Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 86r.
Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Glen Cook "The White Rose", Black Company #3, 1985
     CHERNYJ OTRYAD III
     Izd.: "AST", www.ast.ru
     OCR: Online-Library (www.bestlibrary.ru)
---------------------------------------------------------------


     Dlya Nensi |dvards, prosto tak.



     Nepodvizhnyj  vozduh  pustyni  dejstvoval kak linza. Vsadniki, kazalos',
zastyli, dvigayas' i ne priblizhayas'. My pereschityvali ih po ocheredi, i nikomu
ne udavalos' poluchit' odno i to zhe chislo dva raza podryad.
     Legkij veterok prostonal v korallah, shevel'nul list'ya Praotca-Dereva, i
te zazveneli eolovymi kolokol'cami.  Za severnym gorizontom polyhnula molniya
peremen - tochno otblesk dal'nej shvatki bogov. Hrustnul pesok. YA  obernulsya.
Molchun izumlenno pyalilsya na  poyavivshijsya za poslednyuyu paru  sekund govoryashchij
mengir. Kamenyugi podlye. Im by vse veselit'sya.
     -  CHuzhaki na  ravnine, - skazal  mengir.  YA podskochil. Kamen' hihiknul.
ZHutche mengirov tol'ko skazochnye besy hihikayut. Tiho rycha, ya spryatalsya v ten'
kamnya.
     -  ZHarko. -  I  dobavil:  -  |to Goblin  i Odnoglazyj,  vozvrashchayutsya iz
Kozhemyak.
     Kamen'  byl  prav,  oshibalsya  ya.  Slishkom  uzko  ya  smotrel. No patrul'
zaderzhivalsya pochti na mesyac, i my vse  volnovalis'. V poslednee vremya vojska
Gospozhi  vse  chashche  vtorgalis'  v  predely  ravniny  Straha, Kamennyj  stolb
hohotnul snova. On vozvyshalsya nado mnoj - vse trinadcat' futov. Srednen'kij.
Te, v kom pobol'she pyatnadcati, dvizhutsya redko.
     Vsadniki skakali k nam, ne priblizhayas'. Nervy,  konechno; mereshchitsya. Dlya
CHernogo Otryada nastupili tyazhelye vremena. ZHertv my ne mozhem  sebe pozvolit'.
Lyuboj pogibshij okazhetsya davnim drugom. YA vnov' pereschital konnikov. Vrode by
stol'ko, skol'ko bylo. No  odin  kon' - bez  sedoka...  Nesmotrya na  zharu, ya
poezhilsya.
     Spryatavshis' vnutri ogromnogo rifa, my nablyudali, kak Otryad spuskalsya po
trope k ruch'yu,  futah v trehstah. Brodyachie derev'ya bliz  broda  zashelesteli,
hotya vetra ne bylo.
     Vsadniki pogonyali ustalyh konej. Te upryamilis', dazhe znaya, chto  dom uzhe
blizok. Oni voshli  v ruchej - zapleskala voda. YA uhmyl'nulsya, hlopnul Molchuna
po spine. Vse na meste, vse do odnogo - i eshche odin. Molchun otbrosil  obychnuyu
sderzhannost', ulybnulsya v otvet. Il'mo vybralsya iz korallov, poshel vstrechat'
nashih sobrat'ev. My  s  Maslom i  Molchunom pospeshili za nim. Utrennee solnce
viselo za nashimi spinami ogromnym krovavym sharom.
     Uhmylyayas', soldaty  speshivalis'. No vyglyadeli  oni neveselymi -  bol'she
vseh Goblin i  Odnoglazyj. Vprochem, oni vstupili na zemli, gde ih koldovskaya
sila bespolezna. Tak blizko ot Dushechki oni nichem ne sil'nee nas.
     YA  obernulsya. Dushechka  stoyala  na vyhode  iz tunnelya, pohozhaya  na belyj
prizrak v teni.
     Nashi  lyudi  obnimalis' nedolgo; staraya  privychka  vzyala  vverh,  i  vse
prinyalis' delat' vid, budto nichego ne sluchilos'.
     - Tyazhelo  prishlos'?  - sprosil ya Odnoglazogo, rassmatrivaya pribyvshego s
nimi neznakomogo parnya.
     - Da. - Toshchij, nizkoroslyj negr  usoh  za vremya poezdki eshche bol'she, chem
mne pokazalos' ponachalu.
     - Ty v poryadke?
     - Strelu pojmal. - On poter bok. - Mezhdu reber.
     - Nas edva ne vzyali, - pisknul Goblin iz-za spiny Odnoglazogo.  - Mesyac
gnali, a my ih nikak stryahnut' ne mogli.
     - Poshli v Dyru, - prikazal ya.
     - Net tam zarazheniya. YA prochistil.
     - Vse ravno hochu glyanut'.  - On  byl moim pomoshchnikom  s teh  por, kak ya
stal otryadnym lekarem. Ego suzhdeniyam ya veryu. No zdorov'e kazhdogo bojca - vse
zhe moya otvetstvennost'.
     -  Nas  zhdali, Kostoprav. Dushechka  skrylas' v  tunnele, vedushchem v glub'
nashej podzemnoj kreposti. Voshodyashchee solnce ostavalos' bagrovym - nasledstvo
prohodyashchej buri peremen; chto-to bol'shoe proplylo po ego disku. Letuchij kit?
     - Zasada?
     YA perevel vzglyad na patrul'nyj otryad.
     - Net, na nas v osobennosti. Prosto nepriyatnostej zhdali.
     Otryad poluchil dvojnoe zadanie:  svyazat'sya s sochuvstvuyushchimi v Kozhemyakah,
chtoby  vyyasnit',  ne  nachinayut  li  vojska Gospozhi  posle  dolgogo  pereryva
aktivnye dejstviya, i sovershit' nalet na garnizon, daby dokazat', chto v nashih
silah nanesti udar po imperii, podmyavshej pod sebya polmira.
     - CHuzhaki na  ravnine, Kostoprav, - povtoril mengir,  kogda my prohodili
mimo.
     Nu pochemu eto vsegda  sluchaetsya so mnoj?  So mnoj i kamni govoryat chashche,
chem s  ostal'nymi. No  dvazhdy? YA prizadumalsya.  CHtoby mengir povtorilsya,  on
dolzhen schitat' svoyu vest' isklyuchitel'no vazhnoj.
     - Pogonya est'? - sprosil ya Odnoglazogo. Tot pozhal plechami:
     - Ne sdayutsya.
     - CHto v mire tvoritsya? - Pryachas' na ravnine,  ya  s takim zhe uspehom mog
by pohoronit' sebya zazhivo.
     Lico Odnoglazogo ostavalos' nepronicaemym.
     - SHpagat rasskazhet.
     - SHpagat? Tot paren', kotorogo vy privezli? - Imya ya slyhal, no nositelya
ego videl vpervye. Odin iz nashih luchshih shpionov. - Da.
     - Ne luchshie novosti?
     - Vot-vot.
     My  nyrnuli v tunnel', vedushchij v  nashe  logovo, v nashu vonyuchuyu,  syruyu,
tesnuyu, osypayushchuyusya krolich'yu noru, nosyashchuyu nazvanie kreposti.  Merzkaya dyra,
dusha i serdce vosstaniya novoj Beloj Rozy. Novaya Nadezhda, kak shepotom  klichut
ee  pokorennye. Nasmeshka nad nadezhdoj  dlya  nas, zhivushchih zdes'.  V  Dyre  ne
luchshe, chem v lyubom kishashchem krysami  podzemel'e, -  hotya vyjti otsyuda  mozhno.
Esli  ty soglasen  vernut'sya v mir, gde  na  tebya gotova obrushit'sya vsya moshch'
imperii.



     SHpagat byl v Kozhemyakah  nashimi glazami i ushami. U nego vezde svyaznye, a
protiv  Gospozhi on voyuet uzhe  neskol'ko desyatiletij.  On byl sredi teh,  kto
izbezhal ee gneva pri CHarah, gde ona podavila prezhnee vosstanie. Nemaluyu dolyu
otvetstvennosti  za tot razgrom nes Otryad. V te dni my byli ee pravoj rukoj.
I zagnali ee vragov v lovushku.
     Pri CHarah pogiblo chetvert' milliona  chelovek.  Nikogda prezhde ne byvalo
bitv stol'  strashnyh  i  velikih  - i  stol' reshayushchih. Dazhe krovavyj razgrom
Vlastelina v Drevnem lesu pozhral vpolovinu men'she zhiznej.
     Sud'ba zastavila nas smenit' lager' -  kogda my  ponyali, chto nam bol'she
ne pomozhet nikto.
     Rana Odnoglazogo okazalas' chistoj, kak on i utverzhdal. YA otpustil ego i
pokovylyal k sebe.
     Proshel  sluh,  chto  Dushechka,  prezhde chem vyslushat'  doklad  patrul'nyh,
zastavila ih otdohnut'. YA poezhilsya v nehoroshem predvkushenii durnyh izvestij.
     Ustalyj  starik - vot kto ya  teper'.  Kuda delis' ogon', volya, ambicii?
Kogda-to  u menya byli mechty,  pochti  pozabytye teper'. V pristupah  grusti ya
stryahivayu  s nih pyl' i  nostal'gicheski lyubuyus', snishoditel'no udivlyayas' ih
yunosheskoj naivnosti.
     Drevnost' propityvaet  moyu  komnatu. Moj  velikij  proekt - vosem'desyat
funtov  starinnyh  bumag, otbityh  u generala SHepot v te vremena, kogda  ona
byla  myatezhnicej, a  my  sluzhili  Gospozhe.  V  nih yakoby  soderzhitsya  klyuch k
porazheniyu  Gospozhi i ee  Vzyatyh. Uzhe shest' let oni lezhat u menya. I  za shest'
let ya ne nashel nichego. Sploshnoj proval. Teper' bumagi nagonyayut na menya takuyu
tosku, chto ya vse chashche prosto perebirayu ih, a potom sazhus' za Annaly.
     So  vremeni  nashego  begstva iz Archi Annaly prevratilis'  v moj  lichnyj
dnevnik.  To,  chto ostalos'  ot  nashego Otryada,  ne  vyzyvaet entuziazma,  a
novosti  izvne  tak  redki  i  nenadezhny,  chto  ya  ne  chasto  utruzhdayus'  ih
zapisyvaniem. Krome togo, posle pobedy  nad  svoim  suprugom u Archi Gospozha,
po-moemu, katitsya po naklonnoj ploskosti eshche shibche, chem my.
     Konechno, vneshnost' obmanchiva. Sut' Gospozhi - illyuziya.
     - Kostoprav!
     YA otorval  vzglyad  ot  sotnyu  raz  perechitannoj  stranichki  na  drevnem
tellekurre. V dveryah stoyal Goblin, pohozhij na staruyu zhabu.
     - Nu?
     Tam naverhu chto-to zavarivaetsya. Mech beri.
     YA vzyal  luk i kozhanuyu kirasu. Starovat ya  dlya rukopashnoj. Esli  uzh  mne
pridetsya voevat', predpochitayu stoyat' v storonke i puskat' strely. Sleduya  za
Goblinom, ya vspominal istoriyu etogo luka  - ego podarila mne sama Gospozha vo
vremya bitvy pri CHarah. Oh, moya pamyat'... |tim lukom ya pomog ubit' Vzyatuyu  po
imeni Dushelov, kotoraya privela Otryad na sluzhbu Gospozhe. Te vremena uzhe pochti
otoshli dlya nas v oblast' predanij.
     My vyleteli  na svet. Za  nami  bezhali ostal'nye, pryachas' v  kaktusah i
korallah.  Vsadnik  na  trope -  a  ona v zdeshnih mestah  odna  -  nikogo ne
zametit.
     Vsadnik byl odin, bezoruzhnyj; ehal on na pobitom mol'yu mule.
     - I ves' shum iz-za starika na ishake? - osvedomilsya ya.
     Sredi kaktusov  i korallov snovali nashi lyudi, proizvodya nemyslimyj shum,
- dazhe etot starec ne mog ih ne zametit'.
     - Luchshe by nam potrenirovat'sya ne galdet'.
     - Vot-vot.
     YA podskochil, oborachivayas'.  Za  moej  spinoj, prikryv  glaza ot solnca,
stoyal Il'mo, takoj zhe staryj i ustalyj, kakim chuvstvoval sebya ya. Kazhdyj den'
napominaet mne, chto my uzhe  nemolody. CHert, my vse  byli nemolody, uzhe kogda
yavilis' na sever, pereplyv more Muk.
     - Nam nuzhna svezhaya krov', Il'mo. On fyrknul.
     Da,  k tomu vremeni, kak vse eto  zakonchitsya, my stanem namnogo starshe.
Esli dozhivem. Ved' my vykupaem vremya. Esli povezet - desyatki let.
     Vsadnik peresek ruchej, ostanovilsya. Podnyal ruki. Vokrug nego iz pustoty
vynyrnuli  nashi lyudi, nebrezhno  pomahivaya oruzhiem.  Odinokij  starik v samom
centre Dushechkinoj bezmagii ne mozhet byt' opasen.
     My s Goblinom i Il'mo nachali spuskat'sya.
     - Kak vy s Odnoglazym - razvleklis' v otluchke?
     |ti  dvoe  vrazhduyut  izdavna,  no tut  prisutstvie  Dushechki ne  daet im
pol'zovat'sya koldovskimi shtuchkami.
     Goblin  uhmyl'nulsya. Ulybka raskalyvaet ego golovu napopolam, ot uha do
uha.
     - YA ego rasslabil. My podoshli k vsadniku.
     - Potom rasskazhesh'.
     Goblin pisklyavo hihiknul - tochno voda bul'knula v chajnike.
     - Aga.
     - Ty kto? - sprosil Il'mo starika.
     - Fishki.
     |to bylo ne imya. |to byl  parol' posyl'nogo s zapadnyh okrain. Davno my
ne  poluchali  ottuda  vestej. Vestnikam  s  zapada prihodilos' dobirat'sya do
ravniny cherez naibolee priruchennye Gospozhoj provincii.
     - Da? - peresprosil Il'mo. - Nu tak i chto? Slezaj.
     Starik  spolz  s  ishaka,  pred®yavil  svoi veritel'nye  gramoty  - Il'mo
priznal ih podlinnymi, - potom ob®yavil:
     Dvadcat'  funtov  privolok. - On pohlopal  po sedel'noj sume.  - Kazhdyj
gorodishko norovit dobavit'.
     - Vsyu dorogu sam prodelal? - sprosil ya.
     - Kazhdyj fut, ot samogo Vesla.
     - Vesla? No eto...
     Bol'she tysyachi  mil'. YA i ponyatiya  ne  imel, chto u nas tam kto-to  est'.
Vprochem, ya mnogogo ne znayu ob organizacii, kotoruyu  sozdala Dushechka. YA trachu
vse  svoe vremya, vydavlivaya  iz chertovyh  etih bumag to, chego tam,  mozhet, i
vovse net.
     Starik posmotrel na menya, tochno vzveshivaya moi grehi:
     - Ty lekar'? Kostoprav?
     - Da, a chto?
     - Est' dlya tebya. Lichnoe. - On otkryl kur'erskuyu sumku.
     Na mgnovenie  vse napryaglis' -  malo li chto. No  starik vytashchil  paket,
zavernutyj v promaslennuyu kozhu tak, chto i konec mira emu nipochem.
     - Vechno tam morosit, - ob®yasnil on, otdavaya paket mne.
     YA vzvesil svertok v ruke - esli ne schitat' kozhi, legkij.
     - Ot kogo?
     Starik pozhal plechami.
     - Gde ty ego vzyal?
     - U kapitana yachejki.
     Samo soboj. Dushechka dejstvovala s  ostorozhnost'yu, tak organizovav svoih
podchinennyh, chto Gospozha ne mogla unichtozhit' bol'she maloj doli podpol'shchikov.
Genial'naya devochka.
     Il'mo vzyal ostal'noe.
     - Otvedi ego vniz i najdi kamoru, -  prikazal on Maslu. - A ty, starik,
otdohni. Belaya Roza pogovorit s toboj pozzhe.
     Interesnyj  budet  vecher,  esli dokladyvat'sya budut  i  SHpagat,  i etot
starikan.
     - Pojdu glyanu, chto tam, - skazal ya Il'mo,  vzveshivaya paket  v ruke. Kto
by mog ego  poslat'? Za predelami ravniny u menya znakomyh net.  Razve chto...
No Gospozha ne stanet posylat' pis'mo v podpol'e. Ili stanet?
     Ukol straha. Pust' davno eto bylo, no ona obeshchala derzhat' svyaz'.
     Govoryashchij mengir, predupredivshij nas o kur'ere, vse eshche torchal u tropy.
     - CHuzhaki na ravnine, Kostoprav, - skazal mengir, kogda ya prohodil mimo.
YA zamer.
     - CHto? Eshche?
     No kamen', kak obychno, promolchal.
     Nikogda  ne pojmu  eti drevnie kamenyugi. CHert, da ya vse eshche ne ponimayu,
pochemu oni na nashej storone.  CHuzhakov  oni nenavidyat  po-raznomu, no  vseh s
ravnoj siloj. Kak i prochie dikovatye razumnye tvari ravniny.
     YA tihon'ko vernulsya k sebe, snyal tetivu s luka i prislonil ego k stene.
Potom sel za stol i razvernul paket.
     Pocherka ya ne uznal, a podpisi v konce ne bylo. YA nachal chitat'.

     Glava 3. PROSHLOGODNIJ RASSKAZ. (IZ POSLANIYA)

     Snova eta baba oret. Bomanc poter viski. Pul'siruyushchaya bol' ne stihala.
     - Sajta, sajita, sata, -  probormotal on, prikryv glaza;  soglasnye zlo
shipeli, kak zmei.
     On  prikusil  yazyk.  Ne  stoit   nasylat'  chary  na  sobstvennuyu  zhenu.
Posledstviya  yunosheskoj  gluposti  sleduet   perenosit'   s  dostoinstvom   i
smireniem.  No  kakoe  iskushenie  I  povod  kakoj!  Hvatit,  durak!  Zajmis'
proklyatoj kartoj. Ni ZHasmin, ni golovnaya bol' ne unimalis'.
     -  Da  chtob tebe provalit'sya! - Bomanc smahnul gruziki s ugolkov karty,
namotal  tonkij  shelk  na  steklyannyj  sterzhen',  a  tot  spryatal  v  drevke
poddel'nogo antikvarnogo kop'ya. Drevko blestelo ot dolgogo obrashcheniya.
     - Besand v minutu by uchuyal, - probormotal on.
     Bomanc  zaskripel  zubami - yazva kusnula zheludok. CHem  blizhe konec, tem
bol'she opasnost'. Nervy na predele. On boyalsya, chto slomaetsya pered poslednim
prepyatstviem, chto trusost' odoleet ego i zhizn' okazhetsya prozhitoj naprasno.
     Tridcat'  sem'  let  kazhutsya ochen' dolgimi, esli  prozhity v teni sekiry
palacha.
     -  ZHasmin,  - probormotal  on.  - Vse ravno  chto svin'ya  Krasotka. - On
otkinul dvernuyu zanaves'. - CHto tebe eshche? - kriknul on vniz.
     Kak vsegda. Melochnoe zudenie, ne dohodyashchee do suti ee nedovol'stva. Ona
zastavlyaet ego platit' vremenem zanyatij za pogublennuyu, po ee mneniyu, zhizn'.
     On ved' mog stat' vazhnym chelovekom v Vesle. On mog podarit' ej ogromnyj
domishche,  polnyj l'stivyh  slug. On mog odevat' ee  v  parchu i zoloto. On mog
kormit' ee do otvala myasom i salom. A vmesto  etogo on izbral zhizn' uchenogo,
skryvaya svoe imya i professiyu, zatashchiv ee  v etu urodlivuyu, duhami zasizhennuyu
razvalyuhu v Drevnem lesu. On  ne dal ej nichego, krome nishchety, zimnih morozov
i unizhenij so storony Vechnoj Strazhi.
     Bomanc protopal  po uzkoj, skripuchej, neustojchivoj lestnice. On obrugal
zhenu, plyunul na pol, sunul ej v issohshuyu ladon' serebryanuyu  monetu, vygnal s
trebovaniem  podat'  nakonec  chto-nibud'  s®edobnoe  na  uzhin. "Unizheniya?  -
podumal on.  -  YA  tebe  pokazhu unizheniya,  staraya karga. YA  tebe pokazhu, chto
znachit zhit' s vechnoj plakal'shchicej, s zhutkim, dryahlym meshkom, polnym nelepyh,
detskih mechtanij..." - Hvatit,  Bomanc, - probormotal on. - Ona  mat' tvoego
syna. Otdaj ej dolzhnoe. Ona tebya ne predavala.
     U nih eshche ostavalos' koe-chto obshchee - karta,  narisovannaya  na shelke. Ej
tozhe  nelegko - zhdat', ne vidya hoda sobytiya,  znaya tol'ko,  chto pochti chetyre
desyatiletiya ne prinesli poka nikakih zrimyh rezul'tatov. Zvyaknul kolokol'chik
u  vhodnoj  dveri.  Bomanc  pospeshno  natyanul  lichinu lavochnika  i  pospeshil
otkryvat' -  malen'kij lysyj tolstyachok,  slozhennye  na  grudi  ruchki  sineyut
venami.
     - Tokar! - On slegka poklonilsya. - YA ne ozhidal tebya tak skoro.
     Tokar  byl torgovcem iz Vesla i priyatelem syna Bomanca, SHablona. Bomanc
staratel'no  obmanyval  sebya,  vidya  v  nepochtitel'noj pryamote  i  chestnosti
torgovca prizrak sobstvennoj yunosti.
     - A ya ne rasschityval tak bystro  vernut'sya, Bo.  No  antikvariat sejchas
idet na "ura". Prosto neveroyatno.
     -  CHto,  nuzhna eshche  partiya?  Uzhe?  Da  ty  menya obchistish'. -  Eshche  odna
nevyskazannaya zhaloba:
     Bomanc, tebe pridetsya popolnyat' zapasy. Otryvat' vremya ot izyskanij.
     - |poha Vladychestva sejchas v  mode.  Konchaj tyanut', Bo. Delaj den'gi. V
sleduyushchem godu rynok mozhet sdohnut', kak Vzyatye.
     -  Oni  ne...  Navernoe,  stareyu, Tokar.  Perepalki s Besandom  uzhe  ne
prinosyat mne radosti.
     CHert,  da  desyat' let  nazad ya  ego iskal, chtoby razveyat'  skuku dobrym
skandalom! Da i zemlekopom rabotat' nelegko. YA vydohsya. Hochu prosto sest' na
krylechko i smotret', kak zhizn' prohodit mimo.
     Boltaya,  Bomanc  vykladyval  na  prilavok  luchshie starinnye mechi, chasti
dospehov,  soldatskie  amulety,   pochti  otlichno   sohranivshijsya  shchit.  YAshchik
nakonechnikov  ot strel  s vygravirovannymi  rozami.  Para  kopij  s shirokimi
klinkami  -  starinnye  nakonechniki, nasazhennye  na kopii  drevkov. - YA mogu
prislat' tebe  paru chelovek.  Pokazhesh'  im,  gde kopat'. YA tebe komissionnye
vyplachu. I  delat' nichego ne nado.  Otlichnaya u tebya sekira, Bo.  Tellekurre?
Oruzhiya tellekurre ya hot' barzhu mogu prodat'.
     - Da net, yuchitelle.  - Ukol  yazvy. - Net, pomoshchnikov  ne nado. - Imenno
etogo emu nedostaet. CHtoby banda molodyh oboltusov kopala, a on delal s®emku
mestnosti.
     - YA prosto predlozhil.
     - Izvini. Ne obrashchaj vnimaniya. ZHasmin utrom na menya vz®elas'.
     - Ty ne nahodil nichego, svyazannogo so Vzyatymi? - tiho sprosil Tokar.
     Bomanc   vskinulsya,  izobrazhaya  uzhas,  kak  delal  eto   na  protyazhenii
desyatiletij.
     - Vzyatymi? YA chto, idiot? YA ne pritronulsya by k etomu, dazhe esli by smog
pronesti mimo Nablyudatelya.
     Tokar zagovorshchicki ulybnulsya:
     - Konechno. My zhe ne hotim oskorbit' Vechnuyu Strazhu. Tem ne menee... Est'
v Vesle  odin  chelovek, kotoryj  horosho zaplatil by za  veshch', kotoraya  mogla
prinadlezhat' Vzyatym. A za odnu iz veshchej Gospozhi  on prodal by dushu. On v nee
vlyublen.
     -  Ona  etim  slavilas'.  -  Bomanc  izbegal  vzglyada  svoego  molodogo
tovarishcha. CHto emu naboltal  SHab? Ili Besand na rybalke podglyadel? CHem starshe
stanovilsya  Bomanc,  tem men'she emu nravilas' igra. Ego nervy ne vyderzhivali
dvojnoj  zhizni. On  ispytyval  iskushenie  soznat'sya vo  vsem,  prosto  chtoby
oblegchit' dushu.
     Net,  proklyatie!  On  vlozhil slishkom mnogo. Tridcat' sem'  let.  Kazhduyu
minutu kopaya i otskrebaya. Obmanyvaya i priviraya. V krajnej nishchete. Net. On ne
sdastsya. Ne sejchas. Ne teper', kogda on tak blizko.
     - YA tozhe ee po-svoemu lyublyu, - priznalsya on. - No  mne hvataet zdravogo
smysla. Esli by ya  nashel chto-nibud', to pozval by Besanda, da tak gromko - v
Vesle uslyshali by.
     - Ladno.  Kak  skazhesh'. - Tokar uhmyl'nulsya. -  Hvatit  derzhat'  tebya v
napryazhenii. - On vytashchil kozhanyj meshochek. - Pis'ma ot SHablona.
     Bomanc vcepilsya v meshochek.
     -  YA ot nego  ne  poluchal  izvestij  s  teh por, kak  ty poslednij  raz
zaezzhal.
     - Mogu ya zagruzhat'sya, Bo?
     - Konechno.  Davaj.  -  Bomanc  rasseyanno vytashchil iz yashchika stola tekushchij
spisok tovarov. - Pomet', chto budesh' brat'.
     Tokar hohotnul - V etot raz - vse. Tol'ko nazovi cenu, Bo.
     - Vse? Da tut polovina - sushchij musor.
     - YA tebe govoril, epoha Vladychestva v bol'shoj mode.
     - Ty  videl  SHaba?  Kak on?  - Bomanc dobralsya uzhe do serediny  pervogo
pis'ma. Nichego  sushchestvennogo  syn ne  soobshchal -  ego  poslanie  perepolnyali
budnichnye  melochi.  Pis'ma  po  obyazannosti.  Vestochki  roditelyam  ot  syna,
nesposobnye peresech' bezdnu vremeni.
     - Zdorov do omerzeniya. Skuchaet v universitete. CHitaj dal'she.  Tam budet
syurpriz.

     ***

     - Tokar zaezzhal,  - soobshchil Bomanc i uhmyl'nulsya, pereminayas' s nogi na
nogu.
     - |tot voryuga? - ZHasmin skorchila grimasu.  - Ty den'gi u nego  ne zabyl
poluchit'?
     Ee polnoe, oplyvayushchee lico  zastylo v vechnom neodobrenii. Rot ee obychno
byval nedovol'no szhat.
     - Privez  pis'ma ot  SHaba.  Vot. - On  protyanul  ej paket,  no ne sumel
sderzhat'sya: - SHab edet domoj.
     - Domoj? Ne mozhet byt'. U nego zhe rabota v universitete.
     - On vzyal akademicheskij otpusk. Priezzhaet na leto.
     - Zachem?
     - Nas povidat'. V lavke pomoch'. Dissertaciyu zakonchit' v tishine.
     ZHasmin provorchala  chto-to.  Pisem  chitat'  ona ne  stala. Ona tak  i ne
prostila syna za to, chto on, kak i otec, interesovalsya epohoj Vladychestva.
     - On priezzhaet, chtoby pomoch' tebe sovat' nos  tuda, kuda nos  sovat' ne
polozheno, tak ved'?
     Bomanc  ukradkoj  glyanul  v okna. V ego  polozhenii paranojya byla vpolne
prostitel'na.
     -  Prihodit God Komety.  Duhi Vzyatyh vosstanut,  chtoby oplakat' padenie
Vladychestva.
     |tim  letom Kometa, yavivshayasya  v  chas  padeniya  Vlastelina, vernetsya  v
desyatyj raz. Desyat' Vzyatyh proyavyat sebya sil'no.
     Bomanc uzhe  nablyudal odno prohozhdenie, v to  leto, kogda on poselilsya v
Drevnem lesu, zadolgo do rozhdeniya SHablona. Duhi, shagayushchie po Kurgan'yu, ochen'
vpechatlyali.
     Ot predvkusheniya zasosalo pod lozhechkoj. ZHasmin mozhet ne ponyat' etogo, no
eto leto - poslednee.  Konec dolgim poiskam. Ne hvataet tol'ko odnogo klyucha.
Najdya ego, on smozhet ustanovit' svyaz' i brat', vmesto togo chtoby otdavat'.
     -  Zachem  ya tol'ko  v eto  vlezla? - fyrknula  ZHasmin. - Mama ved' menya
preduprezhdala.
     - My govorim o SHablone, zhenshchina. O nashem syne.
     - Oh, Bo, tol'ko ne nazyvaj menya  zhestokoj  staruhoj.  Konechno, ya  budu
rada ego uvidet'. YA ved' tozhe ego lyublyu.
     - Neploho by eto pokazyvat' inogda. - Bomanc osmotrel ostatki tovara. -
Samaya dryan' ostalas'. Ot odnoj  mysli  o  tom, skol'ko pridetsya kopat', noyut
moi starye kosti.
     Kosti  nyli,  no  duh rvalsya vpered. Popolnenie zapasov  -  dostovernyj
predlog pobrodit' po okrainam Kurgan'ya.
     - Hot' sejchas nachinaj.
     - Pytaesh'sya menya iz doma vystavit'?
     - Ne ogorchus'.
     Vzdohnuv,  Bomanc  oglyadel lavku. Neskol'ko kuskov iz®edennoj  vremenem
broni, slomannoe oruzhie, cherep - neponyatno chej, potomu  chto  harakternoj dlya
oficerov  Vlastelina  treugol'noj vmyatiny  na  nem  ne  bylo. Sobirateli  ne
interesovalis' ostankami prostyh soldat ili posledovatelej Beloj Rozy.
     "Interesno, pochemu nas  tak privlekaet  zlo?" -  podumal on. Belaya Roza
proyavila  bol'she geroizma, chem Vlastelin ili Vzyatye. No ee zabyli vse, krome
lyudej  Nablyudatelya.  A  lyuboj  krest'yanin  mozhet  nazvat'  polovinu  Vzyatyh.
Kurgan'e, gde nepreryvno shevelitsya zlo, obhodit strazha,  a mogila Beloj Rozy
uteryana.
     -  Ni  tam,  ni  zdes', - probormotal  Bomanc. -  Pora v pole. Vot-vot.
Lopata.  Volshebnyj  zhezl.  Meshki...  Mozhet,  prav  byl Tokar?  Mozhet,  stoit
pomoshchnika najti? Kistochki. CHtoby pomogal  taskat'  vse eto. Teodolit. Karta.
|to by  ne  zabyt'.  CHto  eshche? Zayavochnye  lentochki. Konechno.  |tot  parshivec
Men-fu... - On zapihal,  chto mog, v sumku, a ostal'nym obveshalsya. Vzvalil na
plecho lopatu, grabli i teodolit. - ZHasmin! ZHasmin!! Otvori mne etu proklyatuyu
dver'!
     Ego zhena vyglyanula iz-za zanaveski, otgorazhivavshej zhiluyu komnatu.
     -  Nado  bylo  otperet'  ee snachala, pridurok.  - Ona prokovylyala cherez
lavku.  -  Kogda-nibud',  Bo,  tebe  pridetsya  lechit'sya  ot  bezalabernosti.
Navernoe, posle moej smerti.
     -  Posle  tvoej smerti, - burchal  on,  bredya po  ulice. - |to  ty tochno
skazala. YA tebya bystren'ko zakopayu, chtob ne peredumala i ne vstala.



     Kurgan'e  lezhit  daleko  k   severu  ot  CHar,  v  Drevnem  lesu,  stol'
proslavlennom v legendah o Beloj Roze. Graj prishel v gorod na sleduyushchee leto
posle togo, kak  Vlastelin edva  ne sbezhal iz mogily cherez  Archu. Soratnikov
Gospozhi on nashel  v prekrasnom raspolozhenii duha.  Velikogo zla  iz Velikogo
kurgana mozhno bylo ne opasat'sya. Poslednih myatezhnikov otlavlivali v lesah. U
imperii ne  ostalos' bolee ser'eznyh vragov. I Velikaya  Kometa, predvestnica
vseh katastrof, ne vernetsya eshche desyatki let.
     Ostavalsya  lish'  edinstvennyj   ochag   soprotivleniya   -  ditya,   yakoby
voploshchayushchee Beluyu  Rozu. No  ono sbezhalo  vmeste s  ostatkami  predatelej iz
CHernogo  Otryada.  Ne  stoit  boyat'sya  beglecov.  Prevoshodyashchie  sily Gospozhi
smetut, ih.
     Graj  prihromal  v gorod po doroge iz  Vesla,  v  odinochku, s meshkom na
spine, krepko szhimaya posoh.
     On  nazvalsya  veteranom,  ranennym v Forsbergekoj Kampanii Hromogo. Emu
hotelos' rabotat'. Dlya cheloveka, ne obremenennogo gordost'yu; raboty hvatalo.
Vechnoj Strazhe  platili horosho. A  obyazannosti ih  vypolnyali  neredko naemnye
slugi.
     V to vremya garnizon stoyal  v Kurgan'e. Vokrug  kazarm bez scheta roilis'
grazhdanskie.  Graj  zateryalsya  sredi  nih,  i,  kogda  otryady   i  batal'ony
raz®ehalis', on uzhe stal chast'yu landshafta.
     On myl tarelki, obihazhival loshadej, vygrebal navoz iz konyushen, raznosil
pis'ma,  ottiral  poly, chistil ovoshchi, bralsya za  vsyakoe  delo,  kotorym  mog
zarabotat' paru medyakov. To byl vysokij molchalivyj, mrachnyj tip; ni s kem ne
sblizhalsya i ni s kem ne vrazhdoval. I pochti ni s kem ne obshchalsya.
     CHerez paru  mesyacev  on poprosil  razresheniya -  i  poluchil ego - zanyat'
razvalyuhu, prinadlezhavshuyu  nekogda  koldunu  iz  Vesla  i ottogo  nikomu  ne
nuzhnuyu. Po mere sil i vozmozhnostej  on otstroil dom zanovo. I, kak koldun do
nego, rabotal radi togo, chto privelo ego na sever.
     Desyat', dvenadcat', chetyrnadcat' chasov v den' Graj  rabotal v gorode, a
potom prihodil domoj i rabotal snova. Lyudi udivlyalis': kogda zhe on spit?
     Esli  chto-to  i  umalyalo  dostoinstva Graya, tak  eto ego  nesposobnost'
prinyat'  rol' polnost'yu.  Bol'shaya  chast' chernorabochih  podvergalas'  nemalym
unizheniyam. Graj unizhenij  ne terpel.  Oskorbi  ego, i glaza Graya stanovilis'
holodnymi, kak stal' zimoj. Tol'ko odin chelovek popytalsya zadet'  ego  posle
togo, kak Graj na nego glyanul tak.  Graj  izbil ego bezzhalostno,  sil'no,  i
umelo.
     Nikto ne  podozreval, chto  Graj  vedet dvojnuyu zhizn'. Vne  doma  on byl
Graem-podenshchikom,  i ne bolee togo. |tu rol'  on  igral  prevoshodno.  Doma,
kogda za nim mogli sledit', on byl Graem-obnovitelem, sozdayushchim novyj dom iz
starogo. I tol'ko v samye gluhie chasy, kogda ne spit lish' nochnoj patrul', on
stanovilsya Graem-chelovekom s missiej.
     Graj-obnovitel'  nashel v stene koldunovoj kuhni sokrovishche.  I otnes ego
naverh, gde vyshel iz glubin Graj-oderzhimyj.
     Na klochke  bumagi krasovalas'  dyuzhina vyvedennyh  drozhashchej  rukoj slov.
Klyuch k shifru.
     Na  toshchem  mrachnom,  neulybchivom  lice poshel ledohod.  Vspyhnuli temnye
glaza. Ruki  zazhgli lampu. Graj sel za stol  i  pochti chas smotrel v pustotu.
Potom,  vse eshche ulybayas', spustilsya  po lestnice  i vyshel v noch'. Povstrechav
nochnoj patrul', on privetstvoval ego vzmahom ruki.
     Teper'  ego  znali.  I nikto ne meshal emu  hromat'  po  okrestnostyam  i
nablyudat' za dvizheniem svetil.
     Kogda nervy  ego  uspokoilis',  on  vernulsya  domoj.  No  ne spat'.  On
razlozhil  bumagi i  prinyalsya  izuchat',  rasshifrovyvat',  perevodit',  pisat'
dlinnoe pis'mo, kotoroe ne dostignet adresata eshche dolgie gody.



     Zaglyanul ko  mne Odnoglazyj,  skazal, chto  Dushechka sobiraetsya doprosit'
SHpagata i kur'era.
     - Sovsem ona vzvintilas', Kostoprav, - zametil on. - Ty ee videl?
     - Videl. Daval sovety. Ona ne slushaet. CHto eshche ya mogu sdelat'?
     - Do poyavleniya Komety  eshche dvadcat' dva goda. Zachem ej zagonyat' sebya do
smerti?
     - Ty eto u nee sprosi. Mne ona prosto tverdit, chto vse reshitsya  zadolgo
do prihoda Komety. |to gonka so vremenem.  Ona verit v  eto. No ostal'nye ne
mogut vspyhnut' ee ognem. My zdes', na ravnine  Straha, otrezany ot  mira, i
bor'ba  s Gospozhoj poroj othodit  na vtoroj plan - nas slishkom zanimaet sama
ravnina.
     YA pojmal  sebya na  tom, chto obgonyayu  Odnoglazogo. |ti  pohorony  prezhde
smerti ploho  na nego  povliyali. Bez svoej  magii on  slabeet  i  fizicheski.
Vozrast skazyvaetsya. YA pritormozil.
     - Kak vy s Goblinom - razvleklis' po doroge vslast'?
     Odnoglazyj ne to usmehnulsya, ne to skrivilsya.
     - Opyat' on tebya dostal?
     Ih  vrazhda  tyanetsya  s  nezapamyatnyh  vremen.  Nachinaet  kazhduyu  stychku
Odnoglazyj, a vyigryvaet obychno Goblin.
     On probormotal chto-to.
     - CHto? - peresprosil ya.
     - |j! - vskrichal kto-to. - Svistat' vseh naverh! Trevoga! Trevoga!
     - Vtoroj raz za den'? Kakogo besa?! - Odnoglazyj splyunul.
     YA ponyal, k chemu on klonit. Za poslednie dva goda trevogu ne ob®yavlyali i
dvadcati raz. A teper' dve za den'? Nevozmozhno.
     YA kinulsya za svoim lukom.
     V  etot  raz my rassypalis'  po kustam s men'shim shumom.  Il'mo vyskazal
svoe ochen' boleznennoe neudovletvorenie v neskol'kih lichnyh besedah.
     Snova  solnce. Kak  udar. Vhod  v Dyru obrashchen na  zapad,  i, kogda  my
vyhodili, svet bil nam v glaza.
     - Ah ty,  razdolbaj  proklyatyj!  - oral Il'mo. - CHto ty, tvoyu mat', tut
tvorish'?
     Na polyane stoyal molodoj soldatik, ukazyvaya v nebo. YA podnyal glaza.
     - Proklyatie, - prosheptal ya. - Dvazhdy proklyatie.
     Odnoglazyj tozhe uvidel eto.
     - Vzyatye.
     Tochka v nebesah podnyalas' povyshe, sdelala krug nad nashim  ukryvishchem, po
spirali poshla na snizhenie. Vnezapno kachnulas'.
     - Da. Vzyatye. SHepot ili Strannik?
     - Priyatno videt' staryh druzej, - zametil Goblin, prisoedinyayas' k nam.
     My ne  videli Vzyatyh  s toj  pory,  kak dostigli ravniny. A do togo oni
postoyanno viseli u nas na hvoste,  gonya nas nepreryvno vse  chetyre goda puti
ot samoj Archi.
     Oni  -  prisluzhniki Gospozhi,  postigshie ee nauku uzhasa. Nekogda ih bylo
desyat'. Vo  vremena Vladychestva Gospozha so svoim muzhem porabotila velichajshih
iz svoih sovremennikov, sdelav ih svoimi orudiyami:  to  byli Desyat'  Vzyatyh.
Kogda  chetyre veka nazad  Belaya Roza pobedila Vlastelina, oni legli v mogilu
vmeste  s  nim, a dva oborota Komety nazad vosstali vmeste  s Gospozhoj. I  v
srazheniyah drug s drugom - poskol'ku chast' iz nih ostalas' verna Vlastelinu -
pochti vse pogibli.
     No Gospozha sozdala novyh rabov. Pero. SHepot. Strannik. Pero i poslednij
iz  prezhnih, Hromoj, pali pri  Arche,  kogda my  sorvali  popytku  Vlastelina
vernut'sya k zhizni. Ostalis' dvoe. SHepot i Strannik.
     Kover-samolet kachnulsya, dostignuv granicy,  za kotoroj bezmagiya Dushechki
mogla preodolet'  eto stremlenie k poletu. Vzyatyj  razvernulsya, soskal'zyvaya
vniz, otletel dostatochno daleko, chtoby vnov' podchinit' sebe kover.
     -  ZHal', chto on ne poletel pryamo,  - skazal ya. - I ne ruhnul  kamnem. -
Oni ne tak  glupy, - vozrazil Goblin. - Oni prosto razvedyvayut. - On pokachal
golovoj,  peredernul  plechami.  On  znal chto-to, chego  ne  znal ya. Navernoe,
vyyasnil chto-to vo vremya puteshestviya za predely ravniny.
     - Nazrevaet kampaniya? - sprosil ya.
     - Nu da, - otvetil on i ryavknul na Odnoglazogo: - A ty chto tam delaesh',
filin  slepoj? V  nebo  glyadi!  CHernokozhij  pigmej  ne  obrashchal  vnimaniya na
Vzyatogo. On vglyadyvalsya v putanicu vytochennyh vetrom utesov k yugu ot Dyry.
     - Nasha zadacha - vyzhit', - zayavil Odnoglazyj  tak samodovol'no, chto yasno
bylo  -  on sobiraetsya poddet'  Goblina.. -  A  eto znachit,  chto  ne sleduet
otvlekat'sya na pervyj zhe cirkovoj tryuk, kotoryj tebe pokazhut.
     - Kakogo besa ty imeesh' v vidu?
     -  Imeyu v  vidu, chto, poka vy  glyadelki  proglyadyvali  na  togo  klouna
naverhu, drugoj proskol'znul za utesami i kogo-to ssadil na zemlyu.
     My s Goblinom poglyadeli v storonu krasnyh skal. Nikogo.
     - Slishkom pozdno,  - skazal Odnoglazyj.  - Uletel. No  komu-to pridetsya
idti hvatat' lazutchika.
     Odnoglazomu ya veril.
     - Il'mo! Idi syuda! YA ob®yasnil emu; v chem delo.
     - Zashevelilis', - probormotal Il'mo.  - A ya tol'ko nachal nadeyat'sya, chto
pro nas zabyli.
     - Net, ne zabyli, - vozrazil Goblin. - Nikak uzh ne zabyli;
     I  snova  ya  pochuvstvoval  -  chto-to  u  nego  na  ume.  Il'mo  oglyadel
prostranstvo  mezhdu nami i utesom. On horosho znal |ti mesta. Kak i Vse my. V
odin prekrasnyj den' nashi zhizni budut zaviset' ot togo, kto znaet ih luchshe -
my ili protivnik.
     - Ladno, -  skazal on sebe.  -  Posmotrim.  CHetveryh  voz'mu. Tol'ko  s
Lejtenantom posovetuyus'.
     Lejtenanta po trevoge ne gnali. On i eshche dvoe stoyali na strazhe u  vhoda
v zhilishche Dushechki. Esli vrag i doberetsya do nee, to lish' cherez ih trupy.
     Kover-samolet umchalsya na zapad. YA udivilsya: pochemu tvari ravniny ego ne
presleduyut? Podojdya k mengiru, kotoryj zagovoril so mnoj utrom, ya sprosil ob
etom. No vmesto otveta mengir proiznes:
     - Nachinaetsya, Kostoprav. Zapomni etot den'.
     - Ladno. Zapomnyu.
     I ya nazyvayu etot Den' nachalom,  hotya chast' etoj istorii proizoshla mnogo
let nazad. |to byl den' pervogo  pis'ma, den'  Vzyatogo, den',  kogda  prishli
Sledopyt i pes ZHabodav, Poslednee slovo mengir ostavil za soboj:
     - CHuzhaki na ravnine.
     Zashchishchat' letayushchih tvarej za to, chto oni ne napali na Vzyatogo, kamen' ne
stal. Vernulsya Il'mo.
     - Mengir govorit, - skazal ya,  - chto  k nam mogut pozhalovat' eshche gosti.
Il'mo podnyal brovi:
     - Sleduyushchie chasovye - ty i Molchun?
     - Aga.
     - Bud' vnimatel'nee. Goblin, Odnoglazyj - ko mne!
     Oni posheptalis' vtroem, potom Il'mo vzyal s soboj chetveryh yuncov i poshel
na ohotu.



     Kogda  nastupila  moya  vahta, ya  vyshel  naverh. Il'mo i ego lyudej  ya ne
zametil.  Solnce stoyalo  nizko, mengir ischez, i  tishinu narushal tol'ko shepot
vetra.
     Molchun sidel v teni tysyachekorallovogo rifa; solnechnye  luchi, probivayas'
skvoz' perepletenie vetvej,  useivali  ego  pyatnami.  Korall sluzhit  horoshim
ukrytiem.  Nemnogie  obitateli ravniny ne  opasayutsya ego  yada.  Dlya  chasovyh
mestnaya ekzotika opasnee vragov. YA propolz, prigibayas', mezhdu  smertonosnymi
kolyuchkami, chtoby  prisoedinit'sya k Molchunu. |to  vysokij,  toshchij,  nemolodoj
muzhchina; ego chernye glaza, kazalos', vidyat mertvye sny. YA otlozhil oruzhie.
     - Est' chto-to?
     On  pokachal  golovoj  v  kratkom   otricanii.  YA  razlozhil  prinesennye
podstilki. Vokrug nas  izgibalis' i  karabkalis' vverh, na vysotu v dvadcati
futov,  korallovye  vetvi  i  veera.  Videli  my  tol'ko brod  cherez  ruchej,
neskol'ko mertvyh  mengirov  da  brodyachie  derev'ya  na dal'nem  sklone. Odno
stoyalo u ruch'ya, opustiv v vodu  nasosnyj koren', no, slovno pochuvstvovav moj
vzglyad, medlenno otstupilo.
     S vidu  ravnina  sovershenno pusta.  Est' obychnye pustynnye  obitateli -
lishajniki i saksaul, zmei i yashchericy, skorpiony i pauki, dikie psy i zemlyanye
belki  - no ih nemnogo. Vstrechayutsya oni, kak pravilo, tam, gde  men'she vsego
nuzhny. |to i  k drugim obitatelyam ravniny otnositsya.  Po-nastoyashchemu strannye
veshchi: proishodyat  imenno  v samyj nepodhodyashchij moment.  Lejtenant utverzhdav,
chto  samoubijca  mozhet  provesti  zdes'  mnogo let  bez malejshih  neudobstv.
Osnovnymi cvetami tut yavlyayutsya  krasnyj i korichnevyj -  peschanik utesov vseh
ottenkov rzhavogo, ohryanogo, krovavogo i vinnogo s redkimi oranzhevymi sloyami.
Tam i syam razbrosany belye i rozovye korallovye rify. Nastoyashchej zeleni net -
list'ya brodyachih  derev'ev i saksaula imeyut sero-zelenyj  cvet,  v kotorom ot
zelenogo  ostalos'  odno nazvanie.  Mengiry,  kak  zhivye, tak  i  mertvye, v
otlichie ot vseh, prochih kamnej ravniny, imeyut mrachnuyu sero-buruyu okrasku.
     Po zarosshej  osypi, ogibaya  utesy,  skol'znula  ten',  ogromnaya - mnogo
akrov - i slishkom temnaya dlya oblaka.
     - Letuchij kit?
     Molchun kivnul.
     Kit proletel vysoko, so storony  solnca, i ya tak i  ne razglyadel ego. YA
uzhe mnogo  let  ni odnogo ne  videl. V  proshlyj raz  my s  Il'mo  peresekali
ravninu vmeste s SHepot, po prikazu Gospozhi. Tak davno? Vremya letit i radosti
ne prinosit.
     - Stranny vody pod mostom, drug moj. Stranny vody pod mostom.
     On kivnul, no nichego ne skazal. On - Molchun.
     Za vse gody, chto ya ego znayu, on ne  proiznes  ni  slova. I za  vse gody
sluzhby  v  Otryade -  tozhe. No  i  Odnoglazyj, i moj  predshestvennik-annalist
utverzhdayut, chto on otnyud' ne nem. Svedya voedino nakopivshiesya za  dolgie gody
nameki, ya prishel k tverdomu ubezhdeniyu, chto v yunosti, eshche do prihoda v Otryad,
on dal velikuyu klyatvu molchaniya. No v Otryade dejstvuet zheleznoe pravilo  - ne
lezt'  v proshloe vstupivshego, i pochemu on prinyal takoe reshenie,  ya tak i  ne
smog vyyasnit'.
     YA videl, kak, s ego gub edva ne sryvalis' slova, kogda chto-to zlilo ili
veselilo  ego, no vsyakij  raz on  ostanavlival sebya  v poslednij moment. Ego
dolgo probovali podlovit', pytayas' zastavit' narushit' klyatvu, no bol'shinstvo
bystro ostavilo popytki.  U Molchuna nahodilas' sotnya sposobov otbit' ohotu k
shutkam  -   naprimer,   podpustit'   klopov  v  postel'.  Teni   udlinyalis'.
Raspolzalis' pyatna  temnoty. Nakonec  Molchun vstal, pereshagnuv cherez menya, i
vernulsya v  Dyru, dvigayas' vo mrake  odetoj v  t'mu ten'yu. Strannyj  chelovek
Molchun.  On  ne  prosto.  ne  govorit  - on  ne  spletnichaet. Kak  k  takomu
podstupit'sya?
     Odnako on  - odin iz  samyh  staryh  i blizkih  moih  druzej.  Pochemu -
neponyatno.
     - |j, Kostoprav. - Golos byl gulok kak u prizraka.
     YA  dernulsya,  i  v  korallah  raskatilsya  zlobnyj  smeh.  Ko mne  opyat'
podkralsya mengir.  YA povernulsya. Kamen' stoyal na trope, kotoroj ushel Molchun,
- vse dvenadcat' futov urodstva. Nedodelok.
     - Privet, kamenyuga.
     Poveselivshis' za moj schet,  mengir  teper' menya ignoriroval. Molchit kak
kamen'. Ha-ha.
     Mengiry - osnovnye  nashi  soyuzniki na  ravnine. Oni  vedut peregovory s
drugimi razumnymi  sushchestvami.  No  o tom, chto tvoritsya vokrug, soobshchayut nam
tol'ko esli eto im udobno.
     - Kak tam Il'mo? - sprosil ya.
     Nikakogo otveta.
     Volshebnye li oni? Net, navernoe. Inache ne vyzhivali by posredi bezmagii,
kotoruyu  izluchaet  Dushechka.  No chto oni togda?  Tajna.  Kak  i bol'shaya chast'
zdeshnih strannyh tvarej.
     - CHuzhaki na ravnine.
     - Znayu, znayu.
     Poyavilis' nochnye zveri. Porhali i mercali nad golovoj svetyashchiesya tochki.
Letuchij kit, ch'yu ten' ya videl na zakate,  proskol'zil vysoko na vostoke, i ya
smog rassmotret'  tol'ko ego svetyashcheesya bryuho. Skoro kit  snizitsya, vypustit
shchupal'ca i stanet lovit' vse, chto popadetsya na puti.
     Podnyalsya veterok. Nozdri mne shchekotali pryanye zapahi. Veter posvistyval,
hihikal, sheptal  i  bormotal  v korallah. Izdaleka  donosilsya  zvon vetrovyh
kolokol'cev Praotca-Dereva.
     On edinstvennyj v svoem rode - pervyj li, poslednij, ne znayu. No vot on
stoit,  dvadcat'  futov v  vysotu  i desyat'  -  v obhvate, hmuritsya u ruch'ya,
vyzyvaya  chuvstvo, blizkoe k strahu; korni ego vpilis' v samyj centr ravniny.
Molchun, Goblin i Odnoglazyj  pytalis' ponyat', chto zhe  on takoe. I nikomu eto
ne udalos'. Dikari iz nemnogochislennyh plemen ravniny obozhestvlyayut  ego. Oni
govoryat,  chto  on  stoit  tut  s  nachala vremen. Glyadya pa nego, mozhno v  eto
poverit'.
     Vstala luna, legla na gorizont, lenivaya i bryuhataya. Mne pokazalos', chto
ee disk pereseklo chto-to. Vzyatyj? Ili odna iz tvarej ravniny?
     U vhoda v Dyru poslyshalsya shum. YA zastonal.  Tol'ko ih  mne ne  hvatalo.
Goblin i Odnoglazyj. S polminuty ya zlobno mechtal, chtoby oni ubralis'.
     - Zatknites'. Slyshat' ne hochu vashego breda.
     Iz-za rifa pokazalsya Goblin,  uhmyl'nulsya, podnachivaya menya. Vyglyadel on
otdohnuvshim i nabravshimsya sil.
     - Dergaesh'sya, Kostoprav? - sprosil Odnoglazyj.
     - Tochno. Vy-to tut chto delaete?
     - Svezhim vozduhom dyshim. - On sklonil golovu k plechu, glyanul na kontury
dal'nih utesov. YAsno. Bespokoitsya za Il'mo.
     - Vse s nim budet v poryadke, - skazal ya.
     -  Znayu,  -  otvetil Odnoglazyj. - Sovral  ya. Dushechka  nas poslala. Ona
chuvstvuet, kak chto-to vorochaetsya na zapadnoj okraine bezmagii.
     - I?
     - Ne znayu ya, chto eto. Kostoprav. - Vnezapno ton ego stal  izvinyayushchimsya.
Gor'kim, Esli b ne Dushechka, on znal by. On chuvstvuet to zhe, chto oshchushchal by ya,
ostavshis'  bez svoih medicinskih prisposoblenij,  -  nesposobnyj  zanimat'sya
tem, chemu uchilsya vsyu zhizn'.
     - I chto delat' budete?
     - Koster razlozhim.
     - CHto?
     ...Koster  revel.  Odnoglazyj rasstaralsya: dobytogo im sushnyaka  hvatilo
by, chtoby obogret' pollegiona. Plamya ottesnilo temnotu na pyat'desyat futov  v
storony,  do  samogo  ruch'ya. Poslednie brodyachie  derev'ya sginuli.  Navernoe,
uchuyali Odnoglazogo.
     Oni  s Goblinom privolokli upavshee  derevo  - obychnoe.  Brodyachih  my ne
trogaem - razve chto stavim vertikal'no teh, kto ot neuklyuzhesti spotknulsya na
sobstvennyh kornyah. No eto byvaet redko. Oni nechasto puteshestvuyut.
     Kolduny skandalili, vyyasnyaya, kto iz nih otlynivaet ot raboty, a potom i
vovse uronili derevo.
     - Ischezaem, - skomandoval Goblin, i cherez sekundu oboih koldunov i sled
prostyl.
     YA  osharashenno  poglyadel  v temnotu,  no nichego  ne uvidel. I nichego  ne
uslyshal.
     YA  izo  vseh sil  staralsya ne zasnut', i,  chtoby ne skuchat', ya  nakolol
drov. A potom oshchutil chto-to strannoe.
     YA zamer  s  zanesennym toporom. Davno  li na granice  osveshchennogo kruga
sobirayutsya mengiry? YA naschital chetyrnadcat'. Teni ih byli dlinny i temny.
     - V chem delo? - sprosil ya. Nervy moi byli izryadno napryazheny.
     - CHuzhaki na ravnine.
     CHto zh oni vse odnu pesnyu tyanut? YA pristroilsya spinoj k  ognyu,  kinul za
spinu paru polen'ev,  podkarmlivaya plamya. Krug sveta rasshirilsya.  YA naschital
eshche desyatok mengirov. - |to uzhe ne novost', - proiznes ya nakonec.
     - Odin idet.
     A vot eto novost'.  I skazano  takim tonom,  kakogo ya u mengirov eshche ne
slyshal.
     Paru raz mne mereshchilos' kakoe-to  slaboe dvizhenie, no skazat', chto eto,
ya ne mog - svet kostra obmanchiv. YA podkinul eshche drov. V samom dele dvizhenie.
Za  ruch'em.  Ko mne  medlenno  priblizhalas'  chelovecheskaya figura. Ustalo.  YA
ustroilsya poudobnee, izobrazhaya skuku. Neznakomec podoshel poblizhe.  Na pravom
pleche on  volok sedlo, v levoj  ruke  - odeyalo, a  v pravoj szhimal  dlinnyj,
otpolirovannyj  do  bleska  derevyannyj yashchik, semi  futov dlinoj  i chetyre na
vosem' dyujmov v poperechnike. Zabavno.
     Kogda   neznakomec  peresek   ruchej,   ya   zametil  sobaku.   Dvornyaga,
potrepannaya, gryaznaya, belogo cveta, za isklyucheniem  chernogo kruga pod glazom
i  neskol'kih chernyh pyaten. Pes  hromal  na  perednyuyu lapu. V  ego  glazah ya
pojmal krovavyj otblesk plameni kostra.
     Neznakomcu  ya by dal  let  tridcat',  a  rostu v  nem bylo futov shest'.
Dvigalsya  on, nesmotrya  na  ustalost',  legko.  I myshcy  zavidnye. Porvannaya
rubashka otkryvala issechennye shramami  ruki i grud'. Lico ego bylo sovershenno
lisheno vyrazheniya. Podojdya k  kostru, on posmotrel mne v  glaza - bez ulybki,
no i bez vrazhdebnosti.
     Menya probrala drozh'. Ser'eznyj paren', no nedostatochno ser'eznyj, chtoby
v odinochku preodolet' ravninu Straha.
     Pervoe, chem  mne sleduet zanyat'sya,  -  zaderzhat' ego. Skoro menya smenit
Maslo. Moj  koster  ego vstrevozhit.  Potom  on zametit chuzhaka i podnimet vsyu
Dyru na nogi.
     - Privet, - skazal ya.
     Neznakomec ostanovilsya,  pereglyanulsya  s dvornyagoj. Ta  medlenno  vyshla
vpered,  ponyuhala  vozduh,  vglyadyvayas' v obstupivshuyu nas noch'. V neskol'kih
futah  ot  menya pes ostanovilsya,  vstryahnulsya  i  leg  na bryuho.  Neznakomec
podoshel k nemu.
     - Plechi pozhalej, - zametil ya.
     Paren' stryahnul s plecha sedlo, opustil na zemlyu yashchik, sel sam. Nogi ego
svelo, i on s trudom podzhal ih pod sebya.
     - Konya poteryal?
     -  Nogu  slomal,  -  kivnul  neznakomec.  -  K  zapadu  otsyuda, milyah v
pyati-shesti. S tropy sbilsya.
     Na ravnine est' tropy.  Nekotorye iz nih  ravnina pochitaet bezopasnymi.
Inogda.  V  sootvetstvii  s formuloj, izvestnoj  tol'ko  zhitelyam  ravniny. I
tol'ko otchayannyj chelovek  ili durak pojdet po trope odin.  A etot chelovek ne
pohodil na idiota.
     Pes fyrknul, i hozyain pochesal ego za uhom.
     - Kuda put' derzhish'?
     -  V  mesto pod  nazvaniem  Krepost'.  Tak nazyvayut  Dyru v legendah  i
propagande.
     Horosho  rasschitannaya  primanka dlya  privlecheniya dalekih storonnikov.  -
Zvat' kak?
     - Sledopyt. A eto pes  ZHabodav. - Rad poznakomit'sya. Sledopyt.  Privet,
ZHabodav. Pes zavorchal.
     - Nazyvaj ego  polnym imenem, -  predupredil  Sledopyt.  - Pes ZHabodav.
Sohranit'  ser'eznost' mne  udalos'  tol'ko potomu, chto  sobesednik moj  byl
chelovek krupnyj, mrachnyj i k vesel'yu ne sklonnyj.
     - A gde eta Krepost'? - sprosil ya. - Pervyj raz slyshu.
     Sledopyt otorval tyazhelyj, nedobryj vzglyad ot psiny i usmehnulsya:
     - Da, govoryat,  gde-to bliz Fishek. Vtoroj raz  za den'? Ili segodnya vse
dvazhdy  sluchaetsya? Net, vryad li. I chelovek etot  mne ne nravilsya. Slishkom on
napominal mne nashego byvshego druga  Vorona -  led i stal'. YA nagnulsya, chtoby
skryt' oshelomlenie.
     - Fishki? CHto-to ne pripomnyu takogo. Dolzhno byt', eto gorazdo vostochnee.
Kstati, a chto u tebya tam za delo?
     Sledopyt snova usmehnulsya, psina otkryla  odin glaz i zlobno glyanula na
menya. Mne yavno ne poverili.
     - Pis'ma vezu.
     - Vizhu.
     - Paket odin. Parnyu po  klichke  Kostoprav. YA vtyanul vozduh skvoz' zuby,
netoroplivo vglyadelsya vo t'mu. Krug sveta szhalsya, no mengiry  ne uhodili.  YA
nedoumeval: gde zhe Odnoglazyj s Goblinom?
     - A vot eto imya mne znakomo, - proiznes ya. - Lekarishka odin.
     Pes  snova  glyanul  na  menya  -  na  sej   raz,  kak  mne   pokazalos',
sarkasticheski.
     Iz temnoty za spinoj Sledopyta vystupil Odnoglazyj, mech ego byl zanesen
dlya udara. Proklyatie, no ya  dazhe ne zametil, kak on podkralsya. I bez vsyakogo
koldovstva.
     YA  vydal Odnoglazogo,  dernuvshis' ot izumleniya, - Sledopyt i ego  psina
obernulis'. Oboih  poyavlenie  kolduna udivilo. Pes vskochil, vzdybiv  sherst',
potom  povernulsya  tak,  chtoby  derzhat'  nas  oboih  v pole zreniya,  i snova
opustilsya na zemlyu.
     No tut stol' zhe nezametno poyavilsya Goblin. YA ulybnulsya. Sledopyt glyanul
cherez plecho, glaza ego zadumchivo suzilis',  kak  u cheloveka,  soobrazivshego,
chto shulera, s kotorymi on sel igrat', hitree, chem emu kazalos'.
     - Ochen' hochet. Kostoprav, - hihiknul Goblin, - poveli ego vniz.
     Ruka  Sledopyta  dernulas'  k  sumke.  Psina  zarychala. Sledopyt zakryl
glaza, a kogda otkryl, to uzhe polnost'yu ovladel soboj. Ulybka ego vernulas'.
     - Kostoprav, da? Tak ya nashel Krepost'?
     - Nashel, priyatel'.
     Medlenno,  chtoby  nikogo  ne vstrevozhit',  Sledopyt  vytashchil  iz  sumki
zavernutyj  v promaslennuyu kozhu  svertok  - dvojnik  togo, kotoryj ya poluchil
utrom, - i protyanul mne. YA zasunul svertok za pazuhu.
     - Gde ty ego vzyal?
     - V Vesle.
     On rasskazal takuyu zhe istoriyu, kak i pervyj vestnik. YA kivnul.
     - Iz takoj dali prishel?
     - Da.
     - Pridetsya ego vesti vniz, - skazal ya Odnoglazomu.
     Tot ponyal menya. My stolknem oboih  vestnikov licom k licu. I posmotrim,
ne  poletyat li iskry. Odnoglazyj uhmyl'nulsya. YA posmotrel na Goblina. Tot ne
vozrazhal.
     No nikomu iz nas Sledopyt ne ponravilsya. Ne znayu pochemu:
     - Poshli, - skazal ya.
     Vstavaya, ya opersya  na ruku, kotoroj derzhal luk. Sledopyt glyanul na  moe
oruzhie, otkryl bylo  rot,  no ot repliki  uderzhalsya  - slovno  uznal  ego. YA
usmehnulsya, otvorachivayas'. Mozhet, on podumal, chto popal k Gospozhe v lapy?
     - Idi za mnoj Sledopyt poshel Goblin i Odnoglazyj  sledovali za nami, no
veshchej novopribyvshego brat' ne stali  Pes kovylyal ryadom,  utknuvshis' nosom  v
zemlyu  Prezhde  chem  zajti  v  peshcheru, ya  ozabochenno glyanul na  yug: kogda  zhe
vernetsya Il'mo?
     Sledopyta  i  dvornyagu  my  posadili  v  kameru  pod  ohranoj.  Oni  ne
vozrazhali.  Razbudiv  prospavshego  Maslo,  ya  otpravilsya  k  sebe, popytalsya
zasnut', no proklyatyj paket neslyshno vopil na stole.
     YA  vovse  ne  byl uveren,  chto  hochu prochest' ego soderzhimoe, no  paket
pobedil

     Glava 7. VTOROE PISXMO. (IZ POSLANIYA)

     Momanc  glyanul v  prorezi teodolita, navodya dioptr na verhushku Velikogo
kurgana.  Potom  otstupil, zametil  ugol, razvernul odnu  iz priblizitel'nyh
polevyh kart. Imenno v etom meste on otkopal sekiru tellekurre.
     "Esli by tol'ko opisaniya Okkulesa  byli ne stol' tumanny Tut, veroyatno,
stoyal flang ih stroya. Os' stroya dolzhna byt' parallel'na ostal'nym -  znachit.
Menyayushchij i ego rycari dolzhny byli stoyat' von tam. Proklyatie".
     Zemlya v etom  meste  chut' bugrilas'. |to horosho - gruntovye vody men'she
povredyat pogrebennye predmety. No vot  podlesok..  Padub. SHipovnik  YAdovityj
plyushch. Osobenno yadovityj plyushch.  Bomanc nenavidel eto vezdesushchee rastenie.  Ot
odnoj mysli o nem volshebnik nachinal chesat'sya. - Bomanc!
     - CHto? - On obernulsya, podnimaya grabli.
     - |j, spokojno! Ne bushuj, Bo.
     - Da chto s toboj takoe? CHto za privychka podkradyvat'sya? |to  ne smeshno,
Besand. Ili mne grablyami s tvoej mordy idiotskuyu uhmylku sodrat'?
     - Oj,  kakie my  segodnya  zlye. - Besand  byl toshchim  starikom, primerno
rovesnikom Bomanca. Plechi ego gorbilis', golova vydavalas'  vpered, tochno on
vynyuhival  sled.  Po rukam  zmeilis'  tolstye  sinie  veny,  kozhu  ispeshchryali
pechenochnye pyatna.
     - A ty chego ozhidal? Kidaesh'sya na lyudej iz kustov...
     - Kustov? Kakih kustov? Tebya, chasom, ne sovest' muchaet, Bo?
     -  Besand, ty  pytaesh'sya podlovit' menya  s  nezapamyatnyh vremen. CHto by
tebe  ne brosit'  etu  zateyu? Sperva  menya  propesochila ZHasmin,  potom Tokar
skupil u  menya vse, chto mog, tak chto mne pridetsya otkapyvat'  novyj zapas, a
teper' ya eshche s toboj lyubeznichat' dolzhen? Sgin', ya ne v nastroenii.
     Besand uhmyl'nulsya shiroko i krivo, obnazhiv chastokol gnilyh zubov. - To,
chto ya tebya ne pojmal, Bo, ne znachit, chto  ty nevinoven.  |to  znachit tol'ko,
chto ya tebya ne pojmal.
     -  Esli ya vinoven, to ty, dolzhno byt', polnyj  kretin, raz za sorok let
ne pojmal menya za  ruku. Nu  kakogo cherta ty ne mozhesh'  oblegchit'  zhizn' nam
oboim?
     - Skoro ya u tebya s shei slezu, - hohotnul Besand. - Uhozhu na pensiyu.
     Bomanc opersya na  grabli i  vnimatel'no  poglyadel pa  strazhnika. Besand
ishodil kisloj von'yu boli.
     - Pravda? Mne zhal'.
     - Veryu. Mozhet, u moego smenshchika hvatit uma vzyat' tebya za zhabry.
     - Rasslab'sya. Hochesh' znat', chto ya delayu? Prikidyvayu, gde polegli rycari
tellekurre. Tokar trebuet  shikarnye veshchi, a eto luchshee, chto ya mogu emu dat',
ne  zabirayas'  na kurgany i ne davaya tebe povoda menya povesit'. Peredaj  mne
lozu.
     Besand protyanul emu razdvoennyj ivovyj prut.
     - Kurgany grabit', da? |to ne Tokar predlozhil?
     V  pozvonochnik  Bomanca  vonzilis' ledyanye  igly.  |to byl  ne  prostoj
vopros.
     -  Nikak ostanovit'sya  ne  mozhem?  Posle  dolgogo priyatel'stva,  mozhet,
hvatit uzhe igrat' v koshki-myshki?
     - YA razvlekayus', Bo.
     Besand tashchilsya za nim do samogo zarosshego prigorka.
     -  Nado budet tut  vse raschistit'. Ruki nikak  ne  dohodyat. Lyudej  net,
deneg tozhe net.
     - Ne mozhesh' raschistit' sejchas? YA pokopat'sya hochu. A tut plyushch yadovityj.
     -  Oh, obhodil by  ty storonoj  plyushchi, Bo, - s®ehidnichal Besand. Kazhdoe
leto  Bomanc s proklyatiyami  prokladyval  sebe dorogu  skvoz'  mnogochislennye
botanicheskie bedstviya. - Tak naschet Tokara...
     - YA ne vedu del s narushitelyami zakona. |to moe  tverdoe pravilo. Ko mne
uzhe bol'she nikto ne podkatyvaet.
     - Uklonchivo, no prinimayu. Loza v rukah Bomanca dernulas'.
     - YA uvyaz v den'gah. Po samye ushi.
     - Tochno?
     - Glyadi, kak prygaet. Navernoe, ih vseh v odnu yamu svalili.
     - Tak naschet Tokara.
     - Nu  chto naschet  nego, bud' ty proklyat? Hochesh'  povesit' ego - vpered.
Tol'ko predupredi, chtoby ya mog najti sebe perekupshchika ne huzhe.
     - Ne  hochu ya nikogo veshchat', Bo. YA tebya hochu predupredit'. V Vesle hodyat
sluhi, chto on iz voskresitelej.
     Bomanc vyronil lozu i so vshlipom vdohnul.
     -  Dejstvitel'no?  Voskresitel'?  Nablyudatel'  smeril  ego vnimatel'nym
vzglyadom.
     - Prosto sluh. Boltayut vsyakoe. YA podumal, tebe budet  interesno. My tut
vrode kak blizkie znakomye.
     Bomanc prinyal olivkovuyu vetv'.
     - Da kak  budto.  CHestno govorya, mne on i namekom ne  obmolvilsya. O-oh!
Obvinenie-to  tyazheloe. - I obdumat' ego nuzhno horoshen'ko. - Tol'ko ne govori
nikomu, chto ya nashel. |tot voryuga Men-fu...
     Besand snova hohotnul. Vesel'e ego imelo mogil'nyj privkus.
     - Lyubish'  ty svoyu rabotu, da? Izvodit' lyudej,  kotorye ne  osmelivayutsya
dat' sdachi?
     - Poostorozhnee, Bo. A to zagrebu dlya doprosa.
     Besand razvernulsya  i  poshel proch'.  Bomanc  sostroil rozhu emu v spinu.
Konechno,  Besandu nravilas' rabota - ona pozvolyala emu izobrazhat' diktatora.
On mog sdelat' chto ugodno i s kem ugodno, ne nesya nikakoj otvetstvennosti.

     ***

     Posle togo kak  Vlastelin i  ego prispeshniki  pali i byli  pogrebeny  v
kurganah  za bar'erami, kotorye  vozveli  velichajshie  iz  chudotvorcev svoego
vremeni, ukazom Beloj  Rozy na granice mogil'nika  postavili Vechnuyu  Strazhu,
nepodotchetnuyu nikomu. V obyazannost' ej  vmenyalos' predotvratit'  voskreshenie
ne-mertvogo zla v kurganah. Belaya Roza znala lyudskuyu naturu. Vsegda najdutsya
te, kto uvidit vygodu  v sluzhenii Vlastelinu ili poprobuet ego ispol'zovat'.
Vsegda najdutsya poklonniki zla, stremyashchiesya osvobodit' svoego geroya.
     Voskresiteli  poyavilis'  edva  li  ne  ran'she,  chem  prorosla  trava na
kurganah.
     "Tokar  -  voskresitel'?  -  podumal Bomanc. - Slovno drugih  zabot mne
malo. Teper' Besand razob'et lager' u menya na shee".
     Bomanc  ne hotel budit' drevnee  zlo. On prosto namerevalsya svyazat'sya s
odnim iz lezhashchih  pod kurganami, chtoby prolit' svet na  koe-kakie iz drevnih
tajn.
     Besand uzhe  skrylsya iz vidu. Teper' utashchitsya  k sebe v hibaru. Tak  CHto
budet  vremya  provesti  neskol'ko  zapretnyh  nablyudenij.  Bomanc  ustanovil
teodolit na novom meste.

     ***

     Kurgan'e vyglyadelo ne osobenno strashnym  - tol'ko ochen' zabroshennym. Za
chetyre sotni  let pogoda i rastitel'nost' perestroili  nekogda zamechatel'noe
sooruzhenie.  Kurgany  i  zhutkij  landshaft  vokrug  nih  pochti  skrylis'  pod
kustarnikom. U  Vechnoj  Strazhi uzhe ne hvatalo sil  na  podderzhanie  poryadka.
Nablyudatel'  Besand vel otchayannyj  ar'ergardnyj  boj s  samim  vremenem.  Na
Kurgan'e  nichego  tolkom ne  roslo. Kustarnik  byl skruchennym  i nizkim,  no
ochertaniya kurganov tayali v nem, kak mengiry i fetishi, skovyvavshie Vzyatyh.
     Bomanc potratil vsyu svoyu  zhizn', opredelyaya,  kto v kakom kurgane lezhit,
chej kurgan gde stoit i gde  raspolozheny mengiry i fetishi. Glavnaya karta, ego
shelkovoe sokrovishche, byla pochti zavershena.  On pochti mog  projti labirint. On
podoshel tak  blizko k razgadke,  chto ego odolevalo iskushenie poprobovat' eshche
do togo, kak  vse  budet  polnost'yu gotovo.  No Bomanc  ne  byl  glupcom. On
sobiralsya  podoit' ochen' brykuchuyu  korovu, i oshibki byt' ne dolzhno.  S odnoj
storony emu ugrozhal Besand, s drugoj - otravnoe drevnee zlo.
     No esli  emu  udastsya...  O, esli  by emu  udalos'. Esli  by  on  sumel
svyazat'sya  i   vyvedat'  tajny...  CHelovecheskij   krugozor   rasshirilsya   by
neobozrimo.
     On  stal by velichajshim  iz zhivushchih magov.  Ego slava  razneslas' by  po
vsemu miru. ZHasmin poluchila by vse, za otsutstvie chego branila muzha. Esli on
sumeet svyazat'sya.
     Sumeet, chert  voz'mi! Ni strah, ni  starcheskaya nemoshch' uzhe  ne ostanovyat
ego. Eshche neskol'ko mesyacev, i poslednij klyuch budet u nego v rukah.
     Bomanc  tak dolgo zhil svoej lozh'yu,  chto neredko  lgal  sam sebe. Dazhe v
minuty osoboj iskrennosti on nikogda ne priznaval,  chto samym vazhnym motivom
byla ego  intellektual'naya privyazannost' k Gospozhe. Imenno ona zaintrigovala
ego s samogo nachala, ta, s kem on hotel svyazat'sya, ta, chto delala beskonechno
interesnymi starye  knigi.  Iz  vseh povelitelej vremen Vladychestva ona byla
samoj zagadochnoj, samoj legendarnoj, naimenee istoricheskoj. Nekotorye uchenye
nazyvali  ee velichajshej  krasavicej v mire,  utverzhdaya, chto, raz uvidev  ee,
chelovek stanovilsya ee rabom  do smerti. Koe-kto govoril, chto imenno ona byla
dvizhushchej  siloj  Vladychestva.  Nekotorye  priznavalis', chto ih  istochniki  -
nemnogim  bol'she,  chem romanticheskie bredni.  Ostal'nye ne priznavalis' ni v
chem, hotya yavno privirali. I eshche studentom Bomanc byl ocharovan eyu.
     Zabravshis' k sebe na cherdak, on  razvernul shelkovuyu kartu.  Den' proshel
ne  sovsem vpustuyu  - on obnaruzhil neizvestnyj  dotole mengir  i  opredelil,
kakie zaklyatiya on krepil. I nashel zahoronenie tellekurre.
     On buravil glazami kartu, tochno pytayas' siloj voli vyzhat' iz nee nuzhnye
svedeniya.
     Diagramm  bylo  dve. Verhnyaya  predstavlyala  soboj  pyatikonechnuyu zvezdu,
vpisannuyu  v  krug. Tak  vyglyadelo Kurgan'e  srazu  posle postrojki.  Zvezda
vozvyshalas'  nad  okruzhayushchej  mestnost'yu na  vysotu chelovecheskogo rosta;  ee
podderzhivali izvestnyakovye  steny. Krugom  izobrazhalsya naruzhnyj  bereg  rva,
vybroshennaya  iz  kotorogo zemlya  sostavlyala kurgany,  zvezdu i  pyatiugol'nik
vnutri zvezdy. Nyne  ot rva ostalas' tol'ko topkaya  polosa - predshestvenniki
Besanda ne mogli derzhat'sya naravne s prirodoj.
     Vnutri zvezdy raspolagalsya pyatiugol'nik toj  zhe vysoty; ugly ego lezhali
v tochkah, gde storony zvezdy shodilis'. On  takzhe  sohranilsya,  no steny ego
ruhnuli  i  zarosli. V centre pyatiugol'nika, poseredine linii  sever  -  yug,
lezhal Velikij kurgan, gde pokoilsya Vlastelin.
     Bomanc pronumeroval luchi zvezdy nechetnymi chislami ot odnogo  do devyati,
nachinaya sverhu po chasovoj strelke. Ryadom  s kazhdym chislom  stoyalo prozvanie:
Dushelov,  Menyayushchij  Oblik,  Kradushchijsya  v  Nochi,  Zovushchaya  Buryu,  Kostoglod.
Nasel'nikov  pyati  vneshnih  kurganov  on  ustanovil.  Pyat' vnutrennih  tochek
numerovalis'  chetnymi  chislami, nachinaya ot  pravoj  storony severnogo  lucha.
Nomerom  chetvertym  shel  Revun,  vos'mym  -  Hromoj.  Mogily   troih  Vzyatyh
ostavalis' bezymyannymi.
     - Nu kto  zhe v  etoj  proklyatoj shestoj mogile? -  probormotal Bomanc. -
Proklyatie! - On udaril kulakom po stolu. CHetyre goda, a on i nameka ne nashel
na eto imya. Maska, skryvavshaya prozvanie lezhashchego  tam,  ostavalas' poslednim
ser'eznym  prepyatstviem.  Vse  ostal'noe  bylo  delom  tehniki  -  otklyuchit'
ohrannye zaklyatiya i vojti v kontakt s tem, kto lezhit v sredinnom kurgane.
     Magi Beloj Rozy ispisali  mnogo  tomov, pohvalyayas'  svoimi  uspehami  v
koldovskom iskusstve, no ni edinogo slova ne skazali o tom,  gde zhe lezhat ih
zhertvy. Takova chelovecheskaya priroda. Besand  hvastal,  kakuyu rybu i na kakuyu
nazhivku  on  pojmal,  no  redko  demonstriroval  sootvetstvuyushchij  cheshujchatyj
trofej.
     Pod  zvezdoj  Bomanc  narisoval  krupnym  planom  sredinnyj  kurgan   -
vytyanutyj  s  severa  na yug  pryamougol'nik, okruzhennyj i  zapolnennyj ryadami
znachkov. U kazhdogo ugla stoyali  simvoly mengirov -  dvadcatifutovyh  kolonn,
uvenchannyh golovami dvulikih sov.  Odin lik  glyadel vnutr', vtoroj - naruzhu.
Uglovye mengiry zamykali pervyj krug zaklyatij, ograzhdavshih Velikij kurgan.
     Vdol' ego storon  raspolagalis'  ryady kruzhkov,  oboznachavshih derevyannye
shesty -  bol'shaya  chast' iz nih  uzhe sgnila  i  ruhnula,  a  vmeste s  nimi i
zaklyatiya. V Vechnoj Strazhe ne chislilos' kolduna,  sposobnogo vosstanovit' ili
zamenit' ih.
     Na  samom  kurgane  znachki  obrazovyvali  tri  pryamougol'nika.  Simvoly
vneshnego ryada  izobrazhali pehotincev,  srednego  - rycarej, a vnutrennego  -
slonov. Grobnicu  Vlastelina okruzhali mogily teh,  kto otdal svoi zhizni radi
ego  gibeli. Ih  duhi  byli  srednej liniej  oborony mira ot  drevnego  zla,
kotoroe  on   sposoben   vyzvat'.  Bomanc  ne   ozhidal   ot  nih   osobennyh
nepriyatnostej. Po ego  mneniyu,  Prizraki dolzhny  byli tol'ko  pugat' obychnyh
grobom kopatelej.
     Vnutri tret'ego pryamougol'nika Bomanc izobrazil drakona, kusayushchego sebya
za  hvost. Legenda glasila, chto vokrug mogily svilsya kol'com velikij drakon,
bolee  zhivoj,  chem sginuvshie  Gospozha ili Vlastelin, dremlyushchij mnogie veka v
ozhidanii popytki voskresit' pojmannoe v lovushku zlo.
     Bomanc ne znal sposoba spravit'sya s drakonom i ne  nuzhdalsya  v nem.  On
sobiralsya ustanovit' svyaz' s obitatelem mogily, a ne vypuskat' ego.
     Proklyatie!  Esli  by  tol'ko  emu  udalos'  zapoluchit'  amulet  starogo
strazhnika... Kogda-to Vechnaya Strazha  imela amulety, pozvolyavshie pronikat' na
Kurgan'e dlya navedeniya  poryadka. Amulety vse eshche sushchestvovali, hotya davno ne
ispol'zovalis'. Odin iz nih Besand nosil pri sebe, a ostal'nye spryatal.
     Besand. |tot bezumec. |tot sadist.
     Bomanc  schital Nablyudatelya  svoim blizhajshim priyatelem  - no  ne drugom.
Net, ni v koem sluchae ne drugom. Pechal'nyj itog zhizni - samyj blizkij k nemu
chelovek tol'ko i zhdet shansa zapytat' ili povesit' ego.
     CHto on tam boltal ob otstavke? Neuzhto o Kurgan'e vspomnili za predelami
etogo bogami zabytogo lesa?
     - Bomanc! ZHrat' budesh'?!
     Bomanc vycedil neskol'ko proklyatij i svernul kartu.

     ***

     Toj  noch'yu k nemu prishel Son.  Bomanc slyshal zov  sireny. On  snova byl
molod, holost, on shel po dorozhke  mimo svoego  doma.  Ego okliknula zhenshchina.
Kto ona?  On  ne znal. Vse ravno. On  lyubil ee. Smeyas',  on pobezhal k nej...
Poletel. SHagi ne priblizhali ego k nej. Lico ee pomrachnelo, i ona rastayala...
"Ne  uhodi! - voskliknul on, - Pozhalujsta!" No ona ischezla  i unesla s soboj
ego solnce.
     Besprosvetnaya t'ma poglotila ego  son. Bomanc kolyhalsya v vozduhe -  na
polyane v nevidimom lesu. Medlenno, ochen' medlenno nad derev'yami vzoshlo nechto
serebristoe. Bol'shaya zvezda s ogromnoj serebristoj grivoj. Na ego glazah ona
rosla, zapolnyaya nebo.
     Ukol  neuverennosti. Ten'  straha. "Ona padaet na  menya!" On skorchilsya,
zakryvaya  lico rukoj.  Serebristyj  shar zapolnil  nebo, i u  nego bylo lico.
ZHenskoe lico...
     - Bo! Prekrati! ZHasmin pihnula ego snova.
     - A? CHto? - On sel na posteli.
     - Ty krichal. Opyat' tot koshmar?  Bomanc prislushalsya, kak gremit v  grudi
serdce, vzdohnul. Dolgo li eshche terpet'? On star.
     - Tot samyj.
     Povtoryayushchijsya cherez neopredelennye promezhutki vremeni.
     - V etot raz namnogo sil'nee.
     - Mozhet, tebe stoit pojti k shamanu?
     -  Zdes'-to?  -  Bomanc s  otvrashcheniem fyrknul. - Ne nuzhen mne  nikakoj
shaman.
     -  Tochno. Tebya, navernoe, sovest' zaela. Za to, chto vymanil SHablona  iz
Vesla.
     - Ne vymanival ya ego... Spi.
     K ego izumleniyu, supruga povernulas' na drugoj bok, ne zhelaya prodolzhat'
spor.
     Bomanc glyadel v temnotu. |tot  son byl namnogo yarche. Edva li ne slishkom
yasnym i ochevidnym. Ne taitsya li vtoroj smysl  za preduprezhdeniem ne sovat'sya
v kurgany?
     Tak zhe medlenno vernulos'  chuvstvo, s kotorogo  nachalsya  son: oshchushchenie,
chto ego  zovut, chto  do  ispolneniya zavetnyh zhelanij vsego odin shag. Sladkoe
chuvstvo. Bomanc rasslabilsya i zasnul s ulybkoj.

     ***

     Besand  i Bomanc  nablyudali,  kak  strazhniki vykorchevyvayut kustarnik na
budushchem meste raskopok.
     -  Da ne  zhgi ego,  idiot! -  Bomanc vnezapno splyunul. - Ostanovi  ego,
Besand.
     Besand pokachal golovoj. Strazhnik s fakelom otshatnulsya ot kuchi vetok.
     - Synok, yadovityj plyushch ne zhgut. YAd s dymom rashoditsya.
     Bomanc uzhe chesalsya. I razmyshlyal,  pochemu eto ego sputnik tak sgovorchiv.
- Ot odnoj mysli zud probiraet, da? - uhmyl'nulsya Besand.
     - Da.
     -  Nu  tak  pozudi  eshche. - Nablyudatel' ukazal  pal'cem, i Bomanc uvidel
nablyudayushchego s bezopasnogo rasstoyaniya Men-fu, svoego davnego konkurenta.
     - YA nikogda  i nikogo ne nenavidel, - prorychal on, - no etot tip vvodit
menya v iskushenie. U nego net ni morali, ni sovesti, ni somnenij. Vor i lzhec.
     - Znayu ya ego. K tvoemu schast'yu.
     - Skazhi-ka ty mne, Besand, Nablyudatel' Besand, pochemu  ty  emu na pyatki
ne nastupaesh', kak mne? I chto znachit "k schast'yu"?
     - On obvinil tebya v  voskresitel'skih nastroeniyah. A ne presleduyu ya ego
potomu,  chto  ego  mnogochislennye  dobrodeteli  vklyuchayut  trusost'.  U  nego
naglosti ne hvatit otkapyvat' zapretnye veshchi.
     - A  u menya,  znachit, hvatit? I  etot pryshch na menya donosit?  Ugolovshchinu
pripisyvaet? Da ne bud' ya starikom...
     -  On  svoe  poluchit,  Bo.  A u tebya  smelosti by  hvatilo.  Tol'ko  na
namerenii ya tebya eshche ne pojmal.
     - Nu vot, opyat'. - Bomanc podnyal ochi gore. - Skrytye obvineniya...
     - Ne  takie uzh skrytye, druzhishche. Est' v tebe popustitel'stvo, nezhelanie
priznat' sushchestvovanie  zla. Ono ne huzhe mertvyaka smerdit. Daj emu volyu, i ya
tebya pojmayu, Bo. Zlodei hitry, no v konce koncov predayut sami sebya.
     Na mgnovenie Bomancu pokazalos', chto mir vokrug nego raspadaetsya, potom
on ponyal, chto Besand zakidyvaet udochku. Nablyudatel' byl zayadlym rybakom.
     - U menya v glotke  tvoj sadizm stoit! - rezko otvetil  Bomanc, drozha. -
Esli by ty i vpravdu chto-to zapodozril, to  nabrosilsya by na  menya, kak muha
na der'mo. Zakon vsegda  byl ne pro vas, strazhnikov, pisan.  I naschet Men-fu
ty, navernoe, sovral. Ty  by sobstvennuyu mat' posadil po  donosu i ne takogo
merzavca. Ty psih,  Besand, ty eto znaesh'? Bol'noj. Vot  tut. - On  postuchal
pal'cem po visku. - Ty ne mozhesh' obhodit'sya bez zhestokosti.
     - Ty ispytyvaesh' svoyu udachu, Bo.
     Bomanc  popyatilsya.  Sejchas im vladeli strah i yarost'.  Besand po-svoemu
vykazyval  emu  osoboe snishozhdenie. Slovno  on, Bomanc, byl  neobhodim  dlya
dushevnogo zdorov'ya Nablyudatelya. Besandu trebovalsya hot' odin chelovek, pomimo
strazhnikov,  kogo  on  ne   presledoval.   Kto-to,   ch'ya  neprikosnovennost'
podtverzhdala  nechto...  Mozhet byt', on,  Bomanc, olicetvoryal dlya Nablyudatelya
vseh ih zashchishchaemyh? Koldun fyrknul. ZHirno budet.
     "I etot razgovor ob otstavke. Ne skazal li on bol'she,  chem ya rasslyshal?
Mozhet,  uezzhaya,  on  svorachivaet vse dela?  Mozhet,  u nego tyaga  k  shikarnym
koncovkam. Mozhet, on hochet uvekovechit' svoj uhod na pensiyu.
     I kto ego smenshchik? Eshche odno chudovishche, kotoroe ne oslepit' toj pautinoj,
kotoroj ya  zaplel Besandu  glaza? Ili  novichok kinetsya na menya, tochno byk na
arene? I  Tokar - predpolagaemyj voskresitel'... |to kak ponimat'?"  - V chem
delo? - ozabochenno sprosil Besand.
     - YAzva  bespokoit. -  Bomanc poter viski, nadeyas', chto hot' migren'  ne
proyavit sebya.
     - Postav' veshki. Inache Men-fu tut zhe nabrositsya.
     - Aga.
     Bomanc vytashchil iz meshka poldyuzhiny kolyshkov. Na kazhdom privyazana poloska
zheltoj tkani.  On votknul ih v  zemlyu. Soglasno obychayu, uchastok, ogorozhennyj
podobnym obrazom, perehodil k nemu dlya raskopok.
     Men-fu, odnako,  vse  ravno stal by kopat'sya  tut  i  noch'yu, i dnem,  i
Bomanc ne mog privlech' ego k otvetstvennosti. Zayavki ne priznavalis' zakonom
- tol'ko obychaem. U iskatelej drevnostej byli sobstvennye sposoby ubezhdeniya.
A Men-fu ponimal iz vseh sposobov tol'ko grubuyu silu.  Ego vorovskie povadki
nichto ne menyalo.
     - ZHal', SHablona net, - proiznes Bomanc. - On by nochami storozhil.
     - YA prikriknu na parshivca.  Na  paru  dnej eto ego ostanovit. YA slyshal,
SHablon vozvrashchaetsya domoj?
     - Da, na leto. My tak rady. My ego chetyre goda ne videli.
     - On, kazhetsya, s Tokarom druzhen?
     -  Bud'  ty  proklyat!  - Bomanc  razvernulsya  na meste.  -  Nikogda  ne
sdaesh'sya, da?
     On govoril bez voplej, rugani i zalamyvaniya ruk, kak obychno v napusknom
gneve, a tiho, v nastoyashchej yarosti.
     - Ladno, Bo. Sdayus'.
     - Horosho  by. Ochen' horosho by. YA tebe  ne  pozvolyu  za  nim polzat' vse
leto. Ne pozvolyu, slyshish'?
     - YA zhe skazal, chto sdayus'.



     Po kazarmam Strazhi  Graj  gulyal  kogda vzdumaetsya.  Na  stenah v zdanii
shtaba  krasovalas' dyuzhina staryh  pejzazhej  Kurgan'ya. Moya  pol,  Graj  chasto
poglyadyval na nih  i vzdragival - i ne  on odin. Popytka  Vlastelina sbezhat'
cherez  Archu  sotryasla  vsyu  imperiyu Gospozhi.  A  rasskazy  o  ego zhestokosti
kormilis' sami soboj i zhireli za veka, proshedshie s  teh por,  kak Belaya Roza
sokrushila ego.
     Kurgan'e molchalo. Smotriteli ego ne zamechali nichego  neobychnogo. Boevoj
duh podnimalsya. Drevnee zlo potratilo vystrel vpustuyu. No ono zhdalo.
     Esli ponadobitsya, ono budet zhdat' vechno.  Emu ne umeret'. Poslednyaya ego
nadezhda  byla  tshchetna  -  Gospozha tozhe bessmertna. I ona nikomu  ne pozvolit
otkryt' mogilu svoego muzha.
     Kartiny  izobrazhali  posledovatel'noe  razlozhenie.  Poslednyuyu  risovali
vskore  posle voskresheniya  Gospozhi.  Dazhe togda  Kurgan'e  vyglyadelo namnogo
luchshe.
     Poroj  Graj  podhodil  k  okraine  gorodka i, glyadya na  Velikij kurgan,
pokachival golovoj.
     Nekogda  sushchestvovali  amulety,  pozvolyavshie  strazhnikam  pronikat'  za
granicu  smertel'nyh  zaklyatij, ograzhdavshih kurgany, chtoby podderzhivat'  tam
poryadok. No oni ischezli. I Strazha teper' mogla tol'ko smotret' i zhdat'.
     Kovylyalo  vremya.  Medlitel'nyj,  bescvetnyj, hromoj Graj stal gorodskoj
dostoprimechatel'nost'yu.  Govoril on  redko, no inoj raz ozhivlyal  posidelki v
"Sinelohe"  nesuraznymi bajkami vremen Forsbergskoj kampanii. V te minuty  v
glazah ego vspyhival  ogon', i  nikto ne somnevalsya, chto Graj na  samom dele
tam byval, hotya rasskazy svoi izryadno priukrashival.
     Druzej  u  nego  ne bylo. Hodili sluhi, chto Graj poigryval v shahmaty  s
Nablyudatelem,  polkovnikom  Siropom,  kotoromu   okazyval  nekotorye  uslugi
lichnogo svojstva. I,  konechno, byl eshche rekrut Kozhuh, zhadno vyslushivavshij vse
pobasenki Graya i soprovozhdavshij ego na progulkah. Hodil sluh, chto Graj umeet
chitat', i Kozhuh tozhe hotel nauchit'sya.
     Na vtoroj etazh svoego doma Graj ne  puskal nikogo Gluhimi nochami imenno
tam  on rasputyval  predatel'skuyu pautinu  istorii,  kotoruyu  vremya  i  lozh'
iskazili do polnoj poteri svyazej s istinoj.
     Lish' malaya  chast' ee byla zashifrovana.  Ostal'noe sostavlyali toroplivye
karakuli  na  tellekurre, osnovnom  yazyke vremen  Vladychestva.  A  nekotorye
abzacy  pisalis'  na  yuchitelle,  mestnom   dialekte  tellekurre.  Inoj   raz
srazhayushchijsya s etimi abzacami Graj mrachno ulybalsya. Vozmozhno, on edinstvennyj
iz zhivushchih  mog razgadat' smysl  etih, poroj  obryvochnyh fraz. "Preimushchestva
klassicheskogo  obrazovaniya",  -  bormotal  on  chut'  sarkasticheski.  A potom
nachinal  zadumyvat'sya,  vspominat' i  uhodil  na  odnu  iz  svoih  polnochnyh
progulok, chtoby otognat' neproshennye vospominaniya. Sobstvennoe proshloe - eto
duh, kotoryj ne zhelaet izgonyat'sya. Edinstvennyj ekzorcizm dlya nego - smert'.
     Graj kazalsya sebe remeslennikom. Kuznecom.  Oruzhejnikom, berezhno kuyushchim
smertonosnyj mech. Kak  i prezhnij obitatel' doma, on vsyu svoyu zhizn'  posvyatil
poiskam oskolkov znaniya.

     ***

     Zima vydalas' zhestokaya. Pervyj sneg vypal rano, posle stol' zhe rannej i
neobychajno syroj oseni. Sneg valil chasto i gusto. A vesna prishla ne skoro.
     V  lesah  k  severu ot Kurgan'ya, gde obitali  lish' razroznennye  klany,
zhizn'  stala   nevynosima.   Lesoviki  prihodili  menyat'   shkury   na   edu.
Obosnovavshiesya v Vesle torgovcy mehami plyasali ot radosti.
     Stariki  govorili, chto takaya  zima ne  k dobru,  no  starikam  nyneshnyaya
pogoda vsegda kazhetsya surovej, chem v prezhnie dni. Ili myagche. No takoj zhe ona
nikogda ne byvaet.
     Proklyunulas' vesna. Rezkaya ottepel'  privela v  beshenstvo ruch'i i reki.
Velikaya Skorbnaya reka, protekavshaya  v treh milyah  ot Kurgan'ya, razlilas'  na
mnogo mil', pohitiv desyatki i sotni tysyach derev'ev. Polovod'e vydalos' takoe
primechatel'noe,  chto  gorozhane  desyatkami  vyhodili  poglazet'  na razliv  s
vershiny holma.
     Bol'shinstvu  novshestvo  vskore naskuchilo. No  Graj kovylyal tuda  kazhdyj
den', kogda Kozhuh mog soprovozhdat' ego. Kozhuh eshche ne razuchilsya mechtat'. Graj
potakal emu v etom.
     - CHem tebya tak reka tyanet, Graj?
     - Ne znayu. Mozhet byt', velichavost'yu.
     - CHem-chem? Graj povel rukoj:
     - Razmerom. Neutihayushchej yarost'yu.  Vidish', kak  mnogo  my na  samom dele
znachim?
     Buraya voda besheno vgryzalas'  v  holm, perebiraya  grudy plavnika. Menee
burnye protoki obnimali holm, shchupali les za nim.
     Kozhuh kivnul:
     - Vrode togo, kak ya na zvezdy glyazhu.
     - Da. Da. No eto - bolee lichnoe. Blizhe k domu. Razve net?
     - Mozhet  byt'. - Golos  Kozhuha  prozvuchal neuverenno, i Graj ulybnulsya.
Nasledstvo krest'yanskoj yunosti.
     - Poshli  domoj. Vrode unimaetsya,  no s etimi  oblakami  ya ni za chto  ne
poruchus'.
     Dozhd' i  v samom dele  grozil prolit'sya.  Esli reka  podnimetsya eshche, to
holm prevratitsya v ostrov. Kozhuh pomog Grayu perebrat'sya cherez topkie mesta i
zalezt' na greben'  nevysokoj  nasypi, ne  pozvolyavshej razlivu dobrat'sya  do
raschistok.  Bol'shaya chast' polya tem ne menee prevratilas' v ozero, dostatochno
melkoe, chtoby ego mog perejti vbrod  osmelivshijsya na  eto durak. Pod  serymi
nebesami gromozdilsya  Velikij  kurgan, temnoj  tushej otrazhayas' v vode.  Graya
peredernulo.
     - Kozhuh, on eshche tam.
     YUnosha  opersya  na  kop'e,  oglyanuvshis'  tol'ko  potomu,  chto  eto  bylo
interesno Grayu. Sam on hotel pobystree zabrat'sya pod kryshu.
     -  Vlastelin,  paren'. I  vse, chto  sbezhat'  ne uspelo.  ZHdut.  I kopyat
nenavist' k zhivushchim.
     Kozhuh glyanul na starika. Graj ves' napryagsya - kazhetsya, ot straha.
     - Esli on vyrvetsya - bednyj nash mir.
     - No razve pri Arche Gospozha ego ne ubila?
     -   Ona  ego  ostanovila.  Ne  unichtozhila.   |to  mozhet  byt'  i  vovse
nereal'no... Net,  dolzhno byt'. U nego  dolzhno  byt' uyazvimoe mesto. No esli
Belaya Roza ne smogla povredit' emu...
     -  Roza  ne  tak  i  sil'na.  Ona  i  Vzyatym-to  ne  navredila. Ili  ih
prisluzhnikam. U nee  hvatilo  sil tol'ko svyazat'  ih i pohoronit'. Gospozha i
myatezhniki vmeste...
     - Myatezhniki? Somnevayus'. |to sdelala ona. Graj  dvinulsya vpered,  vdol'
berega, privolakivaya nogu i ne otryvaya vzglyad ot Velikogo kurgana.
     Kozhuh boyalsya,  chto Kurgan'e zacharuet  Graya. Kak  strazhnika, ego  eto ne
moglo ne volnovat'. Hotya Gospozha istrebila vseh voskresitelej vo vremena ego
deda, kurgan eshche  ne poteryal  mrachnoj  prityagatel'nosti.  Nablyudatel'  Sirop
drozhal pri mysli o tom, chto komu-to pridet v golovu vozrodit'  etu glupost'.
Kozhuh  hotel  predupredit' Graya, no  ne  smog  sostavit' dostatochno vezhlivuyu
frazu.
     Veter shevel'nul glad' ozera, so storony kurgana pokatilas' ryab'. Graj i
Kozhuh vzdrognuli.
     - CHto  b etoj pogode  ne konchit'sya?  - probormotal Graj. -  CHaj pit' ne
pora?
     - Pora.
     Syrost'  i  holoda prodolzhalis'. Leto prishlo pozdno,  a osen'  -  rano.
Kogda Velikaya Skorbnaya vernulas' nakonec v svoi berega, ona ostavila gryaznuyu
ravninu,  useyannuyu  oblomkami  vekovyh  derev'ev. Ruslo  reki smestilos'  na
polmili k zapadu.
     A lesoviki prodolzhali prodavat' meha.

