Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 61r.
Ocenite etot tekst:


----------------------------------------------------------------------------
     Perevod N.YA.Magnat
     OCR: SAN
----------------------------------------------------------------------------



     Kogda ya protisnulsya v dver' Domika  Radosti Morli, vse  posmotreli na
menya tak, slovno voshla smert'  s kosoj. Vocarilas' mertvaya tishina.  YA zamer.
Vzglyady tak davili, chto ya ne mog sdvinut'sya s mesta.
     - Vy  chto,  rebyata,  prividenie  uvidali? Glaz  u  menya nametannyj.  Po
komnate  budto proshelsya  dubinkoj kakoj-to psih.  |tot  paren' (a  mozhet,  i
neskol'ko), ne zhaleya  vremeni, vrubalsya v steny i vovsyu razmahival  toporom.
Vokrug  hvatalo  shramov  i  razbityh  nosov,  chtoby  predstavit'  sebe,  chto
proizoshlo. Domik Radosti gorditsya takoj publikoj.
     -  O  chert! |to Garret. - Moj staryj priyatel' Rohlya celyj  i nevredimyj
stoyal za stojkoj. - Opyat' policiya.
     Rostom Rohlya pod  tri metra, a to i bol'she. Cvet kozhi, kak u zalezhalogo
pokojnika. Gotov sporit',  trupnoe  okochenenie golovy  nachalos' let dvadcat'
nazad.
     Neskol'ko   gnomov,  velikan,  raznoobraznye  el'fy  i  odin-dva  parnya
nevedomogo  proishozhdeniya  zalpom  vyduli   koktejli  iz  kisloj  kapusty  i
dvinulis' k vyhodu. |to byli kakie-to neznakomye parni. A znakomye parni izo
vseh sil  delali  vid, chto ne  znakomy so  mnoj. Po  komnate proshel shepotok:
neznakomym parnyam soobshchali, kto ya takoj.
     Bal'zam dlya moego samolyubiya. Nazyvajte menya Gryaznym Garretom.
     - Vsem privet! - prikinuvshis' bodryachkom, skazal ya. - SHikarnaya nochka, a?
     I vovse ne  shikarnaya. Dozhd' lil  kak iz vedra, i, pohozhe, eto bylo dazhe
ne vedro, a bezdonnaya bochka.  YA ne soobrazil  nadet' shlyapu, i  besporyadochnye
gradiny chut'  ne prodolbali dyrki  u menya  v  golove. Vprochem,  net huda bez
dobra -  mozhet,  potoki  vody ochistyat  ulicy ot zlovonnyh  kuch musora.  Kuchi
napominali  vzduvshiesya  gnojnye voldyri,  kotorye vot-vot  lopnut. Gorodskie
musorshchiki iz krysinogo narodca sovsem oblenilis'.
     - Privet, Garret! Prisoedinyajsya! Ladno. Hot' odno druzhelyubnoe lico.
     - Ploskomordyj, privet, starina, privet, druzhishche!
     YA  napravilsya k skrytomu v teni uglovomu stoliku, za kotorym sidel Tarp
s kakim-to  tipom.  Iz-za temnoty  tipa ya zametil ne srazu.  Dazhe s blizkogo
rasstoyaniya  ya ne mog ego kak sleduet razglyadet'. Na nem bylo  tyazheloe chernoe
odeyanie, kak u nekotoryh svyashchennosluzhitelej, da eshche i s kapyushonom. Kazalos',
ot nego  ishodyat volny  mraka  vrode  miazmov. Takih  tipov na vecherinki  ne
priglashayut.
     -  Tashchi  syuda  stul,  -  skazal  Tarp.  Ne  znayu,  pochemu ego  nazyvayut
Ploskomordyj. On ne v vostorge ot etogo prozvishcha, no ono nravitsya emu bol'she
imeni Uoldo, kotorym nagradili ego roditeli.
     YA plyuhnulsya na stul. Priyatel' Tarpa zametil:
     - Sdaetsya mne, vas zdes' ne ochen'-to privechayut. Vy chto, zaraznyj?
     On  ne  tol'ko  byl  mrachnyj, no i govoril  to,  chto  dumal,  -  zhutkij
nedostatok v obshchenii, huzhe miazmov.
     -  Ha! -  fyrknul  Ploskomordyj.  -  Ha-ha-ha! Vot  eto da,  Unik! CHert
voz'mi! |to zhe Garret! YA tebe o nem rasskazyval.
     - Tuman nachinaet rasseivat'sya. No ne vokrug nego, tam byla vse takaya zhe
mgla.
     - Vy obizhaete menya, - skazal ya. -  Vy ne pravy. - YA zagovoril gromche. -
Vy vse ne pravy. YA tut ne po rabote. YA nichego ne vynyuhivayu.  Prosto podumal:
zaskochu syuda poobshchat'sya s druz'yami.
     Oni mne ne verili.
     No po krajnej mere nikto ne izoshchryalsya v ostroumii po povodu togo, chto u
menya net druzej.
     Ploskomordyj skazal:
     - Esli by ty zahodil i  obshchalsya vremya ot vremeni, a ne tol'ko,  kogda u
tebya na ume kakaya-to  pakost', glyadish', rebyata pri vide tebya  i  zaulybalis'
by.
     Vorchi ne vorchi: chto pravda, to pravda.
     - Nu i vid u tebya, Garret! Hudyushchij i zlyushchij. Vse rabotaesh' mozgami?
     - Da.
     Est' povod eshche povorchat'. YA ne ochen' lyublyu  rabotat'. Osobenno mozgami.
YA dumayu, chto v lyubom razumnom mire edinstvennaya dostojnaya rabota dlya muzhchiny
- ohmuryat' prichitayushcheesya emu kolichestvo blondinok, bryunetok i ryzhen'kih.
     Ponyatno? YA - Garret, syshchik i sekretnyj agent, nepomernym chestolyubiem ne
stradayu, proyavlyayu  interes k lyudyam  opredelennogo sorta  i lovko  vstrevayu v
dela, kotorye vryad  li ponravilis'  by  moim druz'yam i znakomym. Mne chut' za
tridcat', rost  shest' futov dva  dyujma, ryzhevatye volosy  i golubye glaza. I
kogda  ya  prohozhu  po  ulice,  sobaki ne voyut  mne vsled,  hotya prevratnosti
remesla ostavili na mne  otpechatok; no otpechatok etot na lice. YA schitayu sebya
obayatel'nym.  Druz'ya  ne   soglasny  so   mnoj,  oni  schitayut   menya  prosto
legkomyslennym.  Nu,  budesh'  slishkom glubokomyslennym,  stanesh' takim,  kak
druzhok Ploskomordogo.
     Tut   podospel  Rohlya  s  ogromnoj  kruzhkoj   moego  lyubimogo  napitka,
bozhestvennogo  eliksira, kotoryj  zastavlyaet  menya  shevelit'  mozgami. Rohlya
nalil  ego  iz svoego lichnogo bochonka,  spryatannogo  za  stojkoj.  V  Domike
Radosti  podayut tol'ko  pishchu dlya  krolikov  ili   soki iz nee. Morli  Dots
ubezhdennyj vegetarianec.
     YA sdelal bol'shoj glotok gor'kogo piva:
     - Rohlya, ty princ. I ya vyudil iz karmana serebryanuyu marku.
     - Aga. Stoyu v ocheredi na poluchenie trona.  -  On  ne stal pritvoryat'sya,
chto ishchet sdachu. Nastoyashchij princ. Za takie den'gi mozhno kupit' celyj bochonok,
serebro nynche v cene. - Pochemu ty zdes', vmesto togo chtoby rezvit'sya s kuchej
ryzhih devok?
     V  moem  poslednem  krupnom  dele  bylo zameshano mnozhestvo  osobej etoj
prelestnoj raznovidnosti. K sozhaleniyu, lish' s odnoj iz nih, okazalos', mozhno
obshchat'sya.  Ryzhie vsegda takie. Oni libo  chertovki,  libo  angelochki,  no  na
poverku angelochki  tozhe  ne  angelochki. Mne  kazhetsya,  eto  potomu, chto  oni
pytayutsya brat' za obrazec dam proshlyh vremen.
     - Rezvit'sya, Rohlya? - Interesno, gde  Rohlya podhvatil slovo rezvit'sya?
On sobstvennoe  imya proiznosit s  trudom,  potomu chto v   nem bol'she odnogo
sloga. - Ty sluchajno ne nachal hodit' v shkolu?
     Rohlya tol'ko uhmyl'nulsya.
     YA sprosil:
     -  CHto  zdes'  proishodit,  uzhin  Tommi  Takera (1)? Dobrodushnyj starik
Garret v roli Tommi?
     Rohlya  sil'nee rastyanul  guby v uhmylke, obnazhiv ryad neprivlekatel'nogo
vida  isporchennyh zubov, chereduyushchihsya s  pustymi otverstiyami. Vot emu by kak
raz obratit'sya v veru Morli i vozrodit'sya vegetariancem.
     Ploskomordyj skazal:
     - Ty lakomyj kusok.
     - Dolzhno byt'. Pritom dlya vseh. Slyhal. chto uchudil Din?
     Din - eto  dedok, kotoryj  u  nas s partnerom vedet hozyajstvo. Emu  pod
sem'desyat. Iz nego vyshla by otlichnaya zhena.
     Poka  my razgovarivali,  priyatel'  Tarpa  vse nabival  i  nabival  svoyu
chertovu  trubku;  nikogda  ya  ne  videl  takoj ogromnoj  trubki.  Uglublenie
velichinoj s kovsh. Rohlya  pritashchil  ot  stojki latunnoe vedro  s  uglem. Unik
mednymi shchipcami vzyal ugolek i podnes k trubke. I tut zhe vydohnul takie kluby
dyma, kotorye mogli by nas vseh podbrosit' k potolku.
     - Muzykanty,  - probormotal Ploskomordyj,  kak budto nashel prichinu vseh
zol v  mire.  - YA ne  slyshal, Garret.  CHto  sdelal Din? Privel tebe eshche odnu
koshku?
     U  Dina  strast'  sobirat'  pribludnyh zhivotnyh.  Mne  prishlos'  zanyat'
tverduyu poziciyu, chtoby ne okazat'sya po ushi v koshach'ej shersti.
     -  Huzhe. On govorit, chto pereedet ko mne. Kak budto  u  menya  net prava
golosa. I vedet sebya tak, tochno zhertvuet soboj.
     Ploskomordyj usmehnulsya:
     - Zajmet tvoyu svobodnuyu komnatu. Negde budet pripryatat' lishnyuyu milashku.
Bednyj Garret. Pridetsya dovol'stvovat'sya odnoj. Vorchi ne vorchi.
     - YA  ne stradayu ot izbytka.  S teh por kak Tinni i Uinger stolknulis' u
menya na kryl'ce, ya dovol'stvuyus' nichem.
     Rohlya rashohotalsya. Varvar.
     Tarp sprosil:
     - A Majya?
     - Ne  videl ee polgoda. Naverno,  uehala  iz goroda. Teper'  ya  zhivu  s
|leonoroj.
     |leonora  -  eto kartina na stene u  menya v  kabinete. Devchonka   mne
nravitsya, no vozmozhnosti u nee ogranichennye.
     Vse polagali, chto u menya ochen' veselaya zhizn', vse, krome druzhka  Tarpa.
|tot priyatel' uzhe ne slyshal nikogo, krome sebya. On nachal napevat' s zakrytym
rtom. YA reshil, chto muzykant iz nego nevazhnyj. On vse vremya fal'shivil.
     Rohlya perestal rzhat' i skazal:
     - Uveren, ty zamyshlyaesh'  kakuyu-to shtuku.  Ne takuyu, kak obychno, no  vse
ravno pridetsya vyruchat' tebya iz bedy.
     - CHert voz'mi, ya prosto hotel  ujti iz doma. Din dovodit menya do belogo
kaleniya,  a  Pokojnik  ne  smykaet  glaz  -  zhdet,  kogda  Slavi  Duralejnik
chto-nibud'  natvorit, i boitsya  propustit' novosti.  YA  stol'ko  terpel  etu
parochku, drugoj i poloviny ne vyderzhal by.
     -  Da,  tyazhela tvoya zhizn',  - s座azvil  Ploskomordyj.  -  Ot  vsej  dushi
sochuvstvuyu. Znaesh' chto?  Davaj pomenyaemsya. YA zajmu tvoyu kvartiru,  a ty moyu.
Billi voz'mesh' v pridachu.
     Billi ego tepereshnyaya passiya, malen'kaya blondinka, no zharu v  nej, chto v
dyuzhine ryzhih.
     - |to nado ponimat' kak razocharovanie?
     - Net. |to nado ponimat' kak polozhenie veshchej.
     - Vse ravno spasibo. Mozhet, v drugoj raz. -  Ploskomordyj zhivet v  dome
bez  lifta, v odnokomnatnoj kvartirke,  gde edva umeshchaetsya samaya neobhodimaya
mebel'. YA tozhe yutilsya  v takoj konure, poka ne preuspel nastol'ko, chto kupil
dom, kotoryj my s Pokojnikom i zanimaem.
     Ploskomordyj otkinulsya na spinku stula, zasunuv bol'shie pal'cy za poyas,
samodovol'no ulybnulsya i kivnul. Eshche raz kivnul i eshche raz ulybnulsya. Uhmylka
Ploskomordogo - prosto  chudesnoe zrelishche.  Ona  derzhitsya  na ego bezobraznoj
fizionomii  tak  dolgo,  chto  Korona mozhet  ob座avit' etu ulybku nacional'nym
dostoyaniem.  Ploskomordyj schitaet sebya chistokrovnym chelovekom, no ego rost i
naruzhnost' navodyat na mysl', chto v ego rodne zatesalsya troll' ili velikan
     - Ty ne gotov k sdelke, Garret; ne skazhu, chto ya tebe sil'no sochuvstvuyu.
     - YA mog  by pojti v  kakuyu-nibud' zanyuhannuyu pivnushku i utopit' gore  v
spirtnyh  napitkah,  plachas' v  zhiletku  uchastlivym  neznakomcam, no  net, ya
prishel syuda...
     - Menya eto ustraivaet, - vvernul Rohlya, uslyshav pro spirtnye napitki. -
Smotri tol'ko, chtoby my tebya zdes' ne obodrali kak lipku.
     YA nikogda ne prichislyal ego k  svoim druz'yam. On prosto rabotal  u moego
priyatelya Morli, da i druzheskie chuvstva Morli ko mne ves'ma somnitel'ny.
     - Ty lishaesh' radosti Domik Radosti, Rohlya.
     - Bros', Garret. Poka ty ne voshel, zhizn' tut bila klyuchom.
     Druzhok  Ploskomordogo  Unik  uzhe  ne  izdaval  ni  zvuka,  no prodolzhal
usmehat'sya i  pyhtet',  kak vulkan. Dyma  vokrug  nego hvatilo,  chtoby ya sam
gotov byl nachat' murlykat'. YA poteryal nit' razgovora i zadumalsya, pochemu eto
zavedenie  nazyvaetsya  Domikom   Radosti,  slishkom  ekzoticheskaya vyveska dlya
mesta vstrech  vegetariancev.
     Unik vdrug vskochil  kak oshparennyj. On  budto plyl po vozduhu k  dveri,
pyatki edva
     kasalis' pola. YA nikogda ne videl, chtoby kto-nibud' kuril takoj krepkij
tabak. YA sprosil Tarpa:
     - Gde ty ego podcepil?
     -  U  Nika?  |to  on menya  podcepil. On  i  eshche  neskol'ko rebyat  hotyat
organizovat' muzykantov.
     - Vse yasno.
     YA ponyal, pochemu  ih  zainteresoval Ploskomordyj.  Tarp  zarabatyvaet na
zhizn' tem, chto ubezhdaet  lyudej. Ego metody vklyuchayut i primenenie fizicheskogo
vozdejstviya.
     Dva ili tri Morli spuskalis' po  lestnice  so vtorogo etazha, glyadya, kak
muzykant vyskakivaet za dver'. Morli znal, chto ya  prishel. Rohlya soobshchil  emu
ob etom po vedushchej naverh v kontoru peregovornoj trubke. Dym zastilal glaza,
no kazalos', chto Dots ne v duhe.
     Morli   -  polukrovka,   chast'yu   chelovek,  chast'yu   temnyj   el'f.  No
nasledstvennost'  el'fov  vozobladala. On nebol'shogo rosta, skladnyj i takoj
smazlivyj, chto  prosto  sram.  I  tvorit  on  sploshnoj  sram,  stoit  tol'ko
zazevat'sya ch'ej-nibud' zhene. Morli  otrastil usiki  shchetochkoj.  CHernye volosy
gladko zachesal  nazad. Razryadilsya  v  puh  i  prah, hotya takim, kak on, idet
lyubaya odezhda. On medlenno priblizhalsya k  nam,  obnazhiv  v  ulybke  mnozhestvo
ostryh zubov.
     - CHto zdes' u vas proishodit? Ploskomordyj predlozhil gruboe ob座asnenie.
Morli ne obratil na nego vnimaniya:
     - Ty brosil rabotu, Garret? Davno ty ne navedyvalsya.
     -  Zachem  rabotat',   esli  net   neobhodimosti?  YA   pytalsya   prinyat'
samodovol'nyj vid, hotya moi denezhnye dela ostavlyali zhelat' luchshego.
     Soderzhat' dom stoit nedeshevo.
     - CHto-to zatevaetsya?
     Morli zanyal stul Unika i pomahal rukoj, rasseivaya gustoj tabachnyj dym.
     - Edva li.
     YA povedal emu svoyu pechal'nuyu istoriyu. On smeyalsya ot dushi.
     -  Ochen' krasochno,  Garret.  YA  tebe pochti  veryu.  Nado priznat',  tvoi
istorii vsegda ochen' pravdopodobny. Tak chem zhe ty sejchas zanimaesh'sya? Sugubo
sekretnym delom? YA ne slyshal ni o chem takom iz ryada von. Gorod hireet.
     On stol'ko razglagol'stvoval, potomu chto ya govoril neuverenno.
     - CHert! I ty tuda zhe!
     - Ty prihodish', tol'ko kogda tebya  nado vytaskivat' iz  yamy, kotoruyu ty
sam sebe vyryl.
     |to  nespravedlivo.  |to nepravda. YA otnosilsya k nemu tak iskrenne, chto
dazhe el zhvachku, kotoruyu podayut v ego zabegalovke. I odnazhdy dazhe zaplatil po
schetu.
     - Ty mne ne verish'? Togda skazhi mne vot chto. Gde zhenshchina?
     - Kakaya zhenshchina?
     Dots,  Ploskomordyj i Rohlya hitro  uhmyl'nulis'.  Reshili,  chto  pojmali
menya.
     - Vy zayavlyaete, chto ya zdes' po rabote. A  gde  zhenshchina? Kogda ya nachinayu
rasputyvat'  kakoe-nibud'  strannoe  delo,   vsegda  poyavlyaetsya  horoshen'kaya
babenka. Verno?  Nu,  gde zhe  krasotka?  CHert voz'mi,  mne tak ne vezet, chto
pridetsya rabotat' tol'ko... CHto?
     Oni ne slushali. Oni tarashchilis' na chto-to za moej spinoj.



     Ej nravilsya chernyj cvet. Poverh chernogo plat'ya ona nadela  chernyj plashch.
I  na nej  byli vysokie  chernye  sapozhki. V  smolyanyh  volosah  brilliantami
sverkali kapli dozhdya. Eshche ona nosila chernye kozhanye perchatki. YA podumal, chto
ona gde-to  poteryala chernuyu shlyapu s vual'yu. Vse  na nej bylo chernoe, ottenyaya
ee  lico,  blednoe kak polotno.  Rostom  primerno  pyat' s  polovinoj  futov.
Molodaya. Krasivaya. I ispugannaya.
     YA progovoril:
     - YA vlyubilsya. Morli lishilsya chuvstva yumora. On skazal:
     - Ne pristavaj k nej, Garret. Ona tebya ugrobit.
     Porazitel'nye  chernye  glaza nadmenno  smotreli skvoz' nas,  slovno nas
voobshche ne sushchestvovalo. Ona proshestvovala k stoyavshemu
     nemnogo osobnyakom svobodnomu  stoliku. Postoyannye  posetiteli dergalis'
pri ee priblizhenii i prikidyvalis', chto ne vidyat ee.
     Lyubopytno.
     YA  prismotrelsya povnimatel'nee. Ej  bylo  let dvadcat'.  YArko-  krasnaya
pomada   na   gubah   napominala   svezhuyu   krov'.  |to   yarkoe   pyatno   na
mertvenno-blednom lice vnushalo uzhas. No net. Ni odin vampir ne risknet vyjti
na negostepriimnye ulicy Tanfera.
     YA zainteresovalsya. CHego  ona  boyalas'? Pochemu eti golovorezy sharahalis'
ot nee?
     - Morli, ty s nej znakom?
     - Net. No ya znayu, kto ona.
     - Kto?
     - Dochka Bol'shogo Bossa. YA vstretil ee u nego mesyac nazad.
     - Doch' CHodo?
     YA byl porazhen. Romanticheskij nastroj pochti propal.
     CHodo  Kontag'yu -  korol' prestupnogo  mira Tanfera.  On  poluchaet chast'
pribyli ot vseh temnyh del, tvoryashchihsya u nas.
     - Da.
     - Ty byl u nego? Ty ego videl?
     - Da.
     Morli govoril ne ochen' uverenno.
     - Znachit, on i vpravdu zhivoj.
     YA  slyshal ob  etom, no verilos' s trudom.  Moe poslednee delo, gde bylo
zameshano  mnozhestvo ryzhih  devic, zakonchilos'  tem, chto mm s  moej podruzhkoj
Uinger i  dvumya glavnymi telohranitelyami CHodo pognalis' za etim ublyudkom. My
s Uinger  soobrazili,  chto  sleduyushchaya  ochered'  nasha,  i  dali  strekacha, ne
dozhidayas' razvyazki.  Uhodya,  my ostavili  starika CHodo na popechenie Kraska i
Sadlera,  kotorye byli gotovy ego vzdernut'. Odnako etogo ne proizoshlo. CHodo
po-prezhnemu krestnyj  otec. Krask i Sadler vse tak zhe zhdut ego smerti, budto
i ne bylo sluchaya, kogda oni sobiralis' pristrunit' starika naveki.
     Menya  eto  bespokoilo.  CHodo  otlichno menya  videl. On  ne  iz  teh, kto
proshchaet.
     - Doch' CHodo! CHto ona delaet v takoj dyre?
     - CHto znachit v takoj dyre? Dostatochno lish' nameknut', chto  Domik
     Radosti zavedenie ne vysshego razryada, i Morli nachinaet  besit'sya.
     - |to znachit, chto ona navernyaka  o sebe vysokogo mneniya.  A zdes', s ee
tochki zreniya, deshevaya pivnaya, chto by ty ili ya ob etom  ni dumali. Morli, eto
ne Holm. |to Zona bezopasnosti.
     Takoj u Morli rajon.  Zona  bezopasnosti. |to  territoriya,  na  kotoroj
predstaviteli razlichnyh biologicheskih vidov vstrechayutsya po delu, ne osobenno
riskuya, chto ih zamochat. |to ne aristokraticheskaya chast' goroda.
     Vse vremya,  poka my  sheptalis', ya pytalsya pridumat' podhodyashchij  predlog
dlya  togo,  chtoby podojti k  devushke i skazat', chto lyubov' sdelala  menya  ee
rabom. I vse vremya, poka ya eto delal, vnutrennij golos tverdil mne: ne valyaj
duraka, ditya CHodo mozhet nesti tol'ko smert'.
     Dolzhno byt', ya vzdrognul. Morli shvatil menya za ruku:
     - Ne shodi s uma, dokatish'sya do Veselogo ugolka.
     Zdravyj smysl.  Ne shuti s ognem. YA sohranil  blagorazumie.  Uspokoilsya.
Ovladel soboj. No ya ne smog na nee ne smotret'.
     Paradnaya dver' raspahnulas'.  Vmeste  s dvumya zdorovennymi  banditami v
pomeshchenie vletela  burya.  Oni  derzhali  dver' otkrytoj, poka ne voshel tretij
muzhchina;  on stupal medlenno, slovno igral v spektakle. On byl ponizhe, no ne
menee muskulistyj. Kto-to raschertil ego lico nozhom. Odin glaz byl  postoyanno
poluprikryt. Verhnyaya guba zastyla v vechnoj usmeshke. On dyshal zloboj.
     - O d'yavol! - proiznes Morli.
     - Ty ih znaesh'?
     - YA znayu takih, kak oni.
     Ploskomordyj shepnul mne:
     - A my net.
     Tip so shramom oglyadelsya vokrug. Zametil devushku. I poshel vpered. Kto-to
zavopil:
     Zakrojte dver'.  Dva  tyazhelovesa  dlya nachala  zyrknuli po   storonam,
chtoby uznat', kakie klienty tolkutsya v Domike Radosti.
     Potom parni zakryli dver'.
     YA by ih ne obvinyal. U Morli byvayut ochen' skvernye posetiteli.
     SHramu bylo na vse naplevat'. On priblizilsya k devushke.
     Ona  otvernulas'.  On   naklonilsya  k   nej  i  chto-to  prosheptal.  Ona
vzdrognula, a zatem posmotrela emu pryamo v lico. I plyunula.
     CHodova krov', yasnoe delo.
     SHram ulybnulsya. On byl dovolen. On poluchil predlog.
     V  polnoj tishine SHram  stashchil  devushku so stula. Ee lico iskazilos'  ot
boli, no on? ne proronila ni zvuka.
     Morli skazal:
     - Tak-tak!
     Golos  zvuchal  myagko.  I   ugrozhayushche.  Morli  ne  daet  v  obidu  svoih
posetitelej. SHram,  veroyatno, ne znal, gde nahoditsya. On ne obratil vnimaniya
na Morli. Kak pravilo, eto rokovaya oshibka.
     Hotya, mozhet, SHramu eto i sojdet s ruk.
     Morli dvinulsya k vyhodu. Gromily u dveri pregradili emu dorogu.
     Dots zaehal odnomu iz nih v visok. Paren' byl raza v dva vyshe Morli, no
ruhnul na pol kak podkoshennyj. Ego naparnik po gluposti shvatil Morli.
     My s Ploskomordym vstali cherez  sekundu posle Dotsa. I dvinulis' vokrug
doma, vysmatrivaya SHrama. Morli  ne nuzhdalsya  v  pomoshchi. A esli ona emu vdrug
ponadobitsya, u Rohli pod prilavkom celyj arsenal.
     Dozhd'  hlestal  po  licu, budto  hotel zagnat' menya obratno  pod kryshu.
Kogda ya prishel, dozhd' byl ne takoj sil'nyj.
     - Von tam. - Ploskomordyj pokazal pal'cem.
     YA  razglyadel  ochertaniya temnoj  karety  i  dve boryushchiesya  figury:  SHram
pytalsya zatolknut' devushku vnutr'.
     My pripustili vpered, ya na hodu snyal s poyasa lyubimuyu dubovuyu kolotushku.
YA nikogda  ne vyhozhu iz  doma bez  nee. Ona poltora futa  dlinoj, i na konce
funt svinca. Dejstvuet effektivno, i zhertva ne ostaetsya navsegda valyat'sya na
ulice.
     No Ploskomordyj operedil menya. On sgreb SHrama v ohapku, raskrutil ego i
zhahnul o stenu blizhajshego  doma  s takim shumom,  chto  v  nem utonuli raskaty
dalekogo groma. YA skol'znul na osvobodivsheesya mesto i shvatil devushku.
     Kto-to zataskival  ee  v karetu. Levoj rukoj ya  obhvatil  ee  taliyu,  a
pravuyu vytyanul i vzmahnul dubinkoj, rasschityvaya vrezat' zlodeyu mezhdu glaz.
     I tut  ya  uvidel eti glaza. Oni byli kak  na  kartinkah  v  rasskazah o
privideniyah: ogromnye dlya ssohshegosya korotyshki, kotoromu oni prinadlezhali, i
goryashchie  zelenym ognem.  Na  vid  etomu tipu bylo let devyanosto.  No  on byl
sil'nyj. Pal'cami, napominayushchimi ptich'i  lapy s kogtyami,  on vcepilsya v ruku
devushki i tyanul ee k sebe, hotya my s nej soprotivlyalis' izo vseh sil.
     YA razmahnulsya, starayas' ne smotret' v  ego glaza, kotorye istochali  yad.
Oni pugali  menya  do smerti. Menya  po  vsej spine prodral moroz. A ya  ne  iz
truslivyh.  Prishlos'  izo  vseh sil dolbanut'  ego po bashke. Hvatka oslabla.
Vospol'zovavshis' vozmozhnost'yu,  ya  primerilsya  eshche  raz.  I  on  poluchil  po
zaslugam.
     Ego  rot  shiroko otkrylsya, no  vmesto krika iz  nego vyleteli  babochki.
Celaya  tucha  babochek, oni zapolnili vsyu karetu. I  zakruzhilis' nado mnoj.  YA
otshatnulsya  i  stal  razgonyat' ih kolotushkoj. Mne  vsegda  kazalos', chto  ot
babochek ne mozhet byt'  vreda,  no kto  znaet,  chego  ozhidat'  ot  nasekomyh,
vyletevshih izo rta merzkogo starika?
     Ploskomordyj unes podal'she devushku, otpihnul  menya nazad, kak tryapichnuyu
kuklu,  zalez  v karetu  i vytashchil starikana.  Kogda  Ploskomordyj serditsya,
nel'zya putat'sya u nego pod nogami. On vse krushit.
     Ogon' v glazah starika  potusknel. Ploskomordyj podnyal korotyshku  odnoj
rukoj,  progovoril:  CHto eto  za  fokusy, dohodyaga, chert  tebya poberi?  - i
shmyaknul ego o tu zhe stenu, kotoraya  pogubila SHrama. Potom nachal bez osobogo
pochteniya pinat' ih nogami, otveshivaya udary po  ocheredi. YA slyshal, kak treshchat
rebra. YA reshil utihomirit' Ploskomordogo, a to on eshche kogo-nibud'  ub'et, no
ne  znal, kak eto sdelat'. Ne hotel popadat'sya emu pod ruku, poka on v takom
sostoyanii. I menya vse eshche presledoval roj mokryh ot dozhdya babochek.
     Tarp uspokoilsya sam. On vzyal starika za shivorot i shvyrnul v karetu. Ded
zaskulil,  kak pobityj shchenok. Tarp brosil  tuda zhe SHrama i podnyal golovu. Na
meste kuchera nikogo ne bylo,  i Tarp  prosto  udaril stoyashchuyu ryadom loshad' po
zadu i giknul.
     Kareta sorvalas' s mesta.
     Sutulyas' pod dozhdem, Tarp povernulsya ko mne.
     -  Vot my  i  pozabotilis'  ob  etih  shutah. |j!  CHto  s devchonkoj? Ona
ischezla.
     -  CHernaya   neblagodarnost'.   Baba  est'  baba.  CHert   ee  voz'mi.  -
Ploskomordyj na  sekundu zadral  golovu i podstavil  lico pod dozhd'. - YA  na
etom ne ostanovlyus'. Davaj  pojdem nap'emsya, a potom horoshen'ko s kem-nibud'
poderemsya.
     - YA dumal, my uzhe dostatochno podralis'.
     - Ba! S etimi razve draka? Slabaki! Poshli.
     Mne vovse ne ulybalos' naklikat' na sebya bedu. No spryatat'sya ot dozhdya i
ot etih babochek neploho by. YA govoril, chto ne sovsem utratil zdravyj smysl.
     Odin  iz  dvuh  banditov  valyalsya  v  stochnoj kanave okolo dveri Morli,
perekryvaya  put' stekayushchej po  trube  vode. Vtoroj  vyletel  naruzhu, kak raz
kogda my podoshli.
     - |j! - zavopil Tarp. - Smotrite, kuda musor vybrasyvaete!
     YA  oglyadel  pomeshchenie.  Devushka ne  vernulas'.  My  s  Morli  i  Rohlej
ustroilis' za stolikom i stali dumat', chto vse eto znachit. Ploskomordyj ushel
iskat' nastoyashchih priklyuchenij.



     YA  kak  sleduet  prilozhilsya k pivu iz bochonka  Rohli  (ne  propadat' zhe
serebryanoj  marke),  i my  s Morli  pogovorili  o  korolyah i  kapuste,  i  o
babochkah, i  o  staryh  vremenah, kotorye nikogda  ne byli ochen' uzh dobrymi,
hotya  inoj raz mne  i  vezlo. My  reshili vse  mirovye problemy, no prishli  k
vyvodu,  chto  nikto  iz  pravitelej  ne  obladaet  dostatochnym  umom,  chtoby
osushchestvit' nashu programmu. A sami my ne hoteli brat'sya za etu rabotu.
     O  zhenshchinah  my govorili  nedolgo.  Nedavnij  uspeh  Morli  zatmil  moi
dostizheniya. I sil moih ne bylo smotret', kak  eta ogromnaya besformennaya tusha
Rohlya  otkinulsya na spinku  stula,  podbochenilsya  i samodovol'no zaulybalsya,
vspominaya o svoih pobedah.
     Dozhd'  lil  ne  perestavaya.   Nakonec  ya  zastavil  sebya  vernut'sya   k
dejstvitel'nosti. YA snova promoknu do  nitki.  A  esli Din ne otvetit na moi
kriki i stuk v dver', to eshche sil'nee. Stisnuv zuby i ni na chto ne nadeyas', ya
pokinul Morli i ego  zavedenie. Dots vyglyadel  takim zhe  samovlyublennym, kak
ego barmen. On-to uzhe doma.
     YA opustil  golovu kak mozhno nizhe i pozhalel, chto ne  hvatilo  uma nadet'
shlyapu. YA tak redko noshu ee, chto mne i v golovu ne prishlo ukrasit' sebya  etim
predmetom, hotya eto bylo by ochen' kstati. Kapli dozhdya tut zhe udarili menya po
zatylku i potekli po spine.
     YA zamedlil shag  na tom meste, gde my spasli zagadochnuyu doch' CHodo ot  ee
ne menee  zagadochnyh pohititelej. Zdes' bylo pochti temno. Dozhd' ster bol'shuyu
chast' sledov.  YA poryskal vokrug  i  uzhe  podumal bylo, chto  dobraya polovina
proisshedshego   mne  prividelas',  kak  vdrug   obnaruzhil  na  zemle  bol'shuyu
zapachkannuyu gryaz'yu  babochku. YA podnyal trupik, ostorozhno zazhal  ego  v  levoj
ruke i unes s soboj.
     YA zhivu v starom krasnom kirpichnom dome, raspolozhennom v nekogda bogatom
kvartale na Makunado-strit, bliz Dorogi charodeya. Nyne srednij klass v polnom
sostave  sbezhal s tonushchego korablya. Bol'shinstvo  sosednih domov  podelili  i
sdali   vnaem  sem'yam  s  vyvodkami  detej.  Obychno,   podhodya  k  domu,   ya
ostanavlivayus',  vnimatel'no  rassmatrivayu ego i razmyshlyayu  o  tom, chto lish'
schastlivyj  sluchaj pomog  mne ostat'sya v  zhivyh,  kogda  ya rassledoval delo,
kotoroe  prineslo mne den'gi na pokupku etogo samogo  doma.  No stekayushchie po
spine holodnye kapli ubivayut vse vospominaniya.
     YA  vzbezhal po  stupen'kam; chto  est' sily stuknul  v  dver', kak  u nas
uslovleno:  Bum-bum-bum - i  zaoral:  Din, otkroj!  YA  tut    utonu. YArko
vspyhnula molniya. Grom vstryahnul  menya  tak,  chto zuby   zastuchali.  Ran'she
nebesnye vlastiteli ne vrazhdovali mezhdu soboj, tol'ko gotovilis'  ko vtoromu
Vsemirnomu Potopu. Grom i molniya preduprezhdali, chto oni ne shutyat. YA stuchal i
krichal. Kryl'co ne zashchishchaet ot dozhdya.
     Vozmozhno, u menya zvenelo v ushah. No mne  pokazalos', chto v dome myaukaet
kotenok. YA znal, chto etogo ne  mozhet byt'. YA otrugal Dina  za ego pribludnyh
koshek. On ne risknet prinyat'sya za staroe.
     Iznutri  poslyshalis'  sharkan'e  i  shepot.  YA  snova zaoral. Otkroj  etu
chertovu  dver', Din. Mne holodno. YA ne  ugrozhal. YA ne tak  vospitan, chtoby
ugrozhat' cheloveku, kotoryj  prosto mozhet lech' spat' i ostavit' menya kukovat'
pod dozhdem.
     Posle  muzykal'nogo   vstupleniya,  sostoyashchego  iz  proklyatij,  shchelkan'ya
zadvizhek i lyazga  cepochek, dver' zaskripela.  Staryj  Din  stoyal na poroge i
razglyadyval menya iz-pod  poluopushchennyh vek. V etu minutu  on vyglyadel let na
dvesti. Emu pod sem'desyat. I dlya svoego vozrasta on ochen' provornyj.
     On kak budto ne sobiralsya menya vpuskat', ya uzh reshil, chto pridetsya cherez
nego pereshagnut'. I dvinulsya vpered. On postoronilsya. YA progovoril:
     - Kak tol'ko dozhd' prekratitsya, chtoby koshki zdes' ne bylo.
     YA  staralsya  dat' emu  ponyat', chto, esli koshka  ne  ujdet, ujdet on. On
nachal lyazgat' zadvizhkami i cepochkami. Ran'she vsego etogo ne bylo.
     - U nas teper' zdes' lavka skobyanyh tovarov?
     - Mne nespokojno v dome, gde vsya zashchita ot vorov - neskol'ko zamkov.
     Nam nado budet kak  sleduet pogovorit' o tom, chto  mozhno i chego  nel'zya
sebe pozvolyat'. YA otlichno znal, chto za etot metall  on zaplatil ne iz svoego
karmana. No sejchas ne vremya dlya razgovorov. YA ne v luchshej forme.
     - CHto eto u vas?
     YA i zabyl pro babochku.
     - Babochka-utoplennica.
     YA unes  ee  v kabinet, kroshechnuyu komnatushku - poslednyaya dver'  po levoj
storone  koridora,  ryadom  s  kuhnej.  Din  kovylyal  szadi,  derzha svechu.  V
izobrazhenii  dryahlosti  on  nastoyashchij artist.  Prosto udivitel'no,  kakim on
srazu stanovitsya bespomoshchnym, kogda zamyshlyaet chto-nibud' somnitel'noe.
     YA vzyal u nego svechu i zazheg lampu.
     - Idi-ka obratno v postel'.
     On  posmatrival  na  zakrytuyu dver'  malen'koj  gostinoj, etu dver'  my
prikryvaem, tol'ko  kogda  v  komnate kto-to est'  i my  ne hotim, chtoby ego
videli. Obitatel' gostinoj carapalsya v dver'. Din skazal:
     -  YA  uzhe  sovsem  prosnulsya.  Mogu  i porabotat'.  - Vid  u  nego  byl
sovershenno sonnyj. - Vy eshche ne skoro lyazhete?
     - Skoro. Vot tol'ko izuchu eto nasekomoe, poceluyu |leonoru i pozhelayu  ej
spokojnoj nochi.
     |leonora  -  prekrasnaya  pechal'naya  zhenshchina,  zhivshaya  davnym-davno.  Ee
portret visit nad  moim pis'mennym stolom. YA govoryu o  nej tak, budto  u nas
svyaz'. |to vyvodit Dina iz sebya.
     Nado zhe mne bylo s nim kak-to pokvitat'sya.
     YA uselsya  v potertoe kozhanoe kreslo.  Kak i vse ostal'noe, vklyuchaya dom,
ono kupleno s  ruk. YA prosto prisposobil  ego dlya svoej zadnicy. V nem ochen'
udobno.  YA ottolknul  podal'she scheta  i  polozhil  babochku na stol, raspraviv
krylyshki.
     Din zhdal na poroge, poka ne  ponyal, chto ya ne budu zanimat'sya prishedshimi
schetami. Tyazhelo dysha, on poplelsya na kuhnyu.
     YA  bystro  vzglyanul  na poslednie rashody  i skorchil  fizionomiyu.  Dela
plohi. No vzyat' rabotu? Br-r-r! YA povidal dovol'no zla!
     A  tut  eshche  eta potrepannaya zelenaya  babochka. Ona  i  ran'she  ne  byla
krasavicej,   no  sejchas  ee  kryl'ya  potreskalis',  slomalis',  izorvalis',
sterlis' i svernulis' v trubochku. CHert voz'mi! YA perezhil mgnovenie deja vu.
     Rodstvennikov  etoj  babochki  ya  videl  na  ostrovah,   kogda  prohodil
pyatiletnyuyu sluzhbu v Korolevskom flote. Na bolotah bylo polno etih moshek. Tam
vodyatsya vse vidy nasekomyh,  na sozdanie  kotoryh  u Boga hvatilo  fantazii,
krome razve  chto severnyh  tarakanov. Veroyatno, sotvoreniem mira  rukovodila
nekaya  nebesnaya komissiya. V  mestnostyah, gde  territorii  razlichnyh vedomstv
chastichno sovpadali, mezhdu bozhestvennymi chinovnikami shla konkurentnaya bor'ba.
I  oni,  nesomnenno,   sbrasyvali  pereizbytok  sozdannyh  nasekomyh  v  eti
tropicheskie bolota.
     No chert s nimi, s  etimi  nedobrymi starymi vremenami. S teh por ya stal
muzhchinoj. Vopros v tom, zachem mne voobshche eta babochka.
     Menya tochno,  bessporno, navernyaka ni v malejshej stepeni  ne  interesuyut
ssohshiesya  starye  chudiki,  slabye  zheludki  kotoryh  izvergayut  babochek.  YA
sovershil svoj podvig, i s menya hvatit. YA spas prekrasnuyu damu. Pora zanyat'sya
bolee  milymi moemu serdcu delami,  naprimer, vyprovodit' pushistyj  komochek,
poslednij ob容kt blagotvoritel'nosti Dina, cherez chernyj hod.
     YA vybrosil dohluyu  babochku v musornoe vedro,  otkinulsya v kresle i stal
dumat', chto horosho by zabrat'sya v myagkuyu postel'.
     Garret!
     Proklyatie! Vsegda zabyvayu o svoem tak nazyvaemom partnere.



     Pokojnik obitaet  v  bol'shoj gostinoj, vyhodyashchej oknami  na  ulicu; eta
komnata nahoditsya naprotiv kabineta i zanimaet takuyu zhe ploshchad', kak kabinet
i malen'kaya  gostinaya, vmeste vzyatye. Dostatochno mesta dlya sushchestva, kotoroe
ne dvigaetsya s teh nezapamyatnyh vremen, kogda goroda Tanfera eshche ne bylo.  YA
podumyvayu o tom, chtoby  otpravit'  ego v  podval  vmeste s ostal'nym hlamom,
kotoryj ya zdes' nashel posle pereezda.
     YA voshel k nemu v komnatu. Tam  gorela lampa. Udivitel'no. Din  ne lyubit
syuda zahodit'. YA obvel gostinuyu podozritel'nym vzglyadom.
     V komnate stoyat vsego dva  kresla  i dva  malen'kih stolika,  no  steny
zakryty  polkami s knigami,  kartami i pamyatnymi veshchicami. Odno  kreslo moe.
Vtoroe zanimaet postoyannyj zhilec.
     Esli vy vojdete bez podgotovki, Pokojnik mozhet vas porazit'. Vo-pervyh,
on ne  chelovek, a loghir. YA ne  vstrechal ni odnogo predstavitelya etogo vida,
krome  Pokojnika, i  poetomu  ne mogu skazat',  plyuhalis' li pri vide ego  v
obmorok loghirskie devicy, no, s moej tochki  zreniya, on pohozh na maneken, na
kotorom nekij zlodej shishkovatoj palkoj otrabatyval udary.
     Oceniv ego  tolshchinu,  vy  uvidite, chto  nos u  nego kak  hobot u slona,
bol'she futa dlinoj. Potom vy zametite,  chto ego davnym- davno  ob容li myshi i
mol'.
     Pokojnikom ego nazyvayut  potomu, chto on  nezhivoj. Okolo  chetyrehsot let
nazad kto-to votknul  v nego pero. No loghiry tak legko ne sdayutsya. Ego dusha
ili chto-to v etom rode vse eshche prebyvaet v ego tele.
     Kazhetsya, u tebya bylo priklyuchenie.
     Tak  kak  on mertvyj, govorit' on  ne mozhet, no ego eto  ne smushchaet. On
peredaet mysli  na  rasstoyanii  pryamo  v moyu  bashku.  On takzhe  mozhet,  esli
zahochet, myslenno ryskat' povsyudu, sredi svalennogo v kuchu barahla i paukov.
Obychno on nastol'ko vezhliv, chto staraetsya  ne  vmeshivat'sya,  poka ne sprosyat
ego soveta.
     YA snova oglyadelsya po storonam. V komnate  bylo  slishkom chisto. Din dazhe
smahnul pyl' s Pokojnika.
     CHto-to zatevaetsya. |ti dvoe snyuhalis'. Vpervye. |to menya pugaet.
     No  ya ne podal  vida. YA masterski skryl svoi podozreniya. Znaya, chto menya
zhdet nepriyatnost', ya reshil udarit' pervym.
     Pokojnik sil'no sglupil, kogda nauchil menya  zapominat' vo vremya  raboty
vse tonkosti. YA prinyalsya rasskazyvat' emu o proshedshem vechere.
     Teoreticheski  nashe  sotrudnichestvo  osnovano  na   tom,   chto  ya  begayu
tuda-syuda, terplyu tumaki i nabivayu sinyaki i shishki, a on vpityvaet vse, chto ya
uznal,  propuskaet  eti  svedeniya  cherez  svoi  mozgi,  kotorye  on  schitaet
genial'nymi, i  govorit mne,  kto prestupnik,  ili  gde  zakopali trup,  ili
chto-nibud'  eshche. No  eto  teoreticheski. Na dele  on lenivee menya. CHtoby  ego
razbudit', mne prihoditsya ugrozhat' emu tem, chto ya podozhgu dom.
     YA  prostranno raspisyval prelesti strannoj miss  Kontag'yu, kak vdrug on
chto-to zapodozril.
     Garret!
     On znaet menya kak obluplennogo.
     - Da? - provorkoval ya.
     CHto ty delaesh'?
     - Rasskazyvayu tebe o neobychajnyh proisshestviyah.
     |ti proisshestviya v dannom sluchae ne predstavlyayut interesa. Razve tol'ko
strasti u tebya snova zatmili  razum. Ty  ved' ne dumaesh' svyazyvat'sya s etimi
lyud'mi?
     YA hotel  navrat', prosto chtoby ego pozlit'. My etim chasto zanimaemsya, i
ya, i on. Horoshee vremyapreprovozhdenie. No ya skazal:
     - YA eshche v zdravom ume i ne pozvolyu yubkam zavladet' mnoyu celikom.
     Neuzheli? YA udivlen i potryasen. YA schital, chto u tebya voobshche net uma.
     Razgovor u  nas ne stoit na meste. Obychno eto igra v umnika i nedoumka.
Sami reshajte, kto zdes' kto.
     - Odin nol' v tvoyu pol'zu, starik. YA hochu zavalit'sya spat'. Esli u Dina
vdrug snova  nachnetsya  pristup  beshenoj energii  i  on  reshit  eshche raz  tebya
pochistit', skazhi emu, chtoby razbudil menya v polden'.
     Utro ne moe vremya. Blagorazumnye  lyudi ne vstayut po utram.  A to eshche ne
vecher, a ty uzhe sovsem varenyj.
     Podumajte sami. Vse eti  rannie  ptashki, chto  oni poluchayut  vzamen sna?
YAzvu. Bol'noe serdce. Bezvremennuyu konchinu v zheludke bezdomnyh kotov. |to ne
dlya menya. Ne dlya
     starogo Garreta. YA sobirayus' lech'  i  rasslabit'sya,  potomu  chto put' k
bessmertiyu lezhit cherez bezdel'e.
     ZHal', chto  ne udastsya kak sleduet  otospat'sya.  Podvig vo imya  spaseniya
devicy  i  geroicheskie   popytki  lishit'  Rohlyu  pribyli   ot  prodazhi  piva
zasluzhivayut nagrady.
     - CHto vy tut zamyshlyaete? Pochemu eto  mne ne udastsya otospat'sya? U  menya
net drugih del.
     V vosem' chasov utra tebe nado byt' u vorot Al'-Har.
     - CHto?!
     Al'-Har  -  gorodskaya  tyur'ma.  Tanfer pechal'no  izvesten  bezdejstviem
zakona i pravosudiya,  no  inogda  poyavlyayutsya  takie nelovkie  tipy,  kotorye
spotykayutsya  i sami padayut v ruki blyustitelej poryadka. Inoj raz kakoj-nibud'
slaboumnyj na samom dele poluchaet srok.
     -  Kakogo  cherta? Menya tam ne lyubyat. Esli by ty izbegal vse mesta,  gde
tebya ne  lyubyat, tebe  prishlos'  by  uehat' iz goroda.  Ty  pojdesh' k  tyur'me
Al'-Har, potomu chto tebe  nado sledit' za  chelovekom, kotorogo  osvobodyat  v
vosem' utra.
     Vot ono chto! Opasayas', chto my ostanemsya bez deneg. Pokojnik i Din nashli
mne  rabotu. Neslyhannoe  nahal'stvo! |ti  dvoe mnogo o  sebe dumayut. Mne ne
trudno izobrazit' pridurka - ya chasten'ko durachu sam sebya.
     - Zachem mne eto?
     Tri  marki v den' i oplata vseh  rashodov. CHutochku izobretatel'nosti, i
nash domashnij byudzhet stanet takim, kak prezhde.
     YA nagnulsya  i zaglyanul pod ego  kreslo.  Tam lezhalo neskol'ko malen'kih
meshochkov.
     - My  eshche ne vyleteli v trubu.  - Vot gde my  hranim  den'gi. |to samoe
nadezhnoe  mesto.  Vor, kotoryj podojdet k Pokojniku, - sozdanie, isporchennoe
do mozga kostej, i ya  ne hochu  imet' s nim nikakogo dela. - Esli  ya vyshvyrnu
Dina s ego kotom i budu gotovit' sam, my eshche mnogo mesyacev budem pit' pivo.
     Garret.
     - Da. Da. - Da, chto pravda, to pravda,  prishlo vremya zarabotat' nemnogo
deneg. Tol'ko ya  ne lyublyu, chtoby mne podsovyvali rabotu. YA starshij partner v
etom hrenovom predpriyatii.  YA zdes' glavnyj. Vot tak. - Rasskazhi mne ob etom
dele. A poka budesh' rasskazyvat', svobodnoj chast'yu  mozgov podumaj, kto daet
priyut takoj neblagodarnoj svin'e.
     F'yu! Ne goryachis' po  pustyakam.  |to ideal'naya rabota.  Prostaya  slezhka.
Klient vsego lish' hochet priglyadet' za byvshim zaklyuchennym.
     - Pravil'no! |tot  tip menya zasechet, zavedet v kakoj-nibud'  pereulok i
splyashet chechetku na moej fizionomii...
     |tot chelovek ne  pribegaet k nasiliyu. On  dazhe ne  ozhidaet, chto  za nim
budet hvost. |to legkie den'gi, Garret. Voz'mi ih.
     - Esli oni takie  legkie,  zachem  poruchat'  eto  delo  mne?  Pochemu  ne
Ploskomordomu? On vsegda ishchet rabotu.
     I ya chasto ego eyu snabzhayu.
     Nam nuzhny den'gi. Pojdi otdohni. Tebe rano vstavat'.
     - Ne uveren. - Pochemu eto ya  dolzhen ujti iz domu i  nachat' suetit'sya? -
Mozhet, snachala posvyatish' menya v nekotorye podrobnosti? Skazhem, dash' opisanie
ob容kta.  Na  sluchaj  esli  zavtra  vypusknikami Akademii  stanut  neskol'ko
parnej. I nazovesh'  hot'  inicialy togo  tipa,  kotoryj menya nanyal.  CHtoby ya
vychislil s pomoshch'yu dedukcii, pered kem mne otchityvat'sya.
     Klient - nekij Risling Gullyar...
     - Vot  eto zdorovo! Ty zastavlyaesh'  menya rabotat' na merzkogo vladel'ca
dansinga iz Veselogo  ugolka. Brosaesh' menya na samoe dno, i hot' by chto! A ya
sadilsya na hvost nastoyashchim negodyayam, vrode CHodo i ego podruchnyh. Nu i za kem
ya dolzhen sledit'? Za zhulikom, kotoryj
     obstavil odnu iz devok Gullyara? I zachem eto nuzhno?
     Ob容kt nekij Breshushchij Pes Amato. Koloritnoe imya...
     - Bozhe! Breshushchij Pes? Ty shutish'! Ty ego znaesh'?
     - Lichno ne znakom. No znayu, kto on takoj. Dumayu, kazhdomu rebenku starshe
desyati izvesten Breshushchij Pes Amato.
     Bol'she ya nichego ne vyyasnil. YA protivilsya iskusheniyu. On hochet  sdelat'
iz menya mal'chika na pobegushkah.
     - Breshushchij  Pes Amato.  Drugoe prozvishche Malohol'nyj  Amato. Imya, dannoe
pri  rozhdenii,  Kropotkin F. Amato. Ne znayu,  chto  oboznachaet F.  Vozmozhno,
Frukt. |tot chelovek  sovsem  svihnulsya. On  vechno    oshivaetsya  na stupenyah
Kancelyarii  i  oret v megafon  pro to,  chto vlasti  naduli  ego  predkov. On
ustraivaet celye ulichnye predstavleniya s plakatami, flazhkami i tablicami. On
obrushivaetsya s bran'yu na vseh,  kto  podhodit dostatochno  blizko. On vo vsem
vidit zagovor,  ego nebyvalye teorii  izumlyayut dazhe teh, kto tozhe privyk  vo
vsem videt' proiski vragov. Kropotkin Amato mozhet svyazat' chto  ugodno  s chem
ugodno i plesti d'yavol'skie intrigi chtoby  dokazat', chto  on povelitel' bloh
po pravu rozhdeniya. U nego punktik, chto za vsem stoit imperator.
     Imperiya,  predshestvennica  karentijskogo  gosudarstva,  pala   stoletiya
nazad. No imperatorskoe semejstvo  vse eshche vertitsya poblizosti i zhdet, kogda
ego  priglasyat.  Vliyanie etoj  sem'i na sovremennoe  obshchestvo ogranichivaetsya
tem, chto ona daet sredstva na soderzhanie blagotvoritel'noj bol'nicy Bledso.
Tol'ko Breshushchij  Pes mog zapodozrit' potomkov imperatora v kakih-to koznyah.
     Interesno.
     - Zanyatno. V melkih dozah. No esli podojti slishkom blizko, on pristanet
i  nachnet  rasskazyvat' vsyu  etu bodyagu, kak ego blagorodnuyu  sem'yu  obmanom
lishili  titulov  i pomestij.  CHert  by  ego pobral. Ego otec byl  myasnikom v
Nedorode.  Mat' metiska iz  rajona  Dna.  On zhertva teh zhe sobytij, chto i my
vse. Sluzhba v armii i vojna. On nachal brehat' posle demobilizacii.
     Tak, znachit, on bezobidnyj, sbityj s tolku durak?
     -  V tom-to  i  delo.  Takoj  bezobidnyj, takoj  sbityj s tolku i takoj
durak,  chto  dal'she nekuda. Odin iz samyh zabavnyh personazhej, kotoryh mozhno
vstretit' na ulicah. Poetomu emu i razreshayut razgulivat' s megafonom.
     Kak zhe etot bezobidnyj  durachok ugodil v  tyur'mu?  I  komu nado  za nim
sledit'? Mozhet, on ne tak uzh prost?
     Vot i ya dumayu.
     V poslednij raz ya videl ego dovol'no davno. No togda ya ne interesovalsya
im professional'no.
     YA  po  nemu  ne  soskuchilsya.  Esli takie,  kak on, ischezayut, po nim  ne
skuchayut. Vozmozhno, kto-nibud' kogda-nibud' i sprosit: A chto sluchilos' s etim
bolvanom,  kotoryj  vopil na stupenyah Kancelyarii?   Vse pozhmut  plechami, i
tot, kto sprashival, zabudet, o chem sprosil.  Breshushchij Pes nikogo ne volnuet,
nikto ne brositsya ego iskat'.
     YA byl uveren,  chto  u nego v zapase kucha  nebylic  o  ego  prebyvanii v
tyur'me. Mozhet, pro to, chto ego upryatali tuda demony  iz potustoronnego mira.
V nashem  mire emu ne udalos'  nikogo razozlit'  do takoj  stepeni, chtoby ego
posadili.  A  mozhet,  eto  sdelali  tajnye  agenty Venagety.  Ili  malen'kij
narodec.  Ili sami bogi. Banda bogov zaprosto mozhet pogubit' kogo ugodno, ej
ne nuzhny opravdaniya.
     - YA pojdu spat', Umnik. - I ya vyshel, prezhde chem on uspel zastavit' menya
izmenit' reshenie, bormocha: - Tri marki v den' za
     to, chtoby pasti Breshushchego Psa Amato. Ne veritsya.
     Lestnica  nachinaetsya v neskol'kih shagah ot  kuhni.  YA zaglyanul pozhelat'
Dinu spokojnoj nochi.
     - Posle togo,  kak  vygonish' koshku, podumaj  o tom,  chto pol v  komnate
Pokojnika  nuzhdaetsya  v remonte, - vy  zhe  teper'  takie druz'ya.  Neploho by
pochistit' pol peskom i obnovit'.
     On posmotrel na menya, kak na prividenie.
     YA  usmehnulsya  i poshel spat'. Esli  on vykinet eshche kakuyu-nibud'  shtuku,
poluchit rabotu mesyaca na tri: chistit' peskom, shlifovat', krasit' - eto budet
otlichnaya mest' hozyaina.
     YA  priplelsya  v  svoyu  komnatu, sbrosil odezhdu,  s grust'yu podumal, chto
pridetsya  idti  na rabotu, i opustil  golovu  na  podushku. Bessonnica mne ne
grozit.



     Mnogie lyudi,  staryj Din v ih chisle, obladayut ogromnym nedostatkom: oni
vskakivayut  s  posteli,  edva lish' prokrichit petuh.  V  etom  est'  kakoe-to
fatovskoe zhelanie  pervym  uhvatit'  udachu za  hvost. YA otkazalsya  ot  vsego
etogo, kak tol'ko rasproshchalsya s armiej. YA syt po gorlo.
     Din stradaet predubezhdeniem, chto spat' do poludnya -  greh. YA vse  vremya
pytayus' ego pereubedit', No ego mozg zatverdel vmeste s sosudami. On naotrez
otkazyvaetsya priznat' moyu pravotu. Starogo duraka nichem ne ispravit'.
     YA imel neostorozhnost' skazat' eto vsluh.
     D'yavol,  solnce  edva  ostylo.  Vy  dumaete,  v  takoe  vremya  ya chto-to
soobrazhayu?
     Menya s nog do golovy okatili ledyanoj vodoj.
     YA krichal. Rugalsya na  chem svet stoit.  Govoril takie slova,  ot kotoryh
moya milaya staraya mamochka perevorachivalas' v grobu.
     YA podnyalsya, no zrya. On uspel udrat'.
     YA sel na  kraj  krovati,  upersya loktyami  v  koleni i utknulsya  lbom  v
ladoni. YA  sprashival bogov, v kotoryh veryu raz v nedelyu, za  chto  mne  takoe
nakazanie.  YA  vsegda  byl  horoshim  mal'chikom!  Davajte  sygraem  shutku  so
Vselennoj: pust' v nej hot' na den' vocaritsya spravedlivost'. Zaberite etogo
starogo zanudu.
     YA mignul. I skvoz'  nesomknutye  pal'cy uvidel, kak v dver' prosunulas'
golova Dina.
     - Mister  Garret, pora vstavat'. CHerez dva  chasa vam nado byt'  u vorot
Al'-Har. YA gotovlyu zavtrak.
     Moi  zamechaniya o  zavtrake mogli isportit' pishchevarenie komu ugodno.  Na
Dina oni ne podejstvovali.
     On tyazhelo poplelsya vniz.  YA gromko vzdohnul i zakovylyal k oknu.  Tol'ko
chto rassvelo. Gorodskie musorshchiki iz  krysinogo narodca lyazgali i drebezzhali
musornymi telezhkami, pritvoryayas', chto delayut poleznoe delo. Mimo proshmygnula
vataga  gnomov s  ogromnymi  meshkami, bol'she ih  samih. Gnomy byli  ugryumye,
mrachnye i molchalivye. Vot chto znachit rano vstavat'!
     Krome gnomov  i musorshchikov na ulice nikogo ne bylo. Vse  zdravomyslyashchie
sushchestva eshche spyat.
     Tol'ko ugroza bednosti ne puskala menya prisoedinit'sya k nim.
     A chto? Na starom  Breshushchem Pse  mozhno krupno zarabotat'. Durak, kotoryj
nanimaet syshchika dlya  slezhki za takim tipom, zasluzhivaet,  chtoby  ego koshelek
opustoshili   dochista.   I   zadanie   ne   takoe  opasnoe,  kak  bol'shinstvo
dostavavshihsya mne del.
     YA privel sebya v poryadok i  bystro spustilsya  po  lestnice.  Ostanovilsya
okolo kuhni, chtoby nahmurit'sya, hotya, esli menya  budyat v takoe vremya, hmuraya
mina poluchaetsya vpolne estestvenno.
     No hmuroj miny ne poluchilos'. YA shagnul v kuhnyu i okazalsya sredi zapahov
aromatnyh sosisok, pechenyh yablok, svezhezavarennogo goryachego chaya i tol'ko chto
vynutogo iz duhovki pechen'ya. Mne ne ostavalos' vybora.
     Kogda ya  ne rabotayu, Din takoj vkusnyatiny ne gotovit. YA hozhu  vokrug da
okolo  i  poluchayu  v luchshem sluchae pokrytuyu plenkoj misku  holodnoj ovsyanki.
Esli mne hochetsya svezhego chaya, ya dolzhen sam ego zavarivat'.
     Nu  chto podelaesh' s  etimi man'yakami i ih  kul'tom raboty? To est' ya ne
byl by protiv, esli by Din trudilsya za menya, no  chto-to ya etogo ne  zamechayu.
Delo v tom, chto on iz teh, chto lezut vseh perevospityvat'. On mechtaet, chtoby
ya  razbogatel i sleg ot pereutomleniya  nakanune svoego tridcat'  pervogo dnya
rozhdeniya.  No  ya  ego  perehitryu.  Ego  nomer ne projdet.  Mne  vsegda budet
tridcat'.
     YA  poel. Dazhe ob容lsya. Din  myl posudu i murlykal sebe  pod nos. On byl
schastliv. On  menya pristroil.  YA chuvstvoval  sebya  oskorblennym,  unizhennym.
Stol'ko  navykov  i  talantov izrashodovat'  vpustuyu na slezhku  za  kakim-to
poloumnym. |to vse ravno chto strelyat' iz pushki po vorob'yam.
     Din byl  uzhasno dovolen, chto  ya  teper'  pri  dele,  i  dazhe  prekratil
bryuzzhat'  i opomnilsya,  tol'ko kogda  ya uzhe  napolovinu s容l  vtoruyu  porciyu
yablok.
     -  Po doroge  k Al'-Har  vy budete  prohodit'  mimo poselka Tejtov, da,
mister Garret?
     O-o-o! On nazyvaet menya misterom, kogda znaet, chto mne ne  ponravyatsya
ego slova.  V etot raz ya srazu ponyal, o chem  rech'. Tol'ko ne sejchas. On  ko
mne pristaet, chtoby ya pomirilsya s  Tinni. A ya ne pomiryus', potomu chto reshil
bol'she ne izvinyat'sya pered zhenshchinami za to, chego ne sovershal.
     - Esli Tinni hochet pomirit'sya, ona znaet, gde menya najti.
     - No... YA vstal:
     - Vot o chem podumaj, Din, poka budesh' iskat' mesto dlya koshki. CHto, esli
ya vdrug zhenyus' i moya zhena budet vesti hozyajstvo?
     |to  ego pristrunit. YA poshel k paradnoj dveri. No ne doshel.  V golove u
menya  zazvuchal golos  Pokojnika. Garret, ty uhodish', ne  prinyav dolzhnyh  mer
predostorozhnosti.
     On imel v vidu, chto ya idu bez oruzhiya. YA skazal:
     - YA vsego lish' sobirayus' sledit' za sumasshedshim. YA ne vlipnu ni v kakuyu
istoriyu.
     YA dazhe ne zashel k nemu v komnatu. Vse ravno on slyshit menya ne ushami.
     Ty  vsegda dumaesh', chto ne vlipnesh' v istoriyu. Odnako kazhdyj raz, kogda
ty tak dumaesh' i vyhodish' iz  doma nepodgotovlennym, ty  pod  konec zhaleesh',
chto byl nastol'ko nepredusmotritelen. Razve ne tak?
     |to sootvetstvovalo gnusnoj dejstvitel'nosti. YA zhelal by, chtoby bylo ne
tak.  CHtoby my zhili ne v  takoe varvarskoe vremya. No ot moego zhelaniya nichego
ne izmenitsya.
     YA podnyalsya na vtoroj etazh i podoshel k chulanu so vsyakimi merzostyami, gde
hranyatsya  instrumenty, kotorye  prihoditsya ispol'zovat',  kogda moj osnovnoj
instrument - moi mozgi -
     menya podvodit. YA vorchal  ne  perestavaya. I razmyshlyal, pochemu  ne  hotel
posledovat'  horoshemu sovetu. Navernoe, menya zadelo,  chto ya sam ob  etom  ne
podumal.
     Urok, kotoryj poshel ne vprok, potom vyhodit bokom.
     Tanfer - nepriyatnyj gorod.
     YA vyshel na ulicu v plohom nastroenii. YA ne sdelayu etot gorod priyatnee.



     Kak bol'shinstvo  obshchestvennyh uchrezhdenij v nashem gorode, tyur'ma Al'-Har
uzhe  mnogo desyatiletij nuzhdaetsya v  obnovlenii. Vid u  nee takoj vethij, chto
kazhetsya, pri zhelanii zaklyuchennye mogli by povalit' steny.
     Al'-Har  s  samogo  nachala byla  nehoroshej zateej,  kazennym  pirogom;
kto-to  nagrel  ruki na  etom  proekte,  pererashodovav  sredstva  i sniziv
real'nye  zatraty.   Podryadchik  ispol'zoval  bleklyj  zhelto-zelenyj  kamen',
kotoryj pogloshchaet  gryaznye pary  iz  vozduha,  vstupaet  s  nimi  v reakciyu,
pokryvaetsya prozhilkami, stanovitsya bezobraznee  den' oto dnya i raspolzaetsya,
tak kak slishkom myagok.  On sloitsya i rushitsya,  kroshki letyat po vsej  tyur'me,
steny stoyat shcherbatye, kak posle ospy.  Tam, gde  osypalas'  izvestka,  kamni
vylezayut naruzhu. Poskol'ku v gorode redko kogo-nibud' sazhali, tratit' den'gi
na remont tyur'my predstavlyalos' bessmyslennym.
     Dozhd'  ne perestal,  no teper'  on  nakrapyval  melkimi kaplyami.  CHtoby
dejstvovat' na nervy,  etogo dostatochno.  YA ustroilsya  pod odinokim limonnym
derevom, takim zhe zhalkim, kak  zhivushchie v pereulkah musorshchiki. |to derevo  ne
priznavalo vremen goda. No ego unylo opushchennye vetvi byli zdes' edinstvennoj
zashchitoj. YA vspomnil, chemu nas uchili, kogda ya sluzhil  vo flote, i rastvorilsya
v okruzhenii. Hameleon Garret. Prekrasno.
     YA prishel rano, chto  sluchaetsya so mnoj nechasto. No raz uzh na to poshlo, ya
dvigalsya   chut'   bystree,  chut'   energichnee,  chem  obychno.  Mozhet,  stoilo
potrenirovat' i mozgi. Im ne pomeshalo by pobol'she iniciativy i vdohnoveniya.
     Moya  professiya - moe samoe slaboe mesto. Rabota  syshchika otkryvaet pered
toboj gryaznuyu iznanku zhizni. Po  prirode ya chelovek slabyj, no pytayus' chto-to
uluchshit'  v  etom  mire i lovlyu  v temnote  probleski  sveta.  Veroyatno, moe
nezhelanie rabotat' proishodit ot soznaniya togo, chto temnye storony zhizni vse
ravno  budut  preobladat', i  nastavit' na  put'  istinnyj ne  udastsya pochti
nikogo,  potomu chto lyudi zhestoki, sebyalyubivy i bezrassudny, i dazhe luchshie iz
nas, esli podvernetsya sluchaj, prodadut rodnuyu mat'.
     Ogromnaya raznica mezhdu horoshimi parnyami  i  plohimi sostoit v  tom, chto
horoshim  parnyam  eshche   ne  predstavilas'   vozmozhnost'  sovershit'  zlo   dlya
sobstvennoj vygody.
     Mrachnyj  vzglyad  na  mir,  k  neschast'yu,  delaetsya  vse  mrachnee  iz-za
ezhednevno proishodyashchih sobytij.
     Mrachnyj pejzazh pugaet menya, kak by govorya, chto nastaet moj chered.
     Mrachnaya  ulica, zamusorennaya,  moshchennaya bulyzhnikom  dorozhka, prohodyashchaya
mimo Al'-Har. Prohozhih pochti net.  |ta mrachnost' ne ischezaet i  pri  horoshej
pogode.  Dazhe  nahodyas' odin  v  lesu,  ya  ne oshchushchal  takoj  zabroshennosti i
bezyshodnosti.
     Ulica byla ochen' neudobnaya dlya raboty, krome togo, ya zdes' nelovko sebya
chuvstvoval.  YA ne  vpisyvalsya v  pejzazh. Lyudi nachnut udivlyat'sya,  chto  ya tut
delayu, i  eshche zapomnyat  menya,  hotya  i  ne stanut vyhodit'  iz  domov.  Nashi
gorozhane ne lyubyat budit' liho.
     Breshushchij Pes vyshel iz  vorot  tyur'my,  tyazhelo topaya i derzhas' rukami za
poyas bryuk. On ostanovilsya i stal obozrevat' mir glazami zaklyuchennogo.
     Rostom  on  byl  okolo  pyati  s  polovinoj  futov,  let za  shest'desyat,
korenastyj, s lyseyushchej  golovoj, na  lice vydelyalis' zhestkie  sedeyushchie usy i
ogromnye  groznye  brovi.   Za  desyatiletiya,  potrachennye  na   razoblachenie
zagovorov, kozha ego potemnela ot zagara. Prebyvanie v tyur'me na nem nikak ne
otrazilos'.  On  nosil  staruyu,  dranuyu, zasalennuyu  odezhdu, tu zhe  samuyu, v
kotoroj voshel tuda. V Al'-Har  zaklyuchennym  ne  vydayut uniformu. Naskol'ko ya
znayu,  u Breshushchego  Psa ne  bylo rodstvennikov,  i nikto ne  mog emu  nichego
prinesti.
     Ego vzglyad skol'znul po moej  persone.  Nikakoj  reakcii.  On podstavil
lico  pod  dozhd',  naslazhdayas'  padayushchimi  kaplyami, i  dvinulsya  v  put'.  YA
podozhdal, poka on proshel polkvartala, i posledoval za nim.
     U nego  byla  neobyknovennaya  pohodka. On  byl  krivonogij.  Artrit ili
chto-to  v  etom  rode. On  budto katilsya  po doroge:  podnimal  celikom odnu
storonu  tela  i tolkal  ee vpered, a  potom druguyu. Navernoe,  u nego  byli
sil'nye boli. Tyur'ma ne lechit artrit.
     Breshushchij Pes  ne toropilsya. On shel ne spesha, smakuya svoyu svobodu.  Esli
by ya stol'ko vremeni  prosidel vzaperti,  ya  by tozhe boltalsya  pod  dozhdem i
poluchal ot etogo udovol'stvie.
     No v etu minutu ya  ne byl nastroen sochuvstvovat' komu by to ni  bylo. YA
shipel, burchal i vorchal. Takaya neprodumannost'! Vydayushchegosya syshchika derzhat pod
dozhdem.
     Hotya  Breshushchij  Pes tut  ni  pri  chem.  YA  stal  sostavlyat' plan  mesti
Pokojniku.
     |to vsegda  interesnoe  uprazhnenie  dlya  uma.  Kak navredit'  sushchestvu,
kotoroe uzhe ubili? Vozmozhnostej raz, da i obchelsya.
     Dazhe my, mastera svoego dela, poroj byvaem nebrezhny. Esli ne chuvstvuesh'
ugrozy, legko poteryat' bditel'nost'. YA ne chuvstvoval ugrozy. Breshushchij Pes ne
pohodil na  ulichnyh  gromil,  s kotorymi  ya  privyk stalkivat'sya, oni obychno
rostom  s dom,  no  tugo soobrazhayut, i ih  prosto  ulozhit' na  obe  lopatki.
Breshushchij Pes, propadi  on propadom, pohozh na malen'kogo  starichka. Malen'kie
starichki  ne pribegayut k nasiliyu.  A esli i pribegayut, to nanimayut dlya etogo
ogromnyh glupyh gromil.
     YA s  vazhnym  vidom povernul za ugol i - u-u-uf!  -  kak  kur v  oshchip! K
schast'yu, Breshushchij Pes pohozh na malen'kogo  starichka, a malen'kie starichki ne
pribegayut k nasiliyu.
     YA sharahnulsya v storonu, pytayas' izbezhat' stolknoveniya. Kakim-  to chudom
mne eto udalos'. V konce koncov Breshushchij Pes, propadi  on propadom, pohozh na
malen'kogo starichka.  YA  zakashlyalsya  i  chut'  ne  zadohnulsya.  Tem  vremenem
Breshushchij  Pes  smeknul chto  k chemu i  reshil,  chto,  poskol'ku kulaki  u nego
nikudyshnye, luchshe vsego kak mozhno aktivnee porabotat' pyatkami.
     Dovol'no mudroe reshenie, uchityvaya moe vnezapnoe nedomoganie.
     YA  pripustil za nim. Mne eshche  povezlo:  ya trenirovalsya  i  byl  v takoj
horoshej  forme,  chto  bystro  prishel  v  sebya. Skoro  rasstoyanie  mezhdu nami
perestalo uvelichivat'sya, a potom ya stal ego nagonyat'. Breshushchij Pes oglyanulsya
lish' raz. On ekonomil energiyu, nadeyas' skryt'sya.
     CHto kasaetsya menya, ya stal ostorozhnee na povorotah.
     Mne  ne  potrebovalos' mnogo  vremeni, chtoby dognat'  ego, shvatit'  za
plecho,  sderzhat'  ego  slabye  udary i siloj  usadit' na stupen'ki kakogo-to
doma.
     - Kakogo cherta ty eto ustroil? - ryavknul ya.
     On posmotrel na menya,  kak na  pridurka. Mozhet,  tak i est'. Poka ya  ne
vykazal bol'shogo uma. On ne otvechal.
     Sbegat' on kak  budto ne sobiralsya, i  ya  prisel  vozle nego, hotya i ne
sovsem ryadom, chtoby on ne mog udarit' menya snova.
     - Mne bol'no,  paren'. Za chto? -  Opyat' etot vzglyad. -  Za kogo ty menya
prinimaesh', golovorez?
     Da-a.  |to pobol'nee pinka  v  zhivot.  YA  opytnyj syshchik, a  ne  ulichnyj
bandit.
     - Za choknutogo starika, u kotorogo ne hvataet uma spryatat'sya ot dozhdya.
     - YA zhivu v garmonii s prirodoj. Neuzheli ty eto sdelaesh'?
     - CHto sdelayu?
     - Budesh' ugrozhat'. Ruki vykruchivat'. Ha! Teper' moya ochered' smotret' na
nego bol'shimi glazami.
     - |tim tupym vzglyadom  ty menya  ne provedesh'. Kto-to poslal tebya, chtoby
ty pomeshal mne govorit' pravdu.
     YA s hitrym vidom sprosil:
     - Kakuyu pravdu?
     On s eshche bolee hitrym vidom otvetil:
     - Esli tebe ne skazali, znachit, oni ne  hotyat, chtoby ty  znal. Ne hotyat
vtyagivat' tebya v eto delo, a ya uzhe v nem po ushi.
     Psih.  I ya sizhu  zdes' i razgovarivayu s nim. Pod  dozhdem. I veter v moyu
storonu. A etogo psiha pered vyhodom iz tyur'my dazhe ne vymyli.
     - Nikakih ugroz ne budet. Mne vse ravno, chto ty delaesh'.
     On ne ponyal:
     - Zachem zhe ty menya presleduesh'?
     -  CHtoby znat',  kuda  ty  idesh'.  Nado  osharashit' ego  novym  priemom.
Pravdivye otvety na voprosy. Srazu stavyat v tupik. Priem  srabotal. Breshushchij
Pes byl ozadachen.
     - Zachem?
     -  CHert voz'mi, ya sam ne znayu.  Odin tip zaplatil moemu partneru, i tot
soglasilsya  na  etu  rabotu, ne posovetovavshis' so  mnoj.  Estestvenno,  moj
partner sidit doma. A ya tut moknu.
     On mne poveril; veroyatno, potomu chto ya ne vykruchival emu ruki.
     - Komu ya nuzhen? - Kazalos', on  v nedoumenii. - Nikto ne prinimaet menya
vser'ez. Pochti nikto.
     YA posmotrel, ne sobiraem  li my tolpu. Breshushchij Pes mog govorit' tol'ko
v odnom diapazone: ochen' gromko. On tak  dolgo oral, chto razuchilsya  izdavat'
drugie zvuki. Mne vdrug stalo ochen' interesno, chem ego kormili v tyur'me. Izo
rta  u  nego  pahlo,  kak  u  hishchnoj  pticy.  Vneshnost'  u  nego  tozhe  byla
malopriyatnaya:  rastrepannye  brovi, usy, nos kartoshkoj i bezumnye  glaza. Po
krajnej mere on  ne  pytalsya podsunut'  mne listovki  i ne  prosil podpisat'
proshenie.
     Dovedem eksperiment do konca.
     - Tipa, kotoryj zaplatil, zovut Risling Gullyar.
     - Kak? Ne znayu nikakogo Rislinga Gullyara.
     - Vladelec zhul'nicheskogo dansinga v Veselom ugolke.
     On  stranno na menya  posmotrel, budto  ya  ili vru, ili spyatil. Potom on
nahmurilsya:
     - Podstav! Nu konechno.
     - CHto?
     - Podstav. Podstavnoe lico, on nanyal tebya dlya kogo-to drugogo.
     Breshushchij Pes  zaulybalsya i zakival golovoj. Kto-to za nim ohotitsya. Emu
eto nravilos'. Posle stol'kih let kto-to idet po ego sledu! Kto-to prinimaet
ego vser'ez! Mozhno skazat', chto ego presleduyut!
     - Vozmozhno.
     Mne vsegda  bylo nekogda  razmyshlyat' o Breshushchem Pse. Inogda ya zadavalsya
voprosom, verit li on v to,  chto  govorit. Vse znali, chto ego rasskazy ob ih
semejstve  ne  sootvetstvuyut dejstvitel'nosti. Ni odno  iz ego utverzhdenij o
zagovore ne  podtverdilos', i eto  v  gorode,  gde kazhdyj,  kto chto-to soboj
predstavlyaet,  stremitsya  razoblachit'  vseh ostal'nyh.  Nikto ne pytalsya ego
ostanovit'.
     - Za chto tebya posadili?
     Vot chert! YA uzhe tak promok, chto dal'she nekuda. I syrost' smyagchaet zapah
zlovonnyh parov vokrug Amato.
     - Na shest'desyat dnej. SHut!
     -  Po kakomu obvineniyu?  |to  zhe zapisano v protokole.  YA  za schitannye
minuty razdobudu tvoe delo.
     On chto-to probormotal.
     - Za chto?
     - Za narushenie obshchestvennogo poryadka. On prodolzhal govorit' tiho.
     - Za eto ne dayut dva mesyaca.
     - Tret'ya zhaloba.
     Radost', chto ego nakonec presleduyut, propala. Teper' on byl smushchen. Ego
osudili za narushenie obshchestvennogo poryadka.
     - Dazhe posle tret'ej zhaloby bol'she neskol'kih dnej ne dayut.
     - YA slishkom uvleksya vo  vremya slushaniya. Pyat'desyat pyat' dnej dobavili za
oskorblenie suda.
     Vse ravno slishkom  surovo. Znakomye mne sud'i privykli  k oskorbleniyam.
Zasedaniya  suda  napominayut  kormezhku zverej v  zooparke.  Nado  bylo  ochen'
postarat'sya, chtoby vyvesti etih sudej iz sebya.
     YA  vspomnil  vozmutitel'nye  zayavleniya  Amato.  Da-a.  On  natknulsya na
cheloveka,  lishennogo  chuvstva  yumora, k tomu zhe  etot chelovek ne  znal,  chto
Breshushchij Pes nastoyashchij psih,  sovershenno bezvrednyj. Tol'ko  tronutomu mogli
shodit' s ruk takie veshchi.
     - Tebe eshche povezlo, - skazal ya emu. - Ty kogo-to zdorovo uel tebya mogli
upryatat' v Bledso.
     V blagotvoritel'noj bol'nice est' otdelenie dlya  umalishennyh. Kto  tuda
popadaet,  ne  vyhodit,  poka  kto-nibud'  s  voli ego  ottuda  ne  vytashchit.
Sushchestvuet polno istorii o tom,  kak lyudej zapihivali tuda, a potom zabyvali
o nih na desyatiletiya.
     Breshushchij  Pes poblednel pod sloem  zagara.  On  ispugalsya.  I  sobralsya
uhodit'.
     - Pogodi, starik.
     On  pokorno uselsya  obratno  On  ponyal moi  slova  kak ugrozu. Bledso.
Nahodyas' okolo Breshushchego Psa, razgovarivaya s nim, ya  vse  bol'she chuvstvoval
sebya boltunom.
     - Otkazyvaesh'sya razgovarivat', da?
     - Da.
     YA pokachal golovoj. Kapli dozhdya skatilis' po volosam pryamo v glaza.
     - Mne platyat, i vozmozhno, etogo dostatochno,  no nedurno by hot' nemnogo
ponyat', po chemu ya trachu na tebya vremya.
     Posle  nekotoryh  razdumij ya reshil:  mozhet,  on  soobrazil, chto sam  ne
znaet? Holodnyj dozhd' - velikoe lechebnoe sredstvo pri bol'noj fantazii.
     Moi mysli  porhali tuda-syuda, kak p'yanye motyl'ki, pytayas' ulovit', chto
proishodit.  Otvet  naprashivalsya sam soboj: eto libo  rozygrysh, libo oshibka,
libo zlye kozni, libo eshche chto-to. No tol'ko ne rabota.
     YA vspomnil slova Pokojnika: Tri marki  v den' i oplata  vseh rashodov.
Mne ne prishlo v golovu sprosit', vzyal li on  predvaritel'nyj gonorar.
     - CHto sobiraesh'sya delat'? - sprosil ya. - Sejchas?
     - Ty promoknesh' do nitki, synok. Pervo-napervo ya pojdu i posmotryu, est'
li mne gde zhit'. Esli est', ya pojdu  kuplyu butylku i nap'yus' v stel'ku. Esli
tebe ne  zhalko  vremeni,  mozhesh' podozhdat',  poka ya prokradus' na  vstrechu s
tajnymi vragami tvoego bossa.
     Kogda  on  govoril,  chto nap'etsya, eto zvuchalo ubeditel'no.  Esli  by ya
tol'ko chto vyshel iz tyur'my,  ya by ne postavil p'yanku na pervoe mesto, no on,
vidno, uzhe starovat dlya bab. A na vtoroe mesto p'yanku postavit' neploho.
     - A zavtra?
     - Zavtra snova za vsegdashnyuyu rabotu. Esli ne budet dozhdya. A esli budet,
ostanus' doma i prilozhus' eshche k odnoj butylke.
     YA vstal:
     - Togda poshli k tebe. Podozhdem, poka  ty zasnesh'.  Potom ya  vstrechus' s
etim Gullyarom i vyyasnyu, v chem delo.
     Nikomu ne nravitsya vyglyadet' kruglym idiotom, a u menya vozniklo smutnoe
podozrenie, chto imenno tak ya i vyglyazhu. Nado bylo kak  sleduet porassprosit'
Pokojnika.
     YA  reshil  sdelat' eto  na obratnom  puti, pered tem kak idti k Rislingu
Gullyaru.



     Din otkryl mne dver'.
     - Gospodi, zachem vy prishli domoj? On podnyal golovu i stal smotret', kak
s moej shevelyury kapaet voda.
     - Nado posovetovat'sya s geniem.
     YA proskochil mimo Dina i  neozhidanno raspahnul dver' malen'koj gostinoj.
Hm! Koshka ischezla. Bessledno. No ya chuvstvoval, chto ona gde-to zdes'.
     Din  pereminalsya s  nogi  na  nogu.  YA brosil na  nego  kak mozhno bolee
zlobnyj vzglyad i, izdavaya ustrashayushchie zvuki, izobrazil, chto svorachivayu vragu
sheyu. A zatem otpravilsya v komnatu Pokojnika.
     On delal vid, chto spit.
     YA znal, chto on prikidyvaetsya. On  ne zasnet, poka ne  uslyshit poslednih
izvestij iz Kantarda.  On pomeshan na Slavi Duralejnike  i kazhduyu minutu zhdet
novostej o pohozhdeniyah etogo generala- respublikanca.
     YA vse ravno voshel. Din zasuetilsya, pritashchil rvanoe odeyalo i nakinul ego
na  moe kreslo, chtoby ono ne  promoklo.  YA  sel, ustavilsya  na  Pokojnika  i
skazal:
     - ZHal', chto on prikornul kak raz, kogda nakonec prishli vesti s  fronta.
Zavari mne pobystrej chashku chaya, ya vyp'yu pered uhodom.
     Kakie novosti iz Kantarda?.. Ty kovarnoe zhivotnoe, Garret.
     - Kovarnee nekuda. Takoj zhe kovarnyj, kak  tot  tip, kotoryj  dlya smeha
poslal menya shpionit' za sumasshedshim.
     Dlya smeha?
     -  Mozhesh' skazat'  pravdu. YA  ne  obizhus'. YA  dazhe  priznayu,  chto shutka
udalas'.  Ty  proderzhal  menya na ulice dostatochno  dolgo, prezhde chem  ya tebya
raskolol.
     Mne ochen' nepriyatno razocharovyvat'  tebya, Garret, no nas  dejstvitel'no
nanyali,  chtoby  my dokladyvali  o peredvizheniyah Breshushchego Psa  Amato. Klient
zaplatil avans pyat'desyat marok.
     - Perestan'. YA priznal, chto shutka udalas'. Hvatit.
     Garret, eto pravda.  Hotya sejchas, chuvstvuya,  kakie mysli,  podozreniya i
voprosy bluzhdayut v tvoem mozgu, ya sam zasomnevalsya.  Mozhet byt', ya tozhe stal
zhertvoj hitrogo rozygrysha.
     -  Kto-to  na samom  dele zaplatil  pyat'desyat  marok za  to,  chtoby  my
vyslezhivali Amato?
     A to by u menya pod stulom nichego ne lezhalo.
     YA byl uveren, chto on govorit ser'ezno.
     - Ty ne zadaval voprosov?
     Net. Takih,  kotorye  tebya interesuyut, net.  Esli by ya  znal, kto takoj
Breshushchij Pes Amato, ya by zadal.
     V paradnuyu dver'  kto-to stuchal. Din,  ochevidno, byl tak  zanyat, chto ne
mog otkryt'.
     - Podozhdi minutu.
     Snachala ya posmotrel v glazok. U  menya est' gor'kij  opyt. YA uvidel dvuh
zhenshchin. Odna iz nih drozhala  ot holoda, obhvativ sebya rukami. Sudya po vsemu,
obe byli ne v vostorge ot pogody.
     YA otkryl:
     - CHem mogu sluzhit', ledi?
     Slovo ledi  ya upotrebil poeticheski. Ta,  chto pomolozhe, byla   let  na
dvadcat'  starshe  menya. Obe byli  ochen'  chisten'kie i odety  v  svoi  luchshie
naryady, no eti naryady istrepalis' i davno vyshli  iz mody. Sami  zhenshchiny tozhe
vyglyadeli potrepannymi i izmozhdennymi.
     Odna byla yavno s primes'yu nechelovecheskoj krovi.
     Obe nervno zaulybalis', kak budto ya napugal ih, okazavshis' ne tem, kogo
oni ozhidali. Ta, chto pomolozhe, nabralas' hrabrosti i sprosila:
     - Ty spasen, brat?
     - CHto?
     - Ty vozrodilsya? Ty priznal Mississu kak svoego lichnogo Spasitelya?
     - CHto?
     YA ne  ponimal,  o chem  rech'.  YA  dazhe ne soobrazil, chto oni  govoryat  o
religii.  Religiya ne  zanimaet bol'shogo  mesta v  moej zhizni.  YA ne  obrashchayu
vnimaniya  na  mnozhestvo raznyh  bogov, kul'ty kotoryh  navodnyayut  Tanfer.  I
nechasto obmanyvayus'  v svoih upovaniyah,  chto bogi  takzhe ne  budut  obrashchat'
vnimaniya na menya.
     Veroyatno, zhenshchin ochen' obnadezhilo, chto ya ne zahlopnul dver' u nih pered
nosom. Oni nachali boltat'.  Ot prirody  ya ochen' vezhliv. YA slushal vpoluha, no
nakonec vrubilsya. Osklabilsya i s voodushevleniem proiznes:
     - Vhodite! Vhodite!
     YA predstavilsya. Pozhal im ruki. YA stal prezhnim ocharovashkoj Garretom. Oni
pochuvstvovali  sebya nelovko,  budto chto-to  zapodozrili.  YA kopnul  dovol'no
gluboko, chtoby  ubedit'sya,  chto  ih  put' k  spaseniyu rasschitan ne tol'ko na
lyudej. Bol'shinstvo kul'tov  u  nas rasistskie.  U nechelovecheskih  sushchestv  v
osnovnom net bogov.
     YA priznalsya:
     - YA ne  svoboden i ne  mogu prinyat' novuyu  sistemu verovanij, no ya znayu
tut odnogo, kotoromu sleduet s vami vstretit'sya. Vy ne predstavlyaete,  kakoj
bezbozhnik moj  partner.  On  nuzhdaetsya... No pozvol'te  vas predupredit'. On
uporstvuet  v  svoem zlonravii.  Skol'ko  ya ni pytalsya... Vy  sami  uvidite.
Pozhalujsta, projdite so mnoj.  Hotite chayu? Moj  ekonom  tol'ko  chto postavil
chajnik.
     Oni prodolzhali boltat'. Svoi frazy ya vstavlyal v promezhutkah.
     ZHenshchiny posledovali  za mnoj.  S bol'shim  trudom ya  sohranyal  ser'eznuyu
minu. YA natravil ih na Pokojnika. I ne sobiralsya vertet'sya poblizosti, chtoby
smotret', kak poletyat per'ya.
     YA  vyskochil  pod  dozhd'  i  podumal:  interesno,  zahochet li  on teper'
kogda-nibud' so  mnoj razgovarivat'. No kto, kak ne on, nuzhdaetsya v duhovnom
rukovodstve? On uzhe umer i tashchitsya po doroge v raj ili v ad.
     No uhmylka na moej  fizionomii  govorila vovse ne o tom, kak  ya dovolen
sobstvennym  hitroumiem.  Ko  mne  snova prishlo vdohnovenie.  YA  ponyal,  kak
prevratit'  delo  Breshushchego Psa  v  rozygrysh, kotoryj  prineset  schast'e nam
oboim.
     Starik  umeet  chitat'  i  pisat'.  On  delaet tablichki  i  plakaty.  On
bezvreden. I emu nuzhny den'gi. YA eto uvidel, kogda prishel k nemu domoj.  Tak
puskaj  on sam  sebya  i  vyslezhivaet. YA mogu peredavat' zapisi Breshushchego Psa
nashemu klientu,  gonorar  my podelim,  i mne  ne nado  budet sutulit'sya  pod
dozhdem.
     CHem bol'she ya dumal ob etoj idee, tem bol'she ona mne nravilas'. Nikto ne
zametit podmenu.
     Tak chto  chert s nim, s  Rislingom  Gullyarom.  YA  ne  sobirayus' iskushat'
sud'bu. YA posizhu v storonke, no ot dela ne otkazhus'. YA nachinayu novuyu zhizn'.
     YA reshil  storgovat'sya s Breshushchim Psom. |to ne sulit nikakoj bedy. Budet
nash s nim zagovor.
     Horosh  belyj  rycar',  a? Nash  geroj,  professional'nyj zhulik  tret'ego
razryada.
     YA ne chuvstvoval  za soboj viny. Rislingi Gullyary etogo mira zasluzhivayut
to, chto poluchayut. YA shel i posmeivalsya, poka ne prishel k Breshushchemu Psu.



     Sushchestvuet  mnenie, chto my takie, kakimi nas predstavlyayut drugie, no my
sami  sozdaem obraz, kotoryj drugie nam vozvrashchayut.  |to osobenno yasno vidno
na detyah. Tak, kakoj-nibud'  neschastnyj, parshivyj  roditel'  bez konca pilit
svoego malysha, taldychit emu, chto on nikudyshnik i chto on tupoj, i ochen' skoro
malysh stanovitsya tupym nikudyshnikom.  Po-drugomu i byt' ne mozhet.  Tochno tak
zhe mozhno sozdat' i svoj obraz.
     YA rabotal  nad  etim, pravda, ne  vsegda osoznanno, kogda hotel,  chtoby
ves' svet  schital menya hamom. Ne stelil postel'. Menyal  noski raz v  nedelyu.
Ubiral  dom raz v  god nezavisimo ot  togo, nuzhno  eto  bylo  ili net. CHtoby
vyglyadet' nastoyashchim zlodeem, perestaval chistit' zuby.
     Breshushchij Pes, naverno, tysyachu let zanimal svoi dve komnaty i nikogda ne
delal  uborki.  V  ego  kvartire  mozhno  bylo  ustroit'  muzej,  gde  materi
pokazyvali by detyam, pochemu nuzhno navodit' poryadok.
     Sudya  po  zapahu,  eto edinstvennaya  kvartira v  Tanfere, ne zarazhennaya
parazitami.  Zapah   prinadlezhal  Breshushchemu   Psu  Amato,   no  zastaivalsya,
usilivalsya ot  vremeni i sgushchalsya za schet ugnetayushchej vlazhnosti. Breshushchij Pes
ponyatiya ne imel o principah gigieny.
     Slava vsem bogam, on dovol'no dolgo otsutstvoval.
     YA  nigde  ne  videl  stol'ko  bumagi,  dazhe  v  kancelyariyah korolevskih
chinovnikov. Esli u Breshushchego Psa ne vyhodila listovka, on brosal isporchennuyu
bumazhku  cherez  plecho.  Kogda on  prinosil  edu,  bumazhnaya  ili cellofanovaya
upakovka  letela  k  otvergnutym   listovkam.   Povsyudu  valyalis'   razbitye
keramicheskie butylki iz-pod vina. Ucelevshie sosudy hranilis',  veroyatno, dlya
popolneniya zapasov.
     Zdes', v etih osadochnyh sloyah, lezhala vsya istoriya  Breshushchego Psa Amato;
chtoby  nachat'  raskopki,  nuzhen byl tol'ko avantyurist- istorik,  ne boyashchijsya
zapaha.
     Vse  eto ya  ponyal s pervogo vzglyada,  lish'  tol'ko Amato priglasil menya
vojti. Vtorym
     vzglyadom ya okinul ego mebel'. Ona ogranichivalas' mol'bertom, za kotorym
on  risoval ob座avleniya i  plakaty, i shatkim stolom, gde on pisal listovki. V
samom chistom uglu gordo lezhalo dranoe odeyalo.
     Projdya  dva  shaga, ya ubedilsya, chto moi  vyvody oshibochny.  Na samom dele
Breshushchij Pes pribiral kvartiru. YA uvidel dvernoj proem (bez dveri) vo vtoruyu
komnatu,  kuda  Amato  skladyval  musor,  kogda v  pervoj ego  nakaplivalos'
slishkom mnogo.
     Breshushchij Pes ne  izvinilsya. Kazalos',  emu bylo nevdomek, chto on kak-to
ne tak vedet hozyajstvo. On tol'ko sprosil:
     - Nu chto ty uznal ot svoego Gullyara?
     - YA k nemu ne hodil. YA koe-chto pridumal.
     -  Ty ne  ochen'  peretrudilsya, poka dumal?  Vidno, u menya na  lbu  bylo
napisano ogromnymi bukvami, kakoj ya molodec.
     - Tebe ponravitsya. |to na pol'zu nam oboim. Vot moj plan.
     YA rasskazal emu, kak my mozhem zarabotat'  neskol'ko  marok. V glazah  u
nego zazhegsya nedobryj ogonek.
     - Synok, mozhet, my i sojdemsya. Ty ne takoj durak, kak kazhetsya.
     - Prikidyvayus' dlya maskirovki, - burknul ya. - Nu kak, idet?
     - Pochemu by net? Mne  vsegda nuzhny den'gi. No ty  nepravil'no vychislil,
chto nam nado delit' ih popolam. YA ved' dolzhen budu vydelit' vremya iz  svoego
zhestkogo raspisaniya i delat' vsyu rabotu.
     - YA  vychislil, chto  luchshe vsego nam delit'sya  tak: dve treti mne i odna
tebe. U menya kontrakt. Mne  pridetsya perepisyvat' tvoi zametki. I peret'sya v
Veselyj ugolok, chtoby peredat' ih.
     Breshushchij Pes pozhal plechami. On ne
     sporil.
     - Legkie den'gi, - probormotal on.
     - Kstati, o den'gah. Kak ty svodish' koncy s koncami? YA uzh ne sprashivayu,
kak ty platish' za vsyu etu bumagu.
     Dazhe  makulatura  stoit  nedeshevo.  Proizvodstvo  bumagi  -  trudoemkaya
otrasl'.
     - Mozhet, koe u  kogo dostatochno  mozgov, chtoby ponyat' istinu i zahotet'
ee obnarodovat'.
     On serdito smotrel na menya. I ne hotel govorit' pravdu.
     Iz nego  poluchilsya  by  nastoyashchij  veruyushchij.  Tanfer mozhet pohvastat'sya
slavnoj porosl'yu psihopatov, i chislo ih rastet den' oto dnya. Hotya, vozmozhno,
Breshushchij Pes voruet bumagu. Ili pryachet sostoyanie u bankirov-gnomov.
     Nikogda ne  znaesh'  tochno.  V nashem gorode  pochti vse  ne takie, kakimi
kazhutsya. V otvet na ego ugryumost' ya pozhal plechami:
     - YA budu zahodit' cherez den'.
     - Aga. |j, znaesh' chto? Mozhet, ty protyanesh' mne ruku pomoshchi?
     Mozhet byt', tol'ko na bol'shom rasstoyanii.  Ego dyhanie priobrelo  novoe
svojstvo, k prezhnemu zlovoniyu pribavilsya tyazhelyj vinnyj zapah, i obrazovalsya
otravlyayushchij gaz. Pozhaluj, im mozhno bylo by  zapolnyat' butylki i otpravlyat' v
Kantard. Odnoj butylki hvatilo by paralizovat' celyj otryad venagetov.
     - Kakim obrazom?
     -  Poka  menya  ne  bylo,   moe  mesto  na  lestnice  zahvatil  kakoj-to
religioznyj man'yak.
     - Ustrojsya  ryadom s nim, kak mozhno blizhe, i vyzhivi ego. -  Nikakaya vera
ne  vyderzhit  aromata,  ishodyashchego  ot Breshushchego Psa. -  Esli  ne poluchitsya,
pozovi menya.
     - Horosho.
     On somnevalsya. On  ne chuvstvoval sobstvennogo  zapaha. Obonyanie  sovsem
pritupilos'.
     - Poka.
     Mne nado bylo vyjti na ulicu. Glaza u  menya slezilis'. Iz  nosa  teklo.
Golova kruzhilas'.
     YA ne  toropilsya domoj. YA podozhdal, poka dozhd'  smoet s menya etot zapah.
Interesno,
     dozhd' kogda-nibud' prekratitsya? Ili nado pokupat' lodku?
     U takoj pogody est' i horoshaya  storona. S teh  por  kak nachalsya  dozhd',
Tanfer perestali donimat' letayushchie gromovye yashchery.
     Kogda eti chudishcha vpervye poyavilis', vse ih privetstvovali. Oni pozhirali
krys, koshek, belok i osobenno golubej. Golubej malo kto lyubit. No u gromovyh
yashcherov okazalis' te zhe gnusnye privychki, chto i u  golubej. Isprazhneniya chudishch
byli krupnee i tochnee popadali v cel'.
     Pogovarivali ob uchrezhdenii premii za istreblenie etih vrednyh zhivotnyh.
CHudovishch  privlekal Holm,  gde zhivut bogatye i  mogushchestvennye.  Im  nravyatsya
vozvyshennosti.  I  aristokratam,  i  gromovym yashcheram.  Esli  by u  poslednih
hvatalo uma derzhat'sya poblizhe k trushchobam, im by nichego ne ugrozhalo.



     Edinstvennym  preduprezhdeniem mne byla polnaya detskogo ehidstva uhmylka
Dina, no ya srazu ponyal: chto-to ne tak.
     Garret!
     0-oh! YA zabyl, chto ostavil Pokojnika naedine s propovednicami.
     YA podumal, ne smyt'sya li mne v ubornuyu. No, chert voz'mi, eto moj dom. YA
v zamke korol'. YA shagnul v komnatu Pokojnika.
     - Da?
     Syad'.
     YA ostorozhno sel. On byl slishkom spokoen.
     Ty kogda-nibud' razmyshlyal o svoej bessmertnoj dushe?
     Dolzhno byt',  ya zaoral. Kogda  ya prishel v sebya,  ya  bezhal po  koridoru,
ispuganno oglyadyvayas' na zakrytuyu dver' komnaty Pokojnika.
     Gde-to  myauknula koshka. Vse eto proishodit ne  so mnoj. Vse  eto son. YA
shozhu s uma.  Esli  tak budet i dal'she, ya ujdu iz  doma i budu vyt'  na lunu
vmeste s Breshushchim Psom.
     No  dal'she bylo eshche huzhe.  YA zaglyanul na kuhnyu,  chtoby vypit'  piva,  i
nashel tam Dina, kotoryj pil chaj v obshchestve  daveshnih  man'yachek. Na kolenyah u
odnoj iz nih sidel kotenok. Drugaya budto okoldovala  Dina,  i on glyadel ej v
rot. ZHenshchina s kotenkom skazala:
     -  Vy ne  posidite s  nami, mister  Garret? My kak  raz  soobshchili  Dinu
chudesnuyu novost'. Neuzheli vy ne razdelite nashu radost'?
     Radost'?  Vid u nee byl radostnyj, kak  na pohoronah. Ona ne znala, chto
znachit slovo radost'. Vse obman. Ona ulybalas', no  ulybka byla fal'shivaya.
Pod  etoj  maskoj skryvalas'  kislaya  mina  svyatoshi.  Esli ej pokazhetsya, chto
gde-to komu-to horosho, u nee tut zhe sdelaetsya zapor.
     - Izvinite. V drugoj raz. YA tol'ko voz'mu pechen'e i pobegu.
     Vidal ya takih, kak ona. |to horosho vymytyj Breshushchij Pes, raznica v tom,
chto ee fantazii soderzhat rezkij, metallicheskij privkus nasiliya. Breshushchij Pes
polon reshimosti razoblachit' voobrazhaemyh demonov.  Ona stremitsya  iskorenit'
ih ognem i mechom. Pri etom ona do uzhasa  oficial'na i lyubezna. Esli  by ya na
sekundu perestal  dvigat'sya,  ona prigvozdila  by menya k mestu i ochen' skoro
razbudila  by  vo mne zverya. Ona ne otpuskala by menya do  teh por, poka ya ne
otshil by ee tak grubo, chto mne celyj mesyac bylo by stydno.
     YA shvatil pechen'e i udral v kabinet.  YA sprosil  |leonoru:  Ty ved'  ne
sdelaesh'  mne  nikakoj  gadosti, pravda?  Ona  podarila mne    prekrasnyj,
zagadochnyj vzglyad.
     YA  sel  za pis'mennyj stol. U  menya  vse valilos' iz ruk. Nado ovladet'
polozheniem, prezhde chem haos poglotit  nas celikom. Nado vernut' etot pobityj
shtormom korabl' na rovnyj kil'.
     Sam vinovat, chto pytalsya nasolit' Pokojniku.
     YA zastonal. Edva  lish' ya ustroilsya poudobnee, kak kto-to  zabarabanil v
paradnuyu dver'. Esli k  nam kto-to zahodit, znachit,  on zhelaet uvidet'sya  so
mnoj. Esli  kto-to zhelaet  uvidet'sya so  mnoj, znachit,  mne  hotyat podkinut'
rabotu.  Esli mne hotyat podkinut' rabotu,  znachit, uchuyali,  chto ya tol'ko chto
ustroilsya  poudobnee.  No  tut  menya  osenilo: vdrug  eto  stuchat  eshche  odni
propovedniki. YA smogu naus'kat' novuyu svoru na  teh,  chto zapolnili dom. Oni
zavedut bogoslovskij spor. YA budu nablyudat' s luchshego
     mesta dlya zritelej,  kak oni srazhayutsya, vydvigaya odin nelogichnyj  dovod
za drugim.
     Vidite, optimist. Kto skazal, chto ya vse vizhu  v chernom svete? YA? Verno.
Kogda vo  vsem vidish' temnuyu storonu, zhizn' napolnyaetsya priyatnymi syurprizami
i redko prinosit razocharovaniya.
     Odno iz takih razocharovanij zhdalo menya, kogda ya otkryl dver'.



     Snachala ya glyanul v  glazok. I ponyal, chto ne  osobenno  obraduyus', kogda
otkroyu. No vybora ne bylo.
     Ego zovut Uestmen  Tup.  On iz policii. Kakaya ona ni est' v Tanfere. On
kapitan toj samoj Strazhi, kotoraya sposobna pojmat' razve chto takogo opasnogo
prestupnika, kak  Breshushchij  Pes Amato.  YA nemnogo znakom  s Tupom, mne etogo
vpolne dostatochno. A on znaet  menya. My drug druga ne lyubim. No ya uvazhayu ego
bol'she drugih policejskih. On beret vzyatki, no soblyudaet pravila igry. On ne
ochen' zhadnyj.
     YA otkryl dver':
     - A, kapitan, ya ele-ele uznal vas, vy ne v forme..
     Sama  vezhlivost'. Inogda u  menya  eto poluchaetsya. YA oglyadelsya.  On  byl
odin. Porazitel'no.  Ego  sobrat'ya hodyat stayami. |to u nih  odin iz  navykov
vyzhivaniya.
     - My mozhem pogovorit'?
     On  malen'kij,  toshchij,  s  korotkimi kashtanovymi,  sedeyushchimi na  viskah
volosami. V nem  net nichego primechatel'nogo,  no  na etot raz  on byl sil'no
vzvolnovan. I razgovarival pochti uchtivo. YA tut zhe nastorozhilsya.
     Kogda   obshchaesh'sya   s  takimi,   kak   Uestmen   Tup,  nebol'shaya   doza
podozritel'nosti ne povredit.
     - Kapitan, u menya gosti.
     -  Togda   pojdemte  progulyaemsya.  I,  pozhalujsta,  ne  nazyvajte  menya
kapitanom. YA ne hochu, chtoby lyudi dogadalis', kto ya takoj.
     CHert  poberi,  on  delal   nad  soboj  geroicheskie  usiliya.  Obychno  on
razgovarivaet, kak portovyj gruzchik.
     - Na ulice dozhd'.
     - Ot vas nichego ne uskol'zaet. Neudivitel'no, chto u vas takaya slava.
     Ponyatno? Prosto ne veritsya. YA zakryl dver', ne prizyvaya na pomoshch' Dina.
Net osnovanij dlya bespokojstva. Menya ohranyaet nebesnoe voinstvo.
     - Pochemu by nam ne vypit' gde-nibud' piva? Dusha trebuet.
     I dusha trebuet vypit' zalpom celyj bochonok.
     - Budet bystree, esli my prosto progulyaemsya.
     Ego  malen'kie golubye glazki napominali  l'dinki. On ne lyubil menya, no
ochen' staralsya  ne obidet'. Emu chto-to ochen' bylo nuzhno.  YA  zametil, chto on
otrastil usiki, kak u Morli. Pohozhe, chto-to proishodit.
     -  Horosho. U  menya dostatochno razvito chuvstvo  grazhdanskogo dolga.  No,
mozhet, vy mne nameknete, v chem delo?
     -  Vy uzhe  soobrazili, Garret. YA  vas znayu. YA nuzhdayus' v pomoshchi, no mne
neudobno vas o nej prosit'. V  ser'eznoj  pomoshchi. U menya voznikli trudnosti.
Nravitsya  mne  ili net, no, pohozhe,  tol'ko  vy  znaete,  kak  eti trudnosti
razreshit'.
     Navernoe, eto byl kompliment.
     - Pravda?
     Menya  raspiralo  ot   soznaniya   vnezapno  obretennogo  mogushchestva.   I
odnovremenno moya  podozritel'nost' perehodila v  paranojyal'nuyu formu.  Kogda
moi vragi  lezut  iz  kozhi  von, chtoby  skazat'  mne  lyubeznost', ya  nachinayu
psihovat' po-nastoyashchemu.
     - Da.
     On chto-to provorchal, dolzhno byt',  na inostrannom yazyke, potomu  chto ni
odin  blagorodnyj  chelovek  ne   stanet  proiznosit'   slova,   kotorye  mne
poslyshalis'.  A oficery  Strazhi  vse splosh' blagorodnye lyudi. Poobshchajtes'  s
nimi. Oni takogo vam nagovoryat, poka budut obchishchat' vashi karmany!
     - A v chem delo?
     - Luchshe ya vam pokazhu. |to nedaleko.  YA pohlopal sebya po  raznym mestam,
chtoby  ubedit'sya,  chto oruzhie vse eshche  pri mne. CHto-to tiho probormotav, Tup
proiznes:
     - Bor'ba za vlast' dostigla predela, Garret.
     - CHto eshche noven'kogo?
     Goda dva u nas ne bylo krupnyh perevorotov ili nizlozheniya korolya, no, v
obshchem, smena pravitelej  sluchaetsya  u  nas  chashche, chem  Breshushchij  Pes  menyaet
odezhdu.
     - Obrazuetsya frakciya reformatorov.
     - YAsno.
     Nehoroshaya novost' dlya ego sobrat'ev.
     - Vy ponimaete, chto ya hochu skazat'?
     - Da.
     YA  i sam slyshal nedovol'noe burchanie. No lyudi vsegda nedovol'ny. Zdes',
v real'nom mire, my ne prinimaem vse eto vser'ez. |to
     politika. Nikto po-nastoyashchemu ne hochet peremen. Slishkom mnogim est' chto
teryat'.
     -  YA  rad.  Potomu chto  u nas vozniklo odno  srochnoe  delo. My poluchili
prikaz. V sluchae neispolneniya nas podvesyat za yajca.
     Usekaete? On dazhe stal vyrazhat'sya, kak blagorodnyj chelovek.
     - A pri chem zdes' ya?
     - Mne nelovko  priznat'sya,  no  nikto  iz  nas  ne  znaet, kak  k  nemu
podstupit'sya.
     Proklyatie!  On  vlip.  On napugan. Nebos' emu uzhe pokazali verevku,  na
kotoroj ego podvesyat.
     - YA dolgo razmyshlyal. I nashel  edinstvennyj otvet: obratit'sya  k vam. Vy
znaete, chto delat'  i  dostatochno zakonoposlushny,  chtoby eto sdelat'. Esli ya
smogu vas ugovorit'.
     YA  molchal.  YA znal, chto mne ne  ponravyatsya slova, kotorye on sobiraetsya
proiznesti.  YA  zakryl  rot, chtoby  ostavit'  sebe put' dlya  otstupleniya.  K
starosti ya obrel potryasayushchuyu vyderzhku.
     - Esli vy nas vyruchite, Garret, vy ne pozhaleete.  My pozabotimsya o tom,
chtoby vy poluchili dostojnyj gonorar. I Strazha budet vsegda vas prikryvat'.
     Da. |to bylo by neploho. U menya byvali nepriyatnosti so Strazhej. Odnazhdy
oni osadili moj dom. Prishlos' potrudit'sya, chtoby oni udalilis'.
     - Ladno. Tak o chem zhe rech'?
     Menya znobilo. Ne nado bylo byt' semi pyadej  vo lbu, chtoby smeknut', chto
menya ozhidaet kakaya-to pakost'.
     -  Luchshe ya  pokazhu vam, - nastaival  Tup. Hotya  ego predlozhenie zvuchalo
zamanchivo, ono nravilos' mne vse men'she i men'she.



     My proshli vsego kilometra poltora, no eti poltora kilometra priveli nas
na kraj sveta, gde carit drugaya zhizn', v predbannik ada, nazyvaemyj Dnom.
     Tanfer  slavitsya tem,  chto v  nem zhivut  razumnye  sushchestva  pochti vseh
vidov.  V osnovnom podobnye  tyanutsya k podobnym i  zhivut obshchinami, v blizkom
sosedstve.  |to  otnositsya  i  k  lyudyam, kotorye  ne sostavlyayut  etnicheskogo
bol'shinstva.  Metisy  zhivut razdroblenno, selyatsya  na  svobodnyh zemlyah, gde
popalo,  i  chasto im nigde ne  rady.  Dve tret'ih  goroda zanimayut  trushchoby.
Bednost' v poryadke veshchej.
     No zhiteli Dna smotryat  na trushchoby, kak zhiteli trushchob na Holm. Obitateli
Dna zhivut v palatkah, sshityh iz tryap'ya, ili  v lachuzhkah, sdelannyh iz palok,
gryazi i musora, kotoryj
     nado uspet' sobrat' prezhde, chem na rabotu vyjdut musorshchiki iz krysinogo
narodca. A  eshche v rajone  Dna  sotnya  sushchestv  neredko yutitsya v  zdanii, let
dvesti nazad postroennom dlya pyati ili  desyati obitatelej; za eto vremya okna,
dveri i poly razobrali po  doshchechke  i pustili na  rastopku. Bednyagi nochuyut v
podvorotnyah  i  na  ulicah; nekotorye nastol'ko  nishchie,  chto  u nih dazhe net
travyanoj cinovki  vmesto  matraca.  Oni zhivut v neopisuemoj gryazi. Musorshchiki
hodyat  syuda tol'ko s ohranoj.  Soldaty  poyavlyayutsya  zdes' tol'ko  rotoj,  ne
men'she -  esli voobshche poyavlyayutsya.  Mnogie soldaty  rodom otsyuda  i teper' ne
hotyat vozvrashchat'sya dazhe nenadolgo.
     Dno - eto krajnyaya stepen' padeniya.  Nizhnyaya  tochka,  esli katilsya vniz s
Holma. Tot, kto dokatitsya  do Dna, vryad  li  kogda-nibud' podnimetsya  snova.
Razve chto v pogrebal'noj povozke.
     V  rajone Dna  lish'  grobovshchiki  chuvstvuyut  sebya  v  bezopasnosti.  Oni
prihodyat kazhdyj den' so  svoimi povozkami, odetye v dlinnye  serye odeyaniya s
vualyami,  kotorye  skryvayut  ih  lica,  i  podbirayut  pokojnikov  s  ulic  i
pereulkov.  Oni  rabotayut i  monotonno povtoryayut: Vynosite mertvyh! Vynosite
mertvyh! Grobovshchiki ne  zahodyat v doma. Oni nagruzhayut povozki i dostavlyayut
ih  soderzhimoe  v  gorodskie  krematorii.  Grobovshchiki  rabotayut s voshoda do
zakata, no  kazhdyj  den' na  ulicah  ostaetsya vse bol'she i bol'she neubrannyh
trupov.
     Smert' na Dne tak zhe nepriglyadna, kak zhizn'.
     ZHizn'  na Dne  cenitsya  men'she vsego. Na  Dne  cenitsya lish' odin tovar.
Molodye lyudi. Krepkie molodye  lyudi, vyzhivshie  na  ulice.  Tol'ko eti  parni
vyigryvayut ot vedeniya vojny v Kantarde. Oni verbuyutsya v armiyu, kak tol'ko im
pozvolyaet vozrast, i na  svoe zhalovan'e vytaskivayut iz ada vseh, kogo mogut.
Nesmotrya na bujnuyu, nedisciplinirovannuyu yunost', oni  izo vseh sil stremyatsya
stat' horoshimi soldatami. Esli oni budut horoshimi soldatami,  oni zarabotayut
dostatochno, chtoby vytashchit' so Dna svoi sem'i.  Oni edut v Kantard i mrut tam
kak muhi radi svoih semej.
     Menya  vsegda porazhalo,  chto v takoj kloake, kak Dno, sohranilas' i dazhe
chasto vstrechaetsya takaya lyubov'. CHestno govorya, ya ne ponimayu, kak  eto  mozhet
byt'. V menee  bednyh trushchobah pervymi zhertvami  molodezhi stanovyatsya blizkie
lyudi.
     Dno  -  eto  drugoj  mir. Tut  vse  inache.  Tup ostanovilsya.  YA  zamer.
Kazalos',  on  poteryal  dorogu.  YA  s trevogoj  oglyadelsya  po  storonam.  My
vyglyadeli slishkom sostoyatel'nymi. No na ulicah ne bylo ni dushi.
     Vozmozhno, iz-za dozhdya. Hotya somnitel'no. CHto-to zdes' zatevaetsya.
     - Syuda, - skazal Tup.
     YA poshel za  nim, nastorozhivshis' eshche  bol'she. Nikogo ne vidno. Nakonec ya
zametil parochku yavnyh  policejskih, pravda, v  shtatskom;  oni vyglyadyvali iz
uzkogo  prohoda  mezhdu zdaniyami.  Policejskie  byli  ogromnogo rosta,  takie
popadayutsya tol'ko v rajone Dna. Oni snova skrylis' v prohode.
     Nervy  u menya  sovsem sdali. Menya zamanili syuda vmeste s Tupom, kotoryj
terpet'  menya ne  mozhet. No ne nastol'ko zhe on menya nenavidit. Ne nastol'ko,
chtoby zavesti menya v lovushku dlya potehi.
     YA shagnul v prohod i chut' ne spotknulsya o kakogo-to starika. On vesil ne
bol'she  tridcati  kilogrammov.  Kozha  da  kosti.  On  mog  tol'ko  tryastis'.
Grobovshchiki ochen' skoro zaberut ego otsyuda.
     - CHerez ves' prohod, - skazal Tup. YA ne hotel idti. No poshel. I pozhalel
ob etom.
     Mne  nravitsya dumat', chto,  kogda ya sluzhil  v Morskoj pehote,  moya dusha
pokrylas' prochnoj zashchitnoj  korkoj,  potomu  chto  moe voobrazhenie  ne  mozhet
vmestit' bol'shih uzhasov, chem te, chto videl i perezhil na vojne. Mne vse vremya
kazalos', chto menya bol'she nichto ne udivit.
     YA oshibalsya.
     My  podoshli  k nebol'shoj otkrytoj ploshchadke,  gde  v starodavnie vremena
gruzchiki skladyvali svoyu  noshu. Zdes' stoyali  neskol'ko policejskih. V rukah
oni derzhali fonari. Vid  u  strazhej poryadka byl takoj, slovno oni nadeyalis',
chto dozhd' pogasit ih ogni.
     YA mog ih ponyat'.
     Devushke bylo okolo dvadcati. Ona  byla obnazhennaya. I mertvaya. V etom ne
bylo nichego udivitel'nogo. |to sluchaetsya.
     No ne tak, kak na etot raz.
     Kto-to  svyazal ee po rukam i  nogam  i povesil na brevne vniz  golovoj.
Potom ej pererezali gorlo, vyzhali krov'  i  vypotroshili, kak dich'. Vokrug ne
bylo krovi, hotya v chelovecheskom tele ee ochen' mnogo. YA probormotal:
     - Oni sobrali krov' i unesli s soboj.
     Teper' menya mesyac budet toshnit', i ya ne smogu est'.
     Tup kivnul v  otvet. Emu  tozhe bylo  ne po  sebe. I  ego rebyatam. Krome
togo, oni eshche  zlilis'.  D'yavol,  ya  tozhe  zlilsya, no moya zlost'  ne  uspela
vskipet'.
     Neponyatno, pochemu devushku vypotroshili. Mozhet byt',  nuzhny byli kakie-to
organy.
     Vnutrennosti  brosali  na  zemlyu,  no  teper'  ih  ne  bylo,  navernoe,
rastashchili sobaki.  Sobaki  podhodili  i k telu,  no pochti ne  povredili ego.
Blagodarya ih tyavkan'yu i obnaruzhili trup. Tup skazal mne:
     - |to pyataya zhertva, Garret. Vseh ih vot tak...
     - I vseh na Dne?
     - Net, zdes' ona pervaya. Pervaya, izvestnaya nam.
     Da.  Zdes' eto  mozhet proishodit' kazhdyj  den'... YA snova posmotrel  na
devushku. Net.  Dazhe  na  Dne  ne  sovershayut  takih merzostej.  Ubijstvo  dlya
obitatelej Dna ne zabava,  ne ritual, imi dvizhet strast' ili zhelanie dostat'
sebe propitanie. |tu devushku ubil kakoj-to sumasshedshij.
     YA skazal:
     - Ona ne mestnaya. Slishkom cvetushchaya, slishkom horoshen'kaya.
     - Vse  eti  zhenshchiny byli ne so  Dna,  Garret.  Ih  obnaruzhili  v raznyh
rajonah goroda.
     - YA nichego ob etom ne slyshal. Pravda, i ne prislushivalsya.
     - My pytalis'  eto  skryt', no poshli  sluhi.  Poetomu sejchas nam togo i
glyadi otorvut golovu. Vlasti prederzhashchie trebuyut pojmat' etogo  psihopata, i
pojmat' ego nemedlenno.
     YA podumal i skazal:
     - Kapitan  Tup, ser,  mne  kazhetsya, vy  so mnoj ne  vpolne  otkrovenny.
Mozhet, esli by ubili pyatnadcat' ili dvadcat' zhenshchin i lyudi nachali  shodit' s
uma ot straha,  togda vlasti zashevelilis' by. No ya ne veryu, chto oni podnimut
zadnicu iz-za chetyreh-pyati ulichnyh devchonok.
     - Vy  pravy, Garret. No eto ne ulichnye devchonki. |to devushki iz  luchshih
semej.  V den' ubijstva  kazhdaya vyshla iz  doma po  sovershenno obychnomu, dazhe
budnichnomu delu. Puteshestvie, poseshchenie druzej. Polnaya bezopasnost'.
     - Da? V Tanfere nevozmozhno byt' v  polnoj bezopasnosti. I takie zhenshchiny
ne vyhodyat na ulicu bez vooruzhennyh telohranitelej. Gde ih telohraniteli?
     -  Bol'shinstvo  iz  nih ne  imeli ponyatiya  o  tom, chto  proizoshlo.  Oni
soprovozhdali  svoih podopechnyh  k ih  druz'yam  i ushli po svoim delam. CHto-to
zdes'  ne to, no telohraniteli  ni  pri chem. Hotya, mozhet,  na dybe ih pamyat'
nemnogo proyasnitsya. No nam ne razreshayut pribegat' k krajnim metodam. Poka ne
razreshayut.
     - Est' kakie-nibud' versii?
     - Oni nikuda ne vedut. Nikto nichego ne videl i ne slyshal.
     V Tanfere vsegda tak. Nikto nichego ne vidit.
     Menya  toshnilo, ya  chto-to promychal i zastavil sebya  snova  vzglyanut'  na
zhertvu. Ona byla krasavicej,  strojnaya, s dlinnymi chernymi volosami. Gor'ko,
no  pravda, chto  ostree  oshchushchaesh'  nespravedlivost' sud'by,  kogda  pogibayut
horoshen'kie. Tup  smotrel  na  menya tak,  slovno sejchas ya izreku  chto-nibud'
umnoe.
     - Tak chto vy ot menya hotite? Kak budto ya ne znayu.
     - Vyyasnite,  kto  eto  sdelal. Soobshchite  nam ego imya.  My  sdelaem  vse
ostal'noe.
     Ne bylo neobhodimosti sprashivat',  chto ya za eto  poluchu. On uzhe skazal.
On derzhit slovo. YA govoril, chto on soblyudaet pravila igry.
     - CHto eshche vy znaete?
     - V tom-to i delo. Bol'she nichego.
     - Vran'e. Nu davajte, Tup!
     - CHto?
     -  |tot trup govorit ob ochen' mnogom. Osobenno esli  i drugih ubili tak
zhe.
     - Tak zhe.
     -  Nu vot.  Oni potroshat  zhertvy.  I  sobirayut  ih krov'. Zdes'  pahnet
kul'tom d'yavola ili chernoj  magiej.  No esli eto  kul't, on ne  imeet  mesta
pokloneniya, a to tela otnosili by tuda.
     - A esli trupy narochno podkidyvayut, chtoby ih nashli?
     - Mozhet, i  tak. Vozmozhno,  nas  zastavlyayut dumat',  chto eto ritual'noe
ubijstvo, a  na samom dele eto delo ruk sumasshedshih. Ili my dumaem,  chto eto
delo  ruk  sumasshedshih,  a  eto  ritual'noe  ubijstvo.  Hotya  oni  navernyaka
sumasshedshie. V zdravom rassudke nikto takogo ne sdelaet.
     - Vy vse vremya govorite oni. Vy schitaete, chto ubijc  neskol'ko?
     YA zadumalsya. Mne bylo toshno.
     -  Da. Kto-to dolzhen  byl  otbit' ee  u  telohranitelej. Privezti syuda.
Razdet',  i   svyazat',   i  povesit',  i   sdelat'  vot  eto.  Sdaetsya  mne,
psih-odinochka zdes' by ne spravilsya.
     Mne  vdrug   pripomnilos',  kak  v  nekij  dozhdlivyj   vecher   ya  pomog
predotvratit' pohishchenie, i u menya zaholonulo serdce. Kazhetsya, nikakoj svyazi,
no...
     - U etih  devushek est' chto-nibud' obshchee, krome prinadlezhnosti k vysshemu
klassu? Oni znali drug druga? Mozhet, u nih pohozhaya vneshnost'?
     |tu  devushku  ne  sputaesh'  s  CHodovoj  dochkoj,  no  u  nih  odinakovoe
teloslozhenie, chernye volosy i temnye glaza.
     - Vozrast  ot  semnadcati do  dvadcati  dvuh  let. Odna  blondinka, vse
ostal'nye chernovolosye,  vse  temnoglazye. Rost  ot sta  shestidesyati do  sta
semidesyati. Teloslozhenie ochen' pohozhee, naskol'ko  mozhno sudit', kogda oni v
takom vide.
     - Ih vsego pyat'?
     - Pyat' nam izvestny.
     Vot-vot. V Tanfere  zhertv mozhet byt' gorazdo bol'she, no ih eshche ne nashli
ili nashli, no ne soobshchili ob etom.
     -  Nu  i  zadali vy  sebe zadachku,  kapitan. Takie  dela  ochen'  trudno
rasputat', tak kak ne za chto uhvatit'sya, psihicheski normal'nomu cheloveku eto
predstavlyaetsya bredom. Esli poyavitsya eshche kucha trupov, vse eto  prevratitsya v
fars.
     -  YA  eto znayu,  Garret.  CHert  poberi,  poetomu  ya  i  prishel  k  vam.
Poslushajte, esli vy hotite, chtoby ya vas umolyal, ya budu umolyat'. Lish' by...
     - Net, Tup. YA ne hochu, chtoby vy menya umolyali. - |to ochen' zamanchivo, no
ya etogo ne perevarivayu. - YA  hochu, chtoby vy  uspokoilis'. YA  hochu,  chtoby vy
progulyalis'  so  mnoj  pod  dozhdem  i rasskazali  mne  vse,  chto  vy znaete.
Po-nastoyashchemu  vse.  Malejshaya podrobnost',  kotoruyu vy  skryvaete, chtoby  ne
postavit' v
     nelovkoe polozhenie  kakuyu-to  vazhnuyu  personu, mozhet okazat'sya klyuchom k
razgadke.
     YA  ne reshil, vmeshivat'sya  li mne v eto delo. Poka eshche ne reshil. YA hotel
zaderzhat'  Tupa  i  privesti  ego  k sebe,  chtoby on posidel  s  Pokojnikom.
Pokojnik  razlozhit po polochkam vse, chto Tup pripryatal v svoej glupoj  bashke,
i,  vozmozhno, dast etomu  duraku nuzhnye svedeniya dlya raskrytiya prestupleniya.
Takim obrazom  ya ispolnyu svoj grazhdanskij dolg. YA  budu dovolen  soboj, i ne
nado budet riskovat' golovoj.
     No kogda my vozvrashchalis' po  uzkomu  prohodu, pomoshchniki Tupa s fonaryami
shli vmeste s nami.  Ot dozhdya fonari shipeli  i  razbrasyvali iskry,  v obshchem,
bylo  gorazdo  svetlee, chem  kogda my  napravlyalis'  k  mestu  prestupleniya.
Koroche, bylo dostatochno sveta, chtoby ya zametil babochek.
     Ih bylo tri.  Nichego  primechatel'nogo. Obyknovennye  malen'kie  zelenye
babochki. No kak popali v etot pereulok mertvye babochki?
     Kogda my podoshli k uzkoj ulochke, ya ostanovilsya:
     - Vytashchite ottuda togo starika i nakormite ego.  Vyzovite vracha, starik
nuzhdaetsya  v  uhode.  Delajte  vse,  chtoby  etot starikan  prishel  v sebya  i
rasskazal nam, chto on videl. Esli on chto-nibud' videl.
     Tup otdal prikaz podchinennym:
     - Vypolnyajte!
     YA otpravilsya domoj. Tup ele pospeval za mnoj i na hodu rasskazyval mne,
chto,  po  ego  mneniyu,  moglo pomoch'. YA slushal ne  ochen'  vnimatel'no. YA byl
uzhasno  napugan proisshedshim  i k tomu  zhe oshelomlen  tem, chto sud'ba  Strazhi
teper'  v  moih  rukah.  YA  mogu  unichtozhit'  etih  nikchemnyh ublyudkov.  Ili
zastavit' ih v neskol'ko  raz  sokratit'  svoi ryady. CHert, oni gotovy na chto
ugodno, lish' by sohranit' rabotu. Inogda oni dazhe gotovy porabotat'.
     YA ne privyk obladat' takoj vlast'yu. Veroyatno, pridetsya poprosit'  Dina,
chtoby on povsyudu hodil za mnoj i shepotom napominal o tom, chto ya smertej.
     Din zametil, chto dver' ne zaperta. I zaper ee. YA oral i bil kulakami do
teh por, poka on s trudom ne otorval ot sebya propovednic. Kogda on otkryl, v
glazah u nego gorel ogonek, ne imevshij nikakogo otnosheniya k spaseniyu.
     - Ty negodyaj!
     On  prikinulsya, chto  ne ponimaet,  o  chem ya. Proklyatie, emu poshla by na
pol'zu horoshaya vzbuchka, i  emu, i etim dvum  tetkam. Esli on posle etogo  ne
pomret.
     YA nikogda ne priglashal Uestmena Tupa k sebe v dom. On vstupil v koridor
ostorozhno, slovno soldat na porog vrazheskoj kreposti.
     Pokojnik ni ot kogo ne skryvaetsya. Vse, kto interesuetsya, znayut, chto on
zhivet u menya. No pochti nikto ego ne videl. Posetiteli idut v ego komnatu, ne
otkazavshis' ot  vsevozmozhnyh dikih predrassudkov, a  potom vyyasnyayut, chto  na
samom dele vse eshche huzhe, chem oni sebe predstavlyali.
     YA skazal Tupu:
     - Syad'te v kreslo. Mne nado pohodit' po komnate.
     On tak i pyalilsya.
     - CHto my tut delaem?
     -  Starye  Kosti  - genij. Esli vy mne ne verite, sprosite  u  nego.  YA
dumayu, my sejchas emu vse vylozhim. On najdet koncy i skazhet, gde iskat'.
     Meshok s  kostyami molchal. YA ne mog skazat', horoshij eto znak ili durnoj.
YA tol'ko  znal, chto, esli  on zahochet  pomoch', on sdelaet  bol'she, chem lyuboj
genij.  Pokojnik  sushchestvuet  na  svete ochen' dolgo.  Razgadka  segodnyashnego
koshmara  mozhet  tait'sya  v proshlom. Tak  uzhe  sluchalos'.  Nekotorye  uzhasnye
sobytiya povtoryayutsya periodicheski, kak nashestvie saranchi, cherez ne
     skol'ko  pokolenij. Esli  eti ubijstva ritual'nye, oni vpishutsya v  svoj
period.
     Pokojnik molchal, no slushal. On nas  proshchupyval. U nego do  uzhasa tonkie
metody,  no,  kogda  on nachinaet kovyryat'sya  v mozgah, ya chuvstvuyu. Esli  kak
sleduet sosredotochus'.
     Garret.  Otbrosim   li  my   pritvorstvo?  Ostavim  li  detskie  usiliya
poshchekotat' drug drugu  nervy? YA  ne  utverzhdayu, chto my dolzhny idti po  sledu
etogo chudovishcha, no, bezuslovno, delo trebuet pristal'nogo vnimaniya.
     - Kogda ty reshish', i ya primu reshenie.
     Tup stranno na  menya posmotrel. On  ne  slyshal, chto  govorit  Pokojnik.
Pokojnika mozhno uslyshat',  tol'ko  esli on etogo hochet. Poetomu  nashi besedy
mogut napugat'.
     Otlichno. Pust' dusha tvoya poka prebyvaet v nevedenii.
     Oh! Nikak ne ostavit menya v pokoe.  |ti  zhenshchiny  oskorbili ego chuvstvo
racional'nogo. On  terpet'  ne  mozhet  lyudej za  nekriticheskoe  otnoshenie  k
religii. On preziraet bol'shuyu  chast' chelovechestva, hotya,  obshchayas' so mnoj, v
osnovnom   eto  skryvaet.  My,  lyudi,   edinstvennyj  biologicheskij  vid  iz
nesmetnogo chisla obladayushchih organami chuvstv sushchestv, kotoryj goryacho i uporno
verit v nechto neveroyatnoe s tochki zreniya logiki i chuvst-
     vennogo vospriyatiya. Predstaviteli drugih vidov, prinimayushchie zhelaemoe za
dejstvitel'noe,  slyvut  sredi  svoih  soplemennikov  bezumcami,   i  k  nim
otnosyatsya  tak  zhe, kak my k Breshushchemu Psu.  Ili  s  eshche bol'shim nepriyatiem;
Sushchestva drugih vidov ne vozvodyat  rehnuvshihsya v  san svyashchennikov, ne govorya
uzhe  o tom, chtoby davat'  im den'gi  i sledovat'  za nimi,  kuda  by oni  ni
poveli.
     - YA pravil'no ponyal, chto vy sobiraetes' vzyat'sya za  eto delo, Garret? -
sprosil Tup.
     On   chertovski  nervnichal.  Bol'shinstvo  lyudej  psihuyut  v  prisutstvii
Pokojnika. U Pokojnika  pochtennaya reputaciya,  vpolne zasluzhennaya.  Za  vremya
nashego znakomstva on dobilsya porazitel'nyh uspehov.
     - My  rassmatrivaem etot vopros. YA borolsya  s soboj.  Len'  i nezhelanie
vvyazyvat'sya v ocherednuyu strannuyu  istoriyu srazhalis' s kipyashchim vo mne gnevom.
Gnev pobezhdal s bol'shim preimushchestvom. Belyj rycar'  slishkom  davno byl  vne
igry, lish' raz emu predstavilas' vozmozhnost' proyavit' luchshie kachestva, kogda
on vyzvolyal  zagadochnuyu doch' CHodo. No  u belogo  rycarya est' nedostatki. Emu
nravitsya porazhat' vraga na polnom skaku, razmahivaya  rzhavym mechom, no on  ne
lyubit, kogda nado etogo vraga vyslezhivat'. Begotnya gubit
     ego reshimost'  vernee,  chem  nasilie i  ugrozy  krutyh parnej.  A chtoby
raskryt' eto delo, pridetsya pobegat'.
     Rasslab'sya, Garret. Vse ne tak ploho, kak tebe predstavlyaetsya.
     YA uvidel, kak Tup podskochil na meste, i ponyal, chto Pokojnik obratilsya k
nemu tozhe.
     Kapitan  Tup. YA vizhu, vy  pridaete ogromnoe znachenie predlagaemomu vami
rassledovaniyu.
     Tup poblednel  i dazhe slegka pozelenel. Kogda  u tebya v  golove  zvuchit
chej-to golos, eto mozhet vyvesti iz ravnovesiya. Osobenno ponachalu. I osobenno
kogda  v  tvoej golove  spryatana celaya  enciklopediya  prodazhnosti,  i ty  ne
hochesh', chtoby ee kto-nibud' prochital.  Odnako nuzhda i reshimost' pomogli Tupu
opravit'sya ot potryaseniya. On bystro prishel v sebya.
     -  Da. Na  nas  davyat s vershiny Holma. I nachnut davit' eshche sil'nee, kak
tol'ko sleduyushchaya glupaya suchka dostukaetsya i svernet sebe sheyu.
     Vy uvereny, chto budut eshche zhertvy?
     - Tochno. A vy kak dumaete?
     Polagayu,  vy pravy.  -  Teper'  Pokojnik razgovarival  po-  delovomu. -
Ubijstva  budut  prodolzhat'sya  i  budut  proishodit'  odno  za drugim,  poka
prestupniki  ne  budut unichtozheny. Mne  kazhetsya,  my  vpervye  stolknulis' s
podobnym  sluchaem. Svedeniya, kotorye ya  sobral po melocham,  izuchaya vashi umy,
svidetel'stvuyut  o  tom,  chto zdes'  dejstvuet  ubijca  po  prinuzhdeniyu,  ne
sposobnyj prekratit'  svoi prestupleniya,  i chto  on  budet vynuzhden  ubivat'
snova  i snova, vse chashche i chashche,  chtoby ublazhit'  tolkayushchego ego d'yavola. No
mne takzhe yasno, chto u nego est' podruchnye.
     YA sprosil:
     - Ty schitaesh', chto eto svyazano...
     YA hotel skazat': ... s tem, chto proizoshlo u  Morli. No  Pokojnik menya
prerval.
     Da. -  U  nas  byl sekret, i Pokojnik  ne hotel, chtoby Tup ego uznal. -
Garret,  kazhetsya,  tebya  smushchaet, chto eto delo  potrebuet mnogo  begotni. Ty
prav. Pridetsya podrobno besedovat' s kazhdym, kto imeet k etomu hot' kakoe-to
otnoshenie. S chlenami semej  pogibshih zhenshchin. S telohranitelyami.  S temi, kto
obnaruzhil tela,  i  s  policejskimi,  pribyvshimi na  mesto  prestupleniya.  S
zhitelyami okrugi, gde nashli trupy.
     Pokojnik  umeet  srazit'  napoval.  S  kazhdym ego  slovom ya  vse bol'she
s容zhivalsya. YA stal velichinoj s myshku. YA iskal dyrochku v plintuse, kuda mozhno
shmygnut' i spryatat'sya. Na
     to, o chem on  govorit,  u  menya ujdet vsya  ostavshayasya zhizn'. Begotnya  -
neobhodimaya chast' moej raboty; ya beseduyu i beseduyu s vozmozhnymi svidetelyami,
ya vsyudu suyu svoj  nos, poka chto-to ne sdvinetsya s mesta. No mne  ne nravitsya
suetit'sya otchasti potomu, chto ya leniv, no v osnovnom iz-za lyudej, s kotorymi
mne prihoditsya imet'  delo. YA ne  ustayu porazhat'sya  i uzhasat'sya chelovecheskoj
zlobe.
     Ty ne prinimaesh' v raschet nashi vozmozhnosti, Garret.
     CHto pravda, to pravda. YA zanyat tem, chto zhaleyu sebya.
     V nashem rasporyazhenii Strazha. Tysyachi policejskih na pobegushkah. Razve ne
tak,  kapitan? Ved' lyuboj sotrudnik Strazhi s gromadnym rveniem  brositsya nam
pomogat'.
     - Nam kryshka, esli my ne brosimsya. Nam uzhe namekayut: eshche para ubijstv -
i nas vseh vyshibut.
     Uzhasnoe gore!
     YA ponyal, chto  imeet v  vidu  Pokojnik. YA slishkom sosredotochen  na sebe.
Policiya iz kozhi von lezet, lish' by uderzhat'sya na svoih teplen'kih mestechkah.
Mozhet, dazhe  budet rabotat'. Nado tol'ko obratit' sebe na pol'zu ih instinkt
samosohraneniya.
     Togda sdelajte, chto ya skazhu. YA hochu sam pobesedovat' s rodstvennikami i
telohranitelyami pogibshih.  I  s temi, kto  obnaruzhil trupy.  Vashi  pomoshchniki
oprosyat naselenie rajonov,  gde byli  najdeny zhertvy. A takzhe teh  mest, gde
devushki byli pohishcheny. Somnevayus', chto  zhiteli  zahotyat s vami sotrudnichat',
no  sotrudnichestvo  ne  obyazatel'no. Dazhe policejskij, mozhet,  i smutno,  no
chuvstvuet,  kogda  sobesednik  govorit  neiskrenne.   Vseh  etih  svidetelej
dostavlyajte ko mne. YA uznayu, chto u nih na ume.
     YA byl  izumlen. Pokojnik  menya potryas.  Obychno  kogda est' rabota,  mne
prihoditsya ugrozhat' primeneniem sily,  chtoby tol'ko privlech' ego vnimanie. A
tut on  kinulsya  vpered  ochertya  golovu.  YA  eshche  ne dal  soglasiya.  Za  ego
voodushevleniem  skryvaetsya tajnyj plan. Ili  on chto-to znaet, no ne govorit.
Poka  on prodolzhal razgovarivat' s Tupom,  utochnyaya, s kem  i na kakoe  vremya
naznachit' besedu, ya vnimatel'no ego razglyadyval.
     Podozritel'nost', pererastayushchaya v psihoz, stala v nashem dele privychnoj.
Byvaet, chto sam sebe ne doveryaesh'.
     Kogda  Pokojniku  vzbredet  v  golovu  vzdremnut',  on  mozhet  dryhnut'
mesyacami. A kogda on bodrstvuet - ne otdyhat' celymi sutkami.
     Emu horosho. A bednomu staromu Dinu pridetsya tugo: nuzhno budet vse vremya
otkryvat' dver'.
     Tup  boyalsya ne zapomnit'  vse  ukazaniya i poprosil bumagu  i ruchku.  On
zapisyval polchasa. YA  hodil  po  komnate, vzvolnovannyj i udivlennyj.  Zatem
Pokojnik otpustil policejskogo. YA provodil Tupa do paradnoj dveri.
     - Vy  ne  pozhaleete, Garret. Slovo dayu. Esli my razgrebem etu kuchu, dlya
vas otkroyutsya vse puti.
     - Nepremenno.
     YA  znayu  cenu  blagodarnosti. Blagodarnost' stoit stol'ko  zhe,  skol'ko
prosrochennyj  veksel'. Osobenno v Tanfere.  YA znayu lish' odnogo tipa, kotoryj
ne  narushaet takie obeshchaniya: eto CHodo  Kontag'yu. On  dovodil  menya do ruchki,
vozvrashchaya voobrazhaemye dolgi.
     YA vzdrognul  ot vospominaniya. Staryj CHodo vsegda platit po schetam. A za
nim bol'shoj dolzhok.
     YA vypustil Tupa, zakryl dver', vybrosil iz golovy mysli o CHodo i  poshel
obratno, vyyasnit', chto tam pridumal Staryj Plut.



     Eshche ne vremya, Garret. Din! - Pokojnik nechasto signalit za predely svoej
komnaty.  Takoe vnimanie  on  okazyvaet  tol'ko nam. - Vyprovodi etih staryh
ved'm. Otprav' ih k svoim plemyannicam. My poluchili zadanie.
     -  K plemyannicam? - YA  bystro voshel v  komnatu.  - Ty zhazhdesh'  porodit'
chudovishch?
     U Dina celyj polk nezamuzhnih plemyannic, vse  pretendentki na titul Miss
Urodina. Din ne znaet, kuda ot nih devat'sya. Poetomu  on i udral ot nih ko
mne. On bol'she ne mog terpet'.
     - Predstavlyaesh' sebe, kak eta banda nabrositsya na poslannic Gospoda?
     U Dina  hvatit uma ne dopustit' etogo. Poka my zhdem Dina, ya skazhu tebe,
chto delat'. Nado vernut'sya k sobytiyam, proisshedshim v
     pivnoj mistera Dotsa. No snachala privedi ko mne mistera Dotsa i mistera
Tarpa. Nam potrebuetsya ih pomoshch'.
     -  Mozhet,  ih pomoshch' nam i  potrebuetsya, no kak my ee    poluchim? Moj
gonorar za vyslezhivanie Breshushchego Psa ne pozvolit...
     Kapitan  Tup  beret  rashody  na sebya. Tebe sleduet udelit' etomu  delu
pobol'she vnimaniya.  YA naznachil ogromnuyu  cenu.  Otchayanie  zastavilo kapitana
soglasit'sya.
     -  Esli  oni  tak  napugany,  kak  on  izobrazhaet, oni voz'mut  den'gi,
ostavshiesya ot vzyatok, i zaplatyat skol'ko ugodno.
     Vot imenno. Nam predstavilas' nebyvalaya vozmozhnost'. - Dlya Pokojnika ne
imeet  znacheniya,  otkuda berutsya den'gi.  Oni  nikogda  ne  byvayut gryaznymi,
gryaznymi byvayut  tol'ko lyudi, kotorym eti den'gi prinadlezhat. -  I ya so vsem
svoim entuziazmom za nee uhvachus'.
     So vsem svoim moim entuziazmom.
     - Poetomu ty tak vcepilsya v eto delo?
     YA ne veril.
     Skazhem tak: moj mozg  stanovitsya takim  vyalym i lenivym, kak tvoe telo.
Mne  nado  vojti v  formu,  a  to  budet slishkom  pozdno.  YA  eshche  ne  gotov
pogruzit'sya v nebytie.
     V nebytie. YA otlozhil eto slovo v pamyati, chtoby otyskat' ego v sleduyushchij
raz, kogda
     Pokojnik zagovorit o moej bessmertnoj dushe.
     Ego ob座asnenie zvuchalo ochen' horosho. No  ya ne  veril. I on eto znal. No
ne pozvolyal mne nastaivat'.
     Nel'zya teryat' ni minuty. Privedi mistera Tarpa i mistera Dotsa.
     Mister  Tarp  ne zhelal,  chtoby ego privodili. On  izbavilsya  ot Billi i
zamenil ee malen'koj  blondinkoj, kotoraya pohodila  na  Billi kak  dve kapli
vody. Novaya passiya eshche ne nadoela emu. On hotel sidet' doma i razvlekat'sya.
     - I voobshche sejchas eshche dazhe ne stemnelo, Garret.
     - Ty teper' rabotaesh' tol'ko po nocham?
     - Privyk, vypolnyaya melkie pros'by Unika.
     -  A  teper'  vypolni  moyu  pros'bu. Pogovori  s Pokojnikom.  Ne hochesh'
rabotat', ne  nado. YA  najdu kogo-nibud' drugogo. Pravda, pohuzhe tebya, da uzh
pereb'yus'.
     Nikogda ne pomeshaet ego umaslit'.
     - A chto stryaslos'?
     -  Ryad pohozhih ubijstv. Ubijca - nastoyashchij psihopat. Ego milost' vvedet
tebya  v kurs.  Ne znayu, zachem ty emu nuzhen.  On izvergaet prikazaniya, slovno
fontan.
     - Ladno. Pogovoryu  s nim.  On posmotrel  na  svoyu podruzhku. Ona obozhgla
menya gnevnym vzglyadom. YA skazal:
     - Mne nado uvidet'sya s  Morli, - i  vyshel prezhde,  chem zhenshchine prishlo v
golovu vycarapat' mne glaza.
     Zavedenie Morli bylo pochti pusto. Ono tol'ko otkrylos'. Ego posetiteli,
kak zvezdy, redko poyavlyayutsya do temnoty. Sidevshie za stolikami rannie gulyaki
pytalis' obskakat' drug druga.
     Moj prihod nikogo ne tronul.  Nikto menya  ne  znal. Za prilavkom  stoyal
novyj barmen. Hudoshchavyj malen'kij poluel'f vrode Morli, smazlivyj  do uzhasa,
no slishkom  yunyj, chtoby vospol'zovat'sya svoimi  dostoinstvami.  On otrashchival
usy.
     Zarazitel'naya moda.
     - Mne nuzhen Morli, - skazal ya barmenu. - Moya familiya Garret. Skazhi emu,
chto ya po delu, i delo gnusnoe.
     Mal'chishka posmotrel mne v glaza.
     - Morli? Kto takoj Morli? Ne znayu nikakogo Morli.
     Tot eshche mal'chik.
     - Ditya, ya uchtu, chto ty noven'kij. YA uchtu, chto ty molod i glup i stroish'
iz sebya umnika. A kogda ya vse eto uchtu, ya prosto perekinu tebya
     cherez stojku  i  budu  lupit' do  teh  por,  poka  Morli  ne  spustitsya
posmotret', kto zdes' tak oret. Voz'mi peregovornuyu trubku.
     Zritelej  bylo  nemnogo, no oni vse zhe prisutstvovali.  Mal'chishka reshil
pokazat' mne,  chto on  tozhe koe-chego stoit. V mgnovenie oka  on  pokazal mne
britvu. |l'fy, osobenno yunye, pitayut  strast' k  ostrym  predmetam. Dejstviya
mal'chishki byli nastol'ko predskazuemy, chto, kak tol'ko on vytashchil  britvu, ya
dostal dubinku. I  udaril ego po pal'cam.  On  zavyl, budto pobitaya  sobaka.
Britva  upala na prilavok. Zriteli  stali nam  pomogat'. I iz  kuhni tyazheloj
pohodkoj vyshel muzhchina-gora.
     - Garret! CHto ty delaesh'? |to byl Sarzh, odin iz rebyat Morli. On iz togo
zhe testa, chto i Rohlya.
     - YA hotel videt' Morli. Mal'chik vytashchil britvu.
     Sarzh grustno pokachal golovoj:
     -  Zachem ty  eto  sdelal, Struchok? |tot chelovek hochet videt' Morli, tak
skazhi ob etom Morli. Esli Morli nravitsya imet' takih druzej, eto ego delo.
     - Struchok? - proiznes ya. CHto za  imya  - Struchok?  Dazhe  gnom ne nazovet
svoego gnomika Struchkom.
     - My ego tak nazyvaem, Garret.  Na samom dele ego  zovut Narcissio. |to
plemyannik Morli. Rebenok ego sestry. Ona nikak ne mozhet s nim sladit'. Morli
vzyal ego syuda, chtoby on tut ostepenilsya.
     V eto vremya mal'chishka govoril v trubku, vedushchuyu v kabinet Morli.
     YA pokachal  golovoj.  Morli  Dots  sobiraetsya  nastavit' kogo-to na put'
istinnyj?  Morli, ch'e  nastoyashchee  prizvanie sostoit v tom, chtoby  pererezat'
glotki,  razbivat'  nosy, vremya ot vremeni moshennichat'  i dazhe grabit', esli
dobycha dostatochno velika? Moj priyatel' Morli?
     Sarzh shiroko ulybnulsya:
     - YA znayu, o chem ty podumal. No ty zhe znaesh' Morli.
     YA znayu Morli.  On s odinakovym, pochti religioznym  pylom mozhet v odno i
to zhe vremya schitat' istinoj vzaimoisklyuchayushchie idei.  Vsya ego zhizn'  - klubok
protivorechij. Morli vse delaet s azartom. On  sposoben  prodat' lyuboj tovar,
potomu chto,  rashvalivaya  ego, verit kazhdomu svoemu  slovu. Vot pochemu Morli
tak vezet s zhenshchinami. I ne vazhno, chto cherez  pyat' minut  im mozhet  ovladet'
sovershenno novaya strast'. V dannuyu minutu on bez ostatka otdaetsya nyneshnej.
     Morli neploho vliyal na Struchka. Mal'chishka rasstroilsya, chto pokazal sebya
v nevygodnom svete, no Morli ego uspokoil. Mal'chishka skazal mne:
     -  Morli spustitsya  cherez  neskol'ko minut.  Hotite  chego-nibud',  poka
budete zhdat'?
     -  Rohlya vse eshche  derzhit zdes'  svoj bochonok? Otlej mne iz  nego. Rohlya
dolzhen mne neskol'ko litrov.
     Sarzh uhmyl'nulsya:
     - Pochemu by  tebe  ego ne prikonchit'?  Mne nravitsya smotret', kak Rohlya
obnaruzhivaet,  chto kto-to  prilozhilsya k ego bochonku, i nachinaet razduvat'sya,
slovno bol'shaya staraya zhaba.
     - YA budu starat'sya izo vseh sil. U nego gosti?
     YA podnyal palec vverh.
     - Da. Udacha vozvrashchaetsya k nemu.
     - YA rad, chto hot' k komu-to vozvrashchaetsya. Sarzh snova uhmyl'nulsya.
     - Tebe by zhenit'sya na Maje, kogda ona hotela. Ona kak raz to, chto nado.
- On potrepal Struchka po plechu  i skazal:  - Ty vse sdelal pravil'no. Tol'ko
ne  speshi  s  britvoj.  Sleduyushchij paren'  mozhet  byt' ne takoj  horoshij, kak
Garret.
     Sarzh poshel na  kuhnyu. Interesno, chto on tam delaet. YA by ne doveril emu
gotovit' pishchu.
     Dazhe eto seno dlya loshadej, kotoroe podayut u Morli.
     YA podumal,  chto  samolyubie mal'chishki ne  dolzhno stradat',  i  kosvennym
obrazom  izvinilsya  za  zhestokoe  s nim obrashchenie.  Publika poteryala  k  nam
interes, i Struchok, tozhe kak by izvinyayas', skazal:
     - YA  zdes' vsego neskol'ko dnej, mister  Garret.  - Teper' on  zapomnil
familiyu. - Dyadyu tut pryamo dostali. U vas vid, kak u neschastnogo muzha.
     YA rassmeyalsya:
     -  YA ne muzh,  ya prosto  neschastnyj. Morli  dovolen zhizn'yu, tol'ko kogda
neopravdanno riskuet. On  ne  hochet krutit' romany s  nezamuzhnimi zhenshchinami.
Ran'she on vlipal v istorii i iz-za azartnyh igr, no teper' eto pozadi.
     Morli soshel  vniz  s samodovol'nym vidom. On bez slov daval mne ponyat',
kakaya  u  nego zamechatel'naya zhizn'. Gorazdo luchshe, chem u menya. YA ne sporyu. U
mnozhestva lyudej zhizn' gorazdo luchshe, chem u menya.
     - CHto sluchilos', Garret?
     - Nado pogovorit' s glazu na glaz.
     - Ty na rabote?
     - Na  etot raz da. Pokojnik govorit, chto, mozhet, nam pridetsya zaklyuchit'
dogovor. Eshche on hochet proshchupat' tvoi mozgi.
     - Syad' za stolik v uglu. YA vzyal pivo,  kotoroe Struchok otlil iz bochonka
Rohli.
     - U tebya naverhu tak mnogo gostej, chto ty ne mozhesh' vseh ih spryatat'?
     Obychno my obsuzhdali dela u nego v kabinete.
     - Net. Prosto u menya tam besporyadok. Nemnozhko uvleksya.
     Zvuchalo neubeditel'no. Vozmozhno, u nego vovse ne zhenshchina. Vozmozhno, oni
stremyatsya, chtoby ya podumal, chto u nego zhenshchina, a u nego delovaya vstrecha.
     YA ne stal sprashivat'. YA podoshel  k stolu,  sel i rasskazal emu vse  kak
est'. On vnimatel'no slushal. Kogda on hochet, on eto mozhet.
     - Dumaesh', eto svyazano s tem, chto proizoshlo na dnyah?
     - Ne znayu. Pokojnik dumaet, chto da. I on znaet, kak vse eto prekratit'.
     - Interesno.
     - Esli by ty videl etu devushku, ty by skazal chto-nibud' drugoe.
     - Navernoe. YA schitayu, chto nel'zya ubivat'  teh, kto ob etom ne prosit. I
ya  ne  proch' razok vzyat' den'gi  u Strazhi,  vmesto togo chtoby  vse  vremya ej
davat'.
     YA podnyal brov'. |to u menya zdorovo poluchaetsya. On skazal:
     -  Vot tak ono, Garret. YA  ne  nahozhus' pod  pokrovitel'stvom  CHodo. Ne
zhelayu byt' chast'yu Organizacii. Takova cena nezavisimosti.
     Vpolne razumno, po razmyshlenii  reshil ya. U Strazhi tysyachi policejskih, a
u Morli vsego gorstka rebyat. Poka appetity Strazhi ne stanut nepomernymi, emu
legche platit', chem borot'sya.  Pravda, nel'zya skazat',  chto emu eto nravitsya.
No on ochen' praktichen.
     Razumeetsya, CHodo Strazha ne trogaet. Slishkom mnogie emu obyazany. I on ne
poterpit ni malejshej popytki vmeshat'sya v ego dela.
     Morli obdumal moi slova:
     - Daj mne razobrat'sya naverhu. I togda vmeste pojdem k tebe.
     YA smotrel,  kak on  vzbiraetsya  naverh. CHto  emu  tam delat'?  A  potom
sobiraetsya  ujti  vmeste so  mnoj. CHtoby ya ne videl,  kto  ujdet posle  nas?
Glupo.  Esli  ya  zahochu  uznat', ya  sproshu  Pokojnika posle togo, kak  Morli
pogovorit s nim. Nuzhno tol'ko predupredit' Pokojnika, chtoby on vyyasnil.
     Da, psihoz!



     Dver' otkryl Ploskomordyj.
     - Dvoreckij, - poshutil Morli. -  Ty na puti  v vysshee obshchestvo, Garret.
Ploskomordyj i glazom ne povel.
     - Kak dolozhit', ser?
     On zagorodil prohod. Ego nikto s  mesta  ne sdvinet. Morli popytalsya, u
nego ne vyshlo.
     - |j! V chem delo? Postoronis', verzila! Na ulice dozhd'. YA skazal:
     -  Dumayu, ne zanyat'sya  li prodazhej  lodok.  Mozhet  okazat'sya pribyl'nym
delom.
     Ploskomordyj izmenil vyrazhenie ogromnoj bezobraznoj fizionomii i sdelal
vid, chto prislushivaetsya. On  zhdal  signala ot Pokojnika. Hotya prishli  tol'ko
my. Znachit, Meshok s kostyami vnushil Ploskomordomu, chto mozhet
     proizojti chto  ugodno. Ploskomordyj  iz  teh, kto razob'etsya v lepeshku,
chtoby, poka on na postu, chto ugodno ne proizoshlo.
     Pokojnik  ubedil  ego  ne  verit'  svoim   glazam?  CHto  za  chert?  CHto
podozrevaet Pokojnik?
     Nakonec  Ploskomordyj  s  vorchaniem  otoshel   v   storonu.   Kak  budto
somnevalsya,  stoit li.  Brosiv na menya nedoumennyj vzglyad, Morli  napravilsya
vpered po koridoru i voshel k Pokojniku.
     - Garret  govorit, chto v  daveshnem proisshestvii u menya v zavedenii est'
nechto zloveshchee.
     Minut dvadcat' ya chuvstvoval sebya sirotoj.
     -  Pyat'? -  nakonec proiznes  Morli.  - Znachit, eto derzhat  v  tajne. YA
slyshal tol'ko ob odnoj v proshlom mesyace v rajone pristani.
     YA vmeshalsya:
     - Posle  nee  byli eshche  odna i ta,  kotoruyu nashli segodnya  utrom.  |tot
psihopat dejstvuet  v  uskoryayushchemsya tempe.  Posle pervogo ubijstva  on  zhdal
shest'  nedel'.  Mezhdu  vtorym ubijstvom  i  prestupleniem na Pristani proshlo
chetyre  nedeli.  Potom tri nedeli,  potom  nemnogo  bol'she dvuh,  i  on ubil
poslednyuyu zhertvu.
     - Mozhet, est' eshche, tol'ko my o nih ne znaem.
     - Ih trudno ne zametit': vse viseli s  pererezannym gorlom i rasporotym
zhivotom. I Strazha ne poluchila bol'she ni odnogo zayavleniya s Holma o propavshih
docheryah.
     -  Gad, kotoryj  eto  delaet,  hodit  po  domam  i dlya vidu  predlagaet
kakie-to uslugi. On ne torchit na uglu,  podzhidaya podhodyashchuyu bogatuyu devushku.
On podbiraet sebe odnovremenno neskol'ko zhertv.
     - Pochemu ty tak dumaesh'?
     - Emu  ne udalos'  pohitit'  dochku CHodo, no on  tut  zhe  shvatil druguyu
zhenshchinu, chtoby uspet' povesit' ee segodnya utrom.
     Psih i durak ne odno i to zhe, govorila moya staraya  mamochka.  YA chasto  v
etom ubezhdalsya. |tot ubijca vse  tshchatel'no  planiroval.  On  znal,  chto  ego
poteha vyzovet perepoloh. I byl ochen' ostorozhen.
     -  Morli,  vchera  vecherom  etot  tip  sglupil.  Dazhe ochen' sglupil.  On
dejstvoval pri svidetelyah. On pokusilsya na doch' CHodo. Esli by on pognalsya za
sestroj korolya, i to bylo by men'she shuma.
     - Pomnish', kogda ona  voshla, vid u nee byl ispugannyj.  Naverno, ee uzhe
odnazhdy hoteli  shvatit', i  teper'  prestupniki otchayanno  pytalis'  zamesti
sledy.  Zajti tak daleko, chto  presledovat'  dochku CHodo... S etim tipom nado
borot'sya vot kak (ya tak ne umeyu):
     nado  proniknut' v  ego bashku.  Popytat'sya  predstavit'  sebe,  chto  on
dumaet.  On  neobyknovennyj  i  znaet  ob  etom.  On s  detstva  isporchen  i
vykidyvaet  psihopatskie shtuchki, i emu  vse shodit s  ruk. Mozhet, on  uzhe ne
vidit  v  nas  real'no  sushchestvuyushchih  sozdanii.  Mozhet,  my  dlya  nego  lish'
neodushevlennye  predmety; takimi on  schital klopov  i krys,  kotoryh  ubival
snachala. Mozhet,  on dumaet,  chto, esli  on budet sohranyat' bditel'nost', emu
nichego ne grozit. Mozhet, s ego tochki zreniya, CHodo ne bolee opasen, chem Din.
     YA ponimal Morli, no somnevalsya, chto delo obstoit imenno tak. YA ne znal,
chto  dumat'.  Tanfer  kishit  ubijcami,  no  takogo  eshche  ne  bylo. Izuvery i
hladnokrovnye  naemnye ubijcy  -  etih  ya  znayu.  A  eto chudovishche - kakoj-to
gibrid, mutant.
     -  Vcherashnij  vecher  dlya nas  - edinstvennaya ishodnaya  tochka, -  skazal
Morli. - Nado pogovorit' s devushkoj.
     YA nedovol'no fyrknul:
     - YA znayu. I znachit. Organizaciya tozhe pojdet po sledu.
     Udivitel'no, chto do sih por ne poshla. YA tak i skazal. Morli zametil:
     - Dolzhno byt', kogda  dochka CHodo prishla domoj, ona ne upomyanula ob etom
proisshestvii. Vidno, ee papochka ne odobril by to, chem ona zanimalas'.
     On nahmurilsya, slovno ne byl uveren, chto prav.
     - Druzhok?
     - Ona zhenshchina.
     Vdrug u menya  vozniklo podozrenie, ya sosredotochilsya i stal dumat'.  Ona
popala v bedu i  pobezhala k Morli. Ona ne  podala vidu,  chto znakoma  S nim,
no... Net.  On  ne  stanet.  Ego lyubov'  k risku  ne  nastol'ko  sil'na. Ili
nastol'ko?
     Tut vstryal Pokojnik:
     Gospoda, ya chuvstvuyu  priblizhenie svidetelej, kotoryh mne nado oprosit'.
YA budu zanyat etim vsyu noch'. Garret!  YA sovetuyu tebe otdohnut' do utra. Utrom
ya izlozhu tebe svoi predlozheniya.
     Ochevidno, on porylsya v golove u Morli i poluchil  to, chto emu bylo nado.
Esli golova u Morli ne sovsem pustaya.
     Inogda eto neyasno.
     YA raspalilsya bol'she, chem dumal:
     - YA mogu nachat'...
     Budto ya tak  i  zhazhdal pristupit' k rabote. Esli ya rasschital  verno,  v
nashem rasporyazhenii odinnadcat' ili dvenadcat' dnej, prezhde chem ubijca udarit
snova. Vremeni dostatochno.  ZHernova zakona  i Organizacii uspeyut  peremolot'
vse uliki. Net nuzhdy toropit'sya i riskovat' zdorov'em.
     CHto? On budet ukazyvat', vyhodit' li mne na  ulicu! YA vyprovodil Morli,
vpustil stoyavshuyu  na  poroge  paru,  predstavil  etih  lyudej  Pokojniku  kak
roditelej pervoj zhertvy i otpravilsya naverh.



     Edva ya leg v postel', u menya voznikla kucha voprosov k Morli.  Naprimer,
imeet  li  on  ponyatie, kto eti bandity, kotorye  vorvalis'  v ego zavedenie
vsled  za  dochkoj  CHodo?  On  navernyaka  pytalsya  vyyasnit'.  YA  znayu  Morli.
Porazmysliv, on tochno  reshit, chto  izbit' ih i vyshvyrnut' na ulicu pod dozhd'
nedostatochno. Nado poprobovat' uznat', kto ih poslal.
     Dolzhno byt', Morli znaet mnogo bol'she menya.
     YA myslenno vernulsya k tomu, chto proizoshlo, i v poiskah klyucha k razgadke
vspomnil vse podrobnosti.
     V teh treh muzhchinah ne  bylo nichego primechatel'nogo. Esli imet' den'gi,
mozhno nanyat'  tysyachu takih.  Stranno tol'ko, chto  oni derznuli  vlomit'sya  v
zavedenie Morli Dotsa. Mestnye
     professionaly nikogda by etogo ne sdelali. U  etih troih bylo gorodskoe
proiznoshenie. Znachit, oni  ne professionaly.  Vo vsyakom sluchae, ne znakomy s
zhizn'yu ulicy. Hotya prestuplenie, nesomnenno, ih professiya.
     Nichego ne ponimayu. Kto  nanimaet  banditov, kotorym  po  rodu raboty ne
prihoditsya motat'sya po ulice? Tol'ko svyashchenniki i obitateli Holma. Versiya so
svyashchennikom  nastol'ko  bredovaya,  chto  ya poka  ee  otmel  i  reshil  snachala
rassmotret' vtoruyu.
     Sumasshedshij  s  Holma? Tam  u  nego otlichnaya  vozmozhnost'  nablyudat' za
peredvizheniem budushchih zhertv.  YA popytalsya  pripomnit',  kak  vyglyadel staryj
gnusnyak, kotoryj otrygival babochek. On ne pohozh na zhitelya Holma.
     A  kareta? YA vspomnil ee,  pravda,  v  obshchih chertah.  Bol'shaya, chernaya i
naryadnaya.  Izgotovlena  na  zakaz, zapryazhena  chetverkoj  loshadej. Serebryanye
ukrasheniya. U ubijcy est' den'gi.
     Takih karet nemnogo.
     Pyatnadcat' minut ya borolsya s soboj, no  ishod bor'by  byl predreshen.  V
konce koncov ya sel, spustil nogi s krovati, vstal i pospeshil vniz. Proshchajte,
dobrye   namereniya.  YA  nadel  plashch  i  (o  chudo  iz  chudes!)  shlyapu.  SHlyapa
prinadlezhala Dinu. Ne dumayu, chto on budet po nej skuchat'.
     Ploskomordyj podoshel posmotret', chem ya zanimayus'.
     - YA vyjdu pogulyat'.  Nenadolgo. - YA serdito vzglyanul  na zakrytuyu dver'
malen'koj gostinoj. - Skazhi Dinu, chto, esli, kogda ya vernus', kot budet  eshche
zdes', oni oba vyletyat na ulicu pod dozhd'.
     YA otpravilsya navestit' priyatelya. Ego zovut Plejmet. On chernyj kak ugol'
i pochti trehmetrovogo rosta, takoj krupnyj, chto  dazhe Ploskomordomu stalo by
ne po sebe.  No Plejmet krotok kak yagnenok i k  tomu zhe veruyushchij. On torguet
loshad'mi.  Plejmet peredo mnoj v dolgu. Kogda my delali  lish' pervye shagi na
svoih poprishchah, ya spas ego ot moshennikov.
     YA ne perestayu emu udivlyat'sya. V kakoe by vremya  ya ni prishel, kstati ili
net moj prihod, on vsegda rad menya videt'. Vot i na etot raz tozhe.
     - Garret! - progremel ego golos, kak tol'ko ya voshel v konyushnyu.
     On  brosil  skrebnicu,  poshel  mne  navstrechu  i zaklyuchil  menya  v svoi
zheleznye ob座atiya. Otpustil on menya, tol'ko kogda ya zastonal, slovno volynka.
     - CHert voz'mi, Plejmet, inogda ya zhaleyu, chto  ty  ne zhenshchina. Tol'ko  ty
vstrechaesh' menya s takim pylom.
     - Sam vinovat. Prihodi pochashche. Mozhet, ya nemnogo poostynu.
     - Da. Tyazhelyj byl god. YA zabrosil druzej.
     - Osobenno kroshku Majyu.
     YA tut zhe zabyl o celi svoego prihoda:
     - Ty videl Majyu? YA dumal, ona uehala iz goroda.
     - Ona tut byvala. Prihodila mne pomogat', ona lyubit loshadej.
     - YA slyshal, chto u nee  chto-to sluchilos'. Ego vzglyad povedal mne bol'she,
chem  mogli  by skazat' slova. Majya  plakalas' Plejmetu v zhiletku.  Mne stalo
stydno smotret' emu v glaza. On progovoril:
     - YA slyshal, u tebya krugom nepriyatnosti.  I s  miss Tinni. I s  kakoj-to
Uinger. YA dogovoril za nego:
     - Da. U menya osobyj podhod k devushkam. I etot podhod nepravil'nyj.
     - Prohodi,  sadis'. YA pribereg nebol'shoj bochonok. Na neskol'ko  glotkov
nam, pozhaluj, hvatit.
     |to menya  ustraivalo,  tol'ko pojlo budet teplym. Plejmet  lyubit teploe
pivo. YA pred-
     pochitayu holodnoe, takoe, chto vot-vot prevratitsya v kusochki l'da. No vse
zhe pivo est' pivo. YA byl gotov vypit' litrov desyat'. YA primostilsya na starom
sedle i vzyal iz ruk Plejmeta bol'shuyu olovyannuyu kruzhku. Svoyu on plyuhnul szadi
na kozly.
     - Beda v tom, -  proiznes on, - chto devchonki  vzrosleyut i im stanovitsya
nuzhna ne tol'ko razvlekuha.
     - YA znayu.
     CHert voz'mi, oni vzrosleyut, a ya stareyu.
     - Ne obizhajsya. Iz menya pret propovednik. |to ya tozhe znal. Davnym-davno,
kogda ya  spas ego ot moshennikov, on hotel pojti po religioznoj chasti, po mne
eto to  zhe samoe moshennichestvo. On stal by horoshim svyashchennikom, no ne  ochen'
by  preuspel. Tanfer - gorod tysyachi kul'tov. I  vsegda  nahoditsya  mnozhestvo
razocharovannyh veruyushchih,  kotorye zhelayut  uchredit'  tysyachu  pervyj.  Plejmet
ocenil  polozhenie  i  reshil, chto on ne nastol'ko beschesten i cinichen,  chtoby
vzyat'sya za takoe delo. Religioznost' ne meshaet Plejmetu byt' praktichnym.
     - Propovednik prav, Plejmet. I vozmozhno, on-to mne i nuzhen.
     - U tebya zatrudneniya?
     - Da.
     - YA tak i podumal, kak tol'ko tebya uvidel.
     Prosto genij! Pered Plejmetom u menya takaya zhe vina, kak pered Morli.  YA
prihozhu k nim, lish' kogda nuzhdayus' v ih pomoshchi.
     YA dal sebe slovo v budushchem postupat' luchshe.
     Pravil'no, Garret. Prignis'! Pryamo nad golovoj letit svin'ya.
     YA  vylozhil  Plejmetu  vse. Nichego ne utail. Moj rasskaz ogorchil  ego do
glubiny dushi. YA dazhe zhalel, chto ne opustil nekotorye podrobnosti.
     -  Kto na  takoe sposoben, Garret?  Ubivat' malen'kih  devochek! Devochki
byli ne malen'kie, no eto ne vazhno.
     - Ne znayu. Sobirayus' vyyasnit'. YA podumal, chto ty mozhesh' mne pomoch'. |ta
kareta na ulice  u  zavedeniya Morli  byla ne staraya i  yavno ne  naemnaya. Mne
kazhetsya, drugoj takoj ne  najti. Ona mozhet sravnit'sya tol'ko s karetoj  CHodo
Kontag'yu. I to CHodova kareta ne tak pyshno ukrashena serebrom.
     Plejmet hmurilsya  pri kazhdom upominanii o Morli Dotse.  Plejmet osuzhdal
Morli.  Kogda ya pomyanul CHodo, Plejmet  opyat' sdvinul brovi. Esli  by Plejmet
sostavlyal spisok nepriyatnyh emu  lyudej,  CHodo Kontag'yu byl by v etom  spiske
pervym  nomerom. Plejmet  schitaet  CHodo prichinoj obshchestvennyh  zol, a ne  ih
sledstviem.
     - Kareta sdelana na zakaz?
     - Veroyatno, da.
     - I pohozha na karetu CHodo Kontag'yu?
     - Nemnogo pobol'she i eshche bolee fasonistaya. Serebryanye ukrasheniya i polno
rez'by. Govorit tebe eto o chem-nibud'? Znaesh', ch'ya ona?
     - CH'ya, ne znayu, no  legko dogadat'sya,  kto ee sdelal. Esli ee sdelali v
Tanfere.
     |vrika! YA chut' ne zakrichal.  Mozhet,  dazhe  zakrichal. Mgnovenie  Plejmet
stranno na menya smotrel, a zatem zastenchivo ulybnulsya:
     - Nu kak, pomog ya tebe?
     - Tol'ko skazhi, kak zovut mastera.
     - Topol'. Leo Topol'.
     |to  imya nichego  dlya menya ne znachilo.  Moj dohod  ne pozvolyaet pokupat'
sdelannye na zakaz karety. I ya ne vozhu druzhbu s temi, kto ih pokupaet.
     - Gde mne najti mistera Leo Topolya, karetnogo mastera?
     - V Ludil'nom ryadu.
     Prekrasno. |to celyj  rajon, gde ludil'shchiki ludyat, bochary bocharnichayut i
hotya by odin kozhemyaka  mnet kozhu.  |ta  mestnost' lezhit  k  yugu  ot Veselogo
ugolka  i k severu  ot  pivovaren,  ona  prostiraetsya  s  vostoka  na zapad,
nachinayas'  v  neskol'kih  kvartalah  ot  reki,  i  idet  parallel'no  ulice,
nazyvaemoj Mednikov pereulok. |to samaya staraya chast' goroda. Nekotorye sem'i
remeslennikov zhivut zdes' uzhe neskol'ko stoletij.
     Plejmet poglyadel na dver':
     - Skoro stemneet. Hochesh' pojti tuda pryamo sejchas?
     - Da.
     - V  etom rajone  net  nochnoj  zhizni.  Ochen' skoro  vse  zakroyut lavki,
pouzhinayut, a potom muzhchiny otpravyatsya v traktir na uglu.
     - Znachit, ya opozdal. I spasti teh pyat' zhenshchin  ya tozhe opozdal. Pokojnik
govorit,   chto  etot  tip  popytaetsya  ubit'  snova  ne  ran'she,  chem  cherez
odinnadcat'-dvenadcat' dnej, no ya somnevayus'.
     Plejmet kivnul, on ustupil:
     - YA pojdu s toboj.
     - V etom net neobhodimosti. Tol'ko skazhi mne, gde...
     - Beda idet za toboj po pyatam. Luchshe ya pojdu s toboj. CHtoby  poladit' s
Topolem, nuzhen hitryj hod.
     -  S tebya hvatit. - YA ne hotel  podvergat' Plejmeta opasnosti. On etogo
ne zasluzhival. - Mne po shtatu polozheno ladit' so vsemi.
     -  Ty  dejstvuesh'  slishkom pryamo  i  naporisto.  Topolyu  eto  mozhet  ne
ponravit'sya. YA tebya provozhu.
     Sporit' s Plejmetom - vse  ravno chto sporit' s loshad'yu. Tolku nikakogo,
tol'ko zlit' loshad'.
     Mozhet, esli by  Plejmet zanimalsya  drugim delom, ya by naveshchal ego chashche.
Lyubym  delom, gde pomen'she loshadej. My  s nimi drug druga  terpet' ne mozhem.
Vse ih plemya protiv menya.
     - Pojdu nadenu plashch i shlyapu, - eshche do togo, kak ya soglasilsya, znaya, chto
pobeda za nim, skazal Plejmet.
     YA oglyadelsya vokrug v poiskah ogromnoj  palatki, kotoruyu on nosit vmesto
plashcha. I zametil, chto  za mnoj nablyudaet loshad'. Ona dumala o tom, kak by ej
oprokinut'  stojlo, podbezhat' ko mne  i splyasat' chto-nibud' zazhigatel'noe na
moih ustalyh kostyah.
     - Nel'zya teryat' vremya. Demony menya zasekli. Oni chto-to zamyshlyayut.
     Plejmet  usmehnulsya. Odnogo  on  ne mozhet  ponyat'. On dumaet,  chto  moi
raznoglasiya s loshad'mi - eto shutka. Gospodi, neuzheli oni ego tak zamorochili?



     My zakonchili uzhin, estestvenno, za moj schet. CHto osnovatel'no podorvalo
moj byudzhet. Plejmet zhret, kak loshad', no ne takuyu deshevuyu pishchu, kak seno.
     - Ty voshel v rashod, Garret.
     -  YA kak  raz prikidyval,  kak by mne vytryasti  karmany Strazhi,  no  ne
razorit' ee dochista.
     Plejmet zasmeyalsya kak rebenok. Prostuyu dushu legko ublazhit'.
     V  Ludil'nom  ryadu  vse  zanyaty chistym  remeslom,  semejnye  masterskie
proizvodyat tovary, ne proizvodya mnogo dyma. Dal'she k yugu raspolagayutsya bolee
gryaznye  proizvodstva, chem blizhe  k reke,  tem gryaznee. V vozduhe  sgushchaetsya
dym, veter neset s vostoka smrad plavilen i  drobilok. |ta von' zastavlyaet s
toskoj  vspominat' zimu i terpkij duh tleyushchih  drov  i uglya ili leto i zapah
goryashchih musornyh kuch.
     Ludil'nyj ryad zanimaet chetyre kvartala v  shirinu i vosem' v dlinu, esli
imet' v vidu gorodskie kvartaly obychnoj  velichiny. V Tanfere  takih nemnogo.
Gorod  ros kak  popalo bez  vsyakogo plana. Mozhet, esli  by  sluchilsya velikij
pozhar i szheg vse dotla, my by nachali stroit' zanovo uzhe kak nado.
     Plejmet nastoyal  i  ostalsya  so mnoj. On skazal, chto znaet etot rajon i
znaet  Leo Topolya. YA sdalsya. YA byl rad provesti  vremya  s drugom, kotoryj ne
stanet menya izvodit'.
     On  shel  vperedi, a  ya  pytalsya  ne otstavat'.  YA ne  pospeval  za  ego
gromadnymi  shagami. On progulivalsya.  YA  bezhal. Kak  tol'ko  my okazalis'  v
Ludil'nom  ryadu,  Plejmet nachal  boltat'  s  vladel'cami  lavok, kotorye  ne
zakryvali  dveri  v  nadezhde na  pozdnyuyu  torgovlyu.  YA  zapyhalsya  i  ne mog
otdyshat'sya.  Ludil'nyj  ryad  -  bezopasnyj   rajon.  Grabiteli  obhodyat  ego
storonoj, potomu  chto  mestnye  zhiteli imeyut obyknovenie  derzhat'sya  vmeste.
Pravosudie otpravlyaetsya  bystro i  bez  soblyudeniya  formal'nostej,  prigovor
privoditsya v ispolnenie s bol'shim entuziazmom.
     Kazalos', Plejmeta zdes' znali vse. Menya  ne znal nikto, no ya  byl ne v
obide. V moej rabote eto plyus. YA propyhtel:
     - Ty provodish' tut mnogo vremeni?
     -  YA  zdes' vyros.  Na  sosednej  ulice. Papochka delal gvozdi. - Mozhet,
otsyuda  interes  k  loshadyam. -  A menya izmenila  vojna.  YA vernulsya  slishkom
psihovannyj, ne mog  prisposobit'sya.  Zdes'  vremya techet  medlenno.  Lyudi ne
menyayutsya.  Kosneyut v svoih  privychkah. YA,  naverno, mog by tebe skazat', kto
gde sejchas nahoditsya i chto delaet, hotya i ne byl zdes' mnogo mesyacev. Sejchas
Leo Topol' uzhinaet doma s zhenushkoj.  Ego synov'ya uzhinayut  vmeste  so  svoimi
sem'yami,  a  ucheniki ubirayut masterskuyu i zhuyut hleb s syrom. Primerno  cherez
polchasa oni nachnut sobirat'sya u Skandala i SHCHelchka. Kazhdyj voz'met pol-litra
temnogo piva. Vse  usyadutsya  v  ugol i budut celyj chas popivat' iz  kruzhek,
potom kto-nibud' skazhet, chto emu pora domoj,  lozhit'sya spat',  tak kak utrom
nado rano  vstavat'.  Staryj Leo poprosit priyatelya ostat'sya i vypit'  eshche  i
zakazhet kazhdomu eshche  po  kruzhke. Vse prosidyat  eshche  chas, odnovremenno dop'yut
kruzhki, vstanut  i pojdut  domoj. Zahvatyvayushchaya  zhizn' v  Ludil'nom  ryadu! YA
nikogda ne  slyshal ot  Plejmeta takoj  dlinnoj rechi.  Poka  on  govoril,  my
dobralis' do  ugla i voshli  v  traktir s neponyatnym nazvaniem. U bol'shinstva
traktirov strannye nazvaniya, naprimer, Del'fin i roza, no eto potomu, chto
bol'shinstvo  lyudej  ne  umeyut  chitat'.  Nad dver'yu  veshayut  vyvesku s  paroj
risunkov,  i eta  vyveska yavlyaetsya  i nazvaniem, i adresom.  Na  Skandale  i
SHCHelchke ne bylo  vyveski, i, kogda ya nakonec sprosil  Plejmeta,  chto eto za
nazvanie, on otvetil, chto eto familii vladel'cev.
     Nekotorye  zagadki  ne  stoit i razgadyvat'.  Plejmet prinyalsya  izuchat'
obstanovku.  Narodu bylo  nemnogo.  Poka on  vybiral  stolik,  ya derzhalsya  v
storone.
     - My ne budem zanimat' stoly zavsegdataev.
     Ochevidno, oni ochen' ogorchayutsya,  kogda sluchajnye  posetiteli  nezakonno
zahvatyvayut ih  privychnye mesta.  Plejmet vybral  malen'kij stolik,  stoyashchij
posredi malen'koj komnaty. Stolik kazalsya ne takim obsharpannym, kak drugie.
     Plejmet sdelal zakaz, no platil ya. On poprosil podat' temnoe pivo.
     -  Ty  mozhesh' poluchit'  lyuboe pivo,  esli ne polenish'sya  progulyat'sya do
sleduyushchego traktira, gde est' svetloe i lager.
     - Razumnyj podhod.
     Mne  nravitsya  vremya  ot vremeni vypit'  temnogo piva. A  eto okazalos'
otlichnym napitkom  s  krepkim aromatom  soloda. Solod ya  lyublyu  bol'she,  chem
hmel'.
     - Oni  ochen' praktichny. Von  idet Topol', ya vyberu  vremya, kogda s  nim
luchshe zagovorit'.
     YA kivnul. |to razumno.
     Traktir nachal zapolnyat'sya. Vse  ego posetiteli, molodye  i starye, byli
kak  budto na odno  lico. Mne  stalo interesno, ne budet li u nas trudnostej
iz-za togo, chto Plejmet  zdes' edinstvennyj chernyj. No net. Skoro eti rebyata
nachali  k  nam  podhodit',  chtoby  pozdorovat'sya,  pri  etom  oni  iskosa  s
lyubopytstvom  poglyadyvali na  menya, no  ponyatiya  o prilichii  ne pozvolyali im
vykazat' lyubopytstvo otkryto. Kak  tol'ko  poyavilis'  podmaster'ya karetnika,
Plejmet ih srazu uznal.
     - Topol' vzyal  podmaster'ev tol'ko  neskol'ko  let nazad. |to vse vojna
vinovata. On poteryal dvuh synovej, vnuki tozhe ne vernulis'. Pravda, troe eshche
dosluzhivayut svoi pyat' let. Mozhet, im povezet.
     Podmaster'ya byli daleko ne mal'chiki. Let po dvadcat' pyat'.
     - Na meste Topolya  ya by bral v uchenie maloletok i  vospityval ih, chtoby
im ne nado bylo vstupat' v professional'nye ob容dine-
     niya. Podrazdeleniyam snabzheniya vsegda nuzhny karetniki.
     Plejmet posmotrel na menya tak, budto ya nichego ne ponyal iz togo, chto  on
rasskazyval mne ves' vecher.
     -  Gde  on  voz'met  maloletok?  V Ludil'nom ryadu vsyu  rebyatnyu  obuchayut
semejnomu remeslu.
     YAsno. Vyhodit, ya i vpryam' nichego ne ponyal.
     Voshli  ucelevshie na vojne  synov'ya  karetnika, a zatem  sam Leo Topol'.
Takie  sushchestva,  kak  Leo  Topol', bol'shaya redkost',  etomu cheloveku  ochen'
podhodilo ego imya, i on vyglyadel tak, kak dolzhen vyglyadet' karetnyj  master.
V moem predstavlenii. Toshchij starichok, volosatyj, s  gruboj,  slovno dublenoj
kozhej, umnymi glazami i ogromnym  zapasom zhiznennoj sily.  Natruzhennye  ruki
govorili o tom, chto on  vse eshche  rabotaet.  On stoyal ochen' pryamo i  uverenno
zanimal  svoe mesto v zhizni. On i ego ucheniki byli odnoj  bol'shoj schastlivoj
sem'ej. On ne izobrazhal bezrazlichnogo ko vsemu patriarha. On  zateyal goryachij
spor  s tremya synov'yami i  chetyr'mya podmaster'yami  o  tom,  pravda  li,  chto
korolevskie  pravila  prevrashchayut tanferskih  futbolistov v  gruppki  noyushchih,
truslivyh slabakov.
     Est'  o  chem  posporit'.  Korolevskie pravila vstupili v  silu do moego
rozhdeniya.
     Karentijskij futbol, ili regbi, teper' takoj  grubyj,  chto ya ne pozhelal
by stat' futbolistom  dazhe  svoemu  vragu. A  edinstvennym  pravilom starogo
futbola bylo ne primenyat' holodnogo oruzhiya.
     - YA smotryu, zdes' uvlekayutsya futbolom.
     -  Da, eto ser'ezno. Luchshie igroki vyshli iz Ludil'nogo  ryada.  V kazhdom
kvartale svoya  komanda. Malyshi  nachinayut  igrat'  v  futbol,  edva  nauchatsya
hodit'.
     Mozhet, zhiteli Ludil'nogo  ryada i  ochen' praktichny, no  umom ne  bleshchut.
Odnako  ya  ostavil  eto  soobrazhenie  pri  sebe.  Obychno  eti  dva  kachestva
sochetayutsya s tret'im: Ne ochen' terpimy.
     - YA i sam igral, kogda byl pomolozhe, - skazal Plejmet.
     - Vot eto da!
     On odin stoit celoj komandy.
     Plejmet  hiter. On lovko vvernul  zamechanie  v  etot  staryj, veroyatno,
voshedshij  uzhe v obychaj spor i poluchil otvet, tak kak v svoe vremya, ochevidno,
byl zvezdoj. Prezhde chem ya soobrazil chto k  chemu, my  uzhe sideli  s kompaniej
Topolya. YA  prilezhno  sledoval  sovetu  Plejmeta. Pokojnik  porazilsya by, kak
dolgo ya ne raskryval rta.
     CHerez nekotoroe vremya kompaniya zavershila  obsuzhdenie  vechnoj futbol'noj
temy i  vezhlivo pointeresovalas' prichinoj poyavleniya Plejmeta. Plejmet shiroko
ulybnulsya, budto smeyalsya nad tem, chto prinimaet vser'ez kakie-to pustyaki.
     - My s moim priyatelem Garretom sobralis' v krestovyj pohod.
     Nashi  sobesedniki  ponimali,   chto  takoe  krestovyj  pohod.  Oni  byli
religiozny.  Nastoyashchaya sol' zemli i stanovoj hrebet nacii. Ni u  kogo iz nih
do sed'mogo kolena ne bylo ni odnoj sobstvennoj mysli.
     Izvinite. Inogda ya perebarshchivayu s kritikoj.
     Lyubopytstvo usililos'. Plejmet s minutu podraznil ih, a potom skazal:
     - Pust' luchshe Garret  rasskazhet. On sam  s  etim stolknulsya.  YA  prosto
starayus' emu pomoch'.
     YA predstavil, kak raz座arilsya by Tup, esli by uznal, chto ya v prisutstvii
vsego goroda  kopayus'  v  ego gryaznom bel'e. Topoli,  kak polozheno, prishli v
uzhas. YA etogo i dobivalsya; ya zametil, chto starika eto volnuet bol'she drugih,
molodezh' vosprinimaet moj rasskaz prosto kak strashnuyu istoriyu.
     YA skazal:
     -  Tak chto teper' edinstvennoj sposob napast' na  sled etogo chudovishcha -
najti ego karetu.
     Tut  vse urazumeli, v chem delo. Vsya kompaniya pritihla i pomrachnela. Vse
glaza ustremilis' na starika. On besstrastno smotrel na menya:
     - Mister Garret, vy schitaete, chto eta kareta vyshla iz moej masterskoj?
     - Mister  Topol',  Plejmet  govorit,  chto  vy luchshij karetnyj  master v
Tanfere. Znachit, esli karetu sdelali v gorode, tol'ko vy sposobny smasterit'
takoj krasivyj ekipazh.
     - Nadeyus', chto tak. Opishite ee  eshche raz. YA opisal, vspominaya mel'chajshie
podrobnosti. Synov'ya ne tak umelo, kak starik, skryvali svoi mysli. YA ponyal,
chto karetu sdelal  Leo Topol'.  Vopros byl tol'ko v  tom, nazovet li  starik
zakazchika. On nazval.
     -  Mister  Garret,  my  sdelali  etu  karetu  v tochnom  sootvetstvii  s
pozhelaniyami   zakazchika  okolo  treh   let  nazad.  YA  ne  storonnik  lozhnoj
skromnosti.  |to  byla samaya  krasivaya  kareta  v  Tanfere. YA  beru  na sebya
otvetstvennost' za ee izgotovlenie, no ne priznayu za soboj nikakoj viny.
     - Prostite?
     Odin iz synovej probormotal:
     -  |ta  proklyataya  shtuka  prinosit  neschast'e.  Starik  metnul  na nego
svirepyj vzglyad.
     - Karetu  zakazala madam Talliya  Leta,  zhena  i mat'  Ledovyh  Locmanov
StrahKoshmarov.  CHerez  tri  mesyaca  posle  pokupki s  madam  Leta  proizoshel
neschastnyj sluchaj. Ona vypala iz karety. Ej razmozzhilo golovu kolesom.
     O  Bozhe! YA boyalsya, chto zdes' mogut  byt'  zameshany  kolduny, obladayushchie
ogromnoj siloj.
     Karentijskie charodei  v osnovnom  prinadlezhat k shkolam  chetyreh stihii:
Zemli,  Vozduha,  Ognya  i  Vody.  Zaklinateli  Vetrov  i  Vlastiteli   Bur',
otnosyashchiesya k SHkole Vozduha, vstrechayutsya ochen' chasto, eshche bol'she Povelitelej
Ognya. Volshebniki, predstavlyayushchie SHkolu Zemli, mozhet, i  est' v Karente, no v
Tanfere ya ne znayu ni odnogo. Tak zhe trudno najti priverzhencev SHkoly Vody.
     - YA ne znal, chto u nas v gorode est' Ledovye Locmany.
     -  V gorode net, - otvetil starik.  - |ta zhenshchina zhila zdes'. A Ledovye
Locmany vse umerli. V Buhte Skreshchennyh Kostej.
     Aga. Tam bylo bol'shoe morskoe srazhenie. Nam dali pinka pod  zad. Odnako
venagetam tozhe ne povezlo: pobeda na more ne imela strategicheskogo znacheniya.
     - Ponyatno, - skazal ya, hotya nichego ne bylo ponyatno.
     -  U  madam  ne  ostalos'  naslednikov.  Sostoyanie  pereshlo  k  Korone.
Korolevskie chinovniki prodali vse s molotka. Karetu kupil lord Mukiadan.
     Takoj familiej mozhno napugat'. YA pripomnil odnogo Mukiadana,  on byl ne
schastlivee madam Leta.
     - Ego tozhe postigla zlaya sud'ba, tak?
     - Ego ubili. Prestupnik skrylsya.
     - |to sluchilos' v karete, - vstavil odin syn.
     - Streloj iz arbaleta pryamo v glaz, - pribavil drugoj.
     I izobrazil vse eto energichnymi telodvizheniyami so zvukovymi effektami.
     - Komu potom dostalas' kareta?
     - Gercogine Sumerhanskoj. Ledi Gamil'ton. YA ee znal.
     - Kazhetsya, ee tozhe postigla neudacha. Sestra babki korolya ledi Gamil'ton
reshila posetit' famil'noe  pomest'e v Okkoke. Ona ne pozabotilas' ob ohrane,
hotya  na nebe stoyala  polnaya  luna. Oborotni  zacelovali ee  do  smerti. Leo
Topol' fyrknul, no nichego ne skazal.
     - |to  bylo poltora  goda nazad.  S teh por kareta, naverno, eshche ne raz
smenila vladel'ca?
     - Net. Naslednyj princ Rupert  privez ee obratno  v gorod  i postavil v
karetnyj saraj, za  domom ledi Gamil'ton. Naskol'ko ya znayu, s teh por na nej
nikto ne ezdil.
     Starik vytashchil  tabak i  trubku. Nabil ee, zazheg, otkinulsya  na  spinku
stula, zakryl  glaza,  vypustil kolechki  dyma  i  zadumalsya. Sem'ya  spokojno
zhdala. YA tozhe. Plejmet podaval znaki oficiantu, chtoby zakazat' na  vseh  eshche
po kruzhke temnogo. Razumeetsya, za moj schet.
     Kak tol'ko  prinesli pivo.  Topol'  prosnulsya. On podalsya vpered, otpil
polkruzhki, vyter guby tyl'noj storonoj ladoni, rygnul i proiznes:
     -  YA ne veryu v koldovstvo, Garret. - Teper' my byli druz'yami. YA  ugoshchal
ego pivom. - No na tvoem meste ya  by poosteregsya.  Pohozhe, kto priblizitsya k
etoj karete, otpravitsya na tot svet.
     On nahmurilsya. Emu  eto ne nravilos'. Vdrug pojdut sluhi?  CHto esli vse
podumayut, chto vinovat karetnik?
     -  YA tozhe  ne  ochen'  veryu  v proklyatiya i  zlyh duhov. - No esli kareta
dejstvitel'no zakoldovana, kak eto moglo poluchit'sya?
     -  A hren  ego  znaet!  - On zhadno vyplesnul v  gorlo  vtoruyu  polovinu
kruzhki. - Hren znaet chto tvoritsya! Erunda kakaya-to.
     Tut vmeshalsya Plejmet:
     - Spasibo, mister Topol'. Vy pogovorili s nami i sovershili dobroe delo.
     On tolknul menya kolenom i vstal. YA udivilsya, pochemu on tak zatoropilsya,
no vspomnil,  chto obeshchal ego slushat'sya. YA pribavil svoyu dolyu blagodarnostej,
izvinilsya i poshel za Plejmetom v dozhd'.
     - CHto sluchilos'? Kuda ty tak speshish'?
     - Topol' stal p'yanet'. Sejchas on nachnet oplakivat'  svoih mal'chikov, ne
vernuvshihsya iz Kantarda. YA dumal, ty hochesh' segodnya hot' nemnogo pospat'.
     - 0-oh!
     - Da. Ego ochen' zhalko. No eto ne znachit, chto ty dolzhen  muchit'sya vmeste
s nim. Pust' on sam boretsya so svoimi prizrakami.
     Spravedlivo.  No  ya  ne  ozhidal,  chto  Plejmet  tak  dumaet.  YA  potuzhe
zavernulsya v plashch. Nochnoj veter nes holod.
     - Mne uzhe davno pora spat', Garret. Nadeyus', ya tebe pomog.
     - Nadeesh'sya? CHert voz'mi, nash  razgovor  reshaet vse delo.  Teper'  nado
tol'ko vyyasnit';
     kto raz容zzhaet v etoj karete.
     Vryad  li eto budet legko. Vidite li,  v  obyazannosti naslednogo  princa
vhodit obespechenie vnutrennej bezopasnosti Karenty. Strazha Tanfera - odno iz
podchinyayushchihsya princu zagadochnyh podrazdelenij. I esli  Tup skazal pravdu, to
za vsem davleniem na Strazhu stoit staryj dobryj Rupert.
     - Zahodi pochashche, Garret, - skazal Plejmet. - Po krajnej mere davaj  mne
znat', kak prodvigaetsya delo.
     I on  pripustil  tak, slovno  opazdyval  na svidanie s odnoj  iz  svoih
kobyl. Minutu  ya stoyal i ot udivleniya  mok pod dozhdem, zatem pozhal  plechami.
Plejmet i ran'she tak postupal. On ne ponimaet, chto vedet sebya, kak dikar'  i
grubiyan.
     A teper' kuda?



     Teper' k Morli.
     |to  bylo mne po puti. YA  prosto  zaskochil. Menya vstretili ne s bol'shim
radushiem, chem ran'she. Mozhet byt', s men'shim. Mnogie posetiteli ushli. Drugie,
kazalos', byli vstrevozheny, lish'  priyatel' Ploskomordogo Unik spokojno sidel
v teni za tem zhe uglovym stolikom i gde-to vital.
     Rohlya glyanul na  menya  volkom i skosil glaza na svoj bochonok. YA  skazal
emu:
     - |tot merzavec Sarzh predupredil, chto vse svalit na menya. Morli zdes'?
     Rohlya  srazu zhe podnyal vverh  palec i zadral brov'. YA  motnul  golovoj,
chtoby  ubedit'sya,  chto on menya ponyal: mne  nuzhno ne  tol'ko uznat',  doma li
Morli, no ya hochu ego videt'. S Rohlej nado vse utochnyat'. On tupovat.
     On iz  teh parnej, kotorye  dumayut,  chto  esli  zadachu  nel'zya reshit' s
pomoshch'yu obmana ili dubinki, znachit,  eto ne  pervoocherednaya  zadacha i ee  ne
stoit reshat' vovse. Nado ne obrashchat' na nee vnimaniya, i ona ischeznet sama.
     Rohlya chto-to  promychal v  peregovornuyu trubku, a zatem vzmahnul  rukoj,
pokazyvaya,  chto ya mogu  podnyat'sya na vtoroj  etazh. Ochevidno, u Morli ne bylo
gostej.
     YA vzobralsya po lestnice, podkralsya  na cypochkah k dveri Morli i, prezhde
chem postuchat', prislushalsya.  Ni zvuka. Obychno za  dver'yu nachinalas' begotnya,
kak budto ch'ya-to zhena iskala, kuda spryatat'sya. Sejchas ya uslyshal tol'ko golos
Morli, priglashayushchij menya vojti.
     YA  otkryl dver'.  CHto-to skol'znulo v  vozduhe pered  moim nosom. Morli
sidel  za  pis'mennym stolom,  otkinuvshis' nazad  i  zadrav  nogi,  i  metal
drotiki. YA ne uznal razrisovannoe lico, kotoroe sluzhilo emu mishen'yu.
     - Ty chto, hochesh' naslat' na kogo-to porchu?
     - Net. YA nashel vse eto v  lavke  star'evshchika. Vyshitoe na  barhate  lico
napominaet mne muzha moej sestry. - Vzhik. SHmyak. Opyat' v glaz.
     - CHto sluchilos'?
     - Gostej net?
     - Na  ulice  slishkom  mokro.  Poka pogoda ne  naladitsya,  gostej  zhdat'
nechego. - Vzhik.
     SHmyak. Pryamo v konchik nosa. - Hochesh' sobrat' drotiki?
     - Ty segodnya takoj energichnyj.
     - Da. Raz uzh ty begaesh' vmesto menya,  ne videl, etot zanuda Unik vnizu?
Mne len' spuskat'sya.
     - On tam sidit. Po-moemu, bez soznaniya. Dym dovol'no gustoj.
     Morli shvatil peregovornuyu trubku:
     - Rohlya, vyshvyrni otsyuda etogo  zanudu Unika. No  ne  ostavlyaj tam, gde
ego pereedut kolesa.  - Morli polozhil trubku i posmotrel na menya. - Nadeyus',
on poluchit vospalenie legkih.
     - U tebya nepriyatnosti s etim chelovekom?
     - Da. On mne ne nravitsya.
     - Nu tak ne vpuskaj ego syuda.
     - Ego den'gi tak zhe horoshi, kak i tvoi. Mozhet, dazhe luchshe. On tratit ih
zdes'. - Morli ne udalos' menya  razozlit', i  on sprosil: - CHto  s toboj?  U
tebya takoj vid, budto ty zhdesh' ne dozhdesh'sya poskorej oblegchit' dushu.
     - YA znayu, otkuda kareta.
     - Kareta? Kakaya kareta?
     - Ta, chto stoyala na ulice, i kuda pytalis' zatashchit' dochku CHodo. YA nashel
mastera, kotoryj sdelal etu karetu. On skazal mne, gde ee najti.
     YA ob座asnil. Morli vzdohnul i spustil nogi na pol.
     - Kak eto na  tebya pohozhe!  Vot  ya tut  sizhu i naslazhdayus' zhizn'yu, a ty
prihodish' i vse portish'.
     On  vstal, otkryl  stennoj shkaf,  dostal  plashch i modnuyu shlyapu, kotoraya,
dolzhno byt', stoila emu desyatka perelomannyh.
     - CHto ty delaesh'?
     - Poshli proverim.
     - CHto?
     - Naskol'ko ya ponimayu, eto pomozhet nam uvidet' CHodo. Oruzhie pri tebe?
     - Koe-chto pri mne.
     - Hot' chemu-to ty nauchilsya, a?
     - Nadeyus'! Kakie trudnosti  s CHodo? YA dumal, ty sidish'  krepko. |to ya u
nego v chernom spiske.
     - Ne znayu. YA poslal  emu  zapisku,  chto mne  nuzhno s nim pogovorit'. Po
vazhnomu delu. Otveta ya ne poluchil. Ran'she takogo ne bylo. Potom mne okol'nym
putem nameknuli, chto obo mne  ne hotyat slyshat', i esli ya ne durak, to bol'she
ne stanu nikogo bespokoit'.
     - Stranno.
     |to ne  ukladyvalos'  u menya  v  golove. Morli  -  krupnyj  nezavisimyj
predprinimatel'. CHodo dolzhen byl ego vyslushat'.
     -  S  teh  por  kak  vy s  Uinger tam pobyvali,  vse  ochen'  stranno. I
stanovitsya vse strannee. My spuskalis' po lestnice. YA skazal:
     - Vy pomeshalis' na usah. V chem tut delo?
     - A chto?
     - Oni  vezde.  Tebe oni idut. Struchku tozhe  pojdut,  esli on  sumeet ih
otrastit'. No na rozhe Rohli oni vyglyadyat, kak gnezdo gadkoj hishchnoj pticy.
     - On za nimi ne uhazhivaet.
     Morli  metnulsya  k  prilavku  i skazal neskol'ko  slov Rohle. YA zametil
otsutstvie Unika i mokrye plechi Rohli. No  duh  Unika ostavalsya s  nami. Dym
stoyal takoj, chto hot' topor veshaj.



     Kogda  idet dozhd' i  duet veter, v Tanfere  stanovitsya  temno.  Ulichnye
fonari otkazyvayutsya svetit'. Vprochem,  oni i stoyat lish' na Holme i v Veselom
ugolke, a  vory i huligany, opasayas' gneva nashih povelitelej, kak  svetskih,
tak  i iz prestupnogo mira, uhodyat iskat' udachu v  drugie chasti goroda. V tu
noch' na Holme bylo temnee, chem v dushe svyashchennika. Mne eto  ne ponravilos'. YA
predpochitayu videt' priblizhayushchuyusya bedu.
     Morli  byl  vozbuzhden,  kak rebenok, kotoryj  sobiraetsya napakostit'. YA
sprosil:
     - CHto ty ob etom dumaesh'?
     YA  bespokojno oziralsya vokrug. My besprepyatstvenno priblizhalis'  k domu
ledi Gamil'ton, i ot etogo ya vstrevozhilsya eshche bol'she.
     YA ne  veryu v udachu. YA veryu v umnozhayushchiesya neudachi, v neschast'ya, kotorye
zatailis' i nakaplivayutsya, a potom posyplyutsya na golovu odno za drugim.
     - Perelezem cherez stenu i posmotrim, tam li kareta.
     -  Ty mog  by  davat' uroki  po  primeneniyu  takticheskih novinok  Slavi
Duralejniku.
     Mne  bylo ne po  dushe  ego predlozhenie. Nas mogli arestovat'. Nas mogli
ranit'. Nam  mogli  nanesti nepopravimyj vred. CHastnye  ohranniki  na  Holme
gorazdo bolee nesderzhanny, chem karaul'nye, oplachivaemye gosudarstvom.
     - Ne shodi s uma, Garret. Nichego ne sluchitsya.
     - To zhe  samoe ty govoril, kogda obmanom ugovoril menya pomoch' dostavit'
Bol'shomu Bossu togo vampira.
     - V tot  raz ty ne znal, chto delaesh'. Nu da. Kak  budto teper'  ya znayu,
chto delayu!
     - S tvoim optimizmom dolgo ne prozhivesh'.
     - Optimizm - sledstvie pravil'noj zhizni.
     - Optimizm  - sledstvie  loshadinogo  korma, kotoryj  prevrashchaet tebya  v
mula.
     - Tebe by tozhe  neploho poest' loshadinogo korma, Garret. Myaso napolneno
sokami  zhivotnyh,  kotorye umerli  v strahe. Poetomu  ty  stanovish'sya  takim
robkim.
     - Da. priznat'sya, nikogda ne slyshal, chtoby kapusta ispytyvala strah.
     - Vot  oni idut. Put' svoboden. Vot idet kto? My slonyaemsya i moknem pod
dozhdem, potomu chto on kogo-to uvidel? Pochemu on mne ob etom ne skazal? Noch'yu
on vidit luchshe menya. |to odno iz preimushchestv, kotoroe daet emu krov' el'fov.
Ona  opredelyaet   i  glavnyj  nedostatok  Morli:  on  uveren  v  sobstvennom
bessmertii. |to nepravda, chto el'fy  bessmertny. Oni prosto dumayut, chto  eto
tak. Tol'ko strela, pronzivshaya serdce, mozhet ih v etom razubedit'.
     Morli napravilsya  k  domu ledi Gamil'ton.  YA poshel za  nim,  to i  delo
oglyadyvayas',  no  ne smotrya sebe  pod nogi. YA  uslyshal kakoj-to  zvuk,  stal
iskat', otkuda on idet, i, podprygnuv na tri metra, vrezalsya pryamo v stenu.
     - Naverno, ty byl horoshim matrosom, -  provorchal Morli i zavel volynku:
kak  zakonomerno,  chto  Karenta  ne  mozhet   pobedit'  v  Kantarde,  esli  ya
predstavlyayu luchshih i umnejshih lyudej korolevstva.
     - Veroyatno,  sotni  tysyach srazhayushchihsya  tam  parnej  byli  by schastlivy,
uvidev, kak ty vletel v stenu.
     Morli ne byl na  fronte. Polukrovki ne obyazany sluzhit' v armii.  Vse, v
kom  est'  hotya  by  odna  vos'maya  nechelovecheskoj   krovi,  mogut  poluchit'
osvobozhdenie  ot voennoj  sluzhby. Predstaviteli drugih biologicheskih vidov v
Kantarde - eto libo tuzemcy, libo naemniki, chasto naemniki i est' tuzemcy. I
k tomu zhe  oni agenty Slavi Duralejnika. Vstrechayutsya takzhe vampiry, oborotni
i stada edinorogov, no oni est' vezde i nigde nikomu ne dayut prohoda.
     V Kantarde veselaya zhizn'.
     Morli prisel na kortochki i vystavil vpered ruki.
     - YA tebya podderzhu.
     Stena byla okolo treh metrov vysotoj.
     - Ty legche, lez' pervym. YA mog prosto perebrosit' ego.
     -  YA  legche,  poetomu pervym  polezesh' ty.  YA  mogu  vskarabkat'sya  bez
postoronnej pomoshchi.
     Opyat' on menya poddel.  On  prav,  podbivaya menya lezt' pervym, no vse zhe
obidno. |to delo bylo  bol'she v ego duhe, chem v moem. Morli  otverg moj plan
postuchat' v paradnye  vorota  i poprosit' pokazat' smertonosnuyu karetu.  |to
slishkom prozaichno dlya zayadlogo iskatelya priklyuchenij.
     YA pozhal plechami,  vstal na ego slozhennye ladoni,  neohotno podtyanulsya i
uhvatilsya  za  kraj steny, predpolagaya, chto  mogu  obodrat'  pal'cy o  bitoe
steklo. Bitoe steklo - staryj tryuk dlya otpugivaniya nezvanyh gostej.
     O Gospodi! Teper' ya  sovsem prishel  v unynie. Bitogo stekla  ne bylo. YA
zadral podborodok  vroven' s  grebnem steny i zaglyanul  vniz.  Gde  lovushka?
Razbitogo stekla net, znachit, budet chto-nibud' osobennoe.
     Morli stal kolotit' menya po pyatkam:
     - Poshevelivajsya, Garret. Oni vozvrashchayutsya.
     YA  ne  znal,  kto  takie  oni, no  slyshal  ih  shagi.  Bystro  provel
golosovanie.  Mnenie bylo edinodushnym:  ne  uznavat', kto oni takie. YA polez
vverh i sprygnul, myagko  prizemlivshis' v malen'kom sadu  i dazhe  ne vyvihnuv
lodyzhku. Morli shlepnulsya ryadom so mnoj. YA skazal:
     - |to slishkom prosto.
     -  Uspokojsya,  Garret. CHego  ty  hochesh'?  Dom na zamke.  Kto  budet ego
ohranyat'?
     - Vot eto mne i interesno.
     - Kogda  ty stanesh' optimistom, ya pokinu etu stranu. Poshli. CHem bystree
my vse sdelaem, tem ran'she ty otsyuda ujdesh'.
     YA s vorchaniem soglasilsya.
     -  Kazhetsya,  karetnyj saraj von tam. YA  ne lyublyu probirat'sya tajkom.  YA
po-prezhnemu dumal projti pryamo k paradnomu vhodu.
     Morli podbezhal  k bokovoj dveri. YA propustil ego vpered. YA zametil, kak
ostorozhno  on dvigaetsya, nesmotrya na  bystrotu. CHto by  on ni govoril, on ne
hotel riskovat'.
     Morli schitaet, chto nel'zya nichto prinimat' na  veru. Zdes'  nashi vzglyady
sovpadayut.
     My ne zahvatili s soboj fonarik. V speshke vsegda  sdelaesh' glupost'. No
iz  blizhajshih domov prosachivalos'  dostatochno  sveta, i  Morli vse videl. On
skazal:
     - Kto-to byl zdes' do nas. Zamok  vzloman, On  potyanul za ruchku.  Dver'
otkrylas'.  YA smotrel iz-za ego  plecha. Vnutri bylo  temno, kak v zheludke  u
velikana,  i tak  zhe  priyatno. Kto-to tam  sharkal i  izdaval zvuki. I dyshal.
Kto-to gorazdo krupnee menya. So svoej vsegdashnej lyubeznost'yu ya skazal Morli:
     - Tol'ko posle vas, ser.
     Morli zasomnevalsya v svoem bessmertii.
     - Nam nuzhna lampa.
     - Teper'  ty soobrazil.  A v Kantarde  tebya by  nauchili vse planirovat'
zaranee.
     - YA vernus' cherez pyat' minut. On ischez prezhde, chem ya uspel vozrazit'.



     Pyat' minut? Oni rastyanulis' do dvadcati. Do samyh dolgih dvadcati minut
v moej zhizni, esli ne schitat' vremya,  kogda ya sluzhil vo flote i na  ostrovah
tanceval plyasku smerti vmeste s soldatami-venagetami.
     Ne  proshlo  i desyati  iz  etih pyati minut, kak iz  ukrytiya pod  koryavym
limonnym derevom, gde nadeyalsya ne tak bystro promoknut' do nitki, ya zametil,
chto v  okne pervogo  etazha  doma  ledi Gamil'ton promel'knulo  pyatno  sveta.
Veroyatno,  svecha.  Svet byl kakoj-to prizrachnyj, i tut  zhe na zakrytoj shtore
pokazalas' ogromnaya ten', smutno napominavshaya cheloveka.
     U menya perehvatilo dyhanie.
     CHert poberi, kazhetsya, ya propal? Kto-to vyshel iz doma i poshel pryamikom k
karetnomu  sarayu. YA  uslyshal shepot  - znachit, ih  dvoe.  Tip  so svechoj  shel
vperedi.
     Oni  priblizhalis'. Pervym shel  moj staryj priyatel' so slabym  zheludkom.
Sejchas v nem  ne bylo  nichego osobennogo: nevinnogo vida korotyshka v odezhde,
vyshedshej iz mody, kogda moj papasha byl sosunkom. Na korotyshke byla vojlochnaya
shlyapa,  nazyvaemaya ohotnich'ej.  YA  videl takie tol'ko  na  kartinkah. On byl
sutulyj,   nepovorotlivyj,   netverdo   derzhalsya   na  nogah   i   chertovski
sootvetstvoval moemu predstavleniyu o tom, kak dolzhen vyglyadet' pederast.
     Pozadi, sgorbivshis' i  s trudom perehodya cherez  luzhi,  plelsya SHram, tot
samyj, kotorogo tak osnovatel'no otdelal Ploskomordyj. On dvigalsya medlennee
starika, slovno za odin den'  pribavil let sto. Ploskomordyj ne perelomal im
kosti, no, bez somneniya, ostavil o sebe pamyat'.
     Nu i chto teper' delat'? Podskochit' k nim i skazat', chto oni arestovany?
Obvinit' ih v  chem-nibud' c dobit'sya togo, chto mne samomu pereschitayut rebra?
Vyzvat' u strannogo starikashki eshche odin pristup nesvareniya zheludka, chtoby on
izrygnul na menya polchishcha plotoyadnyh babochek? Delo mozhet konchit'sya tem, chto ya
popadu pod sud za slovesnye oskorbleniya i
     ugrozy fizicheskim nasiliem.  V  takie  minuty moi um  bluzhdaet,  izuchaya
samye  hudshie varianty. ZHal', chto ya ne  umeyu dejstvovat'  bez  oglyadki,  kak
Ploskomordyj.
     U prostakov est' svoi preimushchestva.
     Poka  ya iskal reshenie  i  udivlyalsya, gde  chert nosit  Morli  s fonarem,
izbitaya parochka dotashchilas' do karetnogo saraya. Oni  zazhgli fonari ili lampy,
i v shcheli pronik svet. Razgovor prodolzhalsya, no ya ne razlichal slov.
     YA podkralsya k dveri,  no  vse  ravno ne mog  nichego razobrat'.  Uslyshav
loshadinyj hrap, ya podskochil  na meste.  Bog ty  moj, kak  ya  byl rad, chto ne
voshel tuda pervym! Oni by navernyaka ustroili mne zasadu.
     Slyshno bylo, kak oni tam zapryagayut. Potok rugatel'stv navodil na mysl',
chto,  kogda vse telo noet, zapryagat'  nelegko. Cvetistaya bran' vpechatlyala. YA
hotel uslyshat' poluchshe. Mne nuzhno rasshiryat' svoj slovar'.
     YA prosunul pal'cy  v  shchel' mezhdu  dver'yu i  kosyakom i medlenno  potyanul
dver' k sebe. Teper' ya mog sledit' za vsemi stojlami i yaslyami, no tam nichego
ne proishodilo. Skuchnoe zanyatie. Ne tot ugol zreniya.
     Odnako  kogda ya  reshil  prikryt'  dver', kto-to  srazu  eto  zametil. YA
uslyshal, kak vnutri zagovorili tihimi, ispugannymi golosami. V
     moyu storonu  napravilis'  tyazhelye nogi, budto topal v kamennyh botinkah
troll'. YA podumal, kak by pobystree slinyat', no dumal slishkom dolgo.  Edva ya
uspel otskochit', kak dver' raspahnulas'.
     Poskol'ku bezhat'  ya ne mog, to vospol'zovalsya vtorym sredstvom, pohuzhe.
YA trahnul SHrama dubinkoj po golove. Ego cherep hrustnul, kak tresnuvshaya dynya.
SHram osel na  zemlyu  i posmotrel  na  menya, budto govorya, chto ya igrayu  ne po
pravilam. A  pochemu  ya dolzhen igrat'  po pravilam?  S  takimi,  kak on,  eto
nerazumno.  Esli  by ya delal  vse po pravilam, ya by sam postradal. Na vsyakij
sluchaj ya udaril ego eshche razok.
     YA pereprygnul cherez SHrama, yurknul vnutr'  i brosilsya  na  korotyshku  so
slabym zheludkom v staromodnoj  odezhde. Ne sprashivajte, pochemu ya eto  sdelal.
Sejchas eto kazhetsya glupost'yu. A togda ya schital eto horoshej ideej.
     On pytalsya  otkryt' dveri, vedushchie na  ulicu. Ne pojmu zachem.  CHetverka
eshche stoyala v stojlah. On ne smog by uehat'. I daleko by ne  ubezhal. I vse zhe
on otchayanno dergal dver', plyuyas' zelenymi babochkami.
     On uslyshal, kak ya voshel i zakruzhilsya na  meste. Tochnee, on ne kruzhilsya,
a  medlenno povorachivalsya.  Odnoj rukoj on  ucepilsya za istrepannuyu verevku,
sluzhivshuyu  emu poyasom  dlya shtanov.  Glaza zagorelis' zelenym ognem. YA dvinul
promezh nih dubinkoj.
     Odna iz  babochek menya  ukusila. Bol'no, kak osa. YA  otvleksya, i  starik
skol'znul  v  storonu, tak chto ya  smazal  ego  po plechu,  vmesto  togo chtoby
zaehat'  po cherepushke.  On vzvyl.  YA razbushevalsya  i stal dubinkoj razgonyat'
nasekomyh. Glaza starika sverkali, rot shiroko raskrylsya. YA staralsya izbegat'
ego vzglyada i  ogromnoj zelenoj babochki, kotoraya  vyletela iz  ego utroby. YA
razmahival dubinkoj krest-nakrest i zaehal emu po chelyusti.
     YA  perestaralsya.  Kost' zatreshchala. Starik sognulsya popolam i  upal, kak
vybroshennyj iz shkafa kostyum.
     Vo mne vse  kipelo.  YA  nosilsya  po sarayu,  kak  psih,  opasayas'  novyh
nepriyatnostej,  zastavlyaya loshadej  metat'sya v  stojlah  i  s nadezhdoj zhdat',
kogda  ya ujdu.  YA  brosilsya proverit', kak  tam SHram. On hripel i, kazalos',
ves' propitalsya dozhdevoj vodoj. YA metnulsya obratno k stariku...
     On  ne  hripel. On izdaval strannye  zvuki, i bylo vidno,  chto skoro on
zamolchit nasovsem. YA slomal emu ne tol'ko chelyust'.
     Gigantskaya  zelenaya  babochka  napolovinu  vypolzla  iz raskrytyh  gub i
zastryala. Starik bilsya  v  sudorogah, prodolzhaya  derzhat'sya obeimi  rukami za
grubyj verevochnyj poyas, budto boyalsya poteryat' shtany.
     YA ne  privyk ubivat'.  Konechno, eto  sluchalos', no ne namerenno i ne po
moej vole.
     Teper' ya v samom dele perepoloshilsya. |to Holm. Blyustiteli poryadka zdes'
ne  te  poluslepye,  nechestolyubivye  policejskie,  kotorym lish'  by  sodrat'
den'gi. Esli menya pojmayut gde-nibud' poblizosti...
     - CHto zdes' takoe,  chert  voz'mi?  YA  ne  zaprygnul  na  senoval.  Hotya
vsego-to futov desyat'. Dazhe ne rekord dlya pryzhkov v vysotu. No ya vyskochil za
dver', kotoruyu otkryl  starik, iskupalsya po  ushi v luzhe i  lish' posle  etogo
uznal golos Morli.
     Vse eshche drozha, ya  vernulsya i rasskazal emu,  chto proizoshlo. Prisutstvie
umirayushchego nichut' ne smutilo Morli. On zametil:
     - Ty koe-chemu nauchilsya.
     - CHto?!
     -  Rassledovanie  zaversheno,  i delo  raskryto  za odin den'.  Ostaetsya
razyskat' tvoego priyatelya  Tupa, ob座asnit'  emu, gde najti zloumyshlennika, i
nabit' karmany zolotom. Tebe vezet.
     - Da.
     No  ya  ne  chuvstvoval,  chto  mne povezlo.  Mne  ne verilos',  chto  etot
malen'kij starikashka na-
     hodil udovol'stvie v tom, chtoby rezat' horoshen'kih devushek.
     Morli zakryl dver',  vedushchuyu  vo  dvor, i ostorozhno dvinulsya k dveri na
ulicu. YA skazal:
     - Podozhdi. Mne nado osmotret' dom.
     - Zachem?
     On proiznes eto rezko, budto ne hotel, chtoby ya tuda hodil.
     - Tam mogli ostat'sya uliki. YA dolzhen znat'.
     Morli vzglyanul na menya s podozreniem, pokachal  golovoj i pozhal plechami.
Emu chuzhdo takoe ponyatie, kak sovest'.
     - Dolzhen - znachit dolzhen.
     - Da, dolzhen.



     YA voshel  v  sad i  spotknulsya  o  druzhka starikana. Nu  vot!  Eshche  odna
zagadka. Poka SHram lezhal bez soznaniya, kakoj-to zlodej pyrnul ego nozhom.
     YA hmuro posmotrel na Morli. On i brov'yu ne shevel'nul.
     - On im ne nuzhen, Garret. I tebe teper' net nuzhdy o nem vspominat'.
     Morli  ne  mog  prostit',  chto  etot  paren'  ustroil  scenu  v  Domike
Radosti.
     YA ne stal sporit'. My sporili uzhe mnogo raz. Morli ne znaet ni zhalosti,
ni raskayaniya,  dlya  nego sushchestvuet lish' zdravyj  smysl. Imenno poetomu - ne
ustaet napominat' on mne - ya tak chasto i obrashchayus' k nemu.
     Vozmozhno.  No  mne kazhetsya, ya obrashchayus' k nemu, potomu chto  doveryayu emu
menya podstrahovyvat'.
     YA shvatil fonar' starika. Fitil' potuh. YA otstavil fonar', vtashchil SHrama
v  karetnyj  saraj, zakryl  dver'  i v  soprovozhdenii nesushchego drugoj fonar'
Morli napravilsya k bol'shomu domu. Po doroge ya natknulsya na pogasshij fonar'.
     Dom  byl  ne  zapert.  Nam  potrebovalos' vsego neskol'ko minut,  chtoby
proniknut' vnutr' i koe-chto najti.
     Mm voshli v pyl'nuyu kuhnyu.  Dal'she  idti uzhe ne ponadobilos'. CHerez paru
sekund Morli skazal:
     - Vzglyani na eto, Garret.
     |to  byla  desyatilitrovaya  bad'ya.  Ee  oblyubovala  koloniya muh.  Ih
udivlennoe zhuzhzhanie i zapah, idushchij ot vedra, govorili o tom, chto v nem byla
ne voda. K stenkam prilipli ryzhie komochki zasohshej krovi.
     - Im nuzhno bylo vo chto-to sobirat' krov'.
     YA osvetil kuhnyu fonarem i obnaruzhil na sushilke nabor nozhej.
     |to  byli ne obychnye kuhonnye nozhi.  Ih ukrashali prichudlivye  znachki. I
zasohshaya krov'.
     Morli zametil:
     - Ploho oni chistyat svoi instrumenty.
     - Ty ne videl, kak oni peredvigalis'. Posle vstrechi s Ploskomordym  im,
naverno, bylo ne ochen' legko vozit'sya na kuhne.
     - Teper' ty dovolen?
     YA dolzhen byl byt' dovolen.
     - Da.
     Sovershenno net smysla boltat'sya zdes' dal'she, a to nas eshche  povesyat  so
vsemi etimi ulikami.
     Morli usmehnulsya:
     - Ty, pravda, koe-chemu  nauchilsya, Garret.  YA dumayu, eshche  let sto,  i ty
smozhesh' obojtis' bez nyan'ki.
     Mne pokazalos', chto on slishkom optimistichen.
     Mudryj Morli poshel svoej dorogoj. YA nashel kapitana Tupa tam, gde men'she
vsego  ozhidal: v kazarmah, gde on  zhivet v obshchezhitii dlya  holostyh oficerov;
etu kazarmu Strazha delit s mestnym armejskim garnizonom. Vojska ispol'zuyutsya
gorazdo  rezhe Strazhi,  vyhodyat  tol'ko na parady  i  dlya  ohrany korolevskih
rezidencij.
     Kak obychno, prezhde chem provesti k  Tupu, menya  gonyali tuda-syuda, no bez
vsyakoj zloby. Vozmozhno, on predupredil, chto  inogda ego budet naveshchat' nekij
byvalyj, staryj moryak.
     On odevalsya, kogda ya voshel i kapli dozhdya potekli s menya na ego kover.
     - Nado polagat', u vas novosti, Garret. Hot' ubej, ne pojmu, pochemu ego
ne vzvolnovalo moe poyavlenie, - ved' bylo uzhe za polnoch'.
     - YA nashel vashego cheloveka.
     - A?
     Vot chto znachit onemet' ot udivleniya.
     -  Vy hoteli,  chtoby ya nashel zlodeya? Tipa,  kotoryj zabavlyalsya tem, chto
kromsal horoshen'kih devushek? Esli on vam nuzhen, ya ego nashel.
     - Ugu... da?
     On vse eshche ne veril.
     - Naden'te makintosh, kapitan. U menya byl dolgij, trudnyj den', i ya hochu
domoj.
     - Vy nashli ego?
     Da-a! Nikak ne voz'met v tolk.
     - Aga. No vy poshevelivajtes', esli hotite pospet'.
     - Ugu. Konechno.
     On byl oshelomlen. Ne mog poverit'. Vnezapnaya mysl' omrachila mne radost'
pobedy. Oni ne slishkom-to soprotivlyalis'.
     - No kak? YA zadejstvoval sotni lyudej. Oni ne nashli i sleda.
     - Oni  ne  znali,  gde smotret'. CHut'e razvivaetsya  lish'  togda,  kogda
stanovitsya sredstvom propitaniya
     - Pohozhe, vam prosto dovezlo.
     - Udacha mne pomogla.
     - Mne vzyat' s soboj lyudej?
     - Ne nado. Oni ne prichinyat vam nepriyatnostej.
     Dolzhno  byt',  ya proiznes  eto s  osobym vyrazheniem. On  neodobritel'no
posmotrel na menya,  no byl slishkom potryasen, chtoby nachat' rassprosy. On vlez
v armejskij plashch i napyalil nepromokaemuyu shlyapu.
     - Vy ne predstavlyaete sebe, kak my cenim vashi uslugi, Garret.
     -  Slegka predstavlyayu. YA  uvizhu, kak vy cenite  moi uslugi, esli vy  ne
zabudete vydat' mne gonorar.
     -  CHto? -  Emu udalos'  prinyat'  obizhennyj vid.  Kto-to  imeet naglost'
podvergat' somneniyu chestnost' Strazhi? - Vy dumaete, my poskupimsya?
     - Bozhe sohrani! YA? Kak ya mogu podumat' takoe o nashej slavnoj Strazhe? Vy
shutite, kapitan.
     On  pochuvstvoval nasmeshku,  i  emu eto  ne ponravilos', no  on  slishkom
razvolnovalsya, chtoby oskorbit'sya. CHert voz'mi, on pomchalsya, kak letuchaya mysh'
iz  detskogo stishka,  hrabro  brosivshis'  pryamo  v  dozhdlivuyu  noch',  i  tut
soobrazil, chto ne znaet, kuda bezhit.
     - Bystree ya ne smogu, kapitan, u menya ne hvataet sil, - skazal ya emu. I
eto pravda. YA hotel poskoree vernut'sya  domoj. Nadeyalsya pospat'. - YA segodnya
nabegalsya, poka nakryl etih chudovishch.
     - CHudovishch? Ih chto, bol'she odnogo? On menya ne slushal. YA pokachal golovoj.
On
     zashagal so mnoj v nogu, rezvyj, kak pyatiletnij
     rebenok.
     - Byl?  -  Teper'  on zanervnichal,  dazhe nastorozhilsya.  - Vy vse  vremya
govorite byl.
     - Vy uvidite.



     On uvidel. Zrelishche ne slishkom ego tronulo.
     -  Vam prishlos' ih ubit'? On  tarashchilsya na  starika, budto nadeyas', chto
etot bezumnyj ublyudok vosstanet iz mertvyh.
     -  Net.  YA  mog  pozvolit' im  ubit' menya.  No  togda vy by vse  eshche ih
razyskivali, pravda?
     YA tozhe ustavilsya na starika, i mne stalo strashno. Tup etogo ne zametil.
     Vo-pervyh, prezhde, chem otkinut' kopyta, dedok  podpolz k dveri, vedushchej
v  sad. Potom on razdelsya. On nastol'ko ssohsya, kak  budto kto-to vysosal iz
nego vse soki. Kozha byla mertvenno-blednoj. YA zasomnevalsya, chto on vosstanet
iz mertvyh. Hotya, pohozhe, on uzhe  neskol'ko raz eto delal. YA poborol pristup
suevernogo straha i sosredotochilsya na voprose, kotoryj v dannuyu minutu vstal
rebrom.
     Kto-to  pobyval v  karetnom sarae v moe otsutstvie.  |tot kto-to razdel
pokojnika i  stashchil vsyakuyu vsyachinu s polok i podstavok dlya instrumentov. |to
vyglyadelo, kak sluchajnoe prestuplenie, sovershennoe  obnishchavshim i otchayavshimsya
diletantom.  Kto-to zametil, chto dver'  otkryta, brosilsya vnutr'  i,  okinuv
saraj bystrym vzglyadom, vzyal to,  chto mozhet prigodit'sya, da eshche  i prihvatil
vse, chto mog unesti i prodat' za butylku deshevogo krasnogo vina. Esli by mne
prishlos'  vyslezhivat' etogo vora,  ya by  iskal nizkoroslogo  toshchego p'yanicu,
kotoryj s nog do golovy razodelsya v staromodnoe tryap'e i nahlobuchil durackuyu
ohotnich'yu shlyapu.
     Tup pozhalovalsya:
     - Bylo by gorazdo effektnee, esli by ya smog otdat' ih pod sud.
     -  Ne  somnevayus'.  |to  byl  by  cirk.  Luchshee  predstavlenie goda.  S
udovol'stviem  posmotrel  by.  No  starik  otrygival  babochek, metal iz glaz
zelenye  molnii i sobiralsya oputat' menya kakimi-to sil'nymi charami. YA ne mog
ugovorit' ego etogo ne delat'. Pojdemte. YA pokazhu vam uliki.
     YA provel ego na kuhnyu i pokazal vedro. YA hotel pokazat' emu nozhi, no ih
ne okazalos' na meste. |tot proklyatyj Morli so svoimi
     suvenirami.  Teper'  v prisutstvii predstavitelya  zakona, kotoryj mozhet
ob座asnit'sya s mestnymi ohrannikami, ya chuvstvoval sebya v dome bolee spokojno.
YA smog vnimatel'no vse osmotret'. I ne obnaruzhil nichego novogo.
     - Vy udovletvoreny?
     - Pozhaluj, da.
     On  derzhal  v rukah  bol'shoj  steklyannyj sosud, kotoryj my  s  Morli ne
zametili. Vnutri v prozrachnoj zhidkosti plavalo chelovecheskoe serdce.
     - YA prishlyu lyudej, chtoby oni obyskali dom.
     - Vy znaete, kto vladelec?
     -  Da. Ironiya sud'by. No  nikakih trudnostej ne budet.  Princ  nastroen
reshitel'no. On pryamo  vzbesilsya ot togo, chto kto-to  derznul...  Princ budet
rvat' i metat'.
     YA usmehnulsya:
     -   Pust'  vse  nagrady  dostanutsya   vam,  kapitan.  YA  hochu  ostat'sya
nezamechennym.  Pozabot'tes'  tol'ko o  tom, chtoby mne zaplatili. I togda vse
zakonchitsya  k vashemu udovol'stviyu, k moemu i vsego Tanfera, kotoryj  obletit
radostnaya vest'.  A  teper', esli vy ne nuzhdaetes' v moej pomoshchi, ya potashchus'
domoj i zadam hrapaka.
     - Pozhalujsta, - rasseyanno proiznes on. - I eshche, Garret!
     - CHto?
     -  Spasibo.  Vy  poluchite svoi  den'gi.  I ya  budu  obyazan vam za chudo,
kotoroe vy sotvorili.
     -  Vy govorili eto  uzhe  raz desyat'.  I ya  smylsya ottuda, poka vse bylo
horosho.
     Kogda ya prishel domoj. Pokojnik vse eshche besedoval s  posetitelyami.  Odni
byli  u nego  v komnate, drugie zhdali v malen'koj gostinoj. Din nes vahtu  u
dveri. YA odaril ego ehidnoj ulybkoj i zahihikal.
     - Teper' ty vidish', chto znachit byt' na nogah v takuyu ran'.
     YA  bystro zaskochil  v malen'kuyu gostinuyu i stal iskat' koshku, no dobycha
ot menya uskol'znula. Din s trevogoj sledil za mnoj i molchal.
     Prekrasno,  - podumal  ya i poplelsya  naverh.  Utrom ya  pervym   delom
pogovoryu s Dinom ob etoj koshke.



     Utrom ya ni  o  chem  ne pogovoril s  Dinom.  Mne bylo ne  do  koshek. Din
rastolkal menya ni svet ni zarya, eshche do poludnya i skazal:
     - Ego milost' trebuet vas k sebe. YA prinesu tuda zavtrak.
     YA zastonal i povernulsya na drugoj bok.
     Din ne rasshumelsya, kak obychno. |to  dolzhno bylo menya nastorozhit'. No ne
s utra. U kogo s utra varit golova? YA tol'ko probormotal kakuyu-to neumestnuyu
blagodarnost', obrashchennuyu k nebesam, i zarylsya v podushku.
     Tut menya odoleli klopy.
     Po  krajnej mere ya chuvstvoval, kak  oni  menya  kusayut. No kogda ya nachal
hlopat' i razmahivat' rukami, i rugat'sya, i vertet'sya, ya  ne nashel ni odnogo
krovososa. No pokusyvanie prodolzhalos'.
     Bylo utro. Proshlo nemalo  vremeni, poka ya dogadalsya, chto k chemu. Staryj
Din ne posypal moyu postel' nasekomymi. |to menya vyzyvaet Pokojnik.
     Vse  eshche rugayas', podprygivaya i shlepaya sebya po  raznym  chastyam tela,  ya
vylez  iz krovati. Bodrstvuyushchaya  chast'  moego  mozga  otkryla nevedomoe  mne
ran'she  kachestvo  moego  partnera.  On presleduet  svoih  druzej  s  tem  zhe
vdohnoveniem, chto i vragov.
     Hotya moi  glaza  lish'  pritvoryalis' otkrytymi,  a  nogi  soprotivlyalis'
kazhdomu shagu,  ya  soshel vniz, nichego  sebe ne slomav. YA prikovylyal v komnatu
Pokojnika, plyuhnulsya v kreslo  i stal vyalo ozirat'sya po  storonam,  dumaya, k
chemu by pridrat'sya, kak tol'ko ya pridu v sebya.
     Dobroe utro, Garret.
     Stil'  obshcheniya  Pokojnika nel'zya  nazvat'  vyrazitel'nym,  no on  sumel
sdelat'  svoj golos  schastlivym,  kak u  ustricy,  kotoraya ne  znaet, chto ee
otkarmlivayut, chtoby brosit' v rassol.
     YA tak rad, chto ty prisoedinilsya ko mne.
     YA pital k nemu ne takie druzheskie chuvstva.
     -  CHto ty  tam bormochesh',  chert  poberi?  Zachem ty menya syuda  pritashchil?
Solnce eshche ne vstalo.
     |to bylo ne sovsem tak. Na ulice nad dozhdevymi oblakami uzhe mnogo chasov
stoyalo solnce. Prosto mne etih chasov bylo malo.
     YA  ne mog  dolee  sderzhivat'  lyubopytstvo.  Segodnya  utrom  gospoda  iz
gorodskoj Strazhi prishli  zasvidetel'stvovat' svoe  pochtenie i  otdat' dolgi.
Oni byli neveroyatno shchedry.
     - Ne pridavaj etomu znacheniya. Sodrali vzyatki s  kakih-nibud' moshennikov
i stali neveroyatno shchedry. Skol'ko oni zaplatili?
     Tysyachu marok. I krome togo...
     -  Vsego tysyachu? - YA byl nedovolen. Razumeetsya, ya byl nedovolen. Tysyacha
- eto nemalo, no ya  byl  by nedovolen, dazhe esli  by  oni privolokli vagon i
malen'kuyu telezhku s den'gami. - I ty ne mog podozhdat', poka ya prosnus'.
     I krome togo, - ne obrashchaya vnimaniya,  prodolzhal on, - oni soobshchili  mne
poslednie novosti iz Kantarda.  Nakonec moi  soobrazheniya  podtverdilis'. Te,
kto ozhidal porazheniya revolyucii,  vozglavlyaemoj Slavi Duralejnikom, i  schital
predvestnikami  etogo   porazheniya  vse  poslednie  neudachi  i  dezertirstva,
okazalis' ne pravy. Slavi Duralejnik prosto zhdal blagopriyatnogo sluchaya.
     - O chert!
     Teper' ya ponyal, pochemu on menya syuda pritashchil. Vovse  ne iz-za deneg. On
poluchil vozmozhnost' izlit'  na menya  svoyu  radost', kogda ya ne v sostoyanii s
nim sporit'.
     YA polagal,  chto Duralejnik na  poslednem  izdyhanii. Vse  priznaki byli
nalico. Neudachi i dezertirstvo yasno pokazyvali,  chto  buntu  prihodit konec.
CHert voz'mi, bezhency iz Kantarda rasseyalis' teper' po vsej  Karente. YA videl
mnogih v Tanfere.
     YA ne stal sprashivat', kak Duralejniku udalos' sotvorit' ocherednoe chudo.
On eto umeet. A prosto pristupil k zavtraku, kotoryj prines Din, i zhdal, chto
eshche skazhet Pokojnik.  On  ne  uspokoitsya:  lyubit,  kogda  ya  proigryvayu  emu
vchistuyu.
     On obrushival na  menya  udar za udarom, ne  zhaleya sil. Kak ya, kogda hochu
ego pomuchit'.
     On  utverzhdal, chto bol'shinstvo neudach i dezertirstv bylo obmanom. Bolee
togo, Duralejnik prosto zatailsya, raspolozhivshis' vperedi vseh armij, i vremya
ot  vremeni stravlival  vojska  Karenty  i  Venagety  drug s  drugom, a  sam
dozhidalsya  odnogo  iz  redkih  v  Kantarde,  no  chrezvychajno  razrushitel'nyh
uraganov, kotorye naletayut s morya. Kogda ya byl  na fronte,  ya neskol'ko  raz
popadal v takie uragany. Ostavalos' tol'ko bezhat' v ukrytie i nadeyat'sya, chto
ono ustoit pod vetrom i dozhdem.
     Poka vragi  Duralejnika byli paralizovany,  on  poshel v ataku. V  oboih
napravleniyah. Odna chast' armii udarila po Full-Harboru, krupnejshemu voennomu
placdarmu  Karenty  v  Kantarde.  Duralejnik  i   ran'she  pytalsya  atakovat'
Full-Harbor, no neudachno. Na etot raz on preuspel,  gorod byl vzyat  so vsemi
zapasami i voennym snaryazheniem.
     Drugaya chast' armii  nanesla udar po Marachi, tylovomu bastionu venagetov
v yuzhnom Kantarde.  Marachi  -  gorazdo bolee  krupnyj  i  vazhnyj  punkt,  chem
Full-Harbor. On  postroen vokrug edinstvennogo bol'shogo i nadezhnogo oazisa v
etoj chasti pustyni. Voennye uspehi Venagety zizhdutsya na ih vladenii  Marachi.
Bez etogo Venageta ne smogla  by prodvinut'  vojska nastol'ko daleko,  chtoby
ugrozhat' serebryanym rudnikam.
     Poterya  Full-Harbora  naneset uron Karente, no  ne podorvet ee  moshch'. U
Karenty est' i drugie bazy na poberezh'e. U Venagety ih net.
     YA poproboval slabo soprotivlyat'sya:
     - Tvoj lyubimchik teper'  sel  v luzhu,  Plut. Na  vyruchku  Full-  Harboru
poslali moryakov. Duralejniku nikogda ne sladit' s Morskoj pehotoj.
     On propustil moi slova mimo ushej,  tol'ko hitro usmehnulsya. I prodolzhal
rasskaz.
     Marachi ne stal takoj zhe legkoj, dobychej, kak Full-Harbor. U Duralejnika
ne hvatilo sil vzyat' ego  celikom. Srazhenie prodolzhalos',  venagety poluchali
podkreplenie otovsyudu i  stremilis'  otbit' gorod  v  zatyazhnyh, otchayannyh  i
krovoprolitnyh ulichnyh boyah.
     Kak bol'shinstvo  ryadovyh  karentijcev, ya  ispytyvayu  simpatiyu  k  Slavi
Duralejniku. YA  ne to  chto hochu, chtoby  moe korolevstvo proigralo vojnu.  No
kogda vsyu  zhizn'  stalkivaesh'sya  lish'  s  prodazhnost'yu, nekompetentnost'yu  i
zhadnost'yu pravitelej, ponevole stanesh' voshishchat'sya parnem, kotoryj  plyuet im
v  fizionomii  i besstydno  ne obrashchaet vnimaniya  na  ih  pakosti,  a  potom
izdevaetsya nad nimi, kogda oni ne mogut uderzhat'sya na nogah. Kazhetsya;
     mnogie  iz nas vtajne pitayut nadezhdu, chto shalosti  Duralejnika pozvolyat
polozhit' konec beskonechnoj vojne.
     - Iz-za etogo ty menya vytashchil iz posteli?
     Da, i eshche hochu uslyshat' podrobnosti sobytij etoj nochi.
     Pohozhe, emu i vpravdu bylo ochen' interesno. YA vspomnil, chto on s samogo
nachala kak budto chto-to podozreval, no ne zhelal govorit'.
     Kak tebe udalos' tak bystro zavershit' eto delo?
     - A? Mne, kazhetsya, poslyshalas' notka zavisti. Legkoe nedoverie.
     Teoriya veroyatnosti  predpolagaet, chto inogda ty mozhesh' probit'sya vpered
bez  moej  pomoshchi.  Ty  prav,  ya   porazhayus'  tvoej  sposobnosti  tak  chasto
oprovergat' etu teoriyu.
     Da. On  byl  uyazvlen. On potratil  stol'ko  vremeni na  vse eti besedy,
kotorye   my  dazhe   ne  obsudili,   ozhidaya   oshelomit'   vseh  sensacionnym
obvinitel'nym aktom. A  ya isportil emu vsyu igru, razyskav  etu zakoldovannuyu
karetu. Garret, otravlyayushchij udovol'stvie, - vot kto ya.
     - Ty hochesh' mne soobshchit',  chto ty podumal, kogda  Tup vpervye rasskazal
nam ob etih zhenshchinah?
     Kto-to postuchal  v dver' kak raz vovremya, budto sidel  v kulise  i zhdal
vyhoda.
     |to mister  Tarp. Vchera vecherom  ya razreshil  emu otluchit'sya  domoj.  Po
lichnym delam. Sidi. Din otkroet.
     YA zavopil:
     - Din, kogda vpustish' Ploskomordogo, vykin' za dver' koshku.
     YA podozhdal Ploskomordogo i nachal svoyu istoriyu.
     - Tebe povezlo, - kogda ya zamolchal, skazal Ploskomordyj.
     -   CHerta  s  dva,   povezlo.  Rassledovanie  prestupleniya  potrebovalo
primeneniya deduktivnogo metoda.
     Tarp zavorchal, ego ne ubedish'.
     - Nikto ne podumal nachat' s poiska karety.
     -  I  vse-taki tebe povezlo, Garret. CHto,  esli  by starikashka ezdil  v
obychnoj karete? CHto, esli by on hodil peshkom?
     - No on ezdil v etoj karete. V etom  vse delo. I za  eto on poplatilsya.
On  reshil  vlomit'sya  v  zapretnyj dom  i  ustroit' tam  svoyu  bazu,  uvidel
velikolepnuyu karetu i prosto ne smog ustoyat'. I poplatilsya.
     Na  mgnovenie  ya zadumalsya, povinna li zakoldovannaya  kareta  v  smerti
starogo klouna. No  mne vse  ravno. Teper'  ya ne  ochen' terzalsya, chto koknul
ego. Mnogo sushchestv dovelos' mne vstrechat', no malo kto zasluzhival, chtoby ego
ubili, bol'she, chem on. YA okazal miru uslugu, u menya ne dolzhno byt' ugryzenij
sovesti.
     - Tebe povezlo, - nastaival Ploskomordyj.
     Ego s mesta ne sdvinesh'. Tak zhe, kak Pokojnika.
     Mister  Tarp,  esli  vy hotite prodolzhit'  sluzhbu,  u menya est' dlya vas
poruchenie.
     - Den'gi vashi, sluzhba nasha! Ploskomordomu pochemu-to nravitsya Pokojnik.
     Iz  etogo  zdaniya  podozritel'no  ischezli  vse parazity. - Oni ischezli,
potomu chto odnazhdy vo vremya ego polutoramesyachnogo sna  ya szheg desyatok sernyh
svechej. YA dumal, chto sdelal emu odolzhenie. Klopy lyubyat  ego  donimat'. - Pri
izuchenii  razlichnyh  variantov  peremeshcheniya  vojsk  v   Kantarde  ya   privyk
ispol'zovat' bol'shie kolichestva nasekomyh. Bez nih  ya  ne mogu udovletvorit'
svoe lyubopytstvo.
     - Znachit, vy uzhe slyshali, chto sdelal Slavi Duralejnik?
     Da.  Menya  eto  vzvolnovalo. CHtoby issledovat' vozmozhnosti, imeyushchiesya v
rasporyazhenii  ucelevshih  uchastnikov  srazheniya,  mne  nuzhno  neskol'ko  tysyach
nasekomyh.
     On  imeet  privychku   vystraivat'  klopov  na  stene,  kak  soldat,   i
proizvodit' s nimi boevye dejstviya. Otvratitel'nyj porok.
     - Podozhdite, - vozrazil ya. - YA tol'ko chto ochistil etot dom ot zarazy.
     Klopy i myshi - hudshie vragi  Pokojnika. Esli im ne meshat', oni vmig ego
sozhrut.
     Tak. Znachit, ty v otvete za eto chernoe delo.
     On prekrasno znal eto, prosto ran'she ne govoril.
     - Da, ya. YA  takzhe vladelec etoj musornoj kuchi. YA takzhe stradayu ot togo,
chto moj ekonom v容hal bez priglasheniya i schitaet svoim  dolgom  tashchit' v  dom
vseh  pribludnyh  koshek. YA takzhe terpet' ne mogu, kogda po nocham  on vyhodit
iskat' nochnoj gorshok, i tut pod lapami ego lyubimic nachinaet skripet' pol. Ne
hodi za klopami, Ploskomordyj. Puskaj Pokojnik razvivaet voobrazhenie.
     Pokojnik poslal mne preuvelichennyj myslennyj vzdoh.
     Pust' budet  tak. V takom  sluchae, mister  Tarp, boyus',  my  bol'she  ne
nuzhdaemsya v vashih uslugah.
     YA s podozreniem vzglyanul na Pokojnika. Uzh ochen' skoro on sdalsya.
     - Pokojnik prav. Skol'ko my tebe dolzhny?
     - Ne  tak  uzh mnogo, pridetsya opyat'  idti  durachit'  klientov dlya etogo
zanudy Unika.
     Pechal'naya istoriya. Unik nikomu ne nravitsya. I mne tozhe, hotya ya s nim ne
znakom.
     - Nado zhe Uniku tozhe zarabatyvat' na zhizn'.
     YA  otschital  neskol'ko monet. Tarp  vrode  byl dovolen. Vsya  ego rabota
sostoyala v tom, chtoby otkryvat' dver'.
     - Mozhet, dobavish' nemnozhko za lichnye neudobstva, Garret?
     - Kakie lichnye neudobstva?
     - YA nahodilsya  zdes', vmesto togo chtoby  byt' doma.  Hotya ya slyshal, chto
tebya uzhe ne interesuyut zhenshchiny.
     - |to ne sovsem tak. Eshche interesuyut. No vse men'she i men'she.
     - Ne bud' cinikom. Izvinis' pered Tinni.
     Emu  nravilas' Tinni. CHert  voz'mi, mne ona tozhe nravilas'. YA prosto ne
mog sladit' s ee nravom: chto s nee vzyat' - ryzhaya. A teper'... Teper' ya zapel
po-drugomu. Vozderzhanie smyagchaet serdca.
     Ploskomordyj, kazalos',  ne toropitsya  uhodit'.  Oni s Pokojnikom stali
rassuzhdat', kakoj bzik byl u strannogo starikana i chto zastavlyalo ego rezat'
zhenshchin. YA reshil vospol'zovat'sya sluchaem. Sobral ostatki zavtraka i  otnes ih
na kuhnyu. Izbavivshis'  ot ulik, ya namerevalsya proskol'znut' naverh i chutochku
vzdremnut'.
     Kto-to postuchal v dver'.



     Kto  eto?  YA  tak staralsya otvadit' klientov, chto u menya teper' nemnogo
posetitelej. Din sdelal vid, chto slishkom zanyat myt'em posudy, i mne prishlos'
idti k dveri samomu.
     YA  nadeyalsya  uvidet' teplen'kuyu  seks-bombu, no  peredo  mnoj  predstal
Breshushchij Pes Amato. YA nachisto o nem zabyl.
     - Ty sovsem pozabyl obo mne, Garret, -  vlamyvayas' v koridor i ottesnyaya
menya nazad pri pomoshchi lichnogo himicheskogo oruzhiya, s obidoj skazal on.
     - Net, - sovral ya. - YA dumal, ty eshche ne uspel nichego sdelat'.
     - SHel dozhd'. Mne bol'she nechego bylo  delat'.  Plakaty i listovki bystro
ustarevayut.
     Schitaetsya, chto promyvanie  ubivaet zlovonie. |to ne  tak.  Voda  tol'ko
usilivaet zapah.
     YA podumal bylo  ostavit' raspahnutoj  dver',  otkryt' neskol'ko  okon i
ustroit' skvoznyak. Esli by ya  zhil na Holme, sdelal by eto ne zadumyvayas'. No
v nashej okruge eto  bol'shoj  risk.  Dazhe vo vremya  tajfuna  vsegda  najdetsya
kakoj-nibud'  udalec,  gotovyj  uhvatit'sya  za predstavivshuyusya  vozmozhnost'.
Krome togo, na pervom etazhe u menya vsego odno okno.
     Projdya mimo menya, Amato ostanovilsya i nachal ozirat'sya  vokrug; dozhdevaya
voda kapala s nego na pol, yadovitye ispareniya stoyali v vozduhe.
     -  U tebya  tut  est' takaya shtuka, vse  nazyvayut  eto chudo Pokojnikom. YA
ochen' hochu vzglyanut' na nego, ponimaesh'?
     YA staralsya pochti  ne dyshat'. Suetit'sya  ni k  chemu. Vse ravno  nikakogo
tolku.
     - Konechno. Emu stoit poznakomit'sya s takim chelovekom, kak ty.
     ZHal', u Meshka  s kostyami net obonyaniya. YA by zaper ego naedine s Amato i
ne otkryval,  poka Breshushchij Pes ne  vylozhil by  Pokojniku  vse svoi bredovye
teorii o tajnom sgovore.
     YA otkryl dver' komnaty Pokojnika i vpustil Amato. Sidyashchij vpoloborota v
moem  kresle   Ploskomordyj  uvidel   Breshushchego  Psa.   Lico  ego  mgnovenno
smorshchilos'. No on nichego ne sprosil.
     On uchuyal zapah. Zadyhayas', Ploskomordyj proiznes:
     - YA vizhu, k vam prishel klient, mne luchshe otklanyat'sya.
     Edva  ya  uspel vojti, Ploskomordyj  vyskol'znul za dver'. On brosil  na
menya vzglyad, govoryashchij, chto on  hotel by  poluchit'  ob座asneniya. Posle. Posle
togo, kak zlovonnye pary rasseyutsya.
     YA emu podmignul:
     - Prosledi, chtoby paradnaya dver' byla zakryta.
     Breshushchij Pes skazal:
     - Bog moj, kakoj gadkij tip. Hobot, kak u slona, da?
     |to eshche odin missioner, Garret?
     - |to Kropotkin Amato. Ty pomnish' nashu predydushchuyu dogovorennost'?
     Ty znaesh', chto ya imeyu v vidu. Ty po-prezhnemu  sobiraesh'sya menya  muchit'?
Ty pripominaesh', chto tvoya proshlaya popytka zakonchilas' polnym provalom?
     - Tebya muchit'? Net...
     Tebe  takzhe net nuzhdy upominat'  o kakoj-to dogovorennosti; ya uznal vse
podrobnosti,  poryvshis'  v  tvoih mozgah.  My  ne  dogovarivalis',  chto etot
chelovek budet sam za soboj sledit'.
     -  My ne dogovarivalis'  ni o  chem, Vesel'chak.  Breshushchij  Pes prishel  v
zameshatel'stvo.  Esli  by ya  slyshal tol'ko  polovinu  razgovora,  ya by  tozhe
smutilsya. YA peremenil temu:
     - Ty pojmesh', pochemu ya eto sdelal.
     YA ne hotel zadevat'  chuvstva Amato. Pokojnik mog zalezt' k nemu v bashku
i uvidet', pochemu ne stoit ustraivat' krupnuyu kampaniyu.
     Ty  prav,  Garret.  Na etot raz prav. Kak ni stranno, on verit  v  svoi
teorii. I, kak ty ponimaesh', dlya nego  oni real'nost', v kotoroj on zhivet. YA
sovetuyu tebe vstretit'sya s nashim nanimatelem i  popytat'sya uznat', pochemu on
schitaet neobhodimym sledit' za misterom Amato.
     Dobroe utro,  mister Amato. YA  zhazhdu s  vami  poznakomit'sya s teh samyh
por, kak mister Garret prinyalsya sledit' za vashimi peredvizheniyami.
     |tot gad reshil vse svalit' na menya.
     - Uf... hm.
     Breshushchij Pes ne mog najti slov. Mozhet, sledovalo proverit', on li eto.
     No uzhe cherez sekundu stalo yasno, chto proverki ne trebuetsya.
     - Poslushajte,  Vesel'chak,  razve  vy...  Nam  s  misterom  Amato  nuzhno
obsudit' kuchu del, Garret. YA predlagayu tebe pojti k
     misteru Gullyaru i poprobovat' vyyasnit' prichinu ego interesa.
     - Da, Garret. CHem ty zanimalsya? Tebe nado bylo...
     YA bezhal, ya poterpel porazhenie. Kakoe delo Breshushchemu Psu do togo,  chto ya
ne udelyal emu vnimaniya  potomu,  chto spasal  Tanfer  ot  zhutkogo ubijcy?  On
uveren, chto oni menya kupili. Dazhe nesmotrya  na to, chto ya dolzhen byl za nim
shpionit' po ih zadaniyu.
     YA  okinul   lestnicu   tosklivym  vzglyadom,  zatem  oblachilsya  v  plashch.
Posmotrel,  skol'ko u menya deneg v karmanah. Mozhet,  snyat' komnatu i nemnogo
sosnut'?
     Pered uhodom  ya  sovershil vnezapnuyu  vylazku  v  malen'kuyu  gostinuyu  v
nadezhde  pojmat' koshku Dina i vyvoloch'  ee na ulicu. No koshki vidno ne bylo,
vidny byli tol'ko sledy ee kogtej na moej mebeli.
     I tut ya ponyal, chto mne ne o chem dokladyvat' Gullyaru. YA poplelsya nazad i
s trudom otobral u Breshushchego Psa ego otchet. Oni s Pokojnikom uzhe rasputyvali
niti kakogo-to bredovogo zagovora.



     Veselyj ugolok  - eto chast'  goroda,  gde proyavlyayutsya te  cherty natury,
kotoruyu razumnye sushchestva starayutsya skryvat'. Zdes' mozhno najti lyuboj porok,
sovershit' lyuboj  greh, udovletvorit' pochti  lyubuyu  potrebnost'. Prostitutki,
pritony  narkomanov  i  igornye  doma  -  eto  lish'  glyancevaya  poverhnost',
romantika. Ta glyancevaya poverhnost', kotoruyu vidno s ulicy.
     |to ulica  mishurnogo bleska. Ili, vernee,  ulicy. Rajon  etot bol'she po
ploshchadi,  chem  Ludil'nyj  ryad.  I  bolee pribyl'nyj.  Nichto  tak  horosho  ne
prodaetsya i ne pokupaetsya, kak greh. Esli  ne schitat' Holm, Veselyj ugolok -
naibolee  procvetayushchaya,  bezopasnaya,   chistaya  i  akkuratnaya  chast'  goroda.
Nekotorye  ochen'  nepriyatnye  lyudi  sledyat za tem, chtoby podderzhivat'  zdes'
poryadok
     Veselyj  ugolok celikom pryamo  ili  kosvenno  prinadlezhit imperii  CHodo
Kontag'yu.
     Dansing Rislinga - mesto, gde tol'ko tancuyut, razgovarivayut s odinokimi
parnyami i nenavyazchivo podbivayut ih pokupat' vypivku. Mozhet byt', nekotorye i
naznachayut svidaniya, no pomeshchenie ne oborudovano dlya takogo roda zanyatij. |to
samyj  obsharpannyj  podval v okruge. Otkrovenno govorya, ya  ne  ponimayu,  kak
Gullyar derzhitsya na plavu,  ved' ego  sosedi predlagayut gorazdo bol'shij vybor
uslug.
     Kogda ya  voshel, pomeshchenie ne sodrogalos'  ot plyasok, vprochem, v polden'
eto   neudivitel'no.  Za  stolikom  sideli  dva  grustnogo  vida  matrosa  i
besedovali  s  grustnogo  vida  devushkoj,  kotoraya  potyagivala  podkrashennuyu
vodichku  i  ne osobenno pritvoryalas', chto  ee interesuet beseda s matrosami.
Tryasushchijsya gnusnyj  tip myl  shvabroj pol vokrug  ostal'nyh  stolikov. Stul'ya
lezhali na stolah vverh nozhkami.  Na tancploshchadke ne  bylo ni  dushi, hotya eshche
para  devic shatalas'  okolo estrady, gde vremya  ot  vremeni prosypalis'  tri
potaskannyh staryh muzykanta.  Obe  devicy vzglyanuli  na  menya,  prikidyvaya,
stoilo li radi menya stol'ko vremeni stoyat' na nogah.  Odna iz nih (vid u nee
byl takoj,  budto ona vot-vot pokroetsya pryshchami  perehodnogo vozrasta) stala
lenivo nabivat' trubku.
     Za prilavkom stoyal, dolzhno byt', samyj staryj gnom vo Vselennoj. On byl
pri polnom  parade,  dazhe  v  ostrokonechnoj  shapochke s  fazan'im  perom. Ego
borodoj mozhno bylo podmetat' pol.
     - CHto budete pit', shef?
     On vyter stoiku peredo mnoj toj zhe tryapkoj, kotoroj vytiral kruzhki.
     - Pivo.
     - Pol-litra?
     - Da.
     - Svetloe? Temnoe?
     - Svetloe.
     - Lager? Pil'zenskoe?..
     - Prosto nalejte chto-nibud'. Vejderskoe, esli ono u vas est'.
     YA reshil, chto dolzhen hranit' kommercheskuyu vernost' stariku  Vejderu, tem
bolee chto on pozvolyaet mne tak dolgo tyanut' na predvaritel'nom gonorare.
     - Speshim.  Vsegda  speshim. - On nacedil mne pol-litra. - Na ulice ochen'
syro? O chert! Razgovorchivyj popalsya barmen.
     - Ochen'. Gullyar zdes'?
     - A kto sprashivaet? On vdrug nastorozhilsya.
     - Familiya Garret. YA vrode by na nego rabotayu.
     - Da? - On  obdumyval moi slova i vytiral ryadom so  mnoj stojku. Proshla
minuta, i on skazal: - YA proveryu.
     I medlenno poplelsya  proch'. YA v izumlenii vstal na cypochki  posmotret',
ne spotknetsya li on o borodu.
     - Privet! YA Brenda.
     Kuril'shchica  vmeste  s dymom  nabralas' hrabrosti i  podoshla  poblizhe. YA
vzglyanul na nee i prodolzhal izuchat' valyayushchijsya  u stojki musor. ZHenshchina byla
ne tak interesna.
     Vblizi  bylo vidno, chto ona daleko ne rebenok, chto eto  lish'  primanka.
Ulichnoj devchonkoj ona byla davnym-davno. YA skazal:
     - YA prishel, potomu chto mne nuzhen Gullyar. Po delu.
     - A-a.
     V ee  golose  i ran'she bylo  malo  zhizni. Teper' ona  ugasla sovsem.  YA
oglyadel muzykantov:
     - YA  gotov rasstat'sya s  neskol'kimi medyakami, esli ty  mne  ob座asnish',
pochemu eti dzhazisty torchat zdes' v takoe vremya dnya.
     YA ploho znal zavedenie Gullyara,  no  ne  dumal,  chto zdes' dnem  igraet
muzyka.
     - Vchera vecherom posle raboty kto-to vytryas iz nih dushu. Oni zhdut odnogo
parnya, chtoby razobrat'sya.
     Mozhet, eto Unik prihodit ih dopekat'.
     - Vas primut, shef. Boss skazal, chtoby vy proshli.
     YA brosil v ladon' zhenshchiny  neskol'ko  monet. Ona popytalas' ulybnut'sya,
no ne  smogla vspomnit', kak  eto delaetsya.  YA  hotel  skazat' ej chto-nibud'
obodryayushchee,  no nichego ne  pridumal. Tol'ko skazal  spasibo  i pospeshil  za
gnomom. Esli by  ya propustil ego   slishkom daleko  vpered, ya by upustil tot
mig, kogda on spotknetsya o borodu.
     Risling  Gullyar  okazalsya  rostom pyat' futov i tolshchinoj tri,  lysym kak
kolenka, let za shest'desyat i strashnym kak smertnyj greh. Tolstym  on  byl ne
ot zhira.  YA slyshal, chto v molodosti on rabotal vyshibaloj i podderzhival formu
na sluchaj, esli vozniknet nuzhda v ego muskulah.
     - Sadites',  Garret. - On ukazal mne na rasshatannoe dopotopnoe  kreslo.
Golos  ego  napominal  perekatyvanie  kameshkov v zhestyanom  barabane.  Kto-to
kogda-to vstavil emu v gorlo svincovuyu trubku.
     - U  vas est' chto-nibud' dlya menya? YA podal  emu otchet Breshushchego Psa. On
vzyal ego i stal chitat'.
     - U menya est' voprosy,  - predupredil ya, oglyadyvaya  ego  rabochee mesto.
|tu komnatu
     nel'zya  bylo nazvat' kabinetom. On sidel za stolom,  na  kotorom lezhali
pis'mennye  prinadlezhnosti  i ryadom  banochki s  kosmetikoj,  to est' devushki
pol'zovalis'  etoj  komnatoj  kak grim-ubornoj. V  celom ona byla  takoj  zhe
ubogoj, kak i ostal'nye pomeshcheniya.
     - A?
     On podnyal golovu, malen'kie serye porosyach'i glazki suzilis'.
     - Vopros po sushchestvu;  moemu partneru  ne prishlo v golovu  ego  zadat',
potomu chto on dumal, chto eta rabota - prosto shutka.
     Glazki Gullyara suzilis' eshche bol'she.
     - SHutka?
     - Breshushchij Pes Amato. Nikto na svete ne stanet nanimat' platnogo agenta
shpionit'  za sumasshedshim. V  poslednyuyu ochered'  eto stanet  delat'  vladelec
takogo zavedeniya, kak vashe. YA dazhe ne mogu sebe predstavit',  chto vy znakomy
s Breshushchim Psom.
     - YA ne znakom. Ne uznayu ego, dazhe esli on vojdet  syuda i  vonzit v menya
klyki. No vam-to chto? Vam zhe platyat.
     -  YA  podstavlyayu svoyu  zadnicu  pod ogon' i  grad  strel, Gullyar. I mne
hotelos' by znat', zachem  ya eto delayu i  dlya kogo.  CHtoby soobrazit', otkuda
zhdat' bedy.
     - Vam neotkuda zhdat' bedy.
     - Vse tak govoryat. No esli by neotkuda bylo zhdat' bedy, vy by ko mne ne
prishli. YA ne igrayu vslepuyu, Gullyar.
     On otlozhil otchet  i posmotrel na menya  tak, budto reshal, ne dat' li mne
pinka, i reshil ne davat'.
     - O vas idet dobraya slava, Garret. Poetomu ya vas i vybral. YA risknul.
     YA  zhdal. On razmyshlyal. Gnom-barmen stoyal u dveri, vozmozhno, ozhidaya, chto
bossu potrebuetsya pomoshch'. Odnako napryazheniya ne bylo. YA ne chuvstvoval ugrozy.
     - YA zdes' mnogo ne zarabatyvayu, Garret. My mnogo ne zarabatyvaem. No my
vse  kak  odna sem'ya.  My zabotimsya drug  o druge,  potomu chto,  krome nashej
sem'i,  u  nas nikogo  net.  Zdes' nashe poslednee  pribezhishche,  dal'she tol'ko
padenie v propast'.
     S etim  ya byl soglasen.  No ostavil  svoe mnenie pri  sebe. Moya  staraya
matushka neustanno govorila mne, chto, esli ya hochu chto-to uznat', mne pridetsya
dostatochno dolgo molchat' i slushat'.  Mamochka byla  prava, no  ya mnogo let ne
mog etogo ponyat', da i teper' chasto zabyvayu ee slova.
     -   Esli  kto-to   iz  moih  sotrudnikov  prihodit  ko  mne  so  svoimi
trudnostyami, ya obychno starayus' pomoch'. Esli mogu. I mozhet, kogda
     mne ponadobitsya, oni tozhe nemnogo mne pomogut. Pravil'no?
     - Razumno. - Tol'ko v  dejstvitel'nosti tak  byvaet  nechasto. - Odin iz
vashih sotrudnikov hochet, chtoby sledili za Breshushchim Psom?
     On prodolzhal merit' menya vzglyadom.
     - Vy  cinik.  Vy ni vo  chto ne verite. Osobenno v lyudej. Mozhet, v vashej
professii eto dostoinstvo, esli uchest', s kem vam prihoditsya obshchat'sya.
     - Da.
     YA byl gord. YA  sohranyal nepronicaemyj vid. Gullyar  vzglyanul  na gnoma i
poluchil otvet, ya ne ponyal kakoj.
     - Ladno. Delo obstoit  vot  kak, Garret. U menya rabotaet dochurka Amato.
Kogda on zagremel v Al'-Har, ona...
     - U nego est' doch'?
     Znaete takoe  vyrazhenie: soplej pereshibit'? Vot  hot' ya i  ne  hilyj,
menya takoj soplej pereshiblo.
     - Aga.  |tot Amato, on poloumnyj. No bezvrednyj. Vy eto znaete. I ya eto
znayu. No u nego est' privychka nazyvat' imena. Dochka boitsya, vdrug on nazovet
kogo-nibud'  ne  togo, kakuyu-nibud'  shishku s Holma, u  kotoroj  net  chuvstva
yumora?  Vdrug   starik   vlipnet  po-  krupnomu?   Devochka  i  sama  nemnogo
legkomyslennaya, ponimaete? No zdes' ona chlen sem'i, i, esli moi sotrudniki o
chem-to bespokoyatsya, ya starayus' eto uladit'. Poetomu ya nanyal vas priglyadyvat'
za starym psihom i proshu dat'  mne znat', esli on  vlyapaetsya  v kakoe-nibud'
der'mo, chtoby  ya  uspel ego ottuda vytashchit' prezhde, chem on zavyaznet  po ushi.
YAsno?
     I da. I net. Breshushchij Pes otec? Kak eto u nego poluchilos'?
     - Veritsya s trudom.
     -  Da? Vam chto-to ne nravitsya?  Mozhete otkazat'sya. YA najmu kogo- nibud'
drugogo.  YA vybral vas,  potomu chto vse  govoryat, chto vy pochti chestnyj. No ya
bez vas obojdus'.
     - |to slishkom neveroyatno. Vy ne znaete Breshushchego Psa. Esli by vy znali,
vy by ponyali. YA ne mogu poverit', chto u nego est' rebenok.
     - Hrust! Pust' Sas prineset nam po kruzhke piva.
     Gnom vyshel. My  molchali.  CHerez  neskol'ko minut voshla  zhenshchina s dvumya
kruzhkami piva:
     svetloe - dlya  menya,  temnoe  -  dlya  Gullyara.  YA  videl  ee  vmeste  s
besprizornicej, devica sheptalas' s muzykantami. YA togda  ee ne razglyadel, no
teper' vblizi shodstvo  s  Amato  bylo  yavnoe.  U  nee  dazhe byli  takie  zhe
sumasshedshie
     glaza navykate,  oni  kak budto  videli to,  chego  nikto ne  vidit. Ona
prikinulas', chto ne smotrit na menya, a ya - chto ne smotryu na nee.
     - Spasibo, Sas.
     - Na zdorov'e, Rio. Ona vyshla.
     - Ochen' pohozha na nego, - priznalsya ya.
     - CHto i trebovalos' dokazat'. Teper' voprosy est'?
     - Pochti net.  - Interesno, ona  rassmatrivala menya, potomu chto  gnom ej
skazal, kto ya takoj?  Vidimo,  tak. Mozhet, on ee  prislal, chtoby ona uvidela
menya, a ne chtoby ya uvidel ee. - |to tajna?
     - Tajna?
     - Konechno, ya rasskazhu svoemu partneru.  On  ne  budet trepat'sya. No  ot
vseh ostal'nyh eto nado hranit' v tajne?
     - Tajna ne povredit. Pohozhe, u parnya i v samom dele est' vragi.
     - A esli, skazhem, on menya zasechet? Mogu ya  skazat' emu, pochemu ya za nim
slezhu?
     - Dumayu, Sas ot etogo vreda ne budet. Poslushajte, ya znayu, eto ne sovsem
po vashej  chasti.  Slishkom  skuchno,  vy privykli  imet' delo  s charodeyami,  s
gangsterami, s  shishkami s  Holma. No dlya nas eto vazhno. Na etoj slezhke vy ne
sdelaete kar'ery. YA plachu nemnogo. No my  vse budem vam  blagodarny, esli vy
nam soobshchite, kogda on vlyapaetsya. YAsno? YA vstal:
     -  Vpolne. - YA  poveril emu, potomu chto hotel  poverit'. Ne  tak  mnogo
razumnyh  sushchestv delayut priyatnoe blizhnim. - Odna iz vashih devushek  govorit,
chto u zdeshnih muzykantov trudnosti.
     -  Ne bespokojtes'.  O muzykantah  uzhe pozabotilis'. - Na  mig  on stal
takim gadkim, kakim ya predstavlyal ego sebe do nashego znakomstva. - Ili skoro
pozabotyatsya. Vy ne otnesete moyu kruzhku obratno Hrustu?
     YA otnes obe kruzhki.



     Kogda  ya vruchil gnomu kruzhki, on zavorchal.  Dlya  starika,  osobenno dlya
gnoma, Hrust byl udivitel'no vezhliv.
     Po puti k dveri ya vzglyanul na estradu. I chut' ne upal.
     K  muzykantam  podsel  muzhchina.  YA  nadeyalsya,  chto  bol'she  nikogda  ne
vstrechus' s etim chelovekom. On ustavilsya na menya. YA na nego.
     On  ne  vyshe  menya i  lish'  nemnogo prevoshodit v vese, no  delo  ne  v
razmerah. Ot nego  veyalo ugrozoj, kak  ot Breshushchego Psa Amato  nesoblyudeniem
lichnoj gigieny. Samo prisutstvie ego vnushaet strah, dazhe kogda on ulybaetsya.
Zovut ego Krask.  On odin iz glavnyh pomoshchnikov  CHodo Kontag'yu. Zarabatyvaet
na zhizn' tem, chto istyazaet drugie sushchestva. Emu nravitsya ego rabota.
     YA soobrazil,  chto  nado  perestat'  na nego  pyalit'sya. On tozhe  ne  mog
otorvat'  ot menya vzglyada. Kazhdyj teryalsya v dogadkah, kakogo  cherta  drugomu
zdes' nado. On prishel pozabotit'sya o postradavshih muzykantah.
     U stariny  Unika ne bylo  razresheniya  Organizacii. Esli on i ego druzhki
popadutsya Krasku, im pridetsya tugo. Osobenno tugo potomu, chto oni pristayut k
muzykantam  iz Veselogo  ugolka. A  Veselyj  ugolok prinadlezhit  CHodo.  Dazhe
korol' ne lezet v eti dela.
     YA uzhe sovsem podoshel k dveri, kak vdrug snova zastyl ot izumleniya.
     Poka ya iskal zadvizhku,  v  dver'  vporhnula devushka.  YA podalsya nazad i
razinul rot. Ona ne obratila na menya ni malejshego vnimaniya.
     |to  byla  ta samaya  devushka, kotoruyu  negodyai  vyvolokli iz  zavedeniya
Morli.  Ta samaya, pro  kotoruyu Morli govoril, chto ona doch' Bol'shogo Bossa. YA
obernulsya, vytarashchil glaza i, pohozhe, vzdohnul; ona proshla mimo menya pryamo k
Hrustu.
     Lico Kraska  zastylo, kak  maska smerti.  U  menya eknulo  serdce. No on
nablyudal ne za mnoj.
     Devushka  posmotrela   v   ego  storonu,  ostanovilas',  vskriknula   ot
udivleniya,  bystro  povernulas'  i  brosilas'  na   ulicu.  Po   doroge  ona
stolknulas' so mnoj  i mgnovenno otskochila.  YA  zamurlykal ot nezhnosti. Tvoi
udary dlya menya kak laska...
     YA kinulsya v  dozhd' poglyadet' ej vsled, i tut menya nastigli tyazhelye shagi
Kraska. On vstal ryadom so mnoj.
     - CHto eto bylo, chert voz'mi? - sprosil ya.
     - CHto  ty zdes'  delaesh',  Garret? |to  prozvuchalo ochen' nepriyatno. Kak
ugroza perelomat' ruki i nogi.
     - |to ty chto  zdes' delaesh'?  YA dumal, ty  slishkom bol'shaya shishka, chtoby
begat' po gorodu. Ona naznachila tebe tut vstrechu?
     - CHto? - Golos byl udivlennyj.  - Ugu. Ne prikasajsya.  Mogu chto- nibud'
slomat'.
     Krask  strashnyj tip,  no  bit'sya  s  nim  vrukopashnuyu  ya  ne  boyus'.  YA
rasschital, chto, esli my  nachnem prygat'  drug  vokrug  druga  i  razmahivat'
kulakami, nashi shansy budut ravny. On strashen, potomu chto on ubijca, i hitryj
ubijca. Esli  on reshit otpravit' vas na tot svet, mozhete nachat' chitat'  sebe
othodnuyu.
     - Derzhis' podal'she, Garret. Ili kostej ne soberesh'.
     - YA ne znal, chto u tebya est' zhenshchina. Kto ona?
     YA  i v samom dele schital, chto on  i ego priyatel' Sadler ne interesuyutsya
zhenshchinami.
     - A?
     - Vot chto ya tebe skazhu, Krask. YA ne znayu etu devushku. YA videl ee prezhde
odin  raz. Pozavchera vecherom  ona  voshla  v zavedenie Morli Dotsa. CHerez dve
minuty tuda vlomilis' neskol'ko parnej i popytalis' ee pohitit'. My s  Morli
i  Ploskomordym  pokazali  im,  kak  my otnosimsya k  rebyatam, kotorye  grubo
obrashchayutsya s devushkami. Ona ischezla, ne dozhdavshis'  konca predstavleniya. Vot
i vsya istoriya. Teper' tvoya ochered'. Kto ona? Kak eto ty tak vrezalsya po ushi?
     - Ne  tvoe delo.  - Devushka  uzhe propala  iz  glaz.  Krask nedoumenno i
serdito hmurilsya  ej vsled. On poveril moemu rasskazu, veroyatno, potomu, chto
ran'she ya ego ne obmanyval. - CHto ona delala u Dotsa?
     - Sprosi chego-nibud' polegche. Ona ne proronila ni slova. Prosto voshla s
ispugannym vidom, sela odna, i tut vleteli tri tipa i potashchili ee na ulicu.
     Krask zavorchal:
     - YA ob etom ne znal. Spasibo, Garret. YA tvoj dolzhnik.  Skazhi Tarpu, chto
dlya  ego  zdorov'ya  vredno  vodit'  druzhbu s  parnyami,  kotorye  ceplyayutsya k
muzykantam.
     -  Posle  togo, kak ya tebya zdes' uvidel, ya i  sam sobiralsya emu ob etom
skazat'.
     YA potihon'ku dvinulsya proch', chtoby, kogda  on vspomnit o staryh obidah,
mezhdu nami uzhe bylo poryadochnoe rasstoyanie.
     - Garret! CHert poberi!
     - CHto?
     - Esli ty snova ee uvidish', soobshchi. Nam interesno znat'.
     - Soobshchu. No zachem? Kto ona?
     - Prosto soobshchi, i vse.  I on, ne oborachivayas',  ushel  obratno.  Tyazhelo
dysha, ya pospeshil vpered. Vozmozhno, ya zrya tak boyalsya  etoj vstrechi. Vozmozhno.
Vozmozhno, ploshchadka pered dansingom Gullyara i ne risovalas' Krasku kak luchshee
mesto moego upokoeniya.



     Vezde  vocarilis'  mir  i  garmoniya.  Mne nechego  bylo  delat',  tol'ko
lodyrnichat', izredka dostavlyat' otchety Gullyaru i sledit' za priyatelyami Dina,
kogda on priglashal ih na ocherednuyu vecherinku po povodu novosel'ya. Vy sebe ne
predstavlyaete, kak mogut rashuliganit'sya eti stariki. Koshek vidno ne bylo, a
Din,  otpustiv neskol'ko kolkostej, kotorye ya  propustil mimo ushej, ne  stal
navyazyvat'  mne  svoe obshchestvo. Pokojnik zasnul, i vo sne emu  yavilsya  Slavi
Duralejnik. Ploskomordyj brosil aferu  s  pristavaniem k muzykantam  kak raz
pered tem, kak  Morli  ob座avil,  chto bol'she ne stanet terpet' privychki etogo
chelovekoobraznogo dymohoda  Unika.  YA stal  vyhodit', i naveshchat'  druzej,  i
pokupat' im pivo, i nalazhivat' starye svyazi, i  dazhe zaskochil na pivovarnyu i
potratil  neskol'ko  dnej  na  to,  chtoby  po  pros'be  Vejdera  razoblachit'
sluzhashchego-vora. Kak vsegda, on predlozhil mne  perejti k nemu  na sluzhbu. Kak
vsegda, ya otkazalsya: menya uzhasala perspektiva vzyat'sya za nastoyashchuyu rabotu.
     Nich'ya  zhizn'  ne  mozhet  dolgo  protekat'  tak veselo  i  rasslablenno.
Osobenno  moya. U bogov est' special'noe podrazdelenie  dlya Garreta, v zadachi
kotorogo vhodit presledovat' menya i tol'ko menya.
     Tak  chto v to utro, kogda ya vyshel na probezhku i snova  popal pod dozhd',
mne sledovalo smeknut', chto horoshie vremena pozadi.
     YA sidel  v kabinete, namorshchiv lob, i  izo vseh sil staralsya podtasovat'
cifry tak, chtoby razbojniki iz nalogovogo upravleniya  proniklis' sochuvstviem
k moej krajnej nishchete. Kto-to  zakolotil v dver'. YA vzvyl. Vremya podhodilo k
uzhinu,  i Din stavil  zharit'  na plitu grudinku s rebryshkami; on gotovit  ee
ochen' redko, i ona taet vo rtu vmeste so vsemi speciyami. Ot idushchih iz  kuhni
aromatov u menya uzhe tekla slyuna.
     Din sprosil:
     - Ne otkryvat'?
     - Otkroj. |to, naverno, Ploskomordyj. - V poslednee vremya Tarp  zahodil
chasto. Ego passiya  ushla. Udacha  tozhe emu izmenila. - U nas hvatit edy, chtoby
ego nakormit'?
     - Ele-ele. -  Ploskomordyj obychno upletaet za  obe  shcheki.  -  Nichego ne
ostanetsya. YA pozhal plechami:
     - Kogda-nibud' ya s nim pokvitayus'.
     - Vy prosto hotite uvil'nut' ot togo, chem vy sejchas zanimaetes'.
     On  zakovylyal  po  koridoru  pod  akkompanement vozobnovivshegosya stuka.
Komu-to ne terpelos' vorvat'sya ko mne v dom.
     Din byl  prav. YA hotel uvil'nut'.  YA  nenavizhu platit' nalogi. CHto ya za
vse eti gody poluchil ot Korony? Snaryazhenie, oruzhie i pyat' let priklyuchenii na
vojne. Snaryazhenie i  oruzhie prishlos' vernut'. Menya prosto  reshili  obshchipat',
chtoby  dat'  kakomu-nibud' drugomu  molokososu vozmozhnost'  uvidet' pryshchi na
zadnice mira.
     YA razuchilsya proyavlyat' izobretatel'nost', no, uchityvaya  polozhenie del, ya
ostavil by nalogi sebe.
     |to byl ne Ploskomordyj. |togo cheloveka ya  nadeyalsya bol'she  nikogda  ne
uvidet',  eto byl kapitan  Tup. Din provel ego ko mne v  kabinet. Vid u Tupa
byl izmochalennyj.
     YA ne mog sderzhat'sya:
     - CHto eshche?
     Tup opustilsya v kreslo, uper lokti v koleni i zakryl rukami lico.
     - To zhe samoe. Vam nado posmotret'.
     - Poslushajte, ya uzhe odnazhdy vas vyruchil. Razve  etogo nedostatochno? Din
gotovit uzhin. CHerez polchasa syadem za stol.
     - On mne  tak i  skazal.  Eshche on mne  skazal,  chto vy zanyaty  podschetom
nalogov.
     - Da.
     -  I vy,  razumeetsya, zabudete  uchest'  tu  izryadnuyu  summu  nalichnymi,
kotoruyu vy poluchili ot Strazhi, ne tak li?
     Razumeetsya, tak.
     - Nu?
     -  Odna   iz  zadach  Strazhi  zaklyuchaetsya  v  tom,   chtoby  rassledovat'
predpolagaemye sluchai ukloneniya ot nalogov. My  ne ochen' userdstvuem v etom,
no, kogda  idet  molva,  my  obyazany  proverit',  chtoby  nas  ne  obvinili v
bezdejstvii.
     - YA sejchas najdu shlyapu. Daleko idti?
     -  Nedaleko.  -  On  slabo  ulybnulsya.  -  YA  znal,  chto  mogu  na  vas
rasschityvat'. I uveren, chto i na etot raz vash koshelek ne postradaet.
     Ulybka  u  nego byla neveselaya. On vyglyadel  eshche bolee  pribitym, chem v
proshlyj raz. CHto ego sejchas muchaet?
     Navernyaka chto-to svyazannoe s  politikoj. Kogda ya  vyhodil na  ulicu, do
menya donosilis'  razgovory o tom, chto Tup prevratil poimku starogo  klouna v
krupnoe dostizhenie.
     Za kulisami  nachalas' kakaya-to  voznya. Princ Rupert  prikryval Uestmena
Tupa. Tup pustil v hod pripryatannye kozyri. Prestupnyj mir vzvolnovalsya.
     YA proveril,  est'  li u menya chto s soboj na sluchai nepriyatnostej, a vse
potomu, chto shel s Tupom. A Tup vsegda prityagivaet nepriyatnosti.
     My shli i govorili o Kantarde. Slavi  Duralejnik  otkazalsya ot namereniya
zahvatit' Marachi, no Venageta uzhe ne mogla rasprostranit' svoyu vlast' daleko
v pustynyu. YA takzhe pointeresovalsya, kak Morskaya pehota otbivaet Full-Harbor.
Operaciya  nachalas'. Mnoyu ovladeli smeshannye  chuvstva. Nashi  voennye gordyatsya
tem, chto esli oni delayut kogo-to moryakom, to on ostaetsya moryakom naveki.
     Poka my besedovali, ya  vse bol'she ubezhdalsya,  chto Tup uzhasno napugan. I
kakova by ni byla prichina ego ispuga, ya znal, chto mne vse eto ne ponravitsya.



     Teper' ya tozhe byl napugan.
     -  To zhe samoe, - ustavivshis'  na  obnazhennuyu  devushku, u kotoroj  byli
vyrezany vnutrennosti, skazal ya.
     Ona  visela v pereulke za opustevshimi mnogokvartirnymi  domami v  yuzhnoj
chasti  goroda, nedaleko  ot  centra. Eshche  neskol'ko  chasov  nazad  eti  doma
naselyali musorshchiki iz krysinogo narodca. Teper' tut nikogo ne ostalos'.
     Pri  tusklom  svete visyashchaya  pod  dozhdem  mertvaya  devushka  v  tochnosti
napominala tu, kotoruyu Tup pokazyval mne na Dne.
     - |togo ne mozhet byt', Tup. YA ih pojmal. YA dolzhen byl verit', chto  ya ih
pojmal. Nelegko  dumat', chto  ya  ubil ne togo, kogo  nado. Kak  Tup  ni  byl
napugan, on ponyal, chto menya bespokoit.
     - Vy pojmali togo, kogo nado,  Garret. Ne somnevajtes'! Lish'  tol'ko my
poluchili razreshenie princa, my srazu zhe obyskali dom. Vy ne poverite, chto my
nashli.  Prestupniki zhili tam dolgoe vremya.  Oni hranili v  dome vnutrennosti
vseh zhertv. V podvale  lezhali tela devushek,  no ne  takogo  tipa, kak eti. YA
schitayu, chto zlodei trenirovalis' na nih, prezhde chem vyshli na nastoyashchee delo.
     YA ne svodil glaz s novogo trupa i slushal, kak zhuzhzhat muhi.
     - Tam byla odna...
     I ya rasskazal emu o propavshej odezhde i nozhah. Morli uveril menya, chto ne
vzyal s soboj nikakih suvenirov. YA ne upominal Morli. Tupu eto ne ponravilos'
by.
     - Ran'she vy ob etom ne govorili.
     - Ran'she ya dumal, chto vse uzhe zakonchilos'. No...
     -  Vot  imenno.  No.  |lvis!   K  nam   priblizilsya  neprimetnogo  vida
policejskij.
     - Slushayu, kapitan.
     -  Pokazhi  misteru Garretu,  chto  ty  nashel.  |lvis dostal  iz  karmana
nepromokaemoj nakidki svernutyj klochok bumagi. Vnutri  okazalis' tri zelenye
babochki. YA vzdrognul, slovno dozhd' smenilsya snegom.
     - Skol'ko dnej proshlo posle predydushchego ubijstva?
     - Dvenadcat'. |to proizoshlo tochno po raspisaniyu.
     -  |togo  ya  i  boyalsya. - Ne  znayu, zachem  ya  sprosil. Mozhet,  nadeyalsya
uslyshat', chto oshibayus'.
     - Ubijca mertv, no ubijstva prodolzhayutsya. Kak eto mozhet byt', Garret?
     Teper' ya ponyal,  pochemu Tup tak razvolnovalsya. Vovse ne potomu, chto ego
kar'ere grozil krah.
     - Ne znayu. CHto stalos' s telom starika?
     - Ego kremirovali. YA videl, kak oba tela skrylis' v pechi.
     - A gde etot ded so Dna? Vy u nego chto-nibud' vysprosili? Tup smutilsya:
     - On umer.
     - Pochemu?
     - My perestaralis'. Kormili ego slishkom obil'no. On pereel i umer.
     YA lish' pokachal golovoj. Tol'ko so mnoj mozhet takoe proizojti.
     -  Posle togo, kak  vy  nashli eto  telo, vy  obyskali  zanovo dom  ledi
Gamil'ton?
     - YA poluchil otchet kak raz pered tem, kak poshel za vami. Tam nichego net.
Nikakoj svyazi.
     - A kareta?
     -  Ne  dvigalas'  s  mesta.  Kolesa  privyazany  cepyami,   tak  chto  eto
nevozmozhno. A  loshadi prodany. Oni  ne prinadlezhat vladel'cam  doma. Konyushnyu
sdavali vnaem.
     - Vy uzhe uznali, kto eta devushka?
     - Net. No skoro uznaem. Kem-nibud' ona okazhetsya.
     On imel  v vidu, chto ona  okazhetsya  rodstvennicej  kakoj-nibud'  vazhnoj
osoby. Ni odna iz ubityh devushek nichego ne predstavlyala sama po sebe, no vse
oni byli s Holma.
     -  Esli  obshchaya shema sohranitsya.  YA byl ispugan, sbit s tolku. YA skazal
Tupu:
     - YA ispugan, sbit s tolku i ne znayu, chto delat',  no prezhde, chem chto-to
delat', nado posovetovat'sya s Pokojnikom. On besedoval so vsemi svidetelyami.
     Tup vospryal duhom:
     - Da.  Esli est'  za  chto  zacepit'sya,  on  znaet. YA  vspomnil  zharenuyu
grudinku. CHudesnuyu,
     doroguyu zharenuyu grudinku, ot zapaha kotoroj
     u menya chasami tekli slyunki. Teper' appetit propal.

     - Veroyatno, teper' eto ne imeet znacheniya, - skazal ya, - no vy vyyasnili,
kogo my pojmali?
     -- Imya starika?
     Net, chert tebya poberi! Korennoj kobyly v upryazhke...
     - Da.
     Tup oglyadelsya po storonam i prosheptal:
     - Idraka Matison.
     - Fu! ZHut'. Kto takoj... byl... Idraka Matison?
     - Potishe, pozhalujsta.
     - YAsno, kakaya-to shishka. SHepotom:
     -  Idraka Matison,  vikont  Netle.  Lyubovnik  ledi  Gamil'ton. S samogo
nachala  slyl  chudakom,  poetomu  my zamyali  eto  delo,  a  drugie  istochniki
ob座avili, chto on umer  ot bolezni.  On vse vremya uezzhal i vozvrashchalsya v etot
dom, i nikto ne obrashchal  vnimaniya, potomu  chto on  vsegda tam  zhil.  Teper',
kogda mne  eto izvestno, ya  vernus' k proshlomu i, esli princ razreshit, bolee
tshchatel'no rassleduyu neschastnyj sluchai s ledi Gamil'ton.
     -  YA  tak  i  ne  znayu,  o  kom  rech'. YA  ne  slezhu  za velikosvetskimi
skandalami. Dumayu, sejchas eto vse ravno ne imeet znacheniya.
     YA ohotno  by  vse zabyl,  no vzglyanul na lishennuyu vnutrennostej moloduyu
zhenshchinu i ponyal, chto ne smogu. YA promolchal i  ne stal dopytyvat'  Tupa, hotya
mne bylo  interesno, kakaya zhenshchina  mozhet vzyat' v lyubovniki takuyu razvalinu,
kak staryj kloun.



     - Tvoya mechta osushchestvilas', - skazal ya Dinu, kogda on otkryl nam dver'.
- YA rabotayu. Bud' poostorozhnee so vsemi pozhelaniyami.
     - Sluchilos' chto-to nehoroshee?
     - Huzhe nekuda. Pojdi razbudi Pokojnika.
     - A kak zhe uzhin? Vse uzhe perezharilos'. Din chut' ne  plakal. On gordilsya
svoej stryapnej.
     - Esli by ty videl to, chto ya, ty by tozhe ne zahotel est'.
     - Oh! Togda ya pryamo sejchas vse snimu s plity i uberu.
     Tak  on pytalsya uklonit'sya  ot obshcheniya s Pokojnikom.  U Dina  nastoyashchij
talant izbegat'  nepriyatnyh  polozhenij,  nahodya  sebe  kakoe-nibud'  srochnoe
zanyatie.
     YA skazal Tupu:
     - Vozmozhno, pridetsya razzhech'  pod Pokojnikom  koster. Kazhetsya,  on spit
vsego nedelyu. Inogda eta  spyachka  dlitsya mesyacami.  Din! Esli ty  ne  hochesh'
imet' delo s Ego milost'yu, shodi za Morli.
     |to na nego podejstvuet. V zavedenii Morli on chuvstvoval sebya huzhe, chem
v komnate Pokojnika.
     Hrabryj kapitan Tup stojko, ne govorya ni slova, perezhidal  nashi detskie
prerekaniya.  Mozhet,  so  vremenem  ya dazhe  budu horosho  k  nemu  otnosit'sya,
nesmotrya na vsyu ego nekompetentnost'.
     YA poshel vpered, berya shturmom kreposti. Ili ne kreposti.
     V poslednij  raz  ya  byl v komnate Pokojnika  zadolgo do  togo,  kak on
zasnul. S teh por vse izmenilos'.
     - CHert! - vyrugalsya Tup.
     YA izdal neopredelennyj zvuk, pohozhij na vizg.
     Komnatu  zapolonili  klopy.  Bol'shie  klopy, malen'kie  klopy,  stol'ko
klopov,  chto,  esli by oni  stali trudit'sya vmeste,  oni smogli  by  vynesti
Pokojnika von iz komnaty. I ya znal, kto ih napustil.
     Tolstyak za  moej spinoj sgovorilsya  s Ploskomordym. Ne yasno tol'ko, kak
on sdelal tak,
     chto  polzuchie gady ne rasprostranilis' po vsemu domu i ne vydali ego. YA
proburchal:
     - Nadeyus', ty naslazhdaesh'sya snami o Kantarde.
     Kak ya ni staralsya, ya ne mog na nih ne nastupat'.
     - CHto eto? - sprosil Tup.
     - On sobiraet klopov. Hotite ver'te, hotite net. I ne toropitsya  ot nih
izbavit'sya, kogda  zakonchit s nimi igrat'. Pridetsya snova zhech' sernye svechi.
Terpet' ne mogu eto zanyatie.
     Interesno,  zameshan li  vo vsem etom Din. Vozmozhno. Poetomu v  dome net
koshki. Din znaet,  chto, kak tol'ko ya obnaruzhu klopov, ya nachnu ih travit'. Ni
odna koshka ne vyderzhit zapaha sernyh svechej.
     YA uzhe podumyval, ne nachat' li zhech' sernye svechi. Proshlo polchasa.
     - On umer? - sprosil Tup. - Nasovsem? Ego milost' ne poshevelil ni odnoj
izvilinoj.
     - Net. Prosto dremlet. Pravda. On vybiraet samoe nepodhodyashchee vremya.
     - Pochemu?
     YA pozhal plechami:
     - Tak poluchaetsya.
     - Nu i chto vy delaete?
     -  Vyhozhu iz  sebya i  ugrozhayu razzhech' pod  nim koster. Begayu krugami  s
vizgom i voplyami.
     - A esli eto ne dejstvuet?
     - Koe-kak dovozhu delo do konca po sobstvennomu razumeniyu.
     YA stal razminat'sya, chtoby nachat' vopit' i begat' krugami. Iz sebya ya uzhe
vyhodil i ugrozhal, no eto ni k chemu ne privelo.
     Tup  nachal  vytryahivat' klochki bumagi iz musornoj korzinki, kotoruyu let
sto  nikto  ne  oporozhnyal.  I  brosat'  obryvki  pod  kreslo  Pokojnika.   YA
prismotrelsya:
     - CHto vy delaete?
     Pod kreslom lezhali moi den'gi. YA nadeyalsya, chto Tup ne zametit.
     - Sobirayus' razzhech' koster.
     - CHert voz'mi, vy vse-taki soobrazhaete.
     YA  tol'ko  boltal naschet  kostra,  no  nikogda  ser'ezno  ne dumal  ego
razzhech'. YA opersya na dver' i stal smotret'. |to interesno.
     Klopy  zavolnovalis'  sil'nee, chem  obychno, kogda  kto-nibud' topaet po
polu. YA zapodozril, chto moj partner ne tak daleko, kak hochet izobrazit'.
     Tup shvatil lampu.
     CHert!  On  ne  otstupaet.  Sobiraetsya  idti  do   konca.  YA   reshil  ne
vmeshivat'sya, chto by ni sluchilos'. Usmehayas', ya sledil za nimi.
     - Nadeyus', on  zametit koster  prezhde,  chem  ogon'  razgoritsya  slishkom
sil'no  i  perekinetsya  na dom.  Za  chetyresta  let Pokojnik  izryadno vysoh.
Pomnite, kogda Dezhen vtorgsya v Pol'ku, oni ne  mogli najti topliva dlya svoih
samogonnyh apparatov  (v  Pol'ke net derev'ev) i  togda vytashchili iz  drevnih
sklepov starye mumii i stali ih zhech'?
     Tup pomolchal:
     - Pravda? Ego lob ukrasila bol'shaya vyalaya morshchina.
     - Pravda. Telo, vysohshee za neskol'ko, soten let, neploho gorit. Ne bog
vest' kak, no dostatochno, chtoby poluchit' dragocennuyu vlagu.
     - O!
     Tupa ne  interesovali  istoricheskie anekdoty. Po pravde govorya, on  byl
sbit s tolku.  Kakoe  otnoshenie  imeyut  nashi  dela k shajke  p'yanyh varvarov,
grabivshih  sklepy  dalekoj  strany  sto  let  nazad?   On  menya  udivlyal.  I
oprokidyval slozhivshiesya u menya predstavleniya o Strazhe. Vozmozhno, ya oshibalsya.
Vozmozhno, tam sluzhat ne tol'ko lentyai i vzyatochniki. Vozmozhno, u nekotoryh iz
nih, kak u Tupa, dobrye
     namereniya, prosto oni chereschur glupy, chtoby vypolnyat' svoi obyazannosti.
     Tup sel na kortochki i stal sovat' lampu pod kreslo Pokojnika.
     Veli emu prekratit', Garret.
     - On zhivoj. Bros'te, kapitan. On nachinaet podavat' signaly. Garret.
     - Zaglyani-ka v nashi golovy, Starik. U nas voznikla slozhnost'.
     Tup zamer, plamya men'she, chem v  polumetre ot bumagi, glaza lish' chutochku
vyshe moego tajnika.
     Ty  proklyatie,  poslannoe  mne  pod  konec  moih  dnej, Garret.  YA  byl
chrezmerno   dobr.   Ne   odnazhdy  ya   ispytyval   iskushenie  prervat'   nashe
sotrudnichestvo. YA zhaleyu, chto ne  poddalsya etomu zhelaniyu. Ty ploho  vospitan,
nagl, bezrassuden i neotesan. Tebya spasaet lish' tvoe grubovatoe obayanie.
     - Mamochka menya lyubila. No chto ona ponimala?
     YA mogu chasami perechislyat' tvoi nedostatki. No sejchas ne vremya.
     - Ty tak chasto eto delal, chto ya znayu ih naizust'.
     Prekrasno. Ty ne lishen dobrodetelej, vozmeshchayushchih eti nedostatki.
     YA vpervye uslyshal  ot nego takoe. Tinni,  Majya  i  eshche odna,  a  mozhet,
desyatok  dam  pominali  moi  nemnogochislennye dobrodeteli  i  mnogochislennye
nedostatki, no...
     Vklyuchaya vsepogloshchayushchuyu len'. Odnako  na etot raz ty byl prav,  chto menya
razbudil.
     - Bozhe, zaberi menya otsyuda. S menya dostatochno.
     Tvoi manery  dostojny sozhaleniya. Ty mog najti  bolee pristojnye sposoby
privlech'  moe vnimanie. No ty pravil'no ocenil polozhenie. Ty ne spravish'sya s
etim delom bez moej pomoshchi.
     Samodovol'nyj tip, a? YA dal Tupu signal k otstupleniyu.
     - On prosnulsya.
     Mne dyshalos'  legche,  kogda Strazha ne  pokushalas'  na  moe imushchestvo  i
sostoyanie.
     YA  opasalsya,  chto  delo  primet  takoj  oborot.  Byli  nameki.  No  pod
vozdejstviem tvoego molnienosnogo  i,  kazalos',  okonchatel'nogo  uspeha  na
Holme  ya  pozvolil  sebe  obmanut'sya.  Potomu chto ya  hotel,  chtoby eto  bylo
pravdoj. Da. Dazhe takie realisty, kak ya, vremya ot vremeni poddayutsya soblaznu
prinyat'  zhelaemoe  za  dejstvitel'noe.  Serdce  i  um  estestvennym  obrazom
izbegayut strashnogo.
     Gromko,  prostranno i  so smirennym vidom hvastajsya svoimi provalami, i
oni prevratyatsya v dostizheniya. Vse uvidyat, kakoj ty molodec. YA skazal:
     - Mne kazhetsya, ty  voobshche  ne spal, a  tol'ko  prikidyvalsya.  Perestan'
lomat' etu chertovu komediyu, Vesel'chak. Devushki  umirayut chetko po raspisaniyu.
Pora polozhit' etomu konec. Ty besedoval  so  vsemi, kto  imeet hot' kakoe-to
otnoshenie k delu. CHto-nibud' ty uznal? Izlozhi  nam svoyu tochku zreniya. Skazhi,
kak prekratit' eto raz i navsegda.
     Vryad li  eto poluchitsya. V  tom  smysle, kak ty eto  ponimaesh'. Esli moe
pervoe vpechatlenie  verno.  Kapitan  Tup!  Mne  nuzhny svedeniya  o  cheloveke,
kotorogo  vy  podobrali  na Dne. Garret, ya  hochu  uznat'  ob  etih nozhah dlya
zhertvoprinoshenij.
     YA  pochuvstvoval,  kak  on pronikaet v moi  mozgi  glubzhe,  chem  obychno.
Veroyatno,  v  to zhe samoe  vremya  on zabralsya  v  golovu Tupa. U  Tupa glaza
polezli na lob. YA ponyal, chto v moej bashke on ishchet to, chto  ya uvidel na meste
poslednego prestupleniya, no ne urazumel.
     |to ne zabava i ne razvlechenie, kogda kto-to  kopaetsya u tebya v mozgah.
YA terpet' etogo ne  mogu. Vam  by eto tozhe ne  ponravilos'. Tam est'  takoe,
chego nikto ne dolzhen znat'. No ya ne stal zakryvat'sya ot Pokojnika.
     YA mogu eto sdelat', esli kak sleduet postarayus'.
     On menya udivil.
     Babochki?
     - Da. Nu i chto?
     Uzhe tretij raz. |to novyj povorot.  Hotya  nikto  ne upominal  babochek v
svyazi  s drugimi zhertvami, ya chuvstvuyu,  chto my imeem  delo s odnim i tem  zhe
ubijcej.
     - Ser'ezno?
     YA  ne mog  predstavit' sebe desyatok parnej,  oderzhimyh odnim  i  tem zhe
punktikom: kak by najti sebe moloden'kuyu, horoshen'kuyu bryunetku, povesit' ee,
vyzhat' krov' i vypotroshit'.
     Da, Garret. Vot imenno. V hode moih mnogochislennyh besed vyyavilas' odna
ochen'  interesnaya  podrobnost':  belokuraya   devica   Tanya   Faken  byla  ne
natural'noj blondinkoj. Blondinkoj ona stala za neskol'ko chasov do gibeli.
     - A sushchestvuyut voobshche natural'nye blondinki? YA ih pochti ne vstrechal.
     Da,  ih nemnogo. YA  hochu  skazat', chto  na  cvet  volos  zhertv  sleduet
obratit' vnimanie.
     |to soobrazil dazhe Tup. YA tak i skazal.
     Konechno. No, razoblachiv ubijcu, my na radostyah ob etom zabyli. Tak?
     - Kogda  zlodej shvachen i vse  zakoncheno, detali uzhe ne imeyut znacheniya.
Ty skazal, chto opasalsya  etogo. Ty ponyal, chto proishodit, eshche do togo, kak ya
vse isportil svoim obmanchivym uspehom?
     Da. Ty pravil'no  dumaesh', chto takogo roda ubijstva sluchalis' i ran'she.
YA znayu v proshlom tri serii podobnyh ubijstv, hotya o pervyh  dvuh seriyah  mne
izvestno lish' ponaslyshke. |ti prestupleniya proishodili, kogda  ya  eshche byl na
nogah  i okruzhen  sushchestvami,  ch'i prichudy i goresti predstavlyali  v  luchshem
sluchae  akademicheskij interes. Tipy  zhertv i sposoby ubijstva sovpadayut, no,
naskol'ko ya pomnyu, do sih por ne bylo rechi o babochkah.
     - Mozhet, nikto ih ne zamechal. Obychno, vidish' to, chto ozhidaesh' najti.
     No odin iz podchinennyh Tupa zametil.
     Vozmozhno,  ty  prav.  Nezachem bylo iskat'  babochek.  Hotya,  kak  ya  uzhe
otmetil,  menya ne  ochen'  interesovalo  povedenie  nemytyh, nevezhestvennyh i
nedorazvityh varvarov,  sposobnyh  topit'  peregonnye kuby  ostankami  svoih
predkov.
     On lyubit inogda podpustit' shpil'ku.
     - Ladno. Ty  koe-chto znaesh'.  Govorish', chto etogo  opasalsya. Mozhet,  ty
perejdesh' k  delu  do  togo,  kak  v  gorode  budut  perebity vse  bryunetki?
Priznayus',  ya  pitayu  slabost'  k  ryzhen'kim, no  bryunetki  tozhe  imeyut svoi
dostoinstva i predstavlyayut bol'shuyu cennost'.
     Koshmary staryh vremen, Garret.
     - |to uzhe bylo. Nu? Vykladyvaj svoj syurpriz.
     V  predydushchie  razy  ya  blizko ne stalkivalsya s  etimi  prestupleniyami.
Odnako  sobytiya  byli stol'  dramatichny, chto zastryali v  pamyati,  hotya i bez
nekotoryh poleznyh podrobnostej.
     - YAsno. -  YA nachinal  zlit'sya. I emu  eto  dostavlyalo  udovol'stvie.  -
Mozhet, vspomnish', chto u tebya tam zastryalo v pamyati?
     On myslenno vzdohnul i, prezrev moe neterpenie, hrabro prodolzhal:
     Togda,  kak   i   teper',  zhertvy   obladali  odnotipnymi   fizicheskimi
osobennostyami.  |to byli molodye  bryunetki, privlekatel'nye po  chelovecheskim
predstavleniyam,  s  ochen' pohozhimi  chertami  lica. V sushchnosti,  shodstvo lic
kazalos' bolee vazhnym, chem rost i ves.
     Pered moim  myslennym  vzorom promel'knulo mnozhestvo  lic; teh, kotorye
Pokojnik predstavil sebe  iz  besed  s rodstvennikami  zhenshchin,  i teh, chto s
davnih por ostalis' v ego
     pamyati. Vse eti zhenshchiny byli iz raznyh semej, no mogli sojti za sester.
Vse pohodili  na  dochku CHodo, mozhet, tol'ko  ne takie  blednye,  i  prichesku
nosili takuyu zhe, kak ona, kogda ya uvidel ee u Gullyara...
     Stop. Mne vpervye prishlo v  golovu, chto tam u nee byla drugaya pricheska.
Ona raspustila volosy,  a v  zavedenii Morli oni byli ulozheny koronoj vokrug
golovy.
     Pricheska  mozhet  byt'  klyuchom  k  razgadke.  Pokojnik  pokazal  mne
neskol'ko prichesok iz prezhnih vremen.  Lica  i figury vyrisovyvalis' smutno,
no  volosy byli  prichesany, kak u  dochki CHodo  v  dansinge u Gullyara. U vseh
nedavnih zhertv byli pyshno vzbitye volosy.
     -  Itak, vozmozhno, pered nami neschastlivyj parikmaher,  - skazal Tup. -
On kradetsya po koridoram istorii, unichtozhaya  neudachnye  i  vyshedshie iz  mody
pricheski.
     Vse-taki u nego est' chuvstvo yumora. Pravda, ves'ma svoeobraznoe.
     YA skazal:
     - Vse eto kak-to zhutko, Vesel'chak. I tak dumal ne tol'ko ya. Nesmotrya na
kazhushcheesya legkomyslie, Tup pozelenel ot straha.
     Zdes'   zameshano   koldovstvo,   Garret.   Drevnee,  mrachnoe,   merzkoe
koldovstvo. Samaya otvratitel'naya forma chernoj magii. Kremirovannye pokojniki
ne mogut voskresnut' i snova vzyat'sya za svoi zverstva.
     - V samom dele? - Kakoj genij. - YA tozhe tak dumayu.
     YA vse-taki syshchik. I primenyayu deduktivnyj metod. A mozhet, induktivnyj. YA
vsegda ih putayu.
     Tut dejstvuet  proklyatie. Esli  tepereshnyaya seriya  ubijstv na samom dele
svyazana s predydushchimi, eto ochen' sil'noe proklyatie. V proshlom posle aresta i
kazni prestupnikov ubijstva prekrashchalis'.
     -  No  potom  opyat' vozobnovlyalis'. So vremenem. Sluchajno.  CHerez mnogo
let.
     - A sejchas oni vozobnovilis' srazu zhe, - skazal Tup.
     Na  etot raz vpervye prestupnika pojmali  bystro. Na etot  raz  vpervye
oboshlis'  bez  sudebnogo   processa  i  kazni.  Na  etot  raz  vpervye  telo
prestupnika kremirovali.
     - Nu i  chto? - sprosil Tup. Teper' on tozhe  vklyuchilsya v igru. K tomu zhe
on snova  podoshel  k lampe,  budto razdumyvaya, ne  stoit li razzhech'  koster,
prosto chtoby potoropit' Pokojnika.
     Tup ne  tak glup, kak  prikidyvaetsya. Naskol'ko  ya pomnyu, ran'she  ubijc
lovili, sudili, prigovarivali  k  smerti i  veshali.  Povesili  dvoih. Samomu
pervomu, kazhetsya, otrubili golovu. Togda rubit' golovy bylo v mode. V kazhdom
sluchae ostanki horonili v obshchej mogile.
     Kaznennyh  prestupnikov  do  sih  por  horonyat  v  obshchih  mogilah.  |to
sostavnaya chast' nakazaniya.
     - Nu? - skazal ya.
     - I chto? - skazal Tup.
     Garret,  Garret,  neuzheli tebe  nastol'ko len'  poshevelit'  mozgami?  YA
skazal tebe vse  chto  nuzhno. Ty prevratil  svoyu golovu v musornuyu  svalku  i
mesto dlya prikrepleniya ushej.
     Vse te zhe starye  shtuchki. YA dolzhen  vospol'zovat'sya dannymi mne  bogami
mozgami i talantami i dokopat'sya do vsego sam. On ne  shutit.  On dumaet, chto
tak on menya vospityvaet.
     Tup shvatil lampu i napravilsya k kreslu Pokojnika.
     YA pomahal rukoj, chtoby on vernulsya:
     - Pokojnik prav. Otchasti. On soobshchil nam vse chto  nuzhno. Tak ili inache,
esli vy budete emu ugrozhat',  on zaupryamitsya. On gordyj. Skoree pozvolit vam
szhech' ego samogo i ves' dom v pridachu, chem dast bolee pryamoj otvet.
     S minutu Tup glyadel na menya, potom reshil, chto ya govoryu pravdu.
     - CHertov orakul, a? - On postavil lampu na mesto. - Tak chto on  skazal?
Za chto nam zacepit'sya?
     YA ne imel ponyatiya. Znal tol'ko, chto Pokojnik  videl kakuyu-to zacepku, i
ona, po vsej vidimosti, byla pryamo u menya pered glazami.
     Razumeetsya,  on  ne  byl  v samoj  gushche sobytij, on  ne byl podavlen  i
smushchen, i ego nozdri ne shchekotal do sih por zapah, idushchij  ot umershej v mukah
devushki. On vse  vychislil i  teper' govorit sebe,  chto  Garret  bestolkov do
neveroyatiya.



     Menya  uzhe pochti osenilo.  YA  chut' ne voskliknul: |vrika!  Podsoznanie
namekalo  mne, chto, esli ya budu  horoshim mal'chikom, ono otplatit mne tem zhe.
No  tut kto-to  zakolotil v  dver'. Paradnaya dver'  - eto prosto  bich.  Nado
zalozhit' ee kirpichami. Vhodit'  i vyhodit' ukradkoj cherez  chernyj  hod. Esli
kakoj-nibud' nadoeda  obnaruzhit  vmesto dveri kirpichnuyu  kladku,  neuzheli on
stanet prodolzhat' navyazyvat' mne svoe obshchestvo?
     Dogadka  uskol'znula ot menya.  YA  vzglyanul  na Tupa.  On  byl  v  takom
nedoumenii, chto, navernoe, ne smog by napisat' sobstvennoe imya. Pomoshchi zhdat'
ne prihoditsya.  YA  poplelsya k  dveri posmotret' v glazok.  I uvidel Morli  i
Dina,  kotorye,  v svoyu  ochered',  pyalilis' v  shchelochku  na menya.  Mne  ochen'
hotelos' ostavit'
     ih  za dver'yu.  No Morli  ved' projdet skvoz' stenu, esli ego zastavit'
zhdat'.  I  on, pozhaluj,  ne  zasluzhival  moknut'  pod  dozhdem.  A  ya ne  mog
pridumat', kak  by  mne ego  vpustit', a Dina  ostavit'  na ulice,  tak  chto
prishlos' otkryt' i vpustit' vsyu kompaniyu  i  eshche vyslushat'  ih neblagodarnye
zamechaniya naschet togo, skol'ko nuzhno vremeni, chtoby otperet' dver'.
     Mne  prishlo  v  golovu, i  ne vpervye, chto  ya  mog by  prodat' svoj dom
gorazdo dorozhe, chem sam zaplatil za etu razvalyuhu.  I pereehat' kuda-nibud',
gde menya nikto ne znaet. YA mog by ustroit'sya  na nastoyashchuyu rabotu, vkalyvat'
desyat' ili dvenadcat' chasov v den', a v ostal'noe vremya ne terzat'sya vsyakimi
nepriyatnostyami. Pokupatel' budet naslazhdat'sya tem, chto ya emu ostavlyu v dome.
YA sdelayu  pokupku bolee privlekatel'noj,  predlozhiv vse soderzhimoe v pridachu
besplatno. Caveat emptor (2)! Poka, Din. Do svidaniya, Pokojnik.
     -  Esli uzh ty menya vyzval, davaj pobystrej,  - skazal  Morli. Net chtoby
pointeresovat'sya moim zdorov'em. Dlya togo, verno, i sushchestvuyut druz'ya, chtoby
v ih prisutstvii  my chuvstvovali sebya nezashchishchennymi  i nelyubimymi.  - U menya
svidanie...
     -  V  samom  dele?  -  YA  poproboval  perenyat' maneru Pokojnika.  -  Ty
pripominaesh' nekij trup, ne tak davno okazavshijsya v nekoem karetnom sarae na
nekoem  Holme?  |to  telo  imeet otnoshenie k nekoej serii  krajne nepriyatnyh
ubijstv.
     - Kotorye byli dlya kogo-to lyubimym razvlecheniem?
     - Vozmozhno, dlya kogo-to gorazdo menee dostojnogo, chem ty ili ya,  no  ty
prav. Na etot trup my natknulis' odnazhdy vo vremya vechernej progulki.
     Zachem my vse eto govorili? YA  sam nachal neizvestno zachem, razve chto Din
stoyal poblizosti i slyshal  nash razgovor. No  kakaya raznica,  chto dumaet Din?
Din  lyubit  koshek. S tipami,  kotorye  lyubyat  koshek,  opredelenno  ne  vse v
poryadke. Kogo interesuet mnenie Dina?
     - Nu i chto s etim trupom?
     - As nim vot chto. Dzhentl'men, kotoryj toj noch'yu poluchil po zaslugam, ne
ostavil svoego zanyatiya, nesmotrya na to, chto popal v gorodskoj krematorij.
     - CHto?! Morli ne mog bol'she podderzhivat' igru.
     - Proizoshlo eshche odno ubijstvo. Takoe zhe, kak i vse ostal'nye.  Tochno po
raspisaniyu.
     My eshche ne znaem,  kto eta devushka, no skoro uznaem. - YA povernul golovu
v  storonu  komnaty  Pokojnika.  - U  nas v  dome oficial'noe lico. Pokojnik
skazal, chto zdes' dejstvuet proklyatie. Koldovstvo.
     - Ne mozhet byt'! Pravda?
     -  Ne nado govorit' v  takom tone. Din! U tebya est' rabota. CHem torchat'
tut dvadcat' shest' chasov v sutki, luchshe by...
     Hot'  Dinu  i pod sem'desyat,  gody  nad nim ne vlastny.  On pokazal nam
yazyk,  kak  shestiletnij  karapuz.  I  pulej  brosilsya na kuhnyu, tol'ko pyatki
zasverkali. Poka on  bezhal,  ya povedal Morli o  svoih planah prodat'  dom so
vsem imushchestvom v pridachu. Morli ne uhvatilsya za vozmozhnost' pokupki. Ugroza
ne proizvela na Dina ni malejshego vpechatleniya.  Nado by mne provodit' bol'she
vremeni na ulicah i snova uchit'sya byt' gadkim.
     Din  byl  osuzhden  na   semiletnee  prebyvanie  na  kuhne.   YA  otmetil
nastuplenie novoj ery tem,  chto  ugovoril  Morli  projti ko  mne v kabinet i
ob座asnil emu, kak obstoyat dela. Poskol'ku  Morli napolovinu el'f i  znakom s
mistikoj i  koldovstvom, on srazu usek, v  chem sut', i nemedlya nashel to, chto
ne  davalo mne pokoya s  teh por,  kak Pokojnik, po  ego utverzhdeniyu, dal mne
neobhodimye svedeniya.
     -  Kogda  ty privel  kapitana Strazhi, chelovek, kotorogo ty tyuknul,  byl
golyj.  V  starye  vremena  prestupnikov horonili v toj odezhde, v kotoroj ih
kaznili.  Odezhda mozhet byt'  klyuchom k  razgadke.  Ili nekij predmet, kotoryj
starik  nosil s  soboj. Amulet.  Ukrashenie. Neznakomec, pronikshij v karetnyj
saraj, vzyal etot predmet, kogda razdeval trup.
     - Dostatochno!
     YA ponyal. Proklyat ne chelovek,  a predmet,  kotoryj  etot chelovek nosit s
soboj. Mozhet byt', nozhi.
     YA vzdrognul. Peredernul plechami. Ves' poholodel. Mne stalo strashno..
     Pridetsya pobegat'. Ochen' mnogo pobegat'. Raskopat'  sudebnye  protokoly
eshche  imperskih vremen i posmotret', chto  bylo  obshchego u vseh  etih  zlodeev.
Kakoe ukrashenie, kakoj  predmet odezhdy  mozhet nesti proklyatie,  zastavlyayushchee
razumnoe sushchestvo ubivat'  devic, obrekaya  ih na uchast',  kotoruyu  nekotorye
schitayut huzhe smerti.
     Da, devochki?



     Delo  razvivalos'  v svoem ritme. Kogda ya sobralsya vernut'sya  k  Tupu i
Pokojniku, ya uzhe znal, chto sejchas proizojdet. |to bylo neizbezhno.
     Kto-to postuchal v dver'.
     - Tri borodatyh razbojnika, - probormotal ya i poshel otkryvat',  tak kak
Din ob座avil, chto on ne mozhet, eshche do togo, kak stuk prekratilsya.
     YA  posmotrel v glazok. Luchshe by  eto byli tri  borodatyh  razbojnika! YA
reshil izobrazit',  chto  nikogo  net  doma.  No Breshushchego Psa  ne  tak  legko
obmanut'.  On  prihodil   dostatochno  chasto  i  znal  nashu  strashnuyu  tajnu.
Kto-nibud' vsegda doma.
     YA otkryl:
     - CHto tebe nado?
     - Proshlo bol'she nedeli, Garret. Ty ne beresh' moi zametki.
     On  protisnulsya  v  koridor  vsled  za  razgonyayushchimi  vragov  zashchitnymi
aromatami, na pol potekla dozhdevaya voda. On vytashchil poslednij otchet.
     - Ty pishesh' vsemirnuyu istoriyu?
     - CHto mne eshche delat'?  Dozhd' ne prekrashchaetsya. YA ne lyublyu, kogda na menya
l'etsya voda.
     - YA eto zametil.
     - CHto?
     - Nichego. Nichego. Odinochestvo  rasshatalo moi nervy.  Mozhet, tebe  stoit
porabotat' nad stilem svoih rechej? Dozhd' ne mozhet idti bez konca.
     -  Ne  mozhet  i ne idet.  Kazhdye  sutki  l'et  tol'ko dnem.  Ty obratil
vnimanie? Dozhd' idet tol'ko v dnevnoe  vremya. Pochemu pogoda tak isportilas',
Garret?
     YA hotel  podkinut' emu ideyu naschet Kantarda  i upravleniya uraganami, no
boyalsya, chto on razrazitsya novoj bezumnoj teoriej.
     - Mozhno podumat', chto sami bogi meshayut mne rasprostranyat' pravdu.
     - Bogi, pozhaluj, meshayut dazhe bol'she, chem smertnye.
     YA promolchal, tochnee,  ne  uspel nichego  skazat'. Breshushchij Pes ocepenel.
Glaza ego okruglilis', dyhanie uchastilos'. On podnyal ruku
     v zheste, prizvannom zashchitit' ego ot sglaza. On proiznes:
     - CHur menya! CHur! CHur! - i s vizgom stal  otstupat' k dveri. - |to on! -
prohripel Breshushchij Pes. - Garret! |to on!
     On  byl  kapitan Tup, kotoryj, shiroko razinuv  rot, stoyal  na  poroge
komnaty Pokojnika. Povernuvshis' k  Amato, ya uvidel, kak za  nim  zakryvaetsya
dver'.
     - CHur! CHur! - pokazyvaya pal'cami  rozhki, skazal ya. - CHto eto bylo?  Tup
sprosil:
     - CHto zdes' delal Amato?
     - Oni s Pokojnikom priyateli. Vstrechayutsya i  sochinyayut istorii pro tajnye
sgovory.  Udivitel'no,  kak  oni ladyat drug  s drugom. Teper'  vasha ochered'.
Otkuda vy znaete Breshushchego Psa?
     U  Tupa dernulas' shcheka. Vid  u  nego byl takoj, budto on ne  znaet, gde
nahoditsya.
     -  V  hode  moej raboty ya byl vynuzhden ogranichit' svobodu mistera Amato
kak prispeshnika tajnyh mahinatorov, kuklovodov, dergayushchih za verevki sudej i
chinovnikov-marionetok.
     YA rassmeyalsya:
     - Vy ego arestovali?
     - YA ego ne arestovyval, Garret. CHto by on ni govoril. YA prosto poprosil
ego pojti
     i  pogovorit' s chelovekom,  kotorogo ogorchili  ego  slova. Vse  bylo by
prekrasno, esli  by on zatknulsya hot' na minutu. No,  uvidev luchshuyu  v svoej
zhizni publiku, on  ne ustoyal i tolknul plamennuyu rech'. Slovo za slovo, i mne
prishlos'  otvesti ego  k sud'e,  chtoby  ego  oficial'no predupredili, chto on
mozhet byt'  obvinen v  klevete. Amato  ne uspokaivalsya.  U  sud'i Groma  net
chuvstva yumora. On ne schitaet Breshushchego  Psa zabavnym ulichnym personazhem. CHem
bol'she  svirepel  Grom,  tem  bol'she  Amato  raspuskal  yazyk.  Nakonec  Grom
vzbesilsya i dal  Amato pyat'desyat  pyat' dnej  za  oskorblenie suda. I vo vsem
vinovat  etot Pes.  Kak on rugalsya, kogda ego veli v Al'-Har, vy v zhizni  ne
slyshali takoj rugani! CHert voz'mi, esli by on hot' togda popriderzhal yazyk, ya
by, vozmozhno, skrepya serdce vypustil ego. No on obrugal i menya.
     - Drugoj vzglyad na sobytiya, -  skazal ya. - Hotya ego versiya  ne osobenno
otlichaetsya. On tozhe govorit, chto sam vinovat.
     Tup usmehnulsya, no mrachno.
     - ZHal', chto ne vse nashi buntovshchiki tak bezobidny.
     - A?
     - Princ polagaet, chto my nahodimsya na poroge  haosa; eta prichina, sredi
prochih, zastavlyaet ego otnosit'sya ko vsemu tak ser'ezno. Po ego slovam, esli
Korona  ne  proyavit  gotovnosti  v  dostupnoj  i  ponyatnoj  forme  vypolnit'
obshchestvennyj dogovor, zaklyuchennyj eyu  s  karentijskim narodom, my  vstupim v
period  rastushchej nestabil'nosti. Pervym priznakom  etogo  budet poyavlenie  v
okruge grupp, osushchestvlyayushchih samosud.
     - V nekotoryh rajonah takie gruppy uzhe est'.
     -   YA  znayu.  Princ  schitaet,  chto  eti  gruppy  budut   usilivat'sya  i
politizirovat'sya.  I  eto  budet  proishodit'  bystro,  esli   tol'ko  Slavi
Duralejniku ne  izmenit schast'e.  Kazhdyj  raz,  kogda  on  ostavlyaet  nas  v
durakah, vse bol'she patriotov napravlyaetsya v Kantard, chtoby pomoch'  ukrotit'
myatezhnika. CHem bol'she  zakonoposlushnyh grazhdan uezzhaet, tem men'she ostaetsya,
chtoby podderzhivat' poryadok zdes'.
     Princ dumaet, chto gruppy linchevatelej mogut  ob容dinit'sya v svoego roda
neoficial'nuyu  miliciyu. A  potom eti  gruppy iz-za politicheskih  raznoglasij
nachnut razbivat' drug drugu golovy.
     - YAsno. Nekotorye dazhe mogut zahotet' izbavit'sya ot tepereshnih vlastej.
     - Korolevskaya sem'ya mozhet okazat'sya v odnom ryadu s ulichnymi shajkami.
     YA promolchal i ochen' etim  gordilsya. V celom my, karentijskie obyvateli,
ne proyavlyaem  interesa k  politike. My hotim tol'ko,  chtoby nas  ostavili  v
pokoe.  My  izbegaem  platit' naloga, no vse- taki  rasstaemsya  s den'gami v
nadezhde, chto vlasti nas zashchityat. Nemnozhko deneg tuda, nemnozhko syuda, bandity
iz nalogovogo upravleniya ne otbirayut vsego. Naskol'ko  ya mogu sudit', takovy
tradicionnye otnosheniya obychnogo grazhdanina s  gosudarstvom, esli tol'ko etot
grazhdanin sam ne yavlyaetsya gosudarstvennym zhulikom. YA skazal:
     - Nado kak sleduet  prismotret'sya k etomu princu, esli on dejstvitel'no
schitaet,  chto Korona -  eto. ne  tol'ko  mehanizm  dlya vytyagivaniya deneg  iz
naseleniya i kormezhki privilegirovannyh klassov.
     YA vlozhil v svoi slova slishkom mnogo yazvitel'nosti. Tup ne ulovil, chto ya
prosto  cinik i zuboskal, a ne  buntovshchik. On odaril menya chrezvychajno gadkim
vzglyadom.
     YA dobavil:
     -  Vozmozhno,  mne stoilo obratit' bol'she vnimaniya na  basnyu  o  dlinnom
yazyke Breshushchego Psa.
     - Vozmozhno, Garret.
     - CHto vy delali tam?
     |tot  vopros  ponyaten  kazhdomu  veteranu.  A  v  Tanfere  vse  vzroslye
chelovecheskie  sushchestva  muzhskogo  pola, kotorye  mogut  stoyat'  na nogah,  i
mnozhestvo teh,  kto  uzhe  ne mozhet, - veterany.  Korona  horosho  umeet  lish'
priznavat' vseh muzhchin godnymi dlya voennoj sluzhby.
     -  YA byl v armii. Snachala  v boevoj pehote, zatem v  dal'nej  razvedke.
Posle raneniya  menya  pereveli  v  voennuyu  policiyu. Odnazhdy  ya  spas  odnogo
baroneta i takim obrazom poluchil etot post.
     Geroi!  No  eto nichego  ne znachit.  Pochti  vse,  komu  udaetsya  prozhit'
dostatochno  dolgo   i  vykarabkat'sya,  sovershayut   kogda-nibud'  geroicheskij
postupok. Dazhe  takie ot座avlennye podonki,  kak Krask, shchegolyayut  medalyami. V
Kantarde drugoj mir. Inaya real'nost'. Muzhchiny, bud' oni  geroi ili zlodei, s
gordost'yu pokazyvayut svoi nagrady.
     Protivorechivost'.  CHelovek  polon  protivorechij. YA znal ubijc,  kotorye
byli artisticheskimi naturami, i  artisticheskih natur, kotorye byli ubijcami.
Hudozhnik,  napisavshij portret |leonory,  byl  geniem  i v  toj, i  v  drugoj
oblasti. Dvojstvennost' ego natury  dostavlyala  emu  mucheniya. Ego  stradaniya
zakonchilis' lish' togda, kogda on vstretil eshche bolee bezumnoe sushchestvo.
     YA skazal:
     - My otklonilis' ot temy. Davajte reshim, chto nam delat' s etim ubijcej.
     - Vy verite, chto eti ubijstva dostalis' nam v nasledstvo?
     - Vy imeete v vidu proshlye vspyshki? Tup kivnul:
     - Da, Pokojniku ya  veryu. Nam nado pokopat'sya v staryh dokumentah. U vas
est' k nim dostup i hvatit sotrudnikov i vlasti nad chinovnikami.
     - A chto iskat'?
     -  Ne  znayu. Obshchuyu nit'.  CHto-nibud'.  V proshlom,  kogda odin i  tot zhe
prizrak vozvrashchalsya snova i snova, ego lovili i ostanavlivali. My posmotrim,
chto oni delali, i podumaem, chto delat' nam. I, mozhet, pojmem, v chem  byla ih
oshibka i pochemu lechenie ne pomogalo.
     - Esli vash priyatel' ne ponabralsya svedenij u Breshushchego Psa.
     - Da. Esli.
     - CHto vy sobiraetes' delat'?
     - YA videl pervogo tipa zhivym  i odetym.  YA stavlyu na odezhdu  i nadeyus',
mne opyat' povezet.
     Tup pristal'no  na menya posmotrel. On dumal, chto ya znayu nechto vazhnoe. YA
znal, no kakoj tolk govorit' emu, chto est' ucelevshaya
     zhertva pokusheniya i eta zhertva -  doch'  CHodo Kontag'yu? U Tupa  sdelaetsya
serdechnyj pristup, da eshche i gemorroj.
     - Horosho. Skazhite mne tol'ko odno, Garret. CHto zdes' delaet Morli Dots?
     Tup ne takoj durak, chtoby ne znat', chto my s Morli davnie druz'ya.
     - Mne izvestno, na chto sposoben Morli.  I  izvestno, na chto net.  - Kak
ob座asnit' Tupu, chto professional'nyj ubijca Morli nikogda ne ubival teh, kto
na eto ne naprashivalsya? Kak  ob座asnit', chto u  Morli bolee tverdye principy,
chem u bol'shinstva strazhej zakona? -  On dlya menya okno v drugoj  Tanfer. Esli
ponadobitsya tam chto-libo otyskat', om najdet.
     YA na eto nadeyalsya.
     Teper'  ya uzhe zabyl, pochemu  poslal  Dina za Morli, hotya v to vremya mne
kazalos', chto tak nado. Mozhet, Morli udastsya svyazat' menya s dochkoj CHodo. Ona
dolzhna chto-nibud'  znat'.  V ee horoshen'koj golovke mogla ostat'sya ta  samaya
podrobnost', kotoraya pozvolit nam shvatit' etogo vyrodka.
     Hotya, konechno, ona iz  teh, kto ne  vidit nichego, krome sebya. Veroyatno,
ona zabyla o starikane, izrygavshem babochek, kak tol'ko strah u nee proshel.
     Tup  nahmurilsya,  emu ne  nravilos', chto v rassledovanie  vtyanut Morli.
Dazhe esli oficery Strazhi nachnut sovershenno novuyu zhizn', oni vse  ravno budut
dumat' tol'ko o svoej zadnice.
     - Umer'te svoj pravednyj gnev, - skazal ya. - On vam ne pomozhet.
     Odnako kak on uznal? Morli staralsya sidet' tiho.
     Tup nahmurilsya eshche bol'she:
     - Pojdu otdam prikazaniya. I soobshchu vam, esli chto-nibud' obnaruzhim.
     Razumeetsya, soobshchit.  Posle togo,  kak  pereprobuet vse  sredstva.  Moe
mnenie o nem uluchshilos',  no ya vse ravno schital ego prirozhdennym chinovnikom.
On pribegal k moim uslugam ot otchayaniya.
     - Dogovorilis'.
     YA  provodil ego do dveri, on ushel v dozhd', a ya otpravilsya vyyasnit', chto
dumaet Pokojnik.



     - Eshche tysyacha marok, esli vse prekratitsya nasovsem?
     Tak on obeshchal. Prezhnee obyazatel'stvo on vypolnil.
     Pokojnik byl  ochen' gord soboj, potomu chto  uhitrilsya poluchit' eshche odno
obeshchanie ot Tupa.
     - Inogda ya vyrazhal nedovol'stvo iz-za togo, chto ty...
     Inogda?  Pochemu  ne skazat' chasto? Ili postoyanno?  Dazhe,  byt' mozhet,
vsegda ili neprestanno?
     - Ochen' redko, v koi-to veki. No sejchas  ya  hochu skazat' sovsem ne  to.
|to udachnyj hod - zastavit' ego raskoshelit'sya eshche raz.
     On v otchayanii.
     -  A  vremya otchayaniya - luchshee vremya dlya teh,  kto hochet etim  otchayaniem
vospol'zovat'sya.
     Ponyatno. Kak ty otnosish'sya k tomu, chtoby pobesedovat' s docher'yu CHodo?
     Morli  vyshel  iz  kabineta i, ne sprosiv  razresheniya, voshel  v  komnatu
Pokojnika. Teper' on, ne sprosiv razresheniya, vstryal v razgovor.
     - Ob etom uzhe shla rech'. Moi popytki ne privetstvovalis'.
     - Predostav' eto mne. U menya est' podhod. Peredaj Krasku, chto mne nuzhno
pogovorit' o devushke. Ne govori, o kakoj. On ne znaet, chto mne izvestno, kto
ona.
     - Ne ponyal. Kak on mozhet ne znat'?..
     - Ne nado ponimat'. Prosto skazhi emu,  chto mne nuzhno pogovorit' s nim o
devushke. Ne utochnyaj o kakoj, on soobrazit,  chto ya imeyu v vidu. My s nim drug
druga ponimaem.
     -  Toboj  dvizhut lichnye  motivy,  Garret.  Osteregis'. Ty,  kak vsegda,
hochesh'  vlyapat'sya po  ushi. Tebe chto, nejmetsya? Ne vzdumaj pristavat' k dochke
Bol'shogo Bossa. Esli u  tebya ruki cheshutsya, luchshe otrubi ih, no izbav' nas ot
gorya.
     - CHto ty ob etom dumaesh'? - sprosil ya u Pokojnika.
     Beseda s devushkoj mozhet okazat'sya bespoleznoj, no  eto vyyasnitsya tol'ko
posle samoj besedy. Esli vozmozhno, dogovorites', chtoby ona prishla syuda.
     - |to  i  est' sut'  moego velikogo plana.  Ty  lzhesh'.  No ya veryu,  chto
instinkt samosohraneniya vozobladaet nad tvoimi vlecheniyami.
     -  YA zreloe chelovecheskoe  sushchestvo, ser. YA ne  rassmatrivayu vseh osobej
protivopolozhnogo pola kak ob容kt zhelaniya.
     Morli s容hidnichal:
     - Tol'ko teh, kto starshe vos'mi i molozhe vos'midesyati.
     - Horosh  drug!  Razumeetsya, esli  ya okazhus' v  posteli s zhenshchinoj, ya ne
rasteryayus'. No ya ne okazhus' v posteli s zhenshchinoj v blizhajshie let sto.
     Ha.  YA  sebya ubedil. Pochti vsego  sebya,  ostalas' lish' sovsem kroshechnaya
neuverennost',  chto  ya  sdelayu,  esli  s  dochkoj  CHodo  proizojdet  chudesnoe
preobrazhenie  i ona ne tol'ko  nakonec zametit menya, no i nachnet sheptat' mne
na uho sladkuyu beliberdu. Inogda dazhe u  samyh stojkih belyh rycarej veleniya
razuma,  sovesti  i  navyki  vyzhivaniya   teryayut  silu  pered  chuvstvami,  ne
poddayushchimisya  vozdejstviyu  uma.  V  kazhdom  iz  nas  sidit  antiobshchestvennoe
sushchestvo, kotoroe tol'ko i  dumaet, kak  by narushit' svyaz' mezhdu dejstviem i
ego posledstviyami.
     - Da, konechno.
     Morli mne ne veril. Mne pokazalos', chto i Pokojnik tozhe.
     Moi  sobstvennye somneniya  ne byli  takimi mrachnymi.  YA povidal  nemalo
zhenshchin i uzhe ne otklikayus' na zov etih siren. YA mogu besit'sya i chertyhat'sya,
no golovu ne poteryayu. Doch' CHodo ne v moem vkuse.
     My  pogovorili  o  tom o  sem, nakonec Morli reshil, chto  s  nego hvatit
plohih novostej:
     - Esli menya  slishkom dolgo  ne budet, Rohlya, Sarzh i malysh reshat,  chto ya
popal v dom prizreniya.
     -  Nu  da.  Stupaj  uspokoj ih. -  YA poglyadel  emu  vsled  i vernulsya k
Pokojniku. CHto eshche, Garret?
     - YA ser'ezno podumyvayu o tom, chtoby vzdremnut'.
     V samom dele? A chto prines mister Amato? Nadeyus', ty pomnish', chto u nas
est' eshche odno delo?
     - Ostav'. Ty hochesh', chtoby ya otdal etot bred Gullyaru?
     Mne   prishlo  v   golovu,   chto  eto  mozhet   prinesti  pol'zu,  no  ne
neposredstvennuyu. Kogda  ty otnesesh'  otchet, zaderzhis' na neskol'ko  minut i
popytajsya vyyasnit',  znaet  li kto-nibud',  pochemu  tam  okazalas'  eta miss
Kontag'yu.
     - YA tozhe ob etom dumal.
     No ty ne nastol'ko  lyubopyten, chtoby eto sdelat'. Tebe opredelenno nado
vzyat' sebe deviz NONZ, Garret.
     - NONZ?
     NE  OTKLADYVAJ NA ZAVTRA! Pover' znatoku.  Starat'sya otlozhit'   nuzhno
tol'ko poslednee svidanie so smert'yu.
     Esli podol'she poobshchat'sya  s Pokojnikom,  mozhno nauchit'sya  razbirat' ego
signaly, ne oblechennye v slova. On ne skazal, no imel v vidu, chto, esli ya ne
pojdu donimat' Gullyara, mne ne budet pokoya doma.
     My vsegda  idem  na  kompromiss. Takova zhizn'.  Kazhdyj  den' prihoditsya
zaklyuchat' sdelki, chtoby obespechit' sebe pokoi ili vozmozhnost' vyspat'sya.
     YA  reshil, chto  liniya naimen'shego soprotivleniya prolegaet cherez  dansing
Gullyara.



     My s Hrustom uzhe stanovilis' priyatelyami.  On razmyshlyal, brosal  na menya
vzglyady ukradkoj vsego  minut pyat' i srazu  vspomnil, chto ya lyublyu pivo. |tim
on sdelal nenuzhnym odin vopros iz vsegdashnego perechnya. YA sdelal nenuzhnym vse
ostal'nye, poprosiv pol-litra vejderskogo svetlogo lagera, a potom skazal:
     - Peredaj Gullyaru, chto prishel Garret.
     - Garret. Tak.
     Hrust   udalilsya  na  cypochkah.   YA  zhdal,  kogda  nogi  ego  pridut  v
protivorechie  s borodoj.  |togo  ne sluchilos'.  |tot gnom  oprovergal zakony
prirody.
     Hrust  propal nadolgo. YA potyagival  pivo i oglyadyval  pomeshchenie.  Zdes'
carilo  ozhivlenie.  Pol  sotryasalsya  ot  plyasok.   Tri  pary  tancevali  pod
akkompanement hripyashchego orkestra,
     kotoryj  naigryval kakuyu-to  neizvestnuyu melodiyu; ya by uznal etu p'esu,
esli by ee ispolnyali nastoyashchie muzykanty. Za  tremya stolami  sideli klienty.
Vse devushki byli  zanyaty, dlya menya ne ostalos' ni  odnoj, hotya oni i tak uzhe
mahnuli na menya rukoj. Pamyat' u nih luchshe, chem u Hrusta.
     Na odnu ya obratil vnimanie.  Noven'kaya. Ochevidno, v proshlom u nee  byla
drugaya zhizn'. |ta devushka byla  velikoj aktrisoj, a mozhet, ona dejstvitel'no
razvlekalas'. Molozhe ostal'nyh, privlekatel'naya  bryunetka, ves'ma pohozhaya na
tu, kotoruyu ya videl sovsem nedavno, chto tut zhe ostudilo moj pyl.
     - On pridet cherez minutu, - poslyshalsya szadi golos Hrusta.
     YA  stoyal spinoj k  stojke i izuchal nravy. YA vzglyanul cherez plecho. Hrust
vernul mne vzglyad, vzglyad byl ozadachennyj. On ne ponimal, chto proishodit. On
dumal, chto  ya  sobirayu dan' ot imeni  Organizacii, a ya prinosil, vmesto togo
chtoby otbirat'.
     Sejchas  ya  vpervye  videl  etogo  gnoma  v  po-nastoyashchemu  udachnyj  dlya
zavedeniya  den'.  Pochti vsegda  u  Hrusta  bylo  odno  i  to  zhe  vyrazhenie.
Ozadachennoe. Vsem.
     - Kto eta bryunetka von tam, Hrust?
     On  skosil glaza,  no  ne mog ee  razglyadet'. Nasharil v  karmane  ochki,
prilepil  ih  k nosu i prizhal  pal'cem  ko lbu, kak  vysohshuyu kartofelinu. YA
udivilsya. Ochki stoyat dorogo.
     - |to novaya devushka, mister. Tak i est'.
     - Skazat' imya?
     Ej moe ili mne ee?
     On byl ozadachen, odnako bol'she ne vyskazyvalsya, a tut poyavilsya Gullyar i
sel ryadom so mnoj na taburet spinoj k stojke. Gullyar vzyal u Hrusta kruzhku.
     - Luchshe  uzhe ne budet, Garret. YA  smeril ego vzglyadom. Ego lico tak  zhe
nichego ne vyrazhalo, kak i ego ton. Mozhet, on hotel skazat', chto zdes' raj na
zemle? Mozhet, govoril o tom, kak idut dela v dansinge?  Ili  eto  izdevka? A
mozhet, on sam ne znaet chto.
     YA peredal emu poslednij otchet Breshushchego Psa. I skazal:
     - Kogda ya syuda zashel v pervyj raz, zdes' byl Krask.
     - Krask? - s vnezapno voznikshej podozritel'nost'yu peresprosil Gullyar.
     - Krask. Iz Organizacii. On razgovarival s muzykantami.
     - Esli vy tak govorite, znachit, tak i bylo. YA nichego ne pomnyu.
     Vse on prekrasno pomnil, a to by vdrug ne poteryal pamyat'.
     -  Kak raz  kogda ya sobiralsya uhodit', voshla devushka. Ona napravilas' k
Hrustu,  kak budto chto-to hotela emu  skazat',  no  tut  zametila  Kraska  i
neozhidanno brosilas' bezhat'.
     - Esli vy tak govorite, znachit, tak i bylo. YA nichego ne pomnyu.
     - CHto vy mozhete o nej rasskazat'?
     - Nichego.
     On skazal eto ochen' tverdo. Tak tverdo, chto, esli by ya stal nastaivat',
ego tverdost'  vozdvigla  by mezhdu nami stenu  i ya upersya  by  v  etu  stenu
golovoj. V svoe vremya ya probil bashkoj neskol'ko sten. Teper' ya znayu zaranee,
chto razob'etsya bystree: golova ili stena.
     YA brosil etu temu:
     - Kto eta novaya devushka? On pozhal plechami:
     -  Oni  prihodyat i uhodyat. Oni zdes' ne prizhivayutsya, nikogda ne znaesh',
kto iz nih kto. Ona  nazyvaet sebya Konfetka. |to  ne nastoyashchee imya. A  zachem
vam?
     Prishla moya ochered' pozhimat' plechami.
     - Ne znayu. Ona kakaya-to drugaya. Ona tut razvlekaetsya.
     -  Byvayut  i takie. Delayut eto  radi udovol'stviya. U vsyakoj ptashki svoi
zamashki. Garret, - on postuchal nogtem po otchetu Breshushchego Psa. - CHto v  etoj
pisul'ke? Staryj hren zhiv?
     - Staryj Breshushchij Pes vse tot zhe, tol'ko zlitsya, chto dozhd' ne pozvolyaet
emu propovedovat'.
     - Horosho. V sleduyushchij raz prosto skazhite  mne ob etom. Net nuzhdy kazhdyj
raz opisyvat'  na pyatistah  stranicah,  kak  on vydavil  pryshch.  YA  oplachivayu
rashody, no ne na takoe kolichestvo bumagi.
     YA ne smotrel na  Gullyara.  On byl ne v  luchshem nastroenii, no  ne hotel
ostavat'sya  odin.  V Veselom ugolke vse takie. Oni  lyubyat provodit'  vremya s
postoronnimi, ne s klientami i ne s kakimi- nibud' opustivshimisya sushchestvami.
Obitateli  Veselogo ugolka  prosto  hotyat inogda pochuvstvovat'  sebya ne huzhe
vseh ostal'nyh.
     Oni  i na  samom dele ne huzhe. Mozhet byt',  dazhe luchshe. Oni znayut zhizn'
luchshe, chem te, kto pokupaet ih vremya, ili te, kto ih osuzhdaet. Oni huzhe lish'
tem, chto utratili illyuzii.
     Gullyar toskoval po illyuziyam. On  zhelal otvlech'sya ot etih vecherov, luchshe
kotoryh ne budet.
     - Hotite, ya rasskazhu vam istoriyu? - sprosil ya.
     - Kakuyu?
     - O horoshih i plohih parnyah i mnozhestve smazlivyh devushek. O tom, chem ya
zanimayus', kogda ne podglyadyvayu za Breshushchim Psom.
     - Davajte.  No ne  ishchite  u  menya  pomoshchi.  YA  izlozhil  emu  pochti vse,
otredaktirovav nekotorye podrobnosti.
     - |to strashno, Garret.  Po-nastoyashchemu  zhutko. YA  dumal,  chto znayu  vseh
negodyaev na svete, no eto chto-to novoe. Bednye devochki. A eti babochki!
     - Babochki. Ne znayu, pri chem oni tut.
     - Stranno.  |to dejstvie  proklyatiya.  Ili eshche  chto-to.  Mozhet, vam nado
najti kakogo-nibud'  nekromanta. Vot!  YA  znayu odnogo  tipa,  on  chudak,  no
horoshij, nazyvaet sebya doktor Rok...
     - My  vstrechalis'. Vryad  li on pomozhet.  Uzh  tochno  chudak!  Rok  skoree
sharlatan, a ne ekspert. YA tak schitayu. No on i vpravdu nalovchilsya uspokaivat'
privideniya. Esli potrebuetsya, ya ego priglashu. Gullyar pozhal plechami:
     - Vam luchshe znat'.
     - Da. Polozhenie otchayannoe. - YA  posmotrel na schastlivuyu bryunetku.  - Vo
vseh otnosheniyah.
     YA podumal, ne izvinit'sya li  pered Tinni. Sud'ba ne hochet podkinut' mne
chto-nibud' vza-
     men. Gullyar prosledil za moim vzglyadom. I zahihikal.
     - Vpered, Garret!  Mozhet,  povezet. No  vot chto ya tebe skazhu.  Konfetka
lyubit poboltat', i etim vse konchaetsya. Ona  takaya, ej dostatochno znat', chto,
esli  ona zahochet, muzhik  budet ee.  Ona nemnozhko  podinamit tebya  i  nachnet
iskat' sleduyushchego.
     -  U menya tak vsyu zhizn'. - YA podnyalsya s tabureta. - Zajdu pozzhe. U menya
svidanie s podgorevshej grudinkoj.



     Kogda  Din  hochet, on  tvorit  chudesa. Nesmotrya na vse  obstoyatel'stva,
grudinka ne postradala. Specii i garnir  byli vyshe vsyakih pohval. YA el, poka
ne pochuvstvoval, chto skoro lopnu. Zatem, hotya bylo eshche rano, ya progulyalsya po
koridoru  i, stremyas'  poskoree  zabyt'sya  v  mechtah,  poshel  naverh. Dolgoe
puteshestvie v  odinokuyu, holodnuyu postel'.  No  vmesto polnyh svetloj pechali
zvukov  ya uslyshal (mne  vsegda vezet  kak utoplenniku),  kak  orkestr gryanul
uvertyuru.
     Da.  |to byla  ne  muzyka dushi, eto razdavalos':  Garret! YA zhdu  tvoego
doklada. Ne sovsem uvertyura. No vrode togo.
     Sporit' bespolezno. CHem bystree otdelaesh'sya, tem ran'she lyazhesh' spat'.
     Kakoe tam spat'?  Edva ya zakonchil rasskaz o svoem vizite k Gullyaru, kak
poluchil:
     YA  hochu, chtoby ty  tuda vernulsya.  Sleduyushchie  devyat' vecherov ty  dolzhen
posvyatit' Veselomu ugolku. Provodi vremya s etoj Konfetkoj.
     - Zachem?
     U  menya  voznikla  lyubopytnaya  mysl'.  Kogda  ty  skazal,  chto Konfetka
vyglyadit kak ne mestnaya, ya ukrepilsya v svoih podozreniyah.
     - Vot kak!  - Lovko. -  A kto budet begat' po delam? Razyskivat'  nashih
zlodeev?
     Dumaj o segodnyashnem dne. Ty  budesh' provodit' vechera v Veselom ugolke v
poiskah  yunyh  dam  s  Holma,   kotorye  zabavlyayutsya  tem,   chto  izobrazhayut
prostolyudinok.
     On  popal v tochku. Konfetka. Dochka CHodo. Devushki  iz vysshego  obshchestva,
torchashchie v nizkoprobnyh pritonah. Radi udovol'stviya? Ves'ma veroyatno.
     - Esli eto kakaya-to prihot'... YA poproshu kapitana Tupa eshche raz posetit'
sem'i  ubityh  devushek.  Vidimo, ya  besedoval  ne  s temi lyud'mi.  Sestry  i
podruzhki, dolzhno byt', znayut bol'she. Roditeli poslednie uznayut o pohozhdeniyah
svoih chad.
     - Pohozhe, ty napal na sled.
     Tol'ko  neskol'ko zhertv byli znakomy drug s  drugom, da i to slegka. No
esli  syuda dobavit' sester i podruzhek i strast' motat'sya po trushchobam,  mozhet
slozhit'sya obshchaya kartina.
     Mozhet, ty i prav.
     - Kogo ya dolzhen iskat'?
     Devushek,  vneshnost' kotoryh privlekaet ubijcu.  Ne  isklyucheno,  chto  my
smozhem ugadat'  sleduyushchuyu zhertvu do togo, kak proizojdet prestuplenie. CHerez
devyat' dnej ubijca snova pochuvstvuet neobhodimost' utolit' zhazhdu. Esli shema
verna, esli eti  devushki prosto igrayut, my uznaem, kak i gde ubijca vybiraet
zhertvy.  S pomoshch'yu kapitana Tupa my  budem sledit' za vozmozhnymi zhertvami  i
shvatim prestupnika, kogda on soberetsya nanesti udar.
     - Teper' ya tebya obskachu. No neuzheli obyazatel'no nachinat' pryamo sejchas?
     NONZ, Garret. Ty vse vremya tol'ko i delal, chto spal.
     I to  pravda. Da i teper' ya vse  ravno slishkom zavelsya,  chtoby zasnut'.
Vpolne mozhno po dolgu sluzhby vypit' piva i poglazet' na devushek.
     CHert voz'mi! Vnezapno iz etoj putanicy proklyunulos' koe-chto interesnoe.
     Noch'yu Tanfer polnost'yu  preobrazhaetsya. Osobenno kogda  net dozhdya. Dozhd'
perestal. Na vremya.  YA povesil plashch  na ruku  i shel ne  spesha, izuchaya nochnoj
pejzazh.
     Vatagi musorshchikov  iz  krysinogo  narodca pristupili k  svoim  zakonnym
obyazannostyam -  ubirat' territoriyu - i  nezakonnym  - tashchit' vse,  chto ploho
lezhit. Domovye,  gnomy  i  prochie  raznovidnosti malen'kogo  narodca snovali
tuda-syuda po svoim  delam. Poroj  menya  udivlyaet, kak stol'ko narodov  mogut
zhit' bok o bok, pochti ne obshchayas' mezhdu soboj. Poroj  ya dumayu,  chto v Tanfere
sosredotochilos' mnozhestvo  gorodov i vse oni prosto pomeshchayutsya v odnoj i toj
zhe geograficheskoj tochke.
     YA videl, kak  semejstvo trollej (vidno,  chto derevenshchina) tarashchilos' na
dostoprimechatel'nosti.  YA  poluchil  nekoe  predlozhenie ot velikanshi s durnoj
reputaciej, veroyatno, eta zhenshchina stradala ot prostoya. YA stolknulsya s shajkoj
orkov,  osedlavshih  krasnoglazyh  sobak, kotorye  bol'she napominali  volkov.
Ran'she ya nikogda ne videl  orkov.  Nam  bylo  po doroge. My shli, obmenivayas'
bajkami.
     Oni  byli  ohotnikami-sledopytami. Specializirovalis'  na  vyslezhivanii
beglyh zhen. Svirepye, nesimpatichnye  sushchestva,  neuklonno idushchie po  staromu
sledu.  Orka,  kotoruyu  oni  razyskivali,  byla  nahodchivee vseh ih,  vmeste
vzyatyh.
     U nih byl plan poimki.  Oni  ni na sekundu ne  dopuskali,  chto ih mozhet
perehitrit' kakaya-to zhenshchina.
     Pohozhe,  zheny u  orkov  na  ves  zolota, na odnu  zhenskuyu osob'  u  nih
prihoditsya  pyat'-shest' muzhskih. Orki  ne priznayut mnogomuzhiya, obobshchestvleniya
zhen, gomoseksualizma i  tomu  podobnogo. Orki - nastoyashchie muzhchiny. Tret'  iz
nih  pogibayut  v  poedinkah  za  zhenshchinu,  ne  dostignuv dvadcatitrehletnego
vozrasta.
     YA smotrel, kak udalyayutsya ohotniki, i  u menya  ne bylo  zhelaniya osuzhdat'
orkskih zhen za to, chto oni pri pervoj vozmozhnosti dayut deru.
     Mne vstretilos' neskol'ko  semej kentavrov,  bezhencev iz  Kantarda, oni
rabotali nosil'shchikami. Otlichnaya  mysl'! Osly s  mozgami i rukami, i ne nuzhno
gruzchikov.
     K  kentavram  ya  otnoshus'  ne ochen'  horosho,  tak zhe,  kak  k krysinomu
narodcu. Moj edinstvennyj znakomyj kentavr byl ot座avlennym negodyaem.
     Gnomy shnyryali povsyudu. Dnem  i noch'yu Tanfer kishit gnomami. Trudolyubivye
shel'my. Oni pomeshany na rabote. Esli by oni mogli, oni by i spat' perestali,
tol'ko vkalyvali.
     Kogo  trudno uvidet'  noch'yu  za  predelami otdel'nyh  rajonov,  tak eto
lyudej.  Esli vy zametili cheloveka,  bud'te ostorozhny. Vpolne mozhet byt', chto
ego namereniya  ne  ochen'  chestny i  blagorodny.  Obychno  propuskom  yavlyaetsya
vneshnost':
     esli vy molody, sil'ny i ne vyglyadite,  kak  legkaya dobycha, mozhete idti
spokojno. Bol'shinstvo lyudej budet vas storonit'sya. Tol'ko samye  skvernye  i
bezumnye sorvigolovy napadayut na sebe podobnyh.
     CHert!  U  vas  mozhet sozdat'sya  nepravil'noe  vpechatlenie. YA  govoryu  o
pozdnej  nochi, kogda zakanchivayutsya vse uveseleniya. A sejchas  eshche rano.  Lyudi
gulyayut vovsyu. YA prosto ne videl ih, potomu chto shel ne po tem ulicam, kotorye
obychno vybirayut dlya bezopasnosti.
     Inogda ya iskushayu sud'bu. V gluhom pereulke ya prisoedinilsya k neskol'kim
musorshchikam.  Mimo nas, vorcha i  chertyhayas', protopala gruppa velikanov.  Oni
shagali k severnym  vorotam ohotit'sya za  gromovymi  yashcherami.  Noch'  - luchshee
vremya  dlya ohoty  za etimi tvaryami. Noch'yu  oni stanovyatsya  medlitel'nymi. Za
shkuru gromovogo yashchera platyat bol'shie den'gi. Iz nee poluchaetsya samaya prochnaya
kozha.
     Velikanov  ya  tozhe ne  ochen' lyublyu,  no  ya  pozhelal  im udachi.  Perelet
gromovyh yashcherov na yug tyazhelo skazyvaetsya na fermerah, kotorye teryayut  polya i
skot. K tomu zhe vsegda priyatno, kogda velikan delaet dobroe delo. |to byvaet
ne tak uzh chasto.



     Hrust uznal menya totchas zhe. On plyuhnul na stojku kruzhku piva:
     - Vy vernulis'?
     - Net. |to moj gadkij  dvojnik. On porazmyshlyal na etu temu i, tak i  ne
ponyav, sprosil:
     - Hotite pogovorit' s Gullyarom?
     - Ne vozrazhayu. Esli on ne zanyat.
     - Gullyar nikogda ne zanyat. Emu nechego delat'.
     I ushel. I opyat' ne nastupil na borodu. Hrust-volshebnik.
     YA  beglo oglyadel  pomeshchenie.  Narodu stalo men'she, no devushki  byli vse
zanyaty. Dvuh ya videl vpervye. Dve iz teh, chto rabotali dnem, ushli. Noven'kie
byli  blondinka  i bryunetka,  no inogo tipa, chem zhertvy. Obe  devushki na vid
byli ne mestnye.
     Vozmozhno, Pokojnik prav.  Vozmozhno,  eti devicy  v poiskah  priklyuchenij
okolachivayutsya po trushchobam.
     Ulicy  ne mesto  dlya igry, razve chto  znaesh'  ih kak svoi pyat' pal'cev.
Esli  spustit'sya  s  Holma  i  prinesti   s  soboj  tamoshnie  vysokomerie  i
samonadeyannost', to lishish'sya ne tol'ko ih, no i zhizni. Na mestnyj lyud trudno
proizvesti vpechatlenie.
     Konechno, na vremya  spektaklya akter zabyvaet o  svoem prevoshodstve.  No
tol'ko poka vse idet gladko.
     Gullyar prokovylyal utinoj pohodkoj k  stojke, vzgromozdilsya  na taburet,
otpil  piva  iz  podannoj Hrustom  kruzhki, osmotrelsya  po  storonam i  pozhal
plechami. Risling Gullyar ne znaet  razocharovaniya. |tot chelovek mne po serdcu,
on vsegda ozhidaet hudshego.
     - Taskaesh'sya po zlachnym mestam, Garret?
     - Ne sovsem ugadal.
     - Ne mogu  poverit',  chto tebe nravitsya nashe zavedenie CHeloveku s takoj
reputaciej, kak u tebya!
     - Verno. YA sizhu zdes' iz-za togo, vtorogo dela.
     - Ubijstva? Ty  ne skazal mne, chto vchera noch'yu proizoshlo eshche odno.  Vse
uzhe znali.
     - Za uzhinom ya poraskinul mozgami. YA dumal o Konfetke i  drugoj devushke,
kotoroj zdes'  na dnyah ne bylo i kotoruyu vy s Hrustom nikogda ne videli i ne
znaete.  Mne prishlo  v  golovu,  chto bogatye devicy prosto dlya  udovol'stviya
izobrazhayut skvernyh devchonok. Kak von te blondinka i bryunetka. Oni ne pohozhi
na zdeshnih devochek.
     - CHto?
     - Ty  znaesh' Veselyj ugolok, Gullyar. Ty  znaesh', chto zdes'  proishodit.
Hodyat syuda bogatye devushki, kotorye  pomirayut so skuki, potomu chto  ih parni
ushli na vojnu?
     - Pochem mne znat'?
     - Mozhet,  ubijca, kotorogo ya ishchu, vyslezhivaet svoih zhertv zdes'? Mozhet,
esli ya najdu sleduyushchuyu mishen', ya vyslezhu ego samogo.
     - Ty chto, nanyalsya v angely-hraniteli? YA fyrknul.
     - Ty otstal  ot zhizni, Garret. Da, zdes' okolachivayutsya bogatye devki. I
ne tol'ko maloletki. Te,  kto hochet lish' progulyat'sya po krayu propasti. Takie
idut  v moe zavedenie.  Est' i  drugie,  beshenye,  postarshe,  oni  pod konec
prosizhivayut  zadnicu v  Strastnoj ved'me,  ili  v  CHernom  grome,  ili  eshche
gde-nibud'. Organizaciyu  oni ustraivayut. Oni
     nuzhny dlya dela. Klienty horosho klyuyut na blagorodnyh damochek.
     - YA razbirayus' v psihologii.
     - K sozhaleniyu, ne vse takie znatoki. K sozhaleniyu, ne vse. I eto chrevato
bedoj.
     - Gm-m?
     -  Dlya dela  polezno, chtoby vse eti krasivye baryshni zdes' krutilis'. V
lyubuyu  pogodu kucha  deneg. A kogda uznayut  ih otcy i  muzh'ya?  CHto my poluchim
togda? A?
     - Del'noe rassuzhdenie. - Roditeli  budut  ne v  vostorge. I  takova  uzh
chelovecheskaya priroda, chto devushki  svalyat vinu na  drugih.  CHem lyudi bogache,
tem men'she im udaetsya  privit' otpryskam otvetstvennost' za svoi postupki. -
Mozhesh' prikinut', skol'ko ih zdes'?
     Mnogo byt' ne mozhet, a to by na Holme uzhe zabili trevogu.
     - YA ne shatayus' povsyudu, Garret. YA ne pereschityvayu vseh po golovam  i ne
vychislyayu, kto  i  pochemu  rabotaet  v Veselom ugolke. Ponimaesh',  chto ya hochu
skazat'?
     - Da.
     - No  oni  vydelyayutsya. Lyudi boltayut. Po  moim  podschetam, ih ne  bol'she
sotni. Bol'shinstvo uzhe zavyazali. Ostalos' lish'  neskol'ko  pozdnih  ptashek i
takih, kotorye poluchayut osobyj kajf ot togo, chto ih schitayut
     besputnymi. Sejchas ih edva naberetsya tridcat', v osnovnom neispravimye.
Devochki vrode  moej  Konfetki  nynche redkost'.  Mesyaca  cherez dva vse voobshche
zaglohnet.
     - Oni najdut sebe druguyu zabavu. Gullyar pozhal plechami:
     - Vozmozhno. YA ne bespokoyus' za bogatyh devic.
     - Vzaimno. Oni ne bespokoyatsya za tebya. YA nablyudal za Konfetkoj. Vryad li
mne predstavitsya sluchaj s nej pogovorit'. Ona zaarkanila dvuh matrosov. Esli
oni pozvolyat sebe lishnego, Gullyaru ili Hrustu pridetsya ih vyshibit'.
     - Daleko sobralsya?
     Orlinyj vzglyad Gullyara podmetil, chto ya vstayu.
     - Dumayu poglazet' na drugih devushek, esli  najdu. Est' soobrazheniya, gde
iskat'?
     - Tebe nuzhny tol'ko bryunetki? Tipa Konfetki?
     - V osnovnom.
     Gullyar zadumalsya. Odnako on ne celikom sosredotochilsya na  moem voprose.
Odnim glazom on sledil za matrosami, s kotorymi sidela Konfetka. On  nachinal
zlit'sya.
     -  Hrustal'naya  lyustra. CHelovek  v maske. Strastnaya ved'ma.   U  mamy
Sema. Vremya ot
     vremeni ya videl to,  chto tebe nado vo vseh etih zavedeniyah. Ne ruchayus',
chto  ty  vstretish'  etih  devic  segodnya.  Oni   prihodyat  i  uhodyat.  I  ne
otrabatyvayut polnost'yu rabochij den'.
     - Spasibo, Gullyar. Ty nastoyashchij grand.
     - A? V chem delo? - vdrug ryavknul Hrust. On vyshel iz-za stoiki s tyazheloj
dubinkoj. - CHto ty sebe pozvolyaesh', parnishka?
     Gullyar pokachal golovoj.
     - Grand! - kriknul on  v uho Hrustu. -  On  nazval menya grandom. Izvini
ego, Garret. On chitaet po gubam. Inogda ne vse razbiraet.
     Hrust  otlozhil palku, no prodolzhal  hmurit'sya. On bol'she doveryal svoemu
voobrazheniyu, chem slovam bossa.
     Kuda by ya ni poshel, mne vsyudu popadayutsya chudaki.



     Hrustal'naya lyustra, sudya  po  nazvaniyu,  pretendovala na  to,   chtoby
schitat'sya zavedeniem  vysokogo klassa. Devushki  s Holma dolzhny byt' nahodkoj
dlya vladel'cev. V etot dansing ya otpravilsya pervym delom. YA probyl tam rovno
stol'ko, skol'ko potrebovalos',  chtoby proglotit' kruzhku piva. YA ponyal lish',
chto komu-to tam znakomo moe lico i ne nravitsya moya professiya.
     V CHeloveke v maske mne povezlo bol'she. U menya tam okazalsya  priyatel'.
     |to zavedenie tozhe  sootvetstvovalo  nazvaniyu.  Pered  tem,  kak vojti,
posetiteli nadevali maski. Obsluga tozhe  vsya byla v maskah. CHelovek v maske
stremilsya otvechat' vkusam izbrannoj publiki.
     Moj  znakomyj  rabotal  vyshibaloj, eto byl  metis rostom pod tri metra,
obladayushchij ogromnoj  siloj, pri nalichii kotoroj, kak izvestno, ne  nado uma.
Prezhde chem on soobrazil, o chem ya ego sprashivayu, ya oporozhnil tri kruzhki piva.
No dazhe posle etogo on ne  stal by so mnoj razgovarivat', esli by ne byl mne
obyazan. Ego slova  nichego  mne ne dali. V CHeloveke v maske oshivalas' lish'
odna devushka,  kotoraya mogla byt'  s Holma, - blondinka i takaya isporchennaya,
chto vladel'cy ee boyalis'. Bryunetok on  ne  videl  uzhe davno. Poslednyaya ushla,
prorabotav vsego dva dnya. No on pomnit, chto ee zvali Diksi.
     - Diksi.  Horosho.  Poleznaya informaciya. Spasibo,  Klop.  Vot. Kupi sebe
piva.
     - U-uh, spasibo, Garret. Ty molodec. Klop  vsegda udivlyaetsya, kogda emu
delayut chto-libo priyatnoe, dazhe kakoj-nibud' pustyak. Stoit posmotret', kak on
udivlyaetsya, mne kazhetsya, radi etogo zrelishcha ves' mir s  radost'yu dostavil by
emu udovol'stvie.
     YA  poplelsya v  Strastnuyu  ved'mu. Ved'ma  byla  strannaya  dazhe    dlya
Veselogo ugolka. YA tak i ne ponyal, chto eto za lavochka. V zavedenii trudilas'
kucha  devic,  pochti  vse oni  tancevali, tyatya vse byli ne slishkom obremeneny
odezhdoj.  Oni byli  ochen'  druzhelyubny.  Kogda oni dumayut, chto vy sunete im v
trusiki lishnyuyu marku, oni gotovy polzat' na bryuhe.  Oni byli dostupny, no ne
dlya  vseh.  Zdes' dejstvovala svoego roda sistema  povysheniya stavok. Devushki
rabotali  s posetitelyami: zastavlyali ih  napivat'sya,  razzhigali ih  pohot' i
nabivali sebe cenu do samogo zakrytiya. Lovkaya devica mogla pri pomoshchi ulovok
vytyanut'  iz  klienta bol'she,  chem esli  by ona rabotala  vsyu  noch'  obychnym
obrazom.
     CHtoby vymanit' den'gi u  prostakov,  zdes'  primenyalis' lyubye sredstva.
|to Veselyj ugolok.
     - Vidal kogda-nibud' stol'ko golyh bab srazu, Garret?
     YA podskochil na meste. V takom zavedenii ne ozhidaesh' vstretit' druga. No
eto byl ne drug.
     - Siti! Skol'ko let, skol'ko zim. Net. Nikogda ya ne videl stol'ko golyh
bab. I glaza by moi na nekotoryh iz nih ne smotreli.
     Siti Billi Sumasbrod vylityj shpik. Vid u nego gnusnyj i truslivyj. I on
takoj  i est'. Siti shpionit za lyud'mi i prodaet svedeniya vsem, kto zaplatit.
YA tozhe pribegal k ego uslugam, tak my s nim i poznakomilis'.
     Siti nosil yarkuyu  odezhdu  i ujmu pobryakushek. I  kuril trubku s  dlinnym
cherenkom.  On  postuchal cherenkom  po  zubam  i pokazal  trubkoj na  kakuyu-to
zhenshchinu.
     - Vot na takuyu?
     - Da. Tolshche ne znachit luchshe.
     - Do pervogo potopa ona byla nichego. - Siti Billi Sumasbrod dumaet, chto
uzhe byl vtoroj potop. - Garret, ty zdes' po rabote?
     YA ne ochen' nuzhdalsya v pomoshchi Siti, no sohranil s nim horoshie otnosheniya.
|to pochti  nichego  ne stoilo.  Dlya pol'zy dela mne luchshe derzhat'sya poblizhe k
komu-nibud', kogo vse znayut kak deshevku.
     - Torchal by ya zdes', esli by ne po rabote!
     - Polovina zdes' prisutstvuyushchih skazala by to zhe samoe.
     Tut  ya ponyal,  chto  Siti  delaet  v Strastnoj  ved'me.  On  rabotaet:
vysmatrivaet, kogo by potom zalozhit'.
     YA povtoril:
     - Da, ya rabotayu.
     - Mozhet, ya prigozhus'?
     - Mozhet. YA ishchu devushku.  Osobennuyu. Bryunetku ot semnadcati  do dvadcati
dvuh  let,  rost   ot  pyati  futov   dvuh  do   pyati  futov  desyati  dyujmov,
privlekatel'nuyu, s dlinnymi volosami, iz vysshego obshchestva.
     - Skromnye u tebya zaprosy, nichego ne skazhesh'! Imya u nee est'?
     -  Net. |to obshchaya harakteristika. Mne nuzhna lyubaya zhenshchina  takogo tipa,
kotoraya rabotaet v Veselom ugolke.
     - Da? A zachem?
     - A zatem, chto kakoj-to gnusnyak pohishchaet ih i vypuskaet iz nih kishki. YA
hochu ego razyskat' i  ob座asnit' emu, pochemu obshchestvo schitaet takoe povedenie
nepriemlemym.
     Siti tak i vpilsya v menya glazami, priotkryv ot vozbuzhdeniya rot.
     - Davaj projdem k stoliku, Garret. YA tut sizhu s priyatelyami.
     YA poshel  za nim s opaskoj,  eto moglo byt'  oshibkoj.  Sumasbrod treplo.
Nachnutsya spletni. Esli vse devushki popryachutsya i zlodei zatayatsya, ya nikogo ne
pojmayu.
     Siti  podvel menya  k hudshemu  stoliku  v pritone.  K  stojke  nado bylo
posylat' pochtovogo golubya. Oficianty mogli Zabludit'sya po doroge.
     Dva priyatelya Siti  vyglyadeli eshche protivnee ego. Deshevaya pokazuha da eshche
usy.
     On zakupil napitki na vsyu noch' eshche do togo, kak stalo temno.
     -  Sadis', Garret. - Odin stul byl svobodnyj. - Mikser, daj etomu parnyu
piva.
     - Proklyatie! - U Miksera tryaslis' ruki. Lico u nego bylo,  kak u krysy.
Ono  vyzyvalo  otvrashchenie s pervogo zhe vzglyada. - Siti, ty chto razdaesh' nashe
pivo?
     - Ne bud' bolvanom, Mikser. U nas delo.  Mozhet, potom on kupit  nam. Ne
plyuj v kolodec.
     Mikser  i Siti svirepo smotreli drug na druga, a tretij muzhchina pytalsya
razgadat' tajny pivnoj butylki. Zatem Mikser tolknul butylku v moyu  storonu.
|to byla starinnaya kamennaya butylka, kommercheskie pivovarni bol'she takimi ne
pol'zuyutsya.  |to  oznachalo,  chto  vnutri samoe  deshevoe pivo,  izgotovlennoe
kakim-to moshennikom-  odinochkoj u sebya v pogrebe, napitok dlya samyh  bednyh.
Moj zheludok vzmolilsya eshche do pervogo glotka.
     No menya ne  ispugaesh'. Nam, syshchikam, ne strashno nikakoe pivo. K tomu zhe
ya uzhe stol'ko vsego vylakal; mne, pozhaluj, vse ravno chto pit' dal'she.
     Siti  nikogo ne predstavil. Tak vsegda  byvaet pri ulichnyh znakomstvah.
Nikto ne hochet, chtoby znali, kak ego zovut. No obo mne Siti ne zabotilsya.
     -  Garret ishchet tipa, kotoryj umykaet devic. - On posmotrel na menya. - I
rezhet ih na chasti, da? Tot, o kotorom vse govoryat!
     YA kivnul, glotnul  iz butylki  i byl priyatno udivlen. CHertovski horoshee
pivo.  YA nashel torgovuyu marku. Ona byla ne  takaya, kak na  drugih  butylkah,
znachit pivovar kleil na svoe izdelie lyubuyu etiketku, chto popadetsya pod ruku.
Ploho. YA skazal:
     - Kak ya ponimayu, on hvataet bogatyh devochek, kotorye rabotayut zdes' dlya
razvlecheniya.  Dumayu, on snachala ih  vyslezhivaet. YA hochu  zasech'  ego za etim
delom, prezhde chem on pohitit eshche odnu.
     Siti poglyadyval na Miksera.
     - CHto teper' skazhesh', bolvan?
     - YA chto-to upustil, Siti?
     - Odnu minutu, Garret.
     Siti prodolzhal smotret' na Miksera.
     - Nu? Minuta proshla.
     -  YA  chuvstvuyu, za toboj stoit  kakaya-to shishka, Garret.  Otec  kakoj-to
devushki. A mozhet,  celaya kucha otcov.  U kogo-to bol'she deneg,  chem uma, i on
gotov zaplatit', chtoby otomstit'. Tak?
     - CHto-to vrode togo.
     Esli by ya skazal, kto  mne  platit, Siti  s  druzhkami tut zhe  zadal  by
strekacha.
     - Kto-to  otvalit  chertovski krupnuyu summu, esli  emu  prinesut vse  na
blyudechke s goluboj kaemochkoj, da?
     - Somnevayus', chto  ty s etim spravish'sya, Siti. Ty morochish' menya. Prosto
slyshal, chto ya vseh rassprashivayu. I reshil menya podoit'.
     YA ranil ego v samoe serdce. Siti Billi obidelsya do glubiny dushi.
     -  Garret!  Druzhishche!  |to  zhe  ya!  Tvoj  staryj  priyatel'.  Siti  Billi
Sumasbrod. YA nikogda tebya ne podvodil.
     - Tebe ne bylo smysla eto delat'.
     - Ty prosto ne v duhe. Ty zhe znaesh', ya tak ne rabotayu.
     Ego ni razu ne shvatili za ruku. On rabotal po-vsyakomu, esli dumal, chto
emu vse sojdet s ruk.
     - Ladno. YA gotov opravdat' tebya za nedostatkom ulik. CHto ty znaesh'?
     - YA uzhe skazal: esli ty ne soglasen, ya nichego ne znayu.
     - YA ne pokupayu svinku v korzinke. Siti. Hvatit s menya koshek.
     On  do  boli  namorshchil  lob.  Do  nego  ne   doshlo.  V  starye  vremena
bessovestnye  krest'yane  prodavali  legkovernym grazhdanam molochnyh porosyat v
tugo zavyazannyh meshkah. Kak tol'ko meshok raskryvali, iz nego vyprygival kot.
     - Horosho, Garret. YA ponyal. Delo obstoit tak. Do vcherashnego vechera zdes'
rabotala devushka po  imeni Barbi, kak raz takaya, kak tebe nuzhna. Segodnya  ee
net.
     - Pochemu?
     -  Stavki podnimalis' do  potolka, d'yavol'ski vysoko. I kogda ej prishlo
vremya ot
     rabotat' svoi  den'gi, voshli dva parnya, shvatili ee i kuda-to uvolokli,
no ne naverh.
     Mozhet  byt',  eta   nitochka  kuda-nibud'  privedet.   No  ya  ne   ochen'
obnadezhilsya. YA znayu Siti. On sdelaet iz  muhi slona i  prodast ego  za celoe
sostoyanie.
     - Nu i chto? Nichego udivitel'nogo, chto klient, kotoryj stol'ko zaplatil,
zabral  svoyu  dobychu  domoj. I  neudivitel'no,  chto on  staralsya  nikomu  ne
pokazyvat'sya na glaza.
     -  Kogda  on  povyshal  cenu,  on  vsem pokazyvalsya  na  glaza.  Gryaznyj
p'yanchuzhka. Budto zhil v kanave, a  potom  ego nemnozhko pomyli, no ne dochista.
Takie ne delayut bol'shie stavki.
     - On zhil v kanave. |to skazal tretij muzhchina. Siti osklabilsya.
     -  Vorobej rasskazyval,  chto videl etogo tipa ran'she,  on byl  na samom
dne. CHto ni govori, eto stranno. My reshili raznyuhat', chto k chemu. Nikogda ne
znaesh', chto v zhizni prigoditsya. A tut i ty, i tebe kak raz interesno, chto my
videli.
     - Vozmozhno, interesno. A chto vy videli?
     - Hochesh' vse za besplatno, da?  Hren tebe, Garret.  Nam tozhe zhit' nado.
Ty, vidno, ne znaesh', chto tot, kto mnogo hochet, malo poluchit.
     YA sdelal  vid, chto zadumalsya. Potom vyudil  iz karmana neskol'ko melkih
monet.
     - Mne eto interesno. No tebe pridetsya rasskazat' gorazdo bol'she, chem ty
povedal mne sejchas.
     Siti obmenyalsya  vzglyadami  s  druzhkami. Im prishlos'  polozhit'sya na  ego
mnenie.  |to postavilo ih v takoe polozhenie,  v kotoroe,  kak  ya  nadeyus', ya
nikogda ne popadu. Hot' ubej, ne pojmu, kak Siti udalos' ucelet' za pyat' let
v Kantarde.
     - My risknem, Garret. My rasskazhem tebe bol'she, chem komu by to ni bylo,
tol'ko potomu,  chto  ya  tebya  znayu. Potomu  chto u  tebya  reputaciya  chestnogo
cheloveka.
     - Ne tyani rezinu.
     - YA i ne tyanu. Kakoj neterpelivyj!
     - Govori, Siti.
     - Ladno. Vsegda ty toropish'sya. Vot kak bylo delo.  Dva tipa uveli Barbi
i zapihnuli ee v karetu vmeste so sliznyakom, kotoryj delal stavki. Tol'ko on
kak-to  izmenilsya.  Stal  zhutkij. Ona ne hotela idti,  no on ee  shvatil.  YA
podumal, mozhet, ee vyruchit', no glaza u etogo p'yanicy stali strannye.
     - Zelenye?
     - Da. Kak zelenyj ogon'.
     - Mne ochen' interesno, Siti. No esli eto vse...
     -  Mikser  znaet odnogo  iz  tipov, kotorye pomogali  zapihivat'  ee  v
karetu.
     - Vot kak!
     - YA ne to  chto znayu ego, imej v vidu, - skazal Mikser. - No ya ego zdes'
videl. On mne ne priyatel', kak Siti. Prosto ya chasto ego videl.
     - Teper',  rebyata, vopros na zasypku. Vy znaete, gde  ego najti? Mikser
skazal:
     - YA znayu, gde ego konura. YA brosil monety na stol:
     - YA skoro vernus'.  Privedu odnogo parnya, on s  vami potolkuet. Esli vy
svyazhete nas s tem tipom, my nab'em vashi karmany.
     YA vyshel, ne dav im i rta raskryt'.



     U Morli  byli gosti. Mne prishlos'  zhdat'. Potom  eshche  zhdat'. Potom eshche.
Poka ya  zhdal, prishel  Ploskomordyj.  YA pomahal emu  rukoj. On s hmurym vidom
podsel ko mne.
     - Priobodris'. Mne ponadobitsya tvoya fizicheskaya sila, - skazal ya emu.
     - Skoro?
     - Pryamo sejchas. Esli tol'ko tvoi sredstva...
     - |to ne mozhet podozhdat'?
     - Pochemu?.. CHto sluchilos'?
     - Prosto ne hochetsya, Garret. YA ne v nastroenii.
     - S kakih eto por nastroenie meshaet tebe zarabotat'?
     - Nu  nadavat'  komu-nibud'  po  morde ne  tak priyatno, kak ty dumaesh',
Garret.
     - YA znayu. Znayu.
     - Otkuda tebe znat'? Ty nikogda ne lezesh' v draku, razve tol'ko...
     - Nastroenie pozvolit tebe poluchit' neskol'ko monet, peredav soobshchenie?
     - Navernoe. Da, pozhaluj. |to ya  osilyu. YA poslal ego za kapitanom Tupom.
CHem zhdat' do skonchaniya veka, kogda Morli zakonchit svoi igry, ya poka obrashchus'
k zainteresovannomu licu.
     YA zhdal. Potom eshche  zhdal. I  eshche. YA zhdal stol'ko, chto uspel protrezvet'.
Prishli Tup i Tarp, s nih kapala voda. Dozhd' polil snova. YA opyat' podumal, ne
nachat' li  torgovat' lodkami. Morli, kak  vidno, eshche ne ustal ot gostej, i ya
skazal:
     - CHert s  nim! Obojdemsya  bez nego. Poshli. U Tupa polegchalo na dushe. On
schital,  chto sotrudnichestvo s  professional'nym ubijcej mozhet povredit'  ego
prodvizheniyu po sluzhbe. Ploskomordyj skazal:
     - YA pojdu s vami.
     - YA dumal, ty ne v nastroenii.
     - Mozhet, nastroenie peremenitsya.
     - Tam dozhd'.
     - Tam vsegda dozhd'. Plevat'. Vyhodya pod dozhd', Tup tiho progovoril:
     - Nadeyus', nam povezet. Mne eto ochen' nuzhno.
     -Da?
     - Na menya opyat' davyat. Zdes' eto ne chuvstvuetsya. Na Holme shodyat s uma.
Nekotorye  perepoloshilis' tak, budto venagety uzhe  u vorot. Mne nado  chto-to
bystro predprinyat'. CHto ugodno.
     - Vot chto ya vam skazhu. Esli u nas sejchas nichego ne poluchitsya, peredajte
etim shishkam, chtoby derzhali svoih dochek podal'she ot Veselogo ugolka.
     - Dajte mne hot' kakuyu-to nadezhdu, Garret.
     - YA ne shuchu. U svetskih devic poval'noe uvlechenie. SHatat'sya po trushchobam
i izobrazhat' shlyuh.  Ih roditelej eto ne obraduet, no eto pravda. Pohozhe, chto
nash ubijca vybiraet zhertvy iz bogatyh devushek, rabotayushchih v Veselom ugolke.
     - |to nikogo ne obraduet.
     -  Poka  eshche  eto  ne vyshlo naruzhu. Vspomnite, ni  v odnom  rasskaze  o
zhertvah ne govoritsya ni  o chem  podobnom.  Dumayu, my  besedovali  ne s  temi
lyud'mi. Nashi svideteli ni o chem ne znali i ne dogadyvalis', potomu chto trupy
nahodili v drugih chastyah goroda.
     - Vozmozhno, kto-to  chto-to podozreval.  Nekotorye istorii zvuchali  tak,
budto svideteli ochen' staralis' predstavit' umershih v horoshem
     svete. - Tup  zasopel, hmyknul  i otkashlyalsya. On byl prostuzhen.  - Esli
nam povezet, mozhet, bol'she ne pridetsya imet' s etim delo.
     - A  esli ne povezet, mozhet,  nam udastsya pustit' sluhi, tak, chtoby vas
ne obvinili v nedosmotre. Esli devochki budut prodolzhat' zabavlyat'sya, vse vs
uznayut.
     Tup snova hmyknul.
     YA glyanul cherez plecho. CHut'e menya ne obmanulo. Za nami sledili.
     - Vy vzyali s soboj pomoshchnikov? Tup oglyanulsya:
     - Ugu. |to moi podchinennye. Topornaya rabota, da?
     - U nih net opyta.
     - YA podumal, neploho, esli nas prikroyut neskol'ko angelov- hranitelej.
     - A-a! Vy chuvstvuete sebya nelovko v Veselom ugolke?
     - Smejtes', poka mozhete, Garret. Skoro vse peremenitsya.
     Priyatno slyshat', da veritsya  s trudom. Horoshim namereniyam ne peresilit'
mnogoletnyuyu kosnost'.
     My podoshli k Strastnoj ved'me. Pered  tem kak vojti, ya  oglyadel svoih
sputnikov. Tarp
     byl na vysote. I Tup ne vyglyadel, kak blyustitel' zakona.
     -  Nam  predstoit  beseda  s  nastoyashchim  otreb'em. S vashego  razresheniya
govorit' budu tol'ko ya. O chem by ni shla rech'. YAsno?
     Ploskomordyj skazal:
     - |to kameshek  v vash ogorod,  kapitan. Stoit  etim rebyatam zapodozrit',
kto vy takoj, i oni srazu  slinyayut. - YA s udivleniem vzglyanul  na Tarpa. - YA
znayu Siti Billi Sumasbroda, Garret. |to podonok iz podonkov.
     -  YA  popytayus' privesti ih syuda. Vy vzyali s soboj den'gi? -  sprosil ya
Tupa.
     - Nemnogo. YA ne dam im menya obodrat'.
     -  U nih ne  nastol'ko razvito  voobrazhenie. CHto dlya nih sostoyanie, dlya
vas prosto chaevye.
     YA proshel  v  Strastnuyu ved'mu.  Vesel'e shlo na ubyl', no Siti i   ego
druzhki  vse eshche  sideli, posasyvaya  pivo iz kamennyh butylok  i vyiskivaya, k
komu by pridrat'sya. I tut poyavilsya ya. Siti provorchal:
     - YA dumal, ty o nas zabyl.
     - S trudom nashel nuzhnogo cheloveka.
     - A?
     - Parnya,  na kotorogo  ya  rabotayu. On hochet znat', chto vam izvestno. On
tut na ulice. ZHazhdet poslushat'. Den'gi prines. Vy gotovy s nim poobshchat'sya?
     - Sejchas?
     - A ty hochesh' zhdat' do beskonechnosti? U nego net vremeni.
     - Pochemu on ne hochet vojti? Na ulice dozhdik.
     - On ne  hochet,  chtoby  ego videli.  Vam  vse  ravno moknut'.  Vy  ved'
pokazhete nam dorogu?
     -  Pridetsya.  Mikser! Pozabot'sya o  butylkah. -  |to  znachit  popolnit'
zapasy. - Vorobej! Poshli.
     YA dvinulsya vpered. Siti i  Vorobej za  mnoj,  oni budto  zhdali bedy.  U
kazhdogo ruka v karmane rubashki. Tam nozh. Miksera  ne  bylo u stojki, gde  on
dolzhen byl popolnyat' zapasy. On ischez.
     - CHto psihuesh'. Siti?
     - Podumaj, Garret!  Tut polno mokryh  del, konchayut devok  s Holma, a ih
papashi nebos' ne huhry-muhry, ne to chto my s toboj. Zaprosto napugaesh'sya.
     - Da, zaprosto. - Mne ne  ochen'  ponravilos',  chto on  prichislil menya k
huhry-muhry. Vot  eshche.  -  No poka  net  prichin. Vash rasskaz  pomozhet  nam
sdelat' tak, chto bol'she pugat'sya budet nechego.
     - Da?
     On zadumalsya, kak by vyudit' iz menya pobol'she deneg.
     Iz teni vystupil Tup.
     - |ti lyudi?
     Ploskomordogo vidno ne bylo. Komu-nibud' nado bylo sledit' za Mikserom.
Tup vyglyadel zloveshche pri tusklom svete. |to horosho.
     - Da. Oni govoryat, budto videli, kak pohitili poslednyuyu zhertvu, kotoraya
nazyvala sebya Barbi. Im pokazalos', chto oni uznali odnogo iz pohititelej.
     Tup oglyadyval Siti i Vorob'ya.
     - Vashi usloviya?
     - A?
     YA sprosil:
     - Siti, izlozhi svoj plan? I nazovi cenu.
     - Uf! Oh! - Siti  stal smotret' po storonam, ne podslushivaet  li kto, a
mozhet, prikryvaet li ego Mikser. - Da. Znachit, tak. Polovinu platite sejchas.
My pokazyvaem  vam,  gde najti  etogo tipa. On doma, ya znayu.  -  Vidimo,  on
proveril, poka ya hodil za Tupom.  -  On  nikuda ne ujdet. Vy platite  vtoruyu
polovinu. My smyvaemsya. I vy zabyvaete, chto kogda-to nas videli.
     - Neploho, - skazal ya. - Tol'ko vtoruyu polovinu vy poluchite posle togo,
kak my shvatim etogo parnya i ubedimsya, chto eto tot, kotorogo vy videli.
     - Garret! Poshchadi! On smeknet, kto na nego navel.
     - Esli eto okazhetsya tot, kto nado, vam  nechego bespokoit'sya o  tom, chto
on smeknet, - skazal Tup. - Skol'ko?
     Siti pytalsya poluchshe rassmotret' Tupa:
     - |to shishka s Holma, Garret?
     - Ne dumaj, kto otkuda. Dumaj o tom, kak zarabotat' den'gi.
     -  Ladno. Horosho. My reshili, chto tridcat' marok - eto  po- chestnomu. Po
desyat' na kazhdogo.
     U skromnyh  lyudej skromnye mechty. Tup ele  sderzhival ulybku. On zvyaknul
monetami  i  protyanul  mne tri zolotyh  po pyat' marok. YA  peredal  ih  Siti,
kotoryj  prinyalsya  razglyadyvat'  ih  na  svetu,  idushchem  ot  lamp  Strastnoj
ved'my.
     - CHe-ert!
     Ego vdrug osenilo, chto on upustil redkuyu vozmozhnost'.
     -  Slishkom pozdno,  synok, - skazal ya, kogda on nachal chto-to myamlit'. -
Ty sam naznachil cenu. Teper' pora otrabatyvat'.
     - Uf! Aga.
     I on poshel vpered.



     My  proshli,  naverno,  kilometra  poltora  i vstupili v  kvartal, gusto
naselennyj v  osnovnom zhitelyami, kotorye  nedavno priehali v  Tanfer. Vpolne
logichno. CHelovek,  kotorogo  my iskali, ne  mog  byt'  starozhilom. Tol'ko po
nevedeniyu on vputalsya v takoe delo.
     Siti i  Vorobej  podveli nas k uzkomu  chetyrehetazhnomu domu, stoyashchemu v
seredine sploshnogo  ryada zdanii s obshchimi bokovymi stenami,  muravejniku  dlya
bednyakov, hotya i povyshe rangom, chem drugie. Toska.
     Oblaka razoshlis', propustiv lunnyj luch. Nikakogo drugogo sveta ne bylo,
no ya  ne zhalovalsya. Horosho,  chto dozhd' perestal, pust' dazhe  nenadolgo. Siti
skazal:
     - Verhnij etazh, dal'nyaya dver'. Snimaet spal'nyu, zhivet odin.
     -  Siti,  ty  provel  celoe  issledovanie.  Lico  hor'ka rastyanulos'  v
gaden'koj ulybke.
     - YA znal, chto kto-nibud' zainteresuetsya etim subchikom.
     Tup  zavorchal, no  ostavil  svoe  mnenie pri  sebe.  Dazhe  neispravimye
idealisty znayut,  chto  zhitelyam Tanfera  nel'zya vnushit'  mysl'  o grazhdanskoj
otvetstvennosti. Posle togo kak  oni stoletiyami videli,  chto slivki obshchestva
zabotyatsya tol'ko o sebe, etot nomer ne projdet.
     - Verhnij etazh, dal'nyaya dver', - dumaya o tyazhelom  pod容me po  lestnice,
proburchal ya. - Vot ublyudok - net, chtoby oblegchit' lyudyam zhizn'.
     - Tvoya pravda. Vytashchite ego na ulicu, my ego opoznaem, i vse razojdemsya
po domam. Ladno?
     - Ladno. Gde Ploskomordyj? Tarp  voznik otkuda-to iz pustoty.  On tashchil
za ruku prihramyvayushchego Miksera.
     - Tut.
     -  YA  prosto  hotel ubedit'sya, chto ty zdes'. Za  chto on pobil  Miksera?
Mozhet, prosto v serdcah. Tup skazal:
     - Ripli, osmotrite komnatu.
     Iz temnoty vyplyli teni. Kogda dvoe policejskih voshli v zdanie,  Siti s
durackim vidom vytarashchil glaza. On vstal na koleni
     ryadom  s  Mikserom  i  zabormotal o zhestokom obrashchenii  i  nedoverii. YA
sprosil:
     - A esli by  ty byl na nashem meste, ty by doveryal takomu, kak ty? On ne
nashel otveta. Podchinennye Tupa vernulis', tyazhelo dysha.
     - Kto-to tam  est'. On  hrapit. Tam tol'ko odna dver'. Zapasnogo vyhoda
net. Razve chto cherez okno.
     Tut vstryal Siti:
     - Est' eshche vyhod. Esli u  nego krepkie nogi, mozhet prygnut' na sosednyuyu
kryshu. YA skazal:
     - Esli on spit, u  nego ne budet vremeni, chtoby  vstat', otkryt' okno i
prygnut'.
     - Sejchas proveryu, -  nenavyazchivo namekaya, chto on znatok v  takih delah,
predlozhil Ploskomordyj.
     - Horosho.
     My s Ploskomordym i Tupom poshli naverh,  a Ripli na vsyakij sluchaj vstal
vnizu.  My  staralis'  ne  shumet', no ot predchuvstviya  bedy shagi  stanovyatsya
tyazhelymi. Prohodya mimo vseh etih dverej, ya oshchushchal vnezapnyj strah i trevogu.
     Vtoroj policejskij zhdal naverhu. Tup prosheptal:
     - Vse eshche hrapit?
     Nado li bylo  sprashivat'?  Da, chelovek  za dver'yu vse  eshche hrapel.  YA v
zhizni ne slyshal nichego podobnogo. |ti sopenie i  ryk dostojny byli schitat'sya
odnim iz chudes sveta.
     - Ostorozhno, - predupredil ya Ploskomordogo.
     On kivnul.
     Vse   rasstupilis'.  Kazalos',   Tarp  razdaetsya   v   razmerah,  zatem
zaryazhaetsya. Dver' vzorvalas'. Hotya ya stoyal pryamo za Ploskomordym, ne uspel ya
oglyanut'sya,  kak vse bylo  koncheno.  Telo udarilos'  o  telo, hrap pereshel v
priglushennyj ston. Razdalsya golos Ploskomordogo:
     - On u nas v rukah.
     - Tashchi ego vniz.
     Tarp fyrknul. Tup ostorozhno proshelsya po komnate i otkryl okno.
     -  Ripli,  my pojmali  ego.  Idi  k dveri.  My gulko  zashagali  vniz. YA
chuvstvoval, kak za ostal'nymi dveryami lyudi zamerli ot straha.
     CHem bol'she ya dumal ob etih lyudyah, tem men'she
     mne  nravilos'  to, chto ya delayu. Kogda  my vyshli na  ulicu, nash plennik
edva derzhalsya na nogah. Tup vlastnym tonom sprosil:
     - |to on?
     Siti i Vorobej pridvinulis' blizhe i snova spryatalis' v ten'.
     - Da, - skazal Vorobej. - |to on. YA sprosil:
     - Vy videli, kak etot chelovek pomogal zataskivat' v karetu devushku?
     YA  pritvoryalsya,  i  Ploskomordyj  mne podygryval. YA veril Vorob'yu.  Nash
plennik  byl odnim iz gromil, kotorye pytalis' uvezti  doch' CHodo.  Ochevidno,
ubijca byl drugoj, a pomoshchniki te zhe.
     - |to  on,  Garret, -  nastaival Siti.  - CHego tebe nado? Uspokojsya.  I
rasplatis'.
     Podchinennye Tupa uveli plennika. Tup rasplatilsya.
     - Vy znaete etu troicu, Garret? Esli okazhetsya,  chto eto  obman, ya smogu
ih najti?
     - YA ih znayu.
     YA vse eshche priberegal rasskaz o tom sluchae u  Morli i ne  mog ob座asnit',
pochemu ya tak veryu Siti i ego druzhkam.
     - |j, Garret! YA hot' kogda-nibud' tebya nadul?
     - Poka net, Siti. Vy svobodny. Gulyajte v svoe udovol'stvie.
     V etoj chasti goroda desyat' marok - bol'shie den'gi.
     Siti i ego priyateli vmig  ischezli, tol'ko ih i videli. Poka u  nih est'
den'gi, ih trudno budet najti. Poka.
     - Hotite uchastvovat' v doprose? - sprosil Tup.
     - Ne ochen'. Tol'ko esli vy schitaete eto neobhodimym. YA hochu lech' spat',
bol'she nichego. YA pereutomilsya, poka nashel etu  nitochku. Mne  budet interesno
uznat', chto on vam rasskazhet.
     -  Konechno,  ya  vam  soobshchu. - Tup pozhal mne  ruku. - Eshche raz  spasibo,
Garret. Uinchell! Poshli.
     YA  ne  skazal: Vsegda  k  vashim uslugam,  kapitan, - boyas',  chto   on
pojmaet menya na slove.



     Pokojnika vse eto niskol'ko ne porazilo.  On voobshche porazhaetsya  tol'ko,
kakoj on umnyj. On boitsya, chto ya zaznayus'.
     Odnako  kogda ya vernulsya posle togo, kak  Tup i ego komanda  s ogromnoj
pompoj v prisutstvii mnogochislennyh oficial'nyh svidetelej ustroili nalet na
zabroshennuyu pivovarnyu i shvatili zhutkovatogo  starika, kotoryj,  vne vsyakogo
somneniya,  sovershil  nedavnee ubijstvo, Pokojnik smyagchilsya.  Nashli  odezhdu i
vnutrennie organy zhertvy. |ti chudovishcha  lyubyat  sobirat' suveniry.  Net nuzhdy
upominat' o  tom,  chto, prezhde chem starika utihomirili, on vyplyunul na  vseh
celuyu kuchu babochek, i nekotorye byli yadovitye.
     Utihomirili,  znachit  umertvili.  Eshche  raz.  YA   ne  uglyadel,  kak  eto
proizoshlo, no vid desyatka  policejskih, kotoryh unesli na nosilkah,  prizvan
byl pokazat', chto Tup prinyal edinstvennoe pravil'noe reshenie.
     Pokojnik zametil:
     Nadeyus', kapitan Tup predprinyal dolzhnye mery predostorozhnosti.
     - YA tozhe nadeyus'. Prekrasno. Itak, delo, kazhetsya, zakryto.
     - Ostalos' tol'ko poluchit' gonorar ot Tupa.
     V  samom dele.  Ostatok  nochi  v tvoem  rasporyazhenii. Mozhesh'  spat'  do
utra.
     - My ochen' shchedro rasporyazhaemsya chuzhim vremenem, da?
     Utrom   ty  dolzhen  vozobnovit'  rassledovanie,  kak  budto  nichego  ne
zakonchilos'.  Prodolzhaj poiski miss Kontag'yu. Popytajsya opredelit' vozmozhnye
zhertvy. I  popristal'nej prismotris' k tomu sub容ktu,  kotorogo  vy  segodnya
zaderzhali. U nego mogut byt' soobshchniki.
     -  U  nego  byl  soobshchnik.  No  vtoroj  tip  sbezhal iz  goroda, poka my
arestovyvali pervogo. On zhil  v tom zhe barake. No kakogo  cherta? Ty chto, pod
konec svihnulsya? Dumaesh', my vzyali ne togo ubijcu?
     YA uveren, chto udacha ne izmenila tebe i vy shvatili  togo samogo zlodeya.
No  i ran'she  ty  tozhe  pojmal  togo,  kogo  nado, a Smert'  snova vzmahnula
kosoj.
     -  Ty  dumaesh',   opyat'  ne  podejstvuet?  YA  by   ochen'  hotel,  chtoby
podejstvovalo. No mudrost' velit gotovit'sya ko vsemu zaranee:
     i k uhishchreniyam  zla,  i  k bespomoshchnosti Strazhi. Bylo by  zamechatel'no,
esli by  vse zavershilos' blagopoluchno. No esli net,  nel'zya budet teryat'  ni
minuty. Razve ne tak?
     - Kak skazat'! YA ne sizhu tut slozha ruki i ne fantaziruyu. YA begayu vzad i
vpered,  poka  ne  upadu ot  ustalosti.  YA idu  spat'.  Razbudi  menya, kogda
zakonchitsya vojna.
     Esli sluchitsya hudshee, ty pozhaleesh', chto vovremya ne prinyal mery.
     Konechno.  Horosho, ya  soglasen. Mozhno poigrat'  eshche.  Prosto  na  vsyakij
sluchaj. |to ne povredit.  Vse  ravno bol'she delat' nechego. A  tut  neskol'ko
ochen' milen'kih  milashek. Mozhet, udastsya  podcepit' odnu, obshchitel'nuyu  i bez
bzikov
     Esli ostat'sya doma,  pridetsya provodit' vremya  s priyatelyami Dina. Kogda
eti stariki uhodyat naverh i budto by delayut tam remont, oni vypivayut stol'ko
piva, chto deshevle nanyat' nastoyashchuyu ekonomku.



     V moej praktike takogo eshche  ne bylo.  Umu nepostizhimo. Pokojnika zaelo.
On derzhal delo mertvoj hvatkoj, kak golodnaya sobaka kost'. I ne otpuskal.
     YA  predpochital  hodit'  po  ulice,  moknut'  pod  dozhdem  i  zanimat'sya
begotnej,  chem  sidet'  doma  i  sporit'. Osobenno  s  Dinom, kotoryj vsegda
prinimal storonu Pokojnika.
     Mozhet, prishlo vremya podumat' o pereezde?
     Pokojnik  zastavlyal  Tupa  ryt'sya  v  protokolah. Tup  teper' byl nashim
luchshim drugom.  My nazyvali ego belokurym pazhem princa. On byl geroem Holma.
Ego  imya stoyalo pervym  v korotkom spiske  kandidatov  na post glavy  novoj,
preobrazovannoj,   ser'eznoj   i  mnogoobeshchayushchej  Strazhi.  Ego  nel'zya  bylo
zastavit' tol'ko nam zaplatit'. On reshil zazhat' nashi den'gi.
     YA ne vozrazhal, chto on druzhit s Pokojnikom. YA ne vozrazhal, chto on krepko
zavyazan s princem Rupertom. No ya sobiralsya peredat' ego  delo v agentstvo po
sboru dolgov Ploskomordogo Tarpa.
     V to zhe vremya, krome vsego prochego, ya prodolzhal zahvatyvayushchuyu slezhku za
groznym vozmutitelem spokojstviya Breshushchim Psom Amato,  kotoraya zaklyuchalas' v
tom, chto ya bral  ego  otchety, ubiral iz nih  vodu i s neskol'kimi umestnymi
zamechaniyami otdaval Gullyaru, a  tot, v svoyu ochered', - docheri nashego psiha.
Predvidya  nastuplenie horoshej pogody. Breshushchij Pes uzhe s men'shim pylom pisal
avtobiograficheskie  zametki.  YA  byl emu  za  eto  blagodaren;  osobenno  on
sokratil  svoi  zapisi  posle togo,  kak nachal  gotovit'sya  k  novomu, bolee
dejstvennomu,   chem   prezhde,  meropriyatiyu,  razrabotannomu  im   s  pomoshch'yu
Pokojnika.
     Dni probegali bystro. YA slonyalsya po gorodu,  pytayas' razdobyt' svedeniya
o prestupleniyah bylyh  vremen. No  nichego  ne  nashel. Esli  etot  put' i mog
kuda-nibud' privesti, Tup hotel, chtoby uspeh prinadlezhal ego gavrikam.  Menya
dazhe ne dopustili k obshchestvennym dokumentam.
     Vechera tozhe proletali mgnovenno.  YA  zavodil  i  teryal druzej v Veselom
ugolke. Obitateli
     pritonov s uzhasom obsuzhdali to,  chto proizoshlo s neschastnymi devushkami,
no eshche  s  bol'shim uzhasom dumali  o tom,  chto,  esli vozmozhnye zhertvy  budut
sidet' v bezopasnosti, blagopoluchiyu zavedenij mozhet prijti konec.
     Obshchee mnenie bylo takovo: vy pojmali ubijcu. I ne pristavajte k nam.
     CHtoby vytashchit' nekotoryh zhenshchin iz  Veselogo ugolka, Pokojnik  pribeg k
staromu detskomu sredstvu - on stal posylat' roditelyam anonimnye pis'ma.
     CHerez shest'  dnej  posle  udachnogo pohoda s  Siti  Billi  Sumasbrodom ya
skazal Pokojniku:
     - YA  nashel Devushku. V sushchnosti, dazhe dvuh.  Odna iz nih tochno stala  by
zhertvoj.
     Konfetka iz zavedeniya Gullyara, eto yasno. A vtoraya?
     - Diksi Starr. Ona rabotaet v kazino U mamy Sema.
     Diksi Starr?
     -  Da. Ona  govorit, chto eto  ee psevdonim.  Barbi edinstvennaya zhertva,
kotoraya pochti ne izmenila svoe imya.
     Poslednyaya  zhertva okazalas'  nekoej Barbaroj  Tennis, docher'yu  vikonta,
dal'nego  rodstvennika  korolevskoj  sem'i,  k kotoroj  prinadlezhal  i princ
Rupert.  Mat' Barbary byla  na dezhurstve  v  Kantarde  i  nablyudala  tam  za
uraganami. Otca  nikakimi  silami nel'zya bylo ubedit',  chto ego doch' prodaet
svoi prelesti  na  aukcione  i poluchaet ot  etogo  udovol'stvie, no  surovaya
dejstvitel'nost' srazila ego napoval.
     - O Diksi ya uzhe slyshal  v CHeloveke  v  maske. |ta devushka  neprostaya.
Konfetka, naoborot, sovsem  beshitrostnaya  devchonka.  Dumayu, budet  netrudno
vyyasnit',  kto ona na samom dele. Mne  kazhetsya, ona dazhe ne zametit, esli  ya
proslezhu, gde ona zhivet.
     A chto s etoj Diksi?
     -  YA uzhe znayu,  kto ona. |to |mma  Setniz.  Ee otec  i  ded rabotali na
myasokonservnom zavode i izobreli novyj sposob upakovki sosisok, prodlevayushchij
srok ih godnosti. Oni skolotili sostoyanie na voennyh postavkah.
     A o prezhnih prestupleniyah ty ne uznal nichego poleznogo?
     - Tup  ne dopuskaet  menya k oficial'nym dokumentam. I, naskol'ko ya mogu
sudit', on tozhe ne proyavlyaet userdiya. CHto by on ni govoril. On slishkom zanyat
tem,  chto zarabatyvaet politicheskij kapital i rasprostranyaet svoe vliyanie na
vsyu Strazhu.
     Nadeyus',  on  izmenit svoe otnoshenie. YA gotov byl  bit'sya ob  zaklad:
Pokojnik chto-to znaet, no ne hochet govorit'.
     I  vot nastupil rassvet, kogda dozhd' perestal.  Din tak  razvolnovalsya,
chto  razbudil  menya.  YA  rugalsya  i  ugrozhal  emu,  no on pobedil.  On  menya
zaintrigoval. Mne stalo lyubopytno, kak vyglyadit mir bez  dozhdya.  Telo nylo i
soprotivlyalos', no ya vylez iz krovati i potashchilsya zavtrakat'.
     Na kuhne Din raspahnul shtory i otkryl okno.
     - Zdes' nuzhno provetrit'. Vozmozhno. YA pozhal plechami i stal pit' chaj.
     - Na ulicah budet stolpotvorenie. Din kivnul:
     - YA dolzhen vyjti v magazin YA kivnul v otvet:
     - Esli dozhdya ne budet.  Breshushchij Pes  ustroit novoe predstavlenie. YA ne
mogu ego propustit'.
     Kazhdyj gorozhanin najdet  predlog, chtoby vyjti na ulicu, hotya znaet, chto
vse ostal'nye tozhe najdut predlog i tozhe vyjdut.
     - Po krajnej mere gorod stanet chistym, - zametil Din.
     - Da uzh. Dozhd' shel dostatochno dolgo, chtoby vse promyt'.
     - Tol'ko  by snova ne zamusorili. On postavil  na stol tarelku s  suhim
pechen'em, goryachim, tol'ko iz duhovki. U menya po-
     tekli slyunki, i ya predostavil govorit' emu odnomu.
     YA  ne  slyshal,  chto on  boltaet, potomu chto otvleksya. |to sluchalos' vse
chashche i  chashche,  po  mere togo  kak  vse  bol'she  i  bol'she dam  moego  serdca
stanovilis'  damami moego voobrazheniya.  Podnyav golovu, ya uvidel,  chto starik
propal. YA v nedoumenii  pripodnyalsya na stule. I tut uslyshal,  kak on idet po
koridoru i s kem-to razgovarivaet. On otkryl dver'. I kogo-to vpustil.
     Nado  s  Dinom  pogovorit'  kak sleduet. Kto-to prosto  dolzhen    byl
okazat'sya kapitanom Tupom.
     - Opyat'? - probormotal ya, no poluchilos' dovol'no gromko.
     Din postavil vtoroj pribor i nalil  chaj. Tup uselsya i  stal  namazyvat'
pechen'e medom. YA ne obrashchal na nego vnimaniya.
     -  YA  ne uveren, Garret, - nabiv  rot  pechen'em, skazal on. - No mozhet,
opyat' sluchit'sya beda.
     -  Menya  eto ne volnuet.  I  ne  budet volnovat'.  Menya volnuyut  tol'ko
zlostnye neplatel'shchiki.
     Tup  vdrug  po-nastoyashchemu  razgoryachilsya.  On  reshil,  chto  my  pytaemsya
nazhit'sya na ego neschast'e. On prav. No on sam opredelyal usloviya.
     I, uchityvaya ego polozhenie, ya schitayu, chto on eshche deshevo otdelalsya.
     Pered tem kak raskryt' rot, on postaralsya uspokoit'sya:
     - Garret, vy pomnite nozhi iz doma ledi Gamil'ton?
     - |ti shtuki dlya ritual'nyh zhertvoprinoshenij? CHto s nimi sdelalos'?
     - Oni ischezli. My zabrali ih, kogda obyskivali zhilishche Mota.
     Mot byl proklyatyj brodyaga, kotorogo nashli v zabroshennoj pivovarne.
     - A dal'she?
     -  My ih  zaperli  v arsenale  pri kazarmah. U menya  tam est' mesto dlya
hraneniya ulik. Pozavchera ya ih tam videl. Vchera vecherom oni propali.
     - Nu i chto?
     - |toj noch'yu ubijca naneset sleduyushchij udar.
     - Fyujt'! Pravil'no.
     YA prinyal nasmeshlivyj ton, budto menya porazilo, chto policejskij okazalsya
takim soobrazitel'nym.
     -  Kapral  |lvis  Uinchell, kotoryj uchastvoval v oblave, vchera ischez.  U
nego byl dostup k skladu oruzhiya. Uinchell  i  ryadovoj Prajs Ripli  minut sem'
ostavalis' odni s trupom ubijcy, pered tem kak on poshel v pech'.
     - I vy boites', chto Uinchell...
     - Da. Mne snova nuzhna vasha pomoshch', Garret.
     - Priyatno, kogda tebya cenyat. Dejstvitel'no priyatno. No vy obratilis' ne
po adresu. Razgovarivajte s moim buhgalterom.
     - S kem? On ne ponyal.
     - S  Pokojnikom. No  on tozhe vas videt'  ne mozhet. YA  iz-za deneg, a on
iz-za togo, chto vy skryvaete informaciyu.
     - A-a. Opyat' ob etom.
     - Da, ob  etom. |to predel. U menya takoe chuvstvo, chto, esli vam udastsya
ugovorit' Pokojnika, on potrebuet platu vpered.
     Tup ne stal sporit'. On ne osmelivalsya. My ponyali, v kakom on otchayannom
polozhenii. YA peredal ego Pokojniku.



     YA  vyskol'znul  iz  komnaty,  poka  oni na  menya ne smotreli. Namechalsya
dolgij, skuchnyj spor. Tup okazalsya eshche nedostatochno napugan.
     Vesti peregovory dlya Pokojnika razvlechenie. U menya  bolee zemnye, bolee
grubye  vkusy.  Mozhet, ne takie uzh  primitivnye, no ne intellektual'nye. Mne
eto vsegda pomogaet v obshchenii s damami. Osobenno esli oni ne damy.
     Breshushchij Pes prishel poran'she i ne pustil  religioznogo man'yaka, kotoryj
zanimal ego mesto v poslednee vremya. Kogda ya  poyavilsya, man'yak stoyal tut zhe.
On byl  mrachen  i  chto-to bormotal. Amato vozilsya  so svoimi plakatami  i ne
obrashchal na  nego  vnimaniya.  Breshushchij  Pes byl  uveren  v  sebe.  On  horosho
podgotovilsya.
     Vozvrashchenie Breshushchego Psa ne proshlo  nezamechennym. Obychno ego zritelyami
stanovilis'  chinovniki,  kotorye rabotali v  etom rajone. Oni poglyadyvali na
nego  i  zhdali,  kogda  on  nachnet  bushevat'.  Zaklyuchalis'  pari.  Za  vremya
otsutstviya Amato  zagorelsya  novoj sumasshedshej  ideej.  Kogda  on  ob座avilsya
snova, lish' odnomu sushchestvu eto prishlos' ne po dushe.
     V konce koncov svyatoj poloumnyj v yarosti udalilsya.
     Breshushchij Pes stoyal na  stupenyah  Korolevskoj  kancelyarii.  V  nekotorom
smysle  mesto  on vybral  pravil'no.  V prezhnie  dni zdes'  eshche zasedal  Sud
spravedlivosti,  no  vremena  izmenilis'. Sejchas tut  v osnovnom  zanimayutsya
hraneniem  oficial'nyh   dokumentov,  grazhdanskih,  gercogskih  i  nekotoryh
korolevskih bumag. Pol-etazha prisvoili chinovniki, kotorye osushchestvlyayut nabor
v  armiyu  v  etoj chasti  Karenty. Mnogo let nazad eti sluzhashchie  pereehali iz
Voennoj  kancelyarii,  ih vytesnili kontory, otvechayushchie  za voennye postavki;
eti kontory rastut kak na drozhzhah, poka vojna razgoraetsya vse sil'nee.
     Zdanie  Kancelyarii eto vse,  chto ostalos' ot  imperii, ono stroilos'  v
pozdnyuyu epohu, ochevidno, s namereniem proizvesti vpechatlenie.  CHtoby dostich'
ogromnoj  mednoj dveri  glavnogo  vhoda,  nado  odolet'  vosem'desyat  temnyh
granitnyh  stupenej, kotorye  tyanutsya  vdol' vsego  fasada. Kazhdye  dvadcat'
stupenej zakanchivayutsya  rovnoj ploshchadkoj shirinoj futov desyat'.  Na ploshchadkah
ustroilis'  torgovcy i tipy  vrode Breshushchego Psa. Na stupenyah Kancelyarii  vy
najdete vse, chto mozhno prodat' s lotka.
     Amato  zanimal  mesto  na  pervoj ploshchadke  sleva. Mimo  nego  prohodil
osnovnoj  potok  lyudej,  idushchih v zdanie i obratno, k tomu  zhe Breshushchij  Pes
stoyal dostatochno vysoko, i ego bylo horosho vidno i slyshno s ulicy.
     YA pristroilsya u kamennyh peril na sleduyushchej ploshchadke i kivnul Breshushchemu
Psu.  I poluchil v otvet ulybku. On  rasstavil plakaty. Vsego ih bylo chetyre,
kazhdyj na palke s podstavkoj vnizu, chtoby ne upal.
     Napravlyayushchiesya   v  Kancelyariyu  i  prosto  prohozhie  zamedlyali   shag  i
ostanavlivalis' v  ozhidanii nachala predstavleniya.  Neskol'ko melkih sluzhashchih
zhalis'  drug k drugu i yavno chuvstvovali sebya nelovko. Nachal'niki prislali ih
syuda,  chtoby oni  ne  upuskali Amato  iz  vidu  i dali znat', kogda nachnetsya
poteha.
     Breshushchij Pes  byl ne v sebe  i vel sebya, kak desyatok  kotov, napivshihsya
valer'yanki, no u nego est' svoi pochitateli.
     Plakaty soderzhali tradicionnye nadpisi, kotorye dolzhny byli ponravit'sya
tolpe, oni povestvovali  o mezhdunarodnom  zagovore,  v  rezul'tate  kotorogo
Breshushchij Pes Amato lishilsya prav i sostoyaniya.
     Pered tem kak razrazit'sya rech'yu. Breshushchij Pes ubedilsya, chto sluhi o ego
vozvrashchenii peredayutsya iz ust v usta. On podozhdal nachala rabochego dnya. Zatem
on zagovoril medlenno i  negromko bez megafona, i poshel shepotok, chto vesel'e
nachinaetsya.
     YA zametil to, chto uskol'znulo ot moego beglogo  vzglyada v proshlye razy.
Ryadom  s  Breshushchim  Psom stoyal  chajnik  dlya denezhnyh pozhertvovanij. Prohozhie
porazhali menya svoej shchedrost'yu.
     Mozhet, Amato ne takoj durak, kak ya dumal. Mozhet, etih deneg emu hvataet
na  zhizn'. Mozhet, kak  raz  den'gi - cel' ego vystuplenij...  Net.  |togo ne
mozhet byt'. On by zhil gorazdo luchshe.
     On zagovoril negromko,  medlenno i myagko,  budto  obrashchalsya  k druz'yam.
Besedy s  Pokojnikom prinesli  plody. Myagkij golos Amato privlekal  publiku,
zastavlyal  ee  prislushat'sya. YA  stoyal  szadi i ne  mog  rasslyshat',  chto  on
govorit.
     - CHudesa i znameniya, - slegka  povysiv golos, proiznes on. - Da! CHudesa
i znameniya! Vremya nastaet! Ono uzhe blizko! Nechestivcy
     predstanut  vo vsem svoem  bezobrazii. Ih razoblachat i iskorenyat, a my,
kto  stol'ko  stradal, kto nes  na  plechah  neposil'noe bremya, tak chto spiny
teper' sgorbleny, my poluchim vozdayanie za svoi muki.
     YA  oglyadelsya po  storonam. CHto esli  kto-nibud' tut  menya znaet?  Slova
Breshushchego Psa zvuchali podozritel'no,  slovno on sobralsya podstrekat' narod k
buntu. Prisutstvie zdes' mozhet isportit' mne kar'eru. Za podstrekatel'stvo k
buntu mozhno na samom dele zagremet' v tyur'mu, esli  po gluposti vesti  takie
razgovory na stupenyah  Kancelyarii, a ne v blizhajshem  traktire u stojki bara.
Na ulice sred' bela  dnya etu trepotnyu mogut prinyat' vser'ez, ne kak  prostoe
bryuzzhanie.
     Ha! Obdurili tebya, Garret!
     Vse uslyshali pro sgorblennye spiny i  prishli k tem zhe vyvodam, chto i ya.
Tolpa pritihla  i zhdala, kogda Breshushchij Pes provalitsya v boloto po koleno, a
zatem zavyaznet po ushi.
     Pochemu razumnym sushchestvam  dostavlyaet takoe udovol'stvie smotret',  kak
gibnut ih blizhnie?
     I tut Breshushchij Pes povernulsya na devyanosto gradusov.
     -  Oni ukrali moi doma. Ukrali moi zemli. Ukrali moi famil'nye  tituly.
Nyne oni  stremyatsya ukrast'  u  menya  dobroe  imya, chtoby  zatknut' mne  rot.
Nadeyas'  zastavit'  menya  zamolchat',  oni  posadili   menya  v  Al'-Har.  Oni
zapugivali menya. I, lishiv menya vsego, oni zabrali dazhe plakaty, napominayushchie
im, kto ya takoj. Oni zabyli, kogo oni prigovorili k zatocheniyu.  No Kropotkin
F. Amato ne sdaetsya. Kropotkin F. Amato budet borot'sya do poslednego vzdoha.
     Vse eto byli  starye fokusy, krome upominaniya o  tyur'me. Publika nachala
rashodit'sya. No tut on sdelal to, chego eshche nikogda ne bylo. On nazval imena.
I nachal  s gordym  vidom pokachivat'sya  vzad i  vpered,  razmahivat' rukami i
krichat' ot gneva.  YA opyat' podumal, chto on roet sebe mogilu, no potom ponyal,
chto on lish' nazval imena, kotorye u vseh na sluhu. I ne skazal ob etih lyudyah
nichego predosuditel'nogo; on prosto nazval  ih v  takom kontekste, chto mysl'
ob ih vinovnosti voznikala sama soboj.
     |tot chelovek chertovski umen.



     - |tot chelovek  chertovski umen.  YA podskochil tak, chto chut' ne stuknulsya
golovoj o nizkie oblaka.
     - YA hochu skazat', chto on,  lovko pol'zuyas' pravdoj  v melochah,  sozdaet
bol'shuyu lozh'.
     U menya za spinoj vdrug otkuda-to poyavilsya Krask. YA ryavknul:
     - Kakogo d'yavola ty menya pugaesh'? On usmehnulsya:
     - Potomu chto smeshno smotret', kak ty prygaesh'.
     Emu i vpryam' bylo smeshno. On  budet  vse vremya menya pugat', poka v odin
prekrasnyj den' ne vstretit s nozhom i ne napugaet po- nastoyashchemu.
     - CHego tebe nado? Nastroenie u menya isportilos'.
     - Mne  nichego ne nado, Garret. Mne nikogda nichego ot tebya ne nado. Nado
CHodo. Ty ved' znaesh'. YA prosto mal'chik na posylkah.
     Pravil'no. A sablezubyj tigr - prosto malen'kaya kiska.
     - Ladno. CHego nado Bol'shomu Bossu?  YA staralsya odnim glazom  sledit' za
Breshushchim Psom.  Teper'  Amato s penoj u rta  oblichal  i ponosil vseh i vsya i
privlek, kazhetsya, samuyu bol'shuyu auditoriyu za  vse vremya  svoej deyatel'nosti.
No ya ne mog dumat' ob Amato, kogda tak blizko byl Krask. Krask skazal:
     - CHodo hochet pogovorit' o devushke.
     - O kakoj devushke?
     - Ne prikidyvajsya. |to ego dochka. Nepravil'no, chto ona torchit v Veselom
ugolke, chto by ona tam ni delala. |to nehorosho. I mozhet otkryt'sya.
     - Esli tebe eto ne nravitsya, skazhi ej, chtob prekratila.
     - Vot  opyat'.  Kakoj  umnyj! Ty ved' znaesh', chto  vse  ne  tak  prosto,
Garret.
     - Razumeetsya. Ona ne kakaya-nibud' ulichnaya devchonka, chtoby otshlepat'  ee
po popke da pereschitat' neskol'ko reber za to, chto ploho sebya vedet.
     - U tebya  slishkom  dlinnyj yazyk, Garret. YA  uzhe davno govoryu CHodo,  chto
nado  ukorotit'  tebe  yazyk.  Snachala  CHodo  etogo  ne  zamechal.  No teper',
navernoe,  zametit. Esli vo vremya vstrechi  s  nim ty ne budesh'  derzhat' svoj
dlinnyj yazyk za zubami.
     YA vsegda  tak i delal...  Vo  vremya vstrechi? Eshche odna vstrecha so starym
hrychom ne vhodit v moi plany. YA tak i skazal Krasku.
     - Vsem razreshaetsya imet' svoe  mnenie i dazhe mechtat'. No inogda  mechtam
prihodit konec, Garret.
     YA bystro oglyadelsya. Krask byl ne odin. Samo soboj. On privel na podmogu
stol'ko  druzhkov, chto oni smogut pritashchit' siloj treh- chetyreh nesgovorchivyh
parnej moego rosta i vesa.
     -  Dumayu, v tvoih slovah  est' dolya istiny.  YA vypryamilsya i  mahnul emu
rukoj, chtoby shel vpered.
     YA  prikinul, ne pustit'sya  li nautek. Smeshavshis' s tolpoj,  obstupivshej
Breshushchego  Psa, pobeg sovershit' legko. No ya  chuvstvoval,  chto mne  nichto  ne
ugrozhaet. Poka. Esli  by  ya vozglavlyal spisok vragov Bol'shogo Bossa, menya by
uzhe ubrali. CHodo  i ego  glavnye pomoshchniki ubivayut srazu, ne  rassusolivayut.
Oni ne teryayut vremeni, ne muchayut svoih zhertv, razve tol'ko izredka, kogda im
vygodno ubivat' kogo-to cherez chas po chajnoj lozhke.
     - ZHalko propustit'  konec predstavleniya. YA kivkom pokazal na  Breshushchego
Psa.
     - Aga. Staryj durak v udare. No delo est' delo. Poshli.
     Nasha  blizhajshaya cel' stoyala u obochiny dorogi na  uglu  Kancelyarii.  |to
byla chernaya  kareta,  pohozhaya na tu,  v kotoroj raz容zzhal starik, izrygavshij
babochek. Lichnaya kareta CHodo Kontag'yu.
     - Skol'ko u nego takih?
     Ne tak  davno  ya vyprygnul iz  podobnoj karety  za  neskol'ko sekund do
togo,  kak na nee opustilsya pozavtrakat' gromovoj yashcher vyshinoj s trehetazhnyj
dom.
     - |to novaya.
     - YA tak i dumal.
     Kareta vyglyadela i pahla, kak novaya. Opytnogo syshchika ne obmanesh'.
     Ta,  predydushchaya   poezdka  proizoshla  po  nedorazumeniyu  i  ochen'  menya
razdosadovala. Do takoj stepeni, chto ya reshil pristuknut' CHodo prezhde, chem on
snova  prishlet  za  mnoj.  YA  ob容dinilsya  s  Kraskom,  chtoby  sdelat'  delo
navernyaka.
     No CHodo byl vse eshche zhiv i prodolzhal vershit' delami.
     YA ne mog etogo postich'.
     Krask umen, no ne ochen' razgovorchiv. Ot podnozhiya Holma do pomest'ya CHodo
dlinnyj put'. Ujma vremeni,  chtoby  podumat'  o  smysle zhizni. Puteshestvuya s
Kraskom i eshche parochkoj  rebyat,  lishennyh dazhe  mozgov, ponevole udarish'sya  v
filosofiyu. Vybor  razvlechenij  u nih  nebogat: kto  dal'she plyunet  da  obmen
nelepymi svedeniyami iz oblasti zhenskoj anatomii.
     Kak  ya ni staralsya,  dal'she etogo my  ne poshli.  Iz besedy s  Kraskom ya
vynes  lish' neopredelennoe vpechatlenie,  chto vse gorazdo slozhnee, chem on mne
soobshchil.
     Vpolne  razumno s  ego  storony, esli on sobiraetsya svernut'  mne  sheyu.
Svin'yu ne  preduprezhdayut, chto prishlo  vremya  koptit'  kolbasu. Ostaetsya lish'
uteshat'sya  tem  (esli eto mozhno  nazvat' utesheniem), chto,  naskol'ko ya  znayu
Kraska, on ne stal by tratit' stol'ko usilij na to, chtoby menya prishit'.
     YA ne byl u CHodo s toj nochi, kak my s Uinger vorvalis' v pomest'e CHodo s
zhelaniem uskorit' otbytie Bol'shogo Bossa v mir inoj. Za eto vremya  nichego ne
izmenilos', tol'ko otremontirovali to, chto my togda slomali, da po-
     stavili  ohranyat'  territoriyu  novoe stado  malen'kih gromovyh  yashcherov,
kotorye dolzhny byli pitat'sya nezvanymi gostyami.
     - Vse kak v starye vremena, - probormotal ya.
     - My dobavili parochku novyh shtuchek, - zlovredno usmehayas', povedal  mne
Krask; on slovno nadeyalsya, chto ya ne poveryu i nachnu proveryat'.
     Emu bylo by ochen' smeshno, chuvstvo yumora u nego specificheskoe.



     Kak i v starye vremena, gosti ozhidali CHodo v bassejnoj. |tu komnatu tak
nazyvali, potomu  chto v nej pomeshchalas' ogromnaya vanna. YA videl okeany men'she
etoj vanny. Ona byla s podogrevom. Obychno (etot raz byl isklyucheniem) po krayu
vanny  v  kachestve  ukrasheniya  stoyali  neskol'ko  golyh  krasotok,  dobavlyaya
poslednij shtrih k atmosfere dekadansa.
     Poka my zhdali, ya sprosil:
     - A gde milashki? Mne ih ne hvataet.
     - Ih net. CHodo ne hotel, chtoby oni  tut vertelis', poka v dome zhila ego
doch'. A teper' on tak i ne sobralsya vzyat' ih obratno.
     CHto eto znachit? CHto doch' zdes' bol'she ne zhivet?
     Terpenie, Garret. Vse vyyasnitsya.
     Poyavilsya CHodo, slegka izmenivshijsya.  On ehal v svoem invalidnom kresle,
koleni zavernuty v odeyalo, ono spuskalos' i zakryvalo nogi. Ruki, pohozhie na
zaplyvshie  zhirom  kleshni, slozheny na kolenyah.  YA ne  videl  ego lica. Golova
svesilas' vpered. I raskachivalas' iz storony v storonu.
     Kativshij kreslo Sadler ostanovilsya v dal'nem konce bassejna, naklonilsya
i otkinul golovu CHodo nazad, chtoby ona ne boltalas'. YA nikogda ne videl CHodo
v dobrom zdravii, no teper'  on, kazalos', prosto razvalivaetsya. On vyglyadel
tak,  budto  ego otravili  mysh'yakom,  i  vdobavok  on stradaet  ot  sil'nogo
malokroviya, tak kak  k  nemu  privyazalis' vampiry.  Kozha  u nego  byla pochti
prozrachnaya.
     On byl tshchatel'no  podstrizhen  i odet  tak, tochno sobiralsya  na  obed  k
korolyu, i ot etogo vid ego uzhasal eshche bol'she.
     YA dvinulsya vpered. Krask shvatil menya za ruku.
     - Stop, Garret!
     Sadler sklonilsya k pravomu uhu CHodo:
     -  Mister Garret  zdes', ser. Sadler govoril tiho. YA edva  slyshal  ego.
Vyrazhenie glaz ne izmenilos'. Nikakih priznakov togo, chto on  menya uznal. Ne
pohozhe,  chto on voobshche menya vidit.  Zrachki ne dvigalis', vzglyad ni na chem ne
sosredotochivalsya.
     Sadler naklonilsya vpered, kak budto dlya togo, chtoby CHodo chto- to skazal
emu na uho. Poslushav, on vypryamilsya.
     - On hochet uznat' o svoej docheri. - Teper' igra shla  v otkrytuyu. - Vse,
chto tebe izvestno. I vse tvoi soobrazheniya.
     - YA uzhe skazal...
     - On hochet uslyshat' sam. So vsemi podrobnostyami.
     Bred  kakoj-to.  Mozhet, oni  schitali, chto ya ne zamechu. A mozhet, im bylo
vse ravno, zamechu ya ili net. Guby CHodo ne poshevelilis'.
     On ne proiznes ni slova, tol'ko slyuni tekli.
     YA vspomnil  tot vecher, kogda my popytalis' dopisat' poslednie strochki v
istorii  CHodo.  My -  Krask, Sadler,  Uinger i  ya - oblozhili Bol'shogo  Bossa
vmeste s ved'moj, za kotoroj on ohotilsya. Prezhde chem my s Uinger vlomilis' v
dom,  ved'ma  uletela,  na proshchanie nanesya poslednij udar. Ona stuknula CHodo
kulakom po licu. Na pal'ce u nee byl persten' so zmeinym yadom.
     Vot tak. CHodo ne ubili, no yad sdelal svoe delo.
     K radosti Kraska i Sadlera. Kogda eto sluchilos', oni dolzhny byli schest'
sebya lyubimcami bogov. Ih pervonachal'nyj plan sostoyal
     v tom,  chtoby  prikonchit' CHodo  i, poka  nikto  ne  ochuhalsya, zahvatit'
vlast'  v   Organizacii.   Kak  izvestno  iz  istorii,  eto  naibolee  chasto
vstrechayushchijsya sposob  peredachi vlasti  v  prestupnom mire.  No  etot  sposob
oznachaet dlitel'nuyu bor'bu, v hode kotoroj unichtozhayutsya vozmozhnye soperniki.
     A v dannom  sluchae ne voznikalo voprosa o  naslednikah.  CHodo  byl zhiv.
Krask i Sadler delali vid, chto on  vse eshche rukovodit, a sami ponemnogu brali
brazdy pravleniya v svoi ruki.
     Teatr absurda.
     YA stal im podygryvat'.
     Ne  podygryvat'  im   bylo  by,  s  ih   tochki   zreniya,  osobo  tyazhkim
prestupleniem.
     Obychno  v slozhnom polozhenii ya  dejstvuyu  pravil'no.  YA sebya ne vydal. YA
razgovarival s CHodo cherez Sadlera, slovno ne videl v etom nichego strannogo.
     YA  podrobno  rasskazal  im  o  serii  ubijstv  i  o  molodyh  zhenshchinah,
zachastivshih v Veselyj ugolok. Inogda luchshe vsego skazat' pravdu.
     - Ty videl ee v poslednee vremya? - sprosil Sadler.
     - Posle togo sluchaya u Gullyara - net.
     - Ty ne pytalsya ee vysledit'?
     - Zachem? Net. Kogda ya uznal, kto ona takaya, ya poteryal k chej interes.
     - Ty ne tak glup, kak kazhetsya, - proronil Krask.
     -  Kak  i  ty.  |to  zashchitnaya  okraska.  Sadler  vzglyanul   na  menya  s
podozreniem:
     -  Ty dolzhen byl znat', kto ona,  posle  togo, kak videl ee v zavedenii
Dotsa.
     -  YA  prosil  Morli svyazat'sya s  vami, potomu  chto devushka mozhet chto-to
znat' i ee  pokazaniya pozvolyat ostanovit' ubijcu. I  ya ne dumal, chto nado ee
vyslezhivat' dlya togo...
     Sadler menya perebil:
     - Ty skazal, chto ubijca mertv. On tverdo reshil menya podlovit'.
     -  Mozhet  byt'. My nadeemsya.  No ran'she  ubijca tozhe  byl mertv. Odnako
ubijstva prodolzhalis'.
     - A sejchas?
     - Nozhi dlya  ritual'nyh  zhertvoprinoshenij  propali. Policejskij, kotoryj
nahodilsya ryadom s trupom  i imel dostup k nozham, ischez. Vozmozhno, eto nichego
ne znachit, no  zachem  riskovat'?  YA  nashel  dvuh zhenshchin,  kotorye napominayut
predydushchih zhertv. My budem ih ohranyat'.
     Interesno, dostatochno li ubeditel'no eto prozvuchalo?
     Sadler naklonilsya k CHodo  i  dolgo prostoyal tak, hotya guby CHodo dazhe ne
drognuli.
     - Da, ser. YA  skazhu emu, ser. - On vypryamilsya. - CHodo govorit, chto  dlya
tebya est' rabota, Garret. On hochet, chtoby ty nashel ego doch'. On hochet, chtoby
ty privez ee domoj.
     - Pri vseh svoih vozmozhnostyah on ne mozhet ee najti?
     - On ne zhelaet, chtoby znali, chto on ee ishchet.
     Krask skazal:
     - On ne  mozhet  sam ee iskat',  Garret. |to znachit  priznat', chto on ne
hozyain v sem'e.
     Da. I vse nachnut interesovat'sya, pochemu ona sbezhala.
     - Ponyatno. -  YA povernulsya, pohodil dlya  vida vzad  i vpered  i nakonec
ostanovilsya. - YA berus'  za eto delo.  No  dlya nachala mne nado  operet'sya na
kakie-to svedeniya. A ya ne znayu dazhe, kak ee zovut.
     - Belinda,  -  skazal Krask. - No  ona budet pod  drugim  imenem.  YAjca
kuricu uchat.
     - Belinda? Ty shutish'? Kogo sejchas zovut Belinda?
     - |to v chest' staren'koj babushki CHodo. - Krask dazhe ne ulybnulsya. - Ona
vospityvala ego, poka on ne smog pozabotit'sya o sebe sam.
     U  Kraska sdelalsya otsutstvuyushchij vzglyad. Uzh ne toskuet li on  po starym
vremenam? CHodo let na desyat' starshe ego, tak chto oni ne mogli
     vmeste nosit'sya po gorodu, no Krask i Sadler, kak bol'shinstvo podruchnyh
CHodo, do togo  kak prijti v Organizaciyu, byli ulichnymi mal'chishkami, a  potom
prohodili special'noe obuchenie za schet Korony v universitetah Kantarda.
     - YA berus' za eto delo, - povtoril ya. Okazavshis' licom k licu s Bol'shim
Bossom, ya obychno  vedu sebya reshitel'no. Edinstvennaya moya slabost' - lyubov' k
zhizni.
     Sadler naklonilsya k CHodo i s pokaznym udivleniem slushal.
     - Da,  ser. YA proslezhu  za etim,  ser.  - I, vypryamivshis', dobavil: - YA
poluchil ukazanie  vydat' tebe  sto marok  vpered  v schet  gonorara i  oplaty
rashodov.
     I chego vse eti lyudi suyut mne den'gi, mozhet, prishla takaya pora?
     - Schitajte, chto ya uzhe pristupil k rabote, - skazal ya. - Tol'ko nadeyus',
mne ne pridetsya peret'sya domoj peshkom, eto kilometrov pyatnadcat'.
     Vot tak -  namekami, namekami. No  ne nastaivat'. Mne  uzhasno  hotelos'
smyt'sya. I poskorej. Poka ne vozniklo chto-nibud' eshche.



     Na obratnom puti ya  dolgo  razmyshlyal i prishel  k vyvodu,  chto,  esli  ya
razyshchu prekrasnuyu Belindu Kontag'yu, eto mozhet obernut'sya protiv menya.
     Kak  tol'ko  Krask  i  Sadler  do nee  doberutsya, oni  zahotyat ot  menya
izbavit'sya.
     Vozmozhno,  imenno potomu, chto oni reshili otpravit' menya k praotcam, oni
i vybrali menya na  etu  rol'. Hotya mogli  by i  dogadat'sya,  chto ya i tak uzhe
slishkom mnogo znayu.  CHtoby  pridat' sebe optimizma, ya reshil polozhit'sya na ih
soobrazitel'nost'.
     Itak, menya spasaet lish' to, chto  ya eshche ne nashel devushku. Poka ona budet
v begah, mne obespechena chudesnaya zhizn'.
     CHem dol'she ya  dumal, tem bol'she ubezhdalsya v tom, chto mne nado uprostit'
svoyu zhizn'. Za vsemi sledit' glaz ne hvatit.



     Kogda ya vernulsya domoj,  byla uzhe  noch'.  S nastupleniem  temnoty poshel
dozhd', i eto menya pochemu-to udivilo. Vrode nichego strannogo.
     YA vzoshel po stupen'kam kryl'ca, vychislyaya,  kak  by mne otyskat' Belindu
Kontag'yu i skryt' eto, poka ya ne razberus' s Kraskom i Sadlerom.
     -  Gde vy byli? -  sprosil Din, prezhde chem  dver' otkrylas'  dostatochno
shiroko, chtoby menya vpustit'.
     -  Ty mne  kto,  mat'  rodnaya?  Tebe  do  vsego  est'  delo?  Pochemu ty
vstrevaesh', kogda ya razgovarivayu s Ego milost'yu?
     Neploho by  eshche otpustit' neskol'ko kolkostej naschet vedeniya hozyajstva.
Tak hochetsya, chtoby v  dome  bylo chisto, no  pri etom chtoby  nichego ne delat'
samomu.
     Din videl menya naskvoz'. On byl  star i medlitelen, no otnyud' ne dryahl.
On fyrknul i otpravilsya na kuhnyu, no u dveri kabineta ostanovilsya:
     - CHut' ne zabyl. K vam prishli. ZHdut v malen'koj gostinoj.
     - Da?
     Nebos' novaya koshka, kotoraya iscarapaet mne vse nogi? Ili Breshushchij Pes s
nochnym doneseniem?.. Net. Amato byl by v komnate
     naprotiv, oni s Pokojnikom obmenivayutsya bezumnymi ideyami. Propovedniki?
     Est' tol'ko odin sposob vyyasnit'.
     YA otkryl dver'.
     Vremya shlo. YA prishel v sebya, lish' kogda zhenshchina vspylila:
     - CHto, tak ponravilas'? Ili ty yazyk proglotil?
     - Prostite. YA ozhidal uvidet' ne vas.
     - Togda nechego pyalit' glaza, kak shimpanze. Nevidal' kakaya!
     -  Vash  otec  tol'ko chto  nanyal  menya dlya togo, chtoby  ya  vas razyskal,
Belinda. V  svoej obychnoj  vkradchivoj manere  on predlozhil mne etu  rabotu i
lishil menya vsyakoj vozmozhnosti otvergnut' ego predlozhenie.
     Ona tut zhe pritihla i ustavilas' na menya.
     - Ego kucher  privez menya domoj.  - YA vernul  ej vzglyad. Mne ponravilos'
to, chto ya uvidel. Ee vneshnost' radovala glaz. Ona po- prezhnemu lyubila chernyj
cvet. I on po-prezhnemu ej shel.
     - V chernom vy vyglyadite zamechatel'no. Nemnogim zhenshchinam tak idet chernyj
cvet.
     Ona byla  horosha v chem ugodno  ili  bez vsego. U nee vse bylo na meste,
hotya u menya sozdalos' vpechatlenie, chto ona staraetsya spryatat' svoi formy.
     I tut zamyaukala koshka.
     Interesno, gde Din pryachet etu zveryugu.
     V etot vecher Belinda  ne byla pohozha na zhertv nashego man'yaka. Korotkie,
cveta voronova kryla volosy ottenyali blednost' kozhi i yarkost'  gubnoj pomady
i po kontrastu s nimi vyglyadeli sovershenno neobyknovennymi. YA  podumal, chto,
vozmozhno, eta blednost' - semejnaya osobennost' i cherez neskol'ko let Belinda
budet  pohodit'  na  svoego otca. Sejchas ona byla takaya, kak u  Morli, a  ne
takaya, kak u Gullyara, hotya i  tam, i  tam ona byla ochen'  horosha. U  Gullyara
ona,  navernoe,  nosila  parik, i on delal ee v  tochnosti  pohozhej na zhertvy
ubijcy.
     O eti zhenshchiny, oni zagadochny i mnogoliki!
     I vse-taki ya lyublyu ih, da, lyublyu, nesmotrya na  vse ih hitrosti. Belinda
vstala, budto sobirayas' udrat'.
     - Moj otec? U moego otca...
     -  Vash  otec   ne  vpolne  v  tverdoj  pamyati  i   utratil  sposobnost'
samostoyatel'no peredvigat'sya. Ego  pomoshchniki napali na menya, privezli k nemu
v pomest'e  i  razygrali celyj spektakl', chtoby pokazat', chto oni  ispolnyayut
ego  volyu.  Ah!  Izvinite  menya.  YA Garret. Din skazal,  chto vy  hotite menya
videt'. YA ochen' rad.
     YA mechtal s vami vstretit'sya s togo samogo vechera v Domike Radosti. Ona
byla v nedoumenii:
     - V Domike Radosti?
     Ona nachala bokom, edva zametnymi shazhkami dvigat'sya k  dveri. Ona uzhe ne
hotela menya videt'.
     -  Neskol'ko nedel' nazad.  V Zone  bezopasnosti. Vy vbezhali i pohitili
moe serdce.  A  potom kakie-to  huligany  pytalis'  pohitit'  vas.  Pomnite?
Bol'shaya  chernaya  kareta.  Starik  s  zelenymi  glazami,  izrygayushchij babochek.
Pohishchenie konchilos'  kak v  skazke: doblestnyj stranstvuyushchij  rycar' spasaet
neschastnuyu devicu.
     -  Vy, navernoe, sideli na diete. Togda vy byli santimetrov  na  desyat'
vyshe i vesili kilogrammov na dvadcat' pyat' bol'she.
     - Ha! Ha! |to Ploskomordyj. Moj priyatel'. On  mne nemnogo pomog.  Kogda
vy ubezhali, dazhe ne skazav spasibo, moe serdce  razbilos'.
     - Spasibo, Garret. Vy zagorazhivaete prohod.
     - Ser'ezno? Vy shustraya.  YA  skazal Ploskomordomu, chto vy  shustraya.  I ya
vsem skazal, chto vy umnaya. V chem  delo? YA zagorazhivayu prohod? No ya dumal, vy
hotite menya videt'.
     - |to bylo do togo, kak vy skazali, chto rabotaete na merzkuyu parochku.
     - Razve ya  tak skazal? YA etogo ne govoril. YA ne  mog etogo skazat'. Obo
mne davno vsem izvestno, chto ya otkazyvayus' rabotat' na nih i na vashego otca,
hotya neskol'ko raz ya po nedorazumeniyu koe-chto dlya nih delal.
     YA popytalsya  rastyanut'  rot v svoej znamenitoj  mal'chisheskoj ulybke, ot
kotoroj devich'i serdechki nachinali vyskakivat' iz grudi.
     - Hvatit molot' chepuhu, Garret. Vypustite menya.
     - Ne vizhu neobhodimosti.
     - Vy ne potashchite menya k etim merzavcam?
     - Ni  v koem  sluchae. Zachem  mne eto? Esli ya eto sdelayu, za  moyu  zhizn'
nikto ne dast i lomanogo grosha.
     -  Za  moyu tozhe. Za moyu  osobenno. Ne znayu, kak za vashu. Vypustite menya
otsyuda.
     - Ne vypushchu, poka ne uslyshu, zachem vy prishli.
     - Teper' eto ne imeet znacheniya. Vy ne tot chelovek, kotoryj mne nuzhen.
     - Potomu  chto ya znakom s Kraskom i Sadlerom? -  YA  pozhal plechami, budto
pytalsya vstryahnut' razbitoe serdce. - CHto podelaesh',  ya  ne ideal. No vy kak
raz ta devushka, kotoraya mne nuzhna. YA iskal vas neskol'ko nedel'.
     - Zachem?
     - Hotel rassprosit' o lyudyah,  pytavshihsya vas pohitit'. Vy  edinstvennaya
zhertva, kotoroj udalos' bezhat'.
     Ona poblednela po-nastoyashchemu. YA ne ozhidal takoj reakcii. Ona sprosila:
     - CHto vy imeete v vidu?
     - Vy  slyshali  ob  ubijce,  kotoryj veshaet  devushek  i vyrezaet  u  nih
vnutrennosti?
     - CHto-to slyshala. No ne obrashchala na eti sluhi vnimaniya.
     - Stranno. YA by na vashem meste obratil  na nih vnimanie posle togo, kak
kto-to chut' ne uvez vas siloj.
     - |to byli oni?
     Ona vdrug pomrachnela. Stala surovaya, kak ee otec.
     - Da.
     - O-o.
     Ona proiznesla eto tiho. I kakim-to durashlivym golosom.
     - Tol'ko my s vami videli ubijcu i ostalis' zhivy. - Zachem ej napominat'
o Ploskomordom? -  I ya videl  ego vsego  sekundu.  Vy,  dolzhno  byt', bol'she
obshchalis' s nim  i ego podruchnymi. Ved' vy poyavilis' u Morli, potomu chto  oni
za vami gnalis'.
     - Vremya ot vremeni  ya rabotala v tanczale  u Rislinga Gullyara.  Ne znayu
zachem. Prosto
     tak. YA tam tol'ko  tancevala. YA  znala, chto nekotorye devushki naznachayut
tam svidaniya.
     - YA slyshal ob ih prodelkah.
     - Odnazhdy vecherom... v tot vecher dvoe muzhchin  pytalis' menya uvezti. Oni
skazali,  chto ih  boss  menya zaprimetil. I  hochet so  mnoj  vstretit'sya. Mne
horosho zaplatyat. YA skazala  net.  Oni  nastaivali.  YA poslala ih podal'she.
Oni menya ne slushali. Gullyar vynuzhden byl ih vyshvyrnut'. No  oni ne ushli. Oni
poprobovali shvatit' menya posle raboty.
     Ves'ma pravdopodobno. Est' muzhchiny, kotorye dumayut, chto zhenshchina govorit
net  prosto   ot  zastenchivosti,   potomu   chto  est'    zhenshchiny,  kotorye
dejstvitel'no govoryat  net prosto  ot  zastenchivosti. Sudya po tomu,  chto ya
videl v tot vecher u Morli, u teh rebyat ne bylo bol'shogo opyta.
     - No pri chem tut Domik Radosti? Bezhat' v takoe mesto!
     - Morli Dots. YA nadeyalas', chto ego reputaciya ih otpugnet i u menya budet
vremya  podumat'.  Potom, kogda  oni  voshli, ya nadeyalas', chto Dots  vzbesitsya
iz-za togo, chto oni vtorglis' v ego zavedenie.
     - Tak i bylo.
     - YA  ne  mogla  bezhat' k lyudyam  otca.  Mne prishlos' by ob座asnit', chto ya
delala v Veselom ugolke.
     - A tot tip, kotoryj tak hotel s vami vstretit'sya?
     - YA dumayu, eto on byl v karete. YA videla ego odin raz.
     Tak! Zamechatel'no! Ot nee ne budet nikakogo tolka, esli tol'ko Pokojnik
ne najdet chego-nibud' takogo, chto ona znaet, no ne pomnit.
     -  Prekrasno.  Teper'  nachnem  vse  snachala.  Itak!  Hotya  vy  potom  i
peredumali, zachem vy ko mne prishli? CHto sluchilos'?
     Ona pristal'no menya razglyadyvala.
     -  Mne kazhetsya, on  opyat' za mnoj  ohotitsya.  Po  krajnej mere etot tip
takoj zhe uchtivyj i posylaet vmesto sebya slug. YA ispugalas'.  YA  slyshala, chto
vy chestnyj. I podumala, chto vy smozhete ego otvadit'.
     U Izrygatelya babochek, pravda, ne bylo horoshih namerenij, no byl horoshij
vkus.  Belinda byla odeta skromno, no vse  ravno  vidno,  chto ona krasavica.
Krasota, navernoe, dostalas' ej ot materi. CHodo krasotoj ne otlichalsya.
     - YA  pomogu ego otshit'. No pochemu vy peredumali? Potomu chto  ya upomyanul
vashego otca?
     - Iz-za Kraska i Sadlera. YA ne pozvolyu im izvlekat' vygodu iz togo, chto
proizoshlo s otcom. I oni eto znayut.
     Skazat'  li ej, kakuyu rol' v  etom  sygral ya? CHto Krask i  Sadler  lish'
vospol'zovalis'  stecheniem  obstoyatel'stv? Net,  ne  stoit,  eto  ne  luchshaya
strategiya.
     - My s etimi merzavcami vsegda  drug  druga terpet' ne mogli. Eshche kogda
oni hodili v glavnyh pomoshchnikah vashego papashi  i  vse  norovili vyrvat'sya iz
uzdy, oni mechtali so mnoj  rasschitat'sya. Teper' oni dorvalis'. ZHal', u  menya
net vremeni imi zanyat'sya. YA dolzhen sosredotochit' vnimanie na etom ubijce. On
gotov udarit' snova.
     Ona opyat' rasstroilas'.
     - Znachit, Strazha ego  ne arestovala. A tol'ko  nedavno kapitan, kak ego
tam, ustroil vokrug etogo stol'ko shuma.
     - Kapitan Tup. Ego radost' byla prezhdevremennoj.
     YA povedal  ej  o dvuh ubijcah  i  poprosil rasskazat'  o  parochke,  ch'ya
sladkaya boltovnya  proizvela na nee takoe  vpechatlenie, chto ona pribezhala  ko
mne.
     YA koe-chto uznal.  Belinda  Kontag'yu byla  tak zhe nevnimatel'na,  kak ee
otec.
     - YA ne ponyala. Pochemu ubijstva prodolzhayutsya?
     YA pozhal plechami:
     - Tvoritsya chert znaet chto.
     - CHert znaet chto tvoritsya koe u kogo v golove. Vy pojmali ne togo, kogo
nado.
     Stranno. Pochti vse vremya Belinda vela  sebya,  kak  ulichnaya devchonka, i,
kazalos', chego eshche mozhno ozhidat'  ot docheri  golovoreza? No neozhidanno v  ee
manerah proskal'zyvalo chto-to, podozritel'no napominayushchee utonchennost'.  Ona
vsegda zhila  vne  doma,  mestonahozhdenie ee skryvalos',  potomu chto  CHodo ne
hotel, chtoby ego doch' stala zalozhnicej  ego bogatstva. YA podumal, chto imenno
v to vremya ej i privili zamashki svetskoj damy.
     - My pojmali togo, kogo nado, Belinda. Oba  raza.  V etom net somneniya.
Ubijcy lyubili sobirat' suveniry, i u lyudej, kotoryh my vzyali, obnaruzhili eti
uliki. V etot raz my predstavlyaem, na kogo moglo perejti proklyatie, esli ono
perehodit ot odnogo cheloveka k drugomu no ne mozhem najti etogo cheloveka. My
primerna  znaem,    kogda u nego vozniknet zhelanie  ubit'. My otyskali treh
naibolee veroyatnyh zhertv. Vy odna iz nih. I vas kto-to presleduet.
     - Na samom dele ya dumala... Ele zametnaya kislaya ulybka.
     -  Vy  dumali, chto  oni  shpiony  Kraska i Sadlera  i  vy vystavite menya
vpered, kak shchit, a sami bystren'ko dadite strekacha.
     Ona kivnula:
     - Vy ne takoj protivnyj, kak ya dumala.
     -  Vot  tak vse vremya.  YA stoyu vperedi, kak  shchit. No  mne  legche stoyat'
ottogo, chto menya vystavlyaet horoshen'kaya zhenshchina.
     -  Prekratite  etot trep,  Garret. Menya etim ne  projmesh'. YA znayu o vas
vse. Proverka? YA prinyal ochen' obizhennyj vid.
     - Obo mne? CHto? YA Belyj rycar'.
     -  Meblirovannye komnaty,  gde ya zhivu  pod  imenem, kotoroe  hotela  by
ostavit' pri sebe, sdayutsya odinokim zhenshchinam.
     |to zvuchalo kak priglashenie v raj. YA sohranil bezrazlichnoe vyrazhenie.
     - Nu i chto?
     - To, chto ya o vas naslushalas'. Vy pomnite nekuyu Rozu Tejt?
     YA zamer, ot udivleniya raskryv rot. Zlit'sya mne ili smeyat'sya?
     - Dobraya staraya Roza. Konechno, ya znayu Rozu. YA ostavil ee bez sostoyaniya,
sdelav  vse vozmozhnoe, chtoby  ego poluchila dama,  kotoruyu brat Rozy nazval v
zaveshchanii naslednicej. YA ne pozvolil Roze dobit'sya svoego, vilyaya peredo mnoj
hvostom. Da,  ya ee znayu.  So mnoj  ona dala mahu.  YA ne znal tol'ko,  chto ee
vypustili.
     Razgulivayushchaya  na  svobode  Roza  Tejt  huzhe  desyatka  ubijc.  Skvernaya
zhenshchina. Krasivaya, nichego ne skazhesh', no skvernaya.
     - Vy dumaete, ona shutit?
     -  Edva  li.  Roza  ne  shutit.  Ee  shutki  pohozhi  na  shutki  golodnogo
sablezubogo  tigra.  Kogda  u  sablezubogo  tigra  bolit  zub.  -  YA natuzhno
rassmeyalsya. - Znachit, ona do sih por na menya duetsya.
     - |ta zhenshchina zhazhdet vashej krovi. O den'gah voobshche net rechi.
     -  Kogda  nuzhno proizvesti  vpechatlenie  na  publiku. Roza  nikogda  ne
zabotitsya o takih pustyakah, kak tochnost' i sootvetstvie dejstvitel'nosti.
     - Rasskazhite  mne o nej. Ne proshlo i dvuh nedel' posle ee  priezda, kak
vse devushki uzhe byli gotovy ee pridushit'.
     - S  nej tak obychno i byvaet.  Pri moej professii trudno  vsem ugodit'.
Tak chto zhe Krask i Sadler?
     - Garret, ya ne znayu. Bylo vremya, kogda i tot, i drugoj ohotno otdali by
zhizn',  zashchishchaya menya ili dobroe imya nashej sem'i. Oni by sdelali chto  ugodno,
tol'ko by menya ne kosnulas' ten' skandala. Vot tak postupayut eti lyudi. U nih
slozhnyj kodeks chesti.
     - YA znayu. On glasit, v chastnosti, chto zhenshchiny i deti pol'zuyutsya osobymi
privilegiyami. Odnako poslednie  slova,  chto ya uslyshal ot  vashego otca, byli:
Oberegaj etu malyshku. - Ne znayu,   zachem  ya ej eto skazal. Neumnyj hod. Ej
ne  sledovalo  ob  etom  znat'. Ne  nuzhno davat' ej  ponyat',  chto mnoj mozhno
vertet', kak  ej vzdumaetsya.  - YA  otvetil:  Horosho. YA  ne dumal, chto eto
ponadobitsya.  Krask  i Sadler obeshchali  o  vas pozabotit'sya. Mozhet, derzha pri
etom figu v karmane.
     -  |to  na nih pohozhe.  Na  nih i  na  nego tozhe. Otec byl o  vas ochen'
vysokogo  mneniya,  Garret. On lyubil razglagol'stvovat'  o  chesti. O tom, chto
chestnyh lyudej ne ostalos',  razve chto vy,  a vas  skoro ub'yut, potomu chto vy
lezete na rozhon.
     - On ne ochen' horosho menya znal. YA tozhe byvayu ne na vysote.
     - On byl nemnogo  so strannostyami, Garret. On postoyanno govoril so mnoj
o vas, on voobshche byl vsegda chesten so mnoj.
     - To est'?
     - To est' ya nikogda  ne zabluzhdalas' naschet togo, chem  on zanimaetsya. V
otlichie ot bol'shinstva zhenshchin nashego kruga. Skol'ko  ya sebya pomnyu, on vsegda
rasskazyval mne, chto, gde, kak i pochem  i obo vsej gryazi, s kotoroj  svyazany
ego dela. YA  ne videla  v etoj gryazi  nichego osobennogo, poka on  ne otoslal
menya v  shkolu. Tam  ya rasteryalas'.  Po  nocham  lezhala  bez sna. Molilas'  do
iznemozheniya. A potom uznala, chto vse
     ostal'nye devochki tozhe stydyatsya svoih otcov i mnogie shkol'nicy sochinyayut
samye  dikie istorii, chtoby ob座asnit', pochemu... I  ya ponyala, chto ns  vazhno,
chem  zanimaetsya moj  otec, a vazhno,  chto  on  menya lyubit.  Bol'shinstvo  moih
odnoklassnic ne mogli etogo skazat'.
     Vstupajte, skripki! Bol'shoj Boss byl lyubyashchim papashej. Kogda cherti budut
schitat' ego  grehi u vorot  ada,  on im skazhet:  YA  delal vse eto  radi moej
malyshki.
     CHodo byl zhivym trupom, ns prodolzhal menya porazhat'.
     - Belinda, priznat'sya, ya voshishchalsya vashim otcom; hot' i nenavidel ego i
to, chto on  delal  s lyud'mi.  No obo vsem etom my pogovorim pozzhe.  Sejchas s
kazhdoj minutoj my priblizhaemsya k  tomu mgnoveniyu, kogda ubijca  dolzhen budet
utolit' svoyu strast', chtoby prodolzhat' sushchestvovat'.
     - Kak eto?
     -   |to  kak  narkotik.  Nekotorye   lyudi   nuzhdayutsya  v  bolee  grubyh
stimulyatorah, chem vse ostal'nye.  Dlya  takih  i  sushchestvuet Veselyj  ugolok.
Zdes' est' tovary dlya strannyh klientov.
     Milaya  Belinda  udivila  menya,  zagovoriv  po-novomu:  ne  kak  ulichnaya
devchonka, no i ne kak baryshnya s Holma.
     - Papochka gordilsya by vami, Garret. Nekotorye... Nekotorym lyudyam prosto
skuchno, i oni ne mogut etogo preodolet'.
     -  V etom  vse delo,  pravda? Gde  prohodit  cherta  mezhdu  neobychnym  i
nepriemlemym? Kogda prichudlivoe stanovitsya izvrashchennym?
     Ona posmotrela mne pryamo v glaza:
     - YA dam vam eto ponyat'.
     -YA... Garret.
     Konechno, imenno sejchas Pokojniku ponadobilos' dernut' menya za oshejnik.



     - On hochet vas videt'. Belinda vytarashchila glaza:
     - Kto hochet menya videt'?
     -  Moj partner.  Bud'te  s nim  ostorozhny.  On  ne ochen' provornyj,  no
hitryj.
     - |to Pokojnik?
     - Vy o nem slyshali? |to pol'stit ego samolyubiyu.
     Garret, potoropis' perejti k delu.
     - YA i tak toropilsya perejti k delu. Belinda stranno na menya posmotrela.
Ot Pokojnika ya poluchil: Tvoya lichnaya zhizn' menya ne interesuet.
     Privedi devushku syuda.
     - Ne slishkom li ty speshish', a?
     - CHto s vami, Garret? Vy razgovarivaete so stenami?
     Miss Kontag'yu, ya zhelal by s vami pobesedovat'.
     - Kakogo cherta, Garret? Ne lez'te ko mne v golovu!
     - |to ne ya, malen'kaya. YA dumal, vy znaete o Pokojnike. - Ona ne poshla k
dveri, a  stala zhat'sya  poblizhe ko mne, i ya, razumeetsya, ee ne ottalkival. YA
provel ee po koridoru. - YA ponimayu. Ponimayu. Vy ne ozhidali, chto vam pridetsya
s  nim  obshchat'sya. Vy dumali,  chto sluhi o  nem  preuvelicheny. V osnovnom oni
dejstvitel'no preuvelicheny. Pravda tol'ko, chto on ochen' urodlivyj.
     Garret!
     - I vspyl'chivyj.  On uzhasno vspyl'chivyj. On  pohozh na barsuka s plohimi
zubami.
     - O, Bozhe! Kakoj nos!
     Ona uhvatilas' za moyu ruku. YA rastayal. YA popytalsya obnyat' ee za taliyu i
nemnogo uteshit',  no  ona vcepilas'  v moyu ruku i ne otpuskala.  Utrom budut
sinyaki.
     Garret,  uberis'  vmeste  so  svoim zloradstvom  na kuhnyu,  ty  tozhe ne
slishkom  ocharovatelen. Poka my  s damoj  budem obmenivat'sya  vospominaniyami,
mozhesh' ublazhit' svoyu istinnuyu naturu i vydut' kruzhku piva.
     - |j! Zachem perehodit' na lichnosti?
     YA otpravilsya na kuhnyu i stal grustno pogloshchat'  svoj lyubimyj  napitok -
vejderskoe svetloe pivo.
     Garret!
     CHert! YA edva uspel vypit' chetvertuyu kruzhku,  a on opyat' dergaet menya za
verevochku. Ne dayut  cheloveku otdohnut'! YA prikovylyal  v komnatu  Pokojnika i
vstal za Belindoj. Ona veselo sprosila:
     - Gde mne najti Dina?
     - Na kuhne. CHego tebe, Plut? Devushka tochno takaya, kakoj kazhetsya. -
     Pokojnik   yavno   byl  potryasen.   -   YA   porazhen   ee   chestnost'yu  i
otkrovennost'yu.
     - Tak eto ne nasledstvennaya cherta? YA imel v vidu drugoe.
     - Ty imel v  vidu, chto ona na samom dele nichego ne znaet. I eto privelo
tebya v vostorg.
     V nekotorom  smysle. YA ee  ubedil, chto v ee interesah ostavat'sya zdes',
podal'she oto vseh, v kachestve nashej gost'i, poka my ne najdem ubijcu.
     -  CHto?! - Pokojnik ne lyubit zhenshchin  vseh  biologicheskih vidov. Emu  ne
nravitsya dazhe, kogda oni  prihodyat nenadolgo,  a uzh  o  tom,  chtoby spryatat'
kogo-to iz nih v  dome  na neopredelennoe  vremya, i  govorit' nechego. - Tvoi
vzglyady izmenilis'? CHtoby v dome nahodilas' zhenshchina?
     YAsno, chto on sdelal eto ne iz lyubvi ko mne. Razve eto vpervye?
     - |to kak posmotret'!
     YA  by  ochen'  zhelal  pomerit'sya s toboj  silami,  no  sejchas  eta  igra
neumestna. YA hochu, chtoby ty poproboval obvorozhit'  libo  Konfetku,  libo etu
Diksi i ugovoril odnu iz nih tozhe provesti noch' v etom dome.
     - Zachem?
     On bol'she veril v menya, chem ya sam. YA uzhe otchayalsya nauchit' tebya shevelit'
mozgami.  Zatem, chto, esli tebe  udastsya zamanit'  veroyatnuyu zhertvu k nam  v
dom,  ya  smogu uderzhat' ee  zavtra vecherom,  kogda ubijca  vyjdet na  ohotu.
Zatem,  chto, esli  pod moej  zashchitoj  budut  dve iz treh naibolee  vozmozhnyh
mishenej,  vy  s  kapitanom  Tupom  smozhete  sosredotochit'  vse  vnimanie  na
tret'ej.
     - Ostav'. YA  videl etih dvuh  zhenshchin  v  dele, Vesel'chak.  Konfetka  ne
igraet v takie igry, a Diksi mne ne po karmanu. Stavki slishkom vysoki.
     YA v tebya veryu. Ty najdesh' put'.
     - Ostav'.
     Menya  udivlyaet  porazhencheskoe nastroenie  u  muzhchiny, kotoryj postoyanno
trevozhit  moj son  donosyashchimisya  iz  spal'ni  vzryvami  smeha  i  radostnymi
voplyami.
     - Postoyanno? YA mogu po pal'cam pereschitat', skol'ko raz...
     Garret, ya mertvec, a ne durak.
     -  Da? Ladno. Vozmozhno, ya  preumen'shil. No mne hotelos' by, chtoby  dela
obstoyali hotya by v polovinu tak horosho, kak ty dumaesh'.
     YA by tozhe etogo zhelal. S toboj gorazdo legche sladit', kogda...
     - Zatknis'! Kak my tut poselim kuchu zhenshchin? U nas net...
     Din pozabotitsya s tom, chtoby oni ni v chem ne nuzhdalis'. YA pozabochus' ob
ih bezopasnosti. Idi v Veselyj ugolok i privedi eshche odnu.
     - Esli oni  segodnya rabotayut. Ne  zabyvaj,  chto oni zanimayutsya  etim ne
radi zarabotka. Oni rabotayut  nepolnyj den', dlya udovol'stviya. I voobshche chego
suetit'sya? Tup otdal dolg?
     My prishli k soglasheniyu, finansovyh prepyatstvij bol'she net.
     - Pravda?  Spasibo, chto  skazal. Nadeyus',  ty tak  ego  obodral, chto on
zdes' bol'she ne poyavitsya.
     Sovetuyu tebe pospeshit' v Veselyj ugolok i zanyat'sya delom.
     Horoshen'koe delo!
     - No mne nado...
     Vse  ostal'noe podozhdet. Mister Gullyar  ne  umret, ne poluchiv odin  raz
otchet o pohozhdeniyah
     Breshushchego  Psa.  Esli   ubijca  cel,  ya  hochu  nakryt'   ego  na  meste
prestupleniya. YA nastaivayu.
     YA by s udovol'stviem ustroil emu vse, chto on hochet, tol'ko vot ne znayu,
kak  ego  vynesti na ulicu,  razve  chto  nanyat'  povozku  i desyatok  krepkih
gruzchikov. Legko  predstavit' sebe, kak  on  budet smelo mchat'sya po  gorodu,
proyavlyaya chudesa prisushchej emu hrabrosti, kotorye povergnut v trepet zlodeev i
vyzovut likovanie ugnetennyh.
     U tebya izvrashchennyj um.
     - Horosho chto tol'ko um.
     YA udalilsya i legko vzbezhal po lestnice posmotret', kak ustraivaetsya moya
sluchajnaya gost'ya. YA uvidel, chto ej pomogaet Din. On vo vse vmeshivalsya, budto
on nezamuzhnyaya tetushka Belindy.
     Vecherinki  pod vidom  remonta  u  Dina  dlyatsya nedelyami.  Moyu  spal'nyu,
nahodyashchuyusya so storony fasada, i spal'nyu dlya gostej on eshche ubiraet, no, poka
on  i ego  druzhki ne razojdutsya,  dve drugie komnaty ostayutsya  netronutymi i
stanovyatsya skladom dlya barahla, kotoroe davno nuzhno  vybrosit' v  podval ili
na ulicu. Vecherinki prohodyat v dal'nej komnate, prednaznachavshejsya  dlya Dina.
Ona eshche ne otdelana. No s teh por kak u nego zavelis'  gosti, on uzhe ne spal
na kushetke vnizu. Odnako chtoby komnata
     naverhu  stala po-nastoyashchemu prigodnoj  dlya  zhil'ya,  tam  nado  eshche kak
sleduet  porabotat'.  Sejchas chem bol'she Din  vstreval mezhdu mnoj i Belindoj,
tem bol'she ya sklonyalsya k tomu, chtoby  v ego komnate ostavit' dyry vo vneshnih
stenah - pust' pokrutitsya, kogda pridet zima.
     - Poslushaj, mne ochen'  nuzhno u tebya vyyasnit',  chto ty znaesh' o devushke,
kotoruyu nazyvayut Konfetka. U Gullyara. Mne nado kak-to  ugovorit' ee provesti
u nas zavtrashnyuyu noch'.
     - YA s nej ne rabotala. My s nej za vse vremya dvuh slov ne skazali.
     - D'yavol! YA dumal, chto vy vse drug  druga znaete. Kak mne  eto nadoelo.
Tak ty mne nichego ne dash'?
     Din nahmurilsya,  hotya  dazhe  on  ponyal,  chto  ya ne imel  v vidu  nichego
neprilichnogo.  Belinda  pojmala  ego serdityj  vzglyad, podnyala brov' (tut  ya
vlyubilsya v nee snova,  potomu chto ya ochen' cenyu iskusstvo podnimat' brovi) i,
kogda Din otvernulsya, podmignula mne.
     - Net. Ne perestavaya udivlyat'sya, ya poshel proch'.



     -  Poslushaj,  ya sdelal vse, chto mog,  -  ogryznulsya  ya, kogda  Pokojnik
napustilsya na  menya vo vremya moego otcheta. - YA  slushal do umopomracheniya, kak
Breshushchij Pes provel den', chtoby  hot' chto-to peredat' Gullyaru.  Zatem ya ubil
dva  chasa,  pytayas' chego-nibud'  dobit'sya ot krajne glupoj  damochki, kotoraya
reshila, chto razgovor o  spasenii ee zhizni - eto novyj prikol. V konce koncov
ona poslala menya kuda podal'she.  |to ne ochen' povysilo moyu  samoocenku. No ya
vyyasnil,  chto  zavtra  vecherom   ona  ne  rabotaet.  U  nee  est'   semejnye
obyazannosti.
     Prekrasno. Esli zavtra my poterpim neudachu, to ostavim etu zhenshchinu  kak
primanku na sleduyushchij raz.
     - Pochemu ty tak uveren, chto nas eshche zhdut nepriyatnosti s etim ubijcej?
     YA ne  uveren. YA beru primer s tebya, vizhu vse v mrachnom  svete i  ozhidayu
samogo  hudshego. Esli nichego ne proizojdet,  eto  budet dlya menya chrezvychajno
priyatnym syurprizom.
     -  Da? Nadeyus', tebe  prepodnesut etot chrezvychajno priyatnyj  syurpriz. YA
idu spat'. |to byl uzhasnyj den'.
     A pivo, vypitoe po dolgu sluzhby?
     - Vsemu est' predel.  Sohranyaj bditel'nost'. Esli eta zhenshchina ne smozhet
sderzhat' svoi poryvy...
     Ha! Ona krepko spit, i v ee golovke net ni  edinoj  mysli  o  kom-to po
familii Garret.
     -  Kto zhe ona togda? Monashka? Nu ne vazhno. Ne hochu ni o chem znat'. Hochu
tol'ko spat'. Spokojnoj nochi. Priyatnyh snov v kompanii klopov. I vse takoe.
     YA uzhe byl naverhu, kogda menya snova vyzvali. Garret. Spustis' ko mne.
     YA ne smog borot'sya i poshel vniz.
     - CHto?
     Nado  bylo poborot'sya.  Ty ne rasskazal mne o drugoj zhenshchine, Diksi. Iz
kazino U mamy Sema. Pomnish'?
     - Pomnyu. Ona ne yavilas' na rabotu. Ee zhdali, no ona ne prishla. Nikto ne
udivilsya. |to v ee duhe. YAsno? Vseh prodinamila. No zavtra ona dolzhna prijti
tochno. Ona budet nashej primankoj. Spokojnoj nochi.
     Na vse  voprosy  on poluchil  pryamye otvety  i ne stal  zastavlyat'  menya
tratit'  vremya na nashi  znamenitye slovesnye  perepalki.  YA vskarabkalsya  po
lestnice. Na etot raz ya uspel podojti k svoej komnate, i tut on menya dognal.
     Garret! Kto-to stuchit v dver'.
     Nu i chert s tem, kto stuchit. Puskaj pridet eshche raz, kogda lyudi ne spyat.
YA prisel na kraj krovati i naklonilsya vpered, chtoby razvyazat' botinki.
     Garret,  u dveri kapitan Tup. Kazhetsya, u nego plohie novosti, no on tak
vzvolnovan, chto ya ne mogu skazat' s opredelennost'yu.
     Zdorovo. Dlya  Tupa ya ostavlyu special'noe ukazanie. Puskaj zajdet  cherez
nedelyu.
     Tem ne menee  ya  s  trudom podnyalsya s  krovati,  prokovylyal  k  dveri i
posmotrel v glazok. Pokojnik byl prav.  Za  dver'yu stoyal  kapitan Tup. YA eshche
razok vstupil v korotkij spor  naschet togo,  stoit  li ego vpuskat'. Nakonec
sdalsya i otper dver'.
     YA byl otkrovennee, chem obychno:
     - Nu i vid u vas - krashe v grob kladut.
     - YA hochu pokonchit' s soboj.
     - I  vy prishli syuda, chtoby ya pomog vam eto sdelat'? YA ne okazyvayu takie
uslugi.
     - Ha! Ha! On nas operedil, Garret. Privedi ego syuda, Garret.
     - CHto? Noch' ne vremya dlya obsuzhdeniya. YA tak ustal, prosto izmotan.
     - Uinchell.  On pohitil etu Konfetku. Segodnya  vecherom.  Potomu  chto  on
znaet, chto zavtra my ustroim emu lovushku. S nim Ripli.
     - Otkuda vy znaete?
     -  YA ih  videl.  Hodil  na  razvedku,  prikidyval,  kak zavtra  vecherom
ustroit' zasadu. I uvidel, kak oni pohitili ee,  kogda  ona shla s raboty.  YA
gnalsya za  nimi, skol'ko hvatilo  sil. Oni  tozhe menya zametili. Oni smeyalis'
nado mnoj.
     - Vy poteryali ih iz vidu?
     - Da. YA pokonchu s soboj. YA skazal Pokojniku:
     - Hochesh',  chtoby on sdelal eto sejchas, togda ya smogu nemnogo vyspat'sya?
Ot trupa izbavimsya zavtra.
     CHush'.  Kapitan Tup, vy dolzhny  vernut'sya v  kazarmu i vyzvat' vseh, kto
znakom s  kapralom  Uinchellom  i  ryadovym  Ripli.  Ustanovite,  ne znaet  li
kto-nibud', gde oni pryachutsya. Poshlite naryady proverit' eti ukrytiya.  Dumajte
o tom, kak spasti devushku, a ne o  tom, chtoby pojmat' zloumyshlennikov.  Esli
vam  udastsya ee spasti,  vy dob'etes' i  raspolozheniya  obshchestva, i odobreniya
vashego nachal'stva. YA sovetuyu vam  otpravit'sya  totchas zhe.  Esli vdobavok  vy
smozhete nastich' zlodeev, arestujte  ih, no  ne ubivajte. S  proklyatiem legche
budet spravit'sya, esli ego nositel' ostanetsya zhiv.
     -  V proshlyj  raz  ya pytalsya. No  etot durak sdelal  vse,  chtoby my ego
ubili.
     YA polagayu, eto  tozhe zalozheno  v proklyatii.  Tot,  kto  ego dlya chego-to
porodil  (vy  slishkom  dolgo izuchaete oficial'nye  dokumenty), tak vot, etot
koldun  byl geniem.  On ne  prosto vydumal  zaklinanie, ponuzhdayushchee  ubivat'
zhenshchin s opredelennoj vneshnost'yu. On  izobrel  proklyatie, kotoroe izmenyaetsya
vmeste  s usloviyami  zhizni,  uchitsya  na  svoih  oshibkah,  umiraet,  a  zatem
voskresaet  snova  i  snova i  stanovitsya vse  bolee  zhestokim,  preodolevaya
vremya.
     Tup poblednel:
     -  Znachit, net  nikakogo  sposoba  ego  pobedit'?  Esli segodnya  ya  ego
unichtozhu, zavtra ono vozroditsya i budet v desyat' raz sil'nee?
     YA mogu nazvat' neskol'ko sposobov pobedit' proklyatie. No ni odin iz nih
mne  ne nravitsya.  Naprimer, mozhno sdelat'  tak, chtoby  tepereshnij  nositel'
proklyatiya umer v prisutstvii kakogo-nibud' kaleki,  kotoryj prosto fizicheski
ne smozhet  sovershit' ubijstva, ili na glazah u zaklyuchennogo, kotoryj osuzhden
pozhiznenno. Vprochem, ya ubezhden, chto proklyatyj ne dolzhen umeret', poka ego ne
osmotryat  specialisty  i  ne  reshat, kakoe  zaklinanie mozhet  lishit'  dannoe
proklyatie  sposobnosti perehodit'  ot  odnogo cheloveka k  drugomu,  to  est'
vyshibit' klin klinom.
     Ili drugoj put':  poskol'ku  proklyatie perehodit  pri  neposredstvennom
kontakte  mertvogo  s  zhivym, my smozhem  poprobovat' pohoronit'  prestupnika
zazhivo. Luchshe vsego v more. Vozmozhno, v grobu, esli byt' uverennym, chto grob
nikogda ne otkroyut.
     - Znachit, proklyatie nel'zya unichtozhit',  tol'ko ego  nositelya? - sprosil
ya.
     V  nastoyashchee vremya  - da. Na samom  dele  pogrebenie  lish'  predostavit
iskat' razgadku posleduyushchemu pokoleniyu.
     -  CHuvstvuyu, tut pridetsya pobegat'.  Ty  prav.  |tu rabotu  nuzhno  bylo
sdelat' ran'she. YA schitayu, chto po-nastoyashchemu lishit' eto proklyatie sily mozhno,
lish' ustanoviv  izobretatelya-charodeya i obstoyatel'stva, pri kotoryh ono  bylo
vpervye primeneno. Prichina,  s moej tochki  zreniya, tak zhe vazhna, kak sposob.
Esli my uznaem,  pochemu vozniklo  eto proklyatie, my  smozhem  ponyat', kak ego
obezvredit' i s chego nachat'.
     YA skazal Tupu:
     - B'yus' ob zaklad, on znal vse eto, eshche kogda vy prishli v pervyj raz. A
vy uvilivaete  ot izucheniya dokumentov pod  tem  predlogom, chto  eto budto by
slishkom bol'shaya rabota.
     Tup ne stal sporit', Pokojnik tozhe. YA skazal:
     -  CHto  by  sejchas  ni proishodilo, na menya  ne rasschityvajte. Mne nado
otospat'sya. Tup raskryl rot.
     - Ne vzyvajte k  moej sovesti, kapitan. Skol'ko raz ya vytaskival vas iz
der'ma,  a vy vse nedovol'ny! V vashem rasporyazhenii  te zhe sredstva, chto  i v
moem.  Starik skazal  vam,  chto delat'. Idite  i delajte. Spasite devushku. I
proslav'tes'.  Gde Din?  On mozhet  vyprovodit' Tupa? CHto, spat' poshel? Idite
syuda. - YA shvatil Tupa za lokot'. -  Delajte, chto govorit  Pokojnik.  Vedite
rassledovanie. Spokojnoj nochi.
     Tup vyletel za dver', bryzgaya slyunoj.



     YA poluchil neskol'ko chasov peredyshki,  no etogo  bylo yavno nedostatochno.
Menya razbudili  zvuki, pohozhie  na  bombezhku.  YA  pochuvstvoval  zapah  pishchi,
znachit, uzhe rassvet, no ni odno razumnoe sushchestvo v eto vremya eshche ne vstaet.
     Sam ne pojmu, pochemu, no ya nadel trusy i poshel vniz. Priplelsya na kuhnyu
i plyuhnulsya v svoe obychnoe kreslo.
     - YA  dumal, vseh etih malen'kih vshivyh morKarov zabrali v armiyu sluzhit'
vozdushnymi razvedchikami v Kantarde.
     MorKary  -  letayushchie  sushchestva,  rostom oni  cheloveku do kolena  (samye
vysokie do bedra) i napominayut starinnyh krasnyh d'yavolov  s kryl'yami, kak u
letuchej  myshi, tol'ko  morKary  ne krasnye,  a  burye.  U  etogo  vzdornogo,
shumlivogo nesnosnogo plemeni net nikakih sderzhivayushchih centrov. Oni prileteli
s severa, spasayas'  ot gromovyh yashcherov. Oni zapolonili Tanfer, i tut kogo-to
vdrug osenilo, i  ih nanyali po kontraktu v armiyu. Esli  oni vypolnyat rabotu,
za kotoruyu im platyat, effekt budet vpechatlyayushchij.
     - |to novaya  volna immigrantov, mister Garret.  - Din  podal  mne chashku
chaya.  -  Po  krajnej mere  tak  govoryat. No  mne  sdaetsya, eto  vozvrashchayutsya
naemniki, oni nadeyutsya, chto im zaplatyat i oni uletyat snova.
     -  Ves'ma  vozmozhno. I  chto nam  ne zhilos' spokojno  pri  imperatore? A
teper'  odna  napast'  za drugoj.  Posmotri  na  vsyu etu gadost'.  Na kryshah
MorKary. Povsyudu  gromovye yashchery. V proshlom  mesyace  odna  iz pyati pyatirogih
tvarej pereplyla reku i, kak bezumnaya, nosilas' po Pristani.
     - Mne ochen' ee zhalko.
     - CHto?
     YA poshire raskryl  glaza, skosil ih nalevo  i obnaruzhil, chto so  mnoj za
stolom sidit nasha gost'ya. A ya v odnih trusah.
     - Mne  bylo zhalko etu glupyshku. Ona ne ponimala,  chto  proishodit.  Ona
byla  v  uzhase ottogo, chto  kakie-to strannye  malen'kie sushchestva  krichat  i
brosayut v nee ostrye predmety.
     -  Slyshish',  Din?  Vot  chto  znachit  zhenshchina!  CHudovishche  budto  s  cepi
sorvalos', potopilo lyudej, razneslo v shchepki vse vokrug, a ej ego zhalko.
     - Pravdu skazat', mne tozhe bylo ego zhalko.
     Da.  I  mne tozhe. I, navernoe, vsem, kto ne  postradal  ot etoj bednoj,
napugannoj  i  smushchennoj  zveryugi. Teper', kogda ee  pojmali i  pomestili  v
bol'shoj  zagon  na svobodnom  uchastke  zemli,  ona  vyglyadit,  kak  ogromnyj
simpatichnyj shchenok, na  kotorom vmesto shersti  vyrosli moh i  lishajnik. YA  ne
znayu, mozhno li nazvat' sushchestvo, kotoroe vesit tonn pyatnadcat', ocharovashkoj,
no eta zveryuga byla ocharovashkoj.
     -  Dumayu,  my  priobreli  poleznyj opyt,  na sluchaj  esli kto-nibud' iz
krupnyh plotoyadnyh poprobuet prodelat' tot zhe fokus.
     - Din, on vsegda izobrazhaet takogo bolvana?
     Vot eto da! Uzhe po imeni! Starik s uma menya svedet.
     - Vsegda, miss Belinda. Ne  obrashchajte na nego  vnimaniya.  On  nikomu ne
zhelaet zla.
     - Din, kak ty sebya v poslednee vremya chuvstvuesh'?
     - A chto, ser?
     - Ty menya pohvalil.
     - |to milaya yunaya dama, mister  Garret.  Ona mne ochen' nravitsya. YA hotel
by, chtoby vy s nej poluchshe poznakomilis'.
     O bogi!
     - A! Da, ser. YA znayu, kto ee otec. My ne vybiraem predkov.  YA znayu, kto
byl vash otec. - |to  dlya menya novost', esli on imel v vidu, chto znal starika
lichno v te dalekie  gody, kogda papa otpravilsya  v Kantard i byl tam ubit. -
Naskol'ko  ya ponyal,  otec  ne  pomeha. Mister Kontag'yu, izvinite menya,  miss
Belinda, vse ravno chto umer, a vse delo v mistere Kraske i mistere Sadlere.
     - V dvuh lyubitelyah razvlechenii, kotorye stali eshche opasnee, kogda nachali
hozyajnichat', prikryvayas' imenem CHodo. CHego ty dobivaesh'sya, Din?
     - Kak vsegda, mister Garret. Hochu vas sosvatat'.
     Ot  takogo priznaniya ya lishilsya  dara rechi.  Belinda tozhe ne nashlas' chto
skazat'. My obmenyalis' bespomoshchnymi vzglyadami. YA pozhal plechami, izvinyayas'.
     Din skazal:
     -  YA  mnogo  razgovarival s miss Belindoj i  ponyal,  chto ee  vyzyvayushchee
povedenie na lyudyah -  tol'ko maska,  a  na samom dele eta devushka  ochen' vam
podhodit.
     Belinda ogryznulas':
     - Vy chto, sgovorilis' menya soblaznit', Garret?
     YA vozrazil:
     - Vy dolzhny menya izvinit'. |to u nego punktik.
     Din ne slushal. My obmenivalis' obvineniyami  i  izvineniyami,  a  on tiho
napeval i ubiral na kuhne, a potom ob座avil:
     - Pokojnik dremlet. Vy  by poshli naverh i zanyalis'  lyubov'yu,  a sporit'
zakonchite pozzhe, za vtorym zavtrakom.
     YA ne veril svoim usham. Dina kak budto podmenili.
     Ego predlozhenie  ne vyzyvalo u menya protesta.  CHto-to v  Belinde  ochen'
menya privlekalo.
     Belinda  dolgo sidela, glyadya v odnu tochku shiroko otkrytymi glazami. Din
ulybalsya, a potom  podmignul ej. U menya voznikla slabaya nadezhda, chto Belindu
predlozhenie Dina tozhe ne ochen' vozmutilo.
     Odnako my  popali  v takoe polozhenie, iz kotorogo trudno  najti  vyhod,
dazhe esli obe storony pohotlivy, kak martovskie koshki.
     YA skazal:
     - Din, ty iskushaesh'  sud'bu. YA  sobirayus'  snova lech'  spat'. Izvinite,
miss Kontag'yu. Pozhalujsta, ne dumajte obo mne ploho iz- za nahal'stva Dina.
     Kazalos', Din sejchas razrazitsya smehom. Nu i prodelki u nego!
     Belinda ne proiznesla ni slova. Kogda ya brosilsya nautek, mne pochudilos'
v ee vzglyade legkoe razocharovanie.
     Vy znaete, kak eto  vsegda byvaet. Kak tol'ko ya ostalsya odin i perestal
dumat', chto ona otvetit, ya ustavilsya  v potolok i nachal  zhalet' ob upushchennoj
vozmozhnosti,  a  Belinda Kontag'yu kazalas' mne  vse privlekatel'nee,  i  vse
prepyatstviya volshebnym obrazom ischezali.
     Neispravimyj romantik. |to pro menya.



     YA sobiralsya pojti posmotret', chego dobilsya Tup. Ili skoree, chego on  ne
dobilsya, hotya v etom  sluchae  on  by vernulsya.  Belinda  vpripryzhku vzbezhala
naverh.
     - Mozhno, ya tozhe pojdu?
     - Net.
     - Pochemu?
     - Tebya koe-kto  razyskivaet.  Vryad  li  dlya  togo, chtoby  pozhelat' tebe
dobrogo  zdorov'ya.  I potom, u tebya  takoj vid,  chto my  ne projdem  i  dvuh
kvartalov, kak vlipnem v istoriyu.
     - CHem tebe ne nravitsya moj vid?
     - Mne ochen' nravitsya. V etom vse  delo. Esli ya sejchas  vyjdu s toboj na
ulicu, sosedi voznenavidyat menya na vsyu  zhizn'. Krome togo,  Krask i  Sadler,
naverno, sledyat za  domom, i ih shpion tochno tebya  uznaet. Oni ne doveryat mne
samostoyatel'no ryt' sebe mogilu.
     - O chert!
     Ona topnula nozhkoj - izyashchnyj zhest,  takoe nechasto uvidish'. Verno, dolgo
repetirovala.
     - Esli by ty byla ryzhaya, nikto ne obratil by  vnimaniya. Po krajnej mere
Krask  i Sadler. Pravda, sosedi voznenavideli by menya eshche bol'she. No esli by
ty byla k tomu zhe i ryzhaya, ya by ne ustoyal.
     Din vysunulsya iz kuhni i posmotrel na menya, budto govorya, chto moya lest'
slishkom gruba.
     Belinda skazala:
     -  Tvoya lest' slishkom gruba, Garret.  No mne ona  nravitsya. YA ne  lyublyu
sidet'  vzaperti. YA podumayu  o tom, chtoby stat' ryzhej. A  mozhet, blondinkoj.
Tebya eto ustroit?
     Zavtrak byl zabyt.
     -  Konechno.  Stan'  kakoj  ugodno.  YA ochen' pokladistyj. Tol'ko ne nado
tolstet' na pyat'desyat kilogrammov i otrashchivat' usy.
     Ona podmignula mne. YA razmyak. No ya vse-taki ne takoj durak.  Interesno,
s chego eto ona vdrug tak ko mne proniklas'. YA predlozhil:
     - Esli hochesh', mozhesh' izmenit' vneshnost'. Osobenno sejchas, kogda chernye
volosy kak klejmo.
     - Interesnaya mysl'.
     Ona  poslala mne  vozdushnyj  poceluj.  YA  dolgo  smotrel  na  Dina,  on
otvernulsya,  pozhal  plechami  i pokachal  golovoj. YA ne  ponyal, to li on hotel
skazat', chto nikak ne voz'met vse eto v tolk, to li chto on tut ni pri chem.
     YA snova poshel k dveri.
     Garret.
     Vot vsegda tak. Kak tol'ko  ya  soberus' kuda-nibud' pojti i chto- nibud'
sdelat', tak vse nachinayut otnimat' u menya vremya.
     YA voshel k Pokojniku:
     - CHto?
     Skazhi  kapitanu Tupu, chto po razmyshlenii ya prishel  k vyvodu,  chto vchera
proizoshlo  lish'  pohishchenie.  Konfetka budet ubita tol'ko  segodnya  vecherom v
urochnyj  chas. Tak chto esli kapitan,  chto  ves'ma  veroyatno, ostavil usiliya i
zhdet, kogda obnaruzhitsya trup, to on...
     - Begu.
     YA pomchalsya na ulicu. CHerez kvartal ya zametil hvost. Kakoj-to mal'chishka,
melkaya  soshka v Organizacii, eshche ne nauchilsya vesti sebya nenazojlivo. Krask i
Sadler hoteli, chtoby ya znal, chto oni za mnoj sledyat. Opytnyj hvost ostavalsya
by v teni, poka ya ne pristuplyu k ser'eznym poiskam.
     YA ih obduryu. YA voobshche ne budu iskat'.



     Najti Tupa  okazalos'  neslozhno.  YA poshel v  Upravlenie  Strazhi,  chtoby
uznat', gde ego razyskivat', i - zdras'te, pozhalujsta! Tam on sidel kak ni v
chem ne byvalo.
     - Kakogo cherta vy zdes' torchite? - sprosil ya.
     -  Vchera  my  nichego ne  dostigli.  YA zadejstvoval pyat'sot policejskih,
chtoby prochesat'  vse  ulicy.  Oni nichego  ne  nashli. Posle  polunochi ya  vseh
otozval.  Nadezhdy ne ostalos'. Naskol'ko my znaem,  vse ubijstva proishodili
okolo polunochi.
     - Vy zhdete, poka najdut trup. Pokojnik tak i skazal.
     Tup pozhal plechami:
     -  YA  zhdu vashih predlozhenij.  Esli tol'ko vy ne potrebuete  eshche  tysyachu
marok za to, chto vam pridetsya raskryt' rot.
     -  Na etot  raz usluga besplatnaya.  Pokojnik prosil  vam peredat',  chto
devushka zhiva. Ee ne ub'yut do segodnyashnego vechera. Ubijca nikogda ne narushaet
raspisaniya.  Vchera  on lish'  pohitil  ee, tak kak  znal, chto  pozzhe my budem
nastorozhe.
     - Vse eshche zhiva? -  Tup  shvatilsya levoj rukoj za podborodok  i prinyalsya
ego potirat', razdumyvaya nad moimi slovami. - Vse eshche zhiva. - Snova molchanie
i razdum'ya.  - YA oprosil  vseh znakomyh Uinchella,  pytayas' razgadat', gde on
pryachetsya i kto emu pomogaet.
     - Vozmozhno, nikto, krome Ripli.
     - Vozmozhno. Laudermill! Poyavilsya tipichnyj shtabnoj serzhant. Klassicheskij
ekzemplyar, zadnica vdvoe shire plech.
     - Vyzyvali, ser?
     - Est' chto-nibud' ob Uinchelle i Ripli?
     - Uinchell ne  pytalsya  svyazat'sya ni  s sem'ej, ni s druz'yami. Ripli eshche
proveryayut, no poka o nem tozhe net svedenij.
     I tut menya osenilo.
     - Mozhet, poprobuem podojti s drugoj storony. - Neozhidannaya mysl' vsegda
porazhaet. Moya mysl' porazila menya samogo. - Nad chem rabotal Uinchell?
     - A?
     - CHem on zanimalsya po sluzhbe?  Poslushajte, Tup, ya  v kurse, chto  v vashi
obyazannosti vhodit  bol'she, chem  vy govorite vsem,  krome, pozhaluj,  princa.
Hotite proizvesti sensaciyu, kogda vam dadut volyu. Kak by to ni bylo, mne vse
ravno.  No  v  poslednee vremya  nekotorye vashi  podchinennye, kak i  polozheno
nastoyashchej policii, provodili ser'eznuyu rabotu. Byl li sredi nih Uinchell? CHto
on delal? Mozhet byt'...
     - YA ponyal. - Tup  nikak ne  mog  reshit'sya, po  vyrazheniyu ego  lica bylo
vidno, chto on ochen' ne hochet vykladyvat' karty na stol. Nakonec on proiznes:
- Laudermill! Vyzovite SHustera i SHipa. Pust' yavyatsya syuda. Kak mozhno skoree.
     Laudermill  udalilsya  s neveroyatnoj  dlya  cheloveka takogo  teloslozheniya
bystrotoj. On navernyaka prosluzhil uzhe let dvadcat' i bespokoilsya o pensii.
     Tup skazal:
     - |ti  dva  parnya, SHuster i SHip,  vmeste  s Uinchellom  i Ripli gotovili
operaciyu Lovushka. SHuster i SHip  vol'nonaemnye.  Sejchas   ne  ih smena, tak
chto,  mozhet,  my ih  ne  tak skoro najdem. Mne ne prishlo  v  golovu oprosit'
vol'nonaemnyh sotrudnikov.
     Vol'nonaemnye  policejskie yavilis' bystree, chem ozhidal  Tup, po- moemu,
dazhe slishkom bystro, potomu chto ya eshche ne uspokoilsya. Oba byli nelyudi. SHuster
-  metis, kakie vstrechayutsya redko: napolovinu  gnom,  a napolovinu smes' eshche
kakih-to  krovej.  Na  vid  on  byl bezobraznyj.  No  k  moemu udivleniyu, on
okazalsya poryadochnym i priyatnym v obrashchenii, nasledstvennost' i  vneshnost' ne
povliyali na
     ego harakter. Vidno bylo, chto on fanatichno  predan  idee sozdaniya novoj
Strazhi.
     Takim zhe fanatikom byl i SHip,  proishodivshij  iz krysinogo narodca. Mne
ne nravitsya  krysinyj narodec. Moya nepriyazn' granichit  s predrassudkom. YA ne
mog poverit', chto peredo mnoj dejstvitel'no  stoit predstavitel' etogo vida.
CHestnaya krysa - nemyslimoe sochetanie, nonsens.
     Tup skazal:
     - SHuster i SHip ostanutsya vol'nonaemnymi, poka nam ne uvelichat byudzhet. YA
uzhe dogovorilsya,  chto  nam otpustyat dostatochno  sredstv, chtoby vzyat'  v shtat
chetyre  sotni tajnyh agentov. |ti dvoe vozglavyat  operaciyu v odnoj iz chastej
goroda, oni vas tuda otvedut.
     Strashnaya shtuka  - tajnaya policiya. Snachala  eto budut  velikie  borcy  s
prestupnost'yu - vozmozhno, no  projdet nemnogo  vremeni, i chestolyubivyj princ
pojmet,  chto  etih agentov  legko  ispol'zovat'  dlya  unichtozheniya  sushchestv s
somnitel'nymi politicheskimi vzglyadami. Vse budet horosho do togo dnya, kak...
     - Tak chto  zhe  s nashimi rebyatami?  Tup  rassprosil SHustera i  SHipa. Oni
znali, gde  mogut  pryatat'sya Uinchell i  Ripli. Pri razrabotke  operacii  oni
nashli  odno ukrytie. Oni im ne vospol'zovalis',  no teper' eto  Uinchella  ne
smutit.
     Tup burknul:
     -  Garret,  idite  s nimi. Sledite  za  vyhodom iz  domika. Proizvedite
razvedku. YA podospeyu s podkrepleniem.
     I on vyletel za dver'.
     SHuster  i SHip vyzhidatel'no poglyadyvali na  menya, veroyatno,  prinimaya za
oficera Strazhi. Oni volnovalis'. Oni sdelalis' uchastnikami nastoyashchej krupnoj
operacii eshche do togo, kak oficial'no stali policejskimi.
     Kivkom golovy ya ukazal na dver':
     - Poshli.



     |lvis  Uinchell  i  ego  soobshchnik byli  smelymi  parnyami.  SHuster i  SHip
rasskazali mne o predpriyatii, kotoroe oni zateyali, prezhde  chem voleyu  sluchaya
kapral Uinchell  i ryadovoj Ripli stolknulis' s tem,  chto  okazalos' im  ne po
zubam.
     Territoriya,  gde  oni  sobiralis'  provesti  operaciyu, prolegala  vdol'
berega  i  ogibala  gorodok  velikanov. Nastoyashchaya besplodnaya zemlya.  V samyh
opasnyh mestah  Uinchell  dolzhen byl plestis',  pritvoryayas' p'yanym.  A Ripli,
SHuster i SHip pytalis' rastvorit'sya v unylom pejzazhe, chtoby potom, kak tol'ko
kto-nibud' brositsya na Uinchella, vyprygnut' iz teni.
     YA  voshishchalsya  muzhestvom  Uinchella,  no  ne  prinimal  ego metodov.  On
proizvel  vsego dva  aresta,  da i  to arestovany  byli  dovol'no bezobidnye
molodye grabiteli. No otpravil
     domoj gruppu golovorezov, perebiv im koleni, tak chto oni stali kalekami
na vsyu zhizn'. Uinchell  reshil,  chto  ob  etom nakazanii pojdut sluhi i drugim
ugolovnikam nepovadno budet.
     - Mozhet  byt',  - skazal ya.  -  No  ya dumayu, oni prosto  popytayutsya vas
ubit'.
     - Vseh chetveryh? - sprosil SHip. YA  prishel v zameshatel'stvo, ya prosto ne
privyk,  chtoby krysa obrashchalas'  ko  mne kak k ravnomu. CHerez sekundu  ya uzhe
gotov byl smeyat'sya nad sobstvennymi predrassudkami. SHip prodolzhal:
     - U  grabitelej net svoej organizacii, i  oni  ne rabotayut  bandami.  YA
mnogo  let  zhil  v  etom  rajone. Grabiteli  nikogda  ne hodyat  bol'she,  chem
vchetverom.  V  osnovnom po  dvoe. S temi,  kto rabotaet po chetyre, my  legko
spravilis'. Kapitan Tup dal nam instrumenty.
     - Mozhet, luchshe ne nado? YA ne hochu ob etom znat'.
     - Garret, gryadet Novyj Poryadok, - skazal SHuster. -  Bol'shinstvo grazhdan
syty  po gorlo. Mayatnik kachnulsya  v  druguyu storonu. Nekotorye govoryat, chto,
esli Korona ne reshit social'nyh problem, grazhdane sami o sebe pozabotyatsya.
     On  prodolzhal rasprostranyat'sya,  i ya byl uzhe gotov  poslat'  ego  vesti
besedy s temi zhen-
     shchinami,  kotoryh odnazhdy  natravil  na  Pokojnika. SHuster, hot'  i  byl
nechelovecheskogo proishozhdeniya, namerevalsya igrat' vazhnuyu rol' v  obshchestve. YA
skazal:
     - Po-moemu,  vy  preuvelichivaete, priyatel'. Nelyudi nahodyatsya v  Karente
tol'ko po dogovoru. Esli oni  ne hotyat podchinyat'sya karentijskim  zakonam, to
ne mogut trebovat' zashchity ot gosudarstva.
     - YA ponimayu  vas, Garret. I vy pravy. Zakon  dolzhen byt' odin dlya vseh.
Esli ty rodilsya v etom gorode i zhivesh' v nem, ty  obyazan pomoch' sdelat' etot
gorod  dostojnym mestom dlya zhizni.  YA vnes svoj vklad. Otsluzhil  pyat'  let v
Kantarde i prinyal karentijskoe grazhdanstvo.
     Mne stalo yasno, chto on hochet  skazat'. Nechego smotret' na nego svysoka:
mol, metis. On ispolnyaet svoj dolg tak zhe, kak i ya.
     YA  otodvinulsya  podal'she  ot SHustera. On byl zakonchennym aktivistom.  V
kazhdom tret'em predlozhenii govorilos' o Novom Poryadke s bol'shoj bukvy.
     Politiki dejstvuyut mne na nervy.
     Vernee, ya boyus' ih do smerti. Oni  ochen' strannye i veryat, chto strannyj
bred,  kotoryj  oni  nesut, ne  dumaya  o ego smysle, privedet ih k uspehu. K
schast'yu,  v  Tanfere  politikov  nemnogo,  da  i  teh  obshchestvo  preziraet i
otvergaet.
     Im nado nauchit'sya byt' menee opasnymi, kak Breshushchij Pes Amato.
     Teper' ya soobrazil, chto  SHuster prosto  bezotchetno  nashel vyhod gnevu i
nenavisti, kotorye  nakopilis' v nem  ot unizhenij iz-za togo, chto on redkogo
proishozhdeniya i k tomu zhe ochen' urodliv. On budet  prodolzhat'  ulybat'sya, no
perekroit mir, chtoby stat' v nem zvezdoj.
     Prekrasno.  Derzaj,  priyatel'.  Tol'ko  izbav' menya ot revolyucii  i  ee
posledstvij. Mne i tak horosho.
     SHuster  i SHip  podveli  menya  k  domu, kotoryj nedavno  sgorel,  no  ne
celikom. Dom  brosili, no podvaly byli  prigodny  dlya zhil'ya, hotya,  konechno,
otnositel'no.
     YA sprosil:
     - Kak by nam vyyasnit', est' li tam kto-nibud'?
     Byl den'. YA progulivalsya s dvumya tipami, kotoryh Uinchell znal i kotorye
ne sposobny chto-libo pridumat'. Mir u nih sostoyal iz angelov  i zlodeev. CHas
nazad Uinchell  i Ripli  byli ih  zakadychnymi  druz'yami.  Teper'  eto  prosto
familii v spiske merzavcev, podonki, kotoryh nado unichtozhit'.
     SHuster s podozreniem osmotrel razvaliny:
     - SHip, ty by oboshel vse po-tihomu. I proveril.
     Krysinyj  narodec  kradetsya   nezametno.  SHip  neslyshno,  kak  prizrak,
dvinulsya s  mesta, no  sovsem  ne  v storonu doma.  My s  SHusterom slilis' s
okruzhayushchim pejzazhem i stali zhdat'. SHuster  okazalsya ochen' boltlivym, i nos u
nego byl dlinoj v fut. On  hotel znat'  vse obo  mne  i o tom,  pochemu  menya
interesuet eto prestuplenie.
     - Ne vashe delo, - skazal ya emu. SHuster obidelsya i progovoril:
     -  Po krajnej mere vy mogli  by  soblyudat' prilichiya.  Mogli by proyavit'
uchtivost'. Pri Novom Poryadke ya budu zanimat' vazhnyj post.
     - YA  neuchtiv s  Tupom.  I  ne  budu  uchtivym  s  ego nachal'nikom. I  ne
sobirayus' byt' uchtivym s vami i s  Krysoj. YA syuda ne rvalsya. |to sud'ba menya
zabrosila.
     - YA vas ponimayu. So mnoj proishodit to zhe samoe. Dazhe huzhe, esli uchest'
moyu vneshnost'.
     -  U vas  normal'naya  vneshnost', -  sovral  ya. - Von Krysa. CHto  on tam
pokazyvaet?
     - Dumayu, podaet znak, chto oni zdes'. On hochet znat', chto teper' delat'.
     - Teper' budem zhdat' Tupa. YA  chuvstvuyu, chto s  etim Uinchellom hlopot ne
oberesh'sya.
     Mne ne ochen' ponravitsya, esli on pereshagnet cherez moj trup.
     -  YA  znayu,  otkuda vy, Garret.  - SHuster pomahal rukoj i tknul pal'cem
vverh.  SHip otvetil tem zhe. - Mne tozhe ne ulybaetsya stat'  mertvym geroem. YA
hochu uvidet' nastuplenie  Novogo Poryadka.  Pri Novom  Poryadke vy ved' budete
prezhnim Garretom, syshchikom?
     -  Naverno, budu. A  chto? YA nikogda ne  navredil nikomu iz vashih rodnyh
ili priyatelej, tak ved'?
     - Net. Nikogda. Vot vy smotrite na menya i dumaete, chto takogo  ne mozhet
byt'.  YA edinstvennyj  iz  nesmetnogo  mnozhestva.  Vyrodok.  CHestnyj  metis,
proishodyashchij iz sem'i, ni  odin  chlen kotoroj  nikogda  ne popadal v policiyu
dazhe v kachestve svidetelya.
     On  govoril vyzyvayushchim tonom, i neudivitel'no, potomu chto moe otnoshenie
otrazhalo obshchee predubezhdenie. YA  smutilsya:  na  samom dele moi chuvstva  byli
gorazdo slozhnee.
     - Esli my ne poladim, to  po moej vine, SHuster. YA nichego  protiv vas ne
imeyu. Prosto s utra vstal ne s toj nogi. Obychno vsya moya zhelch'  izlivaetsya na
krys-musorshchikov.
     - Strannyj vy, Garret. Von idet chelovek. On imel v vidu Tupa. Ochevidno,
v nekotoryh krugah Tupa vysoko cenyat.



     A Tup vse  eshche vysoko cenil menya i nuzhdalsya v tom, chtoby ya odobril  ego
plan.
     - Dom okruzhen. Vybrat'sya iz nego budet nelegko.
     -  Pokojnik  govorit, chto,  esli  mozhno, nado  vzyat' ih  zhivymi. Skoree
vsego, poka oni zhivy, proklyatie ni na kogo ne perejdet.
     - Oni?
     - Dolzhno  byt',  proklyatie chastichno  zatronulo i  Ripli.  Ili  chastichno
Uinchella; ne znayu, kto iz nih glavnyj.
     - YAsno. Ponyal. Dumayu, net smysla zhdat' dal'she. Pora dejstvovat'.
     Za  eti  chasy mne  neskol'ko raz  prihodila v golovu odna  mysl'. YA  ee
otbrasyval snova i snova. Teper' ona voznikla opyat'. Vozmozhno, ya pozhaleyu, no
ya vse-taki skazal:
     - Naverno, mne nado pojti vpered. Devushka menya uznaet. Esli ona pojmet,
chto eto spasenie, my izbezhim lishnej paniki i postradaet men'she nashih lyudej.
     - Delo vashe. Hotite idti, idite. YA posylayu vpered SHustera. Skazhite, chto
vy  sobiraetes' delat', i potom  ne meshajte  emu  vypolnyat' svoyu rabotu.  On
luchshe vseh moih shtatnyh sotrudnikov.
     - Horosho. - YA podoshel k SHusteru: - YA idu s vami. Devushka menya znaet.
     - Vy vooruzheny?
     - Legko. YA pokazal emu dubinku. On pozhal plechami:
     - Togda ne boltajtes' pod nogami u nastoyashchej policii.
     Kakaya pryamolinejnost'! CHto mne bylo  eshche delat', kak ne  boltat'sya  pod
nogami u policii?
     SHturmovoj otryad SHustera byl vooruzhen tak, chto mog by otbit' celyj gorod
u divizii Venagetskih gvardejcev. Esli by u etoj gruppy zahvata okazalsya eshche
hot' kakoj-nibud' opyt! Posle armii oni ne prohodili nikakoj podgotovki.
     - Vy dumaete, u nas budut takie nepriyatnosti?
     - Net, - otvetil SHuster, - no ot etoj kompanii nichego horoshego zhdat' ne
prihoditsya.
     -   Hod   mysli   pravil'nyj.    CHtoby   ne   zarabotat'   nagonyaj   za
nepodgotovlennost', nado podgotovit'sya ko vsemu.
     SHuster ulybnulsya:
     - Imenno tak.
     YA  brosil vzglyad na  protivopolozhnuyu storonu ulicy.  SHip mesta sebe  ne
nahodil.
     - V takie minuty vse viditsya po-drugomu.
     - Vy byvali v podobnyh peredryagah v Kantarde?
     - Dazhe huzhe. Gorazdo huzhe. YA byl togda napugannym soplyakom.
     - YA tozhe. Vy gotovy?
     - Naskol'ko mozhno.
     - Za mnoj!
     On poshel  vpered. Belyj  rycar'  Garret shestvoval po bulyzhnikam na  shag
pozadi,  a za nim kralis' poldesyatka oblachennyh v formu blyustitelej poryadka,
kotorye ne imeli ponyatiya, kak vypolnit' postavlennuyu pered nimi zadachu.  Oni
postupili na sluzhbu v  Strazhu ne  dlya togo,  chtoby  lovit'  sumasshedshih  ili
ohranyat' Tanfer ot negodyaev.
     Krysenysh nashel  kroshechnoe podval'noe okoshko.  Kogda my priblizilis', on
yurknul vnutr',  podragivaya otvratitel'nym  golym hvostom. Kazhetsya, ya  ponyal,
pochemu mne tak ne nravitsya  krysinyj  narodec. Iz-za  hvostov. Hvosty  u nih
omerzitel'nye.
     - Posle vas, - kak tol'ko ischez hvost, proiznes SHuster.
     - CHto?
     Okoshko  bylo  slishkom malen'koe.  Ono ne prednaznachalos'  dlya cheloveka.
Kakie-to   nebol'shie  sushchestva   probili  ego,  chtoby  zalezt'  i  obchistit'
pomeshchenie. Ili uzh ne znayu dlya chego.
     - Vy skazali, chto vy geroj, kotorogo ona znaet.
     - D'yavol!
     I ya sam na eto naprosilsya.
     YA  shlepnulsya  na  zhivot i vsunul nogi v  okno. SHip stal  tyanut', SHuster
tolkat'. YA  protisnulsya  vnutr', kosnulsya nogami  pola, vstal, spotknulsya  o
valyayushchijsya kirpich i probormotal:
     - Gde oni?
     - Von tam, otkuda idet svet, - prosheptal  SHip.  Ponyat' ego bylo trudno.
Krysinyj narodec vsegda  govorit shepotom. Gorlo  u  nih ne prisposobleno dlya
chelovecheskoj rechi. - Vy nas prikroete, poka my vtashchim pobol'she lyudej.
     SHip  vsyu  zhizn'  provel ryadom s lyud'mi. On ne  pryatalsya ot obshchestva, on
dovol'stvovalsya skromnym sushchestvovaniem i bral lish'
     to, chto ne nuzhno bylo nikomu drugomu. YA nachal ego uvazhat'.
     YA  vytashchil dubinku  i poshel na svet, sochashchijsya iz shchelej  v  dveri.  Mne
pokazalos'  strannym, chto Uinchell i Ripli ne napali na nas ili ne  brosilis'
bezhat'. Gotovitsya velikoe poboishche, - podumal ya.
     Vdrug za mnoj poyavilis' troe policejskih, i SHuster progovoril:
     - Vtoroj vyhod perekryt. Pristupajte, Garret!
     YA nabral v legkie pobol'she vozduha  i dolbanul dver'. Kinulsya na nee so
vsej siloj i podumal: sejchas razob'yu plecho.
     Dver' podalas'. YA  i  ne znal,  kakoj ya sil'nyj. CHto  tvoj Ploskomordyj
Tarp. Vysadil dver'.
     Sdelav dva netverdyh shaga, ya upal na kuchu bitogo kirpicha.
     |lvis Uinchell i Prajs Ripli tyazhelo hrapeli  na  podstilkah  iz meshkov i
tryap'ya. Veroyatno, nesti proklyatie ochen' utomitel'no. Tol'ko u Konfetki glaza
byli  otkryty.  Ona zametila  moe  poyavlenie,  no  dikih  voplej  radosti ne
posledovalo.
     CHert, ona  ne  ponyala, pochemu  my  prishli.  Ona  reshila, chto  my druzhki
Uinchella i ego soobshchnika. YA s trudom podnyalsya na nogi:
     - My spasateli.
     Tut Uinchell  i  Ripli nachali prihodit' v sebya. Prezhde  chem bednyj Ripli
uspel  otkryt'  glaza,  SHuster  stuknul  ego  po  bashke, legko  obojdya grudu
kirpicha. On dvigalsya pochti graciozno.
     SHip ne vpolne uspeshno stremilsya ulozhit' Uinchella obratno spat'. Uinchell
uklonyalsya ot ego udarov,  pytayas' metat' iz glaz zelenye iskry.  Kazhetsya, on
eshche ne ochen' horosho umel eto delat'.
     Bozhe, vid u nego byl uzhasnyj. S teh por,  kak on pomogal brat' negodyaya,
kotorogo vydal  Siti Sumasbrod,  Uinchell postarel let na  pyatnadcat'.  Ripli
tozhe vyglyadel ploho, no ne tak, kak Uinchell.
     - Spasateli? Pravda? Vy bol'she pohozhi na brodyachih cirkachej.
     SHip  i  dvoe  policejskih   lovili  Uinchella.  Uinchell  ne  zhelal  byt'
pojmannym. SHuster i eshche odin policejskij zapihivali Ripli v ogromnyj meshok.
     U   drugogo  vhoda  v  podval  poyavilsya  Tup,  on  staratel'no  izbegal
opasnosti. YA okliknul ego:
     - |j,  kapitan!  Ee  ne  nado  osvobozhdat'.  Ona  uzhe  sama spravilas'.
Konfetka skazala:
     - Vy tot paren', kotoryj okolachivalsya u
     Gullyara.
     YA  pererezal  verevki,  styagivayushchie  ee shchikolotki. Krasivye  shchikolotki.
Ran'she ya  ne zamechal, kakie oni krasivye. A vyshe nih vse bylo  eshche krasivee,
pryamo s uma sojti.
     - Garret?
     - Da. Vernyj stranstvuyushchij rycar'. Neizmenno otvergaemyj i oskorblyaemyj
za zhelanie predupredit' lyudej, kotorym ugrozhaet opasnost'.
     -  Uberi ruki,  paren'.  YA o  tebe naslyshana.  Ripli teper' vyvodili na
ulicu, no Uinchell ne sdavalsya, hotya SHuster i SHip uzhe nakinuli emu na  golovu
meshok  i  skrutili ruki.  Ripli  i  Uinchell byli  ne  v  policejskoj  forme.
ZHalovan'e  pozvolyalo im odevat'sya, kak sostoyatel'nym gorozhanam.  Poetomu ya s
nekotorym  udivleniem  uvidel,  chto  Uinchell  povyazal vmesto  poyasa  tolstuyu
verevku.
     - YA o sebe tozhe naslyshan. Inogda  v etih rasskazah ya sebya ne uznayu. CHto
ty slyshala? Ochevidno, chto ya ne podarok.
     SHipu, SHusteru i ih komande udalos' povalit' Uinchella i natyanut' na nego
meshok. SHuster staralsya zavyazat' ego potuzhe.
     - CHto ty podarok vragu. Ty pomnish' nekuyu Rozu Tejt?
     SHuster napoddal nogoj po prygayushchemu meshku.
     - |to luchshe,  chem kletka  na  kolesah,  - ni k  komu neposredstvenno ne
obrashchayas', skazal SHuster.
     - A-a,  snova milaya  Roza, - progovoril ya. - Da. Pozvol' mne rasskazat'
tebe o nej. |to pravdivaya istoriya, i esli ty znaesh' Rozu, to poverish' mne, a
esli net, nazovesh' vse eto skazkoj.
     Vremeni bylo dostatochno. Rebyata prekrasno upravlyalis'  bez menya.  CHtoby
zaruchit'sya  vnimaniem  slushatel'nicy  do  konca  rasskaza,  ya  vdrug  sovsem
razuchilsya razvyazyvat' i razrezat'  verevki. SHuster i vse ostal'nye povolokli
Uinchella k dveri. Uinchell vse  vremya korchilsya v meshke i rugalsya. Krome nego,
v  meshke  byli eshche plenniki. Zelenye babochki letali i  po  vsemu podvalu, ih
ochen' smushchal  svet  edinstvennoj svechi.  Mne  snova  stalo interesno,  kakoe
otnoshenie ko vsemu etomu  delu imeyut babochki, mozhet, voobshche nikakogo. Mozhet,
eto prosto zashchitnaya reakciya, kak vonyuchie vydeleniya u skunsa.
     V  pomeshchenii  ostalis' tol'ko my s Konfetkoj, i ee,  kazalos', vovse ne
ogorchalo, chto ya tak netoroplivo rasskazyvayu o Roze Tejt. Po hodu dela ya stal
iskat' nozhi, kotorye my
     videli v  dome ledi Gamil'ton. No mne bylo  lyubopytno,  otkuda Konfetka
znaet Rozu. Zavershiv povestvovanie, ya sprosil:
     - Kak ty poznakomilas' s Rozoj?
     - Tebe  zhe izvestno obo mne  vse! YA znayu, ty obo mne rassprashival.  Mne
skazal Gullyar.
     - YA prosto pytalsya uberech' tebya ot vstrechi s tem tipom, kotorogo tol'ko
chto otsyuda vyvolokli. On lyubit kromsat' na kusochki bogatyh devushek.
     - |to ya uzhe ponyala. Navernoe, ya dolzhna tebya poblagodarit' za to, chto ty
ne dal emu sozhrat' moyu pechenku.
     - Poblagodari, eto budet zamechatel'no.  Nakonec ya nashel nozhi pod  kuchej
tryap'ya, kotoraya sluzhila Uinchellu  postel'yu. YA ne hotel k nim pritragivat'sya,
hotya schital, chto, poka Uinchell zhiv, ot nih ne mozhet byt' vreda.
     - Spasibo, Garret. YA govoryu eto iskrenne. Kogda mne strashno,  ya nachinayu
yazvit'.
     Zametili, kak ona uvil'nula ot  voprosa, otkuda ona znaet Rozu? YA togda
ne zametil.
     - Znachit, u Gullyara tebe vse vremya bylo zhut' kak strashno.
     U Gullyara ee tak i nazyvali - Malen'kaya yazva.
     - Ty  lishaesh'  sebya  vsyakoj  vozmozhnosti  dobit'sya  moego raspolozheniya,
Garret.
     YA prisvistnul, kak parovoz:
     -  Ty  krasivaya,  no ya  bystro ostyvayu.  YA  uzhe nachinayu dumat', zachem ya
poteryal s toboj  stol'ko  vremeni.  Tvoj harakter  unichtozhaet  preimushchestva,
dannye tebe prirodoj.
     - U menya tak vsegda, Garret. Tol'ko dela nachinayut nalazhivat'sya, ya srazu
vse porchu.  Mama  govorit,  ya  prirozhdennaya  neudachnica.  Ladno.  YA  obeshchayu.
Postarayus'. Spasibo. Ty  spas mne zhizn'.  CHto ya mogu dlya tebya sdelat', krome
togo, chto naprashivaetsya samo soboj.
     V dveri pokazalsya Tup i tut zhe vmeshalsya:
     - CHto vy zdes' zateyali, Garret?
     - Ishchu uliki.
     - CHto-nibud' nashli?
     - Da. Nozhi. Pokojnik skazal, chto ih nuzhno slomat'.
     Tup priblizilsya  na neskol'ko shagov  i vzglyanul  na  chetyre  obnazhennyh
lezviya.
     - Ne opasno k nim prikasat'sya?
     - Uinchell i Ripli nevredimy?
     - Da.
     - Togda ne opasno. Tol'ko ne porezh'tes'. Tup vyrugalsya i vzyal nozhi.
     - YA srazu zhe ih slomayu. I vyshel. YA skazal Konfetke:
     -  Krome  togo,  chto  naprashivaetsya   samo   soboj,  hotya  ono  ne  tak
naprashivaetsya, kak ty
     dumaesh',  ty mozhesh' zajti ko mne i pobesedovat' s moim partnerom. On  u
nas mozgovoj centr. On hochet tebya videt'.
     - On chto, kaleka? Ne mozhet sam prijti?
     - On nezdorov.
     YA spryatal ulybku. Pokojnik nezdorov bolee, chem kto-libo drugoj.
     My  vybralis' iz  podvala.  Konfetka boltala bez umolku. YA priznal sebya
pobezhdennym. YA pytalsya predstavit' ee Tupu, chtoby ona znala, komu oficial'no
prinadlezhit chest' ee osvobozhdeniya. |to ne pomoglo. Ona prodolzhala trepat'sya,
obrashchayas'  ko  mne.  Tupa  interesovali  tol'ko  nozhi,  on  trudilsya  ves'ma
staratel'no i razlomal kazhdyj nozh na chetyre chasti.
     - Ob  etom  my pozabotilis'. Tup byl uzhasno  schastliv  i dovolen soboj.
D'yavol gordilsya da... - podumal ya.
     - Luchshe prover'te, ne vzyali li oni u togo brodyagi chego eshche. My ne znaem
tochno, chto proklyatie peredaetsya cherez nozhi.
     - Brodyagu kremirovali,  i  vsya  ego odezhda tozhe  sgorela.  A teper'  my
kremiruem  etih...  Ah,  da!  Pravil'no.  Posle  togo,  kak   uznaem  naschet
proklyatiya.
     - Da, posle.
     Konfetka ne unimalas'. YA skazal:
     -  ZHenshchina, ya bol'she ne mogu. YA ne mazohist. No ya hochu,  chtoby ty poshla
so mnoj i  pogovorila  s moim partnerom. Po doroge k tebe na Holm my kak raz
budem prohodit' mimo nashego doma.
     YA  primolk  i  ustavilsya  na plennikov. Oba lezhali  v dzhutovyh  meshkah.
Uinchell  besilsya.   Ripli  lezhal  spokojno,   no  eto  vnushalo  mne  smutnye
podozreniya. Poka ya smotrel, mimo proletela krohotnaya moshka, pohozhaya na mol'.
     V eto vremya Konfetka sprosila:
     - Otkuda ty znaesh', chto tvoj dom nahoditsya po doroge ko mne?
     - Priznayus', ya  eshche ne vyyasnil, kto ty na samom dele. No ya znayu,  chto s
Holma.  |tomu ubijce nravilis'  tol'ko  bogatye  devushki.  Tak chto  esli  ty
sobiraesh'sya vernut'sya domoj, spryatat'sya ot real'nogo mira i dumat', kak tebe
povezlo, chto mozhno pozabyt' obo vsem, chto bylo, i otnosit'sya k bednyakam...
     - Ty akmeist? Ili anarhist?
     - CHto? Ty upustila smysl.
     |to nichego, glavnoe, chto ya ne upustil ee. YA tashchilsya domoj, i ona shla za
mnoj po pyatam. Pokojnik budet dovolen.
     - Polno  choknutyh podpol'nyh  grupp, Garret. Ih  desyatki.  Puantilisty.
Dekonstrukti-
     visty.  Kalibratory. Avataristy, ateisty, realisty, postmodernisty.  Ty
tak govoril...
     - YA ne  kasayus' politiki v nadezhde,  chto politika ne kosnetsya menya.  Po
moemu mneniyu, horosho obdumannomu, hot' i cinichnomu, pust' my dazhe  perezreli
dlya peremen,  vse peremeny,  provodimye lyud'mi, privedut  tol'ko  k hudshemu,
pojdut na pol'zu vse bolee nemnogochislennoj i prodazhnoj pravyashchej verhushke. -
V etu minutu ya ponyal, chem ona uvlechetsya teper':
     revolyuciej. - Kstati, u tebya est' imya? Nastoyashchee imya?
     Vse  eti isty  soberut  pod svoi  znamena  neschastnen'kih,  skuchayushchih
bogatyh baryshen'.
     - Konni.
     - Pravda? Znachit, ty pochti ego ne izmenila?
     - Pochti.  Konni menya  nazyval tol'ko  brat.  V  proshlom godu on pogib v
Kantarde. On byl kapitanom kavalerii.
     - Primi moi soboleznovaniya.
     - A ty moi, Garret.
     - CHto?
     - Ty tozhe tam kogo-to poteryal. Do menya doshlo.
     - Da. Tipichnyj sluchaj. A kak nazyvayut tebya drugie lyudi?
     - Mikki.
     - Mikki? Kak oni uhitrilis' iz Konni sdelat' Mikki?
     Ona rassmeyalas'. Kogda ona nichego ne delala, a prosto veselilas', u nee
byl chudesnyj smeh. YA chut' ne oshalel.
     - Ne znayu. |to moya nyanya. U nee byli dlya  vseh  nas laskovye prozvishcha. A
chto? YA zahihikal:
     - Ty mne napomnila o moem mladshem brate. My zvali ego Fuba.
     - Fuba?
     - Ne znayu pochemu. |to moya mama. Menya ona nazyvala Pryshch.
     - Pryshch?  Da. Nu konechno.  - Konfetka  zakruzhilas' i stala pokazyvat' na
menya pal'cem. - Pryshch! Pryshch!
     - |j! Prekrati!
     Lyudi tarashchili na nas glaza. Ona sdelala piruet:
     - Pryshch! Znamenityj syshchik Pryshch! Konfetka zasmeyalas' i  pomchalas' vpered.
Pobezhala, potomu chto ya  pripustilsya za nej.  Ona neploho begala. Nogi  u nee
byli chto nado.  Krasivye  nogi,  ya ne ochen'-to  staralsya ee dognat',  prosto
bezhal szadi i naslazhdalsya zrelishchem.
     My  pustilis'  begom, kogda  byli  uzhe  nedaleko  ot  doma.  Nachinalas'
Makunado-strit, ya poravnyalsya s Konfetkoj i skazal:
     - Ostalos' dva kvartala po etoj ulice. |to moj rajon. Zdes' menya znayut.
     Ona smeyalas' i pytalas' otdyshat'sya.
     -  Est',  ser,  mister Pryshch. YA  postarayus',  chtoby  vy ne uronili  svoe
dostoinstvo.
     Kogda Din otkryl paradnuyu dver', ona vse eshche smeyalas', i mne bylo ne po
sebe.



     Belinda stoyala v koridore.  Ona hmuro posmotrela  na Konfetku. Konfetka
hmuro posmotrela na  Belindu. Oni, bez somneniya, uznali drug druga. Konfetka
naposledok eshche raz podkolola menya:
     - Ty znaesh', chto ego prozvishche Pryshch?
     - Din, - prorychal ya,  - prinesi zakuski v  komnatu  Pokojnika.  A takzhe
nyuhatel'nuyu  sol'  na sluchaj,  esli  ya  dam  etoj  device  po  bashke  i  ona
otklyuchitsya.
     U  menya vdrug voznikla  trudnost'. YA okazalsya  mezh dvuh  voshititel'nyh
zhenshchin,  obe  ochen'  interesnye  i   razglyadyvayut  drug  druga,  kak  koshki,
sobirayushchiesya vonzit' kogti. V menya.
     YA  davno  ne trenirovalsya,  no  vspomnil, kak  eto  byvalo.  Kogda  oni
podnimut buchu, ya vse  voz'mu na  sebya. Ih schast'e, chto napali na takogo, kak
ya.
     YA uslyshal shum v malen'koj  gostinoj, i menya osenilo. YA vbezhal v komnatu
do  togo, kak  poslednij  pribludnyj  kot  Dina uspel  spryatat'sya.  |to  byl
kroshechnyj  pushistyj  komochek,  takoj laskovyj,  chto  dazhe  ya,  esli  by menya
priperli k  stenke,  priznal, chto on dushechka. YA metnulsya obratno v  koridor,
gde moi damy obmenivalis' ubijstvennymi vzglyadami. Kotenok zamurlykal.
     -  Vizhu,  chto  vy,  devochki, znakomy. - YA skazal  Konfetke: - Ona zdes'
pryachetsya.  Ot ubijcy. -  I Belinde: - Vchera  vecherom ubijca  ee pohitil.  My
tol'ko chto ee osvobodili. YA privel ee na besedu s Pokojnikom.
     - YA tak i dumala. YA slyshala, chto ee pohitili.
     Belinda posmotrela na kotenka bez togo ogon'ka, kotoryj zagoraetsya  pri
vide etih zhivotnyh v glazah ih poklonnikov. CHert voz'mi! Takaya  mysl', i vse
zrya.
     - Kakoj horoshen'kij, - provorkovala Konfetka.
     Zdorovo! Hot' odna proyavila interes.
     - Hochesh' poderzhat' ego, poka ya posovetuyus' s partnerom?
     Konfetka  ne  ponimaet,  kogda ya nazyvayu  ego Pokojnikom.  YA peredal ej
kotenka i napravilsya v komnatu Ego milosti. Edva ya podoshel k dveri, Konfetka
podskochila  i  nahmurilas',  kak  eto  proishodit  so  vsyakim,  kto  vpervye
neposredstvenno slyshit slova Pokojnika. YA shagnul v komnatu:
     - CHuvstvuesh', kto u menya zdes'? Budut kakie-nibud' osobye ukazaniya?
     Prosto privedi ee syuda.
     CHto-to ego ochen' sil'no zabavlyalo. YA dogadyvalsya chto. Dve zhenshchiny. I ya,
besstydno zadyhayas'  ot  strasti,  pytayus' pridumat', kak sohranit' pri sebe
obeih: i Belindu, i Konfetku.
     |to budet nastoyashchaya proverka tvoego legendarnogo obayaniya. Osobenno esli
uchest', chto tvoya staraya podruga Roza Tejt predosteregla obeih.
     - Poteshaesh'sya nad moim neschast'em.
     Podgotov' ee.  Ona  vse eshche ne opravilas'  ot potryaseniya. Moya vneshnost'
mozhet okazat'sya dlya nee slishkom bol'shim syurprizom.
     YA podumal, chto Konfetka ochen' lovko preodolevaet potryasenie, razryazhayas'
na mne.
     Kotenok  sdelal  svoe  delo.  Teper' zhenshchiny  sideli  vmeste  i,  gladya
kotenka, obsuzhdali priklyucheniya Konfetki. YA skazal:
     - On hochet, chtoby ty voshla pryamo sejchas. No ya dolzhen tebya predupredit':
on ne chelovek. Ne pugajsya, kogda uvidish' ego.
     Konfetka kak budto ne udivilas':
     - On takoj protivnyj? Kak velikan?
     - Net, on prosto tolstyj. I u nego dlinnyj nos.
     - On lapochka, - skazala Belinda.
     - Kto lapochka? - sprosil ya.
     - Mozhno ya  voz'mu s soboj  SHutnika?  Konfetka imela v vidu kotenka. Uzhe
imya pridumali. Belinda kivnula, dazhe ne posovetovavshis' so mnoj.
     - Ladno, - skazal  ya,  budto v  etom dome kogo-nibud' interesovalo, chto
dumaet ego hozyain. - Horoshaya mysl'.
     Na  koshku  byvayut napravleny  dobrye  chuvstva i  mysli,  kotorye  inache
ostalis' by gluboko vnutri.
     Konfetka  poshla v  komnatu  Pokojnika. Krikov ne  posledovalo.  Belinda
zametila:
     - YA pravda dumayu, chto ty, naverno, horoshij paren', Garret.
     - A?
     Ona mahnula rukoj, slovno govorya, chto slyshala obo mne mnogo chego, no ne
hochet povtoryat' eto v moem  prisutstvii. YA prishel v nedoumenie.  Skol'ko oni
mogli rasskazat' drug drugu, poka ya zahodil k Pokojniku?
     ZHenshchiny. Kto ih razberet?
     Belinda vzyala menya za ruku i prizhalas' ko mne.
     - Sejchas ne  slishkom  rano dlya togo,  chtoby ty  povel menya na  kuhnyu  i
ugostil pivom? Din zakanchival stryapat' goryachee.
     - CHto eto takoe? - sprosil ya.
     - Vam nado poest'. I yunaya dama, kotoruyu vy priveli, vidno, davno ne ela
horoshej pishchi.
     Eda dlya Dina - delo ser'eznoe. Byla by ego volya,  kazhdoe blyudo stalo by
proizvedeniem  iskusstva.  Ego  uzhasaet  moe  otnoshenie k  ede prosto kak  k
goryuchemu, hotya, kogda ya em, ya poluchayu udovol'stvie ot vkusnoj  pishchi. No ya ne
budu radi etogo lezt' iz  kozhi von ili tratit' lishnie den'gi. Mozhete schitat'
menya dikarem.
     YA nalil Belinde piva. Ona skazala:
     - YA dumala, kak mne postupit' s Kraskom i Sadlerom.
     - Horosho.
     U menya ne bylo na eto vremeni.
     - Vy  ne podojdete k dveri, mister Garret? - sprosil Din. Kto- to pryamo
lomitsya vnutr'. - YA ne mogu otojti ot plity.
     - Izvini, - skazal ya Belinde. Ona tol'ko ulybnulas' i podmignula.



     - Nu chto eshche? - prostonal  ya, otstupiv na shag, chtoby dat' vojti Tupu. -
Tol'ko  ne  govorite, chto vy  opyat'  seli v  kaloshu. YA  ne vyderzhu,  esli vy
skazhete, chto opyat' seli v kaloshu.
     - Garret, Uinchell sbezhal.
     - YA prosil vas ne govorit', chto vy opyat' seli v kaloshu.
     - YA ne vinovat.
     - A kto  vinovat? Vy za eto otvechaete. |tot tip sidel v  prochnom meshke.
Kak on mog udrat'?
     -  Odin  chertov  pridurok  zahotel posmotret' na prestupnika i razvyazal
meshok. YA chut' ne zavopil:
     -  I tut iz meshka  vyskochili babochki,  a vsled  za nimi delikatno vylez
Uinchell i udalilsya. Tak?
     - Tak.
     - YA by shvatil vas i togo, drugogo chertova pridurka, zapihnul v meshok i
utopil v rechke, podelom by vam dostalos'!
     - Tot, drugoj chertov pridurok - princ Rupert. I on nastol'ko poryadochen,
chto ne pytaetsya snyat' s sebya vinu.
     - Nu ladno... Kogda ego koronuyut, ya budu krichat' Ura! Nu i  chto? CHego
vam ot menya nado?
     Tup usmehnulsya:
     -  Nichego. YA hochu videt' vashego  partnera. On horosho ugadyvaet dejstviya
ubijcy.
     - Potomu chto u Pokojnika tozhe izvrashchennyj um. On  navernyaka  znaet, chto
vy  prishli. Sejchas  u  nego posetitel'. Posidite von tam.  -  YA  pokazal  na
malen'kuyu gostinuyu. - On vas vyzovet. U menya vtoroj zavtrak.
     A tebya ne priglashali, nikudyshnyj sukin syn!
     YA sel naprotiv Belindy:
     - Pochemu by  nam ne rasproshchat'sya  s Tanferom? Davaj pozhenimsya, uedem na
Karnaval'skie ostrova i otkroem tam byuro predskazanij.
     - Interesnoe predlozhenie. Kak ty do nego dodumalsya?
     -  Strazha upustila ubijcu.  Psih opyat' na svobode, i v ego rasporyazhenii
vosem' ili
     desyat' chasov, chtoby prodelat' svoj malen'kij fokus.
     - No esli Konfetka i ya zdes'...
     - On ub'et kogo-nibud' drugogo. Emu nado kogo-to ubit'.
     Nravilos'  mne  eto ili net, no kakim-to obrazom moj dom prevratilsya  v
takticheskij shtab,  rukovodyashchij  poimkoj |lvisa Uinchella. K koncu dnya  yavilsya
sam princ Rupert. YA ne mog ego vystavit',  no tverdo reshil  ne  vpuskat' ego
svitu. YA podskochil k nemu i so svirepoj, vyzyvayushchej ulybkoj skazal:
     - Vashe velichestvo, u menya net vozmozhnosti obsluzhivat'  vseh etih lyudej.
- On  ne nastol'ko obidelsya,  chtoby pozvat' palacha, i ya prodolzhal:  -  Takaya
t'ma narodu...
     Delo  shlo  k vecheru,  no ulicy  ne  byli pustynny,  i tolpa  privlekala
vnimanie.
     My dogovorilis'. Nikto iz svity ne voshel vnutr'.
     Princ  Rupert  stal  pervym  chlenom  korolevskoj  sem'i,  s  kotorym  ya
poznakomilsya. To, chto ya uvidel,  ne proizvelo na menya nikakogo  vpechatleniya,
hotya pozzhe Pokojnik  i boltal o  tom, kakie dobrye namereniya  on obnaruzhil v
golove princa. V to vremya ya byl ne v nastroenii, tak chto prosto zametil, chto
doroga v ad vymoshchena... i tak dalee.
     Solnce eshche ne  vzoshlo,  kogda  ob座avili, chto |mmu Setniz, izvestnuyu pod
imenem  Diksi Starr, nashli v priskorbnom vide.  Policiya pribyla, kogda obryad
uzhe  byl zavershen. Uinchell opyat'  skrylsya,  no ego soobshchnika zaderzhali. Nozhi
obnaruzhilis' snova.
     - Nozhi? - zakrichal ya. - Kakie nozhi? My zhe ih slomali.
     Vyyasnilos',  chto   najdeny  prostye  starye  kuhonnye  nozhi,  ne  ochen'
prigodnye dlya soversheniya zhertvoprinoshenij.
     Pokojnik zametil:
     YA polagayu, chto nozhi ne yavlyayutsya orudiem proklyatiya.
     -  CHert voz'mi! -  provorchal ya.  - YA eto eshche  ran'she soobrazil. A to by
Uinchella uzhe ne bylo v zhivyh.
     Nozhi  slomany,  raspileny   na   kusochki,  no  nochi  krovavogo   zheleza
prodolzhayutsya.
     - Ostroumno. A kto etot paren', kotorogo shvatili?
     Soobshchnik  okazalsya  umstvenno  otstalym  krysenyshem  (opyat'  nemyslimoe
sochetanie);  on  priznalsya,  chto storozhil  Diksi  posle  pohishcheniya,  kotoroe
proizoshlo zadolgo do togo, kak umyknuli Konfetku. Znachit, Uinchell reshil
     derzhat' neskol'ko bryunetok pro zapas. Udrav ot Tupa i princa, on prosto
pobezhal tuda, gde pryatal Diksi. YA probormotal:
     - Ne nravitsya mne eto vse. |tot Uinchell chertovski smyshlenyj.
     - Uinchell? - usmehnulsya Tup. - Da on sam ne mozhet botinki zashnurovat'.
     |to  proklyatie v  dejstvii, gospoda. Na etot. raz, vozrodivshis'  v nashe
vremya,  ono  dostiglo  opasnoj  stadii  razvitiya.  Po  moemu  mneniyu,  mozhno
utverzhdat',  chto  ono nachalo samoobuchat'sya,  a ne  prosto medlenno usvaivat'
novoe, kak  sobaka,  putem mnogokratnyh povtorenij.  Ne  isklyucheno, chto  nam
pridetsya rassmotret' samyj  strashnyj variant,  - chto ono obretet sposobnost'
myslit'.
     -  Podozhdite  minutochku.  Podozhdite  minutochku.  Iz-za proklyatiya korova
mozhet perestat' davat' moloko, ili rebenok nachnet kosit', ili vy  pokroetes'
lishaem. |to ne to chto...
     S  tochki zreniya  derevenskogo kolduna, vy pravy. Vozmozhno,  ni  odin iz
nyne  zhivushchih charodeev ne smog by naslat' takoe proklyatie. No eto zaklinanie
vozniklo v te vremena, kogda po zemle hodili titany.
     Titany,  ili velikany, do sih por hodyat po zemle - dostatochno vyglyanut'
na ulicu. Nu,
     mozhet, ne zdes', no v kilometre otsyuda  - tochno. No ya  ne stal sporit'.
Obshchenie   so  Starymi  Kostyami   davno  nauchilo   menya:  nel'zya  davat'  emu
razglagol'stvovat' o dobryh staryh vremenah.
     - Titany? Vozmozhno. No sejchas my razrabatyvaem strategiyu.
     Dlya princa i  kapitana Tupa eta strategiya nosit politicheskij  harakter,
hot' i imeet cel'yu vylovit' uzhasnogo zlodeya.
     Pokojnik soglasilsya:
     Uinchell budet pokazyvat'sya na ulice kak mozhno rezhe, no on ne smozhet vse
vremya pryatat'sya. Vozmozhno,  nedolgo emu udastsya  obojtis'  bez pomoshchnika, no
zhazhda ubijstva budet voznikat' u nego vse chashche  i chashche. CHerez  shest' dnej on
pochuvstvuet  neobhodimost'  ubit'  snova. Poskol'ku  miss...  Al'tmontigo...
osvobozhdena, emu  pridetsya nachat' poiski  zhertvy  snachala, esli, konechno, my
smozhem uderzhat'  nashih kvartirantok  doma. - |to on skazal tol'ko mne. Nashim
gostyam  nezachem znat', chto my  ot  nih chto-to  skryvaem. - Uinchell vyjdet na
ohotu. Esli na etot raz  on i  sumeet pohitit' zhertvu  odin,  emu vse  ravno
ponadobyatsya podruchnye. On ne mozhet perestat' ubivat' i ne mozhet sdelat' tak,
chtoby promezhutok mezhdu ubijstvami ne sokrashchalsya vse bol'she.
     - Stop! Stop! - skazal Tup. - K chemu vsya eta boltovnya?
     A  vot k  chemu.  Finansovye vozmozhnosti  Uinchella  neveliki.  On  budet
nanimat' soobshchnikov, a vy naznach'te voznagrazhdenie za ego poimku.
     - Kto takaya miss Al'tmontigo? - sprosil ya i tut zhe pozhalel.
     Mne  bylo  interesno, pochemu Pokojnik slegka zameshkalsya pered  tem, kak
nazvat' familiyu, i posle. Iz-za Tupa i princa?
     Tvoya Konfetka. Ili Mikki.
     Mne stalo kak-to ne po  sebe. Al'tmontigo - drevnij  rod s samyh vershin
Holma. Kuda ya vlip? Odnovremenno u menya v gostyah princ krovi i odna iz samyh
vysokopostavlennyh  molodyh  aristokratok.  Ne  govorya  uzh  o   tom,  chto  ya
predostavil ubezhishche princesse prestupnogo mira.
     Vse eto privlechet ko mne vnimanie. A ya ne lyublyu, kogda na menya obrashchayut
vnimanie vlast' imushchie.
     Spor prodolzhalsya. Rassvet nastupil  i ostalsya  pozadi. YA skazal sebe: k
chertu vse eto.  Ot  menya  ne  bylo  nikakogo  tolka,  i ya ne uslyshal  nichego
poleznogo.  Moih  predlozhenij nikto dazhe  ne  zametil.  Pust' bol'shie  shishki
reshayut vse po-svoemu. Posle togo,
     kak  oni   oprostovolosyatsya  i  vystavyat  sebya  v   durackom   vide,  ya
samodovol'no otkinus' v kresle i zayavlyu, chto nado bylo slushat' menya s samogo
nachala.
     YA  ostanovilsya u lestnicy. Belinda ne spala. Konfetka tozhe. Din spal na
kushetke v malen'koj gostinoj.
     CHertov kotenok  stal teret'sya  o moi  nogi,  murlycha i pytayas' zacepit'
menya kogotkami. YA podnyal ego:
     - Nu,  druzhok, s  samogo  utra  ty poluchish'  horoshij urok. Nel'zya zhit',
polagayas' na simpatichnuyu mordashku i dobrotu chuzhih  lyudej. Sejchas ty vyletish'
na ulicu.
     Kotenok myauknul. Kto-to postuchal v dver'.



     YA ne speshil. YA zashagal k paradnoj dveri, razmyshlyaya, nel'zya  li ustroit'
na  kryl'ce  takuyu  lovushku,  chtoby  tot,  kto  ne  nazhmet  potajnuyu  knopku
bezopasnosti, provalilsya v bezdonnuyu propast'.
     Prekrasnyj zamysel, no, k sozhaleniyu, neosushchestvimyj. Osushchestvimo tol'ko
odno: ne podhodit'  k dveri.  Hotya  bol'shinstvo lyudej,  kotorye  hotyat  menya
videt',  znayut, chto ya  imeyu  takuyu privychku  i chto,  esli oni  budut dolgo i
gromko stuchat', ya v konce koncov pribegu.
     Tepereshnim   koshmarnym  posetitelem  okazalsya  nekij  vsemi   pozabytyj
sub容kt, r'yanyj razoblachitel' zagovorov po imeni Breshushchij Pes Amato. Kak raz
to, chto nado posredi nochi. Nu horosho, rannim utrom. |to dela ne menyaet.
     - YA vas ne razbudil, pravda?
     -  Menya? Net.  YA  eshche ne lozhilsya. Tol'ko sobiralsya. U menya byl skvernyj
den' na etoj skvernoj nedele v etom skvernom mesyace.
     - Ubijca devushek? YA slyshal, chto ubili eshche odnu.
     - Uzhe vse znayut?
     - Kogda chto-libo interesnoe, molva rasprostranyaetsya bystro.
     - YAsno. Poshli na kuhnyu. - YA pokazal pal'cem na dver' Pokojnika.
     - Tvoj  staryj priyatel' Tup izobretaet  s pomoshch'yu  Ego milosti kakoj-to
plan. - YA usadil Amato za kuhonnyj stol. - Hochesh' piva?
     - Konechno.
     - CHto sluchilos'? - naliv dve kruzhki, sprosil ya.
     -  Nu... |to sueverie, ya znayu.  YA vstal, shel dozhd',  mne nadoelo pisat'
plakaty i listovki. YA vyshel na ulicu i poshel. Nogi sami priveli menya syuda.
     CHto  za chert! Mne ne  hotelos'  spat'.  Kto  hochet spat',  kogda  vedet
pravednuyu zhizn'?
     - Tut ostalsya yablochnyj pirog. Hochesh'?
     -  Konechno.  YA   ploho  pitayus'.  CHto   ty  dumaesh'  o  moem  vcherashnem
vystuplenii?
     - Ochen' udachnoe nachalo. No mne ne dovelos' uvidet' vse celikom.
     - YA zametil, chto ty ischez.
     - Ne po svoej vole. Ko mne podoshli bandity CHodo Kontag'yu i skazali, chto
ih boss hochet menya videt'.
     - Kazhetsya, ya videl etih parnej kak raz pered tem, kak ty propal.
     - Ty znaesh' lyudej CHodo?
     -  Slava  Bogu,  ne  po  sobstvennomu  opytu.  No ya  godami  sledil  za
Organizaciej i  sobiral  informaciyu. Oni ne pytalis' pozhivit'sya za moj schet,
no, esli oni poprobuyut, ya budu nagotove.
     CHto  eto  znachit?   Kto-to   v   Organizacii   stradaet  miloserdiem  i
terpimost'yu?  Edva li. Voshla Belinda, za nej Konfetka.  Obe  byli poluodety.
Breshushchij Pes tut zhe dokazal, chto on ne sovsem poloumnyj. On srazu vylupilsya.
U  nego potekla slyuna. Esli  by  sejchas byla luna, on  by na nee  zavyl.  On
propishchal:
     - Kto eti prelestnye damy, Garret?
     - Oni svyazany s  delom ob ubijce devushek. |to  Belinda, a  ta Konfetka.
Devochki, eto Kropotkin Amato.
     Belinda i brov'yu ne povela, no Konfetka  chut' ne vyskochila iz shtanishek.
S ogromnym voodushevleniem ona sprosila:
     - Breshushchij Pes Amato? - I glyadya mne pryamo v glaza: - Otec Sas?
     V mgnovenie oka Amato stal drugim chelovekom.
     - Sas? |to prozvishche Loni. Vy znaete Loni Amato?
     Belinda ponyala  i shvatila Konfetku  za  ruku. Konfetka  poblednela kak
polotno, no, ochevidno, Belinda ne uspela ee ostanovit'. Konfetka skazala:
     - Konechno. My rabotaem vmeste s Sas. Da, Belinda?
     Tak  ya  i dumal. Devochki proveli  noch' naverhu, spletnichaya obo vsem  na
svete. Nadeyus', chto tip po familii  Garret ne byl glavnym  dejstvuyushchim licom
ih razgovora.
     Breshushchij Pes skazal:
     - Loni moya dochka. Ob etom znayut nemnogie. Kogda ya v poslednij raz videl
ee, ej bylo pyat' let.  Moya zhena... Ona  nikogda ne verila v to, chto ya delayu.
Ona schitala menya sumasshedshim. Mozhet, tak i est'. A mozhet, net. |to ne vazhno.
Ona ushla. S Loni. Vy znaete Loni? Vy pravda znaete Loni?
     Dazhe psihi inogda plachut.
     Devochki ne znali, chto skazat'. YA sdelal im znak molchat'.
     - Starina, ya dolzhen tebe  priznat'sya. Naschet teh otchetov, chto mm pishem.
Gullyar peredaet ih tvoej docheri. Da. On podstavnoe lico, no ne zlodej.
     - Peredaet Loni? Pravda? Ty znakom s moej dochkoj, Garret?
     - Odnazhdy ee videl, tol'ko i vsego. YA s nej neznakom.
     - S nej vse v poryadke? Rasskazhi mne o nej. Rasskazhi mne vse.
     - Vynuzhden razbit'  tvoe serdce, druzhishche. My  s toboj ladim,  my vmeste
koe-chto razrabotali,  no ty ne moj klient.  Moj klient  Gullyar  predstavlyaet
interesy  tvoej  docheri.  Bez odobreniya  etih lyudej  ya ne mogu  tebe  nichego
rasskazat'. YA mogu skazat' tol'ko, chto ona zdorova. Ona ne svetskaya dama, no
i ne nishchenka. Esli ty hochesh' znat' bol'she, ya sproshu razreshenie u Gullyara.
     Belinda skazala:
     - YA izmenila mnenie o tebe. Ty polnoe der'mo, Garret.
     - A  esli by  ya  rabotal na  tebya? Ty by hotela, chtoby  bez  razresheniya
obsuzhdali tvoi dela?
     Ona  zavorchala,  zafyrkala.  No ponyala.  Breshushchij Pes strastno  zhelaet,
chtoby emu rasskazali o ego docheri, no, mozhet, doch' vovse ne zhelaet, chtoby on
lez v ee zhizn'.
     Nado sprosit' u Loni.
     Breshushchij Pes prishel k tomu zhe vyvodu.  Mozhet byt', dazhe ran'she menya. On
skazal:
     -  Garret, pogovori s nej.  Sprosi,  hochet  li ona menya videt'. Esli ty
ustroish' nam vstrechu, ya budu tvoim rabom po grob zhizni. YA sdelayu vse, chto ty
zahochesh'. YA lyubil etu devochku. I ya ne videl ee s teh por, kak ona byla pochti
mladencem.
     Belinda i Konfetka smotreli na  menya tak, slovno ozhidali, chto sejchas iz
moih ust posyplyutsya perly premudrosti, kak  budto vzmahom rzhavogo rycarskogo
mecha mozhno vossoedinit'  Breshushchego  Psa  s  ego davno poteryannym rebenkom. V
vozduhe poveyalo  sentimental'nost'yu. Esli  ya zhelayu dobit'sya  blagosklonnosti
odnoj iz etih krasotok, nado ustroit' vstrechu.
     YA cinik.  I priznayu eto. Mne pridetsya pomoch' Breshushchemu Psu, chtoby potom
dobit'sya uspeha u bab. YA ni  v koem  sluchae ne stal  by  tratit' dragocennoe
vremya na eto delo  iz kakih-to chuvstv. YA paren' krutoj.  Menya vsyakoj chepuhoj
ne projmesh'.
     Nadeyus', Amato ne  hvatit udar,  kogda  on  uznaet, chem  zanimaetsya ego
doch'.
     CHert voz'mi, ya sam ne znayu,  chem ona zanimaetsya.  Pravda,  ne znayu. Ona
tancuet v zavedenii  Rislinga Gullyara. |to ne znachit, chto ona shlyuha. A  dazhe
esli tak, eto ne moe delo.
     YA skazal:
     - Ne hochu  byt' nevezhlivym, rebyata,  no ya uzhasno ustal. YA suetilsya ves'
den'. Damy,
     esli  vy  ne hotite spat',  a  zhelaete pobesedovat' s  misterom  Amato,
pozhalujsta. Kogda pojdete  v postel', prover'te, zaperta  li paradnaya dver'.
|to oznachaet, chto kto-to iz vas ne dolzhen lozhit'sya, poka mister  Amato i eti
duraki, chto razgovarivayut s Ego milost'yu, ne ujdut.
     I tut Pokojnik  pokazal, chto, razvlekaya chlenov korolevskoj sem'i, on ne
zabyvaet obo mne.
     Ne bespokojsya, Garret. Mne kazhetsya,  ya  ne smogu  otdelat'sya  ot  etogo
princa, poka on  ne uvelichit nam summu na  rashody. YA uveren, chto  togda Din
uzhe prosnetsya i provodit nashego poslednego gostya. Mozhesh' nemnogo pospat'.
     |to zvuchalo podozritel'no. Pokojnik byvaet ko mne dobr, tol'ko kogda on
uzhe prigotovil  dlya menya  zadanie. Esli on hochet,  chtoby ya otdohnul, znachit,
potom on zagonyaet menya do smerti. YA pohlopal Amato po plechu:
     - Poboltaj s devochkami. YA pogovoryu s tvoej docher'yu.
     Dve minuty  spustya ya lezhal  v  posteli. YA  pogasil  lampu  i  vyrubilsya
prezhde, chem golova moya kosnulas' podushki.



     Neskol'ko  dnej  Pokojnik gonyal  menya po  delam  s  utra  do  nochi. Mne
prishlos'  vypolnyat' vsyu chernuyu rabotu, kotoruyu  podchinennye Tupa dolzhny byli
sdelat' uzhe davno.
     Pravda, oni  na  samom dele snesli vse sootvetstvuyushchie dokumenty v odnu
komnatu, nahodyashchuyusya  v  podvale Kancelyarii.  Prosto  oni  tak  i ne  nachali
prosmatrivat' eti bumagi. Tak chto mne prishlos' razbirat'sya v  nih samomu, no
eto  ne  vsegda  bylo  vozmozhno.  CHtoby  prochitat'  samye  drevnie rukopisi,
napisannye vyshedshim  iz  upotrebleniya  odell'skim shriftom, mne potrebovalas'
pomoshch';  ya vse  ravno  ne  ponyal  by eti  dokumenty,  potomu  chto yazyk ochen'
izmenilsya.
     Poka  ya takim obrazom ubival dni i provodil razgul'nye vechera v Veselom
ugolke, Tup, starayas'  ne privlekat' vnimaniya publiki,  vyslezhival Uinchella.
Govorili, chto Tupu poruchili polozhit' konec  ubijstvam. Takzhe  bylo izvestno,
chto u nego eto ne ochen' poluchaetsya. Masshtaby proishodyashchego preuvelichivalis',
podrobnosti  sgushchalis'.  Obshchestvo   ohvatyvala   isteriya,   chto   sovershenno
nepravomerno,  tak  kak  ubijstva  sovershayutsya  kazhdyj  den'  i  bez vsyakogo
proklyatiya.
     Mne  kazhetsya,  Tup  oshibsya, kogda  predlozhil  voznagrazhdenie  za poimku
Uinchella,  hotya  etu  mysl' podal  Pokojnik.  Ob座avlenie  nagrady  privleklo
vnimanie.  V itoge bednyj  durak Tup zarabotal yazvu. Ego  priyatel' Rupert ne
mog zashchitit' Tupa ot vseh vysokopostavlennyh bolvanov, kotorye schitali svoim
dolgom ob座asnit' emu, chto emu delat'.  Sam princ zabyl, chto my imeem delo  s
ne sovsem obychnym prestupnikom.
     - Skazhite emu. On menya ne slushaet, - zhalovalsya Tup.
     - On razuverilsya v uspehe?
     - Eshche net. No pochti. YA ponimayu,  u nego tozhe trudnosti, i on  ne  mozhet
nam pomogat'. Mne prosto nemnogo nepriyatno, kak on  otgorazhivaetsya ot vsego,
chto ne hochet slyshat'.
     YA  pozhal  plechami  zhestom  umnika.  Princ  ne  vnushal mne doveriya.  Tup
opravdyval ego.
     - U nego dejstvitel'no est' vragi, Garret. Mnozhestvo lyudej dumayut,  chto
v  Tanfere  i tak vse  prekrasno. V osnovnom  eto te, kto  postradaet,  esli
vostorzhestvuyut zakon i poryadok.
     -  CHto-nibud'  obyazatel'no vostorzhestvuet: libo  zakon  i poryadok, libo
chto-to eshche. - Priznaki  proyavlyalis' vse  otchetlivee. - YA vstretil neskol'kih
staryh dam, kotorye prizyvali unichtozhit'  vse  pivovarni,  vinnye i vodochnye
zavody.
     - Starushki hvatili cherez kraj.
     - YA pytalsya im eto skazat', - progovoril ya. - Bez piva net civilizacii.
Pivo - istochnik zhiznennyh sil obshchestva. Oni ne stali menya slushat'.
     Tup ulybnulsya:
     - Fanatiki. CHto s nimi  podelat'? My poluchaem po pyat'desyat zhalob v den'
na etih religioznyh man'yakov, posledovatelej Mississy, ili kak ih tam.
     Uhmylka  Tupa oznachala, chto  on ne verit v dejstvitel'noe sushchestvovanie
staryh dam, o kotoryh ya govoril.  Odnako oni sushchestvovali. Oni stoyali kuchkoj
na  stupenyah Kancelyarii, na neskol'ko marshej vyshe Breshushchego Psa, na ih mesto
nikto ne pretendoval. Oni menya ne bespokoili. V razumnom obshchestve ih idei ne
najdut otklika.
     Poka  ya rabotal  v Kancelyarii, ya  chasto  videlsya s Amato.  Breshushchij Pes
izmenilsya.   Prezhnij  pyl  ischez.  YA  pojmal  ego  v  pereryve  mezhdu  dvumya
predstavleniyami i skazal emu ob etom.
     - CHto proishodit? CHto-nibud' stryaslos'?
     - YA boyus'.
     On ne stal hodit' vokrug da okolo.
     - Boish'sya? Ty? Breshushchij Pes Amato?
     - Da. YA. Nikto eshche ne  zametil, no zametit. Ty zhe zametil. CHto togda so
mnoj budet?
     - A v chem delo? CHto sluchilos'? Mozhet  byt', kto-to  nachal  presledovat'
ego po-nastoyashchemu.
     - |to iz-za dochki. YA vdrug stal uyazvimym. Kogda ya nichego o nej ne znal,
mne bylo na vseh naplevat'.
     - Tebe nichego ne grozit. Vryad li kto-nibud'  znaet o ee  sushchestvovanii.
My neboltlivy.
     YA prinyuhalsya. CHto takoe? Aga! Amato stal ne takim pahuchim, kak prezhde.
     - Da. YA tozhe tak dumayu. YA govoryu sebe:
     te, kto znaet, poryadochnye lyudi. Togda ya nachinayu boyat'sya ee.
     YA podnyal brov'.
     - YA oboshel Veselyj ugolok. YA ponyal, chto ona  inogda byvaet  v zavedenii
etogo Gullyara, a to kak by on tebya nanyal. Tak? - Navernyaka
     vse prinimali Breshushchego  Psa za  syshchika.  -  YA tam torchal  i  torchal, i
nakonec mne pokazali devushku, kotoruyu nazyvayut Sas.
     - Nu i chto?
     - Ona vyglyadit neploho.
     - YA tebe tak i govoril. O nej zabotyatsya.
     - Teper' ya o  nej  znayu, no kak ya s nej vstrechus'? YA boyus' etoj vstrechi
do smerti. CHto by ty skazal svoej malyshke, esli by ty ne videl ee s teh por,
kak ona peshkom pod stol hodila?
     Sas tozhe pridet v uzhas. V svoe vremya. Ona  ne znaet, chto emu izvestno o
ee  sushchestvovanii. YA ne  mog  reshit', govorit'  ili  ne govorit' Gullyaru. On
strashno razozlitsya, no ya chuvstvoval, chto luchshe skazat'.
     - YA tebya ponimayu. No nel'zya poddavat'sya unyniyu. Vozmozhno,  vperedi tebya
zhdet vazhnaya missiya.
     - Kakaya?
     - Ty dolzhen pojti v narod. Hodit' po baram i otkrytym kafe.
     Gorodskie  nizy  ne  pomyshlyayut  o  revolyucii.  Bednyaki  slishkom  zanyaty
rabotoj, dumayut tol'ko, kak svesti koncy s koncami.
     Amato pokachal golovoj:
     - U menya ne poluchitsya. |to ne dlya menya.
     - Kak raz dlya  tebya. Dostan' kakuyu-nibud' novuyu odezhdu. Potrat' nemnogo
vremeni i izuchi segodnyashnie nastroeniya mass.
     - Zachem?
     On proiznes eto s legkim podozreniem. On vse eshche ne vpolne mne doveryal.
     - Zarozhdayutsya novye veyaniya. Poka oni ne ochen' zametny, no, vozmozhno, za
nimi budushchee. Tebe nado ob etom znat'.
     YA podumal,  chto  esli  on  budet govorit'  o  nevydumannyh  trevogah  i
bezobraziyah,  to  smozhet   stat'  nastoyashchim  ulichnym  agitatorom.  On  znaet
mnozhestvo lyudej. On narodnyj geroj. Kogda on perestal govorit' o samom sebe,
k nemu nachali prislushivat'sya.
     Sejchas on vse bol'she rasskazyvaet  o voobrazhaemom proshlom, no pochemu by
emu s takoj zhe strast'yu ne nachat' govorit' o poka chto nevoobrazimom budushchem?



     My trepalis' s Breshushchim Psom, i tut  menya pojmal kapitan Tup. On men'she
vsego pohodil  na  oficera Strazhi,  hotya i byl horosho odet. Ego  prispeshniki
tozhe smenili policejskuyu formu  na shtatskoe plat'e. Odezhda stala pokazatelem
namerenij. Tot, kto  sbrasyval krasno-sinij mundir, sobiralsya rabotat' ne za
strah,  a  za  sovest'. Ostal'nye  budut  uvoleny, esli tol'ko princ  Rupert
poluchit vlast' nad gorodskoj policiej.
     - Kak dela? - sprosil Tup.
     On dazhe  ne  vzglyanul  na  Amato.  Breshushchij  Pes pritvorilsya,  chto  Tup
nevidimka. |to bylo horosho pridumano.
     - Koe-chto ya vychital. Nemnogo. Ne  vse tak yasno,  kak hotelos'  by. I ot
vsego etogo malo proku. V dokumentah napisano: My sdelali
     to-to i to-to, no  etu zhenshchinu ubili, druguyu tozhe, my shvatili  zlodeya,
povesili ego i pohoronili  ego na meste kazni - i eshche  chto-nibud' v  takom
duhe. Ni nameka  na to, kak ostanovit' proklyatie. V te vremena proklyatie  ne
perehodilo  ot odnogo  negodyaya k drugomu,  kak sejchas.  Proklyatiyu ne  davali
takoj vozmozhnosti. Naverno, zainteresovannye lyudi luchshe ponimali, o chem idet
rech'.  I samo ono ne bylo takim izoshchrennym. I mestnyh volshebnikov mozhno bylo
zastat' v gorode. Na Strazhu ne svalivali vsyu rabotu. Kogda ubijstva poshli po
vtoromu krugu,  vse ponyali,  chto imeyut  delo  s proklyatym chelovekom, kotoryj
vskryl mogilu pervogo ubijcy.
     I my okazalis' takimi zhe soobrazitel'nymi, kak nashi predki. Ura!
     - I s proklyatiem nichego ne sdelali?
     - To-to i ono. Prestupnika povesili  i  pohoronili  tak,  chtoby  mogilu
nikto ne nashel. No, uvy! YA ploho razbirayus' v koldovstve, no mogu posporit',
chto  eto proklyatie  obladaet  siloj prityagivat'  lyudej, poka  odin iz nih ne
otkliknetsya na ego  zov i ne primet ego na sebya. Pri etom s kazhdym razom ono
stanovitsya hitroumnee i skvernee.
     Tup zadumchivo progovoril:
     -  A sejchas my nichego ne smozhem sdelat', dazhe esli  zahotim.  Proklyatie
prosto nekomu obezvredit' iz-za voiny.
     Da, vse nashi nastoyashchie, mogushchestvennye volshebniki v Kantarde.
     -  A  u vas kakie novosti? - sprosil ya. Kto znaet?  Mozhet, on  ili  ego
rebyata vysledili Uinchella.
     -  Nikakih sledov.  My ustroim  emu zasadu. Uzhe  dogovorilis'.  Segodnya
vecherom devushka vozvrashchaetsya na rabotu. Zavtra u nee vyhodnoj, sleduyushchie dva
vechera ona  rabotaet.  Dopolnitel'nyj vecher  na sluchaj, esli Uinchell otlozhit
pohishchenie. Vash partner govorit, chto ubijca ne mozhet opozdat' na dva dnya.
     YA podumal, chto Uinchell ne takoj  durak, chtoby voobshche idti tuda, gde ego
zhdut.
     Tup prodolzhal:
     -  V  zavedenii, krome gruppy prikrytiya, budut lish' Gullyar, gnom  i tri
devushki,  kotorym Gullyar doveryaet, kak samomu sebe. Uinchell  nikak ne smozhet
shvatit'  primanku. A esli on  popytaetsya eto  sdelat', to popadetsya na nashu
udochku.
     |to esli emu nuzhna ili Konfetka, ili Belinda. No ya vovse ne uveren, chto
Uinchell ne smozhet najti drugih zhertv. Razve tol'ko emu  ne vezet s devushkami
tak zhe, kak mne.
     YA ne stal vozrazhat'. |tot  plan razrabotal  Pokojnik. Po vsem  pravilam
voennogo iskusstva. My zataimsya i budem zhdat', kogda proklyatie proyavit sebya.
YA uzhe ukazal na ochevidnye nedostatki takogo podhoda.
     - A esli on uderet i shvatit druguyu devushku?
     -  Kak  tol'ko obnaruzhat trup, my  voz'mem sled  prestupnika. SHip nanyal
luchshih  ohotnikov iz  krysinogo narodca  vo  vsem  gorode. Oni  zhdut vyzova.
Sejchas oni brodyat povsyudu v nadezhde sluchajno napast' na sled.
     Kogda  vse,  chto  ni  delaesh',  ne pomogaet, nachinaesh'  delat' vse, chto
mozhesh'. Nado otdat' Tupu dolzhnoe. Teper' on vykladyvalsya na vse sto.
     On sprosil:
     - Vy ustanovili charodeya, kotoryj sozdal zaklinanie?
     - Tol'ko priblizitel'no.  |to  bylo davno. Ran'she, chem my dumali. CHtoby
skazat' tochno, mne nado eshche koe-chto perevesti.
     - CHert poberi, skazhite ne tochno!
     - Da  uspokojtes'! V pokazaniyah  svidetelej,  otnosyashchihsya k tem dalekim
vremenam, kogda vpervye proizoshli ubijstva, upominaetsya nekij Drakir Nevetc.
YA spravilsya u istorika. On nikogda ne slyshal ni o kakom Drakire Nevetce,
     no  znaet,  chto  sushchestvoval  nekij  Lopata Drakir Nevetckij, nastoyashchij
drevnij chernoknizhnik,  kotoryj vsegda sopernichal s drugim charodeem, po imeni
Lubok  Prostodushnyj.  Kon'kom  Drakira yavlyalos'  sostavlenie  stol'  slozhnyh
proklyatii, chto nikto ne mog ih izbezhat'.
     Tup zavorchal, s  minutu  podumal i  porazil  menya znaniem  imen. On byl
luchshe obrazovan, chem ya schital.
     - Pochemu imenno takoe proklyatie? Est' kakie-nibud' nameki?
     - Ochen' smutnye. U Prostodushnogo byla doch'.
     - Arahna.
     - Da. Samaya moguchaya ved'ma. Esli tol'ko perevodchik menya ne razygryvaet,
oba - i Drakir, i Prostodushnyj  - gonyalis' za  ee milostyami,  chtoby osnovat'
dinastiyu mogushchestvennyh koldunov. Arahna predpochla sobstvennogo papochku, chto
privelo Drakira v yarost'. I, sdaetsya mne, posle etogo on ee proklyal.
     - No eto bylo zadolgo, ochen' zadolgo do pervyh ubijstv.
     - Da. YA  dumayu, chto samye pervye  ubijstva prosto  ne nashli otrazheniya v
dokumentah.
     - A  mozhet  byt',  Arahna otvela  ot sebya proklyatie, priostanovila  ego
dejstvie i nikomu ne skazala.
     - Vozmozhno i tak. - Ved' mozhet chelovek dumat', kogda zahochet. - Neploho
by  vyyasnit', ostalis' li kakie-nibud' portrety  Drakira  i Prostodushnogo. I
osobenno Arahny.
     Tup opyat' zavorchal, ustavyas' v prostranstvo otsutstvuyushchim vzglyadom.
     - Vse eto ne tak prosto sdelat', pravda?
     - Ne osobenno. - Gospodi, vse eto nado obsudit' s Pokojnikom. A on ne v
duhe, tak  kak  novosti  iz Kantarda  ukazyvayut  na zatish'e  pered  burej. -
Kstati, o tom, chto ne tak prosto sdelat': vzglyanite  na  togo tipa,  kotoryj
sledit za  nami  s  verhnej  ploshchadki, gde starushki prizyvayut vesti  trezvyj
obraz zhizni.
     Tup posmotrel:
     - |to Krask, chelovek CHodo.
     - Pravil'no.  Sejchas ya  vam doveryu  odnu  tajnu.  - Breshushchij Pes  snova
pristupil  k  rabote,   ne  zhelaya  prebyvat'  v  obshchestve  prihvostnya  svoih
pritesnitelej.  Nikto ne uslyshit. - Vtoraya devushka u menya v dome  - Belinda.
Ee  polnoe imya Belinda Kontag'yu. |to  doch' CHodo Kontag'yu.  Ona skryvaetsya  u
menya, potomu chto Krask i Sadler hotyat ee ubit'.
     - CHto? Pochemu?
     -  Potomu chto oni  chto-to sdelali s CHodo.Otravili ili chto-to eshche. YA ego
videl. - Kakogo cherta! Policii vse lgut. - On ne zhilec.
     Oni tol'ko pritvoryayutsya, chto on otdaet prikazaniya. Belinda eto znaet, i
poetomu oni hotyat ot nee izbavit'sya.
     - Kazhetsya, ya ne vpolne ponimayu, Garret.
     -  Belinda  mozhet  ih razoblachit'. Oni dolzhny  skryt' obman,  inache oni
poteryayut vlast' v Organizacii. YA znayu  ob etom, potomu chto oni hoteli, chtoby
ya nashel im Belindu.
     - Tu devushku, odnu iz osnovnyh mishenej nashego ubijcy?
     V etom i byla vsya trudnost'.
     - Mne kazalos',  chto vse eto  prosto durackoe sovpadenie,  no  potom  ya
ponyal, chto smotryu na delo  ne s togo konca. My ocenivaem  vse s tochki zreniya
poimki Uinchella. A tut nado  smotret'  po- drugomu. Bor'ba mezhdu  Belindoj i
Kraskom  dlitsya  uzhe  neskol'ko mesyacev.  A s  ubijcej  devushka  stolknulas'
nenarokom. Ona by voobshche ne vlipla v istoriyu s etim dushegubom, esli by Krask
ne vynudil ee bezhat' iz domu. Sluchai brosil  menya v  gushchu sobytij, i horosho,
chto ya ne opozdal. Igroki otveli mne mesto v svoej igre.
     Tupu bylo nemnogo ne po sebe.
     - Zachem vy mne  ob etom rasskazyvaete?  Opasno  znat'  slishkom  mnogo o
delah CHodo.
     -  YA  vam  rasskazyvayu,  potomu chto  na  verhnej  ploshchadke stoit  ochen'
vliyatel'nyj i gadkij
     chelovek i brosaet na menya  nedobrye vzglyady. Emu ne nravitsya, chto ya  ne
begayu, vysunuv yazyk, chtoby najti Belindu, a valyayu duraka  i rassleduyu nikomu
ne nuzhnye  ubijstva. Naskol'ko ya pomnyu, mne  razreshaetsya pozvat'  na  pomoshch'
policiyu. Ne govorya  uzh o tom, chto vam dostavit udovol'stvie poddet' merzavca
takogo masshtaba, kak Krask, znaya, chto za nim ne stoit CHodo.
     -  Skazat'  po  pravde, Garret, ya dumayu,  chto  ubrat' Kraska s  ulicy -
zamechatel'naya  mysl'. -  On  serdito  zaburchal,  on byl  v smyatenii.  CHto  ya
nadelal? - No ya ne uveren, chto my nichem ne riskuem. CHto on delaet?
     - Mechet  ikru.  Naverno, dumaet,  kak  bylo  by horosho  zatashchit' menya v
kakuyu-nibud' dyru i pereschitat' rebra.
     - Pochemu?
     - Iz-za devushki. On ne znaet, chto ona u menya  v dome. On dumaet,  chto ya
palec o palec ne udaril, chtoby ee otyskat'. A oni s Sadlerom ochen' prozrachno
nameknuli, chto najti ee v moih interesah.
     - Vy uvereny, chto CHodo v etom ne uchastvuet?
     - Sovershenno uveren.
     - Togda mozhno poigrat' s Kraskom. No ne zhdite chego-nibud' ser'eznogo. U
etih lyudej vsegda nahodyatsya vliyatel'nye druz'ya.
     - Mne li etogo ne znat', - probormotal ya. Tup podmignul mne:
     - ZHelayu vam horosho provesti den'.
     On s zadumchivym vidom poshel proch', a ya ostalsya besit'sya na lestnice.
     YA zametil  v  tolpe  priyatelej  Tupa,  v  osnovnom  vol'nonaemnyh.  Tup
naslazhdalsya rol'yu chestnogo policejskogo. Mne stalo interesno, perestal li on
voobshche brat' vzyatki ili otvergaet tol'ko samye somnitel'nye.
     YA nadeyalsya, chto on ne stanet priverzhencem Novogo Poryadka. Ved' zakona i
poryadka  tozhe mozhet byt'  slishkom mnogo,  hotya  ya ne dumayu, chto Tanferu  eto
grozit.
     YA  tiho poproshchalsya s Breshushchim  Psom. On  razoryalsya vovsyu,  dazhe  ne mog
otlozhit' megafon. On pokazal na svoj poslednij otchet. YA shvatil ego, otoshel,
podzhidaya Kraska.




     Krask byl mnoyu nedovolen.
     - Kakoj zhe ty gnusnyak, Garret, esli yakshaesh'sya s takim der'mom sobach'im,
kak Tup!
     -  On ne tak uzh ploh.  My starye druz'ya. Ty razve ne znal?  U nas obshchee
delo. Novyj Poryadok nazyvaetsya.  - U menya ne poluchilos',  kak u  stavlennika
Tupa SHustera:
     Novyj Poryadok. - U tebya trudnosti s Novym Poryadkom?
     - U menya trudnosti s toboj. Tebya nanyali koe-chto sdelat'. Ty  ne delaesh'
nichego.
     -  Ty  oshibaesh'sya.  Hotya  vy  i  navyazali  mne den'gi,  ya  ne  ogovoril
konkretnye  usloviya.  YA ne otkazyvayus'  ot raboty. No  prezhde nado zakonchit'
parochku drugih del. Tak chto privet!
     -  Net. Tebya  nanyal  CHodo, i  rabota  srochnaya. |to  u tebya edinstvennoe
zadanie.
     -  O  chert!  Opyat'  dvadcat' pyat'!  Ty davno  so  mnoj  znakom,  Krask?
Dostatochno  davno. Znaesh',  chto ty  mozhesh', skol'ko hochesh',  stroit' rozhi  i
igrat'  muskulami, a ya budu vse ravno delat' po-svoemu.  YA tebe skazal:  mne
nado zakonchit' rabotu.  ZHdi,  poka podojdet tvoya ochered', kak vse normal'nye
lyudi.
     - Ne budi vo mne zverya, Garret.
     - |-eh! - Neplohaya mysl'. - YA vsegda tak dejstvuyu na lyudej. Osobenno na
teh,  kotorye  lezut bez  ocheredi  i  dumayut, chto  oni  zasluzhivayut  osobogo
vnimaniya -  Esli on sobiraetsya mne  chto-to  sdelat', puskaj sdelaet pri vseh
kakuyu-nibud' glupost'. - Poslushaj. Podojdi poblizhe. YA  hochu, chtoby ty ponyal,
kak ya stradayu ottogo, chto prishlos' tebya ogorchit'.
     - YA prishel  syuda,  chtoby nezhno  predupredit' tebya,  Garret. Prosto, tak
skazat', popenyat'  tebe  na  oshibki.  No  teper' ya  chuvstvuyu, chto  nado  nam
kuda-nibud' pojti i pogovorit'.
     - Kakoj ty hitryj, Krask! Vdrug otkuda-to poyavilsya Tup:
     -  Pochemu by  nam  vsem vmeste  ne posidet' zdes',  na stupen'kah,  kak
starym druz'yam?
     - Otvali, zadnica, - otvetil Krask. - Ne tvoe delo, o chem my govorim.
     -  Mozhet, ty i prav. Mozhet, ya interesuyus' sovsem drugim. - Tup podnyalsya
na neskol'ko stupenej, uselsya na  kamennyj bar'er, idushchij po krayu lestnicy i
pomahal rukoj. Iz tolpy vyshel chelovek.  Dazhe ya byl oshelomlen. CHelovek voznik
kak budto niotkuda. - Nu, Morgun?
     Morgun otvetil:
     - My ubrali karetu. Arestovali troih.
     - Hy! CHto ty na eto skazhesh'? Krask ne smotrel na Tupa.  On obratilsya ko
mne:
     - CHto proishodit, Garret?
     - Ty znaesh' stol'ko zhe, skol'ko i ya. Tup skazal:
     - Spuskajsya, Krask!
     - CHerta s dva! CHto za fokusy! Tup ulybnulsya:
     - Vremena  menyayutsya, Krask.  YA zhdal, kogda eto sluchitsya. - On podnyal na
menya glaza, na gubah igrala zlaya ulybka. - My s  Kraskom starye znakomye. Iz
odnoj  okrugi.  Odno  vremya sluzhili v  Kantarde v odnom podrazdelenii. U nas
mnogo  obshchih  vospominanij.  Krask  nelovko  pereminalsya  s  nogi  na  nogu.
Napryazhenie v golose Tupa svidetel'stvovalo o staryh schetah. Krask chuvstvoval
sebya neuverenno. Kazalos', chto-to i vpryam' izmenilos'.
     - Tol'ko tron' menya, Tup, - kostej ne soberesh'!
     - Somnevayus'. YA uzhe skazal, vremena menyayutsya. Druzej u tebya vse men'she.
YA zhdal. V tot den', kogda menya proizveli v kapitany, ya prismotrel dlya tebya v
Al'-Hare osobuyu kameru. YA ishchu predlog, chtoby tebya tuda pomestit', i nadeyus',
esli ty budesh' soprotivlyat'sya, perelomat' tebe kosti. YA ne  znayu, pochemu tak
poluchaetsya,  no  pochti  vse  zaklyuchennye,  otmechennye  v  spiske Strazhi  kak
pyat'desyat samyh zlostnyh prestupnikov, pokonchili  s soboj. Mozhet, v tyur'me s
nimi  grubo obrashchalis'.  - Tup podmignul  mne i skazal: - Spasibo, Garret. YA
pochti zabyl, chto dolzhen raskvitat'sya s etim oluhom.
     Krask skorchil samuyu strashnuyu rozhu, na kakuyu byl sposoben:
     - Rvesh'sya sygrat' v yashchik, Garret? So mnoj shutki plohi.
     -  Mne  teryat'  nechego.  Ved'  vy hoteli prishit'  menya i dochku Bol'shogo
Bossa, kak tol'ko ya ee najdu!
     - Ujmis', Garret!
     - Ty dumaesh', ya slabak. Po tvoim  merkam. No neuzheli ty schitaesh', chto ya
bolvan?
     Krask gotov  byl lomat'  i krushit' vse vokrug. Moj  plan privesti ego v
beshenstvo srabotal. Tol'ko...
     Odin iz  podchinennyh  Tupa vyshel iz  tolpy  i  stuknul  Kraska szadi po
golove dubinkoj,  pohozhej  kak  dve  kapli vody  na  moyu. Pervaya popytka  ne
udalas', Krask  ne  upal. Policejskij  sekundu  udivlenno  rassmatrival svoj
instrument.  Zatem, prezhde chem Krask prishel v sebya, chelovek  Tupa vrezal emu
raz pyat' po-nastoyashchemu i udostoverilsya, chto dobilsya zhelaemogo rezul'tata.
     Tolpa, idushchaya  po lestnice, rasstupilas'. Zabavno.  Nikomu ne  prishlo v
golovu pozvat' Strazhu.
     Tup sprosil:
     - Kak vy schitaete?  Ubrat'  ego otsyuda? Puskaj Sadler polomaet  golovu,
vychislyaya, chto sluchilos' s ego druzhkom.
     - Vy ne boites' ih mesti?
     - Teper' net.
     Tup ulybnulsya. Poyavilsya  SHuster.  Ne znayu pochemu,  no mne kazalos', chto
SHuster budet naibolee opasnoj figuroj v Strazhe pri Novom Poryadke.
     - My  zaprem Kraska na neskol'ko dnej. Prosto puskaj  posmotrit, kakovo
emu pridetsya. I processiya stala udalyat'sya.
     YA trevozhilsya za Tupa. U nego mogut byt' krupnye nepriyatnosti. Vozmozhno,
on i podyskal kameru dlya  Kraska,  no mne trudno bylo  sebe predstavit', chto
Krask budet v nej sidet', kakovy by ni byli  plany Ruperta. U Bol'shogo Bossa
dlinnye ruki.  Edva  lish'  Sadler  uznaet,  chto Krask popal  v  bedu, kolesa
zavertyatsya.
     I vse zhe...
     YA vzglyanul na SHustera.
     Tup  sozdaval sobstvennuyu tajnuyu policiyu. I  ochen' bystro. Vozmozhno,  s
nailuchshimi namereniyami, no esli on budet otkalyvat'  takie nomera, kak etot,
s Kraskom, to vtyanetsya v opasnuyu igru.



     YA dolozhil obo vsem Pokojniku. Emu eto ne ponravilos'.
     - Schitaesh',  ya ne  prav, Plut? Kapitan  Tup stal slishkom samouverennym.
|ti dejstviya prezhdevremenny.  Ego policiya, hotya i mnogochislenna, dazhe v etot
perehodnyj period ne mozhet sravnit'sya po sile s prestupnym  sindikatom. YA ne
veryu, chto  podchinennye  Tupa  projdut cherez  vse  ispytaniya  i ostanutsya emu
verny. Prodazhnost' - odna iz dvizhushchih sil istorii.
     - Odna  iz dvizhushchih  sil istorii?  Kogda  Pokojnik nachinaet upotreblyat'
takie vyrazheniya,  pora  smatyvat'sya. A to posleduet  dlinnyj nravouchitel'nyj
rasskaz.
     CHto kasaetsya  mistera  Amato,  ego bespokojstvo  vpolne ponyatno.  Kogda
uvidish' ego v sleduyushchij raz, poprosi zajti.
     Kakoj  dobryj priyatel' moj  partner! YA grubo hmyknul. YA tri dnya rylsya v
knigah, probirayas'  v glub'  vekov, a  emu  plevat'. Uzh chto- chto, a vykazat'
prenebrezhenie on umeet.
     Otnositel'no  volshebnikov. Prostodushnogo  i Drakira,  veroyatno, sleduet
posovetovat'sya so specialistami.
     - YA  uzhe sovetovalsya,  Vesel'chak. S lingvistami i eruditami.  Oba imeni
mne smutno  znakomy,  no ne vyzyvayut nikakih osobennyh vospominanij.  Boyus',
eto bylo do menya. YA schitayu, chto  Tup dolzhen priberech' svoyu osobuyu kameru dlya
nashego osobogo zlodeya.
     Pokojnik rasshumelsya, on posylal signaly na ves' dom.
     - Vozmozhno, iz nee nositel' proklyatiya ne ubezhit.
     On budet tam, poka my ne najdem podhodyashchih volshebnikov.
     Vnezapno Pokojnik  smutilsya. Za pokaznoj uverennost'yu skvozila robost',
i eto sovsem sbilo menya s tolku - ya  nedoumeval, chto  on  mozhet  skryvat' ot
svoego starshego partnera.
     CHto kasaetsya  miss Al'tmontigo...  - On  umolk na ochen' kratkij  mig i,
kazalos', ne ozhidal, chto takoj kretin, kak ya, eto zametit... - Menya navestil
ee priemnyj otec. U nas byla burnaya diskussiya.
     - Mozhno sebe  predstavit'! Sami ponimaete, kakoj  syurpriz dlya otca. Emu
prishlos' posmotret' pravde v glaza.
     -  |to  znachit,  chto  nekij  sub容kt,  schitayushchij  sebya  moim partnerom,
pereupryamil drugogo sub容kta, kotoryj probyl na zemle vsego  let sem'desyat i
kotoromu ne nravitsya, kak letit vremya?
     |to znachit, chto nepreryvnaya bombardirovka faktami  prinudila ego  pojti
na sotrudnichestvo.
     - Ty ubil ego upominaniem o prince.
     Netrudno dogadat'sya.
     Reshayushchim dovodom okazalos' moe zamechanie o tom, chto  on bol'she ne imeet
zakonnyh  prav rasporyazhat'sya zhizn'yu miss Al'tmontigo, emu podvlastna lish' ee
sobstvennost'.
     YA  nahmurilsya. Kazhdyj raz govorya miss  Al'tmontigo, Pokojnik   slegka
spotykalsya. YA reshil poka ne dumat' ob etom.
     Po   neponyatnym  mne  prichinam   karentijskij  zakon   o  sobstvennosti
predpolagaet, chto u zhenshchiny mozgov stol'ko zhe, skol'ko u kuricy.  Zakon daet
pravo otcu i muzhu zapreshchat' lyubuyu peredachu sobstvennosti, dazhe esli sami oni
ne  mogut  pretendovat'  na  dannye  den'gi  ili  imushchestvo.  Ochevidno,  eto
polozhenie prinyato dlya togo, chtoby glupye devochki ne razdali
     vse  religioznym  organizaciyam  i  (ili)  zhulikam.  Tol'ko  vdova mozhet
zaklyuchat'  sdelki ot  svoego imeni.  Naverno,  zdravyj smysl priobretaetsya v
posteli.
     YA  predpolozhil,  chto  ona  mozhet  lishit'  ego  prava  rasporyazhat'sya  ee
sobstvennost'yu,  kotoruyu ona  v  ogromnom  kolichestve  unasledovala  ot  ego
babushki  po  materinskoj linii, feministskoj aktivistki.  Mister Al'tmontigo
upravlyaet etoj sobstvennost'yu so znachitel'noj vygodoj dlya sebya.
     Pokojnik  zadel bol'noe  mesto.  Sovershennoletnyaya zhenshchina  mozhet  vyjti
zamuzh bez razresheniya. Ona mozhet vstupit' v brak s umirayushchim (ili mertvym), u
kotorogo  net  naslednikov, i  srazu zhe stat' vdovoj.  |to proishodit ne tak
chasto, no,  kogda eto  sluchaetsya i  na  kartu postavleno sostoyanie, sudebnye
processy stanovyatsya razvlecheniem dlya  obshchestva. Svideteli  prodayut pokazaniya
toj storone, kotoraya bol'she zaplatit. Mozhete sebe predstavit', chto vytvoryayut
yuristy. Nichego nel'zya dobit'sya. V lyubuyu minutu oni mogut vse pereigrat'.
     - Ty doma. - Bez stuka voshla Belinda i zakatila glaza  k nebu. - O, eta
zhenshchina! Ona rabotaet u Gullyara, no ne imeet ponyatiya o real'noj zhizni.
     YA nahmuril brovi i voprositel'no vzglyanul na Pokojnika.
     Rebyachestvo, zhenskoe sopernichestvo. Ne obrashchaj vnimaniya.
     Razumnyj   sovet.   Hotya,  esli  Belinda   s  Konfetkoj  zavedutsya  po-
nastoyashchemu, stoyat' nad shvatkoj tozhe mozhet byt' opasno.
     Belinda sprosila:
     -  Kakie u tebya  segodnya  uspehi? YA  rasskazal  ej,  kak  provel  den'.
Pokojnik bez vorchaniya vyslushal  vse po vtoromu razu. Neuzheli ego tak uvlekla
istoriya Drakira?
     Edva  ya  upomyanul  Kraska,  Belinda  zadumalas'.  Mne  prishlos'  dvazhdy
sprashivat': CHto  s nim? - prezhde chem ona ob座asnila mne  prichinu  strannogo
nastroeniya Pokojnika.
     - Zahodil tvoj priyatel', takoj krupnyj paren'.
     - Ploskomordyj?
     -  Da.  On soobshchil  kakie-to  novosti  o Kantarde. Kazhetsya,  nehoroshie.
Izvini. Belinda ne lyubit govorit' o vojne.
     - Plohie  novosti, Vesel'chak?  - sprosil  ya. -  CHto-nibud'  nepriyatnoe?
>Tvoj morskoj flot otbil Full-Harbor.
     -  YA tebe govoril, chto tak i budet.  Menya zahlestyvala  volna gordosti.
Menya dejstvitel'no navsegda sdelali moryakom.
     |to eshche  ne  vse.  Karenta  nachala  general'noe nastuplenie  nebol'shimi
silami,  polagayas' na  bogov.  Pri podderzhke naemnikov morKarov karentijskie
sily atakovali venagetov i respublikancev po vsemu frontu.
     - Znachit, skoro poluchat pohoronki materi mnogih geroev- karentijcev.
     Eshche bol'she pohoronok poluchat materi venagetov i respublikancev. MorKary
sluzhat verno i prinosyat pol'zu. Esli tak budet prodolzhat'sya, oni lishat Slavi
Duralejnika sposobnosti sobirat' samye tochnye razvedannye, tak  kak ne dadut
pokoya  ego lazutchikam. MorKary  prinyali na  sebya rol',  kotoruyu  tradicionno
igrala kavaleriya:  nalety,  prikrytie i zashchita. Pritom oni delayut vse  eto s
vozduha, tak chto ni Duralejnik, ni venagety ne  mogut im  povredit'. MorKary
uzhe dobilis' prevoshodstva nad vozdushnymi soyuznikami Duralejnika.
     - Nu i chto?
     Ne bud' tupoumnym. |to oznachaet, chto vojna okonchena i pobedila Karenta.
Esli morKary  budut nepokolebimy, my stanem svidetelyami  bojni. Karentijskie
vojska  kazhdyj  raz budut okazyvat'sya  v  nuzhnoe  vremya  v  nuzhnom  meste  v
prevoshodyashchem kolichestve, usilennye moshchnoj podderzhkoj s vozduha.
     - A dal'she?
     Konec mechty Duralejnika  mozhet okazat'sya dlya  Karenty  nachalom koshmara.
Pobeda obernetsya porazheniem. Nashi naibolee mudrye rukovoditeli, dolzhno byt',
ponyali  eto uzhe  davno. Poetomu vojna tyanulas'  tak dolgo. Kogda cena pobedy
prevyshaet cenu prodolzheniya vojny...
     - CHto?
     YA ne unimalsya.
     Ty kak-to govoril o tom,  kakoe mozhet  vozniknut' polozhenie,  esli  vse
soldaty vernutsya domoj.
     - O! Da, konechno.
     Kogda  vojna vedetsya  desyatki let,  ekonomika  zavisit  ot  prodolzheniya
voennyh   dejstvij.  Celymi   otraslyami  upravlyayut   nelyudi.  Mir   prineset
znachitel'nye peremeshcheniya, social'noe napryazhenie i razdor.
     -  Mozhesh' nazvat' eto vojnoj, kotoraya proigrana pri  pomoshchi pobedy. Vot
imenno.
     -  CHto  nam delat', chtoby  ustoyat'? My  ne zanimaemsya  politikoj.  Nashi
uslugi budut nuzhny vsegda. Dazhe bogi bessil'ny protiv sud'by.
     |to bylo  pohozhe  na usechennuyu citatu.  Odnako  ya  ne  skazal  o  svoih
podozreniyah. Bes
     polezno ulichat' Pokojnika v plagiate. On ne znaet styda.
     Vernulas' Belinda:
     - YA pridumala, Garret. Mne nuzhno videt' kapitana Tupa.
     Plan, dostojnyj vashego otca, miss Kontag'yu. No neudachno  vybrano vremya.
YA vam ne  sovetuyu. Eshche ne nastal chas brosat' vyzov misteru  Krasku i misteru
Sadleru.  Vse preimushchestva na  ih storone. A vashi nemnogochislennye  nadezhnye
druz'ya  zanyaty   etim  pereskakivayushchim  proklyatiem.   Odnako  pozvol'te  mne
izlozhit', kakie shagi my smozhem predprinyat', kogda pridet vremya.
     YA zastonal. Kogda Pokojnik nachinaet izlagat', kakie my predprimem shagi,
ya shagayu za dver'.
     Oni besedovali. YA zhdal, vsemi pozabytyj. Nakonec Belinda ushla, ona byla
polna  energii  i  poslala  Pokojniku  na proshchanie smachnyj i  mnogoobeshchayushchij
blagodarstvennyj poceluj.
     - CHto ona zadumala?
     Ee plan vklyuchaet,  v chastnosti, chto menya perenesut v zavedenie  mistera
Dotsa...
     - CHto? |ta zhenshchina sumasshedshaya! YA ne mogu sdvinut' ego  s mesta,  chtoby
vyteret' pyl', ne to chto vynesti iz doma.
     V  ee  plane byla nekaya utonchennaya  porochnost', - zadumchivo prosignalil
Pokojnik.  On ne stal  ob座asnyat'. -  My obsudim nekotorye ego  podrobnosti v
blizhajshie dni,  kogda  budet  svobodnoe  vremya.  Vse eto  potrebuet besed so
mnogimi lyud'mi. Skazhi ob etom Dinu.
     Horosho. I pust' Din svalit vsyu vinu na menya, hotya ochevidno, chto vse eto
bredovye zamysly Pokojnika.
     56
     Vot tak my i zhili: valyali duraka i vse dumali, kak ostanovit' odnogo iz
samyh opasnyh ubijc za  vsyu istoriyu Tanfera, zalezali po ushi v dela Strazhi i
doneseniya osvedomitelej, da eshche Pokojnik pytalsya  provernut' kakuyu-to aferu,
chtoby Krask i Sadler otstali ot Belindy. YA vynuzhden byl igrat' rol' mal'chika
na pobegushkah. Bryuzzhashchego mal'chika na pobegushkah. Kogda u Tupa ne nahodilos'
dlya menya nichego luchshego.
     Odnako  dolzhen  priznat',  chto  blagodarnost'   miss  Belindy  Kontag'yu
prevzoshla vse  ozhidaniya  i  okazalas' edva  li ne bol'she togo,  chto  ya  mogu
vynesti.
     YA  poteryal  schet  negodyayam,  kotorye  perebyvali  u  nas  za  eti  dni.
Bol'shinstvo  iz nih ne pohodili na obychnyh golovorezov: eto byli dolzhnostnye
lica, voennye,  predprinimateli  i  dazhe  oficery Strazhi.  Lyudi, iz-za  ch'ej
nedal'novidnosti  CHodo  priobrel vlast',  a oni  - bol'she bogatstva,  chem im
polagalos'. Vse oni znali Belindu. Raz v god CHodo sobiral ih vseh vmeste pod
predlogom ee dnya rozhdeniya.
     Oni  prishli. Belinda rasskazala im  o Kraske,  Sadlere  i  o papashe,  a
Pokojnik v eto vremya pokopalsya u nih v golovah. Tem, kto gotov byl vystupit'
protiv  Belindy, Pokojnik  smeshal vse  mysli,  tak  chto eti lyudi zabyli, chto
videli ee.
     Vokrug shnyryali  Ploskomordyj,  Morli  i  ego  komanda, oni obespechivali
ohranu.
     Pokojnik byl  uveren, chto  Uinchell bol'she ne  klyunet  na Konfetku, dazhe
esli ona budet  valyat'sya  pered nim golaya  i  u nego budet  preimushchestvo  vo
vremeni Belinda predlozhila, chto pojdet ona.
     Nastal  vecher.  Na etot raz  ya  reshil derzhat'sya  do konca, poka  vse ne
poluchitsya. Ne dam Tupu i ego neumeham snova vse isportit'.
     YA  mechtal s etim pokonchit'. YA stol'ko rabotal, budto  eto  ne  odno,  a
neskol'ko del. Razve  chto  ne  mahal  kulakami, hotya  v nashej  professii eto
prihoditsya delat' chasto.
     V  dansing Gullyara  nabilis'  podsadnye utki,  pochti  vse vol'nonaemnye
policejskie.  Eshche  bol'she policejskih  okolachivalos'  vokrug. Veselyj ugolok
zapolonili strazhi zakona. Te, kto rabotal na ulice, prihodili, pokupali pivo
i uhodili. My sideli vnutri i pokupali eshche ohotnee.
     Gullyar stoyal, opershis' na stojku, i govoril mne:
     - |tot podonok s nozhom skoro sdelaet menya bogachom, vse tvoi rebyata p'yut
pivo. Ty, pravda, sobiraesh'sya pojmat' etogo negodyaya?
     - My razreshim emu pokazyvat' svoi tryuki na tvoej tancploshchadke, i k tebe
valom povalyat klienty-vampiry.
     - |to opasno!
     - Nichego ne podelaesh'!
     Bylo  uzhe  pozdno. Napryazhenie narastalo. Policejskim vse  trudnee  bylo
prikidyvat'sya,  chto oni  obyknovennye  gulyaki.  Vprochem, mne ne  prihodilos'
ugovarivat'  ih rasslabit'sya  i spokojno zhdat'. Oni byli takie obyknovennye,
chto dal'she nekuda, i veli sebya, kak otpetye gulyaki.
     - Nam  ne sleduet torchat'  zdes',  Garret. Gullyar byl prav. Uinchell mog
uznat' menya.



     Belinda  proshla v  zadnyuyu komnatu, gde  my s Gullyarom i Hrustom ubivali
vremya za kruzhkami piva. Ej nuzhna byla moral'naya podderzhka.
     Hrustu tozhe. Ego vystavili. SHuster zanyal ego mesto za stojkoj.
     -  Gullyar,  ya  by  spravilsya s  lyubym  vyskochkoj, kotoryj  pristanet  k
devochkam. Pochemu menya ubrali iz bara?
     -  YA ne  somnevayus',  chto ty by spravilsya,  Hrust. No ya  tut  sejchas ne
glavnyj. Hrust sverknul na menya glazami. YA skazal:
     -  Rech' idet ob ubijce-psihopate,  Hrust. Sovsem  poloumnom. Ty ego  ne
znaesh'. A  tot, kto  vstal za  stojku znaet. - YA nadeyalsya, chto SHuster horosho
zamaskirovalsya.  - Esli by  ty  tam stoyal, ubijca by voshel i  pererezal tebe
glotku  prezhde,  chem  ty  uspel  by  chto- nibud' soobrazit'.  |to  dlya tvoej
bezopasnosti.
     Vse eto  uzhe govorilos' ran'she. YA ustal. YA  chmostul  Belindu  v shchechku i
szhal ee ruku.
     - Uzhe skoro. Prodolzhaj. Ni puha ni pera. I vse takoe.
     - Garret, on uzhe dolzhen byl chto-to predprinyat'.
     YA  boyalsya, chto  ona prava. Kto-to dolzhen byl proverit',  zdes'  li ona,
popytat'sya ee pohitit'. YA tozhe zabespokoilsya.

     CHerez chas  obshchee mnenie vyplesnulos' na ulicu. CHto-to ne tak.  Rybka ne
klyuet. Gde-to umiraet drugaya zhenshchina, potomu chto...
     No vse prodolzhali igrat' svoi roli.
     YA stoyal v teni i smotrel na tancploshchadku, kak vdrug voshel Sadler. Vid u
nego  byl zloveshchij.  Kogda  on  zametil  Belindu, vyrazhenie  ego  lica stalo
ugrozhayushchim.
     Belinda  tancevala s policejskim v odezhde matrosa. Ona uvidela Sadlera.
V ee glazah na mig vspyhnulo plamya.
     Sadler napravilsya k Belinde. Kak tol'ko on peresek nevidimuyu chertu, vse
zashevelilis'.  On ponyal,  chto  vlip. Zapahlo  zharenym. Obnazhilis' klinki.  YA
vyshel i napomnil vsem, chto segodnya my sobralis' ne za tem, chtoby ubivat'.
     I tut plyashushchej pohodkoj voshel Breshushchij Pes Amato.
     Zdras'te! U nas zdes' razgoraetsya ssora,  sryvaetsya plan, po kotoromu u
kazhdogo  svoya rol', vklyuchaya  slonyayushchihsya  po zalu  dlya otvlecheniya podozrenij
devushek Gullyara. CHelovek dvadcat' orut i vopyat. Vezde valyayutsya postradavshie.
A Breshushchij Pes Amato vysmatrivaet svoyu dochku. Vmesto nee on uglyadel menya. On
ne obrashchal vnimaniya na rev:
     - |j, Garret! Kakaya udacha!
     Mimo   nego   proletel   otbroshennyj   policejskij:  Sadler  raz座arilsya
po-nastoyashchemu. YA po-
     pytalsya  podojti k Breshushchemu Psu i uvesti ego kuda-nibud' podal'she, gde
ne tak opasno.
     - Gde moya devochka, Garret? YA vse  hodil syuda i torchal tut, poka nakonec
ne  nabralsya  hrabrosti  s  nej  pogovorit',  i,  kogda  ya  nakonec  dozrel,
vyyasnilos', chto eta Sas  vovse ne  moya malyshka. |tu zovut Sasna Progel', i o
Loni Amato ona znaet lish' to, chto Gullyar i ego  pomoshchnik-gnom  upominali eto
imya. - Eshche odin policejskij otletel v storonu. - CHto vy zdes' ustroili?
     - U nas tut bedlam. Ty ne mozhesh' nemnogo otodvinut'sya s dorogi i minutu
podozhdat'?
     Sadler  vykrikival moe  imya,  slovno reshil,  chto ya  vinovat vo vseh ego
bedah. On napadal.
     - Luchshe poberegis', Garret, -  skazal Amato. On poshel v ugol. - U etogo
parnya ne ochen' druzhelyubnyj vid.
     Sovsem  nedruzhelyubnyj  vid.  Sadler  rasshvyryal  policejskih,  oprokinuv
parochku na pol. YA so vsej sily  udaril ego v visok. On upal na koleni, no ne
otklyuchilsya. Poka on podnimalsya, ya dobavil eshche. No on vse zhe vstal.
     U  menya  boleli  kostyashki  pal'cev  na levoj ruke. Potom Sadler dal mne
sdachi.  YA  otletel k  Breshushchemu  Psu. Sadler  dvinulsya ko  mne,  ne  obrashchaya
vnimaniya na okruzhayushchih, kotorye
     kolotili ego  so vseh  storon.  On opredelenno  schital,  chto ya  lichno v
otvete za ego stradaniya. On naklonilsya, chtoby podnyat' menya v vozduh.
     I  tut  Breshushchij  Pes  ego  vzgrel.  Tak  pchela  zhalit  slona, esli  on
okazyvaetsya u nee na puti.  I emu udalos' nastol'ko rasserdit'  Sadlera, chto
tot reshil ulozhit' Amato v pervuyu ochered'.
     I tut silach Risling Gullyar ulozhil Sadlera chem-to napominayushchim kulak, no
eto  ne  mog byt' kulak, potomu  chto  Sadler srazu  zhe ruhnul na pol. Gullyar
podul na sustavy i skazal:
     -  Nado  smotret'  za devushkoj, a ne razvlekat'sya,  Garret.  I  pokazal
pal'cem.
     -D'yavol!
     Uinchell vse zhe reshil zajti  v gosti.  Nikem ne zamechennyj  vo vsej etoj
suete on probiralsya k estrade.
     - |j, u nas tut vecherinka.
     Belinda neuverenno oglyadyvala ego, prikidyvaya, tot li eto chelovek, kogo
ona dolzhna opasat'sya.
     Vse zamerli.
     YA zakrichal.
     Vse tozhe.
     Sadler  snova brosilsya v  boj, no  Uinchell  okazalsya krepche.  Proklyatie
sdelalo ego sverh-
     chelovekom. On probilsya k Belinde, podnyal ee, vzvalil na plecho i poshel k
dveri. Kogda ya popytalsya  ugovorit' ego izmenit' povedenie, on pinkom ulozhil
menya pod stol. Nikto ne  mog  ego ostanovit', poka  Hrust ne vzyal eto delo v
svoi ruki: on prines bochonok s pivom i nezhno  brosil  ego cherez vsyu  komnatu
pryamo  v udivlennoe lico Uinchella. Bochonok byl polnyj. Neploho  dlya borodacha
Hrusta.
     Uinchell tak i ne uspel ochuhat'sya. Rebyata s ulicy voshli vnutr' i pomogli
ego uspokoit'. Oni svyazali ego, zatknuli  rot klyapom, i  volnenie potihon'ku
uleglos'.  Teper'  Uinchell  vyglyadel malen'kim  i  starym,  budto  proklyatie
prevratilo ego v  zelenoglazogo starika,  s kotorogo  vse nachalos' u  Morli.
Belinda  pryamo  obvilas' vokrug  menya.  Slegka otvernuvshis',  ya  uvidel, kak
Breshushchij Pes chto-to nudno taldychit Gullyaru.
     Potrebovalos' vremya, chtoby proshlo vseobshchee smyatenie.  Pribyl  Tup  i  s
samodovol'nym vidom nachal hodit' vokrug Uinchella. YA skazal emu.
     - Esli on  u  vas  opyat' sbezhit,  ya  sam privyazhu vam  k noge bulyzhnik i
sbroshu v reku.
     - SHuster! Posadi ego v meshok i zapri v kameru. I smotri, chtoby ne vypal
klyap.
     U  Uinchella byl zhutkij vid,  iz glaz  sypalis' iskry.  Tup usmehnulsya i
stal hvastat'sya:
     -  V etot  raz oshibki ne budet, Garret. Na karte nashe budushchee. Mm budem
ostorozhny.  Zasadim ego v  kameru,  v kotoroj ya  nemnogo pomuchil Kraska, Kak
tol'ko princ Rupert uznaet, chto zlodej pojman, poshlyut za nuzhnym volshebnikom.
     YA  zavorchal  i  nameknul,  chto   ne  ochen'  uveren  v  professional'noj
prigodnosti nekoego princa i ego Strazhi.
     - U vas est' kakie-nibud' svetlye mysli?
     - Da. Odna-edinstvennaya, special'no dlya vas.
     - Kakaya?
     - U vas est'  meshok. Esli vam nuzhno chto-nibud' eshche, prihodite poslushat'
Pokojnika. Zavtra.
     - Zavtra posle  poludnya,  -  skazala  Belinda.  - Garretu  nado  eshche  i
pospat'.
     - A? - My, syshchiki, soobrazhaem tugo. - Eshche i pospat'? Ona podmignula:
     - Mozhet, ya pozvolyu tebe vzdremnut'. Esli budesh' horoshim mal'chikom.
     - A-a!
     -  Do  Tupa  doshlo  ran'she,  chem  do menya.  YA  vel  sebya  s  nadlezhashchej
sderzhannost'yu.
     Tem  vremenem  Breshushchij Pes razbrehalsya vovsyu. Smutiv Gullyara i Hrusta,
on obratil ih v begstvo.



     YA  stal  eshche  sderzhannee,  ubedivshis',  chto  sud'ba postoyanno stremitsya
sderzhat' moi strasti.
     U Uinchella byli sil'nye podozreniya, chto on ugodit  v zapadnyu.  Nesmotrya
na eto,  proklyatie  prinuzhdalo  ego idti,  davaya, vprochem, nekotoruyu svobodu
dejstvij pri podgotovke napadeniya. Zaklinanie bylo dostatochno mudrym, chtoby,
kogda neobhodimo, predostavit' proklyatomu pol'zovat'sya svoim umom.
     Kogda ya vstupil na  Makunado-strit,  v golove u  menya  mel'kali kartiny
dikoj nochi, i tut ya uvidel, chto nasha dver' vzlomana. Din lezhal polumertvyj v
koridore,  pribludnyj  kotenok  svernulsya  kalachikom  okolo  slomannoj  ruki
hozyaina i zhalobno myaukal. Belinda skazala:
     - YA pozabochus' o Dine. Vyyasni, chto sluchilos'.
     YA prislushalsya,  no ne oshchutil prisutstviya Pokojnika. |to  menya ispugalo.
Tol'ko odnazhdy negodyai pronikli  v nash  dom,  da i to proshli vsego neskol'ko
shagov.  Obychno Pokojnik obrashchaet nezvanyh gostej  v kamen', kogda oni eshche na
ulice.  Sejchas  on, pohozhe, nichego  ne  smog  sdelat'.  Zlodej (ili  zlodei)
proshagal ot vhoda pryamo k lestnice.
     Mozhet, Pokojnik  sdelal nakonec poslednij brosok k drugomu beregu? YA ne
chuvstvoval, chto on sushchestvuet.
     - Idi zhe! - rezko skazala Belinda.
     - Bud' ostorozhna.
     YA  medlenno dvinulsya  vpered, po spine u  menya  polzli murashki.  Mne ne
stydno priznat'sya,  chto ya ispugalsya. Takoe zhe chuvstvo  ya ispytyval,  kogda v
chisle hrabryh yunyh karentijskih moryakov uchastvoval v samyh  opasnyh nabegah.
YA prokralsya vdol' steny k  dveri Pokojnika i,  slegka tolknuv loktem, otkryl
ee.
     Vletev v komnatu, ya byl gotov ko vsemu.
     V komnate ne bylo nikogo, krome moego partnera.
     Pokojnik   vyglyadel,  kak  vsegda,  no  chto-to  izmenilos'.  YA   oshchushchal
napryazhenie, kotorogo
     nikogda ne bylo prezhde.  YA chuvstvoval, chto emu ne  prichinili vreda i on
ne  spit,  on prosto na  chem-to ochen'  sosredotochen  i ne  mozhet udelit' mne
vnimaniya.
     Znachit,  beda  eshche  v dome. I eto  uzhasno.  Naverh.  Zlodej dolzhen byt'
naverhu. Tam Konfetka.
     No  my uzhe  pojmali Uinchella... YA potyanulsya  myslyami k Pokojniku, ishcha u
nego podtverzhdeniya. On ne otvetil. Razumeetsya.
     - Tot, kto eto sdelal, eshche zdes', - skazal ya Belinde. - I on tak silen,
chto Pokojnik ne mozhet  s nim spravit'sya.  Dumayu, on prishel  za  Konfetkoj. YA
pojdu k  nemu.  No  boyus',  esli ya  podnimus'  na vtoroj  etazh, ego  tam  ne
okazhetsya. On shvatit tebya i dast deru.
     -  Togda  snachala  poishchi  vnizu.  Belinda byla  spokojna  i  praktichna.
Vozmozhno, eti kachestva dostalis'  ej  po nasledstvu.  Nadeyus', Starik smozhet
proderzhat'sya eshche neskol'ko minut.
     - Zdes' nikogo, - smelo  vojdya v kuhnyu, ob座avila  Belinda. -  I dver' v
podval zaperta s etoj storony.
     Sverhu donessya krik, golos byl Konfetkin.
     - Mozhet, nas tuda zamanivayut.
     Naverhu chto-to upalo.  Zvuk padayushchego  tela.  Belinda shvatila menya  za
ruku. YA sprosil:
     - Dumaesh', eto lovushka?
     - Garret!
     - Ladno. Sejchas nekogda vyyasnyat'. V drugoe vremya.
     YA poproboval vnushit'  sebe,  chto  ya  Morli  Dots. |ta rabota  navernyaka
potrebuet  legendarnogo  hladnokroviya  Morli.  Esli  moya  milashka prosto  ne
zabavlyaetsya  naverhu s  parnem... Hladnokrovie Morli. Tak i hotelos' poslat'
za Morli i ego hladnokroviem. Tol'ko...
     Tol'ko chto  zhe eto takoe?  YA  sdelal  vse, chto mog. YA pomog skrutit'  i
obezvredit' Uinchella. Pora poluchit' voznagrazhdenie i ehat' otdyhat'. A zdes'
kakoj-to bardak.
     V kabinete ne bylo ni dushi. YA obmenyalsya vzglyadami s |leonoroj. |to menya
uspokoilo. Ona napomnila  mne, chto u menya i ran'she byvali  tyazhelye vremena i
spokojstvie  - samoe moshchnoe oruzhie.  Ne povredilo  by  eshche pribavit' k etomu
nemnogo uma, dushechka.
     V malen'koj gostinoj  tozhe  nikogo, lish' stoyal koshachij zapah, kotoryj ya
tak nenavizhu. Malen'kij parshivec. Navonyal tut.
     YA napyalil nepromokaemuyu shlyapu  i napravilsya  v kuhnyu.  YA orudoval  tam,
poka ne nashel
     marlyu, kotoruyu  kupil Din, kogda ego obuyala golubaya mechta samomu delat'
syr i takim obrazom ekonomit' den'gi. YA emu govoril: esli by ya hotel urezat'
rashody, ya  by oboshelsya bez domopravitelya. Kak  by  to ni bylo, my potratili
den'gi na marlyu, no ostalis' bez syra. YA  otrezal  neskol'ko metrov, obernul
marlyu vokrug shlyapy i zasunul koncy speredi i szadi za vorotnik.
     - CHto ty delaesh'?
     - Tak delayut pchelovody. Mozhesh' sdelat' to zhe samoe.
     - Ty svihnulsya, Garret!
     No ona posledovala moemu primeru. I dazhe sdelala sebe grubye rukavichki.
     YA rylsya v yashchikah i zaglyadyval v shkafy, poka ne nashel sernye svechi.
     - Kogda ya zazhgu eti shtuki,  starajsya ne  vdyhat' dym. On ulozhit tebya na
meste.
     Belinda  kachala  golovoj,   bormotala  nepristojnye   rugatel'stva,  no
prodolzhala razgovor:
     - Ty sovsem choknutyj. Tebe eto izvestno?
     -  YA choknulsya s teh por, kak ponyal, chto zdes' nasekomye. Tak ili inache,
esli tebya sejchas razrezhut na kuski, ya etogo ne vynesu.
     - Ty prirozhdennyj romantik.
     - Tochno. CHelovek s tysyachej lic.
     Nasha beseda preryvalas' topotom i voplyami,  kotorye  shli sverhu.  Zatem
vopli prekratilis'. Nastupilo ugrozhayushchee molchanie.
     - Kazhetsya, tebe pora sadit'sya na konya, Garret.
     - Aga.
     YA provedal  Dina.  Emu ne bylo huzhe.  Za nim prismatrival  ego pushistyj
priyatel'. YA  hotel  poslat'  za podkrepleniem, no molchanie naverhu govorilo,
chto ya opazdyvayu.
     - Belyj rycar'  otpravlyaetsya na vyruchku. Kogda-to u menya i vpravdu byli
belye dospehi, a teper' vse s容la rzhavchina.
     - Davaj, Garret! Nikakogo aristokratizma. Zato kakie nozhki!



     - YA  tak  i znal! - vzrevel ya.  - YA znal, chto zdes'  to,  chego ne mozhet
byt'.  - Po vtoromu etazhu letali  babochki. Bol'shie, zelenye  i otvratitel'no
plotoyadnye, no,  k schast'yu,  ih  bylo malo i oni byli  glupye. - Posmotri na
etih babochek. Mne kazhetsya, ukus  takoj tvari raznosit proklyatie, kak moskity
zheltuyu lihoradku.
     V Tanfere pochti nikto ne znaet pro moskitov, no na ostrovah o nih mozhno
uslyshat' ot tuzemcev. Esli prislushat'sya, kogda oni s vami zagovoryat.
     - Nu tak zazhgi svechi.
     Belinda  ne prosto sovetovala. Ona nastaivala. No zazhigat'  svechi  bylo
eshche ne vremya. Snachala ya otkryl svoj lyubimyj chulan, dostal ottuda bezobraznyj
nozh i predlozhil ego Belinde.
     - Esli kto  blizko k tebe podojdet, mozhesh' vyrezat' u nego na lice svoi
inicialy.
     Dlya  sebya  ya  vybral  nozh s  takim dlinnym  lezviem, chto  on  napominal
korotkij mech. YA napravil ostrie v storonu komnaty Konfetki.
     YA voshel pervym, vid u menya  byl sovershenno durackij. I srazu stolknulsya
s nashim  nezvanym gostem, s etim chudovishchem, kotoroe pochti bez usilij podnyalo
Konfetku  k samomu potolku. On zakrepil  verevku i napominayushchij  plahu kusok
brevna  na  perekladine,  ostavshejsya  torchat'  posle  remonta.  Ego  tolkalo
proklyatie, i on sobiralsya ugrohat' Konfetku pryamo na meste.
     - On rastet na glazah, - prosheptala Belinda.
     YA ne mog rta raskryt'. U menya yazyk prilip k gortani.
     CHelovek  prodolzhal  dvigat'sya,   nesmotrya   na  vozdejstvie  Pokojnika.
Proklyatie davalo adskuyu silu!
     Pochemu Konfetka ne ubezhala ot nego? Pokojnik zamedlil by shagi ubijcy, i
on by ee ne dognal.
     - Uh! Belinda! Ne smotri etomu  chudishchu  v  glaza. U menya takoe chuvstvo,
chto, esli on polozhit na tebya svoj zelenyj vzglyad, ty propala.
     - Horosho.  - Ona ne  nervnichala.  Moya devochka Belinda  ne iz takih. Ona
nevozmutima,
     kak  ee  papochka. - Ty zazhzhesh'  svechi ili  dash' etim nasekomym  odolet'
menya?
     Iz ugla rta zlodeya vyletali babochki.
     YA  zazheg  sernuyu  svechu ot  obychnoj svechki,  kotoruyu zahvatila  s soboj
Belinda, i postavil na poroge. Kogda ya stavil vtoruyu svechu, negodyaj zametil,
chto on zdes' ne odin.
     Bozhe, kakoj on byl ogromnyj! Vrode Ploskomordogo, tol'ko eshche krupnee. I
gde  Uinchell  ego otyskal?  Takoe  gromadnoe sushchestvo  ne  dolzhno  begat' na
svobode. On medlenno povernul golovu.
     - Pochemu ty ne pyrnesh' ego, Garret? Tebe nravitsya tyanut' vremya, da?
     Da. Potomu chto  u menya slishkom mnogo sovesti. A  v etot raz eshche potomu,
chto ya sovsem rasteryalsya. |togo ne moglo  byt'. S ubijcej devushek razdelalis'
u Gullyara. Sejchas ya uzhe dolzhen byl lezhat' v posteli, mozhet, dazhe spat'.
     Gigant podnyal Konfetku  vverh  nogami tak  vysoko, chto tol'ko golova ee
kasalas'  pola.  I  tut  on  vypustil  iz  ruk  verevku.  Verevka so svistom
skol'znula po plahe, i Konfetka plyuhnulas' na pol. Hotya  vo rtu u nee torchal
klyap, ona nachala izdavat' kakie-to zvuki, budto pytayas' proiznesti moe imya
     YA nadeyalsya, chto ona ne hochet menya o chem-to predupredit'. U menya ne bylo
vremeni vyuzhivat'  iz nee  eto  preduprezhdenie.  Gigant  zasverkal  zelenymi
glazami.  I  stal izrygat' babochek. V osnovnom  tozhe zelenyh. Starik  Drakir
lyubil zelenyj cvet.
     Pryamo u nas na glazah gigant nachal staret'. Kazhduyu minutu on stanovilsya
starshe na neskol'ko let. Rost ego  tozhe umen'shilsya, hotya, chtoby dobrat'sya do
nego, mne nado bylo podstavit' lestnicu stupenek v pyatnadcat'.
     On priglyadyvalsya k Belinde.
     On tyazhelo  zadyshal,  budto bezhal protiv uragana. On  pyhtel  i  hripel.
Babochki  poleteli  u  nego  iz   nozdrej.  Dovol'no  glupye  nasekomye,  ili
zaklinanie v  etoj chasti bylo ploho  produmano.  Pochti vse babochki letali za
ubijcej.
     YA derzhal  pered nim  zazhzhennuyu sernuyu svechu. Babochki  ne dostavali menya
cherez marlyu. Pravda, emu,  pohozhe, bylo vse ravno. On  ne otryval vzglyada ot
Belindy.
     -  Ne smotri  etomu ublyudku v  glaza, - napomnil ya ej  i otodvinulsya  v
storonu.
     YA  vstal na koleni i  popolz vpered, negodyaj prodolzhal prodelyvat' svoj
ledenyashchij dushu fokus. YA pererezal  emu suhozhiliya  za  pravym kolenom i levoj
lodyzhkoj. Do nego ne srazu doshlo, chto k chemu, no on upal. Zatem snova
     stal podnimat'sya. YA protknul nozhom  ego pravuyu ladon' i prigvozdil ee k
polu. Belinda vonzila nozh v levuyu ladon'.
     - Poprobuj zatknut' emu rot klyapom, Garret.
     V nej igrala krov' Kontag'yu.
     Narastayushchaya bol' i povrezhdeniya slomili giganta nastol'ko, chto proklyatie
oslabelo. Tut za delo vzyalsya Pokojnik. Zlodej slovno okamenel.
     Otkuda-to sovsem  izdaleka doletel  shepot,  budto  donosimyj  vstrechnym
vetrom:
     Ty prishel vovremya.
     YA osvobodil Konfetku.
     -  I  zachem ty razvlekaesh'sya  s etimi  izvrashchencami?  Net  chtoby  najti
normal'nogo priyatnogo parnya vrode menya.
     Konfetka  menya obnyala. Ona ne  proronila  ni slova, dazhe kogda  Belinda
poshutila:
     - Mozhet, ona podumala, chto tebya uzhe pribrali k rukam.
     Konfetka  tol'ko tesnee  prizhalas' ko  mne,  slovno  reshila nikogda  ne
otpuskat'.
     Babochki porhali vokrug, kak  p'yanye.  YA tozhe stal zadyhat'sya ot sernogo
dyma.  Nasekomye  sadilis'  na  obnazhennye  ruki  Konfetki.  I  zvali  svoih
sorodichej. YA opyat' podumal: vdrug eti malen'kie cherti perenosyat proklyatie?
     - Poshli otsyuda. Zaprem etih tvarej zdes', so svechami.
     YA reshil, poka Pokojnik zanyat,  nezametno pronesti neskol'ko  svechej i v
ego komnatu, isklyuchitel'no radi effekta.
     Belinda stala pomogat' Konfetke, hotya i ne ochen' lyubezno. YA vzglyanul na
nashego nezvanogo gostya. Iz  ego priotkrytogo rta vse  eshche vypolzali babochki.
Belinda skazala:
     - Nel'zya ostavlyat' ego zdes'.
     - Pochemu?
     - On sdohnet.
     - Tuda emu i doroga.
     -  Posheveli  mozgami,  genij!  V  samom  dele. Nastupit tvoj chered  nas
pugat'.
     - Ne vmeshivajsya.  - YA zavorchal, mne stalo protivno. Esli zlodej  umret,
proklyatie  mozhet  perejti tol'ko ko mne.  Ne dumayu,  chto eto  budet  tak  uzh
zdorovo. - Nado, chtoby on ostavalsya bez soznaniya.  A to on mozhet pokonchit' s
soboj.
     U menya vozniklo  vnezapnoe ubezhdenie, chto proklyatie privelo  Uinchella v
zavedenie Gullyara, chtoby on otvlek vnimanie ot pokusheniya na Konfetku.
     Pokojnik prosignalil:
     YA mogu ego uderzhat'.
     - Kak ty uderzhival ego, kogda ya vernulsya? Svyazhi ego, esli tebe budet ot
etogo legche.
     - Horosho. - YA zaglyanul v komnatu  Konfetki. Dyhanie negodyaya uluchshilos'.
Pol byl ustlan babochkami. Tol'ko nekotorye iz nih proyavlyali  priznaki zhizni.
YA skazal:
     - U menya voznikla ideya.  Pust' proklyatie pereskochit na Pokojnika. Togda
on budet...
     - Togda on budet razgovarivat' s toboj napryamuyu.
     -  Ty praktichna do  uzhasa. -  YA  razvyazal motok  polotnyanoj  verevki  i
prinyalsya za nashego zlodeya. U menya ushel ves' motok, zatem ya eshche vstavil emu v
rot klyap. Potom ya izbavil ego ot sernyh svechej. I dal Belinde svoyu dubinku.
     - Esli on poshevelitsya, srazu zhe tresni ego.
     - Kuda ty idesh'?
     - Za Tupom. CHtoby oni ubrali otsyuda nashego gostya.
     No do etogo delo ne doshlo. Po krajnej mere togda.



     YA  dolzhen byl znat'. |togo sledovalo ozhidat'.  CHert  poberi, nado  bylo
prinimat' eto v raschet.  |to byla sud'ba. S teh samyh por,  kak ya svyazalsya s
Breshushchim Psom, kak ya ni uvilival, Amato nigde  ne daval mne prohodu. Poetomu
ya sovershenno ne udivilsya, kogda uvidel, chto Breshushchij Pes raspolozhilsya u menya
v koridore vmeste s Sas i Dinom, Sas ochen' rasstroena, Amato suetitsya vokrug
Dina,  a  Din  slabym golosom nastaivaet, chto s  nim vse v poryadke. Din  byl
nastol'ko oshelomlen, chto ne chuvstvoval boli.
     Kak  by mne otsyuda vybrat'sya, - probormotal ya, - poka eshche nikto menya ne
zametil? V etu minutu menya ne ochen' zabotili  nepriyatnosti Breshushchego Psa.
     - Garret!
     Menya zametili.
     - Ne  prodolzhaj. U menya  svoi trudnosti, i ya vryad li smogu chto-  nibud'
tebe posovetovat'.
     - Da ne volnujsya. YA kak tol'ko uvidel etot razgrom,  tak i podumal, chto
tebe ne do menya.
     - Proklyatie kak-to razdelilos'. U menya naverhu eshche odin ubijca. - CHert!
V glazah Breshushchego Psa zazhegsya ogonek. CHto eshche  takoe? - YA  idu za kapitanom
Tupom.
     - Pravil'no. YA tebya ponimayu. YA pobudu zdes' i za vsem prismotryu.
     - V  etom net neobhodimosti. Idi  domoj. Pospi nemnogo. Kogda  Pokojnik
hochet, on mozhet obojtis' bez pomoshchi.
     Iz komnaty Pokojnika do menya doshel smeshok, a Amato vozrazil:
     - Mne budet  ne  po sebe, Garret. Posle vsego, chto ty dlya menya  sdelal.
Vse  ravno  mne nado pogovorit' s toboj o moej devochke. Vot eta Sas  ne  moya
malyshka.
     |to ya uzhe  ponyal.  YA  ne stal  bol'she  nichego slushat'.  YA pital  hiluyu,
tshchetnuyu nadezhdu, chto  Pokojnik szhalitsya nado mnoj i vyshibet Breshushchego Psa do
moego prihoda.
     Tupa  prishlos'   budit';  ot  odnogo   etogo   ya   poluchil  neskazannoe
udovol'stvie. Vot opyat'!
     Nikogda vo  vremya rassledovaniya mne  ne prihodilos' budit'  lyudej sredi
nochi. Vsegda kto-to prihodil ko mne i treboval, chtoby ya vstal chut' svet.
     - Da! - nastaival ya, dobravshis' nakonec do ego kvartiry. - Vy, politik,
podnimite zadnicu i  pojdemte so mnoj, uvidite sami. Proklyatie razmnozhaetsya.
Esli vy  ne zaberete  etogo tipa, proklyatie pojdet dal'she, kak  budto  my ne
pojmali nikakogo Uinchella. YA  uveren. Vy dumaete, ya  pribezhal v takoe vremya,
potomu chto u menya protiv vas zub. Vy zhe menya znaete!
     Tup fyrknul:
     - K neschast'yu. Vy ne mozhete prosto privezti ego zavtra?
     - YA idu domoj. Kogda ya pridu,  ya peredam etogo tipa tomu, kto  okazhetsya
poblizosti.  Esli  ne  okazhetsya  nikogo, etot  tip ujdet samostoyatel'no. I ya
bol'she  ne  sobirayus'  rasputyvat'  istoriyu  proklyatij, vydumannyh  drevnimi
poloumnymi volshebnikami.  Esli  dejstvitel'no hotite dostavit' mne  radost',
pridite  i  pod  kakim-  nibud'  predlogom  arestujte Breshushchego  Psa  Amato.
Vozmozhno, on vazhnyj svidetel'. On reshil svesti menya s uma.
     Nekotoroe  vremya  Tup  smotrel  na  menya   s  hmurym  vidom,  veroyatno,
razmyshlyaya,  ne stoit li uhvatit'sya za predlozhennyj  mnoyu  plan. Na gubah ego
bluzhdala gadkaya ulybochka. YA skazal:
     -  Ne  vzdumajte sdelat'  kakuyu-nibud'  pakost', chtoby  zastavit'  menya
pozhalet' o svoih slovah.
     -  Da chto vy! Pomilujte! I dazhe sto  raz pomilujte. |chavar! -  Vnezapno
poyavilsya podobostrastnyj tip, budto tol'ko i  zhdal, kogda Tup ego pozovet. -
Dolozhi  SHusteru,  chto  mne  nuzhen  vzvod  dlya  aresta  eshche  odnogo  nositelya
proklyatiya. Ili, v sluchae neudachi, zlostnogo narushitelya poryadka.
     U menya slozhilos' vpechatlenie, chto on imeet v vidu ne Breshushchego Psa.
     Tup ne  opoznal cheloveka, kotoryj vlomilsya v moj dom. Policejskie tozhe.
Posle togo kak  oni ego osmotreli i zapisali pokazaniya Konfetki i Pokojnika,
Tup nehotya priznal:
     - Kazhetsya, vy postupili pravil'no, Garret.
     - YA vsegda postupayu pravil'no.
     - Skazhite eto svoemu aromatnomu priyatelyu, kotoryj sidit vnizu.
     Breshushchij  Pes ne ushel  domoj. A  devushka  po  imeni Sas ushla, no tol'ko
posle togo, kak policejskie pomogli ej izbavit'sya  ot  Amato. Tup i Breshushchij
Pes po-prezhnemu ne mogli drug druga terpet'.
     My s Tupom nablyudali,  kak SHuster i  ego  podruchnye zapihivayut zlodeya v
meshok. Tup sprosil:
     - Vy hotite otpravit' ego podal'she?
     - CHto?
     - Otpravit' Amato. Ah! Vy ne  prisutstvovali, kogda my  obsuzhdali,  kak
borot'sya s  prestupnost'yu.  Zakony o tuneyadstve. Mysl' SHustera. Voznikla  na
osnove  izucheniya  drevnej  praktiki.  |ti  zakony  sushchestvovali  vo  vremena
imperii. Esli ty  ne mozhesh' dokazat', chto zarabatyvaesh' svoim trudom ili chto
u tebya est' den'gi, -  bam! Libo idi v kutuzku, libo uezzhaj iz goroda. Amato
kak raz popadaet pod etu stat'yu. On nikogda ne rabotal.
     - Ne delajte etogo. - Ot vsej etoj figni strashno stanovitsya. - S  kakih
eto por  vy stali hvatat' lyudej ottogo, chto u odnogo iz vashih rebyat voznikla
takaya mysl'?
     - S teh por kak eta  mysl' tak ponravilas' Rupertu, chto on izdal zakon.
Primenyaetsya  ko vsem  gorodskim  zhitelyam. Nezavisimo ot biologicheskogo vida.
Dogovory sostavleny dovol'no nebrezhno  i dayut nam  pravo  otnosit'sya ko vsem
ostal'nym  tak  zhe,  kak  my  otnosimsya  k  lyudyam,   to  est'   postupat'  s
bezdel'nikami i parazitami, kak s prestupnikami.
     Snova gadkaya ulybochka.
     Pohozhe,  nas  zhdut  neveselye  vremena.  YA  ne  somnevayus',  chto  banda
storonnikov  zakona  i  poryadka  budet obrashchat'sya  s  nezhelatel'nymi  lyud'mi
gorazdo surovee, chem so vsemi ostal'nymi.
     - A tem vremenem moi druzhki Krask  i Sadler sidyat v dome Bol'shogo Bossa
i izobretayut sposob otplatit' mne za to, chto ya, po ih mneniyu, im sdelal.
     Mne stalo dosadno. Tup i ego komanda nasazhdali zakon i poryadok, a Krask
i Sadler razgulivali na svobode blagodarya lichnym svyazyam.
     -  Tak  uzh  poluchaetsya,  Garret.  YA mog  by  pozvolit'  SHusteru s  nimi
razobrat'sya, no vy ob etom pozhaleli by.
     - Pochemu?
     - Krask  mog  by povesit'sya v kamere. Byt'  mozhet, ot  raskayaniya. - Tup
uhmyl'nulsya. Ot raskayaniya. Slavno pridumano. - Sadlera segodnya vecherom mogli
by zarezat'. No esli by eto proizoshlo, vy by besilis' i rugalis' do teh por,
poka my by ne zatknuli vam rot.
     On prav. I  Morli  prav. Mne, pravda,  nado vyrabotat' bolee praktichnyj
moral'nyj kodeks. Davno  dokazano, chto fanatichnaya  predannost' idealam mozhet
pagubno  otrazit'sya  na povsednevnoj zhizni. Osobenno v Tanfere, gde ideal i
etika - zagadochnye  slova  na yazyke, ne ponyatnom devyanosta devyati procentam
naseleniya.
     YA priznal, chto, vozmozhno, on prav.
     - No inogda delajte vid, chto  ya vasha sovest'. Ne toropites' dejstvovat'
i ne zabyvajte, dlya chego v pervuyu ochered' sushchestvuyut zakony.
     - Spasibo, Garret. Teper' ya kazhdyj den' budu zhdat', kogda vy  v dlinnom
serom balahone nachnete chitat' propovedi na stupenyah Kancelyarii.
     Nado bylo uhodit'. Sejchas on budet promyvat' mne mozgi. YA uzhasno ustal.
On uzhe  napolovinu  menya  obrabotal.  Opasno soglashat'sya  so Strazhej  dazhe v
melochah.
     Doma bylo ne luchshe.  YA  izbavilsya  ot  hudshego iz nezvanyh  gostej,  no
Breshushchij Pes prodolzhal sidet'. YA razgovarival s nim ne slishkom laskovo.
     -  YA stol'ko chasov ne spal, chto sbilsya so schetu. Za eto vremya menya raza
tri  pytalis'  ubit'.  -  Mozhet, ya  i  preuvelichil.  Kto  znaet,  chto  mozhet
sluchit'sya, esli te ili inye lyudi voz'mut verh. - Pytalis' ubit' moih druzej.
YA bol'she ne mogu slyshat' nikakih zhalob. Esli u tebya slozhnosti, prihodi cherez
neskol'ko dnej.
     YA ne stal emu napominat',  chto ya na nego ne rabotayu i ne obyazan  reshat'
ego problemy.
     Menya  zhdalo  novoe  ispytanie. Moi  zamechaniya  vyzvali  interes u  dam.
Belinda pred座avila  polnyj  nabor  svoih  shtuchek,  i  okazalos',  chto  v  ee
rasporyazhenii tysyacha i  odna shpil'ka i  vsemi  ona  gotova menya podkolot'  za
neuvazhenie k starshim. Konfetka sovershenno rassvirepela  i sovsem zabyla, kto
spas  ee  izyashchnyj  zadik.  Ona  poshla  provozhat'  Breshushchego Psa domoj  i  ne
vernulas'.
     Ona i est' ego doch', - soobshchil mne Pokojnik.
     - |to ya uzhe soobrazil. Dazhe ne prishlos' schitat' na pal'cah.
     |to dolgaya istoriya
     - Togda ne rasskazyvaj, ne teryaj vremeni. YA idu spat'.
     YA brosil na Belindu mnogoznachitel'nyj  vzglyad. Ona  ne obratila na menya
vnimaniya.  Ona  suetilas' vokrug Dina, kotoryj snova obosnovalsya v malen'koj
gostinoj.  Sudya po  tomu,  chto  Belinda  emu  govorila,  ona  ne  sobiralas'
vypolnyat' dannye ranee obeshchaniya.
     Mat'  Konfetki  vstupila  v svyaz'  s  chelovekom, kotorogo  Konfetka  do
nedavnego vremeni iskrenne schitala svoim otcom.
     - |to obyazatel'no nuzhno znat'? Sejchas?
     YA razglyadyval paradnuyu  dver'. Dver',  kotoroj  bol'she ne  bylo. Mogu ya
byt' uveren, chto Pokojnik ne zasnet, poka ya budu otdyhat'? On dal mne znat',
chto ya  mogu na nego polozhit'sya. I  prodolzhil svoyu dusheshchipatel'nuyu  povest' o
tom,  kak   prekrasnaya  yunaya  geroinya  preodolela  vse  prepyatstviya,   chtoby
vossoedinit'sya s rodnym otcom.
     -  Horosho,  Plut.  My  vse  videli,  kak  ona s  penoj  u  rta  zhazhdala
vossoedineniya.
     YA  reshil, chto dnya cherez dva Breshushchij Pes ej nadoest. Ona uzhe dostatochno
osvedomlena i do segodnyashnej nochi ne hotela obshchat'sya s nim  napryamuyu. Mozhet,
bol'she nikogda i ne zahochet, kak tol'ko uvidit, v kakoj dyre on zhivet.
     Pokojnik prodolzhal rasskaz, no ya zaupryamilsya. YA ne stal ego slushat'.  YA
ne stal slushat' nikogo i poshel spat'. Prezhde chem zasnut', ya neskol'ko sekund
zlilsya i  toskoval po  dobrym starym vremenam, kogda  ya zhil  odin i, byvalo,
delal vse tak, kak hotel.



     Din  vpustil menya v novuyu dver'.  Okazalos',  chto ruka u  nego- taki ne
slomana, i vtorzhenie nepriyatelya stalo dlya nego povodom pohlopotat'. On nanyal
rabochih i, edva vzoshlo solnce, nachal ih izvodit'. Oni ne davali mne spat', ya
vstal  i  po sovetu Pokojnika otpravilsya proverit', kak dela  u  Tupa  i ego
rebyat.
     - Vot  chto oni sdelali, - vernuvshis', stal  ya rasskazyvat' Pokojniku. -
Poka  ubijcy byli v bessoznatel'nom sostoyanii, ih pomestili v  kamery. Dveri
zalozhili  kirpichami. Okon  v  kamerah net. V  dveryah  ostavili  shchelku, cherez
kotoruyu plennikam peredayut edu.
     Veroyatno, etogo dostatochno. Hotya cherez musoroprovod...
     YA s samodovol'nym vidom perebil ego:
     - My vse uchli, Vesel'chak. Vse uchli. YA zametil eti verevochnye poyasa.
     CHto?
     - Verevochnye  poyasa.  Vse zlodei podpoyasyvalis' verevkoj. Kogda Uinchell
ob座avilsya  u Gullyara, u nego ne hvatalo kuska poyasa. Tip, kotoryj vorvalsya k
nam v dom, nosil vmesto poyasa obryvok verevki, takoj zhe, kak u Uinchella. Tut
ya ponyal, v chem delo. Proklyatie perenosit verevka.
     Ty zabyl ob etom upomyanut'.
     YA usmehnulsya:
     - YA nemnozhko shitril, chtoby u menya ne otnyali vsyu slavu.
     Kakuyu slavu? Tebe nichego  ne dostanetsya. Obshchestvo  uveritsya, chto pobeda
nad  proklyatiem   prinadlezhit   isklyuchitel'no  kapitanu  Tupu.  On  ob  etom
pozabotitsya.
     Vsegda etot Pokojnik vse isportit.
     - Tup zaper verevki v  yashchike i spryatal ego v zapechatannyj sejf, stoyashchij
eshche v odnoj oblozhennoj kirpichami kamere.
     Mne ne  udalos' ubedit' Pokojnika, on znal nekompetentnost'  Strazhi.  YA
tozhe volnovalsya. No skryval eto.
     - YA poluchil poslednie perevody. YA byl prav. Vse nachalos' iz-za zhenshchiny.
Mne takzhe nashli portret Drakira...
     YA polagayu,  etot  Drakir okazalsya dvojnikom  starika, kotoryj  ezdil  v
karete.
     - Da. - Kogda Pokojnik nachinaet chitat' mysli, on neuderzhim.  - I Drakir
nosil ser'gi v vide babochek.
     On ochen' interesovalsya babochkami.
     - Ochevidno.
     A eshche bol'she on interesovalsya tem. kak perezhit' svoego sopernika.
     Pokojnik   voroval   moi   potryasayushchie   svedeniya.  YA   prishel   domoj,
perepolnennyj  novostyami,  a  on  vytaskival ih  u  menya  iz golovy  ili  on
dogadalsya obo vsem eshche ran'she?
     - Da. Drakir nashel put' k bessmertiyu,  no eto byl zhestokij  put'. Kogda
Drakir  izobrel  proklyatie,  on  sdelal  tak,  chtoby ono nepremenno nastiglo
otvergnuvshuyu  ego  doch'  Prostodushnogo.  Zatem Drakir podstroil,  chtoby  ego
ubili.  Dlya nego eto ne imelo znacheniya. Proklyatie vozvrashchalo ego  k zhizni. I
vsegda perestavalo dejstvovat', vosproizvedya svoego sozdatelya. Menya udivlyayut
lyudi, podobnye Drakiru:
     oni gotovy pozhertvovat'  sotnyami  zhiznej radi somnitel'noj  vozmozhnosti
otdalit' sobstvennuyu smert'. |ti  lyudi vydayut sebya za chelovecheskie sushchestva,
no vy, i ya, i vse ostal'nye dlya nih vse  ravno chto tarakany. ZHal', chto takie
lyudi ne dovol'stvuyutsya tem, chtoby unichtozhat' drug druga.
     YA ozhidal,  chto  proklyatie  prinudit  oboih  plennikov pokonchit' s soboj
Pokojnik si mnoj ne soglasilsya.
     Teper' b etom net  smysla. Dopustim, odin iz nih  prokusit zubami veny.
Nu i chto? Dazhe Tup ne  nastol'ko glup. chtoby  vojti  v kameru  bez iskusnogo
volshebnika.
     - Esli on  kogda-nibud' poyavitsya. Vot imenno. Mozhet byt',  nikogda. Oni
mogut vse ostat'sya v Kantarde.
     - A trup tem vremenem budet razlagat'sya. Odnazhdy kogo-nibud' stoshnit ot
voni, etot chelovek otkroet kameru...
     Pokojnik  ne slushal.  On  rasseyanno  zametil,  chto,  vozmozhno, mne  eshche
pridetsya  povolnovat'sya. YA  svalyal duraka,  kogda  privlek  ego  vnimanie  k
Kantardu. On vdrug napravil vse mysli tuda.
     Ottuda shel potok novostej. YA sobiral ih vse utro, no Pokojnik uzhe  znal
bol'shuyu chast'  ot Ploskomordogo. Druzhishche  Tarp vsegda rad  vorvat'sya k nam s
kakim-nibud'  stoyashchim izvestiem, esli ono hot' nemnozhko  mozhet isportit' mne
zhizn'. YA lyublyu Ploskomordogo, no on ne sposoben proschitat' posledstviya. Esli
by  mozgi  byli  zamazkoj, otpushchennoj emu porcii ne hvatilo  by dazhe  na to,
chtoby uteplit' komnatu bez edinogo okna.
     Vesti iz Kantarda govorili  o  tom, chto  Karenta na  poroge pobedy. Nas
zhdut beskonechnye parady i beschislennye, dovodyashchie vseh do odureniya rechi.
     Kak ya  i predskazyval, poteri  Karenty byli ochen'  veliki,  no  morKary
sovershenno  izmenili   sootnoshenie  sil.  Venagety  byli   razgromleny,  oni
poterpeli  krah. Teper' Marachi  byl ih samym severnym  poseleniem.  Vse  eto
nahodilos' tak daleko na yuge, chto dazhe  nashi desantniki do nedavnego vremeni
ne mogli tuda popast'.
     Respublikanskaya   armiya   Slavi   Duralejnika,   vse   eshche  hrabraya   i
boesposobnaya, tozhe ustupila chislennomu prevoshodstvu protivnika v  sochetanii
s  umeloj razvedkoj i koldovstvom. Nashe komandovanie stalo uznavat' o planah
respublikancev zadolgo do togo, kak oni nachinali dejstvovat'.
     Ne  nado  byt'  genial'nym voenachal'nikom,  chtoby  uvidet',  chto  skoro
respublikancy pobegut, i morKary budut ih presledovat'.
     |tim izvestiyam pochti nikto ne veril. Mnogie ne hoteli verit'. No trudno
bylo otricat' svidetel'stva togo, chto vojna,  dlivshayasya na protyazhenii  zhizni
treh pokolenij,  zakonchitsya  samoe bol'shee  cherez god  i  vseobshchij mir mozhet
nastupit'  v lyubuyu  minutu.  I  vse  blagodarya kakim-to letayushchim  sushchestvam,
kotoryh,  kogda  oni  vpervye posetili Tanfer, mnogie prinyali za  vreditelej
posevov.
     Vremya  pokazhet,  kak  govorit  Ploskomordyj.  Nikogda  ne    znaesh'.
Nastoyashchij  ulichnyj   filosof   etot  Ploskomordyj  Tarp.Budushchee     chrevato
opasnostyami.  Belinda  tak  i  ne  peremestila  Pokojnika v zavedenie Morli.
Odnako  ej  udalos'  vstretit'sya  so  vsemi  shishkami  prestupnogo  mira i  s
bol'shinstvom  nominal'no  zakonnyh partnerov  ee  otca.  Ne uspel ya  i slova
skazat', kak  ona otpravilas' domoj. Krask i Sadler  udrali iz doma CHodo. No
oni slonyayutsya gde-to poblizosti i zhdut svoego chasa.
     Konfetka ischezla iz moej  zhizni. Ona vernulas' na Holm, veroyatno, chtoby
otvyazat'sya ot Breshushchego Psa: na Holme ego ne prinimali. Amato prodolzhal vsem
nadoedat' i treboval ot menya nevozmozhnogo. YA ne mog otkryt' dlya nego dver' v
dom,  gde ego ne hotyat videt'.  Mne  bylo  ego zhal',  no ne  bolee togo.  Ne
soobshchaya Breshushchemu  Psu,  ya  prodolzhal  vremya  ot  vremeni peredavat'  otchety
Gullyaru, chtoby Konfetka ne teryala otca iz vidu. No ya ne mog dat' emu to, chto
on hotel. YA ne mog raskryt' emu tepereshnyuyu familiyu Konfetki.
     Belinda prislala mne priglashenie. YA nanyal u Plejmeta karetu i potashchilsya
na  vstrechu  s  Belindoj. Ona  znala menya  luchshe, chem ya dumal.  Kogda  vecher
podhodil k koncu, ona vykatila invalidnuyu kolyasku s papashej.
     Vse tot  zhe staryj CHodo. Ni zhivoj, ni mertvyj. Belinda ispol'zovala ego
tochna tak zhe, kak Krask i Sadler. Mne  stalo toshno. YA ushel kak mozhno skoree,
ubedivshis', chto na menya nikto ne rasserditsya.
     YA byl razocharovan. Belinda okazalas' ne luchshe teh, kogo ona vyzhila. Ona
sama stala Bol'shim Bossom, perestupiv cherez eshche teploe telo svoego otca.
     |to tak neobhodimo? - zanyl Pokojnik. - YA sobiralsya vzdremnut'. Ujti iz
etoj yudoli skorbi v stranu sladkih grez.
     -  Podozhdi! |to  pravda ochen' srochno. Togda dokladyvaj.  Skorej. YA hochu
spat'. Nesmotrya na voennye svodki, on byl  ne ochen'  ogorchen. Ne  grozilsya
sovsem zakryt' lavochku.
     Po milosti  tvoego nikchemnogo biologicheskogo  vida ya ispytal  mnozhestvo
razocharovanij. Perezhivu i eto. Davaj, vykladyvaj.
     YA opisal poseshchenie doma Kontag'yu. Koe-chto opustiv. Buduchi dzhentl'menom,
ya proyavil skromnost'.
     Budto narochno, chtoby dovesti menya do ruchki, on zametil:
     Interesno inogda poseshchat' mistera Kontag'yu. YA podozrevayu, chto vse mozhet
okazat'sya ne tak, kak predstavlyaetsya s pervogo vzglyada.
     - CHto ty hochesh' skazat'?.. |j!
     On zasnul. Vmig. I ne zahotel prosypat'sya, chtoby ob座asnit'.
     On tak i zadumal - ostavit' menya v nedoumenii.
     Ni  Belindy, ni Konfetki.  I Tinni tak i ne prishla, chtoby  skazat', chto
mne ne nado izvinyat'sya, raz ya nichego ne sdelal
     - Opyat' my s vami vdvoem, ledi, - skazal ya |leonore. - Nakonec ostalis'
odni. Navernoe. T'fu, t'fu, chtob ne sglazit'!
     Pokojnik vzdremnul nadolgo,  a Din sobralsya snova pereselit'sya  k sebe,
po krajnej mere na vremya. Odna iz ego urodin-plemyannic  prodala dushu d'yavolu
i nashla slepca, kotoryj sdelal ej predlozhenie. Hotya ya  i ne veruyushchij, ya stal
molit'sya.  Na  pole   boya  net  ateistov.  YA   molilsya,  chtoby  pomolvka  ne
rasstroilas'.  YA mechtal, chto  Din  poedet  na  svad'bu,  kotoraya  (esli  vse
sostoitsya)  budet otmechat'sya za gorodom. I  togda ya izbavlyus' ot  kotenka. YA
zazhgu  tysyachu sernyh  svechej. Ili prodam dom  so vsem  soderzhimym i  smoyus',
prezhde  chem  Pokojnik  prosnetsya,  a  Din  vernetsya.  YA  uproshchu svoyu  zhizn'.
Pereselyus' v drugoj konec goroda, izmenyu imya i najdu sebe chestnuyu rabotu.
     YA  okazalsya  prorokom.  Moe predskazanie  sbylos'. Sleduyushchim  poval'nym
uvlecheniem  stala revolyuciya. Ona  vyplesnulas'  iz  kafe i  poterpela polnyj
proval. Revolyuciya opiralas' na sovsem yunyh, oni ne sprashivali i ne prinimali
sovetov  starshih,  mudryh  i  opytnyh.  Uestmen  Tup  i ego  tajnaya policiya,
vozglavlyaemaya  SHusterom,  s容li  etu  molodezh'  zhiv'em.   Myatezh  podavili  v
zarodyshe.  Potom  Tup  hvastalsya,  chto  pyat'  iz semi  chlenov  Ob容dinennogo
Revolyucionnogo Soveta byli agentami SHustera.
     Nuzhno li dokazyvat', chto eti duraki-studenty byli durakami chistoj vody?
V  real'noj zhizni, kogda Tup popadal  v bedu, emu  prihodilos' platit'  mne,
chtoby ya spas ego zadnicu.
     V poslednee vremya on ko mne  ne zahodit. K  schast'yu. Hodyat  sluhi,  chto
celaya   kucha   volshebnikov  soglasilas'  izuchit'  i   obezvredit'  Proklyatie
Prostodushnogo  (pochemu  ne  Proklyatie  Drakira?)  i pri etom sledit' drug za
drugom, chtoby nikto iz nih ne mog ispol'zovat' zaklinanie v svoih  celyah. No
tol'ko posle togo, kak oni pojmayut Slavi Duralejnika.
     |to mozhet sluchit'sya neskoro.
     Lyubimec Pokojnika ischez.
     Ego ne ustrashili nalety morKarov, ne soblaznilo predlozhennoe venagetami
peremirie.
     Dela  shli  horosho.  Oni shli  svoim cheredom. YA mog  posidet', podumat' i
popit' piva.
     Zatem  vdrug yavilsya  plemyannik  Morli Struchok  s  popugaem.  Po  obshchemu
mneniyu, eto podarok moego druga-drachuna. Popugaj govoryashchij. Morli reshil, chto
popugaj pomozhet mne svesti s uma Dina i vygnat' kota. Ptica terpet' ne mozhet
koshek. Popugaj brosaetsya na nih i vonzaet kogti v glaza i v ushi.
     Vot  vam sovet.  Mudryj  sovet.  Speshu  podelit'sya opytom.  Nikogda  ne
prinosite govoryashchego popugaya v  dom,  gde  vitayut  mysli  mertvogo  loghira.
Nikogda!

     ------------------------------------

     1) - Geroj anglijskogo detskogo stihotvoreniya:
     Tommi Taker hochet kushat',
     Nikogo ne hochet slushat'.
     CHto polozhit Tomki v rot?
     S belym maslom buterbrod.
     Kak ego proglotish' za odin prisest?
     Kak emu zhenit'sya, esli net nevest?
     (Per. D. Ermolovicha).

     2) - Pokupatel', osteregis'! (lat.)


Last-modified: Fri, 10 Mar 2000 06:26:41 GMT
Ocenite etot tekst: