Ocenite etot tekst:



           CHERNYJ OTRYAD - 10
          Izd. AST (ast.ru)



     Rasselu Galenu, v chest' chetvert'vekovogo yubileya. |to byl ne bezuprechnyj
brak, no  vse eto vremya s moego lica ne shodila ulybka. Posmotrim, sumeem li
my  dotyanut'  do  serebryanoj  svad'by.  (Ili  brilliantovoj?  Ili   kak  tam
nazyvaetsya pyatidesyataya godovshchina?)



     Minovalo chetyre goda, i nikto ne umer.
     Vo  vsyakom sluchae, nasil'stvennoj smert'yu  ili po dolgu sluzhby. Maslo i
Ved'mak  skonchalis'  v proshlom godu estestvennoj  smert'yu  ot starosti, odin
cherez neskol'ko dnej  posle drugogo. Paru nedel' spustya rekrut Tam Dak pogib
iz-za svoej  yunosheskoj samouverennosti. On upal  v rasshchelinu,  spuskayas'  na
odeyale vmeste so svoimi tovarishchami  po dlinnomu gladkomu sklonu lednika T'en
Myuen.  Pripominayu  eshche neskol'kih pogibshih.  No nikto iz nih  ne pal ot ruki
vraga.
     CHetyre goda stali rekordom, hotya i ne iz  toj raznovidnosti,  chto chasto
upominaetsya v etih Annalah.
     V stol' dlitel'nyj mir prosto nevozmozhno poverit'.
     Nastol'ko dolgij mir ubayukivaet, i chem dal'she, tem sil'nee.
     Mnogie iz nas stary, ustaly i utratili pylavshij vnutri yunosheskij zador.
No  my, starye razvaliny, uzhe  ne komanduem.  I hotya my byli  gotovy  zabyt'
uzhas, uzhas ne sobiralsya oblegchit' nam etu zadachu.



     V te  dni Otryad byl na sluzhbe u samogo sebya. My  ne priznavali  nikakih
hozyaev.  My  schitali voenachal'nikov Hsiena  svoimi  soyuznikami.  A  oni  nas
boyalis'. My byli  sushchestvami sverh®estestvennymi, mnogie  - vozvrashchennymi iz
mertvyh, istinnymi Kamennymi Voinami. Ih privodila v uzhas  veroyatnost' togo,
chto my mozhem vstat' na  ch'yu-to storonu v ih gryzne iz-za kostej Hsiena, etoj
nekogda  moguchej  imperii,  kotoruyu  nyuen' bao  nazyvali Stranoj Neizvestnyh
Tenej.
     Bolee  idealistichnye  voenachal'niki  nadeyalis'   na  nas.  Tamnstvennaya
SHerenga  Devyati  snabzhala  nas  oruzhiem  i  den'gami  i  pozvolyala  nabirat'
rekrutov,  nadeyas',  chto my  kogda-nibud'  poddadimsya na  ih  manipulyacii  i
pomozhem im vosstanovit' zolotoj vek, sushchestvovavshij do teh por, poka Hozyaeva
Tenej ne  porabotili ih  mir s takoj zhestokost'yu, chto ih  narod  do  sih por
nazyvaet sebya Det'mi Smerti.
     My ni za  chto ne stali  by uchastvovat'  v ih sklokah.  No pozvolyali  im
nadeyat'sya, teshit' sebya illyuziej. Nam nuzhno bylo nabrat'sya sil. U nas imelas'
sobstvennaya missiya.
     Ostavayas' na meste,  my  dazhe sozdali  gorod. Nekogda  haotichnyj lager'
obrel  poryadok i  poluchil imena. Te, kto prishel iz-za ravnin,  nazyvali  ego
Forpost ili Placdarm, a s yazyka  Detej Smerti ego nazvanie perevodilos'  kak
Voron'e Gnezdo. Gorod prodolzhal rasti,  v  nem poyavilis'  desyatki postoyannyh
zdanij  i  struktur, i ego dazhe  nachali  okruzhat' stenami,  a glavnuyu  ulicu
vymostili bulyzhnikom.
     Drema  lyubila  podyskivat'  delo  kazhdomu. Bezdel'nikov ona na  duh  ne
vynosila. I kogda my nakonec ujdem, Deti Smerti unasleduyut sokrovishche.



     Bum! Bum! Kto-to molotil v moyu dver'. YA  vzglyanul na Gospozhu. Ona Pochti
ne spala proshloj noch'yu, zanimayas' svoimi issledovaniyami,  i  segodnya vecherom
rano  zasnula.  Ona  tverdo  reshila  raskryt' vse sekrety hsienskoj  magii i
pomoch' Tobo  obuzdat' pugayushche  izobil'nye sverh®estestvennye  yavleniya  etogo
mira. Hotya Tobo v takoj pomoshchi uzhe ne nuzhdalsya.
     V  etom  mire  imelos'  kuda bol'she  real'nyh fantomov i  porazitel'nyh
sushchestv, kotorye pryatalis' v kustah, za skalami, derev'yami i v sumerkah, chem
smogli by navydumyvat' dvadcat' pokolenij krest'yan na  nashej dalekoj rodine.
I vse oni  kuchkovalis' vokrug Tobo,  slovno on byl  kem-to vrode ih  nochnogo
messii. Ili, vozmozhno, ih zabavnoj ruchnoj zverushkoj.
     Bum!  Bum!  Pridetsya-taki samomu  vylezat' iz  posteli.  Put' do  dveri
pokazalsya mne dolgim i trudnym.
     Bum! Bum!
     -  Nu  zhe,  Kostoprav,  prosnis'! Dver'  raspahnulas'  vnutr',  vpuskaya
nezvanogo gostya. Legok na pomine.
     - Tobo...
     - Razve ty ne slyshal, kak poet baobas?
     - YA  slyshal  shum.  Tvoi  priyateli  vechno podnimayut  gvalt  iz-za vsyakoj
erundy. YA uzhe perestal obrashchat' na nego vnimanie.
     - Kogda baobas  poet,  eto oznachaet, chto  kto-to vskore  umret. I eshche s
ravniny  ves'  den' dul holodnyj veter,  Bol'shie Ushi i Zolotoj Glaz  strashno
nervnichali,  i...  |to  Odnoglazyj,  gospodin.  YA tol'ko  chto zashel  k  nemu
poboltat', a ego, pohozhe, hvatil ocherednoj udar.
     -  Der'mo.  Daj  tol'ko  sumku prihvatit'.  -  Odnoglazogo hvatil udar.
Nichego udivitel'nogo. Staryj hrych uzhe  mnogo let pytaetsya vtiharya smyt'sya na
tot svet.  ZHizn'  pochti  poteryala dlya  nego smysl s teh  por,  kak ne  stalo
Goblina.
     - Bystree!
     Parnishka lyubit starogo  grehovodnika. Inogda mne kazhetsya, chto  on hochet
stat' kem-to  vrode  Odnoglazogo, kogda  vyrastet. I  voobshche,  pohozhe,  Tobo
uvazhaet vseh, krome sobstvennoj materi, hotya  treniya  mezhdu nimi umen'shilis'
po mere ego vzrosleniya. So vremeni moego voskresheniya on zametno vozmuzhal.
     - Toroplyus' kak tol'ko mogu, vasha milost'. |to staroe telo uzhe ne takoe
shustroe, kak v svoi zolotye den'ki.
     - Vrachu, iscelisya sam.
     - Uzh  pover', paren', ya by tak i postupil, koli mog by. Bud' na to  moya
volya, ya ostavalsya by  dvadcatitrehletnim do  konca zhizni. To est' eshche tysyachi
na tri let.
     - Tot veter s ravniny... On vstrevozhil i dyadyu.
     - Doya vechno chto-to trevozhit. A chto govorit tvoj otec?
     - On s mamoj vse eshche v Han'-Fi, poehali k masteru Santaraksite.
     V svoi nezhnye dvadcat' let Tobo uzhe stal  samym mogushchestvennym charodeem
vo  vsem   etom  mire.  Gospozha  govorit,  chto  kogda-nibud'  on,  vozmozhno,
sravnyaetsya po vozmozhnostyam s  nej vo vremena ee mogushchestva. Strashnovato.  No
poka u nego eshche est' roditeli, kotoryh on nazyvaet papa i mama. Est' druz'ya,
k kotorym on otnositsya kak k lyudyam, a  ne kak k predmetam.  I  k uchitelyam on
otnositsya s  uvazheniem,  a ne  pozhiraet  ih, prosto chtoby dokazat',  chto  on
sil'nee ih. Mat' horosho ego  vospitala, nesmotrya na to,  chto ej  prihodilos'
delat'  eto  sredi  soldat  CHernogo Otryada.  I nesmotrya na  ego prirozhdennyj
buntarskij  duh.  Nadeyus',  on  ostanetsya dostojnym  chelovekom,  dazhe  kogda
dostignet vershiny koldovskogo mogushchestva.
     Moya zhena ne verit, chto takoe vozmozhno. V tom, chto  kasaetsya harakterov,
ona pessimistka i  nastaivaet na tom, chto vlast' razvrashchaet. Neotvratimo. No
sudit'  ona mozhet lish'  po  istorii sobstvennoj zhizni. I vo vsem vidit  lish'
mrachnuyu storonu. No  dazhe pri etom ona ostaetsya odnim  iz  nastavnikov Tobo.
Potomu  chto  nesmotrya na ves' pessimizm,  ona vse-taki  sohranila  tu glupuyu
romanticheskuyu zhilku, kotoraya i privela ee syuda so mnoj.
     YA i  ne  pytayus' pospevat'  za parnem. Vremya,  nesomnenno, sdelalo menya
medlitel'nym. I napominaet bol'yu o  kazhdoj iz tysyach  mil', kotoroe  moe nyne
potrepannoe  i  vethoe telo  nekogda  proshagalo. I  eshche ono  nagradilo  menya
starikovskim talantom uklonyat'sya ot temy.
     Paren' nepreryvno treshchal o CHernyh Gonchih, fiyah, hobah, hobajyah i prochih
nochnyh sushchestvah, kotoryh  ya nikogda ne videl. I eto menya vpolne ustraivalo.
Te  nemnogie,  chto  vertelis' vokrug  nego  i  popalis'  mne  na glaza,  vse
okazalis' urodlivymi, vonyuchimi, razdrazhitel'nymi i slishkom  ohotno  gotovymi
snoshat'sya  s  lyud'mi  lyubogo  pola  i  seksual'noj  orientacii.  Deti Smerti
utverzhdali, chto  ustupat'  ih domogatel'stvam -  neudachnaya  ideya.  Poka  chto
disciplina derzhalas'.
     Vecher  byl  holodnym.  Nad  golovoj  viseli  obe  luny,  Malysh  v  faze
polnoluniya. V sovershenno  bezoblachnom nebe  kruzhila  sova, kotoroj ne davalo
pokoya nechto vrode stai letayushchih po nocham grachej. V  svoyu ochered', za hvostom
odnogo  iz  grachej nosilas' bolee  melkaya  chernaya  ptichka, periodicheski  ego
poklevyvaya i  slovno  nakazyvaya za narushenie  kakih-to  ptich'ih zakonov. Ili
prosto iz vrednosti, kak postupila by moya svoyachenica.
     Skoree vsego, nikto iz etih letunov ne byl nastoyashchej pticej.
     Nad blizhajshim domom navislo nechto ogromnoe - pofyrkalo i pobrelo proch'.
Mne  udalos'  razglyadet' chto-to pohozhee na golovu gigantskoj utki. Pervyj iz
zavoevavshih eti  zemli Hozyaev Tenej otlichalsya zloveshchim chuvstvom yumora. A eto
bol'shoe, medlennoe i smeshnoe sushchestvo bylo  ubijcej.  Kompaniya samyh opasnyh
ego  kolleg vklyuchala gigantskogo  bobra,  vos'minogogo krokodila s rukami  i
mnogochislennye variacii na temu smertel'no opasnogo domashnego skota, loshadej
i poni, mnogie iz kotoryh dnem otsizhivalis' v podvodnyh logovah.
     Samyh  zhutkih sushchestv sotvoril bezymyannyj Hozyain Tenej, kotorogo teper'
nazyvayut Pervyj  ili  Povelitel' Vremeni.  Ego ishodnyj  material sostoyal iz
Tenej  s  Siyayushchej  ravniny,  izvestnoj  v  Hsiene  kak  Obitel'  Neproshchennyh
Mertvecov.  I vpolne logichno,  chto  sam  Hsien nazyvayut  Stranoj Neizvestnyh
Tenej.
     Noch' razorval dolgij l'vinyj  rev.  |to, navernoe,  Bol'shie Ushi ili ego
sestrichka koshka  Sit. Kogda ya podoshel k domiku  Odnoglazogo, podali  golos i
CHernye Gonchie.
     Domu   Odnoglazogo   edva   ispolnilsya   god.   Ego  postroili   druz'ya
kolduna-korotyshki, kogda  vozveli zhilishcha dlya sebya. Do etogo Odnoglazyj i ego
podruzhka Gota, babushka Tobo, yutilis' v urodlivoj i vonyuchej  hizhine,  koe-kak
slyapannoj  iz  obmazannyh  glinoj prut'ev.  Novyj  zhe  dom byl  postroen  iz
skreplennyh  cementom  kamnej, imel  otlichnuyu  trostnikovuyu  kryshu  i chetyre
bol'shie  komnaty,  v  odnoj  iz  kotoryh  stoyal  zamaskirovannyj  samogonnyj
apparat.  Pust'  dazhe  Odnoglazyj  stal  slishkom  starym  i  dryahlym,  chtoby
zastolbit' sebe mestechko na mestnom chernom rynke, no ya uveren, chto on stanet
gnat' samogon do togo samogo dnya, kogda  dusha  pokinet ego smorshchennuyu plot'.
Uporstva emu ne zanimat'.
     Gota derzhala  dom v ideal'nom poryadke, pribegnuv k drevnej sheme -  ona
vzvalila vsyu domashnyuyu rabotu na svoyu dochku Sari. Gota, kotoruyu nashi veterany
vse eshche  nazyvali babushka Troll', stala takoj zhe dryahloj, kak  i Odnoglazyj,
razdelyaya pri etom ego strast' k krepkomu pojlu.
     Tobo neterpelivo vyglyanul iz dveri:
     - Bystree!
     - A ty  znaesh',  s  kem govorish',  mal'chik? S byvshim voennym diktatorom
vsego Tagliosa.
     Paren' uhmyl'nulsya  - na nego eto proizvelo vpechatleniya ne  bol'she, chem
na lyubogo drugogo  v  nashi  dni. Slovo "byvshij"  nynche ne stoit i sotryaseniya
vozduha, kogda ego proiznosish'.
     YA sklonen filosofstvovat' na etu  temu i,  navernoe,  slegka  pri  etom
uvlekayus'.  Kogda-to  ya  byl nikem  i ne  imel  ambicij  stat' kem-to  bolee
znachimym. Zagovor obstoyatel'stv vlozhil v moi ruki ogromnuyu vlast'. Okazhis' u
menya zhelanie,  ya smog  by vyrvat'  potroha  u poloviny  mira.  No ya poddalsya
drugim navyazchivym ideyam i pozvolil sebya uvlech'. I vot ya zdes', za polmira ot
togo mesta,  gde  nachinal,  pochesyvayu  rany,  skriplyu  kostyami  i  zapisyvayu
istorii, kotorye,  skoree  vsego, nikto ne  prochitaet. Tol'ko teper' ya  stal
kuda  bolee  starym  i  dryahlym.  I  pohoronil  vseh  druzej  yunosti,  krome
Odnoglazogo...
     YA voshel v dom starogo kolduna.
     Tam bylo  ubijstvenno  zharko.  Odnoglazyj  i Goda  podderzhivali v ochage
ogon'  dazhe  letom.  Vprochem, leto v  YUzhnom Hsiene  redko byvaet  zharkim.  YA
ustavilsya na Odnoglazogo.
     - Ty uveren, chto s nim chto-to ne tak?
     - On  pytalsya mne chto-to skazat', - poyasnil Tobo.  - YA nichego ne ponyal,
poetomu i poshel za toboj. YA ispugalsya. - On. Ispugalsya.
     Odnoglazyj  sidel v kolchenogom  kresle,  kotoroe skolotil  sam.  On byl
nepodvizhen,  no  po  uglam  komnaty  koposhilis'  kakie-to  sushchestva,  obychno
zametnye lish'  bokovym  zreniem. Pol useivali rakoviny ulitok.  Murgen, otec
Tobo,  nazyval  ih  domovymi  -  kak  i  malen'kij  narodec iz  skazok svoej
molodosti. Ih  tut bylo okolo  dvadcati raznovidnostej  vysotoj ot pal'ca do
poloviny  chelovecheskogo rosta. Oni dejstvitel'no  delali svoe delo, kogda ih
nikto ne  videl,  i eto  Dremu  prosto  besilo.  Ved' eto oznachalo,  chto  ej
pridetsya  upornee  vydumyvat'  vsyacheskie raboty, chtoby  uderzhivat'  otryadnyh
zlodeev podal'she ot nepriyatnostej.
     V dome Odnoglazogo stoyala  oshelomlyayushchaya  von' bardy, iz kotoroj on gnal
samogon.
     Sam  d'yavol   pohodil   na  vysushennuyu  golovu,  kotoruyu  chuchel'nik  ne
udosuzhilsya otdelit'  ot tela.  Odnoglazyj  vsegda  byl chelovechkom malen'kim,
dazhe v luchshie svoi gody. I teper' kogda  emu stuknulo dvesti s chem-to let, a
obe  nogi  i  minimum odna ruka nahodilis' v  mogile,  on  bol'she  napominal
smorshchennuyu obez'yanku, chem cheloveka.
     - YA slyhal, chto ty snova pytaesh'sya privlech' k sebe vnimanie, starina, -
skazal ya, opuskayas' vozle nego na koleni.
     Edinstvennyj  glaz  Odnoglazogo otkrylsya  i ustavilsya na  menya.  V etom
otnoshenii  vremya  okazalos'  k  nemu  miloserdno  -  zrenie u  nego ostalos'
horoshim.
     On  priotkryl  bezzubyj  rot,  otkuda  ponachalu ne doneslos'  ni zvuka.
Popytalsya pripodnyat'  chernokozhuyu ruku s  pauch'imi lapkami pal'cev, no u nego
ne hvatilo sil.
     Tobo pereminalsya s nogi na  nogu i chto-to bormotal sushchestvam v uglah. V
Hsiene obitaet tysyach desyat' vsyacheskih strannyh sozdanij, i on znaet nazvanie
kazhdogo.  I  vse oni emu  poklonyayutsya.  Dlya  menya  eto  vzaimoperesechenie so
skrytym  mirom stalo  naibolee  trevozhnym  posledstviem nashego  prebyvaniya v
Strane Neizvestnyh Tenej.
     Mne oni nravilis' gorazdo bol'she, buduchi eshche neizvestnymi.
     Snaruzhi zavereshchal skripun,  ili  CHernyj  Pancir',  ili eshche kakaya-nibud'
CHernaya Gonchaya. K nemu prisoedinilis' drugie. SHum i  gvalt dvinulis' k yugu, v
storonu Vrat Tenej.
     YA velel Tobo shodit' i uznat', v chem tam  delo. On ostalsya.  Paren' eshche
stanet shilom v zadnice.
     - Kak tam tvoya babushka? - sprosil ya, nanosya uprezhdayushchij udar.  - Shodil
by,  posmotrel.  -  Goty  ne bylo  v  komnate. Obychno ona  nahodilas' ryadom,
predanno starayas' uhazhivat' za Odnoglazym, hotya i oslabela pochti kak on.
     Odnoglazyj  izdal  kakoj-to zvuk,  shevel'nul  golovoj,  snova popytalsya
podnyat' ruku. On uvidel, kak Tobo  vyshel,  otkryl rot  i uhitrilsya  vydavit'
melkimi porciyami neskol'ko slov:
     - Kostoprav. |to..,  poslednij...  Mne  hana.  YA  eto  chuvstvuyu. Smert'
prishla. Nakonec.
     YA ne  stal ni  sporit' s nim,  ni rassprashivat'. Moya oshibka. My uzhe raz
desyat'  razygryvali etu scenu. Vse ego udary  tak i ne okazalis' poslednimi.
Pohozhe,  sud'ba  ugotovila  emu kakuyu-to osobuyu  rol'  v  svoih  grandioznyh
planah.
     Kak by  to ni bylo, on sobiralsya sygrat' svoyu  sol'nuyu  rol'  do konca.
Predupredit'  menya naschet vysokomeriya, potomu chto do nego nikak ne dohodilo,
chto ya uzhe ne tol'ko ne Osvoboditel' - voennyj diktator vsego Tagliosa, -  no
i  otkazalsya ot Kapitanstva  v CHernom Otryade.  Posle plena  u menya perestalo
hvatat' racional'nosti dlya  podobnoj raboty. Da i moj  zamestitel' Murgen ne
perezhil  takoe bez posledstvij, poetomu bremya  komandovaniya Otryadom  i lezhit
sejchas na plechikah Dremy.
     I  eshche  Odnoglazomu polagaetsya  poprosit' menya  prismotret' za Gotoj  i
Tobo. A potom neodnokratno  napomnit',  chtoby ya osteregalsya zlobnyh prodelok
Goblina, hotya my poteryali Goblina uzhe mnogo let nazad.
     YA podozrevayu, chto esli  zagrobnaya  zhizn'  sushchestvuet,  to  eta  parochka
vstretitsya  sekund cherez  shest'  posle togo,  kak Odnoglazyj  prestavitsya, i
prodolzhit svoyu vrazhdu s togo samogo mesta, na kotorom prervali ee pri zhizni.
Bolee togo,  ya  dazhe nemnogo  udivlen,  chto  prizrak Goblina  ne  presleduet
Odnoglazogo, chem tot neodnokratno grozilsya.
     Mozhet,  Goblin prosto-naprosto ne mozhet  ego otyskat'. Nekotorye  nyuen'
bao govoryat, chto  ispytyvayut chuvstvo poteri,  potomu chto duhi ih  predkov ne
mogut  ih  zdes'  otyskat', chtoby  prismatrivat'  za nimi  i davat'  sovety,
yavlyayas' vo snah.
     Ochevidno, Kinatozhe ne mozhet nas  otyskat'. U  Gospozhi uzhe neskol'ko let
ne bylo koshmarnyh snov.
     A mozhet, Goblin ubil Kinu.
     Odnoglazyj pomanil menya issohshim pal'cem:
     - Blizhe.
     Vstav pered nim na koleni,  ya otkryl lekarskuyu sumku.  YA byl  blizok  k
nemu, kak tol'ko mog. YA  vzyal ego  zapyast'e. Pul's  u  nego okazalsya slabym,
chastym i neregulyarnym. U menya ne sozdalos' vpechatlenie, chto on perenes udar.
     On probormotal:
     -  YA ne..,  durak..,  kotoryj ne znaet.., gde on.., i chto  sluchilos'...
Slushaj! Beregis'... Goblina.., devchonki.., i Tobo. YA ne videl ego mertvym...
Ostavil ego s... Mater'yu Obmana.
     -  Der'mo! - Takoe  ne prihodilo mne v  golovu. Menya tam ne bylo. YA vse
eshche  byl odnim  iz Plenennyh,  kogda  Goblin  udaril  spyashchuyu  boginyu drevkom
otryadnogo  znameni.  I videli eto tol'ko Tobo  i Drema. A ko  vsemu, chto oni
videli,  nado  otnosit'sya  s  podozreniem. Kina byla  boginej Obmannikov.  -
Horoshaya ideya, starina. Itak, chto  ya dolzhen sdelat', chtoby postavit'  tebya na
nogi i zarabotat' vypivku?
     Tut  ya  ustavilsya  na  nechto,  pohozhee  na malen'kogo chernogo  krolika,
vyglyanuvshee iz-pod kresla Odnoglazogo. Takogo ya eshche ne videl. YA mog  pozvat'
Tobo  - uzh on  tochno  znaet,  kto  eto  takoj.  Tut  beschislennoe kolichestvo
vsevozmozhnyh  sushchestv,  ogromnyh i kroshechnyh. Nekotorye bezobidny, a  mnogie
opredelenno net.  Tobo  ih slovno prityagivaet,  no lish' v schitannyh sluchayah,
kogda rech' shla o  naibolee  nesgovorchivyh  sozdaniyah, on  posledoval  sovetu
Gospozhi i svyazal ih klyatvoj lichnoj sluzhby.
     Deti Smerti  pobaivayutsya  Tobo.  Stradaya neskol'ko soten  let pod  igom
Hozyaev  Tenej,  oni  priobreli nechto vrode  paranoji  po otnosheniyu  ko  vsem
prishlym charodeyam.
     Do sih  por  voenachal'niki veli sebya  razumno. Nikto  iz  nih  ne hotel
navlech' na  sebya  gnev Soldat  T'my, potomu chto  v  etom  sluchae  Otryad  mog
ob®edinit'sya s ih sopernikami. SHerenga Devyati  leleyala i revnostno oberegala
status-kvo i balans sil. Za sverzheniem poslednego iz Hozyaev Tenej posledoval
zhutkij haos. Nikto ne  zhelal vozvrashcheniya etogo haosa, hotya Hsien prebyval  v
sostoyanii,  kotoroe  bylo ne bolee chem slegka organizovannoj anarhiej.  No i
ustupit' hotya by chastichku vlasti drugomu tozhe nikto ne zhelal.
     Odnoglazyj uhmyl'nulsya, pokazav temnye desny:
     - Ne poluchitsya.., perehitrit' menya... Kapitan.
     - YA  uzhe  ne  Kapitan. YA  v  otstavke.  YA  vsego lish'  starik,  kotoryj
ceplyaetsya za svoi bumagi, kak za  povod zaderzhat'sya sredi zhivyh. A komanduet
sejchas Drema.
     - Hrenovyj.., komandir.
     -  Vot  naderu sejchas tvoyu toshchuyu  staruyu zadnicu...  -  YA  smolk.  Glaz
Odnoglazogo zakrylsya, i on demonstrativno zahrapel.
     Snaruzhi opyat'  poslyshalis' rev i vizg - i poblizosti, i gde-to vdaleke,
blizhe k  vratam. Zatreshchali i zashurshali rakoviny ulitok, i hotya ya ne zametil,
chto  hotya  by  odnoj  iz  nih  chto-libo  kosnulos',  vse  oni  vzdrognuli  i
razvernulis'. I tut ya uslyshal rev dalekogo roga.
     YA vstal  i popyatilsya  k  dveri,  ne podstavlyaya spinu.  Esli ne  schitat'
p'yanstva, u  Odnoglazogo ostalos'  edinstvennoe razvlechenie - tknut' trost'yu
zazevavshegosya gostya.
     V komnatu vorvalsya zapyhavshijsya Tobo.
     - Kapitan... Kostoprav. Gospodin. YA ne pravil'no ponyal to, chto on hotel
mne skazat'.
     - CHto?
     - On govoril ne o nem. A o babushke Gote.



     Ky  Gota,  babushka   Tobo,  umerla  schastlivoj.  Nastol'ko  schastlivoj,
naskol'ko mogla umeret' babushka Troll', to est' p'yanee treh sov, utonuvshih v
bochonke  s  vinom.  Pered  konchinoj  ona  nasladilas'  ogromnym  kolichestvom
chrezvychajno krepkogo produkta.
     -  Esli  eto  sojdet  za  uteshenie,  to  ona,  navernoe,  nichego  i  ne
pochuvstvovala,  -  skazal  ya  parnyu.  Hotya uliki  namekali  na to,  chto  ona
prekrasno ponimala, chto imenno proishodit.
     Moi slova ego ne obmanuli.
     - Ona znala, chto smert' blizka. Zdes' byli grejlingi.
     Uslyshav ego golos, za peregonnym kubom kto-to negromko zastrekotal. Kak
i baobasy, grejlingi  tozhe  byli  vestnikami  smerti. Odnimi  iz mnozhestva v
Hsiene. A nekotorye iz  sushchestv,  chto nedavno zavyvali v temnote,  tozhe  imi
stanut.
     YA proiznes to, chto polozheno govorit' molodym:
     - Navernoe, smert' stala dlya nee blagosloveniem. Ona postoyanno muchilas'
ot boli, i ya bol'she byl ne v silah oblegchit' ee stradaniya. - Skol'ko ya pomnyu
staruyu zhenshchinu, sobstvennoe telo bylo dlya  nee postoyannym istochnikom boli. I
poslednie neskol'ko let stali dlya nee adom.
     Nekotoroe vremya  Tobo byl pohozh na grustnogo mal'chika, kotoromu hochetsya
utknut'sya v  maminu yubku i ot  dushi poplakat'.  No  on  bystro stal  yunoshej,
polnost'yu vladeyushchim soboj.
     - Kak by ona ni zhalovalas', no vse zhe ona prozhila dolguyu i  polnocennuyu
zhizn'. I sem'ya priznatel'na za eto Odnoglazomu.
     Da, ona zhalovalas' - chasto i gromko - komu ugodno i na  vse podryad. Mne
poschastlivilos' propustit' bol'shuyu chast' "epohi Goty", kogda ya na pyatnadcat'
let okazalsya pogreben zazhivo. Vot kakoj ya umnyj.
     - Kstati, o sem'e. Ty dolzhen otyskat' Doya. I poslat' vestochku materi. I
kak mozhno skoree soobshchi nam o prigotovleniyah k pohoronam.
     Pogrebal'nye obryady nyuen' bao  kazhutsya pochti nepostizhimymi.  Inogda oni
svoih pokojnikov horonyat, inogda  szhigayut, a inogda  zavorachivayut v  savan i
podveshivayut na derevo. Pravila tut smutnye i neyasnye.
     -  Doj  obo  vsem  pozabotitsya.  Ne  somnevayus',  chto  obshchina potrebuet
chego-nibud' tradicionnogo.  A v etom  sluchae mne polozheno mestechko  gde-to v
storone.
     Obshchina sostoit iz teh  nyuen' bao, chto pribilis' k CHernomu Otryadu, no ne
vstupili  v nego  oficial'no  i  eshche  ne uspeli  rastvorit'sya v tainstvennyh
prostorah Strany Neizvestnyh Tenej.
     -  Nesomnenno. - Obshchina gorditsya Tobo, no obychai trebuyut, chtoby na nego
smotreli sverhu  vniz  iz-za  smeshannoj krovi  i  neuvazheniya k tradiciyam.  -
Ostal'nym  tozhe  nuzhno  soobshchit'.  Predstoit velikaya ceremoniya. Tvoya babushka
stala pervoj  zhenshchinoj  iz nashego mira, skonchavshejsya zdes'.  Esli ne schitat'
beloj vorony.
     Mysli Tobo dvigalis' pod uglom k moim.
     -  Budet i  drugaya vorona, Kapitan.  Vsegda budet  drugaya vorona. Sredi
CHernogo Otryada oni sebya chuvstvuyut kak  doma. - Poetomu Deti Smerti i nazvali
nash  gorod  Voron'im  Gnezdom.  V  nem  vsegda  est'  vorony,  real'nye  ili
neizvestnye.
     - Oni privykli horosho pitat'sya. Sejchas nas okruzhali Neizvestnye Teni. YA
legko mog videt'  ih i sam, hotya redko chetko i  redko dol'she, chem mgnovenie.
Momenty  sil'nyh emocij  vymanivali ih iz obolochek,  kuda  Tobo  priuchil  ih
pryatat'sya.
     Snaruzhi vozobnovilsya  gvalt.  Komochki  mraka vozbuzhdenno zasheburshilis',
potom  rasseyalis',  kakim-to   obrazom  ischeznuv  tak  lovko,  chto  dazhe  ne
prodemonstrirovali svoyu vneshnost'.
     - Navernoe, po  tu storonu vrat  opyat'  brodyat lunatiki,  - predpolozhil
Tobo.
     YA tak  ne schital.  Kavardak segodnya vecherom byl sovsem ne takim,  kak v
podobnyh sluchayah.
     Iz  komnaty, gde  my ostavili Odnoglazogo,  donessya krasnorechivyj krik.
Znachit, starikan vse-taki pritvoryalsya spyashchim.
     - Shozhu-ka ya uznayu, chego on hochet. A ty idi k Doyu.



     -  Ty  mne ne poverish'.  -  Teper' starik  byl vozbuzhden. On  nastol'ko
rasserdilsya,  chto ne  mog govorit' chetko, bez sopeniya i  pyhteniya. On podnyal
ruku,  i  odin  iz  ego  chernyh skryuchennyh pal'cev  ukazal na nechto, vidimoe
tol'ko  Odnoglazomu. - Gibel'  priblizhaetsya,  Kostoprav. Skoro.  Mozhet, dazhe
segodnya. - Snaruzhi kto-to zavyl, slovno podkreplyaya ego argument, no on etogo
ne uslyshal.
     Ruka upala, polezhala neskol'ko sekund,  vnov' vzmetnulas'. Teper' palec
ukazyval na reznoe chernoe kop'e, pokoyashcheesya na kolyshkah nad dver'yu.
     - Ono gotovo. - Odnoglazyj masteril  eto orudie smerti celoe pokolenie.
Ego magicheskaya  sila byla  nastol'ko  velika,  chto,  dazhe  priblizhayas', ya ee
oshchushchal. Obychno zhe ya  v etom smysle  gluh, nem i  slep. Zato zhenat  na lichnom
konsul'tante po  magii.  -  Esli vstretish'... Goblina..,  otdaj  emu..,  eto
kop'e.
     - Prosto vzyat' i otdat'?
     - I eshche moyu shlyapu. - Odnoglazyj bezzubo uhmyl'nulsya. Vse  vremya, poka ya
v Otryade, on nosil samuyu bol'shuyu, urodlivuyu, gryaznuyu i otvratitel'nuyu chernuyu
fetrovuyu shlyapu,  kakuyu tol'ko mozhno voobrazit'.  - No  ty  dolzhen.., sdelat'
eto.., pravil'no. - Znachit,  u nego i sejchas byla pripasena gryaznaya shutochka,
pust' dazhe ona prednaznachalas' mertvecu, da  i sam on budet mertv zadolgo do
togo, kak shutochka udastsya.
     V dver' poskreblis'. Kto-to voshel, ne dozhidayas' priglasheniya.  YA  podnyal
golovu. Doj,  staryj  master  mecha  i svyashchennik  obshchiny nyuen'  bao. Vot  uzhe
dvadcat' pyat' let pri Otryade, no tak v nego i ne vstupil. Dazhe cherez stol'ko
let  ya  ne  doveryayu emu  polnost'yu.  Vprochem,  pohozhe, ya  ostalsya  poslednim
somnevayushchimsya.
     - Mal'chik skazal, chto Gota...
     - Ona tam, - pokazal ya.
     Doj  ponimayushche  kivnul.  YA  dolzhen  zanimat'sya Odnoglazym,  potomu  chto
pokojnice uzhe nichem  ne smogu pomoch'. Boyus',  Odnoglazomu ya  pomogu nemnogim
bol'she.
     - Gde Taj Dej? - sprosil Doj.
     - Polagayu, v Han'-Fi. S Murgenom i Sari.
     - YA poshlyu k nim kogo-nibud', - burknul Doj.
     - Pust' Tobo poshlet kogo-nibud' iz svoih lyubimchikov. - Tak oni ne budut
putat'sya  u  nas pod  nogami, a zaodno eto napomnit SHerenge Devyati, glavnomu
sovetu mestnyh voenachal'nikov, chto v rasporyazhenii  Kamennyh  Soldat  imeyutsya
neobychnye svyazi, kotorymi oni  s udovol'stviem pol'zuyutsya. Pravda, esli  oni
voobshche sumeyut zametit' eti sushchestva.
     Doj priostanovilsya u dveri v zadnyuyu komnatu:
     - Segodnya  noch'yu s etimi sushchestvami tvoritsya chto-to neladnoe. Oni vedut
sebya kak obez'yany, zametivshie leoparda.
     Obez'yan  my znaem  horosho. Gornye obez'yany,  okkupirovavshie  razvaliny,
raspolozhennye v  tom meste, gde v  nashem mire nahoditsya K'yaulun, nastyrny  i
mnogochislenny, kak  staya  saranchi.  U  nih  hvataet uma  i  naglosti,  chtoby
probrat'sya  vo  chto  ugodno,  esli  eto  ne  zaperto  magicheski. I  eshche  oni
besstrashny.   A  Tobo   slishkom   myagkoserdechen,   chtoby   poprosit'   svoih
sverh®estestvennyh druzej nanesti bystryj pokazatel'nyj udar.
     Doj  proskol'znul v dver'. On  sohranil  lovkost' i  gibkost', hotya byl
starshe Goty. Doj  i sejchas kazhdoe utro provodil obychnyj fehtoval'nyj ritual.
Po sobstvennym  nablyudeniyam ya  znal, chto v uprazhneniyah s uchebnymi mechami  on
mog pobedit' vseh, krome gorstki svoih uchenikov. Vprochem,  podozrevayu, chto i
eta gorstka  okazalas'  by nepriyatno udivlena, esli by duel'  sostoyalas'  na
boevyh mechah.
     Tobo edinstvennyj stol' zhe  talantlivyj, kak Doj. No Tobo umeet  delat'
vse, vsegda s izyashchestvom i obychno s porazitel'noj legkost'yu. My vse schitaem,
chto zasluzhili takogo rebenka, kak Tobo.
     YA usmehnulsya.
     - CHto? - burknul Odnoglazyj.
     - Prosto podumal o tom, kak moj malysh vyros.
     - I eto smeshno?
     - Slovno rukoyatka slomannoj metly, votknutaya v navoznuyu kuchu.
     - Ty dolzhen.., nauchit'sya cenit'.., kosmicheskie.., shutki.
     - YA...
     Kosmos byl  izbavlen ot moego ehidstva. Ulichnuyu dver'  raspahnul kto-to
menee oficial'nyj, chem dyadyushka Doj. Lozan Lebed' vvalilsya bez priglasheniya.
     - Zakroj  dver', bystro!  -  ryavknul  ya.  -  Ot tvoej lysiny otrazhaetsya
lunnyj svet, i on menya osleplyaet. - YA ne smog uderzhat'sya ot iskusheniya.  Ved'
ya pomnil ego eshche molodym  blondinom s roskoshnymi volosami, smazlivym licom i
ploho skryvaemym vlecheniem k moej zhenshchine.
     - Menya prislala Drema, - soobshchil Lebed'. - Poshli sluhi.
     - Ostan'sya s Odnoglazym. A novosti ya soobshchu sam. Lebed' naklonilsya:
     - On dyshit?
     S zakrytymi glazami Odnoglazyj vyglyadel pokojnikom. A eto oznachalo, chto
on zaleg  v  zasadu i  nadeetsya dostat' kogo-nibud' svoej trost'yu. On  tak i
ostanetsya zlobnym melkim pakostnikom, poka ne ispustit duh.
     - On v  poryadke.  Poka. Prosto bud' ryadom.  I svistni,  esli chto-nibud'
izmenitsya.
     YA  slozhil  svoe  barahlo  v  sumku.  Kogda  ya  vypryamilsya,  moi  koleni
skripnuli. YA dazhe ne smog  vstat',  ne operevshis' o kreslo Odnoglazogo. Bogi
zhestoki.  Im sledovalo  by  sdelat' tak,  chtoby  plot' starilas'  s  toj  zhe
skorost'yu,  chto i duh. Konechno, koe-kto  umer by  ot starosti  cherez nedelyu.
Zato stojkie  duhom mogli  by tyanut'  lyamku vechno. I ya izbavilsya  by ot vseh
svoih nemoshchej i bolej. V lyubom sluchae.
     Iz doma Odnoglazogo ya vyshel prihramyvaya. U menya pobalivalo serdce.
     Sushchestva mel'kali povsyudu, krome  teh  mest,  kuda ya smotrel. I  lunnyj
svet mne nichut' ne pomogal.



     Barabany zagovorili na zakate, negromkim mrachnym rokotom obeshchaya padenie
teni vseh nochej. Teper' oni smelo grohotali. Noch'  uzhe  nastala - kromeshnaya,
dazhe  bez  oskolochka luny.  Mercayushchij  svet  soten  kostrov  zastavlyal  teni
tancevat'. Kazalos', chto dazhe derev'ya vydrali korni iz zemli i tozhe tancuyut.
Sotnya  vozbuzhdennyh uchenikov Materi Nochi podprygivala  i izvivalas' vmeste s
tenyami, ih strast' vse vozrastala.
     Sotnya svyazannyh  plennikov drozhala,  rydala i gadila  pod sebya, i strah
lishil muzhestva dazhe teh, kto schital sebya geroem. Na mol'by o poshchade nikto ne
obrashchal vnimaniya.
     Iz  temnoty pokazalsya  ogromnyj  temnyj  siluet,  vlekomyj  plennikami,
kotorye  nalegali na kanaty v bezumnoj  nadezhde  na to, chto,  ublazhiv  svoih
pohititelej,  oni poluchat  shans  ucelet'.  Siluet  okazalsya  dvadcatifutovoj
statuej  zhenshchiny, chernoj  i  blestyashchej, kak  polirovannyj  eben. U  nee byli
chetyre ruki, rubinovye glaza i hrustal'nye klyki vmesto zubov. S shei svisali
dva  ozherel'ya - iz cherepov i otrezannyh  penisov.  Kazhdaya  iz kogtistyh  ruk
szhimala simvol ee vlasti nad chelovechestvom. Plenniki videli tol'ko petlyu.
     Ritm barabanov  uchastilsya. Stal gromche. Deti Kiny zapeli mrachnyj  gimn.
Veruyushchie plenniki stali molit'sya sobstvennym bogam.
     Toshchij starik nablyudal za vsem etim  so stupenej hrama v centre Rokovogo
pereleska.  Starik  sidel.  On  uzhe  davno ne  vstaval  bez  krajnej  na  to
neobhodimosti, potomu chto  kost' ego pravoj nogi ne pravil'no sroslas' posle
pereloma i hodit' emu bylo trudno i bol'no. Dazhe stoya on muchilsya ot boli.
     Za ego  spinoj vidnelis' stroitel'nye  lesa - hram  vosstanavlivali.  V
ocherednoj raz.
     CHut' vyshe  nego stoyala,  ne  v silah sohranyat'  spokojstvie, prekrasnaya
yunaya  zhenshchina. Starik opasalsya, chto ee  vozbuzhdenie bylo chuvstvennym,  pochti
seksual'nym. A takogo byt'  ne dolzhno.  Ved' ona Dshcher'  Nochi i zhivet  ne dlya
togo, chtoby ugozhdat' sobstvennym chuvstvam.
     -  YA  oshchushchayu eto,  Narajyan!  - voskliknula ona.  - Ono  priblizhaetsya. I
soedinit menya s moej mater'yu.
     - Vozmozhno. - Ee slova ne ubedili starika. S boginej uzhe chetyre goda ne
bylo svyazi, i eto ego trevozhilo. Ego  vera podvergalas' ispytaniyu. Vnov'.  A
ee ditya vyroslo slishkom upryamym i nezavisimym. - A vozmozhno, lish' obrushit na
nashi golovy gnev  Protektora.  - On ne stal  razvivat' temu. Oni  sporili ob
etom s togo momenta, kogda ona tri goda nazad vospol'zovalas' eshche neokrepshim
i sovershenno netrenirovannym  magicheskim talantom, chtoby na neskol'ko sekund
oslepit' tyuremshchikov i sbezhat' ot Protektora.
     Lico devushki okamenelo i  na mgnovenie obrelo  zhutkuyu  nepronicaemost',
neotlichimuyu ot lica idola.
     I  ona  proiznesla  to, chto  vsegda  govorila,  kogda  rech'  zahodila o
Protektore:
     - Ona  eshche pozhaleet o  tom,  chto  tak obrashchalas' s nami, Narajyan.  O ee
nakazanii budut pomnit' i cherez tysyachu let.
     Narajyan  uspel sostarit'sya  v  begah.  Presledovanie stalo  normoj  ego
sushchestvovaniya.  On vsegda  stremilsya  k tomu,  chtoby kul't  perezhil gnev ego
vragov.  Dshcher' Nochi byla yunoj i mogushchestvennoj i obladala vsej poryvistost'yu
yunosti i neveriem  v sobstvennuyu smertnost'. Ved' ona byla docher'yu bogini! I
vlasti etoj bogini vskore predstoyalo utverdit'sya  vo vsem mire, izmeniv vse.
A pri nastupivshem novom poryadke Dshcher' Nochi sama stanet boginej.  Tak chego zhe
ej opasat'sya? Ta bezumnaya zhenshchina v Tagliose - nichto!
     Neuyazvimost' i  ostorozhnost' vsegda byli neprimirimymi  protivnikami  i
stol' zhe vechno nerazdelimymi.
     Dshcher' Nochi iskrenne verila, chto ona - duhovnoe ditya bogini. Ona obyazana
eyu  byt'.  No  rozhdena  ona  muzhchinoj  i  zhenshchinoj. I  cheshujka  chelovechnosti
pyatnyshkom ostalas' na ee serdce. I ej nuzhno bylo imet' ryadom kogo-to.
     Ee    dvizheniya   stali   bolee   zametnymi,   chuvstvennymi    i   menee
kontroliruemymi. Narajyan pomorshchilsya.  Ej nel'zya vykovyvat' vnutrennyuyu  svyaz'
mezhdu  udovol'stviem i smert'yu. Boginya  v  odnom iz  svoih  voploshchenij  byla
Unichtozhitel'nicej, no  otnyatye  v ee chest' zhizni  otnimalis'  ne radi  stol'
pustyakovoj  prichiny. Kina ne poterpit, chto ee Dshcher' poddaetsya gedonizmu. Ona
nakazhet ee, a samoe tyazhkoe nakazanie, nesomnenno, padet na Narajyana Singha.
     ZHrecy  byli  gotovy.  Oni volokli  rydayushchih  plennikov  tuda,  gde  oni
ispolnyat vysshuyu cel' svoej zhizni  -  rasstanutsya  s nej,  sygrav svoyu rol' v
rituale  osvyashcheniya  hrama  Kiny. Vtorym ritualom stanet popytka  svyazat'sya s
boginej, kotoraya  lezhit sejchas  v okovah magicheskogo  sna,  chtoby Mat' snova
blagoslovila Dshcher' Nochi svoej mudrost'yu i darom predvideniya.
     Delalos'  vse,  chto sledovalo  sdelat'.  No Narajyan Singh, zhivoj svyatoj
Obmannikov,  velikij geroj kul'ta dushil,  ne byl  schastliv. Kontrol' slishkom
daleko uplyl iz ego ruk.  Devushka uzhe nachala  izmenyat' kul't,  zastavlyaya ego
otrazhat'  ee sobstvennyj vnutrennij  mir. Narajyan opasalsya, chto odin  iz  ih
sporov  ne  zavershitsya primireniem.  Takoe  uzhe sluchalos'  s  ego nastoyashchimi
det'mi. On  poklyalsya Kine,  chto vyrastit ee doch' pravil'no i chto oni  vmeste
pomogut ej nachat'  God CHerepov. No esli ona budet rasti vse bolee upryamoj  i
egoistichnoj...
     Devushka  uzhe  ne  mogla  sderzhivat'sya.  Ona   toroplivo  spustilas'  po
stupen'kam i vyrvala sharf-udavku iz ruk odnogo iz zhrecov.
     A na  ee lice Narajyan  uvidel vyrazhenie, kotoroe prezhde  videl lish'  na
lice svoej zheny v momenty strasti, no uzhe tak  davno, chto s teh por, kak emu
kazalos', Koleso zhizni uzhe sovershilo polnyj oborot.
     Opechalennyj, on ponyal, chto, kogda nachnetsya sleduyushchij ritual, ona vpolne
mozhet brosit'sya tuda," gde zhertv stanut muchit'. I ona, v ee sostoyanii, mozhet
slishkom uvlech'sya i prolit' ih krov', chto stanet takim oskorbleniem, kotorogo
boginya nikogda ne prostit.
     Narajyan Singh chrezvychajno vstrevozhilsya.
     I tut zhe ego trevoga vozrosla eshche bol'she, kogda ego nepreryvno begayushchij
vzglyad natknulsya na voronu, sidyashchuyu v razvilke  na dereve sovsem ryadom s tem
mestom, gde prohodil smertonosnyj ritual. No chto eshche huzhe - vorona zametila,
chto  ee uvideli,  i vzletela, izdevatel'ski karkaya.  Po vsej roshche  mgnovenno
otkliknulis' sotni drugih voron'ih golosov.
     Protektor znala!
     Narajyan okliknul devushku, no ta, slishkom uvlekshis', ne uslyshala ego.
     Kogda  starik vstal, ego  nogu pronzila bol'.  Kak skoro zdes' poyavyatsya
soldaty?  Kak smozhet on snova ubezhat'? Kak smozhet podderzhivat' zhivoj nadezhdu
bogini, kogda ego plot' nastol'ko iznosilas', a vera nastol'ko oslabla?



     Forpost stal tihim gorodkom  iz shirokih ulic i belyh sten.  My perenyali
mestnyj obychaj belit' vse, krome trostnikovyh krysh i dekorativnyh rastenij.
     Po  prazdnikam nekotorye  iz mestnyh belili  dazhe drug druga. V prezhnie
vremena belyj cvet stal velikim simvolom soprotivleniya Hozyaevam Tenej.
     Nash  gorod  -  iskusstvennyj  i  voennyj, odni pryamye  linii, chistota i
tishina.  Za isklyucheniem nochej,  kogda priyateli Tobo nachinayut  layat'sya  mezhdu
soboj.  Dnem  shum ogranichen  trenirovochnymi  polyami,  gde  ocherednaya  gruppa
nabrannyh iz  mestnyh  zhitelej budushchih  iskatelej  priklyuchenij izuchaet,  kak
CHernyj  Otryad  delaet  svoe  delo. Menya  vsya eta sueta kasalas' lish' kogda ya
latal sluchajnye rany, poluchennye novobrancami vo vremya  trenirovok. Nikto iz
moej epohi delami uzhe ne zanimalsya. Podobno  Odnoglazomu, ya teper' relikt iz
proshlogo, zhivaya  ikona istorii, chto delaet nas  unikal'nym social'nym kleem,
skreplyayushchim Otryad v edinoe celoe. Po osobym povodam menya vyzyvayut i poruchayut
chitat' propoved', nachinayushchuyusya slovami: "V te dni Otryad byl na sluzhbe u..."
     Stoyala samaya  podhodyashchaya  dlya  prividenij noch',  dve luny  osveshchali vse
vokrug,  otbrasyvaya  protivoborstvuyushchie   teni.  A  lyubimcev   Tobo   chto-to
chrezvychajno vstrevozhilo. YA dazhe stal zamechat' nekotoryh iz nih, kogda oni ot
volneniya  zabyvali  o  tom,  chto  im  polozheno  tait'sya  i  pryatat'sya.  I  v
bol'shinstve sluchaev sozhalel, chto mne dovelos' ih uvidet'.
     Kakofoniya zvukov v rajone Vrat Tenej to narastala, to stihala. Teper' k
nej prisoedinilis' i ogni. Kak raz pered tem, kak ya dobrel do  shtaba, u vrat
mel'knulo neskol'ko vypushchennyh ognennyh sharov. |to vstrevozhilo i menya.
     SHtab  nahoditsya   v  dvuhetazhnom  stroenii  v  centre  goroda,  kotoroe
raspolzlos'  na celyj kvartal. Drema  napolnila ego pomoshchnikami, sluzhashchimi i
funkcionerami, kotorye  derzhat  na uchete  kazhduyu podkovu  i kazhdoe  zernyshko
risa. Ona prevratila komandovanie v byurokraticheskoe uprazhnenie. I mne eto ne
nravitsya. Razumeetsya - ved' ya skripuchij starikan, eshche pomnyashchij, kak vse bylo
v dobrye starye vremena, kogda my vse delali pravil'no. To est' po-moemu.
     No ya, kazhetsya, eshche  ne utratil chuvstvo yumora. I vizhu ironiyu  v tom, chto
prevratilsya v sobstvennogo dedushku.
     YA otoshel v storonu. Peredal fakel tomu, kto molozhe, kto bolee energichen
i umnee takticheski, chem ya byl kogda-libo. No ya ne otkazalsya ot  svoego prava
uchastvovat', delat' svoj vklad, kritikovat' i osobenno - zhalovat'sya. |to  ta
rabota, kotoruyu komu-to nado delat'. Poetomu ya inogda razdrazhayu molodyh. CHto
horosho dlya nih. Ukreplyaet harakter.
     YA pobrel skvoz' delovuyu  sumatohu na  pervom etazhe,  s pomoshch'yu  kotoroj
Drema otgorazhivaetsya  ot  mira. Dnem  i noch'yu zdes' sidit dezhurnaya  komanda,
podschityvayushchaya  te samye podkovy i zernyshki risa.  Nado budet  ej napomnit',
chtoby ona hotya by  inogda vyhodila v mir. Vozvedenie bar'erov ne zashchitit  ee
ot demonov, potomu chto vse oni uzhe vnutri nee.
     YA uzhe dostatochno star, chtoby takie razgovory soshli mne s ruk.
     Kogda ya voshel, na ee suhoshchavom, hmurom i pochti bespolom lice otrazilos'
razdrazhenie. Ona molilas'. Ne ponimayu  ya etogo.  Nesmotrya  na vse perezhitoe,
bol'shaya chast' kotorogo ulichaet vednaitskie doktriny vo lzhi, ona uporstvuet v
svoej vere.
     - YA  podozhdu,  pokaty  zakonchish'. Ee  razdrazhalo  imenno to,  chto  ya ee
zastukal.  A smushchal  tot  fakt, chto  ej trebovalas'  vera  dazhe pered  licom
faktov. " Ona vstala i slozhila molitvennyj kovrik.
     - Naskol'ko on ploh na etot raz?
     - Sluhi  vse  perevrali.  Rech'  shla ne ob Odnoglazom. A  o Gote.  I ona
skonchalas'. No Odnoglazogo  pugaet nechto drugoe  - to, chto, kak on  schitaet,
eshche  proizojdet.  A  chto   konkretno  -  umalchivaet.  Priyateli  Tobo  sejchas
razgulyalis' bol'she obychnogo, tak chto vpolne vozmozhno,  chto Odnoglazyj nichego
ne vydumyvaet.
     - Nado poslat' kogo-nibud' za Sari.
     -  Tobo ob etom uzhe pozabotilsya.  Drema pristal'no ustavilas' na  menya.
Pust' ona korotyshka, no samouverennosti u nee hvataet.
     - CHto u tebya na ume?
     - YA otchasti razdelyayu chuvstva  Odnoglazogo. A mozhet, u menya prirozhdennaya
neperenosimost' dlitel'nyh periodov mira.
     - Gospozha snova podnachivala tebya vozvrashchat'sya domoj?
     - Net. Ee vstrevozhil poslednij razgovor Murgena s SHevit'ej. - I eto eshche
myagko skazano. V nashem rodnom mire sovremennaya istoriya obrela zhestokost'. Vo
vremya  nashego  otsutstviya vozrodilsya  kul't  Obmannikov, verbuya priverzhencev
sotnyami. I odnovremenno Dushelov  prinyalas'  terzat' tagliosskie territorii v
bezumnyh i po bol'shej  chasti besplodnyh usiliyah iskorenit' svoih vragov - po
bol'shej chasti voobrazhaemyh,  poka  oni  s  Mogaboj  ne  sozdavali  ih  svoim
rveniem.  -  Ona  etogo ne skazala,  no  ya uveren: ona opasaetsya,  chto  Bubu
kakim-to obrazom manipuliruet Dushelovom.
     - Bubu? - ne uderzhalas' ot ulybki Drema.
     - |to tvoya zasluga. YA natknulsya na eto imya v kakom-to iz tvoih tekstov.
     - Ona zhe tvoya doch'.
     - Nado zhe ee kak-to nazyvat'.
     - Ne veryu, chto vy do sih por ne vybrali ej imya.
     - Ona rodilas' do  togo, kak... - Mne  nravilos' imya CHana. Ono prishlos'
by  po  dushe moej  babushke.  No Gospozha ego otvergla by.  Ono zvuchalo  ochen'
pohozhe na "Kinu".
     I pust' dazhe  Bubu byla hodyachim uzhasom, ona  vse zhe doch'  Gospozhi, a  v
rodnyh krayah Gospozhi imya docheryam vsegda dayut materi. Vsegda. Kogda nastupaet
pravil'noe vremya.
     .  No dlya nas vremya nikogda ne  budet pravil'nym. |tot rebenok otricaet
nas oboih. Ona priznaet, chto nasha plot' porodila ee plot', no ee vdohnovlyaet
absolyutnaya ubezhdennost' v  tom, chto ona duhovnaya doch' bogini Kiny. Ona Dshcher'
Nochi.  I edinstvennyj  smysl  ee  sushchestvovaniya  - vyzvat' nastuplenie  Goda
CHerepov,  etu velichajshuyu katastrofu dlya  chelovechestva, kotoraya  osvobodit ee
duhovnuyu mat' dlya  togo,  chtoby ona obrushila  svoe zlo na  mir. Ili  dazhe na
miry, kak my obnaruzhili s teh  por, kak  moi poiski prarodiny Otryada priveli
nas v vethuyu krepost' na ravnine Siyayushchego  Kamnya, raspolozhennoj mezhdu  nashim
mirom i Stranoj Neizvestnyh Tenej.
     My s Dremoj zamolchali. Drema dolgoe vremya byla otryadnym letopiscem. Ona
prishla  v  Otryad  molodoj,  i  ego tradicii  mnogoe  dlya  nee  znachili.  Kak
sledstvie,  ona  sohranyala  neizmennuyu   vezhlivost'  po  otnosheniyu  k  svoim
predshestvennikam.  No ya ne somnevalsya, chto my, starye hrychi,  ee razdrazhaem.
Osobenno ya.  Ona  nikogda ne znala  menya horosho. A  ya vsegda otnimal  u  nee
vremya, zhelaya uznat',  chto proishodit. Teper', kogda  krome  pisaniny u  menya
drugih   del  ne  ostalos',   ya   stal  udelyat'  slishkom  bol'shoe   vnimanie
podrobnostyam.
     - YA ne stanu davat' sovety, esli ty ne poprosish', - skazal ya. Moi slova
ee ispugali. - |tomu tryuku ya nauchilsya u Dushelova. Lyudi nachinayut dumat',  chto
ty chitaesh' ih mysli. No u nee poluchaetsya namnogo luchshe.
     -  Ne somnevayus'. U nee byla kucha vremeni  na  trenirovku.  - Ona shumno
vydohnula.  - Tak, v poslednij raz my govorili nedelyu nazad. Sejchas vspomnyu.
Ot SHevit'i nichego novogo. Murgen byl s  Sari v Han'-Fi, poetomu s golemom ne
obshchalsya.  Te,  kto  rabotaet na  ravnine,  soobshchayut,  chto  ih  ne  ostavlyaet
navyazchivoe predchuvstvie katastrofy.
     -  Pravda? Oni imenno tak i peredali?  -  U  Dremy  imelas'  sklonnost'
govorit' krasivo.
     - Primerno.
     - Kakova situaciya s peremeshcheniyami?
     -  Nichego  ne bylo, -  neskol'ko  ozadachenno otvetila ona. Ravninu  uzhe
pokoleniyami  nikto  ne  peresekal  do teh por, kak Otryad  smog  projti cherez
vrata. Poslednimi,  eshche  do nas,  byli  Hozyaeva  Tenej, sbezhavshie iz  Strany
Neizvestnyh Tenej v nash mir eshche do moego rozhdeniya.
     -  Navernoe,  vopros  ne  pravil'nyj.  Kak  idet  podgotovka  k  nashemu
vozvrashcheniyu?
     - |to lichnyj ili  professional'nyj vopros? -  Dlya Dremy vse bylo delom.
Dazhe  ne  pripominayu,  chto kogda-libo videl  ee otdyhayushchej. Inogda eto  menya
trevozhilo. Nechto v ee  proshlom, na  chto imelsya namek  v  ee  sobstvennoruchno
napisannyh  Annalah, ubedilo ee  v tom,  chto dlya nee eto edinstvennyj sposob
ostat'sya v bezopasnosti.
     -  I to i drugoe. -  Mne ochen' hotelos' soobshchit' Gospozhe, chto skoro  my
otpravimsya domoj. Ej ne nravilos' v Strane Neizvestnyh Tenej.
     YA  uveren, chto ej ne ponravitsya budushchee, kuda by my ni napravilis'. I ya
absolyutno uveren, chto gryadushchee horoshim ne stanet.  Kazhetsya, ona etogo eshche ne
ponyala. A esli i ponyala, to ne serdcem.
     Dazhe ona koe v chem sposobna na naivnost'.
     - Esli  korotko,  to  my,  veroyatno,  smozhem  uzhe  v  sleduyushchem  mesyace
otpravit' cherez ravninu usilennyj otryad. Esli razdobudem znaniya o vratah.
     Puteshestvie cherez ravninu samo po  sebe est' tyazheloe ispytanie,  potomu
chto prihoditsya nesti s soboj  vse, chto mozhet ponadobit'sya v techenie  nedeli.
Tam nechego  est', krome  sverkayushchih  kamnej.  Kamni sposobny pomnit',  no ih
pitatel'naya cennost' ravna nulyu.
     - A ty sobiraesh'sya?
     -  YA   v  lyubom  sluchae  otpravlyu  razvedchikov  i  shpionov.  My   mozhem
pol'zovat'sya  vratami v  nash mir  do  teh  por, poka  provodim cherez  nih po
neskol'ko chelovek zaraz.
     - Ty ne verish' SHevit'e na slovo?
     - U demona sobstvennye plany.
     Ej luchshe znat'. Ej dovodilos' byvat' v pryamom kontakte s  Nepokolebimym
Strazhem.
     To,  chto  ya  znal o  goleme,  zastavlyalo  menya  trevozhit'sya za Gospozhu.
SHevit'ya, eto drevnee sushchestvo, sozdannoe  dlya upravleniya i ohrany ravniny  -
kotoraya sama po sebe est' artefakt, - zhelal umeret'. No umeret' on  ne  mog,
poka zhiva Kina. A odnoj iz ego zadach bylo obespechit', chtoby spyashchaya boginya ne
prosnulas' i ne sbezhala iz svoej tyur'my.
     Kogda  Kina  perestanet  sushchestvovat', to hrupkaya  magicheskaya sila moej
zheny, ves'ma vazhnaya dlya ee chuvstva sobstvennogo dostoinstva i  identichnosti,
pogibnet  vmeste  s  Kinoj. Magicheskoj  siloj  Gospozha  nyne obladaet tol'ko
potomu,  chto  ona  otyskala  sposob krast'  ee u  bogini.  Ona stala  polnoj
parazitkoj.
     - I  ty, verya v  otryadnoe  izrechenie  o  tom, chto  u nas net  druzej za
predelami Otryada, ne cenish' ego druzhbu, - skazal ya.
     - O, on prosto chudo, Kostoprav. On spas mne zhizn'. No sdelal eto  vovse
ne potomu, chto ya krasotka i vihlyayu nuzhnymi mestami, kogda begu.
     Krasotkoj ona  ne byla. I  vihlyayushchej ya ee  tozhe  predstavit' ne mog. To
byla zhenshchina,  kotoraya  uspeshno  izobrazhala  parnya.  V nej  ne  bylo  nichego
zhenskogo. Da i muzhskogo tozhe.  U nee vovse ne imelos' seksual'nyh interesov,
hotya nekotoroe vremya hodili sluhi, chto oni s Lebedem uedinyalis' po nocham.
     |ti vstrechi okazalis' chisto platonicheskimi.
     - YA vozderzhus' ot kommentariev. Ty uzhe udivlyala menya prezhde.
     - Kapitan!
     Do nee  inogda ne srazu dohodit,  chto kto-to shutit.  Ili dazhe proyavlyaet
sarkazm, hotya u nee samoj yazychok ostree britvy.
     Ona ponyala, chto ya ee podnachivayu.
     - Ponyatno. Togda pozvol' udivit' tebya eshche raz, sprosiv tvoego soveta.
     - Ogo. Skoro v adu nachnut tochit' kon'ki.
     - Revun i Dlinnoten'. YA dolzhna prinyat' reshenie.
     - Tebya opyat' terebit SHerenga Devyati? - SHerenga Devyati - slovo "sherenga"
namekalo  na voinskoe zanyatie ee chlenov -  byla sovetom  voenachal'nikov, ch'i
imena  hranilis'  v sekrete, i oni zhe naibolee blizko podoshli k  tomu, chtoby
nazyvat'sya  real'nymi  pravitelyami Hsiena.  Mestnyj  monarh  i  aristokratiya
vypolnyali  lish'  dekorativnuyu  funkciyu  i  byli  slishkom  horosho  znakomy  s
bednost'yu, chtoby chego-libo dobit'sya, esli u nih podobnoe zhelanie vozniknet.
     SHerenga Devyati  obladala  lish'  ogranichennoj vlast'yu. Ee  sushchestvovanie
ele-ele garantirovalo, chto pochti anarhiya ne perejdet  v polnyj haos. Devyatka
mogla by stat'  kuda bolee effektivnoj, esli by ne cenila  svoyu  anonimnost'
vyshe real'noj vlasti.
     -  I oni, i Sud Vseh  Vremen.  Blagorodnye sud'i  vser'ez voznamerilis'
zapoluchit' Dlinnoten'. - Imperskij sud Hsiena - sostoyashchij iz aristokratov  s
gorazdo men'shej  real'noj vlast'yu, chem SHerenga  Devyati, zato  naslazhdayushchihsya
demonstrativnym  moral'nym  avtoritetom,  -  byl   eshche  bolee  zainteresovan
ovladet' Dlinnoten'yu. Buduchi starym cinikom, ya sklonen  podozrevat',  chto ih
ambicii ne sovsem moral'ny. No s nimi my obshchalis' malo. Gorod Kvan Nin', gde
oni zasedali, raspolagalsya slishkom daleko.
     Edinstvennym,  chto  ob®edinyalo  vseh  zhitelej   Hsiena  -   krest'yan  i
aristokratov,  zhrecov i  generalov, - byla  otkrovennaya i nepriglyadnaya zhazhda
mesti  za  vtorzheniya  Hozyaev  Tenej. Dlinnoten', vse  eshche zapertyj  v kapkan
stasisa  pod  Siyayushchej  ravninoj,  predstavlyal  im poslednyuyu vozmozhnost'  dlya
svyashchennoj  mesti.  V to zhe  vremya cennost' Dlinnoteni dlya nashih  otnoshenij s
Det'mi Smerti  byla  fenomenal'no disproporcional'noj Nenavist' redko  mozhno
ocenit' po racional'noj shkale.
     -  I  pochti  ne  prohodit  i   dnya,  chtoby  kakoj-nibud'  bolee  melkij
voenachal'nik ne umolyal menya vydat' Dlinnoten'  emu, - prodolzhila Drema. -  I
to, kak vse oni sami vyzyvayutsya snyat'  s nas zabotu o ego dal'nejshej sud'be,
porozhdaet u  menya podozreniya, chto  bol'shinstvo  iz  nih nastroeno  daleko ne
stol' idealisticheski, kak SHerensa Devyati ili Sud Vseh Vremen.
     -  Nesomnenno.  On stanet udobnym instrumentom dlya lyubogo, kto pozhelaet
izmenit' balans sil. Esli etot lyuboj nastol'ko glup, chto verit, budto smozhet
prevratit' Hozyaina Tenej v svoyu marionetku. - Vo vseh mirah hvatalo zlodeev,
nastol'ko uverennyh v sebe, chto oni nachinali verit', budto v sdelke s mrakom
sumeyut uderzhat'  vse  preimushchestva  na svoej storone. YA  zhenat na  odnoj  iz
takih. I  vse  eshche ne uveren,  chto ona  usvoila urok. -  Nikto  ne predlagal
pochinit' nashi vrata?
     -  Sud iskrenne  zhelaet prislat' nam kogo-nibud'. Problema lish' v  tom,
chto  u nih net  specialista dostatochno umelogo, chtoby  vse ispravit'. Ves'ma
veroyatno, chto takim umeniem ne  obladaet nikto. Zato samo znanie ostalos'  v
zapisyah, hranimyh v Han'-Fi.
     - Tak pochemu zhe my ne...
     - My nad etim rabotaem. A tem vremenem Sud, pohozhe,  verit v nas. I oni
nepokolebimo zhelayut otomstit', poka  poslednie iz  vyzhivshih zhertv Dlinnoteni
ne skonchalis' ot starosti.
     - A chto budem delat' s Revunom?
     -  Ego  hochet  zapoluchit'  Tobo.  Govorit,  chto  teper'  mozhet  s   nim
spravit'sya.
     -  Kto-nibud' eshche  dumaet  tak zhe? - YA imel  v vidu  Gospozhu.  - Ili on
pereocenivaet svoi sily? Drema pozhala plechami:
     - Nikto ne govoril mne, chto znaet nechto bol'shee, chem to, chemu mogut ego
nauchit'. -  Ona podrazumevala  Gospozhu,  a takzhe to,  chto Tobo ne otlichaetsya
podrostkovym  vysokomeriem.  On  ohotno vyslushival sovety i instrukcii, esli
tol'ko oni ne ishodili iz ust ego materi.
     - Dazhe Gospozha? - vse zhe utochnil ya.
     - Ona, kak mne kazhetsya, priderzhivaet koe-chto pro zapas.
     - Uzh v etom  mozhesh' ne somnevat'sya.  -  YA  zhenat na etoj zhenshchine, no ne
pitayu otnositel'no nee  nikakih  illyuzij.  Ona s  vostorgom  vernulas'  by k
prezhnej,  polnoj zla zhizni.  Dlya nee zhizn'  so mnoj i Otryadom  vovse ne byla
chem-to  vrode  "i zhili  oni dolgo  i schastlivo  do samoj smerti". Real'nost'
sposobna podzharivat' na medlennom ogne lyubye  romanticheskie chuvstva. Hotya my
s nej dostatochno horosho ladim.
     -  Nikakoj inoj ona byt' ne mozhet.  Ugovori  ee kak-nibud' rasskazat' o
pervom  muzhe.  I  sama  porazish'sya, kak ona uhitrilas' posle vsego sohranit'
zdravost' rassudka. - YA  sam ezhednevno etomu porazhalsya. Do teh por, poka  ne
ustupil mesto drugomu udivleniyu: chto eta  zhenshchina dejstvitel'no brosila vse,
chtoby uehat' so mnoj. Nu, ne vse, no koe-chto. K tomu vremeni u nee  malo chto
ostalos', a perspektivy byli ves'ma mrachnymi. - A eto eshche chto za chertovshchina?
     -  Signal trevogi.  - Drema vskochila  so  stula. Ona  ostavalas' ves'ma
rezvoj dlya zhenshchiny, za kotoroj po  pyatam kradetsya srednij  vozrast. S drugoj
storony, razumeetsya,  pri  ee roste vskakivat' ej gorazdo proshche i bystree. -
No ya ne prikazyvala privodit' kakie-libo ucheniya.
     Da, imelas'  u nee takaya  nehoroshaya privychka.  Lish'  predatel'  Mogaba,
kogda on eshche byl s nami, stol' zhe celeustremlenno podderzhival boegotovnost'.
     Drema chrezmerno ser'ezno otnosilas' ko vsemu.
     Teni zavyli i zavopili pushche prezhnego.
     - Poshli! - ryavknula Drema. - Pochemu ty bez oruzhiya? - Sama ona vooruzhena
vsegda, hotya ya nikogda  ne videl,  chtoby ona  puskala  v hod oruzhie  tyazhelee
pera.
     - YA v otstavke. YA teper' arhivnaya krysa.
     - CHto-to ya ne zamechala, chto ty vmesto shlyapy nosish' nadgrobie.
     - U menya tozhe nekogda byla problema s otnosheniem, no ya...
     - Kstati, ob otnoshenii. YA hochu vozobnovit' v oficerskoj stolovoj chteniya
pered   otboem.  Pochitaj   im  chto-nibud'   o  posledstviyah   prazdnosti   i
prenebrezheniya gotovnost'yu. Ili o sud'be obychnyh naemnikov. - Ona uzhe mchalas'
k glavnomu  vyhodu, operezhaya  podchinennyh,  kotorye  tozhe  ne sideli  hlopaya
ushami. - Rasstupis'! Razojdis'! Propustite menya.
     Sobravshiesya  snaruzhi  ozhivlenno  peregovarivalis' i  ukazyvali  kuda-to
pal'cami. Lunnyj svet i mnozhestvo  kostrov vysvechivali stolb chernogo zhirnogo
dyma,  tyanushchijsya k  nebu vozle  samyh  vrat  na Siyayushchuyu ravninu.  YA  otmetil
ochevidnoe:
     - CHto-to sluchilos'. - Nu i umnyj zhe ya.
     -  Tam  Suvrin. A u  nego s nervami  vse v poryadke. Suvrin  - sposobnyj
molodoj oficer, chutochku obozhayushchij svoego Kapitana. Mozhete byt' uvereny, chto,
poka Suvrin na dezhurstve, neschastnyh sluchaev i durackih oshibok ne budet.
     Sobralis'  posyl'nye,  gotovye  raznesti prikazy  Dremy. I  ona  otdala
edinstvennyj prikaz, kotoryj mogla otdat', poka  my  ne  uznaem bol'she. Byt'
nastorozhe.  Hotya my vse do edinogo verili,  chto nikakie krupnye nepriyatnosti
ne  smogut dobrat'sya  do nas  s  ravniny. To, chto ty schitaesh' pravdoj,  est'
lozh', kotoraya tebya ub'et.



     Suvrin dobralsya do nas tol'ko posle polunochi. K tomu vremeni dazhe samye
tupye ponyali, chto imeetsya nekij  smysl  v sumatohe, podnyatoj skrytnym nochnym
narodcem  i voronami, izobilie  kotoryh  i nagradilo nashe poselenie  mestnym
imenem.  Razdali  oruzhie.  Soldaty s  puskatelyami  ognennyh sharov  zaseli na
kazhdoj kryshe.  Tobo predupredil svoih druzhkov, chtoby te derzhalis'  ot goroda
podal'she, a  to  napryazhennye  lyudskie  nervy  mogut  ne  vyderzhat' i  kto-to
postradaet.
     Oficery sobralis'  u  shtaba,  dozhidayas'  raporta Suvrina. Dvoe  mladshih
oficerov  po  ocheredi zabiralis'  na kryshu, otslezhivaya  priblizhenie fakelov,
spuskayushchihsya k  nam s dlinnogo eskarpa, nachinayushchegosya u vrat. Mestnye parni,
oni  navernyaka schitali, chto velichajshee  priklyuchenie  v  ih  zhizni nakonec-to
nachalos'.
     Duraki.
     Priklyuchenie - eto kogda kovylyaesh' po  gryazi i snegu, stradaya ot yazv  na
nogah, glistov,  dizenterii i goloda,  a  tebya  presleduyut  te,  kto  tverdo
nastroen  tebya kak  minimum ubit'. Byli u menya takie priklyucheniya.  I ya igral
obe roli.  I  ne sovetuyu vam igrat' v  eti igry. Luchshe ostavajtes' na uyutnoj
ferme ili  v  svoej  lavochke.  Zavedite kuchu detishek i vyrastite ih horoshimi
lyud'mi.
     Esli novaya krov' ostanetsya slepa  pered real'nost'yu, kogda my ujdem, to
ya garantiruyu,  chto ih naivnost' prozhivet nedolgo  posle pervoj zhe vstrechi  s
moej rodstvennicej, Dushelovom.
     Suvrin  nakonec-to  pribyl,  soprovozhdaemyj posyl'nym,  kotorogo  Drema
vyslala emu navstrechu. Pohozhe, on udivilsya kolichestvu vstrechayushchih.
     - Vstan' pered vsemi i govori, - prikazala Drema. Moya  preemnica vsegda
govorit pryamo i po sushchestvu.
     Nastupila  tishina. Suvrin nervno oglyadelsya. Nevysokij, temnokozhij, chut'
polnovatyj, on proishodil iz sem'i melkih pridvornyh. Drema vzyala ego v plen
chetyre goda nazad, kak raz  pered tem, kak Otryad vyshel  na  Siyayushchuyu ravninu,
napravlyayas' syuda. Teper' on  komandoval pehotnym  batal'onom, a sud'ba  yavno
gotovila emu dolzhnost' posolidnee, poskol'ku Otryad postoyanno ros.
     - CHto-to proshlo cherez vrata, - skazal on nakonec.
     Vse napereboj zavalili ego voprosami.
     -  YA ne  znayu, chto imenno.  Odin iz moih  lyudej  dolozhil, chto vrode  by
zametil  nechto,  kradushcheesya  mezhdu kamnyami po druguyu  storonu vrat.  YA poshel
posmotret'.  CHetyre goda nichego ne  proishodilo,  i ya  predpolozhil,  chto eto
prosto Ten'  ili odin  iz Nefov.  Snohodcy  postoyanno k nam prihodyat.  No  ya
oshibsya.  YA ne  sumel horosho razglyadet' eto sushchestvo, no ono  pokazalos'  mne
krupnym zhivotnym,  chernym  i  chrezvychajno  bystrym.  Ne takim  bol'shim,  kak
Bol'shie Ushi ili  koshka  Sit, no,  nesomnenno,  bolee  bystrym. I ono  smoglo
samostoyatel'no projti cherez vrata.
     Menya   pronzil   oznob.  YA  pytalsya   otvergnut'  mgnovenno   voznikshee
podozrenie. Takoe poprostu nevozmozhno. I vse zhe ya skazal:
     - Forvalaka.
     - Tobo, ty gde? - osvedomilas' Drema.
     - Zdes'. - On sidel ryadom s neskol'kimi Det'mi Smerti, kotoryh uchili na
oficerov.
     - Otyshchi etu  tvar'. Pojmaj ee. I esli  eto to, o  chem skazal Kostoprav,
ubej ee.
     - Legche  skazat', chem sdelat'. Ona uzhe pocapalas' s CHernymi  Gonchimi. I
oni otstupili. Sejchas oni lish' pytayutsya sledit' za nej.
     - Togda ubej ee, Tobo. - Drema ne znaet takih slov,  kak "poprobuj" ili
"sdelaj chto smozhesh'".
     -  Poprosi Gospozhu  pomoch' tebe, - posovetoval ya Tobo. - Ona znaet etih
tvarej. No prezhde chem chto-to  predprinimat', my dolzhny obespechit' zashchitu dlya
Odnoglazogo.
     Esli   eto    dejstvitel'no   menyayushchaya   oblik   i   pozhirayushchaya   lyudej
pantera-oboroten' iz  nashego  rodnogo mira,  to rech' mozhet  idti  tol'ko  ob
odnom-edinstvennom monstre. I eto sushchestvo nenavidit Odnoglazogo glubochajshej
i  vsepogloshchayushchej  strast'yu,  kakuyu  tol'ko  mozhno  voobrazit',  potomu  chto
Odnoglazyj  ubil edinstvennogo  charodeya, sposobnogo snova  vernut' forvalake
chelovecheskij oblik.
     - Ty i pravda dumaesh', chto eto Liza Bovok? - sprosila Drema.
     - Est' u menya takoe  predchuvstvie. No ty ved' govorila, chto ona sbezhala
s ravniny cherez hatovarskie vrata. I chto vernut'sya ona ne smozhet.
     Drema pozhala plechami:
     - |to to, chto  pokazal mne SHevit'ya. Vozmozhno, ya lish'  predpolozhila, chto
ona ne smozhet vernut'sya na ravninu.
     - Ili, vozmozhno, ona zavela sebe tam novyh druzej. Drema razvernulas' i
ryavknula:
     - Suvrin? Suvrin ponyal:
     - YA prikazal vsem sohranyat' maksimal'nuyu bditel'nost'.
     - Tobo dolzhen proverit' zaklinaniya na vratah, -  skazal ya. - My ved' ne
hotim, chtoby  cherez  nih nachali  prosachivat'sya  Teni,  raz forvalaka  sumela
prorvat'sya. - Vprochem, s bol'shim potokom Tenej paren' vse ravno ne  sumel by
spravit'sya.  |tu  chest'  prishlos'  by  predostavit'  ego  skrytnym   mestnym
priyatelyam.  Nedostatok  tehnicheskih znanij ob ustrojstve vrat  kak raz i byl
glavnoj prichinoj togo, chto my do sih por torchali v Strane Neizvestnyh Tenej.
     - YA eto ponyala, Kostoprav. Mogu ya prinyat'sya za rabotu?
     YA nahodilsya u  Dremy pod kablukom. Kogda tebya schitayut  bespoleznym, eto
uzhasno razdrazhaet. Takoe sostoyanie znakomo  bol'shinstvu iz nas  -  tem, kogo
Dushelov obmanula, plenila i pohoronila zazhivo  na pyatnadcat' let. A za vremya
nashego zatocheniya  Otryad izmenilsya. Dazhe Gospozha i  Murgen, sohranivshie  hot'
kakuyu-to  svyaz' s  vneshnim  mirom,  teper'  obnaruzhili,  chto  stali  otchasti
marginalami. Vprochem, Murgen ne vozrazhaet.
     Kul'tura Otryada stala  dlya  nas  ves'ma  chuzhoj. Severnyj  duh pochti  ne
sohranilsya.  Lish'  neskol'ko  melochej  v  tom,  kak  delayutsya  dela,  i  moe
sobstvennoe  gordoe  nasledstvo - interes k gigiene, sovershenno  chuzhdyj  dlya
etih kraev.
     |ti  yuzhane eshche ne nasladilis'  istinnym  uzhasom pered  forvalakoj.  Oni
uporno  prinimayut ee za  ocherednoe zhutkoe nochnoe sozdanie vrode Bol'shih Ushej
ili Ploskonoga,  kotoryh oni schitayut, po suti, bezvrednymi. Na moj zhe vzglyad
oni kazhutsya  bezvrednymi tol'ko potomu, chto  ih zhertvy  redko  vyzhivayut i ne
mogut vyskazat' protivopolozhnoe mnenie.



     -  Otryvok iz Pervoj  knigi  Kostoprava, -  prochel ya sobravshimsya. Vremya
perevalilo za  polnoch'. SHum  i gvalt uzhe  nekotoroe  vremya kak stihli. CHerez
vrata  ne  prosachivalis'   Neproshchennye   Mertvecy.  Tobo  pytalsya  vysledit'
forvalaku, no  stolknulsya  s  trudnostyami.  Ona  ochen'  mnogo  peremeshchalas',
razvedyvaya mestnost' i yavno ne uverennaya v tom, kak ej rascenivat' tot fakt,
chto ona  okazalas' sredi  nas. -  V te  dni Otryad  byl  na sluzhbe u  sindika
Berilla...
     YA  povedal im o  drugoj forvalake, obitavshej davno  i daleko  otsyuda, i
namnogo bolee zhestokoj, chem smozhet kogda-libo stat' nyneshnyaya. Mne  hotelos',
chtoby oni vstrevozhilis'.



     My  s Gospozhoj  sideli  u Odnoglazogo.  Gota lezhala v etoj  zhe komnate,
okruzhennaya svechami.
     - CHto-to ya ne zamechayu v etoj zhenshchine yavnyh izmenenij.
     - Kostoprav! Pomolchi!
     - Zato slyshu  raznicu. S teh por,  kak my prishli, ona ni razu ni na chto
ne pozhalovalas'.
     Prikinuvshis' gluhim, Odnoglazyj ot  dushi hlebnul sobstvennogo produkta,
zakryl glaza i zadremal, svesiv golovu.
     - Navernoe, budet luchshe, esli on pospit, - prosheptala Gospozha.
     - Iz nego vyshla ne ochen'-to privlekatel'naya primanka.
     -  Dlya stervyatnikov sojdet.  Dlya etoj tvari  tozhe.  To, chto  ona  hochet
ubit', real'no  sushchestvuet lish'  vnutri nee. A Odnoglazyj - prosto simvol. -
Ona poterla glaza.
     YA  pomorshchilsya.  Moya  lyubimaya  vyglyadela  takoj  staroj.  Sedye  volosy.
Morshchiny.  Namechaetsya   vtoroj  podborodok.  Taliya  rasshirilas'.  My   bystro
postareli s teh por, kak Drema nas spasla.
     K schast'yu  dlya  menya, u nas net zerkala.  Mne vovse  ne hochetsya uvidet'
tolstogo, starogo i lysogo tipa, utverzhdayushchego, chto on i est' Kostoprav.
     Teni  v komnate  nikak ne zhelali ugomonit'sya, i ya  nervnichal.  S samogo
nachala,  kak  tol'ko my  prishli  v  Taglios,  Teni byli prichinoj  dlya uzhasa.
Dvizhushchayasya  Ten'  oznachala, chto  smert' mozhet  nastignut'  cheloveka v  lyuboj
moment.  |ti pechal'nye,  no  zhestokie monstry  s  ravniny  byli smertonosnym
instrumentom,  s pomoshch'yu kotorogo Hozyaeva Tenej obreli svoe  imya i nasazhdali
svoyu  volyu.  No  zdes',  v  Strane  Neizvestnyh  Tenej,  skrytnye  sushchestva,
ryskavshie v temnote, byli robkimi i, kak pravilo, druzhelyubnymi - esli k  nim
otnosit'sya s uvazheniem. I dazhe te iz nih, na ch'em schetu imelis' zlodejstva i
kovarstvo,  nyne  poklonyalis'  Tobo  i  ne  prichinyali  vreda smertnym, tesno
svyazannym s Otryadom. Esli tol'ko etot smertnyj  ne byl nastol'ko tup,  chtoby
kakim-to obrazom dosazhdat' Tobo.
     A sam Tobo zhil v mire skrytnogo narodca ne men'she, chem v nashem.
     Gde-to  v  otdalenii prizrachnyj  kot Bol'shie Ushi  vnov'  ispustil  svoj
unikal'nyj  zov. Mestnye  legendy utverzhdayut,  chto  etot  ledenyashchij dushu voj
slyshat  lish'  ego  potencial'nye  zhertvy.  Prolayala parochka  CHernyh  Gonchih.
Legendy  namekayut,  chto  ih  golosa takzhe  slyshat'  nezhelatel'no.  Besedy  s
mestnymi priveli menya k ubezhdeniyu, chto do poyavleniya Tobo lish' nevezhestvennye
krest'yane iskrenne  verili v eti tayashchiesya  v nochi opasnosti. Obrazovannyh zhe
lyudej v Han'-Fi i Kvan Nine poprostu oshelomilo to, chto paren' sumel dobit'sya
ot Tenej.
     YA   vzglyanul  na  kop'e   nad  dver'yu.   Odnoglazyj  rabotal  nad   nim
desyatiletiyami, i ego mozhno bylo s ravnym osnovaniem nazvat' kak oruzhiem, tak
i proizvedeniem iskusstva.
     - Dorogaya, Odnoglazyj nachal masterit' eto kop'e iz-za Bovok?
     Gospozha prervala vyazanie, vzglyanula na kop'e i negromko otvetila:
     - Kazhetsya, Murgen  pisal,  chto Odnoglazyj  sobiralsya  ispol'zovat'  ego
protiv odnogo iz Hozyaev  Tenej, no potom  reshil peredelat' ego protiv Bovok.
Vo vremya osady. Ili eto bylo...
     Moi koleni skripnuli, kogda ya vstal.
     - Nevazhno. Na vsyakij sluchaj. - YA snyal kop'e. - CHert, tyazheloe.
     - Esli monstr doberetsya do nashej dveri,  postarajsya ne  zabyt', chto nam
luchshe pojmat' ego, chem ubit'.
     - Znayu. |ta blestyashchaya ideya prinadlezhit mne. - I ya uzhe nachal somnevat'sya
v ee mudrosti. Ponachalu mne  pokazalos',  chto interesno budet proverit', chto
sluchitsya, esli my zastavim forvalaku prevratit'sya obratno v zhenshchinu, kotoroj
ona byla do togo, kak zastryala  v oblike bol'shoj  koshki.  I eshche mne hotelos'
rassprosit' ee o Hatovare.
     Pri etom ya  vsegda  predpolagal,  chto k nam vtorglas' imenno  ta zhutkaya
forvalaka, Liza-Della Bovok.
     YA snova uselsya.
     - Drema  skazala, chto uzhe gotova poslat'  cherez  ravninu  razvedchikov i
shpionov.
     - Pravda?
     -  My uzhe davno  ne hotim vzglyanut' v  lico faktam. - Dal'she  mne stalo
tyazhelo govorit', i ya celuyu vechnost' sobiralsya s duhom, poka ne prodolzhil:
     - Devushka... Nasha doch'...
     - Bubu?
     - CHto, i ty tozhe?
     - Nado zhe nam  ee kak-to nazyvat'. Dshcher' Nochi  - slishkom  pyshno. A Bubu
prekrasno podhodit, potomu chto ne terzaet dushu.
     - Nam nuzhno prinimat' resheniya.
     - Ona...
     CHernye  Gonchie, koshka Sit,  Bol'shie  Ushi  i mnozhestvo ih  soplemennikov
vnov' zagolosili. YA prislushalsya.
     - |to uzhe vnutri gorodskih sten.
     - I priblizhaetsya k nam. - Ona otlozhila vyazanie.
     Odnoglazyj podnyal golovu.
     Dver' vlomilas' vnutr' bystree, chem ya uspel povernut' k nej golovu.
     Ko mne medlenno podletela vybitaya doska i shlepnula  menya poperek zhivota
s  takoj  siloj, chto  ya plyuhnulsya  na  zadnicu.  Za doskoj posledovalo nechto
chernoe  i  ogromnoe  s  pylayushchimi  yarost'yu glazami,  no uzhe  posredi  pryzhka
utratilo ko mne  interes. Oprokidyvayas'  na spinu, ya vse zhe uspel zadet' bok
forvalaki  kop'em Odnoglazogo.  Plot'  razdalas',  v  rane blesnuli rebra. YA
popytalsya vonzit' nakonechnik v  bryuho zverya, no iz takogo polozheniya ne sumel
nanesti dostatochno sil'nyj udar.  Zver' zavizzhal, no ne smog razvernut'sya na
letu.
     Pylayushchaya bol' razorvala moe levoe plecho, vsego v treh dyujmah ot shei. No
forvalaka byla tut ni  pri chem. |to moya drazhajshaya zhenushka vypustila ognennyj
shar kak raz v tot moment,  kogda ya nahodilsya mezhdu nej  i mishen'yu. No v share
ostalos' eshche dostatochno ognya, i on, izmeniv napravlenie, otsek pantere hvost
v dvuh dyujmah ot osnovaniya.
     Monstr  nepreryvno  vizzhal.  Forvalaka na  letu obernulas',  i  ee telo
prinyalo poziciyu, kotoruyu v geral'dike nazyvayut "stoyashchij na zadnih lapah"".
     I obrushilas' na Odnoglazogo.
     Starik ne predprinyal yavnyh popytok zashchitit'sya.  Ego kreslo oprokinulos'
i  razletelos'  v shchepki.  Odnoglazyj zaskol'zil  po gryaznomu polu. Forvalaka
vrezalas' v Gotu, oprokinuv  stol vmeste s telom. Gospozha vypustila eshche odin
ognennyj  shar i  promahnulas'. YA  s trudom vstal na chetveren'ki  i pripodnyal
nakonechnik kop'ya,  naceliv  ego  na  panteru,  kotoraya  podnimalas' na nogi,
pytayas' odnovremenno razvernut'sya. Prygnuv, ona vrezalas' v dal'nyuyu stenu. YA
podzhal pod sebya nogi i s trudom stal podnimat'sya.
     Gospozha snova promahnulas'.
     - Net! - zavopil ya. Nogi u menya podkosilis', i ya edva ne upal nichkom. YA
pytalsya  delat' tri dela odnovremenno  i ne smog, estestvenno,  zavershit' ni
odnogo. Mne  hotelos'  dobrat'sya  do Odnoglazogo, vnov'  podnyat'  nakonechnik
kop'ya i ubrat'sya podal'she iz etogo doma.
     Na  sej raz  Gospozha ne promahnulas'.  No  etot shar okazalsya kroshechnym,
pochti bezvrednym. On udaril forvalaku tochno mezhdu glaz. I srikoshetil, sorvav
paru kvadratnyj dyujmov shkury i obnazhiv kusochek cherepa.
     Forvalaka vnov' zavizzhala. I tut vzorvalsya  peregonnyj kub Odnoglazogo.
CHego ya ozhidal s togo momenta, kogda vypushchennyj  Gospozhoj ognennyj shar proshel
skvoz' stenu.



     Mogaba  ponyal, chto ego zhdut  nepriyatnosti, uzhe cherez  neskol'ko  sekund
posle  togo,  kak vyshel  iz  svoih asketichno  obstavlennyh komnat.  Kogda on
prohodil po koridoram, pridvornye zhalis' k stenam, ustupaya emu dorogu. I vse
bez isklyucheniya ispugannymi tarakanami  razbegalis'  proch'  ot palaty tajnogo
soveta.  Oni  navernyaka slyshali  to,  chto  eshche  ne doshlo  do ego  ushej. I ne
somnevalis', chto sluhi vyzovut nedovol'stvo Protektora, a eto  oznachalo, chto
ochen'  skoro  ona  nachnet  delat'  zhizn' nepriyatnoj i  dlya  drugih,  poetomu
pridvornye nadeyalis' okazat'sya ot nee podal'she, poka grom ne gryanul.
     - Gordynya... - skazal Mogaba obychnym tonom  molodomu posyl'nomu-seromu,
kotoryj popytalsya nezametno proshmygnut' mimo nego. - Gordynya  dovela menya do
zhizni takoj.
     - Da, gospodin. - Lica yunogo shadarita rezko poblednelo.  U nego  eshche ne
vyrosla boroda, chtoby za nej ukryt'sya. - To est' net, gospodin. Izvinite...
     Mogaba  poshel  dal'she,  ne  obrashchaya  vnimaniya na  novobranca.  Podobnye
incidenty   sluchalis'  vsyakij  raz,  kogda  on  prohodil  cherez  dvorec.  On
zagovarival  pochti so vsemi. Te, kto  nablyudal za  razvitiem etoj  privychki,
ponyali, chto on govorit sam s soboj i  ne zhdet otveta. Mogaba vel beskonechnyj
spor  so svoimi grehami i prizrakami - esli  tol'ko ne izvergal poslovicy  i
aforizmy, smysl kotoryh po bol'shej chasti byl ochevidnym, no inogda  smutnym i
skrytym.  Emu  osobenno  nravilos'  vyrazhenie:  "Udacha  ulybaetsya.  A  potom
predaet".  On prosto ne mog primirit'sya s mysl'yu o tom, chto mnozhestvo oshibok
v zhizni on sovershil sam. I do sih por s trudom otdelyal "dolzhno byt'" ot "to,
kak est' na samom dele". Vprochem, durakom ego nazvat' bylo nel'zya.  On znal,
chto u nego est' problemy.
     I tem ne menee Mogaba ne somnevalsya, chto on gorazdo blizhe k real'nosti,
chem ego nanimatel'.
     Dushelov,  so svoej  storony, priderzhivalas' mneniya o tom,  chto ona est'
virtual'nyj svobodnyj agent, i otkazyvalas'  svyazat'  sebya brachnymi  uzami s
kakoj-libo   konkretnoj  real'nost'yu.  Ona  verila  v  sozdanie  sobstvennyh
real'nostej, zastavlyaya plody svoego voobrazheniya oveshchestvlyat'sya.
     Nekotorye   iz  nih  okazyvalis'  ves'ma  bezumnymi.  Odnako  nekotorye
proderzhalis' dol'she zharkogo momenta ih zachatiya.
     Mogaba  uslyshal,  kak  vperedi sporyat  vorony.  Nynche vorony  bukval'no
zapolonili ves' dvorec.  Dushelov  ih obozhala i nikomu ne pozvolyala progonyat'
ih ili obizhat'. V poslednee vremya ee simpatiyu obreli i letuchie myshi.
     Kogda vorony  zagolosili,  nemnogochislennye  slugi,  eshche  ostavshiesya  v
koridorah,  pribavili  shagu. Nedovol'nye  vorony  oznachali  plohie  novosti.
Plohie novosti garantirovanno  oznachali  razgnevannogo Protektora.  A  kogda
Dushelov  prebyvala  vo gneve, ej bylo  sovershenno  vse  ravno,  kto okazhetsya
krajnim. No kto-to, bezuslovno, okazhetsya.
     Mogaba voshel  v  palatu soveta i prinyalsya zhdat'. Ona  zagovorit  s nim,
kogda  budet gotova. V palate uzhe nahodilis'  Gopal Singh, komandir seryh, i
Aridata  Singh,  komandir Gorodskih  batal'onov. Oni ne byli rodstvennikami,
prosto Singh  -  samaya rasprostranennaya familiya v Tagliose.  Ih  prisutstvie
oznachalo,  chto  Dushelov  vnov'  raspekala  ih  za  nesposobnost'  iskorenit'
dostatochno vragov - pered tem, kak podospeli plohie novosti.
     Mogaba obmenyalsya vzglyadami s oboimi. Tak zhe, kak i  sebya, on schital  ih
horoshimi lyud'mi,  ugodivshimi  v  kapkan nevozmozhnyh obstoyatel'stv. U  Gopala
imelsya  talant  obespechivat'  vypolnenie  zakonov.  Aridata  byl   stol'  zhe
talantliv v podderzhanii mira, ne  vyzyvaya  pri  etom yarost'  naseleniya.  Oba
uhitryalis'  spravlyat'sya  so  svoimi  obyazannostyami,  nesmotrya  na  Dushelova,
kotoraya  obozhala  i  haos, i  despotizm, i muchila  kazhdogo ohotno i yarostno,
podchinyayas' despotizmu svoih prihotej.
     Dushelov  materializovalas' slovno niotkuda. To  byl talant, kotorym ona
oshelomlyala "nizshie  sushchestva".  CHelovek poproshche  Mogaby  vpolne mog onemet',
uvidev ee. U nee bylo izumitel'noe telo, a odeyanie iz oblegayushchej chernoj kozhi
skoree podcherkivalo ego  ochertaniya,  chem  skryvalo. Priroda blagoslovila  ee
ideal'nym  ishodnym  materialom, a  tshcheslavie stoletiyami pobuzhdalo  Dushelova
uluchshat' ego, pribegaya k kosmeticheskoj magii.
     -  YA  nedovol'na,  - ob®yavila Dushelov  pisklyavym, kak  u  izbalovannogo
rebenka,  golosom.  Segodnya  ona  vyglyadela  molozhe obychnogo,  tochno  zhelala
razzhech' fantazii kazhdogo vstrechnogo yunoshi. Hotya vorona, primostivshayasya, edva
Dushelov  uselas', na vysokoj spinke  kresla za ee spinoj, neskol'ko  portila
eto vpechatlenie.
     -  Mozhno  sprosit',  pochemu?  -  pointeresovalsya  Mogaba  -  spokojno i
nevozmutimo.  ZHizn' vo  dvorce Tagliosa svodilas' k haoticheskomu peremeshcheniyu
ot  krizisa k krizisu. Mogaba uzhe davno  otklyuchal v  takih  sluchayah  emocii.
Kogda-nibud' Dushelov zastavit  ego  ih  vklyuchit'. On  uzhe  smirilsya  s  etoj
mysl'yu.  I kogda tot  den' nastanet, on vstretit ego spokojno. Luchshego on ne
zasluzhivaet.
     - V  Rokovom  pereleske  prohodit  ogromnyj prazdnik Obmannikov.  Pryamo
sejchas.  Segodnya  noch'yu.  -  Teper' ee  golos  zvuchal  holodno,  spokojno  i
rassuditel'no.  I  byl muzhskim.  So vremenem k  takim peremenam  privykaesh'.
Mogaba uzhe  redko obrashchal na nih  vnimanie. Zato nedavno naznachennyj na svoyu
dolzhnost'  Aridata  Singh  do  sih  por  schital   etot  nepredskazuemyj  hor
razdrazhayushchim. Singh  byl  zdravomyslyashchim oficerom i horoshim soldatom. Mogaba
nadeyalsya,  chto  on   proderzhitsya  dostatochno   dolgo,  chtoby   privyknut'  k
osobennostyam  Protektora.  Aridata zasluzhival  luchshego,  chem  on,  veroyatnee
vsego, poluchit.
     - Da,  eto  dejstvitel'no  skvernaya  novost',  -  soglasilsya Mogaba.  -
Pomnitsya,  ty  hotela vyrubit' tu roshchu pod koren'  i  unichtozhit'  dazhe sledy
svyashchennogo dlya  nih mesta. - No Selvas Gupta tebya otgovoril. Skazal, chto eto
sozdast plohoj  precedent.  - Gupta  poluchil  na  eto  tajnoe  blagoslovenie
verhovnogo glavnokomanduyushchego, ne zhelavshego tratit'  lyudskie resursy i vremya
na  vyrubku  lesa. No  odnovremenno  Mogaba  preziral Selvasa  Guptu  i  ego
svyatosheskoe vyrazhenie prevoshodstva.
     Gupta  zanimal  dolzhnost'  purohity, to  est'  oficial'nogo  dvorcovogo
kapellana i religioznogo sovetnika. Post purohity zhrecy navyazali Radishe Drah
let dvadcat' nazad, kogda princessa byla eshche slishkom slaba,  chtoby vozrazhat'
duhovenstvu. Dushelov tak do sih por i ne uprazdnila ego.  Zato edva vynosila
togo, kto ego zanimal.
     Selvas Gupta probyl  purohitoj uzhe  god, chto  neizmerimo  prevyshalo vse
rekordy, postavlennye ego predshestvennikami so dnya vvedeniya Protektorata.
     Mogaba byl  uveren,  chto skol'zkij  zmej  Gupta teper'  ne  protyanet  i
nedeli.
     Dushelov  brosila na  nego vzglyad,  sozdavavshij  vpechatlenie,  budto ona
zaglyadyvaet  gluboko  vnutr',  sortiruya  ego   sekrety  i  motivy.  Vyderzhav
dostatochnuyu pauzu  i kak  by davaya ponyat',  chto odurachit' ee ne udastsya, ona
prikazala:
     -  Najdite  mne  novogo  purohitu. I  ubejte starogo,  esli  on  stanet
vozrazhat'.
     U nee  imelas' starinnaya privychka surovo obrashchat'sya  s zhrecami, kotorye
ee razocharovali. U etoj privychki imelis' semejnye korni. Pokolenie  nazad ee
sestrichka  vyrezala  sotni   zhrecov  v  odnoj-edinstvennoj   bojne.   Odnako
pokazatel'noe  otnoshenie  obeih  sester  k  duhovenstvu  tak  i  ne  ubedilo
ucelevshih,  chto  im  sleduet  otkazat'sya  ot  neistrebimoj  privychki  plesti
vsevozmozhnye zagovory. Oni okazalis' upryamcami. I vpolne veroyatno, chto zhrecy
v Tagliose zakonchatsya bystree, chem zagovory.
     Na plecho Dushelova sprygnula vorona. Ona protyanula ej kakoe-to lakomstvo
zatyanutoj v perchatku rukoj.
     - Ty uzhe prinyala  reshenie? Kasayushcheesya  moih kolleg. - Mogaba po ocheredi
kivnul  na  oboih Singhov.  On  slegka  revnoval kazhdogo iz nih  i uvazhal za
sposobnosti. Vremya  i  postoyannye neudachi uspeli sgladit'  ostrye grani  ego
nekogda moshchnoj samouverennosti.
     -  |ti  gospoda uzhe  byli zdes' po  drugomu delu,  kogda stali izvestny
novosti iz pereleska.
     Mogaba ele  zametno  prishchurilsya.  Znachit, ego v  eto delo  posvyashchat' ne
sobiralis'? No on oshibsya.
     - Segodnya  serye  obnaruzhili na  stenah neskol'ko lozungov, -  soobshchila
Dushelov, na  sej  raz karkayushchim  golosom  staruhi.  Vorona na  ee pleche tozhe
karknula. Gde-to na ulice k nej prisoedinilis' drugie.
     -  Obychnoe  delo, - otozvalsya  Mogaba. -  Lyuboj idiot s kist'yu,  bankoj
kraski  i  umeniem  svyazat'  pyat'  bukv  v   slovo,  pohozhe,  schitaet  svoej
obyazannost'yu vyskazat'sya, esli nahodit chistyj kusok steny.
     - To byli  lozungi iz proshlogo, - proiznesla Protektor golosom, kotoryj
ispol'zovala v  teh sluchayah, kogda sosredotochivalas' isklyuchitel'no na  dele.
Muzhskim. Golosom, kotoryj  kazalsya Mogabe  ego  sobstvennym.  - Na treh bylo
napisano "Radzhaharma", - Kak ya slyshal, kul't bhodi tozhe vozrozhdaetsya.
     - A dva drugih glasili: "Vody spyat". A  eto uzhe ne bhodi. I ne nadpis',
sluchajno ne zamechennaya na stene chetyre goda.
     Po telu Mogaby  probezhala  drozh'  -  smes'  straha  i  vozbuzhdeniya.  On
posmotrel na Protektora.
     - YA hochu znat', kto ih  pishet, - potrebovala ona. - I eshche  hochu  znat',
pochemu oni reshili napisat' ih imenno sejchas.
     Mogabe pokazalos', chto oba Singha vyglyadyat ostorozhno dovol'nymi, slovno
raduyutsya  tomu,  chto  im predstoit  iskat'  real'nyh  vragov,  a  ne  prosto
razdrazhat' lyudej, kotorye,  esli ih ne  trogat',  ostanutsya bezrazlichnymi  k
dvorcovym intrigam.
     Rokovoj  perelesok   nahodilsya  za  predelami  goroda.   A   vsem,  chto
raspolagalos' za gorodskimi stenami, polagalos' zanimat'sya Mogabe.
     -  ZHelaesh'  li  ty, chtoby  ya  predprinyal  protiv Obmannikov  kakuyu-libo
konkretnuyu akciyu? - sprosil on.
     Dushelov ulybnulas'. A  kogda ona  ulybalas'  etoj osoboj svoej ulybkoj,
stanovilas' zametna kazhdaya minuta iz prozhityh eyu stoletij.
     - Nichego. Sovsem nichego. Oni uzhe razbezhalis'. YA tebe skazhu, kogda nuzhno
budet dejstvovat'.  Togda, kogda oni ne  budut  k etomu gotovy. - |tot golos
pozvuchal  holodno,  no dopolnyalsya ee zloveshchej ulybkoj. Mogaba  zadumalsya nad
tem, izvestno li  Singhu,  naskol'ko  redko Protektor pokazyvaetsya komu-libo
bez  maski. |to oznachalo, chto ona namerena vovlech' ih v svoi shemy nastol'ko
gluboko, chto im uzhe ne otmazat'sya ot takogo sodejstviya.
     Mogaba  kivnul,  kak polagalos'  vernomu  sluge. Dlya Protektora vse eto
bylo  igroj. Ili, vozmozhno, neskol'kimi igrami.  Byt' mozhet, lish'  prevrashchaya
vse v  igru,  i  vozmozhno  vyzhit' duhovno  v  mire, gde vse  ostal'noe stol'
efemerno.
     - I eshche mne nuzhna tvoya pomoshch'  v lovle krys. Padali stalo slishkom malo.
I moi detki golodayut.
     Dushelov  snova protyanula vorone kusochek  lakomstva.  |tot podozritel'no
napominal chelovecheskij glaz.



     - YA vse eshche zhiv?
     Sprashivat' ne  bylo nuzhdy. YA zhiv.  Mertvecam bol'no ne byvaet. A u menya
bolel kazhdyj kvadratnyj dyujm tela.
     -  Ne  shevelis',  -  uslyshal  ya  golos  Tobo.   -  Ili  pozhaleesh',  chto
shevel'nulsya.
     YA uzhe zhalel o tom, chto prihoditsya dyshat'.
     - Ozhogi?
     - Mnozhestvo. I eshche massa ushibov.
     - Ty vyglyadish' tak, slovno tebya izbili  sorokafuntovoj  dubinoj, a  to,
chto ostalos', medlenno podzharili na vertele, - proiznes golos Murgena.
     - A ya dumal, chto ty v Han'-Fi.
     - My vernulis'.
     - My proderzhali tebya bez soznaniya chetyre dnya, - dobavil Tobo.
     - Kak Gospozha?
     - Ona v drugoj posteli. I v gorazdo luchshem sostoyanii, chem ty, - soobshchil
Murgen.
     -  A kak  zhe inache?  YA  ved' ne strelyal  v nee.  Nu, chto molchish'?  YAzyk
proglotil?
     - Ona spit.
     - A kak Odnoglazyj?
     - Odnoglazyj ne vyzhil, Kostoprav, - ele slyshno progovoril Tobo.
     - CHto s toboj? - sprosil Murgen posle pauzy.
     - On byl poslednim.
     - Poslednim? Kakim poslednim?
     - Poslednim  iz teh,  kto byl v Otryade, kogda ya v  nego vstupil. -  Vot
teper' ya stal nastoyashchim Starikom. -  CHto stalo  s ego kop'em? Ono mne nuzhno,
chtoby pokonchit' so vsem etim.
     - Kakoe kop'e? - ne ponyal Murgen. Tobo soobrazil, o chem ya sprashivayu.
     - YA sohranil ego u sebya doma.
     - Ogon' ego povredil?
     - Nemnogo. A chto?
     - A  to,  chto  ya  sobirayus' ubit'  etu tvar'.  Nam davno sledovalo  eto
sdelat'. A ty ne svodi glaz s togo kop'ya. Ono mne nuzhno. A sejchas ya hochu eshche
nemnogo pospat'.
     Mne nado ujti tuda, gde hotya by na vremya ne budet boli. Da, ya znal, chto
Odnoglazyj kogda-nibud' nas pokinet. I dumal, chto gotov k etomu. No oshibsya.
     Ego  konchina  oznachala  gorazdo  bol'she, chem smert' starogo druga.  Ona
oboznachila konec epohi.
     Tobo skazal chto-to o kop'e. No ya ne razobral ego slov. I mrak navalilsya
bystree, chem ya vspomnil sprosit' o tom, chto stalo s forvalakoj. Esli Gospozha
pojmala ili ubila ee, to ya napryagalsya naprasno... No ya somnevalsya, chto s nej
udastsya pokonchit' nastol'ko prosto.



     Mne snilis' sny.  YA  vspomnil vseh, kto ushel do menya. Vspomnil strany i
gody. Strany holodnye, zharkie,  zloveshchie, a  gody  vsegda byli napryazhennymi,
razbuhshimi ot neschastij, boli i straha.  Kto-to umiral. Kto-to vyzhival. Esli
zadumat'sya, to vse eto ne imelo smysla. Soldaty zhivut. I gadayut - dlya chego?
     O, eta soldatskaya zhizn' dlya menya. O, skol'ko priklyuchenij i slavy!
     Na  vyzdorovlenie ushlo gorazdo bol'she  vremeni,  chem v tot raz, kogda ya
edva ne pogib  pod Dedzhagorom.  Dazhe nesmotrya  na  to, chto Tobo pomogal  mne
nailuchshimi  celitel'nymi charami,  vyuchennymi u Odnoglazogo, i ugovoril svoih
skrytnyh druzhkov tozhe mne pomoch'. Govoryat, nekotorye iz nih sposobny vernut'
k zhizni  dazhe  pokojnika. A  ya oshchushchal  sebya  pokojnikom,  staroj razvalinoj,
slovno  i  ne  nasladilsya preimushchestvom  stasisa, zamorozivshego nas, poka my
byli  plennikami pod  ravninoj. Teper' eto menya  sil'no smushchaet. YA bol'she ne
mogu opredelit'  svoj vozrast. Po  moim luchshim ocenkam, mne sejchas pyat'desyat
shest' (plyus  ili minus god-drugoj) plyus to vremya, chto ya provel pod zemlej. A
pyat'desyat shest' let, bratec, eto chertovski dolgij zabeg - osobenno dlya parnya
s  moej professiej. I  mne sleduet cenit'  kazhduyu ostavshuyusya  sekundu,  dazhe
samuyu zhalkuyu i polnuyu boli.
     Soldaty zhivut. I gadayut - dlya chego?



     Proshlo  dva mesyaca. YA oshchushchal sebya postarevshim na desyat' let, no vse  zhe
vstal  s  odra i  nachal hodit' - primerno kak zombi.  Menya i  v  samom  dele
podzharila  edva  li  ne  do hrustyashchej  korochki struya pochti  chistogo  spirta,
vyrvavshayasya iz  dyry, probitoj ognennym sharom  Gospozhi. Vse  vnov'  i  vnov'
povtoryayut, chto  bogi  menya ochen'  lyubyat,  potomu  chto  s  takimi ozhogami  ne
vyzhivayut.  I  chto  ne  okazhis'  ya  v tot moment  v udachnom  polozhenii, kogda
forvalaka  nahodilas' imenno tam,  kuda  udarila pylayushchaya struya, to  ot menya
ostalas' by lish' kuchka kostej.
     I ya ne do konca ubezhden, chto podobnoe ne stalo by luchshim ishodom.
     Upornye boli ne sposobstvuyut rostu optimizma ili  uluchsheniyu nastroeniya.
U menya dazhe nachala poyavlyat'sya nekotoraya simpatiya k pokojnoj matushke Gote.
     YA   uhitrilsya  ulybnut'sya,   kogda   Gospozha  prinyalas'  natirat'  menya
celitel'noj maz'yu.
     - Dazhe v plohom mozhno otyskat' nechto horoshee, - skazala ona.
     - O da. Eshche by.
     - Vot i dumaj ob etom. Mozhet, ty eshche ne nastol'ko star, kak dumaesh'.
     - |to ty vo vsem vinovata.
     - Dremu bespokoit tvoe zhelanie otomstit' za Odnoglazogo.
     -  Znayu, - |togo ona  mogla mne i ne govorit'. Mne  prihodilos' terpet'
takih, kak ya, kogda ya byl Kapitanom.
     - Mozhet, luchshe ob etom zabyt'?
     - |to dolzhno  byt' sdelano. I eto budet  sdelano.  I  Drema  dolzhna eto
ponimat'.  - Drema -  sploshnaya delovitost'.  I  v  ee mire ne ochen'-to mnogo
mesta dlya emocional'nogo snishozhdeniya.
     Ona dumaet, chto ya hochu ispol'zovat'  smert' Odnoglazogo lish'  kak povod
otpravit'sya  k vratam v Hatovar, osnovyvaya podobnyj vyvod na tom, chto desyat'
let ya probivalsya skvoz' ad, pytayas' dobrat'sya do etogo mesta.
     Ee trudno odurachit'.  No ona takzhe sposobna zaciklit'sya na odnoj idee i
isklyuchit' inye veroyatnosti.
     - Ona ne hochet, chtoby u nas poyavilis' novye vragi.
     -  Novye?  Da u nas  ih  voobshche net.  Uzh zdes' tochno. Pust' oni nas  ne
ochen'-to i lyubyat, no vse celuyut nam zadnicy. Oni zhe nas  do smerti boyatsya. I
nachinayut boyat'sya eshche bol'she  vsyakij raz, kogda k  svite  Tobo prisoedinyaetsya
ocherednaya Belaya Dama,  Sinij CHelovek, ved'mak  ili eshche kakoj-nibud' personazh
skazok-strashilok.
     - Tak vse delo v etom? YA vchera videla vmeste s CHernymi Gonchimi kakoe-to
chudishche, kotoroe  Tobo  nazval "vovsi". -  Moya krasavica sposobna yasno videt'
etih prizrakov,  dazhe zdes'. -  Razmerom s  begemota, no vyglyadit kak  zhuk s
golovoj yashchericy. Prichem  yashcherica s  bol'shimi zubami. Citiruya Lebedya, "u nego
takoj vid, tochno on grohnulsya s dereva, a v polete natknulsya na vse vetki do
edinoj".
     Pohozhe, Lozan  Lebed' kul'tiviruet sebe novyj obraz -  grubovatogo,  no
koloritnogo starikana.
     Nado zhe komu-to zanyat' mesto Odnoglazogo. Hotya ya i sam podumyval o tom,
chtoby podobrat' ego znamenituyu trost'.
     - CHto nam izvestno o  forvalake? -  sprosil ya. Prezhde ya ne  sprashival o
podrobnostyah. YA  znal, chto proklyataya tvar' sbezhala. I  eto vse,  chto ya hotel
znat', poka ne budu gotov stroit' plany o tom, kak zavershit' etu istoriyu.
     - Hvost ona ostavila zdes'. Poluchila neskol'ko ozhogov i glubokih ran, a
poslednim  ognennym sharom  ya ee  chastichno oslepila. Ona  poteryala  neskol'ko
zubov. Tobo izgotovil neskol'ko fetishej, ispol'zovav ih i  klochki ee  ploti,
vyrvannye CHernymi Gonchimi, kogda ona ubegala k vratam.
     - No vse zhe ona smogla vernut'sya v Hatovar.
     - Smogla.
     - V takom sluchae ubit' ee budet stol' zhe trudno, kak i Revuna.
     - Uzhe net. YA koe-chemu nauchila Tobo.
     - Ty emu pomogla?
     -  Moe  zlodejstvo  imeet drevnie korni. Razve  net? Razve ne  ty pisal
neskol'ko raz nechto podobnoe?
     - Osobenno posle togo,  kak uznal  tebya... Oj! Nu  ladno... Do teh por,
poka  ty  ostavalas'  takoj  zhe  plohoj  devochkoj,  kak  sejchas...  -  YA  ne
pripominayu,  chto pisal imenno te slova, chto ona procitirovala, no znayu,  chto
napisal  nechto pohozhee mnogo let  nazad. Ne preuvelichivaya. - YA otpravlyus' za
nej.
     - Znayu. - Ona  so mnoj ne  sporila. Oni nado mnoj nasmehayutsya. I hotyat,
chtoby ya vel  sebya smirno. Drema vstupila v shchepetil'nye peregovory s SHerengoj
Devyati.  Sud  Vseh  Vremen  i monahi iz  Han'-Fi  uzhe  na  nashej storone.  A
generalov  SHerengi  vse nikak ne udavalos'  ubedit', chto oni postupyat mudro,
dav nam to, chto my hotim, hotya Otryad  uzhe razrossya do takoj chislennosti, chto
stal ser'eznoj obuzoj dlya  ekonomiki Hsiena. I predstavlyal ugrozu, esli ideya
o  zavoevanii  sumeet  ukorenit'sya.  Lichno  ya  ne  videl  zdes'  ni  edinogo
polkovodca ili dazhe soyuza polkovodcev, kotorye proderzhatsya protiv nas dol'she
klochka  dyma,  unesennogo  vetrom, esli nam  ponravitsya  ideya  zavoevaniya. I
bol'shinstvu voenachal'nikov eto tozhe yasno.
     Oni do sih  por  otchayanno zhelali zapoluchit' Marishu Mantaru Dumrakshu, on
zhe Hozyain Tenej po imeni Dlinnoten'. Ih strast' k mesti opiralas' na rasovuyu
oderzhimost'.  Oni  ne rasprostranyalis' o tom zle, kotoroe Dlinnoten' obrushil
na ih predkov,  no  u  nas  imelis'  svoi  istochniki informacii  v  Han'-Fi.
ZHestokost'  Dlinnoteni  byla stol'ko  zhe izoshchrennoj, kak i  lyuboe zlodejstvo
Dushelova,  no  kuda bolee  uzhasnoj  dlya  ego  zhertv.  Neobhodimost'  uvidet'
Dlinnoten' pered tribunalom  splachivala lyuboj  soyuz generalov, yuridicheskie i
dvoryanskie  sudy i dazhe nekotorye  duhovnye  tradicii Hsiena. Marisha Mantara
Dumraksha -  vot edinstvennoe, s  chem soglashalis' vse  bez isklyucheniya. I ya ni
razu ne zapodozril dazhe nameka na to, chto nekto nameren popytat'sya zahvatit'
kontrol' nad Dlinnoten'yu, chtoby usilit' sobstvennuyu vlast'.
     Poetomu  Drema i ne  zhelala,  chtoby neterpelivyj,  grubyj, no  vse  eshche
vliyatel'nyj  byvshij Kapitan putalsya u nee pod  nogami so  svoim sarkazmom  i
vyskazyval svoe mnenie, poka ona pytaetsya vyzhat' poslednyuyu i zhelatel'nuyu dlya
nee koncessiyu iz SHerengi Devyati. Ona byla uverena,  chto gody nashego horoshego
povedeniya sklonyat chashu vesov. A esli net.., chto zh, ona iz teh, u kogo vsegda
pripasena zapasnaya shema. Bolee  togo, ona prinadlezhala  k toj zamechatel'noj
porode zlodeev, dlya  kotoryh izvestnaya vsem  i ochevidnaya shema  vpolne mozhet
okazat'sya  lish' dymovoj zavesoj  dlya glavnogo plana. Nasha Drema  - sposobnaya
yunaya zlodejka.
     V  Strane Neizvestnyh  Tenej net  ser'eznyh  charodeev.  Fraza  "Vse zlo
umiraet tam beskonechnoj  smert'yu" oznachaet, chto posle begstva  Hozyaev  Tenej
vseh bolee  ili  menee talantlivyh  magov zdes' prosto-naprosto  kaznili. No
znaniya v Hsiene  imeyutsya i oberegayutsya. Est' neskol'ko ogromnyh monastyrej -
sredi nih Han'-Fi samyj  bol'shoj,  -  kotorye  kak raz  i prednaznacheny  dlya
sohraneniya znanij. Monahi ne delyat znaniya na horoshie ili plohie i ne vynosyat
moral'nyh suzhdenij.  Oni  priderzhivayutsya  pozicii,  chto  nikakoe  znanie  ne
yavlyaetsya zlom do teh por, poka kto-libo ne reshit tvorit' zlo s ego pomoshch'yu.
     Hotya mech zaduman i sozdan  imenno dlya togo, chtoby kalechit' chelovecheskoe
telo, on po suti svoej  est' lish' inertnyj metall,  poka kto-nibud' ne reshit
vzyat' ego i nanesti udar. Ili reshit ne delat' etogo.
     Est', razumeetsya, i tysyachi zhelayushchih pouprazhnyat'sya v sofistike iz  chisla
teh, kto otricaet  pravo individuuma na vybor. CHto, s tochki zreniya bozhestva,
est' proyavlenie vysokomeriya.
     Vot  chto sluchaetsya, kogda  stareesh'. Nachinaesh' dumat'. A chto eshche huzhe -
nachinaesh' vsem rasskazyvat', do chego dodumalsya.
     Drema nervnichala, opasayas',  chto ya vyskazhu svoe durackoe mnenie komu-to
iz  Devyati, i  togda oskorblennaya  storona  otbrosit  vse  dovody  razuma  i
sobstvennye interesy  i  navsegda  otkazhet  nam  v  znanii,  neobhodimom dlya
pochinki vrat, vedushchih v  nash rodnoj mir. Ona preuvelichivaet moyu  sposobnost'
vozbuzhdat' nedruzhestvennye chuvstva.
     Poka  k  nam ne  zayavilas' pantera-oboroten',  ya mog nastupit'  na  eti
grabli.  YA mog vyskazat' svoe  istinnoe mnenie chlenu SHerengi,  chast' kotoryh
mozhno prichislit' k naibolee bezdarnym generalam, kakih mne tol'ko dovodilos'
vstrechat'.  Somnevayus', chto, esli  im  predostavit' vozmozhnost'  pravit', ne
imeya sopernikov,  mnogie  iz  nih  okazhutsya bolee  prosveshchennymi,  chem vsemi
nenavidimye Hozyaeva Tenej.
     Lyudi - sushchestva strannye. A Deti Smerti - odni iz samyh strannyh.
     YA nikogo ne stanu ogorchat'. YA budu smirenno podderzhivat' lyubuyu politiku
Dremy.  YA  hochu  pokinut'  Stranu  Neizvestnyh  Tenej.  Mne  nado  zavershit'
koe-kakie dela, prezhde chem ya peredam  komu-to  eti Annaly  v  poslednij raz.
Svesti schety  s  Lizoj-Delloj Bovok - lish' odno  iz nih. Est'  eshche verhovnyj
glavnokomanduyushchij Mogaba, samyj  gryaznyj predatel'  iz  teh, kto  kogda-libo
pyatnal  istoriyu  Otryada. Est'  Narajyan Singh.  Dlya Gospozhi  est'  Narajyan  i
Dushelov. Dlya nas oboih est' nashe ditya. Nashe zlobnoe, zlobnoe ditya.
     - My  mozhem  predlozhit' SHerenge  Devyati  chto-libo  krome  Dlinnoteni? -
sprosil ya.  - I podslastit'  nashe  predlozhenie  nastol'ko,  chtoby oni vstali
ryadom s Han'-Fi i Sudom Vseh Vremen?
     -  Ne  mogu takoe predstavit',  -  pozhala  plechami  moya  nenaglyadnaya  i
zagadochno ulybnulas'. - No, mozhet, eto i ne imeet znacheniya.
     YA ne obratil na ee slova dostatochno vnimaniya. Inogda ya ne zamechayu novye
istiny. Nynche  moim Otryadom komanduyut hitroumnye deti  i kovarnye staruhi, a
ne pryamolinejnye veterany vrode menya i moih sovremennikov.



     Edva okrepnuv, ya poprosil dyadyushku Doya vozobnovit' so mnoj uprazhneniya po
boevym iskusstvam, kotorye ya zabrosil mnogo let nazad.
     -  A pochemu ty  zainteresovalsya imi sejchas?  -  sprosil on.  Inogda mne
kazhetsya, chto on otnositsya ko mne podozritel'nee, chem ya k nemu.
     -  Potomu chto u menya est'  vremya. I neobhodimost'. YA sejchas slabyj, kak
shchenok. I hochu vernut' prezhnyuyu silu.
     - Ty izbegal menya, kogda ya sam tebe eto predlagal.
     - Togda u menya ne bylo vremeni. A ty byl kuda bolee razdrazhitel'nym.
     - Ha. - On ulybnulsya. - Ty slishkom dobr ko mne.
     - Ty prav. No ya knyaz'.
     - Knyaz' T'my, Kamennyj Soldat. - On znal, chto eto vyvedet menya iz sebya.
-  No  ty  vezuchij  knyaz'.  -  Staryj  hrych uhmyl'nulsya.  -  Neskol'ko tvoih
sverstnikov  uzhe  obrashchalis'  nedavno  ko  mne i  tozhe  motivirovali zhelanie
zanimat'sya tem, chto vskore nas zhdut vsyacheskie trudnosti.
     -  Horosho. - Izvestno li emu  nechto takoe, chego ne znayu ya? Navernyaka, i
nemalo. - Kogda i gde?
     Ego  uhmylka  stala  zloveshchej  i  obnazhila  gnilye  zuby.  |to  zrelishche
zastavilo menya zadumat'sya nad tem, nashla li  Drema kogo-nibud'  na dolzhnost'
dantista,  stavshuyu  vakantnoj  posle  konchiny  Odnoglazogo. Staryj durak  ne
utruzhdal sebya podgotovkoj uchenikov.
     "Kogda"  okazalos'  na rassvete,  a  "gde" - na  nemoshchenoj  ulice vozle
domika Doya, kotoryj  on  delil vmeste s Taj Deem, dyadej Tobo, i  neskol'kimi
mestnymi  oficerami-holostyakami. Moimi  tovarishchami  po  neschast'yu  okazalis'
Lozan  Lebed', brat'ya Loftus i  Kletus, ostavshiesya glavnymi arhitektorami  i
inzhenerami  Otryada,  i  pravyashchie  knyaz'  i  knyazhna  Tagliosa  v  izgnanii  -
Prabrindrah Drah i ego sestra Radisha Drah. |to  ne imena, a  tituly. Dazhe po
proshestvii desyatkov let  ya  tak i ne  uznal ih  nastoyashchih imen. A  oni  i ne
sobirayutsya ih raskryvat'.
     - A gde  tvoj  priyatel' Nozh?  - sprosil  ya Lebedya. Nekotoroe vremya  Nozh
probyl voennym poslannikom Dremy  v SHerenge  Devyati, no  ya  slyshal,  chto ego
otozvali posle smerti Odnoglazogo. Odnako mne on na glaza ne popadalsya.
     - Starina Nozh slishkom zanyat, chtoby otvlekat'sya na nechto podobnoe.
     Loftus i Kletus burknuli chto-to sebe pod  nos, no poyasnyat' ne stali.  V
poslednee  vremya  ya  i  ih  redko videl.  YA polagal, chto  oni  rabotayut  kak
proklyatye na stroitel'stve goroda. Suvrin, podoshedshij kak raz vovremya, chtoby
uslyshat' ih bormotanie, energichno kivnul:
     -  Ona sobiraetsya tak zavalit'  nas rabotoj, chto ot  nas  tol'ko mokroe
pyatnyshko  ostanetsya.  -  Naschet  Suvrina  ya   ne  uveren.  Mne  ochen'  legko
predstavit', kak on  rashazhivaet, beskonechno povtoryaya pro sebya: "Kazhdyj den'
i vsemi sposobami ya budu stanovit'sya vse bolee horoshim soldatom".
     -  CHto zh,  starina  Nozh  nikogda  ne byl  po-nastoyashchemu  ambicioznym, -
otvetil emu Lebed'. -  Krome teh sluchaev, kogda prihodilos' vyrezat' zhrecov.
-  Pohozhe,  on  znal,  o chem govorit, hotya  smysl ego slov ne byl  dlya  menya
ochevidnym.
     -  Esli  my  dob'emsya ot SHevit'i pryamogo otveta,  to  posle vozvrashcheniya
domoj pridetsya propalyvat' novyj urozhaj, - zametil Kletus.
     Prabrindrah  Drah  i  ego  sestra  podoshli  blizhe,  neterpelivo  ozhidaya
novostej iz doma. Drema ne utruzhdalas' derzhat' ih v  kurse. U nee net osoboj
diplomaticheskoj  zhilki.  Nado  budet  ej napomnit',  chto nam ponadobitsya  ih
druzhba, kogda my peresechem ravninu.
     |tu parochku krasivoj ne nazovesh'. I Radisha bol'she pohozha na mat' knyazya,
chem na ego sestru. No on nahodilsya so mnoj pod zemlej, poka ona ehala verhom
na  tagliosskom  tigre  i  pytalas'  ne ustupit' povod'ya Dushelovu. Zdes' oni
staralis' ne  sozdavat' problem: knyaz'  -  potomu  chto  byl  nashim  aktivnym
protivnikom na pole boya, a knyaginya - potomu chto pereshla na nashu storonu lish'
v samyj poslednij moment nashej pobedy nad poslednim Hozyainom Tenej.
     I Drema pomnila ob etom.
     Tehnicheski Radisha byla  nashej  plennicej. Drema pohitila ee. Ona i brat
stali instrumentami Otryada, edva  Drema  ob®yavila  o  nashem vozvrashchenii. Vse
soglasilis'. No ya podozrevayu, chto u monarhov est' svoe mnenie na sej schet.
     - Radzhaharma, - proiznes ya s  legkim poklonom. YA ne sumel uderzhat'sya ot
iskusheniya, napomniv im, chto, popytavshis' predat' nas, oni okazalis' tam, gde
ne mogut ispolnyat' svoi obyazannosti pered poddannymi.
     -  Osvoboditel'. - Radisha slegka  poklonilas'  v  otvet. Klyanus', ona s
kazhdym mesyacem stanovitsya vse skromnee. - Kak vizhu, vy bystro popravlyaetes'.
     - Mne ne privykat'. Pravda, prygayu ya uzhe ne tak  bystro ili vysoko, kak
prezhde.  Navernoe,  starost' podkradyvaetsya.  Vy  i sami horosho vyglyadite, -
solgal ya. - Vy oba. CHem vy zanimaetes'?. YA nekotoroe vremya vas ne videl.
     Prabrindrah  Drah promolchal.  On  tak  i  ostalsya  dlya  menya  zagadkoj,
molchalivyj  i nevozmutimyj so  dnya  nashego voskresheniya. Kogda-to my  neploho
ladili. No vremena menyayutsya. Nikto  iz nas ne ostalsya  takim,  kakim  byl vo
vremena vojn s Hozyaevami Tenej.
     - Vasha lozh' nizka,  kak bryuho  zmei, -  skazala mne Radisha. - YA staraya,
urodlivaya  i  vse eshche styzhus' sebya... No vy  govorite mne  lozh', kotoruyu moya
dusha zhelaet uslyshat'. Odnako  zabud'te o radzhaharme. |to obvinenie uzhe ne  v
silah  uyazvit' menya. Snaruzhi. YA  vse eshche raspinayu sama  sebya.  YA  znayu,  chto
sdelala.  V  to   vremya   ya  polagala,  chto  postupayu  pravil'no.  Protektor
manipulirovala  mnoyu,  pol'zuyas' moim  otnosheniem  k  radzhaharme.  Kogda  my
vernemsya, vy uvidite nas sovsem inymi.
     Radzhaharma  oznachaet  obyazannost'  pravitelya sluzhit'  svoim  poddannym.
Kogda eto slovo  proiznosyat pravitelyu  v lico ili  ispol'zuyut kak epitet, to
ono sluzhit sil'nym obvineniem v neudache.
     Nizen'kaya Radisha - zhenshchina krepkaya i upryamaya. K  neschast'yu, ej pridetsya
odolet' eshche bolee krepkuyu, upryamuyu,  bezumnuyu  i pochti vsemogushchuyu charodejku,
esli ona pozhelaet vypolnyat' svoi obyazannosti kak polagaetsya pravitelyu.
     YA vzglyanul  na ee brata.  Vyrazhenie  lica  knyazya  ne  izmenilos', no  ya
oshchutil,  chto po sravneniyu s  sestroj on  ocenivaet  predstoyashchie im trudnosti
bolee real'no.
     Dyadyushka Doj  shlepnul  po  chemu-to uchebnym mechom. Gromkij shchelchok prerval
nashu boltovnyu.
     - Voz'mite shesty,  pozhalujsta.  I po moemu  signalu nachinajte vypolnyat'
kadu zhuravlya.
     On ne potrudilsya ob®yasnit' novichku, chto eto takoe.
     Let dvadcat'  nazad ya  nablyudal  za  uprazhneniyami  nyuen' bao i  nedolgo
zanimalsya vmeste s nimi. Letopiscem togda byl Murgen. A Gota, Doj i Taj Dej,
brat ego zheny Sari, zhili s nim. I Doj ozhidal, chto ya vse vspomnyu.
     No  pomnil  ya  tol'ko  to, chto  kada  zhuravlya yavlyaetsya  lish'  pervoj  i
prostejshej  iz desyatkov  medlennyh tancev,  vklyuchayushchih v sebya vse formal'nye
pozy i dvizheniya shkoly fehtovaniya Doya. Staryj  zhrec vel zanyatie, stoya vperedi
spinoj k uchenikam. I, hotya byl starshe lyubogo iz nas,  dvigalsya s chetkost'yu i
gracioznost'yu,  granichashchej  s  krasotoj.   No  kogda  k   nam  chut'  pozdnee
prisoedinilis'  Taj Dej i Tobo, oba oni prevzoshli starogo nastavnika. Trudno
bylo ne ostanovit'sya, prosto chtoby polyubovat'sya masterstvom Tobo.
     Po sravneniyu s parnem ya  kazalsya  sebe neuklyuzhim  rastyapoj, dazhe prosto
stoya na meste.
     U nego vse poluchaetsya tak legko.
     On  obladaet  vsemi  talantami  i  umeniyami,  kakie  tol'ko  mogut  emu
ponadobit'sya. Esli  chto i ostaetsya pod  voprosom, tak  tol'ko  ego harakter.
Nemalo  horoshih  lyudej  uporno  rabotalo,  prevrashchaya  ego   v  dostojnogo  i
spravedlivogo muzhchinu. Kazhetsya,  eto im  udalos'. No  on  vse  eshche  mech,  ne
proverennyj v boyu. I iskushenie eshche ne sheptalo emu v uho.
     YA  propustil  shag  i spotknulsya.  Dyadyushka  Doj  vrezal  mne trost'yu  po
zadnice,  slovno  kakomu-to  podrostku.  Lico ego ostalos'  nevozmutimym, no
podozrevayu, chto sdelat' eto emu hotelos' ochen' davno.
     YA postaralsya sosredotochit'sya.



     Sushchestvo, sidyashchee na ogromnom derevyannom trone v serdce kreposti, chto v
centre   kamennoj  ravniny,  iskusstvennoe.  Vozmozhno,  ego   sozdali  bogi,
voevavshie  iz-za etoj  ravniny. Ili zhe  ego tvorcami  byli  te,  kto  sozdal
ravninu,  -  esli  oni  sami  ne  byli bogami.  Mneniya  razlichayutsya.  Teorij
mnozhestvo.  Sam zhe demon SHevit'ya ne sklonen rasstavat'sya s faktami ili zhe, v
luchshem sluchae, ne sklonen ih rasprostranyat'. Poslednemu iz  svoih hronikerov
on  povedal  neskol'ko  raznorechivyh   versij  o  drevnih  sobytiyah.  Staryj
Baladitaj rasstalsya  so  vsyakoj nadezhdoj ustanovit' istinu i pereklyuchilsya na
poiski  bolee  glubokogo  smysla  v  tom,  chto  golem soizvolil  rasskazat'.
Baladitaj  ponyal, chto  proshloe  est' ne tol'ko chuzhaya territoriya, no i  zal s
zerkalami, otrazhayushchimi potrebnosti dush, nablyudayushchih iz nastoyashchego.
     Absolyutnyj fakt utolyaet golod  lish'  nemnogih otdel'nyh lyudej. Simvol i
vera sluzhat ostal'nym.
     Kar'era Baladitaya v Otryade dubliruet ego prezhnyuyu zhizn'. On pishet. Kogda
on byl kopiistom v Korolevskoj biblioteke Tagliosa, on tozhe pisal. Sejchas on
nominal'no  voennoplennyj.  Vpolne vozmozhno, chto on  uspel ob etom pozabyt'.
Ved'  v  real'nosti on sejchas kuda  bolee svoboden v  udovletvorenii  svoego
lyubopytstva, chem kogda rabotal v biblioteke.
     Staryj uchenyj zhivet i rabotaet u nog demona, chto  dlya  istorika-gunnita
ravnocenno  prebyvaniyu  v  lichnom rayu.  Esli  istorik ne  slishkom  revnostno
priderzhivaetsya gunnitskoj religioznoj doktriny.
     Nezhelanie SHevit'i vydavat' kategorichnye utverzhdeniya mozhet imet' motivom
osoznanie   svoej  gor'koj   uchasti.   Po   ego  sobstvennomu  priznaniyu,  s
bol'shinstvom  bogov on  vstrechalsya  licom k licu. I ego vospominaniya ob etih
vstrechah  l'styat bogam  eshche  men'she, chem te, kotorymi pripravlena gunnitskaya
mifologiya, gde lish'  schitannye  iz bogov mogut schitat'sya  rolevymi modelyami.
Gunnitskie  bozhestva  pochti bez isklyucheniya zhestoki, egoistichny i  ne  vedayut
nebesnogo smysla radzhaharmy.
     Vysokij  chernyj  muzhchina shagnul  v  pyatno  sveta,  otbrasyvaemoe lampoj
Baladitaya.
     - Uznal segodnya chto-nibud' interesnoe, starina?
     Na lampy kopiista uhodit mnogo masla. No nikto ego etim ne poprekaet.
     Starik ne otvechaet. On pochti gluh i pol'zuetsya svoej ushcherbnost'yu na vsyu
katushku.  Dazhe Nozh bol'she ne  nastaivaet, chtoby on hodil v naryady po  lageryu
naravne so vsemi.
     Nozh povtoryaet  vopros,  odnako  nos  starika ostaetsya pochti  prizhatym k
stranice, na  kotoroj  on pishet. Pishet on bystro, chetkim  pocherkom.  Nozh  ne
ponimaet  bukv  slozhnogo  cerkovnogo  alfavita,  krome  neskol'kih  znachkov,
kotorye yavlyayutsya obshchimi s lish' slegka bolee prostym svetskim  alfavitom. Nozh
zadiraet golovu,  smotrit v  glaza golema razmerom s yajca  pticy  rok. Slovo
"zlobnye"  podhodit  k nim prekrasno. Dazhe  naivnomu staromu Baladitayu  i  v
golovu  ne  prihodilo  predlozhit',  chto  demona  sledovalo by  osvobodit' ot
nepodvizhnosti, kotoruyu garantiruyut kinzhaly,  prigvozhdayushchie ego konechnosti  k
tronu. Demon tozhe  nikogo ne prosil osvobozhdat' ego. On terpel tysyachi let. I
terpenie u nego kamennoe.
     Nozh probuet zajti s drugoj storony.
     -  Iz  Voron'ego  Gnezda pribyl posyl'nyj. -  Nozh predpochitaet nazyvat'
bazu Otryada mestnym  imenem. Ono  zvuchit  gorazdo  dramatichnee Forposta  ili
Placdarma,  a Nozh chelovek  dramatichnyj i  lyubit dramatichnye zhesty. - Kapitan
soobshchila,  chto ozhidaet vskore poluchit' znaniya naschet  vrat. Na peregovorah v
Han'-Fi  chto-to dolzhno  izmenit'sya. I ona  trebuet  ot menya podnyat' pobol'she
sokrovishch. A ot tebya - chtoby ty zakanchival issledovaniya. My skoro vystupaem.
     - Znaesh', on legko vpadaet v skuku, - burchit kopiist.
     - CHto? - Nozh udivlyaetsya, potom serditsya. Starik ne rasslyshal ni slova.
     -  Nash  hozyain...  -  Starik ne  otryvaet  glaz ot stranicy,  inache  ih
pridetsya  dolgo  nastraivat' zanovo. -  Emu vse bystro  naskuchivaet. - Plany
Otryada Baladitaya ne volnuyut. Baladitaj v rayu.
     - A ya dumal, chto my stanem peremenoj, kotoraya ego otvlechet.
     -  Smertnye otvlekali  ego do  nas tysyachi raz. On vse eshche zdes'.  A teh
lyudej  uzhe net,  krome teh, kogo  zapomnili  kamni. - Sama  ravnina,  buduchi
staree i neizmerimo medlennee SHevit'i, mozhet imet' sobstvennyj razum. Kamen'
pomnit. I kamen' rydaet. - Dazhe ih imperii davno pozabyty. I naskol'ko velik
shans, chto na sej raz budet inache?
     Golos Baladitaya  zvuchit opustoshenno.  No logichno,  dumaet Nozh, uchityvaya
tot  fakt,  chto  on  postoyanno  zaglyadyvaet v  bezdonnuyu  propast'  vremeni,
voploshchennuyu v demone. Vot i govori o tshcheslavii i popytkah dognat' veter...
     - I vse zhe on pomogaet nam. Bolee ili menee.
     -  Tol'ko potomu,  chto  verit, chto my  poslednie odnodnevki, kotoryh on
uvidit. Esli ne schitat' Detej Nochi, kogda oni razbudyat svoyu  Temnuyu Mat', to
on ubezhden, chto my - ego poslednij shans na izbavlenie.
     -  I  chtoby  poluchit' ego  pomoshch',  nam  nuzhno lish' prihlopnut' gnusnuyu
boginyu, a  potom dat' emu  spokojno pomeret'. - Vzglyad demona slovno pronzal
ego naskvoz'. - Sovsem pustyak. Kak govoril Goblin, vse ravno, chto dva pal'ca
obossat'. - Nozh podnyal pal'cy  k  brovyam, otdavaya  chest'  demonu, ch'i  glaza
teper' slovno zatleli raskalennymi ugol'kami.
     - Bogoubijstvo. Rabota kak raz dlya tebya.
     Nozh ne ponyal, to li eto proiznes Baladitaj, to li mysl' demona pronikla
v ego golovu. Emu ne ponravilos' to, chto eta mysl' podrazumevala. Uzh slishkom
ona napominala  logiku Dremy,  iz-za kotoroj on lishilsya halyavnoj rabotenki v
Han'-Fi i vozglavil operaciyu na ravnine,  smeniv bankety i myagkie matracy na
skudnyj paek i  lozhe iz holodnogo molchalivogo kamnya, kotoroe on delil lish' s
tosklivymi  klochkovatymi snami,  bezumnym uchenym,  shajkoj  vorov  i choknutym
demonom razmerom s dom i po vozrastu lish' vdvoe mladshe vselennoj.
     Vsyu  vzrosluyu  zhizn'  Nozhom  dvigala  nenavist'  k  religii.  I  osoboe
otvrashchenie  on  ispytyval  k ee rasprostranitelyam. No, uchityvaya ego nyneshnee
mestonahozhdenie i rod zanyatij, emu prihodilos' derzhat' svoe mnenie pri sebe.
     Nozh mog poklyast'sya, chto na mgnovenie po gubam demona skol'znula ulybka.
     Nozh reshil promolchat'.
     On  voobshche otlichalsya nemnogosloviem, polagaya,  chto ot boltovni tolku ne
byvaet.   I  veril,   chto  tolem   podslushivaet  ego   mysli.   Esli  tol'ko
smertnye-odnodnevki ne naskuchili  emu nastol'ko, chto on perestal obrashchat' na
nih vnimanie.
     Snova  namek  na  udivlenie.  Nozh oshibaetsya v  predpolozheniyah.  SHevit'yu
interesuet  kazhdyj shag lyubogo iz  chlenov Otryada. SHevit'ya pomazal  ih na rol'
daritelej ego smerti.
     - Tebe  nuzhno chto-nibud'? - sprashivaet Nozh starika, kasayas' ladon'yu ego
plecha.  -  Poka ya ne ushel vniz. - On namerenno idet na kontakt, no Baladitaya
prikosnoveniya ne volnuyut, chto laskovye, chto grubye.
     Baladitaj perekladyvaet pero v levuyu ruku, szhimaet na pravoj pal'cy.
     -  Pozhaluj,  mne  nuzhno  chego-nibud' poest'.  Dazhe ne  pomnyu,  kogda  v
poslednij raz podbrasyval drova v koster.
     - YA  velyu prinesti tebe chto-nibud'. |to "chto-nibud'" navernyaka okazhetsya
risom so speciyami i golemskoj mannoj.  Esli Nozh o chem i sozhalel v zhizni, kak
eto  o tom,  chto provel nemaluyu ee chast' v mire, gde  bol'shinstvo  naseleniya
vklyuchaet v komplekt s religiej  i vegetarianskuyu dietu,  a  te, kto etogo ne
delaet, obhodyatsya ryboj i kuryatinoj. Nozh  gotov vcepit'sya  zubami v lyuboj iz
koncov podzharennoj na vertele svin'i i ne ostanavlivat'sya, poka ne dojdet do
drugogo konca.
     Komanda  Nozha  -  vory, oni zhe sledopyty Otryada  -  sostoit iz dvadcati
shesti  samyh  smyshlenyh i  nadezhnyh  yunoshej  iz  chisla  Detej  Smerti. A  im
neobhodimo  byt'  umnymi i  pol'zovat'sya  doveriem, potomu chto Drema  zhelaet
nabrat'  pobol'she  sokrovishch  iz peshcher  pod ravninoj i potomu chto  im sleduet
chetko ponimat',  chto sama ravnina ne  prostit im oshibok, esli  oni ih  sduru
sovershat. SHevit'ya odelil ih svoej blagosklonnost'yu. SHevit'ya  vse vidit i vse
znaet vnutri svoej ogranichennoj  vratami vselennoj. SHevit'ya -  dusha ravniny.
Nikto  ne mozhet  vojti  na  nee ili pokinut'  ee bez  ego razresheniya ili kak
minimum ego  bezrazlichiya.  I  dazhe esli  sluchitsya  maloveroyatnoe  i  SHevit'ya
ostanetsya bezrazlichen k krazhe, voru budet nekuda bezhat', krome kak k vratam,
vedushchim  v   Stranu  Neizvestnyh  Tenej.  Sejchas  eto   edinstvennye  vrata,
nahodyashchiesya pod kontrolem i normal'no rabotayushchie. I edinstvennye, kotorye ne
ub'yut vora navernyaka.
     Progulka po bol'shomu  krugu vokrug grubogo trona  demona otnimet nemalo
vremeni.  Sam zhe pol  daleko ne grubyj. |to tochnaya kopiya ravniny v  masshtabe
odin  k vos'midesyati - za isklyucheniem stolpov pamyati, kotorye byli dobavleny
gorazdo  pozdnee  lyud'mi,  utrativshimi  dazhe  mifologicheskie  vospominaniya o
sozdatelyah ravniny. Sotni  cheloveko-chasov ushli na uborku s poverhnosti kruga
nakopivshejsya  gryazi i pyli,  chtoby SHevit'ya mog  chetko videt'  kazhduyu  detal'
svoego carstva. Tron SHevit'i  ustanovlen  na pripodnyatom  diske, chej diametr
takzhe sostavlyaet odnu vos'midesyatuyu ot diametra bol'shogo kruga.
     Desyatiletiya nazad  neumelye dejstviya  Dushelova  vyzvali  zemletryasenie,
povredivshee  krepost'  i  raskolovshee pol  glubokoj treshchinoj.  Za  predelami
ravniny  katastrofa  unichtozhila  goroda  i  pogubila  tysyachi  lyudej.  Teper'
edinstvennym  napominaniem  o tom, chto v polu kogda-to byl proval glubinoj v
tysyachi futov i shirinoj v  desyatok  yardov, ostalas' krasnaya polosa, zmeyashchayasya
vozle trona.  Ona ezhednevno  suzhaetsya. Kak i SHevit'ya, mehanizm,  upravlyayushchij
ravninoj, sposoben k samoremontu.
     Ogromnaya kruglaya model'  ravniny pripodnyata  primerno na  polovinu yarda
nad polom, perehodyashchim v samu ravninu.
     Nozh sprygnul s kraya diska i podoshel k otverstiyu v polu,  gde nachinalas'
vedushchaya vniz lestnica.
     Stupeni  ee  spuskalis'  na mnogie mili, prohodya cherez  estestvennye  i
iskusstvennye peshchery. V  samom  nizu lezhala  spyashchaya boginya  Kina,  terpelivo
dozhidayas' nastupleniya Goda  CHerepov  i nachala cikla Hadi - unichtozheniya mira.
Ranenaya boginya Kina...
     U  blizhajshej steny zashevelilis' Teni. Nozh zamer.  Kto? |to nikak ne mog
byt' kto-to iz ego lyudej.
     Ili chto?
     Nozha  pronzil strah. Dvizhushchiesya  Teni chasto predveshchali zhestokuyu smert'.
Neuzheli oni otyskali  lazejku v krepost'? On vovse ne zhelal kogda-libo snova
stat' svidetelem ih bezzhalostnogo  pirshestva. I uzh  tochno ne hotel okazat'sya
na nem glavnym blyudom.
     -  Nefy,   -  probormotal  Nozh,  kogda  iz   temnoty  vyskol'znuli  tri
chelovekoobraznye figury. On srazu uznal ih, hotya nikogda prezhde ne videl. Ih
voobshche pochti  nikto ne  videl, esli tol'ko  ne vo  sne. Ili v koshmarnom sne.
Nefy byli porazitel'no urodlivy. Vprochem, oni mogli nosit'  maski. Neskol'ko
ih  opisanij  sovpadali tol'ko  v odnom - v urodlivosti.  Nozh  pereschital ih
vsluh:
     - Vashejn. Vashin. Vashon. - Imena, kotorye SHevit'ya nazval Dreme neskol'ko
let nazad. CHto oni oznachayut? I oznachayut li voobshche chto-nibud'? - Kak oni syuda
popali?  - Otvet  na  etot  vopros mog stat'  kriticheskim. Teni-ubijcy mogli
probrat'sya cherez tu zhe lazejku.
     Kak obychno, Nefy  popytalis'  chto-to  soobshchit'.  V  proshlom eti popytki
neizmenno  terpeli  neudachu,  no  na  sej  raz  poslanie  okazalos'   vpolne
ochevidnym. Oni ne hoteli, chtoby Nozh spuskalsya po lestnice.
     Drema, master  Santaraksita, i drugie, vhodivshie  v kontakt s SHevit'ej,
schitali, chto Nefy  est' iskusstvennye  kopii sushchestv, sozdavshih  ravninu.  A
sozdal ih SHevit'ya, ot odinochestva toskovavshij po obshcheniyu s temi, kto hotya by
napominal iskusnikov, sozdavshih gigantskij mehanizm  ravniny i prohody mezhdu
mirami.
     SHevit'ya utratil zhelanie zhit'. A  v sluchae ego  smerti vse sozdannoe  im
tozhe ischeznet. I Nefy eshche ne  byli gotovy  k ob®yatiyam  nebytiya,  nesmotrya na
beskonechnyj uzhas i tosku sushchestvovaniya na ravnine.
     Nozh razvel rukami v zheste bespomoshchnosti:
     - Vam, rebyata, nuzhno otrabatyvat' umenie obshchat'sya.
     Nefy  ne izdali  ni  zvuka,  no  ih  narastayushchee  otchayanie  stalo pochti
fizicheski oshchutimym.  CHto tozhe stalo konstantoj posle pervogo zhe raza,  kogda
oni prividelis' komu-to vo sne.
     Nozh ne svodil s nih vzglyada. Pytalsya  ponyat'.  I zadumalsya nad ironiej,
kotoroj byli  propitany  priklyucheniya  Otryada na ravnine.  Sam  on ateist.  A
puteshestvie  stolknulo  ego  licom k  licu s  celym mirom sverh®estestvennyh
sushchestv. I  Tobo, i Drema, kotoryh on vo  vseh inyh sluchayah schital nadezhnymi
svidetelyami,  utverzhdali,  chto  sobstvennymi  glazami  videli  boginyu  Kinu,
kotoraya, soglasno mifu, lezhala zatochennaya vsego v mile u nego pod nogami.
     Drema,     razumeetsya,     perezhila     krizis     very.     Ubezhdennaya
vednaitka-monoteistka, ona nikogda ne stalkivalas'  s lyubymi podtverzhdeniyami
svoej   very.  A  gunnitskaya  religiya,  nesmotrya   na  hlipkost'   kosvennyh
dokazatel'stv,  lish' sil'no  zatreshchala pod  bremenem  otkrytyh nami  znanij.
Gunnity  -   politeisty,  privychnye  k  tomu,  chto  ih  bogi   sushchestvuyut  v
beschislennyh aspektah  i  voploshcheniyah,  formah  i  oblich'yah.  Bolee  togo, v
nekotoryh mifah ih bogi dazhe ubivali ili nastavlyali drug drugu roga. Poetomu
gunnity, podobno masteru Santaraksite, imeli dostatochnyj zapas gibkosti  dlya
ob®yasneniya lyubogo otkrytiya i  mogli ob®yavlyat' novuyu informaciyu vsego-navsego
ocherednym sposobom provozglasheniya vse teh zhe drevnih bozhestvennyh istin.
     Bog est' bog, kak  by ego ni nazyvali. Buduchi v Han'-Fi,  Nozh neskol'ko
raz videl eto izrechenie, vylozhennoe na stenah mozaichnymi plitkami.
     Kogda kto-to  othodit  ot SHevit'i, sledom uvyazyvaetsya  shar, ispuskayushchij
zemlisto-korichnevoe svechenie,  i  soprovozhdaet cheloveka povsyudu v bezymyannoj
kreposti.  SHar derzhitsya v vozduhe chut' vyshe pravogo ili  levogo plecha. On ne
daet mnogo sveta,  no  tam,  gde bez nego stoyala  by polnaya  temnota,  etogo
vpolne  hvataet. SHary  -  tozhe  porozhdenie  golema.  SHevit'ya  dazhe  obladaet
vozmozhnostyami, kotorye on poprostu pozabyl kak ispol'zovat'. I on vpolne mog
byt' vtorostepennym bozhestvom, ne bud' on prigvozhden k drevnemu tronu.
     Nozh  spustilsya pochti na  tysyachu stupenek, prezhde  chem vstretil kogo-to,
idushchego naverh. Soldat nes tyazhelyj tyuk.
     - Serzhant Van.
     Serzhant byl uzhe izmotan  pod®emom. Ni u kogo ne hvatalo sil  bol'she chem
na odno podobnoe puteshestvie v den'. Nozh soobshchil Vanu plohuyu novost', potomu
chto mog ne natknut'sya na nego eshche neskol'ko dnej:
     - Poluchil soobshchenie ot  Kapitana. Nam nado tashchit'  vse  naverh. Ona uzhe
pochti gotova vystupat'.
     Van probormotal  to, chto  obychno bormochut soldaty pri takom izvestii, i
pobrel  dal'she.  Nozh prinyalsya gadat',  kak  Drema sobiraetsya  tashchit' tu goru
sokrovishch,  chto  uzhe  nabralas'   naverhu.   Ih   za   glaza  hvatit,   chtoby
profinansirovat' krupnuyu vojnu.
     Spustivshis'  na ocherednuyu tysyachu stupenej,  on  povtoril eto  soobshchenie
neskol'ko raz. On soshel s  lestnicy na urovne, kotoryj vse nazyvali  peshcheroj
Drevnih  iz-za ego  drevnih obitatelej. Nozh  vsegda  zahodil syuda  navestit'
svoego  druga  Kordi  Motera.  To  byl  ritual  uvazheniya.  Kordi byl  mertv.
Bol'shinstvo uznikov  peshchery zhili okutannye charami stasisa. Vo  vremya dolgogo
pleneniya Kordi kakim-to obrazom  razorval oputyvayushchie ego chary. I eto  uspeh
stoil emu zhizni. On ne smog najti vyhod.
     Pochti vse drevnie uzniki peshchery nichego ne znachili dlya Nozha  ili Otryada.
Lish' SHevit'ya  znal, kto  oni takie i kak syuda popali.  Nesomnennym bylo lish'
to, chto  oni vyzvali gnev togo, kto  obladal sposobnost'yu zaperet' ih zdes'.
Odnako  nekotorye iz mertvecov byli pri  zhizni  brat'yami Otryada, a neskol'ko
drugih stali plennikami eshche do togo, kak Dushelov pohoronila Otryad. Ochevidno,
smert'  nastigla  ih iz-za togo, chto Kordi  Moter  pytalsya ih  probudit'.  A
prikosnovenie  k   Plenennomu  bez  soblyudeniya  predvaritel'nyh   magicheskih
predostorozhnostej neizmenno ubivalo togo, kogo kosnulis'.
     Nozh  vypolnil zhelanie  dat'  pinka  koldunu  Dlinnoteni.  |tot  bezumec
schitalsya v Strane  Neizvestnyh  Tenej bescennym sokrovishchem. Imenno blagodarya
emu Otryad stal bogatym i mnogochislennym. I prodolzhal procvetat'.
     -  Kak  pozhivaesh', Hozyain  Tenej? Kazhetsya, tebe pridetsya posidet' zdes'
eshche. -  Nozh polagal, chto koldun ne mozhet  ego uslyshat'. On ne mog vspomnit',
chto slyshal kakie-libo  zvuki, kogda  sam nahodilsya  zdes' v zaklyuchenii, hotya
Murgen utverzhdal,  chto inogda  Plenennye soznayut to,  chto ih okruzhaet.  - Za
tebya eshche  ne dali nastoyashchuyu cenu.  Uzhasno ne  hochetsya eto  priznavat', no ty
stal ochen' populyarnym parnem.  V svoem rode.  -  Nikogda ne  buduchi  shchedrym,
proshchayushchim ili dazhe sochuvstvuyushchim chelovekom, Nozh stoyal, uperev ruki v bedra i
razglyadyvaya   kolduna.   Dlinnoten'   napominal   skelet,   edva   prikrytyj
iz®yazvlennoj  kozhej. Na  ego  lice  zastyl bezmolvnyj  vopl'. - Tam vse  eshche
govoryat: "Vse zlo umiraet tam beskonechnoj  smert'yu". Osobenno kogda imeyut  v
vidu tebya.
     Nepodaleku  ot  Dlinnoteni  nahodilsya drugoj  plennik Otryada - bezumnyj
koldun Revun. Iskushenie lyagnut' ego bylo dazhe sil'nee. Nozh ne videl nikakogo
smysla  v tom,  chtoby derzhat' ego  zhivym. |to melkoe  der'mo  imelo na svoem
schetu ochen' i ochen' drevnyuyu istoriyu predatel'stva i takoj harakter,  kotoryj
vryad li uluchshitsya posle zaklyucheniya. On uzhe perezhil odnazhdy takoe plenenie. I
tyanulos' ono neskol'ko stoletij.
     Tobo ni k chemu uchit'sya  zloveshchim sekretam  Revuna. A  obrazovanie Tobo,
kak slyshal  Nozh, i  bylo edinstvennoj prichinoj, iz-za kotoroj  etot  meshok s
der'mom vse eshche zhil.
     A vot Moteru Nozh okazal glubochajshuyu pochest'. Kordi dolgoe vremya byl ego
dobrym drugom. Nozh obyazan emu zhizn'yu. I zhelal,  chtoby zlaya sud'ba obrushilas'
na nego,  a ne  na druga. Kordi hotel zhit'.  A  Nozh schital, chto  tyanet lyamku
zhizni lish' po inercii.



     Nozh prodolzhil spusk, minuya peshchery s  sokrovishchami,  kotorye  ego soldaty
sejchas  grabili,  chtoby  profinansirovat' vozvrashchenie  Otryada  domoj. Grabezh
obeshchal stat' vydayushchimsya po masshtabu.
     Nozh ne sklonen poddavat'sya emociyam ili  pristupam straha. Golova u nego
okazalas'  dostatochno holodnoj, chtoby  vyzhit'  v roli agenta Otryada v lagere
Dlinnoteni. No, spuskayas' vse glubzhe, on stal pobaivat'sya i potet'. SHagi ego
zamedlilis'.  On  minoval   poslednyuyu  obsledovannuyu  peshcheru.  Teper'  vnizu
nahodilsya  lish' absolyutnyj vrag, sama  Mat'  Nochi. Ona byla iz  teh  vragov,
kotorye  terpelivo zhdut, dazhe  kogda  vse prochie, pakostniki  pomel'che,  uzhe
smeteny ili unichtozheny.
     Dlya Kiny CHernyj Otryad est' lish' razdrazhayushchee zhuzhzhanie vozle uha, zhalkij
moskit,  kotoryj sumel  uskol'znut' s kapel'koj  ee krovi i  u  kotorogo  ne
hvatilo zdravogo smysla uletet' podal'she i navsegda.
     Nozh poshel  eshche medlennee.  Sleduyushchij  za nim  ogonek postoyanno tusknel.
Esli  prezhde on yasno  videl na dvadcat'  stupenek vpered, to teper' lish'  na
desyat',  prichem poslednie  chetyre  slovno  okutyvalis'  postoyanno  gusteyushchim
chernym  tumanom.  Zdes'  temnota  kazalas'  pochti zhivoj. Zdes'  mrak  slovno
nahodilsya  pod gorazdo bol'shim davleniem  podobno tomu, kak voda kazhetsya vse
bolee plotnoj, esli pogruzhaesh'sya v nee vse glubzhe i glubzhe.
     Nozh obnaruzhil, chto dyshat' stalo trudnee. On zastavil sebya neskol'ko raz
vdohnut'  gluboko  i   chasto  i  dvinulsya  dal'she,  preodolevaya  nastojchivoe
soprotivlenie instinkta. Vsego  pyat'yu stupen'kami  nizhe iz tumana  pokazalsya
serebryanyj kubok - prostaya vysokaya chasha iz blagorodnogo metalla. Nozh sam ego
zdes' postavil.  On  otmechal samuyu  nizhnyuyu  stupen'ku,  kotoroj  emu udalos'
dostich'.
     Teper' s kazhdym shagom vniz  on slovno preodoleval  soprotivlenie zhidkoj
smoly. S kazhdym shagom  t'ma davila na  nego vse sil'nee. A svet iz-za  spiny
oslabel  nastol'ko, chto  ego  ne  hvatalo  dazhe  na  sleduyushchuyu  posle  kubka
stupen'ku.
     Nozh  chasto  povtoryal  etu popytku, schitaya,  chto uprazhnyaet  silu  voli i
muzhestvo. I pri kazhdom spuske emu udavalos' dojti do  kubka v osnovnom iz-za
zlosti na to, chto dal'she proniknut' ne udaetsya.
     Na  sej raz on  isproboval nechto inoe i brosil  v temnotu gorst' monet,
prihvachennyh  v  odnoj  iz  peshcher  s  sokrovishchami.  Ego  ruka  oslabela,  no
gravitaciya  ne  utratila  sily,  a mrak  ne  smog  poglotit'  zvuki.  Monety
zazveneli, skatyvayas' po lestnice. No nedolgo. CHerez mgnovenie donessya takoj
zvuk, tochno oni katyatsya po polu. Nastupila tishina. A potom tonen'kij golosok
otkuda-to izdaleka kriknul:
     - Pomogite!



     Fizicheskaya  geografiya  Strany Neizvestnyh Tenej ochen'  blizka  k nashemu
miru. Sushchestvennaya raznica zaklyuchaetsya v deyatel'nosti lyudej.
     Odnako  moral'naya  i  kul'turnaya   topografii  oboih  mirov  sovershenno
razlichnye. Dazhe nyuen' bao  do sih por s trudom ustanavlivayut zdes'  real'nye
svyazi - nesmotrya na  to, chto u nih i Detej Smerti obshchie predki. No nyuen' bao
sbezhali ot Marishi Mantary  Dumrakshi  i emu podobnyh stoletiya  nazad, a zatem
obrazovali kul'turnyj ostrov, postoyanno omyvaemyj volnami chuzhakov.
     Hsien prostiraetsya primerno na teh zhe territoriyah, kotorye v nashem mire
byli  izvestny pod  nazvaniem Strana Tenej v  te vremena,  kogda  dlya Hozyaev
Tenej vse  shlo  horosho.  Dal'nie  predely Hsiena, gde nikto iz  nas tak i ne
pobyval, zaseleny gorazdo  plotnee  teh mest, gde  my  nahodimsya  sejchas.  V
drevnie  vremena kazhdyj  zdeshnij  gorod byl  centrom soprotivleniya  Hozyaevam
Tenej. Lish' nemnogie iz etih grupp obshchalis' mezhdu soboj iz-za ogranichenij na
peredvizheniya,   nalozhennyh  togdashnimi  pravitelyami.  Tem  ne  menee,  kogda
vosstanie vspyhnulo, vezde hvatilo  mestnyh hrabrecov, chtoby  obespechit' ego
uspeh.
     Begstvo   poslednego  Hozyaina  Tenej  ostavilo  vakuum  vlasti.   Vozhdi
soprotivleniya prinyalis' zapolnyat' ego soboj. Hsien tak i ostalsya pod vlast'yu
ih potomkov, desyatkov  postoyanno konfliktuyushchih voenachal'nikov, lish' nemnogie
iz  kotoryh s  teh  por  stali hot'  nemnogo sil'nee.  Lyubogo,  kto  nachinal
nabirat' silu, razryvali na chasti sosedi.
     SHerenga   Devyati    -    anonimnyj    sovet   starshih   voenachal'nikov,
predpolozhitel'no  vydvinutyh  iz  devyati provincij  Hsiena. |to ne  pravda i
nikogda ne bylo pravdoj - hotya lish' nemnogie za predelami Devyatki eto znayut.
|to  lish'  ocherednaya  vydumka,  pomogayushchaya  podderzhivat'  nyneshnee sostoyanie
haosa.
     Narod  verit,  chto  SHerenga  Devyati   est'  soyuz   tajnyh   pravitelej,
kontroliruyushchih vse. SHerenga  ochen' hotela, chtoby eto sootvetstvovalo istine,
no real'noj  vlasti u  nih  ochen'  malo. Sama  situaciya ostavlyaet  im  ochen'
nemnogo  rychagov dlya  navyazyvaniya svoej voli. Lyubaya  real'naya  popytka  hot'
chto-to izmenit' avtomaticheski  raskroet anonimnost' kogo-to iz  nih. Poetomu
oni po bol'shej chasti izdayut ukazy i delayut vid, budto govoryat ot imeni vsego
Hsiena. Inogda lyudi ih slushayut. A inogda slushayut  monahov  Han'-Fi. Ili  Sud
Vseh Vremen. Poetomu umaslivat' nuzhno vseh.
     CHernyj Otryad vnushaet strah v osnovnom potomu, chto  eto kozyr' v voennoj
kolode.  U  nego  net mestnyh  obyazatel'stv.  Esli emu zahochetsya,  on  mozhet
napravit'sya  v lyubuyu storonu. CHto eshche huzhe  - vse uvereny, chto v nego vhodyat
moguchie  kolduny, pomogayushchie  umelym  soldatam, kotorymi  komanduyut  opytnye
komandiry i serzhanty, daleko ne stradayushchie izbytkom zhalosti ili sochuvstviya.
     Populyarnost',  kotoroj  naslazhdaetsya  Otryad,  vyrosla  potomu  chto  oni
okazalis' sposobny dostavit' na sud  v  Hsien poslednego iz Hozyaev  Tenej. A
sredi  krest'yan  - iz togo fakta,  chto nervnye mestnye  generaly sushchestvenno
poumenynili vzaimnuyu gryznyu do teh  por, poka etot nepredskazuemyj i  bystro
rastushchij monstr ne otpravilsya na yug.
     V poslednee  vremya  vse praviteli i lidery Hsiena  predpochli  by, chtoby
Otryad ushel. Nashe prisutstvie slishkom uzh narushaet slozhivsheesya sostoyanie del -
i to, kakim ono vsegda bylo.
     YA vklyuchil sebya v sostav napravlyayushchejsya v Han'-Fi delegacii, hotya eshche ne
okrep okonchatel'no. YA uzhe nikogda  stanu na  sto procentov  prezhnim.  Pravyj
glaz  stal huzhe videt'.  YA priobrel neskol'ko ves'ma razdrazhayushchih shramov  ot
ozhogov.  Prezhnyaya  podvizhnost'  pal'cev  na   pravoj  ruke  uzhe  nikogda   ne
vosstanovitsya.  No ya ubezhden, chto smogu prinesti pol'zu v  nashih peregovorah
naschet sekretov vrat.
     Lish' Sari soglasna so mnoj. No Sari - nash ministr inostrannyh del. Lish'
u  nee hvataet terpeniya  i  takta  vesti dela  s  razdroblennoj  na  frakcii
SHerengoj Devyati, dlya kotoroj chast' problem kak raz i zaklyuchaetsya v tom,  chto
nashi  zhenshchiny  sposobny  na nechto bol'shee, chem tol'ko  gotovit' i  lezhat' na
spine.
     Razumeetsya, ya  podozrevayu,  chto  iz  Gospozhi, Sari i Radishi  lish'  Sari
sumeet vskipyatit' vodu i ne obzhech'sya. A teper', vozmozhno, i ona razuchilas'.
     Otryad  v  pohode,  napravlyayushchijsya k  intellektual'nomu  serdcu  Hsiena,
smotritsya kak hodyachij uzhas - sudya po reakcii krest'yan. I eto nesmotrya na tot
fakt,  chto  vo vsej  nashej  delegacii  lish'  dvadcat' odin chelovek,  vklyuchaya
ohrannikov.
     Nochnye priyateli Tobo  okruzhayut  i soprovozhdayut nas v  takom kolichestve,
chto dlya nih poprostu nevozmozhno postoyanno ostavat'sya  nevidimymi.  Sledom za
nami vzryvayutsya drevnie strahi i predrassudki, i vskore volna uzhasa nachinaet
nas operezhat'.  Lyudi pri nashem  priblizhenii razbegayutsya. Im  vse ravno,  chto
nochnye   priyateli   Tobo   vedut  sebya   prilichno.  Predrassudki   polnost'yu
pereveshivayut lyubye prakticheskie dokazatel'stva.
     Okazhis' nash otryad bolee mnogochislennym, nas ne propustili  by  v vorota
Han'-Fi. Dazhe tam, sredi intellektualov, strah pered Neizvestnymi Tenyami byl
nastol'ko plotnym, chto ego mozhno bylo rezat' nozhom na lomtiki.
     Sari uzhe davno prishlos' soglasit'sya, chto ni Gospozhe, ni Odnoglazomu, ni
Tobo ne budet dozvoleno vojti v priyut znanij. U monahov  razvilas' nastoyashchaya
paranojya naschet charodeev. Do sih por eto ustraivalo Dremu, kotoraya vypolnyala
ih pozhelaniya.
     Poetomu nikto iz etih troih ne proshel vmeste s nami cherez  nizhnie vrata
Han'-Fi.
     Zato   sredi  nas   byla  strannaya  molodaya  zhenshchina,  nazyvayushchaya  sebya
SHikandini,  ili korotko SHiki. Ej  ne  sostavilo by  truda  razbudit' strast'
pochti u lyubogo muzhchiny, ne znayushchego, chto ona - eto pereodetyj Tobo. Nikto ne
udosuzhilsya skazat' mne, zachem eto nuzhno, no Sari chto-to zadumala.  Ochevidno,
Tobo byl dlya  nee lishnej  kartoj v kolode, do pory do vremeni pripryatannoj v
rukave. Bolee togo,  ona podozrevala, chto koe-kto  iz  Devyati  kopit v  sebe
zloveshchie ambicii, kotorye vskore sebya proyavyat.
     CHto? CHelovek, obladayushchij vlast'yu, oderzhim sekretnymi planami? Net! Byt'
takogo ne mozhet.
     Han'-Fi  - centr ucheby i  duhovnoj zhizni. Hranilishche  znanij i mudrosti.
Monastyr' chrezvychajno drevnij.  On perezhil Hozyaev  Tenej. On trebuet  k sebe
uvazheniya vseh Detej Smerti po vsej Strane Neizvestnyh Tenej. |to nejtral'naya
territoriya,  gde nikto iz voenachal'nikov ne imeet prava komandovat'. Poetomu
putniki, napravlyayushchiesya  v  Han'-Fi  ili vozvrashchayushchiesya ottuda, teoreticheski
neprikosnovenny.
     No  teoriya  i  praktika  inogda ne  sovpadayut.  Poetomu my  nikogda  ne
pozvolyali Sari ezdit' bez ochevidnoj zashchity.
     Han'-Fi postroen  na  sklone  gory i vozvyshaetsya na tysyachu  belosnezhnyh
futov k vechnym oblakam. Samye verhnie zdaniya dazhe ne vidny snizu, skrytye  v
nih.
     V nashem mire na tom zhe samom  meste golye  skaly  rasstupayutsya, obrazuya
yuzhnyj vhod na edinstvennyj horoshij pereval cherez gory Danda-Presh.
     ZHizn',  provedennaya  na vojne, zastavila  menya gadat', ne  bylo  li eto
mesto  zalozheno  kak  krepost'.  Ono, nesomnenno,  dominiruet  na etom konce
perevala. YA stal vysmatrivat'  polya, neobhodimye dlya  propitaniya  obitatelej
monastyrya.  I  uvidel  ceplyayushchiesya  za  sklony  gory  terrasy,  napominayushchie
stupen'ki lestnicy dlya krivonogih velikanov.  Lyudi vekami nosili  syuda pochvu
kak minimum  za neskol'ko lig po  korzinke, pokolenie  za pokoleniem. I  eta
rabota, nesomnenno, prodolzhaetsya i sejchas.
     Master Santaraksita,  Murgen  i  Taj  Dej  vstretili nas snaruzhi, vozle
ornamentirovannyh nizhnih vorot. YA davno  ih ne videl, hotya Murgen i  Taj Dej
priezzhali na pohorony Goty i Odnoglazogo. No ya s nimi razminulsya, potomu chto
lezhal togda bez soznaniya.  Tolstyj staryj master Santaraksita teper'  bol'she
nikuda  ne  hodit i ne  ezdit. Pozhiloj uchenyj  reshil  zakonchit'  svoi  dni v
Han'-Fi yakoby v roli agenta  Otryada. Zdes' on  nashel brat'ev po  duhu, zdes'
ego zhdut  tysyachi intellektual'nyh  problem. Zdes' on uvidel lyudej, stol'  zhe
strastno zhelayushchih uchit'sya u nego, kak i on u nih. Poetomu on stal chelovekom,
vernuvshimsya domoj.
     On poprivetstvoval Dremu, raskryv ob®yatiya:
     - Dorabi! Nakonec-to! - On uporno nazyval ee Dorabi, potomu chto vpervye
uznal  ee pod  etim  imenem.  - Poka ty zdes', ty  obyazana  uvidet'  glavnuyu
biblioteku!  Ta zhalkaya  kuchka knig, kotoraya byla u  nas v  Tagliose, ej i  v
podmetki ne goditsya. - On obozrel nas, i radost' ego pokinula. Drema privela
s  soboj grubyh  parnej.  Iz  teh, kotorye, kak  on schital, sposobny brosit'
knigu  v  koster  v  holodnuyu  noch'. Parnej  vrode  menya,  so  shramami,  bez
neskol'kih  pal'cev  ili  zubov  i  s  kozhej  togo  cveta,  kakoj  v  Strane
Neizvestnyh Tenej ne videli nikogda.
     - YA priehala syuda ne otdyhat', Sri, - otvetila Drema. -  Tak ili inache,
no  ya  dolzhna poluchit'  informaciyu  o  vratah. Novosti,  kotorye ya poluchayu s
drugoj  ih  storony,  ne  raduyut.   I  ya  obyazana  vernut'  Otryad  i  nachat'
dejstvovat', poka ne stalo slishkom pozdno.
     Santaraksita kivnul, oglyadelsya - ne podslushivaet li kto? -  podmignul i
snova kivnul.
     Lozan Lebed' zadral golovu i sprosil menya:
     - Kak dumaesh', hvatit u tebya sil zabrat'sya na samyj verh?
     -  Zaprosto, tol'ko daj mne paru  dnej.  Kstati, ya sejchas dazhe v luchshej
forme, chem byl  v tu  rokovuyu noch'. YA sbrosil nemalo lishnego vesa  i nakachal
muskuly.
     No vse eshche legko zadyhayus'.
     - Lezhi  i otdyhaj skol'ko ugodno, starina, - skazal Lebed'. On speshilsya
i peredal  povod'ya odnomu iz mal'chikov, chto uzhe vybezhali nas vstrechat'. Vsem
im bylo  ot  vos'mi do  dvenadcati  let,  i  vse uporno molchali,  slovno  im
vyrezali  golosovye  svyazki.  Vse  hodili   v  odinakovyh  svetlo-korichnevyh
odeyaniyah. |tih  mal'chikov eshche  mladencami  otdavali  v  monastyr'  roditeli,
nesposobnye prokormit' ih  sami. A  vstretivshie  nas  mal'chiki  uzhe minovali
kakuyu-to vehu na  svoem puti k monashestvu. I vryad li my smozhem uvidet' zdes'
kogo-to molozhe ih.
     Lebed' podobral kamen' razmerom s nebol'shoe yabloko.
     -  YA ego  broshu s vershiny, kogda  podnimemsya. Hochu posmotret',  kak  on
stanet padat'.
     Gde-to v glubine dushi Lebed' tak  i ostalsya mal'chishkoj.  On  do sih por
mechet po vode kameshki, okazavshis' na beregu reki  ili pruda. I  dazhe pytalsya
obuchit'  menya  etoj  premudrosti po  doroge  v Han'-Fi. No  forma moih ruk i
pal'cev  uzhe ne ta,  chtoby iz menya vyshel lovkij metatel' kameshkov. Teper' im
uzhe mnogoe ne pod silu. Dazhe derzhat' pero uzhe trudnovato.
     Mne ne hvataet Odnoglazogo.
     -  Smotri tol'ko ne zvezdani  kakomu-nibud'  generalu  kamushkom  promezh
glaz.  Mnogie i  tak  nas  ne ochen'-to lyubyat. -  Oni nas boyatsya.  I ne mogut
otyskat'  sposob,  kak nami manipulirovat'.  Oni  snabzhayut  nas  proviziej i
pozvolyayut nabirat' rekrutov v nadezhde, chto my kogda-nibud' ujdem. Ostaviv im
Dlinnoten'. A  my  im  ne  soobshchaem, chto mogli by  obojtis'  i bez  mestnogo
finansirovaniya, chtoby obespechit' nashu voennuyu kampaniyu za predelami ravniny.
Za chetyresta let dlya nas stala estestvennoj mysl': vse, kto obshchaetsya s nami,
dolzhny  nemnogo  nervnichat'.  I  ne nado  govorit' im to, chego im  znat'  ne
sleduet.
     Dlinnoten'. Marisha Mantara  Dumraksha.  U nego est' i  neskol'ko  drugih
imen. Ni odno iz nih ne ukazyvaet na populyarnost'. Do teh por, poka my mozhem
dostavit'  ego v  cepyah,  voenachal'niki sterpyat pochti chto  ugodno.  Dvadcat'
pokolenij ih predkov vzyvayut k mshcheniyu.
     YA podozrevayu, chto pripisyvaemaya Dlinnoteni  zlobnost'  vyrosla vo vremya
pereskazov,  sdelav  tem  samym  geroev,  kotorye  ego  izgnali,  nastoyashchimi
gigantami.
     Hotya voenachal'niki sami  soldaty, oni nas ne ponimayut. Oni otkazyvayutsya
priznat' tot fakt, chto  oni soldaty drugoj porody, prizvannye na sluzhbu radi
celej gorazdo menee masshtabnyh, chem nashi.



     My  s Lebedem stoyali, glyadya iz okna zala, gde projdut nashi peregovory s
SHerengoj Devyati. Vskore.  U  nih  ushlo nemalo vremeni,  chtoby  dobrat'sya  do
Han'-Fi, a  zatem izmenit' vneshnost', daby sohranit' anonimnost'. Iz okna my
ne videli nichego, krome tumana. Lebed' tak i ne brosil podobrannyj kamen'.
     - YA-to dumal, chto  uzhe vernul sebe formu. I  oshibsya.  U  menya  vse telo
bolit, - skazal ya.
     - Govoryat,  chto  nekotorye zdes' zhivut vsyu zhizn',  peremeshchayas' lish'  na
etazh-drugoj posle togo,  kak zakanchivaetsya  ih  uchenichestvo i  oni  poluchayut
zadanie, - zametil Lebed'.
     - Takie  lyudi  uravnoveshivayut  tebya i  menya.  -  Lebed'  za  svoyu zhizn'
stranstvoval pomen'she moego, no zdes', na krayu sveta, lishnie neskol'ko tysyach
mil'  uzhe ne kazalis' vazhnymi.  YA popytalsya  razglyadet' kamenistuyu  ravninu,
kotoruyu  my  peresekli, priblizhayas' k monastyryu, no, kogda  ya vzglyanul vniz,
tuman pokazalsya lish' plotnee.
     - Dumaesh' o tom, chto spuskat'sya budet legche? - sprosil Lebed'.
     - Net. O tom, chto, zhivya v takoj izolyacii, poluchaesh' ves'ma ogranichennyj
vzglyad na mir. - Ne govorya uzhe o nichtozhno malom kolichestve zhenshchin v Han'-Fi.
Da i  te,  chto  zhivut  zdes',  prinadlezhat  k  zhenskomu monasheskomu  ordenu,
soblyudayushchemu  celibat  i  uhazhivayushchemu  za  podarennymi mladencami, a  takzhe
samymi  starymi i  samymi  bol'nymi  obitatelyami  monastyrya.  Ostal'noe  ego
naselenie sostoit iz monahov, vse oni byvshie podkinutye mladency i vse takzhe
dali  obet  vozderzhaniya. Naibolee fanatichnye  iz  brat'ev  dazhe delayut  sebya
fizicheski  ne sposobnymi poddat'sya iskusheniyu. A takoe zastavlyaet pochti  vseh
moih brat'ev sodrogat'sya i schitat' monahov lichnostyami eshche bolee  strannymi i
prichudlivymi, chem  nochnye priyateli Tobo. Nikakomu soldatu ne ponravitsya ideya
rasstat'sya so svoim luchshim drugom i lyubimoj igrushkoj.
     -  Ogranichennyj  vzglyad mozhet byt' takoj  zhe siloj,  kak  i  slabost'yu,
Osvoboditel', - proiznes chej-to golos u nas za spinoj. My, obernulis'. K nam
prisoedinilsya drug Dremy,  Surendranat  Santaraksita. Uchenyj  byl  oblachen v
mestnuyu  odezhdu i shchegolyal prinyatoj  v  Han'-Fi pricheskoj  -  to est'  polnym
otsutstviem  volos,  - no lish'  gluhoj i  slepoj prinyal  by  ego za mestnogo
monaha. Kozha  u nego temnee, chem u lyubogo  iz mestnyh,  a cherty i forma lica
bol'she napominayut  moi  i  Lebedya. -  |tot  tuman  i  ogranichennost'  obzora
pomogayut monaham izbegat' mirskih privyazannostej. I poetomu ih nejtral'nost'
ostaetsya bezuprechnoj.
     YA  zabyl  upomyanut', chto kogda-to Han'-Fi opravdyval lyubogo iz teh, kto
sotrudnichal s rezhimom Hozyaev  Tenej. |tot dosadnyj istoricheskij  epizod  byl
postepenno vyzhzhen kislotoj vremeni i nagloj lozh'yu.
     Santaraksita byl schastliv. On byl ubezhden, chto zdes' obrazovannym lyudyam
uzhe  net nuzhdy prodavat'sya vlast' imushchim, daby ostavat'sya uchenymi. I  veril,
chto dazhe SHerenga Devyati prislushivaetsya k mudrosti starshih monahov. On byl ne
sposoben  ponyat',  chto  esli Devyatka  obretet  bol'she  vlasti,  to otnosheniya
Han'-Fi  s  SHerengoj  skoro prevratyatsya v  podchinenie.  Master  Santaraksita
slaven svoim umom i naivnost'yu.
     - Pochemu? - pointeresovalsya ya.
     - Monahi nastol'ko  malo svyazany  s vneshnim mirom, chto ne  pytayutsya emu
chto-libo navyazat'.
     - I tem ne menee SHerenga Devyati predpochitaet govorit' s mirom otsyuda. -
SHerenge ochen' nravitsya ob®yavlyat' svoi ukazy pochashche,  chtoby o nih ne zabyvali
naselenie i prochie voenachal'niki.
     - Da, eto  tak. |togo pozhelali starejshiny. V nadezhde, chto oni obretut i
nemnogo mudrosti, poka ih vlast' ne stala bolee chem simvolicheskoj.
     YA  nichego   ne  skazal  naschet   pushchennyh   v   ogorod  kozlov.  I   ne
prokommentiroval mudrost'  podderzhki gruppy tajnyh pravitelej,  a  ne odnogo
sil'nogo cheloveka  ili  ostatkov  aristokratii iz Suda Vseh  Vremen. YA  lish'
priznal:
     - Pohozhe,  oni starayutsya dejstvovat' na blago Hsiena. No  ya ne stal  by
doveryat' nikomu, stavyashchemu na teh, kto pryachet lica za maskami.
     Net nuzhdy govorit' emu, chto u SHerengi net sekretov ot nas. Malo  chto iz
ih  postupkov  ili  sporov ostaetsya  ne  zamechennym priyatelyami  Tobo.  I  ih
lichnosti tozhe dlya nas ne sekret.
     My  dejstvuem  ishodya  iz  predpolozheniya,  chto  i  SHerenga,  i   prochie
voenachal'niki  zapustili  k nam  vmeste s  rekrutami  shpionov.  CHto, kstati,
horosho  ob®yasnyaet,  pochemu  nabor  rekrutov  sredi  Detej  Smerti  pochti  ne
vstrechaet soprotivleniya vlastej.
     Ochen' mnogih  shpionov raspoznat' netrudno. Drema pokazyvaet im  to, chto
hochet pokazat'. Ona ehidnaya  i mstitel'naya ved'mochka, i ya uveren,  chto u nee
uzhe gotov zhestokij plan, kak potom ispol'zovat' etih shpionov.
     Ona menya trevozhit.  V  nej  tozhe nakopilas'  davnyaya  nenavist',  no  ee
ob®ekty uskol'znuli  iz zhizni nenakazannymi mnogo  let  nazad. Odnako vsegda
ostaetsya veroyatnost', chto ona vyplesnet ee na drugogo kozla otpushcheniya, a eto
ne pojdet na pol'zu Otryadu.
     - CHego ty hotel? - sprosil ya Santaraksitu.
     -  Nichego osobennogo.  - Ego lico  stalo holodno-nejtral'nym.  On  drug
Dremy. A ya vyvel  ego iz ravnovesiya. On chital moi Annaly. Nesmotrya  na  vse,
chto Drema vynudila ego ispytat' na puti syuda, on tak i ne smog primirit'sya s
zhestokimi real'nostyami nashego obraza  zhizni.  I ya uveren, chto on  ne  pojdet
domoj vmeste s nami. - YA nadeyalsya uvidet' Dorabi do nachala peregovorov.  |to
mozhet okazat'sya vazhnym.
     -  Sam ne  znayu,  kuda ona podevalas'. SHiki  tozhe  kuda-to propala.  My
dogovarivalis' vstretit'sya  zdes'. -  Mestnye obychai delayut nevozmozhnym  dlya
zhenshchin prozhivanie v odnoj komnate s muzhchinoj. Dazhe Sari poselili otdel'no ot
Murgena, hotya  oni zakonnye suprugi.  A prisutstvie SHikandini nagruzilo Sari
osobymi  obyazatel'stvami. Ona  hotela otvlech'  svyatyh otcov, no vovse ne  do
takoj stepeni, chtoby u nih poehala krysha. Vpolne dostatochno, esli oni pojdut
na neskol'ko melkih ustupok. Vprochem, glavnoj missiej SHiki  stanet  vovse ne
otvlechenie vnimaniya.
     Master Santaraksita na  mgnovenie zalomil  ruki,  potom  slozhil  ih  na
grudi. Kisti ego ruk ischezli v rukavah ryasy. On volnovalsya. YA  priglyadelsya k
nemu vnimatel'nee. On chto-to znal. YA vzglyanul na Lebedya. Tot pozhal plechami.
     V zal vorvalis' Muren i Taj Dej.
     - Gde  oni?  - sprosil  Murgen.  Taj  Dej  vyglyadel  vstrevozhennym,  no
promolchal. On tak i budet molchat'. On  redko chto-to  govorit.  Kak zhal', chto
sestra ne uchitsya na ego primere.
     Taj Dej tozhe chto-to znal.
     - Eshche ne prihodili, - otvetil Lebed'.
     -  SHerenga Devyati  rasserditsya, - dobavil ya. -  A  chto,  Drema  i  Sari
zateyali kakuyu-to svoyu igru? Santaraksita nervno popyatilsya:
     -  Neizvestnye  tozhe eshche  ne  prishli. Moi  sputniki - pestraya kompaniya.
Kogda  pridet  Drema,  my  stanem predstavitelyami pyati  razlichnyh  ras. Dazhe
shesti,  esli  schitat' Santaraksitu odnim iz  nas. Drema  verit, chto uzhe odno
nashe raznoobrazie ustrashit SHerengu Devyati.
     U  nee est'  i inye,  kuda  bolee  strannye idei. Ne znayu,  s chego  ona
reshila, budto zapugivat' ih - horoshaya ideya, i eto chto-to izmenit. Nam ot nih
nuzhno  vsego-navsego  razreshenie  poryt'sya  v  informacii,  neobhodimoj  dlya
remonta i  upravleniyami vratami na ravnine. Monahi Han'-Fi gotovy podelit'sya
etim znaniem. CHem sil'nee my stanovimsya, tem bol'she  monaham hochetsya,  chtoby
my ushli.  Ih  kuda  bol'she pugaet rasprostranyaemaya nami  eres',  chem  armii,
kotorye my mozhem privesti potom syuda.
     Zato  eta ugroza  ne daet  spokojno spat' voenachal'nikam.  No  oni tozhe
hotyat,  chtoby  my  ushli,  potomu  chto chem sil'nee my stanovimsya,  tem  bolee
real'nuyu i blizkuyu  ugrozu predstavlyaem dlya nih. I ya ne  vinyu  ih  za  takuyu
logiku. YA sam by na ih meste tak  dumal. Ves' nakoplennyj chelovechestvom opyt
uchit otnosit'sya k vooruzhennym chuzhezemcam s podozreniem.
     Tut soizvolili poyavit'sya  i  zhenshchiny.  Lebed' Lozan dramaticheski razvel
rukami i voprosil:
     - Gde vy byli?
     Potom prinyal  druguyu pozu i  sprosil  snova,  uzhe s drugoj  intonaciej.
Zatem s tret'ej. Lebed' razvlekalsya.
     - Tvoya doch' zaigryvala s poslushnikami, kotoryh  my vstretili po doroge,
- soobshchila Sari Taj Deyu.
     YA vzglyanul na SHiki i nahmurilsya. Devushka vyglyadela efemernym sozdaniem,
a  otnyud' ne zhenshchinoj-vamp. YA  morgnul, no vpechatlenie  ostalos'. YA pripisal
ego povrezhdennomu glazu. SHiki  kuda bol'she pohodila  na  ogorchennyj prizrak,
chem  na zamaskirovannogo mal'chishku,  ottyagivayushchegosya  v  etoj roli po polnoj
programme.
     Dlya  vsego  Hsiena Taj  Dej schitalsya otcom  SHiki, potomu  chto vsem bylo
prekrasno izvestno, chto  u Sari tol'ko odin syn. A ee brat Taj Dej uhitrilsya
ostat'sya  lichnost'yu nastol'ko skrytnoj,  chto dazhe v Voron'em  Gnezde mestnye
nikogda  ne zadumyvalis' nad tem faktom,  chto  redko  poyavlyayushchayasya na  lyudyah
SHikandini dolzhna  byla  rodit'sya togda, kogda  ee  otec  byl  pohoronen  pod
ravninoj. Nikto ne osmelivalsya takzhe sprosit', chto stalo s mater'yu devushki.
     SHiki vsegda proizvodila vpechatlenie pustogolovoj, ee vsegda soprovozhdal
shlejf melkih  nepriyatnostej, i ee vsegda schitali  ugrozoj lish' dlya dushevnogo
ravnovesiya molodyh lyudej.
     SHiki-prizrak obrela plotnost'. Nadula gubki. I zayavila:
     - YA ne flirtovala, otec. YA s nimi tol'ko razgovarivala.
     - My tebe zapretili razgovarivat' s monahami. Zdes' eto zakon.
     - No, otec...
     Edva nachavshis', scenka nikogda ne  ostanavlivalas'.  U nas  mogli  byt'
zriteli. No eto byl spektakl'. I ves'ma neplohoj - vo vsyakom sluchae, dlya teh
iz nas, kto ne privyk obshchat'sya s ochen' yunymi zhenshchinami.
     Master Santaraksita prodolzhal  chto-to nasheptyvat'  Dreme.  Navernoe, on
soobshchil  ej  nechto  takoe,  chto ona hotela  uslyshat',  potomu  chto  ee  lico
osvetilos' ot radosti. Vprochem, ona  ne  udosuzhilas'  podelit'sya  novost'yu s
otryadnym letopiscem. |ti  Kapitany  vse odinakovy. Vsegda igrayut, derzha svoi
karty vozle  grudi.  Krome  menya, razumeetsya.  YA  v svoe vremya  byl obrazcom
otkrytosti.
     Taj Dej s dochurkoj prodolzhali prepirat'sya, poka on ne vydal  ej gromkuyu
i surovuyu tiradu na yazyke nyuen' bao. SHiki nahmurilas' i zamolchala.



     Ochen' staryj monah  otkryl dver'  zala. Zadacha okazalas' dlya nego ochen'
trudnoj. On pomanil nas hrupkoj ruchkoj.
     YA  byl  v  Han'-Fi  vpervye,  no  ya dogadalsya  o  ego range  po  ryase -
temno-oranzhevoj s chernoj okantovkoj. Sledovatel'no,  on byl odnim iz chetyreh
ili pyati  starejshin Han'-Fi. I ego prisutstvie yasno  pokazyvalo, chto monahov
Han'-Fi ves'ma interesuet ishod vstrechi. Inache dver'  otkryl by kakoj-nibud'
monah srednego ranga let shestidesyati, a zatem  ostalsya  by s  nami, ukazyvaya
poslushnikam, kotorym polozheno  prisluzhivat'  nam i  SHerenge  Devyati.  Master
Santaraksita  ulybnulsya.  Vozmozhno, on  kak-to  prichasten  k tomu,  chto  etu
vstrechu sochli ochen' vazhnoj.
     Sari  podoshla k stariku. Poklonilas',  probormotala neskol'ko slov. Tot
otvetil. Oni byli znakomy, i monah ne otnosilsya k nej svysoka tol'ko potomu,
chto ona zhenshchina. |ti monahi mogut byt' umnee, chem ya dumal.
     My  vskore uznali, chto  ona sprosila,  nel'zya li  sokratit'  ceremoniyu,
kotorymi  pronizana vsya zhizn' Detej  Smerti. Formal'nosti  prevrashchayut  lyuboe
publichnoe sobytie  v slozhnyj ritual. Navernoe, lyudi ne byli osobo obremeneny
prakticheskimi delami vo vremya pravleniya Hozyaev Tenej.
     A  nam,  varvaram,  tonkosti  etiketa neizvestny.  Deti  Smerti  sperva
zadirayut nosy, a potom vzdyhayut s oblegcheniem, potomu chto, kogda imeesh' delo
s CHernym Otryadom, dazhe nepriyatnye dela reshayutsya bystro.
     Uvidev   SHikandini,   nash   hozyain  nahmurilsya.  On  staryj,  hmuryj  i
ogranichennyj.  No! Smotrite-ka! Ne stol' uzh on star, hmur i ogranichen, chtoby
oslepitel'naya ulybka prelestnoj devushki ne pobudila  ego ukradkoj podmignut'
v otvet. Ne nastol'ko star.
     S  drevnejshih  vremen  vragi  obvinyali nas  v  tom,  chto  my  srazhaemsya
nechestno, pribegaem k ulovkam i predatel'stvu. I oni pravy. Absolyutno pravy.
My ne znaem styda. I, privedya s soboj Tobo, chtoby on ohmuryal  etih starikov,
my ispol'zovali samyj gryaznyj iz dostupnyh  nam tryukov. Ih znaniya o zhenshchinah
byli ves'ma akademicheskimi.  I ohmurit'  ih  proshche, chem nashpigovat'  slepogo
strelami.
     K tomu  zhe,  eto  ochen' legko. SHiki  prosto kak by  porhala  vokrug, to
zdes',  to tam, ne obrashchaya  ni na chto  osobogo vnimaniya i ne  proyavlyaya  togo
udovletvoreniya, kakogo ya ozhidal ot Tobo. YA o tom, chto parnyu  v  ego vozraste
nravitsya  vystavlyat' mudryh starcev durakami,  ne tak li? Vse,  chto ya znal o
Tobo, predpolagalo, chto on stanet naslazhdat'sya etoj igroj sil'nee obychnogo.
     Mne stalo lyubopytno. CHto proishodit?
     Drema  utverzhdala, chto prihvatila parnya  s soboj,  chtoby imet'  charodeya
poblizosti. Tak, na vsyakij sluchaj.  Poddalas' paranoje,  "kotoraya u nee (i u
nas)  razvilas' za dolgie gody  ot obshcheniya s  kovarnym  mirom. A po  zakonam
Han'-Fi Tobo ne propustili by v monastyr', esli by on prishel kak est'.
     Ej hotelos', chtoby ya v eto poveril.
     Tut skryto  nechto  bol'shee.  Gorazdo  bol'shee.  YA  ponimayu  etu  hitruyu
ved'mochku kuda luchshe, chem ona podozrevaet. I polnost'yu ee odobryayu.
     -  Pojdemte,  -  skazala  Drema.  Ej   neuyutno  v  Han'-Fi.  |to  mesto
inficirovano atributami strannyh religij.
     Pomeshchenie,  kuda  my voshli,  yavno  sluzhilo mestom dlya  kakih-to  vazhnyh
ceremonij  -  kogda  ego ne predostavlyali  na vremya  SHerenge Devyati.  Ta ego
chast',  gde  nas  ozhidali  voenachal'niki,  mogla sojti za  altar'  so  vsemi
polozhennymi  prichindalami.  Generaly vossedali na  vozvyshenii pered altarem,
gde  imelos' pyat'  postoyannyh  kamennyh  sidenij.  Prisutstvovali  semero iz
devyati. Byli zagotovleny mesta  i dlya nedostayushchej pary -  veroyatno,  mladshih
chlenov kvoruma. Vse semero nosili  maski i prichudlivye odeyaniya, chto, pohozhe,
bylo obychaem  dlya tajnyh  pravitelej - a  zdes', veroyatno,  naslediem Hozyaev
Tenej, kotorye i  vveli modu na maski i podobnye kostyumchiki. V dannom sluchae
vse ih usiliya byli potracheny naprasno. No  im  nezachem  ob etom  znat'. Poka
nezachem.
     U Gospozhi talant ustanavlivat' nastoyashchie  imena  lyudej i svedeniya ob ih
zhizni. Ona obuchilas' etomu v  ochen' surovoj shkole, gde  oshibka  mogla stoit'
zhizni.  A potom obuchila koe-kakim svoim priemchikam Tobo. I tot raskryl imena
chlenov SHerengi  s pomoshch'yu svoih nochnyh priyatelej. A znanie o  tom,  s kem my
budem  imet' delo v sluchae, esli u  nas  poyavitsya zhelanie  kogo-to  udivit',
mozhet okazat'sya ves'ma cennym instrumentom dlya peregovorov.
     Sari  uzhe  imela  delo  s  SHerengoj,  i  oni  uspeli  privyknut'  k  ee
neterpimosti  ko vsyakim ceremoniyam. Kogda  ona vystupila  vpered, ih  golovy
povernulis' k nej.
     Master  Santaraksita  shestvoval  sledom,  otstavaya  na  tri  shaga.  Emu
predstoyalo vystupit'  v roli osobogo perevodchika.  Hotya Deti  Smerti i nyuen'
bao  nekogda  govorili na odnom yazyke,  vzaimnaya izolyaciya  i  obstoyatel'stva
sdelali nedorazumeniya  pri  obshchenii obychnym  delom.  I  Santaraksita ukazhet,
kogda storony stanut ispol'zovat' odno i to zhe slovo, no s raznym smyslom.
     Drema tozhe vyshla vpered na neskol'ko  shagov,  no ostalas' blizhe k  nam,
chem  k  generalam.  Ona  staralas'  vyglyadet'  privetlivo,  dazhe  okruzhennaya
neraskayavshimisya yazychnikami.
     Sari snova shagnula vpered i sprosila:
     - Gotova li SHerenga otmenit' zapret na to, chtoby Otryad poluchil dostup k
znaniyam, neobhodimym dlya remonta vrat? Vy dolzhny ponyat', chto bez etogo my ne
pokinem Hsien. I my vse eshche gotovy vydat' prestupnika Dumrakshu.
     |to zhe predlozhenie ona delala  SHerenge  postoyanno.  Oni  zhelali chego-to
bol'shego,  no vsluh etogo  zhelaniya ne  vyskazyvali  -  hotya  nashi prizrachnye
shpiony i vyyasnili, chto oni nadeyutsya  zaruchit'sya nashej podderzhkoj dlya rezkogo
usileniya politicheskoj pozicii SHerengi. No oni  ne osmelivalis' nameknut'  na
eto pri  svidetelyah, kotorye vsegda  imeyutsya,  esli  peregovory  prohodyat  v
Han'-Fi.
     Maski  povernulis' k  Sari.  Nikto iz neizvestnyh ne  otvetil.  Ot  nih
yavstvenno ishodilo  otchayanie. V poslednee vremya  oni nachali verit' - ne imeya
na to vnushayushchih doverie dokazatel'stv, - chto obladayut nekotoroj  vlast'yu nad
nami. Veroyatno, po  toj prostoj  prichine, chto my  ne  vvyazalis'  v  drachku s
kem-libo iz nashih  sosedej, chto prodemonstrirovalo ubijstvennoe  neravenstvo
mezhdu ih i nashimi silami. My sokrushili by bol'shinstvo mestnyh armij.
     Drema proshla mimo  Santaraksity, vstala vozle  Sari i na vpolne snosnom
mestnom dialekte zayavila:
     - YA Kapitan CHernogo Otryada. YA budu govorit'. - I, obrashchayas' k  generalu
v maske, uvenchannoj golovoj zhuravlya, prodolzhila:
     -  Tran Ti  Kim-Toa, ty  poslednij,  voshedshij  v  SHerengu.  -  Generaly
zashevelilis'. - Ty molod. Veroyatno, ty ne znaesh' nikogo  iz teh, ch'ya zhizn' i
bol' zanovo obretut smysl, esli Marisha Mantara Dumraksha vernetsya syuda, chtoby
otvetit'  za svoi zlodeyaniya. YA eto  ponimayu. Molodost'  vsegda neterpeliva k
proshlomu starikov - dazhe kogda eto proshloe obrushivaetsya na plechi molodyh.
     Ona sdelala pauzu.
     Sem' obtyanutyh  shelkami zadnic nervno zaerzali,  napolnyaya  zatyanuvsheesya
molchanie negromkim  shurshaniem. My,  iz Otryada,  uhmyl'nulis', oskaliv klyki.
Sovsem kak eto delayut gornye obez'yany vozle Placdarma, kogda zapugivayut drug
druga.
     Drema  nazvala imya  novejshego iz  Devyati. Ego  lichnost'  dlya  ostal'nyh
vos'mi  -  ne  sekret. Oni  sami  ego  vybrali,  kogda sredi  nih  poyavilas'
vakansiya.  Zato  on ne budet znat', kto oni takie, -  esli tol'ko  kto-to iz
starshih  ne pozhelaet nazvat' emu svoe imya. Kazhdyj general obychno znaet imena
lish'  teh, kto  izbran v SHerengu posle  nego.  Nazvav poslednego  voshedshego,
Drema  prodemonstrirovala  ugrozu,  no  ugrozhala  pri  etom  lish' odnomu  iz
neizvestnyh.
     - Kostoprav, - pomanila menya Drema. YA vystupil vpered. - |to Kostoprav.
On byl Kapitanom  do menya  i diktatorom Tagliosa. Kostoprav, pered nami Tran
Hu Dan i shestero drugih iz SHerengi Devyati.  - Ona ne nazvala polozhenie etogo
Trana v SHerenge, no ego imya vyzvalo novoe shevelenie.
     Drema sdelala znak Lebedyu.
     - |to  Lozan  Lebed', davnij  drug CHernogo Otryada.  Lebed', predstavlyayu
tebe   Tran   Hu   Dana  i  shesteryh   drugih  iz  SHerengi  Devyati.  Tran  -
rasprostranennaya  v Hsiene familiya. I sredi Devyati mnogo Tranov, no nikto iz
nih ne yavlyaetsya krovnym rodstvennikom drugomu.
     Predstaviv Lozana Lebedya, ona nazvala novoe imya - Tran Hu Nang. YA nachal
gadat',  kak oni uhitryayutsya drug druga razlichat'. Mozhet, po  vesu? Neskol'ko
chlenov SHerengi byli otnyud' ne huden'kimi.
     Kogda  Drema  nazvala  poslednego iz vhodyashchih v  SHerengu  Tranov, Trana
Lan-Anya, ih predsedatel' prerval ee pros'boj sdelat'  pereryv dlya soveshchaniya.
Drema poklonilas', nichem bolee ego  ne provociruya. My znali, chto  eto Fam Ti
Li iz Gu Fi,  prevoshodnyj general, pol'zuyushchijsya sredi svoih soldat  horoshej
reputaciej,  i storonnik  ob®edinennogo  Hsiena, no  utrativshij s  vozrastom
rvenie k bor'be. Ele zametnym kivkom Drema dala znat', chto ej izvestno i ego
imya.
     -  Kak  tol'ko  my  vernemsya  na  ravninu,  u nas  propadet  interes  k
vozvrashcheniyu v Hsien, - ob®yavila Drema. Mozhno podumat', to byl nash strozhajshij
sekret,  kotoryj  my tshchatel'no  oberegali. Lyuboj  probravshijsya  k  nam shpion
soobshchil  by, chto my zhelaem  lish'  vozvrashcheniya domoj.  -  Podobno nyuen'  bao,
sbezhavshim v nash mir, my prishli syuda lish' potomu, chto u nas ne bylo vybora. -
Doj ne prinyal by podobnoe tolkovanie istorii nyuen' bao. Dlya nego ego  predki
byli  gruppoj  iskatelej priklyuchenij, kem-to vrode  pervonachal'nogo  CHernogo
Otryada, ushedshego iz Hatovara. - Sejchas my sil'ny. My gotovy vernut'sya domoj.
I nashi vragi tam sodrognutsya, oshelomlennye novost'yu o nashem vozvrashchenii.
     YA ne  poveril etomu  ni  na  sekundu. Dushelov budet tol'ko rada uvidet'
nas.   Dobraya   potasovka  razveet  skuku  ee  rutinnogo  pravleniya.   Kogda
stanovish'sya vsemogushchim  pravitelem, eto lishaet zhizn'  vsyacheskih razvlechenij.
Moya zhena tozhe eto obnaruzhila vo vremena rascveta ee mrachnoj  imperii. Melochi
upravleniya pogloshchayut pravitelya celikom.
     Gospozha voznenavidela ih nastol'ko, chto ushla so mnoj. No teper' skuchaet
po nim.
     - Nam ne hvataet lish' znanij dlya  pochinki nashih  vrat, chtoby nash mir ne
okazalsya zahvachen povelitelem Neproshchennyh Mertvecov, - dobavila Drema.
     Nashi  predstaviteli  obyazatel'no  podcherkivayut eto  obstoyatel'stvo. Ono
ostaetsya klyuchevym vo vseh zayavleniyah o nashih  namereniyah. My voz'mem Devyatku
izmorom.  I oni ustupyat, chtoby bol'she etogo ne  slyshat'.  Odnako ih opasenie
naschet riska ocherednogo vtorzheniya iz drugogo mira granichit s paranojej.
     Okazhis' oni upryamymi zadnicami, oni mogli  by poprobovat'  pereupryamit'
nas  v  nadezhde, chto  my sdadimsya, ujdem domoj,  a  nashi  vrata posle  etogo
razvalyatsya u nas za spinoj. Togda nasha ugroza ischeznet navsegda.
     Sila   SHerengi   kroetsya   v  anonimnosti  ee  chlenov.  Kogda  generaly
sobirayutsya, chtoby stroit' vsyacheskie plany, ih ogranichivaet veroyatnost' togo,
chto sredi nih mozhet okazat'sya odin iz Devyati. A SHerenga delaet vse raskrytye
eyu zagovory dostoyaniem  glasnosti, tem samym  obrushivaya na zagovorshchikov gnev
voenachal'nikov, kotoryh v plan ne vklyuchili. Sistema neuklyuzhaya, no uzhe  mnogo
pokolenij podderzhivaet konflikty ogranichennymi, zatrudnyaya sozdanie al'yansov.
     A  Drema mozhet raskryt'  anonimnost' Devyatki. I esli ona ih vydast,  to
sledom rvanetsya  haos.  Malo  komu iz generalov  nravitsya, kogda  ih ambicii
ogranichivayut i odnovremenno polagaya, chto plany prochih zlodeev nuzhno davit' v
zarodyshe.
     Neizvestnym tozhe ne ponravilos', chto im  ugrozhayut. Te,  ch'i  imena byli
nazvany, vskore nastol'ko  razgnevalis', chto staromu monahu  prishlos' vstat'
mezhdu nami, napominaya o tom, gde my nahodimsya.
     Buduchi starym  soldatom,  ya nachal bystro podschityvat' vozmozhnye resursy
na sluchaj  draki  -  esli u  kogo-to  iz  generalov  ne  hvatit  uma  ot nee
vozderzhat'sya. Rezul'tat menya ne  obodril. Nashe  velichajshee dostoyanie kuda-to
podevalos'.
     Kuda propala SHiki? Kogda? I pochemu?
     Nado bylo mne vnimatel'nee nablyudat'  za vsem,  chto  proishodit vokrug.
Inache takoj proschet mozhet okazat'sya fatal'nym.
     Odin iz generalov v maske podprygnul v kresle, zavereshchal i shlepnul sebya
po zadnice. My razinuli rty. Nastupila tishina. General koe-kak obrel vneshnee
dostoinstvo.  Tishinu  narushil negromkij  zvonkij  smeh.  Nechto  s  zhuzhzhashchimi
almaznymi krylyshkami metnulos' proch'  s takoj  skorost'yu, chto ya ne uspel ego
yasno razglyadet', i vyletelo iz zala bystree, chem kto-to uspel otreagirovat'.
     - Mnogie  iz nochnyh  sushchestv  ujdut  vmeste s nami, - zametila Sari.  -
Vozmozhno, tak mnogo, chto Hsien perestanet byt' Stranoj Neizvestnyh Tenej.
     Master  Santaraksita  zasheptal  ej   v  uho,  chto  vyzvalo  razdrazhenie
generalov  i  starogo monaha. Monahu  osobenno ne nravilos', chto  nashi  damy
prodolzhali govorit'  ugrozami. No  on  byl  nastorozhe.  Otryad  zadumal nechto
novoe, i eto ego pugalo. Neuzheli u prishel'cev konchilos' terpenie? Ves' Hsien
opasaetsya  tigra, dremlyushchego v Voron'em Gnezde. I my special'no podderzhivaem
etot strah.
     Kogda ya snova oglyadelsya, SHiki uzhe byla s nami. No kak?..
     YA  prismotrelsya k  nej,  ozhidaya  uvidet' v ee  poze ili  vyrazhenii lica
kakoj-nibud'  namek na nedavnyuyu chertovshchinu. I nichego. Lico parnishki vyrazhalo
kamennoe bezrazlichie;
     Sari mahnula rukoj, prosya Santaraksitu otojti. Tot zatoropilsya k Dreme,
zasheptal  chto-to ej. Drema kivnula,  no nichego  ne sdelala, i  eto zastavilo
starogo uchenogo edva li ne vpast' v paniku.
     Ischeznovenie  i  poyavlenie  SHiki  sdelalo  bolee chem ochevidnym to,  chto
osushchestvlyaetsya kakoj-to  plan.  Ochevidnym  dlya  byvshego  Kapitana, vo vsyakom
sluchae. I byvshemu Kapitanu nikto zaranee nichego ne skazal.
     Damy voploshchali v  zhizn' kakuyu-to  iz  svoih shem. |to i  bylo nastoyashchej
prichinoj  togo, pochemu oni  prihvatili s soboj SHiki.  Ona predostavlyala im v
etoj igre shirochajshij vybor oruzhiya.
     ".
     A menya oni ubedili, chto magiya im nuzhna na vsyakij sluchaj, esli kto-to ne
sderzhitsya  i  utratit  lyubeznost', chto sluchaetsya slishkom chasto,  kogda  lyudi
imeyut delo s nami.
     Radisha   i  Prabrindrah  Drah  do  sih   por   sozhaleyut,  chto  kogda-to
soblaznilis' na predatel'stvo.
     - Vse  bylo gorazdo veselee, kogda plel zagovory i vel sebya tainstvenno
ya, a ne oni, - shepnul ya Lebedyu. Pervyj iz SHerengi skazal:
     - Vy ne okazhete nam lyubeznost' nenadolgo vyjti, Kapitan? I vy, posol? YA
schitayu, chto my skoro pridem k soglasheniyu.



     Poka my zhdali za dveryami, Lebed' sprosil:
     - Pochemu on poprosil nas vyjti? Posle togo,  chto sluchilos'. On i pravda
verit, budto my ne uznaem, chto tam proishodit?
     Kraem glaza  ya zametil  kakoe-to  dvizhenie.  Cepochka  Tenej proshmygnula
vdol'  steny,  poka  ya pytalsya  razglyadet'  ih poluchshe.  Zatem,  razumeetsya,
smotret' stalo ne na chto.
     - Navernoe, do nego eshche ne doshel ves' smysl skazannogo. - Naprimer, tot
fakt, chto nekto  budet podslushivat' kazhdoe skazannoe im slovo,  poka  CHernyj
Otryad  ne  pokinet Stranu  Neizvestnyh  Tenej.  I sejchas  lyubye  ego popytki
osushchestvit' kakie-libo plany zaranee obrecheny.
     -  Poshli,  - velela Drema.  - Uhodim.  Kostoprav, Lebed'. Hvatit molot'
yazykami, topajte.
     - Kuda? - osvedomilsya ya.
     - Vniz. Domoj. Poshli.
     - No... - Takogo ya nikak ne ozhidal. Horoshij tryuk v stile CHernogo Otryada
obychno zavershaetsya ognem i krovoprolitiem, prichem bol'shaya  chast'  i togo,  i
drugogo ne napravlena na nas.
     Drema zarychala. To byl chisto zhivotnyj zvuk.
     -  Esli  ya  Kapitan,  to budu Kapitanom. I  ya ne sobirayus' svoi resheniya
obsuzhdat', sporit' ili zaranee prosit' odobreniya u veteranov. Poshli.
     V ee slovah byl smysl. V svoe vremya mne  tozhe prihodilos' neskol'ko raz
stavit' drugih na mesto. I pokazyvat' primer.
     YA poshel.
     -  Udachi, - skazala Drema  Sari i napravilas' k  blizhajshej lestnice.  YA
posledoval za nej. Ostal'nye  uzhe topali  po  stupen'kam drevnej  lestnicy -
navernoe,  luchshe vymushtrovannye predshestvennikom Dremy. Ostalis' lish' Sari i
master  Santaraksita,  hotya SHiki nenadolgo  zaderzhalas'  vozle Sari,  slovno
obnimaya ee na proshchanie.
     - Interesno,  - zametila Drema.  - |to nastol'ko  horoshaya imitaciya, chto
ona dazhe nachinaet zabyvat', kto ona na samom dele.
     Ona  govorila  s soboj, a ne s byvshim Kapitanom. On bolee ne nuzhdalsya v
ob®yasneniyah.  On takoe  uzhe  videl.  Damy sobiralis'  razdobyt'  nuzhnuyu  nam
informaciyu. Santaraksita otyskal  ee i dal navodku,  i teper' nashi  lyudi  ee
sobirayut. A Tobo sejchas gde-to v drugom meste  i uporno truditsya.  I odin iz
ego prizrachnyh priyatelej sejchas izobrazhaet SHikandini.
     Vse  eto oznachaet, chto  Drema  podgotovilas'  k poezdke  luchshe,  chem  ya
predpolagal.
     CHelovek tak mnogo vsego propuskaet, kogda ostaetsya ne u del.
     Po uglam chto-to prodolzhalo shevelit'sya. Na granice  zreniya uporno chto-to
mel'kalo. I vsyakij raz ya nichego ne razlichal, kogda smotrel pryamo.
     I tem ne menee...
     Han'-Fi  okazalsya zahvachen. |ta nepristupnaya krepost'  prosveshcheniya byla
vzyata, a  ee  obitateli etogo eshche ne znali. Mnogie mogut voobshche ni  o chem ne
uznat' - esli  real'naya SHikandini uspeshno zavershit  missiyu, kotoruyu Drema  i
Sari poruchili Tobo.
     Trudno predstavit', kak mozhno  zapyhat'sya, spuskayas' po lestnice. YA vse
zhe  uhitrilsya. |ti lestnicy tyanulis' vniz beskonechno  i kazalis'  kuda bolee
dlinnymi,  - chem kogda  ya  po  nim netoroplivo  podnimalsya.  U menya nachalis'
sudorogi. A Sari  i Drema u  menya za spinoj  vse pokrikivali, podnachivali  i
podtalkivali menya, slovno im pochti ne stol'ko zhe let, skol'ko mne.
     YA provel nemalo vremeni v razmyshleniyah o tom, chto pobudilo menya pojti s
nimi. Ved' ya  slishkom star dlya takogo der'ma.  V Annaly vovse ne obyazatel'no
zapisyvat'  mel'chajshie   podrobnosti.  I  ya  vpolne  mog  pojti   po  stopam
Odnoglazogo. "Oni otpravilis' v Han'-Fi i razdobyli znaniya, kotorye nam byli
nuzhny, chtoby pochinit' vrata".
     Gde-to  naverhu  basovito  zagudel  kolokol.  Vse   beregli  dyhanie  i
promolchali, no nikakih ob®yasnenij ne trebovalos'. Prozvuchal signal trevogi.
     Iz-za nas?
     A  iz-za  kogo zhe  eshche? Hotya  ya mogu  predstavit' scenarii,  po kotorym
SHerenga Devyati mozhet popytat'sya unichtozhit' mozgovoj centr Otryada.
     |to ne imelo znacheniya.  YA napomnil  sebe, chto v Han'-Fi net oruzhiya. CHto
monahi otricayut nasilie. CHto oni vsegda  ustupayut sile,  a potom sklonyayut na
svoyu storonu razlichnymi dovodami i mudrost'yu.
     Da, inogda na eto uhodit nemalo vremeni.
     I vse  zhe ya ne mog uspokoit'sya.  Uzh slishkom mnogo  vremeni ya  obshchalsya s
sebe podobnymi.
     Vozduh  zasheptal i zashurshal,  podobno veterku vo  vremya listopada. Zvuk
nachalsya gde-to daleko vnizu.  On podnyalsya, nastig nas i umchalsya bystree, chem
ya  uspel  ispugat'sya.  Na  kratkoe  mgnovenie  ya razlichil  proletevshie  mimo
ploskie,  chernye  i  poluprozrachnye  kontury, soprovozhdaemye  prikosnoveniem
holoda i zapahom  staroj  pleseni, a zatem osen'  umchalas' vvys' iskat' sebe
priklyucheniya.
     Vremya ot vremeni lestnica shla po vneshnemu sklonu Han'-Fi, kuda vyhodili
okna.  Kazhdoe  zaslonyalo  oblachko  serogo   tumana,  v   kotorom  koposhilis'
polurazlichimye siluety. Mne ne  hotelos' tochno znat', kto oni  takie, potomu
chto  ya ne imel ni malejshego interesa  znakomit'sya s  sushchestvami, kotorye  ne
opasayutsya imet' pod soboj tysyachi futov vlazhnoj pustoty.
     Neskol'ko raz  ya  zamechal,  kak  skvoz' tuman  vverh ili vniz proletaet
SHikandini.  Odnazhdy ona  uvidela,  kak  ya  za  nej  nablyudayu,  ulybnulas'  i
privetlivo pomahala trehpaloj ruchkoj.
     A u nastoyashchego Tobo na rukah po pyat' pal'cev.
     Zato vo vremya vsego spuska ya ne zametil ni edinogo obitatelya monastyrya.
Vse oni byli chem-to zanyaty, poka my prohodili mimo.
     - Daleko  nam  eshche idti? - sprosil ya,  zadyhayas' i  dumaya  o tom, kakoj
udachnoj byla mysl' sbrosit' lishnij ves posle vyzdorovleniya.
     Otveta ya ne poluchil. Nikto ne pozhelal zrya tratit' dyhanie.
     Spusk okazalsya kuda bolee dolgim, chem ya nadeyalsya.  Tak  vsegda  byvaet,
kogda otkuda-nibud' smatyvaesh'sya.
     SHikandini, no uzhe s desyat'yu pal'cami, zhdala nas s loshad'mi i ostal'nymi
chlenami delegacii, kogda my, spotykayas' ot  ustalosti, vyshli iz neohranyaemyh
nizhnih vorot. ZHivotnye i nash  eskort  byli gotovy otpravit'sya  v  put'.  Nam
ostavalos' lish' usest'sya v sedla.
     Tobo ostanetsya v  oblich'e SHiki do teh  por,  poka my ne vernemsya domoj.
Detyam Smerti nezachem znat', chto on i est' SHiki.
     - Sri Santaraksita otkazalsya poehat' s nami, - skazal Tobo materi.
     - YA i ne  dumala, chto on soglasitsya.  Nichego. On svoyu  rol'  sygral.  I
kogda my uedem, on budet zdes' schastliv.
     - On otyskal svoj raj, - soglasilas' Drema.
     - Izvinite,  - probormotal ya.  Mne potrebovalis' tri popytki i lyubeznyj
tolchok snizu ot odnogo iz nashih ohrannikov, chtoby vzobrat'sya  v  sedlo.  - A
chto my tol'ko chto sdelali?
     -  Sovershili krazhu,  - poyasnila Drema. -  My priehali syuda, sdelav vid,
budto sobiraemsya  v ocherednoj raz obratit'sya  k SHerenge Devyati. Potom vyveli
ih iz  sebya, nazvav imena nekotoryh iz nih, chtoby oni dumali tol'ko o  etom,
poka my kradem knigi s informaciej o tom, kak nam bezopasno vernut'sya domoj.
     - Oni vse eshche nichego ne  znayut,  - soobshchil  Tobo.  -  I vse eshche  ishchut v
drugom napravlenii.  No dolgo  eto ne protyanetsya.  Vskore  ostavlennye  mnoyu
dvojniki  razvalyatsya. Oni  prosto ne  mogut  podolgu  zanimat'sya  poruchennym
delom.
     -  Togda  konchaj  trepat'sya  i  ezzhaj! - ryavknula  Drema. Klyanus',  eta
zhenshchina byla  letopiscem  pyatnadcat'  let.  I  dolzhna  luchshe  ponimat' nuzhdy
kollegi-letopisca.
     Nas okruzhil tuman, peremeshchayushchijsya slovno vmeste s  nami i neestestvenno
plotnyj.  Tobo  postaralsya,  navernoe. V  nem  mel'kali siluety,  no slishkom
blizko ne priblizhalis'. Poka ya ne obernulsya.
     Han'-Fi ischez polnost'yu.  On  mog byt' v  tysyache  mil' ot  nas ili dazhe
vovse  ne sushchestvovat'. Vmesto  nego  ya  uvidel teh, kogo  luchshe ne  videt',
vklyuchaya neskol'kih  CHernyh Gonchih razmerom  s poni  i s  vysokimi massivnymi
plechami,  kak  u  gien. Na  mgnovenie, kogda  oni uzhe nachali teryat'  cvet  i
chetkost',  iz  tumana vynyrnul  eshche bolee  krupnyj zver' s golovoj leoparda,
tol'ko  zelenyj.  Koshka Sit. Ona tozhe  rastvorilas'  v  real'nosti,  podobno
ogromnomu mirazhu v raskalennom  vozduhe. Poslednim ischez blesk ee oskalennyh
zubov.
     S pomoshch'yu Tobo my rastvorilis' i sami.



     Narajyan  Singh  razzhal pal'cy,  szhimayushchie rumel', svyashchennyj sharf-udavku
dushily.  Ego ruki  vnov'  stali  pronizannymi  bol'yu i skryuchennymi  artritom
kleshnyami. Glaza napolnilis' slezami. Starik byl rad, chto temnota skryvaet ih
ot devushki.
     -  YA nikogda prezhde  ne  ubival  zhivotnyh,  -  prosheptal on,  othodya ot
ostyvayushchego trupa sobaki.
     Dshcher' Nochi ne otvetila. Ej prishlos' uporno sosredotochit'sya i pribegnut'
k  svoim zachatochnym magicheskim talantam, chtoby sbivat' s tolku razyskivayushchih
ih sov  i letuchih myshej. Ohota na Obmannikov tyanulas'  uzhe neskol'ko nedel'.
Desyatki novoobrashchennyh  byli shvacheny, ostal'nye  rasseyalis'. Oni  soberutsya
vnov', kogda ohotniki utratyat k nim interes. I ohotniki davno uzhe utratili k
nim interes.  No  na etot  raz  ved'ma iz Tagliosa,  kazhetsya,  tverdo reshila
pojmat' Dshcher' Nochi i zhivogo svyatogo Obmannikov.
     Devushka rasslabilas' i vzdohnula:
     - Kazhetsya, oni  poleteli dal'she,  na  yug. -  V ee shepote  ne bylo  dazhe
nameka na torzhestvo.
     -  Dumayu,  eto  ih  poslednyaya  sobaka.  -  Narajyan  tozhe  ne  ispytyval
udovletvoreniya.  On  protyanul ruku, legko  kosnulsya  devushki.  Ona ne  stala
stryahivat' ego pal'cy. - Oni nikogda eshche ne  gonyalis'  za nami s sobakami. -
Starik ustal. Ustal ubegat', ustal ot boli.
     - CHto sluchilos', Narajyan? CHto  izmenilos'? Pochemu mat' ne otvechaet mne?
YA vse sdelala pravil'no. No i sejchas ne oshchushchayu ee tam.
     "A mozhet, ee tam bol'she net", - mel'knula u Narajyana ereticheskaya mysl'.
     - A vdrug ona  ne mozhet? U nee est' vragi ne tol'ko sredi  lyudej, no  i
sredi bogov. I odin iz nih mog...
     Ruka devushki zazhala emu rot.  On zatail  dyhanie.  U nekotoryh sov sluh
nastol'ko tonkij, chto oni smogut ulovit'  ego hriploe starcheskoe  dyhanie  -
esli zastanut devushku vrasploh.
     - Sova uletela,  - prosheptala devushka, ubiraya ruku. - Kak nam svyazat'sya
s mater'yu, Narajyan?
     - Hotel by ya  znat', ditya.  Hotel  by ya znat'. YA beskonechno  ustal. Mne
nuzhen tot, kto smog  by menya  napravlyat'. Kogda ty  byla malen'kaya, ya dumal,
chto k etomu vremeni ty uzhe stanesh' pravitel'nicej mira. CHto my uzhe perezhivem
God  CHerepov  i  triumf  Kiny, a  ya  stanu  naslazhdat'sya  nagradoj  za  svoyu
nepokolebimuyu veru.
     - Ne nachinaj i ty.
     - Nachinat'?
     - Kolebat'sya.  Somnevat'sya. Mne nuzhno, chtoby  ty byl moej nepokolebimoj
skaloj, Narajyan. Ved' vsegda, dazhe kogda  vse prochee obrashchalos' v moih rukah
v prah, u menya byl granit papy Narajyana.
     Pohozhe, ona hotya by sejchas ne pytalas' im manipulirovat'.
     Oni  svernulis'  kalachikom,  plenniki  otchayaniya.  Noch',  nekogda byvshaya
vladeniyami Kiny,  nyne prinadlezhala Protektoru i  ee prispeshnikam. I vse oni
byli vynuzhdeny peremeshchat'sya pod pokrovom temnoty. Dnem ih bylo slishkom legko
opoznat': ee - po ochen' blednoj  kozhe,  a ego  -  po fizicheskim nedostatkam.
Nagrada za ih poimku byla bol'shoj, a derevenskie zhiteli vsegda bedny.
     Begstvo privelo  ih  na yug,  k  neobitaemym  pustosham,  ceplyayushchimsya  za
severnye podnozh'ya  Danda-Presh. Teper' naselennye zemli stali dlya nih slishkom
opasny. Tam kazhdyj prevratilsya v ih vraga. No nichto ne obeshchalo,  chto pustoshi
stanut dlya nih druzhelyubnee. Tut ohotnikam eshche legche ih vysledit'.
     -  Navernoe,  nam  sleduet  ostavat'sya v  izgnanii,  poka  Protektor ne
zabudet pro nas, - probormotal Narajyan. A ona zabudet. Vspyshki chuvstv u  nee
vsegda yarostnye, no nikogda ne dlyatsya dolgo.
     Devushka ne otvetila. Ona  smotrela na  zvezdy - navernoe,  vysmatrivala
kakoe-nibud' znamenie. Narajyan  vyskazal nevozmozhnoe predlozhenie, i  oba eto
znali. Oni otmecheny prikosnoveniem bogini. I dolzhny delat' ee rabotu. Dolzhny
vypolnit'  svoe prednaznachenie, skol'ko  by neschastij  ni  zhdalo ih  na etom
puti.  Dolzhny  nachat'  God  CHerepov,  skol'ko  by stradanij  ni  prishlos' im
pereterpet' samim. Vperedi ih zhdal raj.
     - Narajyan, smotri. Nebo na yuge...
     Staryj Obmannik podnyal glaza k  nebu  i  nemedlenno  uvidel to, chto ona
hotela emu pokazat'. Klochok neba na yuge, nizko, nad samym  gorizontom, vdrug
smyalsya  i  zamercal. Kogda mercanie na polminuty prekratilos',  v  tom meste
pokazalos' chuzhoe sozvezdie.
     - Arkan... - prosheptal Narajyan. - |to nevozmozhno.
     - CHto?
     - |to  sozvezdie nazyvaetsya Arkan. My nikak  ne mozhem ego videt'. - Ono
ne  iz etogo  mira. Narajyan uznal  o  nem tol'ko potomu,  chto byl  plennikom
CHernogo Otryada  v  to  vremya,  kogda po povodu etogo sozvezdiya shel otchayannyj
spor. Ono  kak-to svyazano  s Siyayushchej ravninoj. Pod kotoroj v zatochenii lezhit
Kina. -  Navernoe, eto znamenie dlya  nas. -  Narajyan byl gotov uhvatit'sya za
lyubuyu  solominku. On  koe-kak podnyalsya  na  ustalye nogi,  sunul  pod  myshku
kostyl'. - Znachit,  idem  na yug.  Gde my smozhem idti  dnem, potomu  chto  tam
nekomu budet nas uvidet'.
     - YA  nikuda bol'she ne hochu  idti, Narajyan, - otvetila devushka,  no tozhe
vstala. Den' za dnem, mesyacami i godami oni tol'ko i delali, chto shli, potomu
chto  lish'  postoyannoe  peremeshchenie moglo spasti  ih ot  zla,  kotoroe  moglo
pomeshat' im vypolnit' ih svyashchennoe prednaznachenie.
     Gde-to vdaleke  uhnula sova. Narajyan  ne obratil na nee vnimaniya.  On v
tysyachnyj raz  dumal ob izmenchivosti fortuny, stol' bystro podkosivshej vse ih
plany posle neskol'kih let, kogda vse shlo tak horosho. Vsya ego zhizn' sostoyala
iz cheredy  takih rezkih i vnezapnyh  peremen.  I esli  on sumeet vcepit'sya v
klochki svoej very,  sumeet vyterpet', to vskore fortuna vnov' emu ulybnetsya.
Ved' on zhivoj svyatoj. I vse vypavshie  emu lisheniya i ispytaniya budut  oceneny
spolna.
     No on tak  ustal. I vse telo tak bolit... On pytalsya ne dumat'  o  tom,
pochemu  v  mire teper' sovershenno ne oshchushchaetsya  prisutstviya Kiny.  I  vmesto
etogo  sosredotochil vsyu svoyu volyu  na usilii, kotorogo trebovalo preodolenie
ocherednoj muchitel'noj sotni  yardov.  A oderzhav etu pobedu, sosredotochitsya na
pokorenii sleduyushchej sotni.



     U  Tobo ushlo desyat'  dnej, chtoby  obuchit'sya vsem  premudrostyam  i stat'
masterom po remontu vrat. I eti desyat' dnej tyanulis' ochen' dolgo, potomu chto
SHerenga Devyati, otvergnuv pozhelaniya starejshin Han'-Fi i aristokratov iz Suda
Vseh Vremen, izdala ukaz, ob®yavlyayushchij CHernyj Otryad vragom Detej Smerti. Ukaz
takzhe  sovetoval  vsem  mestnym  voenachal'nikam sobrat' vojska  i  vystupit'
protiv nas.
     |ta problema razvivalas' medlenno.  Generaly,  byvshie nashimi blizhajshimi
sosedyami, znali o nas slishkom mnogo,  chtoby dazhe  pytat'sya chto-libo  nachat'.
Te, chto podal'she, hoteli vyzhdat', poka pervyj hod sdelaet kto-nibud' drugoj.
Mnogie  dazhe  ne  udosuzhilis'  ob®yavit' mobilizaciyu.  I, chto  harakterno dlya
politiki  Hsiena,  potok  dobrovol'cev, deneg i  materialov, pomogayushchij  nam
stat' eshche bol'shej ugrozoj dlya Detej Smerti, ni na minutu ne oslabel.
     Tobo zakonchil rabotu nad  vedushchimi v Hsien  vratami cherez  chetyrnadcat'
dnej posle nashego vozvrashcheniya iz Han'-Fi. Nesmotrya na ugrozu vojny, Drema ne
toropilas'.  Sari  zaverila ee,  chto projdet  neskol'ko  mesyacev, prezhde chem
kto-libo vystupit protiv nas - esli  voobshche kto-to vystupit. Ona utverzhdala,
chto  generaly  poprostu  ne  smogut  dogovorit'sya  i  nachat'  vojnu  bystro.
Toropit'sya net nuzhdy. Speshka privodit k oshibkam. A oshibki vsyakij raz vyhodyat
nam bokom.



     -   Za  kazhduyu   horosho   sdelannuyu   rabotu   obyazatel'no   prihoditsya
rasplachivat'sya, - skazal ya Suvrinu. Molodomu tenezemcu tol'ko  chto  soobshchili
ob  okazannoj emu chesti:  emu predstoyalo peresech'  Siyayushchuyu ravninu,  a potom
proizvesti razvedku  i  pochinit'  vedushchie  v  nash mir vrata.  Tobo  kak  raz
zakonchil ego obuchat'. A sam Tobo ne pojdet, potomu chto ne hochet rasstavat'sya
so svoimi lyubimcami. - Kak tvoi uspehi v chistopisanii?
     Suvrin  na neskol'ko  sekund  ustavilsya na menya: bol'shie kruglye  karie
glaza na bol'shom kruglom i smuglom lice.
     - Ne osobo. Mne nravitsya v Otryade. No ya ne sobirayus' provesti v nem vsyu
zhizn'.  Tut  horoshaya shkola.  Tut  menya mnogomu  uchat.  No  ya ne  hochu  stat'
komandirom naemnikov.
     On udivil menya  srazu  po neskol'kim punktam.  Mne  eshche  ne  dovodilos'
slyshat', chtoby provedennoe v Otryade vremya  opisyvalos' imenno takim obrazom,
hotya mnogie vstupali v Otryad s chetkim  namereniem dezertirovat', kak  tol'ko
okazhutsya  podal'she  ot problem, zastavivshih ih pustit'sya  v  bega. I  eshche  ya
nikogda  ne  videl,  chtoby kto-libo stol' bystro  soobrazil,  chem v  dalekoj
perspektive mozhet obernut'sya predlozhenie stat' uchenikom letopisca.
     Ved'  dolzhnost'   letopisca  mogla  oznachat'  pervyj  shag  k  dolzhnosti
Kapitana.
     Esli chestno, to ya lish' draznil parnya,  no Drema byla o Suvrine vysokogo
mneniya. I mogla sdelat' takoe predlozhenie vser'ez.
     -  Ne  skuchaj  na toj  storone.  I  bud'  ostorozhen. Tam, gde  zameshana
Dushelov, lishnej  ostorozhnosti  ne  byvaet.  -  YA  prodolzhil v  tom zhe  duhe.
Vyrazhenie  terpelivoj  skuki  na  lice  Suvrina  i  ego osteklenevshie  glaza
podskazali mne, chto  vse eto on uzhe slyshal. YA oborval propoved'. -  I ty vse
eto uslyshish' eshche sotni  raz, poka ne otpravish'sya  v put'. Staruha  navernyaka
zapishet tebe svoi nastavleniya  na svitke, chtoby  ty vzyal ego s soboj i chital
kazhdoe utro pered zavtrakom.
     Suvrin robko i neiskrenne ulybnulsya:
     - Staruha?
     - Reshil ispytat' eto prozvishche na tebe.  I u menya takoe chuvstvo, chto ono
ne prizhivetsya.
     - Dumayu, na eto rasschityvat' ne stoit.
     YA ne ozhidal, chto nashi s Suvrinom puti snova peresekutsya  po etu storonu
ravniny.  I  oshibsya.  Vsego  cherez  neskol'ko  minut  posle  togo,  kak   my
rasstalis',  mne  prishlo  v  golovu,  chto  neploho  by  i  mne  osvoit'  etu
premudrost' v obrashchenii s vratami.
     I eshche mne  prishlo  v golovu, chto  na  eto  sleduet sprosit'  razresheniya
Kapitana. No ya sumel ustoyat' pered iskusheniem.
     A Gospozha reshila, chto i ej budet polezno rasshirit' svoe obrazovanie.



     Na dal'nih sklonah naprotiv Forposta polyhali kostry. Nazojlivye gornye
obez'yany davno ottuda smylis'. Stai voron stanovilis' vse  mnogochislennee. YA
slyshal,  chto  ih  gde-to  nazyvayut  Vybirayushchimi  Mertvecov.  SHerenga  Devyati
uhitrilas'  sobrat'  raznosherstnuyu armiyu  gorazdo bystree, chem  eto  schitala
vozmozhnym nasha izumlennaya ministr inostrannyh del.
     -  Nakonec-to,  - skazal ya Murgenu, kogda my s nim  raspivali na  dvoih
tol'ko  chto  obnaruzhennyj  kuvshin  mozgovorota.  -  Za  Odnoglazogo!  -  Ego
samogonka tainstvennym obrazom otyskivalas' v raznyh mestah vnov' i vnov'. I
my iz kozhi von  lezli,  chtoby  ona ne popala v ruki soldat.  Krepkie napitki
mogut vyzvat' padenie discipliny. - Tvoya starushka govorila,  chto oni reshatsya
na chto-libo ne ran'she sleduyushchego goda. Esli voobshche reshatsya.
     Poyavlenie  nedruzhestvennoj   armii  ne   stalo  dlya   nas,  razumeetsya,
syurprizom, kogda razvedkoj komanduet Tobo.
     - Za Odnoglazogo. Ona ved' tozhe  oshibalas',  Kapitan. - YAzyk u nego uzhe
nachal zapletat'sya. Paren' ploho perenosit vypivku. - V redkih sluchayah.
     - V redkih sluchayah. Murgen otsalyutoval chashkoj.
     -  Za Odnoglazogo!  -  Potom on pokachal  golovoj. -  YA  ved' lyublyu  etu
zhenshchinu, Kapitan.
     - Gmm... - Ogo. Nadeyus', do draki ne dojdet. No ya ponimal ego problemu.
Ona  postarela. My  proveli pyatnadcat' let v  stasise,  ne sostarivshis' i na
minutu. Vozmozhno,  eto  bylo nebol'shoj kompensaciej  ot bogov  za  to, chto v
ostal'noe vremya oni  s  nami  stol' podlo obrashchalis'.  No  Sari, kotoraya dlya
Murgena  byla dorozhe  zhizni  i mater'yu  ego  syna,  ne  okazalas'  odnoj  iz
Plenennyh.
     Vozmozhno, eto stalo dlya  nas  udachej. Potomu  chto  ona  posvyatila  sebya
osvobozhdeniyu Murgena. I so vremenem dobilas' svoego,  I osvobodila menya, moyu
zhenu  i bol'shinstvo  Plenennyh.  No Sari  vyrosla, izmenilas' i  sostarilas'
bol'she, chem na eti pyatnadcat'  let. I  ih  syn vyros. I  dazhe  sejchas, cherez
chetyre  goda  posle   nashego  voskresheniya,  Murgen  vse   eshche  ne  do  konca
prisposobilsya k takomu polozheniyu del.
     -  A ty  prosto  zhivi, -  posovetoval  ya.  - Blagoslovlyaj  Odnoglazogo.
Vybros' lishnee iz golovy.
     ZHivi  nastoyashchim.  I ne volnujsya o budushchem. YA sam tak zhivu. - V edinicah
zhiznennogo  opyta moej  zhene  stuknulo uzhe  neskol'ko stoletij  eshche do moego
rozhdeniya.  - Tebe ved' udalos'  pobyt' prizrakom, naveshchat' ee i delit' s nej
zhizn', pust' dazhe  ty ne mog ee  kosnut'sya.  - A ya zhivu  s  desyat'yu tysyachami
prizrakov iz proshlogo  moej  zheny, i my s nej  govorili lish' o neskol'kih iz
vsej etoj tolpy. Ona poprostu ne zhelaet obsuzhdat' byloe.
     Murgen  hmyknul, burknul chto-to pro Odnoglazogo.  Emu bylo trudno  menya
ponyat', hot' ya i pytalsya vygovarivat' slova s osoboj chetkost'yu.
     - Ty nikogda ne byl lyubitelem vypit', verno, Kapitan? - sprosil Murgen.
     -  Net. No  ya  vsegda byl  horoshim soldatom.  I  vsegda  delal  to, chto
sledovalo delat'.
     - Ponyal.
     My, samo  soboj, sideli na prirode, nablyudaya  za padayushchimi  zvezdami  i
kostrami,  oboznachavshimi  vrazheskij  lager'. CHto-to  etih kostrov  chertovski
mnogo.   Kuda  bol'she,  chem  sledovalo  by  po   dannym  razvedki.  Kakoj-to
genij-general igral s nami v voennye hitrosti.
     - Oni ne  napadut, - skazal Murgen. - Oni tak i budut tam  sidet'.  Vse
eto lish' pokazuha dlya Devyatki.
     YA blagoslovil Odnoglazogo i osushil ocherednuyu chashku, a potom  zadumalsya,
ch'i predpolozheniya povtoryaet Murgen  - zheny  ili syna?  Sklonil golovu nabok,
chtoby  levyj glaz luchshe videl. U  menya parshivoe nochnoe zrenie, dazhe  kogda ya
trezv.
     -  Dumayu, ty dazhe ne predstavlyaesh', kak im tam  vsem  sejchas strashno, -
skazal  Murgen.  - Paren'  kazhduyu  noch' nagonyaet  na nih uzhas.  I hot' on ne
tronul i voloska u nih na golovah, no oni ved' ne tupicy. Oni ponyali namek.
     Esli  u vas po  lageryu brodyat Nochnye  Gonchie, ugoshchayutsya iz vashih kotlov
ili  mochatsya v  nih,  a  desyatki  nochnyh sushchestv pomen'she  vydirayut  kolyshki
palatok, chto-to podzhigayut i lyamzyat u vas sapogi i dorogie  serdcu veshchicy, to
u vas tochno nachnutsya problemy s boevym duhom soldat. Oni poprostu ne poveryat
slovam, kotorymi vy stanete ih uspokaivat', bud' vy hot' semi pyadej vo lbu.
     -  No  sut'  v  tom, chto esli nachal'stvo skazhet -  vojne  byt', to  oni
napadut. - Uzh ya-to  znayu. YA  s  Otryadom pochti vsyu  zhizn'. I videl, kak  lyudi
srazhayutsya v neveroyatno tyazhelyh usloviyah. No, priznayus', videl i to, kak lyudi
poddayutsya  strahu, dazhe kogda usloviya vyglyadyat ideal'nymi. - Za Odnoglazogo.
On byl kleem, kotoryj skreplyaet nas voedino.
     - Za Odnoglazogo. A ty znaesh', chto chetvertyj batal'on segodnya uhodit?
     - Kuda?
     - Na ravninu. Vozmozhno, kak raz sejchas.
     - Suvrin eshche nikak ne mog uspet' i podgotovit' vrata.
     Murgen pozhal plechami:
     -  YA lish' pereskazyvayu, chto slyshal. Sari skazala  eto  Tobo. A sama ona
uznala ot Dremy.
     I opyat'  letopisca  ne podklyuchili  k  planirovaniyu  i prinyatiyu reshenij.
Letopisec razdrazhen. V  prezhnej zhizni on  priobrel bogatyj opyt planirovaniya
kampanij  i  upravleniya  bol'shimi  gruppami  raskolotyh  na  frakcii  lyudej.
Letopisec eshche mozhet vnesti svoj vklad.
     I  v  nastupivshij  moment   prosvetleniya   ya  ponyal,  pochemu  letopisca
otodvinuli v storonu.  Iz-za toj tvari, chto ubila Odnoglazogo. Ee  nakazanie
dlya Dremy nevazhno.  Ona ne zhelaet tratit' na eto  vremya  i resursy. Osobenno
vremya, kotoroe ponadobitsya na spory so mnoj i temi, kto dumaet tak zhe.
     - Mozhet, ne nuzhno mne mstit' za Odnoglazogo? - probormotal ya.
     Murgen  ne  vozrazhal  protiv  smeny temy.  Vo  vsyakom sluchae,  on  stal
vnimatel'nee prislushivat'sya k sobstvennoj dushe i skazal:
     - Da o chem ty govorish'? |to dolzhno byt' sdelano.
     Znachit, on  so  mnoj  soglasen.  Mne  prishlo  v  golovu,  chto  on znaet
Odnoglazogo  dol'she lyubogo iz nas, za isklyucheniem menya. YA vse eshche schital ego
novichkom, potomu  chto on stal edva li ne poslednim iz teh, kto prisoedinilsya
k nam, kogda my byli na sluzhbe u Gospozhi - v tom, drugom  mire, tak daleko i
tak davno, chto  inogda ya prosto voskom rasplyvalsya ot  toski po tem skvernym
starym vremenam.
     - Nu,  eshche razok  za  Odnoglazogo. I  ya hochu  znat',  kogda  my  nachnem
voroshit' dobrye starye den'ki.
     - Oni tam, Kapitan. Zdes' i tam. Oni prosto ne pokazyvayutsya na glaza.
     YA vspomnil parochku istorij. No oni lish' podtolknuli menya k razmyshleniyam
o tom, chto moglo by sluchit'sya.  I o Bubu. A kogda ya smeshivayu krepkoe pojlo s
myslyami o  svoej docheri, u menya vsyakij raz navorachivayutsya slezy na  glaza. I
chem starshe ya stanovlyus', tem chashche takoe proishodit.
     - Ne znaesh'  sluchajno, kakaya u Dremy strategiya? - sprosil ya. Kakaya-to u
nee navernyaka est'.  Polagayu,  chto shemy i planirovanie - ee  rodnaya stihiya.
Rodnaya nastol'ko, chto ona prevzoshla v etom Radishu i sestrichku moej zheny.
     -  Ponyatiya  ne  imeyu. YA kuda  bol'she znal  o  proishodyashchem,  kogda  byl
prizrakom.
     - Ty bol'she ne vyhodish' iz tela?
     -  YA izlechilsya. Vo vsyakom sluchae,  v etom mire.  Po-moemu, zrya.  Slabaya
svyaz'  ego  duha s telom godami  byla samym  moshchnym oruzhiem  Otryada.  CHto my
stanem  delat', esli bol'she ne sumeem videt' to, chto proishodit tam, gde nas
net?
     K horoshemu tak bystro privykaesh'.
     V temnote  chto-to  zavereshchalo. Sperva mne pokazalos', chto  menya  kto-to
draznit,  no  tut vo  mrak  nad dolinoj  rvanulsya  ogromnyj ognennyj  shar. A
nevidimoe sushchestvo poteshalos' nad soldatami na toj storone.
     - Kuvshin  pust,  -  provorchal  ya, otkidyvayas'  nazad i vytryahivaya v rot
poslednie kapli. - Shozhu posmotryu, ne otyshchetsya li eshche odin tam, gde my nashli
etot.



     Doj  slegka  kivnul,  kogda  my  s   Gospozhoj  proshli  mime  ego  doma.
Obernuvshis' minutu spustya, ya  uvidel, chto  on  stoit posredi ulicy  vmeste s
neskol'kimi voinami nyuen' bao. U Doya byl ego mech,  Blednyj ZHezl.  V  dal'nem
konce  ulicy  vyshagival  kuda-to Taj Dej, shurin i telohranitel'  Murgena. On
tozhe byl vooruzhen. Esli on otpravilsya v put', to i Murgen vskore otpravitsya.
     YA  nastorozhenno priglyadyvalsya  k tomu, chto tvoritsya szadi. Delo  dolzhno
byt' sdelano,  poka  o  nem ne uznala  Drema. I  poka ne izdala  zapreshchayushchij
prikaz. Pryamogo zapreta ya oslushat'sya ne smogu.
     Sejchas  ona  i Sari nahodilis' v doline. Tran Hu  Nang prishel  tuda pod
belym flagom na peregovory. Po  moim predchuvstviyam,  on reshil  ob®yavit', chto
SHerenga  Devyati  reshila  primirit'sya  s real'nost'yu.  Oni nikogda  takoe  ne
priznayut, no ih armiya poterpela porazhenie, dazhe  ne  vystupiv na pole bitvy.
Ona poprostu  isparyalas'. Soldaty  ne  zhelali  terpet'  nazojlivoe  vnimanie
Neizvestnyh Tenej.
     Vse  eto bylo  ves'ma  zabavno  - esli tol'ko ty  ne  odin  iz  Devyati,
kotoromu nuzhno sohranish'  reputaciyu SHerengi, ili ne  vorona,  chto  nadeyalas'
chutok  podkormit'sya.  Zabavno,  no  ochen'  kstati. YA uzhe  ustal  zhdat' shansa
uskol'znut'. ZHelanie rasschitat'sya s monstrom Bovok stalo ochen' sil'nym, hot'
ya i  horosho ego  skryval. Est' u menya  i  neskol'ko  drugih navyazchivyh idej,
kotorye ya ne vystavlyayu napokaz.
     Oficial'no  Odinnadcatyj  batal'on  smenyal  svoih  predshestvennikov  na
ohrane vrat.  Real'no  zhe Odinnadcatyj srazu  posle polunochi  projdet  cherez
vrata i napravitsya k kreposti v centre ravniny. Moya zhe komanda projdet cherez
vrata namnogo  ran'she i bystro  dvinetsya  vpered,  ne ostaviv  Dreme nikakoj
nadezhdy vernut' nas. A Tobo prikroet nashi sledy.
     YA  podal znak,  nadeyas',  chto ego  zametyat i peredadut  po cepochke. Nam
sledovalo  dvigat'sya  bystree.  Drema  - ved'mochka  izobretatel'naya.  I esli
imeetsya  kakoj-to  sposob pomeshat'  moim planam,  to  ona  uzhe mogla  o  nem
dogadat'sya.
     Pohozhe, v  tom, chto kasalos'  voprosa o sud'be Bovok, ona  okazalas'  v
odinochestve. U Odnoglazogo posle smerti okazalos' gorazdo bol'she druzej, chem
pri zhizni.
     Tobo zhdal nas u  vrat,  hotya emu polagalos' prismatrivat' za  mater'yu i
Kapitanom. No ya eshche ne uspel nichego emu skazat', kak on zataratoril:
     - U  nih vse normal'no. |tu  vstrechu ustroila Devyatka,  chtoby sohranit'
lico. Oni  ponyali, chto  smorozili  glupost'.  Predstoit  kucha  ceremonij, no
priznavat' oni nichego ne sobirayutsya, dazhe to, chto oni sobrali zdes'  armiyu s
namereniem  napast'  na nas.  A pered  uhodom oni vydadut  mamochke  gramotu,
dayushchuyu  Otryadu  razreshenie   iskat'  i  ispol'zovat'  sekrety  vrat.   -  On
po-mal'chisheski uhmyl'nulsya. - Dumayu,  nikto iz nih za poslednie dni tak i ne
vyspalsya.
     - A pochemu ty zdes'?
     - Potomu chto cherez vrata prohodit moya sem'ya. Razve ne tak?
     Konechno, tak. I pervym shel ya.
     - Nu, poshli.
     Vmeste s nyuen' bao, veteranami Otryada, moej zhenoj i prochimi ya povedu na
ohotu  bolee soroka  chelovek. Ponachalu. Esli ohota zatyanetsya,  to vryad  li ya
sumeyu uderzhat' ih vseh.
     - Razbejte lager' na pervom kruge, - napomnil mne Tobo. - Dazhe esli vam
pokazhetsya, chto vy smozhete projti do temnoty eshche  nemalo. -  On povernulsya  k
Gospozhe:
     -  |to vazhno. Prosledi za etim. Pervyj krug. CHtoby ya smog  vas dognat',
kogda osvobozhus'.
     - |j, Kostoprav! - okliknul menya Lozan Lebed'. - Esli vstanesh' zdes'  i
posmotrish' napravo kraeshkom glaza, to smozhesh' uvidet' Nefa. Dazhe pri dnevnom
svete.
     Lebed'  nahodilsya uzhe  po  druguyu storonu  vrat,  i  golos  ego  zvuchal
gluhovato, slovno izdaleka. YA odaril ego svoim firmennym oskalom:
     - Ne  zabyvaj o discipline. - SHevit'ya mog byt' nashim soyuznikom i  dushoj
ravniny,  no  tam imelis' opasnosti, s kotorymi  dazhe on  ne mog spravit'sya.
Teni ostavalis' stol'  zhe  golodnymi, kak  i  prezhde. Bezopasnymi  byli lish'
dorogi  i  krugi.  Trebovalas'  chrezvychajnaya ostorozhnost', chtoby sluchajno ne
peresech' zashchitnyj bar'er. Esli takoe sluchalos', to zalozhennaya v nih magiya so
vremenem vosstanavlivala celostnost'  bar'era. No  k  tomu vremeni vy uzhe ne
budete zhivy,  chtoby nasladit'sya rezul'tatom. Ot vas ostanetsya lish'  vysohshaya
obolochka, v kotoruyu vy prevratites', dolgo vopya do samoj smerti.
     Pohozhe, v poslednee vremya aktivnost' Tenej snizilas'. Veroyatno, SHevit'ya
nashel  sposob kontrolirovat'  ih. Vozmozhno, dazhe  unichtozhat'. Na ravnine oni
poyavilis' otnositel'no nedavno. SHevit'e oni ne nuzhny. I on s radost'yu ot nih
izbavitsya.
     I  takoj  ishod   stanet  zamechatel'nym  kak  dlya  etih  pechal'nyh,  no
smertel'no  opasnyh  monstrov,  tak  i  dlya   nas.  Oni  nakonec-to  obretut
osvobozhdenie v smerti. Osvobozhdenie, ponyatnoe dlya SHevit'i. On sam strastno k
nemu stremitsya.
     YA prinyalsya pokrikivat' na svoih lyudej:
     - Gruzite snaryazhenie i vpered! Gde muly? YA  ved'  eshche na proshloj nedele
prislal ih syuda.  -  Kogda  s  toboj soglasny mnogie,  to  mozhno peremestit'
nemalo  materialov,  ne  privlekaya  osobogo vnimaniya. YA  prinyalsya  nad  etim
rabotat', kak tol'ko ubedilsya, chto Drema ne namerena zanyat'sya etim sama.
     - Uspokojsya, - skazal  mne Tobo. I ya  smolk.  Oshelomlennyj. Potomu  chto
parnishka skazal takoe veteranu. I byl prav. - Idi syuda. Gospozha, ty  tozhe. -
On  soshel  s  dorogi  i privel nas  k  grubo skolochennomu derevyannomu yashchiku,
balansiruyushchemu na verhushke zazubrennogo valuna.
     - Takoj  zhe kamen' lezhit  u  vrat na nashej storone, - zametil ya.  - A u
tvoego otca byl bunker tam, gde zdes' rastet von tot kust. CHto v yashchike?
     V yashchike  lezhali  chetyre predmeta, pohozhie na cilindry iz chernogo stekla
dlinoj v fut i diametrom dva dyujma, snabzhennye na odnom konce  metallicheskoj
rukoyatkoj.
     - |to  Klyuchi. Takie zhe, kakim bylo Kop'e Strasti. Oni  vam ponadobyatsya,
chtoby zajti na  ravninu  i ujti  s nee. YA  sdelal novye. |to netrudno,  esli
znaesh',  kak ih  delat'. U  Nozha  est'  odin Klyuch.  U Suvrina - dva.  Odin ya
ustanovil  v  etih  vratah.  My ego zaberem, kogda  ujdem.  Eshche  dva ya otdal
komandiram  teh batal'onov, chto uzhe ushli. Vy tozhe voz'mete s  soboj  dva. Na
vsyakij sluchaj.
     On  vruchil po cilindru mne i Gospozhe.  Mne on  pokazalsya  tyazhelee,  chem
dolzhen vesit' predmet takogo razmera. Rukoyatka byla serebryanoj.
     - Na ravnine ih nado vstavlyat' v otverstiya, pravil'no? - utochnil ya.
     -  Sovershenno verno. Pomnite nashi zanyatiya? - Sprashivaya, Tobo povernulsya
k  Gospozhe.  YA tozhe  sidel na zanyatiyah, no moya zhena kuda luchshe razbiralas' v
suti skazannogo. Na vsem, chto  hot'  kak-to svyazano s  magiej, na menya mozhno
polagat'sya tol'ko v samom krajnem sluchae.
     CHerez vrata potyanulas' cepochka mulov i lyudej. Kazhdogo proveryal serzhant,
navernyaka  prosidevshij svoi  luchshie  gody v shtabe Dremy.  On hotel zanesti v
spisok  kazhdogo cheloveka, kazhdoe zhivotnoe, kazhdyj puskatel' ognennyh sharov i
vse prochie osnovnye predmety snaryazheniya ili vooruzheniya. Nyuen' bao, formal'no
ne schitayushchiesya chlenami  Otryada, stali emu grubit'. YA podoshel  i nagrubil emu
sam:
     - Ty zaderzhivaesh'  vsyu  operaciyu, serzhant.  Ujdi.  Ili  ya poproshu  Tobo
spustit' na tebya Nochnuyu Gonchuyu.
     Ih staya sshivalas'  nepodaleku. Videt' ih, razumeetsya,  ne mog nikto, no
oni  podnimali  izryadnyj shum,  kogda  gryzlis'  mezhdu soboj.  A gryzlis' oni
postoyanno.
     Ugroza proizvela  zhelaemyj  rezul'tat.  Serzhant-buhgalter smotalsya  tak
bystro, chto mne  dazhe pochudilsya  svist  rassekaemogo im  vozduha. On  podast
oficial'nuyu zhalobu, no ona popadet v samyj konec spiska moih prostupkov.
     Ko mne  podoshel  Tobo. K etomu vremeni pochti ves' moj otryad  uzhe proshel
cherez  vrata. Paren'  vezhlivo poklonilsya  otcu.  U  nih  s Murgenom vzaimnaya
problema. Nikto  iz nih ne znaet, kak peresech' treshchinu, voznikshuyu mezhdu nimi
iz-za togo, chto Murgen byl pohoronen pochti vse gody, poka Tobo ros.
     Tobo soobshchil mne dostatochno gromko, chtoby ego uslyshal i otec:
     - Teper' vam luchshe  potoropit'sya. Mat' tol'ko chto uznala o tom,  chto ty
delaesh'. Ona budet molchat' - radi pamyati Goty. Do  pory do vremeni. No kogda
uznaet, chto s toboj idet i otec, to zakipit i pobezhit pryamikom k Kapitanu.
     YA nagradil Murgena surovym vzglyadom. Znachit, ty ne skazal starushke, chto
idesh' progulyat'sya s rebyatami?
     I kak Tobo vyyasnil, chto ego mat' tol'ko chto obo vsem uznala?
     Paren' shchelknul  pal'cami,  sdelal neskol'ko passov  i  proiznes  chto-to
neponyatnoe, vrode by ni k komu ne obrashchayas'.
     Vdol'  sklona  zaskol'zili   dve  Teni,  spuskayas'  s  yugo-zapada.  Oni
napravlyalis' tochno k nam, no  ya ne videl teh, kto eti Teni otbrasyval. I tut
peredo  mnoj vnezapno zahlopali kryl'ya, ya oshchutil na plechah tyazhest', a nechto,
napominayushchee drakon'i kogti, vcepilos' mne v klyuchicy, edva ne razodrav ih do
myasa.
     Vorony.
     - Oni lish' vyglyadyat kak vorony, - poyasnil Tobo. - I nikogda ne zabyvaj,
kto oni na samom dele.
     YA sodrognulsya.  YA desyatiletiyami  zhil, okruzhennyj etimi  sushchestvami,  no
oni, dazhe obretya vidimost', ne stali ot etogo menee zhutkimi.
     - Oni soglasilis' sohranyat'  etot  oblik  po moej  pros'be, - prodolzhil
Tobo. -  I stanut tvoimi glazami i ushami, esli vam  pridetsya dejstvovat' bez
menya. U tebya ne budet takogo strategicheskogo diapazona,  k kakomu ty privyk,
imeya delo s moim otcom, no  oni mogut bystro preodolet' neskol'ko soten mil'
i  dayut tebe  sil'noe  takticheskoe preimushchestvo.  Krome razvedki oni umeyut i
peredavat'  soobshcheniya.  Tol'ko obyazatel'no formuliruj ih tshchatel'no, -  yasno,
prostymi slovami i po vozmozhnosti korotko. Im nuzhno soobshchit' absolyutno yasnyj
adres i imya. I obyazatel'no ubedis', chto oni znayut, komu eto imya prinadlezhit.
     YA povernul  golovu napravo, nalevo i kraeshkom glaza  rassmotrel to, chto
sidelo  u  menya na  plechah. Strashnovato bylo  videt' tak  blizko eti  moshchnye
klyuvy.  Na  pole  boya  Vybirayushchie Mertvecov pervym  delom vyklevyvayut imenno
glaza.
     Odna ptica  byla beloj,  drugaya chernoj. Obe krupnee, chem mestnaya poroda
voron. I belaya tak i  ne prinyala pravil'nyj oblik. Ona vyglyadela tak, slovno
odnim iz ee roditelej byla ne vorona, a perepugannyj golub'.
     - Esli sluchitsya, chto ya ne smogu vas dognat', a tebe budet nuzhno so mnoj
svyazat'sya, to oni legko menya najdut.
     Ne somnevayus', chto vid u menya byl mrachnyj. Tobo uhmyl'nulsya:
     -  I  eshche  ya  podumal,  chto   oni  budut  otlichno  smotret'sya  s  tvoim
kostyumchikom. Mama rasskazala, chto  u  tebya  na plechah vsegda sideli  vorony,
kogda ty davnym-davno oblachalsya v dospehi ZHiznedava.
     -  To  byli  nastoyashchie vorony,  - vzdohnul  ya.  -  I  prinadlezhali  oni
Dushelovu. V te dni u nas bylo nechto vrode vzaimoponimaniya. Vrag moego vraga,
i vse takoe.
     - Ty ved'  prihvatil s soboj dospehi ZHiznedava? I kop'e Odnoglazogo? Ty
ved' znaesh', chto esli chto-to zdes' ostavish', to uzhe ne smozhesh' vernut'sya.
     - Da. Prihvatil.
     Pyshnye  dospehi  ZHiznedava  ne   byli  temi  zhe  samymi,  chto  ya  nosil
desyatiletiya nazad. Oni poteryalis'  vo  vremya k'yaulunskih vojn  Dremy i Sari.
Navernoe,  oni sejchas u  Dushelova, v kladovoj dlya  trofeev.  A  nyneshnie moi
dospehi, prednaznachennye v  osnovnom dlya pokazuhi, byli izgotovleny v luchshih
oruzhejnyh masterskih  Hsiena i otlichalis' chetkim mestnym stilem.  Ih  chernaya
lakirovannaya poverhnost', napominayushchaya hitin, byla inkrustirovana zolotymi i
serebryanymi simvolami, kotorye v Hsiene associiruyutsya s koldovstvom,  zlom i
mrakom.   Nekotorye   vosproizvodyat   magicheskie  simvoly  vlasti,   nekogda
nerazryvno svyazannye  s  Hozyaevami Tenej. Drugie prinadlezhat k epohe,  kogda
nyne  ischeznuvshij  v Hsiene  kul't  Kiny posylal  v krestovye  pohody otryady
Obmannikov.  I vse eti simvoly navodili uzhas - vo vsyakom sluchae, v mire, gde
byli izobreteny.
     Vosstanovlennyj dlya  Gospozhi  dospeh Vdovodela smotrelsya eshche  urodlivee
moego. Simvoly na ego poverhnosti imeli ne stol' chetkij smysl, zato navodili
gorazdo bol'shij strah,  potomu chto  Gospozha nastoyala na tom, chto sama primet
uchastie v razrabotke i  sozdanii dospeha. S  golovoj  u  nee  yavno ne vse  v
poryadke.
     Zamaskirovannyh pod voron chudishch ej ne dostalos'. Zato ona vezla s soboj
neskol'ko reznyh  korobochek  iz  tikovogo  dereva i  tonkuyu stopku  strannoj
risovoj bumagi, na kotoroj predpochitayut pisat' monahi v Han'-Fi.
     - Nu, tebe pora. A ya proslezhu, chtoby tebe vsled ne poslali posyl'nogo.
     YA hmyknul. Esli ne schitat'  dyadyushki Doya,  zaderzhavshegosya posheptat'sya  s
Tobo, YA  ostalsya  poslednim  iz svoego  otryada  na hsienskoj  storone  vrat.
Gospozha szhala moyu ruku, kogda ya prisoedinilsya k nej, i s vostorgom skazala:
     - My v puti, dorogoj. Snova.
     -  Snova.  - CHto-to ya ne  pripomnyu, chto kogda-libo vystupal  v  put'  s
vostorgom.
     - Ne hochesh' razvernut' znamya? - sprosil Murgen.
     - Net,  poka ne doberemsya do  samoj ravniny. My  zdes' renegaty.  I  ne
budem prinizhat' Dremu.
     Tut u menya voznikla ideya. Esli my smozhem dostat' podhodyashchij material..,
to  smozhem podnyat' i staroe  znamya Otryada, s  kotorym  hodili  do  togo, kak
smenili ego na ognedyshashchij cherep Dushelova.
     - Horosho, - skazal mne Doj,  prohodya cherez vrata.  -  Nemnogo mudrosti.
Ochen' horosho.
     YA nachal  pod®em  na ravninu,  neskol'ko  oshelomlennyj  osoznaniem  togo
fakta,  chto  ya  edinstvennyj iz ostavshihsya v zhivyh chlenov  Otryada,  kto  eshche
pomnit, kak  vyglyadelo nashe  pervonachal'noe  znamya. Smotrelos' ono nenamnogo
veselee  nyneshnego,  zato gorazdo bolee po-delovomu.  Na  alom  fone  devyat'
poveshennyh v  chernyh odeyaniyah i po shest' zheltyh kinzhalov  v  verhnem levom i
pravom  nizhnem uglah. V  pravom verhnem krasovalsya razbityj cherep, a v levom
nizhnem - ptica s otrublennoj golovoj v kogtyah. To li vorona, to li orel.
     I nigde v Annalah ne nashlos' dazhe  nameka na  to,  kogda ili pochemu  my
vybrali sebe imenno takoe znamya.



     - Segodnya zvezdy drugie, - zametil Lozan Lebed', lezha na spine i  glyadya
v nebo.
     - Tut  vse  drugoe, - otozvalsya  Murgen. -  Najdi-ka  Malysha  ili  Glaz
Drakona.
     Tut ne bylo i luny. A v Strane Neizvestnyh Tenej luna est' vsegda.
     Nebo nad ravninoj..,  peremenchivo. I na  sleduyushchuyu  noch'  na nem  mogut
pokazat'sya sovershenno inye sozvezdiya.
     Pogoda  tut obychno  snosnaya. Holodno, konechno. No redko idet  dozhd' ili
chto  pohuzhe. |to ya znayu po svoemu opytu. No  zabotit menya vovse ne dozhd' ili
sneg.
     Po perimetru ravniny ravnomerno raspolozheny shestnadcat' vrat  Tenej. Ot
kazhdyh k centru ravniny,  gde  stoit  bezymyannaya  krepost', tyanetsya, podobno
spice v kolese, kamennaya doroga, otlichayushchayasya po  cvetu  ot kamnya ravniny. YA
videl tol'ko  dve  iz etih dorog. Odna  byla  temnee okruzhayushchej ee  ravniny,
drugaya  svetlee.  CHerez  kazhdye  shest' mil'  na  spicah-dorogah  raspolozheny
bol'shie  kamennye  krugi  togo zhe  ottenka, chto i doroga. Ih  ispol'zuyut kak
mesto dlya lagerya,  hotya  ih ishodnaya  funkciya  mogla byt'  sovershenno  inoj.
Ravnina  s vekami menyalas'.  Lyudi  ved'  ne mogut ostavit' chto-libo v pokoe.
Kogda-to  dorogi sluzhili lish' tainstvennymi putyami  mezhdu mirami. Teper' oni
edinstvennoe  bezopasnoe  mesto  posle  zakata.  Kogda opuskaetsya  mrak,  iz
ukrytij vyhodyat Teni-ubijcy.
     My  sideli, davyas' grubym pohodnym uzhinom,  a  slaboe siyanie  tleyushchih v
zharovnyah  uglej  vysvechivalo  desyatki chernyh  pyaten, v'yushchihsya nad  nevidimym
kupolom, zashchishchayushchim kamennyj krug.
     - Piyavki Sud'by, - probubnil Murgen, perezhevyvaya hleb i tykaya pal'cem v
blizhajshuyu Ten'. - Zvuchit kuda luchshe, chem Neproshchennyj Mertvec.
     - U cheloveka vdrug probilos' chuvstvo yumora,  - prokommentiroval Kletus.
- I eto menya trevozhit.
     -  Bojtes',  lyudi, - dobavil  ego brat Loftus.  -  Beregites'. Nas zhdet
uzhasnyj konec.
     - Tak, po-tvoemu, imenno skvernye shutki i vyzovut God CHerepov?
     - V takom sluchae my by vse  pomerli eshche dvadcat' let nazad, i sejchas ty
smog by uvidet' lish' urodlivuyu mordu Kiny, - zametil ya.
     - Kstati, ob urodah. - Gospozha ukazala v temnotu.
     My zanyali neskol'ko kvadratnyh futov na krayu kruga, v tom meste, gde iz
nego vyhodila  doroga  k serdcu  ravniny. Klyuch, kotoryj peredal mne  Tobo, ya
vstavil v krugloe  gnezdo,  raspolozhennoe na granice kruga i  dorogi.  Takie
gnezda  est'  v  kazhdom  kruge.  A  Klyuch  zapiraet  dorogu. On  lishaet Teni,
pronikshie  cherez  zashchitnyj  bar'er  gde-nibud' v  drugom meste,  vozmozhnosti
napast' na nas.
     - Nefy, - skazal Murgen.
     Tri  sushchestva u  bar'era  byli yasno vidny vsem. Dvunogie,  s urodlivymi
licami -  drugie letopiscy vyskazyvali  nadezhdu,  chto eto ne  lica, a maski.
Teper' ya ponyal, pochemu  oni tak  pisali,  hotya  pri vzglyade na  Nefov u menya
poyavilos' sil'nejshee vpechatlenie, chto ya ih uzhe videl. Vozmozhno, vstrechalsya s
nimi v snah. A snov, kogda byl pohoronen zazhivo, ya videl nemalo.
     -  Ty  etih rebyat  znaesh', Murgen,  -  skazal  ya.  -  Poprobuj  s  nimi
pogovorit'.
     - Aga.  A  pogovoriv, ya  ulechu k  solncu.  -  Nikomu eshche  ne  udavalos'
poobshchat'sya s  Nefami,  hotya  bylo ochevidno,  chto oni otchayanno zhelali s  nami
pogovorit'.   My  nastol'ko   chuzhie  drug   drugu,  chto  obshchenie   okazalos'
nevozmozhnym.
     - Navernoe, nash kontakt s nimi usililsya. Ved' teper' my vidim ih nayavu.
My ved'  ne spim? - Istoricheski Nefy  yavlyalis' lyudyam tol'ko v snah. I lish' v
poslednie gody chasovye u vrat stali  dokladyvat', chto zamechali ih - primerno
tak zhe, kak i priyatelej Tobo.
     Murgen s opaskoj podoshel  k bar'eru. YA  nablyudal. I  odnovremenno kraem
glaza prismatrivalsya k povedeniyu svoih voron. Do samogo zakata oni  kazalis'
sonnymi, sovershenno bezrazlichnymi k  miru. Poyavlenie Tenej u bar'era sdelalo
ih bespokojnymi, pochti  agressivnymi.  Oni  shipeli, kashlyali i izdavali celyj
nabor  sovershenno  ne  svojstvennyh  voronam  zvukov.  Tut  yavno proishodilo
kakoe-to obshchenie, potomu chto Teni  im otvechali  - hotya yavno ne tak, kak togo
zhelali vorony.
     U Neizvestnyh  Tenej Hsiena  est'  obshchie predki s Hozyaevami Neproshchennyh
Mertvecov.
     -  Kazhetsya, ya i  pravda  ponimayu  to, chto oni pytayutsya mne  skazat',  -
voshitilsya Murgen.
     - I chto zhe eto?  -  YA  zametil, chto  moya  zhena pristal'no nablyudaet  za
Nefami. Mozhet,  ona tozhe ih ponimaet? No  u nee prezhde ne bylo opyta obshcheniya
so snohodcami. Esli  ne schitat'  togo, chto ona sama  byla kem-to  vrode nih,
kogda my byli pohoroneny.
     Net,  zasluga  tut  celikom  prinadlezhit etoj  troice. Oni  izuchali nas
dostatochno dolgo i teper' soobrazili, kak do nas dostuchat'sya. Vozmozhno.
     - Oni  hotyat, chtoby  my ne shli  dal'she k centru ravniny. I govoryat, chto
nam sleduet idti drugim putem, - soobshchil Murgen.
     - Sudya po tomu, chto napisano v Annalah,  ya by  skazal, chto oni pytayutsya
ugovorit' nas sdelat'  nechto otlichnoe ot togo,  chto my hotim,  vpervye s teh
por, kak kto-to  uvidel ih vo sne. Prosto do sih por oni ne mogli vyrazit'sya
dostatochno yasno.
     - Pervym ih uvidel  ya, - skazal Murgen. -  I ty prav. No ya  vot chego ne
mogu  ponyat'  -  to  li  oni  zhelayut oblegchit'  nam  zhizn', to li presleduyut
sobstvennye celi. Oba varianta ravnoznachny.
     CHernaya vorona ele slyshno zashipela. Preduprezhdenie. YA obernulsya. Ryadom s
Murgenom voznik dyadyushka Doj v polnom vooruzhenii i zastyl v dvuh shagah za ego
spinoj, pristal'no nablyudaya za Nefami. CHerez minutu on peremestilsya pochti na
chetvert' kruga vpravo.  Potom proshelsya  tuda-syuda, prisel na kortochki, zatem
vypryamilsya, pripodnyavshis' na cypochkah.
     Vskore  k nemu  podoshla Gospozha  i  tozhe osmotrela to mesto pod raznymi
uglami.
     - Tut  est' prizrachnaya doroga, Kostoprav. Ona  vernulas', dostala Klyuch,
kotoryj dal ej Tobo. YA  prisoedinilsya k  nej  na obratnom puti.  Na kamennoj
poverhnosti kruga neizvestno kogda poyavilos' gnezdo dlya Klyucha. Prezhde ego ne
bylo.  YA  eto  tochno znal, potomu  chto pered  privalom  oboshel  ves' krug po
perimetru.
     - Paren'  skazal  mne, chtoby  ya  ne pozvolyal  tebe tratit'  vremya  zrya,
pytayas' ego sekonomit'. Vozmozhno, kak raz iz-za etogo, - soobshchil Doj.
     - Murgen, tebe izvestny dorogi,  peresekayushchie ravninu ne po radiusam, a
poperek, napryamuyu?
     - Takie dolzhny byt'. Ih videla Drema. Teper' i ya smutno pripomnil nechto
iz svoego pervogo pohoda cherez ravninu.
     Gospozha uzhe hotela vstavit' Klyuch v gnezdo, no ya ee uderzhal:
     -  Pogodi. Vprochem, esli  ty nichego  takogo  ne  oshchushchaesh'...  Doj,  chto
skazhesh'? |to ne opasno? - Sejchas Doj byl dlya nas naibolee  kvalificirovannym
specialistom po magii.
     - Vrode by vse v poryadke.
     Ne ochen'-to obodryayushchij otvet. No dostatochno horoshij.
     Gospozha  opustila  Klyuch v  gnezdo.  CHerez  neskol'ko  sekund prizrachnaya
doroga  stala  bolee  zrimoj,  prevrativshis' v zolotistoe siyanie,  s  trudom
razlichimoe,  esli smotret' na  nego  pryamo. Moim plechevym ukrasheniyam eto  ne
ponravilos'. Oni prinyalis' shipet' i plevat'sya, a potom  sleteli  i uselis' u
protivopolozhnogo kraya kruga,  gde  zateyali  perebranku  s  chem-to  bol'shim i
temnym, polzayushchim po naruzhnoj poverhnosti zashchitnogo bar'era.
     -  Kazhetsya, oni  hotyat  vojti v krug, Kapitan,  - skazal  Murgen.  -  I
peresech' ego.
     - Da? - Vspomogatel'naya doroga byla  teper' vidna chetche, chem glavnaya. -
Teper' my mozhem vyjti napryamuyu  k  pervomu krugu  pered vratami v Hatovar, -
probormotal ya i poshel sobirat' svoi veshchi.
     -  Ne  ran'she  utra,  - ostanovil menya Doj.  -  Tobo  velel,  chtoby  my
perenochevali zdes'.
     YA  oglyadelsya. Ochevidno,  esli ya  i smogu  zastavit'  kogo-nibud'  snova
dvinut'sya v put' na noch' glyadya, to lish' sdelav sebya ves'ma nepopulyarnym.
     Hatovar zhdal nas vekami. I kogda  vzojdet solnce, on nikuda ne denetsya.
Moj interes k Lize-Delle Bovok uhodil dal'she, chem interes k etomu mestu, - k
gorodu pod  nazvaniem Archa, k  tem  vremenam, kogda ona eshche poznakomilas' so
Vzyatym, izvestnym kak Menyayushchij  Oblik. Esli otlozhit' pravosudie na neskol'ko
chasov, mir ot etogo ne ruhnet.

     YA vzdohnul, brosil svoj meshok i pozhal plechami:
     - Togda posle zavtraka.
     - Propusti ih, - skazala Gospozha.
     - Nefov? Ty chto, shutish'?
     -  My s Doem  s nimi spravimsya, esli chto. Interesno, otkuda u nee takaya
uverennost'? Ved' ona  nichego ne znaet o Nefah. Esli tol'ko ne vstrechalas' s
nimi v snah.
     YA otvel  lyudej podal'she  ot vozmozhnyh  nepriyatnostej i  raschistil Nefam
put'.
     - Vse gotovy? Togda vynimaj Klyuch, Murgen. - Interesno budet posmotret',
pozvolit li emu ravnina eto sdelat'.
     Doj vzmahnul pered soboj Blednym ZHezlom, obnazhiv vosem' dyujmov stali.
     Klyuch  vyshel iz gnezda. Murgen otprygnul nazad. Nefy rvanulis' v krug. I
pomchalis' cherez nego k bokovoj doroge i dalee po nej, dazhe ne oglyanuvshis'.
     - Oh, ne nravitsya mne  eto, - probormotal  Lozan Lebed'.  Snohodcy yavno
toropilis', no nikto ne mchitsya tak  bystro. Obychno oni postepenno stanovyatsya
prozrachnymi, kogda uhodyat. - Umchalis' obratno v stranu snov.
     - Tak ty polagaesh', chto esli by ya poshel  po etoj doroge, to tozhe ugodil
by v stranu snov? - zadumalsya ya vsluh. Doroga tozhe nachala tusknet'. Nikto ne
stal mne vozrazhat'.
     - Tobo zhe govoril - ne dergat'sya, - burknul Doj.



     Seredina  nochi. Menya  chto-to  budit.  Pohozhe  na slaboe  zemletryasenie.
Zvezdy nad  golovoj tancuyut. Posle novogo tolchka oni zamirayut. I  eto uzhe ne
te zvezdy, chto viseli nad golovoj, kogda ya lozhilsya. Sovershenno inoe nebo.



     - Tuda! - nastaivaet Doj. Utro. My  sobiraemsya v put', i Doj nastaivaet
na tom, chtoby napravit'sya obratno tuda, otkuda my prishli.
     - Krepost' v toj storone.
     - My hotim  prijti ne  v krepost',  - napominaet  Gospozha.  - My  hotim
popast' v Hatovar.
     -  No ved' eto  ne znachit, chto nam  nuzhno vozvrashchat'sya, razve ne tak? -
Tobo nas tak i ne dognal. I eto menya vovse ne raduet.
     - A  ty shodi prover', Kostoprav,  - predlagaet  Lozan  Lebed'. - Mnogo
vremeni ne ujdet.
     Mne nadoelo sporit', osobenno pered vsemi. YA ne  hochu,  chtoby moe pravo
rukovodit' stalo eshche bolee somnitel'nym, chem uzhe est'. U nas u vseh v serdce
est' kapel'ka  viny. V moem ona pobol'she, potomu chto ya bol'she,  chem lyuboj iz
nas, kupilsya na mistiku Otryada.
     - YA posleduyu sovetu  Lebedya. - YA ukazal  na neskol'kih  parnej, vybiraya
sputnikov. - Vy poedete so mnoj. Sedlajte mulov, i v put'.
     I my otpravilis', pogonyaya mulov.



     -  Glazam svoim ne veryu. -  I ya ne  veril. Ne mog  poverit'.  Moi glaza
navernyaka lgut.
     Lezha na krayu ravniny, ya smotrel vniz na drugoj landshaft, ch'ya topografiya
napominala  K'yaulun  i  Voron'e  Gnezdo.   No  zdes'  ne   bylo   burlyashchego,
vozrozhdayushchegosya iz razvalin K'yauluna. Ne bylo  vzyatoj kreposti pod nazvaniem
Vershina,  nekogda  imevshej bashnyu,  otkuda Dlinnoten' vglyadyvalsya  v  Siyayushchuyu
ravninu i vysmatrival teh, kto pridet ego pogubit'. Ne bylo tam i armejskogo
gorodka s belymi domikami i akkuratnymi stupenchatymi polyami na sklonah holma
vdaleke. YA uvidel  dikuyu  mestnost',  gorazdo bolee  syruyu, chem dve  drugie.
Dikij  kustarnik i koryavye derev'ya podstupali  pochti vplotnuyu k iskalechennym
vratam. Stroeniya vozle nih byli edinstvennymi uznavaemymi priznakami lyudskoj
deyatel'nosti, i oni lezhali v ruinah.
     - Ne vysovyvajsya,  - posovetoval Doj, kogda ya nachal pripodnimat'sya. |to
prevratilo  by menya v siluet nad gorizontom. YA i sam znal, chto  etogo delat'
nel'zya. A te, kto  znaet, chego delat' nel'zya,  obychno i  prokalyvayutsya v tot
edinstvennyj  raz,  kogda  ob etom  zabyvayut.  Vot  pochemu  my  vkolachivaem,
vkolachivaem i eshche raz  vkolachivaem eto  v golovy novobrancev.  - To, chto tam
dzhungli, vovse ne oznachaet, chto tam net nablyudayushchih za nami glaz.
     - Ty  prav. YA edva ne lopuhnulsya.  Nikto  ne hochet ugadat', skol'ko let
etim kustam? YA by skazal, chto ot pyatnadcati  do  dvadcati, no vse zhe blizhe k
dvadcati.
     - A kakaya raznica? - pointeresovalsya Murgen.
     - Forvalaka  prorvalas' cherez  vrata  okolo devyatnadcati let  nazad.  I
sbezhala, potomu chto  Dushelov byla  slishkom zanyata, zapihivaya  nas  v mogilu,
chtoby gnat'sya za nej. A sledom za forvalakoj uvyazalis' Teni...
     - O da. Ona smylas' ne v odinochku.
     - YA tozhe tak dumayu. Teni proshli  cherez vrata sledom za nej i smeli vse,
chto my otsyuda vidim.
     Murgen  hmyknul.  Gospozha  i  Doj  kivnuli. Oni  predstavili  takuyu  zhe
kartinu.
     Hatovar.  Mesto,  kuda  ya stremilsya  desyatiletiyami.  Stavshee  dlya  menya
navyazchivoj  ideej.  I  unichtozhennoe,  potomu  chto  u nas ne hvatilo zdravogo
smysla pererezat' gorlo molodoj zhenshchine v odnom gorode ochen' davno i daleko.
     I cenoj etogo miloserdiya stala glavnaya rol' v teatre moego otchayaniya.
     Hotya nado priznat',  chto togda eto  ne kazalos' nam vazhnym  i  my  byli
ochen' zanyaty, pytayas' ubrat'sya podal'she s celymi zadnicami.



     Mogaba otkinulsya na spinku kresla i ulybnulsya:
     - Ne mogu ne pozhelat', chtoby Narajyanu Singhu vezlo i dal'she.
     Rasslablennyj i dovol'nyj vpervye za neskol'ko let, on snova  vspomnil,
chto oznachayut slova "zhizn' horosha". Protektor umchalas' v provincii, otdavshis'
svoej strasti  k iskoreneniyu religij. Sledovatel'no,  ee  sejchas  ne bylo vo
dvorce, gde ona postoyanno portila zhizn' vsem, kto dejstvitel'no tyanul lyamku,
starayas', chtoby rutinnaya administrativnaya rabota prodolzhalas'.
     Uslyshav  imya zhivogo  svyatogo  Obmannikov,  Aridata Singh vzdrognul. Ele
zametno, no vzdrognul. I eto byla unikal'naya reakciya. Drugie Singhi nikak ne
reagirovali na eto imya,  razve chto proiznosili obyazatel'noe proklyatie  v ego
adres. S etim sledovalo razobrat'sya.
     - Problemy v gorode est'? - pointeresovalsya Mogaba.
     - Vse tiho, - otvetil Aridata. - Kogda Protektora v gorode net i nekomu
vystavlyat' idiotskie trebovaniya, to  vse uspokaivaetsya. Lyudi slishkom zanyaty,
zarabatyvaya sebe na zhizn', chtoby buntovat'.
     U Gopala  imelos'  inoe mnenie. Serye ezhednevno  patrulirovali  ulicy i
pereulki.
     - Nadpisej na stenah poyavlyaetsya vse bol'she. I chashche vsego - "Vody spyat".
     - I?.. - sprosil Mogaba, prishchurivshis', negromko, no napryazhenno.
     - I vse ostal'nye tozhe. "Ih dni sochteny". "Radzhaharma".
     - I?.. -  Mogaba slovno  menyal  lichnosti na  maner Dushelova.  Vozmozhno,
podrazhal ee stilyu.
     - I ta nadpis' tozhe. "Moj brat ne proshchen". Opyat' eto surovoe obvinenie,
kotoroe vsegda probuzhdalo v  Mogabe do  sih  por dremlyushchee  chuvstvo  viny za
predatel'stvo CHernogo Otryada radi  sobstvennyh  ambicij. Nichego horoshego  iz
etogo  ne vyshlo. On stal rabom sobstvennogo postupka. I ego nakazaniem stalo
peremeshchenie  ot odnogo zlodeya  k  drugomu. I sluzhil on  vsegda samomu zlomu,
slovno padshaya  zhenshchina,  perehodyashchaya  ot  muzhchiny k muzhchine  na dolgom puti,
vedushchem vniz...
     Aridata  Singh,  kotoromu  ne  terpelos' ujdi  ot razgovora o  Narajyane
Singhe i Obmannikah, vmeshalsya v razgovor:
     - Odin  iz moih  oficerov dolozhil,  chto vchera poyavilas' novaya. "Taj Kim
idet".
     - Taj Kim? CHto eto? Ili kto?
     - Zvuchit, kak imya nyuen' bao, - zametil Gopal.
     - Nynche ih v gorode pochti ne ostalos'.
     - S teh por, kak kto-to vykral Radishu pryamo iz dvorca... - Gopal smolk.
Mogaba vnov' nachal  mrachnet',  hotya  vina za  eto lezhala na  seryh, a  ne na
armii. Kogda eto sluchilos', Mogaba nahodilsya v provinciyah.
     - Itak, vse lozungi prezhnie. No Otryad celikom sbezhal cherez vrata Tenej.
I pogib na toj storone, potomu chto oni ne vernulis'.
     Gopal malo znal o mire, prostiravshemsya za predelami privychnyh emu uzkih
i gryaznyh ulochek.
     - A mozhet,  kto-to iz nih  vernulsya, no my  prosto ob etom ne znaem,  -
predpolozhil on.
     - Net. Oni ne  vozvrashchalis'.  My by ob etom uznali. S teh por, kak  oni
ushli, Protektor derzhit tam lyudej, kotorye otlavlivayut Teni. - Lyudej, kotoryh
ona zamanila k sebe na sluzhbu zhestoko lozhnymi obeshchaniyami nauchit' obrashcheniyu s
Tenyami i sdelat' Kapitanami v ee budushchem, poka eshche tajnom predpriyatii.
     Nikto iz nih ne prozhil dolgo. Teni okazalis' umny i nastojchivy. I ochen'
mnogie sumeli vyrvat'sya  na svobodu, obmanuv  neopytnyh novichkov, i uspevali
pogubit' svoih muchitelej, pogibaya potom sami.
     Dushelov hotela byt' uverena, chto ugroza katastrofy postoyanno ostaetsya v
sile.
     Mogaba zakryl glaza, snova otkinulsya na spinku, splel chernye pal'cy.
     -  Mne ochen' nravitsya, kogda ryadom net Protektora. Proiznesti eti slova
nebrezhno  okazalos'  ochen' nelegko.  U Mogaby perehvatilo gorlo, a na  grud'
slovno navalilas' ogromnaya tyazhest'. Mogabe stalo strashno.
     Dushelov navodila  na  nego  uzhas. Za  eto on ee  nenavidel. I za eto zhe
preziral sebya. Ved' on Mogaba, verhovnyj glavnokomanduyushchij, luchshij, umnejshij
i sil'nejshij  iz  vseh  voinov-narov Dzhii-Zle.  Dlya  nego strah dolzhen  byt'
instrumentom, s pomoshch'yu kotorogo upravlyayut slabymi. I sam  on ne imeet prava
ego ispytyvat'.
     Mogaba myslenno proiznes mantry voina, znaya, chto vyrabotannye s detstva
privychki pomogut preodolet' strah.
     Gopal Singh - funkcioner. On ochen' horosh, komanduya serymi, no daleko ne
prirozhdennyj  konspirator. Kak raz  eto i stalo odnim iz  kachestv, sdelavshim
ego privlekatel'nym  dlya  Protektora.  Vot i sejchas on  ne osoznal podteksta
frazy  verhovnogo  glavnokomanduyushchego. V  nekotoryh  veshchah Aridata Singh byl
nastol'ko zhe  naiven,  naskol'ko krasiv.  No  vse  zhe  on ponyal, chto  Mogaba
namekaet na nechto takoe, chto mozhet stat' velikim vodorazdelom vsej ih zhizni.
     Mogaba  podderzhival  vozvyshenie  Aridaty iz-za ego  naivnosti v  ocenke
slozhnyh motivov drugih lyudej  i iz-za ego vostorzhennogo idealizma.  I  on ne
somnevalsya, chto sumeet  pripodnyat' Aridatu s  pomoshch'yu  rychaga pod  nazvaniem
"radzhaharma".
     Aridata nervno povertel golovoj. On slyshal staruyu  pogovorku o tom, chto
vo dvorce i steny imeyut ushi.
     Mogaba podalsya vpered, podzheg ot lampy fitil' deshevoj sal'noj  svechki i
podnes  ogonek  k  kamennoj  chashe,   napolnennoj   temnoj  zhidkost'yu.  Gopal
promolchal, hotya ispol'zovanie  zhivotnogo produkta oskorblyalo ego religioznye
chuvstva.
     Soderzhimoe chashi  okazalos' goryuchim i vonyuchego chernogo dyma  pri gorenii
proizvodilo bol'she, chem ognya ili sveta. Dym podnyalsya k  potolku, zatem  stek
po stenam  i  stal  medlenno  vypolzat'  cherez  dveri.  Ego  rasprostranenie
soprovozhdalos' karkan'em i gromkimi zhalobami nevidimyh voron.
     - Nam pridetsya lech' na pol na neskol'ko minut, poka dym ne rasseetsya, -
skazal Mogaba.
     - Ty i pravda predlagaesh' to, o chem ya podumal? - prosheptal Aridata.
     - U tebya  mogut  byt' inye  prichiny zhelat'  etogo,  - prosheptal v otvet
Mogaba, - no ya dumayu, chto nam vsem stanet luchshe, esli Protektora ne  stanet.
Osobenno narodam Tagliosa. CHto skazhete?
     Mogaba  ozhidal, chto Aridata soglasitsya legko. Soldat ser'ezno otnosilsya
k svoim obyazatel'stvam pered lyud'mi, kotorym sluzhil. I on kivnul.
     Bol'she vsego Mogabu trevozhil Gopal Singh. U  nego ne imelos'  ochevidnyh
prichin zhelat' peremen. Vse serye  byli shadaritami, kotorye tradicionno imeli
maloe  vliyanie v  pravitel'stve.  Soyuz  s  Protektorom  nadelil  ih vlast'yu,
prevoshodyashchej ih chislennost'. I  vryad li oni  ohotno  soglasyatsya  etu vlast'
utratit'.
     Gopal nervno oglyadelsya, sovershenno ne zamechaya, kak pristal'no nablyudaet
za nim Mogaba, i vypalil, hotya i shepotom:
     -  Ona dolzhna  ujti. Serye  uzhe davno tak  dumayut. Dazhe God CHerepov  ne
mozhet  stat' strashnee togo,  chto my uzhe perezhili iz-za nee. No my ne  znaem,
kak ot nee izbavit'sya. Ona slishkom mogushchestvenna. I slishkom umna.
     Mogaba   rasslabilsya.  Znachit,  serye  vse   zhe  ne  vlyubleny   v  svoyu
blagodetel'nicu. Interesno. Prevoshodno.
     - No my nikogda ot nee ne izbavimsya. Ona vsegda znaet, o chem dumayut vse
vokrug nee. A my iz-za straha ne smozhem ob etom ne dumat'. Ona vse raznyuhaet
za desyat' sekund.  I  voobshche,  my  uzhe hodyachie mertvecy  tol'ko  potomu, chto
zagovorili ob etom.
     - Togda nemedlenno otprav' svoyu sem'yu iz goroda, - posovetoval  Mogaba.
U Dushelova imelas' privychka iskorenyat' svoih  vragov do sed'mogo kolena. - YA
mnogo nad etim razmyshlyal. I schitayu, chto dostich' celi  my smozhem tol'ko odnim
sposobom:  zaranee vse podgotovit'  i nanesti udar  bystree, chem ona  uspeet
osmotret'sya i dogadat'sya.  I my mozhem tak  vse podstroit',  chto ona vernetsya
uzhe izmotannaya. |to dast nam neobhodimoe preimushchestvo.
     -  V  lyubom  sluchae,  udar  dolzhen  stat'  vnezapnym,  massirovannym  i
sovershenno neozhidannym, - probormotal Aridata.
     - Ona nachnet podozrevat', - skazal Gopal. -  Vokrug  slishkom mnogo teh,
kto  veren  ej,  potomu  chto  bez  nee  oni  stanut  mertvecami.  I  oni  ee
predupredyat.
     - Net  -  esli my ne uvlechemsya.  Esli  tol'ko my troe budem znat',  chto
proishodit  na samom dele.  My glavnye. My mozhem  otdat'  lyuboj  nuzhnyj  nam
prikaz. I  lyudi ne stanut  zadavat'  voprosy. Na ulicah nachalis' volneniya, i
oni  usilivayutsya. Lyudi ozhidayut  ot nas otvetnyh  dejstvij.  Mnogie nenavidyat
Protektora.  I u  nih okazhutsya razvyazany ruki, poka  ee net. I  eto daet nam
opravdanie pochti dlya lyubyh nashih postupkov. Esli my vospol'zuemsya v osnovnom
temi,  ch'ya vernost' Protektoru absolyutna, i pozvolim  im  delat'  pochti  vsyu
rabotu i  dostavlyat'  ej  soobshcheniya,  to  u nee ne okazhetsya prichin  chto-libo
zapodozrit', poka ne stanet slishkom pozdno.
     Gopal  vzglyanul  na  nego, kak  na  fantazera,  vydayushchego  zhelaemoe  za
dejstvitel'noe. Mozhet, tak ono i est'. Mogaba dobavil:
     - YA tol'ko chto skazal vse, o chem dumayu. I mne nekuda bezhat'.
     Oni-to byli mestnymi i mogli zateryat'sya gde-nibud' v provinciyah. Mogabe
pryatat'sya bylo negde. A o  vozvrashchenii v Dzhii-Zle vot  uzhe dvadcat' pyat' let
ne  moglo  byt' i  rechi.  Ostavshiesya na  rodine  nary prekrasno znali  o ego
predatel'stve.
     -  Togda  kazhdyj   den'  i   lyubymi  sposobami  my  dolzhny  dejstvovat'
isklyuchitel'no na blago Protektora,  - vyskazalsya Aridata. - Poka ne sozdadim
kapkan, kotoryj smozhet zahlopnut'sya vot tak. - On hlopnul v ladoshi.
     -  U nas budet  tol'ko  odna popytka,  - napomnil  Mogaba. - Potomu chto
cherez pyat' sekund  posle porazheniya  my vse uzhe budem  molit' o smerti.  - On
sdelal korotkuyu  pauzu,  razglyadyvaya dym. Tot  pochti  rasseyalsya. - Tak vy so
mnoj?
     Oba Singha kivnuli, no bez osobogo rveniya. Esli chestno, to u nih imelsya
lish' ochen' slabyj shans perezhit' eto priklyuchenie.



     Mogaba sidel v svoem zhilishche,  glyadya na polnuyu lunu,  i  gadal o tom, ne
slishkom li legko  vse proshlo. Iskrenne li Singhi zainteresovany v izbavlenii
Tagliosa  ot  Protektora? Ili  oni  lish' podygryvali  emu, reshiv,  chto v tot
moment Mogaba dlya nih opasnee Dushelova?
     Esli oni pritvoryalis',  to  pravdu on uznaet  lish' togda, kogda Dushelov
vonzit zuby v ego gorlo.
     Teper' emu nadolgo predstoyalo zavesti tesnoe znakomstvo so strahom.



     Lebed' vyzvalsya pojti so mnoj k vratam, no ya otkazalsya:
     - Voz'mu-ka ya s soboj svoyu zhenushku. Nam redko udaetsya pojti kuda-nibud'
vmeste. - K tomu zhe ruka u nee budet potverzhe, kogda delo dojdet do  pochinki
vrat. Dazhe izdaleka i sverhu bylo vidno, chto im nuzhen remont.
     Rassmotrev vrata vblizi, ya skazal svoej nenaglyadnoj:
     - Bovok ih pochti prolomila, kogda probiralas' na tu storonu.
     - Za  nej gnalis' Teni.  Tak skazala Drema, a ej  eto pokazal  SHevit'ya.
Poobeshchaj, chto budesh'  vezhliv, i ne stanesh' hlopat' dver'yu, esli oni za toboj
pogonyatsya.
     - Dazhe dumat' ob etom ne hochu. My tut v bezopasnosti? Na toj storone za
nami nikto ne nablyudaet?
     - Ne znayu.
     - CHto?
     -  U  menya malo  sil zdes', na ravnine. ZHalkaya odna  sotaya  ot  prezhnih
vozmozhnostej. No za vratami ya vpolne mogu stat'  gluhoj,  nemoj i  slepoj. I
mne ostanetsya lish' pritvoryat'sya.
     - Znachit, poluchaetsya, chto Kina zhiva?
     -  Vozmozhno.  Esli tol'ko ya ne podpityvayus' ot SHevit'i ili kakoj-nibud'
ostatochnoj  i  dremlyushchej  sily.  Na  ravnine  mnogo  strannyh  energij.  Oni
prosachivayutsya tuda iz raznyh mirov.
     -  No ty polagaesh', chto snova cherpaesh' magicheskuyu silu u Kiny. Razve ne
tak?
     - Esli tak, to ona ne prosto spit. Ona v kome.
     - Von tam!
     - CHto tam?
     - Kazhetsya, ya zametil tam kakoe-to dvizhenie.
     - |to prosto veter shevelit vetki.
     - Ty tak dumaesh'? YA vse zhe ne sobirayus' riskovat'.
     - Stoj na strazhe. A ya zajmus' vratami.



     My  proshli. V Hatovar.  U menya ne  vozniklo oshchushcheniya,  budto ya  otyskal
dorogu v raj. Ili chto ya vernulsya domoj.  YA ispytyval razocharovanie, kotorogo
ozhidal pochti s togo momenta,  kogda osoznal, chto strastnoe zhelanie  otyskat'
Hatovar bylo mne navyazano. Vrata Hadi priveli menya v dikie dzhungli.
     Kletus i Loftus prinyalis' razbivat' lager' nepodaleku ot vrat, chtoby my
mogli  pri neobhodimosti bystro sbezhat' na ravninu.  A ya tak i stoyal u samyh
vrat, razglyadyvaya mir, gde rodilsya CHernyj Otryad.
     Imenno takoe razocharovanie ya i predvidel. Vozmozhno, dazhe bolee sil'noe.
     CHto-to shevel'nulo  volosy na zatylke. YA obernulsya. YA nichego ne  uvidel,
no chetko pochuvstvoval, kak nechto tol'ko chto proshlo cherez vrata.
     I tut ya ulovil kraem glaza dvizhenie.  Nechto temnoe. Bol'shoj i urodlivyj
siluet.
     CHernaya Gonchaya.
     Zatylka snova kosnulsya holodok. Potom eshche raz.
     Byt' mozhet, Tobo vse-taki idet k nam?
     Odna  iz moih voron, chernaya,  uselas'  na blizhajshij valun. Razrazivshis'
celym potokom shipyashchih zvukov, ona sklonila golovu, ustavilas' na menya zheltym
glazom i proiznesla:
     - Na sorok  mil'  vokrug zdes' net obitaemyh  lyudskih  poselenij. Vozle
gornogo vystupa na severo-vostoke  lezhat  zarosshie  lesom ruiny goroda. Est'
priznaki, chto tam vremya ot vremeni byvayut lyudi.
     YA razinul rot. CHertova  ptica vyrazhalas' kuda luchshe, chem mnogie iz moih
sputnikov. No ne uspel ya nachat' razgovor, kak ona snova vzmyla v vozduh.
     Znachit, v etom mire est' lyudi. No  do blizhajshih iz nih  minimum tri dnya
puti..
     Upomyanutyj pticej gornyj vystup nahodilsya tam, gde v nashem mire  stoyala
krepost' Vershina. A ruiny, veroyatnee vsego, nahodilis' na tom zhe  meste, chto
i K'yaulun.
     Snova holodok na zatylke. Neizvestnye Teni prodolzhali pribyvat'.
     YA  vernulsya v lager'. Brat'ya-inzhenery byli  uzhe  nemolody, no  rabotali
effektivno. V lagere uzhe mozhno bylo zhit' - poka ne nachnetsya dozhd'.
     A dozhdya zhdat' nedolgo. Bylo ochevidno, chto dozhdi tut idut chasto.
     Goreli kostry. Kto-to ubil dikuyu svin'yu, i ona uzhe zharilas' na vertele,
izdavaya voshititel'nyj zapah. Stavilis' palatki. Byli vystavleny chasovye.
     Dyadyushka Doj naznachil sebya serzhantom karaula i poocheredno obhodil chetyre
storozhevyh posta.
     YA vyzhdal, poka Murgen ne  nashel sebe kakoe-to zanyatie, i pomanil k sebe
Lebedya i Gospozhu:
     - Davajte podumaem, chto  nam delat' teper'. - YA  vzglyanul v glaza zhene.
Ona ponyala, chto ya hotel uznat', i pokachala golovoj.
     V Hatovare  ne nashlos'  istochnika  magicheskoj energii,  na  kotorom ona
smogla by parazitirovat'.
     -  YA  ne ozhidal uvidet' zdes'  bashni iz zhemchugov  i  rubinov na zolotyh
ulicah, no eto  nelepost' kakaya-to, -  vyskazalsya  ya  i vzglyanul  na  Doya  i
Murgena. Oni poka ne proyavlyali k nam interesa.
     -  Pustyshku tyanem, -  fyrknul Lebed', perehodya srazu k  suti. - Tam, za
vratami, celyj mir. I, pohozhe, pochti pustoj. Kak zhe ty sobiraesh'sya  otyskat'
tam togo monstra-ubijcu?
     - YA dumal  ob etom, poka stoyal i razglyadyval etot mir. V tom chisle i ob
etom.  I  u menya vozniklo zloveshchee predchuvstvie. No, vo-pervyh,  izvestno li
komu-nibud' iz vas, znaet li Drema chto-libo o Hatovare?
     V svoe vremya Gospozha vnesla svoj vklad v Annaly i teper' staralas' byt'
v  kurse  togo,  chem  ih popolnyayut ee posledovateli. Ona pokachala  golovoj i
skazala:
     - Sudya po tomu,  chto ona napisala, - nemnogoe, Lebed' povertel golovoj.
Poblizosti nikogo ne bylo, i on negromko sprosil:
     - Ona ved' nichego ne pisala s teh por, kak vy vernulis', razve ne tak?
     - I chto eto oznachaet? - pointeresovalsya ya.
     -  A  to, chto  za  eti  gody  Tobo,  Suvrin  i ih priyateli  pobyvali  u
bol'shinstva vrat. A k vratam v Hatovar oni hodili neskol'ko raz.
     - A ty otkuda znaesh'?
     -  Raznyuhal. Podslushal to, chto  ne dolzhen byl uslyshat'.  I ya  znayu, chto
Suvrin i  Tobo hodili  syuda, kogda ty byl ranen.  Tol'ko oni dvoe.  A potom,
kogda my byli v Han'-Fi, Suvrin byl zdes' snova. Odin.
     - Znachit, ya prav. Nas obmanuli. No pochemu ty ran'she ob etom ne skazal?
     - |to zhe bylo svyazano s  Hatovarom. I ya dumal, chto ty  sam za vsem etim
stoish'.
     Gospozha hriplovato usmehnulas', i ya ponyal, chto ona dogadalas' o pravde.
     - Vot ved' hitroumnaya ved'ma. Ty i pravda tak dumaesh'?
     - A chego ya ne ponyal? - utochnil Lebed'. I ya poyasnil:
     - YA dumayu, chto  my popali syuda, v Hatovar, vovse ne potomu, chto ya takoj
umnyj i hitryj, a potomu, chto Drema  zahotela, chtoby  my, starye perduny, ne
putalis'  u  nee pod nogami, kogda  ona prorvetsya obratno v nash  rodnoj mir.
Sporyu na chto ugodno, no vsya nasha armiya sejchas  idet tuda. I nikto iz  nas ne
zadaet Dreme voprosy, ne lezet s sovetami i ne ugovarivaet ee dejstvovat' po
nashim tradiciyam.
     Lebed' nekotoroe  vremya molchal, obdumyvaya moi slova. Potom dolgo vertel
golovoj, razglyadyvaya  teh,  kto reshil pojti protiv voli komandira radi mesti
za Odnoglazogo. Nakonec on skazal:
     -  Ili  ona dejstvitel'no nastol'ko hitroumnaya suchka, ili my tak  davno
terlis'  sredi  vsyacheskogo  zhul'ya,  chto   nam  povsyudu  mereshchatsya  vsyacheskie
mahinacii.
     - Tobo znal, - vozrazil ya. Tobo navernyaka v etom zameshan. I on pozvolil
otcu i dyadyushke Doyu pojti s nami... - Znaesh', ya nastol'ko poddalsya  paranoje,
chto reshil postavit' ohranu u vrat s hatovarskoj storony. A ohrannikam navru,
chto nekij demon  v  oblike  odnogo  iz nashih lyudej  mozhet popytat'sya slomat'
vrata, chtoby my ne smogli ujti iz Hatovara.
     Ni Gospozha, ni Lebed' vozrazhat' ne stali. Lebed' lish' zametil:
     - Ty  tochno paranoik. Dumaesh', Sari  ne razmazhet Dremu po stenke,  esli
vyyasnitsya, chto Taj Dej, Murgen i Doj okazalis' zdes' v lovushke?
     -  YA  dumayu, chto my  zhivem v bezumnoj vselennoj.  I chto  pochti vse, chto
tol'ko mozhno  voobrazit',  mozhet proizojti.  Dazhe  samaya  zhestokaya  i chernaya
podlost'.
     - I chto ty sobiraesh'sya s etim delat'? - sprosila Gospozha.
     - Ubit' forvalaku.
     - Murgen zametil, chto tut chto-to proishodit, - predupredil Lebed'. - On
idet syuda.
     - YA sobirayus' sygrat' v  odnu  igru. Tobo poslal  cherez vrata sledom za
nami neskol'kih svoih pitomcev. Tak davajte sdelaem tak, chtoby oni ne smogli
vernut'sya,  poka my im ne razreshim. A my  s  ih pomoshch'yu otyshchem  forvalaku. I
ub'em ee.



     Drema   napravilas'  k   kreposti   v   centre  ravniny   iz  nezhelaniya
prislushivat'sya k sovetam srezat' put'. I pokazannye SHevit'ej kratchajshie puti
ne zastavyat  ee otkazat'sya ot  pervonachal'nogo namereniya - issledovat' korni
ee shemy zavoevaniya Tagliosa.
     Imelas' nekaya  vremennaya sila, prevoshodyashchaya dazhe samoe  mogushchestvennoe
volshebstvo.  ZHadnost'.  A  ona vladela istochnikom togo, chto  zhadnost' cenila
bol'she vsego: zolota. Ne govorya uzhe o serebre, zhemchuge i dragocennyh kamnyah.
     Tysyachi let beglecy iz mnogih mirov pryatali svoi sokrovishcha v peshcherah pod
tronom SHevit'i. Kto znal,  pochemu? Vozmozhno, SHevit'ya. No SHevit'ya  nichego  ne
rasskazyvaet  -  esli  tol'ko rasskazannoe  ne pomogaet  emu  priblizit'sya k
sobstvennoj celi.  U SHevit'i razum i dusha bessmertnogo pauka. U nego  net ni
zhalosti, ni  sochuvstviya,  on znaet  lish'  svoi  obyazannosti  i svoe  zhelanie
pokonchit' s nimi. On  stal soyuznikom Otryada,  no nikak ne ego drugom.  I  on
mgnovenno unichtozhil by  Otryad, esli by eto poshlo na pol'zu ego zamyslam, a u
nego poyavilas' takaya vozmozhnost'.
     A Drema hotela prikryt' sebe spinu.
     - Gde Nozh? - sprosila ona Baladitaya.  Baladitaj  vzahleb rasskazyval ej
ob otkrytiyah,  sdelannyh s teh por, kak  ona  poruchila emu etu missiyu. Drema
oshchutila ukol viny.  I  vspomnila, kak on vostorgalsya novymi  znaniyami  - tak
davno i  tak daleko  otsyuda. No sejchas  ona otvechala za  tysyachi lyudej,  i ej
predstoyalo vyderzhat' ochen' zhestkij grafik, ne ostavlyayushchij vremeni na prostye
udovol'stviya. V podobnyh sluchayah  ona inogda  stanovilas' razdrazhitel'noj  i
grubovatoj.
     - On vnizu. I voobshche on redko ottuda podnimaetsya.
     Razdrazhennaya,   Drema  oglyadelas'   v  poiskah  kogo-nibud'  dostatochno
molodogo, chtoby shustro spustit'sya  na milyu pod  zemlyu, i  zametila  sporyashchih
Tobo i Sari. Zrelishche vpolne  obychnoe. No v  poslednee vremya ne stol' chastoe.
Oni nachali sshibat'sya lbami s teh por, kak Tobo voshel v podrostkovyj vozrast.
     Odin iz ego dzhinnov spustitsya vniz kuda bystree, chem para samyh molodyh
nog.
     - Tobo!
     Na  lice parnya  mel'knulo razdrazhenie. Vse  postoyanno  ot  nego chego-to
hotyat.
     On  otreagiroval.  No  ne  povel  sebya  vyzyvayushche.  On  nikogda  tak ne
postupal. Ego  spokojnoe,  eshche ne okonchatel'no sformirovavsheesya lico prinyalo
bezuprechno nejtral'noe  vyrazhenie. Dazhe poza ego nikoim obrazom ne vydavala,
o  chem on mozhet  dumat'. Dreme redko  dovodilos' videt' u kogo-libo podobnuyu
nepronicaemost'. A ved' on eshche tak molod.
     Tobo prosto stoyal, ozhidaya, poka ona skazhet, chego ot nego hochet.
     - Tam gde-to vnizu Nozh. Otprav' odnogo  iz svoih poslannikov i peredaj,
chto ya hochu ego videt'.
     - Ne mogu.
     - Pochemu?
     -  Ni,  odnogo  iz nih  zdes'  net.  YA  zhe ob®yasnyal.  Neizvestnye  Teni
nenavidyat  ravninu.   I  ih  ochen'  trudno  ugovorit'  perebrat'sya  syuda.  A
bol'shinstvo iz teh,  kto okazyvaetsya  zdes', ne  zhelaet delat' chto-libo  dlya
lyudej. I kazhdyj raz takie pros'by vyvodyat ih iz sebya. A u tebya tut pod bokom
celyj polk. I tam navernyaka otyshchetsya soldat, kotoromu nechem zanyat'sya.
     Ehidnyj bezbozhnik.  Vokrug kreposti sejchas prohlazhdalis' tysyacha  dvesti
soldat,  kotorym   predstoyalo   vesti  karavan  s  sokrovishchami.  A  poka  im
dejstvitel'no bylo nechem zanyat'sya.
     - Mne  nuzhen byl  sposob sdelat' eto pobystree. - Edva Otryad okazyvalsya
na pustynnoj ravnine, to ne  mog potratit'  zrya dazhe lishnij chas, nesmotrya na
vsyu pomoshch' SHevit'i.
     Ot  Suvrina tozhe ne bylo horoshih novostej. Nado bylo otpravit' vmeste s
nim  Tobo. Ili, v  krajnem  sluchae,  Doya ili Gospozhu.  Togo, kto  luchshe umel
obrashchat'sya s Neizvestnymi  Tenyami. Uzhe  dolzhno  bylo postupit'  izvestie kak
minimum o tom, chto placdarm zahvachen.
     - Togda tebe luchshe spustit'sya samoj, - posovetoval Baladitaj. -  Potomu
chto s nachal'stvom pomel'che on i razgovarivat' ne stanet.
     - CHto? Pochemu?
     - Potomu chto on slyshit zovushchie ego golosa. I pytaetsya pridumat', chto im
otvetit'.
     - Proklyat'e! -  Drema  mgnovenno vpala  v  yarost'. -  |to  pustogolovoe
nichtozhestvo! Da ego...
     Tobo i Baladitaj uhmyl'nulis'. Drema zatknulas'. Ona vspomnila vremena,
kogda brat'ya iz Otryada special'no vyvodili ee iz sebya, lish' by polyubovat'sya,
naskol'ko  izobretatel'noj  ona  stanovitsya v  vybore vyrazhenij  i  obeshchanij
vsyacheskih kar.
     -  Nado  bylo  mne  opisyvat' vas  takimi,  kakie vy na  samom dele,  -
procedila ona.  -  Ne tebya, Baladitaj. Ty-to chelovek. - Ona metnula  v  Tobo
gnevnyj vzglyad:
     - A naschet tebya ya nachinayu somnevat'sya.
     - Dlya neveruyushchego sojdet, - probormotal Baladitaj.
     - Da. CHto zh. Vas, poteryannyh dush, kuda bol'she, chem nas, znayushchih Istinu.
I ya dolzhna byt' svetochem bozh'im v Strane Nashih Pechalej.
     Baladitaj   nahmurilsya,  potom  soobrazil.   Drema   i  v  samom   dele
posmeivalas' nad svoim otnosheniem  k  tem,  kto  ne razdelyal ee  religioznyh
vzglyadov  i vmeste s  prochimi  neveruyushchimi sostavlyal  naselenie Strany Nashih
Pechalej. Kotoraya prezhde, kogda vednaity byli bolee mnogochislenny i proyavlyali
bol'shij entuziazm v  spasenii  nevernyh ot  vechnyh  muk, nazyvalas' Carstvom
Vojny.
     I tol'ko Uverovavshie obitali v Carstve Mira.
     - Tobo, dazhe  ne pytajsya  uvil'nut'! - ryavknula Drema.  - Ty pojdesh' so
mnoj vniz. Tak, na vsyakij sluchaj - esli on i pravda slyshit golosa.
     - Dlya menya eto ves'ma veskij dovod, chtoby derzhat'sya ot nego podal'she.
     - Tobo!
     - Pojdu po tvoim stopam, Kapitan. CHtoby nikto ne napal na tebya szadi.
     Drema nahmurilas'.  Ona  tak  i  ne smogla  privyknut'  k  neformal'nym
otnosheniyam  i vneshnej  nepochtitel'nosti  k komandiram, byvshimi otlichitel'noj
chertoj kul'tury Otryada zadolgo do togo, kak ona k nemu prisoedinilas'.
     Soldaty nad vsem nasmehalis', a  naschet ostal'nogo zhalovalis'. I tem ne
menee, delo delalos'.
     Toroplivo spuskayas' po lestnice,  Drema razminulas'  eshche  s neskol'kimi
podchinennymi. Vse iz Hsiena.
     Ona voshitilas'  rezul'tatom raboty svoego  uchebnogo polka.  Mnogie  iz
teh, kto prisoedinilsya k  Otryadu, byli otbrosami Strany  Neizvestnyh  Tenej,
prestupnikami  i  beglecami,  banditami i dezertirami iz  mestnyh  armij,  i
durakami,  dumavshimi,  chto pohod  vmeste  s  Soldatami T'my  stanet  velikim
priklyucheniem. Teper'  zhe,  podtyanutye, sil'nye  i uverennye,  oni smotrelis'
otlichno. I zvon stali, kotoryj im predstoyalo  uslyshat', veroyatno, ran'she chem
oni predpolagali, stanet dlya nih okonchatel'noj zakalkoj.
     Spuskayas',  Drema videla desyatki  chelovek, vse  eshche zanyatyh  perenoskoj
sokrovishch naverh. Idushchij szadi Tobo sprosil:
     - A  ty  uverena, chto  ne  perestaralas' s ogrableniem grobnic?  My uzhe
nabrali stol'ko,  chto  mozhem sdelat'  bogachami vseh  soldat. -  |to fakt  ne
uskol'znul  ot vnimaniya nekotoryh rekrutov s uzhe  zapyatnannoj reputaciej. No
iskushenie legko preodolet', kogda  znaesh', chto  tol'ko tvoj  Kapitan  smozhet
vyvesti  tebya  s  doliny  zhivym  i  chto  Neizvestnye  Teni  nachnut  na  tebya
bezzhalostnuyu ohotu, esli zamyslish' chto-nibud', uzhe ujdya s nee.
     -  Nam ne odolet' Protektora, imeya vsego vosem' tysyach soldat, Tobo. Nam
nuzhno tajnoe oruzhie i umnozhiteli sily. Zoloto goditsya dlya obeih celej.
     Inogda   Kapitan  trevozhila  Tobo.  Odnazhdy,  kogda  u  nee  byla  kucha
svobodnogo vremeni, ona slishkom blizko podobralas' k biblioteke s knigami po
voennoj  teorii.  I  s  teh  por  zavela privychku  vydavat'  frazochki  vrode
"strategicheskij  centr  gravitacii" i "umnozhiteli sily", prichem  imenno v te
momenty, kogda eto vyzyvaet lish' nedoumenie i ozabochennost' slushatelej.
     Tobo eto  zabotilo eshche  i potomu, chto veterany - Kostoprav,  Gospozha  i
drugie - vse eto odobryali. A eto oznachalo, chto on chego-to ne ponimaet.
     - Zdes'  my  zaderzhimsya, - soobshchila Drema, kogda  oni  dostigli  urovnya
ledyanyh peshcher, gde nahodilis' Plenennye, i prikazala idushchim za nej:
     - Vy chetvero otnesete naverh dvuh spyashchih. Revuna i  Dlinnoten'.  Revuna
my prihvatim s soboj. Tobo tozhe. A  Dlinnoten'  rabochaya brigada  dostavit  v
Hsien na sud. Vy dvoe ostanetes' s nami.
     Ledyanye peshchery  kazalis'  lishennymi vremeni i neizmennymi; Moroz  ochen'
bystro skryval melkie sledy  lyubyh poseshchenij.  A mertvecov ot  zakoldovannyh
mozhno bylo otlichit' lish' pri vnimatel'nom osmotre, da i to esli znat', kakie
priznaki nuzhno iskat'.
     - V peshcheru ne zahodit', poka  my vas ne  pozovem, - prodolzhila Drema, -
Inogda eta zamorozhennye pomirayut, dazhe  esli na nih dohnut'.  - Vnimatel'noe
issledovanie  pokazyvalo, chto  takoe uzhe  sluchalos'.  A  trupami  stali  kak
neskol'ko  Plenennyh,  tak  pyatok   ih  tainstvennyh  predshestvennikov,  ch'e
prisutstvie v peshcherah SHevit'e eshche predstoyalo ob®yasnit'.
     Demon ne podelilsya eshche ochen' mnogimi znaniyami.
     -  Nam nuzhno,  chtoby  eti dvoe  otpravilis' naverh, ne  prosnuvshis',  -
skazala Drema Tobo.
     - YA dolzhen snyat' stasis. Inache oni umrut, edva k nim prikosnutsya.
     - |to  ya ponimayu.  No hochu derzhat'  ih v takom  sostoyanii, chtoby oni ne
smogli dostavit' nepriyatnosti.  Esli Dlinnoten' po doroge  prosnetsya, to ego
nekomu budet kontrolirovat'.
     - Daj mne sdelat' svoyu rabotu.
     Obidelsya. Drema raspolozhilas'  mezhdu yunym magom i vhodom v  peshcheru - na
sluchaj,  esli lyubopytstvo soldat perevesit  zdravyj smysl.  Ona  voshitilas'
tem, kak bystro led vosstanavlival povrezhdeniya i kakimi pautinno-delikatnymi
byli nekotorye  iz struktur vokrug  spyashchih starikov. Teper', esli ne schitat'
pustogo  prostranstva posle Revuna,  v  peshchere  pochti  ne  ostalos'  sledov,
ostavlennyh v tot den', kogda Plenennyh  osvobodili. V etoj chasti peshchery pol
stanovilsya naklonnym  i  svorachival v  storonu, a  sama  peshchera -  nastol'ko
uzkoj, chto  lyuboj  issledovatel' vynuzhden  byl  polzti.  I  esli  proniknut'
dostatochno   daleko,  to  popadesh'  v  to  mesto,  gde  vo  vremena  drevnih
presledovanij byli spryatany pochti vse svyashchennye relikvii  kul'ta Obmannikov.
Otryad ih unichtozhil, udeliv osoboe vnimanie mogushchestvennym Knigam mertvyh.



     Otpraviv dvuh spyashchih koldunov na poverhnost', Drema dolgo molchala. Ona,
Tobo i  dvoe molodyh soldat prodolzhili spusk v podzemel'e. Ee mysli zanimali
dve  problemy.   Pervoj  byl   neponyatnyj  istochnik  bledno-golubogo  sveta,
prosachivayushchegosya skvoz' led v peshchere starikov,  a vtoruyu ona  sformulirovala
vsluh  tak:  "Kakov  centr gravitacii  tagliosskoj  imperii?"  Poslednee  ee
interesovalo gorazdo bol'she.  Pervoe  bylo  lish'  lyubopytstvom  i  ne  imelo
osobogo znacheniya. Navernoe, prosto svet iz drugogo mira.
     - Dushelov, - otvetil. Tobo. - Ty ne dolzhna  ob etom dumat'. Esli ub'esh'
Protektora, to ostanesh'sya licom k licu s ogromnoj zmeej bez golovy. Radisha i
Prabrindrah  Drah  tut zhe ob®yavyat sebya pravitelyami, i  vsemu delu konec. - V
ego izlozhenii vse zvuchalo prosto.
     - Esli ne schitat' ohoty na verhovnogo glavnokomanduyushchego.
     -  I na Narajyana Singha. I  Dshcher' Nochi.  Zato Protektor -  edinstvennaya
chast' zadachi, s kotoroj my ne smozhem spravit'sya s pomoshch'yu CHernyh Gonchih.
     Drema otmetila,  kak drognul  ego golos, kogda on upomyanul  Dshcher' Nochi.
Tobo uvidel ved'mu, kogda ona byla plennicej Otryada, eshche do begstva v Stranu
Neizvestnyh  Tenej.  I  Drema  ne  mogla  ne  otmetit',  kakoe  oshelomlyayushchee
vpechatlenie devushka togda proizvela na Tobo.
     Kapitan  ne zamechaet  lish'  ochen'  nemnogoe.  I  nichego ne zabyvaet.  I
neredko oshibaetsya.
     No  ustroiv  tak, chtoby veterany ne  putalis'  u nee  pod  nogami  i ne
zaglyadyvali cherez plecho, ona dopustila grubejshuyu oshibku.



     Drema obnaruzhila Nozha, stoyashchego  pered stenoj mraka. On byl napryazhen, v
levoj ruke boltalsya fonar'. Bylo ochevidno, chto on provel zdes' mnogo vremeni
- stupen'ki useivali pustye banochki iz-pod masla dlya fonarya. Soderzhimoe etih
banochek prednaznachalos' dlya Baladitaya i teh, kto podnimal naverh sokrovishcha.
     - Nozh! V chem delo?.. - razdrazhenno voprosila Drema.
     Nozh mahnul rukoj, delaya znak molchat':
     - Slushaj.
     - CHto?
     -  Prosto  slushaj. -  I, kogda  Drema  uzhe  pochti  ischerpala svoj zapas
terpeniya, dobavil:
     - Vot eto. I ona chetko uslyshala slabyj i dalekij krik:
     - Pomogite!
     Tobo tozhe ego uslyshal i vzdrognul:
     - Kapitan...
     - Vyzyvaj koshku Sit. Ili CHernuyu Gonchuyu.
     - Ne mogu. - On ne  mog ej skazat', chto narushil ee  instrukcii, otoslav
pochti vse CHernyh Gonchih na pomoshch' Kostopravu i Gospozhe.
     - Pochemu?
     - Oni otkazhutsya syuda spuskat'sya.
     - Togda zastav' ih.
     -  Ne  mogu.  Oni partnery,  a  ne raby.  Drema probormotala  chto-to  o
proklyatiyah i obshchenii s demonami.
     - Vy ne  smozhete projti  dal'she etogo  mesta, -  skazal Nozh, otvechaya na
nezadannyj vopros. - YA sam tysyachi raz pytalsya. U vsego Otryada ne hvatit sily
voli, chtoby  sdelat' eshche odin shag vniz.  YA ne  mogu brosit' tuda dazhe pustuyu
banku iz-pod masla.
     - A polnye u tebya est'? - sprosila Drema.
     - Von tam.
     Drema vzyala tri polnye banochki. Dve ona brosila Nozhu pod nogi i velela:
     - Otojdi nazad. - Maslo iz razbityh  banochek  ne ispugaetsya koldovskogo
mraka. - Teper' podozhgi ego.
     - CHto?
     - -Podozhgi maslo.
     Nozh  s  zametnym nezhelaniem  naklonil fonar' i vylil iz  nego neskol'ko
kapel' goryashchego masla. Lestnica napolnilas' plamenem.
     - Proklyat'e! - vzvizgnul Tobo. - Zachem ty eto sdelala?
     -  Teper' vidish', zachem? - otozvalas' Drema,  zaslonyaya lico ladon'yu  ot
zhara. Mrak ne smog odolet' plamya.
     - Vsego na dve stupen'ki nizhe nachinaetsya pol, - skazal Tobo. - A na nem
valyayutsya monety.
     Drema  opustila  ruku  i  shagnula  mimo Nozha.  Tobo posledoval za  nej.
Oshelomlennyj Nozh vnov' popytalsya probit'sya vpered. I poshatnulsya, ne vstretiv
ozhidaemogo soprotivleniya. No pochemu ono vnezapno ischezlo?
     Nozh ne somnevalsya, chto esli  by  maslo  podzheg on  sam, to nichego by ne
izmenilos'.
     - Kapitan, bud' ochen' ostorozhna. Temnota zhdala.
     - Pomogite!
     Golos   stal  gromche  i  bolee  nastojchivym.  I  dostatochno  yasnym  dlya
opoznaniya.
     - Kapitan, i v samom dele, bud' ochen' ostorozhna. No eto  nevozmozhno! On
nikak ne mog ostat'sya v zhivyh.
     - Pomogite!
     Kriki Goblina zvuchali vse bolee trevozhno.



     Vot uzhe  chetyre  dnya, kak  my  v svyatoj zemle  moej mechty. My nichego ne
obreli. I koe-chto poteryali. Staryj chlen otryada po imeni Magarych  mertv. I CHo
Daj CHo,  on zhe Dzhodzho  - nyuen' bao,  tak dolgo byvshij lenivym telohranitelem
Odnoglazogo, tozhe.
     Teni prikonchili ih v pervuyu  zhe noch'. Teni-ubijcy,  sbezhavshie s Siyayushchej
ravniny  posle  togo,  kak  forvalaka, proryvayas',  povredila  vrata.  Teni,
unichtozhivshie naselenie v etoj chasti Hatovara.
     Kogda  my uznali, chto oni  zdes'  est', to  prinyalis' bez osobogo truda
primanivat' i  unichtozhat'  ih.  Podobnogo opyta  u  nas  hvatalo.  No  metod
predosterezheniya okazalsya chrezvychajno nepriyatnym.
     On  mog  okazat'sya  i  huzhe.  Sam fakt togo, chto  mestnost' vozle  vrat
opustoshena, nastorozhil vseh.
     Za  posleduyushchie nochi my unichtozhili v obshchej slozhnosti  devyat' Tenej. I ya
stal nadeyat'sya, chto eto blagopriyatnoe predskazanie dlya ostal'noj chasti etogo
mira, esli uzh Teni stali nastol'ko redki.
     Ih   pomogali   unichtozhat'  i  CHernye  Gonchie.  Oni  nenavideli   svoih
nepriruchennyh kuzenov  s ravniny. I  ochen'  ih  boyalis'.  Hotya  eti  Teni  i
kazalis' menee agressivnymi po sravneniyu s temi, s kotorymi my vstrechalis' v
proshlom.
     Gonchie  proveli  i dal'nyuyu razvedku, no ne obnaruzhili zhivyh lyudej yuzhnee
hatovarskogo ekvivalenta  Danda-Presh.  Priznakov  forvalaki oni takzhe  nashli
ochen' nemnogo,  zato  smogli otyskat' ee sled. On okazalsya nastol'ko chetkim,
chto moi vorony zapodozrili, chto on byl ostavlen takim namerenno.
     - Ty i pravda hochesh' snova peresech' eti gory? - sprosil Lebed'.
     - On i tak vyglyadit sovershenno izmotannym, - zametila Gospozha. - A ved'
my ne proshli eshche i futa.
     -  Sejchas  bylo  by  samoe vremya  vospol'zovat'sya  kovrom-samoletom,  -
priznalsya ya.
     - Nam mnogoe moglo by prigodit'sya.  Naprimer,  ne pomeshali by neskol'ko
chernyh zherebcov iz CHar. I lishnyaya sotnya puskatelej ognennyh sharov tozhe.  A ty
ne zahotel ukrast' konya u Dremy.
     - No  ya ved' ne mog,  razve ne  yasno?  On  zhe  ostalsya poslednij. I ona
zametila by ego propazhu.
     - Zato ona  ne zametila,  chto ryadom s nej  net  tebya,  menya  i  prochego
pometa, vypavshego iz gnezda tupoumiya.
     -  Kakoj zamechatel'nyj  obraz,  -  prokommentiroval Lebed'.  - A vot  i
glavnye  ptichki nashej  stai.  - K nam priblizhalis' Murgen, Taj Dej i dyadyushka
Doj.  Kak i vsem ostal'nym, im hotelos' uznat' otvet na  vopros  "CHto delat'
dal'she?", kotoryj ya poobeshchal dat' segodnya dnem.
     - Tak chto budem delat', nachal'nik? - sprosil Murgen.
     - Idti za forvalakoj. Zdes' my ne mozhem ostavat'sya. Teni pogubili pochti
vsyu dich'..
     Oni prosto ubivali.  Oni  stanut ubivat' dazhe nasekomyh,  esli vojdut v
razh. A  krupnyh  zhivotnyh  oni  ne trogayut,  lish'  esli  im  podvorachivaetsya
vozmozhnost' vysosat' zhizn' iz cheloveka.
     - Dumaesh', poetomu ona i ushla otsyuda? - sprosil Murgen.
     |to lish' chast' otveta.
     -  Ej tozhe nuzhno chto-to est'. -  Broshennyj na sputnikov vzglyad pokazal,
chto ogon' mesti vnutri nih polyhaet uzhe ne stol' zharko.
     - No zdes' est' pishcha, - vozrazil Doj. - I ee ne tak uzh trudno otyskat'.
YA  videl  dikih  kabanov  i  kakih-to  malen'kih  olenej,  kotoryh  ne  smog
raspoznat'. Videl krolikov i neskol'ko  vidov drugih gryzunov, pomen'she. I ya
govoryu, chto edy ej zdes'  hvatilo by, pozhelaj ona  ostat'sya. I  eshche ya skazhu,
chto  Teni zdes' uzhe davno ne  ohotilis',  inache ya  voobshche  ne  uvidel by tut
zhivotnyh. Monstr  navernyaka  vossoedinilsya so  svoimi  soyuznikami.  A  Tenej
poslali shpionit' za nami.
     - Prodolzhaj, - skazal ya.
     - YA  izuchil neskol'ko  razlichnyh  ostavlennyh ej ulik. Byt'  mozhet, oni
lish'  dopolnyayut  poverhnostnuyu  kartinu.  Rejd  obezumevshego  chudovishcha.  No,
po-moemu, takoj otvet slishkom prost. I ya chuvstvuyu, chto za etim kroetsya nechto
bol'shee. Bezumie i  mest' kak motivy syuda  ne  ukladyvayutsya. No vot esli ona
rabotaet na paru s kakim-nibud' mestnym...
     YA razmyshlyal  nad etim edva li  ne s togo momenta, kak vyshel iz komy. No
mne ne hvatalo informacii dlya podderzhki moih predpolozhenij.
     YA hmyknul.
     - Monstr navernyaka znal, chto ego budut presledovat'. U Soldat T'my est'
takaya reputaciya. I oni uzhe pytalis' ee ubit' po kuda menee veskim prichinam.
     - A Goblin, kak mne pomnitsya, eshche i pytalsya ej  pomoch'. A ona otplatila
emu tem, chto napala na nego prezhde,  chem  on uspel prinesti ej hot' kakuyu-to
pol'zu.
     Doj prodolzhil:
     - CHtoby dobrat'sya do Hsiena, ona dolzhna byla projti cherez dvoe vrat.  I
ona kakim-to obrazom uznala, chto Odnoglazyj imenno tam. K tomu zhe ona znala,
chto eti vrata povrezhdeny. Tak chto, dazhe esli po doroge ej nichto  ne grozilo,
ona ne mogla ne  znat', chto stanet uyazvima,  prohodya cherez vrata. No  ona ne
postradala. Dalee, rasstoyanie mezhdu vratami okazhetsya ochen' bol'shim, esli ona
ne  poduchit pomoshch'  ot  SHevit'i. No u  nas  net  prichin  polagat', chto on ej
pomogal. I na  pervyj vzglyad sozdaetsya vpechatlenie, chto ej predstoit slishkom
dolgoe,  opasnoe i golodnoe  puteshestvie  -  esli  ona  nadeyalas' lish' ubit'
Odnoglazogo i ne opiralas' na ch'yu-to podderzhku.
     YA vzglyanul na Gospozhu, potom vnov' na Doya.  On byl stol' zhe umen, kak i
ya.
     -  Ponyatno.  Razumeetsya, bez ch'ej-to  pomoshchi ona by ne  spravilas'. Bez
pomoshchi  Tenej  i  osobenno bez  pishchi.  U  nee  ne  imelos' ni  edinogo shansa
prokormit'sya, poka ona nahodilas' v Hsiene. Ee po pyatam presledovali Gonchie.
     -  Znachit,   u   nee   byli   pomoshchniki,   rasschityvavshie  na   krupnoe
voznagrazhdenie, - podvela itog Gospozha. - Interesno, na kakoe?
     -  A  kak  naschet  togo, chto  my  chetyre  goda vykovyrivali  iz  Strany
Neizvestnyh Tenej? - predpolozhil Murgen. - Sekrety vrat.
     Vse kivnuli.
     -  No kak oni mogli uznat'? - sprosil ya. - I zachem  im eto? CHtoby cherez
vrata nikto ne mog prosochit'sya? No razve SHevit'ya  ne govoril, chto  do takogo
urovnya  vrata sami sebya chinyat?  Tobo  i Suvrin nikogda ne  nahodili otkrytyh
vrat, razve ne tak? - YA predpolozhil, chto Doj znakom s priklyucheniyami Tobo.
     Vse vzglyady obratilis' ko mne.
     - Ved' zdes' Hatovar. Otkuda vyshli vse Svobodnye  Otryady, - predpolozhil
Murgen.
     -  Bolee  chetyrehsot  let nazad.  Teper'  uzhe blizhe k pyatistam. Pro eto
zdes' mogli voobshche pozabyt'.
     - A mozhet, i ne zabyli.
     - I eshche  oni  dolzhny raspolagat' kakimi-to znaniyami o vratah.  Ved' oni
proveli Bovok  cherez eti vrata, zatem v Hsien i obratno, potom snova syuda. I
nichego pri etom ne unichtozhili.
     -  My mozhem  predpolozhit' eshche i to, chto  zdes'  kto-to umeet  upravlyat'
Tenyami, - dobavila Gospozha.
     - Pochemu?
     -  |to  vytekaet  iz  togo fakta,  chto  Bovok  dobralas'  do  Hsiena  i
vernulas'.  A  takzhe iz togo, chto my imeli by zdes'  delo  s gorazdo bol'shim
kolichestvom Tenej,  esli  by  vsya ih staya  prorvalas' i opustoshila etot mir,
kogda Bovok  vpervye proshla  cherez vrata. Doj skazal,  chto zdes' est'  dich'.
Esli by Teni, kotoryh my unichtozhili, byli dikimi, to oni ubili  by vsyu dich'.
Znachit, ih poslali nablyudat' za nami.
     -  Proklyat'e! -  prorychal ya.  - Murgen! Kogda ty byl v  Han'-Fi, to  ne
slyshal li  bajki o Hozyaine Tenej, s  kotorym my  eshche ne  raspravilis'? Uzh ne
predstoit li nam zdes' stolknut'sya lbami s kakim-nibud' drevnim mstitelem za
Dlinnoten'?
     - My rasschitalis' so vsemi. I esli zdes' kto i okazhetsya,  to mestnyj. -
Vpolne vozmozhno. Dvoe iz teh troih, kogo  my unichtozhili v  nashem  mire, byli
imenno takimi. A odnogo prispeshnica Gospozhi sochla mertvym, a on sbezhal.
     Prodolzhenie  razgovora privelo k  vyvodu,  chto  nas  mogli  zamanit'  v
Hatovar special'no, chtoby  vybit'  iz nas lyubye svedeniya, kotorymi my  mogli
obladat'.
     Gospozha   dazhe  sejchas  ostavalas'   cennejshim  hranilishchem   magicheskoj
informacii.
     Zatem ya  otoshel v storonku i ostalsya  naedine s voronami. Odnoj ya velel
otpravit' Neizvestnye Teni na razvedku, nakazav  letet' skol'ko potrebuetsya,
poka ne obnaruzhatsya blizhajshie tuzemcy. Druguyu ya otoslal k Tobo s podrobnym i
chestnym  otchetom,  izobrazhaya delo tak, slovno Drema poslala nas  v Hatovar i
zhdet ot nas regulyarnyh soobshchenij.
     YA nadeyalsya, chto Tobo vospol'zuetsya poleznymi namekami. I chto on znaet o
Hatovare bol'she, chem izobrazhaet.



     Ni ya, ni Gospozha ne mogli zasnut'. Beloj vorone ne  potrebovalos' mnogo
vremeni, chtoby otyskat'  lyudej. V  nashu storonu napravlyalas' armiya, hotya ona
poka eshche nahodilas' po druguyu storonu gor.  Tam  zhe otyskalas'  i forvalaka,
soprovozhdayushchaya semejstvo koldunov, kotorye, sudya po soobshcheniyam ot Tobo, byli
neosporimymi povelitelyami sovremennogo Hatovara.
     |tu   informaciyu   Tobo   pocherpnul   iz   nepryamogo    istochnika.   On
prokonsul'tirovalsya  s uchenym  Baladitaem, a tot zadal nashi  voprosy  demonu
SHevit'e,  kotoryj molchalivo  priznalsya  v  svoej  sposobnosti  nablyudat'  za
sobytiyami v mirah, soedinennyh posredstvom Siyayushchej ravniny.
     Pravitelyami Hatovara okazalsya  mnogochislennyj, drachlivyj i  bespokojnyj
klan  koldunov, izvestnyj kak  Voroshk, chto bylo prosto-naprosto ih familiej.
Talantlivaya   krov'  otca-osnovatelya   klana  peredalas'  ego  chistokrovnomu
potomstvu. I mnogochislennomu. On byl chelovekom s neogranichennymi appetitami,
i  nyne  Voroshkov  naschityvaetsya  neskol'ko  soten.  Ih  rezhim  byl  zhestok.
Edinstvennoj ego cel'yu stalo dal'nejshee uvelichenie bogatstva i vlasti Sem'i.
Posle katastrofy, posledovavshej  za proryvom  forvalaki v  Hatovar,  Voroshki
nauchilis' upravlyat' Tenyami. I navernyaka imenno oni poslali Teni, kotoryh  my
unichtozhili.
     Kine, ili  Hadi, uzhe ne  poklonyalis'  v mire,  nosyashchem  imya, oznachayushchee
"vrata Hadi". A Detej Kiny klan Voroshkov unichtozhil.
     Tem  ne menee, ezhegodno i primerno v to vremya, kogda Obmanniki otmechayut
svoj Festival' Ognej,  kto-to  uhitryalsya  dushit'  odnogo iz  chlenov  Sem'i i
uhodit' beznakazannym.
     Imelas'  ves'ma bol'shaya veroyatnost' togo, chto Voroshki dostatochno horosho
znayut svoyu istoriyu i  pomnyat, chto Svobodnye Otryady  Hatovara iznachal'no byli
imenno missionerami Materi Nochi.  I oni  vpolne mogut  opasat'sya vozvrashcheniya
Pravitel'nicy T'my.



     Moi  sverh®estestvennye  soyuzniki  poluchili instrukcii  ni  vo  chto  ne
vmeshivat'sya, krome teh sluchaev, kogda podvorachivalas' vozmozhnost' unichtozhat'
hatovarskie  Teni bez  riska obnaruzhit' nashu tajnuyu silu. Polozhiv golovu mne
na grud', Gospozha probormotala:
     - Kazhetsya,  eti  Voroshki - plohie lyudi, dorogoj. Takie zhe plohie, kak i
te, s kem ty stalkivalsya prezhde.
     - Vklyuchaya tebya?
     -  Nastol'ko  plohih,  kak  ya,  poprostu  net. No pro nih  tebe  nel'zya
zabyvat'. Ih celaya sem'ya. I oni ne gryzutsya mezhdu soboj. Mnogo. A moi Desyat'
Vzyatyh, dazhe kogda  ya derzhala  ih na samom  korotkom povodke, i  to pytalis'
vonzit' nozh drug drugu v spinu.
     Hot' ona  i draznila menya, v  ee  slovah zaklyuchalsya namek. YA obnyal ee i
skazal:
     -  YA vernus'  na ravninu, chtoby ne idti  na risk  stolknoveniya. My ved'
vsegda smozhem prokrast'sya syuda kak-nibud' v drugoj raz. - No mne ne dostavit
radosti to, chto Bovok i na sej raz udastsya ujti.
     YA zadremal, razmyshlyaya o logike Voroshkov. I ob etom zagadochnom mire, tak
davno poslavshem nashih predshestvennikov v krestovyj pohod, cel' kotorogo  uzhe
davno  zabylas'.  Mozhet,  Voroshki  lish'  marionetki  Kiny?  Ne mogut  li oni
okazat'sya  eshche odnim  mehanizmom,  s pomoshch'yu kotorogo  Mat'  T'my popytaetsya
nachat' God CHerepov?
     - Net, - ne soglasilas' Gospozha, kogda ya vyskazal etu mysl' vsluh. - My
znaem, komu prednaznachena eta rol'.
     - YA dazhe i dumat' o Bubu ne hochu, milaya. YA prosto hochu spat'.



     Goblin ne otrical nichego:
     -  Ona  kakim-to  obrazom  sohranyala  menya  zhivym.  Namerevalas'   menya
ispol'zovat'. No ona nichego so  mnoj  ne sdelala.  YA pochti vse vremya spal. I
videl urodlivye sny. Navernoe, ee sny.
     Golos malen'kogo kolduna zvuchal chut' gromche shepota. I drozhal. Postoyanno
kazalos',  chto Goblin  vot-vot  rasplachetsya. Neukrotimyj duh,  delavshij  ego
prezhnim Goblinom, kuda-to podevalsya.
     Ego slushateli nikak ne privetstvovali ego i ne davali ponyat', chto on im
nuzhen. On byl i nezhelanen, i  ne nuzhen. Potomu chto chetyre goda prospal ryadom
s Povelitel'nicej Nochi, Mater'yu Obmannikov.
     - Ona  zhivet v samom unylom meste, kakoe tol'ko mozhno  voobrazit'.  Tam
sploshnaya smert' i razrushenie.
     - I bezumie, -  dobavila Sari,  ne otryvaya  vzglyada  ot shtanov, kotorye
shtopala.
     - Gde Kop'e? - sprosil Tobo.
     Goblina uzhe pro  nego sprashivali. Kop'e Strasti bylo dushoj Otryada.  Tak
zhe, kak i Annaly, ono svyazyvalo voedino proshloe i nastoyashchee. Ono  nepreryvno
nahodilos'  s  Otryadom s  samogo ego uhoda iz Hatovara i  vernulos' vmeste s
nim. Ono obladalo  kak simvolicheskoj, tak i real'noj siloj, buduchi  klyuchom k
vratam. I eshche ono moglo prichinyat' bogine zhutkuyu bol'.
     Goblin vzdohnul:
     -  Ot nego ostalsya tol'ko nakonechnik. Vnutri Kiny, kogda  ya ee pronzil.
Ona  zastavila ego  peremestit'sya skvoz'  ee  plot', i teper'  on popal v ee
lono.
     Kapitan,  kotoroj  otkrovenno  ne  nravilsya  etot  yazycheskij  razgovor,
ryavknula:
     - Mozhet li kto-nibud' iz vas, nevernyh, eto ob®yasnit'? Tobo?
     - YA  nichego ne  znayu  o religii,  Kapitan.  Vo  vsyakom  sluchae,  nichego
prakticheskogo.
     - Kto-nibud'?
     Nikto iz nevernyh ne otozvalsya.
     Zato u Dremy imelos' neskol'ko myslej po etomu povodu. Pervaya - to, chto
Kina ne nastoyashchaya boginya. Ona vsego lish' porazitel'no mogushchestvennyj monstr.
I vse gunnitskie bogi i bogini est' ne chto inoe, kak mogushchestvennye monstry.
A  istinnyj bog tol'ko odin... Ona  stoyala, ne svodya s Goblina glaz i gadaya,
uzh  ne  stanet  li nailuchshim vyhodom, esli ego poprostu prikonchit'? Molchanie
zatyagivalos'. Goblin vse tak zhe oshchushchal sebya  chrezvychajno  neuyutno. Kak emu i
polozheno, uchityvaya obstoyatel'stva i ego ogranichennuyu sposobnost'  ob®yasnit',
chto s nim proizoshlo.
     Emu nikto i nikogda bol'she ne poverit.
     - U menya est' ideya, Tobo,  - skazala Drema. Molchanie  snova zatyanulos':
paren' zhdal prodolzheniya, a ona zhdala, kogda on sprosit, chto u nee za ideya.
     Glupye igrushki vzroslyh.
     - A pochemu by  nam ne otpravit' Goblina pomoch' Kostopravu v Hatovare? -
predlozhila Sari. - V lyubom sluchae, emu budet spokojnee sredi staryh druzej.
     Drema metnula  v  nee nepriyaznennyj  vzglyad. Zatem to  zhe  samoe sdelal
Tobo. Sari ulybnulas', otkusila nitku, polozhila igolku:
     - Vot i gotovo.
     S lyagushach'ego  lica Goblina  soshli  zhalkie ostatki  cveta, ucelevshie za
vremya  podzemnogo  zatocheniya. Ono utratilo vsyakoe vyrazhenie.  No  chem bol'she
Goblin staralsya sdelat' vyrazhenie svoego lica nepronicaemym, tem bol'she  ono
vydavalo to, chto on ne hochet prisoedinyat'sya k ekspedicii v Hatovar.
     Vozmozhno, ego privodila v uzhas mysl' snova povstrechat'sya s forvalakoj.
     -  Dumayu,  eto  zamechatel'naya  ideya,  - progovorila  Drema.  Holodno. -
Kostoprav prislal voronu s mol'boj o pomoshchi. A on uzhe prihvatil s soboj vseh
nepredskazuemyh  soldat  i charodeev. Goblin, ty ved' eshche ne razuchilsya delat'
svoe delo? Koldovat' smozhesh'?
     Pechal'nyj malen'kij koldun medlenno pokachal golovoj:
     - Ne znayu. Nado poprobovat'. No  ot menya dazhe  v  luchshij moj den' budet
malo tolku protiv nastoyashchego talanta. I nikogda ne bylo.
     -  Resheno. Ty  otpravish'sya po hatovarskoj doroge. Vsem  ostal'nym.  Vse
nashi dela zdes' zaversheny. I my vystupaem. Tobo, otyshchi  brat'ev  CHu Min. Oni
pojdut s Goblinom.
     Novost' o tom, chto skoro v pohod, rasprostranilas' bystro. Ostavshiesya s
nami vojska byli rady ee uslyshat'. Oni slishkom dolgo probyli v etom neuyutnom
i pugayushchem meste, poka ih komandiry gryzlis'  iz-za  pustyakov.  Da i  zapasy
prodovol'stviya bystro sokrashchalis', nesmotrya na vse gody podgotovki.



     YA vernulsya posle konsul'tacii s beloj voronoj.
     - Oni uzhe spustilis' s gor na nashej storone perevala.
     - Znachit, oni dvigayutsya ochen' bystro, - zametila Gospozha.
     - Oni  nachali gadat', ne zapodozrili li  my chto-nibud'.  Im  neponyatno,
pochemu neskol'ko ih  Tenej-razvedchikov ne  vernulis', a nemnogie vernuvshiesya
tak i ne  podobralis' blizko k nam.  Poetomu  oni  ostavili pehotu,  tyazheluyu
kavaleriyu i artilleriyu pozadi, chtoby dobrat'sya do nas bystree i pomeshat' nam
podgotovit'sya,  esli my  ozhidaem srazheniya.  I  eshche  ptica skazala,  chto  oni
gotovyat kakoj-to syurpriz, no ona ne  smogla podobrat'sya  dostatochno blizko i
podslushat', kakoj imenno.
     - Ne ponimayu,  pochemu  oni poprostu ne sideli  zdes', dozhidayas' nas,  -
probormotal Lebed'.
     -  Navernoe,  potomu,  chto zdes' malo prodovol'stviya, otsyuda  daleko do
mest,  gde  proishodyat sobytiya, i  oni  ne  mogli znat'  zaranee,  kogda  my
poyavimsya. A hot'  by i znali. U  nih na severe celaya imperiya,  kotoroj nuzhno
upravlyat'.  K  tomu  zhe,  esli  by  oni  vstali  tut  lagerem,  my mogli  by
prosto-naprosto uvidet' ih i ne utruzhdat'sya spuskom s ravniny. I eshche. Dumayu,
oni ozhidali,  chto my dvinemsya  po  sledu forvalaki, kak  tol'ko pojmem,  chto
zdes'  proizoshlo. V takom sluchae oni mogli by zagnat' nas v lovushku severnee
Danda-Presh. Na znakomoj mestnosti  i  poblizhe k domu. I  ya by kupilsya na etu
ulovku, esli by ne otpravil na razvedku voron i CHernyh Gonchih.
     I  dazhe   esli   ne  schitat'  rasstoyaniya,  eti  mesta   dlya  nih  polny
predrassudkov.  K  tomu  zhe  v  semejstve  Voroshk  smenilsya glava.  Nekto po
prozvishchu Starejshina  neozhidanno umer primerno v  to vremya, kogda my vyshli na
ravninu. A ego preemnik, pohozhe, bol'she orientirovan na dejstviya.
     - I ty uznal vse eto, razgovarivaya s voronami?
     -  Oni  umnye  pticy,  Lebed'. Umnee mnogih lyudej. I  razvedchiki iz nih
poluchilis' zamechatel'nye.
     - I kakaya u nas teper' strategiya? - sprosil Doj.
     - Budem  sidet'. I zhdat'.  Vypustim CHernyh Gonchih  poigrat'. Oni  lyubyat
draznit' loshadej.
     Vse  ustavilis'  na  menya s  razdrazheniem,  horosho  znakomym mne po tem
vremenam,  kogda  ya  byl  Kapitanom  i  razygryval  svoi  karty  vtemnuyu.  YA
sodrognulsya i zastavil sebya priotkryt' ih.
     -  Oni  pustili  vpered  nebol'shoj  otryad  legkoj  kavalerii, chtoby  on
dobralsya  syuda  bystree ostal'nyh. I kogda nastupit  noch', Neizvestnye  Teni
primutsya  izvodit'  loshadej.  Nezametno,  razumeetsya.  My ved'  ne  hotim ih
poteryat'. A Teni  pokrupnee stanut  obrabatyvat' forvalaku, pokazyvayas' ej v
oblike  prizraka Odnoglazogo. YA  nadeyus', chto ona  brositsya vpered, operezhaya
svoih  priyatelej. I togda my smozhem  ubit'  ee i ujti bystree, chem oni  syuda
doberutsya.  Nu  vot.  YA  podelilsya  svoimi planami.  I stal chuvstvovat' sebya
parshivo.  U  menya  vozniklo  oshchushchenie,  chto  teper',  kogda  ya  vse  skazal,
chto-nibud' obyazatel'no pojdet ne tak.
     Molchanie. Kotoroe zatyanulos'. Poka Murgen nakonec ne sprosil:
     - A eto srabotaet?
     - Da otkuda mne znat', chert  poderi? Sprosi menya snova zavtra v eto  zhe
vremya.
     - CHto stanem delat' s Goblinom? - sprosila Gospozha.
     - Priglyadyvat'  za nim. I ne podpuskat'  ego k kop'yu Odnoglazogo. - Vse
eto kazalos' dlya menya samoochevidnym.
     Molchanie snova zatyanulos'. Potom Lebed' skazal:
     - YA vot chto dumayu. Pochemu by nam ne ostavit' Goblina zdes', kogda budem
uhodit'?
     - A ya dumal, chto on tvoj drug, - burknul ya.
     - Goblin - byl. No my uzhe  reshili, chto eto ne mozhet byt' tem  Goblinom,
kotorogo my znali. Pravil'no?
     - No vse zhe ostaetsya shans,  chto tot Goblin,  kotorogo my znali, vse eshche
vnutri nego i zhdet, kogda ego osvobodyat. Kak i vse my, kogda byli pohoroneny
pod ravninoj.
     - A te iz nas, kto tam ne byl, ne ochen'-to uvereny v tebe.
     - Prosto  budem  schitat', chto  ya  storonnik  myagkogo  obrashcheniya.  Budem
otnosit'sya k nemu  kak k Goblinu, poka on ne sdelaet nechto takoe, iz-za chego
u nas poyavitsya zhelanie ego povesit'. I togda my ego povesim. -  Mne prishlos'
nemnogo podygrat'. Ot menya etogo zhdali.
     - Kapitan vse  eshche reshaet kadrovye problemy, izgonyaya v Hatovar teh, kto
vyzyvaet u nee somnenie, - zametil Murgen.
     - I eto smeshno? - pointeresovalsya ya, potomu chto on ulybalsya.
     - Konechno. V tom smysle, chto ni tebe, ni mne,  ni Gospozhe  takoe dazhe i
golovu ne prishlo by, kogda komandovali my.
     -  Kazhdyj schitaet sebya ehidnym kritikom. - YA  povernulsya k Gospozhe. - A
ty ne vzdumaj proboltat'sya  o tom, chto ne smozhesh' dat' Goblinu takogo pinka,
chto on uletit do samogo Hsiena. YA poprobuyu zavalit' ego takoj kuchej del, chto
emu budet nekogda vputyvat'sya  v nepriyatnosti.  No esli on budet verit', chto
emu pridetsya balansirovat' na lezvii, eto tozhe ne pomeshaet.
     - Net nuzhdy ego v etom ubezhdat'. On ne durak.
     - My tebe eshche dolgo budem nuzhny? - pointeresovalsya Lebed', tasuya kolodu
kart. Murgenu i  Taj  Deyu  tozhe  yavno ne  terpelos' prisoedinit'sya k nemu za
razvlecheniem,  kotoroe snova voshlo u  nas v  privychku vo vremya  prebyvaniya v
Strane Neizvestnyh Tenej.
     - Idite. Vse ravno nam delat' nechego, krome kak zhdat'. I nablyudat', kak
dyadyushka Doj  shnyryaet vokrug s rakovinami ulitok, slovno emu dazhe v golovu ne
mozhet prijti,  chto kto-to sposoben proyavit'  bditel'nost' i vovremya zametit'
opasnost', - Imenno  tak Neizvestnye  Teni peresekli ravninu i popali  syuda.
Tak kto iz moej komandy v sgovore s Tobo i Kapitanom?
     Odnako  ya ne mog zhdat'  vechno. Ne namerevalsya i vystupit' protiv soldat
Voroshkov. Edinstvennyj povod  k vrazhde mezhdu  nami i Voroshkami proistekal iz
ih predpolozheniya, chto Otryad sushchestvoval tol'ko kak eshche netronutyj resurs.
     YA poricayu takoe otnoshenie, kogda stalkivayus' s nim.



     V  tu noch' nad Hatovarom stoyala polnaya  luna.  YA  poshel  progulyat'sya  v
lunnom svete. Moi vorony to priletali, to uletali. Oni nosilis', kak molnii,
do teh por, poka ya ne popytalsya ponablyudat', kak oni eto delayut.
     Neizvestnye Teni  nichut'  ne menee zlobny  i opasny,  chem  opisyvaet ih
hsienskij fol'klor. I im okazalos'  sovsem  netrudno razdraznit' forvalaku i
vymanit' ee iz-pod zashchitnogo zontika, predlozhennogo koldunami Voroshkov.



     Kapitan podpolzla  k  Suvrinu,  pristroilas'  ryadom i pripodnyala golovu
rovno nastol'ko, chtoby razglyadet' vrata, otdelyayushchie ravninu ot doma.
     - My vsego v tridcati milyah ot mesta, gde ty rodilsya, Suvrin. - Ona uzhe
neskol'ko let  pytalas' pridumat' emu  prozvishche  poluchshe, chem Suvrin, chto na
ego rodnom sangel'skom yazyke oznachalo "mladshij". No nichego bolee ekzotichnogo
i podhodyashchego tak i ne otyskala.
     - Dazhe men'she. Interesno, pomnit li menya eshche kto-nibud'?
     Pozadi  nih  tysyachi soldat zhdali neterpelivo.  I golodno. Pri  perehode
ravniny  slishkom mnogo vremeni bylo potracheno  zrya. Drema postaralas' zabyt'
ob ocherednom ukole viny.
     - Skol'ko  ih tam? - sprosila ona. CHut' nizhe vrat  raspolagalsya lager'.
Postroennyj na ostankah starogo lagerya Otryada, na vid on nahodilsya zdes' uzhe
davno.  Stroeniya  byli  sooruzheny  iz  podruchnyh  materialov,  no  sozdavali
vpechatlenie   postoyanstva.   |to  bylo   harakternoj   chertoj  vseh  voennyh
sooruzhenij, vozvedennyh na territoriyah, gde pravila Protektor.
     - Pyat'desyat shest' chelovek. V tom chisle devyat' zhenshchin  i dvadcat' chetyre
rebenka.
     - Malovato, chtoby ostanovit' popytku proryva.
     - Oni zdes' ne dlya etogo. Oni vooruzheny, no  eto ne  nastoyashchie soldaty.
Na  dorogu  ili vrata oni dazhe vnimaniya ne obrashchayut.  A  dnem pochti  vse oni
rabotayut na  polyah. - Po beregam ruch'ya  u podnozhiya holma vidnelos' neskol'ko
zhalkih  klochkov koe-kak obrabotannoj  zemli. -  YA podumyval o  napadenii, no
reshil,  chto  luchshe podozhdat',  poka Tobo k nim ne priglyaditsya. Dumayu, chto na
samom dele oni zdes' iz-za Tenej.
     - Posle zakata  poshlem vniz desantnikov. I oni ih upakuyut bystree,  chem
te pojmut, chto na  nih svalilos'. - Kapitan byla nedovol'na nereshitel'nost'yu
svoego protezhe.
     -  I vse  zhe  pust' Tobo  sperva ih proverit. Pravda.  Oni vsegda bolee
aktivny posle nastupleniya temnoty.
     - Ne ponyala.
     - Sejchas uzhe pochti sumerki. Podozhdi. Sama uvidish', o chem ya.
     -  Tol'ko  ne zastavlyaj menya zhdat' vsyu noch', Suvrin.  - Drema  otpolzla
nazad. Kogda ona dobralas'  do mesta, gde mogla vstat', ne zamechennaya snizu,
ona tak i  sdelala i  podoshla  k  podzhidayushchej  ee  svite.  -  Na  nashem puti
garnizon. Nebol'shoj. Hlopot  ne dostavit,  potomu  chto nas vrode by ne zhdut.
Mne  nuzhno, chtoby  nikto  iz  nih ne sbezhal,  kogda  my projdem cherez vrata.
Ranmast. Ikbal. Vernites' po doroge nazad. Pust' vse podgotovyatsya. Soblyudat'
obychnuyu disciplinu.  Peredajte, chtoby soldaty poeli i prigotovili oruzhie. No
kostry razvodit'  ne razreshayu,  chtoby ogon' ili dym  ne zametili.  Vozmozhno,
vystupim  ne  ranee  polunochi,  no  ya hochu,  chtoby vse byli  gotovy, kogda ya
prikazhu vystupat'.
     Vdol' kolonny suetlivo pobezhali posyl'nye, peredavaya ee prikaz.



     - Von tam. Smotri. Vot o chem ya govoril, -  skazal Suvrin, ukazyvaya.  Po
bokam ot nego lezhali  Tobo i Drema. Vnizu pod  nimi soldaty garnizona nachali
tshchatel'no  osmatrivat'  mestnost'  vozle  vrat,   osveshchaya  ee  s  neskol'kih
napravlenij razlichnymi  istochnikami  sveta.  - Sejchas oni  yavno ishchut utechki.
CHerez minutu stanet eshche interesnee.
     Vskore troe prinesli glinyanyj kuvshin s  uzkim gorlyshkom i ob®emom okolo
gallona,  prikreplennyj  k  derevyannoj  rame,  kotoryj   oni  prislonili   k
magicheskomu bar'eru, ne dayushchemu Tenyam s ravniny probrat'sya cherez vrata.
     Osveshchenie bylo  yarkim,  no dazhe  zorkim  glazam  Tobo sveta ne hvatalo,
chtoby razglyadet' proishodyashchee tam. Odnako, chem by te lyudi ni zanimalis', oni
proyavlyali chrezvychajnuyu ostorozhnost'.
     - Ponyal! - voskliknul Tobo cherez  desyat' minut pristal'nogo nablyudeniya.
- Oni pytayutsya pojmat' Teni. Prodelali v bar'ere krohotnuyu  dyrochku i teper'
nadeyutsya, chto kakaya-nibud' neterpelivaya Ten'  prosochitsya cherez nee i popadet
v kuvshin.
     -  Oni  rabotayut dlya Dushelova,  -  progovorila Drema.  Navernoe,  chtoby
prosto ohladit' entuziazm parnya. Teper'  ona ponyala, pochemu Suvrin byl takim
ostorozhnym.
     -  Razumeetsya.  Dlya kogo zhe  eshche? Nam  nado vse  obdumat'.  Esli  v  ee
rasporyazhenii est' celaya staya Tenej...
     - Uzhe slishkom pozdno povorachivat' obratno.  - Slovno ona nechto podobnoe
predlagala. Drema perevernulas' na spinu, poterla lob levoj rukoj. Zvezdy na
nebe byli zvezdami ee detstva. Ona tak davno ih  ne videla. -  YA  skuchala po
nashim zvezdam.
     - YA tozhe, -  otozvalsya  Suvrin. - YA zdes' provel nemalo vremeni, prosto
naslazhdayas' imi.
     - Ty eshche ne poslal cherez vrata dazhe odnogo razvedchika?
     -  U menya dejstvitel'no  ne  bylo  vozmozhnosti  eto sdelat'.  Ne  hotel
prinuzhdat' tebya k chemu-libo, vzyav vse v svoi ruki. V lyubom sluchae, mne nuzhno
bylo pochinit'  vrata prezhde, chem ya mog delat' chto-to eshche, a noch'yu u menya byl
vsego chas, chtoby spustit'sya k nim i zanyat'sya remontom.
     -  No  teper'-to  oni  v  ispravnosti. Razve  ne  tak?  U  nas  naverhu
dvenadcat' tysyach chelovek. I ne govori, chto nam nuzhno podozhdat' eshche.
     - Mozhete idti cherez vrata v lyuboe vremya.
     - Nefy, - predupredil Tobo.
     Drema  perevernulas' obratno  na zhivot.  I tochno -  vnizu vozle mestnyh
poyavilis'   snohodcy.   Oni  ostavalis'  prozrachnymi.  Oni  podprygivali   i
zhestikulirovali. No rabotayushchie za bar'erom ignorirovali ih.
     - Oni  ne  mogut  ih  videt',  -  poyasnil  Tobo. Nefy ostavili  popytku
poobshchat'sya  s  lovcami Tenej i  skol'znuli  vverh po  sklonu,  chtoby  teper'
dosazhdat' nablyudatelyam na krayu ravniny.
     - CHto oni pytayutsya nam skazat'? - sprosila Drema.
     - Ne znayu, -  otvetil Tobo. - YA inogda dazhe slyshu ih  shepot, no  do sih
por ne  mogu ih ponyat'. Bud' zdes' otec...  On  sam pochti  stal snohodcem. I
dumayu, chto on mog by ih ponyat', hotya by nemnogo.
     - Dumayu,  my  mozhem smelo predpolozhit',  chto oni  predosteregayut nas ot
kakogo-to postupka. Tak bylo vsegda s teh por, kak kto-to ob etom dogadalsya.
No my nikogda eshche ne popadali v nepriyatnosti, delaya to, chto hotim. Razve  ne
tak?
     Ozhidanie zatyanulos'.
     - Oni vsegda tak sebya vedut, - skazal Suvrin i perevernulsya na spinu. -
Pochemu by nam ne posmotret' na padayushchie zvezdy?
     - YA pojdu vniz, - reshil Tobo. - Hochu poslushat', o chem oni govoryat.
     -  Esli zabyt'  o  tom, chto oni  tebya  uvidyat,  to kogda eto ty  vyuchil
sangel'skij?
     - Nahvatalsya koe-chemu u  Suvrina.  Nado zhe  nam bylo chem-to zanyat'sya vo
vremya skuchnyh poezdok k  vratam.  Vprochem, ya ne dumayu, chto  eti rebyata budut
govorit' na lyubom inom  yazyke, krome tagliosskogo. Oni otobrany iz teh, komu
Protektor doveryaet.  To est' iz teh, ch'i sem'i nahodyatsya tam, gde ona  mozhet
ih sozhrat', esli ch'e-to povedenie ee razocharuet. A menya oni ne uvidyat.
     Doj obuchil ego horosho. Spuskayas' po sklonu,  on byl pochti nevidim, dazhe
ne pol'zuyas' nikakoj magiej. Lovcy Tenej nichego ne zametili. A  vot snohodcy
razvolnovalis'. Zatem i neskol'ko blizhajshih Tenej - iz teh, chto ne kruzhilis'
vdol'  dorogi  vmeste  s  ostal'nymi,  nadeyas',  chto  kakoj-nibud' soldat po
gluposti peresechet zashchitnyj bar'er, - tozhe nachali besporyadochno  metat'sya  ot
ukrytiya k ukrytiyu. Odna iz nih rvanulas' vverh, prosochilas' cherez dyrochku  i
ugodila v kuvshin.
     Lovcy Tenej pozdravili drug druga. Oni mgnovenno zapechatali i kuvshin, i
bar'er -  poslednij pochti nevidimym kusochkom bambuka. Tobo oshchutil  ishodyashchie
ot nego  mogushchestvennye  chary.  Dushelov ne zhelala, chtoby cherez  etot  klapan
prosochilis' bolee sil'nye Teni.
     Plenenie  edinstvennoj  Teni  vpolne udovletvorilo lovcov.  Oni sobrali
svoi veshchi i ushli.
     - I eto vse? - sprosila Drema.
     -  YA sejchas  vpervye uvidel, kak oni pojmali Ten',  - poyasnil Suvrin. -
Polagayu, takoe sluchaetsya ne ochen' chasto.
     CHerez neskol'ko sekund posle uhoda tenelovov  Tobo proshel cherez vrata v
svoj rodnoj mir. Suvrin pochinil vrata kak sleduet.
     Paren' gluboko vdohnul. Prislushalsya k negromkim zvukam - eto spuskalis'
s ravniny desantniki. Nikto ne podnyal  trevogu, kogda on proshel cherez vrata,
i kogda cherez nih nachali prohodit' desantniki - tozhe. Ochevidno, Protektor ne
opasalas'  ugrozy s yuga. Hot'  ona sama neskol'ko raz vosstavala iz  mogily,
ona ne ozhidala podobnogo povedeniya ot svoih vragov.
     -  Vody  spyat,  - progovoril Tobo  v  noch' i  nachal plesti  zaklinanie,
kotoroe  pogruzit komandu  tenelovov  v  glubokij  son.  On  nauchilsya  emu u
Odnoglazogo, a tot ukral ego u Goblina bolee sta let nazad.
     Ego mysli postoyanno vozvrashchalis' k Goblinu.
     Kina byla Mater'yu Obmannikov. Dopustim, ona sovsem  nichego ne sdelala s
koldunom-korotyshkoj. No kto v  eto poverit? I nikto i nikogda  ne stanet emu
doveryat'.  A znachit,  mnogo vremeni  i resursov budet zrya potracheno  na  to,
chtoby ne spuskat' s nego glaz.
     Mozhet, v etom i est' sut'? I Goblin vsego lish' diversiya? Est' li sposob
eto vyyasnit'?
     Schitalos', chto sejchas v nem dolzhen sverkat' tvorcheskij  genij yunosti. I
on dolzhen pridumat' takoj sposob.



     Izumlenno  raspahnuv glaza, plenniki  nablyudali,  kak  vniz  s  ravniny
marshiruyut batal'on za batal'onom. Armiyu takoj chislennosti zdes' ne videli so
vremen  k'yaulunskih vojn. V tom raunde lavry  pobeditelya dostalis' Dushelovu,
potomu chto Otryad sil'no ustupal ej v tom, chto kasalos' volshebstva.
     Radisha  Drah  i Prabrindrah  Drah zanimali  v  parade  pochetnoe  mesto.
Oblachennye v imperskie odeyaniya, okruzhennye desyatkami tagliosskih korolevskih
znamen,  oni svoim prisutstviem olicetvoryali zayavlenie, kotoroe Drema zhelala
sdelat' rano i delat' chasto.
     Razumeetsya, zdes'  eto  zayavlenie  propadalo zrya, potomu chto nikomu  iz
svidetelej ne budet pozvoleno raznesti vest', operezhaya nastuplenie armii. No
Drema  sochla  udachnoj  mysl'  o  tom, chto  knyazyu  i  knyazhne  sleduet  pochashche
trenirovat'sya dlya osushchestvleniya svoih istoricheskih rolej.
     Suvrin  uzhe  ushel vpered, kak i desyatki dozornyh  i razvedchikov. Soldat
T'my spustili  s povodka. I bednyage Suvrinu prishlos' bezhat'  vperedi  -  emu
bylo  porucheno  perekryt'  yuzhnyj konec perevala  cherez Danda-Presh.  Dlya etoj
raboty emu ne  trebovalas' special'naya trenirovka. Imenno eyu on i zanimalsya,
kogda Drema vzyala ego  v plen, napravlyayas' k vratam, chtoby osvobodit' bednyh
Plenennyh iz zatocheniya pod ravninoj.
     Obespechiv neprohodimost' perevala dlya raznoschikov sluhov s yuga,  Suvrin
dolzhen  byl  preodolet'  Danda-Presh   i  zahvatit'  armejskie  masterskie  v
CHarandaprashe.  Vpolne  veroyatno,  tam  voobshche  ne  okazhetsya  garnizona, esli
vspomnit' ob otnoshenii Dushelova k svoim vooruzhennym silam.
     Suvrin budet znat' obstanovku zadolgo do togo, kak doberetsya tuda. Edva
put' s  ravniny  otkrylsya,  Tobo  privolok  ottuda  mnozhestvo  meshkov staryh
rakovin ulitok. I teper' nevidimyj  potok uzhe nachal  rastekat'sya po regionu,
prezhde  izvestnomu pod nazvaniem Strana Tenej. Tobo budet  znat' vse,  o chem
budut znat' ego sushchestva.  I Tobo sdelaet  tak,  chtoby eti  sushchestva donesli
novosti do vseh, komu ih nuzhno znat'.
     Napryazhenie bylo  veliko  i  prodolzhalo narastat'. Znayushchie  Dushelova  ne
somnevalis',  chto  rano  ili  pozdno  ona uznaet  o  vtorzhenii. I  ee  otvet
navernyaka  stanet  yarostnym  i vpechatlyayushchim,  bystrym  i  nepredskazuemym. I
takim, kakoj nikomu ne zahochetsya ispytat'.



     Kogda devushka razbudila ego, Narajyan  zastonal, no  bystro vzyal sebya  v
ruki.  Protektor  byla gde-to poblizosti, no ne blizhe, chem  v predydushchie dva
dnya.  Otchayannyh  usilij Dshcheri  Nochi,  kogda ona pol'zovalas' talantami, suti
kotoryh  ne  ponimala  sama,  edva  hvatalo  na to,  chtoby predotvratit'  ih
plenenie.  No kazhdyj  den'  oni balansirovali na grani. I  eta igra ne mogla
tyanut'sya  eshche dolgo. U nih s devushkoj nichego ne  ostalos'.  I esli Protektor
podklyuchit k ohote podvlastnye ej Teni...
     -  V  chem  delo?  -  vydohnul on,  podaviv  bol', terzayushchuyu  ego teper'
postoyanno.
     - CHto-to sluchilos'. Nechto bol'shoe. YA eto chuvstvuyu.  |to.., ne znayu, kak
i skazat'. Slovno moya mat' prosnulas', oglyadelas' i snova zasnula.
     Narajyan nichego ne ponyal. I skazal ob etom.
     - |to byla ona. YA znayu. Ona kosnulas' menya. - Ot zameshatel'stva devushka
pereshla  k  uverennosti.  - Ona  hotela dat' mne ponyat',  chto  vse  eshche tam.
Hotela, chtoby  ya derzhalas'.  I  chtoby  ya uznala,  chto skoro vse  izmenitsya k
luchshemu.
     Narajyan,  horosho  znavshij  rodnuyu  mat'  devushki,  podozreval,  chto ona
gorazdo  bol'she  unasledovala  ot  haraktera  svoej  tetki,  Protektora.  Ta
otlichalas'  peremenchivost'yu,  a  nastroenie Dshcheri Nochi  moglo  izmenit'sya ot
dunoveniya veterka. A emu hotelos' by, chtoby ono bylo bolee stabil'nym, kak u
ee materi. Vprochem, Gospozha mogla sosredotochit'sya  na odnoj navyazchivoj idee.
Naprimer, ona tverdo reshila pokvitat'sya s nim  i so vsem kul'tom Obmannikov.
Dazhe  buduchi instrumentom Kiny, ona ne ispytyvala k bogine ni lyubvi, ni hot'
kakogo-to uvazheniya.
     -  Ty  slyshal menya, Narajyan?  Ona  tam! I uzhe  ne sobiraetsya lezhat' tam
dolgo.
     - Slyshal. I obradovalsya ne men'she tebya. No est' chudesa, i est'  chudesa.
A  nam vse eshche nuzhno ujti  ot Protektora. - On ukazal na nebo zapadnee  nih.
Vsego  lish'  v polumile nad pologim i zarosshim kustarnikom  sklonom  kruzhila
staya voron.
     U Dushelova tozhe imelis' navyazchivye idei. Ohota na  nih prodolzhalas' uzhe
celuyu vechnost', poka bezuspeshno dlya obeih  storon. Neuzheli u Protektora  net
drugoj raboty? Kto sejchas upravlyaet Tagliosom i ego territoriyami?
     V nachale  presledovaniya  Narajyan byl  uveren,  chto  Dushelov zaskuchaet i
zajmetsya chem-to drugim. Ona vsegda tak postupala.
     No ne na etot raz. Sejchas ona zakusila udila.
     Pochemu?
     Kogda imeesh'  delo s Protektorom,  otvetit' nevozmozhno.  Vozmozhno,  ona
uvidela  budushchee.  Vozmozhno, ne smogla pridumat'  sebe  bolee  uvlekatel'noe
razvlechenie. Ee motivy ne vsegda osmyslenny dazhe dlya nee samoj.
     Vorony nachali veerom razletat'sya na sever ot toj tochki,  gde, navernoe,
nahodilas' Dushelov. Kazalos', chto ih interesuet  nekij uzkij sektor  sklona,
Oni  drejfovali,  gonimye  veterkom,  i, ne  osobenno  napryagayas',  medlenno
razletalis'.  Narajyan  i  Dshcher'  Nochi  nablyudali  za nimi,  sohranyaya  polnuyu
nepodvizhnost'. U  voron  ostroe zrenie. I  esli dvoe samyh svyatyh Obmannikov
mogut  ih  videt',  to i  vorony,  v svoyu ochered', mogut uvidet' ih  -  esli
neustojchivyj magicheskij talant devushki na mgnovenie dast sboj.
     Odinokaya  vorona splanirovala na yugo-vostok, "Slovno p'yanaya", - podumal
Narajyan. Vskore oni uzhe ne videli ni odnoj chernoj pticy.
     - A teper'  pojdem, - skazal  Narajyan.  -  Poka my  eshche  mozhem. Znaesh',
po-moemu, ta dymka na yuge mozhet byt' Danda-Presh. Eshche nedelya - i my doberemsya
do gor. A tam nas lovit' beznadezhno.
     On sam ne veril v to, chto govoril. I oba eto znali.



     Dshcher'  Nochi  shla  pervoj. Ona  byla gorazdo podvizhnee  Narajyana,  i  ee
neredko vyvodila  iz sebya ego  nesposobnost' pospevat' za  nej.  Inogda  ona
osypala ego bran'yu i dazhe bila. On podozreval, chto ona brosila by  ego, esli
by imela drugoj istochnik sushchestvovaniya. No ee zhiznennye gorizonty nikogda ne
prostiralis'  dalee granic  kul'ta,  i ona ponimala, chto zhivoj svyatoj  imeet
gorazdo  bol'shee  vliyanie sredi Obmannikov,  chem lyubaya  skverno  vospitannaya
zhenshchina-messiya,  chej status poka prinimalsya tol'ko potomu, chto na nego padal
otblesk avtoriteta Narajyana.
     I  hromota  Narajyana spasla  ih.  Devushka sidela na kortochkah v kustah,
oglyadyvayas' s ploho skryvaemym razdrazheniem.
     -  Vperedi pole. Bol'shoe. Ukrytij tam pochti net. Stanem zhdat'  temnoty?
Ili  obojdem?  -  Ej  bylo slishkom trudno  podderzhivat'  ih  nevidimost'  na
otkrytoj mestnosti.
     Inogda  Narajyan  gadal,  kakoj ona mogla  by stat', esli by  vyrosla  s
rodnoj  mater'yu.  On  ne  somnevalsya,  chto  k  etomu  vozrastu  Gospozha  uzhe
prevratila by ee  v voploshchenie  temnogo uzhasa. I  uzhe ne  v pervyj i dazhe ne
sotyj raz zhelal,  chtoby Kina pozvolila  emu prinesti Gospozhu  v zhertvu v tot
den',  kogda on pohitil novorozhdennuyu Dshcher' Nochi. Esli by eta  zhenshchina togda
umerla, to ego posleduyushchaya zhizn' stala by namnogo legche.
     - Daj-ka vzglyanut'.
     Narajyan  prisel. Bol'  vcepilas'  klykami  v ego  bol'nuyu  nogu, slovno
kto-to polosnul po nej tupym  nozhom. Starik vglyadelsya v  kamenistuyu pustosh',
pochti  lishennuyu  zhizni  -  esli ne schitat' prizemistogo  i koryavogo  oblomka
drevesnogo stvola poseredine, chut' vyshe  pyati  futov vysotoj. V nem chudilos'
nechto znakomoe. On ne videl ego prezhde, no znal, chto obyazatel'no uznaet.
     - Ne shevelis', - proshipel on. - Dazhe ne dyshi chasto. Tam chto-to ne tak.
     On zamer.  Devushka tozhe. V podobnyh  sluchayah  ona  nikogda ne  zadavala
voprosov. On kazhdyj raz okazyvalsya prav.
     Nakonec Narajyan vspomnil. I prosheptal:
     - |to Protektor - tot samyj stvol. Ona vnutri, okruzhennaya illyuziej. Ona
uzhe pribegala k etomu tryuku.
     YA slyshal o nem, kogda  byl plennikom CHernogo Otryada. Tak ona ustraivala
im  zasady,  i  oni  preduprezhdali  drug  druga  ob  etoj  ulovke.  Posmotri
vnimatel'no   na  osnovanie   toj   vetki,   kotoraya  dvazhdy  izgibaetsya   i
zakanchivaetsya puchkom prutikov. Vidish', tam pryachetsya vorona?
     - Da.
     - Ostorozhno otpolzaj nazad. Medlenno.  CHto?.. Zamri! Devushka zastyla. I
ostavalas' nepodvizhnoj dolgie minuty, poka Narajyan ne nachal rasslablyat'sya.
     - A v  chem bylo delo? - prosheptala ona. Ni  stvol, ni vorona ne sdelali
nichego nastorazhivayushchego.
     -  Tam chto-to bylo...  - No teper' Nadrajyan i sam nachal somnevat'sya. On
na mgnovenie zametil chto-to kraem glaza, no kogda  vzglyanul v tu storonu, to
nichego ne uvidel. - Vozle togo bol'shogo krasnogo valuna.
     - Tiho! - Devushka ustavilas' v druguyu storonu.  -  Mne kazhetsya...  Tam.
CHto-to...  YA nichego  ne  vizhu,  no  chuvstvuyu.  Po-moemu,  ono  nablyudaet  za
derevom... grrr.
     Nizkoe rychanie szadi oni skoree oshchutili, chem uslyshali.
     Posle  mnogih  let, provedennyh v  begah,  oni  razvili  v  sebe  takuyu
samodisciplinu, chto nikto  iz nih dazhe  ne morgnul. Mimo ryscoj prosledovalo
nechto bol'shoe i temnoe. Rot zhivogo svyatogo raspahnulsya, no iz nego tak  i ne
vyrvalsya vopl'. Devushka prizhalas' k nemu, ne delaya rezkih dvizhenij.
     CHerez   progalinu   promchalos'  nechto,  napominayushchee   nabor  loskutov,
vyrezannyh iz neznakomogo zhivotnogo. Ono sovershenno ne pohodilo na sobaku. I
imelo slishkom mnogo konechnostej. No zaderzhavshis' na kratkoe  mgnovenie vozle
stvola, ono zadralo nogu i orosilo ego.
     A zatem, razumeetsya, umchalos'.  No Dushelov ostalas', prinyav sobstvennyj
oblik. I razdiraemaya yarost'yu.
     - CHto-to izmenilos', - vydohnul Narajyan skvoz' bol'.
     - Nechto bol'shee, chem moya mat'.
     Nechto bol'shee, chem Mat' Nochi.
     Nechto,  chto s etogo momenta ostavilo  u  nih  oshchushchenie, budto  za  nimi
nepreryvno nablyudayut - dazhe kogda oni nikogo vokrug sebya ne videli.



     Moi vorony  rabotali  uporno.  V techenie  chasa ya uznal,  chto  Drema uzhe
prorvalas' v nash rodnoj mir i chto forvalaka brosila Voroshkov i mchitsya k nam.
YA nemedlenno nachal otdavat' prikazy. Vpolne vozmozhno, chto Bovok doberetsya do
nas tol'ko cherez neskol'ko chasov, no ya hotel byt' uveren, chto kazhdyj iz moih
tovarishchej uzhe zanyal otvedennuyu emu poziciyu i chto vse moi  resursy mogut byt'
pushcheny v hod nemedlenno.
     Lozan Lebed' hodil  za mnoj po pyatam, napominaya, chto nachataya mnoyu sueta
- kak raz to tupoe soldafonstvo, kotoroe vozmushchalo menya v dejstviyah Dremy.
     - Ty hochesh' vozvesti svoj budushchij dom v Hatovare, Lebed'?
     - |j, ne ubivaj gonca.
     YA chto-to razdrazhenno burknul, zatem poshel i otyskal svoyu nenaglyadnuyu.
     - Nam pora pereodevat'sya. Gotov'sya k spektaklyu.
     -  O,  ya vsegda byla neravnodushna  k  muzhchinam  v chernom i s pticami na
plechah.



     My  zavershili  prigotovleniya.  Desyatok  ucelevshih puskatelej  ognennyh,
sharov ustanovlen  na  poziciyah - na  moj vzglyad,  ideal'no  vybrannyh  s tem
raschetom, chtoby obrushit'  na forvalaku plotnyj perekrestnyj ogon', kogda ona
brositsya na menya. Esli eto ee i ne ub'et, to vygonit na menya, pryamo na kop'e
Odnoglazogo.
     YA zhdal nashej shvatki, i eto bylo dlya menya neobychnym. YA ne iz teh, kto v
nashej professii naslazhdaetsya processom ubijstva.
     Vorony dolozhili, chto monstr  uzhe cherez chas doberetsya do nas. Lyudi poeli
pered shvatkoj, chtoby my smogli zagasit' vse kostry do poyavleniya  forvalaki.
Doyu  udalos' dobyt'  kabana.  Ego  obglodali  bystro.  V  moej komande  malo
vegetariancev.
     My  s Gospozhoj  i  Lebedem  ubivali  vremya,  igraya v "kamen',  nozhik  i
bumagu", kogda k nam podoshel Murgen.
     - Zdes' Goblin. Tol'ko chto podoshel k krayu ravniny. S nim dvoe parnej. A
ty  neploho  vyglyadish'.  -  Emu  eshche  ne  dovodilos'  videt'  novye  dospehi
ZHiznedava.
     - Da budut blagoslovenny Kapitan i ee beskonechnaya mudrost', - proburchal
ya. - Bystro  srabotano. Nado budet  priglyadyvat' za  etim melkim der'mom.  -
Slovno takie prikazy nuzhdayutsya  v  povtorenii. YA povernulsya k Gospozhe. - Tak
chto, zapryach' ego v rabotu?
     -  Obyazatel'no.  V  pervom ryadu. Odnoglazyj zhe  byl  ego luchshim drugom,
razve ne tak?
     - Murgen, kogda on  syuda spustitsya  i my s  nim  pogovorim,  otvedi ego
tuda,  gde  ya postavil paru dvuhdyujmovok. My ne  znaem,  ostalis'  li  v nih
zaryady. Parnej,  chto s nim prishli, otvedi nazad, pust' prikryvayut podstupy k
vratam. A sam ostavajsya s Taj Deem i Goblinom.
     Murgen brosil na menya nastorozhenno-ravnodushnyj vzglyad.
     - Esli pridetsya, protkni ego. Ili sharahni po golove.  Esli on dast tebe
povod.
     - Kakoj, naprimer?
     - Ne  znayu.  Ty vzroslyj i umnyj muzhchina. Neuzheli sam ne pojmesh', nuzhno
li brat' ego v oborot?
     - A tebe ne kazhetsya, chto te dvoe pristavleny k nemu imenno dlya etogo?
     Ob etom ya ne podumal. CHto zh, vpolne veroyatno.
     - Oni iz teh, komu my mozhem polnost'yu doveryat'?
     - Poka ya shel syuda, to tak i ne razobralsya, kto oni takie.
     - Znachit, moj prikaz ostaetsya v sile.



     YA  vnimatel'no  rassmatrival  Goblina. V  poslednij  raz  ya  videl  ego
nezadolgo do togo, kak okazalsya v podzemel'e. On sil'no postarel.
     -  Kogda  ya  slyshal  o  tebe  v  poslednij  raz,  mne  skazali,  chto ty
dezertiroval.
     -  YA  uveren, chto Odnoglazyj vse eto ob®yasnil.  - Golos u nego  ostalsya
prezhnim, no v  samom Gobline oshchushchalos' nekoe neulovimoe  otlichie,  prichinami
kotorogo,  navernoe,  byli  skoree  vremya i predatel'stva pamyati,  chem lyuboe
novoe zlo vnutri nego, no  ya iz-za svoej podozritel'nosti nikogda eshche sil'no
ne oshibalsya.
     Rost Goblina priblizhalsya k nizhnemu koncu shkaly dlya normal'nyh  lyudej. I
eshche  on byl  otnositel'no shirokoplech, nesmotrya  na to,  chto v poslednie gody
ploho pitalsya.  I eshche u  nego prakticheski ne ostalos' volos.  K  tomu  zhe on
pochti  ne  ulybalsya.   On  vyglyadel  beskonechno  ustalym,  slovno  s  trudom
vyderzhival  nakopivshijsya  gruz let,  podschityvat'  kotorye  stalo  dlya  nego
neposil'noj zadachej.
     Moj  dolgij son v peshchere sredi drevnih starcev tozhe nel'zya bylo nazvat'
bodryashchim.
     - Odnoglazyj byl  besstyzhim lzhecom. Kak mne skazali  - cherez pyatnadcat'
let  posle samogo  sobytiya,  - ideya  prinadlezhala  tebe, a on  lish' uvyazalsya
sledom.
     - Kapitana  eto udovletvorilo.  -  On ne  sporil i ne  ehidnichal. I eto
stalo poslednim namekom, kotoryj mne trebovalsya. V etom Gobline  ne ostalos'
yumora. A eto krupnoe izmenenie.
     - Rad za nee. Ty  pribyl kak raz vovremya. Forvalaka  budet zdes'  cherez
neskol'ko minut. I na etot raz my ee ub'em. Ty ved' ne rasteryal svoi navyki,
poka torchal v lovushke, verno?
     V glubine  ego glaz  chto-to shevel'nulos'  -  kak mne  pokazalos', nechto
holodnoe i zloe. No eto vpolne moglo  byt' i razdrazhenie iz-za  togo, chto na
nego stol' pristal'no i vnezapno ustavilos' mnozhestvo glaz.
     - Kapitan?
     Tot,  kto menya okliknul, navernyaka odin iz  nastoyashchih veteranov Otryada.
Vse prochie uzhe  otvykli  nazyvat' menya tak, hotya mnogie  do sih por nazyvayut
Gospozhu  "lejtenantom", potomu  chto  Drema  tak  i  ne zapolnila etu poziciyu
oficial'no. Bol'shuyu chast', lejtenantskoj raboty delaet Sari, nesmotrya na to,
chto oficial'no ona chlenom Otryada ne chislitsya.
     I pochemu my pridaem takoe znachenie etim melocham?
     - CHto?
     - Tam kakoe-to dvizhenie. Veroyatno, CHernye Gonchie presleduyut  forvalaku.
Znachit, monstr sovsem blizko.
     - Vsem polnaya gotovnost'! Murgen, pokazhi Goblinu  ego post. - Na hodu ya
gromyhal i  zvyakal.  Pust'  moi dospehi  i  vyglyadyat  maskaradnymi,  no  oni
real'nye i tyazhelye.
     - Kapitan! - doneslos'  izdaleka. - Posmotrite tuda! - Soldat  vyshel iz
ukrytiya, ukazyvaya v nuzhnuyu storonu.
     YA ahnul.
     - Vot der'mo! - vzorvalas' Gospozha. - Kakogo d'yavola tvoi vorony nas ob
etom ne predupredili? - Ona stala ozirat'sya v poiskah ukrytiya.
     S  zapada  v  nashu  storonu  V-obraznym  stroem leteli  tri  neponyatnyh
predmeta. Moj chelovek zametil ih na takom otdalenii, chto u  nas, nesmotrya na
ih skorost', eshche ostalos' vremya prosledit' za ih priblizheniem. |tot paren' s
sokolinymi glazami zarabotal nagradu.
     Letuny  dopustili  odnu oshibku  -  oni vybrali vysotu s takim raschetom,
chtoby ih ne zametili Neizvestnye Teni. I eto sdelalo  ih polnost'yu uyazvimymi
dlya  obnaruzheniya  nevooruzhennym glazom, potomu chto oni  chetko  vydelyalis' na
fone yasnogo  sinego  neba - segodnya stoyal  odin  iz  teh redkih  dnej, kogda
priroda reshila otdohnut' ot oblakov i dozhdya.
     -  Ty  dumaj  tol'ko  ob oborotne, dorogoj,  -  brosila  Gospozha. - |to
otvlekayushchij  manevr.  YA  imi zajmus'.  -  Ona nachala  vykrikivat' prikazy, k
kotorym ya dobavil i parochku svoih.
     Razumeetsya, ona oshiblas'. Kak raz forvalaka i byla otvlekayushchim manevrom
dlya etih  letayushchih  Voroshkov, hotya Bovok navernyaka ne somnevalas', chto verno
obratnoe. Priblizivshis',  letayushchie kolduny stali pohozhi na volnistye  komki,
prilipshie k dlinnym shestam. Oni  byli zakutany v  nechto, napominayushchee chernuyu
shelkovuyu tkan', celye akry kotoroj razvevalis' za nimi v vozduhe.
     Ochevidno,  oni  po  kakoj-to  prichine  polagali,  chto  my  ne smozhem ih
uvidet', poetomu sovershenno ne staralis' ostat'sya nezamechennymi.
     Kogda  oni  snizili skorost',  ya  nemedlenno  zapodozril, chto oni hotyat
skoordinirovat' moment svoego podleta s forvalakoj, - i okazalsya prav.
     Komok  chernoj yarosti  vzorvalsya  revom  vsego  v sotne yardov ot  nashego
samogo dal'nego posta.  Vse Neizvestnye Teni okruzhili forvalaku. Imenno tak,
kak im polagalos' - vnezapno, nenadolgo i v etoj tochke.
     Edva forvalaka priostanovila beg i nabrosilas' na prizrakov, oni tut zhe
rastayali.
     V etot moment ona predstavlyala iz sebya zamechatel'nuyu mishen'.
     I v delo vstupili proektory ognennyh sharov.
     K sozhaleniyu, bol'shaya chast' teh, chto okazalis' rabotosposobny, vypustila
svoi  pylayushchie i  nepredskazuemye snaryady v storonu hatovarskih koldunov.  I
lish' dva malokalibernyh bambukovyh  shesta ostalis' nacelennymi na monstra. A
odin iz nih ispustil  duh, vystreliv lish' odnim  zhelchno-zelenym  sharom.  Tot
poletel, haotichno  vilyaya i dergayas', no  vse zhe skol'znul po boku  zverya kak
raz  vdol' shramov,  ostavshihsya u forvalaki  posle nashih prezhnih stychek. Zato
vtoroj shest chetko vlepil ej zaryad v plecho.
     A vizzhat' forvalaka umela.
     YA ne svodil s nee glaz. Gospozha nepreryvno govorila, derzha menya v kurse
ostal'nyh sobytij. Po  ee slovam, letuny  narvalis' na nepriyatnyj syurpriz. I
eto pobudilo  menya zapodozrit', chto v  otnosheniyah mezhdu Lizoj-Delloj Bovok i
Voroshkami chestnost' otnyud' ne preobladala.
     Im sledovalo by eto ponyat'. Vsem.
     Voroshki vse zhe ne byli uzh sovsem nepodgotovlennymi k nepriyatnostyam. Oni
okruzhili  sebya zashchitnymi  zaklinaniyami, otklonyayushchimi samye legkie iz sharov -
obychno s puti  lidera k dvum vedomym. No eti  zaklinaniya ne mogli  otklonyat'
vse shary i bystro slabeli.
     YA uzhe prinyal ustojchivuyu pozu, chtoby dostojno vstretit' ataku forvalaki,
kogda peredo  mnoj,  no  pozadi  oborotnya  promchalsya,  kuvyrkayas',  odin  iz
letunov. Okutyvayushchij  ego chernyj shelk  polyhal. Vopl' rezko oborvalsya, kogda
koldun vrezalsya v zemlyu gde-to pravee menya.
     Moej strategiej  bylo napravit' forvalaku na  menya i kop'e Odnoglazogo,
prichiniv ej po puti kak mozhno bol'she vreda. CHernoe kop'e  ya vstavil v pustoj
konec bambukovogo shesta dlinoj dvenadcat' futov, reshiv uvelichit'  ego dlinu.
Kak tol'ko  kop'e pronzit  Bovok, strelki smogut dobit' ee ognennymi sharami.
Razumeetsya,  pri  tom uslovii, chto  kop'e ne utratilo magicheskuyu  silu posle
smerti Odnoglazogo.
     I, konechno zhe, pri tom uslovii, chto lyudi s ognennymi sharami ne okazhutsya
slishkom zanyaty,  otbivaya  ataku  s  vozduha. YA risknul i brosil  na  shvatku
bystryj vzglyad. Letun-lider uletal obratno,  razvorachivayas' po shirokoj duge.
Esli on  i  sobiralsya  chto-to  sdelat',  to ne  sdelal,  potomu  chto  vmesto
napadeniya emu prishlos' sosredotochit'sya  na oborone. Ostavshijsya Voroshk zavis,
dymyas', v vozduhe v neskol'kih sotnyah yardov vostochnee. Ego medlenno otnosilo
vetrom.  Ochevidno,  on byl zhiv, no ne bolee. Pered tem, kak  snova  obratit'
vnimanie  na  forvalaku, ya eshche  uspel  zametit', chto  letun  ochen'  medlenno
nabiraet vysotu.
     Na panteru-oborotnya so  svistom obrushilsya  liven' drotikov i strel. Vse
nakonechniki byli otravleny na tot sluchaj, esli im udastsya probit' shkuru.
     CHudo iz chudes!  Nemalo  strel vse  zhe zastryalo v  shkure! Monstra tut zhe
okutalo nechto vrode chernoj dymki, sdelav ochertaniya tela rasplyvchatymi.
     Gospozha krichala, otdavaya  prikazy. I mnogo krichala. Disciplina strel'by
stala kriticheskim faktorom. My ne smozhem izgotovit' novye  bambukovye shesty,
plyuyushchiesya ognennymi sharami, poka ne vernemsya  v celosti i sohrannosti v svoj
rodnoj mir. Polovina iz  teh, s  kotorymi my  nachali shvatku,  uzhe opustela.
Parni  uzhe  neskol'ko let  ne byli  v  nastoyashchem  srazhenii, no delo  svoe ne
zabyli.  Povtorno moej zhene krichat' ne prishlos'  -  shary perestali uletat' v
nebo. Zato neskol'ko strelkov vospol'zovalis' vozmozhnost'yu vypustit'  zaryady
v forvalaku. U bednyazhki Lizy ne okazalos' druzej.
     Kak  vyyasnilos',  ona   vse  zhe  ne   byla  polnost'yu   neuyazvimoj.  YAd
podejstvoval  na  nee  gorazdo  bystree, chem  ya ozhidal,  i  ona  stala p'yano
poshatyvat'sya. Vynoslivost'  i zhivuchest'  oborotnej  stali  legendarnymi.  Po
nashemu opytu mogu skazat', chto ih  prevoshodila lish' yarostnaya zhiznennaya sila
koldunov, prinadlezhashchih k tak nazyvaemym Desyati Vzyatym. Iz kotoryh Dushelov i
Revun ostalis' poslednimi. No vskore i sredi Vzyatyh ne ostanetsya zhivyh.
     YA tverdo eto reshil. U menya celyj spisok teh, kogo ya nameren otpravit' v
ad,  K  etomu  vremeni  monstr  opyat'  podnyalsya,  ochevidno,  izbavivshis'  ot
vozdejstviya strel, ognennyh sharov i yada. Forvalaka sobiralas' s silami pered
broskom,  chtoby okazat'sya sredi  nas i obezopasit' sebya  ot  samogo  moshchnogo
nashego oruzhiya, a samoj pustit' v hod klyki i kogti.
     YA  ne znayu, chto v etot moment popytalis' sdelat' kolduny. YA znayu  lish',
chto ognennye shary vnov'  poleteli  vverh, zatem zemlya sodrognulas', slovno v
neskol'kih futah ot menya po nej udarili molotom vesom desyat' tysyach funtov, i
tut  forvalaka pomchalas'  ko mne  neuklyuzhimi pryzhkami,  volocha  zadnyuyu nogu.
Desyatok  ran ot ognennyh sharov na  ee shkure eshche dymilsya,  i ee obgonyala von'
goreloj ploti.
     YA brosil vzglyad na poslednego Voroshka v nebe za forvalakoj. Ego boltalo
v vozduhe.
     Prygnuv, Bovok udarila lapoj moyu samodel'nuyu piku. Udar okazalsya slabym
i nereshitel'nym. Nakonechnik kop'ya Odnoglazogo probil shkuru nad pravym plechom
forvalaki, uzhe  sil'no  povrezhdennym, i vonzilsya  v plot'. YA oshchutil, kak  on
natknulsya  na kost'. Forvalaka  zavizzhala. Ee ves vyrval oruzhie iz moih ruk,
hotya ya prochno uper konec bambukovogo shesta v zemlyu.
     Inerciya pryzhka razvernula zverya. Bovok uhitrilas'  udarit' menya na letu
lapoj i otshvyrnut' v storonu.  Prizemlivshis', ona  zanyalas' torchashchim  iz  ee
tela chernym kop'em. Dospehi  vyderzhali udar ee kogtej. Neskol'ko sekund ya ne
mog otlichit' verh ot niza, zato golova uderzhalas' na shee.
     YA snova zavladel bambukovym shestom, no ne kop'em. Forvalaka izvivalas',
vizzha, rycha  i kusaya kop'e, a moi tovarishchi proyavlyali ostorozhnost', ne  zhelaya
ugodit' pod udar. Vremya ot vremeni kto-to puskal v nee ocherednuyu  strelu ili
metal drotik, kogda eto mozhno bylo sdelat', ne riskuya promahnut'sya.
     Voroshki poka ostavalis'  vne shvatki.  Odin  gorel na sklone  vostochnoe
nas.  Drugoj vzletal vse vyshe  i vyshe, teper' uzhe tashcha  za soboj shlejf dyma.
Poslednij ostorozhno  kruzhil - to li  vyzhidaya moment  dlya  napadeniya,  to  li
prosto nablyudaya. Vsyakij raz, kogda on nachinal pikirovat', na nego nastavlyali
desyatok bambukovyh shestov, predlagaya radushnuyu vstrechu. Podozrevayu, chto pochti
vse  eti  shesty byli uzhe  pustymi.  No  on  mog  uznat' pravdu tol'ko  samym
nepriyatnym sposobom.
     K dospeham ZHiznedava prilagalsya ogromnyj chernyj mech, pohozhij na Blednyj
ZHezl dyadyushki  Doya.  YA  izvlek  ego  iz  nozhen,  kogda  forvalaka  popytalas'
priblizit'sya ko  mne.  Nesmotrya na vozbuzhdenie  i strah,  ya  chuvstvoval sebya
pochti glupo. Ved' proshli desyatiletiya s teh por, kak ya bral v ruki mech ne dlya
urokov fehtovaniya  s Doem.  A  etot mech  ya  sovershenno  ne znal.  Mozhet,  on
prednaznachen lish' dlya pokazuhi i slomaetsya posle pervogo zhe udara.
     Oboroten'  prokovylyal  neskol'ko  shagov  vpered.  Ot   nego  srikoshetil
pushchennyj kem-to ognennyj shar. Mel'kali vse novye drotiki i strely. Forvalaka
snova popytalas' dotyanut'sya do rany,  iz  kotoroj torchalo kop'e Odnoglazogo.
Vse strely i drotiki cherez nekotoroe vremya vypadali, no tol'ko ne eto chernoe
kop'e. Ono medlenno pogruzhalos' vse glubzhe i glubzhe.
     YA shagnul vpered,  udaril. Konchik moego mecha na neskol'ko dyujmov  rassek
levoe plecho bol'shoj koshki.  Ona edva zametila etu  ranu - krovotechenie cherez
neskol'ko sekund prekratilos', i rana zakrylas', zazhivaya u menya na glazah.
     YA udaril vnov' vblizi togo zhe mesta.  Potom eshche raz. Ne ot otchayaniya. Ee
zhivuchest'  ne  byla  syurprizom,  no  rany  teper'  iscelyalis' medlennee, chem
prezhde. A kop'e pogruzhalos' vse glubzhe i glubzhe. I forvalaka, kazhetsya, stala
teryat' volyu k shvatke.
     Kriki!
     Ucelevshij  Voroshk  pikiroval na  menya,  bystro priblizhayas'.  Ego zashchita
otklonyala sperva vzletayushchie  navstrechu ognennye shary, potom strely. YA sperva
zatanceval,  chtoby  ne  ostavat'sya  na   meste,  potom  ostanovilsya,   chtoby
otprygnut',  kogda on  okazhetsya  dostatochno  blizko. Koldun vzmahnul  rukoj,
slovno  sobirayas' chto-to brosit'.  No ne uspel, potomu chto neizvestno otkuda
voznikla  moya belaya vorona i  udarila ego szadi. V  golovu. I ego podborodok
utknulsya v grud'.
     Vryad li koldun hot' kak-to postradal ot udara, zato on na sekundu zabyl
pro menya  i zanyalsya voronoj.  Ptichka uyutno  raspolozhilas' u  nego na pleche i
teper' staratel'no pytalas' vyklevat' emu glaza.
     Dazhe vblizi ya  ne smog uvidet'  ego lica. Ego skryvali skladki  toj  zhe
tkani, kotoraya okutyvala i vse prochee.
     YA  zamahnulsya,  no ne  rasschital skorosti kolduna. Lezvie  vrubilos'  v
shest,  na kotorom on letel, primerno v fute pozadi ego zadnicy i vyrvalos' u
menya iz  ruk. Voroshk udarilsya  o  zemlyu, potom  otskochil v  vozduh i poletel
proch' po shirokoj duge, vedushchej na sever, nepreryvno krutyas' vdol' osi shesta.
Pokryvalo  (ili mantiya, ili chto tam  eshche) kolduna  razvevalos' v nebesah. Ot
nego otryvalis' loskuty i medlenno padali.
     Forvalaka  prodolzhala  slabet'.  Nekotorye   iz  moih  lyudej  ostorozhno
vyhodili iz-za ukrytij i okruzhali zverya. Gospozha i  Doj vstali ryadom so mnoj
na  rasstoyanii  dliny mecha ot forvalaki. Oni derzhali  obessilivayushchie fetishi,
kotorye Tobo smasteril, ispol'zuya hvost i  klochki  shkury,  kotorye forvalaka
ostavila, kogda ubila Odnoglazogo. Fetishi  byli  osobenno effektivnymi eshche i
potomu, chto Gospozha i Tobo zagovorili ih, ispol'zuya nastoyashchee imya Lizy-Delly
Bovok.
     - Lebed', voz'mi vzvod  i prover' togo kolduna, chto gorit  na sklone, -
prikazal  ya. - Bud'  ostorozhen. Murgen,  priglyadyvaj za  ostal'nymi dvumya. -
Podbityj bylo Voroshk uzhe upravilsya so svoim shestom i teper' medlenno letel v
nashu  storonu,  nabiraya  vysotu  i priblizhayas' k ucelevshemu kollege, kotoryj
ostalsya v vozduhe i vse eshche medlenno  podnimalsya vverh. Odnako teper' uzhe on
nachal  drejfovat' po  vetru, a ego chernaya mantiya mestami  zanyalas'  real'nym
plamenem.
     -  Dorogaya,  ty  smozhesh'  priglyadyvat'  za Goblinom? - sprosil  ya.  Nash
tainstvenno  voskresshij  brat  vel sebya  chrezvychajno tiho  vse  vremya,  poka
semejstvo Voroshkov obmenivalos' lyubeznostyami s CHernym Otryadom. Esli tol'ko ya
ne prosmotrel chto-libo, poka byl slishkom zanyat.
     - Na nego pryamo sejchas  naceleny  dva garantirovanno horoshih bambukovyh
shesta.
     -  Prevoshodno. Ty sdelaesh' pobol'she  takih  shtukovin,  kak  tol'ko  my
vernemsya domoj? |to luchshee oruzhie, kotoroe u nas kogda-libo imelos'.
     - Skol'ko-nibud' sdelayu.  Esli  budet vremya. Kak tol'ko  moya  sestrichka
uznaet o nashem vozvrashchenii, my stanem chrezvychajno zanyaty.
     Mir vnezapno zalil svet cveta yaichnogo zheltka.  On poblek bystree, chem ya
vzglyanul vverh i uvidel, kak na  tom meste, gde drejfoval dymyashchijsya  Voroshk,
raspustilos' oblako v forme tysyacherukoj morskoj zvezdy.
     Drugoj  Voroshk  snova letel na sever, na sej raz okonchatel'no. I  nekto
padal pryamo na nas, volocha za soboj ogromnoe  polotnishche razvevayushchejsya chernoj
tkani,  iz  kotoroj valil dym. Brevno, na kotorom  Voroshk  letal,  bessledno
ischezlo. Padenie kolduna kazalos' uzhasno medlennym.
     Tem vremenem so sklona podal golos Lozan Lebed' - krichal, chto emu nuzhny
nosilki.
     - Znachit, tot, na sklone, eshche zhiv, - prishla k vyvodu Gospozha.
     -  A  u  nas  est'  zalozhnik.  Tknite kto-nibud'  v  etu  tvar' palkoj.
Navernoe,  ona prikidyvaetsya dohloj.  - Forvalaka perestala soprotivlyat'sya i
lezhala na  spine, slegka nakrenivshis'  i szhimaya obeimi  rukami  drevko kop'ya
Odnoglazogo.
     - Ruki, - skazal  Murgen, kogda Doj  potykal monstra dlinnym bambukovym
shestom.
     - Ruki,  -  soglasilsya  ya.  U  oborotnya nachalos'  izmenenie.  To  samoe
izmenenie,  kotorogo  ona stol' strastno zhelala  s teh  por, kak my ubili ee
hozyaina  i lyubovnika  Menyayushchego Oblik. Davnym-davno, eshche vo  vremena  nashego
pervogo nastupleniya na Dedzhagor.
     - Ona umiraet, - skazala Gospozha. V ee golose prozvuchalo i udivlenie, i
legkoe razocharovanie.



     Narastayushchij vopl' valilsya na nas  s neba. Kuvyrkayushchijsya Voroshk prolomil
kryshu navesa. Vopl' oborvalsya. Vzleteli oblomki kryshi.
     -  Murgen,  shodi posmotri,  -  velel  ya.  Kogda  ya  snova  vzglyanul na
forvalaku,  to  obnaruzhil,  chto k nam prisoedinilsya  Goblin.  On protolkalsya
skvoz' tolpu i  vstal  vozle  monstra,  razglyadyvaya  ego. On uzhe  napolovinu
izmenilsya, gusto ispeshchrennye shramami ruki i nogi stali  zhenskimi. Bovok poka
ostavalas' v soznanii i uznala Goblina. Korotyshka s lyagushach'im licom skazal:
     - My pytalis' tebe pomoch', no ty ne pozvolila. My mogli tebya spasti, no
ty napala na  nas. Poetomu  teper' ty rasplachivaesh'sya.  Kogda stanovish'sya na
puti Otryada, prihoditsya platit'. - I on protyanul ruku k kop'yu Odnoglazogo.
     Goblina  mgnovenno  obstupili. Na  nego napravili poldyuzhiny  bambukovyh
shestov. S plech sorvali arbalety.
     Rot  kolduna-korotyshki neskol'ko  raz  otkrylsya  i  zakrylsya.  Zatem on
medlenno opustil ruku.
     Polagayu, predsmertnye slova Odnoglazogo stali izvestny vsem.
     - Navernoe, vam ne sledovalo menya spasat', - pisknul Goblin.
     - A my i ne spasali, - zametila Gospozha, ne vdavayas' v podrobnosti. Ona
otvela  menya v storonu. - On kak-to prichasten k  tomu, chto Bovok  sejchas tak
legko umiraet.
     YA brosil vzglyad na forvalaku.
     - Ona eshche ne mertva.
     - Voobshche-to ej polozheno byt' bolee zhivuchej.
     - Dazhe s uchetom fetishej i kop'ya Odnoglazogo? Ona obdumala moi slova.
     - Vozmozhno. Kogda ona sdohnet, sovetuyu sdelat' tak, chtoby do etoj tvari
bylo trudno dobrat'sya. Mne ne  nravitsya  vyrazhenie lica Goblina, kogda on na
nee pyalitsya.
     Da, bylo chto-to  v  ego vzglyade, hotya  nizen'kij koldun  i  ne proyavlyal
namereniya sdelat' nechto takoe,  chto  sprovocirovalo  by  bystryj i  zhestokij
otklik.
     Pokazalis' Lebed' i ego  soldaty,  chetvero  nesli  samodel'nye nosilki.
Obognav ih, Lozan propyhtel:
     - Ty tol'ko posmotri, kogo my prinesli,  Kostoprav.  Ty glazam svoim ne
poverish'.
     Kak  raz v etot moment  Murgen  tozhe kriknul, trebuya nosilki. Znachit, i
vtoroj Voroshk vyzhil.
     Lebed'  okazalsya  prav.  Na  ego  nosilkah  lezhala  takaya  devushka,   v
sushchestvovanie  kotoryh nevozmozhno  poverit'.  Let  shestnadcati, blondinka  i
voploshchenie fantazij lyubogo podrostka.
     - Dorogaya,  ona nastoyashchaya? -  sprosil ya u zheny  i dobavil,  obrashchayas' k
Lebedyu:
     - Horoshaya rabota, Lozan.
     On svyazal devushku i sunul ej v  rot klyap, chtoby ne dat' ej  vozmozhnosti
vospol'zovat'sya prostejshimi koldovskimi tryukami.
     - Vsem lishnim otojti,  - prikazala  Gospozha. Ot odezhdy, kotoraya byla na
devushke, malo chto ostalos'. A nemaloe chislo nashih parnej prinadlezhalo k tem,
kto schel by ee  zakonnoj  dobychej za  to, chto ona  pytalas' na  nas napast'.
Nekotorye mogli by postupit' tak zhe dazhe s plennikami-muzhchinami. Da, oni moi
brat'ya, no eto ne delaet ih menee zhestokimi.
     Gospozha skazala Lebedyu:
     - Otvedi  Doya na mesto ee padeniya, i pust' on otyshchet i soberet vse, chto
bylo na  nej ili pri nej. I odezhdu, i osobenno tu  shtukovinu, na kotoroj ona
letala. - I, obrashchayas' ko mne, dobavila:
     - Da, dorogoj, ona  nastoyashchaya. Esli  ne schitat' chutochki kosmetiki. YA ee
uzhe nenavizhu. Goblin! Idi syuda i vstan' tak, chtoby ya tebya videla.
     YA  stal razglyadyvat'  devushku, sosredotochivshis' ne na  ee svezhesti  ili
privlekatel'nosti, a na svetlyh volosah i beloj kozhe. YA prochel vse Annaly, s
samogo pervogo toma -  hotya, veroyatnee  vsego, to byla ego kopiya, kotoruyu ot
originala otdelyalo neskol'ko  pokolenij, a tot byl  nachat dazhe  eshche do togo,
kak  nashi predshestvenniki pokinuli Hatovar. I eti muzhchiny  ne  byli vysokimi
belokozhimi blondinami. Tak mozhet, i Voroshki vsego  lish'  ocherednye prishel'cy
iz drugogo mira, podobno Hozyaevam Tenej v moem rodnom mire i v Hsiene?
     Tut Gospozha  snyala shlem  -  tak ej udobnee bylo grozit' mne za izlishnee
lyubopytstvo. I ya osoznal, chto ona i sama ochen' dazhe belokozhaya, pust' dazhe ne
blondinka.
     Togda  s  kakoj  stati  predpolagat',  chto  narody Hatovara  odnorodnee
narodov v moem mire?
     Podospel  Murgen  s  pomoshchnikami, nesushchimi  eshche  odno  telo  na  grubyh
nosilkah. Pervaya devushka  pochti ne  postradala ot padeniya i ognya. Vtoroj  zhe
povezlo men'she.
     -  Eshche odna, - zametil ya. |tot fakt bylo trudno ignorirovat', poskol'ku
odezhdy na nej okazalos' dazhe men'she, chem na pervoj.
     - A ona pomolozhe drugoj.
     - No slozhena ne huzhe.
     - Dazhe luchshe, ezheli smotret' s togo mesta, gde ya stoyu.
     - Oni sestry, - procedila Gospozha. - Ponimaesh', chto eto oznachaet?
     - Veroyatno, to, chto Voroshki nastol'ko malo uvazhali nas kak protivnikov,
chto  vyslali protiv  nas detok, chtoby oni  potrenirovalis'.  No posle  vsego
sluchivshegosya papochki i dedushki proyavyat k nam bolee pristal'nyj interes.  - YA
pomanil vseh  k sebe.  - Podojdite blizhe,  gospoda. - Kogda vse, ne  zanyatye
kakim-libo delom, okruzhili menya, ya skazal:
     -  Veroyatno, ochen'  skoro v nebe nad nami poyavyatsya ne ochen' druzhelyubnye
prishel'cy.  Tak  chto  svorachivajte   palatki,  uvodite  zhivotnyh  i  unosite
snaryazhenie obratno cherez vrata. I chem bystree, tem luchshe.
     - Ty dumaesh', chto tretij vse zhe dotyanet do armii  Voroshkov?  - sprosila
Gospozha.
     - Ni  za chto  ne stal  by sporit' o tom,  chto emu  eto  ne udastsya. Vse
detki-optimisty moej mamochki uzhe let pyat'desyat kak pomerli. -  YA vzglyanul na
forvalaku. Teper' ona uzhe pochti vsya prevratilas' v Lizu Bovok. Krome golovy.
- Ona sejchas pohozha na mifologicheskogo zverya, pravda?
     ZHenshchina-oboroten' eshche  ne  umerla. Ee glaza byli otkryty.  I oni uzhe ne
byli koshach'imi. Oni umolyali. Ona ne hotela umirat'.
     - Vneshne ona  vyglyadit ne starshe, chem kogda ya videl ee v poslednij raz,
-  skazal ya  Gospozhe.  Bovok  vse  eshche ostavalas'  molodoj i privlekatel'noj
zhenshchinoj - dlya toj, ch'i luchshie gody ushli  na vyzhivanie v  merzejshih trushchobah
voistinu otvratitel'nogo goroda. - |j,  Lohan'. Hvataj Rastrepu, tashchite syuda
drova i valite ih na etu tvar'.
     - YA pomogu, - vyzvalsya Goblin.
     -  A  tebe ya vot chto skazhu. Esli hochesh'  porabotat',  mozhesh' smasterit'
parochku horoshih nosilok, chtoby my smogli unesti s soboj novyh podruzhek.
     - A oni perenesut poezdku? - zasomnevalas' Gospozha.
     - Bud' starshaya v soznanii, ona, navernoe, smogla by  vstat' i pohromat'
s nami  sama. Odnako  vtoruyu mne nuzhno kak sleduet osmotret', togda i skazhu,
naskol'ko ona postradala.
     - Tol'ko smotri, kuda budesh' tykat' i chto szhimat', starik.
     - A ya-to dumal, chto  v  tvoem vozraste u tebya  prorezhetsya chuvstvo yumora
poluchshe obychnogo,  staruha. Neuzheli ty ne ponimaesh', chto u  kazhdoj professii
est' svoi privilegii? Hirurg imeet pravo tykat' i szhimat'.
     - ZHena tozhe.
     - YA tak i  znal, chto  my koe-chto zabyli, kogda ustraivali tu ceremoniyu.
Nado  bylo  privesti  zakonnika.  Lohan'!  Prosledi,  chtoby  nikto  ne  smel
prikasat'sya k  tomu  kop'yu,  poka  my  ne razvedem  ogon'. A vse  polozhennye
prikosnoveniya ya sdelayu sam. Gde moi ptichki? Pora vozvrashchat' CHernyh Gonchih. -
My ne mogli  ujti  otsyuda bez  nih.  Oni stanut  reshayushchim oruzhiem v vojne  s
Dushelovom. Dreme, navernoe, ih uzhe otchayanno ne hvataet.
     Podoshli Lebed' i eshche troe - vse oni s natugoj tashchili stolb, na  kotorom
letala starshaya devushka.
     - |ta  proklyataya shtukovina vesit celuyu tonnu! -  propyhtel Lebed'.  Vse
chetvero nosil'shchikov uzhe sobralis' uronit' ego na zemlyu.
     - Net! - ryavknula Gospozha. - Akkuratno! Ne zabyli, chto  stalo s drugoj?
A esli zabyli, to smotrite.  -  Ona ukazala na nebo. Dym, pyl' - ili chto tam
bylo - vse eshche viseli nad nashimi golovami razmytym oblakom. Vremya ot vremeni
v nem do  sih por potreskivali  igrushechnye  molnii. -  Tak-to luchshe. Goblin!
Doj! Idite syuda, vzglyanite na etu shtukovinu.
     - A ty posmotri na etu tkan', - predlozhil Lebed', protyagivaya mne chernyj
loskut.
     Na  oshchup' on  napominal  shelk  i kazalsya  pochti nevesomym.  Kogda ya ego
potyanul, on  rastyanulsya, ne razryvayas' i ne stanovyas' ton'she. Ili zhe mne tak
pokazalos'.
     - A teper' smotri. - Lebed' tknul v loskut nozhom. I lezvie ne proshlo. I
razrezat' ego tozhe ne smoglo.
     -  Kakoj praktichnyj fokus, verno? - zametil ya. - Nam ochen' povezlo, chto
u nas ostavalis' ognennye shary. Dorogaya, vzglyani. Pokazhi ej, Lebed'. |j, vy.
Hvatajte eto brevno i tashchite ego  cherez vrata. I poshevelivajtes'! |ti rebyata
umeyut letat'. I kogda syuda zayavitsya sleduyushchaya  staya, vryad li im zahochetsya  s
nami druzhit'.
     Vprochem, nikomu  moi  podbadrivaniya  ne trebovalis'.  Vverh po sklonu k
vratam   uzhe  dvigalas'  plotnaya  cepochka  lyudej  i  zhivotnyh,   perenosyashchih
snaryazhenie.  Starshuyu  devushku uzhe tozhe  nesli naverh, privyazav k sooruzhennym
Goblinom nosilkam.
     Kogda Lebed' pokazal Gospozhe fokus s tkan'yu, ya skazal emu:
     - Poprobuj podyskat' v odnoj  iz hizhin brevno ili stolb, kotoroe smozhet
izdaleka sojti za etu letayushchuyu shtukovinu.
     Na menya tut zhe ustavilis'  Gospozha, Goblin i Lebed'.  No  na  sej raz ya
vospol'zovalsya svoim  pravom komandira i  nichego  ne  stal ob®yasnyat'. U menya
imelos' predchuvstvie, chto Voroshkam ne  ponravitsya  utrata letayushchego  brevna.
|to moi tovarishchi mogli  ponyat',  no esli  by ya  vyskazal eto vsluh, oni lish'
potrebovali by dal'nejshih ob®yasnenij, Osmotrev mladshuyu devushku, ya skazal:
     - U nee slomany kosti, sil'nye ozhogi, pronikayushchie rany, porezy, ssadiny
i navernyaka vnutrennie povrezhdeniya.
     - I? - sprosila Gospozha.
     -  I  poetomu  ya  schitayu, chto  tolku  ot nee  dlya nas  budet  malo. Ona
navernyaka  umret. Poetomu ya sdelayu  dlya nee  vse, chto  smogu, i  ostavlyu  ee
zdes'. Pust' rodstvennichki zanimayutsya eyu sami.
     - Ty chto, k starosti stal sentimental'nym?
     - YA uzhe skazal, chto problem ot nee  budet bol'she, chem  tolku. K tomu zhe
ee sestrichka ochen' bystro pridet v sebya. Poetomu esli ya postuplyu pravil'no s
toj,  kotoruyu  ostavlyu  zdes',  to u mestnyh koldunov stanet  men'she povodov
gonyat'sya za nami s nehoroshimi namereniyami.
     - I kak oni postupyat?
     - Ne znayu. I ne zhelayu proveryat'. YA lish' prinimayu vo vnimanie  tot fakt,
chto oni smogli  perepravit'  Bovok na ravninu, a potom vernut' ee  syuda,  ne
povrediv  pri etom  nikakie vrata. I  ya  lish' nadeyus', chto u  nih net nuzhnyh
sredstv, chtoby peremestit' podobnym obrazom armiyu.
     - Esli  by oni u nih  imelis',  im nezachem bylo by napadat' na nas. Vse
shansy za to, chto Bovok eti perehody udalis' imenno iz-za togo, kem ona byla,
a takzhe potomu, chto ona uzhe odnazhdy probilas' cherez vrata.
     YA vzglyanul na  forvalaku. Teper' uzhe i golova stala golovoj  Lizy-Delly
Bovok. Toj samoj Lizy  Bovok, chto pogubila  Kashtana SHeda tysyachu sub®ektivnyh
let nazad. Glaza u nee byli zakryty, no ona vse eshche dyshala.
     Pridetsya eto ispravit'.
     -  Sperva  otrubi ej golovu, -  skazala mne Gospozha. -  A potom razozhgi
ogon'.



     Voroshki podkradyvat'sya ne stali. Oni obrushilis'  na nas s severo-zapada
raz®yarennym, rvushchimsya v boj roem.  V pervoj volne ih bylo  ne menee dvadcati
pyati.
     Vse moi lyudi uzhe nahodilis' za vratami, na pod®eme k ravnine, no mnogie
iz Neizvestnyh Tenej  ne uspeli  vernut'sya. Pered  uhodom ya razbrosal v lesu
rakoviny  ulitok, chtoby im bylo  gde  ukryt'sya.  YA vyzvolyu  ih potom,  kogda
sumatoha ulyazhetsya.
     Roj  priblizhalsya,  volocha za  soboj  ogromnye  razvevayushchiesya  polotnishcha
chernoj tkani. Hot' oni i videli, chto my uzhe  za vratami, a glavnye nashi sily
uspeli podnyat'sya na ravninu, oni vse ravno snizilis' i zakruzhilis' nad nashim
broshennym   lagerem,   polivaya  ego  dozhdem  nebol'shih  predmetov,   kotorye
prevrashchali  grunt v luzhicy lavy,  a rasteniya zastavlyali  vspyhivat' pochti so
vzryvom.  Ni  odna hizhina ili  zagon dlya zhivotnyh  ne  uceleli.  No  ranenaya
devushka i pogrebal'nyj koster forvalaki ostalis' netronutymi.
     - Rad, chto mne ne nuzhno begat' pod takim dozhdikom, - zametil ya. Parochka
Voroshkov  poprobovala  obogatit'  menya  podobnym  opytom,  no  bar'er  mezhdu
Hatovarom  i  ravninoj legko otbrosil  ih snaryady. A  zaodno  i poglotil  ih
magiyu. Snaryady ne vzryvalis', dazhe padaya na zemlyu.
     - Vse oni  tozhe  deti, -  skazala Gospozha.  Kazalos', chto  kazhdyj letun
delaet chto hochet i letaet tam, gde emu  vzdumaetsya, no  tem ne  menee oni ne
stalkivalis'.  Ubedivshis',  chto  ataka  okazalas' bezrezul'tatnoj, pochti vse
letuny prizemlilis' vozle ranenoj devushki.
     My, stoya  po svoyu  storonu  vrat, operlis' na  bambukovye shesty i stali
nablyudat'.
     Vo vtoroj volne prishel'cev okazalos' vsego troe. I pokazalis' oni cherez
neskol'ko minut posle avangarda.
     - A  eto navernyaka  lidery, - reshila Gospozha. - Raz oni chut' ostorozhnee
podrostkov. -  Polotnishcha chernoj tkani  u etoj  troicy  vyglyadeli  eshche  bolee
vnushitel'no.
     -  Starejshiny  semejstva sovershayut  puteshestvie, -  soglasilsya ya.  -  A
semejka  u nih ochen' dazhe  nemalen'kaya.  Uchityvaya razmer armii,  kotoruyu oni
priveli.
     Moi  shpiony  dolozhili,  chto  k  nam dvizhetsya otryad  chislennost'yu  bolee
vos'misot  chelovek, ne schitaya  samih Voroshkov. Toropyashchijsya  k  nam  avangard
legkoj kavalerii naschityval  menee polusotni. Vpolne veroyatno, chto my smogli
by ih razgromit', esli by ih ne prikryvala s vozduha takaya armada letunov.
     Prizemlyayas',  letuny stavili svoi letatel'nye stolby vertikal'no, i oni
eshche bol'she stanovilis' pohozhi na stolby izgorodi, kotorye ne oprokidyvayutsya,
esli ih ne tolknut'.
     Starejshiny  opisali  neskol'ko  krugov  i   prizemlilis'.  Potom  dolgo
osmatrivali  ranenuyu devushku  i lish'  zatem soizvolili obratit'  vnimanie na
nas.
     YA  podal  signal  rukoj..  Vse,  kto   stoyal  na  sklone  i  glazel  na
priletevshih, dvinulis'  naverh.  No ya uzhe pozvolil  vozhdyam Voroshkov uvidet',
kak  my  unosim druguyu devushku i kak  eshche  chetvero tashchat zahvachennyj  u  nee
letatel'nyj  stolb. A my s  moej  drazhajshej polovinoj stoyali u samyh  vrat v
nashih  luchshih maskaradnyh kostyumah. I ya, ne snimaya shlema, uhmylyalsya do ushej,
Sredi prizemlivshihsya, poka  ignoriruemyj, no zamechennyj, v  revushchem  plameni
kostra dogoral  bezgolovyj trup  nashego starogo  vraga. YA  zhalel, chto my  ne
mozhem pokazat' etim  rebyatam i Kop'e Strasti.  Moi vorony  tak  i ne  smogli
soobshchit' mne, ponyali li Voroshki, kto my takie na samom dele.
     - Proshloe vsegda  vozvrashchaetsya, -  zametil  ya i pomahal im rukoj. Potom
skazal Gospozhe:
     - Dumayu, sejchas samoe vremya uhodit'. Ih horoshee otnoshenie k  nam  iz-za
togo, chto my pozabotilis' ob ih devchonke, vryad li prodlitsya dolgo.
     - Ty i  tak navernyaka  slishkom  dolgo zanimalsya  pokazuhoj,  - otvetila
Gospozha i  zashagala  vverh  po  sklonu.  A  ona  neploho smotrelas' v  svoih
dospehah. I temp dlya svoego vozrasta derzhala prilichnyj.
     Vskore  vse  letayushchie  kolduny smotreli  na  sklon,  peregovarivayas'  i
pokazyvaya na  nas. Pohozhe, to, chto my unosim letatel'nyj  stolb, vzvolnovalo
ih gorazdo bol'she, chem plenenie vtoroj devushki. Mozhet, ona ne prinadlezhala k
chislu  vazhnyh person. A  mozhet, oni  reshili, chto ona  dostatochno  vzroslaya i
sposobna sama o sebe pozabotit'sya.
     Odin iz  starshih  vyshel iz  mel'teshashchej chernoj tolpy. V ruke  on derzhal
malen'kuyu knigu.  On  perevernul  neskol'ko  stranic, otyskal nuzhnuyu  i stal
chitat' vsluh,  vodya pal'cem  po strokam. Vtoroj starejshina kivnul i prochital
svoyu  chast' teksta, soprovozhdaya chtenie zhestikulyaciej. CHerez sekundu estafetu
prinyal tretij, kotorye  delal  takie  zhe  zhesty, no  ne sinhronno s  pervymi
dvumya.
     - |to koldovskoj krug,  -  skazal ya Gospozhe. My  uzhe  dognali na sklone
samyh medlennyh  iz  nashej  komandy.  - Bystro  smatyvaemsya.  - YA sam sdelal
neskol'ko  zhestov. -  Esli  vy  chto-to  zadumali,  rebyata,  to  vy  ob  etom
pozhaleete.
     Troica  koldunov  povernulas' k  nam  spinami.  Vspyshka okazalas' takoj
yarkoj, chto na  mgnovenie oslepila  menya.  Kogda ko  mne vernulos' zrenie,  ya
uvidel eshche odnu mnogorukuyu morskuyu zvezdu iz korichnevato-serogo dyma. Tol'ko
ne v nebe, a kak raz na  tom meste, gde  nahodilis'  vrata. Tochnehon'ko tam,
gde ya spryatal zahvachennyj letatel'nyj stolb pod "broshennoj" palatkoj.
     - YA ved' preduprezhdal, - probormotal ya.
     - Kak ty dogadalsya? - sprosila Gospozha.
     - Sam ne znayu. Navernoe, intuiciya. Nezamutnennaya intuiciya.
     - Oni tol'ko chto ubili sami sebya. - V ee golose pochti probilsya namek na
sochuvstvie.  - Im  nikogda ne ostanovit' potok  Tenej,  kotoryj hlynet cherez
takuyu dyru.
     Nekotorye iz Voroshkov uzhe  osoznali  velichinu vse eshche razvorachivayushchejsya
pered  ih glazami katastrofy.  CHernye  figurki  zametalis',  tochno  vnezapno
popavshie pod  svet tarakany. Letatel'nye  stolby vzmyvali  odin  za  drugim,
ustremlyayas' na sever s  takoj skorost'yu, chto ot balahonov letunov otryvalis'
klochki chernoj tkani, planiruya vniz temnymi osennimi list'yami.
     Troe starejshin  ostalis'  na meste, glyadya na nas. YA  stal  gadat',  chto
proishodit  sejchas v ih golovah. Pochti  navernyaka ne osmyslenie togo  fakta,
chto katastrofa  stala  pryamym sledstviem  vysokomeriya Voroshkov. Nikto iz nih
nikogda ne priznaval, chto dopustil hot' malen'kij, no promah.
     I eshche ya  ne somnevalsya, chto vse ostavsheesya im vremya budet  potracheno na
grandioznuyu skloku po svalivaniyu  viny drug na druga. CHelovecheskaya natura za
rabotoj.
     -  O chem ty dumaesh'? - sprosila Gospozha. Do menya  doshlo,  chto ya  uzhe ne
idu, a stoyu, glyadya na smotryashchih na nas Voroshkov.
     - Prosto zaglyadyvayu v sebya, pytayas'  ponyat', pochemu eto  uzhe ne volnuet
menya tak, kak volnovalo by mnogo let nazad. I pochemu  ya teper' gorazdo legche
priznayu bol', no trogaet ona menya uzhe namnogo men'she.
     - Znaesh', chto govoril o tebe Odnoglazyj? Ty slishkom mnogo dumaesh'. I on
byl prav.  Teper' u tebya net pered nim moral'nyh obyazatel'stv. Tak chto davaj
vernemsya v nash  mir, otshlepaem  nashu  neposlushnuyu  dochurku  i pristrunim moyu
mladshuyu sestrichku. - Ee golos rezko  izmenilsya. - No ya trebuyu odnogo. Do sih
por. Narajyana Singha. YA hochu ego. On moj.
     YA pomorshchilsya. Bednyj Narajyan.
     - U menya eshche ostalos' tut odno delo.
     - Kakoe? - ryavknula ona.
     - Kogda eta troica uletit, ya dolzhen vernut' priyatelej Tobo.
     Ona chto-to  burknula  i poshla dal'she. Ej  eshche predstoyalo  pozabotit'sya,
chtoby vhod na dorogu cherez ravninu  byl  zapert u nas za spinoj i my tozhe ne
stali zhertvami etogo vzryva.



     Stoletiya  priklyuchenij sredi lyudej,  schitavshih  ee  zatyanuvsheesya  dobroe
zdorov'e oskorbleniem, ottochili  instinkty vyzhivaniya Dushelova  do britvennoj
ostroty. Ona  oshchutila  izmenenie v  mire zadolgo do togo, kak  ponyala, kakim
mozhet  eto izmenenie byt' - plohim, horoshim ili nejtral'nym, - i eshche namnogo
ran'she, chem ona osmelilas' dazhe gadat' o ego prichine.
     Sperva eto  bylo prosto  oshchushchenie. Zatem  ono postepenno prevratilos' v
davlenie  tysyach  vzglyadov. No ona  nichego ne  mogla  obnaruzhit'. Vorony tozhe
nichego ne mogli otyskat', esli ne schitat' sluchajnyh i nepredskazuemyh vstrech
s ih dobychej, dvumya Obmannikami. No eto byli uzhe starye novosti.
     Dushelov  nemedlenno zabrosila  ohotu.  Esli ponadobitsya,  k  Obmannikam
budet sovsem netrudno snova podobrat'sya vplotnuyu.
     Do samogo  zakata ona ne uznala  nichego  bol'she, razve lish' to, chto  ee
vorony  stali chrezvychajno  neposedlivymi,  vse  bolee  nervnymi,  vse  menee
upravlyaemymi i vse bolee sklonnymi pugat'sya Tenej. A  yasno ob®yasnit' prichinu
svoej trevogi oni ne mogli, potomu chto sami ee ne ponimali.
     S  priblizheniem vechera koe-chto stalo proyasnyat'sya.  Razmyshleniya Dushelova
prervali vorony-posyl'nye, soobshchivshie, chto  neskol'ko  iz  nih pogibli iz-za
vnezapnoj bolezni.
     - Pokazhite.
     Ona  ne  stala  maskirovat'sya  ili  menyat'  oblik, sleduya za pticami  k
blizhajshemu  pernatomu  trupiku.  Ona  podnyala  ego, ne  snimaya  perchatok,  i
ostorozhno osmotrela.
     Prichina smerti vorony byla ochevidnoj. Ne bolezn', a  Ten'-ubijca. Kogda
ona  prikanchivala  zhertvu,  harakternyj vneshnij  vid  trupa  pozvolyal delat'
bezoshibochnyj vyvod. No takogo ne moglo byt'. Ved' noch' eshche ne  nastupila. Ee
ruchnye  Teni vse eshche  sidyat v ukrytiyah, a brodyachih dikih Tenej zdes' uzhe  ne
ostalos'.  Da  i  ne  stali  by  dikie  Teni  razmenivat'sya  na voron, kogda
poblizosti  est' drugaya dobycha  - lyudi.  Uzh  vopli Narajyana  Singha  i svoej
nagloj plemyannicy ona  uslyshala by ran'she lyuboj vorony... Kstati,  eta ptica
umerla molcha. Da i poldyuzhiny drugih pogibshih voron tozhe ne izdali  ni zvuka.
A ucelevshie mnogo chego pozhelali ej skazat'. I sredi vsego  prochego yasno dali
ej ponyat', chto oni bolee ne sobirayutsya uletat' daleko, chtoby  ne lishit'sya ee
zashchity.
     - No kak ya smogu odolet' vraga, esli ne znayu, kto eto? I esli vy ego ne
otyshchete?
     No voron nel'zya  ugovorit' ili umaslit'.  Po ptich'im  merkam  oni  byli
geniyami.  A  eto  oznachalo, chto u nih  hvatilo uma  soobrazit',  chto  vse ih
pogibshie tovarki byli sovershenno odni, kogda na nih obrushilos' zlo.
     Dushelov  sperva  proklyala  voron,  potom  uspokoilas'  i ubedila  samyh
hrabryh ptic, chto  im vse zhe nado otpravit'sya na  razvedku, poka ne stemnelo
okonchatel'no,  no  tol'ko  gruppami  po tri  ili  chetyre. A noch'yu  ih smenyat
letuchie myshi, sovy i priruchennye Dushelovom Teni.
     Nastupila  temnota.  Kak  verno  podmetili  Obmanniki,  temnota  vsegda
nastupaet.
     A s temnotoj nachalas' i bezmolvnaya, no do uzhasa yarostnaya vojna, v samom
centre kotoroj okazalas' Dushelov.
     Ponachalu  ej prishlos' otchayanno otbivat'sya  ot  neizvestnyh protivnikov,
poka  ee  sobstvennye  Teni  ne  prislali  dostatochnoe  podkreplenie. Zatem,
bezzhalostno  zhertvuya  svoimi  Tenyami,  ona pereshla  k  atake.  I lish'  kogda
nastupil rassvet, a ona pochti  lishilas' v  srazhenii vseh  sverh®estestvennyh
soyuznikov,  ona  pozvolila  sebe  vspomnit'  ob  ustalosti.  Zato ona uznala
chasticu pravdy.
     Oni,  vernulis'.  CHernyj  Otryad  byl uzhe  zdes', s novymi  batal'onami,
novymi soyuznikami, novymi  charami i,  kak  i  prezhde,  bez  kapli zhalosti  v
serdcah. |ti lyudi byli uzhe ne tem Otryadom,  kotoryj ona znala v molodosti, -
oni byli duhovnymi det'mi hladnokrovnyh  ubijc prezhnih dnej.  Pohozhe, kak ni
starajsya, no ubit' mozhno lish' lyudej. Ideal prodolzhaet zhit'.
     Ha! Vot i zakonchilas' skuka v imperii.
     Odnako bravada ne umen'shila neob®yasnimyj strah Dushelova. Oni sbezhali na
ravninu. I teper' vernulis'. I navernyaka etot fakt oznachaet gorazdo bol'shee.
Nuzhno budet doprosit' Teni, obitavshie na ravnine v te molchalivye gody. Kogda
budet vremya. Prezhde chem zanimat'sya chem-to, eshche pridetsya zanyat'sya tem, chto ej
vsegda tak horosho udavalos', - vyzhivaniem.
     Ona zdes' odna i v sotnyah mil' ot lyuboj podderzhki. Ee atakuyut sushchestva,
kotorye ne ustupyat ee vole ili  charam i  kotorye  ona, pohozhe,  mozhet zasech'
lish' s pomoshch'yu ee ruchnyh Tenej  ili kogda ee atakuyut. |ti  sushchestva stol' zhe
yarostny, kak Teni, no strannye. Oni  gorazdo  bol'she ne iz mira sego, chem ee
prizrachnye raby. I eshche oni, pohozhe, gorazdo bolee razumny.
     Kazhdoe  sushchestvo  iz  teh,  kogo  ona  unichtozhala  lichno,  zarazhalo  ee
odnovremenno i ogromnoj pechal'yu,  i uverennost'yu, chto ona srazhaetsya  lish'  s
naibolee slabymi predstavitelyami etoj porody. Ona vsegda videla yarkie obrazy
demonov ili polubogov, s kotorymi ej eshche predstoit vstretit'sya.
     No  chego  ona  ne mogla  ponyat', tak  eto  pochemu vse  proishodyashchee  ee
nastol'ko  pugalo. Ved' v etih stychkah ne  bylo nichego  bolee smertonosnogo,
ugrozhayushchego ili  opasnogo, chem te tysyachi ugroz, s kotorymi ej uzhe dovodilos'
stalkivat'sya.  I nichto  dazhe v sravnenie  ne  shlo s moshchnoj  temnoj  ugrozoj,
ishodivshej v svoe vremya ot Vlastelina.
     Ona  do sih  por izredka  toskovala  po tem mrachnym i drevnim vremenam.
Vlastelin ovladel eyu i ee sestroj, sdelal odnu iz nih svoej  zhenoj, a vtoruyu
lyubovnicej...
     On byl sil'nym, krepkim i zhestokim chelovekom, etot Vlastelin. I imperiya
ego derzhalas' na zhestokosti  i  stali. I Dushelov upivalas' ee pompeznost'yu i
mrachnym velichiem. I ona nikogda ne  prostit svoyu  sopernicu, svoyu  poslednyuyu
vyzhivshuyu  sestru za to, chto ona vse eto pogubila. Esli hotite, mozhete vinit'
v smerti Vlastelina  Beluyu Rozu. No Dushelov znaet  pravdu. Vlastelin nikogda
ne pal by, esli by ego zhena ne pomogala ego svergnut'.
     A kto posle ih voskresheniya  stol' uporno srazhalsya i plel zagovory, lish'
by Vlastelin ostalsya v mogile? Ego lyubyashchaya zhenushka, vot kto!
     Ona vernetsya. Ona gde-to tam, gde sejchas zatailsya CHernyj Otryad. Poka ee
zdes' net, no skoro ona zayavitsya. I dazhe to, chto ona byla pohoronena zazhivo,
ne mozhet ottyanut' neizbezhnoe - tot mrachnyj moment, kogda oni nachnut vyyasnyat'
otnosheniya licom k licu.
     Nesmotrya na  priobretennyj  za stoletiya cinichnyj  opyt, Dushelov  inogda
zastavlyala sebya ne videt' to, chego ne zhelala. A sejchas ona ne zhelala videt',
chto fortuna mozhet stat' stol' zhe peremenchivoj i bezumnoj, kak i ona sama.
     Dushelov   obladala  porazitel'noj  sposobnost'yu  vosstanavlivat'  sily.
Otdohnuv  neskol'ko  chasov,  ona vstala  i  dvinulas'  na sever  dlinnymi  i
uverennymi  shagami.  Segodnya, noch'yu  ona soberet vokrug  sebya  armiyu  ruchnyh
Tenej.  I nikogda  bol'she  ne  podstavit sebya pod takuyu ugrozu, kak nakanune
noch'yu.
     Tak ona sebe govorila.
     Vo vtoroj polovine dnya ona uzhe obrela prezhnyuyu  uverennost', a  chast' ee
soznaniya uzhe zaglyadyvala  za kraeshek segodnyashnego krizisa,  razvedyvaya,  chto
mozhno sdelat' dlya formirovaniya budushchego.
     Dushelov  davno  uzhe  svyklas'  s  tem,  chto  s  nej  mogut proizojti  i
proishodyat uzhasnye veshchi, no  ona vsegda naslazhdalas' uverennost'yu v tom, chto
vyjdet zhivoj iz lyubyh ispytanij.



     - Na  vid  chisto, -  skazal Lebed'. Murgen  i Taj Dej  chto-to burknuli,
soglashayas'.  YA kivnul nyuen' bao. To,  chto  on skazhet,  zdes' koe-chto znachit.
Glaza u nego do sih por ostalis' takimi zhe  zorkimi, kak u pyatnadcatiletnego
parnya. A ya na odin glaz pochti oslep, a vtorym ploho videl vdal'.
     - Doj! A ty  chto dumaesh'?  Oni  sbezhali?  Ili podkralis' obratno na tot
sluchaj, esli my podkrademsya  obratno?  -  Utrativ  soyuznika v  vide elementa
neozhidannosti,  ya bol'she ne zhelal natknut'sya  na Voroshkov. Osobenno  na teh,
chto postarshe. Oni, dolzhno byt', zly i nastroeny uvoloch' menya s soboj v ad.
     - Oni uleteli. Vernulis', chtoby gotovit'sya k napadeniyu.  Oni znayut, chto
k  nim napravlyayutsya uzhas i otchayanie, no eshche oni znayut, chto dostatochno sil'ny
i mogut  s  nimi  spravit'sya,  esli  sohranyat spokojstvie  i  stanut  uporno
rabotat'.
     Navernoe, ya udivlenno razinul rot.
     - Otkuda ty vse eto znaesh'?
     - |to lish' logicheskoe  uprazhnenie.  Voz'mem to, chto my  znaem  o nih, o
koldunah kak o gruppe, i po chelovecheskoj prirode  v celom,  i poluchim vyvod.
Oni uzhe  perezhili podobnoe, tol'ko v  men'shem masshtabe. U nih  uzhe est' plan
dejstvij na sluchaj,  esli takoe povtoritsya. I vsya  eta bezlyudnaya  mestnost',
otsyuda  i do dal'nih sklonov mestnogo Danda-Presh, vypolnyaet tu zhe rol',  chto
raschishchennaya polosa vokrug kreposti, ozhidayushchej napadeniya.
     - Ty menya ubedil. I budem nadeyat'sya, chto oni ne nastol'ko podgotovleny,
chtoby znat', kak  nas otyskat', kogda razdelayutsya s Tenyami. - Vprochem, vrata
i  prilegayushchij k  nim bar'er  byli  povrezhdeny nastol'ko sil'no, chto ya ochen'
somnevalsya, chto v blizhajshie  neskol'ko pokolenij  Voroshki  smogut tratit' na
poiski nas mnogo sil i energii.
     - On i  menya na minutu ubedil, - zametil Lebed', - no  vot priblizhaetsya
argument, podtverzhdayushchij to, chto ya znal vsegda: dyadyushka Doj polon der'ma.
     Iz  zaroslej  nizhe po  sklonu vybralis' shest' chernyh  figurok. Oni  shli
ochen'  medlenno,  poparno, razvedya ruki  v storony.  Ih  letatel'nye  stolby
sledovali za hozyaevami, zavisnuv v vozduhe na urovne talii.
     - Ponyatiya  ne imeyu, chto za chertovshchina tam proishodit, no pust' Goblin i
Doj budut  gotovy  ko vsemu, - prikazal ya. - Murgen, ty i Taj Dej zahodite s
flangov, chtoby my mogli nakryt' ih s fronta i sboku perekrestnym  ognem. - U
nas imelis' tri eshche dejstvuyushchih bambukovyh  shesta - v bukval'nom smysle vse,
chto ostalos' u nashego otryada. Gospozha skazala, chto vo  vseh treh est' tol'ko
shest' ognennyh zaryadov. Vo vsyakom sluchae, ona na eto nadeyalas'.
     Po odnomu na kazhdogo Voroshka.
     -  A  ty uveren, chto nam  i  pravda nuzhno sobrat' vse ostavshiesya  zdes'
Teni? - sprosil Lebed'. - ZHizn' stala by namnogo legche, esli by...
     - Zdes'. I sejchas. No chto budet doma, kogda na  nas navalitsya Dushelov i
my  poprosim Tobo  spustit' na  nee CHernyh Gonchih, a nikakih CHernyh Gonchih u
nego ne okazhetsya? A ostal'nye Neizvestnye Teni zayavyat:
     "Da  poshli vy  kuda podal'she! My ne sobiraemsya podyhat'  iz-za  parnej,
kotorye dazhe ne popytalis' privesti Gonchih iz Hatovara".
     Lebed' chto-to burknul. A Goblin fyrknul:
     - Sochuvstvie proyavlyaesh', Kapitan? A ya-to dumal, u tebya ego uzhe davno ne
ostalos'.
     - Kogda ya zahochu uznat' tvoe mnenie, smorchok, ya ego iz tebya vyshibu. CHto
on tol'ko  chto skazal? - Voroshki ostanovilis',  ne dojdya do nas. Odin iz nih
zagovoril. O chudo! Kazhetsya, nekotorye iz ego  slov ya razobral. - Povtori-ka,
priyatel'.
     Koldun ponyal  i povtoril frazu proiznosya slova  gromko i  medlenno, kak
razgovarivayut s lyud'mi gluhovatymi, slaboumnymi i inozemcami.
     -  CHto  eto  za  treskotnya? - sprosil ya. -  Teper'  ya  tochno  znayu, chto
rasslyshal znakomye slova.
     - Pomnish' Archu? - napomnil Goblin. - Pohozhe, on pytaetsya govorit' na ih
yazyke.
     - A chto,  vpolne veroyatno.  Bovok byla  rodom iz  Archi.  Tak chto slushaj
vnimatel'no. - Goblin tozhe byl s nami v Arche. Ochen' davno. A u menya talant k
yazykam. Smogu li ya vspomnit' etot yazyk dostatochno bystro, chtoby eto nam hot'
kak-to pomoglo? Do zakata ostalos' ne tak uzh mnogo vremeni.
     Postepenno ya nachal  chto-to ponimat', hotya u kolduna byl uzhasnyj akcent,
a s grammatikoj  on obrashchalsya voobshche ubijstvenno,  obrezaya  vremena i  putaya
glagoly i sushchestvitel'nye.
     My  s  Goblinom  po hodu dela  sravnivali  uslyshannoe  i  ponyatoe.  Nash
korotyshka  nikogda  ne  govoril  na  etom yazyke horosho,  zato bez truda  ego
ponimal.
     - CHto  proishodit?  - vozmutilsya Lebed'. On derzhal odin  iz  bambukovyh
shestov. I tot stanovilsya vse tyazhelee.
     - Kazhetsya,  oni  hotyat,  chtoby  my vzyali ih s  soboj.  Oni dumayut,  chto
priblizhaetsya konec sveta, i ne hotyat v etom uchastvovat'.
     Goblin kivnul, podtverzhdaya moi slova, no tut zhe dobavil:
     - No ya i na sekundu ne stal by im verit'. I postoyanno schital by, chto ih
poslali shpionit' za nami.
     - Pravil'no, - soglasilsya ya. - YA tak otnoshus' pochti ko vsem.
     Goblin proignoriroval shpil'ku i prodolzhil:
     -  Zastav' ih razdet'sya. Dogola.  A my s  Doem  osmotrim ih odezhdu. Kak
sleduet, slovno bloh poishchem.
     - Ladno. Tol'ko Doya ya voz'mu s soboj - pust' pomozhet  sobirat' rakoviny
ulitok. - I  ya  stal perechislyat' Voroshkam, chto im sleduet sdelat',  esli oni
dejstvitel'no hotyat ujti s nami. Uslyshannoe im ne ponravilos'. Im zahotelos'
sporit'.   No  ya  sporit'  ne  stal,  hotya  i  nadeyalsya  zapoluchit'  parochku
letatel'nyh stolbov,  chtoby Gospozha i Tobo smogli  ih izuchit'. Proklyat'e,  a
ved' parochka takih shtukovin nam i v samom dele ne pomeshala by.
     Vmesto togo, chtoby sporit', ya skazal im:
     - Esli ya ne uvizhu obnazhennyh tel, to predpochitayu uvidet' spiny teh, kto
ujdet. V lyubom sluchae tot, kto ne sdelaet togo ili drugogo, kogda ya doschitayu
do pyatidesyati,  umret na  meste,  sohraniv dostoinstvo. -  YAzyk  vspominalsya
ves'ma  bystro,  hotya  svoe  trebovanie  ya',  razumeetsya,  sformuliroval  ne
nastol'ko chetko.
     Dvoe   iz  prishel'cev  -  navernoe,  samye  soobrazitel'nye   -  nachali
razdevat'sya  pochti   nemedlenno.   Oni  okazalis'  takimi   zhe  svetlokozhimi
blondinami,  kak  i  devushki, kotoryh my  uzhe  videli, hotya i  puncovymi  ot
smushcheniya i tryasushchimisya ot  yarosti.  YA vnimatel'no nablyudal za nimi, osobo ne
prismatrivayas' k ih telam. Menya  gorazdo bol'she interesovalo  inoe - skol'ko
reshitel'nosti oni vkladyvayut v stol' unizitel'nuyu proceduru. |to moglo  dat'
mne namek-drugoj na ih iskrennost'.
     Dlya  odnoj iz molodyh zhenshchin  unizhenie  okazalos' slishkom bol'shim.  Ona
doshla do  stadii, kogda  ee pol stal ocheviden, no  zavershit'  razdevanie  ne
smogla.
     - Togda  luchshe begi,  devochka, - skazal ya. I ona pobezhala.  Prygnula na
svoyu letalku i rvanula proch'.
     Ee dezertirstvo  povliyalo  i na odnogo iz  yunoshej. On peredumal, hotya i
uspel polnost'yu obnazhit'sya. YA ne stal potoraplivat' ego, poka on odevalsya.
     Ostalis'  chetvero  -  troe  parnej  i  devushka,  vsem  primerno let  po
pyatnadcati.
     YA  pomahal  rukoj,  ne somnevayas',  chto  k  etomu  vremeni  Gospozha uzhe
nablyudaet i uspela dogadat'sya,  chto mne  ponadobitsya. Ona u  menya umnica.  I
vskore dvoe nashih uzhe spuskalis' po sklonu s ohapkami raznomastnoj odezhki, v
kotoruyu predstoyalo oblachit'sya plennikam.
     Oni eshche ne osoznali svoj novyj status.
     CHerez vrata ya ih provel po odnomu, vnimatel'no nablyudaya. YA ne ozhidal ot
nih nikakih fokusov, no dozhil ya do takih let imenno potomu, chto  byl gotov k
nepriyatnostyam, kogda oni kazalis' naimenee veroyatnymi.
     -  Vse  ponimayut,  chto  u togo, kto  vyjdet cherez  vrata obratno, budut
nepriyatnosti? - utochnil ya u plennikov. Ih eshche bol'she unizilo to, chto vsem im
svyazali za spinoj ruki, kak tol'ko oni pereodelis'.
     Paren', koe-kak govorivshij na yazyke  Archi, skazal  chto-to pro unizhennoe
dostoinstvo.
     - |to lish' vremenno, - zaveril ya. -  Do teh por,  poka  neskol'ko nashih
ostayutsya snaruzhi. - YA pereshel na tagliosskij:
     - Murgen, Lebed' i Taj Dej, derzhite etih rebyat na korotkom povodke.
     Bambukovye shesty rassekli vozduh i ustavilis' na plennikov. Nesmotrya na
vozrast i neotdelimyj ot nego  cinizm, eti rebyata eshche sposobny na entuziazm.
V osnovnom, pokaznoj.
     - Esli s toboj chto-nibud'  sluchitsya, to ot nih ostanutsya  tol'ko mokrye
pyatna i konchiki nogtej, - poobeshchal Lebed'.
     - Ty horoshij chelovek, Lebed'.  Doj, ty  pojdesh' pervym. - Pozhiloj nyuen'
bao izvlek svoj mech po imeni Blednyj ZHezl, shagnul cherez povrezhdennye vrata v
Hatovar  i  zanyal  tam oboronitel'nuyu poziciyu.  - Tvoya  ochered',  Goblin.  -
Murgenu ya podal znak rukoj,  chtoby  on ne stesnyalsya pustit' shar cherez vrata,
esli tam vdrug kto-nibud' poyavitsya.
     Dal'she  vse proshlo  skuchno.  YA  proshelsya  s meshkom po vsem mestam,  gde
prezhde  razbrasyval  rakoviny ulitok,  i  sobral  ih.  Te, v kotoryh  kto-to
spryatalsya, otlichayutsya ot pustyh, esli ih vzyat'.
     Poka ya sobiral  urozhaj, vernulis'  moi  vorony  i dolozhili, chto Voroshki
otchayanno gotovyatsya k  nastupleniyu temnoty. Uzhas i panika rasprostranyalis' po
ih miru so skorost'yu, s kakoj" mogli letat' ih poslanniki.
     S  pomoshch'yu  ptichek  poiski nashih  prizrachnyh  kompan'onov stali namnogo
legche. Oni pokazyvali mne, na kakie rakoviny  ne stoit  tratit' vremya  i gde
najti te, pro kotorye  ya  zabyl. My vmeste vernulis'  cherez vrata za chas  do
zakata.
     Goblin vse eshche izuchal tkan', konfiskovannuyu u yunyh Voroshkov.
     - |to  voistinu porazitel'nyj material, Kostoprav,  -  propishchal  on.  -
Kazhetsya, on dazhe otklikaetsya na mysli togo, kto ego nosit.
     - A dlya nas on bezopasen?
     -  Dumayu, on ostaetsya sovershenno inertnym, poka ne soprikasaetsya s tem,
na kogo on nastroen.
     - Vot  i eshche  zadachka  dlya Tobo.  Pust' poteshitsya, esli vykroit posredi
vojny svobodnoe vremya. Sverni tkan' i pogruzi na mula v golove kolonny.  Nam
pora vystupat'. - YA smenil yazyk i skazal priunyvshim plennikam:
     - Sejchas ya vas razvyazhu. A potom vypushchu po odnomu, chtoby vy zabrali svoi
letalki. Letat' na nih vam ne pozvolyat. Vy pojdete v konce nashej kolonny.
     Poka oni vypolnyali moi ukazaniya, ya rasskazal im  ob opasnostyah ravniny.
Ih  strah  pered  Tenyami  dal  mne  vozmozhnost'  uderzhivat'  ih vnimanie.  YA
popytalsya vnushit'  im,  chto  nevernoe povedenie na ravnine  mozhet  ubit'  ne
tol'ko idiota, narushivshego pravila,  no i  vsyu  komandu,  poetomu  pust'  ne
ozhidayut ot nas vezhlivosti, esli my sochtem ih povedenie nepriemlemym.
     YA  stal poslednim  iz Otryada, pokinuvshim zemlyu Hatovara! Pered uhodom ya
provel kratkuyu lichnuyu ceremoniyu proshchaniya. A mozhet, i ekzorcizma.
     Odin iz  dvuh  plennikov,  sposobnyh obshchat'sya,  -  tot,  chto  pomolozhe,
sprosil:
     - V chem smysl togo, chto ty delal?
     YA  popytalsya  ob®yasnit'. On nichego ne ponyal. Vskore ya obnaruzhil, chto on
nikogda ne slyshal  o Svobodnyh Otryadah  Hatovara. CHto on nichego  ne znaet ob
istorii  svoego mira, predshestvuyushchej vremenam,  kogda  ego  predki zahvatili
vlast'.  I  bolee  togo,  na vsyu  etu  istoriyu emu naplevat'.  ,  Koroche, on
okazalsya  pustogolovym yuncom.  Ne somnevayus', chto  ego  tovarishchi nedaleko ot
nego ushli.
     Otryad stanet dlya nih otkroveniem.



     My  s Gospozhoj stoyali vozle vrat u nachala dorogi. Nuzhno bylo proverit',
dejstvitel'no  li  my  nadezhno  vosstanovili  zdes'  zashchitnyj  bar'er  i  ne
prosochatsya li  skvoz' nego  Teni.  Solnce selo. Oshchushchenie, voznikayushchee, kogda
vokrug sobiraetsya bol'shoe kolichestvo  Tenej-ubijc, posle nastupleniya temnoty
stanovilos'  vse  sil'nee.  Ob ih  prisutstvii svidetel'stvovalo narastayushchee
vozbuzhdenie,  slovno  Neproshchennye  Mertvecy  znali,  chto  u  vrat  proizoshli
kakie-to izmeneniya, hotya oni i ne mogli vyjti na razvedku dnem.
     Nebesa  nad Hatovarom ostavalis'  chistymi.  Luna vzoshla  kak  raz pered
zakatom, i ee serebristogo sveta  vpolne  hvatalo, chtoby vysvetit' nachal'nuyu
stadiyu vtorzheniya  Tenej.  Rucheek melkih Tenej postepenno prosachivalsya skvoz'
povrezhdennuyu granicu.  My  uslyshali  vizg umirayushchej svin'i.  Vse novye  Teni
spuskalis' po sklonu k vratam. Oni vrode by ne umeli obshchat'sya drug s drugom,
no  kakim-to  obrazom   vse  bol'shee  chislo  Tenej  uznavalo  o  vozmozhnosti
pozhivit'sya.
     -  Posmotri tuda,  - skazala Gospozha. V nebe,  inogda  mel'kaya na  fone
luny,  zakruzhilis'  Voroshki.  Vskore  v  gustyh zaroslyah  na  sklone  nachali
vspyhivat' svetyashchiesya shariki. -  Navernoe,  eto nechto vrode  nashih  ognennyh
sharov.
     My tozhe ponachalu  sozdali ognennye shary, chtoby unichtozhat' potoki mraka,
kotorye Hozyaeva Tenej uporno obrushivali na nas.
     - V lyubom sluchae, oni sobirayutsya dat' im otpor. O, vzglyani-ka tuda.
     My uvideli Nefov.
     - Snohodcy vyshli naruzhu? Interesno, zachem?
     - ZHal',  chto my ne mozhem vypustit' s ravniny vse Teni, a potom zaperet'
za nimi vrata.
     Polagayu, dazhe SHevit'ya so mnoj  soglasilsya by.  On  byl ne  ochen'-to rad
nekotorym izmeneniyam, sluchivshimsya na ravnine za poslednee tysyacheletie.
     -  Nam  pora uhodit',  -  napomnila  Gospozha.  -  A  tebe ne  meshalo by
porazmyslit' nad tem, chto my stanem delat' s nashimi  novymi detishkami, kogda
doberemsya do konca puti i u nih poyavitsya iskushenie sbezhat'.
     Da,  ne   meshalo  by.  Nam  vovse  ne  nuzhny  novye  kolduny-psihopaty,
putayushchiesya pod nogami.



     Tobo konchil rassprashivat' chernuyu voronu, kotoraya  na samom dele ne byla
pticej,  i srochno otpravil ee  obratno k Kostopravu. Svoyu mat' i  Dremu s ee
obychnoj  svitoj  on  obnaruzhil  za   izucheniem  karty  territorij   severnee
Danda-Presh.  Oni  staralis' otyskat' naibolee udobnyj put'  na sever - posle
togo, kak  armiya perevalit  cherez gory. Malen'kie cvetnye znachki  oboznachali
poslednie izvestnye pozicii Protektora i Narajyana Singha.
     - Novosti ot Kostoprava? - sprosila Drema.
     -  Delo  sdelano.  Oni  uzhe  vystupili k  nam.  No vse  okazalos'  kuda
neobychnee, chem on ozhidal. - Tobo pereskazal soobshchenie polnost'yu.
     - Tebe pridetsya vernut'sya, - reshila  Drema.  -  My ne mozhem  riskovat',
esli tam prorvetsya eshche odna shajka koldunov.
     - Pozhaluj, - neohotno soglasilsya Tobo.
     - Mne  eto  nravitsya.  Pochemu  on  prosto  ne ubil  ih,  zavladev etimi
letatel'nymi shtukovinami i zamechatel'noj odezhdoj?
     - Potomu  chto on tak ne postupaet. - Ne govorya uzhe o tom,  chto mertvecy
ne ochen'-to sotrudnichayut, kogda im prihodit vremya podelit'sya znaniyami.
     - Konechno. On  vseh  otpuskaet, a potom cherez  tridcat'  let ustraivaet
ohotu. No kak ya smogu dvigat'sya dal'she, esli tebya ne budet ryadom?
     - Esli  Kostoprav uzhe na  nashej storone vrat, to i vse Neizvestnye Teni
tozhe. I  skoro vperedi nas pobegut  CHernye Gonchie. A  eshche cherez den'-dva  my
smozhem uvidet', chto proishodit tam, gde my tol'ko pozhelaem chto-to uvidet'.
     Drema nuzhdalas'  v takoj  podderzhke.  Ee volnovalo vse,  chto proishodit
tam, gde  ona ne mozhet  sledit' za sobytiyami sama. A  napominaniya o tom, chto
prakticheski vse lyudi, vklyuchaya bol'shinstvo oficerov Otryada, prozhili vsyu zhizn'
kuda  bolee  slepymi,  chem  ona  byla  kogda-libo,  otnyud'  ne  uluchshali  ee
nastroenie.
     Drema byla razbalovana. Vse to vremya, chto ona provela s Otryadom, my tak
ili inache imeli vozmozhnost' uznavat',  chto  proishodit vdali ot nas. Obychnoe
delo - dajte chto-libo komu-nibud' na vremya i ochen'  skoro etot kto-to stanet
schitat',  chto  eto  prinadlezhit  emu  ot  rozhdeniya.  I  Drema  vovse ne byla
isklyucheniem iz pravila.



     -  YA ponimayu,  chto  tebe  nuzhno  dozhdat'sya  Tobo, prezhde chem  pozvolit'
plennikam  pokinut'  ravninu, -  proskripel  Goblin.  -  No  pochemu  my, vse
ostal'nye, ne mozhem pojti vpered? My zhe ne delaem nichego poleznogo, a prosto
torchim tut.
     -  Vy delaete to, chto ya  vam prikazyvayu. A teper'  pomolchi.  Poka  ya ne
zatknul tebya klyapom.
     YA  i  sam proyavlyal  neterpenie, poka Tobo nakonec-to ne pribyl.  On byl
svyazan   ogranicheniyami   obychnogo   puteshestviya.   U   nas  bol'she  ne  bylo
kovrov-samoletov,  hotya i ostavalas' nadezhda,  chto Revun  sumeet  smasterit'
parochku, kogda ego  razbudyat. (Nikto eshche ne pytalsya.) A teper' poyavilas' eshche
i veroyatnost', chto my ovladeem sekretom letatel'nyh stolbov Voroshkov.
     Tobo primchalsya k  nam na superzherebce, kotoryj  schital  svoej  hozyajkoj
Dremu.  Kogda-to  Gospozha, buduchi eshche vladelicej  Bashni  u  sebya na  severe,
vyvela  takih  zherebcov  dlya  sebya,  i  neskol'ko  ih  popalo na yug vmeste s
Otryadom. |tot byl poslednim iz ucelevshih.
     -  Skol'ko  eti  zherebcy zhivut,  dorogaya?  - sprosil ya Gospozhu, zavidev
pod®ezzhayushchego Tobo.
     - Let sorok. Samoe bol'shee. |tot svoe uzhe pochti prozhil.
     - A  vyglyadit ves'ma  rezvym. - Hotya zhivotnoe i promchalos' sorok  mil',
ono kazalos' pochti bodrym.
     - YA horosho rabotala v te dni.
     - I teper' po nim skuchaesh'.
     - Da. - Mne ona lgat' ne stanet. Ili men'she lyubit' menya iz-za togo, chto
ej hochetsya stat'  takoj, kakoj ona  kogda-to byla. Naskol'ko  ya mogu sudit',
ona nikogda ne sozhalela o sodeyannom - ni o horoshem, ni o plohom.  Hotel by ya
sam byt' takim.
     Tobo speshilsya u samyh vrat. YA provel ego cherez nih, i on srazu prinyalsya
za delo, tol'ko sperva ulybnulsya i pomahal otcu i dyadyushke Doyu:
     - U vas pyatero plennikov? I vse opytnye kolduny?
     - Na  sej  schet  nichego  ne znayu. Vpolne mozhet stat'sya, chto oni  polnye
bezdari.  No  oni letayut na  etih  stolbah  i odety  v  kakuyu-to supertkan',
kotoroj, po slovam Goblina, mozhno manipulirovat', otdavaya myslennye prikazy.
Tak chto mozhesh' schitat', chto naschet ostorozhnosti ya tebya predupredil.
     - My mozhem s nim obshchat'sya?
     - K nam popali dva brata, chej otec obshchalsya s Bovok i upravlyal  eyu, poka
ona  byla  v  Hatovare. On  mog  zastavit'  Bovok  prinimat'  na  chas-drugoj
chelovecheskij  oblik, no uderzhat' ee v nem okazalos'  emu ne po silam. Po ego
mneniyu,   prichina   zaklyuchalas'  v   tom,   chto   Menyayushchij  Oblik  vplel   v
transformiruyushchie oblik  chary obratnuyu  svyaz'. To est' ona mogla  stanovit'sya
chelovekom, lish' poka on zhiv. Menyayushchij ej ne doveryal. I kogda  Odnoglazyj ego
ubil, eta obratnaya svyaz' srabotala.
     V lyubom sluchae,  eti yunye Voroshki  vertelis' ryadom  s papashej i nemnogo
osvoili  rodnoj yazyk Bovok. A  kogda  Voroshki  vzorvali vrata, odnomu iz nih
prishla v golovu blestyashchaya  ideya o tom,  chto on smozhet ugovorit'  nas vzyat' i
ego  s soboj v kakoe-nibud' bezopasnoe mesto. On prihvatil neskol'kih  takih
zhe perepugannyh druzej i yavilsya  k  nam, polagaya, chto my govorim  na tom  zhe
yazyke, chto i forvalaka. On teshil sebya strannoj ideej o tom, chto my pochemu-to
priznaem bezogovorochnoe  prevoshodstvo Voroshkov nad  soboj  i primem ih  kak
pochetnyh gostej. Emu i  v golovu ne prihodilo, chto moglo  byt' kak-to inache,
potomu  chto  nikak  inache  v   Hatovare  ne  byvaet.  On  naglyj,  tupoj   i
vysokomernyj. Da i ostal'nye, pohozhe, takie zhe.  A bratec ego eshche kruche - on
dazhe razgovarivat' s nami ne zhelaet.
     Tobo chut' nepriyatno ulybnulsya,  ochevidno, pripomniv pohozhee otnoshenie k
nam hsienskih voenachal'nikov:
     - Polagayu, ih zhdalo odno razocharovanie za drugim.
     -  Tochnee   ne  skazhesh'.   Dlya  etih   detishek   zhizn'  prevratilas'  v
nevoobrazimyj ad.  I ya vynuzhden  postoyanno  napominat' im o tom, chto oni eshche
zhivy.
     - Tak poshli, potolkuem s nimi. - Parnya vozbudil broshennyj emu vyzov.
     Kogda my podhodili k plennikam, ya predupredil ego:
     - Vse oni krasavcy i krasavicy,  no ya ser'ezno schitayu, chto mozgov u nih
pochti net. Vo vsyakom sluchae, dohodit do nih ochen' medlenno.
     My  ostanovilis' v neskol'kih  shagah  ot  bludnyh detej  Hatovara. Oni,
prisev na kortochki,  sbilis'  v  kuchku  vozle dorogi, po kotoroj  uzhe shli  k
vratam,  vyhodya  v nash  mir,  muly i  soldaty CHernogo  Otryada. Lish'  u odnoj
devushki hvatilo ambicii, chtoby podnyat' na nas glaza. U mladshej. Toj, kotoruyu
my vzyali v plen.
     Ona smotrela na Tobo primerno polminuty. Potom negromko skazala  chto-to
svoim  tovarishcham.  Te tozhe  ustavilis' na  nego. Lish'  ih vozhak i  ego  brat
rasstalis' so svoej prirozhdennoj vysokomernost'yu. A ved' puteshestvie bylo ne
takim uzh dolgim i utomitel'nym.
     Kazhetsya,  oni  oshchutili  v  Tobo  nechto,  neochevidnoe  dlya  menya. I  eto
probudilo nadezhdu. Neskol'ko nevnyatnyh voprosov na ih rodnom yazyke.
     - Kogda oni konchat bormotat', skazhi im, kto  ya takoj. I mozhesh' ne  byt'
absolyutno chestnym.
     - Nebol'shoe preuvelichenie ne povredit?
     - A kogda ono vredilo?
     Beseda  prodlilas'  dol'she,  chem  ya predpolagal. Tobo byl  porazitel'no
terpeliv  dlya svoego vozrasta. On uporno  trudilsya, chtoby zastavit' Voroshkov
ponyat', chto  oni  uzhe ne na  zemle svoih otcov, chto zdes'  ne vazhno, kto oni
takie i kto ih roditeli. I chto v  nashem mire im pridetsya  otrabatyvat'  svoj
uzhin.
     My prervalis', chtoby perekusit'. Lish' Voroshki i ih ohranniki ostalis' u
vrat so storony ravniny.
     - YA voshishchen tvoim terpeniem, - skazal ya Tobo.
     -  YA tozhe. Nekotorym  iz  nih  mne uzhe  hotelos' dat' pinka. No delo ne
tol'ko  v terpenii. YA staralsya  uznat' o nih  pobol'she,  ugadyvaya, o chem oni
umalchivayut.  I  iz togo, o chem  oni progovarivayutsya. Ty  prav.  Umishkom  oni
slabovaty. Vprochem, ya dumayu, chto prichina  ne v ih prirozhdennoj tuposti, a  v
tom, kak  ih  vospityvali.  Oni i  ponyatiya ne  imeyut  o sobstvennom proshlom.
Nikakogo! Oni  nikogda ne slyshali o Svobodnyh Otryadah. Nikogda ne slyshali  o
Kop'e Strasti. I  chto  voistinu velikie charodei iz Hatovara vozveli  po vsej
ravnine kamennye stolby,  hotya im ugrozhala bol'shaya opasnost' ot  Tenej.  Oni
dazhe  slovo  "Hatovar" ne  uznali, hotya  Hadi oni znayut kak  kakogo-to ochen'
drevnego demona, na kotorogo vsem uzhe davno naplevat'.
     - A ty otkuda vse eto uznal? To est' pro kamennye stolby.
     - Baladitaj uznal ot  SHevit'i.  A ty zametil,  chto  runy na letatel'nyh
stolbah pochti identichny tem, chto na kamennyh stolbah s ravniny?
     - Net, etogo ya  ne zametil. Byl slishkom zanyat, priglyadyvaya za Goblinom.
|to melkoe der'mo nemnogo govorit na yazyke Archi. I postoyanno  sshivalsya vozle
nih. I razgovarival.
     Tobo pozheval gubu, kivnul i nenadolgo zadumalsya.
     - Ty ne sprashival ego, o chem?
     - Net.  YA  etomu tipu ne doveryayu,  Tobo. Potomu  chto  Odnoglazyj  pered
smert'yu nakazal mne ne verit' emu.
     - Teper' Goblinu dolgo nikto verit' ne budet, Kostoprav. I on eto znaet
ne huzhe, chem lyuboj iz nas. I on  stanet takim ostorozhnym Goblinom, kakogo ty
nikogda ne videl. Ty ego dazhe ne uznaesh'.
     - My zhe govorim o Gobline. On ne mozhet pomoch' sebe sam.
     - On  narvalsya  na takoe, potomu chto  Odnoglazyj  potashchil ego s  soboj.
Podumaj   ob  etom,  Kostoprav.  Esli  on  kakim-to  obrazom  prevratilsya  v
instrument  Kiny,  to  zadanie  u nego dolgosrochnoe. Nachat' God CHerepov  ili
chto-to vrode etogo. I on ne dast sebya ubit' iz-za kakoj-nibud' erundy.
     YA hmyknul. Na tradicionnom urovne takaya logika byla bezuprechnoj, no vse
zhe slova Tobo menya ne ubedili.  Goblin byl Goblinom. YA znayu ego ochen' davno.
I ne vse ego postupki imeyut smysl dazhe dlya nego.
     - Tak chto budem delat' s Voroshkami? - sprosil ya.
     - YA stanu ih uchit'.
     CHert!  Mne ne  ponravilos',  kak  on  eto skazal. Moih ohrannikov  Tobo
zamenil svoimi priyatelyami-taglioscami  vo  glave  so  starshim  serzhantom  po
prozvishchu Hodyashchij po Reke, ili Rekohod v kratkom variante. Vse  eti ohranniki
beglo govorili na yazyke Hsiena i mogli obshchat'sya na yazyke nyuen' bao, a tot, v
svoyu  ochered',  byl  dvoyurodnym bratom  yazyka, na  kotorom govoryat v  Strane
Neizvestnyh Tenej.
     Tobo   proinstruktiroval  ohrannikov,   zatem  plennikov.  CHerez  menya.
Ob®yasnil im prozu zhizni:
     - |ti  lyudi  stanut vashimi  uchitelyami. Oni obuchat vas yazykam i navykam,
nuzhnym dlya vyzhivaniya  v  etom mire. Rasskazhut o nashih religiyah i zakonah i o
tom, kak my ladim drug s drugom.
     Parenek,  perevodivshij  dlya  ostal'nyh,  vozmutilsya  bylo.  No  Rekohod
shlepnul ego po makushke s takoj siloj, chto svalil nazem'. Tobo prodolzhil:
     - Vam  neobhodimo ponyat', chto vy gosti. Svoimi znaniyami  vy kupili sebe
vyhod iz  Hatovara. Vasha  zhizn' budet  komfortnoj,  naskol'ko  eto  v  nashih
vozmozhnostyah, no lish' do teh por, poka vy s nami sotrudnichaete. No sejchas my
vedem vojnu so starymi i mogushchestvennymi vragami.  I  my ne namereny terpet'
teh, kto  ne pozhelaet sotrudnichat'. A po otnosheniyu k tem, kto  pokazhetsya nam
opasnym, nashe terpenie stanet osobenno korotkim. Vy vse ponyali?
     Tobo podozhdal, poka  ya konchu  perevodit'.  YA poprosil  ego  eshche nemnogo
povremenit',  chtoby do  podrostkov  okonchatel'no doshla ser'eznost' situacii.
Molodym vsegda tyazhelo  vosprinyat',  chto nechto zhestokoe  i smertel'no opasnoe
otnositsya  imenno k nim. I oni sklonny soglashat'sya pochti na chto ugodno, lish'
by bol'she ne slyshat' ob etom.
     Zatem Tobo poprosil perevesti vot chto:
     -  Ostatok etogo  dnya  i do rassveta  mozhete  otdyhat'.  Zavtra nachnete
intensivnoe izuchenie  tagliosskogo.  Poka my stanem  dogonyat' nashu  armiyu, ya
poedu s vami i pomogu chem smogu.
     Paren'-vozhak  snova reshil  posporit'.  On ploho  vslushivalsya v  to, chto
perevodil. Rekohod vrezal emu snova.
     - S etim my nahlebaemsya problem, - skazal mne Tobo.
     - Vpolne vozmozhno, chto  i so vsemi. Oni i doma ne ochen'-to mezhdu  soboj
ladili. - Smeniv yazyk, ya skazal plennikam:
     - Esli vy dostavite nam bol'she hlopot, chem sami stoite, to eti lyudi vas
ub'yut. A teper' poshli. Kazhetsya, ya vizhu, chto s vami hochet poznakomit'sya nechto
s®edobnoe.
     Odna iz devushek skazala chto-to na  svoem  yazyke.  Zahvachennaya, a ne ta,
chto prishla s parnyami. A potom zarevela.
     -  Skazhi  ej, chto  ona ne  mozhet  vernut'sya  domoj.  Teper' uzhe slishkom
pozdno, - skazal ya.
     - No vse zdes' ot chego-to begut, - zametil tem vremenem Tobo.
     - Nekotorye, -  utochnil ya. - Kak dumaesh', skoro nam  udastsya gde-nibud'
prisest'? Mne nuzhno mnogoe zapisat'.
     -  Esli  hochesh'  prisest'  nadolgo,  to sovetuyu  ustroit' perevorot,  -
rassmeyalsya  Tobo. - Potomu chto Drema ne uspokoitsya,  poka ne navalit stol'ko
trupov, chto iz nih mozhno budet skladyvat' zabory.



     Pohozhe, uzhin Voroshkam ponravilsya. Vprochem, oni nastol'ko progolodalis',
chto smeli by vse  podryad. My nachali uchit' ih tagliosskim  sushchestvitel'nym. A
Tobo izuchal i ih, i te dikoviny, kotorye  oni prihvatili  s  soboj. Kazhetsya,
letatel'nye stolby  vpechatlili ego men'she, chem  odezhda, kotoruyu im bol'she ne
razreshali nosit'.
     - |ti  stolby -  kakaya-to raznovidnost'  toj magii, s  pomoshch'yu  kotoroj
Revun upravlyal kovrami-samoletami. S nej ya so vremenem razberus'. Esli sumeyu
obojti zaklinaniya, prednaznachennye dlya  samounichtozheniya stolbov,  kogda  oni
popadayut v chuzhie ruki.
     YA  rasskazal  emu  o  tom,  chto  sluchilos',   kogda  dva  takih  stolba
vzorvalis'.
     - Znachit, eto ochen' moshchnaya magiya. YA budu ostorozhen.
     -  S devushkami  tozhe  bud' ostorozhen. Kazhetsya, mladshaya  uzhe polozhila na
tebya glaz.



     Utrom  my  ne  smogli  razbudit'  parnya-predvoditelya. On  byl  zhiv,  no
rastolkat' ego ne smog nikto.
     - CHto ty  sdelal? -  shepotom sprosil ya Tobo,  sdelav k vyvod,  chto  tot
reshil vyvesti iz igry samogo upryamogo stroptivca, ne poteryav pri etom dostup
k ego stolbu i odezhde.
     - YA tut sovershenno ni pri chem. Posle menya parnya osmotrela Gospozha.
     - Ochen' napominaet komu,  v kotoruyu kogda-to vpal Kopchenyj, -  zametila
ona.
     YA soglasilsya. No my schitali, chto s Kopchenym porabotala  Dushelov. Na sej
raz eto nikak ne moglo byt' delom  ee  ruk. Neizvestnye  Teni sledili za nej
nepreryvno.  I  otognali by lyubyh monstrov, esli by ona  vypustila ih protiv
nas.
     - A kto-libo iz tvoih nevidimyh druzej byl poblizosti proshloj noch'yu?  -
prinyalsya ya razmyshlyat' vsluh. - Mozhet, oni chto-to zametili?
     - YA proveryu.
     Napustiv  na  sebya  strogost',  ya  zapugal  brata otklyuchivshegosya  parnya
nastol'ko,  chto  tot priznalsya,  chto sposoben  obshchat'sya.  I ya  zastavil  ego
ponyat',  chto  nuzhno  privyazat'  ego  brata  k odnomu iz stolbov.  Inache  ego
pridetsya zdes' brosit', kogda my dvinemsya dal'she.
     Vseh plennikov proisshestvie zhutko napugalo.
     - Ochen' svoevremennaya nepriyatnost', - zametila Gospozha.
     - Da. No dlya kogo?



     Mogaba rugalsya negromko, no energichno, gryazno i nepreryvno. Vorony odna
za drugoj  priletali  uzhe  bol'she  chasa,  i  kazhdaya  nesla kusochek  dlinnogo
poslaniya ot Protektora. Ptich'i mozgi ni odnoj iz nih ne smogli by vmestit' v
sebya  mnogo. A  poskol'ku  v puti oni podvergalis' beschislennym  opasnostyam,
kazhdyj fragment prihodilos' posylat' snova i snova.
     Verhovnyj  glavnokomanduyushchij  vsegda  nenavidel sobirat' golovolomki iz
takih kusochkov, a eta iz-za svoej velichiny okazalas' huzhe vseh  prezhnih.  Da
vo vsem mire ne naberetsya stol'ko voron!
     Nad soobshcheniem  uzhe korpeli dvadcat' piscov. Nekotorye ego punkty stali
yasny  bystro.  Mogaba poslal  za  Aridatoj  Singhom i Gopalom  Singhom.  |to
soobshchenie kasaetsya ih vseh.
     K  tomu  vremeni,  kogda  eti  dvoe pribyli, dostatochno  mnogo kusochkov
golovolomki uzhe slozhilos', i Mogaba uznal samuyu vazhnuyu dlya nego detal'.
     - Oni vernulis', Aridata podprygnul i ustavilsya na Mogabu:
     - Vernulis'? Kto vernulsya?
     -  CHernyj   Otryad.  Protektor  ih  unichtozhila.  Pravil'no?  Iskorenila.
Pravil'no? No  teper'  sama soobshchila, chto oni vernulis'. Sejchas  v  sosednej
komnate sshivayut kusochki ee poslaniya.
     - O chem eto ty? - sprosil Gopal.
     - Ot nashego  nanimatelya  do sih  por postupaet  ogromnoe soobshchenie. Ona
zabrosila ohotu. I sejchas bezhit, napravlyayas' domoj. CHerez  vrata syuda  valit
CHernyj  Otryad. Ih tysyachi. Oni horosho vooruzheny, osnashcheny i  obucheny. Vezut s
soboj Radishu Drah i Prabrindraha Draha, kotorye ih blagoslovlyayut. A u nas na
sotni  mil'  nechego vystavit' protiv  nih. Ona napravlyaetsya syuda. I ozhidaet,
chto skoro utratit sposobnost' nablyudat' za nimi. Vmeste s Otryadom  s ravniny
soshli  kakie-to  neznakomye nam  sverh®estestvennye pomoshchniki. Ochevidno, eto
chto-to vrode Tenej, no gorazdo opasnee ih, potomu chto umnee.
     - Po-moemu, eto ochen' neplohaya informirovannost' dlya togo,  kto ubegaet
ot vraga, znayushchego  o  ego vozmozhnostyah,  - zametil Aridata.  Krasivoe  lico
Singha nemnogo poblednelo, a golos slegka ohrip.
     - Mysl',  ne uskol'znuvshaya i ot menya. Ona ved' Dushelov, v konce koncov.
Odnako, s drugoj storony, ona ne mozhet uznat' nichego, esli nechego videt'.
     Aridata  i  Gopal  kivnuli.  Vo vseh  otnosheniyah (no  ne  v  dushe)  oni
ostavalis' predannymi slugami Protektora.
     Mogaba prodolzhil:
     - To,  chto  vrag znakom s  vozmozhnostyami Protektora,  oznachaet,  chto on
postaraetsya lishit'  ee etih vozmozhnostej. My ne znaem, kto imi komanduet, no
doktrina ostaetsya  doktrinoj.  Sperva oni  postarayutsya  ee  oslepit',  potom
lishit' vozmozhnosti obshchat'sya.  I bolee udachnogo vremeni dlya etogo oni vybrat'
by  ne smogli. Ona v  sotnyah mil' ot blizhajshih poselenij.  Ona  ne  v  silah
peredat' chto-libo bystree, chem rashodyatsya sluhi. A vy prekrasno znaete,  chto
novost' o vozvrashchenii Radishi i ee brata rasprostranitsya kak chuma.
     - V takom sluchae,  ya zapechatayu etu chast' dvorca,  - reshil  Gopal. -  My
ved' ne hotim, chtoby lyudi pomchalis' v hramy ili eshche kuda-nibud' i razboltali
slishkom mnogo pravdy tem, kto ispol'zuet ee kak instrument protiv" nas.
     - Sdelaj  eto.  -  |to stanet udachnym postupkom  dlya nevidimyh  shpionov
Protektora.  No  s  drugoj  storony,  budet ochen'  polezno  pozvolit'  chasti
novostej  prosochit'sya.  Taglios  mozhet  vpast'  v  haos.  A  eto  sostoyanie,
nadelyayushchee  vozmozhnostyami.  Haos mozhet  okazat'sya ochen'  poleznym.  I  stat'
zamechatel'noj maskirovkoj.
     Vozmozhno, ne sejchas, a kogda Protektor okazhetsya blizhe k Tagliosu.
     A sejchas neobhodimo gotovit'sya k  srazheniyu s Otryadom. I napadeniya mozhno
ozhidat' s lyubogo napravleniya.
     Gde oni nashli stol'ko  soldat? I sobstvennye  Teni? Kakie  eshche syurprizy
oni pryachut v rukave? A chto-to navernyaka imeetsya. |to v ih nature.
     -  Nam nuzhno,  chtoby chast' novostej  prosochilas',  -  skazal  Mogaba. -
Nravitsya nam eto ili ne nravitsya, no nam nuzhno gotovit'sya k vojne. Predstoit
srazhenie. Esli  tol'ko my ne  sdadimsya bez soprotivleniya. Sam ya etogo delat'
ne sobirayus'. Potomu chto ne perezhivu posledstvij.
     Singhi  pereglyanulis'.  U  verhovnogo   glavnokomanduyushchego  prorezalos'
chuvstvo yumora? Zamechatel'no.
     - Lyudi boyatsya CHernogo Otryada, - skazal Gopal.
     - Razumeetsya. No kogda oni v poslednij  raz  oderzhivali pobedu? My bili
ih  raz  za razom  vo vremya k'yaulunskih vojn.  - Togda Mogaba gordilsya svoej
rabotoj. Ego idei i planirovanie vnesli leptu v kazhdyj triumf Tagliosa.
     - No my ne sterli ih s lica zemli. Problema s CHernym Otryadom v tom, chto
esli ostavit' v zhivyh hotya by odnogo, to vskore oni napadut na tebya snova.
     "Moj brat ne otomshchen". |tot lozung presledoval Mogabu v koshmarnyh snah.
Emu bylo o chem sozhalet'.
     - Kak skoro my mozhem ozhidat' Protektora? -  sprosil Gopal. -  Mne nuzhno
podgotovit'sya k vstreche.
     -  Kogda ona  nachala  peredavat' soobshchenie, to  shla  peshkom, -  otvetil
Mogaba. - No rano ili pozdno ona dojdet do kur'erskoj  stancii.  I  s  etogo
momenta  nachnet  bystro  naverstyvat'  vremya.  Esli ona  dejstvitel'no ochen'
toropitsya, to ya  ne  stal  by rasschityvat' na to, chto u nas v  zapase bol'she
dvuh-treh dnej.
     Gopal nedovol'no hmyknul.
     Mogaba kivnul. Nichto v zhizni ne daetsya legko.
     - Ona pojmala Obmannikov? - sprosil Aridata. I opyat' Mogabe pokazalos',
chto Aridata vydal tshchatel'no skryvaemyj interes. Vozmozhno, dazhe lichnyj.
     -  Net.  YA  ved' skazal,  chto  ona brosila  ohotu.  Vse, hvatit. My vse
prekrasno znaem, chem nam nuzhno zanyat'sya. Aridata, mne kak mozhno skoree nuzhen
ves' kur'erskij  batal'on. Nado  proinstruktirovat'  komandirov  garnizonov.
Esli postupyat kriticheskie novosti, ya vam nemedlenno soobshchu.



     Nablyudaya za tem, kak soobshchenie prinimaet okonchatel'nuyu formu, verhovnyj
glavnokomanduyushchij myslenno ocenil komandirov vseh podrazdelenij i gotovnost'
i nadezhnost' ih soldat. Rezul'tat ego vstrevozhil. Na pervyj vzglyad kazalos',
chto  on mozhet pustit' v hod resursy vsej imperii. No Protektor ne  utruzhdala
sebya podderzhaniem boegotovnosti vojsk, kogda ej grozila pryamaya i nemedlennaya
opasnost'. K tomu zhe ona ne pol'zovalas'  populyarnost'yu  i nikogda  etogo ne
zhelala. Ona predpochitala pravit' gruboj siloj.
     Osobenno opasnym stalo vozvrashchenie Prabrindraha Draha i ego sestry. Oni
byli  populyarny v  svoyu  epohu, a popav  v tigel' vremeni, uzhe proshli pervuyu
stadiyu  na  puti k  ob®yavleniyu  ih  svyatymi.  Kto-to  nachnet  slavit' ih kak
osvoboditelej. Proklyat'e,  esli Kostoprav  vse  eshche  zhiv,  emu vpolne  mogut
vernut' prezhnij titul.
     Poyavyatsya dezertiry  - kak  sredi  verhovnogo komandovaniya, tak  i sredi
soldat. Mogabu bol'she trevozhili vojska. Aristokratiya i verhushka duhovenstva,
obyazannye   svoim  polozheniem  Protektoru,  stanut  vesti  ostorozhnuyu  igru.
Tagliosu  uzhe prepodali neskol'ko boleznennyh urokov po povodu ceny, kotoruyu
prihoditsya platit' za predatel'stvo Protektora.
     V  kakom meste luchshe vsego dat' srazhenie Otryadu?  I kak navyazat' im eto
srazhenie, esli oni stanut uklonyat'sya ot krupnyh shvatok?
     Mogaba ne somnevalsya, chto ego luchshij shans - zastavit' vraga srazit'sya s
nim kak mozhno ran'she.  Poka imeyushchiesya u verhovnogo glavnokomanduyushchego vojska
ne nachali isparyat'sya.



     Dushelov toroplivo shagala po  beregu  ruch'ya, glubinoj i  netoroplivost'yu
techeniya  napominayushchego kanal, i iskala mesto  dlya perepravy. Ona oshiblas'  v
raschetah, reshiv srezat' put'  cherez eti bolota i  niziny, chtoby dobrat'sya do
zhalkoj  kreposti  v  Nidzhe.  Esli  by  ona priderzhivalas'  dorogi,  progulka
okazalas' by bolee dolgoj, zato togda ej vstretilis' by mosty.
     Kogda  ona  stalkivalas' s prepyatstviyami, u  nee  ne  ostavalos'  inogo
vybora, kak svorachivat' naugad. |tu mestnost' ona ne znala. SHla ona vslepuyu,
potomu chto ne  mogla poslat'  na razvedku  letuchih myshej ili sov. |toj noch'yu
ryadom,  s  nej ne  budet  i  Tenej.  Ona  otoslala  ih  vmeste s  voronami v
bezopasnoe mesto  I ona znala, chto sama smozhet spravit'sya  s brodyashchej vokrug
nee nechist'yu.
     Pozadi nee  iz vody podnyalos'  nechto pohozhee na  loshad'. V uho zasheptal
golos, predlagaya ej sest' verhom i poehat'  dal'she.  Ona brosila na sushchestvo
za spinoj  lish'  kratkij  prezritel'nyj  vzglyad.  |ti  pridurki hot' i umnee
Tenej, no nenamnogo. Da za kakuyu idiotku  oni  ee prinimayut?  Vovse ne nuzhno
byt' znatokom hsienskogo fol'klora, chtoby ponyat', chto vodyanoj kon' utashchit ee
na dno.
     Ona  proignorirovala monstra, ne znaya, chto  eto afank - skoree kentavr,
chem  kon'.  Polchasa  spustya ona  proignorirovala ego  kuzena,  napominayushchego
gigantskogo  bobra. Sleduyushchim stalo nechto krokodiloobraznoe, hotya  ot  ruch'ya
bylo chetyresta mil'  do blizhajshih teplyh mest, gde mogli obitat'  gigantskie
reptilii. I vse oni sheptali ej. Nekotorye dazhe znali ee nastoyashchee imya.
     Nakonec  ona  natknulas' na doshchatyj mostik,  ochevidno, ulozhennyj  redko
vstrechayushchimisya tuzemcami-konokradami, obitayushchimi  v mestnyh gorah. Kogda ona
poshla po nemu,  iz-pod  mostika poslyshalsya shepot.  Slov ona ne  ponimala, no
ugroza byla ochevidnoj.
     - Esli ne hochesh', chtoby ya perehodila, to pokazhis' i  sdelaj chto-nibud',
- zayavila ona, vybrav golos malen'koj devochki  - sil'no vstrevozhennoj, no ne
napugannoj.
     I iz vody poyavilos' nechto -  ogromnoe,  temnoe  i  urodlivoe. Ego shkuru
pokryvali  svetyashchiesya pyatna.  Zubov  u nego okazalos'  slishkom  mnogo, i oni
torchali iz pasti pod raznymi uglami. Kogda ono stanet est', u nego vozniknut
problemy.
     I  eta zubasto-klykastaya  past'  raspahnulas'.  Monstr  prigotovilsya  k
brosku.
     Dushelov   vzmahnula  zatyanutoj  v  perchatku  rukoj.  Glaza  zlogo  duha
priporoshilo iskryashchejsya pyl'yu.
     On zavizzhal.
     Dushelov sprygnula s mostika  za sekundu  do togo, kak tot prevratilsya v
shchepki. Ona, pyatyas', otoshla na neskol'ko shagov, nablyudaya, kak korchitsya i taet
demon.  A iz-pod ee maski poslyshalsya devichij golosok,  napevayushchij pesenku  s
veselen'kim pripevom: "Ah, kak veselo smotret', kak ty dohnesh'..."



     Pohozhe,  Dshcher' Nochi  i v samom dele rascvela teper', kogda Protektor ih
bol'she ne presledovala. Narajyana eto vstrevozhilo.
     - Ty vsegda  trevozhish'sya, - upreknula ona.  Devushka byla schastliva.  Ee
golos obrel muzykal'nost'. Otsvety kostra vspyhivali v ee glazah iskorkami -
kogda ne  zastavlyali  ih svetit'sya krasnym. - Esli nas kto-to presleduet, ty
boish'sya, chto nas pojmayut.  Esli  my  v bezopasnosti,  to tebya volnuet, chto ya
sootvetstvuyu  obliku Dshcheri  Nochi, kotoryj  ty  dlya  menya  vydumal.  Narajyan,
Narajyan..,  papa Narajyan, bol'she  vsego  na svete mne  hochetsya ustroit' tak,
chtoby tebe bol'she ne  prishlos' etim, zanimat'sya. Ved' ty delaesh' eto uzhe tak
davno... I teper' zasluzhil pokoj i otdyh.
     Narajyan  znal,  chto  eto nevozmozhno. I nikogda  ne budet  vozmozhno.  No
sporit' ne stal.
     - Togda davaj  nachnem  God  CHerepov.  Kogda  Kina vernetsya,  my  smozhem
bezdel'nichat' do konca zhizni.
     Devushka vstrepenulas', na ee lice otrazilos' udivlenie. Potom ona vdrug
vzdrognula.  I  eshche bol'she  poblednela, ostaviv  Narajyana gadat', kak ej eto
udalos', potomu chto ona postoyanno byla blednoj, kak smert'. Ona ustavilas' v
noch', yavno vstrevozhennaya.
     Narajyan prinyalsya zabrasyvat' koster special'no prigotovlennoj dlya etogo
zemlej.
     -  Slishkom pozdno, -  skazala devushka.  Za ee spinoj vyrosla gigantskaya
ten'.., i rastayala, slovno unesennaya vetrom.
     -  Devchonka prava, starik, - proiznes  golos, kotoryj Narajyan ne slyshal
godami i uslyshal vnov' gorazdo ran'she, chem nadeyalsya.
     Ikbal  i  Ranmast Singhi -  ne rodstvenniki  Narajyana  -  pokazalis' na
granice  otbrasyvaemogo kostrom  sveta,  tochno  sgustivshijsya  tuman.  Za  ih
spinami  vidnelis'  drugie -  soldaty v kirasah,  kakih  Narajyan nikogda  ne
videl. A sredi soldat on uvidel istekayushchih slyunoj krasnoglazyh zverej. Takih
on tozhe nikogda v zhizni ne videl.
     Serdce Narajyana zakolotilos' vdvoe chashche.
     - Teper' my znaem, pochemu  moya  tetushka perestala na  nas  ohotit'sya, -
zametila devushka.
     -  Teper' znaete, -  soglasilsya Ranmast. - CHernyj Otryad  vernulsya. I my
nedovol'ny. - Ranmast byl ogromnym  lohmatym shadaritom i podavlyal protivnika
odnimi svoimi razmerami.
     Ikbal Singh ulybnulsya,  v  ego  kustistoj borode  blesnuli  bezuprechnye
zuby:
     -  Na sej raz  tebe  pridetsya imet' delo so svoimi  mater'yu i  otcom. -
Ikbal byl pochti  stol'  zhe lohmat i  ogromen, kak  i ego brat, no  pochemu-to
vnushal men'she straha. Devushka vspomnila, chto  u nego zhena i neskol'ko detej.
No... Neuzheli on imel v  vidu rodivshuyu ee mat'? I  ee rodnogo  otca? No ved'
oni zhe mertvy.
     Ee koleni oslabeli. Ona nikogda ne videla svoih nastoyashchih roditelej.
     Ot  slabosti  zhivoj  svyatoj  dazhe ne smog  podnyat'sya. Kina reshila snova
podvergnut' ego ispytaniyu. A u nego ne ostalos' sil, chtoby srazhat'sya za svoyu
veru. On slishkom star i nemoshchen, a vera isterlas' pochti do prozrachnosti.
     Ranmast  podal  znak. Soldaty  priblizilis'  k  kostru.  Oni veli  sebya
ostorozhno,  chtoby  ne  okazat'sya  mezhdu  plennikami  i  nacelennymi  na  nih
arbaletami. Ruki devushki zasunuli v nabitye sherst'yu meshki, zatem ee zapyast'ya
svyazali  za spinoj. Ej  akkuratno  vstavili  v rot  klyap, potom nabrosili na
golovu prostornyj sherstyanoj meshok. Soldaty znali, chto ona umeet koldovat'.
     Narajyana  usadili na loshad'  i privyazali k sedlu. S  nim oni obrashchalis'
grubo, potomu chto toropilis'.  Esli by ego zastavili  idti sledom, on plelsya
by  slishkom medlenno. S devushkoj oni veli  sebya  vezhlivee, no  ee  blizhajshee
budushchee stanet takim zhe, kak u Narajyana.
     Plenivshie ih soldaty ne byli zhestoki, no devushka ne somnevalas', chto ih
otnoshenie izmenitsya, kogda u  nih  poyavitsya  dostatochno  svobodnogo vremeni.
Strannye molodye  soldaty v polyazgivayushchih chernyh  dospehah  kazalis'  ves'ma
zaintrigovannymi ee blednoj krasotoj.
     Ona sovsem ne tak predstavlyala,  kak stanet zhenshchinoj. A  ee voobrazhenie
uzhe neskol'ko let rabotalo chrezvychajno aktivno.



     My byli na  vershine  perevala  cherez  Danda-Presh,  kogda  nas  dostigla
novost'.  Izmatyvayushchaya  ustalost',  odolevshaya  menya,  kogda  ya volochil  svoi
drevnie kosti,  tut zhe isparilas'. YA shel vo glave kolonny.  YA ostanovilsya  i
otoshel v  storonu, glyadya na  bredushchih mimo ustalyh lyudej  i mulov. I lyudi, i
zhivotnye  nadeyalis',  chto  nashi  glavnye  sily  smeli  v   CHarandaprashe  vse
prodovol'stvie i furazh.
     Voroshki pogruzilis' v ustalost'  i otchayanie. Tobo  shel  vmeste s  nimi,
postoyanno  razgovarival  i  pytalsya chemu-to  nauchit',  preodolevaya ih bol' i
apatiyu. Rebyatishkam nikogda v zhizni eshche ne prihodilos' kuda-to hodit' peshkom.
     Ih letatel'nye stolby drejfovali sledom za nimi.
     Nakonec  na  vershine perevala pokazalas'  Gospozha. YA  podoshel k  nej  i
dogadalsya,  chto sluhi uspeli do nee  dobrat'sya, hotya  vse vrode by nastol'ko
vymotalis',  chto  uzhe ne zhelali tratit' dyhanie na razgovory.  Sluhi - shtuka
magicheskaya, a mozhet, dazhe i sverh®estestvennaya.
     No ya vse ravno skazal ej:
     - Ranmast i Ikbal  zahvatili  Narajyana i Bubu. Oni  tak i shli dal'she  v
nashu storonu, kogda Dushelov perestala za nimi gnat'sya.
     - YA slyshala.
     - Ty tak zhe nervnichaesh', kak i ya?
     -  Navernoe,  bol'she.  -  Nekotoroe  vremya  my  breli ryadom.  Potom ona
skazala:
     - Mne tak i ne vypal shans pobyt' mater'yu. I nikogda ne bylo vozmozhnosti
nauchit'sya byt' eyu. Kogda Narajyan ee pohitil, ya prosto snova stala prezhnej.
     -  Znayu.  Znayu.  I nam nado postoyanno  napominat'  sebe,  chtoby  my  ne
privyazyvalis' k  nej. Ona  nikogda ne  stanet dumat' o  nas, kak o materi  i
otce.
     - YA  ne  hochu,  chtoby ona nas nenavidela. I  znayu,  chto  ona  budet nas
nenavidet'. Ved' ona vsyu zhizn' prozhila Dshcher'yu Nochi.
     YA zadumalsya nad ee slovami, potom skazal:
     - Kogda-to i ty vsyu prozhituyu zhizn' byla Gospozhoj iz  CHar.  No teper' ty
zdes'.,  -  Teper'  ya  zdes'. - Ravnodushie v ee golose  obezoruzhilo by  i ne
takogo muzhchinu, kak ya.
     Ona - i  ya -  teper' dostigli  togo vozrasta, kogda  lyudi slishkom dolgo
gadayut o tom, kak vse moglo by slozhit'sya, esli by v proshlom oni sdelali inoj
vybor.
     U menya mnozhestvo povodov dlya takih sozhalenij. A  u  nee, ne somnevayus',
eshche  bol'she. Potomu chto ej prihodilos' otkazyvat'sya ot chego-to gorazdo chashche,
chem mne.
     Mimo  nas,  pyhtya, protopal Lozan Lebed', na  hodu  s®ehidnichav  naschet
starikov, kotorye vseh zaderzhivayut. YA sprosil:
     - Rebyata, vy prismatrivaete za Goblinom?
     - On i pernut' ne mozhet, chtoby my ob etom ne uznali.
     - Nu, uzh eto odnoznachno. Ob etom vsya okruga srazu uznaet.
     - My ne  dadim emu nichego ustroit', Kostoprav.  A vot  v etom ya ne  byl
uveren. Goblin - skol'zkaya melkaya  svoloch'. Bud' u menya  vremya, ya by sam shel
ryadom s nim, sled v sled.
     - Goblin ne sdelal nichego podozritel'nogo, - skazala Gospozha.
     - Znayu. No eshche sdelaet.
     - I  takoe otnoshenie nachinaet  vyzyvat' opredelennuyu  simpatiyu  k nemu.
Dumayu, tebe sleduet ob etom znat';
     - Znayu. No i preduprezhdenie Odnoglazogo ya tozhe zabyt' ne mogu.
     -  Ty  sam  govoril,  chto  Odnoglazyj  popytaetsya  nasolit' emu dazhe iz
mogily.
     - Da-da. Poprobuyu otnosit'sya k nemu proshche.
     - Nam nuzhno idti chut' bystree. - Ar'ergard uzhe pochti poravnyalsya s nami.
     - My mozhem otstat' i shmygnut' kuda-nibud' mezhdu skal.
     -  Znachit, ty ustal men'she, chem  dumaesh'.  Davaj topaj. - CHerez sekundu
ona dobavila:
     - Pogovorim ob etom vecherom.
     Vot u menya i stimul poyavilsya.



     Poka Mogabe udavalos' sderzhivat'  hudshie reakcii v tom  burlyashchem  kotle
sluhov,  v kakoj  prevratilsya Taglios.  Ego  naibolee  poleznym instrumentom
stala tshchatel'no podbrasyvaemaya polupravda.  Ego  agenty ne otricali, chto  na
yuge proishodit nechto ser'eznoe i opasnoe. Odnako oni namekali, chto eto nechto
vrode  bunta, podnyatogo  smut'yanami  iz  Strany Tenej,  kotorye podderzhivali
CHernyj Otryad vo vremya k'yaulunskih vojn. I teper' oni ekspluatiruyut etu svyaz'
s  proshlym, pytayas'  zapugat'  svoih  protivnikov  i  podbodrit'  druzej.  A
nikakogo CHernogo Otryada bol'she net.
     Sluhi eshche ne obnaruzhili Prabrindraha Draha i ego sestru. A kogda  takie
sluhi  nachnut   cirkulirovat',  Mogaba  podbrosit  namek   na  to,  chto  eto
samozvancy.
     -   Vse  idet   dazhe  luchshe,   chem   ya  ozhidal,   -  skazal   verhovnyj
glavnokomanduyushchij  Aridate  Singhu.  -  Nikto  iz komandirov  garnizonov  ne
otkazalsya  vypolnit'  prikaz i  vyvesti  vojska  na  marsh.  I  lish'  gorstka
verhovnyh zhrecov i aristokratov izobrazhaet nejtral'nost'.
     -  Hotel  by  ya znat',  sohranitsya  li takoe  polozhenie veshchej, esli  my
poteryaem Protektora.
     Mogaba uzhe  nekotoroe  vremya  sam pytalsya najti otvet na etot vopros. U
Prabrindraha Draha  poka ne imelos'  zakonnogo  naslednika. Ego edinstvennoj
zhivoj  rodstvennicej   byla  sestra,  kotoraya  godami  fakticheski,  hotya   i
neoficial'no, pravila Tagliosom i  ego vassalami. V kakoj-to moment ona dazhe
provozglasila sebya preemnicej brata na  trone. I  hotya  mestnaya kul'tura  ne
priznavala  zhenshchin-pravitelej,  ej vpolne mogut pozvolit' snova vzyat' brazdy
pravleniya,  esli  brat umret  ran'she nee. No nikto  ne znal, chto budet, esli
brat i sestra umrut vmeste - a ved' bol'shinstvo naseleniya verilo, chto ih uzhe
net v zhivyh.
     Nynche etot vopros stal lish' isklyuchitel'no intellektual'nym uprazhneniem.
Vlast' v Tagliose prinadlezhala isklyuchitel'no Protektoru.
     Mogaba nikogda  ne zavodil svoi voprosy dal'she chisto predpolozhitel'nogo
urovnya. I nikto  iz  otvechavshih emu ne mog  zapodozrit' ih  glubinnyj smysl.
Nikto takzhe  ne  vyzyvalsya  dobrovol'no pouchastvovat'  v  popytke  sverzheniya
Protektora, hotya ni dlya  kogo ne  bylo sekretom, chto prakticheski  vse zhiteli
Tagliosa predpochli by obojtis' bez Protektorata Dushelova.
     Svyaz'  s  nej   oborvalas'.   Voron'ya  populyaciya   strany  dramaticheski
snizilas', i do  sih por ostavalos' neyasnym  - to  li  iz-za  bolezni, to li
iz-za  dejstvij  vraga. CHislennost'  voron  umen'shalas' desyatiletiyami,  poka
ubijstva  v dikoj glushi prakticheski ne prekratilis'. Letuchie myshi  ne  mogli
dostavlyat'  dlinnye soobshcheniya. Sovy  ne  zhelali.  I  nikto v Tagliose ne mog
obshchat'sya s Tenyami.  To byl voistinu redchajshij talant,  a CHernyj Otryad, kogda
eshche  obladal  zdes' opredelennoj vlast'yu, polnost'yu unichtozhil bratstvo  teh,
kto etim umeniem obladal.
     Dushelov proshlas' chastym grebnem po Strane Tenej, otkuda takie lyudi byli
rodom. Vdol' i poperek. Ona smogla otyskat' lish' neskol'kih  staruh i sovsem
malen'kih  detej, perezhivshih  vse vojny i  napasti.  Oni  ne  imeli  nikakih
rodstvennikov na yuge, oni ne zhili zdes'  do poyavleniya Hozyaev Tenej,  a mezhdu
soboj hranili  drevnyuyu legendu o tom, chto  prishli syuda iz sovershenno drugogo
mira. |ti staruhi i malyshnya ne imeli ni poleznyh znanij, ni talantov.
     Kogda obyazannosti pozvolili vykroit' nemnogo  vremeni, Mogaba proshel po
glavnoj  doroge  ot dvorca  k  yuzhnym gorodskim  vorotam.  Steny  v  Tagliose
stroilis'  desyatiletiyami, ostavayas' nezavershennymi, no kompleks yuzhnyh vorot,
samyh glavnyh,  uzhe  davnym-davno byl  zavershen  i dejstvoval.  Pustiv potok
putnikov cherez  ego butylochnoe  gorlyshko, gosudarstvo sobiralo nalog so vseh
vhodyashchih v gorod.
     Mogaba iskal bezuprechnoe mesto, gde mozhno polozhit'  konec Protektoratu.
CHetyre predydushchie vylazki  okazalis' bezrezul'tatnymi.  Ochevidnye mesta  kak
raz  takimi  i byli -  ochevidnymi.  Dushelov  budet nastorozhe. Ona dostatochno
horosho znala  chelovecheskuyu  naturu  i  ponimala,  chto  sluhi,  podpityvaemye
krizisom na yuge, obyazatel'no razbudyat oppoziciyu ee vlasti.
     Pohozhe,  na  ulicah  eto  sdelat'  nikak  ne  udastsya.   A  chem  dol'she
otkladyvat' zagovor, tem s bol'shim podozreniem ona stanet otnosit'sya k svoim
Kapitanam. I skryvat' nervoznost' dlya nih stanet nevozmozhnym.
     Dejstvovat' nuzhno ili mgnovenno posle ee pribytiya, ili nemedlenno posle
ee vhoda vo dvorec. Ili nikogda.
     Togda  oni smogut obo  vsem zabyt',  snova stat'  ee  vernymi  psami  i
dozhidat'sya vmeste s nej nashestviya s yuga.
     Podumav  ob  Otryade,  Mogaba  vzdrognul i  edva  ne poddalsya  iskusheniyu
otkazat'sya ot  zagovora  protiv Protektora.  Dushelov stanet moshchnym oruzhiem v
etoj vojne.
     Vorota. YUzhnye vorota. |to dolzhno proizojti zdes'. Kompleks byl  zaduman
imenno dlya takih celej, hotya i v bol'shem masshtabe.
     Kogda on vernulsya vo dvorec, ego zhdal Aridata Singh.
     - General,  pribyl posyl'nyj.  Protektor  dobralas' do  Dedzhagora.  Ona
zaderzhitsya dlya inspekcii sobravshihsya tam vojsk, hotya protivnik, kazhetsya, uzhe
ne ochen' daleko.
     Mogaba pomorshchilsya:
     - Znachit, u nas ostalos' malo vremeni. Kur'er operedil ee nenadolgo.  -
Nevyskazannym,  no ponyatnym ostalsya tot fakt, chto u nih zakanchivaetsya  vremya
na prinyatie okonchatel'nogo resheniya.
     Potom  Mogaba hmyknul. On  vnezapno ponyal, chto  Protektor mozhet vyrvat'
samu  etu vozmozhnost' iz ih ruk. I ej eto budet stol' zhe legko, kak shchelknut'
pal'cami.



     My  dognali Dremu v holmah za  severnym beregom  ozera  Tandzhi. Gospozha
mchalas'  vpered. Ona znala,  chto nashe  poyavlenie tam nichego  ne  izmenit, no
nichego ne mogla s soboj podelat'.
     Rejndzhery Ranmasta Singha do sih por ostavalis' gde-to vperedi osnovnyh
sil.  Oni byli dostatochno blizko,  i  my videli ogni kostrov  v ih lagere na
holmah po tu storonu doliny, no  nedavnie prolivnye dozhdi  zatopili ovragi i
zaprudili ruch'i v doline. Tol'ko po  etoj  prichine my i smogli dognat' Dremu
tak bystro. Ee ostanovilo navodnenie v doline.
     - |to nenadolgo,  - skazala  ona  nam.  - Esli  tol'ko ne projdut novye
dozhdi. Voda v ruch'yah bystro spadet.
     YA eto znal, potomu chto voeval v etih holmah s Hozyaevami Tenej mnogo let
nazad.
     Moya zhena prishla v otchayanie i obrushilas' na Tobo, kotoryj vmeste s otcom
obshchalsya s Sari posle dolgoj razluki:
     -  Nu kogda ty uznaesh' ob etih proklyatyh  stolbah dostatochno,  chtoby my
mogli imi pol'zovat'sya?  - Esli by my mogli letat', to nebol'shoe  navodnenie
nikogo by ne ostanovilo.
     Tobo  skazal  Gospozhe pravdu,  kotoruyu  ej  men'she  vsego  hotelos'  by
uslyshat':
     - Na eto ujdut mesyacy. Vozmozhno, dazhe gody. A esli nam tak ne  terpitsya
obresti  povyshennuyu  mobil'nost',  to pochemu  by ne razbudit'  Revuna  i  ne
zastavit' ego sdelat' neskol'ko kovrov-samoletov?
     Nemedlenno   vspyhnul  yarostnyj  spor,   v  kotorom   pochti  vse  sochli
neobhodimym  vyskazat'sya.  Goblin, Doj, Gospozha,  Tobo, Sari, Lozan  Lebed',
Murgen, snova Goblin. Dazhe  u Taj Deya  byl takoj  vid, slovno u nego imelas'
svoya tochka zreniya, kotoruyu on derzhal pri sebe.
     Do menya vdrug doshlo, chto Drema ne vyskazala svoe mnenie. Bolee togo, ee
glaza slovno ostekleneli.  Ona byla gde-to  ochen' daleko  ot nas, i mne  eto
sil'no ne ponravilos'.
     Vse  zamolchali,   odin   za  drugim.  Nachalo  narastat'   emocional'noe
napryazhenie. YA oglyadelsya v poiskah Neizvestnyh Tenej, no nichego ne uvidel. Da
chto zhe proishodit?
     Tobo zagovoril pervym:
     - Kapitan?  CHto sluchilos'? Drema  stala blednet'.  YA uzhe  sobralsya bylo
idti za aptechkoj, no tut Drema vyshla iz transa:
     -  Tobo.  -  Ee  golos byl  takim  napryazhennym, chto  vokrug  nemedlenno
ustanovilas' tishina.  - Ty ne zabyl peredelat'  vrata, chtoby oni ne ruhnuli,
esli Dlinnoten' umret?
     Tishina stala zvenyashchej. My vse vnezapno zataili dyhanie. I ustavilis' na
Tobo. I kazhdyj iz nas znal otvet, hot' nas tam i ne bylo. I nam ne hotelos',
chtoby etot otvet byl pravdoj.
     -  On  v  Hsiene uzhe  stol'ko  zhe,  skol'ko my zdes'. On staryj bol'noj
chelovek. I dolgo ne protyanet.
     Ne skazav ni slova, Tobo nachal sobirat'sya v dorogu. Zastonav, ya vstal i
tozhe  nachal skladyvat' veshchichki. Sobirayas', Tobo  instruktiroval otca  i Doya,
kak obrashchat'sya s Voroshkami:
     -  Pust'  oni postoyanno  zanimayutsya  kakim-nibud' delom. Zastavlyajte ih
uchit'sya.  Derzhite  ih podal'she  ot  Goblina. Otrubivshegosya pridetsya  kormit'
nasil'no. No vse ravno on vryad li dolgo protyanet.
     YA ne byl uveren, chto rasslyshal poslednyuyu frazu. On govoril ochen' tiho.
     I   byl  prav.  Parnishka   uskol'zal  ot   nas.  I  ya   ne  mog   etomu
vosprepyatstvovat'.
     YA  ustavilsya  na  Gospozhu,  kotoraya  tak i  ne  nachala delat'  to,  chto
sledovalo sdelat'.
     - Tebe tozhe  nuzhno ehat'  s nami, -  skazal ya.  -  Posle Tobo ty  u nas
luchshij specialist po vratam. - I ya podal ej ruku.
     Murgen, kak ya zametil, ne obrashchal nikakogo vnimaniya na instrukcii syna.
On tozhe sobiralsya v dorogu.
     Lico Gospozhi stalo zhestkim. Ona operlas' na moyu protyanutuyu ruku, vstala
i zashagala  na  sever.  Teper' kostry  v lagere  Ranmasta ne byli  vidny  za
pelenoj dozhdya.
     Eshche neskol'ko chelovek,  vklyuchaya Lebedya, tozhe nachali molcha  sobirat'sya v
dorogu. Nikto ne nazyval imen i ne prikazyval. Te, komu  sledovalo ehat' ili
kto schital,  chto ego  prisutstvie okazhetsya poleznym,  prosto stali  nabivat'
veshchami  dorozhnye meshki. Nikto ne vorchal. Vse proishodilo pochti bez slov.  My
vse  slishkom ustali,  chtoby tratit' sily na chto-to  inoe,  krome  togo,  chto
sledovalo sdelat'.
     Nikto ne tykal v Tobo pal'cem. Dazhe ne geniyu bylo ponyatno, chto Tobo byl
zavalen  sobstvennoj rabotoj,  a ot nego kazhduyu minutu  hoteli  chego-to eshche.
Samaya tyazhelaya vina za eto upushchenie lezhala na Dreme. Ved' eto ona dolzhna byla
prosledit', chtoby  vse bylo sdelano. Ej  sledovalo by sostavit'  kontrol'nyj
spisok del. No togda ona  byla  oderzhima zhelaniem dejstvovat' bystree,  poka
protivnik okazyvaet minimal'noe soprotivlenie.
     Za eto  ee tozhe nel'zya bylo vinit'.  Otryad poka ne vstupal v  srazheniya,
hotya  chetvert'  tagliosskoj imperii uzhe mozhno  bylo schitat' razoruzhennoj.  I
pust' to  byla naibolee otdalennaya i malonaselennaya  chetvert', eta strategiya
ostavalas' zdravoj.
     Bogatstva, privezennye  Dremoj s  ravniny, pozvolyat  ej ekspluatirovat'
uderzhivaemye  nami  territorii  namnogo  bolee effektivno,  chem  sposobnost'
Dushelova porozhdat' strah pozvolyala ej ekspluatirovat' to, chto ostavalos' pod
ee vlast'yu.
     Razumeetsya, esli  vrata ruhnut, vse  eto perestanet imet' znachenie. Nash
mir okazhetsya v kuda bol'shej opasnosti, chem Hatovar. V  otlichie ot  Voroshkov,
my ne smogli by zashchitit'sya.
     Tobo dazhe ne stal tratit' vremya na poisk poslednih iz ostavshihsya  u nas
bambukovyh  metatelej  ognennyh  sharov.   Esli   situaciya  stanet  nastol'ko
otchayannoj,  chto oni nam  potrebuyutsya, eti zhalkie neskol'ko  zaryadov nas  vse
ravno ne spasut.
     K vratam  nas otpravilos' vosem' chelovek. Tobo i ego  otec, ya, Gospozha,
Lozan  Lebed' i Taj Dej,  potomu chto Murgen nikogda ne udalyalsya ot dyadi Tobo
dal'she, chem  na  brosok kamnya. I eshche  dva zakalennyh  soldata srednih let iz
Hsiena, veterany konfliktov mezhdu hsienskimi generalami. Odnogo  my nazyvali
Panda,  potomu  chto  ego nastoyashchee  imya  zvuchalo  dovol'no  pohozhe.  Vtorogo
prozvali  Prizrakom iz-za  ego  zelenyh  glaz. V hsienskih  mifah  demony  i
prizraki vsegda imeli zelenye glaza.
     Neizvestnye  Teni eti mify podtverzhdat'  otkazyvalis'.  U teh, kogo mne
udalos' uvidet', glaza byli bolee tradicionnymi - krasnymi ili zheltymi.
     Nemalo Neizvestnyh  Tenej otpravilis' v put' vmeste s  nami.  Po nocham,
kogda nenadolgo i robko pokazyvalas' luna, okruzhayushchaya nam mestnost' kazalas'
dvizhushchimsya morem.  Sejchas  priyateli Tobo ne vozrazhali  protiv  togo,  chto ih
vidyat.
     Vskore  ko mne vernulis'  i  obe vorony.  YA  ih pochti ne  videl  s togo
momenta, kogda my proshli cherez vrata v nash mir.
     -  YA  vyslal vpered  razvedchikov, -  soobshchil Tobo. - I  teper' sam tozhe
poedu vpered. -  On sidel na spine zherebca Dremy.  - A vy kak mozhno  bystree
ezzhajte sledom.
     On  pomchalsya vpered. Pochti vse Teni otpravilis' za nim, no nas okruzhalo
dostatochnoe kolichestvo  prizrachnyh ohrannikov,  chtoby  nikakaya opasnost'  ne
zastala nas vrasploh.
     - Mne tak zhal', - skazal ya Gospozhe.
     - Na sej raz ty ne vinovat. - Ona tozhe ne byla schastliva.
     - Ty eshche nichego ne poluchala ot Kiny?
     - Net. Oshchutila lish' neskol'ko redkih prikosnovenij, kogda my byli vozle
Dremy. Ochen' slabyh. I to, navernoe, potomu, chto my okazalis' blizko k Bubu.
     Proklyat'e.
     - Kak dumaesh', my uspeem k vratam vovremya?
     -  A ty  dumaesh',  chto  Dlinnoten' stanet ceplyat'sya  za zhizn', esli  on
znaet, chto dob'etsya etim tol'ko odnogo - spaset teh, kto odolel ego i  vydal
zlejshim vragam?
     |to byl ne tot otvet, kotoryj ya zhelal uslyshat'.



     Utrata  Ranmast i Ikbal ehali  na  sever medlenno, vyderzhivaya skorost',
kotoruyu ih otryad schel priemlemoj. Pohodnaya  zhizn' ne budet slishkom  tyazheloj,
poka  ih  ne dogonit  Kapitan.  Konechno,  ona  vyjdet  iz  sebya,  potomu chto
rejndzhery ne  vstretilis' s  nej  kak  mozhno  skoree.  No  nichego, poshumit i
uspokoitsya.
     Plennikam  ne davali  vozmozhnosti naslazhdat'sya zhizn'yu, no i otkrovennym
mucheniyam ne  podvergali. Singhi takogo  ne dopustili  by, hotya i  znali, chto
Drema ne stala by vozrazhat'.
     Mezhdu  Singhami  i  temnymi   prizrakami  iz  Hsiena  ne  byl  zaklyuchen
formal'nyj dogovor, no Neizvestnye Teni sledovali za nimi postoyanno. Obshcheniya
mezhdu  nimi  prakticheski  ne bylo.  Prosto  kogda otryadu chto-to  grozilo,  u
Ranmasta voznikalo ves'ma  durnoe  predchuvstvie. Problema byla v nem.  V ego
religioznyh ubezhdeniyah.  Oni zapreshchali emu sotrudnichestvo  s demonami, a ego
chisto   chelovecheskaya   sposobnost'   k    racionalizacii   eshche   ne   uspela
reabilitirovat'  Neizvestnye  Teni,  kotorye  vse  eshche ostavalis'  dlya  nego
ischadiyami t'my.
     Sejchas  u  Ranmasta  kak  raz  i  nachalo  poyavlyat'sya  to  samoe  durnoe
predchuvstvie. Ono bystro narastalo. Vstrevozhennost' Ikbala podskazyvala, chto
predchuvstvie kosnulos' i ego. I ne tol'ko ego, no i nekotoryh soldat.
     Bystrye  signaly  rukami. Otryad  ostanovilsya.  Vse  speshilis'.  Vo  vse
storony  besshumno razoshlis' razvedchiki, a  dezhurnye po lageryu stali otvodit'
loshadej i plennikov v uzkij pridorozhnyj ovrag.
     Soldaty    iz   Hsiena   otlichalis'   zamechatel'nym   spokojstviem    i
terpelivost'yu. Ranmast voshishchalsya ih umeniem ispol'zovat' lyuboe  ukrytie  na
ravnine, gde imelis' lish'  koryavye kusty, valuny i mnozhestvo ovragov.  On by
tak ne sumel. Razumeetsya,  on byl vdvoe  krupnee samogo bol'shogo i na desyat'
let starshe samogo starshego iz nih.
     Min' Bhu, odin iz  luchshih ego soldat, perehvatil komandira po  doroge k
ovragu, izdaleka podav znak hranit' absolyutnoe molchanie.
     Min'  razgreb list'ya  i  raschistil  klochok  zemli,  na kotorom  pal'cem
nachertil  shemu mestnosti vperedi i ukazal primernoe raspolozhenie  tshchatel'no
vybrannogo mesta zasady.
     Ranmast podal  signal k obshchemu othodu i osmotrelsya, vyiskivaya voron ili
drugih sushchestv, tradicionno associiruemyh s vragom, no nichego ne zametil.
     - Kak  oni  smogli uznat'  o nashem  priblizhenii? - prosheptal on,  kogda
otryad udalilsya na dostatochno bezopasnoe rasstoyanie. - I skol'ko ih tam?
     - My ne sobiralis' ih pereschityvat', - pozhal plechami Min'. - Ih gorazdo
bol'she, chem nas. A naschet togo, otkuda  oni  uznali... S  vershiny togo holma
vidna  vsya mestnost',  kotoruyu my proshli  za  poslednie dva dnya. A  syuda ih,
navernoe, poslali proverit', ne vyberet li Kapitan etot put'  na sever. - On
ukazal obratno na  yug. Dazhe  otsyuda byli yasno  vidny podnyataya armiej  pyl' i
pobleskivanie oruzhiya.
     - Togda zachem zasada?
     - Oni uvideli, chto nas nemnogo.  I reshili, chto  im podvorachivaetsya shans
zahvatit' neskol'ko plennyh.
     - Gm-m.  - Ranmast osmotrel sklon. Ne poluchitsya li otplatit' protivniku
toj zhe monetoj? Teper' on sozhalel, chto ne ustanovil bolee tesnye otnosheniya s
Neizvestnymi Tenyami. - Ikbal, chto skazhesh'?
     - My  v men'shinstve, i nam sleduet otstupit'. Net  smysla  srazhat'sya. I
dazhe vstupat' v kontakt. Nam nuzhno oberegat' vazhnyh plennikov. Tak chto davaj
otojdem i dozhdemsya Kapitana.
     Ikbal byl zhenat. I ne lyubil sil'no riskovat'. No, dazhe nesmotrya na eto,
Ikbal   byl   prav.  Edinstvennym  zdravym   resheniem  moglo   stat'  tol'ko
otstuplenie.
     - A kak oni postupyat, esli my sunemsya v ih  lovushku? - sprosil Ranmast.
Emu tozhe zahotelos' razdobyt' parochku plennyh. Otvety na neskol'ko  voprosov
mnogoe povedayut o planah vraga i o tom, chto dumaet protivnik o proishodyashchem.
     - Oni vidyat, chto Drema priblizhaetsya. I ochen' skoro otojdut.
     -  Togda pochemu  ya  nervnichayu vse bol'she i bol'she? - Ranmast znal,  chto
Neizvestnye  Teni hotyat  emu chto-to  soobshchit', no  on poprostu  ne mozhet  ih
uslyshat'.
     Na holmah vperedi zarzhali  loshadi. Poslyshalas' rugan'.  V vozduh vzmylo
neskol'ko  desyatkov strel, kotorye opustilis' v  tom  meste,  gde protivnik,
ochevidno,  ozhidal zastat' vrasploh spryatavshihsya rejndzherov. Ni odna iz strel
ne upala blizko.
     Cedya pod nos  proklyatiya,  Ranmast  snova  podal  svoim  lyudyam signal  k
othodu. Otryad nachal otryvat'sya ot vraga. Po  vsemu sklonu  padali vypushchennye
naugad strely.
     - Idioty, - probormotal Ranmast. - Ustroili razvedku boem.
     Soldaty  Protektora napadut, uslyshav  lyuboj  vskrik. Ili zametiv  lyubuyu
inuyu  ochevidnuyu  reakciyu.  Sejchas oni nahodilis'  v  polozhenii, kogda  mogli
prichinit' vragu nepriyatnosti prosto ozhidaya, poka chto-libo proizojdet.
     Vsego  v  desyati  futah  ot  Ranmasta  iz  kustov  s   voplem  vyskochil
tagliosskij  soldat. Iz ego zadnicy torchala  strela. Ranmast zamer, nadeyas',
chto soldat slishkom zanyat i ne zametit ego. No on uzhe slyshal, kak cherez suhie
kusty prodirayutsya drugie taglioscy, i znal, chto ne sumeet skryt'sya nastol'ko
bystro, chtoby ostat'sya nezamechennym.
     U Ikbala byl pri sebe puskatel' ognennyh sharov.  Predpolagalos', chto on
vospol'zuetsya im  v  kachestve  signala  trevogi,  a ne  oruzhiya. V  puskatele
ostavalsya vsego odin zaryad. On byl starym, i ne bylo garantii, chto on voobshche
srabotaet.
     Ikbal,  nezamechennyj soldatom,  kotoryj  teper' uvidel Ranmasta, bystro
razvernulsya, derzha palec na spuskovoj skobe bambukovogo shesta.
     Oslepitel'no-yarkij zheltyj shar  pronzil  soldata  Protektora naskvoz'  i
zaskakal po  kustam,  rikoshetya ot zemli. Za neskol'ko  sekund desyatok kustov
vspyhnul.
     Ranmast i Ikbal pobezhali. Teper' uzhe net smysla delat' chto-to inoe.
     Oni pochti dobralis' do ovraga, gde ukryvalis' loshadi i  plenniki, kogda
shal'naya strela otyskala na pravom bedre Ranmasta nezashchishchennoe mesto.  Singh,
kuvyrkayas', poletel  vniz po sklonu ovraga. Boroda  zashchishchala lico, kogda  on
propahival  kusty, no  vse zhe on  ostavlyal za soboj vydrannye  kloch'ya volos.
Ranmast zavizzhal ot neozhidannoj boli.
     Ikbal ostanovilsya, chtoby emu pomoch'.
     - Uhodi!  - prorychal Ranmast. - U tebya Suruvajya i deti. - Ikbal dazhe ne
shelohnulsya.
     Tagliosskie  soldaty besporyadochnoj tolpoj  hlynuli po sklonu, pozabyv o
discipline i ne imeya kakogo-libo plana  ataki. Ni oficery,  ni serzhanty  ili
ryadovye ne imeli prakticheskogo boevogo opyta i pochti  ne  byli obucheny.  Oni
vyshli  iz kreposti v Nidzhe, potomu  chto  Dushelov  skazala im,  chto oni mogut
oderzhat'  Triumfal'nuyu pobedu.  No edva situaciya otklonilas' ot ih ozhidanij,
oni polnost'yu rasteryalis'.
     Spotykayas'  i  volocha nogu,  v  kotoroj vse eshche torchal  oblomok strely,
Ranmast brel vpered, opirayas' na  Ikbala. Oba slyshali za spinoj vozbuzhdennye
kriki tagliosskih soldat, kotorye prodiralis' skvoz' kusty, bystro priblizhaya
neizbezhnoe.
     Rejndzhery zhe byli soldatami, otobrannymi sredi  teh, kto uzhe  voeval  v
Hsiene  pod  komandovaniem  mestnyh  generalov,  ponimal  doktrinu  Otryada i
prinimal  ee.  Oni  ustroili svoyu  zasadu. I  taglioscy  bezhali  pryamikom  v
lovushku, slovno ih napravlyali zlobnye demony.
     Rezul'tatom  stala  krovavaya  bojnya.  Dlya  CHernogo   Otryada  ona  stala
takticheskim  triumfom, nesmotrya na ego plohoe okonchanie. Pod konec,  v  pylu
shvatki, rejndzhery  prenebregli  doktrinoj i  ne otstupili,  poka  protivnik
prebyval v zameshatel'stve i panike. Oni  prodolzhali srazhat'sya v nadezhde, chto
Ranmast i Ikbal uspeyut spastis'.
     I brat'ya  Singhi uceleli. No  kogda  k mestu  shvatki  podospela legkaya
kavaleriya,  vyslannaya  Dremoj  nemedlenno posle togo,  kak  ona  opoznala  v
ognennom  share  signal  trevogi,  bol'shinstvo  rejndzherov  uzhe  pogiblo  pod
natiskom bolee  mnogochislennyh  vragov  libo  poluchilo  raneniya. Kavaleristy
brosilis'  v pogonyu za  ubegayushchimi taglioscami i izrubili  prakticheski  vseh
otstavshih i ranenyh.
     K sozhaleniyu, im ne udalos' otbit' Dshcher' Nochi.
     Nekij  osobenno  soobrazitel'nyj  tagliosskij oficer ponyal, na  kogo im
poschastlivilos'  natknut'sya, i  nemedlenno  otpravil  devushku pod  ohranoj v
krepost'. Ee vydala blednaya kozha.
     Kogda  zakatilos' solnce, okazalos' trudno sudit', dlya  kakoj iz storon
stychka imela bolee  tyazhelye posledstviya. Otryad  poteryal ogromnoe sokrovishche i
nekotoroe  kolichestvo naibolee cennyh  soldat,  vo  vsyakom sluchae, vremenno.
Taglioscy  zhe perezhili nastoyashchuyu bojnyu, a v  kachestve kompensacii za vse eti
smerti poluchili  lish'  odnu  hmuruyu, hotya  i ekzoticheski krasivuyu, blednuyu i
gryaznuyu moloduyu zhenshchinu.



     Kapitan  poyavilas'  na  meste  srazheniya  vsego  cherez   chas  posle  ego
okonchaniya. Razgnevannaya, ona oboshla pole boya. Zabrosala ucelevshih voprosami.
Bol'shinstvo razvedchikov ucelelo,  no  lish' dvoe  ne poluchili ser'eznyh  ran.
Plennyh Drema doprosila  eshche  bolee zhestko. Kavaleristy dogadalis' zahvatit'
neskol'kih  taglioscev,  vovremya   podnyavshih   ruki,  predpolozhiv,  chto  oni
zagovoryat i na doprose, spasaya svoi zhizni dal'she.
     Nikto  iz  plennyh nichego ne znal o Dshcheri  Nochi.  Nikto dazhe  ne slyshal
etogo imeni.
     Rashazhivaya  po  lageryu, Drema  uvidela  Narajyana Singha  i dala staromu
kaleke pinka.
     - Ischadie ada. - Povernuvshis', ona ryavknula:
     - Pochemu my zaranee ne uznali ob etoj zasade?
     - Neizvestnye  Teni, navernoe, znali, - skazal ej pravdu kto-to iz teh,
kto posmelee. -  No ih  nikto ne sprosil. Tol'ko Tobo znaet, kak im skazat',
chtoby oni otpravilis' na razvedku.
     Drema  zarychala, snova  lyagnula Narajyana Singha i prinyalas' rashazhivat'
tuda-syuda.
     - CHto my znaem ob etoj kreposti?
     Vpered vystupil Nozh. On  spaset ostal'nyh.  Gnev  Dremy padal  na  nego
menee tyazhelym gruzom. Obychno. Nekotorye schitali,  chto ona do sih por nemnogo
pobaivaetsya Nozha.  Po  suti,  Drema lish'  ne byla  v nem  uverena, hotya on s
Otryadom  i  dol'she, chem ona. Podobno  Lebedyu  i Sari, on ne byl polnopravnym
bratom  Otryada,  prinesshim klyatvu.  No  on vsegda  byl pri  Otryade i  vsegda
dejstvoval vmeste s nim.
     - Ee  osnoval  prezhnij  Kapitan,  - otvetil  Nozh. -  Kogda-to eto  byla
peresadochnaya  stanciya na kur'erskom  puti. Ee  obnesli  stenami,  potomu chto
mestnye  pytalis' krast' loshadej. Zatem, vo vremya k'yaulunskih  vojn, Dushelov
rasshirila  fort i uvelichila garnizon,  potomu chto hotela  imet' zdes' bol'she
soldat na  tot sluchaj, esli vragi popytayutsya probrat'sya na sever etim putem.
Esli predpolozhit', chto ona zdes' postupila tak zhe, kak i v drugih mestah, to
ona  pozabyla pro etu krepost' srazu  posle  okonchaniya  vojny. Garnizon  tam
mozhet naschityvat' sto pyat'desyat - dvesti soldat. Plyus prihlebateli.
     - Ves'ma bol'shoj otryad dlya etih mest.
     -   Tak  i  territoriya  bol'shaya.  I  polovina  prezhnih  garnizonov  uzhe
likvidirovana.
     - Kakie tam ukrepleniya?
     -  YA tam  nikogda  ne  byl.  No  slyshal,  chto  ih edva  hvataet,  chtoby
ostanovit' konokradov. To  est'  oni  ne  ochen'  vpechatlyayushchie.  Kakaya-nibud'
kamennaya stena, potomu chto zdes'  kamen' - samyj dostupnyj material. Slyshal,
chto tam nachali kopat'  rov, no tak i ne zakonchili. No razve  vy  ne shli etoj
dorogoj, kogda bezhali na yug? I ty ee ne videla?
     -  My  dvigalis'  zapadnee. Po  staromu torgovomu traktu.  My  izbegali
kur'erskih putej.
     -  Mozhno poslat' kavaleriyu  - pust' okruzhat  krepost', poka devushka eshche
tam.
     -  Navernoe,  my  uzhe  opozdali,  i oni poslali  gonca  za  podmogoj, -
zadumchivo skazala Drema.
     -  Dumayu,  uzhe  net nuzhdy bespokoit'sya  o  skrytnosti, - zametil Nozh. -
Sejchas Dushelov uzhe navernyaka postavila na ushi vsyu imperiyu.
     Drema  hmyknula.  Potom poslala za kavalerijskimi  oficerami. Otdav  im
prikazy, ona  navestila  Ranmasta i Ikbala.  |ti dvoe uzhe dvadcat' let  byli
blizkimi druz'yami.
     - CHto govorit hirurg? - sprosila ona Suruvajyu, zhenu Ikbala.
     -  Oni  popravyatsya.  Ved'  oni shadarity. Oni sil'nye  muzhchiny. I horosho
srazhalis'. Bog o nih pozabotitsya.
     Drema vzglyanula  na Sari,  kotoraya  pomogala  perevyazyvat' ranenyh.  Ta
kivnula. Znachit, slova Suruvaji - ne tol'ko ee blagie pozhelaniya.
     -  YA tozhe  upomyanu ih v  svoih molitvah.  - Drema obodryayushche szhala plecho
Suruvaji  i  podumala,  chto takih bezuprechnyh zhenshchin prosto  ne  byvaet.  Vo
vsyakom  sluchae, v tom smysle, v kakom muzhchiny predstavlyayut zhen. No  ona tozhe
byla shadaritkoj, a ee religiya chetko raspredelyala roli vseh chlenov sem'i.
     Drema zaderzhalas', chtoby pogovorit' i  s det'mi  Ikbala.  Oni derzhalis'
stojko. Kak im  i  polagalos',  potomu  chto i  oni ostalis' dobroporyadochnymi
shadaritami, nesmotrya na  to, chto im dovelos'  pobyvat' v  strannyh mestah  i
videt' vsyakie obychai.
     Kogda  Drema vstrechalas' s det'mi Ikbala, ona inogda dazhe slegka zhalela
o  tom, chto pozabyla  o  svoej zhenskoj  roli.  No  eto sozhalenie nikogda  ne
dlilos' dol'she neskol'kih sekund.
     - Nozh, peredaj  ostal'nym: ya hochu, chtoby vsya armiya eshche do zakata byla u
etoj kreposti. Esli  takoe vozmozhno. YA ne somnevayus', chto  oni sdadutsya, kak
tol'ko uvidyat, skol'ko nas.
     - Ty  sama znaesh', chto uzhe davno pora sdelat' ostanovku, - otvetil Nozh.
- ZHivotnym nuzhno  popastis' i  otdohnut'. A nashi obozy rastyanulis' otsyuda do
samogo CHarandaprasha.
     Lyudi  poluchali raneniya,  zabolevali ili prosto ne mogli vyderzhat' takoj
temp.  |to  razdrazhalo Dremu, no  takova  byla  proza  zhizni. Ee  armiya  uzhe
umen'shilas' pochti na tysyachu chelovek.  I  sokratitsya eshche bol'she, esli  ona  i
dal'she budet mchat'sya vpered.
     - Kogda oni syuda doberutsya, to samye nemoshchnye mogut ostat'sya  - kak nash
garnizon. - |to byla taktika, takaya zhe staraya, kak i sama armiya. Drema ni za
chto ne priznalas' by, chto i sama nuzhdalas' v otdyhe. No ona dazhe predstavit'
ne mogla, kogda ej podvernetsya vozmozhnost' otdohnut'.



     -  Tak, po-tvoemu, bol'shoj byl smysl tashchit' syuda moyu ustaluyu zadnicu? -
sprosil ya Gospozhu.
     V utrennem sumrake edva mozhno bylo razlichit' ochertaniya sklona, vedushchego
k vratam.  Ot togo mesta, gde  my  proveli proshluyu noch', nas otdelyalo nemalo
mil'. |ta chast' puteshestviya byla kak raz iz teh, kogda celyj den' staraesh'sya
ne smotret' vpered, potomu chto vsyakij raz kazhetsya, chto ty ne proshel i desyati
futov.  Daleko sleva ot  nas  v tumannoj dymke ukrylis' Novyj gorod i nizhnyaya
polovina   razrushennoj  Vershiny.  S  etimi  mestami  nas  svyazyvaet   nemalo
nepriyatnyh vospominanij.
     -  O  chem eto  ty?  -  Moya nenaglyadnaya s  utra byla stol' zhe ustaloj  i
razdrazhitel'noj, kak i ya. A kostochki u nee kuda postarshe moih.
     -  Nu, ved'  nas ne ubili proshloj noch'yu. A eto znachit, chto vrata eshche ne
ruhnuli. I starina Dlinnoten' poka derzhitsya.
     - Ochevidno.
     - Tak razve eto ne  oznachaet, chto u Tobo vse pod kontrolem? Togda zachem
my iz kozhi lezli, lish' by poskoree syuda dobrat'sya?
     Gospozha  uhmyl'nulas'.  Otvechat' ne  bylo nuzhdy.  My peresechem  dolinu,
potomu chto  ya  zahochu vse uvidet'  svoimi glazami.  I zahochu  opisat'  eto v
Annalah. Pravil'no zapisat'.  Vo vremya  puteshestviya  na yug ona raz pyat'desyat
nado  mnoj podshuchivala,  potomu chto ya  pytalsya pridumat' sposob, kak pisat',
sidya v sedle. A  ved'  ya smog by  delat' gorazdo  bol'she,  esli by  nauchilsya
zapisyvat' vo vremya puteshestvij.
     - A ty stareesh', - proshchebetala ona.
     - CHto?
     - Priznak nastupayushchej starosti. Poyavlyaetsya navyazchivaya mysl'  o tom, kak
mnogo tebe eshche nuzhno sdelat' za ostavsheesya vremya.
     YA hmyknul, no sporit' ne stal. Mne byli znakomy  takie mysli. Ravno kak
i bessonnica, kogda ya lezhal i prislushivalsya k bieniyu serdca, pytayas' ponyat',
vse li s nim v poryadke.
     A vy dumaete, chto  chelovek moej professii zaklyuchaet  so smert'yu  mirnyj
dogovor eshche v molodosti?
     My vstretili  neskol'kih  mestnyh,  peresekaya  dolinu,  ravninnaya chast'
kotoroj teper' prevratilas' v  uhozhennye polya i  pastbishcha. S  nami  ni  razu
druzheski ne pozdorovalis'.  My ne uvideli ni edinoj privetlivoj  ulybki. Da,
na  nas  nikto  derzko  ne  zamahivalsya, no  ya  bez truda  oshchushchal  nepriyazn'
isterzannogo  ,  narod  a. V  etih  krayah uzhe  mnogo  let ne bylo  ser'eznyh
srazhenij, no vse vzrosloe naselenie, zdes'  - eto te, kto vyzhil v te uzhasnye
vremena, kak urozhency etih mest, tak i prishlye, poselivshiesya na opustoshennyh
zemlyah  i izbezhavshie  v drugih  krayah eshche bol'shih uzhasov.  I nikto  zdes' ne
hotel, chtoby zlo iz proshlogo vernulos'.
     |ta  zemlya  sil'no postradala  vo  vremena  Hozyaina  Tenej  Dlinnoteni.
Prodolzhala  ona stradat'  i posle ego  sverzheniya. K'yaulunskie vojny otnyali u
nee pochti vse, chto ne uspeli otnyat' Dlinnoten' i vojny protiv Hozyaev  Tenej.
A  teper'  vernulsya  CHernyj Otryad.  S  ravniny, iz logova  d'yavolov.  I vsem
kazalos', chto snova nastupit vremya otchayaniya.
     - Ne mogu skazat', chto vinyu ih, - skazal ya Gospozhe.
     - CHto?
     YA ob®yasnil.
     -  A-a... - bezrazlichno protyanula  ona. Koe-kakie ubezhdeniya nikogda  ne
menyayutsya. Gospozha byla mogushchestvennym pravitelem namnogo dol'she, chem prozhila
zhalkoj bloshkoj v podbryush'e  mira.  I  sochuvstvie -  vovse  ne  to  kachestvo,
kotoroe privlekaet menya v nej.
     Kak okazalos', nasha medlitel'nost' edva ne vyvela Tobo iz terpeniya.
     - Kak vizhu, starushka do sih por stoit, - skazal ya o vratah.
     My  s Gospozhoj dostali svoi Klyuchi  i propustili  svoih tovarishchej  cherez
vrata. Murgena pervym, chtoby on smog ubedit'sya, chto u ego synochka do sih por
na meste vse ruchki, nozhki i pal'chiki.
     -  Stoit,  - priznal  vunderkind. - No,  veroyatno, tol'ko  potomu,  chto
Dlinnoten' vse eshche na ravnine.
     - CHto? - razdrazhenno sprosila Gospozha. - My ved' obeshchali.  I my v dolgu
pered Det'mi Smerti.
     -  Verno,  -  soglasilsya   Tobo.  -   No   nam  ne  pozvolyat  sovershit'
samoubijstvo. SHevit'ya znaet, chto my pozabyli obezvredit' lovushku Dlinnoteni,
vot on i ne daet uvesti ego s ravniny.
     - Otkuda ty eto znaesh'?
     - YA posylal vestnikov. I oni vernulis' s etoj novost'yu.
     Nastroenie Gospozhi ona ne uluchshila.
     -  SHerenga Devyati  navernyaka uzhe dymitsya ot yarosti. A v roli vragov oni
nam ne nuzhny. A  vdrug nam  pridetsya  vnov'  skryvat'sya v Strane Neizvestnyh
Tenej?
     - SHevit'ya vypustit Dlinnoten', edva my zakonchim peredelku vrat.
     Moi  sputniki   nervnichali.  Naprimer,  Lozan  Lebed'  hodil   blednyj,
vspotevshij,  priplyasyval ot neterpeniya,  a samoe glavnoe, chto vovse dlya nego
ne harakterno, molchal. Za ves' den' on ne Proiznes i slova.
     Mysli o Tenyah mogut svesti vas s uma, esli vy videli odnu iz ih atak.
     - Vy gotovy rabotat'? - sprosil Tobo menya i Gospozhu.
     YA pokachal golovoj:
     - Ty chto, shutish'?
     - Net, - otvetila Gospozha.
     - YA ne smogu zakonchit' odin, - soobshchil Tobo.
     - No s pomoshchnikami, ustavshimi nastol'ko,  chto  garantirovanno  sovershat
oshibku,  tozhe  ne  smozhesh',  -  vozrazil  ya.  -  Menya  osenilo  predvidenie.
Dlinnoten' protyanet do utra.
     Tobo priznal, chto protyanet.  SHevit'ya ob  etom  pozabotitsya. No  vse  zhe
soglasilsya on s nami ves'ma neohotno.
     -  Davajte  razbivat' lager', -  skazala  Gospozha.  Murgenu,  Lebedyu  i
ostal'nym davno sledovalo etim zanyat'sya, a ne stoyat' i tryastis' ot straha.
     Kogda my peresekli bar'er, Gospozha sprosila:
     - Pochemu Tobo tak toropitsya?
     - Dumayu,  eto mozhet  byt'  svyazano  s  Bubu, -  usmehnulsya  ya. - On  ee
davnen'ko ne videl. Drema skazala, chto on vtyurilsya v nee po ushi.
     Poka ya eto  govoril, lyubopytstvo  na lice Gospozhi smenilos' otkrovennym
uzhasom.
     - Nadeyus', chto eto ne tak, - probormotala ona.
     - Tam byli i dve ves'ma  smazlivye devicy iz Voroshkov, - skazal Murgen.
- Tak chto odna iz nih tozhe mozhet byt' k etomu prichastna.



     Snohodcy zayavilis' noch'yu. Ih prisutstvie bylo  nastol'ko moshchnym, chto ih
uvideli dazhe Lebed', Panda i  Prizrak. YA chetko slyshal, kak oni govoryat, hotya
ni slova ne ponyal.
     No Tobo i Gospozha vse zhe koe-chto iz nih vytyanuli.
     Vo  vremya  zavtraka oni o chem-to peregovarivalis' mezhdu soboj.  V konce
koncov oni reshili, chto Nefy hotyat nas o chem-to predupredit'.
     - Vy tak dumaete? - fyrknul ya, - Kakaya svezhaya interpretaciya.
     - |j! - ohladil menya Tobo. - |to svyazano s Hatovarom.
     - CHto, naprimer? Paren' pozhal plechami:
     - Tut tvoi predpolozheniya luchshe moih. YA tam nikogda ne byl.
     -  Kogda my  v  poslednij  raz  videli  snohodcev,  oni  napravlyalis' v
Hatovar, okruzhennye tolpoj Tenej  s  ravniny. Dumaesh', oni uvideli tam nechto
takoe, o chem nam sleduet znat'?
     - Dumayu. Ne dogadyvaesh'sya, chto imenno?
     - A  ty ne  prosil  svoih  priyatelej, Neizvestnyh  Tenej, pogovorit'  s
Nefami? - sprosila Gospozha.
     - Prosil. Ne poluchaetsya. Nefy ne mogut obshchat'sya i s Tenyami s ravniny.
     -  Togda  chto za  problema byla etoj noch'yu u Neizvestnyh  Tenej? CHernye
Gonchie tak nosilis' vokrug, chto neskol'ko raz menya budili.
     - Pravda? - udivilsya ozadachennyj Tobo. - A ya ne zametil.
     YA tozhe. No ya slep i gluh k etim sverh®estestvennym shtuchkam. K tomu zhe ya
hotya  by  segodnya  ne muchilsya bessonnicej,  potomu chto  ne prislushivalsya, ne
ostanavlivaetsya li u menya serdce.
     - Davajte prinimat'sya za rabotu.
     - Bubu nikuda ne denetsya, paren'. Tobo nahmurilsya. Potom do nego doshlo.
On ne smutilsya i ne stal vozmushchat'sya.
     -  Da?  Tak  vy  ne znaete?  Ona  uzhe  propala.  U nashih  byla stychka s
garnizonom  iz  Nidzhi. Otryad  Ranmasta  zadavili  chislennost'yu.  I taglioscy
zahvatili Dshcher' Nochi. Drema uzhe vyslala kavaleriyu na perehvat.
     YA pokachal golovoj i provorchal:
     - Nichego u nee ne vyjdet. Teper' ej ne hvatit i milliona kavaleristov.
     - A ty ne vpadaesh' v pessimizm?
     - On prav, - zametila Gospozha  i pereklyuchilas'  na  starinnyj  severnyj
yazyk,  kotoryj  ya  ne slyshal  s  molodosti i nikogda  ne  ponimal polnost'yu.
Kazhetsya,  ona  deklamirovala  slova  pesni ili  poemu. I  v nej byl  povtor,
zvuchashchij primerno tak: "Tak Sud'ba vstaet u nas na puti".



     My nahodilis' s vnutrennej storony vrat i uporno trudilis'. Tobo vnosil
tonchajshie  i  elegantnye  izmeneniya  v  niti   i  sloi  magii,  sostavlyayushchie
misticheskij  portal.   Obuchenie,  kotoroe  ya  poluchil,   povysilo   menya  do
kvalifikacii  kamenshchika srednego  razryada.  Tobo  po sravneniyu  so  mnoj byl
masterom-hudozhnikom, sozdayushchim  panoramnye  gobeleny, no  ne vyshivkoj, a  na
tkackom  stanke.  A  ya  byl  vsego  lish' glavnym  zavyazyvatelem  uzelkov  na
nitochkah, kotorye postupayut v ego stanok.
     Dazhe Gospozha  v  etoj rabote  okazalas' lish'  bolee  ili  menee opytnym
podmaster'em. No ved' i podmaster'ya tozhe nuzhny.
     -  Spasibo  za  kompliment,  - skazal  Tobo,  kogda ya  podelilsya  s nim
razmyshleniyami.  -  No ya  po bol'shej  chasti  kak  raz i zanimayus'  vyshivkoj i
prostym  staromodnym  zavyazyvaniem  porvavshihsya  nitej.  Celye  kuski  etogo
gobelena   sejchas  poprostu  iskalecheny.  I  on   uzhe   nikogda  ne   stanet
pervozdannym, pust' dazhe i budet prochnee, chem v nachale.
     - No ty smozhesh' vydrat' iz nego lovushku Dlinnoteni?
     - |to bol'she pohozhe na vskrytie i ochistku naryva, no - da. Voobshche-to on
tut ochen' grubo  porabotal. Ochevidno, on  malo chto znal  ob ustrojstve vrat.
Zato on znal, chto v nashem mire net nikogo, komu izvestno bol'she. A  vot chego
on ne znal, tak eto togo, chto est' eshche neskol'ko Klyuchej.
     - Eshche kak znal, - vozrazil ya. - Poetomu i poslal svoego uchenika Ashutosha
Vakshu, chtoby tot probralsya k zhrecam nyuen' bao v hram CHangesha.
     Tobo sdelal vid, chto udivilsya: mol, ne slyshal etoj istorii.
     -  On znal, chto u nih est' Klyuch, i zhelal ego zapoluchit'. S nim on  smog
by vernut'sya v Hsien. Esli ne  znaesh' etoj istorii,  to sovetuyu  rassprosit'
dyadyu. Potomu chto imenno eto on rasskazal Dreme.
     Tobo ele zametno ulybnulsya:
     - CHto zh, mozhet byt'. Pozhaluj.
     - CHto znachit pozhaluj? Gospozha prervala rabotu:
     -  Tobo,  ne igraj v igry Doya. Ty nikogo  ne  sumeesh'  odurachit'. YA tam
byla. V oblike beloj vorony. I znayu, o chem on govoril.
     -  Znachit,   eto  i  byla  ta  samaya  istoriya.  Doj  mnogo  chego  Dreme
rasskazyval. Koe-chto,  vozmozhno, i pravda, no mnogoe on  poprostu vysosal iz
pal'ca.  To,  chto,  po  ego  mneniyu,  moglo  okazat'sya pravdoj,  potomu  chto
ukladyvalos'  v to, chto on  znal. Master Santaraksita  neskol'ko  let izuchal
arhivy v Han'-Fi. Istoriya  nyuen' bao v nashem mire malo pohozha na tu istoriyu,
kotoruyu  Doyu hotelos' by vam vnushit'.  - Tak  kakova  ona na samom  dele?  -
prinyalsya ya razmyshlyat' vsluh. - I on nam lgal ili poprostu vse vydumyval? - YA
znayu nemalo  lyudej,  kotorye  ne priznalis'  by v svoem nevezhestve  dazhe pri
samyh ochevidnyh obstoyatel'stvah.
     - Master Santaraksita govorit, - nachal  Tobo, - chto nashi  predki bezhali
iz  Hsiena,  po-zmeinomu proskal'zyvaya vo vrata  i ispol'zuya dlya etogo tajno
izgotovlennyj  Klyuch. Oni  pytalis'  sbezhat' ot Hozyaev Tenej. Predpolagalos',
chto  eto  stanet  regulyarnoj   i  postepennoj  evakuaciej   cherez   ravninu.
Presleduemye  veruyushchimi  v Hadi, oni  obladali  organizacionnoj  strukturoj,
kotoraya imeetsya i u inyh grupp veruyushchih, no eti lyudi  ne byli naemnikami ili
missionerami.  Oni ne  byli  Svobodnym  Otryadom.  Ne byli bandoj dushil.  Oni
prosto  ubegali,  potomu  chto Hozyaeva  Tenej zadalis' cel'yu pokonchit'  s  ih
religiej. Master Santaraksita govoril,  chto ih zhrecy navernyaka pridumali dlya
svoego naroda  gorazdo bolee vpechatlyayushchuyu  istoriyu -  kogda oni uzhe  prozhili
nekotoroe  vremya  v  del'te  reki. Uzhe  posle  togo,  kak  v  techenie  zhizni
neskol'kih  pokolenij  oni  kochevali  s  mesta na  mesto.  Do  ih  poyavleniya
edinstvennymi  obitatelyami bolot byli tagliosskie  beglecy i prestupniki,  a
takzhe neskol'ko dalekih potomkov dushil, kotoryh Redrejnak pytalsya steret'  s
lica zemli. Vozmozhno, nyuen' bao hoteli proizvesti na nih vpechatlenie.
     Poka  Tobo govoril, ego ruki  ni na sekundu  ne  ostanavlivalis'. No ih
dvizheniya ne imeli nikakogo  otnosheniya k ego slovam. On zanimalsya tem, chego ya
ne mog uvidet'.
     - I mnogo  li nam navral Doj? - YA tverdo reshil eto vyyasnit', potomu chto
nikogda ne doveryal staromu projdohe.
     - A  vot eto samoe  zagadochnoe.  Ne znayu. Polagayu,  on i  sam etogo  ne
znaet. On priznalsya mne, chto mnogoe iz togo,  o chem on rasskazyval Dreme, on
sperva  govoril tol'ko potomu, chto eto zvuchalo pravdopodobno i primerno tak,
kak  ej  hotelos'  uslyshat'.  Ved'  esli  podumat',  to,  ne  schitaya  umeniya
obrashchat'sya s  Blednym ZHezlom,  dyadyushka Doj  kuda bolee ot®yavlennyj moshennik,
chem bol'shinstvo zhrecov. Ved' pochti vse zhrecy veryat v to, chto propoveduyut.
     - Pohozhe, on slishkom mnogo obshchalsya s Nozhom, - zametila Gospozha.
     -  Klyuch, s pomoshch'yu  kotorogo moi predki  peresekali  ravninu, byl tajno
izgotovlen v Han'-Fi, - prodolzhal Tobo. -  Ego  vernuli  v  Hsien,  chtoby im
smogla vospol'zovat'sya sleduyushchaya gruppa  beglecov. No  oni tak i ne poluchili
takogo shansa.
     - Zato razdobyli zolotuyu kirku. - To byl Klyuch, kotoryj pozdnee otyskala
Drema i vospol'zovalas' im, chtoby osvobodit' nas, Plenennyh, iz-pod kreposti
SHevit'i.
     - Dolzhno  byt', to byl Klyuch, prinadlezhavshij Obmannikam, kotorye pryatali
Knigu mertvyh  eshche vo vremena  Redrejnaka. A  kirku oni  pryatali pod  hramom
CHangesha.  U etogo hrama dlinnaya istoriya. Vozveli ego kak hram Dzhanaki. Potom
im zavladeli gunnity i ispol'zovali  v kachestve ubezhishcha.  Zatem ostavshiesya v
zhivyh  posle ustroennogo Redrejnakom  pogroma gunnitov  vygnali.  No im tozhe
prishlos' ujti.  Predaniya  nyuen'  bao  povestvuyut o zhestokih  srazheniyah iz-za
religii,  proishodivshih  v  te davnie  vremena. Stoletie  spustya  gunnitskie
svyatye  iz  kul'ta  CHangesha  nachali  vozvrashchat'sya  na  bolota.  So  vremenem
bol'shinstvo nyuen' bao pozabyli o Hadi i prinyali kul't CHangesha. Dva pokoleniya
nazad  kirku  obnaruzhili vo vremya remonta  hrama. Kto-to soobrazil, chto  eto
vazhnaya  relikviya. No  do  samyh  nedavnih vremen, poka pro  kirku  ne  uznal
Dlinnoten', a zatem i Dushelov, nikto ne ponimal ee istinnoj vazhnosti.
     - A zachem byli nuzhny palomnichestva?
     - Iznachal'no  predpolagalos', chto  lyudi  iz Hsiena budut  vstrechat'sya s
nashimi lyud'mi u  vrat, chtoby soobshchit'  im novosti  iz  doma i provesti novuyu
gruppu beglecov.  No Hozyaeva Tenej pro eto uznali. Krome togo, moi predki na
etoj  storone  utratili svyaz'  s  proshlym.  V protivopolozhnost' legende  i v
otlichie ot togo, kak obstoyat dela sejchas, oni ispytyvali ne ochen'-to bol'shoe
davlenie snaruzhi.  I dlya sohraneniya samobytnosti nyuen' bao stalo uzhe ne  tak
vazhno priderzhivat'sya starinnyh obychaev i idej.
     CHto  by tam Doj  ni govoril, bol'shinstvo nyuen' bao ne  tak uzh i predano
tradiciyam. Mnogie voobshche pro nih pozabyli. Ty sam eto videl, kogda my byli v
Hsiene. Nyuen' bao sovershenno ne takie, kak mestnye zhiteli.
     My  s  Gospozhoj  pereglyanulis'.  Nikto  iz   nas  ne  veril,  chto  Tobo
rasskazyvaet bol'she pravdy, chem kogda-libo rasskazyval  Doj. Vprochem, sovsem
ne obyazatel'no, chto paren' lzhet soznatel'no. YA vzglyanul na Taj Deya. Ego lico
ostavalos' nepronicaemym.
     - YA chasten'ko gadal, pochemu  Doj ne obnaruzhil tam drugih idushchih po Puti
Mecha, - skazal ya.
     -  Nu,  eto ob®yasnit' legko.  Ih  unichtozhili Hozyaeva  Tenej.  Ved'  oni
prinadlezhali  k  kaste  voinov. I  srazhalis'  do  teh  por, poka  nikogo  ne
ostalos'.
     YA  godami  razmyshlyal  nad  tem, pochemu kul't poklonnikov mecha  razvilsya
sredi potomkov teh,  kto poklonyalsya Kine. Ved' v moem mire oni schitayut,  chto
prolivat' krov' nel'zya.  Otveta ya  ne znayu do sih por.  Zato teper' znayu to,
chto ego uzhe nikto ne uznaet.
     -  Menya udivlyaet, chto Drema nikogda  ne obrashchala vnimaniya  na tot fakt,
chto tak nazyvaemyj zhrec nyuen' bao rashazhivaet s mechom i zaprosto razdelyvaet
lyudej na otbivnye, - skazal ya Gospozhe.
     - I  Obmannikov  tozhe,  -  dobavila  ona.  -  On  rubil ih  desyatkami v
CHarandaprashe.
     Tobo - yunosha umnyj. I ponyal, chto ego versiyu istorii nyuen' bao  my sochli
ne bolee ubeditel'noj, chem versiyu Doya.
     Do sih por ne uveren, verit li on sam v to, chto govoril.
     Vprochem, kakaya raznica?
     Gospozha tknula menya v bok i prosheptala:
     - Murgen  i Lebed' obratili  moe  vnimanie  na  interesnyj fenomen.  Ty
zahochesh' uvidet' ego sam. Tobo, brosaj svoi dela i tozhe posmotri.
     Tut ya ponyal, chto uvizhu nechto takoe, chego ne zahotel by videt'. Taj Dej,
Murgen i ostal'nye uzhe sporili o tom,  kakie mesta stanut naibolee nadezhnymi
ukrytiyami.
     YA povernulsya. Gospozha  vytyanula ruku.  Nad kraem ravniny, tochno krupnye
chernye tochki, viseli tri letayushchih Voroshka. Nepodvizhno,  ochen' vysoko i ochen'
daleko.
     - Kto-nibud'  hochet ugadat', naskol'ko horosho oni nas vidyat?  - sprosil
ya.
     - Oni vidyat, chto my zdes', no ne bolee togo, - otvetila Gospozha. - Esli
tol'ko u nih net ustrojstva dlya nablyudeniya izdaleka.
     - CHto oni delayut?
     - Polagayu, vyleteli na razvedku. Ved'  ih vrata razrusheny,  i oni mogut
popast' na ravninu, kogda im ugodno. A dnem im nichto ne ugrozhaet do teh por,
poka oni letayut  vysoko. Pozhaluj, oni  dazhe noch'yu  mogut ne opasat'sya Tenej,
esli ne stanut  snizhat'sya. My ved'  ne videli,  chtoby  Teni  podnimalis' nad
ravninoj vyshe chem na desyat' - pyatnadcat' futov.
     - Dumaesh', oni iskali nas? Ili prosto smotryat?
     - Veroyatno,  i  to  i  drugoe.  Oni zhazhdut  mesti. A mozhet,  ishchut novyj
bezopasnyj mir.
     Poka my razgovarivali, Voroshki ne  sdvinulis' s mesta.  YA zametil takie
zhe trojki, visyashchie nad ravninoj v raznyh mestah, - veroyatno,  v nadezhde, chto
im udastsya otkryt' prohod i bez nas.
     - Tobo, oni mogut pokinut' predely ravniny?
     - Ne znayu.  Zdes' tochno ne smogut  - bez odnogo  iz moih Klyuchej.  YA tut
ustanovil koe-chto. I esli oni poprobuyut, eto ih ub'et.
     YA voshitilsya ego uverennost'yu.
     - A  esli sredi nih otyshchetsya takoj zhe  umnyj, kak i ty? CHto pomeshaet im
likvidirovat' tvoyu lovushku, kak ty eto sdelal s lovushkoj Dlinnoteni?
     - Nedostatok opyta. I teh znanij, kotorye my razdobyli v Han'-Fi. CHtoby
kovyryat'sya v takih shtukovinah, nuzhno koe-chto soobrazhat'.
     - A mogut oni prorvat'sya cherez vrata v Hsien? - sprosila Gospozha.
     - Ne  znayu.  Forvalaku-to  oni proveli. Vozmozhno,  oni mogut  provodit'
cherez  vrata  i  svoih lyudej.  Ne medlenno, po odnomu.  Do  sih  por oni  ne
pytalis'.  Ne prezhde  oni ne byli v stol' otchayannom polozhenii. I vremya ne na
ih storone.
     - A SHevit'ya? Kak on k etomu otnositsya?
     - Vyyasnyu. CHerez minutu napravlyu k nemu poslannika.
     - A chto stanet s  nashimi, kotorye sejchas s Dlinnoten'yu? -  sprosil odin
iz hsienskih soldat - kazhetsya, Panda. - Esli on vse eshche na ravnine? Odin  iz
nih - moj dvoyurodnyj brat.
     Tobo medlenno i gluboko vzdohnul:
     - Moya rabota nikogda ne konchitsya.
     - Esli hochesh' chto-to sdelat', to delaj bystree, - posovetovala Gospozha.
- U nih est' Klyuch. A eto risk.
     - Proklyat'e! Ty prava. Kapitan, mne nado odolzhit' tvoih voron. Gospozha,
vysun'sya  iz  vrat  i  pozovi Bol'shie Ushi  i  koshku Sit.  Oni  tebya uslyshat.
Peredaj, chto oni mne nuzhny. I srochno.
     - Odna chertova problema  za drugoj, -  proburchal ya. -  I konca etomu ne
vidno.
     - No ty zhiv, - zametil Lebed'.
     -  Ne  ty  li  nastupaesh'  na   grabli  sobstvennogo  argumenta?  -  My
razvlekalis'  dobrodushnymi  podnachkami,  poka  Tobo  otpravlyal  vestnikov  k
SHevit'e,  k ohrannikam u vrat  v Hsien,  prismatrivayushchim za Dlinnoten'yu, i k
nashim na sever.
     Sredi vsej etoj sumatohi Murgen sprosil syna:
     - A chto meshaet etim  chudikam prosto pereletet' cherez granicu ravniny? YA
sam videl, kak vorony proletali tuda  i  obratno. - On i sam  eto  postoyanno
delal, buduchi prizrakom.
     - Vorony  mogut peresekat' granicu,  potomu chto oni iz nashego  mira.  A
voron iz lyubogo drugogo mira my dazhe ne uvideli  by. Dazhe esli by oni sejchas
tut letali. Da, Voroshki mogut vyletet' s ravniny  kogda  ugodno.  No, sdelav
eto, oni okazhutsya v Hatovare. Kazhdyj raz. Esli oni hotyat popast' s ravniny v
drugoj  mir, im  nuzhno  vojti  na  ravninu  cherez svoi vrata, a  vyjti cherez
drugie. Tak ustroil SHevit'ya.
     Da, ot takih slozhnostej i krysha mozhet poehat'. Polagayu, takoe sluchaetsya
tam,  gde  real'nosti  nakladyvayutsya   odna  na  druguyu,  a  vsem  upravlyaet
bessmertnyj polubog,  schitayushchij svoej obyazannost'yu pomeshat'  zhalkim lyudishkam
osoznat' ego mrachnyj potencial.



     Steny  Nidzhi uderzhivali  menee polusotni soldat, mnogie iz  kotoryh uzhe
byli raneny, i vse pogolovno do smerti perepugannye posle nochnogo  napadeniya
Neizvestnyh Tenej.
     Zashchitnikam okazali  voinskie pochesti  i pozvolili ujti iz kreposti  bez
oruzhiya,  zabrav sem'i i imushchestvo, kotoroe oni  smogli unesti  s  soboj.  Im
takzhe posovetovali ustupat' dorogu, esli po nej idet CHernyj Otryad.
     Esli by Nidzha sdalas' hotya by chutochku bystree, to Drema zapodozrila by,
chto napravlyaetsya  pryamikom  v  lovushku.  No  ona vse ravno  sperva poslala v
krepost'  Doya  -  proverit',  ne  ostavila  li  tam  Dushelov parochku  osobyh
syurprizov.
     Ne ostavila.



     - Sun'te  Narajyana v takoe  mesto,  gde on ne budet menya razdrazhat',  -
prikazala  Drema,  kogda   krepost'  byla  priznana  bezopasnoj.   -   CHerez
den'-drugoj ya reshu, chto s nim delat'. - Ona predpochla by nemedlenno peredat'
ego Kostopravu i Gospozhe. - Komandiram batal'onov, polkov i brigad,  a takzhe
vsem starshim oficeram sobrat'sya cherez chas v zdanii shtaba.
     - Dumaesh', tam  hvatit mesta? -  usomnilas' Sari. - YA polagala, chto eta
krepost' pobol'she.
     - YA  tozhe. Hotya  my i znali,  chto  eto byvshaya  proslavlennaya kur'erskaya
stanciya. Proklyat'e, kak by ya hotela, chtoby Tobo sejchas byl zdes', a ne tam.
     - I ya. - Sari ochen' perezhivala, chto vsya ee sem'ya sejchas tak  daleko. Za
gody, prozhitye  v Hsiene, ona uspela privyknut' k tomu, chto u nee snova est'
nastoyashchaya  sem'ya. -  YA tut podumala... Stoilo li  posylat' srazu  i  Tobo, i
Murgena v odno i to zhe opasnoe mesto?
     - Vrode vrat?
     - Hotya by. Ili  eshche kuda-nibud',  gde oni mogut pogibnut' vmeste  iz-za
kakogo-nibud' neschast'ya.
     Drema ponimala mucheniya Sari. Zlodejka sud'ba uzhe lishila ee dvuh detej i
muzha. Utrata muzha ee ne  ochen' ogorchala. Bez nego ej  zhilos' luchshe. No redko
mozhno vstretit' mat', kotoraya ne stala by vechno skorbet' po svoim utrachennym
malysham.
     I vse eto proizoshlo vo vremya udivitel'noj po zhestokosti osady Dzhajkura,
ili Dedzhagora, kotoraya pokorezhila sud'by  stol' mnogih chlenov CHernogo Otryada
i  otyagotila  ih gruzom uyazvimosti, kotoryj budet davit' na ih umy i dushi do
konca zhizni.
     - Horoshaya ideya, - soglasilas' Drema, - Hotya mozhesh' ne  somnevat'sya, chto
muzhchiny  ej vosprotivyatsya. Vot ty mozhesh'  predstavit', chto Ranmast  i  Ikbal
soglasyatsya otpravit'sya  kuda-nibud' i  pri etom  ne chuvstvovat' lokot'  drug
druga?
     Sari vzdohnula. Medlenno pokachala golovoj:
     - Esli gunnity  pravy naschet Kolesa  zhizni,  to ya, navernoe, v  proshloj
zhizni byla eshche bol'shej zlodejkoj, chem Hozyain  Tenej. Potomu chto eta zhizn' ne
perestaet menya nakazyvat'.
     -  Togda pozvol' mne  skazat',  chto vednaitkoj byt' eshche trudnee. Potomu
chto  nel'zya ni v chem  obvinit' prezhnyuyu  zhizn'. I mozhno poprostu sojti s uma,
pytayas' dogadat'sya, za chto bog tak razgnevalsya na tebya v etoj.
     Sari kivnula. Moment slabosti proshel. Ona vnov' vzyala sebya v ruki.
     - I ty  polagaesh', chto sejchas  mne uzhe sledovalo  by  smirit'sya s  etoj
zhizn'yu?
     Drema podumala, chto  ona  tak i postupila - naskol'ko  smogla,  - no ne
otvetila. Ej ne  hotelos' podtalkivat' Sari na  put'  samoanaliza. On  mozhet
bystro stat' utomitel'nym.
     - Skoro nachnetsya soveshchanie starshih oficerov. I mne nuzhna tvoya pomoshch'. YA
hochu, chtoby ty myslila bolee shirokimi  kategoriyami. YA zanovo osmyslivayu svoyu
strategiyu. Rasstoyaniya  stanovyatsya slishkom bol'shimi dlya stremitel'nogo ryvka.
My  bystro  stanovimsya slabee,  a  vrag - sil'nee. I ya hochu  vyslushat'  tvoi
soobrazheniya po povodu smeny taktiki.
     -  YA  budu v poryadke.  A  poplakat'sya  v zhiletku mne  vremya  ot vremeni
neobhodimo, prosto chtoby zhit' dal'she.



     V Nidzhu prishla t'ma. A vmeste  s nej i pochti sverh®estestvennaya tishina.
Vnutri  grubyh sten  kreposti starshie  oficery soveshchalis' s Dremoj  i  Sari.
Snaruzhi soldaty gotovili uzhin,  chinili sbruyu  i snaryazhenie ili,  po  bol'shej
chasti, prosto  spali, izmotannye za den'. Nochnogo otdyha  vsegda ne hvataet,
chtoby  polnost'yu vosstanovit' sily  posle  dolgogo dnya  na  marshe. Ustalost'
nakaplivaetsya, osobenno kogda prihoditsya toroplivo vyshagivat' mnogo mil'.
     Vpervye so  dnya svoego osvobozhdeniya Goblin obnaruzhil, chto za nim  nikto
ne sledit i ne nablyudaet. O nem pozabyli. Nekotoroe vremya on  ne osmelivalsya
v eto poverit'. Oni lyudi hitroumnye. Vozmozhno, ego poprostu proveryayut.
     No vskore  stalo  ochevidno,  chto  sejchas on dejstvitel'no  svoboden  ot
vsyacheskoj opeki. Dlya ego igry etot moment nastupil ranovato i daleko ot togo
mesta,  gde  on  predpochel  by  nahodit'sya,  no  vryad  li  emu  kogda-nibud'
podvernetsya bolee udachnaya vozmozhnost'.



     Narajyan vstrevozhenno zashevelilsya: ego otchayanie bylo nastol'ko glubokim,
chto ego malo  zabotilo sobstvennoe  vse eshche prodolzhayushcheesya blagopoluchie. Ego
uzhe razdelili s Dshcher'yu Nochi dal'she, esli ne dol'she, chem kogda-libo  posle ee
rozhdeniya.  Esli on  ee  poteryaet,  vsyakoe  dvizhenie  vpered  utratit  smysl.
Nastanet  vremya vozvrashchat'sya domoj, k Kine. Bol'she  on uzhe  nichego ne smozhet
sdelat'.  V lyubom  sluchae,  imelsya lish' ochen'  slabyj  shans,  chto  emu snova
podvernetsya hot' kakaya-to vozmozhnost'  dlya  prodolzheniya. Da i zhiv  on do sih
por tol'ko  potomu, chto eti lyudi  priberegayut ego  kak igrushku dlya roditelej
devushki. Snova.
     Ego  dni  i  chasy  uzhe  sochteny,  a  vera  vnov'  podvergaetsya surovomu
ispytaniyu.
     On  uslyshal slabyj shipyashchij zvuk,  pokazavshijsya smutno znakomym. No ved'
on  emu  i  v  samom  dele  znakom!  Serdce  starika  zakolotilos'.  To  byl
opoznavatel'nyj znak dushil, prednaznachennyj dlya ispol'zovaniya v temnote -  v
tochnosti kak sejchas, kogda  obychnye signaly  rukami  bespolezny. On proshipel
otklik. I ot etogo usiliya raskashlyalsya.
     Obmen signalami  prodolzhalsya, poka Narajyan ne ubedilsya, chto ego otyskal
brat po religii.
     - Zachem ty prishel? - sprosil on. - Spasti menya nevozmozhno.
     On ispol'zoval tajnyj zhargon dushil, chto stalo okonchatel'noj  proverkoj.
Ona  kak  minimum  podskazhet   emu  status  neznakomca.  Ochen'  nemnogie  iz
novoobrashchennyh prodvinulis' v uchebe nastol'ko daleko.
     - Sama boginya poslala menya peredat' tebe ee lyubov' i blagoraspolozhenie.
Ona priznatel'na tebe za vse prinesennye zhertvy. I ona zaveryaet, chto nagrada
tvoya budet  vysoka. Ty dolzhen ponyat',  chto ee voskreshenie  nastupit  gorazdo
ran'she, chem podozrevayut ne veryashchie v nee. I ona hochet, chtoby ty  znal - tvoi
usiliya, perenesennye ispytaniya i nepokolebimaya  vera sygrali v etom reshayushchuyu
rol'. Znaj zhe, chto ee vragi skoro budut zahvacheny vrasploh i unichtozheny Znaj
zhe, chto ona blagoslovlyaet  tebya, i  ty budesh' stoyat' ryadom  s nej,  kogda my
stanem  prazdnovat' God CHerepov.  I  znaj  zhe, chto iz  vseh, kto  kogda-libo
sluzhil ej, dazhe iz mnogih ee svyatyh, ty byl ee samym lyubimym.



     Iz  lagerya nizhe vrat proistekal potok Neizvestnyh Tenej -  Tobo pytalsya
otvesti ishodyashchuyu ot Voroshkov ugrozu. Ego osobenno volnovala sud'ba teh, kto
ohranyal Dlinnoten', poka SHevit'ya  kakim-to obrazom ne zaveril  ego,  chto dlya
glaz Voroshkov oni nevidimy.
     - I ty emu verish'? - sprosila Gospozha. - On mozhet popytat'sya  zaklyuchit'
s Voroshkami sdelku poluchshe, chem s nami.
     - Kakuyu eshche luchshuyu sdelku? My dadim  emu to, chego  on  hochet. Prichem ne
pytayas' ego kontrolirovat' i dazhe pochti nichego u nego ne prosya.
     - Togda sporim, chto on dumaet, chto  takih  horoshih sdelok  ne byvaet? -
Gospozhoj ovladela ee obychnaya podozritel'nost'.
     -  A chto stalo  s zolotoj kirkoj?  - sprosil  ya. -  Klyuchom Obmannikov k
vratam.
     Posle  pauzy,  vo  vremya  kotoroj   on  reshal,  chto  imenno  nam  mozhno
rasskazat', Tobo otvetil:
     - YA  ostavil  ee  u SHevit'i. Ona  mozhet snova nam  ponadobit'sya.  Kogda
nastanet  vremya  ubit'  Kinu. YA ne  smog pridumat' drugogo  mesta,  gde  ona
okazhetsya  bolee  nedosyagaemoj dlya  teh,  kto  v  nee  verit.  - On obvel nas
vzglyadom,  v kotorom chitalas' trevoga. On  polagal,  chto smozhet  umolchat' ob
etom fakte. Zolotaya  kirka  byla dlya dushil chrezvychajno  svyatoj relikviej,  s
pomoshch'yu kotoroj mozhno osvobodit' Kinu.
     I Tobo  boyalsya,  chto  kak  minimum  odin  iz  nas  navernyaka  rasskazhet
komu-nibud' o tom, chto tol'ko chto uslyshal.



     Noch' byla dolgoj, no nastupivshij den' obeshchal stat' eshche bolee dlinnym.
     Dlya  teh iz nashej gruppy, kto ne pomogal Tobo, nastalo vremya ispytanij.
Delat' im bylo sovershenno nechego. Ostavalos' tol'ko igrat' v karty i gadat',
ne okazhutsya li  zhiteli Novogo goroda nastol'ko  sumasshedshimi, chto napadut na
nas.
     Panda i Prizrak v osnovnom nablyudali za igroj. Kogda oni igrali sami, u
nih ne  ochen'-to  horosho  poluchalos'. Tonk - odna iz  prostejshih  kogda-libo
pridumannyh kartochnyh igr v tom, chto kasaetsya pravil, no ogromnuyu vazhnost' v
nej  imeet trep vo vremya samoj igry. Gruppa zakadychnyh  druzej  - sovershenno
inoe  zhivotnoe  po sravneniyu s gruppoj,  v  kotoroj igroki edva v  sostoyanii
obshchat'sya na odnom yazyke. Stoit Otryadu ostanovit'sya na pyatnadcat'  minut, kak
tut  zhe kto-nibud'  nachinaet  igrat'  v  tonk.  |ta tradiciya rodilas' eshche za
desyatiletiya do menya. I prozhivet eshche dolgo posle moego uhoda.
     Uhoda. YA pytalsya predstavit', kakoj mogla by stat' moya zhizn', esli by ya
mnogo let  nazad pokinul Otryad.  I mne ne hvatilo voobrazheniya. Priznayus' - u
menya ne hvatilo by sily voli brosit' vse, chto  ya  znayu, dazhe  esli eto vse -
lish'  izvilistyj i prinosyashchij  malo radosti put',  slishkom chasto prolegayushchij
cherez okrainnye bolota ada.
     Pochti  ves' den'  ya provel  v sostoyanii zombi, taskaya kirpichi dlya yunogo
kamenshchika,  v  to vremya  kak bol'shaya  moya chast'  nahodilas' gde-to  v drugom
meste, otvazhno puteshestvuya po polyam nesbyvshihsya vozmozhnostej.
     Uzhe pod konec dnya ya skazal Gospozhe:
     -  Navernoe, mne sledovalo  by  govorit'  takoe  chashche. YA lyublyu  tebya  i
blagodaren sud'be za to, chto ona svela nas.
     Moi slova ee nastol'ko oshelomili, chto ona dazhe otvetit' ne smogla. I  ya
znayu, chto  Lebed' i Murgen  nekotoroe vremya pyalilis' na menya, razinuv  rty i
gadaya, uzh ne reshil li ya, chto nastal moj smertnyj chas.



     Voroshki  ne nablyudali  za nami  postoyanno. Oni  proyavlyali ostorozhnost',
pokazyvayas'  nenadolgo  neskol'ko  raz  v  techenie  dnya.  Pohozhe, ih obychnaya
samonadeyannost' kuda-to isparilas'.
     Edva pokonchiv so svoimi obyazannostyami, ya sprosil Tobo:
     - Kak polagaesh', chto  oni zadumali? -  My  uzhe govorili ob  etom,  no ya
nikogda ne  chuvstvoval  sebya  v svoej tarelke, prinimaya  motivy  koldunov za
chistuyu monetu.
     - Oni  ishchut nadezhdu.  Ili chto  ugodno, chto dalo by  im  preimushchestvo. YA
podozrevayu, chto sejchas ih mir kuda bol'she napominaet ad, chem eto v sostoyanii
voobrazit'  lyuboj  zhrec.  Navernyaka  tam ryshchut  pochti vse  ucelevshie  Teni s
ravniny.  I u  odnogo  klana  koldunov,  kakim by zamechatel'nym  ni  bylo ih
oruzhie,  poprostu  net  shansov  prekratit' proishodyashchee.  Vo  vsyakom sluchae,
ran'she, chem opustoshenie ih mira dostignet masshtaba polnoj katastrofy.
     Kogda-to ya eshche  mog posochuvstvovat' Voroshkam  i  zhivushchim v Hatovare. No
sejchas, zaglyanuv sebe v dushu, ya obnaruzhil lish' bezrazlichie.
     -  Skol'ko  tebe  eshche  nuzhno  vremeni na  zavershenie vseh peredelok?  -
sprosila  Gospozha. Ej  ne terpelos'  vernut'sya  na  sever.  Po ee  broshennym
vskol'z' frazam ya  dogadalsya, chto ona hochet  byt'  s nashimi glavnymi silami,
poka ih ne postigla  katastrofa. CHto  ona mogla  sdelat'  dlya predotvrashcheniya
etoj katastrofy, ostavalos' vyshe moego ponimaniya. Sejchas u nee ne hvatilo by
magii dazhe razzhech' koster bez kremnya i kresala.
     -  Ne  bol'she desyati minut, -  otvetil  Tobo.  - Vot poslednyaya pletenaya
verevochka, kotoruyu nuzhno splesti zanovo, i  my poluchim ne  prosto sovershenno
ispravnye vrata - oni  stanut eshche krepche  prezhnih.  Nastol'ko  prochnymi, chto
sluchivsheesya v  Hatovare zdes' poprostu ne smozhet povtorit'sya. |ta magicheskaya
verevochka prednaznachena dlya sozdaniya nevidimogo snaruzhi karmana mraka. V nem
mogut spryatat'sya  Teni-ubijcy,  stav  nevidimymi  chasovymi.  I oni budut tam
sidet', gotovye brosit'sya  na lyubogo,  kto popytaetsya projti cherez vrata, no
ne poluchil razresheniya ot nas ili SHevit'i.
     - Lovko, - zametil ya.  Gospozha nahmurilas'. Ona  uporno schitala, chto my
slishkom doveryaem demonu.
     Kazhetsya, ona ne byla sposobna ponyat', chto doverie - lish' neznachitel'naya
chast' uravneniya.
     -  CHerez minutu u nas  budut gosti, -  soobshchila  ona. YA vzglyanul vverh.
Vniz po sklonu spuskalis' dva Voroshka, parya nad  staroj  dorogoj, na kotoroj
oni mogli by obresti zashchitu, esli by ne  vzorvali sobstvennye  vrata. Tretij
derzhalsya  vdaleke,  vidneyas'  tochkoj  na  gorizonte  i  vzyav  na  sebya  rol'
otdalennogo svidetelya.
     - Kak polagaesh',  ne nanesli li  oni novye  povrezhdeniya,  projdya  cherez
bar'er i okazavshis' na doroge? - sprosil ya.
     Brosiv na letunov bystryj vzglyad, Tobo otvetil:
     - Net. Dumayu,  oni voshli  na ee dal'nem konce i prileteli syuda, derzhas'
nizko nad dorogami. A tretij posledoval za nimi sverhu.
     Porazitel'naya tupost',  reshil ya.  U parochki  na  doroge net  ni edinogo
shansa vernut'sya zasvetlo. Ili oni dumayut, chto  my zashchitim  ih  ot nochi? Esli
da, to oni mechtateli, kakih svet eshche ne vidyval.
     Voroshki opustilis'  v sotne  yardov ot vrat i napravilis'  k nam s takim
vidom,  tochno hod'ba  - sovershenno neprivychnoe  dlya nih  zanyatie.  Obladanie
letayushchimi  stolbami navernyaka bylo v  Hatovare simvolom vysokogo  polozheniya.
Nastol'ko  vysokogo,  chto  nogami  pol'zovalis'  lish'  togda,  kogda  nizshie
sushchestva etogo ne videli.
     - Skol'ko eshche? - sprosila Gospozha u Tobo.
     -  Pyatnadcat'  sekund.  Posle etogo ya  eshche porabotayu nemnogo dlya  vida.
Potom my vse otstupim cherez vrata. Otcu i ostal'nym vedeno byt' ostorozhnymi.
     Ostorozhnost' - eto  eshche  myagko  skazano. Celaya  kollekciya  metatel'nogo
oruzhiya byla uzhe nagotove. Vklyuchaya puskatel' ognennyh sharov. No ego ne pustyat
v  hod, poka Voroshki  budut ostavat'sya na  ravninnoj  storone vrat. Ognennye
shary mogut povredit' bar'ery. Zato strely lukov  i arbaletov mogut proletat'
cherez vrata, hotya nanesennye imi rany cherez neskol'ko sekund zazhivayut.
     Vprochem, vryad li strely nam sil'no pomogut protiv etih staryh koldunov.
     Oni  vyglyadeli tolstyakami,  proeciruya auru upitannosti  pod  nepreryvno
shevelyashchimisya skladkami chernoj tkani.
     -  Gotovo. Dumayu, vse  srabotaet, - soobshchil Tobo. SHCHelk. SHCHelk. SHCHelk. Vot
kak  bystro my proskochili  cherez vrata v svoj mir. Tobo zapechatal prohod. My
zhdali.
     - Odin iz nih okazhetsya otcom  nashih vozmutitelej spokojstviya,  - skazal
Tobo.
     Vozmozhno. Kazhetsya, Voroshki  zainteresovany v obshchenii. I  oni znayut, chto
kto-to na nashej storone govorit na yazyke forvalaki.
     Im povezlo. Iz  vseh chlenov  CHernogo Otryada,  kotorye mogli otpravit'sya
syuda vmeste s Tobo, oni poluchili menya i Gospozhu.
     Odnako radosti im eto ne prineset.  Ih plemya so mnoj ne  lyubeznichalo. I
ot menya oni tozhe nichego ne poluchat legko.



     Oba  etih  Voroshka,  kotorye predstavilis'  kak  Nashun  Issledovatel' i
Pervyj Otec,  govorili  na  yazyke Archi. Nashun vladel  im luchshe.  A povedenie
oboih vryad li vyzvalo by ulybku u mnogih  materej. Bylo yasno, chto proyavlenie
vezhlivosti i kakih-libo  maner za predelami sem'i  est' maloznakomoe dlya nih
uprazhnenie.
     Posle vzaimnyh predstavlenij ya vyskazal ochevidnoe:
     -  Vash  narod  navlek  na  sebya  krupnye  nepriyatnosti.  Vse  bukval'no
pochuvstvovali, kak Voroshki zakryvayut glaza i vzdyhayut pod chernoj tkan'yu.
     - My vyzhivem, - zayavil Voroshk-boss, s usiliem  izbaviv golos ot gneva i
vysokomeriya. S  uverennost'yu u nego poluchilos' huzhe, i ya zadumalsya: a mozhet,
oni i pravda v etom ne somnevayutsya?
     - Nesomnenno. Uvidennye mnoj vozmozhnosti vashej sem'i  proizveli na menya
vpechatlenie.  No  esli  chestno,  to vy ved'  ponimaete, chto dlya ee vyzhivaniya
potrebuetsya nechto bol'shee, chem prosto izgnanie Tenej.
     Nashun neterpelivo mahnul zatyanutoj v perchatku rukoj:
     - My prishli k vam, potomu chto zhelaem vernut' svoih detej.
     On govoril dostatochno chetko i medlenno, chtoby ego ponyala Gospozha. I ona
izdala negromkij udivlennyj zvuk - vpolne vozmozhno, chto i smeshok.
     - Tut vam ne povezlo. Oni mogut okazat'sya poleznymi dlya nas. K tomu zhe,
u nas net nikakogo interesa ih vozvrashchat'.
     Teper' ih gnev  stal nastol'ko  plotnym, chto  ego mozhno  bylo poshchupat'.
Tobo eto tozhe oshchutil i skazal:
     -  Predupredi  ih,  chto  lyubaya  sila, s pomoshch'yu  kotoroj  oni poprobuyut
probit'sya  cherez vrata, srikoshetit v  nih. I eshche skazhi,  chto chem upornee oni
stanut probovat', tem sil'nee postradayut.
     YA perevel.  Slova parnya ne proizveli na nashih  gostej vpechatleniya. No i
eksperimentirovat' oni ne stali, pripomniv sobytiya u sobstvennyh vrat.
     - My gotovy predlozhit' obmen, - skazal Issledovatel'.
     - I chto vy mozhete predlozhit'?
     - Na ravnine vse eshche est' vashi lyudi.
     -  Poprobujte  ih  zahvatit'. Oni prikryty. I kogda pyl'  rasseetsya, vy
snova  stanete  podbirat'  mertvyh  chlenov  vashej  sem'i.  -  V  etom  ya  ne
somnevalsya.  Potomu chto Tobo polnost'yu  doveryal SHevit'e. - Vy mogushchestvenny,
no nevezhestvenny.  Kak  byki. Vy ne znaete  ravninu. Ona  zhivaya. I  ona  nash
soyuznik.
     Teper' ya ne udivilsya by, uvidev, kak  u nih iz ushej povalil dym. Goblin
v  starye dobrye  vremena  prodelyval  takoj  fokus. No u etih dvoih ne bylo
chuvstva yumora.
     I vse zhe ih otchayanie preodolelo gnev.
     - Ob®yasni, - proshipel Nashun.
     - Vy nichego ne znaete o ravnine, no nastol'ko samonadeyanny, chto verite,
budto sil'nee kogo  ugodno na nej. A eto obitel' bogov. Ochevidno, vy dazhe ne
znaete istoriyu sobstvennogo mira. Te, kto stoit sejchas pered vami i komu, po
vashemu mneniyu, vy mozhete ugrozhat', - duhovnye nasledniki soldat, vyshedshih iz
Hatovara pyat'sot let nazad.
     - To, chto proishodilo do Voroshkov, ne  imeet znacheniya. Odnako  ty i sam
proyavlyaesh' nevezhestvo.
     - |to imeet znachenie. Vy chego-to hotite ot poslednego Svobodnogo Otryada
Hatovara.  I   vam  nechego  predlozhit'  vzamen.  Za  isklyucheniem,  vozmozhno,
sobstvennoj nadmennoj istorii i toliki sovremennyh znanij.
     Oba kolduna promolchali.
     - Sprosi,  pochemu oni tak otchayanno  hotyat vernut' etih detej, - skazala
Gospozha. - Ved' oni zdes' v bezopasnosti.
     YA sprosil.
     - Oni - nasha sem'ya,  -  otvetil Pervyj Otec. V ego golose chuvstvovalas'
iskrennost' i nechto takoe, iz-za chego ya emu poveril.
     - Oni daleko otsyuda. Posle  ih  poyavleniya zdes' my dolgo shli  na sever.
Odin iz nih smertel'no bolen.
     - Pri  nih ostalis'  ih  rejtgejstideny. I oni smogut doletet' syuda  za
neskol'ko chasov.
     - Po-moemu,  on govorit vser'ez, - skazal ya Gospozhe. - On i pravda vbil
sebe  v golovu  bredovuyu  mysl', budto emu dostatochno  skazat' -  i ya  vernu
rebyatishkam  ih igrushki  i  otpushchu. Net, v  Hatovare  im tochno ne prihodilos'
rabotat', chtoby vyzhit'.
     Issledovatel' vyhvatil odno slovo iz moej frazy:
     - YA uzhe govoril o vashem nevezhestve. Tak slushaj, prishelec.  Hatovar - ne
nash mir.  Hatovar byl gorodom t'my,  gde proklyatye  dushi poklonyalis'  bogine
nochi. |tot gorod zla byl stert s lica  zemli eshche do  Voroshkov.  Ego  zhitelej
vyslezhivali i unichtozhali.  Nyne oni  pozabyty. I oni  ostanutsya  pozabytymi.
Potomu chto ni odnomu Soldatu T'my nikogda ne budet pozvoleno vernut'sya.
     Kak-to davnym-davno, v odin  lenivyj den', za desyatki let do  togo, kak
prevratit'sya v  sosud, tot,  chto  on  est' sejchas,  Goblin skazal mne, chto ya
nikogda  ne  popadu  v Hatovar. Nikogda. On navsegda ostanetsya  dlya  menya za
gorizontom. YA budu  podhodit' k nemu vse blizhe i blizhe, no nikogda ne dojdu.
Vot  ya  i voobrazil, chto vstupil v Hatovar.  No  to okazalsya  lish'  mir, gde
kogda-to nahodilsya Hatovar.
     - Samo  vremya sravnyalo schet. Te, kogo poslal Hatovar, vernulis'. A mir,
ubivshij Hatovar, umret.
     - Ty obratil vnimanie? - sprosila Gospozha.
     - Na chto?
     - On upotrebil slovo "zlo". A my redko  slyshali ego  v etoj chasti mira.
Lyudi ne veryat v nego.
     - |ti rebyata iz nashej chasti mira. - YA pereshel na yazyk Archi:
     - Esli vy dadite nam polnye sovremennye svedeniya o konstrukcii i rabote
vashih letayushchih  breven, a takzhe  o  materiale,  iz kotorogo izgotovlena vasha
odezhda, to i my soglasimsya vernut' teh, kto nuzhen vam.
     Gospozha izo vseh sil staralas', perevodya nashim  skazannoe.  No i  ej ne
vsegda udavalos' ponyat' vse.
     Nashun Issledovatel' ne sumel osoznat' vsego masshtaba moego  trebovaniya.
On trizhdy  pytalsya  otvetit', trizhdy  ne smog podobrat' slova i,  nakonec, s
nemoj mol'boj  povernulsya k Pervomu Otcu. YA ne somnevalsya, chto ego prikrytoe
chernoj tkan'yu lico iskazheno otchayaniem.
     -  Dumayu,  sejchas vam samoe vremya  otojti ot vrat, - skazal  ya svoim, -
Kolduny nachinayut teryat' terpenie.
     YA upivalsya oshchushcheniem sobstvennogo  zlodejstva. YA vsegda  ego ispytyvayu,
kogda  dovozhu do  otchayaniya  mogushchestvennyh  i  nikomu ne podvlastnyh  tipov,
voobrazhayushchih,  budto  vselennaya sozdana isklyuchitel'no dlya  ih udovol'stviya i
udovletvoreniya ih prihotej.
     - Skoro stemneet, - skazal  ya Voroshku. - I  togda vyjdut Teni. -  Kogda
Voroshki pereglyanulis', ya odolzhil citatu u Narajyana Singha:
     - Kogda  imeesh' delo  s  CHernym Otryadom, nado nakrepko zapomnit':  t'ma
prihodit vsegda.
     Povernuvshis'  k  Gospozhe,  ya  ne  uvidel   na  ee  lice  stoprocentnogo
odobreniya.
     - Vse moglo projti i luchshe, - skazala ona.
     - YA pozvolil vmeshat'sya  chuvstvam. Hotya i znal, chto ne sledovalo  by. No
etot razgovor nas vse ravno ni k chemu ne privel by. Oni slishkom mnogo dumayut
o sebe i slishkom malo o drugih.
     . - Togda mozhesh' rasstat'sya s mechtoj o vozvrashchenii v Hatovar.
     I  tut Voroshki  predprinyali pervuyu za  vremya  vstrechi  yarostnuyu popytku
prorvat'sya cherez vrata.
     YA ih preduprezhdal.
     No oni ne zahoteli slushat'.
     Rezul'tat okazalsya dazhe huzhe, chem predskazyval Tobo.
     Vzryv bez magii  shvyrnul oboih koldunov vverh po sklonu, k samomu  krayu
ravniny - slovno tryapichnyh kukol. Kakim-to  chudom zashchitnyj bar'er dorogi  ne
postradal. Vozmozhno, ob etom pozabotilsya SHevit'ya.
     Odin iz  koldunov  tak  i  ostalsya  lezhat',  kogda mne nadoelo za  nimi
nablyudat'.
     - Dumayu, teper' mozhno i uhodit', - skazal ya Tobo. - Pozhaluj, na sej raz
eti rebyata usvoili urok.
     Uhodya,  ya  ne  stal  oglyadyvat'sya.  Ispytaniya,  s  kotorymi stolknulis'
Voroshki v svoem  mire, napolnyali menya uverennost'yu v tom, chto oni nikogda ne
stanut problemoj v nashem.
     Kogda my spuskalis' s holma, ya sprosil:
     -  Nikto  ne  schitaet, chto  mezhdu  Voroshkami  i Hozyaevami  Tenej  mozhet
sushchestvovat'  svyaz'? Pohozhe, oni startovali primerno v odno vremya. I Hozyaeva
Tenej tozhe pytalis' v  Hsiene obrubit' vse svyazi s proshlym.  I ne udalos' im
eto lish' potomu, chto rabota  okazalas' slishkom bol'shoj. Interesno, chto by my
uznali, esli by potolkovali o proshlom s kakim-nibud' mestnym krest'yaninom?
     - YA mogu sprosit' SHevit'yu, - vyzvalsya Tobo. - I plennikov. - No osobogo
zhelaniya ya v ego golose ne rasslyshal.



     Sari  velela  prinesti  pobol'she  fakelov.  Slovno  yarkij  svet obernet
katastrofu  vspyat'. K  komu vremeni,  kogda prishla Drema, byvshuyu  krepostnuyu
konyushnyu osveshchalo uzhe s polsotni fakelov, lamp i fonarej.
     - Zadushen? - sprosila Drema.
     - Zadushen.
     - Menya tak i tyanet proiznesti slovo "ironiya", no, boyus', nikakoj ironii
vo vsem etom net. Doj, vozle konyushni letala belaya vorona Kostoprava. Otyshchite
ee. I eshche tut bylo  neskol'ko chelovek. Nekotorym polagalos' prismatrivat' za
Singhom. YA hochu znat', chto oni videli.
     Drema  horosho predstavlyala,  chto  ona  uslyshit  ot Neizvestnyh  Tenej -
variacii uzhe uslyshannogo.
     - I eshche ya hochu, chtoby etu novost' soobshchili na yug, - dobavila ona.
     Ni odno sobytie  v CHernom  Otryade ne ostaetsya nezamechennym.  Soldaty iz
Hsiena prevoshodno  eto  ponimali. I prinimali kak dolzhnoe.  I ne  sovershali
glupostej. Zato kto-nibud' inoj, ne imevshij opyta zhizni v Hsiene, ne stal by
vosprinimat' Neizvestnye Teni vser'ez.
     Minutu spustya Drema sprosila:
     -  Polagayu,  Goblina nikto ne videl? I  vryad li  kto-nibud' znaet, komu
polagalos' za nim prismatrivat'?
     - On byl tam eshche minutu nazad, - otvetil Rekohod.
     Drema posmotrela, podumala i procedila:
     -  Nesomnenno, do toj  samoj  sekundy, kogda  ya reshila posovetovat'sya s
Neizvestnymi  Tenyami  o tom, chto  oni videli. - V  tot moment  on  kak raz i
ponyal, chto  ego nedavnie postupki  ni  dlya  kogo ne yavlyayutsya tajnoj.  I  chto
Drema, obshchayas' s Tenyami, uzhe pokupaet dlya palacha verevku, na  kotoroj Goblin
budet poveshen.
     - Prikazhesh' pojmat' ego? ZHivym? - sprosil Rekohod.
     -  Net.  -  Ne sejchas.  Tol'ko  ne  v  takoj situacii, kogda luchshij  iz
nahodyashchihsya  ryadom s  nej  magov - starik,  ch'ego  umeniya, esli  ne  schitat'
obrashcheniya  s  mechom,  ne  hvatit  dazhe, chtoby  naslat'  porchu  na  lyudej ili
zhivotnyh. -  No  mne  hotelos' by znat', gde on  sejchas.  - |to Doj  smozhet.
Neizvestnye Teni s nim obshchayutsya. Inogda. Kogda u nih est' nastroenie. - Zato
nuzhno nemedlenno  usilit' ohranu Voroshkov.  Goblin proyavlyal  k  nim  bol'shoj
interes,  kogda  my ehali  syuda.  Poetomu ya  ne hochu,  chtoby  s nimi  chto-to
sluchilos'.
     Ili  chtoby  oni  sbezhali.  -  Ej  ne  prishlo  v  golovu  usilit' ohranu
komatoznogo Revuna. No na sej raz fortuna okazalas' na ee storone.
     Goblin, kak vyyasnilos', ukral paru bystryh loshadej i koe-kakie pripasy,
a zatem  vybralsya iz  Nidzhi  i napravilsya  na sever - i vse  eto on prodelal
prakticheski   nezametno.  Vyslushav  raport,  Drema   edva   ne   razrazilas'
obvineniyami  v  razgil'dyajstve. Kto-to napomnil, chto koldun-korotyshka vsegda
otlichalsya umeniem dejstvovat' nezametno.
     - Togda  za nim  sledovalo  postoyanno nablyudat', chtoby lishit' ego etogo
preimushchestva, - prorychala Drema.
     - YA  ne mogu ostanovit'  ego ili  manipulirovat' im,  zato mogu  sil'no
oslozhnit' emu zhizn', - vyskazalsya Doj.
     - Kak?
     - CHerez loshadej. CHernye Gonchie lyubyat s  nimi  razvlekat'sya.  A kogda on
poprobuet privesti ih na vodopoj... - Doj zlobno uhmyl'nulsya.
     -  Togda  posylaj  ih.  - Drema  pomanila Sari.  - Vo vremya soveshchaniya ya
razryvalas' na chasti. I zhdala podskazki, chtoby prinyat'  reshenie.  My  tol'ko
chto ee poluchili. Otnyne  my perestanem mchat'sya vpered. My  medlenno dvinemsya
vpered,  doberemsya  do  bolee gostepriimnyh  kraev i  ostanovimsya  tam,  gde
snabzhenie  perestanet   byt'  problemoj.  Tam   podozhdem,  poka   podtyanutsya
otstavshie.  I ob®yavim prizyv dobrovol'cev, zhelayushchih  podderzhat' Prabrindraha
Draha i Radishu. - Esli tut ih voobshche hot' kto-nibud' pomnit.
     -  I  osobenno  budem  zhdat'  moego syna. Da.  - Sari  byla  serdita  i
nedovol'na, no slishkom  ustala, chtoby  sporit'. - Ved' Murgen teper' uzhe  ne
glavnyj instrument.
     -  Da,  osobenno dlya Tobo. Segodnya vsem stalo yasno, chto  bez Tobo u nas
vozniknet kucha problem.
     Sari  promolchala. Ona ustala  vesti  bitvu,  v  kotoroj dazhe  te  lyudi,
kotoryh ona hotela zashchitit', otkazyvalis' schitat'sya s ee bespokojstvom.



     Tagliosskaya polevaya  armiya medlenno sobiralas'  po obe storony Kamennoj
dorogi v  malonaselennoj mestnosti  primerno na  polputi mezhdu Dedzhagorom  i
ukreplennymi  perepravami  cherez reku  Majn  u  Godzhi. Vtoraya,  menee moshchnaya
armiya, sostoyashchaya iz vojsk yuzhnyh provincij, styagivalas' u Dedzhagora. A tret'ya
armiya  okruzhala sam Taglios. Ne bylo prichin polagat', chto vojska u Dedzhagora
ne sumeyut zashchitit' gorod ot natiska toj armii, kotoruyu CHernyj Otryad privel s
soboj.  Mogaba ozhidal, chto protivnik, spustivshis' s gor, svernet  na zapad i
prodvinetsya do reki Nagir,  vdol' kotoroj projdet na sever, posle chego opyat'
svernet na vostok  i poprobuet forsirovat' Majn na  odnoj  iz vtorostepennyh
pereprav  nizhe po techeniyu. On namerevalsya  izmotat' protivnika  nepreryvnymi
marshami. I  pust'  delayut chto  hotyat, poka on  ne  zahlopnet dver' u  nih za
spinoj. Edva oni okazhutsya severnee Majna, on voz'met ih  v  kol'co  i nachnet
medlenno ego szhimat'.
     Verhovnyj  glavnokomanduyushchij  prebyval  v  horoshem  nastroenii. Taglios
ostavalsya bespokoen, no do bunta ne doshlo. A komandiry dazhe samyh otdalennyh
garnizonov priveli  svoih soldat v  mesta  sbora  polnost'yu,  hotya do  konca
mesyaca v dal'nih yuzhnyh rajonah eshche predstoyalo sobrat' ostatki urozhaya.
     V sezon sbora urozhaya kolichestvo dezertirov neizmenno vozrastaet.
     I,  chto  samoe  glavnoe,  Protektor derzhalas'  v storone.  Ee  sovety i
ukazaniya vsegda  delali postavlennuyu pered Mogaboj  zadachu bolee  trudnoj. A
kogda iskalechennyj s ee  pomoshch'yu ishodnyj plan  s treskom  provalivalsya,  to
vinovatym, razumeetsya, vsegda okazyvalsya Mogaba.
     Verhovnyj   glavnokomanduyushchij   sobral   starshih   oficerov   i   svoih
priblizhennyh, k chislu  kotoryh otnosilis' desyatok generalov, a takzhe Gopal i
Aridata Singhi.
     - Pohozhe, nash plan voploshchaetsya  bezuprechno, - soobshchil Mogaba. -  Dumayu,
chto, primeniv  parochku ulovok  i tochno  rasschitannye otstupleniya,  my sumeem
zamanit' ih k Vedna-Botskomu brodu. ZHal', chto u nas do sih por  net nadezhnoj
svyazi  s Protektorom. No ona ne smogla nabrat' dostatochnoe kolichestvo voron.
Ih  kosit kakaya-to bolezn'. Poetomu ya  redko poluchayu ot  nee soobshcheniya chashche,
chem raz  v  den'.  Krome togo, ej pridetsya tratit'  vremya  i na  epidemiyu  v
Prebel'bede.  -  Vo  dvorce  sejchas  ne  bylo  ni  Tenej,  ni drugih shpionov
Protektora.   No   ob   etom  Mogaba   umolchal.  Taglioscy  -   prirozhdennye
konspiratory. Pust' oni i dal'she dumayut, chto za nimi mogut tajno nablyudat'.
     Prodvigat'sya vpered dolzhen tol'ko ego sobstvennyj zagovor.



     Mysli  verhovnogo glavnokomanduyushchego zanimalo nechto bol'shee, chem tol'ko
plany izolyacii  i unichtozheniya protivnika.  On  podozreval, chto sushchestvuet  i
chetkij vopros: kto yavlyaetsya naibolee opasnym vragom Tagliosa.
     Nechto v etom  prishestvii CHernogo Otryada nastol'ko vstrevozhilo Dushelova,
chto  ona  tverdo  reshila  posvyatit'  vse svoe  vnimanie  isklyuchitel'no  etoj
probleme.  Nechto  v  etom prishestvii  CHernogo  Otryada zatronulo  prakticheski
kazhdogo, imeyushchego kakoj-to  ves v  tagliosskoj imperii, hotya  novost'  ob ih
vozvrashchenii  edva  uspela   rasprostranit'sya,  a  teh,   kto   videl   Otryad
sobstvennymi  glazami,  i vovse ne bylo. A  vsya  obychnaya vrazhda i vnutrennie
treniya strannym obrazom  pochti prekratilis', prichem imenno v to vremya, kogda
frakcionalizmu  polagalos' rascvesti  pyshnym  cvetom iz-za togo, chto  starye
protivniki popytalis' by vospol'zovat'sya situaciej dlya sobstvennoj vygody.
     I eshche Mogaba pojmal sebya na tom, chto vse men'she i men'she dumaet o shagah
po  ustraneniyu  Protektora  i  vse   bol'she  stanovitsya  oderzhim  mysl'yu  ob
unichtozhenii  CHernogo  Otryada. I  ne prosto  ob ih razgrome, a  o  fizicheskom
unichtozhenii. Do poslednego muzhchiny, zhenshchiny, rebenka, loshadi, mula, bloshki i
voshki.
     Posle desyatiletij neudach vtoroj naturoj Mogaby stala podozritel'nost' -
vklyuchaya sobstvennoe emocional'noe sostoyanie.
     V  den',  kogda on  prinyal  reshenie predat'  Dushelova,  on  nachal vesti
dnevnik, chtoby otslezhivat'  svoi  mysli i emocii  v  posleduyushchie napryazhennye
dni.  |tot  dnevnik  on  raskryval  tol'ko  pri  yarkom dnevnom  svete. I  on
sobiralsya unichtozhit' ego pered tem, kak predprinyat' real'nye dejstviya protiv
Dushelova, potomu  chto upominal  v  nem imena teh, kogo  ne hotel  predat'  v
sluchae porazheniya - esli emu nastol'ko povezet, chto on umret bystree, chem ona
ego plenit.
     Pozdnee,  perechityvaya  dnevnik,  ona zametil evolyuciyu  svoih  myslej ob
Otryade. Uskoryayushchuyusya evolyuciyu. Pugayushchuyu evolyuciyu.
     I on stal s podozreniem otnosit'sya k svoim zhe myslyam i pobuzhdeniyam.
     Posle obshchego soveshchaniya, na kotorom obsuzhdalas' politika imperii, Mogaba
sobral teh, kto otvechal za stolicu.
     - Kina snova aktivna,  -  prosheptal  Mogaba.  Gopal i  Aridata  vezhlivo
slushali. On upomyanul sobytiya,  proishodivshie eshche do nih, o kotoryh oni znali
lish'  ponaslyshke. - Ona vzyalas' za staroe i postepenno  menyaet  predrassudki
kazhdogo iz nas.
     Sobesedniki otvetili emu neponimayushchimi vzglyadami.
     - Vy chto,  ploho  istoriyu znaete? Ved' samoe strannoe togda bylo v tom,
chto nikto dazhe ne zadumyvalsya nad tem, pochemu ih ohvatil takoj uzhas. I nikto
i ne vspomnil,  chto  vsego tri  goda nazad  nikto  dazhe ne  slyshal  o CHernom
Otryade.
     -  Ty klonish' k  tomu,  chto  boginya dushil  osobenno  opasaetsya  CHernogo
Otryada,  -  skazal Gopal. - I  hochet,  chtoby  ves'  mir navalilsya na  nih  i
unichtozhil. Dazhe esli pridetsya prolit' krov'.
     - Kakaya lyubopytnaya posledovatel'nost', - progovoril Aridata. -  Esli my
sumeem  odolet'  CHernyj  Otryad,   to  vse   ravno  pridetsya  potom  zanyat'sya
Protektorom. Esli my svalim i ee, to pridetsya imet' delo s Kipoj i dushilami,
chtoby predotvratit' God CHerepov. Volna za volnoj. I konca ne vidno.
     - Konca ne vidno, -  soglasilsya Mogaba. - A ya  k tomu vremeni stanu uzhe
starikom. - On nachal vzrashchivat' v sebe gnev edva li ne s togo momenta, kogda
reshil,  chto im manipuliruyut. - YA hochu proverit' koe-kakie  starinnye zapisi.
Hochu, chtoby vy byli zdes' zavtra v eto zhe vremya.
     Hrabrosti u verhovnogo  glavnokomanduyushchego  hvatalo. Na sleduyushchij vecher
on privel Gopala i Aridatu v  yarko osveshchennuyu  komnatu. I ves'ma ubeditel'no
dokazal,  chto  Kina prosnulas',  zachityvaya dlinnye  citaty iz kopij  Annalov
CHernogo Otryada, hranivshihsya v dvorcovoj biblioteke.
     - Teper' ya  tebe veryu, - zayavil Aridata. - YA lish'  gadayu, kakoe sobytie
razbudilo ee vnov'.
     - Gopal?
     -  YA  ne uveren,  chto ponyal.  No,  polagayu,  ponimat'  ne  obyazatel'no.
Glavnoe, chto ponyal Aridata. A ya doveryayu ego mudrosti.
     - Togda ya stanu govorit' s Aridatoj. A ty slushaj. - Mogaba usmehnulsya.
     Aridata vyslushal ego  ideyu i  motivy v ee  podderzhku. Vse eto  vremya on
hmurilsya.  Gopala,  pohozhe,  uslyshannoe uzhasnulo,  no  on molchal.  Vyslushav,
Aridata zadumalsya. CHerez nekotoroe vremya on neohotno kivnul i skazal:
     - U menya  est' brat v Dedzhagore.  YA pridumayu povod dlya poezdki tuda.  YA
znayu koe-kakih lyudej,  kotorye mogut vyslushat' to, chto imeesh' skazat',  esli
govorit' stanu ya.
     - CHto?
     - Pomnish', kak neskol'ko  let nazad lyudi iz Otryada, tajno  nahodivshiesya
zdes', nachali pohishchat' lyudej?  Lozana Lebedya,  Purohitu i  tak  dalee? YA byl
odnim iz teh, kogo oni pohitili.
     Gopal zahotel uznat', pochemu, a Mogaba pointeresovalsya, kak emu udalos'
sbezhat'.
     -  YA  osvobodilsya,  potomu chto menya otpustili.  Oni  vzyali menya  tol'ko
potomu, chto  hoteli pokazat' tomu, kogo zahvatili ran'she. - Aridata nabral v
grud' pobol'she vozduha i vydal svoj velichajshij sekret:
     - Moemu otcu. Narajyanu Singhu. Hoteli prodemonstrirovat' emu svoyu silu.
     - Narajyanu  Singhu?  Tomu samomu  Narajyanu Singhu?  Dushile?  - izumilsya
Gopal.
     - Tomu samomu.  YA nichego ne znal. Do togo dnya. Mat'  govorila  nam, chto
nash otec  umer. Polagayu, ona sama  v eto verila. Hozyaeva Tenej zastavili ego
rabotat'  v trudovom batal'one vo  vremya ih pervogo vtorzheniya,  eshche do togo,
kak  s  severa  prishel CHernyj  Otryad. A  ya  byl  mladshim iz chetyreh detej. I
uveren,  chto starshie znali pravdu. Moj brat Sugriva perebralsya v  Dedzhagor i
smenil  imya.  Sestra Hadit'ya tozhe smenila imya. Ee muzh  umer  by ot unizheniya,
esli by uznal pravdu.
     - Ty nikogda ob etom ne govoril.
     - Dumayu, ty sam ponimaesh', pochemu.
     - O da. |to tyazhelaya nosha dlya dushi. - Mogaba uzhe pojmal sebya na tom, chto
reagiruet  na svyaz' Aridaty s Obmannikami. Imenno  tem samym  paranoidal'nym
strahom,  kotoryj ohvatyvaet lyubogo  pri  upominanii  Obmannikov.  |to  bylo
neizbezhno. No vsluh on proiznes:
     - YA vsegda gadal, kak eti lyudi doveryayut drug drugu?
     - YA podozrevayu, chto nado vojti v ih krug i stat' chasticej celogo, chtoby
eto ponyat', - otvetil Aridata. - I polagayu, chto osnovnuyu rol' igraet ih vera
v boginyu.
     Mogaba posmotrel na Gopala Singha:
     - Esli u seryh est' vozrazheniya, to ya hochu uslyshat' ih sejchas.
     Gopal pokachal golovoj:
     - Obo vsem etom budet znat' tol'ko odin seryj. Poka. Drugie ne pojmut.
     -  Aridata, u tebya est'  nadezhnyj chelovek, kotoromu ty smozhesh' peredat'
komandovanie na vremya  ot®ezda? -  Gorodskie  batal'ony ne znali, chto  oni -
chast'  zagovora  po osvobozhdeniyu Tagliosa ot  Protektora.  I  bylo  zhiznenno
neobhodimo podderzhivat' v kazarmah tverdyj kontrol'.
     - Est'. No  v  nashi  plany  ne  posvyashchen  nikto.  Esli  u tebya poyavyatsya
neobychnye  pros'by,  ih  pridetsya  opravdyvat'  sobytiyami,  proishodyashchimi  v
gorode.  -  Soldaty  ponimali,  chto ih  rol'  -  podderzhivat' poryadok,  esli
gorozhane nastol'ko razojdutsya, chto odni lish' serye s nimi ne spravyatsya.
     - A provokacij  dostatochno, chtoby moi pros'by prozvuchali obosnovanno? -
sprosil Mogaba.
     Gopal  ulybnulsya,  blesnuv  zubami.  SHadarity  gordilis'  svoimi horosho
uhozhennymi zubami.
     -  Udivitel'no, no  s teh por, kak v  gorode uznali, chto  CHernyj  Otryad
dejstvitel'no  vernulsya, nadpisej na stenah stalo men'she. Vpechatlenie takoe,
slovno  real'no  simpatiziruyushchie  Otryadu   bol'she  ne  zhelayut  riskovat',  a
vsyacheskim vandalam, kotorye v osnovnom ih i malyuyut, vdrug rashotelos', chtoby
ih associirovali s lyubym real'nym uzhasom.
     - Uzhasom?
     - Ty byl prav v tom, chto skazal vchera vecherom. V gorode narastaet strah
pered  Otryadom. Sovsem kak v prezhnie vremena, sudya po tvoim  slovam. YA etogo
ne ponimayu. Zato  strah pomogaet  podderzhivat'  spokojstvie  v gorode imenno
togda, kogda ya ozhidal namnogo bol'she problem.
     -  Esli nuzhny provokacii, a zlodei ne prepodnosyat ih na blyudechke, to ne
stesnyajsya sozdavat' ih sam. Aridata, ty znaesh', chto nado delat'. Dejstvuj. I
kak mozhno bystree. Poka sobytiya ne nachali razvivat'sya s takoj skorost'yu, chto
lishat  nas  vsyakih  shansov.  - Hotya vse moglo  proizojti pochti  momental'no,
Mogaba otbrosil  lyubuyu real'nuyu nadezhdu  zastat' Protektora vrasploh  pri ee
vozvrashchenii v gorod.
     A   sejchas   sozdavalos'  vpechatlenie,  chto  ona  dazhe   ne   planiruet
vozvrashchat'sya, poka so vtorzheniem CHernogo Otryada ne budet pokoncheno.



     Dushelov, oblachennaya v chernuyu kozhu i kipyashchaya ot gneva, obhodila perimetr
ukreplennogo  lagerya  na polputi mezhdu Godzhej i  Dedzhagorom. Za nej sledoval
desyatok  perepugannyh oficerov. Kazhdyj myslenno  molil o  miloserdii  svoego
boga  ili  bogov. Razgnevannaya  Protektor  ravnyalas' stihijnomu bedstviyu,  s
kotorym nikto ne hotel stolknut'sya. A v ee  ekscessah logiki bylo ne bol'she,
chem v traektorii tornado.
     - Oni ne  sdvinulis' s mesta. Vot uzhe  shest' dnej, kak oni ne sdelali i
SHagu. Posle togo, kak  mchalis' na  sever  podobno bure - tak bystro, chto  my
edva  ne  sdohli,  pytayas' vystavit' na ih  puti hot'  kakoj-nibud' zaslon i
ostanovit'. CHem oni zanimayutsya? CHto vnezapno izmenilos'?
     Kak i vsegda vo vremya sil'nogo volneniya,  rech' Dushelova byla  meshaninoj
sporyashchih golosov. |to eshche bol'she nervirovalo bredushchih sledom oficerov. Nikto
iz  nih  prezhde ne videl ee  nayavu.  Dejstvitel'nost' okazalas'  kuda  bolee
pugayushchej,   chem  predskazyvali  sluhi.  Dushelov  proyavila  sebya  zhestokoj  i
kapriznoj, kak i  lyuboj  bog.  Neskol'ko  svezhih mogil nepodaleku ot  lagerya
svidetel'stvovali o tom, chto v gneve ona strashna.
     |ti podhalimy nikogda etogo ne uznayut, no te, kto  okazalsya  v mogilah,
byli otobrany na rol' pokojnikov tol'ko posle tshchatel'nogo shpionazha. Nikto iz
nih ne  byl predannym slugoj Protektorata.  Kazhdyj priznal  eto vsluh. Krome
togo, nikto iz nih ne byl osobenno kompetentnym liderom, i eto bylo ochevidno
kak dlya  soldat,  tak  i  dlya  sosluzhivcev.  A  dolzhnosti  svoi oni poluchili
blagodarya rodstvennym ili priyatel'skim svyazyam, a ne sposobnostyam.
     Dushelov  chistila  svoj oficerskij korpus. I byla razocharovana  tem, chto
obstoyatel'stva meshayut  provesti chistku tshchatel'nee.  Oficery u  nee okazalis'
otvratitel'nye. No ona za eto otvetstvennosti ne neset. Razumeetsya.
     A   naskol'ko   huzhe   bylo  by   oficerstvo  bez   usilij   verhovnogo
glavnokomanduyushchego?  Navernoe, ona videla by tolpu kretinov-bezdel'nikov.  I
esli by ne Mogaba, ona malo chto smogla by sobrat' v etom lagere.
     No kak uderzhat' ih  zdes'? Procent dezertirov  byl priemlemo nizkim, no
postepenno vozrastal. A vdrug v etom i zaklyuchena strategiya vraga? Podozhdat',
poka  tagliosskaya armiya sama  rastaet,  potomu chto  nuzhny  rabochie ruki  dlya
uborki  zreyushchego  urozhaya? Stanut li oni potom nastupat' na sever? Takoe bylo
vpolne  v duhe CHernogo Otryada. Imelis' svedeniya, chto u nih dostatochno deneg,
chtoby dolgo kormit' i snabzhat' svoyu armiyu v polevyh usloviyah.
     V  soobshcheniyah  Mogaby  ukazyvalis' i  ego  podozreniya  naschet  takoj zhe
strategii. Ego zhe plany byli napravleny na to,  chtoby otpravit' protivnika v
dolgij obhodnoj put', vedushchij v kapkan.
     No Dushelov  ne verila, chto  est' hotya  by malejshij shans  zagnat' CHernyj
Otryad v  lovushku. Slishkom  uzh horosho u nih dejstvuet razvedka. Ee zhe resursy
tayali  s  kazhdym  dnem.  Vse vidy voron okazalis' v opasnosti.  Myshi, krysy,
letuchie myshi  i sovy ne  mogli preodolevat' dlinnye rasstoyaniya.  Ej nikak ne
udavalos' razdobyt' kachestvennyj kusok hrustalya ili  dostatochno rtuti, chtoby
napolnit' magicheskuyu chashu. Vse eshche imeyushchiesya u nee Teni byli nemnogochislenny
i napugany, i ona ne riskovala chasto napravlyat' ih  na vrazheskuyu territoriyu,
potomu chto posle kazhdoj takoj vylazki neskol'ko ne vozvrashchalis'. A teper' ee
otrezali i ot edinstvennogo istochnika novyh Tenej.
     Dushelov vzglyanula na nebo i uvidela stervyatnikov, kruzhashchih na  severe -
nad lesom, tyanushchimsya sleva napravo tak  daleko,  skol'ko  ona mogla  videt'.
Vdol'  opushki  lesa tekla melkaya reka. Davnym-davno, vskore posle togo,  kak
CHernyj  Otryad poterpel porazhenie, privedshee k osade Dedzhagora,  ee  sestrica
oderzhala zdes' nebol'shuyu pobedu nad Hozyaevami Tenej.
     - YA pojdu tuda i posmotryu, chto interesnogo otyskali tam stervyatniki.
     Protestovat' nikto ne stal. A vdrug stervyatniki poobedayut i eyu?
     -  Nikomu  iz  vas  ne nuzhno  idti  so  mnoj. Vseobshchee  oblegchenie bylo
neskryvaemym.



     Gospozhu tryaslo ot yarosti.  "Dazhe  ne pripominayu, byla li ona kogda-libo
stol' blizka k utrate kontrolya nad soboj.
     -  Nu kak oni mogli takoe dopustit'? Ved' kazhduyu sekundu za etim melkim
der'mom komu-to polagalos' nablyudat'!
     Nikto ne osmelilsya otvetit'.  Da ona i ne zhelala  otvetov. Ej  hotelos'
kogo-nibud' izbit'.
     Tobo tiho  zanimalsya delom, razgovarivaya s  sushchestvami, kotorye  vidny,
lish' kogda smotrish' v storonu. Sushchestvami bol'shimi i malen'kimi, pohozhimi na
cheloveka i takimi, chto slovno sbezhali iz koshmarov sumasshedshego. Goblin budet
obnaruzhen.  Goblina  vysledyat,  i emu budut  dosazhdat',  esli  takoe  voobshche
vozmozhno,  kruglye sutki. Sejchas  i otnyne  dlya  nashej  chasti  Otryada poiski
Goblina stanovyatsya glavnoj missiej. Ego  nuzhno otyskat'  i obezvredit' - ili
unichtozhit', - poka on ne sumel ustroit' novye podlyanki v pol'zu Kiny.
     Nesmotrya na dolgoe  otsutstvie praktiki i to, chto podobnoe yavno bylo ne
v  ee privychkah, Gospozha  obrushila ubijstvennoe  zaklinanie  na  bezzashchitnuyu
sosenku. Derevo pochti nemedlenno nachalo rassypat'sya v truhu.
     - |to eshche chto za chertovshchina? - izumilsya ya. - YA-to dumal, chto ty ne...
     - Pomolchi.  Daj podumat'.  - Gospozha okazalas' nastol'ko  udivlena, chto
dazhe pozabyla o gneve na Goblina.
     I ya zamolchal. YA dal devushke podumat' stol'ko, skol'ko ona hotela.
     Neuzheli eta parshivejshaya situaciya voznagradila nas i chem-to horoshim?
     - Tobo, - obratilas' moya ne ochen'-to schastlivaya v tot moment zhenushka, -
kogda stanesh'  posylat' na sever ocherednoe poslanie, sprosi, ne prihvatil li
etot melkij merzavec odin iz Klyuchej k vratam. Ili eshche chto-libo neobychnoe.
     Tobo sdelal neskol'ko passov, potom otvetil:
     -  |to ya  uzhe  proveril. On sbezhal, imeya  pri sebe tol'ko dve  loshadi i
sedlo.  Dazhe  bez kuska  kolbasy.  I  sejchas,  navernoe,  zhret  nasekomyh. A
edinstvennoe neobychnoe zaklyuchalos' v tom, chto ego nikto ne zametil.
     I eta neobychnost' pochti navernyaka imeet iskusstvennoe proishozhdenie.
     - Potomu chto?..
     - Potomu chto  ego dazhe sejchas okazalos'  chertovski  trudno zametit'.  YA
ozhidal, chto CHernye  Gonchie bez truda obnaruzhat ego  i pristroyatsya sledom. No
oshibsya.  On  neulovim, kak  prizrak. I  kazhdyj ih kontakt  okazalsya vozmozhen
tol'ko potomu, chto on dvizhetsya po izbrannomu marshrutu, nikuda ne otklonyayas',
i oni mogut prosto obognat' ego i podozhdat', poka on ne pokazhetsya.
     - I kuda on idet?
     - Na sever.  K perekrestku  s Kamennoj  dorogoj.  Vprochem, on postoyanno
molchit, poetomu ego plany neyasny.
     Dazhe posle vsego proizoshedshego Tobo sohranil chuvstvo yumora.
     - Kak ty uhitrilas' ubit' to derevo? - sprosil ya Gospozhu.
     -  Horoshij vopros, -  zadumchivo  probormotala ona.  - No  bez  horoshego
otveta. YA nikogda ne oshchushchala kakogo-libo obostrennogo prisutstviya Kiny.
     - Dumaesh', eto moglo byt' kak-to svyazano s Goblinom? My ved' znaem, chto
Kina navernyaka pomestila v nego kusochek sebya, inache on prosto ne vyzhil by.
     -  Net, ya by uzhe chto-nibud' oshchutila.  YA tak dumayu. Tobo, ty ne oshchushchal v
Gobline chego-libo zloveshchego?
     - Konechno,  -  razdrazhenno  otozvalsya paren'. My meshali  emu  rabotat'.
Stariki vechno putayutsya pod nogami. - On uzhe  ne byl dyadej Goblinom. No  i ne
stal bolee mogushchestvennym, chem prezhde.
     - Mozhet, eto bylo nechto takoe, chto ne proyavlyalos', poka  on ne  poluchil
shans ubit' Narajyana? - predpolozhil ya.
     Nashi spory o motive  ubijstva  vse chashche  sklonyalis' k tomu, chto  staryj
Narajyan byl uzhe  slishkom  nemoshchen, chtoby sbezhat' ili delat' chto-libo  vo imya
svoej bogini, i, buduchi ostavlen v nashih  rukah, mog so vremenem vydat'  nam
pod  prinuzhdeniem  vse, chto  znal.  I hotya mnogie iz  nas  rassmatrivali ego
ubijstvo  kak  predatel'stvo  so  storony  bogini,  nashi znaniya  o  doktrine
Obmannikov  namekali,  chto  on  mog  vosprinyat'  svoyu  smert'  kak  nagradu.
Zadushennyj samoj boginej, Narajyan otpravilsya pryamikom v raj Obmannikov, gde,
nesomnenno, poluchil shchedroe voznagrazhdenie za svoyu vernuyu sluzhbu.
     Kogda rech' zahodit o religii, ya sklonen stanovit'sya cinichnym.
     Posle  molchaniya,  zatyanuvshegosya nastol'ko, chto ya  uzhe reshil,  budto ona
menya ne slyshala, moya zhenushka zagovorila:
     - A mozhno prosto byt' umnee, chem kazhesh'sya. Ved' Kina ozhidala, chto u nas
hvatit  podozritel'nosti sledit'  za kazhdym vzdohom  Goblina.  Poetomu ona i
hotela, chtoby on vel sebya kak mozhno bolee normal'no,  poka ne poluchit vernyj
shans sbezhat'. - Ona prinyalas' rashazhivat' tuda-syuda. - Bednyj  Goblin.  Ved'
on po  bol'shej chasti  ostalsya samim  soboj.  I mozhet,  dazhe  chestno staralsya
pomoch' po mere sil starym druz'yam. On tak i  ostanetsya chastichno Goblinom, no
uzhe  plennikom   vnutri  sobstvennogo  tela.  -   Sochuvstvie   v  ee  golose
podskazyvalo, chto ej, vozmozhno, nekogda samoj dovelos' ispytat' podobnoe.
     - No eto nichego ne govorit nam o ego celi. Ili o celi Kiny.
     - Ona v tyur'me. I hochet iz nee vyrvat'sya. Tut i dogadyvat'sya nechego.
     -  No u  nee dolzhen byt' masshtabnyj plan. Ved' dushu Goblina ona sozhrala
vovse ne dlya togo, chtoby prosto metnut' ego kameshkom po poverhnosti mirovogo
pruda.  On  dolzhen kuda-to popast' i  chto-to tam  sdelat'. I  esli  emu  eto
udastsya, my vse ochen' pozhaleem.
     Gospozha hmyknula. Ona vse eshche ne otoshla ot gneva.
     - On dvizhetsya  na sever, -  napomnil ya. - CHto tam est' takoe, chto moglo
by zainteresovat' Kinu?
     Tobo otorvalsya ot razgovora so svoimi lyubimcami.
     - Bubu... - Ego golos byl stol' zhe mrachnym, kak i moi chuvstva. - Goblin
zajmet mesto Narajyana i stanet zabotit'sya o Dshcheri Nochi.
     -  Da. S toj lish' raznicej,  chto on neset v sebe bol'shoj kusok bogini i
poetomu stanet namnogo opasnee Narajyana.
     Gospozha osmotrelas' s takim vyrazheniem  na  lice, chto mne stalo  yasno -
ona bez truda vidit priyatelej Tobo.
     - Kak dumaesh', moya sestrica zahochet vyslushat' odnogo iz nih?
     Stalo  tak tiho, chto mozhno bylo  by  rasslyshat'  pisk  komara.  -  Dazhe
zhivotnye pritihli.
     - Ty chto-to zadumala? - sprosil ya.
     -  Da.  My poshlem  ej soobshchenie. Rasskazhem, chto proizoshlo s Goblinom. I
ostanovit' ego - nastol'ko zhe v ee interesah, naskol'ko i v nashih.
     - K tomu zhe u nee est' i lichnyj interes, - napomnil Tobo.
     YA ponyal ego nemedlenno, no Gospozhe prishlos' poyasnit':
     - Ona hromaet kak raz iz-za Goblina.
     - O, konechno. Teper' vspomnila.
     A kak zhe inache?  Vo vremya pohishcheniya Radishi ona  tozhe byla tam, nablyudaya
za  vsem glazami beloj  vorony. A  v tu samuyu noch' Goblin uhitrilsya  zagnat'
Dushelova v odnu  iz  svoih lovushek. V rezul'tate  ee  pravaya pyatka  poluchila
ser'eznoe i neizlechimoe povrezhdenie.
     -  Sejchas-to  ona neploho  spravlyaetsya,  -  soobshchil  Tobo.  -  Hodit  v
special'nom  sapoge,  i  podderzhivaet  nogu neskol'kimi  specializirovannymi
charami. I hromaet, tol'ko kogda sil'no ustaet.
     -  Aga.  Znachit, ona tochno zahochet potolkovat' s Goblinom.  Potomu  chto
nikogda ne lyubila proigryvat'.
     - Prosto mysl', - vstavil ya. - A chto proizojdet, esli Dushelov prevratit
Goblina v  sobstvennuyu versiyu Vzyatogo?  A  mozhet,  zaodno i  Bubu?  Govoryat,
byvali sluchai, kogda ona proyavlyala svoyu magicheskuyu silu.
     - Sdelat' iz bogini rabynyu? - zasomnevalas' Gospozha. YA pripodnyal brov'.
Ona zaprotestovala:
     - To, chto  delala  ya, bylo  sovsem inym.  |to byl chistyj parazitizm.  YA
pronikala vnutr', i ona ne mogla ot menya izbavit'sya, ne navrediv sebe.
     - I teper' eto k tebe otchasti vernulos'?
     -  Net, oshchushchenie sovsem  drugoe. Tobo,  tak ty mozhesh' poslat' soobshchenie
moej sestrice ili net?
     - Poprobovat' mogu. Vernee, tochno smogu. Zaprosto. No  glavnyj vopros v
tom, zahochet li ona ego vyslushat'.
     - Vyslushaet, ili ya dam ej pinka.
     Do nas ne srazu doshlo, chto ona shutit. Ona tak redko eto delaet.
     I Tobo zanyalsya delom - sostavleniem dlinnogo poslaniya Dushelovu.
     -  |to  riskovanno,  - snova  predupredil ya. Gospozha lish' hmyknula. Ona
prevrashchaetsya v vorchlivuyu staruyu ved'mu.



     Prezhde chem vojti v les, Dushelov oglyanulas'.
     - Nu, i gde zhe oni vse? - I tverdym muzhskim golosom sprosila:
     - CHto sluchilos' so vsemi etimi podhalimami?
     Drugim golosom:
     - Ved' kto-nibud' zahotel by sorvat' pocelujchik.
     Udivlennyj golos:
     - A oni chto, vsegda hotyat?
     - Neuzheli my zdes' proigryvaem?
     - Mne eto ne nravitsya.
     - |to uzhe ne dostavlyaet udovol'stviya. - Kapriznyj detskij golos.
     -  My  pochti vse  vremya  lish' igraem na  motivah.  V etom  net nikakogo
vyzova.
     - A dazhe  kogda  est', to  pochti  nevozmozhno uvlech'sya  nastol'ko, chtoby
rezul'tat volnoval.
     Pochti vse golosa byli delovitymi, no ustalymi.
     - Trudno dvigat'sya dal'she, podpityvayas' lish' stremleniem k mesti.
     - Trudno byt' odinokim, i tochka.
     |to  zamechanie  vyzvalo dlitel'noe  molchanie.  U  Dushelova  ne  nashlos'
podhodyashchego golosa, chtoby  vyrazit' cenu svoego sushchestvovaniya  takoj,  kakoj
ona  byla. Tol'ko  ne vsluh. YArostno-bezumnye kolduny-ubijcy ne hnychut iz-za
togo, chto ih nikto ne lyubit.
     Zarosli vdol' rechushki imeli chetkuyu granicu. Navernoe, kogda-to lyudi eti
zemli vozdelyvali. Dushelov prislushalas'. V lesu shirinoj chut' bolee mili bylo
porazitel'no  tiho.  Sejchas   v  nem  polagalos'  shumet'  rabochim  komandam,
zagotavlivayushchim drova i brevna  dlya lagerya. No ih ne bylo. A den' otdyha ona
ne ob®yavlyala. CHto-to spugnulo soldat.
     I vse zhe ona ne oshchushchala opasnosti.
     Odnako    cherez    mgnovenie     obnaruzhila     prisutstvie     chego-to
sverh®estestvennogo.
     Ona posmotrela vverh. Stervyatniki vse eshche kruzhili, no uzhe nizhe. Pohozhe,
kruzhat oni kak raz nad tem sushchestvom, kotoroe ona oshchushchaet.
     Dushelov   ostorozhno   Proshchupala  les   dal'she  i   glubzhe.  Kogda   ona
udosuzhivalas' sosredotochit'sya, vse ee chuvstva porazitel'no obostryalis'.
     S  takim  sushchestvom  ona  nikogda  prezhde  ne stalkivalas'. Nechto vrode
mogushchestvennoj Teni, no  s  chetkim oshchushcheniem  rabotayushchego  razuma. Odnako ne
demon ili inoe inomirnoe sushchestvo. Nechto, yavlyayushcheesya chast'yu  prirody, no vse
zhe  slovno k etomu  miru  ne prinadlezhashchee. No kak takoe  mozhet  byt'? Ne iz
etogo  mira,  no i  ne  inomirnoe?..  Nechto  moguchee, no dvizhimoe ne zloboj.
Sejchas.  Nechto ne imeyushchee vozrasta, privychnoe  k  terpeniyu,  v dannyj moment
slegka  neterpelivoe.  Snova  nechto umnoe  i tenepodobnoe,  kakimi  byli  te
razvedchiki na yuge.
     Dushelov  rasshirila  vse  chuvstva  do  maksimuma.  |to sushchestvo zhdet ee.
Tol'ko  ee.  I   otognalo  vseh,   krome   stervyatnikov.   Nuzhno   soblyudat'
ostorozhnost'.  Nesmotrya na skuku, ej vovse  ne hotelos' ugodit'  v fatal'nuyu
zasadu.
     No nikakoj zasady net.
     Ona   zashagala   vpered,   odnovremenno  napolnyaya   kolchan   bystryh  i
smertonosnyh   zaklinanij.  Prishchurilas'  pod  maskoj,  otyskivaya   sushchestvo,
pozhelavshee vstrechi s nej.
     Po  mere  priblizheniya  ego  prisutstvie stanovilos' sil'nee,  no  menee
sfokusirovannym. Na mgnovenie ej dazhe pokazalos', chto ono vokrug  nee - hotya
v  dejstvitel'nosti ono  nahodilos'  gde-to vperedi. I kogda  ona  doshla  do
mesta, gde, kak podskazyvali ee  chuvstva, emu sledovalo byt', ona ne uvidela
nichego.
     Mesto eto okazalos' polyankoj  nepodaleku ot Kamennoj dorogi, na  drugom
beregu  melkoj rechushki. Ona uvidela neskol'ko vednaitskih mogil'nyh markerov
i  gunnitskih  memorial'nyh  stolbikov s  iz®edennymi vremenem  molitvennymi
kolesami  naverhu.  Dolzhno   byt',   imenno  zdes'  ee  sestra  srazhalas'  s
tenezemskoj  kavaleriej  vo  vremya  begstva iz Dedzhagora. Vo  vremena  stol'
otdalennye,  chto  togda  ona  eshche verila, chto  Narajyan  Singh  -  ee drug  i
zashchitnik.
     Solnechnyj svet probivalsya skvoz' listvu nad golovoj. Dushelov uselas' na
polusgnivshee brevno, torchashchee iz ostankov zemlyanogo ukrepleniya.
     - YA zdes'. YA zhdu.
     Na  krayu  ee  zreniya  peremestilos'  nechto  bol'shoe.  U  nee  sozdalos'
vpechatlenie, chto eto  byl ogromnyj kot. No povernuv golovu,  ona  nichego  ne
uvidela.
     - Tak znachit, vse i dal'she tak budet?
     -  Kak  eto  dolzhno  byt'.  Vsegda.  -  Kazalos', chto  otvet  prozvuchal
neizvestno  otkuda, i ona dazhe  ne  ponyala, kak  slyshit  ego  - ushami  ili v
golove.
     - CHego ty ot  menya hochesh'?  - Dushelov  vospol'zovalas'  nizkim  muzhskim
golosom, polnym ugrozy.
     - YA prines poslanie ot tvoego starogo druga Kostoprava.
     Kostoprav ne byl drugom. Naoborot, ona ispytyvala  po otnosheniyu  k nemu
chetkuyu obidu. On ne poshel ej navstrechu, kogda ona popytalas' ego obol'stit',
a potom otkazalsya ostat'sya v mogile, kogda ona  poprobovala ego ubit'. I vse
zhe vo mnogom blagodarya emu ee golova do sih  u nee na plechah. I  kak raz eto
melkoe obstoyatel'stvo moglo stat' prichinoj,  pochemu poslanie  prishlo ot  ego
imeni.
     - Govori.
     Sushchestvo  zagovorilo. Slushaya,  ona  staralas'  razgadat'  ego  istinnuyu
prirodu.  I ulovit' kakuyu-nibud' zacepku, uhvativshis' za kotoruyu, ona smogla
by prevratit' ego v svoego agenta.
     Ono zametilo  ee  popytki,  no  ne  vstrevozhilos'.  Ne  ispugalos'.  Ne
sobralos' otreagirovat'. Ono prosto razvlekalos'.
     Kogda prizrak zakonchil rasskaz, Dushelov myslenno povtorila ego s nachala
i do konca. On byl pravdopodobnym, hotya i nepolnym. No stoit li zhdat' ot nih
otkrovennosti v podobnoj situacii?
     Kak  ona ni  staralas',  otkrovennoj lovushki  ona  otyskat' ne  smogla.
Pohozhe,  oni tam dejstvitel'no vstrevozheny. I  eta novost' vpolne  ob®yasnyaet
vnezapnuyu smenu ih strategii.
     Goblin zahvachen Kinoj. Narajyan Singh  mertv. Dshcher'  Nochi  sbezhala... Da
nikuda ona ne sbezhala!
     Ona  v  rukah  ee  soldat  i  sejchas na Kamennoj  doroge  gde-to  yuzhnee
Dedzhagora. I pochti navernyaka ishchet vozmozhnost' sbezhat'.
     A Goblin mozhet ustroit' ej pobeg.
     Ona vskochila s truhlyavogo brevna, pozabyv o nedavnej skuke.
     -  Peredaj  Kostopravu, chto on  mozhet schitat'  obshchenie  sostoyavshimsya. YA
predprimu nuzhnye dejstviya, chtoby spravit'sya s situaciej. Idi! Idi!
     Mercanie. Slovno  ryadom  mel'knula ubegayushchaya  Ten'. Ona ostavila  posle
sebya chetkij holodok i eshche odin smutnyj obraz chego-to  neveroyatno  bol'shogo i
pohozhego na koshku, ubegayushchego s porazitel'noj skorost'yu.
     So storony nedalekoj  Kamennoj dorogi  doneslos'  pobryakivanie  i  stuk
kopyt  bol'shogo  otryada,  idushchego na  yug. Pohozhe,  edut na verblyudah. A  eto
oznachaet grazhdanskih. V ee armiyah verblyudov net. Ona  ih nenavidela. Gryaznye
zhivotnye s otvratitel'nym harakterom dazhe v luchshie dni.
     Ona pereshla vbrod rechushku i toroplivo napravilas' k opushke. Iz lesa ona
vyshla  vsego v sotne futov ot togo mesta, gde  karavan  sdelal to  zhe samoe.
Tochno, grazhdanskie, no bol'shinstvo furgonov, verblyudov i mulov vezet gruzy v
ee lager'.
     Karavanshchiki uvideli ee. Vzdrognuli. I ispugalis'.
     Dushelov  okonchatel'no  pozabyla   o  skuke.  Ona  vsegda   naslazhdalas'
vpechatleniem, kotoroe proizvodili ee vnezapnye poyavleniya.
     Kogda  ona  otvernulas' i  vzglyanula  v  nebo,  vysmatrivaya  kruzhashchihsya
stervyatnikov, u nee mel'knula mysl'  g chto  sredi kupcov i karavanshchikov  ona
zametila  znakomoe  lico.  Aridata  Singh?  Zdes'?  Kak?  Pochemu?  Ona vnov'
povernulas' i  prismotrelas' vnimatel'nee, no ne uvidela Aridatu.  Navernoe,
tam ehal kto-to pohozhij na  Singha. I mozhet, ee zanovo probudivshayasya energiya
napomnila ej, chto ona uzhe davno ne  naslazhdalas' muzhchinoj.  A Aridata  Singh
obladal  nesomnennoj muzhskoj privlekatel'nost'yu. I redkaya zhenshchina  etogo  ne
zamechala,  hotya  on,  kazalos',  sovershenno  ne  podozreval  o  tom,   kakoe
vpechatlenie na nih proizvodit.
     No ob etom eshche  budet  vremya  podumat'. Potom,  kogda  ona  predupredit
Dedzhagor i  vyshlet kavaleriyu - chtoby okruzhit' ee plemyannicu,  eto upryamoe  i
trudnoe ditya.
     Navernyaka  najdetsya  sposob poluchit'  nad nej kontrol'  i  dobavit'  ee
talanty  k arsenalu Protektorata.  Ne isklyucheno, chto ona sumeet  zahvatit' i
Goblina - nesmotrya na tot fakt, chto im ovladela Kina.
     Goblin nikogda ne byl sil'nym koldunom.
     Ah,  kak  sladka  mest', kogda ona  stanovitsya  dostupna  posle  dolgoj
otsrochki!
     A potom pust' prihodit i suchka Ardat so svoimi psami! Ona  eshche vyplatit
ej mnogo staryh dolzhkov.
     Podhodya ko rvu vokrug lagerya,  ona obernulas' i snova poiskala vzglyadom
stervyatnikov.
     Pticy uzhe  razorvali krug, i lish' neskol'ko vse eshche ostavalis' na vidu,
vnov' parya v nebe v poiskah chego-nibud' protuhshego i vkusnen'kogo.
     Dushelov otyskala golos, kotorym ne pol'zovalas' eshche s molodosti. I etim
goloskom stala napevat' pesenku o vesne i yunoj lyubvi, i pela ee na yazyke, na
kotorom govorila vesnoj svoej zhizni, kogda v mire vse eshche zhila lyubov'.
     CHasovye v lagere perepugalis' do uzhasa.



     -  U menya vopros, - skazal Murgen, kogda vperedi pokazalas'  krepost' v
Nidzhe. - Kto skazhet Dreme, chto my v posteli s Protektorom?
     - Polagayu, nikomu govorit' i ne nuzhno, - otvetil ya. - Vo vsyakom sluchae,
ne izobraziv delo imenno tak.
     - Ona  zhenshchina  razumnaya,  - vyskazalas'  Gospozha. - I  pojmet, chto  my
sdelali i pochemu.
     Tobo rassmeyalsya. Murgen lish' slabo ulybnulsya.
     -  Dolzhno  byt',  vy ne obrashchali na nee vnimaniya, - skazal  Tobo. - Ili
pereputali tu Dremu, kotoruyu ya znayu, s kem-to eshche.
     -  Nichego,  perezhivet,  -   otozvalsya   ya.  -  Kak  Dushelov  sobiraetsya
perehvatit' Bubu?
     -  U  nee vystavlena  liniya piketov yuzhnee Dedzhagora. Ona razdvinet  etu
liniyu - po obe storony Kamennoj dorogi. I ona  ne do konca verit tomu, chto ya
pereslal ej polnuyu informaciyu. A ya  ne pereskazal  ej vse, chto znayu,  potomu
chto ne  hochu, chtoby  ona dogadalas', naskol'ko horosho ya mogu za nej sledit'.
Kstati, ona nichego ne skazala svoim Kapitanam. Dumayu, ona boitsya, chto nachnet
ih teryat', esli oni stanut boyat'sya Kiny.
     Kakie   my  hrabrecy.  Kogda  Otryad  vpervye  poyavilsya  na  tagliosskih
territoriyah,  v mestnuyu kul'turu tverdo voshlo pravilo: boginyu nikogda nel'zya
nazyvat' po imeni,  chtoby ne privlekat' ee vnimanie.  A esli bez imeni nikak
nel'zya bylo obojtis', to lyudi pol'zovalis' ee avataroj iz gunnitskogo mifa -
Hadi.
     I  tot  fakt,  chto  imya Kiny teper' shiroko ispol'zuetsya  v povsednevnoj
rechi, est' eshche  odno ukazanie  na velichinu  togo vozdejstviya, kotoroe  Otryad
okazal za dva proshedshih desyatiletiya.
     Kak znat',  mozhet, ne zrya my togda  nagonyali, na  lyudej uzhas.  Ved'  my
potryasli ih  civilizaciyu do osnovaniya. I ee budushchee otnyud' ne predstavlyaetsya
svetlym.
     Ona  sami  naprosilis'. Ved'  my  vsegda hoteli tol'ko odnogo -  projti
cherez ih zemli na puti v Hatovar.
     - Nam eshche paru dnej ne pridetsya imet' delo s Dremoj, - napomnil Tobo. -
Sejchas  ona vedet armiyu s gor na ravninu po yuzhnomu beregu  reki  Villiuosh. I
prohodit  vsego neskol'ko mil' v den'.  Pripasov v  toj  mestnosti s  lihvoj
hvataet na  obespechenie  armii. Ona ob®yavila  nabor dobrovol'cev.  Ot  imeni
Prabrindraha Draha. Knyaz' i ego sestra teper' zayavili o sebe.
     U  menya  imelos'  predchuvstvie,  chto  v  etih  krayah  oni  budut  ploho
prodavat'sya. |tu territoriyu CHernyj Otryad kogda-to zavoeval dlya Tagliosa.
     - A gde sejchas Bubu?
     - Dobralas'  pochti do linii  piketov Protektora.  Dvizhetsya  k  Kamennoj
doroge. CHernye Gonchie poluchili instrukcii obespechit' ee poimku.
     - A ya dumala, chto ona uzhe pojmana, - proburchala Gospozha. -  I  chto  ona
plennica.
     -  Verno.  No  sejchas ona  etim  vrode by dovol'na.  Kak  ya  ponyal,  ee
ohranniki vovse ne stol' vnimatel'ny k ee bezopasnosti, kak sledovalo by.
     YA   ne  udivilsya,  potomu   chto  chital  Annaly   Dremy.  Bubu  obladaet
sposobnost'yu prevrashchat' v bolvanov nahodyashchihsya ryadom muzhchin.
     - Togda i moya  sestra dolzhna ob etom uznat'. Inache ona  mozhet  poluchit'
syurpriz, kotoryj nikomu iz nas radosti ne dostavit.
     My priblizhalis' k stenam Nidzhi. YA skazal:
     -  Vam,  specialistam,  sleduet  tshchatel'no osmotret'  vsyu  krepost'.  I
proverit', ne ostavil li nash staryj priyatel'  kakih-libo ulik. - Otvetom mne
stali nahmurennye lica. Podvorachivalsya shans otdohnut',  a ya govoril o  novoj
rabote. I ne dlya sebya, a dlya nih. YA smenil temu i sprosil Gospozhu:
     - Ty govorila, chto Drema  sozhgla Knigi mertvyh.  Oni byli  nastoyashchie? U
tebya est' pryamye svideteli?
     -  YA sama eto videla glazami beloj  vorony.  Ona  sozhgla vse tri. Pepel
zabral SHevit'ya. I poruchil Baladitayu izbavit'sya  ot nego shchepotka za shchepotkoj,
peredavaya ego tem, kto puteshestvoval po ravnine.
     -  Da, ya  sam  perevez  nemalo pepla, kogda my s  Suvrinom  issledovali
ravninu. A chto?
     -  Pozhaluj, drevnee chelovecheskoe lyubopytstvo.  Vse,  i Obmanniki s etim
tozhe vrode by soglasny, polagayut, chto Dshcher' Nochi -  ili tot, kto  unasleduet
ee rabotu v sluchae ee neudachi, - dolzhna imet' Knigi mertvyh, chtoby zavershit'
ritualy Goda CHerepov. A raz net knig, to net i voskresheniya. YA prav?
     Otveta ya ne poluchil. Potomu  chto  ego  nikto ne  mog dat'.  Ved' tochnyj
otvet fakticheski ne znal nikto. Vozmozhno, dazhe  moya sbivshayasya s puti dochurka
ili bednyj staryj obmanshchik, a teper' ochen' mertvyj Narajyan Singh.
     -  No  ved'  staraya  ved'ma  vse eshche pytaetsya, razve  net? -  napomnila
Gospozha.
     - Kto by sporil?



     Gospozha  i Tobo ne nashli v Nidzhe nichego interesnogo. Goblin ne  sbrosil
kozhu i  ne ostavil v ukromnom  meste  sekretnyj znak  Obmannikov.  On prosto
sbezhal, edva podvernulas' vozmozhnost' i edva kto-to ponyal, chto on mozhet byt'
prichasten k ubijstvu Narajyana.
     V Nidzhe k nam prisoedinilsya dyadyushka Doj, a  s nim i otstavshie ot  armii
soldaty,  sobravshiesya zdes'.  U  Dremy  ne budet problem s dezertirami.  |ti
parni ne znali nikogo za predelami Otryada i ne znali ni slova na tagliosskom
ili lyubom drugom mestnom yazyke.
     Vmeste s nimi chislennost' nashego otryada perevalila  za  sotnyu, kogda my
dvinulis'  dal'she.  Iz ishodnoj gruppy  ne hvatalo  lish'  Prizraka i  Pandy,
kotorym byla okazana somnitel'naya chest' ostat'sya i sledit' za vratami.
     Zakonchiv poiski ulik, Gospozha otvela Doya v ugolok i sprosila:
     - Gde telo?
     - CHto?
     - Narajyan Singh. CHto  vy sdelali s ego trupom? My s Tobo pereglyanulis'.
|tot vopros  nikomu iz nas ne prishel v golovu. A ved' ne pomeshaet eshche  razok
ubedit'sya,  kto imenno byl zadushen. Ved' Narajyan  Singh  ne zrya slyl princem
Obmannikov i lyubimcem Kiny.
     Odin iz ranenyh, ostavlennyj v garnizone Nidzhi, vyzvalsya otvetit':
     - Ego brosili v staruyu vygrebnuyu yamu, a potom zasypali zemlej i kamnyami
iz novoj, gospozha. A novuyu vykopali tak, kak vy veleli, gospodin.
     YA  priobrel reputaciyu  storonnika strogoj discipliny v etih delah eshche s
teh  dnej, kogda  tol'ko vstupil v  Otryad.  I  kogda k zdorov'yu,  gigiene  i
izbavleniyu ot othodov otnosilis' tak, kak ya prikazyval, v Otryade stanovilos'
zametno men'she problem  s  boleznyami, chem sredi  lyudej, kotorye  vse  delali
po-svoemu.  Odnako  koe s kem sporit'  bylo  nevozmozhno,  poetomu  ya  prosto
otdaval prikazy i dobivalsya ih vypolneniya.
     -  Vykopajte ego, -  prikazala  Gospozha. A  kogda nikto  ne brosilsya za
kirkami  i  lopatami, ona vdrug tusklo  zasvetilas', nachala razbuhat' i dazhe
otrashchivat' klyki.
     Vot togda vse  i kinulis' za  lopatami.  -  Interesnoe  bylo zrelishche, -
zametil ya.
     -  YA nad  etim rabotala s togo dnya, kak prevratila  v  truhu to derevo.
Usilij i energii otnimaet nemnogo, zato vneshne, navernoe, vpechatlyaet.
     - Dazhe ochen'.



     |ksgumaciya Gospozhu udovletvorila. V yame lezhalo telo. Ono imelo shodstvo
s Narajyanom Singhom i dazhe pokalechennuyu nogu. I eshche ono neestestvenno horosho
sohranilos' - esli prinyat' vo vnimanie to mesto, gde ego zakopali.
     -  Itak?  - sprosil  ya,  kogda  ona zashla  nastol'ko  daleko, chto  dazhe
vypotroshila pokojnika. Ponyatiya ne imeyu, chto ona ozhidala obnaruzhit'.
     - Pohozhe, chto eto on. Uchityvaya, komu  on sluzhil i kto ego lyubil, ya byla
pochti  uverena, chto  tela my tam ne  najdem. A esli i  najdem,  to  ne  telo
Narajyana.
     Esli chestno, ona i ne  hotela obnaruzhit'  telo Narajyana. Potomu chto  ne
zhelala, chtoby Singh stol' legko izbezhal ee mesti.
     - V  real'noj zhizni ne  hvataet dramatichnosti, -  skazal ya. - Priberegi
ee, chtoby potom obrushit' na Goblina.
     Ona otvetila mne zloveshchim vzglyadom.
     - Tochnee, na togo, kto ovladel Goblinom. - Nastoyashchij  Goblin sejchas byl
by moim starejshim ostavshimsya v zhivyh drugom.
     Gospozha razrezala trup Narajyana na  kusochki. I  v posleduyushchie neskol'ko
dnej  ostavlyala  za  soboj do-,  rozhku  iz etih kusochkov  - dlya nasekomyh  i
stervyatnikov. No golovu, serdce i kisti ruk ona polozhila v kuvshin s uksusom.
     YA ne sprosil, zachem ili est' li u nee kakoj-libo plan. Begstvo Narajyana
privelo ee v nastroenie, slishkom ne podhodyashchee dlya svetskoj boltovni.
     Neskol'ko  raz ya podslushal,  kak ona  proklinaet tot  fakt,  chto v mire
bol'she ne ostalos' velikih nekromantov.
     Ona eshche  vyzovet Narajyana iz raya  ili ada i  zastavit ego  zaplatit' za
pohishchenie nashej docheri.



     K nam prishla mladshaya iz Voroshkov - ta, kotoruyu my vzyali v plen.
     - Sedvod  tol'ko chto  umer, - skazala  ona na neplohom tagliosskom. Vse
eto vremya ona smotrela na Tobo.
     YA poshel proverit'. Bol'noj paren' dejstvitel'no skonchalsya. A ya tak i ne
ponyal, iz-za chego.
     I reshil, chto v ego smerti tozhe, pozhaluj, mozhno obvinit' lzhe-Goblina.



     Drema udivila  nas vseh. Sperva ona vzvilas', uznav  o nashem  obshchenii s
Dushelovom, no bol'shogo skandala ne ustroila.
     - YA k takoj situacii ne gotova. Tobo, polagayu, ty predprinimaesh' mery k
tomu, chtoby pomeshat' Protektoru nablyudat' za nashimi dejstviyami?
     - Ona vidit tol'ko  to, chto my hotim  ej pokazat'. I  eto oznachaet, chto
ona vidit ne to, chto my delaem, a lish' to, chto delayut nashi obshchie vragi.
     Bubu ne udalos' dobit'sya mnogogo. Nesmotrya na otchayannuyu popytku sbezhat'
v tu noch',  kogda  ee ohranniki natolknulis'  na pikety Dushelova,  ona tak i
ostalas' plennicej. I cherez den'-drugoj ee dostavyat k Dushelovu.
     Goblin,  peremeshchavshijsya bystree ohrannikov  devushki, bystro ee nastigal
i,  po raschetam  Tobo,  nahodilsya  lish'  v  tridcati  milyah  pozadi  nee.  YA
predpolozhil, chto on  prichinit Dushelovu gorazdo bol'she hlopot, chem kogda-libo
prichinyala Bubu.
     Razmyshlyaya vsluh, ya skazal:
     - Interesno,  ne tak  li zarozhdayutsya mify? Vse posmotreli na  menya tak,
slovno im ne ochen'-to hotelos' znat', o chem ya govoryu. YA poyasnil:
     - Vot u nas est' gruppa lyudej, pobyvavshaya v ochen' strannyh mestah, kuda
bol'shinstvo  prochih ne smozhet popast', dazhe esli zahochet. I  eshche  u nas est'
blizkie rodstvenniki, kotorye ssoryatsya i dazhe pytayutsya ubit' drug druga.
     - Kak trogatel'no, - zametil Murgen.
     - A mne nravitsya,  -  otozvalsya Tobo. -  I cherez tysyachu  let menya budut
pomnit' kak boga bur'. Ili eshche kogo-nibud'.
     - Kogo-nibud'? - sprosil ego  otec. - Togda kak  naschet  melkogo bozhka,
kotoryj kroshit valuny v shchebenku?
     Ne  tak davno  Tobo  zastukali, kogda  on vzryval valuny.  Delal on eto
chisto radi  udovol'stviya  videt'  eto zrelishche i  slyshat'  svist  rikoshetyashchih
kameshkov. Tobo togda smutilsya. No nado zhe cheloveku hot' inogda razvlekat'sya.
Sejchas v Otryade razvlechenij kuda men'she, chem v dni moej molodosti.
     YA fyrknul:
     - My  prohodili po sorok mil'  v  den'. I vse  vremya v goru.  Po snegu.
Kogda ne vyazli v bolotah.
     - CHto?
     - |to ya tak, ponemnogu treniruyus' v starikovskom bryuzzhanii, poka eshche ne
okonchatel'no odryahlel. A kak ty zastavlyaesh' kamni vzryvat'sya?
     - O, eto netrudno.  Nado lish' pochuvstvovat' kamen' iznutri.  Otyskat' v
nem vodu. I sil'no ee nagret'. I togda kak babahnet!
     Otyskat'  vodu. V  kamne.  I  togda babahnet. Pravil'no.  YA dolzhen  byl
sprosit'. YA smenil temu:
     - Kak tam uspehi  u Voroshkov?  -  Nesmotrya na zanyatost', Tobo vykraival
vremya i na obshchenie s plennikami.
     Prosto porazitel'no, skol'ko paren' uspevaet sdelat' za den'.
     Pripominayu,  chto i  u menya kogda-to  byla podobnaya zhizn'. V te vremena,
kogda my topali v goru. Mokrymi i okochenevshimi nogami.
     - Dyadyushka Doj nauchil ih tagliosskomu, i teper' oni govoryat na  nem tak,
slovno rodilis' v del'te v teni hrama CHangesha.
     - Prevoshodno. - Razumeetsya, on shutil.
     - Oni shvatyvayut yazyk. S SHukrat i  Magadanom uzhe mozhno razgovarivat'. U
Arkany problemy, no ona  dogonyaet. Nikto iz nih ne skorbit po Sedvodu. A ego
brat Gromovol  upryamitsya.  Ego razdrazhaet, chto on perestal byt' edinstvennym
kanalom  obshcheniya s  ostal'nymi. Emu nravitsya byt' glavnym. Ili  chto-to vrode
togo. No dazhe on delaet uspehi.
     - Znachit, Gromovol stal u nas shilom v zadnice? Kstati, kto  iz nih kto?
YA do sih por ne slyshal ih imen.
     -  |to  potomu,  chto oni  prezhde ne  raskryvali  ih, nadeyas', chto sem'ya
vyruchit  ih posle  ih  sobstvennoj  durackoj  oshibki. Oni  eshche  dazhe  bol'she
gunnitov veryat v to, chto ih imena mogut byt' ispol'zovany protiv nih. Potomu
chto oni svyazany s ih dushami.
     - A eto oznachaet, to SHukrat, Magadan i kak-tam-ego na samom dele ne  ih
nastoyashchie imena.
     - |to ih real'nye imena v obshchestve. Rabochie. No ne nastoyashchie.
     - Nikogda ne ponimal etu koncepciyu, no  nauchilsya s nej zhit'. Tak kto iz
nih kto?
     - SHukrat - ta devushka, chto ponizhe. Ta, kotoraya razbilas'.
     -   I   kotoraya   teper'   pytaetsya  razbit'  tvoe  serdce.  Tobo  menya
proignoriroval.  Pohozhe,  sposobnost'   ignorirovat'  nerazryvno  svyazana  s
magicheskimi sposobnostyami.
     -  Ledyanaya koroleva -  eto Arkana.  Vot ee  ya  tochno byl  by  ne protiv
rastopit'. A Magadan - spokojnyj paren'.
     Magadan,  po moim  prikidkam,  stanet samym opasnym. Esli  zahochet.  On
nablyudal, uchilsya i gotovilsya. Ne proklinal nas i ne grozil podmogoj iz inogo
mira.
     - Ty rasskazal im, chto proizoshlo vozle vrat?
     - Oni ne zahoteli  mne verit', no vse zhe poverili nastol'ko, chto reshili
predstavit'sya. I  nastol'ko,  chto  prishli  k vyvodu,  chto  im  pridetsya-taki
nadolgo stat' chast'yu nashego mira.
     - A ty napomnil im, chto imenno ob etom oni i prosili?
     -  Konechno. SHukrat  dazhe  smogla  na etu temu poshutit'.  U nee otlichnoe
chuvstvo yumora. Dlya devushki. Kotoraya ne prosila, chtoby ee prihvatili s soboj.
     Uchityvaya ego opyt obshcheniya s zhenshchinami, ya mog ponyat', pochemu on prishel k
vyvodu,  chto  slaboe  chuvstvo yumora est'  harakteristika, svyazannaya s polom.
Lish' zhena  Ikbala izredka  ulybalas' i  shutila. A ved' uchast' Suruvaji  byla
samoj nezavidnoj iz vseh zhenshchin, svyazannyh s Otryadom.
     - No ty  vidish'  lish'  dlinnye  nogi, dlinnye svetlye  volosy,  bol'shie
golubye  glaza  i  monumental'nyj nabor  vypuklostej.  - Kak tol'ko pridem v
obzhitye kraya, nado budet podyskat'  parnyu shlyuhu. Emu dvadcat' let, a  on vse
eshche devstvennik.
     S drugoj storony, ya mogu lish' rekomendovat' obuzdanie vsej etoj energii
- esli uchest' nashu nyneshnyuyu situaciyu. Vperedi nas zhdala ne  ta era, kogda my
mozhem  pozvolit'  nashemu  samomu  talantlivomu charodeyu  otvlekat'sya  na  zov
prirody.
     Mozhet, otyskat' emu pohodnuyu sputnicu?
     Predstavlyayu, chto skazhet na eto ego mat'.
     - Budushchee! -  voskliknul ya, podnyav ruku, tochno proiznosil  tost. - Nado
zastavit' Lebedya i Nozha otkryt' pivovarnyu ili peregonnyj zavodik.
     - Da, mne tozhe etogo ne hvataet posle konchiny Odnoglazogo, - soglasilsya
Murgen.
     - Mysl'!  A vdrug Goblina  nastol'ko zamuchit zhazhda, chto on poshlet  Kinu
podal'she i soorudit samogonnyj apparat?
     Mne prishlos' upomyanut' Goblina. |to lishilo moment vsego udovol'stviya.
     Vsem,  kto   pomnil   starogo  Goblina,   prihodilos'   imet'  delo   s
vospominaniyami vsyakij raz, kogda  proiznosilos'  ego imya. A eti vospominaniya
okazhutsya predatel'skimi, esli nam  dovedetsya vstretit'sya s oborotnem licom k
licu. Dazhe esli oni vyzovut lish' sekundnoe zameshatel'stvo.
     Esli nam ponadobitsya zanyat'sya Goblinom vser'ez, to luchshe poslat' protiv
nego lyudej iz Hsiena. Oni ne stanut s nim sentimental'nichat'.
     No ya ne hochu toropit' etot den'.
     - Tobo,  raz  uzh my sbrosili  temp, to  chto  ty  sobiraesh'sya  delat'  s
Revunom? - sprosil ya.  S togo  samogo dnya,  kogda  my  izvlekli iz-pod zemli
spyashchego kolduna i Dlinnoten', ego taskala za soboj celaya rota  pehotincev. I
u  etoj  roty  ne  bylo inyh obyazannostej, krome kak  perevozit'  i ohranyat'
Revuna. - S  nim nuzhno chto-to reshat'.  Esli  Drema  ne stanet  ego budit'  i
zaklyuchat' s nim sdelku, to luchshe ego ubit'. Poka Dushelov ne uznala, chto on u
nas, i ne vykrala, chtoby ispol'zovat' ego samoj.
     Menya trevozhilo, chto Drema ne vosprinimala Revuna dostatochno ser'ezno. U
nee ne bylo opyta obshcheniya s nim. I ona ne mogla ponyat',  naskol'ko on  mozhet
byt' opasen  - pochti nastol'ko  zhe, naskol'ko Dushelov. I on byl eshche bezumnee
ee.
     Revun ne byl nashim zaklyatym vragom, hotya protiv  nas on rabotal gorazdo
chashche, chem s nami. Po svoej nature  on byl  sushchestvom  vedomym. Ego bukval'no
prityagivalo na  storonu togo,  kto imel pereves  nad protivnikom. I  obladal
takoj moshch'yu, chto ya predpochel by videt' ego s  nami, a ne naoborot. A esli ne
s nami, to mertvym.
     - My  tut nemnogo posporili.  Drema predpochla  by ostavit' ego shakalam.
Mama tozhe,  esli  by  ne  predchuvstviya. A ty  sam znaesh', naskol'ko sil'nymi
predchuvstviyami obladayut zhenshchiny v sem'e Ky.
     - Odno iz nih svelo vmeste tvoih mat' i otca.
     - Pozdno rydat' nad razlitym molokom, - vmeshalsya  Lozan Lebed'. - A vot
ne  nameknet li  kto-nibud' Dreme, chto raz uzh  ona  nikuda ne toropitsya,  to
pochemu  by  nam  ne  ostanovit'sya  gde-nibud'  na neskol'ko  dnej? Menya  uzhe
zadolbalo kazhdyj den' sobirat' i razbirat' manatki, esli my nikuda ne idem.
     Nash  medlennyj  drejf na  sever  ostavlyal  mnogo  svobodnogo vremeni  v
lagere.   YA  ispol'zoval   ego   dlya  raboty  nad  etimi  Annalami.  Gospozha
vospol'zovalas'  peredyshkoj,  chtoby  nagruzit' neskol'ko  furgonov  bol'shimi
bambukovymi  shestami,  chtoby  potom  nachat'  proizvodstvo  novogo  pokoleniya
puskatelej ognennyh  sharov. Tobo obuchal Voroshkov. YA inogda  prisoedinyalsya  k
nemu.  Pohozhe,  u  Magadana  imelsya  dar celitelya,  i  nam  nuzhno  bylo  ego
razvivat'.
     Arkana vse eshche ostavalas' ledyanoj korolevoj. SHukrat zhe vse bol'she k nam
privykala. A Gromovol reshil, chto hochet stat'  moim priyatelem - dlya podderzhki
kakoj-to shemy, sozrevayushchej vnutri nego.
     Tobo  hotya i  pomalkival, no  uzhe uspel osvoit' osnovy peredvizheniya  na
letatel'nyh   stolbah   Voroshkov.  Tochnee,  na  odnom   konkretnom   stolbe.
Podozrevayu,  chto SHukrat  emu  pomogala. Imenno  ee  stolb  on  tajkom uvolok
posredi nochi, po-mal'chisheski upivayas' etim priklyucheniem.



     Za  desyat' dnej marsha vdol' Uilliuosha my proshli vsego mil' sorok  pyat'.
Tret' iz nih  my pokryli za odin den', kogda, ko  vseobshchemu izumleniyu, stalo
ochevidno, chto na  tagliosskih territoriyah  i v  samom dele  est' te, kto  ne
sobiraetsya prazdnovat' osvobozhdenie ot diktatury Protektora. Nekaya  koaliciya
provincial'nyh aristokratov  i zhrecov sperva pytalas' okazat' soprotivlenie,
a zatem ukrylas' v pomest'e pod nazvaniem  Garhavnes. Vo vremya pervoj stychki
Tobo primenil svoi talanty, chtoby  oslabit' ih volyu k soprotivleniyu,  i nashi
soldaty ne uspeli kak sleduet im vrezat'.
     Pomest'e  my  okruzhili  uzhe  v sumerkah. Zapolyhali pozhary. A  naruzhnaya
stena hozyajskogo doma slovno vskipela temnym tumanom, kogda Neizvestnye Teni
poshli na shturm.
     Rezul'taty  ne byli  ochevidnymi  eshche  neskol'ko  chasov.  Priyateli  Tobo
predpochitayut kosvennoe vozdejstvie. I pod prikrytiem temnoty.
     Pomest'e  bylo  okruzheno, i  nashi  kostry otbrasyvali bezobidnye  teni,
plyashushchie na ego stenah. YA skazal Dreme:
     - |to mestechko vyglyadit uyutnym i komfortabel'nym,  Kapitan. A my nikuda
ne  toropimsya.  I  mozhem zaderzhat'sya  na nekotoroe  vremya. Dostatochno dolgo,
chtoby uznat' ego nazvanie.
     Moe predlozhenie ee oshelomilo.
     - Garhavnes.
     - Ty tak dobra.
     - Garhavnes - eto nazvanie pomest'ya, idiot.
     -  I ono luchshee  iz vsego, chto my do sih por videli. Ne poselit' li nam
zdes' knyazya  i ego sestru? Pust' postepenno privykayut  k korolevskomu obrazu
zhizni. - Bogi svideteli, chto sredi nas im  takaya vozmozhnost' ne vypadala. My
prosto tashchili  ih za soboj,  kak zaplechnyj meshok, - na  tot sluchaj, esli oni
nam kogda-nibud' prigodyatsya.
     - A tebe ne nado chto-nibud' zapisat'? Ili vskryt' parochku naryvov?
     - Sejchas - net. YA ves' v tvoem rasporyazhenii i perepolnen sovetami.
     Drema ne  uspela sochinit' dostojnyj  otvet, ne soderzhashchij brannyh slov,
kak  iz pomest'ya vyskol'znula gruppa iz neskol'kih  muzhchin, vedushchih s  soboj
zhenshchin i detej.
     Nash lager' vyglyadel ves'ma vpechatlyayushche.
     My hoteli, chtoby on vyglyadel, kak lager' kochuyushchej ordy.
     Otkuda-to materializovalsya Tobo s roditelyami i skazal:
     - Prizraki srabotali dazhe bystree, chem ya rasschityval. - On vytyanul ruku
ladon'yu vniz i prosheptal nechto, prozvuchavshee budto na  yazyke Hsiena. Sekundu
spustya iz okna na  vtorom etazhe pomest'ya vyrvalsya yarostnyj vopl'. Tam sideli
dva  luchnika,  sobravshiesya bylo  vystrelit' v  beglecov. Odin  iz  nih  dazhe
uhitrilsya vyvalit'sya v uzkoe okoshko.
     - Pust' tvoi  priyateli  nachnut nasheptyvat',  chto vsem, kto  sdastsya  do
rassveta, my  razreshim vzyat' lichnye  veshchi. My  dazhe pozvolim im razojtis' po
domam i ne  prichinim vreda, esli  oni  prinesut klyatvu vernosti Prabrindrahu
Drahu. A  plenniki,  vzyatye  zavtra  posle  voshoda  solnca,  popadut v nashi
trudovye batal'ony.
     U nas ne bylo trudovyh batal'onov.  No oni  stanovilis' chast'yu  osadnoj
vojny i neredko  -  sud'boj  voennoplennyh i krest'yan,  ne  uspevshih vovremya
sbezhat'. Tak chto ugroza byla veskoj. A CHernyj Otryad davno priobrel reputaciyu
lyudej, na kotoryh ne proizvodyat vpechatleniya ni  kasta, ni  aristokraticheskoe
proishozhdenie, ni zhrecheskij status.
     Edva stalo yasno, chto my mozhem prikryt' beglecov ot mstitel'nogo ognya iz
pomest'ya, oni  hlynuli potokom. Obychno  pervymi  sdayutsya kak raz te soldaty,
kotoryh  stavyat ohranyat'  zapasnoj vyhod, chtoby  cherez  nego  ne prosochilis'
dezertiry.
     Kak   vyyasnilos',   organizatory  soprotivleniya   nam  ne  pol'zovalis'
populyarnost'yu sredi svoih nasil'no sobrannyh soobshchnikov.
     Itak, koe-kto ne zhelal rasstavat'sya s Protektoratom, no rabochij lyud eto
ne interesovalo. S neskol'kimi ya pogovoril, i oni ne byli nashimi ubezhdennymi
protivnikami. Ih  zhizn' malo zavisela ot  togo, kto nahoditsya u vlasti. Zato
priblizhalos' vremya uborki urozhaya.
     Zdes' my vnov' ubedilis' v velikoj pravde zhizni.
     Na  rassvete v pomest'e  voshli nashi  soldaty. YA vse  eshche spal. Priyateli
Tobo  seyali  paniku. Nashi lyudi shli sledom i podchishchali.  Nikto  iz  nashih  ne
pogib,  lish'  nekotorye poluchili  neznachitel'nye  rany. V poryve velikodushiya
Drema  peredala pochti vseh  plennikov  s polozheniem  Radishe i ee bratu - dlya
suda.  I lish'  teh, na  kogo Tobo  ukazal,  kak  na beznadezhnyh  prihvostnej
Protektora, sudili po zakonam Otryada.
     -  Raznesi  etu  vest'  po  okruge, -  velela  Drema Tobo. -  I  mozhesh'
preuvelichit' razmer nashej pobedy.
     -  Segodnya  malen'kij  narodec stanet  nasheptyvat'  eto  v  uho kazhdomu
spyashchemu na dvesti mil' vokrug.



     Do sih  por  tagliosskaya  provinciya imela  obshchie religii  s  ostal'nymi
tagliosskimi territoriyami, gde bol'shinstvo sostavlyali gunnity.  Mestnyj yazyk
byl  blizok  k  tomu,  na  kotorom  govoryat v  okrestnostyah Dedzhagora. Posle
nebol'shoj praktiki Drema sumela ego osvoit'.
     To,  chto  ya  nazyval pomest'em,  v dejstvitel'nosti  bol'she  napominalo
derevnyu, polnost'yu nahodyashchuyusya vnutri  edinogo zdaniya. Glavnym  stroitel'nym
materialom  dlya nego posluzhil neobozhzhennyj kirpich.  Slozhennye iz  nego steny
tshchatel'no   oshtukaturili,  chtoby  ih  ne  razmylo  dozhdyami.  Vnutri   zdaniya
raspolozhena otkrytaya central'naya ploshchad' -  kak s cisternami dlya vody, tak i
s  horoshim  kolodcem.  Po vsemu  perimetru  na  ploshchad'  vyhodyat  konyushni  i
masterskie. Ostal'nuyu chast' zdaniya zanimaet labirint koridorov i komnat, gde
lyudi, ochevidno, zhili, rabotali i torgovali, slovno ogromnoe zdanie i v samom
dele bylo chem-to vrode gorodka.
     - Vylityj termitnik, - skazal mne Murgen.
     - Knyaz'  i ego sestrichka  pochuvstvuyut  zdes'  sebya sovsem kak  doma. On
takoj zhe koshmarnyj, kak i dvorec v Tagliose. Tol'ko razmerom pomen'she.
     - Hotel  by ya znat', chem oni tut pitalis'. Zapah prosto oshelomlyayushchij. -
Aromaty specij plotnym oblakom napolnyali kazhdyj  koridor.  No eto harakterno
dlya lyubogo tagliosskogo poseleniya ili goroda.
     Nas  otyskal Taj  Dej. On i v samom dele ostavil  Murgena na  neskol'ko
minut bez prismotra. Tozhe, navernoe, stareet. On peredal soobshchenie:
     - Tobo velel peredat', chto Drema reshila risknut' i razbudit' Revuna.
     Vot teper'  ya  tochno  mog skazat', chto  Taj  Dej vstrevozhen, potomu chto
stol' dlinnye frazy on proiznosil lish' neskol'ko raz v zhizni.



     Drema reshila oformit' probuzhdenie s polnoj pompoj, ceremoniej i dramoj.
Posle  uzhina  my  sobralis'  tam, gde  prezhde byl hramovyj zal, -  kogda vse
otdohnuli,  horosho  poeli i  predpolozhitel'no  rasslabilis'.  Zal byl  ploho
osveshchen i obil'no ustavlen po uglam mnogogolovymi i mnogorukimi idolami, chto
daleko ne pridavalo mne blagodushiya.
     Nikto  iz  etih  idolov  ne  izobrazhal  Hadi, no  vse gunnitskie  idoly
proizvodyat na menya nepriyatnoe vpechatlenie.
     YA i sam  vystupal v roli  poluboga,  poyavivshis'  v  uzhasayushchih  dospehah
chudovishchnogo ZHiznedava. Udovol'stviya mne eta rol' ne dostavlyala.
     Odnako moya drazhajshaya supruga prosto obozhaet lyuboj povod prinyat' oblich'e
Vdovodela. Togda ona mozhet na neskol'ko chasov oblachit'sya v urodlivye dospehi
i sdelat' vid, budto  eshche ne konchilis' starye dobrye  den'ki, kogda ona byla
kuda bol'shej zlodejkoj, chem Vdovodelu predpolagaetsya byt' sejchas.
     Rol' nasha na etom predstavlenii byla  skromnoj - sidet' v temnom uglu i
izluchat' auru  mrachnogo koldovstva.  Koroche,  proizvodit' vpechatlenie,  poka
drugie delayut nastoyashchuyu rabotu.
     Tobo prishel prosto kak Tobo. On dazhe ne udosuzhilsya pereodet'sya v chistye
shtany i rubashku. Zato privel svoih uchenikov-Voroshkov.
     Ostal'nye   zriteli  sostoyali  iz  starshih  oficerov  i  provincial'nyh
aristokratov, prishedshih  v osnovnom dlya znakomstva s Prabrindrahom Drahom, a
zaodno  i  raznyuhat',  chto  im nuzhno  sdelat', chtoby  izbavit'sya  ot  nashego
prisutstviya.
     Zavoevateli prihodyat i uhodyat.
     Zal byl perepolnen. Tolpa  istochala nemalo  tepla. A ya prel v dospehah,
nepodvizhno sidya u stenochki na stule i derzha v pravoj ruke kop'e Odnoglazogo.
Bol'shego, sobstvenno, ot menya i ne trebovalos'.
     Glavnoe - ne hlopnut'sya v obmorok u vseh na glazah.
     Drema  prekrasno  podgotovila  scenu  -  kak tusklym osveshcheniem, tak  i
zaranee  pushchennymi sluhami, chtoby zriteli ponyali: Revun bezumen, kak beshenaya
sobaka,  i  odnovremenno  charodej,  ch'e  mogushchestvo ne  ustupaet  mogushchestvu
Protektora.
     Bednyj Revun. Nesmotrya na ego uchastie v  vojne s Hozyaevami Tenej, nynche
o nem pochti pozabyli.
     Voroshki, kak ya zametil, uselis' v perednem ryadu. Tobo obrashchalsya s nimi,
kak s horoshimi druz'yami - osobenno  s puhlen'koj i vesnushchatoj blondinochkoj.
On  boltal s  nej do teh  por, poka Drema  na nego ne ryavknu da i  ne velela
nachinat'.
     Dazhe menya procedura  probuzhdeniya slegka razocharovala. Tobo oboshelsya bez
shamanstva  i raznyh mumbo-yumbo.  Ochevidno, on  schital svoyu  zadachu  ne bolee
interesnoj, chem rabota v konyushne.
     No dlya  vdumchivogo uma ego  usiliya byli kuda  bolee vpechatlyayushchimi. Lish'
nemnogie - vozmozhno, tol'ko izbrannye - ponyali, chto  Tobo  nastol'ko  horosh,
chto mozhet dazhe takuyu nelegkuyu zadachu podat' kak nechto obydennoe.
     YA podumal,  chto povedenie  parnya mnogoe govorit i o ego  haraktere. Ego
ego ne nuzhdaetsya v sil'noj podpitke.
     YA  zametil,  chto  troe  iz  chetyreh  nashih Voroshkov  ponyali  eto srazu.
Gromovol tozhe eto ponyal, no on stradal ego-bolezn'yu.
     Tobo osvobodil Revuna ot dolgogo transa vsego za neskol'ko minut.
     YA  ne znayu vsej ego  istorii.  Kogda  rech' idet  o  takih,  kak on, eto
prakticheski nevozmozhno. No ya znayu, chto Revun na neskol'ko vekov  starshe dazhe
Gospozhi.  On  byl odnim iz  teh, kto  pomog  ee  muzhu  Vlastelinu  postroit'
imperiyu,  kotoraya  ruhnula  v  severnuyu  pyl' primerno  v  to  vremya,  kogda
pervonachal'nyj CHernyj  Otryad vyshel  iz Hatovara.  Boli i  urodstva Revuna  -
nasledie  teh  vremen.  Ravno  kak  i obraz  myshleniya,  zastavivshij Dushelova
ob®yavit' sebya Protektorom.
     No u  etoj zhenshchiny  net toj  oderzhimoj  sosredotochennosti  i  uporstva,
neobhodimyh dlya sozdaniya tochnoj kopii toj drevnej imperii t'my.
     YA nikogda ne videl Revuna bez ego mnogoslojnyh lohmot'ev, kotorye on ne
menyal  tak dolgo,  chto mezhdu kozhej  Revuna  i  vneshnim mirom razvilas' celaya
ekologiya.   Ona   vklyuchaet    mnogochislennyh   bespozvonochnyh,   plesen'   i
raznoobraznejshie zelenye rasten'ica.
     Rostochkom Revun nizhe, chem Goblin ili Odnoglazyj, no Gospozha nastaivaet,
chto tak bylo ne vsegda.



     Kogda Tobo  zakonchil, pochti  besformennyj komok tryapok vtyanul  vozduh v
dlinnom vdohe  i ispustil odin iz teh voplej, v chest' kotoryh ego ya nazvali.
V nem v ravnoj stepeni poslyshalis' muka i otchayanie. YA vzdrognul, nesmotrya na
zharu. Davnen'ko  ya  ne slyshal  etih  voplej. I  soglasen ne slyshat'  ih  eshche
dol'she.
     Koldun-karlik sel.
     Zvyaknuli  izvlekaemye  mechi.  Opustilis'  nakonechniki kopij.  Poldyuzhiny
noven'kih,  nedavno   izgotovlennyh  Gospozhoj  puskatelej   ognennyh   sharov
nacelilis' na Revuna.
     No  tot  bol'she nichego ne  sdelal.  Potomu  chto byl dezorientirovan,  v
tochnosti kak i my, kogda prosnulis'.
     Tobo  podal znak. Vpered  vyshel chelovek s  kuvshinom vody. Revun  sejchas
ispytyvaet bezumnuyu zhazhdu.  V  blizhajshie neskol'ko dnej on  budet pit' rovno
stol'ko, skol'ko  emu pozvolyat.  Pervye  iz nas, kto prosnulsya  chetyre  goda
nazad, vypivali stol'ko vody, chto ih nachinalo rvat'.
     I my nauchilis' dozirovat' vodu.
     Revun tozhe hotel pit' vodu gallonami.
     No ne poluchil stol'ko.
     On otkryl rot. Ottuda vyrvalsya zhutkij rev. |to koshmarnuyu privychku on ne
mog kontrolirovat'.
     Kogda  k  koldunu stal vozvrashchat'sya rassudok, on  oglyadelsya, i situaciya
emu ne ponravilas'.  On  nikogo  ne smog uznat' srazu. On sprosil:  "Skol'ko
vremeni proshlo?"  Zagovoril on  na  odnom iz severnyh yazykov,  no  nastol'ko
drevnem, chto  ego ponyala tol'ko Gospozha. Ona i perevela  ego  vopros na yazyk
Hsiena, dobaviv:
     - Sejchas on dumaet, chto voskres v sovershenno novuyu epohu.
     -  Razbej  emu  serdce,  i pobystree, -  posovetoval  ya.  -  U nas malo
vremeni, chtoby teryat' ego zrya.
     Revun snova  prinyalsya  zadavat'  voprosy na  razlichnyh  yazykah, pytayas'
dobit'sya ponyatnogo otveta.
     YA nablyudal, kak on niknet, nachinaya ponimat', chto, veroyatno, prospal tak
dolgo, chto  dazhe narody  vremen ego molodosti  polnost'yu zabyty.  No vse  zhe
polnym tupicej  on ne stal, potomu  chto uznal dospehi - moi i Gospozhi,  hotya
oni  i neskol'ko  otlichalis' ot  originala.  I  vspomnil,  komu  eti dospehi
prinadlezhali, potomu  chto  obratilsya k  Vdovodelu, no uzhe na  tom  yazyke, na
kotorom on  v svoe vremya obshchalsya  s Gospozhoj. Kogda-to ya umel na  etom yazyke
chitat', no o smysle proiznesennyh vsluh slov mog lish' dogadyvat'sya.
     I  edva  vse nachali ponemnogu rasslablyat'sya, kak  on  ispustil eshche odin
dusherazdirayushchij vopl'.
     - Obshchuyu situaciyu Revun ponyal,  - ob®yavila Gospozha. - Kogda emu ob®yasnyat
nemnogo bol'she, to, dumayu, on soglasitsya i na soyuz.
     Dlya otveta ej ya vybral yazyk Hsiena:
     - Pochti vsyu moyu zhizn' Revun byl ee chast'yu. I vse eto vremya on byl odnim
iz teh, kto pytalsya menya ubit'. I vryad li ya stanu chuvstvovat' sebya spokojno,
dazhe esli on okazhetsya na nashej storone.
     -  CHto  za  gluposti?  My  ved'  ne  obyazany  emu  doveryat',   dorogoj.
Neizvestnye Teni pozabotyatsya o tom, chtoby on byl vernym soyuznikom.
     Razumeetsya.
     - I eshche ty pomnish' ego istinnoe imya. I soobshchish' ego Tobo.
     - Esli pridetsya.
     YA kivnul, podumav,  chto eto ves'ma udachnaya ideya -  nazvat' ego imya Tobo
pryamo sejchas. Poskol'ku  Revun  ne  iz boyazlivyh  i ne zhdet, kogda opasnost'
ischeznet sama soboj.
     Revun izdal ocherednoj zhutkij krik.
     Drema nachala zakipat', potomu chto ne ponimala, chto proishodit.
     Gospozha prinyalas' ob®yasnyat' Revunu situaciyu,  a ya stal vvodit' Kapitana
v kurs proizoshedshego.
     Revun zavyl, i v etom vople slyshalas' toska. Situaciya emu sovershenno ne
ponravilas'. No on uzhe popadal v pohozhie peredelki, a moya dorogaya otkrovenno
dala emu ponyat', chto krome soyuznichestva est' tol'ko odin inoj vyhod.
     Odna  iz  prichin,  pochemu  Revun stal tem,  kto on est', -  ego  moshchnoe
otvrashchenie k  sobstvennoj  smerti. Ne  imel  on i  prichin  lyubit'  Dushelova,
pohoronivshuyu ego  v nadezhde, chto eto navsegda.  I ona zhe v proshlom neskol'ko
raz obrashchalas' s nim ves'ma zhestoko.
     Koldun-karlik snova zavyl.
     YA sprosil na yazyke Hsiena:
     -  Tobo,  kak dumaesh', SHevit'ya sumeet  izlechit'  eto  melkoe  der'mo ot
privychki, vopit'? - Inogda ego vopli ves'ma otvlekayut.
     - Vozmozhno, - pozhal plechami Tobo. - Mogu uznat'. - Na vopli on pochti ne
obrashchal  vnimaniya, potomu chto pytalsya rasslyshat',  chto Rekohod shepchet Dreme.
Paru minut nazad Rekohoda vyzvali iz zala. Teper' on vernulsya  s  Suvrinom i
oficerom-kavaleristom po imeni  Ti Nang.  Otryad Nanga segodnya byl naznachen v
piket, poetomu ya predpolozhil, chto proizoshlo nechto vazhnoe.
     Drema kivnula, skazala chto-to utverditel'noe. Rekohod, Suvrin i Ti Nang
vyshli.  Drema kriknula  im  chto-to vdogonku,  no opozdala  -  oni ee  uzhe ne
uslyshali.  Togda  Drema  pereklyuchila  vnimanie  na  proishodyashchee,  odnako  ya
zametil, chto prezhnej sosredotochennosti v nej uzhe net.  Ona sidela, erzala, a
potom ee ozarilo.
     Ona naklonilas' k Sari i  chto-to ej prosheptala. Sari vzdrognula, no tut
zhe zaulybalas' i prinyala zagovorshchickij vid. Byt' mozhet, dazhe vyzyvayushchij.
     Kapitan zametno smutilas'.
     Gospozha  kashlyanula, namekaya, chto nastala ochered' ZHiznedava zagovorit' s
nashim liderom. I ya skazal:
     - Kapitan,  Revunu budet okazana  chest' svyazat'  svoyu  sud'bu  s CHernym
Otryadom.  On  sdelaet  dlya nas kovry-samolety i  pomozhet  s nashej programmoj
vooruzheniya. Odnako ya ne stanu verit' emu ni na grosh. I eshche  ego nado derzhat'
podal'she ot  Voroshkov. -  Vse  eto bylo skazano na yazyke Hsiena, chtoby Revun
nichego ne ponyal.
     Molodezh' sidela  ugryumoj  kuchkoj, pytayas'  ponyat'. No  veselaya  malyshka
SHukrat uzhe  dostatochno horosho ponimala tagliosskij i soobshchila  soplemennikam
to, chto bylo skazano na etom yazyke.
     Vernulis' Rekohod i  Suvrin. S nimi  prishel vysokij krasivyj  muzhchina -
ves' v pyli i predel'no  ustalyj,  no bditel'nyj.  On  obvel  prisutstvuyushchih
vnimatel'nym vzglyadom  i, kazhetsya, koe-kogo uznal. On dazhe slegka poklonilsya
Radishe.
     Drema  vstala,   privetstvuya  ego.   V   ee   povedenii   chuvstvovalas'
uvazhitel'nost', kotoruyu  ya  ponachalu ne zametil,  nastol'ko trudno ulovimaya,
chto tailas' na granice voobrazheniya. Ochevidno, ona etogo muzhchinu znala, no ne
potrudilas'  ego predstavit'. Pozhav gostyu ruku, ona  vyskol'znula  s  nim iz
zala, prihvativ s soboj Sari, Rekohoda i eshche neskol'kih, vklyuchaya Radishu.
     YA  nemedlenno  stal  gadat', uzh ne sovershili li oni  glupost',  privedya
etogo cheloveka v perepolnennyj zal, esli obshchat'sya  s nim sledovalo  naedine.
Odnako,  glyanuv  v  zal,  uvidel,  chto  peresheptyvat'sya  nikto ne  stal.  Za
isklyucheniem teh, kto byl s Dremoj v podpol'e v Tagliose.
     Mozhet, k  nam prishel  brat  iz  Otryada,  kotorogo my  tam ostavili? Ili
kakoj-to soyuznik iz proshlogo?
     Oglyanuvshis' po  storonam,  ya obnaruzhil,  chto vse  gunnitskie idoly yavno
zashevelilis'.  I  eto  nachalo  otvlekat'  vnimanie  publiki.  Tobo  rabotal,
sosredotochenno nahmuryas'. Ego nevidimye soyuzniki tozhe uporno rabotali.
     |tot simpatichnyj paren' eshche stanet vydayushchejsya lichnost'yu.
     Sekundu  spustya  ZHiznedav vpervye  za  vse vremya poshevelilsya i vnezapno
vstal.  Nakonechnik ego kop'ya rezko  opustilsya i prokolol  pokryvavshie tel'ce
Revuna  lohmot'ya  - tot  uhitrilsya podavit' rvushchiesya iz glotki vopli  i  uzhe
sobiralsya  potihon'ku smyt'sya. CHerez mgnovenie opustilsya  i ogromnyj  chernyj
mech Vdovodela i nepodvizhno povis pered glazami Revuna.



     Byla glubokaya  noch', kogda prihramyvayushchij Ranmast Singh vytashchil menya iz
posteli. Iz  nastoyashchej  posteli. V kotoroj ya lezhal v  poslednij raz sto  let
nazad. A sejchas - dazhe  ryadom s nastoyashchej zhenshchinoj. Ranmast nastoyal, chtoby i
ona vstala. Kapitan vyzvala nas vmeste.
     Kogda  my  vyshli  iz  nashej  kamorki,  Gospozha  probormotala  chto-to  o
perestrojke komandnoj cepochki. My srazu zhe  natknulis' na  Murgena. On  zhdal
Taj  Deya, kotoryj  ne  udostoilsya  personal'noj pobudki.  Sari  ya  nigde  ne
zametil.
     - Kogda vy,  nakonec,  perestanete hodit' drug  za drugom? - sprosil ya.
Taj Dej byl predannym telohranitelem, koih sredi nyuen' bao bylo nemnogo.
     - Vryad  li  do  takogo kogda-nibud' dojdet,  - otvetil  Murgen. - Posle
smerti Narajyana emu bol'she nechem zanyat'sya.
     - A... - Syn Taj Deya byl  ubit lushchilami. I Taj Dej tozhe stoyal v ocheredi
na poluchenie staryh dolzhkov.
     Obyazannost' zashchishchat' Murgena stala udobnym predlogom dlya  oboih muzhchin.
Mne  davnym-davno sledovalo by eto ponyat'. Imenno mne, stol'ko  let i  stol'
chasto tverdivshemu ob otryadnom bratstve.
     Podoshel Taj Dej, i my zashagali vsled za Ranmastom.
     - Singh, nado by  osmotret'  tvoyu  nogu. CHto-to uzh bol'no  medlenno ona
zazhivaet.
     -  Ona bystro  zazhivet, kak  tol'ko  ya poluchu  nastoyashchij otdyh.  A  my,
kazhetsya, na nekotoroe vremya zdes' zaderzhimsya.
     Tol'ko chto tolku ot  otdyha,  esli chelovek  otkazyvaetsya ot vozmozhnosti
otdohnut'?
     Poprosit'  Tobo vvesti  ego  v  komu,  chto  li? Ranmast  privel  nas  v
komnatushku,  gde edva  pomestilas' by dyuzhina  chelovek. Tam  uzhe byli Drema i
Suvrin, Prabrindrah  Drah  s  sestroj,  Tobo i  Sari.  A  takzhe  simpatichnyj
neznakomec.
     - Sadites', - skazala Drema., I srazu pereshla k suti:
     - |to  Aridata Singh. - Sidyashchaya  ryadom so  mnoj  Gospozha pomorshchilas'. -
Aridata   komanduet   Gorodskimi   batal'onami   Tagliosa.   On,   verhovnyj
glavnokomanduyushchij i Gopal Singh, komanduyushchij serymi,  sostavlyayut triumvirat,
upravlyayushchij Tagliosom, poka Protektora  net v gorode. Aridata rasskazal, chto
oni - glavnaya opora Protektora - reshili, chto im nuzhno ot nee izbavit'sya.
     - Gopal Singh teper' general? - provorchal otkuda-to szadi Nozh. - On byl
dolbanym serzhantom, kogda sluzhil u menya.
     -  Protektor   gorditsya  svoej  sposobnost'yu  raspoznavat'   vydayushchiesya
talanty, - otvetil Aridata.
     |ta parochka razygrala nechto  vrode  shutki. Navernoe, chtoby ee  ocenit',
neobhodimo razbirat'sya v situacii.
     Poka my sideli, razinuv rty i s umnym vidom, Drema skazala prishel'cu:
     -  |ti lyudi  prishli, chtoby dat' sovet. |to Kostoprav.  Kogda-to on  byl
Osvoboditelem.  |to  Gospozha. |to Murgen. Vse  oni v svoe  vremya vozglavlyali
Otryad. Ostal'nyh ty pomnish' po nashej poslednej vstreche.  -  Ona ne upomyanula
Taj Deya, chto  pridalo ego prisutstviyu ottenok tainstvennosti. Ne predstavila
ona takzhe i Prabrindraha Draha.
     - Tebya poslal Mogaba? - sprosil ya.
     -  YA vyzvalsya sam.  Potomu  chto  vash Kapitan menya znaet. I potomu chto u
menya v Otryade net lichnyh vragov.
     Gospozha shevel'nulas'. Ej zahotelos' otyskat' hotya by odnogo.
     -  Kazhetsya,  dazhe terpenie Mogaby imeet predel,  -  skazala Drema. -  I
Dushelov uhitrilas' ego obnaruzhit'.
     - U vas staraya nepriyazn'  k verhovnomu  glavnokomanduyushchemu, - zagovoril
Aridata. -  Tak vot, hochu  vam soobshchit',  chto on  ne zlodej. Da,  on chelovek
otchayannyj, hotya ego otchayannost' s godami oslabela. On ponyal, chto istoriya  ne
vneset  ego imya v spiski velikih  zavoevatelej.  I vremeni izmenit'  eto uzhe
net.  On ne do konca s  etim smirilsya, no vidit, chto eto  ne ego vina. Iz-za
svoego  predatel'stva  vo vremya  osady  Dedzhagora on byl vynuzhden poocheredno
sluzhit' bezumnym i nevezhestvennym hozyaevam. No rech' sejchas ne ob etom.
     On, Gonal  i ya prishli k  zaklyucheniyu,  chto Taglios  sleduet  izbavit' ot
muchenij,  kotorye  obrushivaet na nego  Protektor.  Ona podobna  smertonosnoj
gnili.  I  unichtozhaet  vse  medlenno.  Dazhe  nashu   religiyu  i  kul'turu.  I
edinstvennaya sila, sposobnaya polozhit' etomu konec, - CHernyj Otryad.
     - Rebyata,  vy mozhete  prishit'  ee sami, -  predlozhil  Murgen. -  Ona ne
bessmertna.  I  ona  vam  doveryaet.  Naskol'ko  ona  sposobna  hot'  komu-to
doveryat'. Vy dostatochno blizki k nej, chtoby...
     -  Takoj plan  u nas  uzhe byl  eshche  do vashego  vozvrashcheniya.  No  ona ne
ostavalas'  v  gorode  s  samogo  nachala  etogo krizisa. Vse  ee poslaniya  k
verhovnomu glavnokomanduyushchemu podtverzhdayut ee reshimost' presledovat' vas  do
teh por, poka ona ne rasschitaetsya lichno s  kazhdym chlenom CHernogo  Otryada. Vy
chrezvychajno ee  razozlili, potomu chto stol'ko lyudej, kotorym polagalos' byt'
mertvymi, neozhidanno ob®yavilis' zhivymi.
     - Uzh pover', ya-to znayu, naskol'ko eto razdrazhaet, - vstavila Gospozha. -
YA dvadcat' let presledovala Obmannika Narajyana  Singha. U  nego bylo  bol'she
zhiznej, chem u koshki.
     Aridata ulovil proshedshee vremya.
     - Tak, znachit, zhivoj svyatoj Obmannikov poluchil svoyu nagradu?
     - On sbezhal ot menya cherez edinstvennyj vyhod, kotoryj u nego ostalsya, -
otvetila  Gospozha so zlost'yu. Slovno dumala, chto Singh pobedil ee, pribegnuv
k  naglomu  obmanu.  Ee  nenavist'  k  Narajyanu  okazalas'  sil'nee,  chem  ya
podozreval.
     - Znachit, ob etoj pomehe my mozhem bol'she ne bespokoit'sya.
     - Neverno, - vmeshalas' Drema, berya niti razgovora v svoi ruki.  - Dshcher'
Nochi  vse eshche zhiva. A Kina do sih por nadeetsya nachat' God CHerepov. CHto by ni
proishodilo, nam i sejchas  nuzhno pomnit'  o  Kine i  ee  posledovatelyah. Tak
skazhi moim tovarishcham, pochemu my dolzhny verit' tebe, Aridata.
     - YA, razumeetsya,  obrechen vechno  ostavat'sya v  teni cheloveka,  kotorogo
videl  lish' raz v zhizni,  uzhe kogda stal  vzroslym,  vsego  neskol'ko minut,
neskol'ko  let nazad i v vashem prisutstvii. Takovo  nasledie Obmannikov.  Ih
kul't unichtozhaet doverie. Moj otvet takov:  obo  vseh nuzhno sudit' po odnomu
kriteriyu  -  ih povedeniyu.  Po  ih  delam i  postupkam.  A zhest dobroj voli,
kotoryj ya sejchas delayu, po-moemu, ves'ma velikodushnyj.
     Drema prervala ego:
     - U Aridaty est' brat,  on zhivet v Dzhajkure. Pod drugim imenem. I  etot
brat, ch'e nastoyashchee  imya Sugriva, pomozhet nam zahvatit' gorod. On razvedaet,
cherez kakie vorota nam luchshe  vsego vojti v nego posredi nochi. I my vorvemsya
v   Dzhajkur  i  zahvatim   ego  bystree,  chem   nam   okazhut  hot'  kakoe-to
soprotivlenie.
     YA  uzhe otkryl rot,  chtoby  vozrazit', no  ostanovilsya,  poka ne  lyapnul
glupost'. Drema uzhe  prinyala reshenie. I ya  mog  lish'  po mere sil  pomogat',
chtoby vse proshlo kak sleduet.
     -  U Dushelova  est'  armiya mezhdu nami  i Dzhajkurom. Kak ya  slyshal,  ona
prevoshodit nas chislennost'yu.
     - I ona zhe, po slovam Aridaty, est' ne bolee chem tolpa. Nekotorye iz ee
bednyh soldatikov vooruzheny lish' molotkami, vilami, serpami i tomu podobnym.
     - Stoit  ujti let na dvadcat', kak vse  idet prahom, - pozhalovalsya ya. -
Kogda-to  ya vooruzhil vseh,  dazhe teh, u  kogo  hvatalo rosta  dotyanut'sya  do
mamochkinoj ruki. Kuda podevalos' vse eto oruzhie?
     - Kogda Protektor  zahvatila vlast',  -  prinyalsya  ob®yasnyat' Rekohod, -
nastali takie  plohie vremena, chto pochti vse, u kogo bylo chto-to na prodazhu,
vse prodali. A oruzhie shlo  na  rynkah narashvat.  Iz stali vykovyvali drugie
predmety.
     - A Protektoru bylo plevat'; - dobavil Aridata. - V  konce  koncov dazhe
verhovnomu glavnokomanduyushchemu nadoelo dokazyvat'  ej,  chto nuzhno i  v mirnoe
vremya sohranyat' arsenaly. Dumayu, ona ochen' skoro pojmet, o chem on govoril.
     - CHtoby  proverit'  oboronu  Dzhajkura, sovsem  ne obyazatel'no  doveryat'
Aridate ili Mogabe, - skazala Drema. - Protivnik ozhidaet, chto my svernem  na
zapad, k reke  Nagir. I my  eto sdelaem -  dlya vidu. No Nozh  vo glave legkoj
kavalerii otdelitsya ot ar'ergarda kolonny i vernetsya  na vostok. Teni otyshchut
dorogu, po kotoroj kavaleristy smogut priblizit'sya k Dzhajkuru nezamechennymi.
Tem vremenem  glavnye  sily snova  povernut i napravyatsya  k Kamennoj  doroge
severnee Dzhajkura. |tot manevr dolzhen razvoroshit' osinoe gnezdo. I zastavit'
Dushelova polnost'yu pozabyt' o Dzhajkure na neskol'ko dnej.
     I zachem tol'ko Drema  nas sobirala?  U  nee uzhe  gotov  plan. I  ves'ma
razumnyj, na moj vzglyad.
     - U nas  est' bolee  srochnaya  problema, Drema, -  napomnil  Tobo.  - Ty
privela generala Singha v zal vo vremya ceremonii  ozhivleniya.  I ego videli v
lagere. Kto-to iz gostej  navernyaka okazhetsya priverzhencem Dushelova. I kto-to
iz nih, vozmozhno, ego opoznal.
     -  YA  nedostatochno bystro  soobrazila,  - priznalas'  Drema. - I gotova
vyslushat' predlozheniya, kak eto ispravit'.
     - YA  uzhe  rabotayu  nad etim.  No hochu tebya predupredit'. Ne  mogu  dat'
stoprocentnuyu garantiyu, chto sumeyu ih vseh obnaruzhit' i obezvredit'.
     -  Togda  sovetuyu  podumat'  nad  tem,  kak  luchshe  vsego  predupredit'
ostal'nyh zagovorshchikov v Tagliose.
     - Gopal  i verhovnyj glavnokomanduyushchij ne budut  zastignuty vrasploh, -
skazal  Aridata. -  U Protektora net  vozmozhnosti peredvigat'sya bystree, chem
sluhi o  ee  pribytii. Kogda ona napravitsya  v Taglios,  oni uznayut  ob etom
ran'she,  chem ona  tam poyavitsya. I to,  chto ona privezet s soboj,  vydast  ee
namereniya.
     YA  kivnul. Ego  logika vyglyadela zdravoj.  A chtoby perehitrit'  Mogabu,
nado byt' istinnym pronyroj. Dushelov zhe sejchas  takoj ne byla. Ona priobrela
privychku lomit'sya naprolom, potomu chto sil'nee ee nikogo vokrug ne bylo.



     Drema  reshila izobrazit', budto my namereny ostat'sya zdes' i otdohnut'.
A  Tobo  tem  vremenem  tshchatel'no  razvedyval mestnost' severnee Garhavnesa,
inogda dazhe otpravlyayas' na razvedku lichno i uletaya vmeste s SHukrat.
     |ta parochka stanovilas' ves'ma druzhnoj.



     Ostavshis' s Gospozhoj naedine, ya skazal:
     - Vse eto nravitsya mne vse  men'she i men'she.  My  soyuzniki s  Dushelovom
protiv  nashej  docheri i Kiny. My soyuzniki s  predatelem Mogaboj protiv tvoej
sestry. I my soyuzniki s polubogom, kotoryj za svoyu  podderzhku  prosit, chtoby
my ego ubili.
     -  Tebya  poslushat', tak  vse  eto  pryamo  zakoldovannyj krug,  -  slabo
usmehnulas' Gospozha.
     - Znaesh', chto ya tebe skazhu? |to  menya pugaet.  Ona ustavilas' v nikuda,
dozhidayas' moego ob®yasneniya.
     - YA boyus' voobshche,  ne  tak,  kak  v boyu.  Boyus'  oblika, kotoryj  mozhet
prinyat' budushchee.
     U menya voznikli ochen' i ochen' skvernye  predchuvstviya. Potomu chto vneshne
dlya CHernogo Otryada vse vyglyadelo slishkom zamechatel'no.



     Oborotnya-Goblina  okazalos'  trudno  pojmat'.  Zadachka   na  paru  dnej
rastyanulas'  na  dve  nedeli i pod konec  potrebovala lichnogo  vmeshatel'stva
Dushelova -  prichem ej, k  ee velikomu  razdrazheniyu, prishlos' dejstvovat' pod
rukovodstvom pohozhego na koshku sushchestva, kotoroe ej tak i ne udalos'  tolkom
razglyadet', ravno kak i zastat' vrasploh i zastavit' sluzhit' sebe.
     A tem vremenem ona korotala vremya s devushkoj.
     V  palatke Dushelova stoyala kletka, v kotoroj byla zaklyuchena Dshcher' Nochi.
To byla  samaya bol'shaya i roskoshnaya palatka  v lagere. Devushku sperva razdeli
dogola,  a  zatem  ukrasili vsevozmozhnymi cepochkami i amuletami.  Nikomu  iz
muzhchin  ne pozvolyali  ee ohranyat'  i  dazhe  priblizhat'sya k  palatke. Dushelov
slishkom  horosho   znala,  kak  umeyut  manipulirovat'  muzhchinami  ee  krovnye
rodstvennicy.
     Hotya devushka delala vid, budto ne slushaet, Dushelov skazala:
     - YA do sih por ne sovsem ponimayu, kak vam so starikom udavalos' ot menya
uskol'zat'. No koe-chto podozrevayu. I takoe ne  povtoritsya. Ty slishkom  vazhna
dlya svoej mamochki,  chtoby begat' na vole. - Dlya etoj tirady Dushelov  vybrala
razdrazhitel'no-pedantichnyj golos.
     Devushka   ne  otreagirovala.  Ona   odinoko   prebyvala  v  sobstvennoj
real'nosti.   Ej  bylo  uzhe  ne  vpervoj  stanovit'sya  plennicej  togo,  kto
namerevalsya ee ispol'zovat'. Ona umela byt' terpelivoj. Ee chas eshche nastanet.
Kto-nibud'   proskol'znet  v  palatku.   Ili  ej  naznachat  vpechatlitel'nogo
ohrannika. CHto-nibud'  da  sluchitsya.  Gde-nibud' i kogda-nibud' ona  poluchit
vozmozhnost'  i  obmanom  zastavit kogo-nibud'  polyubit'  ee nastol'ko, chtoby
osvobodit'sya.
     Bezrazlichie devushki uyazvilo  Dushelova,  i ona reshila prichinit' ej  bol'
izvestiem, priberegaemym na potom:
     - Znaesh', a on mertv. Tvoj starik.  Narajyan Singh. Ego zadushili. A telo
brosili v vygrebnuyu yamu.
     |tot  udar popal v cel'. Odnako, vzdrognuv i metnuv  v Dushelova mrachnyj
vzglyad,   Dshcher'  Nochi  opustila  glaza  i  vnov'  prinyala  pozu  terpelivogo
bezrazlichiya.
     - Tvoya urodlivaya boginya zabrosila tebya, - rassmeyalas' Dushelov.
     Teper' devushka otvetila ej, zagovoriv vpervye so dnya pleneniya:
     - "Vse ih dni sochteny".
     Ee  slova  Dushelov vosprinyala kak  poshchechinu.  |to  byl lozung,  kotorym
podstrekaemye  CHernym  Otryadom merzavcy  draznili  ee godami,  malyuya ego  na
stenah.
     Dushelov  vyhvatila pletku i vzmahnula eyu, no osobogo  vreda  devushke ne
prichinila - pomeshala kletka.
     U vhoda v palatku kto-to kriknul, privlekaya  vnimanie Dushelova. V  etom
otnoshenii  ee soldaty  byli  prekrasno  vymushtrovany.  I  po melocham  ee  ne
otvlekali.
     Vyglyanuv, Dushelov uvidela kuchku soldat vozle grubyh nosilok, na kotoryh
lezhal  mertvec.  Telo bylo sil'no iskalecheno, cherty zastyvshego lica iskazheny
grimasoj muki. S nego slezami stekali kapli dozhdya.
     - Ty! -  ryavknula Dushelov, vybrav odnogo iz soldat - zalyapannogo gryaz'yu
kavalerista, navernyaka dezhurivshego v pikete. - Govori.
     - |tot chelovek prishel s yuga. Podal pravil'nyj opoznavatel'nyj  znak. On
skazal, chto  prines  dlya  vas vazhnye izvestiya  o predatelyah, no  nam  bol'she
nichego ne skazhet.
     - On priehal zdorovym? CHto s nim sluchilos'?
     - My uzhe sobralis' ehat' v lager', kak on vdrug privstal na stremenah i
zakrichal. Loshad' vstala  na dyby i sbrosila  ego. A upav na  zemlyu,  on stal
dergat'sya, korchit'sya i vopit'. A potom umer.
     - O predatelyah? - Nesomnenno, do okonchaniya vojny ih naberetsya nemalo, i
vse  oni  za  eto zaplatyat. V takoj situacii  predateli  plodyatsya pod kazhdym
kamnem i kustom.
     - |to vse, chto on skazal, gospozha.
     - Vnesite ego v palatku. Byt' mozhet, ya vse zhe sumeyu hot' chto-to ot nego
uznat'. I poostorozhnee tam, ne zalyapajte vse gryaz'yu.
     Ona  shagnula  v storonu  i  dazhe  priderzhala dlya  soldat polog palatki.
Neohotno  neskol'ko  soldat  vse zhe  nabralis' hrabrosti i  perenesli telo v
palatku.  Soldaty  Dushelova  edinodushno  schitali,  chto  popast'sya  na  glaza
Protektoru -  plohoj znak. SHagali oni ostorozhno, starayas' ostavlyat' za soboj
kak mozhno men'she gryazi.



     Dushelov uzhe uspela  chastichno razdet' trup, razbiraya ego odezhdu  nitochka
za nitochkoj, kogda u vhoda  v palatku snova voznikla sumatoha. Razdrazhennaya,
ona  vse zhe otozvalas' v nadezhde, chto eto ta samaya  novost', kotoruyu ona tak
dolgo zhdala: Goblina nakonec-to pojmali.
     Ona  uzhe  sobralas'  vyjti,  kogda  kraem  glaza  zametila  dvizhenie  i
mgnovenno  razvernulas'.  Na  sekundu  ej   pochudilos',  budto  ona  uvidela
chelovechka rostom ne bolee vos'mi dyujmov, spryatavshegosya za trup.
     SHum snaruzhi stanovilsya vse gromche i nastojchivee.
     Novost'  okazalas'  ne toj, kotoruyu  ona  zhdala. Soldaty  - oni  vsegda
hodili gruppami - vytolknuli odnogo iz svoih vpered.
     - Tol'ko chto pribyl kur'er, gospozha. Vrag snova vystupil. Na zapad.
     Znachit, Mogaba ugadal pravil'no.
     - Kogda eto proizoshlo?
     - Kur'er budet zdes' cherez  minutu, gospozha. S depeshej. U nego voznikla
nekaya fiziologicheskaya potrebnost', kotoruyu on ne smog  otlozhit' do vstrechi s
vami. No komandir prikazal, chtoby glavnuyu novost' vam soobshchili nemedlenno.
     - Pohozhe, dozhd' konchaetsya, - nebrezhno proiznesla Dushelov.
     - Da, gospozha.
     - Dostav'te syuda kur'era kak mozhno skoree.
     - Da, gospozha.



     Soobshcheniya s yuga  dejstvitel'no  ukazyvali na to, chto otdohnuvshij CHernyj
Otryad dvizhetsya  na zapad,  no ne po toj  doroge,  po kotoroj predpolagalos'.
CHast' ih marshruta prolegala po mestnosti, gde voobshche ne imelos' dorog.
     - Oni navernyaka idut v  Balihor, prichem po kratchajshemu puti,  - skazala
Dushelov. - Zachem?  Mozhet kto-nibud' skazat' mne, chto v  etom Balihore takogo
osobennogo? - Dushelov upravlyala ogromnoj imperiej, o kotoroj pochti nichego ne
znala.
     Posle zatyanuvshegosya molchaniya kto-to robko predpolozhil:
     - |to samaya dal'nyaya tochka vverh po techeniyu, kuda dohodyat tyazhelye barzhi.
A dal'she gruzy nuzhno peregruzhat' na lodki ili v furgony.
     - Tam  eshche kakaya-to problema  s podvodnymi skalami,  -  vspomnil kto-to
drugoj. - A.., tochno! Vodopad. Osvoboditel' kak-to  prikazal vyryt' obhodnoj
kanal, no proekt byl zabroshen...
     Ponadobilos'  neskol'ko  tychkov v rebra, chtoby govoryashchij  vspomnil, kto
imenno vinovat v poslednee vremya v prenebrezhenii k grazhdanskim proektam.
     Vprochem,  Dushelov   ne   otreagirovala.  Ona  uzhe   sosredotochilas'  na
transportnoj idee.
     Posle  begstva   iz  Tagliosa  pyat'  let  nazad  nemalaya  chast'  Otryada
otpravilas'  na  barzhah vverh  po  reke  Nagir.  Uzh ne reshila li i  ih novyj
Kapitan dvinut'sya po protorennoj dorozhke? Ili ona dumaet, chto mozhet  zastat'
Taglios vrasploh so storony reki, gde net ni sten, ni zashchitnyh ukreplenij, a
lyudi  v teh  bednyh krayah  vse eshche  hranyat  nostal'gicheskie  vospominaniya  o
Prabrindrahe Drahe, Radishe i dazhe Osvoboditele?
     -  Nikto  sluchajno   ne  znaet,  skol'ko  vremeni  nuzhno  barzhe,  chtoby
spustit'sya po Nagaru,  projti cherez kanaly v del'te i dojti vverh po techeniyu
do  Tagliosa?  -  sprosila  Dushelov. Ona znala,  chto barzhi  s  ekipazhami  iz
veteranov mogut plyt' dnem i noch'yu, v otlichie ot peshih ili konnyh soldat.
     Nikto eshche ne uspel dat' zasluzhivayushchij doveriya otvet,  kak u vhoda vnov'
podnyalas' sumatoha.
     Dushelov  obnaruzhila,  chto morosyashchij dozhd' prekratilsya.  Tem  ne  menee,
soldat, trebovavshih ee vnimaniya, pokryvala gryaz'. Oni privezli ej podarok.
     - Dlya menya? A u menya segodnya dazhe ne den' rozhdeniya.
     Podarok v oblike Goblina kazalsya sovershenno neprigodnym k upotrebleniyu.
On byl svyazan, izo rta torchal  klyap, a golovu i ruki emu  dlya vernosti eshche i
zamotali tryapkami. Te, kto vzyal ego v plen, tverdo reshili ne riskovat'.
     - On ugodil v odnu iz moih lovushek, - zlobno uhmyl'nulas' Dushelov.
     - Da, gospozha.
     Lovushek ona rasstavila sotni, i samyh raznoobraznyh. Dushelov vzyalas' za
eto,  edva  stalo  ochevidno, chto  novaya,  uluchshennaya versiya Goblina zaprosto
obvodit vokrug pal'ca ee soldat.
     - On  vse eshche  zhiv? - Esli mertv, to ee trevoga po povodu  togo, chto on
pozvolil sebya pojmat', peremestitsya daleko vniz v spiske ee zabot.
     - Vashi instrukcii byli sovershenno yasny, gospozha.
     Dushelov zapomnila  lico  togo, kto  eto  skazal. On izdevalsya nad  nej,
ukryvshis'   za  maskoj   pochtitel'nosti.   A   ona   predpochitala   otkrytoe
nepovinovenie, kotoroe mozhno razdavit', ne ozadachivaya prichinoj ostal'nyh.
     - Snimite s nego masku i klyap. I ulozhite v palatke.
     Dshcher'  Nochi, kak zametila Dushelov, nastol'ko zainteresovalas', chto dazhe
pozabyla, chto nado pritvoryat'sya ravnodushnoj.
     No ona ved' ne mozhet znat', nastol'ko vazhen koldun-korotyshka?
     Net. Nevozmozhno. Ona postupila  tak  zhe, kak  postupala vsegda, kogda v
palatke chto-to proishodilo. I vnimanie obratila potomu, chto nadeyalas' uznat'
nechto poleznoe.
     Dushelov podozhdala, poka Goblin pridet v sebya, i skazala emu:
     - A tvoi byvshie brat'ya i vpryam' ne lyubyat perebezhchikov, verno?
     Goblin  ustremil   na  nee  vzglyad  eshche  bolee   holodnyj,  glubokij  i
ravnodushnyj, chem u Dshcheri Nochi. I ne otvetil.
     Ona priblizilas'. Ee maska okazalas' vsego v fute ot ego lica.
     - I  oni prishli  ko  mne, chtoby ya  pomogla im s  toboj rasschitat'sya,  -
promurlykala Dushelov.
     Goblin dernulsya, no snova promolchal. Potom oglyadelsya.
     I ulybnulsya, uvidev Dshcher' Nochi.
     - Mne rasskazali o tebe vse, korotyshka, - skazala Dushelov. - O tom, kto
ty teper'. Vse  dumayut,  chto  ya prosto ub'yu tebya za to, chto ty sdelal s moej
nogoj. Oni ochen'  zhelayut tvoej smerti. - Ona poterla ruki. - No ya podumala i
reshila postupit' eshche bolee zhestoko. - Ona zahihikala.
     -  Vse  ih  dni  sochteny,  -  prosheptal Goblin.  Ego  golos lish' smutno
napominal golos togo cheloveka, kotoryj otpravilsya v podzemel'e brosit' vyzov
Materi Nochi.
     -  I  u nekotoryh  tochnee, chem u prochih, - utochnila Dushelov ravnodushnym
starcheskim  golosom.  Ee pravaya  ruka  hlestnula  Goblina  poperek  lica.  I
poludyujmovye lezviya na konchikah  ee pal'cev rassekli emu glaza i perenosicu.
Goblin vzvyl - sperva ot udivleniya, a potom ot boli.
     Protektor povernulas' k soldatam, dostavivshim plennika:
     - Prinesite mne eshche  odnu kletku. Takuyu zhe,  kak dlya  etogo otrod'ya.  -
Kletku ona zakazala zaranee  - nastol'ko  byla uverena, chto Goblin ot nee ne
ujdet.
     Kuznec poluchil zakaz  eshche na tri. Dlya  ee sestry, muzhen'ka sestry i dlya
predatelya Lozana Lebedya.
     Pozdnee,  v  Tagliose,  ona  planirovala  zakazat' stekloduvu  ogromnye
butyli, zatolkat' v nih plennikov i vystavit' ih napokaz u vhoda vo  dvorec.
Ih budut kormit' i poit', poka oni ne utonut v sobstvennom der'me.
     Takova byla uchast', kotoruyu  Vlastelin - v svoe vremya - priberegal  dlya
samyh vazhnyh vragov.



     Revuna   zavalili    rabotoj.   Pervyj    dejstvuyushchij    chetyrehmestnyj
kover-samolet on  izgotovil  uzhe  cherez  dva  dnya  posle  togo, kak  soldaty
otpravilis' na  zapad. Garhavnes vyglyadel zabroshennym, hotya nas, ostavshihsya,
hvatilo,  chtoby  raskvasit' neskol'ko nosov  kak-to  utrechkom, kogda byvshemu
hozyainu prishla v golovu blazh' ukrast' svoj byvshij dom.
     Drema zakazala  desyatok  kovrov  - ot odnomestnyh  razvedyvatel'nyh  do
nastoyashchego  monstra,  sposobnogo,  kak  ona  nadeyalas',  perevezti  dvadcat'
soldat. Ponyatiya ne imeyu, komu, po ee mneniyu,  predstoyalo imi upravlyat'. Lish'
Revun i Tobo - a vozmozhno, i Voroshki - vladeli etim umeniem.
     YA potreboval, chtoby  ran'she vseh byla sdelana  parochka kovrov  srednego
razmera.  Vremeni  na   ih   izgotovlenie   ujdet   ne  slishkom   mnogo,   a
gruzopod®emnost'  srazu  pozvolit najti im poleznoe primenenie. A  poskol'ku
menya  naznachili komandirom  otryada,  kotoromu  predstoyal zahvat Dedzhagora, ya
poluchil to, chto hotel. To est' odin kover.
     Tobo  k tomu  vremeni razobralsya i  s  letatel'nymi  stolbami. Teper' i
SHukrat,  i  Arkana vrode by ohotno emu pomogali. Odna iz nih odalzhivala Tobo
svoyu letalku,  kogda emu hotelos' sletat' k Dreme,  chto on vsegda prodelyval
po nocham, ne zhelaya, chtoby ego zametili. Mne ego nochnye polety  ne nravilis'.
Uzh  slishkom   mnogo   ostavalos'  v  pomest'e  potencial'no   nepriyatnyh   i
nedruzhestvennyh lyudej. Vklyuchaya nemaloe chislo zalozhnikov iz  glavnyh tutoshnih
semej.
     CHem dal'she  - tem  bol'she, i Magadan s Gromovolom ne  zhelali predlagat'
svoyu druzhbu, i kazhdyj po sobstvennoj prichine. YA skazal Magadanu:
     - Menya tak i tyanet otpravit' vas domoj, chtoby ne volnovat'sya o tom, chto
delaetsya u menya  za  spinoj.  - Na  samom-to  dele  ya  ne  ochen' volnovalsya.
Prizrachnye druz'ya Tobo videli vse.
     - A ya ne hochu domoj, - otvetil Magadan. -  Doma bol'she net. YA hochu byt'
svobodnym.
     -  Konechno.  Uzh  vy,  Voroshki,  pokazali,  na  chto  vy sposobny,  kogda
svobodny. YA vsyu  svoyu zhizn' ubival takih, kak  vy. Teh, kto schitaet, chto  ih
sud'ba  - delat' rabov iz  takih, kak ya.  I kak raz sejchas ya voyuyu s odnim iz
takih umnikov. I ya ne nameren  otpuskat'  tebya,  chtoby ty nachal gubit' zhizn'
drugim.
     Nichto iz moih slov ne bylo absolyutnoj pravdoj, no prozvuchalo neploho. I
Magadan kupilsya. Koe na chto. Na to,  o chem ya govoril vser'ez. I poveril, chto
ya skoree ub'yu ego, chem otpushchu na svobodu.
     Kak raz togda on i reshil, chto vse-taki  imeet smysl vernut'sya domoj.  S
togo dnya  on  zagovarival o  vozvrashchenii  pri kazhdoj  nashej  vstreche. Tajnyj
narodec podtverzhdal, chto govorit on iskrenne. On dazhe stal ugovarivat' svoih
zemlyakov obmenyat' vse ih znaniya na  nashe soglasie provesti ih  obratno cherez
ravninu.
     Gospozha emu ne verila. I polagala, chto nam sleduet prikonchit'  i ego, i
Gromovola, poskol'ku oni mogli dostavit' nam nepriyatnosti.
     U moej nenaglyadnoj ochen' pryamoj podhod k resheniyu problem.
     A ya inogda obnaruzhivayu, chto eshche sohranivshayasya u menya  sovest' chertovski
meshaet.
     Zato Revun uspeshno rabotal nad tem, chtoby vycherknut' svoe imya iz pervoj
desyatki  v  moem spiske der'movyh  lichnostej.  Tobo obratilsya  k  SHevit'e  s
pros'boj pomoch' emu, i golem otvetil, chto smozhet pomoch' Revunu izbavit'sya ot
problem s voplyami i usyhaniem tela. SHevit'ya ne imel reputacii lzheca, poetomu
dazhe Revun poveril emu  na slovo.  Posle chego vonyuchij koldun-korotyshka  stal
chrezvychajno delovym.
     No  i  posle  etogo  u nas  ne  bylo  prichin doveryat' ego daleko idushchim
namereniyam. Da i u nego ne imelos' prichin doveryat' nam.



     - U nas voznikla opasnaya situaciya, - zayavila Gospozha Tobo, zagnav ego v
ugol.  - I ona nas rano ili  pozdno ukusit,  kak ruchnaya kobra. Nuzhno  chto-to
delat'.
     - O chem eto ty? - izumilsya Tobo. - CHto delat' i s chem?
     -  S  etimi  Voroshkami.  Ne  takie  uzh  oni  moguchie i  umnye,  kak  my
predpolagali, no ih chetvero, a ty vsego lish' odin.
     - No oni zhe ne...
     - Ty uzh prosti starogo cinika, - smeshalsya ya, - no  Magadan mne tol'ko i
tverdit, chto  hochet  byt' gde ugodno, tol'ko ne s nami.  I est'  kak minimum
veroyatnost', chto  on  pojdet na chto ugodno, esli my ne pomozhem emu vernut'sya
domoj.  I Gromovol  tozhe  so vremenem  stanet  problemoj,  potomu  chto etogo
trebuet  ego natura.  A kogda  ty uletaesh'  k Dreme  ili  prosto kataesh'sya s
devochkami, my ostaemsya zdes' odni i mozhem nadeyat'sya lish' na pomoshch' Revuna.
     - I, kstati, o poletah, -  dobavila Gospozha.  -  Nikogda bol'she ne smej
uletat'  s  obeimi devushkami  srazu.  Molchi!  Ty znaesh'  lish' zhenshchin,  sredi
kotoryh vyros. Tak vot, zapomni, chto Arkana  - tochnaya  kopiya Magadana.  No u
nee  est'  oruzhie,  kotorogo u nego net, i ona  namerena im vospol'zovat'sya,
chtoby zapudrit' tebe mozgi.
     - No...
     -  Naschet  SHukrat  ya  ne  uverena. Vozmozhno,  ona imenno  takaya,  kakoj
kazhetsya.
     YA soglasilsya. Devchonka vela sebya iskrenne. I tajnyj narodec, po  slovam
Tobo, tozhe tak schital. U nas poka ne imelos' prichin ej ne doveryat'.
     Tobo ne privyk sporit' s kem-libo, krome materi, dazhe kogda schital sebya
pravym. On ne zhelal ploho dumat' ob Arkane, no sporit' s nami tozhe ne hotel.
     - Tak kak nam ih  proverit'? - ne unimalas' Gospozha. - Ty dolzhen chto-to
pridumat'  eshche do nashego pohoda na Dedzhagor. Vystupiv, my  rassredotochimsya i
stanem chrezvychajno uyazvimymi. A ty provodish' vremya i s devushkami, i s  nami,
poetomu vse chetvero  budut znat', kak  razvivayutsya sobytiya. I stroit' plany,
ishodya iz etogo.
     - Tak budet, - podtverdil ya, ne dav Tobo vozmozhnosti vstavit' slovo.
     - Ty nikogda ne byl plennikom, - napomnila Gospozha.
     -  Nichego sebe shutochka! Da ya  rodilsya plennikom.  Plennikom prorochestva
staroj zhenshchiny, umershej za  neskol'ko let do moego rozhdeniya. Plennikom vashih
ozhidanij.  Bogi, kak  mne hotelos' by,  chtoby Hon' Tej  oshiblas' i ya rodilsya
normal'nym rebenkom.
     - Nikakih normal'nyh detej ne sushchestvuet, Tobo, - skazal ya. - Est' lish'
deti, kotorye pritvoryayutsya takimi udachnee ostal'nyh.
     - I eshche moe imya.  Tobo. |to  zhe moe detskoe imya. Pochemu menya do sih por
im nazyvayut? Pochemu do sih por ne  proveli ceremoniyu  i ne dali mne vzrosloe
imya?
     N'yuen'  bao  tak  postupayut. I Tobo  uzhe mnogo  let,  kak  otprazdnoval
sootvetstvuyushchij den' rozhdeniya.
     - Pogovori ob etom s  dyadyushkoj Doem, -  posovetovala Gospozha. - A  poka
est' bolee vazhnye dela. Nozh uzhe vystupaet. Eshche cherez tri dnya  Drema povernet
na  severo-vostok,  i  uzhe budet pozdno chto-libo  ostanovit'. I ya  hochu byt'
uverena, chto my ne poluchim udar v spinu v samyj razgar sobytij.



     CHerez  chas  posle  burnogo  razgovora  s  nami  Tobo  priglasil  SHukrat
poletat'. Sam on odolzhil letalku u  Arkany. Ej eto ne ponravilos'. Kogda chas
spustya ona skazala mne, chto Magadan ne budet protiv, esli ona poletit na ego
stolbe k SHukrat i Tobo, ya otvetil:
     - Zato ya protiv. Esli tebe nuzhno pogovorit' s Tobo, to podozhdi, poka on
vernetsya.
     Iz  vseh Voroshkov Arkana  byla  samoj  soobrazitel'noj.  I ponyala,  chto
kol'co vokrug nih szhimaetsya.
     Kogda Tobo vernulsya,  to zaderzhalsya rovno nastol'ko, chtoby prihvatit' v
polet Magadana. Tomu v pervyj raz posle pleneniya pozvolili vzletet'. Kak ya i
ozhidal, vostorga on po etomu povodu ne vykazal.
     Vernulis' oni  cherez  polchasa. Obnoski  Magadana, odolzhennye u  prezhnih
obitatelej  pomest'ya,  prevratilis'  v lohmot'ya.  Vyglyadel  on  tak,  slovno
podralsya s drugim parnem i tot ot dushi ego otmutuzil. Na vsyu katushku.
     Tobo  rasporyadilsya zaperet' Magadana, potom  otyskal  Arkanu i uletel s
nej.
     YA zametil,  chto  ledyanaya  koroleva  pereodelas', smeniv  konfiskovannuyu
odezhdu  na   prihvachennyj  iz  doma  naryad,   v  kotorom  vyglyadela  zametno
privlekatel'nee.
     - Ujmis', paren'! - velela mne Gospozha.
     - Pravda, horosho, chto tebya ya vstretil ran'she, chem ee?
     |timi slovami ya zarabotal ne sovsem igrivyj podzatyl'nik.
     .Arkana  vernulas'  eshche  bolee  potrepannoj,  chem  Magadan.  I  uzhe  ne
ulybalas'.
     Tobo otpravil Arkanu k Magadanu. I otyskal Gromovola.
     Tomu  vovse  ne  hotelos'  letet'  kuda-to  s  Tobo.  No  tot  nastoyal.
Otsutstvovali  oni  nedolgo.  Posle  vozvrashcheniya  Tobo  otpravil  Voroshka  k
ostal'nym, zatem sobral vse ih letalki v glavnom zale. YA prihvatil Gospozhu i
otpravilsya k nemu.
     - I chto vse eto znachit? - pointeresovalsya ya.
     - YA ustraival s nimi dueli. So vsemi, krome SHukrat.
     YA  ostanovil  Gospozhu, poka  ona  ne prinyalas' ob®yasnyat' - i, veroyatno,
ves'ma prostranno, - kakoj glupost'yu eto moglo  okazat'sya. Inogda ona  umeet
zakatyvat' skandaly ne huzhe Sari.
     - YA uveren, chto na to imeetsya prichina, - vovremya vstavil ya.
     - Mne hotelos' vyyasnit', naskol'ko real'no my mozhem ih opasat'sya.
     - I?
     - Oni halyavshchiki. Vsyu  magicheskuyu silu  oni  cherpayut iz  svoih stolbov i
odezhdy. A bez nih dazhe SHukrat ne sil'nee Odnoglazogo, kakim on byl nezadolgo
do smerti.  Gromovol  primerno  raven  Doyu.  Gospozha, dazhe  pri  vsej  tvoej
nyneshnej  magicheskoj  slabosti ty sposobna spravit'sya s  lyubym iz nih, krome
SHukrat.
     YA fyrknul.
     - Pozhaluj,  eto  ob®yasnyaet, pochemu  papashe Gromovola tak  ne  terpelos'
vernut' detok domoj. Znachit, talanty bol'shinstva Voroshkov ves'ma ogranicheny?
I oni idut za naibolee sil'nymi chlenami klana?
     - Takoe vpolne veroyatno. Sut', odnako, v tom, chto sejchas Voroshki skorej
vsego napadut na  nas s nozhom v ruke, a ne s pomoshch'yu magii. - Tobo posmotrel
na nashi lica i ne uvidel gotovnosti prinyat' ego teoriyu. - A vam  ne kazhetsya,
chto, obladaj oni real'noj siloj, oni vospol'zovalis' by eyu, chtoby popytat'sya
bezhat'?
     YA ponyal,  chto  paren' ogorchen.  Ved' on veril, chto  stal  dlya  Voroshkov
drugom.  Nashi  trevogi zastavili ego podvergnut' etu druzhbu ispytaniyam, i on
ponyal, chto ona ne stol' prochna, kak on nadeyalsya.
     - Znachit, po tvoim slovam, nam net nuzhdy ih ubivat', chtoby  chuvstvovat'
sebya v bezopasnosti, - podvela itog Gospozha.
     - I eto tozhe.
     - Ty  komanduesh' Neizvestnymi  Tenyami,  no uznal  eto tol'ko segodnya? -
Gospozha umeet vo vsem  otyskat' povod dlya podozreniya. Kak  mne kazhetsya, esli
my udalimsya na  pokoj  i poselimsya gde-nibud',  gde  nas ne  budut postoyanno
odolevat' zaboty, ona i tam nachnet podozrevat' menya v skrytyh pobuzhdeniyah.
     - YA davno  ob etom dumal, - ugryumo priznalsya Tobo. - No  Teni  ne mogut
soobshchat' o tom, chego oni ne slyshali.  A Voroshki  svoi slabosti ne obsuzhdali.
Da oni i  voobshche malo  razgovarivayut mezhdu soboj. Potomu  chto v ih  nyneshnem
polozhenii ne ochen'-to lyubyat drug druga.
     -  YA  v lyubom  sluchae ne  hotel by ih  ubivat',  - skazal ya. -  Pravda,
Gromovola ya inogda s udovol'stviem by otshlepal, no...
     - Itak, vopros reshen. Mozhesh' dazhe ih otpustit', esli zahochesh'. Oni sami
vernutsya, kak tol'ko poluchat horoshuyu dozu real'noj zhizni. A mne pozvol' poka
porabotat' nad etimi shtukovinami.
     - Ty nakonec razgadal ih  sekret? - sprosila Gospozha. - I mozhesh' delat'
ih sam?
     -  YA nauchilsya delat' tak, chtoby oni  priznavali svoim hozyainom drugogo.
Nikto iz Voroshkov ponyatiya ne  imeet,  kak delayutsya stolby. Oni  ne znayut, po
kakomu principu oni  dejstvuyut. YA i  to  znayu bol'she nih, prosto potomu, chto
izuchal eti letalki. No i ya vse eshche ne vyyasnil, otkuda oni cherpayut magicheskuyu
silu. Pravda, ya ne znayu,  otkuda ya cherpayu  svoyu.  No kogda-nibud' uznayu.  No
process  poznaniya stanet  dolgim,  medlennym  i  opasnym. Potomu chto letalki
nachineny lovushkami.
     - ZHizn' tozhe polna lovushek, mal'chik, - skazal ya.
     Kogda my  shli po koridoru, Gospozha  prinyalas' vsluh  razmyshlyat' o  tom,
sami  li Voroshki izobreli etu magiyu ili ukrali ee u genial'nyh, no bespechnyh
predshestvennikov.  No  menya eto ne volnovalo  do teh por,  poka  Voroshki  ne
delayut moyu zhizn' eshche trudnee, chem ona est'.



     Tri letatel'nyh stolba  vystroilis'  klinom.  Tobo letel pervym, za ego
spinoj  v  sedle  pristroilsya Lozan  Lebed'.  Lebedya yavno ohvatil  vnezapnyj
religioznyj   ekstaz,  potomu  chto  on   nepreryvno  bormotal   molitvu   iz
odnogo-edinstvennogo slova. Pri ego lyubvi  k vysote on navernyaka ceplyalsya za
Tobo tak krepko, chto carapal ego nogtyami.  A glaza  zazhmuril s  takoj siloj,
chto emu garantirovalis' sudorogi do samyh lodyzhek.
     Gospozha  i SHukrat vossedali na dvuh drugih stolbah. Za  spinoj  Gospozhi
raspolozhilsya Aridata Singh. SHukrat vezla dyadyushku Doya.
     Murgen,  Taj  Dej  i  ya  delili  kover-samolet  s  Revunom,  ch'i  vopli
zaglushalis' bol'shim steklyannym puzyrem, kotoryj  Gospozha nahlobuchila  emu na
golovu.  Ideya  vpolne  sebya opravdala,  poetomu  my  mogli  rasschityvat'  na
sekretnost' podleta k celi.
     Murgen i  Taj Dej  poleteli s  nami tol'ko potomu, chto na etom nastoyala
Sari. Ona ne pozhelala, chtoby ee ditya  otpravlyalos'  navstrechu  opasnostyam  v
odinochku.  |to  lish'  pribavilo nam hlopot  i razdrazhitel'nosti,  potomu chto
Murgena  i Doya  predstoyalo eshche  vernut' v Garhavnes do nachala rejda. No Sari
okazalas' upryamoj  i  shumnoj,  i  Dreme prishlos' sdat'sya,  chtoby ne poteryat'
podrugu.
     Sari  do  sih  por  ne  mogla  bez  sodroganiya  vspominat' uzhasy  osady
Dedzhagora.
     YA nadeyalsya,  chto Murgen i Taj Dej  spravyatsya  so  strahom  vysoty.  Pri
vzlete Murgen  vspotel, poblednel, slegka zadrozhal i vrode by  dazhe s trudom
dyshal. A Taj Dej lish' pogruzilsya v sebya glubzhe, chem obychno.
     YA pogovoril s kazhdym  iz  nih naedine  i skazal, chto rasschityvayu na ego
pomoshch'. Pust' on v  polete prismotrit za  tovarishchem i  podderzhit  ego,  esli
emocional'noe napryazhenie stanet  slishkom sil'nym.  YA davno  obnaruzhil,  chto,
poruchaya takie  otvetstvennye  zadaniya, ya pomogayu  mnogim  brat'yam po  Otryadu
perezhit' sil'nyj stress.
     Revun vel kover vplotnuyu za treugol'nym stroem liderov. My dvigalis' na
sever so skorost'yu,  sozdayushchej takoj sil'nyj holodnyj  veter, chto na  glazah
vystupali slezy. My s Murgenom sideli v zadnih uglah kovra.
     -  YA uzhe uspel zabyt', naskol'ko ne lyublyu eti polety, - skazal ya emu. -
I pochemu ya ne poslal vmesto sebya kogo-nibud' molodogo i shustrogo iz Hsiena?
     - Potomu  chto  ty takoj  zhe,  kak  i vse byvshie Kapitany  Otryada.  Tebe
nepremenno nuzhno sunut' svoj nos v lyubuyu dyrku i ubedit'sya, chto vse delaetsya
po-tvoemu.
     Letyashchij vperedi Tobo podnyal zaslonku krasnogo fonarya i neskol'ko raz im
pomigal. My  uvideli s zemli otvetnyj signal - na paru mil' v storone ot nas
gorazdo dal'she vperedi, chem ya ozhidal.
     Nozh i ego kavaleristy vzyali horoshij temp i uzhe nahodilis' vnutri kol'ca
holmov vokrug Dedzhagora. CHerez chas  vzojdet  luna, i pri ee svete oni smogut
prosochit'sya cherez holmy i spustit'sya po vnutrennim sklonam.
     My proleteli  nad vershinami holmov i  uvideli redkie ogon'ki Dedzhagora.
Sbrosiv  skorost' pochti do nulya, tri  stolba  sblizilis'.  Aridata  ob®yasnyal
Tobo, chto nam nuzhno sdelat'.
     - Tebe sledovalo by otpravit'sya s Tobo, - skazal ya Murgenu. - Ty znaesh'
Dedzhagor luchshe, chem kto-libo iz nas.
     - Tot Dedzhagor,  kakim on byl dvadcat'  pyat' let nazad,  - vozmozhno. No
teper' eto inoj, novyj gorod.
     I idti dolzhen Aridata. On byl tam vsego neskol'ko nedel' nazad.
     Pri  lunnom  svete  razlichalis'  lish'  nemnogie  detali,  no  kogda  my
priblizilis',  to  raspolozhenie   i  vneshnij  vid  sten  i  glavnyh   zdanij
prakticheski sovpalo s moimi vospominaniyami o nih.
     Stolby  perestroilis'  v  cepochku.  Teper'  ee  vozglavlyala  Gospozha  s
Aridatoj. Revun opyat' pristroilsya poslednim. My snova dvinulis' vpered.
     Desyat'  minut  spustya  my  prizemlilis'.  Eshche cherez pyat' minut  Aridata
skrytno privel nas k lavke svoego brata.
     Sugriva  Singh okazalsya kopiej Aridaty,  no  nizhe rostom i postarshe. On
neploho ustroilsya v zhizni, otvedya ves' nizhnij etazh svoego doma pod torgovlyu,
a verhnij - dlya sebya i sem'i. Nikogo iz ego domashnih my ne uvideli.
     Nashe  vtorzhenie  vyzvalo glubokoe  neudovol'stvie bogaten'kogo Sugrivy.
Sredi ego lyubimyh  ovoshchej vdrug poyavilis'  desyat' zlodeev, a sredi nih  lish'
Aridata  i  puhlaya blondinochka  ne  vyglyadeli tak, slovno  im ochen'  hochetsya
zazharit'  ego  na vertele. Emu bylo chto  teryat', i  nemalo. A  pri otkaze ot
sotrudnichestva,  vozmozhno,  eshche bol'she. Kul't  dushil  v Dedzhagore nenavideli
chrezvychajno. I  dazhe  shepotok o ego  rodstve s zhivym  svyatym  Obmannikov mog
unichtozhit'  kak  Sugrivu,  tak  i vseh,  s  kem  on  hotya  by  raz  v  zhizni
razgovarival.
     Aridata oboshelsya bez predstavlenij. Sugrive nezachem bylo znat', kto ego
nochnye gosti. No ne isklyucheno, chto koe-kogo iz nas on vse zhe uznal.
     - Nash otec mertv, - soobshchil bratu Aridata. - Ego ubili neskol'ko nedel'
nazad. Zadushili.
     Sugriva  srazu  postarel  na  desyat' let.  On pomnil  Narajyana  Singha,
kotoryj prodaval ovoshchi i obozhal svoih detej  - do vtorzheniya  Hozyaev Tenej. I
novost' porazila ego sil'nee, chem v svoe vremya Aridatu.
     - I v  etom  net nichego udivitel'nogo? Ty eto imel  v vidu? - vygovoril
Sugriva skvoz' slezy otchayaniya, smeshannogo s bol'yu utraty.
     Emu ponadobilos' neskol'ko minut, chtoby vzyat' sebya v ruki.
     Nado  otdat' Sugrive  Singhu  dolzhnoe  -  on  ne  stal  roptat'  protiv
neizbezhnogo. On prekrasno ponyal, kak  emu  vykrutili ruki,  i, hotya sobytiyam
predstoyalo  razvivat'sya  ne  sovsem tak,  kak Aridata  povedal  emu vo vremya
predydushchego vizita, soglasilsya sotrudnichat'. Emu hotelos' pokonchit' so  vsem
etim  kak mozhno  bystree,  a  zatem on stanet  molit'sya o  tom,  chtoby novaya
gorodskaya vlast' okazalas' k nemu stol' zhe ravnodushna, kakoj byla nyneshnyaya.
     Sobytiya  v lyubom sluchae stali razvivat'sya ne  sovsem tak, kak  nadeyalsya
Aridata.
     - Vy vybrali dlya dela  ne samuyu udachnuyu noch', - soobshchil Sugriva. - Luna
vysvetit lyubogo, kto stanet priblizhat'sya k gorodu.
     -  Vy budete udivleny, no  noch' - nash drug, brat Sugriva, -  usmehnulsya
Tobo.
     -  Ne udivlyus', esli vam izvestno, chto  moj otec  veril v to zhe  samoe,
molodoj chelovek.
     A syn  etogo otca? Kogda my zayavilis', Sugriva byl nedovolen, dazhe zol,
no ne ochen' udivlen. A kakoj torgovec ovoshchami ne udivitsya, esli ego razbudyat
posredi nochi? Da eshche  v gorode,  gde s  fanatichnym rveniem  zapirayut vorota,
edva solnce kosnetsya verhushek holmov na zapade.
     Tak li uzh prost i ponyaten starshij brat Aridaty?
     - My  potrevozhili  tebya  tol'ko potomu,  chto ne znaem,  kak  ohranyayutsya
vorota, - skazal bratu Aridata.
     -  Ty uzhe govoril. YA vse proveril. Kazhdye vorota ohranyaet otryad soldat.
Zapadnye ohranyayut  tshchatel'nee  vseh,  potomu  chto cherez nih prohodit  narodu
bol'she,  chem cherez  troe  ostal'nyh vmeste vzyatyh.  - Odnoj  iz osobennostej
nyneshnego Dedzhagora kak raz i bylo  to, chto  vedushchie k nemu dorogi shodilis'
pered nim na zapade, a  po ostal'nym pochti nikto ne  hodil. CHerez severnye i
yuzhnye vorota v gorod prohodili tol'ko krest'yane.
     -  Pohozhe,  vostochnye  vorota  proshche  vsego  zahvatit'  i  uderzhat',  -
prodolzhil  Sugriva. K etim  vorotam  vela  otdel'naya doroga,  no  vdol'  nee
raspolagalis' lish' dalekie derevushki. - Ohranniki u vseh vorot - lentyai. Vse
oni ne mestnye. I nastol'ko molodye, chto uzhe ne  pomnyat, kogda na Dzhajkur  v
poslednij raz napadali. - Prinyav  dedzhagorskoe imya, Surgiva prinyal i mestnyj
akcent, i mestnoe nazvanie goroda.
     Vostochnye vorota  sozdavali  odnu problemu: Nozh nahodilsya  k zapadu  ot
goroda. No  on  operezhal  grafik.  I  esli  potoropitsya,  to  eshche uspeet  do
rassveta.
     - Gospozha,  pochemu by tebe ne otpravit'sya k Nozhu  i ne skazat' emu, chto
zahvatyvat' my budem vostochnye vorota?
     -  Potomu, chto  mne  nuzhno  pereodet'sya.  Vdovodela  i  ZHiznedava  tozhe
priglasili  na  vecherinku. A  to  oni slishkom  dolgo  ostavalis'  bez  dela.
Polminuty spustya SHukrat skazala:
     -  Dumayu,  nastalo  vremya  vyyasnit',  mozhesh'  li  ty mne  po-nastoyashchemu
doveryat', Tobo. YA vmeshalsya, ne dav parnyu otvetit':
     - YA tozhe  tak dumayu.  Peredaj Nozhu,  chtoby on ne teryal zrya vremeni. CHem
bol'she  nochnogo  vremeni  okazhetsya v  nashem rasporyazhenii, tem luchshe. A kogda
zavarushka nachnetsya, my  ne smozhem dolgo ostavat'sya nezamechennymi. Skazhi, chto
my stanem zhdat', kogda on podojdet k vorotam.
     Na  vesnushchatom  lichike SHukrat  blesnula  ulybka.  Ona  pripodnyalas' na
cypochki i  chmoknula Tobo  v shcheku. Smeloe, ochen'  smeloe  povedenie po  lyubym
standartam etoj chasti mira. Navernoe, u Voroshkov inye obychai.
     Devushka  uporhnula,  izyashchno  pokachivaya  bedrami.  Tobo  pokrasnel,  kak
varenyj rak. YA uhmylyalsya, poka Gospozha  ne tknula menya v  rebra. Ochevidno, ya
slishkom dolgo lyubovalsya tem, chto mne demonstrirovali.
     - Predlagayu vzyat'sya za rabotu, druz'ya, - skazal Murgen.  - Ne hochu dazhe
lishnyuyu  minutu ostavat'sya  vnutri etih sten. -  On neploho derzhalsya, no  ego
napryazhennost' byla ochevidnoj.
     Taj Dej tozhe  chuvstvoval sebya ne  luchshe i imel na to dazhe bolee  veskuyu
prichinu.  Vo  vremya  osady zdes' umerlo mnogo ego  blizkih rodstvennikov. I,
kakim  by krepkim  chelovek ni kazalsya,  takie  utraty glozhut ego dushu. Esli,
konechno, on chelovek.
     - On prav, - soglasilsya ya. - Nachinaem podgotovku.
     Glavnye  roli  predstoyalo  sygrat'  mne   i  Gospozhe.  My  udalilis'  v
uedinennuyu  komnatku,  gde bylo  holodnee,  chem  v  samoj  lavke.  Kogda  my
koryachilis', prevrashchaya drug druga v hodyachie koshmary, ya sprosil:
     - Dorogaya, ty i pravda osvoila upravlenie etoj letalkoj?
     -  Tut  net nichego trudnogo. Glavnoe - ne svalit'sya.  A  s  upravleniem
spravitsya i  idiot. Tam est' takie chernye sterzhen'ki  i polzunki, i  ih nado
dvigat', chtoby podnimat'sya i opuskat'sya,  letet' bystree ili medlennee i tak
dalee. A chto?
     - Mne prishlo  v golovu, chto i dlya nas, i dlya  Aridaty budet luchshe, esli
my vernem ego v Taglios. Ego tam ne bylo uzhe davno. A Mogabe on nuzhen, chtoby
pokazat' vsem, kogda razojdetsya novost' o segodnyashnih sobytiyah.
     Gospozha,  ne perestavavshaya vozit'sya so svoimi  dospehami,  odarila menya
vzglyadom, kotoryj ya videl ochen' redko. Takim, slovno ona smotrit skvoz' menya
i vidit vse tajnye mestechki vnutri. Inogda eto menya pugaet.
     -  Horosho. Togda nam nado  dejstvovat' bystro, esli  ty hochesh', chtoby ya
vyletela do rassveta.
     - A stolb smozhet zaletet' nastol'ko daleko? - Ne znaya, kak rabotayut eti
shtukoviny, ya ne znal, chem  ih nado kormit' - kak  loshad'. Pohozhe, princip ih
raboty  otlichalsya  ot  principa raboty kovrov-samoletov  Revuna, kotorym dlya
upravleniya trebovalsya sil'nyj i volevoj mag.  I kazhduyu  sekundu poleta kovru
sledovalo udelyat' vnimanie.
     - YA uverena,  chto  smozhet. CHto  peredat'  Mogabe?  Na  um srazu  prishli
surovye slova: "Moj  brat  ne  proshchen", a sledom: "Vse ih  dni sochteny".  No
vremya eshche ne nastalo.



     Moj  pervonachal'nyj  plan  predpolagal  sdelat'   iz  nashego  vtorzheniya
masshtabnoe  shou. YA lyublyu bol'shie porcii dramy. Grom,  molnii,  fejerverk. No
dlya nachala mne predstoyalo dozhdat'sya, kogda my otkroem vorota.
     Sperva na yuzhnoj stene  podnyalas' trevoga, kogda  vdol'  nee  proneslas'
volna  mraka  i  shepota. No  ni  edinogo  vsadnika chasovye ne  uvideli.  Oni
zametili  lish' rasplyvchatye  siluety, razbudivshie  tajnye strahi,  v kotoryh
dejstvovali   sushchestva   kuda   bolee   mrachnye   i  zhestokie,   chem   lyuboj
soldat-zavoevatel'.
     V gorode podnyalas' trevozhnaya  sumatoha, no o nashem prisutstvii nikto ne
dogadalsya. Gorod oshchutil priblizhenie peremen.
     Grom i molnii nachalis',  kogda cherez  vorota hlynuli kavaleristy Nozha -
shest'sot chelovek  v strannoj hsienskoj brone, kotorym nastrogo prikazali  ne
otkryvat' svoyu chelovecheskuyu sushchnost', poka gorod ne okazhetsya zahvachen. Pochti
vse dedzhagorcy byli  gunnitami. A gunnity veryat v demonov, sposobnyh prinyat'
chelovecheskij  oblik  i  voevat' s lyud'mi.  A  k etomu vremeni  pochti  vse na
prilegayushchih  tagliosskih  territoriyah uzhe proslyshali, chto  CHernyj Otryad vzyal
sebe v soyuzniki prizrakov i demonov.
     U kazhdogo soldata na spine krepilsya bambukovyj  shest s flazhkom.  Kazhdoe
podrazdelenie  imelo flazhki  svoego cveta,  na kotoryh  byli napisany boevye
devizy.  Vo  glave atakuyushchej  kolonny ehali  ZHiznedav  i  Vdovodel.  Gospozha
pomahivala pylayushchim  mechom,  a  ZHiznedav garceval s kop'em  Odnoglazogo,  po
kotoromu  polzali   svetyashchiesya  chervyachki.  Na   plechah  u   nego   vossedala
raznomastnaya kompaniya voron.
     I, dazhe nesmotrya na eto, pochti ves' gorod prodolzhal spat'.
     Po nashim zhutkim dospeham polzali  urodlivye ognennye chervyachki.  Vperedi
vyshagivali znamenoscy, razmahivaya ogromnymi znamenami s yakoby nashimi lichnymi
gerbami.
     Zevaki, privlechennye  vspyshkami, shumom  i  perestukom kopyt, vspominali
starinnye predaniya i s voplyami razbegalis'.
     I vse ravno pochti ves' gorod prodolzhal spat'.
     Doj,  Murgen, Taj  Dej i Lebed'  ostalis' u vorot vmeste so vzyatymi tam
zalozhnikami. Aridata ukrylsya ot postoronnih glaz v dome svoego brata. Vysoko
nad gorodom kruzhili Revun,  Tobo i SHukrat.  Nahlobuchennyj  na golovu  Revuna
steklyannyj  kolpak   uspeshno  glushil  ego  vopli.  My  nadeyalis',   chto  ego
voskreshenie eshche na kakoe-to vremya ostanetsya sekretom.
     Nastoyashchij  fejerverk nachalsya, kogda my  dobralis'  do citadeli, gde vse
eshche  sonnyj  gubernator  sduru  reshil,  budto  mozhet  otkazat'sya sdat'sya,  i
podkrepil svoj otkaz delom.
     Vyleteli ognennye shary. Vorota citadeli  vzorvalis'. V stenah poyavilis'
dyry. Ee zashchitniki zavopili.
     V kazhdom  temnom  mestechke na ulicah chto-to shevelilos'. Sotni neponyatno
chego, mnogie  iz kotoryh stanovilis' smutno znakomymi v te  mgnoveniya, kogda
mozhno bylo hot' chto-to razglyadet'.
     Oni hlynuli  v  citadel' cherez  razrushennye vorota. Oni  protiskivalis'
cherez dyry v stenah.
     CHerez neskol'ko sekund za nimi posledovali Vdovodel i ZHiznedav.
     Do   uzhasa   zapugannye   zashchitniki   bashni   prakticheski  ne   okazali
soprotivleniya. Edinstvennym nashim postradavshim okazalsya bolvan, uhitrivshijsya
spotknut'sya o sobstvennuyu nogu, skatit'sya po krutoj lestnice i slomat' ruku.
     My s Gospozhoj stoyali na vershine citadeli.  Lezhashchij vnizu gorod vse  eshche
ne osoznal, chto ego zavoevali.
     - Vojti syuda segodnya okazalos' kuda  legche, chem v proshlyj raz, - skazal
ya.
     - Kak raz v tu noch' my i sdelali Bubu.
     - I ona poluchilas' nastoyashchim strashilishchem.
     - Ne smeshno.
     -  I v  tu  zhe noch'  Odnoglazyj  obrel  vraga, kotoryj presledoval  nas
dvadcat' let.
     - Na sej raz my zavedem novyh vragov. A mne pora idti, esli ya hochu hotya
by nadeyat'sya dostavit' Aridatu v Taglios nezamechennym.
     - Vryad li ty segodnya uspeesh'. Dlya etogo pridetsya  letet' tak, chto veter
sorvet s tvoego lica kozhu.
     - Sproshu Tobo. -Mozhet, on  sumeet pomoch'. Mne bylo trudno pocelovat' ee
na proshchanie. My eshche ne uspeli snyat' svoi maskaradnye dospehi.



     Razvedchiki predupredili Dushelova o tom, chto proishodit nechto neobychnoe,
i  eto podtverdilo  ee  podozreniya. Prizrachnye  shpiony Protektora tak  i  ne
smogli vysledit' vraga. A eto oznachalo, chto vrag ne polenilsya  prinyat' mery,
chtoby stat' kak mozhno bolee nezametnym.
     Dushelov ob®yavila v  vojskah  povyshennuyu gotovnost'  i udvoila  vremya na
trenirovki. Uskorila ona i svoi lichnye prigotovleniya.
     Kogda  do  nee  doshlo  izvestie  o  katastrofe  v  Dedzhagore  -  odnomu
kavaleristu udalos' dobrat'sya do nee s etoj novost'yu, - ona uzhe chetyrnadcat'
chasov  kak  znala  o  tom, chto  glavnye  sily  Otryada, dvigavshiesya na zapad,
izmenili napravlenie i teper' shli po linii, otsekayushchej  ee Central'nuyu armiyu
ot ee tol'ko chto osirotevshih vojsk vokrug Dedzhagora.
     Po ee ocenkam, eti vojska isparyatsya  za neskol'ko dnej. Mnogie iz  etih
soldat  byli rodom iz samogo goroda - i nemaluyu chast' ih sostavlyali oficery,
- a ostal'nye teper' namnogo chetche rasslyshat zov urozhaya.
     Proklyat'e, no  chto  zhe  tam  proizoshlo?  Kur'ery  privozili  ochen' malo
podrobnostej, v osnovnom lish' vest' o tom, chto gorod, prosnuvshis', obnaruzhil
sebya okkupirovannym.  Zahvatchiki dejstvovali bystro i reshitel'no. Pohozhe, ih
razvedka porabotala blestyashche. Ne isklyucheno, chto tut byla ispol'zovana moshchnaya
magiya.
     - Sleduyushchaya shvatka ne budet stol' odnostoronnej, - poobeshchala ona svoim
oficeram. - V sleduyushchij raz im pridetsya imet' delo so mnoj. I ya stanu takoj,
kakoj oni  menya ne videli ochen' i ochen' dolgo. - Ee podstegivala zlost', a o
skuke ona davnym-davno  pozabyla. Uzhe celoe  pokolenie ona ne  oshchushchala  sebya
nastol'ko energichnoj i polnoj nenavisti.
     Za  neskol'ko  chasov ee novoe  nastroenie naelektrizovalo vseh,  kto ee
okruzhal.
     Oficery, ne sumevshie bystro i v dolzhnoj stepeni naelektrizovat'sya, byli
navsegda razzhalovany v ryadovye.



     Poteryav bazu v Dedzhagore, generaly  tayushchej i oshelomlennoj armii neumelo
popytalis'  blokirovat' gorod  takim obrazom, chtoby ne vyzvat' ekonomicheskuyu
katastrofu.  No  cherez  shest' dnej  do nih  doshlo  izvestie,  chto  k  gorodu
stremitel'no priblizhayutsya glavnye sily protivnika.
     U  nih uzhe  sluchalis'  stychki  s  okkupirovavshej  Dedzhagor  kavaleriej.
Mestnye ne dobilis' v  nih osobyh uspehov, skoree naoborot.  A teper' na nih
hotela   obrushit'sya   desyatikratno   bol'shaya,   horosho   disciplinirovannaya,
prevoshodno vooruzhennaya armiya obuchennyh ubijc.
     V  pervuyu zhe noch' posle polucheniya etoj  novosti tret' armii razbezhalas'
pod pokrovom temnoty.  A ostavshihsya nekie nevidimye sushchestva podvergli pochti
nepreryvnoj psihologicheskoj pytke.
     Krovozhadnaya armiya  s  severa tak i ne materializovalas'. V etom  otpala
nuzhda.  Vse  dedzhagorskie  soldaty  dezertirovali iz  tagliosskoj  armii.  A
zanyavshaya  Dedzhagor  kavaleriya rasseyala  samyh stojkih iz  ostavshihsya  i  bez
postoronnej pomoshchi.



     Posle vozvrashcheniya Aridaty bespokojstvo Mogaby - on dazhe myslenno ne mog
proiznesti  slovo "strah" -  usililos'.  Stavki prodolzhali povyshat'sya.  Risk
prodolzhal  rasti. Dvorcovye  slugi  zametili Gospozhu. Poka oni  eshche  verili,
budto videli Protektora, ch'i  poyavleniya i ischeznoveniya vsegda byli tajnymi i
nepredskazuemymi.  No  kogda-nibud'  Dushelov  podslushaet  razgovory  slug  i
pojmet, chto ona  ne  mogla nahodit'sya v dvuh mestah odnovremenno. Ne poverit
ona  i v to, chto slugi videli ocherednogo prizraka, kotorogo teper' regulyarno
zamechali v znamenitom labirinte dvorcovyh koridorov.
     -  Menya odolevaet iskushenie brosit' vse  i sbezhat', - priznalsya  Mogaba
Gopalu i Aridate.
     - Da? I kuda zhe ty sbezhish'? - sprosil  Gopal. Esli  CHernyj Otryad  snova
zahvatit  Taglios  i  vosstanovit pravyashchuyu  dinastiyu,  sud'ba  Gopala  budet
predreshena, kak i sud'ba Mogaby. ZHizn' povernetsya zhestokoj storonoj k lyubomu
shadaritu, svyazannomu s serymi.
     - Vot imenno. -  Mogaba provel  ladon'yu no  makushke. S kazhdym godom emu
stanovilos' vse legche brit'  golovu. -  Poetomu ya napomnil sebe  o tom, chego
trebuet chest'.
     Aridata promolchal.  Posle  vozvrashcheniya on  stal nemnogoslovnym.  Mogaba
ponyal,  pochemu. Singh uvidel  veshchi, v  pravdivost' kotoryh  emu ne  hotelos'
verit'.   Kogda   on  ponyal,  naskol'ko  vysoki  stavki,  ego   paralizovala
nereshitel'nost'.  On ne videl pered soboj ni edinoj dorogi, vedushchej k svetu.
Kuda by on ni svernul, on vsyakij raz videl ocherednoe lico mraka.
     A dlya Aridaty bylo vazhno postupat' tak, kak on schital pravil'nym.
     Navestiv  brata,  Singh  tverdo  reshil  kompensirovat'  hotya  by  chast'
sovershennogo otcom zla.
     Aridata byl  gunnitom,  no  po  harakteru  emu gorazdo bol'she podhodila
religiya vednaitov. On schital, chto  zlo nado ispravlyat' v  etoj zhizni, a ne v
sleduyushchej.
     -  Novosti s yuga poprostu uzhasnye, - prodolzhil Mogaba. -  CHernyj  Otryad
pochti  ne  vstrechaet  soprotivleniya.  U nih  prevoshodstvo v magii,  oruzhii,
soldatah,  osnashchenii i  komandovanii. Ne govorya uzhe o tom, chto  ih  razvedka
nastol'ko horosha, chto my lish' zrya tratim vremya na popytki sohranit' chto-libo
v sekrete.  Tak chto poluchaetsya, chto  nasha  sud'ba i v samom  dele zavisit ot
togo, naskol'ko bystro oni smogut syuda dobrat'sya. Protektor ih ne ostanovit.
Oni stanut dergat' za verevochki ee samolyubiya, shchekotat' ee  gordost', a v tot
moment, kogda, ona reshit, chto gotova nanesti  im smertel'nyj udar, oni  sami
vrezhut ej po  golove molotom, kotoryj ona i zametit' ne uspeet.  CHtoby imet'
delo s  etimi lyud'mi,  malo byt' prosto sil'nym, umnym i izvorotlivym. Nuzhna
eshche i tolika bezumiya.
     - Togda pochemu  my ne  edem v vojska i ne berem komandovanie na sebya? -
sprosil Gopal i uhmyl'nulsya.
     - Nichego smeshnogo tut net.  Prichin dve. Vo-pervyh, ona ne  hochet, chtoby
komandoval ya. Ona do sih por polagaet, chto my sumeem zazhat' ih v kleshchi mezhdu
dvumya  armiyami. Ponyatiya ne imeyu, kak takoe mozhno prodelat'.  A vtoroe, samoe
glavnoe, - esli ya okazhus' ryadom s nej, to nikak ne smogu skryt' svoi mysli i
lishus'  vsyakoj  vozmozhnosti voplotit' nashi  plany  do  togo,  kak ona sumeet
zashchitit'sya. Vam dvoim mozhet povezti chutochku bol'she.
     - Nesmotrya na novost', gorod ostaetsya porazitel'no spokojnym, - zametil
Gopal.
     Posledstviya padeniya Dedzhagora byli ochevidnymi, no prakticheski  nikto ne
schital,  chto  opasnost' grozit  lichno  Protektoru. Besporyadkov  v  gorode ne
nablyudalos', odnako nadpisi na stenah stali privychnymi - v osnovnom  prezhnie
ugrozy, hotya  nadpis'  "radzhaharma" poyavlyalas'  chashche, chem  prezhde.  Zatem ee
smenila  novaya: "Ty budesh' lezhat' peplom desyat'  tysyach  let,  pitayas' tol'ko
vetrom". I  zanovo poyavilos' preduprezhdenie, kotorogo ne videli godami: "Taj
Kim idet".
     Nikto ne znal  tochno, chto eto znachit. Vozmozhno, dazhe te, kto eto pisal.
Nekotorye polagali, chto "Taj Kim" - imya na yazyke nyuen' bao, i v takom sluchae
ono oznachaet nechto vrode "Hodyachej Smerti".
     A esli ne na yazyke nyuen' bao, to  smysla stanovilos' eshche men'she. Ili on
voobshche propadal.
     - Esli my nichem ne stanem ej pomogat' i  ona poterpit porazhenie, to kak
my togda budem zashchishchat'sya? - sprosil Aridata.
     -  Skazhu pryamo sejchas  esli Protektor  proigraet,  u  tebya  problemy ne
vozniknut.  U  Otryada  i korolevskogo doma k tebe  pretenzij  net. Ty horosho
komandoval  Gorodskimi  batal'onami.  I  esli  v  nuzhnyj moment  ne  stanesh'
vmeshivat'sya,  to  potom  vpolne mozhesh'  unasledovat' moe delo. Aridata pozhal
plechami:
     - Navernoe, vy vse eto uzhe obsudili, kogda ona byla zdes'.
     - O  da.  I  ona skazala, chto menya nikto ne stanet uporno presledovat',
esli u menya hvatit uma sbezhat' do togo, kak oni zahvatyat gorod.
     -  Oni  nastol'ko uvereny? - udivilsya  Gopal.  -  Nastol'ko,  chto mogut
obojtis' i bez tvoej pomoshchi? A kak zhe ya?
     - Da,  nastol'ko. Vozmozhno,  ona  slishkom  uverena.  A  naschet tebya ona
nichego ne  govorila. Potomu chto ne znaet  tvoego proshlogo. No nameknula, chto
esli  u tebya,  kak  ty sam  schitaesh', imeyutsya prichiny opasat'sya  vozvrashcheniya
monarha,  to tebe sleduet sostavit'  mne kompaniyu v ograblenii kazny, prezhde
chem sbezhat'.
     - Esli shadarit daet klyatvu vernosti, on ee nikogda ne narushaet.
     Aridata, kotoromu malo chto grozilo v sluchae porazheniya, predlozhil:
     - Davajte prosto delat'  svoe  delo. Kak my  vsegda  ego delali.  A tam
posmotrim, kakie vozmozhnosti dast nam sud'ba.
     - Razumeetsya, - ehidno otozvalsya Gopal. - Ved' CHernyj Otryad i Protektor
mogut unichtozhit' drug druga. Kak dva scepivshihsya rogami barana.
     |tot obraz  zastavil  vseh  troih zadumat'sya.  Osobenno Mogabu, kotoryj
prinyalsya razmyshlyat'  nad tem,  kak sud'ba  mozhet napisat'  shutku,  dostojnuyu
zavershit' eto udachnoe sravnenie.



     O, kak horosho my vyglyadeli - desyat' tysyach soldat, vystroivshihsya, kak na
parade.  Kazhdyj v dospehah. Nad kazhdym veterok razvevaet  lichnyj  flazhok.  U
kazhdogo  batal'ona dospehi  svoego cveta. Oruzhie  kazhdogo soldata bezuprechno
ottocheno i nachishcheno. Kazhdaya loshad' uhozhena, kak pered smotrom. Kazhdoe  znamya
na meste,  i vse polotnishcha noven'kie. My byli mechtoj lyubogo generala. Ves'ma
opasnoj mechtoj - dlya vraga.
     Vojsko  naprotiv nas  hotya  i prevoshodilo nas  chislennost'yu vtroe,  no
vyglyadelo tak, slovno spravit'sya s nim smozhet i  rebenok. Soldaty tam do sih
por nosilis' vzad-vpered, otyskivaya svoe mesto v stroyu.
     Nesmotrya na  stol' zamechatel'nuyu  kartinu,  ya  i  sejchas  somnevalsya  v
mudrosti   resheniya  predlozhit'  protivniku  srazit'sya  -  nesmotrya   na  vsyu
uverennost' nashih parnej i neuverennost' teh, kto sejchas stoyal naprotiv nas.
No Drema vozzhelala  sokrushit' ih bystro  i zastavit'  Dushelova  vernut'sya  v
Taglios,  gde   sobytiya  zakrutyat  ee  nastol'ko,  chto  ona  mozhet  utratit'
bditel'nost'  i  ugodit'  v   lovushku,   podgotovlennuyu  Mogaboj  i  drugimi
zagovorshchikami.
     Drema slishkom uverilas' v tom, chto  vse pojdet tak, kak nam hochetsya.  A
oberegat' spinu nuzhno imenno togda, kogda vse idet horosho.
     No  komandoval Otryadom ne ya. Mne ostavalos' lish' davat' sovety, a posle
prinyatiya resheniya delat' svoe delo.
     Tobo veril  v  uspeh dazhe bol'she, chem Drema. On byl  uveren,  chto vraga
nado  lish' podtolknut',  i  on slomaetsya.  Odin  moguchij udar - i ego  armii
konec. On za eto ruchalsya golovoj.
     Truby  dali signal  gotovit'sya. Zagovorili  barabany,  otschityvaya  ritm
nastupleniya.  Tysyacha  chelovek ostanutsya v  rezerve.  Daleko  pozadi  nih  my
raspolozhili novobrancev. Oni okruzhali Radishu i ee brata, nominal'no ispolnyaya
rol'  korolevskih telohranitelej.  Brosit'  ih  v  boj  my  mogli tol'ko  ot
otchayaniya.
     Truby propeli signal k nastupleniyu. SHerengi dvinulis'  vpered -  rovno,
bezuprechno shagaya  v nogu, oruzhie kak po lineechke. Raspolozhivshiesya na flangah
ZHiznedav i  Vdovodel  polyhnuli  oslepitel'nymi magicheskimi vspyshkami i tozhe
vystupili vpered,  no  ostanovilis' vne  predelov  dosyagaemosti  v pazheskogo
ognya.
     S etoj  bolee blizkoj  pozicii ya  razglyadel, chto Dushelov vystroila svoi
vojska  v tri posledovatel'nye linii na  rasstoyanii okolo sta  yardov. Pervaya
byla  samaya mnogochislennaya, no soldaty v  nej  kazalis' samymi parshivymi. Vo
vtoroj linii oni vyglyadeli kuda luchshe.
     YA  ponyal  ee  ideyu,  potomu  chto  sam  ee  primenyal. Tut glavnoe  -  ne
somnevat'sya, chto zadnie bojcy  ne podhvatyat paniku, kogda perednyaya  shantrapa
pobezhit s polya boya.
     Za   tret'ej   liniej  vojsk  Dushelova  chto-to   proishodilo,   no  ona
raspolagalas' slishkom daleko, i ya nichego ne smog tolkom razglyadet'.
     Vskore pole  zreniya mne zaslonili  nastupayushchie soldaty.  A  potom  menya
okutala  ocherednaya porciya  char, skryvaya ot  vrazheskih  glaz i ne  davaya  mne
chto-libo razglyadet'.



     - Prodelat' eto budet  nelegko,  -  napomnila Dushelov shtabnym oficeram,
pobuzhdaya  ih uverovat' v ee genial'nost'. Ee predydushchaya demonstraciya sil  vo
vremena k'yaulunskih vojn dolzhna byla zapomnit'sya nadolgo.
     Vrazheskie  trubachi  prosignalili  o  gotovnosti  vojska.   Ih  barabany
zarokotali.
     -  Kak  tol'ko oni podadut signal  k  atake, to srazu  okazhutsya slishkom
zanyaty, chtoby shpionit' za nami, - skazala Dushelov.
     Poslyshalsya signal k atake.
     - YA hochu,  chtoby  po  vtoroj  linii peredali: proryv pervoj linii  est'
chast' moego plana. |to ulovka, i ya trebuyu,  chtoby vtoraya  liniya stoyala, dazhe
kogda pervaya pobezhit. I napomnite vsem vo vtoroj linii, chto kazhdyj sbezhavshij
s polya boya garantirovanno pojdet na korm chervyam. Zatem skazhite tret'ej linii
to  zhe  samoe  naschet pervoj  i vtoroj.  Pust' oni  veryat, chto  ya  zamanivayu
protivnika  tuda, gde smogu unichtozhit' ego magicheski.  I eshche ya  hochu,  chtoby
rezervy peremestili na opushku lesa. Nemedlenno.
     - No eto oznachaet...
     - Pro  lager' zabud'te. Esli my v etom srazhenii proigraem, nam budet ne
do lagerya. Itak, raspredelite soldat iz rezerva vdol' opushki lesa, chtoby oni
perehvatyvali begushchih i skolachivali iz nih otryady. No sperva oni ponadobyatsya
mne zdes', chtoby perenesti moih gostej na severnyj bereg ruch'ya.
     Ee  slova vstretili neponimayushchimi vzglyadami. V ee golose zazvuchal gnev.
Tot samyj gnev, v rezul'tate kotorogo, kak vsem bylo prekrasno  izvestno, na
kladbishche vozle lagerya poyavlyayutsya  novye mogily. Kogda gnev Dushelova dostigal
opredelennogo  nakala, ona dazhe  ne pozvolyala gunnitam  szhigat' i tem  samym
ochishchat' tela kaznennyh.
     -  Vystroit' ih na opushke! Pust'  budut gotovy  ubit'  lyubogo  trusa! -
Zatem spokojnym i pochti umirotvoryayushchim golosom ona dobavila:
     - Esli soldaty ne smogut sobrat'sya i otbrosit' vraga, ih generaly posle
porazheniya prozhivut nedolgo.  - Dushelov ochen' chetko predstavlyala,  kak dolzhno
razvivat'sya eto  srazhenie. -  Bolee togo, umnyj general pojmet, chto  emu net
smysla  zhit' dol'she  svoego  znamenosca.  Togda  ego  konchina  stanet  menee
boleznennoj.
     Ona  gotovilas'  mnogo  dnej.  No teper' vynuzhdena  srazhat'sya  negodnym
oruzhiem. Krome togo, neobhodim zhestochajshij kontrol'.
     - Za delo! - Ona vyshla iz palatki i podnyalas' na nablyudatel'nyj pomost,
otkuda prosmatrivalos' pole boya. Edva ona tam  raspolozhilas', kak protivnik,
vse eshche paradnym stroem, vrubilsya v ee peredovuyu liniyu.
     Bojnya  okazalas'  ne  stol' zhestokoj,  kak  ona predpolagala.  Kazhetsya,
protivnik  zadalsya  cel'yu  razbit'  vrazheskij  stroj.  Oni  ne  presledovali
begushchih.  Oni vremya  ot vremeni ostanavlivalis',  otvodili  v tyl ranenyh  i
smykali ryady. I pri etom ne toropilis', chto ponravilos' Protektoru. Ved' eto
oznachalo, chto u razbityh batal'onov budet bol'she vremeni, chtoby sobrat'sya na
opushke lesa.
     Dushelov obernulas',  nablyudaya,  kak  iz  ee  palatki  vynosyat kletki  s
plennikami.  Goblin, ch'i glaza uzhe uspeli  regenerirovat',  izdevatel'ski ej
otsalyutoval. Devushka posmotrela ej v glaza i ulybnulas'.
     Esli ona eshche raz tak sdelaet, to Dushelov shvyrnet eto otrod'e soldatam -
pust' poteshatsya s nej paru chasov. |to sob'et s nee spes'.
     Soldaty, nesushchie kletki, vyglyadeli dostatochno spokojnymi, hotya v lagere
uzhe poyavilis' pervye perepugannye beglecy.
     Dushelov  myslenno   dala  sebe  pinka.  Nu   kak   ona  uhitrilas'   ne
predusmotret' vozmozhnost' togo, chto beglecy mogut napravit'sya ne k lesu, a v
lager'? Nado bylo prikazat', chtoby palisad snesli.
     Vprochem, nevazhno. V lager' popadut lish' nemnogie.
     Ona prikazala zakryt' vorota.
     Vrag vozobnovil nastuplenie.
     Vtoraya  liniya proderzhalas' dol'she, no ishod okazalsya takim zhe - soldaty
pobezhali, ne prichiniv protivniku osobogo urona.
     Na sej raz nikto iz begushchih v lager' ne popal.
     Protivnik snova ostanovilsya - pozabotit'sya o ranenyh  i  somknut' ryady.
Komandiry  uzhe  s  trudom  sderzhivali  kavaleristov, prikryvayushchih  vrazheskie
flangi.  Dushelov predpolozhila,  chto disciplina  ee soldat dast  treshchinu, kak
tol'ko razvalitsya tret'ya liniya taglioscev.
     Tem idiotam v lesu luchshe byt' gotovymi.
     Dushelov spustilas' s pomosta, kogda protivnik snova prosignalil ataku.
     - Ih novyj Kapitan ves'ma  delovita. No vot naskol'ko prochno ona  stoit
na nogah?
     Tozhe  ves'ma  delovito, Dushelov napravilas' v les, gde  otdala oficeram
novye prikazy, a zatem uedinilas' v  palatke, zaranee postavlennoj  v lesu -
yakoby kak ubezhishche i mesto vstrechi s posyl'nymi ot soyuznikov,  kotorye teper'
staralis' ee ubit'. V palatku uzhe prinesli Goblina i Dshcher' Nochi.
     Ej  pokazalos',  chto  ee poyavlenie  plennikov  razveselilo,  slovno  za
sekundu  do  ee  prihoda kto-to  iz nih  vydal  drugomu  idiotskuyu  shutochku,
vystavlyayushchuyu ee polnoj duroj.
     Dushelov  ne  obratila  na nih  vnimaniya. Sejchas  ee bol'she zabotilo to,
naskol'ko vstrevozhilas' ee sestra iz-za otsutstviya magii na pole boya. I esli
eshche minut pyatnadcat' ni u kogo ne zaroditsya podozreniya...



     Kogda  sverkayushchij  svetovoj tuman nakryl ZHiznedava,  ya  slez  s  konya i
peresel na letatel'nyj stolb, kotoryj mne predstoyalo razdelit'  s  Murgenom.
Na stolbe znachilos' imya Magadana, napisannoe simvolami  yazyka  Voroshkov.  Na
levom  flange  Vdovodel  tozhe  gotovilsya   vosparit'  vmeste   s   izvestnym
entuziastom  poletov  na bol'shoj  vysote -  Lozanom Lebedem. Vse letatel'nye
stolby uzhe  byli  podgotovleny  k  atake, i  kazhdyj snabzhen absurdnym na vid
karkasom  iz  prut'ev i  bambuka dlya  ustanovki  mnogochislennyh  samodel'nyh
prisposoblenij.
     Gde-to  daleko  pozadi Tobo i  Revun  gotovilis' podnyat' kover-samolet,
potreskivayushchij  ot tyazhesti syurprizov  dlya  vraga.  Vopyashchij  koldun  vse  eshche
bormotal  chto-to sebe pod nos, potomu chto  ego  zastavili podelit'sya  s Tobo
sekretami upravleniya kovrom.
     Nam predstoyalo podnyat' v  vozduh ogromnoe  kolichestvo  ubojnyh  shtuchek,
chtoby pustit' ih v hod ili kogda Dushelov obnaruzhit svoe mestonahozhdenie, ili
kogda nasha ataka nachnet vydyhat'sya.
     Poslednee ne proizoshlo.  Begstvo  peredovoj  linii taglioscev stalo dlya
nas  sbyvshejsya  mechtoj. Vtoraya liniya  proderzhalas' lish'  chut' dol'she. Tret'ya
liniya,  sostoyashchaya,  ochevidno, iz  luchshih vojsk Protektora,  proyavila  bol'she
upryamstva. Provedya slishkom  mnogo vremeni ryadom s Dushelovom, ya ponyal, pochemu
tret'ya  liniya  imela  chut'  bol'she  dopolnitel'noj  motivacii:  Dushelov   ne
prinadlezhala k chislu komandirov, proshchayushchih svoih soldat.
     Odnako, nado otdat' ej dolzhnoe. Ot teh, kto stoyal nad nej, ona tozhe  ne
ozhidala lyubvi  ili proshcheniya. V  mire, otkuda ona  vela proishozhdenie,  takoe
schitalos'  normoj.  Tot  mir  severnoj  imperii  treboval  bezzhalostnosti  i
zhestokosti. I ne proshchal ni dobroty, ni sochuvstviya.
     Upryamstvo tret'ej linii ne ustoyalo protiv chetkih dejstvij i uverennosti
nashih soldat. Slabodushnye stali pokidat' ryady  i pobezhali  k dalekoj  opushke
lesa, gde kto-to sobiral i organizovyval ucelevshih.
     My tol'ko nachali vzletat', kogda vnizu pryamo pered  nami vspyhnul kupol
yarko-krasnogo  sveta  i cherez neskol'ko sekund ugas. YA eshche  neuklyuzhe nabiral
vysotu, kogda vtoroj svetovoj kupol, na sej raz karminovyj,  vspyhnul i ugas
sleva.
     Za  nimi posledovalo  eshche  pyat'-shest'  vspyshek  -  kazhdaya  krasnovatogo
ottenka. CHerez  nekotoroe vremya ya ubedilsya, chto nabral dostatochnuyu vysotu, i
lish' togda risknul otvlech'sya ot upravleniya stolbom i posmotret' na to, o chem
Murgen u menya za spinoj bormotal na protyazhenii vsego vzleta.
     Kakaya-to  magiya prevratila zemlyu v  krugi  ravnomernoj chernoty. Na etoj
chernoj poverhnosti  kto-to  do  sih  por  risoval krasnye  cvety,  mgnovenno
raspuskayushchiesya ot kroshechnoj tochki do polnogo razmera - pochti chernye v centre
i  ognenno-zheltye  na  krayah.  Diametrom  oni dostigali yardov dvenadcati.  S
vysoty  mne byli  vidny  tol'ko  eti  vnezapno  i bessistemno raspuskayushchiesya
krasnye hrizantemy. Zemlya  vnizu napominala igrovuyu dosku,  na kotoroj celyj
sad cvetkov smerti prodolzhal raspuskat'sya i postepenno uvyadat'.
     CHto by tam ni proishodilo,  ono bylo passivnym i  ne nacelennym na nas.
|tu magiyu  razmestili  zaranee,  a priveli ee  v dejstvie  nashi  nastupayushchie
soldaty. I teper' rasplachivalis' za eto.
     A Dushelov tak nigde i ne pokazalas'.
     Daleko  sleva  ot  menya  Gospozha  i  Lebed'  okutalis' oblakom  dyma  -
prikreplennye  k  ih  stolbu  bambukovye  shesty  polivali  vrazheskij  lager'
ognennymi  sharami.  Desyatki  sharov  popali  v cel',  no sredi  nashih  soldat
prodolzhali raspuskat'sya krasnye krugi.
     YA peremestil nash stolb na polmili vpered.
     -  Obrabotaj les, - skazal ya  Murgenu.  - Ona  gde-to  tam.  I gde  moi
vorony, prah ih poberi?  Vechno  ih gde-to nosit imenno togda, kogda  oni mne
nuzhny. - Vorony smylis'  eshche vo  vremya  vzleta.  Navernoe,  im ne  nravilos'
podnimat'sya slishkom vysoko.
     YA nigde ne zamechal priznakov raboty Neizvestnyh Tenej. No ya i ne ozhidal
ih  uvidet'.  Pochti vseh Tobo  proshloj noch'yu  otoslal podal'she,  radi  ih zhe
bezopasnosti.
     Inogda  v moment  stressa zamechaesh' strannye veshchi. YA otmetil otsutstvie
voron vozle polya boya. Ves'ma zloveshchee otsutstvie. Takogo ya ne pripominayu. No
nad lesom uzhe nachali kruzhit' stervyatniki.
     Murgen prokrichal chto-to o tom, chto nasha neudacha priobodrila vraga.
     -  Togda  puskaj shary vdol' opushki, - posovetoval ya. No vypolnyat' sovet
prishlos'  by mne samomu, potomu chto dlya pricelivaniya nuzhno napravit' stolb v
nuzhnuyu storonu.
     Malyshka SHukrat, luchshe obuchennaya  upravlyat' svoej  letalkoj, vynyrnula s
vostoka i  promchalas' nizko nad opushkoj, polivaya ognem taglioscev. Ona pochti
ni razu ne promahnulas'.
     Nasha  nazemnaya ataka ostanovilas'.  Drema ne  otstupila, no i ne zhelala
natknut'sya na novuyu smertonosnuyu magiyu.
     YA  ocenil  posledstviya  lish'  posle  prizemleniya. A  vernut'sya  i sest'
prishlos' dovol'no  skoro, potomu  chto,  kogda my s Murgenom  ischerpali zapas
ognennyh sharov, delat' nam naverhu stalo nechego.
     YA bez truda predstavil, kak hohochet gde-to v lesu -Dushelov, vidya, kakoj
uron nam prichinila.
     Taglioscy   proveli  besporyadochnuyu  i  neuklyuzhuyu  kontrataku,   kotoraya
obernulas'  katastrofoj,  kogda   oni  snova  pobezhali.  Magiya  Dushelova  ne
razlichala svoih i chuzhih, a ulavlivala lish' napravlenie dvizheniya.
     My prizemlilis' daleko v svoem tylu. YA snova sel na loshad' i napravilsya
vpered.  Dushelov pustila  v hod zhutkuyu  magiyu. Mesto, gde raspuskalsya kazhdyj
ognennyj  cvetok, vydelyalos' krasnym takogo temnogo ottenka, chto on granichil
s  chernotoj.  Na  granice  kruga chernota slabela,  postepenno ustupaya  mesto
pozhuhloj trave. No vnutri krugov smert' sobrala obil'nyj urozhaj.
     Tam byli lyudi, pogruzivshiesya v zemlyu - kto do lodyzhek, a kto do beder i
glubzhe. Zastyvshie vo vremya nastupleniya, vse eshche sohranyaya svoe mesto v stroyu.
No vnutri ih dospehov teper' ne teplilas' dazhe iskra zhizni.
     Kto-to  poproboval  otkryt'  neskol'ko dospehov,  no uvidel vnutri lish'
obuglennuyu plot' i kosti. Po bystrym podschetam vyhodilo,  chto my poteryali ot
chetyrehsot do pyatisot chelovek iz-za etogo uzhasa, prichem bystree, chem vse eto
mozhno opisat'.
     - Tut chto-to ne tak, - skazala ya. - Dushelov ostanovilas'.
     - CHto? - otozvalsya Murgen. On issledoval smertonosnyj krug i obnaruzhil,
chto  teper' on  holodnyj, a ego vidimaya  poverhnost' ne tolshche  nogtya. - Ty o
chem?  -  Pozdnee, sobiraya mertvecov, my obnaruzhili, chto oni ne pogruzilis' v
zemlyu. Otkapyvaya to, chto ne vidnelos' nad  poverhnost'yu, my ne nashli pod nej
nichego. Veroyatno, tela i dospehi kak by rasplavilis'.
     -  Dushelov perestala  s  nami  igrat'.  A  ved'  ona  navernyaka  kak-to
upravlyala  etimi krugami. Inache oni ubili by ee  sobstvennyh soldat vo vremya
pervogo  otstupleniya. No teper'  blokirovka ne  dejstvuet. CHto izmenilos'? I
chto sluchilos'?
     Vnezapno  stervyatniki  nad lesom stali  bystro  snizhat'sya  po  spirali,
slovno zhelali na kogo-to napast'.
     - Davaj-ka uznaem, chem zanyata Drema, - reshil ya.
     Drema  vyslala razvedchikov,  chtoby  vyyasnit'  granicy  opasnoj zony. Na
nashih flangah cvetki smerti poka ne raspuskalis'.
     Stervyatniki  prekratili  snizhenie nad  samymi  verhushkami  derev'ev. No
odnomu iz nih zahotelos' opustit'sya chut' nizhe.
     Zolotisto-korichnevaya lenta  cveta  mochi  vzmetnulas'  vverh  gigantskim
zhab'im yazykom.  Pticu okutalo siyanie, prevrativ ee v  chernyj  siluet. I etot
siluet raspalsya na  sotni oskolkov, kotorye posypalis' vniz, slovno padayushchie
list'ya.
     Ostavshiesya stervyatniki  reshili,  chto  ih zhdut neotlozhnye dela gde-to  v
drugom meste.
     Kazhetsya, nikto, krome menya, ne zametil sluchivsheesya.
     Da gde  zhe moi proklyatye vorony? Ved' ya mog by poslat'  ih na razvedku,
ostaviv  svoyu  dragocennuyu  zadnicu  na  bezopasnoj  vysote.  I kakoj  smysl
prikidyvat'sya  mificheskim  personazhem,  esli  ne   v  moih  silah  sovershat'
dostojnye etogo personazha podvigi?
     Ochen'  skoro nad lesom pokazalis' Tobo  i  Revun  i prinyalis'  delovito
zabrasyvat' taglioscev prozaicheskimi zazhigatel'nymi bombami.
     Gospozha prisoedinilas'  k nam eshche  do vozvrashcheniya razvedchikov  Dremy. U
nee pri sebe  imelas' karta, kotoruyu ona uzhe uspela pokazat' Kapitanu.  Dazhe
kratkogo vzglyada  na kartu mne  hvatilo,  chtoby ponyat':  moya nenaglyadnaya  ne
tratila  vremya zrya, poka letala. Ona nanesla na kartu  smertonosnye krugi. I
obshchaya  kartina stala ochevidnoj  - my s legkost'yu opredelili, gde raspolozheny
eshche ne srabotavshie  magicheskie lovushki. Esli  tol'ko Dushelov ne  dogadalas',
chto my  mozhem  letat' i opredelit' eti mesta s vozduha. V takom sluchae krugi
smerti prednaznachalis' lish'  dlya togo,  chtoby  napravit'  nas tuda,  gde nas
podzhidaet nechto eshche bolee zhestokoe i smertel'no opasnoe.
     Drema nemedlenno vyzvala k sebe komandirov batal'onov.



     Nekotoroe  vremya soldaty Dushelova upryamo derzhali oboronu na  opushke, no
ih uzhe uspeli sil'no  potrepat', i  oni ne mogli dolgo  otbivat' reshitel'nuyu
ataku nashih professional'nyh dushegubov.
     Ochen'  mnogie  taglioscy  ne  ispytyvali  zhelaniya  ostavit'  svoih  zhen
vdovami, a detej  sirotami.  I  Drema prikazala otpustit'  vseh, kto  slozhit
oruzhie.
     Tagliosskoj  ekonomike,  kotoruyu  predstoyalo unasledovat'  Prabrindrahu
Drahu, pojdet lish' na pol'zu, esli  ee ne podkosit krupnomasshtabnoe ubijstvo
imperskoj molodezhi. Ved'  chislennost' naseleniya tol'ko-tol'ko vosstanovilas'
posle uzhasnyh  poter' vo  vremena  k'yaulunskih vojn i srazhenij  s  Hozyaevami
Tenej.
     - Pobeda okazalas' daleko ne stol' znachitel'noj, kak ya nadeyalas'.  No ya
soglasna i na takuyu, - zayavila Drema.  - Nesmotrya na nashi poteri. Segodnya my
mogli vyigrat' vojnu.
     V  otvet ona  poluchila  nemalo izumlennyh  vzglyadov. Ved'  Dushelov  eshche
ostavalas' na svobode, prichem  teper' ona  kak sleduet razozlilas'. I ot nee
teper' mozhno zhdat' novyh nepriyatnyh syurprizov.
     -  No  esli my  voz'memsya  ee  presledovat',  to  ona obezumeet,  kogda
doberetsya do Tagliosa.
     No Mogaba stroit dolgosrochnye plany. YA napomnil ob etom, dobaviv:
     -  I  kakie by priyatnye pustyachki ni  nasheptyvala emu sovest' mesyaca dva
nazad, spasenie sobstvennoj  shkury stanet  dlya  nego  gorazdo  vazhnee, kogda
starye vragi postuchatsya v ego dver'.
     Drema nachala bylo govorit' chto-to ob Aridate Singhe, no peredumala.
     Gde-to  v  otdalenii  polyhnula  karminovaya  vspyshka.  Prihvativ  kartu
Gospozhi, Tobo zastavil lovushku srabotat', sbrosiv na nee bombu s kovra.
     - Kogda Tobo zakonchit,  progoni neskol'kih plennyh cherez te zhe mesta, -
prikazala  Drema  Ranmastu  Singhu. -  Tuda  i  obratno.  Ne hochu, chtoby tam
ostalas' hotya  by odna dejstvuyushchaya lovushka. Vdrug tuda zabredet kakoj-nibud'
rebenok  i pogibnet.  -  Mozhno  podumat',  chto vokrug  nas nositsya mnozhestvo
glupyh detej.
     - Mne by ponravilos' bol'she, esli by my sumeli razdobyt'  parochku takih
shtukovin  dlya sebya. I esli peredat' odnu iz nih  Mogabe, u nego budet bol'she
shansov ubit' Dushelova.
     - Ona  ee  pochuet,  - razbila moi mechtaniya  Gospozha. - Ved' ona sama ih
delala.  I  tam  navernyaka  est' predohraniteli,  kotorye ne  dadut  lovushke
srabotat' protiv nee.
     Iz lesa poslyshalis' gromkie kriki. Tobo i SHukrat pomchalis' v tu storonu
-  pomoch' soldatam, esli ponadobitsya. CHerez minutu pokazalsya letyashchij obratno
kover.
     Tobo dazhe ne stal prizemlyat'sya i kriknul sverhu:
     - Nashli Dshcher' Nochi! Ona v kletke. Dushelov sbezhala, a ee brosila.
     My s Gospozhoj  pereglyanulis'.  Nam v  eto sovershenno  ne verilos'. Esli
tol'ko devushku ne sdelali primankoj v poistine smertonosnoj lovushke. A takoe
vpolne  vozmozhno. Dushelov  zaseyala  pole  smerti, pogubivshee  nashih  soldat,
prichem uhitrilas' sdelat' eto tak, chto Neizvestnye Teni nichego ne zametili.



     Kletka stoyala  v  poluobvalivshejsya  palatke. Neskol'ko  ognennyh  sharov
prodyryavili tkan', no ne smogli ee podzhech'.
     -  Bud'te chrezvychajno ostorozhny, - predupredil ya  vseh. - Esli  Dushelov
reshila podlozhit' nam svin'yu, to proizojdet eto imenno sejchas.
     Ohranniki Dremy ottesnili lyubopytnyh  soldat. My podoshli  k palatke uzhe
dostatochno blizko. Gospozha zabespokoilas':  ej hotelos' vse uvidet', no  ona
boyalas', chto my naskochim na magicheskuyu lovushku.
     No poka nikto nikakih lovushek ne zametil i ne oshchutil.
     -  Prover' vse eshche trizhdy, - velela Gospozha Tobo. - A zatem prover' eshche
raz. Revun, ty tozhe etim zajmis'. Gde Goblin? - sprosila  ona i, ne  poluchiv
otveta, podoshla  k  tem, kto obnaruzhil palatku.  Vse oni prebyvali  v dobrom
zdravii,   hotya  nenadolgo  zaderzhalis'  v  palatke,  chtoby  prihvatit'  tam
chto-nibud' na pamyat', a uzhe potom  dolozhili o nahodke. - Gde korotyshka? Tot,
chto sbezhal v Nidzhe.
     Soldaty  pozhali plechami. Vozmozhno, oni ne ponyali, o kom ona sprashivaet.
No odin hrabrec vse zhe otvetil:
     - Tam est' eshche odna kletka. Ona povalena i slomana. Mozhet, on smylsya?
     My s Gospozhoj pereglyanulis'. Pochemu Goblin sbezhal bez devushki?
     On ne stal by etogo delat'.
     - Zdes' bezopasno, - ob®yavil Tobo. Revun zahotel podtverdit' ego slova,
no ego golos sorvalsya na vopl'.
     -  Tut yavno chto-to  ne tak, -  reshil ya.  - Tobo, poshli svoih  nevidimyh
druzej na razvedku. Nam osobenno nuzhno znat', gde sejchas Goblin i Dushelov. I
kak  mozhno skoree.  Nam nel'zya ot  nih  otryvat'sya. Drema  soglasno,  hotya i
razdrazhenno, kivnula. My s Gospozhoj ostorozhno priblizilis' k palatke.
     Lovushku mozhno zamaskirovat'  pod chto  ugodno. Kak  nas i  predupredili,
slomannaya kletka  okazalas' pusta. Vtoraya lezhala na  boku,  dvercej vniz. Na
nej, slovno raspleskavshis', lezhala krasivaya zhenshchina. Sovershenno obnazhennaya.
     Gospozha  menya prosto oshelomila, kogda edva ne brosilas' k  nej, bormocha
chto-to o svoem neschastnom rebenochke. YA uspel pojmat' ee za ruku:
     - Spokojno.
     Na moj vzglyad, telo lezhalo tak, slovno  ego special'no  ulozhili v takoj
poze.  I Dushelov desyatiletiyami budet hohotat',  vspominaya, kak ona zastavila
nas  brosit'sya na  vernuyu  smert' iz-za  rebenka,  kotoryj  ispytyval  k nam
chuvstva ne bolee nezhnye, chem k loshadyam, korovam i prochej skotine.
     Gospozha zamerla, no terpeniya u nee hvatilo nenadolgo.
     - CHto?
     - |to ne Bubu. YA  tak  dumayu.  - No  ved' eta obnazhennaya plot' ne mozhet
byt' illyuziej,  verno?  Pravda, Goblin kogda-to balovalsya takimi fokusami...
No Tobo skazal, chto nikakoj aktivnoj magii zdes' net.
     YA prisel  na kortochki, kryahtya i prislushivayas' k tresku v kolenyah, potom
prosunul  ruku  mezhdu prut'yami  reshetki  i  otvel  v  storonu temnye volosy,
prikryvayushchie sheyu zhenshchiny.
     Zatem ya pomanil Gospozhu. Ona prisela ryadom so mnoj. Ee koleni zatreshchali
stol' zhe gromko, kak i moi.
     - Posmotri na ee sheyu.  YA togda otlichno porabotal, verno? SHramy pochti ne
vidny.  -  YA preuvelichival. SHramy  u nee ostalis'  urodlivye. No  kto stanet
zhalovat'sya na takie pustyaki, esli tebe prishili otrublennuyu golovu?
     - Prover' nogu. Kakaya iz nih byla ranena? Pravaya, da?
     YA  povernul  pravuyu  nogu zhenshchiny.  My  srazu  uvideli  sled  ot  rany,
nanesennoj  lovushkoj Goblina,  i  grubye  rezul'taty  lecheniya, predprinyatogo
Dushelovom.
     -  YA ee  nenavizhu dazhe  bol'she obychnogo, - progovorila  Gospozha. - Esli
pozabyt' o ranenoj pyatke i shramah, ona dazhe sejchas  vyglyadit tochnehon'ko kak
v svoj devyatnadcatyj den' rozhdeniya. No chto s nej?
     -  Otsyuda ne skazhesh'. No  priblizhat'sya k nej ya ne  stanu,  poka ne budu
uveren, chto eto bezopasno. Kuda podevalis' Tobo i Revun? Tashchi ih syuda.
     Situaciya  ostavalas'  potencial'no  vzryvoopasnoj,  dazhe  esli aktivnoj
magii v palatke ne bylo. Pridya v sebya, Dushelov budet rvat' i metat'.
     - Navernoe, nashe chado nizko ocenivaet nashi umstvennye sposobnosti, esli
polagaet, chto my popademsya na etot tryuk.
     YA  zadumalsya.  Mozhet,  my  poyavilis'   tut   bystree,  chem  ona  uspela
okonchatel'no podgotovit' lovushku?
     Vernuvshijsya Tobo soobshchil:
     -  Koshka Sit tol'ko chto obnaruzhila Dushelova  na severnoj  opushke  lesa.
Goblina ona derzhit  na povodke.  Ej udalos' sobrat' kakoe-to chislo soldat, i
oni  teper' vozvodyat  zemlyanoe ukreplenie. -  Pyalyas'  na moyu svoyachenicu,  on
otvlekalsya vse bol'she i bol'she.
     Nu, razve eto ne interesnyj povorot sobytij?
     - Dshcher' Nochi izobrazhaet Protektora? - izumilas' Drema.
     Tobo edva ne hlopnulsya v  obmorok ot vozbuzhdeniya, i tut  do nego doshlo,
chto u nego poehala krysha iz-za zhenshchiny, kotoraya starshe nego na pyat'sot let.
     Gospozha,  vsegda  sklonnaya  k  bystrym i  reshitel'nym dejstviyam  v  teh
sluchayah, kogda ej prihodilos' komandovat', zayavila:
     - Nam nuzhno na nee davit'. V lyubom sluchae. Kazhdaya sekunda,  potrachennaya
eyu na podgotovku, obernetsya dlya nas novymi poteryami i trudnostyami v budushchem.
     Drema  ne stala  vozrazhat'.  Protiv  pravdy  ne  popresh'. Ona vyshla  iz
palatki  -  vosstanavlivat'  poryadok  i  vozobnovlyat'  nastuplenie.  Mne  ne
ponravilos', chto taglioscy,  uzhe dvazhdy razbitye i ne imeyushchie ni dostatochnoj
podgotovki, ni prichin, snova gotovilis' k oborone. No Tobo nastaival na tom,
chto oni zanimayutsya imenno etim, a on ne sklonen k fantaziyam. Podobnogo roda.
     Maloveroyatno,  chto taglioscy okazhutsya  horosho vooruzheny.  Pochti vse  ih
soldaty pobrosali oruzhie eshche vo vremya pervogo begstva s polya boya.
     Gospozha na sekundu szhala mne ruku:
     - Ty eshche verish', chto my kogda-nibud' uvidim ee svoimi glazami?
     - A ty uzhe  nachinaesh'  gadat', ne stala li ona blizhe ili  real'nee, chem
Hatovar? V palatku vorvalsya Lozan Lebed':
     - |to pravda? My snova pojmali Dushelova?
     -  Novosti  razletayutsya  bystro,  - burknul ya.  - Da. |to ona. YA v etom
uveren. Mozhesh' prisoedinit'sya, kogda ya stanu ee osmatrivat'. Dlya vernosti.
     Lozan byl blizhe k nej, chem kogda-libo okazyvalsya ya, buduchi v svoe vremya
ee   celitelem  i   hirurgom.  I  emu   budet   legche   zametit'  fizicheskie
dokazatel'stva togo, chto eto hitroumnyj tryuk Dushelova. Konechno, esli on hot'
chto-to vspomnit cherez pyat' let.
     No ya  ne veril, chto eto  tryuk.  S  mladshej sestrichkoj moej  nenaglyadnoj
sluchilos' nechto ves'ma nehoroshee. I ya ponyal eto  eshche do nachala vnimatel'nogo
osmotra.
     Lebed'  tozhe osmotrel  ee telo i hmyknul. To, kak  Dushelov s nim  togda
obrashchalas', ne nagradilo ego priyatnymi vospominaniyami. No  i osobogo zla ili
nenavisti on na nee tozhe ne derzhal.
     - Horoshen'ko pomni to, chto eta zhenshchina s toboj sdelala, Lozan Lebed', -
napomnila Drema -  I ya  ne zhelayu  uvidet' povtorenie.  A esli  ya hot' chto-to
zamechu, ty ob etom sil'no pozhaleesh'.
     Lebedyu zahotelos' vspylit' i zayavit', chto eta ved'ma nikogda i nikak ne
smozhet snova zapudrit'  emu mozgi  No  on promolchal. Ved'  on  -  vsego lish'
plot',  i  on  ponimal, chto  plot'  ne sposobna  myslit' racional'no ryadom s
zhenshchinoj, v zhilah kotoroj techet krov' semejstva Dushelova.
     Vospominaniya govorili sami za sebya.
     -  Togda pochemu  by  nam  prosto ne ubit' ee? -  sprosil on. Skvoz' ego
vneshnee  spokojstvie  probivalas'  uyazvlennaya  gordost'. -  Pryamo  zdes'.  I
sejchas. Poka u nas est' prekrasnyj shans pokonchit' s nej navsegda.
     - My ne mozhem ee ubit', potomu chto ne znaem, chto s nej sdelali Goblin i
Bubu,  - ryavknul ya, poskol'ku Gospozhe pochemu-to ne zahotelos' razocharovyvat'
parnya, ch'ya strast'  kogda-to byla napravlena na nee.  Ne moglo  ved' u nee v
takom vozraste prosnut'sya  sochuvstvie? Ili delo v rodstvennyh uzah? Ved' oni
s  sestroj teper' drug  dlya druga  dva samyh  starinnyh ostavshihsya  v  zhivyh
vraga. - Dushelov  pomozhet  nam  ne bol'she,  chem eto  neobhodimo  dlya nee, no
vse-taki pomozhet. Nekotoroe vremya.
     Gospozha kivnula. Ee sestra bezumna, no ee bezumie pragmatichno.
     Sestrichka Dushelov vse nikak ne prihodila v sebya.
     YA ne stal etogo  govorit', no  moya emocional'naya  vspyshka  byla otchasti
vesel'em na pominkah. U menya rosla uverennost', chto s Dushelovom chto-to ochen'
ne v poryadke. I opasalsya, chto ona mozhet umeret'. YA videl te zhe simptomy, chto
i u nyne pokojnogo Sedvoda. No nikto inoj etogo ne zamechal.
     Vseh  slishkom  vzvolnovala  perspektiva  delat'  s  nej  vse,  chto  nam
zahochetsya.



     Nekotoroe vremya Gospozhami Lebed' uvlechenno staralis' razbudit' Dushelova
i  privesti ee  v chuvstvo, chtoby ona  osoznala  situaciyu  i nachala stradat'.
Potom k nim prisoedinilis' Murgen,  Taj Dej,  Sari i  dyadyushka Doj.  Vse  oni
nadeyalis' so  vremenem zastavit'  Dushelova pomogat' nam,  no  sperva  zhelali
dosyta naest'sya na piru ee muchenij.
     No Dushelov ne poshla im navstrechu. Ona upryamo ne reagirovala ni na chto -
v tochnosti, kak v svoe vremya Sedvod.
     Gde-to v otdalenii to voznikal, to zamiral shum kratkih stychek, tak i ne
perehodya  v  gvalt srazheniya.  Nashi parni  rvalis' v  boj  ne bol'she,  chem ih
protivniki. I ya ne vinyu ih za nezhelanie okazat'sya ubitymi, kogda ishod bitvy
uzhe predreshen.
     Podbezhal Rekohod:
     - Kapitan peredaet svoi nailuchshie  pozhelaniya i sprashivaet, ne mozhete li
vy vse srochno k nej prijti? Ona v zatrudnitel'noj situacii.  I prosit vashego
soveta.
     - Bud' ya proklyat, - probormotal ya. - Stoilo mne reshit', chto ya perevidal
uzhe vse na svete...
     - A chto  za  situaciya? - pointeresovalsya Murgen. Voznya  vokrug Dushelova
ego ne uvlekla. I on ponimal,  chto, kogda slovo "situaciya" proiznositsya  pri
podobnyh obstoyatel'stvah, eto oznachaet, chto ego syna skoro poprosyat prygnut'
v nechto ves'ma goryachee.
     - My ne mozhem dobit' to, chto ostalos' ot vrazheskoj armii.
     - A pochemu by sejchas ne  ostavit' ih  v  pokoe? - skazal ya. - Oni i tak
begut.
     Rekohod proignoriroval moi slova.
     - YArdov primerno za sto soldaty nachinayut teryat'  interes  k  atake.  Te
nemnogie,  kto sumel preodolet'  sebya  i priblizit'sya  yardov  na  pyat'desyat,
utverzhdayut, chto  nachinayut  dumat' o tom, kakie oni plohie, raz meshayut Ej,  i
chto na samom dele im nado pomogat' Ej vypolnit' Ee svyashchennoe prednaznachenie.
Kto takaya Ona,  oni  ne  smogli  skazat' tochno,  no  polagayut, chto  dumali o
Protektore, potomu  chto Protektor est' d'yavol, kotorogo oni znayut i kotorogo
presleduyut.
     Gospozha pomanila menya k sebe i prosheptala:
     -  YA zajmus' svoej  sestrichkoj.  A  ty beri kover  i letalki i  nachinaj
bombit' tagliosskih komandirov s takogo rasstoyaniya, gde chary ne dejstvuyut.
     - U nas opyat' pochti konchilis' ognennye shary.
     -  Tak brosaj  kamni. Ili  goryashchie such'ya.  CHto ugodno,  lish'  by u  nee
poyavilos'  sil'noe zhelanie poskoree  smyt'sya.  Potomu chto posle  kazhdogo  ee
peremeshcheniya neskol'ko ee soldat vyjdut  iz zony  dejstviya  char. I togda  oni
srazu poumneyut i pustyatsya nautek.
     Ee   uverennye  predskazaniya   namekali  na  to,  chto  sej  effekt   ej
davnym-davno izvesten.
     -  Pervym  delom  pustim  v hod  strely,  -  rasporyadilsya  ya. -  Stanem
zapuskat' ih povyshe, chtoby  ona  ne smogla  ih  otbit'. A padaya  s vysoty  v
pyat'sot  futov, oni  budut  ubivat' ne huzhe, chem vypushchennye  v  upor.  - Moj
zheludok szhalsya - ved' ya prikazyval obstrelivat' sobstvennuyu doch'.
     No vse zhe ya pochemu-to ne somnevalsya, chto devushka ne dast sebya ranit'. I
eshche  ya  veril  v  to,  chto  konfrontaciya byla zalozhena v situaciyu eshche s togo
momenta, kogda Narajyan Singh vyhvatil nashu malyshku iz ruk Gospozhi.
     Moya  ideya  srabotala.  Devushka,  oblachennaya  v  kostyum  svoej  tetushki,
nosilas' po lesu, taskaya  za soboj Goblina. My potratili  poslednie ognennye
shary i zazhigatel'nye bomby. Neizmennye promahi bombardirov lish' ukrepili moyu
cinichnuyu ocenku nashih shansov bystro pokonchit'  s etim delom  i  hot' nemnogo
otdohnut'.
     Parochka  pytalas'  ogryzat'sya.  Vsyakij raz,  kogda  letun  snizhalsya  do
opredelennoj  vysoty, vverh vzletala lenta zheltovato-korichnevogo sveta. No ya
uporno  gonyal ih s mesta na mesto i ne  daval  im kak sleduet pricelit'sya. YA
tak i ne ponyal, chto bylo istochnikom etih smertonosnyh lent.
     I eshche ya otmetil, chto devushka, pohozhe, ne  podozrevaet, chto gonyayushchij  ee
kak zajca nekij tip v urodlivyh dospehah i est' ee lyubyashchij papochka.
     Nashi  soldaty  bystro   razobralis'   v   situacii   i  vospol'zovalis'
vozmozhnostyami,  kotorye  im  predostavlyal  peremeshchayushchijsya  perimetr   vokrug
ostatkov tagliosskoj armii.
     Dshcher' Nochi ne byla soldatom, no  ona proyavila bystrotu i reshitel'nost',
a sovety ej daval chelovek, voevavshij bolee stoletiya.
     Goblin  velel  ej  atakovat', chtoby hot'  kak-to  ispol'zovat'  soldat,
kotoryh ona sebe podchinila. I ona  atakovala. Napraviv ostrie ataki na Dremu
i ne  obrashchaya vnimaniya  na  padayushchie vokrug nee  strely  i snaryady. U  nashih
parnej ne  ostalos'  inogo  vybora, krome  kak  ubegat',  starayas'  pri etom
porazit' ee  s predel'nogo  rasstoyaniya. Ved'  lyuboj,  kto okazyvalsya slishkom
blizko, vnezapno  stanovilsya perebezhchikom  i  nachinal srazhat'sya  na  storone
messii Obmannikov, dazhe ne ponimaya, chto s nim proizoshlo.
     Bubu bylo vse ravno, skol'ko  ee zashchitnikov pogibnet, poetomu ona mogla
presledovat' nas  povsyudu,  razrushaya  lyubye  nashi popytki  organizovat'sya  i
poluchaya novogo rekruta vzamen dvuh ili treh poteryannyh. Ona zastavlyala nashih
luchnikov  stradat', kogda  oni celilis' v soldat,  sovsem nedavno  byvshih ih
tovarishchami. Devchonke dazhe edva ne udalos' snova zahvatit' Dushelova.
     A potom Tobo oblazhalsya.
     On  predpolozhil, chto ego  magicheskoj  sily,  dopolnennoj siloj  Revuna,
hvatit, chtoby oshelomit'  netrenirovannuyu devushku, esli  oni obrushatsya na nee
vnezapno i  s neozhidannoj storony. I vozmozhno, on ne oshibalsya. No  on zabyl,
chto ee  sputnik - ne tot  Goblin,  ryadom s  kotorym on vyros. V etom Gobline
zatailas' chastica zloveshchej bogini.
     I zheltovataya svetovaya lenta zacepila ih kover bukval'no za mgnovenie do
togo,  kak Tobo i  Revun sobralis' pokazat',  na  chto oni sposobny. Solidnyj
kusok  kovra  rassypalsya  chernymi  oblomochkami. A Tobo i  Revun  po  inercii
proleteli vpered na  ostatkah kovra. Oni ne opasalis'  ee char, no  nichego ne
smogli sdelat', chtoby izbezhat' zhestokogo udara o vetvi derev'ev. Revun  lish'
korotko i ispuganno zavopil.
     Svetovaya  lenta sygrala rol'  magicheskogo  tolchka  pod  lokot'  v samyj
otvetstvennyj moment  - kak  yunomu,  tak  i  staromu charodeyu.  Ih zaklinaniya
sil'no potrepali zashchitnikov Bubu. Oni dazhe sumeli oshelomit' i ee, i Goblina.
No  poskol'ku sami charodei  kuvyrkalis' v kronah derev'ev, vmesto togo chtoby
soobshchit' nam ob  etom, my tak  i  utratili shans  vospol'zovat'sya  poluchennym
preimushchestvom.



     U nas poluchilos' nechto vrode nich'ej. My  ne smogli dobrat'sya do Goblina
i Dshcheri Nochi,  kogda oni byli naibolee uyazvimy. Ih prispeshniki ne znali, chto
my  utratili  svoe samoe  moshchnoe oruzhie -  vo  vsyakom  sluchae, vremenno. Moi
vorony,  ochen'  udachno vernuvshiesya,  tol'ko  kogda  im  prishlo  vremya  stat'
posyl'nymi Tobo, soobshchili, chto Revun i Tobo ostalis' v zhivyh, no raneny. Oni
spryatalis' v lesu v neskol'kih desyatkah yardov ot togo mesta, gde lezhat Dshcher'
Nochi i Goblin.  Oni edva-edva opravilis' posle magicheskogo udara, i teper' u
nih est' sily tol'ko dyshat'.
     YA  popytalsya  soobshchit'  etu  novost'  Dreme  nezametno,  no  Sari  byla
nastorozhe. I cherez neskol'ko sekund ona dovela sebya do takogo sostoyaniya, chto
dazhe Murgen ne smog ee uspokoit'.
     - Vy dolzhny chto-to sdelat'! - vopila ona.
     - Tebya Dshcher' Nochi uslyshit, - ryavknul v otvet Murgen.
     - Vy dolzhny vytashchit' ego ottuda!
     - Pomolchi!
     YA byl soglasen. Komu-to nuzhno chto-to sdelat'.  I etim kem-to mogu stat'
i ya.  No edinstvennuyu pol'zu ya  mog prinesti,  lish' otdav  v pomoshchniki svoih
voron. Te po  ocheredi  soobshchili, chto  Tobo ili bez soznaniya, ili bredit. Oni
tak i ne smogli poluchit' ot  nego chetkih ukazanij.  I  otkazyvalis' peredat'
prikazy Neizvestnym Tenyam. A  te uzhe sobralis' v  takih  kolichestvah, chto ih
stanovilos'  prosto nevozmozhno  ne zametit', kogda rezko povorachivaesh'sya ili
dvigaesh'sya.
     - My ne mozhem do nego dobrat'sya, -  skazal Murgen  Sari i vstryahnul ee.
Ona ne slushala. Potomu chto esli by stala slushat', to ej by prishlos' uslyshat'
tyazheluyu pravdu.
     SHukrat vyshla vpered i skazala:
     - YA mogu ego privezti.
     Sari  zatknulas'. Dazhe  Drema perestala  sobirat' ostatki nashej armii i
obratila na nee vnimanie.
     - Dlya etogo mne nuzhna lish' moya odezhda,  - dobavila SHukrat. Ee akcent  v
poslednee  vremya  stal  pochti  nezameten,  a  na  tagliosskom  ona  govorila
dostatochno svobodno. - Pod ee zashchitoj chary menya ne zatronut.
     Isterika u Sari mgnovenno prekratilas'. Nikogda ne pojmu etu zhenshchinu. YA
gotov byl posporit', chto ona lish' stanet sil'nee.
     My pereglyanulis'. Bez Tobo  nam v zhivyh ne ostat'sya.  Tol'ko  ne v etom
mire.  Tol'ko ne protiv takih vragov.  My dolzhny  vernut'  ego bystree,  chem
Dshcher' Nochi obnaruzhit, kakuyu vozmozhnost' fortuna podbrosila k ee nogam.
     - Kogda-nibud'  vam prishlos'  by  mne poverit', -  prodolzhila SHukrat. -
Po-moemu, sejchas samoe podhodyashchee vremya risknut'.
     Pohozhe, ne takaya ona dura, kakoj prikidyvaetsya.
     A Tobo ej doveryal.
     YA vzglyanul tuda, gde Drema chto-to serdito vygovarivala Ikbalu Singhu  i
oficeru v  sil'no  pomyatyh  hsienskih dospehah.  Ona uslyshala  slova SHukrat,
mahnula rukoj i  kivnula,  davaya ponyat',  chto reshenie prinimat' mne.  YA znal
yunyh Voroshkov luchshe nee.
     - Horosho, - skazal ya SHukrat. - No ya polechu s toboj.
     - Kak?
     - Nadenu odezhdu Gromovola...
     Moi slova ee skoree razveselili, chem nastorozhili.  No ona dejstvitel'no
trevozhilas' za Tobo.
     YA obladayu pochti  navyazchivymi predstavleniyami o predannosti, bratstve  i
vernosti proshlomu,  poetomu  mne inogda trudno poverit',  chto  drugie  mogut
stol'  gibko reagirovat' na  situaciyu, kak oni eto delayut.  YA,  naprimer, ne
sumel   by   nastol'ko   legko   prinyat'   takoe   dramaticheskoe   izmenenie
obstoyatel'stv, kak eto sdelala SHukrat.
     - CHto, nichego ne poluchitsya? - ponyal ya.
     - Net. Odezhda  sozdana dlya  kazhdogo iz nas special'no. Individual'no. -
Akcent  u nee  byl ne  sil'nee  moego, no zapas  slov  ne  stol' bol'shoj.  I
govorila ona bolee prostymi frazami, chem ej hotelos' by. - Vprochem, ee mozhet
perekroit' portnoj s dostatochnymi umeniyami. Pravda, etim umeniyam uchatsya  let
dvadcat'.
     -  Horosho. Gde slozhena vasha odezhda? V furgone Tobo? - Paren'  obzavelsya
takim  kolichestvom  vsyacheskogo  barahla,  chto emu  potrebovalsya  sobstvennyj
furgon s voznicej, chtoby taskat' vse eto za  soboj. A v furgone on vozil vse
podryad -  ot  magicheskih prinadlezhnostej do  vsyacheskih bezdelushek. Otlichayas'
berezhlivost'yu, on ne lyubil chto-libo vybrasyvat'. - Poshli.
     Nadeyus',  on ne zashchitil furgon zaklinaniyami, kotorye  pomeshayut vzyat' iz
nego to, bez chego my ne smozhem spasti ego zadnicu.



     Oblachennaya v semejnuyu uniformu, SHukrat  vyglyadela gorazdo vnushitel'nee,
chem  prezhnyaya simpatichnaya  vesnushchataya  devchonka, vertevshayasya  vozle Tobo. Ee
odeyanie  kazalos'  zhivym  i dazhe  vostorzhennym  posle vozvrashcheniya k hozyajke.
Okutyvayushchaya ee chernaya tkan'  razvevalas',  i  SHukrat napominala  Neizvestnuyu
Ten', reshivshuyu sdelat'sya vidimoj. Ee golubye glaza blesteli.
     - YA i otec Tobo poletim s toboj tak daleko, kak tol'ko smozhem, - skazal
ya ej,  hotya ona, pohozhe,  v obodrenii  ne  nuzhdalas'. Ona ponimala, chto esli
poletit Murgen, to ryadom okazhetsya i Taj  Dej. A Taj Dej ne doveryal  ej ni na
grosh.
     Vprochem, nashi inogda  strannye lichnye otnosheniya SHukrat ne interesovali.
I uzh tem bolee ona ne sobiralas' obsuzhdat' ih so starym hrychom vrode menya.
     SHukrat zabyla, chto  v  tot den', kogda ona popala k nam  ruki, ona tozhe
byla oblachena v tu zhe samuyu odezhdu. I byla pri etom ne odna. Ona zabyla, chto
neuyazvimyh ne byvaet.
     CHarodei vsegda otlichayutsya samouverennost'yu. Osobenno molodye.
     Te,  ch'ya  samouverennost'  opravdanna, ostayutsya  v  zhivyh  i stanovyatsya
starymi charodeyami.
     Sledom za nami  otpravitsya vzvod  elitnyh bojcov  -  dostatochno daleko,
chtoby ne  uyazvit'  gordost' SHukrat,  no  dostatochno blizko, chtoby  spasti ee
puhlen'kuyu  zadnicu,  esli  uverennost'  yunoj charodejki  okazhetsya ne  sovsem
opravdannoj.
     Uzh  radi Tobo  ya postarayus', chtoby  ona hotya by na den'  priblizilas' k
tomu, chtoby stat' staroj charodejkoj.



     Murgen dobyl  puskateli ognennyh sharov  dlya sebya i Taj Deya. Dyadyushka Doj
dobyl sam  sebya  vmeste  s  Blednym ZHezlom i priglasil  sebya pouchastvovat' v
igre. Mozhet, on i v neskol'ko raz starshe menya, zato do sih por provornee. On
i ego ucheniki kralis' cherez iskalechennyj srazheniem les nastol'ko tiho, chto ya
uzhe nachal gadat', ne ogloh li ya nenarokom. Moi starye kosti zaupryamilis',  i
konchilos'  tem, chto  ya  ochutilsya  v  ar'ergarde.  Segodnya  vse  telo  uporno
napominalo,  chto ya byl tyazhelo ranen,  i ne  ochen'  davno. Vprochem,  ono  eto
prodelyvalo pochti ezhednevno.
     YA tak i ne uspel snyat' dospehi  ZHiznedava. Hotya ih hsienskaya kopiya vela
sebya  potishe izgotovlennogo Dushelovom metallicheskogo originala,  ya gromyhal,
kak povozka s zheleznym lomom.
     Nesmotrya na sovet Gospozhi, ya vse zhe prihvatil kop'e Odnoglazogo.
     Letatel'nyj stolb SHukrat drejfoval  sledom za nej. Na nem vossedali moi
vorony.  Odna  ukazyvala  napravlenie, vtoraya  vskore  otpravilas'  peredat'
prazdnichnyj privet v tyl.
     Gde-to v mire segodnya navernyaka otmechali prazdnik.  I sud'ba  pozvolila
mne razglyadet' vdaleke Goblina - yavno v otklyuchke, kakim on obychno byval v te
dni  -  polzhizni  nazad, kogda vdryzg napivalsya, pridumyvaya sebe  povod  dlya
prazdnika. YA perehvatil chernoe kop'e poudobnee.
     Devushku ya  tozhe zametil. Ona uzhe hodila, no sovsem  kak p'yanyj, kotoryj
vot-vot  vyrubitsya.  Mne  vspomnilos', kak davnym-davno ya vmeste s bratom po
imeni Voron ustroil po porucheniyu Dushelova zasadu na  charodejku SHepot. Ironiya
sud'by. Togda eta bezumnaya zhenshchina byla nashim nanimatelem. A teper' rabotaet
na nas. Tochnee, poluchit vozmozhnost'  rabotat' na nas, esli ya sumeyu sohranit'
ej zhizn'. A eto mozhet okazat'sya nelegko.
     A teper' mne bylo bol'no videt'  devushku i svoego starogo  druga. ZHal',
net u menya oruzhiya, kotorym ya mog by zavershit' vse zdes' i sejchas.
     Kop'e Odnoglazogo shevel'nulos' v rukah.
     YA ukazal na zloveshchuyu parochku Murgenu i Taj Deyu i vydohnul:
     - Na obratnom puti. Kogda  vynesem Tobo  i  Revuna.  - I  pokazal na ih
bambukovye shesty.
     Murgen izobrazil nevozmutimost'.  Taj Deyu  dazhe izobrazhat' ne prishlos'.
Naskol'ko ya  mogu  sudit', lico  Taj Deya ne  sposobno otobrazhat' emocii. Doj
kivnul. Dyadyushka Doj i nepriyatnaya neobhodimost' - starye priyateli.
     -  YA  sam eto sdelayu, esli ty ne smozhesh', -  skazal  ya  Murgenu. Inogda
nuzhno umet' okruzhit' serdce kamennoj stenoj.
     Priblizivshis'  eshche  na  neskol'ko  shagov, my oshchutili  to  emocional'noe
yavlenie,  o kotorom  dokladyvali  soldaty.  No devushka vse eshche ne otoshla  ot
shoka, poetomu my  smogli  sohranit'  zdravost'  rassudka.  Mne prishlos' lish'
sosredotochit'sya, chtoby ne rastvorit'sya v lyubvi k Dshcheri Nochi.
     Mogu predstavit',  naskol'ko  huzhe  obstoyalo delo, kogda  ona polnost'yu
vladela vsemi svoimi magicheskimi sposobnostyami.
     Do Tobo my  dobralis' bez proisshestvij. Revun  lezhal futah  v desyati ot
nego  i  kakim-to  chudom hranil molchanie. Bogi inogda igrayut v porazitel'nye
igry...
     YA  osmotrel  Tobo, prezhde  chem  pozvolil  ego  trogat'. Pul's  okazalsya
sil'nym i rovnym, no vse ego telo pokryvali porezy  i ssadiny,  usugublennye
mnozhestvennymi perelomami kostej. Da, paren' nadolgo vyshel iz stroya.
     - On byl by cel, esli by nadel vot eto, - prosheptala  SHukrat, pokazyvaya
na svoe odeyanie. Kazhetsya, ono zashchishchalo eshche i ot char - kak devushka i obeshchala,
ona sovershenno ne oshchushchala dejstviya emanacii, ispuskaemyh Dshcher'yu Nochi.
     Zato  vsem  ostal'nym  prihodilos'  s  nimi  borot'sya,  i   bor'ba  eta
stanovilas' vse trudnee po mere togo, kak Bubu prihodila v sebya.
     My ulozhili Tobo na grubye nosilki i podvesili ih k letatel'nomu stolbu.
Revuna my ulozhili pryamo na stolb i privyazali. On postradal ne ochen'  sil'no,
prosto nikak ne  mog prijti v soznanie. Lohmot'ya  zashchitili ego luchshe  vsyakoj
broni.
     No emu pridetsya otyskat' kakoj-nibud' pereulok i poryt'sya v vybroshennom
tryap'e. Emu otchayanno trebovalsya novyj "kostyum", potomu chto ostavshiesya na nem
tryapki ne dotyagivali dazhe do standarta lohmot'ev.
     YA  velel   Taj  Deyu   i  Murgenu  sobrat'  kak  mozhno  bol'she  obryvkov
kovra-samoleta, ne privlekaya  k nam vnimaniya  taglioscev. Vdrug  oni  smogut
chto-nibud'  uznat',  izuchiv  eti loskuty?  Nam  vovse ne  hotelos',  chtoby u
Goblina i Bubu poyavilis' blestyashchie idei o povyshenii svoej mobil'nosti.
     A  Revun vybral  kak  raz etot  moment,  chtoby ochnut'sya,  potyanut'sya  i
poprivetstvovat' mir dobrym voplem. YA zazhal bronirovannoj perchatkoj rot etoj
melkoj svolochi, no na sekundu opozdal.
     I vokrug nas  stali sobirat'sya  zashchitnichki Bubu. Goblin  tozhe ochnulsya i
prinyalsya ozirat'sya, vse  eshche osharashennyj. Nekto,  komu  ne terpelos' zakryt'
Dshcher'  Nochi  ot opasnostej svoim telom, brosilsya k nej  i  vrubilsya v Bubu s
takoj siloj, chto svalil ee s nog i oglushil edva li ne bol'she prezhnego.
     CHary "lyubi menya" zametno oslabeli.
     Materializovalis'  shestero  tagliosskih soldat. Pervye  dvoe  mgnovenno
ostanovilis',  uvidev menya i SHukrat. Idushchie sledom natknulis' na nih, i  vsya
kompaniya povalilas'.
     Doj s yunosheskim provorstvom  brosilsya vpered. Blednyj  ZHezl zasverkal v
tance smerti.
     Poyavilis' novye soldaty. Gorazdo  bol'she. Murgen i Taj  Dej  opustoshili
prinesennye s soboj bambukovye  shesty, zatem vyhvatili mechi  i nachali plesti
stal'noj gobelen vmeste s Doem.
     -   Uhodi.  Nemedlenno,   -   skazala  mne  SHukrat.  -   Prosto  tolkaj
rejtgestiden. I on poletit pered toboj. - Tol'ko po pryamoj, kak ya nemedlenno
obnaruzhil, - esli tol'ko  neskol'ko chelovek ne navalyatsya na nego kak sleduet
i ne zastavyat dvigat'sya po pryamoj, no uzhe v drugom napravlenii.
     No sejchas  mne  nikto  ne mog pomoch'.  Rodstvenniki  Tobo  byli zanyaty,
prevrashchaya  tagliosskuyu armiyu v melko  nashinkovannyj korm dlya voron. A SHukrat
igrala v pryatki s gruppoj tagliosskih luchnikov.
     Kogda ih strely dostigali ee, ona slovno na mgnovenie teryala ochertaniya.
CHernaya tkan' okutyvala ee nepronicaemym oblakom.
     Vnezapno  SHukrat vybrosila oblako pobleskivayushchih  obsidianovyh  cheshuek.
Hotya veter dul nam v  lico, oblako napravilos' k taglioscam, i cherez sekundu
vrazheskie soldaty  uzhe otchayanno  branilis',  hlopaya  sebya  po  vsemu telu  i
pozabyv obo mne.
     Prevoshodno.
     YA  videl,  kak  Goblin  i  Odnoglazyj  ustraivali  drug  drugu  pohozhie
podlyanki,  obychno s  pchelami ili osami. Kak-to  raz odin  iz nih napustil na
drugogo  armiyu murav'ev.  Pochti vsyu zhizn' nemalaya chast' ih izobretatel'nosti
uhodila na vydumyvanie novyh sposobov dosadit' drug drugu.
     Kak mne ih teper' ne hvataet...
     Te,  kto  vol'no  ili  nevol'no  stal  tagliosskim  zashchitnikom   messii
Obmannikov, vybrali dlya etogo neudachnoe vremya. Rodstvenniki  Tobo puskali im
krov' ruch'yami.
     I  tut  proklyatyj  Goblin  podprygnul,  tochno  vyskochivshij   iz  mogily
izgolodavshijsya vampir, i prizemlilsya sredi  svoih soldat.  Troe  iz  chetyreh
upali. Doya, Taj Deya i Murgena rasshvyryalo, kak tryapichnyh kukol. Kazalos',  ih
mechi ne sposobny  prichinit' emu hot'  kakoj-to  vred, a samye yarostnye udary
slovno  natykayutsya  na propitannyj vodoj drevesnyj  stvol. I  vreda  nanosyat
primerno stol'ko zhe, skol'ko takomu stvolu.
     YA vspomnil poslednie chasy Odnoglazogo i brosilsya vpered, vytyanuv kop'e.
Ego nakonechnik uzhe nachal svetit'sya.
     Lzhe-Goblin uspel uvernut'sya, i ya ne smog  nasadit' ego na kop'e. Vse zhe
ya nanes  emu ranu, kotoruyu prishlos' by zashivat', bud' on nastoyashchim Goblinom,
Ego plot' okazalas' tverzhe, chem staryj kopchenyj okorok.
     Na lice Goblina otrazilos' sperva izumlenie, zatem zhutkaya bol'. Kop'e v
moej ruke vspyhivalo i dymilos'. Goblin zavizzhal, i na  mgnovenie  ya  uvidel
polnye muki glaza nastoyashchego Goblina.
     YA  prinyal  bolee  ustojchivuyu pozu i  popytalsya nanesti  emu smertel'nyj
udar.
     No  ne smog ego dazhe kosnut'sya. On sbezhal, ohvachennyj uzhasom pered moim
oruzhiem. A rana ego vyglyadela tak, tochno v nej uzhe razvilas' gangrena.
     Na vse eti sobytiya ushli schitannye sekundy. Soldaty, kotoryh  ya poprosil
idti sledom za nami, brosilis' na pomoshch'. Vse eshche oglushennaya, Bubu ne smogla
povliyat' na ih sposobnost' srazhat'sya. I nashi rebyata stali vytaskivat' nas iz
opasnoj zony.
     - YA mogu  hodit' sam! - ryavknul ya, hotya sil u menya pochti ne ostalos'. YA
uhvatilsya za letatel'nyj stolb i prinyalsya tolkat' ego vpered.
     Soldaty ponesli Doya i Taj Deya. Murgen obvil  rukoj plecho drugogo bojca,
kotoryj sam uhitrilsya poluchit' ranu.
     Segodnya byl plohoj den' dlya sem'i Ky.
     Podbegali vse novye nashi soldaty.
     YA naleg  na  stolb,  starayas'  ne volnovat'sya.  Stychka za  moej  spinoj
stanovilas'  vse ozhestochennee. K  oboim  protivnikam pribyvali podkrepleniya.
Udacha  menyalas'  po  mere togo,  kak  devushka  obretala  sily  ili  slabela.
Ochevidno, izluchenie char "lyubvi" vysasyvalo iz nee sily.



     - Nenavizhu takie srazheniya, - skazal ya Dreme, kogda ona prishla provedat'
ucelevshih. K pogibshim ona uporno ne hotela povorachivat'sya.
     Revun prishel v sebya i uzhe rashazhival. Nad Tobo trudilas' celaya komanda.
Murgen  vyzhivet. Emu nuzhno  tol'ko  vremya. No vremya Taj Deya i Doya konchilos'.
Soldaty zhivut.
     YA prodolzhal delat' vse, chto mog dlya Dushelova, - v osnovnom togda, kogda
moya zhena ne videla.
     -  Mozhno  poteryat' mnogo lyudej, nichego pri etom  ne dobivshis'. - YA schel
eti slova legkim namekom.
     -  Oni ponyali,  chto ne mogut pobedit'. I uzhe nachali othodit'  na sever.
Poka my ne  okruzhili ih okonchatel'no. - Nikakogo razocharovaniya v ee golose ya
ne zametil. - Naskol'ko ploh Tobo?
     - Men'she, chem ego dyadya i Doj.
     - Kostoprav...
     - Izvini. My vyshli iz igry. Vozmozhno,  nadolgo.  Esli u Tobo i ostalas'
celaya kost', to  ya ee najti ne smog.  - YA  lish'  slegka  preuvelichil. Paren'
slomal  nogu,  bol'shoj palec na noge, ruku v dvuh mestah, poluchil sotryasenie
mozga i celyj nabor slomannyh reber. - No, mozhet, ty gotova vystupit' protiv
Mogaby bez Tobo?
     -  V  men'shinstve  protiv  luchshih  vojsk  protivnika  vo  glave   s  ih
edinstvennym umnym komandirom?  - Ona imela v vidu generala, protiv kotorogo
voevala vo  vremena k'yaulunskih vojn,  no  tak  ni razu  ne pobedila.  Drema
posmotrela na Dushelova. - V  raschete  na  to, chto Revun  vydast  vse, na chto
sposoben? Dumayu, net.
     -  Togda  nam luchshe otojti k Dedzhagoru  i ustroit'sya tam poudobnee. Ili
dvinut'sya k Godzhe.
     - Godzha,  -  mgnovenno  reshila ona.  -  Nam  nuzhen  kontrol'  nad  etoj
perepravoj. I etim bar'erom.
     -  Mogaba  vryad li vystupit protiv nas  nemedlenno. Sperva  on  zahochet
uznat' tochnuyu obstanovku, a  uzhe potom primet  reshenie. CHert, da  on  voobshche
mozhet otkazat'sya ot vystupleniya, esli my prosvetim ego naschet Dshcheri Nochi.
     Drema soglasilas'.
     -  Esli  my  dadim emu  znat',  to  on,  vozmozhno, otyshchet  shans sdelat'
chto-libo poleznoe dlya vseh nas. Prosledi, chtoby on poluchil vsyu informaciyu.
     I kak ya, interesno, eto sdelayu?
     YA ne stal sprashivat'.
     YA opustilsya na koleni vozle Dushelova.  Dyhanie u nee stalo preryvistym.
Kazhetsya, ona eshche bol'she oslabela.
     - Kak tam Sari?
     - Nichego s nej ne sluchitsya. Ona  mnogo let zhila  s etoj ideej. I znaet,
chto nikto ne ujdet otsyuda zhivym. Dazhe esli u nih net teh serebryanyh znachkov.
YA tebe soobshchu, chto ona reshit naschet pohoron.
     YA hmyknul.
     Drema ushla, preduprediv naposledok:
     - Ty, glavnoe, ne daj ee synu umeret'. Inache nas zhdut nepriyatnosti.



     V kakoj-to moment vsej etoj zavarushki Voroshki reshili sbezhat'. No eshche do
pobega  oni  nachali sporit' o tom, kak  eto osushchestvit'  i kto iz  nih potom
stanet  glavnym. I  oni  prodolzhali gryznyu, poka ne  potratili zrya pochti vse
vremya, kogda my zanimalis' sperva Dushelovom, a potom Bubu.
     Oni tak nichego i ne reshili okonchatel'no. Posle zakata oni udivili svoih
ohrannikov slaben'kim zaklinaniem dezorientacii.  Gromovol  ubil  neskol'kih
soldat - v osnovnom nazlo  Magadanu, kotoryj  velel emu  nikogo ne  trogat'.
Edva vyrvavshis' na svobodu,  Voroshki prinyalis' iskat' svoi letalki. Arkana i
Magadan schitali, chto gorazdo  vazhnee otyskat' ih odezhdu. Bez  nee  oni  byli
pochti bespomoshchny. A Gromovola  oni uzhe spisali. Oni dostatochno horosho uspeli
uznat' CHernyj Otryad i teper' hoteli  okazat'sya kak mozhno dal'she ot ozhidayushchej
Gromovola uchasti.
     - Nam  nuzhno prihvatit' i Klyuch ot ih vrat, - skazala Arkana Magadanu. -
Inache my ne smozhem vybrat'sya iz etogo mira.
     -  Esli  podvernetsya  shans -  da.  No sejchas  dlya  nas  samoe glavnoe -
otdelat'sya ot etogo  bezumca. - Dazhe cherez neskol'ko mesyacev Magadan vse eshche
ne ponimal, chto proishodit v etom mire. On byl dlya nego slishkom chuzhim. Nichto
v nem ne imelo dlya nego smysla.
     Ego sobstvennyj  mir ne  znal nastoyashchej vojny s teh por, kak ego predki
prishli k vlasti.
     V dvuh  sotnyah yardov ot nih Gromovol sovershil kakuyu-to glupost' i vydal
sebya, pytayas'  ukrast'  letatel'nyj  stolb.  Prozvuchal signal trevogi. CHerez
neskol'ko minut lager' zatopila yarost'. Obnaruzhili ubityh ohrannikov.
     - Kakoj  zhe on  idiot! -  vyrugalas'  Arkana.  -  Nam  nuzhno nemedlenno
sdat'sya  kakomu-nibud' oficeru.  A  esli pobezhim,  to  soldaty, kotorye  nas
pojmayut, nikakih ob®yasnenij slushat' ne stanut.
     - SHukrat...
     -  SHukrat  stala mestnoj. Ona reshila, chto  nikogda  ne smozhet vernut'sya
domoj, poetomu luchshe prisposablivat'sya k etomu miru. Navernoe, vse delo v ee
materi.
     - CHto?
     - V ee materi. U SHukrat prosto krysha poehala s teh por, kak Pervyj Otec
vygnal ee mat' radi Saltirevy. K tomu zhe, ona poteryala golovu iz-za Tobo.
     - A on krasavchik, verno?
     -  Magadan!..  Voobshche-to  da.  Vo  vsyakom   sluchae,  vneshnost'  u  nego
ekzoticheskaya.
     - YA  slyshal,  chto v molodosti ego  mat'  byla  odnoj iz samyh  krasivyh
zhenshchin svoego mira. Zato ego otec vyros, pitayas' tol'ko zhidkim supom. -  Vse
eto vremya Magadan postepenno  udalyalsya ot lagerya.  On ne znal, kuda idet, no
sdavat'sya  ne sobiralsya.  Takoj  shans, kak  sejchas,  mozhet  uzhe  ne  vypast'
nikogda.
     - Byt' mozhet, SHukrat i prava.
     - V chem?
     -  A  chto, esli  ona  tol'ko  prikidyvaetsya? I  hochet lish' zavoevat' ih
doverie? Togda v odin  prekrasnyj den' ona mozhet sbezhat', prihvativ  Klyuch, i
pokinut' etot mir.
     - Proklyat'e.
     -  SHukrat  etogo  ne  sdelaet.  No  my  mogli   by  vospol'zovat'sya  ee
strategiej. - U SHukrat ushlo sovsem nemnogo vremeni, chtoby poluchit' obratno i
svoyu letalku, i odezhdu. I ona uzhe stanovilas' vazhnoj chast'yu CHernogo Otryada.
     - Nu pochemu my ob etom ne podumali? - probormotal Magadan.
     - Potomu chto my pochti takie zhe tupye,  kak Gromovol, - otvetila Arkana.
-  I slepy ko vsemu, chto ne tak, kak v nashem mire. SHukrat ne  ochen'-to umna.
No  ona ponyala,  chto  zdes' ne dom i  etot  mir  nikogda  ne stanet domom. YA
vozvrashchayus'.  A ty postupaj  kak hochesh'. YA hochu, chtoby, kogda kriki stihnut,
menya nashli  na tom zhe meste, gde ostavili. YA otkazalas' ubegat'.  I vo  vsem
vinovat idiot Gromovol.
     No,  dorogaya  ledyanaya princessa,  znaesh'  li  ty,  chto  ty  nikogda  ne
ostavalas' odna?
     Do Voroshkov tak i ne doshlo, chto Neizvestnye Teni vsegda  ryadom s kazhdym
iz nas. I  imej Tobo takoe zhelanie, on smog by  uznat' o kazhdom podslushannom
imi vzdohe. Nevidimyj narodec ulavlival emocii. Oni nauchilis' ponimat' smysl
skazannogo  dazhe  namnogo  bystree nas  - teh,  kto  pol'zovalsya  dlya  etogo
slovami. I Voroshki bol'she ne mogli hranit' sekrety.



     Inogda nevezeniyu nravitsya vstupat' v igru.
     - Vozvrashchajsya,  - skazal Magadan. - Bud' privetlivoj. Flirtuj. Postupaj
tak, kak SHukrat. A kogda razdobudesh' Klyuch, otyshchi menya. YA otvedu tebya domoj.
     - Vernis' so mnoj.
     - Ne mogu. Menya obvinyat v tom, chto natvoril Gromovol.
     Upomyanutyj d'yavol poyavilsya vnezapno, vybezhav pryamo na nih. Svet kostrov
padal na ego iskazhennoe uzhasom lico. Gromovol ozhidal, chto raspahnet dver' na
svobodu, no  obnaruzhil,  chto  eto dver' v ad,  a  po druguyu  ee storonu vsem
naplevat', kem on byl v svoem mire.
     Vyyasnyat' nikto i  nichego ne stal, i, kogda soldaty uspokoilis', Magadan
okazalsya  ubit, Gromovol tyazhelo  ranen, a Arkana neskol'ko raz iznasilovana.
Ona dobavila k moim zabotam slomannuyu nogu i neskol'ko tresnuvshih reber. A ya
so  vremenem  uznal vse podrobnosti ot voron. Teper', kogda  Tobo  vyshel  iz
igry, oni stali ohotnee obshchat'sya so mnoj.
     Soldaty, u kotoryh  ubivayut druzej, stanovyatsya zhestokimi. V Otryade  bez
Gospozhi i s zhenshchinoj-Kapitanom ni o  kakoj ser'eznoj discipline rech' dazhe ne
shla. Nakazanie bylo legkim i kosnulos' v osnovnom teh, kto nasiloval Arkanu.
Na takoe skvoz' pal'cy smotret' bylo nel'zya.



     Mogaba  eshche ne  znal o katastrofe, postigshej  Central'nuyu  armiyu, kogda
obnaruzhil v svoej komnate dvuh zhenshchin. Gospozhu on uznal. A yunuyu  blondinku -
net.  I predpolozhil, chto ona tozhe koldun'ya. Ego zheludok stisnul strah, pul's
podskochil vdvoe. No vneshne on svoih emocij ne proyavil.
     Emu desyatiletiyami prihodilos' ih skryvat' ot vsyacheskih bezumcev  oboego
pola.  Bezumcy  kanuli v  proshloe.  A  bezumnaya zhenshchina,  esli emu  povezet,
otpravitsya sledom za nimi. I on pomozhet ej izo vseh sil.
     On slegka poklonilsya:
     - Gospozha. CHem obyazan stol' neozhidannoj chesti?
     - Neschast'yam. Razumeetsya.
     Verhovnyj glavnokomanduyushchij  brosil vzglyad  na  moloduyu zhenshchinu.  Kakaya
ekzoticheskaya krasota.  Takih  zhenshchin  emu videt' eshche  ne dovodilos'.  Buduchi
svetlokozhej  i  blondinkoj,  ona tem ne menee nichem ne  pohodila  na  Lozana
Lebedya. V nej oshchushchalos' nechto chuzhoe.
     Ona  navernyaka  iz  teh  mest,  gde  CHernyj Otryad  skryvalsya  poslednie
neskol'ko let.
     - Uveren, chto vy prodelali takoj put' ne dlya togo, chtoby stoyat' zdes' s
zagadochnym vidom.
     -  Dshcher'  Nochi  i  sushchestvo v oblike  Goblina  kakim-to obrazom  sumeli
oshelomit' Protektora. Devushka pereodelas' v odezhdu Dushelova i izobrazhaet ee.
Ona pogubila  devyanosto  pyat'  procentov tvoej  Central'noj armii. I  teper'
napravlyaetsya syuda. A my ne v sostoyanii  ee presledovat'.  Moj muzh reshil, chto
tebe sleduet ob etom znat'. I prosil napomnit', chto Dshcher' Nochi zhivet  tol'ko
dlya togo,  chtoby  nachat' God CHerepov. A ya dobavlyu:  znaj,  chto Kina real'na.
Mozhesh' somnevat'sya v real'nosti lyubogo inogo boga, no  tol'ko ne v Kine. Ona
tam. My ee videli. I  esli  ona vyrvetsya na  svobodu,  to vse nashi dryazgi ne
budut stoit' i lomanogo grosha.
     Mogaba  ne  nuzhdalsya  v  napominanii,  chto  God  CHerepov stanet  bojnej
nesravnenno  bol'shego  masshtaba, chem lyubaya  iz vybrannyh naugad  zhestokostej
Dushelova. Dushelov oznachala vsego lish' Haos. A Kina oznachala Unichtozhenie.
     - U nas  imeetsya  plan nejtralizacii Protektora. I on srabotaet ne huzhe
protiv  togo, kto  Protektorom pritvoryaetsya. Vozmozhno, dazhe  luchshe. - On  ne
sprosil, chto stalo s Dushelovom.  Emu hvatilo nadezhdy na to, chto eta faza ego
zhizni zavershilas'.
     -  U  devushki  net tonko  nastroennogo  mogushchestva Dushelova, zato u nee
hvataet  samobytnogo  talanta. Ona  kakim-to  obrazom okruzhaet  sebya  auroj,
zastavlyayushchej lyubogo v  radiuse  sta futov lyubit'  ee  i delat'  vse,  chto ej
hochetsya. Takoe u nee proyavlyalos' i prezhde, no v men'shej  stepeni, poetomu  ya
opasayus', chto takoe umenie stanet vozrastat' po mere togo, kak ona budet ego
issledovat' i ponimat'.
     - , |to  ploho. Ochen' ploho. V  nee budet ochen' trudno popast'. A mozhno
kak-nibud' eto preodolet'?
     Sudya  po reakcii  blondinki, Mogaba ponyal, chto slova Gospozhi: "My  poka
takogo sposoba ne znaem" daleko ne chestny.  No na  ee meste on tozhe pribereg
by  chto-nibud'  pro zapas. A  to, chto  u  nih est',  navernyaka nenadezhno.  V
protivnom sluchae oni sami vospol'zovalis' by etim sposobom.
     -    Spasibo    za    preduprezhdenie,    -    poblagodaril    verhovnyj
glavnokomanduyushchij. -  My  im  vospol'zuemsya. Hotite chto-libo  dobavit'?  - V
glubine dushi  on  nadeyalsya na primirenie. Hotya i znal, chto  nadezhda na  nego
nereal'na.  No  kazhdyj  leleet  nevozmozhnye  mechty. Dazhe  bogi  stremyatsya  k
nevozmozhnomu.



     Mogaba izlozhil fakty tak, kak ih uslyshal. I special'no eto podcherknul.
     - My ne ih druz'ya. Oni  lish' hotyat, chtoby eshche kto-to vzyal na sebya chast'
trudov po unichtozheniyu vragov, cherez kotoryh im nuzhno projti, chtoby dobrat'sya
do nas.
     - A  kak  naschet  pravdivosti ih soobshcheniya?  -  sprosil Gopal  Singh. -
Mozhet, oni lish'  podtalkivayut  nas  k napadeniyu na Protektora? I esli im eto
udastsya,  a my takuyu  popytku  sovershim i poterpim neudachu, kogda oni stanut
sledovat' za Protektorom po pyatam, to oni okazhutsya u gorodskih vorot kak raz
v tot moment, kogda Taglios ruhnet v haos.
     - Ved'  eto my obratilis' k nim. Gopal, - prostonal Aridata. - Vspomni,
ved'  imenno  my  poslali  cherez polovinu  imperii  vest'  o tom, chto  hotim
poprobovat'  izbavit'sya  ot Protektora. I pomnish', kak  pomogli im zahvatit'
Dedzhagor v kachestve znaka nashej dobroj voli?
     - Obstoyatel'stva izmenilis'.
     - Gopal, - vmeshalsya Mogaba,  - ya nemalo nad  etim razmyshlyal. Dumayu, oni
skazali  nam  pravdu.  Protektor  vybyla iz  igry. Vozmozhno,  lish' na  ochen'
kratkoe  vremya. Da,  pochti navernyaka.  Ona i prezhde vozvrashchalas'  sovershenno
neozhidanno. No moi chuvstva, razumeetsya, zadevaet to, chto eti lyudi ne schitayut
nas ser'eznymi protivnikami v bor'be bolee krupnogo masshtaba.
     - CHto vpolne obosnovano, esli podumat' ob etom besstrastno, - proburchal
Aridata.
     - I uveren  li ty takzhe, chto Central'naya armiya  unichtozhena? - usomnilsya
Gopal.  Dazhe  voennaya  verhushka  eshche ne do konca  usvoila  novosti o  potere
Dedzhagora i YUzhnoj  armii, kotoraya ceplyalas' za  gorodskuyu  yubku. A mnogie do
sih por zhdali novostej o tom, kak otreagiroval Dedzhagor na smenu vlasti.
     I  sut'  etoj  reakcii  budet  imet'  posledstviya  po  vsej tagliosskoj
imperii.
     Budet li prazdnovat'sya  vozvrashchenie korolevskih person? Ili otvergnuto?
Reakciya  Dedzhagora  navernyaka  stanet  obrazcom dlya  vseh ostal'nyh gorodov,
popadayushchih pod vlast' Otryada.
     - Uveren, - otvetil Mogaba. -  Zato  ya men'she uveren  v polozhenii samih
agressorov posle srazheniya. U menya vozniklo chetkoe  vpechatlenie,  chto razgrom
Central'noj armii ne byl dlya nih ni legkim, ni deshevym.
     - Nam nuzhna razvedka luchshe, chem sejchas, - skazal Aridata.
     Mogaba sekundu pomedlil s otvetom, podavlyaya sarkazm, zatem priznalsya:
     - YA gotov vyslushat' idei. Lyubye idei. Nemedlennoe vdohnovenie nikogo ne
ozarilo.
     - My vsegda sposobny na postupok, dostojnyj legend, -  zametil Aridata.
-  Naprimer, proklyast' sebya, vzyav v soyuzniki togo, kto huzhe vraga. Togo, kto
sozhret nas, zavershiv to, radi chego my zaklyuchali s nim soyuz.
     Mogaba i Gopal ocenili usiliya Aridaty, no ne vozdali dolzhnoe ego shutke.
     - |to namek. Ili pritcha. Ili eshche chto-to, - poyasnil Aridata. - Napodobie
vseh etih mifov o Kine. Poveliteli Sveta to li sozdali ee, to li prizvali na
pomoshch' vo vremya vojny  s demonami  ravniny. I, mozhet byt', dlya vseh stalo by
luchshe, esli by rakshasy pobedili.
     CHuvstvo yumora u Mogaby imelos'.  On prosto ne prihvatil  ego  segodnya s
soboj.
     -  Polagayu, chtoby ob  etom sudit',  nado bylo  tam nahodit'sya.  V lyubom
sluchae, nam na pomoshch' prizvat' nekogo. My  predostavleny  sami sebe. Poetomu
nam trebuyutsya  predlozheniya.  Predlozheniya  praktichnye budut  privetstvovat'sya
osobo. - Sudya po ego slovam, chast' svoego chuvstva yumora on vse zhe prihvatil.
     - My mozhem lish' poslat'  eshche bol'she shpionov i osnovat' novye kur'erskie
stancii,  chtoby  doneseniya  shpionov  popadali  k nam  bystree,  -  predlozhil
Aridata.
     - A u  nas  vsego odin  batal'on kur'erov. - S  polminuty  Mogaba sidel
molcha. Potom sprosil:
     - Kakaya u nas  podderzhka sredi duhovenstva  i gorozhan? U nih bylo vremya
porazmyslit'   naschet   vozvrashcheniya   korolevskih   person.   Oni  planiruyut
dezertirovat' ot nas?
     -  My -  d'yavol im znakomyj, - otvetil Gopal. - Protektor stala dlya nih
blagodetelem. I  lish' schitannye iz nih mogut nadeyat'sya na  vygodu dlya  sebya,
esli  nas  vyshvyrnut. My uporno  porabotali  nad ustraneniem druzej  Radishi,
kogda uzhe  ne  smogli  skryvat'  fakt  togo, chto  ona  ischezla, a ne  prosto
uedinilas' gde-to i zhaleet sebya.
     - Tak davajte vospol'zuemsya takoj zhe strategiej,  - predlozhil Mogaba. -
Zastavim vseh poverit', chto my ne poteryali Protektora. Aridata! Ty, kazhetsya,
otvleksya.
     - YA vse dumayu o devushke. O Dshcheri Nochi.
     - I?..
     - YA videl ee odnazhdy. Pyat' let nazad. V nej est' nechto takoe... Hochetsya
povalit'  ee  na  spinu.  I odnovremenno  hochetsya ej  poklonyat'sya. Voznikaet
zhelanie  delat' chto  ugodno,  lish' by  dostavit'  ej  udovol'stvie.  A kogda
othodish'  na dostatochnoe rasstoyanie  i ponimaesh', chto proizoshlo,  stanovitsya
strashno.
     - V etom ona uzhe stala vzrosloj. - Mogaba pereskazal to,  chto  povedala
Gospozha o sobytiyah na yuge. - Iz-za etoj devushki uzhe pogibli sotni chelovek. I
nam  nuzhno  pridumat'  sposob  ubit'  ee  izdaleka.  Izobresti  kakoe-nibud'
mehanicheskoe ustrojstvo.
     - U menya vopros, - skazal Gopal.
     - Sprashivaj.
     - CHto eto za shtukovinu ty vertish' v rukah? Ty eyu igraesh' s teh por, kak
ya voshel.
     - A-a, eta... Rakovina kakoj-to ulitki. Oni vo dvorce povsyudu valyayutsya.
Nikto  ne znaet, otkuda oni berutsya, potomu chto nikto ne videl tam ni edinoj
polzayushchej  ulitki.  A  kogda  perekatyvaesh'  rakovinu  mezhdu  pal'cami,  eto
uspokaivaet.
     Oba Singha ustavilis' na Mogabu tak, slovno podumali, chto ego povedenie
ves'ma dazhe stranno.
     - Kstati, o Dshcheri  Nochi, -  zagovoril  nakonec Gopal.  - Mozhno obsudit'
variant  s  yadom.  V  CHor  Bagane,  na  vorovskom  rynke,  est'  talantlivye
otraviteli.
     Gody  izmenili  Mogabu.  On  otverg predlozhenie,  nedostojnoe  cheloveka
chesti.., no ne srazu.



     - A kak  naschet metatel'nogo oruzhiya, kotoroe mozhno pustit' v hod  iz-za
predelov ee vliyaniya?  -  predlozhil  ya. - D'yavol menya  poberi, da  ved'  esli
podnyat' letalki ili kovry dostatochno vysoko, to my smozhem prosto zabrasyvat'
ee  kamnyami,  poka  ne prishibem. -  Tut ya proyavil chrezmernyj  poka optimizm.
Posle togo, kak Bubu sbila  Revuna  i  Tobo, u  nas  ne ostalos'  ni edinogo
kovra. U nas imelis'  lish' ramy i kuski tkani dlya poludyuzhiny kovrov, kotorye
Revun masteril v pereryvah mezhdu ostal'nymi svoimi delami.
     Gospozha metnula  v  menya nastol'ko  raskalennyj vzglyad, chto ya uzhe nachal
gadat', skoro li nachnu plavit'sya.
     Ubijstvo Bubu ne vhodilo v ee spisok dopustimyh dejstvij. Tut ee emocii
vklyuchalis' gorazdo sil'nee moih, hotya problema devushki muchila i menya.
     No  s  odnim  otlichiem:  menya bol'she  svyazyvala  sama ideya rebenka, chem
konkretnoj docheri.
     A Gospozha  hotela obmanyvat' sebya, verya,  chto Bubu mozhno budet kakim-to
obrazom peredelat'.
     -  Vy  teryaete vremya, -  skazal  Prabrindrah Drah.  Razgrom Central'noj
armii   Dushelova  ego  voodushevil.  I  on  vnezapno  poveril,  chto  dlya  ego
vozvrashcheniya  na  tron dostatochno lish' prijti marshem v Taglios i kriknut': "YA
vernulsya!" On ohotno kinulsya v ob®yatiya samoobmana.
     I ne tol'ko on.
     Murgen prisoedinilsya k nam, kogda knyaz' nachal sporit' s Dremoj iz-za ee
planov  - takie situacii garantirovanno ne dlyatsya dolgo. Drema eshche dast  emu
ponyat', kto komanduet paradom. Murgen ob®yavil:
     - YA tol'ko chto dochital ochen'  dolgoe  poslanie  ot  Baladitaya.  On zhiv,
zdorov i  naslazhdaetsya  kazhdoj  minutoj svoej novoj zhizni,  za chto  peredaet
Dreme bol'shoe spasibo. Prichem peredaet neskol'ko raz.
     - A s chego eto staryj hrych nachal slat' tebe pis'ma? - udivilsya ya.
     - On pisal ne mne. My s nim ne znakomy. Poslanie prednaznachalos' Tobo.
     Drema,  kotoraya uzhe s trudom  sderzhivalas', potomu chto  soveshchanie poshlo
sovershenno ne tak, kak ej hotelos', proburchala:
     -  I  ty navernyaka  podelish'sya kazhdoj voshititel'noj podrobnost'yu etogo
pis'ma eshche i s nami, hotya nam  nuzhno sovsem drugoe - horoshen'ko vyspat'sya, -
Nu,   raz  ty  nastaivaesh'...  -  uhmyl'nulsya  Murgen.  On  sejchas  chislilsya
vyzdoravlivayushchim,  ne  imel  postoyannoj  raboty  v  Otryade  i   poetomu  mog
zanimat'sya  chem ugodno. - On pishet v osnovnom o  plennikah, kotoryh  SHevit'ya
derzhit u sebya. Pervom Otce i papashe Gromovola. A  plennikami on ih sdelal  v
osnovnom, chtoby  zashchitit'  ot Tenej. Kotoryh teper' pochti ne ostalos'. Oni s
Voroshkami  prakticheski   unichtozhili  drug  druga.  Mne  ochen'  zhal'.  -   On
sochuvstvenno pozhal plecho SHukrat. |tot zhest ni ot kogo ne uskol'znul. Murgenu
prishlas' po dushe podruzhka Tobo - esli ona i v samom dele byla ego podruzhkoj.
     Interesno, zachem on pritashchil SHukrat na shtabnoe soveshchanie?
     Sari, razumeetsya, tut zhe oshchetinilas' ne huzhe dikobraza.  Na dvesti mil'
vokrug  dostojnyh  devushek  nyuen'  bao  ne  imelos',  a  sama  ona vyshla  za
inoplemennika Murgena po lyubvi, no kakoe eto teper' imeet znachenie?
     Nynche Sari nauchilas' sderzhivat'sya. Na  lyudyah. Esli poblizosti nahodilsya
Murgen, kotoryj mog ee uspokoit' i napomnit', chto Tobo uzhe ne chetyre godika.
No  sejchas ona ispytyvala ogromnyj  dopolnitel'nyj stress, ved' vse chleny ee
sem'i ili pogibli, ili okazalis' raneny. Ona vse eshche ne smogla prijti v sebya
nastol'ko, chtoby zanyat'sya pohoronami svoego brata i dyadyushki Doya.
     Murgen uspokoil ee i sejchas - vsego lish' legkim prikosnoveniem.
     -  U tebya est' chto-to  konkretnoe? - sprosila  Drema.  - Ili ya uzhe mogu
vernut'sya k rabote i dal'she dumat' nad tem, kak nam dobit'sya svoih  celej na
podhodyashchih nam usloviyah?
     Lebed'  probormotal nechto  o  devochke,  kotoroj dlya  rasslableniya nuzhno
prinyat' horoshuyu porciyu muzhskoj laski. Drema oskalilas'.
     -  A ya chto, vyzvalsya  dobrovol'cem? - proburchal  Lebed'. - Vrode net. I
nedavno tozhe. Tak chto nechego na menya rychat'.
     - Rebyata, -  toroplivo  zagovoril  Murgen, -  SHevit'ya povedal ocherednuyu
versiyu  proishozhdeniya Kiny. On ee  uslyshal ot odnogo iz  Voroshkov. Ochevidno,
oni ne proch' pogovorit' ob istorii, kogda im skuchno. Po etoj versii muzh Kiny
usypil ee. Kogda ona nikak ne zhelala  ugomonit'sya, vyigrav dlya bogov vojnu s
demonami ravniny i vysosav pri etom krov' iz vseh demonov. |ta Kina imela ne
chetyre ruki, a  desyat'. A ee muzh, izvestnyj v mire Voroshkov pod imenem CHevi,
imel chetyre  ruki i ves'ma  napominal tu  Kinu, kakuyu  my znaem. Inogda  ego
nazyvali eshche i Unichtozhitelem.  No ego inogda mozhno bylo ublazhit' i  uprosit'
smilostivit'sya, a Kinu - net.
     Slushateli  vzvolnovanno zasheptalis'.  V  nekotoryh  mifah Hadi, odna iz
bolee myagkih gunnitskih raznovidnostej Kiny, imela muzha Bimu, i odnim iz ego
mnogochislennyh imen tozhe bylo Unichtozhitel'.
     U vseh gunnitskih bogov kucha imen. Iz-za etogo neznakomcu s nimi trudno
razobrat'sya,  potomu chto  vmeste so smenoj  imeni menyayutsya i atributy  boga.
Osobenno zaputyvaet, kogda dve raznovidnosti  odnogo i togo zhe boga nachinayut
drug s drugom sostyazanie po pinkam pod zad.
     -   I  kakoe  otnoshenie  etot  CHevi  imeet  k   proishozhdeniyu  Kiny?  -
pointeresovalas' Drema.
     -  O, imenno on i ustraival  ej vsyacheskie gadosti.  Naprimer, rubil  na
kusochki i razbrasyval ih gde popalo. No ona tozhe ego ubila. A potom ozhivila.
     -  Murgen. YA  uzhe podumyvayu  nad tem, chtoby poslat' tebya k taglioscam -
pust' oni nad toboj eshche nemnogo porabotayut.
     - Ladno-ladno.  U  CHevi imelos' yakoby neskol'ko zhen. No na  samom  dele
tol'ko  odna  - Kamundamari. A u nee, estestvenno,  bylo  neskol'ko imen.  I
ochen' temnaya kozha. Drugie bogi nasmehalis' nad nej i nazyvali CHernushkoj.
     Interesno.  Slova  "hadi"  i  "kina"  v  nekotoryh tagliosskih narechiyah
oznachayut "chernyj", hotya obshchee i obychno upotreblyaemoe slovo - "siam".
     - Kogda sam CHevi nachal  ee draznit',  - prodolzhal Murgen, - ona vpala v
yarost',   sodrala  s   sebya  kozhu  i  prevratilas'   v  Gouri,   to  est'  v
"Molochno-beluyu". A sodrannaya kozha napolnilas' vysosannoj iz demonov krov'yu i
stala sperva Kalikausiki, a zatem Hathi, chto oznachaet "CHernaya".
     - Kina -  eto obolochka!  - voskliknul  Suvrin, napugav vseh. "Obolochki"
ili  "hodyachaya  kozha" predstavlyali  soboj demonicheskij uzhas, maloizvestnyj za
predelami  rodiny Suvrina. Obolochki ubivali cheloveka, vysasyvali ego plot' i
kosti,  nadevali ego kozhu i krali ego zhizn'. Podrobnosti tut ves'ma merzkie.
Mify o "hodyachih kozhah"  vsegda porazhali menya  kak sposob, s pomoshch'yu kotorogo
nevezhestvennye  lyudi  pytayutsya  ob®yasnit'  rezkie  i  radikal'nye  izmeneniya
lichnosti,  vyzvannye,  kak  ya polagayu, boleznyami, sut'  kotoryh  lyudi  ploho
ponimayut. Ili, vozmozhno, prosto vozrastnymi izmeneniyami.
     Vozglas  Suvrina  napugal i  Murgena.  YA tozhe  reshil, chto on peregibaet
palku.
     - Ona  "obolochka" ne v tom smysle,  v kakom ty  eto ponimaesh', - skazal
Murgen.
     Interesno, a kak Suvrin mog ponimat' eto inache?
     Koncepciya  monstra,  sposobnogo  pohitit'   podobnym   sposobom  ch'yu-to
lichnost', osobenno groteskna. Mne dovelos' uvidet'  nemalo strannogo i  dazhe
urodlivogo.  Prizrachnye druz'ya  Tobo  -  lish'  poslednie v  etom spiske.  No
obolochki - edinstvennyj uzhas, kotoryj  kazhetsya slishkom koshmarnym, chtoby byt'
pravdoj.
     Podobno samim bogam,  nadezhnyh svidetelej ih  sushchestvovaniya ne imelos'.
Segodnya my  govorim o  drevnih mifah.  I Suvrin soslalsya na odin iz naibolee
neponyatnyh.
     - Ty uzh pover', Suvrin, - skazal ya, - esli  by "obolochki"  sushchestvovali
real'no,  to  mozhesh'  ne somnevat'sya,  chto  Hozyaeva  Tenej ih otyskali by  i
ispol'zovali. Predstavlyaesh', kakoe iz nih poluchilos' by oruzhie, a?
     - Pozhaluj, - neohotno priznal Suvrin.
     -  Vse  eto zamechatel'no,  - burknula Drema. - No  vremya  dlya  strashnyh
skazochek konchilos',  rebyata.  A  teper'  pust'  Murgen  dogovorit.  On  ved'
kogda-nibud'  dogovorit?  Potomu  chto  ya hochu vernut'sya k tomu, radi chego my
segodnya sobralis'. - Ona pogrozila pal'cem. - I poprobuj tol'ko vydat' novuyu
idiotskuyu shutochku, Lebed'.
     Lebed'  pomorshchilsya. Ego oruzhie uzhe bylo gotovo vystrelit', a  misheni ne
okazalos'. Potom on uhmyl'nulsya. Vremya eshche nastanet.
     - Itak, Murgen?..
     -  YA uzhe pochti  zakonchil. Po slovam Baladitaya, pochti  vse osnovnye idei
obeih  mifologij  soglasuyutsya. Odnako v nih  ej  pripisyvaetsya  bol'she  chert
bogini smerti. Naprimer, vsegda upominaetsya, chto ona zhivet na kladbishche.
     - No ved'  ona i zdes' zhivet na kladbishche?  - sprosil  ya. - Kogda Drema,
Gospozha  i  osobenno  ty opisyvali  svoi nochnye  koshmary, to pomnite, kak vy
govorili o meste so mnozhestvom kostej? |to moglo byt' gunnitskoe kladbishche.
     Gunnity szhigayut  svoih  pokojnikov, ochishchaya  ih  pered tem, kak  ih dushi
vystroyatsya v  ochered' za  novym prednaznacheniem v  sleduyushchej zhizni.  No zhara
ognya  nikogda  ne  hvataet,  chtoby   poglotit'  samye  krupnye  kosti.  Esli
pogrebal'naya  ploshchadka raspolozhena  vozle krupnoj  reki,  to ostanki  obychno
sbrasyvayut  v vodu.  No  mnozhestvo ih raspolozheno  vdali ot  krupnyh rek.  A
byvaet, i  tam,  gde ne hvataet  drov. I  nekotorye  sem'i ne mogut nakopit'
dostatochno deneg, chtoby kupit' drova, dazhe kogda oni est'.
     I rastut holmy iz kostej.
     Takie  mesta  redko poseshchaet kto-libo,  krome zhrecov. |ti lyudi v zheltyh
odeyaniyah poklonyayutsya Madzhayame, no postoyanno hodyat nastorozhe, potomu chto Kina
i ee shajka  demonov zhivut, kak mnogie polagayut,  kak  raz pod gorami kostej.
Pust' dazhe Kina, kak vsem izvestno, prikovana cepyami pod Siyayushchej ravninoj do
nastupleniya Goda CHerepov.
     - Sejchas u menya mnogo vremeni dlya razmyshlenij, - skazal ya.  - I odna iz
tem, zanimavshih moi mysli, - pochemu sushchestvuet tak mnogo razlichayushchihsya mifov
o Kine. I ya, kazhetsya, ponyal prichinu.
     Moe  ego  razduvalos'  ot  tshcheslaviya.  Dazhe  Drema  zainteresovalas'  -
nesmotrya na svoj harakter. Moya zhena  - vozmozhno, menee ocharovannaya,  velela:
"Tak govori", - prichem ee ton podrazumeval,  chto  ej prekrasno izvestno, chto
menya uzhe ne ostanovit'.
     - V te dni Otryad byl na sluzhbe u...
     - Kostoprav!
     -  Izvinyayus'. Prosto  hotel proverit', slushaete li  vy. K razgadke menya
podtolknul tot fakt,  chto  edinoj  gunnitskoj doktriny ne  sushchestvuet. Da  i
osoboj  ierarhii  sredi   gunnitskih   zhrecov   tozhe,  tol'ko  mestnaya.  Net
central'nogo  arbitra, razdelyayushchego priemlemye i nepriemlemye dogmy. Kina ne
odinoka v tom, chto yavlyaetsya sub®ektom soten konfliktuyushchih mifov. Takih bogov
celyj panteon.  Vyberite  lyubogo.  Puteshestvuya  ot  derevni  k  derevne,  vy
uvidite, chto  on nosit razlichnye  imena,  uchastvuet v  razlichnyh mifah,  ego
putayut s  drugimi bogami  i  tak  dalee.  A my vidim  raznicu, potomu chto my
puteshestvenniki. No ved' do samyh vojn Hozyaev Tenej pochti nikto v etih krayah
ne puteshestvoval.  Pokolenie  za  pokoleniem,  stoletie  za  stoletiem  lyudi
rozhdalis', zhili i umirali na odnih i teh zhe neskol'kih kvadratnyh milyah.  Po
strane  peremeshchalis'  lish'  nemnogochislennye  torgovcy  ukrasheniyami  i shajki
dushil.  A  oni idei ne perenosyat. Poetomu kazhdyj mif postepenno  mutiroval v
sootvetstvii  s mestnymi osobennostyami  i  predrassudkami. A  sejchas  sperva
Hozyaeva Tenej, a sledom i my ochutilis' v centre vsego etogo...
     My? YA bystro oglyadelsya i  uvidel lish' troih, kto vyros ne na etom konce
sveta. Na  mgnovenie  ya oshchutil  sebya drevnim iskopaemym,  kotoromu zdes' net
mesta, i  vspomnil  starinnoe stihotvorenie,  gde  govorilos' primerno  tak:
"Soldaty zhivut.  I gadayut, pochemu". V tom smysle, pochemu  imenno ya  iz  vseh
teh,  kto  marshiroval s  Otryadom  v  gody  moej  molodosti, vse  eshche  zhiv  i
trepyhayus'? Ved' ya  zasluzhival etogo nichut' ne bol'she, chem  lyuboj iz nih.  A
mozhet, i men'she.
     Kogda razmyshlyaesh' ob etom, vsegda ispytyvaesh' vinu. I slegka raduesh'sya,
chto ne povezlo komu-to drugomu, a ne tebe.
     - Vot v chem sut'. My puteshestvenniki.  Vot pochemu nam vse kazhetsya chuzhim
i protivorechivym. Otkuda  by  my ni  byli rodom,  zdes' my pochti vse chuzhaki.
Dazhe esli prinadlezhim k  religioznomu  bol'shinstvu.  - YA oglyadelsya:  sudya po
vsemu, i gunnitov sredi  moih slushatelej pochti net.  - Koroche, eto ya i hotel
skazat'.
     -  Vot i horosho, - podhvatila Drema. - A teper' vernemsya k prakticheskim
problemam. CHto budem delat' s Dshcher'yu Nochi i etim lzhe-Goblinom?
     -  A ved'  on  fakticheski i est' "obolochka", -  zametil  Suvrin. - Kina
nadela ego  na sebya, kak odezhdu. - Suvrin segodnya yavno mog dumat'  tol'ko ob
etom.
     - Dshcher' Nochi! - ryavknula Drema. - YA hochu govorit' o  Dshcheri Nochi! A ne o
Kine.  Ne  ob  "obolochkah".  Ne o  staryh  koldunah-Voroshkah,  ne  o  staryh
bibliotekaryah ili eshche o  chem ugodno. I eshche, Gospozha... Esli ty dejstvitel'no
ne  hochesh', chtoby devushku ubili, togda pridumaj, kak ee obezvredit'. I pust'
tvoya  ideya okazhetsya bolee  udachnoj, chem ideya ob  ee  ustranenii. Potomu  chto
tol'ko ty iz vseh nas pozvolyaesh' chuvstvam vliyat' na resheniya.



     Goblin i  devushka ehali  verhom, hotya ih loshadi ostavalis' puglivymi, a
loshadi Goblina  dazhe  prishlos' nadet' shory, chtoby ona ne mogla videt' svoego
sedoka. Nikomu iz  zhivotnyh ne pozvolyali  oglyadyvat'sya. U Goblina samogo  na
golove byla povyazka, prikryvayushchaya ego povrezhdennye, no uzhe zazhivayushchie glaza.
     Gorstka soldat,  bezhavshaya vmeste s nimi  s  polya  boya, bystro rastayala.
Prityanutye  charami  "lyubi menya", oni sperva  derzhalis'  sledom, no rano  ili
pozdno  kazhdyj  iz nih okazyvalsya vne  predelov  dejstviya  char  i nemedlenno
ischezal.
     Poetomu  lish' dvoe otmechennyh pechat'yu  Kiny peresekli most v Godzhe. Oni
vyehali na severnyj bereg kak raz togda, kogda rassvet nachal okrashivat' nebo
na  vostoke. To bylo  vsego lish' sleduyushchee utro posle  razgroma  Central'noj
armii  taglioscev. Parochka zagnala nasmert'  neskol'ko  pochtovyh loshadej, no
tak i ne smogla operedit' molvu o katastrofe, postigshej tagliosskuyu armiyu.
     -  Nashi vragi zdes' uzhe pobyvali,  - skazal lzhe-Goblin. On hotel, chtoby
ona  nazyvala  ego  Hadidas,  to  est'  "Rab   Hadi".  No  devushka  poprostu
otkazalas'. - |tih lyudej predupredili i zapugali, no oni ne podnimut na tebya
ruku, potomu chto dumayut,  chto ty -  eto ne  ty. -  A  ne iz-za togo, kto ona
est'.
     Dshcher' Nochi izobrazhala  Protektora, demonstriruya sochetanie vysokomeriya i
melochnosti, sovershenno ne prisushchee ee tete, no komandiry garnizonov nahodili
ee dostatochno ubeditel'noj. Pri etom ona  kazhduyu sekundu stradala - ved'  ej
bylo  yasno,  chto  eti  neveruyushchie nikogda ne stanut sluzhit'  Materi  Nochi. I
znala,  chto  oni  popytayutsya ee ubit',  esli razoblachat. |tot mir zasluzhival
Goda CHerepov.
     Izluchaemaya devushkoj aura pomogala im vyputat'sya iz kratkih konfliktov.
     - YA bezumno ustala, - prostonala ona. - YA ne privykla ezdit' verhom.
     - My ne mozhem zdes' zaderzhivat'sya.
     - A ya ne mogu ehat' dal'she.
     -  Ty  budesh'  ehat'.  Poka  ne okazhesh'sya v  bezopasnom meste. -  Golos
Hadidasa ne  ostavlyal somnenij  v  tom, kto  iz  nih dvoih komanduet. - Est'
svyatoe mesto, do nego eshche neskol'ko lig puti. My otpravimsya tuda.
     - Rokovoj perelesok.  - V  golose devushki ne slyshalos'  entuziazma. - YA
tuda ne hochu. Mne tam ne nravitsya.
     - Tam my budem sil'nee.
     - I tam  zhe oni stanut iskat' nas v pervuyu ochered'. Esli nas tam uzhe ne
podzhidayut soldaty. - Ona znala, chto takoe maloveroyatno. |ti lyudi eshche ne byli
gotovy  ob®yavit'  svoim  soldatam,  chto  zhenshchina  v  chernoj  kozhe -  uzhe  ne
Protektor.  Zato u  nih  imelas' sposobnost' bystro  peredvigat'  figury  po
igrovomu polyu. I v lyuboj moment narushit' plany bogini.
     - Oni uzhe znayut, chto my sobiraemsya sdelat', - skazala ona. - Potomu chto
my tol'ko chto ob etom govorili.
     - My poedem  v perelesok.  YA stanu tam  gorazdo  sil'nee. - O sporah ne
moglo byt' i rechi.
     Predannost'  Dshcheri Nochi svoej  duhovnoj materi ne oslabela i sejchas, no
ej ne nravilos'  eto sushchestvo, nesushchee v  sebe chasticu  Kiny. Ej bylo trudno
priznat'sya  dazhe  samoj sebe, no  ej ne hvatalo  Narajyana.  Potomu chto on ee
lyubil.  I  ona po-svoemu  tozhe  lyubila ego nastol'ko,  chto teper'  ee  zhizn'
prevratilas' v tropu odinochestva, vedushchuyu..,  kuda? Pohozhe, etoj  novoj ruke
bogini  znakomo  tol'ko  odno  chuvstvo  -  gnev.   I  eshche  on  kategoricheski
otkazyvalsya  proyavlyat'  k  nej  hot'  kakuyu-to  snishoditel'nost'   i   dazhe
priznavat' ee chisto chelovecheskie slabosti.
     Ona byla orudiem. I to, chto ona pri etom byla eshche i zhivym sushchestvom, so
svoimi  zhelaniyami i chuvstvami,  stalo dlya nego lish'  pomehoj, neudobstvom  i
povodom dlya razdrazheniya. I  ona uzhe slyshala strogie trebovaniya o tom, chto ej
sleduet izbavlyat'sya ot etih otvratitel'nyh kachestv. Ili ona pozhaleet.
     - Nam nuzhno mesto, gde my budem v bezopasnosti, a nasha  sila vozrastet,
potomu  chto  nam nuzhno  ochen' mnogoe  sdelat', prezhde  chem my nachnem  ritual
voskresheniya, - skazal  Goblin. Devushka ponyala, chto on  imeet  v  vidu nachalo
Goda CHerepov.
     I  obratilas'  v  sluh, nesmotrya na sil'noe zhelanie vosprotivit'sya  ego
resheniyu.  Pohozhe, Hadidas nakonec-to reshil podelit'sya  dejstvitel'no  vazhnoj
informaciej.  Do sih por etot  oderzhimyj korotyshka  lish' demonstriroval svoi
chestnye  namereniya, no  potom prinyalsya  ej ukazyvat'. Oni  byli vmeste vsego
neskol'ko dnej, no vse eto vremya pochti ne obshchalis'.
     - No kak my smozhem nachat' God CHerepov? Nash kul't unichtozhen. Somnevayus',
chto vo vsem mire naberetsya hotya by sotnya veryashchih v nas.
     - Pomoshchnikov dlya sversheniya svyashchennoj zadachi u nas hvatit. Narajyan Singh
horosho porabotal  v poslednie  gody. No, prezhde chem ih  sobirat', nam  nuzhno
vosstanovit' Knigi mertvyh.
     Dshcheri Nochi prishlos'  soobshchit' zhestokuyu pravdu,  kotoroj  ee terzali vse
vremya, poka ona byla plennicej CHernogo Otryada:
     - Knigi mertvyh bol'she ne sushchestvuyut. ZHenshchina, kotoraya komanduet nashimi
samymi zaklyatymi vragami, sozhgla ih lichno. Dazhe klochka ne ucelelo. A monstr,
obitayushchij na Siyayushchej ravnine i  ne dayushchij moej materi  vosstat', sdelal tak,
chto dazhe ih pepel okazalsya rasseyan po miram, soprikasayushchimsya s ravninoj.
     - |to tak.  - Hadidas  zloveshche uhmyl'nulsya. - No knigi - eto znanie.  A
znanie, soderzhavsheesya  v Knigah mertvyh, ne  utracheno. Ono  zaklyuchaetsya i  v
samoj bogine. I to, chto hranilos' v nej i chto sledovalo peredat' v etot mir,
ona pomestila v menya, prezhde chem poslala menya syuda.
     - Ty znaesh' Knigi mertvyh naizust'?
     -  Da.  Poetomu  nam  i   nuzhno  otyskat'  bezopasnoe  mesto.  Skrizhali
bespolezny, poka zaperty vnutri menya. Oni dolzhny byt' zapisany, daby obresti
polnuyu silu. A Knigi nuzhny,  chtoby zhrecy smogli nepreryvno napevat' gimny vo
vremya voskresheniya. Poehali. Nam nuzhno dvigat'sya bystree.
     I  Dshcher' Nochi potoropila loshad', nenadolgo pozabyv  ob ustalosti  posle
tol'ko chto uslyshannoj porazitel'noj novosti.
     Svyashchennye knigi ne utracheny!
     I ona ustydilas', chto ee vera pust' chut'-chut', no poshatnulas'.



     Lyudi  nachali  suetit'sya, slovno  ih  vot-vot  ohvatit  panika. Mne  eti
priznaki znakomy. Prishli novosti, i eti novosti plohie. I ya predpolozhil, chto
kavalerijskij  otryad, poslannyj proshchupat' oboronu Godzhi, poterpel  ser'eznuyu
neudachu.
     YA napravilsya k palatke Dremy,  ne dozhidayas', poka menya  vyzovut. K tomu
vremeni, kogda ya v nee voshel, ya uzhe uspel  uslyshat' poldyuzhiny sluhov, i  vse
otnyud' ne obodryayushchie.
     Porozhdenie  sluhov   est'  edinstvennoe  delo,  s  kotorym  dazhe  samaya
neobuchennaya armiya spravlyaetsya prevoshodno.
     Drema uzhe soveshchalas' s  Suvrinom, Ranmastom,  Rekohodom  i  neskol'kimi
brigadnymi komandirami rodom iz  Hsiena. Tobo tozhe nahodilsya  v  palatke, no
ploho soobrazhal, napichkannyj boleutolyayushchimi. Revun i SHukrat otsutstvovali. U
Tobo  byl slegka razdrazhennyj vid,  i ya  predpolozhil,  chto  skvernuyu novost'
soobshchil imenno on, no  u nego ne hvatilo sil dobavit' chto-libo,  krome samoj
novosti.
     YA uzhe mahnul na nego rukoj.  Esli emu  nravitsya nosit'sya  na letalke  i
zanimat'sya delami, ne obrashchaya vnimaniya na svoi povyazki i  perelomy, to ya ego
za  eto bol'she shpynyat' ne sobirayus'. Pust' etim  zanimaetsya ego poluchoknutaya
mamochka.
     Drema  vzglyanula  na  menya  i  na  sekundu ne sumela  sderzhat'  krajnee
razdrazhenie.  Ono tut zhe smenilos' pokornost'yu,  kogda sledom za  mnoj voshli
ostal'nye byvshie Kapitany Otryada. Dazhe Lozan Lebed' sam sebya priglasil.
     Drema voobshche okazalas' v unikal'noj situacii. Nikakoj drugoj Kapitan  v
istorii Otryada ne imel takoj svity byvshih Kapitanov, zaglyadyvayushchih emu cherez
plecho. I hotya  nikto iz nas  ne vmeshivalsya i  dazhe  ne  predlagal neproshenyh
sovetov, Dreme postoyanno kazalos', budto  ee postoyanno ocenivayut pered vsemi
nami - dostojna li ona byt' Kapitanom. I my ee, razumeetsya, ocenivaem, hotya,
kak dobroporyadochnye starye damy, delaem eto lish' u nee za spinoj.
     -  Poskol'ku vse, krome  kashevarov i konyuhov, uzhe sobralis', polagayu, ya
mogu nachat'... Net, zdes' Tobo. I on rasskazhet luchshe menya. - Ona vse svalila
na parnya, edva ee vzglyad upal na nego. Vot ved' zaraza...
     Glaza  Tobo  sfokusirovalis'.  On  zakryl  ih,  sdelal glubokij vdoh  i
zagovoril:
     - Teni  vyslezhivali  Goblina i  Bubu,  naskol'ko eto bylo v  ih  silah,
potomu chto  eto  tyazhelo, dazhe kogda my  znaem, po kakoj doroge  im  pridetsya
idti.  -  Sejchas  on  predstavlyal  ves'ma  zhalkoe zrelishche  -  privyazannyj  k
letatel'nomu shestu Voroshkov i tak  peremotannyj  povyazkami i shinami, chto mog
pol'zovat'sya  lish'  odnoj  rukoj. -  Oni  peredvigayutsya vnutri svoeobraznogo
oblaka  tumana  iz.., kak  by  eto  luchshe  skazat'.., bozhestvennogo mraka  i
obmana. Odnako, znaya ih marshrut,  ya smog otpravit' CHernyh Gonchih zaseyat'  ih
put'  rakovinami ulitok  ,  i mne  povezlo.  Koe-kto iz  nevidimogo  narodca
podslushal  spor  mezhdu  Goblinom i devushkoj.  -  Ego  negromkaya  rech' lilas'
bystrym potokom, i slushateli nevol'no podalis' vpered, hranya tishinu.
     Tobo sdelal pauzu. Pri obychnyh obstoyatel'stvah ya zapodozril by, chto dlya
effekta. Paren' lyubil spektakli. I teper' sdelal mrachnoe ob®yavlenie:
     - Tvar' vnutri Goblina znaet Knigi mertvyh naizust'. I kak tol'ko Dshcher'
Nochi zapishet ih na bumage, oni planiruyut nachat' ritual nachala Goda CHerepov.
     Lisa v kuryatnike! Proklyat'e!
     Neskol'ko    minut   Dreme   prishlos'   uspokaivat'   auditoriyu.   Tobo
vospol'zovalsya  peredyshkoj, chtoby otdohnut'. Kogda otnositel'noe spokojstvie
ustanovilos', on dobavil:
     - Vse ne tak ploho, kak kazhetsya. Zapomnite  -  ih vsego  dvoe.  Esli my
ub'em hotya  by odnogo, ozhivlenie  ne sostoitsya. Do konca  nashego  stoletiya i
dal'she. I  ya,  kak i  lyuboj, kto  rabotal s  Annalami, mogu podtverdit', chto
napisanie  knigi  otnimaet  ochen'  mnogo   vremeni.   Dazhe  esli  ee  prosto
kopirovat'. A ya videl Knigi mertvyh pered tem, kak Drema ih  unichtozhila. Oni
byli ogromnymi. I  Dshcheri Nochi  neobhodimo perepisat' ih  bez oshibok. Poetomu
nemedlennaya katastrofa  nam ne  grozit,  hotya  my stolknulis'  s  problemoj,
kotoruyu nikogda ne predvideli.
     - Esli  kto-to iz tvoih priyatelej  smog podobrat'sya  nastol'ko  blizko,
chtoby vse eto uslyshat', - vmeshalsya ya,  - togda ty navernyaka znaesh', gde oni.
I my mozhem ustroit' im zasadu. -  Gospozha i Revun uzhe navernyaka kopalis'  na
zatyanutyh  pautinoj cherdakah svoej pamyati, pytayas'  vspomnit' nekuyu  drevnyuyu
ulovku,   s   pomoshch'yu  kotoroj  Goblina   i  devushku  mozhno  budet  otvlech',
dezorientirovat',  oshelomit' i unichtozhit'.  Ili  prosto obezoruzhit' - kak  v
sluchae s moej nenaglyadnoj. Buduchi realistom i pragmatikom, ona  tem ne menee
teshit  sebya  slepymi  illyuziyami,  chto  zabludshuyu  dochen'ku mozhno  vernut'  k
mamochke. Hotya ona, razumeetsya, nikogda etogo ne priznaet.
     -  Ladno, master  strateg  i arhitektor  unichtozheniya zla Hozyaev  Tenej,
skazhi-ka mne, kak  ty ustroish' zasadu na  togo, v kogo vlyubish'sya ran'she, chem
ona podojdet na rasstoyanie arbaletnogo vystrela? - pointeresovalsya Tobo.
     -  A  paren' prav, -  podtverdila Gospozha, vyzhidatel'no  poglyadyvaya  na
menya.
     - No ved'  tvoj shpion v ulitochnoj rakovine v nee ne vlyubilsya, verno? On
prosto sidel  tam i podslushival,  poka ne reshil, chto pora  mchat'sya k tebe  s
novostyami.
     - I?..
     - Znachit, na Neizvestnyh Tenej chary Dshcheri Nochi ne dejstvuyut. Ili net?
     - Oni ne mogut prichinit' ej sil'nogo fizicheskogo vreda.
     -  Kto? Skripun ne  mozhet? CHernyj Pancir'? |ta ogromnaya prygayushchaya utka?
Ty chto, izdevaesh'sya?
     - Net, chestno.
     - Tak  im ved'  eto i  ne nuzhno.  Glavnoe dlya nih - izmatyvat'  ee.  Ne
davat' ej spat'. Svodit' ee s uma. Podtalkivat' pod lokot', kogda popytaetsya
pisat'. Koroche, opravdyvat'  durnuyu reputaciyu, zarabotannuyu v  Hsiene. Pust'
oni mochatsya ej  v  chernil'nicu. Pryachut per'ya dlya pis'ma. Zalivayut napisannoe
vsyakoj dryan'yu. Delayut tak, chtoby eda u nee protuhla, a moloko prokislo.
     - I ne dayut ee muzhu ispolnit' supruzheskie obyazannosti v brachnuyu noch', -
ryavknula  Drema.  -  Ty zabralsya  slishkom daleko  v  budushchee,  Kostoprav. I,
vozmozhno,  vybral  ne tu mishen'.  Ved'  eto u  tvari Goblina hranyatsya  Knigi
mertvyh  v ego urodlivoj tykve na plechah. Vozmozhno, on sumeet obojtis' i bez
Dshcheri Nochi. Zato ya uverena, chto ona bez nego obojtis' ne smozhet.
     Dovod, dostojnyj razmyshleniya.
     -  I  on, i  ona  est' lish'  efemernye  orudiya, -  ob®yavila  vdrug Sari
bescvetnym  prorocheskim  golosom. - I  on,  i  ona  mogut byt' zameneny.  So
vremenem. Do  teh  por,  poka  Kina ne  perestanet povtoryat' takie  popytki,
ishodyashchaya s ravniny ugroza ostanetsya.
     Vse srazu poser'ezneli.
     I  ustavilis' na mat'  Tobo, vklyuchaya samogo ranenogo parnya. V povedenii
Sari bylo nechto zloveshchee, slovno kto-to ovladel eyu i govoril ee ustami.
     Murgen pozdnee skazal, chto  ona vyglyadela i govorila v tochnosti kak  ee
babushka Hon' Tej, kogda ona desyatiletiya nazad proiznosila svoi prorochestva.
     Sari do smerti perepugala i Murgena, i Tobo.  I oni druzhno prinyalis' ee
uveryat',  chto  trevoga  Dremy  o  Gobline  i  Dshcheri  Nochi  eshche  ne  dostigla
kriticheskoj tochki.



     Drema  podtverdila svoe reshenie dvigat'sya na  sever. My pobreli sledom,
ostaviv   ranenyh   vyzdoravlivat'.  U   Godzhi   my  ne   vstretili  pryamogo
soprotivleniya,  hotya  vernye  Protektoru  vojska  povredili  glavnyj  prolet
bol'shogo mosta  cherez Majn, S  ego remontom nashi inzhenery provozilis'  bolee
nedeli. I vsyu  etu nedelyu Prabrindrah Drah  i ego  sestra vystupali v  Godzhe
pered  zhitelyami i  soldatami.  Im  udalos'  zavoevat' serdca  i  predannost'
bol'shinstva.
     Knyaz'  okazalsya ves'ma horosh v obshchenii s lyud'mi,  kogda my predostavili
emu  polnuyu svobodu.  On agitiroval za  svoe vosstanovlenie na  prestole  so
strast'yu propovednika. I obrel osobo blagosklonnyh storonnikov sredi pozhilyh
lyudej,  toskuyushchih po spokojnomu postoyanstvu, otlichavshemu mir ih  molodosti -
do prihoda Hozyaev Tenej i CHernogo Otryada.
     Za isklyucheniem nebol'shogo  pamyatnogo  pastbishcha, gde bitva byla naibolee
krovavoj, pole srazheniya na severnom beregu, gde Otryad oderzhal znamenatel'nuyu
pobedu,  za  proshedshie gody  polnost'yu  zastroili. Togda  tam  raspolagalis'
derevushka  i storozhevaya bashnya na yuzhnom beregu ryadom s brodom, kotorym  mozhno
bylo   vospol'zovat'sya  lish'  polovinu  goda.  Teper'   zhe   Godzhe   grozilo
prevratit'sya v gorod. Most, stroitel'stvo kotorogo nachalos' po moemu sovetu,
okazalsya cennost'yu kak dlya voennyh, tak  i dlya  torgovcev. I teper' na oboih
beregah stoyali sil'nye forty i raspolagalis' krupnye rynki.
     Devushke  i  lzhe-Goblinu  predstoyalo  kak   sleduet  postarat'sya,  chtoby
pomeshat' nam perepravit'sya.
     My razbili lager' v dvenadcati milyah severnee mosta, v dikoj mestnosti,
eshche  ne videvshej  krest'yan.  Somnevayus', chto zemlya zdes' godilas'  na  nechto
bol'shee,  chem dlya  vypasa skota.  A eto oznachalo, chto  dlya vegetariancev ona
sovershenno bespolezna.  No dazhe  esli by  zemlya zdes' byla poluchshe,  ya ochen'
somnevayus', chto syuda perebralos' by mnogo krest'yan. Slishkom uzh blizko otsyuda
nahodilos' svyashchennoe mesto Obmannikov - Rokovoj perelesok.
     My  ostavili knyazya i ego sestru v Godzhe s bol'shim  kolichestvom rekrutov
iz  mestnyh.  Drema reshila,  chto  im  pora  vkusit' nezavisimosti. Ona  byla
uverena,  chto  oni  ne  stanut  snova  plesti  zagovory  protiv  Otryada.  Ih
dostatochno chasto priglashali na nashi  voennye sovety, i oni znali, chto tajnyj
narodec Tobo vsegda budet gde-to ryadom s nimi.
     CHerez desyat'  chasov  posle togo, kak  byl  razbit lager', posredi nochi,
Drema peredumala. Ej  zahotelos' podojti poblizhe k Tagliosu i  raspolozhit'sya
mezhdu gorodom i Rokovym pereleskom.
     Kogda Rekohod prines  etu  novost', ya ne spal - pisal pri svete lampy i
priglyadyval  za   nashimi  ranenymi.   Nekotorye   iz  nih  ploho  perenosili
puteshestvie. Menya osobenno volnovala Dushelov.
     Izmenenie  planov vyvelo menya iz sebya gorazdo men'she, chem Gospozhu - ona
krepko  spala, i ej prishlos' prosypat'sya. Slysha, kak ona ogryzalas' i sypala
ugrozami, ya zabespokoilsya: uzh ne nachala li ona vnov' videt' vo sne koshmary?
     - YA smatyvayus'. Mne nuzhna fora, - prosheptal Rekohod.
     - Begi, paren', begi. CHem bystree smoesh'sya, tem celee budesh'.
     Gospozha nagradila menya takim vzglyadom, chto  ya podumal: mozhet,  kriknut'
emu, chtoby podozhdal?



     Novyj lager' my razbili  nepodaleku  ot  roshchi,  kotoraya,  kak  ya uznal,
okruzhala i  skryvala  razrastayushcheesya tenezemskoe kladbishche, poyavivsheesya posle
pervogo vtorzheniya Hozyaev  Tenej na tagliosskie  territorii. Eshche do poyavleniya
Otryada. Pochti  nikto  nichego tolkom ne  znal ob etih vojnah. Dazhe ya, hotya my
voevali v  teh  krayah.  Iz vseh  nashih  lish'  Suvrin  proyavil hot'  kakoj-to
interes:  on polagal, chto  na tom kladbishche u  nego mogut  okazat'sya odin-dva
rodstvennika.
     Emu ne raz predstavitsya vozmozhnost'  poiskat'  ih  mogily. Do teh  por,
poka  Tobo i drugie nashi ranenye ne popravyatsya, Drema sobiralas'  ostavat'sya
na  meste, nabirat'  i obuchat' novyh  rekrutov i razvedyvat' opushku Rokovogo
pereleska. No problema sostoyala v tom,  chto  vremya ne  poshchadilo ochen' mnogie
mogil'nye stolbiki, kogda-to naspeh ustanovlennye tenezemcami.
     Lzhe-Goblin i Dshcher'  tozhe ostavalis' na meste - im  dejstvitel'no nichego
ne ostavalos', krome kak sidet' slozha ruki. Oni ne nachali perepisyvat' Knigi
mertvyh,  potomu chto  ne  imeli  ni  bumagi, ni  chernil. Ne obshchalis' oni i s
Obmannikami, sovershayushchimi palomnichestva v  svyashchennuyu dlya nih roshchu. My ih  ne
trogali, predostaviv  Neizvestnym Tenyam  otslezhivat' kazhdyj ih shag, chtoby my
znali obo vseh ih  postupkah  posle vozvrashcheniya domoj.  ZHivyh dushil ostalos'
nemnogo, i teper' my mogli uznat', kto oni i gde zhivut.
     Rokovoj  perelesok vsegda  byl  zloveshchim  mestom, polnym  drevnego zla.
Tajnyj narodec nenavidel ego, no vse zhe probiralsya tuda radi Tobo.
     Ih  predannost'  parnyu kazalas' strashnovatoj,  kogda ya  dolgo dumal  ob
etom.
     Gromovol  i Arkana  popravlyalis' tak  zhe bystro,  kak i Tobo, - to est'
porazitel'no  bystro, no  ne po volshebstvu. Postigshee Gromovola nevezenie ne
sbilo s nego spes'. Arkana, po ponyatnym prichinam, stala zamknutoj.
     Dushelov volnovala menya vse bol'she i bol'she. Ona  ne tol'ko ne poshla  na
popravku, no eshche  bol'she oslabela. I teper' spuskalas' pod gorku po zloveshchej
tropke, prolozhennoj Sedvolom.
     Mnogie  vyskazyvalis'  za  to,  chtoby  pozvolit'  ej spuskat'sya  tuda i
dal'she,  a  zaodno,  mozhet  byt',  podtolknut'  na  tu zhe  temnuyu  tropku  i
Gromovola,  poka  on  spit. K  Arkane simpatij tozhe nikto ne ispytyval, hotya
tajnyj narodec opravdal ee vo vsem, krome raschetlivosti i mahinacij. Inogda,
ochen' redko, mne dazhe stanovilos' ee zhal'.
     YA pomnil odinochestvo.
     Za isklyucheniem  Gromovola, s nej  razgovarival tol'ko ya. A  ot nego ona
otvorachivalas'  vsyakij raz, kogda on otkryval rot.  Vo vremya  nashih nelegkih
besed s Arkanoj ya pytalsya  uznat'  pobol'she o  ee rodnom  mire i osobenno  o
Hatovare.  No ej pochti nechego bylo rasskazat'. Ona nichego ne znala, v polnoj
mere obladaya harakternym dlya molodosti bezrazlichiem k proshlomu.
     SHukrat  zhe   vsyacheski  izbegala  Arkany.  Ej  bukval'no   ne  terpelos'
prisposobit'sya,  stat' chast'yu etogo  mira. U menya vozniklo sil'noe oshchushchenie,
chto  u sebya na  rodine ona byla  chuzhoj, izgoem - v otlichie ot Arkany,  i eto
moglo ob®yasnit' otnoshenie SHukrat k nej.



     ZHizn' nikogda  ne byvaet  pohozha  na kanal, plavno tekushchij po pryamomu i
predskazuemomu ruslu. Ona skoree pohozha na gornyj ruchej, zigzagom  stekayushchij
po  sklonu,  vorochayushchij kamni  i inogda razlivayushchijsya sonnoj zavod'yu, prezhde
chem sdelat' vnezapnyj i burnyj povorot.
     Nechto  v  etom  rode ya  vyskazal Gospozhe  i SHukrat,  osmatrivaya  Tobo i
proveryaya,  mozhet li on uzhe opirat'sya na slomannuyu  nogu. Sam on  schital, chto
chuvstvuet sebya luchshe,  i  stanovilsya  vse  bolee neposedlivym  - obychno  eto
yavlyaetsya priznakom,  chto  pacientu  i  v  samom  dele  stalo  luchshe,  no  ne
nastol'ko, naskol'ko emu hochetsya verit'. My nahodilis' v moem  gospitale dlya
osobo  vazhnyh person,  gde  lezhali eshche Dushelov i Arkana.  SHukrat razygryvala
spektakl', obhazhivaya Tobo i v upor ne vidya Arkanu. Gospozha stoyala na kolenyah
vozle kojki  sestry -  obnimaya ee za taliyu, nepodvizhnaya. Ona stoyala tak  uzhe
pochti  chas.  Ponachalu  ya dumal, chto  ona  meditiruet.  Ili vpala  v kakoe-to
sostoyanie vrode transa. No potom ya nachal bespokoit'sya.
     ZHenshchiny vyglyadeli skoree kak mat'  i doch', a ne sestry. Bednaya Gospozha.
V bitvah  so vremenem vse lyudi obrecheny na porazhenie. A poslednie gody stali
osobenno nemilostivy k moej lyubimoj.
     Teper',  kogda my stoyali  lagerem i nam nechem bylo zanyat'sya,  krome kak
zhdat', kogda popravyatsya ranenye, Gospozha prihodila k Dushelovu kazhdyj den'. A
zachem - sama ne mogla ob®yasnit'.
     Nakonec ona prishla v sebya, obernulas' i zadala muchivshij ee vopros:
     - Ona umiraet?
     - Dumayu,  da, - priznalsya ya. - I  ya ne znayu pochemu. Ochen' pohozhe na to,
chto  pogubilo togo molodogo Voroshka. Ponyatiya ne imeyu, chto tut mozhno sdelat'.
Revun tozhe ne znaet. - Vprochem, vopyashchij koldun nikogda ne slavilsya talantami
celitelya... Navernyaka Goblin s  nej  chto-to sdelal, no  eto ne koldovstvo, -
dobavil  ya.  - Vo vsyakom sluchae,  ne  takoe, kotoroe  mozhno raspoznat'. I ne
bolezn'  iz  teh, chto mne dovodilos' nablyudat'.  - V  bol'shinstve  armij  ot
dizenterii soldat umiraet bol'she, chem ot ruki vraga. I ya gorzhus', chto takogo
v moej armii ne bylo nikogda.
     Gospozha kivnula i snova ustavilas' na sestru.
     -  Hotela by  ya  znat', chto eto. Tut porabotal Goblin. I  nam  nuzhno ee
razbudit',  chtoby  vyyasnit' prichinu, pravda?  -  Ona  pomolchala. -  Ved' eta
melkaya svoloch' byla ryadom i togda, kogda zabolel Sedvod. Byl?
     -  Uvy,  da.  - YA peredal  Tobo  zabotam SHukrat.  -  Ty  s nim polegche,
devochka. Ili nam pridetsya postavit' dlya vas otdel'nuyu palatku.
     Tobo pokrasnel. SHukrat rasplylas' v ulybke. YA povernulsya k Arkane:
     - Nu, a ty uzhe gotova snova nachat' kar'eru tancovshchicy?
     - Dlya tebya v  zhizni net  nichego ser'eznogo? Ona  zastala menya vrasploh.
Menya redko obvinyayut v takom prestuplenii, kak legkomyslie.
     -  Absolyutno nichego. Nikto  iz nas  ne vyjdet iz  etogo  zhivym, tak chto
luchshe smeyat'sya,  poka mozhem. - Tak obychno govoril Odnoglazyj. YA naklonilsya k
nej i prosheptal:
     - CHto, tebe uzhe s  utra parshivo? Mne by tozhe tak  bylo na  tvoem meste.
Slomannye  kosti  ne shutka. Uzh ya  znayu.  Sam  neskol'ko raz lomal. No vse zhe
poprobuj ulybnut'sya. Hudshee dlya tebya uzhe pozadi.
     V otvet ona skrivilas'. Hudshee vse eshche sidelo u nee v golove. Ona mozhet
nikogda ne vyzdorovet' emocional'no. Ved' ona  vyrosla v takom meste i imela
takoe  obshchestvennoe polozhenie, chto nikomu i v golovu ne moglo  prijti, chto s
nej mogut priklyuchit'sya podobnye uzhasy.
     - A ty posmotri na delo tak, detka. Kak  by  ploho tebe ni bylo sejchas,
vsegda mozhet stat' huzhe. YA dolgo tyanul soldatskuyu lyamku, i uzh pover' - takov
zakon prirody.
     - Da kak moya zhizn' mozhet stat' eshche huzhe?
     -  A  ty  podumaj. Ty mogla ostat'sya doma  i tam  pogibnut'. Ili projti
cherez ad. Ili stat' plennicej, a ne moej gost'ej. A eto oznachaet, chto kazhdyj
tvoj den'  mog stat' takim zhe, kak tot, kogda  ty  postradala.  Mnogie  nashi
parni  do sih por schitayut, chto ty slishkom legko otdelalas'.  I eto napomnilo
mne o drugom zakone prirody. Edva ty pokidaesh' krug lyudej, soglasnyh schitat'
tebya ne takoj, kak vse, ty stanovish'sya obyknovennym chelovekom. Prosto telom.
A dlya zhenshchiny takaya situaciya vryad li  priyatna. Po suti, zdes', gde komanduyut
zhenshchiny, tebe namnogo luchshe, chem gde by to ni bylo.
     Arkana ushla v sebya, ochevidno, reshiv, chto  ya ej ugrozhayu.  No u menya  i v
myslyah takogo ne bylo. YA prosto razmyshlyal vsluh. Po-starikovski.
     - Esli  tebe nuzhno  na  kom-to otygrat'sya, - skazal  ya ej, - to postav'
Gromovola pervym v spiske.
     -  Ona - edinstvennaya svyaz', kotoraya u menya ostalas', s  bol'shej chast'yu
moej zhizni, - progovorila Gospozha. - I edinstvennaya svyaz' s moej sem'ej.
     Ruchej delaet vnezapnye povoroty.
     - Esli Ty kak-nibud' sumeesh'  ee spasti,  to ona, popravivshis',  pervym
delom postaraetsya  otrezat' tebe  nogi nizhe  kolen  i  zastavit  plyasat'  na
obrubkah.
     Tobo  hotel bylo chto-to  skazat', no ya  velel  emu  pomolchat'.  My  uzhe
neskol'ko raz obsuzhdali sud'bu Dushelova. I ego mnenie okrasheno krov'yu.
     - Znayu-znayu.  No vsyakij raz, kogda ya oglyadyvayus'  vokrug,  mne nachinaet
kazat'sya, chto ushel kto-to eshche i my stanovimsya vse bolee chuzhimi...
     -  Ponimayu.  YA sam  perestal  orientirovat'sya vo vremeni  posle  smerti
Odnoglazogo. Ot moego proshlogo nichego ne  ostalos'. - Poslednim napominaniem
o nem stal Murgen.  My s Gospozhoj izbrali svoj put' i teper' stali bezhencami
- bezhali iz svoego  mesta  i  vremeni.  Vprochem, pochemu ya tak  pozdno  etomu
udivlyayus'? Ved' Otryad  vsegda  byl tem,  chem ostaetsya, - sborishchem utrativshih
rodinu i nadezhdu beglecov i izgoev.
     YA vzdohnul. Neuzheli ya vskore nachnu sozdavat' drugoe  proshloe v kachestve
dushevnoj podderzhki?
     YA opustilsya na koleni ryadom s Gospozhoj.
     - Dumayu, ona  vryad li protyanet bol'she  nedeli. Mne uzhe s trudom udaetsya
ee  kormit'. I  eshche trudnee zastavit' ee uderzhat' s®edennoe. No ya  pridumal,
kak ottyanut' ee konchinu. I mozhet, dazhe postavit' pravil'nyj diagnoz.
     Gospozha  ustavilas'  na menya tak pristal'no, chto ya vzdrognul, pripomniv
starye vremena, kogda ya  byl plennikom Gospozhi v  ee  Bashne v  CHarah, a  ona
ustremlyala na menya Oko Pravdy.
     - YA slushayu.
     YA zametil, chto  dazhe sejchas ona daleka  ot sestry.  Vsemi ee  chuvstvami
rukovodil egoizm. Ona  hotela sohranit'  zhizn' svoej bezumnoj  sestrice,  no
isklyuchitel'no dlya svoej vygody.
     - My mozhem  otvezti ee k SHevit'e. My  ved' znaem, chto on mozhet vylechit'
Revuna...
     - |to on skazal, chto mozhet. Skazal to, chto my hoteli uslyshat'.
     I  chto  hotel  uslyshat'   Revun.  Menya-to  zdorov'e  etogo  ogryzka  ne
volnovalo. Na moj vzglyad, mir bez nego stanet tol'ko luchshe.
     Ton Gospozhi protivorechil ee slovam. Vo mne vspyhnula iskra nadezhdy.
     - Pust' Revun dodelaet novyj kover,  -  skazal ya,  - i togda  my smozhem
sletat'  na ravninu, vylechit' Revuna i  vyyasnit', chto  SHevit'ya mozhet sdelat'
dlya Dushelova. No dazhe esli nichego, my  smozhem pomestit' ee v  ledyanuyu peshcheru
do  teh por, poka u nas ne najdetsya vremya vyyasnit', chto  zhe s nej sluchilos'.
|to stanet ser'eznoj zadachkoj dlya Tobo.
     YA predpochel by postupit' imenno tak,  poschitav,  chto, kogda  my zasunem
Dushelova v  peshcheru,  Gospozha  so  vremenem poteryaet  k nej  interes. A obshchij
effekt stanet  takim  zhe, kak esli by my ee  ubili pryamo sejchas. Gospozha pri
takom rasklade mozhet i  dal'she ceplyat'sya za  svoi semejnye korni, delaya vid,
chto v odin prekrasnyj den' vernetsya k sestrichke i ozhivit ee.
     -  Mne nravitsya eta ideya,  - soglasilas'  Gospozha. - YA uznayu, naskol'ko
bystro Revun smozhet izgotovit' kover.
     -  Horosho.   -  YA   pripodnyal  veko  Dushelova.  I   ne  uvidel   nichego
obnadezhivayushchego. U  menya sozdalos' vpechatlenie, chto ee  vnutrennyaya  sushchnost'
pokinula telo i teper' gde-to brodit,  poteryannaya i odinokaya. Vozmezdie, mog
by skazat' Murgen, esli eto tak.
     Edva Gospozha vyshla, Tobo skazal:
     - Ty skazal ej ne vse, chto dumal. YA prav?
     - Da? - YA pozhal plechami. -  Est' u menya  parochka idej. No koe-chto nuzhno
obsudit' s Kapitanom.
     I  tut SHukrat  skazala  takoe,  chto  lishilo  ee  v moih  glazah  obraza
glupen'koj blondinochki:
     - A znaesh', ved' Dushelov  prodelala takoj dolgij put' syuda s  severa po
toj  zhe prichine, po  kakoj Gospozha  teper' hochet  sohranit'  ej zhizn'.  Mogu
posporit',  chto esli  by ona ochen' sil'no zahotela,  to smogla by  ubit' vas
vseh, kogda ej vzdumaetsya.
     YA ustavilsya na nee. Posmotrel na Tobo. Potom snova na nee.
     SHukrat pokrasnela. I probormotala:
     - Nikto iz nih tak i ne nauchilsya govorit': "YA lyublyu tebya".
     I ya ee ponyal. Imenno poetomu Goblin i Odnoglazyj stol'ko let ustraivali
drug drugu podlyanki, tol'ko ne  takie smertel'no opasnye. Kogda byli trezvy.
- I imenno eto ya postoyanno videl sredi brat'ev po Otryadu, kotorye ne mogli -
ili verili, chto ne osmelyatsya, - vyrazit' svoi istinnye chuvstva.
     - Tol'ko eta parochka dazhe ne znaet, chto im nuzhno eto skazat', - otvetil
ya.



     Lozan Lebed' sunul golovu v palatku:
     - Kostoprav. Murgen. I vse, komu eto interesno. Sari gotova proshchat'sya s
Taj Deem i dyadyushkoj Doem.
     "Nu  nakonec-to", -  podumal  ya, no vsluh nichego ne skazal. V poslednee
vremya  mne  ne raz  hotelos' vystroit' vsyu  obshchinu nyuen' bao i  kak  sleduet
otshlepat'. Oni volokli  dva trupa  sto pyat'desyat mil' i pri etom do  hripoty
sporili,  chto  s nimi  delat'. YA sderzhivalsya  i  ne vmeshivalsya, no mne tak i
hotelos'  zaorat':  "Da  ved'  im  uzhe  vse  ravno!  Sdelajte  s  nimi  hot'
chto-nibud'! Oni vonyayut. I sil'no!"
     No tak  so  skorbyashchimi rodstvennikami,  razumeetsya,  ne postupayut. Esli
tol'ko cheloveku ne kazhetsya, chto u nego stalo malovato vragov.



     Nyuen' bao  prigotovili  dva  pogrebal'nyh  kostra  na  vozvyshenii vozle
centra  tenezemskogo  voinskogo kladbishcha.  I hotya lyudej  s  bolot sredi  nas
ostalos' sovsem nemnogo, oni i sejchas razbilis' na gruppki priverzhencev togo
ili inogo - naibolee podhodyashchego, kak oni schitali, - sposoba pohoron.
     Nu kto  by poveril, chto pohorony mogut stat' politicheskim sobytiem?  No
eti lyudi sposobny otyskat' povod dlya ssory v chem ugodno.
     V sluchae s Taj Deem sporov, razumeetsya, vozniklo men'she. Sam on malo vo
chto  veril,  krome  kak  v  sobstvennuyu chest'.  I nesgibaemogo  voina  zhdalo
ritual'noe  prohozhdenie  skvoz' ochistitel'nyj ogon',  protiv  chego vozrazhalo
lish' neskol'ko upertyh starikov, schitavshih takuyu ceremoniyu chuzhezemnoj.  Zato
dyadyushka Doj stal  dlya  vseh  kamnem  pretknoveniya,  Tut  storonniki szhiganiya
scepilis' so  storonnikami "otkrytyh" pohoron,  zhelavshimi  ulozhit'  telo  na
vysokij pomost i ostavit' ego tam, poka ne ostanetsya chistyj skelet.
     Takoj ritual oni schitali  naibolee podhodyashchim dlya verhovnogo zhreca Puti
Mecha  - hotya nikto ne mog skazat' kak, pochemu  i kogda  eta ideya zarodilas'.
Nikto iz hsiencev, mnogie iz kotoryh vyrosli v  hsienskih  monastyryah boevyh
iskusstv,  ne  slyshal o  podobnoj  praktike.  ZHiteli  Hsiena  svoih  mertvyh
horonili.  A soplemenniki  Doya nastaivali na tom,  chto  ego predshestvennikov
horonili "otkryto" - imenno tak, kak oni hoteli postupit' s nim sejchas.
     Prohodya mimo pogrebal'nogo kostra, kazhdyj iz nas brosal na  drova puchok
travy i slozhennyj kusochek  bumagi s molitvoj, kotoruyu plamya poshlet na nebesa
vmeste s pokojnym.
     - Navernoe,  oni  prinyali  etot obychaj,  kogda vpervye pobyvali v  moej
strane,  -  predpolozhil Suvrin. - Nekotorye iz moih  soplemennikov  horonili
pokojnikov  "otkryto",  osobenno  kogda  opasalis',   chto  umershego  pohitit
"obolochka".
     Opyat' "obolochki". Odni iz teh monstrov, kotoryh nikto nikogda ne videl,
vrode vampirov i oborotnej. Nu pochemu, kogda v mire na svobode ryshchet stol'ko
real'nyh monstrov, kotoryh dostatochno chasto vidyat i ot kotoryh stradayut, tak
mnogo lyudej zabivayut sebe golovy monstrami,  koih ni razu  ne  videl ni odin
nadezhnyj svidetel'?
     - A razve plamya porabotalo by huzhe?
     - Szhiganie bylo ne prinyato. I ego  ne priznayut dazhe sejchas, hotya  cherez
Danda Presh proshlo uzhe mnogo severyan.
     YA hmyknul. Navernoe, delo tut svyazano s  religiej, a  v religii ya redko
nahozhu logiku.
     - Prostyh lyudej,  bednyakov, i  vseh,  kto  ne prestavlyaet interesa  dlya
"obolochki", horonyat obychno. Vot tak. - Suvrin ukazal na mogily vokrug nas. -
A teh, kto  mozhet  privlech'  "obolochku", horonyat "otkryto". CHtoby  monstr ne
poluchil  horoshij  kozhanyj  kostyum. -  On  pokazal  v storonu.  -  Vidite eti
kurganchiki?  Navernoe, v  nih  vremenno pomestili zhrecov  i Kapitanov, chtoby
potom ustroit'  im  podobayushchie "otkrytye" pohorony. Dumayu, ih armiya pospeshno
otstupala. I oni tak i ne vernulis', chtoby zanyat'sya mertvecami.
     I v  samom dele, ya razglyadel neskol'ko kuchek, gde lezhali shesty, kosti i
obryvki   tryapok,  -   navernoe,   kogda-to  zdes'   sobiralis'   ustanovit'
pogrebal'nye pomosty.
     - Pohozhe, "obolochki" ne  dobralis' syuda, kol' ne  vospol'zovalis' takoj
halyavoj.
     Otvetom mne stal ugryumyj vzglyad.
     YA  tak do  sih por ne  ponyal,  pochemu Suvrin stal favoritom Dremy i  ee
veroyatnym preemnikom. No  ya nikogda ne ponimal i togo, pochemu Murgen  vybral
Dremu.  Odnako  vybor byl udachnym.  Drema  provela  Otryad skvoz' k'yaulunskie
vojny i vremena Pleneniya. A skol'ko ya videl udivlenno podnyatyh brovej, kogda
vybral Murgena  letopiscem?  I ved' Murgen spravilsya, hotya  i  somnevalsya  v
zdravosti svoego rassudka.
     Vot i Drema chto-to uvidela.
     Suvrin  ne  soglashalsya.  I uporno  tverdil, chto  pokinet  Otryad.  No  ya
zametil, chto on uzhe upustil neskol'ko zamechatel'nyh vozmozhnostej dlya uhoda.
     Sari  po pravu blizhajshej rodstvennicy Taj Deya poprosila Murgena  pomoch'
ej i Tobo brosit' fakely v pogrebal'nyj  koster Taj Deya.  I pravil'no, reshil
ya, hotya stariki  nemnogo povorchali. Murgen i Taj Dej ochen' dolgo byli blizki
kak brat'ya"
     No pomoch' ej zazhech' koster Doya Sari poprosila tol'ko Tobo.
     I  dazhe ya  otdal chest' pogibshemu masteru mecha,  hotya nikogda ne doveryal
emu pri zhizni.
     Gospozha prizhalas' k moemu levomu boku.
     -  Polagayu,  tebe  stoit  priznat', chto  uzh  sejchas-to  on  zasluzhivaet
doveriya, - skazala ona, slovno prochla moi mysli.
     - Nichego ya  priznavat' ne obyazan.  Prosto  on smylsya ran'she, chem  uspel
podstavit' vseh nas.
     -  Staryj durak -  vsem durakam durak.  YA ne stal sporit'. Ona vyigraet
lyuboj spor, prosto perezhiv menya. I ya smenil temu:
     - Tebe do sih por kazhetsya, chto ty stanovish'sya sil'nee?
     Uzhe davnym-davno  ona pochti  ne mogla krast' u Kiny magicheskuyu silu. No
eshche ran'she ej udavalos' vorovat' stol'ko, chto ona sravnyalas' s Dushelovom. Po
ee  mneniyu,  krast' stalo pochti  nechego imenno  posle togo, kak Goblin ranil
boginyu.
     I  mne kazalos' vpolne  logichnym, chto vozvrashchenie Goblina v roli orudiya
Kiny oznachaet, chto magicheskij istochnik snova dostupen. No ya oshibsya. On  stal
dostupen lish'  posle  togo,  kak Goblin i  devushka  obosnovalis'  v  Rokovom
pereleske.
     - Sila vozvrashchaetsya. Malo-pomalu. - V ee  golose prozvuchalo neterpenie.
-  YA uzhe  mogu  pokazat'  parochku balagannyh  fokusov.  - Po  ee  merkam eto
oznachalo, chto ona  poka sposobna lish'  unichtozhit' derevushku, prosto  shchelknuv
pal'cami. - Nado podobrat'sya poblizhe i proverit', pomozhet li eto.
     YA  ne  stal  razvivat'  etu  temu,   potomu  chto  chuvstvoval:   Gospozha
vzvolnovana.  Ona horosho skryvala  volnenie, no esli dat' ej volyu, ona s uma
menya svedet razgovorami o tom, v chem ya sovershenno ne razbirayus'.
     Da  i ya mog otplatit'  ej toj  zhe monetoj, zavedya razgovor  ili o svoih
teoriyah boleznej, ili ob istorii Otryada.
     Nash brak opredelenno zaklyuchen na nebesah.
     - Kak ty  schitaesh', ne otyskat' li nam Revuna posle pohoron?  - sprosil
ya. - I proverit', ne zastavila li ego moya ideya rabotat' nad kovrami bystree.
     -  Esli ty  dash'  emu  sejchas  to,  chto  on hochet,  emu  nezachem  budet
ostavat'sya s nami.
     - Da kuda emu bezhat'?
     - On najdet kuda. I  vsegda  nahodil. A zatem ego put' kakim-to obrazom
vsegda peresekalsya s nashim.
     - Togda nado na  nego nadavit', chtoby on sdelal  dva  ili tri kovra.  A
poka  on etim zanimaetsya, ty  mozhesh'  vertet'sya  ryadom i izobrazhat' uchenicu,
sestrichka SHukrat.
     - Aga! Ni za chto! On protivnyj.  I vonyaet. I eshche u nego bol'she ruk, chem
u etih chetyrehrukih gunnitskih bogov.
     - On zhe korotyshka, - vstavil Tobo, sidya na stule, kotoryj  prinesli dlya
nego, chtoby on smog otdohnut' mezhdu ceremoniyami. - Voz'mi i otshlepaj ego.
     - A mozhet, on tol'ko etogo i hochet?
     -  Najdi  kogo-nibud',  chtoby taskal menya,  i  ya otpravlyus' s  toboj, -
skazal  Tobo SHukrat. - Revun ryadom so mnoj nervnichaet.  Kostoprav,  a kak my
stanem ego nazyvat', esli SHevit'ya izlechit ego ot voplej?
     -   Dumayu,   Vonyuchka  vpolne   podojdet.   Plamya  pogrebal'nyh  kostrov
vzmetnulos'  vyshe. Tobo perestal obrashchat' na menya vnimanie. YA tozhe zamolchal.
Nastalo vremya  proshchat'sya,  starina. Taj  Dej  i Doj  nikogda ne  proiznosili
otryadnoj klyatvy,  no v dushe  byli nashimi  brat'yami.  I istorii  ih zhizni uzhe
vpleteny v gobelen nashih Annalov.



     Drema vsegda vosprinimala bezdel'e kak pustotu, trebuyushchuyu napolneniya. I
ona ni za  chto ne pozvolila by desyati  tysyacham muzhikov bit' baklushi, esli ne
schitat' chasa-drugogo na ezhednevnye trenirovki.
     A ved'  vsego  v  pare mil'  ot nas nahodilsya zapushchennyj  les, otchayanno
nuzhdayushchijsya v ochistke.
     Esli vypustit'  v takoj les  tolpu  soldat  i zastavit' ih rabotat'  ot
opushki  k  centru, ne propuskaya  dazhe mel'chajshih prutikov i hvorostinok,  to
mozhno razvesti ogromnye kostry. K vecheru vtorogo dnya ves' gorizont zavoloklo
dymom.
     Drema bukval'no zastavlyala Goblina i devushku prodemonstrirovat', na chto
oni sposobny.
     YA somnevalsya v mudrosti podobnogo resheniya. Dremu vovse ne vpechatlyal tot
fakt, chto  vnutri  Goblina zatailsya kusochek  Kiny. A  Kina ne zrya  zasluzhila
reputaciyu gnusnoj tvari.
     No komandoval Otryadom ne ya. Da,  ya mog sovetovat', no ne mog zastavlyat'
kogo-libo  podchinyat'sya. I na vse moi opaseniya Drema  otvetila  lish' odnoj iz
svoih zagadochnyh ulybok.
     - Ty gotov letet'? - sprosila Gospozha. - Revun uzhe sdelal kover.
     - Ty toropish'sya?
     - Sam zhe govoril, chto ej ostalas' nedelya. A eto bylo tri dnya nazad.
     - Verno, govoril. A kover bol'shoj?
     - Mesta hvatit.
     - YA ser'ezno. Na nem dolzhny razmestit'sya shestero.
     Neskol'ko sekund Gospozha izumlenno molchala.
     - YA dazhe  sprashivat' ne stanu, - nakonec progovorila ona. -  Net, zadam
tol'ko odin vopros: kto?
     - Ty i Dushelov. Revun. Gromovol. I Arkana, esli zahochet.
     - Vse eshche igraesh' v igrushki, dorogoj?
     - |to  ne  igrushki. |to  progress. Kogda  ubili  Magadana,  my poteryali
naibolee  mnogoobeshchayushchego iz  parnej.  Dlya nego eto  stalo neudachnym hodom v
kar'ere. A Gromovol  stol'  zhe bespolezen, kak vymya u byka. Eshche nemnogo, i ya
by ego ubil. No esli my vernem ego starym Voroshkam, kotoryh SHevit'ya derzhit u
sebya na korotkom povodke, to mozhem zarabotat' paru ochkov v svoyu pol'zu.
     Ona nahmurilas'.
     - Hot' ty  i  byla masterom  manipulyacij  v  ogromnoj  imperii... - Ona
ukazala na menya pal'cem, i nevidimaya igla nachala sshivat' mne guby. Da, k nej
tochno vozvrashchaetsya sila. - Togda ya prosto ob®yasnyu, horosho?
     - I eto  chelovek, za  kotorogo ya  vyshla! CHush' sobach'ya. No  sporit' ya ne
stanu.
     - Tak  vot,  dva  samyh  glavnyh  Voroshka  sejchas zaperty  na  ravnine.
Naskol'ko nam izvestno, doma u nih bol'she net. Tochnee, eto  izvestno so slov
SHevit'i.  U nih net budushchego, im  nekuda  idti.  I yavnoe proyavlenie  dobroty
mozhet popolnit'  nashi ryady dvumya tyazhelovesami - v samyj podhodyashchij dlya etogo
moment.
     - Ty zlodej.
     - Starayus'. Shozhu-ka ya poduyu Arkane v ushko.
     - Tol'ko poprobuj - i utrom prosnesh'sya, gadaya, otkuda u tebya fingal pod
glazom.
     Tak-tak... Pohozhe, eto ob®yasnyaet koe-kakuyu  nedavnyuyu razdrazhitel'nost'.
Ee. Moyu  zhe  vyzyvalo tupogolovoe upryamstvo  teh, kto  uporno staralsya  menya
strenozhit'. |to sovsem drugie pirogi.
     I ya poshel podut' Arkane v ushko. Slovesno.



     - Gromovolu ya vybirat' ne dam, - povedal ya Arkane. - Vozmozhno, dlya menya
eto shans pomirit'sya s ego papashej.  I eto edinstvennaya pol'za, kotoruyu mozhno
vykolotit'  iz  etogo  idiota.  Esli ya ostavlyu ego zdes',  to on so vremenem
vykinet nechto  eshche bolee tupoe i idiotskoe, chem uzhe  natvoril. A tebe  ya uzhe
govoril,  chto zanimayus'  svoim delom  davno. I kogda natykaesh'sya  na  takogo
kretina, kak Gromovol,  to  nuzhno  iskat' sposob, kak ego  ispol'zovat'. Ili
srazu ubit'. A ya k starosti stal serdobol'nym.
     Skepticheskoe vyrazhenie na lice Arkany tut zhe povedalo, naskol'ko udachno
ya vparil ej svoyu skazochku.
     - A  ty  osobaya. I u  tebya est'  vybor. Esli hochesh', mozhesh' vernut'sya k
svoim.  Ili prokatit'sya k nim v gosti,  a potom vernut'sya s  nami. Ili srazu
ostat'sya zdes' i nikuda ne letet'.
     - O, ya polechu. Ne mogu upustit'  takuyu  vozmozhnost'. A  kogda priletim,
togda ya i reshu, chto eshche mne nuzhno sdelat'.



     My vyleteli noch'yu, pri svete polnoj luny. Gospozha, Dushelov, Gromovol  i
Arkana vmeste s Revunom - na novom kovre. Tobo, SHukrat,  Murgen i ya - verhom
na  letalkah. Nesmotrya na vozrazheniya Dremy i bol' zazhivayushchih perelomov, Tobo
nastoyat  na tom,  chtoby  otpravit'sya s nami, potomu chto  poletela  SHukrat. A
Murgenu prishlos'  letet'  so  mnoj,  potomu chto Sari letet' otkazalas'. YUnaya
parochka  besstrashno  nosilas'  vokrug  nas,  pogloshchennaya  nekim  strekozinym
brachnym ritualom.
     My s Murgenom sdelali kratkuyu ostanovku v Dedzhagore. Drema potrebovala,
chtoby my proverili, kak obstoyat dela u Nozha i ego armii.
     -  Tak ty dumaesh', chto u Sari byvayut videniya? -  sprosil ya, spuskayas' k
citadeli Dedzhagora.
     - CHto? - otozvalsya Murgen, zanyatyj sobstvennymi myslyami.
     -  Pomnish' ee  pripadki  materinskoj lyubvi?  Klyanus', ej stanovitsya vse
huzhe. Vot  ya  i podumal:  mozhet,  ty  zametil, ne bylo  li u nee psihicheskih
pripadkov? Ili chego-to v etom rode.
     - Ona ne skazala by. Dazhe esli by i byli.
     - A ty kak dumaesh'?
     - Dumayu, chto esli pripadkov i ne bylo, to ona yavno  opasaetsya, chto  oni
mogut nachat'sya.
     - Da?
     - Kogda my byli molody, ona boyalas' prevratit'sya v svoyu mat'.
     - Inogda ona stanovit'sya chertovski  razdrazhitel'noj. - No vse zhe ona ne
Gota, babushka Troll'. Telo ne prichinyaet ej sil'nyh stradanij. Poetomu teper'
ona boitsya prevrashcheniya v Hon' Tej. V svoyu babushku.
     - I?..
     - Mozhet, i prevratitsya. On vse bol'she nachinaet na nee pohodit'. A kogda
nachinaet na eto zhalovat'sya, ya ej napominayu, kakoj spokojnoj i uravnoveshennoj
vsegda byla Hon' Tej. Kak valun v burnoj reke.
     - No eto ne pomogaet, verno?
     - Ni na sekundu... Aga, kazhetsya, kto-to pochuyal nashe pribytie.
     My eshche uspeli opustit'sya na vershinu bashni citadeli, a Nozh uzhe vyshel nas
vstrechat' vmeste so svoimi lejtenantami.
     - Teni  tak  vspoloshilis', chto  my ozhidali uvidet' Tobo,  - kriknul nam
Nozh.
     -  Vam  povezlo. Paren' ranen, poetomu vmesto nego k vam prileteli  dva
staryh  hrycha.  Kapitan  velela  proverit', kak  u  vas dela.  Tak chto  esli
vystavite  nam pobol'she  goryachitel'nogo, my ej  dolozhim,  chto ty tut otlichno
porabotal i ej o vas dazhe dumat' nechego.
     - Dogovorilis'.



     Dazhe samogo zorkogo shpiona mozhno sbit' s tolku, esli znaesh', za  chem on
nablyudaet.  Buduchi nekogda chlenom Otryada,  a  zatem neodnokratno poterpev ot
nego  porazhenie,  verhovnyj glavnokomanduyushchij  ponyal sut' otryadnoj  politiki
sekretnosti.  I  eto  ponimanie  sosluzhilo  emu  horoshuyu  sluzhbu  vo   vremya
k'yaulunskih vojn, kogda ulovki Otryada pochti ne srabatyvali protiv nego.
     On stoyal vmeste  s Aridatoj Singhom  na stene  kreposti, vozvedennoj na
holme  chut' yuzhnee  Tagliosa,  i  nablyudal  za  krupnomasshtabnymi  vojskovymi
ucheniyami. V  poslednee vremya soldaty stali proyavlyat' opredelennyj interes  k
povysheniyu  svoego boevogo masterstva.  Priblizhenie moguchego protivnika stalo
tomu sushchestvennoj prichinoj.
     - Oni uleteli vse? - utochnil Mogaba.
     -  Za poslednij chas ya poluchil doneseniya ot dvuh nezavisimyh istochnikov.
Oni vyleteli  srazu  posle  voshoda luny.  Kover  i  tri letatel'nyh stolba.
Napravilis' na yug.  I proleteli nastol'ko blizko ot dereva, na kotorom sidel
Haband,  chto  on  smog   opoznat'  Revuna,  Gospozhu,   Kostoprava,  Murgena,
parnya-charodeya  i treh svetlokozhih detej-koldunov -  ya ih videl, kogda  byl u
nih. My im sovershenno bezrazlichny.
     - Ih dolzhno byt' bol'she.
     - YA uveren, chto sluhi verny.  Oni mnogokratno podtverzhdalis'. Ostal'nye
mertvy.
     Kogda delo kasalos' Otryada, Mogaba otkazyvalsya verit' ochevidnomu.
     - Kuda oni poleteli?
     - Vozmozhno, chto-to sluchilos' v Dedzhagore. Ili yuzhnee.
     Esli  yuzhnee, to  za Danda-Presh.  Kak  dokladyvali  Mogabe  ego  agenty,
Protektora uzhe  ne  podderzhivali  na territoriyah, ne nahodyashchihsya pod  pryamym
kontrolem   verhovnogo   glavnokomanduyushchego,   hotya   i  vspyshek  entuziazma
vozvrashchenie korolevskih osob ne vyzvalo. Imperiya otneslas' k nim bezrazlichno
- za  isklyucheniem teh, kto mog  tak ili inache  na etom zarabotat'. I  Mogaba
vspomnil, chto  tak  bylo vsegda.  Razgovarivaya, Mogaba  poigryval  rakovinoj
ulitki, chto stalo dlya nego pochti navyazchivoj privychkoj. Vnezapno, k udivleniyu
Aridaty, on otshvyrnul rakovinu izo vseh sil.
     - Pora  provesti polnomasshtabnye  polevye ucheniya.  Posmotrim, naskol'ko
horosha ih razvedka bez chudo-mal'chika.
     Aridata zadal  neskol'ko korotkih  voprosov. Sejchas  on  uzhe komandoval
diviziej, kotoraya stanet levym krylom armii Mogaby. YAdrom etoj divizii stali
Gorodskie batal'ony.
     - Gotov'sya  k ucheniyam v  tochnosti  tak,  kak  esli  by my  otpravlyalis'
srazhat'sya, - prikazal Mogaba. - Vydaj suhie pajki.  No ne  toropis'. My lish'
hotim  proverit',  naskol'ko  my gotovy.  I  ponyat',  gde  nuzhno  porabotat'
dopolnitel'no.  Voprosy  ne  pooshchryaj.  I  otnyne  ya  hochu lichno  vyslushivat'
doneseniya shpionov.
     Aridata ushel, gadaya, chto na samom dele zadumal Mogaba.
     Verhovnyj glavnokomanduyushchij vyzval ostal'nyh chlenov shtaba i komandirov.
A  osobenno  dolgo  -  pod yarkim  poludennym  solncem  -  on razgovarival  s
Kapitanami kavaleristov.



     Lozan Lebed' sunul  golovu  v  hizhinu  Dremy,  postroennuyu  dlya  nee iz
otbornyh breven, pozaimstvovannyh v Rokovom pereleske.
     -  Ocherednoj  kontakt s kavaleriej Mogaby.  Tri  mili zapadnee Kamennoj
dorogi.
     Takoe sluchalos' periodicheski. I  sluzhilo  dlya  Mogaby odnim iz sposobov
proverit'  boegotovnost'  protivnika.  Kogda takie  proverki uchashchalis',  eto
znachilo, chto Mogaba hochet sprovocirovat' otvetnye dejstviya". Drema hmyknula,
no ne vstrevozhilas'.
     - YA nemnogo ozabochen, - soobshchil Lebed'. - Na sej raz oni davyat sil'nee.
A  poskol'ku my nichego ne mozhem  uznat' ot  teh Tenej, kotorye ne  uvyazalis'
sledom  za Tobo, to my i ponyatiya ne imeem, chto sejchas delaet Mogaba.  My tak
zhe slepy, kak i on.
     - Ego glavnye sily manevriruyut pod prikrytiem kavalerii?
     - U menya sozdalos' takoe vpechatlenie.
     - Togda  on snova pytaetsya nagnat' na  nas paniku. - Tagliosskie vojska
uzhe dvazhdy vystupali na yug i terebili protivnika, poka Drema ne perehodila v
kontrataku,  posle chego pospeshno otstupali.  Takim sposobom  Mogaba privival
svoim rekrutam uverennost' v svoih silah, dovodya obstanovku pochti do boevoj.
A na sej raz on, nesomnenno, zahochet eshche bol'she sblizit' ih s protivnikom.
     -  Vyvedi  odnu brigadu za liniyu piketov, i pust' navedut  tam  shorohu.
Vtoruyu  brigadu ostav' v  lagere.  Vse ostal'nye  pust' zanimayutsya  obychnymi
delami. Dumayu, my ochen' skoro dozhdemsya reakcii Dshcheri Nochi.
     Ee kampaniya protiv messii Obmannikov i lzhe-Goblina ochen' napominala tu,
kotoruyu verhovnyj glavnokomanduyushchij vel protiv nee.
     - My teper' znaem  oficial'nye  tituly Obmannikov dlya etoj  parochki,  -
napomnil Lebed'. |ti  svedeniya kto-to  iz  prizrachnogo  narodca  razvedal  v
dalekom Asharane, kak raz pered otletom Tobo. Asharan, gorodok  na yugo-zapade,
vryad  li mog hot'  kak-to  povliyat'  na sobytiya, razve chto cherez zhivushchuyu tam
gruppu Obmannikov. - Hadidas. Hadidasa.
     Rab Hadi. Ili Kiny.
     - |to odno imya ili dva?
     - |to zhenskaya i muzhskaya formy.
     - Lozan, etu devushku  nikto  ne posmeet nazvat' rabynej. V nej techet ta
zhe krov', chto i v ee materi i tetke. I imya Dshcher' Nochi prekrasno ej podhodit.
     Lebed' pozhal plechami i  vyshel. Po slovam Tobo, devushka i Hadidas, myagko
govorya,  nedolyublivayut  drug druga.  I  postoyanno  ssoryatsya.  Bolee  togo  -
kazhetsya, devushka pochti rasstalas' s illyuziyami.



     Kavaleriya  Mogaby  prodolzhala  trevozhit'  razvedchikov  i pikety  Dremy.
Povsyudu vspyhivali stychki. Torgovoe dvizhenie  po Kamennoj doroge prakticheski
prekratilos'.  Krupnye  otryady  kavalerii  proshchupyvali   stojkost'  brigady,
vydvinutoj dlya prikrytiya Otryada.  Kavaleristy byli v osnovnom vednaitami,  a
te  tradicionno schitalis'  prevoshodnymi vsadnikami.  I  eti vsadniki horosho
proyavili sebya  v dejstviyah protiv  professional'noj  hsienskoj pehoty. Drema
vyvela iz lagerya vtoruyu brigadu, ostaviv v rezerve mestnyh rekrutov.
     - YA nachinayu trevozhit'sya, - priznalsya Lebed' Dreme.
     - Vse idet po narastayushchej. Prezhde ty byl lish' ozabochen.
     -  I ya o  tom zhe.  Pochemu Mogaba  stol' uporno zastavlyaet nas poverit',
budto gotovit pryamuyu ataku? Zachem hochet dobit'sya ot nas otvetnyh dejstvij?
     - Potomu  chto  hochet  uvidet', kak my postupim. Esli tol'ko ne pytaetsya
otvlech'  nas  ot  chego-to drugogo. Sushchestvuet  li  veroyatnost', chto  on  mog
zaklyuchit' sdelku s Obmannikami?
     - Odin iz ego prispeshnikov - syn Narajyana Singha.
     -  Aridata  Singh  ne  Obmannik! - vspyhnula  Drema. - I  ne  storonnik
Obmannikov.
     - Ladno-ladno. Ne kipyatis'.
     Odnako uzhe cherez  neskol'ko sekund stalo  yasno, chto spokojstvie  nikomu
sohranit' ne udastsya. Neozhidannoe i smertel'no opasnoe vse zhe proizoshlo.
     Kavaleriya   Mogaby   otoshla.  Ee  smenila  pehota  Vtoroj  divizii,  po
chislennosti   ravnaya  vsej  armii  Dremy.   Taglioscy  dvinulis'  pryamo   na
oboronyayushchihsya,  tesnya  ih  nazad.   Po  flangam  nastupayushchej   linii   stala
prosachivat'sya kavaleriya.
     Drema  uspela razoslat'  posyl'nyh  i otdat' prikazy gornistam  eshche  do
togo, kak stalo sovershenno yasno, chto Mogaba ee ne prosto draznit.
     -  My  ne  dolzhny pustit'  ih v  lager'. Lyuboj cenoj! -  ryavknula  ona,
obrashchayas' k Lebedyu.
     -  YA s etim spravlyus',  -  otvetil tot, hotya  on  i  ne byl oficial'nym
chlenom otryadnoj ierarhii. - Obojdus' rekrutami. A ty hvataj vseh  ostal'nyh,
kogo smozhesh' otyskat'.
     I on umchalsya. Esli Mogaba  zahvatit lager', to ovladeet  i sokrovishchami,
privezennymi s ravniny. A eto budet oznachat' ego pobedu vo vsej vojne.
     Otyskav hsienskih serzhantov,  mushtrovavshih novobrancev, Lebed' prinyalsya
likvidirovat' uzhe nachavshijsya v lagere perepoloh.  On ob®yavil,  chto protivnik
nachal razvedku boem. I nekotorye iz ego soldat mogut popytat'sya proniknut' v
lager'.
     Sobrav novobrancev i razvernuv ih licom k vragu, Lebed' poslal nadezhnyh
lyudej perevezti  sokrovishcha v tajnik,  podgotovlennyj  na starom  tenezemskom
voinskom kladbishche. I ele uspel. Ataka  Mogaby okazalas' gorazdo  energichnee,
chem ozhidalos'.  Kogda ona dostigla  lagerya, novobrancy ne  smogli  dolgo  ee
sderzhivat'. I soldaty Mogaby vse zhe ochutilis' v lagere.
     Odnako  eto ne  prineslo  uspeha verhovnomu glavnokomanduyushchemu.  Vskore
posle togo,  kak ego  diviziya otvlekla  protivnika  na sebya, vtoraya diviziya,
vypolnyaya otdannyj zaranee prikaz, dolzhna byla bystro peremestit'sya vostochnee
Kamennoj dorogi i  perehvatit' razroznennye chasti, brosivshiesya  iz  Rokovogo
pereleska na pomoshch' Dreme. No komandir etoj divizii, ne uverennyj v tom, chto
ego samogo ne zamanivayut v  hitroumno podgotovlennuyu lovushku,  medlil do teh
por, poka  ego ataka ne poteryala  vse  shansy  na uspeh.  Vskore emu pridetsya
nachinat' voennuyu kar'eru zanovo. V kompanii s mnogimi mladshimi oficerami.
     Na  krajnem levom flange Aridata Singh nachal ataku  tochno  v namechennyj
srok.  Ee pervonachal'noj cel'yu znachilsya zahvat Rokovogo pereleska. Zatem emu
predstoyalo nastupat' na yugo-vostok i otrezat' protivniku put' k otstupleniyu.
No ne uspela diviziya Aridaty prodvinut'sya daleko vpered,  kak on  poluchil ot
Mogaby  depeshu s prikazom  otojti. Protivnik uzhe  sobralsya s silami.  Vskore
ozhidalas' kontrataka. -I Mogaba opasalsya, chto, esli Drema obnaruzhit Aridatu,
ona  ego otrezhet  i unichtozhit  ego diviziyu. Ved' Aridata na pole boya byl eshche
novichkom.



     Dshcher'  Nochi  byla gotova vyt'  ot  skuki  - zhizn' v  Rokovom  pereleske
dejstvovala  ej na nervy. Da, zhizn' s  Narajyanom Singhom ne byla  ideal'noj,
zato  ona  ee  ponimala. ZHizn'  s  Hadidasom  okazalas' nevynosimoj,  a  sam
oderzhimyj korotyshka  -  strashnym zanudoj. Kazhdyj den'  s  utra do vechera  on
muchil ee urokami. I  pochti vsegda vdalblival ej to,  chto ona uzhe znala. Lish'
izredka on peremezhal eto filosofskoj chepuhoj o tom, chto ona dolzhna polnost'yu
otdat' sebya vole Kiny. I chto ona dolzhna  uporno starat'sya izbavit'sya dazhe ot
samyh upryamyh klochkov svoej lichnosti i prevratit'sya  v sosud dlya Kiny, stat'
ne Dshcher'yu Nochi, a Hadidasoj.
     Ona sidela na stupenyah hrama Obmannikov,  obnyav koleni i polozhiv na nih
golovu,   a   Hadidas   bubnil   svoi   argumenty.   Prihodili   i   uhodili
Obmanniki-piligrimy,  ubirayushchie v  hrame. Ona ne obrashchala  na  nih vnimaniya.
Potomu chto vspominala drugie vremena, kogda sidela zdes' s  papoj Narajyanom.
Sejchas eti dni kazalis' pochti normal'noj semejnoj zhizn'yu.
     Ona  nachala  perebirat'  svoi  mysli  iz  proshlogo,  nemedlenno oshchutila
volnenie i udivilas' - pochemu? Ona ne dumala o muzhchinah v etom smysle s togo
dnya, kak uznala o smerti Narajyana.
     Kto-to vyshel iz  hrama, stal spuskat'sya  po stupen'kam mimo  nee,  nesya
vedro s gryaznoj vodoj. Poslyshalsya  gluhoj  stuk. CHelovek  s vedrom ispuganno
pisknul i  povalilsya  navznich'  ryadom s devushkoj, ustavivshis' na svoyu messiyu
izumlennymi glazami. Ona uvidela, kak v nih ugasaet iskra zhizni.
     Iz grudi muzhchiny torchala strela, porazivshaya ego tochno v serdce. Devushka
ne  zametila  cvetnyh  pometok  na  drevke,  oboznachayushchih  ne  tol'ko  otryad
luchnikov, no i samogo strelka. Ona  oglyadelas'. Otovsyudu poslyshalis' kriki i
udary. Sovsem ryadom s nej prosvistela  strela i s gluhim stukom vonzilas' za
spinoj  devushki  v  ee  novogo  poputchika.  Ona  vstrepenulas',  poprobovala
napustit'  chary  "lyubi  menya"  -  no strela udarila  ee  v  klyuchicu.  Vtoraya
vonzilas' nizhe, i devushka peregnulas' popolam.
     Kazalos',  Hadidas  dazhe  ne  zametil  pervye neskol'ko  strel. No  oni
pronzali ego snova i snova. Vnezapno povsyudu zamel'kali tagliosskie soldaty.
     - Otrubajte golovy! - kriknul oficer. - My prihvatim ih s soboj. A tela
bros'te na svalke kostej. Dlya stervyatnikov.
     Drugoj  oficer bystrymi  shagami napravilsya k Dshcheri Nochi. Vse  taglioscy
rasstupalis'  pered  nim. Devushka ne  smogla ne zametit'  ego  porazitel'nuyu
krasotu i srazu zhe vspomnila, chto uzhe videla ego neskol'ko  let nazad, kogda
byla plennicej CHernogo Otryada. Ego privodili k Narajyanu.
     -  Brat moj Aridata,  - vydohnula  ona.  - Kazhetsya, moya sud'ba  -  byt'
plennicej  do konca svoih  dnej. - Ona prizhimala ruki k pronzennomu  streloj
zhivotu. CHut' vyshe nee stoyal ogromnyj soldat-shadarit, gotovyj oglushit' ee pri
pervoj zhe popytke okazat' soprotivlenie.
     Tagliosskij  oficer  udivilsya, no lish' na mgnovenie. On ponyal  slova  o
tom, chto on ej brat.
     - Ty Dshcher' Nochi. A moya rabota - sdelat' tak, chtoby ty ne ispolnila svoe
prednaznachenie.  -  On  vzglyanul  na  lezhashchee  ryadom  s  nej  sushchestvo.  Uzhe
nepodvizhnoe, no ne  mertvoe. V obychnom  smysle. Goblina  on tozhe videl  v tu
noch'.
     - Teper' eto Hadidas, - poyasnila ona. - A ne tot koldun. On ne mertv. I
ty ne smozhesh' ego ubit'. Vnutri nego chastica bogini.
     Aridata  podal znak  soldatam.  Te  svyazali  lzhe-Goblina  i zatolkali v
meshok, vydernuv sperva iz nego strely.
     - YA by na eto ne rasschityval.
     - V nem Kina.
     - A esli ya razrublyu ego na kusochki, Bubu? A potom  prikazhu  svoim lyudyam
zakopat' kazhdyj kusochek na rasstoyanii sotni mil'. YA ne znal svoego otca i uzh
tochno ne uvazhayu to, kem on byl i chem zanimalsya. Pust' tak.  No  eto sushchestvo
ego ubilo.
     - Kak ty menya nazval?
     - CHto? Ty imeesh' v vidu Bubu?
     -  Da. Pochemu ty nazval menya tak? - Ona zastavila sebya otvernut'sya i ne
smotret', chto delayut s ubitymi Obmannikami.
     - Tvoi  mat' s otcom i  vse v CHernom Otryade nazyvayut tebya  Bubu. Potomu
chto eto  ne stol'  vychurnoe imya,  kak Dshcher' Nochi.  Davaj,  vstavaj. Mne pora
uvodit'  svoih  lyudej. I  nikakih fokusov Stanesh'  sebya  ploho vesti - budet
ochen' bol'no. Potomu chto moi soldaty ochen' tebya boyatsya.
     Po  telu  devushki  probezhala  drozh'.  Udivitel'no.   Ona  im  nastol'ko
nebezrazlichna, chto dlya nee dazhe pridumali laskatel'noe imya? Dazhe  Narayajn ne
osmelilsya zajti nastol'ko daleko, hotya ona i znala, kak on ej predan.
     Nesmotrya na preduprezhdenie Aridaty, ona snova popytalas'  zadejstvovat'
"lyubi  menya". Nichego ne vyshlo. Ona tak i  ne ponyala, to li prichinoj stal  ee
ispug, to li pomeshal Hadidas. Lzhe-Goblin uzhe demonstriroval svoyu sposobnost'
vliyat'  na  nee  - obychno,  kogda  ona ne  sootvetstvovala  ustanovlennym im
normam.
     Na kratkij mig ona poverila, chto ee  pleniteli i v samom  dele  izrubyat
Hadidasa, a  kusochki razbrosayut po  sotnyam  vygrebnyh yam. No potom zastavila
sebya  pozabyt' o  lichnyh chuvstvah. Sejchas ne vremya. Nuzhno sosredotochit'sya na
tom, chtoby ona i Hadidas ostalis' v zhivyh i otyskali vozmozhnost' nachat' svoyu
velikuyu rabotu.
     V tom  zhe, chto takoj shans podvernetsya,  ona ne somnevalas'. Kipa najdet
sposob. Kina vsegda ego  nahodila.  Ved'  Kina - eto t'ma.  A t'ma  prihodit
vsegda.
     I devushka pokorilas'. No  ona  nichego ne mogla  podelat'  s  volneniem,
kotoroe ohvatyvalo ee vsyakij raz, kogda k nej priblizhalsya krasavec  general.
Odnako  tot byl  slishkom  zanyat,  chtoby obrashchat' na nee vnimanie. Potomu chto
poluchil prikaz, izmenyayushchij ego zadachu.



     - U  nih est'  eshche odna  diviziya, gde-to  vostochnoe  Kamennoj dorogi, -
soobshchil Lebed' Dreme i ee  shtabu. - U menya  sozdalos' vpechatlenie, chto pered
nej postavlena zadacha obojti nas s tyla. No ona vnezapno povernula na sever.
I my nikogda  ne uznaem pochemu,  poka  ne  voz'mem plennyh  ili ne  poprosim
prizrachnyj narodec o pomoshchi.
     Neizvestnye Teni stali populyarnoj temoj.  Nebol'shoe ih chislo ostalos' s
nami, no  zastavit'  ih pomogat' my tak  i ne sumeli.  Tobo,  vidite li,  ne
skazal im, chtoby oni nam pomogali.
     Za vremya soveshchaniya nastroenie ni u  kogo ne uluchshilos'. Vse vymotalis',
stali nervnymi i  neterpelivymi. Osobenno Drema.  Ne imeya absolyutno  nikakih
dokazatel'stv,  ona  reshila,  chto Mogaba  snova nanes  nej porazhenie.  I chto
srazhenie eshche ne zakoncheno.
     Verhovnyj  glavnokomanduyushchij  tak i ne  razorval  okonchatel'no  kontakt
mezhdu  nashimi  armiyami. Pohozhe,  on  zhelal,  chtoby  stychki  mezhdu  patrulyami
prodolzhalis' beskonechno.
     - YA schitayu, chto my  spravilis', - zayavil  Lebed'. -  Sootnoshenie poter'
nesomnenno v nashu pol'zu.
     - Zato strategicheski Mogaba navernyaka prazdnuet  pobedu,  - ogryznulas'
Drema. -  On  dovolen dostignutym. - Razumeetsya, ona ne mogla znat', dovolen
li Mogaba. Zato tochno znala, chto sama nedovol'na. Mogaba udivil ee vnov'.
     Ona upustila iz  vidu tot  fakt, chto v hode srazheniya ej  udalos' otbit'
ataku prevoshodyashchih sil vraga i chto Mogaba, vozmozhno, manevriroval nastol'ko
hitroumno, chto perehitril sam sebya.
     Zato Lebed' eto otmetil i skazal:
     -  Mogaba  mozhet vernut'sya. Kak tol'ko pojmet,  chto  sumel zastat'  nas
vrasploh  i  mog poprostu  razdavit' nas, esli by brosil v  ataku vse  sily,
otkazavshis' ot hitrostej.
     Vse zakivali. Odin iz komandirov brigad zametil, chto na meste  vraga on
atakoval by snova, dazhe  esli by znal,  chto protivnik ego zhdet. Prosto chtoby
posmotret', chto iz etogo poluchitsya. I zastavit' protivnika postoyanno derzhat'
ushki na makushke. A postoyannaya gotovnost' k otrazheniyu ataki za neskol'ko dnej
psihologicheski peremalyvaet lyubuyu armiyu.
     Voshla Sari. Ona opozdala, potomu chto soveshchanie ee ne interesovalo. Ni k
komu ne obrashchayas', ona progovorila:
     - Nachinaetsya dozhd'.
     To  byla vazhnaya novost', ona mogla  ser'ezno  povliyat'  na  nashi plany.
Lebed' vyshel posmotret'.
     Nebo zatyanuli tuchi.  V vozduhe pahlo dozhdem. No on poka ne poshel i vryad
li nachnetsya ran'she polunochi. Vprochem, do  nee uzhe nedolgo ostavalos'. Lebed'
vernulsya i pokachal golovoj.
     To,  o chem Sari govorila  figural'no ili metaforicheski, stalo  ochevidno
ochen' skoro, kogda  ot  patrul'nyh postupilo  izvestie  o tom,  chto  Rokovoj
perelesok ochishchen ot Obmannikov.
     - I tam net Dshcheri Nochi i lzhe-Goblina? - vstrepenulas' Drema.
     -  My  ne  nashli  ih  tel,  Kapitan.   A  trupov  tam  hvataet.  I  vse
obezglavlennye. Mozhet, eti dvoe uhitrilis' sbezhat'?
     -  Vozmozhno. Uzh  skoree by Tobo  vernulsya. Mne ostochertelo  dejstvovat'
vslepuyu.
     - On tebya sovershenno izbaloval, - zametil Lebed'.
     -  A ya naslazhdalas' kazhdoj minutoj. Co Lien, dlya tvoih razvedchikov est'
novaya rabota. Vyyasni,  chto  tam  proizoshlo.  I  ne  smozhem li my kogo-nibud'
dognat'.  No pomni, chto  Mogaba ochen' poraduetsya, esli sumeet zavlech'  nas v
smertel'nuyu lovushku.
     - Budet sdelano, moj Kapitan.
     Lebed' fyrknul, uslyshav  cvetistyj  otvet  Co  Liena. Tot  byl rodom iz
provincii, gde stil' rechi schitalsya stol' zhe vazhnym, kak i sut' skazannogo. I
on  byl  odnim iz samyh znayushchih professional'nyh  oficerov,  kotorye  hoteli
stryahnut' feodal'nye cepi s Hsiena v nadezhde razbogatet'.
     |tim vyhodcam iz Strany Neizvestnyh Tenej luchshe  pobespokoit'sya o  tom,
kak ostat'sya v zhivyh,  a ne o pobede v vojne,  podumal Lebed'. Potomu chto ih
budushchee  bogatstvo  uzhe  nahodilos' v rukah Otryada i bylo  spryatano  na etom
kladbishche.



     O,  kakaya nastorozhennost' chitalas' vo vseh  glazah, kogda my s Gospozhoj
otkryli vrata!  YA  dazhe  proshel  skvoz'  nih,  sdelav  neskol'ko  sovershenno
neobyazatel'nyh  shagov,  lish'  by  dobavit'  scene  dramatizma.  A  potom  my
dvinulis'  dal'she  i  pomchalis' nad zashchishchennoj  s bokov  dorogoj  na  yug,  k
obitalishchu SHevit'i.
     Na sej raz ravnina byla holodnoj, seroj i vetrenoj, utrativshej vse svoe
siyanie. Torchashchie po storonam dorogi obeliski kazalis' starymi, ustalymi i ne
ochen'-to sklonnymi povestvovat'  o slave  proshlyh let. Novyh obeliskov  ya ne
zametil. A veter ni razu ne stal hot' chutochku teplee, chem serdce rostovshchika.
My dazhe zamechali pod nogami pyatna snega i l'da.
     Tobo  vyskazal  ideyu, chto eta pogoda  prishla na  ravninu  iz  kakogo-to
drugogo, neizvestnogo mesta, gde sejchas drugoe vremya goda.
     -  Ty dumaesh'?  -  usomnilsya  ya.  -  Ved'  hatovarskie vrata  polnost'yu
razrusheny.
     Segodnya ravnina ne navevala chuvstvo  opasnosti. Mozhet,  iz-za togo, chto
Tenej na nej pochti ne ostalos'?
     - A u nas doma sejchas samyj razgar leta, - soobshchila SHukrat.
     YA  hmyknuli pribavil  skorosti  svoemu  letatel'nomu  stolbu.  Molodezh'
pospevala  za  mnoj  bez  vsyakih  usilij.  YA  uslyshal,  kak  pozadi  korotko
vyrugalas' Gospozha, kogda  upravlyaemyj  Revunom kover  otstal. Revun ne  mog
letet' bystree, potomu chto kover po shirine pochti  ravnyalsya zashchishchennoj polose
dorogi. Emu prihodilos' soblyudat' ostorozhnost'.
     Kogda my priblizilis' k kreposti SHevit'i, Tobo zavopil:
     -  Teper'  mozhno podnyat'sya  i povyshe!  I  on  s SHukrat vzmyli vverh,  k
solncu. Tochnee, tuda, gde polagalos' nahodit'sya solncu, ne bud' pogoda stol'
otvratitel'noj.
     - Ne smej! - ryavknul za moej spinoj Murgen.
     - Slishkom pozdno, priyatel'. Derzhis'. - YA tozhe nabiral vysotu, hotya i ne
s besshabashnost'yu bessmertnogo yunca. Kogda Murgen pisknul, ya dobavil:
     - Esli ne nravitsya letat', slezaj i idi peshkom.
     CHerez neskol'ko sekund my uvideli Siyayushchuyu ravninu glazami boga.
     Takoj  vid predstal  pered  moim  vzorom vpervye,  i ego eshche  nikto  ne
opisyval.  S  vysoty  v  polmili ravnina  napominala  pol v  glavnyh  pokoyah
kreposti. |to menya ne udivilo. Zato udivili ee granicy.
     V centre kazhdogo iz shestnadcati sektorov nahodilis' vrata. A za kazhdymi
vratami  -  svoi pogoda, vremya  goda i sutok,  kotorye stanovilis' vse bolee
razmytymi i  nechetkimi po mere priblizheniya k tochke, raspolozhennoj poseredine
mezhdu vratami.
     -  My slovno smotrim na mir  iznutri  hrustal'nogo shara, -  probormotal
Murgen.
     -  A pochemu ty nikogda ne  govoril, chto sverhu ravnina vyglyadit  imenno
tak?
     -  Potomu  chto sam vizhu  takoe  vpervye. Vozmozhno, iz mira prizrakov ee
nel'zya uvidet' sverhu.
     S vysoty ravnina obrela  i  cveta. Nikogda eshche ya ne videl na nej takogo
raznoobraziya krasok.
     Mimo nas sverhu vniz promchalis' Tobo i SHukrat, vizzha ot vostorga.
     - Nu vse. Hvatit veselit'sya,  -  skazal  ya, zametiv vnizu kover Revuna,
polzushchij po doroge, chto nachinalas' u vrat v nash mir.
     My  vleteli v krepost' cherez dyru  v kryshe. Pohozhe, eta  dyra  ostalas'
edinstvennym  povrezhdeniem,  tak  i  ne  ispravivshim  samoe   sebya.  Ili  zhe
demon-strazh schel dyru bolee poleznoj,  chem suhoj pol. Uzh pogoda ego tochno ne
volnovala. Hotya na dvore stoyal den', nash mestnyj agent, pochtennyj Baladitaj,
dryhnul. Polagayu, v takom vozraste on spit bol'she, chem bodrstvuet.
     K  tomu vremeni, kogda my  s  Murgenom prizemlilis', SHukrat uzhe  uspela
scepit'sya  v  yarostnom  spore  s  Nashunom  Issledovatelem  i  Pervym  Otcom.
Replikami oni obmenivalis', razumeetsya, na svoem yazyke, no tochnyj smysl slov
ne  imel znacheniya.  Sut'  ssory  byla  stara  kak mir:  tupogolovoe starich'e
scepilos' rogami so vseznayushchej molodost'yu.
     - A tut popahivaet, - zametil Murgen. Zdes' ne prosto pahlo,  a vonyalo.
Ochevidno, Voroshki zhdali, poka slugi za nimi uberut.
     -  Navernoe,  SHevit'ya lishen  obonyaniya.  YA by  na ego meste  perestal ih
kormit' do teh por, poka oni ne  nauchatsya za soboj ubirat'. - Baladitaj, kak
ya  zametil,  svoyu  dolyu domashnej  raboty vypolnyal, nesmotrya na sklonnost'  k
rasseyannosti i nauchnuyu uvlechennost'.
     Nachataya  SHukrat i ee rodstvennichkami perebranka  nakonec-to potrevozhila
son uchenogo starca.
     Baladitaj napominal rastrepannoe staroe pugalo,  otchayanno nuzhdayushcheesya v
smene  odezhdy.  Skol'ko  ya  ego  pomnyu, on  vsegda  hodil v  odnih  i teh zhe
lohmot'yah - pochti takih zhe, kak u Revuna, tol'ko ukutan imi menee plotno.
     Emu ne  pomeshalo  by i  blizkoe  znakomstvo  s  nozhnicami,  rascheskoj i
lohan'yu teploj  vody. Vokrug ego golovy i  lica razvevalis'  sputannye pryadi
zhidkovatyh sedyh  volos. YA ne  udivilsya by,  esli  by  oni stali razletat'sya
klochkami po vetru, kak semena oduvanchika.
     V  kreposti  bylo zhutkovato.  YA  nikogda ne  mog  tam rasslabit'sya. Ona
dejstvovala  na moyu  psihiku tak zhe, kak dyadyushka  Doj, - vyzyvaya oshchushchenie ne
pravil'nosti.   Podozritel'noj  ne   pravil'nosti.  Polzuchej   i   nezametno
podkradyvayushchejsya. I ne pozvolyayushchej rasslabit'sya.
     Baladitaj tut  zhe pristal k Murgenu i podverg  ego  formennomu doprosu.
Kak dela u Dremy? Kak pozhivaet ego staryj drug Santaraksita? CHem zanyat Tobo?
V nem obital zhuchok-letopisec. K tomu  zhe, hotya on  i  vyzvalsya  zhit'  zdes',
schitaya takuyu zhizn' intellektual'nym priklyucheniem, on skuchal po lyudyam.
     Podozrevayu, chto Voroshki  ne  sostavili emu  prevoshodnuyu  kompaniyu. Oni
navernyaka  nepreryvno zhalovalis'  na  neponyatnom  yazyke,  i  vse ih  popytki
obshchat'sya svodilis' lish' k gromkim voplyam.
     YA  vzglyanul vverh, gadaya,  kogda  soizvolyat  pribyt'  ostal'nye.  Zatem
otoshel  na  neskol'ko  shagov  v storonu, k vneshnej granice kupola neizvestno
otkuda ishodyashchego sveta, osveshchayushchego rabochee mesto Baladitaya. I ustavilsya na
ogromnuyu tushu demona SHevit'i.
     Mrak  vokrug  nego okazalsya  glubzhe,  chem  mne  pomnilos'.  On smazyval
ochertaniya  ogromnogo derevyannogo trona.  Prigvozhdennaya  k  nemu  serebryanymi
kinzhalami chelovekoobraznaya  mahina demona tozhe  pokazalas' menee ob®emistoj,
chem prezhde. I ya zadumalsya: uzh  ne  stanovitsya  li golem bolee izyashchnym, pitaya
svoih gostej?
     Gosti  dolzhny  est'.  A  SHevit'ya  kormil  svoih viziterov i  soyuznikov,
vydelyaya iz  svoego tela bol'shie griboobraznye komki  manny. Mne vspomnilos',
chto na vkus ona sladkovataya i chut' pryanaya - kak raz nastol'ko, chto nachinaesh'
ugadyvat',  kakaya  imenno  pryanost' pridaet  ej takoj  privkus.  Vsego  lish'
neskol'ko kusochkov  manny  napolnyayut  cheloveka  ogromnoj  energiej  i  rezko
povyshayut uverennost' v  sebe.  I nikto  ne rastolstel,  pitayas' eyu. Kak  raz
naoborot: vkus u nee ne ochen' priyatnyj, i chelovek est ee tol'ko togda, kogda
ochen' goloden ili ranen.
     Ochevidno, SHevit'e tozhe ne suzhdeno ostat'sya tolstyakom.
     YA  zametil, chto ego bol'shie  krasnye glaza otkryty. SHevit'ya razglyadyval
menya s bol'shim interesom, chem ya ego.
     Golem ne govorit  vsluh. My polagaem, chto  on etogo  ne umeet.  Kogda u
nego  voznikaet zhelanie obshchat'sya, ego golos slyshitsya pryamo  u tebya v golove.
Dlya kogo-to uslyshat' ego  golos  ne problema. No mne ego uslyshat' tak  i  ne
dovelos', poetomu opisat' ego ya ne mogu. Esli SHevit'ya i vtorgalsya v moi sny,
kogda ya lezhal zakoldovannyj v peshchere  pod nim, to ya i etogo ne pripominayu. U
menya o teh godah voobshche nikakih vospominanij ne sohranilos'.
     A vot Murgen i Gospozha pomnyat. Koe-chto.  No govorit' ob etom ne zhelayut.
Predpochitayut,  chtoby to,  chto  zapisano ob  etom v Annalah, govorilo samo za
sebya.
     Navernyaka priyatnogo v etom ne bylo nichego.
     Iz-za  polumraka  sozdavalos' vpechatlenie,  chto  u  SHevit'i sobach'ya ili
shakal'ya golova,  i eto  srazu vyzyvalo  vospominaniya  ob uvidennyh v detstve
idolah. Polagayu, chto on i v samom dele byl kem-to iz vladyk podzemnogo mira.
     Ogromnyj glaz zakrylsya, potom priotkrylsya. Demon proyavil chuvstvo yumora.
Ved'  znaet, zaraza, chto eto ego podmigivanie na neskol'ko  dnej  lishit menya
pokoya.
     Kto-to  vzyal  menya za  ruku.  YA  otvel vzglyad  ot SHevit'i. Pribyla  moya
nenaglyadnaya. I  pri  etom  tusklom  svete  ona  kazalos'  namnogo  molozhe  i
schastlivee.
     - Nu nakonec-to dobralis', - prosheptal ya.
     -  Revun  prevrashchaetsya  v  robkogo starikashku. Potomu  chto vbil sebe  v
golovu, chto u nego mozhet byt' budushchee.
     - Davaj otojdem v tu storonu na polmili i poteryaemsya na polchasika.
     - Hm-m... Ty menya iskushaesh'. Interesno, chto na tebya nashlo?
     YA shchipnul ee ponizhe spiny. Ona vzvizgnula i vyvernula mne ruku.
     - Aj! - prokommentiroval ya.
     Oba glaza SHevit'i ustavilis' na menya.
     - Tak podobnye momenty luchshe zapominayutsya, verno? - skazala Gospozha.
     YA  soglasilsya. I  neskol'ko par  glaz, nablyudayushchih za  nami so storony,
tozhe. Molodezh' my potryasli osobenno.
     - Nu chto tut skazat'? ZHizn' - shtuka svolochnaya.



     Skloka  mezhdu  Voroshkami  vse  tyanulas'  i tyanulas',  vremya  ot vremeni
nenadolgo zatihaya. YA dazhe  podozrevayu,  chto neskol'ko raz nastupali momenty,
kogda  u  staryh  hrychej  poyavlyalos'  zhelanie  nas  nakazat',  no SHevit'ya ih
sderzhival.  Tobo  ne obrashchal  na  nih vnimaniya  - on byl  zanyat  obshcheniem  s
Baladitaem ili golemom. Poslednij, kazhetsya, popolnyal i bez togo vnushitel'nyj
arsenal magicheskih vozmozhnostej parnya.
     Kogda u Arkany ili SHukrat ne vyderzhivali nervy, oni otstupali tuda, gde
v  etot  moment  nahodilsya  ya,  i   obychno  usazhivalis'  na  pol,  spinoj  k
rodstvennichkam.
     - Oni tebya boyatsya, - poyasnila  Arkana. - Dumayut, budto  eto ty na samom
dele velikij i uzhasnyj, a Tobo u vas lish' dlya pokazuhi. I veryat,  chto imenno
ty unichtozhil nash mir.
     -  Da nichego  ya ne unichtozhal.  - Lyubopytno. Zdes', kogda ej trebovalas'
zashchita, u nee pochti propadal akcent.
     - |to znayu  ya. |to  znaesh' ty. Vozmozhno, dazhe oni eto  znayut. No oni ne
hotyat,  chtoby  v  etom  vinili ih.  Vnutri  oni pochti  takie zhe plohie,  kak
Gromovol  i Sed  vol.  Vot uzhe  dve  sotni  let byt' Voroshkom  oznachaet byt'
bezuprechnym. Vo vsem bez isklyucheniya.
     - Togda iz-za chego u vas skloka?
     - Potomu chto SHukrat hochet ostat'sya u  vas. Potomu chto  Sed vol umer bez
polozhennyh ritualov. Potomu chto oni ne hotyat verit', budto Gromovol sovershil
stol'ko idiotskih postupkov i  iz-za  nego pogib Magadan. Kogda eto izvestie
dojdet do doma, ono vyzovet uzhasnyj semejnyj politicheskij skandal. Ved' otec
Magadana - brat Pervogo Otca, a oni nenavidyat drug Druga.
     Ochevidno,  ucelevshie  Voroshki predpochitali delat' vid, chto ih sem'ya vse
eshche pravit v strane, uzhe opustoshennoj Tenyami-ubijcami.
     -  A na tebya-to  oni za  chto nabrosilis'?  Arkana vzdohnula  i opustila
golovu mezhdu kolenyami, chtoby ya ne smog uvidet' vyrazhenie ee lica.
     -  Navernoe za  to, chto  ya skazala,  chto i mne ne hochetsya  vozvrashchat'sya
domoj.
     - Nesmotrya na vse sluchivsheesya?
     - Ob etom oni poka ne znayut. I nezachem im znat'.
     - Ot menya oni nichego ne uznayut. No Gromovol mozhet...
     - Dazhe  Gromovol ne takoj bolvan,  chtoby  ob etom trepat'sya. Potomu chto
emu nikak ne  otmazat'sya  i ne  izobrazit',  budto ne on vo vsem vinovat. Po
zakonam nashego naroda dazhe rodnoj otec vytolkaet ego v sheyu, esli eta istoriya
vsplyvet.
     K nam napravilas' SHukrat  so  vse eshche slegka osharashennym posle semejnoj
besedy licom.  Arkana  slegka  otodvinulas', no  bolee nikak  ne priznala ee
sushchestvovanie.  SHukrat  tozhe ne  soizvolila  zametit'  Arkanu  i  uselas' na
kamennyj pol, obnyav nogi rukami i polozhiv podborodok na koleni.
     - Nu? - pointeresovalsya ya. - Hochesh', ya pojdu i koe-kogo otshlepayu za to,
chto on nagrubil moim devochkam?
     SHukrat ustalo rassmeyalas':
     - No  bit' tebe  pridetsya po drugomu koncu. Primerno  desyat' tysyach raz.
Kuznechnym molotom.
     -  I  to  lish' chtoby tol'ko privlech'  ih  vnimanie,  - dobavila Arkana.
Sejchas, kogda oni sideli ryadom, yasno videlos' ih semejnoe  shodstvo. Raznymi
oni kazalis', kogda prebyvali v vertikal'nom polozhenii i poddavalis' poryvam
svoih raznyh harakterov.
     A  ved' devochki pravy. Dazhe gibeli sobstvennogo mira ne hvatilo,  chtoby
sdvinut' dva staryh valuna iz peresohshego rusla ih upryamogo myshleniya.
     - Arkana, ty uzhe  prishla v  sebya?  -  sprosil  ya.  - Ne hochesh'  pojti i
poperevodit' dlya menya? - Razumeetsya,  ya mog  by poobshchat'sya s nimi i na yazyke
Archi, no tak mne podvorachivalsya shans dokazat' devushke, chto ona nam polezna.
     Arkana na  sekundu zadumalas'.  Potom  oni s SHukrat pereglyanulis' i obe
posmotreli na menya.
     - YA  ih tol'ko slegka  podraznyu, -  poobeshchal ya. Starye hrychi  ne davali
svoim klykam  zatupit'sya, obtachivaya ih o Gromovola. YA, pozhaluj, dazhe pozhalel
by parnya, esli by on ne nalomal takih drov. Ego ya v nash mir vozvrashchat' tochno
ne  namerevalsya. I emu predstoyalo  vynesti vse, chto sobiralas'  obrushit'  na
nego eta parochka.
     -  Vy  tut  nemnogo obideli moih devochek, - zayavil ya Pervomu  Otcu. - I
voobshche pora perehodit' ot  slov k delu.  U kogo-nibud' iz  vas  est' zhelanie
vernut'sya i posmotret', chto tvoritsya u vas doma?
     Ni slova v otvet. Tol'ko zlobnye vzglyady.
     - Znachit, vy i v samom dele  ne znaete, kak tam dela...  Arkana, detka,
oni poprostu sbezhali. A to, chto oni yakoby yavilis' za vami, - prosto predlog.
I teper',  ispol'zovav ego, oni ne mogut vernut'sya. Sporyu na  chto ugodno, no
vryad  li  SHevit'ya uderzhival ih tut siloj. -  Mne  vspomnilos', chto sperva ih
bylo troe. Tretij navernyaka otpravilsya obratno. I  vpolne mog  pogibnut'  po
doroge, tak i ne donesya novosti.
     Tak eti starye prohindei trusy? Vse shoditsya.
     Vpervye za neskol'ko pokolenij Voroshki stolknulis' s tem, s chem ih klan
ne sumel spravit'sya stol' zhe legko, kak chelovek mozhet  prihlopnut' komara. I
dlya nekotoryh iz nih edinstvennym vyhodom stalo begstvo.
     A  eti dvoe  ne zhelali vozvrashchat'sya  po toj prostoj prichine,  chto  doma
kto-to mog ucelet'.
     - YA sejchas vernus', - predupredil ya i napravilsya k Tobo. Otorvav ego ot
del, ya kratko izlozhil svoi vyvody. - Skol'ko vremeni my zdes'  eshche probudem?
Uspeyu  li ya sletat'  so starymi hrychami k vratam  Hatovara,  chtoby my smogli
sami uvidet', chto tam natvorili Teni?
     Glaza Tobo stali pustymi.
     YA uzhe sobralsya  poshlepat' ego po  shchekam, chtoby snova  privlech'  k  sebe
vnimanie, no vzglyad ego vdrug snova stal osmyslennym, i on povedal:
     - SHevit'ya govorit, chto eto stanet ogromnym riskom dlya zdorov'ya. SHevit'ya
govorit,  chto  ty  prav  v tom,  chto  kasaetsya  Voroshkov. Oni  dejstvitel'no
sbezhali. SHevit'ya govorit, chto bolee  hrabrye  chleny klana vse eshche aktivny. I
nemalo Tenej tozhe aktivno. SHevit'ya govorit, chto vrata postepenno zarastayut i
zakryvayutsya.  I  pochti vse  ucelevshie  Teni sejchas nahodyatsya  po  druguyu  ih
storonu.  SHevit'ya govorit, chtoby  my  ostavili ih v pokoe.  SHevit'ya govorit:
dejstvuj po  svoemu planu. SHevit'ya govorit, chtoby ty ne  zabival sebe golovu
Hatovarom. Ty ne smozhesh' tuda popast'. A popytavshis' eto sdelat', pogibnesh'.
Nikuda on ne denetsya, poka ne budet sdelano vse ostal'noe.
     Kto eto govoril - Tobo ili demon shevelil ego gubami?
     -  Boyus', u  SHevit'i  vnutri ogromnoe kolichestvo  vonyuchego  korichnevogo
veshchestva. Dlya parnya, kotoryj nikogda ne est.
     -  A  po-tvoemu, razve  ne  logichno, chto  on  proyavlyaet  legkij egoizm,
ukazyvaya nam, v kakom poryadke, sleduet delat' dela? Esli uchest' velichinu ego
vklada v nashe delo.
     - CHush'! - YA napravilsya obratno k Arkane. Na hodu ya razmyshlyal o tom, kak
mozhno  ubit'  boginyu  i  pri  etom ucelet'.  No  ne  prosto  ucelet',  a  ne
otpravit'sya  srazu zhe po  temnoj dorozhke sledom za nej. -  Detka, skazhi etim
starym perdunam, chto oni dolzhny poletet' vmeste so mnoj k vashemu miru. I chto
ya zhelayu uvidet', chto  tam  delaetsya.  I  chto mne ochen'  hochetsya  uznat', chto
ostalos' ot Hatovara.
     Arkana sdelala neskol'ko melkih shazhkov i vstala peredo mnoj,  spinoj  k
Nashunu i Pervomu Otcu.
     - Ty eto ser'ezno?
     -  Da. Dlya nih - ser'ezno,  - otvetil ya  shepotom, potomu  chto poludurok
Gromovol stal proyavlyat' interes k nashemu razgovoru.
     Starye hrychi dazhe ne stali vydumyvat' predlog, chtoby ne  otpravlyat'sya v
poznavatel'noe puteshestvie domoj. Oni poprostu zayavili, chto ne poletyat.
     - A kakie u vas voobshche plany na budushchee? - pointeresovalsya ya. - SHevit'ya
ne pozvolit vam vechno zdes' bezdel'nichat'.
     Oni srazu zapodozrili, chto ih vo chto-to vtyagivayut.  I, razumeetsya, byli
sovershenno pravy.
     -  V Otryade  vsegda  najdetsya  mestechko dlya  parochki  horoshih lyudej,  -
dobavil  ya.  Ili  parochki  plohih,  esli  uzh  na  to poshlo. Naschet trusov  i
licemerov ya  byl ne stol' uveren  - hotya vozmozhnost' zaverbovat' dvuh lishnih
charodeev stoila takoj popytki.
     Pravda,  tut srazu  voznikala problema: esli mne  udastsya ohmurit'  etu
parochku, to kak potom derzhat' ih pod kontrolem?
     Pohozhe, eto zadachka kak  raz  dlya Gospozhi. Ej postoyanno prihodilos'  ee
reshat' do togo, kak v ee zhizn' vlomilsya ya.
     YA uslyshal, kak v cherepushkah Voroshkov so skrezhetom zakrutilis' kolesiki,
peremalyvaya vpolne ochevidnye mysli. Poobeshchaem  Kostopravu chto ugodno.  Pust'
uslyshit  to,  chto  hochet uslyshat'.  Vyberemsya  s  etoj zhestokoj  i  strashnoj
ravniny. Potom sbezhim.  Otyshchem  mestechko, gde  eshche ne slyhali pro Voroshkov i
gde  net  mestnyh  sil'nyh charodeev. Otkroem  tam svoyu  lavochku  i  skolotim
potihon'ku noven'kuyu imperiyu. Tochno tak postupili do nih Hozyaeva Tenej.
     - Skazhi im, chto ya dayu im na razmyshleniya den'-drugoj, a potom vernus' za
otvetom.
     Uhodya vmeste so mnoj, Arkana skazala:
     - Esli  oni  soglasyatsya  prisoedinit'sya k vam, to problem u vas  stanet
kuda bol'she, chem bylo s Gromovolom.
     - Pravda?  - YA skazal eto  tak, chtoby  stalo yasno:  ya ne  takoj bolvan,
kakim vyglyazhu. - I kak, po-tvoemu, my smozhem eto predotvratit'?
     Koe-kakie idei u nee imelis':
     -  Postupite  s nimi  tak  zhe,  kak  s nami. Pust'  razdenutsya  dogola.
Otnimite u nih rejtgejstideny  i  shefsepokeny - chernuyu  odezhdu. Zastav'te ih
ostavat'sya na zemle, gde  oni naibolee uyazvimy. No  poobeshchajte  vse vernut',
kogda oni dokazhut,  chto  im  mozhno  doveryat'.  A  dokazyvat'  eto oni smogut
beskonechno.
     - YA tebya udocheryu. Iz tebya vyjdet zamechatel'naya dochurka. |j, hitromudraya
budushchaya dochka nomer dva. Ty slyshala Arkanu. A ty chto dumaesh'?
     - Dumayu, chto ona prava, - neohotno priznala SHukrat.
     -  Prevoshodno!  Teper'  davajte uznaem  mnenie vashej budushchej  zloveshchej
matushki.
     My otyskali Gospozhu za chteniem togo, chto Baladitaj napisal za poslednie
gody, - ni bol'she, ni men'she, kak biografii SHevit'i.
     -  Dorogaya, ya  reshil,  chto nam  prosto neobhodimo udocherit'  etih  dvuh
zamechatel'nyh  detok. Oni  stanovyatsya takimi zhe zlodejkami,  kakoj my vsegda
mechtali videt' nashu Bubu.
     Gospozha nagradila menya podozritel'nym vzglyadom, reshila, chto ya durachus',
no pri etom govoryu ser'ezno. Ni bol'she, ni men'she.
     - Rasskazyvaj.
     - Nachinajte, devochki, - skazal ya.



     Drema  znala:  malo ozhidat', chto verhovnyj  glavnokomanduyushchij  sohranit
nastupatel'nyj poryv.  Ej nuzhno  perehitrit'  ego. Na  sej raz ona ne  mozhet
dopustit', chtoby Mogaba ee oboshel.
     I  ona sozdala dva nezavisimyh shtaba, zanimayushchihsya sostavleniem planov.
Pervyj sostoyal iz Ikbala i Ranmasta Singhov, Rekohoda, Sari, Lozana Lebedya i
drugih - teh, kto byl s Dremoj so vremen k'yaulunskih vojn. Ona  dazhe vyzvala
iz Dzhajkura Nozha,  potomu  chto tot znal Mogabu  lichno i  odno vremya  hodil v
chisle ego priblizhennyh.
     Vtoroj general'nyj shtab  sostoyal isklyuchitel'no iz  hsienskih  oficerov.
Oni znali Mogabu tol'ko  kak pugalo. I  ob okruzhayushchej mestnosti znali tol'ko
to, chto bylo otrazheno na kartah i chto im donosila razvedka.
     Drema nadeyalas' otyskat' nechto poleznoe  v  promezhutke mezhdu razlichnymi
videniyami problemy.
     Ona ne  davala  svoej kavalerii zasizhivat'sya: gonyala  ih  na  razvedku,
zastavlyala presledovat' razvedchikov Mogaby, vvyazyvat'sya v stychki s patrulyami
protivnika - ona staralas' opredelit', gde nahodyatsya glavnye sily verhovnogo
glavnokomanduyushchego.
     Mogaba  postupal  tak  zhe. Obe  storony ves'ma polagalis'  na svedeniya,
poluchennye ot grazhdanskih. Dvizhenie po  Kamennoj doroge sil'no  sokratilos',
no ne ostanovilos' polnost'yu.
     Kazhdyj   iz  shtabov  vydal   neskol'ko  vozmozhnyh  variantov   dejstviya
protivnika. Drema  predlozhila  dubleram  razrabotat' plany  protivodejstviya.
Konchilos' vse tem,  chto  cherez  dvoe  pochti  bessonnyh sutok  yasnosti  u nee
imelos' ne bol'she, chem v nachale.
     I ona reshila polozhit'sya  na intuiciyu. Ona pomogala ej luchshe vsego -  vo
vsyakom sluchae, vo vremya ee predydushchih igr s verhovnym glavnokomanduyushchim.



     - Menya vse bol'she bespokoit, chto vse eti ulovki pomogayut im bol'she, chem
nam,  - zayavil Mogaba svoim komandiram. - Sejchas uzhe  net somnenij, chto  oni
lishilis'  magicheskoj  podderzhki.  No  kazhdyj chas,  zatrachennyj  na  manevry,
priblizhaet moment, kogda oni vernut sebe eto preimushchestvo.
     -  No  razve  my  ne  ustupaem  im  do  sih  por  pri  neposredstvennom
stolknovenii? - sprosil Aridata.
     - Na urovne  "soldat protiv soldata" - vozmozhno. No u nas  soldat v tri
raza bol'she. A oni do sih por pytayutsya oboronyat' liniyu ot Rokovogo pereleska
do pozicij  vblizi  ih  lagerya.  I dlya  desyati  tysyach  chelovek  eto  slishkom
rastyanutyj front.
     Voprosov nikto ne zadaval. Predlozhenij tozhe ne  postupalo. Mogaba redko
sprashival  soveta.   Sobiraya  svoih  Kapitanov,  on   namerevalsya  razdavat'
ukazaniya. A ih delo - obespechivat' vypolnenie.
     - YA vozvrashchayus' k  pervonachal'nomu planu. Vtoraya diviziya naneset udar v
centre.  YA  navyazhu  protivniku  boj  i  uderzhu  ego na  meste. Singh, budesh'
nastupat' v prezhnem napravlenii, imeya tu zhe zadachu. Kak tol'ko vyjdesh' k nim
v tyl, perestroish' diviziyu v boevoj poryadok i budesh' nastupat' v napravlenii
Kamennoj dorogi.  Esli  ostal'nye iz nas sdelayut  svoe delo,  tebe ostanetsya
lish' perehvatyvat' beglecov.
     Mogaba  opustil ruku  na  plecho molodogo oficera po imeni  Narenda  Nat
Sarasvati, otpryska starinnoj aristokraticheskoj sem'i.  Uzhe tret'e pokolenie
etoj sem'i izbiralo voennuyu stezyu -  eshche so vremen  pervyh stychek v vojnah s
Hozyaevami  Tenej.  Dva  dnya  nazad  Sarasvati  byl eshche  komandirom  polka  s
agressivnymi   naklonnostyami.   I   kogda    verhovnogo   glavnokomanduyushchego
razocharovali  vyalye  dejstviya ostavshejsya u nego divizii,  agressivnaya natura
Sarasvati predostavila emu shans blesnut'.
     - Narenda, - zagovoril Mogaba, - kak tol'ko ya zavyazhu boj s protivnikom,
nemedlenno  vydvigaj vsyu svoyu diviziyu  vpered na uzkom fronte  vdol'  opushki
etogo lesa.  - Posle predydushchego srazheniya etu  diviziyu perebrosili na pravyj
flang. -  Zahvati  ih  lager'.  |to  budet netrudno - ego  oboronyayut  tol'ko
novobrancy. Kak tol'ko ochistish' lager', perestraivajsya i nastupaj tak, chtoby
udarit' protivniku  v levyj flang, po  ego tylam i rezervam. No  ne  nachinaj
ataku, poka ya plotno ne sceplyus' s protivnikom.
     I eshche  odno. YA hochu, chtoby  vy oba ostavili svoi  glavnye  shtandarty so
mnoj. Esli vragi ih uvidyat, t6 mogut poverit', chto ya sosredotochivayu vse sily
v odnom meste.
     Mogaba vyderzhal pauzu. Voprosov ne posledovalo. Vse eto uzhe obsuzhdalos'
i planirovalos'. Teper' ostavalos' lish' zanovo podnyat' boevoj duh.
     - YA vstuplyu v delo utrom. Posle  razvedchikov  i patrulej. I prosledite,
chtoby vashi lyudi  byli  vsem obespecheny i  horosho nakormleny. YA lichno  zadushu
lyubogo oficera, kotoryj ne sumeet dobit'sya blagopoluchiya svoih soldat.
     Vzglyady  verhovnogo  glavnokomanduyushchego  byli  horosho izvestny,  odnako
daleko ne vse oficery  ih  odobryali. Korrupciya  nastol'ko gluboko v®elas'  v
tagliosskoe obshchestvo,  chto  dazhe  posle perioda  obshchestvennyh protivorechij i
regulyarnyh krovavyh perturbacij vse eshche nahodilis'  takie, kto nikak  ne mog
usvoit',  chto  vorovstvo u  soldat, kotorymi komanduesh', ne  est' priemlemyj
metod popolneniya svoih dohodov.
     Nesmotrya  na  vse  svoi  razlichiya,  CHernyj Otryad,  Protektor, verhovnyj
glavnokomanduyushchij i  prochie  severyane,  poluchivshie vlast', uporno  staralis'
povysit' effektivnost' svoih rezhimov, iskorenyaya vorovstvo i korrupciyu. I eto
gorazdo bol'she, chem chto-libo inoe, delalo prishel'cev neveroyatno chuzhdymi.
     - Aridata, pogodi. Mne prishlo v golovu, chto esli vse projdet horosho, to
Sarasvati  razob'et vraga  bystree, chem ty uspeesh' zanyat'  pozicii u  nego v
tylu.
     - YA podumyval o tom, chtoby vystupit' noch'yu, a  utrom ukryt'sya v Rokovom
pereleske.
     - Horoshaya ideya.  YA k  nej  koe-chto dobavlyu. Kogda vyjdesh' iz pereleska,
postroj svoih lyudej v dlinnuyu liniyu, chtoby perehvatit' kak mozhno bol'she teh,
kto pobezhit  na yug. Menya  osobenno interesuyut te,  kto v  svoe  vremya ushel v
podpol'e, a pyat' let spustya ob®yavilsya, da eshche s noven'koj armiej.
     - Sdelayu vse, chto v moih silah.
     Mogaba  zarychal. Takie obeshchaniya on  nenavidel.  Oni zvuchali kak zaranee
vyskazannoe opravdanie neudachi. Vprochem, Aridata  nikogda  ne prinadlezhal  k
tem,  kto   opravdyvaet   sobstvennye  upushcheniya.   On  predpochital  nahodit'
opravdaniya tomu, pochemu poterpeli neudachu drugie.



     - Segodnya reshayushchij  den',  -  skazala  Drema svoim  Kapitanam. -  YA eto
chuvstvuyu. - Potom ona raznesla  Kostoprava,  Tobo i ostal'nyh za to, chto oni
tak  dolgo  ne  vozvrashchayutsya.  Zatem nachala otdavat'  rasporyazheniya. Ej srazu
nachali vozrazhat', i ona ryavknula:
     -  Mogaba  snova razdelit  svoi sily! I  on  za eto  poplatitsya. A esli
hotite so mnoj sporit', to ya primu vashu otstavku nemedlenno. U menya najdutsya
oficery, kotorye vypolnyayut to, chto im prikazano, i pri etom pomalkivayut.
     Neskol'ko chasov spustya Mogaba  ob®yavilsya pochti  v tochnosti tam, gde ona
ego ozhidala. On  rastyanul svoi vojska shirokim frontom, i ona nekotoroe vremya
opasalas', chto ne  pravil'no predugadala ego namereniya i  on sejchas pojdet v
lobovuyu ataku, navalivshis'  vsemi silami. No atakoval on ne stol' energichno,
kak v tom sluchae, esli by ee predpolozheniya okazalis' verny.
     Drema, v svoyu ochered', tozhe ne stala davit'. Vremya  eshche ne nastalo. Ona
ne zhelala  delat'  ochevidnym tot fakt,  chto i  ona ne  skoncentrirovala svoi
sily.  Drema  prodolzhala  taktiku  stychek   i   kratkovremennyh  nabegov  na
protivnika,  no  otstupala  vsyakij raz, kogda Mogaba otvechal, brosaya  v  boj
znachitel'nye sily. Emu prihodilos' prodvigat'sya vpered i potomu, chto on  byl
vynuzhden sohranyat' kontakt, i  potomu, chto Drema otstupala, zamanivaya ego  v
lovushku. Pohozhe, on sam hotel nastupat' v etom napravlenii.
     Kogda diviziya Mogaby, prezhde ukrytaya za gryadoj holmov, brosilas' vpered
na pravom  flange,  ona utratila  vsyakij boevoj  poryadok. Ot  protivnika  ee
otdelyala pochti  milya, a ee komandir stremilsya nanesti udar bystree, chem vrag
uspeet otreagirovat', i emu bylo ne do krasoty nastupayushchih ryadov.
     Zato soldaty v raznocvetnyh dospehah, pokazavshiesya so storony kladbishcha,
marshirovali  v  bezukoriznennom  boevom  poryadke.  Nekotorye  nesli  nedavno
izgotovlennye  puskateli  ognennyh  sharov. I  oni nachali kosit'  nastupayushchuyu
tolpu, ne dav taglioscam vremeni osoznat', chto na sej raz  sud'ba  sdala  im
kraplenuyu kartu s niza  kolody. A proderzhalis' oni  tak dolgo tol'ko potomu,
chto ih bylo ochen' mnogo.



     -  Oni nachinayut soprotivlyat'sya na svoem pravom flange, - soobshchil Mogabe
odin iz oficerov. - A na levom othodyat.
     - Tut chto-to ne tak, - zayavil Mogaba. - Ih dolzhno byt' bol'she.
     - Pochemu my na nih ne davim?
     - Ob®yavi obshchee nastuplenie. No v medlennom tempe.
     Pervoe ubijstvennoe  soobshchenie postupilo vsego neskol'ko  minut spustya.
Diviziya  Narendy  Sarasvati  bezhit. Sam  Sarasvati  pogib.  Bol'shinstvo  ego
oficerov zahvacheno v plen ili tozhe ubito.
     Eshche ne uspev osoznat' eto izvestie, Mogaba uslyshal  sprava zvuki gornov
i  uvidel  nastupayushchego protivnika  -  raznocvetnye  pryamougol'nye  kare,  u
kazhdogo  soldata  za spinoj flazhok. Kavaleristy  smetali  s puti  pehotincev
otbivshihsya  ot  svoih  chastej  soldat  Mogaby, beglecov i  durakov, reshivshih
okazat' soprotivlenie.
     Verhovnomu  glavnokomanduyushchemu hvatilo  sekundy, chtoby  ponyat'  - Drema
reshila nanesti ego Vtoroj divizii udar v pochki, brosiv na  eto svoi otbornye
polki.
     - Ataka vsemi silami! - prikazal on. - V samom bystrom tempe! - Esli on
sumeet dvinut' soldat  vpered bystree,  chem oni osoznayut  opasnost', to est'
shans   zadavit'  vraga  chislennym  prevoshodstvom.  -  |ta  ved'ma  vse-taki
podlovila menya. - No v tylu u Dremy vse eshche nahodilsya Aridata. Tak  chto  eshche
posmotrim, kto kogo.
     Ostrie  ataki  Mogaba nacelil  na  vrazheskij lager'.  Esli  emu udastsya
probit'sya za palisad...



     Aridata  uznal  o  razvivayushchejsya  katastrofe  ot  kavalerista-vednaita,
vynuzhdennogo bezhat' v ego napravlenii - ogibaya vostochnuyu okrainu polya boya, -
potomu chto vrazheskie piketchiki uzhe perekryli put' na sever. I Aridata  sumel
vyznat' pravdu, vyudiv ee iz meshaniny protivorechivyh donesenij.
     On prikazal divizii postroit'sya v boevoj poryadok.
     YAdro divizii sostavlyali ego Gorodskie batal'ony - horosho vymushtrovannye
soldaty, pochti veterany. CHerez dva chasa Singh  uvidel protivnika. Interventy
i ih soyuzniki iz chisla  mestnyh  predatelej peremeshalis' v ogromnoj krovavoj
myasorubke so vsemi  tagliosskimi vojskami, kotorye Mogaba sumel  uderzhat' na
pole boya, ili temi, kto ne uspel vovremya  sbezhat'. Ochevidno,  nahodyashchayasya  v
tylu diviziya Singha ne ochen'-to ih i volnovala.
     Poyavlenie Aridaty stalo  dlya vraga pochti polnoj  neozhidannost'yu. CHto zhe
do  effektivnosti  etogo poyavleniya...  Ego  soldaty  ne umeli  protivostoyat'
uzhasu.  I vse oni znali,  chto  ih  brat'ya  iz drugih divizij  uzhe  proigrali
srazhenie i teper' lish' dorogo prodavali svoi zhizni.



     Smertel'no vymotannye armii  razoshlis'  nezadolgo  do  zakata.  Soldaty
obeih storon  uvideli za  etot den' stol'ko uzhasov, chto pod  konec perestali
meshat' vragam, kotorymi,  kazalos',  ovladelo  edinstvennoe  zhelanie - ujti,
esli im ne stanut meshat'.
     No kto zhe pobedil?
     V  tot  den' argumenty byli  odinakovo  veskimi  v  otnoshenii  lyuboj iz
storon.  Okonchatel'nye  vyvody  predstoyalo  sdelat'  tem istorikam,  kotorye
stanut  izuchat'  vliyanie etoj bitvy na tagliosskoe obshchestvo i  kul'turu. Ona
mogla stat' ili  vodorazdelom, ili ni-, chem ne primechatel'nym sobytiem  -  v
zavisimosti ot posledstvij i reakcii naseleniya.



     Dazhe  u  Dremy ne  ostalos' fizicheskoj  ili  umstvennoj  energii, chtoby
delat' chto-libo poleznoe. Ona ruhnula  vozle  mertvoj loshadi, prislonilas' k
sedlu  i pogruzilas' v volny sumerek i ustalosti. Ona ne ispytyvala volneniya
dazhe  pri mysli  o  tom, chto  slomala  hrebet  poslednej tagliosskoj armii i
vpervye uderzhala za  soboj pole boya  posle srazheniya. A  vot Mogaba - esli on
eshche zhiv - uskol'znul.
     |tomu nastroeniyu nemalo  sposobstvoval  tot fakt,  chto vklad Suvrina  v
pobedu okazalsya  ne men'shim, chem samoj Dremy. Tol'ko Suvrin postoyanno pomnil
o tret'ej tagliosskoj divizii. I  kogda  vrag poyavilsya,  on sumel  vystavit'
protiv  nego svoyu  brigadu.  Esli  by  ne  hladnokrovie  Suvrina,  verhovnyj
glavnokomanduyushchij snova uderzhal by za soboj  pole  boya  i teper'  prazdnoval
pobedu. Hotya chislo mertvyh i umirayushchih  okazalos' by, skoree vsego, primerno
takim zhe.
     Suvrin  sel ryadom  s nej  i dolgoe vremya molchal. Drema tozhe. Vpervye za
desyatki let ej zahotelos'  kogo-to obnyat' i chtoby ee  tozhe kto-nibud' obnyal.
No ona podavila eto zhelanie.
     -  Lozan Lebed' mertv, -  skazal nakonec  Suvrin. - YA nedavno videl ego
telo. Drema hmyknula.
     - U menya takoe predchuvstvie, chto  kogda my soberem mertvyh, to pridetsya
oplakivat' mnogo staryh druzej. YA videla, kak pogibli Ikbal i Rekohod.
     - Net! Tol'ko ne Ikbal! Kto teper' pozabotitsya o Suruvaje?
     - Otryad,  Suvrin.  Esli tol'ko ona sama ne  zahochet nas  pokinut',  - I
Ranmast,  esli  on  ucelel. Po zakonam  shadaritskoj  religii  on byl  obyazan
zabotit'sya o zhene pogibshego brata. - Ona odna iz nas. A my svoih ne brosaem.
U nas ostalis' lyudi, u kotoryh hvatit sil pojti segodnya v pikety?
     Suvrin chto-to voprositel'no burknul.
     - Ved' tam verhovnyj glavnokomanduyushchij. ZHeleznyj Mogaba. I  esli  on ne
svalilsya s tyazhelymi ranami i sumel sobrat' skol'ko-nibud'  soldat dlya nochnoj
ataki, to on vernetsya. Dazhe esli emu pridetsya vse delat' samomu.
     Suvrin neskol'ko raz gluboko i zadumchivo vzdohnul.
     - U nas est' nemalo novobrancev, kotorye pochti nichego ne delali, a lish'
pryatalis'  na  kladbishche. YA  uzhe  otchital  koe-kogo  za to, chto  oni  grabili
mertvecov.
     - Dazhe esli oni pobegut - nevazhno. Lish' by bezhali v nashu storonu.
     - Ugu.
     - Lebed'... On nikogda ne... On tak i ne nashel svoyu mechtu.
     - YA vsegda predstavlyal ego obyvatelem.  On vsegda lish'  drejfoval tuda,
kuda  nes ego potok  zhizni.  Inogda vspyhival,  no  nikogda po-nastoyashchemu ne
stremilsya vozvysit'sya  i vzyat' sud'bu v  svoi ruki.  Vozmozhno,  on byl eshche i
beznadezhnym  romantikom.  V  Annalah napisano,  chto  on kogda-to vlyubilsya  v
Gospozhu.  A potom v Protektora. Tut emu povezlo  namnogo  bol'she, no on  eshche
uspel pozhalet' o takom vezenii. Dumayu, kogda-to on vzdyhal i po tebe.
     - My byli druz'yami. Prosto  horoshimi druz'yami. Suvrin ne  stal sporit'.
No   golos  Dremy  drognul,  i  etogo  okazalos'  dostatochno,  chtoby  Suvrin
zadumalsya: ne bylo li kogda-nibud', pust' vsego raz ili dva, chego-to takogo,
chto dalo povod dlya peresudov o Lebede i Dreme?
     A hot' by i bylo. Ne ego eto delo.
     - Mne ne sledovalo vvyazyvat'sya v draku do vozvrashcheniya Tobo i ostal'nyh.
     -  Mogaba vse ravno ne dal by tebe  peredyshki, -  zametil Suvrin. - Tak
chto  ne  kazni sebya.  On v  lyubom sluchae stal by  tebya uporno  presledovat',
pytayas' vospol'zovat'sya ih otsutstviem.
     Drema znala,  chto eto tak, no  ot  pravdy  ej legche ne stalo. Mnozhestvo
lyudej pogiblo. Mnogie  iz nih byli ee davnimi tovarishchami. A ee zadachej  bylo
uberech' ih, a ne pogubit'. I eto ej ne udalos'.
     A polnyj i mrachnyj masshtab tragedii ej eshche predstoyalo uznat'.



     - Ona vyglyadit takoj umirotvorennoj, - naraspev progovorila Gospozha. My
stoyali vozle ee sestry v peshchere drevnih. Dushelov teper'  lezhala na tom samom
meste, gde pokoilas' Gospozha v gody Pleneniya.
     YA ne  srazu  ponyal, chto  proiznesla ona eto  s sarkazmom,  povtoryaya  tu
chepuhu, chto obychno govoryat na pohoronah. Gospozha ne somnevalas', chto Dushelov
chastichno osoznaet proishodyashchee. A bolee intimno obshchat'sya s sestrichkoj ona ne
mogla.
     -  My  sdelali  to,  radi  chego  prileteli.  Teper'  nuzhno  podumat'  o
vozvrashchenii v Otryad, -  skazal ya, hotya eshche ne izbavilsya ot iskusheniya sletat'
k vratam v Hatovar, poka oni ne zakrylis' okonchatel'no.
     I eshche  ya namerevalsya vzglyanut' na  to  mrachnoe sushchestvo, kotoroe igralo
nashimi  zhiznyami  i sud'bami zadolgo do  togo, kak  my uslyshali lyuboe  iz ego
imen.
     - Da, - soglasilas' Gospozha.  - My ved'  tak i ne znaem, kakie podlyanki
uspeli  podbrosit' im Bubu, Hadidas i Mogaba,  poka za nimi ne prismatrivali
Tobo i Revun.
     - Esli Mogaba pojmet, chto Drema ostalas' bez  charodeev, to on nakinetsya
na nee, kak zmeya na der'mo.
     -  Vyrazhenie  cvetistoe,  no  bessmyslennoe. -  YA  otmetil, chto ona  ne
perechislila  sebya  vmeste  s  Tobo  i  Revunom.  I tem  ne  menee  ya  sil'no
podozreval,  chto teper' ona sposobna  sosat'  magicheskuyu  silu  Kiny ne huzhe
korolevy vampirov. Inogda ya  gadayu,  chem  eto  obernetsya v  tot den',  kogda
nastanet chas rasplachivat'sya s  SHevit'ej.  Ona ochen' ne hotela prevrashchat'sya v
nechto staroe, morshchinistoe i sedoe  i slishkom pohozhee na ee mat', kotoruyu ona
edva pomnila.
     - Prosto vspomnil  odnogo otryadnogo serzhanta. |to bylo eshche do tebya. Ego
zvali Il'mo. On lyubil vydavat' neobychnye frazy.
     - A ty stareesh'.
     - YA vsyu svoyu zhizn' provel v proshlom, dorogaya. Nam pora sedlat' konej. -
V peshcheru my  spustilis' vdol' dlinnoj lestnicy  verhom na letatel'nom stolbe
Voroshkov. Kakoj zamechatel'nyj sposob imet' delo s lestnicami, kogda tebe uzhe
ne dvadcat' let!
     Gospozha  protyanula ruku, chtoby  pohlopat'  sestrichku po plechu.  Obychnyj
bezobidnyj zhest.
     - Stoj! - ryavknul  ya tak gromko, chto gde-to v glubine peshchery oblomilos'
neskol'ko malen'kih ledyanyh stalaktitov.
     - Oj... YA ne podumala.
     Vdol' sten peshchery tyanulis' ryady pokrytyh korochkoj l'da  starcev.  Nikto
ne znal, kto oni takie. Krome, vozmozhno, Baladitaya. Pochti vse byli eshche zhivy.
I vse, podobno Dushelovu, beglecy,  spasayushchiesya ot nekoj  neprivetlivoj k nim
sily.  No nekotorye -  i sredi nih slishkom  mnogo brat'ev po  Otryadu  vremen
Pleneniya - stali  mertvym myasom. I chtoby ubit'  ih,  hvatilo  by  bezdumnogo
legkogo ili druzheskogo prikosnoveniya.
     Gospozha napravilas'  k vyhodu, a  ya naposledok  obvel  vzglyadom mestnoe
naselenie. Kak i vsegda, sozdavalos'  vpechatlenie,  budto vse otkrytye glaza
smotryat na menya. YA vstretilsya  vzglyadom s nevidyashchimi glazami Dushelova i, sam
ne znayu  zachem,  podmignul ej. My s nej  starye  konspiratory. I davno znaem
drug  druga.  A s  nej  ya poznakomilsya  kuda ran'she, chem s ee  sestroj,  - v
davnie, polnye uzhasov vremena.
     To li  srabotala igra sveta, to  li moe voobrazhenie, no mne pokazalos',
chto ona podmignula mne v otvet.



     Kogda  my vernulis' naverh, ostal'nye uzhe nachali sobirat'sya  v obratnyj
put'.  Revun gromko  pohvalyalsya pered  vsemi zhelayushchimi  ego  poslushat' svoej
nedavno obretennoj  sposobnost'yu  molchat'.  On  vyglyadel  pochti blagodarnym.
Buduchi starym cinikom,  ya  ves'ma skepticheski  ocenival  istinnuyu  stoimost'
chelovecheskoj blagodarnosti. |to valyuta, ch'ya cennost' padaet kazhdyj chas.
     Oba  staryh  charodeya-Voroshka  tozhe  gotovilis'  k  puteshestviyu.  I  eto
oznachalo, chto oni poddalis' ugovoram Tobo, poka my  s  Gospozhoj nahodilis' v
podzemel'e. I eshche to, chto dlya nih  okazalos' legche rasstat'sya s letatel'nymi
stolbami i magicheskoj odezhdoj, chem zastavit' sebya vernut'sya v rodnoj mir.
     Vyhodit, chto novosti ottuda okazalis' ves'ma nepriyatnymi.
     - Ty ponimaesh', chto eto oznachaet? - sprosil ya Tobo.
     -  CHto?   -  Paren'  rasslabilsya,   flirtuya  s  SHukrat.  Sudya   po   ih
glupovato-schastlivym vzglyadam, u menya sozdalos' vpechatlenie, chto eta parochka
vot-vot nachnet uedinyat'sya v temnyh uglah.  Oni uzhe  ne mogli obhodit'sya drug
bez druga.
     I eto vryad li dostavit Sari velikuyu radost'.
     -  |to  oznachaet, chto nam nuzhno ostavit' vnizu i Gromovola.  Ili  ubit'
ego.  CHto yavitsya nevernym politicheskim hodom.  No chto-to delat' s  nim nado,
poskol'ku ya ni za chto ne pozvolyu emu vernut'sya vmeste s nami i sozdavat' nam
novye problemy.
     - YA pogovoryu s Nashunom i Pervym Otcom. - Tobo povernulsya k SHukrat:
     - Pojdem, dorogaya. Ha! Dorogaya.



     Processiya  iz   neskol'kih  letatel'nyh  stolbov  spuskalas'  v  peshcheru
drevnih. O, naskol'ko zhe  eto legche, chem topat' peshkom vniz  i vverh. Starye
Voroshki,  oblachennye  v  odolzhennye  lohmot'ya,  vossedali  za spinoj Tobo  i
SHukrat. Gromovol  ehal pozadi  Arkany,  i eto nichut' ne meshalo  ej upravlyat'
letalkoj.
     Gromovol rydal i umolyal, poka ego vopli ne dostali vseh.
     YA  mogu zayavit', chto ya  chelovek  bezzhalostnyj, no  eto ne  tak. Bud'  ya
voistinu bezzhalostnym, kusochki Gromovola razletelis' by po vsemu  miru posle
parochki moih ostryh zamechanij naschet ego haraktera i skvernogo povedeniya.
     Sejchas ya oshchushchal  sebya odnim iz Voroshkov. Da ya  i vyglyadel kak Voroshk. I
moya  nenaglyadnaya  tozhe. Zaklyuchiv  so starymi hrychami sdelku,  my vynudili ih
peredat' nam svoi zamechatel'nye chernye kostyumchiki.
     Oni stanut voshititel'nym dopolneniem k dospeham ZHiznedava i Vdovodela.
     Tobo i SHukrat  vyglyadeli ne  menee vnushitel'no - Tobo pozaimstvoval dlya
sebya chernoe odeyanie Gromovola.
     U nas ushlo vsego neskol'ko minut, chtoby ulozhit' Gromovola nepodaleku ot
zamerzshih  trupov teh, chto  nekogda byli moimi druz'yami. Ne uspeli otzvuchat'
ego poslednie mol'by, kak ya skazal Gospozhe:
     -  YA  sobirayus' spustit'sya  na dno  etoj dyry. Hochu vzglyanut' na staruyu
svoloch', kotoraya otravlyaet nam zhizn' uzhe polsotni let.
     -  Ty chto,  rehnulsya?  -  zavopil  Tobo.  - YA  tuda tochno  ne  pojdu. YA
nervnichayu uzhe ot togo, chto ona tak blizko.
     -  Togda  vozvrashchajsya  naverh.   SHukrat,  otvet'-ka  mne   na   parochku
tehnicheskih voprosov, poka ne ushla. Pozhalujsta.



     CHernyj bar'er, privodivshij  Nozha v  takoe otchayanie, snova  okazalsya  na
meste. On zhutko davil  na moe soznanie, no letatel'nyj stolb sovershenno  ego
ne zametil. On poletel dal'she. Nadetoe na menya chernoe odeyanie Voroshka slegka
zashevelilos', plotnee okutyvaya menya magicheskoj zashchitoj.
     YA  uzhe znal, kak nazyvayutsya stolb i chernyj kostyum na yazyke Voroshkov, no
ne zhelal proiznosit' eti dlinnye gromyhayushchie slova. YAzyk mozhno slomat'.
     Stolb preodolel bar'er. Sidyashchaya za moej spinoj Gospozha izdala negromkij
zvuk, napominayushchij te, kotorye ya ot nee slyshu, kogda my zanimaemsya lyubov'yu.
     Nam  otkrylas'  imenno ta scena, kotoruyu  opisyvali  drugie: gigantskaya
podzemnaya  polost' bez yavnyh granic, osveshchennaya chrezvychajno  tusklym svetom,
ishodyashchim neizvestno otkuda. My smogli razglyadet' lish' rasprostertuyu na polu
ogromnuyu goru urodlivoj ploti cveta glyancevogo baklazhana. Ona ne shevelilas',
dazhe ne dyshala.
     Kina  vyglyadela kak  starshaya  sestra SHevit'i.  Ona kazalas' voploshcheniem
vseh tajnyh porokov,  kotorye  ej  pripisyvali pod  vsemi ee mnogochislennymi
imenami s teh samyh por, kak ya uznal o ee sushchestvovanii.
     Moi vospominaniya o sleduyushchih neskol'kih minutah sovershenno nenadezhny.
     Pochti  nemedlenno  bol'shaya lysaya golova povernulas' v nashu storonu. Rot
Kiny otkrylsya, obnazhiv urodlivye temnye klyki. Kazhetsya, yazyk u nee byl kak u
zmei ili yashchericy. Ne pripominayu, chtoby prezhde kto-to opisyval ee yazyk imenno
takim, hotya emu i polozheno byt' dlinnym, chtoby udobnee lakat' krov' demonov.
     Glaza bogini stali otkryvat'sya.
     Sokrushitel'nyj napor ee  voli obrushilsya na menya prilivnoj  volnoj. Svet
pogas. Dlya menya.



     - Pohozhe, na sej  raz  tebe  povezlo, -  skazal  Tobo. -  Letalka  sama
vynesla tebya ottuda.
     Mne hotelos' otvetit', chto vezenie tut ni pri chem.  YA vse imenno  tak i
splaniroval  i  s pomoshch'yu ego  podruzhki  nastroil  letalku na avtomaticheskoe
vozvrashchenie. No sejchas sil u menya edva hvatalo, chtoby dyshat'.
     - Kak Gospozha? - koe-kak vydohnul ya.
     - Poluchshe tebya. Ona sejchas spit.  Prosila tebe peredat', chtoby  ty tozhe
otdyhal. Vot, voz'mi, eto manna SHevit'i. Ona tebya podkrepit. Esli sumeesh' ee
proglotit'.
     YA s trudom povernul golovu i uvidel demona.
     SHevit'ya smotrel na  menya. Na ego pleche sidela  belaya vorona. No ne odna
iz  moih.  Demon prodemonstriroval  mne parochku zubov - navernoe, reshil, chto
umeet ulybat'sya. Stranno. CHto-to ya ne pripomnyu, chto prezhde on vykazyval hot'
kakie-to chuvstva.
     Navernoe, on uspel  posharit' u  menya  v  golove.  I  znaet, chto  u menya
poyavilas' ideya, kak prikonchit' Kinu.
     Nadeyus', boginya ne uspela tozhe zaglyanut' mne v mozgi.
     Kogda-nibud'. Ne sejchas. Esli sumeyu sobrat' vse nuzhnye kusochki voedino.
     Belaya vorona fyrknula. Kazhetsya, oni eto umeyut.
     Tobo ponyal: chto-to proizoshlo, no ne  dogadalsya, chto imenno.  Dumayu, moi
novye dochurki soobrazhayut bystree, chem on.



     YA stoyal u vrat i spletnichal s Pandoj i Prizrakom, kotorye rasskazyvali,
chto takogo priyatnogo porucheniya, kak priglyadyvat' za vratami, oni nikogda eshche
ne vypolnyali. Rabotenka legkaya, mestnye druzhelyubny. I  esli by ne  dosazhdali
zanudlivye prizraki s ravniny...
     CHerez vrata  proshli Tobo i  SHukrat.  I pochti  nemedlenno Tobo  otchayanno
voskliknul:
     - Tut bylo srazhenie!
     Sekundu  spustya on uzhe vzmyl  v nebo, napravlyayas' na  sever i volocha za
soboj razvevayushchijsya  chernyj  shlejf. Sledom za  nim tut  zhe vzletela  SHukrat,
medlenno dogonyaya Tobo.
     - Oznachaet li eto, chto  nam sleduet volnovat'sya? - sprosila ozabochennaya
Gospozha.
     - Dumayu, da. Navernoe, etot prohindej chto-to uznal ot svoih priyatelej.
     - I novost'  okazalas'  nastol'ko  plohoj,  chto on pomchalsya tuda  slomya
golovu.
     Esli vo vremya nashego otsutstviya proizoshlo srazhenie,  to nichego horoshego
zhdat' ne prihoditsya.
     - Ty tozhe poletish' tuda vyyasnyat', chto sluchilos'? - sprosila ona.
     -  Ne  vizhu  smysla.  -  YA  tknul  pal'cem  v  storonu  kovra,  kotoryj
potreskival i progibalsya pod tyazhest'yu teh, komu my ne mogli  doveryat'. - YA v
lyubom sluchae nichem ne smogu im pomoch'. Vzglyani-ka tuda. - Po zemle, vdogonku
za Tobo i SHukrat, mchalas'  nekaya zybkaya ryab',  iskazhenie tkani real'nosti. -
Tajnyj narodec otpravilsya vsled za svoim geroem.
     - A chto oni zdes' delali?
     - Dozhidalis' Tobo.
     - No im  sledovalo nahodit'sya ryadom  s Dremoj. Kakaya ot nih nam  pol'za
vozle  vrat, kogda...  O,  ponyala. Im  naplevat',  prinosyat li  oni nam hot'
kakuyu-to pol'zu.
     - Vot imenno. Im nuzhen tol'ko Tobo. I esli oni chto-to dlya nas i delayut,
to isklyuchitel'no,  chtoby dostavit'  priyatnoe emu.  I  poetomu  zhe  dve treti
vremeni ya ne vizhu svoih dvuh voron, kotorym polozheno byt'  moimi postoyannymi
naplechnymi ukrasheniyami,  posyl'nymi i zorkimi  glazami.  Oni vechno zabyvayut,
chto im nuzhno derzhat'sya ryadom so mnoj. I  otpravlyayutsya na poiski Tobo. Odnako
mogu posporit', chto oni vernutsya bystree, chem my doberemsya do Dremy.
     - Tut i sporit' ne o chem.
     Perevaliv  cherez  Danda-Presh, ya napravil  kover po  kursu, povtoryayushchemu
napravlenie, v kotorom shla Drema, dvigayas' na sever. Kogda Gospozha sprosila,
pochemu  ya ne  poletel  pryamo  na sever,  vyzhimaya  iz  kovra vsyu  dozvolennuyu
skorost', ya otvetil:
     - Mne pokazalos', chto ya koe-chto zametil, kogda my snizhalis'. I mne nado
eto proverit'. Nadeyus', to byla igra voobrazheniya. - No iz kratkogo razgovora
s ohrannikami vrat ya sdelal vyvod, chto koshmar mozhet stat' real'nost'yu.
     Gospozhe stalo lyubopytno, no ona uderzhalas' ot voprosov. My mogli letet'
tak bystro, chto nebol'shoe otklonenie ot kursa ne zaderzhit nas nadolgo.
     YA nashel to, chto  iskal, proletev vdol' puti,  po  kotoromu Drema shla iz
Garhavnesa, i pochti v tochnosti v tom meste, gde ona svernula k Dedzhagoru.
     -  Smotri!  Tam! - kriknul ya Gospozhe, zametiv nechto bystro dvizhushcheesya v
roshchice koryavyh dubov.
     - A chto tam? - Ona nichego ne zametila.
     - Nefy.
     - Nefy? Nefy sejchas v mire Voroshkov. I zaperty v nem.
     - Po slovam Prizraka i Pandy - net. Oni  skazali, chto  Nefy prihodili k
nim pochti kazhduyu noch'.
     - Da, no kak oni proshli cherez vrata?
     - Ne znayu. - YA uzhe letel  po spirali,  sbrasyvaya  vysotu. Snizivshis' do
vershin derev'ev, ya stal letat'  nad roshchicej zigzagami, no nichego ne zametil.
Nichego ya ne  uvidel i togda,  kogda snizilsya eshche bol'she  i zaskol'zil  mezhdu
stvolami derev'ev.
     YA nichego ne obnaruzhil. Dazhe nameka.
     Moim sputnikam eto nadoelo, i oni nachali na menya pokrikivat'.
     Ladno. Tut oni pravy. Nas zhdut dela na severe.



     Posle srazheniya  proshlo bol'she sutok, no hirurgi do sih por rabotali bez
otdyha. Ranenye vse eshche lezhali  dlinnymi ryadami,  dozhidayas' svoej ocheredi, -
stonali,  krichali,  kto-to  bredil. A nekotorye umirali. Pohoronnaya  komanda
obhodila ih ryady,  unosya  skonchavshihsya. Kak  mnogo ih umerlo  v  odinochestve
sredi soten drugih, ne dozhdavshis' utesheniya.
     Velichie vojny.
     Pervobytnyj strah. Dlya menya, vo vsyakom sluchae.
     YA  bystro  proveril,  soblyudayutsya  li  moi  ukazaniya naschet  chistoty  i
antiseptiki. Hotya  by u  neskol'kih  ranenyh  povysyatsya  shansy vyzhit',  esli
hirurgi i ih pomoshchniki stanut skrupulezno  priderzhivat'sya pravil. Dazhe kogda
oni  vymotany kak  sejchas,  i iskushenie shalturit' hot' v  chem-to stanovitsya
pochti nepreodolimym.
     Nepodaleku ot nashih ranenyh lezhali ranenye iz armii Mogaby. Oni, skoree
vsego, voobshche nikakoj pomoshchi ne dozhdutsya - esli tol'ko ne sumeyut pomoch' sebe
sami. YA ne somnevalsya,  chto  medikamentov u  nas  ne hvataet tak  zhe, kak  i
medikov. Pohozhe, srazhenie  okazalos' gorazdo masshtabnee,  chem ya predpolagal.
Ili kak minimum  soldaty dralis' otchayannee, vot i poyavilos' stol'ko  ranenyh
za takoe korotkoe vremya.



     Ranmast Singh, kovylyaya na kostylyah, otvel menya k Dreme.
     Ona  vyglyadela   tak,   slovno   utratila   orientaciyu  vo   vremeni  i
prostranstve.  Mne  znakom  etot  starikovskij vzglyad, potomu chto ya sam  tam
pobyval.  Ona balansirovala  na  grani  obmoroka,  potomu  chto posle  nachala
srazheniya spala lish' uryvkami.
     - Ty ne mozhesh' delat' vse sama, Kapitan. I ot tebya budet gorazdo bol'she
pol'zy, esli  ty poruchish' dela nam,  a sama  otdohnesh'.  Esli Mogaba  sejchas
vernetsya, to ty ne smozhesh' myslit' bystro i chetko, chtoby komandovat'.
     Ona vzglyanula  na  menya  razdrazhenno,  no  sil na spory u  nee  uzhe  ne
ostalos'.
     - Naskol'ko ya ponyala, idya syuda, ty ne proshel mimo mertvyh.
     - YA  pobyval  v gospitale.  - Ona znala, chto  pervym delom  ya zaglyanu v
gospital'.  A  posle nashego  razgovora vernus' tuda i  predlozhu  tu skromnuyu
pomoshch', kotoruyu mozhno zhdat'  ot starika s pokalechennoj rukoj i pochti slepogo
na odin glaz.
     - Znachit, ty eshche ne znaesh', chto ne ostalos' pochti  nikogo, komu ya mogla
by doverit' dela, poka splyu. Lebed' mertv, Kostoprav. Nozh mertv. Ikbal Singh
mertv. Rekohod mertv. Dobav' k  spisku Fama  Hu Kli, Li Vana,  oboih brat'ev
CHan i tvoih  staryh  inzhenerov, Kletusa i Loftusa. Otkrylos' ogromnoe  chislo
vakansij. Nazovi lyuboe imya, i tebe pochti navernyaka otvetyat, chto etot chelovek
mertv ili ranen. CHert, dazhe Sari,  vozmozhno, pogibla. My poka  ne  smogli ee
otyskat'.
     - My vernulis', - napomnil ya. |to dolzhno  snyat' gruz  s ee plech. -  I s
uspehom, dolzhen dobavit'. A gde Suvrin?
     - Suvrin ucelel. |to on spas nas ot  porazheniya.  My s  nim dogovorilis'
otdyhat' po ocheredi, poka ne ubedimsya, chto Mogaba ne vernetsya. A sejchas my s
nim po ocheredi derzhim vse pod kontrolem.
     Sudya  po tomu, chto ya uzhe uvidel  i uslyshal, Mogaba v blizhajshee vremya ne
vernetsya - esli  tol'ko ne  zayavitsya odin. Ego soldaty uzhe navoevalis'  vyshe
kryshi.
     Mogaba  uzhe  vernulsya  by, okazhis'  u nego  hot' kakie-to  boesposobnye
vojska. Ostorozhnost'  i  medlitel'nost'  -  ne  te  grehi,  v  kotoryh mozhno
obvinit' verhovnogo glavnokomanduyushchego.
     YA  uslyshal  snaruzhi  golos  Tobo.   On  obrashchalsya  k  svoim  prizrachnym
priyatelyam.  Vskore my uznaem o situacii v lagere Mogaby vse, chto pozhelaem. A
cherez neskol'ko sekund tysyachi nevidimyh sushchestv  otpravyatsya na poiski Sari -
i vseh ostal'nyh propavshih bez vesti.
     Paren' vzyal komandovanie na sebya.
     -  Mne  nel'zya  bylo  nachinat'  srazhenie,  poka  Tobo  ne  vernulsya,  -
probormotala Drema.
     YA nevol'no povtoril to, chto ej uzhe govoril Suvrin:
     - Mogaba ne predostavil by Tebe vybora. U nego net nashih vozmozhnostej v
razvedke, zato on umeet  ispol'zovat' to, chto  imeet. Vot v chem okazalsya nash
proschet. My pro eto zabyli. I nam sledovalo hotya by sdelat' vid, chto u nas v
lagere ostalsya charodej.
     Drema kivnula.
     - Mashesh' kulakami posle draki. Spasibo za napominanie. YA o nem vspomnyu,
kogda nachnu zhalet' sebya i vinit' v tom, chto ne postupila inache.
     - Ty strannaya ptichka, malyshka.
     - CHto?
     -  Izvini. U menya poslednee vremya ne vyhodit iz  golovy Odnoglazyj. - YA
ne  stal  ej  nichego  ob®yasnyat'.  Do  teh  por,  poka  ya  ne  vypuskayu  svoyu
genial'nost' iz  cherepushki, ostaetsya neplohoj shans na to, chto Kina nichego ne
uznaet  i  ne  zastavit  menya pozhalet' o  svoih zamyslah. -  CHto  izvestno o
Gobline i devushke? Bylo li srazhenie v Rokovom?..
     - Poka ne znaem.  Polagayu, Tobo tebe vse  dolozhit. I voobshche, dumayu, chto
posle vozvrashcheniya  Tobo  vse pojdet kak  po maslu.  - Ona popytalas' pridat'
golosu Sarkazm, no u nee ne poluchilos'. U nee ostalis' lish' sily proiznosit'
slova monotonno.
     - CHerez  neskol'ko  minut  zdes'  budut  Gospozha  i  Murgen.  Pust' oni
zajmutsya Tobo, a ty poka otdohni.



     YA otpravilsya na  ekskursiyu tuda,  gde  lezhali  nepogrebennye  mertvecy.
CHtoby poproshchat'sya.  Oni  lezhali  ryadami,  dozhidayas'  pohoron. Pogoda  stoyala
holodnaya  i syraya, poetomu razlozhenie eshche  ne zashlo daleko, no vse zhe sil'no
popahivalo krov'yu i vypotroshennymi vnutrennostyami. Muh bylo malo - ne sezon.
A  vorony nynche stali redkost'yu. Stervyatniki  kruzhili v nebe, no sadit'sya ne
osmelivalis', potomu chto zhivye ustraivali im ves'ma nelaskovyj priem.
     Kogda kto-to opoznaval odnogo iz pavshih, tagliosskie plennye perenosili
telo k sootvetstvuyushchej pohoronnoj komande. Novobrancy  i plennye v pote lica
skladyvali pogrebal'nye kostry, szhigali trupy, kopali i zapolnyali mogily ili
vozvodili pogrebal'nye pomosty dlya  teh nemnogih, komu  sud'ba prednaznachila
pokinut' zemlyu imenno takim sposobom.
     Mnozhestvo trupov uzhe obrelo poslednij pokoj, no ya ponyal,  chto, nesmotrya
na prohladnoe  vremya goda, bez massovyh mogil dlya tagliosskih pavshih nam  ne
obojtis'.  U nas poprostu  ne  hvatit  vremeni obespechit' kazhdomu  dostojnye
pohorony. Hotya uzhe  nachali  poyavlyat'sya grazhdanskie -  rodstvenniki teh,  kto
voeval na storone Mogaby, - nadeyas' opoznat' i zabrat' tela svoih blizkih.
     YA zadumalsya: ne poyavilis'  li uzhe na Siyayushchej ravnine  nekim misticheskim
obrazom  novye obeliski S  polzushchimi po ih  poverhnosti  zolotymi  pamyatnymi
znakami?
     Ko mne podoshel mladshij oficer iz Strany Neizvestnyh  Tenej. Bylo vidno,
chto ego ne  raduet naznachenie v  pohoronnuyu komandu. Navernoe, zarabotal etu
nepriyatnuyu obyazannost' ne tem povedeniem na pole boya.
     - Gospodin, - obratilsya  on ko mne, tak chetko otdav  chest',  chto  etogo
hvatilo by dlya smyagcheniya nakazaniya, - vy  mne ochen' pomozhete, esli soobshchite,
kak imenno sleduet horonit' vashih staryh tovarishchej.
     On otvel  menya tuda, gde sobral  ne-taglioscev rodom ne iz Hsiena. |tot
pyatachok zemli zanyali moi byvshie priblizhennye i neskol'ko nyuen' bao.
     - Soldaty zhivut, - probormotal ya. Teper' iz teh, kogo ya  vpervye uvidel
na  dal'nem beregu morya Muk,  ostalis' lish' Murgen  i  Gospozha.  -  Lebedya i
brat'ev-inzhenerov pohoronite. Na tom kladbishche. No tol'ko chetko oboznach'te ih
mogily.  YA  hochu potom  ih  otyskat' i postavit'  dostojnye  nadgrobiya.  Oni
zasluzhivayut bol'shego,  chem  kratkoe  upominanie v Annalah. - Interesno,  chto
podumal by Lebed' o tom, chto emu pridetsya lezhat' ryadom s tenezemcami? V svoe
vremya on pomog Nozhu i Kordi Moteru ulozhit' mnogih iz nih na etom kladbishche.
     O  tom, kakie  pogrebal'nye obychai prinyaty u  soplemennikov Nozha,  ya ne
imel ni malejshego  ponyatiya. K tomu zhe ni ya i nikto inoj tak i ne uznal, kogo
on nazyval svoimi soplemennikami.
     - Temnokozhego  muzhchinu  pohoronite  ryadom s Lebedem. Mozhet, oni  i inom
mire smogut ostat'sya priyatelyami. I nakonec-to otkroyut  pivovarnyu, o  kotoroj
vsegda mechtali.
     Oficera  moi slova ozadachili, no  kommentirovat' ih on ne stal. Soldaty
iz Strany  Neizvestnyh  Tenej  uspeli privyknut'  k  religioznym  nelepostyam
novogo mira. YA zashagal  dal'she  - vdol' tel lyudej,  kotoryh  Drema prinyala v
Otryad  v  gody  Pleneniya.  CHislo pavshih  menya vstrevozhilo.  Projdet  nemnogo
vremeni, i ona okazhetsya bez  svoih sverstnikov  tochno tak zhe,  kak  ya teper'
okazalsya bez svoih.
     Ochen' mnogo prevoshodnyh soldat iz Strany Neizvestnyh Tenej tozhe lezhali
sejchas na etoj  holodnoj  i  tverdoj zemle.  I, chto menya nichut'  ne udivilo,
mnozhestvo  soldat  iz  mestnyh,  prisoedinivshihsya k nam  nedavno.  Huzhe vseh
obuchennye, oni imeli minimal'nye shansy ucelet' v srazhenii.
     YA smotrel na vseh etih mertvecov i nadeyalsya, chto segodnya Drema doshla do
opredelennoj  cherty i otnyne  stanet iskat' resheniya,  kotorye  ne  potrebuyut
upryamogo  stolknoveniya  lbami  do  teh  por, poka  kto-to iz protivnikov  ne
ruhnet, zarabotav sotryasenie mozga. Vprochem, ya ne mogu vozlozhit' vinu za eto
tol'ko na nee. Sudya  po dostupnoj mne informacii, ni odno iz ee reshenij ya ne
smog by nazvat' nevernym. A  taktikom ona  okazalas' kuda  luchshim, chem byl v
svoe vremya ya.



     CHerez   dvadcat'  shest'  chasov   posle  prikaza  razorvat'   kontakt  s
protivnikom  Mogaba otkazalsya  ot vsyakoj nadezhdy sobrat'  udarnyj otryad  dlya
ataki,  kotoraya  vospol'zovalas'  by  tem,  chto v  lagere  protivnika  caryat
otchayanie i nerazberiha. Ego soldat tozhe  nastol'ko potrepali, chto oni uzhe ne
mogli zabyt' o svoih  otchayanii i nerazberihe.  Lish'  diviziya Aridaty  Singha
sumela  sohranit'  celostnost'.  V  nagradu ej dostalas' zadacha  otlavlivat'
ostatki otstupayushchej armii Mogaby.
     Oni sostoyali v osnovnom  iz ucelevshih soldat Vtoroj divizii.  V divizii
zhe Sarasvati, nekogda stoyavshej na pravom flange, ucelel v luchshem sluchae odin
iz desyati.
     Vrazheskaya  kavaleriya ostavalas'  ochen' aktivnoj. Pohozhe,  Drema  tverdo
reshila ne podpuskat' Mogabu blizko.
     Nizko nad ego golovoj proneslis' dve chernye teni, ispuskayushchie ledenyashchij
psihicheskij  vopl'.  Vnezapno  i instinktivno  Mogaba  soobrazil, chto za nim
nablyudayut  nekie  sushchestva,  kotoryh on  ne  mozhet  razglyadet',  potomu  chto
poprostu  ne  uspevaet  eto sdelat'. I on ponyal, chto  ego luchshej vozmozhnosti
voevat' s Otryadom na ravnyh prishel konec. On vyzval svoego novogo ad®yutanta,
zanyavshego  etu   dolzhnost'  vsego  neskol'ko  chasov  nazad.   Neskol'ko  ego
predshestvennikov uzhe lezhali na pole boya.
     - Privedi ko mne plennikov-Obmannikov.
     - Gospodin?
     -  Plennikov,  kotoryh  general Singh zahvatil v  Rokovom  pereleske. -
Mogaba  reshil  predlozhit'  im  sdelku.  Pust'  devushka eshche  nekotoroe  vremya
izobrazhaet Protektora.  Esli Protektor vskore pokazhetsya gde-libo na lyudyah, v
Tagliose budet spokojnee.
     - |ti plenniki otpravleny  na sever, gospodin. Po  osobomu rasporyazheniyu
generala   Singha,  poskol'ku  oni,  po  ego  slovam,  predstavlyayut  bol'shuyu
opasnost'.
     - On prav. |to nailuchshee reshenie. My ne hotim, chtoby  oni popali v ruki
nepriyatelya. - Na lyudyah Mogaba nastojchivo tverdil, chto zavershivsheesya srazhenie
sleduet schitat' triumfom. I ozhidal, chto oficery stanut postupat' tak zhe.
     Mogaba nenadolgo  zadumalsya, ocenivaya imeyushchiesya u nego varianty vybora.
Emu hvatilo minuty, chtoby zaklyuchit' - nailuchshim resheniem sejchas stanet othod
k Tagliosu.
     O, kak emu etogo ne hotelos'! Kakimi by ni byli real'nye  fakty,  molva
nazovet eto porazheniem i otstupleniem. I eto emu eshche dorogo obojdetsya.
     Mogaba prismotrelsya  k ad®yutantu. On eshche ne  uspel uznat' ego poluchshe i
nichego ne znal o ego proishozhdenii.
     - Ty ved' Tonzhon, verno?
     - Tan  Dzhan',  gospodin. Moj dal'nij  predok po muzhskoj linii byl nyuen'
bao. No vsya moya sem'ya - vednaity.
     -  Prevoshodno. V takom sluchae tebe predstavitsya vozmozhnost' obmenyat'sya
religioznymi anekdotami s vrazheskim Kapitanom.
     - Gospodin?
     - YA posylayu tebya na yug s belym flagom. Dlya zaklyucheniya peremiriya.  CHtoby
my mogli sobrat'  tela svoih pavshih.  -  Esli verhovnyj  glavnokomanduyushchij i
sniskal  raspolozhenie  taglioscev,  to  v pervuyu ochered' tem,  chto neustanno
prilagal  usiliya  po  vozvrashcheniyu  pavshih  synovej  sem'yam,  chtoby  ih mogli
pohoronit' so vsemi polagayushchimisya ritualami.
     No na sej raz mnogim pridetsya smirit'sya  s gorech'yu utraty. Oni nikak ne
smogut sobrat' vseh tagliosskih mertvecov.
     -  I eshche prishli  ko mne zhrecov.  Vseh religij, kakie u nas  est'. - Emu
nuzhno bylo  s kem-to posovetovat'sya, kak postupit' s takim kolichestvom tel i
tak blizko ot doma.
     Mogaba ne somnevalsya, chto  Otryad prosto svalit  tagliosskih mertvecov v
odnu bol'shuyu yamu, zaroet ee i zabudet pro nih.



     Tobo  edva  ne obezumel  ot  gorya.  Murgen byl  ne  luchshe.  On  brodil,
natykayas' na vse podryad,  zapertyj v kapkane svoego  vnutrennego mira. YA  ne
videl ego takim s teh por, kogda on byl otryadnym letopiscem.
     Dazhe Neizvestnye  Teni ne  sumeli otyskat' kakih-libo sledov Sari. Poka
Tobo tochno ustanovil lish' odno - v ruki vraga ona ne popala. Taglioscy ee ne
iskali.
     Sari vsegda umela uhodit' nezametno.
     - Ona mertva,  -  skazala  mne  Gospozha.  -  Ee  ranili, ona zapolzla v
kakoe-nibud'  ukrytie i  umerla tam. - Vpolne pravdopodobnaya  versiya. My uzhe
obnaruzhili  neskol'ko  tel pri  obstoyatel'stvah,  ukladyvayushchihsya v  podobnyj
scenarij.  I  ne  tol'ko  Sari  propala  bez  vesti.  V  kazhdoj  rote  takih
naschityvalos' neskol'ko. Bol'shinstvo  navernyaka  ili  sbezhali, ili  popali v
plen. Odnako tajnyj narodec prodolzhal nahodit' mertvecov v takih mestah, gde
nikomu i v golovu ne prihodilo iskat'.
     YA  nadeyalsya, chto prostoe ob®yasnenie Gospozhi  verno.  Menya strashila dazhe
mysl'  o  tom, chto  Sari zahvatil  nekto,  kto  stanet  ispol'zovat'  ee dlya
manipulirovaniya Tobo.
     Uteshalo menya lish'  to, chto  teh, kogo eto moglo by zainteresovat', bylo
nemnogo.  Mogaba  byl reabilitirovan.  Dushelov  pohoronena. Bubu  i  Hadidas
zaperty v bol'shoj  kreposti,  ohranyayushchej yuzhnye podhody k Tagliosu, a klyuch ot
dveri ih temnicy  iz kreposti uvezen. Prochie, kto mog by popytat'sya ustroit'
takuyu diversiyu - skazhem, Revun ili Voroshki, - imeli bezuprechnoe alibi.
     Tak chto vse svodilos' k tomu, chto Sari mertva i poteryana dlya nas ili zhe
poteryalas' i gde-to brodit, poluchiv nastol'ko  glubokoe potryasenie, chto dazhe
zabyla, kto ona i gde dolzhna nahodit'sya.
     Drema ob®yavila ogromnuyu nagradu za "poimku  pozhiloj zhenshchiny nyuen'  bao,
razyskivaemuyu dlya doprosa po  povodu  shpionazha protiv  agentov  Prabrindraha
Draha". Murgen  predostavil ee  opisanie,  vklyuchayushchee formu  i  raspolozhenie
rodinok i rodimyh pyaten, ne izvestnoe nikomu drugomu.
     -  Vse  eto pochti  bessmyslenno,  razve  ne tak? -  prosheptala mne  moya
nenaglyadnaya.  -  Lyudi  umirayut  v  samoe  neozhidannoe  vremya  i   ot  ves'ma
neozhidannyh prichin.
     - Soldaty zhivut, - probormotal ya.
     - Dlya tebya eti slova prevratilis' v mantru.
     - Sperva oshchushchaesh' vinu. I gadaesh', pochemu on, a ne ya. Zatem  raduesh'sya,
chto  pogib on, a  ne ty.  Potom  snova ispytyvaesh'  vinu.  Soldaty zhivut.  I
gadayut, dlya chego.
     -  Odin  iz soldat  zhivet,  potomu chto bogam  izvestno,  chto  ya  eshche ne
poluchila svoyu spravedlivuyu dolyu lyubvi. Brosaj pero i idi syuda.
     - A ty tochno prevratilas' v ves'ma strastnuyu babenku. Dlya svoih let.
     - Da? Videl by ty menya chetyresta let nazad.



     - Mogaba perevez Hadidasa i Dshcher' Nochi vo  dvorec, - ob®yavil Tobo. - Po
ves'ma  zamechatel'nomu sovpadeniyu  vsego  neskol'ko chasov  spustya  Protektor
vpervye za neskol'ko mesyacev pokazalas' na publike. Ona byla chrezvychajno zla
na taglioscev i  obrushila na ih golovy odno iz svoih firmennyh nakazanij.  -
On uhmyl'nulsya. - Veroyatnee vsego, eto kak-to svyazano s nadpisyami na stenah,
kotorye snova nachali  poyavlyat'sya. Vse te zhe starye  i davno  znakomye. "Vody
spyat". "Moj brat  ne proshchen". I dazhe takie, kotorye  ne  moih ruk delo.  "Ty
budesh'  lezhat'  v  peple   desyat'  tysyach  let,  pitayas'  lish'  vetrom".  Mne
ponravilos'.
     |ti  slova privlekli moe vnimanie. YA  ih  uzhe gde-to slyshal. Vprochem, ya
vse ih uzhe gde-to slyshal.
     - "Radzhaharma" napisano povsyudu. Pohozhe, lyuboj,  umeyushchij pisat', malyuet
eto slovo  gde popalo. Est'  eshche  i "Madhuprlajya",  chto  v perevode oznachaet
"Drug vina". |to populyarnoe prozvishche Gopala Singha. Kazhetsya, komandir  seryh
lyubit zakladyvat' za vorotnik. No odnu nadpis' ya ne ponyal, a ona seryh besit
dazhe bol'she, chem "Madhuprlajya". "Taj Kim idet". CHepuha kakaya-to. Vse dumayut,
chto k etomu prichastny nyuen' bao,  potomu chto "taj kim" perevoditsya  tol'ko s
ih yazyka. Kak "smert' idet". Da tol'ko napisany eti slova kak imya.
     - Esli oni ispol'zovany  kak imya ili titul,  - skazal  ya, - to ih budet
pravil'nee  perevesti  kak Hodyachaya Smert'. Pochemu  by i net? Prezhde  Hodyachej
Smert'yu nazyvali podozrevaemogo perenoschika chumy.
     - Goblin, -  reshila  Gospozha. -  |to Obmanniki  ob®yavlyayut o  prishestvii
Hadidasa.  To est'  mertveca,  kotoryj  eshche  hodit.  Blagodarya  milosti  ili
proklyatiyu Kiny. I perenoschika chumy tozhe, esli uchest' religioznyj ottenok.
     - Vozmozhno.  - Ee slova Tobo ne ubedili, i ya ego ne vinyu. U menya samogo
vozniklo  oshchushchenie, chto  tut kroetsya nechto bolee zloveshchee. Pravda, ni na chem
ne   obosnovannoe,  potomu   chto  predpolozhenie   Gospozhi  dolzhno  okazat'sya
pravil'nym.
     YA kivnul primerno v tom napravlenii, gde sejchas nahodilas' Drema:
     - Ona govorila chto-libo o svoih planah?
     - Net, esli ne schitat' zhalob na beskonechnye konflikty s nashimi druz'yami
iz Strany Neizvestnyh Tenej. Kazhdyj brigadnyj komandir stonet o tom, chto emu
nuzhno popolnenie. No nikto iz nih  ne  zhelaet  brat' mestnyh novobrancev - v
osnovnom  iz-za yazykovoj problemy. I  v to zhe vremya  nikto iz nih ne zhelaet,
chtoby ego brigadu rasformirovali, a soldatami vospolnili poteri v ostal'nyh.
     No inogo  vyhoda ne  imelos', i etot  fakt priznavali vse. Luchshij otvet
byl dostatochno prost. I Drema nashla ego, ne sovetuyas' so mnoj.
     Vmesto  togo, chtoby  rasformirovyvat' svoi luchshie udarnye  otryady,  ona
vybrala odin iz nih, naimenee  postradavshij, i raspredelila ego soldat sredi
ostal'nyh, sohraniv pri etom ishodnye vzvody i roty. Dlya soldata ochen' vazhno
imet'  ryadom  tovarishchej, kotoryh znaesh' i na  kotoryh  mozhesh' polozhit'sya.  A
oficerov ona, esli  predstavlyalas' vozmozhnost', povyshala  v zvanii. Komandir
zhe rasformirovannoj brigady stal ee  nachal'nikom shtaba,  poluchiv pri etom ee
zavereniya  v  tom,  chto  on  so  vremenem  stanet  komandirom  vseh  mestnyh
novobrancev nezavisimo ot togo, skol'ko nam ih udastsya nabrat'.
     Maksimum   rezul'tata   i  minimum   razocharovanij  dlya   komandirskogo
tshcheslaviya. Lish' schitannye oficery ostalis' sovershenno razocharovannymi.
     ZHizn' prevratilas' v voznyu s upravlencheskimi melochami.
     Neuzheli takoe prihodit s  vozrastom? I nachinaesh' bol'she  bespokoit'sya o
lyudyah i  ih  vzaimnyh treniyah,  chem  o  dramaticheskih  sobytiyah i  nasilii i
zhestokostyah, kotorye eti lyudi sovershayut?
     |to my. CHernyj Otryad. Nam sovershit' chto-libo zhestokoe - raz plyunut'. No
beregites'! Bud'te gotovy, kogda nastanet vremya rasplachivat'sya.  Inache, esli
pridetsya,  my vernemsya  dazhe  iz  mogily, lish'  by  podvesti  balans v nashej
buhgalterii.
     Kak-to dnem ya proiznes chast' etih myslej vsluh. I Tobo skazal mne:
     - Ty sumasshedshij starik.
     - Bezumnyj, kak shlyapnik, - soglasilsya ya. - Kstati, o shlyapah. Ne znaesh',
kuda  podevalas'  staraya  shlyapa Odnoglazogo?  - Skoro  mne ponadobitsya  etot
otvratitel'nyj pitomnik bloh.  Otchayanno ponadobitsya. Odnoglazyj preduprezhdal
menya,  no ya  slushal ego  nevnimatel'no. Zato ya  prislushivalsya  k drugim  ego
slovam i ponyal, chto zamechatel'noe  kop'e  Odnoglazogo  sleduet  ispol'zovat'
tak, kak korotyshka-koldun zadumal eshche davnym-davno, kogda byl namnogo krepche
i  zdorovee. Zato  ego  shlyapa byla dlya menya  predmetom nastol'ko  obychnym  i
nastol'ko pakostnym, chto slova o nej ya edva ne propustil mimo ushej.
     - Vozmozhno,  otyshchetsya v furgone s  moim barahlom, - otvetil  Tobo.  - A
esli ne tam, to  sredi veshchej mamy.  - On pomorshchilsya. Sari tak i  ne nashli. -
Uhodya iz Hsiena, my prihvatili vse veshchi - i ee, i babushki Goty.
     -  Mne nuzhno ee najti. I srochno. Tobo udivilsya, no  sprashivat' ne stal.
Kakoj horoshij mal'chik.
     - YA by na tvoem meste uzhe nachal sobirat'  veshchichki, gotovyas' v dorogu, -
skazal Tobo. U menya, revnostnogo letopisca, vse eti svitki, bumaga, chernila,
per'ya,  zametki  i prochee barahlo nakopilis' v  takih  kolichestvah, chto  ele
vlezali v  furgon. -  Drema sobiralas'  zaderzhat'sya zdes', zanyat'sya  kaznoj,
naborom novobrancev,  trenirovkami i  prochim, no  ya  ee  ubedil, chto  tak my
sil'nee  ne  stanem.  Sobytiya  ne dadut  nam  peredyshki.  A  sejchas  v nashem
rasporyazhenii gorazdo bol'she magii, chem kogda-libo v istorii Otryada.
     - YA sam takoe govoril, - I ne raz, razrazhayas'  tiradami  na temu o tom,
chto my slishkom polagaemsya  na umenie  i sily,  ne  vhodyashchie  v  tradicionnyj
arsenal Otryada.
     - Da,  govoril.  No  nichego  ne  govoril o tom,  chto etoj  magii stanet
men'she.
     - Konechno, govoril.
     -  Ty  hochesh', chtoby ee stalo men'she. I ee stanet men'she. Potomu chto my
imeem  delo s magami, vovse ne  Zainteresovannymi delat' to, chto  my  ot nih
trebuem. Poetomu nam i nuzhno ispol'zovat' ih, poka my eto mozhem.
     - A vyvod? -  Nam nuzhno vstupit' na Taglios, poka u nas hvataet sil dlya
naneseniya moshchnogo udara.
     Neuzheli on zagovoril s intonaciyami vseznajki ili  mne  pokazalos'? Tak,
slovno on  luchshe  Kapitana  znaet,  chto  nam sleduet  delat'.  I  sobiraetsya
dokazyvat' eto Dreme? Imenno sejchas, kogda materi net ryadom?
     Nado budet priglyadyvat' za nashim malyshom.  Emu eshche predstoit perebolet'
etimi detskimi boleznyami.
     - Vozmozhno, ty i prav, - skazal ya.



     Doklad Gopala Singha ne byl obodryayushchim:
     - Nadpisi povsyudu,  no my nikak ne mozhem  pojmat' teh,  kto ih  delaet.
Situaciya gorazdo huzhe, chem  pyat' let  nazad. Sejchas mnogie na nashej storone,
i,  kazalos'  by, nam dolzhno  byt' legche vyjti  na sled. No  nam lish'  nesut
vsyakuyu  chush' pro demonov i prizrakov i pro  sushchestv, kotorye mozhno  uvidet',
tol'ko esli na nih ne smotrish'.
     Mogaba splel pal'cy i opersya na nih podborodkom.
     - Delo  v  tom, Gopal,  chto ya  sobstvennymi  glazami videl i demonov, i
prizrakov.  Kogda  ya tol'ko-tol'ko stal chast'yu CHernogo  Otryada, u odnogo  iz
otryadnyh koldunov byl  ruchnoj demon. Pozdnee vyyasnilos', chto on nash vrag, no
vazhno ne eto. A to, chto eto byl demon.  I vo vremya  osady Dedzhagora prizraki
chasto poyavlyalis'  i ischezali. My vse ih videli, hotya pochti nikto pro nih  ne
govoril. Mnogie polagali, chto eto delo ruk koldunov nyuen' bao.
     -  Real'nost'  ili nereal'nost' demonov  i  prizrakov  na  situaciyu  ne
vliyaet, -  zametil Aridata  Singh. - Kto by ni delal  eti nadpisi - prizraki
ili umnye agitatory,  - nadpisi poyavlyayutsya. A chitat' umeet dostatochnoe chislo
lyudej, poetomu vse znayut, chto imenno pishut na stenah.
     - Tak chto ty nameren predprinyat'? - sprosil Mogaba.
     - Prodolzhat' poiski vandalov,  a  vse ostal'noe ignorirovat'. Esli lyudi
poveryat, chto  my bezrazlichny k kritike, to i  oni ne stanut otnosit'sya k nej
vser'ez.
     - Imenno eto ya sobiralsya  predlozhit' sam, - dobavil Gopal. - Potomu chto
lyudi na ulicah tozhe ponyatiya ne imeyut,  kto eti nadpisi delaet. I iz-za etogo
nervnichayut ne men'she nas.
     Mogaba pomorshchilsya:
     -  V takom sluchae odobryayu. S odnoj  popravkoj. CHast' etih  lozungov  ne
vpisyvaetsya v tradicionnye ramki. "Taj Kim idet". My do sih por ne ponimaem,
chto eto oznachaet.
     -  "Hodyachaya Smert' idet", -  perevel Aridata. -  Dumayu, imeetsya v  vidu
sputnik Dshcheri Nochi.
     - V takom sluchae eto, po-tvoemu, rabota Obmannikov?
     - |to moe predpolozhenie.
     -  No "taj kim" - eto slova na yazyke nyuen' bao. A ya nikogda ne slyhal o
nyuen' bao, stavshih Obmannikami.
     Gopal hmyknul. |tu detal' on upustil.
     - My ego uznaem,  kogda on pridet, -  reshil  poshutit' Aridata.  - Togda
lyudi nachnut umirat'.
     - Ha, i eshche Odnogo prikonchat iz miloserdiya, - pariroval Mogaba. - A tem
vremenem nam nuzhno prinyat' reshenie otnositel'no  nashih gostej. Uderzhivat' ih
pod kontrolem ves'ma nelegko. Osobenno kolduna. Goblina. Kotoryj nastaivaet,
chtoby  ego  nazyvali  Hadidasom.  On  pomog  ohmurit'  tolpu,  kogda  devica
izobrazhala Protektora. No u nego net interesa k nashemu delu. I on sozhret nas
v tu zhe sekundu,  kogda perestanet schitat' nas poleznymi dlya svoego dela. To
est' provocirovaniya konca sveta.
     Oba  Singha  promolchali.  Kazhdyj  ponimal,   chto  v  slovah  verhovnogo
glavnokomanduyushchego imeetsya  glubinnyj  smysl. I to, chto budet soobshcheno nechto
osobenno delikatnoe, stalo ochevidno uzhe s togo momenta, kogda Singhi ponyali,
chto soveshchat'sya oni budut tol'ko vtroem.
     - YA schitayu, chto  nam neobhodimo ot nego izbavit'sya. Nemedlenno. Poka on
ne stal slishkom uveren v sebe.
     - A Dshcher' Nochi? - sprosil Aridata.
     - Sama  po  sebe ona osoboj ugrozy ne predstavlyaet. - |to oznachalo, chto
Dshcher' Nochi mozhno poshchadit'. Esli eto imenno to, chto hotel uslyshat' Aridata. -
Hotya, kak  mne kazhetsya, ona zashla uzhe nastol'ko daleko,  chto  osvobozhdat' ee
net smysla.
     Kozha Aridaty byla dostatochno svetloj i vydala ego smushchenie.
     - YA ne eto imel v vidu.
     Ego  vyruchil  Gopal.  Neprednamerenno,  poskol'ku   ne   sumel  ulovit'
neskazannoe.
     - No kak my podberemsya k nim nastol'ko blizko, chtoby hot' chto-to s nimi
sdelat'? Ona zastavit  polyubit' ee  tak sil'no, chto radi nee  my  soglasimsya
otrubit' sebe pal'cy.
     - Dolzhen zhe sushchestvovat' sposob obojti eto.
     - Budu rad vyslushat' predlozheniya.
     - CHto  zh,  sovershenno ochevidno, chto  ona ne mozhet vnushat' takoe chuvstvo
vsyakij raz, kak tol'ko pozhelaet, inache Aridata ne sumel by plenit' ee.
     - Esli tol'ko ona sama  etogo ne pozhelala.  Mogaba so strahom  podumal,
chto eto predpolozhenie mozhet okazat'sya vernym.
     - I eshche sila ee vnusheniya ne dejstvuet na oruzhie. Ili yady.
     -  Mozhno  poprobovat'   magiyu,  -  predlozhil  Gopal.   -  Kak  dumaesh',
komu-nibud' izvestny ih istinnye imena?
     -  Somnevayus', chto dazhe nashi vragi smogli by v etom mnogogo dobit'sya, -
pokachal golovoj Mogaba.  - U devushki voobshche  net  nikakogo  imeni, krome kak
Dshcher' Nochi. A Goblin i  vovse dva sushchestva v odnom  tele, prichem pravit etim
telom Kina. A tot, kto znal sekrety samogo Goblina, uzhe mertv. Tak chto mozhem
sosredotochit'sya na lovushkah i yade.
     -  Ne hochu naklikat' bedu, - progovoril Aridata, - no dolzhen napomnit',
chto roditeli devushki uzhe nedaleko. I sejchas nashi perspektivy vyglyadyat otnyud'
ne blestyashchimi.
     Mogaba  zapodozril v etih slovah tonkoe priglashenie obsudit' ego plany.
No on ego ne prinyal.
     Ne prinyal potomu, chto v eti dni u nego ne bylo  novogo velikogo  plana.
On  veril,  chto dni ego sochteny,  kak soobshchali nekotorye  nadpisi na stenah.
"Vse  ih   dni   sochteny".  No  vse  to,  chto  delalo  ego  Mogaboj,  -  kak
polozhitel'noe, tak i otricatel'noe, - pobuzhdalo ego prodolzhat' bor'bu.



     Posle nashego vizita v krepost'  k  SHevit'e  Gospozha  byla ochen' zanyata.
Bolee,  chem   obychno.   Neskol'ko  raz  ya  natykalsya   na  nee,   kogda  ona
praktikovalas' v magii. YA ne stal nichego sprashivat'. Otvet byl  ocheviden. Ee
sposobnost'  krast' magicheskuyu  silu u Kiny  vernulas'  v polnoj mere imenno
togda, kogda Hadidas ovladel Goblinom.
     Gospozha  zamknulas',  derzha  svoi  chuvstva  pod  zhestkim  kontrolem.  A
poskol'ku za eti gody  ya ochen' horosho ee uznal, to ponyal, chto ona boretsya za
nadezhdu.
     Ee p'yanila vlast'.
     Ona  otkazalas'  ot svoih  magicheskih  sposobnostej -  i  ne sovsem  po
sobstvennoj vole,  -  chtoby pomeshat'  etomu drevnemu  uzhasu, ee pervomu muzhu
Vlastelinu,  ozhivit'  sebya. A potom  sbezhala so mnoj,  znaya,  chto, lishivshis'
sily,  ona  ne  smozhet vyzhit'  v  mire, kotoryj  sama  zhe i sozdala. No  ona
pomnila, kak byla Gospozhoj. I s godami toskovala  po tem vremenam vse bol'she
i bol'she. I, polagayu, sil'nee  vsego toskovala imenno v  te  momenty,  kogda
stoyala pered zerkalom.



     Simpatichnyj yunosha  iz Dedzhagora po imeni Mihlos Sedova  obhodil lager',
predlagaya  izbrannym  prisoedinit'sya   k   Dreme  i   Tobo.  Parnishke  vsego
shestnadcat', no  on sumel ocharovat' Dremu, i ta sdelala ego lichnym mal'chikom
na  pobegushkah. Ulybka i lichnaya  privlekatel'nost' stoyat bol'she, chem  hmuraya
genial'nost'.
     YA  i  sam byl horoshego  mneniya  o  Sedone.  On  ne  zabyl priglasit' na
vecherinku i menya.
     Lager' napominal muravejnik. Drema  prikazala gotovit'sya  k vystupleniyu
na  Taglios. Obladayushchie neobhodimym opytom  masterili  chasti metatel'nyh ili
osadnyh orudij, kotorye budut sobrany na meste budushchego srazheniya. Te zhe, kto
takim opytom  ne obladal, izobrazhali tyaglovyh  zhivotnyh. YA  zadumalsya, zachem
Drema   prikazala  vsem  etim  zanimat'sya,  kogda  my  sami  eshche  ne  znaem,
ponadobyatsya li  eti orudiya  voobshche. Navernoe,  ona prosto hotela,  chtoby vse
byli zanyaty delom.
     Umeyut li pticy fyrkat' ili usmehat'sya? Belaya  vorona nablyudala za mnoj,
sidya  na lozhke nedodelannoj peredvizhnoj katapul'ty. Na moj vzglyad, ona umela
delat' i to, i drugoe.
     -  CHto,  naletalas'? Tol'ko chto  priletela?  Ptica podprygnula,  no  ne
uletela.
     - Bud' horoshej ptichkoj. YA znayu, kto ty i gde zhivesh'.
     Vorona rassmeyalas'.  Soldaty, pomnivshie vremena, kogda voron letalo bez
scheta i oni byli opasny, ostanovilis' na nee poglazet'.
     Vorona poletela v storonu kladbishcha.
     - Kazhetsya, nash staryj priyatel' SHevit'ya podstrahovyvaetsya, - burknul ya.
     Den' stoyal holodnovatyj, zato nebo proyasnilos'. Pohozhe, Kapitan reshila,
chto  soveshchanie  na  svezhem vozduhe pojdet na pol'zu vsem. YA  oboshel  shtabnuyu
palatku i prisoedinilsya k ostal'nym. Pervym zagovoril Tobo.
     -  Mogaba i ego prispeshniki namereny prodolzhat' soprotivlenie, nesmotrya
na  nashe preimushchestvo. Oba  generala  Singha  polagayut,  chto  luchshe priznat'
Prabrindraha Draha i spasti Taglios  ot  razrushenij, neizbezhnyh pri osade  i
shturme.  No loyal'nost'  dlya  nih tozhe  vopros  gordosti i chesti. K  tomu  zhe
verhovnyj glavnokomanduyushchij - ne Protektor. Oni schitayut ego svoim drugom.  I
do  teh por,  poka on prochno stoit  na nogah, boyus',  oni ostanutsya  na  ego
storone.
     |to dlya nas ne syurpriz. Ne  govorya uzhe  o tom, chto u  Gopala Singha net
osobogo vybora.  Poskol'ku on komandir seryh, u nego net druzej za predelami
pravyashchej verhushki. On svyazal svoyu sud'bu s Protektoratom, a ne s Tagliosom.
     Aridata, s drugoj storony, nesmotrya na ego uchastie v nedavnem srazhenii,
mozhet  schitat'sya  apolitichnym  i  predannym  Tagliosu.  Rabota,  kotoruyu  on
vypolnyaet,  nichem ne  otlichaetsya ot  raboty, kotoruyu  ot nego  potreboval by
lyuboj nahodyashchijsya  u vlasti, V etom  my byli edinodushny.  A  mozhet, poprostu
iskali opravdaniya. Aridata vyzyval simpatiyu u  lyubogo, kto s nim  obshchalsya. I
zhelanie pozhelat' emu udachi.
     - Dovol'no ob etom! -  ryavknula Drema. - Mozhno podumat', on ne muzhchina,
a hodyachij ideal. Za kotorogo vse mechtayut vydat' svoih dochek. Nu i prekrasno.
Tobo, prodolzhaj.
     - Proshloj noch'yu generaly reshili unichtozhit' Hadidasa. On i Dshcher' Nochi ne
umeyut chitat' mysli, no opasnost' oni pochuyali. I vyrvalis' iz svoih temnic. A
eto  oznachaet, chto u odnogo iz nih okazalos' bol'she sil, chem oni vykazyvali.
Oni  pryachutsya  gde-to v zabroshennoj chasti dvorca. Serye i  dvorcovaya  strazha
poka ne smogli ih  otyskat'. Hadidas sdelal nechto takoe, chto iskazhaet vokrug
nih  real'nost'.  Dazhe moi  Teni ih poteryali. Ne smogli  otyskat'  ih snova.
Vskore posle  ih ischeznoveniya kto-to  ograbil kuhnyu.  I  ukral bol'shoj zapas
edy.  Zatem kto-to pronik v  kabinet  glavnogo  inspektora arhivov i pohitil
ogromnoe kolichestvo bumagi i chernil.
     -  Oni  budut  vosstanavlivat' Knigi  mertvyh! -  vydohnul  Murgen.  On
vpervye proyavil emocii posle ischeznoveniya Sari.
     -  Ochevidno,  -  soglasilas'  Drema.  -  Bystro  s  takoj  zadachej   ne
spravit'sya, no rano ili  pozdno oni ee zavershat. Esli my ne vmeshaemsya.  A my
vmeshaemsya. Segodnya v Taglios poletit bol'shoj desant. Vam predstoit povtorit'
tot   zhe  fokus,  chto  i  v  Dzhajkure.  I  ispol'zovat'  vse  dostupnye  vam
vozmozhnosti. YA hochu, chtoby vy vzyali v plen Gopala Singha i Mogabu. Zahvatili
devushku i  Goblina. Postavili  u vlasti Aridatu.  A  potom  zatailis'. Armiya
vystupit zavtra. Kak tol'ko my projdem cherez  gorodskie  vorota, ya poshlyu  za
Prabrindrahom Drahom.
     YA  popytalsya pojmat'  vzglyad  hot' kogo-nibud' vokrug  menya.  Nikto  ne
proyavil interesa.  Vse  vyglyadeli smushchennymi.  Ili vrode togo. Slovno kazhdyj
podumal,  chto  Drema neozhidanno stala durochkoj,  no pust' ej  ob etom skazhet
kto-nibud' drugoj, a ne ya.
     Mogu  posporit',  chto  takie  sceny  neredki vokrug Mogaby.  I eshche chashche
nablyudalis' vokrug Dushelova do ee vynuzhdennogo uhoda na pensiyu.
     - Budet ispolneno, - provozglasil  novyj  nachal'nik  shtaba  Dremy. Hotya
govoril  on  na tagliosskom, sama formula otveta uhodila  kornyami  v  Stranu
Neizvestnyh Tenej.
     Mne  ne  hvatalo Odnoglazogo. Odnoglazyj  -  ili v  svoe vremya Goblin -
pridal  by etoj oficioznoj melkoj vyskochke misticheskoe uskorenie. Ne shodya s
mesta. A mozhet, odaril by meshochkom bloh. Razmerom s tarakana.
     Zolotye  byli den'ki. Da  tol'ko  eti rebyata  ne vsegda ponimali shutki.
Paru raz oni i mne ustraivali podlyanki.
     Vspyhnul  korotkij spor o tom, podklyuchat' li k  rejdu starshih Voroshkov.
Protivniki ih uchastiya upirali na to, chto Tobo  mozhet  i ne usledit' za takim
chislom person  s somnitel'noj loyal'nost'yu srazu. Arkana vrode by stala odnoj
iz  nas, no poka  my etogo  eshche ne znali.  Pravda,  imenno ona v svoe  vremya
posovetovala  Magadanu ne  durit'...  Revuna my teper'  tozhe uzhe  ne derzhali
mertvoj hvatkoj.  Koldun-korotyshka  stal  pochti nevidimkoj  s  teh  por, kak
perestal  kazhdye  neskol'ko  minut napominat'  o svoem  prisutstvii  gromkim
voplem.  A starshim Voroshkam,  razumeetsya, mozhno doveryat' tol'ko do teh  por,
poka oni ne  pridumali, kak  ot nas  smyt'sya. V  luchshem sluchae.  Pohozhe, oni
okazalis' ne umnee Gromovola.
     -  Ne bud'  slishkom uverennoj  tol'ko potomu,  chto do sih  por  vse shlo
po-nashemu. - YA vse zhe reshil predupredit'  Dremu. Ne tol'ko ona, no i  mnogie
ostal'nye  vzglyanuli  na menya s dosadoj.  - U nas vperedi  eshche  ochen'  mnogo
shansov nalomat' drov.
     YA ne somnevalsya, chto narvus' na vozrazheniya, no ya podumal, chto uzh bol'no
pryamoj i gladkoj byla do sih por  nasha  doroga.  A vdrug nas i  v samom dele
otdelyaet  ot  rasplaty s  predatelem Mogaboj vsego  neskol'ko  chasov?  A eshche
neskol'ko minut  spustya my zahvatim Bubu i  razveem  vse nadezhdy Obmannikov?
Sobytiya  razvivalis' s pryamolinejnoj neizbezhnost'yu edva li ne s samyh pervyh
nashih minut v Strane Neizvestnyh Tenej.
     - CHto? - No vopros Drema adresovala ne mne, a Tobo.
     -  My  ne  smozhem  vyletet'  ran'she polunochi. Potomu chto  my s Gospozhoj
provedem obryad vyzova mertvyh. Tak my smozhem uznat', chto sluchilos' s mamoj.
     Dreme zahotelos'  vozrazit', no  ona mgnovenno ponyala, chto etu bitvu ej
ne  vyigrat'.  Tobo postupit  tak,  kak  emu  nuzhno,  da eshche poluchiv  na eto
blagoslovenie Murgena. A sporit' pered podchinennymi komandiru ne pristalo.
     - Tol'ko ne provozis' vsyu noch'.



     Mogaba podnyal rakovinu ulitki, povertel.
     - |tih shtukovin zdes' vse bol'she i bol'she. No nikto eshche  ne videl zhivoj
ulitki.
     - Bud' eto moj dom, ya poruchil by slugam navesti v nem chistotu, - skazal
Gopal.
     Po koridoram raznessya  otdalennyj  tresk. Serye  i  dvorcovye strazhniki
lomali  v  sluchajno  vybrannyh mestah  steny, chtoby Obmannikam stalo trudnee
pryatat'sya. V  teh  zhe  uchastkah dvorca,  kotorye  oni s  uverennost'yu  mogli
nazvat' chistymi, kamenshchiki zakladyvali kirpichami  dveri i zamurovyvali celye
koridory. Krome togo, k  ohote podklyuchilis' neskol'ko lichnostej,  ob®yavivshih
sebya telepatami i ohotnikami na prizrakov.
     -  Pozhaluj,  ty  prav, -  soglasilsya Mogaba  i  mahnul rukoj odnomu  iz
yunoshej, hvostom soprovozhdavshih ego povsyudu. Paren' slegka poklonilsya i ushel.
Vskore  kazhdyj  dvorcovyj  sluga  uzhe  prinimal  samoe  aktivnoe  uchastie  v
general'noj  uborke. - My  ved'  ne  mozhem dopustit',  chtoby vo dvorce caril
bardak, kogda syuda zayavyatsya nashi vragi, - zametil Mogaba.
     Ih  razyskal  zapyhavshijsya posyl'nyj.  Lyudi,  obsharivayushchie  zabroshennye
koridory, natknulis' na neskol'ko trupov. Staryh.  Na pokojnikah byli tol'ko
nabedrennye   povyazki.  Pohozhe,   oni  zabludilis'   v  labirinte  dvorcovyh
koridorov, no  umerli  ot ran, poluchennyh eshche  do etogo.  Nashedshie  ih  lyudi
vstrevozhilis', potomu chto tela pochti  ne postradali ot gryzunov ili obychnogo
razlozheniya.
     - Ne delajte s nimi nichego, - prikazal  Mogaba. - Dazhe ne prikasajtes'.
Prosto zamurujte ih tam, gde nashli. - On poyasnil Gopalu:
     - Navernoe, eto nekotorye iz Obmannikov,  pytavshihsya ubit' Osvoboditelya
i  Radishu,  eshche kogda ty lezhal  v pelenkah.  - On  vzdohnul. -  Kak by my ni
pytalis' vse uskorit', na ih poiski ujdet celaya vechnost'.
     - No im zhe nado chto-to est'.
     -  Da. So vremenem  u  nih  konchitsya  eda.  YA vystavlyu  u  vseh  kuhon'
postoyannuyu  ohranu.  -  I  on dobavil  - myslenno,  potomu chto  nynche  samym
bezopasnym sposobom obshcheniya stal obmen  zapiskami,  -  chto lyubaya eda,  legko
dostupnaya po nocham, budet otravlena.
     -  Prodolzhaj etu rabotu, Gopal. Dnem i noch'yu. Bros'  na eto vseh lyudej,
kotoryh mozhno otorvat'  ot  drugih del. -  Mogaba ozhidal, chto  k nemu pridut
vragi, i teper' gotovilsya ustroit' im teplyj priem.
     Mogaba udalilsya v  svoi pokoi.  Tam on potratil  chas na  odno  iz svoih
uvlechenij, zatem pereshel v  pokoi Protektora, namerevayas' pospat'. Teper' on
spal imenno tam, potomu  chto v eti pomeshcheniya nikto ne vhodil. Lish' verhovnyj
glavnokomanduyushchij  osmelivalsya eto  delat'. I lish'  Mogaba mog  projti cherez
ohrannoe zaklinanie, kotorym Dushelov zashchitila vse dveri i okna.
     Ee pokoi stali ego ubezhishchem.
     SHpiony dolozhili Mogabe, chto Kostoprav i ego sputniki vernulis'  v Otryad
ottuda,  gde nahodilis' vse  eto vremya,  privezya  s  soboj novye d'yavol'skie
instrumenty.
     Teper' krizis mog razrazit'sya v lyuboj moment.



     Mne uzhe dovodilos' byvat' ryadom  s mestami, gde zanimalis' nekromantiej
i prochimi  magicheskimi dejstviyami vysokogo poryadka,  no  nikogda tak blizko,
kak v  tu noch'. I ya ne  nameren kogda-libo priblizhat'sya tak snova. Esli moej
nenaglyadnoj  ponadobitsya, chtoby ryadom  nahodilsya tot, kto spaset ee zadnicu,
esli chto-to pojdet ne tak, to  ya privyazhu  dlinnuyu verevku odnim koncom k  ee
lodyzhke, a vtorym - k loshadi. I v sluchae chego dam loshadi horoshego pinka.
     A etot seans magii ne udalsya. I do  ego okonchaniya ya vdovol' nasmotrelsya
na to polnoe kostej mesto, kuda tak chasto popadali vo sne Murgen i Gospozha.
     Zapah tam stoyal tyazhelyj, no holod okazalsya eshche huzhe. Nikogda eshche mne ne
bylo nastol'ko holodno. Kogda vse  konchilos', ya neskol'ko chasov podzharivalsya
u kostra,  no  dazhe plamya  iz  nashego mira pochti ne imelo sily  protiv etogo
zamogil'nogo holoda. Nam stalo tak ploho, chto  my ne otpravilis' v tu noch' v
namechennyj  Kapitanom rejd. I dazhe v sleduyushchuyu. A kogda otpravilis', to lish'
potomu,  chto  ee  vysochestvo  nachalo  vsluh  i publichno  razmyshlyat',  uzh  ne
dozhidayutsya li eti lentyai, kogda nastupit leto.
     Vo  vremya vyzova duha Sari prisutstvovali  Murgen, Drema  i  ya.  Nikogo
bol'she ne priglasili, dazhe SHukrat, Suvrina ili kogo-libo iz druzej Sari. I s
samogo nachala vse poshlo ne tak. Edva nachav, Gospozha stala massirovat' pravyj
visok. Vskore i ya nachal ulavlivat' mimoletnye i sluchajnye oshchushcheniya togo, chto
ne prinadlezhalo  nashemu miru. Sperva  holod, zatem  zapah. A  do togo, kak ya
chto-libo uvidel, bylo  neskol'ko momentov, kogda moe psihicheskoe  ravnovesie
stalo ochen' neustojchivym.
     Po   mere  togo,   kak   sobytiya  otkazyvalis'  razvivat'sya  v   nuzhnom
napravlenii, Gospozha  trevozhilas'  vse  bol'she i bol'she. Ona dvazhdy nachinala
snachala.  A kogda  pod konec otchayanno  rvanulas'  vpered, to popala ne tuda,
kuda hotela. V konce koncov ona sdalas'. K  etomu vremeni my uspeli poluchit'
solidnuyu porciyu koshmarnyh snov Kiny.
     - Mne ochen' zhal', - skazala Gospozha Tobo. -  Kina pytaetsya dobrat'sya do
menya cherez nashu svyaz'. I  chem bol'she  sily  ya  otkachivayu u  nee, tem sil'nee
oblegchayu ej zadachu.
     Parshivo. Gospozha mogla sdelat' sebya neveroyatno mogushchestvennoj - i srazu
okazat'sya v polnom podchinenii u bogini.
     Pohozhe,  Gospozha prochla  moi  mysli  i  ustremila na  menya  vozmushchennyj
vzglyad:
     - |ta suka nikogda ne sumeet podchinit'  menya! YA zadumalsya: ne napomnit'
li  ej,  o  kom  my  govorim.  O  Materi  Obmana.  Kine  net  nuzhdy  kogo-to
kontrolirovat',  kogda  ona   mozhet  manipulirovat'.  A  manipulirovat'  ona
sposobna celymi narodami. Vo sne. Vmesto etogo ya sprosil:
     - My uznali chto-nibud' o Sari? Vopros ne uluchshil nastroenie Gospozhi.
     - Opredelenno ne  to,  chto  my uznali  by, esli  by eta  staraya  zhirnaya
chertova svin'ya ne reshila sputat' nam vse karty. - Vse eto kak-to povliyalo na
ee razum,  i ona kazalas' pochti p'yanoj, - My  ne  smogli vyzvat' Sari.  Dazhe
kosnut'sya  ee  ne  smogli.  A  eto  oznachaet,   chto  rezul'tat  my  poluchili
ravnoveroyatnyj. - YAzyk u nee slegka zapletalsya, i ona eto soznavala, no  vse
ravno uporno  staralas'  proiznosit'  trudnye  slova.  -  YA  schitayu, chto ona
mertva. Bud' ona zhiva, Tobo i  ego  priyateli nashli by ee. Ot  CHernyh  Gonchih
nikto ne v silah ukryt'sya nadolgo.
     - Soldaty zhivut, - prosheptal ya. - I kogda nechto podobnoe proishodit, to
eto nespravedlivo. - No sud'be naplevat'. Esli  tol'ko sud'ba ne nasmehaetsya
nad lyudskoj bol'yu. - Vo vsem etom dolzhen byt' bolee glubokij smysl...
     - Ty chto, Kostoprav, stal na starosti let mistikom? - fyrknula Drema. -
Ty zhe  sam vsegda govoril, chto ni v chem  net inogo smysla, krome togo, kakoj
my sami vkladyvaem.
     -  Slova  tochno moi. A ne  izbavit'sya li nam ot  otchayaniya, otpravivshis'
popinat' zadnicu Mogaby?
     No Drema  dala nam otsrochku, ne zhelaya  posylat'  nas  na delo, poka  my
prebyvaem v stol' unylom nastroenii. My mogli stat' opasnymi dlya samih sebya.
     No my i potom ee ne poradovali. Nikomu iz nas ne stalo luchshe. I v konce
koncov ona otmenila vse otsrochki i velela nam otpravlyat'sya.



     Revun   smasteril   bol'shoj   kover,   sposobnyj   perevozit'  dvadcat'
passazhirov.  Segodnya  noch'yu  on  vez  shestnadcat'  plyus  gruz.  Sredi   etih
shestnadcati   byli   starshie   Voroshki,   Murgen   i   soldaty   iz  Hsiena,
natrenirovannye na  diversantov. Murgen posle  neudavshejsya  popytki  Gospozhi
hodil kak zombi. On sluchajno uslyshal ee slova o tom, chto Sari mertva.
     YA umolyal ego ostat'sya, no on nastoyal na svoem i otpravilsya s nami.
     Mne  sledovalo  by  proyavit'  bol'she uporstva.  On  stanet  dlya nas  ne
pomoshch'yu, a obuzoj.
     Tobo byl v menee udruchennom sostoyanii. Ryadom s nim postoyanno nahodilas'
SHukrat,  i  on  legche perenosil  ischeznovenie materi.  No vse  zhe  i za  nim
sledovalo priglyadyvat'.
     My  s  Gospozhoj  obryadilis' s golovy do nog,  nabrosiv  poverh dospehov
ZHiznedava  i Vdovodela  eshche i chernye odeyaniya Voroshkov. Obe moi vorony leteli
sledom. Arkana tozhe poletela s nami. Dlya nee  etot  rejd stanet proverkoj, i
ona eto prekrasno ponimala.
     Daleko  vnizu  struilsya  potok temnyh sushchestv.  Nachalsya on  srazu posle
zakata.
     Taglios nikogda ne  spit. I segodnya  te, kto  okazhetsya na  ulicah posle
nastupleniya  temnoty,  poluchat  povod  opasat'sya togo, chto mozhet  tait'sya  v
Tenyah. |j, Mogaba! Vyglyani v okoshko. T'ma prihodit vsegda.
     My eshche nabirali vysotu, kogda ya podletel k Gospozhe.  My poleteli noga k
noge, a pozadi nas na dvadcat' yardov razvevalis' chernye polotnishcha. Sperva my
obsudili, za kem iz nashih sputnikov sleduet priglyadyvat' vnimatel'nee vsego,
zatem vstali analizirovat'  neudavshuyusya  popytku  svyazat'sya s  duhom Sari. V
dvadcatyj raz.
     - A  ya veryu, chto ona tam, - nastaivala  Gospozha, -  i  tak zhe  otchayanno
pytaetsya svyazat'sya s nami, kak i my s nej. No urodlivaya boginya hochet derzhat'
nas porozn'.
     - Tak Kina bodrstvuet?
     - V  gorazdo bol'shej stepeni, chem ran'she. Kak  minimum s teh por, kak k
nej  spustilsya  Goblin.  A  mozhet,  eshche s  toj  pory, kak  ona  pochuyala, chto
nadvigaetsya ee pogibel', i ob®yavila nam vojnu eshche do togo, kak my voshli v tu
stranu.
     Eshche do togo? Ogo.
     -  U menya vopros na druguyu temu. On mne uzhe  davno ne daet  pokoya, no ya
nikak ne mog ego pravil'no sformulirovat'.
     - Artist.
     - Magicheskaya narkomanka.
     - Tak chto u tebya za vopros, staraya razvalina?
     - CHto stalo s Tenyami Dushelova?
     Gospozha otvetila mne neponimayushchim vzglyadom.
     -  Ne   prikidyvajsya.  Ne   mogli   zhe  tvoi   starye  mozgi  nastol'ko
zaplesnevet'. Ona byla opytnym povelitelem Tenej. Pravda, ih u  nee ostalos'
malo, potomu chto priyateli Tobo postoyanno ih prikanchivali. No u nee imelsya  i
pripryatannyj gde-to zapas. Na chernyj den'.
     - CHernee, chem sejchas, vryad li byvaet, - burknula Gospozha. No sporit' ne
stala, razmyshlyaya nad moim voprosom.  - Stavlyu  na to,  chto Neizvestnye  Teni
prikonchili ih vseh. I Tenej-ubijc bol'she ne ostalos'. Esli by oni uceleli, k
nam i sejchas postupali by soobshcheniya o neozhidannyh smertyah.
     - Vozmozhno.  - Ne isklyucheno. Esli by Teni gde-to  uceleli, to  podnyatyj
imi perepoloh stal by kuda masshtabnee po sravneniyu s ih kolichestvom. Lyudi na
tagliosskih territoriyah uzhe ochen' davno stradayut ot Tenej-ubijc.
     No ya  vse zhe vzletel povyshe i poravnyalsya s Tobo. I  letel ryadom  s nim,
poka SHukrat eto ne nadoelo i ona ne otstala ot nas.
     - YA ne sobirayus' vmeshivat'sya v tvoyu  zhizn', - uspokoil ya Tobo i povedal
emu o svoih opaseniyah.
     Pohozhe, on soglasilsya s tem, chto oni nebezosnovatel'ny.
     - YA vyyasnyu, est' li u nas povod dlya trevogi. YA sbrosil skorost' i snova
prisoedinilsya k Gospozhe.
     - Nu, i chto on skazal?
     - CHto proverit.
     - Po-moemu, vid u tebya ne ochen' radostnyj.
     - On skazal eto tak, kak soglashayutsya s zanudoj, lish' by on otstal i  ne
prishlos' tratit' vremya na boltovnyu o tom, chto tebya sovershenno ne volnuet.



     Veki Mogaby stanovilis' vse tyazhelee i tyazhelee. On dvazhdy zasypal, potom
rezko prosypalsya, v pervyj  raz  razbuzhennyj kakim-to shumom na  ulice,  a vo
vtoroj -  krikami  vnizu,  kotorye mogli oznachat',  chto  ohranniki  zametili
Hadidasa. Stoyali tosklivye  predrassvetnye chasy, kogda dazhe pul's mira bilsya
s trudom.
     Segodnya noch'yu  oni  ne pridut.  Ne prihodili  oni  i  proshloj noch'yu,  i
pozaproshloj. Vozmozhno, dozhidayutsya polnoluniya.
     CHto-to  temnoe  mel'knulo pered steklom okna, iz kotorogo Mogaba  videl
svoi pokoi  i bol'shuyu  chast' severnogo  fasada  dvorca. Vklyuchaya  vse glavnye
vhody. Verhovnyj glavnokomanduyushchij zatail dyhanie.
     Neizvestnye  Teni  ne  smogut  proniknut'  cherez  steklo  i  preodolet'
ustanovlennuyu Protektorom postoyannuyu zashchitu. Mogaba zadyshal vnov'. Medlenno,
nevidimyj  v temnoj komnate, on vstal i podkralsya k  oknu, otkuda bylo vidno
gorazdo bol'she.
     Oni prishli. Ne v to vremya, kogda on ih zhdal, zato imenno v to mesto. To
samoe mesto, kuda kazhdyj raz pribyvali  ih poslanniki.  Na  verhushku toj  zhe
samoj bashni.
     Osoboj  radosti Mogaba ne oshchutil. Bolee togo, emu  dazhe stalo, grustno.
Vse zhizni - i ih, i  ego - soshlis' imenno v etoj tochke. Na mgnovenie on edva
ne  poddalsya  iskusheniyu  kriknut' i predupredit' ih. Kriknut', chto tot samyj
gordelivyj  durak,  sdelavshij  davnym-davno  takoj glupyj vybor v Dedzhagore,
vovse ne zhelaet im takogo konca. No net. Slishkom pozdno. Sud'ba sdelala hod.
I  zhestokaya  igra dolzhna  byt'  doigrana do konca, nezavisimo  ot ch'ego-libo
zhelaniya.



     Gospozha shla pervoj - mrachnaya, kakoj  ona stanovilas' vsyakij  raz, kogda
izobrazhala Vdovodela. Mne eto  ne nravilos'. Pervym po lestnice sledovalo by
spuskat'sya bolee  moguchemu charodeyu. No Tobo byl uveren, chto emu  nuzhno  idti
poslednim. Inache u Revuna i Voroshkov ne hvatit reshimosti uchastvovat' v nashej
vylazke. A Revun ne mog pojti pervym, potomu chto  emu predstoyalo  uderzhivat'
na meste kover, poka s nego ne sojdut vse.
     Na lestnice bylo tesno. Nikto ne zhelal ostavat'sya v temnote,  hotya lish'
Gospozha, Murgen i ya pomnili te  vremena, kogda temnota byla nashim absolyutnym
vragom.  YA staralsya derzhat'sya poblizhe k  Gospozhe, potomu chto v moej durackoj
golove pochemu-to zasela mysl' o tom, chto ya dolzhen ee zashchishchat'.
     SHutka kosmicheskogo masshtaba.
     Do konca lestnicy my  dobralis' bez proisshestvij. I  dazhe,  nesmotrya na
uzhasayushchij topot, ne podnyav trevogi.
     - Mogaba, navernoe,  dryhnet, kak  nevinnyj  mladenec.  Takoj  grohot i
pokojnika by podnyal, - prosheptala Gospozha.
     - CHto?
     - Ego pokoi pryamo pered nami.
     YA  eto  znal.  Pered  otletom my vse  otrepetirovali.  Koe-kak. To est'
nedostatochno tshchatel'no - ya byl nedovolen.
     - On vsegda spal krepko, -  napomnil ya. To byl odin iz ego nedostatkov.
|to i  eshche  ego  bujnaya energiya,  kotoruyu dazhe  ego  sobrat'ya-nary  nahodili
ugnetayushchej. No ya proiznes svoi slova v noch'. Ona uzhe ushla vpered.
     Kto-to  sotvoril  svet  -  tusklyj  svetovoj  shar,  letyashchij u  nas  nad
golovami. On imel  kakoj-to chuzhoj ottenok, i  ya  predpolozhil,  chto porabotal
kto-to iz  Voroshkov.  Svet postepenno  stanovilsya vse  yarche, a vmeste  s nim
narastalo i oshchushchenie uverennosti.
     - Svet - moj drug, - prosheptal kto-to  na odnom iz hsienskih dialektov.
V etoj  fraze chuvstvovalsya ritual'nyj  ritm. Pozdnee ya uznal, chto eto  chast'
zaklinaniya, prednaznachennogo  otgonyat' Neizvestnye Teni,  kotoryh  ne  lyubil
nikto, krome Tobo.
     Ego priyateli tozhe byli zdes', vokrug  nas.  I  nastol'ko vstrevozhennye,
chto eto oshchutil dazhe ya.
     -  Tut chto-to strannoe, - prosheptal  Tobo.  - YA zaslal  vo dvorec sotni
Tenej. No ne odna iz nih  ne otklikaetsya. Naskol'ko ya mogu sudit',  ih zdes'
voobshche net.  - On  zasheptal chto-to  v  zloveshchuyu  temnotu. Nevidimye sushchestva
zasuetilis', zastruilis' vpered, prihvativ  s  soboj chast'  davyashchego na menya
napryazheniya.
     Gospozha  zhestami  velela soldatam  vydvinut'sya  vpered.  Nastal  moment
proryva v  pokoi Mogaby. Kak vyyasnilos', my brosili  na eto bol'she sil,  chem
trebovalos'. Ego dver' okazalas' ne zaperta. Vprochem, po slovam Gospozhi, ona
nikogda i ne zapiralas'.
     Teper'  vpered vyshli Gospozha i SHukrat.  Oni  zdes'  uzhe byvali i  mogli
provesti nas. Esli tol'ko hitromudryj Mogaba ne perestavil mebel'.
     Za nimi sledovali  soldaty. V dver' prokralis' Voroshki i Revun, za nimi
Murgen.  Gospozha  i SHukrat prinyalis'  yarostno  sporit' shepotom,  kto  iz nih
stanet iskat'  v  temnote lampu.  Kto-to na  chto-to  natknulsya. Kto-to upal.
Opyat' kto-to natknulsya. I srazu zhe poslyshalos' kategorichnoe:
     - Vot der'mo!
     Arkana - na shag vperedi menya - edva proskol'znula v komnatu, kogda Tobo
u menya za spinoj procedil to zhe vosklicanie i ottolknul menya v storonu.
     - Da otojdi zhe, chert tebya poderi!
     Gromkij tresk b'yushchejsya keramiki.  YA i ne znal, chto Mogaba kollekcioner,
hotya v etoj chasti sveta est' zamechatel'nye mastera...
     Vperedi kto-to zavopil.
     Ne uspeli ego  legkie  opustet',  kak  k  pervomu  voplyu prisoedinilis'
drugie.  Iz malokalibernyh bambukovyh  shestov  vyleteli  ognennye shary.  I ya
ponyal,  pochemu  mnogie  vopyat  i  pochemu  oni  nastol'ko  zapanikovali,  chto
prinyalis' prozhigat' drug v druge dyrki.
     Teni.
     Drevnee zlo. Teni-ubijcy.
     Smertonosnye Teni s Siyayushchej ravniny. Te samye, vlast' nad kotorymi dala
imya Povelitelyam Tenej.  Te samye, s pomoshch'yu kotoryh Dushelov derzhala v strahe
ves'  Protektorat,  poka  zdes'   ne  poyavilis'  soyuzniki   Tobo  iz  Strany
Neizvestnyh Tenej.
     I ya uznal otvet na vopros, kotoryj zadaval Gospozhe i Tobo.
     Panika  stala  absolyutnoj.  Ognennye shary polosovali  vozduh, otyskivaya
kuda bol'she zhertv, chem  izgolodavshiesya bezumnye Teni. Odin iz nih prodyryavil
moj chernyj balahon. Tkan' slovno vzvyla  ot  boli, no srazu zhe  okutala menya
eshche plotnee. V menya udarilas' Ten'. CHernaya tkan' otognala ee - fakt, kotoryj
ya  ne smog ne  zametit',  nesmotrya  na  vozrastayushchij  haos. Ona  otrazila  i
sleduyushchij otyskavshij menya ognennyj shar.
     YA uvidel, kak v  Gospozhu popali podryad  neskol'ko sharov.  I kak odin iz
Voroshkov pal zhertvoj Tenej.
     YA pytalsya perekrichat' eto  bezumie, uspokoit' vseh, no panika okazalas'
sil'nee. Ej poddalis' dazhe Gospozha i Revun.
     Zato SHukrat  sumela  ne  poteryat'  golovy. Skorchivshis'  v  ugolke,  ona
prikrylas' svoim  balahonom, sozdav bar'er, nepronicaemyj kak dlya sharov, tak
i dlya Tenej.
     Lyudi  edva  ne dralis', probivayas' k dveri. Revun  vypustil zaklinanie,
posle kotorogo polyhnula vspyshka nastol'ko  yarkaya, chto oslepila vseh, na kom
ne bylo zashchitnogo odeyaniya Voroshkov, vklyuchaya samogo kolduna-korotyshku. No ego
usiliya  propali zrya, i sekundu spustya  on zavopil s eshche bol'shim entuziazmom,
chem do lecheniya.
     -  S  dorogi! - vzrevel  Tobo,  otshvyrivaya  menya  v storonu. V  komnate
nahodilsya ego otec.
     Ne  uspel  ya  podnyat'sya,  kak  bashnya  zatreshchala pod  fizicheskoj  massoj
nevidimyh druzej Tobo.  Ih bitva  s ubijcami-nevidimkami  stala  kratkoj, no
zapozdaloj. I, veroyatno, bessmyslennoj,  potomu chto  ognennye  shary pozhirali
Teni zhiv'em. Lyubye  teni -  kak  Neizvestnye, tak i tradicionnyh  obitatelej
temnoty.
     YA  sidel  na polu  i razmyshlyal, hochu  li  ya vstat'.  Teper' v  sosednej
komnate  bylo  tiho,  esli  ne  schitat'  rydanij  Arkany. No  vstat'  nuzhno.
Neobhodimo dejstvovat'. V ostal'noj chasti dvorca uzhe ne  bylo  tiho. Zvuchali
signaly trevogi. I sejchas k nam zayavyatsya lyudi s ostrymi instrumentami.



     Nevozmozhno bylo  skazat',  kto mertv,  kto  umiraet,  a  kto lish' legko
ranen. Nekotoroe vremya v komnate caril polnyj mrak.
     YA  poprosil Tobo posvetit'. I  nachal  perenosit' pogibshih  na  verhushku
bashni. Arkana, SHukrat i druz'ya Tobo sderzhivali dvorcovuyu strazhu. Vyvolakivaya
tela,  ya  otklyuchil emocii.  V  te  minuty ya ne  mog sebe pozvolit'  otdat'sya
chuvstvam.
     - Kak my  smozhem spravit'sya s  letalkami i  kovrom? -  sprosil ya  Tobo.
Gospozha, oba starshih Voroshka,  Revun i Murgen  byli uzhe ni na chto ne  godny.
Ravno kak i prakticheski vse desantniki.
     - My s SHukrat upravimsya s kovrom. A vy s Arkanoj syadete na letalki.
     -  Ty slyshala, moya novaya  doch'? - Za minutu do etogo mne prishlos'  dat'
devushke paru poshchechin, chtoby vyvesti ee iz shoka. No ona bystro  prishla v sebya
i  teper'  peretaskivala ubityh  i ranenyh  - samoobladaniya u  nee okazalos'
pobol'she, chem u bol'shinstva iz nas.
     - Znayu. Mne nuzhny kakie-nibud' verevki, chtoby svyazat' ih.
     - Najdi chto-nibud', tol'ko bystro. A ya stanu privyazyvat' tela.
     Prosvistela arbaletnaya  strela,  ne prichiniv  nikomu  vreda.  Mgnovenie
spustya uchastok  steny v tom meste,  otkuda ona vyletela, vzorvalsya oskolkami
kamnej i kipyashchim plamenem.
     Tobo byl ne raspolozhen shutit'.
     -  Uvodi  eti  letalki otsyuda  nemedlenno,  - velel ya Arkane.  - Ostav'
tol'ko moyu. - Oni prinesla verevku, prihvachennuyu s kovra.
     Horoshaya  devochka  eta  Arkana.  Zanimaetsya delom.  Kak  i  SHukrat,  ona
sosredotochivaetsya na tom, chto nuzhno sdelat' v pervuyu ochered'.
     Zabavno, podumalos' mne. Pohozhe, Otryad privlekaet horoshih zhenshchin.
     Na  signaly  trevogi  otkliknulis'  dvorcovye   strazhi  i  udivitel'noe
kolichestvo seryh. I oni uporno  otkazyvalis' boyat'sya yarostnoj  magii Tobo  i
ego  prizrachnyh  druzej.  Hrabrye oni  rebyata.  Sredi  nashih  vragov  vsegda
okazyvayutsya  hrabrye i  dostojnye lyudi. Vse  gushche  leteli strely i  drotiki.
Nekotorye ugodili v cel'.
     I ya zadumalsya: ne pora li peresmotret' princip, kotoromu ya sledoval vsyu
zhizn', - nikogda ne ostavlyat' vragu tela pavshih brat'ev po Otryadu?
     No ya nikak ne mog uletet' bez svoej zheny. I eshche  mne byli nuzhny starshie
Voroshki. Dazhe esli oni mertvy.



     Mogaba ne ispytal vostorga, nablyudaya, kak ego vragi ugodili  v lovushku.
Bolee togo, on eshche bol'she vstrevozhilsya. On ponyal, chto ostanutsya ucelevshie. U
etih lyudej  eshche hvatalo sil  sderzhivat' strazhnikov i  seryh, poka  ostal'nye
unosili na vershinu bashni  ranenyh i  ubityh. A eto oznachalo, chto esli tol'ko
emu  ne  podvalit  neslyhannaya udacha  i  ucelevshih ne  uspeyut ubit' strelami
bystree,  chem  oni skroyutsya, to Mogabu eshche ozhidaet poslednyaya i okonchatel'naya
bitva.
     A v zapase u nego bol'she ne ostalos' tryukov.
     Teni proyavili  sebya nedostatochno effektivno, a eto dokazyvalo to, o chem
on uzhe nekotoroe  vremya podozreval: v rasporyazhenii vraga imeetsya analogichnoe
oruzhie.  I  eto  oruzhie  bylo  pushcheno  v  hod  vovremya  i  spaslo  nekotoryh
napadavshih.
     On  sam  videl,  kak   obychnye  i  arbaletnye  strely  i  dazhe  drotiki
otskakivayut ot  lyudej v ogromnyh razvevayushchihsya chernyh  odeyaniyah. Tol'ko odin
iz nih okazalsya ranen.
     Pri  vspyshke  ognennogo shara,  vypushchennogo  v tot  moment, kogda  kover
podnimalsya nad parapetom, Mogaba uspel razglyadet' dospehi Vdovodela.
     - Gospozha, - prosheptal on, ohvachennyj blagogovejnym strahom.
     Navernoe, pri  toj zhe vspyshke  blesnuli belki ego glaz ili zuby,  i eto
vydalo ego.  Potomu  chto  kogda Mogaba perevel  vzglyad na teh, kto  sidel na
letatel'nyh stolbah,  to uvidel,  chto  odin iz  nih, v  dospehah  ZHiznedava,
mchitsya pryamo na nego. Polotnishche ego chernogo odeyaniya zaslonyalo nebo.



     YA  uvidel  za oknom  Mogabu,  i menya zahlestnula yarost'.  YA pomchalsya na
nego, nabiraya  skorost'. No  dazhe v  eti mgnoveniya nekij  ucelevshij ostrovok
racional'nosti zastavil menya gadat': real'no  li to, chto ya zametil za oknom,
ili zhe razum zastavlyaet menya videt' Mogabu, potomu chto mne nuzhen kto ugodno,
komu mozhno prichinit' takuyu zhe bol', kakuyu togda ispytyval ya.
     No  dazhe esli  Mogaba, kotorogo  ya videl,  byl  gallyucinaciej,  to  ona
ischezla eshche do togo, kak ya vrezalsya v okonnuyu ramu.
     Steklo ne  razbilos'. A  rama dazhe  ne prognulas'. Moj stolb  mgnovenno
ostanovilsya. A ya - net. Stolb otbrosilo nazad. A ya vrezalsya v steklo. I tozhe
otskochil. I uval.  U menya hvatilo vremeni ispustit' ves'ma energichnyj vopl',
no  tut  strahovochnaya  verevka  natyanulas',  i  ya  povis v desyati  futah pod
letalkoj.
     Ta prodolzhala bit'sya ob okno. YA popytalsya vzobrat'sya na nee po verevke,
no ne smog eto  sdelat'  lish'  odnoj zdorovoj  rukoj. Podobno gruzu na konce
bol'shogo mayatnika,  ya  raskachivalsya v  takt dvizheniyam  stolba. I to  i  delo
vstupal v tesnyj kontakt s dvorcovoj stenoj.
     CHernoe odeyanie zashchishchalo menya horosho, no cherez  nekotoroe vremya ya vse zhe
poteryal soznanie.



     Kogda  ya ochnulsya, to obnaruzhil, chto vse  eshche  boltayus'  pod letatel'nym
stolbom.  Zemlya  nahodilas' vsego v neskol'kih yardah  podo mnoj  i  medlenno
peremeshchalas'. Kazhetsya, ya letel vdol' Kamennoj dorogi, edva ne zadevaya golovy
putnikov. YA popytalsya  izvernut'sya  i  posmotret'  naverh, no ne  smog. Uzel
strahovochnoj verevki raspolagalsya na spine, chut' vyshe talii. A perevernut'sya
u menya ne hvatalo sil.
     Kogda ya shevelilsya, menya pronzala bol'.
     YA snova poteryal soznanie.
     Kogda ya snova ochnulsya, to okazalsya tam, gde i polozheno byt' lyudyam, - na
zemle.  Kakoj-to zaostrennyj  kusok  kamnya pytalsya  prodolbit' dyru u menya v
spine. Kto-to obratilsya ko mne na odnom iz dialektov  Hsiena, zatem povtoril
to  zhe na  skvernom  tagliosskom. Peredo mnoj materializovalos'  nahmurennoe
lico Arkany.
     - ZHit' sobiraesh'sya, papulya?
     - Raz u menya vse telo bolit - nepremenno. CHto sluchilos'?
     - Ty postupil ochen' glupo.
     - I  eto, po-tvoemu,  novost'? -  sprosil  vtoroj  golos. Naprotiv lica
Arkany poyavilos' lico  Dremy. -  Ty kogda smozhesh' vstat', hotya by nenadolgo?
Mne nuzhna koe-kakaya  pomoshch'. Obrazcovyj proval, kotoryj vy ustroili, edva ne
vyvel nas iz igry.
     -  I  morgnut'  ne  uspeete,  nachal'nik.  Kak  tol'ko  raspletu nogi  i
pristegnu pyatki k lodyzhkam.
     YA popytalsya vstat', potomu chto hotel otyskat' svoyu  zhenu, i eto  usilie
stolknulo menya obratno v bespamyatstvo.



     V sleduyushchij raz menya priveli v chuvstvo kapli dozhdya na lice. Ostraya bol'
vo  vsem  tele  oslabela, stala noyushchej. Mne  dali  kakoe-to  obezbolivayushchee.
Proizvedya inventarizaciyu  vsego  tela,  ya  prishel  k  vyvodu, chto  zarabotal
izryadnoe chislo sinyakov i ssadin, no izbezhal perelomov i ran.
     Edva ya  reshilsya  na popytku  sest', kak vzmyl v vozduh. Posle sekundnoj
paniki do  menya  doshlo,  chto ya  lezhu na nosilkah, kotorye nesut kuda-to  pod
dozhdem. I prishel v sebya kak raz ot togo, chto menya  polozhili na nosilki, a ne
ot morosyashchego dozhdya.
     Na sej raz ya chuvstvoval sebya luchshe i ostalsya v soznanii, kogda  podoshla
Drema.
     - Kak moya zhena? - sprosil ya. Moj golos lish' slegka drognul.
     - ZHiva.  No v  plohom  sostoyanii.  Vprochem, esli by ne  zashchitnaya odezhda
Voroshkov,  ej bylo by gorazdo  huzhe. Dumayu, ona smozhet vyzhit'. Esli zastavim
Tobo vzyat' sebya v ruki i pomoch'.
     YA uslyshal v ee slovah nevyskazannoe predlozhenie porabotat'.
     - A za problema u parnya?
     - U nego pogib otec. A gde v eto vremya byl ty?
     -  Boyalsya,  chto  eto  proizojdet,  -  burknul  ya.  Pora  s  etoj  temoj
zavyazyvat'. A to stanet bol'no.
     Pohozhe, Drema schitala, chto u nas net vremeni na bol'.
     YA nachal doveryat' ee instinktam.
     - Ty byl prav, Kostoprav. Soldaty  zhivut. Tol'ko troe vyrvalis' iz etoj
myasorubki nevredimymi. Tobo, Arkana  i ochen' vezuchij soldat po imeni Tam  Do
Lin'.  Revun,  Pervyj Otec,  Nashun Issledovatel', Murgen  i neskol'ko soldat
pogibli. Vse prochie raneny.  Tobo schitaet sebya vinovatym. Dumaet, chto dolzhen
byl sdelat' bol'she. I raspoznat' lovushku.
     - Ponimayu. V kakom sostoyanii SHukrat?
     -  Sinyaki,  ssadiny  i   emocional'noe  potryasenie.  Ee  spasla  odezhda
Voroshkov.  Ona  znala hozyajku nastol'ko horosho, chto sreagirovala na situaciyu
bystree, chem odezhda Gospozhi. Vo vsyakom sluchae, ya tak dumayu.
     - Murgen mog tozhe nadet' zashchitnuyu odezhdu. - No on otkazalsya. Idiot.
     Posle ischeznoveniya Sari v nem pochti ne ostalos' bojcovskogo duha.
     - YA hochu,  chtoby  ty privel Tobo v chuvstvo. On nam nuzhen. I Neizvestnye
Teni tozhe. Na meste Mogaby ya by uzhe vyslal protiv nas udarnyj otryad.
     - YA tak ne dumayu.
     -  On  ne  iz teh, kto dozhidaetsya podhodyashchego  momenta, Kostoprav.  Ego
deviz: perehvatyvaj iniciativu.
     YA mog lish' vystavit' sebya oslom, sporya s zhenshchinoj, voevavshej s  Mogaboj
dol'she, chem ya ego znayu. I prozhivshej v Tagliose  stol'ko zhe let, skol'ko i ya,
tol'ko  sovsem nedavno. Ochevidno, ya  davno stal  dlya  nee  ocherednoj  staroj
razvalinoj,  podnimayushchej shum, chtoby privlech' k sebe vnimanie. Za isklyucheniem
teh sluchaev, kogda ej chto-libo ot menya trebovalos'.
     - Togda nuzhno sdelat' tak, chtoby emu grozila ochen' ser'eznaya opasnost',
esli s kem-nibud' iz nas chto-to sluchitsya.
     Eshche ne dogovoriv, ya nazval sebya bolvanom. Potomu  chto  u Mogaby ostalsya
ves'ma neznachitel'nyj shans, chto ego zhizn' kogda-libo stanet eshche opasnee, chem
uzhe est'.
     YA pozabyl odin  iz osnovnyh  urokov. Starajsya myslit',  kak  protivnik.
Izuchaj ego, poka ne nauchish'sya dumat', kak on. Poka ne stanesh' im.
     -  I  eshche ty dolzhen  najti  sebe uchenika, - zayavila Drema.  - Esli ty i
dal'she nameren uchastvovat' v smertel'no  opasnyh priklyucheniyah. - "V tvoem-to
vozraste", - podrazumevala Drema, no skazala inache:
     - No tebe uzhe pryti ne hvataet lezt' v samuyu gushchu sobytij. Tak chto pora
tebe nemnogo rasslabit'sya i potihon'ku peredavat' sekrety svoego remesla.
     Drema  ushla,  ostaviv  menya  v  razdum'yah.  I  komu  izvolite  peredat'
estafetu? YA byl  sklonen vybrat' ee shustrogo parnishku, Mihlosa  Sedonu, no u
nego imelsya odin ogromnyj nedostatok. On ne umel  ni chitat', ni  pisat'. I ya
sovershenno ne sobiralsya grobit' neizvestnoe kolichestvo chasov, chtoby izmenit'
etu situaciyu.
     I tut chelovek, o kotorom mne sledovalo by podumat', ob®yavilsya sam.
     - Suvrin?  CHto za blazh' prishla k tebe v golovu?  Ty ved' so dnya na den'
nas pokinesh'.
     - A  vdrug na menya  nashlo  prozrenie?  A mozhet, mne neobhodimo prochest'
Annaly, potomu chto ya reshil razglyadet' svoyu sud'bu?
     - Mne pochudilos' ili veterok i  v  samom dele raznosit aromat der'ma? -
Buduchi starym  cinikom,  ya  reshil, chto prichina takogo resheniya, skoree vsego,
kuda  bolee  prozaichna:  Suvrin  nadeyalsya, chto,  stav  otryadnym  letopiscem,
kakim-to  obrazom sumeet i  probrat'sya v postel'  k  Dreme.  No  ya  ne  stal
rasprostranyat'sya o  svoih  predpolozheniyah,  a  prosto prinyal ego  reshenie. I
ochen'  skoro zastonal, obnaruzhiv, chto sej  zamechatel'no obrazovannyj molodom
chelovek ne umeet ni chitat', ni pisat'  na tagliosskom, to est' na tom yazyke,
na kotorom Annaly velis' poslednie let dvadcat' pyat'.
     Gospozha  pisala svoi knigi na  drugom yazyke. Zatem Murgen  perevel  ih,
koe-chto podredaktirovav, a zaodno prodelal tu zhe operaciyu i  s parochkoj moih
knig, novee ne nuzhdavshihsya v kakoj-libo polirovke.
     -  Tak  ty  polagaesh',  chto   smozhesh'  nauchit'sya  pisat'  i  chitat'  na
tagliosskom? - pointeresovalsya ya. - No ved'  ty vpolne mozhesh' obojtis' m bez
etogo...
     -  Esli  tol'ko ne  hochu  prochest' Annaly.  Svyashchennye  skrizhali CHernogo
Otryada.
     - Da. I esli menya ne stanet, ty ostanesh'sya odin - esli Drema ne vykroit
vremya ili ne popravitsya Gospozha. - Proshlo uzhe dostatochno vremeni, i  ya sumel
izobrazit'  bezrazlichie,  proiznosya  eti  slova.  No nikogo iz  nas  oni  ne
ubedili.
     Suvrin smotrel na menya, ozhidav zavershayushchej frazy.
     No  mne  nechego   bylo  dobavit'.   Pozhaluj,  tol'ko  odno:  emu   nado
postarat'sya, chtoby  u menya hvatalo  zdorov'ya  na  vse vremya,  poka  on budet
uchit'sya.



     CHerez  dva  dnya  posle togo,  kak  Suvrin  stal  moim  uchenikom,  Drema
organizovala  ceremoniyu,  na  kotoroj oficial'no naznachila  ego  lejtenantom
CHernogo Otryada i svoim preemnikom.



     My nahodilis' vozle toj  bol'shoj  i  bezymyannoj kreposti, chto  stoit na
holme i ohranyaet podstupy  k Tagliosu  so  storony Kamennoj dorogi.  SHirokuyu
ravninu  pod  holmom razrovnyali i  raschistili, prevrativ  v takoe mesto, gde
vojska  mogli  stat'  lagerem ili  otrabatyvat'  dejstviya  v  boevom  stroyu,
neobhodimye dlya  pobedy. Ili gde  oboronyayushchie  gorod  vojska mogut vstretit'
nastupayushchego vraga.
     Nas  zdes'  ne  trevozhil  nikto,  krome  nebol'shih otryadov  vednaitskoj
kavalerii - v osnovnom yuncy,  zhelayushchie prodemonstrirovat' svoyu hrabrost'. No
ya  posovetoval  i Dreme,  i Suvrinu ne ostavlyat'  v  nashem  tylu krepost'  s
garnizonom, Dremu moi  sovety interesovali ne bol'she, chem prezhde,  no sejchas
ona hotya  by delala  vid, budto  vyslushivaet ih. Ved'  ee taktika zavoevaniya
Tagliosa  obernulas'  katastrofoj,  i  smyagchit'  ee mog  lish' tot fakt,  chto
koe-komu iz nas udalos' ucelet'.



     Kogda my otbili  probnuyu vylazku otryada iz Tagliosa, komandir kreposti,
porazmysliv,  predlozhil   sdat'  ee  na  pochetnyh  usloviyah.  On  potreboval
otpustit' pod chestnoe slovo samogo sebya i  pochti vseh, kto kogda-libo derzhal
oruzhie v  treh sosednih  okrugah.  Na  moj  vzglyad, ne  takie uzh  chrezmernye
trebovaniya,  esli  uchest',  chto  my sobiralis' vernut'  vse  eti  territorii
Prabrindrahu  Drahu,  edva  sdelka  budet zaklyuchena, a  knyaz'  pritashchit svoyu
monarhicheskuyu zadnicu iz Godzhi.
     Dazhe  prozhiv  stol'ko let v real'nom mire, Drema  uhitrilas'  sohranit'
koe-kakie   vedaaitekie   ponyatiya  o   spravedlivosti   i  nespravedlivosti,
sovershenno ne stykuyushchiesya s prakticheskimi obstoyatel'stvami situacii.
     -  Dazhe  esli etot  Dal  Mindrat  i v  samom dele naihudshee chudovishche  v
chelovecheskom oblike so vremen Hozyaev Tenej, ty vse zhe obyazana zadumat'sya, vo
chto  obojdetsya vsem  nam tvoya  moral'naya neustupchivost',  -  skazal ya Dreme.
Ochevidno, Lal Mindrat predal kogo-to iz nashih soyuznikov vo vremya K'yaulunskih
vojn. YA dazhe  ne slyshal  o nem do togo,  kak Drema  uperlas' rogom,  tak chto
navernyaka eto predatel'stvo ne imelo osobyh posledstvij.
     Nemaloe  chislo druzej  Otryada nynche  nahodilos' na  storone Protektora.
Dushelov obladala vlast'yu i bogatstvom.
     -  Bud' gibkoj, - posovetoval ya.  - No  predavaj lish' togda, kogda  eto
absolyutno neobhodimo.
     Ona  ponyala. Vospol'zovavshis' neohotnoj pomoshch'yu  Tobo i ego  druzej, my
obmenyalis'  vzaimnymi  obyazatel'stvami  i  dogovorilis'  ob  usloviyah  sdachi
kreposti. Drema  razreshila vragam pokinut' ee,  i nasiliya pri etom proizoshlo
rovno stol'ko, skol'ko ego  byvalo, kogda  Lal Mindrat vyhodil iz kreposti v
okruzhenii svoih telohranitelej.
     Tak  Kapitan  zavershila  dela  s  melkim  predatelem  iz  svoej  epohi.
Vremenno.



     Mogaba prevratil nash pohod na  Taglios v ad - kak  minimum dlya teh, kto
nahodilsya  v  razvedke,  piketah  i  avangarde.  Ego  kavaleriya trepala  nas
nepreryvno. A kogda ona stanovilas' osobenno nastyrnoj, na razborku vyletali
ya i devushki-Voroshki.
     I vse  zhe  nastal den', kogda  my  uvideli yuzhnye vorota Tagliosa. V moe
vremya ih  eshche  ne bylo,  a  teper' v  obe  storony ot vorot  tyanulas' ves'ma
vnushitel'naya  krepostnaya  stena. Nastol'ko vnushitel'naya,  chto  soldaty na ee
vershine kazalis' slishkom malen'kimi. Stena vozvyshalas' moguchim izvestnyakovym
utesom.
     -  Ogo! A tut proizoshli koe-kakie  peremeny, - skazal  ya  Dreme. Vhod v
gorod stal nastoyashchim fortom - vydvinutym iz steny, no slivayushchimsya s nej.
     Snizu  mne bylo  trudno sudit', no ya ne  somnevalsya,  chto raspolozhennye
vnutri  forta gorodskie vorota imeyut ne menee  vnushitel'nuyu sistemu oborony.
Drema hmyknula:
     - Da, koe-chto izmenilos' s  teh por, kak ya tut pobyvala v  proshlyj raz.
Dumayu,  verhovnyj  glavnokomanduyushchij kakim-to  obrazom  uhitrilsya vycyganit'
assignovaniya  u samogo Protektora.  Gorodskie steny narastili  na  neskol'ko
futov. A eta navesnaya bashnya... - Ona sodrognulas'.
     Naskol'ko  ya  pomnil gorodskih  politikov,  obshchestvennye raboty  vsegda
privlekali vorov i vzyatochnikov.
     - Navernoe, kto-to iz kaznachejstva shepnul paru slov Protektoru.
     Drema snova hmyknula. Moe mnenie ee ne interesovalo. Ona nablyudala, kak
Suvrin vystraivaet vojska pered gorodskoj stenoj, vyzyvaya protivnika na boj.
Otveta my ne ozhidali. I ne dozhdalis'.
     -  I na ch'yu-to sobstvennost' im tozhe bylo naplevat', - zametil  ya. Kuda
bol'she, chem  vnushitel'nost' sten,  menya  porazila polosa  raschishchennoj  zemli
shirinoj v tysyachu futov, tyanushchayasya vdol'  vsego ih podnozhiya.  Na chto prishlos'
pojti,  chtoby  vyselit'  vseh, kto  tam  zhil? I  kak gosudarstvo  ne daet im
vernut'sya?
     -  CHerez  neskol'ko  mesyacev zdes' budut polya zernovyh i ovoshchej. Vidish'
set' tropinok? |to granicy uchastkov.  Polya  vozle goroda nachali  vozdelyvat'
vskore posle togo, kak my s Sari prishli tuda vpervye.
     - Tobo  predstoit  nemalo potrudit'sya.  Drema  oglyadela nashi vojska. Na
fone gorodskih sten oni vyglyadeli otnyud' ne ugrozhayushche.  Da i soldaty na etih
stenah ne kazalis' osobo ozabochennymi.
     - Da, predstoit. YA  hochu,  chtoby  on i devushki s samogo  nachala nanesli
moshchnyj udar vsem, chto u  nih est'. Nado oshelomit'  zashchitnikov yarost'yu nashego
napora. On smozhet etogo dobit'sya?
     - Ne mogu garantirovat', chto on otdastsya etoj zadache vsem serdcem.
     - A ty? CHto govorit tvoe serdce? YA vzdohnul.
     - Kak u nee dela? - sprosila Drema. Ogo, eshche odin vazhnyj znak.
     -  CHestno? YA  ochen' vstrevozhen.  Ona prosto  lezhit, zastryav  na polputi
mezhdu zhizn'yu i smert'yu. Ej ne stanovitsya ni huzhe, ni luchshe. I ya  uzhe nachinayu
gadat', naskol'ko k ee sostoyaniyu prichastna ee magicheskaya svyaz' s Kinoj.
     Govorya eto,  ya  sdelal nad soboj nemaloe usilie. Potomu chto esli  Drema
sumeet predvidet' vse posledstviya, to ona zadumaetsya. A koe-chto ona uhvatila
srazu.
     -  Esli ya sumeyu razvlech'  Tobo, poprobuyu ego ugovorit': pust' proverit,
ne obrela li Kina nad nej kontrol'. - Mne dazhe dumat' ne hotelos' o tom, chto
Temnaya Mat',  vozmozhno, podgotavlivaet moyu zhenu kak zapasnoj put' begstva iz
svoej drevnej tyur'my.  Ved'  ya s legkost'yu voobrazil scenarij, po kotoromu ya
ubivayu spyashchuyu  boginyu  i osvobozhdayu SHevit'yu,  a  posle etogo  vizhu, kak t'ma
vozvrashchaetsya cherez moyu lyubimuyu zhenshchinu.
     I Mat' Nochi dlya etogo vovse ne trebuetsya. Moya zhena ohotno vpustila by v
mir svoyu raznovidnost' t'my.
     A razve vse my ne zhelaem togo zhe?
     - YA  ne  uslyshala pryamogo  otveta,  - progovorila Drema. -  Tak mogu  ya
rasschityvat', chto ty obratish' vnimanie na strely, kogda oni poletyat?
     Mne vspomnilas' ochen'  staraya formula, eshche teh let,  kogda ya byl sovsem
molod:
     - YA  soldat. - YA proiznes eti slova sperva na yazyke, na kotorom govoril
togda,  zatem  povtoril  Dreme  na ee  rodnom  dedzhagorskom  dialekte.  -  V
poslednee vremya menya otvlekli. No ya vse eshche zhiv.
     - Da, soldaty zhivut. Ty sovershil lish' odnu oshibku, Kostoprav.
     - SHla by ty uchit' svoyu babushku yajca vysasyvat'. - Vryad li do nee doshlo.
Mestnym urozhencam smysl etogo vyrazheniya ne vonyat'.
     - CHto eto? - sprosila vdrug Drema, ukazyvaya na nechto, podnimayushcheesya nad
gorizontom.
     - Pohozhe na bol'shushchego vozdushnogo zmeya.



     Proklyat'e!  Kak by  mne etogo ni  hotelos',  Mogaba  uporno otkazyvalsya
stanovit'sya  tupicej.  Est'  potencial'naya  problema proniknoveniya  letayushchih
charodeev? Zato  v eto vremya goda nad gorodom pochti  nepreryvno duyut vetry. I
nado lish' zapustit' tysyach desyat' vozdushnyh zmeev na pletenyh shnurah, kotorye
pochti nevozmozhno pererezat', i pricepit' k ih hvostam otravlennye kolyuchki.
     Teper'  nad Tagliosom nel'zya budet poletat'  s  yunosheskoj bespechnost'yu.
Osobenno posle  nastupleniya temnoty. Zmei ne prichinyat nam vreda, esli nadet'
odeyaniya Voroshkov, zato v ih shnurah i hvostah  mozhno zaputat'sya i svalit'sya s
letalki. A esli  kogo-to vyb'yut iz sedla,  to eshche komu-to pridetsya letet' na
vyruchku. Esli tol'ko ne...
     SHukrat kak-to nauchila menya nastraivat' letalku takim obrazom, chtoby ona
byla sposobna vernut'sya sama, esli hozyain ne smozhet eyu upravlyat'.
     YA otdal prikaz.
     I vsego  neskol'ko  chasov  spustya letalka SHukrat vernulas' s  devushkoj,
bukval'no obmotannoj verevkami i utykannoj smertonosnymi kolyuchkami. Eshche chasa
dva  nam prishlos'  ee  osvobozhdat', zato  pered  etim  ona ochistila  nebo ot
desyatkov vozdushnyh zmeev.
     Rasputyvat'  ee  ya  poruchil  Tobo. YA stolknulsya s  real'noj  problemoj,
vyvodya ego iz emocional'nogo stupora, a SHukrat dlya nego vazhna.
     Ona, nesomnenno, schitala tak zhe.  Edva Tobo  zakonchil ee osvobozhdat'  -
provozivshis',  po ee  mneniyu, slishkom dolgo, - ona  shlepnula  ego ladon'yu po
lbu.
     -  Mozhet,  hotya  by pritvorish'sya, chto ya tebya eshche  interesuyu? A to ya uzhe
nachinayu gadat', ne dura li ya.
     Tobo  okazalsya  voistinu  molodym  muzhchinoj  i  nachal  protestovat'.  YA
popytalsya  ostanovit' ego, pokachav golovoj. Ne hvatalo eshche, chtoby on i zdes'
slomalsya.  SHukrat  prervala ego,  ne zhelaya vyslushivat'  nikakih  opravdanij.
Posle etogo ya staralsya ne slushat', o chem oni govoryat.
     Menya  voshitilo,  kak  bystro  i  pochti  bez  usilij   SHukrat  ovladela
tagliosskim.  Sejchas ona na nem govorila prakticheski  bez akcenta. I k lyubym
strannym dlya nee tradiciyam ona prisposablivalas' s toj zhe legkost'yu.
     U  Arkany  vse  eto  poluchalos' chutochku trudnee, no  i ona prodvigalas'
vpered v porazitel'nom tempe.
     Predostaviv SHukrat vremya vyskazat' svoi argumenty, ya podoshel k Tobo:
     - Tobo, nam nuzhno znat', chto proishodit za etimi stenami.
     On otvetil mne ravnodushnym vzglyadom. Emu bylo vse ravno.
     SHukrat legon'ko tknula ego v rebra.
     - Ty dolzhen zabyt'... - skazal ya. On vzglyanul na menya s nepriyazn'yu.
     - Ty  dolzhen zabyt'. Ty ni v chem ne vinovat. YA somnevalsya, chto ot  moih
slov  budet  kakoj-to tolk.  Takie  emocii nikogda ne byvayut  racional'nymi.
Razum prodolzhaet  gonyat'sya za irracional'nym, dazhe  esli znaet pravdu.  Esli
Tobo hochet  chuvstvovat' sebya vinovatym iz-za otca i materi, to on  budet tak
sebya chuvstvovat',  nesmotrya na lyubye argumenty, lyubye  dokazatel'stva i ves'
zdravyj  smysl vselennoj. Uzh  ya-to  znayu. Sam  neskol'ko raz prohodil  cherez
takoe.
     Da i sejchas ya nemnogo napominal Tobo v tom, chto kasalos' moej zheny.
     - Tobo,  eto sdelal Mogaba. Glavnyj komandir taglioscev.  I on za etimi
stenami.
     Pravil'no,  devochka.  Vzyvaj  ko  mraku  vnutri,  k  zapasam  yarosti  i
nenavisti.  Nam  ochen'  nuzhno, chtoby eti  emocii  vyzreli  v  samom  moguchem
charodee, ostavshemsya v etoj chasti mira.



     Neizvestnye   Teni  povedali   Tobo,  chto  Mogaba  i  ego   prispeshniki
uspokoilis', ozhidaya nashego uhoda. Oni polagali, chto vskore nasha armiya nachnet
tayat' - nesmotrya na vse nashe bogatstvo.
     I oni mogut okazat'sya pravy. Hotya u Dremy ostalos' eshche nemalo sokrovishch,
mnogie soldaty iz Hsiena soglasilis' otpravit'sya  s nami tol'ko na god. YA ne
somnevalsya, chto nemalo  ih ostanetsya s  nami  do  teh por,  poka im  vovremya
platyat, no  ne somnevalsya  i v tom,  chto kogda-nibud'  toska po domu  nachnet
sokrashchat' nashi ryady.



     My srezali zmeev bystree, chem Mogaba  uspeval zapuskat' novye. I kazhduyu
noch' ustraivali parochku naletov  na bol'shoj  vysote, sbrasyvaya zazhigatel'nye
bomby na sobstvennost' izvestnyh storonnikov Protektora, Mogaby i seryh.  No
ogon'  -  soyuznik zhestokij  i  neupravlyaemyj.  Nekotorye iz  ustroennyh nami
pozharov unichtozhali i sosednie doma.  V takih sluchayah zavesa dyma nad gorodom
stanovilas' plotnee.
     Povtornyj  nochnoj  nalet  na  zhiluyu  chast'  dvorca  prines  nam  ves'ma
nepriyatnuyu novost'. My uznali, chto usiliya Mogaby  zahvatit' nash lager' vozle
tenezemskogo  kladbishcha  hotya  i  okazalis'  takticheskoj  katastrofoj dlya ego
priverzhencev, tem ne menee pozvolili im ujti ne s pustymi rukami.
     Nachal'nik shtaba Dremy reshil,  chto emu nuzhno samomu vzglyanut' na dvorec.
CHtoby luchshe planirovat'. On byl chelovekom obstoyatel'nym. Po nastoyaniyu  Dremy
on i  eshche  neskol'ko izbrannyh osvaivali  upravlenie  letatel'nymi  stolbami
Voroshkov. U nas ih imelos'  sem',  a regulyarno  ispol'zovalos'  tol'ko pyat',
prichem  Gospozha svoej  letalkoj vremenno ne pol'zovalas'. A Drema terpet' ne
mozhet, kogda resursy propadayut zrya. Drema est' Drema.
     Nachal'nik shtaba prihvatil na razvedku i Mihlosa Sedonu. Mihlos okazalsya
samym  sposobnym  iz  letunov-uchenikov,  hotya  vozmozhnost'  trenirovat'sya on
poluchil  tol'ko  potomu,  chto  nravilsya  Kapitanu.  A  teper'  ona  pozhelala
oznakomit'sya  s ego nablyudeniyami. Sama zhe Drema ne poletela by ni za chto  na
svete.
     YA  poletel tozhe,  chtoby  prikryt'  etu  parochku,  esli  s nej  chto-libo
priklyuchitsya.  Pered  vyletom ya zastavil i ih oblachit'sya v  zashchitnye balahony
Voroshkov. Esli nas zametyat,  to nachnut obstrelivat'.  Lyudi Mogaby nikogda ne
otkazyvalis' ot popytok nas podstrelit'.
     Hvatit lish' odnogo udachnogo popadaniya.
     Mihlos Sedona po molodosti eshche ne uspel usvoit', chto on  ne bessmerten.
I  podletel  k vragam slishkom blizko.  Tut-to my  i  uznali, chto  prihvatili
soldaty Mogaby v nashem lagere.
     Temnotu pronzil ognennyj shar. Paren' izbezhal hudshego, svesivshis' nabok.
I  shar  nanes  emu  lish'  skol'zyashchij udar. Kotorogo, odnako,  hvatilo, chtoby
vybit' Mihlosa iz sedla.
     General CHu proignoriroval moj okrik i  pomchalsya vyruchat' Sedonu. I dazhe
podobralsya  nastol'ko  blizko,  chto  uhvatilsya  za ego  letalku.  No  tut iz
poludyuzhiny shestov vyrvalis' ognennye shary.
     I odin iz nih ugodil tochnehon'ko v stolb generala.
     Stolb  vzorvalsya  s takoj  siloj, chto sdetoniroval i vtoroj. A moshchnost'
sdvoennogo vzryva  okazalas' takova, chto celyj akr dvorca rasplyushchilo. Slovno
noga velikana-nevidimki nastupila na yaichnuyu skorlupu.
     I  posle etogo steny dvorca nachali  rushit'sya  vnutr',  tochno  kartochnyj
domik.
     Moshchnejshij  poryv vetra  otshvyrnul  menya, kak pushinku oduvanchika. I ya ne
sumel uderzhat'sya i  vyletel iz sedla. Boltayas' na verevke, ya nablyudal, kak v
razvalinah dvorca  nachinayut razgorat'sya ostrovki pozharov, a ucelevshih soldat
ohvatyvaet panika.



     - Teper' my stanem  tebya privyazyvat', papulya,  - zayavila Arkana, volocha
menya na buksire v lager'. Ona vyletela  na obychnuyu ochistku neba ot vozdushnyh
zmeev, i tut  proizoshel  vzryv. Pomchavshis' posmotret' na ego  rezul'tat, ona
sama edva ne svalilas' iz-za d'yavol'skoj boltanki.
     - Ty prosto spusti menya na zemlyu. Poskoree. I zhelatel'no pered palatkoj
Kapitana. - Drema dolzhna uznat'. Nemedlenno. I komu-to nuzhno vyletet', chtoby
nablyudat' za dvorcom.  Esli  vse eto  proklyatoe stroenie razvalilos'... Esli
Mogaba i ego prispeshniki  pogibli posle vzryva... Esli Hadidas  i Dshcher' Nochi
sbezhali, vospol'zovavshis' nastupivshim haosom...
     Vo dvorce uzhe polyhali sil'nye pozhary. Na ih fone chetko vidnelsya siluet
gorodskoj steny.
     YA vse eshche ob®yasnyal situaciyu, kogda  v palatku Kapitana  stali shodit'sya
oficery. A ya dokazyval  Dreme, chto esli ona gotova dejstvovat', to  svoj hod
ona dolzhna sdelat' nemedlenno. Protivnik nikogda bol'she ne okazhetsya  v takom
smyatenii, kak sejchas. Ona  soglasilas',  no otmetila, chto i my sejchas daleko
ne ideal'no organizovany.
     Kapitan  reshila etu  problemu nastol'ko porazitel'nym sposobom, chto  on
mne i v golovu ne prihodil.
     Poruchiv Suvrinu nachat' podgotovku k atake, ona skazala mne:
     - Otvezi menya tuda. I pokazhi, chto tam proizoshlo.
     - Tebya?
     - Menya. Poka  smotret' budet  ne na chto, ya stanu sidet' zazhmurivshis'. A
pered  otletom  polozhu  na  sedlo staroe  odeyalo,  tak chto  tvoya  letalka ne
namoknet.
     YA pechal'no pokachal golovoj:
     - |h,  zhal',  chto  s  nami  bol'she net Lebedya.  Kakie  u vas  mogli  by
poluchit'sya zamechatel'nye detki. Ladno, poshli.
     -  Pogodi.  Suvrin!.. - Ona dala emu eshche  neskol'ko rasporyazhenij. CHtoby
emu bylo chem zanyat'sya v svobodnoe vremya.
     Ee otsutstvie nichego ne dolzhno zamedlit'.
     -  Privyazhis' kak  sleduet,  -  posovetoval  ya Dreme.  - A to  vdrug mne
zahochetsya sdelat' v nebe parochku piruetov.
     Ona zarychala, kak staya serdityh krys. YA ponyal, chto esli ona svalitsya, ya
mogu prosto letet' dal'she.
     - Ladno. No vernut'sya domoj, visya na  verevochke, slovno  karp na leske,
vse zhe luchshe, chem voobshche ne vernut'sya.
     - Esli ne boish'sya pomeret' ot styda.
     - Esli  ya ostayus' zhiv, to mne sovershenno vse ravno, krasnoe  li u  menya
lico. - S godami koe-chemu uchish'sya. Ili, vo vsyakom sluchae, sleduet nauchit'sya.



     My uzhe  proletali nad vorotami,  kogda do menya vdrug doshlo, chto ya srazu
otpravilsya  obratno, dazhe  ne  zabezhav  provedat'  zhenu.  Ne  slishkom  li  ya
starovat, chtoby perezhivat' iz-za vsego? Za stol' korotkoe vremya nichego u nee
ne izmenitsya.
     Teper' podobrat'sya ko dvorcu opasno blizko stalo nevozmozhno - plamya nad
nim polyhalo gigantskoe. Nevynosimyj zhar chuvstvovalsya dazhe  skvoz' voroshskij
balahon.  I  chem  vyshe  my podnimalis',  tem bolee  turbulentnym  stanovilsya
vozduh. Ni odnogo vozdushnogo zmeya poblizosti ne ostalos'.
     Polagayu, Mogaba skoro otkazhetsya ot zmeev sovsem. Nikakogo vreda oni nam
ne prichinili.
     Drema vcepilas'  v  stolb s  takoj siloj, chto  u nee  pobeleli kostyashki
pal'cev. YA vser'ez zadumalsya: ne ponadobitsya li nam doloto, chtoby razzhat' ee
pal'cy posle prizemleniya.  Tem  ne  menee, ona uhitrilas' proiznesti  vpolne
normal'nym golosom:
     - Nu chto tam mozhet goret'? Ved' dvorec - vsego lish' bol'shaya kucha staryh
kamnej.
     Teper' pozhar uzhe ne ogranichivalsya dvorcom. Zanyalis' i blizlezhashchie doma.
Vse prilegayushchie ulicy  byli zabity lyud'mi, v osnovnom zevakami, kotorye lish'
putalis' pod nogami u soldat, chinovnikov i dobrovol'cev, pytavshihsya  sdelat'
hot' chto-nibud'.
     - Kto-to sredi nih  eshche sposoben  myslit',  -  skazal  ya Dreme.  -  Oni
vystavili  vokrug dvorca oceplenie iz  soldat. -  YA snizilsya nastol'ko,  chto
sumel uznat' Aridatu Singha, kotoryj  rasstavlyal soldat v dve sherengi:  odnu
licom k  tolpe, chtoby ee sderzhivat', a vtoruyu, usilennuyu, - licom  k dvorcu.
Soldaty  etoj  linii  byli i  luchshe  vooruzheny. Lyuboj  vyhodyashchij  iz  dvorca
podvergalsya tshchatel'nomu  dosmotru. - Nadeyus', oni  uspeli ocepit' dvorec  do
togo, kak Hadidas i devushka sbezhali.
     - Vozvrashchajsya  k vorotam. Esli my  kogda i reshimsya na shturm, to luchshego
momenta nam ne najti.
     -  Ty  uzhe  otyskala  neobhodimoe kolichestvo  lodok?  Ona napryaglas'  i
otvetila ne srazu.
     - Vse zhe dogadalsya...
     - Logika  podskazyvaet, chto, imeya  stol'ko  lyudej, skol'ko u  nas est',
shturmovat'  eti  steny bessmyslenno. Osobenno kogda Taglios pochti ne zashchishchen
so  storony reki. - Dovod, kotoryj navernyaka prihodil  v golovu i verhovnomu
glavnokomanduyushchemu.
     -  Legkogo  puti v gorod  net voobshche, -  otrezala Drema.  -  A  sistema
oborony so storony reki prosto ne stol'  ochevidna. - I ona ob®yasnila  mne  o
zabityh  v  dno  svayah  i  cepyah,  kontroliruyushchih vse  dvizhenie  po  reke  i
napravlyayushchee ego  v uzkie  kanaly,  otlichno  prostrelivaemye katapul'tami  s
berega. Barzhu s  atakuyushchimi oni smogut prevratit' v shchepki i korm dlya ryb  za
paru minut.
     - YA vizhu, k chemu vse idet.
     - Neuzheli"? Tak kogda mne atakovat' - dnem ili noch'yu?
     - Sejchas temno,  no k tomu vremeni, kogda  ty  vyvedesh' kogo-nibud'  na
rubezh ataki, solnce uzhe vzojdet.
     - Vezi menya obratno. Nado uskorit' podgotovku.



     Gopal Singh vyglyadel  uzhasno. Opalennaya boroda, lico i ruki v voldyryah,
tyurban propal. Ot odezhdy ostalis' lish' propahshie dymom lohmot'ya.
     - Stroevoj smotr ty ne projdesh', - s®yazvil Mogaba.
     Singhu sejchas bylo ne do shutok.
     - Ogon' my smogli ostanovit'. Pozhar vo dvorce  prekratitsya,  kogda  tam
vse vygorit. Zato pozhary v gorode... Molis', chtoby nachalsya dozhd'.
     - Vezenie ne vsegda oborachivaetsya uspehom, verno?
     -  My nikak ne  mogli znat' zaranee,  chto  sluchitsya, esli  ognennyj shar
ugodit v etu letayushchuyu shtukovinu, - ugryumo progovoril Singh.
     -  Konechno, ne  mogli. A  vot i  Aridata.  Mrachnyj, kak vorona S  novoj
porciej plohih  novostej.  - Mogaba vzglyanul na vostok. Do rassveta  eshche  ne
skoro.  Nu pochemu  eta  noch'  tyanetsya  tak dolgo?  -  U  tebya pravaya shtanina
zapachkana peplom, Aridata.
     Komandir Gorodskih  batal'onov popalsya  na  ulovku  i prinyalsya  chistit'
shtaninu, i lish'  potom do  nego doshlo,  chto Mogaba ego poddraznivaet  -  Oni
pytayutsya vospol'zovat'sya sumatohoj,  -  soobshchil  Aridata - Ko  mne postupili
soobshcheniya o tom,  chto  prizraki  zapugivayut soldat  v rajone  yuzhnyh vorot  i
rechnyh fortov.
     - Oni i  v samom dele atakuyut? - Gopal  nikak ne mog poverit', chto vrag
nachal shturm Tagliosa stol' malymi silami. On ozhidal, chto oni nachnut dolguyu i
netoroplivuyu  osadu, nadeyas' zaklyuchit' soyuz s kem-libo iz nedovol'nyh vnutri
gorodskih sten. - Gde?
     -  Na  reke, - predskazal Mogaba.  - U nih imelos' vremya na razvedku. I
oni znayut, chto zdes' u nas oborona samaya slabaya.
     - A mozhet, oni lish' hotyat, chtoby my v eto poverili"?..
     - Im nuzhno vremya, chtoby sobrat' udarnyj otryad i vyvesti ego na ishodnuyu
poziciyu.  Kogda oni nachnut ataku s vozduha, my pojmem, chto shturm nachalsya - i
v tom meste, gde, kak oni polagayut, oni sumeyut dobit'sya uspeha.
     Neskol'ko  minut  spustya  prishlo  donesenie:  kover  vysadil  vrazheskih
desantnikov na stenu v polumile zapadnee yuzhnyh vorot. K nim bystro dostavili
podkreplenie Ni Gorodskie batal'ony, ni serye ne imeli v etom rajone bol'shih
sil Pochti vsya Vtoraya diviziya byla styanuta k beregu  reki. Garnizon barbakana
- navesnoj bashni - otbival ataku v meru svoih vozmozhnostej.
     Mogaba vzglyanul na vostok. Edva rassvetet, vrag lishitsya svoih nevidimyh
soyuznikov, a vmeste s  nimi i preimushchestva. Vot  togda  zashchitniki  goroda  i
vospol'zuyutsya  svoim chislennym prevoshodstvom Desyat' minut spustya  postupilo
novoe soobshchenie. Plovcy,  vooruzhennye nebol'shimi puskatelyami ognennyh sharov,
perebili  cepi  i razrushili zagrazhdeniya  vyshe po techeniyu.  Ognennye shary uzhe
padayut sredi katapul't.
     - Ty byl prav, - priznal Gopal. - SHturm nachnetsya so storony reki.
     - Vozmozhno. Gde  ih charodei? - Mogaba ochen'  hotel eto znat'. Teper' on
ponimal, chto letat' na stolbah mogut ne tol'ko magi. - Poka my ih ne uvidim,
nam sleduet s somneniem otnosit'sya k ih namereniyam nachat' shturm v kakom-libo
konkretnom meste. Poka ya vizhu lish' diversii.
     - Ne perebrat'sya li nam tuda? - predlozhil Aridata.
     -  Kuda  "tuda"? Ty gotov posporit',  chto vskore  ne nachnetsya eshche  odna
ataka? Zdes' dlya nas luchshee mesto. V centre sobytij. -  Emu prishlo v golovu,
chto  za  nim nablyudayut.  I  chto plany Dremy  mogut  zaviset'  imenno  ot ego
povedeniya.  A ego postupki mogut napravit' usiliya  vraga tuda, gde ego v tot
moment ne budet. On sam by tak postupil na ih meste i pri ih vozmozhnostyah. -
I my ostanemsya v centre. Nado vystavit' bolee plotnyj kordon u teh pomeshchenij
dvorca,  gde  mozhet  okazat'sya  devushka.  A dlya etogo nado vysvobodit' chast'
soldat iz ocepleniya.
     Sotni  soldat uzhe  vysvobodilis', potomu  chto  tolpa zevak stala tayat',
kogda plamya razbushevalos' nastol'ko, chto ego zhar stalo nevozmozhno terpet'. I
teper' Mogaba mog vyslat' podkrepleniya tuda, gde nachnetsya ser'eznaya ataka.
     Prishlo soobshchenie, chto  teper'  uzhe sam kompleks  yuzhnyh  vorot podvergsya
yarostnoj vozdushnoj atake.  Plotnye zalpy  ognennyh sharov izreshetili kamennuyu
kladku tysyachami dyr. Probivnaya sposobnost' sharov potryasala vseh.
     - A v etom  i sostoit  ih cel', -  zametil Mogaba. -  U etogo  Kapitana
bol'she  zhelaniya  srazhat'sya, chem  bylo  u  ee predshestvennikov, i  kogda  ona
nachinaet  draku, to srazu dohodit  do predela svoih  vozmozhnostej. Ona hochet
oshelomit' protivnika nastol'ko,  chtoby on utratil vozmozhnost' reagirovat', -
Prismotrevshis' k  soratnikam,  Mogaba  ponyal,  chto zdes'  i  sejchas  taktika
Kapitana okazalas' vpolne uspeshnoj.
     I ni odin  iz  Singhov ne  gorit  zhelaniem vyslushat'  lekciyu po  boevoj
psihologii. Poetomu Mogaba lish' otmetil:
     -  I ona budet sohranyat'  preimushchestvo,  poka  my ne  pojmem, kakaya  iz
probnyh atak prevratitsya v real'nyj shturm.
     A  etogo, kak podozreval Mogaba, poka ne  znaet i  sama  Drema.  Vpolne
vozmozhno, sejchas ona  lish' staraetsya vyyasnit', kakie iz ee  investicij dadut
naibol'shij  dohod. Kapitany Otryada  nikogda ne lyubili naprasno gubit'  svoih
soldat.
     - V  dannyj  moment  komandiry  na  mestah  dolzhny sami  spravlyat'sya  s
voznikayushchimi  problemami.   I  my   vyshlem   im  podkrepleniya  tol'ko  chtoby
predotvratit' katastrofu.  A  ot  vas  dvoih  mne  nuzhna  regulyarnaya  ocenka
nastroeniya tolpy.  Do  sih por  im, pohozhe, bylo  vse  ravno, no  nepriyatnye
syurprizy mne ne nuzhny.
     -  YA by dazhe skazal, chto nastroenie mass  -  v nashu  pol'zu, - proiznes
Gopal. - Ne my ved' nachali vse eti pozhary.
     Mogaba vzglyanul na vostok. Nebo tam slegka posvetlelo, no radosti on ne
ispytal. Gopal  napomnil, kakoe udruchayushchee kolichestvo  raboty  zhdet ego, kak
tol'ko  budut  otbity vrazheskie  ataki. Pozhary  ostavyat  emu  desyatki  tysyach
bezdomnyh v gorode, gde tret' naseleniya uzhe okazalas' na ulice.
     A mozhet,  i v  samom  dele plyunut'  na vse i ujti?  I pust' Drema  sama
rashlebyvaet etu kashu.



     Mne stalo yasno, chto  Drema hochet vzyat'  pod kontrol' yuzhnye vorota.  Ona
povsyudu perebrasyvala  lyudej  i pripasy, ispol'zuya pri etom  teh iz nas, kto
mog letat',  no kogda  ya  podvel  itog,  to ponyal,  chto polovina  ee  usilij
napravlena na uchastok v predelah polumili ot barbakana. Sam barbakan  ves'ma
postradal ot  atak s vozduha i  v nekotoryh mestah, prodyryavlennyj  tysyachami
otverstij, napominal resheto.
     YA  byl  informirovan  luchshe  Mogaby. No znal, chto on  dostatochno  skoro
razberetsya v situacii.  Na  lyubye  boevye dejstviya  u  nego  imelsya  otlichno
natrenirovannyj instinkt.
     A  naskol'ko gibko umeet  planirovat'  Kapitan?  Smozhet  li  ona bystro
peremestit' ostrie  ataki, kogda Mogaba razgadaet ee  namereniya? |togo  ya ne
znal. Na kakom by urovne nashi dejstviya ni  planirovalis', menya pouchastvovat'
ne priglashali. Odin lish' Suvrin real'no predstavlyal obshchuyu  kartinu.  No dazhe
naschet nego ya  ne  byl  polnost'yu  uveren.  Kogda delo  kasalos'  obsuzhdeniya
zamyslov s ostal'nymi, Drema  stanovilas'  takoj zhe  skrytnoj, kakim v  svoe
vremya byl i ya.
     Kazhetsya, takoe  prihodit  vmeste s dolzhnost'yu. Moi predshestvenniki byli
takimi zhe. Kogda-nibud' my ob etom pozhaleem.



     Srazu  posle   poludnya,   neozhidanno  udariv  so  vseh   napravlenij  i
maksimal'no ispol'zuya podderzhku s vozduha i ot Tobo, nashi vojska vorvalis' v
barbakan. Kazalos',  zashchitniki  obrecheny  s  togo momenta,  kogda  shturmovye
otryady probilis' vnutr' i otkryli naruzhnye vorota.
     Mogaba  ne otvechal. Ulicy vblizi vorot opusteli, kogda gorozhane reshili"
chto  nastal samyj  podhodyashchij moment skryt'sya  s  glaz  doloj. Kuchki ranenyh
tagliosskih soldat otstupali v gorod. No nikto  tak  i ne pribyl  podderzhat'
ili smenit' zashchitnikov barbakana.  Soldaty Vtoroj divizii Mogaby uzhe otkryto
proklinali svoego komandira.
     Tut  yavno  bylo  chto-to   ne  tak.  Mogaba   proyavlyal  slishkom  bol'shuyu
passivnost'.  A ved' on navernyaka znal, chto dolzhen predprinyat' hot' kakie-to
dejstviya  do nastupleniya temnoty, kogda moshch' Otryada  neizmerimo vozrastet za
schet Neizvestnyh Tenej.
     Poluchalos', chto my delaem imenno to, chto nuzhno Mogabe, raz on ne delaet
nichego, chtoby nam pomeshat'.
     Da. Mozhno svihnut'sya, pytayas' razobrat'sya vo vseh etih hitrospleteniyah.



     Drema  poslala  vseh, krome  Tobo,  na  usilenie  ataki  oboronitel'nyh
sooruzhenij na beregu reki. Ochevidno,  nam udalos' maloj krov'yu zahvatit' tam
horoshij placdarm, i teper' Kapitan hotela ego rasshirit'.
     YA nachal podozrevat',  chto u Dremy i  v samom dele net chetkogo plana. Po
suti, ona lish' zahvatyvala to, chto Mogaba soglashalsya ej otdat'.
     CHas  spustya,  kogda  ego vojska otvetili  na ugrozu  so  storony  reki,
centrom ataki vnov' stali yuzhnye vorota.
     YA nadeyalsya, chto ona vskore na chto-libo reshitsya.  YA uzhe  vymotalsya. A do
sumerek ostavalos' eshche neskol'ko chasov.



     YA s samogo nachala okazalsya prav. Ona vybrala vorota.
     Ponachalu,  kogda nashi soldaty  nakonec-to vorvalis' v bashenki u  vorot,
oni podali signal, preduprezhdaya Kapitana i lejtenanta. Bashenok  bylo  dve, i
obe predstoyalo ochistit'.  Zashchitniki odnoj  iz  nih okazalis' upryamee, chem  v
drugoj. Tem vremenem vse, kto ne srazhalsya v drugom meste, sobralis' snaruzhi,
gotovye k atake.
     I teper' Drema dala signal k nachalu  shturma. Vse  oficery  uzhe poluchili
prikaz probit'sya skvoz' barbakan i nastupat' k centru goroda. Put' im dolzhny
budut ukazyvat' provodniki. Kapitan hotela zahvatit' dvorec bystro, polagaya,
chto  esli simvolicheskoe serdce  Tagliosa ostanovitsya, to  v ostal'noj  chasti
goroda  my ne  vstretim aktivnogo soprotivleniya.  Govorili,  chto Prabrindrah
Drah  uzhe edet  syuda, chtoby ob®yavit' o vosstanovlenii prav  na svoj semejnyj
dominion.
     YA by na meste Dremy derzhal ego, gotovogo nemedlenno pokrasovat'sya pered
tolpoj, v karmane.  Ili voobshche poruchil by  emu vozglavit' shturm. No menya uzhe
davno ne sprashivayut, kak postupil by ya na ch'em-to meste.



     Mogaba  otreagiroval na  novost' o shturme yuzhnyh vorot  ugryumym i vneshne
ravnodushnym  molchaniem. On  ne  stal  zadavat'  voprosov, lish'  posmotrel na
zapad, utochnyaya, skol'ko  dnevnyh chasov u nego eshche ostalos'. Potom povernulsya
k Aridate i Gopalu. Poslednij slegka kivnul.
     Edva posyl'nyj udalilsya, Mogaba sprosil:
     - Oni prodolzhayut ataku na beregu?
     - Po poslednim doneseniyam, oni usilili natisk, - otvetil Aridata.
     - Vyshli tuda podkreplenie. Ih  glavnye sily budut  nastupat' na dvorec.
Pri podderzhke vsej ih magii. I kontrataka na beregu imeet prevoshodnye shansy
na uspeh.
     - A chto mne delat' s temi, kto shturmuet vorota? - sprosil Aridata.
     - Tam uzhe neskol'ko mesyacev kak vse gotovo. Prosto dejstvuj po planu.
     Aridata kivnul, iskrenne  sozhaleya, chto net  nikakogo sposoba  umen'shit'
krovoprolitie.  On   byl  menee  pessimistichen   otnositel'no  ishoda  etogo
konflikta, chem verhovnyj glavnokomanduyushchij.  No opasalsya, chto cena  okazhetsya
nastol'ko vysoka, chto pobeda lyuboj iz storon stanet dlya goroda  v celom  eshche
bol'shim zlom.
     - YA hochu, chtoby ty nemedlenno vernulsya v shtab, - prikazal emu Mogaba. -
Prodolzhaj rukovodit' svoimi vojskami ottuda.
     - No...
     - Esli vse  zakonchitsya ploho i  ty  budesh' ryadom  so  mnoj,  kogda  oni
pridut, to s toboj  obojdutsya  bolee zhestoko,  chem  neobhodimo. Delaj, kak ya
skazal. Gopal, a ty prinimaj na sebya komandovanie zdes'. Nikto ne  dolzhen ni
vojti  vo dvorec, ni vyjti iz nego.  Esli  vrag  sumeet dobrat'sya do dvorca,
obyazatel'no  sdelaj tak, chtoby oni  uznali o Hadidase i Dshcheri Nochi. No sam v
eto ne lez'. Informaciyu luchshe vsego peredat' dvoim, oblachennym v ustrashayushchie
dospehi. Vdovodel  i  ZHiznedav.  Oni  k tebe  prislushayutsya. Potomu  chto  oni
roditeli devushki. Aridata, pochemu ty eshche zdes'? Ty poluchil prikaz.
     - A chto stanesh' delat' ty? - sprosil Gopal.
     - Gotovit' parochku kontratak, kotorye zastavyat  etih strannyh inozemnyh
soldat  pozhalet' o tom, chto oni prishli syuda  ottuda, gde  rodilis'. - Mogaba
izluchal nepokolebimuyu uverennost'.
     No v samom dele uverennosti u nego ne ostalos' ni kapli.
     Tem ne menee, ot dvorca on udalyalsya pohodkoj vysokomernogo zavoevatelya,
soprovozhdaemyj svitoj posyl'nyh i funkcionerov. Na hodu on razdaval prikazy.



     Mogaba zametil sidyashchuyu na karnize beluyu voronu i pomanil ee:
     - Sadis' syuda. - On pohlopal sebya po plechu. Ptica pereletela  k nemu na
plecho, izumiv svitu Mogaby.
     -   Ty   imenno   ta,   kogo    izobrazhaesh'?   -    sprosil   verhovnyj
glavnokomanduyushchij.



     Est'  zadaniya  nastol'ko  vazhnye, chto  ih nel'zya doverit' nikomu, krome
chlenov  sem'i.  Klyuchevye posty Kapitanov  otryadov, ohranyavshih  yuzhnye vorota,
vsegda zanimali  rodstvenniki Gopala  Singha, hotya oni i sluzhili v Gorodskih
batal'onah. Nikto iz nih ne posmel by reshit'sya na predatel'stvo, potomu  chto
ih proshloe bylo nerazryvno svyazano s serymi, Mogaboj i Protektoratom.
     Krome togo,  oni obladali  dostatochnoj  vyderzhkoj i disciplinoj,  chtoby
otstupit', ne ubegaya.  Oni gotovili sebya i svoih  storonnikov k etomu dnyu. S
toj lish' raznicej,  chto pervonachal'no oni  gotovili smertel'nuyu  lovushku dlya
Protektora.



     Prohod cherez barbakan iznutri kazalsya labirintom, hotya v nem bylo vsego
poldyuzhiny povorotov. Sverhu on vyglyadel ne tak uzh i skverno. Poka iz sten ne
vyvalilis' ogromnye kamennye bloki, pregradiv put' vpered i nazad i zagnav v
lovushku Dremu, ee shtab i eshche desyatok chelovek.
     Padayushchie bloki zapustili  skrytye mehanizmy, pervyj iz  kotoryh  izverg
liven' otravlennyh drotikov.  Zarzhali loshadi, razdalis' proklyatiya. I, edva ya
napravil svoyu letalku vniz, pytayas' vyruchit' Kapitana, iz otverstij v stenah
vyplesnulos' goryashchee maslo.
     Znachit, vot kak oni sobiralis' izbavit'sya ot Dushelova.
     Menya  otognal  zhar pylayushchego masla.  Dazhe chernoe  odeyanie Voroshkov malo
smoglo mne pomoch'.
     Drema ehala  v seredine  kolonny. I eto  oznachalo, chto nashi sily tol'ko
chto okazalis' razrezannymi nadvoe.
     Moshchnaya  kontrataka  stala  neizbezhnoj.  YA  nabral  vysotu i podletel  k
ocepenevshej ot uzhasa Arkane.
     - Voz'mi sebya  v ruki! Otyshchi Suvrina. Peredaj emu, chto ya  vzyal na  sebya
komandovanie  vnutri  gorodskih  sten.  On  mozhet  sdelat'  lestnicy,  chtoby
perebrosit'  ostal'nyh  soldat cherez  steny,  v  obhod etoj  lovushki.  Pust'
voz'met brevna, prednaznachavshiesya dlya osadnyh mashin. Leti! Bystree!
     I snova mne ne prishlos' davat' ej poshchechiny, chtoby vyvesti iz stupora.
     I snova Mogaba sdal nam  kraplenuyu kartu s niza kolody. Na sej raz nashi
shansy na vyzhivanie vyglyadeli parshivo.
     My obyazany byli  takoe  predvidet'. Ved'  on  sam skazal nam, chto gotov
vstretit'  Dushelova.  Inogda tebe govoryat,  a  ty  ne  slyshish'.  Prezhde  chem
prizemlit'sya, ya vzglyanul na solnce. Nam predstoyalo proderzhat'sya chut' dol'she,
chem u menya hvatit zapasa optimizma.



     - |to nenadolgo, - dokazyval ya komandiram  na zemle. - Nam nuzhno zanyat'
takuyu poziciyu, chtoby proderzhat'sya do zakata. A kak tol'ko stemneet...
     - Neizvestnye Teni.
     Kriki. Padayut shal'nye strely.
     - Poshlite  rotu  vdol'  steny v  tom napravlenii. -  prikazal  ya. -  My
obyazany  uderzhat'  te lestnicy pod kontrolem,  kogda ostal'nye nachnut  k nam
prisoedinyat'sya.  -  Mne  prihodilos'  izobrazhat'  optimizm,  kotorogo  ya  ne
ispytyval. YA lish' nadeyalsya, chto Suvrinu udastsya ego polovina ataki.
     Nikto ne posmel by usomnit'sya v hrabrosti soldat iz Hsiena.  Oni krepko
potrepali  Gorodskie batal'ony.  I podkrepleniya iz  Vtoroj  divizii  tozhe. K
sozhaleniyu, soldaty Aridaty i elitnye otryady Mogaby  dali im dostojnyj otvet.
I ochen' skoro stalo yasno, chto Drema otkusila bol'she, chem mogla proglotit'. U
verhovnogo glavnokomanduyushchego okazalos' dostatochno rezervov, hotya posylal on
ih v boj ves'ma neohotno.
     Ot razgroma nas spasla lish' energichnaya podderzhka Arkany, SHukrat i Tobo.
     Edva  Tobo  prishel  v  sebya  nastol'ko,  chto  smog  myslit'  ne  tol'ko
mehanicheski, pereves stal sklonyat'sya na nashu storonu. Kogda on vspomnil, chto
umeet sbrasyvat'  na  vraga ne  tol'ko kamni i gorshki s goryuchej  smes'yu. Kak
tol'ko on dobavil svoi magicheskie talanty k bolee slabym umeniyam devushek, na
vraga obrushilis' i  zhalyashchie nasekomye, i ognennye chervyaki,  i limonno-zheltye
snezhinki, prozhigayushchie i dospehi, i plot'.
     Tem ne menee, protivnik sderzhival nas do samoj temnoty.
     T'ma prihodit vsegda.



     Mogaba lichno  vozglavil oboronu  vyhodyashchih  k reke ukreplenij. Kogda on
pribyl tuda vmeste s rezervami iz Vtoroj divizii, moral'noe sostoyanie soldat
bylo  chrezvychajno  skvernym. Dlinnaya verenica  voennyh  neudach  privela ih k
mysli, chto porazhenie neizbezhno, a ih ponaprasnu gubyat v beznadezhnoj vojne.
     Verhovyj  glavnokomanduyushchij  sam  povel svoih telohranitelej  v  ataku,
prichem  s takoj yarost'yu i reshitel'nost'yu, chto protivnik vskore utratil pochti
vse, chto emu udalos' zahvatit' v techenie dnya.
     Napadayushchie ne imeli podderzhki s vozduha. Iz  etogo Mogaba sdelal vyvod,
chto u yuzhnyh vorot kipit otchayannaya shvatka.
     Mezhdu otryadami  zashchitnikov goroda pochti  ne bylo  svyazi. Nikto ne znal,
kakovo polozhenie u drugih. I luchshee, chto  ostavalos' v podobnoj situacii,  -
kak mozhno tochnee  priderzhivat'sya planov i nadeyat'sya, chto protivnik  dob'etsya
ne slishkom mnogogo, vospol'zovavshis' svoim preimushchestvom.
     Napadayushchie  poprobovali brosit' v boj podkreplenie iz novobrancev.  |to
prakticheski ne dalo rezul'tata, potomu chto  oni vstupali v srazhenie  slishkom
melkimi gruppami, chtoby okazat' kakoe-to vliyanie na ego rezul'tat.
     Ostatki atakuyushchih otstupili na teh zhe barzhah, na kotoryh utrom vysadili
desant. Barzhi  poneslo vniz po  techeniyu,  potomu chto sredi  nabivshihsya v nih
soldat Otryada bylo slishkom malo zdorovyh, chtoby  gresti  protiv techeniya. Vse
barzhi okazalis' peregruzhennymi, prichem odna nastol'ko,  chto cherpala vodu pri
malejshem naklone. Ona nedolgo ostavalas' na plavu.



     Mogaba pozvolil sebe dolguyu peredyshku. On izgnal iz golovy  vse  mysli,
zakryl glaza i podstavil razgoryachennoe telo holodnomu zimnemu vozduhu.
     Uspokoivshis' i otdyshavshis', on razreshil sebe vernut'sya v real'nost'.
     On eshche mog  razvit' preimushchestvo.  Esli on otvedet etih  soldat k yuzhnym
vorotam  i naneset moshchnyj udar, to smozhet  prichinit' vragu  takoj  uron, chto
zashchitniki goroda poluchat  real'nyj shans  perezhit' noch'. V sluchae takoj udachi
on oderzhit pobedu. Potomu  chto togda uzhe oni ne smogut vystoyat' protiv togo,
chto on brosit na nih utrom.
     On otkryl glaza.
     Na  obode slomannogo  kolesa ot telegi vsego  v fute ot ego lica sidela
belaya vorona i smotrela na nego.
     Vorona zagovorila.
     |ta ptica okazalas' gorazdo luchshim  posyl'nym i shpionom  po sravneniyu s
temi, kotoryh on znal prezhde.
     Mogaba dolgo slushal. I gadal, znaet li o ego nevernosti ta, kto govorit
sejchas s nim cherez pticu-posrednika.



     Verhovnyj glavnokomanduyushchij zastavil  sebya  vstat', ne obrashchaya vnimaniya
na protest noyushchih ot ustalosti myshc.
     - Serzhant Magvart. Peredat' moj prikaz vsem oficeram. Sobrat' vseh, kto
mozhet hodit'. My idem na smenu tem, kto oboronyaet yuzhnye vorota.



     Vozdushnaya  razvedka vraga  zametila ih priblizhenie bystree, chem lovushka
uspela zahlopnut'sya. Mogaba ostavil soldat delat' svoe delo, a sam toroplivo
napravilsya k  dvorcu.  Kogda on do nego dobralsya, uzhe  nastupali  sumerki. S
vozvyshennosti, gde on  nahodilsya,  byli  vidny  neskol'ko vse eshche dogorayushchih
pozharov. V razrushennoj  chasti dvorca  tozhe  koe-gde  mel'kali yazychki dymnogo
plameni.
     Ego  uzhe  podzhidalo izvestie o  tom, chto protivnik  razrushil  pochti vsyu
sistemu  oborony  na  beregu reki.  Ih  otryady  poluchili podkreplenie iz teh
soldat,  kto do etogo srazhalsya  vyshe  po techeniyu.  Zahvatchiki  proyavili sebya
upornymi bojcami.
     - Vyslat' podkrepleniya? -  sprosil Gopal. Mogaba na  sekundu zadumalsya.
Inozemcy navernyaka srazhayutsya uzhe na predele svoih vozmozhnostej.
     -  Da,  vysylaj.  Ty  hochesh' poslat'  vseh svoih lyudej, kotorye  sejchas
ocepili dvorec?
     - Dumayu, tak budet luchshe vsego. |to vse, na kogo ya mogu polozhit'sya.
     -  Pust'  ih smenyat soldaty Aridaty. A svoih  poshli na  bereg. I soberi
svoih brat'ev i kuzenov. Vseh, kto eshche zhiv. Oni nuzhny mne zdes'.
     - CHto?..
     - Sdelaj eto. Bystro. I soberi vse trofejnye puskateli ognennyh sharov.
     - Dumayu, my pochti vse uzhe ispol'zovali.
     - Znachit, hot' neskol'ko shtuk da ostalos'. I oni nuzhny mne vse.



     Prishla t'ma, I vskore k Mogabe stali postupat' doneseniya,  soobshchayushchie o
tom, chto  protivnik na oboih placdarmah ustraivaetsya na noch'  i  ne  nameren
prodolzhat' shturm dazhe pri podderzhke svoih nevidimyh soyuznikov.
     Verhovnyj  glavnokomanduyushchij  otkazyvalsya  boyat'sya  temnoty.  I   svoim
primerom vdohnovlyal teh, kto ego  okruzhal. Vyhodit,  vrazheskie prizraki i  v
samom dele malo na chto sposobny, krome kak pugat' ispodtishka.
     Mogaba reorganizoval oboronu goroda, vozlozhiv pochti vsyu otvetstvennost'
na  Aridatu Singha. Posle  chego  povel Gopala  Singha  i  ego rodstvennikov,
vooruzhennyh puskatelyami ognennyh sharov, k placdarmu na beregu.
     - CHto my delaem? - sprosil Gopal.
     - |to lozhnoe spokojstvie, - otvetil Mogaba. - Segodnya dnem oni poteryali
svoego Kapitana. Lovushka v vorotah  srabotala  prevoshodno. U nih  pogibli i
pochti  vse shtabnye komandiry, -  On  ne  stal poyasnyat', otkuda u  nego takie
svedeniya. - Teper' im nuzhno reshit', kto stanet komandovat' i chto  im  teper'
delat'. Vozmozhno, oni reshayut etot vopros pryamo  sejchas.  -  On vzdrognul, no
tut zhe skazal sebe, chto prichinoj tomu zimnij vozduh.
     Odnako  Mogaba znal, chto  Kostoprav  ostalsya  v zhivyh. I  chto Otryad  ne
ujdet.  I  chto  preemnik  Dremy  byl  naznachen  zaranee,  a  novyj   Kapitan
postaraetsya zavershit' delo, nachatoe starym.



     - YA ne gotov vzyat' komandovanie na sebya, - dokazyval Suvrin.
     - A ya dlya  etogo slishkom  star, -  pariroval ya. - A edinstvennyj drugoj
podhodyashchij kandidat sejchas v kome. - Strogo govorya, Gospozha nahodilas' ne  v
kome, no rezul'tat byl prakticheski takim zhe - ona nichem ne mogla nam pomoch'.
     Suvrin chto-to negromko probormotal.
     -  Drema vybrala tebya. Ona schitala,  chto  ty  spravish'sya.  I  dala tebe
vozmozhnost' poprobovat' sebya na etoj rabote.
     Drema sama stala nemaloj chast'yu problemy. Ee smert',  stol' vnezapnaya i
zhestokaya, potryasla vseh. Mnogie iz nas do sih por hodili oshelomlennye.
     - Esli  my s toboj zatyanem etot razgovor, to dadim Detyam Smerti slishkom
mnogo  vremeni dlya razmyshlenij. A  my ved' ne hotim,  chtoby oni  zadumalis',
naskol'ko  men'she ih  stalo s togo dnya, kogda oni okazalis'  po nashu storonu
Siyayushchej ravniny.
     Skazav eto, ya na sekundu ispytal otvrashchenie k  sebe. Imenno takoj obraz
myshleniya ya nahodil naibolee cinichnym sredi nanimatelej Otryada.
     Suvrin nenadolgo zadumalsya:
     - My ved' ne mozhem skorbet' beskonechno, tak? Nam nuzhno idti vpered. Ili
otstupit', priznav porazhenie.
     - Tut my eshche ne prinyali reshenie. Dumaj. YA poproboval peredat' soobshcheniya
Aridate Singhu. On sozdaet vpechatlenie horoshego cheloveka, i dlya nego Taglios
vazhnee vsego prochego. Vozmozhno, on zahochet oblegchit' uchast' goroda.
     - Esli  ty  sumeesh' ubedit'  ego,  chto verhovnyj  glavnokomanduyushchij  ne
sobiraetsya s®est' nas zhiv'em. Po  svedeniyam  ot  Tobo, Mogaba  ne ochen'-to i
vstrevozhen.
     - Eshche vstrevozhitsya. Kak tol'ko my reshim nashu  problemu, ya poshlyu devushek
na vol'nuyu ohotu.
     Suvrin vse eshche  sohranyal prisushchij emu oblik puhlen'kogo  mladenca. Pora
emu zanyat'sya delom i priobresti piratskij oblik Kapitana.
     I on reshil ustupit' svoim tajnym mechtam:
     -  Horosho. YA  stanu Kapitanom. No sohranyu za soboj  pravo  ujti  s etoj
dolzhnosti.
     -  Prevoshodno. Togda  ya  soobshchu o tvoem reshenii,  a  potom  otpravlyus'
zadat' Mogabe trepku, - Vprochem, moya  nenavist'  k Mogabe davno uzhe ne  byla
yarostnoj. Nynche ona stala chem-to vrode durnoj privychki.
     - Tak ya teper' Kapitan, pravil'no? I obladayu bezrazdel'noj vlast'yu?
     - Da, - otvetil ya s legkoj podozritel'nost'yu.
     - Togda vot moj pervyj prikaz: otnyne  ya  zapreshchayu tebe podvergat' sebya
risku.
     - CHto? No...
     - Kostoprav,  ty  ostalsya  edinstvennym,  kto  mozhet vesti  Annaly.  Ty
edinstvennyj,  kto sposoben prochest'  bol'shuyu ih chast'. Ty  ne zakonchil menya
obuchat',  i ne  obuchil nikogo drugogo. I  ya ne  nameren  v  poslednij moment
utratit' svyaz' s  nashim  naslediem. Sledovatel'no, otnyne tebya ne budet tam,
gde tvoya zhizn' podvergaetsya opasnosti.
     - Ah ty, sukin syn! Ty menya obvel vokrug pal'ca! Da kak ty posmel!
     - YA Kapitan. I, konechno, ya posmel. Tol'ko chto. I esli ponadobitsya, to ya
k tebe i ohranu pristavlyu.
     - Ne  ponadobitsya.  -  Potomu  chto mistikoj  Otryada ya  propitalsya,  kak
religiej.  Potomu chto ne mogu ne vypolnit' prikaz tol'ko  potomu, chto on mne
ne nravitsya.  Ha-ha.  Interesno,  skol'ko  mne  ponadobitsya  vremeni,  chtoby
otyskat' lazejku v obhod etogo prikaza, esli mne eto pozarez  potrebuetsya? -
No mne nuzhen Mogaba.
     - My ego tebe pojmaem. I ty  smozhesh' sodrat'  s nego shkuru - ili chto ty
tam eshche sobiralsya s nim sdelat'.
     YA  vyshel  iz  palatki i  soobshchil, chto  u nas  est' novyj  Kapitan i  on
vyzyvaet  k  sebe oficerov.  Zatem  otpravilsya na  poiski Arkany. U nee est'
privychka tratit' nemaluyu i dragocennuyu chast' zhizni na son.
     Poka ya brodil  po lageryu i to i  delo  vzdragival, potomu chto nevidimye
sushchestva  nosilis'  v  nochi  povsyudu,  ya  ponyal,  chto  Suvrin,  sam togo  ne
podozrevaya,  otdal  mne prikaz  neveroyatnoj  vazhnosti. Esli ya i dal'she stanu
sovat' svoj nos kuda popalo, vstrevat' v kazhduyu zavarushku i kogda-nibud' pri
etom pogibnu, to so mnoj umret ne tol'ko umenie chitat' i vesti Annaly. Umret
i nebol'shoj plan, kotoryj  ya razrabotal, plan vypolneniya  nashih obyazatel'stv
pered SHevit'ej.
     YA  ne delilsya etim planom ni s kem. I ne  stanu delit'sya, poka chetko ne
pojmu, chto umirayu.
     Spyashchaya boginya ne smozhet podslushat' slov, ne proiznesennyh vsluh.



     Napravlyaemaya  i maskiruemaya nevidimymi druz'yami Tobo, Arkana pronikla v
shtab Aridaty  Singha  nezamechennoj, hotya  priletela  na letalke  i v  chernom
balahone.  General byl odin. Za chas do etogo on svalilsya ot pereutomleniya, i
serdobol'nye podchinennye perenesli  ego v postel'. A zatem vystavili u dveri
ohranu, chtoby otdyh Aridaty nikto ne potrevozhil.
     Arkana  vletela  v  komnatu  cherez  otkrytoe  okno,  rasplastavshis'  na
letatel'nom stolbe. Ona ne osobenno nervnichala, buduchi uverennoj, chto sumeet
spravit'sya s lyubymi nepriyatnostyami  - vo vsyakom sluchae, v  to kratkoe vremya,
kotoroe ej ponadobitsya, chtoby smyt'sya.
     Ej nakazali uletat' pri pervyh zhe priznakah opasnosti. I  ona verila  v
eti instrukcii s rveniem novoobrashchennogo.
     Okazavshis'  vnutri, ona slezla so stolba i razvernula ego k oknu, chtoby
uletet' bez zaderzhek. Verevku,  kotoroj ona  privyazalas' k letalke,  devushka
otvyazyvat' ne  stala. Tak stolb smozhet ee vytashchit', dazhe esli ee ne  budet v
sedle.  Ili  ona  okazhetsya  bez  soznaniya. A  mozhet,  dazhe  esli  ee  stanut
uderzhivat' troe soldat.
     Ona otyskala i zazhgla lampu. Potom razbudila Aridatu Singha.
     General  prosnulsya ne  srazu.  On  sdelal  eto  medlenno  i  ostorozhno,
ponimaya, chto okazalsya  v opasnoj situacii. Vozmozhno, ryadom s nim Neizvestnye
Teni. Oshchushchenie ih prisutstviya bylo sil'nym.  Potomu  chto oni i v  samom dele
okruzhali ego so vseh storon.
     Singh sel, skrestiv nogi. On dvigalsya medlenno, derzha ruki  na  vidu. I
zadal vopros odnim lish' vyrazheniem lica.
     Arkana staralas' ne vstrechat'sya s nim  vzglyadom. Ee  preduprezhdali... I
ona ne idiotka vrode Gromovola.
     - Kapitan hochet znat', poluchil li ty poslanie  letopisca. Kapitan hochet
znat', gotov li  ty izbavit'  Taglios ot muchenij  zatyanuvshejsya osady. -  Ona
vygovarivala slova chetko, chtoby izbezhat' nedoponimaniya.
     - Konechno, gotov. No  kak ya smogu zastavit' vashih lyudej  ujti? -  On ne
uznaval nochnogo gostya pod chernym odeyaniem Voroshkov.
     - Ideya takova -  tvoi soldaty mogut  slozhit' oruzhie. - Takoe zayavlenie,
prednaznachennoe chuzhaku, niskol'ko ne vzvolnovalo  by Arkanu kak chlena  klana
Voroshkov. No zdes' i  sejchas ona byla lish'  odnoj iz beglecov i naemnikov. K
tomu zhe ochen' yunoj, ne  ochen' uverennoj v sebe. Mozhet, zrya Kostoprav govoril
ej, chto ne somnevaetsya v nej?
     Umnyj  starikan. On tak ee  podstavil,  chto teper'  ona  skoree risknet
svobodoj, chem podvedet ego.
     Takovy vse stariki. Vo vsyakom sluchae, stariki po ee ponyatiyam.
     - Bolee  vsego  prochego  mne  hochetsya  prekratit'  vojnu  bystree,  chem
postradaet  eshche  hotya  by odin chelovek, - priznal Aridata. -  No  u menya net
vlasti  tam, gde delaetsya  vybor  mezhdu vojnoj i mirom.  YA  prinyal  na  sebya
obyazatel'stva.  YA  dal slovo. Sejchas sud'ba  Tagliosa zavisit ot  verhovnogo
glavnokomanduyushchego. Esli om  otdast prikaz  prekratit' soprotivlenie,  to  ya
vypolnyu ego mgnovenno.
     Zdes' on zamolchal, i ego molchanie bylo krasnorechivee lyubyh slov.  To, v
chem on priznalsya, trevozhilo ego sovest'.
     - Znachit, takov tvoj tverdyj otvet? - utochnila Arkana, ch'ya  uverennost'
stala krepnut'.
     - U menya net inogo vybora. Tvoj Kapitan pojmet.
     -  Tvoe blagorodstvo mozhet tebya pogubit'. I nekomu budet proiznesti  za
tebya molitvu.
     Arkana  uletela  bystree, chem  Singh uspel  ponyat'  smysl  ee slov. Emu
pokazalos',  chto oni prozvuchali kak nekaya  ploho perevedennaya s chuzhogo yazyka
fraza.
     Aridata ne uspel  otdohnut' za stol' korotkoe vremya. No on eshche dolgo ne
smog  zasnut' -  i vovse ne iz-za  yavnogo oshchushcheniya,  chto v ego spal'ne  est'
kto-to  chuzhoj, kotoroe tak  nikuda i  ne  delos'. On  vnov' i vnov' myslenno
povtoryal poslednie slova gost'i  i  vspominal svoego otca,  Narajyana Singha.
Blagorodnejshego  cheloveka  -  sredi svoih edinomyshlennikov. A  teper' nekomu
pomyanut' ego  v molitvah.  Razve chto ego lyubimaya  boginya napevaet teper' emu
kolybel'nye v svoih koshmarnyh snah.
     A ubijca Narajyana vse eshche pryachetsya gde-to v razvalinah dvorca.



     Mogaba pochti ne uchastvoval v srazhenii. On skazal Gopalu:
     - Moj duh rvetsya v boj, no telo slishkom sostarilos'  i ustalo. Uzh luchshe
ya budu sidet' zdes' i davat' tebe ukazaniya.
     No vo dvorce on  ne zasidelsya, a rashazhival po gorodu s beloj  voronoj,
letavshej dlya nego  na razvedku, nesmotrya  na  tayashchihsya v temnote  vrazhdebnyh
prizrakov. Ptica  videla  ih ves'ma yasno  i  potomu regulyarno  preduprezhdala
Mogabu, kogda sleduet pomalkivat'.
     Kogda Mogaba predpolozhil, chto eti nevidimye sushchestva ne ochen'-to ohotno
pomogayut  zahvatchikam,  vorona  poyasnila,  chto  obitateli  prizrachnogo  mira
polnost'yu  predany  lish' odnoj idee  - delat'  svoego hozyaina schastlivym.  A
skromnuyu  pomoshch' Otryadu oni  okazyvayut v  otvet  na pozhelaniya svoego  messii
Tobo,  kotoromu  poklonyayutsya  pochti  kak  bogu. Kak  Taj Kimu.  A eto imya na
kanonicheskom yazyke zhrecov, sozdavshih Neizvestnye  Teni, oznachaet  "Tot,  Kto
Idet s Mertvymi".
     - Tak ty hochesh' skazat', chto eto ne yazyk nyuen' bao?
     Net, eto yazyk,  rodstvennyj  yazyku  nyuen' bao,  - takoj,  kakim  on byl
chetyre stoletiya nazad.
     -  Znachit, Hodyachaya  Smert'  - polukrovka? Ne Hodyachaya Smert', a Tot, Kto
Idet s Mertvymi. Mogaba slishkom ustal, chtoby dumat' o raznice v smyslah.
     -  Otyshchi Aridatu  Singha, -  velel on  ptice. - YA  hochu  znat', chto  on
delaet.
     Vorone ne nravilos', kogda ej prikazyvali. No vse zhe ona uletela.
     Mogaba nemedlenno vyzval Gopala i sprosil:
     -  Kak  ty otnosish'sya k etomu gorodu? - On i  tak znal otvet,  no hotel
vyslushat' ego iz ust Singha.
     - Sam ne ponimayu,  - pozhal plechami Gopal. - Kak i vse, kto zdes' zhivet,
ya ego i lyublyu, i nenavizhu.
     -  Nashi  vragi vosstanovili komandnuyu cepochku. Sejchas oni  otdyhayut. No
vozobnovyat  ataku, poka eshche  dostatochno temno  dlya ih  nevidimyh  soyuznikov.
Sejchas  ya  uveren, chto my etu noch' proderzhimsya  i u nas ostanetsya bolee  chem
dostatochno  sil  dlya zavtrashnej  kontrataki.  Dumayu,  my  sumeem nanesti  im
ser'eznyj uron, no ih proklyatye kolduny  snova ih  spasut, a  kogda nastupit
noch', ih soyuzniki nas prikonchat. -  Mogaba skazal eto, hotya ni razu ne videl
dokazatel'stv togo, chto Neizvestnye Teni sposobny ubit' cheloveka.  - I eshche ya
dumayu, chto na sej raz razrusheniya v  Tagliose budut gorazdo sil'nee. Polagayu,
chto rano ili pozdno obe storony nastol'ko oslabeyut, chto ni odna iz nih - kto
by  ni  pobedil  -  ne  sumeet sderzhat' sopernichestvo  religioznyh  frakcij,
umerit'  ambicii glavarej razbojnich'ih  band,  zhrecov  i  kogo  ugodno,  kto
pozhelaet  izvlech'  preimushchestvo iz budushchego  haosa.  Mozhet,  my  dazhe uvidim
stolknoveniya mezhdu priverzhencami osnovnyh religij.
     Gopal  kivnul,  nevidimyj  v  temnote.  Rabotoj  nachal'nika  seryh  byl
vseobshchij  kontrol'. Osobennuyu bezzhalostnost' on proyavlyal k banditam.  Mogaba
ne vdavalsya v  detali, no znal, chto nekoe sobytie v proshlom Gopala pobuzhdalo
ego neshchadno davit' kriminal'nuyu aktivnost'.
     - K chemu ty klonish'? - sprosil Gopal.
     - K tomu, chto  esli my prodolzhim  vojnu  tak,  kak voyuem  sejchas, to my
smozhem  pobedit'  -  vozmozhno,  -  no  pri  etom unichtozhim  Taglios.  A esli
proigraem, to rezul'tatom stanut anarhiya i razrushenie.
     - I?..
     -  A   nashim  vragam  na  eto  naplevat'.  Oni  prishli  syuda  ne  gorod
zavoevyvat'. Oni prishli za toboj i mnoj. I za Hadidasom i devushkoj. Osobenno
za Dshcher'yu Nochi.
     Mogaba  oshchutil  narastayushchee  podozrenie  Gopala. Nichego,  belaya  vorona
vskore vernetsya.
     -  Dumayu,  nam luchshe  ujti,  Gopal.  I  izbavit'  Taglios  ot  muchenij.
Garnizony  vostochnyh  provincij nam  verny.  I my  smozhem prodolzhit'  bor'bu
ottuda.
     Gopala ego slova ne obmanuli. No  on ne vozrazil, chto u nih prakticheski
ne budet nadezhdy odolet'  armiyu, zasevshuyu  v stolice, podkreplennuyu  otryadom
charodeev  i  ne ispytyvayushchuyu  zatrudnenij  s  den'gami  On davno znal svoego
komandira. Verhovnyj glavnokomanduyushchij  - upryamyj voenachal'nik,  ne  imeyushchij
nikakih slabostej.  Esli ne schitat' ego tajnoj lyubvi k prinyavshemu ego gorodu
- lyubvi, kotoruyu on  v  poslednee vremya  proyavlyal uzhe neskol'ko raz. I Gopal
bez  truda  poveril, chto Mogaba skoree ujdet  iz Tagliosa, chem  pozvolit ego
unichtozhit' i prevratit' v pamyatnik general'skomu ego. Nyneshnij Mogaba uzhe ne
byl tem  vysokomernym  yuncom, kotoryj oboronyal Dedzhagor protiv hudshego,  chto
smogli dvinut' protiv nego Hozyaeva Tenej.
     - I kuda my pojdem?
     - V Agru. Ili v Muhru v Adzhitstane.
     - Oba goroda - vednaitskie tverdyni.  I gruppu  eretikov-shadaritov vryad
li  tam  primut  teplo.  Osobenno  esli  padenie  Tagliosa podvergnet  novym
ispytaniyam religioznuyu terpimost'.
     - Takoe mozhet sluchit'sya, - priznal Mogaba. - A mozhet i ne sluchit'sya.
     - Krome togo,  my ne podumali o sem'yah. - Semejnye svyazi dlya  shadaritov
chrezvychajno vazhny. - U menya est' tol'ko brat'ya i kuzeny. No u bol'shinstva iz
nih est' zheny i deti.
     -  Polagayu,  oni  mogut ostat'sya  zdes',  sbrit' borody  i  prikinut'sya
lyud'mi,  redko byvayushchimi  na solnce,  - otvetil Mogaba.  -  Gopal, sejchas  ya
povedu  sebya  v  vysshej  stepeni  nespravedlivo.  Vozlagayu  tyazhest'  resheniya
isklyuchitel'no na tebya. Ostat'sya i srazhat'sya? Ili ujti i poshchadit' gorod?
     I, slovno  stavya  tochku  v slovah Mogaby,  nad centrom  goroda podnyalsya
ognennyj grib.  Mgnovenie on napominal gigantskij,  svetyashchijsya iznutri mozg.
Na ego fone mel'kali letayushchie siluety.
     - Peredyshka zakonchilas', - progovoril Mogaba.



     Menya  svodilo  s  uma  to,  chto  mne  prihodilos'   torchat'  nad  nashej
territoriej i  lish' ottuda  nablyudat' za vozdushnoj atakoj na gruppu klyuchevyh
zdanij, zanyatyh temi, kto  upryamo blokiroval  nashe nastuplenie na dvorec. My
prinesli v etu chast' mira znaniya o vojne,  a nashi ucheniki usvoili ih slishkom
horosho. |ti taglioscy otkazyvalis' ustupit' dazhe magii i Neizvestnym Tenyam.
     Kto-to otmetil, chto soldaty  v  Gorodskih  batal'onah byli  v  osnovnom
vednaitami i shadaritami. Obe religii  obeshchali reki vina i tolpy neterpelivyh
devstvennic  lyubomu,  kto  pal  na  pole  boya.  Hotya  pervonachal'no vse  eto
prednaznachalos' lish' dlya voinov, pavshih vo slavu boga.
     Hotel by ya znat', prishelsya li po vkusu Dreme vednaitskij raj?
     My  poka tak  i ne smogli opoznat' ee telo. Trupy  ugodivshih  v lovushku
ochen' sil'no obgoreli.
     "Pochemu by nam etih rebyat ne obojti?" - sprosil  ya sam sebya. I  ponyal -
oni  ne  dadut nam  eto sdelat'.  U nih  tam tshchatel'no  produmannaya  sistema
perekryvayushchihsya oboronitel'nyh pozicij. Edinstvennyj put' k dvorcu  - projti
skvoz' nih. Ili nad nimi.
     Nad nimi my projti mogli.
     I  proshli -  po  dvadcat'  bezumno  hrabryh Detej Smerti zaraz, kotoryh
perebrasyval na samom bol'shom kovre stol' zhe bezumno ustavshij Tobo.
     Neizvestnye  Teni  podderzhivali  svoego   priyatelya  so  vseh  vozmozhnyh
napravlenij, inogda nastol'ko  ochevidno, chto  ya chetko  videl ih  dazhe s togo
mesta, gde visel  v vozduhe,  ne delaya absolyutno nichego  poleznogo dlya nashih
rebyat.
     ZHenu ya ostavil  v  lagere  nepodaleku ot  goroda.  I proshlo  uzhe nemalo
vremeni s teh por, kak ya naveshchal ee v poslednij raz. Pozhaluj, eto tozhe mozhno
schest' poleznym delom.
     Poetomu ya  ostavil svoih  otryadnyh brat'ev i otpravilsya k zhene. A v eto
vremya  shlo  srazhenie.  Srazhenie,  kotoroe,   vne  vsyakih  somnenij,   stanet
sovershenno unikal'nym  v  spiske vseh  srazhenij Otryada,  poetomu komu-nibud'
prosto neobhodimo bylo  by nahodit'sya v  samoj ego gushche i  zapisyvat' kazhdyj
ego nyuans.
     Sostoyanie Gospozhi ne izmenilos'. Ona  zavisla na polputi mezhdu zhizn'yu i
smert'yu. I prodolzhala  razgovarivat' sama s  soboj v  etom  sne.  To,  chto ya
uvidel, ne pribavilo mne nadezhd. To, chto ya uslyshal, lish' smutilo menya. Ona v
osnovnom bormotala  chto-to  nerazborchivoe.  A  slova,  kotorye  mne  udalos'
razobrat', ne skladyvalis' v razumnye frazy.
     Neskol'ko  minut,  provedennye ryadom  s  nej,  napomnili mne, pochemu  ya
vsegda soprotivlyalsya neobhodimosti naveshchat' ee do  teh por,  poka ne zabyval
ob otchayanii, kotoroe vyzyvali eti vizity.



     Lish' dva nezhenatyh kuzena Gopala reshili pokinut' gorod vmeste s Mogaboj
i komandirom seryh. Ostal'nye, semejnye lyudi, predpochli risknut'  i ostat'sya
v gorode.
     Mogaba  ih ponimal. V predstoyashchem posle zahvata goroda smyatenii desyatki
ego storonnikov  smenyat oblik, poka zavoevateli budut prochesyvat' kvartaly v
poiskah vragov. I  vskore okazhetsya, chto mnogie yakoby dazhe ne slyshali o seryh
i uzh tem bolee ne uchastvovali v tvorimyh imi zhestokostyah.
     - Vot, -  skazal Mogaba,  privedya ih k staromu pokosivshemusya prichalu. -
Sojdet i eta. - On ukazal  na lodku dlinoj futov vosemnadcat', kotoraya, sudya
po zapahu, privozila v gorod rybu eshche v proshlom stoletii.
     Mogaba  perebralsya na  bort.  Za  nim  ostorozhno  posledovali  Gopal  i
ostal'nye.  Otnosheniya, slozhivshiesya  mezhdu shadaritami  i bol'shimi  vodoemami,
napominali te, chto svyazyvayut koshek i koryta s vodoj.
     -  Otvyazhite  eti  verevki,  - rasporyadilsya  Mogaba. - Ty  tochno  umeesh'
gresti? - Gopal zayavil, chto umeet.
     - Umeyu, no ne na skorost', - burknul Singh.
     K  udivleniyu   Mogaby,  ukrast'  lodku  okazalos'  proshche  prostogo.  On
izumilsya, uvidev, chto dovol'no  bol'shoe sudno bylo brosheno bez prismotra. Na
ego bortu sejchas  dolzhno bylo nahodit'sya minimum odno  semejstvo. No segodnya
ves'  bereg  byl   tih  i  bezlyuden,  slovno  pribrezhnye  nochi   napolnilis'
nevynosimym uzhasom.
     Proishodivshaya  v  dushe  Mogaby  vnutrennyaya  bor'ba  postepenno stihla i
rastayala. On  napomnil  sebe, chto ochen' bystro  priblizhaetsya  moment,  kogda
stanet   slishkom  pozdno   menyat'  resheniya,  ustupaya   svoej  gordosti   ili
vysokomeriyu.  Imenno  oni  v konechnom  itoge  priveli  ego  k  etim  uzhasnym
poslednim dnyam. Naskol'ko inymi mogli by stat' i ego zhizn', i ves' mir, esli
by on sumel obuzdat' svoih vnutrennih demonov vo vremya osady Dedzhagora.
     Vryad  li  on  byl by  sejchas  nenavidimym i odinokim  starikom,  i  emu
vspomnit'-to  bylo  nechego,  krome togo,  chto  on  veroj  i  pravdoj  sluzhil
hozyaevam, kotoryh preziral.
     Belaya  vorona otyskala ih, kogda oni pytalis' razobrat'sya s mehanizmom,
podnimayushchim zalatannyj parus lodki.  Dul  rovnyj briz, sposobnyj nesti sudno
vverh po techeniyu kuda bystree, chem neuklyuzhee razmahivanie veslami.
     Ptica uselas' na perekladinu machty.
     - CHto ty delaesh'? YA ne razreshala tebe pokidat' gorod. Pochemu ty bezhish'?
Bitva eshche ne proigrana.
     SHadarity razinuli rty. Mogaba udaril sebya v grud':
     - Net. YA vyigral velikuyu vojnu. Zdes'. Nakonec-to. I teper' napravlyayus'
tuda, gde nikogda i nikomu uzhe ne smogu prichinit' vreda.
     Gopal perevodil vzglyad s Mogaby na voronu i obratno. Do nego postepenno
dohodila  sut'  proishodyashchego. I  chem  bol'she on  ponimal, tem  sil'nee  ego
ohvatyvali vozbuzhdenie i strah.
     Ptica  umela razgovarivat'  raznymi  golosami,  hotya  vyglyadela  prosto
obshchipannoj voronoj.
     - Razverni lodku k beregu. Nemedlenno. Nepovinoveniya ya ne poterplyu.
     - Tebe bol'she  menya ne  zapugat', staraya shlyuha, - otvetil Mogaba. -  Ty
uzhe ne  vlastna nado mnoj.  I ya ne  stanu tvoej  igrushkoj ili marionetkoj ni
segodnya, ni do konca svoih dnej.
     - Ty  i ponyatiya ne imeesh', kak sil'no  tebe pridetsya  ob etom pozhalet'.
Kogda ya vernus', ty stanesh' pervym v moem spiske. Gopal Singh,  razverni eto
otvratitel'noe koryto i... Aj!
     Gopal  udaril pticu  veslom. Karkaya, hlopaya kryl'yami i teryaya per'ya, ona
shlepnulas' s machty v vonyuchuyu i mutnuyu vodu reki.
     - |ta  ptichka vyrazhalas' porazitel'no  nepristojno, - zametil otstavnoj
komandir seryh i  uhmyl'nulsya.  Potom  stal  ryt'sya v  prihvachennom v dorogu
meshke.  Emu   sejchas  ochen'  trebovalsya  glotok  vina.  Rodstvenniki  Gopala
nahmurilis'. -  Vereshchi,  poka  ne nadoest, soroka dranaya! YA teper' sam  sebe
hozyain!
     Potok  neprekrashchayushchihsya ptich'ih zhalob vnezapno issyak, i v golose vorony
poslyshalsya  otkrovennyj  uzhas.  Ptica  v  panike  zahlopala  kryl'yami  -  ee
pripodnyala vzdybivshayasya poverhnost' vody.
     Neizvestno  otkuda  vzyavshayasya  volna  opasno nakrenila ledku.  Gopal ot
neozhidannosti vyronil  butylku.  Odin iz ego kuzenov s razmahu udaril veslom
po medlenno  obretayushchemu ochertaniya  sushchestvu,  vybiv  iz nego okolo  gallona
vody. No ego usiliya ne dali ochevidnogo effekta.
     -  Sran' bozh'ya! -  vydohnul  Gopal,  valyayas' na  dne  lodki i pyalyas'  v
temnotu poverh plecha Mogaby. - |to eshche chto za d'yavol'shchina?!
     Na fone polyhayushchih v gorode pozharov iz vody podnimalos' nechto. Sushchestvo
napominalo  gigantskuyu   utku,   chej   uhmylyayushchijsya  klyuv  useivali  zloveshche
pobleskivayushchie zuby. I ono bylo ne odno.
     - Bozhe! - ahnul odin iz kuzenov Gopala.  - Oni  nas  okruzhayut. Kto  eto
takie?
     Mogaba vzdohnul. No ne skazal, chto eti monstry  ne ostavlyayut posle sebya
svidetelej, sposobnyh ih opisat'.



     Aridata Singh  tol'ko-tol'ko snova  zasnul,  kak kist' ego  pravoj ruki
pronzila sil'naya bol'. On rezko  sel i vzmahnul rukoj. Sperva Aridata reshil,
chto  iz lampy kakim-to  obrazom  prolilos'  goryashchee maslo  i ispugalsya,  chto
zagoritsya odeyalo. No lampa v komnate ne gorela.
     Ognya net. Znachit, ego kto-to ukusil. Ili carapnul. A on  otbrosil etogo
kogo-to  cherez  vsyu komnatu  k stene  - ono sejchas  tam koposhitsya  i  izdaet
nerazborchivye cyplyach'i  zvuki.  Neuzheli  te  lyudi napali  na  nego?  Aridata
kriknul, vyzyvaya chasovyh.
     Kogda komnatu zalil svet,  on obnaruzhil, chto ego nezvanyj gost' - belaya
vorona.  Kto-to iz  ego lyudej zamotal  pticu v odeyalo. Drugoj  osmotrel ruku
Aridaty.
     - |ta rastrepannaya tvar' vrode kak gryaznaya, general. Vam nado  pokazat'
ranku vrachu. Ona mogla zanesti v nee zarazu.
     - Pust'  prinesut mylo  i  goryachuyu vodu... Kazhetsya, kozha  lish'  nemnogo
pocarapana... A eto eshche chto takoe?
     Svertok s pticej zagovoril.
     -  Ona  razgovarivaet, - probormotal soldat - nastol'ko izumlennyj, chto
smog lish' podtverdit' ochevidnoe.
     - Zakrojte okno. Zaprite dver'.  I prigotov'tes' udarit' ee chem-nibud',
kogda my  ee vypustim.  -  Aridata vspomnil, chto koe-kto  iz glavarej Otryada
inogda hodil s voronoj na pleche. I odna iz nih byla beloj.
     Otrezav ptice vse puti k begstvu, Aridata prikazal:
     - Teper' vypuskajte ee.
     Vorona vyglyadela tak, slovno ee kto-to sperva pytalsya utopit', no potom
peredumal i reshil oshchipat'. Vid u nee byl huzhe nekuda.
     Obodrannaya  ptica  sklonila golovu  napravo,  potom  nalevo,  osmotrela
spal'nyu.  Ona  yavno  staralas'  obuzdat' svoj gnev i  nabrat'sya  gordosti  i
dostoinstva.
     K etomu vremeni Aridata ponyal,  chto eto ne ta  vorona, kotoruyu on videl
na pleche  u Kostoprava.  Ego  nochnaya  gost'ya kazalas' pomen'she,  zato  bolee
material'noj.
     Ptica ustavilas' na Singha sperva  odnim glazom, zatem drugim. Potom po
ocheredi osmotrela ego ohrannikov. Kazalos', ona chego-to zhdala.
     - Esli hochesh' chto-to skazat', to govori, - skazal Singh.
     - Pust' oni ujdut.
     - YA etogo ne hochu-. - Aridata zhestom  velel soldatam  vstat' tak, chtoby
im bylo legche pojmat' voronu.
     - YA ne privykla k...
     - YA tozhe  ne  imeyu  privychki vyslushivat' ukazaniya ot ptic.  Naskol'ko ya
ponyal, ty prinesla soobshchenie. Govori. Ili ya svernu tebe sheyu i zajmus' svoimi
delami.
     - Ty eshche dozhivesh' do togo dnya, kogda pozhaleesh' ob etom, Aridata Singh.
     I  v  tot  moment,  kogda  golos  pticy  izmenilsya,  Singh  ponyal,  chto
razgovarivaet  s  Protektorom.  No  ved' vragi  pohoronili  ee  pod  Siyayushchej
ravninoj. Ili net?
     - YA zhdu soobshcheniya. A esli budu slyshat' lish'  ugrozy, to prikazhu  Vasude
nastupit' tebe na golovu.
     - Horosho.  Tvoj  den' eshche nastanet,  Aridata  Singh.  Aridata  Singh, ya
naznachayu tebya svoim  namestnikom  v Tagliose. Mogaby i Gopala bol'she  net. YA
dam tebe ukazaniya, kakie shagi sleduet predprinyat'...
     - Izvini. Verhovnyj glavnokomanduyushchij i general Singh ubity?
     -  Oni pytalis' sovershit' odnu glupost'.  I za  eto vrazheskie nevidimye
sushchestva ih ubili. Poetomu ya povyshayu tebya v...
     Aridata povernulsya k vorone spinoj:
     - Dzhitendra,  peredaj  moj  prikaz.  YA hochu,  chtoby  kazhdyj  nash  otryad
prekratil srazhat'sya i otstupil na ishodnye pozicii. Edinstvennym opravdaniem
mozhet stat' tol'ko to, chto protivnik ne pozvolil im etogo sdelat'. I vyshlite
k protivniku parlamentera s izvestiem, chto ya gotov obsudit' usloviya sdachi.
     Belaya vorona razrazilas' potokom brani.
     - Vasuda, nakroj etu tvar' odeyalom. Vozmozhno, potom ona nam prigoditsya,
no sejchas ya ne zhelayu vyslushivat' ee oskorbleniya.
     - Zavedi sebe dlya etogo zhenu, general.



     Na  ulicah  uzhe  govorili   o   tom,  kak  verhovnyj  glavnokomanduyushchij
pozhertvoval soboj, chtoby  obojti ogranicheniya  vseh klyatv, svyazyvayushchih  ego s
soyuznikami. Potomu chto  hotel  spasti  gorod  ot razrusheniya  buntovshchikami  i
zahvatchikami. Potryasayushche. My tol'ko-tol'ko nachali  perenimat' vlast', a lyudi
uzhe toskovali po starym dobrym vremenam Protektorata.
     Pozhaluj, ih trudno  v  etom vinit'. Ved' Prabrindrah Drah poslednij raz
videl svoyu stolicu neskol'ko desyatkov let nazad.
     Pust' otnosyatsya k  nam  kak ugodno. Lish'  by  ne putalis'  u  menya  pod
nogami.



     My s Tobo  letali nad dvorcom, osmatrivaya razvaliny. Nad kuchami  kamnej
vse eshche  vilsya dymok.  Kazhdye neskol'ko chasov  obrushivalas' eshche kakaya-nibud'
stena. Tret'  dvorca polnost'yu razvalilas'.  |ta tret' vklyuchala v sebya pochti
ves' obitaemyj sovremennyj  sektor. Navernoe, zabroshennye chasti dvorca  byli
vozvedeny  iz  bolee  prochnogo materiala, potomu  chto  perezhili  desyatki let
zapusteniya.
     Dazhe v samyj razgar srazheniya za gorod Aridata posylal  dobrovol'cev  iz
Gorodskih batal'onov prochesyvat' ruiny v poiskah ucelevshih - chtoby ih spasti
- i tel pogibshih - chtoby dostavit' ih bezuteshnym rodstvennikam. On i  sejchas
prodolzhal etu rabotu; popolniv poiskovye  otryady soldatami, kotorye do etogo
srazhalis'. I  teper' povsyudu celye batal'ony srazhalis' s  ognem, okazavshimsya
protivnikom bolee upornym, chem zahvatchiki.
     - Ty pravda  dumaesh', chto oni vse  eshche  gde-to tam"? - sprosil ya  Tobo,
imeya v vidu Bubu i Goblina.
     - YA znayu, chto oni tam. Moi Teni ih videli. Tol'ko  ne smogli zapomnit',
kak do nih dobrat'sya.
     - Pust' eto pokazhetsya strannym, no  oni nuzhny  mne zhivymi. Bez nih ya ne
smogu sderzhat' obeshchanie, dannoe SHevit'e.
     Tobo hmyknul.  YA  ne posvyashchal ego v  svoi plany.  Bolee togo, ves' krug
posvyashchennyh do  sih  por  sostoyal  iz menya  odnogo. I  ya ne sobiralsya nichego
menyat'. Molchanie nel'zya podslushat'.
     - Kazhetsya,  Arkana vlyubilas'. - Nedavno  ona pridumala ocherednoj povod,
chtoby posovetovat'sya s Aridatoj Singhom.
     Tobo  opyat' hmyknul. Emu  uzhe nemnogo polegchalo, no pobeda  ne prinesla
emu  udovletvoreniya.  I on eshche ne  skoro pridet v sebya posle utraty materi i
otca.
     - Ty ne otyskal nikakih  sledov Mogaby  ili Gopala Singha? - sprosil ya.
Aridata skazal,  chto oni mertvy. I utverzhdal, chto emu soobshchila ob etom belaya
vorona - ne sovsem nadezhnyj svidetel'.
     Prezhde chem otvetit', paren' prismotrelsya ko mne.
     - Oni  utonuli. Pytayas'  uplyt' vverh po techeniyu.  Na  lodke. Ochevidno,
lodka perevernulas'.
     - Ponyatno.
     Moj ton zastavil ego pristal'no vglyadet'sya mne v  glaza. YA, razumeetsya,
ne mog videt' vyrazheniya ego lica - ego  skryvalo odeyanie Voroshkov. Moe  lico
tozhe skryval chernyj balahon. My nosili ih pochti postoyanno, potomu chto mnogim
nasha pobeda ne nravilas'. Neredko sluchalis' incidenty.
     Odnako  v  celom  Taglios  ispustil  odin   moshchnyj  kollektivnyj  vzdoh
oblegcheniya i snova  zanyalsya  prozoj  zhizni. My  do  sih por  prakticheski  ne
presledovali teh, kto sluzhil poverzhennomu rezhimu. A mnogie gorozhane, pohozhe,
i vovse schitali,  chto serye sovershili bol'she  horoshego, chem  plohogo, potomu
chto podavlyali prestupnost' namnogo zhestche, chem borolis' s vragami Protektora
i verhovnogo glavnokomanduyushchego.
     Esli  zhe  rassmatrivat'  obshchuyu  kartinu,  to  ochen' mnogim vsegda  bylo
absolyutno vse ravno, kto imenno pravit Tagliosom i podchinennymi emu zemlyami.
Potomu chto  smena pravitelej redko - tem ili  inym  obrazom - zatragivala ih
zhizn' dostatochno gluboko.
     CHelovechestvo  kak vid nikogda ne perestanet menya izumlyat'. YA soglasilsya
by  pobit'sya  ob  zaklad,  chto  nastupivshie  peremeny vzvolnuyut  ih  gorazdo
sil'nee.  No kogda smotrish' iznutri,  to  nikogda ne  vidish'  to, chto  mozhno
uvidet' snaruzhi.
     V gorode prodolzhali poyavlyat'sya nadpisi "Radzhaharma". Est' lyudi, kotorye
vsegda i vsem nedovol'ny. Periodicheski ya stal natykat'sya na nechto noven'koe:
"Thi Kim  zdes'".  Kogda Tobo  ne pozhelal na etu  temu  govorit', ya ne  stal
davit' na parnya.
     YA  postupil  by  tak  v  lyubom sluchae,  hotya  i ne  raskryl  etu  tajnu
nastol'ko,  chtoby otvet  menya udovletvoril. V  ego otnosheniyah s Neizvestnymi
Tenyami navernyaka taitsya nechto bol'shee, chem poka kazhetsya ochevidnym.
     YA  ostavil ego i  stal kruzhit'  nad  dvorcom.  Nashi  lyudi  uzhe  smenili
Gorodskie  batal'ony   po  ego  perimetru,  obrazovav   mnogocvetnuyu  liniyu.
Gorodskie soldaty  raschishchali zavaly, osobenno  tshchatel'no  v teh mestah,  gde
druz'ya Tobo otyskali ugodivshih v lovushku lyudej. Mnogie iz nih ostalis' zhivy,
zasypannye oblomkami v ucelevshih vnutrennih komnatah. I teper' ih neumolimym
vragom stala zhazhda.
     Vse  shlo,  kak  tomu sledovalo. Kazalos'. No menya tochilo  bespokojstvo.
Menya ne  pokidalo  chuvstvo,  chto gde-to  i  chto-to  idet  ne tak.  Intuiciya.
Osnovannaya na namekah podsoznaniya.
     YA  poletel proch'  ot  dvorca,  pomahav  mel'knuvshej  ryadom  SHukrat. Ona
mchalas' k Tobo, tol'ko  chto  sletav kur'erom k  Prabrindrahu Drahu i Radishe,
priblizhavshimsya k gorodu. Kogda ona skrylas' iz glaz,  ya  pribavil skorosti i
napravilsya k reke.
     Doletev do granicy goroda nizhe po techeniyu, ya prodolzhil poiski, dvigayas'
vverh po reke. Na nej vidnelos' mnozhestvo lodok - oni byli by tam, dazhe esli
by srazhenie do sih por prodolzhalos'. YA zadal perepugannymi rybakam neskol'ko
voprosov, do sih por ne uverennyj, chto imenno ya  mogu otyskat'. Vremeni bylo
bolee chem dostatochno, chtoby  i tela,  i oblomki techenie  uneslo  k bolotam v
del'te.
     A mozhet, i net.
     Srazu za  povorotom  reki  vdol'  ee severnogo berega na neskol'ko mil'
tyanetsya  peschanaya otmel'.  Ona zdes' uzhe tak davno,  chto nyne prevratilas' v
ostrov, zarosshij travoj na beregu, kustami - v mestah povyshe i derev'yami - v
samyh vozvyshennyh  chastyah.  Protoka v severnoj chasti ostrova uzkaya, melkaya i
zabita ilom. V ust'e etoj protoki ya uvidel perevernutuyu lodku. Ryadom s nej v
gryazi  lezhal  mertvec.  Desyatok  taglioscev  v  odnih  nabedrennyh  povyazkah
delovito perevorachivali lodku,  sobirayas' styanut' ee s otmeli.  Nikto iz nih
ne  proyavlyal k  trupu  ni  malejshego interesa.  Pravda,  pokojnik  yavno  byl
shadaritom, a vse oni - gunnitami.
     Stervyatnikam srazu zahotelos' okazat'sya  gde-nibud' podal'she, kogda nad
ih golovami zakruzhil nekto, zakutannyj  v  razvevayushcheesya chernoe oblako. Dvoe
prygnuli  v  protoku  i poplyli  k  severnomu  beregu.  Ostal'nye  pospeshili
ukryt'sya v zaroslyah na ostrove.  Eshche  dvoe na begu peredumali  i svernuli  k
lodke, dostavivshej ih na ostrov i vytashchennoj na otmel' v sotne yardov nizhe po
techeniyu.
     Sudya  po  odezhde, mertvyj  shadarit  byl  oficerom seryh,  jod  lodkoj ya
obnaruzhil  i  vtoroj  trup,  tozhe  shadarita.  Na  derev'yah  nepodaleku gusto
rasselis' vstrevozhennye vorony. A eto uzhe interesno, potomu chto vorony davno
uzhe stali pticami ves'ma redkimi.
     YA  sovershil  nad   derev'yami   parochku   netoroplivyh   krugov,   chtoby
okonchatel'no  spugnut' voron, i lish'  posle  etogo ostorozhno opustilsya mezhdu
vetvyami.
     Mogabu ya  opoznal  tol'ko po  neobychnomu  cvetu ostavshihsya na  ego tele
klochkov kozhi.  A Gopala Singha - metodom dedukcii. Oboih pytali. Bezzhalostno
i  dolgo. Mogabu,  vozmozhno,  neskol'ko dnej.  Ego  trup  vyglyadel svezhee. YA
poletel vniz po techeniyu, poka ne otyskal svoih, a sredi nih - Arkanu.
     -  Nam  nado  pogovorit',  priemnaya  doch'.  - YA tknul  pal'cem vverh. -
Gde-nibud' v nebe, pod yarkim poludennym solncem.
     Ona  srazu  zametila moyu  ozabochennost' i  podnyalas' na  tysyachu  futov,
napravlyayas' na yug, slovno  my leteli proverit', naskol'ko daleko  ot  goroda
sejchas Prabrindrah Drah. I tochno, daleko na yuge uzhe  vidnelos'  vnushitel'noe
oblako pyli.
     - CHto sluchilos'? - sprosila ona.
     - YA dumayu, chto Tobo mozhet vyjti iz-pod kontrolya. Ili pochti vyjti - chto,
sobstvenno odno i to zhe. Esli my ne  proyavim  ostorozhnosti,  to vse my mozhem
pozhalet', chto ryadom s  Tobo net materi, kotoraya ego sderzhala by. I chto Drema
i  Murgen  pogibli.  Mozhet,  on  uzhe  i  vzroslyj,  no vse  eshche nuzhdaetsya  v
rukovodstve. - I ya rasskazal ej o tom, chto obnaruzhil na peschanoj otmeli.
     - Pochemu  ty mne  vse  eto  rasskazal?  Ty  zhe vsegda  takoj  skrytnyj,
papochka.
     - Potomu  chto  videl, kak ty stroila glazki generalu  Singhu. A on  byl
soyuznikom  Mogaby i Gopala Singha.  I esli Tobo po-nastoyashchemu svihnetsya,  to
sleduyushchim v ego spiske mozhet stat' Aridata Singh.
     - No pochemu ty vinish' v  etom Tobo? YA privel ej  svoi dovody, vo mnogom
opirayushchiesya na moyu ocenku haraktera verhovnogo glavnokomanduyushchego:
     -  Mogaba  znal,  chto  Aridata  hochet  izbavit'  Taglios  ot  shturma  i
razrusheniya. On  sam etogo hotel. Odnako  sdat'sya  ne mog. A prisushchee Aridate
blagorodstvo  ne  pozvolilo by  emu predat' Mogabu.  Poetomu Mogaba i  reshil
ustroit' vse tak, chtoby razvyazat' Aridate ruki. A Tobo ubil Mogabu.
     - Ty tak i ne skazal, pochemu vinish' imenno Tobo.
     -  Potomu chto  tol'ko Tobo mog znat', chto delaet  Mogaba. I  gde  budet
nahodit'sya. V tu  noch' vozle  reki tvorilos' chto-to neladnoe. Vse, kto zhivet
na beregu, pochuvstvovali eto i ukrylis' v gorode.
     - Horosho. Dopustim, eto tak. I chto ty sobiraesh'sya delat'?
     -  Uzhe  sdelal.  Velel tebe  soblyudat' ostorozhnost'.  A  teper'  polechu
proverit', ne stalo li moej zhene s utra luchshe.
     YA znal, chto luchshe Gospozhe ne stalo. I uzhe nachal teryat' nadezhdu.



     YA  povez  Gospozhu na piknik.  S  pomoshch'yu priemnyh docherej. I s  tshchetnoj
nadezhdoj, chto  nemnogo solnca i svezhego vozduha sklonyat chashu  vesov v nuzhnuyu
storonu, hotya dazhe otchayannye usiliya  Tobo ne smogli rasseyat' skovyvayushchie  ee
chary. Sudya  po slovam  yunogo charodeya, ya  eshche mog schitat' sebya  schastlivchikom
Okazhis' na meste Gospozhi obychnaya zhenshchina, ona uzhe davno byla by mertva. Tobo
zaveril menya, chto zdes' my imeem  delo ne  s temi charami,  kotorye  pogubili
Sedvoda  i vse eshche derzhat voistinu mertvoj  hvatkoj Dushelova. Sam ya ne videl
mezhdu nimi yavnoj raznicy, krome odnogo - Gospozhe ne stanovilos' huzhe.
     Luchshee, chto smog posovetovat' mne Tobo,  - zadat' vse voprosy tomu, kto
eti chary navel, - kogda my ego pojmaem.
     Devushki ostavili menya naedine s moej nenaglyadnoj. YA derzhal ee za ruku i
boltal o tysyache melochej: vospominaniyah, tekushchih delah, nadezhdah. Podelilsya ya
s  nej i svoimi  podozreniyami i trevogami  naschet Tobo, chto moglo  okazat'sya
opasnym, poskol'ku ya ne znal, kto mog podslushivat'.
     Nichego iz  predprinyatogo  mnoyu  ne  pomoglo ej hot'  nemnogo, da  i mne
niskol'ko ne polegchalo. YA uzhe davno vel ser'eznuyu vojnu s otchayaniem.
     Poskripyvaya  kozhej bezuprechno  nadraennyh  dospehov,  ko  mne  podbezhal
kapral iz Hsiena:
     -  Kapitan  peredaet svoi nailuchshie pozhelaniya,  gospodin, i  prosit vas
srochno  pribyt'  vo dvorec. Kazhetsya,  oni  smogli otyskat' Hadidasa i  Dshcher'
Nochi.
     - Proklyat'e! Da. YA tam budu, kak tol'ko smogu. Peredaj im, chtoby nichego
ne nachinali. I byli ochen' ostorozhny. |ta parochka chrezvychajno opasna.
     Razumeetsya, oni eto znali. I Tobo tozhe napomnit im ob  ostorozhnosti. No
povtorenie nikogda ne povredit. Osobenno, kogda pomogaet perezhit' smertel'no
opasnye situacii.
     Ko mne uzhe bezhali SHukrat i Arkana.
     - CHto  sluchilos'? -  sprosila SHukrat.  Ob®yasnyaya,  ya  zametil, naskol'ko
luchshe   devushki   stali  mezhdu   soboj  ladit'.   Kazhetsya,   oni   perestali
konfliktovat'.
     Kogda my vtroem prigotovilis' otvezti Gospozhu obratno  v moyu palatku, ya
sprosil Arkanu:
     - Ty hochesh' kogda-nibud' vernut'sya domoj?
     - CHto?
     - Domoj.  Tuda,  gde ty  rodilas'.  V  mir, kotoryj  ya privyk  nazyvat'
Hatovarom. Hochesh' tuda vernut'sya? Polagayu, ya smogu takoe ustroit'.
     - No ved' tot mir unichtozhen.
     - Ne  sovsem. Tak utverzhdali  Pervyj Otec i Nashun Issledovatel',  no to
bylo lish' opravdanie dlya ih trusosti.
     - Mne ne hochetsya v eto verit'.
     - Horosho. Prevoshodno. Takimi ya i hochu  videt' svoih detok. Skeptikami.
Po slovam SHevit'i,  eto pravda. A ya ne na sto procentov uveren v iskrennosti
nashego demonicheskogo druga.
     -  A   pochemu   ty  ne  sprashivaesh',  ne  hochu  li  i  ya  vernut'sya?  -
pointeresovalas' SHukrat.
     - Potomu chto ty ne hochesh'. A hochesh' byt' tam, gde Tobo.
     -  Nu, eto davno  ne sekret. Kstati, i ne prestuplenie. No  ya ne rabynya
svoih chuvstv.  I ty  nikogda ne uvidish',  kak  ya  poteryayu golovu ili sovershu
kakuyu-nibud' glupost' iz-za  lyubvi. Tak chto esli vy tuda soberetes', skazhite
i mne. Togda ya i reshu, chego hochu.



     Do  dvorca  ya tak  i  ne  dobralsya. SHukrat  menya operedila i  srazu  zhe
vernulas', peredav, chto mne nuzhno letet'  k  yuzhnym vorotam.  K gorod vot-vot
vojdet  Prabrindrah  Drah,  i  Suvrin  hotel,  chtoby  hot'  kto-to  vstretil
cheloveka, kotorogo my provozglasili zakonnym pravitelem Tagliosa.
     Vypolnyaya  ego  ukazaniya,  ya prihvatil  neskol'kih soldat  iz  Gorodskih
batal'onov  i  gorstku  oficerov i napravilsya s  nimi k  vorotam, nepreryvno
vorcha.  YA predpolagal, chto vozvrashchenie knyazya v rodnye penaty stanet dlya nego
i ego sestry ogromnym razocharovaniem.
     Tagliosu na nih bylo naplevat'.
     Po doroge ya perehvatil  neskol'kih gorozhan,  soobshchil im novost' i velel
poskoree ee rasprostranit' i organizovat' hot' chto-to.
     Tolku ot moej suety  okazalos'  ochen' malo. Po krayam vedushchej k  vorotam
dorogi ya uvidel  lish'  zhalkuyu kuchku  zevak, a redkimi  i  robkimi zdravicami
knyazya privetstvovali tol'ko ochen' starye lyudi.
     Nenavizhu  tratit'  pompeznost' i  shik  ponaprasnu.  Hotya  tratit'  bylo
osobenno  i nechego. Aridata  s nekotorym  zapozdaniem,  no  vse  zhe  prislal
voennyj orkestr. Luchshe by on ego ne prisylal. Igrali oni  uzhasno. I vovse ne
potomu,  chto  zvuki,  nazyvaemye  zdes'  muzykoj,  rezali mne sluh. V  konce
koncov, ya polovinu zhizni provel v etoj chasti mira.
     - |ti rebyata chasto repetiruyut? - sprosil ya Aridatu.
     - Oni byli slishkom zanyaty, vypolnyaya soldatskuyu rabotu.
     U Aridaty est' kachestvo, kotoroe ya ochen' cenyu v komandirah. V kazhdom iz
svoih lyudej on v pervuyu ochered' vidit soldata, a vse ostal'noe - vtorichno.
     - Dolzhen  tebe  skazat', chto  knyaz' vyglyadit ne ochen'-to vpechatlyayushche, -
zametil Aridata.  -  Nadeyus', chto  pravit' on umeet luchshe, chem derzhat'sya  na
lyudyah.
     Teper' ya i sam nachal somnevat'sya, chto vozvrashchenie knyazya pojdet Tagliosu
na pol'zu. I gorod, i ego zhiteli ochen' izmenilis'. I u nih s knyazem mozhet ne
okazat'sya nichego obshchego.
     YA pozhal plechami.
     - Knyaz' star. I esli on ne smozhet dat' Tagliosu to, chto emu nuzhno, to i
Taglios ne stanet terpet' ego dolgo.
     Kogda-to ya s knyazem  ladil.  Poka on ne peremetnulsya na  storonu vraga.
Buduchi  oficerom  pod  moim  komandovaniem, on  proyavil strast'  k  ucheniyu i
stremlenie  postupat' nailuchshim  obrazom. Poetomu,  kogda my  vstretilis'  u
yuzhnyh vorot, ya otkrovenno skazal emu, chto teper', kogda on vernulsya na tron,
ego  pervym i vazhnejshim  delom dolzhno stat' obespechenie priemlemoj dlya  vseh
linii nasledovaniya. Inache posle ego konchiny nastupit haos.
     - Radzhaharma, starina. Tak chto delo nado sdelat'.
     V  otvet  ya  uslyshal  ot  knyazya  lish'  ustaloe  vorchanie.  On  vyglyadel
izmuchennymi i ravnodushnym. Sestra ego kazalas' zhivee, no ona byla fakticheski
starshe brata,  potomu  chto ne razdelila s nim gody, provedennye  v Plenenie.
Poetomu  ne  isklyucheno,  chto  ona,  dazhe  buduchi  mladshe  ego  po  rozhdeniyu,
skonchaetsya pervoj.
     Ona v  lyubom  sluchae  ne mogla stat' titulovannym pravitelem.  Vse  eti
gody,  chto ona upravlyala stranoj, ona oficial'no schitalas' regentom, kotoryj
zanimaet mesto zakonnogo pravitelya do ego vozvrashcheniya. Poskol'ku Prabrindrah
Drah byl zhav, tol'ko  nahodilsya gde-to v drugom meste. Ni  obychai, ni zakony
Tagliosa ne pozvolyali zhenshchine pravit' ot svoego imeni.
     Podospela Arkana s novostyami:
     - Oni  tochno nashli  Hadidasa i  Dshcher' Nochi, papulya. -  Teper'  ona tozhe
zhelala  pouchastvovat' v  etoj sharade i vse chashche naznachala sebya na rol' moego
lichnogo  pomoshchnika.  |h,  mne  by  nauchit'  ee  pis'mennomu  tagliosskomu...
Vprochem,  ya podozreval,  chto  nekotoroe  otnoshenie k ee  nyneshnemu povedeniyu
imeet  i chastota moih vstrech s  Aridatoj Singhom. A tot,  kak ya otmetil, uzhe
uspel ocenit', kakoj lakomyj kusochek predstavlyaet iz sebya  moya dochurka, hotya
odeyanie Voroshkov redko oblegaet figuru.
     U Tobo hvatilo terpeniya dozhdat'sya, poka ya doberus' do dvorca.  I tol'ko
iz  vezhlivosti, potomu  chto pod razvalinami nahodilis' moya rodnaya doch' i moj
byvshij drug.
     Moya rodnaya doch'. Vzroslaya zhenshchina, kotoruyu ya nikogda  ne videl. Arkana,
kotoruyu ya  znal men'she goda,  i to byla dlya menya v zhizni  bol'she  docher'yu. A
Narajyan Singh byl dlya Bubu otcom bol'she, chem ya.
     Aridata   uzhe  pribyl  na  mesto  i  hodil  s  zainteresovannym  vidom.
Interesno, pochemu? I tut ya vspomnil, chto on  uzhe neskol'ko raz videl Bubu, a
u zhenshchin  est' svojstvo kruzhit'  muzhchinam golovy, dazhe ne prilagaya dlya etogo
usilij.
     Mne  v golovu  ne  moglo prijti,  chto on  bol'she dumaet ne o  nej, a  o
Hadidase.
     Ponachalu knyaz' oskorbilsya, kogda vse vdrug utratili k nemu interes.., i
tut on horoshen'ko prismotrelsya k tomu, chto stalo s dvorcom.
     I,  izdav  klassicheskij  vozglas  otchayaniya,  zastonal.  I  dazhe  ves'ma
vpechatlyayushche zaskripel zubami.
     K  nemu  podoshel  Suvrin.  Nash  puhlen'kij  mladenec umel ves'ma  lovko
obrashchat'sya s lyud'mi, kogda hotel. CHto  vo  vse  vremena  schitalos' ideal'nym
talantom dlya lidera. YA povernulsya k Arkane i dal ej nekie osobye instrukcii.
Devushka umchalas' v moi komnaty v zdanii, gde my razmestili nash shtab. Nekogda
tam nahodilis' kazarmy seryh.
     Bol'shaya chast'  seryh  kuda-to  ischezla.  A  my  delali  vid,  budto  ne
zamechaem,  chto  v  Gorodskih  batal'onah  sejchas  neproporcional'no  bol'shee
kolichestvo shadaritov -  skazhem, po sravneniyu s vremenami, kogda my igrali  s
nimi v pryatki na gorodskih ulicah.
     Aridata delilsya so  vsemi  svoej  udachej. Hotya i  bez  etogo stremlenie
mstit'  okazalos'  v  srede  gorozhan   v  celom  menee  populyarnym,   chem  ya
predpolagal. I napravlyalos' isklyuchitel'no na konkretnye lichnosti.



     Uvidev razvaliny dvorca, Radisha Drah  tozhe izdala  ves'ma  nemelodichnyj
vopl'. Oni s bratom zastyli na meste i prostoyali molcha neskol'ko minut.
     Posle chego Radisha razorvala tishinu novym gorestnym stonom.
     -  Nadeyus',  oni  ne  pridut  k  vyvodu,  chto  vo  vsem  etom  vinovaty
isklyuchitel'no my i  s nami nuzhno raskvitat'sya, - skazal ya Suvrinu.  Vryad  li
oni okazhutsya nastol'ko glupy, perezhiv vse, chto oni  poluchili v  nakazanie za
to, chto predali  nas, no, imeya delo s korolevskimi personami, nikogda nel'zya
zarekat'sya. Oni myslyat ne tak,  kak  obychnye lyudi.  Potomu chto  obychnyj mir,
pohozhe, otchasti predstavlyaetsya im nekoj abstrakciej.
     Tam i syam iz razvalin vse eshche podnimalis' strujki dyma. Na nashih glazah
oslabevshaya kladka odnoj iz sten prevratilas' v  nebol'shuyu lavinu kirpichej  i
rassypalas'.
     - Navernoe,  vo vremya zemletryaseniya  kladka  postradala bol'she,  chem my
dumali, - predpolozhil knyaz'.
     - CHto? - |to proizoshlo tak davno,  chto ya i zabyt' uspel. - Navernoe, vy
pravy. K  tomu zhe  Protektor, kogda zhila vo dvorce, ne potratila i medyaka na
uhod za nim. - YA podoshel k neterpelivo pereminayushchemusya s nogi na nogu Tobo:
     - Tak gde moi sokrovishcha?
     Kak raz v etot moment nad nami proneslas' Arkana. Polotnishche  ee chernogo
balahona razvevalos'  i hlopalo na  vetru. Ona vezla kop'e Odnoglazogo i ego
urodlivuyu staruyu shlyapu.  SHlyapa  do  sih por  popahivala  nosivshim  ee starym
koldunom.
     - Tam, gde krasnyj flazhok.
     SHesty s  raznocvetnymi flazhkami ukazyvali  mesta,  gde Neizvestnye Teni
obnaruzhili pod razvalinami lyudej. Krasnyh flazhkov bylo  vsego dva, ostal'nye
chernye. Vozle chernyh  s raskopkami mozhno  bylo ne  toropit'sya. Vozle vtorogo
krasnogo  flazhka  -  ne  togo,  na  kotoryj  ukazal  Tobo  -  kipela  burnaya
deyatel'nost'.
     - A chto tam? - sprosil ya.
     - CHelovek  desyat'-dvenadcat', zapertye  v odnom iz  hranilishch  kazny. My
spuskaem im na bambukovyh shestah vodu i sup. Im uzhe nichto ne grozit.
     - Gm-m. - YA predstavil,  kakie koshmarnye sny budut izvodit' ih do konca
zhizni.  -  Derzhi eti  prichindaly  nagotove,  -  skazal ya Arkane  i  prinyalsya
razglyadyvat' kamni  u osnovaniya shesta s krasnym flazhkom.  -  Tobo,  oni tam,
vnizu, v soznanii?
     - Dumayu, net.
     - Mne  ochen'  ne nravitsya mysl', chto oni tol'ko i  zhdut momenta,  chtoby
sovershit' kakuyu-nibud' gadost', kogda my ih otkopaem.
     - A my mozhem ih tam i ostavit', - predlozhil Tobo. - Bez vody oni umrut.
     - Da, eto reshenie. - No ne iz teh, chto  predstavlyalo dlya menya  interes.
Real'no postradaet lish' Bubu. - Suvrin, mozhno? - Kogda on kivnul, ya podozval
neskol'kih soldat, stoyavshih  nepodaleku v ozhidanii ukazanij.  Esli devushka v
soznanii,  to ya  ne somnevalsya,  chto my ochen'  bystro poluchim  dozu ee "lyubi
menya". A eto oznachalo, chto poslednyuyu  stadiyu raskopok  smogut provesti  lish'
lyudi v odeyaniyah Voroshkov.



     Kogda  dvorec nachal  rushit'sya,  Hadidas i  Dshcher' Nochi zapolzli v ugolok
svoego ubezhishcha.  Ego steny  vyderzhali.  No oni ne  uspeli prihvatit'  pishchu i
vodu.
     Kak ni pechal'no,  no u moej  dochki okazalis' pod  rukoj  lampa  i zapas
nuzhnyh  prinadlezhnostej,   i  ona  sdelala  otchayannuyu   popytku   prodolzhit'
vosstanovlenie Knig mertvyh. Vozmozhno, ona  nadeyalas', chto tem samym pridast
Kine dostatochno sil i ta ih spaset. Bol'she ej nadeyat'sya bylo ne na kogo.
     YA mnogo  dumal  o tom, chto dovelos' perezhit' Bubu za ee pochti  chetvert'
veka zhizni. I chto s  nej  sdelali, i kem ona  sebya schitala. I lyubyashchaya  chast'
moej  dushi  sklonyalas'  k  mysli,  chto izbavlenie ot  zhestokosti  povtornogo
ozhivleniya moglo by stat' dlya nee aktom bescennogo miloserdiya.
     No cherez granicu etoj mysli ya ne perestupal nikogda. Nikakie myslimye i
nemyslimye argumenty nikogda ne  smogli by  ubedit' Gospozhu  v optimal'nosti
takogo resheniya. Ej strastno hotelos' obnyat' malen'kuyu Gospozhu.
     YA  obnaruzhil ryadom  s soboj  Radishu. Porazitel'no, naskol'ko sil'no ona
postarela. Ona dazhe hodila s trost'yu.
     - A znaesh', eto pravda, - progovorila ona ustalym golosom.
     - CHto imenno? - utochnil ya, hotya znal, chto uslyshu v otvet.
     - CHto prihod CHernogo Otryada oznachaet konec Tagliosa. Prosto on okazalsya
ne takim, kakim my ego predstavlyali.
     - A my vsegda hoteli tol'ko odnogo - projti cherez Taglios dal'she.
     Ona s gorestnym vidom kivnula.
     -  Tak po-vashemu,  my surovo  oboshlis' s  Tagliosom?  Togda  podumajte,
naskol'ko povezlo Hozyaevam Tenej.
     - No vy eshche ne pokonchili  s Tagliosom, - zametil prisoedinivshijsya k nam
Prabrindrah Drah. - YA tol'ko chto uznal o tom, chto  sluchilos' s Gospozhoj. Kak
ona sebya chuvstvuet?
     - Ona stabil'na. - Knyaz' tozhe vhodil v chislo muzhchin, nekogda vlyublennyh
v  moyu zhenu. -  I  vy  pravy. Otchasti. Do teh por, poka  lyudi  pytayutsya nami
manipulirovat', oni  budut stradat'. No vam nedolgo ostalos' nas terpet'. My
uzhe  nedaleko ot togo  mesta, kuda napravlyalis'. I  kuda ujdem.  -  YA shagnul
vpered i skazal tem, kto  kopal,  -  sperva na yazyke  Detej Smerti, zatem na
tagliosskom:
     - Vy  uzhe  blizko. Perestan'te kopat' i podozhdite, poka vam pomogut te,
kto zashchishchen. Tobo! Devochki! Oni do nih uzhe pochti dobralis'.
     Nepodaleku  eshche odna vnutrennyaya stena ustupila soblaznitel'nomu prizyvu
sily tyazhesti.



     Soldaty prokopali  uzkij  tunnel',  cherez kotoryj mog protisnut'sya odin
chelovek. YA  poprosil fonar', namerevayas' prolezt' tuda pervym, no, kogda ego
prinesli,  fonar' perehvatil  Tobo.  YA  ne  stal sporit'. On osnashchen poluchshe
menya.
     A  cherez neskol'ko  sekund  posle togo, kak  Tobo prolez  v tunnel', iz
otverstiya  vyrvalas' struya  zheltovato-korichnevogo sveta. Ona  otrazilas'  ot
Tobo, udarilas' v kamennyj blok i rasseyalas'. To  bylo moshchnoe oruzhie. Kamen'
rasplavilsya. A odna iz srikoshetivshih struek otyskala Prabrindraha Draha.
     Rezul'tat okazalsya ves'ma nepriglyadnym. I mgnovenno fatal'nym.
     - Vot i vse, - kriknul iz tunnelya Tobo, ne podozrevavshij o neschast'e. -
|to vse, chto u nego bylo. Kostoprav, pomogi mne ih vytashchit'.
     Radisha po-bab'i zavyla.
     Tobo  mgnovenno  osoznal  masshtab razrazivshejsya katastrofy. Tagliosskaya
imperiya  v  nastoyashchij  moment ne  imela  priemlemogo  rulevogo. I  zakonnogo
naslednika.
     - Pridetsya  tebe minutku podozhdat',  - skazal ya Tobo. - Knyaz'  ranen. I
mne nado nemedlenno  okazat' emu medicinskuyu pomoshch'.  - Byt' mozhet,  nam eshche
hotya by raz udastsya zapudrit' vsem mozgi skazkoj, chto u verhovnoj vlasti vse
v poryadke i oni lish' predpochitayut ne pokazyvat'sya  prilyudno.  Dushelovu takoe
udalos'. Mogabe tozhe udavalos'. Pochemu by i nam ne povtorit' ih ulovku?
     K sozhaleniyu,  svidetelej  tragedii  bylo slishkom  mnogo, hotya Suvrin  i
Aridata mgnovenno podklyuchilis' k moemu pritvorstvu, a cherez neskol'ko sekund
k nim prisoedinilas'  i  Radisha.  I  dazhe  ves'ma dostoverno  prigrozila mne
ser'eznymi nepriyatnostyami, esli ee brat umret.
     Osoznav,  kakaya  politicheskaya katastrofa  nam ugrozhaet,  Tobo  zapustil
seriyu otvlekayushchih manevrov. YA pochti ne obrashchal  na nih vnimaniya, potomu  chto
otchayanno staralsya ubrat'  knyazya podal'she ot postoronnih glaz. Za moej spinoj
zamel'kali vspyshki, po razvalinam zabegali raznocvetnye ogon'ki. S  grohotom
obvalilsya   bol'shoj  kusok  kirpichnoj   steny.  SHukrat   uzhe  pomogala  Tobo
vytaskivat' Hadidasa.
     Lyudi Aridaty potashchili proch' nosilki s knyazem.
     Pozabotivshis' o knyaze, my s Arkanoj  probralis' cherez razvaliny k vhodu
v  tunnel'.  YA   podozval  ocherednyh  nosil'shchikov.   Sushchestvo,   tol'ko  chto
izvlechennoe   na   svet,  ne  kazalos'  opasnym.  Ono  napominalo  staruyu  i
potrepannuyu versiyu Goblina, kotoryj byl uzhe mertv.
     - Oni tebe uzhe nuzhny? - sprosila Arkana.
     - Podozhdi eshche minutku.  Tashchite ego syuda, rebyata. Na  nosilkah. Polegche.
Polegche! Tobo, mozhesh' ego razbudit'? Vsego na sekundu? Lish' by on uspel menya
uznat' i ponyat', chto ya delayu.
     - Vozmozhno. Esli ty zahochesh' risknut', - otvetil on sdavlennym golosom.
Tobo smotrel na kop'e Odnoglazogo i ego urodlivuyu shlyapu i hotel verit',  chto
u menya est' sposob dobrat'sya do Goblina, zapertogo vnutri Hadidasa. Goblina,
kotoryj vsegda byl emu kak rodnoj dyadyushka.
     - O, der'mo! - burknul ya. - Pogodi! Pogodi!
     - CHto?
     -  Tol'ko chto  prishla  v golovu merzkaya  mysl'.  O tom,  kak Kina mozhet
otreagirovat' cherez Gospozhu, esli my nachnem vygonyat' d'yavola iz Goblina.
     Tobo nabral v grud' vedro vozduha i medlenno ego vypustil.
     - Ne  vizhu,  kak ona smozhet takoe prodelat'. No  k chemu  riskovat'? Ona
ved'  Mat' Obmana.  SHuk,  milaya, okazhi mne uslugu.  Privezi  iz moej komnaty
malen'kij  kover.  Prosto  slozhi i tashchi  ego syuda.  My na  nem perevezem etu
parochku.
     SHukrat  zaprygnula na letalku i umchalas'. Dozhidayas' ee,  Tobo  soorudil
naves, chtoby prikryt' Goblina ot vozmozhnogo dozhdya, i snova nyrnul v tonnel'.
O pomoshchi on ne prosil, poetomu ya ostalsya ryadom s Aridatoj i Arkanoj.  Vnutri
u menya vse szhimalos' ot volneniya - ved' sejchas ya vpervye uvizhu Bubu.
     -  Ogon'  pod razvalinami  nikak ne  ugasaet. CHto  tam  mozhet tak dolgo
goret'? - sprosil ya Singha.
     -   Arhivy  za  pyat'sot  let.  I  vse,  chto  prinadlezhalo  General'nomu
inspektoru arhivov. Nas  eshche ozhidayut interesnye vremena, kogda my popytaemsya
hot' chto-to iz etogo vosstanovit'.
     Simpatyashka SHukrat, ochevidno, horosho znala, gde i chto  lezhit v komnate u
Tobo. Ona  vernulas' s  nebol'shim  slozhennym kovrom dazhe bystree, chem golova
parnya  pokazalas'  iz  tunnelya. Na  paru s Arkanoj ona sobrala ramu  kovra i
plotno natyanula na nee tkan'.
     Arkana  nakonec-to  nabralas' hrabrosti i obratilas' k  Aridate  Singhu
sama, i ne po kakomu-to delu:
     - - Kak dumaete, dozhd' pojdet?
     Bylo vidno, chto ej hochetsya  rastayat'  podobno kusku  l'da,  posypannomu
sol'yu.  No  ona nastol'ko perenervnichala,  chto u  nee hvatilo  sil  lish' ele
slyshno  probormotat' etu zhalkuyu  frazu,  kogda za minutu do etogo uzhe nachali
padat' pervye smachnye kapli nachinayushchegosya dozhdya.
     |h, sovsem eshche devchonka.
     Hadidasa k tomu vremeni perelozhili na kover. A dva  soldata -  odin  iz
Tagliosa, a vtoroj  iz Hsiena - uzhe  uhvatilis'  za pokazavshiesya  iz tunnelya
lodyzhki...
     - Ty  v poryadke,  papulya? - sprosila Arkana, prizhavshis'  k  moej  levoj
ruke.
     - Ona vyglyadit v tochnosti kak Gospozha v den' nashej pervoj vstrechi. - Vo
vremena uzhasa. Zdes' sejchas  tozhe uzhasov hvataet,  no uzhe sovershenno drugogo
sorta.
     - Znachit, tvoya zhena v molodosti byla zhutkoj gryaznulej.
     - Zato ej ne terpelos' stat' chistyulej. Tobo, smozhesh' sdelat' tak, chtoby
Bubu ne ochnulas' do teh por, poka ya  etogo  ne pozhelayu? - Mne  sovershenno ne
hotelos'  narvat'sya na ee koldovskie  shtuchki.  - I  otnyne budem derzhat' etu
parochku porozn'. Nam vovse ne nuzhno, chtoby oni sgovorilis'.
     - Oni voobshche nam ne nuzhny, i tochka, - probormotal kto-to. YA uznal golos
SHukrat. Ej ochen' ne ponravilos', kak Tobo pyalitsya na Dshcher' Nochi. Ne ochen'-to
ona odobryala i zadumchivye vzglyady Aridaty Singha.
     -  Kostoprav, a ty sam  ne  hochesh' prosnut'sya?  - okliknul menya Tobo. -
Hotya  by na  minutku.  I  osmotret'  ee. Mozhet, u  nee chto-to  poraneno  ili
slomano?
     Odin iz  gorodskih  soldat  skazal  drugomu, chto u nee vrode  by vse  v
poryadke. Nemnogo myla i chistaya odezhka...
     YA  nikogda  ne  dumal,  chto  stanu  nastoyashchim  otcom,  i  predpochel  ne
rasslyshat' podobnye zamechaniya.
     Soldat  okazalsya prav. Moya dochurka byla  krasavicej.  V tochnosti kak ee
mat'. I, podobno  Gospozhe, bol'shaya chast' ee krasoty  byla lish'  vneshnej. Mne
prishlos'  napomnit'  sebe,  chtoby ya ne doveryalsya  tomu, chto  vizhu  ili  hochu
chuvstvovat'. |mociyam nel'zya verit'. Oni mogut okazat'sya vovse ne moimi. Mat'
Obmana eshche ne vyshla iz igry.
     YA opustilsya na koleni vozle docheri. |mocii menya voistinu perepolnyali. YA
kazalsya samomu sebe  na tysyachu let starshe i sovershenno  bessil'nym. I, chtoby
prikosnut'sya k nej, mne potrebovalos' napryach' vsyu svoyu silu voli.
     Kozha u nee okazalas' holodnoj. Vskore ya soobshchil:
     -  U  nee mnogo  sinyakov i ssadin, no ser'eznyh povrezhdenij net. Nichego
hronicheskogo  tozhe. Ona  lish'  obezvozhena.  -  Vsyakij  raz,  kogda  ya  k nej
prikasalsya,  ona  vzdragivala, slovno ya  massiroval ee kusochkom l'da. -  Ona
popravitsya, esli my o nej pozabotimsya. Polozhite ee ryadom s Gospozhoj.
     -  Togda tebe potrebuetsya tot,  kto stanet za nej prismatrivat'. Prichem
sposobnyj ee kontrolirovat'.
     - YA stanu.
     - YA stanu.
     I SHukrat, i Arkana vyzvalis' dobrovol'cami.
     Odnako... Neuzheli  ih nastol'ko  trevozhit sopernichestvo  s izmuchennoj i
lezhashchej bez soznaniya zhenshchinoj, kotoraya k tomu zhe absolyutno nichego ne znaet o
muzhchinah?
     Gotov posporit', chto Tobo uhmyl'nulsya, kogda skazal:
     -  Ladno, damy. Sostav'te  sebe  grafik dezhurstv.  Kostoprav, a chto  ty
sobiraesh'sya sdelat' s Goblinom?
     Kazhetsya,  Suvrina  nasha  voznya  razdrazhala.   Sobytiya  razvivalis',  ne
sprashivaya soveta u  novogo Kapitana CHernogo Otryada.  No v tom, chto  kasalos'
Hadidasa i Bubu, on ne byl ekspertom.
     - Svyazhite ego. Im ya zajmus', kogda horoshen'ko otdohnu. A  za eto  vremya
kto-to dolzhen prolezt' v tu dyru i  sobrat' vse  karakuli  Bubu. ZHelatel'no,
kto-to  iz Hsiena. I negramotnyj. CHtoby sluchajno  eto ne prochel. YA  obo vsem
pozabochus'. No sejchas ya idu spat'. Ustal, kak sobaka.



     Menya gryzla  trevoga. YA pereminalsya  s nogi na nogu, kak  prishedshij  na
svad'bu  mal'chik,  kotoromu ochen' zahotelos'  v  tualet.  Novyj  den'  davno
nastupil,  a  ya tak i ne zanyalsya Bubu  i Hadidasom.  A davat' im i ih bogine
peredyshku - eto vernyj put' k porazheniyu.
     Odnako  u  menya  nashlis'  bolee  srochnye  dela  i  obyazannosti.   Vojna
zakonchilas'.  I teper'  sledovalo  vypolnit' obyazatel'stva  pered pavshimi. A
ogromnyj  gorod, v kotorom  pogiblo i nemalo gorozhan, sledovalo  derzhat'  na
korotkom  povodke.  Nedavnie   neschast'ya  mogli  vdohnovit'  zagovorshchikov  i
konspiratorov.
     Deti Smerti znali, kak sleduet otdat' poslednij  dolg pavshim tovarishcham.
Basovito rokotali barabany. Truby,  nesmotrya na  yarkoe  i bezoblachnoe zimnee
nebo, kakim-to  volshebnym obrazom  navevali nastroenie, voznikayushchee  hmurym,
holodnym  i  dozhdlivym utrom. CHetkimi kolonnami  marshirovali soldaty v yarkih
dospehah, tysyachi lichnyh flazhkov trepetali na vetru. Na mestnyh oni proizveli
nemaloe vpechatlenie.  My  provodili Dremu  v poslednij put' s pyshnost'yu,  na
kotoruyu ona vryad li  mogla  nadeyat'sya  pri zhizni. My proshchalis' so mnozhestvom
tovarishchej i soratnikov.
     Zatem  my  otoshli v  storonku i  otdali sootvetstvuyushchie pochesti,  kogda
Aridata  Singh nachal  rasporyazhat'sya stol' zhe velichestvennoj i pochti stol' zhe
dramatichnoj ceremoniej v chest' teh, kto pal na storone Protektorata. A kogda
ona zavershilas', my prisoedinilis' k mestnym soldatam  i  imenitym gorozhanam
na ceremonii proshchaniya s Prabrindrahom Drahom.
     Nikogda  eshche mne ne  dovodilos'  prisutstvovat'  na  stol'  grandioznyh
pohoronah. Odnako u menya  sozdalos' chetkoe vpechatlenie, chto vse eti imenitye
lyudi sobralis',  chtoby  podozritel'no  priglyadyvat'sya  drug  k drugu,  a  ne
skorbet'  o konchine  pravitelya,  kotorogo oni  ne  videli  so  vremen  svoej
molodosti.
     Aridata Singh pol'zovalsya sredi  nih  populyarnost'yu. Potomu chto Aridata
priobrel uvazhenie u  soldat,  ucelevshih ot  Vtoroj divizii Mogaby,  seryh  i
komandirov  blizhajshih k stolice  sel'skih  garnizonov.  Aridata  Singh  stal
chelovekom, obladayushchim samoj bol'shoj vlast'yu na tagliosskih territoriyah, hotya
dlya priobreteniya etoj vlasti on sdelal ochen' malo - vsego lish' pokazal  sebya
kompetentnym i poryadochnym chelovekom.
     Govoryat,  chto, kogda  prihodit vremya, prihodit  i  podhodyashchij  chelovek.
Inogda sud'ba dazhe ustraivaet zagovory, chtoby kompetentnyj i chestnyj chelovek
okazalsya na nuzhnom meste v nuzhnoe vremya.  I vsego za  noch'-druguyu nadpisi na
stenah  uzhe   velichali  Aridatu   prezhnim   titulom   Mogaby   -   verhovnyj
glavnokomanduyushchij.
     Teper'  emu  ostalos'  poslednee ispytanie  -  vyjti suhim  iz vody, ne
nastroiv protiv sebya okkupantov.
     YA staralsya  ne svodit'  glaz s Tobo, no eto ochen' trudnaya zadacha, kogda
imeesh' delo so stol' talantlivym parnem.



     Mnogochasovye ceremonii menya utomili. Mne hotelos' prilech' gde-nibud'  i
kak  sleduet  vyspat'sya. No  ya  ne  zhelal darit' Povelitel'nice  T'my dolguyu
otsrochku.
     - Vot oni, -  skazala Arkana na ves'ma bojkom, no skvernom tagliosskom,
ukazyvaya na vosem'  staryh derevyannyh bochonkov.  - Vosem' raznyh  chelovek po
ocheredi zalezali  tuda  i  napolnyali ih  bumagami  i  vsem  prochim, chto  tam
otyskalos'.  Kazhdyj bochonok ya  velela zakuporivat' srazu, kak tol'ko chelovek
vylezal. I delal eto negramotnyj bondar'.
     -  Ty  voistinu  sokrovishche,  dorogaya  dochurka. Gospoda,  pora razvodit'
koster.  -  YA  uzhe  podgotovil  neskol'ko  telezhek  s drovami, kuplennymi  u
torgovca,  obychno   prodavavshego   ih  tem,  komu  trebovalos'  toplivo  dlya
pogrebal'nogo kostra. Menya  ves'ma  udivilo,  chto u nego otyskalsya  zapas, -
esli uchest' nedavnie sobytiya.
     Vse gospoda, k  kotorym ya  obrashchalsya, byli rodom iz  Hsiena.  Oni znali
tol'ko to, chto eti  vosem'  bochonkov soderzhat nadezhdu  na zhizn' dlya chudovishcha
kuda bolee krovozhadnogo, chem  legendarnye Hozyaeva  Tenej,  terzavshie  Stranu
Neizvestnyh Tenej. I eto vse, chto im sledovalo znat'.
     Kuchu  drov my slozhili bystro, zasunuv bochonki  mezhdu polen'yami. CHastica
moej dushi  skorbela o  sud'be, ozhidavshej poslednee voploshchenie Knig  mertvyh.
Nenavizhu smotret', kak unichtozhayut knigi. No ya ne stal  vmeshivat'sya, kogda na
drova plesnuli masla i podozhgli ih ognennymi sharami.
     Ne isklyucheno, chto imenno Kina vnushala mne nezhelanie zhech' knigi.
     YA stoyal  vozle  kostra, poka ne ubedilsya, chto rabota  vsej  zhizni  moej
rodnoj docheri polnost'yu pogloshchena ognem.
     V  nekotoryh  mifah  Agni,  bog ognya,  -  smertel'nyj vrag  Kiny.  A  v
nekotoryh, gde ona dejstvuet v svoej avatare Unichtozhitelya, on ee soyuznik.
     CHem  bol'she  ya znakomilsya s  gunnitskim  panteonom, tem sil'nee  v  nem
zaputyvalsya.
     - I chto nam predstoit teper'? - zadumalsya ya vsluh.
     Vse, krome  Arkany i neskol'kih lyubopytnyh  ulichnyh mal'chishek,  kotorye
obychno vertyatsya poblizosti vo vremya pohoron (mestnye nazyvayut ih  dzhengali),
uzhe ushli. Obodrannaya belaya vorona  krutilas' poblizosti, no  ej bylo  nechego
skazat'.  V poslednee vremya ona  predpochitala derzhat'sya ryadom, no  klyuva  ne
otkryvat'.
     - Pora kogo-to budit', papulya. Tvoyu zhenu, tvoyu doch' ili Hadidasa.
     YA  postoyal,  nablyudaya  za  rabochimi,  raschishchayushchimi  zavaly.  Sejchas tut
rabotali v osnovnom grazhdanskie pod prismotrom soldat,  sledivshih,  chtoby te
ne ukrali chto-libo cennoe, esli otkopayut.
     Steny perestali rushit'sya. Pozhary ugasli. V gorode  edinodushno govorili,
chto na meste raschishchennyh razvalin starogo dvorca sleduet postroit' novyj.
     Dazhe predstavit' ne mogu, kakie sokrovishcha i syurprizy mogut poyavit'sya na
svet, esli  eto besporyadochno  postroennoe  chudovishche snesut  celikom. Nikto i
nikogda ne znal  vseh zakoulkov  dvorca. Nikto, krome davno umershego kolduna
po imeni Kopchenyj.
     Pogrebal'nyj koster Knig mertvyh privlek novyh dzhengali, reshivshih vozle
nego pogret'sya.



     SHukrat pytalas' pronzit' vzglyadom Arkanu.  Kazhetsya, Arkana otlynivala i
ne priglyadyvala polozhennye  ej chasy za Bubu. A zlitsya SHukrat ili net, Arkanu
ne volnovalo.
     YA  zametil  v  sostoyanii  Gospozhi  peremenu:  kazhetsya,  ona  bol'she  ne
prebyvala v kome i teper' spala obychnym,  hotya i glubokim  snom. YA raspahnul
okno.  YA  tverdo  veryu,  chto  svezhij  vozduh  polezen  dlya  zdorov'ya.  Pochti
nemedlenno zayavilas' neryashlivaya belaya vorona.
     -  I  davno  eto nachalos'?  -  YA  povernulsya  spinoj  k  Bubu. Otmytaya,
prichesannaya i pristojno odetaya,  ona vyglyadela  vylitoj spyashchej krasavicej. YA
staralsya ne smotret'  na nee  podolgu. |to  zrelishche do sih por razryvalo mne
serdce.
     - CHto? - sprosila SHukrat i pokazala Arkane yazyk.
     -  Hrap. Prezhde Gospozha  ne  hrapela. -  To est' s  teh  por,  kogda ee
svalili eti chary. A tak ona hrapela vse vremya,  chto ya spal ryadom s nej. Hot'
ona i otkazyvalas' v eto verit'.
     - Ona nachala hrapet' srazu posle togo, kak my privezli syuda Dshcher' Nochi,
- soobshchila SHukrat. - No ya ne pridala etomu znacheniya.
     - U tebya ne bylo dlya etogo prichiny. Arkana kivnula:
     - A ya i ne zamechala, chto ona ne  hrapit. Na podokonnike hihiknula belaya
vorona.
     - A v  detstve  ona  hrapela? - sprosil ya  ee. Vorona snova  hihiknula.
Devochki vzglyanuli  na  menya, potom na pticu. I, poskol'ku ne byli durochkami,
srazu  dogadalis',  chto eto ne  prosto belaya  vorona s durnymi privychkami. A
buduchi charodejkami, vskore ponyali i to, chto eto nastoyashchaya vorona, a ne nekoe
sushchestvo, dlya kotorogo obychnoj formoj yavlyaetsya ee otsutstvie.
     - Esli dopustit', chto ona spit,  to dryhnet ona uzhe davno. I pora by ej
uzhe  prosnut'sya. -  YA legon'ko prikosnulsya k zhene. Ona  ne otreagirovala.  YA
potryas  ee,  uzhe  ne  stol'  nezhno.   Ona  zastonala,  chto-to  probormotala,
povernulas' na bok i podtyanula koleni k zhivotu.  - Nechego tut prikidyvat'sya!
- zayavil ya. - Pora vstavat'.
     Devochki  zaulybalis', uloviv  moe oblegchenie. Teper'  ona dejstvitel'no
prosto spala, pust' uzhe davno i mogla prospat' eshche nemalo.
     - Vstavaj, zhenshchina  Nas  zhdet kucha  raboty.  Ty i tak  vydryhnulas'  za
desyateryh.
     - Moyu dolyu ona prospala tochno.
     Gospozha   pripodnyala   veko.    I   odnovremenno   probormotala   nechto
nerazborchivoe, podozritel'no napominayushchee odnu iz  ee tradicionnyh  utrennih
ugroz.
     - Dazhe takaya loshadinaya doza sna ni na volos ne uluchshila ee harakter,  -
konstatiroval ya. - YA eto ej pripomnyu, kak tol'ko ona snova zayavit, chto takaya
zlaya, potomu chto ne vyspalas'.
     - Hochesh', ya vyl'yu na  nee vedro holodnoj vody? - predlozhila Arkana. Pri
zhelanii ona mogla byt' i nahal'noj ved'mochkoj.
     - Da, kupanie  ej ne pomeshaet. Gospozha snova zarychala,  no na sej raz v
neuklyuzhej popytke pokazat'sya veseloj.
     - Dazhe ne pytajsya byt' horoshej  devochkoj, - skazal ya. CHelovecheskoe telo
ustroeno  tak,  chto  vozvrashchenie  iz  komy  v  horoshem  nastroenii  poprostu
nevozmozhno.
     Za eto vremya  v gorle  u nee  peresohlo. Kogda my dali ej napit'sya, ona
sprosila:
     - Gde my? I skol'ko ya prodryhla na sej raz? YA uspel poteryat' schet dnyam.
     - Dnej pyatnadcat'? Minimum. A mozhet, i dol'she, - otvetila  SHukrat. - Ty
otsypalas' za vseh nas. My byli slishkom zanyaty.
     Gospozha osmotrelas' i ponyala,  chto  ne byla zdes' prezhde. Ona  ne mogla
videt' Bubu s mesta, gde sidela.
     -  Vojna zakonchilas',  - skazal ya. - My  pobedili. Vrode togo.  Aridata
Singh sdalsya. I my predlozhili im horoshie usloviya.
     -  I  Mogaba  emu  pozvolil?  -  udivilas'  Gospozha,  vse  eshche medlenno
soobrazhaya.
     - Ego bol'she net s nami.
     - Mne nuzhno pogovorit' s toboj ob etom, papulya, - vmeshalas' SHukrat. - YA
pobyvala na toj peschanoj otmeli...
     YA zhestom velel ej pomolchat'. Ryadom mog  okazat'sya kto-to  iz  priyatelej
Tobo.
     - S nami bol'she net  ochen' mnogih, - prodolzhil ya. - Vklyuchaya pochti vseh,
kto otpravilsya s toboj v  gorod v tu noch', kogda tebya nakrylo. I Dremu tozhe,
tol'ko pozdnee. Ona ugodila v zasadu. Ee smenil Suvrin. On povzrosleet i eshche
stanet nastoyashchim Kapitanom. Poka my emu pomogaem.
     - I ne zabud' knyazya i generala  CHu, - dobavila Arkana. - I Mihlosa. Mne
ego ne hvataet.
     -  Potomu chto  on  hodil za toboj po pyatam i  vzdyhal, kak  ozabochennyj
kobel', - fyrknula SHukrat. - A ty vertela im, kak hotela.
     -  A  kto  vertel  zadnicej  i   stroil  glazki,  kogda  on  okazyvalsya
poblizosti?
     - Devochki!
     - CHto?
     - YA  prosto revnuyu. Nu  gde vy byli, kogda mne  bylo  stol'ko,  skol'ko
sejchas Mihlosu?
     - CHto eshche mne nuzhno znat'? - vmeshalas' Gospozha.
     -  Dvorec pal.  My zanyali gorod. Sejchas tam  komanduet Aridata  Singh i
zastavlyaet  Arkanu vertet'  zadnicej i  stroit'  glazki,  kogda  okazyvaetsya
poblizosti  ot  nee. My poka ne  znaem,  kak reshitsya vopros s  nasledovaniem
vlasti. My  zahvatili Bubu i  Hadidasa.  Unichtozhili  Knigi mertvyh.  A  Bubu
zdes'.  I mozhesh' na nee posmotret', esli zahochesh'. -  YA protyanul ruku, chtoby
pomoch' ej vstat'. Esli ona zahochet. - Ona krasavica.
     - Hochu.  No  ne smogu vstat' sama. YA dazhe  sidet'  vryad li smogu dolgo,
esli mne ne pomogut.
     Vorona fyrknula.
     Gospozha   ustavilas'  na  pticu  dolgim   i  surovym   vzglyadom.  Potom
oschastlivila menya takim zhe.
     - Kak tvoya svyaz' s Kinoj? - pointeresovalsya ya.
     - CHto znachit, kak moya svyaz'?
     - YA chto, zaikayus'? Ona sohranilas'? Stala sil'nee? Ili slabee?
     - A chto?
     - A to, chto ya hochu eto znat'. Pochemu ty ne otvechaesh'?
     Devochki ispugalis'. Vid u nih stal takoj, tochno im zahotelos' okazat'sya
gde-nibud' v drugom meste.
     -  Ona  ne ovladela  mnoj,  poka  ya  spala,  -  esli  tebya  imenno  eto
interesuet.  Odnako u menya  byli  koshmarnye snovideniya. YA  slovno  celyj vek
provela v lovushke ee voobrazheniya. No ona ne obrashchala na menya vnimaniya. U nee
na  ume bylo nechto  drugoe. - Gospozha edva ne skrezhetala zubami, vygovarivaya
kazhdoe slovo. Ej ne hotelos'  ob etom rasskazyvat'. - No eti  koshmary  davno
prekratilis'.
     YA ee  ponimal.  Edinstvennoe  mesto, gde  ya hotel poyavit'sya,  nahoditsya
zdes', gde eto vryad li kto-libo dazhe zametit.
     - U tebya sohranilos'  kakoe-to  chuvstvo vremeni? YA vot dumayu..,  mozhet,
chto-to iz sluchivshegosya zdes' izmenilo to, chto proishodilo s toboj tam?
     - CHuvstvo  vremeni?  |to dlilos'  vechnost'. Ili mgnovenie. Kina oshchushchaet
vremya sovsem ne tak,  kak my. No eto ee  sovsem  ne ugnetaet. Pojdem. Pokazhi
mne moyu dochurku. Poka ya ne svalilas'.
     Ona  popytalas'  vstat'.  SHukrat  i Arkana podhvatili  ee  pod  ruki  i
podnyali.
     -  Ona vsegda  takaya  vrednaya,  kogda  prosypaetsya, papulya? -  sprosila
Arkana.
     - Esli hochesh' stat'  chast'yu sem'i, to privykaj. |to netrudno,  esli  ne
prinimat'  ee  slova   na  svoj  schet.   -   YA  usmehnulsya,   kogda  Gospozha
pointeresovalas',  ponravitsya li mne,  esli  ona  perestanet  perehodit'  na
lichnosti. - Segodnya ona ne ochen' zanudnaya.
     Vorona  zashipela.  Ee  yavno  ne volnovalo,  pojmet li ee Gospozha. Bolee
togo, to, chto ona proiznesla, zvuchalo kak: "Sestra, sestra". Imenno  tak nad
nej poizdevalas' Gospozha  neskol'ko let nazad, kogda smotrela na mir glazami
drugoj vorony.
     Lyubopytnye sushchestva, eti belye vorony. Odna iz  nih postoyanno sshivalas'
poblizosti, to  uletaya, to priletaya, eshche so  vremen osady Dedzhagora. S  togo
vremeni, kogda  ee  glazami smotrel Murgen. CHashche  vsego. YA  tak dumayu. No ne
SHevit'ya  li  opredelyal,  chej razum  stanet upravlyat' voronoj?  Nastol'ko  li
velika ego vlast', chto on sposoben vliyat' i na sobytiya za predelami ravniny?
     A  eto  ob®yasnilo  by   ochen'  mnogoe.   Vozmozhno,  dazhe  trudnosti   s
peremeshcheniem  vo vremeni, kotorye kogda-to  ispytyval  Murgen. No eto  takzhe
oznachalo by  i to, chto Dushelov ne prichastna ko mnogim prestupleniyam, kotorye
my ej pripisyvali. A ya vovse ne uveren, chto mne hochetsya, chtoby eto okazalos'
imenno tak.
     Ptica fyrknula. Slovno prochla moi mysli.
     Dushelov vsegda umela ih ugadyvat'.
     - My  poteryali i Murgena, - skazal  ya,  kogda my uselis'  licom k  licu
vozle docheri.
     - YA  eto uzhe  ponyala. Ty  ved' skazal,  chto  my poteryali ochen'  mnogih.
Navernyaka vseh teh, na kom ne bylo odezhdy Voroshkov. Pravil'no?
     -  Za  isklyucheniem odnogo  chrezvychajno vezuchego  soldata iz  Hsiena. On
uhitrilsya v nuzhnyj moment ukryt'sya za nuzhnym chelovekom. Teper' u Tam Do est'
oficial'noe prozvishche - Schastlivchik.
     - Navernoe, eto u nas v krovi, -  probormotala  Gospozha, zastaviv  sebya
vzglyanut' na devushku. - Vse moi krovnye  rodstvennicy obrecheny bol'shuyu chast'
zhizni provodit'  oputannymi charami  i vo  sne. - Ona operlas' na  devochek  i
protyanula ruku, chtoby  kosnut'sya shcheki  Bubu.  - Svoyu  mat' ya  videla  tol'ko
spyashchej  primerno tak,  - progovorila ona  na  yazyke  Samocvetnyh Gorodov.  -
Imenno pro  nee stali  rasskazyvat'  pervye skazki  o spyashchej  krasavice.  Da
tol'ko ee prekrasnyj princ tak nikogda i ne prishel. A prishel moj otec. I ona
ego ustroila kak raz v takom sostoyanii, v kakom prebyvala.
     Nichego sebe,  priyatnye detskie  vospominaniya,  ostavshiesya na vsyu zhizn':
znat', chto tvoya mat' dazhe ne podozrevala o tvoem rozhdenii.
     A my eshche stonem o tom, kakim zhestokim stal nynche mir...
     V starye vremena zhili giganty.
     My sami stanem gigantami let cherez pyat'sot.
     - Tak  vot  kakaya u  nas dochurka.  -  Gospozha ne svodila  s nee glaz. -
Zachataya  na pole boya. - Vse ee chuvstva yasno chitalis' na lice. Nikogda prezhde
ya ne videl ee nastol'ko rastrogannoj.
     - Da, eto nasha dochurka.
     - My stanem ee budit'?
     - Ne  stoit. Vo  vsyakom sluchae, sejchas. ZHizn' sejchas i  tak  dostatochno
bezumna, i nezachem naprashivat'sya na novye nepriyatnosti.
     Moi slova  ee  ne ubedili. Sovershenno. Gospozhe strastno hotelos' nachat'
volnuyushchij dialog s  plot'yu ot  ploti  ee. A ya obnaruzhil,  chto moe vnutrennee
napryazhenie  postepenno  taet.  I vryad li  moimi  myslyami upravlyali vsyacheskie
"vozmozhno" i "horosho by".
     No vse zhe  Gospozha priznala, chto ne stoit budit' Bubu,  poka ryadom  dlya
podstrahovki ne budet stoyat' Tobo.
     Poka  ona ne sovershila  nikakih  glupostej, no vse zhe zastavila devochek
nekotoroe vremya ponervnichat'.



     Tobo  prishel  pomoch', kogda  ya  budil  svoego  starogo  druga  Goblina,
stavshego protiv svoej voli obolochkoj dlya Hadidasa.
     Zadacha okazalas' netrudnoj. Tobo snyal svoi zhe fiksiruyushchie chary i potryas
Goblina za plecho.
     YA  prosto  stoyal ryadom.  A kogda  korotyshka  zashevelilsya, Tobo otoshel v
storonu, i Goblinom zanyalsya uzhe ya.
     Ego  veki  vnezapno  podnyalis'. No pod  nimi ya  uvidel ne glaza starogo
kolduna  Goblina  -  ya zaglyanul  v  dva  oskolka  t'my. Kazalos',  eti glaza
stremyatsya vtyanut' menya v sebya.
     Rot Hadidasa otkrylsya, gotovyj izvergnut' nechto podloe ili gnusnoe. I ya
zaslonilsya  ot raba  Kiny dranoj staroj shlyapoj Odnoglazogo.  |ffekt okazalsya
porazitel'nym: telo  Goblina zabilos' v konvul'siyah,  slovno  ya pronzil  ego
raskalennoj kochergoj. YA mgnovenno nahlobuchil shlyapu emu na golovu.
     - Podnimaj, - brosil ya Tobo. On stoyal vozle kushetki za golovoj Goblina,
chtoby Hadidas ne smog  ego uvidet'. YA uderzhival  shlyapu na meste,  poka  Tobo
usazhival Goblina. - Srabotalo. Dazhe luchshe, chem ya  nadeyalsya, - I luchshe, chem ya
dumal, - uzh eto tochno.
     -  Odnoglazyj  vsegda preumen'shal svoi  uspehi,  kogda  delal  chto-libo
pravil'no.  - Glaza Goblina uzhe utratili zloveshchij blesk. Teper' oni kazalis'
pustymi.  Slovno v ih  glubine na  tysyachu yardov nichego net.  Skoree  dazhe on
vovse lishilsya razuma.
     - Davaj kop'e.
     YA vzyal kop'e. O bogi, kak mne ne hotelos' doveryat'sya mudrosti pokojnogo
Odnoglazogo! Ved' mne predstoyalo vlozhit' stol' moshchnoe oruzhie v ruki d'yavola.
     YA stoyal pered sidyashchim Goblinom, postaviv drevko kop'ya mezhdu  ego slegka
razvedennyh nog. Vzyal  ego ruki, zastavil obnyat' chernoe drevko. Eshche  plotnee
nahlobuchil vonyuchuyu fetrovuyu shlyapu  Odnoglazogo.  I tol'ko  potom polozhil ego
ladoni na drevko i prizhal ih k inkrustirovannomu serebrom chernomu derevu.
     V ego glaza stala vozvrashchat'sya zhizn'.
     -  Ne  stol'  vpechatlyaet,  kak  nablyudenie  za  rodami,  no  dostatochno
dramatichno,  - skazal  ya Tobo. -  Dazhe bolvanu vrode menya ne nuzhno poyasnyat',
chto my raskoldovali nastoyashchego Goblina.
     Goblina  nastol'ko stradayushchego, chto  ya mgnovenno ponyal - tol'ko Gospozha
smozhet po-nastoyashchemu ego ponyat'.
     YA  uselsya na  stul. Tobo  pomog  Goblinu peresest'  v  kreslo s vysokoj
spinkoj  i  raspolozhilsya  ryadom  na  krayu  kushetki. Goblin  medlenno  vertel
golovoj, po ocheredi  glyadya na nas. On plakal, no ne mog proiznesti ni slova,
hotya ochen' staralsya. I protyanul ruku k Tobo, bezmolvno molya o prikosnovenii.
     - Poakkuratnee  so shlyapoj, - predupredil ya. - A to ya uzhe  podumyvayu, ne
pribit' li ee k golove. - I eshche ya podumal  o tom, kakim zamechatel'nym drugom
byl  Odnoglazyj. Potomu  chto predvidel  veroyatnost'  vrode etoj  i  potratil
poslednie gody zhizni na to, chtoby sdelat' spasenie druga vozmozhnym.
     YA dazhe na sekundu  pozavidoval Goblinu -  ved' u menya nikogda  ne  bylo
druga, kotoryj poshel  by radi menya nastol'ko  daleko. I  potom vspomnil, kak
Drema rabotala pyatnadcat' let radi spaseniya Plenennyh. A teper' - eshche i pyati
let ne proshlo - iz vseh nih v  zhivyh ostalis' tol'ko Gospozha i  ya. Ostal'nye
vsplyli vverh bryuhom. Uleteli s dymom.
     Soldaty zhivut.
     Drema ni razu  ne povela sebya tak, slovno polagala, chto zrya tratit svoyu
zhizn'.  No  ya  uveren,  chto  inogda takaya  mysl'  prihodila  ej v golovu. Po
otnosheniyu k nekotorym lichnostyam.
     -  Ty dolzhen  postoyanno derzhat' hotya by odnu  ruku na kop'e, Goblin,  -
skazal ya. My ved' nichego ne sdelali, chtoby izbavit' ego ot Hadidasa. A vsego
lish'  zagnali  monstra  v glubokuyu  yamu, gde on zatailsya, dozhidayas' momenta,
kogda smozhet vyprygnut' i snova zahvatit' kontrol'. Nas otdelyal ot nego lish'
zhalkij  bar'erchik. |to chudovishche gorazdo sil'nee Goblina.  I, chtoby  uderzhat'
ego za bar'erom, nam pridetsya uporno porabotat'.
     - I chto  nam teper' s toboj delat'? -  sprosil  ya. I oshchutil  ukol viny.
Potomu  chto uzhe  pridumal  plany, v tom  chisle otnositel'no  Goblina. Plany,
sposobnye izmenit' mir.
     - A ty chto dumaesh', Goblin? Pomozhesh' nam pomoch' tebe proderzhat'sya?
     Goblin uzhe  nemnogo  luchshe vladel svoim telom. I  smog vydavit'  slaboe
"da" i dazhe kivnut'.



     - Pravo prinimat'  lyubye resheniya  ya ostavlyayu za vami, - skazal Suvrin i
vezhlivo kivnul Goblinu. - YA pochti ne znayu etogo cheloveka. A esli i naslyshan"
to v osnovnom o shutochkah, kotorymi oni s Odnoglazym razvlekalis', podnachivaya
drug  druga.  YA  eto  k  tomu,  chto ne smogu  byt'  ob®ektivnym,  dazhe  esli
postarayus'.  CHto  eto za dryan',  kotoroj  vy  namazali emu etu  shtukovinu na
golove?
     -  Klej.  A  eta  shtukovina  - shlyapa. Ty navernyaka videl ee  na  golove
Odnoglazogo.  Staryj   perdun   nachinil   ee  koe-kakimi  charami,  poskol'ku
predvidel, chto mozhet sluchit'sya nechto v etom rode.
     - Ty uzhe govoril.
     - Vot i horosho.  A  prikleili my  shlyapu dlya togo, chtoby  ee nel'zya bylo
snyat'. Nikogda. I esli  by  my  smogli pridumat' sposob, kak emu pitat'sya  i
chesat' zadnicu bez pomoshchi ruk, to i ih prikleili by k kop'yu Odnoglazogo.
     Est' nechto  takoe v Kapitanskoj dolzhnosti,  chto nachisto lishaet cheloveka
chuvstva yumora. Na Suvrina eto nechto uzhe podejstvovalo. On dazhe ne ulybnulsya.
     - Vy uzhe  uznali ot nego  chto-libo poleznoe? - sprosil on. - Eshche net? A
kogda?
     - Poka  ne znayu. On vse eshche prihodit v sebya. Bukval'no. Ne zabud',  chto
vse eti  shest' let on byl prakticheski  mertv. I teper' s  trudom vspominaet,
kak nado pol'zovat'sya telom.  Osobenno yazykom.  A Hadidas do sih por u  nego
vnutri i zhazhdet snova ovladet' ego telom.
     - A kak dela u Gospozhi?
     Sejchas zhena  trevozhila  menya bol'she,  chem  Goblin. Ona vela sebya kak-to
stranno. Mne dazhe stalo kazat'sya, chto ona prevratilas' v neznakomuyu zhenshchinu.
I  u menya  vozrodilas' prezhnyaya ozabochennost' naschet  ee svyazi s  Kinoj. Ved'
Kina   masterski  umeet  planirovat'   i   manipulirovat'.  Ona  vystraivaet
mnogoslojnye shemy, rasschitannye na veka.
     No Kina dejstvuet medlenno. Ochen' medlenno. Vot pochemu ona predpochitaet
plany, kotorye sozrevayut godami. A kogda udacha  uskol'zaet iz ee ruk, ona ne
mozhet reagirovat' bystro.
     - Sejchas Gospozha stala dlya menya  zagadkoj, - priznalsya  ya.  - No vpolne
razreshimoj.
     Goblin chto-to prohripel. Hadidas uporno meshal emu govorit'.
     - Ty znaesh' chto-nibud' o samyh vazhnyh lyudyah v gorode? - sprosil Suvrin.
     - O  nyneshnih - nichego.  Tol'ko v obshchih chertah. Moj tebe sovet: nikogda
ne  podstavlyaj spinu  nikomu  iz  nih.  Mozhesh'  posovetovat'sya  s  Ranmastom
Singhom. Esli on ucelel v poslednih  srazheniyah.  - On  vpolne mog  okazat'sya
ryadom s Dremoj v toj zasade. - Ili poprosi Aridatu Singha odolzhit' tebe paru
sovetnikov.
     Dlya  Kapitana  Otryada  Suvrin  proyavil neobychnoe stremlenie s  kem-libo
sovetovat'sya.
     - Nam nuzhno  prodolzhit' nashi zanyatiya,  - skazal on  mne. - CHtoby ya smog
izuchat' Annaly.
     - Dlya etogo nam nuzhen mir. Hotya by na paru let.
     Za eto vremya my smozhem sozdat' novyj Otryad.
     Goblin snova  zahripel i kivnul. Sejchas on v nekotoryh otnosheniyah ochen'
napominal shchenka.
     - Mne nado  pogovorit' s Goblinom,  - skazal ya Suvrinu. Kogda nash novyj
komandir vyshel, ya povernulsya k Goblinu:
     - Nam nuzhno pridumat' sposob, kak obojti vmeshatel'stvo Hadidasa.
     Kivok.
     -  Pozhaluj, imenno  tak  my eto  i stanem  delat'. Esli on kontroliruet
tol'ko  tvoyu rech',  a ne  telo. - YA ustavilsya na korotyshku. On ne otvechal, i
tut do  menya doshlo, chto ya ne  pravil'no  zadal vopros. -  On upravlyaet tvoim
telom?
     Net.
     -  Vot i  prekrasno.  Teper' klyuchevoj  vopros. Nahoditsya li  Hadidas  v
pryamom kontakte s Kinoj?
     Net. Da. Pozhatie plech.  My prodolzhili etu  igru v tysyachu  voprosov. Mne
vse  vremya  kazalos',  chto,  kuda  by  ya  ni  shel,  ya  dvigayus'  v  nevernom
napravlenii,  potomu  chto  Goblin   postoyanno   hripel,  otchayanno   starayas'
zagovorit'.  No  ego usiliya  zavershalis'  ot sily  odnim-dvumya  osmyslennymi
zvukami.
     V  konce koncov,  nesmotrya  na  vsyu moyu tupost',  ya  uznal, chto  hotel.
Hadidas mog obshchat'sya: s boginej tol'ko kogda kontroliroval telo Goblina.
     Smysl v etom byl. Opredelennyj. No ya ne zabyval, chto Goblin, kotorogo ya
sejchas rassprashivayu, po suti lish' duh, ne sumevshij pokinut' telo, kogda  ono
umerlo, a potom zanovo bylo ozhivleno dyhaniem bogini.
     -  Zamechatel'naya  novost',  Goblin.   Slushaj,   u  menya  est'  plan.  -
Preodolevaya sebya, ya vse zhe reshilsya i izvlek ego iz potajnogo mestechka vnutri
sebya, nadeyas',  chto boginya ne smozhet  menya  podslushat'. Moj  plan  polnost'yu
zavisel ot togo, naskol'ko horosho ya ponimal togo Goblina, kotorogo  znal tak
davno, i  osnovyvalsya  na  nadezhde, chto on malo  izmenilsya za  proshedshie dva
desyatiletiya. A ved'  chelovek za takoe vremya mozhet  ochen' sil'no izmenit'sya -
osobenno  esli chast'  etogo vremeni on  probyl  pokojnikom  i  rabom  Materi
Obmannikov.
     Naskol'ko ya  mog sudit'  vneshne,  Goblinu moj plan  ponravilsya  - v tom
vide, v kakom  ya ego  izlozhil.  I  on  vrode  by pozhelal  uchastvovat' v  ego
osushchestvlenii. Pohozhe, emu ne terpelos'  vonzit'  kop'e  Odnoglazogo v samoe
chernoe iz vseh serdec.
     - YA ne zhelayu teryat' zrya dazhe minuty. Ty menya ponyal?
     Kivok.  Dazhe  polurazborchivoe   "Da!".  S  entuziazmom.  I  otkrovennym
neterpeniem.
     - YA skoro vernus'.
     YA oshchutil sebya pochti merzavcem, potomu chto ne skazal mertvomu drugu  vsyu
pravdu.



     YA  otyskal  Arkanu  i  sprosil, ne hochet  li  ona poletat'. Pri  etom ya
kivnul,  podskazyvaya,  chto  u  nee  obyazatel'no  dolzhno  poyavit'sya   zhelanie
progulyat'sya v nebesah. Dlya lyubopytnyh  ya dobavil, chto hochu proverit' sluhi o
tom, chto k  gorodu  dvizhutsya vernye  Protektoratu  vojska. Odin  otryad yakoby
perepravilsya cherez Majn v Vedna-Bote, a vtoroj sobiraetsya k vostoku  ot nas,
vblizi Muhry v provincii Adzhitstan, gde Mogaba vsegda byl dovol'no populyaren
sredi  mestnyh  plemen.  A poskol'ku  iz-za  etih sluhov  mnogie  uzhe nachali
nervnichat', to nikto ne udivitsya tomu, chto ya zahotel ih proverit'.
     Imenno  etim my i zanyalis', kogda  vyleteli,  potomu  chto eto  v  lyubom
sluchae sledovalo  sdelat'. A  zaodno  ya  poluchil  vozmozhnost'  pogovorit'  s
Arkanoj.
     - YA vizhu odnu bol'shuyu problemu v tvoem plane,  - skazala ona,  vyslushav
menya. -  CHto stanet  s ravninoj i  vratami? Ty  sprashival menya,  hochu  li  ya
vernut'sya  domoj.  Moj  otvet - da. Odnako ostavat'sya tam  ya ne sobirayus'. YA
lish'  hochu  uvidet',  kak tam  sejchas  i chto  izmenilos'.  Pohoronit'  svoih
pokojnikov, kak skazal  by ty. No ved'  tvoya zadacha sil'no  uslozhnitsya, esli
mne sperva pridetsya sletat' tuda, potomu chto potom eto stanet nevozmozhno.
     -  Ty  prava.  I  ya dolzhen  sdelat' to, chto  obyazan sdelat', kak  mozhno
skoree. Poka  ne  vmeshalas'  Kina.  -  Esli  ona  uzhe  ne  predvidela  takuyu
vozmozhnost'. Ili ne uznala o nej ot Goblina. Ili ot SHevit'i. Ili ot Gospozhi,
kotoraya  dostatochno  umna,  chtoby  dogadat'sya o moih namereniyah. Inogda. - I
osobenno poka ne dogadalas' moya zhena.
     My  priblizhalis'  k reke  Majn, napravlyayas' k Bedna-Votskomu  brodu.  K
severu  ot nego,  vdali ot mestnyh  derevushek,  vidnelis'  stolbiki dyma. No
nemnogochislennye - Esli eto armiya, to nebol'shaya, - zametila Arkana.
     - K tomu zhe,  kak mne kazhetsya,  ona  ne rvetsya v boj. Do konca dnya  eshche
dolgo, i za eto vremya oni mogli projti nemalyj kusok.
     Oni v samom  dele ne toropilis'. A kogda my snizilis', chtoby razglyadet'
ih  poluchshe,  to  figurki na zemle brosilis'  vo  vse storony  perepugannymi
tarakanami.
     - Kto-to prikryvaet svoyu  zadnicu,  -  reshil  ya.  - Delaet  vid,  budto
vypolnyaet svoi obyazatel'stva.  |ta shajka vryad li kogda-nibud'  doberetsya  do
Tagliosa.
     My snova  nabrali vysotu i nekotoroe vremya razgovarivali - ne  tol'ko o
tom, chto nuzhno sdelat'. Pohozhe, Arkana sumela obresti vnutrennee spokojstvie
i  smirit'sya  s  peremenami  v  svoej   sud'be.   Nekotorym  takoe   udaetsya
sravnitel'no  legko.  Drugie  ostayutsya  kalekami  na  vsyu  zhizn'.  Takie  ne
zaderzhivayutsya v soldatah nadolgo. Oni stanovyatsya soldatami byvshimi i zavodyat
tesnoe znakomstvo s vinom ili sokom makovyh golovok.
     YA sprosil, kak zazhivaet ee noga.
     -  YA  teper' sovsem kak starushka,  -  rassmeyalas'  ona. - Mogu po  noge
predskazyvat' pogodu.
     - No v ostal'nom vse v poryadke?
     - Da:
     - YA horosho porabotal.
     - Mnogo praktikovalsya.
     - Ty bez raboty ne ostanesh'sya.
     My leteli  obratno v storonu  Tagliosa, boltaya  o vsyakoj  vsyachine,  i ya
podumal, chto tak by vse i  bylo, esli by Bubu vyrosla s roditelyami. No zachem
sebya durachit'? I lgat' samomu sebe. Nikakoj rebenok ne vyros by normal'nym -
hotya by kak Arkana - pri takih roditelyah, kak my s Gospozhoj.
     A mozhet,  ya uzhe otyskal vyhod. Nado prosto usynovlyat' detej,  kogda oni
stanovyatsya dostatochno vzroslymi.
     My proletali yuzhnee Tagliosa, sobirayas'  na razvedku v Adzhitstan,  kogda
Arkana  zametila  napravlyayushchuyusya   k  nam  figurku  v  razvevayushchemsya  chernom
balahone.
     - |to SHukrat.
     - Vy pomirilis'? Po-nastoyashchemu?
     - Da vrode by. V osnovnom iz-za togo,  chto u nas  est' tol'ko my. V tom
smysle, chto nas ostalos' dvoe. Esli  by ne eto, to my i razgovarivat'  by ne
stali. Otchasti  prichinoj tomu semejnye  dryazgi.  Nashi  roditeli sdelali drug
drugu  nemalo  gadostej. A otchasti  prichina  v  nas samih.  Uzh  slishkom  ona
smazlivaya i  pri  etom  bez  carya  v golove.  Zato  esli ona  hochet  kogo-to
ohmurit',  ej  dostatochno  postroit' glazki. Ili spotknut'sya  i  prikinut'sya
bespomoshchnoj.
     -  A  ty devushka  umnaya. I  ot tebya vsegda zhdali,  chto ty  sama  o sebe
pozabotish'sya.
     - Da.
     - CHto zh, zato  ty vskore stanesh' krasivee  ee. A SHukrat cherez neskol'ko
let prevratitsya v sploshnye vesnushki i okruglosti.
     My  sbrosili skorost', podzhidaya SHukrat. Ona  dognala nas i pristroilas'
ryadom so mnoj.
     - CHto sluchilos', drugaya doch'?
     -  Kostoprav, ya  hochu  pogovorit'  s toboj o  tom, chto sluchilos' s temi
lyud'mi na ostrove. |to  menya napugalo. Ochen' napugalo.  YA pravda lyublyu Tobo.
Ochen'. - YA ne somnevalsya, chto  posle takih slov  ee prikrytoe chernoj  tkan'yu
lico stalo puncovym. Ona ochen'  legko krasnela. - No ya ne hochu byt'  ryadom s
tem, kto sposoben na takoe!
     -  My vse  na  takoe sposobny, SHukrat.  CHeloveka nuzhno lish' pomestit' v
nuzhnoe mesto  i  v nuzhnoe vremya i snabdit'  ego motivom. I lish'  te, kto nas
okruzhaet, uderzhivayut nas ot takih postupkov.
     - O chem eto ty?
     - O tom, chto ty doroga Tobo. Vozmozhno dazhe namnogo dorozhe, chem on hochet
priznat'.  On  paren'  strastnyj.  I imenno  iz-za togo, chto on takov, kakoj
est',  on vsegda byl sposoben  na ogromnoe zlo, SHukrat.  Ponimaesh', nikto ne
stremitsya i ne stremilsya stat' zlodeem. Ni Hozyaeva Tenej. Ni moya zhena ili ee
sestra.  Ni  dazhe  Voroshki.  No  vlast' mozhet prevratit' cheloveka  v zlodeya.
Potomu  chto  togda nichto uzhe  ne meshaet emu  delat' to, chto  on hochet. Krome
togo, chto u nego vnutri.  Dlya Tobo etim "nechto" dolgoe vremya byli  lyubov'  i
uvazhenie k roditelyam. On  kazhdyj den' rugalsya s Sari, no nikogda i ni za chto
ne  sovershil by postupok,  kotoryj by ee  razocharoval.  Poka  ona byla zhiva.
Kogda zhe ona ischezla,  ego sderzhival otec. No teper' s  nami net  i Murgena.
Poetomu ostalsya lish' odin chelovek,  ch'e  mnenie  dlya  Tobo dostatochno vazhno,
chtoby on sderzhivalsya i ne pozvolyal sebe postupat' kak vzdumaetsya.
     SHukrat prishlos' na nekotoroe vremya zadumat'sya. Ona  vovse ne byla takoj
uzh  duroj,  kak  ee raspisala  Arkana, prosto inogda  ej  ne srazu udavalos'
delat' dostatochno slozhnye vyvody.
     - Tak ty hochesh' skazat', chto moe  otnoshenie  k nemu smozhet uderzhat' ego
ot povtoreniya takih uzhasov?
     - Da. YA  tak dumayu. No eshche ya dumayu, chto ty dolzhna skazat' emu, chto tebe
vse  izvestno,  i  dat' emu ponyat', chto ne primesh' nikakih opravdanij takogo
povedeniya. Ne uprekaj. Ne grozi. Vyskazhi svoe mnenie  chetko i  yasno, a potom
zamolchi.  Ne torgujsya. Ty dolzhna oboznachit' absolyutnyj predel, o kotorom  on
vsegda dolzhen  pomnit'. I stoj na svoem.  Ty tozhe dolzhna postoyanno  pomnit',
chto takoj predel sushchestvuet.
     SHukrat kivnula.
     Poka ya zhdal, zhelaya ubedit'sya, chto ona vse ponyala, ya skazal Arkane:
     - Glyadish', ya eshche i stanu specialistom po chasti otcovskih sovetov.
     - Krasnorechiya u tebya tochno hvataet.
     - Bol'shoe spasibo.
     - A esli ser'ezno, to ya dumayu, chto ty prav. V tom, chto ej skazal.
     - Tak ty znaesh', o chem ona govorila?
     - Ona menya predupredila. Na tot sluchaj, esli ya zahochu ohranyat' generala
Singha. Vskore posle togo, kak menya predupredil ty. I mne prishlos' sletat' i
posmotret', iz-za chego vy tak vspoloshilis'.
     Moe mnenie ob etoj devochke stanovilos' luchshe kazhdyj bozhij den'.



     Vojska,  sobirayushchiesya  vozle Muhry,  okazalis' gorazdo bolee  ser'eznoj
ugrozoj, chem vozle Vedna-Bota. I  eto moglo oznachat' novuyu krupnuyu problemu,
esli Aridata, kak  novyj verhovnyj glavnokomanduyushchij, ne sumeet dogovorit'sya
o mire s prezhnimi soyuznikami Mogaby.



     Gospozha  snova sidela vozle  Bubu. Ili  vse  eshche.  YA  pododvinul stul i
uselsya naprotiv nee.
     -  Hochesh', ya  tebya na vremya smenyu? A ty shodi pogulyaj,  razomni nogi. V
rote  Zelenogo  Drakona skoro  budet  gotovo ragu  iz  baraniny.  Tol'ko  ne
sprashivaj menya, gde oni otyskali barana v etom sumasshedshem dome.
     Ona podnyala golovu. YA zametil na ee shchekah dorozhki ot slez.
     - Pomogi mne, Kostoprav. YA vse vremya dumayu o tom, skol'ko vsego otnyal u
menya  Narajyan  Singh, kogda ukral ee. I kak sil'no odno-edinstvennoe sobytie
izmenilo moyu zhizn'.
     Ono izmenilo zhizn' vseh nas.  Zatronulo kazhdogo v etoj chasti etogo mira
i eshche  sotni  tysyach  kak  minimum  v  dvuh  drugih.  No  sejchas  ona  dumala
isklyuchitel'no o sebe.
     - Vstan', shodi kuda-nibud', - predlozhil ya.  - Poesh'.  Poletaj. Segodnya
chudesnyj prohladnyj den'. Vse idet k tomu, chto so dnya  na den' pojdet v rost
trava   i   raspustyatsya  list'ya.   Polyubujsya  prirodoj.  YA  hochu,  chtoby  ty
okonchatel'no prishla v sebya do togo, kak  ya ulechu. I ya ne smogu ostavit' tebya
odnu, poka ty ne reshish', chto u tebya vse v poryadke.
     - Uletish'? Kuda ty sobralsya?
     -  CHerez neskol'ko dnej  zakonchitsya kontrakt u pervogo iz otryadov Detej
Smerti. Komu-to iz nas pridetsya sletat' na razvedku i proverit' put' na yug i
cherez ravninu.  I  skazat' rebyatam  u  vrat,  chtoby sobirali prodovol'stvie.
Pochemu by i tebe ne poletet' so mnoj? Razveesh'sya nemnogo.
     - Net. Ne mogu. Zdes' bol'she nikto ne smozhet o nej pozabotit'sya.
     Proklyat'e! Teper'  ya uvidel  ee  uyazvimoe  mesto. Dvercu, cherez kotoruyu
t'ma postaraetsya do nee dobrat'sya. Esli uzhe ne dobralas'.
     Nu i  durak  zhe ya! YA ved' znayu, kak zahlopnut' etu dvercu. Navsegda.  I
tol'ko chto nastroilsya zanyat'sya etim bez pomeh.
     -  Shodi  k  rebyatam,  poprobuj  ragu.  Progulyajsya.  I  zastav'  soldat
voznenavidet' menya za  to, chto mne nastol'ko povezlo v zhizni, chto  ya na tebe
zhenilsya. - Bylo vremya, kogda ko  mne vse  imenno tak i  otnosilis'.  I kogda
kazhdyj v Otryade reagiroval na Gospozhu tak, kak zhenshchiny reagiruyut  na Aridatu
Singha.  No te dni  davno proshli. A iz  vseh teh  brat'ev  po Otryadu ostalsya
tol'ko ya.
     YA  posmotrel  na Bubu, potom  na molchalivuyu  beluyu  voronu, sidyashchuyu  na
podokonnike raspahnutogo okna. Pohozhe, eto i vpryam' u nih v krovi.
     V poslednie  dni belaya vorona pochti vse vremya vertelas'  poblizosti, no
pomalkivala. Poka chto ya ne  zabyval oglyadyvat'sya, prezhde chem skazat' to, chto
ne  prednaznachalos' dlya  chuzhih  ushej. Mne  nuzhno bylo pozhelat' udachi  samomu
sebe.
     Gospozha smutilas'.
     - Esli ty nikuda ne  pojdesh', -  prigrozil ya,  - to ya pozovu neskol'kih
parnej i zastavlyu ih derzhat' tebya, poka budu shlepat'.
     Na mgnovenie ya vnov' uvidel tu Gospozhu, kotoruyu lyubil. Ona ulybnulas'.
     - Obeshchaesh'? Mozhet, mne eshche i ponravitsya. Kogda ona ushla, ya vzyal Bubu za
ruku i na vremya predalsya  takomu  zhe otchayaniyu.  Ee  pal'cy byli holodny, kak
smert'. No vse zhe ona dyshala. Beluyu voronu eto razveselilo.
     -  Ty stal  do otvrashcheniya domosedom,  lyubovnichek.  YA  burknul chto-to  v
otvet.
     - Ah,  znayu,  znayu.  Kogda ty  prinadlezhal mne, to  byl takim upryamcem.
Pozhaluj, interesno budet  vzglyanut', chto  sluchitsya,  esli cherez  stol'ko let
tebe kto-nibud' skazhet, chto ne ochen'-to ty i upryamilsya.
     YA chto-to provorchal.
     - CHto zh, mozhet, tebe eto  ne tak uzh  i interesno. - I ona  s sozhaleniem
dobavila drugim golosom - pochti kak u malen'koj devochki:
     - A ved' u nas vse moglo poluchit'sya prosto potryasayushche.
     Nesomnenno. I, kstati, navernyaka fatal'no.



     Na  yug  my  poleteli  vchetverom.  To  est'  vpyaterom,  esli  schitat'  i
obodrannuyu lenivuyu voronu, vossedayushchuyu na konchike goblinovoj letalki. Goblin
letel  samostoyatel'no,  no  ego  dvizheniya ogranichivali  buksirnaya  verevka i
strahovochnye remni, kazhdym iz kotoryh on byl privyazan k odnomu iz sputnikov.
My skazali  emu, chto  sdelali tak radi ego bezopasnosti, no dazhe mertvyj  on
sohranil dostatochno uma, chtoby raskusit' nashe vran'e. My ne hoteli, chtoby on
sbezhal, esli Hadidas oderzhit nad nim verh.
     Za proshedshee  vremya Goblin znachitel'no  okrep. On teper' mog sledit' za
soboj  bez postoronnej pomoshchi i spravlyat'sya  so  mnogimi drugimi  neslozhnymi
delami. Ego  slovar' uvelichilsya primerno  do tridcati  slov. I on uzhe mog na
neskol'ko minut otlozhit' kop'e Odnoglazogo, ne riskuya razbudit' zataivshegosya
vnutri nego demona.
     My mchalis' pod golubymi nebesami, shchegolyaya struyashchimisya na tridcat' yardov
chernymi  balahonami,  tak nizko,  chto navodili paniku  na pasushchijsya  skot, a
detishek  zastavlyali  bezhat'  s  porazitel'nymi   rasskazami  k  nedoverchivym
roditelyam. Devochki raspevali pesni i ulyulyukali, razvlekayas' na vsyu katushku.
     Vesna  mogla nastupit' v lyubuyu  minutu.  A s takimi  detkami ona  mogla
obernut'sya sezonom priklyuchenij.
     S vesnoj nachnutsya i dozhdi. CHastye yarostnye grozy promochat vse naskvoz'.
     YA dvazhdy  nenadolgo otklonyalsya ot  marshruta.  V  pervyj raz zaglyanul  v
Dedzhagor, gde zhizn' priobrela nekoe podobie normal'noj i nikto ne  skorbel o
konchine  odnoj  iz samyh  znamenityh  docherej  etogo  goroda.  Za  predelami
garnizona horosho esli odin iz tysyachi znal, chto Drema nazyvala Dedzhagor svoim
domom.
     Vtoroe puteshestvie ya predprinyal, otyskivaya sledy prebyvaniya Nefov v teh
mestah, gde, kak mne pokazalos', ya videl ih prezhde. No nichego ne nashel.
     A  poskol'ku nikakih  priznakov  togo,  chto  eti  prizraki nahodyatsya na
ravnine,  ne imelos',  to ya prakticheski  ne  somnevalsya, chto videl togda  ne
nastoyashchih Nefov, a nechto inoe.
     Tobo predpolozhil, chto  esli mne ne pomereshchilos', to videl  ya kogo-to iz
ego priyatelej, primeryayushchih novoe oblich'e.
     On   schital,  chto   nekotorye   iz  nih  zanimayutsya  etim  prosto  radi
razvlecheniya. Fol'klor Strany Neizvestnyh  Tenej etu mysl' podtverzhdal. Bolee
togo, podobnye prikoly pol'zovalis' ogromnoj populyarnost'yu.
     Poetomu Nefy, skoree  vsego, stanut men'shej problemoj, chem  ya opasalsya.
No  vse ravno  problemoj.  Esli  tol'ko  oni  dejstvitel'no ne  okazalis'  v
lovushke, probravshis' v mir Voroshkov.
     Panda, vstretivshij nas u vrat, lishil menya i etoj nadezhdy.
     -  Oni na ravnine, Kapitan. YAvlyayutsya  kazhduyu noch', vse  voyut i o chem-to
umolyayut.
     - A vy, rebyata,  ustroilis' tut kak  doma. - Parni uspeli postroit' dlya
sebya  celuyu  derevushku s zhenshchinami i  domashnim  skotom. I  te  i drugie  uzhe
dozhidalis' potomstva.
     - Luchshee zadanie za vsyu zhizn', Kapitan.
     - CHto zh,  vot  vasha  lafa i konchilas'.  -  I  ya  vydal  dlinnuyu  cheredu
prikazov.  A  potom ya,  moi dochurki,  moya priyatel'nica  belaya  vorona i  moj
mertvyj  drug proleteli cherez vrata.  I, hotya ya nikogo ne uvidel, mne vse zhe
pokazalos', chto ya oshchutil prisutstvie Nefov.



     Ravnina  pestrela  tysyachami  pyaten  gryaznogo snega. Veter  namel  vozle
kamennyh stolpov celye sugroby s zapadnoj storony. Moroznyj  vozduh  zhestoko
kusal shcheki. Pogodu na ravnine opredelyal kakoj ugodno mir, no tol'ko  ne moj.
A  vyglyadela ona kakoj-to zapushchennoj, slovno ee  obitateli perestali sledit'
za poryadkom.
     Vnutri bezymyannoj kreposti  zapusteniya okazalos' pomen'she. Voni tut uzhe
ne bylo  -  ochevidno, Baladitaj  tut pribralsya, kogda yavivshiesya k  SHevit'e v
gosti Voroshki uleteli. No zato zdes' yavno popahivalo mertvechinoj.
     - Nuzhen svet, - skazal  ya  devochkam. Vse eshche koe v chem sopernichaya,  obe
toroplivo sotvorili parochku svetyashchihsya sharikov  - vrode bluzhdayushchih ogon'kov.
Pohozhe, etomu tryuku pervym delom uchitsya lyuboj nachinayushchij charodej.
     I my  srazu uvideli istochnik zapaha. Baladitaj zasnul  za svoim rabochim
stolom, no  tak i ne prosnulsya. V holodnom  suhom vozduhe  ego  telo neploho
sohranilos'.
     YA  opechalilsya,  no ne udivilsya. Baladitaj byl  star eshche togda,  kogda ya
tol'ko rodilsya.
     Arkana i SHukrat chto-to sochuvstvenno probormotali.
     - Ochen' nekstati,  -  burknul ya,  razglyadyvaya ostanki  arhivariusa. - YA
rasschityval, chto on pomozhet mne pogovorit' s SHevit'ej.
     - Privet, soldatik, - veselo proiznesla  otkuda-to iz temnoty vorona. -
Ishchesh', gde by horosho provesti vremya?
     -  Ah da.  Est' eshche i  ty,  - otozvalsya ya, brodya v poiskah masla, chtoby
zapravit' lampu Baladitaya. - Eshche ne vse poteryano. No nichego i ne najdeno.
     -  CHto? -  pronzitel'no  vzvizgnula vorona. YA snova porazilsya tomu, kak
ona uhitryaetsya razgovarivat' takim kolichestvom golosov,  ispol'zuya dlya etogo
gorlo pticy.
     . - Doverie. - YA vspomnil vremena,  kogda lyubaya ee fraza pugala menya do
polusmerti. I reshil, chto famil'yarnost' porozhdaet.., nechto. Obshchenie s nej uzhe
stalo dlya menya pochti  privychnym. -  S  chego  ty voobshche reshila,  chto  ya stanu
doveryat'  tebe hot' v  chem-to? Moyu hrabrost' podkreplyalo  soznanie togo, chto
ona pohoronena i prebyvaet v svoeobraznoj kome.
     - SHevit'ya ne dast mne solgat'.
     Da, kak  zhe. Mozhete nazvat' menya cinikom, no ya vbil  sebe v golovu, chto
za vse eti gody golem, vozmozhno, vmeshivalsya v nashu zhizn' bol'she, chem Kina. I
chto ego  manipulyacii nevozmozhno  otdelit'  ot proiskov bogini.  I voobshche  ne
isklyucheno, chto on  takoj zhe  obmanshchik,  kakoj stanovilas'  Kina,  pridumyvaya
ulovki dlya priblizheniya konca sveta.
     - Nu  horosho. Ty ved'  dala  mne  slovo, verno? I menya  eto ustraivaet.
Boginya znaet, chto my zdes'? I chto ya zadumal?
     - Ee vnimanie obrashcheno ne na  vas. Devochki  tem  vremenem smenili menya,
napolnyaya i zazhigaya lampy. Horoshie oni devochki. Nauchilis' o sebe zabotit'sya i
vse delat' samostoyatel'no.  I eshche oni s uvazheniem i  voshishcheniem  nablyudali,
kak papochka rabotaet. Ili, vo vsyakom sluchae, gadali, chto eto  na menya nashlo,
raz ya  razgovarivayu s poludohloj  na vid voronoj. A  ta mne otvechaet, slovno
razumnaya.
     -  Esli  nauchish'sya chitat' i pisat' na tagliosskom, - skazal ya Arkane, -
to sama vse pojmesh', potomu chto smozhesh' prochest' Annaly.
     - Net uzh,  papulya,  spasibo. Dazhe  ne starajsya. YA  skazala "net" vchera,
snova govoryu segodnya i otvechu "net" zavtra. Potomu chto ne sobirayus'  vlezat'
v vashi otryadnye dela glubzhe, chem uzhe zalezla.
     Suvrin  tozhe tak govoril,  slovo v slovo. Popal on k nam v plen, a stal
Kapitanom Otryada.
     - A na menya mozhesh' dazhe ne smotret', - zayavila SHukrat.
     Pro  SHukrat ya  ne dumal. I ne stanu.  A vot  iz Arkany, na moj  vzglyad,
letopisec  mog  by  poluchit'sya.  Esli  ona  soglasitsya  poprobovat'.  U  nee
podhodyashchij harakter, chtoby rabotat' v komande.
     - Nu, sezon verbovki zakonchen? - osvedomilas' vorona.
     - Poka,  - YA ustavilsya  v temnotu, starayas'  poluchshe razglyadet' golema.
Sveta ne Hvatalo. No demon vrode by spal.
     Ili,  vo  vsyakom  sluchae,  ne  proyavlyal  k  nam  interesa. I  eto  menya
ozadachilo, potomu chto ya prishel ego osvobodit'.
     YA pozhal plechami. Ego bezrazlichie mne ne pomeshaet.



     YA otvel Goblina na drugoj konec  ogromnogo zala,  gde vossedal SHevit'ya,
podal'she ot  chuzhih ushej.  Esli by ya prihvatil  s soboj lampu,  to uvidel by,
naskol'ko tochno  pol  v  zale  otobrazhaet  vse  detali  ravniny  za  stenami
kreposti.
     - Kina dumaet ochen' medlenno, - povtoril ya dlya Goblina osnovnye vyvody.
-  Poetomu  nam  nuzhno vse  sdelat' bystree, chem  ona soobrazit,  chto my uzhe
zdes', chto  my  sobiraemsya nanesti  ej  udar  i  chto  u nas  est'  oruzhie  -
dostatochno moshchnoe, chtoby ee prikonchit'. - Kop'e  Odnoglazogo zdes' postoyanno
mercalo.  Po   nemu   provorno  skol'zili  nitochki   sveta,   skladyvayas'  v
nepredskazuemye  uzory.   Lezviya   nakonechnika   stonali,  razrezaya  vozduh.
Kazalos', kop'e chuvstvuet, chto ego prinesli domoj.
     Nikto  ne  smog  by  sporit',  chto  eto  kop'e  -  shedevr  osobogo roda
iskusstva.  I  nikto  ne  smog  by  otricat',  chto,  sozdavaya  etot  shedevr,
Odnoglazyj  dostig  takih  vysot vdohnoveniya,  kakih  ne videl  za vsyu  svoyu
dolguyu, no dovol'no zhalkuyu zhizn'.
     Mnogie iz shedevrov iskusstva popadayut  v  tu zhe kategoriyu: edinstvennyj
triumf geniya svoego sozdatelya.
     - Kak tol'ko my doberemsya do chernoj zavesy poperek lestnicy, ona nachnet
osoznavat'  opasnost'.  I  tebe pridetsya  dejstvovat'  bystro. Razgonis' kak
sleduet, chtoby vonzit' v nee kop'e kak mozhno glubzhe. Kop'e Strasti okazalos'
nedostatochno moshchnym, chtoby ee ubit'. No ono dlya etogo i  ne prednaznachalos'.
Zato kop'e Odnoglazogo sozdano special'no dlya bogoubijstva. Mozhesh' ego tak i
nazyvat' - Bogoubijca. Sam znaesh'. Ty ved' byl ryadom s  nim pochti vse vremya,
poka on  nad nim  rabotal.  A kogda my  okazalis'  v Hsiene, on tol'ko  im i
zanimalsya.
     Goblin  tozhe tam byl. No  tot Goblin  byl zhivym, a ne duhom, zapertym v
obolochke  iz ploti, kotoruyu on nosil vsyu  zhizn'. I etot  Goblin kak  minimum
chast'  svoej psevdozhizni  byl  agentom togo samogo  monstra, kotorogo on  zhe
sobiraetsya ubit'. Ili pokalechit'. Ili hotya by vyvesti iz sebya.
     Somneniya prinyalis' kruzhit' vokrug menya  podobno nevidimym druz'yam Tobo,
no  ya prodolzhal  govorit',  ob®yasnyaya  snova i  snova,  pochemu  imenno  on  -
edinstvennyj  iz  nas,  kto  mozhet  nanesti  udar.  I  on  schel  moi  dovody
ubeditel'nymi.  Ili  zhe  sam  prinyal  takoe  reshenie, a  nadezhdy  i  zhelaniya
ostal'nyh dlya nego uzhe nichego ne znachili.
     Goblin uselsya na svoj letatel'nyj stolb.
     YA podal svoyu letalku vpered, chtoby uvidet' konchik ego  stolba  s imenem
prezhnego vladel'ca i  eshche raz  ubedit'sya, chto tochno znayu, na ch'em stolbe  on
sidit.
     - Togda  poleteli vniz,  -  skazal ya. -  YA polechu srazu  za toboj. Tvoj
stolb nastroen tak, chto vernetsya sam, esli  ty poteryaesh' soznanie.  - Goblin
eto znal,  potomu chto  stoyal ryadom, kogda  SHukrat eto  prodelyvala. - Esli u
tebya  nichego  ne  poluchitsya,  to  ya  bystro podlechu k  tebe, shvachu i vytashchu
obratno. Esli  hochesh', ya prihvachu  lishnyuyu sotnyu yardov verevki i privyazhu ee k
tvoim strahovochnym remnyam, a konec obvyazhu tebe vokrug poyasa.
     Goblin vzglyanul na menya tak,  slovno podumal: "Naprasno staraesh'sya". On
uzhe   nastroil  sebya  na   samoubijstvennuyu  missiyu,  ubezhdennyj,  chto  lish'
unichtozhenie sobstvennoj ploti izbavit  ego  ot  parazita i  pozvolit obresti
pokoj.
     Vsyu etu chepuhu ya sochinyal na  hodu. YA  ne znal tochno, chego na samom dele
hochet Goblin  ili chego nadeetsya dostich' v toj fal'shivoj  zhizni,  kotoruyu emu
navyazali. U menya ne ochen'-to  poluchalos' ugadyvat' motivy ego postupkov, eshche
kogda  on byl zhiv. No edinstvennoe, chto ya znal navernyaka, - on stal kalekoj.
Dlya nego rabotat' bez Odnoglazogo - vse ravno chto bez odnoj ruki.
     I on hotel unichtozhit' Kinu. V etom ya nikogda ne somnevalsya.
     V rezul'tate nashego dolgogo  i  trudnogo  spora ya  nakonec-to s dosadoj
uyasnil, chto Goblina ne  ochen'-to interesuet podderzhka na tot sluchaj,  esli u
nas nichego ne poluchitsya.  A  trebovalas'  emu  podstrahovka, chtoby navernyaka
dovesti delo do konca, dazhe esli on poterpit neudachu.
     Sam ne znayu, pochemu ya potratil stol'ko vremeni na vyyasnenie i utochnenie
programmy Goblina. Navernoe, potomu, chto  ya sosredotochilsya na  idee, chto vse
dolzhno byt'  prodelano  imenno tak, kak ya  hotel. A Goblin mne pochti vse eto
uzhe govoril v raznoe vremya, kogda u menya imelos' nastroenie ego sprashivat'.
     Poskol'ku  sam  ya  ne namerevalsya idti na  samopozhertvovanie, mne  bylo
nelegko  preodolet'  svoyu cinichnuyu naturu - osobenno po otnosheniyu k Goblinu,
kotoryj vsyu zhizn' privyk potakat' tol'ko svoim zhelaniyam.
     Goblin vzyal kop'e Odnoglazogo i povtoril  to, chto  ya emu uzhe skazal, no
ne sdelal:
     -  Pora otpravlyat'sya vniz, Kostoprav. - On proiznes  eti slova edinym i
sovershenno chetkim predlozheniem.
     YA uselsya na letalku. Poslednyaya proverka. YA  vse eshche ne  byl uveren, chto
gotov na takoe.



     Za  Tobo mogla priglyadyvat' lish' Gospozha, no ona ne  proyavlyala  k etomu
osobogo interesa.  Za Gospozhoj  mog priglyadyvat' lish' chudo-mal'chik. A u nego
na  ume bylo sovsem drugoe. I  slishkom  mnogoe  iz  etogo  drugogo  uzhe bylo
pomecheno pechat'yu t'my.
     Ni SHukrat, ni Kostoprav, ni Gospozha ne obratili na eto vnimaniya. A nochi
v gorode  uzhe utratili  svoe tradicionnoe  shumnoe ocharovanie. Nekotorye dazhe
nachali sravnivat' novuyu epohu s temi vremenami, kogda Protektor natravlivala
na gorod svoru Tenej-ubijc - prosto chtoby spustit' s povodka nevidimyj uzhas.
     I tot  fakt, chto sejchas, v otlichie ot proshlyh let, prakticheski nikto ne
pogibal, ostalsya neotmechennym.
     Neizvestnye Teni  razvlekalis'  na vsyu  katushku, zapugivaya zhivyh. Ravno
kak i Tobo, obnaruzhivshij, chto volen postupat', kak emu hochetsya.
     No tol'ko ne vo sne.
     V  snah  Tobo  nachala  presledovat'  zhenshchina.   Prekrasnaya  nyuen'  bao,
vyglyadevshaya voploshcheniem pechali.
     Serdcem  Tobo  ponimal, chto  eto  ego mat'  -  takaya, kakoj ona  byla v
molodosti, eshche do vstrechi s ego otcom. Obychno ona poyavlyalas' ne odna. Inogda
ee soprovozhdala molodaya,  eshche ne sgorblennaya  babushka Gota. A  inogda drugaya
zhenshchina  -  vsegda  spokojnaya,  vsegda ulybayushchayasya,  no vykovannaya iz  bolee
prochnoj stali, chem Blednyj ZHezl -  mech dyadyushki  Doya.  |ta zhenshchina  -  skoree
vsego  ego   praprababushka   Hon'  Tej   -   vsegda  molchala.   No  odin  ee
neodobritel'nyj vzglyad govoril bol'she, chem sotnya slov Sari.
     Perepolnyavshee  Tobo zhelanie mstit' okazalos' nepriemlemym dlya vseh etih
zhenshchin, sotvorivshih i sformirovavshih ego.
     Tobo tak  i ne smog ponyat', to li k nemu yavlyayutsya duhi ego predkov -  a
takaya  vozmozhnost' polnost'yu  ukladyvalas' v religioznye predstavleniya nyuen'
bao, - to li eti zhenshchiny est' produkt nekogo porazhennogo sovest'yu ugolka ego
soznaniya. No napolnivshaya ego t'ma uzhe stala nastol'ko sil'noj, chto poyavilos'
zhelanie izbavit'sya ot nih.
     Nikto iz zhenshchin ne zhelal, chtoby za nih mstili.
     - Ty lish' navredish' sebe, - preduprezhdal  duh Sari. - Esli  ty i dal'she
budesh' idti po etomu puti, to ugodish' v lovushku. Zabud' o svoej boli. Obnimi
svoyu istinnuyu sud'bu i pozvol' ej vozvysit' tebya.
     Hon' Tej  vsmatrivalas' v nego  glazami, pohozhimi  na holodnye stal'nye
shariki, soglashayas', chto  on stoit na pereput'e. I chto emu  predstoit sdelat'
vybor, kotoryj opredelit vsyu ego ostavshuyusya zhizn'.
     Razumeetsya, on  znal,  chto slova, proiznosimye  zhenshchinami-duhami,  da i
sami oni, - pochti navernyaka metafory.
     Kogda Tobo prosypalsya, sovest' ego ne trevozhila. Poetomu on staralsya ne
spat'.
     No nedosypanie eshche sil'nee zatumanivalo yasnost' ego suzhdenij.
     Nochnoj narodec neizmenno dokladyval Tobo odno i to zhe: Aridata Singh ne
pokidaet svoj  rabochij  kabinet. On rabotaet dnem  i noch'yu  i pochti bez sna,
otchayanno  stremyas'  sohranit'  celostnost'  tagliosskogo  mira.  Bor'ba   za
predotvrashchenie anarhii dolzhna  byla vsego  za neskol'ko dnej izmotat' ego  i
pokolebat'  reshimost'. Mnogie na ego meste uzhe nachali by rezat' glotki, lish'
by poryadok vosstanovilsya bystree,  a otchayanie otstupilo. Aridata zhe pobezhdal
protivnikov razumnymi dovodami i  otkrytost'yu. On ni  s kem ne vel sekretnyh
peregovorov. I obyazatel'no nazyval teh, kto otkazyvalsya vesti gorodskie dela
otkryto.
     Imena  obstrukcionistov stanovilis' izvestny vsem.  A lyudi,  perezhivshie
osadu  i pozhary,  uzhe  ne  proshchali tradicionnogo  kuchkovaniya po  frakciyam  i
klanam.
     Proizoshlo prezhde  nemyslimoe. Neskol'kih chelovek iz vysshih kast zhestoko
izbili. V tolpe videli shadaritov, pooshchryavshih nasilie.  Odnako nad etim nikto
ne stal zadumyvat'sya. A Aridata Singh, pohozhe, ob etom dazhe ne uznal.



     Stoyala glubokaya noch', no potok lyudej,  prihodivshih i pokidavshih kazarmy
Gorodskih batal'onov,  gde nahodilsya shtab Aridaty Singha, vse eshche ne  issyak,
hotya  i  prevratilsya v tonkij rucheek. Zdanie nachal medlenno okutyvat' temnyj
tuman. Lyudej ohvatyvala sonlivost'. Iz teni  v ten'  kralis'  zhivye teni. Na
mgnovenie  to  tam,  to  syam  mozhno  bylo  uvidet'  chelovechkov ili malen'kih
zhivotnyh - no zametit' ih ne smog by uzhe nikto.
     Sredi vsej etoj kuter'my vyshagival Tobo - nastol'ko ustalyj, chto u nego
slipalis' glaza, i nastol'ko uverennyj v sebe, chto ne prihvatil letalku i ne
zashchitilsya  chernym   balahonom.  Nastol'ko  uverennyj,  chto  ne  pereproveril
doneseniya Neizvestnyh Tenej.
     On sobiralsya vojti, svershit'  vozmezdie  i  ujti nezamechennym. I sud'ba
Aridaty Singha ostanetsya velikoj i uzhasnoj tajnoj.
     Tajnyj  narodec nichego ne mog emu povedat'  o  kabinete Aridaty. Oni ne
mogli v nego proniknut', potomu chto v nem otsutstvovali okna, a dver' vsegda
plotno zakryta. No chasovye pered nej sejchas hrapeli.
     Tobo tolknul  dver'.  Slegka  skripnuv,  ona  raspahnulas'.  On  voshel,
vzvolnovanno dysha,  i  uvidel  treh  chelovek: dvoe spali  na  stul'yah,  odin
utknulsya licom v stol.
     - Ploho, - probormotal Tobo, zametiv potencial'nyh svidetelej. Vprochem,
eto ego sejchas ne volnovalo.
     - Sovsem ploho, - progovoril Aridata, vypryamlyayas' za stolom.
     Tobo uspel  lish' uslyshat',  kak  szadi chto-to zashurshalo, i tut zhe nechto
tyazheloe  udarilo ego po zatylku  s  takoj siloj, chto  tresnula  kost'. I  on
ruhnul vo t'mu, znaya, chto ego predali, chto on  ugodil v lovushku. Neizvestnye
Teni rasseyalis' vo vse storony, prevrashchaya Taglios v gorod nochnyh koshmarov.
     Sari, Gota  i Hon' Tej uzhe podzhidali Tobo na drugom  beregu soznaniya. I
vse troe zayavili emu, chto  sluchivsheesya - delo  isklyuchitel'no ego ruk. On mog
by etogo izbezhat', prosto postupiv pravil'no.
     Ego preduprezhdali. No on ne prislushalsya.
     Nikogda eshche Tobo ne videl Sari v takoj glubokoj pechali.



     Posle  togo,  kak  Kostoprav  uletel,  Gospozha   neskol'ko  dnej  legko
spravlyalas' s iskusheniem. Ona postoyanno napominala sebe, chto ej  nuzhno  lish'
proderzhat'sya  do ego vozvrashcheniya. K tomu vremeni  Dshcher' Nochi  uzhe perestanet
byt' messiej Obmannikov. I prevratitsya prosto v Bubu.
     Rassudok velel  Gospozhe byt' terpelivoj. No emocii ne znayut terpeniya. I
grozili zahlestnut' ee s golovoj. I, nesmotrya na opyt vsej ee dolgoj  zhizni,
emociyam udalos' odolet' samokontrol'.
     Ona slomalas' vsego cherez chetyre dnya.



     Gospozha  bystro  vyglyanula v koridor, zhelaya ubedit'sya, chto ej nikto  ne
pomeshaet, zatem  uselas'  na  stul  vozle  krovati  docheri.  Otyskala konchik
cepochki   zaklinanij,   ne   dayushchih  devushke   prosnut'sya,  i  prinyalas'  ee
rasputyvat'. Rabotala  ona bystro i snorovisto. Ona izuchala  okovy Bubu  vse
eti chetyre dnya.
     I chary spali s takoj legkost'yu, kak esli by ona splela ih sama.
     Gospozha  dejstvovala s ne svojstvennoj ej  naivnoj toroplivost'yu. Ta ee
chast',   chto  zakalilas'  v  surovom  real'nom  mire,   vysmeivala   detskuyu
neposredstvennost'  drugoj poloviny.  Takov mir. Ee mir. Real'nyj mir. I net
osnovanij ozhidat' ot nego hot' chego-to horoshego.
     Glaza Bubu raspahnulis' s mehanicheskoj vnezapnost'yu. Oni okazalis' togo
zhe cveta, chto i ran'she, no oni  ne byli ee glazami. Ili  glazami Kostoprava.
Oni okazalis'  holodnee,  chem glaza  Gospozhi v te momenty, kogda ona tvorila
naivysshuyu zhestokost'.  To byli glaza zmei, naga. Ili bozhestva.  Na mgnovenie
Gospozha zastyla podobno myshi, ugodivshej pod vzglyad zmei. Potom progovorila:
     -  YA  neispravimyj  romantik.  A  sut'  romantizma  -  v  nepokolebimoj
ubezhdennosti  v tom,  chto  v sleduyushchij  raz  vse  okazhetsya  inym.  -  I  ona
popytalas'  perehvatit'  iniciativu, poka  devushka  byla  eshche slishkom  slaba
fizicheski, chtoby dejstvovat'.
     No  Gospozhi  uzhe  kosnulas'  ee  aura  "lyubi  menya".  Odnako  nastol'ko
nezametno, chto ponachalu ona etogo dazhe ne osoznavala. Poka ne stalo  slishkom
pozdno.
     Na  Gospozhe ne bylo  odeyaniya  Voroshkov. I ukryt'sya  ot  buri  okazalos'
negde.
     Gde-to  vnutri nee voznikla slabaya, medlenno narastayushchaya  vibraciya. Ona
videla, kak vmeste  s ee usileniem Dshcher' Nochi  postepenno napolnyaetsya  siloj
bogini.  A  v vibracii ona  oshchutila  ottenok zloradstva.  Ona ponyala, chto ee
nerastrachennye  materinskie chuvstva obnaruzheny  i  podvergnuty manipulyaciyam.
Ochen' tonkim  i  ochen'  dolgim.  Nastol'ko  tonkim,  chto  ona  ni  o chem  ne
podozrevala. No, chto eshche huzhe, nastol'ko tonkim, chto ona okazalas' ne gotova
adekvatno otreagirovat' na lyubuyu neudachu.
     Tem ne menee ona byla  zhenshchinoj s  nesgibaemoj volej, i u nee byli veka
dlya trenirovki etoj voli.
     Imelsya lish' odin otvetnyj hod.
     Gospozha mgnovenno prinyala  samoe zhestokoe  reshenie v  svoej zhizni.  Ona
budet sozhalet' o  nem  vsegda, no ona znala, chto lish'  eto  reshenie  ostavit
naimenee boleznennye rany.
     Gospozha iz  CHar vekami  uchilas' vypolnyat'  dazhe zhutkie resheniya bystro i
stol'ko zhe let - mirit'sya s ih posledstviyami.
     Ona vynula  iz-za poyasa napominanie o ee kratkom prebyvanii v dolzhnosti
Kapitana  CHernogo  Otryada.  Rukoyatku   kinzhala  venchal  serebryanyj  cherep  s
edinstvennym  rubinovym  glazom.  |tot rubin  vsegda  kazalsya zhivym. Gospozha
medlenno  podnyala  lezvie,  pristal'no glyadya v glaza  Dshcheri  Nochi.  Oshchushchenie
prisutstviya mezhdu nimi Kiny nepreryvno narastalo.
     - YA  lyublyu  tebya, - otvetila  Gospozha na vopros,  nikogda ne zadannyj i
zhivushchij lish' v serdce  devushki. - I budu lyubit' tebya  vechno. Vsegda. No ya ne
pozvolyu tebe sotvorit' takoe s moim mirom.
     Gospozha  mogla eto sdelat', nesmotrya ni na  chto. Ej dovodilos' ubivat',
eshche kogda ona byla molozhe rebenka, lezhashchego pod ee nozhom. I po menee  veskim
prichinam.
     Ona   oshchutila,   kak   v   nee   prokradyvaetsya   bezumie.   Popytalas'
sosredotochit'sya.
     Ona mogla ubit', potomu chto byla absolyutno uverena - nichego luchshego ona
sdelat' ne smozhet.
     I Kina, i Dshcher' Nochi otchayanno pytalis' slomit' ee nesokrushimuyu volyu. No
kinzhal neumolimo priblizhalsya k  grudi  devushki.  A Dshcher' Nochi prevratilas' v
zagipnotizirovannuyu zhertvu, buduchi ne  v silah poverit', chto  lezvie v rukah
Gospozhi prodolzhaet opuskat'sya.
     Konchik kinzhala kosnulsya odezhdy. Pronzil ee, otyskal plot', zatem rebro.
Gospozha peremestila ves tela, chtoby vognat' lezvie mezhdu kostyami.
     Ona nichego ne uspela  oshchutit'. Udar  - ej pokazalos', chto ee udarili po
golove  sprava  -  okazalsya nastol'ko moshchnym, chto otshvyrnul ee  na neskol'ko
futov i vpechatal v stenu. Somknulsya mrak. I na mgnovenie ona uvidela son,  v
kotorom ona pytalas' zadushit' svoe ditya, a ne pronzit' kinzhalom.



     Kogda nesostoyavshuyusya ubijcu otbrosilo k stene, Dshcher'  Nochi oshchutila, kak
ee  grud' zalilo plamya. Ona zakrichala. No  muchitel'naya  bol' ishodila  ne ot
rany. Prichinoj  stal  chernyj  vzryv  v  ee soznanii, vnezapnaya  volna ostryh
oskolkov tysyach mrachnyh snov,  skrezhet bolee pronzitel'nyj, chem  desyat' tysyach
ostryashchih  mechi tochil'nyh kamnej, yarost' stol' bezbrezhnaya i krovavo-bezumnaya,
chto ee mozhno bylo nazvat' Pozhiratelem Mirov.
     |tot udar  okazalsya  nastol'ko  silen,  chto  i ee podbrosil  vverh i  v
storonu. Ona upala, rasprostershis' poperek nepodvizhnogo  tela rodnoj materi.
No ona etogo  ne znala. Potomu chto poteryala soznanie zadolgo do togo, kak ee
telom ovladelo zemnoe prityazhenie. V komnate rezko  zapahlo  staroj smert'yu i
kladbishchenskim tlenom.



     Goblin otchayanno rvalsya vpered. Mne dvazhdy hotelos' kriknut' emu,  chtoby
on letel ne tak bystro.  On mchalsya vdol' temnoj lestnicy s  takoj skorost'yu,
chto  ya  za  nim  ne  pospeval.  Hotya  na mne  bylo chernoe  odeyanie Voroshkov,
skol'zyashchie udary o steny slishkom dejstvovali mne na nervy.
     My ne spustilis' dazhe do ledyanoj peshchery, gde lezhala Dushelov, kogda ya ne
vyderzhal  i  kriknul, chtoby on  ostanovilsya. I - chudo iz  chudes - na sej raz
Goblin  menya  uslyshal.  I  vyslushal. I otreagiroval, kogda ya skazal, chto nam
pridetsya vernut'sya.
     - CHto? - Ego shepot otozvalsya ehom, tochno v starinnom sklepe.
     - My ne mozhem spuskat'sya v temnote. Potomu  chto  zab'em sebya  do poteri
soznaniya  bystree, chem okazhemsya vnizu. Ili,  po krajnej mere, zashibemsya tak,
chto perestanem soobrazhat'.
     Goblin  izdal zvuk,  oznachayushchij  neohotnoe soglasie.  On  i sam ispytal
parochku ves'ma nepriyatnyh stolknovenij.
     -  Poetomu nam nuzhno vernutsya za lampami.  - I pochemu ya pozabyl o stol'
ochevidnom?  Navernoe, potomu,  chto byl slishkom  zanyat, uporno  razmyshlyaya nad
raznymi tonkostyami i melochami.
     Na lestnice  bylo  tak  tesno,  chto  my ne  smogli  razvernut' letalki.
Prishlos'  dvigat'sya  zadnim hodom.  Pod®em  okazalsya medlennym,  nelovkim  i
inogda boleznennym. A  kogda my dobralis' do nachala lestnicy, to oshchutili eshche
bol'shuyu nelovkost'.
     Nas podzhidali  devochki i  belaya  vorona. S takim ehidnym vidom,  chto ne
zametit'  eto  bylo  nevozmozhno.   Damy   byli  odety  po-pohodnomu.  Arkana
pomahivala fonarem.
     Na mgnovenie ya oshchutil sovershenno neobosnovannuyu trevogu,  potomu chto ne
prihvatil s  soboj  kostyum ZHiznedava. On otlichno podoshel  by k situacii.  No
nuzhdy v nem ne bylo nikakoj.
     |ti dospehi vsegda byli tol'ko kostyumom, i nichem inym.
     SHukrat tozhe pomahala fonarem. I zasmeyalas'.
     - Ni slova! - prorychal ya.
     - Razve ya chto-to skazala?
     -  Net, zato  podumala, drazhajshaya dochurka. Ona  podnyala  fonar' povyshe,
chtoby luchshe razglyadet', vo chto ya odet. CHernaya tkan' moego balahona sovershala
medlennye tekuchie dvizheniya, vosstanavlivaya obshirnye povrezhdeniya.
     - Ty ne uslyshish'  ot menya ni slova, o  veteran.  Ty ved' znaesh' SHukrat.
Ona uvazhaet starshih, dazhe kogda oni sovershayut oshibki. No sejchas ya rassmeyus'.
Tol'ko, pozhalujsta, ne delaj pospeshnyh  vyvodov i ne  dumaj, budto ya  smeyus'
nad toboj.  Arkana  hohotala  eshche  gromche,  chem  SHukrat. Goblin  izdal seriyu
zvukov, bystro ischerpav svoj slovar'.
     - On prav. Davajte  syuda fonari. Nam nuzhno  pokonchit' s etim delom. - YA
nadeyalsya, chto moya idiotskaya  zabyvchivost' ne stala toj  meloch'yu, kotoraya nas
pogubit. I chto eto poslednyaya meloch', o kotoroj ya po svoej tuposti pozabyl.
     Goblin vzyal u SHukrat fonar'  i snova napravilsya vniz. Teper'  on uzhe ne
tak toropilsya. Vozmozhno, ego zhazhda mesti nachala slabet'.
     YA vzyal fonar' Arkany. Belaya vorona uselas' na konchik moej letalki. I ne
uspel ya skazat', chto  poezdka so mnoj mozhet okazat'sya  neudachnoj ideej,  kak
SHukrat zazhgla drugoj fonar' i stala pomogat' Arkane zazhigat' eshche odin.
     Devochki zhdali nas vo vseoruzhii.
     YA  sobachilsya  s  nimi  vsyu  dorogu  do  ledyanoj  peshchery.  |to ih tol'ko
veselilo. Oni otkazyvalis' prislushivat'sya k moim preduprezhdeniyam.
     Belaya vorona  reshila, chto dlya nee  peshchera  drevnih  -  samoe podhodyashchee
mesto. I ej luchshe dozhdat'sya nas zdes'.
     - Tol'ko ne prikasajsya tut ni k chemu! - vzrevel ya. - Osobenno k sebe! -
I shepotom dobavil:
     - Nu  kogda zhe ya nauchus' derzhat' svoj dlinnyj yazyk za zubami? - A  ved'
kakoj  velikolepnoj  i  zamechatel'noj  ironiej bylo by to, chto prikosnovenie
pticy ugrobilo by Dushelova - posle stol'kih let vezeniya.
     Goblin snova zatoropilsya. YA popytalsya ego pritormozit', no on skazal:
     - S Kinoj chto-to proishodit! Ona nachinaet shevelit'sya.
     - Vot der'mo!
     Poka  my  ne  dobralis'  do  chernogo  bar'era,  sdelat'  chto-libo  bylo
nevozmozhno. I tut u Goblina sdali nervy. On zastyl, vspominaya uzhas vseh let,
provedennyh po druguyu ego storonu.
     - Goblin! My uzhe pochti dobralis'. Nam nuzhno  eto sdelat'. I nemedlenno.
- Hot' ya prakticheski nechuvstvitelen k sverh®estestvennomu, no  dazhe ya oshchutil
blizost' Kiny i ee nastorozhennost'. No my nikak ne mogli byt' tomu prichinoj.
Ee vnimanie sosredotochilos' na chem-to drugom.
     - Davaj! - prikazal ya, pridav golosu vlastnost'.
     Pozadi  zasheptalis' vstrevozhennye devochki. Oni  oshchushchali gorazdo bol'she,
chem bylo dostupno mne.
     -  A vy nemedlenno vozvrashchajtes'  naverh,  - velel ya. - Garantiruyu, chto
potom vy budete ochen' rady, esli poslushaetes' menya. Osobenno, esli rezul'tat
obernetsya  ne v nashu pol'zu. Goblin!  soldaty zhivut  K nemu  vernulas' bylaya
hrabrost'. A mozhet, i nenavist'. Ego lico okamenelo. I on dvinulsya vpered.
     -  Ne toropis',  -  predostereg ego ya,  kogda  on  proshel skvoz' chernyj
bar'er. - Devochki, ya govoryu ser'ezno. Vozvrashchajtes'  nemedlenno. Potomu  chto
dolzhen ucelet' hot' kto-to.
     I  ya probilsya skvoz' zhutkij bar'er sledom za  Goblinom, edva ne nadelav
pod sebya  ot  straha. Hot'  ya  i velel Goblinu  ne  toropit'sya,  na razdum'ya
vremeni u nas ne bylo. Kak tol'ko my peresekli  bar'er, Kina uznala, chto  my
zdes'. I ee medlitel'nost' stanet nashim edinstvennym soyuznikom.
     Okazavshis'  po druguyu storonu bar'era, ya  bystro  otletel v nechto vrode
prihozhej pered  vhodom v tyur'mu Kiny. Goblin uzhe izgotovilsya dlya  ataki. Mne
predstoyalo delat' neskol'ko  del odnovremenno:  podbodryat' ego, gotovit'sya k
tomu, chto  vot-vot  proizojdet, i  vnosit'  svoyu leptu,  chtoby ves'  zamysel
srabotal.
     Nuzhno derzhat' v golove vsyu kartinu. Sdelat' vse v svoe vremya,  v nuzhnom
poryadke - imenno tak, kak obdumyvalos' poslednie neskol'ko mesyacev.
     Edva  Goblin  brosilsya  vpered,  ya  ulozhil svoyu letalku v  ugol u levoj
steny,  zatem rasplastalsya po  stene i  myslenno  prikazal  chernomu balahonu
prikryt'  menya  i  stolb  zashchitnym  bar'erom.  Potom  pri  tusklom  i  pochti
bespoleznom svete  otyskal  nuzhnuyu stranicu v knizhechke Pervogo Otca. V svoej
zashchite  ya  ostavil krohotnuyu  shchelochku,  skvoz'  kotoruyu  uvidel, kak  Goblin
podskochil k  Kine  i,  k  moemu  udivleniyu, nacelil  kop'e  Odnoglazogo ej v
golovu. YA ozhidal, chto celit'sya on stanet v serdce.
     Dogovoriv zaklinanie, kotoroe dolzhno bylo unichtozhit' letalku Goblina, ya
zamuroval  nablyudatel'nuyu  shchelochku.  A  potom  obozval  sebya   poslednej   i
gnusnejshej svoloch'yu za to, chto sdelal.
     Mesyacami ya  uporno podyskival sebe opravdaniya. I  dejstvoval. No sejchas
eto proizojdet. A kogda vse konchitsya, mne pridetsya  zhit' s etoj podlost'yu do
konca svoih dnej.
     Vselennaya sodrognulas'. Peshchera, v kotoroj lezhala Kina, byla bol'shoj, no
vse zhe  zamknutoj. I produkty  etogo  kataklizma  imeli edinstvennyj vyhod -
lestnicu. Na menya molotom obrushilas' udarnaya volna.
     Nesmotrya  na  mnozhestvo  sloev chernogo  materiala,  menya rasplyushchilo  po
stene.  Vselennaya  revela i  tryaslas'.  YA poklyalsya,  chto  esli Kina okazhetsya
nastol'ko mogushchestvennoj, chto sumeet ucelet' posle takogo, to ya sam postuplyu
k  nej na sluzhbu, potomu chto kruche nee mogut byt' tol'ko te  rebyata, kotorye
zasunuli ee v etu tyur'mu. A ih uzhe neskol'ko tysyacheletij nikto ne videl.
     Grohot  nachal  stihat',  no  ya s  trudom eto osoznal, potomu chto  iz-za
bezumnogo reva ogloh.
     YA nadeyalsya, chto devochki poslushalis' menya i vernulis'.
     YA nadeyalsya, chto  vzryv  ne  nanes  ushcherb  gde-to  eshche.  Vprochem,  takoe
maloveroyatno.  V svoe vremya  moshchnoe  zemletryasenie raskololo ravninu, no  ne
povredilo ni ledyanuyu peshcheru, ni tyur'mu Kiny.



     YA myslenno prikazal odeyaniyu Voroshkov priotkryt' shchelochku. Esli vozniknet
neobhodimost', esli Kina vse zhe  ucelela, no  ranena, ya vytolknu naruzhu svoj
letatel'nyj  stolb  i  vzorvu  ego.  I esli  perezhivu vtoroj  vzryv, to  mne
ostanetsya lish' nadeyat'sya, chto ya  ne skonchayus' ot serdechnogo pristupa  ili ot
goloda, poka odoleyu neskol'ko mil' stupenej.
     Zashchishchayushchij menya material nastol'ko  postradal, chto otreagiroval  na moyu
komandu  lish' minut cherez desyat'. On  dergalsya, morshchilsya i polz, peremeshchayas'
kroshechnymi ryvkami, slovno pytalsya iscelit' sebya.
     Otyskav nakonec glazok, ya obnaruzhil, chto smotret'  ne na chto. V obiteli
Kiny  vse  eshche  stoyalo   yarchajshee  siyanie.  Vozmozhno,  ono  oslabevalo,   no
proishodilo eto ochen' medlenno.
     Proshlo polchasa,  prezhde chem ya smog razglyadet' hot' kakie-to  detali, ne
povrediv glaza.  Ono i k luchshemu. Kak raz stol'ko vremeni ponadobilos' moemu
zashchitnomu odeyaniyu, chtoby bolee-menee iscelit'sya i rasslabit'sya, pozvoliv mne
otojti ot steny.
     |ti balahony  ochen'  umno  sdelany.  Oni  vosstanavlivayutsya  dostatochno
dolgo, chtoby ne dat' ih vladel'cu vtoropyah sovershit' kakuyu-nibud' glupost'.
     YA vskarabkalsya  na  letalku i medlenno dvinulsya  vpered, uzhe ponyav, chto
moya zashchita ne vyderzhala by vtorogo vzryva vskore posle pervogo.
     Sperva ya  voobshche nichego ne smog otyskat'. I lish' pozdnee,  kogda siyanie
eshche  bol'she oslabelo, ya stal  zamechat' vonzivshiesya  v razlichnye  poverhnosti
kusochki chego-to, chto moglo byt'  kostyami ili zubami. Ot ploti - chto Goblina,
chto bogini - ne ostalos' i sledov.
     YA somnevalsya,  chto  eti  kusochki  kostej  i  zubov  mogli  prinadlezhat'
prostomu  smertnomu.  Uzh bol'no  moshchnym  okazalsya vzryv.  Dazhe moshchnee  togo,
kotoryj  unichtozhil vrata  v mir Voroshkov.  Ili napolovinu razrushil dvorec  v
Tagliose.
     Gibel' Kiny kakim-to obrazom uvelichila ego energiyu.
     Moj stolb  tozhe  postradal - dvigalsya ryvkami  i medlenno reagiroval na
komandy. Ochevidno, ego vse  zhe udarilo obo chto-to vzryvom, hotya ya i staralsya
zashchitit' ego po mere svoih vozmozhnostej.
     Kogda siyanie eshche bol'she  potusknelo, na  tom meste, gde  lezhala Kina, ya
uvidel  nechto  vrode  dlinnoj chernoj  zmei.  Esli ne schitat'  menya,  to  byl
edinstvennyj ne belyj predmet vo vsej peshchere.
     YA ostorozhno priblizilsya. |to vpolne mogla byt' kost' mraka, pokoivshayasya
ryadom s serdcem Kiny. I ya uzhe  prigotovilsya poverit' v to, chto vse uvidennoe
i perezhitoe zdes' okazhetsya illyuziej.
     Kina - Mat' Obmana.
     A odna iz  sil'nyh storon  Obmannikov  - ih umenie  zastavit'  cheloveka
somnevat'sya vo vsem i ne verit' nikomu.
     CHernyj predmet okazalsya ne  zmeej. A iskrivlennym  kop'em  Odnoglazogo.
Ono na udivlenie malo postradalo ot vzryva.  Lish' nemnogo pognulos' i slegka
obuglilos'.   Metallicheskie   inkrustacii   tol'ko   chut'-chut'   oplyli   ot
nesterpimogo zhara.
     Ogo!  Vyhodit,  Odnoglazyj  snabdil  etu  shtukovinu  eshche   i  iskusnymi
zashchitnymi charami.
     YA  podobral kop'e, proveril, nadezhno  li privyazan k letalke, i  dal  ej
komandu vernut' menya na ishodnuyu tochku.



     My tashchilis'  v  nebesah, napominaya  semejku zaparshivevshih stervyatnikov.
Moe chernoe odeyanie  eshche ne vosstanovilos'  polnost'yu. Devochek potrepalo  eshche
bol'she,  chem menya. Vzryv  nastig ih, kogda  oni podnimalis' po  lestnice,  i
teper' ih s nog do golovy ukrashali sinyaki.
     No nastoyashchim chudom sledovalo by  nazvat' to, chto  letalki nas  dovezli,
hotya i postradali.
     A  vot  i  Rokovoj  perelesok,  vstrechayushchij  nas,  kak  mat'  vstrechaet
zabludivshihsya detej.
     Teper'  menya  postoyanno  tochili  zloveshchie  mysli  i  obrazy.  Oni  menya
trevozhili. I  zastavlyali somnevat'sya, chto  Kina dejstvitel'no mertva,  a  ne
ukrylas' gde-nibud'.
     SHukrat v shutku skazala, chto mne teper' sleduet opasat'sya otca  ili muzha
Kiny: a  vdrug  oni  pozhelayut otomstit'?  YA  ne rassmeyalsya.  Mne  eta  mysl'
pokazalas' zasluzhivayushchej vnimaniya.
     Rokovoj perelesok  byl pust. Tochnee, tam  ne bylo  lyudej. No  v nem uzhe
poselilis' pticy, a v kustah ya zametil i melkih zveryushek.
     |to mesto uzhe ne vyzyvalo mrachnyh predchuvstvij. Ni u kogo.
     -  My prikonchili ee,  - vydohnul ya. - Nakonec-to. I okonchatel'no.  Kiny
bol'she net, i nekomu terzat' miry.
     Devochek eto obradovalo men'she menya,  no ved' oni ne prozhili vsyu zhizn' v
strahe pered nastupleniem Goda CHerepov.
     Belaya  vorona  uselas'  na  vetku  nepodaleku ot menya  i vyshchipala  sebe
gryaznoe pero.
     -  Ty  uveren?  -  |ta nosataya  kurica razvlekalas', shchekocha moi strahi.
Pohozhe,  nas  s nej zhdut  dolgie i nepriyatnye  otnosheniya - poka ya  ne sderzhu
dannoe SHevit'e obeshchanie.
     - Esli v etom mire i est' mesto, gde srazu stanet yasno, vyzhila li Kina,
to imenno zdes', - otvetil ya. - S samogo zarozhdeniya ee kul'ta etot perelesok
stal kak by ee chasticej. Poetomu ona vryad li smogla by osvobodit'sya ot nego,
dazhe esli by zahotela.
     - Togda poleteli dal'she, - predlozhila SHukrat.
     -  Ej ne  terpitsya snova  pribrat'  k rukam  Tobo,  - fyrknula  Arkana.
Vprochem, ehidnichat' ona ne stala.  V otvet SHukrat  napomnila,  kak  trepetno
proshchalis' Aridata Singh i Arkana, i Arkana srazu stala ser'eznoj.
     - Poslushaj, papulya, a kak po-tvoemu, chto budet oznachat' dlya Dshcheri  Nochi
smert' Kiny?  - Arkana  vstupila  na tonkij  led,  no ee  trevozhili vzglyady,
kotorye  Singh  brosal  na devushku.  Ona  do  sih  por  ne  verila,  chto tak
reagiroval lyuboj muzhchina. - Ona stanet normal'noj?
     SHukrat tozhe proyavila k etoj teme vnezapnyj interes.
     - Ne znayu, kukolka. Mne eto tozhe ne daet pokoya. Ved' ona byla svyazana s
Kinoj eshche s momenta zachatiya.  Pozhaluj, ej sejchas tak zhe parshivo, kak bylo by
tebe ili mne, esli by nam vyrvali pechenku.
     Odnako  eshche sil'nee menya  trevozhila zhena. Dlya nee  utrata svyazi s Kinoj
budet  katastrofoj.  Ved'  ona stala  takoj,  kakova est', potomu  chto  byla
mogushchestvennoj  charodejkoj.  A  lishivshis'  Kiny,  u kotoroj  ona  vysasyvala
magicheskuyu silu, ona prevratitsya v  obychnuyu zhenshchinu srednih let, stareyushchuyu i
sedeyushchuyu.



     Vsyu  dorogu  ot  vrat  nas  izvodila  pogoda. Nam postoyanno prihodilos'
ogibat' livni i grozovye oblaka. |to zaderzhalo nas bolee chem na den'.
     Teper', kogda  do konca  puti ostalos' vsego mil' dvadcat', uzhe ne bylo
smysla  uklonyat'sya  ot nepogody. My lish' to  podnimalis' vysoko,  gde vozduh
stanovilsya  holoden kak led  i  dyshat' im bylo pochti nevozmozhno, to zigzagom
pronosilis'  mimo  oblachnyh  gor,  gde  nas  shvyryalo  i  trepalo  vozdushnymi
potokami.  SHukrat  i  Arkana  skoree  soglasilis' by  umeret', chem ugodit' v
grozu.
     - Podumaj, chto mozhet sluchit'sya,  esli v tebya ugodit  molniya,  - skazala
Arkana.
     Soobrazil ya ochen' bystro.  Ne bylo na svete cheloveka,  kotorogo ya zhelal
uvidet'  nastol'ko  otchayanno,  chto  radi nego risknul by  puteshestvovat'  na
letalke,  kotoraya v  lyubuyu minutu mozhet  vzorvat'sya u menya mezhdu  nog.  I  ya
napravil ee k zemle.
     My  prizemlilis' v  gunnitskoj derevushke. Ee  zhiteli otneslis' k  nam s
nastorozhennym uvazheniem, kakoe okazali by troice nagov - zlobnyh zmee-lyudej,
kotorye, soglasno  gunnitskim mifam, zhivut gluboko  pod zemlej, no chasten'ko
vylezayut na  poverhnost' i  gadyat  lyudyam. Pravda,  eto  vsegda proishodit  v
sosednih derevnyah, a ne tam, gde zhivet rasskazchik.
     My  ne  stali krast'  u  nih ni  mladencev, ni devushek, ni ih svyashchennyj
skot,  ni  dazhe  ovec.  YA  schel  lyubopytnym  tot  fakt,  chto  oni  proyavlyayut
opredelennuyu religioznuyu  gibkost'  i  razvodyat  ovec  dlya  prodazhi  tem  zhe
vednaitam, kotorye vsegda ne proch' polakomit'sya myasom.
     Dozhd' perestal molotit' po zemle vskore posle polunochi. Na proshchanie  my
ostavili hozyaevam stol'ko  monet,  chto u  nih  navernyaka  poyavilos'  zhelanie
blagoslovit' nashi imena. Kotorye my ni razu ne upomyanuli.



     Molnii uzhe ne  sverkali, zato  poshel morosyashchij dozhd'.  Odezhda  Voroshkov
pomogala, no lish' otchasti. YA bystro zamerz i preispolnilsya zhalosti k sebe, a
moya  lyubimaya  vorona,  perebravshayasya vpered,  chtoby  ukryt'sya  pod  skladkoj
chernogo  balahona,  pogruzilas'  v   takuyu  glubokuyu  melanholiyu,  chto  dazhe
perestala zhalovat'sya.
     Kazarmy  Otryada  pokazalis'  mne neestestvenno tihimi i privedennymi  v
sostoyanie  nenormal'no  povyshennoj  boevoj gotovnosti.  Povsyudu  rashazhivali
vooruzhennye chasovye.
     - Kazhetsya, Suvrin opasaetsya napadeniya.
     - Navernoe, chto-to sluchilos'.
     - Devochki, vy nichego ne oshchushchaete?
     - CHto-to  yavno  ne tak, - progovorila Arkana.  - Tol'ko  ne  znayu,  chto
imenno.
     -  Togda nuzhno uznat', i poskoree. - Nas ne bylo menee dvuh  nedel' - a
vse uzhe nakrylos' mednym tazom?



     Suvrin  vse  ob®yasnil. YA sderzhalsya i ne pomchalsya k Gospozhe, ne vyslushav
ego do konca.
     - General Singh derzhit Tobo v odinochnoj  kamere,  chtoby k nemu ne mogli
probrat'sya Neizvestnye Teni. Uvidet'sya s Tobo on ne razreshaet nikomu. Odnako
my uznali, chto paren' ranen.
     - Ochevidno.  Inache ego ne uderzhali by nikakie steny. On pytalsya sdelat'
kakuyu-nibud' glupost'?
     - O da. A u menya ne bylo loshadej, chtoby ego vyzvolit'.
     - Teper' est'. Esli zahochesh' s etim vozit