     ***

     Nahodish'  to,  chego  ne  ishchesh'. Graj pochti  zakonchil  remont. Teper' on
vosstanavlival shkaf. Snimaya derevyannuyu veshalku, on vyronil ee. Udarivshis' ob
pol, shest razlomilsya nadvoe.
     Graj  nagnulsya.  Graj  posmotrel.  Serdce  ego  zakolotilos'.  Na  svet
pokazalsya uzkij  rulon belogo shelka... Nezhno, medlenno Graj slozhil polovniki
shesta i otnes ih naverh.
     Ostorozhno, ostorozhno..,  on  vytashchil  i razvernul  shelkovoe  polotnishche.
ZHeludok ego szhalsya v komok.
     To byla sostavlennaya Bomancem karta Kurgan'ya,  so vsemi pometkami - gde
lezhali Vzyatye, gde i  pochemu stoyali fetishi, kakova moshch' zashchitnyh zaklyatii, -
s izvestnymi mestami vechnogo uspokoeniya teh prisluzhnikov Vzyatyh, chto polegli
vmeste s  hozyaevami.  Ochen'  detal'naya  karta. S  nadpisyami  v  osnovnom  na
tellekurre.
     Pomecheny byli i zahoroneniya  vne Kurgan'ya. Bol'shaya chast' pavshih legla v
obshchie mogily.
     Bitva zahvatila  voobrazhenie Graya. Na mgnovenie on uvidel, kak derzhatsya
i gibnut do  poslednego cheloveka vojska Vlastelina. On uvidel, kak  volna za
volnoj orda  Beloj  Rozy otdaet  zhizni,  chtoby  zagnat'  mrak v lovushku  Nad
golovoj plamennym yataganom siyala Velikaya Kometa.
     On mog tol'ko voobrazhat'. Dostovernyh istochnikov ne sohranilos'.
     Graj posochuvstvoval  Bomancu.  Bednyj  durachok  -  mechtatel',  iskatel'
istiny. On ne zasluzhil svoej durnoj slavy.
     Vsyu noch'  Graj prosidel nad  kartoj, pozvolyaya ej propitat' svoi  telo i
dushu  Perevod nadpisej  v  etom  ne  ochen' pomog,  zato proyasnil  koe-chto  v
otnoshenii Kurgan'ya.  I ochen' mnogoe  - v otnoshenii kolduna, stol' predannogo
svoemu delu, chto on vsyu zhizn' provel v izuchenii Kurgan'ya.
     Utrennij svet probudil starika. Pa  mgnovenie Graj zasomnevalsya v samom
sebe. Ne stanet li i on zhertvoj toj zhe gibel'noj strasti?



     Podnyal menya Lejtenant. Lichno.
     - Il'mo vernulsya. Kostoprav Perekusi i yavlyajsya v zal soveshchanij.
     Mrachnyj on chelovek, i s kazhdym dnem vse mrachnee. Inoj  raz ya zhaleyu, chto
golosoval za nego, kogda  Kapitan pogib v  Arche. No tak pozhelal Kapitan. |to
byla ego poslednyaya pros'ba.
     - Kak  tol'ko, tak  srazu, -  otvetil  ya, vykarabkivayas' iz posteli bez
obychnyh  stonov. Sgreb odezhdu, poshelestel  bumagami,  neslyshno posmeyalsya nad
soboj.  Malo li ya  zhalel,  chto golosoval za Kapitana. A ved' kogda  on hotel
ujti na pokoj, my emu ne pozvolili.
     Komnata moya vovse ne pohozha na berlogu lekarya. U sten do samogo potolka
navaleny knigi. Bol'shuyu  chast' ya prochel -  izuchiv  predvaritel'no yazyki,  na
kotoryh oni napisany. Nekotorye - rovesniki  samogo Otryada, letopisi drevnih
vremen. Inye - genealogii  blagorodnyh semejstv, ukradennye iz staryh hramov
i chinovnich'ih gnezd raznyh stran. A  samye  redkie i interesnye povestvuyut o
vzlete i padenii Vladychestva.
     Samye redkie - te, chto napisany na tellekurre. Posledovateli Beloj Rozy
okazalis'  ne  slishkom snishoditel'ny  k pobezhdennym.  Oni szhigali  knigi  i
goroda, vyvozili zhenshchin i detej, oskvernyali znamenitye svyatilishcha  i  velikie
proizvedeniya iskusstva. Obychnyj sled velikih sobytij.
     Tak chto  ostalos'  ne  mnogo  klyuchej  k yazyku, istorii,  obrazu  myslej
pobezhdennyh.  Nekotorye  iz  naibolee  yasno  napisannyh  dokumentov v  tvoej
biblioteke ostayutsya sovershenno neponyatnymi.
     Kak ya hotel by, chtob Voron byl s nami, a ne v mogile. On svobodno chital
na   tellekurre.  Nemnogie,  pomimo   blizhajshih  soratnikov  Gospozhi,  mogut
pohvastat'sya etim.
     V dver' prosunul golovu Goblin:
     - Ty idesh' ili net?
     YA nachal emu  zhalovat'sya. Ne pervyj raz. I nikakogo progressa. On tol'ko
posmeyalsya:
     - Svoej podruzhke poplach'sya v zhiletku. Vdrug ona pomozhet.
     - Nikogda ne sdaetes', rebyata?
     Proshlo   pyatnadcat'   let   s   teh   por,   kak  ya  napisal  poslednij
prostodushno-romanticheskij  rasskaz  o   Gospozhe.   |to  bylo  pered   dolgim
otstupleniem, privedshim  myatezhnikov k  razgromu u Bashni  v CHarah. No  starye
druz'ya nichego ne zabyvayut.
     - Nikogda, Kostoprav, nikogda.  Kto  eshche iz nas provel s  nej noch'? Ili
prokatilsya pa kovre-samolete?
     YA  predpochel  by ob etom zabyt'. To byli minuty  skoree uzhasnye,  a  ne
romanticheskie Gospozha uznala o moih istoricheskih potugah i poprosila opisat'
i ee  storonu.  Bolee-menee. Ona  ne ukazyvala  i  ne  sokrashchala; nastaivala
tol'ko, chtoby ya derzhalsya faktov i ostavalsya  bespristrastnym. YA togda dumal,
chto  ona ozhidaet porazheniya i hochet,  chtoby  gde-to  sohranilas' istoriya,  ne
zarazhennaya predrassudkami.
     Goblin glyanul na goru pergamentov:
     - Vse nikakoj zacepki?
     - YA uzhe ne uveren, chto ona est' voobshche. CHto ni perevedu - vse pustyshki.
CHej-to perechen' rashodov. Kalendar'  vstrech. Spisok kandidatov na povyshenie.
Pis'mo kakogo-to oficera priyatelyu-pridvornomu. I vse namnogo starshe, chem to,
chto ya ishchu.
     Goblin podnyal brov'.
     - No  ya budu iskat' Ved'  chto-to tam est'!  My  zahvatili eti bumagi  u
SHepot, kogda ona byla  myatezhnicej. Ona ochen'  dorozhila imi. I nasha togdashnyaya
nastavnica, Dushelov,  byla ubezhdena, chto  eti dokumenty  sposobny pokolebat'
imperiyu.
     - Inogda celoe bol'she summy chastej, - glubokomyslenno proiznes  Goblin.
- Mozhet, tebe stoit iskat' to, chto svyazyvaet eti bumagi.
     |ta mysl' mne tozhe prihodila v golovu. Imya, povtoryayushcheesya to  zdes', to
tam, vskryvayushchee ch'e-to  proshloe. Mozhet, ya  ego  i najdu. Kometa ne vernetsya
eshche dolgo.
     No ya somnevalsya v etom.

     ***

     Dushechka eshche moloda -  chut'  starshe  dvadcati.  No  cvet  ee  yunosti uzhe
obletel. Surovye gody  gromozdilis' na ne menee  surovye. ZHenstvennogo v nej
ne mnogo - ne bylo  sluchaya razvit'sya v etom otnoshenii. Dazhe provedya dva goda
posredi ravniny, nikto iz nas ne vosprinimal ee kak zhenshchinu.
     Dushechka vysoka - do  shesti  futov  ej ne  hvataet pary dyujmov. Glaza ee
imeyut  bleklo-goluboj  cvet  i  neredko  kazhutsya  pustymi, no kogda  Dushechka
vstrechaet  prepyatstvie,  oni  prevrashchayutsya v ledyanye  klinki. Svetlye, tochno
vycvetshie  na  solnce  volosy sbivayutsya  v lohmy i koltuny, esli  za nimi ne
priglyadyvat',  poetomu   lishennaya  tshcheslaviya  Dushechka  ostrigaet  ih  koroche
obychnogo. Da i odevaetsya ona podcherknuto  praktichno.  Mnogih  posetitelej po
pervomu  razu oskorblyaet  ee muzhskoj kostyum, no skoro oni ubezhdayutsya -  delo
ona znaet.
     Rol' prishla k nej protiv zhelaniya, no Dushechka primirilas' s nej, voshla v
nee s upryamoj ubezhdennost'yu.  Ona vykazyvaet mudrost',  neobychnuyu  dlya svoih
let  i  pri  ee  nemote. Voron horosho  uchil  ee  v te  nemnogie gody,  kogda
priglyadyval za nej.
     Kogda  ya voshel, ona  prohazhivalas'  vzad i  vpered. Zemlyanye steny zala
soveshchanij prodymleny - dazhe  pustoj,  on kazhetsya  perepolnennym. V nem stoit
zastarelaya  von'  mnozhestva  nemytyh tel.  Byl tam  starik  iz  Vesla.  Byli
Sledopyt,  SHpagat i eshche neskol'ko prishlyh. I bol'shaya chast' Otryada. YA  sdelal
zhest  privetstviya.   Dushechka   obnyala  menya  po-sestrinski,   sprosila,  kak
prodvigayutsya moi issledovaniya.
     - YA uveren,  -  proiznes ya  dlya  vseh i pokazal  znakami ej,  -  chto  v
Oblachnom lesu my nashli ne vse dokumenty. Ne tol'ko potomu, chto ne mogu najti
to, chto ishchu. Vse oni slishkom stary.
     CHerty lica Dushechki pravil'ny, net v  nih  nichego vydayushchegosya. No vse zhe
oshchushchayutsya  v  etoj  zhenshchine  harakter,  volya,  nesgibaemost'.  Rebenkom  ona
pobyvala v adu, i on ne zatronul ee. Ne trogal on ee i teper'.
     No eto ej ne ponravilos'.
     -   U  nas  ne   budet   vremeni,   na   kotoroe   my  rasschityvali,  -
prozhestikulirovala ona.
     YA otvleksya nemnogo. YA zhdal, chto mezhdu  Sledopytom i vtorym vestnikom  s
zapada  poletyat iskry. V glubine dushi  Sledopyt  mne  ochen'  ne  nravilsya  YA
bessoznatel'no nadeyalsya najti podtverzhdenie svoej nepriyazni.
     Nichego.
     I   nichego  udivitel'nogo.  Sistema   yacheek  nadezhno  ograzhdaet   nashih
posledovatelej drug ot druga.
     Sleduyushchimi Dushechka pozhelala vyslushat' Goblina i Odnoglazogo.
     -  Vse,  chto my slyshali,  - pravda, - propishchal Goblin. -  Oni usilivayut
garnizony.  No eto luchshe  SHpagat rasskazhet. A  nasha missiya provalilas'.  Oni
zhdali nas.  I gnali  po vsej ravnine. Nam povezlo, chto  smogli otorvat'sya. I
pomoshchi nikakoj.
     Mengiry  i  ih  zhutkovatye priyateli  schitayutsya nashimi  soyuznikami.  No,
po-moemu, oni slishkom  nepredskazuemy.  Oni pomogayut  nam  ili  net,  sleduya
kakim-to svoim pravilam.
     Detali  provalivshegosya rejda  Dushechku  ne interesovali.  Ona  pereshla k
SHpagatu.
     -  Po obe  storony  ravniny  sobirayutsya armii, -  soobshchil  tot.  -  Pod
voditel'stvom Vzyatyh.
     -  Vzyatyh?  - peresprosil ya.  YA  znal  tol'ko dvoih. A SHpagat govoril o
mnogih. Togda strashno. Davno uzhe  hodili sluhi, chto Gospozha potomu  ostavila
nas v pokoe, chto sobirala novyj  urozhaj Vzyatyh. YA v eto ne veril. Nash vek do
skorbnogo  lishen lichnostej, nadelennyh toj velikolepnoj i zlobnoj siloj, chto
i vzyatye Vlastelinom vo vremya ono:  Dushelov, Poveshennyj, Kradushchijsya  v Nochi,
Menyayushchij Oblik, Hromoj  i prochie. To byli  zlodei epicheskogo masshtaba, pochti
stol'  zhe  bujnye  v svoem  kovarstve,  chto i  Gospozha  s Vlastelinom.  Nashi
slabosil'nye vremena porodili lish' Dushechku i SHepot.
     - Sluhi okazalis' verny, moj gospodin, - stydlivo otvetil SHpagat.
     Gospodin. YA. Tol'ko potomu, chto stoyu u istokov mechty. Nenavizhu  eto, no
proglatyvayu.
     - Da?
     - |ti novye Vzyatye, konechno, ne Revuny ili Zovushchie Buryu. -  SHpagat chut'
zametno  ulybnulsya.  -  Lord  Zanuda   zametil,   chto  prezhnie  Vzyatye  byli
nepredskazuemy i opasny,  kak  molniya, a novye - predskazuemyj  ruchnoj  grom
byurokratii, esli vy menya ponimaete.
     Ponimayu. Prodolzhaj.
     Schitayut, chto  novyh  shestero,  gospodin. Lord  Zanuda polagaet,  chto ih
vot-vot spustyat  s cepi.  Potomu i  nakaplivayut vojska vokrug  ravniny. Lord
Zanuda dumaet, chto Gospozha sdelala sorevnovanie iz nashej gibeli.
     Zanuda. Nash samyj vernyj lazutchik. Odin iz nemnogih, perezhivshih  dolguyu
osadu Rzhi. Nenavist' ego ne znaet granic.
     Vid u SHpagata byl  strannyj. Mnogoznachitel'nyj takoj. Skazano bylo yavno
ne vse, n hudshee ostalos' naposledok.
     - Davaj, - prikazal ya. - Kolis'.
     - Prozvaniya Vzyatyh nachertany na zvezdah, ustanovlennyh nad ih stavkami.
Komanduyushchego vo Rzhe prozyvayut Blagodetel'. Zvezdu  postavili posle togo, kak
noch'yu priletel kover. No samogo Blagodetelya nikto ne videl.
     |to  trebovalo vyyasneniya. Tol'ko Vzyatyj mozhet upravit'sya  s kovrom.  No
nikakoj kover ne doletit do Rzhi, ne minovav ravniny Straha. A mengiry nam ni
o chem ne dokladyvali.
     - Blagodetel'? Interesnoe prozvishche. A drugie?
     - V SHmyake na zvezde nachertano "Voldyr'".
     Smeshki.
     - Prezhnie, opisatel'nye  prozvaniya mne  nravilis' bol'she, - skazal ya. -
Vrode Hromogo, Lunogryza ili Bezlikogo.
     - V Stuzhe sidit odin po imeni Aspid.
     - Uzhe luchshe.
     Dushechka koso glyanula na menya.
     - V  Rute poyavilsya Uchenyj  A v Luzge - Ehidnyj - Ehidnyj?  |to mne tozhe
nravitsya.
     - Zapadnuyu granicu ravniny derzhat  SHepot  i  Strannik, stavki  oboih  v
derevushke  Plyun'.  YA, kak  vunderkind-matematik, podvel itog - Dvoe staryh i
pyatero novyh. A gde eshche odin?
     -   Ne  znayu,   -  otvetil   SHpagat.   -   Krome   etih   est'   tol'ko
glavnokomanduyushchij. Ego  zvezda ustanovlena  v voinskoj chasti  podo Rzhoj  Ego
slova bili mne  po nervam. SHpagat poblednel i  nachal tryastis'  Mnoj ovladelo
nehoroshee  predchuvstvie.  YA  ponyal, chto  sleduyushchie  ego  slova mne ochen'  ne
ponravyatsya. No:
     - Nu?
     - Na stele stoit znak Hromogo.
     Kak ya byl prav. |to mne sovsem ne nravitsya I ne tol'ko mne.
     - Oj-j! - vzvizgnul Goblin.
     - Tvoyu mat', - proiznes Odnoglazyj tiho  i potryasenno; sderzhannost' ego
golosa peredavala bol'she, chem krik.
     YA sel. Posredi komnaty. Na pol. I obhvatil golovu rukami. Mne  hotelos'
plakat'.
     - Nevozmozhno,  - probormotal ya. - YA ubil ego. Sobstvennymi rukami. - I,
skazav, ya  uzhe ne veril v eto, hotya mnogie gody polagal imenno tak. - No kak
zhe?..
     - Horoshego parnya legko ne ub'esh', - provorchal Il'mo.
     Replika eta svidetel'stvovala o tom, chto Il'mo potryasen  Bez prichiny on
i slova ne vymolvit.
     Hromoj  vrazhduet s  Otryadom eshche s  toj pory, kogda  my pribyli na sever
cherez more Muk. Imenno  togda  k nam zapisalsya Voron,  tainstvennyj urozhenec
Opala, kogda-to  ochen'  vliyatel'nyj chelovek,  lishennyj  titula  i  imushchestva
prispeshnikami  Hromogo.  No   Voron   byl  chelovek   beshenyj   i  sovershenno
besstrashnyj. Vzyatyj tam ili net -  Voron otvetil udarom na udar, ubiv  svoih
obidchikov,  v tom chisle samyh  umelyh  pomoshchnikov  Hromogo.  Tak my  vpervye
pereshli Vzyatomu dorozhku. I kazhdaya nasha vstrecha tol'ko uhudshala delo...
     V sumyatice posle Archi Hromoj  reshil svesti  s nami schety. YA ustroil emu
lovushku. On v nee vlez.
     - YA na chto ugodno stavlyu - ya ubil ego! Tak zhutko ya  sebya eshche nikogda ne
chuvstvoval. Slovno na krayu obryva stoyu.
     - Isterik ne zakatyvaj,  Kostoprav, - posovetoval  Odnoglazyj.  - My ot
nego i ran'she zhivymi uhodili.
     - On - odin iz  staryh, pridurok! Iz nastoyashchih  Vzyatyh! Iz  teh vremen,
kogda byli eshche istinnye kolduny. Emu eshche ni razu ne pozvolyali vzyat'sya za nas
so vsej siloj.  Da eshche  pomoshchnikov...  - Vosem'  Vzyatyh i pyat' armij atakuyut
ravninu Straha. A nas v Dyre redko byvalo  bol'she semi desyatkov. Pered moimi
glazami pronosilis' chudovishchnye videniya. Pust' eto vtorosortnye Vzyatye, no ih
slishkom mnogo. Ih yarost' vyzhzhet pustynyu. SHepot i Hromoj uzhe veli boi zdes' i
znayut ob opasnostyah  ravniny. Sobstvenno, SHepot dralas' tut i protiv Vzyatyh,
i protiv myatezhnikov. Ona vyigrala  bol'shuyu  chast' znamenityh  bitv vostochnoj
kampanii.
     Potom  rassudok  vzyal svoe,  no  budushchee ostalos'  mrachnym.  Podumav, ya
prishel  k  neizbezhnomu  vyvodu,  chto  SHepot znaet  ravninu  slishkom  horosho.
Vozmozhno, u nee dazhe ostalis' zdes' soyuzniki.
     Dushechka kosnulas' moego  plecha,  i eto uspokoilo menya luchshe, chem  slova
druzej. Ee uverennost' zarazitel'na.
     - Teper' my znaem, - pokazala ona i ulybnulas'.
     No vremya tem ne menee stalo gotovym opustit'sya molotom. Dolgoe ozhidanie
Komety poteryalo smysl. Vyzhit' nado bylo zdes' i sejchas.
     - Gde-to v  moej grude pergamentov bylo  istinnoe imya Hromogo, - skazal
ya, pytayas' najti  v situacii hot' chto-nibud' horoshee. No opyat' prishla  na um
problema. - No, Dushechka, tam net togo, chto ya ishchu.
     Ona podnyala brov'. Iz-za  nemoty ej prishlos' obzavestis' odnim iz samyh
vyrazitel'nyh lic, kakie mne dovodilos' videt'.
     - Nam  nado  budet  sest'  i  pogovorit'.  Kogda u tebya  budet vremya. I
vyyasnit'  tochno, chto sluchilos'  s  etimi bumagami, poka  oni byli  u Vorona.
Nekotoryh ne  hvataet.  Kogda  ya peredal dokumenty  Dushelovu,  oni tam byli.
Kogda ya poluchil bumagi obratno, oni  tam byli.  YA uveren, chto  oni byli tam,
kogda bumagi vzyal Voron. CHto s nimi sluchilos' potom?
     - Vecherom, - pokazala Dushechka. - Vremya budet.
     Kazalos', ona vnezapno poteryala interes k razgovoru.  Iz-za  Vorona? On
mnogo znachil dlya nee, no za takoj srok bol' mogla i shlynut'. Esli  tol'ko ya
ne propustil chego-to v  ih istorii. A eto vpolne vozmozhno. Ponyatiya ne  imeyu,
vo  chto vylilis'  ih  otnosheniya  posle togo, kak  Voron ushel iz Otryada.  Ego
smert'  ee  yavno  eshche   muchit.  Svoej  bessmyslennost'yu.  Perezhiv  vse,  chto
obrushivala na nego ten', on utonul v obshchestvennoj bane.
     Lejtenant govorit, chto po nocham  ona plachet vo sne. On ne znaet pochemu,
no podozrevaet, chto delo v Vorone.
     YA  rassprashival ee  o teh godah, chto oni  proveli  bez nas,  no  ona ne
otvechaet.  U menya slozhilos' vpechatlenie, chto ona ispytala  pechal' i zhestokoe
razocharovanie.
     Teper'  ona  otbrosila  starye  zaboty i  obernulas' k Sledopytu i  ego
dvornyage. Za nimi ezhilis' v  predvkushenii te, kogo Il'mo pojmal u obryva. Ih
ochered' byla sleduyushchej, a reputaciyu CHernogo Otryada oni znali.
     No my ne doshli do  nih.  Dazhe do  Sledopyta  s psom ZHabodavom. Dozornyj
opyat' zavopil, ob®yavlyaya trevogu.
     |to stanovilos' utomitel'nym.

     ***

     Kogda ya zahodil v korally, vsadnik uzhe peresekal ruchej. Pleskalas' voda
pod kopytami  zagnannogo, vzmylennogo konya. |ta  loshad' uzhe nikogda ne budet
begat' kak prezhde. Mne  zhal' bylo videt', kak  gubyat skakuna,  no u vsadnika
byla na to veskaya prichina.
     Na samoj  granice  bezmagii metalis'  dvoe Vzyatyh.  Odin metnul lilovyj
razryad, kotoryj rastayal, ne  dostignuv zemli.  Odnoglazyj kudahtnul i sdelal
nepristojnyj zhest.
     - Vsyu zhizn' ob eto mechtal, - poyasnil on.
     - Oh, chudo chudnoe, - pisknul Goblin, glyadya v druguyu storonu.
     S  rozovyh utesov  sorvalas' i ushla  vvys' staya ogromnyh  ischerna-sinih
mant  -  okolo  dyuzhiny,  hotya  soschitat'  ih  bylo  trudno:  oni   postoyanno
manevrirovali, chtoby ne otnyat' u soseda veter. To byli velikany svoej porody
- futov  sto v razmahe  kryl'ev. Podnyavshis'  dostatochno  vysoko, oni  parami
nachali pikirovat' na Vzyatyh.
     Vsadnik ostanovilsya, upal. V spine ego torchala strela.
     - Fishki! - vydohnul on i poteryal soznanie.
     Pervaya  para mant, dvigayas', kazalos',  medlenno i velichavo, - hotya  na
samom dele letyat oni vdesyatero  bystree begushchego cheloveka,  -  proplyli mimo
blizhajshego Vzyatogo,  edva ne  vyskol'znuv za granicy  Dushechkinoj bezmagii, i
kazhdaya  pustila po  sverkayushchej  molnii.  Molniya  mozhet letet'  tam, gde taet
koldovstvo Vzyatyh.
     Odin razryad popal v cel'.  Kover  so Vzyatym kachnulsya, korotko vspyhnul;
poshel dym. Kover dernulsya i koso poshel k zemle. My ostorozhno likovali. Potom
Vzyatyj vosstanovil ravnovesie, neuklyuzhe podnyalsya i uletel.
     YA opustilsya na koleni ryadom  s kur'erom. Molodoj, pochti mal'chishka. ZHiv.
Esli ya voz'mus' za nego - eshche ne vse poteryano.
     - Odnoglazyj, pomogi.
     Manty  parami  plyli po vnutrennej granice  bezmagii,  shvyryaya molnii vo
vtorogo Vzyatogo. Tot legko uklonyalsya, ne predprinimaya otvetnyh mer.
     - |to SHepot, - skazal Il'mo.
     - Aga, - soglasilsya ya. Ona svoe delo znaet.
     - Ty mne-to budesh' pomogat' ili net? - hmyknul Odnoglazyj.
     - Ladno, ladno.
     Mne  ne hotelos' propuskat' predstavlenie. Pervyj raz  vizhu  tak  mnogo
mant. I v pervyj raz oni nam pomogayut. Hotelos' posmotret' eshche.
     -  Nu   vot,  -  progovoril  Il'mo,  utihomirivaya  loshad'  mal'chishki  i
odnovremenno  sharya  po  sedel'nym  sumkam,  -  eshche   odno  pis'mishko  nashemu
dostopochtennomu annalistu.
     On protyanul mne eshche odin paket v promaslennoj kozhe. YA  osharashenno sunul
paket pod myshku i vmeste s Odnoglazym povolok kur'era v Dyru.

     Glava 10. ISTORIYA BOMANCA. (IZ POSLANIYA)

     - Bomanc! - Ot vizga ZHasmin  zveneli okna  i skripeli dveri.  - Slezaj!
Slezaj nemedlenno, ty menya slyshish'?!
     Bomanc  vzdohnul. Pyat'  minut  nel'zya  pobyt'  v  odinochestve. Zachem on
tol'ko zhenilsya? Zachem eto voobshche delayut? Ostatok zhizni posle etogo provodish'
na katorge, delaesh' ne to, chto hochesh' ty, a to, chego hotyat drugie.
     - Bomanc!
     - Idu, chert tebya deri! - I vpolgolosa: - Proklyataya dura vysmorkat'sya ne
mozhet bez togo, chtob ya ej platok poderzhal.
     Bomanc voobshche chasto govoril vpolgolosa. CHuvstva nuzhno bylo vypuskat', a
mir - podderzhivat'. On shel na kompromiss. Vsegda na kompromiss.
     On  protopal po lestnice, kazhdym shagom vyrazhaya razdrazhenie. "Kogda tebya
vse besit," posmeyalsya on nad soboj, - ponimaesh', chto ty star".
     - CHego tebe? Gde ty est'?
     -  V  lavke.  -   V  golose  ZHasmin  zvuchali  strannye  noty.  Kazhetsya,
podavlennoe vozbuzhdenie. V lavku Bomanc stupil ochen' ostorozhno.
     - Syurpriz!
     Mir ozhil. Vorchlivost' sginula.
     - SHab!
     Bomanc kinulsya k SHablonu, moguchie ruki syna sdavili ego.
     - Uzhe zdes'? My ozhidali tebya tol'ko na sleduyushchej nedele.
     -  YA  rano  uehal.  A ty tolsteesh',  pap. - SHablon vklyuchil i  ZHasmin  v
trojnoe ob®yatie.
     - Vse stryapnya tvoej mamy. Vremena horoshie, edim regulyarno. Tokar byl...
-  Mel'knula  bleklaya  urodlivaya ten'.  - A kak  ty? Otojdi-ka, daj na  tebya
glyanut'. Kogda uezzhal, ty byl eshche mal'chishkoj.
     I ZHasmin:
     - Nu razve on ne krasavec? Takoj vysokij i zdorovyj! A odezhka-to kakaya!
- Nasmeshlivaya zabota: - Ni v kakie temnye dela, chasom, ne vputalsya?
     -  Mama!  Nu kuda  mozhet  vputat'sya  mladshij  prepodavatel'?  -  SHablon
vstretilsya vzglyadom s otcom i ulybnulsya, kak by govorya: "A mama vse ta zhe".
     Dvadcatipyatiletnij SHablon byl na chetyre dyujma vyshe otca i,  nesmotrya na
svoyu  professiyu, slozhen  horosho  - skoree avantyurist, chem budushchij professor,
kak  pokazalos'  Bomancu. Konechno, vremena  menyayutsya.  S ego universitetskih
dnej proshli epohi. Byt' mozhet, standarty izmenilis'.
     Bomanc  vspomnil smeh,  i shutki, i uzhasno ser'eznye polnochnye disputy o
znachenii  vsego  na svete,  i  bes  toski  ukusil  ego.  CHto  stalos' s  tem
hitroumnym,  lukavym yuncom? Kakoj-to nezrimyj strazhnik rassudka zaklyuchil ego
v kurgane na zadvorkah mozga, i tam on lezhit v  mertvom sne, poka  ego mesto
zanimaet  lysyj, mrachnyj, tolstobryuhij gnom... Oni kradut nashu yunost'  i  ne
ostavlyayut nam inoj, krome yunosti nashih detej...
     -  Nu,  pojdem. Rasskazhesh' nam  o svoih  issledovaniyah. - "Konchaj  lit'
slezy  nad soboj, Bomanc, staryj ty durak".  - CHetyre goda, a v pis'mah odni
prachechnye da spory v "Del'fine na beregu". Eshche by ne na beregu - v Vesle-to.
Hotel by ya pered smert'yu uvidet'  more. Nikogda ne vidal. - "Staryj durak. I
eto vse,  na chto  ty  sposoben  - mechtat'  vsluh?  Interesno,  budut li  oni
smeyat'sya, esli  skazat' im, chto v glubine dushi ty eshche molod?" - U nego bred,
- poyasnila ZHasmin.
     - |to kto tut, po-tvoemu, vpal v marazm? - vozmutilsya Bomanc.
     - Papa, mama - dajte mne peredohnut'. YA tol'ko chto priehal.
     Bomanc gluboko vdohnul.
     - On  prav.  Mir. Tishina. Pereryv. SHab, ty  sud'ya. Znaesh', boevyh konej
vrode nas nelegko otuchit'.
     - SHab obeshchal mne syurpriz,, prezhde chem ty spustilsya, - skazala ZHasmin.
     - Nu? - osvedomilsya Bomanc.
     - YA pomolvlen. Skoro zhenyus'.
     "Kak  tak?  |to  moj  syn.  Moe  ditya. Na  proshloj nedele  ya  menyal emu
pelenki... Vremya, ty -  bezzhalostnyj ubijca,  ya  chuyu tvoe ledyanoe dyhanie, ya
slyshu  grom  tvoih  zheleznyh kopyt..."  - Hm.  YUnyj  glupec. Izvini. Nu  tak
rasskazhi o nej, raz bol'she ni o chem govorit' ne mozhesh'.
     - Rasskazhu, esli smogu vstavit' hot' slovo.
     - Pomolchi, Bomanc. Rasskazhi o nej, SHab.
     - Da vy uzhe koe-chto znaete, navernoe. Ona sestra Tokara, Slava.
     ZHeludok  Bomanca  ruhnul  kuda-to   v  pyatki.  Sestra  Tokara.  Tokara,
vozmozhnogo voskresitelya.
     - V chem delo, pap?
     - Sestrica Tokara, da? CHto ty znaesh' ob ih sem'e?
     - A v chem delo?
     - Ni v chem. YA sprosil, chto ty o nih znaesh'.
     -  Dostatochno, chtoby  znat',  chto hochu  zhenit'sya na  Slave. Dostatochno,
chtoby schitat' Tokara svoim luchshim drugom.
     -  Dostatochno?! A esli oni  - voskresiteli? Na lavku obrushilas' tishina.
Bomanc glyadel na syna. SHablon smotrel na otca. Dvazhdy pytalsya  otvetit',  no
molchal. V vozduhe povislo napryazhenie.
     - Papa...
     - Tak dumaet Besand.  Strazha sledit za Tokarom. I za mnoj. Prishlo vremya
Komety, SHab. Desyatoe vozvrashchenie. Besand chuet bol'shoj zagovor voskresitelej.
I davit na menya. Posle etoj istorii s Tokarom budet davit' eshche bol'she.
     SHablon vtyanul vozduh skvoz' zuby. Vzdohnul.
     -  Mozhet,  mne  ne sledovalo  vozvrashchat'sya domoj.  Vryad  li  ya  chego-to
dob'yus', uvorachivayas' ot Besanda i srazhayas' s toboj.
     - Net, SHab, - vozrazila ZHasmin. - Tvoj otec ne budet skandalit'. Bo, ty
ne budesh' skandalit'. Ne budesh'.
     - Gm-m.  - "Moj syn pomolvlen s voskresitel'nicej?" Bomanc  otvernulsya,
gluboko vdohnul, tiho vybranil sebya. Delaem pospeshnye vyvody? Po ch'emu slovu
- Besanda?
     - Izvini, synok. On  menya prosto zaezdil. Bomanc pokosilsya  na. ZHasmin.
Besand byl ne edinstvennym ego proklyatiem.
     - Spasibo, pap. Kak tvoi issledovaniya? ZHasmin chto-to bormotala.
     -  Sumasshedshij  kakoj-to  razgovor,  -  zametil Bomanc.  -  Vse  zadayut
voprosy, i nikto na nih ne otvechaet.
     - Daj deneg, Bo, - potrebovala ZHasmin.
     - Zachem?
     - Vy dvoe "zdras'te" ne  skazhete, poka ne nachnete svoi zagovory plesti.
A ya poka na rynok shozhu.
     Bomanc zhdal. ZHasmin oboshlas' bez  obychnogo arsenala yadovityh frazochek o
gor'koj zhenskoj sud'be. Bomanc pozhal plechami i vysypal gorst' monet v ladon'
zheny.
     - Poshli naverh, SHab.
     - Ona stala myagche, - zametil SHablon, kogda oni podnyalis' na cherdak.
     - YA chto-to ne zametil.
     - Ty tozhe. A dom sovsem ne izmenilsya. Bomanc zazheg lampu., - Vse tak zhe
tesno, - posetoval on, beryas' za kop'e-tajnik. -  Nado  budet novuyu sdelat'.
|ta uzhe poterlas'. - On razlozhil kartu na malen'kom stolike.
     - Dobavlenij nemnogo.
     - A ty poprobuj  izbavit'sya  ot Besanda.  - Bomanc postuchal po  shestomu
kurganu. - Vot. Edinstvennoe prepyatstvie u menya na puti.
     - |to  edinstvennyj  vozmozhnyj put',  papa? Mozhet, legche vzyat'  verhnie
dva? Ili  dazhe odin? Togda u tebya budet shans pyat'desyat na  pyat'desyat ugadat'
dva ostavshihsya.
     - YA ne  gadayu. My zhe  ne v karty igraem. Esli pri pervoj sdache sygraesh'
nepravil'no - vtoroj ne budet.
     SHablon  podtashchil   taburet,  glyanul  na  kartu.  Pobarabanil  po  stolu
pal'cami. Bomanca peredernulo.

     ***

     Proshla nedelya. Semejstvo  prisposobilos' k novomu ritmu zhizni - vklyuchaya
zhizn' pod vse bolee vnimatel'nym vzglyadom Nablyudatelya.
     Bomanc  chistil  sekiru iz  zahoroneniya tellekurre.  Sokrovishchnica. Sushchaya
sokrovishchnica.  Obshchaya  mogila, prekrasno sohranivshiesya  oruzhie  i dospehi.  V
lavku voshel SHablon.
     - Tyazhelaya byla noch'? - Bomanc podnyal glaza.
     - Ne slishkom. On, kazhetsya, gotov sdat'sya.
     - Men-fu ili Besand?
     -  Men-fu.  Besand raz  shest'  zaglyadyval. -  Storozhili  otec  s  synom
posmenno. Opravdaniem sluzhil voryuga Men-fu, no na samom dele Bomanc nadeyalsya
vymotat' Besanda eshche do poyavleniya Komety. Tryuk ne srabatyval.
     - Mama prigotovila zavtrak. - Bomanc prinyalsya skladyvat' meshok.
     - Podozhdi, papa. YA tozhe s toboj.
     - Otdohnul by.
     - Da ladno. Ohota mne v zemle pokovyryat'sya.
     - Nu davaj. -  "CHto-to muchit parnya.  Mozhet,  on gotov pogovorit'?"  Oni
redko  besedovali.  Do  universiteta   ih   otnosheniya  byli  odnim  sploshnym
skandalom,  gde SHablon  vsegda  tol'ko  zashchishchalsya...  Za eti chetyre  goda on
vyros,  no  v glubine dushi  ostavalsya vse tem  zhe mal'chishkoj.  On ne byl eshche
gotov vstretit'sya s otcom  kak  muzhchina  s muzhchinoj. A  Bomanc  nedostatochno
postarel, chtoby  ne videt' v SHablone  togo mal'chishku. Tak postaret' nelegko.
Kogda-nibud' ego  syn  posmotrit  na  svoego  syna i  podumaet: "Kak  zhe  on
vyros..."  Prodolzhaya   ochishchat'   bulavu  ot  narostov  gryazi,  Bomanc  krivo
usmehnulsya samomu sebe. "Ob otnosheniyah on dumaet. Razve eto  na tebya pohozhe,
staryj  ty pen'?"  - |j, pap!  -  pozval SHablon  iz kuhni.  - CHut' ne zabyl.
Proshloj noch'yu ya videl Kometu.
     Kogtistaya lapa vcepilas' Bomancu v zhivot. Kometa!  Net,  ne mozhet byt'.
Ne sejchas. On eshche ne gotov.

     ***

     -  Naglyj,  melkij  ublyudok!  -  Bomanc  splyunul. On i  SHablon sideli v
kustah, nablyudaya, kak Men-fu vyshvyrivaet iz  raskopa predmety. - YA  emu nogu
slomayu!
     - Podozhdi minutku. YA obojdu krugom i perehvachu ego, kogda on pobezhit.
     - Nechego ruki marat'. - Bomanc fyrknul.
     - Ochen' hochetsya, papa. Schety by s nim svesti.
     - Ladno.
     Men-fu vysunul iz yamy  urodlivuyu golovku, nervno oglyadelsya i snova ushel
v zemlyu. Bomanc dvinulsya vpered.
     Podojdya poblizhe, on uslyhal, kak vor razgovarivaet sam s soboj:
     - Oh, chudnen'ko. CHudnen'ko. Kamennoe sokrovishche. Kamennoe sokrovishche. |ta
zhirnaya martyshka ego ne zasluzhivaet. Vse k Besandu podlizyvaetsya, podlyj.
     - Martyshka, govorish', zhirnaya? Nu pogodi. - Bomanc sbrosil s  plech meshok
i instrumenty, pokrepche vzyalsya za lopatu.
     Men-fu vybralsya iz raskopa, derzha v rukah ohapku  drevnostej. Glaza ego
shiroko raspahnulis', guby bezzvuchno zashevelilis'. Bomanc razmahnulsya.
     - Nu, Bo, tol'ko ne...
     Bomanc udaril. Men-fu otprygnul, poluchil lopatoj po noge, vzvyl, uronil
svoyu noshu, zamahal rukami, svalilsya  v raskop i vylez s dal'nej storony yamy,
privizgivaya,  kak  nedorezannaya  svin'ya.  Bomanc  prokovylyal za  nim,  nanes
moguchij udar po yagodicam  supostata, i Men-fu pobezhal. Podnyav lopatu, Bomanc
metnulsya za nim s voplem:
     - Stoj, voryuga, sukin ty syn! Bud' muzhikom, ty!
     On nanes poslednij moshchnyj udar i, promahnuvshis', ne uderzhalsya na nogah.
Bomanc vskochil i, vozdev lopatu, prodolzhil pogonyu.
     Na  Men-fu  kinulsya  SHablon,  no vor protaranil  ego i ischez  v kustah.
Bomanc vrezalsya v syna, i oni vmeste pokatilis' po zemle.
     - K chertu, - propyhtel Bomanc. - Vse ravno sbezhal.
     On rasprostersya na spine, tyazhelo dysha. SHablon zahohotal.
     - CHto smeshnogo, chert tebya deri?
     - Lico u nego bylo... Bomanc hihiknul:
     - Ne mnogo zhe ot tebya bylo pomoshchi. I oni oba rashohotalis'.
     - Pojdu lopatu svoyu otyshchu, - vydavil nakonec Bomanc.
     SHablon pomog otcu vstat'.
     - Esli by ty mog sebya videt', pap!
     - Horosho, chto ne videl. A to menya udar by hvatil. -  Bomanc snova nachal
hihikat'.
     - Ty v poryadke, pap?
     - Da.  Prosto..,  ne mogu odnovremenno smeyat'sya i  perevodit'  dyhanie.
Oh-ho-ho... Esli ya sejchas syadu, to uzhe ne vstanu.
     - Poshli kopat'. |to tebe pomozhet. Ty vrode tut lopatu obronil?
     - Vot ona.
     Otsmeyat'sya  Bomanc  ne  mog  vse utro.  Stoilo  emu vspomnit'  pozornoe
begstvo Men-fu, i on ne mog uderzhat'sya ot hohota.
     -  Pap! -  SHablon  rabotal  na  dal'nem  krayu raskopa.  -  Glyan'  syuda.
Navernoe, poetomu on nas i ne zametil.
     Podhromav   poblizhe,  Bomanc  uvidel,  chto  SHablon  schishchaet   zemlyu   s
prevoshodno   sohranivshegosya   nagrudnika,   chernogo   i   blestyashchego,   kak
polirovannyj oniks. V centre ego sverkal serebrom slozhnyj uzor.
     -   Ugu.   -   Bomanc   vyglyanul   iz   yamy.   -   Nikogo   ne   vidno.
Poluchelovek-poluzver'. |to Menyayushchij Oblik.
     - On vel tellekurre.
     - No ego ne mogli pohoronit' zdes'.
     - |to ego dospehi, papa.
     - CHert, ya i  sam vizhu. - On snova vysunulsya, kak lyubopytnyj ezh. Nikogo.
- Sidi tut i storozhi. A ya ego otkopayu.
     - Ty sidi, papa.
     - Ty vsyu noch' zdes' torchal.
     - YA namnogo molozhe tebya.
     - YA sebya prevoshodno chuvstvuyu, spasibo.
     - Kakogo cveta nebo?
     - Goluboe. CHto za idiotskij...
     - Ur-raa! My hot' v chem-to soglasny. Ty samyj upryamyj staryj kozel...
     - SHablon!
     - Izvini, pap. Kopat' budem po ocheredi. Na pervuyu kinem monetku.
     Bomanc proigral i ustroilsya na krayu raskopa, podlozhiv ryukzak pod spinu.
     - Nado budet  rasshirit'  raskop. Esli my  i  dal'she  budem idti vglub',
pervyj zhe horoshij dozhd' vse zal'et.
     -  Da, gryazishchi budet nemalo. Stoilo by i drenazhnuyu  kanavu sdelat'. |j,
pap, v etih  dospehah nikogo net.  Zato  est'  i ostal'nye chasti.  -  SHablon
izvlek latnuyu perchatku i chast' ponozhi.
     - Da? Pridetsya sdavat'.
     - Sdavat'? Pochemu? Tokar dast za eto celoe sostoyanie!
     - Mozhet byt'.  A esli nash drug Men-fu zametit? On  zhe  nas iz vrednosti
sdast Besandu. A s Besandom nam nado ostavat'sya priyatelyami. |ta shtuka nam ne
nuzhna.
     - Ne govorya uzhe o tom, chto on mog sam ee i podlozhit'.
     - CHto?
     -  Nu,  ee  tut  ne dolzhno byt', verno? I  tela v dospehah net. I pochva
ryhlaya.
     Bomanc pomychal. Besand vpolne byl sposoben na obman.
     - Ostav' vse kak est'. YA pojdu privoloku ego.

     ***

     - Kislomordyj staryj  pridurok, - probormotal SHablon, kogda Nablyudatel'
otbyl. - Ob zaklad b'yus', chto on nam etu shtuku podsunul.
     -  CHto Tolku rugat'sya, esli vdelat'  my nichego ne mozhem. - Bomanc opyat'
prislonilsya k ryukzaku.
     - CHto ty delaesh'?
     - B'yu  baklushi. Rashotelos'  mne kopat'.  - Vse telo Bomanca nylo. Utro
vydalos' tyazheloe.
     - Nado sdelat' skol'ko smozhem, poka pogoda ne isportilas'.
     - Vpered.
     -  Papa... - SHablon zamyalsya, potom nachal snova: - Pochemu vy s mamoj vse
vremya rugaetes'?
     Bomanc  zadumalsya. Istina slishkom hrupka, a SHablon ne  zastal ih luchshih
let...
     - Navernoe, potomu, chto lyudi  menyayutsya, a nikto ne hochet etogo. - On ne
mog  vyrazit'sya  tochnee.  -  Ty   vidish'  zhenshchinu:  chudesnuyu,  udivitel'nuyu,
volshebnuyu, kak  v pesne. Potom ty uznaesh' ee poblizhe, i voshishchenie prohodit.
Na ego mesto  stanovitsya privychka. Potom ischezaet  i ona. ZHenshchina  oplyvaet,
sedeet,  pokryvaetsya morshchinami, i ty chuvstvuesh', chto tebya obmanuli. Ty  ved'
pomnish' tu ozornuyu skromnicu, s kotoroj ty vstrechalsya i boltal, poka ee otec
ne  prigrozil  tebya  vystavit'  pinkom. Ty  churaesh'sya  etoj  neznakomki  - i
nachinaesh'  skandalit'.  U tvoej  mamy, navernoe, to zhe. V dushe  mne vse  eshche
dvadcat', SHab.  YA ponimayu,  chto  postarel,  tol'ko zaglyadyvaya v  zerkalo ili
kogda  telo  ne podchinyaetsya mne. YA  ne zamechayu  bryuha, i  varikoznyh  ven, i
ostatkov sedyh volos. A ej so mnoj zhit'.
     Kazhdyj raz, zaglyadyvaya v zerkalo, ya  porazhayus'. YA dumayu - chto  za chuzhak
otnyal moe lico? Sudya po  vidu - gnusnyj staryj kozel. Iz teh, nad kotorymi ya
tak  izdevalsya v  dvadcat'  let. On pugaet  menya, SHab. On vot-vot  umret.  YA
pojman im, no ya eshche ne gotov uhodit'.
     SHablon prisel. Ego otec redko govoril o svoih chuvstvah.
     - I tak dolzhno byt' vsegda?
     Mozhet, i ne dolzhno, no vsegda byvaet...
     - Dumaesh' o Slave, SHab? Ne znayu. Ot starosti ne sbezhish'. I ot peremen v
otnosheniyah - tozhe.
     - Mozhet, vse budet inache. Esli nam eto udastsya...
     - Ne  govori mne  "mozhet  byt'",  SHab. YA tridcat' let  zhil  etim "mozhet
byt'". - YAzva poprobovala  zheludok na  zub. - Mozhet,  Besand  i prav. Naschet
lozhnyh prichin.
     - Papa! O chem ty? Ty otdal etomu vsyu zhizn'!
     - SHab,  ya  hochu skazat',  chto  napugan. Presledovat' mechtu  - eto odno.
Pojmat'  -  sovsem  drugoe.  Togo,  chto  ozhidal,  nikogda  ne  poluchaesh'.  YA
predchuvstvuyu neschast'e. Mozhet, eto mertvorozhdennaya mechta.
     Lico SHablona posledovatel'no smenilo neskol'ko vyrazhenij.
     - No ty dolzhen...
     - YA ne dolzhen  nichego, krome kak  byt' antikvarom Bomancem. My  s tvoej
mamoj dolgo ne protyanem. |ta yama obespechit nas do konca.
     - Esli ty dojdesh' do konca, ty prozhivesh' eshche dolgo i namnogo bolee...
     - YA boyus', SHab. Boyus'  sdvinut'sya s mesta.  V  starosti  takoe  byvaet.
Strah peremen.
     - Papa...
     - Mechty umirayut, synok. Te nemyslimye, dikie skazki, kotorye zastavlyayut
zhit',  - nevozmozhnye, neispolnimye. Moi svetlye mechtaniya umerli.  Vse, chto ya
vizhu, - eto gnilozubaya uhmylka ubijcy.
     SHablon vykarabkalsya iz raskopa. Sorval stebelek sladkoj travy, pososal.
     - Pap, kak ty sebya chuvstvoval, kogda zhenilsya na mame?
     - Obaldevshim. SHablon rassmeyalsya:
     - Ladno, a kogda shel prosit' ee ruki? Po doroge?
     -  Dumal, chto na meste obmochus'. Ty svoego dedushku ne vidyval. O takih,
kak on, i rasskazyvayut v skazkah pro trollej.
     - CHto-to vrode togo, kak ty sebya chuvstvuesh' sejchas?
     - Primerno. Da. No ne sovsem. YA byl molozhe, i menya zhdala nagrada.
     - A teper' - razve net? Stavki povysilis'.
     - V obe storony. I na vyigrysh, i na proigrysh.
     -  Znaesh'  chto? U tebya prosto krizis samouverennosti. I vse. CHerez paru
dnej ty snova budesh' bit' kopytom.
     Tem vecherom, kogda SHablon snova ushel, Bomanc skazal ZHasmin:
     - U nas s toboj  umnyj syn. My s nim pogovorili segodnya. Po-nastoyashchemu,
v pervyj raz. On udivil menya.
     - S chego by? On zhe tvoj syn.

     ***

     Son  byl  yarche,  chem kogda-libo, i prishel  on ran'she. Bomanc prosypalsya
dvazhdy za  noch'.  Bol'she zasnut'  on ne pytalsya.  Vyshel na ulicu,  prisel na
stupen'kah,  zalityh  lunnym svetom.  Noch'  vydalas' yasnaya.  Po  obe storony
gryaznoj ulochki vidnelis' neuklyuzhie doma.
     "Nichego  sebe  gorodok, -  podumal  Bomanc, vspomniv krasoty  Vesla.  -
Strazha,  my - grobokopateli,  i eshche para chelovek, kormyashchih nas da  putnikov.
Poslednih  tut  i  ne  byvaet  pochti,   nesmotrya  na  vsyu  modu  na  vremena
Vladychestva.  U  Kurgan'ya takaya parshivaya  reputaciya, chto  na  nego  nikto  i
glyadet' ne hochet".
     Poslyshalis' shagi. Nadvinulas' ten'.
     - Bo?
     - Besand?
     - Ugu. - Nablyudatel' opustilsya na stupen'ku. - CHto delaesh'?
     - Zasnut' ne mogu.  Dumayu,  kak sluchilos', chto Kurgan'e prevratilos'  v
takuyu dyru, chto dazhe uvazhayushchij sebya voskresitel' syuda ne polezet. A ty? Ne v
nochnoj zhe dozor hodish'?
     - Tozhe bessonnica. Kometa proklyataya. Bomanc posharil vzglyadom po nebu.
     - Otsyuda ne vidno. Nado obojti  dom. Ty prav. Vse o nas zabyli. O nas i
o teh, kto lezhit v zemle. Ne znayu, chto huzhe. Zapustenie ili prosto glupost'.
     - M-m? - Nablyudatelya yavno chto-to muchilo.
     - Bo, menya snimayut ne potomu, chto ya  star ili nelovok, hotya, dumayu, tak
i est'. Menya snimayut, chtoby osvobodit' post dlya ch'ego-to tam plemyannika.
     Ssylka  dlya parshivyh  ovec Vot eto bol'no, Bo. |to  bol'no. Oni zabyli,
chto eto za mesto. Mne govoryat, chto  ya ugrobil vsyu zhizn' na rabote, gde lyuboj
idiot mozhet dryhnut'.
     - Mir polon glupcov. - Glupcy umirayut.
     - A?
     - Oni smeyutsya, kogda ya govoryu o Komete ili  voskresitel'skom perevorote
etim letom. Oni ne veryat, kak  ya. Oni ne veryat, chto v kurganah kto-to lezhit.
Kto-to zhivoj.
     - A ty privedi ih syuda. Pust' progulyayutsya po Kurgan'yu posle zakata.
     - YA pytalsya. Govoryat: "Prekrati nyt', a to lishim pensii".
     - Nu tak ty sdelal vse, chto mog. Ostal'noe na ih sovesti.
     - YA dal klyatvu,  Bo. YA daval ee ser'ezno i derzhu do sih por. |ta rabota
-  vse,  chto u menya  est'. U tebya-to est' ZHasmin  i SHab. A ya zhil monahom.  I
teper' oni  vyshvyrnuli menya radi kakogo-to  maloletnego...  -  Besand  izdal
kakoj-to strannyj zvuk.
     "Vshlip?"  -  podumal  Bomanc.  Nablyudatel' plachet? CHelovek s  kamennym
serdcem i miloserdiem akuly?
     - Poshli, glyanem na Kometu. - On tronul Besanda  za plecho. - YA ee eshche ne
videl. Besand vzyal sebya v ruki.
     - Dejstvitel'no? Trudno poverit'.
     - Pochemu? YA dopozdna ne sizhu. Nochnye smeny beret SHablon.
     - Nevazhno |to ya  po privychke podkapyvayus'. Nam s  toboj sledovalo stat'
zakonnikami. My s toboj prirozhdennye sporshchiki.
     - Mozhet,  ty i  prav. YA v poslednee vremya mnogo razmyshlyal, chto zhe ya tut
delayu.
     - A chto ty tut delaesh', Bo?
     - Sobiralsya razbogatet'. Hotel poryt'sya v staryh knigah, raskopat' paru
bogatyh mogil, vernut'sya v Veslo i kupit' dyadyushkino izvoznoe delo.
     Bomanc  lenivo  razdumyval,  kakie chasti vymyshlennogo proshlogo ubezhdali
Besanda. Sam  on tak  dolgo zhil vydumkoj,  chto nekotorye pridumannye  detali
kazalis' emu real'nymi, esli tol'ko on ne napryagal pamyat'.
     - I chto sluchilos'?
     - Len'. Obyknovennaya staromodnaya len'.  YA obnaruzhil, chto mezhdu mechtoj i
ee  ispolneniem  -  bol'shaya  raznica.  Bylo namnogo  proshche  otkapyvat' rovno
stol'ko, chtoby hvatalo na zhizn', a  ostal'noe vremya bezdel'nichat'.  - Bomanc
skrivilsya. |to byla pochti pravda. Vse ego issledovaniya v opredelennom smysle
lish'  predlog, chtoby ni  s kem ne  sopernichat'. V nem prosto ne bylo energii
Tokara.
     -  Nu, ne  tak  ploho ty  i  zhil. Para surovyh zim, kogda  SHab  byl eshche
shchenkom.  No cherez eto  my vse  proshli. Nemnogo  pomoshchi,  i  vse my vyzhili. -
Besand tknul pal'cem v nebo: - Von ona.
     Bomanc vshlipnul. Tochno takaya, kak on videl vo sne.
     - Zrelishche eshche to, da?
     - Podozhdi, poka ona ne podojdet poblizhe. Na polneba razojdetsya.
     - I krasivo.
     - YA  by  skazal "potryasayushche".  No ona eshche i  predvestnik. Durnoj  znak.
Drevnie  pisateli govoryat, chto  ona budet  vozvrashchat'sya, poka  Vlastelin  ne
vosstanet.
     - YA zhil etim vsyu zhizn', Besand, i dazhe mne tyazhelo poverit', chto eto  ne
prosto boltovnya. Podozhdi! Kurgan'e i mne davit na dushu. No ya  prosto ne mogu
poverit', chto eti tvari vosstanut, provedya v mogile chetyre sotni let.
     - Bo, mozhet, ty i chestnyj paren'. Esli tak, derzhi sovet. Kogda ujdu ya -
begi. Podhvatyvaj tellekurrskie shtuchki i duj v Veslo.
     - Ty nachinaesh' govorit' kak SHab.
     - YA ser'ezno. Esli tut voz'met vlast' kakoj-nibud' neveruyushchij idiot, ad
vyrvetsya na svobodu. V bukval'nom smysle. Unosi nogi, poka eto vozmozhno.
     - Mozhet, ty i prav. YA podumyval vernut'sya. No  chto  ya tam budu  delat'?
Veslo  ya pozabyl. Sudya po  rasskazam  SHaba, ya tam prosto poteryayus'. CHert, da
zdes' teper' moj dom. YA nikak etogo ne ponimal. |ta svalka - moj dom.
     - YA tebya ponimayu.
     Bomanc poglyadel na gromadnyj serebristyj klinok v nebe. Skoro...
     - Kto  tam?  Kto eto?  -  doneslos' so  storony  chernogo hoda.  -  A nu
umatyvaj! Sejchas strazhu pozovu!
     - |to ya, ZHasmin. Besand rassmeyalsya:
     - - I Nablyudatel', hozyajka. Strazha uzhe na postu.
     - CHto ty delaesh', Bo?
     - Boltayu. Glyazhu na zvezdy.
     - YA pojdu, - skazal Besand. - Zavtra uvidimsya.
     Po  ego  tonu  Bomanc  ponyal  -   zavtra  ego   zhdet   ocherednoj  zaryad
presledovanij.
     - Poostorozhnee.
     Bomanc ustroilsya na mokroj ot  rosy chernoj stupen'ke, i prohladnaya noch'
omyla ego. V Drevnem lesu odinokimi golosami krichali pticy. Veselo zavereshchal
sverchok.  Vlazhnyj  veterok edva poshevelival ostatki volos  na lysine. ZHasmin
vyshla i prisela ryadom s muzhem.
     - Ne mogu zasnut', - skazal on.
     - YA tozhe.
     -  |to  vse ona.  -  Bomanc glyanul na Kometu, vzdrognul ot  nahlynuvshih
vospominanij.  - Pomnish'  to  leto,  kogda  my priehali syuda? Kogda ostalis'
posmotret' na Kometu? Byla takaya zhe noch'.
     ZHasmin vzyala ego za ruku, ih pal'cy pereplelis'.
     -  Ty  chitaesh' moi  mysli. Nash  pervyj mesyac.  My  byli  takimi glupymi
det'mi.
     - V dushe my takimi zhe i ostalis'.



     Teper' Grayu  razgadka  davalas' legko.  Kogda  on  zanimalsya  delom. No
staraya shelkovaya karta prityagivala  ego  vse bol'she  i  bol'she.  |ti strannye
drevnie imena. Na tellekurre oni zvuchali sochnee, chem na  sovremennyh yazykah.
Dushelov. Zovushchaya Buryu. Lunogryz. Poveshennyj. Na drevnem narechii oni kazalis'
kuda moshchnee.
     No oni mertvy. Iz vseh  velikih  ostalis' tol'ko Gospozha da to chudovishche
pod zemlej, kotoroe i zavarilo kashu.
     On chasto  podhodil k malen'komu okoshku, smotrel na Kurgan'e. D'yavol pod
zemlej. Zovet, navernoe. Okruzhennyj zashchitnikami - ne mnogie iz nih upomyanuty
v  legendah,  i  eshche  men'she - teh, ch'i prozvaniya  opredelil staryj  koldun.
Bomanca interesovala tol'ko Gospozha.
     Stol'ko fetishej.  I  drakon.  I  pavshie  rycari  Beloj  Rozy,  ch'i duhi
postavleny vechno ohranyat' kurgan. Vse eto  kazalos' kuda  ser'eznee nyneshnej
bor'by.
     Graj rassmeyalsya. Proshloe vsegda kazhetsya interesnee nastoyashchego. Tem, kto
perezhil pervoe velikoe protivostoyanie, ono tozhe, navernoe, kazalos' uzhasayushche
medlitel'nym. Lish'  o  poslednej  bitve  skladyvalis' legendy  i predaniya. O
neskol'kih dnyah iz desyatiletij.
     Teper'  Graj  rabotal men'she -  u nego byli  dobryj  krov  i  koe-kakie
pripasy. On mog bol'she gulyat', osobenno nochami.
     Kak-to  utrom, prezhde chem  Graj prosnulsya  okonchatel'no,  prishel Kozhuh.
Graj vpustil yunoshu.
     - CHayu?
     - Davaj.
     - Nervnichaesh'. CHto sluchilos'?
     - Tebya trebuet polkovnik Sirop.
     - Opyat' shahmaty? Ili rabota?
     - Ni  to, ni drugoe.  Ego  bespokoyat tvoi nochnye  progulki.  YA  emu uzhe
skazal,  chto gulyayu s toboj  i  chto tebya interesuyut tol'ko  zvezdy  da vsyakaya
erunda. Po-moemu, on paranoik.
     Graj natyanuto ulybnulsya:
     -  Prosto delaet svoe  delo. Navernoe,  ya  kazhus' strannym. Ne  ot mira
sego. Vyzhivshim iz uma. YA i pravda vedu sebya kak marazmatik? Saharu?
     - Pozhalujsta.  -  Sahar byl delikatesom. Strazha  ego sebe  pozvolit' ne
mogla.
     - Toropish'sya? YA ne zavtrakal eshche.
     - Nu on vrode ne podgonyal.
     - Horosho.
     "Bol'she vremeni  na podgotovku. Durak.  Sledovalo dogadat'sya, chto  tvoi
progulki privlekut vnimanie. Strazhnik - po professii paranoik".
     Graj prigotovil ovsyanku  s bekonom, podelilsya s Kozhuhom. Kak by  horosho
ni platili strazhnikam, pitalis' oni  skverno. Iz-za  dozhdej dorogu na  Veslo
razvezlo, sovershenno. Armejskie  markitanty srazhalis' s dorogoj muzhestvenno,
no obespechivat' vseh ne mogli.
     - Nu, pojdem, povidaemsya s nim,  -  skazal nakonec Graj. - Kstati, etot
bekon -  poslednij.  Polkovniku stoilo by podumat'  o  tom,  chtoby kormit'sya
samim.
     - Govorili uzhe ob etom. - Graj podruzhilsya  s Kozhuhom  otchasti i potomu,
chto  tot  sluzhil  pri  shtabe.  Polkovnik Sirop  igral s  Graem  v shahmaty  i
vspominal dobrye starye vremena, no planov ne raskryval.
     - I?
     - Zemli nedostatochno. I furazha.
     - Svin'i i na zheludyah zhireyut.
     - Svinopasy nuzhny. Inache vse lesoviki prihvatyat.
     - Da, navernoe.

     ***

     Polkovnik prinyal Graya v lichnom kabinete.
     - Kogda zhe vy rabotaete, sudar'? - poshutil Graj.
     -  Rabota sama dvizhetsya. Kak  dvigalas' uzhe vekami.  U  menya  problema.
Graj.
     Graj smorshchilsya.
     - Problema?
     - Oblich'ya, Graj. Mir zhivet  vospriyatiyami. A ty ne sootvetstvuesh' svoemu
obliku.
     - Sudar'?
     - V proshlom mesyace u nas byl gost'. Iz CHar.
     - YA ne znal.
     -  I  nikto ne  znal.  Krome  menya.  |to  bylo nechto  vrode  dlitel'noj
neozhidannoj proverki. Takoe sluchaetsya.
     Sirop uselsya  za  stol, otodvinul v storonu shahmatnuyu dosku, na kotoroj
oni tak dolgo  sorevnovalis'.  On  vytashchil iz ukromnogo  mestechka  za pravoj
nozhkoj stola dlinnyj list bumagi. Graj zametil pauchij pocherk.
     - Vzyatyj? Sudar'?
     Graj kazhdyj raz pochti zabyval dobavit' "sudar'", i privychka eta  Siropa
ochen' bespokoila.
     - Da.  Ot Gospozhi,  so  vsemi polnomochiyami.  On ne  perezhimal,  net. No
rekomendacii   delal.  I  upominal   lyudej,   ch'e   povedenie  kazhetsya   emu
nepriemlemym.  Tvoe  imya stoyalo  v spiske pervym. Kakogo besa ty shlyaesh'sya po
okruge vsyu noch'?
     - Dumayu.  Zasnut'  ne  mogu. Vojna  sdelala chto-to...  YA  mnogoe videl.
Povstancy.  My ne lozhilis' spat' iz straha, chto oni atakuyut. A esli usnesh' -
vo sne  vidish' krov'.  Goryashchie doma  i polya. Vizg skotiny  i detej. |to bylo
huzhe  vsego.  Plachushchie  deti.  YA vse eshche  slyshu  ih  plach.  -  On  pochti  ne
preuvelichival. Kazhdyj raz, lozhas' v postel', on slyshal detskij plach.
     On govoril pravdu, vpletaya ee  v lozh'.  Detskij plach.  Deti, ch'i golosa
presledovali ego, byli ego  sobstvennymi nevinnymi mladencami, broshennymi iz
boyazni otvetstvennosti.
     - Znayu, - otvetil Sirop.  - Znayu.  Vo Rzhe  ubivali  detej,  chtoby te ne
popali  k nam  v ruki. Samye zhestokie iz soldat  plakali, vidya,  kak  materi
brosayut so steny  svoih mladencev i kidayutsya vsled za nimi. YA nikogda ne byl
zhenat, i detej u menya  net. No ya ponimayu, chto ty imeesh' v  vidu. U tebya deti
byli?
     - Syn, - otvetil Graj tiho i sdavlenno, edva ne vzdragivaya ot boli, - i
doch'. Dvojnyashki. Davno i daleko otsyuda.
     - I chto stalo s nimi?
     - Ne znayu. Nadeyus', chto oni eshche zhivy. Oni primerno rovesniki Kozhuhu.
     Sirop podnyal brov', no promolchal.
     - A ih mat'?
     Glaza Graya stali zhelezom. Raskalennym zhelezom klejma.
     - Umerla.
     - Mne zhal'.
     Graj promolchal; vyrazhenie lica ego navodilo  na mysl', chto emu vovse ne
zhal'.
     - Ty  ponimaesh',  chto ya govoryu, Graj?  - sprosil Sirop. - Tebya primetil
Vzyatyj. A eto nezdorovo.
     - Ponyal. A kto iz nih?
     - Ne znayu. Kto u nas iz Vzyatyh interesuetsya myatezhnikami?
     - Kakimi myatezhnikami? - fyrknul Graj. - My ih pri CHarah sterli  s  lica
zemli.
     - Mozhet byt'. No est' eshche eta Belaya Roza.
     - YA dumal, ee vot-vot voz'mut.
     - Da, hodit takoj sluh, chto ee eshche do konca mesyaca v kandaly zakuyut.  S
teh por, kak my o nej vpervye uslyshali, tak on i hodit. Ona  bystro  begaet.
Mozhet byt', dostatochno  bystro. - Ulybka Siropa pomerkla. - Nu, kogda Kometa
vernetsya, menya tut uzhe ne budet. Brendi?
     - Da.
     - SHahmatishki? Ili na rabotu speshish'?
     - Da poka net. Odnu partiyu. Na seredine igry Sirop napomnil:
     - Ne zabud' moi slova.  Vzyatyj skazal, chto uletaet.  No eto ego  slova.
Mozhet, on tut za kustami pryachetsya.
     - Budu ostorozhen.
     Eshche  by.  Tol'ko vnimaniya  Vzyatogo emu ne  hvatalo.  On slishkom  daleko
zabralsya, chtoby riskovat' po pustyakam.



     Byla moya vahta. V zheludke stoyala glozhushchaya, svincovaya tyazhest'. Vysoko  v
nebe  ves'  den' kruzhili  tochki. Parochka vertelas' -  patrulirovala -  tam i
sejchas. Postoyannoe prisutstvie Vzyatyh bylo nedobrym znakom.
     CHut' nizhe  planirovali  v poslepoludennyh  nebesah  dve  pary mant.  Na
voshodyashchih  potokah oni podnimalis', potom, kruzha,  opuskalis', poddraznivaya
Vzyatyh, pytayas' podmanit' ih poblizhe k granice. Oni nedolyublivali prishel'cev
voobshche,  a  etih  - osobenno, potomu chto  te razdavili by mant, esli  by  ne
drugoj chuzhak, Dushechka.
     Za ruch'em  prohazhivalis' brodyachie  derev'ya.  Blesteli  mertvye mengiry,
probuzhdennye kakim-to obrazom ot obychnoj spyachki. CHto-to nazrevalo na ravnine
- nechto, chego ni odin chuzhak ne pojmet.
     Za  pustynyu  zacepilas'  ogromnaya ten'.  V vyshine  plyl,  brosaya  vyzov
Vzyatym, odinokij letuchij kit. Poroj  do zemli  doletal  edva  slyshnyj nizkij
rev. Pervyj raz slyshu, chtoby kit govoril. Dlya nih eto priznak yarosti.
     Zabormotal,   zasheptalsya   v  korallah  veter.   Praotec-Derevo  propel
vozrazhenie kitu.
     - Skoro tvoi vragi pridut, - proiznes, mengir ryadom so mnoj.
     YA  vzdrognul.  Ego  slova  napomnili  mne  nedavnij  nochnoj  koshmar, ne
zapomnivshijsya, no polnyj uzhasa.
     YA ne pozvolil sebe pugat'sya podloj kamenyugi. Sil'no pugat'sya.
     CHto oni? Otkuda prishli?  Pochemu otlichayutsya ot obychnyh kamnej? I esli uzh
na to poshlo -  pochemu ravnina tak diko otlichaetsya ot vsego  mira? Pochemu ona
tak  zhestoka?  Pokamest nas terpyat  kak  soyuznikov protiv  bolee  ser'eznogo
vraga. No posmotrim, skol'ko proderzhitsya eta druzhba, kogda Gospozha padet.
     - Kogda?
     - Kogda budut gotovy.
     - Velikolepno, kamenyuga. Ob®yasnil. Moj sarkazm ne proshel nezamechennym -
prosto ego ne otkommentirovali. Mengiry  sami slavyatsya sarkazmom  i yadovitym
yazykom.
     - Pyat' armij, - poyasnil golos. - Dolgo zhdat' ne budut.
     YA tknul pal'cem v nebo:
     - A Vzyatye letayut kak hotyat. Besprepyatstvenno.
     - Oni ne chinyat prepyatstvij.
     Sushchaya pravda.  No izvinenie  slaboe.  Soyuzniki  dolzhny byt' soyuznikami.
Letuchie kity i manty obychno schitayut  odno  poyavlenie na ravnine  dostatochnym
prepyatstviem. Mne prishlo v golovu, chto Vzyatye mogli ih podkupit'.
     - Nepravda. - Mengir podvinulsya. Teper' ego ten' padala mne na  nogi. YA
nakonec oglyanulsya. V nem bylo kakih-to desyat' futov. Nedorosl'.
     On prochital moi mysli. CHert.
     Mengir prodolzhal soobshchat' mne to, chto ya i bez nego znal.
     -  Ne  vsegda mozhno vesti dela s pozicii sily.  Bud'  ostorozhen. Narody
sobralis', chtoby pereocenit' celesoobraznost' vashego prisutstviya na ravnine.
     Ah  vot kak.  |tot  bulyzhnik-trepach,  okazyvaetsya,  poslannik.  Mestnye
ispugany. I nekotorye  dumayut, chto  izbavyatsya ot nepriyatnostej, vystaviv nas
za dver'.
     - Da.
     Slovo "narody" ne slishkom tochno opisyvaet tot mezhvidovoj parlament, chto
prinimaet tut resheniya, no luchshego ne podobrat'.
     Esli verit' mengiram - a oni lgut tol'ko putem umolchaniya ili obobshchenij,
- to ravninu Straha naselyayut bolee soroka razumnyh  vidov. V chislo izvestnyh
mne  vhodyat  mengiry, hodyachie derev'ya,  letuchie kity i  manty, gorstka lyudej
(kak dikari, tak i otshel'niki), dva vida yashcheric, ptica vrode sarycha, bol'shaya
belaya letuchaya  mysh' i  isklyuchitel'no  redkaya  tvar'  napodobie perevernutogo
verblyudokentavra.  YA  hochu skazat', chto  chelovecheskaya chast'  u  nego zadnyaya.
Begaet  ono vpered  tem  mestom, kotoroe  u vseh drugih  sushchestv  nazyvaetsya
zadnicej. Navernoe,  ya vstrechal i  drugih, po ne uznaval. Goblin utverzhdaet,
chto  v  serdce bol'shih korallovyh rifov zhivet malen'kaya martyshka, v tochnosti
pohozhaya  na Odnoglazogo v miniatyure, - no  kogda rech' zahodit ob Odnoglazom,
Goblinu verit' nel'zya.
     - YA obyazan prinesti vest', - skazal mengir. - CHuzhaki na ravnine.
     YA  zadal voprosy. Ne poluchiv otveta, razdrazhenno obernulsya.  Mengir uzhe
ischez.
     - CHertova kamenyuga...
     U vhoda v Dyru stoyali, nablyudaya za Vzyatymi, Sledopyt i pes ZHabodav. Mne
peredavali, chto Dushechka tshchatel'no doprosila Sledopyta - ya-to  propustil  etu
chast' - i dopros ee udovletvoril.
     YA togda posporil s Il'mo, kotoromu Sledopyt ponravilsya.
     -  Napomnil mne  Vorona, - zayavil  Il'mo. - Para soten  Voronov nam  by
prigodilas'.
     - Mne on tozhe napominaet Vorona. Imenno eto mne i ne nravitsya. - No chto
tolku  sporit'?  Tak ne byvaet, chtoby  vse vsem nravilis'. Dushechka polagaet,
chto s nim vse v poryadke. Il'mo s nej soglasen. Lejtenant  ego prinyal. Pochemu
ya  dergayus'? CHert,  esli  on  sleplen iz  togo zhe testa,  chto i Voron,  to u
Gospozhi bol'shie nepriyatnosti.
     Skoro ego proveryat.  CHto-to u  Dushechki na ume. Podozrevayu,  uprezhdayushchij
udar. Veroyatno, po Rzhe.
     Rzha. Gde podnyal svoyu zvezdu Hromoj.
     Hromoj. Vosstavshij iz mertvyh.  YA  sdelal  s nim vse, chto mozhno, tol'ko
chto tela ne szheg. A nado bylo, navernoe. Proklyatie.
     Samoe strashnoe - podumat': "A odin li on?" Ne izbezhali li prochie vernoj
smerti? Ne pryachutsya li gde-to, chtoby izumit' mir svoim poyavleniem?
     Na nogi  mne upala ten'. YA  ochnulsya ot razdumij.  Ryadom  so mnoj  stoyal
Sledopyt.
     -  Ty vyglyadish' rasstroennym, - skazal  on.  Dolzhen  priznat',  byl  on
otmenno vezhliv. YA glyanul na kruzhashchie v nebe napominaniya o bitve.
     - YA  soldat, - otvetil ya, - staryj, ustalyj i zaputavshijsya.  YA srazhayus'
dol'she, chem ty zhivesh' na svete. I vse zhdu, kogda my chego-nibud' dob'emsya.
     On  ulybnulsya -  slabo,  pochti  skrytno. Mne  stalo  neuyutno. Mne  bylo
neuyutno ot vsego, chto on delal. Dazhe ot ego proklyatoj sobaki, hotya ona pochti
vse vremya  dryhla. Kak ona odolela dorogu ot Vesla pri takoj leni? Rabota-to
nelegkaya. A etot pes - klyanus'! - dazhe zhrat' ne toropilsya.
     - Mozhesh' byt' uveren. Kostoprav, - otvetil Sledopyt, - ona padet. -  On
govoril absolyutno ubezhdenno. - U nee ne hvatit sil priruchit' ves' mir.
     I snova mne stalo  ne po sebe. Prav  on ili net,  no  frazu on postroil
zhutkovato.
     - My sokrushim  ih vseh.  - On ukazal na Vzyatyh. - |to samozvancy, ne to
chto prezhnie.
     Pes ZHabodav  obchihal  Sledopytu botinok. Sledopyt  posmotrel  vniz -  ya
dumal, chto on pnet dvornyagu, no on nagnulsya i pochesal skotine za uhom.
     - Pes ZHabodav. CHto za imya takoe?
     - O, eto  staraya shutka.  Teh vremen, kogda my byli  namnogo molozhe. Emu
ponravilos'. Teper' on na etom imeni nastaivaet.
     Kazalos', chto Sledopyt so mnoj tol'ko napolovinu. Glaza ego byli pusty,
vzglyad bluzhdal gde-to, hotya on prodolzhal smotret' v storonu Vzyatyh. Stranno.
     Po krajnej mere, on priznal, chto byl kogda-to molod. Est' v etom  namek
na chelovecheskuyu uyazvimost'. V takih, kak Voron i Sledopyt, menya besit imenno
to, chto ih zadet' nevozmozhno.



     - |j, Kostoprav! - Iz Dyry vylez Lejtenant.
     - CHto?
     -  Pust' Sledopyt  tebya smenit. -  Do  konca moej vahty  ostavalos' eshche
neskol'ko minut.  - Dushechka tebya  trebuet. YA glyanul  na Sledopyta. Tot pozhal
plechami:
     - Davaj.
     On povernulsya licom na zapad i  vstal v stojku.  Klyanus', vyglyadelo eto
tak,  slovno  on  vklyuchil  bditel'nost',  v  odno mgnovenie  stav  ideal'nym
strazhem.
     Dazhe pes ZHabodav priotkryl glaz i prinyalsya nablyudat'.
     YA pochesal psine temya,  nadeyas', chto zhest  budet prinyat  za druzhelyubnyj.
Pes zavorchal.
     - Schastlivo ostavat'sya, - skazal ya i posledoval za Lejtenantom.
     Obychno besstrastnyj, Lejtenant pokazalsya mne vzvolnovannym.
     - V chem delo?
     - U nee ocherednaya dikaya ideya. O-ho-honyushki.
     - Kuda teper'?
     - Vo Rzhu.
     -  Nu  chudno!  Prekrasno!  Davaj  vykladyvaj.   YA-to  podumal,  chto  ty
treplesh'sya. Otgovorit' ee ty, nadeyus', pytalsya?
     Mozhno bylo  by podumat', chto posle stol'kih let von' nachinaet  kazat'sya
priemlemoj, no, kogda my spustilis'  v  Dyru, nos moj zadergalsya. YA nevol'no
zaderzhal dyhanie. Prosto nevozmozhno  nabit'  tolpu  naroda v podzemel'e i ne
provetrivat' ego. A provetrivali u nas ne chasto.
     - Pytalsya. Ona govorit: "Gruzi  furgon, a to, chto mul slepoj, - eto moya
zabota".
     - Obychno ona prava.
     -  Ona  voennyj genij,  yadrena vosh'!  No eto ne znachit, chto  ona  mozhet
provernut'  kazhdyj  iz primereshchivshihsya ej nedodelannyh planov!  Malo  li chto
primereshchitsya... CHert, Kostoprav, - tam zhe Hromoj.
     V zale soveshchanij my s etogo i nachali. Noshu vzyali  na sebya my s Molchunom
- kak Dushechkiny lyubimcy. Redko prihodilos' mne videt' takoe edinodushie sredi
moih sobrat'ev. Dazhe Goblin i  Odnoglazyj soshlis' - a  uzh eti dvoe v polden'
mogut sporit', noch' na dvore ili den'.
     Dushechka  rashazhivala  po komnate,  kak  dikij zver'.  Ona  somnevalas'.
Somneniya izvodili ee.
     - Vo Rzhe dvoe Vzyatyh, - dokazyval ya. - |to po slovam SHpagata. I odin iz
nih - nash samyj staryj i opasnyj vrag. -  Esli slomit' etih dvoih, ves' plan
ih kampanii lopnet, - vozrazila Dushechka.
     -  Slomit' ih?  Devochka,  my o Hromom govorim.  YA uzhe  dokazal, chto  on
nepobedim.
     - Net.  Ty  dokazal, chto  Hromoj  vyzhivaet, esli ne dobit'  ego. Mog by
szhech' telo.
     Tochno. Ili  razrezat'  na  kusochki i  skormit'  rybam, ili otpravit'  v
plavanie  po kotlu  s kislotoj, ili zasypat' negashenoj  izvest'yu. No na  eto
uhodit vremya. A na nas nadvigalas' sama Gospozha. Horosho, hot' nogi v tot raz
unesli.
     - Predpolozhim, chto nam udalos' probrat'sya tuda nezamechennymi - vo chto ya
ni na grosh ne veryu - i zastat' ih vrasploh. Dolgo li vsem Vzyatym sobrat'sya i
nas prihlopnut'?  -  YA  otchayanno  zhestikuliroval,  bolee  rasserzhennyj,  chem
ispugannyj. YA nikogda eshche ne otkazyval Dushechke. No v etot raz  ya byl gotov i
na takoe.
     Glaza Dushechki vspyhnuli. V  pervyj raz v  zhizni ya zametil,  chto ona  ne
mozhet spravit'sya s soboj.
     -  Esli ty ne hochesh' podchinyat'sya prikazam, - pokazala  ona  nakonec,  -
tebe  nechego zdes' delat'.  YA ne Gospozha. YA ne  zhertvuyu peshkami  radi  maloj
vygody.  YA soglasna - etot nalet ochen' riskovan. No gorazdo men'she,  chem  ty
polagaesh'. I rezul'taty ego mogut byt' namnogo ser'eznee, chem tebe kazhetsya.
     - Ubedi menya.
     - Ne mogu. Ty ne  dolzhen znat', na  sluchaj, esli  tebya  shvatyat. YA  uzhe
zavelsya:
     - To est' ty hochesh' skazat', chto Vzyatym  etogo hvatit, chtoby sest'  nam
na hvost?
     Mozhet, ya byl ispugan  sil'nee, chem mog sebe soznat'sya. A mozhet, na menya
prosto nashel duh protivorechiya.
     - Net, - otvetila ona. Hotela soobshchit' chto-to eshche, no uderzhalas'.
     Molchun polozhil mne ruku  na plecho. On sdalsya. Lejtenant prisoedinilsya k
nemu.
     - Peregibaesh',  Kostoprav.  -  Esli  ty  ne  budesh'  ispolnyat'  prikaz,
Kostoprav, - uhodi, - povtorila Dushechka.
     Ona govorila ser'ezno. Sovershenno! U menya ot udivleniya otvisla chelyust'.
     - Ladno! - YA  vyshel,  stucha  kablukami,  otpravilsya k sebe,  poshelestel
etimi upryamymi starymi bumagami i, konechno, nichego novogo ne nashel.
     Na nekotoroe vremya menya ostavili v pokoe. Potom podoshel Il'mo. Voshel ne
stuchas' - prosto ya podnyal glaza, a on uzhe stoyal v dveryah. K tomu vremeni ya i
sam pochti ustydilsya svoej vyhodki.
     - Nu?
     - Pochta prishla. - On kinul mne ocherednoj paket v promaslennoj kozhe.
     YA podhvatil paket v vozduhe. Il'mo ushel, ne ob®yasniv, otkuda on vzyalsya.
YA  polozhil  svertok na  stol i dolgo  glyadel na nego.  Otkuda? YA zhe nikogo v
Vesle ne znayu.
     Ili v etom est' kakoj-to podvoh?
     Gospozha  terpeliva  i  umna.  YA  by  ne   sbrasyval   so  schetov  nekij
ispol'zuyushchij menya velikij plan.
     Navernoe, ya razdumyval ob etom s  chas,  prezhde  chem  neohotno razvernul
paket.

     Glava 14. ISTORIYA BOMANCA. (IZ POSLANIYA)

     Bomanc i Tokar stoyali v uglu lavki.
     - Nu kak tebe? - sprosil Bomanc. - Dorogo dadut?
     Tokar  posmotrel  na  shedevr  novoj  kollekcii  Bomanca - skelet  voina
tellekurre v polnost'yu restavrirovannyh dospehah.
     - |to prosto chudo, Bo. Kak ty eto sdelal?
     - Skrutil  sustavy  provolokoj. Vidish' dragocennyj kamen' na  lbu? YA ne
znatok geral'diki vremen Vladychestva, po rubin - eto, kazhetsya, znak imenityh
lyudej?
     - Carej. |to budet cherep carya Sloma.
     - I kosti ego. I bronya.
     - Ty  bogach, Bo. S etogo  ya voz'mu  tol'ko  komissionnye.  Podarok vsej
sem'e na pomolvku. A ty ser'ezno prinyal moyu pros'bu rasstarat'sya.
     - Luchshee konfiskoval Nablyudatel'. My otkopali dospehi Menyayushchego Oblik.
     V  etot raz Tokar privez  pomoshchnikov  -  para mrachnyh  obez'yanopodobnyh
gromil peretaskivala  drevnosti v furgony na ulice. Nablyudaya, kak oni snuyut,
Bomanc nachinal nervnichat'.
     - Pravda? Proklyatie! YA by levuyu ruku za eto otdal.
     Bomanc, izvinyayas', razvel rukami:
     - A chto ya mog podelat'? Besand menya derzhit na korotkom povodke. I ty zhe
znaesh', kak  ya  starayus'  sebya  vesti. CHtoby  imet'  delo s  bratom  budushchej
nevestki, prihoditsya chem-to zhertvovat'.
     - |to kak?
     "Vot ya i vlyapalsya", - podumal Bomanc. I kinulsya v omut.
     - Besand proslyshal, chto ty voskresitel'. Sovsem nas s SHabom izvel.
     -  Ah  ty  zh, pogan'! Izvini, Bo.  Voskresitel'!  Mnogo let nazad  ya ne
usledil  za svoim yazykom  i  lyapnul, chto dazhe Vlastelin  pravil by  v  Vesle
luchshe, chem nash mer-shut. Odna idiotskaya fraza! No eti zhe ne zabyvayut. Malo im
togo, chto oni otca moego v mogilu sveli, teper' eshche nado menya i moih  druzej
muchit'!
     Bomanc  ponyatiya ne  imel,  o  chem  govorit  Tokar. Nado  budet sprosit'
SHablona. No Tokar uspokoil ego podozreniya - a eto glavnoe.
     - Ostav'  pribyl'  s  etoj shtuki  sebe, Tokar. Dlya  SHaba  i  Slavy. Kak
svadebnyj podarok. Oni uzhe naznachili den'?
     -  Tochno  - eshche  net.  Posle  ego  otpuska i  zashchity. Zimoj,  navernoe.
Sobiraesh'sya priehat'?
     - Sobirayus' voobshche podat'sya v Veslo. U menya  ne hvatit sil  srazhat'sya s
novym Nablyudatelem.
     - Da sleduyushchim letom moda na vremena  Vladychestva i bez togo shlynet. -
Tokar  hihiknul. -  Poprobuyu prismotret'  tebe mestechko. Esli ty vse  budesh'
delat' tak blestyashche, kak etogo korolya, to nigde ne propadesh'.
     - Tebe pravda  nravitsya? YA podumyval, a ne posadit' li ego na  konya.  -
Bomanc pochuvstvoval priliv gordosti za svoe masterstvo.
     - Konya? Tochno? Oni pohoronili ego vmeste s konem?
     - S  dospehami  i  vsem  prochim.  Ne  znayu,  kto horonil tellekurre, no
maroderov tam ne bylo. U  menya celyj yashchik  monet, dragocennostej i gerbov. -
Monet Vladychestva?  Vot eto samyj  shik!  Ih zhe po bol'shej chasti pereplavili.
Horosho sohranivshayasya  moneta vremen Vladychestva stoit v pyat'desyat raz bol'she
nominala.
     - Nu tak  ostav' etogo carya Imyarek u menya. YA sdelayu konya, a ty zaberesh'
ego v sleduyushchij raz.
     - Dolgo tebe zhdat' ne pridetsya. Razgruzhus' i  srazu  nazad. Kstati, gde
SHab? YA hotel emu privet peredat'. - Tokar potryas ocherednym kozhanym paketom.
     - Slava?
     - Slava. Ej by romany pisat'. Ona menya na bumage razorit.
     - SHab kopaet. Poshli. ZHasmin! YA povel To-kara na raskopki.
     Na ulice Bomanc postoyanno poglyadyval  cherez  plecho.  Kometa stala takoj
yarkoj,  chto byla  vidna i dnem. -  CHertovski krasivyj  budet  vid, kogda ona
dostignet pika, - predskazal on.
     - Da uzh navernoe.
     Ot  ulybki  Tokara u Bomanca po  spine pobezhali murashki. "Mereshchitsya", -
podumal on.

     ***

     Dver' lavki SHablon otkryl spinoj i sbrosil na pol grudu oruzhiya.
     - Pohozhe, rudnik istoshchilsya, pap. Segodnya odin musor.
     Bomanc otognul mednuyu provoloku, vyputalsya iz  karkasa, podderzhivavshego
konskij skelet.
     - Tak pust' Men-fu etim zajmetsya. V dome i bez togo mesta net.
     Po lavke  dejstvitel'no  bylo ne projti. Bomanc  mog  nichego  ne delat'
godami, bud' u nego takoe zhelanie.
     -  Horosho smotritsya, - odobril SHablon konya,  prezhde chem otpravit'sya  za
ocherednym gruzom oruzhiya iz odolzhennoj tachki. -  Pridetsya tebe pokazat',  kak
vzgromozdit' nashego korolya naverh, chtoby ya smog ego sobrat', kogda vernus'.
     - YA i sam mogu.
     - Dumal, ty ostaesh'sya.
     - Mozhet byt'. Ne znayu. Kogda ty dissertaciyu-to nachnesh'?
     - YA uzhe rabotayu. Delayu zametki. Kak tol'ko soberus', smogu zapisat' vot
tak!   -  SHablon  shchelknul  pal'cami.  -  Ne   bespokojsya.  Vremeni  u   menya
predostatochno. - On snova vyshel. ZHasmin prinesla chaj.
     - YA dumala, tut SHab.
     - Na ulice. - Bomanc  motnul golovoj. ZHasmin oglyanulas' v poiskah mesta
dlya chajnika i chashek.
     - Nado pribrat' tut vse.
     - YA eto sebe davno govoryu. Vernulsya SHablon.
     -  Tut  hvatit chastej i oblomkov,  chtoby sobrat' celye dospehi.  Tol'ko
nosit' ih nel'zya budet.
     - CHayu? - sprosila u nego mat'.
     -  Konechno. Pap, ya prohodil mimo  shtaba -  pribyl  novyj Nablyudatel'. -
Uzhe?
     - Tebe on ponravitsya. Privez ekipazh i tri furgona s  odezhdoj  dlya svoej
lyubovnicy. I  vzvod slug. - CHto?  Ha!  On sdohnet,  kogda Besand pokazhet emu
kvartiru.
     Nablyudatel'  zhil  v   kel'e,   bolee  podhodivshej  monahu,  chem  samomu
mogushchestvennomu cheloveku v provincii.
     - On togo zasluzhivaet.
     - Ty ego znaesh'?
     - Ponaslyshke. Vezhlivye nazyvayut ego SHakal. Esli b ya znal, chto eto on...
Nu  chto ya mog  sdelat'? Nichego. Emu  povezlo,  chto sem'ya  otoslala ego syuda.
Ostan'sya on v gorode, ego by kto-nibud' prirezal.
     - Ne slishkom populyaren, da?
     Sam uznaesh', esli ostanesh'sya. Vozvrashchajsya, pap.
     - U menya est' delo, SHab.
     - I nadolgo?
     - Para dnej. Ili vechnost'. Ty zhe znaesh'. YA doberus' do etogo imeni.
     - My mogli by popytat'sya sejchas, papa. Vospol'zovat'sya smyateniem.
     -  Bez eksperimentov,  SHab.  Tol'ko uverennost'. YA  ne  zhelayu igrat' so
Vzyatymi v kosti.
     SHablon  yavno  hotel  eshche posporit', no vmesto etogo  glotnul chayu. Potom
snova vyshel k tachke.
     -  Tokar dolzhen uzhe poyavit'sya,  - skazal  on, vernuvshis'. -  Mozhet,  on
privezet ne dva furgona. Bomanc hihiknul:
     - Mozhet, on ne tol'ko furgony privezet, no i sestrenku?
     - Da, ya i ob etom dumal...
     - Kak zhe ty budesh' dissertaciyu pisat'?
     - Nu,  vypadayut  minuty...  Bomanc proter  tryapochkoj  dragocennost'  na
upryazhi konya mertvogo carya.
     - Ladno, hvatit na segodnya. Poshli k raskopu.
     - Sdelaem kryuk, poglyadim na suetu? - predlozhil SHablon.
     - Ne propushchu ni za kakie den'gi.

     ***

     Blizhe k vecheru k raskopu prishel Besand. Bomanca on zastal dremlyushchim.
     - CHto takoe? - voprosil on. - Spim na rabote?
     Bomanc vypryamilsya:
     - Ty zhe menya  znaesh'. YA  tol'ko  iz  doma  vyshel. YA  slyhal,  noven'kij
priehal. Besand plyunul:
     - Ne napominaj.
     - Ploho?
     - Huzhe, chem ya ozhidal. Popomni moi slova, Bo, - segodnya nachinaetsya konec
sveta. |ti duraki eshche pozhaleyut.
     - Ty uzhe reshil, chto budesh' delat' dal'she?
     - Rybachit'. Rybachit',  mat'  ego  za nogu.  V  samoj gluhoj glushi. Den'
podozhdu,  chtob etogo tipa v kurs vvesti, i pojdu na yug. - YA vsyu zhizn' mechtal
osest'  v  odnom iz  Samocvetnyh  gorodov.  Nikogda ne  videl morya.  Tak  ty
uezzhaesh', da?
     -  Tol'ko  ne  nado  ob etom  s  takoj  radost'yu,  ladno? Ty  s  tvoimi
druzhkami-voskresitelyami pobedil, no  ya-to  znayu,  chto menya  pobili na  chuzhoj
zemle.
     -  Poslednee vremya my ne  slishkom mnogo  sporili. Ne stoit naverstyvat'
upushchennoe.
     - Ladno-ladno. Samo soboj  vyletelo. Izvini. |to ot  razocharovaniya. Vse
vokrug rassypaetsya, a ya nichego ne mogu podelat'.
     - Nu, ne nastol'ko zhe vse ploho.
     - Nastol'ko. U menya svoi  istochniki,  Bo. YA zhe ne psih-odinochka. Est' v
Vesle  mnogie  umnye  lyudi,  kotorye  razdelyayut  moi  strahi.  Govoryat,  chto
voskresiteli gotovyat chto-to. Ty eshche uvidish'. Esli tol'ko ne unesesh' nogi.
     - Navernoe,  unesu. SHablon etogo tipa znaet. No ya ne mogu ujti, poka ne
zakonchu raskopki.
     Besand, prishchurivshis', glyanul na priyatelya.
     -  Bo, mne by  sledovalo zastavit' tebya  vse  zdes' ubrat'. Tut  slovno
cherti blevali.
     Bomanc  ne byl  akkuratnym  rabotnikom. Na sotnyu  futov  vokrug raskopa
zemlyu  useivali  kosti,  oblomki drevnih  dospehov  i prochij  musor.  ZHutkoe
zrelishche. A on i ne zamechal.
     - Da k chemu muchit'sya? Za god vse zarastet. Krome togo, ya ne hochu, chtoby
Men-fu pererabotalsya.
     - Bo, ty sama serdechnost'.
     - Starayus'.
     - Eshche uvidimsya.
     - Ladno.
     Bomanc popytalsya soobrazit',  chto  on sdelal  ne tak,  za  chem prihodil
Besand i chego ne nashel. Potom pozhal plechami, ulegsya na travu i zakryl glaza.

     ***

     ZHenshchina manila ego.  Nikogda eshche  soi ne byl  tak yarok.  I tak  udachen.
Bomanc podoshel k zhenshchine,  vzyal za ruku, i ona povela ego tenistoj tropinkoj
mezhdu  derev'yami.  Tonkie  luchiki  solnechnogo  sveta pronzali  krony,  v nih
plyasali zolotye pylinki. ZHenshchina  govorila, no slov  bylo ne razobrat'.  Emu
bylo vse ravno. Pokoj.
     Zoloto stalo serebrom.  Serebro otlilos'  v gromadnyj tupoj klinok, chto
probival nochnoe nebo, zatmevaya slabye zvezdy. Kometa snizhalas', snizhalas'...
Velikanskoe lico zhenshchiny  glyanulo na nego. Ona krichala. Zlo krichala. A on ne
slyshal...
     Kometa ischezla. Polnaya  luna skol'zila po useyannomu almazami nebu. Ten'
zakryla zvezdy, smela Mlechnyj Put'.  Golova, razobral Bomanc. Siluet golovy.
Volk, glotayushchij  lunu... I  ten' ischezla. Snova  ryadom  s nim byla  zhenshchina,
snova  on shel po lesnoj trope, spotykayas'  o  solnechnye zajchiki. Ona obeshchala
emu chto-to...
     On prosnulsya: ZHasmin tryasla ego za plechi.
     - Bo! U tebya snova koshmar. Prosnis'.
     - YA.., v poryadke, - probormotal on. - Ne tak i strashno.
     -  Ne nado bylo tebe  est'  stol'ko luka. V tvoem  vozraste i pri tvoej
yazve...
     Bomanc  sel, pohlopal  sebya  po zhivotu.  V poslednee vremya yazva ego  ne
bespokoila. Mozhet, dela otvlekali ego ot hvorej? On spustil nogi s krovati n
ustavilsya v temnotu.
     - Ty chto?
     - Dumayu spustit'sya k SHabu.
     - Otdohnul by.
     - CHush'.  V moem-to vozraste?  Starikam otdyh  ne  nuzhen.  YA ne mogu tak
tratit' vremya. - On nasharil botinki.
     ZHasmin po  privychke probormotala  chto-to  nehoroshee. Bomanc ne  obratil
vnimaniya. Ravnodushie on dovel do stepeni iskusstva.
     - Poostorozhnee, - dobavila ona.
     - A?
     - Poberegis', govoryu. CHto-to ne po sebe mne, raz Besanda net.
     - Tak on tol'ko utrom uehal.
     - Da, no...
     Bomanc vyshel  iz doma,  bormocha pod  nos  chto-to  o suevernyh staruhah,
kotorye boyatsya lyubyh peremen.
     Put'  on vybral kruzhnoj, po  vremenam ostanavlivalsya, glyadya na  Kometu.
Udivitel'noe  zrelishche. Polotnishche bleska. Interesno,  chto mozhet oznachat'  tot
son? Ten', pozhirayushchaya lunu. Ne slishkom mnogo, reshil on.
     Na okolice Bomanc uslyshal golosa. On poshel potishe -  obychno v takoj chas
lyudi po ulice ne brodyat.
     Golosa  donosilis'  iz   zabroshennogo   saraya.  Vnutri  mercala  svecha.
Palomniki, predpolozhil Bomanc. On pristroilsya k shcheli, no  ne  uvidel nichego,
krome ch'ej-to spiny.  CHto-to v etih  sutulyh plechah...  Besand? Net, slishkom
shirokie. Skoree uzh odin iz Tokarevyh gromil...
     Golosov on tozhe ne uznal - v sarae bol'she peresheptyvalis', - no odin iz
nih byl podozritel'no pohozh na vechnoe nyt'e Men-fu. Slova, odnako, on slyshal
vpolne otchetlivo.
     - Slushaj,  my  sdelali vse, chto  mogli. Kogda u muzhika otbirayut  dom  i
rabotu, on mog by i ponyat', chto emu tut ne mesto. No ved' ne uhodit zhe!
     Vtoroj golos:
     - : Znachit, prishlo vremya ser'eznyh mer. Nytik:
     - |to uzhe slishkom.
     - Trus. - Prezritel'noe fyrkan'e. - YA eto sdelayu. Gde on?
     -  Zabralsya  na staruyu konyushnyu. Na cherdak.  Ustroil sebe tam podstilku,
kak staryj pes v uglu.
     Kto-to,  vorcha,  vstal.  SHagi. Bomanc shvatilsya  za  zhivot  i  pospeshno
otsemenil v ten'. Dorogu peresekla sutulaya figura.  Siyanie Komety otrazilos'
ot obnazhennogo klinka.
     Bomanc perebralsya v ten' podal'she i prinyalsya dumat'.
     CHto  vse  eto  znachit?  Ubijstvo,  samo  soboj.  No  ch'e?  I zachem? Kto
poselilsya v zabroshennoj konyushne? Palomniki i prosto putniki vechno nochevali v
pustyh stroeniyah... I kto eti zagovorshchiki?
     Na um  prihodili raznye varianty, no Bomanc otbrosil  vse -  slishkom uzh
oni  byli  mrachnye.  Kogda  samoobladanie vernulos' k  nemu,  on  pobezhal  k
raskopu.
     Lampa SHablona stoyala na meste, no samogo parnya ne bylo vidno.
     - SHab? - Net otveta.  - SHablon! Gde ty? - Opyat' net otveta. - SHablon! -
vskriknul Bomanc pochti panicheski.
     - Pap, eto ty?
     - Gde ty?
     - Sru.
     Bomanc  so vzdohom sel. Sekundoj  pozzhe vylez iz kustov syn, utiraya pot
so lba. Stranno: noch' prohladnaya.
     - SHab, neuzheli Besand peredumal? |tim utrom on vrode  uehal. A ya tol'ko
chto slyshal,  kak neskol'ko  muzhikov sgovarivalis' ubit'  kogo-to, i vrode by
ego.
     - Ubit'? Kto?
     -  Ne  znayu.  Troe ili  chetvero. Odnim iz nih mog  byt'  Men-fu. On  ne
vozvrashchalsya?
     - Ne znayu.  Tebe  ne primereshchilos' chasom?  CHto  ty voobshche  tut  delaesh'
posredi nochi?
     - Opyat'  koshmary.  Ne  mog zasnut'. I  mne  ne primereshchilos'.  |ti tipy
sobiralis' ubit' kogo-to, potomu chto tot ne uehal.
     - |to zh bessmyslica, pap.
     - Da mne ple...  - Bomanc rezko  razvernulsya.  CHto-to  zashurshalo za ego
spinoj. V krug sveta vyshla, poshatyvayas', figura, sdelala tri shaga i upala.
     - Besand!  |to Besand. A ya chto  tebe govoril! Grud' byvshego Nablyudatelya
peresekala krovavaya rana.
     -  YA v  poryadke,  -  prosheptal on.  -  V  poryadke. Prosto shok.  Ne  tak
strashno.., kak kazhetsya.
     - CHto sluchilos'?
     - Pytalis' menya ubit'. YA  zhe govoril - skoro nachnetsya. Govoril, chto oni
igrayut po-krupnomu. No v etot raz ya ih nadul. I ubijcu ihnego srezal.
     - YA dumal, ty uezzhaesh'. YA videl, kak ty uhodil.
     - Peredumal. Ne mogu uehat'. YA klyatvu dal, Bo. Rabotu u menya otnyali, no
ne sovest' zhe. YA dolzhen ih ostanovit'.
     Bomanc posmotrel synu v glaza. SHablon pokachal golovoj:
     - Pap, glyan' na ego zapyast'e. Bomanc posmotrel.
     - Nichego ne vizhu.
     - V tom-to i delo. Amuleta net.
     - On zhe ego sdal, kogda uhodil. Razve net?
     - Net, - otvetil Besand. - Poteryal v drake.  I v temnote ne smog najti.
- On snova izdal tot strannyj zvuk.
     - Papa, on ser'ezno ranen. YA sbegayu v baraki.
     - SHab, - vydohnul Besand, - tol'ko emu ne govori. Skazhi kapralu Hripku.
     - Ladno. - SHablon umchalsya.
     Svet Komety  napolnyal  noch' prizrakami. Kurgan'e, kazalos', korchitsya  i
polzet.  Teni  proskal'zyvali  sredi  kustov.  Bomanc  poezhilsya  i popytalsya
ubedit' sebya, chto eto lish' igra voobrazheniya.

     ***

     Blizilos' utro. Besand  vyshel iz  shoka  i teper' prihlebyval prislannyj
ZHasmin supchik. Prishel kapral Hripok, dolozhil rezul'taty rassledovaniya.
     - Nichego ne nashel, sudar'. Ni  tela, ni amuleta. Dazhe sledov draki net.
Slovno i ne bylo nichego.
     - Nu ne sam zhe ya sebya porezal!
     Bomanc prizadumalsya. Esli by on ne podslushal zagovorshchikov, to prosto ne
poveril by Besandu. |tot chelovek sposoben  organizovat' pokushenie  na  sebya,
chtoby vyzvat' sochuvstvie.
     - YA vam veryu, sudar'. YA tol'ko rasskazyvayu, chto nashel.
     -  Oni  poteryali  svoj luchshij  shans.  Teper'  my preduprezhdeny.  Bud'te
vnimatel'ny.
     -  I  ne  zabyvajte,  kto vash novyj nachal'nik, - vstryal  Bomanc.  -  Ne
nastupajte emu na mozoli.
     - |tot nedoumok. Sdelaj chto mozhesh', Hripok.  I ne shar' vokrug kurganov.
- Slushayus'. - Kapral otbyl.
     -  Vozvrashchajsya domoj, pap, - predlozhil SHablon.  - Ty ves' seryj. Bomanc
podnyalsya.
     - Ty v poryadke? - sprosil on.
     - Otlichno, - otvetil Besand. - Ne bespokojsya obo mne. Solnce-to vstalo.
|ti tvari na dnevnom svetu ni na chto ne godyatsya.
     "Ne slishkom na eto  rasschityvaj, - podumal Bomanc.  - Esli eto istinnye
pochitateli Vlastelina, oni i yasnyj polden' mogut prevratit' v noch'".
     -  YA tut  dumal  etoj  noch'yu, pap, -  proiznes SHablon, kak  tol'ko  oni
otoshli. - Do  nachala  zavarushki.  O tvoej  probleme  s  prozvaniyami.  I menya
osenilo. Est' v  Vesle takoj  staryj kamen'  - zdorovyj, s runami i rez'boj.
CHert znaet, Skol'ko on tam stoit. Nikto ne pomnit, kto ego stavil ili zachem.
Vsem naplevat'.
     - Nu i?
     -  Davaj pokazhu, chto  na  nem  narisovano. -  SHablon podobral  vetochku,
raschistil klochok zemli, nachal risovat'.  - Na verhushke  - nerovnaya zvezda  v
kruge. Potom neskol'ko  strok - runy, kotorye nikto prochitat' ne mozhet. Ih ya
ne pomnyu. Potom kartinki. - On pospeshno chertil linii.
     - Dovol'no grubo.
     -  Oni  takie i  est'.  No posmotri. Vot  etot. CHelovechek so  slomannoj
nogoj.  Zdes'. CHerv'?  Tut  - chelovek poverh kontura zverya. Tut  - chelovek s
molniej. Ponimaesh'? Hromoj. Kradushchijsya v Nochi. Menyayushchij Oblik. Zovushchaya Buryu.
     - Mozhet byt'. A mozhet byt', ty toropish'sya s vyvodami.
     -  Puskaj. - SHablon prodolzhal risovat'.  -  Vot  tak oni raspolozheny na
kamne. CHetvero, kogo ya nazval. V tom zhe poryadke, chto u tebya na karte. Smotri
syuda. Na tvoih pustyh mestah. |to mogut byt' te Vzyatye, ch'i mogily my eshche ne
opredelili. - On  ukazal na  pustoj  kruzhok,  chelovechka so  sklonennoj nabok
golovoj, golovu zverya s krugom vo rtu.
     - Pozicii shodyatsya, - priznal Bomanc.
     - I?
     - CHto "i"?
     - Papa, ty prikidyvaesh'sya idiotom. Krug - eto mozhet byt' nol'. A  mozhet
byt' znak prozyvavshegosya Bezlikim ili Bezymyannym. |tot - Poveshennyj. A tut -
Lunogryz, ili Lunnyj Pes?
     -  Vizhu, SHab. No ya ne uveren, chto hochu videt'. -  On rasskazal  SHablonu
svoj son - ogromnaya volch'ya past', zaglatyvayushchaya lunu.
     -   Vot  vidish'!   -  skazal  SHablon.   -   Tebe  sobstvennoe  soznanie
podskazyvaet. Prover' svidetel'stva. I posmotri, vse li shoditsya.
     - Ne stoit.
     - Pochemu?
     - A ya ih naizust' pomnyu. Shoditsya.
     - Tak v chem delo?
     - YA uzhe ne uveren, chto hochu eto sdelat'.
     -  Papa... Papa,  esli  ne ty,  to  ya eto  sdelayu.  YA  ne  pozvolyu tebe
vybrosit' zrya tridcat' sem' let. CHto izmenilos'? Ty otdal  pochti vse,  chtoby
popast' syuda. Neuzheli ty mozhesh' vse eto prosto spisat'?
     - YA privyk k takoj zhizni. Menya ona ne tyagotit.
     - Papa... YA ved' vstrechalsya s tvoimi  znakomymi po  prezhnej  zhizni. Vse
oni govoryat, chto ty mog by stat' velikim volshebnikom. Oni izumlyalis', chto  s
toboj proizoshlo. Oni znayut, chto u tebya byl kakoj-to tajnyj velikij plan i ty
otpravilsya ispolnyat'  ego. Oni dumayut,  chto  ty mertv,  potomu  chto inache  o
cheloveke tvoih sposobnostej bylo by izvestno. I teper' ya nachinayu podumyvat',
chto oni pravy.
     Bomanc vzdohnul. SHablon nikogda ne pojmet ego. Poka ne postareet v teni
viselicy.
     - YA ser'ezno, pap. YA sdelayu eto.
     - Net, ne sdelaesh'.  Tebe ne hvatit ni  znanij, ni masterstva. YA sdelayu
eto sam. Tak, navernoe, predresheno.
     - Poshli!
     -  Ne toropis'  ty  tak.  Ne na posidelki sobiraesh'sya. |to opasno.  Mne
nuzhen  otdyh  i  vremya,  chtoby prijti v  sootvetstvuyushchee  sostoyanie. Sobrat'
oborudovanie, prigotovit' scenu.
     - Pap...
     - SHablon, kto tut specialist? Kto etim zajmetsya - ty ili ya?
     - Ty, navernoe.
     - Togda zatknis'.  I derzhi rot na zamke. Samoe  rannee -  zavtra noch'yu.
Esli tvoe raspolozhenie prozvanij menya udovletvorit.
     SHablon glyanul na nego obizhenno i neterpelivo.
     - V chem delo? CHto u tebya za speshka?
     - YA prosto... YA dumayu,  chto vmeste s  Tokarom priedet  Slava.  YA hotel,
chtoby ona priehala uzhe k zaversheniyu.
     Bomanc v otchayanii zalomil brovi.
     - Poshli domoj.  YA  s nog valyus'. -  On obernulsya. Besand, napryagshis' ot
yarosti, glyadel v storonu Kurgan'ya. - I derzhi ego ot menya podal'she.
     - Paru dnej emu budet prosto ne vstat'. CHut' pozzhe Bomanc probormotal:
     - CHto eto vse mozhet znachit'? Neuzheli i vpravdu voskresiteli?
     - Voskresiteli  - eto  mif, na kotorom  nazhivaetsya Besandova  banda,  -
otvetil SHablon.
     Bomanc vspomnil nekotoryh svoih universitetskih znakomyh.
     - Ne bud' tak v etom uveren.
     Doma SHablon srazu poshel na  cherdak - izuchat' kartu. Bomanc perekusil i,
prezhde chem lech', skazal ZHasmin:
     - Priglyadyvaj za SHabom. CHto-to on stranno sebya vedet.
     - Stranno? |to kak?
     -  Ne znayu. Prosto  stranno. Slishkom ego  Kurgan'e interesuet. Ne davaj
emu otyskat' moi veshchi. On mozhet popytat'sya sam otkryt' put'.
     - On ne stanet.
     - YA uzh nadeyus'.., no vse zhe priglyadyvaj za nim.



     Uslyhav, chto Graj vernulsya. Kozhuh nemedlya pobezhal k stariku domoj. Graj
obnyal ego.
     - Kak pozhivaesh', paren'?
     - My uzh dumali, chto  ty  sginul. - Graya ne bylo doma vosem'  mesyacev. -
Pytalsya vernut'sya, no tut u vas dorog sovsem ne ostalos'.
     - Znayu. Polkovnik poprosil Vzyatyh sbrasyvat' pripasy s kovra-samoleta.
     - Slyhal.  Voennyj  gubernator v Vesle  na dyby vstal, kak eto uslyshal.
Celyj polk otpravil  na stroitel'stvo novoj dorogi. Uzhe na tret'  sdelana. YA
po nej syuda i shel.
     Kozhuh poser'eznel.
     - |to dejstvitel'no byla tvoya doch'?
     - Net, - otvetil Graj.
     Uhodya,  on zayavil, chto hochet vstretit'sya  s  zhenshchinoj, nazvavshejsya  ego
docher'yu. On zayavil,  chto otdast vse svoi sberezheniya cheloveku, kotoryj najdet
ego detej i privedet v Veslo.
     - Ty,  kazhetsya, razocharovan. Tak ono i est'. Issledovaniya ne dali pochti
nichego. Slishkom mnogih letopisej ne hvataet.
     - Kak perezimovali, Kozhuh?
     - Ploho.
     - Tam, vnizu, tozhe bylo ne luchshe. YA za vas bespokoilsya.
     -  U nas s plemenami byli nepriyatnosti. Samoe hudshee iz  vsego. Znaesh',
vsegda mozhno sidet' v dome, priperev dver'  brevnom. No kogda vory zabralis'
v tvoj pogreb, est' uzhe nechego.
     - YA tak i dumal, chto do etogo dojdet.
     - My prismatrivali za tvoim domom. Lesoviki razgrabili paru pustuyushchih.
     -  Spasibo.  -  Glaza  Graya  suzilis'.  CHuzhie  v  ego  dome?  Naskol'ko
vnimatel'no  oni  smotreli? Esli  horosho poiskat',  mozhno najti  dostatochno,
chtoby povesit' ego.
     Graj vyglyanul iz okna:
     - Kazhetsya, dozhd' idet.
     -  Da tut vsegda dozhd' idet, krome teh dnej,  kogda idet sneg. Zimoj na
dvenadcat' futov nasypalo. Lyudi volnuyutsya. CHto s pogodoj sluchilos'?
     - Stariki rasskazyvayut, chto posle  Velikoj  Komety vsegda  tak  -  para
ochen' surovyh zim. V Vesle takih holodov ne bylo, no snegopadov - izryadno.
     - Sil'nyh morozov i u nas ne byvalo.  Tol'ko snegu tak navalilo, chto iz
domu ne vyjti. YA chut' s uma ne soshel. Kurgan'e - rovno ozero zamerzshee. Dazhe
Velikogo kurgana ne vidat'.
     - Da? Nu mne eshche meshok  razobrat' nado. Tak chto davaj-ka rasskazhi vsem,
chto ya vernulsya. Vse den'gi porastratil. I rabota mne nuzhna srochno.
     - Ladno, Graj.
     Graj  smotrel  iz  okna,  kak Kozhuh  bredet  k  kazarmam  strazhnikov po
nastilu, polozhennomu uzhe posle ot®ezda Graya. Ponyatno, pochemu polozhennomu,  -
pod  nastilom hlyupala gryaz'.  Krome togo, polkovnik  Sirop ne pozvolyal svoim
lyudyam bezdel'nichat'.  Kogda  Kozhuh ischez  iz  vidu. Graj podnyalsya  na vtoroj
etazh.
     Nichego ne tronuto. Otlichno. On glyanul v okoshko na Kurgan'e.
     Kak ono izmenilos' za kakuyu-to paru let. Eshche nemnogo, i ego vovse budet
ne razglyadet'.
     Graj  fyrknul,  priglyadelsya  vnimatel'nee.  Potom  vytashchil  iz  tajnika
shelkovuyu  kartu,  posmotrel  na nee, potom  snova  na Kurgan'e. Zatem vyudil
iz-za pazuhi namokshie ot pota bumagi, te, chto taskal s soboj s togo momenta,
kak ukral ih iz universiteta v Vesle, razlozhil ih poverh karty.
     Blizhe k vecheru  on vstal  iz-za stola, nakinul  plashch i, vzyav palku,  na
kotoruyu  teper'  opiralsya, vyshel.  Kovylyaya  po  gryazi,  luzham  i slyakoti, on
dobralsya do holma nad Velikoj Skorbnoj rekoj.
     Reka,  kak  vsegda,  razlilas'.  Ruslo  ee  prodolzhalo  petlyat'.  CHerez
nekotoroe vremya Graj vyrugalsya, vrezal  trost'yu po staromu dubu i povernul k
domu.
     Spustilis' serye sumerki. Do temnoty on domoj ne uspeet.
     - CHert, kak zhe vse  slozhno, -  probormotal Graj. - YA  nikogda na eto ne
rasschityval. CHto zhe mne teper' delat'?
     Risknut'. Sdelat' shag, kotorogo on stremilsya po  vozmozhnosti  izbezhat',
hotya imenno v predchuvstvii ego i zimoval v Vesle.
     V pervyj raz za mnogie gody Graj podumal, a stoit li igra svech.
     No chto by on ni reshil, do temnoty emu domoj ne uspet'.



     Esli  s perepugu nakrichat' na  Dushechku,  mozhno mnogo  chego  propustit'.
Il'mo, Odnoglazyj, Goblin. Maslo - vsya kompaniya obozhaet menya podkalyvat'.  I
posvyashchat' menya v podrobnosti oni ne sobiralis',  net! Privlekli k etomu delu
vseh - dazhe Sledopyt,  kotoryj, kazhetsya, ochen' privyazalsya ko mne i boltal so
mnoj bol'she vseh ostal'nyh,  vmeste vzyatyh, ne  obmolvilsya  slovom. Tak  chto
naznachennyj den' ya vstretil v torzhestvuyushchem nevezhestve.
     YA sobral  polnuyu  boevuyu  vykladku.  My  voobshche-to, soglasno  tradicii,
tyazhelaya pehota, hotya v  poslednee vremya bol'she ezdim verhom. Bol'shinstvo  iz
nas  slishkom  stary, chtoby taskat'  vosem'desyat funtov barahla  na gorbu.  YA
otvolok  svoi  sumy v  peshcheru,  kotoraya sluzhit u  nas konyushnej i vonyaet, kak
prababushka  vseh  hlevov, -  i  ne  nashel  tam ni  odnogo  osedlannogo konya.
Vprochem, krome konya Dushechki.
     Mal'chishka-konyushij   tol'ko  uhmyl'nulsya,  kogda   ya  sprosil  ego,  chto
tvoritsya.
     - Podnimites' naverh, - posovetoval on. - Sudar'.
     - Da? Ublyudki vonyuchie. YA im pokazhu, kak v igrushki so  mnoj igrat'. YA im
napomnyu, kto tut vedet Annaly.
     YA materilsya i stenal, poka ne vybralsya v spletenie slabyh  lunnyh tenej
vokrug  vhoda  v  tunnel'.  Tam sobralas' ostal'naya  banda -  s  oblegchennoj
vykladkoj. U kazhdogo tol'ko oruzhie i meshok sushenoj zhratvy.
     -  Ty  kuda  sobralsya,  Kostoprav? - osvedomilsya  Odnoglazyj, s  trudom
sderzhivaya smeh. - Ty, pohozhe,  vse svoe barahlo v meshok uvyazal.  V  cherepahu
prevrashchaesh'sya? Nosish' domik na spine?
     - My ne  pereezzhat'  sobralis'. - |to  Il'mo.  -  Prosto otpravlyaemsya v
nalet.
     - Da vy prosto banda sadistov!
     YA vyshel v polosu tusklogo sveta. Luna cherez polchasa  dolzhna byla sest'.
Vdaleke  plyli v nochi Vzyatye. |ti  sukiny deti ser'ezno  otnosilis' k svoemu
dozoru.  A  chut'  poblizhe k  nam  sobralas' celaya tolpa  mengirov.  Ih  bylo
stol'ko,  chto  ravnina pohodila na pustynnoe  kladbishche. I  brodyachih derev'ev
nemalo.
     Bol'she  togo - nesmotrya na polnyj shtil',  ya slyshal zvon Praotca-Dereva.
|to yavno chto-to znachilo.  Mengir mog by ob®yasnit' mne, no eti kamenyugi ochen'
molchalivy,  kogda delo kasaetsya  ih  samih  i ih brat'ev po razumu. Osobenno
Praotca-Dereva. Mnogie iz nih dazhe ne priznayutsya, chto on sushchestvuet.
     - Luchshe razgruzis', Kostoprav, -  prikazal Lejtenant, no ob®yasnyat' tozhe
nichego ne stal.
     - I ty s nami? - udivlenno sprosil ya ego.
     -  Aga. Poshevelivajsya.  Vremeni u nas nemnogo. Ostav'  tol'ko oruzhie  i
aptechku. I bystree - odna noga zdes', drugaya tam.
     Spuskayas', ya stolknulsya s Dushechkoj. Ona ulybnulas'. Kak ya ni byl zol, a
vse zhe ulybnulsya i otvet. Ne mogu na nee zlit'sya. YA ved' ee znayu s toj pory,
kak ona byla vo-ot takusen'kaya. Kogda Voron spas ee ot golovorezov Hromogo v
Forsbergskoj kampanii. I ya ne  mogu smotret' na  etu zhenshchinu, ne vidya  v nej
togo rebenka. Sentimentalen ya stanovlyus' i myagok.
     Pogovarivayut,  chto ya stradayu  romanticheskim  paralichom mysli. Vspominaya
proshloe, ya pochti  gotov s etim soglasit'sya. Vse eti gluposti, chto ya  pisal o
Gospozhe...
     Kogda  ya  vernulsya  naverh, luna  kasalas'  gorizonta. Po  tolpe  gulyal
vozbuzhdennyj shepotok. Byla  tam i Dushechka na svoej beloj kobyle, garcevavshaya
vokrug  i  ob®yasnyavshayasya s temi, kto ponimal yazyk  znakov.  A  v  nebe plyli
nevidanno  nizko  siyayushchie  pyatna,  kakie  vstrechayutsya  tol'ko  na  shchupal'cah
letayushchih  kitov. Takoe byvaet  tol'ko v strashnyh rasskazah ob izgolodavshihsya
kitah, kotorye spuskayut shchupal'ca do samoj zemli i pozhirayut kazhdoe rastenie i
zhivotnoe na svoem puti.
     - |j! - okliknul ya nashih. - Poostorozhnee tam! |tot ublyudok snizhaetsya.
     Ogromnaya ten' zatmevala tysyachi zvezd. I raspolzalas'. Vokrug nee vilis'
manty. Bol'shie, malen'kie, srednie - stol'ko ih ya nikogda ne videl.
     Moj  oklik vyzval  tol'ko smeh. YA snova  pomrachnel  i prinyalsya obhodit'
udarnuyu  gruppu, izvodya tovarishchej  proverkoj  nalichiya  obyazatel'nyh  paketov
pervoj pomoshchi.  K  koncu  obhoda ya pochuvstvoval sebya namnogo luchshe -  pakety
byli u vseh.
     Letuchij kit spuskalsya.
     Luna sela,  i v tot zhe mig  mengiry nachali dvigat'sya. I svetit'sya - toj
storonoj, chto povernuta k nam i ne vidna Vzyatym.
     Dushechka  proehala  po otmechennoj mengirami doroge. Kogda ona  proezzhala
mimo  mengira,  tot  gas i,  kak ya  polagayu,  peredvigalsya k  dal'nemu koncu
sherengi.
     Vremeni  proveryat' u menya  ne bylo.  Il'mo i Lejtenant  postroili nas v
kolonnu.  Noch'  nad  nashimi  golovami  napolnyali  hlopan'e  kryl'ev  i  pisk
tesnyashchihsya v vozduhe mant.
     Letuchij kit osedlal ruchej.
     Moj bog, on byl ogromen. Ogromen! YA i ne podozreval... On na paru soten
yardov  uhodil  v  korally  na dal'nej storone  ruch'ya.  A  vsego  v  nem bylo
chetyre-pyat' soten yardov. I v shirinu ot semidesyati do sotni.
     Mengir skazal chto-to, no ya ne razobral slov. Kolonna dvinulas' vpered.
     CHerez minutu moi  hudshie  podozreniya  podtverdilis'. My  karabkalis' po
ogromnomu boku na spinu kita, tuda, gde obychno sidyat manty.
     Kit pah, i sil'no. Zapah etot ne pohodil ni na chto mne znakomoe. Moshchnyj
zapah, mozhno skazat'.  Ne  to chtoby nepriyatnyj, no ochen'  sil'nyj.  I  spina
kita..,  strannaya  na  oshchup'. Ne mohnataya,  ne  cheshujchataya, ne  rogovaya.  Ne
slizistaya po-nastoyashchemu, no  gladkaya i  uprugaya, tochno  perepolnennaya kishka.
Uhvatit'sya bylo za chto. Nashi bashmaki i pal'cy ne bespokoili zverya.
     Mengir  vorchal, kak staryj serzhant,  odnovremenno  peredavaya prikazy  i
kitovye zhaloby. U menya sozdalos' vpechatlenie, chto letuchij kit byl ot prirody
bryuzgliv i procedura nravilas' emu ne  bol'she, chem  mne.  Ne mogu ego za eto
vinit'.
     Naverhu  nas zhdali neuklyuzhe vzgromozdivshiesya na  kitovuyu  spinu  drugie
mengiry. Kogda ya podnyalsya, mengir otpravil menya k odnomu iz svoih sobrat'ev,
a  tot ukazal, gde  sest'. CHerez paru minut  k  nam prisoedinilis' poslednie
rebyata.
     Mengiry ischezli.
     Mne  stalo  nehorosho.  Ponachalu ya  podumal,  chto  eto  ottogo, chto  kit
podnimaetsya;  kogda ya  letal s Gospozhoj,  SHepot  ili Dushelovom,  moj zheludok
protestoval postoyanno. No eta bolezn' byla inogo roda...
     Bezmagiya Dushechki slabela. Ona  tak dolgo byla so mnoj, chto stala chast'yu
moej zhizni...
     V chem delo?
     My  podnimalis'.  YA   chuvstvoval,   kak  menyaetsya  veter.  Torzhestvenno
vrashchalis' zvezdy. I - vnezapno - ves' sever vspyhnul.
     Manty atakovali  Vzyatyh. Vsya staya. Udar byl neozhidannym, hotya Vzyatye ne
mogli  ne  oshchushchat'  ih  prisutstviya.  No  manty  postupili  ne  tak,  kak  ya
predpolagal...
     "O  chert, -  podumal  ya,  -  oni  zagonyayut  ih  v  nashu  storonu..."  YA
usmehnulsya. Ne k nam. K Dushechke i ee bezmagii, v lovushku.
     V  tu zhe sekundu ya uvidal vspyshku besplodnogo  koldovstva,  uvidal, kak
krenitsya i uhodit k zemle kover. Za nim ustremilas' staya mant.
     Mozhet, Dushechka ne  tak  poglupela,  kak  mne kazalos'. Mozhet,  ot  etih
Vzyatyh my i otdelaemsya. I to uteshenie, dazhe esli  vse ostal'noe provalitsya s
treskom.
     No my-to chem zanimaemsya? Vspyshka molnii osvetila moih sputnikov.  Blizhe
vseh ko mne sideli Sledopyt i  pes ZHabodav. Sledopyt, pohozhe, skuchal, no pes
ZHabodav  nastorozhilsya  nebyvalo. On sidel, obozrevaya pejzazh.  Dotole ya videl
ego sidyashchim tol'ko za edoj.
     Pes  vysunul  yazyk. Tyazhelo  dyshal.  Bud'  on chelovekom,  ya skazal by  -
uhmylyalsya.
     Vtoroj Vzyatyj  popytalsya pokazat' mantam svoyu silu. No ego prevoshodili
chislom. A  Dushechka vnizu dvigalas'. Vzyatyj  neozhidanno  voshel v bezmagiyu.  I
ruhnul. Za nim ustremilis' manty.
     Padenie, konechno, Vzyatye  perezhivut. No  okazhutsya  oni pri etom v samom
centre nastorozhennoj ravniny. I vryad li ottuda vyberutsya.
     Letuchij  kit   podnyalsya   uzhe  na  paru  tysyach  futov   i  dvigalsya  na
severo-vostok, nabiraya skorost'. Skol'ko do blizhajshego ko Rzhe  kraya ravniny?
Mil' dvesti? Otlichno. Do rassveta my, mozhet byt', i  doberemsya tuda.  No kak
naschet poslednih tridcati mil', za predelami ravniny?
     Sledopyt zapel ponachalu tiho. Pesnya byla staraya. Soldaty severnyh stran
peli ee  uzhe mnogo  pokolenij. To  byl gimn, predsmertnaya  pesn'  v pamyat' o
gotovyh past'. YA slyshal, kak v Forsberge ee  peli  obe storony. Potom  pesnyu
podhvatil novyj golos. I eshche odin, i eshche.  Iz soroka soldat ee znali chelovek
pyatnadcat'.
     Letuchij  kit mchalsya na sever. Daleko-daleko vnizu proplyvala  nevidimaya
ravnina Straha.
     Hotya naverhu bylo prohladno, menya proshib pot.



     Pervyj raz ya oshibsya, podumav, chto  Hromoj budet doma, kogda  my nanesem
emu vizit.  Na eto namekal i Dushechkin  manevr so Vzyatymi.  Mne  sledovalo by
pripomnit', chto Vzyatye  sposobny svyazyvat'sya drug  s  drugom na rasstoyanii -
razum k razumu. Hromoj i Blagodetel' promel'knuli mimo nas, kogda my mchalis'
na sever.
     - Lozhis'! - vzvizgnul Goblin,  kogda do okrainy ravniny ostavalos' mil'
pyat'desyat. - Vzyatye! Vsem lezhat'.
     Staryj  Kostoprav, kak  vsegda,  poschital, chto dlya nego zakon ne pisan.
Vse radi Annalov. YA podpolz poblizhe k boku nashego  ezdovogo chudovishcha, glyanul
v noch'. CHut' nizhe i  pozadi nas v nochi neslis' dve teni. Kogda oni skrylis',
ya poluchil horoshij vygovor ot Il'mo, Lejtenanta, Goblina, Odnoglazogo i vseh,
kto udosuzhilsya otkryt' rot. YA vnov' sel ryadom so Sledopytom. Tot uhmyl'nulsya
i promolchal.
     CHem blizhe k boyu, tem zhivee on stanovilsya.
     Vtoroj  raz ya  oshibsya, polagaya, chto letuchij kit  vysadit  nas  na  krayu
ravniny.  Kogda my  priblizilis' k  granice,  ya  snova  podnyalsya,  ignoriruya
ehidnye repliki v svoj adres. No kit ne opuskalsya. I ne sadilsya eshche dovol'no
dolgo. Vnov' usevshis' na svoe mesto, ya nachal tihon'ko bredit'.
     Sledopyt  otkryl  svoj  dotole tainstvennyj  sunduchok.  Tam  soderzhalsya
nebol'shoj  arsenal.  Sledopyt  proveril  klinki.  Odin dlinnyj  nozh  ego  ne
udovletvoril, i Sledopyt vzyalsya za tochil'nyj kamen'.
     Skol'ko  raz  tak zhe  postupal Voron v tot kratkij god, chto on provel s
Otryadom?
     Kit sel vnezapno. Il'mo i Lejtenant peredali prikaz: slezat' bystro.
     - Derzhis'  za  mnoj.  Kostoprav,  -  brosil  Il'mo. -  I  ty. Sledopyt.
Odnoglazyj, est' tam, vnizu, chto-nibud'?
     -  Net.  U  Goblina  sonnoe zaklyatie nagotove. Kogda  my spustimsya,  ih
chasovye budut dryhnut'.
     -  Esli  ne prosnutsya i  ne podnimut trevogu, -  proburchal  ya. CHert, nu
pochemu ya takoj pessimist?
     Nikakih  problem.  My  seli.  Soldaty  pokatilis'  s  kitovyh  bokov  i
rassypalis', tochno na parade. Mozhet, poka ya dulsya, oni trenirovalis'?
     A ya mog delat' tol'ko to, chto prikazal Il'mo.
     Ponachalu mne  eto  vse napomnilo  drugoj nalet - davnym-davno, k yugu ot
morya Muk, prezhde chem  my nanyalis' na sluzhbu k Gospozhe. My vyrezali gorodskie
kogorty  Samocvetnogo  goroda Berilla, poka  te  hrapeli  pod  charami  nashih
koldunov.  Ne  skazhu, chtoby  mne nravilas' takaya rabota. Bol'shaya  chast' etih
parnej - mal'chishki, zapisavshiesya na sluzhbu, chtoby izbezhat' hudshej uchasti. No
oni byli vragami, a my delali shirokij zhest. Bolee shirokij, chem ya mog ozhidat'
ot Dushechki.
     Nebo nachalo svetlet'. |toj nochi ne perezhil ni odin iz soldat garnizona,
krome razve chto pary samovol'shchikov. S glavnogo placa kazarm, raspolagavshihsya
daleko za gorodskoj  chertoj,  donosilis' kriki Il'mo i  Lejtenanta: "Bystro,
bystro, del po gorlo. |tot vzvod - slomat'  zvezdy Vzyatyh. |tot - razgrabit'
mestnyj  shtab.  Eshche  odin  -  prigotovit' kazarmy  k  podzhogu. I eshche odin  -
obyskat'  lichnye  pokoi  Hromogo  na  predmet  dokumentov.  Bystro,  bystro.
Zakonchit' nado, poka Vzyatye ne vernulis'. Dushechka  ne mozhet  ih vechno za nos
vodit'".
     Kto-to,  estestvenno,  lopuhnulsya.  Tak  vsegda  byvaet.  Slishkom  rano
podpalil baraki. Podnyalsya dym.
     V samoj Rzhe, kak my tut zhe vyyasnili, stoyal  eshche odin polk. CHerez minutu
k nam uzhe skakal konnyj eskadron. I opyat' kto-to  lopuhnulsya. Vorota byli ne
zaperty. Vsadniki navalilis' na nas pochti bez preduprezhdeniya.
     Krichali lyudi.  Zveneli  klinki.  Leteli  strely.  Rzhali  koni.  Soldaty
Gospozhi otkatilis', ostaviv polovinu svoih.
     Vot  teper'  Il'mo  i  Lejtenant  dejstvitel'no  zatoropilis'. Vsadniki
vernutsya s podmogoj.
     Pokuda my  rasshvyrivali protivnikov, letuchij kit vzletel. Zabrat'sya  na
nego uspelo s poldyuzhiny soldat. Kit podnyalsya nad kryshami i napravilsya na yug.
V sumerkah ego nikto ne zametil.
     Mozhete predstavit', skol'ko shuma i rugani posledovalo za etim. Dazhe pes
ZHabodav  nashel  v  sebe  sily zarychat'.  YA  obmyak, chuvstvuya  nashe porazhenie,
pristroilsya  na konovyazi i pomotal golovoj. Neskol'ko chelovek pustili strely
vsled kitu. Tot dazhe ne zametil.
     Ryadom so mnoj opersya na konovyaz' Sledopyt.
     - Kto mog znat', chto takaya zdorovaya tvar' strusit, - provorchal ya.
     YA hochu skazat', letuchij kit gorod mozhet snesti.
     - Ne pripisyvaj svoi motivy sushchestvu, kotorogo ne ponimaesh'. Posmotri s
ego tochki zreniya.
     - Nu i?
     - Dazhe ne zreniya... Slova ne podberu. - On napominal mne chetyrehletnego
malysha, srazhayushchegosya s trudnym ponyatiem. - On na chuzhoj  zemle. Za granicami,
kotorye, kak polagayut  vragi,  uderzhivayut  ego. On bezhal iz  straha, chto ego
zametyat i raskroyut ego tajnu. On nikogda ne sotrudnichal s lyud'mi. Kuda zh emu
vspomnit' o nih v otchayannuyu minutu?
     Vozmozhno, on byl prav.  No v tot moment on interesoval menya kuda bol'she
ego teorii. Teoriyu ya i sam pridumal by, posidev nemnogo. No u nego eta mysl'
vyglyadela neobychajno slozhnoj i vazhnoj.
     YA  prizadumalsya o  ego  rassudke.  A ne  poludurok  li  on? Mozhet,  ego
voronopodobnoe povedenie - produkt ne individual'nosti, a skudoumiya?
     Lejtenant stoyal na placu, uperev  ruki v bedra, i smotrel, kak uplyvaet
letuchij kit, ostavlyaya nas v rukah vraga.
     - Oficery! - garknul on cherez minutu. - Sobrat'sya!
     -  Nam konec, -  zayavil  on, kogda  my sobralis'. - YA vizhu tol'ko  odin
shans. Esli  etot ublyudok zdorovyj svyazhetsya s mengirami, kogda vernetsya, a te
reshat,  chto nas stoit spasat'.  Tak chto  nam nado  proderzhat'sya do zakata. I
nadeyat'sya.
     - A po-moemu, pora nogi unosit'. - Odnoglazyj izdal nepristojnyj zvuk.
     -  Da? CHtoby  impercy  nas  vysledili? Skol'ko nam  do doma dobirat'sya?
Smozhesh' ty dojti, esli Hromoj i ego parni povisnut u nas na hvoste?
     - Oni i zdes' nam budut golovy otkruchivat'.
     - Vozmozhno.  A vozmozhno, my im sami vse pootkruchivaem. Po krajnej mere,
zdes' oni nas  srazu najdut. Il'mo, osmotri steny.  Prikin', smozhem li my ih
sderzhat'. Goblin,  Molchun,  pogasite ogon'.  Ostal'nym  -  sobrat' dokumenty
Vzyatyh.  Il'mo! Karauly  rasstav'.  Odnoglazyj  -  ty vyyasni,  kak my  mozhem
poluchit'  pomoshch' iz Rzhi.  Kostoprav, pomogi emu. Ty  znaesh', kto  u nas  tut
est'. Davajte shevelites'!
     Horoshij soldat - Lejtenant.  On sohranyaet  spokojstvie, dazhe kogda emu,
kak i nam vsem, hochetsya begat' krugami i vopit'.
     Na  samom dele u nas ne bylo ni  odnogo shansa.  Nam prishel konec.  Dazhe
esli  my sderzhim gorodskie vojska,  ostayutsya  Blagodetel'  i Hromoj. Goblin.
Odnoglazyj  i  Molchun  protiv  nih  ne  podmoga.  Lejtenant  eto  tozhe znal.
Potomu-to i razdelil koldunov - chtoby dumali pomen'she.
     Unyat' ogon' my ne smogli. Barakam prishlos' dat'  vygoret' dotla. Poka ya
okazyval pomoshch' dvoim ranenym, ostal'nye privodili garnizon v  prigodnoe dlya
zashchity  sostoyanie. Pokonchiv s lekarskimi delami, ya proglyadel bumagi Hromogo,
no nichego interesnogo ne nashel.
     - Sotnya soldat idet k nam iz Rzhi! - zakrichal dozornyj.
     - Delaem vid, chto nikogo net! - ryavknuv Lejtenant.
     Soldaty zakoposhilis', vypolnyaya prikaz.
     YA glyanul so steny na  kustarnik k  severu ot nas.  Tam  polz  k  gorodu
Odnoglazyj, nadeyas' svyazat'sya s kem-nibud' iz druzej SHpagata.
     Dazhe  posle  treh  velikih  osad,  opustoshavshih  gorod,  i  dolgih  let
okkupacii Rzha ostavalas' nepokolebima v svoej nenavisti k Gospozhe.
     Impercy popalis' predusmotritel'nye.  Oni  poslali k stene razvedchikov.
Vyslali  vpered  nebol'shoj  otryad,  otkryvshij  ogon'.  I  tol'ko  cherez  chas
ostorozhnyh manevrov oni voshli v poluotkrytye vorota.
     Prezhde chem opustit' reshetku. Lejtenant vpustil  pyatnadcat' chelovek, tut
zhe  polegshih pod  livnem strel.  Potom  my kinulis'  na  stenu  i  prinyalis'
strelyat' v  teh, kto ostalsya snaruzhi. Upala eshche  dyuzhina. Ostal'nye otstupili
za predely  dosyagaemosti. Tam oni  kruzhili, rugalis' i reshali. CHto zhe delat'
dal'she.
     Vse eto  vremya  Sledopyt ostavalsya ryadom  so  mnoj. On  vypustil tol'ko
chetyre strely. I kazhdaya probila naskvoz' vrazheskogo  soldata. Mozhet, on i ne
mudrec, no s lukom obhodit'sya umeet.
     - Bud' u nih uma pobol'she, - poyasnil ya emu, - oni vystavili by kordon i
stali by zhdat' Hromogo. Net smysla  gibnut', esli on s  nami raspravitsya bez
truda.
     Sledopyt hmyknul. Pes ZHabodav  priotkryl  odin  glaz  i  chto-to basisto
provorchal.    Nepodaleku   sideli   na    kortochkah   Goblin   s   Molchunom,
peregovarivalis',  po  vremenam  vyglyadyvaya iz-za  parapeta. Dumayu,  stroili
plany.
     Sledopyt vstal, snova  hmyknul. YA  glyanul  sam. Iz Rzhi  vyhodili  novye
podrazdeleniya. Neskol'ko sot chelovek.
     V techenie  chasa nichego  ne  proishodilo - tol'ko pribyvali  vojska. Nas
okruzhali.
     Goblin i  Molchun  prinyalis'  koldovat'.  Ih  chary  prinyali  oblik  tuchi
moshkary.  Otkuda  moshki  poyavlyalis', ya ne razobral, - prosto kruzhili  vokrug
nashih koldunov. Potom, kogda ih nabralos' s tysyachu, uleteli.
     Za stenoj nekotoroe vremya razdavalis'  dikie vopli. Kogda kriki stihli,
ya podoshel k pomrachnevshemu Goblinu i sprosil:
     - CHto sluchilos'?
     - U kogo-to iz nih est' talant, - propishchal koldun. - Pochti nam rovnya.
     - U nas nepriyatnosti?
     - Nepriyatnosti? U nas? Da  my ih nadrali, Kostoprav. V hvost i v grivu.
Tol'ko oni etogo eshche ne znayut.
     - YA imel v vidu...
     -  On  ne otvetit.  Ne  hochet  sebya vydavat',  Nas-to dvoe, a  on odin.
Impercy prinyalis'  sobirat'  pushki.  Garnizon  ne  stroilsya  s  raschetom  na
bombardirovku.
     Vremya  shlo. Solnce polzlo po nebu.  My  vse  smotreli  vverh.  Kogda zhe
priletit na kovre-samolete nasha pogibel'?
     Lejtenant, uverennyj, chto impercy ne stanut napadat' nemedlenno, poslal
neskol'kih  chelovek,  perenesti  vse nagrablennoe  na  plac,  podgotovit'  k
pogruzke na kita. Veril Lejtenant sam v eto  ili net,  no on  uporno obeshchal,
chto nas vyvezut posle zakata.  Toj vozmozhnosti, chto pervymi priletyat Vzyatye,
on dazhe ne rassmatrival.
     Boevoj duh on podderzhival prekrasno.
     Pervyj snaryad priletel cherez chas posle  poludnya. Ognennyj shar shlepnulsya
ozem'  v  dvadcati  futah  ot  steny.  Sleduyushchij  pereletel  cherez  stenu  i
prizemlilsya na placu, shipya i razbrasyvaya iskry.
     - Hotyat nas vykurit', - probormotal ya Sledopytu.
     Priletel tretij snaryad i radostno zapolyhal - tozhe na placu.
     Sledopyt i pes ZHabodav vstali i glyanuli  cherez  parapet - psu dlya etogo
ponadobilos' podnyat'sya na zadnie lapy. Potom Sledopyt sel, otkryl svoj yashchik,
vytashchil ottuda  poldyuzhiny ochen' dlinnyh strel.  Zatem snova vstal, glyanul na
komandy pushkarej, polozhil strelu na tetivu.
     Dazhe iz sobstvennogo luka ya dostrelyal by  do pushek. No ya mog by puskat'
strely hot' ves' den' i ne popast'.
     Sledopyt tak sosredotochilsya, chto pochti  vpal  v  trans. On  podnyal luk,
natyanul tetivu do uha i otpustil.
     Vopl'  raskatilsya po sklonu.  Artilleristy sobralis'  vokrug  odnogo iz
svoih tovarishchej.
     Sledopyt puskal strely bystro i lovko. Mne pokazalos', chto on vypuskaet
ih chut' li ne po chetyre zaraz. I kazhdaya nahodila cel'.
     Potom on sel.
     - Vse.
     - CHto-chto?
     - Strel bol'she net horoshih.
     - - Mozhet,  etogo  hvatit, chtoby ih otpugnut'.  Hvatilo; No  nenadolgo.
Rovno  nastol'ko,  chtoby  otstupit' i  vernut'sya  so  shchitami.  Potom snaryady
posypalis' snova. Odin iz nih popal v zdanie. ZHar glodal kozhu.
     Lejtenant  nepreryvno prohazhivalsya  po  stene.  YA  prisoedinilsya  k ego
molchalivoj  molitve  - tol'ko by  impercy s perepugu ne  kinulis'  na shturm.
Potomu chto ostanovit' ih my ne smozhem.



     Solnce sadilos'. My byli eshche  zhivy. Kovry Vzyatye poka  ne pikirovali na
nas so storony-ravniny. My nachinali verit', chto eshche est' shans.
     Kto-to zakolotil v vorota, da tak gromko, slovno gremeli moloty roka.
     - Vpustite, mat' vashu za nogu! - poslyshalsya vopl' Odnoglazogo.
     Kto-to sbezhal vniz i otper emu. Odnoglazyj vzobralsya na stenu.
     - Nu? - osvedomilsya Goblin.
     - Ne znayu. Slishkom mnogo  impercev. Slishkom malo myatezhnikov.  Hotyat vse
obdumat'.
     - Kak ty dobralsya? - sprosil ya.
     -  Peshkom! - ryavknul  Odnoglazyj  i dobavil pomyagche: -  Tajna  remesla.
Kostoprav. Koldovstvo. Nu konechno.
     Lejtenant  ostanovilsya,  chtoby  vyslushat'  doklad   Odnoglazogo,  potom
vozobnovil  svoe  hozhdenie.  YA nablyudal  za  vojskami  protivnika.  Po  vsem
priznakam, oni teryali terpenie.
     Odnoglazyj podtverdil moe podozrenie faktami, potomu chto oni s Goblinom
i Molchunom tut zhe seli razrabatyvat' plan ataki.
     YA ne sovsem ponyal, chto  oni  sotvorili. Ne moshek, no rezul'tat okazalsya
primerno  tot zhe. Bystro stihayushchie  dikie vopli. No  teper' na  nas rabotali
troe shamanov. Tretij sledil za impercem, nejtralizovavshim zaklyatie.
     V storonu goroda kinulsya goryashchij  chelovek. Goblin s  Odnoglazym pobedno
vzvyli. I dvuh minut ne proshlo, kak vzorvalas' pushka. Potom eshche odna.
     YA   vnimatel'no  nablyudal  za   nashimi   koldunami.  Molchun  vel   sebya
po-delovomu,  no  Goblina  i  Odnoglazogo poneslo.  Oni veselilis' vovsyu.  YA
ispugalsya, chto oni  zajdut slishkom  daleko  i impercy nachnut shturm v nadezhde
smesti nas.
     Ataka  dejstvitel'no  nachalas',  no  pozzhe,  chem  ya  ozhidal.  Protivnik
dozhdalsya nochi. I dazhe togda oni veli sebya ostorozhnee, chem sledovalo.
     A  poka  nad  polurazvalennymi stenami  Rzhi  zaklubilsya  dymok.  Missiya
Odnoglazogo uvenchalas' uspehom. Kto-to za chto-to vzyalsya. CHast' vojsk Gospozhi
snyalas' s mesta i pospeshila v gorod.
     - Dumayu, my skoro uznaem, prav  li  Lejtenant, -  skazal  ya  Sledopytu,
kogda na nebe prostupili zvezdy.
     On tol'ko brovi udivlenno podnyal.
     Zapeli roga. Vojska dvinulis' na  pristup. My so Sledopytom vzyalis'  za
luki, pytayas' pricelit'sya pochti v polnoj temnote, pri svete tonkogo mesyaca.
     - A kakaya ona, Kostoprav? - sprosil on iz pustoty.
     - CHto? Kto? - YA spustil tetivu.
     - Gospozha. Govoryat, ty s nej vstrechalsya.
     - Da. Davno.
     -  Nu i kakaya  ona? - Sledopyt pustil strelu. Zvonu tetivy  otkliknulsya
chej-to krik. Sledopyt kazalsya sovershenno spokojnym. Tochno ne on  mog umeret'
cherez paru minut. |to menya trevozhilo.
     - Takaya, kak ty i ozhidaesh', - otvetil  ya.  A chto eshche mozhno skazat'?  Ot
toj nashej  vstrechi u menya ostalis' tol'ko smutnye vospominaniya. - ZHestokaya i
prekrasnaya.
     Otvet ego ne udovletvoril.  On nikogo ne  udovletvoryaet.  No eto luchshij
otvet, kakoj ya mogu dat'.
     - Kak ona vyglyadit?
     -  Ne znayu, Sledopyt. YA perepugalsya do chertikov. I ona chto-to sotvorila
s moim rassudkom. YA videl moloduyu krasivuyu zhenshchinu. No takih vezde polno.
     Zvyaknula  tetiva  ego  luka,  otvetil eshche odin  vopl'.  Sledopyt  pozhal
plechami.
     - Prosto interesno.
     On nachal strelyat' bystree. Impercy podoshli sovsem blizko.
     YA gotov poklyast'sya, chto on  ni  razu ne  promahnulsya.  YA  puskal strely
tuda, gde mne chto-to mereshchilos', a on... Glaza u nego kak u sovy. YA ne videl
nichego, krome tenej na fone tenej.
     Goblin, Odnoglazyj i Molchun  delali  chto mogli. Ih koldovstvo ispeshchrilo
pole boya  kratkimi  vspyshkami ognya i voplyami. No oni sdelali  slishkom  malo.
Lestnicy udaryalis' o stenu. Bol'shaya chast' otskakivala, no po neskol'kim  uzhe
karabkalis' lyudi. Potom pribavilas' eshche dyuzhina lestnic. YA vypustil v temnotu
vse strely pochti naugad, tak bystro, kak mog, i vytashchil mech.
     Tak zhe postupili i ostal'nye.
     - Vot on! - vskrichal Lejtenant.
     YA  brosil  vzglyad  v  nebo.  Da.  Ogromnaya  ten'  zatmila  zvezdy.  Ona
snizhalas'. Lejtenant okazalsya prav. Teper' ostalos' tol'ko zalezt' na kita.
     Nekotorye iz molodyh soldat kinulis' na plac.  Proklyatiya  Lejtenanta ih
ne  ostanovili. Kak i  ugrozy i kriki  Il'mo. Lejtenant  prikazal  ostal'nym
sledovat' za begushchimi.
     Goblin i Odnoglazyj sotvorili chto-to osobenno merzkoe. Na mgnovenie mne
pokazalos',  chto  oni  prizvali kakogo-to  zlobnogo  demona.  Vyglyadelo  eto
prezhutko. Impercev  ono  zaderzhalo.  No,  kak  i  v bol'shej  chasti ih magii,
material'nogo v ih  tvorenii  bylo  nemnogo -  bol'she  dlya otvoda glaz. Vrag
vskore eto ponyal.
     No  my  poluchili  peredyshku,  I  dostigli  placa,  prezhde  chem  impercy
opomnilis'. Te vzreveli, dumaya, chto nakonec-to pojmali nas.
     YA  metnulsya k opuskayushchemusya letuchemu kitu,  popytalsya vzobrat'sya emu na
spinu. Molchun dernul menya za rukav i pokazal na razbrosannye bumagi.
     - O chert! Ne vremya!
     Poka ya razdumyval,  kto-to uzhe  vskarabkalsya na  kita. YA zakinul naverh
luk i  mech i prinyalsya podavat' svyazki bumag Molchunu, kotoryj perebrasyval ih
komu-to na spine kita.
     Na nas  brosilsya  vzvod  impercev. YA  kinulsya bylo  k  broshennomu mechu,
ponyal, chto ne  uspeyu, podumal: "O  chert.., ne zdes', ne sejchas..." Dorogu im
zastupil Sledopyt. Slovno vyshel iz  legendy. On ubil troih v mgnovenie oka i
ranil  eshche troih,  prezhde  chem  impercy  nakonec reshili,  chto  vstretilis' s
yavleniem  sverh®estestvennym.  Nesmotrya  na  chislennoe prevoshodstvo  vraga,
Sledopyt kinulsya  na  nih. Nikogda  ya ne  videl, chtoby mechom vladeli s takim
iskusstvom,  umeniem, legkost'yu  i  izyashchestvom. Mech byl chast'yu  ego  tela  i
prodolzheniem mysli. Ne ustoyal nikto. Na mgnovenie ya poveril v starye legendy
o volshebnyh mechah.
     Molchun pnul menya v zad, pokazal: "Konchaj pyalit'sya, shevelis'". YA shvyrnul
poslednie dva tyuka i nachal karabkat'sya na spinu chudovishcha.
     K protivnikam  Sledopyta  pribylo  podkreplenie.  On  otstupil.  Sverhu
kto-to pustil neskol'ko strel. No ya ne dumal, chto Sledopyt prorvetsya. YA pnul
karabkavshegosya za nim imperca. Na  ego meste  poyavilsya drugoj,  brosilsya  na
menya...
     Iz  niotkuda  voznik  pes   ZHabodav.  On   somknul  chelyusti   na  gorle
napadavshego, i tot bul'knul, slovno ne dvornyaga v nego vcepilas', a bul'dog.
Ne proderzhalsya i sekundy.
     Pes ZHabodav ruhnul  vmeste  s  nim. YA vskarabkalsya na neskol'ko  futov,
starayas' prikryvat' Sledopytu spinu. Tot podtyanulsya, ya shvatil ego za ruku i
vtyanul naverh.
     V  temnote  nestrojno  zagomonili,  zavereshchali  impercy.  Polagayu,  eto
Goblin, Molchun i Odnoglazyj otrabatyvali svoj hleb.
     Sledopyt  propolz  mimo  menya,   ucepilsya   pokrepche,  pomog   mne.   YA
vskarabkalsya eshche na paru futov, glyanul vniz.
     Do zemli bylo futov pyatnadcat'. Kit bystro  podnimalsya v nebo. Impercy,
razinuv rty, stoyali na placu. YA probralsya naverh.
     YA glyanul vniz eshche raz  - kogda kto-to podnyal  menya povyshe. Pod nami - v
neskol'kih sotnyah futov - polyhali pozhary  vo Rzhe. Podnimalis' my bystro. Ne
udivitel'no, chto u menya merzli ruki.
     No ne ot holoda ya drozhal, opustivshis' na spinu kita.
     -  Est' ranenye? -  sprosil ya, opravivshis', nemnogo ot straha. -  I gde
moya aptechka?
     I gde Vzyatye?  Kak  eto  my proveli den' bez nashego dragocennogo  vraga
Hromogo?
     Na obratnom puti ya videl  bol'she, chem po doroge na sever. YA  oshchushchal pod
soboj zhizn', gul i rokot vnutri  letuchego zverya.  YA  videl, kak  vyglyadyvayut
detenyshi  mant  iz  gnezd,  skrytyh  mezhdu  otrostkami, pokryvavshimi  chast'yu
kitovuyu spinu. I v lunnom svete ya po-inomu uvidel ravninu.
     |to byl inoj mir,  kazavshijsya to hrustal'nym, to siyayushchim, to sverkayushchim
i blestyashchim. Na, zapade  vidnelos'  nechto pohozhee  na lavovye ozera. Za nimi
gorizont ozaryali vspyshki i probleski buri  peremen. Dumayu, my peresekali  ee
sled. Potom, kogda my uglubilis' v ravninu, pustynya stala bolee privychnoj.
     Nashim  konem posluzhil v etot  raz  ne  tot trusovatyj  kit,  a  drugoj,
pomen'she, i ne takoj pahuchij. Byl on, kreme togo, polegche i pozhivee.
     Milyah v dvadcati ot doma Goblin pisknul:
     "Vzyatye!" - i vse legli. Kit nabral vysotu. YA glyanul vniz.
     Da, Vzyatye, no vami  oni  vovse ne interesovalis'. Vnizu  vspyhivalo  i
gremelo.  CHast'  pustyni  gorela.  YA  videl dlinnye polzuchie  teni  brodyachih
derev'ev  na marshe, siluety mant  na fone  ognya. Sami Vzyatye  uzhe speshilis',
krome otchayannogo odinochki,  srazhavshegosya s  mantami. To byl  ne Hromoj - ego
burye lohmot'ya ya uznal by dazhe s takogo rasstoyaniya.
     SHepot,  konechno.  Pytaetsya  vyvesti  ostal'nyh s vrazheskoj  territorii.
Otlichno. Na paru dnej eto ih zajmet.
     Kit nachal snizhat'sya. (Radi etih  Annalov hotel  by ya,  chtoby  my leteli
dnem - togda ya smog by zametit' pobol'she detalej.) Vskore on kosnulsya zemli.
     - Spuskajtes', bystro, - prikazal mengir. Slezt' okazalos' slozhnee, chem
zabrat'sya.  Ranenye  soobrazili,  chto im  bol'no.  Vse  ustali, ruki  i nogi
zatekli. A Sledopyt ne shevelilsya.
     On vpal v katatoniyu. Probudit' ego ne udavalos'. On prosto sidel, glyadya
v pustotu.
     - CHto za chert? - sprosil Il'mo. - CHto s nim sluchilos'?
     - Ne znayu. Mozhet, ego ranilo. - YA  byl sovershenno oshelomlen. I izumilsya
eshche bol'she, kogda my perenesli ego na svet, gde ya osmotrel ego. Fizicheski on
byl v polnom poryadke. Ni edinogo sinyaka.
     Iz Kreposti vyshla Dushechka.
     - Ty byl prav, Kostoprav, - pokazala ona. - Izvini. YA dumala, chto takim
smelym udarom my vosplamenim ves' mir. Skol'kih poteryali?  - sprosila  ona u
Il'mo.
     -  CHetveryh.  Ne znayu, ubity  oni ili prosto poteryalis'. - V golose ego
zvuchal styd. CHernyj Otryad svoih brat'ev ne ostavlyaet.
     - Pes ZHabodav, - proiznes Sledopyt. - My brosili psa ZHabodava.
     Odnoglazyj  obmateril dvornyagu.  Sledopyt  serdito podnyalsya.  U nego ne
ostalos'  nichego,  krome mecha. Zamechatel'nyj sunduchok s arsenalom ostalsya vo
Rzhe vmeste s dvornyagoj.
     -  |j,  vy!  -  ryavknul Lejtenant. -  Hvatit.  Odnoglazyj, poshel  vniz.
Kostoprav,  priglyadyvaj za  Sledopytom. Il'mo, sprosi  Dushechku, vernulis' li
te, chto sbezhali vchera.
     Sprosili my s Il'mo vdvoem.
     Otvet ee nas ne obnadezhil. Po  slovam mengirov, ogromnyj trusovatyj kit
sbrosil ih v  sotne mil' k severu.  Spasibo,  hot'  spustilsya, prezhde chem ih
vysadit'.
     Soldaty  vozvrashchalis'  domoj  peshkom. Mengiry obeshchali  zashchitit'  ih  ot
estestvennyh opasnostej ravniny.
     My spustilis' v Dyru, pererugivayas'.  Nichto tak ne podogrevaet strasti,
kak horoshee porazhenie.
     Porazhenie,   samo  soboj,  otnositel'noe.  Ushcherb   vragu   my   nanesli
znachitel'nyj. Otgoloski  nashego rejda ne zatihnut  eshche dolgo. Vzyatyh izryadno
potrepali. My  zahvatili  stol'ko dokumentov,  chto  im pridetsya perepisyvat'
zanovo  ves'  plan  ataki. No  missiya vse ravno  provalilas'. Teper'  Vzyatye
znali, chto  letuchie  kity sposobny zaletat' za  tradicionnye  svoi  granicy.
Teper'  Vzyatye znali, chto u nas est' inye resursy, krome teh, o kotoryh  oni
podozrevali.
     A kogda igraesh', karty na stol do poslednej stavki ne vykladyvaesh'.
     YA pobrodil  vokrug, nashel  zahvachennye  bumagi, otvolok k sebe. Mne  ne
slishkom hotelos' uchastvovat' v sobranii. Tam budet  neveselo - dazhe esli vse
pridut k edinomu mneniyu.
     YA ubral oruzhie, zapalil lampu, podhvatil tyuchok dokumentov, povernulsya k
stolu. Tam lezhal eshche odin paket s zapada.

     Glava 19. ISTORIYA BOMANCA. (IZ POSLANIYA)

     Bomanc brodil po carstvu sna vmeste s zhenshchinoj. Ona chto-to govorila, no
on ne ponimal ee slov. Zelenaya  tropa nadezhd vela  mimo glozhushchih  lunu psov,
poveshennyh  i   bezlikih  strazhej.  Skvoz'  razryvy   v  listve   on   videl
rasprostershuyusya na vse nebo Kometu.
     Spal on ploho.  Stoilo  emu zadremat', kak soi nahodil  ego.  Bomanc ne
ponimal,  pochemu ne mozhet zasnut'  bez  snovidenij. Koshmar  byl  ne  slishkom
strashnyj.
     Bol'shaya chast' simvolov byla znakoma emu, i on otkazyvalsya ih priznat'.
     Uzhe nastala noch', kogda ZHasmin prinesla chaj, sprosiv pri etom:
     - Vsyu nedelyu sobralsya tut provalyat'sya?
     - Vozmozhno.
     - Spat'-to dumaesh' segodnya?
     - YA lyagu pozdno. Porabotayu v lavke. Gde SHab?
     - Podremal nemnogo, privolok s raskopa kuchu barahla, poel; potom kto-to
pribezhal, skazal, chto Men-fu opyat' k vam zalez, i SHab snova tuda otpravilsya.
     - Kak Besand?
     -  Ves' gorod gudit.  Novyj Nablyudatel'  yaritsya,  chto  Besand  ne ushel.
Govorit,  chto  nichego ne  mozhet  podelat'. Strazhniki  ego  prozvali  konskoj
zadnicej i prikazov ego ne ispolnyayut. Tak chto on tol'ko s uma shodit.
     -  Mozhet,  hot' chemu-to  nauchitsya.  Spasibo  za  chaj. Poest'  nichego ne
ostalos'?
     -  Tol'ko kurica. Voz'mi sam. YA spat'  poshla. Bomanc,  vorcha,  obglodal
holodnye zhirnye kurinye  kryl'ya,  zapiv teplovatym pivom. On obdumyval  son.
ZHeludok kusnula yazva. Zabolela golova.
     - Nachinaetsya, - probormotal on i potashchilsya naverh.
     On  provel  neskol'ko   chasov,  obnovlyaya  ritualy,  s  pomoshch'yu  kotoryh
sobiralsya  pokinut'  telo  i  proskol'znut'  mimo  mnogochislennyh opasnostej
Kurgan'ya... Budet li problemoj drakon? Sudya po ukazaniyam, tot prednaznachalsya
dlya ohrany ot fizicheskogo vtorzheniya. I nakonec:
     - Srabotaet. Esli tol'ko v shestom kurgane Lunnyj Pes.
     Bomanc vzdohnul, otkinulsya na spinku kresla i zakryl glaza.
     Prishel son. I ne uspel on dojti do serediny, kak Bomanc  obnaruzhil, chto
smotrit  v zelenye zmeinye  glaza. Mudrye,  zhestokie,  nasmeshlivye  glaza. I
prosnulsya.
     - Pap? Ty tut?
     - Da. Zahodi.
     V komnatu protolknulsya SHablon. Vyglyadel on uzhasno.
     - CHto sluchilos'?
     - Kurgan'e... Prizraki hodyat.
     - Da, tak byvaet, kogda priblizhaetsya Kometa.  YA  ne ozhidal ih tak rano.
Dolzhno byt', na sej raz budet krasivo. |to ne povod trevozhit'sya.
     - Da ne v etom delo. |togo ya ozhidal. Net, ya o Besande i Men-fu.
     - CHto?!
     - Men-fu popytalsya zalezt' v Kurgan'e s amuletom Besanda.
     - YA byl prav! |tot melkij... Nu prodolzhaj!
     - On byl u raskopa. I  nashel amulet. Perepugalsya do smerti. Uvidel, chto
ya idu, i pripustil po sklonu. Kogda on dobezhal do togo mesta, gde dolzhen byl
nahodit'sya rov, vyskochil otkuda-to Besand, kricha i razmahivaya  mechom. Men-fu
pobezhal, Besand - za nim. Luna svetit yarko, no, kogda oni zabezhali za kurgan
Revuna,  ya poteryal ih iz vidu. Dolzhno byt', Besand ego pojmal. YA slyshal, kak
oni orut i vorochayutsya v kustah. A potom razdalis' vopli.
     SHablon zamolk. Bomanc zhdal.
     -  Ne znayu, kak ih  opisat'. Nikogda ran'she ne slyshal nichego podobnogo.
Vse duhi sobralis'  na kurgane  Revuna. I  eto  dlilos'  dolgo.  Potom vopli
nachali priblizhat'sya.
     Bomancu pokazalos', chto SHablon potryasen. Vybit iz  kolei,  kak chelovek,
ch'ya vera razrushena. Stranno.
     - CHto dal'she?
     -  |to byl Besand. On otobral amulet, no eto ne pomoglo. On  ne pereshel
rva. Uronil  amulet, i  duhi  na nego nabrosilis'. Vsya  Strazha byla tam... I
nichego  ne mogli sdelat',  tol'ko smotreli. Nablyudatel' ne dal  im amuletov,
chtoby oni smogli ego zabrat'.
     Bomanc slozhil ruki na stole, glyanul na syna.
     - Teper' u nas dva  trupa. Tri, esli  schitat'  togo tipa proshloj noch'yu.
Skol'ko  ih  budet  zavtra?  Mozhet,  mne pridetsya  otbivat'sya ot polka novyh
prizrakov?
     - Ty gotov k zavtrashnemu vecheru?
     - Da. Teper', kogda Besanda net, net i prichin otkladyvat'.
     - Papa.., mozhet byt', ne stoit? Mozhet, ostavim eto znanie v zemle?
     - CHto-o? Moj syn povtoryaet moi somneniya?
     -  Pap, davaj  ne budem capat'sya. Mozhet,  ya  i vpravdu peregnul  palku.
Mozhet, ya byl ne prav. Ty luchshe menya znaesh' Kurgan'e.
     Bomanc posmotrel na syna.
     -  YA eto  sdelayu, - proiznes on, vlozhiv v eti slova  bol'she otvagi, chem
chuvstvoval sam. - Pora otbrosit' somneniya i razdelat'sya s etim.  Vot spisok.
Prosmotri i skazhi, ne zabyl li ya chego.
     - Pap...
     - Ne spor' so  mnoj,  mal'chik. -  On ugrobil ves' vecher, chtoby sbrosit'
lichinu Bomanca  i vyvesti  na poverhnost' tak  davno i tshchatel'no skryvaemogo
kolduna. Teper' koldun vyrvalsya.
     Bomanc  otoshel v ugol, gde valyalos' neskol'ko nevinnyh na pervyj vzglyad
veshchic. On  stal vyshe  rostom, dvigalsya tochnee, bystree. Prinyalsya  gromozdit'
veshchi na stol.
     - Kogda vernesh'sya v  Veslo,  rasskazhesh' moim byvshim odnoklassnikam, chto
so mnoj stalo.
     On  slabo ulybnulsya.  Eshche i sejchas  on  mog  pripomnit'  koe-kogo,  kto
sodrognetsya ot  uzhasa, uznav, chto  on,  Bomanc, uchilsya na  lone Gospozhi.  On
nichego ne zabyval i ne proshchal. I eto znali.
     Blednost' SHablona proshla. Teper' on kazalsya  neuverennym. |toj  storony
svoej natury  otec ne  proyavlyal s  teh por, kak rodilsya  syn. SHablonu takogo
videt' ne dovodilos'.
     - Hochesh' shodit' tuda, papa?
     -  Glavnoe  ty  rasskazal.  Besand  mertv.  Men-fu   mertv.  Strazha  ne
zabespokoitsya.
     - YA dumal, on byl tvoim drugom.
     - Besand?  U nego  ne bylo druzej.  U  nego bylo delo... Na chto ty  tam
pyalish'sya?
     - CHelovek s missiej?
     - Vozmozhno. CHto-to zhe ego tut  derzhalo. Otnesi vse  eto vniz.  Rabotat'
budem v lavke.
     - Kuda polozhit'?
     - Kuda hochesh'. Besand edinstvennyj smog by otlichit' eto ot musora.
     SHablon  vyshel.   Zakonchiv   seriyu  myslennyh  uprazhnenij,  Bomanc  chut'
udivilsya, gde  zhe  mal'chik, -  SHab tak i ne  vernulsya.  On pozhal  plechami  i
prodolzhil gimnastiku myslej.
     I ulybnulsya. On gotov. Vse budet prosto.

     ***

     Gorod burlil. Strazhniki pytalis' ubit' novogo Nablyudatelya. Tot ot uzhasa
i izumleniya zapersya u sebya. Mnozhilis' bezumnye sluhi.
     Bomanc shel po gorodu s  takim spokojnym dostoinstvom, chto lyudi, znavshie
ego godami,  porazhalis' peremene. On proshel k okraine Kurgan'ya, posmotrel na
svoego davnego protivnika. Besand lezhal na tom zhe meste, gde i umer. Nad nim
klubilis' muhi. Bomanc brosil gorst' zemli, i nasekomye  razletelis'. Koldun
zadumchivo kivnul. Amulet Besanda snova ischez.
     Bomanc otyskal kaprala Hripka.
     - Esli ne smozhete ego ottuda vytashchit', zabrosajte zemlej.
     -  Slushayus',  -  otvetil  kapral  i  tol'ko  potom  zapozdalo  udivilsya
sobstvennoj pokornosti.
     Bomanc  oboshel  granicy  Kurgan'ya.  Solnechnyj  svet  stranno probivalsya
skvoz' hvost Komety. Cveta menyalis'. No duhov koldun ne  zametil. Net prichin
otkladyvat' popytku svyazi. On vernulsya v derevnyu.
     Pered lavkoj stoyali  furgony. Gruzchiki  provorno  kidali  tuda tovar. V
dome  vereshchala ZHasmin, proklinaya  kogo-to,  uhvativshegosya  za ne  podlezhashchuyu
prodazhe veshch'.  "Bud'  ty proklyat, Tokar, - probormotal  Bomanc.  - Nu pochemu
imenno segodnya? Pochemu  ty  ne mog  do  zavtra  podozhdat'?"  Na  minutu  eto
ozabotilo  ego. Nel'zya polagat'sya na  SHaba, kogda u togo mysli bluzhdayut bogi
znayut gde. Bomanc voshel v lavku.
     - Velikolepno! - Tokar tknul  pal'cem v konya. - Sovershenno udivitel'no!
Bo, ty genij.
     - A ty shilo v zadnice. CHto tut tvoritsya? I kto, mat' tvoyu, eti lyudi?
     - Moi voznicy. Moj brat Klit. Moya sestra Slava. SHablonova Slava. I nasha
sestrenka  Pronyra.  My  ee  tak  zovem,  potomu  chto  ona  za  nami  vsegda
podglyadyvaet.
     - Rad poznakomit'sya. Gde SHab?
     - YA  ego poslala  kupit' chto-nibud'  na  uzhin, - otvetila  ZHasmin. - Na
takuyu oravu pridetsya nachat' gotovit' poran'she.
     Bomanc vzdohnul.  Tol'ko etogo emu ne  hvatalo v etu noch' nochej. Polnyj
dom gostej.
     - Ty, polozhi otkuda vzyal! Ty... Pronyra?.. Ne trogaj rukami.
     - CHto  s toboj,  Bo? -  sprosil  Tokar. Bomanc  podnyal brov', posmotrel
torgovcu v glaza i ne otvetil.
     - Gde tot shirokoplechij voznica?
     - On u menya bol'she ne rabotaet. - Tokar nahmurilsya.
     - YA tak i dumal. Esli chto-to sluchitsya - zovite menya, ya naverhu.
     Bomanc  protopal cherez lavku, vzobralsya po lestnice, ustroilsya v kresle
i zastavil sebya zasnut'. Son ego byl neroven. Emu pokazalos', chto on nakonec
slyshit golos, no, prosnuvshis', zabyl vse, chto slyshal...

     ***

     Na cherdak voshel SHablon.
     - Nu i  chto  nam  delat'? -  osvedomilsya  Bomanc. -  |ta  tolpa nam vse
isportit.
     - Mnogo tebe ponadobitsya vremeni, papa?
     -  Esli poluchitsya odin  raz -  pust'  hot'  nedelyami shlyayutsya tut kazhduyu
noch'. - Bomanca obradovalo, chto k SHablonu vernulas' smelost'.
     - Ne mozhem zhe my ih vygnat'!
     - I sami ujti ne mozhem. - Strazhniki hodili mrachnye i zlye.
     - SHumet' ty sil'no budesh', pap? Ne smozhem li my vse tut i sdelat'?
     - Dumayu,  stoit poprobovat'. Tesno tol'ko.  Prinesi veshchi  iz lavki. A ya
priberus'.
     Kogda SHablon vyshel, plechi Bomanca opustilis'. On nachinal nervnichat'. Ne
iz-za togo, chto  sobiralsya sdelat',  a iz-za  sobstvennogo predvideniya.  Emu
postoyanno kazalos', budto on chto-to zabyl. No on prosmotrel  zapisi  chetyreh
desyatiletij  i ne  nashel  iz®yanov v izbrannom podhode.  Ego formulam  smozhet
posledovat'  lyuboj   malo-mal'ski  sposobnyj  uchenik.  On  splyunul  v  ugol.
"Trusost'   antikvara,   -  probormotal  on.   -  Staromodnyj   strah  pered
neizvestnym".
     Vernulsya SHablon.
     - Mama zanyala ih igroj v metyanki.
     - A ya-to dumal, pochemu Pronyra tak vizzhit. Vse prines?
     - Da.
     - Otlichno. Spuskajsya  vniz  i  veselis'. YA vse ustanovlyu  i tozhe pridu.
Nachnem, kogda oni ulyagutsya.
     - Ladno.
     - SHab! Ty gotov?
     - V  poryadke, pap. Proshlym vecherom u  menya  prosto  isterika  byla.  Ne
kazhdyj den' vidish', kak cheloveka ubivayut prizraki.
     - Luchshe privykaj k podobnym zrelishcham. Vsyakoe sluchaetsya.
     Lico SHablona poteryalo vsyakoe vyrazhenie.
     - Uchilsya ved' ukradkoj v CHernom univere? - CHernym  univerom nazyvali to
podpol'noe otdelenie, gde uchilis' svoemu remeslu kolduny.  Oficial'no ego ne
sushchestvovalo.  S  tochki  zreniya  zakona  on  byl  zapreshchen. I tem  ne  menee
sushchestvoval. Bomanc zakonchil ego s otlichiem.
     SHablon korotko kivnul i vyshel.
     - Tak ya i dumal, - prosheptal Bomanc i podumal pro sebya: "I naskol'ko zhe
tebya zachernili, synok?"  On  vozilsya do teh  por, poka ne  pereproveril  vse
trizhdy  i ne ponyal, chto prosto  ishchet predlog ne  vyhodit'  k gostyam. "Nu  ty
daesh'", - probormotal on sebe.
     Poslednij vzglyad. Karta razvernuta. Svechi. CHasha rtuti. Serebryanye nozhi.
Travy.  Kuril'nicy... Neuverennost'  vse eshche muchila  ego. "CHto, chert poberi,
mog ya propustit'?" Metyanki, po  suti, byli  shashkami  na chetveryh. Doska tozhe
byla vchetvero  bol'she obychnoj. Kazhdyj igral sam za sebya. |lement sluchajnosti
dobavlyalsya tem, chto pered  kazhdym  hodom igroki  brosali  kosti.  Esli igrok
vybrasyval shest' ochkov, to mog peredvinut' lyubye svoi shashki na shest' kletok.
V  ostal'nom  dejstvovali  pravila  shashek,  esli ne schitat' togo,  chto shashku
protivnika mozhno bylo ne brat'.
     - Oni menya b'yut vmeste! - vozzvala k Bomancu Pronyra  v  tot mig, kogda
koldun spustilsya s cherdaka.
     Ona  sidela naprotiv ZHasmin, mezhdu  Slavoj  i Tokarom. Bomanc  posledil
nemnogo  za  igroj. Tokar  i  starshaya  sestra yavno igrali na  paru.  Obychnaya
taktika vyzhivaniya.
     Poddavshis' impul'su, Bomanc zastavil igral'nuyu kost' vydat' dlya Pronyry
shesterku. Devochka radostno vzvizgnula  i  prinyalas'  dvigat'  shashki.  Bomanc
popytalsya  vspomnit',  bylo  li  kogda-to  i  v  nem  stol'ko  zhe yunosheskogo
entuziazma  i  optimizma.  On iskosa  glyanul  na  devchonku. Skol'ko ej  let?
CHetyrnadcat'?
     On zastavil  Tokara vybrosit' edinicu, pozvolil ZHasmin i Slave poluchit'
to, chto podast sud'ba, potom podsunul Pronyre ee shesterku,  a Tokaru - opyat'
edinicu.  Na tretij  raz Tokar provorchal: "|to uzhe smeshno". Ravnovesie  igry
narushilos'. Slava  byla gotova ostavit' ego i peremetnut'sya  k sestre protiv
ZHasmin.
     Kogda Pronyra vybrosila  eshche odnu  shesterku, ZHasmin  posmotrela na muzha
koso.  Bomanc morgnul  i  ostavil  Tokara  v  pokoe.  Vypala dvojka.  "Udacha
vozvrashchaetsya", - provorchal Tokar.
     Bomanc zashel v kuhnyu,  nacedil sebe  kruzhku piva. Vernuvshis', on  vnov'
obnaruzhil Pronyru  na  grani  porazheniya. Igrala  ona tak  otchayanno, chto  dlya
vyzhivaniya ej trebovalos' vybrasyvat' vsyakij raz ne men'she chetverki.
     Tokar zhe byl igrokom konservativnym, nastupal tol'ko kolonnami, pytayas'
zanyat' central'nye ryady kletok sosednih igrokov. Bomancu pochudilos' shodstvo
s samim soboj - snachala  udostoverit'sya,  chto ne  proigraesh',  a  potom  uzhe
pytat'sya vyigrat'.
     Tokar  vybrosil  shest'  ochkov  i  pustil  shashki  gulyat'   zamyslovatymi
krendelyami,  ottyapav  po  doroge  tri  shashki u  Slavy,  svoego  nominal'nogo
soyuznika.
     "Sklonen k predatel'stvu,  -  podumal Bomanc. - |to  tozhe stoit imet' v
vidu".
     - Gde Klit? - sprosil on SHablona.
     - Reshil ostat'sya s gruzchikami,  -  otvetil emu Tokar. -  Dumaet, chto my
tebya ochen' stesnyaem.
     - Ponimayu.
     |tu partiyu vyigrala ZHasmin, a sleduyushchuyu - Tokar, posle chego zayavil:
     - S menya hvatit. Sadis' na moe mesto, Bo. Uvidimsya utrom.
     - S  menya tozhe hvatit, - podderzhala ego Slava.  -  Pojdem  pogulyaem, a,
SHab?
     SHablon pokosilsya na otca. Tot kivnul:
     - Daleko ne zahodite. Strazha yaritsya.
     -  Ne zajdem,  - otvetil SHablon. Bomanc usmehnulsya, glyadya na neterpenie
syna. Takimi zhe byli i oni s ZHasmin, davnym-davno.
     - Milaya devochka, - zametila ZHasmin. - Povezlo SHabu.
     - Spasibo, - otvetil Tokar. - Nam kazhetsya, chto ej tozhe povezlo.
     Pronyra skorchila rozhicu. Bomanc pozvolil sebe krivuyu usmeshku. Komu-to v
etoj komnate SHab tozhe nravilsya.
     - Sygraem na troih?  - predlozhil on. - Za "bolvana"  igraem po ocheredi,
poka kto-nibud' ne vyletit.
     Igrokam on  pozvolil  kidat'  kak  kidaetsya,  a  "bolvanu" podvorachival
shesterki  i  pyaterki.  Pronyra  peresela  na  svobodnoe  mesto.  ZHasmin  eto
pozabavilo. Vyigrav, Pronyra radostno zavizzhala.
     - Slava, ya vyigrala!  - podelilas' ona radost'yu s sestroj, kogda  ta  i
SHablon vernulis' s progulki. - YA ih pobila!
     SHablon glyanul na dosku, potom na otca:
     - Pap...
     -  YA  srazhalsya, kak  mog. No  ej s  kostyami  vezet.  SHablon nedoverchivo
ulybnulsya.
     - Hvatit,  Pronyra, -  skazala Slava. - Pora spat'. My ne v gorode. Tut
lozhatsya rano.
     - U-UU... - Pust' s zhalobami, no spat' Pronyra poshla.
     Bomanc vzdohnul.  Tyazhelaya  rabota  - obshchenie.  Serdce  ego  zabilos'  v
predvkushenii nochnogo truda.

     ***

     SHablon po tret'emu razu prochel svoi instrukcii.
     - Vse ponyal? - sprosil Bomanc.
     - Navernoe.
     - Vremya tut bol'shoj roli  ne igraet. Tol'ko toropit'sya nel'zya. Vot esli
by my  kakogo-nibud'  idiotskogo demona  vyzyvali,  ty  by u menya svoyu  rol'
nedelyu zubril.
     -  Rol'?  - SHablonu  polagalos' tol'ko zazhigat'  svechki  i  smotret'. I
pomogat', esli otec popadet v bedu.
     Poslednie dva chasa Bomanc provel,  nejtralizuya zaklyatiya vdol' izbrannoj
im tropy. Imya Lunnogo Psa stalo zolotoj zhiloj.
     - Otkryto? - sprosil SHablon.
     - Nastezh'. Pochti vtyagivaet. K koncu nedeli sam poprobuesh'.
     Bomanc gluboko vdohnul,  vydohnul.  Oglyadel  komnatu.  Ego  ne pokidalo
glozhushchee chuvstvo, chto on chto-to zabyl. I nameka net, chto imenno.
     - Ladno.  - On ustroilsya v kresle, zakryl glaza. - Damni, - probormotal
on. - Um mudzhi damni. Hajkon. Damni. Um mudzhi damci.
     SHablon  brosil  travy na ugli v  kroshechnoj kuril'nice. Komnatu napolnil
aromatnyj dym. Bomanc rasslabilsya, otdalsya vo vlast' letargii. Razdelilsya on
legko,  vsplyl,  povisel  pod  potolochnymi  balkami,  nablyudaya za  SHablonom.
Mnogoobeshchayushchij parenek.
     Bomanc proveril svyaz'  s  telom. Horosho.  Otlichno! On  mog  slyshat' kak
fizicheskimi, tak i duhovnymi ushami. Splyvaya po lestnice, on poputno proveryal
sobstvennuyu dvoichnost'. Kazhdyj proizvedennyj SHablonom zvuk donosilsya do nego
vse tak zhe yasno.
     V lavke on  zaderzhalsya, glyadya na Slavu i Pronyru.  Zaviduya ih yunosheskoj
nevinnosti.
     Snaruzhi  noch' polnilas' kometnym svetom.  Bomanc  oshchushchal, kak  moshch'  ee
sotryasaet zemlyu. Kakoj zhe velikolepnoj stanet  ona, kogda mir okunetsya v  ee
grivu?
     Vnezapno poyavilas' ona, neterpelivo pomanila. Bomanc pereproveril  svoyu
svyaz' s plot'yu.  "Da. Vse eshche  v transe. Ne  splyu". On  oshchushchal nekoe smutnoe
bespokojstvo.
     Ona provela ego  k Kurgan'yu  otkrytoj  im zhe  tropoj. Bomanca shatalo ot
zahoronennoj  tut moguchej sily, ot izluchaemoj  mengirami i fetishami moshchi.  S
ego  duhovnoj tochki zreniya, oni kazalis'  zhutkimi, krovozhadnymi  chudovishchami,
prikovannymi na korotkih cepyah.
     Po Kurgan'yu  brodili prizraki, vyli za spinoj Bomanca, pytayas' prorvat'
ego zaklyatiya. Sila Komety i mogushchestvo ohrannyh zaklinanij slilis' v  edinyj
grom,  pronizyvavshij  vsyu sushchnost' Bomanca.  "Kak zhe  moguchi byli drevnie, -
podumal on, - esli vse eto proderzhalos' stol'ko let".
     Oni  priblizhalis' k  mertvym  voinam,  tem, chto na  karte  oboznachalis'
peshkami. Bomancu  pokazalos', chto on slyshit shagi za spinoj... On obernulsya -
nikogo - i ponyal, chto slyshit SHablona v svoem dome.
     Prizrak  rycarya predstala  pered nim.  Nenavist'  duha  byla  stol'  zhe
bezvremennoj i  neustannoj, kak  udary priboya o holodnyj golyj bereg. Bomanc
oboshel prizraka bokom.
     Upersya vzglyadom v ogromnye zelenye glaza. Drevnie, mudrye, bezzhalostnye
glaza, naglye, nasmeshlivye, prezritel'nye. Drakon v usmeshke obnazhil zuby.
     "Vot tak, - podumal Bomanc. -  |to ya  i propustil..." No net. Drakon ne
kosnetsya  ego. Bomanc oshchutil razdrazhenie  zverya,  ubezhdennogo, chto vo  ploti
volshebnik stal by lakomym kusochkom. On pospeshil vsled za svoej sputnicej.
     Nikakogo somneniya. |to  Gospozha.  Ona tozhe pytalas' dostich' ego.  Luchshe
poosterech'sya. Ej nuzhen ne prosto blagodarnyj sobesednik.
     Oni voshli v grobnicu. Ogromnuyu, prostornuyu, zabituyu vsej mishuroj, chto i
v zhizni prinadlezhala Vlastelinu. I zhizn' eta byla otnyud' ne spartanskoj.
     Bomanc posledoval za zhenshchinoj, obognul goru mebeli - i ne  nashel  svoej
sputnicy.
     - Gde?..
     On uvidel  ih.  Bok o  bok na  kamennyh  plitah.  Skovannye.  Okutannye
potreskivayushchim,  zvenyashchim  pologom.  Ne  dyshat,  no  i  ne  smertno  bledny.
Zastyvshie, skol'zyashchie mimo vremeni.
     Legenda  pochti ne  preuvelichivala.  Dazhe v  nyneshnem sostoyanii  Gospozha
potryasala  neimoverno. "Bo,  u tebya zhe  vzroslyj  syn!" CHast'  ego trebovala
vstat' na zadnie lapki i vyt', kak podrostok v techke.
     Snova shagi. CHert by pobral  etogo  SHablona! On chto,  postoyat' smirno ne
mozhet? SHumit za troih.
     Glaza zhenshchiny otkrylis'. Na gubah zaigrala torzhestvuyushchaya ulybka. Bomanc
zabyl o SHablone.
     "Dobro pozhalovat', - proiznes golos v ego golove. - My  dolgo zhdali, ne
tak li?" On tol'ko kivnul oshelomlenno.
     "YA  sledila  za  toboj.  Da,  ya  vizhu vse v etoj vsemi zabytoj glushi. YA
pytalas' pomoch'. Slishkom mnogo bar'erov, slishkom sil'ny oni.
     |ta proklyataya Belaya Roza byla otnyud' ne glupa".
     Bomanc  glyanul  na  Vlastelina. Ogromnyj prekrasnyj car'-voitel'  spal.
Bomanc pozavidoval ego fizicheskomu sovershenstvu.
     "Ego son glubzhe moego".
     Poslyshalas'  li emu  nasmeshka? Vyrazheniya  ee  lica  on ne  mog  ponyat'.
Slishkom mnogo krasoty. Bomanc podozreval, chto ne on odin tak dumal i chto ona
voistinu byla dvizhushchej siloj Vladychestva.
     "Tak i bylo. I v sleduyushchij raz..." - V sleduyushchij raz?
     Vesel'e okutalo ego, kak zvon kolokol'cev na slabom veterke.
     "Ty prishel uchit'sya, o koldun. Kak otplatish' ty svoej uchitel'nice?" Radi
etoj minuty on zhil. Ego zhdal triumf. Eshche odin shag...
     "Ty iskusen. Ty byl tak ostorozhen, tak medlitelen, chto dazhe Nablyudatel'
sbrosil tebya so schetov. YA aplodiruyu tebe, koldun".
     Samoe slozhnoe - podchinit' sebe eto sozdanie.
     Smeh kolokol'cev. "Ty ne  hochesh' potorgovat'sya, koldun?  Ty sobiraesh'sya
prinuzhdat'?" - Esli pridetsya.
     "I ty nichego ne  dash'  mne?" - YA ne mogu dat' tebe to, chego ty zhelaesh'.
Snova vesel'e i serebryanye kolokol'cy. "Tebe ne pod silu podchinit' menya".
     Bomanc pozhal voobrazhaemymi plechami. Ona ne prava. U nego est' rychag. On
natknulsya na nego,  eshche v yunosti,  tut zhe osoznal ego znachenie i vstupil  na
dolgij, tol'ko sejchas zavershivshijsya put'.
     On  nashel shifr,  raskryl ego i uznal  otchestvo Gospozhi - vpolne obychnoe
dlya vremen do epohi  Vladychestva.  Obstoyatel'stva podskazyvali, chto odna  iz
docherej  etoj sem'i stala Gospozhoj. Nemnogo istoricheskih rozyskov  zavershili
delo.
     Vot  tak  on  razgadal tajnu,  pered  kotoroj ostanavlivalis' tysyachi  v
techenie stoletij.
     Znaya istinnoe ee imya, on  mog prinudit'  Gospozhu k chemu  ugodno, ibo  v
koldovstve istinnoe imya sut' predmet...

     ***

     YA  chut' ne zaoral. Moj korrespondent, pohozhe, zakonchil  pis'mo na samoj
grani togo otkroveniya, kotoroe ya iskal mnogie gody. Bud' proklyato ego chernoe
serdce!
     V  etot  raz k  pis'mu prilagalsya  postskriptum -  kuda  men'she  samogo
rasskaza. Pisavshij dobavil v konce kakie-to karakuli. Osmyslennye - v etom ya
ne somnevalsya.  No  rasshifrovat'  ih ne mog. I, kak  vsegda, ni podpisi,  ni
pechati ne bylo.



     Dozhd' ne  utihal. Bol'shuyu  chast' vremeni  eto byla legkaya  moros', a  v
horoshuyu pogodu - edva li bol'she,  chem medlenno osedayushchij tuman. No polnost'yu
on ne  prekrashchalsya nikogda.  Graj vse  ravno  gulyal, hotya chasto zhalovalsya na
boli v noge.
     - Esli tebya  tak pogoda bespokoit, chto ty tut delaesh'? - sprosil Kozhuh.
-  Ty  zhe  govoril, chto u  tebya  vrode  by  deti  zhivut v  Opale.  Pochemu ne
otpravit'sya tuda i ne vyyasnit'? Po krajnej mere, tam pogoda prilichnaya.
     Vopros slozhnyj. Graj eshche ne pridumal na  nego ubeditel'nogo otveta. To,
chto prihodilo v golovu, i ego samogo-to ne ubezhdalo, ne govorya uzhe o vragah,
kotorye mogut etot vopros zadat'.
     Graj ne boyalsya nichego.  V inoj zhizni,  pod inym imenem,  on  besstrashno
vystupil protiv  samih  tvorcov ada.  Ni stal', ni koldovstvo,  ni smert' ne
mogli ostanovit' ego. Boyalsya on tol'ko lyudej i lyubvi.
     - Po privychke ya tut, navernoe, - probormotal on. - Mozhet, ya mog by zhit'
v Vesle. Mozhet  byt'... YA  ploho shozhus'  s lyud'mi, Kozhuh. YA ih ne nastol'ko
lyublyu. Ne vynoshu ya Samocvetnyh gorodov. YA ne govoril, chto uzhe byval tam?
     |tu istoriyu Kozhuh slyshal uzhe neskol'ko  raz. On podozreval, chto Graj ne
prosto  byval tam.  On  polagal, chto odin iz Samocvetnyh gorodov byl rodinoj
Graya.
     - Da. Kogda  myatezhniki  nachali, bol'shoe nastuplenie v Forsberge. Ty eshche
govoril, chto na obratnom puti videl Bashnyu.
     -  Pravil'no.  Videl. Pamyat' slabeet.  Goroda. Ne lyublyu  ya  ih, paren'.
Slishkom mnogo narodu. I zdes'-to  ih, na moj vkus, mnogovato. To  est' bylo,
kogda ya syuda prishel. Teper'-to v samyj raz. V samyj raz. Mozhet  byt', prosto
iz-za mertvyakov stol'ko suety. - On ukazal podborodkom v storonu Kurgan'ya. -
A v ostal'nom vse  v poryadke. S paroj  iz  vas,  rebyat,  poboltat' mozhno.  A
bol'she mne nikto na doroge ne popadaetsya.
     Kozhuh kivnul.  On dumal, chto  ponimaet, hotya nichego ne ponyal. On znaval
drugih veteranov. U bol'shinstva iz nih byli svoi strannosti.
     - |j, Graj, a ty s CHernym Otryadom stalkivalsya, kogda byl na severe?
     Graj  zastyl, ustavilsya  na  svoego sputnika  s  takim  vnimaniem,  chto
molodoj soldat raskrasnelsya.
     - |.., v chem  delo, Graj? YA chto-to ne to  skazal? Graj  prodolzhal idti,
hromota ne zamedlyala ego gnevno-bystryh  shagov. -  Stranno. Ty slovno  mysli
moi chitaesh'. Da. Stalkivalsya. Nehoroshie lyudi. Ochen' nehoroshie.
     - Otec  mne  rasskazyval  o nih.  On byl  s nimi vo vremya otstupleniya k
CHaram. Lordy, Vetrenyj Kraj,  Lestnica Slez  - vse bitvy. Kogda on vyshel  na
pensiyu posle  srazheniya pri CHarah, to  vernulsya  domoj. I rasskazyval ob etih
parnyah strashnye istorii.
     - |tu chast' ya propustil. Ostalsya v Rozah, kogda Menyayushchij Oblik i Hromoj
proigrali bitvu.  A  s  kem  byl  tvoj  otec?  Ty  o  nem  chto-to  ne  mnogo
rasskazyval.
     -  S Kradushchimsya v  Nochi. A  rasskazyval malo  potomu, chto my s  nim  ne
slishkom ladim. Graj ulybnulsya:
     - Synov'ya redko ladyat s otcami. |to govorit golos opyta.
     - A kem byl tvoj otec? Tut Graj rashohotalsya:
     - Vrode kak krest'yaninom. No o nem ya by predpochel ne rasskazyvat'.
     - CHto my tut delaem. Graj?
     "Pereproveryaem obmery  Bomanca".  No etogo Graj skazat' parnyu ne mog. I
pridumat' ubeditel'noj lzhi - tozhe.
     - Gulyaem pod dozhdem.
     - Graj...
     - Davaj pomolchim nemnogo, a, Kozhuh? Pozhalujsta.
     - Ladno.
     Hromaya, Graj oboshel vse Kurgan'e na pochtitel'nom rasstoyanii, tak, chtoby
eto ne brosalos' v glaza. Instrumentov on  ne ispol'zoval -  togda polkovnik
Sirop pribezhal  by  slomya  golovu. Vmesto  etogo  on  sveryalsya  s  zauchennoj
naizust'  kartoj  kolduna.  Karta siyala  v  ego  mozgu,  tainstvennye  znaki
tellekurre  mercali  sobstvennoj  dikoj  i  opasnoj  zhizn'yu. Izuchaya  ostatki
Kurgan'ya,  Graj nashel edva li tret'  otmechennogo na karte.  Ostal'noe  smeli
vremya i pogoda.
     Obychno Graya nervy ne bespokoili. No teper' on boyalsya.
     -  Kozhuh, ya hochu, chtoby ty  okazal  mne uslugu, -  skazal  on  k  koncu
progulki. - A mozhet, i dve.
     - Sudar'?
     - Sudar'? Ty zhe zval menya Graem?
     - Ty tak ser'ezno govorish'.
     - |to i est' ser'ezno.
     - Togda govori!
     - Ty umeesh' derzhat' yazyk za zubami?
     - Esli nado.
     - YA hochu, chtoby ty dal mne klyatvu molchaniya.
     - Ne ponimayu.
     -  Kozhuh, ya  hochu skazat' tebe koe-chto.  Na sluchaj, esli so mnoj chto-to
proizojdet.
     - Graj!
     - YA  uzhe  nemolod, Kozhuh. I  izryadno bolen. YA  nemalo  perezhil. |to vse
skazyvaetsya.  YA ne ozhidayu smerti tak skoro. No.., vsyakoe byvaet. Esli chto-to
sluchitsya, ya ne hochu, chtoby moya tajna umerla so mnoj.
     - Ladno, Graj.
     - Esli ya predlozhu koe-chto, ty smozhesh' ostavit' eto pri sebe? Dazhe  esli
i ne dolzhen byl by? Smozhesh' koe-chto dlya menya sdelat'?
     - Ty by luchshe skazal, o chem rech'.
     - Znayu,  eto  nechestno.  No,  krome  tebya,  ya  mogu  doverit'sya  tol'ko
polkovniku Siropu. A v ego polozhenii takie klyatvy davat' nevozmozhno.
     - |to nezakonno?
     - Da v obshchem-to net.
     - Tak ya i podumal.
     - Luchshe ne dumaj, Kozhuh.
     - Nu ladno. Dayu slovo.
     - Horosho. Spasibo. YA ochen' tebe priznatelen,  ne somnevajsya.  Itak, dve
veshchi. Pervoe: esli  so mnoj  chto-to  sluchitsya, podymis' v komnatu  na vtorom
etazhe  moego doma.  Esli ya ostavlyu  tam paket v promaslennoj kozhe, prosledi,
chtoby ego otpravili v Veslo, kuznecu po prozvaniyu Pesok.
     Kozhuh vyglyadel rasteryannym i somnevayushchimsya.
     - I vtoroe. Posle togo kak sdelaesh' eto,  - tol'ko  posle togo, - skazhi
polkovniku, chto nemertvye probuzhdayutsya.
     Kozhuh zamer.
     - Kozhuh! - V  golose Graya proskol'znula prikaznaya notka, kotoroj  yunosha
ran'she ne zamechal.
     - Da. Ladno.
     - Vot i vse.
     - Graj...
     -  Poka  nikakih  voprosov. CHerez  neskol'ko nedel'  ya,  navernoe,  vse
ob®yasnyu. Horosho?
     - Nu ladno.
     - A  poka ni  slova.  I zapomni.  Paket -  kuznecu Pesku v Vesle. Potom
soobshchenie  polkovniku.  I  vot  chto  eshche. Esli uspeyu, ya i polkovniku  pis'mo
ostavlyu.
     Kozhuh tol'ko kivnul.

     ***

     Graj  gluboko  vzdohnul.  Dvadcat'  let  proshlo  s  toj  pory,  kak  on
nakladyval prostejshee  predskazatel'noe zaklyatie. Nichego podobnogo tomu, chto
predstoyalo emu  sejchas, on  v zhizni ne delal. V te drevnie vremena, kogda on
byl drugim chelovekom,  mal'chishkoj,  volshebstvo sluzhilo razvlecheniem  bogatyh
yuncov,  predpochitavshih  igrat'  v  volshebnikov,  a  ne  zanimat'sya  zakonnym
obucheniem.
     Vse gotovo.  Neobhodimye koldovskie instrumenty  razlozheny na stole - v
komnate  -  na  vtorom etazhe  -  v  dome, kotoryj postroil  Bomanc. Kazalos'
podobayushchim idti po stopam predshestvennika.
     Graj  potrogal  paket  v  promaslennoj  kozhe - dlya Peska,  zapechatannoe
pis'mo  -  dlya Siropa, pomolilsya, chtoby ruka yunoshi ne  kosnulas' ih; No esli
ego podozreniya verny, to luchshe pust' uznaet  vrag, chem zlo ves' mir zastanet
vrasploh.
     Ne  ostavalos' nichego inogo, krome kak pristupat'. Graj  vypil polchashki
holodnogo  chaya, uselsya v kreslo. Zakryl glaza, prinyalsya  povtoryat' zaklyatie,
kotoroe vyuchil, eshche kogda byl molozhe Kozhuha. Ego sposob otlichalsya ot metodov
Bomanca, no byl ne menee effektiven.
     Telo  otkazyvalos'  rasslabit'sya,  uporno  otvlekalo  ego.  No  nakonec
letargiya ohvatila Graya. Ego  kak otcepilo  desyat'  tysyach kryuch'ev, sceplyavshih
ego s plot'yu.
     CHast'  ego  rassudka  nastaivala, chto  on  postupaet bezumno, beryas' za
podobnoe delo, ne imeya iskusstva mastera. No u nego ne bylo vremeni uchit'sya,
kak uchilsya Bomanc. Vse, chto smog, on vyuchil  za vremya  otluchki  iz  Drevnego
lesa.
     Svobodnyj ot  ploti, no  v  to  zhe  vremya soedinennyj s  neyu nevidimymi
nityami,  chto prityanut  ego  obratno.  Esli  emu povezet.  Dvigalsya on  ochen'
ostorozhno.  Tshchatel'no priderzhivalsya  pravila tel. Vospol'zovalsya  lestnicej,
dver'yu,  polozhennymi  Strazhej nastilami.  Podderzhivaj illyuziyu ploti,  i tebe
budet trudnee pozabyt' o nej.
     Mir vyglyadel  po-inomu. U  kazhdogo predmeta poyavilas' svoya aura. Trudno
stanovilos' sosredotochit'sya na glavnoj zadache.
     Graj dobralsya do okrain Kurgan'ya. Vzdrognul pod udarom zvenyashchih drevnih
zaklyatij, chto eshche svyazyvali Vlastelina i neskol'kih ego prisluzhnikov. CHto za
moshch'! On ostorozhno oboshel granicu, poka ne  obnaruzhil otkrytyj Bomancem put'
-  eshche  ne polnost'yu zatyanuvshijsya.  On  pereshagnul  cherez  chertu.  Mgnovenno
obratili na  nego  vnimanie vse  duhi, dobrye  i zlye,  chto  byli skovany  v
predelah  Kurgan'ya.  Ih bylo  kuda  bol'she,  chem  ozhidal  Graj.  Bol'she, chem
ukazyvala karta.  |ti  figurki peshek, okruzhavshie  Velikij kurgan...  |to  ne
statui.  |to  lyudi,  soldaty Beloj  Rozy, ostavlennye duhami-hranitelyami  na
granice mezhdu  mirom i  tvar'yu,  gotovoj  etot mir  sozhrat'.  Kakoj zhe volej
obladali oni! Kakoj predannost'yu svoemu Delu!
     Tropa  petlyala, ogibaya prezhnie mesta uspokoeniya  Vzyatyh, vneshnij krug i
vnutrennij. Vo  vnutrennem kruge  Graj razlichil istinnye oblich'ya  neskol'kih
chudovishch  pomen'she, iz slug Vlastelina. Tropa tyanulas' strujkoj  serebristogo
tumana. Za spinoj Graya tuman gustel, shagi ego ukreplyali put'.
     Zaklyatiya vperedi byli sil'nee. I lyudi, legshie v zemlyu vkrug Vlastelina.
I za  nimi  - velikij  strah. Tot drakon, na  Bomancevoj karte, svernuvshijsya
vokrug grobnicy v centre Velikogo kurgana.
     Duhi krichali na nego na tellekurre i yuchitelle, na yazykah, kotoryh on ne
znal, i yazykah, smutno napominavshih nyneshnie. I vse oni proklinali ego. A on
ne obrashchal vnimaniya na nih. Tam, v peshchere pod velichajshim iz kurganov, lezhala
tvar'. I on dolzhen vyyasnit', tak li bespokoen ee son, kak emu kazhetsya.
     Drakon. O da,  vo imya vseh nebyvshih bogov, drakon nastoyashchij. Nastoyashchij,
zhivoj, vo ploti, no on chuvstvoval i videl Graya. Serebristaya tropa  vela mimo
gigantskih chelyustej, v razryv  mezhdu hvostom i golovoj. Drakon  hlestnul ego
svoej oshchutimoj volej. No Graj ne ostanovilsya.
     Net bol'she strazhej.  Tol'ko  grobnica. I  chudovishche,  tomyashcheesya  vnutri.
Hudshee on perezhil...
     Drevnij d'yavol, dolzhno byt', spit. Razve ne pobedila ego Gospozha, kogda
on popytalsya bezhat' cherez Archu? Razve ne zagnala ego obratno?
     Prosto grobnica, kak mnogie drugie. Mozhet, pobogache. Belaya Roza shikarno
horonila svoih protivnikov. Sarkofagov, odnako, ne  bylo. Vot.  Pustoj stol,
na kotorom, vidno, pokoilas' Gospozha.
     Na vtorom stole krasovalsya spyashchij. Krupnyj krasivyj muzhchina, no dazhe  v
bezmyatezhnom ego  lice prostupal zver'.  Lico,  polnoe  zharkoj  nenavisti ili
bessil'nogo gneva.
     Znachit, tak. Ego podozreniya bespochvenny. CHudovishche vse zhe spit...
     Vlastelin sel.  I usmehnulsya.  Ulybka ego  byla  samoj zhutkoj iz  vseh,
vidennyh  Graem  v zhizni.  Ne-mertvyj privetstvenno  protyanul  ruku. I  Graj
pobezhal.
     Nasmeshlivyj hohot presledoval ego.
     Panika  byla  pochti neznakoma Grayu - slishkom  redko  on ispytyval ee. I
borot'sya  s neyu tozhe ne  umel.  On pochti ne obrashchal vnimaniya,  chto probegaet
mimo  drakona,  mimo  ispolnennyh  nenavisti  tenej soldat  Beloj Rozy. Edva
oshchushchal, kak voyut radostno tvari Vlastelina za spinoj.
     Dazhe v panike on  derzhalsya tumannoj tropy. On sdelal lish' odin nevernyj
shag...
     No etogo hvatilo.

     ***

     Nad Kurgan'em razrazilas' burya - samaya strashnaya na pamyati nyne zhivushchih.
Molnii sverkali  s yarost'yu nebesnyh voinstv, kak ognennye moloty, i kop'ya, i
mechi, raskalyvayushchie nebo i zemlyu. SHel dozhd', nepreryvnyj i neproglyadnyj.
     Odna moguchaya molniya udarila v Kurgan'e. Na sotni yardov v  vozduh vzmyli
zemlya i kustarniki.
     Vechnaya  Strazha v uzhase brosilas' k oruzhiyu, uverennaya, chto  drevnee  zlo
slomalo svoi okovy.
     A  na  Kurgan'e  v gasnushchem svete  molnii proyavilis' dve  teni  -  odna
dvunogaya, a drugaya chetveronogaya. CHerez sekundu oni uzhe mchalis' po izvilistoj
trope,  ne ostavlyaya  sleda na zhidkoj gryazi. Oni peresekli granicu Kurgan'ya i
skrylis' v lesu.
     Nikto  ne videl  ih.  Kogda  Kurgan'ya dostigla  strazha  - s  oruzhiem  i
fonaryami,  ob®yataya strahom,  -  burya  utihla. Molnii  prekratili pohvalyat'sya
svoimi podvigami. No dozhd' vse eshche prodolzhalsya.
     Polkovnik  Sirop  i  ego  lyudi neskol'ko  chasov  obyskivali okrestnosti
Kurgan'ya. Nikto nichego ne nashel.
     Proklinaya pogodu i vseh bogov, Vechnaya Strazha vernulas' v kazarmy.
     Na vtorom etazhe Graeva doma telo Graya  prodolzhalo dyshat' - odin  vdoh v
pyat' minut. Serdce edva bilos'. Ono eshche dolgo budet umirat', lishennoe dushi.



     YA  potreboval  vstrechi s  Dushechkoj i audienciyu poluchil nemedlenno.  Ona
ozhidala, chto ya  podnimu haj  naschet  ploho splanirovannyh voennyh dejstvij v
usloviyah,  kogda poteri nedopustimy.  Ona  ozhidala  nastavlenij  o  vazhnosti
raboty s  kadrami i discipliny.  YA udivil ee - ne stal delat'  ni  togo,  ni
drugogo. Ona byla gotova  vynesti hudshie upreki,  pereterpet'  i vernut'sya k
delu; ya obmanul ee ozhidaniya.
     Vmesto togo ya  podal ej pis'ma iz Vesla, soderzhaniem kotoryh ne delilsya
eshche ni s kem. Dushechka pokazala: "Lyubopytno".
     - Prochti, - predlozhil ya.
     Vremeni na chtenie ushlo nemalo. V komnatu  zaglyadyval Lejtenant,  raz ot
razu vse neterpelivee. Dushechka zakonchila, posmotrela na menya:
     - Nu?
     - |ta istoriya - samoe serdce  teh  dokumentov, kotoryh mne  ne hvataet.
Imenno za etoj istoriej ya ohochus' i eshche koe za chem. Dushelov dala mne ponyat',
chto sekret oruzhiya, kotoroe my ishchem, skryt v etom rasskaze.
     - Rasskaz ne zakonchen.
     - Da. No razve podumat' nad nim ne stoit?
     - U tebya est' kakie-nibud' mysli naschet togo, kto pisal ih?
     - Net. I nikakogo sposoba vyyasnit'. Razve chto  otpravit'sya poglyadet' na
etogo pisatelya. Ili pisatel'nicu. -  Na samom dele  u menya imelis' koe-kakie
podozreniya, no.., odno neveroyatnee drugogo.
     - Oni  postupayut  regulyarno  i  bystro,  -  zametila Dushechka.  -  Posle
stol'kih let. - Mne pokazalos',  chto odno iz moih podozrenij prishlo v golovu
i ej - "posle stol'kih let".
     -  Kur'ery  polagayut, chto  pisalis'  eti  poslaniya  v  techenie  dolgogo
vremeni, a otpravlyalis' odno za drugim.
     -  Interesno,  no  ne  slishkom polezno. Poka my ne  poluchili  ostal'nye
pis'ma.
     -  No  porazmyslit'  nad  nimi  ne  meshaet.   Osobenno   nad  koncovkoj
poslednego. Ne mogu nichego razobrat'.  A  ponyat' nado.  |to  mozhet okazat'sya
vazhnym. Esli tol'ko eta beliberda pisalas' ne dlya togo, chtoby sbit'  s tolku
teh, komu pis'mo mozhet popast' v ruki.
     Dushechka  vytashchila  poslednij list, glyanula  na  pego. Lico ee  vnezapno
ozarilos'.
     -  |to  yazyk  zhestov,  Kostoprav,  -  pokazala ona.  -  Bukvy.  Vidish'?
Govoryashchaya ruka, pokazyvaet bukvy.
     YA glyanul  cherez  ee plecho. Teper'  ya videl  - i oshchutil sebya neimovernym
idiotom ottogo. CHto propustil eto. Kak tol'ko poyavilsya klyuch, pis'mo chitalos'
legko. V nem govorilos':

     "|to moe pis'mo mozhet okazat'sya poslednim, Kostoprav. YA  dolzhen sdelat'
koe-chto, i risk ochen' velik. SHansy protiv menya, no ya dolzhen popytat'sya. Esli
vy ne poluchite  zavershayushchego pis'ma, o poslednih dnyah Bomanca,  vam pridetsya
zabrat' ego samim. Odin ekzemplyar  ya  spryachu v dome kolduna, kak napisano  v
etoj istorii. Vtoroj vy najdete v Vesle, u kuzneca po imeni Pesok.
     Pozhelajte  mne udachi.  K nyneshnemu vremeni vy, dolzhno  byt',  nashli uzhe
bezopasnoe ubezhishche. YA ne pytalsya by  vygnat' vas ottuda, esli by ot etogo ne
zavisela sud'ba vsego mira!"

     Podpisi opyat' ne bylo.
     My s Dushechkoj vozzrelis' drug na druga.
     - CHto ty dumaesh'? - sprosil ya. - CHto mne delat'?
     - ZHdat'.
     - A esli sleduyushchih pisem ne budet?
     - Idti i iskat'.
     - Da. - Uzhas. Ves' mir opolchilsya protiv pas. Nalet na Rzhu privel Vzyatyh
v sostoyanie mstitel'noj yarosti.
     - |to  velikaya  nadezhda,  Kostoprav. - Kurgan'e, Dushechka. Tol'ko  Bashnya
mozhet byt' opasnee.
     - Mozhet byt', mne stoit pojti s toboj?
     -  Net!  Toboj  my  riskovat' ne mozhem.  Ni pri  kakih obstoyatel'stvah.
Vosstanie perezhivet poteryu  odnogo starogo  lekarishki.  Bez  Beloj Rozy  emu
kryshka!
     Dushechka krepko obnyala menya, otstranilas', vzdohnula.
     - YA ne Belaya Roza, Kostoprav. Ta uzhe chetyre veka mertva. YA - Dushechka.
     - Nashi  vragi  zovut tebya  Beloj Rozoj. Nashi  druz'ya zovut  tebya  Beloj
Rozoj. V imeni est' sila. - YA izobrazil neskol'ko bukv. - V etom vse delo. V
imeni. Ty dolzhna byt' tem, kem tebya zovut.
     - YA - Dushechka, - nastaivala ona.
     - Dlya menya - mozhet byt'. Dlya  Molchuna. Eshche dlya neskol'kih nashih. No dlya
vsego mira ty Belaya Roza, nadezhda i spasenie. Mne prishlo v golovu, chto imeni
u nee-to i net. Togo, chto nosila Dushechka prezhde, chem pribit'sya k Otryadu. Dlya
nas ona ostalas'  Dushechkoj,  potomu chto  tak ee nazyval  Voron. Znala li ona
svoe dannoe imya?  Esli i  tak,  eto  uzhe  nevazhno. Ona  v  bezopasnosti. Ona
poslednyaya  iz  zhivushchih,  kto  ego pomnit. V  razgrablennoj  vojskami Hromogo
derevushke, gde my nashli ee, vryad li velis' zapisi rozhdenij.
     - Idi, - velela  ona. - Smotri.  Dumaj. I nadejsya.  Skoro ty gde-nibud'
otyshchesh' nit'.



     Prishli  nakonec te,  kto  bezhal  iz Rzhi na  truslivom letuchem  kite. My
vyyasnili, chto Vzyatye s  ravniny vse  zhe vybralis' i bujstvovali teper' iz-za
togo,  chto  ucelel lish' odin kover. Ataka  budet  otlozhena do toj pory, poka
kovry ne  zamenyat.  A iz  vseh volshebnyh  predmetov kovry-samolety - odni iz
samyh  slozhnyh  i  dorogih. Polagayu, Hromoj  dolgo  budet ob®yasnyat'sya  pered
Gospozhoj.
     YA  privlek  k  razrosshemusya proektu Odnoglazogo,  Goblina i  Molchuna. YA
perevodil. Oni vyiskivali podlinnye imena, svodili ih v tablicy. Zajti v moyu
komnatu stalo pochti nevozmozhno. A zhit' v nej - tem  bolee, potomu chto Goblin
i  Odnoglazyj zdorovo pocapalis'  za predelami Dushechkinoj bezmagii. I teper'
postoyanno derzhali drug druga za glotku.
     U menya nachalis' koshmary.
     Kak-to vecherom ya  postavil pered  koldunami zadachu: otchasti potomu, chto
novogo kur'era tak i ne bylo, otchasti - chtoby oni menya s uma ne sveli.
     - Vozmozhno, mne pridetsya pokinut' ravninu, - skazal ya. - Ne smozhete  vy
chto-nibud' sotvorit', chtoby ya ne privlekal osobogo vnimaniya?
     Oni  nachali  zadavat' voprosy.  YA otvechal  chestnejshim  obrazom. Oni tak
hoteli otpravit'sya  so  mnoj,  slovno  pohod na zapad uzhe  byl ustanovlennym
faktom.
     - CHerta s dva vy so mnoj pojdete,  -  otrubil ya. -  Tysyacha mil' etakogo
der'ma? Da ya togda pokonchu s soboj, eshche ne vybravshis' s ravniny. Ili kogo-to
iz vas prikonchu. |ta, mysl' uzhe prihodit mne v golovu.
     Goblin pisknul, izobrazhaya smertel'nyj uzhas.
     - Podojdesh' ko mne hot' na  desyat' futov, - predupredil Odnoglazyj, - v
yashchericu prevrashchu. YA fyrknul:
     - Ty edu v der'mo-to edva prevrashchaesh'. Goblin zakudahtal:
     - U korov i cyplyat poluchaetsya luchshe. Pol'zujsya luchshe ih navozom.
     - Otkuda v tebe stol'ko slov, nedomerok? - ryavknul ya.
     - Sklochnym  on  stal k  starosti, - zametil  Odnoglazyj.  -  Ryumatiz'm,
naverno. Est' u tebya ryumatiz'm, Kostoprav?
     - Esli on ne ujmetsya, to budet mechtat' o revmatizme, - poobeshchal Goblin.
- Malo mne s toboj razbirat'sya. No ty hot' predskazuem.
     - Predskazuem?
     - Kak vremena goda.
     Oni opyat' vzyalis' za svoe. YA brosil pa Molchuna umolyayushchij  vzglyad. Sukin
syn ne obratil vnimaniya.
     Na sleduyushchij den' ko mne prikovylyal samodovol'no uhmylyayushchijsya Goblin.
     -  My  koe-chto  pridumali.  Kostoprav.  Na  sluchaj,  esli ty  nadumaesh'
progulyat'sya.
     - I chto?
     - Nam tvoi amulety ponadobyatsya. Dva amuleta oni podarili mne eshche davno.
Odin  sluzhil, chtoby  preduprezhdat'  menya  o  priblizhenii Vzyatyh. Rabotal  on
nadezhno. Vtoroj  amulet  byl, estestvenno,  zashchitnym, no  on eshche i  pozvolyal
nashim koldunam opredelyat' na  rasstoyanii, gde ya nahozhus'. Po nemu  sledil za
mnoj Molchun, kogda Dushelov poslala nas s  Voronom ustroit' zasadu  Hromomu i
SHepot  v  Oblachnom  lesu, v  to vremya kak Hromoj  pytalsya perejti na storonu
myatezhnikov. Davno, daleko. Vospominaniya yunogo Kostoprava.
     - Hotim vnesti neskol'ko ispravlenij. CHtoby tebya nel'zya bylo obnaruzhit'
magicheski. Davaj syuda. Potom pridetsya vyjti naruzhu, proverit' ih.
     YA prishchurilsya.
     -  Ty pojdesh' s nami, - ob®yasnil on,  - chtoby  my mogli popytat'sya tebya
najti.
     -  Da? A mne  kazhetsya,  chto  eto  prosto popytka  vybrat'sya za  predely
bezmagii.
     - Mozhet byt'. - On uhmyl'nulsya. Dushechke eta ideya,  odnako, ponravilas'.
Na  sleduyushchij   vecher  my  s   koldunami  breli  vverh   po  ruch'yu,   obhodya
Praotca-Derevo.
     - CHto-to on vyglyadit vstrevozhennym, - zametil ya.
     - Vo vremya stychki  ego zadelo zaklyatie Vzyatogo, - poyasnil Odnoglazyj. -
Emu ochen' ne ponravilos'.
     Derevo   zazvenelo.  YA  ostanovilsya,  oglyadel  ego.  Dolzhno  byt',  emu
neskol'ko tysyach let. Na  ravnine derev'ya  rastut medlenno. CHto za istorii on
mog by povedat'!
     -  Poshli, Kostoprav! - pozval  Goblin. - Starik ne razgovarivaet. -  On
skrivilsya v svoej lyagushach'ej ulybke.
     Slishkom horosho oni  menya znayut. Znayut, chto, kogda ya vizhu nechto drevnee,
tut zhe nachinayu razdumyvat', skol'ko ono povidalo. Nu ih vseh k besam.
     V  pyati  milyah  ot  Dyry my svernuli ot ruch'ya na zapad, v pustynyu,  gde
korally  osobenno  gusty  i  opasny.  YA  polagayu,  ih  tam  okolo polutysyachi
raznovidnostej, srosshihsya v pochti neprolaznye rify krichashchih cvetov. Vystupy,
vyrosty,  vetvi  korallov  vzmyvali  vvys'   futov  na  tridcat'.  YA  vsegda
porazhalsya, kak ih veter ne lomaet.
     Odnoglazyj ob®yavil prival na okruzhennom korallami peschanom pyatachke.
     -  Dostatochno. Zdes' my  budem v  bezopasnosti. Menya on ne  ubedil.  Po
doroge za nami sledili manty i stervyatnikoobraznye.  A eti tvaryam  ya nikogda
ne doveryus' polnost'yu.
     Davnym-davno, posle bitvy pri  CHarah, Otryad peresek  ravninu po puti na
vostok. YA videl togda uzhasnye veshchi. I ne mogu izbavit'sya ot vospominanij.
     Goblin  s  Odnoglazym  to  sklochnichali,  to  zanimalis'  delom. Mne oni
napominali  veselyh rebyatishek. Postoyanno chto-to  kovyryayut radi  togo,  chtoby
ruki zanyat'. YA leg na spinu i prinyalsya glyadet' na oblaka. I vskore zasnul.
     Razbudil menya Goblin. On vernul mne amulety.
     - Teper' poigraem v pryatki, - zayavil on. - My tebe dadim foru. Esli vse
v poryadke, to najti tebya ne smozhem.
     -   Zamechatel'no!   -   vozmutilsya  ya.  -  I  dolgo  mne  tut  brodit',
neprikayannomu? - No ya prosto skandalil. Dyru ya najti sumeyu. U menya mel'knula
mysl' zhestoko razygrat' koldunov i otpravit'sya pryamikom tuda.
     No my ne v igry igraem.
     YA napravilsya na  yugo-zapad, k utesam. Za  zapadnoj tropoj ya spryatalsya v
roshche  nepodvizhnyh brodyachih derev'ev. Vylez ya tol'ko  posle temnoty i poshel v
Dyru, razdumyvaya, chto zhe sluchilos' s moimi sputnikami.
     Pridya na mesto, ya perepugal chasovogo:
     - Goblin i Odnoglazyj prishli?
     - Net. YA dumal, oni s toboj.
     -  Byli.  -  Ozabochennyj,  ya spustilsya  vniz,  chtoby  posovetovat'sya  s
Lejtenantom.
     - Pojdi i otyshchi ih, - prikazal on.
     - Kak?
     On posmotrel na menya kak na nedoumka.
     - Ostav' amulety zdes', vyjdi za granicu bezmagii i zhdi.
     - O... Ladno.
     YA snova vyshel i, chertyhayas', pobrel vdol' ruch'ya. Nogi boleli. Ne privyk
ya  k dolgim progulkam.  Vot i horosho, napomnil ya sebe. Nado privesti  sebya v
formu, na sluchaj, esli sud'ba zastavit v Veslo peshkom idti.
     YA dobralsya do okrain korallovyh rifov. - Goblin! Odnoglazyj! Gde vy?!
     Net otveta. Iskat' ih ya ne sobiralsya. Korally ub'yut menya. YA dvinulsya na
sever, rasschityvaya, chto kolduny  poshli v storonu ot Dyry.  Kazhdye  neskol'ko
minut ya opuskalsya na  koleni, nadeyas'  zasech'  siluet mengira. Mengiry znali
by, kuda eti dvoe provalilis'.
     V odin moment mne pokazalos', chto kraem glaza ya zamechayu blesk molnij, i
ya ne razdumyvaya metnulsya tuda, dumaya, chto tam skandalit Goblin s Odnoglazym,
no, prismotrevshis', ponyal, chto eto yaritsya burya peremen.
     YA  zapozdalo ostanovilsya, vspomniv, chto noch'yu  na ravnine tol'ko smert'
toropitsya.
     Mne  povezlo. CHerez neskol'ko  shagov  pesok  stal  ryhlym,  nevernym. YA
prisel  na kortochki, ponyuhal gorstku. Pesok pah drevnej smert'yu. YA ostorozhno
otstupil. Malo li kto mozhet podzhidat' tam, v glubine.
     "Luchshe ostanovit'sya gde-nibud' i podozhdat' rassveta", -  probormotal ya.
YA i sam ne znal, kuda menya zaneslo.
     YA nashel neskol'ko skal, chtoby zashchitit'sya ot vetra, nemnogo sushnyaka  dlya
kostra i  razvel ogon'. Koster nuzhen byl  ne dlya  tepla - noch'  ne  prinesla
prohlady, - a chtoby zveri ne priblizhalis'.
     Na ravnine ogon' imeet simvolicheskoe znachenie.
     Kogda  koster razgorelsya, ya obnaruzhil, chto eto  mesto ispol'zovali i do
menya.  Skaly pocherneli  ot  kopoti.  Veroyatno, mestnye  dikari.  Oni  kochuyut
nebol'shimi  stayami.  My  s  nimi  pochti  ne  obshchaemsya -  bitvy  mira  ih  ne
interesuyut.
     Na vtorom chasu menya smorilo, i ya zasnul.
     Koshmar nashel menya. Ne zashchishchennogo bezmagiej i amuletami.
     YAvilas' ona.
     Stol'ko  let  proshlo. Poslednij raz ona  ob®yavila mne ob  okonchatel'nom
porazhenii svoego muzha pod Archoj.
     Zolotoe oblako,  kak pylinki, tancuyushchie v  solnechnom luche. Kazhetsya, chto
ty  bodrstvuesh' vo sne.  Spokojstvie, i  odnovremenno  strah.  Nevozmozhnost'
poshevelit'sya. Znakomye simptomy.
     V  oblake pokazalas'  prekrasnaya  zhenshchina,  zhenshchina-mechta.  Ta, kotoruyu
nadeesh'sya vstretit'  kogda-nibud', znaya, chto ne vstretish'. Ne  pripomnyu, chto
bylo na nej nadeto, da i bylo  li  hot' chto-to. Moj mir szhalsya do ee  lica i
uzhasa, im vnushaemogo.
     Ulybka ee ne  byla holodnoj.  Davnym-davno, po kakim-to svoim prichinam,
ona   zainteresovalas'  mnoj.  Podozrevayu,  chto  chast'  etoj   privyazannosti
sohranilas' s techeniem let, kak lyubov' k davno sdohshej sobake.
     -  Lekar'. - SHelest  kamyshej  u reki vechnosti. SHepot  angelov.  No  ona
nikogda ne mogla zastavit' menya zabyt' real'nost', rozhdavshuyu etot golos.
     I  soblaznit'  menya -  obeshchaniyami  ili  soboj - u nee  tozhe ne  hvatalo
derzosti. Vozmozhno, poetomu ya polagayu, chto  ona privyazana  ko mne. Ispol'zuya
menya. Gospozha govorila mne ob etom pryamo.
     YA ne mog otvetit'.
     - Ty v  bezopasnosti.  Davno, po  tvoim  merkam,  ya  obeshchala,  chto budu
podderzhivat' s  toboj  svyaz'. No ya ne mogla. Ty  otrezal menya. YA pytayus' uzhe
neskol'ko nedel'.
     Koshmary ob®yasnyalis'. - CHto? - pisknul ya, kak Goblin.
     - Pridi ko mne v CHary. Bud' moim letopiscem.
     Kak vsegda pri razgovore s nej, ya smugleya.  Ona, kazalos', vosprinimaet
menya ne tol'ko kak uchastnika bor'by, no  i kak cheloveka, stoyashchego vne ee. Na
Lestnice  Slez, pered  samoj strashnoj  koldovskoj bitvoj, kotoruyu mne tol'ko
dovelos'  nablyudat',  Gospozha   prishla,  chtoby  obeshchat'   mne  bezopasnost'.
Kazalos',  ee  zanimalo  moe  pobochnoe  remeslo  annalista.  Eshche  togda  ona
potrebovala, chtoby ya zapisyval sobytiya v tochnosti tak, kak  oni proishodili.
Ne   radi  ch'ego-to   odobreniya.  Tak  ya  i  delal,  s   popravkoj  na  svoi
predubezhdeniya.
     - Vzdymaetsya  zhar  na perekrestke, lekar'. Tvoya Belaya  Roza iskusna. Ee
ataka na Hromogo - sil'nyj udar. No  nezametnyj  v bol'shih  masshtabah. Ty ne
soglasen?
     Kak mog ya sporit'? YA molcha kivnul.
     - Kak, bez somneniya, soobshchili vashi  shpiony,  pyat'  armij stoyat lagerem,
gotovye  ochistit'  ravninu Straha. |ta  zemlya neobychna i nepredskazuema,  no
moih sil ona ne vyderzhit.
     I  snova  ya ne mog sporit'  -  ya ej  veril.  YA  mog  tol'ko podchinit'sya
mnogokratno povtorennomu prikazu Dushechki: vyigryvat' vremya.
     - Ty budesh' udivlena.
     -  Vozmozhno.  V  moj plan  vklyucheny  i  neozhidannosti. Vyhodi  iz svoih
holodnyh pustoshej, Kostoprav. Pridi v Bashnyu. Stan' moim letopiscem.
     Bol'shego  iskusheniya  v  obshchenii  so  mnoj  ona  nikogda ran'she sebe  ne
pozvolyala. Ona  obrashchalas' k toj  chasti  menya, kotoruyu  ya i sam ne  ponimal,
chasti, gotovoj  predat'  davnih druzej. Esli  ya  pojdu, to  tak mnogo uznayu.
Poluchu stol'ko  otvetov. - Vy  sbezhali ot  menya  k mostu  Korolevy. SHeya  moya
gorela. Za vremya nashego  mnogoletnego begstva  vojska Gospozhi  neskol'ko raz
nastigali Otryad. U mosta Korolevy nam prishlos' huzhe vsego. Tam polegla sotnya
nashih brat'ev. I,  k stydu  svoemu,  ya ostavil tam Annaly, zarytye na rechnom
beregu. Brosil chetyre sotni let istorii Otryada.
     My  ne smogli  unesti vse. Te  bumagi,  chto lezhat sejchas  v  Dyre, byli
klyuchom k vyzhivaniyu. I vmesto Annalov ya vzyal s soboj ih. No ya chasto ispytyvayu
pristupy  viny. YA dolzhen otvetit' pered duhami davno ushedshih brat'ev. Annaly
i est' CHernyj Otryad.  Poka sushchestvuyut oni  - Otryad zhiv. -  Bezhali, sbezhali i
budem sbegat'. Tak predresheno.
     Ona ulybnulas' - ya pozabavil ee.
     - YA chitala tvoi Annaly, Kostoprav. I novye, i starye.
     YA podkinul sushnyaka na ugli kostra. Ne splyu...
     - Oni u tebya?
     Do sih por ya podavlyal vinu obeshchaniyami kogda-nibud' ih vernut'.
     - Ih nashli posle boya.  Oni  popali ko  mne. Mne ponravilos'. Ty chesten,
kak podobaet istoriku.
     - Spasibo. YA starayus'.
     - Pridi  v  CHary. V  Bashne dlya tebya  najdetsya mesto.  Otsyuda ty smozhesh'
videt' vsyu kartinu mira.
     - YA ne mogu.
     - YA ne  sumeyu zashchitit' tebya zdes'. Esli ostanesh'sya, s toboj sluchitsya to
zhe,  chto i  s tvoimi druz'yami-myatezhnikami. |tu  kampaniyu  vedet Hromoj. YA ne
vmeshivayus'.  On uzhe ne  tot, chto  byl. Ty  prichinil  emu  bol'.  A potom  on
preterpel bol' snova, chtoby spastis'. On tebe ne prostil etogo, Kostoprav. -
Znayu.  - Skol'ko  raz ona upotrebila moe prozvanie? Za  vse  nashi predydushchie
razgovory ona proiznesla ego edinozhdy.
     - Ne pozvol' emu  shvatit' tebya.  V glubine moej dushi  blesnul  oskolok
chuvstva yumora.
     - Ty neudachnica, Gospozha moya. Ona otshatnulas'.
     - YA, durak, zapisyval v  Annaly svoj romanticheskij  bred. Ty ih chitala.
Znaesh', chto  ya  nikogda  ne  nazyval tebya  chernoj, kak nazval  by, navernoe,
tvoego  supruga.  Podozrevayu,  chto  pod  etoj  romanticheskoj  erundoj  lezhit
neosoznanno vosprinyataya istina.
     - Da nu?
     - YA ne dumayu, chto ty zla po prirode. Ty prosto ochen' staraesh'sya. Dumayu,
nesmotrya na vse tvoi prestupleniya, rebenok v tvoej dushe  ostalsya zhiv. Ogonek
teplitsya, i potushit' ego tebe ne pod silu.
     Vozrazhenij ne posledovalo, i ya osmelel:
     - Dumayu, menya ty izbrala, chtoby ya simvolicheski podderzhival etot ogonek.
YA prizvan udovletvorit' tvoyu tajnuyu zhazhdu chesti, podobno tomu,  kak moj drug
Voron podobral rebenka, stavshego Beloj  Rozoj. Ty chitala Annaly. Ty pomnish',
do chego  opustilsya Voron, sliv vsyu svoyu chest' v odnu  chashu. Luchshe  by on byl
beschesten iznachal'no. Archa mogla by ostat'sya stoyat'. A Voron - zhit'.
     - Archa byla yazvoj, kotoruyu  davno  sledovalo vyzhech'.  YA  prishla ne  dlya
togo,  chtoby menya vysmeivali, lekar'.  YA ne pozvolyu  sebe  vyglyadet' slaboj,
dazhe pered auditoriej iz odnogo cheloveka.
     YA nachal bylo protestovat'.
     - Naskol'ko ya tebya znayu, etot razgovor tozhe ostanetsya v tvoih Annalah.
     Ona menya znala. Vprochem, imenno ona provela menya pered Okom.
     - Pridi v Bashnyu, Kostoprav. YA ne trebuyu klyatvy.
     - Gospozha...
     -  Dazhe  Vzyatye  nalagayut  na  sebya  strashnye  klyatvy. Ty  mozhesh'  byt'
svoboden. Lish' delaj chto delaesh'. Iscelyaj, i zapisyvaj pravdu. Delaj to, chem
ty  i tak  zanimaesh'sya. Ty slishkom  cenen,  chtoby tratit'  svoi  sposobnosti
zdes'.
     Vot s etim  ya  gotov byl  soglasit'sya  vsecelo.  Vzyat' by  etu frazu da
tknut' v nee koe-kogo nosom.
     - CHto tam?
     Gospozha nachala bylo otvechat'. YA preduprezhdayushche  podnyal ruku.  Govoril ya
sam s soboj. SHagi? Da. CHto-to bol'shoe. Medlitel'noe i ustaloe.
     Gospozha  tozhe oshchutila ego priblizhenie.  Mig  - i  ona  ischezla,  zabrav
chto-to iz  moih myslej, i ya  uzhe ne byl  uveren,  chto mne ne prividelas' eta
vstrecha, pust' dazhe kazhdoe ee slovo ostalos' vysechennym v kamne moej pamyati.
     YA podkinul vetok v  koster, zabilsya v treshchinu, vystaviv vpered kinzhal -
edinstvennoe oruzhie, kotoroe u menya hvatilo uma zahvatit' s soboj.
     Ono  priblizilos'.  Ostanovilos'. Snova dvinulos'  vpered.  Serdce  moe
zakolotilos'. CHto-to vystupilo iz temnoty na svet kostra.
     - Pes ZHabodav! |j, chto za chert?! Ty chto tut delaesh'? Idi lyag v teple. -
Slova posypalis' iz menya, unosya  strah. - Kak Sledopyt-to  obraduetsya. CHto s
toboj sluchilos'?
     Pes ostorozhno priblizilsya. Byl on vdvoe potrepannej obychnogo. On leg pa
bryuho, polozhil mordu na lapy i prikryl odin glaz.
     - Edy u menya net. YA, znaesh', sam vrode kak poteryalsya. No tebe chertovski
povezlo,  chto ty syuda dobralsya,  -  eto ty znaesh'? Ravnina - ne luchshee mesto
dlya progulok v odinochestve.
     Pes, kazalos', so  mnoj soglasen.  YAzyk pozy, esli hotite. On vyzhil, no
dalos' emu eto nelegko.
     -  Kak  solnce  vstanet, -  skazal  ya emu,  -  pojdem domoj.  Goblin  s
Odnoglazym tozhe poteryalis', no eto uzhe ih delo.
     Posle prihoda psa  ZHabodava ya  rasslabilsya. Navernoe, lyudi  tozhe pomnyat
prezhnyuyu vernost'. YA byl uveren, chto pes predupredit menya v sluchae opasnosti.
     Utrom  my otyskali  ruchej  i napravilis' k Dyre. YA, kak  delayu neredko,
podoshel k Praotcu-Derevu, poboltat' nemnogo v  odnostoronnem  poryadke o tom,
chego on navidalsya za gody svoego dozora. Pes za mnoj ne poshel. Stranno. Nu i
chto? Strannosti na ravnine v poryadke veshchej.
     Goblina  i  Odnoglazogo  ya  nashel  spyashchimi.  I  hrapyashchimi.  V Dyru  oni
vernulis' vskore posle  togo, kak ya otpravilsya ih iskat'. Ublyudki. YA s  nimi
eshche pokvitayus'.
     YA ih chut' s uma ne svel - ni slovom ne obmolvilsya o nochi v pustyne.
     - Srabotalo? - osvedomilsya ya.
     Vnizu, v tunnele, Sledopyt shumno privetstvoval svoyu psinu.
     Pochti, - otvetil Goblin bez osobogo entuziazma.
     Pochti? CHto znachit pochty? Rabotaet ili net?
     Nu,  u nas  nebol'shaya  slozhnost'. Zashchitit' tebya,  chtoby Vzyatye tebya  ne
zasekli, my mozhem. Tak skazat', platochkom prikryt'.
     Mnogoslovie u etogo tipa - vernyj znak nepriyatnostej.
     - No? Tol'ko bez "no", Goblin.
     - Esli ty pokidaesh' bezmagiyu, nevozmozhno skryt', chto ty snaruzhi.
     - CHudno. Prekrasno. Na koj bes vy, rebyata, voobshche nuzhny?
     - Nu ne nastol'ko zhe vse ploho, - vstryal Odnoglazyj. - Ty ne privlechesh'
nich'ego  vnimaniya, esli  tol'ko  oni  ne  uznayut  o tvoem  uhode  iz  drugih
istochnikov.  YA  hochu  skazat', tebya zhe  special'no  iskat'  ne budut, verno?
Prichiny net. Tak chto my poluchili pochti vse, chego zhelali.
     - Bred! Luchshe molites', chtoby sleduyushchee pis'mo prishlo. Potomu chto, esli
ya ujdu i menya tam prikonchat, - ugadajte s treh raz, k komu moj prizrak budet
yavlyat'sya?
     - Dushechka tebya ne poshlet.
     - Sporim? Da, ona  budet terzat'sya sovest'yu dnya  tri-chetyre, no poshlet.
Potomu chto poslednee pis'mo dast nam klyuch.
     Vnezapnyj strah. A ne prochla li Gospozha moi mysli?
     - V chem delo,  Kostoprav? Ot lzhi menya  izbavil podoshedshij  Sledopyt. On
tryas i tiskal moyu ruku kak oshalelyj.
     -  Spasibo,  Kostoprav!  Spasibo,  chto vernul ego! -  voskliknul  on  i
otoshel.
     - CHto za chert? - sprosil Goblin.
     - YA vernul ego sobaku.
     - Stranno. Odnoglazyj podavilsya.
     - CHajnik kastryulyu chernoj nazval.
     - Da-a? Der'mo yashcherinoe. Rasskazat' tebe koe-chto o strannostyah?
     - Hvatit, -  prikazal ya. - Esli menya poshlyut v pohod, ya  hochu do otbytiya
privesti  v  poryadok etot razval. Hot' by u  nas byl  chelovek, sposobnyj eto
prochest'.
     -  Mozhet,  ya  pomogu?  - |to  vernulsya  Sledopyt.  Zdorovyj  bezmozglyj
obalduj. S mechom on sushchij volshebnik, no imya svoe vryad li sumeet zapisat'.
     - Kak eto?
     - Prochitayu koe-chto. YA znayu nekotorye drevnie yazyki. Otec nauchil.
     On uhmyl'nulsya, budto  skazal  nevest' chto  smeshnoe.  Vzyal  dokument na
tellekurre i prochel vsluh. Drevnie slova sletali s ego  gub estestvenno, tak
govorili  na  nem prezhnie  Vzyatye. Potom on perevel.  |to  okazalas' zapiska
dvorcovomu povaru  -  prigotovit'  obed  zaezzhim  vel'mozham.  YA s  mucheniyami
prodralsya cherez tekst. Ego perevod byl bezuprechen. Luchshe moego. YA treti slov
prosto ne ponimal.
     -  N-nu..,  dobro  pozhalovat' v komandu.  YA skazhu  Dushechke. -  Pod etim
predlogom  ya uskol'znul, obmenyavshis' za spinoj Sledopyta udivlennym vzglyadom
s Odnoglazym.
     Vse  zagadochnej i  zagadochnej.  CHto  on za  chelovek? Pomimo  togo,  chto
strannyj. Pri pervoj vstreche on napomnil mne Vorona i vpolne podhodil na etu
rol'.  Kogda ya nachal schitat' ego moguchim, medlitel'nym i neuklyuzhim, on  stal
podhodit' i na etu rol'. Neuzheli on takov, kakim my ego sebe risuem?
     No dobryj boec, blagoslovi ego bogi. Luchshe desyati nashih.



     Prishlo vremya  ezhemesyachnogo  sobraniya. Obshchego sborishch, kotoroe  nichego ne
reshaet.  Kazhdyj  nositsya so  svoim  lyubimym  proektom,  osushchestvit'  kotoryj
nevozmozhno. CHerez  shest'-vosem' chasov boltovni  Dushechka  prekrashchaet preniya i
ob®yasnyaet, chto nam delat'.
     Kak vsegda,  na  stenah viseli karty.  Odna pokazyvala,  gde, po mneniyu
nashih lazutchikov sejchas nahodyatsya Vzyatye. Drugaya - ukazannye mengirami mesta
vtorzhenij.  Na  obeih  vydelyalis'  ogromnye belye pyatna  -  neizvestnye  nam
oblasti ravniny. Na tret'ej karte byli otmecheny buri peremen za etot mesyac -
lyubimyj  proekt  Lejtenanta.  On  iskal  zakonomernosti.  Kak  obychno,  buri
bushevali na  okrainah.  V  etom  mesyace  ih bylo  neobychajno mnogo, i bol'she
obychnogo - v central'nyh oblastyah. Sezonnye kolebaniya? Dejstvitel'nyj sdvig?
     Kto  znaet? My nedostatochno dolgo  nablyudaem za nimi.  A  mengiry takie
melochi ob®yasnyat' ne udosuzhivayutsya.
     Dushechka nemedlenno kinulas' v ataku.
     - Nalet  na Rzhu, - pokazala ona, -  proizvel to dejstvie, na kotoroe  ya
nadeyalas'. Nashi lyudi soobshchayut o povsemestnyh antiimperskih vystupleniyah. |to
otvlekaet vnimanie vlastej ot nas.  No armii Vzyatyh prodolzhayut  usilivat'sya.
Osobenno agressivna v svoih vtorzheniyah SHepot.
     Imperskie vojska  vhodyat na ravninu pochti kazhdyj den', pytayutsya vyzvat'
kontrataku i  podgotovit' soldat  k  opasnostyam ravniny. SHepot,  kak vsegda,
dejstvuet ochen' professional'no. S voennoj  tochki zreniya, ee  stoit  boyat'sya
kuda bol'she Hromogo.
     Hromoj - neudachnik. V osnovnom ne po svoej vine; no yarlyk prilip k nemu
namertvo. No neudachnik on ili pobeditel', on protiv nas.
     -  |tim utrom prishlo soobshchenie,  chto SHepot ostavila garnizon v dne puti
ot granicy. Ona vozvodit ukrepleniya v ozhidanii nashego otveta.
     Strategiya SHepot byla yasna.  Sozdat' na ravnine set' podderzhivayushchih drug
druga krepostej; nadstraivat' ee medlenno, poka ravnina ne zaputaetsya v nej.
Opasnaya zhenshchina.  Osobenno esli ona podskazala etu strategiyu  Hromomu  i tak
postupyat vse armii.
     |ta  strategiya uhodit  kornyami  v nezapamyatnye  vremena  i ispol'zuetsya
snova i snova kazhdyj raz, kogda  regulyarnaya armiya stalkivaetsya s partizanami
v  dikih mestah. Ona rasschitana pa  dlitel'nyj srok i trebuet  ot pobeditelya
bol'shogo uporstva. Esli ono est', strategiya opravdyvaet sebya; esli ego net -
terpit proval.
     V nashem sluchae ona srabotaet. U vraga bylo dvadcat' s lishnim let, chtoby
vykorchevat' pas. I emu ne nado uderzhivat' ravninu, razdelavshis' s nami.
     S nami? Luchshe skazat' - s Dushechkoj. Ostal'nye v  uravnenie ne vklyucheny.
Esli Dushechka poterpit porazhenie - vosstaniya ne budet.
     -  Oni  otnimayut  nashe  vremya,  -  prodolzhala  Dushechka.   -  Nam  nuzhny
desyatiletiya. Nado chto-to sdelat'.
     "Vot  my i priehali",  - podumal ya. CHitayu na lice ee - sejchas vyjdut na
svet rezul'taty dolgih ugryzenij sovesti. Tak chto ya ne byl osobenno udivlen,
kogda ona soobshchila:
     - YA posylayu Kostoprava  dobyt' zavershenie  rasskaza,  soderzhavshegosya  v
poslaniyah emu. - O  pis'mah uzhe znali. Dushechka rastrezvonila. - S nim pojdut
dvoe pomoshchnikov - Goblin i Odnoglazyj.
     - CHto? Da nikogda...
     - Kostoprav. - Ne budu! Posmotri  pa menya. YA nikto. Menya i ne zametyat -
tak, brodit sebe starikan. Takih na  svete polno. No troe! Odin iz nih negr!
Drugoj karlik s...
     Goblin i Odnoglazyj okinuli menya ispepelyayushchimi vzorami.
     YA  hihiknul. Moya vyhodka postavila ih  v  nelovkoe  polozhenie. Idti oni
hoteli ne bol'she, chem ya imet' ih pod bokom, no soglasit'sya  so mnoj na lyudyah
im  gordost' ne  pozvolyala. Huzhe togo - im  prishlos' by soglasit'sya  drug  s
drugom. Samolyubie!
     No ya  byl  prav. Goblin i Odnoglazyj  - figury  izvestnye.  YA, vprochem,
tozhe, no menya, kak ya verno skazal, trudno primetit'.
     - Opasnost' zastavit ih sotrudnichat', - pokazala Dushechka.
     YA otstupil na poslednij rubezh oborony:
     - V tu noch', kogda ya byl odin v pustyne, so mnoj svyazalas' Gospozha. Ona
zhdet menya, Dushechka. Dushechka podumala sekundu.
     - |to nichego ne menyaet. My dolzhny poluchit' ostatok rasskaza, prezhde chem
Vzyatye doberutsya do nas. Ona byla prava. No...
     - Pojdete vy troe, - prozhestikulirovala ona. - Bud'te ostorozhny.
     Sledopytu nash spor perevodil Maslo.
     - YA pojdu, - predlozhil Sledopyt. - YA znayu  sever. Osobenno Velikij les.
Tam ya poluchil svoe imya. - Pes ZHabodav u ego nog zevnul.
     - Kostoprav? - sprosila Dushechka. YA eshche ne primirilsya so svoim uhodom. YA
vzvalil reshenie na nee.
     - Kak tebe ugodno.
     - Tebe prigoditsya boec, - pokazala ona. - Skazhi emu, chto ty ego beresh'.
     YA hmyknul, poburchal sebe pod nos i povernulsya k Sledopytu:
     - Ona govorit, chto ty tozhe pojdesh'. Ego eto poradovalo.
     Dushechka sochla  vopros zakrytym. Vse resheno.  Sobranie pereklyuchilos'  na
doklad SHpagata, namekayushchij na to, chto  Kozhemyakam  ne povredil by nalet vrode
togo, chto perezhila Rzha.
     YA ishodil zlost'yu i parom,  i nikto ne obrashchal  na menya vnimaniya, krome
Goblina  i Odnoglazogo.  Po  ih  vzoram  ya ponyal,  chto eshche  pozhaleyu  o svoih
oskorbleniyah.

     ***

     My ne zaderzhalis'. My otpravilis' v put' chetyrnadcat' chasov spustya. Vse
dlya nas uzhe bylo gotovo. Iz posteli menya vyvolokli chut' za polnoch', i vskore
ya uzhe pryatalsya v  korallah, nablyudaya, kak  spuskaetsya nebol'shoj letuchij kit.
Za moim mechom vyakal  mengir, nastavlyaya, kak  obihazhivat' boleznennoe kitovoe
samolyubie.  YA ne  obrashchal  vnimaniya.  Slishkom  bystro  vse  proishodit. Menya
usadili v sedlo, prezhde chem ya reshilsya ehat'. YA otstal ot sobytij.
     Oruzhie, amulety, den'gi, proviziya - vse,  chto  moglo mne  ponadobit'sya,
uzhe bylo sobrano. Goblin i  Odnoglazyj, pomimo etogo,  volokli s soboj celyj
arsenal   taumaturgicheskoj  mishury.  Posle  togo  kak  kit  vysadit  nas  za
vrazheskimi poziciyami, my sobiralis'  kupit' furgon i puteshestvovat' na  nem.
"CHtoby vezti vsyu, etu erundu, - vorchal ya, - nam potrebuyutsya dva furgona".
     Sledopyt  puteshestvoval nalegke. Eda,  nabor  oruzhiya  iz  togo,  chto  v
arsenale nashlos', i dvornyaga.
     Kit vzletel. Nas okutala noch'. YA oshchutil sebya poteryavshimsya. Menya dazhe ne
obnyali na proshchanie.
     Kit podnimalsya do teh por, poka vozduh ne  stal holodnym i razrezhennym.
Na  vostoke,  yuge  i  severo-zapade  ya  razlichil  blesk  bur'  peremen.  Oni
dejstvitel'no stanovilis' vse chashche.
     Polety na kitah  menya sovershenno  presytili. YA skorchilsya, drozha, i,  ne
obrashchaya vnimaniya  na nepreryvno  boltayushchego  o kakih-to  melochah  Sledopyta,
zasnul.
     V sebya ya prishel ottogo, chto kto-to  tryas menya za plecho. Ko mne nagnulsya
Sledopyt.
     - Prosnis', Kostoprav, - povtoryal on.  - Prosnis'.  Odnoglazyj govorit,
chto u nas nepriyatnosti.
     YA vskochil, ozhidaya uvidet' kruzhashchih za bortom Vzyatyh.
     Nas i vpravdu okruzhali - chetyre letuchih kita i para desyatkov mant.
     - Otkuda eti vzyalis'?
     - Prileteli, poka ty dryhnul.
     - Tak v chem problema?
     Sledopyt  tknul  pal'cem  v  storonu  togo,  chto  na  korable  bylo  by
shtirbortom. Burya peremen. Proyavlyaetsya.
     -  Prosto vynyrnula  niotkuda.  - Ko  mne  podoshel Goblin.  On  slishkom
nervnichal, chtoby zlit'sya. - Ser'eznaya, esli sudit' po skorosti rosta.
     Sejchas burya imela v poperechnike ne bol'she chetyrehsot  yardov, no  yarost'
pastel'nyh molnij v ee serdcevine  predskazyvala: rasti  burya budet bystro i
strashno. Pohuzhe obychnogo koshmara. Mnogocvetnye  vspyshki raskrashivali mant  i
kitov  v  nemyslimye tona.  Nash  konvoj pomenyal  kurs. Na letuchih kitov buri
vliyayut men'she,  chem na lyudej, no oni predpochitayut vse zhe izbegat' opasnosti.
YAsno bylo, odnako, chto hot' kraem, no burya nas zadenet.
     Poka  ya  dodumyvalsya do  takoj  mysli,  burya rosla.  SHest'sot  yardov  v
poperechnike. Vosem'sot. Cveta kipeli i burlili v chem-to,  pohozhem na  chernyj
dym. Zmei neslyshnyh molnij, bezzvuchno shipya, kidalis' drug na druga.
     Nizhnij kraj buri kosnulsya zemli.
     Molnii  obreli  golos. A burya razrastalas' vse bystree, raspleskivaya vo
vse storony  tot  prirost,  chto  dolzhen  byl  ujti  v zemlyu.  Sila  ee  byla
neveroyatna.
     Buri peremen  redko  priblizhalis' bol'she chem  na vosem' mil'.  Dazhe  na
takom  rasstoyanii  oni ves'ma vnushitel'ny -  kogda  iskry treshchat v volosah i
nervy idut vrazdraj. V te vremena, kogda my eshche sluzhili Gospozhe, ya besedoval
s veteranami kampanij SHepot, i te rasskazyvali  o svoih  mukah vo vremya etih
bur'. YA nikogda ne veril ih bajkam do konca.
     Kogda kraj buri nastig nas, ya poveril kazhdomu slovu.
     Odnu iz mant zahlestnulo.  Ona stala  prozrachnoj, zabeleli v nakativshej
t'me kosti. Potom ona izmenilas'.
     Izmenyalos'  vse.  Kamni  i  derev'ya  poplyli.  Nadoedavshie  nam  melkie
tvaryushki oborachivalis' chem-to eshche...
     Po   odnoj   iz   gipotez,   strannye  tvari   ravniny  obyazany   svoim
proishozhdeniem buryam peremen.
     Predpolagalos'  takzhe, chto buri sozdali i samu ravninu.  CHto kazhdaya  iz
nih ottyapyvaet eshche odin kusochek normal'nogo mira.
     Kity  uzhe ne  pytalis'  obognat' buryu. Oni nyrnuli k zemle,  k  granice
buri, chtoby, esli ih prevratit v nechto k poletu nesposobnoe, padenie bylo by
ne slishkom  dolgim.  Nailuchshaya  taktika  pri  lyuboj bure peremen.  Lezhi i ne
rypajsya.
     Veterany  SHepot  pogovarivali  o  yashchericah,  vyrastayushchih  so  slona,  o
paukah-chudovishchah,  o  poyavlyayushchihsya  u  yadovityh  zmej  kryl'yah,  o  razumnyh
sushchestvah, teryayushchih rassudok i ubivayushchih vse, chto popadaetsya im na glaza.
     YA ispugalsya.
     Vprochem, ne  nastol'ko,  chtoby  ne smotret'  po  storonam.  Pokazav nam
kostochki, manta obrela  normal'nyj oblik,  no vyrosla.  Kak i vtoraya,  kogda
burya  zahlestnula  ee.  Ne  svidetel'stvuet li eto o  tendencii  k rostu  na
granicah buri?
     Peremena  dostigla nashego kita  -  tot  spuskalsya  medlennee ostal'nyh.
Nesmotrya na molodost', kit pytalsya ne sbrosit' nas.  Volosy moi zveneli. Mne
pokazalos', chto nervy okonchatel'no otkazyvayut mne. Vzglyad, broshennyj mnoj na
Sledopyta, podtverdil, chto sejchas razrazitsya epidemiya paniki.
     Kto-to iz  koldunov  - to  li  Goblin, to  li  Odnoglazyj  -  popytalsya
poigrat' v geroya i ostanovit'  buryu. Proshche ostanovit' morskoj priliv. Grohot
i rev zaklyatiya sginuli v gneve buri.
     Kogda kraj  buri nastig nas, na mgnovenie nastupila  tishina.  A potom -
adskij rev. Veter vnutri potryasal svoej yarost'yu. Mne  hotelos' tol'ko odnogo
- scepit'sya vo  chto-nibud' i derzhat'sya. Vokrug menya letali veshchi, prevrashchayas'
drug v  druga  po  puti.  Potom  ya  brosil vzglyad na Goblina. Menya  edva  ne
stoshnilo.
     Dejstvitel'no, Goblin. Golova ego razdulas' vdesyatero.  A vse ostal'noe
tochno naiznanku vyvernulos'. Vokrug kishela orda parazitov, iz teh, chto zhivut
na spinah letuchih kitov, nekotorye razmerom s golubya.
     Sledopyt i pes  ZHabodav vyglyadeli eshche huzhe. Dvornyaga  stala so slonenka
rostom,  klyki  vytyanulis',  glaza  svetilis' nevidannoj zloboj. Na menya pes
smotrel  s ledenyashchej dushu golodnoj strast'yu. A Sledopyt  stal  chem-to  vrode
demona,  napominayushchego obez'yanu,  no mnogo  razumnee. Oba pohodili  na samyj
zhutkij koshmar hudozhnika ili kolduna.
     Men'she  vsego  izmenilsya   Odnoglazyj.  Razdulsya  nemnogo,  no  ostalsya
Odnoglazym. Mozhet byt', eto ottogo, chto on za svoi gody slishkom ukorenilsya v
etom mire. Skol'ko mne izvestno, emu skoro poltora veka stuknet.
     Tvar', chto byla psom ZHabodavom, dvinulas' ko mne, skalya zuby... Letuchij
kit kosnulsya  zemli, i  ot tolchka vse  my poleteli  vverh tormashkami. Vokrug
zavyval veter. Strannaya molniya skovala nebo i zemlyu. Sama pochva, kotoroj  my
kasalis', plyla. Polzli kamni. Korchilis' derev'ya. Zveri  etih chastej ravniny
vse vybralis' naruzhu i metalis',  teryaya oblik, i zhertva kidalas' na hishchnika.
ZHutkoe zrelishche osveshchalos' peremenchivym prizrachnym svetom.
     Potom  nas okutala pustota  v  serdce buri.  Vse  zastylo v toj  forme,
kotoruyu  tol'ko  chto priobrelo. Nichto ne  dvigalos'. Sledopyt i pes ZHabodav,
sbroshennye  tolchkom, valyalis'  na zemle. Odnoglazyj  i  Goblin  sideli nos k
nosu, gotovye  pozvolit' svoej vrazhde vyjti za predely  obychnyh  perebranok.
Prochie  kity, s vidu ne izmenivshiesya, lezhali nevdaleke.  Iz  cvetnyh lent  v
nebe vyletela manta, upala i razbilas'.
     Pauza  prodolzhalas' minuty tri. V tishine rassudok vernulsya k nam. Potom
burya peremen nachala svorachivat'sya.
     Raspad  buri proishodil medlennee, chem rost,  no  i spokojnee.  Terpet'
prishlos' neskol'ko chasov. Potom vse sginulo. Edinstvennoj  zhertvoj okazalas'
razbivshayasya manta. No bogi, kak zhe my vse byli potryaseny.
     - Nam chertovski povezlo, - zametil ya, poka my perebirali bagazh. - Moglo
i vovse ubit'.
     - Udacha  tut ni pri chem. Kostoprav, - otvetil Odnoglazyj. -  Kak tol'ko
nashi chudovishcha pochuyali buryu, oni tut zhe napravilis' v bezopasnoe mesto. Tuda,
gde nichto ne smozhet ubit' nas. Ili ih.
     Goblin kivnul. Bol'no  chasto oni drug  s drugom soglashayutsya v poslednee
vremya. No my vse pomnili, chto oni tol'ko chto drug druga chut' ne prikonchili.
     -  A  na  chto  ya pohodil?  - sprosil  ya. -  Sam ya  nikakih  peremen  ne
pochuvstvoval, tol'ko  nervnichal ochen'.  Vrode kak napilsya,  nakurilsya i umom
tronulsya odnovremenno.
     - Ochen' bylo pohozhe na Kostoprava, - zadumchivo otvetstvoval Odnoglazyj.
- Tol'ko vdvoe urodlivee.
     - I skuchnee, - dobavil Goblin. - Ty proiznes ochen' vdohnovlyayushchuyu rech' o
doblesti CHernogo Otryada v srazheniyah so ZHvachkoj.
     YA rashohotalsya:
     - Bros'te.
     - Net,  pravda. Ty tak i ostalsya Kostopravom.  Mozhet, ot teh amuletov i
est' tolk.
     Sledopyt perebiral oruzhie. Pes ZHabodav  dryhnul  u ego  nog.  YA pokazal
pal'cem.
     - Ne videl, - prozhestikuliroval Odnoglazyj.
     - On vyros, - dobavil Goblin, - i kogti otrastil.
     Ih eto, kazhetsya, ne bespokoilo. YA reshil posledovat' ih primeru. V konce
koncov, kitovye vshi byli nemnogim luchshe dvornyagi.
     Letuchie kity  ostalis' na zemle - vstavalo solnce. Spiny  ih  priobreli
buryj s ohryanymi pyatnami cvet, i my stali zhdat' nochi. Manty  pristroilis' na
spinah ostal'nyh  chetyreh  kitov. K nam  oni  ne  priblizhalis'. Pohozhe, lyudi
vyzyvali u nih nepriyazn'.



     Vechno mne nichego  ne rasskazyvayut. I stoit li  zhalovat'sya? Tajna - nasha
bronya. Bez nee  nikak.  I ves'  prochij musor. V nashih  usloviyah eto zheleznoe
pravilo vyzhivaniya.
     Nash eskort ne prosto dolzhen byl provodit'  nas do granic ravniny. U nih
bylo svoe zadanie - to, o kotorom mne  ne skazali. Oni dolzhny byli atakovat'
shtab SHepot.
     SHepot  nichto  ne  predupredilo.  Na granice ravniny  nashi kity-sputniki
medlenno spustilis' k zemle. Manty posledovali za nimi. Lovya poputnyj veter,
oni medlenno prodvigalis' vpered. A my karabkalis' vse vyshe,  drozha i hvataya
rtami vozduh.
     Manty  nanesli  udar pervymi.  Po  dve, po tri  oni proskal'zyvali  nad
verhushkami derev'ev,  puskaya molnii v  shtab-kvartiru  SHepot. Brevna i  kamni
leteli, kak pyl' iz-pod kopyt. Vspyhnul ogon'.
     A vozdushnye  chudovishcha plyli sledom, chtoby ispustit' novyj zaryad molnij,
kogda  na ulicy  vysypali  soldaty  i gorozhane. No nastoyashchim uzhasom byli  ih
shchupal'ca.
     Kity  nabivali pasti lyud'mi i zhivotnymi. Oni rushili  doma i ukrepleniya.
Vyryvali s kornem derev'ya. I molotili po SHepot svoimi razryadami.
     Tem vremenem manty podnyalis' na tysyachu futov i  snova parami i trojkami
pikirovali, atakuya nanosyashchuyu otvetnyj udar SHepot.
     Otvet ee, hotya i vyzheg shirokuyu polosu  v  boku letuchego kita,  pozvolil
mantam zasech'. Vzyatuyu i horosho otdelat' ee, hotya odnu mantu ta vse zhe sbila.
     My  proletali  nad polem boya,  vspyshki i  pozhary osveshchali bryuho  nashego
kita. Esli  kto-to i uvidal chudovishche  s zemli, vryad li na ego spine zametili
nas. Goblin i Odnoglazyj ne zasekli nichego, krome instinkta vyzhivaniya.
     My proleteli nad gorodom,  a boj vse  prodolzhalsya. Goblin  zayavil,  chto
SHepot sbezhala, slishkom  ozabochennaya sobstvennym  spaseniem,  chtoby  pomogat'
svoim lyudyam.
     - Horosho, chto na nashu dolyu boya ne dostalos', - zametil ya.
     - |to tryuk odnorazovyj, - vozrazil  Goblin. - V sleduyushchij raz oni budut
gotovy.
     - Posle Rzhi - mogli by i sejchas podgotovit'sya.
     - Mozhet, u SHepot problemy s samolyubiem?
     Ne  "mozhet",  a  "sovershenno tochno". YA s  nej vstrechalsya. |to ee slaboe
mesto.  Ona ne  byla  gotova k atake, polagaya, chto  my  ee slishkom boimsya. V
konce koncov, ona samaya talantlivaya iz Vzyatyh.
     Nash moguchij skakun vspahival noch', otmetaya nazad zvezdy, gudya, bul'kaya,
shevelyas'. YA stanovilsya optimistom.
     Na zare my opustilis'  v  kan'one posredi  Vetrenogo  Kraya,  eshche  odnoj
pustyni - v otlichie ot ravniny Straha, normal'noj. Produtyj vetrami prostor.
My poeli i otospalis'. A s nastupleniem nochi prodolzhili put'.
     Pustynyu my pokinuli yuzhnee Lordov, svernuli k severu nad Oblachnym lesom,
izbegaya  chelovecheskogo  zhil'ya. Za Oblachnym lesom kit nas  vysadil. Dal'she my
poshli peshkom.
     ZHal', chto my ne mogli prodelat' po vozduhu ves' put'. No ni Dushechka, ni
sami kity ne soglashalis'  riskovat' bol'she neobhodimogo. Dal'she lezhali  kraya
gustonaselennye, my ne smogli  by nezamechennymi perezhidat'  den'. Otsyuda nam
predstoyalo puteshestvovat' po starinke.
     V pyatnadcati milyah vperedi lezhal svobodnyj gorod Rozy.
     Svobodnymi -  respublikanskaya plutokratiya  -  Rozy  byli s nezapamyatnyh
vremen.  Dazhe Gospozha  reshila ne narushat'  tradicii. Vo vremya nashej severnoj
kampanii nevdaleke razrazilas' velikaya bitva,  no  mesto vybirali myatezhniki,
ne   my.   My  togda  proigrali,   a  Rozy  na  neskol'ko  mesyacev  poteryali
nezavisimost'.  Potom  pobeda  Gospozhi  pri  CHarah  pokonchila   so   vlast'yu
myatezhnikov. Tak chto v obshchem i celom Rozy otnosilis' k Gospozhe druzhelyubno.
     Hitraya suka.
     Dobiralis'  my  na poputnyh.  Ugrobili  celyj  den'.  My  s  Goblinom i
Odnoglazym byli ne v luchshej forme. Slishkom dolgo bezdel'nichali. I postareli.
     - Glupo eto vse, - skazal ya, kogda my podhodili k vorotam v krasnovatoj
ot zakata  gorodskoj stene Roz. - My tut vse byvali  prezhde. Vas dvoih tochno
pripomnyat, posle togo kak vy polgoroda obobrali.
     - Obobrali? - vozmutilsya Odnoglazyj. - Kto kogo obobral?
     -  Vy,  shuty  gorohovye. Prodavali  svoi bezotkaznye  amulety, kogda my
ohotilis' za Zagrebushchim.
     Zagrebushchij byl  kogda-to  generalom myatezhnikov. Na  severe  on vyshib iz
Hromogo  duh s kishkami; potom Otryad s nebol'shoj pomoshch'yu Dushelova zamanil ego
v  lovushku  u Roz. Na  gorozhanah  togda  nazhilis'  i  Goblin, i  Odnoglazyj.
Poslednij osobenno preuspel v etom. Na yuge, kogda my  eshche sluzhili na beregah
morya Muk,  on  uchastvoval  v kazhdom somnitel'nom  dele, kakoe  mog najti.  I
bol'shuyu chast' gryaznyh deneg  tut zhe proigryval v karty. On, po-moemu, hudshij
kartezhnik v mire.
     Uzh za pyat'desyat odin-to god mozhno nauchit'sya ochki schitat'.
     Planirovali  my ostanovit'sya na kakom-nibud' parshivom  postoyalom dvore,
gde  lishnih  voprosov ne zadayut. Na sleduyushchij den' my  so Sledopytom  dolzhny
byli kupit' furgon i upryazhku. A potom pod®ehat' k  mestu vysadki, zabrat' te
veshchi, kotorye my ne  smogli  utashchit' na spinah, i obognut' gorod po puti  na
sever.
     |to byl plan. No Goblina s Odnoglazym on ne stesnil.
     Pervoe pravilo soldata: vypolnyaj prikaz. Zadanie prezhde vsego.
     Goblin  i  Odnoglazyj  polagayut,  chto  vse  pravila  sozdany, chtoby  ih
narushat'. Vernulis' my so Sledopytom (pes ZHabodav lenivo tashchilsya sledom) uzhe
blizhe k vecheru. Furgon my ostavili pered vhodom; Sledopyt ostalsya storozhit',
a ya podnyalsya naverh.
     Ni Goblina, ni Odnoglazogo.
     Soderzhatel'  postoyalogo dvora  soobshchil, chto  kolduny  ushli vskore posle
nas, obsuzhdaya, gde by najti bab.
     Moya vina. YA tut glavnyj. Sledovalo predusmotret'. Slishkom dolgo my byli
v pustyne.  YA zaplatil za dve nochi vpered - na vsyakij  sluchaj. Potom otognal
furgon s upryazhkoj v stojlo, pouzhinal s  molchalivym Sledopytom i otpravilsya v
komnatu s neskol'kimi kvartami piva. Vylakali my ego vmeste - ya, Sledopyt  i
pes ZHabodav. - Budesh' ih iskat'? - sprosil Sledopyt.
     - Net. Esli oni ne  vernutsya  cherez  dva  dnya ili ne  ustroyat v  gorode
pogrom, otpravimsya bez  nih.  Ne  hochu, chtoby menya  s  nimi videli.  Slishkom
mnogie tut ih eshche pomnyat.
     My uzhe  byli  zdorovo  navesele.  Pes ZHabodav  pod  stolom glotal  pivo
sovershenno po-chelovecheski.  Pivo  on obozhal. Dazhe vstaval i  hodil radi nego
bez osoboj nuzhdy.
     Na sleduyushchee utro Goblin tak i ne prishel. Kak i Odnoglazyj. Zato sluhov
hodilo  izryadno. V  obshchij zal my zashli  pozdno, posle utrennej  svalki  i do
obedennoj goryachki. Raznoschiku bol'she ne s kem bylo besedovat'.
     - |j,  parni,  ne slyhali,  chto vchera vecherom priklyuchilos' na vostochnoj
okraine?
     YA zastonal, prezhde chem on pereshel k suti dela. YA ponyal.
     - Da. Sushchaya vojna. Pozhary, koldovstvo, tolpa bujstvuet. Takogo v starom
gorode  ne vidyvali  so vremen togo  generala..,  kak bish'  ego?.,  kotorogo
Gospozha shvatit' hotela.
     Kogda raznoschik otoshel dovodit' sleduyushchego klienta, ya skazal Sledopytu:
     - Nam pora unosit' nogi.
     - A chto s Goblinom i Odnoglazym?
     -  Sami  o  sebe  pozabotyatsya.  Esli podvernulis'  pod samosud  - ochen'
horosho, a ya radi nih golovoj riskovat' ne nameren. A esli vyvernulis' - plan
oni znayut. Dogonyat.
     - YA dumal, CHernyj Otryad ne ostavlyaet svoih mertvyh.
     - Tak i est', - otvetil ya, no ne ustupil. Pust' nashi volshebniki varyatsya
v tom  zel'e, kotoroe sami svarganili. YA  ne  somnevalsya  - vyzhivut. Oni uzhe
popadali v  peredelki, tysyachu raz. Dolgij peshij perehod  dolzhen  blagotvorno
povliyat' na ih otnoshenie k discipline.
     Pokonchiv s zavtrakom, ya soobshchil hozyainu, chto my so  Sledopytom uezzhaem,
a  vot  druz'ya  nashi  ostanutsya.  Potom  ottashchil  protestuyushchego Sledopyta  k
furgonu,  zapihal  vnutr'  i,  kogda mal'chishka  otvyazal  povod'ya,  dvinul  k
zapadnym vorotam.
     Ehali  my  dolgo,  po  izvilistym  ulochkam,  cherez  dyuzhinu krutospinnyh
mostikov cherez kanaly, no ot vcherashnih glupostej vse zhe udalyalis'. Po puti ya
rasskazyval Sledopytu, kak my zagnali Zagrebushchego v petlyu. Emu ponravilos'.
     - |to torgovaya marka Otryada,  - zaklyuchil ya. - Zastavit' vraga sovershit'
oshibku. V  boyu my byli  luchshimi, no dralis' my tol'ko kogda nichto  drugoe ne
pomogalo.
     - No vam platili, chtoby vy dralis'. Vse dlya nego cherno-beloe. Po-moemu,
on slishkom dolgo v lesah zhil.
     -  Nam  platili  za rezul'tat. Esli  my mogli dobit'sya ego bez boya, tem
luchshe. Nuzhno tol'ko izuchit' svoego vraga. Najti  slabost' i  vospol'zovat'sya
eyu. Dushechka- v  etom masterica. Hotya  so Vzyatymi v etom otnoshenii proshche, chem
kazhetsya. U nih u vseh samolyubie boleznennoe.
     - A Gospozha?
     -  Skazat' ne reshus'. Ne nashel ya u nee slabostej. Nemnogo tshcheslaviya, no
ya  ne  znayu, kak za  nego zacepit'sya. Mozhet, ee zhelanie  vlastvovat'.  Pust'
zahvatit  bol'she,  chem  smozhet uderzhat'... Ne  znayu. Ona ostorozhna.  I umna.
Vspomni, kak  ona  razdelalas' s  myatezhnikami pri  CHarah. Ubila odnim kamnem
treh  ptichek. Ona ne prosto izbavilas' ot myatezhnikov; ona vyyavila nenadezhnyh
Vzyatyh i podavila popytku Vlastelina vybrat'sya s ih pomoshch'yu.
     - A kak s nim?
     -  Poka  eto  ne  problema.  No  on, veroyatno, uyazvimee Gospozhi.  On ne
myslitel'. On vrode  byka. Tak silen, chto uma ne nado. Nu nemnogo  hitrosti,
kak pod Archoj, no bol'shej chast'yu - pryamoj udar kuvaldoj.
     Sledopyt zadumchivo kivnul:
     - A v etom, navernoe, chto-to est'.



     Graj  proschitalsya. On zabyl,  chto ne  tol'ko  Kozhuha  zainteresuet  ego
sud'ba.
     Iskat' ego nachali, kogda on  ne poyavilsya na rabote,  - v raznyh mestah.
Kolotili  v  dver', stuchali  v  okna - otveta ne  bylo. Kto-to  podergal  za
dvernuyu ruchku. Zaperto. Tut zabespokoilis' vser'ez.
     Odni  predlagali  pojti razbirat'sya  k vysokomu  nachal'stvu,  drugie  -
dejstvovat' reshitel'no. Poslednie pobedili. Zamok byl vyloman, i sobravshiesya
ochutilis' v dome.
     Meblirovka okazalas' skudnoj, a chistota - pochti protivoestestvennoj.
     - Vot on! - zaoral pervyj, kto podnyalsya na cherdak. - U nego vrode udar!
,  Tolpa  nabilas' na cherdak. Graj sidel za stolom; pered nim lezhali paket v
promaslennoj kozhe i kniga.
     - Kniga! - udivilsya kto-to. - Nu kak est' strannyj tip!
     Kto-to poshchupal Graevo gorlo, obnaruzhil, chto slaben'kij pul's  est', chto
Graj dyshit, - no kuda rezhe i poverhnostnej, chem spyashchij.
     - Da, navernoe, udar. Sidel tut, pochityval, a ego i skrutilo.
     -  S moim  dyadej tak  bylo, - podderzhal drugoj muzhik. - Kogda ya pacanom
byl. Sidel, skazku bayal, potom pobelel i skopytilsya.
     - Da on zhiv eshche. Nado sdelat' chto-to. Mozhet, popravitsya eshche.
     Vse, spotykayas' i tolkayas', rinulis' vniz.
     Kozhuh uznal o  sluchivshemsya, kogda tolpa vvalilas' v shtab. Byl on v  tot
moment na dezhurstve, i novosti postavili ego v bezvyhodnoe polozhenie. On dal
slovo Grayu.., po i ujti  s posta ne mog. Sirop interesovalsya  Graem lichno, i
ottogo novosti dostigli  ego tut  zhe. Polkovnik vyshel iz  kabineta,  uglyadel
potryasennogo Kozhuha.
     - Slyshal? Poshli glyanem. A vy ciryul'nika privedite. I konovala.
     Stoit zadumat'sya o cennosti chelovecheskoj zhizni, kogda v armii  chislyatsya
konovaly, no net vrachej.
     Nachinalsya  tot  den'  znamenatel'no  -  redkostno  yasnym nebom.  Teper'
nabezhali  tuchi,  na derevyannyh nastilah  ostavili pyatnyshki  pervye  dozhdevye
kapli.  Sleduya  vmeste  s  dyuzhinoj soldat za polkovnikom, Kozhuh  edva slyshal
zamechaniya Siropa o neobhodimosti ih pochinki.
     Dom Graya okruzhala tolpa.
     - Durnye vesti ne sidyat na meste, sudar', - zametil Kozhuh.
     - Da nu? Postorozhite, rebyata. Zahodim. - Vnutri polkovnik zaderzhalsya. -
U nego vsegda bylo tak chisto?
     - Tak tochno. U nego byl punktik naschet poryadka i rasporyadka.
     - Stranno. Ego nochnye progulki edva li ne vyhodyat za ramki.
     Kozhuh pozheval gubu i podumal, ne stoit li  peredat' polkovniku poslanie
Graya. Reshil, chto eshche ne vremya.
     - Na cherdake? - sprosil polkovnik odnogo iz teh, kto nashel Graya.
     - Da, sudar'.
     Kozhuh  uzhe vzletel  naverh.  Zametiv paket v promaslennoj  kozhe, on, ne
razdumyvaya, sunul ego za pazuhu.
     - Synok...
     Kozhuh obernulsya. V dveryah stoyal nahmurennyj Sirop.
     - Ty chto delaesh'?
     Polkovnik  byl  samoj ustrashayushchej figuroj,  kakuyu mog  sebe  voobrazit'
Kozhuh, - dazhe strashnee zhestokogo i trebovatel'nogo otca. Kak otvetit', yunosha
ne znal. On stoyal i tryassya.
     Polkovnik protyanul ruku. Kozhuh otdal emu paket.
     - Tak chto ty delal, synok?
     - |.., sudar'.., odnazhdy...
     -  Nu? - Polkovnik osmotrel Graya,  ne prikasayas' k  telu.  -  Nu  davaj
rasskazyvaj.
     - On prosil  menya  otpravit'  pis'mo, esli  s nim chto-to  sluchitsya. Emu
kazalos',  chto ego  vremya  istekaet. I on skazal, chto pis'mo budet v kozhanom
pakete - pa sluchaj dozhdya i vse takoe. Sudar'.
     -  Ponimayu. - Polkovnik konchikami pal'cev  pripodnyal  podborodok  Graya.
Paket on polozhil  na stol,  potom pripodnyal veko  Graya. Zrachok byl ne bol'she
bulavochnoj  golovki.  -  Hm-m-m.  - Polkovnik poshchupal  lob postradavshego.  -
Hm-m-m. - On  nazhal  na neskol'ko  reflektornyh  tochek.  Nikakoj reakcii.  -
Stranno. Na udar nepohozhe.
     - A chto zhe eto takoe, sudar'? Polkovnik Sirop vypryamilsya:
     - Mozhet, ty mne podskazhesh'?
     - Prostite?
     - Ty govoril, budto Graj ozhidal chego-to.
     -  Ne  sovsem.  On chego-to  boyalsya. Govoril, chto star i  chto ego  vremya
vyshlo. Mozhet, u nego byla kakaya-to bolezn', a on nikomu ne priznavalsya?
     - Mozhet byt'. A, Vsholm. - YAvilsya konoval.
     Prodelav  te  zhe manipulyacii, chto i polkovnik,  on vypryamilsya  i  pozhal
plechami. Ne po moej chasti, polkovnik.
     -  Luchshe  perenesti ego tuda,  gde za nim prismotret' mozhno.  |tim ty i
zajmesh'sya, synok, - prikazal polkovnik Kozhuhu. - Esli  on vskore ne pridet v
sebya,  pridetsya  kormit'  ego nasil'no. - On pobrodil  po komnate, glyanul na
koreshki dyuzhiny tomov. -  CHelovek  uchenyj. Tak ya i dumal. Gora  kontrastov. YA
vse razdumyval, kto zhe on na samom dele.
     Kozhuh nachal opasat'sya za Graya.
     - Mne kazhetsya, sudar', chto on kogda-to byl vazhnoj personoj  v  odnom iz
Samocvetnyh gorodov, no poteryal vse i byl vynuzhden vstupit' v armiyu.
     - Ob etom pogovorim, kogda perenesem ego. Poshli.
     Kozhuh  posledoval  za  ochen'  zadumchivym polkovnikom.  Mozhet,  vse-taki
stoilo peredat' preduprezhdenie Graya?



     Na ishode tret'ego dnya, kogda my so Sledopytom uspeli vernut'sya k mestu
vysadki, zagruzit' furgon i dvinut'sya  na sever  po doroge na Klin,  ya nachal
podumyvat', a ne podvela li menya logika. Ni Goblina, ni Odnoglazogo.
     A bespokoit'sya  ne stoilo. Nastigli oni nas bliz Mejstrikta, kreposti v
Klinu,  kotoruyu  Otryad,  buduchi na sluzhbe u Gospozhi,  kogda-to uderzhival. My
s®ehali s dorogi v roshchu i gotovilis' k uzhinu, kogda uslyhali perebranku.
     -  A  ya   nastaivayu,  chto  ty   vo   vsem  vinovat,  -  vereshchal  golos,
prinadlezhashchij, nesomnenno, Goblinu,  - ty, cherveobraznyj zamenitel' rybach'ej
nazhivki! Da ya  by tebe mozgi v kisel' prevratil za to, chto ty vtravil menya v
eto delo, esli by tol'ko u tebya byli mozgi!
     -  YA vinovat. YA vinovat?! O bogi, da on dazhe  sebe ne sposoben  skazat'
pravdu! |to ya ego vtravil v  im zhe pridumannoe  delo? Slushaj, ty, pozhiratel'
navoza, za etim holmom - Mejstrikt. Tam nas pomnyat eshche luchshe, chem v Rozah. A
teper' ya sprashivayu tebya eshche raz: kak projti cherez gorod, chtoby nam glotki ne
pererezali?
     Sderzhav popyatnoe oblegchenie, ya ne stal kidat'sya k doroge.
     - Verhom edut, -  soobshchil ya Sledopytu.  - Kak po-tvoemu, gde  oni vzyali
konej?  - YA  popytalsya otyskat'  hot' chto-to svetloe. -  Mozhet,  vyigrali  v
karty,  shulera  neschastnye? Esli  Odnoglazyj  ne  lez  Goblinu  pod  ruku. -
Odnoglazyj takoj zhe parshivyj shuler, kak i kartezhnik. Inogda mne kazhetsya, chto
on sklonen k samoubijstvu.
     - A  vse ty s tvoim  proklyatym amuletom! - pisknul Goblin. - Gospozha ne
smozhet ego najti! Otlichno! Tak i my ne mozhem.
     -  Moj  amulet? Moj  amulet?!  Da kto,  chtob ty sdoh, voobshche emu amulet
podaril?
     - A nyneshnee zaklyatie kto pridumal?
     - A nakladyval kto? Nu, skazhi mne, zhabij syn, skazhi?
     YA vybralsya k opushke. Kolduny  uzhe minovali pas. Sledopyt polz za  mnoj.
Radi takogo zrelishcha s  mesta dvinulsya dazhe pes ZHabodav. - Stoyat', myatezhniki!
- vzrevel ya. - Pervyj, kto dvinetsya, - mertvec!
     Glupo, Kostoprav. Ochen' glupo. Otvetili oni  bystro i veselo. CHut' menya
ne prikonchili.
     Kolduny ischezli  v siyayushchih oblakah.  A vokrug nas  so Sledopytom voznik
gnus. Okazyvaetsya, na svete namnogo bol'she zhuchkov, chem ya sebe predstavlyal, i
kazhdyj iz nih stremilsya mnoj poobedat'.
     Pes ZHabodav zarychal i prinyalsya shchelkat' chelyustyami.
     - Hvatit, shuty bazarnye! - vzvyl ya. - |to ya. Kostoprav!
     -  Kakoj  Kostoprav?  -  sprosil Odnoglazyj  u  Goblina.  -  Ty  znaesh'
kakogo-nibud' Kostoprava?
     -  Da.  No ostanavlivat'sya ne stoit,  -  otvetil Goblin, vysunuvshis' iz
oblachka, chtoby proverit'. - On svoe zasluzhil.
     - Tochno,  - soglasilsya Odnoglazyj. -  No Sledopyt-to ni pri chem. A ya ne
mogu perenesti chary na odnogo Kostoprava.
     Gnus vernulsya k svoim gnusnym  delishkam - navernoe, prinyalsya zhrat'  sam
sebya. YA sderzhal gnev i poprivetstvoval koldunov. Oba izobrazili oskorblennyh
nevinnyh ovechek.
     -  Nu  chto  skazhete v  svoe  opravdanie,  rebyata? Horoshie  u vas  koni.
Interesno, a hozyaeva ih ne hvatyatsya?
     - Pogodi! - pisknul Goblin. - Ty nas obvinyaesh'...
     - YA  vas znayu.  Slezajte s konej i poshli est'. Zavtra reshim, chto s nimi
delat'.
     YA  povernulsya  k koldunam  spinoj.  Sledopyt uzhe vernulsya  k  pohodnomu
kostru i raskladyval  po  tarelkam uzhin.  YA prinyalsya pomogat' emu, vnutrenne
vse eshche  kipya. Pridurki  konokrady.  Malo im togo shuma, chto oni  i  bez togo
podnyali... U  Gospozhi vezde svoi lyudi.  My, mozhet byt', i  ne  hudshie iz  ee
vragov, no uzh kakie ni na est'.  Kto-to obyazatel'no  pridet k vyvodu: CHernyj
Otryad vernulsya na sever.
     Zasnul  ya s mysl'yu  o  vozvrashchenii. Men'she  vsego  nas budut iskat'  na
doroge k ravnine Straha. No ya ne mog naplevat'  na prikaz. Slishkom mnogoe ot
nas  zaviselo.  Hotya   pervonachal'nyj  moj  optimizm  podvergalsya  ser'eznoj
opasnosti.
     CHertovy bezotvetstvennye klouny.
     Navernoe, kogda-to sginuvshij pod Archoj Kapitan chuvstvoval to  zhe samoe.
U  nego  hvatalo na  eto  povodov. YA prigotovilsya k  zolotym  snam. Dremal ya
bespokojno, no snovideniya tak i ne prishli.
     Sleduyushchim utrom ya  zapihal Goblina i Odnoglazogo v furgon, pod  meshki s
toj erundoj, chto my sochli  zhiznenno vazhnoj v ekspedicii, otvyazal ih  konej i
napravil furgon v Mejstrikt. Pes  ZHabodav  trusil pod kolesami, Sledopyt shel
ryadom. YA pravil. Goblin i Odnoglazyj shipeli i materilis' pod meshkami. Strazha
v forte pointeresovalas', kuda my napravlyaemsya, s takoj skukoj v golose, chto
ya ponyal - na vse im naplevat'.
     |ti zemli  byli prirucheny  eshche v te vremena,  kogda my  prohodili tut s
Otryadom.  Zdeshnij  garnizon  i  pomyslit' ne mog, chto  beda  vnov'  podnimet
golovu.
     Uspokoivshis',  ya svernul  na  dorogu, uhodivshuyu  k  Vyazu i Veslu.  I  k
Velikomu lesu za nimi.



     - Ujmetsya eta pogoda kogda-nibud' - pronyl Odnoglazyj.
     Uzhe nedelyu my tashchilis' na sever, polivaemye ezhednevnymi dozhdyami. Dorogi
razvezlo i obeshchalo razmyt' sovsem. Popraktikovavshis' v forsbergskom dialekte
na vstrechnyh krest'yanah, ya vyyasnil, chto takaya  pogoda stoit v zdeshnih  krayah
godami.  Urozhaj trudno  bylo  dostavit' v gorod, a pushche togo  -  vyrastit' V
Vesle  uzhe sluchilas' vspyshka antonova ognya - bolezni, svyazannoj s porazheniem
zerna golovnej. I moshkary pribavilos' - komar'ya v osobennosti.
     Zimy zhe, pust'  snezhnye i slyakotnye, byli myagche, chem kogda Otryad  stoyal
tut  lagerem. A myagkie zimy obeshchayut plohoj urozhaj.  S drugoj storony, men'she
stalo i dichi - zveri ne mogli kormit'sya v glubokom snegu.
     Cikly. Prosto  cikly, tak uchat nas  drevnie.  Posle prohozhdeniya Velikoj
Komety nastupayut plohie zimy. No etot cikl byl vsem prochim cikl.
     A segodnya pogoda byla osobenno vpechatlyayushchej.

     ***

     - Sdelka, - ob®yavil Goblin.
     On  nichem  ne  torgoval -  vperedi gromozdilas' krepost',  davnym-davno
otbitaya Otryadom  u  myatezhnikov. Doroga petlyala  pod ee uhmyl'chivymi stenami.
Menya  muchili predchuvstviya, kak  obychno,  stoilo  nam okazat'sya  pod  stenami
imperskogo bastiona. No v etot raz dlya bespokojstva  ne bylo prichin. Gospozha
byla stol' uverena  v Forsberge, chto ogromnaya krepost' okazalas'  ostavlena.
Sledovalo by skazat' - zabroshena. Sosedi, kak eto v obychae krest'yan po vsemu
miru,  rastaskivali  ee po  kusochku.  Polagayu,  eto  edinstvennoe,  chto  oni
poluchali v obmen na svoi nalogi.
     -  Zavtra  v  Veslo,  -  skazal  ya,  kogda  my vylezali  iz  furgona  u
pridorozhnogo postoyalogo dvora  v  pare  mil' ot Sdelki.  - Iv  etot raz chtob
nikakih vyhodok. Vse slyshali?
     U Odnoglazogo  hvatilo  sovesti  izobrazit'  smushchenie.  No Goblin nachal
vozmushchat'sya.
     - Pogovori-pogovori mne, - posovetoval ya - A Sledopyt tebya tem vremenem
oglushit i svyazhet My ne v igry igraem.
     -  ZHizn' -  eto igra,  Kostoprav, -  otvetil  Odnoglazyj. -  Ty slishkom
ser'ezno ee vosprinimaesh'.
     Tem ne menee oni veli sebya prilichno - kak toj noch'yu, tak i na sleduyushchij
den', kogda my v®ehali v Veslo.
     YA  nashel  postoyalyj dvor  dlya  melkih  torgovcev  i puteshestvennikov  v
rajone, kuda  my prezhde  ne  zaglyadyvali.  Vnimaniya my  ne privlekli.  My so
Sledopytom prismatrivali  za koldunami, no  te vrode by ne sobiralis' delat'
glupostej.
     Na sleduyushchij den' my  so Sledopytom otpravilis' iskat' kuzneca po imeni
Pesok. Goblin  i  Odnoglazyj ostalis' na  postoyalom dvore pod  ugrozoj samyh
strashnyh kar, kakie ya tol'ko mog pridumat'.
     Najti  zavedenie Peska  okazalos'  neslozhno. V svoem dele on byl  davno
izvesten ya sniskal uvazhenie. My sledovali poluchennym ukazaniyam. Prohodili po
znakomym mne ulicam. Tut Otryad preterpel nemalo priklyuchenij.
     Po doroge ya obsuzhdal te priklyucheniya so Sledopytom.
     - Zdes' nemalo novyh domov, - zametil ya. - My tut izryadno nakurolesili.
     Pes ZHabodav  shel  s nami  - poslednee vremya u  nego sluchalis'  pristupy
aktivnosti.  Vnezapno  on   ostanovilsya,  podozritel'no  oglyadelsya,   sdelal
neskol'ko ostorozhnyh shazhkov i opustilsya na bryuho.
     - Nepriyatnosti, - perevel Sledopyt.
     - Kakie?
     Na vid - nichego osobennogo.
     - Ne znayu. Govorit'-to on ne umeet. Prosto pokazyvaet: "poberegis'".
     - Ladno.  Ostorozhnost'  deneg ne prosit.  My  svernuli  v lavochku,  gde
torgovali i chinili upryazh'. Sledopyt poboltal s prikazchikom - yakoby nuzhno emu
ohotnich'e sedlo,  na krupnogo zverya  idti.  YA stoyal  v dveryah  i  osmatrival
ulicu.
     Opyat'-taki  -  nichego  primechatel'nogo.  Lyudi,  kak obychno,  nosyatsya po
obychnym  svoim  delam. No  chut' pogodya ya  primetil,  chto  u  lavki  Peska ne
tolpitsya  narod. I  zvona  kuznechnogo ne  slyhat' - a  ved', po  idee, Pesku
polagalos' by prismatrivat' za tolpoj podmaster'ev i uchenikov. - |j, hozyain!
A chto u togo kuzneca  sluchilos'? V poslednij raz, kak my zaglyadyvali, on nam
koj-kakuyu rabotenku delal. A sejchas pusto vrode.
     - Serye mal'chiki s nim  sluchilis'.  - SHornik yavno chuvstvoval sebya  ne v
svoej tarelke. Serye  mal'chiki  -  eto  impercy. Na  severe oni nosyat  serye
mundiry. - Malo duraku bylo prezhde. Myatezhnik on.
     -  Parshivo.  Kuznec-to  horoshij.  Byl.  I  chto normal'nyh-to muzhikov na
politiku tyanet? Nam by hot' na zhizn' zarabotat'.
     - Da  ya ponimayu, bratec. - SHornik pomotal bashkoj. - Vot chto skazhu. Esli
vam k  kuznecu, idite-ka vy so svoimi delami otsyuda  podal'she. Serye tut vse
vremya sshivayutsya, kto ni sprosit - tut zhe zabirayut.
     V  etot samyj moment iz-za kuzni  vyshel  imperec i pristroilsya  ryadom s
torgovcem pirozhkami.
     - CHertovski neuklyuzhe, - zametil ya. - I neumno.
     Remeslennik glyanul  na menya koso, no Sledopyt,  prikryvaya menya,  otvlek
ego. Ne tak on i tup, kak mne pokazalos' sperva. Prosto neobshchitelen.
     Potom  Sledopyt  skazal,  chto  podumaet nad predlozheniem  shornika, i my
otoshli.
     - CHto teper'? - sprosil Sledopyt vpolgolosa.
     - Mozhno posle zakata privoloch'  Goblina s Odnoglazym, chtob  te nalozhili
sonnoe  zaklyatie, zajti  i posmotret'. No  vryad li  impercy ostavili  chto-to
interesnoe. Mozhno vyyasnit', chto oni sotvorili s Peskom, i popytat'sya na nego
vyjti. Ili mozhno otpravit'sya v Kurgan'e.
     - CHto samoe bezopasnoe.
     - S drugoj  storony,  my ne budem  znat', chto nas zhdet. Malo li  pochemu
arestovali Peska. Luchshe obsudit' s ostal'nymi. Odna golova - horosho...
     Sledopyt hmyknul:
     - Mnogo li  vremeni projdet, prezhde chem etot torgash nas zapodozrit? CHem
dol'she  on  dumaet,  tem  vernee  prihodit  k  mysli, chto  interesovalis' my
kuznecom.
     - Mozhet byt'. No son iz-za etogo ya teryat' ne sobirayus'.
     Veslo  -  gorod  razmerov  nemalyh. Perenaselennyj.  Polnyj  soblaznov.
Teper' ya  ponimal,  chem Rozy soblaznili  Goblina  i  Odnoglazogo.  Poslednim
krupnym gorodom, kotoryj  Otryad  osmelilsya posetit', byla  Truba.  SHest' let
nazad. A s  toj  pory  tol'ko  glush'  i derevni.  YA  s trudom  spravlyalsya  s
sobstvennymi iskusheniyami. YA znal v Vesle paru mestechek .
     Na  pryamoj  linii menya uderzhival Sledopyt. Nikogda  ran'she  ne vstrechal
cheloveka, menee interesuyushchegosya obychnymi lovushkami na lyudej.
     Goblin schital, chto nam sleduet impercev usypit' i doprosit'. Odnoglazyj
hotel srochno ubrat'sya iz goroda. Solidarnost' ih ischezla, kak moroz na yasnom
solnyshke.
     - Logicheski  razmyshlyaya, - skazal ya, - noch'yu ohrana dolzhna byt' sil'nee.
No esli vas tuda sejchas tashchit', kto-nibud' nepremenno vas uznaet.
     - Togda nado otyskat' starca, chto privolok pervoe pis'mo, - ne sdavalsya
Goblin.
     - Horoshaya mysl'.  No.  Podumaj:  dazhe  esli emu  ochen' povezlo,  emu do
zdeshnih  mest eshche  oj kak daleko. Ego-to  ne podbrasyvali po puti,  kak nas.
Ne-et. Uhodim. Nervnichayu ya v Vesle.
     Slishkom mnogo iskushenij, slishkom mnogo shansov byt' uznannymi. I slishkom
mnogo narodu. Na ravnine ya privyk k odinochestvu.
     Goblin  hotel  eshche  sporit'. On  slyhal,  deskat',  chto severnye dorogi
otvratitel'ny.
     - Znayu, - pariroval ya. - A eshche ya znayu,  chto armiya stroit novyj trakt na
Kurgan'e. I  provela ego na sever dostatochno daleko, chtoby torgovcy mogli im
pol'zovat'sya.
     Sporov bol'she ne bylo. Vybrat'sya iz goroda im  hotelos'  ne men'she, chem
mne. Neohotno  soglasilsya  lish' Sledopyt - tot samyj, kto  pervym  predlozhil
uhodit'.



     V  Vesle  pogoda  byla  malovdohnovlyayushchej.  Severnee   ona  stanovilas'
skisnuvshim ubozhestvom,  pust' dazhe  imperskie  inzhenery  sdelali vse,  chtoby
doroga  ostavalas' prohodimoj. Bol'shaya chast' trakta byla  pokryta ulozhennymi
vstyk prosmolennymi  doskami. V  mestah, gde  snega byvali osobenno  vysoki,
vidnelis'  karkasy  snegozashchitnyh ekranov. -  Razmah  vpechatlyaet,  - priznal
Odnoglazyj.
     -  Ugu.  - Predpolagalos',  chto  posle  triumfa  Gospozhi  pri  Arche  na
Vlastelina mozhno naplevat'. Ne  slishkom li mnogo chesti - podderzhivat' dorogu
v takom sostoyanii?
     Novaya doroga prohodila namnogo zapadnee prezhnej - Velikaya Skorbnaya reka
menyala  ruslo i  prodolzhala menyat'. V rezul'tate put' ot  Vesla  do Kurgan'ya
stal na pyatnadcat' mil' dlinnee. Poslednie sorok pyat' mil' dorogi ostavalis'
nedostroeny, i tam nam prishlos' nesladko.
     Poroj  popadalis' torgovcy - vse edushchie na  yug. Oni  kachali golovami  i
govorili, chto my tratim vremya  zrya. Skazochnye sokrovishcha  isparilis'.  Dikari
vybili vsyu pushnuyu dich'.
     S momenta nashego ot®ezda iz Vesla Sledopyt byl  ne v sebe, i  ya ne  mog
ponyat'  otchego.  Mozhet   byt',  sueverie?  Dlya  forsbergskogo  prostonarod'ya
Kurgan'e ostaetsya simvolom uzhasa.  Vlastelinom  materi pugayut rebyatishek, kak
bukoj. CHetyresta let ego net na svete, no pechat' ne sterta do sih por.
     Poslednie   sorok  pyat'   mil'   my  preodolevali   nedelyu.  YA  nachinal
bespokoit'sya. My mogli i ne vernut'sya domoj do zimy.
     My tol'ko chto vyehali iz  lesa  na  polyanu vokrug kurganov. YA ostanovil
furgon.
     - Tut vse pomenyalos'.
     Iz-za moej spiny vypolzli Goblin i Odnoglazyj.
     - T'fu! - Goblin iknul - Tochno.
     Kurgan'e  kazalos' zabroshennym. Prosto boloto, hotya samye vysokie tochki
prezhnego Kurgan'ya ostavalis' zametny.  Vo vremya nashego  poslednego poseshcheniya
orda  impercev neutomimo i  neprestanno raschishchala, chinila,  osmatrivala  vse
vokrug. Teper' zdes' pravila  tishina. Ona  bespokoila  menya  eshche bol'she, chem
upadok Kurgan'ya. Netoroplivyj, neutihayushchij dozhd' morosit s temno-serogo neba
Holod. I tishina.
     Doroga tut tozhe byla  zavershena. My pokatili vpered. Do samogo goroda -
kraska slezala s rassypayushchihsya domov - ne vstretili my ni edinoj zhivoj dushi.
     - Stojte i nazovites', - okliknul nas kto-to. YA ostanovil furgon.
     - A ty gde?
     Neobychajno aktivnyj  pes  ZHabodav  prohromal  k  odnoj  iz  razvalyuh  i
prinyuhalsya. Na dozhd' vyshel burchashchij strazhnik.
     - Tut.
     - Oh,  napugali vy  menya. Fitil' ya,  iz tovarishchestva  "Fitil',  Kuznec,
Kuznec, Portnoj i synov'ya". Torgovcy my.
     - Da? I eti tozhe?
     - Kuznec i Portnoj -  v furgone. A eto Sledopyt. On na nas rabotaet. My
iz Dyuz. Proslyshali, chto doroga na sever opyat' otkryta.
     - Teper'-to razobralis', chto k chemu? - Strazhnik fyrknul. YA vyyasnil, chto
v horoshem nastroenii on prebyval po sluchayu pogody. Den', po tutoshnim merkam,
vydalsya yasnyj.
     - Kak u vas tut dela delayutsya? - sprosil ya. - Nam gde-to v opredelennom
meste ostanavlivat'sya?
     - Krome "Sineloha", vam pritknut'sya negde. Tam posetitelyam rady  budut.
Ustraivajtes'. Zavtra k utru dolozhites' v shtabe.
     - Horosho. A gde "Sineloh"? Strazhnik ob®yasnil. YA dernul za vozhzhi, furgon
tronulsya.
     - Ne slishkom strogo, - zametil ya.
     -  A kuda bezhat'-to? - vozrazil Odnoglazyj. - Oni znayut, chto  my zdes'.
Put' otsyuda tol'ko odin. Ne stanem igrat' po ih pravilam - zatknut gorlyshko,
i vse.
     Oshchushchenie voznikalo imenno takoe.
     I eshche pogoda vnosila svoyu leptu. Mrachnost'. Unynie. Ulybki byli  redki,
da i te po bol'shej chasti dezhurnye.
     Traktirshchik  v "Sinelohe" dazhe  imen ne sprosil  - tol'ko den'gi vpered.
Drugie   torgovcy   na  nas  ne  obrashchali  vnimaniya,  hotya  torgovlya  mehami
tradicionno byla monopoliej Vesla.
     Na sleduyushchij den' neskol'ko mestnyh yavilis' poglazet'  na nashi  tovary.
Zagruzilis'  my  tem,  chto,  kak  ya  slyhal,  pol'zuetsya  tut   sprosom,  no
pokupatelej  bylo  nemnogo. Rashodilos'  tol'ko  spirtnoe.  YA  sprosil,  kak
svyazat'sya s lesovikami.
     - ZHdat', - otvetili mne. - Pridut, kogda pridut.
     Razdelavshis' s etim, ya  napravilsya v shtab Vechnoj Strazhi. Samo zdanie ne
izmenilos', hotya okruzhavshie ego baraki neskol'ko podrazvalilis'.
     Pervym,  kogo ya  vstretil, okazalsya  privetstvovavshij  nas  dnem ran'she
strazhnik. S nim mne i predstoyalo vesti dela.
     - Fitil' menya zovut,  - povtoril ya.  - Iz tovarishchestva "Fitil', Kuznec,
Kuznec, Portnoj i synov'ya", iz Roz. Torgovcy my. Mne veleno tut dolozhit'sya.
     Strazhnik  stranno  glyanul na menya,  tochno  pytalsya  chto-to  pripomnit'.
CHto-to  ego  bespokoilo. Kak  dyrka v  zube.  YA  ne  hotel,  chtoby  strazhnik
bespokoilsya. Eshche vspomnit, ne  daj bog. - S teh por kak ya otsluzhil svoe, tut
mnogoe peremenilos'.
     -  Vse k  psam katitsya, - provorchal strazhnik.  -  K psam. S kazhdym dnem
huzhe. Ty dumaesh', komu-to ne naplevat'? Da my sgniem tut. Skol'ko tvoih?
     - CHetvero. I sobaka.
     Neverno. Strazhnik skrivilsya. CHuvstva yumora net.
     - Kak prozyvayut?
     -  Fitil'.  Odin Kuznec.  Portnoj. Sledopyt. On  na nas rabotaet. I pes
ZHabodav. |togo nado zvat' polnym imenem, a to obizhaetsya.
     - Da ty u nas shutnik?
     - |j, ne obizhajsya. Uzh bol'no u vas tut mrachno.
     - Aga. CHitat' umeesh'? YA kivnul.
     - Pravila  vyvesheny vo-on tam. U tebya est' vybor: podchinyat'sya im  - ili
sdohnut'. Kozhuh! Iz sosednej komnaty vybezhal soldat:
     - Da, serzhant?
     - Novyj torgash. Prover' ego. Ty v "Sinelohe", Fitil'?
     - Da.
     Pravila  ne  izmenilis'.  Dazhe  list   pergamenta   tot  zhe,  vycvetshij
nastol'ko, chto  pochti ne  prochest'. Govorilos' tam  v osnovnom: "Ne  lez'  v
Kurgan'e. Esli ono tebya ne prikonchit - eto sdelaem my".
     - Sudar'? - peresprosil ryadovoj. - Kogda vy budete gotovy?
     - Da ya uzhe gotov. My vernulis' v "Sineloh".  Soldat perebral nashi veshchi.
Edinstvennoe,  chto  zainteresovalo  ego,  - moj  luk i  kolichestvo  oruzhiya v
furgone.
     - Zachem stol'ko oruzhiya?
     - Slyhali, chto s dikaryami stychki byvayut.
     - Breshut da zalivayut. Tol'ko vorovstvo u nih.
     Goblin i Odnoglazyj osobogo vnimaniya ne privlekli. Vot i otlichno.
     - Pravila vy chitali. Ih i derzhites'.
     - YA  ih  davno  znayu,  - otvetil ya. - Kogda  ya v armii  sluzhil, my  tut
garnizonom  stoyali.  Soldat  prishchurilsya  na  menya, kivnul  i  ushel.  Vse  my
oblegchenno   vzdohnuli.  Goblin  snyal   skryvayushchee  zaklyatie  s   koldovskih
prinadlezhnostej, kotorye  oni s Odnoglazym navolokli.  Pustoj ugol za spinoj
Sledopyta napolnilsya veshchami.
     - On mozhet vernut'sya, - zaprotestoval ya.
     -   Ne  stoit  derzhat'   zaklyatie  dol'she  neobhodimogo,   -  raz®yasnil
Odnoglazyj. - Kto-nibud' mozhet oshchutit' ego prisutstvie.
     -  Soglasen.  - YA  zahlopnul  stavni  na edinstvennom okne.  Zaskripeli
petli. - Smazat' by, - predlozhil ya, glyadya na gorod.
     My nahodilis' na tret'em etazhe samogo vysokogo zdaniya v gorode, esli ne
schitat' kazarm strazhi. YA uvidel dom Bomanca.
     - Rebyata. A nu-ka, glyan'te. Oni glyanuli.
     - A  on v  chertovski horoshem sostoyanii. -  Kogda ya  poslednij raz videl
etot  dom,  ego  vporu  bylo  snosit'.  Suevernyj  strah otvazhival  zhil'cov.
Pomnitsya, ya tuda paru raz zaglyadyval. - A ne projtis' li nam, Sledopyt?
     - Net.
     - Nu kak hochesh' ("Interesno, est' li u nego tut  vragi?"), no  mne bylo
by spokojnee s toboj.
     On pristegnul nozhny k perevyazi. Vmeste my  vyshli  na ulicu  -  esli tak
mozhno bylo nazvat' etu luzhu gryazi. Dorozhnyj nastil dohodil tol'ko do kazarm,
s vetkoj na "Sineloh". Po vsemu zhe gorodu imelis' lish' peshehodnye dorozhki.
     My izobrazhali zevak. YA rasskazyval Sledopytu  istorii o  prezhnih  svoih
vizitah syuda  -  pochti pravdivye. YA pytalsya natyanut' na  sebya inuyu  lichinu -
mnogoslovnogo i veselogo parnya. Interesno,  a ne  trachu li ya vremya zrya? Rechi
moi yavno nikogo ne interesovali.
     Dom  Bomanca  byl  lyubovno  vosstanovlen.  No  zhilym  ne  vyglyadel.   I
ohranyaemym  - tozhe. I  na postament  ego  ne stavili.  Stranno.  Za uzhinom ya
sprosil ob  etom  hozyaina -  tot  uzhe  opredelil menya  kak  nostal'gicheskogo
pridurka.
     - Kakoj-to muzhik tuda pereehal let  pyat'  nazad. Kaleka. Podrabatyval v
Strazhe. A v svobodnoe vremya privel dom v poryadok.
     - A chto s nim sluchilos'?
     - Nu, mesyaca chetyre nazad, esli menya pamyat' ne podvodit, ego vrode udar
hvatil. Nashli ego eshche zhivym, no vrode ovoshcha. Otvezli v kazarmy - on, skol'ko
ya  znayu, i posejchas tam.  Kormyat kak mladenca. Vam  nado bylo togo parnishku,
chto s vami prihodil, sprosit'. Oni s Graem bol'shie priyateli byli.
     - S Graem? Spasibo. Eshche kuvshin.
     - Poshli, Kostoprav, - prosheptal Odnoglazyj. - Plyun' ty na  pivo. On ego
sam varit. Vkus premerzkij.
     Koldun byl prav. A ya nachal privykat' k napryazhennym razdum'yam.
     My obyazany popast' v etot dom. A eto znachit - noch' i koldovskie shtuchki.
I samyj bol'shoj risk posle toj eskapady v Rozah.
     -  Kak ty polagaesh', eto ne ovladenie?  -  sprosil Goblina  Odnoglazyj.
Goblin pososal gubu:
     - Podumat' nado.
     - Vy o chem? - osvedomilsya ya.
     - CHtoby byt'  uverennym, mne nado  posmotret' samomu, Kostoprav, no to,
chto sluchilos' s etim Graem, na udar ne pohozhe.
     Goblin kivnul.
     - Vrode kak ego iz tela vydernuli i pojmali.
     - Mozhet byt', my smozhem ustroit' s nim vstrechu. Tak kak naschet doma?
     - Dlya  nachala nado udostoverit'sya, chto tam  net  ser'eznogo  ovladeniya.
Vrode duha Bomanca.
     Ot takih razgovorov u menya murashki po kozhe  begayut. Ne veryu ya v  duhov.
Ili ne hochu verit'.
     - Esli  ego shvatili ili vydernuli, nam pridetsya vyyasnit', kak i zachem.
Stoit imet' v vidu, chto zhil tam ran'she Bomanc. Lyubaya ostavshayasya s teh vremen
veshch' mogla ovladet' Graem.  I s nami mozhet to  zhe priklyuchit'sya, esli polezem
ochertya golovu.
     - Slozhnosti, - proburchal ya. - Vechno slozhnosti.
     Goblin hihiknul.
     - Nishkni, - predupredil ya. - A to s torgov pushchu.
     CHasom pozzhe nachalas' nastoyashchaya burya. Ona  vyla i  molotila v steny. Pod
naporom  livnya protekala krysha. Kogda ya nameknul na eto hozyainu, tot zakatil
isteriku. CHinit'  chto  by to ni bylo v nyneshnih  usloviyah bylo neprosto,  no
neobhodimo - inache dom prosto razvalitsya.
     -  Huzhe vsego  s etimi proklyatymi drovami na zimu, - zhalovalsya on. - Na
ulice-to ih  ostavit' nel'zya - ili snegom zanosit, ili tak  vodoj  promochit,
chto  prosushit' nevozmozhno. CHerez mesyac  tut do potolka drova budut navaleny.
Po krajnej mere, chem men'she mesta, tem legche ego progret'.
     Okolo polunochi, kogda nochnaya smena Vechnoj Strazhi uzhe uspela utomit'sya i
klevala nosom, my vyshli na ulicu. Goblin proveril - vsya gostinica spala.
     Vperedi trusil pes  ZHabodav -  iskal nenuzhnyh svidetelej. Odnogo nashel,
no  o nem tozhe pozabotilsya  Goblin.  V takuyu noch' nikto na ulicu ne polezet.
Krome  nas,  pridurkov. -  Udostover'tes',  chto sveta  ne  uvidyat s ulicy, -
prikazal ya,  kogda my  proskol'znuli  vnutr'. - YA  polagayu,  nado  podnyat'sya
naverh.
     - A ya polagayu, - vozrazil Odnoglazyj, - chto nado  proverit', net li tam
lovushek  ili  duhov. YA glyanul na  dver'. Kogda  ya ee  otkryval, mne eto i  v
golovu ne prishlo.



     YAvivshijsya po prikazu polkovnika Kozhuh tryassya, kak osinovyj list.
     - Pridetsya  tebe otvetit'  na paru voprosov, malysh, -  skazal Sirop.  -
Nachni s togo, chto ty znaesh' ob etom Grae. Kozhuh sglotnul:
     - Slushayus',  gospodin  polkovnik.  On rasskazal. I  rasskazal  eshche raz,
kogda Sirop potreboval vspomnit' kazhdoe  uslyshannoe slovo.  On rasskazal obo
vsem, krome soobshcheniya i paketa.
     - Zagadochno, - promolvil polkovnik. - Ves'ma. I eto vse?
     Kozhuh nervno perestupil s nogi na nogu.
     - A k chemu eto vse, gospodin polkovnik?
     - Skazhem tak: pis'mo v pakete okazalos' ochen' interesnym.
     - Prostite, sudar'?
     - Ochen' dlinnoe,  hotya  prochest'  ego  nikomu  ne  udalos'.  Sovershenno
neznakomye  pis'mena. Vozmozhno,  yazyk  Samocvetnyh  gorodov. Interesuet menya
drugoe -  komu prednaznachalos'  pis'mo? Odno ono, ili ih bylo neskol'ko? Nash
priyatel' v bol'shoj  bede. Kozhuh.  Esli  on  pridet  v sebya, u nego  nachnutsya
nepriyatnosti. Ser'eznye. Potomu chto nastoyashchie brodyagi pisem ne pishut.
     - No, kak ya govoril, on pytalsya najti svoih detej. I on mog  byt' rodom
iz Opala...
     -  Znayu.  |tomu  est'  koe-kakie svidetel'stva.  Mozhet byt', on  sumeet
ubedit' menya v etom, kogda ochnetsya. S drugoj  storony, my v  Kurgan'e, i vse
neobychnoe - podozritel'no. A teper'  vopros, synok. I otvet' na nego horosho,
ili u tebya tozhe budut nepriyatnosti. Pochemu ty pytalsya spryatat' paket?
     Moment  istiny. Ot  kotorogo net  spaseniya.  Kozhuh molilsya,  chtoby etot
moment ne nastupil. I teper',  okazavshis' s nim licom k licu, ponyal, chto ego
vernosti Grayu nedostatochno.
     - Graj prosil  menya, esli s nim  chto-to  sluchitsya,  peredat'  pis'mo  v
Veslo. Pis'mo v pakete iz promaslennoj kozhi.
     - Tak on ozhidal chego-to?
     -  Ne znayu. I chto  bylo v pis'me, i zachem  Graj  ego posylal -  tozhe ne
znayu. On prosto nazval  mne imya. I  prosil, kogda ya otpravlyu paket,  koe-chto
soobshchit' vam.
     - I?
     - YA ne pripomnyu tochnyh ego slov. No  on prosil skazat' vam, chto tvar' v
Velikom kurgane uzhe ne spit.
     Sirop vzvilsya so stula, kak uzhalennyj.
     -  Ah tak? Otkuda  on uznal? Nevazhno. Imya!  Nemedlenno!  Komu sledovalo
otpravit' paket?
     - Kuznecu  po  prozvaniyu Pesok. V Vesle.  |to vse, chto  ya znayu, sudar'.
Klyanus'.
     - Horosho. -  Kazalos',  Sirop ne obratil vnimaniya na poslednie slova. -
Vozvrashchajsya na svoj post, paren'. I vyzovi ko mne majora Klifa.
     - Slushayus'.
     Na   sleduyushchee    utro   Kozhuh   nablyudal,   kak   konnyj   otryad   pod
predvoditel'stvom majora Klifa otpravilsya  arestovyvat'  kuzneca  Peska.  On
chuvstvoval sebya ochen' vinovatym. No on zhe nikogo  ne predal,  verno? Esli by
Graj okazalsya shpionom, Kozhuh mog predat' sam sebya.
     On  pytalsya  sgladit'  vinu,  uhazhivaya  za Graem  s  pochti  religioznoj
samootverzhennost'yu. Bol'noj vsegda byl nakormlen i chist.



     Goblin i Odnoglazyj osmotreli dom za paru minut?

     - Lovushek  net, -  ob®yavil Odnoglazyj. - I prizrakov. Otgoloski  staroj
volshby nakladyvayutsya na svezhie. Poshli naverh.
     YA  vytashchil  klochok  bumagi,  gde  byli  nacarapany vyderzhki iz  istorii
Bomanca.  My  podnyalis' po  lestnice. Pri  vsej  svoej uverennosti  Goblin i
Odnoglazyj pustili vpered menya. Tozhe mne, priyateli.
     Prezhde chem zazhech' ogon', ya udostoverilsya, chto stavni zahlopnuty.
     -  Pristupajte.  A  ya  osmotryus'.  Sledopyt i pes  ZHabodav  ostalis' na
lestnice. Komnata byla ochen' malen'kaya.
     Prezhde  chem  pristupit' k poiskam, ya  glyanul na koreshki  knig.  U etogo
parnya eklektichnye vkusy. Ili on prosto sobiral chto podeshevle.
     Nikakih bumag. I net sledov obyska.
     - Odnoglazyj, ty smozhesh' skazat', pobyvali li tut ishchejki?
     - Vryad li. A zachem?
     - Bumag tut net.
     - Ty smotrel v tajnikah? Teh, chto on upominal?
     - Vo vseh, krome odnogo.
     Kop'e  stoyalo v uglu.  Stoilo  mne povernut' drevko, kak verhnyaya  chast'
otvalilas', otkryv vnutrennyuyu  polost'. Vyvalilas' ne raz upomyanutaya  karta.
My razlozhili ee na stole.
     Po spine u menya pobezhali murashki.
     |to byla sama  istoriya. |ta karta sozdala nash nyneshnij mir. Nesmotrya na
ves'ma  slaboe  znanie  tellekurre i  eshche bolee  ogranichennoe  -  koldovskih
simvolov,  ya oshchutil  obrisovannuyu kartoj silu.  To,  chto izluchala eta karta,
postavilo menya na zybkuyu gran', otdelyayushchuyu strah ot uzhasa.
     Goblin i Odnoglazyj ne oshchutili  nichego. Ili byli slishkom zaintrigovany.
Sklonivshis' nad kartoj, oni izuchali put', kotorym Bomanc proshel k Gospozhe.
     - Tridcat' sem' let raboty, - proiznes ya.
     - CHto?
     - CHtoby sobrat' eti svedeniya, emu potrebovalos' tridcat' sem' let. -  I
tut ya koe-chto zametil. - A eto  eshche chto? - Sudya po rasskazu, etogo znaka tut
byt' ne dolzhno. - A, ponyal. Nash pisatel' dobavil koe-chto ot sebya.
     Odnoglazyj  posmotrel  na  menya.  Potom na  kartu. Potom snova na menya.
Potom nagnulsya k karte, chtoby razglyadet' tropu.
     - Vot tak ono i bylo. Nikakih variantov. - CHto-chto?
     - YA znayu, chto sluchilos'. Sledopyt nervno vzdrognul.
     - Nu?
     - On popytalsya projti tuda. Edinstvennym putem. I ne smog vybrat'sya.
     V pis'me govorilos', chto avtor sobiraetsya sdelat' chto-to ochen' opasnoe.
Neuzheli Odnoglazyj prav?
     Hrabrec.
     I  nikakih  bumag.  Esli  tol'ko  oni  ne  spryatany luchshe,  chem  ya  mog
predpolozhit'.  Horosho by zastavit' nashih koldunov  poiskat'.  Vmesto etogo ya
velel im slozhit' kartu i vernut' ee na mesto, a potom skazal:
     - Kakie budut predlozheniya?
     - Naschet chego? - pisknul Goblin.
     - Naschet  togo, kak nam  utashchit' etogo  parnya u  Vechnoj  Strazhi.  I kak
vernut' emu dushu, chtoby zadat' paru voprosov. Primerno tak.
     YA ih ne vdohnovil.
     - Komu-to pridetsya otpravit'sya tuda i vyyasnit',  chto  poshlo  ne  tak, -
zametil Odnoglazyj. - Potom vydernut' etogo parnya i otvesti domoj za ruchku.
     - Ponimayu.  - CHudno. Snachala nam nuzhno zapoluchit' telo. -  Obshar'te tut
vse sverhu donizu. Mozhet, najdete chto-nibud'.
     Na poiski my ugrobili polchasa. YA chut' isteriku ne ustroil.
     - Slishkom dolgo, slishkom dolgo, - povtoryal ya.
     Na menya ne obrashchali vnimaniya.
     Poiski  pozvolili obnaruzhit' v odnoj iz knig  staryj  klochok  bumagi  s
shifrom -  ne  slishkom-to i spryatannyj.  YA  prihvatil ego s  soboj.  Poprobuyu
prochest' s ego pomoshch'yu bumagi v Dyre.
     My vyshli iz doma. Do "Sineloha"  my dobralis' nezamechennymi. Zakryvshis'
v komnate, my horom vzdohnuli ot oblegcheniya.
     - CHto teper'? - sprosil Goblin.
     - Spat'. Volnovat'sya nachnem zavtra. - YA oshibalsya, konechno. YA uzhe nachal.
     S kazhdym shagom vse slozhnee i slozhnee.



     Gromy i molnii yavilis'  po-prezhnemu, pronikaya skvoz' steny, tochno cherez
bumagu. Spal  ya  bespokojno - nervy moi  postradali  v tot den' bol'she,  chem
stoilo. Ostal'nye spali kak ubitye. Pochemu ya dergayus'?
     |to nachalos' kak  ukol sveta, kak zolotaya moshka v uglu.  Moshka rosla. YA
hotel  kinut'sya  k  koldunam  i  izmolotit'  ih  v  farsh,  obozvav  lzhecami.
Predpolagalos', chto amulet sdelaet menya nevidimym...
     Slabyj,  prizrachnyj  shepot,  kak  vopl'  privideniya  v  ogromnoj temnoj
peshchere:
     - Lekar', gde ty?
     YA  ne  otvetil.   Mne  hotelos'  zalezt'   pod  odeyalo  s  golovoj,  no
poshevelit'sya   ya   ne   mog.   Figura   Gospozhi   ostavalas'   rasplyvchatoj,
neopredelennoj, smutnoj. Byt' mozhet, ej slozhno zasech' menya? Kogda ee lico na
mgnovenie  materializovalos'  polnost'yu,  na menya ona ne glyanula.  Smotrela,
tochno slepaya.
     - Ty ushel  s ravniny Straha, - proiznesla ona tem zhe dalekim golosom. -
Ty  gde-to na severe. Ty  ostavil  zametnyj sled.  Ty postupaesh' glupo, drug
moj. YA najdu tebya.  Razve ty ne ponyal etogo? Tebe ne  skryt'sya. Dazhe pustotu
mozhno uvidet'.
     Ona ne znaet,  gde ya. Znachit, ya byl  prav,  chto promolchal.  Ona  hochet,
chtoby ya vydal sebya.
     -  Moe  terpenie  nebezgranichno,  Kostoprav. No ty eshche  mozhesh' prijti v
Bashnyu. Toropis' zhe. Tvoej Beloj Roze ostalos' zhit' nedolgo.
     YA  uhitrilsya nakonec dotyanut' odeyalo do podborodka. Nu i  zrelishche zhe  ya
soboj  predstavlyal  -  teper'  mne  kazhetsya,  chto  zabavnoe. Kak  mal'chishka,
boyashchijsya  prizrakov. Siyanie medlenno ugaslo. A s nim ischezla i  nervoznost',
muchivshaya menya s toj minuty, kak my pokinuli dom Bomanca.
     Ukladyvayas' spat', ya brosil vzglyad na psa ZHabodava. Molniya otrazilas' v
edinstvennom otkrytom ego glazu.
     Vot tak. V pervyj raz u menya poyavilsya svidetel' poseshcheniya. Psina.
     Polagayu, mne nikto ne  veril, kogda ya rasskazyval o nih, poka to, chto ya
govoril, ne nachinalo sbyvat'sya.
     Potom ya zasnul.
     Razbudil menya Goblin:
     - Zavtrak.
     My  poeli. My ustroili celoe  predstavlenie - iskali rynok  sbyta svoih
tovarov  i  postoyannyh  pokupatelej na budushchee.  Dela  shli paskudno,  tol'ko
hozyain  postoyalogo  dvora regulyarno predlagal podvezti  emu  spirta.  Vechnaya
Strazha potreblyala ego izryadno - chto eshche delat' soldatam, kak ne pit'?
     Obed.  Poka  my  zhevali  i  gotovilis'  k  predstoyashchemu  soveshchaniyu,  na
postoyalyj  dvor zavernuli soldaty. Sprashivali hozyaina, ne vyhodil li  kto iz
postoyal'cev noch'yu. Bravyj starikan otverg  takuyu vozmozhnost' s hodu. Zayavil,
chto spit na redkost' chutko i nepremenno uslyshal, esli b kto-to vyhodil.
     Soldaty etim udovletvorilis' i ushli,  a ya sprosil  u hozyaina, kogda tot
probegal mimo:
     - V chem delo?
     -  Kto-to  vlomilsya v  dom Graya etoj noch'yu,  - otvetil tot, i glaza ego
suzilis'. On vspomnil ostal'nye moi voprosy. YA sdelal oshibku.
     - Stranno, - brosil ya. - Komu eto nado?
     - Da,  dejstvitel'no. - Hozyain otoshel po svoim delam, no zadumchivosti v
nem ne ubavilos'.
     YA  tozhe zadumalsya.  Kak Strazha  zasekla nash vizit?  My zhe staralis'  ne
ostavlyat'  sledov. Goblin  i Odnoglazyj tozhe zabespokoilis'. Tol'ko Sledopyt
sidel  kak ni v  chem ne  byvalo. Neuverenno  on chuvstvoval sebya  tol'ko bliz
Kurgan'ya.
     - CHto  delat' budem? - sprosil ya. - My okruzheny, nas prevoshodyat chislom
i vdobavok, kazhetsya, podozrevayut. Kak nam dobyt' etogo Graya?
     - |to ne problema, - otvetil Odnoglazyj.  - Problema - ujti posle etogo
zhivymi. Esli by my mogli vyzvat' k nuzhnomu vremeni letuchego kita...
     - Nu tak skazhi mne, pochemu eto tak prosto?
     - V polnoch' zalezaem v kazarmy, nakladyvaem sonnoe zaklyatie, zabiraem i
parnya,  i ego bumagi, vyzyvaem ego dushu i vyvodim telo.  A vot chto potom? A,
Kostoprav? Potom-to chto?
     - Kuda bezhat'? - zadumchivo probormotal ya. - I kak?
     - Odin  otvet,  - vmeshalsya  Sledopyt. - Les. V  lesu strazhniki  nas  ne
najdut.   Esli  sumeem   perepravit'sya   cherez  Velikuyu  Skorbnuyu  -   my  v
bezopasnosti. Na bol'shuyu ohotu u nih sil ne hvatit.
     YA nachal gryzt' nogot'.  V chem-to  Sledopyt  byl  prav.  Polagayu, les  i
lesnye  plemena  on znal dostatochno,  chtoby  my  smogli vyzhit'  tam,  dazhe s
paralitikom. No potom u nas opyat' nachnutsya problemy.
     Do  ravniny Straha  ostanetsya eshche  tysyacha mil'. I vsya imperiya budet nas
razyskivat'.
     - Podozhdite menya, - prikazal ya  i vyshel. Dobezhav do imperskih kazarm, ya
voshel v komnatu,  gde  menya prinimali  v  pervyj  raz, otryahnulsya i prinyalsya
izuchat' kartu na stene.  Ko  mne tut zhe podoshel parnishka, proveryavshij nas na
predmet kontrabandy.
     - Mogu ya vam chem-to pomoch'?
     - Vryad li. YA prosto hochu sverit'sya s kartoj. Ona dovol'no tochnaya, da?
     -  Uzhe  net Rechnoe  ruslo smestilos' v etom meste pochti  na  milyu. I na
bol'shej chasti ravniny lesa uzhe net. Smylo.
     - Hm-m - YA prikinul na pal'cah.
     - A dlya chego vam eto nuzhno?
     - Dlya Dela, -  sovral ya. -  YA slyhal, chto u mesta, nazyvaemogo  Orlinye
Skaly, mozhno torgovat' s odnim iz krupnyh plemen.
     - Da eto v soroka pyati milyah. Ne doberetes'. Ub'yut  i ograbyat. Strazhu i
dorogu oni ostavili  v pokoe tol'ko potomu, chto  my pod zashchitoj  Gospozhi. No
esli  sleduyushchaya zima  budet ne luchshe  neskol'kih  predydushchih,  ih i  eto  ne
ostanovit.
     - Hm-m. Nu eto byla tol'ko ideya. Ty, chasom, ne Kozhuh?
     - Da, eto ya. - Glaza ego podozritel'no soshchurilis'.
     - YA slyhal, ty tut uhazhivaesh' za odnim  . - YA oseksya. Ne ozhidal ya takoj
reakcii. - V gorodke pogovarivayut. Spasibo za sovet.
     YA vyshel s nepriyatnym chuvstvom,  chto ya  prokololsya. Vskore ya uznal eto s
polnoj opredelennost'yu. CHerez paru minut posle moego vozvrashcheniya v gostinicu
zayavilsya  vzvod pod komandovaniem  majora.  Nas  arestovali prezhde,  chem  my
uspeli  soobrazit',  chto  voobshche tvoritsya. Goblin s  Odnoglazym edva  uspeli
nalozhit' skryvayushchee zaklyatie na svoi prichindaly.
     My valyali durochku. My rugalis', i vorchali, i nyli. Bezrezul'tatno. Nashi
konvoiry znali  o  prichine  aresta men'she  nas samih. Oni  prosto  vypolnyali
prikaz.
     Po  vzglyadu hozyaina ya  ponyal, chto on na nas  nastuchal.  Podozrevayu, chto
soobshchenie  Kozhuha o moem vizite stalo poslednej kaplej. Kak by  tam ni bylo,
my napravlyalis' v tyur'mu.
     CHerez desyat' minut posle togo, kak za nami zahlopnulas' dver' kamery, k
nam zashel  lichno komandir Vechnoj Strazhi. YA vzdohnul s oblegcheniem. Ran'she on
tut ne sluzhil. Po krajnej mere, my ego ne znali. I on nas, veroyatno, tozhe.
     U  nas  bylo   vremya  dogovorit'sya   na  yazyke   gluhonemyh.  Sledopyt,
estestvenno,  isklyuchalsya, no on  i bez  togo  sidel  kak  prishiblennyj.  Ego
razluchili s ego vozlyublennoj psinoj. On ochen' zlilsya. Soldat, chto prishli nas
arestovyvat',  on  perepugal do  smerti.  Odin moment  kazalos', chto  s  nim
pridetsya drat'sya.
     Komandir prismotrelsya k nam, potom predstavilsya.
     - YA polkovnik Sirop.  Komanduyu  Vechnoj Strazhej -  Za  ego spinoj mayachil
nervnyj  Kozhuh. -  YA prikazal dostavit'  vas syuda  potomu, chto vy  veli sebya
dostatochno neobychno -  Byt' mozhet, my  po nebrezhnosti  narushili kakoe-to  iz
neizvestnyh shirokoj publike pravil? - osvedomilsya ya.
     Ni v koem  raze. Ni v koem raze. |to delo sovershenno  neznachitel'noe. YA
by nazval ego sokrytiem namerenij.
     - Ne ponimayu vas.
     Polkovnik prinyalsya rashazhivat'  vzad  i  vpered po koridoru  za porogom
kamery. Vzad-vpered.
     -  Est' staraya pogovorka  pro dela,  kotorye govoryat gromche  slov K mne
postupili   svedeniya   iz   neskol'kih   istochnikov.  O   vashej   izbytochnoj
lyuboznatel'nosti v voprosah, s torgovlej otnyud' ne svyazannyh.
     YA po mere sil izobrazil izumlenie:
     - A chto neobychnogo v tom, chto  lyudi zadayut voprosy v neznakomyh mestah?
Moi kompan'ony tut ne byvali vovse. YA poslednij raz tut byl mnogo let nazad.
Mnogoe izmenilos'. Da i voobshche eto odno iz samyh interesnyh mest v imperii.
     - I samyh  opasnyh, torgovec.., e-e,  Fitil',  tak? Gospodin Fitil', vy
sluzhili v etih mestah. V kakom podrazdelenii?
     Na etot vopros ya mog otvetit' bez kolebanij.
     -  "Drakonij  greben'",  vtoroj   batal'on  polkovnika   Roka.  YA   tam
dejstvitel'no sluzhil.
     - Da.  Brigada naemnikov  iz Roz. Kakov byl lyubimyj napitok polkovnika?
Oh, bogi.
     - YA byl prostym kopejshchikom, polkovnik. YA s oficerami ne pil.
     - Pravil'no. - Polkovnik prodolzhal rashazhivat'.
     YA ne ponyal,  soshel li moj otvet za pravdu.  "Drakonij greben'" - eto zhe
ne elitnoe, shikarnoe podrazdelenie vrode CHernogo Otryada. Kto sej-, chas o nem
pomnit? Posle stol'kih let.
     -  Pojmite i  moe polozhenie.  Kogda  tam pokoitsya eta  tvar',  paranojya
stanovitsya  professional'noj  bolezn'yu. -  On  tknul v  napravlenii Velikogo
kurgana. I ushel.
     - Da chto eto za chert? - voprosil Goblin.
     -  Ne  znayu.  I ne  hochu  znat'.  No  my  uhitrilis'  vlezt'  v bol'shie
nepriyatnosti. - |to dlya sluhachej.
     Goblin prinyal predlozhennuyu rol'.
     - CHert, Fitil', ya tebe govoril - ne nado syuda tashchit'sya. YA tebe govoril,
chto u etih vesel'cev so Strazhej vse shvacheno!
     Tut vlez  Odnoglazyj,  i  vdvoem oni menya propesochili - daj  bozhe.  Tem
vremenem na yazyke znakov my obsudili polozhenie i reshili podozhdat', chto reshit
polkovnik.
     Edinstvennyj vyhod - inache ostalos' tol'ko polozhit' karty na stol.



     Ploho.  Namnogo  huzhe,  chem  my  dumali.  U etih  strazhnikov  pogolovno
paranojya. YA hochu skazat', oni ponyatiya ne imeli, kto my takie, no eto ih ni v
malejshej stepeni ne bespokoilo.
     Vnezapno  primchalos' polvzvoda.  Zvon  i  grohot  pod  dver'yu.  Nikakih
razgovorov. Mrachnye lica. U nas nepriyatnosti.
     - Vryad li nas otpustyat, - s toskoj proiznes Goblin.
     - Na vyhod! - ryavknul serzhant. My vyshli. Vse, krome Sledopyta. Sledopyt
tak i ostalsya sidet' v kamere.
     -  Po  dvornyage  svoej  skuchaet.  -  YA  popytalsya  shohmit'.  Nikto  ne
rassmeyalsya.
     Odin  iz  strazhnikov  dvinul  Sledopyta  v  plecho.   Sledopyt  medlenno
povernulsya k nemu, glyanul sovershenno nevyrazitel'no.
     - Vot etogo delat' ne nado bylo, - zametil ya.
     - Zatknis', - brosil serzhant. - Vzyat' ego.
     Paren', udarivshij Sledopyta,  popytalsya povtorit' svoj podvig. S tem zhe
uspehom on mog izobrazhat' nezhnoe pohlopyvanie. Sledopyt obernulsya, potyanulsya
k priblizhayushchemusya  kulaku,  pojmal zapyast'e i perelomil. Strazhnik vzvizgnul.
Sledopyt otshvyrnul ego. Lico ego  ostavalos' sovershenno besstrastnym. Vzglyad
zapozdalo upal na  otletevshego strazhnika.  Kazalos', proishodyashchee  Sledopyta
ochen' udivlyaet.
     Prochie  strazhniki  razzyavili   rty.  Potom  para  chelovek  kinulas'  na
Sledopyta, obnazhiv mechi.
     - |j! Spokojno! - zaoral ya. - Sledopyt...
     Sledopyt, ne vyhodya iz prostracii, otobral u nih oruzhie, kinul v ugol i
chut' ne vyshib iz oboih duh. Serzhant razryvalsya mezhdu gnevom i voshishcheniem.
     YA popytalsya uspokoit' ego.
     - On, znaete, ne  slishkom umen.  Nel'zya na nego tak  brosat'sya. Emu vse
nuzhno ob®yasnyat' spokojno, po dva-tri raza.
     -  YA emu  sejchas  ob®yasnyu! - Serzhant  sobralsya  bylo  poslat' v  kameru
ostal'nyh  strazhnikov.  -  Esli  on razozlitsya,  to  kogo-nibud' prishibet, -
bystro  predupredil  ya, izumlyayas' vzaimootnosheniyam  Sledopyta s  ego psinoj.
Stoilo  dvornyage  otojti,  kak  Sledopyt prevrashchalsya v  debila.  S  navykami
professional'nogo ubijcy.
     Serzhant pozvolil zdravomu smyslu vozobladat' nad gnevom.
     - Vot ty ego i uspokoj.
     YA postaralsya. YA ponimal, chto v blizhajshem  budushchem soldaty vryad li budut
otnosit'sya k nam  myagko,  no ne slishkom bespokoilsya na  etot schet.  Goblin i
Odnoglazyj smogut spravit'sya s  takimi  melochami. A poka nam  nado sohranit'
zdravyj smysl i golovy.
     YA sobralsya  bylo  pomoch'  troim ranenym, no  ne  osmelilsya. Odnogo vida
Goblina i Odnoglazogo  hvatit, chtoby navesti protivnika na  mysl' o tom, kto
zhe my na samom dele. Net smysla ostavlyat' lishnie  uliki. YA sosredotochilsya na
Sledopyte.  Stoilo  mne  privlech'  ego  vnimanie,  kak  ostal'noe  okazalos'
neslozhno - uspokoit' ego, ob®yasnit', chto my idem vmeste s soldatami.
     - Ne  nado im bylo tak so mnoj  delat', Kostoprav,  -  skazal  Sledopyt
tonom obizhennogo rebenka. YA  smorshchilsya, no  strazhniki,  kazhetsya, ne obratili
vnimaniya.
     Nas tut zhe  okruzhili,  hvatayas' za mechi, - isklyuchenie sostavili te, kto
otnosil  ranenyh tovarishchej  k konovalu,  sluzhivshemu u strazhnikov i  lekarem.
Nekotorym yavno hotelos' skvitat'sya. YA staratel'no uspokaival Sledopyta.
     Mesto, kuda nas privolokli, entuziazma u menya ne vyzvalo.  To byl syroj
podval  shtaba,  parodiruyushchij kameru pytok.  Polagayu,  chto  kamere  sledovalo
vnushat' uzhas. YA vidyval nastoyashchie pytki i nastoyashchie pytochnye prisposobleniya,
a  potomu   ponimal  -  polovina  zhelezok  tut  butaforskie  ili  sovershenno
antikvarnye. Imelis',  pravda, i  prigodnye k  upotrebleniyu.  My s koldunami
pereglyanulis'.
     -  Ne nravitsya  mne tut,  - soobshchil  Sledopyt. -  Naruzhu  hochu.  K  psu
ZHabodavu.
     - Stoj spokojno. My tut probudem nedolgo. Goblin  krivovato ulybnulsya -
svoej znamenitoj ulybkoj. Da. Skoro  my vyjdem. Vozmozhno,  nogami vpered, no
vyjdem.
     Byl tam i polkovnik Sirop. Nasha reakciya ego ne obradovala.
     - YA hochu pogovorit' s vami, - skazal on. -  V  proshlyj raz vy  byli  ne
slishkom raspolozheny  k  besede.  Vozmozhno,  zdeshnyaya obstanovka vam  nravitsya
bol'she?
     - Otnyud'. Zato navevaet mysli. |to chto, nakazanie derznuvshim  nastupit'
na pyatki gospodam torgovcam iz Vesla? A ya i ne znal, chto Strazha  ohranyaet ih
monopoliyu.
     - Igry. Ne nado yulit', gospodin Fitil'. Otvechajte pryamo. I sejchas.  Ili
sleduyushchie neskol'ko chasov stanut dlya vas isklyuchitel'no nepriyatnymi.
     - Zadavajte voprosy. No u menya poyavlyaetsya nehoroshee predchuvstvie, chto ya
ne smogu dat' te otvety, kotorye vy hotite uslyshat'.
     - Vam zhe huzhe.
     YA glyanul na Goblina. Tot vpal v trans.
     - YA ne  veryu, chto  vy  prosto  torgovcy,  - prodolzhal polkovnik. - Vashi
voprosy vydayut  neobychnyj interes k cheloveku po prozvaniyu Grai i k ego domu.
Sleduet  zametit',   chto  Graj  podozrevaetsya   libo   v   myatezhe,   libo  v
voskresitel'stve. Vot o nem i rasskazhite.
     - YA  o nem nikogda  ne slyshal do togo,  kak priehal syuda,  -  skazal  ya
pravdu - pochti vsyu.
     Dumayu, polkovnik mne poveril. No on medlenno pomotal golovoj.
     - Vidite? Vy ne verite mne, dazhe kogda znaete, chto ya ne vru.
     - No govorite li pravdu?  V etom ves' vopros.  Organizaciya  Beloj  Rozy
razdelena na yachejki. Vy mozhete predstavleniya ne imet', kto takoj Graj, i vse
zhe iskat' imenno ego. On chto, davno vestej ne posylal?
     Hitryj, gad.
     Navernoe, ya slishkom perestaralsya s bezrazlichiem. Polkovnik  kivnul  sam
sebe, oglyadel nashu chetverku, sosredotochilsya na Odnoglazom.
     - Negr. Nemolod uzhe, a?
     Menya udivilo,  chto  cvet kozhi Odnoglazogo  ne  privlek vnimaniya ran'she.
Negry ochen'  redko popadayutsya  v krayah severnee morya Muk.  Polkovnik, skoree
vsego, pervyj raz  stalkivalsya  s chernokozhim. A  to,  chto  odnim iz  stolpov
CHernogo Otryada yavlyaetsya ochen' staryj negr, nikak uzh ne tajna.
     YA ne otvetil.
     - S nego i nachnem. On, pozhaluj, poslabee ostal'nyh.
     - Ubit' ego. Kostoprav? - sprosil Sledopyt.
     - Zakroj rot i stoj smirno, vot i vse.
     CHert. No Sirop ne obratil vnimaniya na moe imya. Ili ya  ne  tak izvesten,
kak polagayu, i nuzhdayus' v useknovenii samolyubiya.
     A vot samouverennost' Sledopyta polkovnika porazila.
     - Na dybu ego, - prikazal on, tknuv pal'cem v Odnoglazogo.
     Odnoglazyj hohotnul i podstavil podoshedshim  strazhnikam zapyast'ya. Goblin
hihiknul. Ih vesel'e trevozhilo vseh, ne isklyuchaya i menya - ya-to znayu, kakoe u
nih chuvstvo yumora.
     - Im eto kazhetsya zabavnym? - Sirop posmotrel mne v glaza: - Pochemu?
     - Esli vam ne vzbredet v golovu vesti sebya civilizovanno, uznaete sami.
     Polkovnik preodolel iskushenie otstupit', reshiv, ochevidno, chto my prosto
blefuem po-krupnomu.
     Odnoglazogo poveli na dybu. On, uhmylyayas', polez na nee sam.
     - Tridcat' let zhdal, chtoby ty na dybe okazalsya, - pisknul Goblin. - CHto
za nezadacha - dozhdalsya, a vorota ne povernut'!
     - Eshche posmotrim, kto  komu  vkruchivat' budet,  yabloko  ty loshadinoe,  -
ogryznulsya Odnoglazyj.
     Kolduny skandalili,  my  so  Sledopytom  stoyali  kak stolby,  a impercy
bespokoilis' vse sil'nee. Sirop yavno  razdumyval, a  ne  snyat' li emu s dyby
Odnoglazogo i ne vzyat'sya li za menya.
     Odnoglazogo razdeli. Goblin kudahtal i tanceval dzhigu.
     - Rastyanite ego futov na desyat', parni, - sovetoval on.  - Mozgi-to vse
ravno komarinye!
     Kto-to popytalsya otvesit' Goblinu opleuhu. Tot edva zametno otklonilsya.
Strazhnik  promahnulsya  sovershenno,  dazhe  ruka  oboronyayushchegosya  Goblina edva
zadela ego, no kogda strazhnik podnes ladon' k licu...
     Desyat'  tysyach  krovavyh tochek. Skladyvavshihsya v uzor. Pochti tatuirovku.
Dve spletennye zmei, vpivshiesya drug drugu v shei. Esli u zmei sheya - eto mesto
srazu za golovoj.
     Otvlechenie. YA-to  srazu  ponyal.  CHerez mgnovenie  ya  perevel vzglyad  na
Odnoglazogo. Tot uhmylyalsya.
     Strazhniki, kotorym  polagalos'  ego  rastyagivat',  posle  groznogo ryka
polkovnika vernulis' k svoemu zanyatiyu.  Sirop chuvstvoval sebya  isklyuchitel'no
neuyutno. U nego uzhe zarodilos' podozrenie, chto delo tut nechisto, no pugat'sya
on otkazyvalsya.
     Palachi  podstupili  k Odnoglazomu.  ZHivot  negra vspuchilsya. I  iz pupka
pokazalsya  zdorovennyj premerzkij pauk.  On podtyanulsya na dvuh lapkah, potom
vylez i  raspravil  ostal'nye.  Bryushko  ego bylo  s falangu  moego  bol'shogo
pal'ca.  Pauk otoshel  v  storonku,  i na  svet vylez  eshche odin.  Pervyj  tem
vremenem prokovylyal  po  noge  Odnoglazogo  k  muzhiku, derzhavshemu  vorot,  k
kotoromu  prikreplyalis' nogi  kolduna. Glaza  strazhnika vylezli iz orbit. On
povernulsya k nachal'niku.
     V podvale vocarilas'  absolyutnaya tishina. Po-moemu, impercy zabyli dazhe,
kak dyshat'.
     Iz razduvshegosya bryuha Odnoglazogo vylez eshche odin  pauk. I eshche. S kazhdoj
novoj tvar'yu koldun chut' zametno  umen'shalsya v razmerah. Lico  ego menyalos',
medlenno prevrashchayas' v mordu pauka, kakim tot viditsya  vblizi, - esli u  vas
hvatit duhu posmotret'.
     Goblin hihiknul.
     - Kruti vorot! - vzrevel Sirop. Strazhnik v nogah Odnoglazogo popytalsya.
Pauk vskarabkalsya  po rychagu  emu na ruku. Strazhnik  zaoral  i  vzmahom ruki
otshvyrnul vos'minogogo v ten'.
     -  Polkovnik, -  progovoril ya  samym obydennym  golosom,  na kakoj  byl
sposoben, - eto uzhe zashlo dostatochno daleko. Davajte ne dovodit' do travm.
     Strazhnikov byla celaya  tolpa, a  nas - tol'ko chetvero, i  Siropu  ochen'
hotelos' na eto polozhit'sya. No neskol'ko ego lyudej uzhe  dvinulis'  k vyhodu.
Bol'shinstvo otstupilo ot nas. I vse smotreli na polkovnika.
     Proklyatyj pridurok Goblin. |ntuziazm ego zanes.
     -  Pritormozi,  Kostoprav, - pisknul  on. -  |to zhe  takoj shans.  Pust'
nemnogo potyanut Odnoglazogo.
     YA zametil, kak ozarilsya vzglyad Siropa, kak tot ni pytalsya eto skryt'.
     - CHtob ty provalilsya, Goblin. Ty zhe nas vydal! Nu, pogovorim  my  eshche s
toboj! Nu tak chto, polkovnik? My sil'nee. Kak vy teper' ponyali.
     Sirop izbral luchshuyu chast' doblesti.
     - Osvobodit' ego, - prikazal on palachu.
     Odnoglazyj byl ves' pokryt paukami. Teper' oni  vylezali u nego izo rta
i ushej.  Ot izbytka  entuziazma  on  porozhdal  samye  yarkie raznovidnosti  -
ohotnikov, prygunov, pletel'shchikov pautiny. Vse bol'shie i  gnusnye. Strazhniki
k nemu podhodit' otkazyvalis'.
     - Postoj v dveryah, - prikazal ya Sledopytu. - Nikogo ne vypuskaj.
     |to  on ponyal bez  truda. YA otvyazal kolduna.  Prishlos' napominat' sebe,
chto pauki - vsego lish' illyuziya.
     Nichego sebe mirazhik. YA oshchushchal  etih tvaryushek... S nekotorym zapozdaniem
ya soobrazil, chto legiony Odnoglazogo idut na Goblina marshem.
     - CHert  poberi.  Odnoglazyj! Ty kogda-nibud' povzrosleesh'? - Malo etomu
sukinu synu  impercam  golovy  durit', on  eshche s  Goblinom dolzhen v  igrushki
igrat'. YA povernulsya k Goblinu: - Esli ty hot' chto-nibud'  sejchas sotvorish',
hren ty mne eshche iz Dyry vylezesh'! Polkovnik Sirop. Ne mogu skazat', chto vashe
gostepriimstvo menya poradovalo. Ne soizvolite li otojti v storonu? I  my vas
pokinem. Sirop neohotno  mahnul  rukoj. Polovina ego lyudej  otkazalis'  idti
mimo paukov. - Odnoglazyj, shutki konchilis'. Sejchas nogi unosim. Nu?
     Koldun sdelal zhest. Ego vos'minogie vojska metnulis' v ten' pod dyboj i
sginuli  v  toj  bezumnoj  bezdne,  otkuda  podobnye  tvari  vylezayut.   Sam
Odnoglazyj vstal ryadom so  Sledopytom. Vid u nego byl  petushinyj. My  teper'
nedelyami budem slushat', kak on nas spas. Esli vyzhivem.
     YA otpravil k nim Goblina, potom podoshel sam.
     - YA hochu pokinut' etu komnatu besshumno, - skazal  ya koldunam - I  chtoby
dver' byla zakuporena ne  huzhe steny. A potom mne nuzhno  najti  preslovutogo
Graya.
     -  Ladno,  - otvetil  Goblin i s  besovskim  bleskom v glazah dobavil -
Poka, polkovnik. Ochen' bylo veselo.
     Sirop ne stal sypat' ugrozami Ochen' razumno s ego storony.
     Kolduny   zakuporivali  komnatu   minut  desyat'   -  na   moj   vzglyad,
podozritel'no dolgo. U menya zarodilis' podozreniya,  no tut zhe ischezli, kogda
kolduny zayavili, chto delo sdelano, a nuzhnyj nam chelovek - v sosednem zdanii.
     A sledovalo prislushat'sya k moim podozreniyam.
     CHerez  pyat'  minut  my  stoyali  na  poroge  doma, gde  predpolozhitel'no
nahodilsya Graj. Dobralis' my tuda bez vsyakih trudnostej.
     -  Sekundochku, Kostoprav, - brosil Odnoglazyj.  On  povernulsya  k domu,
otkuda my vyshli, i shchelknul pal'cami.
     Dom ruhnul.
     - Ty ublyudok, - prosheptal ya. - Kakogo besa ty eto sdelal?
     - Teper' nikto ne znaet, kto my takie.
     - A po ch'ej milosti oni eto uznali?
     - My otrubili  zmee golovu. Krome togo,  v takoj sumatohe my  mogli  by
ukrast' i dragocennosti samoj Gospozhi.
     -  Da? - Obyazatel'no najdetsya kto-to,  videvshij,  kak nas  priveli.  I,
povstrechav nas na svobode, etot kto-to ochen' udivitsya. - Skazhi mne, o genij,
nashel li  ty  nuzhnye mne bumagi, prezhde  chem raznosit' etu halupu?  Esli oni
tam, ty ih u menya rukami budesh' otkapyvat'.
     Lico Odnoglazogo  vytyanulos'. |togo  sledovalo ozhidat'.  Takoe  uzh  moe
nevezenie. A u  Odnoglazogo - harakter. On vsegda vnachale delaet, a potom  -
dumaet.
     - Sperva razberemsya s Graem, - skazal ya. - Poshli.
     Vylomav dver', my obnaruzhili vnutri vybezhavshego na shum Kozhuha.



     - |j, priyatel', - skazal Odnoglazyj, tykaya pal'cem v grud'  Kozhuhu. Tot
otstupil. - Da-da, eto tvoi starye druz'ya.
     Sledopyt za moej spinoj pyalilsya vo dvor.  SHtab  ruhnul sovershenno,  pod
razvalinami  bilsya i  treshchal ogon'.  Iz-za  ugla vyhromal pes ZHabodav.  - Ty
tol'ko posmotri. - YA tknul  Goblina v plecho. - Da on bezhit. - YA povernulsya k
Kozhuhu: - Vedi nas k svoemu priyatelyu, Grayu.
     Ochen' emu ne hotelos' podchinyat'sya.
     - Sporit' ne nado.  Ne  v nastroenii  my. SHevelis', ili  my  projdem po
tvoim kostyam.
     Dvor  zapolnyali orushchie  soldaty. Nas  nikto  ne zamechal. Prikovylyal pes
ZHabodav, obnyuhal Sledopytovy lodyzhki, basisto ryknul. Sledopyt prosiyal.
     My protolkalis' mimo Kozhuha v dom.
     - K Grayu, - napomnil ya emu.
     Soldatik provel nas v komnatu, gde edinstvennaya maslyanaya lampa osveshchala
lico lezhashchego pa akkuratno zastelennoj krovati. Kozhuh podkrutil lampu.
     - Oh, sran' gospodnya!  - probormotal  ya i plyuhnulsya na  kraj krovati. -
|to nevozmozhno. Odnoglazyj?  - No Odnoglazyj  vpal v trans. On tak  i stoyal,
razzyaviv rot. Kak i Goblin.
     - No on zhe mertv! - pisknul nakonec Goblin. - On umer shest' let nazad.
     Graj  okazalsya  Voronom. Tem  samym,  chto sygral  takuyu rol' v  proshlom
Otryada. Tem Voronom, chto napravil Dushechku nyneshnim putem.
     Dazhe  ya byl ubezhden, chto Voron mertv, a ya iznachal'no otnosilsya k nemu s
podozreniem. On uzhe vydelyval podobnye nomera.
     - Devyat' zhiznej, - zametil Odnoglazyj.
     - Nam sledovalo zapodozrit', kak tol'ko my uslyshali prozvanie "Graj", -
skazal ya.
     - Pochemu?
     - SHutochka v ego duhe. Vorony chto delayut? Karkayut, sirech' grayut.  On nam
pod nos razgadku podsunul.
     Uvidev ego, ya raskryl tajnu, muchivshuyu menya vse eti gody. Teper' ya znal,
pochemu spasennye mnoj bumagi ne skladyvalis'. Samye vazhnye Voron pered svoej
mnimoj smert'yu iz®yal.
     - V etot raz ne znala dazhe Dushechka, - probormotal ya.
     Potryasenie neskol'ko shlynulo. YA pripomnil, chto, kogda nachali postupat'
pis'ma, mne  uzhe  neskol'ko raz  prihodilo v  golovu, chto Voron zhiv.  Tut zhe
nachali poyavlyat'sya voprosy. Dushechka ne znala. Pochemu? Na  Vorona ne pohozhe. I
bol'she togo - zachem  ostavlyat'  ee  na nashe  popechenie,  kogda prezhde on tak
dolgo staralsya ohranit' ee ot nas?
     CHto-to  tut nechisto.  Ne mozhet  byt',  chto Voron prosto  sbezhal,  chtoby
pokopat'sya  v  tajnah Kurgan'ya. K  sozhaleniyu, ni odnogo iz  svoih svidetelej
doprosit' ya ne mog. - Davno on tak? - osvedomilsya Odnoglazyj u Kozhuha.
     Glaza u soldata  byli  kak  blyudca. On uzhe  ponyal,  kto  my. Mozhet, moe
samolyubie i ne nuzhdaetsya v useknovenii.
     - Neskol'ko mesyacev. - Bylo pis'mo. Bumagi, - proiznes ya. - Gde oni?
     - U polkovnika.
     - I chto s nimi sdelal polkovnik? Soobshchil Vzyatym? Ili samoj Gospozhe?
     Soldatu zahotelos' poupryamit'sya.
     - Malysh, u tebya bol'shie nepriyatnosti. My ne hotim prichinyat' tebe vreda.
Ty byl dobr k nashemu drugu. Govori.
     - Polkovnik nikomu ne soobshchal, eto tochno.  On ne mog ih prochest'. ZHdal,
poka Graj, ochnetsya.
     - Dolgo b  emu  prishlos' zhdat', - progovoril  Odnoglazyj. -  Podvin'sya,
Kostoprav. Pervym delom nado najti Vorona.
     - Est' v zdanii kto-nibud' v takoj chas? - , sprosil ya Kozhuha.
     - Razve  chto pekari za  mukoj priehali.  No muka hranitsya v podvalah  s
drugoj storony. Syuda ne zaglyanut.
     - Horosho. - Interesno, naskol'ko mozhno doveryat' ego slovam?  - Sledopyt
- vy s psom ZHabodavom stojte na strazhe.
     - Odna problema, - vstryal Odnoglazyj. -  CHtoby nachat',  nam nuzhna karta
Bomanca.
     - O chert.
     YA vyshel v koridor, vyglyanul  za dver'. SHtab gorel, neohotno polyhaya pod
dozhdem. Bol'shaya chast' strazhnikov srazhalas' s ognem. YA vzdrognul. Bumagi nashi
nahodilis'  tam.  Esli  Gospozhe povezet, tam  oni  i  sgoryat. YA  vernulsya  v
komnatu:
     -  U   tebya  est'  bolee   srochnoe  zadanie,  Odnoglazyj.  Moi  bumagi.
Otpravlyajsya  za  nimi.  A ya  dostavlyu kartu. Sledopyt  -  smotri za  dver'yu.
Mal'chishku ne vypuskaj, nikogo ne vpuskaj. YAsno?
     Sledopyt  kivnul. Kogda pes ZHabodav nahodilsya ryadom, ugovarivat' ego ne
trebovalos'.
     YA  vyskol'znul  naruzhu,  v  sumatohu.  Nikto ne obratil vnimaniya.  Byt'
mozhet,  stoit,  pol'zuyas'  sluchaem,  vynesti  Vorona?  Iz   kazarm  ya  vyshel
besprepyatstvenno, kinulsya po slyakoti v "Sineloh". Hozyain, kazhetsya, byl ochen'
udivlen moim poyavleniem. YA ne stal  zaderzhivat'sya, chtoby soobshchit'  emu,  chto
dumayu  o ego gostepriimstve, a srazu vzobralsya naverh, posharil  v skryvayushchem
zaklyatii, poka ne nashchupal  poloe kop'e. I obratno.  Odin ubijstvennyj vzglyad
hozyainu, i snova v dozhd'.
     Kogda ya vernulsya, pozhar uzhe ugas. Soldaty nachali razbirat' zavaly. Menya
vse  eshche  nikto ne ostanavlival.  YA proskol'znul v  dom,  gde  lezhal  Voron,
peredal Odnoglazomu kop'e.
     - S bumagami sdelal chto-nibud'?
     - Eshche net.
     - CHtob tebya...
     - Oni  v  korobke,  v kabinete polkovnika.  Kakogo eshche besa tebe  nado.
Kostoprav?
     - T'fu. Sledopyt, vyvedi  parnya v koridor.  Vy  dvoe -  mne nuzhno takoe
zaklyatie, chtoby on delal chto prikazhut, nravitsya emu eto ili net.
     - CHto-chto? - peresprosil Odnoglazyj.
     - YA hochu  poslat'  ego za etimi bumagami. Mozhete sdelat' tak,  chtoby on
posle etogo eshche i vernulsya? Kozhuh stoyal v dveryah i tupo slushal.
     - Bez problem.
     - Pristupajte.  Ponyal, synok?  Odnoglazyj nalozhit na tebya chary.  Budesh'
raschishchat' tam zavaly, poka  ne  natknesh'sya na korobku. Prinesi ee syuda, i my
snimem chary.
     Emu snova zahotelos' poupryamit'sya.
     - U tebya, konechno, est' vybor. Ty eshche mozhesh' umeret' krajne muchitel'noj
smert'yu.
     - Po-moemu, on tebe ne verit, Kostoprav. Pokazat' emu?
     Vyrazhenie  lica  Kozhuha podskazalo mne, chto on verit kazhdomu slovu. CHem
bol'she on dumal o tom, kto my, tem sil'nee pugalsya.
     Neuzheli  my  zarabotali  takuyu zhutkuyu  reputaciyu?  Navernoe,  istorii v
pereskaze obrastayut podrobnostyami.
     - Mne kazhetsya, on budet sotrudnichat'. Pravil'no, synok?
     Upryamstvo sdohlo,  i Kozhuh  kivnul  Horoshij paren'. ZHal', chto on  veren
nashim protivnikam.
     - Nachinaj, Odnoglazyj. CHem bystree, tem luchshe.
     -  CHto budem  delat',  kogda  zakonchim s etim?  -  sprosil Goblin, poka
Odnoglazyj trudilsya.
     - CHert, ne znayu. Budem  igrat' na  sluh. O  konyah poka  volnovat'sya  ne
stanem, glavnoe - Furgon zagruzit'. SHag za shagom.
     - Gotovo, - ob®yavil Odnoglazyj.
     YA pomanil yunoshu, otvoril vhodnuyu dver'.
     - Idi i prinesi etu shtuku, malysh. -  YA  shlepnul ego  po  yagodice. Kozhuh
otbyl, brosiv na menya smertoubijstvennyj vzor.
     - On toboj nedovolen. Kostoprav. - K  besu ego.  Idi k Voronu i zajmis'
svoim delom. Ne trat' vremya. Posle rassveta tut stanet bolee ozhivlenno.
     YA sledil za Kozhuhom. Sledopyt karaulil dver' v  komnatu.  Nikto  nam ne
meshal. Kozhuh  nashel  nakonec  to,  chto  ot nego  trebovalos',  uskol'znul ot
ocherednogo zadaniya.
     - Molodec, malysh, - skazal ya emu, prinimaya korobku. - A  teper' marsh  k
svoemu drugu v komnatu.
     My poyavilis'  za neskol'ko sekund  do  togo,  kak Odnoglazyj  vyshel  iz
transa.
     - Nu? - sprosil ya.
     Koldun sorientirovalsya ne srazu.
     - Budet slozhnee,  chem ya ozhidal. No, dumayu,  vytashchim.  -  On  pokazal na
razlozhennuyu Goblinom na grudi  Vorona kartu. - On  vot tut, zastryal u samogo
vnutrennego kruga. - Koldun pokachal golovoj. - On nikogda ne govoril, chto  u
nego est' opyt?
     - Net. No mne tak inogda kazalos'. Vrode togo sluchaj  v Rozah, kogda on
vysledil Zagrebushchego v snezhnyj buran.
     - On gde-to  chemu-to nauchilsya. To, chto on sdelal, -  ne bazarnye tryuki.
No  sil  ne  hvatilo.  -  Na  mgnovenie koldun  zadumalsya.  -  Stranno  tam,
Kostoprav. Dejstvitel'no zhutko. On ved' ne odin  tam. V detalyah rasskazyvat'
ne stanu, poka sami tam ne pobyvali, no...
     - CHto? Stoj! CHto znachit - poka sami ne pobyvali?
     - YA dumal, ty soobrazish'. Nam s Goblinom pridetsya tuda lezt'. CHtoby ego
vytashchit'.
     - Pochemu oboim?
     - CHtoby odin mog prikryt' vtorogo, esli tot popadet v peredryagu.
     Goblin kivnul.  Nastroenie  u  nih  bylo  delovoe  -  eto  znachit,  chto
perepugalis' oni do smerti.
     - I mnogo vremeni eto zajmet?
     - Ponyatiya ne imeyu. Nemalo. Snachala nado otsyuda vybrat'sya. Ujti v les.
     Mne hotelos' sporit', no  ya ne stal. Vmesto togo ya vyshel i posmotrel vo
dvor.
     Iz zavalov nachali vytaskivat' tela.  YA poglazel  nemnogo, potom u  menya
poyavilas'  mysl'. CHerez pyat' minut  my s Kozhuhom vyshli iz doma s  nosilkami.
Odeyalo  skryvalo nechto,  pohozhee  na izurodovannoe telo  velikana.  S  odnoj
storony  vysovyvalas'  golova  Goblina,  staratel'no  izobrazhavshego trup,  s
drugoj - nogi Odnoglazogo. Sledopyt nes Vorona.
     Bumagi lezhali pod odeyalom vmeste s koldunami.
     YA i  ne ozhidal, chto my sumeem proskol'znut'. No mrachnaya kuter'ma vokrug
razvalin slishkom zanimala Strazhu. Oni kak raz dobralis' do podvala.
     Ostanovili nas tol'ko u  vorot kazarmy, no Goblin  primenil svoe sonnoe
zaklyatie. Somnevayus', chto nas zapomnili. Grazhdanskie snovali vzad  i vpered,
to pomogaya, to meshaya spasatelyam.
     Byli i plohie novosti. V podvale ostavalis' zhivye.
     - Goblin, vy  s Odnoglazym zaberite nashi veshchi.  I parnya voz'mite. My so
Sledopytom podgonim furgon.
     Vse  shlo  horosho.  Dazhe  slishkom,  podumal  ya,  buduchi  pessimistom  ot
rozhdeniya.  My pogruzili Vorona v  furgon i napravilis'  na yug. - Nu vot my i
vybralis', - proiznes Odnoglazyj, kak  tol'ko my v®ehali v les. -  Tak chto s
Voronom budem delat'?
     Ponyatiya ne imeyu.
     - Ty i skazhi. Daleko vy dolzhny nahodit'sya ot kurganov?
     -  Ochen' blizko. - On ponyal - ya dumayu, kak  by nam vnachale vybrat'sya iz
zdeshnih kraev. Dushechka?
     Ne  stoilo emu ob etom napominat'. Ne skazhu, chto  Voron byl centrom  ee
mira.  Ona  ne  govorit o nem  inache kak vskol'z'. No byvayut nochi, kogda ona
plachet vo sne ot kakih-to  vospominanij. Esli iz-za gibeli  Vorona, to my ne
mozhem privezti ego domoj v takom vide. |to razob'et ee serdce.
     V lyubom  sluchae  on nam nuzhen nemedlenno.  On  luchshe nas  razbiralsya  v
proishodyashchem.
     YA obratilsya za pomoshch'yu k Sledopytu - nikakih predlozhenij. Ego voobshche ne
ustraival  nash  plan  dejstvij.  Tochno on opasalsya  sopernichestva so storony
Vorona.
     - U nas  est'  on. - Odnoglazyj ukazal  na Kozhuha, kotorogo my  vzyali s
soboj, chtoby ne ostavlyat' na smert'. - Ego i ispol'zuem.
     Horoshaya mysl'.
     Za dvadcat'  minut my  ottashchili  furgon s  dorogi  na kamenistuyu osyp',
chtoby  on  ne utonul v gryazi. Kolduny spleli vokrug  skryvayushchee  zaklyatie  i
zakidali furgon vetkami. Veshchi my rassovali po  ryukzakam.  Vorona ulozhili  na
nosilki, kotorye tashchili my s Kozhuhom.  Sledopyt i pes ZHabodav veli nas cherez
les.
     Idti nam bylo ne bol'she treh mil', no k  koncu puti  u menya bolelo vse,
chto  mozhet bolet'.  Slishkom ya  star. I vyshel  iz formy. Da i  pogoda  vysshej
stepeni merzopakostnosti. YA na vsyu zhizn' napilsya dozhdya.
     Sledopyt provel  nas k samoj vostochnoj okraine Kurgan'ya. Sto yardov vniz
po sklonu, i ya  okazalsya by na ego ostatkah. Sto yardov v druguyu storonu, i ya
ochutilsya  by  v  vidu Velikoj Skorbnoj. Ot Kurgan'ya ee otdelyala tol'ko uzkaya
poloska zemli.
     My postavili palatki i nakidali vnutr'  vetok, chtoby ne sidet' na syroj
zemle.  V  men'shej palatke korpeli  Goblin s  Odnoglazym, my vse zalezli  vo
vtoruyu.  Poskol'ku dozhd'  na  menya ne kapal, ya  reshil  prosmotret' spasennye
dokumenty. Pervym, na chto ya natknulsya, byl paket v promaslennoj kozhe.
     - Kozhuh, eto pis'mo prosil tebya dostavit' Voron?
     Paren' mrachno kivnul. S nami on ne razgovarival.
     Bednyaga. On ubezhden, chto sovershaet  predatel'stvo. Nadeyus', chto pristup
geroizma ego minuet.
     CHto zh, poka kolduny zanimayutsya svoim delom,  ya zajmus' svoim. Nachnem  s
samogo prostogo.

     Glava 34. ISTORIYA BOMANCA. (IZ POSLANIYA)

     Bomanc glyanul na Gospozhu pod  inym uglom, zametil, prizrak straha na ee
nesravnennom like.
     - Ardat, - proiznes on i uvidel, kak strah smenyaetsya pokornost'yu.
     "Ardat byla moej sestroj".
     - U  tebya byla  sestra-bliznec.  Ty ubila  ee i  prinyala  ee  imya. Tvoe
istinnoe imya - Ardat.
     "Ty pozhaleesh' ob etom. YA najdu tvoe imya..." - Zachem ty ugrozhaesh' mne? YA
ne zhelayu tebe zla.
     "Zlo uzhe v tom, chto ty uderzhivaesh' menya. Daj mne svobodu".
     -  Nu-nu,  ne budem  rebyachit'sya.  Zachem zastavlyat' menya? My tol'ko  zrya
potratim vremya i sily. YA  hochu tol'ko  vosstanovit'  znaniya, pohoronennye  s
toboj. Esli ty obuchish' menya - eto nichego ne budet tebe stoit' i ne povredit.
|to mozhet podgotovit' mir k tvoemu vozvrashcheniyu.
     "Mir uzhe gotovitsya, Bomanc!" On hihiknul.
     -  |to  lish' maska, kak i torgovec drevnostyami. |to ne moe  imya, Ardat.
Budem srazhat'sya?
     "Mudrecy govoryat, chto  neizbezhnost' sleduet vstrechat' s izyashchestvom. CHto
zh, poprobuyu byt' izyashchnoj".
     "I svin'i letayut", - podumal Bomanc.
     Gospozha  ulybnulas' nasmeshlivo. Poslala chto-to  - Bomanc ne ulovil chto.
Inye  golosa  napolnili  ego  razum.  Na  mgnovenie  emu  pomereshchilos',  chto
prosypaetsya Vlastelin, no golosa zvuchali v fizicheskom mire, u nego doma.
     - O chert!
     Vesel'e kolokol'cev.

     ***

     - Klit na meste. - Golos prinadlezhal To-karu.
     Prisutstvie torgovca na cherdake vzbesilo Bomanca, i tot pustilsya begom.
     Razdalsya golos SHablona:
     - Pomogi mne vytashchit' ego iz kresla, Slava.
     - Ty ego ne razbudish'?
     - Ego duh v Kurgan'e. On nichego ne uznaet, esli tol'ko my ne stolknemsya
tam.
     "Vresh', - podumal Bomanc. - Vresh', ty, podlyj, neblagodarnyj pryshch. Tvoj
starik ne tak glup. On otzyvaetsya dazhe na to, na chto zakryvaet glaza".
     Drakon povernul  golovu emu  vsled, okativ nasmeshkoj. Nenavist'  pavshih
rycarej molotami bila ego, kogda on probegal mimo.
     - Ottashchi ego v ugol. Tokar, amulet v gorke  musora pod ochagom. CHuma  na
golovu etogo Men-fu! On edva ne zavalil vse. Pridushit' by togo pridurka, chto
poslal ego syuda. |tot zhadyuga tol'ko o sebe i dumal.
     - Po krajnej mere on zabral s soboj Nablyudatelya, - otozvalas' Slava.
     - CHistaya sluchajnost'. Udacha.
     - Vremya, vremya, - napomnil Tokar. - Lyudi Klita napali na baraki.
     - Togda  vymatyvajsya.  Slava,  nu  ne  pyal'sya  ty  na  starika,  sdelaj
chto-nibud'.  Mne  nado  dobrat'sya  dotuda  prezhde,  chem Tokar  doberetsya  do
Kurgan'ya. Nuzhno soobshchit' Velikim, chto my delaem.
     Bomanc  podbezhal  k  kurganu  Lunnogo  Psa.  Oshchutil  shevelenie  vnutri.
Promchalsya mimo.
     Prizrak tanceval ryadom s nim, sutulyj zlobnyj prizrak, proklinavshij ego
na tysyachu ladov. "Net vremeni, Besand. No ty byl prav".
     Bomanc  probezhal mimo starogo rva, mimo svoego raskopa. CHuzhaki useivali
ravninu. Voskresiteli. Otkuda oni vzyalis'? Pryatalis' v Drevnem lesu?
     "Bystree.  Nado toropit'sya,  - povtoryal  on  sebe.  -  |tot  durak  SHab
sobiraetsya pojti vsled za mnoj".
     On  bezhal  kak  ugorelyj,  i  kazhdyj  shag, kazalos',  dlilsya  vechnost'.
Sverkala Kometa, otbrasyvaya yasnye teni.
     - Perechitaj ukazaniya,  chtoby  ubedit'sya, - govoril SHablon. -  Vremya tut
bol'shoj roli ne igraet. Tol'ko toropit'sya nel'zya.
     - Mozhet, svyazat' ego? Na vsyakij sluchaj.
     - Vremeni net. Ne bespokojsya ty o nem. On ne ochnetsya, poka ne budet uzhe
pozdno.
     - On mne dejstvuet na nervy.
     - Tak nakroj ego kovrikom i idi syuda. I govori potishe. Mamu razbudish'.
     Bomanc dostig gorodskih ognej... Tut emu prishlo v golovu,  chto  v  etom
sostoyanii emu vovse ne obyazatel'no byt' korotkonogim  odyshlivym  tolstyachkom.
On izmenil samovospriyatie, i  skorost' uvelichilas'. Vskore on  natknulsya  na
Tokara,  trusyashchego  k  Kurgan'yu  s  Besandovym  amuletom.   Po   ego  mnimoj
medlitel'nosti Bomanc ocenil sobstvennuyu skorost'. On dvigalsya ochen' bystro.
     SHtab pylal. Vokrug  barakov kipel boj. Napadavshih veli gruzchiki Tokara.
Neskol'ko strazhnikov vyskol'znuli iz kol'ca. Boj rasprostranyalsya na gorod.
     Bomanc dostig lavki.
     - Nachinaem, - skazal Slave SHablon i, kogda  Bomanc vzletel po lestnice,
zavel: - Damni. Um mudzhi damni.
     Bomanc  vlomilsya v sobstvennoe  telo. Prinyal  upravlenie vsemi myshcami,
rvanulsya s pola.
     Vzvizgnula Slava.
     Bomanc  shvyrnul  ee  k  stene.  V  padenii  ona  raskolotila  neskol'ko
bescennyh drevnostej.
     Bomanc  pisknul  ot boli  - vse hvori dryahlogo tela dostigli  soznaniya.
CHert! Opyat' yazva gryzet kishki!
     Razvernuvshis',  on  shvatil  syna  za   glotku,  prervav  nezavershennoe
zaklinanie.
     SHablon byl sil'nee  i  molozhe. On  vstal.  Slava  kinulas' na  Bomanca.
Koldun otprygnul nazad.
     - Vsem stoyat'! - ryavknul on. SHablon poter glotku i chto-to prohripel.
     - Ne dumal, chto ya na takoe sposoben? Poprobuj eshche raz. Mne plevat', kto
ty. Ty ne vypustish' v mir etu tvar'.
     - Otkuda ty uznal? - vydavil SHablon.
     -  Ty  stranno  sebya vel.  U  tebya strannye  druz'ya.  YA  nadeyalsya,  chto
oshibayus', no ya ne polagayus' na sluchaj. Tebe sledovalo by pomnit'.
     SHablon vytashchil nozh. Glaza ego poholodeli.
     - Izvini, pap. Est' veshchi vazhnee, chem lyudi. V viskah u Bomanca zanylo.
     - Sidi tiho. U menya net na tebya vremeni. YA dolzhen ostanovit' Tokara.
     Slava tozhe vytashchila nozh, sdelala shag vpered.
     - Ty ispytyvaesh' moe terpenie, synok. Devushka prygnula. Bomanc proiznes
slovo  sily.  Slava   vrezalas'  v  stol,   soskol'znula  na  pol   s  pochta
protivoestestvennoj gibkost'yu. V sleduyushchee mgnovenie ona  stala eshche gibche. I
myauknula, kak ranenyj kotenok.
     SHablon upal na koleni.
     - Prosti, Slava! Prosti!
     Bomanc ne obrashchal vnimaniya dazhe na sobstvennuyu dushevnuyu bol'. On sobral
raspleskannuyu po  stolu rtut' obratno  v chashu, proiznes  slova, prevrashchayushchie
rtut' v zerkalo dalekih sobytij.
     Tokar  proshel dve  treti puti  do kurganov. - Ty ubil ee,  -  prosheptal
SHablon. - Ty ubil ee.
     - YA preduprezhdal - eto ser'eznoe delo. Ty sdelal stavku i proigral. Tak
chto sidi tiho i ne vysovyvajsya.
     - Ty ubil ee.
     Raskayanie udarilo ego eshche do togo, kak SHablon  vynudil ego dejstvovat'.
Bomanc pytalsya smyagchit' udar, no rastvorenie kostej - eto vse ili nichego.
     SHablon upal na telo svoej vozlyublennoj.
     I ego otec upal na koleni ryadom.
     - Zachem vy zastavili menya? Vy duraki. Proklyatye duraki! Vy ispol'zovali
menya.  U vas ne hvatilo zdravogo smysla ubedit'sya v moej bezopasnosti,  a vy
vzdumali s Gospozhoj torgovat'sya? Ne znayu. Ne  znayu. CHto ya skazhu  ZHasmin? Kak
ob®yasnyu? - On oglyanulsya, kak zagnannyj zver'. - Ubit' sebya. Vot vse, chto mne
ostaetsya.  Pust' ona  ne  uznaet,  chto ee  syn  byl...  Ne  mogu.  YA  dolzhen
ostanovit' Tokara.

     ***

     Na ulice shel boj. Bomanc ne obrashchal vnimaniya. On glyadel v rtut'.
     Tokar stoyal na krayu rva,  glyadel na Kurgan'e. Bomanc oshchushchal ego strah i
neuverennost'.
     No Tokar nashel v sebe smelost'. Vcepivshis' v amulet, on peresek chertu.
     Bomanc nachal vystraivat' smertnuyu nasylku.
     On brosil vzglyad na dver', zametil v temnote perepugannuyu Pronyru.
     - Oh, detka. Idi otsyuda, detka.
     - YA boyus'. Oni tam snaruzhi ubivayut drug druga.
     "My vnutri - tozhe, - podumal koldun. - Uhodi, pozhalujsta".
     - Najdi ZHasmin.
     Iz  lavki  donessya zhutkij tresk. Proklyatiya. Zvon stali  o stal'.  Golos
odnogo iz Tokarevyh gruzchikov organizovyval oboronu doma.
     Strazha nanesla otvetnyj udar.
     Pronyra vshlipnula.
     - Derzhis' otsyuda podal'she, malyshka. Idi luchshe k ZHasmin.
     - YA boyus'.
     - YA tozhe. I  ya nichego  ne smogu sdelat',  esli  ty budesh'  putat'sya pod
nogami. Idi vniz, pozhalujsta.
     Devochka skripnula zubami  i skatilas' po stupen'kam.  Bomanc  vzdohnul.
CHut' ne sorvalos'. Esli by ona zametila SHablona i Slavu...
     SHum usililsya. Lyudi krichali.  Bomanc  uslyshal, kak otdaet prikazy kapral
Hripok. On obernulsya k chashe. Tokar ischez. Najti  ego koldun ne mog. On beglo
osmotrel vse prostranstvo mezhdu gorodom i Kurgan'em. Neskol'ko voskresitelej
toropilis'  k  mestu shvatki,  yavno na pomoshch'  svoim. Ostal'nye otstupali  s
boem. Ih presledovali ostatki Strazhi.
     Protopotali po lestnice sapogi. Snova  Bomanc prerval nasylku. V dveryah
stoyal  Hripok. Bomanc  popytalsya  bylo vystavit'  kaprala, no tot byl  ne  v
nastroenii sporit' - podnyal ogromnyj okrovavlennyj mech...
     Bomanc metnul  v nego slovo sily. I vnov' chelovecheskie kosti obratilis'
v  zhele. Potom snova i snova pytalis' otomstit' za svoego komandira ryadovye.
Bomanc snyal chetveryh, prezhde chem ataka prekratilas'.
     On  popytalsya vernut'sya  k  nasylaniyu... V  etot  raz ego  prervalo  ne
fizicheskoe  yavlenie,  a vibraciya,  prishedshaya po trope,  vedushchej  v  grobnicu
Gospozhi. Tokar voshel v Velikij kurgan i svyazalsya s obitayushchim tam sozdaniem.
     -  Slishkom pozdno, - probormotal Bomanc. - Slishkom pozdno, proklyatie. -
On  vse ravno  poslal  smert'. Vdrug  Tokar  skonchaetsya,  prezhde  chem uspeet
vypustit' chudovishch.
     Vyrugalas'  ZHasmin.  Zavizzhala   Pronyra.  Bomanc  proshel   po  mertvym
strazhnikam, kinulsya vniz po lestnice. Pronyra vnov' zavizzhala.
     Bo  vbezhal v spal'nyu.  Odin iz lyudej Tokara derzhal nozh u gorla  ZHasmin.
Dvoe strazhnikov pytalis' obojti ego sboku.
     Terpenie Bomanca lopnulo. On ubil vseh troih.
     Dom  sotryassya.  Zazveneli  chashki v  kuhne. Nesil'naya  drozh', no  Bomanc
raspoznal v nej predvestnicu...
     Ego nasylka opozdala.
     - Vyhodite iz doma, - prikazal on, smirivshis'. - Budet zemletryasenie.
     ZHasmin  koso glyanula na nego, szhimaya v  ob®yatiyah  b'yushchuyusya  v  isterike
devochku.
     - Potom ob®yasnyu. Esli vyzhivem. A poka marsh iz doma.
     On razvernulsya i vybezhal na ulicu. I pomchalsya k Kurgan'yu.
     Teper' bespolezno bylo voobrazhat' sebya vysokim, strojnym i bystronogim.
On  byl Bomancem  vo ploti, nevysokim, starym, tolstym i sklonnym k  odyshke.
Dvazhdy on padal, kogda gorod sotryasala drozh'. S kazhdym razom - vse sil'nee.
     Pozhary eshche  polyhali, no boi  prekratilis'.  Vyzhivshie  s  obeih  storon
ponyali,  chto  reshat' spor mechami pozdno.  Oni  glyadeli  na Kurgan'e,  ozhidaya
razvitiya sobytij.
     Bomanc prisoedinilsya k smotryashchim.
     Kometa siyala tak yarko, chto Kurgan'e bylo zalito ee svetom.
     ZHutkaya sudoroga rvanula zemlyu. Bomanca  shatnulo.  V Kurgan'e raskololsya
holm, gde  pokoilas' Dushelov. Iznutri struilsya boleznennyj svet. Iz razvalin
podnyalas' figura - siluet na fone sverkaniya.
     Lyudi molilis' ili rugalis' - komu chto bol'she po dushe.
     Sudorogi  prodolzhalis'. Otkryvalsya kurgan  za kurganom.  Odin za drugim
vyhodili v noch' Desyat' teh, kto byl vzyat.
     - Tokar, - probormotal Bomanc, - chtob ty sgnil v adu.
     Ostavalsya  tol'ko  odin  shans. Odin  nemyslimyj shans. Mir  pokoilsya  na
sogbennyh vremenem plechah rasteryavshego svoi sily malen'kogo starichka.
     Bomanc vspomnil  moshchnejshie  svoi zaklyatiya, velichajshie  svoi  chary,  vse
koldovskie tryuki, razrabotannye im  za tridcat'  sem' let odinokih nochej.  I
shagnul v storonu Kurgan'ya.
     Protyanulis' ruki - ostanovit' ego. Oni ne mogli uhvatit'sya.
     - Net, Bo! Pozhalujsta! - kriknula staruha iz tolpy.
     On prodolzhal idti.
     Kurgan'e kipelo. Vyli sredi ruin duhi.  Potryasal gorbom Velikij kurgan.
Zemlya  vzryvalas'  i plevala  ognem.  V  noch' vzmyl ogromnyj  krylatyj zmej,
strashno vskrichav, i potoki drakon'ego plameni okatili Kurgan'e.
     Mudrye zelenye glaza sledili za Bomancem.
     V etot ad shagnul nevysokij tolstyak, vyplesnuv ves' arsenal svoih char. I
plamya poglotilo ego.



     Sunuv  pis'mo  Vorona  obratno  v  paket,  ya  razlegsya na kuche vetok  i
rasslabilsya. Kak krasivo rasskazyval obo vsem etom  Voron. Interesno, otkuda
on  svedeniya-to  bral?  ZHena? Kto-to ved'  dolzhen  byl  zapisat'  konec etoj
istorii  i spryatat' tak,  chtoby  potom ee  nashli. CHto voobshche  stalos'  s ego
zhenoj. V  legende  o  nej ne upominalos'.  Kak,  kstati, i o syne.  Vseobshchuyu
izvestnost' poluchilo tol'ko imya Bomanca.
     No bylo tam chto-to.., chto ya propustil? A, da. Koe-chto iz moego  lichnogo
opyta.  Imya, na kotoroe rasschityval Bomanc. I kotoroe okazalos' nedostatochno
moguchim.
     YA ego uzhe slyshal. Pri ravno burnyh obstoyatel'stvah.
     V Arche, kogda bor'ba Gospozhi i Vlastelina blizilas' k  zaversheniyu - ona
okopalas' v bashne pa odnom krayu  goroda,  a Vlastelin pytalsya sbezhat'  cherez
vtoruyu bashnyu, na drugom konce, - my vyyasnili, chto Vzyatye namereny izbavit'sya
ot  Otryada,  kak  tol'ko  krizis  shlynet.  My  dezertirovali  -  po prikazu
Kapitana. My zahvatili  korabl'. Srazhenie doshlo  do kriticheskoj tochki v  tot
mig, kogda my otchalivali. Suprugi shvatilis' nad pylayushchim gorodom, i Gospozha
okazalas' sil'nee.
     Glas Vlastelina potryasal  mir, vypleskivaya poslednie kapli  otchayaniya On
nazval Gospozhu imenem, kotoroe polagal vlastitel'nym i Bomanc Kak okazalos',
dazhe Vlastelin ne zastrahovan ot oshibok.
     Odna  sestra  ubila  druguyu  i  - mozhet  byt' -  zanyala ee  mesto.  Kak
vyyasnilos' vo vremya bitvy pri CHarah, eshche odnoj sestroj  byla  Dushelov,  pasha
uchitel'nica, pytavshayasya  zanyat' mesto Gospozhi.  Tri  sestrichki.  Po  men'shej
mere. Odnu zvali Ardat, no yavno ne tu, chto stala Gospozhoj.
     Mozhet, tut i kroetsya  klyuch.  Vse te  spiski  doma,  v Dyre. Genealogii.
Najti zhenshchinu po imeni Ardat. Vyyasnit', kto byli ee sestry.
     - |to klyuch, - probormotal ya. - Slaben'kij, no klyuch.
     - CHto?
     YA  i  zabyl  pro  Kozhuha. Mal'chishka  ne pytalsya  vospol'zovat'sya  etim.
Navernoe, slishkom perepugalsya.
     - Nichego.
     Snaruzhi temnelo. Dozhd' ne utihal.  Nad Kurgan'em plyli prizrachnye ogni.
CHto-to v nih  bylo ne  to.  Interesno, kak  tam  Goblin  s Odnoglazym?  Idti
sprashivat'  ya ne osmelivalsya. V  uglu tiho  pohrapyval Sledopyt. Pes ZHabodav
polozhil bashku  emu na zhivot i izobrazhal dryhnushchuyu dvornyagu, no, uloviv blesk
v ego glazah, ya ponyal, chto pes ne spit.
     YA perenes vnimanie na Kozhuha. Parenek tryassya, i ne tol'ko ot holoda. On
uveren, chto my ego prikonchim. YA polozhil ruku emu na plecho.
     -  Vse normal'no, synok. My ne prichinim tebe vreda.  My obyazany tebe za
to, chto ty prismotrel za Voronom.
     - On dejstvitel'no Voron? Tot Voron, chto byl otcom Beloj Rozy?
     Naslushalsya paren' legend.
     - Imenno. Tol'ko priemnym otcom.
     - Togda on ne obo vsem lgal. On veerke byl pod Forsbergom.
     |to menya pochemu-to pozabavilo.
     - Skol'ko ya  znayu Vorona, -  otvetil ya, hihiknuv, - on voobshche  pochti ne
lgal. On tol'ko nedogovarival pravdu.
     - Vy menya dejstvitel'no otpustite?
     - Kogda okazhemsya v bezopasnosti.
     - Ugu. - |to ego ne obnadezhilo.
     -  Skazhem tak  - kogda doberemsya do  ravniny  Straha. Tam  mnogo  tvoih
priyatelej sobralos'.
     Parenek hotel zavesti so  mnoj kvazipoliticheskuyu diskussiyu - pochemu eto
my idem protiv Gospozhi. YA otkazalsya. YA ne missioner, obrashcheniyami v svoyu veru
ne  zanimayus'. Slishkom zanyat  samokopaniyami i samouglubleniyami. Mozhet, Voron
emu ob®yasnit, kogda Goblin i Odnoglazyj privedut ego v chuvstvo.
     Noch'  kazalas'  beskonechnoj,  no  cherez  tri  vechnosti,  tyanuvshiesya  do
polunochi, ya uslyhal nerovnye shagi.
     - Kostoprav?
     - Zahodi, - otvetil ya.
     |to byl Goblin. V temnote ya ne  mog  razlichit'  vyrazheniya ego  lica, no
ponyal - novosti neuteshitel'nye.
     - Problemy?
     - Da. Nam ego ne vytashchit'.
     - Ty chto takoe lopochesh'? Kakogo cherta?
     - U nas masterstva ne hvatit. Talanta.  Tut nuzhen kto-to posil'nee nas.
My  ved' ne  velikie  magi,  Kostoprav. My  fokusniki. S paroj  zaklyatij pod
rukoj. Mozhet, Molchun tut smog by pomoch'. U nego inaya magiya.
     - Syad', a to upadesh'. Odnoglazyj gde?
     -  Otdyhaet.  Emu tyazhelo prishlos'. To, chto on tam  uvidel,  ego chut' ne
dokonalo.
     - CHto imenno?
     - Ne znayu. YA ego tol'ko podstrahovyval. I vytaskival, prezhde chem on tam
tozhe ne zastryal. Odno znayu - bez pomoshchi nam Vorona ne vytashchit'.
     - Der'mo, - proiznes ya. - Sranoe, vonyuchee, govennoe der'mo. Goblin, bez
Vorona nam ne pobedit'. U menya tozhe ne hvatit sil. Polovinu teh dokumentov ya
ne perevedu nikogda.
     - Dazhe s pomoshch'yu Sledopyta?
     - On chitaet na  tellekurre. I  vse. |to  i ya mogu, tol'ko huzhe. A Voron
znal  dialekty. Koe-chto iz  perevedennogo im pisalos' imenno na nih. I eshche -
my tak i ne znaem, chto on delal  tut. Zachem pritvorilsya mertvym i sbezhal. Ot
Dushechki.
     Mozhet byt', ya delal pospeshnye vyvody. So  mnoj sluchaetsya. Ili  poddalsya
obychnoj chelovecheskoj slabosti uproshcheniya -  vot vernetsya Voron, i vse vstanet
na svoi mesta.
     - CHto zhe nam teper' delat'? - sprosil ya vsluh.
     -  Ne znayu,  Kostoprav.  - Goblin vstal. - Pust' Odnoglazyj ochuhaetsya i
rasskazhet, s chem my stolknulis'. Ottuda i nachnem. - Ladno.
     Koldun vyshel. YA leg i popytalsya zasnut'.
     Stoilo  mne   otklyuchit'sya,   kak  ko   mne   prihodil  koshmar:   tvar',
barahtayushchayasya v ostavshemsya ot Kurgan'ya bolote.



     Smotrelsya Odnoglazyj zhutko.
     -  Tyazhelo  prishlos',  -  skazal  on.  - Davaj  kartu.  Kostoprav.  -  YA
povinovalsya. Koldun tknul v kartu pal'cem. - Vot tut on zastryal. Pohozhe, chto
on proshel put' do samoj serediny, po sledu Bomanca, a vozvrashchayas', vlyapalsya.
     - Kak? YA voobshche ne ponimayu, chto tam tvoritsya.
     - ZHal', chto tebe tam ne pobyvat'. Carstvo zhutkih tenej... Navernoe, i k
luchshemu, chto ne dlya tebya eto. Ty by sunulsya.
     - |to shutka?
     - YA hochu skazat', chto ty slishkom lyubish' sovat' nos kuda ne sleduet. Kak
starina Bomanc.  Net.  Stoj. - On pomolchal sekundu. - Kostoprav, okolo tropy
Bomanca pokoilas' kakaya-to  tvar', iz prisluzhnikov Vzyatyh. Koldun ej byl  ne
po  zubam.  No Voron-to  diletant.  Dumayu, my s  Goblinom  i  Molchunom  edva
spravilis'  by  s etoj tvar'yu, a my poiskusnee  Vorona budem. On  nedoocenil
opasnost' i pereocenil sebya. Kogda on uhodil, eta tvar' zanyala ego  mesto, i
on ostalsya tam.
     YA  nahmurilsya,  ne  sovsem  ponimaya.  -  Ona  ispol'zovala  ego,  chtoby
sohranit' ravnovesie staryh zaklyatij, - ob®yasnil Odnoglazyj. - Voron zastryal
v seti ochen' drevnego koldovstva. A ona sredi nas.
     Serdce moe ushlo v pyatki. Pochti otchayanie.
     - Ona vyshla? I vy ne znaete...
     - Nichego.  Karta  nichego ne  pokazyvaet. Bomanc ne  obrashchal vnimaniya na
lihodejskuyu  meloch'. Dyuzhinu on tochno  ne  otmetil; mozhet,  ih  tam neskol'ko
desyatkov. Sudya po letopisyam, tak i est'.
     - CHto on tebe skazal? Smogli vy s nim svyazat'sya?
     - Net. On zametil  nas, no on v koldovskoj yame. YA  ne  mog  svyazat'sya s
nim, ne ugodiv tuda sam. Pohozhe, to, chto vyshlo naruzhu, chut' bol'she togo, kto
ostalsya,  i ya  poproboval  etim vospol'zovat'sya. Posle  etogo Goblin menya  i
vytaskival.  YA  oshchutil  dikij uzhas  Vorona -  i ne iz-za  togo  polozheniya, v
kotorom on okazalsya,  eto vyzyvalo  v  nem  tol'ko gnev. Dumayu,  on  popalsya
tol'ko potomu,  chto  slishkom  toropilsya i ne  obrashchal  vnimaniya  na to,  chto
tvoritsya vokrug. Do  menya doshlo. On byl v centre - i dralsya. CHto nahoditsya v
centre?
     -  Ty polagaesh', chto tvar', kotoraya vypolzla, mogla  popytat'sya otkryt'
Velikij kurgan?
     - Mogla popytat'sya eto podstroit'. YA poproboval rodit' ideyu.
     - Mozhet, dostavit' syuda Dushechku? Ona mogla by...
     Odnoglazyj  posmotrel  na  menya:  "Ne  glupi".  Pravil'no.  V  bezmagii
osvoboditsya ne tol'ko Voron.
     - Tomu tipu ochen' ponravitsya, - hihiknul Goblin. - Ochen'.
     - My tut nichego dlya Vorona sdelat' ne  smozhem, - proiznes Odnoglazyj. -
Mozhet, kogda-nibud' najdetsya koldun, kotoryj na eto sposoben. A poka... - On
pozhal plechami.  - Luchshe organizovat' zagovor molchaniya. Esli  ob etom  uznaet
Dushechka, ona mozhet i pozabyt' o svoej missii.
     - Soglasen, - otvetil ya. - No...
     - CHto "no"?
     - YA vot dumayu: Voron i Dushechka.., chego-to my ne ponimaem. Nu, vy znaete
ego, da? Tak pochemu on sbezhal tajkom i primchalsya syuda? Vrode by chtoby obojti
Gospozhu  i  ee bandu  s  tylu. No pochemu  on  ostavil  Dushechku  v nevedenii?
Ponimaete, k chemu ya? Mozhet, ona ne tak i vzvolnuetsya,  kak my dumaem. Ili po
drugoj prichine.
     Na lice Odnoglazogo otrazilos' somnenie.  Goblin  kivnul. Sledopyt, kak
vsegda, nichego ne ponyal.
     - CHto s telom? - sprosil ya.
     - Sushchee bremya, - otvetil Odnoglazyj. - YA, konechno,  ne uveren, no, esli
my potashchim ego na ravninu, svyaz' tela i dushi mozhet porvat'sya.
     - Stoj!
     YA  posmotrel  na  Kozhuha.  Tot glyanul  na menya.  Vot i eshche odna dvojnaya
svyaz'.
     U menya byl odin radikal'nyj sposob reshit' problemu s  telom Vorona. I s
ego vyvozom. Vydat' ego  Gospozhe. |to reshit  srazu neskol'ko problem.  V tom
chisle problemu  toj  begloj tvari i popytki Vlastelina osvobodit'sya. I mozhet
dat' Dushechke vremya, poka vnimanie Gospozhi otvlecheno.
     No chto togda stanet s Voronom?
     On mog byt' klyuchom k nashemu uspehu..,  ili  provalu. Vydat' ili  spasti
Sygrat'  v  raschete na tot neveroyatnyj sluchaj, chto my  smozhem zapoluchit' ego
nazad  do togo,  kak  ego  znaniya  smogut  byt'  primeneny protiv nas  Opyat'
slozhnosti. Vechno slozhnosti.
     - Davajte  poprobuem eshche raz, -  predlozhil  Goblin.  -  Teper'  ya pojdu
vpered, a Odnoglazyj menya prikroet.
     Po kisloj rozhe Odnoglazogo ya ponyal, chto etot spor u nih uzhe voznikal. YA
ne vmeshivalsya. Oni - znatoki, im i reshat'.
     - Nu? - potreboval otveta Goblin.
     - Esli ty dumaesh', chto tebe udastsya...
     - Dumayu. I teryat' nam nechego. Mozhet, sleduet posmotret' na vsyu problemu
s novoj tochki zreniya? Vdrug Odnoglazyj chego-to ne zametil.
     - YA odnoglazyj, a ne slepoj, - ryavknul vtoroj koldun.
     Goblin skrivilsya. |tot spor tozhe voznikal ne raz.
     - Ne trat'te vremeni, - prikazal ya. - My ne mozhem torchat' zdes' vechno.

     ***

     Inogda  resheniya prinimayutsya za  tebya. Gluhaya noch'. Veter v vetvyah Holod
prosachivalsya  v  palatku,  ya  prosypalsya,  drozha,  i  zasypal  snova.  Merno
barabanil  po kryshe dozhd',  no ego shum ne uspokaival.  Bogi, kak ya ustal  ot
dozhdya. Kak  tol'ko  strazhnikam udaetsya  ne  svihnut'sya  okonchatel'no? Kto-to
potryas menya za plecho. Sledopyt.
     - U nas gosti, - prosheptal on. - Nepriyatnye.
     Pes ZHabodav  stoyal u vhoda, vzdybiv sherst'. YA prislushalsya. Nichego. No ya
predpochel poverit' Sledopytu. Luchshe byt' trusom, chem trupom.
     - Kak Goblin s Odnoglazym?
     - Eshche ne zakonchili.
     - Oh-ho. - YA nasharil odezhdu, oruzhie.
     - YA  pojdu vyslezhu  ih,  -  probormotal Sledopyt, - popytayus' sbit'  so
sleda ili uvesti podal'she. A ty predupredi ostal'nyh. I gotov'tes' bezhat'.
     On  vyskol'znul  iz  palatki vsled za  dvornyagoj. Vot  teper' eta psina
zashevelilas'!
     Nash  shepot  razbudil  Kozhuha.  My  oba  molchali.  Interesno, na  chto on
otvazhitsya? YA nabrosil odeyalo na golovu i vyshel. Dovleet dnevi zloba ego.
     V sosednej palatke kolduny eshche ne vyshli iz transa.
     - Proklyatie!  I  chto  teper'? - Osmelit'sya razbudit' Odnoglazogo? Ochen'
tiho: - Odnoglazyj. |to Kostoprav. Dela nashi plohi.
     Aga. Zdorovyj  glaz otkrylsya. Mgnovenie koldun  ne mog  prijti  v sebya,
potom shepotom garknul:
     - Ty chto tut delaesh'?
     - U nas nepriyatnosti. Sledopyt govorit, chto v lesu kto-to est'.
     Skvoz' pelenu dozhdya donessya vopl'. Odnoglazyj vzvilsya.
     - O sily! - plyunul on. - Kakogo d'yavola?!
     - CHto takoe?
     - Kto-to tol'ko chto metnul zaklyatie, dostojnoe Vzyatogo.
     - Smozhesh' vyvesti Goblina? Srochno?
     -  Mogu...  -  Les  sotryassya  ocherednym  voplem,  dlivshimsya,   kak  mne
pochudilos', beskonechno, nesshim bol' i otchayanie. - Vytashchu.
     Kazalos', on poteryal vsyakuyu nadezhdu.
     Vzyatye.  Nesomnenno. Napali  na nash  sled.  I priblizhayutsya. No kriki...
Pervyj  -   kogo  Sledopyt  zastal  vrasploh.  A  vtoroj?  Zastali  vrasploh
Sledopyta? Ne ego eto golos.
     Odnoglazyj leg, prikryl glaz i cherez neskol'ko sekund  vnov' pogruzilsya
v trans,  nesmotrya na otrazhavshijsya na ego  lice uzhas. A on silen  -  vojti v
trans v takom napryazhenii.
     Iz  lesa  donessya tretij  vopl'. YA vysunulsya pod  dozhd'  i  oshelomlenno
oglyadelsya. Nichego ne vidno. CHerez neskol'ko sekund zashevelilsya Goblin.
     On  byl zhutko  vymotan, no  Odnoglazyj  uzhe prosvetil  ego, i malen'kij
koldun  uporno pytalsya vstat', hotya yasno bylo, chto emu eto  eshche ne po silam.
On otkryval i zakryval rot - kazhetsya, pytalsya chto-to mne skazat'.
     Odnoglazyj vyshel iz transa vsled za nim, no opravilsya namnogo bystree.
     - CHto novogo? - sprosil on.
     - Eshche odin vopl'.
     - Brosaem vse i unosim nogi?
     - My  ne mozhem. Koe-chto iz etogo my obyazany dostavit' na ravninu. Inache
my s takim zhe uspehom mozhem sdat'sya na meste.
     - Ty prav. Sobirajsya.  A ya slozhu  vse zdes'. Sobrat'sya-to neslozhno, ya i
meshkov-to ne razbiral... Kto-to vzrevel v lesu. YA zamer.
     - CHto za d'yavol?
     Kazalos',   eta   tvar'  bol'she  chetyreh  l'vov.   A  mgnoveniem  pozzhe
poslyshalis' kriki.
     Bessmyslica.   Polnyj  bred.  YA  mog  predstavit'  sebe,  kak  Sledopyt
otvlekaet strazhnikov shumom, - no ne togda, kogda so strazhnikami idet Vzyatyj.
     Kolduny  vybralis' naruzhu, ya nachal svorachivat' palatku.  Goblin vse eshche
vyglyadel kak vosstavshij mertvec, i polovinu ego barahla volok Odnoglazyj.
     -  Gde mal'chishka? -  sprosil  on. YA ne  obratil vnimaniya na  otsutstvie
Kozhuha - ono menya ne slishkom udivilo.
     -  Udral.  Kak my  Vorona  ponesem?  Otvet yavilsya  iz  lesa.  Sledopyt.
Neskol'ko potrepannyj, no zhivoj. Pes ZHabodav byl v  krovi po  samyj hvost  i
kazalsya nebyvalo deyatel'nym.
     - Ubiraemsya, - skazal Sledopyt i vzyalsya za odin konec nosilok.
     - A tvoi veshchi?
     - Vremeni net.
     - A furgon? - YA vzyalsya za drugoj konec.
     - Zabud' o nem. Uveren, chto oni ego nashli. Vpered.
     My dvinulis'. Sledopyt pokazyval put'.
     - CHto eto byl za shum? - sprosil ya.
     - YA zastal ih vrasploh.
     - No...
     - Vrasploh mozhno  zastat' dazhe Vzyatogo. Poberegi dyhanie. On  eshche  zhiv.
Neskol'ko  chasov  my,  ne  oborachivayas',  mesili  gryaz'. Sledopyt  gnal  nas
neshchadno.  Nablyudatel' v  dal'nem  ugolke  moego rassudka  otmetil,  chto  pes
ZHabodav s legkost'yu derzhitsya naravne s nim.
     Pervym  ruhnul Goblin.  Paru  raz on  pytalsya dognat'  menya  i  skazat'
chto-to,  no  u  nego  prosto  ne  hvatalo  sil. Kogda koldun  upal, Sledopyt
ostanovilsya,  oglyanulsya razdrazhenno.  Pes ZHabodav, vorcha,  ulegsya  na mokryh
list'yah. Sledopyt pozhal plechami i opustil svoj konec nosilok.
     Dlya menya eto  posluzhilo signalom. YA upal. Kak stolb. I plevat' na dozhd'
i gryaz' - mokree, chem est', ya uzhe ne stanu.
     Bogi,  kak boleli moi ruki  i  plechi!  Ognennye  igly  vpilis' v  menya,
rastyanutye myshcy podobralis' k samoj shee.
     - Tak ne pojdet, - probormotal ya, chut' otdyshavshis'. -  Slishkom my stary
i slaby.
     Sledopyt vglyadyvalsya  v les.  Pes ZHabodav  podnyalsya, ponyuhal  veter.  YA
nashel v sebe  sily, pripodnyavshis',  glyanut' vdol' tropy, po kotoroj my  shli,
chtoby prikinut', kuda zhe nam bezhat' teper'.
     Na  yug, konechno.  Na sever -  bessmyslenno,  na  zapade  ili vostoke my
upremsya libo v reku,  libo v kurgany. No,  napravlyayas' na yug,  my  vyjdem na
staryj Vesel'nyj  trakt tam, gde on  svorachivaet  k Velikoj Skorbnoj. I etot
uchastok nepremenno budet pod nablyudeniem.
     Nemnogo  pridya v sebya - dyhanie uzhe  ne otdavalos'  v ushah  gromom, - ya
uslyshal,  kak bul'kaet i pleshchetsya reka. Do nee bylo ne bol'she sotni yardov. -
Hitrost'yu, Kostoprav. - Sledopyt vstryahnulsya. - Hitrost'yu.
     - ZHrat' hochu,  - soobshchil  Odnoglazyj,  i ya  ponyal,  chto  vpolne  s  nim
solidaren.  -  I, kazhetsya, zahochu eshche bol'she. - On slabo  ulybnulsya.  U nego
hvatilo sil osmotret' Goblina. - Kostoprav, idi syuda. S nim vse v poryadke?
     Interesno, kak oni zabyvayut svoyu vrazhdu, stoit zapahnut' zharenym.



     Prezhde  chem my smogli poest' (Sledopyt dobyl dichi), proshlo dva dnya. Dva
dnya my begali ot patrulej. Sledopyt znal eti lesa prevoshodno.  My ischezli v
chashche  i, uzhe menee  toroplivo, dvinulis'  na  yug.  CHerez  dva  dnya  Sledopyt
pochuvstvoval  sebya dostatochno  uverenno, chtoby  my  smogli  razzhech'  koster.
Nebol'shoj  - najti sposobnoe goret' derevo  samo po sebe yavlyalos' problemoj.
Koster grel ne stol'ko nashi tela, skol'ko dushi.
     Teper',  kogda  poyavilas' nadezhda, neudobstva  perenosilis'  legche.  Po
Drevnemu lesu  my topali dve nedeli. Bud' ya proklyat, esli my po peresechennoj
mestnosti  dvigalis'  ne  bystree,  chem,  napravlyayas'  syuda,  -  po  doroge.
Dostignuv yuzhnoj opushki lesa, my ispytyvali pochti optimizm.
     Mne, odnako, hotelos' ostat'sya v bolote My sporili o Vorone I Goblin, i
Odnoglazyj  utverzhdali, chto  my  tol'ko vredim emu,  no  ne mogli predlozhit'
nichego inogo, krome kak tashchit' Vorona s soboj.
     I eshche odin holodnyj komok poselilsya u menya v bryuhe.
     Toj,  vtoroj noch'yu,  poka  Sledopyt  i pes ZHabodav  ohotilis',  ko  mne
podpolz Goblin.
     - YA zabralsya dal'she, chem  Odnoglazyj, - prosheptal on. - Pochti k  samomu
centru. YA znayu, pochemu Voron ostalsya tam.
     - Nu?
     - On slishkom mnogo  uvidel. Navernoe, imenno za etim on  i  otpravilsya.
Vlastelin ne spit. YA... - Ego peredernulo,  i on pomolchal sekundu, prihodya v
sebya.  - YA  videl ego,  Kostoprav. I on  videl  menya. I smeyalsya. Esli  by ne
Odnoglazyj.., ya popalsya by, kak Voron.
     - O bogi, - prosheptal  ya edva slyshno. Vyvody  zudeli v mozgu. -  ZHiv? I
dejstvuet?
     - Da. I molchi ob etom. Nikomu ne govori, poka my ne soobshchim Dushechke.
     YA oshchutil  v nem nekij fatalizm. On somnevalsya, chto prozhivet  dostatochno
dolgo. |to menya ispugalo.
     - Odnoglazyj znaet?
     - YA emu skazhu. Nado, chtoby etu vest' kto-to prines domoj.
     - Pochemu ne skazat' vsem?
     -  Tol'ko  ne  Sledopytu. CHto-to v nem ne  to... I eshche, Kostoprav. |tot
drevnij koldun - on eshche tam!
     - Bomanc?
     -  Da. I on zhiv. Tochno zamorozhen. Ne  mertv, no bessilen  . Drakon... -
Koldun zatknulsya.
     Iz kustov vyshel Sledopyt s ohapkoj belok. My sozhrali ih pochti syrymi.

     ***

     Prezhde  chem peresekat' granicu osvoennyh  zemel', my  den' peredohnuli.
Otnyne  nam  pridetsya perebezhkami kidat'sya  ot  odnogo  hlipkogo  ubezhishcha  k
drugomu, nochami,  kak  mysham.  "Kakogo d'yavola my suetimsya",  -  podumal  ya.
Ravnina Straha s tem zhe uspehom mogla by nahodit'sya v drugoj vselennoj.
     I toj  zhe noch'yu ko mne yavilsya  zolotoj son. YA ne zapomnil nichego, krome
odnoj veshchi - ona kasalas' menya, pytalas' predupredit' o chem-to. Dumayu, svyaz'
poluchilas' slaboj  ne iz-za  amuleta,  a iz-za moej  ustalosti.  Do menya  ne
dohodilo nichego.  YA  prosnulsya so  smutnym chuvstvom, budto  upustil kakie-to
bezumno vazhnye svedeniya.

     ***

     Finish. Konec  igry. CHerez  dva chasa posle  vyhoda  iz  Velikogo  lesa ya
ponyal, chto nashe vremya na ishode. Temnota okazalas' nedostatochnym prikrytiem.
I moi amulety - tozhe.
     V   vozduhe  kruzhili  Vzyatye.  YA  oshchutil  ih  prisutstvie,  kak  tol'ko
vozvrashchat'sya  v les  stalo  pozdno. I  oni znali -  ih  dobycha  idet peshkom.
Izdaleka  donosilos'  bryacanie metalla - batal'ony perekryvali  nam  put'  k
otstupleniyu v les.
     Amulet preduprezhdal menya, kogda Vzyatye  proletali  nad  nami. Kogda  on
okazyvalsya bessilen, - a eto sluchalos' neredko, vidimo, novye Vzyatye na nego
ne  dejstvovali, - nam podskazyval  pes ZHabodav.  On  etih ublyudkov  chuyal za
milyu.
     Pomogal i vtoroj amulet I on, i sposobnost' Sledopyta zametat' sledy.
     No krug suzhalsya I opyat'  suzhalsya  My znali -  eshche nemnogo,  i v nem  ne
ostanetsya shchelej, v kotorye my smogli by proskol'znut'.
     - CHto nam delat', Kostoprav? - sprosil Odnoglazyj drozhashchim golosom.
     On znal,  no predpochital uslyshat' eto iz moih ust. A ya ne mog ni otdat'
etot prikaz, ni ispolnit'.
     |ti lyudi  - moi druz'ya.  S nimi ya provel vsyu svoyu soznatel'nuyu zhizn'. YA
ne mog prikazat' im sovershit' samoubijstvo. I ne mog ubit' ih.
     No  i  predat'  ih v  ruki vraga ya  tozhe  ne mog.  V  moem mozgu nachala
vykristallizovyvat'sya ideya.  Ne  slishkom umnaya  - porozhdenie otchayaniya, a  ne
rassudka.  Nu  chto  tolkuj  Potom  chto-to  kosnulos'  menya,  i ya  vshlipnul.
Ostal'nye  tozhe oshchutili  eto. Dazhe  Sledopyt s  ego psinoj  vzvilis',  tochno
uzhalennye.
     - Zdes' ona, zdes', - vshlipnul ya snova. - O proklyatie!
     I togda ya reshilsya. YA smogu  vygadat' nemnogo vremeni dlya  druzej Prezhde
chem ya uspel vse obdumat' i  kak sleduet peretrusit', ya sorval amulety, sunul
ih Goblinu, dragocennye bumagi kinul Odnoglazomu.
     - Spasibo, rebyata. Ne pominajte lihom. Mozhet, uvidimsya.
     - Kakogo besa ty vytvoryaesh'?!
     Szhimaya v  ruke luk  - tot samyj,  chto podarila mne  ona tak davno,  - ya
kinulsya vo t'mu, slysha za spinoj slabye protesty. Kazhetsya, Sledopyt treboval
ob®yasnit', chto tvoritsya. Potom zvuki utihli.
     Nevdaleke prohodila  doroga, a  nad  golovoj  mercal oskolok luny.  Pri
svete poslednego ya vybralsya na pervuyu i pobrel, vyzhimaya  poslednie kapli sil
iz izmuchennogo  tela, pytayas' kak mozhno  dal'she otojti ot  svoih  tovarishchej,
prezhde chem proizojdet neizbezhnoe.
     Ona  zashchitit menya - tak ya nadeyalsya. I,  pojmannyj, ya, byt' mozhet, smogu
kak-to pomoch' ostal'nym.
     Mne  bylo  ochen' zhal'  ih.  U  koldunov ne hvatit  sil  tashchit'  Vorona.
Sledopyt odin  s nosilkami  ne upravitsya.  Esli  oni i doberutsya  do ravniny
Straha, im vse zhe pridetsya ob®yasnyat' vse eto Dushechke.
     Interesno,  hvatit li  u nih  sil  prikonchit' Vorona?..  V gorle u menya
vstala zhelch'. Nogi podkashivalis'. YA popytalsya ochistit'  rassudok  ot myslej,
sosredotochilsya  na  doroge  v  treh shagah  ot  sobstvennyh  nog,  kotorymi ya
perebiral, tyazhelo dysha. Schitaj shagi. Sotnyami, snova i snova.
     Kon'. YA mogu ukrast' konya, povtoryal ya sebe, meditiroval  na etoj mysli,
proklinaya  kolot'e v boku,  poka vperedi ne zamayachili teni  i ne poslyshalis'
vopli impercev Togda ya  nyrnul v  pshenichnoe pole, a gonchie Gospozhi layali mne
vsled.
     YA chut' ne ushel ot nih. CHut'-chut'. No s nebes obrushilas' ten', zasvistel
vokrug kovra veter, i mgnoveniem pozzhe t'ma poglotila menya.
     YA obradovalsya: ona izbavit menya ot muchenij - kak ya nadeyalsya, navsegda.

     ***

     Kogda ya prishel v sebya, bylo svetlo. Komnata byla holodnoj, no na severe
voobshche  teplo ne byvaet. Zato  suho. V pervyj raz za mnogo nedel' -  suho. YA
pripomnil svoj  beg  i  lunu nad golovoj Nebo ochistilos'  dostatochno,  chtoby
poyavilas' luna. CHudo iz chudes.
     YA priotkryl odin glaz. Komnata s kamennymi stenami. Pohozhe  na tyuremnuyu
kameru. Poverhnost' podo mnoj kazalas' suhoj  i myagkoj. Kogda zhe ya poslednij
raz lezhal v suhoj posteli? V "Sinelohe", vot kogda!
     YA oshchutil zapah. Zapah  edy!  CHto-to goryachee v  tarelke, na  podstavke v
neskol'kih  dyujmah ot moej golovy. Vrode  razvarivshejsya pohlebki Bogi, kakoj
aromat!
     YA  vskochil  tak pospeshno,  chto u menya zakruzhilas' golova  i ya  edva  ne
poteryal soznaniya. Eda! I k  d'yavolu vse ostal'noe. YA  el  kak izgolodavshijsya
zver', kotorym sebya i chuvstvoval.
     YA eshche ne zakonchil, kogda dver' raspahnulas' vnutr'.  Vzorvalas' vnutr',
so  zvonom udarivshis' o stenu. V pomeshchenie protopala ogromnaya temnaya figura.
YA tak i zamer, ne donesya lozhku do rta. I eta shtuka - chelovek?
     "Ono"  otoshlo  v  storonu,  podnyav  mech.  Za  nim  posledovali  chetvero
impercev, no ya edva zametil  ih - tak zavorozhil menya velikan. |to vse zhe byl
chelovek, no  samyj moguchij iz  vseh, kogo  ya vidyval. I dvigalsya on pri vsem
svoem vese legko, kak el'f.
     Impercy vstali parami po obe storony dveri, vzyali "na karaul".
     -  CHto? -  vozmutilsya  ya,  namerevayas' smeyat'sya  gadam v lico. -  A gde
fanfary? I barabany?
     YA  predpolozhil, chto sejchas  vstrechus'  so svoim  tyuremshchikom. Tak ono  i
okazalos'. V kameru voshla SHepot.
     Ee  poyavlenie  porazilo  menya  eshche  bol'she,  chem   torzhestvennyj   vhod
velikana-telohranitelya.  Predpolagalos', chto ona uderzhivaet zapadnuyu granicu
ravniny.., esli  tol'ko.., i  dumat'  nemyslimo! No  cherv'  somneniya  vse zhe
glodal moyu dushu. Novostej ya ne slyhival dolgo.
     - Gde bumagi? - osvedomilas' ona bezo vsyakih predislovij.
     Po  moej fizionomii raspolzlas' ulybka.  YA  preuspel. Ostal'nyh eshche  ne
pojmali...  No  vozbuzhdenie bystro  shlynulo.  Za  SHepot voshli eshche neskol'ko
impercev.  Na  nosilkah  oni nesli  Vorona. I  grubo  svalili ego  na  kojku
naprotiv moej.
     Gostej  tut prinimayut znatno. Ochen' shikarnaya kletka. Est' dazhe gde nogi
razmyat'.
     YA vosstanovil uhmylku.
     - Nu ne  nado srazu takie  voprosy zadavat'. A  to mamochka rasserditsya.
Pomnish', chto sluchilos' v poslednij raz?
     SHepot vsegda  byla ochen' spokojna.  Dazhe vedya  vojska  povstancev,  ona
nikogda  ne proyavlyala  svoih  chuvstv. - Tvoya  smert'  mozhet  okazat'sya ochen'
nepriyatnoj, - napomnila ona mne.
     - Mertvym vse ravno.
     Ee bescvetnye guby medlenno izognulis' v ulybke. SHepot i tak-to byla ne
slishkom simpatichna, i gnusnaya ulybochka ee otnyud' ne ukrashala.
     Mysl'  ee ya ulovil.  V glubine moego rassudka chto-to vereshchalo i bilos',
kak obez'yana na kostre. YA soprotivlyalsya golosu uzhasa. Vot teper' samoe vremya
dejstvovat'  kak  nastoyashchemu  chlenu  CHernogo  Otryada.  "Tyanut'  vremya. Pust'
ostal'nye ujdut podal'she.
     Pohozhe, SHepot chitala moi mysli.
     - Daleko oni ne  ujdut, -  soobshchila  ona,  vse tak  zhe ulybayas'.  -  Ot
koldovstva oni mogut spryatat'sya, a vot ot gonchih - vryad li.
     Serdce moe ushlo v pyatki.
     Kur'er  poyavilsya  tochno po  volshebstvu.  On soobshchil  chto-to  SHepot,  ta
kivnula i povernulas' ko mne:
     - Sejchas ya  pojdu  ih lovit'. A ty  v  moe otsutstvie pripomni Hromogo.
Kogda ya poluchu ot tebya vse, chto hochu, ya ved' mogu tebya i emu otdat'. I snova
eta ulybka.
     -  Da uzh, damoj  ty nikogda  ne byla, -  otvetil  ya - pravda,  drozhashchim
golosom i v ee udalyayushchuyusya spinu. Za hozyajkoj posledoval i ee zverinec.
     YA proveril sostoyanie Vorona. Bez izmenenij.
     YA leg na kojku, zakryl  glaza, popytalsya ochistit'  rassudok ot  myslej.
Odin  raz,  kogda  mne  trebovalos' svyazat'sya  s Gospozhoj,  etot  priem  uzhe
srabotal.
     Gde ona? YA znal, chto nedaleko, - proshloj noch'yu ya oshchutil ee prisutstvie.
No sejchas? CHto za igru ona zateyala?
     Ona skazala, chto ne udelyaet etomu vnimaniya..,  no est' vnimanie, a est'
vnimanie.



     Bamm!!  Opyat' eta dver'. Na sej raz ya uslyhal, kak chelovek-gora topochet
po koridoru, i ne obratil vnimaniya. Sprosil tol'ko:
     "Tebya stuchat'sya ne uchili, gromila?"  Nikakogo otveta.  V  komnatu voshla
SHepot.
     - Vstavaj, lekar'.
     YA shohmil by, no chto-to v ee golose prevratilo prohladu kamery v moroz.
     SHepot vyglyadela  uzhasno. Ne to chtoby  ona sil'no izmenilas' vneshne.  No
chto-to vnutri ee stalo mertvym, holodnym.., ispugannym.
     - CHto eto za tvar'? - potrebovala ona otveta.
     - CHto za tvar'? - osharashenno peresprosil ya.
     -  S kotoroj vy puteshestvovali.  Govori. YA molchal, ne imeya ni malejshego
predstavleniya, o chem ona tolkuet.
     -  My  nagnali  ih.  Vernee, moi  lyudi. YA uspela  tol'ko pereschitat' ih
trupy. CHto za tvar'  razdiraet dvadcat' gonchih i  sotnyu rycarej za neskol'ko
minut i ischezaet bez sleda?
     Bogi. Goblin s Odnoglazym prevzoshli sami sebya.
     YA vse eshche molchal.
     - Vy prishli s  Kurgan'ya. Gde  nad  chem-to koldovali. CHto-to  vyzvali iz
mogily. - Kazhetsya, ona razgovarivala sama s soboj.  - Sejchas my eto vyyasnim.
I vyyasnim, naskol'ko ty na samom dele nesgibaem, soldat. - Ona povernulas' k
velikanu: - Vzyat' ego.
     YA  ochen' staralsya vesti  sebya prepoganejshim obrazom.  Paj-zaklyuchennym ya
prikinulsya  rovno  nastol'ko, chtoby usypit'  bditel'nost' velikana. Potom  ya
nastupil emu na nogu, proehavshis' rebrom podoshvy po goleni. Potom vyvernulsya
i pnul velikana v pah.
     Stareyu ya, ne ta uzhe reakciya. A velikan okazalsya namnogo  provornee, chem
polozheno  pri  ego  vese. On otshatnulsya, pojmal menya za nogu i shvyrnul cherez
komnatu.   Dvoe   impercev  podoshli,   podnyali   menya  i   povolokli.  YA   s
udovletvoreniem zametil, chto velikan hromaet.
     YA pytalsya vytvorit' eshche neskol'ko gryaznyh tryukov - prosto chtoby za menya
ne srazu  vzyalis'.  Bili nesil'no. Menya priveli  v komnatu, gde SHepot obychno
praktikovalas'  v  vedovstve,  i privyazali  k derevyannomu kreslu  s  vysokoj
spinkoj.  Nichego  osobenno  pytochnogo  ya  ne zametil, otchego  ozhidanie stalo
sovershenno neperenosimym.
     Iz menya  uzhe vyzhali dva-tri vysokokachestvennyh voplya i hoteli prinyat'sya
za menya vser'ez, kogda  idilliya okazalas' narushena. Impercy stashchili menya  so
stula, toroplivo  povolokli v kameru. Mne  bylo tak  ploho,  chto  ya etomu ne
udivilsya...
     ...Poka v koridore u samyh dverej kamery my ne natolknulis' na Gospozhu.
     Znachit, tak. Moya vestochka popala po naznacheniyu. A ya-to dumal, chto otvet
mne primereshchilsya ot bol'shogo zhelaniya. No vot ona - Gospozha.
     Impercy sbezhali. Neuzheli ona tak pugaet sobstvennyh lyudej?
     SHepot ostalas'.
     Vse, chto oni hoteli skazat' drug drugu, ostalos' neproiznesennym. SHepot
podnyala menya na nogi,  vtolknula v  kameru.  Lico ee ostavalos' kamennym, no
glaza polyhali.
     - CHert. Opyat' menya odoleli, - prohripel ya i ruhnul na kojku.
     Kogda dver' zahlopnulas', byl den'. Kogda ya prosnulsya,  nastupila noch'.
Nado mnoj stoyala Gospozha v prekrasnejshem iz svoih oblichij.
     - YA preduprezhdala tebya, - skazala ona.
     - Aga.  - YA popytalsya vstat'. Vse telo  bolelo - kak ot pytok, tak i ot
perenapryazheniya pered poimkoj.
     - Lezhi. YA ne prishla by, ne trebuj etogo moi sobstvennye interesy.
     - Inache ya by i ne pozval.
     - Snova ty okazyvaesh' mne uslugu.
     - Tol'ko v interesah samosohraneniya.
     -  Ty, kak eto  u vas  govoritsya,  popal v koster so skovorodki.  SHepot
poteryala segodnya nemalo lyudej. Kak?
     -   Ne  znayu.   Goblin  i  Odnoglazyj...   -   YA   zatknulsya.   CHertovo
golovokruzhenie. CHertov ee uchastlivyj golos. YA i tak slishkom mnogo skazal.
     - |to byli ne oni.  U  nih sil ne  hvatit prizvat' nechto podobnoe. YA-to
videla tela.
     - Togda i ya ne znayu.
     - YA veryu tebe. No... YA vidala takie rany prezhde. YA pokazhu tebe do togo,
kak my otpravimsya v Bashnyu. - Mozhno podumat', ya somnevalsya.  - I kogda budesh'
smotret'  - pomni, chto  poslednij raz  lyudi umirali tak  v te vremena, kogda
mirom pravil moj suprug. Nichego ne stykuetsya. No  menya bespokoilo ne eto,  a
moe sobstvennoe budushchee.
     -  On  uzhe  zashevelilsya. Zadolgo do  togo, kak ya  ozhidala.  Neuzheli  on
nikogda ne uspokoitsya i ne dast mne zanyat'sya svoim delom?
     A  vot i stykuetsya. Odnoglazyj  govoril,  chto kakaya-to tvar' vybralas'.
Iz-za etogo v lovushke okazalsya Voron.
     -  Sran' ty bolotnaya.  Voron.  Opyat' za  svoe.  -  Iz-za  ego svoevoliya
Vlastelin  chut'  ne  vyrvalsya  na   svobodu  pri  Arche.  Voron  togda  reshil
pozabotit'sya o Dushechke. - CHto ty natvoril?
     No pochemu "ono" posledovalo za nami i zashchishchalo Goblina s Odnoglazym?
     - Tak eto Voron?
     Lyubimye  oshibki  Kostoprava,  nomer 2.  Nu pochemu  ya  ne  mogu  derzhat'
zakrytym svoe proklyatoe hlebalo?!
     Gospozha naklonilas',  polozhila  ladon' emu  na lob.  YA  glyadel  na  nee
ispodlob'ya,  sboku. Smotret' pryamo ya  ne  riskoval. Ona  dejstvitel'no mogla
ocharovat' i kamen'.
     - YA skoro vernus', - skazala ona, napravlyayas' k dveri. -  Ne bojsya.  Ty
budesh' v bezopasnosti i bez menya.
     Dver' zakrylas'.
     - Vot-vot, - prosheptal ya. - Ot SHepot ya budu v bezopasnosti. A ot tebya?
     YA oglyadelsya. Neuzheli ya zakonchu svoi dni v etoj kletke?

     ***

     SHepot vyvezla menya posmotret'  na mesto bojni - gde  impercy s sobakami
dognali  Goblina  i Odnoglazogo.  Ochen',  dolozhu  vam,  nepriyatnoe  zrelishche.
Poslednij  raz  ya videl nechto podobnoe, kogda my  shvatilis' s forvalakoj  v
Berille, prezhde chem prisoedinit'sya k Gospozhe. Neuzheli tvar' dobralas' do nas
i  teper' opyat'  gonyaetsya za Odnoglazym? No on zhe ubil ee vo vremya bitvy pri
CHarah. Ili net?
     Ved' Hromoj-to vyzhil...
     O  da,  bez  vsyakih  somnenij. On  yavilsya ko  mne na vtoroj  den' posle
otbytiya  Gospozhi - derzhali menya, kak  ya uznal, v  staroj  kreposti v Sdelke.
Milyj, druzheskij vizit, pryamo kak v starye, dobrye vremena.
     Ego prisutstvie ya oshchutil eshche do  togo, kak uvidel Vzyatogo. I  uzhas edva
ne otnyal u menya razum.
     Kak on uznal?.. SHepot. Pochti navernyaka SHepot.
     ON vplyl v moyu  kameru na malen'kom kovre-samolete. Svoemu prozvaniyu on
uzhe  ne sootvetstvoval.  On  i peredvigat'sya-to mog lish'  na svoem kovre. On
stal  ten'yu  zhivoj tvari, chelovecheskim  oblomkom, kotoryj podderzhivali  lish'
koldovstvo i bezumnaya, pylayushchaya volya.
     On vplyl v moyu kameru, povisel, razglyadyvaya menya. YA, kak mog, izobrazil
bezrazlichie - ne poluchilos'.
     -  Tvoe vremya  isteklo,  -  proshelestel prizrak golosa. -  Konec  tvoej
povesti  budet  dolgim  i  muchitel'nym.  YA  budu  naslazhdat'sya   kazhdym  ego
mgnoveniem.
     - Somnevayus'. - Nado derzhat'sya vybrannoj roli. - Mamochke ne ponravitsya,
chto ty portish' ee plennikov. -  Ee tut net, lekar'. - Hromoj otplyl nazad. -
My skoro nachnem. Porazdumav vnachale.
     Iz-za ego  spiny vyplyl klok  bezumnogo smeha. YA ne uveren,  smeyalsya li
on, SHepot ili kto-to eshche. Iz koridora na nas smotrela ona.
     - No ona zdes', - proiznes golos.
     Vzyatye zastyli. SHepot poblednela. Hromoj kak-to slozhilsya vnutr' sebya.
     Gospozha materializovalas'  iz  niotkuda, iz  oblaka  zolotoj  pyli. Ona
molchala. Vzyatye tozhe ne proiznesli ni slova - chto oni mogli skazat'?
     YA hotel bylo vstavit' odnu iz svoih hohmochek, no luchshaya chast'  doblesti
vozobladala.  Vmesto etogo ya popytalsya stat' sovsem malen'kim. Kak  tarakan,
CHtoby ne zametili.
     Pravda, tarakana mozhno razdavit' i ne zametiv...
     - Hromoj,  - proiznesla nakonec Gospozha,  - tebe dali zadanie.  I ty ne
poluchal pozvoleniya  pokidat'  svoj post. No ty ego pokinul. Snova.  S tem zhe
rezul'tatom, chto i v tot raz,  kogda ty otpravilsya v Rozy, chtoby napakostit'
Dushe-lovu.
     Hromoj szhalsya eshche sil'nee.
     |to bylo chertovski davno. Odna iz nashih atak na togdashnih myatezhnikov. A
poluchilos', chto myatezhniki  napali  na  shtab  Hromogo, kogda  tot  otluchilsya,
pytayas' podlozhit' Dushelovu svin'yu.
     Znachit, Dushechka pobedila na ravnine.
     Nastroenie  moe  rezko uluchshilos'.  Teper'  ya  znal, chto  vosstanie  ne
podavleno.
     - Idi, - prikazala Gospozha. - I pomni: bol'she proshcheniya ne budet. Otnyne
my zhivem  po  tem zhestkim pravilam, chto ustanovil moj  suprug. Sleduyushchij raz
budet  dlya tebya poslednim.  I dlya tebya,  i  dlya lyubogo iz moih slug. Ponyali?
SHepot? Hromoj?
     Oni ponyali. I ochen' mnogoslovno zaverili ee v etom-.
     Vidimo, byl eshche odin uroven' razgovora,  v slova ne oblechennyj i ottogo
mne nedostupnyj, potomu  chto vyshli Vzyatye sovershenno ubezhdennymi,  chto zhizni
ih zavisyat ot bezuslovnogo i besprekoslovnogo vypolneniya ne tol'ko bukvy, no
i duha prikazov. Oni poterpeli porazhenie.
     Gospozha propala v tot samyj mig, kogda zahlopnulas' dver' kamery.
     Vo ploti  ona poyavilas' nezadolgo do zakata. Gnev ee  eshche ne ulegsya. Iz
boltovni  strazhnikov ya uznal, chto SHepot  tozhe otoslali  na ravninu.  Tam shli
ser'eznye boi. Ostal'nye Vzyatye spravit'sya ne mogli.
     - Pokazhi im, Dushechka, - bormotal ya. - Ustroj im krovavuyu banyu.
     YA  staratel'no  gotovilsya vstretit' lyubuyu sud'bu, kakuyu by dlya  menya ni
prigotovili na sklade uzhasov roka.
     Srazu  posle zakata  strazhniki  vytashchili menya  iz  kamery. Vorona tozhe.
Voprosov ya ne zadaval - vse ravno ne otvetyat.
     Na central'nom  dvore  kreposti lezhal  kover-samolet  Gospozhi.  Soldaty
polozhili Vorona  na kover,  privyazali. Mrachnyj serzhant vzmahom ruki prikazal
mne zalezat'. YA poslushalsya, udiviv ego tem, chto znal, kak eto delat'. Serdce
moe trepyhalos' v pyatkah. YA znal, kuda my poletim.
     V Bashnyu.
     ZHdal ya polchasa. Nakonec ona prishla. Ona pokazalas' mne zadumchivoj. YA by
dazhe skazal, vzvolnovannoj i neuverennoj. Ona zanyala svoe  mesto na golovnom
konce kovra, i my vzleteli.
     Polet  na kite  namnogo udobnee  i  men'she treplet  nervy.  Letuchij kit
obladaet massoj, razmerami.
     My podnyalis' na tysyachu futov i dvinulis'  na  yug,  delaya vryad li bol'she
treh desyatkov mil' v chas. Perelet budet dolgim, esli tol'ko nam ne predstoyat
ostanovki.
     Gde-to  cherez chas  Gospozha  obernulas' ko  mne.  V  temnote  ya edva mog
razlichit' cherty ee lica.
     - YA pobyvala v Kurgan'e, Kostoprav, - skazala ona.
     YA promolchal, ne znaya, chego ot menya zhdut.
     - CHto vy sdelali? Kogo osvobodili vashi kolduny?
     - Nikogo.
     Ona posmotrela na Vorona.
     - Vozmozhno, put' est'. - I posle pauzy: - YA znayu  togo, kto vyrvalsya na
svobodu... Spi, lekar'. Pogovorim v drugoj raz.
     I ya zasnul. A  prosnulsya uzhe v drugoj  kamere. Po mundiram strazhnikov ya
ponyal, chto novoj moej tyur'moj stala Bashnya v CHarah.



     Za mnoj prishel polkovnik iz lichnoj ohrany Gospozhi. On byl pochti vezhliv.
Ee  slugi  postoyanno  zatrudnyalis'  opredelit'  moj  status. Bednyagi.  V  ih
ierarhicheskij poryadok ya nikak ne vpisyvalsya.
     - Ona trebuet vas, -  soobshchil polkovnik.  S nim byla  dyuzhina soldat. Na
pochetnuyu gvardiyu malo pohozhe. No i na palachej oni ne smahivali.
     Vprochem,  kakaya  raznica? YA  pojdu  s nimi,  inache im prishlos'  by menya
tashchit'.
     Vyhodya iz komnaty, ya obernulsya. Voron byl eshche  zhiv. Polkovnik  provodil
menya do dverej vo vnutrennej  Bashne, kotoraya  stoit v nedrah Bashni naruzhnoj;
ne mnogie byvali zdes', a eshche men'she otsyuda vozvrashchalis'.
     - Idite,  - skazal  on. -  YA slyhal, vam tut dovodilos'  byvat'.  Vot i
stupajte.
     YA shagnul  za porog.  Obernuvshis',  ya  uvidel tol'ko  gluhuyu  stenu.  Na
mgnovenie u menya zakruzhilas' golova, potom eto proshlo, i ya okazalsya sovsem v
drugom  meste.  Ee siluet  vyrisovyvalsya na fone  okna,  hotya pokoi  Gospozhi
nahodyatsya v samoj seredine Bashni.
     - Podojdi.
     YA  povinovalsya.  Gospozha  ukazala v ne-okno.  YA vyglyanul,  tam  polyhal
gorod. Nad  nim  parili Vzyatye, metali tut  zhe  gasnushchie razryady  v  falangu
opustoshavshih  gorod letuchih kitov. Na  odnom iz kitov  letela  Dushechka. Poka
chudovishcha ostavalis' v ee bezmagii, oni byli neuyazvimy.
     - Oni eshche ne pobedili,  - napomnila Gospozha, prochtya moi mysli. - Oruzhie
smertnyh dostigaet ih.  I tvoej banditki - YA tozhe. No eto nevazhno.  YA reshila
priostanovit' boevye dejstviya.
     YA rassmeyalsya.
     - Togda my vyigrali!
     V pervyj raz mne udalos'  zadet' ee  svoej boltovnej. Bol'shaya  oshibka -
smeyat'sya nad  Gospozhoj.  CHuvstva  mogut  zastavit'  ee peresmotret' reshenie,
prinyatoe rassudkom.
     -  Vy  ne  vyigrali  nichego.  Esli smena  prioritetov  proizvodit takoe
vpechatlenie,  ya  ne stanu  otvodit' vojska. YA  izmenyu  napravlenie osnovnogo
udara.
     CHtob  ty sdoh,  Kostoprav.  Nauchish'sya  ty kogda-nibud' derzhat' past' na
zamke? Da ty lyubogo ugovorish' propustit' tebya cherez myasorubku.
     Vzyav sebya v ruki,  ona  povernulas'  ko  mne. Gospozha, v  dvuh shagah ot
menya.
     -  Sarkazm ostav' dlya svoih letopisej, esli zhelaesh'. No  v razgovore so
mnoj bud' gotov zaplatit' cenu.
     - YA ponimayu.
     - Tak ya i dumala.
     Ona snova glyanula v ne-okno.  Na dalekij gorod  - pohozhe,  na  Stuzhu  -
ruhnul, polyhaya, letuchij kit, popavshij pod zalp  nevidanno ogromnyh ballist.
V syurprizy mogut igrat' i dvoe.
     - Kak prodvigaetsya perevod?
     - CHto?
     -  Dokumenty, kotorye  ty nashel v  Oblachnom  lesu, otdal  moej pokojnoj
sestre po  prozvaniyu Dushelov, otnyal u nee,  otdal svoemu priyatelyu  Voronu, a
teper' otobral i u nego. Te bumagi, v  kotoryh, kak ty dumaesh', skryt klyuch k
vashej pobede.
     - Ah, te dokumenty. Ploho prodvigaetsya. Pochti nikak.
     - I ne prodvinetsya. Togo, chto ty ishchesh', tam net.
     - No..
     - Ty poshel po lozhnomu sledu. Da-da, ya znayu: ih sobral Bomanc, tak chto v
nih nepremenno dolzhno byt' moe istinnoe imya. Tak? No  moe imya sterto vezde -
krome, vozmozhno, pamyati  moego supruga. - Ona vnezapno  otdalilas'. - Pobeda
pri Arche oboshlas' dorogo.
     - On slishkom pozdno usvoil urok Bomanca.
     - Tak  ty  zametil? U  nego dostatochno sil, chtoby  vyrvat' svedeniya  iz
sluchivshegosya... Net, moego imeni v bumagah  net. A vot ego - est'. Potomu-to
oni tak privlekali moyu  sestru. Ona uvidela vozmozhnost' svergnut' nas oboih.
Ona znala menya.  My ved' s  nej rosli vmeste. I drug  ot druga nas  ohranyala
tol'ko tshchatel'no spletennaya ohrannaya  set'. Nanyav vas v Berille,  ona hotela
vsego lish' podsidet' menya. No kogda ty dobyl eti dokumenty...
     Ona ne stol'ko ob®yasnyala, skol'ko razmyshlyala vsluh.
     Menya ozarilo.
     - Ty ne znaesh' ego imeni!
     - |tot soyuz ne byl  brakom po lyubvi, lekar'.  Vsego  lish'  neustojchivoe
peremirie. Skazhi, kak mne poluchit' eti dokumenty?
     - Nikak.
     -  Togda  proigraem  my vse. |to pravda, Kostoprav. Poka my tut sporim,
poka  nashi  s  toboj storonniki rezhut  drug  drugu  glotki, obshchij  nash  vrag
stryahivaet  cepi. Vse smerti, chto ty vidish', budut naprasny,  esli Vlastelin
vyrvetsya na svobodu.
     - Unichtozh' ego.
     - |to nevozmozhno. - V  gorodke, gde ya rodilsya, hodit narodnaya  skazka o
cheloveke stol'  moguchem, chto on osmelilsya poteshat'sya nad bogami.  No v konce
ego  moshch'  okazalas'  vsego  lish'  gordynej,  ibo  est' sila,  pered kotoroj
sklonyayutsya dazhe bogi.
     - Tak v chem sut'?
     -  Smert' pobezhdaet  vseh, esli  pereinachit'  starinnuyu pogovorku. Dazhe
Vlastelin ne mozhet kazhdyj raz pobezhdat' v bor'be so smert'yu.
     - Est' sposoby, - priznala Gospozha.  - No ne  bez  etih bumag. A sejchas
vozvrashchajsya  k  sebe i porazmysli. My  eshche  pogovorim.  Kak-to vnezapno menya
vystavili. Gospozha povernulas'  k  goryashchemu gorodu, i ya vdrug ponyal, gde tut
vyhod. Nepreodolimaya sila pognala menya k  dveri. Sekunda golovokruzheniya, i ya
snaruzhi.
     Pripyhtel polkovnik, provel menya v kameru.
     YA plyuhnulsya na kojku i, kak mne bylo prikazano, stal razmyshlyat'.
     Vlastelin   shevelitsya,  tomu  svidetel'stv  dostatochno,  no...  Slishkom
potryaslo  menya,  chto  bumagi ne  soderzhat  togo  rychaga,  na  kotoryj my tak
nadeyalis'.  |tu novost' ya dolzhen byl libo proglotit', libo otvergnut', i moj
vybor budet imet' ser'eznye posledstviya.
     Gospozha  pol'zovalas'  mnoj v svoih celyah. Konechno.  Mne  predstavilos'
neskol'ko vozmozhnostej - vse malopriyatnye, i vse vpolne osmyslennye...
     Ona sama skazala: esli Vlastelin vyrvetsya - nam vsem konec, chto horoshim
rebyatam, chto plohim.
     YA  zasnul.  I videl sny, no ne zapomnil.  Prosnuvshis', ya obnaruzhil  eshche
goryachij obed na stolike, kotorogo prezhde ne bylo.  A  eshche  na stolike imelsya
polnyj nabor pis'mennyh prinadlezhnostej.
     Ona ozhidala, chto ya prodolzhu svoi Annaly.
     YA   umyal  polovinu  obeda,   prezhde  chem  zametil  otsutstvie   Vorona.
Bespokojstvo vpilos' v menya s novoj siloj. Kuda ego unesli? Zachem? Dlya  chego
on mog ponadobit'sya Gospozhe? Kak rychag?
     Stranno techet vremya v Bashne.
     Kogda ya pokonchil  s obedom,  yavilsya daveshnij polkovnik.  Vse  s temi zhe
soldatami.
     - Ona trebuet vas snova, - ob®yavil on.
     - Opyat'? YA zhe tol'ko chto ottuda.
     - CHetyre dnya nazad.
     YA potrogal shcheku. V poslednee vremya ya nosil tol'ko nebol'shuyu  borodku. A
teper' ves' zaros. Vot tak. Zasnul, nazyvaetsya.
     - Britvu nikak nel'zya dostat'? Polkovnik chut' zametno ulybnulsya.
     - A kak vy dumaete? Mozhno pozvat' ciryul'nika. Idete?
     Mozhno podumat', u menya est' vybor. Luchshe idti samomu, poka ne potashchili.
     Procedura  ta  zhe. Gospozha vnov'  stoyala  u okna. Teper'  tam vidnelis'
osazhdennye ukrepleniya SHepot v kakom-to uglu ravniny. Tyazhelyh  ballist tam ne
bylo.  Letuchij  kit  derzhal garnizon  v  ukrytiyah,  v to vremya  kak brodyachie
derev'ya razbirali vneshnyuyu stenu  prostejshim sposobom  - prorastaya v  nee  do
polnogo  ee  razrusheniya. Tak dzhungli razrushayut pokinutyj gorod, tol'ko  etot
les rushil kamen' v desyat' tysyach raz bystree obychnogo.
     - Vsya pustynya podnyalas' protiv menya, - skazala ona. - Ataki na forposty
SHepot do nepriyatnogo raznoobrazny.
     - Podozrevayu, chto tvoe prisutstvie vyzyvaet tam  nepriyazn'. YA dumal, ty
sobiraesh'sya vyjti iz boya.
     - YA pytalas'. Tvoya gluhaya krest'yanka ne pytaetsya mne pomoch'. Podumal?
     - YA spal, a ne dumal. Kak tebe prevoshodno izvestno.
     - Da-da. U menya byli neotlozhnye dela. Teper' ya mogu  posvyatit' vnimanie
etoj probleme.
     Ee  vzglyad vyzyval  zhelanie  bezhat' podal'she... Ona  mahnula  rukoj.  YA
zastyl. Ona prikazala mne otojti i sest' v kreslo. YA podchinilsya, nesposobnyj
stryahnut' chary, hotya znal, chto posleduet za etim.
     Gospozha vstala peredo  mnoj, zakryv odin glaz. Otkrytyj stanovilsya  vse
bol'she i bol'she, nadvinulsya, poglotil menya...
     Kazhetsya, ya zavizzhal.
     |to  stalo neizbezhnost'yu s togo  momenta, kak menya shvatili, pust' ya  i
teshil sebya  nadezhdami.  Teper' ona vyp'et moj  razum,  kak  pauk  vysasyvaet
muhu...

     ***

     Ochnulsya ya  v  svoej kamere,  chuvstvuya  sebya tak,  tochno  pobyval v adu.
Golova  raskalyvalas'.  CHtoby  vstat'  i  prokovylyat'  k  medicinskoj  sumke
(kotoruyu   mne   vernuli,    iz®yav   predvaritel'no   yadovitye   preparaty),
potrebovalis' geroicheskie usiliya. YA prigotovil sebe nastoj ivovoj kory - eto
zanyalo nebol'shuyu vechnost', ognya-to u menya ne bylo.
     Kogda ya,  materyas', posasyval  slabyj  gor'kij nastoj,  prishel kakoj-to
tip. Neznakomyj. Tip, kazhetsya, udivilsya, chto ya uzhe vstal.
     - Dobryj den', - skazal tip. - Bystro vy opravilis'.
     - A ty kto takoj, tvoyu mat'?
     - Lekar'. Obyazan vas proveryat' ezhechasno.  My ozhidali, chto vy eshche  dolgo
ne ochnetes'. Golova bolit?
     - Ohrenenno.
     -  Zlites'.  |to  horosho  - On postavil svoj meshok ryadom s moej sumkoj,
kuda ne preminul zaglyanut'. - CHto prinimali?
     YA ob®yasnil i pointeresovalsya:
     - Pochemu horosho-to?
     - Inogda nastupaet polnoe bezrazlichie. Tak i ugasayut.
     - Da-a?  - A ne  vyshibit' li mne iz nego duh, prosto razvlecheniya  radi?
Splin razognat'. A  tolku? Obyazatel'no vletit gromila-strazhnik, i mne stanet
eshche bol'nee. Da i trud eto slishkom tyazhelyj.
     - Vy tut na osobom polozhenii?
     - Mne kazhetsya, chto da. Slabaya ulybka.
     -  Vypejte.  |to  poluchshe  nastoya  iz  kory.  YA  vyhlebal  predlozhennuyu
miksturu.
     - Ona ochen' volnuetsya.  Pervyj raz  vizhu, chtoby ona bespokoilas'  iz-za
podvergnutogo glubokoj proverke.
     -  Dazhe tak?  -  Durnoe nastroenie  kak-to  uletuchilos'.  Ego  mikstura
dejstvovala bystro i sil'no. - CHto  eto za  varevo?  Mne prigodilas' by para
bochek.
     - Ono vyzyvaet privykanie. Ego poluchayut iz soka verhnih chetyreh list'ev
travy parsifal'.
     - Pervyj raz slyshu.
     - Redkoe  rastenie, - otvetil lekar',  prodolzhaya  menya  osmatrivat'.  -
Rastet v kakih-to Polyh holmah. Tuzemcy ispol'zuyut ego kak narkotik.
     Otryad prohodil kogda-to cherez eti zhutkie mesta.
     - YA i ne znal, chto tam est' tuzemcy.
     - Ih eshche men'she, chem etoj travy. V sovete pogovarivali, chto posle vojny
travu budut  vyrashchivat' na plantaciyah. Kak lekarstvo.  - On poshchelkal yazykom,
chem ochen' napomnil  mne  bezzubogo starca,  u kotorogo  ya uchilsya  lekarskomu
remeslu. Stranno. YA stol'ko let ne vspominal o Nem. I eshche bolee stranno - na
poverhnost'  soznaniya  vyplyvali,   kak  glubinnye  ryby  na  svet,   starye
vospominaniya. Gospozha horosho vzboltala moi mozgi.
     YA ne stal rassprashivat'  o kommercheskom vyrashchivanii lekarstvennyh trav,
hotya  eta ideya reshitel'no  ne  sootvetstvovala slozhivshemusya  u  menya  obrazu
Gospozhi. Zlodei obychno ne stremyatsya unimat' chuzhuyu bol'.
     - Kak vy k nej otnosites'? - K Gospozhe? Sejchas  - ne slishkom laskovo. A
ty?
     On ne otvetil na vopros.
     - Ona zhelaet uvidet'sya s vami, kak tol'ko vy pridete v sebya.
     - Ozhidaet - znachit, prikazyvaet, - pariroval ya. - Mne  uzhe kazhetsya, chto
ya ne sovsem i plennik. Kak naschet vypustit' menya pogulyat' po kryshe? Ottuda ya
vryad li ubegu.
     - YA vyyasnyu, razresheno li eto. A poka mozhete razmyat'sya zdes'.
     Ha-ha. Edinstvennaya moya razminka - kuvyrki izvilin. Mne  prosto hochetsya
vybrat'sya za predely chetyreh sten.
     - Nu chto, ya eshche zhiv? - sprosil ya, kogda lekar' zavershil osmotr.
     - Poka  - da. Hotya ya  ochen' udivlen, kak vy pri  vashem otnoshenii k delu
vyzhili v takom podrazdelenii, kak CHernyj Otryad.
     -  Tam  menya lyubyat.  Bogotvoryat.  Voloska na moej  golove ne tronut.  -
Nastroenie  moe  opyat' uhudshilos',  kogda on pomyanul Otryad. - Ty ne  znaesh',
davno li ya tut torchu?
     - Net. Polagayu, ne men'she nedeli. Vozmozhno, dol'she.
     Tak. Podozrevayu, ne men'she desyati  dnej. Esli nashi kolduny, puteshestvuya
nalegke, ochen'  potoropyatsya i  esli  ih  put' ostanetsya neizvesten.., za eto
vremya oni mogli projti mil' chetyresta. Odin shag iz mnogih. Der'mo.
     Tyanut' vremya  uzhe bespolezno, gospozha znaet vse, chto znayu ya. Interesno,
prigoditsya li eto ej? I udivit li?
     - Kak tam moj drug? - sprosil ya vo vnezapnom pristupe viny.
     - Ne znayu. Ego perevezli na sever, potomu chto  svyaz' s ego dushoj gotova
byla porvat'sya. YA uveren, pri sleduyushchej vashej vstreche Gospozha  podnimet etot
vopros. YA zakonchil. Schastlivo ostavat'sya.
     - Vesel'chak ublyudochnyj.
     On vyshel, uhmylyayas'.
     Professional.
     CHerez paru minut voshel polkovnik:
     - Mne peredali, chto vy hotite vyjti na kryshu.
     - Aga.
     - Kogda nadumaete  progulyat'sya, skazhite  ohranniku. -  CHto-to  ego  eshche
tomilo. - V vashem otryade  disciplina  kakaya-nibud' est'? - sprosil  on posle
korotkoj pauzy.
     Ego razdrazhalo, chto ya ne obrashchayus' k nemu "sudar'". Mne prishlo v golovu
neskol'ko hamskih otvetov, no ya  podavil zhelanie ih vyskazat'. Moj status ne
dolgo mozhet ostavat'sya zagadochnym.
     - Da.  Hotya  i slabee, chem v  prezhnie vremena. Posle Archi  nas ostalos'
slishkom malo, chtoby takoj poryadok okupalsya.
     Horoshij hod, Kostoprav. Pust' opravdyvayutsya. Napomni im, chto v nyneshnee
zhalkoe sostoyanie Otryad prishel, srazhayas' za  Gospozhu.  I napomni, chto pervymi
sdavalis' satrapy imperii. Oficery  dolzhny eto znat'. I dumat' ob etom  hot'
inogda.
     - ZHal', - skazal polkovnik.
     - Vy moj lichnyj storozhevoj pes?
     - Da. Ona pochemu-to ochen' vas cenit.
     - YA kogda-to  posvyatil  ej poemu, - sovral  ya. - I postavlyal  koe-kakie
tovary.
     Polkovnik nahmurilsya, reshiv, chto ya nad nim izdevayus'.
     - Spasibo. - YA predlozhil olivkovuyu vetv'. - Prezhde chem idti na kryshu, ya
porabotayu nemnogo.
     Zdorovo ya otstal. S teh  por kak my pokinuli ravninu,  ya  nabrosal lish'
neskol'ko zametok v "Sinelohe".
     YA pisal,  poka ruku ne skrutila sudoroga. Potom  poel - strazhnik prines
obed kak  raz,  kogda  ya  posypal  peskom  poslednij  list. Zaglotav  edu, ya
postuchal v dver'  i skazal  ohranniku,  chto gotov  pojti naverh. Kogda dver'
otkrylas', ya obnaruzhil, chto ee ne zapirali.
     Dazhe  esli  ya vyjdu  iz komnaty,  kuda mne podat'sya?  O pobege i dumat'
glupo.
     U  menya  poyavilos'  chuvstvo,  chto ya  gotov  prinyat'  post  oficial'nogo
istorika. Nravitsya mne eto ili net, no eto men'shee iz mnogih zol.
     Mne predstoyalo prinyat' nemalo tyazhelyh reshenij. YA hotel obdumat' vse kak
sleduet. Gospozha ponimala - u nee hvatit talanta  i sily, chtoby obskakat' po
chasti predvideniya starogo lekarya, shest' let prosidevshego v glushi.

     ***

     Zakat. Plameneet zapad, polyhayut oblaka.  Nebo  rascvecheno neobychajnymi
kraskami. Holodnyj i  svezhij  severnyj veterok  zastavlyaet ezhit'sya. Ohrannik
derzhalsya  v  otdalenii,  sozdavaya illyuziyu  svobody.  YA  podoshel k  severnomu
parapetu.
     Sledov prohodivshej tut velikoj bitvy pochti ne ostalos'. Tam, gde prezhde
stoyali i pylali ukrepleniya, kol'ya, osadnye mashiny, gde lyudi  gibli desyatkami
tysyach,  teper'  byl  park.  Peredovuyu otmechala  chernaya,  kamennaya  zvezda  v
pyatistah yardah ot Bashni.
     Mne  pochudilis'  rev  i  grohot,  ya  vspomnil   ordu   myatezhnikov,  chto
nakatyvalas' neutomimo, kak more, volna za volnoj, razbivayas' o nepodatlivye
ryady zashchitnikov.  YA vspomnil  Vzyatyh  v boyu, ih  zhutkie  smerti,  koldovstvo
bezumnoe, beshenoe...
     - To byla bitva bitv, ne tak li? YA ne obernulsya k nej.
     - O da. YA nikogda ne otdaval ej dolzhnogo.
     - O nej eshche spoyut.
     Gospozha glyanula  vverh. V nebe nachali poyavlyat'sya zvezdy. V  sumerkah ee
lico  kazalos' blednym i  napryazhennym.  Nikogda  prezhde ya  ne  videl na  nem
nichego, krome samodovol'stva.
     - CHto  sluchilos'? - Vot  teper' ya obernulsya.  Gruppka soldat  stoyala  v
otdalenii, glyadya na nas - ne to potryasennye, ne to ocharovannye.
     - Mne bylo prozrenie. Neskol'ko  prozrenij, s pervogo raza  ya ne smogla
poluchit' udovletvoritel'nogo rezul'tata.
     - I?
     -  Vozmozhno, rezul'tata  net vovse.  YA  zhdal.  Ne  stoit toropit' samoe
mogushchestvennoe  sushchestvo v  mire.  Dostatochno  porazitel'no  uzhe to, chto ona
namerena doverit'sya smertnomu.
     - Vse  techet.  YA videla tri budushchih.  Nadvigaetsya krizis,  istoricheskij
mig. YA  glyanul  na nee pochti v upor. Lilovye sumerki pali na ee lico. Pryadka
temnyh  volos lezhala  na  shcheke -  ne  narochno; zhelanie prikosnut'sya, obnyat',
mozhet, dazhe uteshit' zatopilo menya.
     - Tri budushchih?
     -  Tri.  I  ni v odnom iz nih mne  net mesta. CHto mozhno skazat' v takoj
moment? CHto eto  mozhet byt'  oshibka? Sami govorite  Gospozhe,  chto ona svoego
dela ne znaet.
     - V odnom budushchem pobedit  tvoe gluhoe  ditya. No eto naimenee veroyatnyj
ishod, i  ona pogibnet radi  pobedy vmeste so vsemi soratnikami. V  drugom -
moj  suprug razorvet mogil'nye okovy i vosstanovit svoe Vladychestvo.  I t'ma
opustitsya na desyat'  tysyach let.  A v tret'em  on sokrushen naveki. |to  samoe
sil'noe,  samoe zavorazhivayushchee videnie..,  no cena vysoka. Skazhi, Kostoprav,
est' li  bogi?  YA nikogda ne  verila v bogov. - Ne znayu.  Gospozha.  YA eshche ne
vstrechal  osmyslennoj religii.  Oni obychno neposledovatel'ny. Bogi,  sudya po
opisaniyam  ih poklonnikov,  bol'shej chast'yu -  psihopaty  s  maniej velichiya i
paranojej. Ne znayu, kak oni zhivut so svoim sumasshestviem. Vozmozhno, vprochem,
chto  lyudi prosto  nesposobny  pravil'no  interpretirovat' dejstviya sushchestva,
nastol'ko  ih  prevoshodyashchego. Mozhet byt',  kazhdaya vera -  eto  iskazhennyj i
izvrashchennyj oskolok istiny. Mozhet  byt', i est' sily, lepyashchie nash mir.  No ya
nikogda  ne mog ponyat', zachem bogu v  stol' gromadnom mire volnovat'sya iz-za
chelovecheskih sudeb ili molitv. - Kogda  ya byla  devochkoj.., u nas s sestrami
byl uchitel'.
     Zametil li ya? Da ya ves' obratilsya v sluh, ot makushki do pyat.
     - Uchitel'?
     - Da. On  utverzhdal,  chto my  i est' bogi,  chto  my  tvorim sobstvennuyu
sud'bu. I tol'ko  my opredelyaem, chto  stanetsya s nami. Iz®yasnyayas' prosto, my
sami zagonyaem sebya v lovushku.
     - Interesno..
     - Imenno. No est' i bog na svete, Kostoprav. Ne iz sotryasatelej tverdi,
net.  On - otricatel'. On zavershaet  vse povesti.  Ego  glad neutolim, i vse
vselennaya soskol'znet kogda-nibud' v ego past'.
     - Smert'?
     - YA ne  hochu  umirat'. Kostoprav. Vse,  chto est' vo mne, vopiet  protiv
nespravedlivosti  smerti.  Vse,  chto  ya est', chem  byla  i,  navernoe, budu,
vylepleno stremleniem izbezhat'  konca. - Ona tihon'ko rassmeyalas', sderzhivaya
isteriku. - YA postroila by  sebe mir, gde  ya v bezopasnosti.  I kraeugol'nym
kamnem ego stala by smert'.
     Blizilsya konec mechtanij. YA tozhe ne mog predstavit' sebe mir, v  kotorom
net menya.  I serdce moe gnevalos'. Gnevaetsya. Ochen'  legko  predstavit', kak
strah smerti stanovitsya maniej.
     - YA ponimayu.
     - Mozhet byt'.  Pered vratami  t'my my  vse  ravny,  ne  tak  li?  Pesok
struitsya  dlya  vseh. ZHizn' - tol'ko vsplesk, krichashchij na zubah  vechnosti. No
kak zhe eto vse nechestno!
     YA  vspomnil  Praotca-Derevo. Dazhe on  sginet kogda-nibud'.  Da,  smert'
zhestoka i nenasytna.
     - Obdumal li ty? - sprosila Gospozha.
     - Navernoe, da. YA ne nekroman. No ya videl puti, kotorymi idti ne zhelayu.
     - CHto zh, Kostoprav, ty svoboden.
     Udar. Nedoverie pronzilo menya do samyh pyat.
     - CHto, prostite?
     - Ty  svoboden. Vorota Bashni  otkryty. Dostatochno vyjti  iz nih. No  ty
mozhesh' i ostat'sya, zanyat' svoe mesto v bor'be, ob®edinyayushchej nas vseh.
     Zakat pochti  pogas,  tol'ko vysokie oblaka eshche ozaryalis' snizu solncem.
Po  indigovomu  vostochnomu  nebu   plyl  na   zapad  eskadron  yarkih  tochek.
Napravlyalis' oni, kazhetsya, k Bashne.
     YA probormotal chto-to nevnyatnoe.
     - ZHelaet ona togo  ili net, Gospozha CHar snova dolzhna srazit'sya so svoim
suprugom, -  proiznesla ona. - I do teh por, poka  ne pridet k svoemu ishodu
eta bor'ba,  inoj ne  budet.  Ty vidish', kak vozvrashchayutsya  Vzyatye.  Armii  s
vostoka  dvizhutsya k Kurgan'yu.  Vojska  za granicami ravniny  poluchili prikaz
otstupit' na pozicii k vostoku. Tvoe gluhoe ditya v bezopasnosti, esli tol'ko
ona  ne pridet  k nam s mechom. Nastupaet peremirie.  Vozmozhno,  navsegda.  -
Slabaya ulybka. - S kem stanet srazhat'sya Belaya Roza, esli ne budet Gospozhi?
     S  etimi  slovami  ona  ostavila  menya  v  polnom oshelomlenii  i otoshla
poprivetstvovat'  svoih  ratoborcev.  Kovry opadali iz temnoty,  kak osennie
list'ya. YA  pridvinulsya bylo, no  moj  lichnyj  ohrannik  zametil,  chto  ya  ne
nastol'ko blizko znakom s Gospozhoj, chtoby pozvolit' sebe ee podslushivat'.
     Severnyj veter stanovilsya vse holodnee. Ne nasha li prihodit osen'?

     Glava 40. PRINIMAYA RESHENIE

     Gospozha  nichego  u  menya ne trebovala. Dazhe ee nameki byli stol' tonki,
chto  dodumyvat'sya do vsego prihodilos' samostoyatel'no. CHerez  dva  dnya posle
nashego  razgovora na kryshe ya sprosil polkovnika, mogu li ya povidat'sya s nej.
Polkovnik  otvetil, chto vyyasnit. Podozrevayu, chto on dejstvoval po prikazu, -
inache stal  by  sporit'.  Proshel eshche den';  polkovnik  yavilsya,  skazav,  chto
Gospozha nashla vremya prinyat' menya.
     YA zakryl chernil'nicu, ochistil pero, vstal.
     - Spasibo.
     On stranno na menya pokosilsya.
     - CHto-to ne tak?
     - Net-net. Tol'ko... YA ego ponyal.
     - Tozhe ne znayu. No ya uveren, chto ona hochet koe-chto mne poruchit'.
     Polkovnik prosiyal. |tot dovod byl emu ponyaten.
     Obychnaya  procedura.  Kogda ya v ocherednoj  raz vstupil  v  ee obitalishche,
Gospozha stoyala  u okna,  otkrytogo v  syrye  sumerki. Seryj  dozhd', burlivye
korichnevye vody, nalevo edva razlichimy teni  opaslivo ceplyayushchihsya za vysokij
rechnoj bereg  derev'ev.  Pejzazh sochilsya  promozglym holodom. Ochen'  znakomaya
kartina.
     - Velikaya Skorbnaya reka, - proiznesla Gospozha.  - V razlive. Ona vsegda
v razlive, ne tak li?
     Ona pomanila  menya.  YA podoshel. So vremeni  moego  poslednego vizita  k
obstanovke  dobavilsya  bol'shoj  stol.  Na   stoleshnice  krasovalas'   model'
Kurgan'ya, vypolnennaya s zhutkoj dostovernost'yu  - kazhetsya, sejchas  iz  kazarm
vybegut kroshechnye strazhniki.
     - Vidish'? - sprosila ona.
     - Net. YA pochti ne znayu teh mest,  hotya byl tam dvazhdy, - tol'ko gorod i
kazarmy. CHto ya dolzhen uvidet'?
     - Reku. Tvoj drug Voron, vidimo, osoznal ee znachenie. - Ee tonkij palec
opisal dugu  daleko k vostoku ot rechnogo rusla,  vgryzavshegosya v greben', na
kotorom  my ustroili  togda  prival. -  Vo  vremya moej  pobedy pri Arche reka
protekala zdes'.  Na  sleduyushchij  god  klimat  izmenilsya.  Postoyannye razlivy
smeshchali ruslo syuda. Segodnya  ona glozhet vot etot greben'. YA osmatrivala  ego
lichno - zemlya, v nem net  kamennogo ostova. On  ne proderzhitsya  dolgo. Kogda
greben' smoet,  reka  nachnet podmyvat' kurgany. Dazhe vse zaklyatiya Beloj Rozy
ne pomeshayut  ej sryt' Velikij  kurgan.  I s kazhdym  fetishem,  kotoryj uneset
techeniem, moemu suprugu vse legche budet vybirat'sya. YA hmyknul:
     - Protiv prirody ne popresh'.
     -  Nu  pochemu zhe?  Nado  tol'ko predvidet'. Belaya Roza ne predusmotrela
etogo. I ya tozhe, kogda popytalas' svyazat' ego nenadezhnee. Teper' uzhe slishkom
pozdno. Itak - ty sobiralsya pogovorit' so mnoj?
     - Da. YA dolzhen pokinut' Bashnyu.
     - CHto zh. Tebe ne nado bylo prihodit'  ko mne. Ty  svoboden, mozhesh' idti
ili ostat'sya.
     - YA  uhozhu,  potomu  chto dolzhen koe-chto  sdelat'.  I  tebe eto  otlichno
izvestno. No peshkom  ya ne uspeyu dojti vovremya, chtoby vypolnit' svoe zadanie.
I, skoree vsego, sdohnu po doroge. YA proshu perevezti menya.
     Gospozha ulybnulas', i ulybka ee byla iskrennej, svetloj, chut' inoj, chem
prezhnie.
     -  Otlichno. YA tak i dumala,  chto ty  pojmesh', gde tvoe mesto. Kogda  ty
budesh' gotov?
     - CHerez pyat' minut. I est' odin vopros. Voron.
     - Ego lechat v kazarmah Kurgan'ya. Poka my nichem ne mozhem emu pomoch'. Kak
tol'ko poyavitsya vozmozhnost', my prilozhim vse usiliya. Dostatochno?
     Ne sporit' zhe mne s nej.
     - Horosho. Tebya perevezut. U tebya budet edinstvennyj v svoem rode pilot.
Sama Gospozha.
     - YA...
     -  YA tozhe  razdumyvala. Luchshij dlya menya shag - vstretit'sya s tvoej Beloj
Rozoj. YA otpravlyayus' s toboj.
     - Tebya somnut, - vydavil ya, pohvatav nemnogo vozduh rtom.
     - Net, esli ne uznayut. I ne uznayut, esli im nikto ne skazhet.
     Nu, v lico ee i vpryam' ne priznaet nikto. YA edinstvennyj iz Otryada, kto
videl ee  i ostalsya zhiv,  chtoby  etim hvastat'.  No... Proklyatie, etih  "no"
celaya gora.
     - Esli ty vojdesh' v bezmagiyu, vse tvoi zaklyatiya spadut.
     - Net. Ne rabotayut novye chary. Postoyannye sohranyayutsya.
     YA ne ponyal ee i tak i zayavil.
     -  Pri vhode v bezmagiyu  spadet tol'ko  moe ocharovanie, potomu chto  ono
podderzhivaetsya  aktivno.   No  zaklyatie,  kotoroe   izmenyaet   i   ostavlyaet
izmenennym, odnako ne rabotaet v moment vhoda v bezmagiyu, ne spadet.
     Na  zadvorkah  moej pamyati  chto-to zashevelilos'.  YA  ne  mog  otbrosit'
nazojlivoj mysli.
     -  Esli  ty  prevratish'sya  v  lyagushku  i  priprygaesh'  v  Krepost',  to
ostanesh'sya lyagushkoj?
     - Esli prevrashchenie bylo istinnym, a ne illyuzornym, - da.
     -  Ponimayu. -  YA  zalozhil etu mysl'  zakladkoj  i reshil  pozdnee  vvolyu
pobespokoit'sya nad nej.
     - YA stanu tvoej podobrannoj po doroge sputnicej. Skazhem, ya pomogla tebe
razdobyt' dokumenty.
     Est' tut kakoj-to  podvoh. Ili dva.  Ne  predstavlyu, chtoby ona doverila
mne svoyu zhizn'. CHelyust' moya otpala.
     - Nachinaesh' ponimat'. - Ona kivnula.
     - Ty slishkom mne doveryaesh'.
     - YA  znayu tebya  luchshe,  chem ty sam. Po tvoim merkam, ty chelovek chesti i
dostatochno  cinichen,  chtoby  priznat' sushchestvovanie  men'shego  zla. Moe  Oko
videlo tebya.
     Menya peredernulo.
     Ona ne izvinyalas'. My oba znali, chto izvineniya byli by pustymi.
     - Nu? - sprosila ona.
     - YA nikak ne pojmu, zachem eto tebe. |to ved' bessmyslenno.
     -  Mir  izmenilsya.  Ran'she sushchestvovali  dva  polyusa -  ya  i  eta  tvoya
krest'yanochka. Vojna shla mezhdu nami. No to, chto shevelitsya teper' na severe, -
eto  novyj  polyus.  Prodolzhenie  linii, v kotoroj ya  seredina,  ili  vershina
treugol'nika. YA  hochu skazat', chto moj suprug  nameren  unichtozhit' kak menya,
tak i tvoyu Beluyu Rozu. I ya dumayu,  chto nam s nej sleduet izbavit'sya ot obshchej
ugrozy, prezhde chem...
     - Dostatochno,  ya ponyal. No Dushechka vryad  li okazhetsya  tak  pragmatichna.
Slishkom mnogo v nej nenavisti.
     - Vozmozhno. No poprobovat' stoit. Pomozhesh'?
     Pobyvav v  neskol'kih  shagah ot  drevnego  mraka,  uvidev  shlyayushchihsya po
Kurgan'yu prizrakov, - o da, ya sdelal by vse chto ugodno, chtoby tot zhutkij duh
ne sbrosil mogil'nye okovy. No kak, kak, kak poverit' ej?
     To li ona  prochla  moi  mysli,  kak  eto  u  koldunov v obychae,  to  li
dogadalas'.
     - YA budu v predelah bezmagii.
     - Da.  Mne  nado  podumat', -  Skol'ko ugodno. YA poka ne mogu vyletet'.
Podozrevayu, ne uspela  prinyat' vse mery  predostorozhnosti protiv  dvorcovogo
perevorota.



     Dve nedeli proshlo, prezhde  chem my vyleteli nakonec v  Loshad',  skromnyj
gorodok  mezhdu Vetrenym  Kraem i  ravninoj Straha, v sotne mil'  ot zapadnyh
granic  poslednej.  Loshad' sluzhit perevalochnym punktom dlya teh  nenormal'nyh
kupcov,  chto  pytayutsya peresech'  dve pustyni. A  v poslednee vremya v  gorode
raspolozhilsya  shtab tylovogo snabzheniya vojsk  SHepot. Vse  podrazdeleniya,  chto
byli eshche ne na marshe v Kurgan'e, razmestilis' zdes'.
     Oh  i   promoknut  zhe  na  severe  eti  pridurki.  Beskonechnyj  perelet
zavershilsya, i my tiho  splanirovali na zemlyu.  Glaza moi vylezali  iz orbit.
Nesmotrya na to chto neskol'ko  armij byli uzhe vyvedeny, baza SHepot ostavalas'
kishashchim novosotvorennymi kovrami muravejnikom.
     Kovry-samolety  okazalis' dyuzhiny raznovidnostej.  Na odnom pole ya videl
pyat' kovrov chudovishchnogo razmera  - sotnyu yardov v  dlinu i sorok v shirinu. Na
kazhdom  krasovalis'  metallicheskie  i  derevyannye  zarosli.  Na  vyrovnennyh
ploshchadkah valyalis' kovry neobychnoj formy - vytyanutye i dovol'no bol'shie. Vse
s  kakimi-to prisposobleniyami, i kazhdyj zaklyuchen v kletku  iz tonkoj  mednoj
setki.
     - Zachem eto vse? - sprosil ya.
     -  My   prisposablivaemsya  k   taktike   vraga.   Tvoya  krest'yanka   ne
edinstvennaya, kto mozhet voevat' ne po uchebniku.
     Gospozha soshla s kovra i potyanulas'. YA  sdelal to  zhe samoe. Posle  treh
chasov poleta zatekayut vse myshcy.
     - Vozmozhno, u nas poyavitsya shans ispytat' ih v dele, nesmotrya  na to chto
ya otstupila s ravniny.
     - CHto?
     - K Loshadi  dvizhetsya krupnyj otryad myatezhnikov. Neskol'ko tysyach soldat i
vse, chto mozhet dat' pustynya.
     Neskol'ko tysyach? Otkuda oni vzyalis'? Neuzheli vse tak izmenilos'?
     - Imenno. - Opyat' eto proklyatoe mozgokopanie. - Ostavlennye mnoyu goroda
obespechivayut ee vojsko soldatami.
     - A chto znachit "ispytat' v dele"?
     -  YA  hochu  ostanovit'  vojnu.  No ya ne  izbegayu  srazhenij.  Esli  tvoya
gluhonemaya prodolzhit  dvizhenie na  zapad, ya pokazhu ej,  chto dazhe s bezmagiej
mogu sokrushit' ee.
     My stoyali nedaleko ot odnogo iz novyh kovrov. YA prokovylyal k  nemu. Tot
pohodil skoree na ochen' bol'shuyu lodku. S nastoyashchimi siden'yami. Dva vperedi i
odno  na korme.  Na nosu  stoyala  nebol'shaya  ballista,  na  korme  - drugaya,
pobol'she. K  bortam  i dnishchu  kovra  byli  pricepleny vosem' tridcatifutovyh
kopij. U kazhdogo  v pyati  futah za nakonechnikom imelos' utolshchenie razmerom s
bochonok  dlya  gvozdej. I  kazhdoe  bylo  chernee,  chem  serdce  Vlastelina.  U
lodkokovra imelis' plavniki, a kakoj-to shutnik  podrisoval na  nosu  glaza i
zuby.
     Sosednie  kovry, to bish' letayushchie lodki,  stroilis'  yavno  po  tomu  zhe
obrazcu, hotya raznye remeslenniki yavno poklonyalis' raznym muzam.  Odna lodka
imela   vmesto    plavnikov   nechto,   napominavshee   kruglye,   prozrachnye,
pautinno-tonkie, suhie struchki futov pyatnadcati v poperechnike.
     Gospozha  ne   raspolagala  vremenem,  chtoby  pokazyvat'   mne  novejshee
oborudovanie, i ne namerevalas' otpuskat' menya razgulivat' bez prismotra. Ne
stol'ko  iz nedoveriya,  skol'ko  radi  moej  bezopasnosti. Esli  ya  ne  budu
derzhat'sya u nee pod bokom, so mnoj mozhet proizojti neschastnyj sluchaj.
     V Loshadi sobralis' vse Vzyatye. Dazhe samye starye moi druz'ya.

     ***

     Smelaya  devochka  Dushechka. Otvaga stala ee  podpis'yu. Vsya  moshch'  ravniny
stoyala v dvadcati milyah ot Loshadi, i  kol'co smykalos'. Nastuplenie, odnako,
okazalos' medlennym - prihodilos' prinoravlivat'sya k brodyachim derev'yam.
     Vsled  za Gospozhoj ya  vyshel na pole, gde  vokrug  zamechennyh mnoyu utrom
chudovishch lezhali v ryad prochie kovry.
     -  YA planirovala provesti  pokazatel'nyj nalet na vash shtab,  - zametila
Gospozha, - no eto, kak mne kazhetsya, budet ubeditel'nee.
     Vokrug  kovrov  suetilis' lyudi, gruzili na velikanskie  samolety chto-to
glinyanoe, vrode cvetochnyh gorshkov  v  vide  urn s  ochen' uzkimi gorlovinami.
Kazhdyj gorshok imel futov pyatnadcat' v vysotu; gorloviny zalivalis' voskom, a
iz dnishch torchali  dlinnyushchie shesty  s perekladinami na  koncah.  Ukladyvali ih
shtabelyami.
     YA bystren'ko pereschital - kovrov bol'she, chem Vzyatyh.
     - No kak oni vse vzletyat?
     -  S  bol'shimi upravitsya Blagodetel'. U  nego,  kak  prezhde  u  Revuna,
zamechatel'nye sposobnosti v upravlenii kovrami-samoletami. CHetyre  svobodnyh
budut upravlyat'sya im sinhronno. Pojdem. |tot - nash.
     YA proiznes chto-to ochen' mudroe, kazhetsya, "Glk?!!".
     - YA hochu, chtoby ty eto videl.
     - Nas mogut uznat'.
     Kruzhili  na uzkih, lodkoobraznyh kovrah Vzyatye. Na vtorom-tret'em ryadah
sidenij suetilis' soldaty; te, chto na korme, proveryali ballisty, boepripasy,
pruzhiny v ustrojstve, natyagivavshem tetivu posle vystrela.  Srednij ryad vrode
by nichem osobennym ne zanimalsya.
     - A dlya chego kletka?
     - Skoro uznaesh'.
     - No...
     - Vzglyani na mir svezhim vzglyadom, Kostoprav. Bez predvzyatosti.
     My  s Gospozhoj  oboshli  nash  kover-samolet  krugom.  Ne znayu,  chto  ona
proveryala,  no  ostalas'  dovol'na.  Soldaty,  gotovivshie  kover  k  vzletu,
prosiyali ot ee kivka.
     -  Zalezaj, Kostoprav. Na vtoroe siden'e.  I privyazhis'  pokrepche. Skoro
pridetsya tugo. Nu-nu.
     - My prokladyvaem put', - poyasnila Gospozha,  pristegivayas' k  perednemu
siden'yu.
     Szadi uselsya staryj,  opytnyj  serzhant; s somneniem glyanul  na menya, no
promolchal. Perednie mesta na kazhdom kovre zanimali Vzyatye. Na bol'shih kovrah
ekipazh sostoyal iz chetyreh chelovek. Blagodetel' vossedal  na kovre poseredine
dvojnogo klina.
     - Gotovy? - okliknula nas Gospozha.
     - Da.
     - Tak tochno. - |to serzhant.
     Kover nachal dvizhenie.
     Pervye neskol'ko  sekund byli, myagko govorya, tryaskimi. Tyazhelyj kover ne
hotel podnimat'sya, ne protashchivshis' nemnogo po zemle.
     Kogda zemlya ushla  vniz. Gospozha  s ulybkoj obernulas'. Ona naslazhdalas'
poletom.   Ona  popytalas'  raz®yasnit'  mne   naznachenie  okruzhavshego   menya
nemyslimogo buketa rychagov i pedalej.
     Potyanut' i dernut' eti dva  - kover nachnet povorachivat'sya po prodol'noj
osi. Povernut' - i kover svernet napravo ili nalevo.  Sut'  sostoyala  v tom,
chto pri pomoshchi rychagov kovrom mozhno bylo upravlyat'.
     - A zachem? - kriknul ya vetru. Slova sorvalo u  menya  s gub. Nashi  glaza
zashchishchali  ochki,  no lica ostavalis'  otkrytymi. Polagayu, eshche do konca poleta
veter sozhzhet nam kozhu.
     My  nahodilis' v dvuh tysyachah mil' nad zemlej,  v pyati milyah ot Loshadi,
namnogo otorvavshis' ot Vzyatyh. Vnizu pylila Dushechkina armiya.
     - Tak  zachem? - prooral  ya snova. Dno  ushlo u  menya iz-pod nog. Gospozha
snyala letatel'nye chary?
     - Vot zachem. Povedesh' lodku, kogda my vojdem v bezmagiyu.
     Kakogo d'yavola?!
     Posle poludyuzhiny prob  ya  nemnogo  osvoilsya,  soobrazil, chto my  voobshche
sobralis' delat', i Gospozha rinulas' na armiyu Dushechki.
     My promchalis' po krugu, razdiraya vozduh, daleko  za predelami bezmagii.
Menya potryaslo, skol'ko sil nakopila Dushechka Polsotni letuchih  kitov, vklyuchaya
neskol'kih  tysyachefutovyh  chudovishch.  Sotni  mant.  Gromadnyj  klin  brodyachih
derev'ev.  Batal'ony soldat-lyudej. Sotni mengirov mercayut ogon'kami, okruzhaya
zashchitnym  kol'com brodyachie derev'ya. Tysyachi tvarej, prygayushchih, i  skachushchih, i
polzuchih,   i   perevalivayushchihsya,    i   letyashchih.   Zrelishche   merzostnoe   i
velichestvennoe.
     Kogda my proletali nad zapadnym  flangom,  ya  zametil imperskij otryad -
falanga  chislom  dve  tysyachi,  na  sklone  holma  v  mile  ot  pervyh  ryadov
povstancheskoj armii. Smeshno dazhe dumat', chto oni ustoyat protiv Dushechki.
     Neskol'ko  mant  posmelee  kruzhili   na  granicah  bezmagii,  plevalis'
molniyami, proletavshimi mimo ili gasnuvshimi  po puti. YA prikinul, chto Dushechka
nahoditsya na  spine letuchego  kita na vysote primerno tysyachi futov. Za vremya
moego otsutstviya  ona  stala sil'nee - ee bezmagiya zametno  uvelichilas'. Vsya
oshelomitel'naya povstancheskaya armiya marshirovala pod ee prikrytiem.
     Gospozha nazvala  nas pervoprohodcami. Nash kover  byl  oborudovan inache,
chem ostal'nye, no  ya ponachalu ne  ponyal, chto ona imeet v vidu. Poka  ona  ne
nachala dejstvovat'.
     My vzmyli  vertikal'no vverh. Staryj  serzhant toroplivo  shvyryal za bort
chernye  shariki, za kotorymi tyanulis' strujki krasnogo ili sinego dyma. Sotni
tri,  navernoe.  Dymovye  shariki  rassypalis',  zavisali  na  samoj  granice
bezmagii. Bujki, po kotorym mogut letet' Vzyatye.
     Te poyavilis' kak po volshebstvu. Vyshe nas, dvojnoj klin bol'shih kovrov v
okruzhenii stajki men'shih.
     Soldaty  na  bol'shih  kovrah  nachali  sbrasyvat'  velikanskie,  gorshki,
desyatkami  -  vniz,  vniz, vniz,  -  my sledovali  za  eskadroj, starayas' ne
popast' pod glinyanyj grad. Gorshki v  polete perevorachivalis'  shestami  vniz.
Manty i letuchie kity uvorachivalis' ot nih.
     Udaryayas'  o  zemlyu,  shest  dvigal  porshen'.  Voskovuyu  probku  vybivala
zhidkost'. Porshen'  vysekal iskru. ZHidkost' vspyhivala.  Fontan ognya. I kogda
ogon'  dostigal  chego-to vnutri gorshkov, te vzryvalis'. Oskolki vykashivali i
lyudej, i chudovishch.
     YA v uzhase  nablyudal, kak rascvetayut butony ognya. Naverhu Vzyatye  shli na
vtoroj zahod. V ogne charodejstva net. Bezmagiya tut bespolezna.
     Na vtorom kruge  kity i manty zasypali  snaryady molniyami, no pervye  zhe
neskol'ko  popadanij  otuchili  ih  ot  etoj  povadki  -  ot razryadov  gorshki
vzryvalis' v vozduhe. Padali  manty.  Odin kit edva ne vspyhnul, no  drugie,
podnyavshis' nad nim, zalili ego ballastnoj vodoj.
     Vzyatye  poshli  na tretij  zahod.  Svoimi  gorshkami  oni mogut rasteret'
Dushechkinoj vojsko v pyl', esli ona nichego ne predprimet.
     Ona poshla v ataku.
     Dymnye bujki zaskol'zili po granice bezmagii, obrisovyvaya ee polnost'yu.
     Rassekaya veter. Gospozha povela kover vverh.
     Dvojnoj klin bol'shih kovrov otstupil,  letuny pomen'she prosto  nabirali
vysotu.  My okazalis' pozadi  SHepot i  Hromogo.  Gospozha  yavno predugadyvala
reakciyu Dushechki.
     CHuvstva moi byli, myagko govorya, smeshannymi.
     Kover SHepot  nakrenilsya nosom vpered. Potom kover  Hromogo. Potom  nash.
Potom - ostal'nyh Vzyatyh.
     SHepot ustremilas'  k osobenno gromadnomu  letuchemu kitu -  vse bystree,
bystree. V trehstah futah ot granicy bezmagii koldovskie chary  sorvali s  ee
kovra tridcatifutovye  kop'ya  i metnuli  vpered, tak, chto, vojdya v bezmagiyu,
oni leteli po obychnoj ballisticheskoj traektorii.
     SHepot  dazhe ne pytalas' uklonit'sya ot  bezmagii i nyrnula pryamo v  nee.
Padenie kovra zamedlil, upravlyaya  etimi ryb'imi plavnikami, soldat na vtorom
siden'e.
     Kop'ya SHepot vonzilis' v golovu kita. I vspyhnuli.
     Plamya dlya  etih  chudovishch  huzhe chumy  - napolnyayushchij ih gaz isklyuchitel'no
goryuch.
     Hromoj ne otstaval ot SHepot. On vypustil dva kop'ya za granicej bezmagii
i eshche dva - v ee predelah, prosto sbrosiv ih, poka chelovek na vtorom siden'e
razvorachival kover v neskol'kih dyujmah ot kitovoj spiny.
     Mimo celi proletelo tol'ko odno kop'e.
     Na  spine  letuchego  kita  gorelo pyat'  kostrov. Vokrug SHepot i Hromogo
treshchali molnii.
     Potom v bezmagiyu  voshli my. Pod®emnye zaklyatiya  otkazali. Menya ohvatila
panika. I teper' ya?..
     My mchalis' k polyhayushchemu kitu. YA dergal, tyanul i pinal rychagi.
     - Ne tak sil'no! - prokrichala Gospozha. - Myagche! Spokojnee!
     Lodka podchinilas' mne za sekundu do togo, kak kit promchalsya mimo.
     Tresnula  molniya -  mimo. My  proletali mezhdu  dvumya  kitami  pomen'she.
Gospozha dernula  za spusk malen'koj ballisty. V  odnogo iz monstrov vonzilsya
drot. "Za kakim besom?" - vyalo  izumilsya  ya.  Dlya takoj gromady eto dazhe  ne
komarinyj ukus.
     No k strele krepilas' provoloka, razmatyvavshayasya s katushki...
     Bzdynn'!
     Na  mgnovenie  menya  oslepila  vspyshka.  Zashevelilis'  volosy.   Pryamoe
popadanie manty... "Da nam konec", - podumal ya.
     Metallicheskaya  setka   poglotila   energiyu   razryada,   sbrosiv  ee  po
razmatyvayushchejsya provoloke.
     Manta  pristroilas' k nam  v  kil'vater.  Serzhant metnul v nee  kop'em,
popavshim nashej presledovatel'nice pod krylo. Manta dernulas' i zabilas', kak
babochka so slomannym krylom.
     - Smotri, kuda letish'! - vskrichala Gospozha.
     YA obernulsya. Na nas mchalsya letuchij kit, okruzhennyj stajkoj perepugannyh
mantenyshej. Luchniki povstancev vypustili tuchu strel.
     YA  uspel  dernut'  kazhdyj rychag,  nazhat'  kazhduyu  pedal' i  obmochit'sya.
Pomoglo, navernoe, poslednee - my zadeli bok chudovishcha, no ne vrezalis'.
     No  chertov kover  prinyalsya  vypisyvat'  krendelya. Vokrug  nas  metalis'
zemlya,  nebo  i kity.  Na  kakoe-to  mgnovenie  mne  udalos' razglyadet', kak
vzryvaetsya  bok  letuchego  kita, kak  ogromnyj zver'  skladyvaetsya  popolam,
izvergaya  potoki  ognya. Eshche dvoe  kitov dymilis'... No  eta kartina  tut  zhe
ischezla.  Kogda kover snova perevernulsya, najti ih vzglyadom  ya  uzhe  ne mog.
Nashe  padenie  nachalos'  dostatochno vysoko,  chtoby ya uspel prijti v sebya.  YA
podergal za rychagi i pedali, chut' pritormozil kuvyrkan'e...
     A potom  eto poteryalo  vsyakoe znachenie.  My  vyleteli  iz  bezmagii,  i
upravlenie vzyala na sebya Gospozha.
     YA  obernulsya  glyanut'  na  serzhanta.  Tot okrysilsya  na menya i  skorbno
pomotal golovoj.
     Vzglyad,  broshennyj  na  menya  Gospozhoj,  obodryayushchim  nazvat'  tozhe bylo
trudno.
     My  nabrali vysotu  i dvinulis'  na zapad, gde sobralis' Vzyatye,  chtoby
polyubovat'sya rezul'tatom trudov svoih.
     Unichtozhen  byl  tol'ko  odin kit.  Ostal'nyh  podrankov tovarishchi zalili
ballastnoj vodoj. No nesmotrya na eto, napadayushchie byli demoralizovany. Vzyatye
ne ponesli voobshche nikakih poter'.
     I vse zhe povstancy nastupali.
     V  etot raz Vzyatye atakovali snizu, razgonyayas' neskol'ko mil' nad samoj
zemlej, chtoby  pered samoj  granicej  bezmagii rezko vzyat' vverh.  Teper'  ya
dvigalsya mezhdu kitami bolee ostorozhno, no  blizost' zemli dejstvovala mne na
nervy.
     - Zachem my eto delaem?  - prooral ya.  My ne atakovali, prosto sledovali
za SHepot i Hromym.
     - Prosto tak. Radi ostryh oshchushchenij. I chtoby ty smog napisat' ob etom.
     - YA predpochel by vydumyvat'.
     Gospozha rassmeyalas'.
     My  podnyalis'  i  opisali polnyj krug.  Dushechka opustila kitov.  Vtoraya
ataka unichtozhila  eshche  dvuh. Tak  nizko  Vzyatye  ne mogli pronosit'sya  cherez
bezmagiyu naskvoz'.  Krome Hromogo. Tot  reshil pokazat' sebya.  On otletel  na
pyat' mil' i nabral ogromnuyu skorost', prezhde chem vlomit'sya v bezmagiyu.
     A s bol'shih kovrov tem vremenem metali poslednie gorshki.
     Mne  ne  prihodilos'  videt',  chtoby  Dushechka  sovershala  gluposti.  Ne
izmenila ona etomu pravilu i na sej raz.
     Nesmotrya na shum i sumatohu, ochevidno bylo, chto pri zhelanii ona i teper'
mozhet  vzyat' Loshad'. Vzyatye rasstrelyali bol'shuyu chast' boepripasov. Hromoj  i
bol'shie  kovry uleteli  -  popolnyat'  zapasy.  Ostal'nye  kruzhili  vysoko...
Dushechka ovladela by Loshad'yu, zaplati ona skol'ko nuzhno.
     No cena byla slishkom velika.
     Dushechka  sdelala vernyj vybor. Pobeda stoila by ej, po  moim prikidkam,
poloviny  armii.  A   letuchie   kity   -  slishkom  bol'shaya  cennost',  chtoby
rasstavat'sya s nimi radi stol' nichtozhnogo priobreteniya.
     Dushechka otstupila.
     Gospozha otvela svoi vojska i  pozvolila protivnice  ujti, hotya mogla by
prodolzhat' ataki pochti beskonechno.
     My   seli.  YA  perebralsya  cherez   bort  namnogo  ran'she  Gospozhi  i  s
rasschitanno-melodramaticheskim zhestom poceloval zemlyu. Gospozha rashohotalas'.
     Ona prekrasno provela vremya.
     - Ty otpustila ih.
     - YA prepodala im urok.
     - Ona smenit taktiku.
     - Razumeetsya. No poka sila  na  moej  storone. YA ne ispol'zuyu ee, i eto
koe  o  chem govorit.  K  tomu vremeni, kogda my doberemsya,  tvoya  krest'yanka
horosho obdumaet vse posledstviya.
     - Mne tak tozhe kazhetsya.
     - Ty neploho  sebya  vel  dlya novichka.  A teper' pojdi i  napejsya.,, ili
chto-nibud' v etom duhe. Tol'ko podal'she ot Hromogo.
     - Slushayus'.
     YA otpravilsya v otvedennuyu mne komnatu i popytalsya unyat' drozh'.



     V  predely  ravniny my s Gospozhoj vstupili cherez dvenadcat'  dnej posle
vozdushnogo  srazheniya nad Loshad'yu.  My ehali verhom  na poludohlyh klyachah  po
staroj trope, pravo svobodnogo prohoda po kotoroj  obitateli  ravniny obychno
uvazhayut.  V obtrepannoj dorozhnoj odezhde Gospozha  uzhe ne  byla krasavicej. Ne
staraya karga, konechno, no i vnimaniya osobogo ona ne privlekala.
     My ehali po  ravnine, tverdo znaya,  chto v  samom hudshem sluchae  Velikaya
Skorbnaya reka podmoet Velikij kurgan cherez tri mesyaca.
     Mengiry nashe prisutstvie zametili nemedlenno. YA oshchutil ih vzglyady pochti
srazu zhe, a vot Gospozhe prishlos' pokazyvat'. Radi  etoj poezdki ona reshilas'
nauchit'sya ignorirovat'  vse  oblasti vospriyatiya, krome chisto  fizicheskih. Za
vremya  nashej poezdki ej predstoyalo  vspomnit',  kak zhivut smertnye,  chtoby v
Dyre ona ne nadelala oshibok.
     Smelaya zhenshchina.
     Kak,  navernoe,  lyuboj  chelovek, gotovyj sygrat'  s Vlastelinom  na ego
sobstvennom pole.
     Mayachashchih  v  otdalenii  mengirov  ya  ignoriroval,  sosredotochivshis'  na
obychnoj zhizni ravniny, vskryvaya tysyachi krohotnyh lovushek, kotorye mogli by v
hudshem sluchae vydat' Gospozhu v  zhenshchine ryadom so mnoj.  Tak  vsegda  delayut,
kogda na ravninu prihodit postoronnij. Nichego neobychnogo.
     Na tretij den' nas edva ne zastala burya peremen. Gospozhu burya potryasla.
     - CHto eto? - sprosila ona.
     YA  kak  mog  ob®yasnil.  Priplel vse teorii,  kakie  tol'ko slyshal. Ona,
razumeetsya, znala vse eto i bez menya, no.., luchshe odin raz uvidet'.
     Vskore  posle-,  etogo  my  natknulis' na  pervyj  korallovyj rif.  |to
znachilo, chto my  zabralis' v samoe serdce ravniny, v gushchu  koshmarov. - Kakim
imenem ty vospol'zuesh'sya? - sprosil ya. - Mne by luchshe k nemu privykat'.
     - Dumayu, Ardat. - Ona usmehnulas'.
     - U tebya zhestokoe chuvstvo yumora.
     - Vozmozhno.
     Kazalos', izobrazhat' obychnuyu zhenshchinu dostavlyaet ej udovol'stvie.  Tochno
lyubovnica vel'mozhi, gulyayushchaya po kabakam. My dazhe gotovili s nej po ocheredi -
k vyashchej skorbi moego zheludka.
     Interesno,  chto dumali  o  nashih otnosheniyah  mengiry? Nesmotrya  na  vse
usiliya, holod formal'nosti rastopit' bylo ne tak-to legko. I bol'shee, chto my
mogli izobrazit',  -  tovarishchestvo, i uzh  etomu  mengiry tochno udivlyalis'. S
kakih eto por muzhchina i zhenshchina puteshestvuyut vmeste, a spyat vroz'?
     Vopros o tom,  chtoby  dovesti dostovernost' roli do takoj stepeni, poka
ne vstaval - k schast'yu. Pri  odnoj mysli ob etom menya ohvatyval  takoj uzhas,
chto vstat' mog razve chto vopros.
     Vskarabkavshis' na greben' holma v desyati milyah ot Dyry,  my  natknulis'
na  ocherednogo mengra. Tot  stoyal sebe u dorogi i nichego ne delal - dvadcat'
futov nenormal'noj kamenyugi.
     -  |to  i  est' govoryashchij kamen'?  -  sprosila  Gospozha  tonom  ustaloj
turistki.
     - Aga. |j, kamenyuga, ya vernulsya.
     Mengir Promolchal. My proshli mimo. Kogda ya obernulsya, kamnya uzhe ne bylo.
     Izmenilos' ne mnogoe. Odnako, perevaliv cherez greben' poslednego holma,
ya obnaruzhil u ruch'ya les brodyachih derev'ev. Brod ohranyala tolpa mengirov, kak
zhivyh,  tak i  mertvyh;  sredi  nih  nosilis'  vyvernutye verblyud okentavry.
Praotec-Derevo  stoyalo  v  gordom odinochestve  i zvenelo, hotya byl polnejshij
shtil'. Pod klochkovatymi oblachkami odinoko parila stervyatnikoobraznaya ptaha -
vozmozhno, ta samaya, chto uzhe neskol'ko dnej sledila za nami. No chelovecheskogo
prisutstviya  -  ni  sleda.  Kuda Dushechka  dela svoyu  armiyu?  Ne  v  Dyru  zhe
zapihnula.
     Na mgnovenie menya  ohvatil strah, chto  krepost' ostavlena.  No kogda my
pereehali cherez ruchej, iz korallov vyshli Il'mo i Molchun.
     YA lastochkoj  sletel s konya i  sgrabastal ih  oboih  v ohapku.  My molcha
obnyalis'.  Ni edinogo voprosa  ne prozvuchalo -  v luchshih  tradiciyah  CHernogo
Otryada.
     -  Proklyatie,  - prosheptal ya. -  Proklyatie, kak  zhe  horosho  vas  snova
videt'. YA uzhe slyhal, chto vas na zapade v poroshok sterli.
     Il'mo s legkim lyubopytstvom glyanul na Gospozhu.
     - Oh. Il'mo, Molchun - eto Ardat. Ona ulybnulas':
     - Ochen' priyatno poznakomit'sya. Kostoprav tak mnogo o vas rasskazyval.
     Ni  slova ne promolvil. No  ona-to chitala  moi Annaly.  Speshivshis', ona
protyanula  im ruku, i  moi  tovarishchi obaldelo pozhali  ee  - po  ih ponyatiyam,
obrashchat'sya na ravnyh mozhno bylo tol'ko s Dushechkoj.
     -  Nu,  poshli  vniz, -  skazal  ya. - Poshli.  Mne  tysyachu  novostej nado
soobshchit'.
     - Da-a? - proiznes Il'mo.
     V sochetanii  so vzglyadom  na dorogu  za moej spinoj  eto  podrazumevalo
mnogoe. Koe-kto iz ushedshih so mnoj ne vernulsya.
     - Ne znayu. Za nami gnalas' polovina Vzyatyh. Nas razmetalo, i ya tak i ne
smog  otyskat' ih. No ob  ih poimke  tozhe ne  slyhal.  Poshli vniz.  Mne nado
dolozhit'  Dushechke.   Novosti  neveroyatnye.   I  dajte  pozhrat'  chego-nibud'.
Prihodilos' terpet' gotovku drug druga, a ona - povar eshche huzhe, chem ya.
     - Brr. - Il'mo vzdrognul i ogrel menya po spine. - I ty zhiv?
     - Da, ya krepkij staryj stervyatnik, Il'mo. Pora by zapomnit'. CHert, ya...
- YA ponyal, chto nesu uzhe polnyj bred, i uhmyl'nulsya.
     -  Dobro  pozhalovat' domoj, Kostoprav, -  prozhestikuliroval  Molchun.  -
Dobro pozhalovat'.
     - Davaj, - podbodril ya Gospozhu, kogda my dostigli vhoda v Dyru, i  vzyal
ee  za  ruku. -  Poka glaza  ne  privyknut,  temno  tut,  kak  v  mogile.  I
prigotov'sya k voni.
     O bogi, kakaya merzost'! Tut i navoznyj cherv' zadohnetsya.
     Vnizu burlila zhizn'; kogda  my prohodili mimo,  nastupala  vnimatel'naya
tishina,  za nashimi  spinami shum  vozobnovlyalsya.  Molchun vel nas pryamo v  zal
soveshchanij. Il'mo otkololsya po doroge - poshel dobyvat' nam obed.
     Kogda my vhodili, ya zametil, chto vse  eshche ceplyayus' za  ruku Gospozhi. Ta
ulybnulas' mne,  no v ulybke  etoj  bylo  bol'she poloviny nervnogo ozhidaniya.
Govorite mne potom pro pohod v logovo drakona. YA tiho pozhal ej ruku -  takoj
uzh ya smelyj.
     Dushechka vyglyadela izmotannoj. Kak i Lejtenant. Bylo  tam  eshche  s dyuzhinu
chelovek, pochti vse  neznakomye. Vidimo, oni yavilis' posle togo,  kak impercy
evakuirovali perimetr ravniny.
     Dushechka nadolgo pripala ko  mne. Tak nadolgo, chto ya pokrasnel. My s nej
voobshche-to  k izliyaniyam  chuvstv ne  sklonny.  Nakonec ona  otpustila  menya  i
glyanula na Gospozhu s nekotoroj revnost'yu.
     - |to  Ardat,  - pokazal ya.  - Ona pomozhet  mne  perevodit'. Ona horosho
znaet drevnie yazyki.
     Dushechka kivnula, ne zadavaya voprosov. Uzh nastol'ko mne tut doveryayut.
     Prinesli edu. Il'mo privolok stol i taburety, vygnal vseh,  krome menya,
Lejtenanta, Molchuna i Gospozhi,  - da eshche sam  ostalsya. Gospozhu on tozhe hotel
otoslat', no ne reshilsya.
     Poka my eli, ya  uryvkami, kogda rot i ruki  byli  svobodny, rasskazyval
svoyu istoriyu. Bylo  neskol'ko  tyazhelyh  momentov, osobenno  kogda ya  soobshchil
Dushechke, chto Voron  eshche zhiv.  Teper', zadnim chislom, ya polagayu, chto dlya menya
eto bylo tyazhelee, chem dlya nee. YA ozhidal, chto ona razvolnuetsya ili sorvetsya v
isteriku. Nichego podobnogo ne sluchilos'.
     Vnachale  ona prosto  otkazalas'  mne verit'.  YA  ponimal ee  - Voron do
svoego ischeznoveniya byl centrom ee mira. Ona ne mogla predstavit',  chtoby on
vklyuchil ee v  velichajshij  spektakl'  svoej zhizni radi togo,  chtoby  posharit'
vokrug Kurgan'ya. |to kazalos' bessmyslennym - Voron nikogda ne lgal ej.
     YA  tozhe ne videl tut smysla.  No, kak ya  uzhe otmechal, u menya  voznikalo
podozrenie,  chto v etoj istorii  est' dvojnoe dno. YA dogadyvalsya, chto  Voron
bezhal ne k chemu-to, a ot chego-to.
     Sporila  Dushechka nedolgo. Ona  ne  iz  teh,  kto ne  sposoben  priznat'
nepriyatnuyu istinu. S  etoj  bol'yu  ona  spravilas' luchshe, chem  ya  ozhidal,  -
vozmozhno, hudshee uzhe otbolelo mnogo let nazad.
     Odnako nyneshnee sostoyanie Vorona nichut' Dushechku ne uspokaivalo, a ona i
bez togo nahodilas' v  rasstroennyh chuvstvah  posle porazheniya pod Loshad'yu  -
predvestnika porazhenij bolee ser'eznyh. Ona uzhe podozrevala, chto ej pridetsya
srazhat'sya  protiv  impercev  bez  pomoshchi  teh  svedenij,  za  kotorymi  menya
posylali.
     Vseobshchee unynie ya vyzval, ob®yaviv o provale missii i dobaviv:
     - -  Iz  dostovernyh  istochnikov mne izvestno:  togo, chto my  iskali, v
bumagah prosto net. Hotya  ya ne mogu byt' uveren, poka my s Ardat ne zakonchim
nashe delo.
     Zato ya kratko  pereskazal to, chto vychital v  bumagah Vorona  pered tem,
kak poteryat' ih.
     Pryamoj lzhi  ya  ne  dopuskal. Potom,  kogda pravda  raskroetsya  -  a ona
raskroetsya, -  lzhi mne ne prostyat, YA tol'ko opustil nekotorye detali. YA dazhe
rasskazal o plene, doprose i zaklyuchenii.
     - Tak kakogo d'yavola ty delaesh' zdes'? - osvedomilsya Il'mo. - Pochemu ty
voobshche zhiv?
     -  Nas  otpustili. Menya i Ardat. Posle toj  zavarushki  pod Loshad'yu. |to
bylo soobshchenie. So mnoj peredali drugoe.
     - I kakoe?
     - Esli tol'ko vy ne glupy  i ne slepy, to dolzhny byli zametit', chto vas
ne   atakuyut.  Gospozha  prikazala  prekratit'  vse  boevye  dejstviya  protiv
povstancev. - Pochemu?
     - Ne hochet sily tratit'. Vlastelin vnov' shevelitsya.
     - Konchaj, Kostoprav. My s nim razdelalis' eshche pod Archoj.
     - YA byl v Kurgan'e. YA videl sam.  Lejtenant, eta  tvar' skoro vyrvetsya.
Odno  iz  ee  sozdanij  uzhe na  svobode  i,  vozmozhno,  gonyaetsya  sejchas  za
Odnoglazym s tovarishchami. Menya  Gospozha ubedila. Vlastelin vot-vot sorvetsya s
cepi - i eto budet  postrashnee Archi. - YA povernulsya k Gospozhe: -  Ardat, kak
my tam schitali? YA sbilsya so scheta na ravnine.  Kogda my vyezzhali, ostavalos'
devyanosto dnej.
     - Syuda vy dobiralis' vosem', - podskazal Il'mo.
     YA podnyal brov'.
     - Mengiry.
     -  Nu  da,  konechno. Vosem' dnej. Iz devyanosta - eto  v hudshem  sluchae.
CHerez  vosem'desyat  dva  dnya  Velikij  kurgan  otvoritsya.  -  I  ya  podrobno
rasskazal, kak razlivaetsya Velikaya Skorbnaya reka.
     Lejtenanta ya ne ubedil. Il'mo - tozhe. I ya ne vinil ih. Gospozha kovarna,
i zamysly  ee hitroumny. A  nashi  pogancy vseh sudyat  po sebe. YA ne vhodil v
missionerskij razh - ya i sam ne do konca veril v gryadushchuyu katastrofu.
     Veryat mne eti dvoe ili net - nevazhno. Resheniya prinimaet Dushechka.
     Ona potrebovala, chtoby vyshli vse, krome menya. YA poprosil Il'mo pokazat'
Ardat  podzemel'e i podyskat' ej komnatu. On glyanul na  menya iskosa -  kak i
vse ostal'nye, on podumal, chto ya podruzhku domoj privolok.
     Mne s trudom udalos'  uderzhat'sya ot ulybki. Stol'ko  let menya  izvodili
iz-za romanticheskoj chepuhi, chto ya kropal, kogda my tol'ko-tol'ko postupili k
Gospozhe na sluzhbu. A teper' ya privel Gospozhu v svoj dom.
     Mne  kazalos', chto Dushechka zahochet pogovorit' o Vorone. YA ne oshibsya, no
menya zdorovo udivilo, kogda pal'cy ee pokazali:
     - Ona prislala tebya, chtoby zaklyuchit' soyuz? Soobrazitel'naya chertovka.
     - Ne sovsem, no prakticheski - da. YA postaralsya opisat' vse podrobnosti,
kak izvestnye, tak  i domyslennye.  YAzyk znakov - ochen'  medlennaya shtuka, no
Dushechka  ostavalas' spokojna  i terpeliva, -  to,  chto tvorilos'  v ee dushe,
nikak ne proyavlyalos' vneshne. My pereshli k cennosti - vernee, ee otsutstviyu -
voroha bumag  v moej komnate. O  Vorone ona ne skazala  ni slova. Kak  i  ob
Ardat, hotya moya sputnica yavno ne vyhodila u nee iz golovy.
     - Gospozha prava v tom, - pokazala Dushechka, - chto, kogda Vlastelin gotov
vosstat', starye svary otstupayut. Menya bespokoit drugoe:  real'na li ugroza?
Ili eto vsego lish' hitroumnaya  intriga,  iz teh, na  kotorye, kak  my znaem.
Gospozha sposobna?
     - Real'na, -  otvetil  ya. - Menya  ubedil Voron.  On  byl  uveren v etom
zadolgo do togo,  kak u slug Gospozhi poyavilis' pervye  podozreniya. Skol'ko ya
znayu, ih ubedili imenno sobrannye im svidetel'stva.
     - Goblin i Odnoglazyj - oni zhivy?
     - YA ne slyhal, chtoby ih pojmali.
     - Ona dolzhny byt' gde-to nedaleko. Dokumenty. Klyuch vse zhe v nih.
     - Dazhe esli v nih net imeni Gospozhi, a tol'ko ee supruga?
     - Ona zhelala ih videt'?
     - Podozrevayu, da. Menya otpustili po opredelennomu povodu, no prichiny za
etim povodom ya ne vizhu.
     - Tak ya i dumala. - Dushechka kivnula.
     - No ya ubezhden  - ona iskrenna. Vlastelin predstavlyaet  opasnost' bolee
groznuyu i blizkuyu. A predusmotret', kakim  sposobom  ona mozhet  predat' nas,
neslozhno.
     - Ostaetsya Voron. Vot my i priehali.
     - Da.
     - YA podumayu, Kostoprav. - U nas malo vremeni.
     - I  vse  vremya v  mire.  YA  podumayu.  A  vy  s  tvoej  podruzhkoj  poka
perevodite.
     YA ponyal,  chto menya  otsylayut eshche do togo,  kak my  dobralis' do prichiny
etoj besedy naedine.  Lico u Dushechki bylo kamennoe. CHto tvoritsya za kamnem -
ne razberesh'. YA medlenno dvinulsya k dveryam.
     - Kostoprav, postoj, - pokazala ona. YA ostanovilsya. Nachinaetsya.
     - Kto ona, Kostoprav?
     Proklyatie!  Opyat'  menya oboshli. Holodok  po spine. CHuvstvo viny.  YA  ne
hotel vrat' Dushechke v lico.
     - Prosto zhenshchina.
     - Znachit, nichego osobennogo? A mozhet byt', blizkij drug?
     - Koe-chto osobennoe v nej est'. Na svoj lad.
     - Ponimayu. Poprosi Molchuna zajti. YA snova podnyalsya, molcha kivaya. Ona ne
ostanavlivala menya, poka ya ne nachal otkryvat' dver'.
     Ona prikazala mne sest' - ya podchinilsya. Dushechka ostalas' na nogah.
     - Ty  dumaesh',  chto  ya  holodno  otnoshus'  k novostyam, -  pokazala ona,
rashazhivaya po komnate. - Tebe  nepriyatno,  chto ya vstretila vest' o  tom, chto
Voron zhiv, bez osobennoj radosti.
     - Net. YA dumal, eto potryaset tebya. Vzvolnuet.
     - Ne potryaslo. YA  ozhidala chego-to v etom rode.  Rasstroilo  - da. Kogda
otkryvayutsya starye rany, ochen' bol'no.
     YA izumlenno smotrel, kak ona mechetsya.
     -  Nash Voron. On tak i  ne vyros.  Nekolebim, kak skala. Lishen malejshih
sledov obezvolivayushchej  sovesti. Silen. Hiter.  ZHestok.  ZHestok.  Vse eto,  i
sverh togo. Tak? Tak. I trus.
     - CHto? Kak ty mozhesh'...
     - On  sbezhal. Mnogo  let nazad  ego zhena okazalas' zameshana  v kakih-to
mahinaciyah  s   Hromym.  Dumaesh',   on  popytalsya  uznat'  pravdu,  vo  vsem
razobrat'sya?  Net, on  ubival i zapisalsya v CHernyj Otryad, chtoby ubivat'.  On
brosil dvuh mladencev na proizvol sud'by.
     Teper' Dushechka kipela. Ona raskryvala tajny, vypleskivaya naruzhu to, chto
ya znal prezhde lish' po smutnym, rasplyvchatym namekam.
     - Ne zashchishchaj ego, - govorila ona. - YA ne preminula vyyasnit'.
     On bezhal iz CHernogo Otryada. Radi menya? |to byl povod, a ne  prichina. On
boyalsya privyazannosti. Pochemu on podobral menya v toj derevne? CHuvstvoval sebya
vinovatym ottogo, chto brosil  sobstvennyh detej. YA byla bezopasnym rebenkom.
I, ostavayas' rebenkom, ya ostavalas' bezopasnoj - vklad kapitala chuvstv. No ya
vyrosla. Kostoprav. I vse eti gody dlya menya ne sushchestvovalo drugogo muzhchiny.
     A mne sledovalo dogadat'sya. YA ved' videla, kak on ottalkival lyudej, kak
tol'ko  te  pytalis'  sblizit'sya s nim  ne  na ego  usloviyah.  No posle togo
koshmara, chto on  sotvoril  v  Arche, mne pokazalos', chto ya smogu vernut' ego.
Kogda my  bezhali na yug ot  Gospozhi i Otryada odnovremenno, ya priznalas' emu v
svoih  chuvstvah. Otkryla kopilku,  gde  hranila mechty  s  teh samyh por, kak
nachala dumat' o muzhchinah.
     I on  peremenilsya. On pohodil  na perepugannogo zverya v  kletke.  Kogda
poyavilsya s ostatkom Otryada Lejtenant, Voron  tut zhe uspokoilsya. A cherez paru
chasov byl uzhe "mertv".
     U  menya  uzhe togda  voznikli  podozreniya. V glubine  dushi  ya vse znala.
Tol'ko poetomu  ya sejchas ne prevratilas' v tryapku, kak ty ozhidal. Ty znaesh',
chto inogda  po nocham ya plachu. YA plachu po detskim  mechtam.  Potomu chto oni ne
umirayut,  hotya  ya  bessil'na voplotit'  ih. YA  plachu,  potomu  chto  ne  mogu
osushchestvit' edinstvennoe svoe nastoyashchee zhelanie. Ponimaesh'?
     YA vspomnil Gospozhu, vspomnil ee sud'bu i kivnul. Otvetit' bylo nechego.
     -  YA  sejchas  snova  rasplachus'.  Uhodi.  Pozhalujsta.  I  pust'  Molchun
podojdet.
     Iskat'  Molchuna ne prishlos'  - on zhdal  v zale  soveshchanij. YA  posmotrel
zahodyashchemu koldunu v spinu, razdumyvaya, mereshchitsya mne ili eto predvidenie.
     Dushechka dala mne nemalo povodov dlya razmyshlenij.



     Stoit  ustanovit'  krajnij  srok,  i vremya letit  k nemu streloj.  CHasy
vselennoj zavertelis', tochno lopnula tugo natyanutaya pruzhina. CHetyre dnya kotu
pod hvost - f'yut'! A ya ved' pochti ne tratil vremeni na son.
     My  s  Ardat  perevodili. I perevodili. I perevodili. Ona chitala vsluh,
perevodya s lista. YA zapisyvala poka ruki ne  svodila  sudoroga. Inogda  menya
smenyal Molchun.
     Radi proverki ya podsovyval inogda uzhe  perevedennye dokumenty, osobenno
te, nad kotorymi my rabotali so Sledopytom. Neredko popadalis' rashozhdeniya.
     Na chetvertoe utro ya napal  na sled. My rabotali nad odnim  iz  spiskov.
Takoj bal v nashe  vremya nazyvalsya by vojnoj. Ili, samoe men'shee, vosstaniem.
Imya  za  imenem.   Imyarek  Takoj-to  iz   Ottuda-to,  s  gospozhoj  Takoj-to,
shestnadcat' titulov, iz nih  dejstvitel'nosti  sootvetstvuyut  chetyre. K tomu
vremeni,  kogda  gerol'dy   ob®yavlyali  poslednee  imya,  gosti   dolzhny  byli
skonchat'sya ot starosti.
     I  gde-to  v  seredine spiska Gospozha na  mgnovenie  sbilas'.  "Aga!" -
skazal ya sebe. CHto-to blizko. YA nastorozhil ushi.
     CHtenie prodolzhalos' kak ni v chem ne byvalo. CHerez neskol'ko minut ya uzhe
ne  byl   uveren,  chto  mne  ne   pomereshchilos'.  Razumno  predpolozhit',  chto
nastorozhivshee ee  imya  -  ne  to,  chto ona  proiznosila  v  tot moment.  Ona
vynuzhdena byla podstraivat'sya pod  skorost'  moego  pis'ma. Ee glaza  daleko
obgonyali moyu ruku.
     No ni odno iz imen v spiske ne pokazalos' mne znakomym.
     YA  sobralsya  pozzhe prosmotret' spisok eshche raz, v  odinochestve, nadeyas',
chto Gospozha chto-to propustila.
     No tak i ne poluchilos'.
     - Pereryv, - skazala Gospozha posle poludnya. - YA hochu chayu. Kostoprav, ty
budesh'?
     - Obyazatel'no. I hleba lomot'.
     YA carapal bumagu eshche s polminuty, prezhde chem soobrazil, chto proizoshlo.
     CHto? Sama Gospozha podaet mne chaj? A ya ej prikazy mashinal'no otdayu? Menya
perekosilo. Naskol'ko  zhe ona vzhilas' v  rol'? I  naskol'ko ee igraet?  Ona,
navernoe,  uzhe  neskol'ko  vekov  ne zavarivala  sebe chaj.  Esli voobshche  eto
kogda-to delala.
     YA vstal, sobirayas' pojti za nej, no u vyhoda zamer.
     V pyatnadcati shagah vniz po koridoru, pod slaboj  do skarednosti lampoj.
Gospozhu  prizhal   k  stenke  Maslo.  Nes  kakuyu-to   erepen'.  Pochemu  ya  ne
predusmotrel  etogo   -  ponyatiya   ne   imeyu.  Somnevayus',   chto  i  Gospozha
predusmotrela. Vryad li s nej obhodilis' podobnym obrazom.
     Maslo nachal  nastaivat'. YA  hotel  bylo razvesti ih, potom razdumal. Ne
rasserdit' by ee svoim vmeshatel'stvom.
     Tihie shagi  s drugoj storony. Il'mo. Zastyl. Maslo  byl  slishkom zanyat,
chtoby nas zametit'.
     - Nado  chto-to sdelat', - prosheptal  Il'mo. - |tih hlopot  nam  eshche  ne
hvatalo.
     Gospozha ne proyavlyala ni bespokojstva, ni ispuga.
     - Dumayu, ona spravitsya sama.
     Maslo  poluchil  odnoznachnoe  "net".  Ne  prinyal otricatel'nogo  otveta.
Popytalsya lapnut'.
     Poluchil za naglost' myagkij shlepok.  |to ego tol'ko razozlilo.  On reshil
vzyat' zhelaemoe siloj. My s Il'mo  uzhe dvinulis' vpered, kogda Maslo  ischez v
vodovorote  pinkov i  udarov, iz kotorogo  tut zhe vyvalilsya na  gryaznyj pol,
pravoj rukoj derzhas' za  zhivot, a levoj - za pravuyu. Ardat dvinulas' dal'she,
nimalo ne smutivshis'.
     - YA govoril, chto ona spravitsya.
     - Napomni, chtoby ya ne perehodil granicy. - Il'mo uhmyl'nulsya i pohlopal
menya po plechu. - No lezha ona horosha, net?
     Bud'   ya  proklyat,  esli  ne  pokrasnel.  Moya  glupaya  uhmylka   tol'ko
podtverdila podozreniya Il'mo.  Da nu  ego  k besu -  vse  ravno  mne ego  ne
pereubedit'.
     Maslo  my  zatashchili  ko  mne v komnatu.  YA  dumal,  ego stoshnit, no  on
uderzhalsya. YA proveril kosti - ne  slomany li; nashel lish' neskol'ko ushibov. -
On tvoj, Il'mo, -  skazal ya,  zametiv,  chto  staryj serzhant uzhe  gotovitsya k
vystupleniyu, Il'mo vzyal Maslo pod loketok i progovoril:
     - A projdem-ka  ko  mne v kabinet, ryadovoj, Kogda Il'mo  nachinaet uchit'
umu-razumu, s potolka zemlya sypletsya.
     Vernuvshis', Ardat vela sebya tak, tochno nichego i ne sluchilos'. Vozmozhno,
ona ne zametila, chto my byli svidetelyami.
     - - Mozhet,  ustroim pereryv? - sprosila ona cherez polchasa.  - Vyjdem na
svezhij vozduh? Progulyaemsya?
     - Hochesh', chtoby ya poshel s toboj? Ona kivnula:
     - Nado pogovorit'. Bez svidetelej.
     - Ladno.
     CHestno  govorya,  kogda ya otryval nos  ot bumagi, menya samogo ohvatyvala
klaustrofobiya. Puteshestvie na zapad napomnilo mne o radostyah peshih progulok.
     - Ty golodna? - sprosil ya. - Ili delo slishkom ser'ezno,  chtoby ustroit'
piknik?
     Ideya ee snachala udivila, a potom ocharovala.
     - Otlichno. Poshli.
     My otpravilis' na kuhnyu i v pekarnyu,  nabili  pripasami korzinu i vyshli
naverh. Ne znayu, kak Gospozha, a ya prekrasno videl uhmylki priyatelej.
     Na  vsyu  Dyru  prihoditsya  odna  dver'.  V zal  soveshchanij,  za  kotorym
nahodyatsya  lichnye pokoi  Dushechki: Ni  u  menya, ni  u  Ardat  ne  bylo  dazhe,
zanaveski  v  dveryah. Vse reshili, chto my ishchem uedineniya na prostorah, Mechty.
Naverhu nablyudatelej ne men'she, chem pod zemlej. Prosto oni ne lyudi.
     Kogda  my vyshli, do zakata ostavalos' chasa tri,  i solnce udarilo nam v
glaza., ZHestoko. No ya ozhidal etogo. A vot Gospozhu sledovalo predupredit'.
     My  pobreli  vverh po ruch'yu  molcha, naslazhdayas'  chut' terpkim vozduhom.
Pustynya molchala. Dazhe Praotec-Derevo  ne  izdal  ni  zvuka.  Dazhe veterok ne
vzdyhal v korallah.
     - Nu? - vygovoril ya nakonec.
     -  Mne nado  bylo vyjti. Steny  smykalis'. A ot bezmagii tol'ko huzhe. YA
chuvstvovala sebya bespomoshchnoj. |to glozhet razum.
     - Ah tak.
     My obognuli  mozgovoj korall i natknulis' na mengra.  Navernoe, odin iz
moih staryh priyatelej, potomu chto on otraportoval:
     - CHuzhaki  na  ravnine.  Kostoprav.  - Pravda?  Kakie chuzhaki,  kamenyuga?
Mengir promolchal.
     - Oni vsegda takie?
     - Byvayut huzhe. Nu, bezmagiya slabee. Tebe luchshe?
     - Mne stalo luchshe, kak tol'ko  my  podnyalis'  naverh. |to mesto - vrata
ada. Kak tol'ko vy mozhete zhit' zdes'?
     - Tut, konechno, parshivo,  no eto  - dom. My vyshli na progalinu. Gospozha
zamerla.
     - CHto eto?
     - Praotec-Derevo. Ty znaesh', chto o nas dumayut tam, vnizu?
     - Znayu. Pust' dumayut.  Nazovem eto zashchitnoj rascvetkoj. |to i est' tvoj
Praotec-Derevo? - Ona ukazala na Nego.
     - On samyj. - YA podoshel k nemu vplotnuyu. - Kak pozhivaesh', starik?
     YA  zadaval  etot  vopros  uzhe  s  polsotni  raz.  YA  hochu  skazat':  on
primechatel'noe,  konechno, no vsego lish' derevo, tak? YA ne ozhidal otveta.  No
list'ya zazveneli v tu samuyu sekundu, kak ya skazal poslednee slovo.
     - Vernis', Kostoprav! - Golos Gospozhi prozvuchal povelitel'no,  zhestko i
nemnogo nervno. YA razvernulsya i promarshiroval k nej.
     - Vyhodish' iz roli?
     Ugolkom glaza  ya  zametil  dvizhenie, skol'zyashchuyu  ten'  v storone Dyry i
sosredotochenno prinyalsya razglyadyvat' kusty i korally.
     - - Govori potishe. Nas podslushivayut.
     -  Nichego  udivitel'nogo. -  Ona rasstelila vzyatoe  nami s soboj dranoe
odeyalo i  uselas' tak, chto konchiki  pal'cev  nog  okazalis' na samoj granice
progaliny, potom snyala tryapku s korziny.
     YA sel ryadom, tak, chtoby videt' polzuchuyu ten'.
     - Ty znaesh', kto on? - sprosila Gospozha, ukazyvaya na Derevo.
     - Nikto ne znaet. Prosto Praotec-Derevo.  Plemena- pustyni pochitayut ego
kak boga. My ne nashli etomu podtverzhdenij. Odnoglazogo  s Goblinom, vprochem,
zacharoval tot fakt, chto stoit Praotec tochno v centre ravniny.
     - Da, navernoe... Tak mnogo  sterlos' pri padenii. Mne sledovalo znat'.
Moj suprug ne pervyj v svoem rode. Kostoprav. Kak i  Belaya  Roza -  v svoem.
Mne kazhetsya, eto velikij krug. - Ne ponimayu.
     -  Davnym-davno,  dazhe po moim merkam davno,  sluchilas' vojna, podobnaya
vojne  Vlastelina  i Beloj Rozy. Svet prevozmog t'mu, no,  kak  vsegda, t'ma
ostavila  na  pobeditelyah  svoj  sled.  CHtoby zavershit'  bor'bu naveki,  oni
prizvali sushchestvo  iz  drugogo mira,  ploskosti,  izmereniya  -  nazyvaj  kak
hochesh', -  kak  Goblin prizyvaet demonov,  tol'ko  eto  byl molodoj bog. Ili
pochti bog. V oblike rostka.  Uzhe vo vremena moej yunosti eto  byla vsego lish'
legenda, a togda eshche sohranyalos' mnogoe iz proshlogo. Tak chto o detalyah mozhno
sporit',  no, chtoby prizvat' eto  sushchestvo, gibli tysyachi, opustoshalis' celye
kraya. Prizvavshie  posadili  plennogo  boga na  mogile svoego velikogo vraga,
chtoby on derzhal ego v zemle. |tot bog-Derevo prozhivet million let.
     - To est'... Praotec sidit na chem-to vrode Velikogo kurgana?!
     - YA ne svyazyvala legendy s ravninoj, poka ne uvidela Derevo. Da. V etoj
zemle lezhit  nekto ne  luchshe  moego  supruga. Teper' mnogoe proyasnyaetsya. Vse
shoditsya. Zveri. Nemyslimye govoryashchie  kamni. Korallovye rify v  tysyache mil'
ot morya. Vse eto prosochilos' iz inogo mira. Buri peremen eto sny Dereva.
     Ona govorila  dolgo, ne stol'ko ob®yasnyaya, skol'ko osoznavaya. YA, razinuv
rot,  vspominal  buryu peremen,  zahlestnuvshuyu nas po puti  na zapad. CHto  za
proklyatie - popast' v koshmar boga.
     -  |to  bezumie,  - prosheptal ya  i v to  zhe mgnovenie  rassmotrel ten',
kotoruyu tak staralsya  otdelit' ot tenej kustov i  korallov. Molchun. Sidit na
kortochkah,  tiho, kak zmeya v  zasade. Molchun,  kotoryj v  poslednie tri  dnya
okazyvalsya  vsyudu, kuda by ya ni  sunulsya, nezametnyj, potomu  chto  on zhe vse
vremya  molchit.  Nu-nu. Vot  vam i uverennost',  chto  moya sputnica ne vyzvala
podozrenij.
     -  |to  durnoe  mesto.  Kostoprav.  Ochen' durnoe.  Skazhi  svoej  gluhoj
krest'yanke, chtoby ubiralas' otsyuda.
     -  CHtoby  eto  sdelat',  mne   pridetsya  ob®yasnit'  prichinu,  a  zaodno
rasskazat', kto mne takie sovety daet. Vryad li ee eto vpechatlit.
     - Navernoe, ty prav. CHto zh, eto nenadolgo. Davaj poedim.
     Razvernuv  svertok, Gospozha  dostala  ottuda  nechto,  ochen'  pohozhee na
zharenogo krolika. Na ravnine kroliki ne vodyatsya.
     - Pust' nashih i nadrali u Loshadi, vo v kladovke dobra pribavilos'.
     YA vgryzsya v sveyu dolyu.
     Molchun,  za kotorym ya  iskosa  sledil, sidel  nepodvizhno.  "Ublyudok,  -
podumal ya. - CHtob ty slyunyami istek".
     Umyav tretij kusok krolika,  ya sumel otorvat'sya ot edy nastol'ko,  chtoby
sprosit':
     -  |ta drevnyaya  istoriya,  konechno,  interesna, no  k nam-to  ona  imeet
otnoshenie ili net?
     Praotec-Derevo zvenel kak zavedennyj. Interesno, pochemu?
     - Ty boish'sya ego?
     Gospozha ne otvetila. YA smahnul obglodannye kosti s berega, vstal.
     - Sekundochku.
     YA podkovylyal k Praotcu Derevu.
     - Starik, u tebya semena est'? Ili cherenki? CHto-nibud',  chto my mogli by
posadit' v Kurgan'e na mogile nashego sobstvennogo vraga?
     Za stol'ko let ya privyk igrat' v besedu s Derevom. Ego vozrast  vyzyval
vo  mne pochti religioznoe  pochtenie, no ya  ne  veril ni plemenam pustyni, ni
Gospozhe.  Prosto  staroe-staroe, skryuchennoe derevo s neobychnymi  list'yami  i
durnym harakterom.
     Harakterom?
     Kogda ya prikosnulsya k nemu, pytayas' prislonit'sya  i poiskat' v strannoj
listve plody, ili orehi, ili eshche chto-nibud', Derevo menya ukusilo. Ne zubami,
konechno. No iskry poleteli. CHto-to uzhalilo moi pal'cy; kogda  ya vynul ih izo
rta, na konchikah vidnelis' ozhogi.
     - Tvoyu mat',  -  probormotal ya,  otstupiv na  paru  shagov. -  Ne  tvoyu,
konechno. YA-to dumal, ty pomozhesh'.
     YA dazhe ne zametil,  chto ryadom  s ukrytiem Molchuna teper' stoyal  mengir.
Eshche neskol'ko poyavilos' na granicah progaliny.
     CHto-to udarilo menya po temeni, kak ballast, sbroshennyj  letuchim kitom s
vysoty sotni futov. YA upal. Menya kolotili volny sily, volny mysli.
     YA  vshlipyval,  pytayas' podpolzti k Gospozhe, ona protyanula mne ruku, no
ne mogla peresech' granicy...
     Kraeshek etoj sily stal mne ponyaten.  Slovno v menya  vtisnulis' polsotni
razumov, razbrosannyh po  vsemu miru. Net. Po vsej ravnine. I  ne polsotni -
bol'she.  Oni  spletalis'  vse  plotnee,  vse  tuzhe...  YA  kosnulsya  soznanij
mengirov. I  vse ischezlo.  Kuvalda prekratila barabanit' po nakoval'ne moego
cherepa. YA polzkom dobralsya do kraya progaliny, hotya  znal,  chto  bezopasnosti
eto  mne  ne  pribavit. YA  zapolz na  odeyalo,  perevel  dyhanie  i, nakonec,
povernulsya k Derevu licom. List'ya ego vozmushchenno zveneli.
     - CHto sluchilos'?
     - Poprostu govorya,  on skazal mne - deskat',  delayu  chto mogu, i ne dlya
vas, a dlya svoih sozdanij. Idi, mol, k besu, ostav' menya v pokoe, ne chudi, a
to okazhesh'sya v der'me po ushi. O-oh.
     YA obernulsya posmotret', kak vosprinyal moyu vyhodku Molchun.
     - YA preduprezhdala... - Gospozha tozhe obernulas'.
     - Kazhetsya, u nas nepriyatnosti. Vozmozhno, tebya uznali.
     Po trope  k nam priblizhalos'  pochti vse naselenie  Dyry. I  mengiry,  -
bol'she, chem lyudej. Vokrug nas smykalos' kol'co brodyachih derev'ev.  I my byli
bezoruzhny - k nam priblizhalas' Dushechka. Nas okutala bezmagiya.
     Siyali  belye shelka Dushechki. Ona obognala Il'mo  i Lejtenanta, dvinulas'
ko mne. Ryadom s nej voznik Molchun. A pozadi shli Odnoglazyj, Goblin, Sledopyt
i pes ZHabodav. Vse eshche v dorozhnoj pyli.
     Oni uzhe neskol'ko dnej breli po ravnine. A mne nikto ni slovom...
     Govoryat, chto  lyuk pod  poveshennym otkryvaetsya vsegda neozhidanno. Sekund
pyatnadcat' ya prosto stoyal, raskryv rot, potom tiho vydavil:
     - I chto nam delat'?
     Udivitel'no, no Gospozha stisnula moyu ruku:
     - YA proigrala. Ne znayu. |to tvoi lyudi. Blef. O-o! - Glaza  ee suzilis',
vzglyad napryazhenno zastyl. Potom guby rastyanulis' v tonkoj usmeshke. - YA vizhu.
     - CHto?
     - Otvety. Nekotorye.. Ten'  namerenij moego supruga. Toboj verteli kuda
bol'she, chem ty dumaesh'. On ponimal, chto  o rechnyh razlivah dogadayutsya. Kogda
on  zapoluchil  Vorona, on  reshil  privesti  k sebe  i  tvoyu  krest'yanku. Da,
dumayu... Poshli.
     Na  licah   moih   staryh  tovarishchej  ne  bylo  vrazhdebnosti  -  tol'ko
nedoumenie.
     Krug smykalsya.
     Gospozha vnov' vzyala menya za ruku, otvela k stvolu Praotca-Dereva.
     - Da budet mir mezhdu nami, poka chtish' ty ego, o Drevnij. Idet tot, kogo
ty pomnish'  izdrevle!  - I  mne:  -  V  mire  mnogo staryh tenej.  Nekotorye
voznikli eshche v nachale  vremen. Oni slaby i  redko privlekayut vnimanie takih,
kak moj suprug  ili Vzyatye. No  v svite Dushelova byli  te,  kto starshe etogo
Dereva. Oni spali s nej v mogile.
     YA govorila, chto uznayu sposob, kakim razdiralis' te trupy.
     YA  stoyal v krovavom svete zahodyashchego  solnca i nichego ne ponimal. Ona s
tem zhe uspehom mogla iz®yasnyat'sya na yuchitelle.
     Vplotnuyu k nam  podoshli  tol'ko Dushechka, Molchun, Odnoglazyj  i  Goblin.
Il'mo i Lejtenant ostanovilis' na rasstoyanii broska. A vot Sledopyt so svoej
dvornyagoj kak-to rastvorilis' v tolpe.
     - CHto tvoritsya? - pokazal ya Dushechke. YA ispugalsya.
     - |to my i hotim vyyasnit'. S teh por kak Goblin, Odnoglazyj i  Sledopyt
dostigli ravniny, doneseniya mengirov stali  otryvochnymi i bessmyslennymi.  S
odnoj storony,  Goblin  i  Odnoglazyj  podtverzhdayut  tvoi  slova  -  do togo
momenta, kak vy rasstalis'.
     YA pokosilsya na svoih druzej  - ya ne nashel otzvuka druzhby. Glaza ih byli
steklyanno-holodny. Kazalos', ih vela ch'ya-to ispolinskaya ruka.
     -  Otryad,  -  vykliknul  Il'mo   negromko.  V  otdalenii  proleteli  na
lodkoobraznyh kovrah dvoe  Vzyatyh, no priblizhat'sya ne stali. Pal'cy  Gospozhi
drognuli, no v ostal'nom ona derzhalas'  spokojno. Uznat'  letevshih s  takogo
rasstoyaniya bylo nevozmozhno.
     - |to varevo pomeshivaet ne odin  povar, - zametil ya. - Perehodi k delu,
Molchun. Poka chto ty menya tol'ko pugaesh' do usrachki.
     - V imperii hodit  sluh, - pokazal on, - chto ty prodalsya. CHto ty privel
syuda kogo-to ochen' vazhnogo, chtoby ubit' Dushechku. Mozhet, dazhe odnogo iz novyh
Vzyatyh.
     YA ne  sumel  uderzhat'sya ot uhmylki.  Tot, kto rasprostranyal  sluhi,  ne
osmelilsya skazat' vsyu pravdu.
     Moya uhmylka Molchuna ubedila. On menya  znal. Poetomu, navernoe, i sledil
za nami.
     Dushechka tozhe rasslabilas'. No ne Goblin s Odnoglazym.
     - CHto s parnyami. Molchun? Oni pohozhi na zombi.
     - Govoryat, chto ty ih prodal. CHto Sledopyt tebya videl. CHto esli...
     - CHto za hernya?! Da kto takoj etot Sledopyt? Davaj syuda etogo zdorovogo
bezmozglogo sukina syna, pust' on skazhet vse mne v lico!
     Svet  merk, razbuhshij pomidor solnca  skatilsya  za  holmy. Skoro sovsem
stemneet.  Po spine  u menya  pobezhali  murashki.  Budet eto  proklyatoe Derevo
dejstvovat' ili net?
     Stoilo mne  podumat' o Praotce-Dereve, kak ya  oshchutil ego  pronzitel'noe
vnimanie. I sgushchayushchijsya smutnyj gnev...
     Vnezapno  povsyudu  zamercali  mengiry,   dazhe   za  ruch'em,   v  gustom
kustarnike.  Vzvizgnula  sobaka.  Molchun pokazal  chto-to Il'mo, no  on stoyal
spinoj ko mne, i ya ne razobral chto. Il'mo potrusil na shum.
     Mengiry dvigalis' k nam stenoj, zagonyaya... Aga! Sledopyt i pes ZHabodav!
Na  fizionomii Sledopyta  zastylo  tupoe  udivlenie.  Dvornyaga  vse pytalas'
proskol'znut' mezhdu mengirami. Te ne puskali.  Nashi lyudi otskakivali,  chtoby
kamni v speshke im ne otdavili nogi.
     Mengiry vytolknuli  Sledopyta i  psa  ZHabodava  na  progalinu. Dvornyaga
vzvyla,  otchayanno  i  protyazhno,  potom,  podzhav  hvost,  spryatalas'  v  teni
Sledopyta. Oni stoyali v desyati futah ot Dushechki.
     - O  bogi,  - prosheptala  Gospozha, tak stisnuv  moyu ruku, chto ya edva ne
vzvyl sam.
     V sputannoj shevelyure Praotca-Dereva vspyhnulo yadro buri peremen.
     Ogromnoj.  Uzhasnoj.  Bujnoj.  Burya poglotila nas, nabrosivshis' s  takoj
yarost'yu,  chto  ostavalos'  lish'  terpet'.  Obliki  plyli,  menyalis',  tekli;
neizmennym ostavalos' lish' prostranstvo vokrug Dushechki.
     Sledopyt vzvizgnul. Pes ZHabodav  ispustil voj, raspolzshijsya metastazami
uzhasa, kak rakovaya opuhol'. Oni  izmenyalis' sil'nee vsego, prevrashchayas' v teh
beshenyh i gnusnyh tvarej, kotoryh ya videl po puti na zapad.
     Gospozha kriknula chto-to; burya  unesla slova, no  ya ulovil v  ee  golose
torzhestvuyushchie notki. Ona pomnila eti oblich'ya.
     YA vozzrilsya na nee.
     Ona ne menyalas'.
     Nevozmozhno.  Sozdanie, po kotoromu  ya vzdyhal pyatnadcat' let, ne  mozhet
byt' nastoyashchej zhenshchinoj.
     Obnazhiv  zhutkie  klyki,  pes ZHabodav kinulsya  v  serdce  buri,  pytayas'
dobrat'sya do Gospozhi. On tozhe  uznal ee. On sobiralsya pokonchit' s nej,  poka
ona bespomoshchna vblizi Dushechki. Sledopyt kovylyal za nim,  takoj zhe obaldelyj,
kak i v chelovecheskom oblike.
     Hlestnula  vetv'  Praotca-Dereva,  smahnuv  psa  ZHabodava, kak  chelovek
otpihnul by napadayushchego shchenka. Trizhdy pes otvazhno  kidalsya na  nego i trizhdy
byl smeten.  Na chetvertyj raz  v  mordu emu  udarila pramater' vseh  molnij,
otshvyrnuv  dymyashchuyusya  tushu  k  samomu  ruch'yu,   gde  ona  s  minutu  lezhala,
podergivayas'. Potom pes s voem uhromal v pustynyu.
     V to zhe vremya zver'-Sledopyt kinulsya na Dushechku. Podhvativ ee na plecho,
on  brosilsya na zapad. I kogda zver', byvshij psom ZHabodavom,  vybyl iz igry,
vse vzglyady obratilis' na Sledopyta.
     Mozhet,  Praotec  i  ne  bog,  no  golos  u  nego  podhodyashchij. Kogda  on
zagovoril,  nachali  rushit'sya korallovye  rify.  Te,  kto  stoyal za  granicej
progaliny, vopili, zazhav ushi. Nam, okazavshimsya blizhe, bylo pochemu-to legche.
     Ne znayu, chto govoril etot golos. YA ne to chto ne ponimal etogo yazyka - ya
ne mog ego uznat'. No Sledopyt  ponyal. On otpustil Dushechku,  vernulsya, chtoby
vstat' v samom serdce buri, pered licom boga, poka ego terzal moguchij glas i
beshenstvo lilovyh  molnij  peremyvalo  ego  urodlivye kosti.  On  poklonilsya
Derevu, i pal nic, i izmenilsya po-nastoyashchemu.
     Burya unyalas' tak zhe neozhidanno, kak i  voznikla. Vse  ruhnuli na zemlyu.
Dazhe  Gospozha. No  soznaniya my ne poteryali. V tusklom svete  zakata ya uvidel
Vzyatyh. Oni reshili, chto nastal ih chas.
     Otstupiv,  oni  nabrali  skorost',  proneslis'  po ballisticheskoj cherez
bezmagiyu, i  kazhdyj vypustil  chetyre  tridcatifutovyh  garpuna  dlya ohoty na
letuchih kitov. A ya sidel na zemle, derzha za ruku ih mishen', i puskal slyuni.
     - Oni  chitayut  budushchee  ne  huzhe menya, - prosheptala Gospozha -  kak  mne
pokazalos', s gromadnym usiliem. - YA zabyla ob etom.
     Togda ya ne ponimal, chto ona imeet v vidu.
     Vosem' kopij leteli vniz.
     Praotec-Derevo obratilo na nih vnimanie.
     Kovry rassypalis' pod sedokami.
     Kop'ya  vzorvalis' tak  vysoko, chto goryashchie  oblomki dazhe ne doleteli do
zemli.
     Vzyatye, vprochem, doleteli. Spikirovali po krutoj duge v plotnye zarosli
korallov na vostoke. Potom menya ob®yalo zabyt'e. Poslednee, chto ya zapomnil, -
chto pustota pokinula tri glaza nashih koldunov.



     I   byli  sny.  Beskonechnye  koshmary.  Kogda-nibud',  esli   ya  prozhivu
dostatochno dolgo, esli ya perezhivu koshmar gryadushchij, ya, mozhet byt', zapishu ih,
ibo v nih  - istoriya  boga, chto est' Derevo, i tvari, skovannoj ego kornyami.
Net. Navernoe, net. Dostatochno  opisat' odnu  zhizn', polnuyu bor'by i  uzhasa.
Moyu sobstvennuyu. Pervoj poshevelilas' Gospozha. Potyanulas' i ushchipnula menya. Ot
boli vstrepenulis' nervy.
     - Vstan',  -  vydohnula ona edva  slyshno.  - Pomogi mne. Nado perenesti
tvoyu Beluyu Rozu. Nichego ne ponimayu.
     - Bezmagiya.
     Menya tryaslo. YA podumal, chto eto reakciya na to, chto nas srazilo.
     - Tvar' vnizu - ot nashego mira. Derevo - net.
     Tryaslo  ne menya. Tryaslo zemlyu. Tihoj  i chastoj drozh'yu. Teper' ya uslyshal
zvuk. Daleko-daleko vnizu.
     YA nachal ponimat'.
     Strah  -  udivitel'naya  sila.  Nogi  podnyali  menya  sami.  Nad  golovoj
zahodilos'  zvonom  Praotec-Derevo.  V golose vetryanyh  kolokol'cev  zvuchala
panika.
     Gospozha  tozhe  podnyalas'. My prokovylyali  k  Dushechke,  podderzhivaya drug
yaruga.  Kazhdyj  neuverennyj  shag razgonyal  medlitel'nuyu  krov'. YA  posmotrel
Dushechke v  glaza -  ona byla v  soznanii,  no paralizovana. Lico  ee zastylo
maskoj straha i nedoveriya. My podnyali  ee,  derzha pod myshki.  Gospozha nachala
otschityvat'  shagi.  Ne  pripomnyu, chtoby ya  kogda-nibud' tak nadryvalsya. I ne
pripomnyu, chtoby takoj podvig ya sovershil blagodarya tol'ko sile voli.
     Zemnaya  drozh' bystro pererosla v drob' konskogo galopa, potom  v grohot
laviny,  potom  v zemletryasenie.  Pochva vokrug  Praotca-Dereva zashevelilas',
vzdybilas'. V nebo udaril fontan ognya i  pyli. Derevo vyzvonilo vopl'. Sinie
molnii bilis' v ego krone. My vse bystree otstupali po ruch'yu.
     Za nashimi spinami kto-to zavizzhal.
     Obrazy  v  moem soznanii. Bol'  togo,  chto  polzlo iz  glubiny. Praotec
podvergal ego mukam ada. No ono stremilos' k svobode.
     YA ne oborachivalsya. Slishkom ya byl  ispugan. Mne ne hotelos' smotret', na
chto pohozh Vlastelin prezhnih let.
     No my uspeli.  Slava bogam. My  s  Gospozhoj kak-to uhitrilis'  ottashchit'
Dushechku  dostatochno daleko  ot Praotca-Dereva, chtoby tot obrel v polnoj mere
svoyu inomirovuyu silu.
     Vopl' nalilsya siloj i yarost'yu - ya upal nazem', zazhimaya ushi, - i sginul.
     - Kostoprav, - prosheptala  Gospozha nemnogo spustya. - Pojdi posmotri, ne
nuzhna li pomoshch' ostal'nym. My v bezopasnosti. Derevo pobedilo.
     Tak bystro? Posle takogo predstavleniya?
     CHtoby vstat', mne potrebovalos' nemyslimoe usilie.
     V vetvyah Praotca-Dereva vse eshche mercal goluboj nimb. YA  s dvuhsot yardov
chuvstvoval ego razdrazhenie. Po mere priblizheniya eto chyvctvo roslo.
     Zemlya vokrug stvola pochti ne izmenilas', nesmotrya  na nedavnee bujstvo.
Tol'ko kazalas' svezhevspahannoj i proboronennoj. Nekotoryh iz moih tovarishchej
prisypalo zemlej, no ranevyh  ne bylo. Vse  hot' nemnogo,  no shevelilis'. Na
vseh licah -  polnoe oshelomlenie. Krome Sledopyta. Urodlivoe  sozdanie tak i
ne obrelo svoego prezhnego oblika.
     On vstal odnim iz pervyh, spokojno pomogal ostal'nym,  vytryahival  pyl'
iz  odezhdy druzheskimi  shlepkami. I ne podumaesh',  chto tol'ko chto  on byl nam
smertel'nym vragom. CHudesa.
     Pomoshchi  nikomu ne  trebovalos'.  Krome  brodyachih  derev'ev i  mengirov.
Derev'ya okazalis'  povaleny, Mengiry.., v osnovnom  tozhe. I podnyat'sya oni ne
mogli.
     YA vzdrognul.
     I vzdrognul eshche raz - podojdya k drevnemu Derevu.
     Iz zemli,  ceplyayas'  za  koren'  Praotca, torchala chelovecheskaya ruka  do
loktya  -   dlinnaya,  kozhistaya,  zelenovataya,  vmesto  nogtej  -  oblomannye,
krovotochashchie kogti. Takih ruk ne bylo ni u kogo v Dyre.
     Ruka chut' podergivalas'.
     Naverhu eshche potreskivali sinie iskry.
     CHto-to v etoj ruke budilo vo mne zhivotnoe. Mne hotelos' bezhat' ot nee s
voplyami. Mne  hotelos' vzyat' topor i izrubit'  ee. Ni togo, ni drugogo  ya ne
sdelal. U menya  slozhilos' vpechatlenie, chto Praotec-Derevo nablyudaet za mnoj,
sil'no nahmurivshis', vozmozhno, dazhe obvinyaya menya v tom, chto ya razbudil tvar'
s rukoj;
     - YA  uhozhu, - skazal ya. - Ponimayu, chto  ty chuvstvuesh'.  Mne nado svoego
sobstvennogo gada utihomirit'.
     YA otstupil, klanyayas' cherez tri shaga na chetvertyj.
     - |to eshche chto za spektakl'?
     YA  obernulsya.  Na menya  pyalilsya  Odnoglazyj.  YAvno reshil, chto u starika
Kostoprava v ocherednoj raz krysha poehala.
     - Tak,  s Derevom boltayu. -  YA  oglyanulsya. Vse uzhe  vstali, hotya mnogih
zdorovo  poshatyvalo.  Naimenee postradavshie  otpravilis'  pomogat'  brodyachim
derev'yam.  Upavshim  mengiram  uzhe  ne  pomoch'.  Oni uhodyat tuda, kuda uhodyat
razumnye  kamni. Potom ih  najdut  postavlennymi pryamo sredi  drugih mertvyh
mengirov u ruch'ya.
     YA vernulsya k  Gospozhe i Dushechke. Dushechka  prihodila  v sebya  medlenno i
byla slishkom oshelomlena, chtoby vstupat' v razgovor.
     - Vse v poryadke? - sprosila Gospozha.
     - Krome togo parnya  pod zemlej.  No emu nemnogo ne hvatilo.  - YA opisal
ruku. Gospozha kivnula:
     - |tu oshibku povtoryat ne skoro.
     Vokrug uzhe sobralis'  neskol'ko chelovek  vo glave  s  Molchunom, poetomu
pochti vse, chto my mogli skazat', prozvuchalo by podozritel'no.
     - I  chto  teper'?  -  vse  zhe  prosheptal ya.  Na  zadnem plane  Il'mo  s
Lejtenantom  vopili, chto nado prinesti fakely  i rabotat' pri svete. Gospozha
pozhala plechami:
     - CHto so Vzyatymi?
     - Hochesh' ih poiskat'?
     -  Ty chto?! No my zhe ne mozhem pustit'  ih razgulivat' po  nashemu dvoru.
Nikto ne skazhet...
     - Mengiry prosledyat za nimi, razve ne tak?
     -  Zavisit  ot togo,  naskol'ko zol  starik. Mozhet, posle nyneshnego  on
gotov otpravit' nas vseh v ad kur'erskoj pochtoj.
     - Togda vyyasni.
     - YA  pojdu, - pisknul  Goblin. Emu trebovalsya povod okazat'sya ot Dereva
kak mozhno dal'she.
     - Tol'ko ne na vsyu  noch', - predupredil ya. A  vy chto stoite? Pomogli by
luchshe Il'mo s Lejtenantom.
     Ot  bol'shinstva ya izbavilsya.  No  ne  ot  Molchuna. Otognat'  Molchuna ot
Dushechki  mne ne  udastsya,  hot'  v  lepeshku  rasshibis'. U  nego  sohranyalis'
podozreniya.
     YA rastiral  Dushechke zapyast'ya, delal  prochie  gluposti, v to  vremya  kak
lechilo ee vremya.
     - Sem'desyat vosem' dnej, - probormotal ya cherez neskol'ko minut.
     - Vskore stanet slishkom pozdno, - otvetila Gospozha.
     YA podnyal brov'.
     - Bez nee nam ego ne odolet'. A skoro nastupit srok, kogda ona  nikakim
sposobom ne smozhet dobrat'sya do mesta vovremya.
     Ne znayu, chto  ponyal Molchun  iz etogo dialoga. Znayu tol'ko, chto  Gospozha
podnyala na nego glaza i chut' ulybnulas' - kak vsegda, chitaya ch'i-to mysli.
     - Nam nuzhno Derevo. - I mne: - My ne zakonchili nash piknik.
     - A?
     Ona  otoshla  na  paru  minut.  Vernulas'  s  okonchatel'no  izmyzgannymi
odeyalami i korzinoj.
     -  Smotri za lovushkami, - posovetovala ona, tashcha  menya za ruku v  noch'.
CHto za igru ona zateyala?



     Oblomkom lodki vzoshla  luna. Do etogo my ne riskovali uhodit'  daleko -
zvezdnogo sveta  dlya  bezopasnosti ne hvatalo.  Kogda  luna  vstala. Gospozha
povela menya  v  obhod  k tomu mestu,  gde upali Vzyatye. Ostanovilis'  my  na
bezopasnoj,  hot'  i  peschanoj  progaline.  Gospozha  rasstelila  odeyalo.  My
nahodilos' vne bezmagii.
     - Sadis'.
     YA sel. Sela i ona.
     - CHto?..
     - Molchi.
     Ona zakryla glaza i ushla v sebya.
     Interesno, ostavil li Molchun  Dushechku radi slezhki za nami?  I otpuskayut
li o nas gryaznye shutochki moi tovarishchi, podnimaya brodyachie derev'ya? I  v kakuyu
adovu igru ya vputalsya?
     "Nu, koe-chemu ty nauchilsya, Kostoprav".
     Potom ya zametil, chto Gospozha vernulas' iz togo transa, v kotoryj ushla.
     -  Udivitel'no,  - prosheptala  ona.  - Kto by mog podumat',  chto  u nih
hvatit smelosti?
     - CHto?
     - Nashi letuchie  druz'ya.  YA ozhidala  SHepot i Hromogo, sudya  po ih starym
greham. No eto  Voldyr' i  Ehidnyj. Hotya ee mne sledovalo podozrevat'. U nee
bol'shie sposobnosti k nekromanii.
     Ona snova razmyshlyala vsluh. CHasto li s nej takoe byvaet? Esli chasto, to
ona ne privykla imet' pod bokom svidetelej.
     - CHto ty imeesh' v vidu? Ona ne obratila vnimaniya.
     - No skazali li oni ostal'nym?
     YA vslushalsya  i slozhil koe-chto vmeste. Prozrenie Gospozhi - tri vozmozhnyh
budushchih,  i ni v  odnom  net dlya nee mesta. Byt'  mozhet,  eto znachit,  chto i
Vzyatym  tam  mesta  net. Byt' mozhet, oni  reshili vzyat'  budushchee v svoi ruki,
izbavivshis' ot svoej povelitel'nicy.
     Legkie shagi udivili menya,  no ne slishkom. YA reshil, chto eto Molchun reshil
za nami poshpionit'. I  okazalsya potryasen, kogda ryadom  s  nami sela Dushechka.
Odna.
     Kak ya ne zametil vozvrashcheniya bezmagii? Otvleksya, navernoe.
     - Oni  eshche  ne  vybralis' iz korallov, - prodolzhala  Gospozha, slovno ne
zamechaya Dushechki. - |to zanyatie medlennoe, a oni oba raneny. Korall, konechno,
ne  mozhet  ih  ubit', no dostavlyaet  sil'nuyu  bol'.  Poka  oni lezhat i  zhdut
rassveta.
     - I?
     - Oni mogut ne vyjti s ravniny vovse.
     - Dushechka chitaet po gubam.
     - Ona uzhe znaet.
     Nu ya ved' tysyachu raz povtoryal, chto devochka umnica.
     Dumayu,  imenno  eto  znanie  pobudilo  Dushechku  zanyat' mesto  po druguyu
storonu ot menya.
     O da.
     Okazalos', chto ya igrayu rol' perevodchika.
     Problema tol'ko v tom, chto zapisat' etu besedu ya ne mogu. Kto-to  potom
podpravil moyu pamyat'. U menya  vydalsya tol'ko odin sluchaj sdelat' zametki, no
teper' i oni dlya menya poteryali vsyakij smysl.
     SHli  kakie-to peregovory.  Sohranilos'  chuvstvo  glubokogo  izumleniya -
Dushechka zhelala zaklyuchit' sdelku. Gospozha - tozhe.
     Oni  dostigli soglasheniya.  Hrupkogo,  konechno,  potomu chto  v  predelah
bezmagii  Gospozha potom derzhalas' vse  vremya ryadom so  mnoj -  chashche za  moej
spinoj.  Ochen' milo -  izobrazhat'  zhivoj  shchit... A Dushechka derzhalas' ryadom s
Gospozhoj, chtoby ta ne vospol'zovalas' svoej siloj.
     Odin raz ona ee vse zhe otpustila.
     No  ya chut'  zabegayu vpered. Vnachale my vernulis',  nikomu  ne skazav  o
vstreche. My s  Gospozhoj vozvratilis' chut' pozzhe Dushechki, starayas' izobrazit'
posledstviya serdechnogo i burnogo svidaniya. Zavistlivye vzglyady dovodili menya
do smeha.
     Na  sleduyushchee utro my  s Gospozhoj vyshli  iz bezmagii;  Dushechka otvlekla
Molchuna, Odnoglazogo i Goblina, otpraviv ih torgovat'sya s mengirami.
     Praotec-Derevo   nikak   ne   moglo   reshit'sya.  A  my  otpravilis'   v
protivopolozhnom napravlenii. Iskat' Vzyatyh.
     Sobstvenno govorya,  ih  i iskat' ne prishlos'.  Oni eshche  iz  korallov ne
vybralis'.  Gospozha  vozzvala  k vlasti,  kotoruyu  imela  nad  nimi,  i  oni
perestali byt' Vzyatymi.
     Ee terpenie istoshchilos'. A  mozhet, ona sdelala iz nih naglyadnyj  urok...
Vo vsyakom sluchae, kogda my vozvrashchalis' v Dyru, v nebe kruzhili stervyatniki -
nastoyashchie stervyatniki.
     "Tak legko, - podumal  ya. - Dlya nee. A dlya menya, kogda ya ubival Hromogo
i vse shlo kak po pisanomu, - nevozmozhno".
     My  vernulis'  k  perevodam.  Tak  zamotalis',  chto  i  ne  sledili  za
novostyami. Krome  togo,  u  menya zvenelo v  golove  posle togo, kak  Gospozha
promyla mne mozgi posle besedy s Dushechkoj.
     A   tem    vremenem   Belaya   Roza   smogla   kak-to   dogovorit'sya   s
Praotcem-Derevom. Hrupkij soyuz ustoyal.
     No  odno  ya zametil.  Mengiry  perestali  nadoedat'  mne  "chuzhakami  na
ravnine".
     Vse  eto vremya oni imeli  v  vidu  Sledopyta i psa ZHabodava. I Gospozhu.
Dvoe iz  treh perestali byt' chuzhakami. CHto stalos' s psom ZHabodavom, ne znal
nikto. Dazhe mengiry ne sumeli ego vysledit'.
     YA poprosil Sledopyta ob®yasnit', otkuda vzyalos' imya, no tot ne pomnil. I
samogo psa ZHabodava - tozhe ne pomnil. CHudesa.
     Teper' Sledopyt byl sozdaniem Dereva.



     YA  nervnichal. U menya  nachalas' bessonnica. Dni utekali  odin za drugim.
Gde-to na  zapade Velikaya Skorbnaya reka podtachivala svoj bereg. CHetveronogoe
chudovishche  mchalos'  k svoemu hozyainu s vest'yu o tom,  chto  ego plan  raskryt.
Dushechka i Gospozha ne delali nichego.
     Voron  ostavalsya  v  lovushke.  Bomanc  vse shel  cherez neugasimyj ogon',
kotoryj i vyzval sam sebe na gore. Priblizhalsya konec sveta. I  nikto pal'cem
o palec ne udaril.
     YA zakonchil perevod. Mne eto  ne pomoglo. Tak mne kazalos'. Hotya Molchun,
Goblin  i  Odnoglazyj  prodolzhali vozit'sya so spiskami imen, s perekrestnymi
ssylkami v poiskah sistemy. Gospozha zaglyadyvala im cherez plecho  chashche, chem ya.
YA kropal Annaly. I mayalsya, kak  zhe mne poprosit',  chtoby ona vernula mne te,
chto ya poteryal u mosta Korolevy.
     YA nervnichal.  Izvodil sebya i drugih. Na menya  nachinali  zlit'sya.  CHtoby
uspokoit'sya, ya stal gulyat' pri lune.
     Toj noch'yu bylo polnolunie, i zhirnyj  oranzhevyj puzyr' tol'ko vzoshel nad
vostochnymi  holmami. Velichestvennoe  zrelishche,  osobenno kogda na  fone diska
proletaet staya  mant.  Gorizont  pochemu-to svetilsya  sirenevym. Na  holodnom
vetru metalas' vypavshaya dnem tonkaya pyl'. Daleko na severe pobleskivala burya
peremen.
     Ryadom so mnoj voznik mengir. YA podprygnul futa na tri.
     - Opyat' chuzhaki na ravnine? - sprosil ya.
     - Ne bol'she chuzhaki, chem ty. Kostoprav. - SHutnik nashelsya. CHto ty hochesh'?
     - Nichego. Otec Derev'ev hochet videt' tebya.
     - Da? Do skorogo.
     YA dvinulsya k Dyre. Serdce moe zahodilos'.
     Dorogu mne zastupil drugoj mengir.
     - Nu,  raz vy  v takom  duhe...  - YA izobrazil na lice geroizm i  poshel
vverh po ruch'yu.
     Oni  vse ravno priveli  by menya.  Luchshe prinyat'  neizbezhnoe. I izbezhat'
unizhenij.
     Vokrug pustoshi gulyal veter, no stoilo mne peresech' granicu, i ya vstupil
v leto. Polnyj shtil', hotya listva zvenela. I zhara kak v gorne.
     Luna podnyalas' dostatochno, chtoby zatopit' progalinu serebristym svetom.
YA  podoshel k Derevu. YA ne  mog otorvat' vzglyada ot ruki,  vse eshche  torchashchej,
szhimaya  koren',  vse eshche, kak  mne kazalos', zhivoj.  No  koren' razrossya  i,
kazhetsya, obvolakival ruku, kak zhivoe  derevo obvolakivaet  obmotannuyu vokrug
nego provoloku. YA ostanovilsya v pyati shagah ot stvola.
     - Podojdi blizhe, - skazalo Derevo. Normal'nym golosom. Obychnym tonom.
     YA  skazal  "Ik!"  i poiskal  vzglyadom  vyhod.  Progalinu  okruzhala para
hrendil'onov mengirov. Begi, koli ohota.
     - Stoj spokojno, odnodnevka.
     Nogi  moi primerzli  k  zemle. Odnodnevka,  da? - Ty  prosil pomoshchi. Ty
treboval  pomoshchi. Ty nyl, i klyanchil, i molil o pomoshchi. Stoj spokojno i primi
ee. Podojdi.
     - Reshilsya?
     YA sdelal dva shaga. Eshche odin, i ya emu na korni nastuplyu.
     -  YA  obdumal problemu. To,  chego vy, odnodnevki,  tak boites', to, chto
spit  v  zemle  tak daleko  otsyuda,  stanet  ugrozoj  moim  detyam, esli  ono
probuditsya. YA ne vizhu sily v teh, kto protivostoit emu. Poetomu...
     YA ne lyublyu  preryvat' sobesednika,  no ne zaorat'  ya ne mog. Ponimaete,
kto-to vcepilsya  mne v lodyzhku.  Tak  vcepilsya,  chto u menya kosti hrustnuli.
Dejstvitel'no. Izvini, starik.
     Mir posinel. Na menya  obrushilsya uragan boli. Molnii zasverkali v vetvyah
Praotca-Dereva. Nad pustynej prokatilsya grom. YA pooral eshche nemnogo.
     Sinie razryady  mel'kali vokrug,  edva ne  zadevaya  menya  vmeste s  moim
muchitelem. No nakonec ruka razzhalas'.
     YA popytalsya sbezhat'.
     Upal  na  pervom  zhe  shage.  I prodolzhal  polzti,  poka  Praotec-Derevo
izvinyalsya i pytalsya menya vernut'.
     K d'yavolu. YA mengirov naskvoz' prob'yu, esli pridetsya...
     Soznanie  moe  napolnilo videnie.  Praotec-Derevo  peredaval  soobshchenie
napryamuyu. I nastupila tishina: tol'ko f®yut' - ischezli mengiry.
     So storony Dyry nessya gomon. CHtoby vyyasnit', kto ustroil predstavlenie,
vybezhal ves' Otryad.
     Pervym dobezhal Molchun.
     -  Odnoglazyj, -  vydavil  ya.  -  Odnoglazogo  mne.  -  Krome  menya, on
edinstvennyj,  kto  chto-to smyslit v  medicine.  I, nesmotrya na  sklochnost',
ukazaniya moi vypolnit.
     Tut zhe yavilsya Odnoglazyj, a  s nim eshche chelovek  dvadcat'.  Dozornye  ne
oploshali.
     -  Lodyzhka, - skazal ya. -  Mozhet,  slomana. Sveta dajte syuda. I lopatu,
mat' ee.
     - Lopatu? Golovoj udarilsya? - peresprosil Odnoglazyj.
     - YA skazal, Prinesi. I  chto-nibud' protiv boli. Materializovalsya Il'mo,
zastegivayas' na hodu.
     - Kostoprav, chto sluchilos'?
     -  Starik zahotel poboltat'. Kamenyugi menya  priveli. Govorit, chto reshil
nam pomoch'. Tol'ko,  kogda ya  ushi razvesil, eta  ruka v menya vcepilas'. CHut'
nogu ne otorvala. A shum - eto Derevo govorilo: "Ne huligan'".
     - Zakonchish' s nogoj - otpili emu yazyk, - prikazal Odnoglazomu. Il'mo. -
CHto emu nado, Kostoprav?
     -  Ushi v Dyre  zabyl?  Pomoch' nam  spravit'sya  s  Vlastelinom. Govorit,
obdumal  i  reshil,  chto  ostavit' Vlastelina  v zemle  - v  ego  sobstvennyh
interesah. Pomogi vstat'.
     Usiliya Odnoglazogo nachali prinosit' plody. On prilepil k moej lodyzhke -
razduvshejsya k  etomu vremeni vtroe - odin iz svoih travyanyh  sharikov, i bol'
spala.
     Il'mo pokachal golovoj.
     - Esli ty mne ne pomozhesh' vstat', - procedil ya, - ya tebe nogu slomayu.
     Il'mo s Molchunom podhvatili menya pod myshki i postavili.
     -  Lopaty  prinesite, -  prikazal  ya.  Mne  tut  zhe podali s poldyuzhiny.
Soldatskih, konechno, ne zastupov. - Raz uzh vy sobralis' mne pomoch', volokite
menya k Derevu.
     Il'mo  zarychal.  Na mgnovenie mne pokazalos', chto  zagovorit  Molchun. YA
posmotrel na nego s vyzhidayushchej ulybkoj. Dvadcat' s gakom let zhdu.
     I nichego.
     No chto  by ni  sluchilos',  na  chelyustyah Molchuna  vsegda visel  stal'noj
zamok.  YA videl  ego takim zlym, chto on gotov byl  glodat' gvozdi,  i  takim
vozbuzhdennym, chto  on teryal  kontrol' nad  sfinkterami, no narushit' molchanie
ego ne moglo zastavit' nichto.
     V vetvyah Dereva eshche metalis' sinie  iskry,. Zveneli list'ya. Svet luny i
otbleski fakelov smeshivalis',  ot kazhdoj iskry puskalis' v  plyas  nemyslimye
teni...
     - Na drugoj storone, - skomandoval ya svoim nosil'shchikam.
     Raz ya ne vizhu ego otsyuda, on po druguyu storonu stvola.
     Aga,  vot i  on,  v  dvadcati futah  ot  komlya.  Rostok.  Nemnogo  vyshe
chelovecheskogo rosta.
     Odnoglazyj, Molchun, Goblin - vse nashi vypuchili na nego glaza, kak  staya
obez'yan. Krome stariny Il'mo.
     -  Pritashchite paru veder vody i horosho promochite zemlyu, - prikazal on. -
I najdite staroe odeyalo, chtoby my mogli zamotat' im korni vmeste s zemlej.
     Pryamo v tochku. Krest'yanin, chtob ego.
     - A menya spustite  vniz, - potreboval ya. - Hochu sam posmotret' lodyzhku,
pri svete.
     Na  obratnom  puti  my  s tashchivshimi menya  Il'mo i  Molchunom povstrechali
Gospozhu. Ona izobrazila  trogatel'nuyu zabotu  -  vse hlopotala  vokrug menya.
Prishlos' vyterpet' ujmu mnogoznachitel'nyh uhmylok.
     Dazhe  togda  pravdu  znala tol'ko Dushechka.  I, mozhet  byt', dogadyvalsya
Molchun.



     V Kurgan'e ne bylo  vremeni - tol'ko plamya i ten',  bessolnechnyj  svet,
strah  i otchayanie  bez  konca.  S togo  mesta,  gde  on  stoyal, pojmannyj  v
sobstvennoj pautine, Voron mog  razlichit'  dva desyatka tvarej Vlastelina. On
videl lyudej i  zverej, zahoronennyh  vo  vremena Beloj  Rozy,  chtoby zlo  ne
smoglo  vyrvat'sya.  On videl  siluet  kolduna  Bomanca  na  fone  zamerzshego
drakon'ego plameni. Staryj koldun vse eshche  pytalsya sdelat' hot' shag k serdcu
Velikogo kurgana. Razve on ne znaet, chto proigral mnogo pokolenij, nazad?
     Voron pytalsya predstavit', davno  li on pojman. Dostigli li ego  pis'ma
adresata?  Pridet  li pomoshch'?  Ili  on vsego  lish' korotaet  vremya, poka  ne
vyplesnulas' t'ma?
     Edinstvennymi  chasami  sluzhilo  rastushchee  bespokojstvo   teh,  kto  byl
postavlen na strazhe protiv t'my.
     Reka podkradyvalas'  vse blizhe. Oni nichego ne mogli podelat' - vyzyvat'
stihii bylo ne v ih vlasti.
     Esli  by  on.  Voron,  zanimalsya  togda  kurganami,  on by  vse  sdelal
po-inomu.
     On  smutno  vspominal  proskal'zyvavshie mimo teni, chem-to shodnye s nim
samim.  No on ne smog  by  skazat', davno  li eto  sluchilos'  ili  komu teni
prinadlezhali. Vse menyalos', nichego postoyannogo ne sushchestvovalo zdes'. S etoj
tochki zreniya mir vyglyadit sovsem inache.
     Prezhde  on  nikogda  ne  byl tak  bespomoshchen, tak napugan.  |ti chuvstva
besili  ego.  On  vsegda  byl  hozyainom  sobstvennoj sud'by, ni  ot  kogo ne
zavisel...
     No v etom mire bezdejstviya ostavalos' lish' dumat'. Slishkom chasto  mysli
ego  vozvrashchalis' k  tomu,  chto  znachit -  byt' Voronom,  k tomu, chto  Voron
sdelal, i ne sdelal, i dolzhen byl sdelat'  inache. Dostatochno  vremeni, chtoby
opredelit' i  vstretit' licom k licu vse strahi, i slabosti, i bol' skrytogo
v nem cheloveka, vse, chto sozdavalo povernutuyu k miru masku iz l'da, i stali,
i besstrashiya. To,  chto  stoilo  emu vsego,  chto on cenil,  chto raz  za razom
zagonyalo ego v past' smerti, v sostoyanie samobichevaniya...
     Slishkom pozdno. Slishkom pozdno.
     Kogda mysli ego proyasnilis' i Voron osoznal eto s kristal'noj yasnost'yu,
vopl' yarosti raznessya  po miru prizrakov. I  te, kto okruzhal ego i nenavidel
za to, chemu on pomog nachat'sya, hohotali, raduyas' ego muke.



     Svoego prezhnego mesta sredi tovarishchej ya tak i  ne vosstanovil, nesmotrya
na  to chto byl  opravdan  Derevom. Ostavalas'  nekotoraya otchuzhdennost' -  ne
tol'ko  iz-za medlenno vozvrashchayushchegosya  doveriya,  no i  v  rezul'tate  yakoby
podvalivshego mne  zhenskogo obshchestva.  Priznayus', eto terzalo  menya.  S etimi
Parnyami ya zhil s yunosti. Oni - moya sem'ya.
     Samo soboj,  menya  pytalis'  podkovyrnut' -  deskat', vzgromozdilsya  na
kostyli, tol'ko by  pootlynivat'. No  svoyu rabotu  ya  mog  i  vovse  bez nog
delat'.
     CHertovy bumagi. YA  ih naizust' zauchil, na muzyku polozhil i vse ravno ne
nahodil  iskomogo klyucha  ili  dazhe  togo,  chto  iskala Gospozha. Perekrestnye
ssylki zanimali kazhdaya celuyu vechnost'. Vo vremena Vladychestva i bolee rannie
imena pisalis' kak bog  na dushu polozhit. Tellekurre -  odin iz teh yazykov, v
kotoryh raznye sochetaniya bukv oboznachayut odni i te zhe zvuki.
     Odna bol', prostite, v sedalishche.
     Ne znayu, mnogoe li Dushechka ob®yasnila  ostal'nym. Na obshchem sobranii menya
ne bylo. I Gospozhi - tozhe. No nam peredali, chto Otryad gotovitsya vystupit'.
     Na sleduyushchij den'.

     ***

     Blizilsya zakat;  ya stoyal na  kostylyah  u vhoda  v Dyru i  smotrel,  kak
pribyvayut letuchie kity. Vosemnadcat' shtuk prizvalo Praotec-Derevo. So svoimi
mantami i vsej kogortoj razumnyh sushchestv  ravniny. Troe  kitov spustilis'  k
samoj zemle, i Dyru stoshnilo ee zhitelyami.
     My  nachali  posadku.  Menya  propustili  bez  ocheredi,  potomu  chto menya
prishlos' podnimat' na rukah, vmeste  s bumagami, barahlom  i kostylyami.  Kit
byl malen'kij, i sosedej u menya okazalos' nemnogo. Gospozha - samo soboj, kto
zhe  nas teper' razvedet.  I Goblin.  I Odnoglazyj.  I  Molchun, - vyderzhavshij
ser'eznyj bezmolvnyj  spor, on  ochen' ne  hotel rasstavat'sya s  Dushechkoj.  I
Sledopyt. I syn Dereva, kotoromu Sledopyt  sluzhil telohranitelem, a ya byl in
loco parentis  (lat).>. Podozrevayu, chto kolduny  poluchili
prikaz prismatrivat' za nami, hotya  v sluchae nepriyatnostej pomoshchi ot nih vse
ravno nikakoj.
     Dushechka,  Lejtenant,  Il'mo  i prochaya bratiya seli  na  vtorogo kita. Na
tret'ego pogruzili neskol'ko soldat i ujmu vsyacheskogo snaryazheniya.
     My podnyalis', prisoedinyas' k vozdushnoj eskadril'e.
     Zakat s vysoty pyati tysyach futov ne pohozh ni na chto, vidimoe s zemli. Nu
razve chto vzgromozdit'sya na odinokij pik i vzirat' ottuda. Velikolepno.
     Stemnelo, my zasnuli. Odnoglazomu prishlos' menya zacharovyvat'  - opuhshaya
noga zdorovo bespokoila.
     Da. My nahodilis' vne bezmagii. Nash kit letel na izryadnom rasstoyanii ot
Dushechkinogo. Special'no radi Gospozhi.
     Pust' dazhe ta sebya i ne vydavala.
     Vetry nam blagopriyatstvovali, i s blagosloveniya Praotca-Dereva  rassvet
my vstretili nad Loshad'yu. Tam-to pravda i vyplyla naruzhu.
     K nam  rinulis' na  svoih ryboobraznyh  kovrah Vzyatye,  vooruzhennye  do
samyh zhaber. Panika  menya  i  razbudila. Sledopyt pomog  mne vstat'. Mel'kom
glyanuv  na  koster vstayushchego  solnca,  ya  vysmotrel Vzyatyh, letevshih konvoem
vokrug nas. Goblin  ozhidal napadeniya  i  vyl v golos. Odnoglazyj nashel povod
obvinit' vo vsem Goblina, i oni opyat' scepilis'.
     A vremya shlo, i  nichego ne  proishodilo. Pochti k moemu udivleniyu. Vzyatye
prosto leteli ryadom. YA pokosilsya na Gospozhu. Ta podmignula - ya chut' ne sel.
     - Prihoditsya sotrudnichat', nesmotrya na raznoglasiya, - proiznesla ona.
     Goblin  uslyshal.  On  v  mgnovenie  oka  zabyl  o  rugani  Odnoglazogo,
posmotrel na Vzyatyh, potom - na Gospozhu. I prismotrelsya.
     YA uvidel, kak do nego doshlo.
     - YA vas pomnyu, - propishchal on pronzitel'nee obychnogo.
     Morda u nego byla  oshalelaya. Pomnil on tot edinstvennyj raz, kogda imel
s Gospozhoj  nechto vrode lichnoj vstrechi. Mnogo let nazad, pytayas' svyazat'sya s
Dushelovom, on zastal Vzyatuyu v Bashne, v prisutstvii Gospozhi...
     Ona ulybnulas' svoej  ocharovatel'nejshej ulybkoj. Toj, ot kotoroj statui
plavyatsya.
     Goblin  otvernulsya,  prikryv  glaza  ladon'yu.  Potom  glyanul  na   menya
sovershenno zhutkimi glazami. YA ne vyderzhal, rassmeyalsya.
     - Ty vsegda obvinyal menya...
     - No ya zhe ne prosil tebya eto delat'. Kostoprav! - Golos Goblina vzvilsya
vvys', k polnoj neslyshimosti. Koldun hlopnulsya na zadnicu.
     Molniya ne razmazala ego po nebu. CHerez neskol'ko minut on podnyal glaza,
zayavil: "Il'mo usretsya!" - i idiotski hihiknul.
     Il'mo naibolee  r'yano  napominal  mne  o moih  romanticheskih brednyah  v
otnoshenii Gospozhi.
     Potom, kogda  yumor pouletuchilsya, Odnoglazyj proshel cherez  vse stadii  i
podtverdilis' hudshie strahi Molchuna, ya zadumalsya o svoih tovarishchah.
     V obshchem-to oni  dvinulis' na zapad po Dushechkinomu prikazu.  Im i slovom
ne obmolvilis' o soyuze s nashim byvshim vragom.
     Durach'e. Ili sglupila  Dushechka? CHto  sluchitsya,  kogda  Vlastelin  budet
poverzhen i my vnov' smozhem vcepit'sya drug drugu v glotki?..
     Osadi, Kostoprav. Dushechka uchilas' igrat' v karty u Vorona. A  Voron mog
lyubogo razdet'.
     K zakatu my proletali nad Oblachnym lesom. Interesno, chto o nas podumali
v Lordah? My proleteli nad samym gorodom. Zevaki tak i vysypali na ulicy.
     Rozy  minovali noch'yu.  I  drugie  goroda,  znakomye  po molodym  godam,
provedennym nami na severe. Razgovorov bylo nemnogo. My s Gospozhoj derzhalis'
vmeste; po mere  togo kak nash neobychajnyj  flot blizilsya k mestu naznacheniya,
napryazhenie nashe roslo, a iskomye klyuchi tak i ne nahodilis'.
     - Dolgo eshche ostalos'? - YA poteryal schet vremeni.
     - Sorok dva dnya, - otvetila ona.
     - My tak dolgo protorchali v pustyne?
     - Kogda veselish'sya, vremya tak i letit.
     YA vskinulsya. SHutka? Da eshche takaya zatrepannaya? Ot nee?
     Nenavizhu, kogda vragi stanovyatsya lyud'mi. Ne polozheno im etogo.
     Gospozha vela  sebya  so mnoj kak chelovek uzhe  dva mesyaca. Kak  ya mog  ee
nenavidet'?

     ***

     Do Forsberga pogoda ostavalas' pochti pristojnoj.  Potom nachalas' tuhlaya
gnus'.
     Zima  vstupila  v  svoi  prava.  Osvezhayushchie ledyanye  vetry,  zaryazhennye
kartech'yu snezhnoj krupy.
     Prevoshodnyj nazhdak dlya moego nezhnogo  lichika. Pod  etoj bombardirovkoj
peredohli dazhe vshi na  spinah letuchih kitov. Vse my rugalis',  i vorchali,  i
proklinali vse na  svete, i zhalis' drug k drugu v poiskah tepla, kotorogo ne
osmelivalis' poluchit' ot davnego soyuznika cheloveka -  ognya. Tol'ko Sledopytu
vse bylo nipochem.
     - Ego hot' chto-nibud' bespokoit? - sprosil ya.
     -  Odinochestvo,  -  otvetila  Gospozha  samym  strannym  tonom,  kakoj ya
kogda-libo  slyshal  iz  ee  ust.  -  Esli  hochesh'  bezboleznenno  prikonchit'
Sledopyta, zapri ego v odinochke, a sam ujdi.
     Menya probral do kostej moroz, kotoryj nichego obshchego ne imel  s pogodoj.
Kto  iz moih znakomyh byl v odinochestve chudovishchno  dolgo?  Kto,  vozmozhno  -
tol'ko  lish'  vozmozhno,  - nachal somnevat'sya:  a stoit li absolyutnaya  vlast'
takoj ceny?
     YA  bez vsyakogo somneniya znal - ona  naslazhdalas' kazhdoj sekundoj nashego
spektaklya na ravnine.  Dazhe v minuty  opasnosti. YA znal, chto, dostan' u menya
naglosti,  ya mog by  stat' ej ne tol'ko mnimym  lyubovnikom. Po mere togo kak
priblizhalsya srok vnov' stanovit'sya Gospozhoj, v nej roslo tihoe otchayanie.
     YA mog by pripisat'  eto  chuvstvo ee napryazheniyu -  ej predstoyali tyazhelye
vremena,  i  ona znala nashego vraga.  No delo  bylo ne tol'ko  v napryazhenii.
Po-moemu, ya ej po-chelovecheski nravilsya.
     - U menya est' k tebe pros'ba, - tiho proiznes ya, kogda my zhalis' drug k
drugu, starayas' ne dumat' o tom, kakaya zhenshchina prizhimaetsya ko mne.
     - CHto?
     - Annaly. |to vse, chto ostalos' ot  CHernogo Otryada.  Mnogo vekov nazad,
kogda sozdavalis' Svobodnye  Otryady  Hatovara, byla dana klyatva.  Esli  hot'
kto-to iz nas perezhivet gibel' Otryada, on dolzhen ih vernut'.
     Ne znayu, ponyala li ona. No ona otvetila:
     - Oni tvoi.
     YA hotel ob®yasnit', no ne mog. Zachem  vozvrashchat'  ih? YA ne znayu  tolkom,
kuda ih vozvrashchat'. CHetyre stoletiya Otryad drejfoval na sever, to nabiraya, to
teryaya sily, menyaya bojcov. YA ne  znayu dazhe, sushchestvuet li eshche Hatovar  i  chto
eto takoe - gorod, strana, chelovek ili bog? Annaly nachal'nyh let ili sginuli
v  boyah,  ili  vernulis'  domoj.  Pervoe  stoletie  izvestno  mne tol'ko  po
vyderzhkam  i obryvkam  letopisej... Nevazhno. CHast'yu  Obyazannostej  annalista
vsegda bylo vozvratit' Annaly v Hatovar, esli Otryad prekratit sushchestvovanie.
     Pogoda  stanovilas' vse  huzhe.  Nad  Veslom ona  kazalas'  uzhe  aktivno
vrazhdebnoj. Mozhet, tak i bylo. Tvar' v zemle znala o nashem pohode.
     Severnee Vesla Vzyatye razom, kak kamni, ruhnuli k zemle.
     - CHto za chert?
     - Pes ZHabodav, - otvetila Gospozha. - My ego nagnali. On eshche ne dobralsya
do svoego hozyaina.
     - Im pod silu ostanovit' ego?
     - Da.
     YA peregnulsya cherez "bort" kita. Ne znayu, chto ya tam ozhidal uvidet' -  my
leteli v snezhnoj tuche.
     Vnizu   neskol'ko  raz  vspyhnulo.  Potom  vernulis'   Vzyatye.  Gospozha
pomorshchilas'.
     - V chem delo? - sprosil ya.
     - Hitraya tvar'. On  zabezhal  v bezmagiyu tam,  gde  ona kasaetsya  zemli.
Slishkom plohaya vidimost', chtoby ego mozhno bylo tam dostat'.
     - |to tak vazhno?
     - Net. - No prozvuchalo eto neuverenno.
     Pogoda  vse uhudshalas', no  kitam ona byla nipochem. Dostignuv Kurgan'ya,
my  s tovarishchami otpravilis'  v  kazarmy  Strazhi, a  Dushechka ostanovilas'  v
"Sinelohe". Granica bezmagii prohodila kak raz po stenam kazarm.
     Privetstvoval  nas polkovnik  Sirop lichno. Dobryj starina  Sirop!  YA-to
dumal, my ego prihlopnuli, no on tol'ko prihramyval. Ne mogu skazat', chto on
byl ochen' obshchitelen - obstanovka ne sposobstvovala.
     A nashim ordinarcem byl naznachen moj staryj znakomec Kozhuh.

    Glava 49. NEVIDEMYJ LABIRINT

Pri nashem poyavlenii Kozhuh chut' ne zapanikoval. Ne uspokoili ego i moi manery dobrogo dyadyushki. Licezrenie Gospozhi vo vsej ee sile edva ne dovelo bednyagu do isteriki, da i vid Sledopyta ne sposobstvoval ukrepleniyu nervov. Utihomiril ego, kak ni stranno, Odnoglazyj, perevedya razgovor na Vorona i ego nyneshnee sostoyanie. |to reshilo delo. A u menya poyavilsya sobstvennyj povod tryastis' ot uzhasa. CHerez paru chasov posle vysadki - ya eshche veshchi ne uspel razobrat' - Gospozha privela SHepot i Hromogo, chtoby te pereproverili nashi perevody. Predpolagalos', chto SHepot budet proveryat', vse li bumagi na meste, a Hromoj - vspominat' starye den'ki na sluchaj, esli my propustili kakuyu-libo svyaz'. V pervye veka Vladychestva on yavno vel burnuyu obshchestvennuyu zhizn'. Potryasayushche. YA i ne podumal by, chto etot oshmetok nenavisti i urodstva mog byt' chem-to eshche, krome voploshcheniya gnusnosti. Goblin prismatrival za etoj parochkoj, poka ya vyhodil navestit' Vorona. Vse ostal'nye u nego uzhe pobyvali. Tam byla i ona. Prislonivshis' k stene, ona gryzla nogot' i sovsem ne pohodila na tu velikolepnuyu suku, chto stol'ko let terzala mir. YA uzhe govoril - nenavizhu, kogda vragi vyglyadyat lyud'mi. A ona byla chelovekom. Perepugannym do smerti. - Kak on? - sprosil ya i, kogda uvidel, v kakom ona sostoyanii: - CHto sluchilos'? - S nim vse po-prezhnemu. O nem horosho zabotyatsya. Nichego takogo, s chem ne spravitsya parochka chudes. YA osmelilsya voprositel'no podnyat' brov'. - Vse puti k begstvu otrezany. YA slovno uhozhu v podzemel'e - vse men'she dlya menya otkrytyh putej, i kazhdyj - huzhe predydushchego. YA prisel na stul, otkuda obychno nablyudal za Voronom Kozhuh, prinyalsya izobrazhat' lekarya. Bessmyslenno - ne luchshe mne ubedit'sya v etom samomu? - Navernoe,, ochen' odinoko - byt' korolevoj mira, - probormotal ya pro sebya. Tihij vzdoh. - Ty slishkom osmelel. - Da nu? - Izvini. Dumayu vsluh. Nezdorovaya privychka, vyzyvaet sinyaki i massivnye krovotecheniya. Vyglyadit vpolne zdorovym. Dumaesh', Hromoj ili SHepot nam pomogut? - Net. No isprobovat' sleduet vse sposoby. - Kak naschet Bomanca? - Kakogo Bomanca? YA podnyal glaza. Ona dejstvitel'no udivilas'. - Kolduna, kotoryj tebya osvobodil. - Ah etot. A chto naschet nego? CHem mozhet nam pomoch' mertvec? Ot svoego nekromana ya izbavilas'... Ili ty znaesh' chto-to, chego ne znayu ya? Kak zhe. Pobyvav pered ee Okom. No vse zhe... S polminuty ya sporil, ne zhelaya raskryvat' kroshechnoe svoe preimushchestvo, potom sdalsya. - Goblin i Odnoglazyj govorili, chto Bomanc zdorovehonek. On pojman Kurgan'em. Kak Voron, tol'ko vmeste s telom. - Kak eto vozmozhno? Neuzheli ona ne uznala ob etom vo vremya doprosa? Navernoe, ne zadavaya nuzhnyh voprosov, ne poluchish' i nuzhnyh otvetov. YA postaralsya pripomnit' vse, chto my s Gospozhoj delali vmeste. Otchety Vorona ya ej pereskazyval, no samih pisem ona ne chitala. V obshchem-to... Originaly, s kotoryh Voron i pisal svoj rasskaz, lezhali v moej komnate. Goblin s Odnoglazym volokli ih na ravninu tol'ko radi togo, chtoby teper' bumagi vernulis' na mesto. Nikto dazhe ne zaglyadyval tuda, potomu chto oni lish' povtoryali uzhe rasskazannuyu istoriyu... - Posidi zdes', - proiznes ya, vstavaya. - Sejchas vernus'. Kogda ya vorvalsya v komnatu, Goblin odaril menya nedobrym vzglyadom. - YA na sekundochku, - probormotal ya. - Koe-chto naklevyvaetsya. YA porylsya v yashchike, gde lezhali ran'she dokumenty Vorona - teper' tam valyalas' tol'ko rukopis' samogo Bomanca, - i vyletel iz komnaty. Vzyatye menya ne zametili. P'yanyashchee chuvstvo - kogda Vzyatye tebya ne zamechayut. Ploho lish', chto prichinoj tomu odno - oni boryutsya za zhizn'. Kak i my. - Vot... Vot original rukopisi. YA prosmotrel ee tol'ko odin raz, beglo, sveryaya perevod Vorona. Dovol'no tochno, hotya on slishkom dramatiziroval, a besedy prosto pridumal. No fakty, haraktery - eto vse ot Bomanca. Gospozha chitala s nemyslimoj bystrotoj. - Prinesi variant Vorona. Tuda i obratno; Goblin skrivilsya i provorchal mne vsled: "|to u tebya nazyvaetsya sekundochka, Kostoprav?" Skvoz' vtoruyu porciyu bumag Gospozha proneslas' v tom zhe tempe, a dochitav, prizadumalas'. - Nu? - sprosil ya. - V etom koe-chto est'. Vernee skazat', koe-chego net. Dva voprosa. Kto eto napisal? I gde upomyanutyj ego synom kamen' iz Vesla? - Polagayu, bol'shuyu chast' originala zapisal sam Bomanc. A zakonchila ego zhena. - On pisal by ot pervogo lica. - Neobyazatel'no. Mozhet, eto zapreshchali uslovnosti togdashnej literatury. Voron chasto stydil menya, chto ya slishkom mnogo otsebyatiny vkladyvayu v Annaly. On privyk k inym tradiciyam. - Primem eto za rabochuyu gipotezu. Sleduyushchij vopros. CHto stalo s ego zhenoj? - Ee sem'ya zhila v Vesle. YA by na ee meste tuda i vernulsya. - Na meste zheny cheloveka, kotoryj menya vypustil? - A kto ob etom znal? Bomanc - ne nastoyashchee imya. Gospozha otmela moi vozrazheniya. - SHepot nashla eti bumagi v Lordah. Odnoj kipoj. Krome rasskaza, Bomanca nichego s nimi ne svyazyvaet. Mne kazhetsya, chto vmeste ih sobrali namnogo pozzhe. No bumagi - ego. Gde zhe oni mogli nahodit'sya mezhdu tem, kak ischezli otsyuda, i tem, kak ih nashla SHepot? Ne poteryalis' li kakie-to dokumenty? Nam pora posovetovat'sya s SHepot. Ee korolevskoe "nam" menya yavno ne vklyuchalo. No iskra razozhgla plamya. Vskore Vzyatye uzhe razletalis' vo vse storony. CHerez dva dnya Blagodetel' dostavil upomyanutyj synom Bomanca kamen', okazavshijsya bespoleznym. Kamen' prisvoili strazhniki, prisposobiv ego vmesto stupen'ki v barak. Do menya dohodili otdel'nye sluhi - yuzhnee Vesla iskali put', kotorym bezhala iz Kurgan'ya ovdovevshaya i oslavlennaya ZHasmin. Nelegko idti po stol' staromu sledu, no Vzyatym mnogoe dostupno. Iskali i v Lordah. Na moyu dolyu vypalo somnitel'noe udovol'stvie boltat'sya vokrug Hromogo, poka tot pomechal oshibki, sdelannye nami pri perevode imen s yuchitelle i tellekurre. Okazalos', chto v te vremena razlichalis' ne tol'ko napisaniya, no dazhe alfavity. A nekotorye iz upomyanutyh byli ne tellekurre ili yuchitelle, a inozemcami, prisposobivshimi svoi imena k mestnomu proiznosheniyu. Hromoj razmatyval etot klubok iznutri. I v odin den' Molchun podal mne znak. On zaglyadyval Hromomu cherez plecho eshche staratel'nee menya. On nashel klyuch.

    Glava 50. GNOMEN?

Samoobladanie Dushechki menya potryasaet. Ona dovol'no dolgo probyla v "Sinelohe" i ni razu ne poddalas' zhelaniyu uvidet' Vorona. Kazhdyj raz, kogda proiznosilos' eto imya, v glazah Dushechki proglyadyvala bol'. No ona terpela mesyac. No vse zhe ona prishla - my znali, eto neizbezhno, - prishla s razresheniya Gospozhi. YA postaralsya ne obrashchat' vnimaniya na ee vizit. I zastavil koldunov derzhat'sya ot nee podal'she. Trudnee vsego bylo ugovorit' Molchuna, no v konce koncov soglasilsya i on - eto bylo ee delo, lichnoe, i ne v ego interesah sovat' tuda nos. YA ne poshel k nej - ona prishla ko mne. Nenadolgo, poka vse ostal'nye byli zanyaty. CHtoby obnyat' menya, chtoby ya napomnil ej, chto my zabotimsya o nej. CHtoby ya podderzhal ee, poka ona obdumyvaet reshenie. - Teper' mne ne otperet'sya, da? - pokazala ona. I cherez paru minut: - Vse eshche moe slaboe mesto. No chtoby vernut'sya, emu pridetsya eto pravo zasluzhit'. - Tak ona dumaet "vsluh". Molchunu ya v tot mig sochuvstvoval bol'she, chem Voronu. Vorona ya vsegda uvazhal za besstrashie i silu, no ne mog zastavit' sebya polyubit' etogo cheloveka. A Molchuna ya lyubil i zhelal emu tol'ko dobra. - Nadeyus', tvoe serdce ne razob'etsya, esli on okazhetsya slishkom star, chtoby izmenit'sya, - pokazal ya. Slabaya ulybka. - Moe serdce razbilos' davnym-davno. Net, ya nichego ne zhdu. My zhivem ne v skazke. Bol'she Dushechka ne skazala nichego. I ya ne vosprinyal ee slov vser'ez - do teh por, poka ne rassmotrel v ih svete sluchivsheesya potom. I prishla ona, i ushla, skorbya po mertvym mechtam, i ne prihodila bolee. *** V te minuty, kogda Hromoj otoshel po svoim delam, my perepisali vse, ostavlennoe im na stole, sravnili s sobstvennymi diagrammami. - O-ho! - vydohnul ya. - Da. Byl v odnom iz dalekih zapadnyh carstv nekij dvoryanin po imeni baron Sendzhak, i chetyre ego docheri, kak glasila rukopis', sopernichali drug s drugom v krasote. Odnu iz nih zvali Ardat. - Ona solgala, - prosheptal Goblin. - Mozhet byt', - soglasilsya ya. - Ili ne znala sama - na eto pohozhe bol'she. Ne mogla znat'. I nikto drugoj ne mog. Do sih -pop ne mogu ponyat', kak Dushelov mogla byt' uverena, chto tut skryto istinnoe imya Vlastelina. - ZHelaemoe za dejstvitel'noe? - predpolozhil Odnoglazyj. - Net, - vozrazil ya. - Vidno bylo - znala ona, chto derzhit v rukah. Tol'ko ne mogla otyskat' nuzhnoe. - Kak i my. - Ardat mertva, - napomnil ya. - Ostayutsya tri varianta. No esli pripret, vystrel budet odin. - Podytozh'-ka vse, chto my znaem. - Odnoj iz sester byla Dushelov. Imeni ee my tak i ne znaem. Ardat mogla byt' bliznecom Gospozhi. Dumayu, ta starshe, chem Dushelov, hotya rosli oni vmeste i mnogo let ne razluchalis'. O chetvertoj sestre my voobshche nichego ne znaem. - U nas est' vse chetyre imeni i familiya. Prover'te genealogii, - posovetoval Molchun. - Najdite, kto za kogo vyshel zamuzh. YA zastonal. Genealogii lezhali v "Sinelohe". Dushechka zagruzila ih na kita vmeste s prochim barahlom. Vremeni ne hvatalo. Ob®em raboty dovodil menya do sudorog. V eti genealogii ne sunesh'sya s zhenskim imenem, chtoby otyskat' chto-to. Net, iskat' prihoditsya muzhchinu, kotoryj zhenilsya na nuzhnoj tebe gospozhe, i nadeyat'sya, chto letopisec upomyanet hot' ee imya. - Kak zhe my s etim spravimsya? - vzvyl ya. - YA zhe edinstvennyj, kto razbiraetsya v etih kurinyh sledah! - I tut mne prishla v golovu, prostite za neskromnost', genial'naya ideya. - Sledopyt. Zasadim Sledopyta. Emu vse ravno nechego delat', krome kak za derevcem uhazhivat'. Pust' zanimaetsya etim v "Sinelohe" i odnovremenno pochityvaet knizhki. Skazat' legche, chem sdelat'. Sledopyt nahodilsya ochen' daleko ot svoego novogo hozyaina. Vtolkovat' chto-libo etomu bezmozglomu sozdaniyu - velikij podvig. No kogda zadanie yasno, ego ne ostanovit'. Odnazhdy noch'yu, kogda ya ezhilsya pod gorkoj odeyal, v moyu komnatu vstupila ona. - Vstavaj, Kostoprav. - U? - My otpravlyaemsya v polet. - U?.. Proshu proshcheniya, no sejchas zhe seredina nochi! U menya byl tyazhelyj den'... - Vstavaj. Prikazy Gospozhi ne obsuzhdayutsya.

    Glava 51. ZNAK

Dozhd' zamerzal na letu, pokryvaya vse vokrug lomkoj, ledyanoj glazur'yu. - Ottepel', nado polagat', - zametil ya. Toj noch'yu u Gospozhi bylo - - ploho s chuvstvom yumora. Moe zamechanie ona proglotila s trudom. Kover, k kotoromu ona provela menya, imel hrustal'nyj kupol nad perednimi siden'yami - novoe priobretenie Hromogo. CHtoby snyat' led. Gospozhe prishlos' primenit' volshebstvo. - Prover', plotno li zakryto, - prikazala ona. - Po-moemu, v poryadke. My vzleteli. Menya shvyrnulo na spinu. Rybij nos nacelilsya na nevidimye zvezdy. My podnimalis' s uzhasayushchej bystrotoj. Na mgnovenie mne pokazalos', chto my vzletim tak vysoko, chto ya ne smogu dyshat'. Imenno eto my i sdelali. I eshche vyshe - prolomivshis' skvoz' oblaka. Togda ya ponyal, dlya chego nuzhen kupol. CHtoby uderzhivat' vozduh. |to znachit, chto letuchie kity bol'she ne smogut ukryvat'sya ot Vzyatyh na vysote. Gospozha i ee banda vsegda chto-nibud' pridumayut. No kakogo cherta my tut delaem?! - Smotri. - Vzdoh razocharovaniya. Ten', omrachivshaya nadezhdu. Gospozha pokazala. YA uvidel. I uznal, potomu chto ya uzhe videl eto dolgimi nochami otstupleniya, zavershivshegosya bitvoj pered Bashnej. Velikaya Kometa. Malen'kaya - no ne uznat' etot serebristyj yatagan nevozmozhno. - |togo ne mozhet byt'. Do nee eshche dvadcat' let. Nebesnye tela ne shodyat so svoih putej. - Ne shodyat. |to aksioma. Znachit, oshiblis' te, kto ee ustanovil. Gospozha napravila kover vniz. - Otmet' eto v svoih Annalah, no lyudyam ne govori. Oni i bez togo slishkom vstrevozheny. - Soglasen. - Odno imya Komety pomrachaet umy. Vozvrashchenie v slyakot' kurganskoj nochi. My proleteli nad samym Velikim kurganom, v kakih-to soroka futah. Proklyataya reka podobralas' sovsem blizko. Prizraki tancevali pod dozhdem. YA dokovylyal po gryazi do baraka, sverilsya s kalendarem. Ostalos' dvenadcat' dnej. Staryj ublyudok, navernoe, hohochet sejchas ot dushi vmeste so svoej lyubimoj gonchej - psom ZHabodavom.

    Glava 52. NICHEGO UDIVITELXNOGO

Menya ne ostavlyalo nechto, sidyashchee obychno pod soznaniem. YA vorochalsya, vertelsya, zasypal i prosypalsya, i tol'ko pered samym rassvetom menya osenilo. YA vskochil i prinyalsya ryt'sya v bumagah. YA nashel tot spisok, na kotorom Gospozha zaderzhala dyhanie, i perepahival beskonechnyj spisok gostej, poka ne obnaruzhil lorda Sendzhaka i docherej ego Ardat, Veru i Sajlit. Mladshaya, Doroteya, kak zametil pisec, pribyt' ne smogla. - Aga! - karknul ya. - Pole poiskov suzhaetsya. Nikakih inyh svedenij ya dobyt' ne smog, no i eto byl triumf. Predpolagaya, chto u Gospozhi byla sestra-bliznec, znaya, chto Ardat mertva, a Doroteya - mladshaya... SHans pyat'desyat na pyat'desyat. ZHenshchina po imeni Sajlit i zhenshchina po imeni Vera. Vera? Tak ono i perevoditsya. YA tak razvolnovalsya, chto zasnut' bol'she ne smog. Dazhe zabyl o Komete vne raspisaniya. No vozbuzhdenie sterlos' v zhernovah vremeni. Vzyatye, vyslezhivavshie zhenu Bomanca i zapiski, molchali. YA predlozhil Gospozhe obratit'sya k pervoistochniku. No ona eshche ne byla gotova risknut'. Poka. CHerez chetyre dnya posle togo, kak ya isklyuchil sestrenku Doroteyu, nash skudoumnyj druzhishche Sledopyt dobyl eshche odnu zhemchuzhinu. Velikan korpel nad genealogiyami den' i noch'. Molchun vernulsya iz "Sineloha" s takoj rozhej, chto mne stalo yasno - novosti u nego horoshie. On vyvolok menya na ulicu, v gorod, v bezmagiyu, i sunul otsyrevshij list bumagi. "Tri sestry byli zamuzhem, - glasila zapis', sdelannaya chetkim pocherkom Sledopyta. - Ardat sochetalas' brakom dvazhdy. Pervym suprugom ee byl baron Kejden Dol'msnskij, pavshij v boyu. Na shestom godu posle togo Ardat vyshla zamuzh za |rina Bezotchego iz goroda Prashchnik v zemle Vij, stranstvuyushchego zhreca boga Vansera. Vera byla suprugoj izvestnogo kolduna Bartelme Voyazhskogo. Mnitsya mne, chto skazannyj Bartelme Volzhskij stal odnim iz Vzyatyh, no pamyat' moya v sem nenadezhna". A ved' chistaya pravda. "Doroteya vyshla zamuzh za Plota, naslednogo princa Nachala. Sajlit zhe ostavalas' v bezbrachii". Tut Sledopyt dokazal, chto, nesmotrya na tugodumie, inoj raz v ego umishke poyavlyalis' poleznye mysli. "Knigi smertej pokazyvayut, chto Ardat i muzh ee |rin Bezotchij iz goroda Prashchnik v zemle Vij, stranstvuyushchij zhrec boga Vansera, byli ubity razbojnikami v puti mezhdu Rezcom i YAichkom. Nenadezhnaya moya pamyat' podskazyvaet, chto sluchilos' cue za neskol'ko mesyacev do togo, kak Vlastelin provozglasil sebya. Sajlit utonula pri razlive Sonnoj reki neskol'kimi godami ranee i pri mnozhestve svidetelej unesena byla techeniem. Odnako tela ee tak i ne nashli". U nas tozhe byl svidetel'. Hotya mne nikogda ne prihodilo v golovu vosprinimat' Sledopyta v etom kachestve. V ego umishke hranilis' vse eti svedeniya; znat' by tol'ko, kak ih ottuda dobyt'. "Vera pogibla v boyu, kogda Vlastelin i Gospozha zahvatili Voyazh v pervye gody svoih zavoevanij. O smerti Dorotei svidetel'stv ne sohranilos'". - CHert, - vyrvalos' u menya. - Znachit, starina Sledopyt eshche na chto-to goditsya. - Zvuchit dovol'no zaputanno, - pokazal Molchun, - no, porazmysliv, mozhno razobrat'sya. Dazhe ne risuya shem, svyazyvayushchih chetyreh sester, ya mog uverenno zayavit': - My znaem, chto Doroteya stala Dushelovom. My znaem, chto Gospozha - ne Ardat. YA predpolozhil by, chto sestra, ustroivshaya tu zasadu, v kotoroj Ardat pogibla... Ne hvatalo kakoj-to melochi. Esli by tol'ko ya znal, kotorye iz nih dvojnyashki... - Sledopyt roetsya v zapisyah rozhdenij, - otvetil Molchun na moj nevyskazannyj vopros. Vryad li on chto-to najdet. Lord Sendzhak ne byl tellekurre. - Odna iz priznannyh mertvymi ne pogibla. YA postavil by na Sajlit. Predpolagaya, chto Vera byla ubita, potomu chto uznala yakoby pogibshuyu sestru, kogda Vlastelin i Gospozha brali Voyazh. - Bomanc upominal legendu o tom, chto Gospozha ubila svoyu sestru-blizneca. V toj zasade? Ili nechto bolee yavnoe? - Kto znaet? - otvetil ya. Ochen' uzh zaputano. "Interesno, - podumal ya na mgnovenie, - a prigoditsya li nam eto vse?" *** Gospozha ob®yavila obshchee sobranie, chtoby soobshchit', chto nasha pervonachal'naya ocenka okazalas' izlishne optimisticheskoj. - My byli vvedeny v zabluzhdenie, - skazala ona. - V bumagah Kostoprava net nichego, ukazyvayushchego na istinnoe imya moego supruga. CHto navelo Dushelova na etu mysl', my uzhe ne uznaem. My ne mozhem byt' uvereny, chto nichego iz dokumentov ne propalo. Esli tol'ko v blizhajshee vremya iz Lordov ili Vesla ne pridut vesti, mozhno schitat' etot put' zakrytym i iskat' novyj. YA nacarapal zapisku, poprosil SHepot peredat' , vpered. Gospozha prochla ee i, zadumchiva prishchurivshis', glyanula na menya. - |rin Bezotchij, - prochla ona vsluh. - Stranstvuyushchij zhrec iz Prashchnika v carstve Vij. |to ot nashego istorika-lyubitelya. To, chto ty nashel, Kostoprav, ne tak interesno, kak to, chto ty eto nashel. |tim novostyam uzhe pyat' vekov. I uzhe togda oni byli bespolezny. Kem by ni byl |rin Bezotchij do uhoda iz Viya, sledy on zamel masterski. K tomu vremeni, kak ego dela zatronuli okruzhayushchih nastol'ko, chto proishozhdeniem zhreca nachali interesovat'sya, on ster s lica zemli ne tol'ko Prashchnik, no i vseh, kto zhil v etom gorodishke s momenta ego rozhdeniya. Pozdnee on poshel tak daleko, chto opustoshil ves' Vij. Potomu-to tak udivilo nas predpolozhenie, chto v etih bumagah zapisano istinnoe imya Vlastelina. YA oshchutil sebya karlikom-kretinom. Sledovalo by dogadat'sya, chto imya Vlastelina pytalis' najti i ran'she. I ya sduru otdal slaboe nashe preimushchestvo. Vot vam i duh sotrudnichestva. Vskore pribyl odin iz novyh Vzyatyh - ya ih vechno putayu, oni vse na odno lico - i peredal(a?) Gospozhe reznoj sunduchok. Otkryv ego. Gospozha ulybnulas': - Bumagi ne uceleli. Zato u nas est' eto. Ona vytryahnula na stol neskol'ko strannyh brasletov. - Zavtra otpravlyaemsya za Bomancem. Vse ponyali. A mne prishlos' sprashivat': - |to chto? - Amulety, srabotannye dlya Vechnoj Strazhi vo vremena Beloj Rozy. CHtoby strazhniki mogli bezboyaznenno zahodit' v Kurgan'e. Ponyatiya ne imeyu, pochemu vse tak razvolnovalis'. - Ego zhena, dolzhno byt', unesla ih. Hotya kak oni popali k nej v ruki - zagadka. A teper' razojdites'. Mne nado podumat'. - Ona vygnala nas, kak krest'yanka - cyplyat. YA vernulsya k sebe. Za mnoj v komnatu vplyl Hromoj. Ne skazav ni slova, on zarylsya v bumagi. YA iz lyubopytstva zaglyanul emu cherez plecho. On svel v spisok vse najdennye nami imena, temi pis'menami, kotorymi pol'zovalis' v sootvetstvuyushchih stranah, i, kazhetsya, igral odnovremenno s podstanovochnymi shiframi i numerologiej. YA nedoumenno pokachal golovoj, leg, povernulsya k nemu spinoj i prikinulsya, chto splyu. Usnesh' tut, kak zhe, kogda on ryadom.

    Glava 53. VOSKRESHENIE

Toj noch'yu opyat' poshel sneg. Nastoyashchij, polfuta za chas, i nikakih prosvetov. Menya-to i razbudil shum, podnyatyj razgrebayushchimi sneg s kovrov i dorozhek strazhnikami. Nesmotrya na Hromogo, ya vse zhe zadremal. Mig uzhasa. YA vskinulsya - Vzyatyj po-prezhnemu korpel nad bumagami. V barake bylo zharko - teplo ne uhodilo, potomu chto snega navalilo edva li ne do kryshi. Nesmotrya na pogodu, zhizn' prodolzhalas'. Poka ya spal, pribyli neskol'ko Vzyatyh. Strazhniki ne tol'ko kopali, no i chem-to eshche zanimalis'. Za skudnym zavtrakom ko mne podsel Odnoglazyj. - Tak ona sobiraetsya idti tuda, - progovoril ya. - Nesmotrya na pogodu. - Pogoda luchshe ne stanet, Kostoprav. Tot paren' znaet, chto tut tvoritsya. Koldun byl mrachen. - V chem delo? - YA umeyu schitat'. Kostoprav. CHego ty hochesh' ot cheloveka, kotoromu ostalas' nedelya zhizni? U menya zasosalo pod lozhechkoj. Da. YA staralsya gnat' ot sebya podobnye mysli, no... - My uzhe byvali v bezvyhodnyh polozheniyah. Lestnica Slez. Archa. Berill. My vykruchivalis'. - YA eto sebe sam povtoryayu. - Kak Dushechka? - Bespokoitsya. A ty chto dumal? Ona zhe kak moshka mezhdu molotom i nakoval'nej. - Gospozha o nej i zabyla. On fyrknul. - Ne pozvolyaj ee milostyam raz®est' tvoj zdravyj smysl, Kostoprav. - Horoshij sovet, - priznal ya. - No nenuzhnyj. Dazhe sokol ne prismatrival by za nej tak, kak ya. - Tozhe pojdesh'? - CHtoby ya da propustil? Ne znaesh', gde tut mozhno snegostupy dostat'? Odnoglazyj uhmyl'nulsya. Na mgnovenie v nem prosnulsya prezhnij bes. - Nekotorye - ne stanu nazyvat' imen, vsyakoe byvaet - etoj noch'yu sperli so skladov Strazhi poldyuzhiny par. CHasovye zasnuli, sam ponimaesh'. YA podmignul i uhmyl'nulsya v otvet. Tak, znachit. YA ne mog priglyadyvat' za nimi postoyanno, no vremeni oni ne teryali. - Parochku my Dushechke otnesli, tak, na vsyakij sluchaj. Ostalos' chetyre pary. I ma-alen'kij takoj planchik. - Da? - Da. Uvidish'. Blistatel'nyj, esli mozhno vyrazit'sya. - Gde snegostupy? Kuda vy sobralis'? - Vstretimsya v koptil'ne, kak tol'ko Vzyatye vzletyat. Zaglyanuli perekusit' neskol'ko strazhnikov, ustalye i zlye. Odnoglazyj ushel, ostaviv menya v glubokom razdum'e. CHto oni tam zamyshlyayut? Samye tshchatel'no razrabotannye plany.., nu, vy znaete. V stolovuyu vstupila Gospozha. - Beri tulup i varezhki. Kostoprav. Vremya. U menya otpala chelyust'. - Ty idesh' ili net? - No... - YA sudorozhno poiskal opravdanij. - Esli ya polechu, komu-to ne hvatit kovra. Gospozha kak-to stranno na menya posmotrela. - Hromoj ostaetsya. Poshli. Odet'sya ne zabud'. YA ne zabyl, kak menya ni ogoroshilo. Po puti na ulicu ya natknulsya na Goblina; obaldelo pomotal golovoj, chtoby tot zametil. Kak tol'ko my vzleteli, Gospozha protyanula mne chto-to. - CHto eto? - Luchshe naden'. Esli ne hochesh' bez zashchity otpravit'sya v Kurgan'e. - O! Ne slishkom vnushitel'no. Deshevka, zhad i yashma na lomkom kozhanom shnurke. No, zastegnuv pryazhku na zapyast'e, ya oshchutil silu amuleta. My proletali nad samymi kryshami - edinstvennymi nashimi orientirami. Za gorodskoj chertoj ne bylo i ih. No u Gospozhi byli i drugie sposoby. My opisali krug nad granicej Kurgan'ya, u reki snizilis'. Voda tekla v yarde pod nami. - L'da mnogo, - zametil ya neuverenno. Gospozha ne otvetila. Ona izuchala bereg. Reka uzhe v®elas' v Kurgan'e. Vot ruhnul syroj obryvchik, obnazhiv dyuzhinu skeletov. YA pomorshchilsya. CHerez minutu skelety prikryl sneg ili unesla voda. - Akkurat po raspisaniyu, - proiznes ya. - M-m-m. - Gospozha napravila kover po okruzhnosti kurganov. Paru raz mne udavalos' zametit' drugie kovry. Potom chto-to vnizu privleklo moe vnimanie. - Vnizu! - CHto? - Pokazalos', sledy. - Vozmozhno. Pes ZHabodav blizko. O bogi... - Vremya, - brosila Gospozha, i my povernuli k Velikomu kurganu. Vysadilis' my u podnozhiya kurgana - snachala Gospozha, za nej ya. Vokrug opuskalis' drugie kovry. Vskore ryadom stoyali chetvero Vzyatyh, Gospozha i staryj perepugannyj lekar' - stoyali v neskol'kih shagah ot uzhasa mira. Odin iz Vzyatyh privez lopaty. Poletel sneg. My kopali po ocheredi, ne isklyuchaya nikogo. Sobach'ya rabota. Kogda my dobralis' do zasypannogo snegom kustarnika, stalo eshche huzhe. A kogda poshla merzlaya zemlya - sovsem parshivo. Kopat' prihodilos' ostorozhno. Gospozha skazala, chto Bomanca edva zasypalo zemlej. Kazalos', eto dlitsya vechno. Kopaj, i kopaj, i kopaj. No my nashli smorshchennoe chelovekopodobnoe nechto, i Gospozha zaverila menya, chto eto Bomanc. V poslednyuyu moyu ochered' lopata natknulas' na chto-to tverdoe. YA nagnulsya posmotret', dumaya, chto eto kamen', otmel merzluyu zemlyu... I s voplem vyletel iz yamy, tycha v nee pal'cem. Gospozha spustilas' tuda. Vverh vzmyl ee smeh. - Kostoprav nashel drakona. Po krajnej mere, ego chelyust'. YA prodolzhal pyatit'sya k nashemu kovru... Tam gromozdilos' chto-to ogromnoe, basovito rychashchee. YA metnulsya v storonu, utonul v snegu. Poslyshalis' kriki, rev... Kogda ya vylez, vse uzhe konchalos'. Izranennyj pes ZHabodav umchalsya. Gospozha i Vzyatye zhdali ego. - Pochemu menya nikto ne predupredil? - pronyl ya. - On mog tebya prochest'. ZHal', chto my ne sil'no ego zadeli. Dvoe Vzyatyh, navernoe muzhskogo pola, podhvatili Bomanca. Tot byl tverd kak statuya, no chto-to v nem oshchushchal dazhe ya - ne to iskru, ne to chto-to inoe. Za mertvogo ego nikto by ne prinyal. Kolduna pogruzili na kover. Gnev vnutri kurgana byl edva oshchutimym, kak zhuzhzhanie muhi v drugom uglu komnaty. Teper' on obrushilsya na nas, kak molot bezumiya Odin udar Ni kapli straha ne bylo v nem Polnaya uverennost' v konechnoj pobede. My byli dlya nego lish' nadoedlivoj pomehoj. Vzmyl kover s telom Bomanca. Potom eshche odin YA ustroilsya na svoem meste i prinyalsya molit'sya, chtoby my poskoree vzleteli. So storony goroda doneslis' rychanie i vopli. Skvoz' stenu snegopada probilas' vspyshka sveta - Tak ya i znal, - provorchal ya Odin iz moih strahov pretvorilsya v zhizn' - pes ZHabodav nashel-taki Goblina i Odnoglazogo. Podnyalsya eshche odin kover Gospozha zanyala svoe mesto, zakryla kupol. - Glupcy, - skazala ona - CHto oni tam delali? YA promolchal. Ona ne Zametila. Vse ee vnimanie pogloshchal nepokornyj kover. CHto-to tyanulo nas k Velikomu kurganu. No ya videl. Na urovne glaz promel'knulo urodlivoe lico Sledopyta. On nes syna Dereva. Potom poyavilsya pes ZHabodav. On shel po pyatam Sledopyta. Emu sneslo polmordy i nogu, no ostavshegosya hvatilo by, chtoby razodrat' Sledopyta v kloch'ya Psa ZHabodava Gospozha zametila. Ona razvernula kover i odno za drugim vypustila vosem' tridcatifutovyh kopij. Ona ne promahnulas' I vse zhe. Volocha za soboj kop'ya, okutannyj plamenem pes ZHabodav nyrnul v Velikuyu Skorbnuyu reku. Nyrnul i bol'she ne vsplyval. - |to ego na kakoe-to vremya zajmet V kakih-to dvadcati shagah, ne obrashchaya ni na chto vnimaniya, Sledopyt raschishchal verhushku Velikogo kurgana, chtoby posadit' derevce. - Idioty, - probormotala Gospozha. - YA okruzhena idiotami. Dazhe Derevo eto debil'noe. Ob®yasnyat' ona ne stala. Vmeshivat'sya - tozhe. Po puti domoj ya vysmatrival sledy Goblina i Odnoglazogo. Nichego ne nashel. V kazarmah ih ne bylo. Samo soboj. Ne uspeli by oni vernut'sya na snegostupah. No kogda kolduny ne vernulis' i chasom pozzhe, ya uzhe s trudom mog sosredotochit'sya na ozhivlenii Bomanca. Process nachalsya goryachimi vannami - chtoby progret' i, ochistit' ego plot'. Predvaritel'nyh etapov ya ne videl - Gospozha derzhala menya pri sebe i ne zaglyadyvala tuda, poka Vzyatye ne ob®yavili, chto vse gotovo k zaklyuchitel'nomu probuzhdeniyu. Okazalos' sovsem ne vpechatlyayushche. Gospozha sdelala nad Bomancem - izryadno pobitym mol'yu - neskol'ko passov i proiznesla paru slov na neponyatnom mne yazyke Pochemu eto kolduny vsegda ispol'zuyut neponyatnye yazyki? Dazhe Goblin s Odnoglazym. Oba priznavalis' mne, chto ne ponimayut narechiya, upotreblyaemogo sopernikom. Mozhet, oni ih pridumyvayut? No ee zaklinanie srabotalo. Staraya razvalina vernulas' k zhizni i s mrachnym uporstvom popytalas' prodvinut'sya vpered, budto srazhayas' s zhestokim vetrom. On proshel tri shaga, prezhde chem ponyal, chto vetra net. On zamer. Medlenno obernulsya - na lice ego otrazilos' otchayanie Vzglyad ego upersya v Gospozhu Proshla para minut, prezhde chem on osmotrel vnachale vseh nas, a potom komnatu. - Ob®yasnyaj, Kostoprav. - A on govorit... - Forsbergskij ne izmenilsya. YA povernulsya k Bomancu - k ozhivshej legende. - Menya zovut Kostoprav. Rod zanyatij - armejskij lekar'. Ty - Bomanc... - Ego zovut Set Mel, Kostoprav. Davaj ustanovim eto srazu. - Ty - Bomanc, ch'e istinnoe imya, vozmozhno, Set Mel, koldun iz Vesla. S teh por kak ty popytalsya svyazat'sya s Gospozhoj, proshlo pochti sto let. - Rasskazhi emu vse. - Gospozha pol'zovalas' dialektom Samocvetnyh gorodov, vryad li znakomym Bomancu. YA govoril, poka ne ohrip. O vzlete imperii Gospozhi. Ob ugroze porazheniya i pobede pri CHarah. Ob ugroze porazheniya i pobede pri Arche. I ob ugroze nyneshnej. Koldun za vse eto vremya ne promolvil ni slovechka. Poroj v nem proglyadyval opisannyj v rasskaze tolstyj, pochti rabolepstvuyushchij lavochnik. Pervymi ego slovami byli. Znachit, ya ne sovsem poterpel neudachu. - On povernulsya k Gospozhe: - I tebya oskvernyaet svet, ne-Ardat. - I snova povernuvshis' ko mne: - Otvedesh' menya k vashej Beloj Roze. Kogda ya poem. Gospozha ni edinym slovom ne odernula ego. El on kak tolstyj melkij lavochnik. Gospozha lichno pomogla mne natyanut' mokryj tulup. - I ne meshkaj, - predosteregla ona. Stoilo nam vyjti za porog, kak Bomanc slovno by szhalsya. - YA slishkom star, - proiznes on. - Ne pozvolyaj moim vyhodkam obmanut' tebya. Kogda igraesh' s temi, kto sil'nee tebya, prihoditsya prikidyvat'sya. CHto mne eshche ostalos'? Sto let.., i men'she nedeli, chtoby obelit' sebya. Kak mne uspet' chto-to sdelat'? Edinstvennoe znakomoe lico - eto Gospozha. - Pochemu ty dumal, chto ee imya Ardat? Pochemu ne drugaya iz sester? - A ih bylo neskol'ko? - CHetyre. - YA perechislil. - Po tvoim bumagam my ustanovili, chto Doroteya - eto Dushelov... - Moim bumagam? - Tak nazyvaemym. Oni posvyashcheny bol'shej chast'yu tomu, kak ty probudil Gospozhu. Do poslednih dnej predpolagalos', chto sobral ih ty, a tvoya zhena unesla ih iz goroda, dumaya, chto ty pogib. - Nado budet razobrat'sya. Ne sobiral ya nikakih bumag. I ne pisal. U menya ne bylo nichego, krome karty Kurgan'ya. - Kartu ya horosho pomnyu. - YA dolzhen uvidet' eti bumagi. No snachala - Beluyu Rozu. Rasskazhi mne o Gospozhe. Mne trudno bylo sledit' za ego myslyami - slishkom oni petlyali, raspleskivaya idei. - A chto o Gospozhe? - Mezhdu vami zametno napryazhenie. Vragi - i odnovremenno druz'ya. Ili lyubovniki, i odnovremenno vragi? V obshchem, protivniki, horosho znayushchie drug druga i gluboko uvazhayushchie. Esli ty uvazhaesh' ee, tomu est' prichina. Istinnoe zlo uvazhat' nevozmozhno. Ono i samo sebya-to ne uvazhaet. O-ho. A on prav. YA dejstvitel'no uvazhayu ee. Tak chto ya rasskazal emu koe-chto. Ne srazu zametiv, chto tema u menya byla odna - chto Gospozha oskvernena svetom. - Ona ochen' pytalas' byt' zlodejkoj. No v stolknovenii s istinnoj t'moj - toj, chto pod kurganom, - proyavlyaetsya ee slabost'. - Nam pochti tak zhe nelegko pogasit' v sebe svet, kak pobedit' t'mu. Vlastelin rozhdaetsya raz v sto pokolenij. Prochie zhe, vrode Vzyatyh, - tol'ko poddelki. - Ty smozhesh' vystoyat' protiv Gospozhi? - Vryad li. Podozrevayu, chto mne ugotovano stat' odnim iz Vzyatyh, kogda ona vykroit vremya. - Starik, kak kot, vsegda prizemlyalsya na nogi. - Bogi! - On spotknulsya. - Odnako ona sil'na! - Kto? - Tvoya Dushechka. Neveroyatnoe pogloshchenie. YA bespomoshchen kak mladenec. V "Sineloh" my zabiralis' cherez okno vtorogo etazha - stol'ko nasypalo snega. Odnoglazyj, Goblin i Molchun sideli s Dushechkoj v obshchem zale. Nerazluchnuyu parochku izryadno potrepalo. - Nu-nu, - zametil ya. - Vybralis', znachit. A ya dumal, pes ZHabodav vami zakusit. - Nikakih slozhnostej, - otmahnulsya Odnoglazyj. - My... - CHto znachit "my"? - vozmutilsya Goblin. - S tebya tolku bylo kak ot kaban'ih soskov. Molchun... - Zatknis'. |to Bomanc. On hochet pogovorit' s Dushechkoj. - Tot Bomanc? - pisknul Goblin. - Tot samyj. Ves' razgovor ulozhilsya v tri voprosa. Vela razgovor Dushechka, a kak tol'ko koldun eto ponyal, on tihon'ko svernul besedu. - Sleduyushchij shag, - skazal on mne. - YA dolzhen prochest' yakoby avtobiografiyu. - Tak ee pisal ne ty? - Net. Esli tol'ko pamyat' mne sovsem ne otkazyvaet. V baraki my vozvrashchalis' v molchanii. Bomanc prebyval v zadumchivosti. Posle pervoj vstrechi s Dushechkoj eto v poryadke veshchej. |to dlya nas, teh, kto s samogo nachala ee znal, ona Dushechka. Bomanc prodralsya skvoz' manuskript, po vremenam utochnyaya perevod nekotoryh abzacev. On ne znal yuchitelle. - Tak eto ne tvoih ruk delo? - Net. No glavnym rasskazchikom posluzhila moya zhena. Vopros. Vysledili li devchonku, Pronyru? - Net. - A nado by. Ona edinstvennaya iz ostavshihsya v zhivyh, kto imeet znachenie. - YA peredam Gospozhe. No sejchas ne vremya. CHerez paru dnej tut budet sushchij ad. Interesno, posadil li Sledopyt svoj sazhenec? Hotya chto tolku, esli Velikaya Skorbnaya smoet kurgan. Hrabro, Sledopyt, no ochen' glupo. Odnako posledstviya ego usilij proyavilis' ochen' bystro. - Ty obratil vnimanie na pogodu? - sprosila Gospozha, kogda ya yavilsya peredat' ej slova Bomanca otnositel'no Pronyry. - Net. - Uluchshaetsya. Sazhenec oslabil sposobnost' moego muzha vliyat' na klimat. Slishkom pozdno, konechno. Voda ne spadet i cherez neskol'ko mesyacev. Ona vyglyadela podavlennoj. Kogda ya soobshchil ej, chego hochet Bomanc, ona tol'ko kivnula. - Tak ploho? Ili my poterpeli porazhenie, eshche ne vstupiv v boj? - Net. No cena pobedy vse rastet. YA ne hochu platit' tak dorogo. I ne znayu, smogu li. YA stoyal, nemnogo osharashennyj, i ozhidal raz®yasnenij. Kotoryh ne posledovalo. - Syad', Kostoprav, - proiznesla ona chut' pogodya. YA opustilsya v ukazannoe eyu kreslo, u gudyashchego kamina, kuda vernyj Kozhuh postoyanno podbrasyval drova. Potom ona otoslala Kozhuha. I vse molchala. - Vremya zatyagivaet petlyu, - prosheptala ona lish' raz. - I ya boyus' rastyanut' ee.

    Glava 54. DOMASHNIJ VECHER

Dni shli. Nikto ne dobilsya hot' malo-mal'ski zametnogo uspeha. Gospozha svernula vse issledovaniya, chasto soveshchayas' so Vzyatymi. Menya na soveshchaniya ne priglashali. Kak i Bomanca. Hromoj uchastvoval v nih tol'ko esli ego prikazom vygonyali iz moej komnaty. YA ostavil nadezhdu zasnut' u sebya i pereehal k Goblinu s Odnoglazym. |to pokazyvaet, naskol'ko pugalo menya prisutstvie Vzyatogo - zhit' s etoj parochkoj vse ravno, chto obitat' posredi nebol'shogo myatezha. Sostoyanie Vorona po-prezhnemu ne menyalos', i o nem pozabyli vse, krome vernogo Kozhuha. Inogda eshche po Dushechkinomu porucheniyu zaglyadyval Molchun, no bez osobogo entuziazma. Tol'ko v te dni ya ponyal, chto Molchun ispytyval k Dushechke ne tol'ko vernost' i predannost', no ne umel vyrazit' svoi chuvstva. Molchanie ego obuslavlivala ne tol'ko klyatva. YA tak i ne uznal, kto iz sester byli dvojnyashki. Sledopyt, kak ya i predpolagal, nichego ne obnaruzhil v genealogiyah. Kolduny tak staratel'no zametayut svoi sledy, chto udivitel'no, kak on voobshche chto-to obnaruzhil. Goblin s Odnoglazym pytalis' ego zagipnotizirovat' v nadezhde dokopat'sya do samyh staryh ego vospominanij. Vse ravno chto gonyat'sya za privideniyami v tumane. Vzyatye popytalis' usmirit' Velikuyu Skorbnuyu. Vdol' zapadnogo berega nachal gromozdit'sya led, otvorachivaya techenie v storonu. No kolduny pereborshchili, i obrazovalsya zator, grozivshij podnyat' uroven' vody. Dva dnya popytok dali lam ot sily chasov desyat' fory. Poroj vokrug Kurgan'ya poyavlyalis' gigantskie sledy, skoro ischezavshie pod snegom. Nebo raschistilos', no vozduh stanovilsya vse holodnee. Usiliyami Vzyatyh sneg ne tayal i ne pokryvalsya nastom. Vostochnyj veter postoyanno shevelil sugroby. - Gospozha zhelaet vas videt', sudar', - soobshchil mne probegavshij Kozhuh. - Nemedlenno. YA otorvalsya ot tonka na troih - to est' s Goblinom i Odnoglazym. |to pomogalo ubit' lenivo polzushchee vremya. A chto nam eshche ostavalos'? - I bud'te ostorozhny, sudar', - predupredil Kozhuh, kogda my otoshli dostatochno daleko. - KXM? - U nee durnoe nastroenie. - Spasibo. YA sbavil shag. U menya samogo na dushe koshki skrebli. Ne hvatalo eshche mne chuzhih gorestej. V komnatah Gospozhi smenili obstanovku. Prinesli kovry, zavesili gobelenami steny. Bliz uyutno potreskivavshego kamina stoyal divanchik. Tochno rasschitannaya atmosfera. Dom, kakim on nam mnitsya, a ne kakoj on est' na dele. Gospozha sidela na divane - Prisazhivajsya, - proiznesla ona, dazhe ne glyanuv, kto prishel. YA nachal opuskat'sya na stul. - Net. Zdes', so mnoj. YA pristroilsya na kraeshke divana. - CHto sluchilos'? Vzglyad ee sosredotochilsya na chem-to nevoobrazimo dalekom. Na lice otrazhalas' bol'. - YA reshila. - I? YA nervno poezhilsya, ne sovsem ponimaya, chto ona imeet v vidu, chuvstvuya, chto mne zdes' ne mesto. - Vybor nevelik. YA mogu sdat'sya i stat' odnoj iz Vzyatyh. Nakazanie menee zhestokoe, chem ya ozhidal. - Ili? - Ili vstupit' v boj, kotoryj nevozmozhno vyigrat'. - Esli ne mozhesh' pobedit', zachem drat'sya? Nikomu iz svoih ya ne zadal by takogo voprosa Kak otvetili by nashi, ya i tak znayu. No ona ne iz nashih. - Potomu chto ya mogu povliyat' na ishod boya. YA ne mogu pobedit'. No mogu reshit', komu dostanetsya pobeda. - Ili hotya by ne dat' pobedy emu? Medlennyj kivok. YA nachal ponimat' prichinu ee muk. YA videl takie lica na pole boya, u teh, kto idet na smert', chtoby pomoch' vyzhit' drugim. Pytayas' skryt' svoi chuvstva, ya spolz s divanchika i brosil v ogon' tri poleshka. Esli by ne nasha gryzushchaya toska, v komnate bylo by uyutno, v hrustkom teple i plyashushchem svete ognya. My posideli nemnogo. YA nutrom chuyal, chto boltat' ne stoit - Nachnem s rassvetom, - progovorila Gospozha nakonec. - CHto? - Poslednij boj. Smejsya, Kostoprav. YA popytayus' ubit' ten'. I ne nadeyus' vyzhit'. Smeyat'sya? Nikogda. Voshishchat'sya. Uvazhat'. Vrag moj, nesposobnyj pogasit' v sebe poslednyuyu iskru sveta i umeret' inache. Vse eto vremya ona sidela ochen' pryamo, slozhiv ruki na kolenyah, glyadya v ogon', slovno nadeyalas' uzret' v nem razgadku nekoej tajny. Teper' ona zadrozhala. ZHenshchina, ispytyvavshaya pered smert'yu takoj nevynosimyj uzhas, predpochla smert' kapitulyacii. Kak eto povliyalo na moyu uverennost'? Ploho. Parshivo Esli by ya poluchil to zhe prozrenie, chto i ona, mne bylo by legche. No ob etom Gospozha ne rasskazyvala. - Kostoprav, - poprosila ona ochen'-ochen' tiho, pochti robko, - obnimi menya. CHto-o?! Net, etogo ya ne skazal, no opredelenno podumal. Nichego ya ne skazal. Prosto sdelal kak prosili, neuklyuzhe i neuverenno Gospozha rasplakalas' u menya na pleche, tiho, pochti neslyshno, kak pojmannyj krol'chonok. Proshlo nemalo vremeni, prezhde chem ona zagovorila vnov'. YA sidel ochen' tiho. - Nikto ne obnimal menya tak s detstva. Moya nyanya . Snova dolgoe molchanie. - U menya nikogda ne bylo druzej. Snova dolgaya pauza. - Mne strashno, Kostoprav I odinoko. - Net. My vse s toboj. - No ne vse po odnoj prichine. Ona zamolchala sovsem. YA dolgo derzhal ee v ob®yatiyah. Polen'ya v kamine progoreli, svet pomerk. Za oknami zavyl veter. Kogda ya, reshiv, chto ona nakonec zasnula, popytalsya otpustit' ee. Gospozha tol'ko vcepilas' v menya eshche krepche. YA zamer, prodolzhaya obnimat' ee i starayas' ne obrashchat' vnimaniya na bol' vo vsem tele. V konce koncov ona vse zhe otstranilas' ot menya, vstala, vnov' razozhgla kamin YA sidel. Ona postoyala nemnogo za moej spinoj, glyadya na ogon', potom polozhila mne ruku pa plecho i otreshenno probormotala - Dobroj nochi. Gospozha vyshla v sosednyuyu komnatu A ya eshche minut desyat'-pyatnadcat' posidel, prezhde chem kinut' v ogon' poslednee poleno i vernut'sya v real'nyj mir. Navernoe, u menya bylo ochen' strannoe vyrazhenie lica, potomu chto ni Goblin, ni Odnoglazyj ko mne ne pristavali. YA zalez v spal'nyj meshok, povernulsya k nim spinoj i dolgo eshche vorochalsya, prezhde chem zasnut'.

    Glava 55. PERVYJ RAUND

Prosnulsya ya kak ot tolchka. Bezmagiya! YA tak davno ne zahodil v nee, chto ee prisutstvie menya trevozhilo. YA pospeshno svernul meshok, obnaruzhil, chto v komnate odin. Potom okazalos', chto ne tol'ko v komnate. Barak pochti opustel. Tol'ko neskol'ko strazhnikov sideli v obshchem zale. Solnce eshche ne vstalo. Veter eshche zavyval za stenami Nesmotrya na bushevavshee v pechah plamya, v vozduhe popahivalo morozom. YA glotal ovsyanku i razdumyval, chto zhe ya uspel propustit'. YA uzhe pokonchil s zavtrakom, kogda yavilas' Gospozha. - A vot i ty YA uzh dumala, chto pridetsya otpravlyat'sya bez tebya. CHto by tam ni sluchilos' proshloj noch'yu, sejchas Gospozha vyglyadela uverennoj, sil'noj, gotovoj ko vsemu Poka ya natyagival tulup, bezmagiya shlynula U dverej svoej komnaty ya zaderzhalsya Hromoj byl tam. YA zadumchivo nahmurilsya. Na bort kovra. Segodnya kazhdyj kover byl polnost'yu osnashchen, i ekipazhi nabrany. No menya bol'she zainteresovalo polnoe otsutstvie snega mezhdu gorodom i Kurgan'em. Voyushchij veter unes ego My vzleteli, kak tol'ko dostatochno rassvelo Gospozha podnimala kover, poka Kurgan'e ne nachalo pohodit' na kartu, proyavlyayushchuyusya po mere togo, kak otstupali sumerki. My obletali mogil'niki krugom. Veter, kak ya zametil, stih. Velikij kurgan gotov byl obrushit'sya v reku. - Sto chasov, - proiznesla Gospozha, tochno chitaya moi mysli. Vot kak. Teper' my schitaem chasy YA provel vzglyadom po gorizontu. Vot tam. - Kometa. - S zemli ee ne vidno. No noch'yu.., pridetsya nagnat' Oblakov. Vnizu krohotnye figurki koposhilis' na chasti raschishchennogo uchastka. Gospozha razvernula kopiyu s karty Bomanca. - Voron, - napomnil ya. - Segodnya. Esli povezet. - CHto oni tam delayut? - Obsleduyut. I ne tol'ko. Na Kurgan'e dugoj nastupali strazhniki v polnyh dospehah. Za nimi dvigalis' legkie osadnye mashiny. No nekotorye i vpryam' chto-to obsledovali, ostavlyaya za soboj vonzennye v zemlyu kop'ya Na kop'yah razvevalis' raznocvetnye vympely. YA ne stal prosit' ob®yasnenij. Vse ravno by ne poluchil. Na vostoke, za rekoj, parili letuchie kity, s dyuzhinu. YA-to dumal, chto oni davno uleteli. Nebo za nimi polyhalo zarej. - Pervaya proverka, - skazala Gospozha. - Melkaya tvar'. Ona sosredotochenno nahmurilas', i nash kover nachal svetit'sya. Iz goroda vyehala belaya vsadnica na belom kone. Dushechka. V soprovozhdenii Molchuna i Lejtenanta. Dushechka v®ehala v prohod, otmechennyj vympelami. U poslednego kop'ya ona ostanovilas'. Lopnula zemlya. Na svet bozhij vyrvalas' tvar' yavno iz chisla rodstvennikov os'minoga s odnoj storony i psa ZHabodava s drugoj. Tvar' promchalas' po Kurgan'yu k reke, podal'she ot bezmagii. Dushechka poskakala k gorodu. Kovry plesnuli koldovskoj zloboj. CHerez sekundu ot tvari tol'ko pepel ostalsya. - Odin est', - zametila Gospozha. Vnizu razvedchiki nachali ustanavlivat' sleduyushchij prohod iz vympelov. Tak dlilos' ves' den', medlenno i neotvratimo. Bol'shaya chast' tvarej Vlastelina proryvalas' k reke. Te nemnogie, chto kidalis' v protivopolozhnuyu storonu, natalkivalis' na stenu strel, prezhde chem sginut' ot ruk Vzyatyh. - Hvatit li vremeni unichtozhit' vseh? - sprosil ya, kogda solnce uzhe sadilos'. Ot sideniya na odnom meste u menya uzhe vse telo zateklo. - S izbytkom. No ne vse budet tak prosto. YA poprosil raz®yasnenij, no bol'she Gospozha nichego ne skazala. Mne vse kazalos' ne slishkom slozhnym. Udelat' monstrov po odnomu, a kogda konchatsya, vzyat'sya za glavnogo zlodeya. Kak on ni silen, no chto on smozhet sdelat' v bezmagii? Prokovylyav po baraku v svoyu komnatu, ya obnaruzhil, chto Hromoj eshche korpit nad bumagami. Vzyatym trebuetsya men'she otdyha, chem smertnym, no on skoro ruhnet. Kakogo besa on tam kopaetsya? I eshche Bomanc. Kotorogo segodnya ni sluhu ni duhu. |tot-to chto pytaetsya provernut' vtiharya? YA uminal uzhin, nichem ne otlichayushchijsya ot zavtraka, kogda ryadom voznik Molchun i ustroilsya naprotiv menya, szhimaya misku s ovsyankoj, tochno nishchij - shapku. On byl bleden. - Kak Dushechka? - sprosil ya. - Ej pochti ponravilos', - pokazal on. - Riskovala bez nuzhdy. Odna iz tvarej edva ne dobralas' do nee. Poka tvar' otgonyali, ranili Maslo. - Emu nuzhna moya pomoshch'? - Odnoglazyj spravilsya. - A ty chto tut delaesh'? - |toj noch'yu vozvrashchaem Vorona. - Oh. YA snova zabyl pro Vorona. Kak ya tol'ko mogu schitat' sebya ego drugom, proyavlyaya k ego sud'be takoe bezrazlichie? Molchun provodil menya do komnaty, gde ya poselilsya s Goblinom i Odnoglazym. Te vskore podoshli. Vid u oboih byl mrachnyj. V voskreshenii nashego starogo druga im otvodilis' glavnye roli. Molchun bespokoil menya bol'she. Ego osenila ten'. On borolsya s nej. No hvatit li u nego sil pobedit'? CHast' ego dushi ne zhelala vozvrashcheniya Vorona. Kak i chast' moej. Ko mne zaglyanula ochen' ustalaya Gospozha: - Ty primesh' uchastie? YA pokachal golovoj: - Tol'ko pod nogami budu putat'sya. Luchshe podnimite menya, kogda vse konchitsya. Gospozha surovo glyanula na menya, potom pozhala plechami i ushla. Pozdno vecherom menya razbudil Odnoglazyj. On ele stoyal na nogah. YA podskochil na krovati. - Nu? - My spravilis'. Ne znayu, naskol'ko udachno. No on vernulsya. - Kak vse proshlo? - Tyazhelo. On zapolz v spal'nyj meshok. Goblin uzhe hrapel v svoem. Prishedshij s nimi Molchun sidel u steny, zavernuvshis' v odolzhennoe odeyalo, i izdaval lesopil'nye zvuki. K tomu vremeni, kak ya prosnulsya okonchatel'no. Odnoglazyj dryhnul vmeste s ostal'nymi. V komnate Vorona ne bylo nikogo, krome hrapyashchego Vorona i vzvolnovannogo Kozhuha. Ot tolpy koldunov ostalas' tol'ko von'. - On v poryadke? - sprosil ya. - YA zhe ne lekar'. - Kozhuh pozhal plechami. - Zato ya lekar'. Daj osmotret' ego. Pul's dostatochno sil'nyj. Dyhanie slishkom chastoe dlya spyashchego, no ne nastol'ko, chtoby bespokoit'sya po etomu povodu. Zrachki rasshireny. Myshcy v tonuse. Kozha vlazhnaya. - Osobyh povodov nervnichat' ne vizhu. Prodolzhaj kormit' ego bul'onom. Kak tol'ko zagovorit, nemedlya zovi menya. Vstavat' ne pozvolyaj. U nego myshcy kak glina, upadet eshche nenarokom. Kozhuh poslushno kival. YA vernulsya v svoyu krovat', dolgo lezhal, volnuyas' poperemenno o Vorone i o Hromom. V moej byvshej komnate vse eshche gorela lampa. Poslednij iz prezhnih Vzyatyh prodolzhal svoi maniakal'nye poiski. No bol'she ya bespokoilsya o Vorone. Tot potrebuet ot nas otcheta, kak my zabotilis' o Dushechke. A ya byl nastroen osporit' ego pravo na eto. Glava 56. VREMYA ISTEKAET Kogda hochesh', chtoby noch' dlilas' vechno, zarya nastupaet na glazah. Kogda hochesh', chtoby chasy tyanulis', oni letyat. Sleduyushchij den' - opyat' istreblenie chudovishch. Tol'ko odno bylo neobychno - Hromoj vyshel posmotret'. Kazhetsya, nashi uspehi ego udovletvorili. On vernulsya v moyu komnatu i zadryh - na moej posteli, k slovu Sostoyanie Vorona ne menyalos' Kogda ya vecherom prishel ego provedat', Kozhuh soobshchil, chto ego podopechnyj neskol'ko raz byl na grani probuzhdeniya i bormotal vo sne. - Prodolzhaj nakachivat' ego pohlebkoj, - posovetoval ya - Esli ya ponadoblyus' - krichi, ne bojsya. Zasnut' ya ne mog. Pytalsya brodit' po barakam, no tam carila tishina V obshchem zale mayalis' bessonnicej neskol'ko strazhnikov, no pri moem priblizhenii zamolkli. YA podumal bylo, a ne pojti li mne v "Sineloh", no ya znal, chto luchshego priema ne dozhdus' i tam. YA uzhe mechenyj. I budet tol'ko huzhe. YA ponimal, chto Gospozha podrazumevala pod slovom "odinochestvo". Esli by tol'ko u menya hvatilo hrabrosti prijti k nej, kogda mne trebovalos' druzheskoe ob®yatie. No ya vernulsya v postel'. I zasnul; da tak, chto na sleduyushchee utro menya podnyali tol'ko pod ugrozoj fizicheskoj raspravy K poludnyu my razdelalis' s poslednimi iz zveryushek Vlastelina. Gospozha ob®yavila otdyh do vechera Na sleduyushchee utro nam predstoyala repeticiya glavnogo predstavleniya. Po ocenke Gospozhi, reka vskroet Velikij kurgan cherez sorok vosem' chasov. Vremeni hvataet, chtoby otdohnut', popraktikovat'sya i nanesti uprezhdayushchij udar. Posle obeda Hromoj vybralsya na ulicu poletat'. On byl v otmennom nastroenii YA vospol'zovalsya sluchaem posetit' svoyu komnatu i poiskat' ulik, no obnaruzhil tol'ko paru struzhek ebenovogo dereva i namek na serebryanuyu pyl' - i togo, i drugogo edva hvatalo, chtoby ya voobshche chto-to zametil. Hromoj ubiralsya ochen' pospeshno. YA nichego ne trogal - malo li chto sluchitsya - i bol'she nichego ne vyyasnil. Repeticiya srazheniya prohodila v ves'ma napryazhennoj obstanovke. YAvilis' vse, dazhe Hromoj i Bomanc, kotoryj derzhalsya tak nezametno, chto pro nego vse zabyli. Nad rekoj viseli letuchie kity, vokrug nih kruzhili i parili manty. Dushechka rinulas' na Velikij kurgan po zaranee podgotovlennomu prohodu, ostanovilas' na samoj granice bezopasnoj zony. Vzyatye i strazhniki derzhali oruzhie na izgotovku. Vyglyadelo vse prevoshodno. Dolzhno srabotat'. Tak pochemu mne kazhetsya, chto nas zhdut ser'eznye nepriyatnosti? Stoilo nashemu kovru kosnut'sya zemli, kak podskochil Kozhuh. - Mne nuzhna vasha pomoshch', - vydohnul on mne, ne obrashchaya vnimaniya na Gospozhu. - On menya ne slushaet. Pytaetsya vstat'. Uzhe dva raza padal. YA pokosilsya na Gospozhu. Ta kivnula - idi, mol. Kogda ya voshel v komnatu. Voron sidel na kraeshke krovati. - YA slyhal, ty parnyu zhit'ya ne daesh'. Kakogo besa my tashchili tvoyu zadnicu iz Kurgan'ya, esli ty voznamerilsya s soboj pokonchit'? Golova Vorona medlenno povernulas' ko mne, no on menya ne uznaval. "Oh, chert, - podumal ya. - On lishilsya rassudka". - On govoril, Kozhuh? - Nemnogo. I ne vsegda razumno. Po-moemu, on ne ponimaet, skol'ko proshlo vremeni. - Mozhet, stoit svyazat' ego? - Net. My udivlenno obernulis' k Voronu. Teper' on uznal menya. - Bez verevok, Kostoprav. Budu vesti sebya horosho. - On povalilsya na spinu i ulybnulsya. - Davno ne videlis', Kozhuh! - Rasskazhi emu vse, - skazal ya. - A ya poka miksturu odnu svarganyu. YA prosto hotel ubrat'sya ot Vorona podal'she. Posle togo kak dusha vernulas' k nemu, on stal vyglyadet' namnogo huzhe. Kak pokojnik. Slishkom sil'noe napominanie o tom, chto ya tozhe smertej. Mne ob etom i bez Togo mnogoe napominalo. YA nameshal dve mikstury. Odna, chtoby u Vorona ne tryaslis' ruki. A vtoraya - chtoby vyrubit' ego, esli Kozhuh ne spravitsya sam. Kogda ya vozvratilsya, Voron posmotrel na menya mrachnovato. Ne znayu, naskol'ko daleko zabralsya v svoem rasskaze Kozhuh. - Ne vypendrivajsya, - brosil ya. - Ty ponyatiya ne imeesh', chto sluchilos' posle Archi. Da i voobshche so vremen bitvy pri CHarah. Tvoi vyhodki geroya-odinochki nikomu ne nuzhny. Pej. |to protiv drozhi. Vtoruyu gviksturu ya sunul Kozhuhu, shepotom ob®yasniv, dlya chego. - |to pravda? - sprosil Voron edva slyshno. - Dushechka i Gospozha zavtra vystupyat protiv Vlastelina? Vmeste? - Da. Pobedit' ili umeret'. Vsem. - YA hochu... - Lezhat' budesh'. I ty. Kozhuh, ne vysovyvajsya. Nechego otvlekat' Dushechku. Do sih por ya kak-to uhitryalsya ne dumat' o bezbozhno zaputannyh posledstviyah zavtrashnego boya. Teper' oni navalilis' na menya razom. Vlastelinom delo ne ogranichitsya. Esli tol'ko my ne proigraem. A esli padet on, v sleduyushchuyu minutu vojna s Gospozhoj razgoritsya s novoj siloj. YA muchitel'no hotel pogovorit' s Dushechkoj, uznat', chto ona planiruet. No ne osmelivalsya. Gospozha derzhala menya na korotkom povodke. V lyuboj moment ona mozhet doprosit' menya. Odinoko. Kak zhe odinoko. Kozhuh prodolzhil rasskaz. Potom zaglyanuli Goblin s Odnoglazym i rasskazali to zhe samoe, no so svoej tochki zreniya. Zashla dazhe Gospozha, pomanila menya. - Da? - sprosil ya. - Poshli. YA posledoval za nej v ee komnaty. Uzhe nastupila noch'. Primerno cherez vosemnadcat' chasov Velikij kurgan otkroetsya sam. Esli my posleduem planu - ran'she. - Sadis'. YA sel. - U menya mysli shodyatsya v tochku, - progovoril ya. - Babochki razmerom s loshad'. Ni o chem bol'she dumat' ne mogu. - Znayu. YA dumala otvlech'sya, govorya s toboj, no ty - bol'she, chem prosto razvlechenie. Nu, eto otvleklo menya. - Byt' mozhet, tvoi zel'ya... YA pokachal golovoj. - Protiv straha u menya nichego specificheskogo net. YA slyshal, kolduny... - |ti protivoyadiya slishkom dorogo obhodyatsya Nam potrebuyutsya yasnye golovy. Ne vse pojdet tak gladko, kak na repeticii. YA podnyal brov'. Gospozha raz®yasnyat' ne stala. Podozrevayu, ozhidala ot svoih soyuznikov nemalo improvizacij. YAvilis' kuhari, vkatili stolik na kolesikah s roskoshnym uzhinom. Poslednee zhelanie prigovorennogo? - YA prikazala podat' na stol vse luchshee, - poyasnila Gospozha, kogda tolpa rassosalas'. - I nam, i tvoim druz'yam v gorode. I na zavtrak - tozhe. Ona kazalas' spokojnoj. Vprochem, ona privychnee k riskovannym shvatkam... YA fyrknul pro sebya. Ne menya li ona prosila obnyat' ee? Gospozha boitsya ne men'she nashego. Ona zametila, no nichego ne skazala - vernyj priznak togo, chto ona ushla v sebya. Uzhin byl chudesnyj tol'ko esli uchest', iz chego povaram prihodilos' gotovit'. A tak nichego osobennogo. Za stolom my ne obmenyalis' i slovom. YA zakonchil pervym i zadumalsya, oblokotivshis' na stol. Gospozha posledovala moemu primeru. YA zametil, chto s®ela ona ochen' malo. CHerez paru minut ona podnyat' i ushla v spal'nyu, chtoby vernut'sya s tremya chernymi strelami. Na kazhdoj - serebryanye pis'mena tellekurre. YA uzhe videl takie strely. Dushelov dala odnu iz nih Voronu, kogda my zhdali v zasade Hromogo i SHepot. - Strelyaj iz moego luka, - prikazala Gospozha. - I derzhis' ryadom so mnoj. Strely byli odinakovye. - Kogo?.. - Moego supruga. Ubit' ego im ne pod silu - na nih net ego istinnogo imeni. No oni ego ostanovyat. - Ty dumaesh', chto plan NE srabotaet? - Vse vozmozhno. Rassmotret' sleduet vse vozmozhnosti. - Nashi vzglyady vstretilis'. CHto-to bylo v ee... Ona otvernulas'. - Luchshe uhodi. - skazala ona. - Dobroj nochi. YA hochu, chtoby zavtra utrom ty byl v forme. YA rashohotalsya: - Kak? - YA obo vseh pozabotilas'. Krome dozornyh, konechno. - O... Koldovstvo. Odin iz Vzyatyh usypit nas. YA vstal, pomeshkal paru sekund, podkinul polen'ev v ogon'. Poblagodaril za uzhin. Nakonec vyzhal iz sebya to, chto dumal: - Hochu pozhelat' tebe udachi. No.., ne ot vsego serdca. Gospozha slabo ulybnulas': - Znayu. Ona provodila menya do dverej. Prezhde chem vyjti, ya poddalsya impul'su, obernulsya - ona stoyala za moej spinoj, ozhidaya... My obnimalis' s polminuty. Bud' ona proklyata za svoyu chelovechnost'. No mne tozhe pomoglo.

    Glava 57. POSLEDNIJ DENX

Nam razreshili vyspat'sya, potom dali eshche chas - pozavtrakat', primirit'sya s bogami, ili chto tam eshche delayut pered smertnym boem. Velikij kurgan dolzhen byl proderzhat'sya do poludnya. Toropit'sya nekuda. Interesno, chto tam podelyvaet v zemle eta tvar'? K boyu protrubili v vosem'. Otsutstvuyushchih ne bylo. Hromoj porhal vokrug na svoem kovrike, prichem put' ego podozritel'no chasto peresekalsya s traektoriej SHepot. O chem-to oni tam sheptalis'. Bomanc derzhalsya v teni, pytayas' ostat'sya nezamechennym. YA ne vinil ego. Na ego meste ya bezhal by do samogo Vesla... Na ego meste? Da chem moe-to luchshe? |tot chelovek pal zhertvoj svoej chesti. On veril, chto dolzhen otdat' dolg. Zabili barabany - pora po mestam. YA posledoval za Gospozhoj, zametiv po doroge, chto poslednie grazhdanskie uhodyat po doroge na Veslo, prihvativ vse pozhitki, kakie mozhno unesti na spine. Na doroge, dolzhno byt', sploshnoe bezumie tvoritsya. Mnogotysyachnye vojska, prizvannye Gospozhoj, uzhe dobralis', sudya po doneseniyam, do Vesla i dvigalis' k nam. Oni opozdayut. A ostanovit' ih nikomu ne prishlo v golovu. Krug vnimaniya suzilsya. Vneshnij mir ischez. Glyadya na grazhdanskih, ya zadumalsya na mgnovenie, skol'ko trudnostej pridetsya preodolet', chtoby sbezhat' otsyuda. Zadumalsya nenadolgo. Posle boya s Vlastelinom bespokoit'sya budet uzhe ne o chem. Letuchie kity zanyali mesta nad rekoj. Manty ryskali v poiskah voshodyashchih vozdushnyh potokov. Podnimalis' kovry Vzyatyh. No moi nogi segodnya ostalis' na zemle. Gospozha sobiralas' vstretit' svoego supruga licom k licu. Spasibo, podruga. A v ee teni pritailsya Kostoprav s luchkom i strelochkami. Strazhniki uzhe byli na poziciyah - za zagrazhdeniyami, v okopah, u osadnyh mashin. Vympely v'yutsya, napravlyaya tshchatel'no vyverennuyu skachku Dushechki. Napryazhenie narastalo. CHto eshche mozhem my sdelat'? - Derzhis' za mnoj, - napomnila Gospozha. - Strely pust' budut nagotove. - Tak tochno. Udachi. Esli pobedim, ugoshchayu tebya uzhinom v Sadah Opala. - Ne znayu, chto menya dernulo eto skazat'. Sudorozhnaya popytka otvlech'sya? Nesmotrya na utrennij holod, ya vzmok. Gospozha snachala udivilas', potom ulybnulas'. - Esli pobedim, ya tebe ob etom napomnyu. Ulybka vyshla vymuchennaya. U nee ne bylo prichin polagat', chto ona perezhivet sleduyushchij chas. Gospozha shagnula k Velikomu kurganu. A ya, kak vernyj pes, za nej. Poslednyaya iskra sveta ne ugasla. Ona ne stanet spasat' sebya, sdavayas'. Bomanc vnachale obognal nas, potom priotstal. Hromoj - tozhe. V plane takie forteli ne predusmatrivalis'. Gospozha ne obrashchala vnimaniya. YA volej-nevolej - tozhe. Kovry Vzyatyh nachali snizhat'sya krugami. Letuchie kity i manty iskali veter slishkom nervno. Kraj Kurgan'ya. Kozhu pod amuletom uzhe ne pokalyvalo. Vse fetishi vokrug serdca Kurgan'ya snyaty. Mertvye pokoyatsya s mirom Syraya zemlya hvatala za bashmaki. YA s trudom derzhal ravnovesie, prilazhivaya strelu na tetivu. Dve ostavshiesya ya szhimal v toj zhe ruke. Gospozha ostanovilas' v neskol'kih futah ot toj yamy, otkuda my vytashchili Bomanca. Kazalos', chto okruzhayushchee sovershenno ne trogaet ee, chto ona govorit s tvar'yu iz mogily. Obernuvshis', ya uvidel, kak Bomanc ostanovilsya chut' severnee, v polusotne futov ot menya. Ruki on zasunul v karmany, vsem vidom priglashaya menya povozmushchat'sya ego prisutstviem. Hromoj opustilsya na zemlyu v tom meste, gde kogda-to okruzhal Kurgan'e rov, - on ne hotel upast', kogda ego zahlestnet bezmagiya. YA glyanul na solnce. Okolo devyati. Tri chasa fory - esli my zahotim ee ispol'zovat'. Serdce moe trepyhalos' kak beshenoe. Ruki tryaslis' tak, chto, kazalos', sejchas zagremyat kosti. Vryad li ya smog by vsadit' strelu v slona s pyati shagov. I s chego mne takaya udacha - byt' ee oruzhenoscem? YA pripomnil vse svoi grehi. CHem ya zasluzhil eto? Stol'ko raz ya mog sdelat' inoj vybor... - ..CHto? - Gotov? - peresprosila ona. - Nikogda. - YA vydavil blekluyu ulybku. Gospozha popytalas' otvetit' tem zhe, no ona byla perepugana posil'nej moego. Ona znala, protiv kogo poshla. Ona dumala, chto zhit' ej ostalos' neskol'ko minut. Skol'ko zhe otvagi v etoj zhenshchine, chtoby idti vpered, kogda nevozmozhno vyigrat' nichego, krome, mozhet byt', iskupleniya v glazah mira. V mozgu moem mel'kali imena. Sajlit. Vera. Kto? CHerez neskol'ko mgnovenij eto stanet zhiznenno vazhnym. YA chelovek neveruyushchij. No ya pomolilsya pro sebya bogam moej yunosti, chtoby ne mne privelos' zavershat' ritual ee imenovaniya. Gospozha povernulas' k gorodu i podnyala ruku. Zanyli truby. Budto bez nih nikto ne zametit. Ruka opustilas'. Stuk kopyt. Dushechka v belyh odezhdah proskakala mezhdu ryadami vympelov, za nej sledom Il'mo, Molchun i Lejtenant. Bezmagiya dolzhna byla nakatit'sya neozhidanno i ne otstupat'. My pozvolyali Vlastelinu vybrat'sya, no lishali ego sil. Bezmagiyu ya oshchutil. YA tak otvyk ot nee, chto ona udarila menya ves'ma oshchutimo. Gospozha tozhe poshatnulas', s gub ee sletel krik straha. Ona ne zhelala rasstavat'sya s oruzhiem. Ne sejchas. No inogo puti ne bylo. Zemlya myagko drognula, potom gejzerom rvanula vverh. YA otshatnulsya, s uzhasom nablyudaya za fontanom gryazi.., i ochen' udivilsya, uzrev drakona vmesto cheloveka. Proklyatyj drakon! YA pro nego i zabyl sovsem. Golova zmei kolyhalas' v pyatidesyati futah nad zemlej, v oblake plameni. Drakon vzrevel. I chto teper'? V bezmagii Gospozha nas ne prikroet. Vlastelin okonchatel'no vyletel u menya iz golovy. YA natyanul tetivu, pricelilsya v razverstuyu past' zmeya... Menya ostanovil chej-to golos. YA obernulsya. Bomanc priplyasyval i krivlyalsya, vykrikivaya oskorbleniya na tellekurre. Drakon obozrel ego s vysoty. I vspomnil, chto u nih ostalos' eshche ne okonchennoe delo. On udaril, podobno zmee, i plyunul na nas plamenem. Ogon' okutal Bomanca, ne opalyaya. Koldun stoyal za granicej bezmagii. Gospozha sdelala neskol'ko shagov vpravo, zaglyanula za spinu drakona. Perednie lapy zverya uzhe vydralis' iz zemli i teper' ryli ee v popytkah vytyanut' iz mogily ogromnoe telo, pashej celi ya ne videl, no Vzyatye v vozduhe vyshli na traektorii ataki. Sorvalis' s kreplenij tyazhelye ognenosnye kop'ya, s revom ustremilis' vniz, vzorvalis' - Napravlyaetsya k reke, - vozglasil gromovoj glas. Gospozha kinulas' vpered. Dushechka dvinulas' vpered, sdvigaya bezmagiyu k vode. Vokrug menya plyasali i skvernoslovili prizraki. YA ne obrashchal vnimaniya - ne do nih. Manty stremitel'no pikirovali parami, proskal'zyvaya sredi molnij letuchih kitov. Vozduh napolnilsya treskom, zapahom suhim i strannym. Otkuda-to vynyrnul Sledopyt, bormocha, chto nado spasti Derevo. Vzreveli roga YA uvernulsya ot dergayushchejsya drakon'ej lapy, proskochil pod b'yushchim zemlyu krylom, obernulsya. Iz lesa vyrvalis' desyatki odetyh v rvan'e zhivyh skeletov, sleduya za hromym psom ZHabodavom - YA znal, chto etot ublyudok nam eshche podgadit. - YA popytalsya privlech' vnimanie Gospozhi. - Lesoviki. Oni napali na Strazhu. - Vlastelin vse-taki derzhal tuza v rukave. Gospozha ne slyshala. Shvatka lesovikov i Strazhi na nas poka ne otrazhalas' nikak. Dobycha pytalas' uskol'znut', i my ne osmelivalis' otorvat'sya ot pogoni. - V vode - progremel golos v nebe Dushechka prodvinulas' eshche My s Gospozhoj karabkalis' po sodrogayushchejsya ot drakon'ih korch zemle. Zmej ne zamechal nas. Vnimanie ego prikovyval Bomanc K zemle spikiroval letuchij kit. SHCHupal'ca ego posharili v reke, shvatili chto-to, kit sbrosil ballastnuyu vedu. V kitovyh shchupal'cah korchilas', vizzha, chelovecheskaya figurka. Nastroenie moe podnyalos' My vse zhe sdelali eto... Kit podnyalsya slishkom vysoko. Na mgnovenie ego shchupal'ca vynesli Vlastelina iz bezmagii. Smertel'naya oshibka. Grom. Molnii. Uzhas v perestuke kopyt. Polovina goroda i pustosh' za granicej bezmagii lopnuli, razmetalis', vspyhnuli i pocherneli. Kit vzorvalsya. Vlastelin ruhnul. I, padaya v vodu i bezmagiyu, prorevel. - Sajlit! YA imenuyu tebya! YA vypustil strelu. V yablochko. Luchshij vystrel navskidku, kakoj u menya poluchalsya. Strela popala emu v bok. Vlastelin s voplem shvatilsya za drevko V etot mig on upal v vodu Ot molnij mant vskipeli vody Velikoj Skorbnoj. Eshche odin kit, snizivshis', posharil shchupal'cami po dnu. Na beskonechnuyu sekundu menya ohvatil uzhas, chto Vlastelin ostanetsya pod vodoj i sbezhit. No on pokazalsya snova, v kitovyh ob®yatiyah. |tot kit sdelal tu zhe oshibku. I zaplatil tem zhe, hotya magiya Vlastelina sil'no oslabela - ot moej strely, veroyatno. On uspel vypustit' tol'ko odno zaklyatie, da i to poshlo vkriv', spaliv kazarmy Strazhi. Strazhniki dralis' s lesovikami v okrestnostyah kazarm, i zaklyatie uneslo desyatki zhiznej s obeih storon. Vtoroj strely ya ne vypustil. YA zastyl. YA byl sovershenno uveren, chto, esli vse ritualy soblyudeny, imenovanie dejstvuet i v bezmagii. Odnako Gospozha dazhe ne poshatnulas'. Ona stoyala na beregu, glyadya na tvar', byvshuyu ee suprugom. Imya Sajlit ne povredilo ej ni v malejshej stepeni. Ne Sajlit! Vlastelin dvazhdy oshibsya, imenuya ee... Ostalas' odna popytka. No uhmylka moya vyshla krivovatoj. YA nazval by ee Sajlit. Tretij kit shvatil Vlastelina. |tot oshibki ne sdelal. On vynes vraga na bereg, k Dushechke i ee sputnikam. Vlastelin yarostno borolsya. Bogi! CHto za sily v etom cheloveke! Za nashimi spinami krichali lyudi i zveneli mechi. Strazhniki porazilis' men'she, chem ya. Oni derzhali pozicii. Vzyatye speshili im na vyruchku, polivaya protivnika dozhdem gubitel'nyh zaklyatij. Metili oni v psa ZHabodava. Il'mo, Lejtenant i Molchun kinulis' na Vlastelina v tu zhe sekundu, kogda letuchij kit brosil ego. Vse ravno chto kidat'sya na tigra. On otshvyrnul Il'mo na tri desyatka futov. YA uslyshal tresk, kogda on perelomil Lejtenantu pozvonochnik. Molchun otskochil. YA vsadil vo Vlastelina vtoruyu strelu. Tot poshatnulsya, no ne upal, oshelomlenno dvigayas' k nam s Gospozhoj. Sledopyt ostanovil ego na poldoroge. On brosil sazhenec i vcepilsya v vosstavshego iz mogily, ustroiv match po bor'be, dostojnyj vojti v legendu. Oba orali, kak proklyatye dushi v adu. YA hotel bylo kinut'sya na pomoshch' Il'mo i Lejtenantu, no Gospozha dvizheniem ruki prikazala mne ostat'sya. Vzglyad ee sharil po polyu. Ona chego-to zhdala. Strashnyj vopl' potryas zemlyu. V nebo rvanulsya kom maslyanistogo plameni. Drakon vizzha stal korchit'sya, kak polurazdavlennyj cherv'. Bomanc kuda-to propal. Smotret' nado bylo na Hromogo. Kakim-to obrazom on uhitrilsya podpolzti k nam nezamechennym futov na desyat'. YA perepugalsya do togo, chto chut' ne obgadilsya na meste. Hromoj sbrosil masku. Vyzhzhennaya pustosh' ego lica siyala zloradstvom. Emu kazalos', chto sejchas on raskvitaetsya so mnoj za vse. Nogi moi podkosilis'. On podnyal malen'kij arbalet, uhmyl'nulsya, potom pricelilsya - ne v menya. Arbaletnyj drotik v tochnosti pohodil na strely, dannye mne Gospozhoj. |to vyvelo menya nakonec iz transa. YA natyanul tetivu. - Vera, ritual zavershen! - vzvizgnul Hromoj. - YA imenuyu tebya! - I on spustil kryuchok. YA vypustil strelu v tot zhe mig. CHert, nu ne mog ya nalozhit' ee na tetivu bystree! Ostrie vonzilos' v chernoe serdce Hromogo, i on upal. No slishkom pozdno. Slishkom pozdno. Gospozha zakrichala. Uzhas moj obratilsya v bezrassudnyj gnev. YA kinulsya na Hromogo, brosiv luk i shvativshis' za mech. Vzyatyj dazhe ne obernulsya, chtoby vstretit' moyu ataku. On prosto valyalsya, opershis' na lokot', i pyalilsya na Gospozhu. YA po-nastoyashchemu obezumel.. Navernoe, takoe so vsyakim mozhet sluchit'sya pri opredelennyh obstoyatel'stvah. No ya uzhe mnogo let v armii. YA davno ponyal, chto beshenstvo ne prodlevaet zhizn'. Hromoj lezhal v bezmagii. A znachit, edva ceplyalsya za zhizn', edva mog sushchestvovat' i byl sovershenno ne sposoben zashchishchat'sya. I on u menya rasplatilsya za gody moego straha. Pervyj udar napolovinu rassek ego sheyu. YA prodolzhal rubit', poka ne ottyapal golovu sovsem, potom otrubal konechnosti, kuskami, poka ne zatupilas' stal' i ne othlynula yarost'. Nachal vozvrashchat'sya rassudok. YA kinulsya posmotret', chto stalo s Gospozhoj. Ona opustilas' na koleno, pytayas' vytashchit' strelu Hromogo. YA brosilsya k nej, otstranil ee ruku. - Net. Pozvol' mne. Potom. V etot raz ya men'she udivilsya, chto imenovanie ne srabotalo. YA ubedilsya, chto Gospozhu nichto ne beret. CHert, ej davno pora bylo sdohnut'! Menya nachalo neuderzhimo tryasti. Kosivshie lesovikov Vzyatye dobilis' svoego. Nekotorye iz dikarej uzhe bezhali. Psa ZHabodava okutyvali razrushitel'nye zaklyatiya. - Derzhis', - sheptal ya Gospozhe. - Pobeda blizko. My eto sdelaem. - Ne znayu, veril li ya v eto togda, no imenno eto ej nuzhno bylo slyshat'. Sledopyt s Vlastelinom prodolzhali katat'sya po zemle, rycha i rugayas'. Vokrug nih priplyasyval vooruzhennyj kop'em Molchun, vsazhivaya nakonechnik v telo vraga, stoilo poyavit'sya vozmozhnosti. Ni odna tvar' ne smozhet vynosit' eto beskonechno. Dushechka nablyudala, derzhas' poblizosti, no vse zhe vne dosyagaemosti Vlastelina YA pobezhal k ostatkam Hromogo, vydernul strelu, kotoruyu vsadil v nego. Vzyatyj zlobno glyanul na menya. Mozg ego vse eshche zhil YA spihnul ego golovu v rov, ostavlennyj vypolzshim drakonom. Zmej prekratil bit'sya Ot Bomanca - ni sleda. Ni edinogo sleda So vtoroj popytki on nashel sud'bu, kotoroj tak boyalsya. On ubil chudovishche - iznutri. Ne nado dumat', chto Bomanc ne sovershil nichego vydayushchegosya, raz on derzhalsya v storone ot glavnoj shvatki. Dumayu, Vlastelin ozhidal, chto drakon zajmet Gospozhu i Dushechku na te mgnoveniya, chto trebovalis' emu, chtoby vyrvat'sya za predely bezmagii Bomanc otvel etu ugrozu. S tem zhe uporstvom i dostoinstvom, chto i Gospozha, on vstretil svoyu sud'bu. YA vernulsya k Gospozhe. Ruki moi vnov' obreli neobhodimuyu na pole boya tverdost'. Esli by so mnoj byla moya sumka Obojdus' i nozhom. YA ulozhil ee na spinu, nachal vytaskivat' drotik Poka ya ego ne vytashchu, tot budet gryzt' Gospozhu iznutri. Nesmotrya na bol', moya pacientka vydavila blagodarnuyu ulybku. Sledopyta i Vlastelina okruzhila dyuzhina soldat s kop'yami. Po-moemu, ne vse iz nih smotreli, kogo ubivayut. S drevnim zlom bylo pochti pokoncheno. YA zatamponiroval i perevyazal ranu Gospozhi obryvkami ee sobstvennoj odezhdy. - Smenyu eto, kak tol'ko smogu, - poyasnil ya. Lesovikov razbili nagolovu. Pes ZHabodav utashchilsya v holmy. |tu tvar' ubit' ne legche, chem ee hozyaina. Vyshedshie iz boya strazhniki speshili k nam, nesya drova dlya pogrebal'nogo kostra Vlastelina.

    Glava 58. FINAL

I tut ya zametil Vorona. - Klyatyj pridurok. Kovylyaet, opirayas' na Kozhuha. S mechom nagolo. I upertoj mordoj Ploho budet, tochno. Ne tak uzh u nego nogi podkashivayutsya, kak on izobrazhal. Ne nado byt' geniem, chtoby soobrazit', na kogo on nacelilsya. Voron po prostote dushevnoj reshil obelit' sebya v Dushechkinyh glazah, razdelavshis' s ee glavnym vragom Menya snova zatryaslo - i uzhe ne ot straha. Esli kto-nibud' chego-nibud' ne sdelaet pryamo sejchas, razbirat'sya so vsem pridetsya mne. Mne pridetsya reshat' i dejstvovat', a luchshe ot moih dejstvij nikomu ne stanet. YA popytalsya otvlech'sya, proveryaya u Gospozhi povyazku. Na nas upala ten'. Podnyav glaza, ya upersya vzglyadom v holodnye zrachki Molchuna. I v chut' bolee snishoditel'noe lico Dushechki Molchun chut' pokosilsya na Vorona. Im tozhe pridetsya razbirat'sya Gospozha vcepilas' v moyu ruku. - Podnimi menya, - prikazala ona. YA podchinilsya. Ona byla slaba, kak molodoe vino, - mne prihodilos' ee podderzhivat'. - Eshche ne vse, - vtolkovyvala ona Dushechke, slovno ta mogla ee slyshat'. - S nim eshche ne pokoncheno. U Vlastelina uzhe ottyapali nogu i ruku, shvyrnuli v koster. Sledopyt derzhal ego tak, chtoby mozhno bylo dobrat'sya do shei. Goblin s Odnoglazym zhdali golovy chut' poodal', gotovye chut' chto dat' deru. CHast' strazhnikov sazhala syna Dereva. V nebe parili letuchie kity i manty. Vse ostal'nye vmeste so Vzyatymi gnali po lesam psa ZHabodava s ego dikaryami. Voron priblizhalsya. A ya vse ne mog ponyat', chto zhe mne delat'. Vlastelin, eta pogan', byl silen. Prezhde chem ego razdelali na kusochki, on prikonchil eshche s dyuzhinu chelovek. I dazhe togda on ne umer. Golova ego zhila, kak golova Hromogo. Prishel chas Goblina i Odnoglazogo. Goblin shvatil eshche zhivuyu golovu, sel, zazhav ee mezhdu kolenyami, i Odnoglazyj vbil Vlastelinu v perenosicu shestidyujmovyj serebryanyj ship. Pryamo v mozg. Guby mertveca prodolzhali neslyshno sypat' proklyatiya. SHip uderzhit chernuyu ego dushu. A golova otpravitsya v koster Kogda ujmetsya plamya, ship najdut i vgonyat v stvol syna Dereva. I eshche odin temnyj duh budet skovan na million let. Strazhniki svolokli v kostrishche i ostanki Hromogo. Ne nashli tol'ko golovy Ee zasypali obvalivshiesya stenki syroj transhei, otkuda vosstal drakon. Goblin i Odnoglazyj podozhgli koster. Vzmetnulos' plamya, budto raduyas' poruchennomu delu. Strela Hromogo porazila Gospozhu v chetyreh dyujmah ot serdca, mezhdu levoj grud'yu i klyuchicej Priznayus', ya gorzhus' tem, chto izvlek nakonechnik v takoj zhutkoj obstanovke, ne lishiv zhizni pacientku No levuyu ruku ej nado bylo obezdvizhit'. Teper' Gospozha podnyala etu ruku, potyanulas' k Dushechke. My s Molchunom stoyali mgnovenie nedoumenno... Gospozha prityanula Dushechku k sebe. Ona byla tak slaba, chto, dumayu, Dushechka sama priblizilas' k nej. - Ritual zavershen, - prosheptala ona. - YA imenuyu tebya, Toni Fisk. Dushechka bezzvuchno zavizzhala. Bezmagiya zakolebalas'. Lico Molchuna pochernelo ot vidimoj muki Beskonechnyj mig on stoyal, razdiraemyj obetom, lyubov'yu i nenavist'yu, i, byt' mozhet, vysshim dolgom. Po shchekam ego potekli slezy. A potom ispolnilos' moe davnee zhelanie, i ya gotov byl rasplakat'sya sam. Molchun zagovoril. - Ritual zavershen. - Emu trudno bylo proiznosit' slova - YA imenuyu tebya, Doroteya Sendzhak. Istinno imenuyu tebya, Doroteya Sendzhak. Mne pokazalos', chto sejchas on upadet v obmorok No etogo ne sluchilos'. Upala Gospozha. Voron priblizhalsya. Slovno malo mne boli. My s Molchunom smotreli drug na druga. Dumayu, ya vyglyadel ne menee izmuchennym, chem on. Potom on kivnul so slezami na glazah. Mezhdu nami byl mir. Stoya na kolenyah, my raspleli tela nashih zhenshchin. YA proshchupal sheyu Dushechki; Molchun nervno nablyudal. - S nej vse budet v poryadke, - uspokoil ya ego. S Gospozhoj tozhe, no emu eto neinteresno. YA do sih por ne znayu, chego obe zhenshchiny ozhidali v tot moment. Skol'ko kazhdaya iz nih otdala roku V tu minutu konchilas' ih vlast' nad mirom. Dushechka lishilas' bezmagii. Gospozha lishilas' volshebstva Oni nejtralizovali drug druga. Do menya donosilis' vopli. Rushilis' nazem' kovry. Vseh etih Vzyatyh Gospozha brala sama, i posle sluchivshegosya na ravnine ona pozabotilas' o tom, chtoby ee sud'ba stala ih sud'boj. Teper' oni sginuli. Skoro k nim pridet smert'. Na pole boya pochti ne ostalos' volshebstva. Umiral Sledopyt, zabityj Vlastelinom do smerti Nadeyus', on ushel schastlivym. No eto byl eshche ne konec. Net. Ostavalsya eshche Voron Kogda emu ostalos' projti eshche polsotni futov, on perestal ceplyat'sya za Kozhuha i dvinulsya k nam, tochno voploshchennoe vozmezdie. Vzglyad ego ne otryvalsya ot Gospozhi, no po pohodke ego vidno bylo, chto eto predstavlenie, chto on sejchas budet sovershat' podvig vo imya Dushechki. Nu, Kostoprav? Pozvolish'? Ruka Gospozhi vzdrognula v moih ladonyah. Pul's slabyj, no est'. Mozhet byt'... Mozhet byt', obojdetsya blefom. YA podobral svoj luk i strelu Hromogo. - Stoj, Voron. On ne poslushalsya. Navernoe, ne slyshal. O chert! Esli on ne... Vse pojdet vraznos. - Voron! - YA natyanul tetivu. On ostanovilsya. Vozzrilsya na menya, tochno pytayas' pripomnit', kto ya takoj. Na pole boya vocarilas' tishina. Vse vzglyady ustremilis' na nas. Molchun opustil na zemlyu Dushechku, kotoruyu nes v gorod, obnazhil mech, derzhas' mezhdu nej i istochnikom ugrozy. Pochti zabavno bylo nablyudat', kak my, tochno bliznecy, zashchishchali zhenshchin, ch'i serdca nam ne zavoevat'. Goblin i Odnoglazyj ostorozhno dvinulis' k nam. YA ne znal, na ch'ej oni storone, no vputyvat' ih ne hotel v lyubom sluchae. |to dolzhna byt' duel': Kostoprav protiv Vorona. CHert. CHert. CHert. Nu pochemu by emu prosto ne ujti? - Vse koncheno, Voron. Ubijstv bol'she ne budet. - Kazhetsya, moj golos nachal davat' petuha. - Slyshish'? Vse poteryano, i vse vyigrano. On smotrel ne na menya - na Molchuna i Dushechku. I sdelal shag. - Hochesh' stat' eshche odnim pokojnikom? - Proklyatie, pereblefovat' Vorona eshche nikomu ne udavalos'. Smogu li ya? Pridetsya. Odnoglazyj blagorazumno ostanovilsya v desyati futah ot nas. - CHto ty delaesh'. Kostoprav? Menya tryaslo. Vse telo, krome ruk, hotya plechi nyli ot napryazheniya - tak ya natyagival tetivu. - CHto s Il'mo? - sprosil ya. Gorlo moe perehvatilo. - CHto s Lejtenantom? - Beznadezhno, - otvetil on to, chto ya i tak chuvstvoval serdcem. - Oba mertvy. Opusti luk. - Ne ran'she chem on brosit mech. - Il'mo byl moim luchshim drugom stol'ko let, chto i ne soschitat'. Glaza mne zastili slezy. - Oni mertvy. Znachit, ya ostayus' komandirom? Starshij po zvaniyu iz vyzhivshih, tak? Moj pervyj prikaz: mir! Nemedlya! Vse eto sdelala ona! Ona otdala svoyu silu radi etogo mira! I nikto ne posmeet ee kosnut'sya. Poka ya zhiv. - Togda my eto izmenim, - progovoril Voron. I dvinulsya vpered - CHertov upryamyj osel! - vzvizgnul Odnoglazyj, brosayas' k Voronu. Za moej spinoj poslyshalis' shagi Goblina. Slishkom pozdno. V Vorone bylo kuda bol'she sil, chem mozhno bylo podozrevat'. I ego podstegivalo bezumie. - Net! - zaoral ya. I spustil tetivu. Strela pronzila bedro Vorona. Tu samuyu nogu, na kotoruyu on yakoby hromal. On upal s izumlennym vidom. Mech ego otletel futov na vosem'. Lezha v gryazi, Voron smotrel na menya, ne v silah poverit', chto ya v koi-to veki ne blefoval. Mne i samomu trudno bylo v eto poverit'. Kozhuh zavopil i popytalsya kinut'sya na menya. YA, ne glyadya, ogrel ego lukom po golove. Mal'chishka otbezhal i zahlopotal nad Voronom Snova tishina i molchanie. Vse smotreli na menya. YA zakinul luk za spinu. - Zashtopaj ego, Odnoglazyj. YA prohromal k Gospozhe, opustilsya na koleni, vzyal ee na ruki - dlya vladychicy mira ona byla strashno legkoj i hrupkoj - i posledoval za Molchunom k gorodskim ruinam. Baraki eshche goreli. Strannoe zrelishche my predstavlyali, s zhenshchinami na rukah. - Vecherom otryadnyj sbor, - ryavknul ya ostavshimsya v zhivyh brat'yam. - YAvit'sya vsem. YA ne poveril by, chto sposoben na takoe, poka ne sdelal sam. No ya nes Gospozhu na rukah do samogo "Sineloha". I poka ne opustil ee nazem', lodyzhka menya ne bespokoila.

    Glava 59. POSLEDNEE GOLOSOVANIE

Prihramyvaya, ya voshel v to, chto ostalos' ot obshchej zaly "Sineloha", podderzhivaya plechom Gospozhu i opirayas' na luk. Lodyzhka menya ubivala. A ya-to dumal, chto vse davno zazhilo. Gospozhu ya opustil v kreslo. Ona byla slaba, bledna i, nesmotrya na vse nashi s Odnoglazym usiliya, s trudom derzhalas' v soznanii. YA tverdo reshil ne vypuskat' ee iz vidu. Opasnost' ne minula. U ee podchinennyh bol'she ne bylo prichin s nami mindal'nichat'. Da i sama Gospozha nahodilas' v opasnosti - ishodyashchej ne stol'ko s storony Vorona ili moih tovarishchej, skol'ko ot nee samoj. Ona vpala v glubochajshee otchayanie. - Vse prishli? - sprosil ya. Prisutstvovali Molchun, Goblin i Odnoglazyj. Bessmertnyj Maslo, v ocherednoj raz ranennyj posle ocherednogo boya, i ego postoyannyj sputnik Ved'mak. Mal'chishka-znamenosec Murgen. Eshche troe iz Otryada. I, konechno. Dushechka u Molchuna pod bokom. Na Gospozhu ona staralas' ne smotret'. Voron s Kozhuhom vysovyvalis' iz-za stojki - prishli bez priglasheniya. Voron ostavalsya mrachen, no, kazhetsya, vzyal sebya v ruki. On ne svodil vzglyada s Dushechki. Dushechka byla strashna. Ee udarilo sil'nee, chem Gospozhu. No ona pobedila. Vorona ona ignorirovala eshche staratel'nee, chem svoyu protivnicu. Mezhdu etoj paroj sluchilas' stychka, i ya koe-chto podslushal - repliki Vorona. Dushechka ochen' yavno vyrazila svoe nedovol'stvo neumeniem Vorona privyazyvat'sya k lyudyam. Ona ne vygnala ego. I ne izgnala iz svoego serdca. No on ne smog obelit' sebya v ee glazah. Togda Voron skazal neskol'ko gnusnostej o Molchune, hotya i duraku yasno, chto Dushechka ispytyvala k tomu lish' druzheskie chuvstva. Vot tut ona dejstvitel'no vz®yarilas'. YA ne uderzhalsya, podglyadel. Ona dolgo i burno razglagol'stvovala, chto ona, deskat', ne priz v muzhskih igrah i ne princessa iz idiotskih skazok, vokrug kotoroj dolzhny vit'sya rycari i sovershat' kretinskie podvigi v ee chest'. Kak i Gospozha, ona slishkom dolgo pravila, chtoby stat' teper' obychnoj zhenshchinoj. V glubine dushi ona ostavalas' Beloj Rozoj. Tak chto Voron sebya chuvstvoval neuyutno. Ego ne vystavili vpryamuyu, no nameknuli, chto dlya togo, chtoby vernut' pravo golosa, pridetsya potrudit'sya. Pervoj zadachej, kotoruyu postavila pered nim Dushechka, bylo naladit' otnosheniya s ego det'mi. Mne bylo pochti zhal' ego. On znal tol'ko odnu rol' - krutogo parnya. A teper' etu rol' u nego otnyali. - |to vse. Kostoprav, - prerval hod moih myslej Odnoglazyj. - Vse. Bol'shie budut pohorony. Bol'shie. - Mne vesti sobranie, kak starshemu iz ostavshihsya oficerov, ili ty hochesh' vospol'zovat'sya pravom starshego brata? - Davaj ty. Odnoglazomu hotelos' tiho stradat'. Mne tozhe. No nas ostavalos' eshche desyat' v okruzhenii vozmozhnyh vragov. Sledovalo prinimat' resheniya. - Ladno. |to oficial'nyj sbor CHernogo Otryada, poslednego iz Svobodnyh Otryadov Hatovara. My poteryali komandira, i pervoe, chto my dolzhny sdelat', - izbrat' novogo. Potom my dolzhny budem reshit', chto nam delat' dal'she. Kandidaty est'? - Ty, - otvetstvoval Maslo. - YA lekar'. - Ty poslednij nastoyashchij oficer, chto u nas ostalsya Voron nachal bylo podnimat'sya so svoego mesta. - A ty sidi i molchi, - ryavknul ya na nego. - Tebya tut voobshche net. Ty dezertiroval pyatnadcat' let nazad, zabyl? Ladno, rebyata, proehali. Kto eshche? Molchanie. Dobrovol'cev net. I v glaza mne nikto ne smotrel. Vse znali, chto ne hochu ya v kapitany. - Est' kto protiv Kostoprava? - propishchal Goblin. Ni odnogo golosa. Kak chudesno byt' vsemi lyubimym. A men'shim iz zol i vovse zamechatel'no. YA hotel by otkazat'sya, no ustav ne predusmatrival. - Ladno. Sleduyushchij punkt povestki dnya - kak nogi unesti. My v kotle, rebyata. Strazha opomnitsya ochen' skoro. Nam nado smyt'sya prezhde, chem oni nachnut iskat' kozla otpushcheniya. Vyberemsya my - a chto potom? Nikakih predlozhenij. Moih brat'ev potryaslo ne men'she, chem strazhnikov. - Ladno. YA znayu, chto sdelal by ya. S nezapamyatnyh vremen odnoj iz obyazannostej annalista bylo vozvratit' Annaly v Hatovar, esli Otryad budet raspushchen ili unichtozhen. Nas unichtozhili. YA predlagayu samoraspustit'sya. Nekotorye iz nas vzyali na sebya obyazatel'stva, kotorye zastavyat nas rvat' glotki drug drugu, kak tol'ko minet obshchaya ugroza. YA glyanul na Molchuna. On vstretil moj vzglyad tverdo. Tol'ko podvinul taburet, chtoby okazat'sya mezhdu Dushechkoj i Voronom. Smysl ponyali vse, krome samogo Vorona. YA naznachil sebya vremennym ohrannikom Gospozhi. Uderzhat' etih zhenshchin v odnom otryade nadolgo - delo nemyslimoe. Nam by hot' do Vesla vmeste dotyanut'. Do opushki lesa, i to schast'e. Prigoditsya kazhdaya para ruk. V hudshem polozhenii my prosto ne mogli okazat'sya. - Kto za rospusk? - osvedomilsya ya. |to vyzvalo ozhivlenie. Vse, krome Molchuna, okazalis' protiv. - |to formal'noe predlozhenie, - vstryal ya. - YA hochu, chtoby te, kto vybral sobstvennyj put', ushli bez klejma dezertirstva. |to ne znachit,, chto my obyazany razojtis'. YA predlagayu lish' oficial'no Ostavit' imya CHernogo Otryada. YA napravlyayus' s Annalami na yug, iskat' Hatovar. Vse zhelayushchie mogut idti so mnoj. Po ustavnym pravilam. No nikto ne hotel otbrasyvat' imya. Vse ravno chto izbavit'sya ot familii, kotoroj tridcat' pokolenij. - Znachit, nazvanie ostaetsya. Kto ne zhelaet iskat' Hatovar? Podnyalis' tri ruki. Vse - ryadovye, zapisavshiesya k severu ot morya Muk. Molchun vozderzhalsya, hotya emu hotelos' idti svoim putem, v poiskah sobstvennoj nedostizhimoj mechty. Potom podnyalas' eshche odna ruka - Goblin zapozdalo soobrazil, chto Odnoglazyj ne vozrazhaet. Kolduny nachali perebranku, i ya oborval ih. - YA ne nastaivayu na tom, chtoby bol'shinstvo tashchilo za soboj ostal'nyh. Kak komandir, ya imeyu pravo otpustit' so sluzhby lyubogo, kto nameren idti drugim putem. Molchun? On byl chlenom CHernogo Otryada eshche dol'she moego. My byli ego druz'yami i sem'ej. Serdce ego razryvalos'. No nakonec on kivnul. On pojdet svoej dorogoj, pust' dazhe Dushechka ne obeshchala emu nichego. Kivnuli i te troe, chto ne hoteli idti v Hatovar. YA zanes ih uvol'neniya v Annaly. - Vy vyshli iz Otryada, - skazal ya im. - Kogda doberemsya do yuzhnoj opushki lesa, ya vydelyu vam vashi doli deneg i veshchej. Do teh por budem derzhat'sya vmeste. - YA ne stal raz®yasnyat' podrobnee, inache cherez minutu ya povis by u Molchuna na shee, rydaya v golos. My cherez mnogoe proshli vmeste. - Nu? - YA obernulsya k Goblinu, ugrozhayushche vozdev pero. - Tebya vycherkivat'? - Davaj, - posovetoval Odnoglazyj. - Izbav'sya ot nego, i pobystree. Ne nuzhen on nam. Tolku s nego kak s kozla moloka. Goblin oskalilsya: - Vot poetomu ya i ne uhozhu. YA ostanus'; ya eshche tebya perezhivu i otravlyu ostatok tvoih dnej - chtob ty eshche sto let muchilsya! YA i ne nadeyalsya, chto oni rasstanutsya. - Ladno, - probormotal ya, pryacha uhmylku. - Ved'mak, voz'mi s soboj paru chelovek i prigoni loshadej. Ostal'nye - soberite vse, chto mozhet prigodit'sya. Vrode deneg, esli eshche ostalis'. Moi brat'ya smotreli na menya, vse eshche v tupom oshelomlenii ot sluchivshegosya. - Uhodim, parni. Kak tol'ko loshadej naberem. Prezhde chem na nas opyat' bedy navalyatsya. Ved'mak - ne skupis', beri pobol'she v'yuchnyh. YA hochu unesti vse, chto ne pribito gvozdyami. Potom byli eshche spory, razgovory, trep, po oficial'nye debaty ya pa etom zakryl. *** YA voobshche-to hitryj bes - ya zastavil Strazhu horonit' nashih brat'ev. My s Molchunom prolili ne odnu slezu, stoya nad mogilami Otryada. - Nikogda ne dumal, chto Il'mo... On byl moim luchshim drugom. - Teper' ya osoznal eto. Nakonec. Tyazhelo. YA razdal vse dolgi, i nichto bol'she ne uderzhivalo boli. - On podderzhal menya, kogda ya prishel v Otryad. Molchun myagko szhal moyu ruku. Bol'she sochuvstviya, chem ya mog ozhidat'. Strazhniki otdavali poslednie pochesti svoim pavshim. Ih obaldenie pochti proshlo. Skoro oni nachnut zadumyvat'sya, chto im delat' dal'she. Mogut sprosit' ob etom u Gospozhi. Oni ved', po suti dela, ostalis' bez raboty. Oni eshche ne znali, chto ih hozyajka obezoruzhena. I ya molilsya, chtoby oni ne uznali, - ya-to namerevalsya ispol'zovat' ee imya vmesto obratnogo bileta. Strashno dazhe podumat', chto sluchitsya, kogda raznesetsya vest' o ee potere. V bol'shih masshtabah - razdirayushchie mir grazhdanskie vojny. V malyh - popytki lichnoj mesti. Kogda-nibud' kto-nibud' zapodozrit istinu. YA hotel derzhat' ee v sekrete lish' do teh por, poka my ne doberemsya do granic imperii. Molchun vzyal menya za ruku, sobirayas' uhodit'. - Pogodi minutu, - ostanovil ya ego. Obnazhiv mech, ya otsalyutoval mogilam i proiznes drevnie slova rasstavaniya. A potom posledoval za Molchunom k podzhidavshim nas tovarishcham. Otryad Molchuna otpravlyalsya s nami, kak ya i hotel. Nashi puti razojdutsya, kogda nam perestanet ugrozhat' Strazha. YA hotel by ottyanut' etot mig, no on neizbezhen. Kak uderzhat' v odnom otryade Gospozhu i Dushechku, kogda opasnost' ne ob®edinyaet ih. Proklinaya noyushchuyu lodyzhku, ya vzgromozdilsya v sedlo. Gospozha mrachno obozrela menya. - Nu vot, - zametil ya, - ty uzhe pokazyvaesh' zubki. - Ty menya pohishchaesh'? - Hochesh' ostat'sya odna so svoimi rebyatami? I podderzhivat' poryadok kinzhal'chikom? - YA vydavil uhmylku. - I u nas svidanie. Zabyla? Uzhin v Sadah Opala. Na mgnovenie za pelenoj otchayaniya v ee glazah promel'knul hitryj ogonek. I otblesk pridorozhnogo kostra. Potom ten' vernulas'. YA nagnulsya k nej i prosheptal: - I mne potrebuetsya tvoya pomoshch', chtoby vytashchit' Annaly iz Bashni. - Ot etoj mysli menya peredernulo. YA eshche nikomu ne govoril, chto Annalov u menya poka net. Ten' rasseyalas'. - Uzhin? Obeshchaesh'? |ta ved'ma mozhet poobeshchat' vse na svete odnim tol'ko vzglyadom i golosom. - Da, - karknul ya. - V Sadah. YA podal tradicionnyj signal. Kolonnu vozglavil Ved'mak, za nim sledovali prerekayushchiesya, kak obychno, Goblin s Odnoglazym. Potom Murgen so znamenem, potom Gospozha i ya. Za nami - vse ostal'nye i v'yuchnye loshadi. Zamykali kolonnu Molchun i Dushechka, v blagorazumnom udalenii ot nas s Gospozhoj. Pogonyaya konya, ya obernulsya. Voron stoyal na obochine, opirayas' na palku, neobychajno odinokij i pokinutyj. Kozhuh vse pytalsya vtolkovat' emu, chto sluchilos'. Mal'chishka-to ponyal. Navernoe, pojmet i Voron, kogda opravitsya ot potryaseniya, chto ne vse rady povinovat'sya emu i chto staryj Kostoprav v konce koncov ne blefoval. - Prosti, - prosheptal ya, sam ne znaya zachem. Potom ya povernulsya k lesu i bol'she ne oborachivalsya. Dumayu, chto skoro Voron otpravitsya v put' i sam. Esli Dushechka dejstvitel'no tak mnogo znachit dlya nego, kak on pytalsya pokazat'. *** V tu noch' nebo nad severnymi zemlyami raschistilos' - vpervye za mnogo let. Velikaya Kometa ozaryala nash put'. Teper' sever znal to, o chem ostal'noj imperii bylo izvestno uzhe neskol'ko nedel'. Kometa uzhe merkla. Rokovoj chas proshel. I imperiya v strahe ozhidala predveshchennyh im vestej. *** Sever. Tri dnya spustya. Vo t'me bezlunnoj nochi. Trehnogij zver' vyhramyvaet iz Velikogo lesa. Na ostatkah Kurgan'ya saditsya on i skrebet zemlyu edinstvennoj perednej lapoj Vypleskivaet buryu peremen syn Dereva. Tvar' ubegaet. No ona vernetsya sleduyushchej noch'yu, i sleduyushchej, i sleduyushchej...

Last-modified: Thu, 22 Jun 2000 17:24:17 GMT
Ocenite etot tekst: