablya,
ni pika, ni boevoj topor.
   Iradzh naskvoz' proletal cherez sherengi demonov.  On  sam  byl  pohozh  na
nakonechniki strely, ego lyudi sluzhili opereniem etoj strele, cel'yu  kotoroj
byla Demonskaya luna.
   On pronosilsya skvoz' tolpy soldat, derzha kurs pryamo na  krovavoe  pyatno
luny, zatem razvorachivalsya i napadal s drugoj storony.
   Iradzh videl, chto Manasiya karabkaetsya na  slona.  Ideya  shvatki  "korol'
protiv korolya" zasela emu v golovu, i on ustremilsya na svoego osnovnogo  i
poslednego vraga.
   No vokrug Manasii stenoj vstala  ohrana,  v  Iradzha  poleteli  kop'ya  s
magicheskimi nakonechnikami, otbitye lish' amuletom Safara,  i  korol'  lyudej
schel za luchshee ujti v storonu.
   On vyvel svoih bojcov iz  tolpy  demonov,  po  puti  nanosya  vragu  eshche
bol'shij uron, chem pri pervonachal'noj atake.


   - Zatknis', zatknis', za-a-atknis'! - zakrichal Gundara.
   -  Hvatit  sporit'  s  bratom,  -   vmeshalsya   Safar.   -   YA   pytayus'
sosredotochit'sya.
   - YA ne vinovat, gospodin, -  zahnykal  malen'kij  Favorit.  -  |to  vse
Gundari.
   Safar staralsya uspokoit'sya.  Ot  Mefidii  on  uznal,  chto  iskusstvo  i
temperament idut v odnoj upryazhke. I esli ty ne v  sostoyanii  spravit'sya  s
temperamentom, bessmyslenno zanimat'sya iskusstvom.
   On predlozhil Gundara ugoshchenie.
   - Vot dve konfety dlya tebya, - skazal on, - i dve dlya Gundari.  Esli  ty
budesh' vesti sebya horosho, to oba po okonchanii raboty poluchite eshche po dve.
   Lejriya loktem podtolknula ego.
   - Idut, - skazala ona.
   Safar posmotrel na sever. Nastupila noch', no v yarkom  siyanii  Demonskoj
luny vse bylo vidno chetko. On uvidel  skachushchih  Iradzha  i  dve  sotni  ego
lyudej. Pozadi dvigalas' armiya  Manasii.  Ona  pohodila  na  temnoe  alchnoe
chudovishche, s kazhdoj minutoj nabirayushchee inerciyu dvizheniya.
   Kak predpolagal Manasiya, Iradzh zamanival armiyu mezhdu dvuh  kolonn,  gde
podzhidali osnovnye sily lyudej. I esli by Iradzhu udalos' zazhat'  demonov  s
flangov, pol'zuyas' skalami  i  ne  davaya  prostranstva  dlya  dvizheniya,  to
chislennoe preimushchestvo uzhe ne tak by skazyvalos'.
   Hot' Manasiya i prozeval ataku Protarusa, on  durakom  ne  byl  i  otdal
prikaz na presledovanie. No v etoj pogone za Iradzhem uchastvoval lish'  odin
bol'shoj otryad pod  komandovaniem  princa  Luki.  Ostal'nye  sily  demonov,
razvernuvshis' na ravnine, dvinulis' na lyudej shirokim  i  plotnym  frontom,
protiv kotorogo Protarusu pochti nevozmozhno bylo ustoyat'.
   Safar mahnul svoim magam. Te  podnesli  fakely  k  grude  kustarnika  i
suhogo der'ma. Plamya vspyhnulo tak bystro i zhadno, chto  magi  edva  uspeli
otskochit' nazad.  Zatem  ogon'  stal  goret'  bolee  rovno,  vernuvshis'  k
normal'nym razmeram. Magi  prinyalis'  brosat'  v  koster  osobye  poroshki.
Koster zashipel, klubyas' dymom i vybrasyvaya  dozhd'  mnogocvetnyh  iskr.  Na
sosednej vershine pokazalos' pohozhee svechenie, i Safar  ponyal,  chto  Hovern
postupil tochno tak zhe.
   Safar otpustil svoe soznanie, i ono  stalo  soskal'zyvat'  vse  nizhe  i
nizhe, poka ne okazalos' v holodnom serom meste bez dna, potolka i sten.  I
tam on kliknul:
   - Gde ty, Prizrachnaya mat'? Mne tyazhelo, ya nuzhdayus' v tvoej pomoshchi.
   I tut zhe Safar ryadom oshchutil ch'e-to prisutstvie. Zapahlo  koshkoj.  Seraya
pelena zatrepetala, obnazhaya slaboe izobrazhenie staroj l'vicy.
   - YA Safar Timur, Prizrachnaya mat', - skazal on. - Pomnish', kak  ya  pomog
tebe so l'vyatami?
   Pryamo nad uhom ego razdalos' l'vinoe rychanie.
   - Ty pomozhesh' mne, Prizrachnaya mat'? - sprosil Safar. - Tak, kak ya pomog
tebe?
   Poslyshalos' eshche odno zavyvanie. I on ponyal, chto staraya l'vica soglasna.
   - Spasibo tebe, Prizrachnaya mat', - skazal  Safar.  -  A  teper',  proshu
tebya, podozhdi, poka ya ne pozovu tebya.
   Safar vskinul golovu i vnezapno vnov'  okazalsya  na  vershine  utesa.  V
neskol'kih futah plyasal magicheskij ogon', razbrasyvaya iskry.
   On uvidel, chto Iradzh i ego otryad doskakali pochti do prohoda mezhdu skal.
   - Prigotovit'sya, - skazal on magam.


   Manasiya oshchutil legkoe zhuzhzhanie, preduprezhdayushchee,  chto  vrazheskaya  magiya
pristupila k dejstviyu. I tut zhe on uvidel dva kostra na vershinah skal.
   Korol' demonov v vostorge obnazhil klyki.
   - Tak vot ty gde, Timur! - prorevel on. - YA dobralsya do tebya!
   On  otvel  nazad  kogtistuyu  lapu,   gotovyas'   sotvorit'   zaklinanie,
vyzhigayushchee dushu.


   Iradzh i ego kavaleristy proneslis' mezhdu skal.
   - Davajte! - voskliknul Safar.
   V koster poleteli chetyre steklyannyh shara.
   Na zapadnom flange nastupayushchej armii Manasii  vyrvalis'  iz  okrashennoj
krasnym zemli chetyre belyh zharkih razryva.
   CHetyre drugih sotryasli nebo na vostochnom  flange,  kogda  magi  Hoverna
brosili v koster svoi shary.
   - Eshche! - voskliknul Safar.


   Siloj  etih  vzryvov  Manasiyu  chut'  ne  vyshvyrnulo  iz  palankina.  Na
mgnovenie on oslep, no, kogda zrenie vernulos', srazu zhe podumal,  chto  uzh
slishkom bystro ono vernulos'.
   Vzryvy prodelali shirokie breshi v daleko raskinuvshihsya flangah armii. No
posledovali novye vzryvy, a za nimi - kriki uzhasa i boli. I flangi  nachali
sminat'sya, kogda soldaty brosilis' k centru v popytke ukryt'sya ot vzryvov.
   Manasiya zaoral, prikazyvaya vsem vernut'sya na  svoi  mesta,  no  v  etom
haose ego nikto ne uslyshal.
   V yarosti korol' demonov ustavil vzor na  zapadnuyu  kolonnu.  On  oshchutil
prisutstvie tam svoego mogushchestvennogo vraga - Timura!
   Manasiya vzvizgnul v gneve i sotvoril zaklinanie.


   Safar byl gotov.
   On oshchutil davlenie vozduha, nesushchego zaklinanie, i vykriknul:
   - Pridi, Prizrachnaya mat'! Pridi!


   Manasiya vykriknul proklyatie, pochuvstvovav, chto zaklinanie blokirovano.
   Zaklinanie metnulos' nazad, i on edva uspel vospol'zovat'sya  shchitom  dlya
ego otrazheniya. Magicheskij shchit osypalo volnoj goryachih kapel' charodejstva.
   Ne uspel on prijti v sebya i prigotovit'sya k naneseniyu sleduyushchego udara,
kak poslyshalsya moguchij uzhasayushchij rev, i  iz  nichego  na  nego  nabrosilas'
ogromnaya l'vica.
   Manasiya shvatilsya s nej, oshchutiv smertel'nyj holod ee tela. On  otbrosil
ee v storonu, l'vica perevernulas' i vskochila na lapy.
   Tol'ko tut Manasiya ponyal, chto srazhaetsya s prizrakom. Skvoz' telo  tvari
mozhno bylo glyadet',  a  kogda  ona  zarevela,  zvuk  raznessya  nereal'nyj,
otdalennyj.
   L'vica vnov' brosilas' v ataku, a Manasiya  lihoradochno  stal  ryt'sya  v
svoem meshke s magicheskimi atributami.
   Za mgnovenie do togo, kak  moshchnaya  lapa  nanesla  udar,  Manasiya  uspel
sotvorit' zaklinanie.
   L'vica ischezla, vernuvshis' v svoj prizrachnyj mir.
   Manasiya obessilenno otkinulsya na podushki.


   Iradzh razvernul skakuna  navstrechu  lavine  demonov,  v  spinu  kotorym
svetila Demonskaya luna.
   Oni vlivalis' potokom v prohod mezhdu kolonnami,  no  ne  stol'  plotnoj
massoj, kak hotelos' by Iradzhu. On  vzmahnul  rukoj,  i  prashchniki  otkryli
ogon', porazhaya flangi kolonny demonov. V tu  zhe  minutu  vpered  brosilas'
kavaleriya, vsled kotoroj bezhali pehotincy.
   Grad tyazhelyh snaryadov obrushilsya na  demonov,  porazhaya  i  uvecha  ih  vo
mnozhestve. I grad etot ne prekrashchalsya.
   S zapada i s vostoka na  demonov  brosilas'  kavaleriya  lyudej,  zatevaya
smertel'nyj tanec s naletom  na  flangi  i  bystrym  otskokom,  ne  dayushchim
demonam sblizit'sya s vragom. Srazu zhe vsled  za  kavaleriej  udar  nanesla
pehota, zalpom vypustivshaya tyazhelye drotiki. Zatem s toporami, vyhvachennymi
iz-za poyasov, oni brosilis' v bitvu.
   Kolonna demonov postepenno szhimalas' vse bol'she i  bol'she,  sbivayas'  v
takuyu plotnuyu kuchu, chto lyudi uzhe  bez  truda  unichtozhali  vraga,  zazhatogo
mezhdu utesami.
   Iradzh ubil stol' mnogih, chto u nego ustala ruka. A  zatem  slomalas'  i
sablya, i on vyrval topor iz ruk pavshego soldata.
   On uvidel, kak Luka, otdelivshis' ot ohrany, otchayanno otbivaetsya ot treh
vsadnikov. I s  holodnym  voshishcheniem  Protarus  nablyudal,  kak  pali  tri
cheloveka, a Luka uspel vernut'sya v ryady demonov.
   Iradzh prodolzhil bojnyu, v yarosti sokrushaya poryadki demonov. No postepenno
hod bitvy izmenilsya. CHislennoe preimushchestvo demonov stalo skazyvat'sya.
   Iradzh i  ego  lyudi  nachali  otkatyvat'sya,  podpadaya  pod  udary  molota
demonskoj sily.
   On ponyal, chto vskore ego vojsko drognet. I togda konec ego armii, konec
mechtam i skoree vsego konec zhizni.
   On uluchil moment i brosil vzglyad na zapadnyj utes.
   "Nu davaj zhe, Safar, - podumal on. - Davaj!"


   Safar gotovil Velikuyu Illyuziyu.
   Drugogo magicheskogo oruzhiya u nego v zapase ne ostavalos'.
   U nego ne bylo vremeni  na  to,  chtoby  voshitit'sya  rabotoj  otca.  On
sotvoril zaklinanie i otpravil flot v polet.


   Luka byl blizok  k  osushchestvleniyu  svoih  boevyh  zamyslov.  Otryad  ego
probilsya-taki  mezhdu  skal  i  teper'   razvorachivalsya,   poluchaya   bol'she
prostranstva dlya ispol'zovaniya oruzhiya protiv lyudej.
   Luka uzhe oshchushchal, kak vrag slabeet. Eshche odno usilie, i pobeda za nim.
   I tut, zaglushaya zvuki bitvy, ego voiny vdrug o chem-to zagovorili. Zatem
vse razom vytarashchili glaza  i  vstrevozhenno  zavopili.  Luka  uvidel,  kak
nekotorye demony izumlenno vytyagivali lapy k zalitomu krasnym cvetom nebu.
   On posmotrel vverh i izo  vseh  sil  postaralsya  sderzhat'sya,  chtoby  ne
raskryt' rot.
   K mestu bitvy neslis' vozdushnye voennye korabli. Luka  eshche  nikogda  ne
videl stol' strannyh korablej, boevyh sudov,  podveshennyh  pod  vozdushnymi
sharami. Borta kazhdogo oshchetinilis' bojcami s kop'yami. Nakonechniki sverkali.
Luka ne mog opredelit' razmery. Suda kazalis' malen'kimi,  i  Luka  reshil,
chto oni nahodyatsya na znachitel'noj  vysote.  No  uzh  koli  na  takom  sudne
nahodilos' okolo sotni voinov, to, navernoe, razmery u korablej byli bolee
chem prilichnye.
   No vot korabli okazalis' nad polem bitvy, i voiny shvyrnuli kop'ya v ryady
demonov. Kop'ya  uvelichivalis'  na  glazah,  vyrastaya  do  razmerov  celogo
demona.
   Oni obrushivalis', kak molnii, nakonechniki vzryvalis', obrazuya  ogromnuyu
pelenu plameni.
   Udarila  sleduyushchaya  volna  kopij.  I  eshche  odna.  V  sherengah   demonov
obrazovyvalis' ziyayushchie pustoty. Vozduh napolnilsya gromom i zapahom sery.
   I tut armiya demonov poteryala samoobladanie.
   Luka oshchutil, kak ogon' pokidaet krov' ego voinov, oshchutil  ostryj  zapah
ih straha.
   Oni povernulis' i pobezhali. Snachala ruchejkami, a zatem potokom, a potom
uzh i rekoj. Demony  brosali  oruzhie,  sryvali  dospehi  i  sbivali  s  nog
tovarishchej, lish' by skryt'sya ot uzhasa.
   Luka skakal vmeste s nimi, prishporivaya  skakuna.  No  bezhal  on  ne  ot
straha, hotya i dostatochno byl napugan. On staralsya uspokaivayushchimi  krikami
i prikazami navesti poryadok, hotya by v otstuplenii.
   Pozadi s grohotom padali letayushchie korabli.


   Neskol'ko chasov ushlo na to, chtoby Manasiya navel hot' kakoj-to  poryadok.
I v rezul'tate ostanovil vojska i zastavil ih vozvesti ukreplennyj lager'.
Pozadi Protarus takzhe vstal lagerem.
   - Bitva eshche ne okonchena,  -  podbadrival  sebya  Manasiya,  rashazhivaya  v
komandirskom shatre i pinkami razgonyaya popadayushchihsya na  puti  rabov.  -  On
vryad li eshche raz reshitsya vystupit' protiv menya. YA sotru ego v poroshok!
   Iradzh tozhe rashazhival v palatke, no razmerenno i spokojno.
   - Nadeyus', nam bol'she ne pridetsya s nim srazhat'sya, - skazal on  Safaru.
- Inache on vyberet otkrytuyu mestnost' i vryad li eshche raz  kupitsya  na  nashi
tryuki.
   - Horosho hot' s etimi tryukami povezlo, - skazal Safar.
   Iradzh ostanovilsya, podumal i kivnul.
   - Da, - skazal on. - Sleduet priznat', chto nam podfartilo.
   - Emu prosto povezlo, vot i vse, - skazal Manasiya golosom, drozhashchim  ot
gneva. - Bolee togo, pomoshch' emu okazali trusy v moem sobstvennom dvore.
   Luka poholodel.
   - Na chto vy namekaete,  vashe  velichestvo?  -  sprosil  on,  ne  skryvaya
zlosti.
   Manasiya povernulsya k nemu.
   - YA ni na chto ne namekayu, - otvetil on. - I bez namekov yasno,  chto  moj
syn trus, komanduyushchij shajkoj truslivyh demonov.
   - A! - skazal Luka, slovno sdelav tol'ko chto velikoe otkrytie. - Tak vy
vo vsem sobiraetes' obvinit' menya, ne tak li?
   - Ty opozoril menya, - skazal Manasiya. - I ya ne sobirayus' pokryvat' etot
pozor. Porok dolzhen byt' nakazan v  korne,  nezavisimo  ot  togo,  chto  on
skryvaetsya v moem syne i naslednike.
   Luka podoshel blizhe, slovno sobirayas' vyslushat'  ob®yasneniya.  No  vmesto
etogo skazal:
   -  Otec,  luchshe  povedaj  nam  o  tom,  kak  mat'   obvinila   tebya   v
iznasilovanii. I vse my togda vospryanem duhom.
   Manasiya nahmurilsya.
   - CHto eto s toboj? - ryavknul on. - Ne vremya veselit'sya.
   - Da kak zhe, otec, - ne otstaval Luka. - Imenno v takoj vot situacii  i
nado shutit'.
   Manasiya sobralsya razrazit'sya ocherednoj gnevnoj tiradoj. No Luka  bystro
vyhvatil sablyu i odnim udarom otsek otcu golovu.
   Bezgolovoe telo ruhnulo na pol.
   Luka obernulsya k sobravshimsya, spokojno obtiraya lezvie.
   - Est' vozrazheniya? - pointeresovalsya on.
   Vytarashchiv glaza, generaly i ad®yutanty zastyli na meste.
   Pervym zagovoril Fari:
   - Nikakih, vashe velichestvo.
   Pokryahtyvaya i hrustya starymi kostyami, on opustil svoe drevnee  telo  na
koleni.
   - Da zdravstvuet korol' Luka! - voskliknul on.
   Luka vglyadelsya v nepodvizhnyj vzor golovy otca.
   - V chem delo, otec? - sprosil on. - CHto zhe ty ne smeesh'sya?
   Neskol'ko nedel'  spustya  Iradzh  uzhe  dvigalsya  po  Zapretnoj  Pustyne,
vozglavlyaya grandioznuyu pobednuyu processiyu po puti k Zanzeru.
   Kalazaris uzhe dostavil Protarusu usloviya kapitulyacii ot Luki  i  teper'
dejstvoval kak posrednik v posleduyushchej diskussii otnositel'no sdachi. Armiya
demonov razroznennymi malymi otryadami vozvrashchalas' domoj. Luka,  predlozhiv
sebya v kachestve zalozhnika, v Zanzer otpravil Fari  -  s  golovoj  Manasii,
pogruzhennoj v led, - dlya podgotovki k vstreche Iradzha.
   K neudovol'stviyu Safara, Kalazaris byl  shchedro  voznagrazhden  zolotom  i
poluchil vysokij chin pri shtabe Iradzha.  Safar  vozrazhal  protiv  etogo,  no
Iradzh skazal, chto v horoshih shpionah vsegda bol'shaya nuzhda.
   No posledovavshij pobednyj marsh i podgotovka k ceremonii venchaniya Iradzha
v Zanzere otognali eti nepriyatnye mysli ot Safara.
   I vot nastal den', kogda pokazalis' vorota Zanzera.
   Pobednaya armiya dvigalas' po shirokoj doroge, s  razvernutymi  znamenami,
pod grohot otbivayushchih takt barabanov.
   Safar ustroilsya ryadom s Iradzhem na slone korolya Manasii. Nad palankinom
razvevalsya ogromnyj flag, sotkannyj iz prekrasnejshego shelka  Sampiteya.  Na
flage bylo izobrazhenie Zavoevatelya - krasnaya Demonskaya luna  i  serebryanaya
kometa. No, po mneniyu  Iradzha,  emblema  eta  uzhe  ne  imela  otnosheniya  k
Alissar'yanu, a teper' polnost'yu prinadlezhala emu, korolyu Protarusu.
   Nedelyu shla podgotovka k slozhnoj  ceremonii  vo  dvorce  byvshego  korolya
Manasii.  Sanovnikam,  lyudyam  i  demonam,  predstoyalo  zapolnit'  ogromnyj
tronnyj zal i past' nic pred Protarusom.  Tam  ego  dolzhny  byli  ob®yavit'
(Korolem korolej, verhovnym pravitelem vsego |smira.
   Podul svezhij veterok, razgonyaya pyl' nad dorogoj. Pryamo vperedi vstavali
vorota Zanzera.
   - Smotri! - skazal Iradzh, vzvolnovannyj, kak  rebenok.  -  My  pochti  u
celi.
   Nad vorotami na sheste torchala okrovavlennaya golova Manasii.
   Raspahnulis'  gromadnye  vorota,  i  tolpa  demonov  vysypala   naruzhu,
privetstvuya novogo korolya. Iradzh pomahal rukoj.
   Kriki demonov stanovilis' vse bezumnee:
   - Protarus! Protarus! Protarus!
   Iradzh, shiroko ulybayas', povernulsya k Safaru.
   - Drug moj, - skazal on. -  Vsem  etim  ya  obyazan  tebe.  -  I  tut  zhe
udivlenno rassmeyalsya. - A ved' ya to zhe samoe govoril i v  videnii,  da?  -
napomnil on Safaru.
   - Ili chto-to tipa togo, - otvetil Safar.
   Iradzh hlopnul ego po spine.
   - I vot vse okazalos' yav'yu, - skazal on. - Vse, chto ty predvidel.
   Safar ulybnulsya.
   - Hochetsya verit', - otvetil on.
   No ulybka poluchilas' trevozhnoj. V videnii on  dobralsya  lish'  do  vorot
Zanzera, no ne dal'she.
   I teper' emu ostavalos' lish' razmyshlyat'... CHto zhe budet dal'she?









   Ona prinadlezhala  k  chislu  redko  vstrechayushchihsya  zhenshchin.  Odnovremenno
bogatyh, krasivyh i mogushchestvennyh.
   K tomu zhe nad neyu vitala tajna, chto vo vremena Demonskoj luny delalo ee
i redchajshej zhenshchinoj sredi muzhchin.
   Ee gerb - simvol doma Fatina - predstavlyal soboj serebryanyj  kinzhal,  i
ob etom hodilo mnogo razgovorov.
   Odni govorili, chto gerb prinadlezhal ee pokojnomu,  neoplakannomu  muzhu,
lordu Fatina, torgashu sredi torgashej, nastol'ko ocharovannomu svoej  zhenoj,
chto ostavil ej vse svoe sostoyanie. Kak utverzhdali,  imenno  etim  kinzhalom
ledi Fatina uskorila perehod muzha v mir inoj. I  to,  chto  eta  zhenshchina  v
bogatoj traurnoj odezhde nosit v kachestve  gerba  serebryanyj  kinzhal,  lish'
dobavlyalo dostovernosti etoj istorii.
   Drugie  raspuskali  sluhi  o  tom,  chto  byla  ona,  deskat',   nekogda
lyubovnicej kakogo-to korolya,  vozmozhno  dazhe  samogo  Protarusa.  Po  etoj
versii ona  proigrala  garemnuyu  vojnu  i  byla  izgnana,  no  s  izryadnym
kolichestvom zolota i dragocennyh  kamnej.  Govorili,  chto  imenno  tem  zhe
serebryanym kinzhalom ona zakolola svoyu sopernicu, no smert' eta  privela  k
takomu skandalu, chto iz garema ee  izgnali.  I  tut  vsplyval  vnov'  lord
Fatina. Sluhi utverzhdali, chto brak  byl  priznan,  chtoby  zamyat'  skandal.
Govorili dazhe, chto lord Fatina umer eshche do soversheniya  brachnoj  ceremonii.
No tem ne menee dazhe nahodyashchijsya pri smerti lord  nastol'ko  byl  ocharovan
krasavicej zhenoj, chto otpisal ej vse svoi bogatstva.
   Kazhdyj raz, kogda kareta s serebryanymi kinzhalami na  dvercah  proezzhala
po ulicam Zanzera, zevaki, iz chisla kak lyudej,  tak  i  demonov,  nachinali
vnov' pereskazyvat' drug drugu eti istorii.
   Demony  iz  ee  soprovozhdeniya   raschishchali   dorogu,   a   kucher-chelovek
nahlestyval   chernyh   loshadej,   ustremlyaya   ekipazh   dal'she.   Gromadnyj
ohrannik-demon, sidya ryadom s kucherom, vnimatel'no oglyadyval tolpu.
   Vnutri zhe karety predstavitel' ledi Fatina v Zanzere dokladyval hozyajke
o teh prigotovleniyah, chto byli sdelany v ozhidanii ee vizita v gorod.
   - Vy sami uvidite, moya ledi, - govoril etot chelovek,  -  chto  postupili
mudro, izbrav Abubensu zabotit'sya o sostoyanii vashih del v Zanzere.
   Abubensu mahnul  v  storonu  okna.  Oni  proezzhali  mimo  ekzoticheskogo
bazara, gde u lavok  stranno  smeshivalis'  lyudi  i  demony,  torguyas'  nad
prichudlivymi  produktami,  i  gde  nespeshno  shestvovali  semejnye  pary  s
koshel'kami  v  rukah,  a  za  nimi  pospeshali  detishki  -  chelovecheskie  i
demonskie.
   - Zanzer, bez somneniya, yavlyaetsya samym  udivitel'nym  gorodom  vo  vsej
istorii |smira, - skazal Abubensu. - S teh por  kak  sem'  let  nazad  nash
dostochtimyj korol', Iradzh Protarus,  izbral  ego  centrom  svoej  imperii,
zdes' sobiralis' samye raznye sushchestva. Nadeyas' i ne verya,  oni  ceplyalis'
za polu korolevskoj mantii i ustremlyalis' k procvetaniyu.
   Abubensu predosteregayushche podnyal palec.
   - No, moya ledi, Zanzer eshche i chrezvychajno opasnoe mesto, - skazal on.  -
Konechno, zdes' est' lyudi, zanimayushchiesya chestnym biznesom, podobno  mne.  No
zdes' nemalo i vorov, kak prostolyudinov, tak i blagorodnyh. A kakie  zdes'
intrigany! - On sodrognulsya. -  YA  rasskazhu  vam  istorii  ob  intrigah  i
neblagovidnyh sobytiyah pri korolevskom dvore, vy tol'ko rot razinete.
   - Rasskazhesh', rasskazhesh', - spokojno skazala  ledi  Fatina.  -  I  ya  s
udovol'stviem v svoe vremya vyslushayu tvoi udivitel'nye istorii. No sejchas u
menya koe-chto inoe na ume. Naprimer, usloviya moego obitaniya zdes'.
   Abubensu rascvel. Kakaya zhe dobraya i vezhlivaya  u  nego  hozyajka.  I  kak
tol'ko mogut utverzhdat', chto ona ubila sobstvennogo muzha! A ona ved' eshche i
krasavica! Abubensu  nikogda  ne  prihodilos'  nahodit'sya  ryadom  s  takoj
zhenshchinoj. A eto chernoe plat'e tak idet ej! A kakie polnye  guby,  a  kakie
temnye glaza, v kotoryh vspyhivayut iskry, byt' mozhet, obeshchaniya.
   - Vam ponravitsya dom, kotoryj ya otyskal dlya vas, moya ledi, - skazal on.
- On raspolozhen na holme. Vid na vechernij Zanzer prosto  snogsshibatel'nyj.
Osobenno na dvorec Protarusa. Vidite li, dvorec postroen  iz  zolota,  tak
chto, kogda zagorayutsya fonari i nachinayut bit' fontany, tak i  kazhetsya,  chto
vidish' pered soboj obitel' bogov.
   - Priyatno slyshat', -  skazala  ledi  Fatina,  utiraya  podborodok  synu,
mal'chiku, edva nachinavshemu govorit'. Zvali ego Palimak, chto na valarijskom
yazyke oznachalo "obeshchanie".
   - No otkrovenno govorya, - prodolzhala ona, - bol'she vsego  menya  zabotit
horoshaya detskaya komnata.
   - Ona perestroena v tochnosti soglasno vashim  pozhelaniyam,  moya  ledi,  -
skazal Abubensu. - Takoj velikolepnoj detskoj komnaty eshche  ni  u  kogo  ne
bylo. Za rashodami ne stoyali.
   - Nadeyus', ona  ne  slishkom  bol'shaya,  -  vmeshalas'  nyan'ka,  malen'kaya
kruglen'kaya zhenshchina s  bol'shim  byustom.  -  Obshirnye  prostranstva  pugayut
detej.
   - Tvoya komnata raspolozhena ryadom s komnatoj  yunogo  hozyaina,  Skani,  -
pospeshil zaverit' ee Abubensu. - Tam est' vse udobstva, tak chto  nichto  ne
pomeshaet tebe vse vremya priglyadyvat' za nim.
   Ne izbavlennaya ot somnenij Skani  sobralas'  chto-to  skazat',  no  ledi
Fatina predosteregayushche posmotrela na nee. Nyan'ka zabrala Palimaka  iz  ruk
ledi Fatina, sklonilas' nad nim i nachala  bayukat',  shepotom  prigovarivaya,
chto, gde by hozyain ni spal, ona vsegda budet ryadom.
   Abubensu prodolzhal:
   - Sosedskoe okruzhenie sostoit iz stol' zhe bogatyh i blagorodnyh  lyudej,
chto i vy, moya ledi. Doma ih raspolozheny dostatochno blizko,  chtoby  vam  ne
chuvstvovat' sebya v polnejshej izolyacii, no i dostatochno  daleko,  chtoby  ne
meshat' vashej lichnoj zhizni.
   - V moem pis'me ya upominala o tom, - skazala ledi Fatina, -  chto  srazu
zhe po pribytii hotela by ustroit' banket  -  dlya  znakomstva  so  svetskim
obshchestvom Zanzera.
   - Vse ustroeno, moya ledi! - radostno ulybayas',  soobshchil  Abubensu  -  YA
vzyal na sebya smelost' naznachit' ego na vecher cherez  dva  dnya.  Priglasheniya
razoslany tol'ko samym izbrannym predstavitelyam vysshego sveta. A prisluga,
kotoruyu ya nabral sam, v etot moment kak raz zanyata podgotovkoj banketa.
   - YA prosila vas priglasit' odnu  konkretnuyu  personu,  -  skazala  ledi
Fatina, - pomimo ostal'nyh. Ispolneno?
   Abubensu zakival golovoj:
   - Da, moya ledi. Lord Timur priglashen.
   - I on prinyal priglashenie?
   Abubensu zameshkalsya:
   - Uvy, moya ledi, poka eshche ne podtverdil.
   - No vy ozhidaete? - ne otstavala ledi Fatina.
   CHelovek pozhal plechami.
   - Ne mogu obeshchat', moya ledi, - skazal on. - V konce koncov, on vse-taki
velikij vizir', vtoroj chelovek po znachimosti posle korolya Protarusa.
   Abubensu tut zhe postaralsya perevesti razgovor v drugoe ruslo.
   - Vidite li, oni druz'ya eshche s detstva, - skazal on. -  Oni  dazhe  zovut
drug druga po imenam - Safar i Iradzh - v privatnoj obstanovke.
   On sklonilsya nizhe, soobshchaya doveritel'no:
   - Hotya govoryat, chto nynche lord Timur ne v takoj uzh i milosti u  korolya.
Est' vragi, kotorye nasheptyvayut na uho ego velichestvu vsyakie  gadosti  pro
lorda. - On tragicheski pozhal plechami. - I kto znaet,  pravdu  li  oni  emu
nasheptyvayut, moya ledi. Tak chto, mozhet, ono i k luchshemu, esli lord Timur ne
primet priglasheniya. Zachem vam eti politicheskie hlopoty?
   Ledi Fatina suzila glaza.
   - On nuzhen mne na bankete, - skazala ona, i v ee reshimosti  mozhno  bylo
ne somnevat'sya.
   - YA popytayus', - neuverenno skazal Abubensu. - No ne  budu  utverzhdat',
chto dob'yus' svoego, moya ledi.
   Ledi Fatina s ulybkoj skazala:
   - YA polnost'yu doveryayu tebe, Abubensu.
   Ona protyanula emu shelkovyj koshelek s den'gami.
   - Otblagodari kogo hochesh', - skazala ona. Abubensu prikinul  koshelek  v
ruke i podivilsya ego tyazhesti. - A chto  ostanetsya,  pust'  budet  tvoe.  No
chtoby lord Timur prinyal priglashenie.
   Oni v®ehali na shirokuyu ploshchad', a dal'she, na  severe,  cvetushchej  stenoj
vstavali derev'ya korolevskogo sada. Za nimi vozvyshalis' shpili korolevskogo
dvorca, zhutkovato pobleskivaya v svete vse eshche ne zashedshej Demonskoj luny.
   "Interesno, - podumala Nerisa, - uznaet li  menya  Safar  po  proshestvii
stol'kih let?"


   - Nu prosto vse, - skazal korol' Protarus, -  prosto  vse  upiraetsya  v
den'gi.
   On fyrknul ot otvrashcheniya, i  vse  chleny  assamblei  korolevskogo  dvora
napryaglis'. Ot etogo fyrkan'ya na mnogie  dni  vpered  zaviseli  ih  spory,
chayaniya  i   nochnye   koshmary.   Soyuzy   sozdavalis',   reformirovalis'   i
raskalyvalis'. V tysyachah mil' otsyuda lyudi malen'kie i  bol'shie  trepetali,
zaslyshav novost' o tom, chto korol' izvolil fyrknut'.
   - Kazhdyj raz, kak ya sobirayus' chto-to predprinyat', - skazal Protarus,  -
mne govoryat, chto eto slishkom  dorogo.  A  kogda  ya  -  prostoj  stepnyak  -
predlagayu reshenie, s pomoshch'yu kotorogo mozhno bylo  by  poluchit'  eti  samye
den'gi, mne govoryat, chto ono neosushchestvimo!
   Korol' svirepym vzglyadom obvel yarusy pomeshcheniya zasedanij dvora. Snachala
vzglyad upal na Safara, velikogo vizirya i vtorogo po  znachimosti  cheloveka.
Ryadom raspolagalsya korol' Luka - oficial'no tituluyushchijsya princem  Zanzera.
Dalee - lord Fari  i  drugie  sanovnye  demony.  Nizhe  sideli  korolevskie
generaly  i  ad®yutanty.  Otdel'no  ot  vseh  sidel  Kalazaris,   ezhednevno
sokrashchayushchij rasstoyanie po sluzhebnoj lestnice i znachimosti  mezhdu  soboj  i
Safarom.  Eshche  nizhe  ustroilos'  ogromnoe  polchishche  razlichnyh  chinovnikov,
sostavlyayushchih ierarhiyu dvora.
   -  Mozhet  byt',  kto-to  ob®yasnit  mne,  pochemu   tak   poluchaetsya,   -
pointeresovalsya Protarus. - Ved' ya - pravitel' vsego  |smira.  CHislo  moih
poddannyh sostavlyaet neskol'ko millionov. I vse iz nih chem-to  zanimayutsya,
zarabatyvayut sebe na zhizn' i procvetayut, v to vremya kak u korolya net deneg
na upravlenie tem samym korolevstvom, v kotorom oni procvetayut. - Protarus
pokachal golovoj. - Vsya beda v tom, chto ya slishkom shchedr, - skazal  on.  -  YA
sdelal moih druzej bogatymi. Dal im dvorcy, zemli, den'gi.  Den'gi!  Opyat'
eto slovo!
   On posmotrel na Safara.
   - U tebya est' den'gi, lord Timur, - skazal on. - Pochemu u menya ih net?
   - Vam stoit tol'ko poprosit', vashe velichestvo, - skazal Safar.  -  I  ya
vse otdam vam.
   Protarus v  razdrazhenii  zabarabanil  po  tronu  pal'cami,  ukrashennymi
yuvelirnymi ukrasheniyami.
   - YA ne ob etom, lord Timur, - skazal on. - I ya ne iz teh  monarhov.  Uzh
esli ya chto-to podaril, to nikogda ne poproshu nazad.
   Lejriya, strazh i nalozhnica Safara, nelovko zaerzala.  Ona  tozhe  nekogda
stala takim darom.
   - A delo v tom, - poyasnil Protarus, - chto u vas est' den'gi, a  u  menya
ih net lish' potomu, chto vy tratite tol'ko  na  sobstvennoe  soderzhanie.  -
Protarus obvel rukoj zal. - A mne prihoditsya soderzhat' celoe  korolevstvo.
Vot moe hozyajstvo! I kuda idut moi den'gi? Uzh yavno ne na predmety roskoshi.
Vidyat bogi, chto ya chelovek bez pretenzij.
   Nikto ne osmelilsya nameknut', chto  tut  korol'  sil'no  preuvelichivaet.
Protarus davno rasstalsya so  svoim  soldatskim  proshlym  i,  stav  korolem
korolej, predalsya razlichnym uteham.  On  obzavelsya  mnozhestvom  dvorcov  s
polnoj prislugoj, ogromnymi konyushnyami prekrasnyh skakunov na vse  vkusy  i
celi, gromadnymi arsenalami razukrashennogo oruzhiya i  dospehov,  razbuhshimi
skladami i vinnymi podvalami, nemyslimymi garemami,  v  kotoryh  postoyanno
obnovlyalsya shtat zhenshchin.
   Korol' vzdohnul i ustalo obmyak na trone. Vidno bylo, chto proshedshie sem'
trudnyh let pravleniya ne proshli darom. Emu eshche ne ispolnilos' i  tridcati,
no vyglyadel on na  desyatok  let  starshe.  Gordost'  ego,  dlinnye  zolotye
lokony, poredeli, i teper' poverh korony on vynuzhden  byl  nosit'  zolotuyu
izukrashennuyu  kamen'yami  shapochku.  V  borode  probivalas'  sedina,  a  lob
izborozdili morshchiny.
   - Povedaj eshche raz nam o nashih trudnostyah, lord Timur, - skazal on. - Da
izlozhi tak yasno, chtoby vse ponyali.
   Safar probormotal chto-to pochtitel'noe i vstal. On podoshel k Protarusu i
mahnul slugam, zastyvshim v ozhidanii, chtoby te otodvinuli ogromnyj  zanaves
pozadi korolevskogo trona.
   Stenu pokryval gigantskij barel'ef |smira. Srazu vydelyalsya Bozhestvennyj
Razdel, rassekaya bol'shuyu chast'  sushi  s  vostoka  na  zapad.  Takzhe  chetko
prosmatrivalas' i ogromnaya pustynya, nyne ne zapretnaya, nekogda razdelyavshaya
lyudej i demonov.
   U Safara na ladoni okazalos' neskol'ko sharikov. On vzmahnul rukoj, i ot
pola do  potolka  vstala  tonkaya  stena  dyma,  otchego  razinuli  rot  vse
prisutstvuyushchie, vklyuchaya i Iradzha. Pozadi etoj dymchatoj  steny  zasvetilsya,
ozhivaya, barel'ef, vyzvav hor izumlennyh  zvukov  u  prisutstvuyushchih.  Pered
nimi nahodilas' ozhivshaya  karta  |smira,  po  kotoroj  dvigalis'  kroshechnye
figurki, derev'ya kolyhalis' pod vetrami, i volny bilis' o dalekie berega.
   Safar nizko poklonilsya Iradzhu, ohvatyvaya izobrazhenie zhestom fokusnika.
   - Uzrite vashe korolevstvo, vashe velichestvo, - ob®yavil on.
   "Interesno, kak Timur delaet eto, -  podumal  Fari.  -  Net,  ne  kartu
ozhivlyaet... tut-to kak  raz  vse  ponyatno.  Pozhaluj,  i  ya  tak  by  smog,
prokonsul'tirovavshis' s sootvetstvuyushchimi knigami. No vot eti  dymy  -  eto
sovsem drugoe delo. Gde tut magiya? YA nichego ne chuvstvuyu!"
   Imenno eta tajna i yavlyalas' prichinoj, vernee odnoj iz  prichin,  zhelaniya
Fari ustranit' Safara.
   Nastroenie Iradzha uluchshilos'. On hlopnul v ladoshi i skazal:
   - O, ochen' horosho, Safar. Ochen' horosho!
   Pridvornye takzhe razrazilis' ovaciej.  Luka  mrachno  potreshchal  kogtyami,
izobrazhaya voshishchenie.
   "K chemu vse eti dramaticheskie i napyshchennye zhesty? - podumal on. - Mozhno
podumat', zdes' ne ser'eznoe delovoe obsuzhdenie, a  kakoe-to  razvlechenie.
On prosto morochit nas, osobenno Protarusa".
   Luka gor'ko perezhival iz-za togo vliyaniya,  kotoroe  Safar  okazyval  na
Protarusa. V polozhenii princa Zanzera on schital sebya vtorym po  znachimosti
v |smire. Imenno on dolzhen byl by  davat'  sovety  Protarusu,  a  ne  etot
prostolyudin Safar Timur.
   - Vot zdes' raspolozheny samye neblagopoluchnye regiony, vashe velichestvo,
- skazal Safar.
   On vzmahnul rukoj eshche raz, i skvoz' dymku stali  probivat'sya  nebol'shie
yazychki plameni. Po  vsemu  korolevstvu  takih  ochagov  naschityvalos'  shtuk
sorok.  Raznyh  razmerov  ogon'ki  -  ot  malen'kih,  gde   smuty   tol'ko
nachinalis', do bol'shih, gde situaciya grozila vyjti iz-pod kontrolya.
   - Kak ih mnogo, - probormotal Protarus.
   On brosil rezkij vzglyad na Kalazarisa i skazal:
   - Ty nikogda ne govoril mne, chto ih tak mnogo!
   - A, da, vashe velichestvo, no ya mogu ob®yasnit', - zabormotal  Kalazaris.
- Doklady zaderzhivayutsya... iz-za... trudnostej.
   Iradzh holodno kivnul emu i obratilsya k karte.
   - |to samaya poslednyaya informaciya, kotoraya postupaet  ko  mne  iz  nashih
hramov, - skazal Safar. - I ya dumayu, vpervye my vidim,  naskol'ko  shirokoe
rasprostranenie poluchili eti nepriyatnye dlya nas sobytiya.
   Kalazaris s  trudom  podavlyal  gnev  ot  stol'  vysokomernyh  zayavlenij
velikogo vizirya. Glavnyj shpion zanimalsya  tem,  chto  pokazyval  korolyu  tu
kartinu, kotoruyu tot hotel  videt',  ubezhdayas',  chto  monarh  v  sostoyanii
kontrolirovat' situaciyu. |tot zhe Timur, s ego set'yu zhrecov, prosto  vonzal
nozh v spinu Kalazarisu.
   I uzhe ne v pervyj raz Kalazaris poklyalsya pro sebya, chto  nastanet  den',
kogda on izbavitsya ot etogo Timura.
   -  Pohozhe,  chto  samaya  ser'eznaya  problema  u  nas  v  Kaspane,   vashe
velichestvo,  -  skazal  Safar,  ukazyvaya  na  prygayushchij   yazychok   plameni
nepodaleku ot zapadnogo morya.
   - Da, da, - skazan Protarus. - Vot potomu-to i vstal vopros deneg.  Nam
neobhodimo otpravit' tuda vojska i podavit'  myatezh.  No  kaznachej  soobshchil
mne, chto deneg na oplatu etoj operacii u menya net. Sunduki pusty.
   On  okinul  vzorom  kartu,  pereschityvaya  kolichestvo  yazychkov  plameni.
Nakonec vzglyad ego vnov' obratilsya k goryashchemu Kaspanu.
   - Dlya Kaspana den'gi dolzhny byt' najdeny, - skazal on. - Vopros: gde ih
vzyat'?
   - Nalogi, vashe velichestvo, - vmeshalsya Luka. - Vot  vam  i  otvet.  Nado
bol'she sobrat' nalogov. Kak  vy  sami  govorite,  tol'ko  blagodarya  vashim
usiliyam i procvetayut vashi poddannye. I za eto  procvetanie  oni  dolzhny  s
ohotoj rasplatit'sya.
   -  Vynuzhden  ne  soglasit'sya,  vashe  velichestvo,  -  skazal  Safar.   -
Procvetanie  ne  nosit  vseobshchego  haraktera.  V  nekotoryh  rajonah   ono
vozmozhno, no lish' v teh, chto ne  zatronuty  epidemiej  i  zasuhoj.  Dolzhen
napomnit' nashemu blagorodnomu drugu,  korolyu  Luke,  chto  eti  usloviya  za
poslednie desyat' let ne prosto prevaliruyut  v  drugih  rajonah,  a  eshche  i
uhudshayutsya.
   Fari fyrknul.
   - Snova Hadin! - probormotal on.
   Safar poryvisto povernulsya k staromu demonu.
   - No ved' ya uzhe predostavlyal vam dokazatel'stvo, -  skazal  on.  -  Kak
mozhno ne schitat'sya s pravdoj?
   - Da ya nichego ne otvergayu, -  skazal  Fari.  -  Problemy  dejstvitel'no
sushchestvuyut. I vozmozhno, oni vyzvany imenno kakimi-to bedstviyami  v  Hadin.
No s chem ya reshitel'no ne soglasen, tak  s  tem,  chto  problemy  eti  budut
dlit'sya vechnost'. Nu i ran'she sluchalis' bedstviya. Zasuha prihodila. Zasuha
uhodila. |pidemiya prihodila. |pidemiya uhodila. |to normal'nyj bozhestvennyj
cikl. Tol'ko samye blagochestivye i nabozhnye mogut zhit' v  vechnoj  radosti,
poluchaya zasluzhennoe blagoslovenie.
   - YA ne sobirayus' vstupat' v perepalku s moim uvazhaemym  kollegoj,  vashe
velichestvo, - skazal Safar. - Ved'  vy  hotite  vyslushat'  reshenie,  a  ne
diskussiyu. I ya mogu predlozhit' takoe reshenie.
   Protarus zaerzal:
   - Pryamo sejchas?
   - YA soglasen s korolem Lukoj, vashe velichestvo, - skazal Safar.
   Luka nahmurilsya. Kuda eto on klonit?
   - Otvet v nalogah, vashe velichestvo, - skazal Safar. - Vot tol'ko nalogi
nado brat' ne s teh, kto ih platit, a s teh, kto ne platit.
   Kalazaris suzil glaza. "Tak vot o chem on", - podumal on.
   - Oblozhite nalogom menya, vashe velichestvo, - skazal Safar. - YA ne tol'ko
oblagodetel'stvovan vashimi darami, no eshche i nalogov s nih ne plachu.
   Safar ukazal na Luku, zatem na Fari, na Kalazarisa, na vseh v  zale  po
ocheredi.
   - My vse procvetaem, vashe velichestvo, -  skazal  on.  -  No  nichego  ne
platim za eto.
   Protarus zainteresovalsya.
   - YA ne raz utverzhdal, chto moya shchedrost' - moj porok i moya dobrodetel', -
skazal on. - Pozhaluj, ya dejstvitel'no proshchal bol'she nalogov, chem sledovalo
by.
   - Vot imenno, vashe velichestvo, - skazal Safar. - I ya  uveren,  chto  vse
moi kollegi s radost'yu razdelyat s  vami  tyazheluyu  noshu  v  etot  neprostoj
moment.
   - Aga, nalog v svyazi s chrezvychajnym polozheniem, -  skazal  Protarus.  -
Mozhet byt', takoe nazvanie sotret kislye vyrazheniya s nekotoryh lic.  -  On
ulybnulsya Luke i Fari. Oba v otvet vydavili iz sebya ulybki. Zatem on vnov'
obratilsya k Safaru:  -  Vremennyj  nalog,  lish'  na  period  chrezvychajnogo
polozheniya. I, govorya politicheskim yazykom, luchshe ego prinyat' edinoglasno.
   - YA ne boyus' etoj zhertvy, - skazal Luka. - No  dolzhen  ukazat',  chto  i
etih deneg budet nedostatochno. Mozhet byt', hvatit na Klepan. -  On  ukazal
na cheredu ogon'kov na barel'efe. - A kak byt' s ostal'nymi?
   - Korol' Luka sovershenno prav, vashe velichestvo, - skazal Kalazaris. - I
ya takzhe prisoedinyayus' k ego zhelaniyu pojti na zhertvu  i  razdelit'  s  vami
bremya  trudnostej.  No  eshche  ya  hotel  by  vyyasnit'  vopros   otnositel'no
chrezvychajnosti. - On ukazal na barel'ef. - V osnove  vseh  nashih  problem,
vashe velichestvo, nahoditsya negativizm vo vseh ego proyavleniyah.
   Protarus zainteresovanno podnyal golovu.
   - My zapugali nashih poddannyh, vashe velichestvo, - prodolzhil  Kalazaris.
- Vse vremya oni slyshat tol'ko plohie vesti.  A  takaya  situaciya  porozhdaet
sluhi o tom, chto dal'she budet eshche huzhe. I togda slabye lyudi vovlekayutsya  v
myatezhi. A dobrye chestnye lyudi vynuzhdeny lgat' sborshchikam nalogov, kogda  te
prihodyat za den'gami. I tem samym skryvaetsya  ogromnoe  kolichestvo  deneg,
kotoroe po pravu prinadlezhit vam. Ogromnoe  kolichestvo,  vashe  velichestvo.
Ogromnoe.
   - |to zhe vorovstvo! - skazal Protarus, serdito  predstaviv  sebe  svoih
zlonamerennyh grazhdan, pryachushchih sunduki s zolotom po podvalam.
   - Vot imenno, vashe velichestvo, - skazal Kalazaris. - Vorovstvo. Drugogo
slova i ne pridumaesh'. I ya predlagayu pokonchit' s etim nemedlenno!
   - Kakim zhe obrazom? - sprosil Protarus.
   Kalazaris oglyadel vseh sobravshihsya, zatem vnov' posmotrel na korolya.
   - YA dumayu, chto etot vopros luchshe obsudit' v privatnoj obstanovke,  vashe
velichestvo, - skazal on.


   - YA ne pojdu na eto, Iradzh, - skazal Safar. -  Mozhet  byt',  ustraivat'
stol' grandioznuyu lozh' v duhe Kalazarisa, no ne v moem.
   - Otkuda ty uznal, chto eto lozh', - sprosil Protarus.
   Oni vdvoem nahodilis' v  korolevskih  apartamentah.  Menee  chasa  nazad
Kalazaris, pri yarostnoj podderzhke Luki i Fari, izlozhil  svoj  plan.  Safar
vozrazhal  stol'  goryacho,  chto  Iradzh  otoslal  etih  troih,  chtoby   imet'
vozmozhnost' naedine peregovorit'.
   -  Kalazaris  rezonno   zamechaet,   chto   nalichie   skvernyh   novostej
otricatel'no skazyvaetsya na delah korolevstva, - prodolzhal Iradzh.
   - Lozh'yu del ne uluchshish', - skazal Safar.
   - I vse zhe, - skazal Iradzh, - ya ne vizhu, chtoby kto-to sobiralsya  lgat'.
Kalazaris prosto predlozhil ustroit' nacional'noe prazdnestvo. Prazdnestvo,
kotoroe budet sposobstvovat' utverzhdeniyu pozitivnogo v nashem korolevstve.
   - A kak zhe naschet zaklinaniya? - sprosil Safar. - Zaklinaniya, kotoroe  ya
kak velikij vizir' dolzhen sotvorit'?
   - A chto zhe plohogo v tom, esli my sprosim u bogov, kogda zhe  zakonchitsya
eto krizisnoe vremya? - skazal Iradzh.
   - Da to ploho, - otvetil Safar, - chto u Kalazarisa uzhe nagotove  otvet,
kotoryj ya dolzhen soobshchit' vsemu |smiru.
   On podnyal palec.
   - Odin god! - On s otvrashcheniem pokachal golovoj. - Odin god... i v  mire
vnov' vse stanet horosho.
   - Horoshaya cifra, - skazal Iradzh. - Esli lyudi uznayut, chto dela uluchshatsya
cherez god, oni ne budut tak zazhimat'sya s den'gami, vyplachivaya nalogi. Da ya
dazhe smogu podnyat' eti samye nalogi. V svyazi s  chrezvychajnost'yu  situacii,
kak ty i predlagal.
   - No tol'ko dlya bednyh, - usmehnulsya Safar, - a ne dlya bogatyh.
   Protarus vzdohnul:
   - |to byla horoshaya ideya, Safar. Ne v den'gah dazhe delo, a v samoj idee.
K sozhaleniyu, ya ne mogu eyu vospol'zovat'sya.
   - Pochemu zhe?
   Korol' opyat' vzdohnul:
   - Ved' ya s nimi sazhus' za odin stol, Safar. Kogda  ya  razvlekayus',  oni
moi gosti. Kogda ya edu na ohotu, oni ohotyatsya so mnoj. V konce koncov, oni
moi druz'ya. YA ne hochu sadit'sya za stol s temi, kto  doveden  do  beshenstva
moimi poborami.
   Safar promolchal. Na samom dele on dumal, naskol'ko otkrovenen  Protarus
v svoih zayavleniyah. On zhazhdal etoj  otkrovennosti,  potomu  chto  ne  hotel
serdit' svoego mogushchestvennogo druga.
   - A esli my ustroim etu publichnuyu ceremoniyu  s  zaklinaniem,  -  skazal
Iradzh, - i ty uvidish', chto nam grozit eshche mnogo trudnyh let, a  daleko  ne
odin, ty sochtesh' za chest' soobshchit' ob etom. Tak?
   Safar popytalsya ulybkoj razryadit' situaciyu.
   - Tol'ko chast' etogo dela  predstavlyaetsya  mne  ispolnennoj  s  chest'yu,
Iradzh, - skazal on. - V konce koncov, na konu stoit moya chest'  maga.  Ved'
esli projdet god, a trudnosti nikuda ne  ischeznut,  mne  bol'she  ne  budet
very.
   Protarus dolgo i pristal'no razglyadyval ego. Zatem ulybnulsya  v  otvet,
no glaza ostalis' nepronicaemymi.
   - YA ponimayu, chto eta zhertva slishkom velika, - skazal on.
   Na etoj neuteshitel'noj note vstrecha i zakonchilas'.
   Kogda Safar uzhe sobralsya uhodit', korol' skazal:
   - O, chut' ne zabyl. Kapitan moej ohrany govorit,  chto  pora  by  Lejrii
projti kurs perepodgotovki vo dvorce.
   - YA nepremenno peredam ej, - skazal Safar.
   Kak tol'ko dver' za nim zakrylas', iz bokovoj komnaty vyshel  Kalazaris.
Za nim sledovali Luka i Fari.
   - Horosho,  chto  vy  dali  nam  signal  zaderzhat'sya  i  poslushat',  vashe
velichestvo, - skazal Kalazaris. - Razgovor poluchilsya ves'ma otkrovennym. YA
obyazan  skazat',  chto  vy  obrashchalis'  s  nim  chereschur   spokojno,   vashe
velichestvo. CHereschur.


   Vecherom ekipazh  Safara  pod®ezzhal  k  grandioznomu  dvorcu.  SHel  takoj
sil'nyj dozhd', chto iz vidu skrylas' dazhe Demonskaya luna.
   - A kto eto takaya ledi Fatina, Safar? - sprosila Lejriya.
   - YA tolkom ne znayu,  -  otvetil  on.  -  Govoryat,  chto  ona  pol'zuetsya
pechal'noj slavoj.
   - Navernoe, ona vse-taki bol'shee soboj predstavlyaet, - skazala  Lejriya,
- koli ej udalos' zapoluchit' na banket samogo velikogo vizirya.
   Safar otodvinul zanavesku i vyglyanul v okno, no  temen'  stoyala  takaya,
chto on uvidel lish' otrazhenie sobstvennogo lica.
   - Tut vse delo v moem starshem chinovnike, - skazal  Safar.  -  Ne  mozhet
ustoyat' pered vzyatkoj. Mne by nado izbavit'sya ot nego, no s  pomoshch'yu  etih
nechestno  zarabotannyh  deneg  on  predstavlyaet  soboj  stol'  effektivnuyu
shesterenku, chto luchshego administratora vo vsem |smire ne syskat'.
   - Ty mog by i otkazat'sya, - skazala Lejriya. - No, vidimo, ty, kak i vse
muzhchiny goroda, sgoraesh' ot  lyubopytstva  uvidet'  ee.  Govoryat,  chto  ona
prosto krasavica.
   - YA nikogda ne mog razobrat'sya v  prichinah  poyavleniya  togo  ili  inogo
meropriyatiya v moem raspisanii - to li  v  rezul'tate  vzyatki,  to  li  mne
dejstvitel'no po dolgu sluzhby nado prisutstvovat'. Vprochem, chasok pobudu -
zasvidetel'stvovat' pochtenie, a zatem i uskol'znu.
   - Nu a esli ona k tomu zhe eshche i krasavica, to eto dazhe luchshe, - skazala
Lejriya.
   Safar rassmeyalsya.
   - Da eshche i s pechal'noj slavoj, - skazal on. - Ne zabud'.
   Lejriya rassmeyalas' vmeste s nim.
   I Safar otmetil, chto v etot vecher ona chrezvychajno lyubopytna.


   Nerisa uvidela, kak on voshel.
   Dozhd' zastavil gostej pripozdnit'sya, i  ona  s  otchayaniem  ponyala,  chto
Safar dolzhen pribyt' odnim iz  poslednih.  Vecher  vydalsya  ochen'  trudnyj:
Nerisa izo vseh sil byla vynuzhdena izobrazhat'  iz  sebya  ocharovatel'nuyu  i
ostroumnuyu hozyajku pered gruppoj neznakomcev, v to vremya  kak  ona  kazhduyu
minutu zhdala, chto Safar vot-vot poyavitsya.
   Ej ne hotelos', chtoby on podumal, budto vsya eta zateya  ustroena  tol'ko
potomu, chto ej ot nego chto-to  nuzhno.  Ledi  Fatina  i  sama  v  sostoyanii
pozabotit'sya o sebe, i ej ne nuzhen  muzhchina  -  pust'  on  i  sam  velikij
vizir'. Net, prosto eto ee  dolg  -  predstavit'sya  obshchestvu.  Ona  i  tak
zatyanula s ispolneniem etogo dolga.
   CHto zhe kasaetsya devicheskoj vlyublennosti v Safara, to eto bylo  davno  i
ostalos' imenno tam - v proshlom. Safar v to vremya byl nastol'ko dobr,  chto
vse ponyal i ne stal ee unizhat'.
   Ona nastraivala sebya pri vstreche s nim ostavat'sya stol' zhe spokojnoj  i
holodnoj, skol' i nadlezhit byt' ledi Fatina.
   I tut on pokazalsya v dveryah. Tol'ko chto tam nikogo ne bylo, i  vot  uzhe
livrejnyj lakej vedet ego.
   Kto-to ukazal na nee, on podnyal golovu i ulybnulsya,  kogda  vzglyady  ih
vstretilis'.
   Nerisa poteryala vse svoe samoobladanie. Ona pogibla.
   Glaza u nego byli takimi zhe golubymi, kakimi ona ih pomnila.


   Safar ocepenel, uvidev, kak eta zhenshchina idet k nemu. Ledi  Fatina  byla
krasiva imenno tak, kak i utverzhdali lyudi. A mozhet byt', i eshche krasivee  v
etom potryasayushchem chernom plat'e s  nizkim  vyrezom,  obnazhayushchim  zhemchuzhnogo
cveta grud'. Naryad tesno oblegal ee izyashchnuyu tonkuyu figuru.
   No kogda ona okazalas' ryadom  i  protyanula  ruku,  lico  ee  ostavalos'
holodnym. |ta holodnost', kak i  tonkaya  ulybka,  ottolknuli  Safara.  |ta
zhenshchina ne nuzhdalas' ni v ch'ih odolzheniyah. Ego chinovnik vzyal vzyatku ni  za
chto, tak tomu i byt'.
   No vot ih pal'cy soprikosnulis', i Safar oshchutil ee drozh'.  On  zaglyanul
ej v glaza i uvidel, kak tam  plyashut  zolotye  iskorki.  On  uvidel  guby,
izognutye v znakomoj usmeshke.
   - |to zhe Nerisa, hozyain, - proshipel Gundara iz  nagrudnogo  karmana.  -
Nerisa!
   No Safar i tak uzhe vse razglyadel i ponyal. On ispytal potryasenie, uvidev
pered soboj vosstavshuyu posle smerti Nerisu,  prevrativshuyusya  v  prekrasnuyu
ledi Fatina.
   Nerisa teplo i reshitel'no pozhala ego ruku i prosheptala:
   - Ne vydavaj menya. - Vsluh zhe gromko proiznesla: - Kak lyubezno s  vashej
storony, lord Timur, posetit' moe nedostojnoe zhilishche.
   Safar probormotal prilichestvuyushchuyu sluchayu frazu.
   - Boyus', my nachali bez vas, moj lord, -  skazala  Nerisa,  ukazyvaya  na
stoly s yastvami.  -  No  davajte  obojdemsya  bez  formal'nyh  ceremonij  i
prisoedinimsya k ostal'nym, poka vy eshche ne umerli ot goloda. I esli  u  vas
zatem budet horoshee nastroenie, my  poboltaem,  chtoby  luchshe  uznat'  drug
druga.
   Safar prishel v sebya nastol'ko, chto smog otvesit' nelovkij poklon. Ploho
soobrazhaya, on pozvolil sluge otvesti sebya k stolu.
   Tol'ko usevshis', on vspomnil, chto ostavil Lejriyu  u  dverej,  ne  otdav
sootvetstvuyushchih rasporyazhenij. On povernul golovu v  ee  storonu  i  uvidel
kamennoe lico. Togda on poslal k nej slugu s rasporyazheniem  prisoedinit'sya
k drugim ohrannikam, ustroivshimsya v bufetnoj. No kogda sluga podoshel k nej
s poslaniem, Lejriya yarostno pomotala golovoj, chto-to proshipela v  otvet  i
uraganom vyskochila iz pomeshcheniya.
   Kogda zhe sluga vernulsya, Safar ne udivilsya, uslyhav peredannye slova:
   - Proshu vas poblagodarit' lorda, no ya podozhdu ego v ekipazhe.
   Skverno.
   Zatem on  uslyshal  smeh  Nerisy  -  estestvennyj,  takoj  zemnoj  smeh,
vyrvavshijsya iz-pod maski, - i polnost'yu zabyl o Lejrii.


   Dozhd' hotya i zastavil nachat'sya banket pozzhe, no on  zhe  i  prerval  ego
ran'she. Gosti ustremilis' k vyhodu, govorya, chto vse bylo  ochen'  milo,  no
ledi dolzhna ponyat', chto v takuyu nepogodu nado pobystree okazat'sya doma.
   Nerisa vezhlivo v otvet bormotala slova proshchaniya, ne svodya pri etom glaz
s Safara, zastryavshego v otdalennom ugolke u  verandy.  U  nee  bylo  takoe
oshchushchenie, chto vse proshedshie gody szhalis' vsego lish'  do  neskol'kih  dnej.
Vse  starye  chuvstva  obnovilis'  i  stremitel'nym  potokom  razrushili  ee
vynoshennuyu godami reshimost'.
   Ona obzyvala sebya duroj, polagaya, chto vse eti glupye emocii  vzorvalis'
pod vpechatleniem vstrechi. I pust' dazhe  ona  sohranila  nezhnye  chuvstva  k
Safaru, no on vryad li  razdelyaet  eti  chuvstva.  On  vsego  lish'  proyavlyal
dobrotu k besprizornoj brodyazhke. A dobrota - ne to zhe samoe, chto lyubov'.
   Ej vnov' udalos' vzyat' sebya v ruki, i, kogda udalilsya poslednij  gost',
ona poshla k Safaru pohodkoj takoj nebrezhnoj i  legkoj,  kakoj  i  podobaet
vystupat' ledi navstrechu staromu dobromu drugu.
   Kogda zhe ona podoshla k nemu, on vskochil na nogi so slovami:
   - Nerisa, ej-bogu, ya dumal, chto ty pogibla!
   I ona ruhnula k nemu v ob®yatiya.


   Lejriya, nahohlivshis' v ekipazhe, pristal'no vglyadyvalas' skvoz'  shchel'  v
okno.  Dazhe  v  etom  livne  ona   razlichala   znakomuyu   figuru   Safara,
rashazhivayushchuyu na fone shirokih steklyannyh dverej verandy.
   Zatem ona uvidela, kak k  nemu  priblizhaetsya  drugaya  figura,  izyashchnaya,
zhenskaya. Sverknula molniya, na mgnovenie oslepiv Lejriyu. Kogda zhe zrenie  k
nej vernulos', ona uvidela, kak Safar i hozyajka doma obnimayutsya.
   Poslednie sledy miloserdnogo zaklinaniya Mefidii o zabyvchivosti ischezli,
kogda Nerisa okazalas' v ego ob®yatiyah.
   - Nerisa, moya malen'kaya Nerisa, - bormotal Safar. On celoval ee volosy,
shcheki, slezy, tekushchie iz glaz, i tak krepko  prizhimal  ee  k  sebe,  slovno
boyalsya, chto ona vot-vot prevratitsya v prizrak i uskol'znet proch'.
   Zatem  ih  guby  vstretilis',  i  ob®yatiya  stali  sovsem  drugimi.  |to
proizoshlo tak vnezapno, chto ne bylo vremeni ni  na  voprosy,  ni  dazhe  na
udivlenie.


   Nerisa lastilas' k nemu, vshlipyvala i shepotom proiznosila ego imya. Ona
okazalas' vo sne, v starom dobrom sne, a Safar, prizhimaya k grudi,  celoval
ee i bormotal nezhnye slova. No vot son prevratilsya v yav', ona oshchutila, chto
on prizhalsya k nej, i ona vskriknula ot radosti, otkryvayas' emu navstrechu.
   Ona  otkryla  glaza  i  uvidela  otrazhayushcheesya  v  stekle  okna  verandy
potryasennoe lico mazhordoma. No ej bylo naplevat',  i  ona  lish'  vzmahnula
rukoj, otgonyaya prislugu, v to vremya kak Safar podhvatil ee na ruki.
   - Da, da, proshu tebya,  da,  -  sheptala  ona,  pokazyvaya  emu  dorogu  v
apartamenty.
   A zatem oni okazalis' v bol'shoj myagkoj posteli, yarostno  sryvaya  odezhdu
drug s druga.


   - Sbezhav iz Valarii,  -  skazala  Nerisa  popozzhe,  -  ya  ustroilas'  v
kakoj-to karavan paren'kom-prislugoj.
   Ona ulybnulas' vospominaniyu, udobnee ustraivayas' v ob®yatiyah Safara.
   - Mne vsegda horosho udavalas' rol' mal'chishki.
   Safar nezhno pogladil ee grud'.
   - Sejchas by tebe eto tak legko ne udalos', - skazal on.
   Nerisa hihiknula.
   - I v samom dele, takaya problema voznikla  dovol'no  skoro,  -  skazala
ona. -  YA  vnezapno  okruglilas',  stav  kak  staraya  nyanyushka.  I  v  odin
prekrasnyj den' ya ne smogla natyanut' bridzhi na bedra. Zatem  zatreshchala  po
shvam rubaha. Prishlos' hodit' ssutulivshis' v odezhde posvobodnee.
   - Neuzheli nikto nichego ne zapodozril? - sprosil Safar.
   Ona pokachala golovoj:
   - Nikto. Pravda, neskol'ko raz ya zamechala na sebe strannye vzglyady,  no
ne bolee.
   - Odnako mezhdu mal'chikom  iz  karavana  i  bogatoj  ledi  Fatina  lezhit
ogromnaya propast', - skazal Safar.
   - Eshche by, - otvetila Nerisa. - Hotya v to vremya mne tak ne  kazalos'.  U
menya byli den'gi. To zoloto, chto  ty  dal  mne.  YA  vlozhila  chast'  ego  v
karavannye tovary, poluchila neplohuyu pribyl', vlozhila bol'she.
   Nerisa rassmeyalas'.
   - V obshchem, ya obnaruzhila v sebe talant k  torgovle.  Vse  eti  gody  mne
zdorovo pomogal zhivushchij vo mne malen'kij  vorishka,  ya  zaklyuchala  vygodnye
sdelki i priobretala horoshie tovary.  Spustya  nekotoroe  vremya  ya  skopila
stol'ko, chto smogla stat'  mladshim  kompan'onom  odnogo  bogatogo  hozyaina
karavana.
   - Sluchajno ne lorda Fatina? - sprosil Safar.
   Nerisa skrivilas'.
   - |to verno, chto ego zvali Fatina, - skazala ona. - Vot  tol'ko  lordom
on ne byl. Vsego lish' kupcom. Starym, tolstym i dobrym. Po krajnej mere, ya
schitala ego dobrym. On otnosilsya ko mne kak k synu.
   Ona vnov' rassmeyalas'.
   - Kak vyyasnilos', on imel slabost' k horoshen'kim mal'chikam.
   Safar zaerzal:
   - Ty hochesh' skazat', on?..
   - On... nichego,  -  skazala  Nerisa.  -  Fatina  byl  pochtennym  starym
chelovekom. On schital neprilichnym pol'zovat'sya svoej slabost'yu. YA tak i  ne
uznala, chto on chuvstvoval po otnosheniyu ko mne... ili k tomu  mal'chiku,  za
kotorogo on menya prinimal... poka on ne okazalsya na smertnom lozhe.  I  tut
on priznalsya vo vsem. Klyalsya, chto lyubil menya. I vse zaveshchal mne. Vot tak ya
vnov' prevratilas' v zhenshchinu... i ego vdovu. Inache zaveshchanie ne  imelo  by
sily, Nikto by ne poveril, chto on ostavil  vse  svoe  sostoyanie  kakomu-to
mal'chishke.  Tak  ya  pridumala  nash  brak.  I  dlya  togo,  chtoby   oformit'
neobhodimye dokumenty, zaplatila opredelennye summy opredelennym lyudyam. Ni
u kogo i voprosa ne vozniklo, pochemu starik  obaldel  nastol'ko,  chto  vse
zaveshal kakoj-to alchnoj babenke. No tem ne menee poshli sluhi, chto ya  ubila
ego. Osobenno posle togo,  kak  ya  ustroila  tak,  chto  on  prevratilsya  v
dvoryanina.
   - I nikto v etom ne usomnilsya? - sprosil Safar.
   Nerisa operlas' na lokot' i usmehnulas'. Glyadya na  nee,  Safar  oshchutil,
kak v serdce ego zashevelilas' lyubov', a ne  tol'ko  mladshaya  sestra  etogo
chuvstva - nezhnost'.
   - Mozhno igrat' i rol' korolya, - skazala ona, - esli igraesh' ee  horosho.
Osobenno, kogda pri etom u tebya est' eshche i den'gi. Krome  togo,  v  |smire
caril takoj haos, chto vse vstalo s nog na golovu. YA  vospol'zovalas'  etim
haosom, napravlyaya karavany tuda, kuda bol'she nikto  ne  otvazhivalsya.  I  v
obshchem, na trudnostyah odnih, dolzhna priznat'sya, ya delala den'gi. No ved'  ya
dostavlyala im to, v chem oni nuzhdalis', i skupala u nih to, chto  im  bol'she
ne trebovalos'. I uteshala sebya mysl'yu, chto ya sama ditya neschast'ya. A potomu
imeyu koe-kakie prava.
   - YA tozhe tak dumayu, - skazal Safar.  -  Nekogda,  pravda,  ya  utverzhdal
obratnoe. - On ulybnulsya vospominaniyu. - No  v  etom  mire  slishkom  mnogo
strashnyh vorov, vorov, kotorye pohishchayut mechty. Kotorye lomayut tebya. Vorov,
kotorye gotovy ubit' vse,  chto  ty  lyubish',  pri  etom  trebuya,  chtoby  ty
prisutstvoval pri processe ubijstva. A potom voruyut serdce iz tvoego tela,
chtoby izgotovit' kakoe-nibud' magicheskoe snadob'e.
   Nerisa obhvatila ego i rukami i  nogami,  pytayas'  svoim  myagkim  telom
zashchitit' ego ot vseh obrushivshihsya na nego ispytanij i muk.
   Ona byla Nerisoj,  vorovkoj  iz  Valarii,  i  ne  sobiralas'  pozvolyat'
obizhat' komu by to ni bylo cheloveka, kotorogo ona lyubila.


   Pozzhe ona otvela ego v  detskuyu,  poznakomit'sya  s  Palimakom.  Rebenok
prosnulsya, shchurya sonnye glazki na svet svechi.
   Nerisa vzyala ego na ruki, i  na  Safara  glyanulo  malen'koe  puhlen'koe
sushchestvo s  temnymi  glazami,  olivkovogo  cveta  kozhej  i  perlamutrovymi
molochnymi zubami.
   - |to Safar, - skazala ona rebenku. - Tot samyj, o kotorom ya vse  vremya
rasskazyvala tebe. - Ona vzvolnovanno ulybnulas' Safaru. - A eto  Palimak.
Moj syn.
   Palimak povernul puhlen'koe lichiko i posmotrel na  Safara,  vostorzhenno
dergaya nozhkami i ulybayas'. Glazenki ego  vspyhnuli,  i  potryasennyj  Safar
uvidel, kak sonnaya dymka smenilas' zheltym sverkan'em.
   Demonskim zheltym!
   Serdce Nerisy otchayanno zastuchalo, kogda ona uvidela vyrazhenie  lica  ee
lyubimogo cheloveka.
   Safar izobrazil slabuyu ulybku i protyanul  ruku.  Palimak  uhvatilsya  za
ukazatel'nyj palec.
   - Da on silach! - skazal Safar, izvlekaya kompliment  iz  glubiny  svoego
zameshatel'stva.
   Nerisa otvernulas' k rebenku, skryvaya svoi chuvstva.
   - Konechno, on silach, - skazala ona. - Razve ne tak, moj Palimak?  Samyj
sil'nyj malysh vo vsem mire!
   Rebenok radostno zasmeyalsya. No tut ego vyrvalo, i on perepachkal i sebya,
i nochnoj halat Nerisy.
   - Oh, kakoj zhe ty plohoj mal'chik!  -  rasserdilas'  Nerisa.  -  YA  tebya
pokazyvayu, a ty vedesh' sebya kak porosenok!
   I ona rasplakalas'.
   Safar prisel s nej ryadom i obnyal i Nerisu i Palimaka.
   - CHto ty plachesh'? - sprosil on. - S det'mi  vsegda  takie  nepriyatnosti
proishodyat. Takie uzh oni! Tem ne menee my  ih  lyubim.  Ty  sprosi  u  moih
sester, skol'ko ya im nepriyatnostej  dostavlyal!  Tol'ko  sprosi.  Oni  tebe
povedayut, kakim otvratitel'nym ya byl mal'chishkoj.
   No slova ego ne uspokoili Nerisu, a lish' razozlili.
   - Da ya ne iz-za etogo plachu! - skazala ona. - Ty zhe sam znaesh'!
   Ona izvlekla iz karmana  halata  kakoj-to  predmet  i  brosila  ego  na
postel'.
   - Vot! - skazala ona. - Vot tvoj proklyatyj staryj nozh.
   Safar ustavilsya na kinzhal. Na  tot  samyj  serebryanyj  kinzhal,  kotoryj
davnym-davno podaril emu Koralin.
   Nerisa vyterla glaza, uspokaivayas'.
   - Vot zatem ya i priehala syuda, - skazala  ona.  -  CHtoby  vernut'  etot
kinzhal. On tvoj.  Zrya  hranila.  YA  k  tomu  zhe  okazalas'  duroj,  tupoj,
slaben'koj durochkoj, reshila dostavit' ego sama, a ne poslat' s kur'erom.
   Palimak rasplakalsya, rasserdiv Nerisu.
   - Tol'ko posmotri, chto ty nadelal!
   Safar smutilsya.
   - CHto zhe ya nadelal?
   - YA zhe zametila to vyrazhenie na tvoem lice,  -  skazala  Nerisa.  -  Ty
reshil, chto pered toboj monstr! Poluchelovek-poludemon, vyrodok. Propadi  ty
propadom! V konce koncov ya poluchila to, o chem  mechtala.  Osushchestvila  svoyu
devicheskuyu mechtu. YA povstrechalas' s moej velikoj mechtoj, Safarom  Timurom.
S chelovekom takoj dobroty, chto mozhet ponyat'  vsya  i  vseh.  -  Ona  gor'ko
rassmeyalas'. - Kak zhe ya zabluzhdalas'. Nichego, eto budet horoshim urokom dlya
menya. Nu a teper' Palimak i ya zazhivem svoej zhizn'yu. I propadi ty propadom!
Da propadi i ya propadom, chto pozvolila tebe tak odurachit' menya!
   Safar i sam nachal serdit'sya.
   -  |to  nechestno,  -  skazal  on.  -  Po  krajnej  mere,  ty  mogla  by
predupredit' menya. Po krajnej mere, ty mogla by...
   Tut vmeshalsya chej-to golos:
   - Zatknis', zatknis', za-atknis'-s'!
   Safar hlopnul po karmanu svoej tuniki.
   - A nu prekratite, - skazal on. - YA sejchas ne v tom  nastroenii,  chtoby
slushat' vashi ssory s Gundari.
   Malen'kij Favorit vyskochil iz karmana na postel'  i  upersya  ruchkami  v
uzen'kie bedra.
   - |to ya ne Gundari govoryu: "Zatknis'", - skazal on.
   On bystro oglyadel Safara, Nerisu, zatem Palimaka. I  vzglyad  ego  vnov'
obratilsya na Safara.
   - |to ya tebe govoril: "Zatknis'",  hozyain,  -  skazal  on.  -  I  tebe,
Nerisa, tozhe. - On vzdohnul. - Ty pervaya za tysyachu let dala mne  sladost',
- skazal on Nerise. - A ty, - skazal on Safaru,  -  byl  vpolne  prilichnym
hozyainom. Inache ya by voobshche s vami ne razgovarival. V konce  koncov,  esli
vy namereny sovershit' obychnuyu dlya lyudej glupuyu oshibku, kakoe mne delo?  No
vse zhe ya ne mogu ne vmeshat'sya. Poetomu i govoryu: "Zatknis'!"
   - Kakuyu oshibku? - sprosila Nerisa.
   - On dumaet, chto u tebya byl muzh, - skazal on Nerise. - Muzh-demon.
   - A ona dumaet, chto tebe ni k chemu na rukah malen'kij monstr i zhenshchina,
kotoraya spala s demonom.
   - U menya ne bylo muzha, - skazala Nerisa.  -  Ni  demona,  ni  naoborot.
Palimak - podkidysh. Besprizornik. Kak i ya.
   - A mne vse ravno, spala ty s kem-to ili ne spala, -  skazal  Safar.  -
|to voobshche ne moe delo. A esli ty dumaesh', chto ya schitayu Palimaka  monstrom
tol'ko potomu, chto on napolovinu demon, to ty ochen' daleka ot  istiny.  On
rebenok. YA lyublyu detej. Sprosi u moej materi. Sprosi u otca.
   - Nu, teper' vidite? - skazal Gundara. - Vot takaya putanica.
   On stal uvelichivat'sya v  razmerah,  poka  ne  dotyanulsya  do  podborodka
Palimaka i ne poshchekotal ego. Malysh zahihikal ot udovol'stviya.
   - Pochemu by vam ne ostavit' ego so mnoj? - skazal Gundara. - A sami  by
otpravilis' v spal'nyu da zanyalis'  tem,  chem  sami  schitaete  neobhodimym,
chtoby zasluzhit' proshchenie drug u druga.
   Malen'kij Favorit i uhom  ne  povel,  kogda  dvoe  vozlyublennyh  chto-to
zasheptali, a potom i vyskol'znuli iz detskoj.  On  polnost'yu  byl  uvlechen
malyshom so sverkayushchimi zheltymi glazami.
   - Kakaya simpatichnaya shtuchka, - skazal on. - Glazki pryamo kak u menya.  Ty
uzhe umeesh' razgovarivat'?
   Palimak zagugukal i zasuchil nozhkami i ruchkami.
   - Pohozhe, chto net, - skazal Gundara.
   On sdelalsya pomen'she i prygnul na grud' malysha.  Tam  on  stal  stroit'
zabavnye lyagushach'i mordochki, i Palimak, siyaya glazami eshche yarche, rassmeyalsya.
   - Znaesh', kak skazat':  "Zatknis'"?  -  sprosil  Gundara.  -  Slushaj  i
povtoryaj. Skazhi: zatknis'. Zatknis'. Zaatknis-s'!
   I Palimak proiznes svoe pervoe slovo:
   - Zatknis'!
   - Vot eto po-nashemu, - skazal Gundara. - Razve mamka utrom ne udivitsya?
   - Zatknis', zatknis', - voskliknul malysh. - Zatknis', za-atknis-s'!
   - Naskol'ko mne izvestno, -  skazal  Kalazaris,  -  lord  Timur  i  eta
zhenshchina uzhe neskol'ko nedel' provodyat vremya tol'ko drug s drugom.
   - Imenno tak,  moj  gospodin,  -  skazala  Lejriya.  Ona  povernulas'  k
Protarusu:  -  Informaciyu  lord  Kalazaris  cherpaet  iz  moih   ezhednevnyh
dokladov, vashe velichestvo. Dokladov, o kotoryh rasporyadilis' vy.
   Protarus ulybnulsya.
   - YA hotel uslyshat' ob etom iz tvoih sobstvennyh ust, Lejriya,  -  skazal
on.
   - Vot i uslyshali, vashe velichestvo, - skazala ona.  -  Esli  ne  schitat'
neskol'kih chasov, kotorye lord Timur udelyaet delam, oni  ne  rasstayutsya  s
ledi Fatina s togo vechera, kak vstretilis'.
   - Razve eto ne trevozhit  tebya,  Lejriya?  -  sprosil  Kalazaris.  -  Mne
kazalos',  chto  vy  s  lordom  Timurom  vot  uzhe  neskol'ko  let  yavlyalis'
lyubovnikami.
   Lejriya pozhala plechami.
   - |to byl moj dolg, - skazala ona. - Korolyu izvestno ob etom.
   Protarus hihiknul.
   - I dolg etot ne byl priyatnym, - skazal on Kalazarisu. -  Safar  Timur,
moj drug, mozhet byt', i velikij vizir' |smira, no v posteli ne tak  velik.
- On obratilsya k Lejrii: - Ne tak li, moya milaya?
   - U menya malo opyta obshcheniya s muzhchinami,  vashe  velichestvo,  -  skazala
ona. - A vy takoj lev, sir, chto menya na drugih prosto ne ostaetsya.
   Protarus razrazilsya hohotom.
   - Teper'-to ty ponyal? - skazal on Kalazarisu, vytiraya glaza. - Uzh  koli
ya zataskivayu zhenshchinu v postel', to ona tam i ostaetsya! Ty tol'ko poslushaj,
kak plach podnimaetsya v moem gareme, kogda ya vybirayu odnu iz nih na noch', a
ostal'nym prihoditsya dozhidat'sya svoej ocheredi!
   Kalazaris usmehnulsya.
   - Vsemu |smiru izvestna vasha moshch', vashe velichestvo, - skazal on.
   Kalazaris ocenil Lejriyu. S pervogo zhe raza, kogda on uvidel  voshishchenie
v glazah Lejrii, obrashchennyh na Safara, on ponyal,  chto  v  odin  prekrasnyj
den' ona emu prigoditsya. I fortuna tak rasporyadilas', chto Safar predal ee,
tem samym davaya povod Lejrii k mshcheniyu. Inache, dazhe nesmotrya na korolevskoe
rasporyazhenie, on, Kalazaris, ne smog by do konca doveryat'  ee  dokladam  o
deyatel'nosti Safara.
   - YA dumayu, v dannyj moment my mozhem  tebya  ne  zaderzhivat',  Lejriya,  -
skazal on. - Zavtra v eto zhe samoe vremya pridesh' ko mne s dokladom.
   Lejriya, na voennyj maner, kosnulas' efesa sabli i nizko poklonilas'.
   - Ochen' horosho, moj gospodin, - skazala ona i vyshla.
   Protarus zadumchivo ustavilsya ej vsled. Zatem skazal:
   - Dolzhno byt', eta Fatina prehoroshen'koe sozdanie, koli tak privorozhila
Safara.
   - Ona dejstvitel'no prekrasna, vashe velichestvo, - skazal Kalazaris. - YA
by i sam byl ne protiv sdat'sya ej v plen.
   -  Somnevayus',  chto  tebe  predstavitsya  takaya  vozmozhnost',  -  skazal
Protarus. - Lord Timur prosil u menya razresheniya obvenchat'sya s nej.
   Kalazaris podnyal brovi.
   - I vy razreshili, vashe velichestvo?
   - A pochemu ya dolzhen emu otkazat'? - otvetil  Protarus.  -  |to  obychnaya
pros'ba, s kotoroj moj pridvornyj obrashchaetsya ko mne soglasno zakonu. YA eshche
nikomu ne otkazal.
   - No my zhe nichego ne znaem ob etoj zhenshchine, vashe velichestvo,  -  skazal
Kalazaris. - Uzhe odnogo etogo dostatochno, chtoby my proyavili  ostorozhnost'.
Moi shpiony ves' |smir izryskali, sobiraya informaciyu o nej. I ne preuspeli.
Ona slovno  vdrug  otkuda-to  vzyalas'  v  odin  prekrasnyj  den'.  Bogataya
dvoryanka, o kotoroj nikto nikogda nichego ne slyshal ranee.
   - I k tomu zhe u nee rebenok, - skazal Protarus.
   - Da, no chej eto rebenok, vashe velichestvo? Tozhe tajna.
   - Prosto ne mogu predstavit' sebe muzhchinu, kotoryj hotel by obvenchat'sya
s zhenshchinoj, byvshej podstilkoj drugogo, - skazal  korol'.  -  Pust'  ona  i
krasavica.
   - Imenno eto zhe chuvstvuyu i ya, vashe velichestvo, - skazal Kalazaris. -  I
eto eshche bol'she usilivaet moi podozreniya.
   - Ty schitaesh' ee opasnoj?
   - Ona ne pohozha ni na odnu iz zhenshchin |smira, - skazal Kalazaris.  -  Ej
kakim-to obrazom udalos' sdelat'sya bogatoj.  CHrezvychajno  bogatoj.  I  ona
prodolzhaet bogatet' kazhdyj den', proyavlyaya porazitel'nuyu pronicatel'nost' v
delah. Ledi Fatina ne otvechala vzaimnost'yu  ni  odnomu  muzhchine,  poka  ne
povstrechalas' s  lordom  Timurom.  No  i  s  nim  ona  ne  konsul'tiruetsya
otnositel'no svoih del, naskol'ko mne izvestno.
   - Ty dumaesh', ona mozhet vliyat' na nego?
   - Vozmozhno dopushchenie, vashe velichestvo. Ona zhenshchina  s  yarko  vyrazhennoj
siloj voli. I s ambiciyami.
   Protarus zaerzal, postukivaya  kol'cami  po  podlokotniku  trona.  Zatem
skazal:
   - Da, pozhaluj, ona takova. I uzhe ocharovala moego velikogo  vizirya.  CHto
zhe budet dal'she?
   - Vot imenno, vashe velichestvo, - skazal Kalazaris. - CHto budet dal'she?





   Velikij dvorec Zanzera, mesto prizrachnyh  zalov,  po  nocham  napolnyalsya
krikami i zagovorshchickimi shepotkami, duyushchimi po  temnym  koridoram  podobno
issushayushchim  vetram.  On  provonyal  intrigami  i  predatel'stvami  minuvshih
stoletij. Za eti gody zdes' prolilos' nemalo krovi, i  koe-gde  na  kamnyah
eshche ostavalis' chernye pyatna nedavnih ubijstv.
   V etom dvorce vozneslos' i palo mnogo korolej, no ne ostalos' ni odnogo
pamyatnika, otmechayushchego ih blagorodnye postupki.  Konec  kazhdogo  pravleniya
ob®yavlyalsya temnym poslannikom  -  naemnym  ubijcej.  A  nachalo  otmechalos'
torchashchej nad glavnymi gorodskimi vorotami ocherednoj korolevskoj golovoj. I
pervymi voshvalyali imya novogo monarha piruyushchie vorony.
   I teper', pri novom korole, Iradzhe Protaruse, intriga  i  predatel'stvo
procvetali tak zhe, kak i prezhde. Sem'  dolgih  let  ozhidali  vorony,  poka
vokrug korolya, ottalkivaya v storonu staryh druzej i predannyh  ad®yutantov,
stolpyatsya ambicioznye i ispugannye lyudi. Tak vsegda  sluchalos'  v  velikom
dvorce Zanzera. I skoree vsego, tak budet.
   Safar srazu zhe oshchutil zapah  opasnosti,  kogda  voshel  cherez  gromadnye
dveri, a strazhniki otsalyutovali velikomu viziryu. V vozduhe  prisutstvovala
sernaya von' temnoj magii, a kamennyj  idol  pod  ego  oficial'noj  tunikoj
preduprezhdayushche zapul'siroval.
   V tom, chto Safara vyzvali k korolyu, ne bylo nichego neobychnogo,  odnako,
kogda on shagal po dvorcu - Lejriya v neskol'kih shagah pozadi,  -  mnozhestvo
glaz  provozhali  ego.  Kto-to  smotrel  zadumchivo,  v   nekotoryh   glazah
otkrovenno sverkala nenavist', no bol'shinstvo - kak hotelos' verit' Safaru
- smotreli sochuvstvuyushche.
   Kogda on okazalsya u dverej v lichnye apartamenty Iradzha, oni otkrylis' i
tri sushchestva, unizhenno klanyayas'  i  prigovarivaya  "Da,  vashe  velichestvo",
spinoj vybralis' iz zala.
   Strazhnik zakryl dveri, troica povernulas', i kazhdyj iz  nih  po-raznomu
otreagiroval na poyavlenie Safara.
   Pervyj, Kalazaris, obradovalsya.
   - Dobroe utro, lord Timur, - skazal on. - Nadeyus', i den' slozhitsya  dlya
vas udachno.
   - Spasibo, i ya nadeyus', - skazal Safar, kivaya glavnomu shpionu.
   Vtoroj, korol' Luka, povel sebya nadmenno.
   - Velikomu viziryu, - tol'ko i skazal  on,  kivkom  otmechaya  prisutstvie
Safara.
   Safar tozhe kivnul v otvet, no nichego ne otvetil.
   Tretij, lord Fari, vyglyadel vzvolnovannym.
   - Rad vas videt', lord Timur, -  skazal  on.  -  Davnen'ko  ya  ne  imel
schast'ya prebyvat'  v  vashej  kompanii.  Mozhet  byt',  kak-nibud'  vecherkom
posetite menya v moem nedostojnom dome?
   Safar slegka sklonil golovu.
   - Byt' vashim gostem, lord Fari, dlya menya bol'shaya chest', - skazal on.
   - Da, da, - skazal staryj demon. - Konechno, vy ved' vsegda tak  zanyaty,
velikij vizir', chto vryad li skoro smozhete vybrat'sya ko mne.
   - Dlya vas ya vsegda svoboden, lord Fari, -  otvetil  Safar.  On  ne  mog
uderzhat'sya ot togo, chtoby ne poddraznit' demona.
   Fari napryazhenno scepil kogti.
   - Pust' nashi chinovniki peregovoryat i ustroyat udobnoe dlya nas  vremya,  -
skazal on.
   - Blagodaryu vas, lord, - progovoril Safar, vnov' slegka sklonyaya  golovu
- YA s neterpeniem zhdu vashego lyubeznogo priglasheniya.
   Poyavivshijsya strazhnik predlozhil Safaru projti v korolevskie pokoi. Safar
vezhlivo rasklanyalsya s troicej i voshel v dveri, ostaviv Lejriyu v priemnoj.
   Iradzh sidel za pis'mennym stolom,  prosmatrivaya  kakie-to  doklady.  Vo
vsyakom sluchae, delal vid. Nizko skloniv  golovu,  on  derzhal  pered  soboj
bumagi, no vzglyad ego byl ustremlen v odnu tochku, a ne na slova  i  cifry,
chto ukazyvalo na sosredotochennost' korolya sovsem na drugom predmete.
   Safar kashlyanul, Iradzh vskinul golovu i ulybnulsya. No  glaza  ostavalis'
holodnymi.
   - A, vot i ty, Safar, - skazal on. - Vypej. Ustraivajsya poudobnee.
   Safar sel i nalil sebe bokal brendi.
   Iradzh sdelal vid, chto  vnov'  zanyat  bumagami,  no  pal'cy  v  perstnyah
vydavali ego, postukivaya po podlokotniku kresla.
   Nakonec Iradzh kivnul, otbrosil bumagi i podnyal golovu.
   - Vidish' li, Safar, ya chuvstvuyu sebya neskol'ko nelovko, - skazal  on.  -
No ya dolzhen pogovorit' s toboj kak muzhchina s muzhchinoj i kak drug.
   Safar, oshchutiv, kak nagrevaetsya kamennyj idol,  tozhe  pochuvstvoval  sebya
nelovko.
   On ulybnulsya i skazal:
   - YA vsegda gotov, Iradzh.
   - Rech' idet o tvoej pros'be zhenit'sya na ledi Fatina.
   - I chto zhe?
   - A ty uveren, chto postupaesh' mudro,  drug  moj?  -  sprosil  Iradzh.  -
Naskol'ko mne izvestno, ona krasavica. I ya pozdravlyayu tebya s  tem,  chto  u
tebya est' vkus. No zhenit'sya!
   - YA lyublyu ee, Iradzh, - skazal Safar. - V Kiranii, esli lyudi lyubyat,  to,
kak pravilo, zhenyatsya.
   Iradzh nervno rassmeyalsya.
   - Tak ved' eto  v  Kiranii,  -  skazal  on.  -  A  ty  ved'  teper'  ne
kakoj-nibud' tam syn gonchara. Ty velikij vizir' -  vtoroj  posle  menya  po
znachimosti chelovek korolevstva.  Ty  mozhesh'  obladat'  lyuboj  zhenshchinoj  po
vyboru. Hochesh' - tashchi ee v postel', hochesh' - zhenis', uzh esli tak ohota.
   - YA ponimayu, Iradzh, - skazal Safar. - Tak  vot  ledi  Fatina  ya  vybral
imenno ishodya iz etih dvuh tochek zreniya.
   - No ona mozhet ne sootvetstvovat'  tebe,  -  skazal  Iradzh,  -  hot'  i
krasavica.
   - Dlya menya ona kak raz ta, kotoruyu vryad  li  zasluzhivaet  syn  prostogo
gonchara. K tomu zhe ona tozhe menya  lyubit.  CHto  zhe  mne  eshche  trebovat'  ot
zhenshchiny?
   - A ya vot chto dumayu, - skazal Iradzh, navalivayas' grud'yu na stol. -  Tut
prisutstvuet obychnoe romanticheskoe vlechenie. Ty i sam znaesh' svoyu slabost'
v etom voprose. Pomnish' Astariyu? Tebe kazalos', chto svet klinom soshelsya na
nej. Ty o svoej lyubvi k nej vozvestil goram. I dazhe prosil ee stat'  tvoej
nevestoj. I ona posmeyalas' nad toboj, esli ty pomnish'.
   - A eta zhenshchina ne stala smeyat'sya, - skazal Safar.
   Iradzh s minutu vsmatrivalsya v Safara, zatem skazal:
   - YA sprashivayu lish' potomu, chto nadeyus', ty peredumaesh'. -  Safar  hotel
uzhe vozrazit', no Iradzh podnyal ruku, ostanavlivaya ego. - YA  znayu,  chto  ty
upryam, Safar, - skazal on, - poetomu ne otvechaj srazu zhe. Podumaj den' ili
dva, i my eshche raz peregovorim. YA proshu tebya kak drug.
   Safar podavil v sebe vozrazhenie.
   - Horosho, Iradzh, - skazal on. - YA sdelayu, kak ty prosish'.
   On ne sobiralsya menyat' svoego resheniya, no  vremya  emu  trebovalos'  dlya
togo, chtoby vyyasnit':  chto  zhe  vokrug  proishodit  i  kak  sebya  vesti  v
slozhivshejsya situacii. On popytalsya shutkoj vnesti oblegchenie v razgovor.
   - Esli tetushka Iradzh hochet, chtoby ya  den'ka  dva  poostyl,  ona  svoego
dobilas'.
   Protarus  ne  otvetil.  Glaza  ego  zastyli,  slovno   ustremlennye   v
otdalennuyu tochku prostranstva. No tut zhe v nih proyavilas' trevoga.
   - CHto zh, s odnoj problemoj spravilis' dostatochno legko,  -  skazal  on,
izobrazhaya vesel'e. - Davaj zajmemsya sleduyushchej.
   - Kotoroj?
   - Boyus', chto ona tozhe dovol'no delikatnaya, moj drug,  -  skazal  on.  -
Poetomu postarajsya rassuzhdat' zdravo, kak i ran'she.
   - YA postarayus'.
   - Delo kasaetsya zaklinaniya, - skazal Iradzh. - Togo samogo,  obrashchennogo
k bogam s voprosom, chto zhdet nas v budushchem.
   Safar zastonal i, poteryav bditel'nost', dazhe krivo uhmyl'nulsya.
   - Tak vot chem moi kollegi zanimalis' zdes',  -  skazal  on.  -  A  ya-to
dumal, oni sobralis', chtoby vospet' nashego korolya.
   Iradzh nahmurilsya.
   - Oni nichego ne imeyut protiv tebya, - otrezal on. - YA by ne pozvolil  im
etogo.
   Safar srazu zhe raspoznal lozh'.
   - Nu razumeetsya, ty by ne pozvolil, Iradzh,  -  skazal  on.  -  V  konce
koncov, my zhe krovnye brat'ya. A ni odin poryadochnyj  chelovek  ne  pozvolit,
chtoby ogovarivali ego krovnogo brata.
   Iradzh smeril ego holodnym vzglyadom.
   - Ni za chto ne pozvolit, - soglasilsya on. SHCHeka u nego dernulas'. I  tem
ne menee on reshitel'no dobavil: - Ni za chto!
   - I chto zhe novogo predlagayut moi druz'ya otnositel'no etogo  zaklinaniya?
- sprosil Safar.
   - Fari predlagaet kompromiss, - skazal Iradzh. - Pust' budet dva goda, a
ne odin. Moi poddannye i etomu budut rady. Dva goda -  ne  slishkom  dolgij
srok ozhidaniya ery velikogo blagosloveniya.
   - O, dazhe  i  nazvanie  pridumali?  -  skazal  Safar.  -  |ra  velikogo
blagosloveniya?
   - Nazovi kak hochesh', - skazal Iradzh. - Lish'  by  zvuchalo  polozhitel'no.
Smysl zhe v tom, o chem my i hotim skazat', i skazat' ves'ma reshitel'no, chto
dela pojdut vse luchshe i luchshe, esli  tol'ko  my  prinesem  sootvetstvuyushchie
zhertvy bogam i naberemsya terpeniya.
   - YA otvechu tak zhe, kak i ran'she, Iradzh, - skazal Safar.  -  YA  ne  budu
lgat'. Dva goda - takaya zhe lozh', kak i odin. Ili tri, ili dazhe pyat'.
   Protarus vstrevozhilsya.
   - Pyat' let! - skazal on. - No ved' ty zhe ne dumaesh', chto  nam  pridetsya
zhdat' tak dolgo?
   - Da ya ponyatiya ne imeyu, - skazal Safar. - I imenno v etom vse i delo. I
nikto ne znaet. Ni brosal'shchik kostej, ni  gadatel'  po  vnutrennostyam,  ni
lyuboj drugoj zvezdochet tvoego korolevstva. Vse simvoly pusty i  nichego  ne
soobshchayut. Takoe oshchushchenie, chto bogi nas ne slyshat.
   - Smehu podobno, - skazal, vspyhivaya, Iradzh. - Kak eto ne  slyshat?  Eshche
kak slyshat. Inache kak zhe ya okazalsya na trone? Kto zhe napravlyal menya,  esli
ne bogi? K tomu zhe est' i Demonskaya luna.  I  podnimayushchayasya  kometa.  Tvoe
davnee videnie. Vse eti znaki predpisany samimi nebesami!
   Safar schel za blago  ne  sporit'.  Iradzh  zaciklilsya  na  "bozhestvennom
prednaznachenii", na toj idee, kotoruyu oni obsuzhdali eshche  v  yunoshestve.  No
sporit' sejchas ne tol'ko bessmyslenno, no i opasno.
   - Ne znayu, kakovy prichiny, - skazal on, - no sejchas bogi molchat.
   - Nu tak ty skazhi za nih, - vozmutilsya Iradzh. - Skazhi,  chto  cherez  dva
goda vse budet horosho. Predpolozhenie ne huzhe lyubogo drugogo.
   - YA ne mogu, - skazal Safar.
   - |to oskorblyaet tvoe dragocennoe dostoinstvo, - fyrknul Iradzh.
   - CHto-to vrode etogo, - otvetil Safar.
   - A vot Fari  takie  problemy  ne  bespokoyat,  -  skazal  Iradzh.  -  On
rasskazyval, chto pri Manasii prodelyval takie shtuki neodnokratno.
   - Vot i posmotri, chem zakonchil Manasiya, - skazal Safar.
   Iradzh sverknul glazami.
   - Delo ne v etom, - skazal on. -  YA  govoril  o  dostoinstve,  a  ne  o
Manasii.
   - Nu chto zh, koli Fari privyk lgat',  -  skazal  Safar,  -  to  pust'  i
prodolzhaet.   Pust'   i   zajmetsya   vsem   etim   delom.   Prazdnestvami,
zhertvoprinosheniyami, molitvami. A zatem i bol'shoj lozh'yu. I dajte mne znat',
na kakoe chislo vse eto naznacheno, chtoby ya kuda-nibud' skrylsya.
   - Perestan' glupit'! - voskliknul Iradzh. - Ty zhe  moj  velikij  vizir'!
Vse reshat, chto ty  vstal  v  oppoziciyu  ko  mne  i  skrylsya,  chtoby  svoim
otsutstviem vyrazit' svoe neudovol'stvie.
   - Tak delo vse-taki v moej pozicii? - sprosil Safar.
   - Nu horosho, horosho, - otvetil Iradzh,  uspokaivayas'.  I  odaril  Safara
svoej ulybkoj. - Sdelaj, kak ya proshu. Prosto odolzhenie drugu.
   - Ne nado spekulirovat' druzhboj,  -  predosteregayushche  skazal  Safar.  -
Vovlekat' ee v eto delo - gubitel'naya oshibka.
   Iradzh zadrozhal ot yarosti. Safar uzhe reshil, chto drug ego sejchas poteryaet
kontrol' nad soboj.
   Vnezapno Protarus rasslabilsya. On gluboko vzdohnul, opustoshil  kubok  i
vzdohnul eshche raz.
   - Kakoj zhe ty trudnyj chelovek, Safar Timur, - skazal  on.  -  Takoj  zhe
nepreklonnyj, kak tvoi gory.
   - YA vovse ne iz gordosti tak postupayu, - skazal Safar.  -  Prosto  menya
tak vospitali.
   - Nu tak slava bogam, - rassmeyalsya Iradzh, - chto u menya lish'  odin  drug
iz Kiranii. Inache ya davno by uzhe soshel s uma.


   -  Ochevidno,  chto  ob®yasnenie  zdes'  mozhet  byt'  tol'ko  odno,   vashe
velichestvo, - skazal lord Fari. - YAsno, chto velikij vizir' soshel s uma.
   Protarus posmotrel na nego s udivleniem.
   - Safar soshel s uma? - skazal on. - Da chto  ty,  on  vsegda  byl  samym
zdravomyslyashchim iz lyudej. Konechno, u nego byli  svoi  glupye  prichudy  tipa
Hadin, etoj navyazchivoj idei. No bezumie?
   Fari, Luka i Kalazaris veli korolya po uzkomu koridoru k  komnatam,  gde
nekogda  korol'  Manasiya  zanimalsya  nekromantiej.  Vo  vlazhnoj  atmosfere
nosilis'  zapahi  bal'zamiruyushchih  sostavov,  a  shagi  idushchih  zvuchali  tak
neestestvenno gromko, slovno dejstvie proishodilo v nereal'nom mire.
   - Esli mne budet pozvoleno skazat', vashe velichestvo, - skazal  Fari,  -
bezumie - eto to sostoyanie, s kotorym postoyanno prihoditsya srazhat'sya  vsem
magam. YA ochen' star i znayu, o chem govoryu.  Mne  dovelos'  povidat'  nemalo
yunyh magov, ne ustoyavshih protiv teh sil, kotorye oni zhe i vyzvali. A  lord
Timur zabyl, chto nastoyashchim  mogushchestvom  obladaet  lish'  korol'  i  magiej
manipuliruet vizir' lish' s ego monarsh'ego  soizvolen'ya.  V  konce  koncov,
korol' pravit bozhestvennym poveleniem. Tak ustroen mir, o chem  i  ob®yavili
nam bogi davnym-davno.
   Luka fyrknul.
   - Kak zhe eshche eto i nazvat', esli  ne  sumasshestviem?  -  skazal  on.  -
Tol'ko sumasshedshij stanet igrat' v takie opasnye igry. Ved' on imeet  delo
ne s prostym monarhom. A s korolem korolej.  Absolyutnym  pravitelem  vsego
|smira.
   - Bol'she vsego menya bespokoit ego tochka zreniya na to, chto  budto  by  ya
sobirayus' kakim-to obrazom nanesti vred moim poddannym, - skazal Iradzh.  -
Vse moi celi - vsya moya zhizn' - byli napravleny kak raz  v  protivopolozhnuyu
storonu. YA dlya vseh hotel tol'ko horoshego. I dejstvitel'no zhdu ne  dozhdus'
nastupleniya ery velikogo blagosloveniya. Mira i procvetaniya, kak dlya lyudej,
tak i dlya demonov. Bolee togo, imenno ob etom ya emu  i  rasskazyval  mnogo
let nazad, kogda my byli eshche mal'chishkami. I ya s teh por lish' okrep v  etoj
reshimosti. YA schitayu ee svoej svyashchennoj obyazannost'yu.
   - No osnova problemy, vashe velichestvo,  zaklyuchaetsya  v  tom,  chto  lord
Timur ne  prosto  sumasshedshij,  on  -  mogushchestvennyj  bezumec,  -  skazal
Kalazaris. - I eto ne spekulyaciya, vashe velichestvo, a fakt,  podtverzhdennyj
moimi luchshimi shpionami. Lord Timur ne raz vyskazyvalsya v tom  smysle,  chto
gorazdo bolee populyaren, nezheli vashe velichestvo. On vser'ez polagaet,  chto
ego obozhayut vse vashi poddannye. I chto emu nadlezhit byt' korolem, a ne vam.
Vot pochemu on i proyavlyaet nepokornost' vashemu velichestvu. On schitaet  svoyu
reputaciyu vazhnee vashej.
   K tomu vremeni, kogda oni voshli v nekromantium  korolya  Manasii,  Iradzh
byl doveden  do  kipeniya.  Starayas'  uberech'  gnev  korolya  ot  naprasnogo
raspleskivaniya,  troica  prinyalas'  pokazyvat'  emu  razlichnye  interesnye
predmety.
   Zapravlyal vsem staryj demon-mag Fari.
   - Vidite eto, vashe velichestvo? -  skazal  on,  pokazyvaya  na  probirku,
pokrytuyu magicheskimi simvolami. - V nej  soderzhitsya  napitok,  kotoryj  vo
mnogo raz  usilil  by  dazhe  takuyu  moguchuyu  sposobnost'  primenitel'no  k
zhenshchinam, kak vashu. Odna kaplya na stakan vina, i vy dostavite udovol'stvie
sotne devic.
   Zatem on prodemonstriroval nebol'shoj koshelek. Iz  nego  on  vysypal  na
ladon' prigorshnyu redkih dragocennyh kamnej.
   - Pri sootvetstvuyushchem zaklinanii, vashe velichestvo, - skazal on,  -  eti
kamni mnogokratno umnozhayutsya chislom. YA upominal ob ih sushchestvovanii  lordu
Timuru,  govorya,  chto  oni  mogli  by  pomoch'   reshit'   vashi   finansovye
zatrudneniya, no on zayavil, chto tut pahnet chernoj magiej,  zloj  magiej,  i
zapretil mne govorit' o nih.
   Zatem on vzyalsya za cherep, nesomnenno prinadlezhavshij nekogda volku.
   -  A  vot  amulet,  s  pomoshch'yu  kotorogo  mozhno  izmenyat'  oblik,  vashe
velichestvo, - skazal on. - Pri  mudrom  primenenii  vy,  vashe  velichestvo,
obreli by udivitel'noe mogushchestvo. Magicheskoe mogushchestvo, vashe velichestvo.
A eto, prostite za derzost', edinstvennoe,  chego  vam  nedostaet.  Da  chto
govorit', vashe velichestvo, s takim magicheskim mogushchestvom  vy  prespokojno
obhodilis' by bez magov, nu razve chto neobhodimye  ostalis'  dlya  rutinnyh
obyazannostej kazhdogo dnya.
   - I togda ya stal by podoben Alissar'yanu, - probormotal Protarus.
   - Da, vashe velichestvo, - skazal Fari. -  Vy  stali  by  vladykoj  oboih
mirov. Material'nogo i duhovnogo.
   - I mne ne ponadobilsya by Safar, - skazal Iradzh.
   Fari pozhal plechami.
   -  Ob  etom  ya  ne  dumal,  -  skazal  on.  -  Lord   Timur   nastol'ko
mogushchestvennyj mag, chto dazhe mysl' takaya v golovu ne prihodit.  No  skoree
vsego vy pravy. On by vam ne ponadobilsya. - On hihiknul. - Kstati, i ya  by
tozhe. Razve chto vy, vashe velichestvo, zahoteli by menya vzyat' v nastavniki v
ovladenii magicheskimi iskusstvami.
   - A razve Safar otkazalsya by?
   Fari vnov' pozhal plechami.
   - Tut vam luchshe sudit', vashe velichestvo, - skazal on. - V konce koncov,
vy byli druz'yami mnogo let.
   Iradzh stal razvivat' mysl'.
   - No esli by tak proizoshlo, - skazal on, - to  ya  by  smog  ob®yavit'  o
nastuplenii ery velikogo blagosloveniya.
   Troica prodemonstrirovala udivlenie.
   - Nu konechno, - skazal Luka.
   - Pochemu by i net? - prisoedinilsya Kalazaris.
   - YA dolzhen podumat' ob etom, - skazal Protarus. - Ne  hochetsya  otvechat'
srazu. A to neizbezhny oshibki i razocharovaniya.
   - |tu istinu sledovalo by vysech' na kamne, vashe  velichestvo,  -  skazal
Kalazaris. - Imenno netoroplivoe razdum'e i otlichaet horoshee ot velikogo.
   V etot moment poslyshalsya kakoj-to pronzitel'nyj svist. CHetyre golovy  -
dve chelovecheskie i dve demonskie - povernulis' na etot zvuk. On  donosilsya
iz  nebol'shogo  peregonnogo  kuba,  sdelannogo  iz  hrustalya,  ukrashennogo
dragocennymi kamnyami i stoyashchego na  ebonitovoj  podstavke.  Kub  zatykalsya
sharoobraznoj probkoj, perelivayushchejsya lilovatym cvetom.
   Luka obnazhil klyki v sladostrastnoj ulybke.
   - Vot eshche chego vy ne videli, vashe velichestvo! - skazal on.
   - CHego? - zainteresovanno sprosil Iradzh.
   - My prigotovili dlya vas, vashe  velichestvo,  nebol'shoe  razvlechenie,  -
skazal Fari.
   - Voobshche-to nichego zaplanirovannogo tut net, - dobavil Kalazaris. - Vse
zaviselo ot udachi. My molilis', chtoby eto proizoshlo imenno togda, kogda vy
okazhetes' zdes' i smozhete uvidet'.
   - Nenavizhu povtoryat'sya, - skazal Iradzh. - No vse zhe chto imenno?
   Hihikaya, troica zagovorshchikov podvela korolya  k  peregonnomu  kubu.  Kak
tol'ko on podoshel, zvuk prekratilsya, a svetovaya pul'saciya  prevratilas'  v
rovnoe svechenie.
   - Zaglyanite tuda, vashe velichestvo, - skazal Fari. - Garantiruyu, chto vas
zhdet voshititel'noe zrelishche.
   Iradzh s vyzhidatel'noj ulybkoj na gubah ustavilsya v kub.
   Sformirovalis' kakie-to obrazy.
   Korol' razinul rot.
   - O bogi, - skazal on. - Da ona zhe prekrasna!


   Nerise pokazalos', chto ona slyshit ch'i-to  golosa.  Ona  zavorochalas'  v
vannoj, pripodnimaya  golovu  nad  aromatnoj  vodoj.  Oglyadevshis',  ona  ne
zametila nichego neobychnogo v ogromnoj  mramornoj  vannoj  komnate.  Legkaya
dymka podnimalas' nad vodoj vanny, stol' gromadnoj, chto v nej s  legkost'yu
pomestilis' by chetyre Nerisy i vol'gotno raskinuli  by  svoi  chleny,  daby
pozvolit' laskovoj vode obmyt' kazhduyu skladochku tela.
   Ubedivshis', chto vokrug nikogo  net,  a  uslyshannye  golosa  vyzvany  ee
voobrazheniem, ona vnov' rasslabilas', izdav vzdoh voshishcheniya.
   Ledi Fatina hot' i byla bogatejshej iz zhenshchin, no  bol'shuyu  chast'  zhizni
provela s gryaznymi karavanami, sobiraya svoe sostoyanie. A  kogda  ona  byla
vsego lish' devochkoj Nerisoj, to ustraivala  vannye  v  bochkah  s  holodnoj
dozhdevoj vodoj pod kryshami trushchob.
   Abubensu mnogo hvastalsya vidom doma, voshvalyaya detskuyu, peredelannuyu  v
tochnom sootvetstvii s pozhelaniyami hozyajki, no ni slovom ne pomyanul  vannuyu
komnatu. Kogda zhe Nerisa otkryla dlya sebya ee, to  neistovo  vozblagodarila
togo boga, chto sozdal takuyu roskosh'.
   Nerisa vzyalas' za ogromnuyu gubku,  plavayushchuyu  na  poverhnosti  vody.  S
polochki ona dostala iskusno sdelannuyu butylochku  s  maslami  dlya  prinyatiya
vann - odin iz podarkov, chto prislali ej te  gosti,  kotoryh  ona  lyubezno
priglasila na  svoj  banket.  ZHidkost'  v  butylochke  byla  stol'  gustogo
lilovogo cveta, chto dazhe svetilas'.
   Ona vytashchila sharoobraznuyu  probku,  vylila  maslo  na  gubku,  zatknula
butylochku i stala nanosit' dragocennuyu blagouhayushchuyu zhidkost' na  telo.  Na
sheyu, na grud', na ploskij zhivot,  na  bedra,  na  ikry  -  vniz  do  samyh
konchikov nog, a zatem zanovo vverh, poka vsya ne  zablestela.  U  nee  bylo
takoe oshchushchenie, slovno vse  ee  telo  okazalos'  obtyanuto  plotnoj  teploj
perchatkoj.
   Nerisa izdala eshche odin protyazhnyj vzdoh. Ona eshche nikogda ne oshchushchala sebya
takoj chistoj, takoj iznezhennoj, takoj...
   Ej vnov' pokazalos', chto ona slyshit golosa.
   Ona uronila gubku v vodu i podnyala glaza. No nikogo i nichego vokrug  ne
bylo.
   Tut ona uslyhala vysokij pronzitel'nyj golosok i ulybnulas'.
   Minutu spustya voshla Skani, prizhimaya k boku Palimaka.
   - Lord Timur zdes', moya ledi, - ob®yavila nyanechka.
   - Spasibo, Skani, - otvetila Nerisa. - Skazhi, chto ya vyjdu k  nemu,  kak
tol'ko primu vannu.
   Skani kivnula:
   - Da, moya ledi.
   Nerisa ulybnulas', poglyadev na rebenka.
   - Nu a kak moj dorogoj Palimak? - skazala ona.
   Malysh tknul v ee storonu ukazatel'nym pal'cem.
   - Zatknis'! - skazal on.
   Skani vzdrognula.
   - Nel'zya tak razgovarivat' s mater'yu, - nahmurilas' ona.
   Palimak vnov' vytyanul palec, no ukazyvaya nizhe.
   - Zatknis'! - skazal on serdito.
   - Tishe, ditya! - progovorila Skani. - Molodoj ty  gospodin  ili  net,  a
tol'ko staraya Skani spustit tebe shkuru  s  zadnicy,  esli  ty  tak  budesh'
govorit'.
   - Ne obrashchaj na nego vnimaniya, - skazala Nerisa. - On prosto  staraetsya
byt' na vidu. Esli my ne budem obrashchat' na nego vnimanie, on perestanet.
   No Skani ogorchilas'. |to byl udar po ee iskusstvu vospitatel'nicy.
   - Ponyatiya ne imeyu, gde on mog  nahvatat'sya  takih  slov,  moya  ledi!  -
skazala ona. - Uzh ya-to tochno takih slov ne upotreblyayu.
   - Zatknis'! - vmeshalsya Palimak.  On  tak  zavertelsya,  chto  Skani  byla
vynuzhdena opustit' ego na pol i pozvolit' vstat' na nozhki.
   - Prekrati, Palimak! - voskliknula Skani. No rebenok ne obratil na  nee
vnimaniya. Vstav na chetveren'ki, on dvinulsya po vlazhnomu mramornomu polu  i
ostanovilsya, tol'ko dobravshis' do vanny.
   Glaza ego zasvetilis' zheltym, kogda vzglyad upal na butylochku  s  maslom
dlya vann.
   - Zatknis'! - potreboval on.
   On hlopnul ladoshkoj po butylke, i ta pokachnulas'.
   - Zatknis', zatknis', za-atknis-s'!
   I tut, k potryaseniyu obeih zhenshchin, on tak  napoddal  butylochke,  chto  ta
poletela s kraya vanny.
   Vo vse storony bryznuli oskolki.


   Iradzh otpryanul nazad, kogda obraz vzorvalsya u nego pered glazami.
   - Malen'kij shlyuhin syn! - ryavknul on.
   Tut on posmotrel na kub, uvidel, chto tot stoit celym  i  nevredimym,  i
ponyal, chto nichego strashnogo ne proizoshlo. On ot dushi rashohotalsya,  hlopaya
ladonyami po bedram.
   - Vse eto vyglyadelo tak, slovno malen'kij  ublyudok  dogadalsya,  chto  my
podglyadyvaem za ego mamashej, - fyrknul on.
   Troe ego novyh druzej smeyalis' vmeste s nim.
   - Nu a teper' skazhite, vashe velichestvo, - skazal Kalazaris, - nu  razve
ona ne prekrasna?
   Iradzh vnov' glyanul na kub. On  pripomnil  obraz  obnazhennoj  kupayushchejsya
Nerisy, i vo rtu u nego vnezapno  peresohlo.  On  pochti  oshchushchal  zapah  ee
aromatnoj zhenskoj ploti sredi blagovonnyh isparenij vody.
   - Da, - skazal on hriplo.
   - Dazhe ya byl tronut, vashe velichestvo, - skazal Luka. - A ved' ya  demon,
i menya malo privlekayut formy zhenshchin-lyudej.
   - |to blyudo skoree podobaet  stolu  korolya,  -  skazal  Fari,  -  a  ne
prostolyudinu Timuru.
   Glaza Iradzha suzilis'.
   - CHto ty predlagaesh'? - sprosil on.
   - Predlagayu? Da chto vy, sovsem nichego, vashe velichestvo, - skazal  Fari.
- YA vsego lish' otmechayu ochevidnoe.
   - No lord Timur dejstvitel'no pokazal  sebya  revnostnym  storonnikom  i
drugom ego velichestva, - skazal Kalazaris, obrashchayas' k ostal'nym.
   - Tak-to ono vrode i tak, - skazal Luka. - I on sam ob etom ne raz  nam
govoril... kogda emu bylo vygodno.
   - A mozhet byt',  eto  kak  raz  tot  samyj  sluchaj,  kogda  proveryaetsya
istinnost' druzhby, vashe velichestvo, - skazal Kalazaris. - Posmotret',  tak
li uzh gluboki ego chuvstva k vam.
   Protarus obliznul suhie guby. Pal'cy ego zabarabanili po  probke  kuba.
Zatem on kivnul. Reshenie bylo prinyato.
   - Kak ya ponimayu, - skazal on, - Safar ne ostavil mne vybora.


   - V proshlom Iradzh vsegda prislushivalsya k tomu, chto ya govoryu,  -  skazal
Safar Nerise. - On neobyazatel'no delal tak, kak ya emu sovetoval, da i ya ne
vsegda  postupal,  kak  emu  hotelos',  no  na  nashih  otnosheniyah  eto  ne
otrazhalos'. Po  krajnej  mere,  on  nichem  svoego  ohlazhdeniya  ko  mne  ne
vykazyval.
   Stoyala  noch',  i  dvoe  vlyublennyh,  polozhiv  mezhdu   soboyu   Palimaka,
ustroilis' na  posteli  Nerisy.  S  togo  proisshestviya  v  vannoj  rebenok
proyavlyal vse priznaki  bespokojstva  i  muchilsya  koshmarami.  Po  nastoyaniyu
Safara Nerisa perenesla ego k  nim  na  postel',  i  teper'  rebenok  spal
bezmyatezhno, sunuv bol'shoj palec v rot.
   - My vovse ne dolzhny byt' muzhem i zhenoj, Safar,  -  skazala  Nerisa.  -
Esli hochesh', ya budu prosto tvoej  nalozhnicej.  Ili,  poskol'ku  ya  zhenshchina
sostoyatel'naya, ty budesh' moim lyubovnikom.
   Safar ulybnulsya, no ulybka nedolgo bluzhdala na ego gubah.
   - Delo ved' ne v tom, zhenaty my ili net, - skazal on.
   Nerisa kivnula.  On  uzhe  povedal  ej  o  toj  gromadnoj  lzhi,  kotoruyu
potreboval ot nego Protarus, i o zagovore, v kotoryj, kak  on  podozreval,
vovlecheny Luka, Fari i Kalazaris.
   - YA prosto glupo poshutila, - skazala ona.
   - Po kakoj-to prichine on vdrug rezko svernul s dorogi,  po  kotoroj  my
ran'she shli vmeste. I ya ne znayu, kak povernut' ego nazad.
   Nerisa sodrognulas'.
   - U menya  takoe  chuvstvo,  slovno  na  moej  mogile  topchetsya  kakoj-to
negodyaj, - skazala ona. - Kogda ya byla devchonkoj na  ulicah  Valarii,  eto
chuvstvo vsegda sluzhilo mne  preduprezhdayushchim  signalom.  YA  dazhe  ne  znayu,
skol'ko raz uspevala metnut'sya v storonu i potom lish' zametit' kradushchegosya
po pereulku ohotnika za vorami.
   - Gundara bez ustali tverdit ob opasnosti s teh por,  kak  ya  vyshel  iz
dvorca, - skazal Safar. - On sovetoval mne bezhat'.
   - Tak davaj zhe tak i postupim, - vnezapno nastojchivo zagovorila Nerisa.
- Brosim vse i pryamo sejchas ubezhim. O den'gah nechego perezhivat'. Den'gi  u
menya vlozheny po vsemu |smiru.
   - Ne mogu, - skazal Safar.
   Nerisa ustavilas' na nego.
   - Vidimo, ochen' trudno  otkazat'sya  ot  polozheniya  velikogo  vizirya,  -
skazala ona. - Trudno sebe predstavit', kakoj vlast'yu on obladaet.
   - Dlya menya eto nichego ne znachit, Nerisa,  -  otvetil  Safar.  -  Men'she
vsego ya dumayu ob etom. Bolee togo,  moi  mal'chisheskie  mechty  prostiralis'
lish' do togo, chtoby unasledovat' slavnoe imya moego  otca  kak  velichajshego
gonchara Kiranii.
   - Tak davaj otpravimsya v Kiraniyu, - skazala  Nerisa.  -  Ty  tak  mnogo
govoril o nej v Valarii, chto ona stala olicetvoryat' dlya menya raj na zemle.
Davaj otpravimsya tuda vmeste. YA stanu  tvoej  zhenoj,  prostoj  derevenskoj
zhenshchinoj, u kotoroj na kolenyah sidit Palimak, a v zhivote u menya rastet ego
sestrenka. - Glaza u nee zablesteli. - Vot moya sokrovennaya mechta, Safar, -
skazala ona. - Tak pochemu by nam vdvoem ne sdelat' nashi mechty yav'yu?
   On vzyal ee za ruku i skazal:
   - YA by ochen' etogo hotel, no sud'ba rasporyadilas' inache.
   I on povedal ej istoriyu o dvuh zhenshchinah -  odna  iz  videniya  v  peshchere
Alissar'yana, drugaya, zhivaya, Mefidiya, mogushchestvennaya koldun'ya.
   V konce on skazal:
   - Obe oni nastaivali, chtoby Iradzh i ya vmeste shli po odnoj doroge.  I  v
konce etoj dorogi nahoditsya otvet  na  muchayushchij  menya  vopros.  O  zagadke
Hadin.
   - CHto zh, ya ne koldun'ya, - skazala Nerisa, - i uzh tochno - ne  videnie  v
peshchere. No mne yasno, chto Protarus sbilsya s etogo puti. Ty skazal,  chto  on
rezko svernul s puti, i neizvestno, kak vernut' ego obratno na etu dorogu.
A ty ne dumal, chto, mozhet byt', eta doroga uzhe konchilas'? YA imela v  vidu,
doroga dlya vas dvoih? I chto ty dolzhen idti dal'she, ostaviv Protarusa v ego
bezumii?
   - Da, - chut' li ne prosheptal Safar. - YA dumal  ob  etom.  No  Iradzh  ne
sumasshedshij. On vsego lish' korol', chto, po moemu mneniyu, uzhe samo po  sebe
sumasshestvie. YA pomnyu, kak mnogo let nazad govoril emu ob etom.
   - I tem ne menee, - skazala Nerisa. I eshche reshitel'nee dobavila: - I tem
ne menee!
   Safar zadumalsya na minutu, zatem progovoril:
   - YA sdelayu eshche odnu popytku. Zavtra my vrode by dolzhny  vstretit'sya.  YA
dolzhen predostavit' emu etot poslednij shans.
   - Ty ne dolzhen emu nichego, - skazala Nerisa.  -  Ty  obmanyvaesh'  sebya,
Safar. Neuzheli zhe ty etogo ne ponimaesh'?
   Safar pozhal plechami:
   - YA nichego ne mogu s soboj podelat'.
   On posmotrel na Palimaka, zatem na nee, vstrevozhenno nahmurennuyu.
   - Bol'she vsego menya bespokoit  to,  chto  vy  oba  okazalis'  v  opasnoj
situacii iz-za menya, - skazal on. - Esli Iradzh  zadumal  nedobroe,  to  on
doberetsya ne tol'ko do menya, no i do vas. YA dumayu, pervym delom utrom  vam
nado uehat'.
   Nerisa soglasilas'.  V  konce  koncov,  ona  nesla  otvetstvennost'  za
Palimaka.
   - V dvadcati milyah ot Zanzera, u perekrestka, stoit derevnya, -  skazala
ona. - Abubensu prigotovit ekipazh. YA skazhu emu,  chto  sobirayus'  osmotret'
eto  mesto,  chto  ne  tak  uzh  daleko  ot  istiny.   Rajon   dejstvitel'no
mnogoobeshchayushchij.
   - YA znayu etu derevnyu, - skazal Safar.  -  Esli  vse  pojdet  horosho,  ya
prishlyu kur'era, i on skazhet vam, chto mozhno vozvrashchat'sya obratno. A esli ne
poluchitsya, to priedu k vam sam.
   - Odin iz moih karavanov,  idushchij  v  Kaspan,  dvinetsya  cherez  pustynyu
primerno poslezavtra, - skazala Nerisa. - My smozhem ujti s nim.
   Palimak zavorochalsya. V polumrake ego glaza zasverkali zolotom.
   Vnezapno on zakryl lico ladoshkami i zaplakal.
   Nerisa stala ego uspokaivat'.
   - Vse horosho, moj malen'kij, - zavorkovala ona. - Mamochka s toboj.  Ona
oto vseh tebya zashchitit.


   Vo dvore Lejriya, szhavshis' v teni, nablyudala za domom.
   Uslyhav hlopan'e kryl'ev, ona rezko povernula golovu na zvuk.
   Raskinuv bol'shie kryl'ya v nochnom  vozduhe,  nad  zemlej  kruzhil  voron.
Obletev pomest'e, on ustremilsya k domu.
   Podnimayas' krugami vse vyshe i vyshe, on  vskore  rastvorilsya  v  krasnom
svechenii Demonskoj luny.
   Lejriya vnov' ustremila vzglyad  na  dom,  v  glubine  kotorogo  raznessya
detskij plach.
   Ej eshche nikogda  ne  dovodilos'  slyshat'  takogo  otchayannogo,  odinokogo
placha.





   Iradzh rashazhival po  korolevskim  pokoyam  kak  pojmannyj  lev.  Zolotye
volosy razletalis' iz-pod korony podobno  grive,  boroda  torchala  vpered.
Suziv glaza, on krivil guby, kak v oskale.
   Safar, stoya v centre zala, nablyudal za etim rashazhivaniem, oshchushchaya,  kak
narastaet zloba korolya.
   - YA mog by prikazat', - skazal Iradzh. - YA mog by prosto potrebovat'  ot
tebya sotvorit' eto zaklinanie.
   - Da, mog by, - skazal Safar.
   - I ty by podchinilsya?
   Safar gluboko vzdohnul:
   - Net.
   - Dazhe pod ugrozoj zhestokogo nakazaniya?
   - Da.
   - YA mog by lishit' tebya i titula i sostoyaniya, - skazal Iradzh.
   - YA ponimayu.
   - YA mog by dazhe lishit' tebya zhizni, - skazal Iradzh.  -  Neuzheli  ty  tak
uporen v svoem reshenii, chto poshel by i na eto?
   - Davaj ya poprobuyu otvetit' tebe tak, - skazal Safar. - Esli by ty  byl
na moem meste i na konu stoyala by tvoya chest', chto by ty otvetil na ugrozy?
   Iradzh pomolchal.
   - YA ved' i ne ugrozhayu, - skazal on. - YA prosto  ukazyvayu  na  vozmozhnyj
ishod.
   - Tem ne menee, - skazal Safar. - Kak by ty otvetil?
   - |to ne odno i to zhe. YA Iradzh Protarus!
   - A ya - Safar Timur!
   |tot  otvet  ne  byl  rasschitan  na  to,   chtoby   dostavit'   priyatnoe
voproshavshemu. Iradzh sverknul glazami na  spokojno  stoyashchego  s  vyrazheniem
reshitel'nosti na  lice  Safara.  Korol'  ne  vyderzhal  pervym,  pronzennyj
vzglyadom golubyh glaz Safara.
   On ostanovilsya i skazal:
   - Mne skazali, chto ty schitaesh' sebya bolee populyarnym, nezheli ya.
   Safar udivlenno podnyal brovi.
   - YA by nazval takoe utverzhdenie  lozh'yu,  -  skazal  on,  -  no  ono  ne
zasluzhivaet dazhe i takogo nazvaniya.
   - CHto? - vskinulsya Iradzh. - Uzh ne hochesh' li ty oskorbit' menya?
   - YA nichego ne  hochu,  -  skazal  Safar.  -  No  esli  ty  verish'  takim
utverzhdeniyam, to skazannoe mnoyu - ne oskorblenie, a pravda.
   YArost' Iradzha vnezapno smenilas' mukoj. Glaza ego napolnilis' slezami.
   - Nu pochemu ty ne hochesh' podchinit'sya mne, Safar? - voskliknul on. -  My
zhe druz'ya. Net,  bol'she  chem  druz'ya.  Bol'she  dazhe  chem  krovnye  brat'ya.
Klyanus', chto lyublyu tebya bol'she materi, bol'she otca,  bol'she  lyubogo  syna,
rozhdennogo ot menya.
   - A ya mogu otvetit' lish' eshche odnim voprosom, - skazal Safar. - Esli  ty
lyubish' menya, to pochemu tak nastojchivo zastavlyaesh'  menya  postupit'sya  tem,
chto ya schitayu svyatym dlya sebya?
   Muka korolya vnov' smenilas' yarost'yu.
   - Potomu chto ya tvoj korol'! - zagremel Iradzh. - I ya schitayu  neobhodimym
prosit' ob etom u tebya radi blaga vsego |smira!
   Safar ne otvetil. Da i chto tut mozhno bylo skazat'.
   Iradzh uspokoilsya. I slovno v goresti pokachal golovoj.
   - I vse zhe ty otkazyvaesh'sya, - skazal on.
   - Otkazyvayus', - otvetil Safar.
   - A esli ya postavlyu vopros o nashej druzhbe?  -  sprosil  Iradzh.  -  Ved'
mezhdu nami dejstvitel'no  sushchestvuet  krovnaya  svyaz'.  My  poklyalis',  chto
otdadim drug drugu to, chto poprosim drug u druga, - otdadim po dobroj vole
i bez kolebanij. I esli ya poproshu tebya radi nashej druzhby, ty podchinish'sya?
   - CHto by ya ni sdelal, - skazal Safar, - eto stanet koncom nashej druzhby.
Esli ya soglashus', to eto budet moj poslednij postupok  v  kachestve  tvoego
druga. Esli ya otkazhus', ty poschitaesh', chto nas bol'she nichego ne svyazyvaet.
V lyubom sluchae vse budet koncheno. Gotov li ty pojti na takoj risk, Iradzh?
   Protarus gor'ko rassmeyalsya.
   - CHem ya tol'ko ne riskoval v svoej zhizni, - skazal on. - Sem'ej? Ha.  YA
ubil sobstvennogo dyadyu. I vyrezal ego zhen i  detej,  chtoby  oni  ne  stali
moimi vragami. CHest'yu klana? |tim ya riskoval s  samogo  nachala.  Tak  chto,
esli by ya spotknulsya na svoem puti  i  poterpel  porazhenie,  imya  Protarus
opozorilos' by do skonchaniya vremen. Sostoyaniem? Ba! V etom smysle ya  takoj
zhe, kak i ty, Safar. YA ponimayu, chto nemnogo privirayu sebe,  kogda  govoryu,
chto ya korol' i, stalo byt', vladeyu chem hochu. |to privychka, kak  napivat'sya
pomnogu i chasto. No po puti k  Zanzeru  ya  riskoval  odnim  sostoyaniem  za
drugim. No dobychu iz  odnogo  dvorca  ya  stavil  na  kon,  chtoby  vyigrat'
sleduyushchij. ZHizn'yu samoj?  Nikto  ne  skazhet,  chto  ya  neohotno  brosal  ee
navstrechu lyubomu vyzovu. Da ya riskoval eyu mnozhestvo raz, lish' by  ispytat'
samo eto volnuyushchee oshchushchenie.
   Safar vnezapno vspomnil, kak Iradzh dlinnymi pryzhkami mchalsya  po  sklonu
gory navstrechu bande demonov.  Togda  eto  kazalos'  postupkom  nastoyashchego
geroya. No radi chego? Radi  spaseniya  karavana  torgovca?  A  ved'  v  etom
karavane Iradzh ne znal ni dushi. CHto emu bylo do nih? Tam ne bylo  nevinnyh
dush - ni detej, ni celomudrennyh devic, ni  materi  ego,  ni  babushki,  ni
cheloveka, odin vzglyad na kotorogo vyzyvaet zhalost' v serdce.
   Zatem on vspomnil, chto i sam kak bezumnyj ustremilsya vsled za  Iradzhem.
On pomnil eto yasno. On vnov' uvidel  zasnezhennye  valuny,  popadayushchie  pod
nogi. Uvidel demonov s  klykami,  kogtyami  i  ustrashayushchego  vida  sablyami.
Uvidel ih skakunov, pohozhih na gigantskih koshek. I vspomnil svoi oshchushcheniya.
Oshchushcheniya straha, ot kotorogo styla krov' v zhilah. Oshchushcheniya potreskivaniya v
vozduhe magii demonov, takoj moguchej magii, s kotoroj, kazhetsya, nikogda ne
sovladat'. Oshchushchenie zlosti pri vide Astarii, kotoruyu  tashchat  po  snegu  za
chernye volosy. Oshchushchenie holodnogo, otstranennogo udovletvoreniya ot pervogo
svoego ubijstva.
   On posmotrel na Iradzha i vpervye po-nastoyashchemu ocenil  etogo  cheloveka,
za kotorym shel vse eti gody. I  tut  zhe  prishlo  i  nekoe  ponimanie  sebya
samogo. No prishlo ono s ukolom razocharovaniya. Podobno Iradzhu, on  okazalsya
zalozhnikom sobytij, vopyashchim o svyashchennyh celyah, v to vremya kak rech'  shla  o
chistoj vody egoizme. On sdelalsya chelovekom,  kotoryj  podnimaet  sebya  nad
ostal'nymi, schitaya svoi  dejstviya  blagorodnymi  lish'  potomu,  chto  uzrel
videnie Hadin.
   I vpervye Safar usomnilsya. A kakaya raznica? V etom mire  lzhi  eshche  odna
lozh' nichego ne izmenit. Magiya vovse ne svyashchennodejstvie. I on sam ne zhrec,
sluzhashchij bogam. U nego net ni hrama, ni altarya. Da  i  sami  bogi  molchat.
Pochemu by ne sdelat' tak, kak prosit Iradzh, i ne  ob®yavit'  o  nastuplenii
ery velikogo blagosloveniya? Ob®yavit' ob etom, a zatem  vzyat'sya  za  rabotu
kak proklyatomu, chtoby priblizit' nastuplenie etoj samoj ery?
   Tut zhe prishla mysl'  i  o  tom,  chto  esli  ne  postupit'  tak,  znachit
unichtozhit' cheloveka, kotorogo on nazyval svoim drugom.  CHeloveka,  kotoryj
uzhe gotov risknut' poslednim, chto ostalos' u nego, - druzhboj s Safarom.
   On uzhe sobralsya skazat' o svoem  reshenii,  dazhe  raskryl  rot,  no  tut
zagovoril Iradzh:
   - I vot, nakonec, druzhba. Moya lyubov' k tebe. |tim ya ne riskoval. I hochu
li? Ne mogu skazat'. No, prezhde chem sdelayu eto, ya hotel by  sprosit':  chto
soboj predstavlyaet eta druzhba, eta lyubov'? Da i sushchestvuet  li  ona?  Ili,
mozhet byt', vse eti gody ty morochil mne golovu?
   - Ty zhe znaesh', chto eto ne tak, - skazal Safar.
   - YA znayu? - sprosil Iradzh, zlobno ulybayas'. - YA?
   - Nu konechno, - skazal Safar. - Poetomu-to my  i  sporim.  Kak  sporili
ran'she. Kak budem sporit' vpred'. My raznye lyudi, u nas raznye vzglyady  na
veshchi. No eto obychnye protivorechiya mezhdu druz'yami.
   - Odnazhdy, davnym-davno, ya ustroil tebe proverku, - skazal Iradzh.  -  I
esli ty pomnish', ty ploho proshel ee.
   Safar pozhal plechami.
   - Togda ya byl lish' mal'chishkoj, ohvachennym pohot'yu, - skazal on.  -  |to
nichego ne znachit.
   - Togda zhe ya skazal, - prodolzhil Iradzh,  -  chto  eshche  raz  ustroyu  tebe
proverku. I pohozhe, etot den' nakonec nastal.
   - Ty govorish' o zaklinanii? - sprosil  Safar.  -  Ty  hochesh',  chtoby  ya
solgal radi nashej druzhby?
   On uzhe sobralsya skazat': horosho, koli tak, ya soglasen. No Iradzh pokachal
golovoj, zastavlyaya ego smolchat'.
   - Net, - progovoril on. - Ty skazal,  chto  zdes'  delo  kasaetsya  tvoej
chesti. YA ne budu prosit' tebya zapyatnat'  chest'.  CHelovek  chesti  ne  budet
prosit' ob etom u svoego druga.
   |to zayavlenie zastalo Safara vrasploh. Neuzheli vse  zakoncheno?  Neuzheli
vse uspeshno razreshilos'?
   - No  vot  tebe  proverka,  Safar  Timur.  Proverka  cheloveka,  kotoryj
klyanetsya,  chto  yavlyaetsya  moim  drugom.  Nebol'shaya  proverka,  kotoraya  ne
sostavit tebe bol'shogo truda.
   - I v chem zhe ona zaklyuchaetsya? - sprosil Safar vstrevozhenno.
   - Odnazhdy ya otdal tebe zhenshchinu, - skazal Iradzh. - Devstvennicu, kotoruyu
sam zhazhdal strastno. Astariyu. A teper' proshu togo zhe  ot  tebya,  hotya  eta
zhenshchina i ne devstvennica i, stalo byt', yavlyaetsya darom menee cennym.
   Iradzh gluboko zaglyanul v potryasennye glaza Safara.
   - Otdaj mne ledi Fatina, - skazal on. - Ona nuzhna mne samomu.
   - Kak zhe ty mozhesh' prosit' ob etom? - ocepenelo sprosil Safar. - Ty  zhe
znaesh', chto ona stanet moej zhenoj.
   Iradzh pozhal plechami.
   - Ty potom smozhesh' zabrat' ee, - progovoril  on.  -  I  zhenit'sya,  esli
zahochesh'. Net  nichego  postydnogo  v  tom,  chtoby  vtorym,  posle  korolya,
poluchit' udovol'stvie. K tomu zhe tebe ochen' ponravilas'  Lejriya.  I  stalo
byt', ya dal tebe dazhe dvuh zhenshchin, a ne odnu. Dvuh, Safar! A vzamen  proshu
lish' odnu.
   - No eto zhe glupo, Iradzh!  -  voskliknul  Safar.  -  Dopustim,  ya  dazhe
obdumayu tvoyu pros'bu, no ved' i v etom sluchae eta zhenshchina ne moya, chtoby  ya
mog otdavat' ee komu-to. Ona prinadlezhit sama sebe.
   - A ya mogu predstavit', chto i Astariya i Lejriya chuvstvovali primerno  to
zhe samoe, - skazal Iradzh. - No ved' tebya eto ne ostanovilo.
   Oshelomlennyj Safar ne znal, chto otvetit'. Iradzh zhe v eto  vremya  izvlek
iz karmana kakoj-to predmet.
   - Derzhi, - skazal on. - YA gotov  dazhe  podslastit'  nashu  sdelku,  hotya
pochemu u nas proishodit sdelka, ya ne ponimayu. Ved' soglasno  nashej  klyatve
my vse dolzhny otdavat' drug drugu  po  dobroj  vole,  ne  zadavaya  nikakih
voprosov.
   Iradzh brosil etot predmet v raskrytuyu ladon' Safara. Tot opustil  glaza
i uvidel  nebol'shoj  zolotoj  amulet.  S  pobleskivayushchej  cepochki  svisala
prekrasnoj raboty loshad'.
   - Davnym-davno podaril mne etot amulet Koralin, -  skazal  Iradzh.  -  V
blagodarnost' za spasenie ego karavana. Ty ved' pomnish', ne tak li?  Togda
zhe ty poluchil magicheskij kinzhal.
   Safar vse prekrasno pomnil. |tot  samyj  kinzhal,  kotoryj  vse  schitali
gerbom Nerisy, sejchas on nosil s soboj, zatknuv za poyas.
   - Koralin  skazal,  chto  nastanet  den',  kogda  ya  uvizhu  sovershennogo
skakuna. Dazhe ne skakuna, a mechtu voina.  I  togda  mne  nado  budet  lish'
otdat' etot amulet vladel'cu, i togda tot ne smozhet otkazat' mne.  CHto  zh,
Safar, mne tak i ne vstretilsya etot skakun. No ne  dumaj,  ya  uveren,  chto
etot skakun sushchestvuet v prirode.
   On szhal neposlushnye pal'cy Safara vokrug amuleta.
   - Teper' eto tvoe, drug moj. YA otdayu eto tebe za zhenshchinu.  Bolee  togo,
obmen dazhe ne ravnocennyj.  Razve  zhenshchina  mozhet  sravnit'sya  s  chudesnym
skakunom?
   Posledovalo molchanie. V takom molchanii iz teni vyhodit  ubijca.  Zlosti
Safara  sejchas  hvatalo  na  to,  chtoby  dejstvitel'no   pozvat'   ubijcu.
Vozmozhnost' byla - oni  odni  nahodilis'  v  korolevskih  apartamentah.  I
oruzhie bylo - kinzhal za poyasom, obzhigayushchij magiej ego pal'cy. On s  trudom
odolel pripadok  zhelaniya,  chut'  ne  poglotivshego  ego.  Esli  by  on  tak
postupil, uzhasnye posledstviya okazalis' by neminuemy.
   V etot samyj  moment  Nerisa  i  Palimak  dolzhny  byli  napravlyat'sya  k
derevushke u perekrestka. I esli on sejchas zarezhet  Protarusa,  im  uzhe  ne
skryt'sya. Nado vyigrat' vremya. Vot edinstvennyj sposob.
   I poka on podyskival slova, staralsya  sochinit'  kakoj-to  otvet,  Iradzh
skazal:
   - CHto-to ty slishkom dolgo tyanesh'  s  otvetom,  Safar.  Ty  ne  vyderzhal
ispytaniya.
   Protarus rezko povernulsya i shirokim shagom dvinulsya k nebol'shoj  dverke,
vedushchej iz apartamentov.
   U dveri on zaderzhalsya.
   - No ya ne nastol'ko zhestokij chelovek,  chtoby  ne  dat'  tebe  i  drugoj
vozmozhnosti, - skazal on. - Segodnya zhe vecherom prishli ko mne ledi  Fatina.
I vse budet zabyto.
   I on udalilsya.
   Vyjdya iz dvorcovogo pomest'ya, Safar nyrnul v kakoj-to pereulok i skinul
s sebya oficial'nyj plashch. Bogatyj pridvornyj kostyum, izukrashennyj simvolami
velikogo vizirya, poletel v kakuyu-to navoznuyu kuchu. Safar ostalsya v prostoj
gruboj tunike i  bridzhah  obychnogo  soldata.  Zatem,  opustiv  golovu,  on
pospeshil proch', pri etom starayas' ne mchat'sya, chtoby ne privlekat'  k  sebe
lyubopytnye  vzory.  Vskore  on  okazalsya  v  ogromnom  kvartale   demonov,
raskinuvshemsya  do  zadnih  vorot  Zanzera.  Demonshi,  otryvayas'  ot  svoih
postirushek, provozhali ego glazami.  Detishki  vykrikivali  oskorbleniya  ili
tolpoj bezhali vsled, prosya podayanie. A gromadnye demony-muzhiki vyglyadyvali
iz tavern, chtoby sp'yanu  vyzyvayushche  obozvat'  etogo  chelovecheskogo  chervya,
risknuvshego v odinochku pokazat'sya na ih ulicah.
   Safar ne obrashchal ni na  kogo  vnimaniya,  opuskaya  glaza  pod  vzglyadami
demonsh, otmahivayas' ot malen'kih poproshaek i poprostu propuskaya mimo  ushej
oskorbleniya.
   On dvigalsya k malen'koj polurazvalivshejsya konyushne u zadnih vorot. Utrom
on  vstal  do  rassveta,  sovershil  neskol'ko  pospeshnyh  prigotovlenij  k
realizacii togo plana, chto oni s Nerisoj obsudili  noch'yu,  zatem  vernulsya
domoj, chtoby upakovat' neobhodimoe do pod®ema slug. Posle etogo  on  otvel
svoyu luchshuyu  loshad'  v  konyushnyu  u  vorot.  On  ostavil  ee  na  popechenie
zaspannogo konyuha, prisovokupiv monet  rovno  stol'ko,  chtoby  o  zhivotnom
horosho pozabotilis', no pri etom ne voznikli podozreniya.
   I vse eto vremya on molilsya, chtoby udacha ego ne  pokinula  i  chtoby  eti
prigotovleniya  ne  okazalis'  lishnimi.  Pervym  priznakom  udachi  on  schel
otsutstvie Lejrii  i  vo  dvorce,  i  v  dome.  On  predpolozhil,  chto  ona
otpravilas' na svoi  "trenirovochnye  kursy"  -  ochevidnaya  otgovorka,  pod
kotoroj  Protarus  i  Kalazaris  vyzyvali  svoih  shpionov  na  doklady   i
instruktazh.
   Dobravshis' do konyushni, on podumal, chto vot i eshche kusochek  udachi.  Inache
Lejriya prekratila by ego deyatel'nost' eshche v tom pereulke,  gde  on  skinul
plashch. A to, huzhe togo, prishlos' by i prirezat' ee. Vprochem,  Safar  sil'no
somnevalsya, chto sposoben na takie dejstviya, chem by oni  ni  opravdyvalis'.
SHpionka ona ili net, no vse zhe za dolgoe vremya, provedennoe vmeste s  neyu,
on otdal ej kusochek svoego serdca.
   Okazavshis'  v  polurazvalivshemsya  stroenii,  on  nikogo  ne  obnaruzhil.
Okliknuv konyuha, otveta on takzhe ne poluchil. Vyudiv iz  karmana  neskol'ko
monet i polozhiv ih na vidu, na lavku, on otpravilsya na zady  konyushni,  gde
ego dolzhna byla dozhidat'sya loshad' i upryazh'.
   Pered  stojlom  on  zastyl.  Loshad'  ego  stoyala  uzhe   osedlannoj,   s
pritorochennymi meshkami, i dazhe sablya svisala s sedla. Ryadom stoyali eshche dve
osedlannye loshadi, gotovye v dorogu. No dlya kogo gotovye? On podoshel blizhe
i vnov' zastyl. Obe loshadi byli ego sobstvennye!
   Zahrustela soloma. On rezko razvernulsya, vyhvatyvaya edinstvennoe oruzhie
- nebol'shoj serebryanyj kinzhal.
   Pered nim stoyala Lejriya, v dospehah i v polnom vooruzhenii. On  chut'  ne
brosilsya na nee s kinzhalom, no  vovremya  ostanovilsya.  Kak  on  i  boyalsya,
reshimosti i nenavisti na etot postupok u nego ne hvatilo.
   - CHto ty tut delaesh'? - trebovatel'no sprosil on.
   Lejriya vystavila pered soboj ruki, pokazyvaya, chto oni pusty. On opustil
vzglyad nizhe i uvidel, chto sablya ee pokoitsya v nozhnah.
   - YA prishla, chtoby pomoch' tebe, Safar, - skazala ona.
   Safar razrazilsya smehom.
   - Nu eshche  by,  konechno,  -  skazal  on.  -  Vot  tol'ko  pomoch',  chtoby
otpravit'sya kuda? V mogilu?
   - YA ne vinyu tebya za takie mysli, - skazala ona. - No ty vse  zhe  dolzhen
priznat', chto ya eshche ni slovom, ni postupkom tebe  ne  navredila.  Pomnish',
kak nekogda ya skazala tebe, chto nikogda ne predam tebya, Safar Timur? I  ne
predavala.
   - A kak zhe togda nazvat' to, chto ty shpionila za mnoj?
   V glazah Lejrii otrazilas' mol'ba.
   - Esli by ya otkazalas' sotrudnichat' s korolem i Kalazarisom, -  skazala
ona, - menya by zamenili kem-nibud' drugim.  Tem,  kto  ne  pitaet  k  tebe
nikakih chuvstv, Safar. A ya tebya lyublyu, ty zhe znaesh'.  Dazhe  sejchas,  kogda
serdce tvoe zanyato drugoj zhenshchinoj.
   Safaru hotelos' poverit' v eto, no on otchayanno  boyalsya,  chto  imenno  v
etot moment on mozhet uvidet' zhelaemoe, no ne dejstvitel'noe.
   - Krome togo, - skazala Lejriya, - ty nikogda ne oshibalsya. Ty nikogda ne
byl predatelem. Nikogda ne vstupal v zagovory.  CHto  zhe  plohogo  mogla  ya
rasskazat' o tvoih nevinnyh razvlecheniyah, druzheskih vstrechah  ili  dlinnyh
nochah, provedennyh za chteniem  knig  po  magii?  Odnako  odnogo  ya  im  ne
skazala. YA nichego ne skazala o rebenke. O Palimake.
   -  Da  chto  ty  govorish'?  -  skazal  Safar.  -  Oni  zhe  znayut  o  ego
sushchestvovanii. |to ne sekret.
   - Oni ne znayut, chto on napolovinu demon, - skazala ona.  -  Ty  skryval
eto ot menya, Safar, no ya uznala. YA videla ego glaza. Kak ty  dumaesh',  chto
predstavil by sebe Iradzh, uznaj on ob etom? Ego velikij vizir' v  rukah  u
zhenshchiny, u kotoroj vmesto rebenka monstr? Palimak konechno zhe ne monstr, no
Iradzhu bylo by ne do togo. Osobenno teper', kogda on okruzhen Lukoj, Fari i
Kalazarisom, nasheptyvayushchimi emu samye merzkie veshchi.
   - Nu chto zh, spasibo i na tom, - skazal Safar. - No  eto  uzhe  ne  imeet
nikakogo znacheniya. I voobshche, na tvoem meste ya bezhal by proch' izo vseh sil.
U menya s Iradzhem vse koncheno!
   - YA znayu eto, Safar, - skazala ona. - U vas vse  bylo  koncheno  eshche  do
etoj utrennej vstrechi. Vse uzhe bylo resheno. Iradzh i ne somnevalsya, chto  ty
emu ne podchinish'sya.  Emu  nuzhen  byl  predlog  pokonchit'  s  toboj.  CHtoby
ob®yavit' Safara Timura prestupnikom. CHtoby ochernit' tvoe  imya.  On  boitsya
tebya, Safar. On schitaet tebya sopernikom po tronu i po lyubvi poddannyh.  No
bolee vsego, moj milyj Safar, on boitsya tvoej magii. On zaviduet tebe.
   Ona pomolchala, uvidev, kak podozrenie ischezaet iz  ego  glaz,  kak  eti
glaza iz ledyanyh prevrashchayutsya v pleshchushchie golubym vody ozera Kiranii.
   - YA sozhaleyu, chto tak poluchilos', - skazal on i pozhal plechami. - Vot  uzh
ne dumal, chto tak vse proizojdet.
   - YA ponimayu, - skazala Lejriya.
   - YA dumal, ona pogibla.
   - I eto ya ponimayu.
   - Mne stydno za to, kak ya oboshelsya s toboj.
   - Ne obrashchaj  vnimaniya,  -  skazala  Lejriya.  -  Sejchas  ne  vremya  dlya
izvinenij i pokayanij, lyubimyj.
   Ona gluboko vzdohnula i skazala:
   - A teper' soberis' s duhom, i ya  rasskazhu  tebe,  chto  proizoshlo.  Mne
sledovalo sdelat' eto v pervuyu ochered', no togda ty schel by  eto  ulovkoj.
Lovushkoj. Nerisa i Palimak ne smogli sbezhat'. Oni po-prezhnemu v Zanzere.
   - CHto? - vykriknul Safar.
   - Ee vydal Abubensu, - skazala Lejriya. - |kipazh tak  i  ne  pribyl.  On
vsyacheskimi ulovkami zaderzhival ee, poka ne stalo yasno, chto  pozdno  iskat'
drugoj ekipazh. A teper' dom ee nahoditsya pod ohranoj. Ohrannikov ne mnogo,
no ona znaet ob ih sushchestvovanii i ne reshaetsya bezhat'.
   - Skol'ko u nas vremeni? - sprosil Safar.
   - Ne znayu, - skazala Lejriya. - Samoe bol'shee - neskol'ko chasov. Oni  by
perevezli ee i bystree, no boyatsya tebya. Krome togo, im eshche nado  sobrat'sya
kak s duhom, tak i s silami, chtoby vystupit'  protiv  tebya.  I  mozhesh'  ne
somnevat'sya, chto kogda oni pridut  za  toboj,  to  okruzhat'  ih  budut  ne
soldaty, a luchshie magi Fari i vynyuhivateli koldovstva. Vot kak oni  boyatsya
tebya.
   Lejriya ukazala na loshadej:
   - Vse gotovo. Mozhem ehat'.


   I oni poskakali.  Beshenyj  stuk  zheleznyh  podkov,  kriki  i  proklyatiya
soprovozhdali ih beshenuyu skachku po ulicam. Oni promchalis' cherez mnogolyudnuyu
rynochnuyu ploshchad', sbivaya  s  nog  pokupatelej  i  oprokidyvaya  lotki.  Oni
proletali po  parkam,  pereprygivaya  cherez  izgorodi  i  podnimaya  fontany
gryaznyh bryzg. No kogda oni okazalis' u podnozhiya holma, na  kotorom  stoyal
dom Nerisy, to ostanovilis', speshilis', starayas'  ne  shumet',  i  spryatali
loshadej sredi derev'ev.
   Zatem sredi bela dnya oni kraduchis'  dvinulis'  k  domu,  ispol'zuya  dlya
ukrytiya kazhdyj kamen', yamku i kustik. Ih zametila kakaya-to yunaya  nyan'ka  s
dvumya malyshami i pospeshila proch'. Poka oni pryatalis' u kakoj-to  izgorodi,
na nih natknulsya sadovnik, i Lejriya legko i ostorozhno skrutila ego, svyazav
kozhanoj upryazh'yu.
   Pomest'e patrulirovali chetyre ohrannika. Tri demona i chelovek-gromila.
   Oni ubili vseh chetveryh, bystro i tiho.
   - YA privedu loshadej, - skazala Lejriya, povernulas' i pobezhala s holma.
   Dveri otvorilis', i Nerisa brosilas' v ob®yatiya Safara.
   - YA boyalas', chto ty nikogda ne pridesh', - skazala ona. - A  eshche  bol'she
boyalas', chto pridesh'. Ved' oni zhe za toboj ohotyatsya, a ne za mnoj.
   - Esli by tak, - skazal Safar. - No esli korol' prigovoril menya,  to  i
ty osuzhdena. A teper' - bystree! Beri Palimaka. My dolzhny bezhat'!
   Vskore oni okazalis' na shirokoj luzhajke, na kotoruyu s grohotom vyletela
Lejriya, vedya za soboj eshche dvuh loshadej.
   Poka Nerisa sadilas' v sedlo,  Safar  derzhal  Palimaka.  Rebenok  molcha
trepetal. Glaza ego iz zheltyh stanovilis' karimi i naoborot.
   Nakonec Nerisa sela i nagnulas' za rebenkom.
   Safar podnyal rebenka, i tut vnezapno zakrichal Gundara:
   - Oni priblizhayutsya, hozyain! Oni priblizhayutsya!
   Safar neuklyuzhe razvernulsya, vse eshche derzha rebenka na rukah. U  podnozhiya
holma pokazalis' vsadniki -  lyudi  i  demony,  -  otchayanno  prishporivayushchie
loshadej.   Zatem   poslyshalos'   d'yavol'skoe   zavyvanie    raznyuhivatelej
koldovstva, i pered soldatami vyskochili  eti  uzhasnye  psy.  Safar  oshchutil
poryv magii, otshatnulsya nazad, natykayas' na loshad' Nerisy, kotoraya zarzhala
i otpryanula v storonu. On uslyhal, kak ona  zakrichala,  umolyaya  otdat'  ej
rebenka.
   No vremeni uzhe ne bylo.
   Sleduyushchij poryv magii, sil'nee pervogo, naletel na  nego,  kak  sil'nyj
veter, issushaya travu zharoj.
   On umudrilsya blokirovat'  zaklinanie,  no  otvel  lish'  chast'  ego.  On
otvernulsya, zakryvaya soboyu rebenka i prinimaya poryv spinoj. ZHara  pronikla
skvoz' odezhdu, opalyaya kozhu. On szhal zuby ot boli, i tut  zhe  donessya  krik
Gundara:
   - Zatknis'!
   I Palimak otozvalsya:
   - Zatknis'!
   I bol' propala.
   On polozhil rebenka na  zemlyu  i  raspryamilsya,  rukoj  sharya  v  karmane.
Raznyuhivateli magii uzhe podleteli, no  on  uspel  shvyrnut'  shariki,  i  te
vzorvalis', ispuskaya yazyki plameni i dym.
   Zlobnye tvari, vopya ot straha i boli, razbezhalis'.
   Vokrug zaklubilis' krasnye, zelenye i zheltye dymy.
   Tut donessya grohot kopyt priblizhayushchihsya  soldat,  i  skvoz'  dym  Safar
uvidel, kak Lejriya, s sablej v ruke, vrezalas' v etu  massu,  ostavlyaya  za
soboj vopyashchih ot  boli  demonov  i  lyudej,  rubya  nalevo  i  napravo.  Ona
prorvalas' naskvoz', razvernula skakuna i atakovala szadi.  S  gubitel'noj
ee sabli potokom lilas' krov'.
   I vot uzhe Nerisa soskochila s loshadi i okazalas' stoyashchej  ryadom  s  nim.
Iz-za dyma vyskochil raznyuhivatel' magii, razinuv past'. On uzhe  gotov  byl
vcepit'sya v Safara, no Nerisa hlestnula ego hlystom pryamo poperek mordy, i
ta prevratilas' v krovavuyu masku, a tvar' ruhnula na zemlyu, da tak blizko,
chto do nee dotyanulsya Palimak i udaril kroshechnym kulachkom, prigovarivaya:
   - Zatknis'! Zatknis'!
   Nerisa podhvatila Palimaka s zemli. Prizhimaya ego k bedru  odnoj  rukoj,
drugoj ona razmahivala hlystom.
   I tut vozduh pronzitel'no zapel, i na nih obrushilas' temnaya tucha strel.
   Dostignuv verhnej tochki poleta, oni  medlenno,  ochen'  medlenno  nachali
padat' vniz, vniz, vniz.
   V tot samyj moment, kogda oni udarili, Safar brosilsya sverhu na  Nerisu
i rebenka. I tol'ko ego telo, a  ne  magiya  predstavlyalo  ih  edinstvennuyu
zashchitu. On uslyshal, kak strely krugom nego vpivayutsya v zemlyu, i uzhe reshil,
chto chudom li, netochnymi pricelami, no oni spaseny. I  tut  zhe  kryaknul  ot
boli, kogda odna iz strel gluboko vonzilas' emu v bedro. I vnov'  kryaknul,
poluchiv v plecho vtoruyu. Kak zhe bylo bol'no, videli bogi, kak bylo  bol'no,
no emu bylo naplevat', potomu chto on oshchushchal pod soboyu teplo tela Nerisy. A
iz-pod nee donosilsya plach Palimaka. A stalo byt', oni oba byli v celosti i
sohrannosti.
   On otkatilsya v storonu, lomaya strely o zemlyu.
   Safar vskochil na nogi,  s  kazhdym  vdohom  stanovyas'  vse  spokojnee  i
sil'nee.
   Iz-za poyasa on vytashchil kinzhal. Nebrezhno, slovno v ego rasporyazhenii bylo
vse vremya mira. S holodnym interesom otmetil  on,  kak  Lejriya  prodolzhaet
izbivat' soldat. Ona okazyvalas' i tut, i tam, povsyudu, daruya smert',  kak
sladostnejshij iz darov. No ona ustala, i ustala ee loshad'. On uvidel,  kak
spotknulsya skakun, uvidel, s kakim usiliem podnimaetsya ee ruka s sablej.
   I tut naletelo bol'shoe zaklinanie. On zhdal  ego.  Za  etim  zaklinaniem
oshchushchalos' prisutstvie Fari, etogo  starogo  proklyatogo  demona.  A  vot  i
slaboe oshchushchenie prisutstviya Luki. Safar prezritel'no fyrknul. Tak,  a  gde
zhe Kalazaris? Safar vnov' fyrknul, oshchutiv stojkij zapah zagovora.  A,  vot
ty gde, syn shlyuhi. No ne Fari nuzhdalsya v etom zaklinanii.
   V nem nuzhdalsya Iradzh.
   Safar predstavil, kak Protarus skryvaetsya gde-to v bezopasnom meste, vo
dvorce. Skoree vsego, v nekromantiume.
   Fari byl ostorozhnym starym demonom i vovse ne rasschityval  na  to,  chto
magi odoleyut Safara. Poetomu-to on i sotvoril eto moguchee zaklinanie, vzyav
po kaple krovi ot kazhdogo. Postroiv zaklinanie na vnutrennih silah kazhdogo
iz zagovorshchikov. On vzyal u Luki yadovituyu nenavist' ego otca. Dlya  vernosti
odnu kaplyu ot Kalazarisa. I odnu ot  sebya.  I  nakonec,  odnu  ot  Iradzha,
poskol'ku net nichego bolee smertel'nogo, chem vrazhda druga.
   |tomu Safara obuchal i Asper.
   Zatem Fari smeshal krov' v  snadob'e.  Snadob'e,  nad  kotorym  prishlos'
nemalo potrudit'sya. A zatem oni vypili ego, peredavaya kubok iz ruk v ruki.
   "Bednyj Iradzh, - podumal Safar. - Navernyaka on i ponyatiya ne  imel,  chto
teper' naveki svyazan s nimi etim snadob'em".
   Zatem Fari dolzhen byl sotvorit' zaklinanie. No kakoe?
   A! Kakoe zhe eshche, kak ne eto!
   Sila chetyreh!
   I eto on tozhe uznal u Aspera.
   Safar okliknul Gundara, kotoryj tut zhe vskochil na plecho.
   Malen'kij Favorit zabormotal zaklinanie, vertya golovoj vo vse  storony.
I vot on tknul pal'cem na vostok.
   - Von tam, hozyain! - voskliknul on.
   Prezhde vsego Safar uvidel  blesk  Demonskoj  luny  nad  dvorcom.  Zatem
pokazalsya nekij obraz, prinimayushchij vse bolee  opredelennye  cherty  volch'ej
golovy. S klykami, dlinnymi, kak u demona. Zlobnye glaza ego dvigalis'.
   I vot volk uvidel ego. I vzvyla tvar' zlobno  i  radostno,  ustremlyayas'
vpered i uvelichivayas' v razmerah.
   No Safar boyalsya ne golovy.  Vsled  za  neyu  pustynnym  smerchem  mchalos'
ubijstvennoe zaklinanie. I stol' moshchnoe, chto Safar ne mog ostanovit' ego.
   Safar konchikom kinzhala, zablestevshego  v  svete  luny  krovavo-krasnym,
ukazal na golovu.
   Otyskav centr golovy,  on  vzmahnul  kinzhalom.  Razrez  dlya  Luki.  Dva
razreza dlya Kalazarisa. Tri - dlya Fari. I chetyrezhdy - dlya Iradzha.
   Zatem vnov' nacelil konchik v centr.  Pryamo  mezhdu  sverkayushchimi  glazami
volka.
   On oshchutil silu nenavisti etih  glaz.  Oshchutil  pervyj  poryv  obzhigayushchih
magicheskih vetrov.
   Na konchike kinzhala on sosredotochil vse svoe  mogushchestvo,  vsyu  volyu.  I
vykriknul:
   - PROTARUS!
   Razdalsya grohot nebozhestvennogo groma, i golova  volka  razletelas'  na
kuski.  Poslyshalsya  dalekij  voj.  I  v  nebesah  stalo  pusto,  a  vozduh
uspokoilsya.
   On oglyadelsya i uvidel, kak soldaty begut s holma. Lejriya podoshla,  vedya
za soboj loshad', istekayushchuyu krov'yu ot mnogochislennyh ran.
   - Ih tam eshche bol'she, Safar, - skazala ona. - Posmotri  s  holma.  Sotni
soldat. Oni sobirayutsya s duhom. I vskore vnov' pojdut v ataku. Delo eshche ne
zakoncheno.
   - YA ne mogu ubit' ego, - skazal Safar. - YA sdelal emu bol'no, no  ubit'
ne mogu. Vremeni ne bylo.
   - Iradzh ne dast tebe drugoj vozmozhnosti, - skazala ona.
   - Nu tak i my emu ne dadim, - skazal Safar.
   On povernulsya k Nerise:
   - My napravimsya k toj derevne srazu zhe, kak...
   Nerisa  raskinulas'  na  zemle.  Iz  ee  grudi  torchala  strela.  Krov'
rastekalas' po tunike.
   Ryadom na kortochkah sidel plachushchij Palimak i bormotal snova i snova:
   - Zatknis'! Zatknis'! Zatknis'! - Slovno  pytalsya  zastavit'  zamolchat'
samu smert'. A mozhet byt', i dejstvitel'no pytalsya.
   Safar nichego ne  oshchushchal.  On  byl  slishkom  potryasen,  chtoby  gorevat',
sovershenno paralizovan, chtoby dumat'.  Lish'  v  grudi,  gde  nekogda  zhilo
serdce, oshchushchal on holodnyj kamen'.
   Ego potyanuli za rukav.
   - My dolzhny idti, Safar, - skazala Lejriya. - ZHal', chto ona pogibla,  no
my nichego ne mozhem podelat'.
   Golos ee zazvuchal izdaleka, kak u chajki, krichashchej nad prostorami morya.
   Zatem on prozvuchal blizhe:
   - Safar! Oni budut zdes' s minuty na minutu!
   Lejriya brosilas' k telu Nerisy. Myagko podhvativ Palimaka, ona prinyalas'
uteshat' ego, no poluchalos' u nee neuklyuzhe, kak u soldata.
   Ona podnesla rebenka k Safaru i tknula  emu  v  ruki.  Safar  nikak  ne
otreagiroval, i ej prishlos' po ocheredi kazhduyu ego ruku prizhat'  k  malyshu,
zastavlyaya obnyat' ego.
   - Oni i rebenka ub'yut, Safar, - skazala ona. - Rebenka Nerisy!
   Safar vyshel iz ocepeneniya i krepko prizhal k sebe Palimaka.
   - Ne pozvolyu, - skazal on. - A etogo syna shlyuhi ya ub'yu, klyanus', ub'yu!
   - Ubijstvo podozhdet, - skazala Lejriya. - Snachala nam nado skryt'sya.
   Tak oni i sdelali. Lejriya ehala vperedi, a Safar vez malysha. No kak  im
udalos' skryt'sya, on by ne smog skazat'. On pomnil lish', kak  pozadi  i  s
flangov chto-to krichali soldaty. Slyshal, kak hlopali  dveri  i  zakryvalis'
stavni, kogda oni mchalis' po ulicam goroda. Pomnil vopli i krov' u  vorot.
So svistom promel'knul prigorod. I kak  oni  zaputyvali  sledy,  peresekaya
ruch'i i pryachas' v lesah.
   Nakonec oni dobralis' do toj derevni, gde planirovali vstretit'sya Safar
i Nerisa.
   Tol'ko tam Safar ozhil. Serdce po-prezhnemu ostavalos'  kamennym,  no  on
oshchushchal, kak vnutri chto-to sogrevaetsya.
   Ozhivlyala i sogrevala ego nenavist', zhelanie otomstit'.
   Palimaka s Lejriej on otoslal.  Vozmozhno,  ona  i  sporila,  no  on  ne
pomnil. On lish'  smutno  pripominal,  chto  ona  dolzhna  byla  vernut'sya  k
kakomu-to chislu. No vot k kakomu,  on  srazu  zhe  zabyl,  kak  tol'ko  ona
uehala.
   Po derevne protekal shirokij ruchej.  Safar  osmotrel  berega  i  otyskal
zalezhi gliny. CHistoj beloj gliny.
   On sobral vse neobhodimoe i  vzobralsya  na  holm,  chto  vozvyshalsya  nad
derevnej. S  holma  otkryvalsya  vid  na  Zanzer,  na  dvorec,  gde  korol'
Protarus, sidya na trone, pravil etim kraem.
   Safar razlozhil pered soboj vse svoi veshchi. Zatem sobral  drov  i  razvel
nebol'shoj koster. Kogda koster progorel,  Safar  razdelsya  do  nabedrennoj
povyazki i obmazal telo zoloj.
   Otrezav pervyj kusok gliny  serebryanym  kinzhalom,  on  prinyalsya  lepit'
model' dvorca Iradzha.
   I teper', dnem i noch'yu, noch'yu i dnem, on sidel  za  rabotoj,  oplakivaya
Nerisu i razmyshlyaya o mesti.





   Zaklinanie bylo gotovo.
   I vsya nenavist' Safara ischezla, perejdya v maket velikogo dvorca.
   On pripomnil  kazhdyj  kusochek  perezhitoj  gorechi  i  vse  ih  vlozhil  v
sozdannoe chudovishche. CHast'yu pomestiv v pozolochennyh bashenkah,  chast'yu  -  v
okruglyh kupolah. Na kazhdom parapete izobrazil on lik  kakogo-nibud'  zla.
Zloby, predatel'stva, ubijstva i pohoti. Lepil i lepil, poka  ves'  dvorec
ne pokrylsya likami nenavisti.
   A v nedrah dvorca, gluboko vnutri, gde zhili lish'  kriki  istyazaemyh  da
lyazgan'e cepej, kotorymi  neschastnye  byli  prikovany  k  svoej  muke,  on
pomestil samuyu strashnuyu nenavist'. I vse eto bylo sdelano radi Nerisy.
   Udovletvorennyj, on oglyadel maket. Otorvav ot nego  vzglyad,  on  uvidel
pered soboj mercayushchij pod  Demonskoj  lunoj  nastoyashchij  Zanzer  i  velikij
dvorec, gde Iradzh Protarus vossedal na svoem zolochenom trone. Interesno, o
chem dumaet  Iradzh  i  chto  on  vidit  pered  soboj,  kogda  otryvaetsya  ot
licezreniya mnogolyudnogo svoego dvora? Kto u nego teper' v druz'yah?  I  kto
ego vragi? Iradzh mog by brosit'  k  vorotam  etih  zagadok  samuyu  bol'shuyu
armiyu, no tak i ne odolel by etih voprosov. Razreshit' ih ne smogli  by  ni
lyudi v dospehah, ni rogatye demony.
   Safar pripomnil golovolomku iz knigi Aspera:

   "Dva korolya pravyat v krayu Hadin,
   Odin - proklyat, drugoj - nenavisten.
   Odin vidit to, chto mozhno uvidet' glazami,
   Drugoj mechtaet obo vsem, chto mozhno predstavit'.
   Odin slep, drugoj bluzhdaet vo mrake.
   Kotoryj zhe prav iz nih, kto skazhet?
   Izvestno lish', chto stuchalsya Asper v zamok,
   Da zaperty vorota, spyat bogi".

   Safar brosil proshchal'nyj vzglyad na mercayushchij gorod i prekrasnyj  dvorec,
o kotorom mechtal tot, drugoj chelovek. I otvernulsya Safar.
   Do konca sotvoreniya zaklinaniya ostavalsya lish' odin  shtrih.  On  oblozhil
model' po krugu  suhimi  vetkami,  propitannymi  kreozotom.  Oni  izdavali
maslyanistyj zapah, ne ochen' priyatnyj, no i  ne  ochen'  protivnyj.  On  vse
posypal  poroshkom,  obrazuya  koncentricheskie  krugi  krasnogo,   zelenogo,
zheltogo i chernogo cvetov. Iz  poroshka  vseh  cvetov  on  prosypal  shirokuyu
tropinku pered vorotami. I k etoj  tropinke  prilozhil  serebryanyj  kinzhal,
dobivayas' chetkogo i glubokogo otpechatka. Zatem on prizhal ryadom  amulet  so
skakunom, tak, chtoby otpechatok vstaval na dyby nad otpechatkom lezviya.
   Pokonchiv s etim, on ochistil kinzhal i amulet, chtoby na nih ne ostalos' i
kroshki poroshka. Zatem ostorozhno ubral predmety v sedel'nuyu sumku.
   Na grebne holma, iz-pod bol'shogo valuna, probivalsya rodnichok,  sozdavaya
nebol'shuyu luzhicu. Safar obmylsya v nej, poka voda ne stala chernoj.
   Zatem on vyshel iz vody, blestya na solnce mokroj  kozhej  i  ostavlyaya  za
soboyu temnuyu luzhicu svoej skorbi.
   Potom on tshchatel'no odelsya v chistuyu tuniku,  bridzhi  i  shirokim  kozhanym
poyasom  opoyasal  taliyu.  Nadev  sapogi,  on  nacepil  shpory  i  oglyadelsya,
obdumyvaya, chto zhe dal'she predstoit sdelat'.
   No vse uzhe bylo sdelano.
   Poetomu on sel na kamen' i prinyalsya zhdat', hot' i sam  ne  znaya  tochno,
chego zhe on zhdet.
   On dumal o Kiranii. Pred nim predstal obnovlennyj obraz gory Nevesty  s
ee svitoj, i pahnulo vesennim zapahom  obeshchaniya  novizny  i  svezhesti.  On
uvidel shirokie ottayavshie polya doliny, pokrytye svezhimi zelenymi  pobegami,
proryvayushchimisya cherez ostatki snegov. Uvidel on prosypayushchiesya posle  zimnej
spyachki sady, nabuhayushchie  pochki,  gde  vskore  poyavyatsya  vishni,  persiki  i
yabloki.  Uvidel  on  zaspannyh  mal'chuganov,  gonyashchih  koz  na   pastbishche,
hihikayushchih derevenskih devushek,  poddraznivayushchih  rebyat,  uvidel  vorchashchih
starushek, otbivayushchih na kamnyah nabivshuyusya za  zimu  v  odezhdu  kopot'.  Na
ozero vozvrashchalis' pticy, zapolnyaya vozduh pesnyami uhazhivanij i vyzovov. On
uvidel, kak nad pokrytymi serymi slancevymi plastinami kryshami podnimayutsya
dymki ochagov, i oshchutil zapahi zharenoj baraniny, nashpigovannoj chesnokom,  i
svezheispechennogo  hleba,  i  podrumyanennogo  na  ogne  syra  s   hrustyashchej
korochkoj. On uvidel, kak za stolom sidyat  otec,  mat'  i  sestry,  kotorye
hihikayut  i  peresheptyvayutsya,  i  vse  vmeste  poedayut  svarennuyu  mater'yu
ovsyanku, nabirayas' sil pered novym dnem. On uslyshal,  kak,  prosya  podoit'
ee, bleet Najya i kak mat' krichit:
   - Vstavaj, Safar, lenivyj mal'chishka!
   Safar vskinul golovu. Do nego  donessya  zvuk  priblizhayushchihsya  loshadinyh
podkov, i on ulybnulsya, uvidev, kak na tropinke pokazalas' Lejriya, verhom,
vedushchaya za soboj eshche odnu loshad'. K bedru ona prizhimala sablyu, a za spinoj
u nee boltalsya Palimak, chto-to  gugukayushchij  privetstvenno  etomu  miru  iz
korzinochki, oblozhennoj odeyalami.
   Lejriya ozabochenno hmurilas', no, kogda ona uvidela ego ulybku,  trevoga
ischezla s ee lica, i ona ulybnulas' v otvet, i teplaya nadezhda raspustilas'
v ee temnyh glazah, podobno butonam polej Kiranii.
   Ona pod®ehala k nemu, ulybayas' vse shire,  gotovaya  s  radost'yu  prinyat'
lyuboe ego predlozhenie.
   I  tut  ona  uvidela  model'  dvorca,  okruzhennogo  suhimi  vetkami   i
osypannogo poroshkom, i zhemchuzhnozubaya ulybka ischezla.
   - Ty gotov? - sprosila ona drognuvshim golosom.
   Safar otvetil voprosom na vopros:
   - Kakoj segodnya den'?
   - Kak, tot samyj, kogda ya i obeshchala  vernut'sya.  Den'  prazdnestva,  na
kotorom Iradzh ob®yavlyaet o nastuplenii ery velikogo  blagosloveniya.  -  Ona
ukazala vniz, na podnozhie holma. - Vse krest'yane tol'ko ob etom i govoryat.
   Safar kivnul, vspomniv poslednee dannoe im nastavlenie Lejrii. Imenno v
etot den' ona i obeshchala vernut'sya.
   - Znachit, gotov, - skazal on.
   - Vot i horosho, - skazala Lejriya, - inache mne prishlos' by stuknut' tebya
po golove, svyazat' i uvezti otsyuda.
   Safar ponyal, chto ona ne shutit.
   - On eshche ohotitsya za mnoj?
   - Ves' |smir ohotitsya za toboj, - skazala ona. - Soldaty ryshchut po  vsem
seleniyam, mechtaya o tolstom koshel'ke, obeshchannom za tvoyu golovu.
   Safar rassmeyalsya.
   - A ya-to vse vremya byl tut, - skazal  on.  -  V  kakih-nibud'  dvadcati
milyah ot ego vorot.
   - Ne izobrazhaj iz sebya takogo uzh umnika, - otvetila Lejriya. -  Po  puti
syuda ya videla patrul', napravlyayushchijsya v etu derevnyu.  CHast'  puti  ya  dazhe
prodelala vmeste s nimi. Serzhant rasskazal mne, chto hodyat sluhi o kakom-to
bezumnom zhrece, poselivshemsya na etom holme, i chto eto  ne  kto  inoj,  kak
pereodetyj Safar Timur.
   Ona pozhala plechami i vnov' ulybnulas'.
   - K schast'yu, on ne slishkom doveryal etim sluham i, pered tem kak zaehat'
syuda, otpravilsya obsledovat' eshche neskol'ko mest.
   Safar posmotrel na nee, otyskivaya otvet na nezadannyj vopros.
   - Ty uverena, chto tebe nuzhno imenno eto? -  sprosil  on.  -  Ty  mozhesh'
uehat' pryamo sejchas. Otdaj mne  rebenka  i  otpravlyajsya  na  poiski  bolee
luchshej zhizni.
   - Zatknis'! - voskliknul Palimak. On smotrel  pryamo  na  Safara.  Karie
glaza prevratilis' v zheltye ot radosti, chto on  uvidel  ego.  -  Zatknis',
zatknis', za-atknis-s'!
   I Safar uslyhal, kak iz korzinochki s odeyalami donessya golos Gundara:
   - Sam zatknis'! Kak zhe mne nadoelo eto "zatknis'". Vse vremya  tol'ko  i
slyshu: zatknis', zatknis', za-atknis-s'!
   Lejriya rashohotalas', tak chto loshad' ee pryanula v storonu  ot  gromkogo
zvuka.
   - Vot tebe i otvet, Safar Timur! - voskliknula ona.
   I togda on oprokinul kuvshin s maslom na model' dvorca. I podzheg  vetki,
i razdul ogonek, poka plamya, ozhiv, ne zarevelo.
   A potom on vskochil v sedlo, i oni poehali proch'.
   Kogda oni  promchalis'  mimo  perepugannyh  krest'yan,  s  holma  donessya
grohot. Mgnovenie spustya razdalsya vtoroj  gromovoj  zvuk  -  izdaleka,  no
gromche, gorazdo gromche, tak gromko, slovno sami bogi probudilis'.
   I tut vsya  severnaya  storona  neba  ozarilas'  pelenoj  plameni,  stol'
yarostnogo, chto na ego fone ischezla i Demonskaya luna.
   No oni ne oglyanulis'. I ne  ostanovilis'  podozhdat',  poka  raschistitsya
nebo, poka ne pokazhetsya to oplavlennoe mesto, gde  nekogda  stoyal  velikij
dvorec Zanzera. Gde poyavlyalis' i ischezali koroli so vremen nezapamyatnyh.
   I gde poslednij korol' - korol' korolej - Iradzh Protarus, vladyka vsego
|smira, prevzoshedshij velichiem  samogo  Zavoevatelya  Alissar'yana,  dozhdalsya
naznachennogo sud'boyu chasa i ushel svoim putem.
   Do rodnogo doma ostavalas' tysyacha mil' ili bolee. No manyashchij obraz  ego
vstaval iz dymki pryamo pered glazami Safara.
   On vel svoj malen'kij otryad reshitel'no i stremitel'no.  CHerez  pustyni,
polya i shirokie kamenistye ravniny, raskinuvshiesya do teh samyh gor, gde  on
rodilsya.
   On vel ih v Kiraniyu. V dalekuyu Kiraniyu, gde  po  zasnezhennym  perevalam
karavany uhodyat k yasnym gorizontam.
   On vel ih tuda, otkuda bol'she nikogda ne ujdet.
   Tuda, gde zakanchivaetsya eta istoriya.

Last-modified: Mon, 23 Sep 2002 11:11:19 GMT
Ocenite etot tekst: