Ocenite etot tekst:

---------------------------------------------------------------
 Origin: http://www.alpha-ag.ru/EL/BOOK/FANTASY/CUCK/cuck.html
---------------------------------------------------------------



     Sredi  ruin  pod  stonushchim  nebom  petlyaet,  prokladyvaet  sebe  dorogu
bronetransporter, i noch', kak sapog sadista, opuskaetsya  na nego,  ne spesha,
dlit  pytku. Noch'  - ravnodushnoe zhivotnoe, polnoe roskoshnyh krasok i vzryvov
sveta, i vechnost'yu kazhetsya kazhdoe mgnovenie dolgogo, zhutkogo,  petlyayushchego po
svoim sledam puti. Gotov poklyast'sya, zdes' my proezzhali uzhe ne raz.
     YA prihozhu k vyvodu,  chto nahodit'sya na  osazhdaemoj planete -  vse ravno
chto   stoyat'  pered   razdevayushchejsya  zhenshchinoj.  Ty  trepeshchesh',  rasteryannyj,
porazhennyj v samoe serdce. Pered toboj - prekrasnoe i  gibel'noe, charuyushchee i
sbivayushchee s tolku, zemlya uhodit iz-pod nog, a ty vse silish'sya ponyat', chem zhe
ty eto zasluzhil.
     No  chut'  skrivilas'  guba, na millimetr  izmenil traektoriyu  sluchajnyj
oskolok, i chary spadayut v odno nepopravimoe mgnovenie.
     YA smotryu v nebo i sam  sebya ne ponimayu.  Neuzheli  ya mogu  najti v  etom
krasotu?
     Segodnya nalety po-nastoyashchemu effektny.
     Sekundu   nazad   sputniki   oborony  i  vrazheskie   korabli   kazalis'
nepodvizhnymi zvezdami. Hochesh' - igraj  v  ugadajku,  kto est' kto. Hochesh'  -
voobrazi  sebya moryakom staryh vremen, bezuspeshno pytayushchimsya  opredelit' svoe
mestonahozhdenie, - proklyatye zvezdy ne stoyat na meste.
     I vdrug eti almaznye oskolki stanovyatsya uzlami pylayushchih pauch'ih shelkov.
     Zvezdy  obmanyvali  nas s samogo nachala. |to podzhavshie nogi arahnidy  s
ognennymi zadami, gotovye v lyubuyu  sekundu raskinut' svoi smertonosnye seti.
Volosok nakala samodel'noj molnii moshchnost'yu v gigavatt vspyhivaet i gasnet v
odin mig, ostaviv rubcy na palochkah i kolbochkah.
     Razgorayutsya i medlenno rasseivayutsya svetovye shary. Nikak ne opredelit',
chto eto  takoe.  Mozhno predpolozhit', chto eto perehvachennye rakety  - nechasto
odnoj  iz   voyuyushchih  storon  udaetsya  preodolet'  avtomatizirovannuyu  zashchitu
protivnika. Vremya ot vremeni  padayushchie zvezdy carapayut stratosferu.  Oskolki
raket? Umirayushchij sputnik? Na meste sgorevshih v holokoste  tut zhe  poyavlyayutsya
novye.
     YA  pytayus'  slushat'  Uesthauza. On  rasskazyvaet mne  chto-to, dlya  nego
vazhnoe.
     -  ...pribory   nashi   dovol'no   primitivny,   lejtenant.   Polagaemsya
isklyuchitel'no na sobstvennuyu intuiciyu. Na chut'e da na molitvu.
     YA  zhaleyu,  chto  sprosil.  YA  i voprosa-to uzhe  ne pomnyu,  prosto  hotel
pogovorit' s nashim budushchim,  astrogatorom,  a  teper'  poluchayu  bol'she,  chem
zakazyval, - pyatidesyatipfennigovyj tur.
     Vot  odno  iz pravil  horoshego rasskazchika, Uoldo.  Prezhde chem  nachat',
zabud'  vse, chto odnomu tebe  vazhno, i ostav'  lish'  to, chto  hotyat uslyshat'
drugie. Nesushchestvennye detali tol'ko  meshayut. Ty slyshish', kak ya  dumayu tebe,
Uoldo? Vryad li. Telepatov ne tak uzh mnogo.
     Teper' ya ponimayu,  pochemu ostal'nye  hitro  zaulybalis',  kogda ya nachal
razgovor s  Uesthauzom  -  izbavil ih ot  vozni  so mnoj  i  zaodno  povesil
astrogatora sebe na sheyu.
     YA royus'  v myslennyh dos'e, gde u menya sobrana informaciya  ob oficerah.
Uoldo  Uesthauz.  Korennoj  hanaanit.  Oficer  zapasa.  Do  prizyva  rabotal
prepodavatelem  matematiki.  Dvadcat'  chetyre  goda.  Starovat  dlya  vtorogo
patrulya. Prekrasno  znaet svoe  delo, no simpatiej ne  pol'zuetsya  - slishkom
mnogo   govorit.  U  nego   vid  nelyubimogo,  staratel'nogo,  vsemi   silami
stremyashchegosya  ugodit'  rebenka.  On  slishkom  zhizneradosten,  slishkom  mnogo
ulybaetsya,  rasskazyvaet slishkom mnogo anekdotov  i vse rasskazyvaet ploho -
kak pravilo, zaparyvaet koncovku.
     |to ne moi nablyudeniya, ih poka malo. |to soobshchil Starik.
     Opytnye  oficery-klajmershchiki - mrachnye, napryazhennye sfinksy s  zapertym
na zamok  rtom. Smotryat oni po-koshach'i  poluprikrytymi glazami. Vo vseh  nih
est' chto-to ot  koshki,  kotoraya  i vo  sne  ostavlyaet shchelku  mezh vekami. Oni
dergayutsya na kazhdyj neznakomyj zvuk. Oni nesnosny  v svoej strasti k svezhemu
vozduhu, poryadku i chistote. Izvestny sluchai, kogda oni uvechili neradivyh zhen
i ne slishkom staratel'nyh gornichnyh v otelyah.
     Bronetransporter hodit hodunom.
     -   Proklyatie!  Esli   tak   budet  prodolzhat'sya,  moemu   pozvonochniku
potrebuetsya  kapital'nyj  remont.  U  menya  kopchik  uzhe  v  detskuyu prisypku
razmolotilo.
     Kakoj-to  tajnyj  Torkvemada  podsunul  nam  etu   drevnost'.  Garknul:
"Bronetransporter dlya lichnogo sostava!" - i velel gruzit'sya.
     CHertov drandulet brykaetsya, tryasetsya i raskachivaetsya, kak metallicheskij
stegozavr   o  treh  nogah,  pytayushchijsya  stryahnut'   s  sebya  vshej.  Mrachnaya
ved'ma-voditel' to i delo  oglyadyvaetsya, krivo  skalya  zheltye zuby. |ta vosh'
vybrala sebe mesto, kuda tyapnut', esli zheleznyj durak vzdumaet ostanovit'sya.
     U  poezdki  est'  i polozhitel'nye storony. Ne  nuzhno vse vremya  slushat'
Uesthauza.  YA bol'she  ne mogu. I  zapominat'  vse detali  nashego  rejda tozhe
bol'she ne mogu.
     Kakogo  cherta  ya  vsegda  dolzhen  gonyat'sya  za  materialami  dlya  takih
neveroyatnyh statej?
     Mne vspominaetsya odna, o kovboyah, ob容zzhayushchih bykov, kotoruyu ya pisal do
vojny. Na Tregorgarte. Uzh takoj ya durak - dolzhen vse ispytyvat' na sebe.  No
togda ya hot' mog v lyuboj moment sprygnut' s byka.
     Komandir   smeetsya,  i   ya   povorachivayus'   v   ego  storonu.  Neyasnyj
zolotovolosyj siluet v lunnom svete.
     - Segodnya oni  prosto baluyutsya, - govorit  on. -  Ucheniya.  Obyknovennye
uchebnye strel'by.
     Ego smeh napominaet gromopodobnoe pukan'e.
     Bokovym  zreniem mne ne udaetsya opredelit', kakoe vyrazhenie  u  nego na
lice. V  svete molnij i vspyshek lico dergaetsya, kak v starinnom kino, slovno
duh,  kotoryj  nikak  ne mozhet  reshit',  v  kakom oblich'e yavit'sya. Rel'efnyj
tevtonskij profil'. Bezumnye glaza. SHutit? Poroj eto trudno ponyat'.
     Starshij lejtenant YAnevich i mladshij lejtenant Bredli ne otkryvali rtov s
teh por, kak my proshli glavnye vorota. Oni dazhe  ne vstavali so svoih  mest,
to  li schitaya  zaklepki na  skachushchej palube, to  li  vspominaya luchshie minuty
svoej zhizni, to li chitaya molitvy.  Kto  ego  znaet,  chto  tvoritsya  u  nih v
golove, lica nichego ne vydayut.
     U menya strannoe  chuvstvo. YA v  samom dele  idu v  rejs na klajmere. Mne
odinoko  i  strashno,  ya  rasteryan  i  uzhe  ne ponimayu,  kakogo cherta mne tut
ponadobilos'.
     Naverhu chto-to vzryvaetsya, i na mgnovenie razvaliny  kazhutsya risunkami,
nabrosannymi  tush'yu na  samom  nizhnem  etazhe  preispodnej. Zarosli  razbityh
kirpichnyh kolonn i rzhavogo  zheleza ne  sposobny protivostoyat' udarnoj  volne
nepriyatel'skogo  oruzhiya. Rano ili  pozdno vse  oni ruhnut.  Nekotorye prosto
trebuyut chut' bol'she vnimaniya so storony protivnika.
     Bezzvuchnyj monument po imeni starshij lejtenant YAnevich ozhivaet.
     - Stoit vzglyanut' na odin iz ih klassnyh spektaklej, - govorit on.
     I  gogochet.  Fraza  zvuchit  natyanuto,  kak  delannaya ulybka v otvet  na
neudachnuyu  shutku. No on,  pohozhe, smeetsya  ne zrya. Vidimo, oficery klajmerov
obladayut darom  Istinnogo  Zreniya, i dlya nih vojna  -  neskonchaemaya  komediya
polozhenij.
     - Na poslednyuyu terbejvill'skuyu reznyu ty opozdal.
     Mashina  vilyaet, pravye gusenicy vzbirayutsya na kuchu  bulyzhnika, i  my na
srednej  skorosti  koldybaemsya  pod   uglom  v  tridcat'   gradusov.  Gruppa
kosmoflotchikov    idet   nam    navstrechu,   shatayas'   pohleshche,   chem    nash
bronetransporter, raspevaya izdevatel'ski peredelannuyu patrioticheskuyu  pesnyu.
Oni odety v chernoe i potomu pochti nevidimy. Lish' odin brosaet v nashu storonu
prezritel'nyj vzglyad. Ego kompan'ony, povisnuv drug  na druge, trusyat kak-to
zamyslovato,  po-zayach'i.  Tak  mogla  by  vyglyadet'  kolonna p'yanyh  gnomov,
napravlyayushchihsya  na nochnuyu  smenu  v  svoyu  fantasticheskuyu  ugol'nuyu kop'.  U
kazhdogo  po  meshku s ovoshchami i fruktami.  Oni  ischezayut v  temnote  u nas za
spinoj.
     - Pohozhe, chut' poddali, - govorit Bredli.
     - My po doroge syuda videli Terbejvill', - govoryu ya. YAnevich kivaet:
     - YA vdovol' nasmotrelsya.
     Pod Terbejvillem v rezul'tate odnoj iz samyh udachnyh bombardirovok byla
pohoronena shtab-kvartira flota na planete.
     My s komandirom  videli,  kak  osedala pyl' posle etogo. Nakanune noch'yu
luny byli v nadire. |to oslabilo zashchitnuyu sistemu, parni  sverhu brosilis' v
obrazovavshuyusya  bresh'  i  proveli  massirovannuyu  bombardirovku.  Perepahali
neskol'ko  kvadratnyh kilometrov  ne raz uzhe pererytoj  shchebenki.  Tak fermer
perepahivaet zemlyu, ne davaya razrastat'sya sornyakam.,
     Komandir govorit, chto eto byl prosto ukol. Horoshij sposob derzhat' svoih
mal'chikov V forme i  nam napomnit', chto v odin prekrasnyj den' sosedi sverhu
mogut prijti, chtoby ostat'sya.
     Broshennyj  gorod  pokoilsya,  obezdvizhennyj   surovymi  ob座atiyami  zimy.
Poskripyvali  na  vetru  zheleznye  ostovy  zdanij.  Gory  razbityh  kirpichej
pokrylis' korochkoj l'da, i v lunnom svete kazalos', budto  stada migriruyushchih
sliznej  ostavili na nih  serebryanyj sled.  Gorstka  gorozhan,  ohotnikov  za
mechtami vcherashnego  dnya,  ryskala po  pustyne.  Starik  govorit,  budto  oni
prihodyat  posle  kazhdogo naleta  v  nadezhde,  chto  na  poverhnosti  poyavitsya
chto-nibud' iz proshlogo. Neschastnye letuchie  gollandcy, pytayushchiesya voskresit'
razbitye mechty.
     Milliardy nadezhd  uzhe kanuli v Letu. I  eshche  milliardy  pogibnut v etoj
adskoj pechi - vojne. Mozhet byt', ona imi pitaetsya?
     Bronetransporter vibriruet,  odna gusenica  vyskochila iz  kolei,  i nas
razvernulo na devyanosto gradusov.
     - Pochti na meste, - brosaet kto-to apatichno.
     YA ne mogu razobrat', kto imenno. Vse ostal'nye ravnodushno molchat.
     Nad bronej bortov ya vizhu pejzazh, navodyashchij na mysl', chto my so Starikom
voobshche  iz  Terbejvillya  ne  vybralis'.  Mozhet  byt',  my   tozhe   Fliegende
Hollandren[1], prokladyvayushchie po etim razvalinam svoj beskonechnyj put'?
     Eshche odna lyubimaya cel'  - YAmy. Parni  sverhu  ne  mogut  sebe otkazat' v
udovol'stvii  postrelyat' po nim. |to osnovnoe  zveno  v sisteme  snabzheniya i
obsluzhivaniya klajmerov, tochka, v kotoroj  perelivaetsya v zhily flota vsya moshch'
Hanaana.  YAmy izvergayut  potoki  lyudej,  boepripasov  i materialov,  podobno
postoyanno dejstvuyushchemu gejzeru.
     I  tuda  vse  vremya  postupayut  na  pererabotku  lyudi s licami  uznikov
konclagerej - klajmershchiki.
     YA   sobiralsya   dat'   pravdivyj   reportazh   ob  otvazhnyh   zashchitnikah
chelovechestva. Moj plan nuzhdaetsya v peresmotre. Ni odin takoj mne ne popalsya.
Klajmermeny vechno chem-to  napugany. Oni puglivy, kak teni. Geroizm pridumali
zhurnalisty.  Edinstvennoe,  chego hotyat eti lyudi, -  perezhit'  svoj sleduyushchij
patrul'. Ih  zhizn' sushchestvuet lish' v  ramkah tekushchego zadaniya.  Svoe proshloe
moi  poputchiki  sdali v  kameru  hraneniya. Budushchee prostiraetsya dlya  nih  ne
dal'she vozvrashcheniya domoj, i oni ne zhelayut govorit' o nem: boyatsya sglazit'.
     My peresekli nezrimuyu liniyu. Zdes' drugoj vozduh, drugie zapahi. Trudno
ponyat', chem eto pahnet, kogda tak tryaset...
     A! |to more.  Pahnet morem  i vsej etoj merzkoj dryan'yu,  kotoruyu v nego
spuskayut. S teh por, kak otkrylis' YAmy, zaliv  prevratilsya  v musorosbornik,
kuda valyatsya otrabotannye pod容mniki. Mozhet byt', ya smogu uvidet' odin takoj
vsplesk.
     Uzhe zdes' mozhno pochuvstvovat', kak drozhit zemlya ot startov pod容mnikov.
Oni  vysylayutsya  kazhdye desyat' sekund  kruglye  hanaanskie  sutki,  dlyashchiesya
dvadcat' dva  chasa pyat'desyat sem' minut. Raznyh  razmerov, i samye malen'kie
bol'she zdorovennogo saraya. Podarochnye korobki s igrushkami dlya flota.
     - Tri kilometra ostalos'. Kak ty dumaesh', projdem? - s usmeshkoj govorit
komandir, naklonivshis' ko mne.
     YA sprashivayu, est' li drugie varianty.
     On podnimaet k nebu svoi golubye glaza. Bescvetnye  guby skladyvayutsya v
tonkuyu  ulybku.  Gospoda ustroili  sebe na  radost'  grandioznyj  fejerverk.
Vspyshki otrazhayutsya na lice komandira, kak tatuirovki iz sveta i teni.
     On  vyglyadit  vdvoe starshe  svoego  nastoyashchego  vozrasta. Lyseet.  Lico
izrezano  morshchinami. Trudno poverit', chto eto tot  samyj  puhlyj  angelochek,
kotorogo ya znal po Akademii.
     Smuglyanka  za  rulem  zakladyvaet  dikie  virazhi,  no  ego oni, pohozhe,
niskol'ko ne bespokoyat. Kazhetsya, on nahodit  v etoj  dikoj boltanke kakoe-to
izvrashchennoe udovol'stvie.
     Naverhu   chto-to   proishodit,   i   ya  nachinayu  nervnichat'.  Vozdushnoe
predstavlenie nabiraet oboroty. Nikakie eto ne ucheniya.  Perehvaty spustilis'
v troposferu. Hor nazemnyh  orudij  s gluhim treskom i shumom probuet golosa.
Dazhe rev i grohot bronetransportera ne mozhet zaglushit' ih polnost'yu.
     Oreol plameni prozhigaet noch'.
     -  Bomber  pikiruet,  -  brosaet  YAnevich  s  dramaticheskoj   intonaciej
skripichnoj struny.
     Magicheskie   slova.  Mladshij  lejtenant   Bredli,  eshche   odin  novichok,
sbrasyvaet s sebya remni bezopasnosti, vskakivaet i hvataetsya rukami za bort.
Kostyashki ego pal'cev beleyut. ZHenshchina za rulem - nash Torkvemada - reshaet, chto
nastalo  vremya  pokazat' nam, na chto  sposobna  ee tachka.  Bredli kidaetsya v
storonu breshi na  meste vybitoj dveri pogruzochnogo otseka. On  tak  napugan,
chto dazhe  kriknut'  ne mozhet. Kogda  on  pronositsya  mimo, my  s  Uesthauzom
hvataem ego za sviter.
     - Ty rehnulsya? - s nedoumeniem sprashivaet Uesthauz.
     YA ponimayu,  chto on  sejchas chuvstvuet.  YA chuvstvoval  to zhe samoe, kogda
nablyudal pryzhki  s parashyutom. Dazhe durak dolzhen soobrazit', chto mozhno, a chto
net.
     - YA hotel posmotret'...
     -  Sadites', mister  Bredli. Vy ved'  ne tak  sil'no hotite posmotret',
chtoby  vasha  zadnica okazalas' v  spiske  poter' eshche  do pervogo zadaniya,  -
govorit komandir.
     -  A  skol'ko vozniknet  problem! - dobavlyaet YAnevich. - Drugogo oficera
iskat' uzhe pozdno.
     YA perezhivayu za Bredli. YA tozhe hochu posmotret'.
     - Bombery skoro priletyat?
     Vse  eto ya videl v videozapisi. Remni bezopasnosti kazhutsya smiritel'noj
rubashkoj. Vrag priblizhaetsya, a  ty kak  na ladoni, svyazan po rukam  i nogam.
Koshmar voennogo kosmoletchika.
     Oni  ne  obrashchayut vnimaniya  na  moj vopros. Tol'ko sam  protivnik mozhet
znat', chto on delaet. Menya odolevaet strah.
     Kosmopehotincy,  soldaty  planetarnoj  oborony, gvardejcy  - oni  umeyut
drat'sya na otkrytom meste. Ih etomu uchili. Oni znayut, chto nado delat', kogda
padaet bomba. A  ya ne znayu. My ne znaem. Nam, kosmoletchikam, nuzhny steny bez
okon, paneli upravleniya, akvariumy displeev - i togda my gotovy hladnokrovno
vstretit' opasnost'.
     Dazhe  Uesthauzu  nechego  bol'she  skazat'. On smotrit v nebo  v ozhidanii
pervyh priznakov ablyacionnogo zareva.
     Terbejvill' gorditsya sbitym bombardirovshchikom. Napolovinu pohoronennyj v
bitom   bulyzhnike,   on  pokazalsya   mne  stometrovym  telom,  vsplyvshim  na
poverhnost' Stiksa.
     |tot stop-kadr nadolgo zastryal  v soznanii.  ZHivaya kartina.  Okrashennyj
aloj zarej par hleshchet iz tresnuvshego korpusa. Neobychajno zhivopisno.
     Korabl' poteryal  ekipazh,  no  v grunt voshel  bez  vidimyh  povrezhdenij.
Real'nye povrezhdeniya proizoshli vnutri.
     YA hotel sdelat' paru kadrov inter'era. No s  pervogo vzglyada peredumal.
Zashchitnye ekrany i inercionnye polya razdavili  vseh v kashu.  Nel'zya  skazat',
chto"  eti  parni  sil'no pohozhi na nas. Oni chut'  povyshe  i golubogo  cveta,
vmesto ushej  i nosov - antenny, kak  u  babochek. Ulantonidy, ot  nazvaniya ih
rodiny - Ulanta.
     -  |ti  parni  bystro  vyshli  iz  igry, - skazal mne komandir  s  takoj
intonaciej, budto by on im zavidoval.
     Zrelishche pogruzilo ego v zadumchivost'.
     - Strannye  veshchi byvayut.  V pozaproshlyj patrul'  my podnyali  sovershenno
ispravnyj transport, odin iz nashih. Vse rabotaet, i ni dushi na  bortu. A chto
sluchilos', ponyat' nevozmozhno. Vsyakoe byvaet, - proiznosit on.
     - Pohozhe, my ot nih uhodim, - govorit YAnevich.
     YA oglyadyvayu nebo. Ne vizhu, kakie znameniya emu eto skazali.
     Nazemnye  batarei  perestayut  prochishchat'  glotki   i  zapevayut  vser'ez.
Komandir brosaet na YAnevicha nasmeshlivyj vzglyad.
     - Pohozhe, opyat' trendim, starpom.
     - Ne nado menya vrunom vystavlyat', - ogryzaetsya YAnevich, zlobno  ustavyas'
v nebo.
     Slepyashchie   vspyshki   gamma-lazera   osveshchayut   rzhavye   kosti   nekogda
velichestvennyh  zdanij. I  vdrug  ya  vizhu  fantasticheskij  cherno-belyj kadr,
shvatyvayushchij  chistejshuyu  sut' etoj  vojny.  YA vskidyvayu kameru i  shchelkayu, no
pozdno.
     Naverhu,  na  urovne  po  krajnej  mere tret'ego  etazha,  balansiruya na
dvutavrovoj balke, parochka  zanimalas'  etim.  Stoya. Ni  za chto,  krome drug
druzhki, ne derzhas'.
     Komandir tozhe ih zametil:
     - My na vernom puti.
     YA kidayu bystryj  vzglyad: chto otrazhaetsya  na ego  lice? No tam vse ta zhe
lishennaya vyrazheniya maska.
     - CHto za strannaya logika, komandir?
     - |to serzhant Holtsnajder, - govorit Uesthauz. Otkuda emu, chert voz'mi,
znat'?  Sidit  on ko mne licom. A  ih  ya vizhu  u  nego  za  levym  plechom. -
SHef-artillerist  luchevyh orudij.  Diplomirovannyj  man'yak.  Proshchaetsya  zdes'
pered kazhdym zadaniem. Patrul' idet kak po  maslu, esli emu udaetsya konchit'.
Dlya  ee korablya to  zhe samoe, esli udaetsya ej. Ona - tehnik upravleniya ognem
vtorogo klassa s dzhonsonovskogo klajmera. -  On boleznenno usmehaetsya.  - Ty
chut'-chut' ne shchelknul zhivuyu legendu flota.
     To,  chto  ekipazh  mozhet  byt'  isklyuchitel'no  odnopolym,  -  nepriyatnaya
osobennost'  klajmerov.  ZHivya v  desegregirovannom obshchestve,  ya  ne osobenno
shlyalsya  po  babam,  no period vynuzhdennogo vozderzhaniya  ozhidayu  bez  vsyakogo
vostorga.
     Tam,  doma, ob  etih  problemah  nichego  ne  znayut.  Po goloseti  gonyat
isklyuchitel'no torzhestvennye  provody i trep o  doblesti i slave. Ih zadacha -
privlekat' dobrovol'cev.
     Klajmery   -  edinstvennye  voenno-kosmicheskie  korabli  s   odnopolymi
komandami.  Ni na kakom drugom korable net takih  psihologicheskih nafuzok, i
dobavlyat'  k  nim  zaputannye   i  vzryvoopasnye   seksual'nye   problemy  -
samoubijstvo. |to vyyasnilos' v samom nachale.
     Prichiny mne ponyatny. Fakt ot etogo priyatnee ne stanovitsya.
     S komandirom  Dzhonson i ee  oficerami ya poznakomilsya v Terbejville. Oni
rasskazyvali mne, chto  pri takih  nagruzkah  zhenshchiny stanovyatsya amoral'nymi,
kak hudshie iz muzhchin, esli sudit' po merkam mirnogo vremeni.
     No chego  nynche  stoyat  eti  merki? S nimi  na poldyuzhiny  konmarok mozhno
kupit' chashku  natural'nogo  kofe so Staroj Zemli. Bez  nih - to  zhe samoe za
shest' konmarok na chernom rynke.
     Pervyj  bomber  kladet  cep' bomb  vdol'  nashego sleda  i  zastaet  nas
vrasploh.  Vzryvnaya  volna  podhvatyvaet  bronetransporter,  vstryahivaet ego
odnim  strashnym  ryvkom, i  ya  momental'no glohnu.  Ostal'nye  kak-to uspeli
vovremya   zakryt'   ushi   rukami.   Bombardirovshchik  letit,   kak  svetyashchayasya
del'tovidnaya babochka, otkladyvayushchaya v more yajca.
     - Pridetsya  stroit' novye  pod容mniki,  -  govorit  Uesthauz.  -  Budem
nadeyat'sya, chto nashi potern prishlis' na "Citrony-4".
     Remni  bezopasnosti  vdrug  prevrashchayutsya  v  zapadnyu.  Menya  ohvatyvaet
panika. Kak mne, privyazannomu, v sluchae chego vybrat'sya?
     Komandir myagko trogaet menya za plecho. Stranno, no eto uspokaivaet.
     - Pochti na meste. Neskol'ko soten metrov ostalos'.
     I tut zhe bronetransporter ostanavlivaetsya.
     - Nu, ty prorok.
     YA  starayus' podavit' svoyu trevogu  i pritvoryayus', chto eto  mne udaetsya.
Proklyatoe nebo izdevaetsya  nad nashej chelovecheskoj uyazvimost'yu, shvyryaya v  nas
oglushitel'nye zalpy smeha.
     Nebo vzryvaetsya: pikiruet vtoroj bombardirovshchik, rassypaya svoi podarki.
Udachlivoe   nazemnoe  orudie  probilo  v  ego   korpuse  akkuratnoe  krugloe
otverstie, za nim tyanetsya  dym, letyat  pylayushchie kuski, on vilyaet. YA opyat' ne
uspel  zakryt'  ushi  rukami.  YAnevich  i  Bredli  pomogayut mne  vybrat'sya  iz
bronetransportera.
     Bredli govorit:
     - U nih bronya slabovata. Zvuk dalekij, budto  skazano v dvuh kilometrah
otsyuda.
     YAnevich kivaet.
     - Interesno, udastsya li im teper' ego pochinit'?
     Starpom sochuvstvuet kollegam.
     Probirayas'  po  razvalinam,  ya neskol'ko raz  spotykayus'.  Dolzhno byt',
udarnaya volna sbila s tolku moj vestibulyarnyj apparat.
     Vhod v YAmy nadezhno spryatan. Vsego lish' eshche odna iz mnogochislennyh tenej
sredi razvalin, nora  chelovecheskogo razmera, vedushchaya v  navoznuyu yamu  vojny.
SHCHebenka  - ne  kamuflyazh. Gvardejcy v polnom  boevom snaryazhenii  zhdut,  kogda
konchitsya bombezhka  i nastanet pora raschishchat' musor. Oni nadeyutsya, chto raboty
budet nemnogo.
     My  pletemsya  po skudno osveshchennym  koridoram podvala. Pod  nimi - YAmy,
izvestnyakovye peshchery i tunneli voennogo vremeni, gluboko pod starym gorodom.
My  prohodim  po  chetyrem  dlinnym  mertvym  eskalatoram,  i   tol'ko  potom
popadaetsya  rabotayushchij.  Postoyannye  bombezhki  sdelali  svoe   delo.  Kaskad
eskalatorov pogruzhaet nas eshche na tri sotni metrov v glub' shkury Hanaana.
     Moe  snaryazhenie,  vse  moe  v  etom mire  imushchestvo pomeshchaetsya v  odnom
parusinovom  meshke massoj rovno v dvadcat' pyat'  kilo.  Mne  prishlos'  dolgo
stonat'  i plakat', vyprashivaya dopolnitel'nye desyat' dlya kamery i dnevnikov.
CHlenam ekipazha - ne isklyuchaya Starika - dozvoleno tol'ko pyatnadcat'.
     Poslednij eskalator vygruzhaet  nas  na uzkij  mostik, vedushchij k  peshchere
razmerom s dyuzhinu stadionov.
     - |to shestaya kamera, - govorit  Uesthauz, - ee nazyvayut Bol'shim  Domom.
Vsego ih desyat', a sejchas kopayut eshche dve.
     ZHizn' zdes' burlit  isstuplenno.  Povsyudu lyudi. Vprochem, bol'shinstvo iz
nih nichem ne zanyaty. Pochti vse spyat,  nesmotrya  na industrial'nyj grohot. Vo
vremya vojny na komfort vsem naplevat'.
     - YA-to schital, chto na Lune-komandnoj tesno.
     - Zdes' pochti million chelovek. Ih nikak ne udaetsya vyvezti.
     Pod nami pyhtyat polsotni proizvodstvennyh  i  upakovochnyh linij. Peshchera
napominaet gimnasticheskij zal "Dzhungli" sumasshedshih razmerov ili muravejnik,
esli  by  murav'i vladeli  tehnikoj.  Zvon,  lyazg  i  grohot, kak na  adskoj
nakoval'ne. Navernoe, imenno v takih mestah karliki iz severnyh mifov kovali
sebe oruzhie.
     Iz vseh  zavodov, chto  ya videl,  etot,  skolochennyj na  skoruyu  ruku iz
spasennogo oborudovaniya i ustarevshij na veka, byl samym prostym. Hanaan stal
mirom-krepost'yu  v silu  obstoyatel'stv, a ne po  planu.  Ego porazil  nedug,
nazyvayushchijsya "strategicheskoe mestopolozhenie".
     On vse nikak ne stanet nastoyashchim oboronnym predpriyatiem.
     -  Zdes' izgotovlyayutsya nebol'shie metallicheskie i plastmassovye chasti, -
poyasnyaet  Uesthauz.  -  Mehanicheskaya  obrabotka,  goryachaya shtampovka,  lit'e.
Sborka mikroshem. To, chto nevozmozhno delat' pryamo na Tervine.
     - Syuda, - govorit komandir. - My opazdyvaem. Na ekskursii net vremeni.
     Balkon  vyhodit  v  tunnel'.  Tunnel' vedet  k  moryu, esli ya ne poteryal
orientaciyu. My popadaem v peshcheru men'shego razmera i ne takuyu shumnuyu.
     -  Gorod byurokratov,  - skazal  Uesthauz. Mestnye zhiteli, ochevidno,  ne
imeyut nichego protiv takogo epiteta. Bol'shaya  novaya  vyveska glasit: 

DOBRO POZHALOVATX
V GOROD BYUROKRATOV
PROSXBA
NE ESTX MESTNYH ZHITELEJ

Dalee - perechen' nazvanij vedomstv so strelkoj naprotiv kazhdogo. Komandir napravlyaetsya v storonu Departamenta formirovaniya lichnogo sostava. Uesthauz govorit: - Te peshchery, kotorye ty ne videl, v osnovnom predstavlyayut soboj sklady ili remontnye masterskie dlya pod容mnikov, ili masterskie dlya ih sborki, ili pogruzochno-razgruzochnye uzly. Prihoditsya nepreryvno vospolnyat' poteri. On usmehaetsya. Pochemu u menya takoe oshchushchenie, budto on mne gotovit pakost'? - Sleduyushchij etap opasen. Pod容mnik ne zashchishchen nichem, krome energeticheskih ekranov. Ne mozhet dazhe uvernut'sya. Vystrelivaet iz startovoj shahty, kak pulya, i pryamo na Tervin. Ta firma obyazatel'no paru raz strelyaet naudachu. - Zachem togda pokidat' poverhnost' planety? Pochemu ne ostat'sya na Tervine? Dvizhenie tuda-syuda stoit mnogih chelovecheskih zhiznej. I s voennoj tochki zreniya bessmyslenno. - Pomnish', chto tvorilos' v "Beremennom drakone"? A tam ved' eshche tol'ko dlya oficerov. Tervin slishkom mal, chtoby vyderzhat' tri ili chetyre roty. Psihologiya. Posle patrulya cheloveku nuzhno mesto, gde rasslabit'sya. - Ochistit'sya ot skverny? - Ty veruyushchij? Togda ty najdesh' obshchij yazyk s Rybolovom. - Net, ya neveruyushchij. Kto v nashi dni veruyushchij? Procedura dopuska priyatno korotka. Moya persona ozadachivaet zhenshchinu na kontrole. Tycha avtoruchkoj v tekst, ona kopaetsya v moih predpisaniyah. YA speshu za ostal'nymi, v storonu nashej startovoj shahty, gde tolpa muzhchin i zhenshchin ozhidaet pogruzki v pod容mnik. Prisutstvie oficerov niskol'ko ne smushchaet obmenivayushchihsya oskorbleniyami i otkrovennymi predlozheniyami. Pod容mnik okazyvaetsya mrachnoj shtukoj. |tot - odin iz samyh pervyh, malen'kih, tipa "Citron-4", kotoryj Uesthauz mechtal videt' zhertvoj bombezhki. Passazhirskij otsek strogo funkcionalen. Nichego, krome sistemy zhizneobespecheniya i sotni protivoperegruzochnyh kokonov, kazhdyj iz kotoryh visit, kak sosiska v prichudlivoj koptil'ne ili novyj sort banana, zakruchivayushchijsya vokrug stvola. YA lichno predpochitayu kushetku, no takih udobstv na voennom transporte ne byvaet. - Samohodnyj grob, - govorit komandir. - V tylu ego nazyvayut "Citron-4". - Driston CHetyre, - govorit YAnevich. Uesthauz nachinaet ob座asnyat'. Pohozhe, chto ob座asnyat' - cel' ego zhizni. A mozhet byt', ya edinstvennyj, kto ego slushaet, i on kuet zhelezo, poka goryacho. - Planetarnaya oborona delaet vse vozmozhnoe, no poteri poka vse-taki dostigayut odnogo procenta. I passazhirskie pod容mniki vnosyat v etu statistiku svoj vklad. Poroj zdes' my teryaem bol'she lyudej, chem v patrule. YA izuchayu ustarevshuyu sistemu zhiznepodderzhaniya, brosayu vzglyad na shtucer, kotoryj mne implantirovali v predplech'e v Akademii tysyachu let nazad. Smozhet li eta drevnost' sohranit' moyu sistemu chistoj i zdorovoj? - Takaya sistema zhiznepodderzhaniya podvigaet cheloveka k molitve. Komandir smeetsya. - Glavnyj hozyain ne stanet slushat'. CHego emu bespokoit'sya o hromonogom voennom korrespondente, porhayushchem s odnogo pryshcha na drugoj na zadnice mirozdaniya? U nego igra kuda krupnee. - Blagodaryu. - Sam naprosilsya. - V konce koncov ya nauchus' dumat' mozgami, a ne yajcami. Dlya ostal'nyh zapusk - skuchnoe vremyapreprovozhdenie. Dazhe te, dlya kogo eto zadanie pervoe, uzhe podnimalis' po etoj lestnice na trenirovkah. Oni prosto otklyuchayutsya. YA perezhivayu neskol'ko vechnostej. Slova pilota ne oblegchayut moego sostoyaniya: - Mal'chiki i devochki, my propihnulis' mimo pary bomberov. ZHal', vy ne videli, kak oni tancuyut, ubirayas' s nashej dorogi. YA smeyus', i eto dolzhno zvuchat' diko. Blizhajshie kokony dergayutsya. Lica bez tel smotryat na menya stranno, pochti sochuvstvenno. Potom u nih nachinayut zakryvat'sya glaza. CHto proishodit? Nas usyplyaet sistema zhiznepodderzhaniya, k kotoroj nas podklyuchili na vremya rejsa. Udivitel'no. CHtoby priehat' na Hanaan, etogo ne potrebovalos'. YA otklyuchayus'.

Mne nikak ne udaetsya ponyat' etih lyudej. Ih yazyk - nabor evfemizmov, ih zhizn' - ritual. Oni neobychajno sueverny. Ih zhargon unikalen. Oni nastol'ko molchalivy i bezuchastny, chto kazhetsya, budto oni voobshche nichego ne vosprinimayut. Vse kak raz naoborot. Neobychnaya professiya sdelala ih sverhchuvstvitel'nymi, no oni otkazyvayutsya vystavlyat' eto na vseobshchee obozrenie. Im, chtoby sohranit' svoyu lichnost', prihoditsya skryvat' shcheli v sozdannoj imi brone. Bombezhka mne ne ponravilas'. YA videl i slyshal, kak za mnoj po pyatam sleduet Smert'. Moya Smert'. Bombardirovshchiki presledovali ne kogo-nibud', a imenno menya. Voennym nechasto prihoditsya videt' belki vrazheskih glaz. Rasstoyanie mezhdu korablyami v stroyu - sto tysyach kilometrov. I kosmoletchiki oshchushchayut etu distanciyu psihologicheski. Klajmery poroj okazyvayutsya na rasstoyanii rukopashnogo boya. Dostatochno blizko, chtoby vystrelit' iz ruchnogo oruzhiya, esli komu-to zahochetsya vyjti iz korablya naruzhu. Leksikon klajmershchikov prizvan depersonificirovat' kontakt s vragom i lishit' ego emocional'noj nagruzki. YAzyk voobshche chasto byvaet sredstvom distancirovat'sya. Zdes' nikto ne srazhaetsya s protivnikom. Zdes' konkuriruyut s toj firmoj. Est' i drugie pohozhie evfemizmy. Samye rasprostranennye vyrazheniya dlya oboznacheniya protivnika - mal'chiki sverhu (esli tema obsuzhdaetsya na Hanaane), gospoda iz toj firmy, kommivoyazhery (ya dumayu, potomu, chto, kochuya iz odnogo mira v drugoj, oni mimohodom stuchatsya v nashu dver') ili eshche chto-nibud' podobnoe. Zdes' nikto ne pogibaet. Zdes' pokidayut kompaniyu, sovershayut ogromnoe kolichestvo postupkov, svyazannyh s temoj dosrochnoj otstavki, ili odalzhivayut loshad' u Gekaty. |timologiya poslednego vyrazheniya nikomu ne izvestna. YA starayus' prisposobit'sya k etomu yazyku. Zashchitnaya okraska. Pytayus' byt' lingvisticheskim hameleonom. CHerez neskol'ko dnej ya budu razgovarivat', kak mestnye, i tak zhe, kak oni, budu napryagat'sya, uslyshav chto-nibud', skazannoe pryamo.

Komandir govorit, chto perelet na Tervin okazalsya voskresnym piknikom. Vse ravno chto cherez reku perepravit'sya. Gospoda iz toj firmy byli zanyaty sobstvennymi bombardirovshchikami. Tervin nel'zya nazvat' nastoyashchej lunoj. |to asteroid, kotoryj pereveli na orbitu, priblizhennuyu k krugovoj. Dvesti vosem'desyat tri kilometra v dlinu i okolo sta v diametre. Po forme - nechto vrode zhirnoj sardel'ki. Byvayut asteroidy i pobol'she. Sistema zhiznepodderzhaniya budit nas, kak tol'ko pod容mnik vhodit pod zashchitnyj zontik Tervina. V nashem otseke net illyuminatorov, no ya videl zapisi. Pod容mnik vojdet v odin iz teh portov, blagodarya kotorym poverhnost' malen'koj luny napominaet shvejcarskij syr. Zdes' ne tol'ko baza dlya klajmerov, no eshche zavod i shahta. Lyudi-chervyaki probirayutsya vglub' i pozhirayut vnutrennosti. Bol'shoe kosmicheskoe yabloko s zarazhennoj serdcevinoj. |to nachalos' eshche do vojny. Komu-to prishla v golovu genial'naya mysl' vskopat' Tervin i sdelat' iz nego industrial'nyj raj. Zatem predpolagalos' ob容hat' Hanaanskuyu sistemu i najti drugie asteroidy na rasterzanie. Odnoj nesbyvshejsya mechtoj bol'she. Sistema vygruzki nachinaet podgonyat' nas prezhde, chem my uspevaem okonchatel'no prosnut'sya. YA vyvalivayus' iz svoego kokona, kruchus' volchkom i, poka ne udaetsya uhvatit'sya za chto-to tverdoe, vrezayus' v poldyuzhiny lyudej. Gravitaciya pochti otsutstvuet. Asteroid ne vrashchaetsya. Ob etom menya ne preduprezhdali. ZHalovat'sya nekomu i nekogda. YAnevich po lestnice vyvolakivaet menya naruzhu, v nishu, otdelennuyu ot stykovochnogo otseka shlyuzom. YAnevich - nash starpom. On chitaet imena po spisku, a nashi lyudi tem vremenem podtyagivayutsya. Stanovyas' v stroj, ledi i dzhentl'meny obmenivayutsya massoj nepotrebnyh vyrazhenij. Materi etih mal'chishek byli by shokirovany povedeniem svoih otpryskov. Materi devushek otreklis' by ot svoih docherej. Menya izumlyaet, kak molodo oni vyglyadyat. Osobenno zhenshchiny. Im eshche ranovato znat', dlya chego na svete sushchestvuyut muzhchiny, i tem ne menee... Bozhe! Tak li oni molody? A mozhet, eto ya tak bystro stareyu? Zadayu ocherednoj svoj vopros: - Pochemu gospoda iz toj firmy ne priveli syuda flot linkorov? Oni by zaprosto raznesli Hanaan i paru lun v pridachu. YAnevich ignoriruet menya. Komandir izuchaet lica okruzhayushchih i demonstriruet svoe. Bredli rezvitsya, kak malen'kij rebenok v pervyj den' na novoj detskoj ploshchadke. Tol'ko Uesthauz ne skupitsya na slova: - Pytayas' bystro zahvatit' Vnutrennie Miry, oni rastyanulis' slishkom redkoj liniej. |ti parii, chto nam dosazhdayut, eshche tol'ko prohodyat boevuyu podgotovku. Im pridetsya protorchat' zdes' paru mesyacev i poteryat' mnogo krovi, poka oni dob'yutsya chego-nibud'. A kogda my vyjdem otsyuda - eto uzhe sovsem drugoe delo. Na teh trassah - profi. Nachal'nika odnogo iz otryadov nazyvayut Palach. Posle chernoj smerti nichego huzhe ne bylo. Golos Uesthauza menya dostal. Stoit emu pochuvstvovat', chto ego slushayut, on stanovitsya zanudoj. - Dopustim, oni vvedut v boj linejnye korabli. Ih prishlos' by ottyanut' ot Vnutrennih Mirov. Togda ih nastuplenie zastoporitsya. Esli my zastavim ih raspylit' sily, oni poteryayut iniciativu. A potrepat' my ih mozhem poryadochno. Klajmery stanovyatsya nesnosnymi, kogda ih zagonyayut v ugol. Tut v ego golose slyshitsya ottenok gordosti.. - Ty hochesh' skazat', chto oni ne mogut sebe pozvolit' ni tratit' vremya na to, chtoby vydvorit' nas otsyuda, ni ostavlyat' nas v pokoe? - Da. Igra na uderzhanie. Vot kak eto nazyvaetsya. - Po goloseti peredavali, chto my im zdorovo dosazhdaem. - Uzh eto tochno. Tol'ko blagodarya nam Vnutrennie Miry eshche derzhatsya. Oni namereny sdelat' chto-nibud'... Uesthauz krasneet pod kamennym vzglyadom komandira. Slishkom uzh on razotkrovennichalsya, slishkom pryamo zagovoril, slishkom voodushevilsya. Komandir ne pooshchryaet abstraktnyj entuziazm, vdohnovlyat' dolzhna lish' konkretnaya rabota. Da i tam dolzhno proyavlyat' sderzhannuyu kompetentnost', a ne kovbojskoe rvenie. - Statistika. Oni uchatsya na hodu. Dela idut vse huzhe i huzhe. Konchilis' legkie vremena. Slavnye vremena. No poka my stroim klajmery bystree, chem oni otpravlyayut ih v otstavku. CHerez mesyac v stroyu budet eshche odna eskadril'ya. On ostavil menya, chtoby obmenyat'sya privetstviyami s malen'kim, ochen' smuglym lejtenantom. Nebelyh v komande malo, bol'shinstvo iz nas - korennye hanaanity. - Ito Pin'yac, - govorit Uesthauz, pobesedovav s etim chelovekom. - Nachal'nik oruzhejnogo i vtoroj pomoshchnik. Horoshij paren'. V kar'ere ne preuspel, no delo znaet zdorovo. To zhe samoe mne govoril Starik. - Na chem ya ostanovilsya? YA slyshu shepot YAnevicha: - Produvka tunnelya nagretym vozduhom. Uesthauz ne zamechaet etoj repliki: - A... Nu da. Vremya. Vot v chem vse delo. Vse my podgonyaem pesochnye chasy nashego sobstvennogo istoshcheniya. - Gospodi, - bormochet komandir, - ty chto, pishesh' rechi Neustrashimomu Fredu? YA brosayu na nego vzglyad. On delaet vid, chto uvlechen zhenshchinoj nepodaleku. - Hvatit uzhe, hvatit, - bormochet komandir. - Nasha firma nachinaet vybivat'sya v lidery, - zayavlyaet Uesthauz. Sudya po licu, komandir v etom ne uveren. |to my uzhe ne raz slyshali. Glavnoe komandovanie razglyadelo svet v konce tunnelya uzhe na vtoroj nedele vojny. No dazhe samyj slabyj otblesk do sih por ne osvetil moego puti. - Parni, vy idete? Ili vas zabrat' na obratnom puti? |to govorit YAnevich, i krome nego ryadom ostalsya odin tol'ko komandir. Vse ostal'nye lyudi iz nashej gruppy ischezli. - Idem, ser. Uesthauz spolzaet v otkrytuyu shahtu. Kazhetsya, chto ona vedet v samoe serdce planetoida. On barahtaetsya v pustote, hvataetsya odnoj rukoj za tros, drugoj priderzhivaya svoj meshok, i ischezaet so svistom, kak bystraya lugovaya sobachka. YAnevich za nim. - Tvoya ochered'. Komandir uhmylyaetsya. |to samaya otvratitel'naya ulybka iz vseh, chto mne dovelos' povidat'. On tolkaet menya rukoj: - Hvatajsya za tros. YA perestayu vertet'sya i hvatayus'. Tros rezko utaskivaet menya v uzkuyu glyancevuyu trubu. V temnote mozhno razglyadet' lish' maslyanyj blesk na pronosyashchihsya mimo stenah. Vnutri trosa prohodit opticheskoe volokno. |to edinstvennyj istochnik sveta. Klaustrofobogennaya obstanovka. Diametr shahty chut' bol'she metra. Udaetsya razglyadet' pod soboj YAnevicha. Esli podnyat' golovu - uvizhu dogonyayushchuyu menya uhmylku komandira. On tak perekrutilsya, chto letit vniz golovoj. I smeetsya nad chem-to ochen' umoritel'nym. Boyus', nado mnoj. Golos komandira: - Tol'ko blevani, i ya tebya peshkom domoj otpravlyu za tri svetovyh goda. Prigotov'sya, sejchas budet smena trosov. CHert! Ne pyal'sya ty na menya. Smotri, kuda letish'. YA smotryu vniz, na YAnevicha. On ottalkivaetsya ot trosa, letit v nevesomosti, opyat' ottalkivaetsya ot trosa, nabiraet skorost', hvataet drugoj, bystryj kabel' i ustremlyaetsya vo t'mu. Mne udaetsya perezhit' peresadku, osushchestvlyaemuyu pri pomoshchi kakogo-to idiotskogo konusovidnogo prisposobleniya. Ono otdiraet menya ot medlennogo trosa, v kotoryj ya vcepilsya mertvoj hvatkoj, i peremeshchaet na bystryj. Novyj tros s siloj dergaet, ya chut'-chut' ne perevorachivayus' licom vniz. Teper' ponyatno, zachem razgonyalsya YAnevich. - Kak zhe strashno, chert voz'mi! - krichu ya vverh. Komandir uhmylyaetsya. Mne kazhetsya, chto ya mchus' po etoj trube, udaryayas' o stenki,, kak malen'kaya-malen'kaya pulya v starinnom ruzh'e. Uzhasno hochetsya krichat', no ya ne sobirayus' udovletvoryat' ih sadistskie naklonnosti. YA podozrevayu, chto imenno etogo oni zhdut. Togda by den' byl prozhit ne zrya. Vnezapno ya ponimayu, chto sushchestvuet real'naya opasnost' zaputat'sya v trose. Mysl' ob etom koshmare pomogaet spravit'sya s zhelaniem kriknut', estestvennym dlya ispugannogo padeniem primata. - Sejchas budet peresadka. Na etot raz ya starayus' podrazhat' YAnevichu. Moi usiliya voznagrazhdeny samym neozhidannym obrazom: ya uhitryayus' razvernut'sya bokom. I snova nikak ne mogu otyskat' tros. - |j! - krichit komandir. - Konchaj trepyhat'sya. On tolkaet menya v golovu, sminaya shapku. Iz temnoty vyskakivaet YAnevich i hvataet menya za pravuyu lodyzhku. Menya razvorachivayut. - Derzhis'. Ostorozhnee. Nuzhno kak-to ishitrit'sya i sohranit' spokojstvie. YA ochen' dovolen soboj, kogda my udaryaemsya o dno. Mne udalos' ne otstat' ot luchshih. - Navernyaka est' put' i poudobnee. Uhmylka komandira nikogda eshche ne byla takoj shirokoj. - Est'. No tam neinteresno. Prosto sadish'sya v avtobus i spuskaesh'sya. A eto takaya toska. On pokazyvaet na avtomobili, vygruzhayushchie passazhirov, v sotne metrov ot nas u steny. Lyudi i tyuki porhayut v vozduhe, kak p'yanye golubi. Muzhchiny i zhenshchiny. Nekotorye iz nih byli s nami v pod容mnike. - Ty unikal'nyj podonok. - Nu-nu. Ty zhe skazal, chto hochesh' uvidet' vse. Vse ulybayutsya. Oni prodelyvayut takoj fokus so vsyakim novichkom. On poyasnyaet, chto eta sistema sohranilas' so vremen promyshlennogo buma na Tervine. No v to vremya tros taskal skorostnye gruzovye kapsuly. Ne imeya vozmozhnosti dvinut' v zuby starshego po zvaniyu, ya ot zlosti lish' topayu nogoj. Rezul'tat predskazat' neslozhno. Zdes' net gravitacii. I ya, estestvenno, trepyhayus' v vozduhe v poiskah chego-nibud', za chto mozhno uhvatit'sya, no ot etogo tol'ko huzhe. V minimal'nyj promezhutok vremeni ya uhitryayus' umestit' voshititel'nuyu kombinaciyu broskov, kuvyrkov i perevorotov. - Ty vrode govoril, chto on ne novichok, - lakonichno reagiruet YAnevich. Sgoraya ot styda, ya ostanavlivayus'. - Nu, ty vse zabyl, - govorit komandir. - YA vspomnyu. Menya zhdut vse prikolki dlya novichkov? - Na bortu nichego takogo ne budet. Na bortu klajmera ne mesto dlya shutok. |to skazano s neveroyatno ser'eznym vidom. Nernichaet? Ne pojmesh'. YA pozvolil emu prityanut' menya k zemle, i my nachali sleduyushchij etap nashej odissei. Uesthauz prodolzhaet ob座asnyat': - |ti tunneli prolozheny parallel'no prodol'noj osi Tervina. Tretij perekryli, kogda nachalas' vojna. Sobiralis' kopat' iz centra naruzhu, kogda etot zakonchili. Nepodaleku raspolozhilis' zhilye kvartaly. Dlya shahterov. Vse eto bylo v novinku, kogda ya byl malen'kim. V konce koncov oni sdelali by asteroid polym i zastavili by ego vrashchat'sya dlya gravitacii. No sluchilos' inache. Tunnel' stal gavan'yu. Kogda klajmer vozvrashchaetsya, ego vvodyat vnutr' dlya remonta i profilaktiki. V drugom tunnele stroyat novye klajmery. I korabli. On poshire. Gavan'yu zdes' nazyvayut lyuboe mesto, gde sudno mozhet byt' okruzheno atmosfernym vozduhom, chtoby lyudyam ne prihodilos' remontirovat' ego v skafandrah. V gavani remont idet bystree, effektivnee i kachestvennee. - Ugu. Mne gorazdo interesnee smotret', chem slushat'. - Na proverku i profilakticheskij remont klajmera uhodit mesyac. Parni rabotayut horosho. Tak vot pochemu u chlenov ekipazha stol'ko svobodnogo vremeni mezhdu zadaniyami. Remontirovat' svoj sobstvennyj korabl' im ne pozvolyayut, dazhe esli oni etogo hotyat. Uesthauz chitaet moi mysli: - Esli vse skladyvaetsya udachno, prodolzhitel'nost' otpuska uvelichivaetsya. Komandovanie otpravlyaet v patrul' tol'ko vsyu eskadril'yu celikom. My vozvrashchaemsya, kak tol'ko zakanchivayutsya boepripasy, i, pomimo polozhennogo mesyaca, u nas v rasporyazhenii to vremya, kotoroe ponadobitsya poslednemu korablyu nashej eskadril'i na put' domoj. Vse v izvestnyh predelah, konechno. Ne dumayu, chto komandovanie pozvolit bezdejstvovat' odinnadcati korablyam v ozhidanii dvenadcatogo, nahodyashchegosya v zatyanuvshemsya rejde. - Stimuliruet? - Pomogaet. - Poroj izlishne stimuliruet, - govorit Starik. Vrode vse skazal. No cherez minutu on prodolzhaet: - Vzyat' hotya by klajmer Telmidzha. Teper' ego uzhe net. Vstupil v shvatku s ohotnikami, sumel istratit' vse rakety i vernulsya pervym. Nikakih zakonov protiv etogo, estestvenno, ne sushchestvuet. On snova zamolkaet. Kogda stanovitsya yasno, chto bol'she on nichego ne skazhet, nit' povestvovaniya perehvatyvaet YAnevich. - Tozhe neplohoj boj. U nego bylo tri podtverzhdennyh. No k nemu podpolzli ostal'nye. Tak dolgo derzhali ego, chto polovina komandy vernulas' domoj s ispechennymi mozgami. Postavili rekord prebyvaniya v klajminge. |to kazhetsya preuvelicheniem. YA ne nastaivayu na prodolzhenii. Oni ne hotyat eto obsuzhdat'. Minutu molchaniya ne narushaet dazhe Uesthauz. My zabiraemsya v elektricheskij avtobus. Napryazhenie postupaet k nemu cherez prut, konec kotorogo bezhit po rel'su vdol' tunnelya. - Geroyam klajmernogo flota - tol'ko samoe luchshee, - govorit Starik, zanimaya kreslo upravleniya. Avtobus tashchitsya vpered. YA nablyudayu, chto proishodit v bol'shom tunnele. Stol'ko korablej! Mnogie vovse i ne klajmery. Pohozhe, zdes' remontiruetsya dobraya polovina sil oborony. Vokrug kazhdogo korablya plavayut na falah sotni rabochih. Zdes' uzhe nikakih bezhencev-lezhebok po uglam. Vse trudyatsya. Glyadya na rabochih, ya vspomnil liliputov, svyazyvayushchih Gullivera. I pauchkov malyutki Krejlera, ustraivayushchih smeshnye boi pod bokom u mamy. |to zhivotnoe s Novoj Zemli, otdalenno napominayushchee arahnidu. Detenyshej taskaet na spine. S endoskeletom, teplokrovnoe, mlekopitayushchee - psevdosumchatoe, esli byt' tochnym, - mnogonogoe i s velichestvennym hvostom, otsyuda i shodstvo s paukom. Lyudi rezhut, varyat, klepayut, i povsyudu iskry, budto stajki podenok. Stanki gremyat industrial'nuyu simfoniyu. V nekotoryh na kusochki razobrannyh sudah edva li mozhno uznat' kosmicheskie korabli. Odno lezhit so vsporotym bryuhom i s napolovinu sodrannoj shkuroj, zhdet roznichnogo torgovca myasom. CHto za sozdaniya kormyatsya rostbifami s bochkov istrebitelej? Zdes' i tam oblaka gazovyh gorelok, kak komarinye tuchi, okutyvayut mehanizmy i chasti korpusov. Kak oni do sih por ne zaputalis' v etom d'yavol'skom haose? Kak oni umudryayutsya, skazhem, ne privarit' kusok istrebitelya k klajmeru? A vot i klajmer. S vidu - nepovrezhdennyj. Ni malyusen'koj carapinki ot mikrometeorita. - Pohozhe, s etim vse v poryadke. - |to hitrye shtuchki, - zadumchivo proiznosit Starik. YA predpolagayu, chto sejchas budu oschastlivlen ocherednoj pouchitel'noj istoriej, no on prodolzhaet smotret' pryamo pered soboj i balovat'sya knopkami upravleniya, predostaviv slovo Uesthauzu. - CHuvstvitel'nye k nagrevu pribory zamenyayut posle patrulya. Kak i lazernoe oruzhie. Na polnuyu razborku i osmotr uhodit ujma vremeni. Na nashem korable poletit kto-nibud' drugoj. A my vospol'zuemsya klajmerom, ekipazh kotorogo uzhe v patrule. - Peredayutsya legko, kak tripper, - govorit YAnevich. Starik fyrkaet. On ne odobryaet otkrytuyu demonstraciyu oficerami svoej vul'garnosti. - Vse dolzhno byt' ideal'no, - govorit Uesthauz. YA obdumyvayu vse, chto udalos' uznat' o lyudyah, rabotayushchih na klajmerah, i sprashivayu sebya: "A kak zhe ekipazh?" Pohozhe, otnoshenie komandovaniya k lichnomu sostavu pryamo protivopolozhno ego otnosheniyu k korablyam. Esli pomnyat svoi imena i sposobny polzat', znachit, v polet godyatsya. Avtobus neozhidanno svorachivaet. Passazhiry ropshchut, no Starik ne obrashchaet vnimaniya, emu zahotelos' na chto-to posmotret'. Neskol'ko minut my sozercaem klajmer s nomerom vosem' na korpuse. Komandir pyalitsya na nego tak, budto pytaetsya razgadat' kakuyu-to strashnuyu tajnu. Korpus nomer vosem'. Vos'merka bez dopolnitel'noj bukvy oznachaet, chto on iznachal'no prinadlezhal klajmeru nomer vosem', a ne perestavlen s poteryannogo v boyu korablya. "Vos'moj shar". YA o nem slyshal. Schastlivyj "Vos'moj". Bolee soroka zadanij. Sam unichtozhil pochti dve sotni vrazheskih sudov, bol'shej chast'yu v samom nachale vojny. Iz sluzhivshih na nem nikto ne pogib. Lyuboj kosmonavt-klajmershchik prodal by dushu, lish' by stat' chlenom ego ekipazha. Mnogie na nem vyrosli do komandirov. - |to bylo ego pervoe zadanie na klajmerah, - shepchet Uesthauz. Interesno, ne pytaetsya li komandir vykrast' u etogo klajmera udachu? - Na zaemnom vremeni zhivet, - ob座avil Starik, trogaya avtobus. Teper' vpered na polnoj skorosti - prohozhij, beregis'! Veroyatnost' togo, chto klajmer ne perezhivet soroka patrulej, vyrazhaetsya astronomicheskimi ciframi. |to ne kalambur. Slishkom mnogoe mozhet sluchit'sya. Bol'shaya chast' korablej ne sposobna perezhit' i chetverti takogo chisla zadanij. Nemnogie iz klajmershchikov dostigli rubezha v desyat' patrulej. Oni perehodyat s korablya na korabl', v sootvetstvii s predpisaniyami, i nadeyutsya, chto bol'shoj komp'yuter, vybrasyvaya im rasklad, vedet ih po volshebnomu puti. Mne kazhetsya, shansov ostat'sya v zhivyh bylo by bol'she, esli b komandy ostavalis' nerazdel'nymi. Otkomandirovanie na klajmer - garantirovannyj put' vverh po sluzhebnoj lestnice. Tot, kto vyzhil, delaet golovokruzhitel'nuyu kar'eru. Korabli prihoditsya vse vremya menyat', a na novye korabli nuzhny novye kadry. - A boevoj duh pri takoj peretasovke ekipazhej ne padaet? CHtoby otvetit' na moj vopros, Uesthauzu prihoditsya podumat'. Pohozhe, on znakom s voprosami boevogo duha tol'ko po primeram iz uchebnikov. - Navernoe, ne sovsem. Vprochem, rabota odna i ta zhe na vseh korablyah. - Mne by eto ne ponravilos'. Ne uspeesh' privyknut' k lyudyam, i srazu na novoe mesto. - YA ponimayu. Dlya oficerov eto ne tak tyazhelo. Osobenno dlya inzhenerov. Berut v osnovnom teh, kto mozhet takoe vynesti. Nelyudimyh. - Sociopatov, - tiho dobavlyaet komandir. |to slyshu tol'ko ya. U nego privychka ochen' lakonichno kommentirovat' proishodyashchee. - Tebya prizvali, verno? - Na flot. Na klajmery ya poshel dobrovol'cem. - A chem otlichayutsya inzhenery? Boevoj flot - organizaciya konservativnaya. Inzhenery pochti ne zanimayutsya inzheneriej. Net nikakih mehanizmov, kotorymi mozhno bylo by zanimat'sya. Na linejnyh korablyah do sih por sohranilis' bocmany, no nikakogo otnosheniya k morskomu flotu staryh vremen oni ne imeyut. - Oni zakreplyayutsya za kakim-nibud' opredelennym korablem posle treh patrulej v roli uchenika. Vse oni - fiziki. I uchenik est' na kazhdom korable. - CHem bol'she ya slyshu, tem men'she mne hochetsya zadavat' voprosy. Vse stanovitsya mrachnee i mrachnee. - Odno zadanie? So Starikom? Na "Kliron-6"? Fignya. Para pustyakov, - shepnul on. |to ne prednaznacheno dlya ushej komandira, no, sudya po dvizheniyu plech Starika, on uslyshal. - |to vse levoj nogoj delaetsya. Ty nahodish'sya sredi asov. U nas prisvaivaetsya zvanij bol'she, chem gde by to ni bylo. Eshche i mesyaca ne projdet, kak my vernemsya. - Prisvaivaetsya zvanij? - "Desyatka". U nas parni delayut svoi desyat'. CHert, my uzhe v buhte. Von on. V pyatom otseke. Polnost'yu gotovyj k boyu klajmer pohozh na starinnoe avtomobil'noe koleso so spicami, shinoj i desyatilitrovoj cilindricheskoj kanistroj vmesto stupicy. Snaruzhi on, slovno per'yami, pokryt antennami, vypuklostyami, bugorkami, trubkami, bashenkami, a na dlinnom naklonnom flyugere, napominayushchem vertikal'nyj stabilizator samoleta dlya poletov v atmosfere, sidit gigantskij shar. Anodirovannaya poverhnost' bezdonno cherna, kak vody Stiksa. |skadril'ya sostoit iz dvenadcati klajmerov. Oni l'nut k sudnu bol'shego razmera, podobno vyvodku kleshchej. |to - korabl'-nositel', on pohozh na karkas i vodoprovodnuyu sistemu neboskreba, lishennogo sten i polov. Ego zadacha - rukovodit' klajmerami, transportirovat' ih v sektor patrulya, rassredotochivat' tam, podbirat' vse patruliruyushchie korabli, izrashodovavshie boezapas i nuzhdayushchiesya v vozvrashchenii domoj. - Kak mnogo ukrashenij, - govoryu ya. Komandir fyrkaet: - I pochti vse nikomu ne nuzhny. Vechno oni tut kopayutsya, chto-to dobavlyayut. Povyshayut kriticheskuyu massu i umen'shayut udobstva. Na etot raz durackaya magnitnaya pushka. Govoryat, na ispytaniya. Kakaya chush'! A cherez shest' mesyacev takaya budet na kazhdom korable flota. Nichego bolee bessmyslennogo pridumat' nevozmozhno, soglasis'. Ego poneslo. S teh por kak ya pribyl syuda, eshche ne sluchalos', chtoby on skazal tak mnogo v odin prisest. Poprobuyu tknut'sya, raz uzh predstavilas' takaya vozmozhnost'. - Vozmozhno, kakoj-to smysl est'. Mozhet byt', uznaem iz boevogo prikaza. - Fignya. Opyat' zakrylsya. Teper' ego luchshe ne trogat', inache zamolchit nadolgo. Ostaetsya rassmatrivat' korabl'-nositel' s klajmerami. Devyatyj stanet moim domom... Nadolgo li? Bystryj patrul'? Nadeyus'. |tih lyudej tyazhko budet vyterpet' v slishkom dolgom polete. YA vyshel iz korablya, brosil veshchi na zemlyu i oglyadelsya. - I eto voyuyushchij mir? Posyl'nyj vysadil nas posredi nevspahannoj ravniny, protyanuvshejsya do samogo gorizonta. Pejzazh, sposobnyj do smerti napugat' lyudej, menee privychnyh k otkrytym prostranstvam. Dolzhen priznat'sya, ya i sam slegka drognul. Voennye ne slishkom mnogo vremeni provodyat na svezhem vozduhe. Korovy, passhiesya nepodaleku, prishli k vyvodu, chto my bezopasny, i prinyalis' dal'she shchipat' svoyu travu. Neskol'ko chelovek verhom u korov v eskorte. Esli vyshvyrnut' skot i naezdnikov - eta zemlya pokazhetsya neobitaemoj. - Kovboi? Mama rodnaya! Ne s Dikogo Zapada, no ochen' pohozhi. Odeyanie i amuniciya opredelyayutsya, kak pravilo, prirodoj professii. Posyl'nyj prisoedinilsya ko mne. - ZHivopisno, pravda? - Stol'ko letet' i popast' v... Zachem bylo tak petlyat'? Na bortu posyl'nogo sudna illyuminatorov net. YA ne videl, kuda my prizemlyaemsya. - Istrebiteli. Staraya kalosha. Oni by ee raznesli tol'ko tak. - On shchelknul pal'cami i usmehnulsya. - Ottogo ty tak i poblednel? Poslednie dve nedeli moim sputnikom byl chernokozhij mladshij lejtenant, poluchavshij kolossal'noe udovol'stvie ot shutochnyh oskorblenij na etnicheskuyu temu. S poslednim on sporit' ne stal. Slishkom grubo. - Oni pribudut s minuty na minutu. Skazali, chto vysylayut kogo-to. - Pochemu syuda? Pochemu ne pryamo v Terbejvill'? Do etogo on nichego ne govoril o svoih planah po povodu posadki. - Nas by po doroge podzharili. Planetarnaya oborona ne schitaet neobhodimym tratit' vremya na voznyu s posyl'nymi. Oni zanyaty prikrytiem kanala pod容mnikov iz YAm. I vestej iz rodnogo doma oni tozhe ne zhdut. On pohlopal po chemodanchiku, visyashchemu u nego na zapyast'e. Mne pokazalos' strannym, chto chemodan takoj bol'shoj. Razmerom s sunduk. So zdorovennyj sunduk. - Oni eshche dve nedeli budut menya materit'. - CHert. Mne teper' pridetsya otrezat' tebe ruku, - skazal ya, izuchiv cepochku, na kotoroj visel chemodanchik. - Ne smeshno. Neschastnye ublyudki. Paranoiki. K rodnoj materi poboyatsya povernut'sya spinoj. Cepochka dlinnaya. On opustil chemodanchik na zemlyu, uselsya na nego i skazal: - Raskroi poshire glazki nezhno-golubye i oglyadis' vokrug. YA povernulsya. Ravniny. Trava. Kovboi, ne proyavlyayushchie k korablyu nikakogo interesa. - CHto ty vidish'? - Malo chto. - Schitaj, chto ty uzhe videl vse. Poehali domoj. - Est' eshche mnogoe, na chto mne stoilo by vzglyanut'. - Nu, estestvenno. Derev'ya, gory, razrushennye goroda. Ochen' interesno. Vzglyani na etih poludurkov. Rassekayut na svoih loshadkah i schastlivy. Im ne prihoditsya zhit' v peshcherah. Komu nuzhno bombit' korov? - Mne prishlos' zdorovo drat'sya za pravo popast' syuda. YA dolzhen uvidet' vse. - Durak, - usmehnulsya on. - Klajmery, ponimaesh'! A vot i tvoi. Von tam. On pokazal pal'cem. Gidrosamolet podnimal zelenuyu volnu, nebol'shoj temnyj korabl' prodiralsya skvoz' pelenu vetra. On podobralsya blizhe, grohocha i brosaya k nashim nogam bespokojnye oblaka vydrannoj s kornem travy. - Poka eshche ne pozdno, lejtenant. Poshli spryachemsya na bortu. YA izobrazil ulybku telegeroya: - Vpered. Ulybat'sya legko, kogda samyj zhutkij monstr poblizosti - korova. YA katalsya na bykah-ubijcah v Tregorgarte. YA ko vsemu gotov. Pilot gidrosamoleta neterpelivo pomahal rukoj. My vzoshli na bort, skakun vstal na dyby, sdelal kryuk vokrug stada, ostavlyaya za soboj dlinnyj tyazhelyj sled smyatoj travy. Kovboi i korovy apatichno nablyudali za proishodyashchim. Pilot byl nemnogosloven. Neprivetlivaya zhenshchina tipa "Samo vashe prisutstvie dlya menya oskorbitel'no". Mladshij lejtenant zayavil teatral'nym shepotom: - Ty prishelec iz vneshnego mira, tebya schitayut shpionom Glavnogo komandovaniya. Oni nenavidyat Glavnoe komandovanie. - Ne mogu ih za eto poricat'. Hanaan nahoditsya v myagkoj blokade uzhe gody, zhizn' tut ne sahar. Kogda-to protivnik ne prinimal Hanaan vser'ez i ne dumal o tom, chtoby ego zahvatit'. Bol'shaya oshibka. Teper' eto krepkij oreshek. Glavnokomanduyushchij etogo regiona, admiral Tannian, sobral rasseyannye, razbitye, prevrativshiesya v sbrod vojskovye soedineniya dlya poslednego smertnogo boya na poslednem rubezhe. Ulantonidy ego razocharovali, i on okopalsya i stal terebit' ih linii snabzheniya. A oni slishkom zavyazli v drugih mestah, chtoby zadat' emu trepku, na kotoruyu on naprashivalsya. Horoshaya shtuka - krepost' Hanaan, reshilo Glavnoe komandovanie, i na sluzhbu k Tannianu vyslali pervuyu eskadril'yu klajmerov. Admiral mgnovenno razglyadel tayashchijsya v nej potencial i sozdal promyshlennuyu bazu. Neveroyatnuyu energiyu, celeustremlennost' i uporstvo admirala nevozmozhno postavit' pod somnenie. Hanaan, malonaselennyj zemledel'cheskij mir, za odnu noch' stal nepristupnoj krepost'yu i centrom korablestroeniya. Raspushchennoe prigranichnoe obshchestvo - splochennym oboronosposobnym gosudarstvom, s edinstvennoj zadachej: proizvodstvo klajmerov i podgotovka kadrov dlya nih. Vse, chto nuzhno bylo Tannianu iz Vnutrennih Mirov, - eto neskol'ko specialistov dlya obucheniya nabrannyh na meste soedinenij. Vygodnaya sdelka. Glavnoe komandovanie bylo ochen' blagodarno. K negodovaniyu mnogih vysokopostavlennyh chinovnikov s ambiciyami i sobstvennymi korystnymi namereniyami. Admiral Frederik Min-Tannian stal gubernatorom Hanaanskoj sistemy i vsevlastnym hozyainom poslednego bastiona chelovechestva v etom ugolke Vselennoj. V konce koncov on byl priznan vo Vnutrennih Mirah odnim iz samyh vydayushchihsya geroev vojny. Kak okazalos', do blizhajshego posta gvardejcev chas ezdy. Mestnost' sohranyala cherty Dikogo Zapada. Gorbatye bunkery, okruzhennye glinobitnymi stenami, hvastlivo vypyatili ustarevshie, no po-prezhnemu effektivnye antenny radiolokacionnogo obnaruzheniya. Baraki dlya neskol'kih soten soldat i dyuzhina bronirovannyh letatel'nyh apparatov dlya polnoty kartiny. - Kak pravilo, ya prizemlyayus' zdes', - govorit moj poputchik. - Odna rota derzhit pod kontrolem territoriyu, razmerami prevyshayushchuyu territoriyu Francii na Staroj Zemle. SHest' kadrovyh soldat. Kapitan, starshij lejtenant i chetvero serzhantov. Ostal'nye - mestnye. Tri mesyaca v godu na sluzhbe, ostal'noe vremya gonyayut korov. Ili repu kopayut. Privezli s soboj svoi sem'i, u kogo oni est'. - A ya nikak v tolk ne voz'mu, chto eto za deti. Vsya stanciya imela samyj shtatskij vid, kotoryj tol'ko mozhno voobrazit'. Kak cyganskij tabor posle treh let puti. Lyubogo kadrovogo serzhanta kosmicheskoj pehoty udar by hvatil. Kapitan ne stal tratit' na nas slishkom mnogo vremeni. On bystro peregovoril s posyl'nym, posle chego tot otkryl svoi ogromnyj chemodan i izvlek ottuda litrovuyu banku, a kapitan vzamen vruchil emu neskol'ko zasalennyh konmarok - starye banknoty, rozovye, kak do vojny, a ne sirenevo-serye, kak teper'. Posyl'nyj zapihnul ih za otvorot kitelya, ulybnulsya mne i vyshel. - Kofe, - poyasnil on. - Kosi seno, poka solnce svetit. Mestnaya pogovorka. YA brosayu vzglyad vnutr' chemodanchika i vizhu tam eshche gde-to okolo soroka banok. Staraya istoriya. Nachal'stvu prekrasno izvestno, chem zanimayutsya posyl'nye, blatnaya rabota. Moj poputchik, odnako, ne proizvodit vpechatleniya cheloveka, sverh mery preuspevayushchego v biznese. - Vizhu. - I nemnogo tabaka. Zdes' ego ne vyrashchivayut. Kogda doma udaetsya najti nuzhnye svyazi - shokolad. - Nado bylo vsyu lodku zagruzit'. - Menya nichto ne privodit v negodovanie. Vidimo, ya v dushe storonnik svobody torgovli. - YA tak i delal, - usmehnulsya on. - No s kapitanom ne smog dogovorit'sya. I kto-nibud' iz serzhantov vspomnit, chto nikto etot uchastok poslednee vremya ne patruliroval. Osmotrit ego sam, chtoby byt' v kurse. I kogda ya vernus', menya budet zhdat' kucha konmarok. - On podnyal chemodanchik. - |to tol'ko dlya svoih, otdayu prakticheski bez nacenki. - Konmarok, navernoe, zdes' stanovitsya vse men'she i men'she? - Ih vse trudnee najti. YA ne edinstvennyj posyl'nyj na Hanaane, - skazal on i vdrug prosiyal: - A vot i hren. Do vojny zdes' milliardy ih brodili. YA najdu. Tol'ko obligacii voennogo zajma vse ravno brat' ne budu. - Udachi, druzhishche. YA zadumalsya o nekotoryh predmetah iz moego bagazha, prizvannyh podslastit' znakomstva, kotorye ya nadeyalsya zdes' zavesti. Mladshij lejtenant pnul nogoj letatel'nyj apparat: - Vyglyadit klassno. Zakidyvaj svoe barahlo, i poleteli. Nam prishlos' peresech' dve treti kontinenta, chetvert' puti vokrug yuzhnogo polushariya Hanaana. YA dvazhdy zasypal. Neskol'ko raz my ostanavlivalis' dlya dozapravki. Mladshij lejtenant, buduchi za rulem, vyzhimal iz glajdera vse, na chto tot byl sposoben. Kogda nastupala moya ochered', skorost' padala do stepennyh dvuhsot pyatidesyati kilometrov v chas. Odin raz on razbudil menya, chtoby pokazat' mne kakoj-to gorod. - Nazyvaetsya Meklenburg, v chest' odnogo goroda na Staroj Zemle. Sto tysyach naseleniya. V radiuse tysyachi kilometrov net goroda bol'shego razmera. Meklenburg lezhal v ruinah. Strujki dyma bivachnyh kostrov podnimalis' v nebo. - Drevnij, navernoe, narod, s glubokimi kornyami. Ne uehali. Teper' oni v bezopasnosti. Nichego ne ostalos', nechego bombit'. On zavel dvigatel'. CHerez nekotoroe vremya on sprosil: - Kak nazyvaetsya gorod, gde ty hochesh' sojti? - Kent. On postuchal pal'cami po klaviature i vzglyanul na ekran bortovogo komp'yutera. - Poka cel. Dolzhno byt', nebol'shoj. - Ne znayu. Ni razu tam ne byl. - Nu, eto vryad li der'mo. Nedaleko ot T-Villya, a derzhitsya. CHert, mozhno podumat', chto ego unichtozhili prosto ot zlosti. - Nashi parni tak zhe postupayut? - Dumayu, da. - Ego golos byl pechalen. - |ta vojna - ogromnaya zudyashchaya zadnica. Mne stalo nepriyatno, vpervye za vse vremya nashego obshcheniya. On skazal eto ne tak, kak skazal by soldat morskoj pehoty ili revnostnyj priverzhenec vysokoj Cerkvi. On byl rasstroen isklyuchitel'no tem, chto vojna razrushila ego lichnuyu zhizn'. YA promolchal. Takoe otnoshenie bytuet sredi teh, kto ne videl nastoyashchih boev. Dlya nego predstoyashchaya shvatka byla ne bolee chem chast'yu dzhentl'menskogo razvlecheniya, epizodom vesennego rycarskogo turnira. My dostigli Kenta vo vtoroj polovine dnya. Sonnyj poselok, budto by celikom teleportirovannyj so Staroj Zemli, iz proshlogo. Nastoyashchee predstavleno neskol'kimi nechesanymi gvardejcami, vyglyadevshimi kak mestnye zhiteli, vzyavshie na sebya, pomimo povsednevnyh, eshche i obyazannosti voennogo vremeni. - Esli ty znaesh' adres, mogu tebya vysazhivat', lejtenant. - Horosho. Mne skazali sprosit' u gvardejcev. Kto-nibud' menya zaberet. Davaj vot zdes'. Spasibo, chto podbrosil. - Radi Boga. On dolgo provozhal menya vzglyadom, vysadiv na nemoshchenuyu ulicu. - Lejtenant... Ty chelovek otvazhnyj. No klajmery... Ladno, udachi tebe. On hlopnul kryshkoj lyuka i ischez. Skoro on stal ne bolee chem poloskoj, tyanushchejsya k Terbejvillyu, kak motylek k plameni. Pozhelal mne udachi. Pozhelal tak, budto ona mne budet chertovski neobhodima. CHto zh, zhelayu i tebe udachi, posyl'nyj. Mozhet byt', tebe udastsya razbogatet' na hanaanskih trassah. Vot togda-to ya vpervye zadumalsya, chto, mozhet byt', bluzhdaya po Vselennoj, ya ne nashel eshche puti v hexenkessel[2]. YA peregovoril s zhenshchinoj-gvardejcem, ta kuda-to pozvonila, i cherez desyat' minut kakaya-to drugaya zhenshchina spustila na menya zagadochnuyu drebezzhashchuyu shtukovinu - starinnoe transportnoe sredstvo mestnogo proizvodstva na dvigatele vnutrennego sgoraniya. Moego nyuha ne hvatalo, chtoby opredelit', na chem on rabotaet - na benzine ili na spirtu; na glajdere my pol'zovalis' i tem, i drugim. - Zaprygivajte, lejtenant. YA - Meri. On prinimaet dush, poetomu priehala ya. Vy budete syurprizom. - Emu ne skazali, chto ya priedu? - On dumal, chto vy pribudete zavtra. CHerez desyat' minut my byli u doma, spryatavshegosya v derev'yah, kotorye, ya polagayu, byli sosnami. Importirovannymi i skreshchennymi s chem-to mestnym, chtoby ne narushat' ekologicheskogo ravnovesiya. Meri ni sekundy ne molchala i ne skazala ni odnogo slova, kotoroe menya by zainteresovalo. Ona, navernoe, reshila, chto ya mrachnyj, nadutyj starper. Moj priyatel' vrasploh zahvachen ne byl. On ustroil mne zasadu u dverej i zaklyuchil menya v tyazhelye medvezh'i ob座atiya. - Obratno v upryazh'? A vyglyadish' neploho. Vizhu, tebe dali lejtenanta. Ni odnogo slova o moej noge. On pochuvstvoval, chto eto - verboten[3]. Ranenie - moe bol'noe mesto. Iz-za nego pogibla moya kar'era. - Korabl' prishel ran'she vremeni? - Ne znayu. Posyl'nyj vse vremya hodil kuda-to s polnym gruzom. Mozhet byt', i tak. - Malen'kij lichnyj biznes na storone? - usmehnulsya on. On byl starshe togo cheloveka, kotorogo ya pomnil, i starshe, chem ya predpolagal. Ulybka sdelala ego let na desyat' molozhe. - Nu, davaj vyp'em i zab'em Meri golovu vrakami pro Akademiyu. On skazal to, chto i hotel skazat', no vse zhe... Kak-to eto bylo neiskrenne, budto by emu prihodilos' delat' nad soboj usilie, chtoby svyazyvat' slova vo frazy. On vel sebya kak chelovek, tak dolgo nahodivshijsya v izolyacii, chto zabyl, kak vedut sebya v obshchestve. |to menya zaintrigovalo. To, chto proishodilo v techenie posleduyushchih neskol'kih dnej, intrigovalo eshche bolee. Skoro ya ponyal, chto moj staryj priyatel' - sovershenno neznakomyj mne chelovek,- chto on lish' snaruzhi pokryt zakalennoj vremenem sheluhoj togo parnya, s kotorym ya druzhil v Akademii. I on ponyal, chto u nas ne slishkom mnogo tochek soprikosnoveniya. |to byli pechal'nye dni. My staralis' chto-to sdelat', no chem bol'she my staralis', tem ochevidnee stanovilos', chto nam pridetsya smirit'sya s neizbezhnym. Hanaan - ego rodina, i on poprosil, chtoby ego poslali syuda. Pros'bu udovletvorili, on byl otkomandirovan na klajmery, probyl doma chut' men'she dvuh let, hodil na klajmerah na sem' zadanij, i teper' u nego sobstvennyj korabl'. Menya trevozhilo, chto on nichego ob etom ne rasskazyval. On nikogda ne byl boltliv, no i ne otkazyvalsya podelit'sya lichnym opytom, esli emu zadavali umestnye voprosy. Dlya dannogo sluchaya umestnyh voprosov ne sushchestvovalo - on pytalsya pritvorit'sya, budto ego zhizn' nikak ne svyazana s vojnoj. Vsego kakih-to chetyre skorotechnyh goda minovalo s poslednej nashej vstrechi, i za eto vremya moego priyatelya vytryahnuli iz kozhi i vmesto nego zasunuli vnutr' kogo-to drugogo. Oni s zhenoj bilis' drug s drugom, kak dikie zveri. YA ne zametil mezhdu nimi nikakih polozhitel'nyh emocij. Ona orala, vizzhala, kidalas' predmetami, stoilo tol'ko im okazat'sya vne moego polya zreniya. Budto u menya net ushej. Budto esli ya ne vizhu, to vse eto ponaroshku. Poroj vizg ne umolkal polovinu nochi. On nikogda ne zashchishchalsya, naskol'ko ya ponyal. YA ni razu ne slyshal, chtoby on povysil golos. Odnazhdy, kogda my progulivalis' s nim pod sosnami, on progovoril: - Ona po-drugomu ne mozhet. Ona prosto shlyuha so Staroj Zemli. YA ne stal zadavat' voprosov, a on ne stal nichego ob座asnyat'. YA predpolozhil, chto ona byla odnoj iz teh potaskushek, kotoryh nabrali eshche v samom nachale i rasseyali zdes', nadeyas' povysit' boevoj duh muzhchin, i v kotoryh otpala neobhodimost' posle poyavleniya smeshannyh komand. Dobrye takie, eti nashi papy-rukovoditeli. |tih zhenshchin oni prosto brosili. Navernoe, Meri imela pravo zlit'sya. Tri prenepriyatnejshih dnya. A potom, namnogo ran'she zaplanirovannogo sroka, moj priyatel' skazal mne: - Pora. Sobiraj veshchi. My vyezzhaem, kak stemneet. Ssory ego dostali, on reshil ischeznut'. No v etom on ne priznavalsya, ogranichilsya takim vot kratkim zayavleniem. A kogda Meri otkryla rot, tajnoe stalo yavnym. Ona bolee ne schitala nuzhnym derzhat' svoj yad pri sebe. YA ne stal vinit' ego v begstve. Devushka-gvardeec dostavila nas k armejskomu glajderu posle zakata. My vzoshli na bort pod nebyvalo yarostnym artobstrelom so storony Meri. Moj priyatel' dazhe ne obernulsya. Kogda my vysadili devushku-gvardejca u ee kvartiry, ya sprosil: - Pochemu ty ne poshlesh' ee podal'she? Ty nichego ej ne dolzhen. Ochen' dolgo on ne otvechal, a vmesto etogo raskuril trubku. V seredine puti on skazal: - Nam predstoit zabrat' starpoma i odnogo novichka. Pereshel v letnyj sostav. Iz Akademii. Takih teper' nemnogo. Pozzhe on otryvkami povedal mne, chto on dumaet ob oficerah s nashego korablya. Mnogogo on ne skazal. Kraten'kie zarisovki. Emu ne hotelos' govorit' o svoej komande. A na tot, pervyj moj vopros on otvetil neposredstvenno pered tem, kak my zabrali starpoma. - No kto-to ej dolzhen. Ne sama zhe ona vlezla v etu zadnicu. Ona nikogda ne vyberetsya. Pust' zhivet u menya. CHto na eto otvetish'? Obozvat' prostofilej? No ya tak ne schitayu. YA by skazal, chto eto tot sluchaj, kogda nekto sobstvennymi neznachitel'nymi sredstvami ispravlyaet odnu iz neischislimyh nespravedlivostej, sovershayushchihsya vo Vselennoj. YA dumayu, chto imenno tak on sebe eto predstavlyal. I dumayu, chto dazhe na dybe v etom by ne priznalsya. Starpoma zvali Stefanom YAnevichem. Starshij lejtenant. Tozhe rodom s Hanaana. Hudoj, dlinnonogij, ryzhevolosyj chelovek, glaza kotorogo poroj kazalis' serymi, poroj - svetlo-golubymi. Tonkie, rezkie cherty i sonnyj vzglyad. Govoril on s myagkoj, manernoj medlitel'nost'yu, i byvalo eto redko. On byl tak zhe molchaliv, kak moj drug komandir. On zhdal u svoej kvartiry, odin. Kazalos', emu ne terpitsya otpravit'sya v put'. No v tom, kak on shvyrnul svoi pozhitki v glajder, nikakogo neterpeniya ne chuvstvovalos'. SHevelya dlinnymi tonkimi pal'cami, on pereskazyval mne svoyu biografiyu. Dvadcat' pyat' let. Postupil v Akademiyu cherez dva goda posle nas. Poshel dobrovol'cem na Hanaan, potomu chto eto ego rodina. |to zadanie budet shestym. Komandir byl o nem horoshego mneniya. Sleduyushchij patrul' YAnevichu predstoyalo otsluzhit' na sobstvennom korable. Menya on prinyal bez voprosov. YA dumayu, chto komandir za menya poruchilsya. Kazalos', ego ne interesuet, zachem ya zdes' ili kem ya byl ran'she. |to ya tozhe otnes na schet proinformirovavshego ego komandira. - Sleduyushchaya ostanovka - novichok, - skazal Starik. YAnevich zainteresovalsya: - Ty ego videl? Kakoj on? - Poyavilsya na proshloj nedele. Podgotovlen horosho. Vyglyadit mnogoobeshchayushche. On vam ponravitsya. Sudya po intonacii, s kotoroj on eto proiznes, ne imelo znacheniya, kak my otnesemsya k novomu cheloveku, no esli on nam ponravitsya, budet tol'ko luchshe. Mladshij lejtenant Bredli byl takim zhe spokojnym, kak i ostal'nye, no u nego eto vyhodilo bolee estestvenno - on ni ot chego ne pryatalsya. Kogda on chto-nibud' govoril, emu s uspehom udavalos' skryt' nedostatok opyta. On iskusno, v otlichie ot menya, vyzyval na otkrovennost' komandira i starpoma. So vremenem ya uvidel v nem ochen' yarkogo i privlekatel'nogo molodogo cheloveka. On ne byl hanaanitom. Tak, chtoby uslyshal tol'ko ya, on skazal: - Poluchiv oficerskoe zvanie, ya kinul monetku. Orel ili reshka, na flot ili na klajmery. Vypal orel: flot. - On ulybnulsya shirokoj mal'chisheskoj ulybkoj, iz teh, kakimi pytayutsya dobit'sya materinskoj lyubvi. - YA reshil, chto luchshe kinut' dva iz treh i tri iz pyati. Voila[4]! YA zdes'. - CHerez god stanesh' admiralom, - skazal Starik. - Na eto mozhet ujti bol'she vremeni. - Ulybka na lice Bredli stala chut' pouzhe. - Ne mogu ponyat', pochemu menya poslali syuda, a ne na vtoroj flot. Admiral Tannian vpolne spravlyaetsya. - Mozhet, slishkom horosho spravlyaetsya, - predpolozhil ya. - Koe-komu v shtabe kazhetsya, chto on dazhe slishkom nezavisim, u nego tut celaya sobstvennaya imperiya. Komandir obernulsya: - Ty chto-to znaesh', ili eto prosto dogadki? - Pyat'desyat na pyat'desyat YAnevich fyrknul, a moj priyatel' vpal v apatiyu. Pozzhe on skazal: - Podhodim k T-Villyu. Starpom, ya vysazhu vas s Bredli u severnyh vorot, a svoego druga povedu osmatrivat' dostoprimechatel'nosti. Zdes' nedavno byl krupnyj nalet, nebo nad Terbejvillem kishelo korablyami i raketami. YA vyrazil zainteresovannost' v osmotre posledstvij. I ne raz potom ob etom pozhalel. Ran'she bylo dva shtaba. Odin - pod Terbejvillem, a drugoj - v glubine glavnoj luny Hanaana. U Hanaana dva sputnika - krohotnyj Tervin i bol'shaya luna, u kotoroj drugogo nazvaniya net, prosto Luna. YA byl rad vozmozhnosti pered vyletom na zadanie poglazet' na odin iz shtabov. YA gulyal v odinochestve. Komandir i starpom gotovilis' k rejsu, i eto kazalos' bessmyslennym, kak byvaet, kogda vlasti iskusstvenno pytayutsya sozdat' rabochie mesta. V shtabe, gde na svyazi s obshchestvennost'yu smotryat s bol'shim vnimaniem, ko mne otneslis' radushnee, organizovali dlya menya interv'yu s lyud'mi, imena kotoryh stali naricatel'nymi vo Vnutrennih Mirah, s nastoyashchimi geroyami flota. Muzhchiny i zhenshchiny, vyderzhavshie desyat' patrulej. Oni proizvodili gnetushchee vpechatlenie. YA i sam nachal navodit' svoim vidom tosku na okruzhayushchih i perestal ponimat', chego eto ya tak radostno zhdal, kogda prosil, chtoby menya vzyali v klajmernyj patrul'. V odin prekrasnyj den' v moej komnate v oficerskom obshchezhitii poyavilsya komandir. - Segodnya nasha poslednyaya noch' zdes', zavtra otpravlyaemsya v YAmy. Nashi sobirayutsya kutnut'. Hochesh', pojdem vmeste? - Ne znayu. YA uzhe zahodil v odin mestnyj oficerskij klub. Unylye shtabnye rozhi, atmosfera skuki i tuposti. CHto mozhet byt' uzhasnee sborishcha dobrosovestnyh chinovnikov? - My idem v drugoe mesto, v chastnyj klub. Tol'ko dlya klajmershchikov i ih gostej. Tam nastoyashchie frontoviki. - On sarkasticheski ulybnulsya. - U tebya budet shans poznakomit'sya s nashim astrogatorom Uesthauzom. Klassnyj paren', no ochen' mnogo govorit. - Pochemu ne shodit'? - On nazyvaetsya "Beremennyj drakon", po prichinam, zateryavshimsya v besslednyh pustynyah vremeni. - On usmehnulsya, zametiv moyu pripodnyavshuyusya brov'. - Naden', .chto pohuzhe. Tam byvaet veselo. Sluchilos' nechto, potrebovavshee neotlozhnogo vmeshatel'stva so storony komandira, poetomu my prishli pozdno. No nedostatochno pozdno. Luchshe by ya eshche dol'she zaderzhalsya. |ta noch' stala svidetel'nicej togo, kak obratilis' v prah sotni hrustal'nyh zamkov moego illyuzornogo mira. "Drakon" raspolagalsya negluboko, v starom podvale. YA slyshal o nem mnogo eshche do togo, kak uvidel, a uvidev, sprosil: - |to v samom dele oficerskij klub? - Tol'ko dlya klajmershchikov, - ulybayas', otvetil Uesthauz. - Suhoputnye ne znayut, kak tut sebya vesti. CHetyre sotni lyudej upakovalis' na ploshchadi, kotoraya do vojny prednaznachalas' dlya dvuhsot. Von' udaryala v nos i chut' ne valila s nog s pervogo vzdoha. Alkogol'. Blevotina. Sigaretnyj dym. Mocha. Narkotiki. Na fone takogo shuma, chto edet krysha. CHtoby slyshat' drug druga skvoz' potugi gnusnejshej mestnoj rok-gruppy, zavsegdatayam prihodilos' orat'. Oficianty i oficiantki v shtatskom petlyali v tolchee, oshchupyvaemye posetitelyami oboego pola. YA polagayu, chto chaevye tut davali v kachestve platy za unizhenie. Prohodyashchim sluzhbu na klajmerah svoyu zarplatu tratit' bol'she ne na chto. Naprotiv vhodnyh dverej, podobno prel'stivshemusya grehami Gomorry padshemu angelu, lezhal kakoj-to kapitan v polnom obmundirovanii musul'manskogo sudovogo kapellana. On hrapel v luzhe rvoty s ulybkoj na ustah. Nikto i ne dumal ego ubrat' ili pochistit'. Prisposablivayas' k mestnym nravam, my pereshagnuli cherez etu bezdvizhnuyu massu. Na rasstoyanii menee odnogo metra ot nego celovalis' dva oficera muzhskogo pola, tiskayas' v medvezh'ih ob座atiyah. Boyus', chto tut u menya perehvatilo dyhanie. Soglasen, takoe byvaet, no ne pryamo zhe v dveryah oficerskogo kluba! Komandir fyrknul: - Ne rasteryaj shariki. Budet eshche veselee. On sdelal dva nelovkih shaga, ne obrashchaya vnimaniya na lyubovnikov, upersya kulakami v bedra i oglyadelsya, podobno vnezapno nagryanuvshemu revizoru. Uvidev, chto tut tvoritsya, ya ozhidal s ego storony vzryva. Otkinuv nazad golovu, on rezko dernulsya i zarzhal, kak osel. - Ochistit' mesto dlya ekipazha samogo luchshego iz vseh proklyatyh klajmerov na vsem proklyatom flote, pridurki zheltozadye! - zarevel YAnevich. Kakofoniya umen'shilas' na odin decibel. Lyudi osmatrivali nas. Nekotorye zamahali rukami. Kto-to zakrichal. Kto-to - vidimo, druz'ya - napravilsya k nam. Kukolka-kitayanochka nezemnoj krasoty, nakrasivshayasya tak, chtoby podcherknut' svoi aristokraticheskie man'chzhurskie cherty, proskol'znula u nas pod loktyami s lovkost'yu laski. Otojdya na metr, ona ostanovilas' i peredraznila pozu komandira, v glazah ee blesnul ogonek. - Ty - hrenova kucha der'ma. Stiv! - kriknula ona YAnevichu. - Luchshij klajmer - "A-92", i ne trendi zrya. YAnevich rinulsya vpered, kak medved' v period gona. - CHert! YA zh ne znal, chto vy zdes', rebyata. - Spustis' razok hot' nenadolgo so svoih idiotskih nebes, nekrofil. Ona hihikala i izvivalas', poka on ee myal. - U tebya eshche stoit, Danki Dik? Ili otvalilsya tam, v razvalinah? My tol'ko prishli. Mogu trahat'sya vsyu noch'. - My uzhe otpravlyaemsya. Kusaka. Sejchas ya tebe koe-chto skazhu, u tebya ne ostanetsya ni malejshih somnenij. YA prileplyu zhvachku sebe na konec. Predupredi, kogda nachnesh' zhevat'. YA byl tak porazhen, chto dazhe ne pochuvstvoval otvrashcheniya. |to vypusknik Akademii takoe govorit? Ne imeya nikakih razumnyh prichin, ni malejshego povoda, zhenshchina obratilas' ko mne: - U etogo gada samyj dlinnyj chlen iz vseh, chto ya videla. - Ona obliznula guby. - Krasota. No, mozhet byt', segodnya noch'yu mne zahochetsya I chego-nibud' noven'kogo. - Proshu proshcheniya. YA podumal, chto ona delaet mne predlozhenie. Mne ne hotelos' vlamyvat'sya na territoriyu YAnevicha. - Noven'kogo? Mao, ya ves' patrul' lovil v borode mandavoshek! - YAnevich podmignul mne, ne zamechaya, kak ya poblednel i kak perekosilsya u menya rot v podobii ulybki. Eshche bol'she, chem on, potryasla menya devushka. Ej ne moglo byt' i dvadcati. - Nauchilas' uzhe dvigat' zadom? - sprosil on. - Da uzh ne tvoimi trudami. - Ona povernulas' ko mne. - |tot merzavec lishil menya devstvennosti. Pojmal menya v minutu slabosti, v pervuyu noch' posle, pervogo patrulya. Trahal vsyu noch' i ni razu ne ob座asnil, chto ot menya predpolagaetsya eshche chto-to, krome kak prosto pod nim lezhat'. Nesomnenno, ya pomenyal cvet s mertvenno-blednogo na infrakrasnyj. Bredli byl potryasen ne men'she moego. - Oni, navernoe, razygryvayut nas, ser. On popytalsya ukryt'sya ot shoka, predpolozhiv, chto eto - patriarhal'noe i bezopasnoe legkomyslie armejskih shutok. - Ne dumayu. - Da, ya tozhe ne dumayu. Mne pokazalos', chto ego sejchas vyrvet. - YA dumayu, chto my nablyudaem lyudej s klajmerov v ih estestvennom, nepriruchennom sostoyanii, mister Bredli. YA podozrevayu, chto zhurnalisty nas dezinformirovali. - YA ulybnulsya sobstvennomu sarkazmu. - Da, ser. U nego razvivalas' krajnyaya stepen' kul'turnogo shoka. Komandir shvatil menya za lokot'. - Von tam. YA vizhu svobodnye mesta. My tronulis' v put' pod ognem ironicheskih zamechanij po povodu nashego korablya i eskadril'i. Drugie oficery, ochevidno, iz nashih, osvobodili dlya nas mesto za svoim stolom. Posledoval parad znakomstv, no ya somnevalsya, chto nautro vspomnyu hot' odno imya. Bredli perezhival etu proceduru so steklyannymi glazami i dryabloj kist'yu. Real'nost' obrushilas' na nas, vyrvavshis' iz peleny mifov i propagandy, i zataptyvala s nezhnost'yu mastodonta, stupayushchego na komarinuyu lapku. Ona ne ukladyvalas' u nas v golove. Poka ee tuda ne zapihnuli vot takim obrazom. YAnevich s podruzhkoj ischezli. A tak na nego bylo nepohozhe. On izmenilsya pryamo v dveryah. Esh', pej i veselis'? Uesthauz tozhe isparilsya, prezhde chem mne udalos' uznat' chto-nibud', krome ego imeni. Posle etogo pochtennoj shtabnoj kapitanshej byl pohishchen Bredli s osteklenevshimi glazami. - Kakogo hrena ona tut delaet? - probormotala kakaya-to zhenshchina i plyuhnulas' licom v luzhu piva na stole, bubnya chto-to o tom, chto "Drakon" - ne mesto dlya vsyakogo sbroda. - Da pust', - otvetila drugaya. - Ot nego nam nikakogo proku. YA ushel v sebya, chto-to pil i razmahival pered licom kameroj. Esli porazhen chem-nibud' - snimaj. YA lish' otchasti osoznaval, chto iz vsej nashej eskadril'i ryadom so mnoj ostalsya odin lish' komandir. Kak i ya, on zastyl, prevrativshis' v statuyu so slozhennymi na grudi rukami. YA popytalsya vspomnit' "Ozimandiya". Mne na um prishli stroki o podnimayushchihsya krasnyh gorodah, no ya ne byl uveren, chto oni ottuda. Pochemu, sobstvenno, "Ozimandij"? Tozhe neponyatno. Dolzhna zhe byt' kakaya-to prichina. YA zakazal eshche vypivki. On tozhe nablyudal, nash molchalivyj doblestnyj komandir korablya. Kogda-to eto bylo predlogom dlya neuchastiya v nashih p'yanyh razgovorah. Vremya shlo. Tolpa zametno poredela. YA nagruzilsya sil'nee, chem predpolagal. Komnata stala nemnogo kachat'sya, a ya - dumat', sobirayutsya li nashi priyateli sverhu segodnya bombit'. Komandir myagko tronul menya za lokot'. - A? - Nichego bolee osmyslennogo v tot moment ya proiznesti ne mog. - Ee ty, navernoe, vspomnish'. On ukazal na vysokuyu, strojnuyu blondinku, medlenno razdevavshuyusya na odnom iz blizhajshih stolikov. YA ustavilsya na nee tumannym vzglyadom. Snachala ya prosto popytalsya opredelit' ee vozrast. Ona vyglyadela starshe bol'shinstva nahodyashchihsya zdes' zhenshchin. - U nee svoj sobstvennyj korabl', - skazal komandir. SHkval voshishcheniya i otoropi, vozhdeleniya i omerzeniya razbudil moyu p'yanuyu dushu. YA uznal ee. Kakoj zhe staroj ona byla! SHeron Parker. Boginya-devstvennica. Koroleva-suka batal'ona "Tango Romeo" v Akademii. Kak ya lyubil i zhelal ee v moi trogatel'nye semnadcat'! Skol'ko nochej provel ya s moej dobroj pravoj rukoj, voobrazhaya, budto menya szhimayut ee myagkie bedra! Obeskurazhivayushchie vospominaniya. YA okazalsya takim idiotom - ne skryl ot nee svoej vechnoj lyubvi... Ona byla holodnoj i dalekoj, kak obratnaya storona Luny. Ona menya draznila, smeyalas' nado mnoj, kormila obeshchaniyami, kotorye nikogda ne vypolnyala. Ni dlya menya, ni dlya kogo drugogo, naskol'ko ya znayu. Istyazat' menya bylo dlya nee chto uroki gotovit'. YA byl proshche, ranimee nashih odnoklassnikov. - Net. Pust' sebe. Pozdno. Komandir pomahal ej rukoj. Ona uznala ego, ostavila svoyu malen'kuyu scenu i poshla k nam. Starik vydvinul dlya nee stul. Ona ustroilas' na nem, slegka smushchayas' ponachalu. Komandir na vseh tak dejstvoval. On inogda vyglyadel takim znayushchim i solidnym, chto vse vokrug chuvstvovali sebya vtorosortnymi i nelepymi. So mnoj tak bylo vsegda. Prohodya cherez zal, ona okinula menya ravnodushnym vzglyadom. Ne bolee chem eshche odin lejtenant. Kosmoflot kishit lejtenantami. - Kak patrul'? - sprosil komandir. - Hrenovo. Dve starye posudiny, kotorym pora v muzej. Odin istrebitel' prikrytiya. Podtverzhdena tol'ko barzha. Odin malyusen'kij konvoi. Dvenadcat' korablej. U nas konchilis' rakety, potom na nas vyshli ohotniki. Nekotoroe vremya my dumali, chto eto Palach. Devyat' dnej ot nih drapali. - Kruto prishlos'? - sprosil ya. Ona dernulas', brosila na menya eshche odin iz svoih ravnodushnyh vzglyadov. YA nablyudal, kak na ee lice poyavlyayutsya pervye probleski. Ona gusto pokrasnela, vyshla iz roli p'yanoj striptizershi, tancuyushchej na stole, sbrosila s sebya eto, kak zmeya menyaet kozhu. Odnu dolguyu sekundu ona smotrela tak, budto u nee raskalennaya metallicheskaya zanoza pod nogtem. - Ty... - I snova pauza. - Ty izmenilsya. - Kak i vse my. Ej tak nesterpimo hotelos' bezhat', chto ya eto po zapahu chuyal. No bylo uzhe pozdno. Ee uvideli. Ee pojmali. I teper', bud' dobra, terpi. YA byl odnovremenno i rad, i nemnogo napugan. Smozhet li ona ocenit' moyu dobruyu volyu? - Grazhdanskaya zhizn' vliyaet, - skazal ya. - Menya tut dolgo ne bylo. Ty tozhe izmenilas'. Mne zahotelos' nemedlenno otkusit' sebe yazyk. Delo ne tol'ko v tom, chto eti slova ne stoilo govorit', - sama fraza prozvuchala gor'ko. Moi mozgi ushli v otpusk. Slishkom aktivno porabotali ruki, taskaya v rot vypivku. - YA slyshala ob avarii. Horosho derzhala udar, kak ej vsegda bylo svojstvenno. - Teper' uzhe vse v poryadke? - V obshchem, nikakih problem, - solgal ya. Dvenadcat' let v Akademii ne dali mne nichego, chto moglo by podgotovit' menya k neozhidannomu perehodu na grazhdanku. YA by spravilsya, konechno, s kabinetnoj rabotoj v shtabe, no moya gordost' mne etogo ne pozvolyala. YA - frontovik, im, chert voz'mi, i budu, bol'she nikem. - Mne nravitsya svoboda. Hochesh' - lozhish'sya spat', hochesh' - vstaesh'. Idesh', kuda hochesh'. Nu, ty ponimaesh'. V etom rode. - Da, ya ponimayu. Ona ni edinomu slovu ne poverila. - Nu vot; A ty chem zanimalas'? - Karabkalas' po lestnice vverh. Teper' u menya svoj korabl'. "S-47". Krylo "Bravo", pyataya eskadril'ya. Sem' patrulej. YA ne mog pridumat' nichego, chto eshche mozhno bylo by skazat'. Posledovali sekundy napryazhennogo molchaniya, a potom ona dobavila: - I stala ponimat', chto znachit okazat'sya na dne zhizni. Na nekotoroe vremya razgovor zamer, podobno kitu, vybroshennomu na bereg i ne imeyushchemu sil prodolzhat' bor'bu. - Prosti menya. Za vse, chto ya sdelala. YA ne ponimala, chto ya delayu. YA ne ponimala, kakuyu bol' mozhno prichinit' lyudyam. - |to bylo davno i ne zdes'. Kak budto s kem-to drugim. Vse teper' pozabyto. My byli det'mi - Net. YA opyat' solgal. I opyat' ona prochitala menya. V etot raz mne bylo ne tak bol'no, no rana eshche ne zazhila. |ta - iz teh, kotorye nevozmozhno pererasti. - Pojdem kuda-nibud'? Menya snova ohvatila nervnaya drozh'. Libido razbudilo dopotopnye fantazii. - YA ne dumayu, chto... - Prosto poboltaem. Ty vsegda luchshe vseh v batal'one umel slushat'. Da. YA slushal mnogo. O problemah. Vse ko mne hodili. Osobenno SHeron. Takim obrazom ya mog byt' ryadom s nej. I vsegda sushchestvoval Plan. Odno vyverennoe dvizhenie za drugim s cel'yu sovratit'. YA ne mog najti v sebe muzhestva dlya bolee riskovannyh, smelyh dejstvij. Mne ne k komu bylo pojti poplakat'sya. Kto ispoveduet ispovednika? - Podozhdi minutu. Ona pospeshila k sbroshennoj odezhde. YA smotrel na to, chto ona delaet, i eto kazalos' samym udivitel'nym iz vsego, chto ya uspel zdes' uvidet'. - Ona postarela. Komandir kivnul: - Zolotoj vek konchilsya vosem' let nazad. Nichego ne ostalos' ot teh kozlyat s shiroko raspahnutymi glazami. Vse, krome tebya, pogibli v pervyj zhe god vojny. Mne ponadobilos' kakoe-to vremya, chtoby ponyat', chto on govorit o smerti ne v pryamom smysle. Dushevnyj pod容m, svyazannyj s prinyatiem spirtnogo, davno proshel, delo shlo k pohmel'yu. Ona vernulas'. Za nej uvyazalsya kakoj-to voinstvenno nastroennyj lejtenant, okazavshijsya dostatochno trezvym, chtoby povesti sebya prilichno vo vremya znakomstva, i dostatochno p'yanym, chtoby reshit'sya na nasilie, kogda uznal, chto my s devushkoj uhodim. Komandir v yarosti vstal, i yunosha nemedlenno otstupil - Starik kogo ugodno napugaet, esli zahochet. Lejtenant uletuchilsya, komandir vernulsya na svoe mesto i nabil trubku, k kotoroj v otlichie ot vseh nas on za etot vecher ni razu ne pritronulsya. Teper' on ostavalsya odin. YA obernulsya. On sidel, vytyanuv pod stolom nogi, smotrel po storonam, i na mgnovenie ya pochuvstvoval, naskol'ko zhe on odinok. Nasha professiya vlechet za soboj odinochestvo, tyagoty vojny lish' podcherkivayut otchuzhdenie. My s SHeron ne tol'ko razgovarivali. Nikto i ne somnevalsya, chto ne odnimi razgovorami my budem zanimat'sya. Ona staralas' iskupit' proshluyu zhestokost'. YA hot' i ne bez truda, no svoe delo sdelal. Nichego takogo osobennogo v etom g- ne bylo. Mechta umerla. Nikakoj magii ne ostalos'. Prosto muzhchina i zhenshchina, oba napugannye, perezhivayut skorotechnuyu blizost'. Vyalaya popytka ubezhat' ot sobstvennyh myslej. YA ne ubezhal. Ne do konca. Ni na sekundu ya ne zabyval o predstoyashchem zadanii. |tot sluchaj pomog mne ponyat', zachem sushchestvuyut takie mesta, kak "Beremennyj drakon" Krepkie napitki, narkotiki, seks, otvrashchenie k samomu sebe zaglushayut bespredel'nyj uzhas. Uzhas, s kotorym eti lyudi znakomy kuda blizhe, chem ya, znayushchij o klajmerah tol'ko iz gazet, rasskazov i teleperedach. Vot chto ya dumayu ob etom sluchae. Odin iz samyh zhestokih kaprizov nashej zhizni - udovletvorit' strast' lish' togda, kogda ee smenila drugaya. Redko mozhno uvidet' cheloveka, vstretivshego, pojmavshego tot samyj moment i naslazhdayushchegosya im v minutu polnejshego udovletvoreniya, kak velikolepnym, zrelym plodom. Po krajnej mere my rasstalis' druz'yami. Prishel rassvet, a s nim soobshchenie ot komandira, chto nastalo vremya otpravlyat'sya v YAmy. Do otbytiya na Tervin ostavalos' vosemnadcat' chasov. YA posmotrel na nee v poslednij raz, poka ona spala, i zadumalsya. CHto privelo menya v etot mir, gde gibnut vse mechty? Nash klajmer - sudno klassa "Devyat'": ego massa v portu otbytiya ravnyaetsya devyat'sot desyati tonnam, a bez ekipazha, topliva, zapasov prodovol'stviya i boepripasov on vesit sem'sot dvadcat' tonn. Men'shih korablej, sposobn'k perehodit' v giper, pochti net. Rasschitannye na ekipazh iz odnogo cheloveka istrebiteli i korabli glubokoj razvedki vesyat ot pyatisot do shestisot tonn. Devyat'sot desyat' tonn - eto maksimal'naya dopustimaya massa, i esli sudno vesit bol'she, prihoditsya chem-to zhertvovat'. Po pravilam, esli ves sudna prevyshaet devyat'sot dvadcat' pyat' tonn, komandovanie zapreshchaet vylet. Klajmer, vesyashchij bolee devyatisot tridcati tonn, neboesposoben, i v sluchae napadeniya on smozhet lish' bespomoshchno boltat'sya i zhuzhzhat', poka ego budut raznosit' v kloch'ya. Imenno iz-za ogranicheniya v vese komandir byl nedovolen tem, chto nam podkinuli ispytatel'nuyu pushku. Vsya sistema vmeste s zapchastyami vesit dve tonny, i sootvetstvenno pridetsya umen'shat' kolichestvo topliva i prodovol'stviya. Trogat' boepripasy zapreshcheno. SHtab vizzhit, kak prishchemivshij yajca kaban, esli kto-nibud' osmelivaetsya predlozhit' sokratit' kolichestvo boepripasov. Klajmer - samodostatochnoe boevoe sredstvo. Lyudi prisutstvuyut na bortu lish' potomu, chto sistema ne mozhet sama soboj upravlyat'. Ustupki chelovecheskim nuzhdam zdes' svedeny do minimuma. Nikto ne znaet, bez chego mozhet prozhit' chelovek; i chto takoe muki vybora - nikogda ne uznaesh', poka ne pridetsya sobirat'sya v patrul' i reshat', chto zhe brat' s soboj. Na sleduyushchij den', nablyudaya, kak sobiraetsya komandir, ya reshil, chto my otpravlyaemsya na voskresnyj piknik. Odna smena formennoj odezhdy. Kilogramm tabaka - nelegal'no. Tolstaya starinnaya kniga Gibbona. Komu sejchas nuzhna Rimskaya imperiya? Zloveshchij chernyj revol'ver, takoj zhe starinnyj, kak i kniga, - polulegal'no. K chemu brat' s soboj podobnoe oruzhie na bort sudna, u kotorogo shkura chut' tolshche moej? Dva kilogramma nastoyashchego kofe Staroj Zemli - deshevaya dryan', provezennaya, veroyatno, na Hanaan kontrabandoj moim priyatelem s posyl'nogo sudna. Litr brendi - v narushenie vseh pravil. V ostavshiesya svobodnye mesta, chtoby nabrat' pyatnadcat' kilogrammov, on nasoval svezhih fruktov. Ni britvy, ni rascheski, nichego iz teh veshchej, chto beret s soboj v dorogu civilizovannyj chelovek. Ego vybor pokazalsya mne strannym. YA vzyal s soboj standartnyj nabor turista, za isklyucheniem razve chto smokinga i drugih tomu podobnyh veshchej. Starik udostoverilsya, chto moi dopolnitel'nye desyat' kilogrammov - eto dejstvitel'no videokamery, fotoapparat, bloknoty i karandashi - potomu chto oni legche ruchek. Snaryazhenie ostal'nyh byvalyh chlenov ekipazha nichem ne otlichalos' ot togo, chto vzyal s soboj Starik. My utonem vo fruktah.

Krome nashego korablya-nositelya, v shirokoj buhte plavaet eshche neskol'ko sudov, kazhdoe iz kotoryh uderzhivaetsya na meste pautinoj obychnyh verevok. Dobrat'sya do sudna mozhno tol'ko po nim. "Na vsyakie novomodnye shtuchki my deneg ne tratim". V lyuboj drugoj gavani korabli uderzhivalis' by special'nymi mashinami, a perebrat'sya na bort mozhno bylo by po shirokim udobnym mehanicheskim shodnyam. - Nehvatka resursov, - govorit Uesthauz. - "Vse usiliya skoncentrirovany na pervoocherednyh zadachah". - On govorit tak, chto ya slyshu kavychki. - Esli by mozhno bylo pridumat', kak eti Bogom proklyatye korabli zastavit' dvigat'sya na veslah, na nih ustanovili by vesla, chtoby eti shalandy rashodovali men'she goryuchego. Mne hochetsya otstat', rassmotret' korabl'-nositel' vnimatel'nee, ya hochu, chtoby on vdohnovil menya, mne neobhodimy neskol'ko krasivyh poeticheskih obrazov. YA videl podobnye veshchi na gologrammah, no eto sovsem drugoe delo. YA hochu ulovit' Samyj duh soten pryamohodyashchih primatov, dvizhushchihsya medlenno, no verno, s ryukzakami, postavlennymi mezhdu nog tak, chto kazhetsya, budto oni garcuyut na malen'kih p'yanyh beznogih poni. Odnoj iz samyh sushchestvennyh chert mne predstavlyaetsya to, chto kartine nedostaet krasok. Kosmoletchiki v chernoj voennoj forme. CHernye korpusa korablej. CHernaya s vkrapleniyami rzhavchiny poverhnost' tunnelya. ZHeltovato-korichnevye verevki. Kontury v etoj temnote, pri skudnom osveshchenii, v nevesomosti kazhutsya dvuhmernymi i raspolozhennymi na odinakovom rasstoyanii ot nablyudatelya. Komandir podzyvaet menya kivkom golovy: - Nu, pojdem. Vremeni bol'she net. Emu ne terpitsya vzojti na bort korablya, chto ne soglasuetsya s ego prezhnimi nastroeniyami, kogda on i slyshat' ne hotel nichego o predstoyashchem patrule. On toropit menya, ya zameshkalsya, a u nego est' privychka vshodit' na bort korablya poslednim. Sostykovannyj s korablem-nositelem klajmer imeet lish' odin vhod - cherez lyuk na "vershine" central'nogo cilindra. |to ne shlyuz, on zagermetizirovan vse vremya, poka sudno nahoditsya v vakuume. Edinstvennyj nastoyashchij shlyuz - vnizu, i sejchas on sostykovan s korablem-nositelem. Vokrug nego kol'co-prisoska, po kotoromu v klajmer budut postupat' resursy, poka on ne otdelitsya i ne ujdet v patrul'. |nergiya i voda. I kislorod. CHerez sam shlyuz my poluchim produkty pitaniya - syrymi. CHerez etot shlyuz, krome togo, my poluchim boevoj prikaz, za sekundu do togo, kak nas otnimut ot grudi. My ostanavlivaemsya u verhnego lyuka, poka soldaty neohotno vvalivayutsya vnutr', kak probki, slishkom malen'kie dlya gorlyshka butylki. Nekotorye otpravlyayutsya nogami vpered, drugie vniz golovoj nyryayut vsled za svoimi sumkami. Lyuk vsego polmetra v diametre, i, chtoby prolezt', prihoditsya sgorbit'sya. Uesthauz ob座asnyaet, kak ustroen shlyuz. - Vozvrashchaem obratno odni othody, - zakanchivaet on. - Ty mozhesh' pridat' etomu slovu to znachenie, kotoroe pozhelaesh', - dobavlyaet komandir. - Der'mo est' der'mo. V lyuk, rebyata. - Kuda devalsya tvoj yunosheskij pyl? - zakidyvayu ya udochku. Komandir ostaetsya bezrazlichen k nazhivke. On i bez togo uzhe slishkom mnogo skazal. Odno lishnee slovo, popavshee v nedobrozhelatel'no nastroennoe uho, - i traektoriya kar'ery u lyubogo mozhet pojti pologo. V Pervom klajmernom flote s etim delom prosto. Dalek, dalek put' ot Hanaana do Luny-komandnoj, i admiral naslazhdaetsya prakticheski diktatorskoj vlast'yu. Ego polozhenie prokonsula - logicheskoe sledstvie dolgogo sroka obmena informaciej mezhdu Hanaanom i glavnym shtabom. S takim polozheniem ochen' trudno smirit'sya, no eshche trudnee ego otricat'. I kosmoletchiki mogut skol'ko ugodno mechtat' o bolee udobovarimom vlastitele. Central'nyj cilindr klajmera zdes' nazyvayut kenom. V nem neveroyatno tesno, osobenno v parazitnom rezhime, kogda on sostykovan s korablem-nositelem. V etom rezhime napravlenie iskusstvennoj gravitacii parallel'no osi cilindra. V rabochem rezhime, kogda gravitaciyu produciruet sam klajmer, steny kena stanovyatsya polami. Dazhe v rabochem rezhime mesta budet ochen' malo, esli vse prosnutsya odnovremenno. YA dolgo osmatrivayus', a zatem sprashivayu: - Kak vam udaetsya drug druga ne kalechit'? - CHast' komandy vse vremya v kojkah - do boevoj trevogi, a togda vse po svoim mestam. Vysota kena - sorok metrov, diametr - pyatnadcat'. On razdelen dvojnymi pereborkami na neskol'ko neravnyh otsekov. Na samom verhu, na pervom urovne, nahoditsya operacionnyj otsek - mozg korablya. Pod nim, na vtorom urovne, - oruzhejnyj otsek, v odnoj chasti kotorogo raspolozhen vychislitel'nyj centr, v drugoj - centr obnaruzheniya. Tretij uroven' zanyat pod samyj malen'kij, ekspluatacionnyj otsek. On sostoit iz kambuza, gal'yuna, primitivnoj postirochnoj i medpunkta, sekcii pererabotki othodov i - samoe glavnoe - centra regulirovki temperatury vnutri korablya. Pod ekspluatacionnym otsekom - tehnicheskij, osnovnaya zadacha kotorogo - zastavit' korabl' dvigat'sya iz punkta A v punkt B. CHetkoj granicy mezhdu funkciyami, oborudovaniem i sistemami tehnicheskogo i ekspluatacionnogo otsekov net. Central'nyj element konstrukcii - ego nazyvayut kilem - tyanetsya po vsej dline cilindra. Kogda korabl' perejdet v rabochij rezhim, chleny ekipazha budut po ocheredi spat' v prikreplennyh k etomu kilyu kojkah. Vot o chem ne meshaet porazmyslit'. Mne do sih por ne prihodilos' spat' v usloviyah pochti polnogo otsutstviya gravitacii. Govoryat, tolkom ne otdohnesh' i sny nemnogo sumasshedshie. V parazitnom rezhime son organizuetsya po sisteme "kto smel, tot i s容l". Kto pobystree, tot ceplyaetsya za kojku lyuboj, kakoj tol'ko uspeet, konechnost'yu i vedet zatem iz zanyatoj pozicii peregovory s tem, kto zameshkalsya. Nekotorye iz koek visyat v takih mestah, kuda i mysh' ne vtisnetsya. Nomer lyuks na lyubom korable - eto nablyudatel'nyj punkt komandira. Na klajmere on nichem ne otgorozhen ot ostal'nogo prostranstva. Komandir budet delit' kojku so starpomom i shef-kvartirmejsterom. Na kazhduyu kojku po neskol'ku chelovek. Ne nuzhno mnogo fantazii, chtoby ponyat', kakoj eto vyzovet haos. Prihoditsya zhutko tasovat' raspisanie, chtoby razmestit' treh chelovek v odnoj kojke i kazhdomu dat' razumnoe kolichestvo chasov sna v sutki. Podozrevayu, chto shtab predpochel by ekipazh iz robotov, kotorym voobshche spat' ne nuzhno. Svobodnogo mesta vnutri cilindra malo. Izognutyj vnutrennij karkas zanyat pul'tami i rabochimi stanciyami, raspolozhennymi pochti vprityk. Vnutrennij krug nachinaetsya v dvuh metrah ot karkasa. Na etom urovne funkcional'nyh modulej nemnogo, no pochti vse prostranstvo zanimayut nervnaya i krovenosnaya sistemy korablya, a takzhe te ego organy, k kotorym ne obyazatel'no imet' postoyannyj dostup. Esli ne schitat' neskol'kih lyukov, obespechivayushchih dostup v dvuhmetrovuyu trubu vokrug kilya, odinnadcat' metrov v centre kena predstavlyayut soboj neprohodimyj labirint trub, provodov, kontaktov, gudyashchih korobok tysyach form i razmerov, nesushchih konstrukcij i kabel'nyh kanalov. Tut uzh ya ne mog ne sprosit': - Da kak normal'nyj chelovek mozhet rabotat' v etom haose obez'yan'ih lian? - Po golovizoru smotritsya luchshe, da? - ulybaetsya Uesthauz v otvet. On vedet menya k miniatyurnomu pul'tu astrogatora, karabkayas', kak zapyhavshijsya babuin. Sboku k pul'tu primykaet para konsolej vvoda-vyvoda central'noj komp'yuternoj seti korablya. Speredi, podobno telenku k vymeni materi, k nemu l'net akvarium samogo krohotnogo trehmernogo displeya, kotoryj mne kogda-libo prihodilos' videt'. Dazhe u deshevyh detskih boevyh igr displej bol'she. S absolyutno nepronicaemym vyrazheniem lica Uesthauz napominaet mne: - Kogda na korable budet svoya gravitaciya, stanet ne tak merzko. - Kogda huzhe nekuda, lyuboe izmenenie - k luchshemu. V prohode razgoraetsya kakoj-to spor. ZHelaya vyglyadet' soznatel'nym, ya nemedlenno ustremlyayus' tuda. - Ne bespokojsya, sejchas ugomonyatsya. |to Rouz i Trodaal. Postoyanno iz-za chego-nibud' galdyat. - Nu, esli ty tak govorish'... A gde shkafchiki, Uoldo? - SHkafchiki? Ulybaetsya. Mnogoznachitel'naya ulybka. Ulybka sadista. Ego koronnaya "shvatil-tebya-za-yajca-i-ne-otpushchu". - Ty i vpryam' novichok. Kakie eshche shkafchiki? - Dlya veshchej. Pochemu ya ne ostanavlivayus'? YA ved' uzhe odnoj nogoj nad propast'yu. - Dlya lichnyh veshchej. YA ne ozhidal udobstv oficerskogo salona linejnogo korablya, no shkafchiki vse-taki risovalis' v moem voobrazhenii. YA ne mogu ostavit' kamery valyat'sya prosto tak. Slishkom velika veroyatnost', chto oni kuda-nibud' smoyutsya. - Budesh' pol'zovat'sya svoej kojkoj. Tvoi smenshchiki tak i delayut. Tut do menya dohodit. - Tak vot pochemu nikto nichego s soboj ne beret, - dogadyvayus' ya. - Lishilis' eshche odnogo udobstva, obychnoe delo. Vot poetomu-to te klajmery, gde malo modifikacij, tipa "Vos'mogo shara", i pol'zuyutsya takoj populyarnost'yu. Hodyat sluhi, chto na "Vos'mom" do sih por sohranilsya dush. - A ya-to dumal, chto na bombardah dushi plohie. - I eto pravda. Starik govoril, chto ty letal na istrebitelyah i zanimalsya tem zhe, chem ya zdes' zanimayus'. |to roskoshnye lajnery po sravneniyu nami. Privet, komandir. - Nu, ne mozhet byt', chtoby nel'zya bylo organizovat' vse eto poluchshe. Komandir pozhimaet plechami, budto eta tema emu sovershenno bezrazlichna. On ulybaetsya. Pohozhe, on special'no otrabatyval etu tonkuyu, nasmeshlivuyu, zagadochnuyu "ulybku komandira", s vysoty svoego polozheniya zabavlyayushchegosya prodelkami vverennyh emu detishek. - Priroda trebuet svoe. Vse v poryadke na bortu, mister Uesthauz? - Kak raz nachinayu proverku, komandir. YA ponyal namek: ya putayus' pod nogami. Vse zanyaty, na bortu korablya - haos. S kojkami, kazhetsya, razobralis', lyudi polzayut drug po drugu, navodya poryadok na svoih rabochih mestah. Nesmotrya na to chto korabl' byl osmotren v gavani, im hochetsya eshche raz vse proverit'. Ne to chtoby oni ne doveryali kompetentnosti portovyh tehnikov - prosto im nado znat' samim. Ot etoj tehniki zavisit ih zhizn'. YA slonyayus' bez dela i pytayus' proniknut' v tajnu Starika. CHto ni govori, teper', kogda my na bortu, on stal eshche bolee zamknutym i nedostupnym. Projdya skvoz' vhodnoj lyuk, on smenil masku i prinyal oblik, skroennyj po ozhidaniyam komandy: sil'nogo, nemnogoslovnogo, umelogo i uverennogo Komandira. Terpimogo ko vsem lichnym dryazgam, strogogo ko vsemu, chto mozhet narushit' rabotu korablya. YA uzhe videl etot spektakl' na drugih korablyah, no nigde on ne razygryvalsya tak pryamolinejno i s takim holodnym raschetom. Nadeyus', chto so vremenem komandir vse-taki smyagchitsya. Nadeyus', on ne vykinul menya iz golovy navsegda. On - polovina vsego materiala dlya stat'i. Uesthauz tozhe izmenilsya, kogda etot novyj komandir peresek ego orbitu. Mgnovenie - i on stal bezrazlichen ko vsemu, krome svoih astrogatorskih pobryakushek. Zdes', na klajmere, est', vidimo, kakaya-to magiya. Starik i Uesthauz isparilis', a poyavivshijsya na ih meste lejtenant YAnevich, starshij pomoshchnik, obrashchaetsya so mnoj, kak so svoim starym priyatelem. Kto eshche pomenyal lichinu, prosachivayas' v lyuk? Bredli? Ne znayu, na bortu ya ego eshche ne videl. A s ostal'nymi ne znakom. YA ubirayus' s ih dorogi v operacionnom otseke i otpravlyayus' obsledovat' drugie. Mne ne udaetsya najti ni odnogo cheloveka, kotoryj imel by vremya i zhelanie pobesedovat' so mnoj, poka ya ne dostigayu samogo dna kena. A tam znakomlyus' s |mbrouzom Dikerajdom, nashim inzhenerom. Na nash razgovor o ego rabote ya trachu chas. Nit' rasskaza teryayu cherez pyat' minut. Ne znaya fiziki, Akademiyu ne zakonchish'. Tamoshnij kurs ya vyderzhal blagodarya lichnomu uporstvu i hitroumnoj mnemotehnike. No kak tol'ko rech' zahodit o fizike bolee tonkoj, chem n'yutonovskaya, u menya mozg pokryvaetsya kakoj-to bronej. Dumayu, chto v obshchih chertah ya eshche koe-kak mogu predstavit' sebe to, o chem govoril |jnshtejn. Rajnhardta s ego gipermehanikoj ya prinimayu na veru. Nesmotrya na geroicheskie usiliya Dikerajda i vse, chto ya chital ran'she, nol'-sostoyanie i klajming ostanutsya dlya menya chistoj vody ved'movstvom do samoj smerti. Dikerajd utverzhdaet, chto mezhdu klassicheskoj, n'yutonovskoj, ejnshtejnovskoj i rajnhardtovskoj mehanikoj sushchestvuet eshche beskonechno mnogo tochek zreniya na Vselennuyu - celyj spektr. Glavnyj parametr ejnshtejnovskoj tochki zreniya - konstanta s, skorost' sveta v vakuume. Rajnhardt perevorachivaet vse vverh dnom, utverzhdaya, chto dvazhdy dva - lish' vremya ot vremeni ravnyaetsya chetyrem, a s - konstanta lish' pri opredelennyh usloviyah, hotya eti usloviya est' prakticheski vezde i vsegda. On pridumal sposob prodemonstrirovat', chto po-nastoyashchemu universal'nyj parametr - sila tyagoteniya. Gde-to mezhdu dvumya etimi tochkami zreniya ya i zabludilsya, obnaruzhiv, chto moh na derev'yah v etom lesu est' s dvuh storon. Dikerajd predlozhil mne predstavit' sebe Vselennuyu kak apel'sin, O'kej. |to dostatochno prosto, hotya moi glaza govoryat mne, chto Vselennaya beskonechna. V giperprostranstve, gde rushatsya zakony N'yutona i |jnshtejna, nahoditsya korka etogo apel'sina. Prosto i elegantno. Teper' drug moj Dikerajd beret apel'sin, kak budto eto bejsbol'nyj myach, kidaet ego i zayavlyaet, chto eta korka sushchestvuet vezde v ravnoj stepeni s soderzhashchej ee Vselennoj. Apel'sin chastichno sostoit iz korki do samyh semechek. |to svyazano s tem, chto prostranstvo imeet kriviznu, i, napravivshis' vpered po pryamoj, ty v konce koncov vernesh'sya tuda, otkuda vyshel. Pol'zuyas' zhe matematikoj Rajnhardta, mozhno srezat' put' - ved' giperprostranstvo v kazhdoj svoej tochke soprikasaetsya s lyuboj drugoj svoej tochkoj. V sovershennom giperprostranstve, yavlyayushchemsya, pohozhe, takim zhe mifom, kak i sovershennyj vakuum, mozhno preodolet' rasstoyanie v odin svetovoj god, ne potrativ na eto voobshche nikakogo vremeni. Temna voda vo oblaceh. Kstati ob oblakah. YA, naprimer, do sih por tak i ne ponyal, chto eto za pushnye zveri u menya nad golovoj, nazyvayushchiesya kuchevymi, peristymi i prochimi oblakami. Mozhno, konechno, otkryt' uchebnik i prosto poverit' tomu, chto tam ob etom napisano. No snova ya smotryu na oblako i snova ne mogu ponyat', pochemu eta hrenovina ne padaet kamnem na zemlyu - hryas'! Kak kusok ajsberga. Giperprostranstva v chistom vide ne byvaet, ono vsegda zagazheno utechkami vremeni, gravitacii i subatomnogo veshchestva, kotoroe v etom sostoyanii uzhe ne yavlyaetsya vpolne veshchestvom. A vokrug sidyat kvarki i prochaya nechist', kotoroj zdes' byt' voobshche ne polagaetsya, i obmenivaetsya zaryadami za nulevoe vremya... Matematika rajnhardtovskogo Giperprostranstva zavyazana na zamknutuyu i rasshiryayushuyusya Vselennuyu. Mne soobshchayut, chto odnazhdy, kogda my snova nachnem szhatie k ishodnomu yajcu, giperprostranstvo podvergnetsya katastroficheskomu obrashcheniyu polyarnosti. Ili, esli prav Dikerajd, eto obrashchenie i vyzovet kollaps. Vot potomu ya i ne mogu poladit' s fizikoj. Nichto ne yavlyaetsya takim, kakim ono kazhetsya, s kazhdym dnem vse men'she ostaetsya veshchej, na kotorye mozhno bylo by operet'sya. I opyat'-taki klyuch ko vsemu - gravitaciya. Odna iz rasprostranennyh fikcij - predstavlyat' giperprostranstvo kak negativ toj Vselennoj, kotoruyu my nablyudaem vokrug sebya, naselennyj takimi strannymi zveryami, kak konstanta minus s, otricatel'nye sily subatomnyh svyazej, antigravitony i antihronony. Dikerajd na etom ne ostanavlivaetsya i govorit, chto my vplotnuyu podoshli k klajmingu, dvizheniyu v napravlenii, "perpendikulyarnom" giperprostranstvu, k perehodu v nol'-sostoyanie. Teper' na derev'yah voobshche net mha. I samih derev'ev net. I kompas moj on vyvel iz stroya. V giperprostranstve dvazhdy dva chetyrem ne ravnyaetsya. Nu, horosho. Moya matushka gotova byla poverit' i ne v takie nebylicy, prosto chtoby podderzhat' razgovor. No... v nol'-sostoyanii e - prosto troyurodnaya sestra ms2. V nol'-sostoyanii dazhe s2 mozhet byt' otricatel'nym chislom. Nu, chto ya mogu skazat'? Ocherednoj triumf teh, kto blagoslovlyal nas kornem iz minus edinicy. YA perestal verit' v Boga, kak tol'ko stal dostatochno vzroslym, chtoby uvidet' beschislennye nesootvetstviya i protivorechiya v katolicheskih dogmatah. Moya vera v zakony fiziki ruhnula posle togo, kak, godami nabivaya shishki o nerushimye zakony termodinamiki, ya obnaruzhil nesootvetstviya i protivorechiya v opisaniyah nejtronnyh zvezd, chernyh dyr, giperprostranstva i zvezd preispodnej. YA ne soglasen na nabor zakonov fiziki, kotorye godyatsya na lyuboj den', krome vtornika. No ya veryu v to, chto vizhu i oshchushchayu. I veryu, chto eto pravil'no. A na praktike, chtoby sdelat' korabl' klajmerom, zastavit' ego perejti v nol'-sostoyanie, ogromnoe kolichestvo energii zakachivaetsya v tor klajmera, gde nahoditsya giperdvigatel' zakrytogo tipa, i v kakoj-to moment giperprostranstvo ne mozhet dalee perenosit' sushchestvovanie korablya, ono vyplevyvaet ego, kak slivovuyu kostochku, na tot uroven' real'nosti, gde nichto vne polya toroida ne otvechaet normal'nym zakonam fiziki. Mne vspominayutsya topologi, lyubiteli komp'yuternyh igr. CHetyreh- i pyatimernye ob容kty navodyat na nih tosku, im podavaj vos'mi-, pyatnadcatimernye. Mozg prostogo smertnogo takogo ne vyderzhivaet. Vse, vozvrashchaemsya v dvuhmernyj mir. YA - nablyudatel', rasskazchik. Moya rabota - uvidet' i pereskazat', bez kommentariev. Nachni ya kommentirovat' - pokazhus' pustozvonom. Takoj zhe lyubitel' pogovorit', kakim byl Uesthauz, do teh por poka ne vzoshel na bort, Dikerajd teryaetsya gde-to daleko v chashchobe. Do menya dohodili svezhie novosti o veshchestve, ne imeyushchem fiksirovannogo sostoyaniya, poslednie spletni ob atomah, yadra kotoryh raspolozheny snaruzhi. |mbrouz naspeh opisyvaet, chto tvoritsya za tainstvennym zanavesom, kak vedut sebya nekoncentricheskie elektronnye obolochki i atomy vodoroda, gde proton i elektron otdeleny drug ot druga beskonechnost'yu. On shepchet, chto veshchestvo v nol'-sostoyanii dolzhno nahodit'sya v sostoyanii takogo vozbuzhdeniya, kakoe tot zhe atom imel by v centre zvezdy. YA ne sprashivayu, kakoj imenno zvezdy, a to on dal by ee polnuyu harakteristiku. CHudesa. YA vizhu, chto put' v ekspluatacionnyj otsek svoboden, i ostaetsya tol'ko vyyasnit', ne ta li eta nora, v kotoruyu nekogda provalilas' Alisa. YA reshayu derzhat' uho vostro, chtoby byt' ROTOVYM pojmat' govoryashchego krolika, nosom, utknuvshegosya v svoi choknutye chasy. U Dikerajda eshche est' chem podelit'sya. CHem bol'she energii skaplivaetsya v tore, tem "vyshe" v nol'-sostoyanie uhodit klajmer. Tak on nabiraet vysotu - to est' uhodit po nol'-prostranstvu v storonu izmeneniya fizicheskih konstant, a oni pri etom menyayutsya s postoyannoj i predskazuemoj skorost'yu po poka eshche ne vyyasnennym prichinam. - Da neuzhto? Dikeraid pogruzhen v svoi tajny i lish' kraem uha ulavlivaet moj sarkazm. On brosaet na menya ozadachennyj vzglyad. - Konechno. Odna iz moih otvratitel'nyh privychek. CHego ya ne mogu ponyat', to starayus' vysmeyat'. Skol'ko mozhno samomu sebe povtoryat': nablyudaj i soobshchaj. YA v shutku sprashivayu: - CHto sluchitsya, esli vse pustit' v obratnuyu storonu? - V obratnuyu storonu? - Nu da. Vykachat' energiyu iz tora. Pryamo v teksturu kosmosa. |tot paren' chuvstvom yumora ne nadelen. On vklyuchaet glavnyj komp'yuter tehnicheskogo otseka i nachinaet iskat' otvet na moj vopros. - YA poshutil. YA ne vser'ez. Boga radi, mne ne nuzhno eto znat'. Rasskazhi mne eshche o tom, kak klajmer nabiraet vysotu. Vysota - eto vazhno. Tak ya ponyal iz uchebnikov. Ot nee zavisit, naskol'ko legko obnaruzhit' klajmer. CHem on vyshe, tem men'she ego "ten'", ili "effektivnoe sechenie". A vot i krolik. Ego zovut lejtenant Vejres, oficer inzhenernoj sluzhby. Vhodya, on soobshchaet, chto Dikerajd opozdal na krajne vazhnuyu vstrechu, i prodolzhaet ob座asnyat' sam. U nego sovsem drugaya manera. Nashi puti nikogda ne peresekalis' ni v etoj, ni v drugoj zhizni, i tem ne menee Vejres zaranee reshil, chto menya on lyubit' ne budet. I yasno daet mne eto ponyat'. Ne budet, dazhe esli ya spasu emu zhizn'. Dikerajd, naprotiv, navsegda ostanetsya moim drugom i zashchitnikom, i vse potomu, chto ya pravil'no kivayu i utukayu vo vremya ego monologov. Vejres ne l'stit i ocenivaet moi umstvennye sposobnosti, kak priblizitel'no ravnye sposobnostyam ego assistenta. Ego lekciya stremitel'na i korotka. On govorit, chto |ffekt - tak on nazyvaet fenomen klajminga - vpervye byl zaregistrirovan na bortu sverhmoshchnyh kosmicheskih korablej s beskaskadnymi dvigatelyami rotornogo tipa. - S yadernym dvigatelem "Marka dvenadcat'"? - sprashivayu ya radostno. Suhoj kivok. - Korabl' avtonomnogo poleta. Svirepyj vzglyad: "Durak. Tak prosto v elitnyj klub tebe ne popast', hot' ty i ugadal". Piloty zayavili, chto rezkaya podacha bol'shoj moshchnosti vyzyvala strannoe povedenie dvigatelej. Oni kak by glohli, esli predstavlyat' sebe ih dvigatelyami vnutrennego sgoraniya, ili vremenno sryvalsya fakel, esli govorit' o reaktivnyh dvigatelyah. CHto-to, v obshchem, proishodilo. Vneshnie datchiki soobshchali o kratkih provalah kontakta s giperprostranstvom bez vyhoda v normu. Takogo roda soobshcheniya stali postupat' s nachalom vojny. Do etogo problema ne voznikala, poskol'ku v mirnoe vremya korabli tak ne forsirovali. Pri etom sluchalis' i raznogo roda psihologicheskie effekty: dva pilota soobshchili, chto vse vokrug stalo "prizrachnym". Fiziki nemedlenno predpolozhili sushchestvovanie takogo sostoyaniya veshchestva, pri kotorom ne mozhet proishodit' reakciya yadernogo sinteza. Pilot s perepugu zagonyal sebya v nul'-sostoyanie, dvigatel' perestaval zhech' vodorod, i korabl' vypadal obratno... Sumasshedshim tempom vypolnennye issledovaniya dali ustanovku dlya annigilyacii massy. Okazalos', chto smes' antivodoroda s vodorodom v opredelennyh kolichestvah mozhet vybrasyvat' chertovu ujmu energii v lyubom sostoyanii Vselennoj. Spros porodil tehnologiyu kdajmernogo perehoda bukval'no za odnu noch'. Pervyj boevoj klajmer vyletel v patrul' cherez trinadcat' mesyacev posle otkrytiya fenomena klajminga. Konec predvaritel'nyh svedenij. Bol'shoe spasibo za proyavlennyj interes. Ne soblagovolite li teper' udalit'sya? My tut vse ochen' zanyaty. Vejres skazal ne sovsem tak, no sovershenno yasno. Ne dumayu, chto i ya sil'no polyublyu ego.

Vtoroj chas moego prebyvaniya na bortu. Tol'ko chto ya poluchil bescennyj urok. Ne starajsya poznakomit'sya so vsemi i ne zevaj. V gonkah s vybyvaniem za kojkami ya ostavil sebya lishnim. YA vernulsya v operacionnyj otsek, polagaya, chto spokojno zajmu teper', kogda sueta zakonchilas', kakuyu-nibud' iz ostavshihsya koek. Takovyh ne okazalos'. Na menya glyadyat chleny ekipazha, i ya ne mogu ponyat', to li oni zaranee zloradstvuyut, to li hotyat po moej reakcii ponyat', chego ya stoyu. Zdes' net oficerskogo salona. Net serzhantskogo kubrika. Oficerskoj kayut-kompaniej sluzhit otkidnoj stol dlinoyu v metr v ekspluatacionnom otseke, kotoryj ispol'zuetsya i dlya prigotovleniya pishchi, i v kachestve gladil'noj doski. Kruglye sutki. YA osmatrivayu ves' oruzhejnyj otsek, no ne nahozhu sebe doma. CHuvstvuya sebya zakonchennym kretinom, ya prohozhu cherez ekspluatacionnyj otsek, prodolzhaya vyslushivat' vezhlivye otkazy, i v konce koncov vstrechayus' glazami s Bredli. - CHarli, na etoj shalande prosto uravnilovka. - YA vizhu, u vas problemy, lejtenant. YA znayu, gde ostalos' mesto - v postirochnoj. Postirochnaya - eto rakovina, ispol'zuemaya i dlya umyvaniya, i - pri sluchae - dlya oblegcheniya toshnoty. Dlya sebya Bredli rastyanul dopolnitel'nuyu kojku, najdya svobodnoe mesto u potolka. On rastet v moih glazah. |to ego pervyj polet, on nemnogim bol'she moego znaet o korable, odnako sumel predvidet' trudnosti i predprinyal neobhodimye dejstviya. - Zdes' osobo ne zaspish'sya. Kogda na korable poyavitsya sobstvennaya gravitaciya, kojka pogruzitsya v rakovinu. - Pohozhe. |to edinstvennaya na korable rakovina. Est' i svoi plyusy - tebe ne pridetsya ni s kem delit'sya. - Menya podmyvaet psihanut', no boyus', chto eto vernejshij sposob isportit' reputaciyu. Dvoe soldat, podchinennyh Bredli, smotryat na menya kamennymi glazami, ozhidaya dal'nejshih dejstvij. - Verno. - On perehodit na shepot. - Starik govorit, chto nablyudat' za novymi oficerami - ih lyubimyj vid sporta. - Znachit, my s toboj protiv vsego mira. Spasibo tebe. V sleduyushchij raz, esli on budet, ne stanu izobrazhat' turista. - Vse delo v dolgom pereryve. Instinkty prituplyayutsya. |to srazu zametno. Na lyubimuyu mozol' nastupil. YA vzyal sebya v ruki i otvetil tak: - Luchshe by oni poskoree vernulis', eti instinkty. YA ne sobirayus' vechno byt' bednym rodstvennikom na piru. Nablyudateli ischezli. Pervoe ispytanie projdeno. - Starik govorit, chto pervoe vpechatlenie reshaet vse. Polovina ekipazha drug s drugom ne znakomy. - Do konca patrulya my vse poznakomimsya namnogo blizhe, chem nam by hotelos'. - |j, lejtenant! - krichit kto-to iz lyuka v oruzhejnyj otsek. - Starik vyzyvaet tebya v "O-odin". "O-1". |to operacionnyj otsek. "O-2" - oruzhejnyj. I tak dalee. YA kidayu veshchi v svoyu kojku i napravlyayus' k komandiru, ceplyayas' rukami za pridelannye k kilyu kryuch'ya. Kogda my perejdem v rabochij rezhim, na nih budut veshat' kojki i ryukzaki. Prohodit' cherez lyuki v parazitnom rezhime protivno dazhe v usloviyah takoj slaboj gravitacii. Kak obez'yana, ceplyaesh'sya za privarennye nad golovoj brus'ya. V rabochem rezhime oni stanut lestnicej, vedushchej k kilyu. - Na kol by posadit' konstruktora etogo monstra! - Ne ty pervyj, - govorit YAnevich. - No etot sukin syn pereshel v tu firmu. - Kak? YAnevich ulybaetsya, glyadya na moe vyrazhenie lica. - Poetomu-to my tak i lezem von iz kozhi. Ne znal, chto li? My ne smozhem nalozhit' ruki na etogo gadenysha do teh por, poka ne vyigraem voinu. Tol'ko togda my nachnem sporit', kto chto ran'she s nim sdelaet. Esli hochesh' prinyat' uchastie, podaj zayavku v pis'mennom vide. Tol'ko ne rasschityvaj, chto na tvoyu dolyu mnogo ostanetsya. - Mozhno bylo vse eto poluchshe organizovat'. - Nesomnenno. Na samom dele korabl' proektiroval komp'yuter. Govoryat, chertovu yashchiku zabyli skazat', chto na bortu budut lyudi. - Komandir posylal za mnoj. - Ne radi poruchenij, a chtoby predlozhit' tebe posmotret' vylet, ty ved' hotel. Uzhe otpravlyaemsya. - On kivnul v storonu kabiny. - Starik tam. Vot, pol'zujsya moim ekranom. |to perednyaya kamera. Budet teper' tvoim mestom po rabochemu i boevomu raspisaniyu. - Tak sebe zrelishche. Peleng i sklonenie kamery mne nichego ne govoryat. Kamera perednyaya. Togda dolzhna byt' vidna stena gavani, a vmesto etogo na ekrane kakaya-to temnaya arka i lish' sovsem krohotnyj kusochek steny. On oslepitel'no yarok na fone t'my. Vysoko na stene, na krayu chernoj arki, krohotnaya figurka v skafandre dlya vneshnih rabot semaforit rukami. Interesno, chto emu ili ej nado? Boyus', chto mne eto tak i ostanetsya neizvestno. Eshche odna tajna Tervina. Voinstvennyj zvuk marsha na valtornah prorezaet otsek. - Priglushit' etu mut'! - krichit Starik. Muzyka stanovitsya ele slyshnoj. CHert! Est' li predely moej chelovecheskoj tuposti? My zhe dvinulis', vyhodim iz gavani! |ta temnaya arka - otkrytyj kosmos. Korabl'-nositel' vypolzaet iz zadnej chasti pishchevaritel'nogo trakta Tervina. - Ne tratyat zrya ni minuty, - bormochu ya. - Izvinite, ser? - voprositel'no vzglyanul moj sosed sleva. Specialist po detektirovaniyu tahionov, kak ya vizhu. - Mysli vsluh. Zadumalsya, kakogo cherta ya zdes' delayu. Uznayu muzyku valtorn. "Uhodyashchij korabl'". Nikogda ran'she ne slyhal takogo ispolneniya, no mne govorili, chto kakoj-to pridurok pridumal tekst i novoe nazvanie k starinnomu marshu. Tak poyavilsya oficial'nyj boevoj gimn klajmerov. Rvemsya v boj izo vseh my sil. Radosti debila. Kto-to vo vnutrennem kruge chitaet moi mysli i nachinaet podpevat'. Vot eto nastoyashchij "Uhodyashchij korabl'", tot variant, chto raspevali p'yanye soldaty v razvalinah. Otkuda-to razdaetsya komandnyj golos: - Rouz, zatknis'. |togo golosa ya ne znayu. Kto-to poka neznakomyj. Zakryv glaza, ya pytayus' predstavit' sebe vylet korablya glazami nablyudatelya, stoyashchego na stene ogromnogo tunnelya. CHerez neskol'ko chasov posle nachala vozni na korable-nositele lyudi, tolkayas', zapolzayut vnutr'. Vskore s korablya-nositelya dokladyvayut, chto ekipazhi klajmerov na meste, vse lyuki zadraeny i provereny. Lyudi polzayut po telu korablya-nositelya, osvobozhdaya prichal'nye koncy, starayas' ih ne povredit'. Lebedki na stenah tunnelya smatyvayut verevki. Iz karmanov na stene tunnelya poyavlyayutsya malen'kie kosmicheskie buksiry i ceplyayutsya za tolkatel'nye shtangi, prosunutye mezhdu prilipshimi k nositelyu klajmerami. Za nimi so skrezhetom smykayutsya dveri, odna za drugoj. Izdali kazhetsya, chto shodyatsya zuby v chelyustyah velikanov. Infrazvuk sotryasaet asteroid. Teper' zakryvaetsya eshche odin ryad dverej. |ti tozhe plotno smykayutsya, tol'ko vyhodyat oni iz devoj i pravoj sten. Utechka atmosfery iz tunnelya minimal'na. Izbytochnost' vo vsem - aksioma voennoj tehnologii. V buhte vmeste s otbyvayushchim korablem-nositelem okazyvayutsya eshche neskol'ko sudov. Im prihoditsya prervat' vneshnie raboty i zastegnut'sya na vse pugovicy. |kipazhi kosteryat na vse korki otbyvayushchij korabl' - vinovnik pereryva. CHerez neskol'ko dnej drugie budut proklinat' ih. Teper' gigantskaya kamera napolnyaetsya stonami i voem. Opyumnye vakuumnye nasosy vysasyvayut iz tunnelya vozduh. Vse ravno poteri budut veliki, no kazhdaya spasennaya tonna - eto tonna, kotoruyu ne pridetsya podnimat' s Hanaana. Po mere padeniya davleniya gaza shum rabotayushchih kompressorov izmenyaetsya i stihaet. Buksiry v seredine tunnelya zamedlyayut process evakuacii i tolchkami szhatogo gaza privodyat korabl'-nositel' v okonchatel'noe polozhenie zapuska. Teper' pered korablem-nositelem nachinaet razdvigat'sya para bol'shih dverej, uhodya v skaly asteroida. |to vnutrennie, strahovochnye dveri, oni gorazdo tolshche teh, chto zakrylis' pozadi nas, - gigantskie titanovye plity tolshchinoj v pyat'desyat metrov. Dveri, kotorye oni strahuyut, eshche tolshche. Te rasschitany na pryamoe popadanie vo vremya neozhidannoj ataki. Esli ih razob'yut, davlenie v dvuhsotvos'midesyati-metrovom tunnele vybrosit korabli i lyudej, kak drob' iz ruzh'ya. Vnutrennie dveri otkryty. Plyvem k chelyustyam vneshnih dverej. Skvoz' kilometr tunnelya nablyudatelyu viden temnyj disk s iskrami. Oni migayut i perepolzayut, kak svetlyaki. Tyagachi p'ktyat vser'ez. Dvizhenie korablya-nositelya stanovitsya oshchutimym. Gigantskij dlinnyj zver' s toroidami prisasyvaetsya k ego boku, dvigayas' medlenno-medlenno, a tem vremenem v ushah nablyudatelya zvenit "Uhodyashchij korabl'". Grandioznyj material. Dramaticheskij. Kadr dlya nachala golovizionnogo shou o bessmertnyh geroyah Pervogo klajmernogo flota. Dvigateli korablya-nositelya nachinayut mercat'. Poka chto prosto razogrevayutsya. On ne zapustitsya, poka est' opasnost' szhech' reaktivnymi vybrosami kogo-nibud' iz sosedej po tunnelyu. Buksiry pyhtyat besheno. Esli by nablyudatel' okazalsya na odnom iz nih, on by slyshal postoyannyj rev i chuvstvoval, kak drozh' tolkatelej sotryasaet ego telo. Skorost' korablya-nositelya dostigaet tridcati santimetrov v sekundu. Tridcat' santimetrov v sekundu? |to ved' ele-ele kilometr v chas. |tot korabl' mozhet ot zvezdy do zvezdy dojti za neskol'ko soten tysyach mgnovenij. Buksiry sbrasyvayut tyagu i vklyuchayutsya lish' v teh sluchayah, kogda glavnyj navigacionnyj komp'yuter korablya-nositelya signaliziruet ob otklonenii sudna ot central'noj osi tunnelya. Tolchok tam, tolchok zdes', i sudno prodolzhaet skol'zit' vpered, ochen'-ochen' medlenno. "Uhodyashchij korabl'" uspevaet progremet' uzhe dyuzhinu raz, kogda nos sudna ostorozhno probivaet poslednij krug i vyglyadyvaet v rodnuyu sredu, kak surok iz norki. Buksiry otpuskayut korabl'. U nih sopla s oboih koncov, i teper' oni prosto vklyuchayut revers i prygayut nazad v tunnel', kak stajka vspugnutyh myshej. Bol'shie dveri nachinayut zakryvat'sya. Korabl'-nositel' vyskal'zyvaet v noch', kak mladenec vhodit v mir. Na samom dele on ne dobavlyaet vesa asteroidu, a ubavlyaet. Vyhodit s zadnego konca Tervina po otnosheniyu k napravleniyu dvizheniya po orbite Hanaana. Raznost' skorostej mala, no vskore korabl' sojdet s orbity Tervina. Tol'ko snachala s central'nogo posta asteroida dolzhny soobshchit', chto bol'shie dveri zagermetizirovany. Sopla korablya ozhivut i zapylayut v nochi, osveshchaya pustuyu, nerovnuyu poverhnost' Tervina. On naberet skorost'. I s bortov soberutsya hishchnye teni ego druzej - atakuyushchih istrebitelej. I tug valtorny mogut trubit' final'noe "ura" tem, kto ne vernetsya nikogda. Uhodyashchij korabl'.

CHto ya zdes' delayu? Arka temnoty pozhiraet ostatki sveta. Gde-to tam skryvayutsya tvari, zhelayushchie zavershit' moj rasskaz poskoree. - Vyjti v patrul'nuyu zonu, ser, - informiruet menya sosed, - eto raz plyunut'. Na korabl'-nositel' oni eshche ne napadali ni razu. Istoriya voprosa menya ne uspokaivaet. Vse kogda-nibud' sluchaetsya v pervyj raz, a moe vezenie uzhe neskol'ko let na prikole. V moem zheludke topochut babochki, prosyas' naruzhu. - S nami Bog, ser. Pomnite psalom: "Esli ya pojdu i dolinoyu smertnoj teni, ne uboyus' zla". V etot moment ya by s udovol'stviem poderzhalsya za derevyannyj posoh. Ili chto ugodno. CHut'-chut' sueveriya ne vredit. - A? - Myau! CHto-to skrebetsya o moi koleni. YA ottalkivayus' ot pul'ta... - Tvoyu mat'! Kakogo?.. CHto za... kotyara? Sam sebe udivlyayus'. Ochevidno, ya blizhe k sryvu, chem mne hotelos' by. Obychno ya ne upotreblyayu podobnyh slov. - |to admiral flota Min-Tannian, - govorit sosed. - CHistokrovnyj podzabornyj kot. Rodoslovnaya dlinoj v millimetr. On ulybaetsya, oboznachaya shutku. |to informativno. Golos na redkost' nevyrazitel'nyj. Soldat s nashivkami serzhanta oblokachivaetsya na spinku moego kresla, rassmatrivaya kota. Bolee pohabnogo zverya ya v zhizni ne videl. Serzhant protyagivaet ruku. - Felipe Nikastro, ser. SHef-kvartirmejster. Dobro pozhalovat' na bort, ser. Vash chetveronogij drug imeet privychku otzyvat'sya na imya Fred ili Neustrashimyj Fred. Po imeni nashego proslavlennogo vozhdya, razumeetsya. |ti beregashi tebya ne obizhali, Fred? - Nikastro osmatrivaet otsek. - Starina Neustrashimyj prishel, pohozhe, slushat' novosti. Trodaal? Est' chto-nibud' ot Velikogo Puzyrya? Trodaal - radist. V etot moment on prizhimaet krohotnyj naushnik k levomu uhu. - Na ego chastote peredacha, serzhant. V lyubuyu sekundu mozhem prinyat'. Vyzyvaet komandir: - Zapishite na plenku, Trodaal, dajte paru minut polyubovat'sya lejtenantu i sun'te vse v kanistru dlya govna. Krome magnitofona. YA brosayu vzglyad na Nikastro. - YA vizhu, zdes' ne osobenno priderzhivayutsya formal'nostej, serzhant. Na disciplinu ne vliyaet? - Nashi konkurenty vse s pistoletami. |to horosho discipliniruet. YA delayu myslennuyu zapis': sprosit' u komandira o ego prikaze. Ne vazhno, chto admiral ne do vsego mozhet dobrat'sya. V vahtennom zhurnale zapisano vse, bud' eto reshenie komandovaniya ili prosto neodobritel'nyj shepot. Prodolzhaya osmotr, ya natykayus' na snimok fotogenichnogo lica s rezkimi chertami admirala flota Frederika Min-Tanniana - prokonsula Hanaana ot Kosmoflota. - Ty navernyaka videl etogo duraka vo Vnutrennih Mirah chashche, chem my zdes'. Podnyav glaza, ya vizhu vmesto Nikastro lejtenanta YAnevicha. SHef-kvartirmejster podvinulsya v storonu. - Ohotnik za slavoj. - Da i pustozvon, - dobavlyaet Nikastro. On slegka menya podkalyvaet. Navernoe, dumaet, chto ya dokladyvayu neposredstvenno admiralu. |to vryad li. Sejchas, pered pervym svoim zadaniem, kogda ya mesyacami tol'ko i slyshal, kak tut ploho, pristup patriotizma ochen' maloveroyaten. S menya dostatochno pristupa straha. Golos Tanniana. YA slushayu vpoluha i ulavlivayu lish' otryvochnye frazy: - ...neprimirimoe soprotivlenie... vpered, bez poshchady... na smertnyj boj... do samoj smerti chelyusti ne razozhmutsya na shee vraga... Otvazhnye, besstrashnye bojcy, vot vam poslednij gramm obodreniya... Vot eta mut' - rech' admirala. Vot eta mut' - ego vzglyad na mir. To eshche obodrenie. Daj emu obratit'sya k komande pered reshayushchej igroj goda, on by zanudil ee do polnoj poteri boevogo duha. Da on hot' sluzhil kogda na boevom korable? Tut takaya polova nikomu i na fig ne nuzhna. YA ne mogu ne provorchat': - Zvuchit tak, budto on dumaet, chto my - eskadril'ya istrebitelej s zadaniem unichtozhit' boevoj post Sengeri. - Krejsera, - ulybaetsya YAnevich. - On vysluzhilsya na krejserah. Prezhde chem Trodaal vyrubaet etot slovesnyj futbol'nyj slalom, ya izdevayus' nad nim ne huzhe svoih sputnikov. Zatyagivaet. Admiral sam naprashivaetsya. Do boli yasno, chto on voobshche ne ponimaet soldat. Opredelenno chto-to idet ne tak, esli dazhe oficery-kar'eristy polnost'yu prezirayut svoego verhovnogo komanduyushchego. YAnevich reagiruet ostree drugih. On schitaet, chto Tannian prosto schitaet ego durakom. I proiznosit neskol'ko rezkih predlozhenij v adres admirala, vse svyazannye s zhelezobetonnymi futlyarami dlya polovyh organov. Nikogo ne volnuet, chto magnitofon vse zapisyvaet. Tol'ko odin chelovek slushaet Tanniana, kivaet vezde, gde nuzhno, i, pohozhe, neskol'ko ogorchen povedeniem ostal'nyh. - Serzhant? - obrashchayu ya vnimanie Nikastro. - Gonsalvo Karmon. Tehnik. CHetvertyj vylet. S Bronvena. Ih raznesli v kloch'ya v samom nachale vojny. On krestonosec. - Oh, ty... |to eshche huzhe, chem tannianec. Tanniancy prosto gonyat par, a krestonoscy chto govoryat, to i dumayut, i gotovy na ubijstvo, chtoby sdelat' to, o chem tanniancy lish' govoryat. - Gospoda, proshu vas! - perekrikivaet komandir koshachij koncert nepristojnyh predlozhenij. - Imejte chuvstvo sobstvennogo dostoinstva. Pomnite, chto vy na flote, a na flote prinyato uvazhat' starshih po Zvaniyu. Pomeshchenie pogruzhaetsya v nervnuyu tishinu. Zamechanie komandira - eto ser'ezno. - I potom, staryj perdun hochet kak luchshe. Rev vozobnovlyaetsya s udvoennoj energiej. - Magnitofon vam do fonarya? - sprosil ya starpoma. - A chego? Idet vojna. Poka my ne osedlaem loshad' Gekaty i magnitofon ne raspechatayut, skanery budut schityvat' lish' te dannye, chto nuzhny dlya statistiki operacij. Kolichestvo istrachennyh raket na kazhdyj podbityj korabl'. Kakaya taktika bolee uspeshna, kakaya menee. Na etoj deshevoj plenke vse ravno golosa ne razlichit'. Esli ne vzyat' zaranee obrazcy. A na skanerah rabotayut klassnye parni, s klajmerov. Oni znayut, chto tut tvoritsya. - Ponyatno. Tem ne menee ya delayu sebe vygovor za to, chto prinyal uchastie v izdevatel'stvah. Moe polozhenie nenadezhno. Mne ne stoit ni s kem ssorit'sya, inache est' opasnost' lishit'sya istochnikov informacii. Moj ekran gasnet. Nikastro bormochet: - Smotri ty! CHto on s pereklyuchatelem kanalov sdelal? Vmesto kosmosa na moem ekrane poyavlyaetsya samaya krasivaya negrityanka iz vseh, chto ya kogda-libo videl. Nikastro govorit: - Sejchas ya emu pokazhu. - Ne volnujsya. YA ne vozrazhayu. Nu sovsem ne vozrazhayu. Ochevidno, chto ona i radist ochen' blizki drug s drugom. Volnuyushche blizki. Hot' ya i priverzhenec blondinok severnyh krovej, ya nachinayu dergat'sya. Vuajerizm menya ne privlekaet. - |j, Mont, - krichit odin iz komp'yutershchikov, - poprosi ee ostavit' nemnozhko dlya menya. Tol'ko v etot moment Trodaal dogadyvaetsya, chto peredaet izobrazhenie s lichnogo komp'yutera na kazhdyj ekran. - Uberi, Rouz. Prekrasnaya dama ischezaet. Ochevidno, ya slishkom sil'no reagiruyu iz-za situacii blizkoj opasnosti. YA znayu, chto zapomnyu etot obraz navsegda. I zasypat' budu, dumaya o nej. CHert, mozhet byt', ya popytayus' s nej vstretit'sya, kogda my vernemsya. Esli my vernemsya. Dolzhny vernut'sya. |tot klajmer neuyazvim - ya na bortu. Ne mogut zhe ugrohat' klajmer s korrespondentom na bortu. Da, my vstretimsya, miss. Podobnyj plan zreet ne tol'ko u menya v golove. Tak uzh poluchaetsya. YA uzhe videl podobnoe na drugih korablyah. Skoro zakonchatsya razgovory o zavtra, dazhe myslej ob etom ne budet. Vse nachnut zhit' minutoj. Mir sozhmetsya do razmerov klajmera. Samye grandioznye plany budut prostirat'sya ne dal'she predstoyashchej vahty. YA ne v ladah s koshkami. Kak pravilo, nam udaetsya blagopoluchno ignorirovat' drug druga. YA cheshu Fredu golovu, potom za ushami. On vyglyadit dovol'nym. - O chem ty dumaesh'? - sprashivayu ya. |ti idioty izobreli celyj tom pravil kasatel'no prebyvaniya zhivotnyh na bortu. Kak udalos' protashchit' ego? V odnom iz ryukzakov? Ne meshaet li koshach'ya sherst' rabote sistemy podachi kisloroda? Koshka - shtuka nebol'shaya, no dlya ee perevoza s Hanaana na Tervin, a potom na korabl' nuzhen byl celyj zagovor. - YA vizhu, ty proshchen. |to golos komandira, besprecedentno spokojnyj i bescvetnyj. Obernuvshis', ya vizhu, chto on balansiruet na brus'yah podobno paukoobraznoj obez'yane. Kepka sdvinuta na zatylok, iz-pod nee solomoj torchat volosy. Teper', zdes', bez chuzhih, on vyglyadit molozhe i schastlivee. Ego ulybka nezhna, pochti zhenstvenna, v glazah - veselye iskry. - Ty o chem? - CHtoby ty smog vzyat' svoi dopolnitel'nye desyat' kilogrammov, prishlos' pozhertvovat' nekotorymi veshchami Freda. Emu pridetsya obojtis' bez slastej. On vzmahnul rukoj. Udivitel'no, chto ya do sih por ne obratil vnimaniya, kakie u nego dlinnye i izyashchnye pal'cy. Pal'cy pianista. Hudozhnika. Nichego obshchego s zhirnymi sardel'kami professional'nogo voina. - Nichego strashnogo. Fred sposoben na hitroumnejshee vorovstvo. On vsegda v patrule tolsteet v otlichie ot nas, prevrashchayushchihsya v pryshchavye pugala. YA vidal peredachi s zapisyami vozvrashcheniya "pobedonosnyh geroev" iz uspeshnogo patrulya. Belye i v samom dele toshchie i pokryty gnojnikami. A u temnokozhih vid polinyalyj. Starik dolzhen byt' na svoem meste, i on ischezaet, prezhde chem ya uspevayu zadat' hot' odin iz svoih voprosov. Ladno, sproshu YAnevicha. Tak, starpom tozhe ischez. Uesthauz s golovoj ushel v svoj pribor slepogo poleta, chto-to emu bormochet, budto, esli sejchas nasheptat' emu laskovyh slov, on budet horosho rabotat' i potom. Mozhet byt', on ego soblaznyaet? Vse zanyaty. Krome shef-kvartirmejstera. Nikastro - malen'kij, hudoj, smuglyj chelovek, vozrast s vidu - ot dvadcati pyati do pyatidesyati. |to ego poslednij patrul'. Brosiv vyzov sud'be i predrassudkam, on zhenilsya vo vremya otpuska. Glyadya na nego, mozhno podumat', chto on teper' zhaleet o svoem bezrassudstve. Proyavlyaet nervoznost'. Kratkovremennye sryvy, kak eto nazyvayut. Govoryat, chtoby projti desyat' patrulej i ne sdvinut'sya hotya by otchasti, nuzhno byt' kamennym. - Serzhant, rasskazhite mne o Frede. Kak vyzhilo eto zhivotnoe? Sovershenno ochevidno, chto eto uzhe ne pervyj ego polet. Veterany budto schitayut ego chlenom ekipazha. Nekij genij izobrel skafandr dlya koshek i nauchil ih vlezat' v nego po signalu trevogi? Nikastro smotrit na menya svoimi malen'kimi chernymi, nemnogo sumasshedshimi glazami, v nih eshche zhivy vospominaniya o slishkom mnogih patrulyah. - Korabel'nyj kot. V spiske po starshinstvu on pervyj. Otkuda on tut vzyalsya, teper' uzhe nikto ne pomnit. |to ego chetyrnadcatyj patrul'. Uvol'nitel'nyh na bereg ne beret. Pri vseh zahodah gde-to pryachetsya. ZHivet zdes', vseh loktyami raspihivaya, kak ego starshij tezka. Proshu vas, ne otvlekajtes' ot ekrana, ser. Na klajmerah rabota ne dubliruetsya - vy sejchas nash edinstvennyj vizual'nyj nablyudatel'. Otvet Nikastro menya ne udovletvoryaet, no, pohozhe, bol'shego uznat' mne i ne udalos' by. Poka chto. Mne neobhodimo proyavit' sebya, pokazat', chto ya sposoben taskat' svoj ves i perenosit' zharu. A poka ya - lishnij, a znachit, kazhdomu iz-za menya dostaetsya chut' men'she. YA zanimayu mesto, vyrabatyvayu teplo, potreblyayu pishchu. Huzhe togo, ya - chuzhak. Iz teh proklyatyh idiotov, chto vrut po golovizoru. Veseloj zhizni zhdat' ne prihoditsya. Ostaetsya nadeyat'sya, chto polet budet kratkim i zrelishchnym. So svoimi obyazannostyami ya spravlyus'. Navyki ne zabyvayutsya. CHto menya dejstvitel'no bespokoit, tak eto rezkost'. Mog razzhiret'. Mog poteryat' samodisciplinu, nuzhnuyu dlya pereneseniya trudnostej. - Zadnie tolkateli - chisto, - dokladyvaet kto-to iz ryadovyh, povtoryaya informaciyu s korablya-nositelya. Nikto osobo ne interesuetsya. No nado zhe znat', gde my nahodimsya i ne pora li uzhe rasstavat'sya s korablem-nositelem. CHerez neskol'ko minut tot zhe chelovek dokladyvaet: - Upravlenie s buksirov otklyucheno. Gotovy k uskoreniyu nol' odna desyataya g. Nikastro zhestikuliruet. YA glyazhu. On pokazyvaet. V tom napravlenii, kuda nas vlechet inerciya. YA kivayu. Ne mogu pripomnit', v kakom polozhenii otnositel'no korablya-nositelya my nahodilis' ran'she. Sejchas budet bokovaya tyaga. - Kvartirmejster, kogda nachnem uskoryat'sya, dajte obshchuyu trevogu. Vernulsya starpom. Nikastro chut' menyaet polozhenie v kresle i zagovarivaet s odnim iz soldat. YA vvozhu komandy dlya privoda kamery, obozrevaya prilegayushchee prostranstvo. Korabl'-nositel' otorvalsya ot Tervina. Za nim medlenno uhodit nazad yarkij polumesyac. My voshli v zonu boevyh dejstvij i dolzhny byt' gotovy. Gospoda iz toj firmy mogut ob座avit'sya v lyuboj moment. Spiker nachinaet veshchat' bez peredyhu. - Planetarnaya zashchita v sostoyanii gotovnosti. Prohod cherez post Krasnoj Flotilii. |kran Romeo Tango Sierra, os' dve devyatyh sem', pyatnadcat' gradusov ot zenita. Kto-to gde-to osatanelo stuchit po klavisham, vvodya informaciyu v komp'yuter. YA vzdragivayu ot stuka klavish. Navernoe, mehanicheskie. Na bol'shih korablyah na klaviature net knopok - prosto sensory, reagiruyushchie na legkoe kasanie pal'ca. Odnim glazom glyadya na Tervin, ya zhestom podzyvayu YAnevicha. On vpripryzhku podskakivaet s samodovol'noj uhmylkoj, budto ne somnevaetsya, chto sejchas ya zadam osobenno tupoj vopros. - Gde shkafchiki dlya skafandrov? YA vspomnil, chto do sih por ne podognal skafandr. Pochemu mne ne predlozhili? Oni chto, vzyali dlya menya pervyj popavshijsya na veshalke? - Ne beri v golovu. - No mne zhe nuzhen skafandr po boevoj trevoge! Uhmylka. - Hodi v chem est'. Legkaya panika. - A kak zhe skafandr? On prizhimaet k podborodku palec v durashlivoj zadumchivosti. Volevoj kvadratnyj podborodok dobrovol'ca s agitacionnogo plakata, sovershenno neumestnyj na takom uzkom lice, ne sochetayushchijsya s podzharym telom. Iz-za takogo podborodka on vyglyadit nemnogo tyazhelovesno, a v minuty otdyha ego lico kazhetsya tupym. - Skafandry. Nado podumat'. Mozhet byt', u mistera Vejresa v tehnicheskom otseke chto-nibud' najdetsya dlya vneshnih rabot. - Net skafandrov? Gospodi... |to oni menya ogoroshili. YA i ne slyhival, chtoby mozhno bylo idti v boj bez dopolnitel'noj zashchity - skafandra. Tupo smotryu na korpus korablya. Ot besprosvetnoj t'my menya otdelyayut shest' millimetrov napryazhennogo titana. Dva dopolnitel'nyh millimetra vspenennogo polifleksa ot mikrometeoritov i nemnogo izolyacii. Vse eto vnutri metalla. I nikakih skafandrov. - Ah, eto dlya vas syurpriz? - sarkasticheski skripit YAnevich. - A izvestno li tebe, skol'ko vesit skafandr? Umu nepostizhimo. CHto oni sebe dumayut v shtabe? Net skafandrov. Nikakoj zaboty o cheloveke. Na moe plecho opuskaetsya ch'ya-to ruka. YA podnimayu golovu i vstrechayus' glazami s legkoj ulybkoj Nikastro. - Dobro pozhalovat' na klajmer, ser. Net skafandrov. Malejshee povrezhdenie korpusa, i my pogibli. Vot uzh dejstvitel'no "dobro pozhalovat'"!

Pervye mimoletnye vpechatleniya. Oficery: holodny, inogda - umerenno druzhelyubny. Nekoe podobie dushevnosti vykazal odin lish' Dikerajd. Esli zadumat'sya, to nichego obidnogo v etom net, prosto oni podozrevayut, chto moe prisutstvie zdes' - eto ideya admirala Tanniana. Nikomu, za isklyucheniem komandira, ne vedomo, kak nelegko bylo mne syuda popast'. Interesno, dogadyvaetsya li on, naskol'ko ya teper' ob etom zhaleyu? Komanda: ravnodushny, s vozmozhnym isklyucheniem dlya Nikastro. Iz prochih menya udostoil besedoj tol'ko tahionshchik. Pridetsya proyavit' terpenie. Dazhe na linii ognya soldaty s podozreniem otnosyatsya k neznakomym oficeram. A v etot raz im prihoditsya ob容zzhat' srazu troih. U Dikerajda eto tretij patrul', no s etoj komandoj on letit vpervye. Inzhenerov postoyanno perevodyat s korablya na korabl'. V konce koncov kazhdyj iz nih poluchaet svoj sobstvennyj klajmer i stanovitsya chast'yu silovoj ustanovki. Mladshij lejtenant vedet sebya nemnogo stranno, kazhetsya, chto on gotov druzhit' so vsemi - po krajnej mere poka eshche ne nashel svoego mesta. No on slishkom staraetsya. Navernoe, on stoyashchij inzhener - inache by on syuda ne popal. V odnom propaganda prava: na klajmerah sluzhat luchshie iz luchshih, elita flota. Delo on mozhet znat' horosho, no ya ne predstavlyayu sebe ego horoshim oficerom - liderom. Mozhet byt', eto svyazano s rodom ego raboty. Dogadka, chto lejtenant Vejres nepopulyaren, genial'nosti ne trebuet. Dazhe ne obyazatel'no prislushivat'sya k tomu, chto govoryat za ego spinoj soldaty. On vechno suetitsya i nich'ej rabotoj nikogda ne dovolen. On ne sposoben derzhat' rot na zamke, dazhe kogda eto samoe umnoe. I esli u nego est' vybor mezhdu polozhitel'nym i otricatel'nym zamechaniyami, on vsyakij raz vybiraet poslednee. Lejtenanta Pin'yaca ya videl lish' mel'kom. On chem-to shozh s Vejresom, hotya chut' potishe, no bolee voinstvennyj i zlobnyj. S bol'shim kubikom na pleche. Ponyatno, chto vysluzhilsya iz nizov. Bredli - standartnyj produkt Akademii. Samostoyatelen, kompetenten, uveren v sobstvennyh silah. Horoshij rabotnik i priyaten v razgovore. Pohozhe, on uzhe zavoeval simpatii svoih podchinennyh. Daleko pojdet, esli perezhivet desyat' patrulej. Poka on rebenok. CHerez paru let on budet vyglyadet' tak, budto otdelilsya ot komandira pochkovaniem. Morshchiny i vvalivshiesya glaza sdelayut ego na desyat' let starshe. Komanda budet polnost'yu doveryat' emu i ni v grosh ne stavit' shtab. Za nim bez razdumij pojdut v nalet na adskie vrata, buduchi uverennymi, chto Starik vytashchit. I vsyu dorogu budut kosterit' davshih takoe zadanie idiotov. Vyyasnit', chto predstavlyayut soboj unter-oficery i soldaty, u menya poka ne bylo vozmozhnosti. Zdes', v operacionnom otseke, mozhno osobo vydelit' Dzhanghauza (tahionshchik, klichka - Rybolov), Karmona (inogda nazyvaemogo Patriotom), Rouza, Trodaala i serzhanta Nikastro. Vse - byvalye soldaty, i vse uzhe letali s komandirom. Rouz i Trodaal - tipichnejshie serzhanty. Otpryski porody, vyvedennoj eshche Sargonom Pervym. Mozg s edinstvennoj izvilinoj, i nikakoj mysli ni o chem, krome traha. Ih shutochki, ustarevshie eshche ko vremenam padeniya Ninevii, po-svoemu zanimatel'ny. Karmon - bezmolvnyj patriot; i slava Bogu, chto bezmolvnyj, - nikogo ne izvodit rechami. Napominaet yashchericu, zataivshuyusya v ozhidanii dobychi. Na ego lice - vyrazhenie spokojnogo terpeniya, "nastupit i moj den'". On nahoditsya v postoyannom napryazhenii, i okruzhayushchih eto nerviruet. Kak uzhe skazano, Rybolov - eto mestnyj propovednik. Po nepisanomu pravilu, vyrabotannomu radi kakih-to nuzhd gruppovogo podsoznaniya, takoj chelovek est' na kazhdom korable, dazhe, chto udivitel'no, na takom malen'kom. Nash - hristianin s yarko vyrazhennymi harizmaticheskimi naklonnostyami. Raz uzh u nas est' Propovednik, togda dolzhny byt' i Rostovshchik, Samogonshchik, Farcovshchik (chelovek, u kotorogo vsegda est' chto-nibud' na prodazhu i kotoryj mozhet dostat' vse, chto zahochesh'), Bukmeker, Vor i Nytik. Nytik - eto chelovek, kotorogo vse shpynyayut, samaya vazhnaya figura v lyuboj malen'koj, zamknutoj social'noj sisteme. Hodyachij katarsis, i. o. Iisusa, nevol'no prinimayushchij na sebya nashi grehi. Im stanovitsya tot, kto chut' bol'she otlichaetsya ot ostal'nyh, chut' bolee stranen. Kollektiv takih otchuzhdaet i nenavidit, i, kak sledstvie, vsem ostal'nym zhivetsya chut' luchshe. Nikastro, vozmozhno, - nash trus, tak uzh slozhilis' obstoyatel'stva. On do smerti napugan predstoyashchim zadaniem. Tak, navernoe, byvaet s kazhdym, kto otpravlyaetsya v svoj poslednij patrul'. U menya samogo chto-to vrode etogo. Kogda vperedi net nichego, krome ocherednogo patrulya, chelovek nichego drugogo i ne zhdet i ni na chto drugoe ne nadeetsya. On znaet, chto planirovat' posleduyushchuyu zhizn' eshche rano. Dergat'sya nachinaesh' v poslednem polete, do kotorogo chudom dozhil. Est' shans, chto u tebya budet zavtra. Ty boish'sya sglazit', staraesh'sya ne dumat' ob etom. No ne mozhesh' ne dumat'. V operacionnom otseke rabotayut eshche sem' chelovek: Larami, Berberyan, Braun, Skarlatelda, Kanconeri, Pikro i Cia. Oni ne brosayutsya v glaza to li po skladu haraktera, to li potomu, chto eto ih pervyj patrul'.

- Esli nado possat', to luchshe sejchas, - govorit YAnevich. - Po obshchej trevoge lyuki zadraivayut. CHtoby odna proboina ne vyvela iz stroya ves' korabl' razom, s kazhdoj iz storon dvojnyh pereborok mezhdu otsekami razmeshcheny moshchnye lyuki. Spasatel'naya shlyupka v kazhdom otseke svoya. Ken skreplen otstrelivayushchimisya boltami. Esli pridetsya, my mozhem razdelit'sya na chetyre sekcii. Ob etom ya hotel by rassprosit' podrobnee. Kto-nibud' eto delal? Smysl v etom est'? YA ego ne vizhu. Kak tol'ko mne udaetsya sformulirovat' voprosy, starpom snova kuda-to ischezaet. Kak razorvat' na kuski kil'? Ved' eto - sploshnoj stal'noj brus po vsej vysote kena. Dolzhen byt' kakoj-to sposob razdelit' kil' mezhdu otsekami. I kak my razletimsya v raznye storony? Nuzhna kakaya-to energiya, chtoby ottashchit' otseki v storonu ot gibnushchego korpusa. Kazhetsya, ya dogadalsya. Na kile, vozle oruzhejnogo otseka, est' shirokij vystup. Iz yashchichkov, razveshannyh po vsemu otseku, k nemu vedet kucha truboprovodov. I kabelej. |to, ochevidno, nebol'shoj himicheskij zapal - takogo kak raz hvataet na razdelenie otsekov. Vremya sgoraniya - pyat'-desyat' sekund, ele-ele nabrat' "del'ta v"... - YA byl na "D-67", - ni s togo ni sego zayavlyaet tahionshchik. Sudya po intonacii, eto dolzhno chto-to znachit'. Dlya staryh klajmershchikov - mozhet byt'. Dlya menya - pustoj zvuk. Vot esli by on nazval mne familiyu komandira... Neskol'ko uspeshnyh patrulej prinosyat komandiru slavu. Starik vot - odin iz poslednego urozhaya geroev. A nomer korpusa nikomu ni o chem ne govorit. Korabl' dolzhen byt' bol'shim i imet' imya i lish' togda mozhet obresti izvestnost'. YA slyhom ne slyhival o "Vos'mom share", poka ne popal na Tervin. No premnogo byl naslyshan o "Karolinge", "Marsel'ce", "Honane", nesmotrya na to chto deyanie za nimi chislitsya odno - sobstvennaya gibel'. |to tozhe dramatichno, konechno. CHertovski dramatichno. Goloset' bila v barabany, ostanovit'sya ne mogla. Rybolov hochet pogovorit'. On iz teh, kto srazu posle znakomstva neozhidanno dlya samogo, sebya vruchaet vam fotografii detej i, smutivshis' sobstvennoj oprometchivost'yu, prikusyvaet gubu i zhdet reakcii. - I chto tam sluchilos'? - Da nichego osobennogo. On kak budto odnovremenno izvinyaetsya za to, chto nelovko zagovoril, i neskol'ko razocharovan moej reakciej. "D-67". Dolzhno byt', odna iz legend flota. - Ne znayu. Ne slyhal. Dzhanghauz na vid ne tak uzh star, a uzhe veteran. Emu ne bolee devyatnadcati. Obyknovennyj pryshchavyj, smushchennyj mal'chishka v obmundirovanii na dva razmera bol'she. Odnako na levoj ruke, na kostyashkah pal'cev, u nego vytatuirovany chetyre krasnye zvezdy. CHetyre patrulya. - Celuyu prigorshnyu zvezd pojmal... Teper' oni perepolzut na sleduyushchie falangi. Varvarskij, no neukosnitel'no soblyudaemyj obychaj. Odno iz zdeshnih sueverij. Polovine ekipazha eshche net dvadcati. |to - rekruty s Hanaana. Starshie - iz kadrovyh kosmoflotchikov. Starik nazyvaet eto "Vojna detej". Pohozhe, on zabyl svoyu sobstvennuyu biografiyu. Rybolov obdumyvaet moi slova i pozhimaet plechami. - Narushilas' germetichnost' korpusa v inzhenernom otseke. Dazhe ne v boyu eto bylo. Na ucheniyah. V tom otseke vse pogibli. Ne smogli dobrat'sya i zadelat' proboinu. A tam hranilis' vse skafandry. Po instrukcii. A ostal'nye boltalis' dvadcat' dva dnya, poka nas podobrali. Pervye dve nedeli bylo tak-syak. Potom podoshli k koncu zapasy energii... Pochti heruvimskoe lico pererezaet ten'. On ne hochet vspominat', no nichego ne mozhet s soboj podelat'. Usiliya ostat'sya zdes' so mnoj porozhdayut v nem zametnoe napryazhenie. - Schitaetsya, chto u inzhenernogo otseka zashchita luchshe. V tom, navernoe, smysle, chto tam smert' bystree. |tim slovom on menya porazil. Vid u nego vpolne spokojnyj, no slovo "smert'" vydaet dushevnoe smyatenie. On rasskazyvaet o samom v svoej zhizni strashnom. YA popytalsya predstavit' sebe etot koshmar. ZHutkoe, vynuzhdennoe, beznadezhnoe bezdejstvie na bortu korablya, poteryavshego energiyu i hod. Perezhivshim pervyj razrushitel'nyj udar ostaetsya nadeyat'sya isklyuchitel'no na pomoshch' izvne. A puti klajmerov peresekayutsya redko. Nado otdat' dolzhnoe shtabu: kogda prekrashchaetsya svyaz' s korablem, oni nemedlenno brosayutsya vyyasnyat', v chem delo. - Bolty vy ne vzryvali? |ti bolty vozbuzhdayut moe lyubopytstvo. Absolyutno novyj dlya menya aspekt konstrukcii korablya, i ochen' tyanet vyyasnit' vse sekrety etogo syurpriza. - Bolty vzryvat'? A zachem? Korabl' mogut najti. Obychno izvestno, gde iskat'. A otsek... Ih prakticheski nikogda ne nahodyat. Ne vzryvaj bolty, esli korabl' sam ne sobiraetsya vzorvat'sya. Poslednyaya fraza zvuchit Odinnadcatoj Zapoved'yu. - No esli energiya uhodit, a tank s AV bez upravleniya... - E-sistema rabotala. My ee zastavili. I ne nado dumat', chto my ne obsuzhdali variant razdeleniya. On nachal ogryzat'sya. Nado smenit' stil'. CHem ustraivat' doprosy, luchshe popytat'sya sprovocirovat' ih na dobrovol'nye rasskazy. - Na samom dele nel'zya razdelyat'sya, esli ne znaesh', chto tebya sejchas podberut. Proderzhat'sya posle razdeleniya bol'she pary dnej mozhet tol'ko ekspluatacionnyj otsek. - Vot eto i nazyvaetsya "vyderzhat' udar". Kak oni eto vyderzhali? Kogda nichego nel'zya sdelat', lish' passivno nablyudat', kak padaet uroven' energii, da gadat', kogda sdadut magnity. - Ne dumayu, chto ya by smog. - Uskorenie cherez desyat' sekund, - ob座avlyaet golos v interkome. - Devyat'. Vosem'... Zavyla sirena. Vse dolzhno byt' zakrepleno. CHtoby nikakie predmety ne nachali neozhidanno letat' v vozduhe i vrezat'sya v lyudej. Klacaet, zakryvayas', lyuk oruzhejnogo otseka. YAnevich lozhitsya na zhivot, proveryaya ego germetichnost'. Starik smotrit na chasy. Devyatnadcat' chasov sorok sem' minut. Na Hanaane, v YAmah, polnoch'. YA glyazhu v kameru i vizhu mir, ogromnyj i velichestvennyj, ochen' pohozhij na vse ostal'nye lyudskie miry. Mnogo golubogo, mnogo oblakov, i granicu mezhdu vodoj i sushej otsyuda slozhno razlichit'. Kak vysoko Tervin? Ne tak vysoko, chtoby planeta uzhe ne byla vnizu. Mozhno i sprosit', no kakaya, sobstvenno, raznica. Sovsem drugoe menya volnuet teper'. Gaden'kij golosok otkuda-to iznutri, ne perestavaya, taldychit, chto tret' vseh poletov zavershaetsya v zone patrulirovaniya. - Gde zatychki? - sprashivaet komandir. - CHert poberi, gde zatychki? - Oj!.. CHelovek, sidyashchij za interkomom, nazhimaet na kakuyu-to knopku. V otsek vplyvayut napolnennye gazom plastikovye shariki razmerom ot myachika dlya gol'fa do tennisnogo myacha. - Hvatit, hvatit, - vorchit Nikastro. - A to nichego vidno ne budet. Novichok, reshayu ya. Naslyshan o komandire. Staraetsya pokazat' sebya s nailuchshej storony. Slishkom sosredotochen. Stol'ko udelyaet vnimaniya detalyam, chto v celom rabota ne ochen' kleitsya. Zatychki budut bescel'no boltat'sya ves' patrul' i vskore sol'yutsya s fonom. O nih vspomnyat lish' v tom sluchae, esli sudno dast tech'. Togda nasha zhizn' budet zaviset' ot nih. Oni ustremyatsya k dyre, podtyagivaemye uletuchivayushchejsya atmosferoj. Esli proboina budet nevelika, oni lopnut, prolezaya skvoz' nee, a vnutri u nih - vyazkoe, chuvstvitel'noe k kislorodu pokrytie. Kot brosaetsya na blizhajshij myachik, b'et ego lapami, no tomu hot' by hny. Fred delaet vid, chto nichego osobennogo ne sluchilos'. Koshach'ya priroda shchedro nadelila ego darom sohranyat' chuvstvo sobstvennogo dostoinstva pered licom polnogo publichnogo provala. V sluchae bol'shih proboin zatychki ne pomogut. My pogibnem ran'she, chem ih zametim. Udovletvorennyj sostoyaniem lyuka, YAnevich podnimaetsya na nogi i, peregnuvshis' cherez menya, shchelkaet pereklyuchatelem. - |kspluatacionnyj otsek. Govorit starshij pomoshchnik. Prodolzhaem perehod k rabochej atmosfere. Sejchas korabl' napolnen vozduhom Tervina, to est' planetarnoj atmosferoj. Rabochaya atmosfera budet sostoyat' iz chistogo kisloroda pri davlenii v pyat' raz men'she normal'nogo. Pri takih usloviyah umen'shaetsya nagruzka na korpus sudna, potencial'naya utechka gaza i obshchaya massa. Kislorod pri nizkom davlenii - standartnaya dlya flota atmosfera. |to udobstvo imeet svoi nedostatki - drakonovskie mery protivopozharnoj bezopasnosti. |tot psih, komandir, vzyal s soboj na bort trubku i tabak. Neuzheli on sobiraetsya kurit'? |to protiv pravil. Vprochem, kot na korable - tozhe. - Radar, est' kto-nibud' iz toj firmy? - Nikogo v predelah vidimosti, ser. Tak legche. V techenie pyati blizhajshih minut mne golovu ne otorvut. A chto eto YAnevich zabespokoilsya? V parazitnom rezhime edinstvennoe boesposobnoe oruzhie na sudne - durackaya magnitnaya pushka. Iz niotkuda donositsya golos Dzhanghauza: - Gospod' nas hranit. On pribezhishche vernyh. Do menya ne srazu dohodit, chto on pytaetsya vernut'sya k tomu nashemu razgovoru. Probnyj shar, ya polagayu. Hochet posmotret', kak ya proreagiruyu. Esli ya ne pokonchu s etim nemedlenno, on razvernet kampaniyu po obrashcheniyu menya v istinnuyu veru po polnoj programme. - Vozmozhno. No, sdaetsya mne, on provodit dostatochno mnogo vremeni v druzheskih besedah i s gospodami iz drugoj komandy. - |to potomu, chto u nih viski staroe, - krichit kto-to. Dzhanghauz stekleneet. YA oglyadyvayu otsek, no ne mogu opredelit' vinovnika. YA i ne dogadyvalsya, kak zdes' horosho raznosyatsya golosa. Na bortu ochen' tiho. Sistemy rabotayut prakticheski besshumno. Dzhanghauz prodolzhaet. Ponyatno, pochemu ego prozvali Rybolovom. Kazhetsya, proshla celaya vechnost' so vremeni moej poslednej vstrechi s nastoyashchim praktikuyushchim hristianinom. Ih bol'she ne delayut. Starye predrassudki ne nuzhny rase. Novye zhe poka - na stadii razrabotki. - My projdem tyazhkie ispytaniya, ser, i pogibnut te, ch'ya vera okazhetsya nedostatochno sil'na. Tot zhe golos otvechaet: - I skazal emu Gospod': "Voistinu, YA zhestoko nakazhu tebya, YA sdelayu tebe v zadnice vtoruyu dyrku". - Razgovorchiki! - ryavkaet Nikastro. Byl li Rybolov veruyushchim do svoego tanca so smert'yu? Somnevayus'. A sprosit' ne mogu - prikaz molchat' otnositsya i ko mne, hotya kvartirmejster nikogda by ne vyshel za ramki subordinacii nastol'ko, chtoby pryamo prikazyvat' oficeram zatknut'sya. - Rost uskoreniya na nol' celyh dve desyatyh g cherez dve minuty. - Kontakt, translyaciya cherez central'nyj post. Korabl' protivnika odin, peleng odin-chetyre-nol' vpravo po azimutu, vysota dvenadcat' gradusov ot nadira, rasstoyanie nol' celyh pyat'desyat chetyre sotyh milliona kilometrov. Kurs... Vot my i pribyli. Plyaska smerti nachalas'. Nas zasekli. I vcepyatsya namertvo. Ne lyubyat oni klajmerov. Poka ya davlyu v sebe panikera, soobshchayut chto-to eshche. Proveriv postupivshuyu informaciyu, YAnevich prihodit k vyvodu: - |to storozhevoj kater. On uberetsya s dorogi. Karmon, vklyuchit' displejnyj akvarium. YA fyrkayu - smehotvornaya igrushka. Na linejnyh korablyah klassa "|mpajr" oni byli bol'she nashego operacionnogo otseka. I na kazhdom korable byl ne odin takoj akvarium. Pri nulevoj gravitacii mozhno bylo v poiskah ostryh oshchushchenij tuda nyrnut' i poplavat' sredi zvezd. Esli vy nichego ne imeete protiv popast' k komandiru na vtyk i otstoyat' paru nedel' vneocherednyh vaht. Tervin peresekaet terminator. Hanaan ele viden. Na ego poverhnosti - nikakih svidetel'stv chelovecheskogo prisutstviya. Porazitel'no, skol'ko usilij nado prilozhit', chtoby sledy chelovecheskoj deyatel'nosti stali vidny iz kosmosa nevooruzhennym glazom. Menyayu ugol naklona kamery. Teper' ne vidno nichego, krome zvezd da fragmenta korpusa korablya-nositelya, ele-ele proglyadyvayushchego skvoz' t'mu. Udvoiv uvelichenie, ya stavlyu rezhim vizual'nogo poiska. I lovlyu vdaleke peremeshchayushchuyusya vspyshku. - Vahtennyj oficer! YAnevich sklonyaetsya u menya nad plechom. - Kto-to iz nashih. Dvizhetsya s uskoreniem. YA prodolzhayu poiski i postepenno uvlekayus' otkryvayushchimsya vidom. Nekotoroe vremya spustya ya lovlyu sebya na tom, chto zamechtalsya. My dvizhemsya uzhe s uskoreniem v nol' celyh chetyre desyatyh g. - Oni nas ne tronut, poka my ne vyjdem iz-pod zontika planetarnoj zashchity, - govorit mne Nikastro. Tonkij ekran, okruzhayushchij planetu, obespechil nam bezopasnyj start. Esli smotret' s planety, to kazhetsya, budto gospoda iz toj firmy kishat povsyudu. No s planety viden lish' tonkij srez. I etot srez izuchayut lish' togda, kogda tam kto-to est'. V otkrytom kosmose kartina namnogo shire. Iskusstvennye ob容kty v kosmose nastol'ko malozametny, chto poisk mozhno s tem zhe uspehom vesti pri pomoshchi igral'nyh kostej. Absurdno ogromnuyu vazhnost' priobretayut udacha i sluchaj. Trezvyj raschet i chetkij plan vtorichny. No poka chto central'nyj post znaet, otkuda poyavilsya protivnik i kuda nameren dvigat'sya. Neotryvnoe nablyudenie za zhirnoj kosmicheskoj sosiskoj, peremeshchayushchejsya mezhdu etimi dvumya tochkami, uvelichivaet nashi shansy. Klajmery patruliruyut naibolee veroyatnye mesta ohoty. Potok slovesnyh dokladov stihaet i stanovitsya fonom, zametnym ne bolee, chem vezdesushchie zaglushki. Moe vnimanie pereklyuchaetsya s razgovorov na govoryashchih. Mne oni ne vse vremya vidny - kto-to skryt kriviznoj pereborok, kto-to brodit. Vizhu Rybolova. Monta Trodaala. Gonsalvo Karmona, chut' li ne svyashchennodejstvuyushchego, skarmlivaya informaciyu monitoru. N'Gajo Rouza i ego shefa - komp'yutershchika po familii Kanconeri, pohozhego na d'yavola. Uesthauza, ni na sekundu ne otryvayushchegosya ot pribora slepogo poleta. Lyudi, kotoryh mne ne vidno, - eto Izador Larami, Lui Pikro, Mish Berberyan, Melvin Braun ml. (on nastaivaet na etom "ml."), Lyubomir Skarlatella i Haddon Cia. YA poka ne v kurse ih zvanij i professij. Kogda kto-to v razgovore ih nazovet - zapomnyu. Te, kogo ya vizhu, ser'ezny i vnimatel'ny, hotya i nepohozhi na geroev, ch'i obrazy sozdany zhurnalistami s podachi admirala Tanniana. Zdes' smeyutsya nad etimi poddel'nymi geroyami, no ya uveren, chto pri sluchae dlya ploho ih znayushchej publiki oni by razygrali tot zhe spektakl' po polnoj programme. Pohozhe, ya svoe delo sdelal. Ostaetsya tol'ko pyalit'sya v ekran. I na nem navernyaka nichego ne poyavitsya, poka ne dadut signal drugie sistemy. Vse ostal'nye delayut po dve raboty za raz. Klajmer uhodit v polet. CHerez chas posle vyleta my dostigaem uskoreniya v nol' celyh pyat' desyatyh g. Sistema iskusstvennoj gravitacii zarabotala s nebol'shoj oshibkoj, nasha Vselennaya slegka nakrenilas' i dva chasa ostavalas' skosobochennoj. Starik ne stal pridirat'sya, a v tehnicheskom otseke eto voobshche ne zametno - on blizhe k generatoram gravitacii korablya-nositelya. Haoticheski mechushchijsya YAnevich sluchajno okazyvaetsya v predelah dosyagaemosti. - Pochemu my ostaemsya v gipere? - sprashivayu ya. Mne kazhetsya, chto nam uzhe pora umatyvat'. - ZHdem konkurentov. U nih v gipere est' korabli, sidyashchie v zasade. My ne tronemsya, poka oni ne poyavyatsya i ne pokazhut skorost' i napravlenie. Ne mozhem zhe my srazu istratit' ves' boezapas. Nado uliznut' ot nih. Esli ne poluchitsya, oni syadut nam na hvost do samoj tochki zapravki, i vse pokatitsya k chertyam. YA vytyagivayu sheyu i smotryu v displej. V fokuse - korabl'-nositel'. Ni odna iz storon, pohozhe, ne sobiraetsya nachinat' pervoj. Kazhdaya nadeetsya, chto protivnik reshit ujti ot boya. Nechto podobnoe mne dovelos' perezhit' vo vremya moej nedolgoj kar'ery boksera-lyubitelya. Kak zhe zvali togo parnya? Kenni Kto-To. Nas zatolkali na ring, my prinyalis' kruzhit' i manevrirovat', manevrirovat' i kruzhit', i nikto ne reshalsya nanesti udar. Ni on, ni ya. My ostorozhnichali, ozhidali, kogda nachnet sopernik - nachnet i raskroetsya. Trener izdevalsya i zlilsya. A my sebe tancevali, poka on materno polival nash konservativnyj stil'. No my ne reagirovali. My kruzhili i zhdali. Potom nashe vremya vyshlo, i s teh por nas na ring ne vystavlyali. Sleduyushchie dvoe byli treneru po dushe. Perchatki letali, kak beshenye. Bah! Bah! Bah! CHistaya pobeda, a pobeditel' tot, kto eshche shevelitsya. Kamikadze. Krov', slyuna i sopli po vsemu ringu. Treneru prishlos' prervat' boj, poka odin ne sdelal iz drugogo kotletu. Trener Tannian stoit v storonke, nablyudaya, kak ego eskadril'i vyhodyat v otkrytyj kosmos. Sam on - myasorubka, no nauchilsya cenit' i konservativnyj podhod. Byvayut-taki sluchai, kogda rabota nog vazhnee naneseniya udarov. Korabl'-nositel' prodolzhaet narashchivat' uskorenie. - Priblizhaemsya k Lima Kilo Zero, - soobshchaet spiker. - CHto eto znachit? - obrashchayus' ya k prohodyashchemu mimo YAnevichu. - Tochka, v kotoroj my preodolevaem porog skorosti v pyat'desyat kilometrov v sekundu otnositel'no Tervina. Zdes' my brosaem v prud kamen' i smotrim, kuda budut otprygivat' lyagushki. My sleduem zaranee razrabotannomu planu, sozdannomu na osnove analiza vseh predydushchih situacij. - On treplet menya po plechu. - Skoro nachnetsya. CHasy ukazyvayut, chto pervyj den' poleta podhodit k koncu. YA Polagayu, chto zasluzhil svoyu platu. YA ne spal bol'she sutok. - Devyatyj razgonyaetsya. Ih uzhe devyat'? Moi glaza, vozmozhno, i byli otkryty, no mozg yavno spal. Ne slushaya chirikan'e interkoma naschet voshozhdenij, sklonenij, pelengov, otnositel'nyh skorostej i rasstoyanij, ya smotryu v displej. Blizhajshee vrazheskoe sudno, do sih por netoroplivo peremeshchavsheesya v storonu nadira, nachinaet rvat' zadnicu na chetyreh g, namerevayas', po-vidimomu, zanyat' mesto ryadom s nami na tom zhe sklonenii. - Tozhe analiziruyut obstanovku, - govorit YAnevich. Ego zamechanie obretaet smysl, kogda v displee materializuetsya novyj zelenyj signal. Ot nego otdelyaetsya para zelenyh strelok i dvizhetsya v tu tochku, gde sejchas byl by korabl' Devyat', esli by ne uskorilsya. Zelenyj signal gasnet. Malen'kie krasnye strelki nesutsya k nemu ot smestivshegosya v storonu protivnika. - |to klajmer iz uchebnoj gruppy. Pohozhe, ego zhdali. Dve rakety ishchut cel'. Korotko govorya, oni gonyayutsya odna za drugoj, kak shchenki za svoimi hvostami. Nakonec ih tupye mozgi ponimayut, chto ih missiya zaklyuchaetsya ne v etom, razletayutsya v storony i vozobnovlyayut poiski. Zelenye vnov' lovyat protivnika i ustremlyayutsya v ego storonu. On perehodit v giper, ottancovyvaet sotnyu tysyach kilometrov v storonu solnca i o raketah bol'she ne bespokoitsya. I nachinaet perepolzat' na druguyu storonu ot korablya-nositelya. - Pobeda v svoem rode, - zamechaet YAnevich. - Im pridetsya na minutu otstupit'. Uhodya ot kontakta s raketami klajmera, nash presledovatel' uvelichivaet skorost' po otnosheniyu k namechennoj zhertve. Teper' my mozhem perejti v giper i zaprosto ego stryahnut'. K sozhaleniyu, on tut ne odin. Rakety protivnika ustremlyayutsya v nashu storonu. My - samaya bol'shaya iz vidimyh celej. Luchevye batarei korablya-nositelya raznosyat ih v shchepki. |to slozhnaya igra, i ona vedetsya vo vseh dostupnyh izmereniyah i na vseh urovnyah dejstvitel'nosti. Uchebnye klajmery dayut preimushchestvo komande na svoem pole. Kazhdoe ih poyavlenie sbivaet ocherednogo ohotnika so sleda korablya-nositelya, usilivaya ohranenie. - Vrode by my ih stryahnuli, - govorit YAnevich. - Skoro my sdelaem neskol'ko lozhnyh skachkov v giper i posmotrim, chto posypletsya. Pervyj perehod byl sdelan cherez polchasa. On dlilsya vsego lish' chetyre sekundy. Korabl'-nositel' otprygnul na chetyre svetovye sekundy. Presledovateli postaralis' ego ne upustit', no poteryali stroj iz-za vremennyh zaderzhek pri vhode i vyhode iz gipera. Poka oni perestraivalis', on uspel prygnut' eshche dva raza po zaranee vybrannoj i soobshchennoj korablyam ohraneniya sluchajnoj sheme. A oni ne bolvany. Reagiruyut bystro i umelo. U nih pered nami est' odno kolossal'noe preimushchestvo - mezhzvezdnoe peregovornoe ustrojstvo, instel. |toj sistemoj oborudovany vse korabli protivnika. Iz nashih takaya imeetsya u nemnogih. Nasha obychnaya svyaz' ogranichena skorost'yu sveta. YAnevich govorit: - Teper' probnyj polet - posmotret', net li u nih chego-nibud' v zapase. A ved' est'. U nih vsegda est'. Na etot raz mezhdu trevogoj vhoda v giper i vyhoda iz nego proshlo polchasa. V promezhutke protivnik brosil v boj paru odinochnyh korablej. Oni vyskochili iz glubokogo kosmosa tak bystro, chto ih ele uspeli obnaruzhit'. V techenie neskol'kih sekund vokrug vspyhivali razryvy. Popadanij ne bylo. - Teper' seriya skachkov tuda-syuda i suety, chtoby oni perestali razlichat' korabli. Kak my nadeemsya. Manevry korablya-nositelya sozdali emu pole dlya bolee shirokogo manevra. Sirena voet pochti nepreryvno, a tem vremenem eskadra zaputyvaet sledy. YA zhdu final'nogo manevra - po-moemu, eto budet zvezda: korabli razletyatsya vrassypnuyu i uderut, poka ta firma budet reshat', za kem iz nih gnat'sya. YA ugadal. - A chto teper'? - My vyigrali vremya, - uveryaet menya YAnevich. - Sleduyushchaya ostanovka - tochka zapravki. Gospodi, ya vydohsya. Budto uzhe nedelyu ne spal. Vsego paru raz nenadolgo pridremal s teh por, kak rasstalsya s SHeron... A vot ob etom luchshe by i ne dumat'. Sluchajnost'. I pomnit' nechego. Gryaz'. A glyadya nazad, vspominaesh' s grust'yu. Bessonnica sama po sebe ne tak uzh strashna, no vyzyvayushchij ee stress... Korabli protivnika vokrug... To li my ih vidim, to li net. Neudivitel'no, chto vse prosto lunatikami stali. Sejchas my v gipere. YA prosto obyazan nemnogo pospat', poka est' vozmozhnost'. Esli ne pospat' do tochki zapravki, to, kogda my vernemsya v normal'nyj rezhim i snova nado budet rabotat', ya slomayus'. Ostal'nye chuvstvuyut sebya neploho. No ved' oni privykli. Bol'shinstvo iz nih uzhe zdes' byvali. Proklyatie! Kakogo cherta ya vybral takoj sumasshedshij sposob zarabatyvat' na zhizn'? Skuchnyj den' pochti zakonchilsya. Tol'ko chto zakonchen vtoroj cikl na moej kojke. Spat' zdes' huzhe, chem ya ozhidal. Vse vremya kto-nibud' to na vahtu, to s vahty. I kazhdyj prosto-taki obyazan ostanovit'sya i popol'zovat'sya rakovinoj. Esli oni ne umyvayutsya i ne stirayut noski, to ispol'zuyut chertovo prisposoblenie v kachestve pissuara. Na etom letayushchem ponchike tol'ko odin unitaz. Bredli govorit, chto ran'she bylo tri. Odin dlya nizkoj i dva dlya lyuboj gravitacii. Dva poslednih razdelili uchast' dusha. Ih zamenilo dopolnitel'noe vooruzhenie. Pered smenoj vahty obrazuyutsya ocheredi. Idushchie na vahtu hotyat sdelat' svoi dela, poskol'ku potom u nih uzhe ne budet vozmozhnosti. ZHelayushchie prisest' vystraivayutsya v ochered' k "admiral'skoj kayute". Ostal'nye otlivayut v rakovinu i smyvayut iz krana. Poroj na vseh uhodit polchasa. Potom nastupaet vremya povtornogo spektaklya - dlya uhodyashchih s vahty. Eshche dobryh polchasa. I vse vremya nasmeshki i proklyatiya, neskonchaemyj potok grubyh shutok i nepotrebnyh anekdotov. Mne dumat' protivno v etoj rakovine chto-nibud' myt'. Odnogo zapaha hvataet, chtoby ne dat' usnut'. YA iskal sebe mesto dlya zhit'ya poluchshe i prishel k vyvodu, chto takogo mesta net, hotya menya stoilo by pohvalit' za nastojchivost'. Kak i teh, kto ishchet ejdo. |jdo. Uslyshav eto slovo v pervyj raz, ya podumal, chto ono ot grecheskogo "ejdolon" - nevidimyj. Prividenie. Duh. Nekto nevidimyj, proskal'zyvayushchij mimo, zaglyadyvayushchij cherez plecho. No net, ono proizoshlo ot slova "ejdetika" - kak v vyrazhenii "ejdeticheskaya pamyat'". |kipazh nachinaet kazhdyj patrul' s etoj igry. Intellektual'naya razryadka. Vse nachalos', kak mne kazhetsya, s gruboj oshibki, dopushchennoj Psihologicheskim byuro. V trudnuyu minutu skoree ejdo mozhet stat' kozlom otpushcheniya, chem tot, kogo ya nazyvayu Nytik. |jdo - eto chelovek-magnitofon, chlen ekipazha s gipnoticheski rasshirennym ob容mom pamyati. Predpolagaetsya, chto on smotrit, slushaet i zapominaet vse, vklyuchaya emocional'nuyu reakciyu na sobytiya. |to nepremenno odin iz teh, kto letit vpervye, - yakoby dlya bol'shej ob容ktivnosti. Ta gran' zhizni klajmera, o kotoroj molchat zhurnalisty. Nepostizhimaya gran'. Kogda ya vpervye uslyshal ob ejdo, ya poschital eto izlishnim dublirovaniem. Potom ya zadumalsya. On - instrument Psihologicheskogo byuro, a ne Glavnogo komandovaniya klajmernogo flota. Na Glavnoe komandovanie rabotaet magnitofon. Raznica sushchestvenna. Psihbyuro interesuetsya lyud'mi. I chasto eto razlichie sozdaet nepreodolimuyu propast' mezhdu byuro i shtabom. Psihbyuro - edinstvennaya, pohozhe, sila vo Vselennoj, sposobnaya prikazyvat' admiralu. Zadacha shtaba - vyigrat' vojnu. Zadacha Psihbyuro - rasstavit' nuzhnyh lyudej po nuzhnym mestam, chtoby rabota vypolnyalas' effektivnee. I, chto eshche bolee vazhno, Psihbyuro staraetsya minimizirovat' nagruzki na chelovecheskij mozg. Cel' ohoty - raspoznat' ejdo i potomu znat', kogda priderzhat' yazyk. Razgadavshij zagadku nikomu nichego ne skazhet. Budet stoyat' szadi i zloradstvovat', kogda kto-nibud' skazhet chto-nibud', chto potom emu napomnyat. Teper' ya ponimayu, pochemu vse tak menya storonyatsya. Zastavit' ih raskryt'sya budet ta eshche golovnaya bol'. YA ved' glavnyj podozrevaemyj. Poka ya begayu v stae i nadeyus' dokazat', chto ya ne shpion komandovaniya. I bez etoj muti s ejdo u menya rabota trudnaya. U kosmoflotchikov prosto paranojya po otnosheniyu k svoemu znamenitomu voenachal'niku. YA uzhe sprashival starpoma, ne znaet li on kakoj-nibud' sposob, kak mne uspokoit' etih lyudej. On ulybnulsya svoej sarkasticheskoj ulybkoj dikarya i otvetil: - A ty uveren, chto ejdo sam znaet, chto on ejdo? Sukin syn etot YAnevich. Vsegda emu est', chto skazat', vsegda sumeet otpravit' tebya na ohotu v bolota tvoego sobstvennogo razuma - iskat' prostrannye, iz milliona slov, otvety na ego korotkie, iz dyuzhiny slov, voprosy.

Tochka zapravki - bol'shoj klok pustoty v neobitaemom prostranstve, ogranichennyj tetraedrom iz zvezd, blizhajshaya iz kotoryh nahoditsya na rasstoyanii v chetyre svetovyh goda. Vzglyad skvoz' ob容ktiv videokamery upiraetsya v sovershenno neznakomyj dlya glaza pejzazh, hotya ya znayu, chto my nahodimsya v kakih-to desyati svetovyh godah ot Hanaana. Popadi ya v plen, mne nechego budet vydat'. - A kto-nibud' kogda-nibud' v plen popadal? V otkrytom kosmose? - Ne slyshal nichego podobnogo, - otvechaet Rybolov. - Sprosi Patriota. On znaet mnogo podobnoj erundy. - Ne znayu, lejtenant, - govorit Karmon. - Nichego takogo ne slyshal. A byl sluchaj, chtoby my pojmali Kogo-nibud' iz nih? Nu da, bylo takoe, no ya tak skazat' ne mogu, potomu chto sam znat' ne dolzhen. Po klajmeru probegaet drozh', peredayushchayasya s korablya-nositelya. Tomu nuzhno znachitel'no snizit' skorost', chtoby vyrovnyat' kursy pered zapravkoj. Interkom Trodaala veshchaet na ves' otsek. Sluchajno my slyshim, kak kto-to s korablya-nositelya pytaetsya svyazat'sya s idushchimi nam navstrechu sudami. U Dzhanghauza ozabochennyj vid. - Mozhet byt', im ne udalos' ujti. Poslednie u nas svedeniya - chto tanker zametaet sledy posle sluchajnogo kontakta s odinochnym korablem protivnika. - Dast Bog, oni uspeli vozzvat' k nebesam. Pohozhe, ego chuvstva zadety vser'ez. - A to nam prosto pridetsya vozvrashchat'sya. - Net, etogo ne budet. My ostanemsya zdes', poka ne prishlyut novyj tanker. Aga! Poyavilsya svet. - Vizhu vas nad soboj, "Akernar", - govorit otdalennyj golos. - Nastraivajtes' i spuskajtes'. "Metis", konec svyazi. Rybolov zametno rasslabilsya: - |to buksir. My, navernoe, byli vne polosy chastot. Stol'ko nakrucheno dlya bezopasnosti, chto s polosami chastot byvaet putanica. No eto mozhet byt' i imitaciya peregovorov, popytka konkurenta usypit' nashu bditel'nost'. Odnako eto podozrenie bol'she nikomu v golovu ne prihodit. Vse raduyutsya. CHerez mgnovenie Trodaal govorit: - "Akernar", "Akernar", eto "S'yubik Bej". Zvezdnaya pesnya. Linkol'n tau teta Pekin Bors. Konec svyazi. - Pochemu ne "shibbolet"? - bormochu ya. - "S'yubik", "S'yubik", eto "Akernar". Goluboj svet. Idi gamma-gamma vysokij veter. London Gejzenberg. Konec svyazi. - Sladost' yunoj lyubvi, - govorit YAnevich iz-za moego plecha. - My nashli, kogo iskali. - Zachem zdes' buksir klassa "Titan"? CHto tut tashchit'? - Led. "Metis" srezhet neskol'ko kuskov i skormit ih korablyu-nositelyu, a tot ih rasplavit, distilliruet i zapolnit nashi baki. - A tyazhelaya voda? YA dumal, chto nam nuzhen tol'ko legkij vodorod. - Molekulyarnye sortirovshchiki. Tyazhelyj vodorod korabl'-nositel' zaberet domoj, dlya proizvodstva boegolovok. - "S'yubik" - eto tanker? - Ugu. Eshche neskol'ko chasov - i mozhesh' nachinat' molit'sya, chtoby my perezhili zapravku. Zapravka vynesena tak daleko iz-za antimaterii. Esli chto-to ne zaladitsya, vzorvetsya - malo ne budet. AV vezut otkuda-to eshche. Net smysla provozit' ego skvoz' blokadu Hanaana. - Ty dumaesh', samaya surovaya sluzhba na klajmere? - sprashivaet YAnevich. - Na tanker AV menya tol'ko mertvym zatashchat. Tam sluzhit' - psihom nado byt'. * Slovo, po kotoromu voiny biblejskogo voenachal'nika Gedeona otlichali chuzhakov ot soplemennikov. On prav, esli podumat': sidet' na pare soten tysyach tonn antimaterii i znat', chto mikrosekundnaya oshibka v sisteme kontejnerov - i tebya net... - No kto-to dolzhen eto delat', - dobavlyaet on. Tankeru prihoditsya zdorovo pomanevrirovat'. Nashi otnositel'nye skorosti absolyutno ne sovpali. Prishlos' potratit' neskol'ko chasov, chtoby vyvesti korabli na odnu traektoriyu. Nado by mne nacarapat' chto-nibud' v bloknote, poka est' vremya.

My so Starikom, starpomom i eshche neskol'kimi oficerami v kayut-kompanii. Nash tretij uzhin. Komandir pytaetsya provesti etu proceduru tak, budto my na civilizovannom korable, a eto neprosto. Otkidnoj stol uzhasno iscarapan. YA ceplyayus' loktyami s lejtenantom Pin'yacem. Starik sprashivaet: - Kak tebe spalos'? - |to, chert voz'mi, ne kurort v Big Rok Kandi Mauntin, no osvaivayus'. Ele-ele. CHert! Opyat' Pin'yac shevelit loktem. Nachal'nik oruzhejnogo - na udivlenie malen'kij i toshchij, rodom so Staroj Zemli, chernyj i blestyashchij, kak polirovannyj idol chernogo dereva. Govorit, chto on iz goroda Luandy. Nikogda ne slyshal o takom. |tot malen'kij cheloveko-pauchok proshel na korvetah vsyu unter-oficerskuyu lestnicu. Na klajmery poshel dobrovol'cem, kogda emu predlozhili oficerskoe zvanie. V svoi dvadcat' devyat' on starshe vseh na bortu. K sozhaleniyu, paternalizm ego harakteru sovershenno chuzhd. Mladshij lejtenant Bredli i kok-pirat po imeni Krigshauzer krutyatsya vozle konklava i prislushivayutsya. Zdes', oni schitayut, otkryvayutsya tajny - hot' lopatoj grebi. CHto kok uslyshit, o tom cherez chas budet znat' ves' korabl'. - Mozhet byt', i ne kurort, - ulybaetsya komandir. Segodnya ego ulybka - ten' toj, chto byla dva dnya nazad. On igraet na publiku. I mnogo igraet. Budto tverdo ubezhden, chto komandiru nel'zya vyhodit' za ramki zhestko opredelennoj roli, ne ostavlyayushchej mesta dlya akterskih interpretacij. On podozrevaet, vozmozhno, chto naznachen na etu rol' po oshibke. Igraet, kazhetsya, v osnovnom na Krigshauzera. - No ty, kazhetsya, iz lyudej, pobuzhdayushchih k dejstviyu. |ta posudina ne vidala stol'ko stirki noskov i protiraniya yaic s teh por, kak my vstrechalis' v patrule s klajmerom Miriem Assad. Krigshauzer delaet vezhlivejshee i nevinnejshee vyrazhenie lica i nalivaet nam vsem po kaple komandirskogo kofe. YA nachinayu dogadyvat'sya. - Mozhet byt', eto tvoe blagotvornoe vliyanie. Mozhet byt', oni bespokoyatsya za svoi reputacii, hotya somnevayus'. Krigshauzer, s teh por kak sluzhit na klajmerah, ni razu bel'ya ne menyal, a uzh stirat' ego i ne dumal. Na reakciyu koka komandir ne smotrit. - Esli ego volnuet ego reputaciya, pust' luchshe zajmetsya zhratvoj, - govoryu ya. - Nazvat' eto vosstanovlennym der'mom - kompliment. - Nazovi-nazovi. Ty nikogo ne obidish'. I v samom dele der'mo. Vyazkoe veshchestvo v tyubikah i poroshki v korobkah - vot osnovnye ingredienty etoj edy. Krigshauzer s kem-nibud', kto naznachen v pomoshchniki, smeshivaet etu dryan' s vodoj i kapel'koj kuporosnogo masla. Klajmershchiki edinodushno nastaivayut, chto eto imeet vid der'ma i zapah der'ma. Razve chto vkus ne tot. Vitaminov, mineralov, aminokislot tam, odnako, navalom. Vse, v chem nuzhdaetsya telo dlya horoshej raboty. Tol'ko o dushe ne zabotyatsya. Horoshaya eda, konechno, slishkom mnogo vesit. Zdes' net sintezatora, kak na bol'shih korablyah. Teper' ya ponimayu, pochemu vse ryukzaki byli zabity ovoshchami i fruktami. Menya bespokoit otsutstvie gruboj kletchatki. Posle avarii ya dolgo byl pomeshan na dieticheskom pitanii, da i sejchas inogda slezhu. Grubaya kletchatka - eto vazhno. Ran'she na klajmerah byli sklady dlya svezhih produktov, no vse holodil'niki i morozil'niki ischezli, kogda uvelichilos' kolichestvo raket. Komandir vgryzaetsya v yabloko. Glaza ego smeyutsya. Edinstvennoe, chto zdes' mozhno lyubit', - eto fruktovyj sok. Pobol'she koncentrata da pobol'she vody. CHlenam ekipazha nravitsya takoj recept. Konechnyj rezul'tat oni nazyvayut "sok iz klopa". Inogda pohozhe. Vody nuzhno mnogo. Ona ispol'zuetsya v kachestve topliva, v avarijnoj sisteme ohlazhdeniya, v sisteme podderzhaniya atmosfery i kak osnovnoj pishchevoj ingredient. Ona delaet bryuho nabitym, dom teplym ili prohladnym, vozduh prigodnym dlya dyhaniya i zastavlyaet murlykat' kameru yadernogo sinteza. - Proshu razresheniya na vybros za bort, - govorit Bredli v yavnoj popytke privlech' k sebe vnimanie komandira. Esli est' u mladshego lejtenanta slabost' - tak eto ego zhelanie byt' na glazah nachal'stva. YA ishchu, kto by ob座asnil, o chem on govorit. Ob座asnyaet sam Bredli. - Ispol'zovannuyu vodu, vse nashi othody, vklyuchaya uglerod iz vozduha, pressuyut i vybrasyvayut za bort. Dlya slozhnyh pererabatyvayushchih ustrojstv mesta net. - Davaj vybrasyvaj, - govorit Starik. I povorachivaetsya ko mne. - Predstavlyaesh'? Plyvet v normal'nom prostranstve korabl'-nositel' v oblake govennyh kanistr. Ulybaetsya, gryzet yabloko. Kak tol'ko ya gotov slushat' dal'she, on prodolzhaet: - CHerez milliony let najdet odnu iz nih inozemnaya civilizaciya. I kanistra stanet samym zagadochnym eksponatom v ih ksenoarheologicheskom muzee. YA vizhu, kak oni pyat'desyat tysyach tvarechasov potratyat, chtoby ponyat' kul'tovye funkcii etogo predmeta. - Kul'tovye funkcii? |to mestnyj yumor? Starik tychet ogryzkom yabloka v storonu starpoma. YAnevich govorit: - |to on nado mnoj smeetsya. Vo vremya otpuska ya pomogal arheologam kopat'sya v dochelovecheskom kul'turnom sloe. - U druzej mistera YAnevicha, - prodolzhaet komandir, - est' otvety na lyubye voprosy. Esli ne zadavat' voprosov nepravil'nyh. Kogda oni govoryat, chto predmet imeet kul'tovoe ili ritual'noe znachenie, oni na samom dele prosto ne znayut, chto eto takoe. Tak vot oni rabotayut. Moe udivlenie, dolzhno byt', zametno. Na lice YAnevicha poyavlyaetsya odna iz ego dovol'nyh ulybok. On smotrit na menya. Lyudi - beskonechnaya zagadka. Skladyvaesh' kusochek za kusochkom, no vsegda ostayutsya detali, kotorye v mozaiku ne lezut. Voet sirena boevoj trevogi. |to zvuk tipa "bang-beng-beng", ne ochen' nepriyatnyj sam po sebe, no reakciya takaya, budto kto-to carapaet nogtyami po shkol'noj doske, a potom strelyaet nad uhom iz startovogo pistoleta. Kayut-kompaniya vzryvaetsya. YA rastrenirovan i neskol'ko otstayu. Starayus' dognat' za schet rveniya, karabkayas' vverh za bolee umelymi. Dobravshis' do lyuka v oruzhejnyj otsek, ya nechayanno oglyadyvayus'. Komandir smotrit na chasy i ulybaetsya. - Uchebnaya trevoga! Proklyataya uchebnaya trevoga pryamo posredi uzhina! Sadist ty! Menya podvodit noga. Lyuk mezhdu rabochim i oruzhejnym otsekom zahlopyvaetsya prezhde, chem mne udaetsya do nego dobrat'sya. YA tak i ostayus' s pozorom boltat'sya na potolke. Gigantskij neschastnyj frukt. - Spuskajsya syuda, - govorit Pin'yac prelaskovym goloskom. - Ty ne uspevaesh' vovremya dobrat'sya do svoego pul'ta. YA tvoyu dohluyu zadnicu pristroyu k rabote. Sadis' za pul't etoj durackoj magnitnoj pushki. Hesler! Za luchevoj pul't. Umnyj malen'kij Ito. Stavit lishnee telo na samoe svoe bespoleznoe oruzhie. A vedushchego kosmonavta Iogannesa Heslera stavit na sistemu, kotoruyu tomu vse ravno izuchat'. CHerez pyat' minut zvuchit otboj. Pin'yac ostavlyaet otsek shef-artilleristu Holtsnajderu i otpravlyaetsya v oficerskuyu kayut-kompaniyu. YA sleduyu za nim. - Vash druzhok ne slishkom-to provoren, - vorchit on Stariku. Ego obrashchenie s komandirom na millimetr otstoit ot naglosti, a tot emu spuskaet. YA ne ponimayu, pochemu. Lyubomu drugomu uzhe by nebo s ovchinku pokazalos'. - On eshche nauchitsya. Starik ulybaetsya svoej tonkoj, prednaznachennoj dlya pol'zovaniya na bortu korablya ulybkoj. YA hvatayu butylku s apel'sinovym sokom i prisasyvayus'. Krigehauzer razlil napitki po "detskim butylochkam", poskol'ku gravitaciya v parazitnom rezhime slishkom nenadezhna dlya obychnyh chashek. Sila prityazheniya postoyanno izmenyaetsya po nekoej formule, izvestnoj tol'ko inzheneram. Odnazhdy, kogda my s Dikerajdom igrali v shahmaty, figury vdrug vzleteli i uneslis' proch'. - Proklyatye uchebnye trevogi, - govoryu ya bez nastoyashchej zlosti. - Zabyl ob etoj erunde nachisto. Nikogda ne mog k nim privyknut'. Razum govorit: tak nado. Bryuho govorit: fignya. - Noyushchij kosmonavt - schastlivyj kosmonavt, - zamechaet komandir. - Togda mozhesh' schitat', chto ya ochen' sklonen k schast'yu. YA pytayus' posmeyat'sya. Ne poluchaetsya - zmeinyj vzglyad Pin'yaca vyvodit menya iz sebya. V sleduyushchij raz uchebnaya trevoga razdaetsya, kogda ya splyu. Zapravka byla snova prervana, i ya reshil urvat' nemnogo sna. Ne tut-to bylo. V odnih shortah ya pripustil v storonu oruzhejnogo otseka na maksimal'no vozmozhnoj skorosti. Pochti uspel. Kachaya golovoj, kak razocharovannyj trener, Pin'yac ukazyvaet mne na pul't pushki. I ni slova ne govorit. YA tozhe. YA - edinstvennyj chelovek na bortu, komu prihoditsya spat' ne v tom otseke, gde nahoditsya ego post po raspisaniyu. Mozhet eto sluzhit' opravdaniem? Net. Na flote ne byvaet opravdanij. Esli, konechno, ne hochesh' zasluzhit' reputaciyu mamen'kinogo synka. - Privet, pul't. Pohozhe, my stanem druz'yami. Razvlekatel'noe shou. YA v beshenstve. YA kiplyu ot zlosti. YA starayus' ni na sekundu ne zabyvat' svoi klyatvy ne vzryvat'sya ni ot chego takogo, nad chem ya ne vlasten ili chto dolzhen byl predvidet' zaranee. Esli noga budet meshat', budu starat'sya sil'nee. Kazhdomu chto-nibud' meshaet. Bol'she son nichto ne narushalo. YA dumayu, chto Krigshauzer zamolvil slovechko. |kipazh uvazhaet komandira. Tak dolzhno byt', a zdes' tak ono i est'. |to otnositsya i k novichkam, i k tem, kto sluzhil s nim ran'she. YA podozrevayu, chto eto iz-za zhelaniya ostat'sya v zhivyh. Starik privodit svoi klajmery domoj. |to bolee, chem chto-libo eshche vo vsej Vselennoj, proizvodit na lyudej vpechatlenie. YA nachinayu zamechat' strannosti. Rybolov, pomeshannyj na hristianstve, potratil svoi pyatnadcat' kilogrammov na kakie-to broshyury. Nikastro vyhodit iz sebya, esli kto-nibud' prohodit mimo nego sleva, tak chto luchshe poprosit' ego otorvat'sya ot raboty i propustit'. Krigshauzer nikogda ne menyaet bel'e, potomu chto etot komplekt prinosit emu udachu. Komandir priderzhivaetsya strogogo rituala pod容ma i vyhoda iz kayuty. Polagayu, chto neukosnitel'noe ego soblyudenie garantiruet klajmeru ocherednoj den' zhizni. Komandir prosypaetsya rovno v 05:00 bortovogo vremeni, kotoroe sootvetstvuet tervinov-skomu, kotoroe, v svoyu ochered', priravneno k terbejvill'skomu i lunnomu vremeni. Pomoshchnik Krigshauzera vynosit iz-za zanaveski kofe i koncentrat soka. V 05:15 poyavlyaetsya komandir i govorit: - Dobroe utro, dzhentl'meny. Novyj den' slavy. Po obychayu, dezhurnyj otvechaet: - Voistinu. Potom komandir spuskaetsya v ekspluatacionnyj otsek i v "admiral'skuyu kayutu", vsegda pustuyu. Umyvaetsya. Poluchaet ot koka eshche odin tyubik s kofe i to, chto polagaetsya na zavtrak. Potom on otpravlyaetsya v operacionnyj otsek i v svoyu kayutu, gde hranitsya ekzemplyar Gibbona, vygonyaet vahtennogo oficera so svoego mesta i chitaet do 06:15, kogda nachinayutsya utrennie doklady, - obychno za pyatnadcat' minut do polozhennogo po raspisaniyu vremeni. Posle dokladov on prosmatrivaet bortovoj zhurnal za predydushchij den', zatem - bloknot kvartirmejstera. V 06:30 on podnimaet glaza, osmatrivaet svoe carstvo i kivaet golovoj, budto by davaya ponyat', chto svoimi villanami dovolen. CHto zamechatel'no - ves' ekipazh odnovremenno ispuskaet vzdoh oblegcheniya. Nachinayut te, kto vidit komandira, a potom eto rasprostranyaetsya za predely kena i vo vnutrennij krug. Den' nachalsya. Nashe randevu s tankerom sostoyalos' na chetvertyj den' posle otbytiya s Tervina. My nachinaem s dolgogo i tshchatel'nogo processa perehoda v rabochij rezhim. Vse oborudovanie, vklyuchaya moe gnezdyshko, nuzhno prigotovit' k usloviyam novoj gravitacii. Nash korabl' vypolnil bol'she vseh patrulej - shestnadcat' i budet zapravlyat'sya pervym. Dlya etogo my na tysyachu kilometrov ushli v storonu ot korablya-nositelya. Esli chto, vzorvemsya tol'ko my, tanker i tot, kto eshche budet zapravlyat'sya v tot moment. Odnovremenno zapravlyaetsya neskol'ko korablej. Perehod v rabochij rezhim zavershen. YA poel, prochistil kishechnik i teper' otpravlyayus' na progulku v operacionnyj otsek, gde predusmotritel'no zanimayu svoe mesto pered ekranom vneshnego obzora. Sejchas eto stalo slozhnoj zadachej - ved' gravitaciya poka parazitnaya. YA takoj iskusnyj operator, chto mne luchshe podgotovit'sya zaranee. Mimo prohodit Starik: - Otsyuda ty nichego ne uvidish', spuskajsya v inzhenernyj. |ta mysl' mne nravitsya, ya lyublyu nablyudat', nahodyas' v centre sobytij. No togda zrya ya staralsya vovremya popast' na post. - YA im budu meshat'. - Mister Vejres govorit, chto tam est' mesto. - Pravda? YA ne mogu sebe predstavit', chtoby Vejres osvobodil dlya menya mesto ili priglasil menya vniz. Nashi otnosheniya ne stali teplee. I uzhe, pohozhe, ne stanut. - Davaj vniz. - V golose legchajshij ottenok prikaza. Vejres podzhidaet menya u lyuka v inzhenernyj s narisovannoj na lice ulybkoj. - Dobroe utro, ser. Rady videt' vas u sebya. Pokazhem vam nash samyj luchshij spektakl'. Krajne zhelatel'no, ser, chtoby vy derzhalis' na zadnem plane. V takoj manere on razgovarivaet pochti vsegda - budto by izo vseh sil sderzhivaetsya, no na etot raz u menya takoe oshchushchenie, chto on dejstvitel'no priglashaet menya, chto ya zdes' ne tol'ko po nastojchivoj pros'be komandira. Vejres ne hochet, chtoby ya meshalsya, no rad pokazat', kak rabotaet ego komanda. Strannyj personazh. |dakij gordelivyj otec. - Vot zdes' horoshee mesto, ser. Obzor poroj ogranichen, no eto luchshee, chto my mozhem vam predlozhit'. Ego prinuzhdennye privetlivost' i vezhlivost' nastorazhivayut bol'she, chem obychnaya vrazhdebnost'. Kreslo na dobryh vosem' metrov otstoit ot centra dejstviya. Ladno, mog by sejchas smotret' zapravku iz operacionnogo. - Mozhete delat' zapisi, esli hotite, no voprosy priberegite, poka my ne zakonchim. Ne hodite vokrug. Budut napryazhennye momenty, nas nel'zya otvlekat'. - Konechno. YA ne debil, Vejres. YA znayu, kakoj eto budet delikatnyj moment. Pri perenose antivodoroda nel'zya poteryat' ni odnogo atoma. Mel'chajshaya utechka mozhet ostavit' yamu ili porez na AV-share klajmera. Dazhe esli bak ne prob'et, risk oslableniya stol' velik, chto nam pridetsya vozvrashchat'sya na Tervin. Komandovanie genial'no umeet izobretat' merzosti dlya sovershivshego podobnuyu oshibku ekipazha. Vo vremya zapravki klajmerom budet komandovat' Vejres. On blizhe vseh k mestu dejstviya i luchshe vseh znaet, chto nuzhno delat'. My prodolzhaem sblizhenie do ob座avleniya obshchej trevogi. Vejres nachinaet peregovory s operacionnym otsekom. - Rasstoyanie odna tysyacha metrov, - dokladyvaet operacionnyj. Po golosu - vedushchij kosmonavt Pikro. - Skorost' sblizheniya - metr v sekundu. Vklyuchaem gabaritnye ogni. Rezervnaya rubka, gotov'tes' prinyat' upravlenie. - Est' rezervnaya rubka! - otvechaet Vejres. On oglyadyvaet idiotskie ogon'ki na dlinnoj paneli, na chto-to ukazyvaet odnomu iz svoih lyudej. Vspyhivaet pervyj inzhenernyj ekran obzora. Prozhektory pod upravleniem ognevogo vzvoda oshchupyvayut tanker. Tot slishkom blizko dlya horoshego obshchego obzora. Ogromnoe sudno. Na bortah kodovye pyatna lyuminescentnogo pokrytiya. Komp'yutery vedut sblizhenie s nedostupnoj ni odnomu cheloveku tochnost'yu. Oni vyvodyat nas na stykovku s tochnost'yu do millimetra. I tem ne menee vseh proshibaet pot: ni odin kosmonavt ne doveryaet komp'yuteram na vse sto. - Rasstoyanie pyat'sot metrov. |to govorit starpom. - Skorost' sblizheniya - odin metr v sekundu. Rezervnaya rubka, prinyat' upravlenie. - Est' rezervnaya rubka! Govorit mister Vejres. Rezervnaya rubka prinimaet upravlenie. Vejres podnimaet podpruzhinennuyu predohranitel'nuyu planku, perebrasyvaet tri predohranitel'nyh pereklyuchatelya. Dikerajd povtoryaet eto u sebya na pul'te. Vejres vstavlyaet v skvazhinu klyuch s dramaticheski uvelichennoj krasnoj rukoyatkoj. Vsya eta chrezmernaya ostorozhnost' govorit o tom, chto dazhe konstruktory etogo sudna s uvazheniem otnosilis' k slozhnostyam zapravki AV. Komp'yutery, derzhashchie svyaz' so svoimi rodstvennikami na tankere, ustanavlivayut klajmer pod ogromnoe visyachee letayushchee blyudce baka. - Vtoroj inzhener! Nachat' proverku vnutrennej magnitnoj sistemy! - Est', ser! Dikerajd sklonyaetsya nad svoej pribornoj doskoj, kak sklonyaetsya nad knigoj s melkim shriftom ochen' staryj chelovek. - SHahpazyan! Vklyuchit' pervyj ispytatel'nyj rezhim. On nachinaet moleben, perechislyaya osnovnye, rezervnye i avarijnye truboprovody, perehodniki, klapany, soedineniya, izolyaciyu, generatory, cepi upravleniya i shemy .slezheniya. V osnovnom nazyvayutsya formiruyushchie magnitnye polya, vrode teh, chto derzhat plazmu v termoyadernoj kamere. YA zamechayu, chto i eta sistema imeet trojnoj rezerv. - Vklyuchit' vtoroj ispytatel'nyj rezhim! Moleben nachinaetsya zanovo. Na etot raz Dikerajd sam pereklyuchaet shemy kontrolya. Tem vremenem lejtenant Vejres udostoveryaetsya, chto klajmer prinyal samuyu udobnuyu poziciyu po otnosheniyu k tankeru. - Stopory prigotovit'! - prikazyvaet on, obrashchayas' k komu-to na bortu drugogo sudna. - -Pervyj vypuskaj! YA naklonyayus' vpered, naskol'ko hvataet naglosti, chtoby luchshe videt'. Iz korpusa tankera vypolzaet yarko-oranzhevaya shtanga i myagko kasaetsya sfery klajmera. Vejres izuchaet ekrany na svoej storone i otdaet ryad prikazov, v rezul'tate kotoryh my sdvigaemsya na doli santimetra. Stopory rezko vdvigayutsya v gnezda. - Pervyj fiksirovan. Vtoroj vypuskaj! Vsego u tankera tri stykovochnye shtangi. Oni fiksiruyut klajmer otnositel'no tankera. - Mazernyj zond, intensivnost' minimal'naya! - govorit Vejres. CHerez neskol'ko sekund u nego na paneli vspyhivayut zelenye lampochki. - Mazernyj zond, intensivnost' srednyaya! Zelenogo pribavlyaetsya. Put' dlya nevidimogo truboprovoda prolozhen. Vejres eshche raz proveryaet pribornuyu panel'. Pri stykovke korablej net strahovochnyh sistem. Zond na maksimum! Mister Dikerajd, chto u vas? - Vse v poryadke, ser. Gotovy k zalivke. - On prodolzhaet tekushchuyu proverku. - Gotov'tes' prinimat'! - Est', ser! SHahpazyan! Avarijnye shemy vklyuchit'! - "Akernar", govorit "S'yubik Bej", zapravlyaemsya na pervom. Povtoryayu, zapravlyaemsya na pervom, - govorit Vejres. - Govorit "S'yu-bik", zhdem vashego otscheta. - "S'yubik", - otvechaet tonkij golosok, - "Akernar" daet dobro. Tridcat' sekund. Otschet poshel. Migayushchie lampochki zagipnotizirovali menya, ya perestal zapisyvat'. Da i nechego zapisyvat', pochti vse proishodit vne moego polya zreniya. - Trinadcat' sekund i ostanovka. - CHto? Gipnoz spadaet. Ostanovka? Pochemu? Stanovitsya trevozhno. Po ekranu plyvut soobshcheniya - poblizosti manevriruet eshche odin klajmer, priblizhayas' k drugomu baku. "Akernar" prosit ego otojti podal'she, poka nam ne podadut toplivo. - Trinadcat' sekund i prodolzhenie otscheta. - ...odin. Nol'. - Davlenie na vneshnem glavnom styke! - govorit Dikerajd. - Ochen' horosho, - otvechaet Vejres. - Otlichno glyaditsya. Otkryt' styk! Nachat' zapravku! - Otkrytie vneshnego glavnogo klapana. Davlenie na vtorom glavnom klapane. Otkrytie vtorogo glavnogo klapana. Davlenie na priemnom klapane glavnogo baka. - Otlichno smotrimsya. - Vejres peresekaet otsek i priblizhaetsya ko mne. - Sejchas budet tonkij moment. On v pervyj raz delaet eto sam. Esli spravitsya, ostavlyu ego na etoj rabote. Vejres hvataetsya za perekladinu i vstaet ryadom so mnoj, nablyudaya za svoim uchenikom. - Dlya nachala nado puskat' po neskol'ku molej. Dlya annigilyacii vsej obychnoj materii vnutri baka - polnogo vakuuma ne byvaet. I neskol'ko minut tam budet zharche, chem v adu. - Vy letaete s otkrytym bakom? |to ne prihodilo mne v golovu. On kivaet. - Kosmos - luchshij otkachivatel'. I eshche odna prichina zapravlyat'sya tak daleko: zdes' ne slishkom mnogo mezhzvezdnogo vodoroda. Sravnitel'no govorya. YA popytalsya podschitat', skol'ko vysvoboditsya energii pri vyzhiganii soderzhimogo baka. Beznadezhno. U menya net dazhe priblizitel'nogo predstavleniya o plotnosti vodoroda v etom regione. Dikerajd otkryvaet poslednij klapan. My vse, zataiv dyhanie, zhdem, a ne bahnet li? Tanker szhimaet vnutrennee pole baka. Dikerajd bombardiruet otsek soobshcheniyami ob urovne davleniya. I tut vse zakanchivaetsya. Kak-to ochen' budnichno. YA byl v takom napryazhenii, chto, kogda vse zakonchilos' normal'no, pochuvstvoval, budto menya obmanuli. Rasstykovka posle zapravki vypolnyalas' v obratnom poryadke. Edinstvennyj slozhnyj moment - produvka soedinenij ot AV eshche v sostykovannom sostoyanii. Ves' cikl s momenta prinyatiya upravleniya Vejresom do vozvrata upravleniya v glavnuyu rubku zanyal chut' bolee dvuh chasov. Vejres s Dikerajdom pozhali drug drugu ruki. Vejres govorit: - Molodcy, rebyata. Ne vidal eshche takoj horoshej raboty. Dolzhno byt', eto pravda - ochen' uzh redko sluchaetsya emu skazat' chto-nibud' polozhitel'noe. - V etot raz nam povezlo, - govorit mne Dikerajd. - Obychno prihoditsya delat' tri ili chetyre popytki. Starik budet dovolen. Inzhenery vozvrashchayutsya k obychnoj rabote. YA ne obrashchayu na nih osobogo vnimaniya. Dikerajd puskaetsya dlinno i putano ob座asnyat' - v svoem stile. - Pri perehode v klajming, - govorit on, rasskazav snachala o tom, chto mne bylo uzhe izvestno, naschet baka na kryle tankera i magnitnogo polya, predohranyayushchego korabl' ot kontakta s AV, - my vpuskaem AV v kameru sinteza odnovremenno s potokom obychnogo vodoroda. Vmesto sinteza idet annigilyaciya, a energiyu zakachivaem ne v linejnye dvigateli, a v tor. YA osobo ne prislushivayus'. CHtoby slushat' Dikerajda, neobhodimo ustanovit' u sebya v golove mental'nyj fil'tr: bol'shuyu chast' boltovni otseivaesh', ostavlyaya informaciyu. - Podavit' zatumanivanie nevozmozhno. Potomu chto korabl' izolirovan ot Vselennoj. Esli ty ne v sostoyanii eto vyderzhat', ne laz' v nol'-sostoyanie. On rasskazyvaet o sub容ktivnyh effektah klajminga. Kogda korabl' nabiraet vysotu - uhodit v klajming, - vse vokrug nachinaet kazat'sya nereal'nym. S tochki zreniya storonnego nablyudatelya korabl' obnaruzhivaetsya lish' kak ischezayushche malaya chernaya dyra. Uchenye sporyat: dejstvitel'no li eto chernaya dyra, ili zhe nechto, chto prosto tak vyglyadit i pohozhe sebya vedet? Byvayut momenty vyhoda za granicy kak ejnshtejnovskoj, tak i rajnhardtovskoj fiziki. V sushchnosti, korabl' v sostoyanii klajminga izvne ne viden, a eto neocenimoe v boyu svojstvo. K sozhaleniyu, iznutri tozhe nichego ne vidno. Navigaciya na klajmere - ochen' hitraya rabota. |tim ob座asnyaetsya eroticheskoe otnoshenie Uesthauza k priboru slepogo poleta. V nol'-sostoyanii net orientirov, no est' vozmozhnost' manevrirovat'. Esli dazhe nichego ne delat', vse ravno sohranyaetsya sobstvennaya skorost' iz normal'nogo prostranstva i nabrannaya v gipere massa. Kak vektornye velichiny. I nuzhno vnimatel'no za nimi sledit', esli ne hochesh' vmazat'sya v zvezdu. - Na samom dele problem net, - utverzhdaet Dikerajd. - Esli ne prihoditsya rabotat' v sil'no plotnyh sistemah, ni vo chto ne v容desh'. Po statistike, shans prakticheski nulevoj. Postroj kupol radiusom v odin kilometr. Pokras' ego iznutri v chernyj cvet. Poprosi priyatelya pokrasit' pfennig v chernyj cvet i prilepit' na kupol pri vyklyuchennom svete. Teper' zavyazhi sebe glaza, voz'mi snajperskuyu vintovku i popytajsya popast' v monetu. I u tebya shansov budet bol'she, chem nam nechayanno vrezat'sya v zvezdu. Nastoyashchaya opasnost' - teplo. Kazhdaya mashina - i chelovecheskij organizm v tom chisle - vyrabatyvaet lishnee teplo. V norme i v gipere korabli izbavlyayutsya ot lishnego tepla avtomaticheski, za schet ego utechki skvoz' obshivku i - osobenno klajmery - pri pomoshchi ohlazhdayushchih ploskostej. Na odnoj iz samyh bol'shih ploskostej zakreplen bak s AV. Eshche mnogo ih na kene i na tore. I potomu u korablya takaya prichudlivaya nadstrojka nad osnovnym profilem - cilindr kena i tor. V nol'-sostoyanii my ne mozhem izbavit'sya ni ot edinoj kalorii. Teplu prosto nekuda devat'sya. Izbytok tepla - proklyatie klajmerov, i ne tol'ko iz-za diskomforta. Fakticheski vse vychislitel'nye sistemy i sistemy upravleniya rabotayut na sverhprovodnikah v atmosfere zhidkogo geliya. I temperaturu geliya nado derzhat' blizko k absolyutnomu nolyu. Odin iz sposobov vyvesti klajmer iz stroya - prizhat' ego tak, chtoby on ne mog vyjti iz klajminga. Esli tam proderzhat' dostatochno dolgo, on sam sebya svarit. Vynudit' k etomu - lyubimaya taktika ohotnikov iz toj komandy. Ne tak uzh nepredskazuemy i neuyazvimy klajmery, kak ubezhdayut zhurnalisty zritelej, goloseti. |ta malen'kaya chernaya dyra, eta krohotnaya ten', kotoruyu my otbrasyvaem na normal'noe i giperprostranstvo, mozhet nas ubit'. - Psevdodyra Houkinga, - prodolzhaet Dikerajd. - Po imeni togo cheloveka, kotoryj vpervye zayavil o sushchestvovanii subzvezdnyh chernyh dyr. Ten' klajmera hot' i mala neobychajno, no vse zhe iskazhaet prostranstvo. Stoit komu-nibud', imeyushchemu dostatochno chuvstvitel'nye pribory, priblizit'sya k nam, i nas obnaruzhat. - Po klajmeru v nol'-sostoyanii mozhno udarit' tremya sposobami, - govorit Dikerajd, zagibaya odin iz treh podnyatyh pal'cev. - Pervyj, teoreticheski samyj effektivnyj i samyj dorogostoyashchij, - eto poslat' bespilotnyj klajmer dlya stolknoveniya s cel'yu i vzryva ee zapasa AV. Poka eto ne problema, poskol'ku u toj firmy net klajmerov. Budem nadeyat'sya, chto do konca vojny oni ne uspeyut ih sozdat'. - Da uzh. - Sarkazma v moem golose vpolne dostatochno, chtoby on pripodnyal brov'. - Drugie sposoby predstavlyayutsya bolee trudoemkimi i, vozmozhno, takovymi i yavlyayutsya, no imenno ih prihoditsya ispol'zovat' rebyatam iz toj komandy. Ih izlyublennyj priem - moshchnyj udar korotkovolnovoj energii po nashemu psevdohoukingu. Estestvenno, eto ne prichinit nam vreda neposredstvenno, no kazhdyj foton, vrezavshijsya v nashu ten', obostryaet slozhnosti s nashej osnovnoj problemoj izbytochnogo tepla i sokrashchaet vremya, za kotoroe my dolzhny uliznut'. Tochno takim zhe obrazom oni ispol'zuyut termoyadernye bomby, hotya eto pustaya trata porazhayushchej sily. Na sam poperechnik psevdohoukinga ne popadet i trillionnoj chasti vsej energii vzryva. No oni vse ravno eto delayut, esli ochen' hotyat do tebya dobrat'sya. - Koe-chto im udavalos', - prodolzhaet on, - poka my ne poumneli. Oni nauchilis' nakryvat' nashu ten' svoim termoyadernym reaktorom. Takim obrazom ochen' bystro vyrabatyvaetsya ochen' mnogo tepla. No esli znaesh' ob etom, mozhno smanevrirovat' i destabilizirovat' ih magnitnuyu butylku. Im prishlos' eto brosit'. Sleduyushchij sposob ataki - obyknovennyj mehanicheskij udar. Tochka psevdohoukinga tak tonka, chto proskal'zyvaet mezhdu molekulami, i toj firme negde razvernut'sya, chtoby dobit'sya prilichnogo udara. No oni nashli sposoby - obychno b'yut gravitonnymi luchami so vseh storon. Kogda potok kogerentnyh gravitonnyh luchej b'et v tochku psevdohoukinga, otbrasyvaya ee na santimetr v tu ili druguyu storonu, klajmer tryasetsya ot kazhdogo tolchka. - V pervom patrule ya pod takoj atakoj pobyval, - govorit Dikerajd. - Kak v metallicheskom barabane, po kotoromu kolotyat palkoj. Bol'she straha, chem povrezhdenij - effektivnoe sechenie slishkom malo. Esli uzh stanovitsya sovsem nevmogotu, nabiraesh' vysotu i eshche umen'shaesh' effektivnoe sechenie. Igra v koshki-myshki. Oni vse vremya probuyut novuyu taktiku ili novoe oruzhie. Govoryat, chto i u nas gotovitsya koe-chto noven'koe. Raketa, kotoruyu mozhno zapuskat' iz nol'-sostoyaniya. Ustrojstvo, kotoroe mozhet v nol'-sostoyanii rabotat' na sbros tepla. - A magnitnaya pushka? On nasmeshlivo fyrkaet. - Dolzhen priznat', eto edinstvennaya novaya hrenovina, kotoruyu nam prishlos' videt'. Kakaya ot nee pol'za, ya bez ponyatiya. - Znaesh', |mbrouz, u menya takoe chuvstvo, chto tut chto-to est'. Nikto ne znaet, kakaya ot nee pol'za. A v shtabe sidyat ne takie tupicy, chtoby brat' chto-libo na vooruzhenie isklyuchitel'no potomu, chto eto izobrel plemyannik admirala. Takie teorii vyrastayut v ob座asnenie chego ugodno, chto komandovanie ne schitaet nuzhnym soobshchat'. - Mozhet byt', chto-to special'noe, na odnu cel'. Speczadanie. - Sam tak dumaesh' ili Starik govoril? - Net. Da on i znal by - ne skazal by, a on ne znaet. Prikazy eshche ne polucheny. - Kto-nibud' rasskazyval tebe, kak Tarkenton podbil odin iz ih linkorov vo vremya osady Karmodi? |to bylo na "Vos'mom share" v ego tretij polet. Tannian po prozvishchu "Klajmernyj Flot" sozdal kuchu legend o velikih patrulyah i komandirah. Odna iz glavnyh - istoriya o Tarkentone. On podbil linkor v samyj tyazhelyj chas vojny. Vrazheskij flot byl polnost'yu dezorientirovan. Podbityj im korabl' komandoval vsej operaciej pri Karmodi. |to byli vremena slavy, bespechnye dni. Tarkenton zhiv i ponyne, komanduet Vtorym klajmernym flotom, daleko otsyuda, blizhe k Vnutrennim Miram. Odnazhdy ya videl ego, srazu zhe posle naznacheniya na dolzhnost'. Hudoj chelovek s pustymi glazami, shestvuyushchij v okruzhenii prizrakov. Istorij tysyachi, i ya uveren, chto uslyshu ih vse - Dikerajda hlebom ne kormi, daj pogovorit'. Sejchas on rasskazyvaet o Palache. Palach - luchshij v toj komande. On komanduet gruppoj ohotnikov. Ih stil' - ohota za skal'pami, a ne prikrytie konvoev. - Nam ne stoit bespokoit'sya, shest' mesyacev nazad ego poslali protiv Tarkentona. Kosmoletchik, proslavivshijsya na istrebitelyah, dostoin voshishcheniya. Sluzhba na istrebitelyah - samaya neblagodarnaya, samaya nezametnaya.

Vse rabotavshie na zapravke pul'ty konserviruyutsya, i ya vozvrashchayus' v operacionnyj otsek. Mne hochetsya vzglyanut', kak Starik vospol'zuetsya vezeniem pri zapravke. Dikerajd pravil'no predpolozhil - on hochet kak sleduet vstryahnut' novichkov, chtoby oni vrabotalis'. - Ne tak ploho, kogda est' vozmozhnost' progulyat'sya, pravda? - sprashivaet YAnevich, kogda ya vhozhu. - Pravda. Hotya usloviya dlya progulki nemnogo pugayut. A kak tol'ko ya privyknu, my snova perejdem v parazitnyj rezhim. On podmigivaet. - Imenno tak. Imenno tak. Sadis'. On predlagaet mne kreslo pered monitorom. YA ne otkazyvayus'. Noga bolit, i k tomu zhe mne hochetsya poluchshe rassmotret' "S'yubik Bej", snizu ya ego pochti ne videl. YA perehozhu v rezhim infrakrasnogo usileniya i pereklyuchayus' s kamery na kameru. Izobrazhenie, kogda ya ego nahozhu, okazyvaetsya prizrachnym, kak neredko byvaet v infrakrasnom diapazone. - |to zapravshchik novogo tipa? Ili eto iz-za usileniya? Edinstvennyj izvestnyj mne do etogo tanker predstavlyal soboj dlinnyj pryamougol'nik iz balok so splyusnutymi bakami na koncah. Letayushchaya rama. Poseredine, na poperechinah k osi korablya, prevrashchaya ramu v gigantskuyu krestovinu, nahodilis' dvigateli. ZHilye pomeshcheniya raspolagalis' v poperechinah. "S'yubik Bej" v celom imeet takuyu zhe strukturu, no on v dva raza dlinnee. Dve ramy men'shego razmera raspolagayutsya krest-nakrest, i u nego poetomu chetyre baka, a ne dva. Poperechiny v seredine korablya dlinnee, dvigateli moshchnee i zhilye pomeshcheniya, vozmozhno, prostornee. Dva klajmera zapravlyayutsya, tretij na podhode. My, ochevidno, zapravlyalis' iz baka, s kotorogo snyato prikrytie. - Sam vpervye takoj vizhu, - govorit YAnevich. - Novyj korabl', klass "Kajel". SHtab usilivaet boevye dejstviya. Posylayut bol'she klajmerov i uvelichivayut chislo zadanij dlya kazhdogo. A potomu nuzhno bystree dostavlyat' bol'she AV v tochku zapravki. - A bezopasnost'? Vrode by veroyatnost' katastrofy po teorii proporcional'na kubu emkosti. - Poka eshche tankery ne gibli. - Moj kislyj vid vyzyvaet u nego ulybku. - |ti rebyata ochen' ostorozhny. Oni znayut, chto eto takoe - sidet' na dejstvuyushchem vulkane. Dumaesh', u nas v oficerskom klube pered otletom eto iz ryada von? Ty by na etih lyudej posmotrel. Polety u nih po godu. I kogda oni ottyagivayutsya, tak uzh ottyagivayutsya. - On tosklivo posmotrel na ekran. - No u nih ekipazhi smeshannye. Otsutstvie sputnikov bolee delikatnoj prirody ne mozhet ne skazyvat'sya. Razgovory stali menee bezlichnymi i menee professional'nymi. Trodaal razvlekaet vahtennyh intimnymi podrobnostyami svoih vzaimootnoshenij s chernokozhej radistkoj. Ego Drug Rouz izobrazhaet prostaka-slushatelya. Oni otlichno rasskazyvayut istorii na paru. Vse eto vremya Rybolov smotrit na ekran i pritvoryaetsya gluhim. V ego lichnoj vere silen fundamentalistskij uklon. Iz temnogo labirinta provodov vnutrennego kruga razdaetsya golos Larami: - A klassno bylo by vstretit'sya s korablem, gde v ekipazhe devochki! Germetiziruem shlyuzy - i nedel'nye kanikuly ekipazham. I hihikaet, kak devyatiletnyaya devochka ot shchekotki. - Da, - razmyshlyaet kto-to. - A kudryavo bylo by zanyat'sya etim v nulevoj gravitacii. U Rouza est' ob etom bajka. Takaya zhe nepravdopodobnaya, kak i vse podobnye istorii. Nikto, estestvenno, ne verit ni edinomu slovu. Da eto i ne vazhno. Tot zhe golos povtoryaet, chto ne proch' zanyat'sya etim v svobodnom padenii. Kto-to drugoj otvechaet: - Hochesh' poprobovat', tak spuskajsya vniz k Hardviku. Stariki podavlyayut smeshok. Nikastro ostanavlivaetsya mezhdu mnoj i Rybolovom: - CHto-to pamyat' u tebya korotkaya. Prizrak. V etom rejse tvoego druzhka s nami net. YA udivlen. Nikastro obychno ne vstrevaet v etu igru. On hlopaet Rybolova po plechu: - Otlichnyj vid, Dzhanghauz. - On pokazyvaet na pribornuyu panel'. Otlichnyj vid? Libo chto-to obnaruzheno, libo net. "Horosho" i "ploho" ne imeyut nichego obshchego s tahionnym oborudovaniem, zdes' vse zavisit isklyuchitel'no ot iskusstva operatora interpretirovat' vidimoe. Kogda net kontaktov, emu ostaetsya tol'ko pyalit'sya na zelenye lampochki i pustoj ekran. Lish' poyavlenie zheltogo oznachaet, chto nado smotret' v oba. Potom do menya dohodit. Rybolovu ne hvataet uverennosti v sebe. Emu nuzhna podderzhka. Religiya - tozhe popytka ee obresti. - Otkuda u Larami prozvishche "Prizrak"? - Govoryat, - otvechaet Nikastro, - chto on poluchil ego v uchebnoj komande za talant stanovit'sya nevidimym, kogda est' rabota. CHerpak poluchil svoyu klichku, potomu chto obyazan ochishchat' parashi vo vremya klajminga. |tu nagradu Starik priberegaet dlya teh, kto dejstvuet emu na nervy. Rebyata snizu ob座asnyat tebe svoi klichki luchshe menya. Klichki - zanyatnaya shtuka. Pochemu tak poluchaetsya, chto k odnim oni lipnut, a k drugim net? U nas v batal'one byli lyudi, vsegda nosivshie kakoe-nibud' prozvishche, i prozvishcha eti menyalis' mgnovenno. Nekotoryh ya tak i ne uznal po imeni. A vot u menya nikogda ne bylo klichki. V molodosti menya eto bespokoilo. Mozhet byt', menya ne lyubyat? Navernoe, mne nedostaet kolorita. Uzh Rouz-to s Trodaalom dostatochno koloritny. No tol'ko trodaalovskoe "Tro" - i nikakih drugih klichek ya ni pro odnogo iz nih ne slyshal. CHudno. Rouz travit ocherednuyu bajku. Teper' o svoem poslednem otpuske. - Edem po toj doroge, na yuge ot T-Villya, i tut eta suchka, let shestnadcat' ej, rassekaet, pyl' podnimaet. Dzhavitts uvidel ee i govorit "Vot etu ya sejchas snimu". Ona ne pytaetsya nas ostanovit' dazhe. CHeshet sebe kak ni v chem ne byvalo, budto napravlyaetsya k blizhajshemu kapustnomu polyu. Dzhavitge k nej podkatyvaet i sprashivaet, ne zhelaet li ona prokatit'sya. Ona pyalitsya na nas s polminuty, navernoe, i govorit: "O'kej". Takih lovkachej, kak Dzhavitts, bol'she net. Za desyat' minut, zub dam, on ugovoril ee ostanovit'sya u barakov. Kak tol'ko my tuda dobralis', on pozvonil toj, drugoj suchke i skazal, chto my nemnogo zaderzhimsya. Vsyu dorogu treplet yazykom. I vot, poka on za rulem, nastupaet moya ochered'. YA i dumayu, kak by eto vsled za nim ee uboltat'? Tol'ko zrya bespokoilsya. Drug, ty prosto ne poverish'. - Tebe ne poveryu, - govorit Trodaal. - U tebya vran'e iz ushej lezet. No ty zhe vse ravno rasskazhesh', tak chto zakanchivaj. A to neizvestnosti ne vynesti. - Kak-nibud' na dnyah, Tro. Ne zabud' napomnit'. Znaesh', chego tebe ne hvataet? Terpeniya, Tro. Ty chertovski prav: ya sobirayus' rasskazat'. Slushaj i uchis'. - Tak chto so shlyuhoj? - U tebya eshche men'she terpeniya, chem u Tro, Berberyan. CHto ona delaet? Ona povorachivaetsya ko mne i govorit: "Znaesh', ya nachala trahat'sya, kogda mne bylo odinnadcat'". Zub dam. Tak i bylo. Pryamo s hodu. I s samoj nevinnejshej ulybochkoj. YA ofonarel. Edinstvennoe, chto ya soobrazil skazat', - eto: "Ty togda, navernoe, otlichno nauchilas'". A ona i otvechaet, chto tak i est', i nachinaet rasskazyvat' obo vseh parnyah, chto u nee byli, i kak oni ej govorili, chto drugih takih ne vidali. - Natyanul ee? - YAsen hren. Daj dorasskazhu... - |j! - krichit kto-to iz vnutrennego kruga. - |to vy ee na Hejerdal-roud podcepili? U nee eshche shram takoj ot kesareva secheniya? |to Larami. - Nu da. A chto? - Rouz chut'-chut' nastorozhilsya. - On ne vret, muzhiki. |to ta shlyuha, chto v poslednij raz nagradila menya tripperom. Smeh, svist i voj. - Rezi poka net, kogda ssysh'? - krichit Trodaal i sam zhe pervyj vostorzhenno hohochet. - Uchityvaya ego sposob, - krichit Larami, - pust' luchshe sledit, net li rezi, kogda plyuetsya! CHerez menya peregibaetsya starpom i nazhimaet knopku obshchej trevogi. CHerez mgnovenie iz svoego gnezda spuskaetsya komandir i oglyadyvaet ob座atyj tishinoj otsek. Zametiv menya na postu, ulybaetsya. Nazhimaet knopku interkoma. - Govorit komandir. Slushaj moyu komandu. Gotovimsya k manevrovym ucheniyam. Nachal'niki otsekov, dokladyvajte. Vse dokladyvayut, chto vse po mestam i v polnoj gotovnosti. - Inzhener, podacha goryuchego? - Est', komandir. - Astrogator, u vas vse chisto? - CHisto, komandir. YA brosayu vzglyad na spinu Uesthauza. Takoe vpechatlenie, chto on smutilsya ne men'she Rybolova. Stranno. V "Beremennom drakone" on ne osobenno byl zastenchiv. - Inzhenernyj otsek, perehodim v giper po moej komande. Gotov'sya! Nachali! Na mgnovenie mne pokazalos', chto vse vnutri korablya zakruzhilos' i uneslos' v druguyu geometricheskuyu real'nost'. - Nachal'niki otsekov, dokladyvajte. Nachal'niki raportuyut o normal'noj rabote. - Mister Uestaauz, zaprogrammirujte desyatiminutnuyu petlyu Inoko. Tak nazyvaetsya chetyrehmernaya "vos'merka". Astrogatory v shutku nazyvayut ee "polet Mebiusa". CHerez ustanovlennyj promezhutok vremeni korabl' vernetsya v tochku starta. Na bortu obychnogo boevogo korablya vahtennyj inzhener peredaet programmu astrogatora pryamo v svoj otsek. Zdes' peredachej dannyh zanimayutsya astrogator i shef-kvartirmejster. - Gotovo, komandir. - Vypolnyajte! Nikakih oshchutimyh priznakov dvizheniya. Vnutri polya impul's nikak ne proyavlyaetsya. Na ekrane tozhe nikakih sledov . peremeshcheniya. Uesthauz vybral malen'kuyu, medlennuyu, lenivuyu, tuguyu petlyu s ochen' nebol'shim otnosheniem sdviga. On dejstvuet lovko, bystro i uverenno. Astrogator vysshego klassa. Priyatno soznavat', chto letish' s ekspertom. Klajmer zakanchivaet petlyu. Komandir snova oprashivaet nachal'nikov otsekov, vyhodit iz gipera i eshche raz oprashivaet. Vse processy v norme. Teper' Uesthauz dolzhen programmirovat' petlyu dlinoj v chas, so vstroennoj v nee dopolnitel'noj petlej. I snova rezul'taty udovletvoritel'ny. Ostaetsya poslednee ispytanie. Klajming. Komandir nachinaet obratnyj otschet, i menya ohvatyvaet zhutkij oznob. Snova v giper. V techenie neskol'kih minut ya absolyutno uveren, chto my gibnem. Potom poyavlyaetsya uverennost', chto s etim klajmerom nichego ne mozhet sluchit'sya. Ved' ya zhe na bortu. A so mnoj nichego ne mozhet sluchit'sya. Potom predchuvstvie gibeli vozvrashchaetsya. Tuda i syuda, kak sharik mezhdu raketkami emocij. Za etimi perezhivaniyami ya prohlopal proceduru zazhiganiya antimaterii. Tol'ko kogda komandir skazal: "Nabrat' vysotu!" - ya soobrazil, chto nachinaetsya klajming. Stonushchij signal opoveshcheniya o klajminge ni s chem ne sputat'. Press-sekretari Tanniana prozhuzhzhali etim zvukom vse goloperedachi. - Annigilyaciya stabil'na, - dokladyvaet inzhenernyj. - Pod容m na desyat' Gev! - prikazyvaet komandir - Est' desyat' Gev, ser! Moi sputniki vdrug stali ektoplazmaticheski nematerial'ny. Kazhetsya, chto oni svetyatsya iznutri. Vse stanovitsya cherno-belym, kak v golovizore s otklyuchennym cvetnym rezhimom. Ischezli vspyshki zelenogo, yantarnogo, krasnogo cveta, ischezli cveta na raznosherstnoj odezhde (uniformu nikto ne nosit), ischezla okraska na trubkah i kabelyah. Obitalishche duhov. Pochti chto dokazatel'stvo istinnosti very Rybolova. Svet vnutri lyudej nikakogo otnosheniya k zhiznennym silam ili dusham ne imeet - apparatura tozhe svetitsya. Dazhe vozduh mercaet. V odnoj iz svoih lekcii Dikerajd rasskazyval, chto eto svechenie - proyavlenie energii svyazi subatomnyh chastic. I eshche razlichaetsya t'ma za korpusom korablya. Vot eto - samoe prizrachnoe yavlenie iz vseh. Bol'shoe chernoe nichto bez zvezd, pytayushcheesya probrat'sya vnutr'. CHernyj drakon derzhit rot i glaza na zamke, poka ne podojdet dostatochno blizko, chtoby pozhrat' etih durachkov, otvazhivshihsya zajti v ego logovo. Soznayus', menya preduprezhdali. YA ne poveril. Preduprezhdeniya ne pomogli. YA napugan do mokryh shtanov. - Proverit' sistemy, - govorit komandir. - Nachal'niki otsekov, dolozhit' obstanovku. Vse otseki v dejstvii. Tervin gotovit korabli nadezhno. - Podnyat' do dvadcati Gev! - O Gospodi, nu i der'mo, - bormochu ya. YA utopayu v sobstvennom potu, i nichem, krome straha, eto ne ob座asnyaetsya. Temperatura vnutri ne povysilas' i na desyatuyu dolyu gradusa. Moi mozgi, mozgi zhivotnogo, v panike. Preobrazovateli teploty zaglusheny. Akkumulyatory luchevogo oruzhiya ne razryazheny. Na tochku zapravki mogut napast'. Nas mogut pojmat', kogda u nas ponizhena ustojchivost'... Komandir, pridurok, ne stanet razryazhat' zdes' oruzhie. |to znachit vydat' tochku navsegda. Gosudarstvennaya izmena svoego roda. Sledy luchevogo oruzhiya ostayutsya navechno, hotya i razletayutsya so skorost'yu sveta. I ih mozhno prosledit' do tochki vozniknoveniya. Ne ya odin vspotel, poka shli ucheniya. Rybolov tozhe mokryj, podergivaetsya. Pridet li on v sebya? Vyderzhit li napryazhenie nastoyashchego boya? - Astrogator, davajte eshche raz posmotrim vashu desyatiminutnuyu petlyu Inoko. YA pyalyus' na bezzhiznennyj ekran. Interesno, kak spravilis' s klajmingom rebyata Bredli? Edinstvennaya dostupnaya im informaciya - signaly opoveshcheniya; oni otrezany i ot Vselennoj za bortom, i ot vsego ostal'nogo ekipazha. U nih svoj kroshechnyj mir vnutri nashego mira, ne namnogo, pravda, bol'shego. - Petlya zakonchena, komandir. - Ochen' horosho. Snizit'sya do dvadcati pyati Gev! - Est' dvadcat' pyat' Gev, ser! Dvadcat' pyat'? Dolzhno byt', ya prospal tot moment, kogda my podnimalis'. Kak my vysoko? - |kspluatacionnyj otsek, nachat' sushku vozduha! Razrezhennaya atmosfera blizka k nasyshcheniyu. Obychnyj termometr vozle bortovyh chasov govorit, chto fakticheskij rost temperatury sostavil vsego tri celyh sem' desyatyh gradusa. YA pripominayu, chto vo vremya boya ekipazhu prihoditsya perenosit' temperaturu, blizkuyu k vos'midesyati gradusam. Komandir vyvodit nas v giper, perehodit na termoyadernuyu energiyu i vyhodit v normal'noe prostranstvo. - Vyvetrivat' teplo! SHorohi polunochnoj lesnoj chashchi zapolnyayut korabl'. |kspluatacionnyj otsek gonit atmosferu cherez plastiny radiatora. CHerez neskol'ko minut vozduh stanovitsya prohladnym. - Mister Uesthauz, vozvrashchajtes' k korablyu-nositelyu. Mister YAnevich, gotov'tes' k perehodu v parazitnyj rezhim. Nachal'niki otsekov, vstretimsya v oficerskoj kayut-kompanii posle pristykovki korablya. Sebya ya priglashayu na soveshchanie sam. Menya dopuskayut do vsego, s chem svyazan komandir, krome sekretnyh materialov. Nikto ne prosit menya ujti, hotya Pin'yacu moe prisutstvie yavno omerzitel'no. Tema - rabota v nol'-sostoyanii. Reshenie edinodushnoe. Korabl' gotov. Pod voprosom ostayutsya ekipazh i moral'naya gotovnost'. - YA hotel by, chtoby vnizu igrala muzyka, - govorit lejtenant Vejres. - |to uzhe probovali v proshlom patrule, - otvechaet YAnevich. - Prodolzhim v etom. YA nastaivayu na svoih dovodah. |to podderzhivaet boevoj duh. - I generiruet lishnee teplo. - Tak blokirujte ee na vremya klajminga. - V dannom rejse eto obsuzhdenie lisheno smysla, - govorit Starik. - U nas net plenok. Vejres udaryaet kulakom po stolu i smotrit na starpoma. - Kakogo cherta? - U nego saditsya golos. - Nado bylo umen'shit' massu, chtoby vzyat' s soboj vosem'desyat dva kilogramma pisatelya. Biblioteku prishlos' ostavit'. - Vsyu? - Krome uchebnyh materialov. Mogut prigodit'sya pri obuchenii ekipazha smezhnym special'nostyam. YA s容zhivayus' pod zmeinym vzglyadom Vejresa. V ego chernom spiske ya navernyaka pod nomerom pervym. - CHto-to ya voz'mu s korablya-nositelya, - predlagaet YAnevich. - My izrashodovali bol'shuyu chast' lichnoj massy. Vejresa nichem ne uspokoit'. On zhazhdet bitvy. - Net muzyki? - K sozhaleniyu. - Magnitnaya pushka plyus, chert ego poberi, eto lishnee telo. Mudaki shtabnye! - Mister Vejres! - ostanavlivaet ego komandir. Lejtenant perevodit vzglyad na sobstvennye napryazhennye mertvenno-blednye ruki. - A lichnyj sostav? - sprashivayu ya, suya pal'cy v past' drakonu. - Rybolov... Dzhang-hauz vyglyadel tak, budto mozhet slomat'sya pod davleniem. - I ty tozhe, - otvechaet YAnevich. Psihologicheskoe byuro proveryaet vseh do ennoj stepeni, no sovershennyh testov ne sushchestvuet. Lyudi prohodyat test. Potom v usloviyah stressa oni menyayutsya. Posle naznacheniya na klajmer cheloveka bol'she ne testiruyut. V spisok nablyudaemyh popali chetvero. Dzhanghauza tam net. YA est'. Moe "ego" v prilichnyh sinyakah. YA - neizvestnaya velichina. Trenirovku ya ne prohodil. Psihologicheskim testam ne podvergalsya. YA by popal v spisok, dazhe esli by vel sebya kak skala. Spisok vozglavlyaet Nikastro, poskol'ku eto ego poslednij patrul', poskol'ku on zhenilsya, poskol'ku on bezumno hochet vernut'sya domoj zhivym. Dlya nego ispytaniya surovy vdvojne. Ostal'nye - te, dlya kogo etot patrul' pervyj, te, kto dal slabinu. Dzhon Baak i Ferenbah Sinderella. Iz komandy Pin'yaca. On sam sdelal svoi vyvody, a eto znachit, chto oni, vozmozhno, ocenivalis' po izlishne zhestkim standartam. Pin'yac - perfekcionist. Narozhdayushchayasya vrazhdebnost' mezhdu Vejresom i mnoj upominaniya ne poluchaet. My slovno kremen' i stal', on i ya. Iskra vyletaet, kak by ya ni staralsya etogo izbezhat'. Posle sobraniya Starik prosit menya ostat'sya. On smotrit v pustotu, i ya nachinayu nervnichat', ispugavshis', chto on ot bespokojstva gotov uzhe ostavit' menya na bortu korablya-nositelya do uhoda klajmera v patrul'. V konce koncov on govorit: - CHto skazhesh'? - Vse ne tak, kak v golovizore. - |to ya uzhe slyshal. Eshche ty lyubish' govorit', chto ne mozhet ne byt' sposoba sdelat' poluchshe. Ulybaetsya toj zhe blednoj ulybkoj. - |to verno. - Nikogda nichego ne byvaet, kak v golovizore. - YA znayu. Prosto ne ozhidal takoj bol'shoj raznicy. On otvleksya kuda-to v storonu. Vernulsya na Hanaan? O chem on dumaet? Meri? Kosmoflot v celom? CHto-nibud' eshche? On ne iz teh, kto pozvolit vivisektoru lezt' sebe dushu. CHelovek osobyj. Ego mozhno proschityvat' tol'ko iz teoreticheskih soobrazhenij i po vozdejstviyu na okruzhayushchih. - YA sobirayus' na vremya perevesti tebya v oruzhejnyj otsek. Ne obrashchaj vnimaniya na Pi-n'yaca, on horoshij paren'. Prosto derzhitsya roli parnya so Staroj Zemli. Izuchi magnitnuyu pushku, ty horosho razbiralsya v ballistike. Vertit v rukah trubku, budto by sobralsya ee zazhech'. YA ne videl, chtoby on kuril, s teh por kak my na bortu. Fakticheski ya vpervye vizhu zdes' etot gaden'kij instrumentik. - I sdelaj kakie-nibud' iz svoih znamenityh nablyudenij. - A chto mne iskat'? Lichnye problemy? Kak u Dzhanghauza? - Za Rybolova ne volnujsya. S nim vse budet horosho. On najdet, chem kryt'. Menya Ito bespokoit. CHto-to ego glozhet. CHto-to ser'eznoe. - Ty tol'ko chto skazal... - YA znayu. Protivorechit' samomu sebe - prerogativa komandira. - |tih so Staroj Zemli vechno chto-nibud' glozhet. Oni rozhdayutsya s kubikami na pleche. A Vejres? K nemu zhe strashno spinoj povernut'sya. - Nu! Ne o chem bespokoit'sya. Kul'turnyj tip. Psevdokul'turnyj. Hochet prosvetit' svoih neobrazovannyh. Odna i ta zhe istoriya v kazhdom patrule. Projdet posle pervogo kontakta. - A ty? - YA? - YA podumal, chto tebya, mozhet byt', chto-to trevozhit. - Menya? Net. Vse sistemy rabotayut normal'no. Vse rvutsya v boj. Slova govoryat odno, a lico - drugoe. Budu sledit' za nim vnimatel'nee, chem za Pin'yacem. On - moj drug... A ne poetomu li on hochet ubrat' menya iz operacionnogo? Do sektora patrulirovaniya dobralis' za dvenadcat' dnej. Za eto vremya vse kak-to uspokoilis'. Sushchestvuet grubaya i ne slishkom nadezhnaya formula: odin den' v storonu ot porta oborachivaetsya tremya dnyami obratnogo puti. My uzhe semnadcat' dnej na bortu klajmera. Eshche pyat'desyat odin den'? Maloveroyatno. Patrul' redko tyanetsya dol'she mesyaca. Vokrug tak mnogo korablej protivnika... Da my mozhem zavtra zhe naskochit' na konvoj, podrat'sya, izrashodovat' vse boepripasy i eshche ran'she korablya-nositelya vozvratit'sya domoj. Kogda puteshestvie lisheno sobytij, ostaetsya massa svobodnogo vremeni, hotya chastye uchebnye trevogi utomlyayut. YA provozhu mnogo vremeni s shef-artilleristom Holtsnajderom, izvestnym svoej dotoshnost'yu. On osvezhaet moi poznaniya v artillerijskoj ballistike. - Vot vasha osnovnaya sistema, GFSS-46, - govorit on mne. Po-moemu, uzhe v pyatyj raz. - U vas est' osnovnoj konverter upravleniya pushkoj Tridcat', osnovnoj giroskop i dvigateli privoda. Vse perestavleno s ustanovki malogo kalibra korveta. Vypolnena lish' neznachitel'naya modifikaciya, tak nazyvaemaya Odin-A, dlya strel'by sfericheskimi snaryadami. Da? Nichego mne tut ne ponyat'. Moi ubogie starcheskie mozgi posle kursa artillerii v Akademii uzhe nichego usvoit' ne mogut. I ochen' meshaet tajnoe podozrenie, chto shef-artillerist uchitsya vmeste so mnoj, operezhaya menya na neskol'ko stranic noven'kogo uchebnika. - Teper' berete informaciyu s radara, s nejtrinnyh i tahionnyh detektorov, esli nado, i dazhe s optiki, esli do togo dohodit, a perehodyashchie snaryady u vas v normal'nom prostranstve, i poluchaete V, R, dR, 7s, dE i dBs. Vse eto zakladyvaete v ustrojstvo upravleniya pushki Tridcat'-bis. Potom nahodite Gf... YA namertvo tonu v oboznacheniyah. Ne pomnyu, kakoe iz nih - otnositel'noe dvizhenie v pole zreniya, kakoe - skorost' uglovoj elevacii, kakoe - azimut, gde popravka na gravitaciyu, popravka na otnositel'nost', vremya zaderzhki skorosti sveta... - Potom posylaete RdBs, delennoe na V, i RdE, delennoe na V, v Tridcatuyu... Udushil by ego. Ego zapas osnovnoj dobrodeteli instruktora - terpeniya - beskonechen. Moj - net. Mne etogo vsegda ne hvatalo. Massu proektov i kursov ya brosil vsledstvie nedostatka terpeniya, neobhodimogo, chtoby dovesti delo do konca. - ...togda V gr-moe i E g-moe na privod pushki i motory nasosov pod容ma. Nesmotrya na vse svoe dolgoterpenie, glavnyj artillerist uzhe gotov plyunut'. - Ne grusti, serzhant. Mozhet, my pytaemsya zaprogrammirovat' parnuyu strel'bu na dvadcat' metrov s ko-batareej v nadire. - Vy sluzhili na bombardah? - Vtoroj artillerist na "Falkon'ere". Do vot etogo. - YA pohlopal po bol'noj noge. - Dumal, vse znayut. - YA sluzhil na "Hovitcere", poka ne pereshel na luchevoe oruzhie. My podelilis' vospominaniyami o trudnostyah zapuska neupravlyaemyh raket s orbity po nazemnym celyam. Samoe slozhnoe - strel'by tandemom. Dva (ili bolee) korablya zapuskayut po chetyre rakety kazhdyj, nad kazhdym polyusom i kazhdym ekvatorial'nym gorizontom tak, chtoby vse dostigli svoih celej odnovremenno. Teoriya utverzhdaet, chto nazemnye ustanovki v etom sluchae ne sposobny sbit' vse, poskol'ku opasnost' nadvigaetsya so vseh storon odnovremenno. Bombardy, ili artillerijskie korabli planetnoj osady, - sposob dlya bednyh probit' planetarnuyu zashchitu. Sposob, na moj vzglyad, nemnogo bezumnyj i ochen' uzh optimistichnyj. Sostavitelej smet on privlekaet. |to deshevo. Slozhnye rakety s tem zhe boezaryadom obhodyatsya v sotnyu raz dorozhe. Kogda orbital'naya zashchita planety oslablena, bombardam polagaetsya otkryvat' beshenyj ogon', sozdavaya zony vysadki dlya kosmicheskoj pehoty. Glavnoe orudie - pyatidesyatisantimetrovaya magnitnaya pushka. Ona strelyaet "umnymi" snaryadami udarnogo dejstviya. Takaya bomba raznosit vse v kloch'ya, no dolzhna popadat' tochno v cel'. Taktika bombardov sushchestvovala tol'ko v teorii, poka ne nachalas' vojna. YA uchastvoval lish' v odnoj nastoyashchej operacii - protiv bazy kaperov. Tam ya v osnovnom i strelyal. Sistema okazalas' bessmyslennoj. Na praktike na planetarnyh rasstoyaniyah ballisticheskie traektorii okazalis' takimi dlinnymi i tak peregruzheny peremennymi, chto tochnaya bombardirovka okazalas' nevozmozhna. Nash glavnyj artillerist klyalsya, chto etimi "tupymi" raketami my dazhe v kontinent ne popadem. Ta firma tozhe ispol'zuet bombardy. Bespokoit' protivnika. Gde nuzhna tochnost', oni polagayutsya na bombardirovshchiki ili ataku raketonoscev. - Vam pri Kinsajde strelyat' sluchalos'? - interesuetsya Holtsnajder. - Imenno tam mne nogu i pokorezhilo. Kinsajd - eto kamen' razmerom s Mars v kometnom galo Solnechnoj sistemy. Ego orbita perpendikulyarna ekliptike. On tak daleko ot Solnca, chto ottuda ono kazhetsya prosto zvezdoj. - YA tak i predpolagal. Podumal, chto nevezhlivo sprashivat'. - Da mne teper' i naplevat', - solgal ya. - Kogda ne vspominayu, chto sam vinovat. Holtsnajder molchit i zhdet. YA ne znayu, stoit li mne rasskazyvat' dal'she. Emu navernyaka naplevat', i vryad li on hochet, chtoby ya dosazhdal emu vsej etoj dlinnoj skuchnoj istoriej. S drugoj storony, eto glozhet menya, mne hochetsya poplakat'sya komu-nibud' v zhiletku. - Pomnish' "Skandal s vooruzheniem"? "Fosfor model' dvenadcat'" dlya "pyatidesyatyh"? - Vzyatki pravitel'stvennym kontroleram kachestva? - Da. Rassloenie v ablyacionnyh shchitah. Obychnaya procedura - produvat' pyzhom posle kazhdyh dvadcati vystrelov pri dolgoj strel'be. So snaryadami Dzhenkinsa vmesto pyli poluchalis' hlop'ya. My poluchili ukazanie vse ih izrashodovat' na ucheniyah. Starik zastavlyal nas produvat' pyzhom posle kazhdogo vystrela. - Nu i moroka na sobstvennuyu zadnicu! - U menya - tak na kolennuyu chashechku. Kak legko vspominaetsya ta zlost', razdrazhenie - i vnezapnaya agoniya. Vse eto do sih por so mnoj. - Tak tri dnya i pahali, vahta za vahtoj. Mudrenaya strel'ba. Tol'ko chto cherez plecho s zerkal'cem ne celilis'. My vse izmotalis' do odureniya. YA i oshibsya. Stal produvat' trubu, ne znaya, chto moj uchenik zakryl naruzhnyj lyuk. - Otdacha? - Soshnikom. Naruzhnyj lyuk vyderzhivaet namnogo bol'shee davlenie, chem vnutrennij. Poetomu vnutrennij vyshiblo, a ya v eto vremya polez perezaryazhat'. Holtsnajder sochuvstvenno kivaet. - YA videl, kak odin paren' tak lishilsya pal'cev. U nas slomalos' magnitnoe oruzhie, a v stvole nahodilsya snaryad. On popytalsya produt' ego, kak budto eto pyzh. Tozhe srabotalo. A zamki vnutrennih dverej zashchelknulis'. Prezhde chem my uspeli zagermetizirovat' naruzhnye dveri, poteryali dve treti atmosfery. - On brosil vzglyad na moyu nogu. - Vrachi priveli ego v normu za paru mesyacev. - |to byl ne moj den', serzhant. My byli tam odni. Blizhajshee gospital'noe sudno bylo na orbite vozle Luny-komandnoj. A okolachivalis' my tam prezhde vsego potomu, chto u nas isportilsya vtoroj gipergenerator. Vrachi pribyli bystro, no vse ravno slishkom pozdno, chtoby spasti moe koleno - ne stol'ko ot poluchennoj rany, skol'ko ot chrezmernyh usilii nashego fel'dshera. "Falkon'er" byl tak star, chto bol'she ne godilsya dazhe dlya obucheniya rezervistov, chem my, sobstvenno, i zanimalis'. Zabavno. Podelivshis' nepriyatnym proshlym, ya pochuvstvoval, chto osvobozhdayus' ot nego. YA neskol'ko rasslabilsya. Mozgi zarabotali luchshe. YA pochuvstvoval, chto ko mne vozvrashchayutsya bylye znaniya. - Serzhant, davaj poprobuem snachala. YA ne vse vremya provozhu v oruzhejnom otseke. YA popytalsya, s peremennym uspehom, posetit' vseh chlenov ekipazha. Krome oficerov, s kotorymi ya znakom po Hanaanu, lish' Holtsnajder, Dzhanghauz i Dikerajd bolee ili menee sklonny k obshcheniyu. Inzhenery Vejresa ele-ele soblyudayut prilichiya. V ekspluatacionnom menya terpyat isklyuchitel'no potomu, chto im so mnoj zhit'. YA slyshal, chto oni ubezhdeny, budto ya i est' strashnyj ejdo. Obstanovku v oruzhejnom otseke uluchshili moi zanyatiya s Holtsnajderom. No lish' v operacionnom otseke u menya normal'naya vozmozhnost' zadavat' voprosy. Brigada operacionnogo otseka schitaet sebya korabel'noj elitoj, a takie pretenzii podrazumevayut bol'shee sochuvstvie problemam drugogo "intellektuala". YA nervnichayu. Proshlo semnadcat' dnej, a ya topchus' na meste. Do sih por ne vyuchil i poloviny familii. Korabl' dobralsya do zony patrulya - stalo byt', do okonchaniya poleta ostalos' ne tak uzh dolgo. Zdes' tak mnogo korablej toj firmy, chto skoryj kontakt neizbezhen. Uesthauz utverzhdaet, chto doroga domoj zajmet okolo nedeli s momenta, kogda konchatsya rakety. Znachit, u menya na sbor materiala ne bolee desyati dnej. YA skazal ob etom komandiru vo vremya lencha na dvoih v oficerskoj kayut-kompanii. Vse ostal'nye v eto vremya gotovilis' k perehodu v rabochij rezhim. YA tak ponyal, chto u nego v kazhdom patrule voznikayut problemy, svyazannye s akklimatizaciej novichkov. - Zapomni odno. Kakie by oni ni byli s vidu pohozhimi - oni vse sovershenno raznye. Esli podvesti itog, edinstvennoe, chem oni pohozhi, tak eto tem, chto stoyat na zadnih nogah. K kazhdomu prihoditsya iskat' svoj podhod. S kazhdym nuzhno vesti sebya po-raznomu. - YA ponimayu. S tvoej tochki zreniya... - I ya, i ty, my oba iskalecheny svoej rabotoj. Na osnovanii chego oni mogut sostavit' mnenie o tebe? Musor v novostyah po golovizoru. Ty dolzhen razrushit' etot imidzh. YA kivayu. Bolee zlobnyj i svarlivyj narod na svet ne rozhdalsya. YA gotov ponyat', pochemu oni sobachatsya, no mne eto ne po nravu, i ya ne hochu smeshivat'sya s nimi v odnu kuchu. - Pohozhe, chto moya edinstvennaya nadezhda - dolgij patrul'. Starik molchit. Vmesto nego govorit ego lico. On gotov vernut'sya domoj hot' sejchas.

Klajmer, po moemu ubezhdeniyu, - samyj primitivnyj iz nashih voennyh korablej. Deshevyj, bystro stroitsya, horoshee sootnoshenie cena - effektivnost', esli verit' statistike boevyh dejstvij. Postaviv na odnu chashu vesov etu statistiku, a na druguyu - real'nuyu zhizn' na klajmere, ya prishel k ubezhdeniyu, chto v shtabe klajmery schitayut rashodnym materialom - kak rakety, chto u nih na vooruzhenii. My gotovy. So vcherashnego dnya napryazhenie narastaet. Topchemsya na startovoj planke. Ot poleta gluboko v zone patrulya oshchushchenie takoe, budto po nervam trut nazhdachnoj bumagoj. Priblizhaetsya kul'minaciya. Mozhet byt', men'she chasa ostalos' do dela i do smerti. Kak glavnyj korabl', pust' i ne flagman eskadry, my otdelyaemsya pervymi. Na flote Tanniana eto tradiciya. Nebol'shie privilegii dlya ispytannyh bojcov. No chego stoit pravo pervogo starta v marafonskom zabege? Moment maksimal'nogo napryazheniya zakanchivaetsya sovershenno neozhidanno - my poluchaem zapechatannye prikazy. Korabl'-nositel' sobiraetsya vyjti iz gipera. A my perejdem v rabochij rezhim. Lico vyhodyashchego iz kayuty Starika napryazheno i bledno. Verhnyaya guba vzdernulas' vpravo v legkoj usmeshke. On podzyvaet Uesthauza, starpoma, dvuh mladshih oficerov iz operacionnogo otseka i menya. - Delo takoe, - shepchet on, - chto my dolgo tut protorchim. Ot mayaka k mayaku. Nablyudatel'nyj patrul'. Mister Uesthauz, my startuem ot devyatnadcatogo mayaka. Dannye o marshrute ya vam peredam, kak tol'ko prosmotryu. Ladno. V konce koncov u menya poyavlyaetsya vozmozhnost' razbit' led. Idti ot mayaka k mayaku - eto oznachaet dovol'no dolgoe otsutstvie kontakta s protivnikom. Esli oni zdes' i est', to proskol'znut nezamechennymi. Poskol'ku sejchas nichego ne proishodit, eskadra budet sledovat' po tshchatel'no zaprogrammirovannym marshrutam vplot' do pervogo kontakta. Do menya nachinaet dohodit', chto znachit avtonomnyj polet. My budem vne svyazi, poka ne najdem odin iz redkih mayakov s instelom. Ni sozdayushchego komfort korablya-nositelya pod nogami. Ni simpatichnyh dam s sosednego klajmera, chtoby perebrosit'sya slovechkom, kogda Trodaalu ne nuzhna raciya dlya kakih-nibud' bolee professional'nyh zadach. Odni! I bez malejshego ponyatiya, kak daleko do svoih. S emocional'noj tochki zreniya eto budet tyazhelym ispytaniem. |tih lyudej ya by ne vybral sebe v sosedi po kamere. Okolo treh soten mayakov nablyudeniya i podderzhki rasseyano v zone dejstviya Pervogo klajmernogo flota. V patrule ot mayaka k mayaku klajmer idet polusluchajnym kursom, kazhdye dvenadcat' chasov vyhodya na randevu. Nash patrul' budet vnachale nablyudatel'nym, to est' nam polagaetsya nablyudat', a ne strelyat'. Komandir perebiraet bumagi prikaza. - YA soobshchu vam, chto my ishchem, kogda pojmu smysl etoj beliberdy. - CHto takoe cikl nablyudeniya? - sprashivayu ya starpoma. Starik govorit, chto my dolzhny zaprogrammirovat' neskol'ko takih ciklov. - Prosto dvizhemsya v norme i smotrim, kto chto delal na proshloj nedele. - Ne ulovil. - O'kej. Esli my ne dolzhny iskat' chto-to konkretnoe, to nablyudaem cherez ravnye intervaly. Dopustim, cherez chetyre chasa. Esli chto-to ishchem, vyhodim iz gipera v tochno ukazannoe vremya v tochno ukazannyh mestah. Obychno eto proverka unichtozheniya korablej. I ih, i nashih. - YAsno. Mayaki - eto pereoborudovannye korpusa korablej. Oni obrazuyut obshirnuyu neregulyarnuyu trehmernuyu reshetku. Klajmer ostavlyaet na mayake zapisi so svoego magnitofona, a mayak, v svoyu ochered', peredaet na klajmer vse vazhnye svedeniya ot predydushchih posetitelej. Marshruty patrul'noj eskadril'i sostavlyayutsya tak, chtoby novosti ne zalezhivalis' dol'she dvadcati chetyreh chasov, no na dele vse proishodit ne tak gladko. Na kazhdom dvadcatom mayake ustanovlen instel, i on nepreryvno derzhit svyaz' s drugimi mayakami i s komandovaniem klajmernogo flota. Predpolagaetsya, chto korabl' mozhet poluchit' srochnyj prikaz za den', a informaciyu iz drugoj eskadril'i - za dva. V masshtabah etoj vojny skorost' horoshaya. Inogda eto srabatyvaet - kogda ne slishkom sil'no vmeshivaetsya chelovecheskij faktor. Korabli konkurentov vremya ot vremeni natykayutsya na mayaki i ustraivayut zasady. Na mayakah est' lyudi, no ih nemnogo, i oni ploho vooruzheny. Klajmery podhodyat k mayakam s oglyadkoj. Fortuna nam slegka ulybnulas'. Konkurenty ne smogli vzlomat' nashi komp'yuternye kody. Esli oni eto sdelayut - Tannian so svoim klajmernym flotom syadet v luzhu. Stoit zahvatit' odin mayak i vykachat' informaciyu, i nas prosto net. Ta firma ne tratit vremeni na poisk mayakov. Najti hotya by odin - uzhe grandioznaya udacha. Vselennaya velika. My v rabochem rezhime. Posle pervogo mayaka. Rabochij rezhim. Rabochij rezhim. YA povtoryayu eto kak zaklinanie dlya izgnaniya straha. Rezul'tat protivopolozhen ozhidaemomu. Pautina mezhdu mayakami. Pauch'i igry. Razmah Vselennoj ni opisat', ni pereocenit'. Kogda net kontaktov, ohota klajmera stanovitsya pohozha na lovlyu bloh pautinoj s razmerom yachei, kak u glubokovodnogo nevoda. SHCHelej slishkom mnogo, i slishkom oni veliki. Hotya komandovanie staraetsya eti dyry postoyanno peremeshchat', korabli vse ravno proskal'zyvayut nezamechennymi. Klajmery chasto propadayut bessledno. Posle mayaka komandir povtoryaet vse ispytaniya, kotorye my provodili v tochke zapravki. 'Patrul' nachinaetsya vser'ez.

YA videl, kak gibnet klajmer. Dvazhdy. Nashi pervye dva nablyudeniya vzyali eto sobytie v vilku - pered i posle. My vyshli iz gipera, pozvolili ego svetu zahvatit' nas, vyprygnuli, zatem dali volne snova nas pojmat'. Kak puteshestvie vo vremeni. Vsyakij raz eto soprovozhdalos' nebol'shoj, no dolgoj i yarkoj vspyshkoj, budto by zazhglas' malen'kaya sverhnovaya. Linii spektra pokazyvali moshchnuyu annigilyaciyu AV - vodorod. V operacionnom otseke dolgo stoyala tishina. Nakonec Larami sprosil: - Kto eto byl, komandir? - Mne ne soobshchili. Oni nikogda ne govoryat... On ostanovilsya. Po roli on ne mozhet raskisat' pered svoimi lyud'mi. - Sorok vosem' dush, - razmyshlyaet Rybolov. - Interesno, skol'ko spaslos'? - Skoree vsego niskol'ko, - govoryu ya. - Skoree vsego. Pechal'no. Nyne malo veruyushchih, lejtenant. Dlya duhovnogo vozrozhdeniya lyudyam trebuetsya vstretit' Ego - i Smert' - licom k licu, kak bylo so mnoj. - Nash vek - ne vek very. V techenie chetyreh chasov svobodnye ot vahty lyudi pomogali potroshit' dannye v poiskah malejshego nameka, chto gibel' klajmera - delo toj firmy. Nichego ne nashli. Pohozhe na utechku AV. Komandovanie klajmernogo flota dobavit nashi dannye k prochim svedeniyam i skormit bol'shomu komp'yuteru. - Teper' eto uzhe ne vazhno, - govorit YAnevich. - On vzorvalsya tri mesyaca nazad. Sudya po nashemu zadaniyu - vzglyanut' do i posle, - oni pereproveryali chto-to uzhe izvestnoe. Horosho, chto nam ne nuzhno smotret' blizhe. - Tam vryad li est' na chto smotret'. - V etot raz net. Inogda byvaet. Oni ne vse vzryvayutsya. Ni nashi, ni ih. Po shee probezhal holodok. Sobstvennolichnoe izuchenie rasstrelyannogo korablya ne sovpadaet s moim ponimaniem priyatnogo vremyapreprovozhdeniya.

Nichego ne proishodit vo vsej Vselennoj. Mayak za mayakom, i nichego, krome skuchnyh i pohabnyh privetstvij ot tovarishchej po eskadril'e, pobyvavshih zdes' do nas. So svoej neizmennoj sardonicheskoj ulybkoj Starik vyskazyvaet predpolozhenie, chto komanda sopernikov vzyala mesyachnyj otpusk. |ta tishina emu ne nravitsya. S kazhdym dnem on vse sil'nee i trevozhnee shchurit glaza. I on ne originalen. Nervnichayut dazhe vpervye vyletevshie na zadanie novichki.

Pervaya nastoyashchaya novost' izvne. Vtoroj klajmernyj flot soobshchaet, chto vozle mira Tompsona, osnovnogo placdarma boevyh operacij toj komandy protiv Vnutrennih Mirov, sobiraetsya bol'shoj konvoj. Vtoroj flot ne imel kontaktov v techenie soroka vos'mi chasov. My tozhe. - Te rebyata, pohozhe, vzyali otgul na celyj god, - govorit Nikastro. Segodnya on vtoroj vahtennyj oficer, vmesto Pin'yaca. V oruzhejnom otseke hlopoty s gamma-lazerom. YA vydohsya. Posle vahty ya hotel ponablyudat', kak Pin'yac komanduet. Pridetsya eto otlozhit'. Nu i chert s nim. Gde moya kojka?

Vtoroj klajmernyj flot dokladyvaet o vstreche s ohotnikami, idushchimi k Vnutrennim Miram. Nikakih posledstvij. Dazhe na bazah protivnika spokojno. Patrul'naya zona vymerla My popali v mir koshmarnyh snov i ohotimsya za privideniyami. Nikto ne hochet boya, no i motat'sya v patrule strastnogo zhelaniya nikto ne ispytyvaet. Nachinaesh' chuvstvovat' sebya kosmicheskim Letuchim gollandcem. Mayak za mayakom. I vse te zhe novosti. Kontakta net.

Raz v den' komandir na chas uvodit korabl' v nol'-sostoyanie, chtoby ne zabylos' oshchushchenie klajminga. Bol'shuyu chast' vremeni my krejsiruem na ekonomichnyh skorostyah s nizkim gipersdvigom. Inogda perehodim v normu, delaem lenivuyu popravku k skorosti pered podhodom k mayaku. Raboty nemnogo. |kipazh razvlekaetsya kartochnymi igrami, poiskami ejdo i sochineniem neskonchaemyh i raz ot razu vse bolee nepravdopodobnyh variacij na lyubimuyu temu. Esli sudit' po anekdotam, sud'by Trodaala i Rouza slozhilis' neobyknovenno interesno. YA dumayu, chto oni prosto tvorcheski pozaimstvovali slyshannye v raznoe vremya imi istorii. Im nuzhno podderzhivat' reputaciyu. Vremya ot vremeni mne udaetsya poobshchat'sya s etimi lyud'mi. Prichem bez osobyh uhishchrenij. Prosto im skuchno. A ya - edinstvennyj neissledovannyj ob容kt. Dni skladyvayutsya v nedeli, nedeli v mesyacy. My uzhe tridcat' dva dnya v patrul'noj zone. Tridcat' dva dnya bez kakogo-libo kontakta. V dannyj moment zdes' tri eskadril'i, i tol'ko chto sformirovannaya chast' tozhe uzhe v puti. Skoro ujdet s Tervina eshche odna iz staryh eskadrilij. Zdes' nas budet celaya tolpa. Kontaktov net. Est' shans postavit' rekord samogo dolgogo pustogo patrulya v novejshej istorii. Uchebnye trevogi ne prekrashchayutsya. Starik vsegda daet signal trevogi v neudobnoe vremya, stanovitsya v storonke i nablyudaet murav'inuyu suetu. Tol'ko v eti momenty my vidim ego boleznennuyu ulybku. Proklyatie. Lyudi slomayutsya ot skuki.

Ugnetayushchaya obstanovka. YA ne sdelal ni odnoj zapisi za istekshie dve nedeli. Esli by ne chuvstvo viny, ya by zabyl, zachem ya zdes'. Po moim podschetam, segodnya nash sorok tretij den' v patrul'noj zone. Nikto uzhe ne schitaet. Kakaya raznica? Vsya nasha Vselennaya teper' - eto korabl'. Vnutri vsegda den', snaruzhi vsegda noch'. Esli by ya hotel znat' tochno, posmotrel by v bloknote kvartirmejstera. Dazhe ne vspomnyu, kakoj segodnya den' nedeli. YA ostavlyu eto delo na chernyj den', kogda mne ponadobitsya nastoyashchee bol'shoe priklyuchenie, kotoroe zastavit menya shevelit'sya. Narod pozarastal sherst'yu. My pohozhi na ostatki doistoricheskogo voennogo otryada. Lish' Rybolov protivitsya etoj tendencii i prodolzhaet sledit' za soboj. Gladkie lica tol'ko u samyh yunyh. Inzhenery vyrazhayut svoe nedovol'stvo, otkazyvayas' prichesyvat'sya. YA edinstvennyj, kto regulyarno obtiraetsya gubkoj. I eto, pohozhe, odin iz moih grehov. Ochen' mnogo vremeni ya provozhu v svoej kojke i ni s kem ne zhelayu delit'sya mylom. YA - vladelec edinstvennogo na bortu kuska. Stranno to, chto eti nemytye zhivotnye bol'shuyu chast' svobodnogo vremeni provodyat za chistkoj vseh poverhnostej, do kotoryh mozhno dotyanut'sya, kakim-to rastvorom, mgnovenno ochishchayushchim vse shcheli. I vse vokrug blestit. Paradoks. Odno horosho - net ni vshej, ni bloh. YA ozhidal nashestviya stad lobkovyh vshej, pozaimstvovannyh u neryashlivyh podrug. Neustrashimyj Fred prebyvaet v parshivom nastroenii. Emu skuchnee vseh. Celymi dnyami on gde-to skryvaetsya. No on gde-to zdes', i on ne v duhe. Vyrazhaet neudovol'stvie, ostavlyaya pahuchie kuchki. On mrachen, kak komandir. Starika chto-to bespokoit. I ne tol'ko patrul'. Nachalos' zhe vse eshche do poleta, eshche do nashej vstrechi u Meri. |to uzhe ne moj drug vremen Akademii. YA ozhidal, chto on istrepletsya na sluzhbe, chto vojna ego izmenit. Vojna ne mozhet ne izmenit' cheloveka. Boj - sil'noe perezhivanie. Sravnivaya komandira s drugimi odnoklassnikami, kotoryh poslednee vremya vstrechal, ya vizhu, naskol'ko eti izmeneniya radikal'ny. Tol'ko SHeron ne tak sil'no izmenilas'. SHeron iz "Beremennogo drakona" vsegda zhila vnutri toj, drugoj SHeron. Nekotorye peremeny predskazuemy. Vozrastanie tendencii uhodit' v sebya, bol'shaya zamknutost', bol'shaya mrachnost'. |ti cherty vsegda byli emu svojstvenny. Napryazhenie i gody ih usilivayut. No vse-taki samoe ser'eznoe izmenenie - eto sloj gorechi, skrytyj za vsemi obychnymi peremenami. Ran'she on ne byl zhelchnym. Naoborot, za ego sderzhannost'yu vsegda bylo chto-to igrivoe, el'fijskoe. Nemnogo alkogolya ili mnogo ugovorov - i ono proyavlyalos'. CHto-to ubilo etogo el'fa. Kak-to, gde-to, poka my ne podderzhivali svyaz', on ispytal strashnyj emocional'nyj udar. On razbilsya, i vsya korolevskaya rat'... Delo ne v kar'ere. Po merkam flota, emu ochen' vezet. SHutka li, v dvadcat' shest' - polnyj komandir. Skoro stanet kapitanom. On mozhet poluchit' pervuyu admiral'skuyu zvezdochku eshche do tridcati. |to chto-to vnutrennee. On proigral boj chemu-to v samom sebe. CHemu-to takomu, chto on nenavidit i chego boitsya bol'she lyubogo vraga. Teper' on preziraet sebya za slabost'. On ob etom ne govorit. I ne budet. I vse-taki mne kazhetsya, on hochet. On hochet vylozhit' vse komu-nibud', kto znal ego eshche do togo, kak on sdalsya. Komu-nibud', kto sejchas emu ne blizok, no znaet ego dostatochno horosho, chtoby pokazat' dorogu domoj. Priznat'sya, ya byl udivlen, chto moya pros'ba o naznachenii na ego klajmer byla udovletvorena. Slishkom mnogo bar'erov nado bylo preodolet'. Samym slozhnym, ya ozhidal, budet poluchit' dobro samogo komandira. Kakomu komandiru nuzhno lishnee, bespoleznoe telo na bortu? No polozhitel'nyj otvet vernulsya rikoshetom. Teper' ya, kazhetsya, ponimayu pochemu. On hochet uslugu za uslugu. Kakovo nastroenie u komandira, takovo i u vsego korablya. Lyudi stanovyatsya zerkal'nym otrazheniem svoego boga - komandira. On eto znaet i ponimaet, chto ne imeet prava ni na minutu vyjti iz roli. |to - zheleznyj zakon korablya s teh por, kak finikijskie moreplavateli vpervye vyshli v otkrytoe more. Neobhodimost' igrat' rol' delaet problemu Starika kuda bolee beznadezhnoj. On iz kozhi von lezet, ne davaya skisat' komande. I emu kazhetsya, chto eto ne vyhodit. I potomu sejchas on raskryt'sya nikak ne mozhet. Teper' ya boyus' budushchego ne tol'ko po obychnym prichinam. Patrul' poluchaetsya do omerzeniya dlinnym. I on eshche raz pokazal, chto samyj luchshij ekipazh klajmera, s vysokim boevym duhom, s otlichnym oficerskim sostavom mozhet nachat' razvalivat'sya. Ne raz komandir lovil menya i prosil posidet' s nim v oficerskoj kayut-kompanii. |ti poseshcheniya on sdelal svoeobraznym ritualom. Sperva on vydaet Krigehauzeru tshchatel'no otmerennuyu porciyu kofe, rovno na dve chashechki. Kogda my uznali, chto nash patrul' budet mayakovym, my perestali regulyarno varit' kofe. To, chto my teper' nazyvaem kofe i varim kazhdyj den', izgotovlyaetsya iz bogatyh kofeinom vetok hanaanskih kustov i imeet slabyj privkus kofe. Ego i p'et komandir vo vremya utrennego rituala. Otdav svoe sokrovishche. Starik vperyaet glaza v beskonechnost' i soset nezazhzhennuyu trubku. On ne kuril celuyu vechnost'. Veterany govoryat, chto i ne budet, poka ne primet reshenie atakovat'. - Ty skoro progryzesh' mundshtuk. On smotrit na trubku, budto udivivshis', vnezapno obnaruzhiv ee u sebya v ruke. Vertit ee tak i etak, izuchaya chashechku. V konce koncov on beret malen'kij skladnoj nozh i soskablivaet s trubki kakoe-to pyatnyshko. Zatem zasovyvaet ee v karman, raspiraemyj ruchkami, karandashami, markerami, svetovymi per'yami, ruchnym kal'kulyatorom i zapisnoj knizhkoj - hotelos' by mne znat', chto on tuda zapisyvaet. Mozhet byt', otkrovennosti naedine s soboj? Komandir zadaet svoj ritual'nyj vopros: - Nu, chto skazhesh'? CHto skazat'? - YA - nablyudatel'. |jdo chetvertoj vlasti. Moj otvet tozhe ritualen. YA ne pridumal poka nichego novogo, chtoby on razgovorilsya. Na etom my i zastryali v ozhidanii peremen. - |kipazh primechatel'nyj? Pohozhe, segodnya budet chto-to novoe. - Neskol'ko lichnostej. Ne v celom. YA takih uzhe vstrechal. Korabl' vyrabatyvaet specificheskie haraktery, kak organizm vyrabatyvaet specializirovannye kletki. - Ty dolzhen videt' skvoz' shkuru. Probirat'sya vnutr', do myasa i kostej. - YA ne dumayu, chto u menya takoj klass. Klass moj i pravda nevysok. YA vizhu po-prezhnemu lish' maski, kotorye mne hotyat pokazat', a ne spryatannye za nimi lica. Mozhet byt', ya slishkom dolgo byl pod ih vozdejstviem. Immunologicheskij process. Nechto podobnoe proishodit v lyuboj zamknutoj gruppe. Povoevav i potolkavshis', kusochki mozaiki vstayut kazhdyj na svoe mesto. Lyudi prisposablivayutsya, nachinayut ladit'. I teryayut po otnosheniyu drug k drugu ob容ktivnost'. - Hmm, - govorit Starik. Iz etogo zvuka on sumel sdelat' celyj slovar', gde vokabuly otlichayutsya intonaciej - kak v kitajskom. V dannom sluchae "hmm" oznachaet "prodolzhaj". - Est' lyudi, zhelayushchie byt' kem-to, dlya kogo na korable net nishi. Vzyat' hotya by Karmona. On verit v sobstvennuyu propagandu. On hochet byt' Goraciem Tanniana na mostike. Ostal'nye emu ne dadut. - Odin raz ugadal. Krome Karmona, nashel ty eshche hot' odnogo, komu eta vojna ne ostochertela? Neuzhto ya chto-to nashel? Oni zhe dobrovol'cy... Komandir chut' li ne vyrazhaet somnenie - takogo ya ot nego eshche ne slyshal. No ya slishkom r'yano hochu prodolzheniya. I spugivayu ego chereschur pristal'nym vzglyadom. - CHto ty dumaesh' o Meri? YA dumayu, chto ih otnosheniya - simptom bolee glubokoj problemy. No etogo ya ne skazhu. - Ej bylo nelovko. Neozhidannyj gost'. Ty skoro uezzhaesh'... U kazhdogo est' svoi pravila, chego nel'zya delat'. Odno iz moih: nikogda ne govorit' ploho o podrugah moih druzej. - Kogda my vernemsya, ee tam uzhe ne budet. YA ponyal eto eshche do nashego ot容zda. Tak eto ne to chtoby ego nastiglo osoznanie sobstvennoj smertnosti. Ne mrachnaya beznadezhnost' ovladela komandirom klajmera. Esli vzglyanut' poblizhe, mozhno ulovit' sledy bolezni pod nazvaniem "so mnoj takogo byt' ne mozhet", donimayushchej mnogih lyudej nashego s nim vozrasta. Osoznanie sobstvennoj nebezoshibochnosti? Dopustim, v proshlom patrule on sovershil kakuyu-to nelepuyu oshibku, i lish' po schastlivoj sluchajnosti ona emu soshla. CHeloveku takogo sorta eto bylo by kak zanoza v serdce, poskol'ku vmeste s nim mogli pogibnut' sorok sem' chelovek. Vozmozhno. No takaya veshch' skoree slomala by kogo-to vrode Pin'yaca. U Starika nikogda ne bylo pretenzij na sovershenstvo. Tol'ko na blizost' k nemu. - Kogda ya vernus' domoj, ee uzhe ne budet. Ego glaza gde-to daleko otsyuda i v davnem proshlom. |ti mysli uzhe ego poseshchali. - I zapiski ne ostavit. - Ty pravda tak schitaesh'? YA edva ne propuskayu svoyu repliku. Meri - ne Problema. Simptom, problema, no ne Problema. - Skazhem, prosto takoe oshchushchenie. Ty videl, kak my zhili. Kak sobaka s koshkoj. Edinstvennaya prichina, iz-za kotoroj my ostavalis' vmeste, - nam nekuda bylo razojtis'. Ne potomu, chto stalo by huzhe. - V kakom-to smysle stalo by. - |to kak? - V preispodnej u greshnikov skoree vsego est' chuvstvo zashchishchennosti. - Da. Vozmozhno. On vytaskivaet iz karmana trubku i razglyadyvaet chashechku. - Ty znaesh', chto na Pervom klajmernom flote do sih por ne bylo ni odnogo dezertira? Mog byt'. Na mgnovenie on kazhetsya mne morskim kapitanom staryh vremen, komandirom parusnika, stoyashchim odinoko, noch'yu, na vetrenoj palube, glyadyashchim na osveshchennye lunoj barashki voln, i holodnyj briz shevelit ego solomennye volosy i borodu. More - vulkanicheskoe steklo. Penitsya i kipit kil'vaternyj sled. I pobleskivaet ot biolyuminescencii. - V kakoj zhe dal'nij port na more poludennom stremimsya my? Udivlennyj vzglyad. - |to eshche chto? - U menya voznik obraz. Pomnish' poeticheskuyu igru? My igrali v nee v Akademii, po penni na krug. Ona byla populyarna v srednih klassah, kogda my otkryvali novye izmereniya dlya sebya bystree, chem mogli usvoit'. Temy v to vremya byli po bol'shej chasti pohotlivye. - Moya ochered' vydumyvat' strochku, ty hochesh' skazat'. Horosho. On zadumyvaetsya. A tem vremenem Krigshauzer prinosit kofe. - Zanzibar? Hadramaut? Bereg Slonovoj Kosti? Ili dalekaya Trinkomali? - Omerzitel'no. |to ne strochka, eto spisok dlya prachechnoj. - Kazhetsya, ona podhodit k tvoej. Pripomni, ya nikogda ne byl v etom silen. On otkladyvaet v storonu trubku i delaet glotok kofe. Pod dejstviem gravitacii korablya my mozhem, esli hotim, pit' iz chashek. Prikosnovenie inoj real'nosti. - YA voin, a ne poet. - A? - "A?" Ty pryamo kak oficer Psihbyuro. Na etot raz eto pugalo, chem by ono ni bylo, ne pokazhetsya. Po krajnej mere bez moej podachi. A u menya net nikakih idej naschet togo, kak zakinut' udochku. Mne kazhetsya, ya znayu, kak chuvstvuet sebya syshchik v pogone za ubijcej-psihopatom. On znaet, chto etot chelovek zdes', ubivaet, potomu chto hochet, chtoby ego pojmali, no sama irracional'nost' ubijcy ne daet nikakoj vozmozhnosti ego pojmat'... Ne v toj li roli, kotoruyu on zdes' razygryvaet, ego problema? V etoj igre v supervoina? Ili eto krik poeta rvetsya iz-pod maski komandira? Konflikt mezhdu trebovaniyami roli i prirodoj igrayushchego ee aktera? YA dumayu, chto net. Voin - eto ego kvintessenciya, naskol'ko ya ego znayu. On vybral menya potomu, chto ya ne iz ego bandy. I teper', vozmozhno, on pryachetsya ot menya po toj zhe prichine. - Ty zanesen v spisok kandidatov Komandnoj Akademii? - sprashivayu ya, menyaya temu. Ne vklyuchit' v spisok - znachit zdorovo prishchemit' emu yajca. Propustit' oficera neskol'ko raz - znachit, ob座avit', chto on dostig svoego urovnya nekompetentnosti. Nikogo ne vygonyayut, tem bolee teper', no na dal'nejshem prodvizhenii mozhno stavit' krest. - Da. Skoree vsego ne popadu tuda, poka ne zakonchitsya eta voznya. YA namechen v komandiry eskadril'i na sleduyushchie dva vyleta, potom v shtab soedineniya klajmerov. Bshche po krajnej mere dva goda protorchu na Hanaane. Potom, navernoe, obratno na flot. Libo eskadril'ya istrebitelej, libo zamestitel' komanduyushchego flotiliej. Vremeni na uchebu v Komandnoj Akademii sejchas net. Vse obuchenie v dele. Zdes' kroetsya slabyj shans. Perspektiva povysheniya popala pod ugrozu glavnoj sushchnosti vojny - vnezapnoj smerti. - Pochemu ty poshel dobrovol'cem? - Na klajmery? YA ne dobrovolec. - Kak? Ty zhe govoril... - Tol'ko na bumage. YA prosilsya na Hanaan. Pogovori s oficerami nashego vozrasta. Mnogie iz nih nahodyatsya zdes' po "nastoyatel'noj rekomendacii" sverhu. CHto vosprinimaetsya kak ustnyj prikaz. Delaetsya eto prosto. Klajmery - eto edinstvennoe real'no rabotayushchee iz vsego, chto u nas est'. Dlya nih nuzhny oficery. A potomu: ne sluzhil na klajmerah - ne budesh' poluchat' povysheniya. Ne otklikaesh'sya na trebovaniya sluzhby - znachit, ty ne professional. V ego slovah zvuchit zhelchnaya gorech'. On vypivaet polchashki i govorit: - Na figa ya stal by prosit' takoe? SHansy, chto moya zadnica budet rasshcheplena na iony, pyat' k odnomu ne v moyu pol'zu. Neuzheli ya pohozh na polnogo idiota? On vspominaet o roli. Brosaet rezkij vzglyad na Krigshauzera, kotoryj mog slyshat'. - A kak zhe bystroe prodvizhenie? Slava? Potomu chto Hanaan - tvoya rodina? - |ta chush' dlya novyh soldat i oficerov. Moya rodina - flot. Ochevidno, ya slishkom pristal'no smotryu. Starik menyaet temu. - Strannyj patrul'. Slishkom chto-to spokojno. Mne eto ne nravitsya. - Dumaesh', oni chto-to gotovyat? On pozhimaet plechami. - Oni vsegda chto-nibud' gotovyat. No byvayut spokojnye periody. YA dumayu, eto statisticheskie anomalii. Oni gde-to daleko. Mozhet byt', oni vychislili shemu nashego patrulya. Na samom dele nashi peremeshcheniya ne sluchajny. Nedostatki chelovecheskogo faktora. Nam neobhodimo poluchat' kakie-to prikazy. Analiziruya istoriyu kontaktov, oni inogda nahodyat bezopasnyj put'. My menyaem shemy. I kakoe-to vremya ohota idet horosho. Da i komandovanie tozhe tratit kuchu vremeni na prosmotr informacii po vtoromu i po tret'emu razu. Pri kazhdom upominanii komandovaniya v ego slovah obyazatel'no slyshitsya dosada. Ne nashchupal li ya iskomuyu temu? Razocharovanie? On byl by ne pervym. Ego ispytali tysyachi. Ne poddaetsya opisaniyu shok, dazhe otchayanie, kotoroe ohvatyvaet tebya, kogda zakanchivaetsya tvoe detstvo v Akademii, gde ty gotovilsya k kar'ere, i okazyvaetsya, chto sluzhba i blizko nepohozha na tvoi ozhidaniya. Eshche huzhe stanovitsya, kogda okazyvaetsya, chto tebe absolyutno ne vo chto verit', nezachem zhit', nechego lyubit'. A chtoby byt' horoshim soldatom, ty dolzhen verit', chto tvoya rabota imeet cennost' i smysl, lyubit' ee, zhit' eyu. Na klajmerah zhizn' aktivnee, chem ya dumal. Ona idet pod poverhnost'yu. V umah i serdcah lyudskih, kak govorit staryj shtamp.

YA popivayu kofe s komandirom, kogda razdaetsya signal trevogi - Opyat', tram-tararam, ucheniya? Ot etih shtuchek moe samoobladanie iznosilos' do dyr. Tri, a to i chetyre raza v den'. I tol'ko togda, kogda u menya est' chem zanyat'sya popriyatnee. Blednost' motnuvshegosya k lyuku komandira krasnorechivee lyubogo drugogo otveta. Na etot raz po-nastoyashchemu. Po-nastoyashchemu. YA dobirayus' do operacionnogo otseka, prezhde chem zahlopyvaetsya lyuk, na odin hromoj pryzhok pozadi Starika. V rabochem rezhime eto legche. YAnevich i Nikastro obstupili Rybolova. YA protiskivayus' k kreslu u ekrana. Komandir oblokachivaetsya o tahion-detektor. - Gotovy k klajmingu, starpom? - Gotovy, komandir. Inzhenernyj otsek gotov k perehodu na annigilyaciyu. YA sgibayus' i protiskivayus', poka ne udaetsya uvidet' hot' chto-nibud' mezhdu loktyami. |kran tahion-detektora ozhil vpervye s momenta uhoda ot korablya-nositelya. Na nem kroshechnyj yarkij znak "V", ostriem ukazyvayushchij na tri chasa, ostavlyayushchij pochti ploskuyu bryushnuyu hvostovuyu volnu. Spinnaya volna v forme bumeranga. Mezhdu etimi dvumya - dyuzhina tumannyh per'ev raznoj dliny. - Nash, - govoryu ya. - Krejser klassa "Boevoj". Skoree vsego - sredizemnomorskij. "Salamin" ili "Lepanto". Mozhet byt', "Aleksandriya", esli ee uzhe pereoborudovali. CHetyre pary glaz sverlyat dyry v moem cherepe. Kazhdyj dumaet, no ne hochet proiznesti vsluh: - Otkuda ty znaesh', chert tebya poberi? Vyzyvaet Kanconeri: - Komandir, ya identificiroval emissionnuyu kartinu. Nash. Krejser. Klass - "Boevoj". Podklass - sredizemnomorskij. "Salamin" ili "Aleksandriya". Esli hotite poluchit' podtverzhdenie dlya bortovogo zhurnala, nado budet priblizit'sya. Vblizi mozhno snyat' bolee tochnye pokazaniya. - Ne vazhno. Komandovanie mozhet samo reshit', kto eto. On prodolzhaet sverlit' vo mne dyry. Nekotorye smotryat na menya tak, budto tol'ko sejchas zametili moe prisutstvie. - Mister YAnevich, podnimites' na minutu. Nechego im tratit' vremya, gonyayas' za nami. Ujti v klajming - prostejshij sposob skazat' "ya svoj". Kogda my vernulis' v kayut-kompaniyu. Starik sprashivaet: - Kak tebe eto udalos'? Pochemu by ne popritvoryat'sya nemnogo? Oni-to vse vremya so mnoj igrayut. - CHto udalos'? - Opredelit' etot krejser. YA byl udivlen, kogda oni ustavilis' na menya, no eshche bol'she menya porazilo, chto Rybolov podnyal trevogu. - Displej. Lyuboj horoshij operator umeet chitat' hvostovye volny. Kogda-to ya vidal mnogo sredizemnomorskih. - Dzhanghauz horoshij operator. No takogo ya ot nego ne videl. - Sledy korablej klassa "Boevoj" ni s chem ne sputaesh'. Kak pravilo, smotrish' na per'ya. No u "Boevyh" krutaya duga v spinnoj linii. U sredizemnomorskih verhnyaya liniya dlinnee nizhnej. Dal'she prosto arifmetika. Zdes' vsego tri sredizemnomorskih. YA ne pomnyu ih per'ev, a to skazal by, kakoj imenno iz nih. Nikakaya eto ne magiya. - Ne dumayu, chto Rybolov smog by. On neploh, no ne vdaetsya v detali. On budet sporit' o religioznoj beliberde do skonchaniya sveta, no nikogda ne smozhet otlichit' linkor ot tyagacha tipa "Titan". Mozhet, emu na eto plevat'. - YA polagal, chto dlya etogo i sushchestvuyut na bortu operatory i ekrany. - Na klajmerah nam nuzhno tol'ko znat', est' li kto-nibud' ryadom. A Dzhanghauz prosto puteshestvuet, poka ne poluchit propusk v Zemlyu Obetovannuyu. - Strogoe suzhdenie. - On dejstvuet mne na nervy... Vprochem, oni vse dejstvuyut mne na nervy. Kak deti. Prihoditsya postoyanno za nimi sledit'. Podtirat' im nosy i dut' na bolyachki... Izvini. Vozmozhno, nam stoilo podol'she otdohnut'. Ili otdohnut' po-drugomu. Poyavlyaetsya Neustrashimyj Fred. YA vpervye vizhu ego za nedelyu. On oglyadyvaet nas odnim glazom i vybiraet siden'em moi koleni. - Pomnish' Ivana Groznogo? - sprashivayu ya, pochesyvaya koshach'i ushi i golovu. - |tot pridurochnyj instruktor rukopashnoj iz kosmopehoty? Nadeyus', poluchaet pendeli i letaet ot polyusa do polyusa gde-nibud' v Bogom zabytoj... - Net. Drugogo. Koshku u nas v detskom sadu. - V detskom sadu? YA takogo davnego ne pomnyu. - I posle pauzy: - Talisman. Koshka, u kotoroj byli shchenki. - Kotyata. - Vse ravno. Da. Pomnyu. Pervyj god v Akademii. Detskij sad. Ty eshche dostatochno chelovek i dostatochno rebenok, chtoby cenit' zhivye pushistye igrushki. Ivan Groznyj byla nashim talismanom, i eshche menee pochtennoj, chem dazhe Neustrashimyj. Sploshnye kosti i boevye shramy posle beschislennyh let pometa kazhdye chetyre mesyaca. Samoe luchshee, chto mozhno o nej skazat', - eto to, chto ona lyubila nas, detej, tak zhe sil'no, kak lyubili ee my, i gordo privodila k nam svoe potomstvo, kak tol'ko oni nachinali kovylyat'. Ona pogibla pod kolesami elektromotocikla, ostaviv posle sebya polchishcha potomkov. YA dumayu, chto ee smert' byla pervym gor'kim opytom v molodoj zhizni komandira. Dlya menya eto dolgie gody ostavalos' samym bol'shim gorem. V odno uzhasnoe mgnovenie otkrylas' bezrazlichnaya zhestokost' mira, v kotorom ya zhivu. Tak nachalos' padenie s vysot nevinnosti. Dolgoe-dolgoe vremya nichto ne moglo udivit' menya ili rasstroit'. To zhe i komandir, hotya po shkale cennostej vzroslogo cheloveka u nas byli nepriyatnosti i pokrupnee. - Pomnyu, - eshche raz povtoryaet komandir. - Slyshish', Neustrashimyj, my govorim o dame. tvoej masti. - Neudachnaya shutka. Fred priotkryvaet odin glaz, rassmatrivaet komandira i zevaet. - A emu do feni, - govoryu ya. - V tom-to vse i delo. Vsem do feni. My tut rvem sebe zadnicy, a vsem do feni..I tem, kogo my zashchishchaem, i voennym, i gospodam iz toj firmy, i dazhe nam samim pochti vse vremya do feni. - Gde-to s polminuty on rassmatrivaet kota. - Delaem neobhodimye dvizheniya i zakanchivaem proceduru, chtoby mozhno bylo snova otpravit'sya v otpusk. On snova podbiraetsya k toj zhe teme, okol'no. YA to zhe samoe ispytal v pervom polete na dejstvitel'noj. Nam v Akademii dolbili-dolbili, a potom otpravili tuda, gde ni u kogo ponyatiya ne bylo, chto znachit zadanie. Tuda, gde vsem naplevat'. Vse, chego oni hoteli, - eto vysluzhit' srok i ujti v otstavku. Oni delali lish' to, chto ne mogli ne delat', ni gramma bol'she. I otkazyvalis' ot lyuboj dolzhnosti, gde nado delat' chut' bol'she. Admiral Tannian, pri vseh svoih nedostatkah, iz svoih podchinennyh vybival eto vsemi silami. Mozhet byt', ne temi sredstvami, no... esli by nash komandir perenessya na odin iz Vnutrennih Mirov, ego by vstretili kak nastoyashchego, diplomirovannogo geroya. Tannian dazhe tem lyudyam privil pravil'noe otnoshenie. Hotya dazhe samyj tihij klajmermen oborval by eti reveransy. Na vojne Tanniana samye blestyashchie iz vypusknikov Akademii teryayut losk, kak nachishchennye sapogi posle tyazhelogo pohoda. - Ne cheshis' - raskovyryaesh'. YA, okazyvaetsya, opyat' raschesyvayu borodu. Est' li v ego slovah skrytyj smysl? - Pozdno. Uzhe raskovyryal. Zudit postoyanno. - Shodi k Fossbrinku. On tebe dast chem pomazat'. - Da mne prosto britva nuzhna. Moya sobstvennaya britva ischezla pri nevyyasnennyh obstoyatel'stvah. Na korable bez tajnikov ona umudryaetsya skryvat'sya. - Ah ty, mamen'kin synok! - Na lice komandira tonkaya natyanutaya ulybka. - Hochesh' narushit' nash imidzh grubyh muzhikov? Mogut najtis' posledovateli. - A ne povredilo by, verno? Sistema regeneracii vozduha ne spravlyaetsya so smradom, ishodyashchim ot nedelyami nemytoj komandy, i s aromatom perdezha, po kotoromu mezhdu podrazdeleniyami ustraivayut olimpiady CHert voz'mi, mne i v Akademii eto ne kazalos' zabavnym, kogda nam bylo desyat' let. Zelen vinograd? Mozhet byt'. YA byl posredstvennym atletom dazhe v etom pohabnom vide sporta. Zapah mochi postoyanno ishodit iz nochnyh gorshkov, kotorymi my pol'zuemsya, kogda lyuki zagermetizirovany i my ne mozhem shodit' v "admiral'skuyu kayutu". V kazhdom otseke est' dopolnitel'nyj vozduhoochistitel', no nikto ne budet vklyuchat' ih radi moego udobstva. - Fu! YA zhemanno zazhal pal'cami nos. - Podozhdi paru mesyacev. Skoro my ne smozhem ostanovit' plesen'. - Kakuyu eshche plesen'? - Uvidish', esli eto protyanetsya podol'she. Nas vpervye zastavlyayut tak dolgo letat'. To, chto kazalos' milymi shutochkami, obernulos' golym faktom. Korabl' budet v polete stol'ko, skol'ko pridetsya. - Nu, hvatit valyat' duraka. Pora mne idti delat' zapisi v bortovom zhurnale. YA sovsem pro nego zabyl, potomu chto i napisat'-to bylo nechego. Mudaki shtabnye. Kogda nichego ne proishodit, oni trebuyut pisat' v dva raza bol'she i ob座asnyat' pochemu. Nastanet vremya, ya im vse skazhu. YA videl nash bortovoj zhurnal. Esli sudit' po ego skupym strokam, nashi dni dolzhny byt' navsegda sterty so stranic istorii. Kak minimum. S pervogo do poslednego. YA poplelsya vsled za Starikom i v rezul'tate okazalsya v operacionnom otseke kak raz vovremya - nachalos' proslushivanie novostej s poslednego mayaka. Pered nami zdes' pobyval klajmer Dzhonson. Devchonki ostavili nam lyubovnye zapiski. - Kak oni mogli dogadat'sya, chto my idem za nimi? - sprosil ya. - Pri pomoshchi komp'yuterov, - otvechaet ozhivlennyj YAnevich. - Esli u tebya dostatochno dannyh, ty mozhesh' vyschitat' marshrut patrulya. Absolyutno sluchajnym on ne byvaet nikogda. - A, vot kak. YA videl, kak etoj igroj za neimeniem inogo zanyatiya zabavlyayutsya Rouz i Kanconeri. Eshche oni pytayutsya vychislit' ejdo, lish' by ubit' vremya. |jdo po-prezhnemu neizvesten. Oni razrabatyvayut bol'shoj proekt po predskazaniyu pervogo kontakta. Organizovali totalizator. Posle kazhdogo mayaka oni obnovlyayut programmu, delayut novye stavki i ubezhdeny, chto skoro vyigrayut. S kazhdoj nedelej prizovaya summa rastet. Tam uzhe neskol'ko tysyach konmarok. V otseke vocaryaetsya mertvaya tishina. Trodaal govorit pochtitel'no: - Vot ono. - ...konvoj v zone |ho-12 idet k sisteme Tompson. Desyat' i shest'. Prodolzhayu presledovanie. "D-84". YA bystro prikidyvayu. My ne tak uzh daleko. Napryach'sya - doberemsya. Navernyaka eto vazhnyj konvoj. SHestero v ohranenii na desyatok gruzovyh korablej - horoshee sootnoshenie, esli za nimi ne idut drugie boevye edinicy. Gospoda iz toj firmy lyubyat ubivat' dvuh zajcev odnim vystrelom. Nikakih prikazov ne postupaet. Klajmernyj shtab ne stanet preryvat' obychnogo patrul'nogo rasporyadka. YAnevich pytaetsya podbodrit' menya: - Nasha ochered' eshche vperedi. Mozhet byt', ran'she, chem tebe samomu zahochetsya. Razdaetsya krik komandira: - YA pomogu emu spravit'sya so skukoj, mister YAnevich! V sleduyushchem intervale nablyudeniya provedem artillerijskie strel'by. Posmotrim, chto on umeet delat' so svoej igrushkoj. Teper' ponyatno, zachem Bredli hranit pustye kanistry, - iz nih poluchayutsya otlichnye misheni. Zdes' vse vremya proishodit chto-to strannoe. I nikto nichego ne ob座asnyaet, poka delo ne upiraetsya v menya. Ot Starika nichego ne dob'esh'sya. YA ne mogu ponyat', zachem on do samoj poslednej sekundy hranit v tajne svoi prikazy. Edinstvennoe, chto ya mogu predpolozhit', - on hochet, chtoby ekipazh byl kazhduyu sekundu gotov ko vsemu. Vozmozhno, takovy direktivy komandovaniya. Procedury sekretnosti imeyut malo obshchego s logikoj. Ne dumayut li eti shuty, chto na bortu shpion? Ni v kakie vorota ne lezet. Est' vse-taki predely maskirovki.

Uchebnye artillerijskie strel'by - eto pochti chto pristrelka. Vse to zhe samoe, tol'ko poslednij prikaz "Ogon'!" otrabatyvaet komp'yuter. Unylaya procedura. Ne razvlechesh'sya. No vse-taki chto-to novoe sredi oduryayushche monotonnoj rutiny. Strelki luchevyh orudij porazhayut cel' vtorym vystrelom. YA razbivayu svoyu vdrebezgi tret'im zalpom. Distanciya vse-taki ne predel'naya. Potom, ya dumayu, budem trenirovat'sya v strel'be s polnost'yu ruchnym upravleniem ili s ogranichennoj pomoshch'yu komp'yutera, imitiruya razlichnye situacii boevyh povrezhdenij. YA vse-taki nahozhu oshibku i vvozhu korrektiruyushchuyu konstantu. Otlichnyj rezul'tat uvlekatel'nogo dnya. Stranno, chto ran'she v raspisanii ne bylo artillerijskih strel'b. Mozhet byt', komandir znal, chto my ne budem v dele? Blizhe vseh ko mne sidit tehnik Kyujrat. - Pochemu Starik otlozhil eto tak nadolgo? - sprashivayu ya ego. - Navernoe, obychnaya fignya. Mozhet byt', v shtabe zaranee znali, chto my nikogo ne vstretim. Prosto radi galochki. CHtoby poboltalis' po kosmosu. A ty gadaesh', pochemu tut boevoj duh na nule? Emu mnogo eshche est' chto skazat'. Ne v proslavlenie shtabnyh. A naschet Starika - ni odnogo durnogo slova. No teper' ya uchuyal novyj sled. Ochevidno, ya proglyadel nevyrazhaemoe slovami vzaimoponimanie mezhdu samymi opytnymi veteranami. Oni kak budto znali, chto boya ne budet. Esli uchebnye strel'by - eto signal, to vse mozhet pomenyat'sya. Posmotrim. Vse menyaetsya, prichem gorazdo bystree, chem zhdal kto-libo iz nas. Za vozmozhnym isklyucheniem shtaba eskadry klajmerov. Soobshchenie ozhidalo nas na sleduyushchem mayake, sledyashchem za kontaktami v nashem nyneshnem sektore patrulya. Na strel'by vruchnuyu vremeni ne budet. * Udar miloserdiya, kotorym dobivali smertel'no ranen nogo. (fr.) Uzhe dva mesyaca chertej gonyaem. Te zhe zigzagi. SHag vpered, dva shaga nazad. No... Nash general'nyj kurs izmenilsya, teper' my dvizhemsya v napravlenii Hanaana. Bolee ili menee. Uesthauz podschital, chto pri takoj skorosti priblizheniya my vernemsya primerno cherez dvenadcat' let. Ne to chtoby odnim pryzhkom. My razvernulis', vot v chem delo. CHto-to sluchilos'. My poluchili prikazy na ohotu. Nakonec. Kak i vo vsem prochem v etom patrule, v etih prikazah ne bylo smysla. Komandovanie nacelilo nas na sudno, podbitoe bolee goda nazad. Ego nashli, ono shlo v normal'nom prostranstve. Komanda, pohozhe, umelaya, raz tak dolgo sumela pryatat'sya. Stariku vse eto ne nravitsya. - Coup de grace [5], - bormochet on postoyanno. - K chemu zrya vremya tratit'? |ti bednyagi zasluzhili luchshego. Nikogda ya ne videl ego v takom kislom nastroenii. Ostal'nyh tozhe ne nazovesh' zhizneradostnymi. YA chertovski nervnichayu. I uzhe davno. YAnevich govorit, chto mogut byt' slozhnosti. Cel' dvizhetsya k baze ohotnikov, kotoruyu my nazyvali Ratgeber, poka konkurenty ee ne otbili. Skorost' celi - chetyre desyatyh s. |to oznachaet dlya nas slozhnoe manevrirovanie v moment ognevogo kontakta. I hitruyu strel'bu. Slishkom bol'shaya sobstvennaya skorost'. U nas net ni vremeni, ni topliva, chtoby nabrat' takuyu zhe i pristroit'sya. - Kak oni reshayut problemu topliva? - sprashivayu ya. - CHerpayut vodorod na hodu. A mozhet byt', u nih vperedi po kursu est' tankery s vodorodom. No vse ravno etot korabl' dolzhen byl byt' horosho zapravlen s samogo starta. Mozhet byt', on sam tanker. - Pochemu oni ego ne brosili? Ili - esli uzh eto takoe vazhnoe sudno - pochemu oni ne vyslali remontnyj korabl', chtoby otremontirovat' generatory? YAnevich pozhimaet plechami. - Mozhet byt', nashi togda izryadno ih potrepali. Mozhet byt', oni sposobny dvigat'sya tol'ko v norme. Prezhde vsego nam nado obnaruzhit' korabl'. V drugoj komande tozhe ne duraki. Oni pojmut, chto ih nashli. I pojdut zigzagom. Snachala my provedem poisk v napravlenii general'nogo kursa, idushchego ot poslednego izvestnogo polozheniya korablya k ego nyneshnemu predpolagaemomu mestopolozheniyu. Poka my budem iskat', Pin'yac reshit, kak nam vzyat'sya za sudno, dvigayushcheesya nastol'ko bystro, chto ego pochti ne G otsledit'. CHetyre desyatyh s v norme. Naprashivayushchayasya taktika - vyjti iz gipera pered nim i zapustit' raketu emu v glotku. No pri etom popast' v tonchajshee neobhodimoe otnositel'noe okno - shtuka hitraya. On tak bystro dvizhetsya, chto ne popadesh' dazhe pod nebol'shim uglom. Znaya ob etom, on budet postoyanno izmenyat' kurs. Zapustit' raketu v glotku - znachit vystrelit' vslepuyu. Slishkom uzh bystro peremeshchaetsya cel'. (|to postoyannyj refren, kak pesnya iz odnoj stroki.) Potratim vremya na pricelivanie - on proletit mimo nas. Sisteme upravleniya ognem na zahvat celi i vystrel nuzhna chetvert' sekundy posle obnaruzheniya. Za etu dolyu sekundy nasha cel' projdet bolee tridcati tysyach kilometrov. - Ty prav, - govoryu ya. - Oni ne bolvany. Ne predstavlyayu sebe, kak my ih ostanovim. YA dumal, komandovanie trebuet, chtoby rakety zrya ne tratilis'. YAnevich ulybaetsya. - Po-klajmerski myslish'. CHertovski verno. Nikogda na trat' raketu na podranka. - On perehodit na ser'eznyj ton. - My ne mozhem strelyat'. V norme net vremeni na to, chtoby pricelivat'sya i programmirovat' vystrel, a rasschityvat' vyhod iz gipera s odnovremennym puskom rakety pryamo emu v rylo - moshchnosti komp'yuterov ne hvatit. Tannianu pridetsya poslat' minnye zagraditeli. Zaseyat' put' celi. - A my togda zachem suetimsya? - Tak nam skazal Neustrashimyj Fred. Stoit li suety vsya eta fignya voobshche? Ne sprashivaj zachem. Dlya komandovaniya "zachem" ne sushchestvuet. Zloj on stal poslednee vremya. CHto u komandira na ume, to u nego na yazyke. Esli on hochet stat' komandirom, emu pridetsya nauchit'sya vladet' soboj. - Ego nigde ne sushchestvuet. Stav. Delaj, chto govoryat, a dumat' budet nachal'stvo. - A kakogo cherta? Kto ugodno sdelaet eto luchshe nas. |to prosto, chtoby bylo chem zanyat'sya, poka ne poyavitsya konvoj. Pozdnee, kogda starpom soveshchalsya s Uesthauzom. Rybolov skazal: - YA nadeyus', chto u nih poluchitsya, ser. - Hmm? Pochemu? - Prosto eto mne kazhetsya pravil'nym. CHtoby ih usiliya byli voznagrazhdeny. Kak skazano v Biblii... "da budet vse po vole Gospodnej". Udivitel'no. Sochuvstvie vragu... Okazalos', chto takie nastroeniya zdes' v hodu, hotya kazhdyj i govorit, chto budet delat' svoyu rabotu. Dazhe Karmon ne proyavlyaet nenavisti ili isterii - isklyuchitel'no uvazhenie s ottenkom arhaichnogo rycarstva. Dzhentl'meny iz toj firmy, konechno, ne vpolne real'ny. Sdelat' ih real'nymi, pravdopodobnymi i chuzhimi - zadacha nashego nachal'stva i korolej propagandy. Lyudi ne mogut nenavidet' to, chego nikogda ne vidali. Trudno kak-to emocional'no otnestis' k elektronnoj teni v akvariume monitora. |to voyuyushchie duhi, voploshchayushchiesya tol'ko dlya teh, kto popadet im v lapy. Lish' v poteryannyh nami mirah lyudi vidyat svoih zavoevatelej voochiyu. Nenavidet' ih tozhe trudno, poskol'ku oni ne praktikuyut nikakih obychnyh krajnostej vojny. Istorij o zverstvah slyshat' ne prihodilos'. Ni razu ne bylo bessmyslennoj rezni. Oni izbegayut zhertv sredi grazhdanskih. Ne pol'zuyutsya yadernym oruzhiem v atmosfere. Prosto oni dejstvuyut kak bol'shaya, umelaya i effektivnaya razoruzhayushchaya mashina. S samogo nachala ih edinstvennoj cel'yu byla nejtralizaciya, a ne razrushenie ili poraboshchenie. Nas eto, estestvenno, sbilo s tolku. Konfederaciya ne budet stol' miloserdna, esli predstavitsya sluchai. My igraem zhestche, hotya do sih por priderzhivalis' teh zhe neglasnyh pravil. Komandir i mister Uesthauz napisali programmu, kotoraya zakinet nas na poslednyuyu izvestnuyu poziciyu celi. Serzhant Nikastro vse pridiraetsya k komp'yutershchikam i ih poiskovoj programme. Mister YAnevich nositsya zdes' i tam i uteshaet vseh, kak rodnaya mat'. V etom patrule rol' YAnevicha ogranichena. Pri obychnyh obstoyatel'stvah on - tupoj us-tavnik, drakonovskij sluzhbist, bukvoed - stanovitsya fokusom antipatii komandy k nachal'stvu. Komandir ostaetsya v storone, inogda poyavlyayas' s dobrym slovom ili neozhidanno druzhestvennym zhestom. Ego rol' - otec komandy, tol'ko bez disciplinarnoj strogosti. Bol'shinstvo komandirov vyrabatyvayut sebe prichudy, chtoby kazat'sya chelovechnee starpomov. Nash Starik privolok s soboj etot zdorovyj chernyj revol'ver i zhuet svoyu trubku. Vremya ot vremeni on navodit oruzhie na lish' odnomu emu vidimye celi. S glazu na glaz on priznaet, chto uspeh komandira srodni uspehu harakternogo aktera. Oni eto znayut. Spektakl' igraetsya so vremen finikiyan. No eto dejstvuet. V zagovore uchastvuyut vse. Komandir staraetsya, chtoby komanda poverila; komanda izo vseh sil staraetsya verit'. Oni predpochitayut obman i spokojstvie. A komandiru prihoditsya smotret' v glaza dejstvitel'nosti. On odinok. Ne vosprinimat' zhe vser'ez admirala Tanniana. Mister YAnevich - ochevidnyj naslednik etogo odinochestva, poetomu-to on i smyagchil v etot raz svoj imidzh. V etom polete on - kak kukolka: vzoshel na bort drakonom-sluzhbistom, a v pamyati ostanetsya miloj choknutoj babochkoj. - Skol'ko s nami korablej. Stav? On pozhimaet plechami. - Mozhet byt', uznaem na sleduyushchem mayake. - YA tak i dumal. Mogu ya posmotret', chto proishodit vnizu? Mne hochetsya vzglyanut', kak perspektiva boya podejstvovala na naselenie prochih otsekov. Samyh ser'eznyh peremen stoit ozhidat' v oruzhejnom otseke, gde byla samaya iznuritel'naya skuka. Strelkam, krome kak sidet' i zhdat', delat' bylo absolyutno nechego. Sidet' i zhdat'. ZHdat'. ZHdat'. Vse ostal'nye prisutstvuyut na korable lish' dlya togo, chtoby dat' im vozmozhnost' nazhat' na gashetki. Oni vozbuzhdeny. Pin'yac perezhivat dushevnoe vozrozhdenie. On dejstvitel'no rad moemu prihodu. - Sobiralsya iskat' tebya. - On pomimo voli ulybaetsya. - My tut gonyali programmy rascheta effektivnosti. YA brosayu vzglyad na Holtsnajdera. On dobrozhelatel'no kivaet. - Mozhem ispytat' tvoyu pushku, - govorit Pin'yac. On boltaet o veroyatnostyah popadaniya, kumulyativnom napryazhenii ionov v lazerah i tak dalee. V oruzhejnom otseke obstanovka spokojnaya. Na kazhdom ryle siyaet po ulybke. Kakimi my stali prostymi! Vsego lish' perspektiva peremen zastavlyaet nas vesti sebya tak, budto zavtra vecherom budem doma. - Kak vy dumaete, chto mogut delat' takie naveski, ser? - sprashivaet menya odin iz uchenikov, Takol Manolakos. - Otbivat' meteory. Pri toj skorosti, na kotoroj oni dvizhutsya, da eshche s rastrubami cher-patelej vodoroda u nih vse vremya podnyaty ekrany i rabotayut otrazhateli. Shema "obnaruzhenie - aktivaciya" ne uspevala by. - Vot kak? Ob etom ya ne podumal. - I eshche oni dolzhny ekranirovat' zhestkuyu radiaciyu. - Aga... YA dumayu, dostatochno li bystro oni dvizhutsya, chtoby videt' zvezdnuyu radugu. Konechno, dolzhno byt' krasivejshee fioletovoe smeshchenie do i krasnoe posle. Korrekciya effekta Doplera s容la by vsyu ih dopolnitel'nuyu moshchnost'. Lica vokrug stanovyatsya hmurymi. - CHto sluchilos'? CHto ya takogo skazal? - YA ne uchel ekranov, - vorchit Pin'yac. - Luchshe uchti eshche i differencial sub容ktivnogo vremeni, - predlagayu ya. - YA dumal ob etom. On nevelik, no nam eto na ruku. - A effekt Doplera na energeticheskih luchah? - Dumali. CHertova kukol'naya pushka. - No ty vse-taki mozhesh' poprobovat'. Esli my podojdem na vystrel, oni budut otstrelivat'sya. Esli u nih est' oruzhie. Dlya etogo im pridetsya snyat' ekrany. - Polozhit' dvuhsantimetrovuyu pulyu v desyatisantimetrovuyu shchel' zashchitnogo ekrana, otkryvshuyusya na chetyre desyatyh sekundy, kogda cel' peremeshchaetsya so skorost'yu chetyre desyatyh c? I s takogo rasstoyaniya? Polnaya fignya. I voobshche kakogo hrena my gonyaemsya za etimi pridurkami? Na ugrozu Vselennoj oni ne tyanut. Net li tut gde-nibud' konvoya, chert ego poberi? - Navernoe, admiral schitaet, chto etot udar budet polezen emu v propagandistskih celyah. - Fignya. - U Pin'yaca yavno problemy so slovarnym zapasom. - |to ih zdes' prosto razozlit. Pinat'sya nogami - eto igra na dvoih. Oni dadut sdachi. - YA rasskazhu ob etom starine Fredu, kogda my s nim budem pit' chai. YA ne ponimayu, chto sluchilos' s Pin'yacem. On mozhet kamen' razozlit', prosto stoya ryadom s nim. Moya antipatiya otchasti prodiktovana predrassudkami naschet ego proishozhdeniya. YA eto znayu i, ochevidno, slishkom starayus' kompensirovat'. Melkie cherty smuglogo lica Pin'ya-ca napryazheny. Mozhet byt', on ugadyvaet moi mysli?.. - Tak i sdelaj. A ot menya peredaj... A, ladno. |jdo poka ne nashli. Pin'yac ne uderzhivaetsya na urovne svoej reputacii, pozvoliv vyhodcam iz Vneshnih Mirov vyvesti ego iz sebya. Pravila igry on znaet. |to igra, v kotoroj pravila zhestko opredelila elita Vneshnih Mirov, no on vse ravno pob'et ih na ih zhe usloviyah. On mne ne nravitsya, no ya ego uvazhayu. Bol'she, chem svoih sorodichej. Im ne vnushali s detstva, chto oni - otbrosy chelovecheskoj rasy. I vse-taki... ZHiteli Staroj Zemli imeyut privychku, sposobnuyu vzbesit' kogo ugodno, - vo vseh svoih bedah obvinyat' chuzhakov. Krome togo, oni do omerzeniya nastojchivy v nezhelanii samim o sebe zabotit'sya. My dolzhny, vidite li, nosit' ih na rukah tol'ko potomu, chto Staraya Zemlya - Rodina. Predrassudki est' u vseh. Pin'yacu stoilo by obizhat'sya na menya men'she, chem na drugih, - ya svoi pytayus' kontrolirovat'. Vejres rasskazyvaet v prisutstvii Pin'yaca istorii pro zemlyan. Vot ego lyubimaya: - Slyshali istoriyu o zemlyanine, kotoryj vernulsya domoj iz byuro social'nogo strahovaniya i obnaruzhil svoyu babu v posteli s kakim-to muzhchinoj? Kto-nibud' obyazatel'no otvetit: - Net. - On bezhit v tualet, hvataet "Teng Hua" i pristavlyaet sebe k visku. Baba rzhet, a on krichit: "Nichego smeshnogo, suchka. Sleduyushchej budesh' ty". V etoj istorii polno chepuhi. Takovy vse anekdoty Staroj Zemli. Posobie dlya bednyh. Krajnyaya tupost'. Promiskuitet. Nepremennoe obladanie ruchnym lazerom "Teng Hua". I tak dalee. Kogda Vejres tak sebya vedet, ya nachinayu stydit'sya za svoyu rodinu. Progulyavshis' po korablyu, ya progonyayu iz svoej kojki Neustrashimogo. On prisposobilsya v nej bezdel'nichat' - zdes' ego malo bespokoyat. Usnut' ne poluchaetsya. Predstoyashchee srazhenie menya bol'she ne trevozhit. Mne prosto hochetsya domoj. YA ustal ot klajmerov. |to byla glupaya ideya. Mozhno ya voz'mu ee nazad? Net? CHert, kakaya dosada... Son podkradyvaetsya ko mne nezametno. Mne udaetsya prodremat' celyh dvenadcat' chasov, takogo so mnoj zdes' eshche ne sluchalos'. YA prosypayus' lish' potomu, chto Neustrashimyj reshaet stancevat' flamenko na moej grudi. - Kot, ty chertovski obnaglel. Zver' kladet golovu na perednie lapy v chetyreh santimetrah ot moego lica i zakryvaet zdorovyj glaz. Skvoz' gryaznuyu rubashku ya chuvstvuyu ego teplo i stuk serdca. - Zrya ty zavel bloh. Neustrashimyj s otvrashcheniem izgibaetsya i prodolzhaet spat'. Ne ponimayu, za chto on vybral menya svoim luchshim drugom. YA umeyu ladit' s koshkami, no ponimayu ih ne luchshe, chem zhenshchin. |tot kot zhivet, kak princ, i sorok devyat' lakeev priglyadyvayut za ego zamkom. YA cheshu emu za uhom. On nagrazhdaet menya urchaniem i nezhnymi pokusyvaniyami. Idilliya razvalivaetsya pod pronzitel'nyj voj signala obshchej trevogi. YA ran'she vremeni pribegayu v operacionnyj otsek, udivlyayas', kakim obrazom mne udalos' prospat' trevogu, kogda my vyshli iz gipera. Net, ya ee ne prospal. YA zastal Uesthauza, progonyayushchego sudno skvoz' neskol'ko slozhnyh manevrov pri perehode v novuyu poiskovuyu zonu, i Rybolova, chto-to rassmatrivayushchego na monitore. Takih bystryh rezul'tatov ya ne ozhidal. Glyadya cherez plecho Dzhanghauza, ya vizhu, chto my poka nichego ne naryli. Konechno, net. Dvigayas' v norme, nasha cel' ne proizvela by nikakih tahionnyh vozmushchenij. - Nash? YA opuskayus' v kreslo starpoma. Rybolov ulybaetsya. YAnevich uhmylyaetsya. A komandir govorit: - Molodec. Kto imenno? YA pozhimayu plechami. - Klajmer, no ya videl tol'ko shemy v uchebnike. Tam byli osnovy. - Dzhonsonovskij. Bugor na duge chetvertogo pera. YA smotryu na Uesthauza. On Dubasit po klaviature, kak sumasshedshij organist. Na klajmerah net instela. Na malyh rasstoyaniyah hitroumnye operatory peregovarivayutsya na kucem yazyke manevrov cherez apparaturu dlya obnaruzheniya. YA brosayu vzglyad na Starika. - |to vy bros'te, ser. I ne dumajte. Vojna idet. |to delo ser'eznoe. YAnevich shepchet: - Vyjdem iz gipera i obmenyaemsya shemami poiska. Vdvoem my bystro najdem, gde u nih skorost' men'she. - Kakim obrazom my chto-to uznaem, ne perehodya v normu? On smotrit na menya strannym vzglyadom. - My uzhe v norme. Ty chto, ne zametil? Poslednie shest' chasov my v norme kazhduyu pyatuyu minutu. Ty ne sledil? - Signaly trevogi... Net, luchshe pomolchat'. YA prospal svoyu vahtu. - Gospodi! Ty dumaesh', ya tak vse vremya i budu zavodit' etu duru? V grobu ya vidal takie pravila. Lyudyam nado spat'. Kstati skazat', gde ty byl s vos'mi do dvenadcati? CHto ya mogu otvetit'? U menya net opravdaniya, - Ne perezhivajte, mister Luchshe-pozdno-chem-nikogda. Glavnoe, chto trevogu zapisyvaet magnitofon. |togo dostatochno. Uhmylku, kotoraya komandiru ne vpolne udalas', uhitryaetsya soorudit' u sebya na lice YAnevich. - Ty nauchish'sya etim malen'kim hitrostyam. Magnitofon zapominaet to, chto my hotim, chtoby on zapominal. Otchet o polete dast vozmozhnost' uznat', chto proishodit. Oni zdes' tozhe byvali. Poka nichto ne ugrozhaet korablyu i ne proishodit nichego sushchestvennogo, oni smotryat skvoz' pal'cy. Nado byt' gibche. Ne etomu li nas uchili v Akademii? - Mozhet byt'. No eto ne tot flot, kotoryj ya znal. - Da? - YA schital, chto v voennoe vremya pravila soblyudayutsya strozhe. - Ty na klajmere, - smeetsya on. - V chem delo? Dolgo ne pokupaem tebe mesto na loshadi Gekaty? Po krajnej mere ty hot' pospal. - Ego ulybka stanovitsya ton'she. - My eto ispravim. Otstoish' vahtu i potom eshche odnu, chtoby dognat'.

Vse ne tak ploho, kak ya ozhidal. Pin'yac iz toj porody vahtennyh oficerov, chto ne putayutsya pod nogami. Ego prisutstvie stanovitsya zametnym lish' togda, kogda on vmeste s Nika-stro proveryaet, dejstvitel'no li zaranee zaprogrammirovannyj Uesthauzom pryzhok dostavit korabl' v nuzhnuyu tochku shemy poiska. Astro-gator, hotya spit men'she lyubogo drugogo, kruglosutochno rabotat' vse zhe ne mozhet. V etom patrule obyazannosti YAnevicha ne sootvetstvuyut drugomu nazvaniyu ego dolzhnosti - pervyj vahtennyj oficer. Pervuyu vahtu stoit sam komandir. YAnevich - vtoruyu. Tret'yu - Pin'yac. Na linejnyh korablyah tret'yu vahtu, kak pravilo, stoit astrogator. Na klajmerah etim zanimaetsya kvartirmejster. Komandir ot vaht svoboden. No Starik schitaet, chto nash mladshij lejtenant eshche zelen. Kogda spokojno, on daet Bredli stoyat' vahtu. Vremenami on poruchaet eto mne. Poroj - Dikerajdu. "Na vsyakij sluchaj". Dazhe Vejresa komandir vremya ot vremeni stavit na vahtu. Odna iz nepisanyh obyazannostej oficera - nauchit'sya vsemu, chemu tol'ko vozmozhno. Kogda-nibud' eto mozhet spasti korabl'. Raspisanie vaht na klajmere ne igraet bol'shoj roli ni dlya kogo, krome teh oficerov, kto prinyal na sebya chetyrehchasovye intervaly otvetstvennosti. A lyudi prihodyat i uhodyat. V operacionnom otseke Nikastro i Kanconeri sledyat lish' za tem, chtoby na vazhnyh postah kto-nibud' byl. Holtsnajder i Bat v oruzhejnom postupayut tochno tak zhe. A vot v inzhenernom otseke, gde bol'shinstvo pul'tov nuzhdayutsya v postoyannom dezhurstve, vse strukturirovano bolee zhestko - tam po shest' chasov rabotayut i po shest' chasov otdyhayut. Pervaya nasha programma, nachataya na meste poslednego izvestnogo polozheniya celi, nichego ne daet. Poka my zhdem dzhonsonovskij klajmer, Uesthauz pishet novuyu. No uzhe ne nado. Dzhonsonovskij klajmer unyuhal sled nejtrinnoj emissii. |ta vest' neulovimo menyaet kazhdogo. CHerez neskol'ko minut vse na mestah po boevomu raspisaniyu. Razgovory svodyatsya k sluchajnym necenzurnym zamechaniyam, izlishne gromkim ili neestestvennym. Skuki bol'she net. |ti rebyata dejstvuyut rezche, chem mozhno bylo predpolozhit' po ih vidu poslednee vremya. Komandir spravilsya so svoej rabotoj. Uesthauz uvlechen professional'noj oesedoi s kollegami s drugogo klajmera. Starik i starpom derzhatsya poblizosti.

Prohodit dva chasa. My razbivaem na kvadraty zonu, gde Dzhonson pojmala nejtrinnye sledy. Ona tancuet s nami. Dva radiusa obnaruzheniya pochti sovpadayut. U menya probuzhdayutsya vnimanie i interes, hotya i ne k svoemu ekranu. Mne hochetsya ulovit' vse detali, ne upustit' ni odnogo nyuansa v povedenii lyudej, ni odnogo ih dvizheniya, ni odnogo vyrazheniya lica. YA hochu uvidet' malejshie izmeneniya v manere rechi, vydayushchie vnutrennie perezhivaniya. Naibolee razitel'no peremenilsya Starik. U nego vnutri budto shchelknul pereklyuchatel', i on stal istinnym komandirom. Emu povinuyutsya bez slov. Kosmonavty kidayut na nego vzglyad, i tut zhe ih glaza vozvrashchayutsya k rabote. Klajmer ozhil. Akula uchuyala krov'. Imenno chtoby uvidet' takogo komandira, ya i otpravilsya na Hanaan. Togo, ch'e mesto tol'ko chto bylo zanyato bryuzglivym, nedoumevayushchim neznakomcem, plyvushchim bez rulya i bez vetril. Teper' somneniya i strahi i kislo-gor'koe samoedstvo - vse v storonu. |to podejstvovalo i na menya. YA uspokoilsya. On nas vytashchit. CHto tvoritsya u nego vnutri? Dejstvitel'no li on vse eto otbrosil i ostavil tol'ko dolg? Dazhe v minuty naibol'shej otkrovennosti mysli ego ne prochest'. Sudya po vsemu, chto ya o nem znayu, on napugan do smerti. Po novoj programme oba korablya issleduyut krohotnyj uchastok prostranstva minutnymi sdvigami v giper i obmenivayutsya informaciej kazhdye polchasa. V techenie pervyh tridcati minut my poluchili dyuzhinu nejtrinnyh signalov. - Intensivnost'? - sprashivaet komandir. - Vysokaya, komandir. - Napravlenie? Raschetnyj kurs? |to hitroumnaya rabota. Vse ravno chto zasech' svet karmannogo fonarika na rasstoyanii v kilometr, pod uglom, za odnu mikrosekundu i popytat'sya ugadat', gde on i kuda dvizhetsya, esli on dvizhetsya. Rouz i Kanconeri rugayutsya i bormochut zaklinaniya nad svoim myslyashchim d'yavolom. Kvartirmejster ozvuchivaet podskazannye d'yavolom cifry. - Vvesti dannye v monitor, - komanduet Starik. Akvarium migaet pri regulirovke. V nem rombovidnoe izobrazhenie, sboku - klajmer. Ot korablya cherez ves' akvarium othodit uzkim konusom krasnaya ten'. - Razmer izobrazheniya - dvadcat' dugovyh gradusov, - govorit Kanconeri. Tonkij chernyj karandash tychetsya v centr krasnogo konusa. - General'nyj kurs v predelah treh gradusov ot napravleniya na Ratgeber. - Rasstoyanie? - Ne opredelyaetsya. Estestvenno. CHtoby opredelit' rasstoyanie po intensivnosti nejtrinnogo vybrosa, nuzhno znat' tip korablya. - Ochen' horosho, mister Uesthauz. Davajte posmotrim, chto u komandira eskadril'i. Set' smykaetsya. Dannye ot Dzhonson styanut ee tuzhe. Vremya ele tyanetsya. YA erzayu. Dva ishchushchih klaj-mera ostavlyayut massu tahionnyh sledov. Oni slyshat nashe priblizhenie. I oshchetinyatsya. Sejchas oni stisnuli zuby i zovut starshih brat'ev. Komandir smeetsya, budto chitaya moi mysli. - Ne volnujsya. Nasha firma posylaet v boj samoe luchshee. - Umenie zhdat' ne vhodit v chislo moih dobrodetelej. Ostal'nye bolee terpelivy. Oni etomu obucheny. Kak ya teper' ponimayu, devyanosto devyat' procentov raboty klajmera - ozhidanie. Sumeyut li oni sohranit' formu do kontakta? U Dzhonson dostatochno dannyh. Zona ohoty sokrashchaetsya do razmerov zadnego dvorika. Pora vygonyat' krolika s gryadki. My nesemsya vpered, znaya, chto cherez neskol'ko chasov vstretimsya s toj firmoj. Idem po goryachemu sledu. Neitrinnoe oborudovanie poet i bul'kaet. My vsego na neskol'ko svetovyh chasov pozadi. Uesthauz i ego kollega pochti prekratili razgovor. Obshchayutsya komp'yutery. Na etot raz my pochti vzyali ego v vilku. V infrakrasnom diapazone mne vidna dlinnaya rapira ego ionnogo sleda. Vneshnij vid korablya poka ne ulavlivaetsya dazhe pri maksimal'nom uvelichenii. Na nem chernaya zashchitnaya okraska, i dvizhetsya on slishkom bystro. - Iisus Hristos na kanoe! - bormochet Berberyan. - Komandir! Opredelyayu razmer celi na ekrane. Cel' uzhe za milliony kilometrov ot nas. - Komandir, on razvorachivaetsya, - dobavlyaet Berberyan. Pri ego skorosti eto budet shirokaya lenivaya duga i samyj luchshij iz vozmozhnyh manevrov uhoda, osobenno esli on budet neregulyarnym. Nam nikak ne uderzhat' cel' v predelah dosyagaemosti radara hotya by neskol'ko sekund. - Lovim veter, a? - shepchet Rybolovu komandir. YA ele slyshu. Operator TD kivaet. Starik zamechaet, chto mne interesno. - Durackoe vremyapreprovozhdenie, pravda? - Nam nuzhno vezenie. Ili oni dolzhny sdelat' glupost'. - Oni ee ne sdelayut. Takogo bol'she ne byvaet. My ih neploho natrenirovali. - Vot on! YA vzdragivayu i diko ozirayus', potom smotryu na svoj ekran. Uesthauz perevel nas na traektoriyu presledovaniya. Na mgnovenie ya uvidel mercanie - ochevidno, vystrel Dzhonson. - |to komandir eskadril'i? - Ona, - otvechaet komandir. - Ona atakuet. My nablyudaem. - Komandir! - krichit Kanconeri. - |to ne transport! |to chertov linkor - "Leviafan"! Na chernom atlase zadnika raskinulsya pauchij shelk iz pryadil'noj mashiny chernoj vdovy - klajmera Dzhonson. Zacharovannyj, ya dolgo pyalyus' v ekran, hotya vsya scena dlitsya mgnovenie. My snova uskol'zaem. Na sekundu ya zabyvayu krutit' videolenty. Nyrok-vystrel-nyrok-vystrel-nyrok-vys-trel. Neuzhto tak mozhno nanesti kakoe-nibud' povrezhdenie? Mozhet byt', my prosto proveryaem ego... Kanconeri govorit, chto komandir eskadril'i shchekochet nozdri celi. Prihoditsya verit' emu na slovo. Na istochnike lazernogo ognya vspyhivaet sverhnovaya. Sleduyushchie neskol'ko minut iz zhizni vycherknuty. V zhivote pustota, kak v svobodnom padenii. Mozg cepeneet. Kto-to stonet. Ne mogu skazat', ya ili kto-to drugoj. Trodaal povtoryaet vnov' i vnov': - Vot der'mo. Tak tvoyu mat'. Brenda. Golos tihij, slova syplyutsya bystro, bez intonacii. Rybolov nachinaet molitvu: - Gospodi, dusham ih yavi miloserdie Svoe... Molitva stanovitsya nerazborchivym bormotaniem. CHerez sekundu ya ponimayu, chto on imeet v vidu teh, na bortu linkora. Ogromnyj korabl' uskol'zaet vo t'mu, poka my stoim, zagipnotizirovannye gibel'yu sester. Kak zhe im, chert voz'mi, eto udalos'? - Kanconeri! Dajte mne analiz avtomaticheskoj s容mki. - Est', komandir! CHerez minutu: - Raketa. Nevidimaya dlya radara. Sejchas eshche koe-chto proschitayu. Na eto uhodit para minut. Okazyvaetsya, ta firma legko i prosto nas pereschitala. Oni znali, gde my poyavimsya. Gde my dolzhny poyavit'sya, chtoby proizvesti vystrel v glotku. I napravili tuda rakety. Dzhonson, navernoe, tak i ne uznala, chto v nee popalo. Po nam oni ne strelyali, poskol'ku my byli szadi. - Oni-to ob ekonomii boepripasov ne volnuyutsya, - gluho vorchit YAnevich. - "Leviafanu" i ne nado, - otrezayu ya. "Leviafanami" na flote nazyvayut samye bol'shie i opasnye korabli protivnika. Kak oni sami ih nazyvayut, nam neizvestno. U nas nichego podobnogo net. Takoj korabl' vooruzhen do zubov i imeet ekipazh do dvadcati tysyach. On mozhet neogranichennoe vremya nahodit'sya v glubokom kosmose. Nash linkor klassa "Imperiya" vmeshchaet sem' tysyach chelovek, imeet tysyachu vosem'sot metrov v dlinu i vesit v pyat'desyat raz men'she. Teper' nado pritvoryat'sya. My zastavlyaem sebya verit', chto bol' poteri ne tak uzh sil'na i ne zastavlyaet nas zhazhdat' krovi. My sovetuem drug drugu zatknut'sya i sosredotochivaemsya na rabote. YA ne znal devchonok s dzhonsonovskogo klajmera. I tem ne menee zhazhda mesti vo mne gluboka, dazhe udivitel'no. YA ne mogu prognat' obraz temnokozhej krasavicy Trodaala. Lyubaya mysl' o prakticheskih slozhnostyah ustupaet bure strastej. Ne vazhno, chto my prishli syuda zatevat' draku. Ne vazhno, chto u "Leviafana" ognevoe prevoshodstvo tysyacha k odnomu. Ne vazhna ego nelepaya skorost'. I dazhe vse ravno, chto oni mogut pozvat' na pomoshch', a my net. YA hochu atakovat'. - Komandir, proval v ego neitrinnoj emissii. - Kanconeri! CHto on delaet? Prohodit tridcat' sekund. - Po vidu sudya, oni vystavili krugovuyu raketnuyu zashchitu. I teper' on mozhet dvigat'sya v zashchishchennoj zone. Komandir naklonyaetsya k astrogatoru pochti licom k licu. - I otlichno. Ne pohozhe, chtoby eto ego udivilo. On shepchetsya s Uesthauzom. CHto oni zamyshlyayut? Nam zhe teper' ne podojti. I raketu my ne mozhem poslat', tol'ko iz gipera. - Komandir, - zovet Rybolov. - Vizhu nepreryvnyj diffuznyj tahionnyj otklik. Vsem vse ponyatno. "Leviafan" potrepalsya s shtab-kvartiroj ohotnikov na Ratgebere. Skoro pribudet podmoga. On ostanetsya na svyazi. Rybolov lovit utechku instelnoj svyazi. Odnomu Nikastro est' chto skazat'. - Znachit, delu konec. Vse, chto mozhem sdelat', - drapat' izo vseh sil. Nam s nimi ne spravit'sya. Komandovaniyu nado budet poslat' bol'shie korabli. Slyshu ego, pohozhe, odin tol'ko ya. Ostal'nye ne spuskayut glaz s komandira. Nikastro drozhit, pokryvaetsya isparinoj. Emu ne terpitsya pokinut' gibloe mesto. Komandir shchelkaet vyklyuchatelem interkoma. - Inzhenernyj otsek, komandir na svyazi. Vseobshchaya boevaya gotovnost'. Srochnyj klajming v lyuboj moment. Mister Vejres, podgotov'te svodku o sinhronizacii dvigatelya. Grafiki mne po gotovnosti. Kak ponyali? - Vas ponyal, komandir. Nikastro vyanet. Ostal'nye napryagayutsya. Karmon uhmylyaetsya. Starik ne otstupaet. U nego svoj podhod. On hochet sdelat' popytku. Rybolov bormochet kakie-to zaklinaniya, veroyatno, radi dush dzhentl'menov iz toj firmy. V Starika on verit lish' chut' men'she, chem v Hrista. Uesthauz ustraivaet veseluyu ohotu, perehodya v giper i obratno legkimi, prakticheski neoshchutimymi skachkami. Ego manevry sbivayut menya s tolku. Prohodyat chasy, on vse tancuet vokrug "Leviafana" i ego smertonosnogo vyvodka. Ne raz uzhe on derzhalsya v norme dostatochno dolgo dlya puska rakety. Taktika nashej namechennoj zhertvy svoditsya k nablyudeniyam i ozhidaniyu pomoshchi. - Daleko li Ratgeber? - sprashivayu ya Rybolova. On pozhimaet plechami. YA oglyadyvayus', kto by mog podskazat'. Komandir, starpom i ast-rogator zanyaty. Kak i lyudi na komp'yuterah i radarah. YA eshche bol'she nedoumevayu. Ochevidno, chto nichego sdelat' my ne mozhem. I my nichego i ne delaem. Predlozhenie Nikastro, kak by protivno ono ni bylo, - edinstvenno real'naya vozmozhnost'. Tak chem zhe vse zanyaty? Poschitaet li komandir, chto skvitalsya, esli podsterezhet pervyj istrebitel'? Komandovaniyu eto ne ponravitsya. Boj s ohraneniem schitaetsya pustoj tratoj boepripasov. Oni prednaznacheny dlya ispol'zovaniya protiv transportov, perevozyashchih lyudej i gruzy poblizhe k Vnutrennim Miram, ili protiv bol'shih boevyh korablej, sostavlyayushchih ugrozu Flotu. Komp'yuter vse zhuzhzhit. Rouz i Kanconeri starayutsya izo vseh sil, hotya im, kazhetsya, ne sovsem ponyatno, chego hochet ot nih komandir. Kazhdyj datchik staraetsya sobrat' kak mozhno bol'she dannyh na "Leviafana". Komandir preryvaet svoe soveshchanie, tol'ko chtoby skazat' Karmonu: - Steret' displej! Vytarashchiv glaza. Karmoj vypolnyaet prikazanie. |to kolossal'noe otklonenie ot procedury. Nam ostaetsya lish' slepoj polet. Drugogo sposoba svesti vsyu informaciyu v odnoj dostupnoj kartinke net. - Kakogo cherta oni tam delayut? Rybolov pozhimaet plechami. Starik govorit Karmonu: - Prigotovit'sya k zagruzke dannyh v komp'yuter. - Est', ser! Rouz i Kanconeri bezmolvno i ritmichno vystukivayut na svoih klaviaturah. Na ekrane vystraivaetsya obshchij vid "Leviafana", snachala po dannym identifikacionnyh fajlov, potom on izmenyaetsya v sootvetstvii s postupayushchej informaciej. Esli podkrepleniya ne podojdut ran'she, na portrete poyavitsya kazhdaya proboina, kazhdaya carapina na korpuse, kazhdoe potencial'noe slepoe pyatno. "Leviafan" pohozh na babochku so slozhennymi kryl'yami i glazami kuznechika. Krylyshki u babochki tolshchinoj v dve sotni metrov. Na verhnej storone u nih posadochnaya polosa dlya korablej men'shego razmera, gde ih obsluzhivayut polki leviafanskih tehnikov. Sejchas na spinke neskol'ko korablej. Po-vidimomu, podbitye v tom zhe boyu. Prohodit dvenadcat' beskonechnyh, tihih, svodyashchih s uma chasov. Interesno, o chem oni tam dumayut, nablyudaya za nami, budto pricepivshimisya na korotkom povodke? Mozhet byt', my vyglyadim nahal'no, a mozhet byt' - kak budto zhdem ostal'nuyu bandu. Im prihoditsya mochalit' komp'yutery, pytayas' vychislit' nash kurs, opredelyaya namechennoe nami slaboe mesto, pytayas' pridumat' sposob vykovyryat' nas iz ukrytiya. V pervye chasy lyudi vzyalis' s entuziazmom, polagaya, chto Starik znaet, chto delaet. Postepenno oni podrasslabilis'. Vskore nachalis' vorchanie i spory iz-za pustyakov. Lyudyam nadoelo, i oni stali dumat', chto usiliya komandira - prosto pokazuha. V konce koncov na ekrane poyavilas' tochnaya kopiya nashej celi, sidyashchih na nej korablej i vsego ostal'nogo pejzazha. U menya net ni malejshego predstavleniya o bezumnoj sheme, vylupivshejsya iz polusgnivshego yajca v kobyl'em gnezde komandirskogo mozga. Lish' blednyj Uesthauz i drozhashchij YAne-vich posvyashcheny v Plan. Starik pokidaet kreslo astrogatora i zabiraetsya v svoyu kayutu. Ego uhod - kak signal k nachalu otkrytogo vyrazheniya nedovol'stva. Nechego skazat' lish' Rybolovu, YAnevichu, Uesthauzu i mne. I Nikastro, kotoryj slishkom nepopulyaren, chtoby otvazhit'sya vyskazat' svoe mnenie. Strasti nakalilis' do takoj stepeni, chto uzhe ni ejdo, ni magnitofon, ni dazhe sam komandir ne uderzhat kryshku. Slishkom mnogo nakopilos' za vremya bessmyslennogo shataniya? Prorvalos' napryazhenie, rastushchee posle gibeli Dzhonson? YA poluchayu horoshuyu porciyu zlobnyh vzglyadov za to lish', chto ya drug Starika. Byla by disciplina slabee, etot moment stal by pervym shagom k buntu. Komandir vozvrashchaetsya i snova zanimaet mesto ryadom s Uesthauzom. S otrabotannoj neprinuzhdennost'yu on dostaet svoyu pechal'no znamenituyu trubku i nabivaet ee. Goluboj dym drakon'imi yazychkami struitsya mezh ego zubov i klubitsya v borode. Veterany zamolkayut i prinimayutsya za rabotu. On dal im znak. - Vnimanie vsem! Govorit komandir. My gotovy vstupit' v boj. Oruzhejnyj otsek, razryadit' silovye akkumulyatory. |kspluatacionnyj otsek, sbrosit' teplo i podgotovit' konvertery. Ponizit' vnutrennyuyu temperaturu do desyati gradusov. Inzhenernyj otsek, napominayu o gotovnosti k srochnomu klajmingu. On pyhtit trubkoj i oglyadyvaet sobravshihsya v operacionnom otseke. Lyudi izbegayut ego vzglyada. On sobiraetsya v klajming. Zachem? Ohotniki ne pokazyvalis'. Eshche kakoe-to vremya ih ne budet. Do Ratgebera daleko. - Zapuskajte programmu, mister Uesthauz. Neskonchaemye pryzhki i skachki zakanchivayutsya. SHkval komand i otvetov "Est'!". V oruzhejnom razryazhayut akkumulyatory. V ekspluatacionnom ponizhayut temperaturu do takoj stepeni, chto ya nachinayu zhalet', chto ne zahvatil s soboj sviter. Korotkij perelet v gipere. - Pryamo k nam v glotku! - vizzhit Berberyan. - Rakety... - Radar! Voz'mite sebya v ruki. - Est', ser! Komandir, rakety, nesushchie... Voet sirena stolknoveniya. Rakety blizko! YA ni razu ne slyshal etogo signala, krome kak vo vremya uchenij. - Srochnyj klajming! - komanduet Starik, ne obrashchaya vnimaniya na paniku vokrug. - Dvadcat' pyat' Gev. Vsem podgotovit'sya k rezkomu manevru. YA ponyatiya ne imeyu, chto tvoritsya. Zastegivayu remni bezopasnosti, kak mne polozheno delat' vsyakij raz, zastupaya na post. Pohozhe, eto mudroe pravilo. Komandir krepko hvataetsya za ramu i skobu. On szhimaet zubami trubku, izvergaya yadovityj dym. Ot detonacii raket u tochki Houkinga klaj-mer sodrogaetsya. Temperatura vnutri povyshaetsya na gradus. - Blizko bylo, - burchit Rybolov, - ochen' blizko. On bleden. Ruki tryasutsya. Lico v isparine. - Vnimanie! - govorit komandir. Korabl' sotryasaetsya, budto ego pnula noga reshivshego poigrat' v futbol boga. Skrip metalla po metallu. Zatychki nosyatsya, kak sumasshedshie motyl'ki. Nezakreplennye predmety letayut po otseku. Ot moej paneli otskakivaet plastikovoe peregovornoe ustrojstvo, daet mne v glaz i unositsya tancevat' s ostal'nym hlamom. Za paru sekund temperatura dostigaet soroka gradusov. Peremena tak bystra i surova, chto neskol'ko chelovek teryayut soznanie. Konvertery stonut ot napryazheniya i nachinayut ponizhat' temperaturu. Uesthauz, glazom ne morgnuv, prodolzhaet vesti korabl'. - Opuskaj! - revet komandir. - Opuskaj k chertyam! V operacionnom otseke pyatero bez soznaniya. Eshche dyuzhina v drugih. Korabl' v opasnosti. Komandir kidaet lyudej na kriticheskie posty. Stolbik rtuti v termometre ryadom so mnoj stoit poryadkom nad krasnoj liniej. Konvertery ne mogut v odinochku vovremya ponizit' temperaturu, chtoby predotvratit' polomku ohladitel'noj sistemy sverhprovodnikov. Edinstvennoe, chto nam ostaetsya, - sbros tepla naruzhu. Klajmer opuskaetsya s oduryayushchej bystrotoj. - Sbrosit' teplo! - grohochet golos komandira. - CHert voz'mi, Bredli! Kto-nibud'! SHevelites'! S kazhdoj paneli voj i miganie krasnyh lampochek - peregrevayutsya sverhprovodniki. K chertu sverhprovodniki! Menya ohladite... Nikogda ne dumal, chto zhara - eto tak bol'no. No teper'... V golove grohochet pul's. Telo kak v smazke. Ot poteri soli s potom ikry svodit sudoroga. CHtoby uderzhat' vnimanie na ekrane, trebuetsya vsya moya sila voli. Poyavlyayutsya zvezdy. - Oh ty! Ih perecherkivaet ognennaya kometa, i traektoriya linkora obryvaetsya vspyshkoj oslepitel'noj smerti. Pylayushchie kuski vertyatsya vokrug glavnogo siyaniya, zatmevaya ogni na zadnem plane. On v millionah "kilometrah ot nas, no vse-taki yarche vseh nebesnyh tel. Ogon' nachinaet ugasat'. YA proveryayu kamery. Ura! YA ih vklyuchil. Skvoz' bol' i ustalost' probivaetsya mysl', Takoj effekt dolzhen byt' vyzvan vzryvom kamery yadernogo sinteza. Kak komandiru eto udalos'? Otsek bystro ohlazhdaetsya. I po mere ohlazhdeniya moya bezmernaya agoniya ostavlyaet menya. Gorizont rasshiryaetsya. YA obnaruzhivayu, chto komandir syplet voprosami po interkomu. Pervyj iz teh, chto ya slyshu: - Kak skoro vam udastsya eto stabilizirovat'? YA pihayu Rybolova. - CHto proishodit? |tot mal'chik zhary budto i ne zametil. - Pohozhe na kolebaniya v magnitah AV, - otvechaet on hriplo. Fizicheski on derzhitsya horosho, no dusha u nego ne v forme. U nego pohmel'naya drozh'. Lico blednee zmeinogo bryuha. Sposobnymi na sozidatel'nyj trud v operacionnom otseke ostalis', pohozhe, lish' on, ya i komandir. YA vypolzayu iz kresla i pytayus' zanyat'sya chem-nibud' bolee vazhnym, chem vizual'nye nablyudeniya. Mne kazhetsya, chto Rybolov ispugan ne klajmingom i ne opasnost'yu utechki AV. On zapert v sobstvennom sumasshedshem koshmare - eshche raz okazat'sya v grobnice na bortu podbitogo korablya. Togo, chto pervoj najdet ta firma. Ot nego za pribornoj doskoj tahion-detektora tolku malo, i ya ukazyvayu emu na mesto Rouza i dayu zadanie snimat' gradient sverhohladitelej sistemy sverhprovodnikov. On budet slishkom zanyat i ne smozhet dumat'. Temperatura ponizhaetsya bystree. Drebezzhat gazoochistiteli i ventilyatory, vygonyaya vlagu i gonyaya vozduh. YA pochti izbavilsya ot diskomforta. Trevoga za Rybolova gasit moj sobstvennyj pozyv k panike. Usadiv ego za klaviaturu komp'yutera i postaviv panel' Uesthauza na avtomaticheskij vyzov, ya obhozhu ostal'nyh. |to samaya vazhnaya chast' ostavshejsya raboty. Ostal'noe vzyal na sebya komandir. Govoryat, chto ya vedu sebya kak normal'nyj klajmershchik - bespokoyus' snachala za drugih, a uzh posle za sebya. YA slyshal, chto eto nazyvaetsya "gruppovaya/semejnaya reakciya". Pervym voskresaet YAnevich. YA otvlekayu ego voprosami. Na odin iz nih on otvechaet: - My - legion proklyatyh. Vse, chto U kazhdogo iz nas est', - eto tovarishchi. I vselenskoe prezrenie k shtabnym, prigovorivshim nas k smerti na klajmere. YA v poryadke. Otpusti menya. Nado rabotat'. YA vse eshche ne znayu, chto proizoshlo. Oni ne dayut sebe truda ob座asnyat'... Menya eto zadevaet. Komandir vse eto vremya schital i pereschityval, chtoby popast' tochkoj Houkinga v termoyadernyj reaktor "Leviafana". Estestvenno. Neudivitel'no, chto nas potrepalo. Nasha polnaya massa udarila v ih magnitnuyu butylku na skorosti v chetyre desyatyh s. Voshititel'no. My popali s pervoj popytki. I chut'-chut' ne unichtozhili sami sebya. Hod komandira byl velikolepen. S tochki zreniya vnezapnosti. Slyuboj drugoj tochki zreniya - chistejshij idiotizm. Popytalsya by on eshche raz, esli by promahnulsya s pervoj popytki? Skoree vsego net. Dazhe u veteranov ne hvatilo by duhu, esli by oni znali, na chto idut. Pozzhe, za vneocherednoj chashkoj kofe, ya sprashivayu komandira: - Ty by stal delat' vtoruyu popytku? On uhodit ot voprosa. - Ty otlichno vyderzhal. Ne dumal, chto ty takoj krepkij paren'. - Byt' mozhet, ya privyk k bol'shej zhare. On dopivaet kofe i uhodit, nichego bol'she ne skazav. Korabl' snova ohvachen napryazheniem. My ne mozhem klajmirovat', poka Vejres ne stabiliziruet magnitnuyu sistemu. Ohotniki priblizhayutsya. Rybolov v centre vnimaniya. Na ego pribornoj doske priyatnaya tishina.

Namertvo zastryali v kosmose. Sem' chasov. Vejres ne sbalansiroval neskol'ko soten melkih tokov nagruzki v polyah AV-kontejnera. Sverhprovodyashchie kontrol'nye shemy postradali ot mestnogo peregreva. Vremya ele polzet - do teh por, poka ya ne proschityvayu, skol'ko ego proshlo s togo momenta, togda "Leviafan" pozval podmogu. Togda ono nachinaet letet' so svistom. My vse eshche v sostoyanii boevoj trevogi. Druzhki nashih otpravlennyh na pensiyu priyatelej mogut ob座avit'sya v lyubuyu minutu. Skorostnomu istrebitelyu s Ratgebera uzhe hvatilo by vremeni na dorogu tuda i obratno. Sborniki nechistot dayut polnuyu nagruzku na sistemy regeneracii atmosfery. YA boyus'. Boyus' do chertikov. Ot takogo bespomoshchnogo sideniya mozhno zagolosit' blagim matom. Komandir vse zhuet uho Vejresu. Deskat', dolgo vam eshche? Otvetov ya ne slyshu, no eto nesushchestvenno. Starik prikazyvaet Pin'yacu zaryazhat' akkumulyatory. On gotov k begstvu v normal'nom prostranstve. Proklyatie! Esli by ya ne prodolzhal delat' zapisi, ne zanyal by sebya chem-nibud', ya by zavopil. Ili povel by sebya, kak Nikastro. Serzhant nositsya povsyudu, kak neuemnaya staruha, i besit vseh svoej suetoj. YA postoyanno porazhayus', kak im udaetsya ponimat' komandira s polunameka i s poluzhesta. Oni uzhe zakalyayutsya v predvidenii surovyh vremen. Dazhe ih pohodka i osanka peremenilis'. YA nachinayu chut'-chut' luchshe ponimat' Starika V krutuyu minutu on dazhe pochesat'sya ne osmelitsya ne vovremya. Tot, kto eto slishkom horosho ponimaet, okazyvaetsya pod sil'nym davleniem. Na obychnom korable komandiru legche. U nego est' svoya kayuta. On ne vystavlen vse vremya na vseobshchee obozrenie. My tak ustali, chto ne sil'no blesnem, esli ob座avyatsya rebyata iz toj firmy.

Prohodit dvenadcat' chasov, a Vejres soobshchaet o neudovletvoritel'noj stabilizacii. Kucha vremeni poteryana. Vdrug razdaetsya krik Rybolova: - Komandir, vizhu tahion-obraz! YA naklonyayus' i smotryu na ego ekran do togo, kak soberetsya tolpa. Obraz chuzhoj. Opredelenno chuzhoj. Nichego podobnogo ya eshche ne videl. Komandir prikazyvaet: - Snizhajte moshchnost' do minimuma, mister Vejres. Klajmer drejfuet po sledu razrushennogo korablya. Nasha nejtrinnaya emissiya - svechka po sravneniyu s pozharishchem v kil'vatere. Bezhat' bessmyslenno. Esli my smogli zametit' konkurenta - znachit, i oni zametili nas. U ih ohotnikov skorost' gipersdviga bol'she, chem u klajmera. Skorost' - kriticheskij parametr konstrukcii istrebitelej. Bezhat' my ne mozhem. Komandir ne ujdet v klajming, poka ne stabiliziruyutsya magnitnye sistemy. Tak chto budem pritvoryat'sya, budto nas zdes' net. Zapah v operacionnom otseke stanovitsya sil'nee. Nervoznost' uvelichivaetsya. Rybolov, pogloshchennyj pokazaniyami priborov i molitvami, sohranyaet samoobladanie. YA podozrevayu, chto ego raduet perspektiva skorogo konca. SHans na vozmozhnost' skoroj vstrechi s Bogom. |j! Bol'shoj dyadya v nebesah! Ne hochesh' li razocharovat' etot glupyj meshok Der'ma? Ohotniki ryshchut povsyudu, smotryat i slushayut. Poroj oni sovsem blizko ot nas, i pribornaya doska Rybolova skripit. - Ih po men'shej mere vosem', - govorit on. Oni kruzhat uzhe chetvertyj chas. - Vid u nih golodnyj. - CHertova ujma ognevoj moshchi, i vse, chtoby pomeshat' vtororazryadnomu pisatelyu sobrat' material. SHutka ne vyshla. - A bol'she im delat' nechego, ser, - govorit on. - Konvoev zdes' net, ohranyat' nechego. Ohotniki rabotayut uporno i umelo. Odin iz istrebitelej pronessya po kursu linkora pryamo nad nami. CHistoe vezenie, chto on nas ne obnaruzhil. Drugoj polzaet vokrug v norme i vydaet sebya lish' potomu, chto nedostatochno ponizil moshchnost' dlya adekvatnogo skrytiya nejtrinnoj emissii. Kak i my, on ispol'zuet lish' passivnye sensory. Radar by obnaruzhil nas mgnovenno. Vremya idet. Lyudi zasypayut na postah. Ni komandir, ni starpom im ne meshayut. Stoit mne rasslabit'sya i reshit', chto oni proshli, kak na detektore poyavlyaetsya ocherednoj korabl'. V takih usloviyah ya spat' ne v sostoyanii. - Pochemu oni ne ostavyat eto delo? - razmyshlyayu ya vsluh. - Budto by znayut, chto my zdes'. Budto hotyat nas vspugnut' - Vozmozhno, - govorit YAnevich. - Kakie-to korabli s "Leviafana" mogli okazat'sya na vylete. Mozhet byt', oni razyskivayut ucelevshih. Nikak ne pohozhe. Ne na takih zhe skorostyah. YAnevich i komandir vse bol'she i bol'she vremeni provodyat s Uesthauzom. Ih lica vse bol'she i bol'she ozabocheny. Kil'vaternyj sled "Leviafana" rasseivaetsya. Skoro on uzhe nas ne skroet. Kanconeri begaet tuda-syuda. Pohozhe, komp'yutery zametili chto-to eshche. YA ostanavlivayu starpoma vo vremya ego ocherednogo nabega v moyu chast' otseka. - CHto sluchilos'? Otchego mordy vytyanulis'? - Nas ochen' skoro obnaruzhat. Oni chitali nashu nejtrinnuyu emissiyu do momenta, kogda my legli v drejf. Ih komp'yutery vse proschitayut. Tut-to nas i prizhmut. - Proklyatie. YA dolzhen byl znat'. Na etom prudu volnenie ne zatihaet nikogda, tak? - Ne-a. Kruti rashodyatsya, poka ne smeshayutsya s drugimi. - I chto delat'? - Rvanem pri pervoj vozmozhnosti. Oni znayut, chto my gde-to zdes'. Obmanut' ih my ne smozhem, dazhe esli oni ne vychislyat nas na komp'yuterah. Budut gonyat'sya, poka ne pojmayut nas na radar. - Upornye, gady. Kak oni dogadalis'? - Kto znaet? Mozhet byt', u "Leviafana" byl zhuchok-nablyudatel' na protivoraketnom ekrane. Ili korabl' ohraneniya, kotorogo my ne obnaruzhili. CHto ugodno. A chto imenno - znacheniya ne imeet. CHerez pyatnadcat' minut nastupil odin iz teh redchajshih momentov, kogda na ekranah obnaruzheniya nikogo ne bylo. - Uvelichit' moshchnost', - prikazyvaet komandir. - Inzhenernyj, prigotovit'sya k giperu i klajmingu. Magnitnye sistemy Veiresa pochti stabilizirovalis'. Pohozhe, chto Starik sobiraetsya vospol'zovat'sya shansom. - V takoj situacii, - govorit Rybolov, - luchshe snachala klajmirovat', a potom bezhat'. Esli nikto ne zatailsya pryamo nad nami, oni ne voz'mut sled v tochke Houkinga. - Na starte budet adskij shum. A esli magnitnye sistemy u Veiresa ne v poryadke, soberem bol'shie pohorony. - Da, ser. |to ego ne sil'no trevozhit. Tolcheya u parash. My celye chasy mozhem tut protorchat'. Skol'ko eshche ya smogu vynosit' ih von'? - Razryadit' akkumulyatory! Sbrosit' teplo! - prikazyvaet komandir. Podtverzhdeniya i soobshcheniya o vypolnenii postupayut tut zhe. Vsem ne terpitsya ubrat'sya otsyuda. - Mister Vejres, chto s vashej magnitnoj sistemoj? Otveta ya ne slyshu, chto ne uspokaivaet. - Komandir, u menya tahion-signal, - govorit Rybolov. - Ochen' horosho. Inzhenernyj, perehodite k annigilyacii. Per'ya na ekrane Rybolova blednye, no pochti vertikal'nye. Otklonenie minimal'no. Bryushnaya i spinnaya linii pochti ne vidny. Ohotnik dvizhetsya pryamo na nas. - Perehod v giper! Maksimal'noe uskorenie! Mister Uesthauz, kurs - dva sem' nol', otklonenie tridcat' gradusov. Golos komandira spokoen, kak na ucheniyah. Klajmer neuverenno prihodit v dvizhenie. Osveshchenie v otseke srazu zhe merknet. Rezkij perepad moshchnosti riskovan, no na etot raz uspeshen. Opoveshchenie o klajminge podavlyaet in-terkom komandira. Posle on dobavlyaet: - Uesthauz, kurs - dva chetyre nol', otklonenie dvadcat' pyat' gradusov. - Ulovka nomer dva, ser, - ob座asnyaet Rybolov. - Pokazyvaem im kurs, kotoryj oni mogut opredelit' i ponadeyat'sya, chto my zdes' zhe budem klajmirovat'. My zhe sdelaem nebol'shoe izmenenie i ostanemsya naverhu nadolgo. Predpolagaetsya, chto oni stanut iskat' povsyudu, no ne tam, gde budem my. - Predpolagaetsya? - My nadeemsya. Oni ne duraki, ser. U nih opyta ne men'she nashego. Moi sputniki stanovyatsya prizrachnymi figurami. |krany gasnut. Pustota okutyvaet korpus. Svoyu dyru my vtaskivaem vsled za soboj. My v bezopasnosti. Na mgnovenie. Na mgnovenie. Istrebitel' zaoral: - Kontakt! Priblizhayutsya ego druz'ya. Sovmestnaya moshchnost' ih komp'yuterov uzhe daet prognozy nashih dejstvij. Nesmotrya na prorochestva Rybolova, ya porazhen, kogda v privychnoe vremya komandir ne poyavlyaetsya. Vse eti ucheniya... prosnis', makaka! Teper' po-nastoyashchemu. Vokrug lyudi, kotorye hotyat tebya ubit'. Atmosfera vonyaet. Temperatura povyshaetsya na poldyuzhiny gradusov. Edinstvennaya reakciya Starika - on prikazyvaet Bredli pustit' svezhego kisloroda i stravit' atmosferu cherez vneshnie toplivnye baki. Tam ona zamerznet. Superholodnyj led - prekrasnoe sredstvo dlya poteri tepla. Takie hitrosti komandovanie ne odobryaet. |to ne proektirovalos'. Nash vozduh nasyshchen vydeleniyami chelovecheskih tel. |to portit vodu pri tayanii. Lyudyam v operacionnom otseke naplevat'. Samaya glavnaya problema - teplo. Oni soznatel'no zabivayut fil'try zagryaznitelyami. CHtoby spravit'sya s vnutrennej temperaturoj, etoj vode nuzhno vsego pyat' chasov. Slishkom mnogo tepla generiruet etot korabl'. Komandir daet temperature dostich' krasnoj otmetki. My iznemogaem ot znoya. Ot sverhprovodnikov idut preduprezhdeniya - migayut lampochki, no do nastoyashchej opasnosti eshche daleko. Vozduh spertyj - hot' plastami rezh'. Komandir prikazyvaet aktivizirovat' konvertery tepla i gazoochistiteli v devyat' chasov klajminga. A potom, po moemu skromnomu mneniyu, vse budet zatihat'. Ustrojstva, snizhayushchie temperaturu i delayushchie vozduh prigodnym dlya dyhaniya, effektivny, no sami yavlyayutsya moshchnymi generatorami tepla. |to ne to neozhidannoe, ubijstvennoe povyshenie temperatury, kotoroe my perezhili, kogda pogib linkor. Teper' zhara podkradyvaetsya nezametno. Ona nastupaet neumolimo, kak starost'. I eshche - obessilivayushchee dejstvie ustalosti. Rekordnyj po prodolzhitel'nosti klajming, ustanovlennyj Telmidzhem, - chetyrnadcat' chasov tridcat' odna minuta i neskol'ko sekund. Telmidzh komandoval odnim iz samyh pervyh korablej. Na nem bylo men'she oborudovaniya, men'she lyudej, klajming osushchestvlyalsya v ideal'nyh predklajmingovyh usloviyah. Sidya v vonyuchej mokroj odezhde, posasyvaya plastikovuyu butylku i ne imeya vozmozhnosti pokinut' svoj post, ya dumayu, ne sobiraetsya li Starik pobit' rekord. K odinnadcatomu chasu ya nachinayu obdumyvat' variant myatezha odnogo cheloveka. Skvoz' tuman, okutavshij moj mozg, proryvaetsya golos komandira. CHto takoe? |j! Obratnyj otschet na ekstrennyj sbros tepla!.. My pogruzhaemsya v normu, nekotoroe vremya provetrivaemsya, potom vozvrashchaemsya nazad i smotrim, chto soobshchit nasha sistema obnaruzheniya o naselennosti etogo promezhutka nochi. - Ne slishkom li on ostorozhnichaet? - hriplo sprashivayu ya Rybolova. Operator TD vsego lish' poteet. - Ne budut zhe oni zhdat' tak dolgo. - Posmotrim. Ugolkom glaza, nablyudaya razryadku akkumulyatorov, ya zamechayu blednoe V na ekrane Rybolova. - Kontakt, komandir. Rasplyvaetsya. - Ochen' horosho. On vernetsya. Mister Uest-hauz, idem k mayaku odin devyat' odin. Smyvaemsya, poka ne zasekli nash kurs. Vyhod iz gipera srazu posle vyhoda iz zony obnaruzheniya. Procedura srochnogo provetrivaniya dejstvuet sorok sekund. Kazhdaya sekunda otnimaet eshche minutu ot vremeni klajminga. Sleduyushchie dva chasa tekut vyalo. Komandir snova opuskaet korabl'. On derzhit komandu chistoj siloj voli. Trodaal, Berberyan i Larami obvisli v remnyah bezopasnosti. Osoboj pol'zy nashemu zdorov'yu vse eto ne prineset. Bolee opytnye lyudi navernyaka perenosyat eti trudnosti legche. Hotya ne obyazatel'no. Sleduyushchim budet Nikastro. |ffekt desyati boevyh vyletov? Napryazhenie? Fizicheskaya ustalost' ot begotni i zaboty obo vseh ostal'nyh? Nikastro vyrubaetsya burno. On stonet, ego nogi i zhivot svodyat vnezapnye sudorogi. Moi nervy dolgo ne vyderzhat. YA podozrevayu, chto komandir sobiralsya ostavat'sya naverhu dol'she. Poterya oboih kvartirmejsterov zastavila ego izmenit' plany. - Mister YAnevich, porabotajte s Larami i shef-kvartirmejsterom. Esli ponadobitsya, pol'zujtes' stimulyatorami. Dzhanghauz, smotrite v oba. - Est', komandir. Na etot raz do ob座avleniya o kontakte prohodit pyat' minut. - My dognali ih, - govorit YAnevich, massiruya ikry Nikastro. Mesta polozhit' shef-kvartirmejstera na palube ele-ele hvataet. Starpom ulybaetsya schastlivoj durackoj ulybkoj. - Stoilo by emu soli vvesti. On krichit: - Est' u nas v aptechke pilyuli kal'ciya? - Ochen' sozhaleyu, ser. - Gadstvo. Uesthauz delaet povorot pod sumasshedshim uglom. - Komandir, ne hotite pomenyat' mayaki? Oni mogli vychislit' general'nyj kurs... - Net. Derzhite kurs na odin devyat' odin. ZHara takaya, chto mozhno vyalit' izyum, a ya ves' drozhu. Temperatura upala na dvadcat' gradusov i prodolzhaet ponizhat'sya. Vlazhnost' vsego desyat' procentov. - Kakogo ty hrena lybish'sya? - ogryzayus' ya na YAnevicha. - T'fu, blin! S vami, pohabnikami, i sam nachnesh' materit'sya. Tak ili inache, mne kazhetsya, chto esli eti gady smogut pojmat' nash kurs, oni nas dogonyat. Tol'ko kak zhe oni eto sdelayut? Nikastro stonet, pytaetsya ottolknut' ot sebya YAnevicha. Komandir pomogaet priderzhat' ego. - U nih v Ratgebere est' gigantskij kom-p'yuter-kiborg. V nem kak sostavlyayushchee ispol'zuyutsya chelovecheskie mozgi. I drugoj zadachi u nego net. Teper' oni znayut, chto eto za korabl', kto komanduet i kak davno my vyleteli. Oni eto doveli do iskusstva. Glavnyj u nih na Ratgebere ushlyj. I s kazhdym dnem umneet. - A pochemu by nam ne ostanovit'sya, a oni pust' gonyayutsya za predskazaniem svoego komp'yutera? - Potomu chto eto samyj staryj tryuk. Plyuhnemsya pryamo k nim na koleni. Ponimaesh', osnovnaya problema v tom, chto oni prevoshodyat nas chislennost'yu. I mogut proveryat' srazu mnogo gipotez. So vremeni poslednego kontakta oni razrabotali ne men'she soroka variantov. - I my nikak ne sobiraemsya ogryzat'sya? CHemu on tak raduetsya? |to besit menya bol'she, chem uporstvo rebyat iz toj firmy. - Konechno, net. Nam platyat ne za potasovki s istrebitelyami. My ohotimsya za transportnymi sudami. Vo vremya sleduyushchego spuska iz klajminga my okonchatel'no sbrosili teplo, izbavilis' ot sobravshihsya othodov i pereshli v giper do poyavleniya protivnika. My ih stryahnuli. Starik govorit, chto eto obychnaya procedura. Mne eto utverzhdenie pokazalos' somnitel'nym. YA ponessya k svoej kojke, kak tol'ko nas otpustili s boevyh postov. Obychno pervymi propuskayut teh, u kogo trudnosti v klajminge, no na etot raz ya vospol'zovalsya preimushchestvami sverhshtatnogo polozheniya i svoimi polnomochiyami. U menya oni est'. I voobshche, mozhno odin raz pobyt' slabachkom. Ne odin chelovek kosteril menya za to, chto moya zadnica lezhit v rakovine. YA daval sovety, kuda mozhno zasunut' zabotu o lichnoj gigiene. Mne-to nikto nikogda ne ustupal. Poslednij vzglyad na komandira - on stoit, kak na parade, glyadya v pustoj akvarium monitora. Okazyvaetsya, my sleduem k edinstvennomu mayaku, oborudovannomu instelom. Magnitofon zanyat dokladom o boe s "Leviafanom". Vremya otdyha, vremya osmysleniya. Rakety u nas eshche ne konchilis'. Patrul' menya dostaet. Segodnya ya pochti so vsemi gryzus' ili zadirayus'. Vo mne, kak v zakuporennoj butylke, kipit strah. Ne ya odin hozhu s ugryumoj rozhej. Men'she stalo ulybok, men'she shutok. |kipazh pritih. Mezhdu lyud'mi narastaet ne vyskazyvaemoe, no ochevidnoe napryazhenie. Nedaleko do draki. Nuzhen klapan dlya spuska davleniya. Do etogo ya postarayus' ne pokidat' operacionnogo otseka. Ne hochu stat' uchastnikom. Iz-za sderzhivayushchego prisutstviya Starika operacionnyj otsek stal samym bezopasnym mestom na korable. Kogda ya prihozhu, na vahte Pin'yac. Ryadom komandir. Komandovanie otvetilo na nash raport. V konce-to koncov. - Podonki! - rychit Pin'yac. Komandir vruchaet mne listok. |to pozdravleniya. Ot tannianovyh lizoblyudov. - Ni odnogo slova o Dzhonson, - bormochet Pin'yac. - Gady zhelezobetonnye. To zhe samoe budet s nami. Nekij pechal'nyj meshok s der'mom perevedet nas v neaktivnyj fajl, podozhdet s godik, a posle razoshlet "s priskorbiem soobshchaem". Nikastro darit Pin'yacu vzglyad, ispolnennyj yada. Ego ruki beleyut i tryasutsya. - Pis'ma na etih chertovyh blankah, vot chto oni rassylayut. Nabitye tannianskim vran'em o doblestnyh voinah, prinosyashchih vysshuyu zhertvu. Gospodi! Govori potom o bezdushii. Nikastro vskakivaet, ya vstayu u nego na puti. On zamahivaetsya. YA legkim tolchkom otpravlyayu ego obratno i sprashivayu: - Kak tam dela, serzhant? On pogruzhaetsya v nelovkoe molchanie. Udara Pin'yac ne poluchil, no iz dal'nejshego ponyal dostatochno. On perestaet skulit'. Slishkom mnogie vse videli i nichego ne propustili. Vest' rashoditsya. Mozhet byt', eto pozvolit mne sdelat' proryv. Odin obychnyj sluchaj, absolyutno nezaplanirovannyj. Posle postoyannyh bezuspeshnyh popytok hot' chto-nibud' pridumat'. Pervym nachinaet obsuzhdat' incident komandir. V chastnoj, razumeetsya, besede. - Segodnya utrom ya sluchajno zametil koe-chto interesnoe, - govorit on, prihlebyvaya kofe, svarennyj dlya pridaniya bol'shej ostroty ocherednomu nashemu sparringu. - Da? YA somnevayus'. - V chem ty somnevaesh'sya? - CHto ty chto-libo sdelal sluchajno. Ty dazhe dyhaniem upravlyaesh', kak horeograf baletom. On pozvolyaet sebe ustaluyu, sardonicheskuyu ulybku. - Ty otlichno nashelsya. Mogli byt' nepriyatnosti. Ito mog nachat' nastaivat' na svoih prerogativah. - On prodolzhaet obrabatyvat' svoyu trubku. - Ty vsegda byl horosh v takih situaciyah. Boyus', chto Nikastro mne pridetsya sozhrat'. On obnaruzhivaet na trubke chto-to, chto emu ne nravitsya, i otpravlyaet instrument obratno v karman. - Poroj posle boya patrul' idet koryavee. Prosto vse trudnee. Kak moral'naya gangrena. Treniya mezhdu oficerami i soldatami. Komanda razbivaetsya na vrazhdebnye lageri. - On snova tyanetsya za trubkoj, kotoruyu zamuchil uzhe do polusmerti. - Ty vyigral vremya. Mozhet byt', Nikastro teper' glyanet na sebya so storony. Posle pauzy: - Skazhu, navernoe, nachal'nikam otsekov, pust' podtyanut osobo boltlivyh. Moe voobrazhenie podskazyvaet mne vozmozhnost' katastroficheskogo razvitiya sobytij. Udar razryazhaet obstanovku, no seet semena. Sozdaet precedent. Nuzhno chto-nibud' dlya otvlecheniya. ZHalko, chto net mesta dlya zanyatij sportom. - Ty mozhesh' posovetovat' Pin'yacu byt' pomyagche. - Znayu. On prosto skazal to, o chem dumaem my vse. Delo ne v tom, chto, a v tom, kak on skazal. On vse tak govorit. Vse-taki nichego komandir tolkom ne govorit. - CHert voz'mi, emu ne nuzhno postoyanno dokazyvat', chto on ne huzhe drugih. My eto i tak znaem. Za etot naplechnyj kubik zhitelya Staroj Zemli emu mogut golovu svernut'. - |to i ya by mog sdelat'. Mne eto nadoelo. No chto podelaesh'? Lyudi ostanutsya takimi, kakie oni est'. ZHizn' ih nauchit. Uchit menya zhit'. YA polagayu, chto nastalo vremya dat' sdachi. - A ty? CHto u tebya za kubik? CHto tebya-to snedaet? Ego lico temneet, kak staryj dom, v kotorom pogasili svet. Zalpom dopivaet kofe i ostavlyaet moj vopros bez otveta. Nastaivat' ne stoit. Vdrug materializuetsya Krigshauzer, yakoby pribrat'. No u nego yavno chto-to na ume. On iz prostoj raboty delaet celuyu proceduru. YA edva li prikosnulsya k kofe. - Ty eto p'esh', Krigshauzer? Hochesh' dopit'? Davaj. Sadis'. YA uveren, chto on otpivaet po chut'-chut' s kazhdoj zavarki. Nastoyashchij kofe - slishkom sil'noe iskushenie. - Spasibo, ser. Da, ser. S udovol'stviem. YA zhdu, ne znaya poka, kak ego razgovorit'. Kak i prochie na bortu etoj letayushchej psihiatricheskoj kliniki, on pokryt nadezhnoj bronej. On sobiraetsya nakonec s duhom. - U menya est' problema, lejtenant. - Da? Krigshauzer prikusyvaet nizhnyuyu gubu. - Seksual'naya problema, ser. - Kak? Trudno ne verit' zayavleniyu, chto on ni razu ne mylsya i ni razu ne menyal nizhnego bel'ya. Ego lichnyj ves sostoit, dolzhno byt', iz odnih dezodorantov i odekolonov. Ot nego vonyaet. - |to moj pyatyj patrul' na etom korable. YA kivayu. Mne eto prekrasno izvestno. - Oni ne otstanut ot menya. YA vlip. CHto delat' s golubym? Nichego, navernoe. Pochti vse my izvrashchency. - Tut vot eshche odin paren'... - Ego proryvaet. - Pytalsya zastavit' menya sdelat' eto. Davil na menya. Ne propuskal moi zayavki. Poetomu-to ya i ne moyus'. |to ne primeta, kak drugie parni dumayut. No on vse ravno priper menya k stenke. - Kak? - Vse iz-za toj devchonki, ponimaete. V pozaproshlom otpuske. Govorila, chto ej vosemnadcat'. Tak eto nepravda. I ona sbezhala iz doma. Da? YA tak i dumal. Vselennaya gnoitsya neschastnymi. Slishkom mnogie iz nih - deti. - Ona pol'zovalas' mnoj, chtoby dosadit' roditelyam. - Tak-tak. Takoe sluchaetsya. Slishkom chasto. - YA ponyal eto v proshlyj otpusk, kogda popytalsya ee navestit'. Ee roditeli - bol'shie shishki v shtabe. ZHazhdut krovi. Devchonka menya obrabotala, a oni podumali, chto eto ya ee. Kogda oni uznali, v chem delo, bylo uzhe slishkom pozdno, chtoby delat' abort. - Ty uveren, chto eto ty? Kogda rech' idet o Hanaane, eto ochen' razumnyj vopros. Ego lico potemnelo ot zloby. YA smenil temu. |ta devchonka emu ne bezrazlichna. - I etot paren' znaet? - Da, ser. I esli ya ne soglashus', on rasskazhet pro menya. Seksual'noe prinuzhdenie? Zdes'? Nevozmozhno poverit'. - Pochemu ty mne ob etom rasskazyvaesh'? A vdrug ya - ejdo? A vdrug ya napishu ob etom v svoej knige? A vdrug ya sam rasskazhu? Razve oficery ne derzhatsya drug druga? - Nado bylo hot' komu-to rasskazat'. A vy ne donoschik. Hotel by ya byt' v etom uveren tak zhe, kak on. YA ne vedushchij kolonki poleznyh sovetov. Pri tom, kak ya iskorezhil sam sebe zhizn', svoimi sovetami ya mogu prinesti reshitel'no bol'she vreda, chem pol'zy. - On ne blefuet? - Net, ser. On eto uzhe prodelal. S moim drugom Lendtrupom. - A chto, esli ty prosto skazhesh' emu, chto naveshaesh' emu horoshenechko, esli on ne otvyazhetsya? - |to budet blef. YA kivayu. Mozhno ponyat'. My - voennye lyudi, vokrug - vojna. Samaya mysl' o nasilii drug nad drugom otvratitel'na. Postupok Nika-stro mog byt' sovershen lish' v stresse. S detstva lyudej uchat sderzhivat' zhivotnuyu agressiyu. Obshchestvo eto horosho umeet. Potom my. berem etih mal'chishek i delaem iz nih voinov. Lyubopytnoe svojstvo nashej vetvi obez'yan'ej porody, eta protivorechivost'. - I dazhe esli on poverit, vse ravno mozhet zalozhit', verno? - Da, pravda. A chto budet, esli on rasskazhet? |ti shtabnye roditeli, chto oni ustroyat? SHtabnye imeyut vozmozhnost' bukval'no ugrobit' cheloveka byurokraticheskimi metodami. - I znat' ne hochu, ser. YA hochu sdelat' svoi desyat' i otvalit', kak tol'ko smogu. Mozhet byt', ujti v uchebnuyu komandu. Ne mnogie iz klajmershchikov nadeyutsya dozhit' do konca vojny. Bol'shinstvo dogadyvayutsya, chto vystupayut za proigryvayushchuyu komandu. Vse, chego im hochetsya, - eto ostat'sya v zhivyh. Strannaya eta vojna. Konca ej ne vidat'. I ne uvolit'sya, poka ona ne zakonchitsya, esli tebya ne isportyat tak sil'no, chto ty stanesh' prigodnym lish' na sobachij korm ili na prosizhivanie u okna gospitalya dlya invalidov. Nikakoj very v zavtrashnij den', vdohnovlyayushchej obychno molodyh. |to vojna otchayaniya. - |to to, chto riskuesh' poteryat' ty. A on? - A? - Est' i drugaya storona. U nego tozhe est' slabye mesta. YA chuvstvuyu sebya oslom, igrayushchim chelovecheskimi zhiznyami. No sam naprosilsya. YA poshel na sdelku s Mefistofelem. Nel'zya byt' razborchivym, vlezaya v chuzhie zhizni. YA hochu znat' i ponimat' okruzhayushchih menya zdes' lyudej. Kok - odin iz nih. Esli ne zajmesh'sya ego problemoj, ne pojmesh' ego. On ostanetsya prosto chelovecheskim kur'ezom, naborom neponyatnyh prichud. - YA takih ne znayu, ser. - Davaj nachnem snachala. Kak on uznal pro devushku? - Ne znayu, ser. - Komu ty govoril? - Tol'ko Lendtrupu i Fossbrinku, ser. - Lendtrupu? Ty o nem uzhe chto-to govoril. - Kurt Lendtrup. On byl s nami v proshlyj patrul'. Spisannyj kadr. My proveli otpusk vmeste. - Vtroem? - Da, ser. K chemu vy vedete, ser? - Ty govoril s Fossom? Sprashival ego, govoril on komu-nibud' ili net? - Zachem, ser? - Esli ty rasskazal tol'ko dvoim, znachit, odin iz nih skazal komu-to eshche. YA by predpolozhil, chto Lendtrup. Ty govoril, chto na nego tozhe okazyvali davlenie. Tebe by sledovalo eto proverit'. On special'no prikidyvaetsya durakom. Ne hochet vtyagivat' svoih druzej v etu istoriyu, ne hochet poteryat' svoe doverie k nim. Mozhet byt', on schitaet, chto, pogovoriv s Fossbrinkom, on lishitsya luchshego druga. Ves'ma ranimyj molodoj chelovek. - Tebe neobhodimo zatknut' tech'. |to dalo by kakoj-to rychag. Pogovori s Fossom i prihodi ko mne. YA poka podumayu. - Horosho, ser. On nedovolen. On hochet chudes. Hochet, chtoby ya nazhal volshebnuyu knopku, i vse naladilos' samo soboj. Takaya u nas, lyudej, omerzitel'naya privychka - iskat' legkie vyhody. - Spasibo za kofe, ser. - Vsegda pozhalujsta. Bylo by legche, esli by on nazval imya. YA by prizhal shakala k stene i prigrozil by svoej knigoj. Sila pressy. A chto? No Krigshauzer ne raskoletsya. |to ya znayu i bez voprosov. YAsno, chto on boitsya. Tut mozhet byt' i drugaya storona. My, lyudi, dazhe esli ochen' staraemsya, vse ravno slegka podtasovyvaem fakty. Vpolne vozmozhno, chto Krigshauzer podtasoval ih poryadochno. Kniga, o kotoroj ya govoril, eto lish' primer. YA hochu byt' ob容ktivnym. YA imeyu namerenie byt' ob容ktivnym. Konechno. No naskol'ko ob容ktiven ya mogu byt'? SHtab ya videl malo, a to, chto videl, ne vpechatlyaet. YA slishkom sil'no otozhdestvlyayus' s frontovikami. Menya sil'no podmyvaet zabyt', zachem oni dolzhny vyderzhivat' etot ad... YA v pristupe samoironii hmyknul. Da, ya chelovek s vozmozhnostyami. Odna iz prichin, po kotoroj lyudi boyatsya raskryvat'sya peredo mnoj, - a vdrug ya o nih napishu? Tak chto ya v konce koncov - vsego lish' svoego roda ejdo. Sluchajnaya ugroza mozhet imet' udivitel'nye rezul'taty. YAnevich govorit, budto pridurok Tannian ne ustaet trubit' s teh por, kak ya na klajmere. On vsej Konfederacii poobeshchal reportazhi s borta, pravdivuyu istoriyu o povsednevnoj zhizni geroev. Ego rebyata po svyazi s pressoj delo znayut. Polovina naseleniya budet zhdat', zataiv dyhanie. O, vashe velichestvo megakon-marki, sobirajtes' na moj schet... Kak by ne proletel Neustrashimyj Fred. On nebos' dumaet, chto ya budu vyderzhivat' liniyu partii. A poluchitsya li u menya chestnyj reportazh? Vdrug ne vyjdet nastoyashchaya kartina s yasnym pokazom, pochemu ot prikazov komandovaniya besyatsya so zlosti lyudi v okopah?

Samoj bol'shoj pobedoj bylo ne to, chto admiral soglasilsya poslat' menya v patrul'. |tot chelovek pomeshan na presse. Glavnoe - .mne udalos' zastavit' hishchnikov postarshe garantirovat', chto oni v moi reportazhi lezt' ne budut. YA ih okolpachil. Oni dumayut, chto ya dolzhen pokazat' vse yazvy, inache publika ne poverit. Hotya, vozmozhno, pobeda ne stol' velika. Vozmozhno, oni perehitrili menya. U Tanniana legion vragov, i vse kusachie. Mnogie iz nih na Lune-komandnoj. Garantii mogut byt' ulovkoj, chtoby diskreditirovat' populyarnogo geroya. Nichego, krome yazv, ya ne nashel. Zato stol'ko, chto nekij chertik podgovarivaet menya snizit' planku, chtoby byt' uverennym, chto ya smogu projti ne tol'ko Tanniana, no i kamaril'yu admiralov, zhazhdushchih razveyat' ego slavu. Posle razgovora s Krigehauzerom ya zabirayus' v svoyu kojku. Poslednie neskol'ko dnej byli iznuritel'nymi. I togda v soznanii, zasloniv povsednevnye dela, vsplyvaet gibel' klajmera Dzhonson. YA proigryvayu v ume ves' incident, ishchu, chto eshche mozhno bylo sdelat'. Mysli konchayutsya slezami. YA brosayu popytki dostuchat'sya v dveri dremy i idu iskat' kota. Ispovednika ispoveduet Neustrashimyj. On so mnoj uzhasno terpeliv. I po-prezhnemu neulovim, kak ejdo. Nesmotrya na dolguyu i vynuzhdennuyu tesnotu patrulya, mne stanovitsya odinoko. I na licah vokrug ya stal zamechat' sledy ton zhe vnutrennej izolyacii. Ne ya odin vspominayu sester. Vytyanutye fizionomii s vyrazheniem "otstan' ot menya" povsyudu. Segodnya na korable tishina. U nashego i dzhonsonovskogo korablej davnie neoficial'nye otnosheniya, roman, kotoryj stal uzhe metallicheskoj svad'boj, semejnoe vzaimoponimanie. Vdvoem ohotilis' i otdyhali v techenie dyuzhiny patrulej i otpuskov, i eto nachalos' zadolgo do prihoda ekipazhej na bort. Dlya klajmerov takaya tradiciya schitaetsya drevnej. YA obnaruzhil, chto razgovarivayu s pereborkoj: - A kak u klajmerov, para vybiraetsya na vsyu zhizn'? Ne budem li my teper', kak ogromnaya bestolkovaya ptica, gonyat'sya za sobstvennoj smert'yu? Ili korabl' stal stareyushchim holostyakom v rumyanah? Gde-to na granice vnimaniya ya zamechayu, chto pereborka porosla sloem fetropodobnogo meha, pohozhego na zeleno-goluboj moleskin. YA kasayus' ego pal'cem. Ostaetsya sled. Ne pridav etomu znacheniya, ya otvlekayus'. V inzhenernom otseke ya obnaruzhivayu ugryumogo Vejresa, priglyadyvayushchego za dvumya soldatami, kotorye moyut raspredelitel'nuyu korobku chem-to s zapahom karbolki. - CHto sluchilos'? - Trahannaya plesen'. YA vspominayu moleskinovuyu stenu. - A, - govoryu ya. V oruzhejnom otseke polovina svobodnyh ot neseniya vahty trut i moyut. Zapah karbolki zabivaet vse. Zdes' tot zhe meh povsyudu, na vseh krashenyh poverhnostyah. S cherno-zelenym ottenkom. Pohozhe, chto zelenaya kraska posvetlee - lyubimaya zakuska pleseni. - Kak ona syuda, chert poberi, popadaet? - sprashivayu ya Holtsnajdera. - Ee ved', vrode, dolzhny byli vyvesti eshche na Tervine. - Oni sdelali vse, chto mogli, ser. No ot vseh spor nevozmozhno izbavit'sya. Oni pronikayut s ekipazhem, pishchej i oborudovaniem. Horosho. Otvlekaet. CHem chahnut' po mertvym ZHenshchinam, mozhno izuchat' plesen'. |to proklyatie Staroj Zemli adaptirovalos' k usloviyam Hanaana i pri peremene stalo yarostnym, plodovitym zverem. Ostavshis' bez prismotra, ono pozhiraet metall i napolnyaet atmosferu zapahom i sporami. Buduchi skoree nepriyatnost'yu, chem real'noj ugrozoj, ona stanovitsya opasnoj, esli dobiraetsya do vazhnyh pechatnyh plat. V teple i syrosti klajminga ona shiritsya, kak pozhar. Klajmershchiki strastno ee nenavidyat. Oni nadelyayut ee neponyatnym mne simvolicheskim smyslom. - Kto vyigral pul? - sprashivayu ya, vhodya v operacionnyj otsek, do sih por ne obnaruzhiv nikakih sledov Neustrashimogo. Ko mne oborachivayutsya pustye lica. Zdes' vse tozhe zanyaty plesen'yu i skorb'yu. Pervym soobrazil Larami: - Baak, iz oruzhejnogo otseka. |tot shchuplyj mudak. Rouz ugryumo kivaet: - On kupil vsego odnu kartochku. Prosto chtoby ot nego otvyazalis'. Ni hrena sebe vyshlo? - Luchshe poprosite ego, chtoby on nauchil vas svoej sisteme, - predlozhil YAnevich lenivo. Scena yavno razygryvaetsya ne v pervyj raz. - Togda i vam hvatit odnoj kartochki. - Proklyatyj bespoleznyj elektronnyj debil! - Rouz pinaet glavnyj bortovoj komp'yuter. - Ty menya na mesyachnuyu zarplatu nagrel, znaesh' ty eto? Na hren ty nuzhen, esli ne mozhesh' poschitat' dazhe... Larami i Trodaal vyalo nad nim podsmeivayutsya. Podklyuchayutsya ostal'nye. Poyavlyaetsya kakoe-to voodushevlenie. |to otvlechenie, igra dlya sbrosa para. Rugayutsya vrode by zlobno, no bez izlishnih strastej. Slishkom ustali, chtoby vzbesit'sya kak sleduet. Interkom Trodaala izdaet legkij zvonok. Igra zatuhaet. Rabota prekrashchaetsya. Vse smotryat na radista. My zatailis' v kosmose okolo mayaka s in-stelom. Ostal'naya chast' nashej eskadril'i - v neskol'kih parsekah otsyuda. My predpolagaem, chto nam prikazhut dogonyat' ee. No u komandovaniya drugoe mnenie. Tol'ko teper' Rybolov soobshchaet mne, chto my zhdem special'nyh ukazanij. Na zvonok pribegaet iz svoej kayuty komandir, obez'yana v metallicheskih dzhunglyah. - SHifroval'nuyu knigu! - krichit on. Nikastro otceplyaet visyashchij u nego na cepochke na shee klyuch. Otkryvaet malen'kij yashchichek. On chisto simvolicheskij. Ne prochnee fol'gi. Otvertkoj otkryvaetsya. Starshij kvartirmejster izvlekaet knizhku i pachku cvetnyh plastikovyh kartochek s magnitnymi poloskami. - Karta chetyre, kvartirmejster, - govorit komandir, glyanuv na uzor na ekrane Trodaala. Podannuyu kartu suet v shchel'. Trodaal listaet knigu. Maslyanym karandashom on rasshifrovyvaet tekst pryamo na ekrane. Perevodyatsya lish' pervaya i poslednyaya chasti:"ISKLYUCHITELXNO DLYA KOMANDIRA" i "PODTVERZHDENIE". Starik s vorchaniem perepisyvaet znachki sebe v zapisnuyu knizhku i zabiraetsya nazad v svoe ukrytie. I vskore po otseku pronositsya goohot: - Hrista Boga dushu groba v zhelezo mat'! Blednye lica smotryat vverh. - Trodaal, vyshlite podtverzhdenie. Mister YAnevich, prikazhite misteru Vejresu ustanovit' svyaz' s mayakom. On ne uspel zakonchit' rech', a mayak uzhe soobshchaet dannye o sostoyanii sektora. Nasha ohota, udachnaya ataka i begstvo ostavili nas za bortom samoj krupnoj klajmernoj operacii za vsyu vojnu. Konvoj, sbor kotorogo v sisteme Tompsona zanyal stol'ko vremeni, uzhe v puti. Vtoroj flot ego pokleval, no upustil. V svoej pompeznoj manere Tannian provozglasil, chto ni odnoj iz etih pustyh posudin zhivoj ne vypustit. Po nashej ocenke, ih ot sta dvenadcati do sta dvadcati. Na ohotu otpravilis' tridcat' chetyre klajmera. Vse korabli treh eskadrilij. Krome nas i Dzhonson. - Bli-in, - tiho proiznosit Nikastro. - CHertovski zdorovennoe zheleznoe stado. Ego glaza shiroko raspahnuty, v nih uzhas. - Sporit' mogu, chto ohranenie bystro vyrastet, - govorit YAnevich. - Proklyatie. Kogda stol'ko klajmerov, stoit snachala zanyat'sya ohraneniem. - Mne eto napominaet lovushku, - govoryu ya. - S primankoj, na kotoruyu Tannian ne mozhet ne klyunut'. Srazhenie eshche ne nachalos'. Poka chto nashi sobrat'ya vyhodyat na boevye pozicii. Snachala ya podumal, chto komandir rasstroen iz-za togo, chto nam tozhe prikazali prygat' v etot kotel. AN net. |to bylo by slishkom prosto. A poluchennye nami prikazy, naprotiv, ves'ma ekscentrichny. Starik dal ob座asneniya za kofe, v oficerskoj kayut-kompanii, v prisutstvii vseh oficerov. - Dzhentl'meny, my izbrany - iz-za nashego neprevzojdennogo posluzhnogo spiska - dlya togo, chtoby nachat' novuyu eru klajmernoj vojny. V ego ulybke ottenok ironii. On prihlopyvaet listok ladon'yu. - Nu, chto vy na menya smotrite? Ne ya eto pridumal. YA tol'ko soobshchayu vam, chto zdes' napisano. Nam predlozheno vospol'zovat'sya preimushchestvami etoj zavarushki. On dernul golovoj, budto kuda-to ukazyvaya. Soobshchenie on po krugu ne pustil - soblyudaet grif "ISKLYUCHITELXNO DLYA...". - Sudya po nekotorym detalyam, eto planirovalos' zaranee. Poetomu-to my i gonyalis' za etim "Leviafanom". Predpolagalos', chto Dzhonson pojdet s nami. - Boga radi, - bormochu ya. - CHto vse eto znachit? On ulybaetsya vse toj zhe svoej ulybkoj. - My sobiraemsya unichtozhat' nazemnye ustanovki na Ratgebere. Imenno v tot moment, kogda oni toj komande nuzhnee vsego. Zadumchivaya tishina. Nekotoryj osobyj strategicheskij smysl v etom est'. S podderzhkoj Ratgebera u killerov budet horoshaya ohota, kogda oni najdut tridcat' chetyre klajmera v tesnom sektore. - Razve my ne ottuda tol'ko chto vybiralis'? - sprosil ya, skoree chtoby prervat' tishinu, a ne potomu chto mne tak uzh hotelos' eto uznat'. - Estestvenno. My byli v pare dnej puti. I do sih por na tom zhe rasstoyanii, u drugogo ugla treugol'nika. - On zadumalsya. - Ratgeber. On nazvan tak v chest' YUstasa Ratgebera, chetyrnadcatogo prezidenta Prezidiuma Obshchego Blaga. Vvel Staruyu Zemlyu v sostav Konfederacii. Edinstvennaya luna Lyambdy Vesty-Odin, edinstvennoj planety sverh座upiterianskogo tipa Lyambdy Vesty. On slabo ulybaetsya. - Proschityval domashnee zadanie. Kak by tam ni bylo, baza nachinalas' kak issledovatel'skaya stanciya. Flot vstupil vo vladeniya, kogda issledovatelyam perestali davat' granty. Ta firma zahvatila ego pri pervom nastuplenii. - No chto... - otvechaet ehom kayut-kompaniya i zatihaet, kak dvigatel', zaglohshij, ne uspev zavestis'. Komandir ne obrashchaet na nas vnimaniya. - My perejdem v giper, kak tol'ko okazhemsya vne zony obnaruzheniya. Ee granicy i prochie neobhodimye razveddannye budut prinyaty na bort na mayake. U nih est' printer. Potom my nachinaem klajming i idem v ataku. Vyhodim iz klajminga, vse raznosim i drapaem vo vse lopatki. - CHto za idiotskij plan? - sprashivaet Pin'yac. - Ratgeber? Izrashoduem rakety, tak nechem budet otstrelivat'sya po doroge nazad. CHert voz'mi, tam zhe u nih v portu pyat'desyat ohotnikov. - SHest'desyat chetyre. - Tak kak zhe my, chert poberi, smozhem ujti? Ni odnogo voprosa, kak tuda dobrat'sya ili kak razbombit' bazu. |to ne slivu sorvat'. YA tam byl. Delo trudnoe. - Mozhet byt', komandovanie eto ne volnuet, - govorit YAnevich. - Tam ne budet nikogo, krome personala bazy, - vozrazhaet komandir. - Vse ujdut na operaciyu s konvoem. Tannian ne glup. On proschital, chto eto lovushka. My dadim im to, chto oni hotyat, zato potom smetem Ratgeber, i verh nash. CHert voz'mi, vse vsegda govoryat, chto, esli by ne Ratgeber, vojna byla by proshche ohoty na krolika. V etom est' smysl. Strategicheskij, vrode togo kak shahmatist zhertvuet peshku, chtoby s容st' slona. Poterya Ratgebera budet ser'eznym uronom dlya toj komandy, kakim byla by dlya nas poterya Hanaana. Starik prodolzhaet: - YA dumayu, admiral rasschityvaet, chto my otmanim ohranenie ot konvoya. - Komarinymi ukusami, - bormochet Bredli. On, kak i ya, opersya o pereborku. - Grozit' otsyuda, grozit' ottuda, vynudit' ih izmenit' plany... - Pryamo po uchebniku. On pozhimaet plechami. Starik govorit: - Nashej cel'yu budet nazemnaya i orbital'naya oborona. Razvedka dolzhna soobshchit' nam vse, chto nuzhno, no naskol'ko tochny budut dannye? |ti pridurki ne mogut podschitat', kakim mestom ih zadnica prisoedinyaetsya k spine. Kto-nibud' iz vas byl v Ratgebere? YA neohotno podnimayu palec: - YA. Dva dnya proezdom shest' let nazad. Mnogo ne rasskazhu. - CHto-nibud' mozhesh' skazat' ob oboronitel'nyh sooruzheniyah? Ty byl artilleristom. - Oni ih usilili. - Ty videl ih? Kakoe u nih vremya reakcii? U nih sistemy obnaruzheniya i upravleniya ognem dolzhny byt' sostykovany. - Otkuda ya znayu? - Na kakoe vremennoe okno raketnoj ataki mozhno rasschityvat'? Est' li shans sdelat' vse za odin raz? Ili nam pridetsya prygat' tuda-syuda? - YA tam vse bol'she pil. Vse, chto ya videl, vyglyadelo standartno. CHelovecheskij faktor, vremya prinyatiya resheniya. Na pervyj zahod imeem sem' sekund. Na sleduyushchie - rovno stol'ko, skol'ko im nado na pricelivanie. - Krajne neprofessional'no. Ty obyazan byl predvidet'. Razve ne etomu nas uchili? Ladno, ne beri v golovu. YA tebya proshchayu. YA ustavilsya na komandira. Zachem on prinyal zadanie, kotoroe emu ne nravitsya? U nego bylo pravo otkazat'sya. Takogo nikto ne predlozhil. Psihovannye strategicheskie plany shtaba oni materyat, no neizmenno vypolnyayut. - Mister Uesthauz, programmirujte polet. Perehodim v giper, kak tol'ko poluchim dannye. On skladyvaet pal'cy domikom pered licom. - Do zavtra, dzhentl'meny. Porazmyslite. YA hochu priletet' i smotat'sya prezhde, chem vzorvetsya etot konvoj. Nashi druz'ya rasschityvayut na nas. YA mrachno ulybayus'. On i vpryam' nadeetsya, chto v rezul'tate my poluchim prodlennyj otpusk. Dumaet li on o Meri? Davno uzhe on ne govoril o nej. Interesno, chto ona stala delat', kogda my uleteli? Sejchas, dolzhno byt', uzhe dumaet, chto my pogibli. Nasha eskadril'ya zapazdyvaet. V shtabe znayut, chto my zhivy, no grazhdanskim nikto ni o chem ne soobshchaet. Vejres vse eshche erzaet. I reshaet podelit'sya s nami sleduyushchej mysl'yu: - My uzhe dolgo letaem, komandir. U nas zakanchivaetsya vodorod i AV. - Mister Uesthauz, posmotrite, net li u nas po puti mayaka s vodoj. My ne tak uzh dolgo uhodili ot pogoni, no kazhdodnevnyj klajming postepenno ischerpyval zapasy AV. Obychnyj vodorod - men'shaya problema. Na nekotoryh mayakah est' baki s vodoj radi dozapravki vo vremya patrulya. Mentalitet inzhenera proyavilsya. Kogda zapasy topliva padayut nizhe opredelennogo urovnya, u inzhenerov nachinayutsya pripadki. Specificheskoe zabolevanie etoj porody lyudej. Im neobhodim zhirnyj zapas. Na bombardah oni nachinali besit'sya, kogda zapasy istoshchalis' na desyat' procentov. Pri dvadcati procentah oni nikomu ne davali spat', skrebyas' kogtyami v dver' komandira. Im nuzhen zapas "na sluchaj nepredvidennyh obstoyatel'stv". Vejres spokojnee drugih inzhenerov. - Kogda my stryahnem pogonyu, mnogo AV nam ne ponadobitsya, - razmyshlyaet komandir. - Budem szhigat' to, chto i tak pojdet na dorogu domoj. Zapasy vody mozhem popolnit' v lyuboj moment. Klajmer naibolee uyazvim pered zapravkoj AV i posle polnoj vyrabotki AV. V eti momenty emu nuzhno, chtoby starshie brat'ya i sestry za nim prismotreli. On stanovitsya samym zauryadnym voennym korablem. Tshchedushnym,, hrupkim, ploho vooruzhennym, medlennym i legkopodstrelivaemym boevym sudnom. Imenno vsledstvie etoj uyazvimosti k tochke zapravki ego vedet korabl'-nositel'. Klajmery - partizany, a ne frontoviki. V otkrytom kosmose eto - pushechnoe myaso. Uverennost' komandira lejtenanta Vejresa ne uspokoila. Takie veshchi inzhenerov ne uspokaivayut nikogda. ZHirnyj sloj pessimizma - trebovanie professii. - Voprosy est'? Est'. Tol'ko chto tolku ih zadavat'?

Komandir razreshaet nam perebrat'sya na bort mayaka. YA preodolevayu lyuk, prosto chtoby vzglyanut', kak tam zhivut lyudi. Tvoyu mat'! Svezhie lica! CHistye lica! Otkormlennye, ulybayushchiesya, privetstvuyut geroev Vselennoj. Blestyashchie, rumyanye, kak deti. A zhenshchin, chert poberi, net. My pohozhi na plennikov srednevekovoj temnicy, tol'ko chto vypushchennyh na svobodu. ZHeltaya kozha, izmozhdennye, chumazye, nechesanye volosy, dikie glaza, nereshitel'nye, skovannye. CHert voz'mi! |to dejstvitel'no drugie lyudi... My smotrim na ekipazh mayaka, i ya tut zhe nachinayu chuvstvovat', kak nashe nastroenie ovevaet svezhij veter. Holodnyj shtorm, progonyayushchij yadovityj smog. Lyudi ulybayutsya, zhmut drug drugu ruki, hlopayut drug druga po spinam. Zdes' est' dush! Hodyat sluhi, chto zdes' est' dush! |ti rebyata, nado dumat', zhivut, kak magaradzhi. Staryj ya hitryuga - pritvorilsya opytnym kosmicheskim volkom i zastavil odnogo iz parnej pokazat' mne dorogu. YA pervyj. Goryachie igly gryzut i kusayut pokrytuyu korkoj kozhu. YA mychu motivchiki, lishennye melodij, blazhenstvuya v teple, naslazhdayas' massiruyushchim effektom. - Pobystree, chert voz'mi! Ser. Ne svin'ya li ya? Tam zhe ochered'. - Minutochku. Usmehayas', ya napevayu "Uhodyashchij korabl'". Neskol'ko chelovek goozyatsya sdelat' tak, chto ya budu pomnit' etot dush do samogo konca svoej ochen' korotkoj zhizni. I rakoviny u nih est'. Neskol'ko. U rakovin ocheredi zhelayushchih pobrit'sya. YA, pozhaluj, ne budu. YA privyk. Boroda delaet obraz kosmicheskogo volka zakonchennym. Tarhan Cntojns, raketchik, nachinaet prygat' vokrug, peredraznivaya dzhigu moryakov staryh vremen, a ego sosedi po otseku krichat i gikayut i sozdayut rukami instrumental'nyj akkompanement. Neploho. Sovsem neploho. Mayak - byvshij gruzovoj korabl' so zvezdnyh linij. Bol'shoj korabl'-nositel'. Teper' v nem ispol'zuyutsya tol'ko pomeshcheniya dlya ekipazha. |kipazh iz devyati chelovek torchit zdes' uzhe chetyre mesyaca. Oni tozhe soskuchilis' po novym fizionomiyam. Ih dlitel'noe dezhurstvo odinoko, hotya nikogda ne byvaet stol' muchitel'no, kak nashe. Ih tahionshchik govorit, chto sluzhit na mayakah s samogo nachala. Za vse eto vremya on pojmal lish' dva kontakta. Smena u nih zatyanulas'. Kak pravilo, tri mesyaca - eto predel. Pereoborudovannyj komfortabel'nyj lajner, sovershaya regulyarnye marshruty, menyaet ekipazh kazhdye tri mesyaca. No na etot raz chto-to sluchilos'. Komandovanie otozvalo lajner. U nih informacionnyj golod. CHto proishodit? CHto tam te eshche zahvatili? Vot nedodelannye. Postoyannaya svyaz' so shtabom i postoyannoe nevezhestvo. YA skazal im, chto nichegoshen'ki ne znayu. Velikie lyudi. Oni ustroili dlya nas pir. Eda dlya korolevskogo stola. Komandovanie ne obhodit ih delikatesami. Obshchaya paluba nevelika. My pozhiraem ugoshcheniya po ocheredi, rastyagivaya udovol'stvie, a sleduyushchie za nami chestyat nas za to, chto portim vozduh. Poslednij raz idu k unitazu. Razve ploho? Bez vsyakogo ozhidaniya. Brosayu eshche odin vzglyad na svoyu borodu. Nastoyashchij kosmicheskij pirat. Tipa |rika Ryzhego. YA podrezal ee do opredelennogo mesta pod podborodkom. Vot tak. Tak ya pohozh na blednogo d'yavola. Devchonkam eto ponravitsya. - Vnimanie! |kipazhu klajmera vernut'sya na svoj korabl'. |kipazh klajmera prosyat vernut'sya na svoj korabl'. Prazdnik podoshel k koncu. - Podnimajtes', serzhant Nikastro, - bormochu ya. Po doroge ya zaderzhalsya u ofisa mayaka, pohozhego na ovoshchnoj sklad, vzyal polstopki chistoj bumagi. Nadoelo delat' zapisi na klochkah.

SHtabnaya razvedka predostavila nam izumitel'no podrobnuyu informaciyu. Tannian davno zadumyval etot nalet. U nego chut'-chut' pobol'she uma, chem priznayut za nim nedobrozhelateli. Dannye ob orbite Ratgebera utochneny do mikrosekundy i do millimetra, namnogo tochnee, chem nam nuzhno ili mozhno ispol'zovat'. S takimi dannymi my mogli by sest' na planetu, nahodyas' v nol'-sostoyanii. Razvedka shemy oborony vyglyadit ne huzhe. Ploskie i golograficheskie shemy, kotorye my mozhem pustit' v displej, vo vseh detalyah izobrazhayut aktivnye i passivnye sistemy, raskryvayut ih ognevye rubezhi i dal'nost' porazheniya. Shemy parallel'nogo upravleniya ognem budto by polucheny iz Centra boevoj informacii v Ratgebere. Podrobno i rel'efno otmecheny vse izmeneniya, sdelannye protivnikom v postroennyh flotom konstrukciyah. - Tam tochno est' nash chelovek! - likuet Pin'yac. Raduetsya informacii. - |ti suki tam nebos' vooruzhilis' do zubov, - cedit skvoz' zuby YAnevich. - I zamaskirovali tak, chtoby idioty vrode nas polezli v kapkan, rastyanuv ciferblaty do ushej. - Vryad li, - govoryu ya. - Tannian tol'ko s vidu plyuet na lyudej. On budet shvyryat'sya zhiznyami, kak pokernymi fishkami. No ya ne videl, chtoby on shvyryalsya zrya. - Na etot raz ya s toboj soglasen, - govorit Pin'yac. - Vse eto bylo otlichno podgotovleno. I pripryatano do nuzhnyh vremen. YAnevich ne pokidaet polya boya. - Da? Interesno, chto skazhet bol'shoj mozg o nashih shansah ottuda vybrat'sya. - CHto mne neponyatno, tak eto naskol'ko nuzhen etot nalet. I pochemu posylayut klaj-mer, - govoryu ya. YAnevich ugoyumo otvechaet: - Hotyat nabrat' ochkov dlya propagandy vnutri flota. |to rabota dlya tyazhelyh korablej. - Regulyarnym chastyam ne projti orbital'noj oborony, - vozrazhaet Pin'yac. - A mozhet byt', my ne vse znaem. Mogut byt' i drugie prichiny. Komandir govorit: - Mozhet, do nih doshlo, chto eto - klassicheskij sposob izbavlyat'sya ot nenuzhnyh veshchej. On zasovyvaet ruku pod istrepannuyu nepreryvnym nosheniem rubashku, na mgnovenie ostanavlivaetsya, smotrit na menya prishchurennym glazom. CHto-to mel'knulo u nego na lice. - Moj drug podsunul eto vmeste s dokladom razvedki. On vytaskivaet list bumagi. YAnevich ego vyhvatyvaet. - Tak ego rasprotak! On peredaet listok Pin'yacu. Ito chitaet, smotrit na menya kak-to stranno, peredaet dal'she. V konce koncov delo dohodit do menya. Tipichnyj press-reliz glavnogo upravleniya s opisaniem bitvy s linkorom. O tom, chto unichtozhennoe nami sudno uzhe bylo podbito ran'she, ne upominaetsya. Ne upominaetsya i smert' dzhon-sonovskogo klajmera. YAvnoj lozh'yu yavlyayutsya lish' patrioticheskie vyskazyvaniya, pripisyvaemye moim sputnikam... I mne. Fakticheski vsya eta gadost' vydaetsya za moe pis'mo s fronta! - YA etomu pidoru glaz natyanu na!.. - Butylka soka iz moej ruki s siloj otskakivaet ot pereborki. - Kak on mog mne takoe podlozhit'! - Horoshij brosok, - zamechaet YAnevich. - Rovnyj. Zapyast'e ne zazhato. Soglasno etomu relizu ya otpravil reportazh primerno takogo roda: "Plechom k plechu... Bezrazlichnye k svistyashchej vokrug smerti... Ob容dinennye nekolebimoj volej vershit' vozmezdie nad razrushitelyami Brouena i grabitelyami S'erry..." - Vot gadyuka! Edinstvennoe, chto tut pravda, eto: "Plechom k plechu". Tochnee skazat', zadnicej k loktyu. "Svistyashchej"? |to v vakuume-to? A gde etot Brouen? Pervyj raz slyshu. A S'erra - voobshche meloch', my pal'cem ne shevel'nuli, chtoby ee sohranit'. YAnevich s merzkoj ulybochkoj vtorit: - "Vershiteli pravosudiya"... Pin'yac hihikaet: - "Vdohnovlennye vospominaniyami o rabstve u krovososov... Kazhdyj zdes' - geroj..." |j! Da ty ofigennyj pisatel'. - |to da. Kogda rak svistit na gore. - Skazhesh', chto li, ya ne geroj? YA na tebya v sud podam, klevetnik. YA dokazhu. Zdes' yasno skazano. Esli admiral skazal, znachit, tak ono i est'. YA bol'she ne mogu. YA peredayu listok Bredli. - Vot, CHarli. Bol'she budet tualetnoj bumagi. Vot suka, Tannian. A ya tol'ko-tol'ko nachal opravdyvat' ego. Navalyal bumagu pod moim imenem. |to udar pod dyh. YA vovse ne protiv togo, chtoby moe imya rasprostranyalos' po vsej Konfederacii. Luchshe budet rashodit'sya kniga, kogda ya ee vypushchu. No hotelos' by, chtoby pri etom pol'zovalis' moimi sobstvennymi slovami. YA sam sebe podlozhu svin'yu, admiral. Ne nado mne pomogat'. Vozmozhno, sud'ba Dzhonson i molchanie ob etom komandovaniya sdelali menya slishkom chuvstvitel'nym. Ne znayu. No eti merzkie reportazhi dolzhny prekratit'sya. Kazhetsya, nastalo vremya pretvorit' v zhizn' proekt, kotoryj ya vynashivayu uzhe mesyac. Otnyne ya budu delat' kopii svoih zapisok i poproshu kogo-nibud' vyvozit' ih kontrabandoj. Tam vidno budet. Kogo-nibud', kto vyneset ih s korablya. Kogo-nibud', kto provezet ih na Hanaan. Mozhet byt', moj priyatel' kur'er dostavit ih na Lunu-komandnuyu... No snachala nado perezhit' nalet na Ratgeber. Poka zhe, sudya po etomu press-relizu, obeshchaniya, chto mne pozvolyat pisat', chto hochu, stoyat ne bol'she, chem bumaga, na kotoroj oni napisany. Podonki. YA vam ustroyu. - Ne ssy kipyatkom, - fyrkaet Vejres. - V otvet na tvoi pretenzii oni sdelayut udivlennye glaza i skazhut, chto, esli by ty pisal reportazh, ty by eto i napisal. Vozmozhno, on prav. Komandir dobavlyaet: - Nichego by ne vyshlo. Oni, navernoe, pechatayut stat'i pod tvoej podpis'yu s samogo nashego otleta. To, chto ty zdes', - eto im takoj podarok, chto prosto ipex ne ustroit' iz etogo cirk. - Vpolne vozmozhno, chto u nih est' i akter dlya reportazhej v pryamom efire, - govorit YAnevich. - YA im sdelayu reportazhi. YA im takoe napishu, u nih zadnicy razorvutsya, u sharlatanov. Da, ya vzbesilsya, hotya vinit' dolzhen tol'ko sebya. Nado bylo predvidet'. Dostatochno bylo priznakov. Iz-za etih merzkih lzhivyh reportazhej menya i vosprinimayut prezhde vsego kak pronyru. - Nu, nu, - govorit komandir. On ulybaetsya po-nastoyashchemu, kak v starye vremena. - Ty tol'ko podumaj, kakoj material dast tebe nalet na Ratgeber! - Ne mogu zhdat'. - Ob etom oni, mozhet, voobshche ne upomyanut, - govorit YAnevich. - Oni zhe ne priznali poteryu etoj bazy. - Takaya meloch', kak logika, ih ne ostanovit. - Starik povorachivaetsya ko mne. - Udivitel'nee vsego, chto Tannian sam verit sobstvennoj chushi. V lichnyh besedah on o tom zhe taldychit. On zhivet v kakom-to drugom mire. A ya hochu, chtoby my ostalis' v zhivyh. CHto by ni sluchilos'. YA hochu, chtoby ty rasskazal lyudyam pravdu. - |to bylo by zdorovo. - YArost' ponemno-gu prohodit. - Trudnost' v tom, chto lyudyam slishkom dolgo veshali na ushi lapshu i pravde im budet trudno poverit'. Pin'yac, Vejres i Bredli nervnichayut. U Uesthauza skuchayushchij vid. Im do fonarya, chemu verit i chemu ne verit publika. Edinstvennoe, chto ih interesuet, - udastsya li im dostatochno prozhit', chtoby dobrat'sya do doma. A YAnevichu i komandiru eto vazhno? Mozhet byt', eto igra v shompol i myaso, a ya - v roli porosenka? - YA razlozhil dannye po paketam, - govorit komandir. Posle etoj repliki poyavlyaetsya serzhant Nikastro s papkami v rukah. - Voz'mite kazhdyj svoyu. Kak tol'ko my zakonchim priblizhenie v gipere, ya otdam komandu perejti v rezhim otdyha. Potom budet sobranie. Gotov'te voprosy. Rezhim otdyha? Pohozhe na oshibku. Slishkom mnogo lyudej poluchat slishkom mnogo vremeni dlya razmyshlenij.

U odnogo cheloveka tak i vyshlo - u menya. YA vyshel v oficerskuyu kayut-kompaniyu pochti v panike. Kak budto ya tol'ko chto sdelal eshche shag po doroge k smerti. YA brosil delat' dublikaty zapisej pochti srazu, kak nachal. CHego starat'sya? - Mister YAnevich? - Operacionnyj otsek k pohodu i boyu gotov, komandir. - Mister Uesthauz? - To zhe samoe, komandir. Programma proniknoveniya gotova. |to horosho. On mnogo raz ee pereproveril, starayas' snizit' veroyatnost' oshibki. Zdorovo rabotaet etot Uesthauz. CHuvstvuyu li ya sebya uverennee ot etogo? Ni figa. CHto-nibud' da budet ne tak, kak nado. Zakon Merfi. Serzhant Nikastro soglasen. I ne schitaet nuzhnym ob etom molchat', poka komandir ne delaet emu zamechanie. - Mister Pin'yac? - Gotovy, komandir, hotya s gamma-lazera idut signaly o neznachitel'nyh napryazheniyah. Oni poluchat chetyre rakety, polnyj zaryad akkumulyatorov i to, chto vash drug smozhet zapustit' iz svoego pugacha. Menya postavili operatorom magnitnoj pushki. Komandir sobiraetsya udarit' po nim vsej ognevoj moshch'yu. Rakety budut naceleny na portovye sooruzheniya Ratgebera. Luchevoe oruzhie udarit po ustrojstvam obnaruzheniya i svyazi. Ostavshayasya chast' bazy za mnoj. Pervoj cel'yu ya vybral bashnyu stancii gidroliza. Na sleduyushchih zahodah budu strelyat' po solnechnym batareyam. Komandir rasschityvaet na tri raketnye ataki. Kazhdaya dolzhna byt' stol' bystroj, chto v nas ne uspeyut pricelit'sya. K chemu eta voznya s pushkoj? Dazhe ot bezuprechnoj strel'by tolku vse ravno nemnogo. U toj firmy dolzhny byt' kakie-nibud' avarijnye ustrojstva dlya polucheniya vodoroda iz vody. Solnechnye batarei - eto tol'ko avarijnyj rezerv termoyadernoj silovoj ustanovki. - Mister Bredli? - |kspluatacionnyj otsek gotov, komandir. On spokoen. Ne ponimaet, kuda my lezem. - Mister Vejres? - Komandir, u menya zhutkaya nehvatka topliva. Esli nam nado budet... I snikaet pod vzglyadom vasiliska. - Inzhenernyj gotov, komandir. Net li u komandira nekoego osobogo interesa v etom zadanii? Pohozhe na to, chto on gotov prinesti v zhertvu korabl' vmeste s ekipazhem, lish' by dokazat' nekompetentnost' Tanniana. No edinstvennyj nastoyashchij minus plana v tom, chto takogo roda zadanie netradicionno dlya klajmera. Nalichie precedenta na flote - vazhnaya veshch'. Mozhet byt', dazhe slishkom. - Ty gotov? - sprashivaet menya komandir. - Konechno, net, - otvechayu ya s krivoj ulybkoj. - Vysadi menya na uglu. On hmuritsya. Ne vremya durachit'sya. - YA povtoryayu eshche raz. Opuskaemsya do pyatidesyati metrov v nol'-sostoyanii nad Central'noj bazoj. CHetyre sekundy v norme. Zapusk raket s intervalom v odnu sekundu. Povorot kamer. Luchevoe oruzhie v rezhime nepreryvnogo ognya. Pushka tozhe. Potom dvenadcat' minut klajminga. |to potrebuet bystrogo rascheta celi. Pozicionnye manevry v nol'-sostoyanii budut sootvetstvovat' dvizheniyu po orbite, - prodolzhaet on. - Snova vyhodim v normu v toj zhe tochke. Dve sekundy. Zapuskaem chetyre rakety s intervalom v polsekundy. Luchevoe oruzhie i pushka. Dalee tridcat' minut v nol'-sostoyanii dlya polnogo rascheta i vybora okonchatel'nyh celej. Vyberem poziciyu dlya ataki, podhodyashchuyu dlya nejtralizacii samyh vazhnyh iz ostavshihsya ustanovok. Na zaklyuchitel'nyj pryzhok - dve sekundy. Snova polusekundnye intervaly. Potom klajming i raschet. Esli komp'yuter porekomenduet prodolzhat' ataku luchevym oruzhiem, prodolzhim. Esli net - uhodim. Po moim raschetam, maksimal'naya prodolzhitel'nost' ataki budet ravna dvum chasam... Esli my namereny udrat' ot istrebitelej. Dzhentl'meny, real'naya ataka nichem ne otlichaetsya ot uchenij. YA ne vizhu, kak oni mogut nas ostanovit'. Vot udrat' budet problematichnee. Voprosy est'? O shansah, kak obychno, nikto ne sprashivaet. Inogda luchshe ne znat'. - Prekrasno. Vsem zanyat'sya rabotoj po raspisaniyu. CHerez polchasa nachinaem. YA sobirayus' uhodit', no on uderzhivaet menya za ruku. - Nichego ne upusti na etot raz. Esli nam povezet i my prorvemsya... YA hochu, chtoby bylo zapisano vse. - Esli? |to zhe ucheniya, ty zab'l? - Legkih uchenij ne byvaet. Zakon Merfi dejstvuet po principu obratnogo kvadrata. Ulybaetsya. - Iz-za pribornoj doski svoej pushki mne nichego vidno ne budet. - Karmon postavil dlya tebya mikrofony v inzhenernom i operacionnom otsekah. I vot para naushnikov. Ty vse uslyshish'. Potom mozhesh' zapolnyat' probely so slov lyudej. - Kak prikazhesh'. Pokorivshis', ya beru tetrad' i magnitofon i vstayu v ochered' u "admiral'skoj kayuty". Zdes' tolpa. Obychnye podkolki naschet nomerov, prodazhi biletikov i ispol'zovaniya chuzhogo karmana. Posle etogo u menya eshche ostaetsya vremya navestit' Krigshauzera, kotoromu, pohozhe, neobhodima moral'naya podderzhka, a takzhe Neustrashimogo. Vsya eta sumatoha kota razdrazhaet. On ponimaet, chto eto znachit. Ot klajminga on ne v vostorge. Mne dazhe udaetsya neskol'ko sekund potratit' na Rybolova. - YA ne silen v molitvah. Skazhesh' odnu za menya? - Sposobnosti zdes' roli ne igrayut, ser. Gospod' slyshit vsyakogo. Prosto priznajte Hrista svoim spasitelem... Ego obryvaet signal trevogi. Siden'e u moej pushki kazhetsya tverzhe obychnogo. YA raskladyvayu svoi bloknoty s ruchkami i prinimayus' pisat'. Ruki slishkom sil'no tryasutsya. YA sosredotochenno vstavlyayu naushniki Karmona sebe v ushi. Trevoga perehoda v giper razdaetsya, kogda ya eshche ne uspevayu zakonchit'. Vot Holtsnajder smotrit na menya i nervno ulybaetsya. YA mashu rukoj - chistaya bravada. Opoveshchenie klajminga. Nachalos'. My poehali. Holodno. Ochen' holodno. Moi pory svernulis' v malen'kie tugie uzly. Menya tryaset. Temperatura, konechno, ponizilas', no ne nastol'ko zhe!. Nachinaetsya, kak i vsegda, s ozhidaniya. Medlenno tekut sekundy. Na vtorom chasu Uesthauz vyhodit iz klajminga dostatochno nadolgo, chtoby ubedit'sya: korrektirovat' podhod ne nuzhno. Solnce Ratgebera - samaya yarkaya zvezda. Ostaetsya dumat', bol'she zanyat'sya nechem. Naskol'ko plotnaya u nih sistema nablyudeniya? Videli oni nash vyhod iz klajminga?

Prosto sidim i zhdem, kogda steny na nas povalyatsya. Poslednee plecho podhoda. Moya pushka nacelena zaranee. YA chetyre raza vse pereproveril, prosto chtoby sebya zanyat'. Nigde nichego ne proishodit. Naushniki ne nuzhny. Esli by ne sluchajnye zhevanye frazy starpoma ili komandira, operacionnyj otsek legko soshel by za mogilu. Iz inzhenernogo otseka ne slyhat' nichego, krome redkih zamechanij Vejresa Dikerajdu. Vse stony o toplive. Ih ya fil'truyu avtomaticheski. V oruzhejnom to zhe samoe, hotya tam bylo chut' poveselee, kogda pervuyu raketu snaryazhali, testirovali i programmirovali ee zapusk. Test byl vypolnen dvazhdy, a programma pereproverena. Prosto ucheniya. Tak obeshchal komandir. Tak chego zh my vse perepugany do smerti? - Pyat' minut. Otschet vremeni vedet Nikastro. CHelovecheskogo v ego golose ne bol'she, chem v govoryashchem komp'yutere. My uzhe dolzhny byt' blizko. V neskol'kih kilometrah ot tochki poyavleniya. Prikidyvaemsya myshkoj u sten Vselennoj, ishchem podhodyashchuyu norku, kuda namerevaemsya shmygnut'. Myshkoj, vooruzhennoj do ostryh malen'kih zubov. V golove ne ukladyvaetsya, kak eto tak mozhet byt', chto ta firma nichego ne budet znat', poka my ne nachnem strelyat'. Vse moi instinkty govoryat, chto oni zhdut nas s megatonnami smerti v kazhdoj ruke. Bozhe moj, do chego zhe hrenovo zhdat' vot tak! Pugayushchie mysli tipa "a chto, esli..." gonyayutsya drug za druzhkoj u menya v golove, kak staya kotyat, igrayushchih v pyatnashki. U menya vzmokli i poholodeli ladoni. Starayus' dvigat'sya medlenno i ostorozhno, ne daj bog sdelat' neuklyuzhee dvizhenie. Ne hochu, chtoby zametili, kak ya drozhu. Oni ne vyglyadyat napugannymi. Professionaly za rabotoj. No vnutri oni skoree vsego chuvstvuyut to zhe samoe, chto i ya. CHto podelaesh'?.. My - velikie pritvorshchiki. My - voiny. Blin. Uzhe pochti pora. Gospodi, vytashchi menya otsyuda, i togda ya... Togda ya - chto? Pyat'. CHetyre. Tri. Dva. Odin. |kran navodki orudiya peredo mnoj ozhivaet. Bashnya namertvo zastyvaet po centru v kol'cah pricela. Solnce zalivaet tipichnyj lunnyj pejzazh, ves' v kontraste chernogo i belogo i v rezkih tenyah na kostyah mira, umershego molodym. - Poshel pervyj! - poet Pin'yac. - Poshel vtoroj! Vyhlopy raket ostavlyayut na ekrane carapiny. YA zhmu na spusk. Vzryv izumrudnogo ada, drozhashchij na monohromaticheskom fone, srezaet ugol ekrana. V nem bushuet nepreryvnyj razryad, prevrashchaya v par skaly i otkryvshuyusya za nimi silovuyu ustanovku. V inzhenernom peregovarivayutsya. Im nado vospolnit' ujmu energii, vykachannoj iz akkumulyatornyh batarej. - Gospodi! - donositsya iz operacionnogo otseka v tu zhe sekundu. - Pryamo nad nami, suka! - CHto? - Poshel tretij! - raspevaet Pin'yac. - Poshel chetvertyj! Klerish, chto tam u vas stryaslos'? SHvejnaya mashinka uspevaet probit' strochku chernyh dyrochek na bashne, prezhde chem moj ekran beleet ot vzryva pervoj rakety. On pust. CHetyre sekundy. A kazhetsya, chto namnogo dol'she. Vse proishodit tak medlenno... - Dvenadcat' minut, - zavyvaet Nikastro. - Nachat' raschet i vybor celej! Sejchas my v bezopasnosti. Snaruzhi lunnye skaly kipyat i splavlyayutsya v rukotvornyj obsidian. Komandir govorit: - Mister Pin'yac, pereprogrammirujte odnu raketu na presledovanie vozdushnoj celi. Berberyan predostavit vam dannye. Istrebitel' na vosem' chasov. U Pin'yaca svoi problemy: - Komandir, u nas zaelo pod容mnik tret'ej rakety. Pohozhe, chto podayushchaya telezhka otkatilas' nazad i udarilas' o srednyuyu telezhku. Predpolagayu, chto pervaya kukolka lyagnula nazad i vybila srednyuyu s napravlyayushchih. Sed'maya raketa u steny podayushchego kolodca. Na shemah programmirovaniya i upravleniya srabotala blokirovka. - Mozhete raschistit'? - Tuda ne doberesh'sya. Pridetsya vysylat' lyudej naruzhu. Kakuyu cel' prikazhete otmenit'? - Zabud' pro istrebitel'. Risknem. YA b'yu kulakom po pribornoj doske. Esli my ostanemsya v zhivyh posle eshche dvuh zahodov, u nas budut eshche dve rakety. Na ekrane poyavilis' dannye o celi. YA vzdyhayu. Dela idut chut' luchshe. Sudya po indikatoram, my unichtozhili centr svyazi Ratgebera. Oni ne smogut pozvat' na pomoshch'. I tot istrebitel', vozmozhno, uzhe ranenyj, ostaetsya edinstvennym korablem protivnika v rajone boevyh dejstvij.

U menya odna mysl' - vernut'sya domoj. Domoj? Hanaan - ne moj dom. Moya lichnaya Vselennaya szhalas' do razmerov pekla klajmera i zemli obetovannoj - Hanaana. Hanaan. Nazvaniya-to kakie! Tot, kto vydumyval ih, - providec. Stranno. YA vsegda schital sebya zdravomyslyashchim chelovekom. Kak ya sotvoril sebe pochti boga iz obyknovennoj bazovoj planety? Mozhet, eto sluchaetsya na klajmerah so vsemi? Navernoe, da. Moi sputniki redko govoryat o kakih-libo drugih mirah. I Hanaan oni vspominayut nechasto, i to lish' v svyazi s Novym Ierusalimom. Izumitel'ny vyverty chelovecheskogo mozga. YA ponyal, pochemu oni besyatsya na planete. To, chto tvorilos' v "Beremennom drakone", ne nado ponimat' kak "ibo zavtra my umrem". Lyudi dokazyvayut, chto oni zhivy, chto oni ostalis' v zhivyh posle vstrechi s neimoverno vrazhdebnoj sredoj. Vot tak. YA postroil modeli povedeniya, no ih pridetsya korrektirovat'. Pridetsya smotret', v kakuyu i kak ukladyvaetsya kazhdyj iz nih. A komandir? Ne tot li on chelovek, kotoromu vse dokazatel'stva ne kazhutsya dostatochno ubeditel'nymi? Ne uznik li on solipsicheskoj Vselennoj? - SHest'desyat sekund, - govorit dobryj serzhant. Gospodi, kak zhe bystro proleteli dvenadcat' minut. YA eshche ne gotov k ocherednomu pogruzheniyu v hexenkessel[2]. Trevoga! YA brosayus' k rabote, razmetav zapiski. - Poshel pyatyj! YA tut zhe nachinayu strelyat'. Smysla v etom ya ne vizhu, no lyuboe dejstvie pomogaet sderzhat' strah. Na kakoj-to oskolok vremeni dvizhenie pal'ca zamenyaet rabotu vsego tela i mozga. - Poshel vos'moj! Signal nachala klajminga. - Tridcat' minut. Prodolzhat' raschet i vybor celej. - Volshebnye chisla, - bormochu ya. Sem' i odinnadcat' - nomera raket, kotorye ne udaetsya zapustit'. - A? Moj sosed ozadachenno smotrit na menya i tryaset golovoj. Ves' ekipazh dumaet, chto u menya ot prebyvaniya v tylu mozgi prokisli. Ot naushnikov nikakogo tolku. Inzhenernyj otsek - kladbishche prividenij, chitayushchih molitvy annigilyacii i termoyadernoj reakcii. V operacionnom otseke YAnevich soobshchaet, chto istrebitel' ucelel v pervom zahode i namerevaetsya udirat'. Molchanie komandira oznachaet, chto eto dlya nego ne novo. Nikastro bescvetnym golosom otschityvaet vremya. Napryazhenie rastet bystree temperatury. Tretij zahod reshaet vse. YA razvlekayus', otshchipyvaya vkusnye kusochki ot dannyh po celi. Sem' termoyadernyh boegolovok mogut vyzvat' chert znaet kakie razrusheniya. Rasplavlennye skaly i metall. Lyudi, mgnovenno vplavlennye v linzy chernogo stekla. CHerez milliardy dnej, vozmozhno, kakoj-nibud' zhutkij potomok sushchestva, sejchas bessmyslenno barahtayushchegosya v bolote, budet smotret' na etot lunnyj pryshch i gadat', kakogo cherta eto znachit. YA i sam gadayu. Gde tut smysl? Nu, v dannom sluchae my mozhem chestno zayavit', chto oni pervye nachali. A sejchas, kogda po pyatam sleduet smert', edinstvennyj vazhnyj vopros: "Kak nam vyzhit'?" Prochee - pivnaya pena. Vselennaya zdes', v teni Ratgebera, ochen' uzka. |to dlinnyj odinokij koridor, v kotorom dazhe blizkim druz'yam trudno razojtis'. I snova korabl' zadyhaetsya v ob座atiyah zhestokoserdnoj hozyajki klajmernoj vojny - Ozhidaniya. ZHdem mesyacami. V chem zhe razryadka? Vosem' sekund ataki. Kroshki myasa v ogromnom zhirnom sandviche vremeni. |to prakticheski nevozmozhno perevarit'. Moya zadnica svodit menya s uma. Trudno podschitat', skol'ko raz mne prihodilos' sidet' dol'she, no togda u menya byla vozmozhnost' dvigat'sya. ZHelanie vstat' stanovitsya navyazchivoj ideej. Poshevelit'sya. CHto-to sdelat'. Hot' chto-nibud'... Nikastro schitaet vse gromche i gromche. Agoniya v zadnice prohodit. Smert' bol'nee. U menya poyavilas' vnezapnaya i absolyutnaya uverennost', chto ya smertej. Orudiya orbital'nyh stancij smotryat naruzhu. Tot istrebitel' uspel prigotovit'sya. On zalyazhet na nashem puti, bol'shoj zheleznyj partizan, gotovyj vyskochit' iz zasady. Esli tol'ko my po bezumnomu vezeniyu ne razbili emu instelnye volnovody, on zovet svoyu stayu. I te s gikan'em letyat mstit' za bazu. My ottyanem protivnika ot nashih eskadrilij, atakuyushchih konvoj. Takim uspehom ya by dolzhen byt' dovolen. No ne ochen' radostno otdat' zhizn' za evangelie ot Tanniana. Na podlet syuda u istrebitelej ujdut chasy. Ratgeber im uzhe ne spasti. No ya tochno znayu, chto nash sled oni voz'mut. Sudya po vsej moej zhizni, inache nikak byt' ne mozhet. Stareyu, dolzhno byt'. Govoryat, chto pessimizm - zabolevanie starikov. Poehali! Letyat rakety. Pylayut zalpy luchevyh orudij. Moya pushechka syplet semena. Zrelishche nebogatoe. Vse te zhe vybelennye kosti sozhzhennoj planetki, iz座azvlennoj kraterami. Siluety perepugannyh sushchestv v skafandrah. Oni navsegda ostanutsya v moej pamyati, zastyvshie v poslednem bespoleznom shage v ukrytie. Vozvrashchaemsya v prizrachnyj mir, i tut zhe udar. Sotryasaetsya ves' korabl'. - Komandir! |to govorit Vejres. Tihim metallicheskim golosom. - Luch nizkoj intensivnosti zadel verhnij tor, platy dvadcat' chetyre i dvadcat' pyat'. Neznachitel'nye povrezhdeniya. - Ochen' horosho. Sledite za nimi. Kuda kak luchshe. Davajte ne vlipat' v nepriyatnosti, kotoryh mozhno izbezhat' za schet vnimaniya k podrobnostyam. YA stavlyu upravlenie pushkoj na predohranitel' i vyskazyvayu v adres nashego blestyashchego admirala otnyud' ne blagosloveniya. V etu kashu my vlipli iz-za ego psihovannoj igry. Byt' peshkoj v galakticheskih shahmatah - ya ne eto imel v vidu, kogda prosil naznacheniya. Malo chto ya za eto poluchil, krome bolyachek i somnenij. - Otboj boevoj trevogi, - govorit komandir. - CHas, dzhentl'meny. YA pereglyadyvayus' s Pin'yacem. Nepredvidennoe narushenie procedury. Kogda korabl' v klajminge, vse nahodyatsya na boevyh postah. Nikto ne vozrazhaet. Vsem neobhodimo podvigat'sya, prervat' napryazhenie kakoj-nibud' deyatel'nost'yu. Rabota vse ravno prodolzhaetsya. YA edinstvennyj, kto mozhet ujti s posta. Kak tol'ko otkryvayut lyuki, ya nyryayu v operacionnyj otsek. Rybolov ne pokinul svoego mesta, hotya vo vremya klajminga on i ego apparatura ne nuzhny. YAnevich, bolee chem obychno napominayushchij babochku, porhaet po otseku. Uesthauz s komandirom vlipli v astrogacionnye konsoli. Oni uzhe pytayutsya predugadat', otkuda zhdat' gonchih. Rouz, Trodaal i Larami igrayut v "Kogda ya vernus' na Hanaan" na troih. Kak budto u nas na bortu bol'she net raket. Oni stavyat na to, chto pod容mnik ne pochinit'. Idet obmen informaciej - imena, adresa i osobye talanty damochek, prichem vremya ot vremeni pominayutsya nomera korablej, lyudi s kotoryh uzhe uspeli vospol'zovat'sya uslugami etih osob. Serzhant Nikastro stoit na samom prohode, izobrazhaya statuyu. YA sumel zametit' lish' odno ego dvizhenie - kogda on perebrosil tumbler i ob座avil: "Sorok pyat' minut". Mne otchayanno hochetsya vypotroshit' Starika. My budem vyhodit' v normu i razbirat'sya s pod容mnikom pryamo sejchas? Sobiraetsya li on drapat' kak mozhno dal'she i bystree? Oba varianta imeyut, na moj vzglyad, svoi plyusy. No u komandira net dlya menya vremeni. Vremya smenilo mundir i sluzhit teper' toj storone. CHut' li ne znamenoscem. CHto by Starik ni reshil, a reshat' nado bystro. Gonchie nesutsya k Ratgeberu, bryzgaya slyunoj. Dlya menya net vremeni ni u kogo. Kto ne na vahte, skrebet plesen'. Rastvoryayutsya v rituale. Poprobuyu tknut'sya v ekspluatacionnyj otsek ili k inzheneram. To zhe samoe. Ulovka komandira ne srabotala. Posle korotkoj razryadki lyudi snova napryaglis', ushli v sebya. Dazhe Dikerajd molchit, kak ryba. Vozvrativshis' k svoej kojke, ya zamechayu svisayushchij ottuda hvost. - Tak, nu i gde ty shlyalsya, zhirnyj? Neustrashimyj priotkryvaet glaz i, zevnuv, tihon'ko myaukaet. YA vyalo cheshu ego za uhom. On murlychet, no tozhe kak-to bez entuziazma. "Tyazhelye vremena nastupayut, starichok", - govoryu ya. Kot otoshchal - poslednee vremya on tozhe na golodnom pajke. Neustrashimyj, pohozhe, v nelyudimom nastroenii. YA tozhe. Mne slegka obidno. Menya otsekayut. My s kotom tiho grustim. Kogda ya ne mechtayu zalezt' v kojku, moi mysli stremyatsya k drugim miram, drugim vremenam, drugim sputnikam. Ochen' mne sebya zhal', chto ya syuda popal. Reporter, nablyudatel' v ideale dolzhen byt' bespristrastnym i otstranennym. No ya narushil chistotu eksperimenta samim faktom svoego prebyvaniya. YA hotel odnovremenno byt' i ryadom, i v otdalenii, byt' i reporterom, i klajmermenom. Nichego ne poluchilos'. Moi sputniki prishli na flot ochen' molodymi, pochti bez proshlogo. Stremyas' podstroit'sya pod ih neiskushennost', ya svoe sobstvennoe proshloe derzhal gluboko zakrytym. I potomu pryatalsya i ot sebya samogo. Lezha v kojke ryadom s kotom, starayas' i mechtaya zasnut', ya snova pogruzhalsya v temnyj omut "kak eto bylo" i "nado bylo by", v etot cherepashij pancir' boli i proshlogo, chto dan cheloveku navechno... Plotina dala treshchinu, otkrylas' tech'... YA ponyal, pochemu narod predpochitaet derzhat' yazyk za zubami. |tot korabl' perepolnen ozhidaniem neminuemoj gibeli, skrashennym lish' legkim ottenkom neuverennosti. Mozhet byt', sejchas. Mozhet byt', cherez paru chasov. Prigovorennyj hochet razobrat'sya v svoej zhizni i vse ob座asnit'. Mozhet byt', chtoby kto-to ego ponyal. Vse eti lyudi tol'ko nachinayut osoznavat' svoyu obrechennost'. Vozmozhno, teper' ya smogu uznat' namnogo bol'she, chem kogda-nibud' hotel. Oshchushchenie obrechennosti vladeet i komandirom. YA uveren v etom, hotya on eto horosho skryvaet. Ego lico blednee, ulybka napryazhennee, a vyrazhenie lica pochti vse vremya, kak u pokojnika pered ukladkoj v grob. U etogo korablya ekipazh iz zombi, iz trupov, izobrazhayushchih zhivyh v ozhidanii neizbezhnoj kremacii. My mertvy s toj minuty, kak istrebitel' podal signal. My znaem, chto signal byl. Vo vremya ataki Rybolov uspel zasech' utechku instelnoj svyazi. Nikastro tak apatichen, potomu chto ran'she drugih vse ponyal. - Pyat' minut. - Ostorozhno, Neustrashimyj. - YA uveren, chto my bol'she ne uvidimsya. - Raspolagajsya, kak doma. YA ukladyvayu ego v kojku. Oruzhejnyj otsek zatoplen vyazkoj, slovno sirop, tishinoj. U artilleristov bylo vremya sebya oplakat'. V nih ne vidno straha. Prosto pokornost' sud'be i bezrazlichie. YA dumayu, eto iz-za dolgogo ozhidaniya. K chemu boyat'sya togo, chto vse ravno neizbezhno? Strah est' funkciya nadezhny. CHem bol'she nadezhda, tem sil'nee strah. Net nadezhdy - net i straha. YA idu v operacionnyj. Otryvisto zvuchit signal obshchej trevogi. - Govorit komandir. Perehodim v normu dlya razblokirovaniya povrezhdennogo raketnogo pod容mnika. Vsem byt' gotovymi k dlitel'nomu klajmingu. Mister Pin'yac, derzhite akkumulyatory na minimal'nom zaryade. Mister Bredli, poniz'te vnutrennyuyu temperaturu do minimal'no dopustimogo urovnya. Provetrit' atmosferu. Osvobodit' i ochistit' vse priemnye emkosti chelovecheskih othodov. Razdat' boevye raciony na tri dnya. Mister Vejres, mister Pin'yac, otberite rabochie gruppy. Vydajte im snaryazhenie i proinstruktirujte. Mister Uesthauz, po gotovnosti opuskajte korabl'. My perehodim v normu v glubine mezhzvezdnoj bezdny. Do blizhajshej zvezdy - tri svetovyh goda. Vselennaya - kolodec s chernilami, na stenah kotorogo mercaet gorstka svetlyachkov. Vlastnoe napominanie o neohvatnosti vsego sushchego, o tom, kak beskonechno daleka drugaya zhizn' ot tonkih sten nashego klajmera. Neobhodimost' dejstvovat' postepenno prekrashchaet pandemiyu mrachnogo ocepeneniya. Poyavilis' probleski nadezhdy i straha. Ko mne vozvrashchaetsya vera v sobstvennoe bessmertie. Po mere togo kak uspeshno reshayutsya melkie problemy, vse bolee dostizhimoj kazhetsya i glavnaya cel' - spasenie. A esli podumat', kak dazhe Sam Gospod' najdet nas v seredine etogo ogromnogo Nichto? Del u menya ne slishkom mnogo. Vizual'noe nablyudenie - pustaya trata vremeni. Rybolov zasechet lyuboe dvizhenie namnogo ran'she menya. CHtoby ubit' vremya, ya pomogayu dezhurnym s ochistkoj parash. Slegka vosstanavlivaet boevoj duh. Kogda my zakanchivaem, u menya voznikaet chuvstvo dostizheniya. I ono vstraivaetsya v bolee shirokuyu kartinu. CHuvstvo takoe, budto my snova beznakazanno podergali za borodu staruhu Smert'.

Sed'muyu raketu zaklinilo kapital'no. Pridetsya snyat' strelu pod容mnika iz liftovogo mehanizma, i lish' togda lyudi smogut postavit' ee na napravlyayushchie. Potom vernut' na mesto strelu i ves' krepezh. I lish' potom mozhno budet podnyat' raketu na ognevuyu stojku v puskovom bunkere. Pin'yac hochet snyat' uzel strely celikom i zamenit' ego drugim, ot vtorogo pod容mnika. On opasaetsya, chto strela pognulas' i snova zaklinit pri popytke podnyat' odinnadcatuyu raketu. - Ne razreshayu, - otvechaet na eto predlozhenie komandir, - my i tak slishkom nadeemsya na udachu. Tak dolgo stoyat' my ne mozhem. Ispol'zujte staruyu strelu. Skol'ko eto zajmet vremeni? - Pyat' chasov! - krichit shef-artillerist Holtsnajder s tret'ej ustanovki. |to voobshche-to ne ego delo - rabota raketchika. Pin'yaca takaya situaciya ne ustraivaet. On hochet, chtoby u nego rabotali luchshie, i utverzhdaet, chto shef-raketchiku Batu ne hvataet opyta raboty v otkrytom kosmose. - Pyat' chasov - ni hrena sebe! V vashem rasporyazhenii dva. Uspevajte ili otpravlyajtes' domoj peshkom. Mister Vejres, vashi lyudi vyzvalis' pomoch' Holtsnajderu. Dva chasa. Vejres poslal Gentmana i Kindera v otkrytyj kosmos osmotret' paneli tora, obozhzhennye luchom pushki konkurentov. Oni v shlyuze, uzhe vozvrashchayutsya. Kogda Vejres prikazyvaet im vyhodit' snova, oni demonstriruyut blestyashchee vladenie rodnoj rech'yu. YA cherez ob容ktiv kamery smotryu, kak oni na strahovochnyh linyah skol'zyat k tret'ej puskovoj. Kinder i Gentman - hanaanity. U kazhdogo iz nih est' dom i sem'ya. Mne kazhetsya, chto podvergat' ih risku ne stoilo. Hotya Gentman - razumnyj vybor, on glavnyj mehanik na nashem korable. Za sorok minut oni vyravnivayut sed'muyu raketu. Odinnadcataya ne zaklinena i stanovitsya na mesto bez problem. Holtsnajder osmatrivaet strelu i zayavlyaet, chto posle regulirovki ona budet rabotat'. - Komandir! Ot krika Rybolova pokachnulsya korabl'. Dzhanghauza otvlekli nablyudeniya za rabotoj tovarishchej, i on perestal smotret' na ekran. - CHert poberi! Idut, gnidy! - rychit Trodaal. - Vejres! - krichit komandir. - Perehod na AV! Mister Uesthauz! Nachal'niki otsekov! Prigotovit'sya k ekstrennomu klajmingu! - Komandir!.. - pytaetsya protestovat' Vejres. - U nas pyat' chelovek za bortom. U nih ne ostanetsya shansov, esli oni vyskol'znut za pole korablya ili esli klajming budet dolgim. - Bystro, lejtenant! YA ne ponimayu, na kogo on rychit, na Vejresa ili Uesthauza. Lico u astrogatora cveta slonovoj kosti klavish starogo pianino. Kartinka na ekrane Rybolova - huzhe nekuda. - Prut pryamo k nam v glotku. Bud' oni slepye, vse po nam ne promahnutsya. Starik podbil itog. Pyat' zhiznej protiv soroka chetyreh. Lyudyam eto ne ponravitsya, no oni prozhivut dostatochno, chtoby vymaterit'sya. - Blyadskaya nevezuha! |ti proklyatye korabli namereny prizemlit'sya neposredstvenno k nam v karman. Rybolov, ty-to kakogo, chert tebya deri, voron schital? Kakogo hrena ty ne vklyuchil sirenu? Trevozhnye voprosy ot rabotayushchih za bortom obryvayutsya, stoit tol'ko nam perejti v nol'. Teper' radio bessil'no. Kak i vse ostal'noe, kogda my unosimsya v mir duhov. Vse molchat i obmenivayutsya nastorozhennymi vzglyadami. Holtsnajderu udaetsya svyazat'sya s nami cherez interkom, kotorym pol'zuyutsya v gavani osmotrshchiki. Horosho u serzhanta bashka varit. Osobennogo bespokojstva v ego golose net, chto uspokaivaet. - Operacionnyj otsek, govorit Holtsnajder. Komandir, skol'ko prodlitsya klajming? Strah proskal'zyvaet v ego intonacii, no samokontrol' sil'nee. Nastoyashchij soldat. Rabotaet i ne stremitsya podcherknut' trudnosti. - Predostav'te eto mne, - spokojno otvechaet komandir. - Vyjdem, kak tol'ko smozhem. Na nas natknulsya ohotnik. Kak tol'ko ujdet - vyjdem. Kak u vas tam dela? - Kazhetsya, my poteryali Heslera, komandir. On idiotnichal na fale. Vse ostal'nye v puskovom bunkere. Bednyaga Hesler. Plavat' za devyat' svetovyh ot vseh mirov. Korabl' ushel. Dolzhno byt', napugan do smerti. - Kak s kislorodom, Holtsnajder? - U Manolakosa ostalos' vsego na polchasa. Esli budet nado, podelimsya. Dumayu, chto na chas hvatit. - |to horosho. Derzhites'. - On ponizhaet ton. - Mister Uesthauz, perehodite v normu, kak tol'ko indikatory pokazhut, chto on uhodit. - Ostalos' podozhdat' chetyrnadcat' minut, komandir. - Perejdem v normu cherez chetyrnadcat' minut, - povtoryaet komandir tak, chtoby slyshal Holtsnajder. - Vremeni u vas budet v obrez. Nachinajte gotovit' Manolakosa k vozvrashcheniyu. Soedinite ego strahovkoj s tem, kto idet na vtorom meste s konca po kolichestvu kisloroda. Ostal'nye pust' eshche raz pereproveryat odinnadcatuyu ptichku, a potom tozhe gotovyatsya k vozvrashcheniyu. Ne teryajte vremeni, my i tak uzhe slishkom mnogo nabrali ego vzajmy. Nam pridetsya izryadno potancevat', chtoby podobrat' Heslera, i pri etom obdurit' ohotnika. - Vse yasno, komandir. Ostayus' na svyazi. - Blin! - vzvyvaet Rybolov i b'et kulakom po pereborke. I ne razberesh', to li on hotel obmaterit' slozhivshuyusya obstanovku, to li tak voshishchaetsya Holtsnajderom. Mne eshche ne dovodilos' slyshat' o vyhode v otkrytyj kosmos v klajminge. - Byvalo takoe ran'she? - sprashivayu ya YAnevicha. - Ne slyhal. Nikto ne znaet, na kakom diapazone snaruzhi korablya dejstvuet effekt. Mozhet byt', na rasstoyanii v odin millimetr ego vliyanie uzhe propadaet. Lyuboj, kto otvazhitsya vyjti iz puskovogo bunkera, riskuet prisoedinit'sya k Hesleru. Manolakos i Kinder ubezhdeny, chto tak ono i sluchitsya. My slyshim spor, no tol'ko te slova, kotorye govorit Holtsnajder. Protesty ego lyudej razobrat' nevozmozhno. Oni razgovarivayut, prikasayas' drug k drugu shlemami. Spor idet zlobnyj i rasteryannyj, i, kak mne viditsya, kazhdyj iz moih tovarishchej po korablyu dumaet: "A u menya hvatilo by duhu na takoe?" U odnogo nervnyj sryv. Do nas donositsya plach i mol'ba. - Holtsnajder, - rezko vmeshivaetsya komandir, - prikazhite svoim lyudyam vyhodit'. Ob座asnite, chto inache u nih net ni odnogo shansa. - Est', komandir. Sudya po golosu Holtsnajdera, emu eta ideya po dushe ne bol'she, chem ego soldatam. - Oni vyshli, ser, - dokladyvaet on cherez minutu. - Gentman, podnimites' i prover'te, ne izmenitsya li polozhenie klyuva nashej ptichki, kogda ya vklyuchu pod容mnoe ustrojstvo. Komandir, pohozhe, chto sed'muyu zaklinilo iz-za otkaza gidravliki v sisteme vyravnivaniya strely. Esli nos ne zahochet ostavat'sya na odnom urovne s hvostom, my ih vyrovnyaem vruchnuyu. - Otlichno. Kogda prochitany vse knigi, kogda prokrucheny do dyr vse fil'my, kogda kassety s muzykoj zaigrany do polnoj skuki, kogda vse bajki uzhe potravili i negde poigrat' v karty vvidu otsutstviya hot' skol'ko-nibud' priemlemogo kartochnogo stola, klajmershchiki nachinayut izuchat' korabl'. Oni nazyvayut eto perekrestnym obucheniem. Gentman - veteran. A znachit, mozhet pomoch' Holtsnajderu bez podrobnyh instrukcij. YA tozhe polistal uchebniki dlya raketchikov. (Kak bol'shinstvo pisatelej, ya mnogo vremeni trachu na izbezhanie vsego, chto hot' kak-to napominaet pisatel'stvo.) YA sam mog by sdelat' rabotu Gentmana. No ne to chtoby ochen' hochu. Mehanicheskaya drama prodolzhaetsya. Trevoga za Kindera i Manolakosa zaglushaet neumolimyj beg vremeni. - Odna minuta. V golose Nikastro poyavlyaetsya zhizn'. On prosypaetsya. - Odinnadcataya gotova, komandir. Vyderzhivaet vse kontrol'nye proverki. Vozvrashchaemsya. - Otlichno, Holtsnajder. Ostavajtes' tam, gde sejchas nahodites'. My perehodim v normu. Poskrebites', kogda perejdem. - Est', komandir. Signal trevogi vzryvaetsya kakofonicheskoj simfoniej tochno po uchebniku. - Mister Vejres, obespech'te gotovnost' shlyuza. Bolee bessmyslennogo rasporyazheniya ya eshche ne slyshal. Tam polbrigady inzhenerov soberetsya zhdat'. - Trodaal, vy gotovy zaregistrirovat' telemetricheskij signal Heslera? - Gotov, komandir. Vyhodim iz klajminga. Holtsnajder vyhodit na svyaz' po radio. - Komandir, ya ne vizhu prozhektorov skafandrov. Oni dobralis' do shlyuza? |tot shlyuz raspolozhen v dne kena i s tora ego ne vidno. - My zdes', serzhant, - otvechaet Gentman. - CHert! Komandir, oni otryvayutsya. Drejfuyut slishkom bystro, 0'kej. Oni nas zametili. - Vklyuchit' ogni! - ryavkaet komandir. - Vot on, Takol, - shepchet Kinder. - Est'! YA tebya vizhu! Vtashchu tebya na svoem dvigatele. Manolakos zahlebyvaetsya potokom bessmyslennyh zvukov. - Kinder, eto komandir. CHto tam s Manolakosom? - Prosto sdrejfil, ser. Prihodit v sebya. - Vy vidite Heslera? Kto-nibud' iz vas? - Ne... Neozhidannoe "Oh ty, chert!" Rybolova zastavlyaet vseh dernut'sya. - Komandir, tut u menya eshche odin. Podhodit s dva sem' nol' otnositel'nyh na soroka gradusah. Istrebitel'. - Berberyan? - Ohotnik, idushchij v norme, komandir. Sledim. - On podhodit, komandir, - govorit Rybolov. - Nas zametili. - Vremya? - Do krasnoj zony minut pyat' ili shest', komandir. Poka v zheltoj. Krasnaya zona: optimal'noe raspolozhenie dlya vystrela. ZHeltaya zona: priemlemoe raspolozhenie dlya vystrela. - Instelnaya svyaz' u ohotnika, chert ee deri! - rychit YAnevich. Starik grohochet, kak grom: - Holtsnajder, zapihivajte svoyu zadnicu na bort! Nemedlenno! - Komandir, ya zaregistriroval telemetricheskij signal Heslera, - govorit Trodaal. - On v devyatnadcati kilometrah ot nas, pryamo za spinoj Manolakosa i Kindera. - Komandir, istrebitel' zapuskaet rakety, - govorit Rybolov. - Dve pary. - Pora. Kanconeri! Oruzhejnyj otsek zasek rakety, no ostanovit' ih ne mozhet. Oni podhodyat v gipere i perejdut v normu v samuyu poslednyuyu sekundu. Klajmer beret manevrom, no my ne sposobny na manevr. My i ne linkor. My ne nesem perehvatchikov. Edinstvennoe, chto mozhet sejchas sdelat' komandir, - klajming. Pin'yac prikazyvaet snova razryadit' akkumulyatory. On delaet eto ot sobstvennogo imeni. Komandir neodobreniya ne vyrazhaet. - Trodaal, perejdite v diapazon dvadcat' odin i naprav'te plotnyj luch na etot korabl', - govorit komandir. - Prigotovit'sya k klajmingu, mister Uesthauz. Mister Vejres, u vas tam kto-nibud' dobralsya do shlyuza? - Net, ser. Po korablyu prokatyvaetsya gul golosov. Lyudi perevodyat zaderzhannoe dyhanie. Situaciya napryazhennee, chem ya podozreval. Mozhno podumat', budto komandir sobiraetsya soobshchit' dzhentl'menam iz toj firmy, chto emu prihoditsya ostavlyat' lyudej za bortom. Zdes' net ni pravil, ni soglashenij, no v podobnyh redkih sluchayah dzhentl'meny iz toj firmy obychno otklikayutsya na signal o spasenii - esli slyshat ego skvoz' sobstvennye peregovory. Oni dazhe nastol'ko lyubezny, chto peredayut po radio imena plennikov. My daleko ne vsegda vedem sebya tak vezhlivo. - Holtsnajder, vy gde? - Priblizhayus' k shlyuzu. Ostalos' pyat' metrov. So mnoj Kinder i Manolakos. - CHert by ego... - CHto takoe? - sprashivaet Kinder. Do sih por on derzhalsya horosho, teper' panika iskazila ton ego golosa. Manolakos snova zahoditsya v krike. - Komandir, vremya konchaetsya, - govorit Kanconeri. - Esli my ne smotaemsya, ot ognya nam ne ujti. - Mister Vejres, vtaskivajte ih! U Uesthauza sily duha bol'she, chem kazhetsya vozmozhnym. On otkladyvaet klajming do poslednej millisekundy. SHkol'nyj uchitel'! I vse-taki my ostaemsya bez Holtsnajdera, motorista, Kindera, Manolakosa i bez Heslera. Steny skryvaet tuman. - Oh, gadstvo, - slyshitsya vzdoh Vejresa. - Vizhu Holtsnajdera... On pytalsya povernut' koleso... Ischez. Pohozhe, chto upal. On padaet vmeste s Gentmanom, Kinderom i Manolakosom tuda, gde rvutsya ognennye shary. Korabl' dergaetsya, drozhit, oshchutimo nagrevaetsya. Oni strelyayut tochno. Vokrug menya blednye lica. CHetvero dobralis' do konca. Hesler, vozmozhno, okazalsya udachlivee. - Kak dumaesh', oni sochtut nas pokojnikami? - sprashivaet Uesthauz. - Organika v spektre est', - otvechaet YAnevich. - No metallov malo. - Programmu uhoda, mister Uestaauz! - ryavkaet komandir. - Podnyat' korabl' do pyatidesyati Gev! Ego golos ne vydaet nichego, krome polnogo samoobladaniya. On stal komp'yuterom dlya vyzhivaniya, s edinstvennoj zadachej - vytashchit' nas vseh. Voskovoe lico. Drozh' v rukah. On boitsya vstrechat'sya so mnoj glazami. Nikogda ran'she on ne teryal lyudej. - Staryj eto tryuk - zhdat' do poslednej sekundy, - govorit YAnevich bescvetnym golosom, lish' by chem-nibud' sebya zanyat'. - Na eto ih bol'she ne kupish'. - YA ne sobiralsya nikogo pokupat'. Stav. YA pytalsya spasti chetyreh chelovek. Uesthauz tozhe sil'no potryasen. Klajmer snova vstaet na dyby. I snova. SHariki-zatychki nosyatsya po vozduhu. Na golovu sypetsya vsyakij hlam. Sistema iskusstvennoj gravitacii na sekundu shodit s uma. - CHert voz'mi, - govorit kto-to, - a oni pochti nashchupali. CHertovski blizko. - Ponimaesh', chto ya imeyu v vidu? |to skazal YAnevich, a vot komu - neponyatno. Mozhet byt', komandiru. Starik ne iz teh, kto stanet otkazyvat'sya ot taktiki lish' potomu, chto ona ne nova. I.ne iz teh, kto ne stanet vygodno ispol'zovat' neizbezhnuyu poteryu chetyreh chelovek. On budet probovat' vse, ved' vse mozhet srabotat', a plakat' on budet potom. V slozhivshejsya situacii on prinimaet reshenie sidet' tiho i nadeyat'sya, chto istrebitel' poschitaet nas pogibshimi. Pervyj hod v etoj dlinnoj partii. Snova klajmer hodit hodunom. Osveshchenie migaet. - Vot poganyj ohotnik, - vorchit kto-to. - Derzhit nashi koordinaty. Itak, nachinaetsya. Begstvo posle "Leviafana" bylo kuda kak proshche. U menya chetkoe oshchushchenie, chto budet eshche pohleshche. Dolzhno byt', morda u menya ugryumaya. Glyadya na nee, YAnevich slabo ulybaetsya. - Podozhdi, poka vsya sem'ya yavitsya na pir. Togda vidno budet, kto nastoyashchij muzhchina, a kto molokosos. Hihikaet yadovito, no natuzhno. Ne men'she moego peretrusil. Takogo roda dejstviya - neot容mlemaya chast' kazhdogo poleta klajmera. Mozhno by schest', chto veterany uzhe dolzhny k nim privyknut'. |to ne tak. Dazhe Starik neskol'ko napryazhen. Po nam prodolzhayut lupit' molotkom. Takticheskaya iniciativa teper' na storone komandira istrebitelya. On budet rasstavlyat' svoih beschislennyh brat'ev po vsej sfere, okruzhayushchej nashu raschetnuyu oblast' klajminga. Ih zamysel - nastignut' nas vo vremya sbrosa tepla, vynuzhdaya k klajmingu, poka my eshche ne ostyli. Takim obrazom, sfera patrulirovaniya budet postepenno styagivat'sya, uvelichivaya plotnost' nadzora. A nam vse slozhnee budet sbrasyvat' teplo. I tak raz za razom, poka komandir ne vstanet pered vyborom: vyjti iz klajminga ili svarit'sya. Kogda im ne udastsya dostatochno tugo zatyanut' petlyu, oni postarayutsya zastavit' nas istratit' ves' AV. |to trebuet terpeniya. A terpeniya u nih, k sozhaleniyu, s zapasom. - Pohozhe, chto prazdnik podoshel k koncu, - govoryu ya YAnevichu. - Tochno. Suka Tannian. Pryam pozarez nuzhen byl etot Ratgeber. - Oruzhejnyj, prigotovit'sya, - otdaet ukazanie komandir. - Akkumulyatory na zaryadku. - CHto za chertovshchina? - Dazhe YAnevich ozadachen. - My tol'ko chut' razogrelis'. - Dzhanghauz, Berberyan, mne nemedlenno nuzhen kurs etogo istrebitelya, rasstoyanie do nego i skorost'. Vniz, mister Uesthauz. Stenki tverdeyut. Neskol'ko sekund my provodim v ogne ryshchushchih luchej lazerov - stryahivaem izbytok tepla. - Perehodim v giper! Istrebitel' stremitel'no priblizhaetsya. Pin'yac, chtoby ruki byli zanyaty, razryadil v nego pushku. - CHetyre rakety, komandir, - dokladyvaet Berberyan. I dobavlyaet cifry, zatrebovannye komandirom pered vyhodom iz klajminga. - Gde ohotnik? - Gluboko v kosmose v norme, komandir. - Horosho. Mozhet byt', podbiraet Heslera. Budet zanyat nekotoroe vremya. CHto-nibud' eshche? - Bol'she nichego, komandir. - Ochen' horosho, mister Uesthauz. Podnimaemsya! Dvadcat' pyat' Gev! Oruzhejnyj, ekspluatacionnyj otseki, napravit' vse teplo v batarei! Kanconeri, posmotrite, hvatit li u vas dannyh dlya prognoza povedeniya istrebitelya. - Kurs i skorost', komandir. Hotite ugadat', kuda i naskol'ko on povernet? Na mgnovenie Starik vperyaet vzor v beskonechnost'. - Rasschityvaj po standartu. Pohozhe, chto on priderzhivaetsya standartnoj procedury. Uesthauz, kogda poluchite dannye, sadimsya emu na hvost. Kak tol'ko Pin'yac podzaryadit akkumulyatory. - Ser? - Budem ego podmanivat'. On uzhe dvenadcati raket lishilsya. Klajmer tryasetsya. Neustrashimyj voem vyskazyvaet svoi soobrazheniya otkuda-to iz-za dal'nego ugla. - A vsego u nego ih dvadcat'. Da on chto, zarazilsya tannianovskim strategicheskim idiotizmom? Esli on budet i dal'she podnimat' pyl', to vokrug soberetsya tolpa. - Libo dvadcat' chetyre, - bubnit Pin'yac po vklyuchennomu interkomu, - libo dvadcat' vosem', v zavisimosti ot sistemy vooruzheniya. CHto za mocha stuknula Stariku v golovu? Oni nas odnoj artilleriej bez raket zadavyat. - Mister Pin'yac! Intonaciya komandira oshchetinilas' ledyshkami. Ne budem schitat' rakety, pokuda oni vse ne vypushcheny. Skol'ko by ih ni bylo, ispol'zuyutsya oni s umom, a mne eto ne po nutru, u menya ot etogo zheludok vokrug gorla hodit. Drapat' nado, a ne vytancovyvat'. No u rulya - komandir. Ego rabota - i ego, vozmozhno, proklyatie - prinimat' resheniya. - Gotovo, komandir, - govorit Uesthauz. - Opuskaemsya! My vyhodim blizko k istrebitelyu, pochti v ego slepoj zone, i eto sozdaet prakticheski neveroyatnoe polozhenie dlya strel'by. - Otsutstvie voobrazheniya, - govorit komandir pochti pro sebya. - Ogon'! Artilleristy luchevyh orudij razryazhayut akkumulyatory. Komandir protivnika uspevaet pereskochit' v giper, i nam udaetsya lish' poshchekotat' emu hvost. On privetstvuet nas ocherednym veerom raket. Skvoz' govor Rybolova, Rouza, Berberyana, Uesthauza i prochih slyshitsya fraza komandira: - |to dast emu pishchu dlya razdumij. Aga. YA ponimayu ego zamysel. Malen'kaya sobachka prevrashchaetsya v krupnogo psa. Mozhet byt', oni zanervnichayut i sdelayut oshibku, kotoraya dast nam vozmozhnost' udrat'.

Tanec s ohotnikom dlitsya chas. My ego zaputali. V klajminge my proveli ne bolee pyati minut. Sposobnost' ischezat' daet nam nekotoroe preimushchestvo v manevrennosti. Ohotnik poteryal nashu tochku Houkinga. My poyavlyaemsya neozhidanno i uspevaem uklonyat'sya ot raket. Ohotnik bol'she ne stal zrya brosat'sya raketami. Na ocheredi duel' na lazernyh puchkah. - Est'! - krichit Pin'yac, likuya i ne verya svoim glazam. - Na etot raz my emu vlepili! |to uzhe vtoroj pobednyj vopl'. Igra v slepnya opravdala sebya, poka vedetsya odin na odin. - Perehodit v giper, - govorit Dzhanghauz. - Ne na vsej tyage. V sledah dvigatelej vrode by anomalii. - Trus, - smeetsya komandir. V etom raunde on vyshel pobeditelem. Sejchas oni nahodyatsya v gipere, gde my ne mozhem ih nichem dostat', krome rakety. Ot rakety oni, nesomnenno, mogut uvernut'sya ili perehvatit'. Klajmery uspeshno ohotyatsya lish' togda, kogda, vyskakivaya iz niotkuda, puskayut raketu, ne davaya protivniku vremeni na reakciyu. Ot malen'kogo triumfa podnimaetsya nastroenie. My ih obstavili. No za horoshim nastroeniem - trevoga po povodu brat'ev istrebitelya. Oni skoro nachnut stroit' svoyu sferu vokrug nashego predpolagaemogo mestonahozhdeniya. - Komandir, ohotnik poshel vpered. - Aga! Zdes' stanovitsya tesnovato. - Pustil raketu, komandir! - Klajming, Uesthauz! Srochnyj klajming! Klajmer boltaet iz storony v storonu, kak v chelyustyah gigantskoj gonchej. Kakov vystrel! Tochno v nashu tochku Houkinga. Esli by ne remni bezopasnosti, ya by vyletel iz kresla. Odna raketa. |to vse, chto est' u ohotnika. Bol'she emu udarit' nechem. Budem nadeyat'sya, chto uspeem udrat' ran'she, chem oni namertvo opredelyat nashu tochku Houkinga. Hvatit emu nas gonyat'. YA vizhu otrazhenie svoego lica na pogasshem ekrane. Ulybayus', kak slaboumnyj. - Vyhodim iz klajminga, mister Uesthauz. Dzhanghauz, chto s istrebitelem? Prohodyat sekundy. - Vse eshche bez tyagi, komandir, - otvechaet Rybolov. - Anomalii v sledah dvigatelej sil'nee. - Prekrasno. Nu kak, po vashemu mneniyu, starshij pomoshchnik? Isportili my im generatory? - Vozmozhno, komandir. - Ne takaya uzh my legkaya dobycha, verno? Sdelajte zahod na zapusk rakety, mister Uesthauz. My delaem zahod, podhodya szadi, no Starik ne daet prikaza na zapusk. Istrebitel' vilyaet iz storony v storonu, no tak emu ne ujti. Otvetnogo ognya ne vedet. Konchilis' rakety. Izryadno povrezhden. Vot kto legkaya dobycha. - Uhodim otsyuda, mister Uesthauz. I eto pobeda, komandir? Prosto dat' im ponyat', chto mogli by ih prikonchit'? On ostanavlivaetsya na prohode u menya za spinoj. - |to za Heslera. Oni pojmut. Pin'yac do sih por na svyazi, slyshno, kak artilleristy burchat ob upushchennoj vozmozhnosti otomstit' za serzhanta. Starik hmuritsya, no molchit. U nih, navernoe, vyklyuchatel' povredilsya. - Davajte teper' v storonu von toj zvezdy, mister Uesthauz. Vse vremya boya v promezhutkah mezhdu manevrami komandir s astrogatorom pozhirali glazami kakoe-to solnce s nekotorym ne vpolne zdorovym vozhdeleniem. Zachem nam tuda, gde massa solnechnoj sistemy uslozhnit plan begstva? Ocherednoj raz ne mogu ponyat', chto, chert poberi, proishodit. Do zvezdy odinnadcat' chasov poleta. V klajminge. I temperatura povyshaetsya s kazhdoj minutoj. Nikto slova ne proronit vsyu dorogu, vse po ocheredi spyat na postah. Pin'yacu s Vejresom vzdremnut' udalos' malo. Im dostalas' adskaya rabota - raspredelyat' mezhdu chlenami ekipazha obyazannosti pogibshih. Mne tozhe koe-chto dostalos' iz meshka Pin'yaca, hotya ya predpochel by ostat'sya v operacionnom. Glavnoe proishodit tam. YA poluchil post u paneli raketchika, a obuchennyj luchevomu oruzhiyu raketchik poshel zamenyat' Holtsnajdera. Vospolnit' nedostatok rabochih ruk dlya raboty s raketami budet netrudno, potomu chto ispraven vsego odin puskovoj bunker. Na pervyj i chetvertyj mozhno plyunut'. Vejres udobril svoi polya Dikerajdom i Fossbrinkom iz ekspluatacionnogo. Obojdetsya Bredli bez Fossa. Uesthauz eshche raz demonstriruet, kakoj on klassnyj astrogator. My vyhodim iz klajminga tak blizko k zvezde, chto ona kazhetsya shirokoj ognennoj ploskost'yu bez zametnoj krivizny gorizonta. A skorost' on vyderzhal tak, chto dlya vyhoda na ustojchivuyu orbitu trebuyutsya minimal'nye uglovye popravki. Kak emu udaetsya vytvoryat' takoe na komp'yutere, po slozhnosti nenamnogo prevoshodyashchem schety? Nejtrinnyj grohot zvezdy dolzhen zamaskirovat' emissiyu klajmera i sbit' s tolku vse radary, krome naibolee blizkih i moshchnyh. Mne govoryat, chto eshche bolee effektivno - orbita vozle chernoj dyry ili vylet iz ee gravitacionnogo polya. - Sbros tepla! Vblizi stol' moshchnoj termoyadernoj pechi eto budet medlenno. Tajfuny energii bushuyut vokrug nashego chernogo korpusa. - Palite po zvezde, - govorit svoim artilleristam Pin'yac. - Nam ne nuzhno, chtoby oni zametili vspyshki nashih puchkov. I v samom dele medlenno. CHerez kakoe-to vremya ya sprashivayu Pin'yaca: - Ne vo vred li konverteram bespreryvnaya strel'ba? - Otchasti. Hotya bolee veroyatny povrezhdeniya v samih pushkah. Eshche odna situaciya v cherede teh, chto mne ne nravyatsya. - Skol'ko projdet vremeni, poka ta firma dogadaetsya, kuda my delis'? - V skorom vremeni oni nachnut osmatrivat' zvezdy, - ne skryvaet Pin'yac. - Ulovka ne nova. Na samom dele - odna iz lyubimyh u Starika. Odnazhdy my vsyu dorogu domoj proprygali ot zvezdy k zvezde. On pereprygnet k sleduyushchej, kak tol'ko Uesthauz zakonchit svoi raschety. - Gde ty sluzhil do klajmerov? - pytayus' ya izvlech' pol'zu iz poryva razgovorchivosti. Pin'yac smotrit na menya strannym vzglyadom i delaet nepronicaemoe lico. To zhe samoobladanie, chto u komandira, i eshche men'shaya sklonnost' k otkrovennosti. Do sleduyushchej zvezdy vosem' chasov poleta. Lyudi snova dremlyut na postah. Uesthauz opyat' vyhodit na takuyu zhe klassnuyu orbitu. Kazhetsya, u nas poluchaetsya. Komandir zastavit protivnika uvelichit' sferu poiska. Teper' ee trudno dostoverno kontrolirovat'. Poyavivshis' v operacionnom otseke, ya kakuyu-to takuyu dogadku vyskazyvayu YAnevichu. On podnimaet brov', nasmeshlivo ulybaetsya. - Stepen' tvoej osvedomlennosti nalico. |ti rebyata - profi. Oni znayut, kto my takie. Znayut komandira. Znayut, skol'ko topliva my mozhem nesti. - On kivaet. - Da, u nas neplohie shansy. CHertovski horoshie shansy, poskol'ku net Ratgebera. Samye opasnye mesta pozadi. A ya ne vizhu nichego takogo strashnogo. Uzhe dvenadcat' chasov net kontakta. |kipazh osobennoj pol'zy iz etih chasov ne izvlek. Vse oni na grani polnogo istoshcheniya. Lyudyam nado otdohnut', po-nastoyashchemu rasslabit'sya, nado pohoronit' prizraki teh, kto ostalsya pozadi... Koe-kto iz veteranov stranno na menya smotrit. Nadeyus', menya ne sochtut Ionoj... Ne ugovarivaj sebya, lejtenant. Ne ostalis' by v zhivyh te lyudi, esli by ty ne protolkalsya na bort? Ne byl by sejchas v patrule dzhonsonovskij klajmer? Ot takih myslej mozhno rehnut'sya. My vse blizhe i blizhe k rekordu dlitel'nosti poleta. YAnevich govorit, chto do sih por samym dolgim byl polet okolo devyanosta dnej, tochno on ne pomnit. Pamyat' voobshche vykidyvaet strannye shtuki. Adaptiruetsya k trebovaniyam sluzhby na klajmere. Vot, naprimer, pogibshie - nikak ne mogu vspomnit' lic. Ni odnogo iz nih tolkom ne znal, krome Holtsnajdera, da i togo ne nastol'ko horosho, kak mne hotelos' by. Mogu sostavit' spisok formal'nyh fizicheskih harakteristik, no lica ne vspomnyu. CHtoby gorevat', neobhodimo delat' nad soboj usilie. Nedostatok chuvstv stanovitsya obshchim svojstvom. My pod pressom situacii. Dlya nas nashlas' neobitaemaya zvezda-ukrytie. Krugom planety, ih sputniki i polnyj nabor asteroidnyh oskolkov. CHtoby spryatat'sya, luchshe mesta ne najti. I opponentam ne najti luchshe mesta, chtoby ustanovit' prosten'kie kosmicheskie zondy passivnogo nablyudeniya, obnaruzhivaemye ne legche nashih mayakov. CHuvstvo viny za to, chto ya malo perezhivayu za pogibshih, dlya menya ne novo. Nechto podobnoe so mnoj proishodit na vseh pohoronah. Vidimo, eto posledstviya socializacii. No mne prosto ne bol'no. I gore s gnevom, kogda devchonki Dzhonson seli na loshad' Gekaty, tozhe nedolgo dlilos'. Navernoe, im prosto ne nashlos' mesta v etom karmannom mirke. Pin'yac perevel menya na gamma-lazer. Pri pravil'nom vedenii celi eta pushka prob'et lyubye zashchitnye polya. Nenadezhnost' etogo oruzhiya - pritcha vo yazyceh, i nasha pushka ne isklyuchenie. Ona uzhe neskol'ko nedel' barahlit. Pervye simptomy poyavilis' v vide ele razlichimyh anomalij v pokazaniyah rashoda moshchnosti. Izmenyalas' vhodnaya moshchnost' pri postoyannoj moshchnosti na vyhode. Krivaya moshchnosti na vhode lezla vverh, a eto znachilo, chto vse bol'she energii uhodit v parazitnye spektry. Ot etogo pushka ne prevrashchalas' v generator tepla, no budushchee ee kak oruzhiya okazyvalos' pod bol'shim voprosom. I eto lish' odna iz kuchi problem, v kotoryh tonet korabl'. Plesen', s kotoroj ne spravit'sya. Zlovonie, pronikshee, kazhetsya, dazhe v metall. Iznashivaetsya vse sil'nee odna sistema za drugoj. V bol'shinstve sluchaev nam pridetsya ih forsirovat'. Zapchastej u nas s soboj malo, i na mayakah tozhe ne vse est'. Osnovnoe osveshchenie postepenno tuskneet. Vse bol'she i bol'she vremeni ekipazh tratit na remontnye raboty. I zapasy prodovol'stviya nachinayut issyakat'. ZHutko nablyudat', kak vokrug tebya razvalivaetsya korabl'. Eshche strashnee nablyudat' razlozhenie komandy. Nasha opredelenno katitsya vniz. Idiotskaya praktika beskonechnogo pereshvyrivaniya lyudej s korablya na korabl' prinosit svoi plody. U nih net togo komandnogo duha, chto daet lishnyuyu krupicu stojkosti. A imenno eto kritichno v tot moment, kogda povisaesh' na samom krayu propasti i edva-edva derzhish'sya.

- Mister Pin'yac, - govoryu ya, - u menya nepriyatnosti. Vyhodnaya moshchnost' skachet. Pin'yac ugryumo izuchaet pokazaniya priborov. - Vot gadstvo! Eshche povezlo, chto ona tak dolgo proderzhalas'. - On zvonit v operacionnyj otsek. - Komandir, v gazovyh kartridzhah gamma-lazera sil'nye perepady davleniya. - Naskol'ko sil'nye? - Bol'she desyati minut ne prorabotaet. - S teh por kak ya zdes', - obrashchaetsya on ko mne, - ne ustayu tverdit', chto nuzhny lazery na kristallicheskih kassetah. I chto? Oni slushali menya? SHish. Oni skazali, chto kristally bystro vygorayut, i nechego tratit' ob容m-massu na zapasnye. - Podozhdite, mister Pin'yac, ya sdelayu koj-kakie raschety. - ZHdu, komandir. - Neuzheli net zapasnyh kartridzhej? - sprashivayu ya. - Na bombardah my ih menyali v pyat' minut. SHCHelk-shchelk - i vse. Pin'yac kachaet golovoj. - U nas na klajmerah ne tak. Dobrat'sya do kartridzhej mozhno tol'ko snaruzhi. A glavnyj dovod komandovaniya - chto my nikogda ne uchastvuem v stol' dlitel'nyh operaciyah, chtoby brat' s soboj zapasnye. - No v etoj mezhzvezdnoj operacii... On pozhimaet plechami: - Teper'-to chto podelaesh'? Komandir zayavlyaet: - Mister Pin'yac, mozhete im pol'zovat'sya, no lish' kogda eto ponadobitsya misteru Bredli dlya podderzhaniya vnutrennej temperatury. - Bol'she nagruzki na ostal'nye, - hmykaet Pin'yac. Odnim uhom ya slushayu, kak komandir obsuzhdaet eto s YAnevichem. Moi naushniki pozvolyayut vlezt' v lichnye dela kazhdogo. Komandir s YAnevichem reshayut, chto moe oruzhie sdohlo i chto nuzhno uvodit' korabl' v ukrytie poprohladnee. Menya ustraivaet. Imet' pod nogami ves' etot ne spadayushchij yarostnyj potok energii - eto bodrosti ne pridaet. Uesthauz rasschityvaet perehod na poverhnost' malen'koj luny. Tam gravitaciya ne sozdast nenuzhnyh napryazhenij v konstrukciyah korablya. Vejres tozhe podslushal razgovor po interkomu. I vychislil posledstviya. - Komandir, govorit inzhener. Razreshite napomnit', chto u nas AV-toplivo na ishode. - Razreshayu, lejtenant. No mozhete byt' uvereny, chto ya ob etom ne zabyl i prinyal vo vnimanie. V ego golose slyshitsya notka sarkazma. Vejresa on ne lyubit. Po moim predpolozheniyam, u nas ostalos' topliva maksimum na tridcat' chasov klajminga. |togo edva-edva hvatit, esli nam ne povezet s pereprygivaniem mezhdu zvezdami. Presleduyut li oni nas do sih por? Uzhe mnogo vremeni proshlo posle naleta. I posle kontakta. Mozhet byt', oni spravilis' s emociyami i otpravilis' eskortirovat' svoj konvoj? CHto proishodit na belom svete? My nichego ne znaem, svyazi s mayakom ne imeli. Samaya krupnaya operaciya vojny... Iz-za otsutstviya novostej u menya takoe chuvstvo, budto pererezana poslednyaya nit' k domu. Dal li nash nalet neobhodimyj pereves volkam Tanniana? Udalos' im vyzvat' paniku u transportov? Esli konvoj udalos' rasseyat', transporty ne zashchitit' nikakim kolichestvom novyh boevyh korablej. Klajmery pereb'yut nepovorotlivye gruzovye korabli prakticheski beznakazanno. Nekotorye smogut spastis' prosto potomu, chto u nashih ne hvatit vremeni na vseh. Tak. Esli konvoj rasseyali, gospoda iz toj firmy mogut schest' svoim dolgom pojmat' teh, kto v etom bol'she vseh vinovat. I oni znayut etot korabl' davno. Za nim dolgij krovavyj spisok. Mysl', chto on vyzhivet posle vsego, chto sdelal, mozhet pokazat'sya im nevynosimoj. YA pojman v lovushku porochnogo kruga myslej, kuda lyudi popadayut, kogda im nechego delat', a po sledu idet nevidimyj i neopredelennyj protivnik. Hochetsya vizzhat'. YA hochu trebovat' opredelennosti. V takoj obstanovke lyubye, dazhe plohie novosti luchshe, chem nichego. Lish' by znat' hot' chto-nibud' navernyaka. U Vejresa i komandira v processe rascheta pereleta k novomu ukrytiyu proishodit zharkaya bataliya na temu ob urovne AV-topliva. V konce koncov komandir vopreki sobstvennomu mneniyu reshaet, chto perelet projdet bez klajminga. - CHert poberi! - vzryvaetsya Pin'yac, kogda vyhodit iz stroya lampa nad ego postom. - CHertovo musornoe barahlo iz Vneshnih Mirov! On prinimaetsya ponosit' sluzhbu kontrolya kachestva na Hanaane, nastaivaya, chto s izdeliyami Staroj Zemli nichego podobnogo sluchit'sya ne moglo by. On svirep i zhelchen. Ego podchinennye vzhimayut golovy v plechi i terpelivo perezhidayut buryu. V ego slovah est' dolya pravdy, hotya pro proizvoditelej so Staroj Zemli - eto peregib. CHelovechestvo, pohozhe, nikogda ne smozhet preodolet' sobstvennuyu prirodu. Rabotat' po minimumu, lish' by proshlo. Pri odnoj pushke, otkazavshej nagluho, i s ostal'nymi, kotorye tozhe rassypayutsya, rezko ogranichivaetsya vozmozhnost' sbrosa tepla. Esli pogonya nas prizhmet, na odni radiatory rasschityvat' nel'zya.

Gigantskij mayatnik. Tuda-syuda, tuda-syuda, kak na kachelyah. Stoit tol'ko blesnut' nadezhde, srazu podnimaet golovu eshche kakaya-to gadost'. Zavyazli, kak v tryasinu yurskogo perioda. A inogda vse idet ot plohogo k hudshemu, ne davaya voobshche nikakogo povoda dlya optimizma. Komandir byl prav, a Vejres oshibsya. Nado bylo delat' perelet v klajminge, i chert s nim, s AV. My pali zhertvoj novoj sistemy takticheskoj razvedki. Konkurenty rasseyali vozle zvezd kroshechnye kosmicheskie stancii, oborudovannye instelom, dlya otlova takih, kak my, prygunov ot solnca k solncu. Stoit takoj stancii zasech' tahionnyj hvost klajmera, ona tut zhe posylaet signal. Akuly, bescel'no brodivshie vokrug, povernuli nosy na zapah krovi. Pervym ih sled lovit Rybolov. - Komandir, - dokladyvaet on, - u menya tut chto-to strannoe. Millisekundnyj sled. - Vosproizvedi-ka! Starshij pomoshchnik, vashe mnenie? - Nikogda v zhizni ne videl nichego podobnogo. - Dzhanghauz, vy ekspert. - Proshu proshcheniya, ser. YA ne znayu. Na kursah my takogo ne prohodili. Mozhet byt', estestvennyj istochnik?.. Sushchestvuyut estestvennye izluchateli tahionov. Izvestno, chto takimi svojstvami obladayut nekotorye dyry Houkinga. Oni generiruyut ih tochno tak zhe, kak pul'sar - svoe izluchenie. - Mozhet, u pisatelya sprosim? - predlagaet YAnevich. - Ne imeet smysla. Nam neobhodimo znat' odno - korabl' eto ili net. - Mozhet, eto klajmer? CHem-to pohozhe. - Nikogo ne mozhet byt' tak blizko. Ne spuskajte s nego glaz, Dzhanghauz. V blazhenstve nevedeniya my plavno opuskaemsya v myagkuyu pyl' na dne lunnogo kratera, snizhaem moshchnost' do minimuma i sobiraemsya pritvorit'sya mertvymi. Rano ili pozdno dzhentl'meny iz ton firmy pogonyatsya za bolee zhivoj dich'yu. Esli eshche ne pognalis'.

- Starina Masgrejv, - govorit komandir, - delal nechto podobnoe, kogda letal na "Vos'mom share". - Da? Kofe konchilsya. Dazhe erzac. Teper' my fehtuem slovami nad stakanami s sokom. Neskol'ko minut on molchit, a potom prodolzhaet: - Nashel sebe nebol'shuyu planetu s dyrkoj vnutri. Ne sprashivaj menya kak. Zanyrival tuda, perehodil v normu i otklyuchal dvigateli. U gospod iz toj firmy krysha ehala. - A potom? - On slishkom chasto tuda nyryal. V odin prekrasnyj den' on ob座avilsya, a planeta okazalas' oblakom graviya s poludyuzhinoj istrebitelej vnutri. - Oni ego ne pojmali? - Ne v etot raz. Ne na "Vos'mom". - On ostanovilsya, chtoby othlebnut' nemnogo soka i pozhevat' trubku. - Staryj projdoha. Poroj nedelyu tam sidel, a potom vdrug vyskakival i dobyval sebe ocherednuyu zvezdu. Istrebitelej on perebil bol'she, chem lyubye dva komandira s teh por, vmeste vzyatye. Snova molchanie. - Konec istorii? - Aga. - A moral'? On pozhimaet plechami. - Nel'zya vse vremya delat' odno i to zhe?

Oni ne duraki. CHasami nichego ne delayut. Hotyat pered delom nakopit' sily navernyaka. Celyh dvenadcat' chasov my bezdel'nichaem, i zhireem, polagaya, chto vse zakonchilos'. - Koe-chto poyavilos', komandir, - ozadachennym golosom govorit Rybolov. V eto vremya ya dostayu Rouza, pytayas' najti v etom tainstvennom personazhe kakie-to zacepki. Bezuspeshno. Na vahte YAnevich. On i podhodit k Dzhanghauzu. - Vosproizvedi. - My izuchaem signal. - To zhe samoe, chto i v tot raz? - Ne sovsem, ser. Teper' dol'she. - Lyubopytno. - YAnevich smotrit na menya. YA pozhimayu plechami. - Iz toj zhe tochki? - Pochti, ser. - Prodolzhajte nablyudeniya. My vozvrashchaemsya k svoim delam. Prohodit pyat' minut, i Rybolov govorit: - Kontakt, mister YAnevich. Vse sbegayutsya. Net nikakih somnenii v tom, chto eto takoe: Korabl' protivnika. Za dve minuty udaetsya naspeh vyschitat' ego traektoriyu. - Erunda, - govorit YAnevich, - on prosto proveryaet zvezdu. Sudno v neponyatnoj speshke udalyaetsya neizvestno kuda. YA oblegchenno vzdyhayu. Opasnost' byla blizko. CHerez dva chasa opyat'. Kto-to drugoj speshit prisoedinit'sya k pervomu, mechushchemusya sejchas bezumno s drugoj storony ot solnca. YAnevich zadumchivo hmuritsya, no signala trevogi ne daet. - Tak vedut sebya, kogda kogo-nibud' ishchut, - govorit on. - Dzhanghauz, vy uvereny, chto ne videli sledov klajmera? - Uveren, ser. Tol'ko eti dva blika. - Vy dumaete, kto-to uslyshal nash uhod ot solnca i vyhod v normu? Rybolov pozhimaet plechami. YA govoryu: - Te sledy sovsem byli nepohozhi na sledy lyubogo korablya. - Mne eto ne nravitsya, - govorit Nikastro. - Celaya tolpa sobiraetsya. Nado smatyvat'sya, poka na nas ne natknulis'. - Kak? - rezko obryvaet ego Uesthauz. Vpervye za neskol'ko mesyacev u nego net stol'ko raboty, chto odnomu ne spravit'sya. Ot etogo on razdrazhaetsya. - My privezem, privezem tebya domoj k mamochke, Fil, - obeshchaet Kanconeri. - Vot chego on boyalsya, serzhant, - otzyvaetsya Larami. - U nego poyavilos' vremya podumat'. YA ulybayus'. U kogo-to eshche sohranilos' chuvstvo yumora. Nejtrinnye detektory nachinayut slegka zaikat'sya, kliketi-klik, kak mashinka, na kotoroj pechatayut dvumya pal'cami. - Rakety detoniruyut, - zayavlyaet Nikastro s takim nazhimom, budto podtverdilos' podozrenie, kotoroe ostal'nym prosto iz-za tuposti neponyatno. - Eshche odin, - govorit Rybolov. - Pikro, budite komandira. Nikastro ugryumo kivaet. |tot pronesetsya menee chem v millione kilometrov ot nas. Esli on razneset nas na iony, serzhant umret schastlivym. Mashinistka opyat' prinyalas' za rabotu. Braun umen'shaet chuvstvitel'nost' nejtrinnyh detektorov, i mashinka umiraet. - Oni dejstvitel'no kogo-to ishchut. - A vot i nomer chetyre, - govoryu ya, uspevaya zametit' tumannyj blik prezhde, chem eto sdelaet Rybolov. - Karmon, vklyuchite-ka displej, - govorit YAnevich i tykaet v menya pal'cem: - Skazhi misteru Pin'yacu, chtoby vseh budil. Pikro, budete naverhu - rastryasite tam vseh. |to ne ucheniya, i vremeni poka hvataet, poetomu boevuyu trevogu mozhno ob座avlyat' civilizovanno. Braun snova umen'shaet chuvstvitel'nost' detektorov. - Eshche odin, - govorit Rybolov. - Est' izobrazheniya, Karmon? - Eshche ne razogrelsya, ser. - Davaj-davaj, priyatel'. Inzhenernyj otsek, prigotovit'sya k perehodu na annigilyaciyu. Po lianam soskal'zyvaet komandir. - CHto tut u vas, starshij pomoshchnik? On nastol'ko spokoen, chto ya pripadayu na lyuk oruzhejnogo otseka, a v zheludke u menya nachinaetsya bitva. CHem on spokojnee, tem ser'eznee situaciya. On vsegda takim byl. - Pohozhe, my ustroilis' posredi voskresnogo piknika toj firmy. Komandir bezrazlichno vyslushivaet doklad YAnevicha. - Dzhanghauz, prokrutite vtoroj signal na samoj medlennoj skorosti. Na ekrane starpoma. Zakol'cujte ego. - CHto my ishchem? - sprashivaet YAnevich. - Kodovye gruppy. Mashinistka uchitsya svoemu delu bystro. Mashinka grohochet. Braun snova umen'shaet chuvstvitel'nost'. - Pojmali, brodyagi, - govorit Rouz. - Oni vse proverili, krome etoj vpadiny. Mozhet byt', dvigat'sya ne mogut. Luchshe pust' oni, chem ya, dumayu pro sebya. Volnenie v moem zhivote grozit pererasti v bunt. A chto eto imel v vidu komandir - kodovye gruppy? - Nado unosit' nogi, poka est' vozmozhnost', - vorchit Nikastro, naudachu probuya ugovorit' komandira. - Eshche dvoe, - govorit Rybolov. - Troe, - vozrazhayu ya, navalivshis' na ego plecho. - Vot zdes' bol'shoj. Komandir oborachivaetsya: - Karmon? Akvarium displeya ozhivaet. - CHert voz'mi! Braun! Vyklyuchaj etu shtuku. Stuk mashinki nas chut' ne oglushil. I tut, v tom meste, gde nichego ne dolzhno byt', poyavlyayutsya krasnye almazy, rasskazyvaya nam istoriyu, kotoruyu nikto iz nas ne hotel by slyshat'. My okruzheny. A transsolyarnyj spektakl' - otvlekayushchij manevr. - Vot chert! - govorit kto-to chut' li ne pochtitel'no. Oni ne znayut navernyaka, gde my. Nasha luna dovol'no daleko smeshchena ot centra ih sfery. Kanconeri zhestom podzyvaet k sebe komandira. Starik podhodit i zaglyadyvaet emu cherez plecho. CHerez sekundu hmykaet: - Oni vybivayut pyl' iz asteroida. Priyatno, navernoe, kogda mozhno ne zhalet' raket. S pochti schastlivym vyrazheniem na lice on podhodit k Rybolovu. - Obdurili nas, a? - govorit on, obrashchayas' ko mne. - Potratili paru raket, a potom zahlopnuli dver', poka my sideli i hihikali. Dal'nyaya strel'ba prekrashchaetsya. Starik ne otryvayas' smotrit na sudno u Rybolova na detektore. YAnevich bormochet: - Oni predvideli, chto my na eto kupimsya i budem sidet' spokojno. On vstrechaetsya vzglyadom s Nikastro. V ego glazah muka. Vejres, ty svoloch'. Udushil by tebya. Ot nemedlennyh dejstvij tolku ne budet. CHtoby rasstavit' seti, u nih bylo celyh poldnya. CHto zhe teper', chert poberi, delat'? Ne lyublyu, kogda strashno. Starik dostaet iz karmana ruchku, stuchit konchikom snachala po zubam, a potom po odnomu iz per'ev na ekrane Rybolova. - Vot on. Rybolov tupo pyalitsya na ekran i postepenno bledneet. Na verhnej gube prostupaet pot. - Palach, - bormochet on. - Aga. Vozvrashchaetsya iz otpuska vo Vtoroj flot. YA prinimayu komandovanie, mister YAnevich. - Komandir prinimaet komandovanie! YAnevich ne skryvaet oblegcheniya. Mne hochetsya chto-to skazat', o chem-to sprosit', no ya ne mogu. Moi glaza prikovany k etomu puchku tahionov. Palach. Odin iz luchshih v toj firme. Ubijca nomer odin. Oni zdorovo na nas razozlilis'. Starik ulybaetsya. - Rasslab'sya. On tozhe ne bez nedostatkov. V pozaproshlom patrule my ot nego ushli. A Dzhonson zaklyala ego pentagrammoj. Mne diko holodno. YA drozhu. - Inzhenernyj otsek, privesti AV-sistemy v polnuyu gotovnost'. |ta gotovnost' - srednyaya mezhdu pervym preduprezhdeniem i fakticheskim perehodom na AV. Ispol'zuetsya redko, poskol'ku derzhit lyudej v sil'nom napryazhenii. Pohozhe, komandir predvidit problemy s toplivom. - Vsemu ekipazhu! - ob座avlyaet komandir. - Podgotovit'sya k vypolneniyu obyazannostej! Budet boevaya trevoga. Ego golos napominaet golos papashi, uspokaivayushchego svoego trehletnego syna, prosnuvshegosya ot koshmara. YA tak napugan, chto ni kishki, ni mochevoj puzyr' ne rabotayut. Stoyu i pyalyus' na ekran. Teper' na nem sverkaet celaya dyuzhina rubinov. Vyletet' sejchas - samoubijstvo. Udivitel'no, skol'ko sil oni sobrali radi ohoty na odin klajmer. Nado zatait'sya i kak-to ih perehitrit'. Palacha perehitrit'? Ego reputaciya zasluzhena. Ne mozhet on nas ne najti... - Mister Uestaauz, podgotov'te dannye po Tau i Omikronu. - Uzhe gotovo, komandir. - Prekrasno. Programmirujte put' k Tau s giperperehodom tak, chtoby tol'ko ee minovat'. Posle podleta delaem zigzag k Omikronu, zatem snova v skalu. - |to v osnovnom vodyanoj led, komandir, prikrytyj tonkim sloem pyli. Hotya v neskol'kih tysyachah metrov v glubinu dolzhna byt' nastoyashchaya skal'naya poverhnost'. - Kak by to ni bylo. Nadeyus', vy rasschitali ee orbitu? Smozhete spryatat' nas dostatochno gluboko, chtoby byla zashchita? - Dumayu, chto da, ser... - Da ili net? - Da, ser. Sdelayu. Mozhet byt', pridetsya idti na bol'shih Gevah dlya umen'sheniya effektivnogo secheniya. CHtoby ne bylo pritoka tepla iz yadra pri glubokom uhode. - |tot kamen' ne tak uzh velik. No ne zabyvajte pro gravitaciyu, a to ona isportit vam raschet. - Vozmozhno, nam ne pridetsya uglublyat'sya bolee chem na paru kilometrov. Tol'ko chtoby ukryt'sya ot ih ognya. - Vy smozhete soblyusti takuyu tochnost'? - Smog na Ratgebere. I dazhe tochnee. - Na Ratgebere u vas byli stoletiyami sobrannye dannye. Spuskajtes' na dvadcat' pyat'. CHert poberi, luchshe pyat'desyat - dlya strahovki. Oni mogut popytat'sya dostat' nas vzryvami. Oni razgovarivayut ochen' gromko - chtoby vse slyshali, chto u nih est' plan. |to teatr. YA pytayus' ne slushat' - zvuchit ne ochen' obnadezhivayushche. Smotryu na chasy. Vse eshche est' shans possat' do komandy zastegnut' remni. Zvuchit signal trevogi. - Po mestam! Nas obnaruzhili. Priblizhayutsya rakety. Prigotovit'sya k klajmingu! Startuem, mister Uesthauz! Dvigateli nachinayut rabotat' na polnuyu moshchnost', i svet pochti gasnet. - Sbros tepla na polnuyu moshchnost'! - prikazyvaet YAnevich. Vernuvshis' v oruzhejnyj otsek, ya nachinayu strelyat'. Moya pushka poka zhiva, hotya nemnogo erepenitsya. Stanovitsya holodno. Zvuchit sirena. YA zasovyvayu v ushi naushniki. - Vyklyuchajte gravitacionnuyu sistemu, mister Bredli, - prikazyvaet komandir, - vyklyuchajte vse ogni. Kak? My budem proryvat'sya v temnote? YA v slepoj panike. |to kalambur. - Klajming! Osveshchenie ne trebuetsya. Vo vremya klajminga vse mercaet, i etogo dostatochno. Komandir otklyuchaet odno ustrojstvo za drugim do teh por, poka ne ostayutsya rabotat' lish' sistemy, otvechayushchie neposredstvenno za klaiming. Vse neizluchayushchie poverhnosti pokryvayutsya ineem. Lyudi dyshat sebe na ruki parom. Do nas dohodit pervyj orudijnyj zalp i vbivaet v nashe effektivnoe sechenie dostatochno energii, chtoby peretryasti nam kosti i mozgi. YA s trudom lovlyu rtom vozduh, vpihivayu obratno v pravoe uho vyvalivshijsya naushnik. Vnizu Vejres lihoradochno pytaetsya reshit' kuchu problem, zabytyh vo vremya podgotovki. Vsyakaya utonchennost' ostavila ego. Ego bran' lishena kakoj-libo izobretatel'nosti, no dostatochno krepka, chtoby kraska osypalas' so vseh sten v radiuse treh kilometrov vokrug. Komandir prodolzhaet otklyuchat' sistemy. Vse detektory, vse sistemy svyazi v tom chisle, kotorye polagaetsya derzhat' v teplom rezerve. Pin'yac pohlopyvaet menya po plechu. - Vyklyuchaj svoyu erundu, - govorit on. - I pushku tozhe. Na temnom lice trudno prochest' vyrazhenie. Budto by ugadav moi mysli, on shepchet: - Mne kazhetsya, on chut' perebral. My dolzhny byt' gotovy k drake pri vyhode. - Aga. CHtoby potom vse eto zapustit', potrebuetsya vremya. YA boyus', no otklyuchayu sistemy. Naverhu YAnevich s komandirom raz za razom prosmatrivayut zapisi Rybolova, gotovya preduprezhdenie dlya drugih korablej flota.

Prohodit shest' chasov, i vse eto vremya, kazhduyu sekundu, klajmer svistit i drozhit, reagiruya na sily, b'yushchie po tochke Houkinga. Dva raza komandir otdaval ukazanie ujti glubzhe v lunu. My uzhe pochti v treh sotnyah kilometrah ot poverhnosti. Idem na sotne Gev - bol'she, chem ya voobshche videl, - predstavlyayas' izvne tochkoj men'she atoma vodoroda. AV-toplivo uhodit potokom... Tem ne menee nas b'yut. Postoyanno. YA ne znayu, chem oni tam, naverhu, zanimayutsya, no... na poverhnosti vse dolzhno kipet', vybrasyvaya v kosmos trilliony tonn lunnogo veshchestva. B'yut vse sil'nee i sil'nee. - Opuskaemsya eshche na sotnyu kilometrov, mister Uesthauz. Kogda byla vozmozhnost', ya ne obratil na lunu nikakogo vnimaniya. Velika li ona? Mozhet li ee yadro byt' rasplavlennym? Ne zagnany li my mezh dvuh ognej? Hvatit u Palacha ognevoj moshchi, chtoby raznesti lunu v kloch'ya?

ZHdem. Dumaem. Strashno. CHto, esli nekuda dal'she budet uhodit'? Bozhe milostivyj. Pohozhe, chto oni podognali syuda "Leviafan". Ni u kogo bol'she net takoj ognevoj moshchi. A chto, esli oni destabiliziruyut orbitu luny? Komandir i Uesthauz rasschityvali na ee stabil'nost'. CHto, esli eto? CHto, esli to? Smozhem li my uznat' ob opasnosti? Ili vnutrennyaya temperatura povysitsya tak rezko, chto my ne uspeem sreagirovat'? Mozhet byt', im udaetsya tak gluboko zapuskat' rakety potomu, chto oni strelyayut iz gipera? Neozhidannaya materializaciya i vzryv raket raznosili by mantiyu v shcheben', esli by massirovannyj obstrel iz luchevogo oruzhiya ne obratil ee v more lavy. Vodyanoj led uzhe davno isparilsya v kosmos. Zachem im nuzhno muchit' imenno etogo kotenka? YA nichego plohogo im ne sdelal. Vse konchaetsya. Vdrug, budto vyklyuchili elektrichestvo. CHto za chert? Bozhe moj, ya dumal, ya s uma sojdu. |l'yuel na minutu zabylsya, shvatilsya za golovu i krichit: - Prekratite! Prekratite! Pin'yacu prishlos' dat' emu trankvilizator. Tishina. SHiritsya, shurshit. SHiritsya, shiritsya. Stanovitsya huzhe bombezhki. Oni ushli? Ili zatailis' i zhdut, kogda my vysunem nos? Govoryat, Palach - master psihologicheskoj vojny. YA rasstegivayu remni bezopasnosti i polzu k parashe. Prinesya zhertvu, brozhu, pytayas' uspokoit'sya, po otseku. Pin'yac terpit pyat' minut, a potom rezko govorit: - Syad'te. Vy generiruete teplo. - Da ladno tebe. Zadnica ustala. I namokla. - Syad'te. Vy na klajmere, lejtenant. Ne odin ya ne mogu uspokoit'sya. Vocarivshayasya tishina - prekrasnaya pitatel'naya sreda dlya trevogi. Nikto nikomu ne glyadit v glaza.

Desyat' chasov. V operacionnom otseke kto-to plachet. Udivitel'no. My uzhe byvali v takom dolgom klajminge. Pochemu zhe na etot raz tak tyazhelo? Blizost' Palacha? Plachushchemu dayut trankvilizator. On zamolkaet. Metodichnoe pomeshatel'stvo komandira okazalos' effektivnym. Povyshenie vnutrennej temperatury otstaet ot obychnogo grafika, hotya u nas malo topliva, chtoby ispol'zovat' ego dlya teplootvoda. Vskore posle togo kak stihaet plach, komandir daet komandu o polnoj smene atmosfery, a potom dobavlyaet: - Sanitar, dat' snotvornoe pervoj gruppe. Vokrug teplo, no menya vse ravno kolotit drozh'. Snotvornoe. Krajnee sredstvo uvelichit' perenosimost' klajminga, zamedliv metabolizm i sniziv reakciyu na sredu u chlenov ekipazha ne na kriticheskih postah. Mera otchayaniya. Obychno primenyaemaya gorazdo pozzhe. - Foss, pochemu by tebe prosto ne razdat' kapsuly? - sprashivayu ya fel'dshera, prohodyashchego po otseku so shpricem v rukah, pohozhim na tyazhelyj lazer s nasadkoj ot dusha na konce. - Nekotorye popytayutsya ih pripryatat'. YA zakatyvayu rukav, no Fossbrink ignoriruet menya, povorachivaetsya k Batu, kotoryj mne kazhetsya bolee neobhodimym chelovekom dlya vyzhivaniya korablya. Bat, kazhetsya, ne sobiraetsya prosnut'sya nikogda. - A pochemu ne ya? Kakim obrazom vy vybirali? - Psihologicheskij profil', profil' vynoslivosti, ukazaniya komandira, kriticheskie rejtingi. Pochti vsegda mozhno najti cheloveka dlya lyuboj raboty. Daleko ne vsegda mozhno najti togo, kto vyderzhit napryazhenie i zharu. - CHto budet, kogda my vyjdem? On pozhimaet plechami. - Ih tam ne budet. Ili budut. Esli budut, to dal'she vse ne vazhno. YA zagorazhivayu emu put', protyagivaya ruku. Snotvornoe - luchshij vyhod. Nikakih trevog. Esli prosnesh'sya - znachit, my spravilis'. - Net. Vam ne budem, ser. - No ya zhe samyj bespoleznyj. - Prikaz komandira, ser. - Proklyatie! Sejchas mne nichego ne hochetsya bol'she, chem polnogo snyatiya s sebya kakoj-libo otvetstvennosti za sobstvennuyu sud'bu.

CHetyrnadcat' chasov. U menya zhar. Ne mogu spokojno sidet'. Promok ot ispariny. Dyhanie chastoe i poverhnostnoe iz-za zhary, voni i nedostatka kisloroda v vozduhe. CHistyj kislorod. Vozduh dolzhen byt' chistym kislorodom. Kakov, chert voz'mi, rekord prodolzhitel'nosti klajminga? Ne mogu vspomnit'. Pohozhe, chto komandir reshil ego pobit'. I dlya etogo idet na vse, dazhe korrektiruet krivye razogreva, sbrasyvaya so schetov pogibshih. Na pereborki ne smotryu. Na nih odeyalo pleseni. YA pochti vizhu, kak ona razrastaetsya, razbrasyvaet spory, napolnyaet vozduh suhim, spertym zapahom. Gospodi! Pyatno pleseni uzhe na rubashke Bata! YA pochti nepreryvno kashlyayu, spory razdrazhayut gorlo. Eshche spasibo, chto allergii net. Sok konchilsya, ostaetsya voda, bul'on i tabletki. Jo-ho-ho! Golod na klajmerah. Gde tot besstrashnyj byvalyj kosmicheskij pes, veselivshij parnej s mayaka? Ha! Ohotniki sorvali s nego masku. CHas nazad Fossbrink snova vseh oboshel i, kak v proshlyj raz, menya minoval. YA besposhchadno ego obmateril. On dal mne tabletku, kotoruyu ya imeyu pravo proglotit' tol'ko po prikazu komandira. Te iz nas, kto eshche v soznanii, nemnogo spyatili. Mne ochen' hochetsya otklyuchit'sya, no... Ne hvataet vnutrennih sil brosit' vyzov i proglotit' tabletku. Vse dumayu ob etom, no ruku ko rtu podnesti ne mogu. Gospodi, kak zhe tut tosklivo! Poslednyuyu slabuyu svyaz' s real'nost'yu podderzhivaet nenavist' k Stariku. Starinnyj drug. Odnoklassnik. I tak postupil so mnoj. Pererezaya emu glotku, ya by ulybalsya ot snast'ya. A eti svolochi naverhu? Kakogo hrena oni ne ubirayutsya? Hvatit uzhe. V operacionnom otseke vahtu stoyat lish' dvoe - komandir i Uesthauz. Iz inzhenernogo nichego ne slyshno, no tam kto-to tozhe eshche derzhitsya. V ekspluatacionnom na nogah odin tol'ko Bredli. Upryamyj paren' nash mladshij lejtenant. A zdes', v oruzhejnom, glaza otkryty u dvoih - u Kyujrata i Pin'yaca. Ni s togo ni s sego Kyujrat brosaetsya k lyuku v operacionnyj otsek. CHto-to nevnyatno bormocha, on carapaetsya naruzhu. CHto za chert? Aga. Vot i eshche odin povod dlya togo, chtoby pustit' v delo uspokoitel'nye. |to zarazitel'no. Bezumie podbiraetsya i ko mne, ono uzhe u samyh granic moego rassudka. YA zastavlyayu sebya vstat' i kradus' k Kyujratu, vooruzhennyj shpricem, kotoryj ostavil mne Fossbrink kak raz dlya takih sluchaev. Kyujrat menya vidit. Prygaet na menya. Glaza dikie, zuby oskaleny. YA vtykayu shpric emu v zhivot i nazhimayu na kurok. Sekund desyat' mne prihoditsya prikryvat' sebe rukami glaza i yajca, uvorachivat'sya ot ego zubov, otceplyat' ot sebya ego ruki i dumat', pochemu ne dejstvuet snadob'e. Otchego on ne padaet? Nakonec on gotov. - CHto u vas tam? YA nevernym shagom idi k interkomu i chto-to bubnyu. Komandir kak-to menya ponyal. YA smotryu na Pin'yaca. Pochemu on ne pomog mne? Ego glaza otkryty, no on nichego ne vidit. On v aute. Podonok. Kak emu eto udalos'? - Vse v poryadke. - Golos komandira iz sosednej galaktiki dostigaet moih ushej. - Zajmi mesto |l'yuela. - A? V golove tuman. Hochu vse brosit'. YA vydohsya. Ne ponimayu, chto on govorit. - Sadis' na mesto |l'yuela. Na raketah nuzhen chelovek. Gde Pin'yac? - Na raketah. Kto-to na raketah. SHatayas', ya perebirayus' na mesto |l'yuela. Raketchik lezhit na bar'ere pribornoj doski, dyshit tyazhelo i nerovno. Sostoyanie tyazheloe. - YA ustal. Proglochu kapsulu. Spat' budu. - Net. Net! Derzhis'! Ne poddavajsya! My zhe uzhe pochti doma. Tebe tol'ko vklyuchit' pul't upravleniya raketami. - Vklyuchit' pul't upravleniya raketami. Pal'cy chto-to delayut sami. Ruki pohozhi na istoshchennyh korichnevyh paukov, oni tancuyut na lipkoj, zelenoj ot pleseni pribornoj doske, laskayut skopishche prosypayushchihsya knopok. YA postoyanno hihikayu. - Gde Pin'yac? Na etot raz signal dohodit. - Spit. Usnul. |l'yuel izdaet tonen'kij, noyushchij pisk. - Proklyatie! Bud' gotov k pusku posle perehoda v normu. - Gotov... Pusk raket! Odin iz paukov nachinaet vytancovyvat' posledovatel'nost' zaryazhaniya. Drugoj issleduet tajny predohranitelej. - Net! Net! Uberi ruki s paneli! Uoldo, ne sejchas! CHto-to otdalenno napominayushchee rassudok vozvrashchaetsya ko mne. YA medlenno ubirayu ruki i rassmatrivayu ih. Nakonec ya proiznoshu: - Rakety podgotovleny k pusku. Upravlenie zapuskom v sostoyanii gotovnosti. - Otlichno! Otlichno. YA znal, chto mogu na tebya rasschityvat'. Uzhe skoro. Poterpi eshche. Poterpi. Poterpi. Vsego pyat' chelovek v soznanii na celom korable, i odin iz nih taldychit: "Poterpi". I dolgo eshche zhdat'? Poka my ne ostanemsya s komandirom vdvoem? A esli za nami do sih por gonyayutsya? Ostal'nym eto uzhe vse ravno, a mne chto delat'? Izognut'sya i pocelovat'sya na proshchanie s sobstvennoj zadnicej? |l'yuel zatih. Dazhe dyshat' perestal. YA smotryu na nego i ne ponimayu. Dumayu, ne on odin. Zdes' ochen' ploho. YA vozvrashchayus' k ritualu zloby i yarosti, pridumyvayu pytki dlya Starika. Bran' i ugrozy syplyutsya iz moej glotki v besovskom podrazhanii gregorianskim pesnopeniyam. |to pomogaet skorotat' vremya i kak-to proderzhat'sya. Pritaivshis' u granic umopomeshatel'stva, ya stanovlyus' zhertvoj odnoj iz relyativistskih shutok vremeni. Sovershenno neozhidanno prohodit eshche dva chasa. - |j, tam, vnizu! Gotovnost'! Vyhodim na schet "pyat'". |to hriplyj golos Uesthauza. YA brosayu vzglyad na chasy. |to rekord dlitel'nosti, somnenij net. Ura. - Hmm! - |to komandir. - CHert voz'mi, Uoldo! Ne sejchas. Prosnis'. Uzhe pochti vse zakonchilos'. A, mat' tvoyu! Kazhetsya, chto govorit' - eto dlya nego muka muchenicheskaya. A mne diko neohota pokidat' mir duhov. Oshchushchenie bezopasnosti daet cheloveku dazhe ad. A chto, esli eshche do perehoda v normu na bortu ne ostanetsya ni odnogo cheloveka v soznanii? Klaimer budet nagrevat'sya, poka ne otkazhut sverhprovodniki, magnitnaya zashchita ruhnet, i korabl' vspyhnet vnezapnym annigilyacionnym vzryvom. Interesno, pochemu mne sejchas luchshe, chem dva chasa nazad? Temperatura dazhe eshche podnyalas'. My varimsya v bukval'nom smysle etogo slova. - Vse, chto mne ot tebya nuzhno, - zapinayas', govorit komandir, - eto chtoby ty nazhal na spusk bystree, chem tot, kto nas zhdet. - Postarayus'. - Desyat' sekund. Devyat'... Vosem'... Udarnyj vhod v nol' Gev. Vse vokrug konkretiziruetsya, effekt oglushitel'nyj. Nasmert' perepugannaya staraya drevesnaya obez'yana v glubine moego soznaniya nacheku - hochet zhit'. YA zakanchivayu proceduru puska prezhde, chem nachinayut gudet' ventilyacionnye ustrojstva. Fakticheski ya nachal, kogda korabl' eshche ne vyshel okonchatel'no v normu, i rakety vyleteli ran'she, chem lyuboj pribor mog dat' ukazanie celi. Tannian tak vizzhit o nedopushchenii naprasnogo rashoda raket, chto ya mogu popast' pod sledstvie... No cel' est'. Starik s Uesthauzom predpolozhili tochno. My vyryvaemsya iz ukrytiya menee chem v desyati tysyachah kilometrov ot ostankov unichtozhennoj luny. Sud'ba k nam blagosklonna. Nablyudatel' okazalsya v zahvate pribora, men'she sotni kilometrov ot nashej tochki vyhoda. YA vizhu ego cherez artillerijskuyu optiku. Vot ono, znachit, kak. Oni reshili, chto s nami vse koncheno, no na vsyakij sluchaj ostavili kogo-to. Oni vsegda tak postupayut. - Inogda poluchaetsya i po-nashemu, - bormochu ya. Raketa v puti. Sisteme upravleniya ognem edva hvatilo vremeni na zahvat celi. My ostaemsya v norme vsego chetyre sekundy. Za eto vremya temperaturu i na mikrogradus ne sbrosit'. Smatyvaemsya. Raketa s uskoreniem v sotnyu g b'et v cel', poka dzhentl'meny iz toj firmy ne uspeli pal'cev vytashchit' iz ushej. V sushchnosti, klassicheskaya klajmernaya ataka. Prosto s bol'shim vezeniem. Komandir snova vyhodit v normu v pyati svetovyh sekundah v storonu. Sbrasyvaet teplo i nablyudaet. Istrebitel' gibnet. I ni radio, ni tahionnye detektory ne lovyat nichego, krome shuma vzryvov. Signalov ne bylo. Komandir poshel s nuzhnoj karty. Peresidel ohotnika. Palach ushel ohotit'sya v drugie mesta. Plamya ognennogo shara stihaet. YA smotryu na termometr. Temperatura ponizhaetsya medlenno. Mozhet byt', gradus v minutu. Minuty topayut mimo so skorost'yu ulitok. Istrebitel' nikakih signalov ne podal, no ostaetsya eshche eta predatel'skaya stanciya. CHelovek desyat' dostatochno oklemalis', chtoby prodolzhat' rabotu. Eshche neskol'kih uzhe net... Komandir pristupaet k vypolneniyu sleduyushchego obmannogo manevra. On zvonit mne i govorit: - Programmiruj odinnadcatuyu ptichku dlya pryamogo poleta v gipere na maksimal'noj skorosti. Pin'yac eshche ne prishel v sebya. Poka chto ya zdes' starshij. Novyj korabl' protivnika dvizhetsya v storonu ot nas, k nizhnemu krayu planetnoj sistemy. Uesthauz perehodit v giper i gonit vovsyu. Prohodit pyat' minut. - On razvorachivaetsya, komandir, - dokladyvaet Rybolov. - Otlichno. Oruzhejnyj otsek, gotovnost' k pusku. Mister Uesthauz, gotovnost' k klajmingu. Idet minuta za minutoj. Ohotnik medlenno priblizhaetsya. - On uzhe dostatochno blizko, komandir, - govorit Kanconeri. - Spasibo. Oruzhejnyj! Gotovy? - Tak tochno, komandir. - YA bystro otstukivayu prikazy rakete. - Mister Uesthauz. Gotovy? Ogon'! YA strelyayu. Vse vokrug stanovitsya prizrachnym. Komandir daet Uesthauzu novyj kurs. Dolzhno srabotat'. Ulovka novaya. Rakety sposobny letet' v gipere chasami. YA ej zaprogrammiroval vysokoe otnoshenie sdviga. Nadeyus', my uspeli startovat', poka istrebitel' ne podoshel dostatochno blizko, chtoby raskusit' nash manevr. Neustrashimyj Fred budet orat' kak rezanyj, kogda uznaet, chto my tut vytvoryaem. Komandiru teper' uzhe plevat', chto podumayut v shtabe. Ego zadacha - privesti lyudej domoj zhivymi. My vozvrashchaemsya v normu, kak tol'ko istrebitel', po nashim raschetam, vyletel za granicu zony obnaruzheniya. Neskol'ko chasov drejfuem na minimal'noj moshchnosti i ventiliruem teplo. |to trudoemkij process. Luchevoe oruzhie my ne mozhem ispol'zovat', chtoby sebya ne obnaruzhit'. Ved' gde-to snova sobirayutsya ohotniki. Normal'naya temperatura poleta kazhetsya neperenosimym holodom. Kogda ona dohodit do predklajmingovogo urovnya, mne uzhe prosto bol'no. Kogda cherez tri chasa komandir snova vhodit v klajming, na bortu vsego dvadcat' tri cheloveka v stroyu. Troih my ostavili pozadi, pohoronili v otkrytom kosmose. Nadgrobnye rechi i oplakivanie byli pozzhe, uzhe v bezopasnosti klajminga. Pikro i Braun iz operacionnogo otseka i |l'yuel. Tem, kto byl vnizu, povezlo bol'she. - |to prestuplenie, - bormochet Rybolov. - CHerez musornyj lyuk. |to prestuplenie. - A ty by hotel ostavit' ih na bortu? - sprashivaet YAnevich. Rybolov ne otvechaet. Strashno podumat', chto sdelali by s nimi teplo i bakterii v dlitel'nom klajminge. Tela i tak uzhe prilichno tronulis'. YA vspominayu istoriyu o komandire, kotoryj nastoyal na tom, chtoby dostavit' pogibshih domoj. Zabavno. CHem bol'shee zlovonie rasprostranyaetsya po korablyu, tem vyshe stanovitsya moj porog vospriyatiya zapahov. Nasha atmosfera mne lish' slegka nepriyatna, hotya pastuh s Hanaana tut by zadohnulsya.

Lejtenant Dikeraid komanduet v inzhenernom otseke, poka ego boss v otrube. Vejres vnezapno ozhivaet. S dikim voplem: - Dikeraid, ubirajsya s dorogi k chertovoj materi! Komandir, kakogo hrena vy sdelali s moim zapasom AV? Vy osel... - Zakrojte past', Vejres. Skazhite mne spasibo, chto u vas est' vozmozhnost' rugat'sya. Vejres proderzhalsya nedolgo. Bolee razumnyj Dikeraid ostalsya v stroyu, natyanuv poslednij ostavshijsya skafandr i ispol'zuya ego ohlazhdenie. Perebranka prodolzhaetsya. CHistoe vozdejstvie stressa. Stanet li komandir ee preryvat'? U nego est' svidetel'stvo na magnitofonnoj lente. Vejres narushil subordinaciyu. YA nichego ne zapisyvayu, chtoby ne ostavit' posle sebya chego-to takogo, iz-za chego menya potom mogut vyzvat' v sud. - U nas zapasa na volosok!.. - nadsazhivaetsya Vejres. - S nim, esli povezet, nam zadnicy ne podzharyat, a vzorvut! - Radujtes', chto v zhivyh ostalis', - zastupaetsya za Starika YAnevich. - Zajmites' svoim vyazaniem. A svoe der'mo derzhite pri sebe. Vam yasno, mister? U Vejresa hvataet uma zatknut'sya. Hot' i naduvshis'. Pora pospat'.

YA prosypayus' s vozrastayushchim fatalizmom, i v etom ya ne odinok. AV prakticheski net. Rakety uleteli. Gamma-lazera hvatit na odin vystrel, ne bol'she. Prochee luchevoe oruzhie nenadezhno. Magnitnaya pushka - edinstvennoe, chem mozhno pol'zovat'sya skol'ko ugodno. V boyu my osobo ne blesnem. YA vypolnil svoj dolg. YA proderzhalsya. YA rabotal, kogda drugie sdalis'. Mogu soboj gordit'sya. Mozhet byt', i medal' dadut. Put' domoj po-prezhnemu dalek. I budet on tyazhelym i golodnym. Krome togo, nam nado probit'sya skvoz' zheleznyj zanaves vokrug Hanaana. Hvatit li na eto AV? V oruzhejnom otseke vse voyuyut s plesen'yu. - Pohozhe, chto plesen' pobedila, - govoryu ya slegka skonfuzhennomu Kyujratu. - Na etot raz ona neploho ustroilas', ser. Kraska obletela, koe-gde i plastik. On sryvaet obertku s motka izolyacionnoj lenty. - Hotya prishlos' dat' ej volyu. - Aga. No chto delat' teper'? - Ne obidno li budet, esli nas dokonaet eta dryan'? To est' oni postaralis' izo vseh sil - spustili na nas Palacha. No komandir nas vytashchil. I tut eta plesen'. I chto s nej delat'? Ee zhe ne perehitrit'. - Da, smeshnoj byl by konec, - soglashayus' ya. No i konkurentov so schetov sbrasyvat' rano. Oni vse eshche ishchut nas, moi drug. Podplyvaet Pin'yac. - Priznayu, chto vy sdelali vystrel vysshego klassa, lejtenant. - Hmm, - otvechayu ya. On, kazhetsya, neskol'ko smyagchilsya. - |to na samom dele bylo? Kazhetsya snom. - Vy vse vremya chto-to zapisyvali. Interesno. YA poka slozhil vashi bumagi v kojku Bata. - Ne pomnyu, chtoby chto-nibud' zapisyval. Kogda-nibud' prochtu, budto kto-to drugoj pisal. Potom ya fyrkayu. - Raketchiki - kak kovboi. Uvazhayut tol'ko togo, kto pervym vyhvatit pistolet. Pin'yac nedoumenno hmuritsya. - YA protyanul olivkovuyu vetv', lejtenant. Ne dumal, chto vy budete kusat' ruku. - Proshu proshcheniya. Spasibo. Mne prosto povezlo. CHto u vas tam proishodit? - My ih poteryali. Ili oni nas otpustili. Esli vas interesuet moe mnenie, eto lyubopytno. Ne mozhet byt', chto vse tak prosto. - Mozhet byt', vse ne tak i prosto. - Oni dolzhny byli znat', chto u nas AV na ishode. |to ih podstegivaet. - On pozhimaet plechami. - No oni dayut nam shansy, i Starik ispol'zuet ih vse. - Naprimer? - Dlya nachala najdem mayak s instelom. Dadim znat' v shtab, chto my zhivy. - Ugu. Polagaete, Tannian budet razocharovan? Poroj mne kazhetsya, chto on hochet nashej smerti. No u Pin'yaca est' na etot schet i sobstvennye paranoidal'nye soobrazheniya: - YA dogadyvayus', chto za igru zateyal Starik. Pust' lyudi uznayut, chto my zhivy, prezhde chem novosti dojdut do samogo verha. Neuzheli eto pravda?.. Net. Dazhe Tannian ne sposoben... Sumasshedshaya mysl'. YA slishkom dolgo boltalsya v tylu. - Vy polagaete, chto Fredu pridetsya nazhat' na vse tormoza i ostavit' geroev v zhivyh? - Imenno. Smugloe malen'koe lico vydaet ego. On verit v zagovor. Nado by gryadushchij otpusk podlinnee, a to vse uzhe s uma poshodili. Ne hotelos' by mne vnov' okazat'sya v kosmose s etimi lyud'mi. YA ulybayus' pro sebya - i ne pridetsya. Odin patrul' - vot vse, chto mne nado perezhit'. Privezi menya domoj, komandir. Privezi menya domoj.

Mayak my nashli. Komandir dolozhil o vcherashnem. Promayavshis' dur'yu neskol'ko chasov, shtab dal komandu: priderzhivayas' obychnoj procedury patrulya, to est' ot mayaka k mayaku, vozvrashchat'sya domoj. Trepat'sya oni byli ne v nastroenii. My naskrebli nemnogo vody i provizii. AV, k sozhaleniyu, dostat' ne udalos'. Popadem v zonu nepriyatelya - budet tugo. Lench s komandirom. On na grani sryva, no vse tak zhe nepristupen. Kak ego razgovorit'? CHem ego uspokoit'? Pozhaluj, sejchas eto ne vyjdet. O pogone on govorit tak, budto eto obychnoe v patrule delo. Proshlo shest' dnej. Eshche na shest' dnej blizhe k domu. Starik staraetsya skoree izbegat' obychnoj procedury patrulya, nezheli ej sledovat'. Ne hochet davat' nikakoj informacii vozmozhnym nablyudatelyam. Na korotkie promezhutki vremeni my perehodim v giper, postoyanno slushaem. Paranojya stala normoj. Komp'yuter-shchiki oblizyvayut kazhduyu krupicu informacii s mayakov, ishchut klyuch. Oni ne somnevayutsya, chto shtab - protivnik postrashnee toj firmy. YA ne mogu otkopat' nikakih razumnyh prichin dlya takogo otnosheniya. Sam inogda emu poddayus'. |to opasno - tak mnogo vremeni tratit' na pustye razdum'ya. Mozhno tak sebya nakrutit', chto stanesh' sebe zlejshim vragom. Mrachnye prorochestva lyubyat sbyvat'sya sami po sebe.

Vremya idet. YA poteryal schet dnyam. My uzhe blizko. Ne znayu naskol'ko, no Hanaan snova kazhetsya chem-to real'nym. Tut i tam idut takie razgovory, budto est' lyudi eshche gde-to, a ne tol'ko na klajmere. Kosmos zdes' naselen. CHastye kontakty. Redkaya vahta prohodit bez hriplogo trevozhnogo krika Rybolova. No strannoe delo - ni odin kontakt nami ne interesuetsya. Vozmozhno, chto nam prosto vezet. Kogda my shli v norme, vse kontakty byli dalekimi. Est' shans, chto nas prosto-naprosto ne zametili. Korabl', idushchij v norme, slozhnee zasech' s korablya, idushchego v gipere, chem naoborot. Hodit sredi nas odna shutlivaya teoriya. Ona glasit, chto my uzhe mertvy. Korabl'-prizrak. A tyanem lyamku my prosto potomu, chto bogi nas poka ne proinformirovali. Lejtenant Dikerajd napolovinu vser'ez vydvinul postulat, chto vsledstvie rekordnogo klajminga my stali nevidimymi postoyanno. A my pochti gotovy poverit'. U menya est' svoi sobstvennye soobrazheniya, pochemu u nas vse gladko. I oni menya pugayut. - Kontakt, komandir! - govorit Rybolov. On tak chasto eto govoril, chto uzhe i ne napryagaetsya. Nazyvaet peleng, rasstoyanie i ugol vozvysheniya, a posle dobavlyaet: - Nedruzhestvennyj. |tot korabl' dvizhetsya pryamo na nas. Bystro. |to istrebitel'. I chto zhe nam, chert voz'mi, delat'? Kuda, chert voz'mi, bezhat'? Starik otklyuchaet dvigateli i delaet vid, chto nas tut net.

Boyat'sya teper' nechego. Istrebitel' ushel. Proletel v neskol'kih sotnyah tysyach kilometrov ot nas. Mozhet li byt', chtoby on nas ne zametil? CHto za chertovshchina tvoritsya? Komandir znaet. Teper' ya eto vizhu. Kogda ya zagovarivayu, on uklonyaetsya, uhodit ot otveta. U vseh svoi podozreniya. Ta firma ne ostavlyaet v pokoe podbityj kpajmer. Po krajnej mere bez chertovski ser'eznyh prichin. Pochemu-to nasha znachimost' dlya nih katastroficheski snizilas'. Kak ya uzhe govoril, u menya est' sobstvennye mysli. No ya ne hochu ih dodumyvat'. CHtoby otbyt' svoyu vahtu, dostatochno prosnut'sya i udostoverit'sya, chto ty eshche zhiv. Mozhet byt', potom zahochetsya chego-nibud' eshche. Vse my potom zahotim chego-nibud' eshche. Naprimer, pozvat'-Tanniana pochetnym gostem na pir kannibalov. * Ponimaesh' (it). * CHto sluchitsya - sluchitsya (isp.). * krepost' (nem.) Nastroenie upalo do minimuma i nachinaet podnimat'sya. Skvoz' skudnuyu pochvu pessimizma i cinizma, nastol'ko zastarelyh, chto stali pochti religiej, probivayutsya rostki optimizma. Kakie-to priznaki vesny - kak perelet malinovok na sever na Staroj Zemle. Rouz s Trodaalom izlagayut plany upotrebit' po naznacheniyu vsyakuyu zhenshchinu, ne zaklyuchennuyu v garem za kolyuchej provolokoj. Ostal'nye prislushivayutsya k etomu ritualu. Takih razgovorov uzhe mesyac ne bylo slyshno. YA i sam nachal osoznavat', chto gde-to mogut byt' zhenshchiny. Vstaet dazhe ot vzglyada na pesochnye chasy. Oh, kak ya odureyu, kogda natknus' nakonec na babu. |to vse - chast' zhizni na klajmere. Teper' mne ponyatno, zachem vyzyvayut suhoputnyj pat-- rul', kogda saditsya klajmer. Prosto dlya podderzhaniya poryadka. Nikastro po-prezhnemu uveren v nashej neotvratimoj sud'be. On v otchayanii, a eto meshaet normal'nomu rostu optimizma. On utverzhdaet, chto korabl' popal v lapy infantil'noj sud'by s manerami kotenka. Nadezhdy na spasenie nam dayutsya lish' dlya togo, chtoby sdelat' pytku eshche bolee izoshchrennoj. Vozmozhno, on prav. YA ubezhden, chto v glubine dushi komandir s nim soglasen. Da i lejtenant Vejres ne stal by sporit', esli by u nego zashel ob etom razgovor s komandirom. Inzhener vedet sebya, kak pyatiletnij mal'chik. Kak takogo pacana otobrali na klajmer? Derzhim kurs v storonu doma. Lyudi i mehanizmy - vse malo-pomalu vyhodit iz stroya. Protivniku ne nado vmeshivat'sya, my sami razvalimsya. Do doma eshche daleko, bez postoronnej pomoshchi nam etot put' ne osilit'. Pros'ba o stykovke s korablem-nositelem otklonena shtabom bez ob座asnenij. Pros'bu o stykovke s AV-tankerom postigla ta zhe uchast'. I tozhe bez kommentariev. |to pugaet. Ne hochetsya verit', chto komu-to v shtabe nuzhna nasha smert'. - Vonyaet, kak ot desyatidnevnogo trupa v polden'. Hot' by ob座asnit' potrudilis'. Kakoj-to mudak ne hochet, chtoby my vybralis', - povtoryaet Trodaal kazhdye neskol'ko chasov. Kak zashchitnoe zaklinanie. I ne perestaet stroit' plany. Kak i vse. Oni veryat v Starika. - Otvet, komandir! Trodaal torchal nad raciej polchasa, ozhidaya otveta na nashu poslednyuyu pros'bu. Na etot raz Starik prosil o randevu s gruzovym korablem ili kem ugodno, kto mog by podelit'sya s nami proviziej. Razve eto ne razumnaya pros'ba? S edoj u nas stalo sovsem tugo. - Zapros otklonen, - tiho govorit komandir. On delaet glubokij vdoh, yavno sderzhivaya emocii. YA zaglyadyvayu emu cherez plecho i chitayu tekst. Sudya po ego tonu, nam sleduet zatknut'sya i ostavit' komandovanie v pokoe. YA b'yu kulakom po ladoni. CHto za chertovshchina tam, v shtabe? Plohi nashi dela.

- |to bessmyslenno! - vskipaet Rybolov. SHtab molchit uzhe dva dnya. - Oni zhe vsegda starayutsya... a teper' dazhe izvinit'sya ne hotyat! Dazhe Rybolovu hochetsya oshchutit' tverd' pod nogami. Nevziraya na nehvatku topliva, komandir otdaet prikaz o nachale gravitacionnyh uchenij, Postoyannye ucheniya - delo obyazatel'noe. Mne udaetsya pojmat' YAnevicha odnogo. - Stiv, mne koe-chto prishlo v golovu. Na sleduyushchem mayake s instelom raportuj o moej smerti. Posmotrish', kak domino posypletsya. - Nu, ty genij! - krichit on v otvet. - Aga! Oni uzhe napechatali pod tvoim imenem tonnu der'ma, i im ni k chemu, chtoby ty stal kachat' prava. Tol'ko vot, blin... Nekotoroe vremya on zadumchivo molchit. - Ne vygorit. Prichina ne v tebe. Da i vse ravno pozdno. Im prekrasno izvestno, chto ty samyj zdorovyj sukin syn na vsem korable. - I poniziv golos do urovnya shuma volos na vetru, on dobavlyaet: - Ne dergaj d'yavola za borodu. Ne stoit poka... Igru vedet admiral. A nam zato est' kogo nenavidet' v etoj Bogom proklyatoj vojne. - Hmm. Na samom dele k sisteme Tanniana malo mozhet byt' pretenzij. Admiral peredvigaet figury na gigantskoj shahmatnoj doske, i stavki v igre povazhnee lyubogo klajmera. V chem zhe ego vinit'? Dlya cheloveka, nachavshego s nulya, on vyshe vsyakih pohval.

- No skol'ko eshche udastsya mne sohranyat' zdorov'e? YA lezhu v kojke, prodolzhaya tot zhe razgovor, teper' uzhe s Neustrashimym. Osvobodilis' eshche kojki, no ya ostalsya zdes'. |toj kojkoj ne nado delit'sya. Fred, hot' i pohudel, osobenno istrepannym .ne vyglyadit. Bednyaga Neustrashimyj. Nichego-to bol'she v svoej zhizni on ne vidal. Vsya ego Vselennaya - klajmer. On otoshchal, no ne golodaet. Ego spasayut vorovskie uhvatki. K tomu zhe on samyj talantlivyj poproshajka na korable. Ne golod, a prosto dieta. Okolo dyuzhiny myagkoserdechnyh ostavlyayut emu ob容dki. Kaby ne shchedrost' ekipazhej mayakov - sidet' by nam na znamenitom krigshauzerovskom supe iz vody. Golodnye dni. Golodnye dni. No dom vse blizhe. Rasstoyanie kak lekarstvo po sile ne ustupaet vremeni. Dazhe Trodaal perestal vspominat' o dzhonsonovskom klajmere. Mozhno li pridumat' bolee sil'nyj argument protiv sluzhby na klajmere? Eshche god nazad lyubaya nasil'stvennaya smert' sposobna byla -potryasti do glubiny dushi lyubogo iz etih mal'chishek. CHto zhe my iz sebya delaem? I vyzyvaet zhut' mysl': vo chto prevratyatsya vyzhivshie? Ved' kto-to vyzhivet. Kak by ni bylo bezyshodno sejchas, vojna ne mozhet prodolzhat'sya beskonechno. CHto stanet s temi, kto posvyatil ej vsyu svoyu soznatel'nuyu zhizn'? YA malo vstrechal teh, kto na nej s samogo nachala. U rebyat za plechami net mirnogo proshlogo, oni ne predstavlyayut sebe mirnogo budushchego. Vsya ih zhizn' - vojna. YA prisposobilsya k mirnoj zhizni - s trudom. No mne ne prishlos' do togo godami zhit' pod ugrozoj smerti. Polagayu, chto eto nemalovazhno. Esli pravda, chto - kak utverzhdaet ryad ekspertov - vojna prodlitsya celoe pokolenie, to vozniknet more problem, kogda ona konchitsya. Vyrastet pokolenie lyudej, dlya kotoryh vojna - norma zhizni. Krigshauzer vozvrashchaet menya iz voobrazhaemoj ery, gde celye floty oborachivayutsya protiv planet, kotorye oni zashchishchali. - U menya koe-chto est' dlya Neustrashimogo, - govorit on. Tonkimi blednymi pal'cami on terebit tyubik s proteinom. - |to iz tvoih zapasov na chernyj den'? - Kok znaet, gde mozhno poiskat', - usmehaetsya Krigshauzer. - Predatel', - govoryu ya brosivshemu menya i trushchemusya teper' o nogi Krigehauzera Fredu. - Iuda. - On prisyagal tol'ko sobstvennomu zheludku, ser. - |to edinstvennoe, chemu my ostaemsya verny, stoit popast' v pereplet. - Larami govorit, chto poslezavtra my, vozmozhno, uzhe budem doma, ser. - Nichego takogo opredelennogo ne slyshal. Komandir svoih kart ne raskryvaet. - No Larami vpolne mozhet znat', ser. - Mozhet byt'. A mne kazhetsya, chto tak bystro ne poluchitsya. YA ne zagovarivayu pervym o tom, s chem on prishel ko mne. Proshlo mnogo vremeni. YA dazhe uspel obo vsem zabyt'. Mne nechego emu skazat'. Pogiblo vosem' chelovek. V glubine dushi ya nadeyalsya, chto ego presledovatel' okazhetsya odnim iz nih. YA i sam, kak bol'shinstvo v molodosti, eksperimentiroval. Mne pokazalos', chto seksual'nye otnosheniya mezhdu muzhchinami slishkom holodny, slishkom suhi... Trudno sebe predstavit', kak eto Krigshauzer mozhet kogo-to privlech', bud' to muzhchina ili zhenshchina. Krome togo, chto on nemyt, on eshche i samyj urodlivyj muzhchina, kakih ya tol'ko videl. Ego soiskatel' yavno obladaet ves'ma ekscentrichnymi naklonnostyami. Krasota - v glazah smotryashchego i t.p. Nash povar - lichnost'. Tak, navernoe, nado dumat'. Ocharovatel'nyj plutishka. - Moya problema, ser... Vy o nej dumali? - I ochen' mnogo, - vru ya. - A ty? Ty uznal, gde utechka? Krigshauzer - bezzashchitnyj i zavisimyj chelovek po nature. Hochet, chtoby reshali za nego. Esli perezhivet klajmery i vojnu - sdelaet na flote kar'eru. V sluzhbe ekspluatacii korablej nuzhny lyudi, stremyashchiesya k bezopasnoj i bezotvetstvennoj zhizni. V bytnost' moyu na bombardah znal ya matrosa iz prachechnoj, tridcat' let ne shodivshego s korablya. CHem blizhe bylo k ego otstavke, tem bol'she on prevrashchalsya iz normal'nogo cheloveka v puchok nevroticheskih trevog. Kogda ego proshenie o prodlenii sroka sluzhby bylo otkloneno, on pokonchil s soboj. Flot stal dlya nego sem'ej, vsej zhizn'yu. Bol'she emu nekuda bylo idti, nechego bylo delat'. Krigshauzer pozhimaet plechami. Zachem emu vzvalivat' sebe na plechi bremya resheniya? CHego radi pomogat' cheloveku, kotoryj sam sebe ne pomogaet? - Nepohozhe, chtoby tebe slishkom hotelos' so vsem etim razobrat'sya. Est' osobye prichiny, kotorye meshayut tebe skazat', kto etot chelovek? - Prosto luchshe ne govorit', ser. - Ne hochesh' ego razozlit'? - Dumayu, da. - CHto zhe ya togda mogu sdelat'? - Ne znayu, ser. Prosto ya podumal... - Esli tak, to ya nichego ne mogu sdelat'. Tebe pridetsya razbirat'sya samomu. Mozhesh' pererezat' emu glotku, mozhesh' sdat'sya, mozhesh' razoblachit' ego. - No... - YA ne volshebnik. YA ne mogu nazhat' na knopku i dat' tebe tri zhelaniya. Mne ne udalos' vychislit' prestupnika. Dolzhen priznat'sya, kakih-to sverh容stestvennyh usilii ya k etomu ne prilagal. Nashi yavnye biseksualy (gomoseksualistov v odnopolye ekipazhi ne berut) nepohozhi na shantazhistov. Ih manery zaigryvat' ne vyhodyat za ramki. Isklyuchaem ih, isklyuchaem pogibshih, isklyuchaem menya - ostaetsya eshche mnozhestvo variantov. Mne, v obshchem, vse ravno, no eto dolzhen byt' chelovek, zhelayushchij ostat'sya v teni. Kto-nibud' iz oficerov? Pin'yac? Ili Vejres? Teh, dlya kogo etot polet pervyj ili vtoroj, mozhno vycherkivat' iz spiska. Neslozhno sokratit' chislo vozmozhnyh variantov do shesti. No eti uprazhneniya bessmyslenny. - |tomu parnyu, obrati vnimanie, tozhe est', chto teryat'. Kazhdomu est'. - My vse vremya byli zanyaty... YA sderzhivayu vspyshku razdrazheniya. - Prihodi zavtra. Kogda vse obdumaesh' kak sleduet. Prosto hotet' tut malo. - O'kej. Krigshauzer razocharovan. On hochet chuda. - |j, Neustrashimyj. Davaj obratno. Na chem my ostanovilis'? Nu da. Kakim obrazom mne udaetsya sohranyat' zdorov'e na tannianskoj territorii? SHtab do fizicheskih mer ne dohodit. No byvalo, chto poslancy glasnosti ischezali v otstojnikah Psihologicheskogo byuro. Ne tak li bylo s tem parnem, kotoryj hotel vskryt' "Skandal s vooruzheniem"? U menya razvilas' nastoyashchaya paranojya. Vse potomu, chto chuvstvuyu sebya chuzhim. - Znaesh', Fred, chem mne ne meshalo by zanyat'sya? Vmesto togo chtoby izobrazhat' tvoyu podushku? Sdelat' kopii svoih zapisej. Neustrashimyj uzhe privyk k moemu vorchaniyu i ne Obrashchaet na nego vnimaniya. On tretsya golovoj o moyu ruku, trebuya eshche pochesat' emu za uhom.

Pletus' v operacionnyj otsek. Vse rabotayut, rabotayut, rabotayut. Osobenno Rybolov. Snaruzhi - intensivnoe dvizhenie. My v norme. Karmon vklyuchil akvarium displeya. Tam chetyre blika. Tri iz nih - krasnye. Karmon rechitativom ob座avlyaet spektral'nye chisla - gde-to za tridcat'. Komandir ne stal ob座avlyat' trevogu. Bessmyslenno. Edinstvennyj, kto propustil pervoe dunovenie opasnosti, - eto ya. Nikogda mne ne stat' nastoyashchim klajmermenom. Nashi sosedi nami ne interesuyutsya. Nas nelegko zametit', kogda my krademsya v norme na samom malom hodu. - Vryad li oni stali by nas bespokoit', dazhe esli by zametili, - govorit YAnevich. - Oni idut na bolee krupnuyu dich'. - Skol'ko vremeni my budem dobirat'sya domoj v takoj manere? YAnevich usmehaetsya. - U nas bol'shaya sobstvennaya skorost' Vsego shest'-sem' mesyacev. - Sto devyanosto shest' dnej i chetyrnadcat' chasov, - provozglashaet Uestaauz. - S pustym holodil'nikom eta ekskursiya ne pokazhetsya korotkoj. No po kosmicheskim merkam my uzhe blizko. - Aga, - soglashaetsya YAnevich. - YA uzhe primerivayus' k tvoim moslam. - CHto tam proishodit? YA nachinayu dogadyvat'sya, i moi dogadki mne ne po nutru. - CHert voz'mi, priyatel', ya ne znayu - On hmuritsya. - Vokrug Hanaana vsegda mnogolyudno, no ne tak. Oni povsyudu. - Ne prosto ucheniya? YAnevich pozhimaet plechami. Dostatochno fal'shivo, chtoby stalo yasno: otvet emu izvesten, no skazat' on ne imeet prava. - Proskol'znem. S mini-pryzhkami, kogda smozhem ot nih otorvat'sya. Snachala vo vnutrennij poyas. Tam dolzhny byt' avarijnye stancii, kotorye oni poka ne nashli. - Na eto mnogo vremeni ujdet. - |to tochno. Na lice ego unynie. On nachinaet ponimat' chto eto takoe - byt' komandirom. - Toropit'sya ne pridetsya. Kstati. Skazhi svoemu koshkomanu-koku, chtoby otkryl svoi zanachki, esli ne hochet sam popast' v menyu. Proishodyashchee ne oboshlo ego storonoj, on menyaetsya. - Ty slyshal, Neustrashimyj? Tyapni ego za nogu. Kot prishel syuda sledom za mnoj. - Na samom dele ya dumayu, chto on uzhe rassekretil. Skrebet po susekam. Rassuzhdaet o supe iz vody. - Vechno on rassuzhdaet o supe iz vody. Peredaj emu, chto ya rassuzhdayu o supe iz kotov. - Davaj smenim temu. Hochetsya est'. Kak pravilo, mne ne vazhno, chem sebya zapravlyat', no vsemu est' predel. Sup iz vody! Trodaal i Rouz - o chudo iz chudes! - nashli novuyu temu. Kakoj pir oni zakatyat pered tem, kak rinutsya na bab s oruzhiem na izgotovku. - Pohozhe, chto sud'ba daet nam shans, komandir, - govorit Uesthauz. - Podhodit dlya tret'ej programmy. YA brosayu vzglyad na displej. Tol'ko odin krasnyj signal, bystro unosyashchijsya vdal'. Na sfericheskoj granice chisto - net tochek, otmechayushchih raspolozhenie korablej protivnika. Budem nadeyat'sya, chto programma nomer tri othvatit solidnyj kusok ostavshegosya puti. - Dajte uskorenie odno g. Gotovnost' k giperu. - I povernuvshis', grozno rokochet: - Esli chto-to poyavitsya, ya hochu znat' ob etom vchera. Capiche[6], Dzhanghauz? Berberyan? Ochevidno, my probivaemsya skvoz' zonu piketov. - Stav, tebe nuzhno tvoe kreslo? YAnevich otricatel'no kachaet golovoj, i ya sazhus'. Neustrashimyj ustraivaetsya u menya na kolenyah. Vse moe vnimanie prikovano k komandiru. On derzhitsya vopreki sobstvennoj zapushchennosti, voni i gryazi. Ego odezhda gryaznee, istrepannee i visit meshkom huzhe, chem u vseh ostal'nyh. Izmuchennyj, pobityj, sostarivshijsya yunosha. Vvalivshiesya shcheki pryachutsya za dikoj besformennoj borodoj, no vvalivshimsya glazam spryatat'sya negde, i iz-za etogo on pohozh na trup dvadcatishestiletnego yunoshi, v kotoryj vselilas' dusha stoletnego starika. Vprochem, emu mozhet byt' i dvadcat' sem'. YA poteryal schet datam. Ego den' rozhdeniya gde-to v etih chislah. |to ego vos'moj patrul'. Emu nado vyderzhat' eshche dva, oslozhnennyh obyazannostyami komandira divizii. Pomogi emu Bog... On ne vyderzhit. Esli tol'ko u nego ne budet dolgogo otpuska. Snova pridetsya emu sobirat' SHaltaya-Boltaya. Mozhet byt', pobudu s nim. Mozhet byt', na beregu on budet razgovorchivee. Somnevayus', chto on voobshche est. On pohudel bol'she drugih, pozheltel sil'nee. Vse my ukrasheny pyatnami lishaev, no s nim nikto ne sravnitsya. Bugry ven na viskah. Lob, stisnutyj bol'yu. Ruki drozhat, on ih pryachet v karmanah. On na samom krayu, derzhitsya tol'ko siloj voli. Potomu chto on dolzhen. U nego est' sem'ya, kotoruyu nado privesti domoj. YA teper' luchshe ego ponimayu. |tot patrul' okazalsya vyshe ego sil, slishkom tyazhkim bremenem leg na plechi. I vse zhe on vladeet soboj. Rab svoego dolga. A YAnevich? Primeryaet mantiyu? On vse znaet. Vidit, ponimaet i znaet. Provedya pochti vse vremya v oruzhejnom otseke, ya propustil kul'minacionnye momenty ego rosta, ego padeniya v uzhas sobstvennogo budushchego. No on molod. On svezh. Ego dusha eshche ne vydohlas'. Eshche na neskol'ko poletov on goditsya. Esli komandir slomaetsya, on zajmet ego mesto. U nego sil poka hvatit. - Pora, komandir. - Prygajte, mister Uesthauz! V golose Starika uzhe ne zvenit prezhnyaya sila, no on dostatochno spokoen. Uesthauz. Nash vunderkind. Molchaliv, kompetenten, nevozmutim. Eshche neskol'ko patrulej, i on stanet starpomom i budet na bortu rassypayushchegosya po doroge domoj klajmera pozhirat' glazami svoego komandira, pozhirat' glazami adskoe plamya svoego sobstvennogo zavtra. No ne sejchas. Sejchas on ne vidit nichego, krome postavlennoj pered nim zadachi. Trodaal teper' tozhe prichislen k zagovoru tishiny. Zapas shutok, spasayushchih ot odinochestva i straha, v konce koncov istoshchilsya. Nikastro oblokotilsya o pereborku, glaza zakryty, on vse tak zhe ubezhden v svoej rokovoj sud'be. Meshok oskorblenij Larami pust. Komp'yutershchiki chto-to bormochut, kolduyut nad svoim fetishem, obshchayutsya s bogami tehniki. Berberyan, Karmon i vse ostal'nye - zhdut. Rybolov s prisushchej emu krotost'yu pytaetsya uprosit' svoego Boga zashchitit' ego druzej. On molitsya tiho, no chasto. Odin Neustrashimyj vedet sebya tak, kak ego k tomu obyazyvayut imya i reputaciya klajmernogo flota. |tot kot - absolyutnyj chempion. Nikto drugoj iz zhivyh sushchestv ne provel stol'ko vremeni na bortu klajmera. Sejchas emu eto nadoelo. On lozhitsya na spinu, izvivaetsya na moih kolenyah, mashet v vozduhe lapami, golova ego svisaet s moej nogi vniz. Rot ego poluotkryt, ottuda ishodit nezhnoe, bul'kayushchee murlykan'e. Stoprocentnyj fatalist, Neustrashimyj Fred. Que sera, sera[7]. A poka mozhno vzdremnut'. CHto tam vnizu? YAnevich zadrail lyuki. - Kontakt, - govorit Rybolov. - Peleng... YA sam stanovlyus' fatalistom. Budushchee moe ot menya ne zavisit. Mne vypala sud'ba letet' i nadeyat'sya, chto udacha menya ne ostavit. V chem smysl taktiki Starika? Korabl' vyrabotal resurs. Skoro my uzhe ne smozhem perehodit' v giper iz-za opasnosti ostat'sya bez neobhodimogo dlya vozvrashcheniya domoj topliva. - Komandir, vodoroda ostalos' men'she odnogo procenta, - dokladyvaet Vejres. - YAsno. Dejstvujte soglasno instrukciyam, mister Vejres. Inzhener bol'she ne sporit. K chemu? Komandir nepokolebim. Dazhe inzheneru prishlos' priznat', chto v dannoj situacii net smysla berech' rezervy. CHto takoe odin procent? Goryuchee na dva dnya pri maksimal'noj ekonomii. A potom chto? Skol'ko eshche mozhno protyanut', poka ne otkazhut akkumulyatory i avarijnaya sistema? U Rybolova poluchilis' nedeli. No tot korabl' byl polnost'yu ispraven, poka ego ne podbili. Vse eto vyglyadit ochen' merzko. Dolzhen zhe byt' etomu predel! Edinstvennyj nastoyashchij predel, drug moj, - eto chelovecheskaya vynoslivost'. Berberyan i Rybolov chirikayut o vse novyh i novyh kontaktah, kak pevchie pticy v brachnyj sezon. Krasnye i zelenye bliki zabivayut displej. - CHert voz'mi! - rugaetsya Trodaal. - CHert voz'mi, kak zhe oni blizko... Mozhno otsyuda do nih dobrat'sya peshkom. |to tol'ko esli oni ne budut protiv. YA snova smotryu v displej. Sejchas v nem vy-svetilis' zolotye tochki. My dobralis' do poyasa asteroidov. Pravil'nee skazat' - do odnogo iz nih, poskol'ku v sisteme Hanaana ih dva. Vnutrennij nahoditsya na rasstoyanii chut' bolee odnoj astronomicheskoj edinicy snaruzhi ot orbity Hanaana. A vneshnij raspolagaetsya primerno tak zhe, kak poyas asteroidov v Solnechnoj sisteme. - Otstavit' razgovory! - ryavkaet komandir. - Trodaal, signal v shtab! Vozvrashchaemsya domoj. Identifikaciyu! Status - krasnyj! Uesthauzu: - Astrogator, vnutr' poyasa! Otyshchite spasatel'nuyu bazu. My soobshchaem v shtab, chto my zdes', imeem povrezhdeniya, chto neobhodima srochnaya pomoshch'. YA igrayu s obzornym ekranom, nahozhu Hanaan. Kamera gulyaet. Tyazhelo derzhat' navodku. Planeta pohozha na kusochek serebra razmerom s nogotok. Tervin ne viden. Navernoe, on sejchas za planetoj. Vtoraya, bol'shaya luna napominaet carapinu bliz nevidimogo oreola planety. Parshivyh sto sem'desyat millionov kilometrov. Boyus', nam ih ne projti. Trodaal, govorivshij do togo s Uesthauzom, soobshchaet: - Komandir, poluchen otvet so stancii Al'fa Devyat' Nol'. Avtomaticheskij signal. Pohozhe, chto komandu ottuda vyvezli. - Mister Uesthauz? - |to v dvuh millionah kilometrov v storonu ot nashego general'nogo kursa, komandir. - Rouz, posmotrite, chto tam mozhno najti, pomimo sredstv zhizneobespecheniya. U Rouza uzhe gotovy dannye. - Avarijnyj zapas vody i pishchi, komandir. Esli baza polnost'yu ukomplektovana, etogo hvatit, poka vse eto ne konchitsya. "Vse eto" - moya prezhnyaya i vernaya dogadka. Ratgeber ili napadenie na konvoj byli poslednej solominkoj. Dzhentl'meny iz toj firmy priostanovili shturm Vnutrennih Mirov, poka ne vyrezhut rakovuyu opuhol' pod nazvaniem Hanaan. Sudya po vidu cherez kameru, vyyasnenie otnoshenij vedetsya na povyshennyh tonah. Sputnik Hanaana - pod peklom snaryadov. Mozhet byt', umnee ostavat'sya podal'she? So strategicheskoj tochki zreniya sejchas velikij moment. My nakonec ostanovili ih natisk na Vnutrennie Miry. Im prishlos' by tratit' neproporcional'no bol'shie sily na proryv cherez etot rubezh. Tannianova Festung[8] Hanaan budet krepkim oreshkom. Mozhet byt', nastol'ko krepkim, chto igra pojdet v drugie vorota. Tannian nakonec dobilsya svoego. Znanie, chto ya na periferii otchayannoj i istoricheskoj bitvy, ne uteshaet. Osobogo rveniya otdat' svoyu zhizn' za Vnutrennie Miry ya ne ispytyvayu. Odin mudrec kogda-to skazal, chto trudno sosredotochit'sya na osushenii bolota, torcha po samuyu zadnicu sredi alligatorov. Tannian stanet geroem iz geroev. Ne vazhno, pobedit on ili padet v boyu. On budet neuyazvim dlya strel pravdy. CHto by ya ni napisal, ego eto ne tronet. Vsem budet vse ravno. - Est' chto-nibud' iz shtaba? - sprashivaet komandir. Na otvet vpolne hvatilo by vremeni. Trodaal delaet rukoj zhest podozhdat', on chto-to slushaet. Delaet kisluyu minu. - Komandir... dayut tol'ko podtverzhdenie priema. Otveta net. - CHert s nimi. Starik rugaetsya bez osoboj goryachnosti. On ne udivlen. - Idem na spasatel'nuyu stanciyu Al'fa Devyat' Nol'. Tut zhe vrubayutsya dvigateli maloj tyagi i rabotayut vsego paru sekund. Uesthauz idet medlenno. Nel'zya ostavlyat' za soboj slishkom yavnyj nejtrinnyj sled. Sluhi raspolzayutsya po korablyu - skoro nam budet chego poest'.

Proshlo vosem' chasov. Posle korotkogo sdviga v giper bylo tol'ko neskol'ko slabyh popravok dvigatelyami maloj tyagi - obhodili asteroidy. Teper' zhe Uesthauz pustil glavnyj dvigatel'. Nado snizhat' sobstvennuyu skorost'. - Horosho sledi za krasno-belymi vspyshkami, - govorit mne komandir. - Na radare skalu mozhno i ne opoznat'. - Distanciya - sto tysyach, komandir, - dokladyvaet Trodaal. - Prekrasno. Skol'ko eshche idti, mister Uesthauz? - Dva chasa do sleduyushchego vklyucheniya glavnoj tyagi, komandir. Vsego chasa tri. - Hmm. Prodolzhajte. U menya uzhe slyunki tekut. |dak my dolgo budem krast'sya.

Tyaga otklyuchena. Priblizhaemsya k spasatel'noj stancii. YA lovlyu sluchajnye probleski ee ognen v otvet na nashi signaly. - Komandir, etot kamen' kuvyrkaetsya. - CHert voz'mi! - On naklonyaetsya nad moim plechom. - Tak i est'. Hotya ne ochen' bystro. Zamer' skorost'. Potihon'ku priblizhaemsya. Asteroid krutitsya ne tak bystro, kak mne pokazalos'. Prosto ognen na nem neskol'ko. Primerno oborot v minutu. Poperechnik, po dokladu Berberyana, bol'she dvuhsot metrov. Vrashchaetsya s bieniem. Eshche blizhe, i ya vizhu prichinu ego strannogo povedeniya. - Distanciya? - zaprashivayu ya. - CHto? - peresprashivaet YAnevich. YA stavlyu maksimal'noe uvelichenie. - Skol'ko do etogo proklyatogo asteroida? - Berberyan! - ryavkaet YAnevich. - Rasstoyanie? - Devyat'sot tridcat' kilometrov, ser. Starpom obhodit menya szadi. - CHto takoe? - CHto-to tut ne tak. YA tykayu pal'cem v bol'shuyu glybu, kogda vrashchenie vynosit ee na svet. YAnevich zadumchivo hmuritsya. K nam prisoedinyaetsya komandir. YA sprashivayu: - Mozhem poshchupat' nizkoenergeticheskim puchkom? - Berberyan. - komanduet Starik. - Perehodite v impul'snyj. Kanconeri! Podklyuchites' k radaru. Hochu posmotret' al'bedo. Mister Uhtha-uz, polnaya ostanovka, esli vas ne zatrudnit. On pokidaet nas, po-obez'yan'i lezet vo vnutrennij krug. Eshche trista kilometrov ostayutsya pozadi, kogda Uesthauz ostanavlivaet korabl'. My obmenivaemsya trevozhnymi vzglyadami. - CHto eto takoe, ser? - sprashivaet Rybolov. - Tochno skazat' ne mogu. Budto kakoj-to korabl' na etom kamne. Poyavlyaetsya komandir. - Radarnoe al'bedo slaborazlichimo, - govorit on. - Mertvyj korabl' ne vydelyaetsya na fone zhelezo-nikelevogo asteroida. On pyalitsya na ekran. Otvetov tam net. - Nam by osvetitel'nye rakety. - Esli by oni sobiralis' strelyat', my by uzhe znali, - govorit YAnevich. - Mozhet byt'. Otkrojte dver'! Stoya u lyuka v oruzhejnyj otsek, on govorit mne: - Perematyvaj plenki. CHerez minutu Pin'yac dvadcat' sekund proveryaet asteroid luchom nizkovattnogo lazera. - |to korabl', - govoryu ya YAnevichu. - Pritom ne nash. On smotrit, kak ya prokruchivayu zapis'. Sudno pohozhe na vyvernutuyu naiznanku farforovuyu chashku, metrov tridcat' - sorok v diametre. Snova poyavlyaetsya komandir. Vid u nego ozadachennyj. - Nikogda takogo ne videl. Pereshlite eto Kanconeri. Kanconeri! Identificirujte etogo tipa. CHerez minutu Kanconeri govorit: - |to desantno-vysadochnyj modul', komandir. My obmenivaemsya izumlennymi vzglyadami. Desantnyj modul'? Dlya vysadki vojsk vtorzheniya na planetu? - CHto on zdes' delaet? - bormochet YAne-vich. - A chto my teper' budem delat'? - dobavlyaet on, povernuvshis' k komandiru. Starik smotrit na ekran Rybolova. - Trodaal? Est' chto-nibud' iz shtaba? - Peregovorov mnogo, no dlya nas - nichego, komandir. Komandir svyazyvaetsya s oruzhejnym otsekom. - Mister Pin'yac, zhestkij puchok v etu bolvanku. Mister Uesthauz, prigotov'tes' udirat'. Prohodit neskol'ko sekund, i Pin'yac strelyaet. Letyat pylayushchie oblomki. CHast' osnovaniya stanovitsya vishnevoj, zatem bleknet. Posadochnyj otsek ne otvechaet. My snova smotrim drug na druga. - Spuskajtes' potihon'ku, mister Uesthauz, - govorit Starik.

Dva chasa rastushchego napryazheniya. Ni vysadochnyj otsek, ni spasatel'naya stanciya ne otklikayutsya. Sejchas my v dvadcati pyati kilometrah. Modul' zametno povrezhden. Dnishche vsmyatku. Kanconeri govorit, chto udar i pridal asteroidu vrashchenie. Vse ravno neponyatno, chto tut delaet etot modul'. Do Hanaana daleko. Ochevidno, ekipazh otseka pribyl syuda s temi zhe namereniyami, chto i my. Obe voyuyushchie storony pol'zuyutsya chuzhimi spasatel'nymi stanciyami. Uesthauz govorit, chto mozhet prisposobit'sya k trepyhaniyam asteroida. No rabota - poka ne udastsya kakim-to obrazom zayakorit'sya - budet tonkoj. YA sprashivayu komandira: - Kakoj smysl? Mozhno zhe projti ryadom, hot' posmotret', stoit li ovchinka vydelki. On hmykaet i udalyaetsya. YA smotryu na YAne-vicha, na spinu komandira, snova na starpoma. On pokazyvaet mne skreshchennye pal'cy. Tozhe vidit razlozhenie, kotoroe sderzhivaet tol'ko komandir. Bespokoit menya komandir. On chertovski blizok k krayu. Esli u nas tut nichego ne vyjdet, on mozhet slomat'sya. Vse nashi bedy padayut na ego plechi, nesmotrya na to chto slishkom mnogoe zavisit ne ot nego. - Pyatnadcat' kilometrov, - govorit Ber-beryan. Rouz i Trodaal obmenivayutsya razmyshleniyami o sokrovishchah, kotorye mozhno otyskat' na spasatel'noj stancii. Slyshu chto-to naschet medsester. Trodaal chasto sam sebya perebivaet, povtoryaya vsluh uslyshannoe po radio. Situaciya ochevidna. Ta firma pytaetsya razmolot' v poroshok Hanaan i vse nashi bazy. Novosti s bol'shogo sputnika trevozhnye. Vojska protivnika vysadilis' na ego poverhnost'. - Pohozhe, ploho, ser, - govorit Nikastro. Ego lico bledno, golos slab. YA dogadyvayus', chto u nego na ume. Kakoj smysl vyzhit' v polete, vernut'sya domoj i pogibnut' vo vremya vtorzheniya? Kak zhe oni dejstvuyut na samom Hanaane? Navernyaka est' ogromnye territorii, gde oni mogut vysazhivat'sya, ne vstrechaya prakticheski nikakogo soprotivleniya. Naprimer, tam, kuda pribyl ya. Edinstvennoe, chto im pridetsya sdelat', - probit' bresh' v planetarnoj zashchite, - Desyat' kilometrov, - dokladyvaet Ber-beryan. - Kto iz nashih umeet rabotat' v otkrytom kosmose? - sprashivaet komandir starpoma. - Sejchas posmotryu spiski, komandir. - YAnevich udalyaetsya vo vnutrennij krug, razgovarivaet s Kanconeri. - Komandir? Mister Bredli, mister Pin'yac, shef-kvartirmejster Nikastro, Della Vek'ya. - Kto takoj Della Vek'ya? - Novyj paren' u Vejresa. Tretij v remontnoj komande. - U kogo bol'she chasov? - U mistera Bredli i serzhanta Nikastro. - Serzhant ni razu ne vyhodil v otkrytyj kosmos, skol'ko ya ego znayu. - YA pojdu, - govorit Nikastro. Neskol'ko izumlennyh par glaz tarashchatsya na nego. Nikastro - dobrovolec? Byt' togo ne mozhet. - YA bol'she ne hochu posylat' zhenatyh, serzhant. - A kakaya raznica? S Hanaanom vse koncheno. Mozhno konchit' i so mnoj. U menya opyt. Bredli - novichok. Nikastro i Starik obmenivayutsya vzglyadami. - Horosho. Kamera na shleme dolzhna nepreryvno rabotat'. |j, tam, otkryvajte lyuk. - Pyat' kilometrov, - soobshchaet Berberyan. - Udachi, - ulybayus' ya prohodyashchemu mimo Nikastro. - Spasibo, ser. Vozvrashchayus' glazami k ekranu. My blizko. Manevrovye ogni, soglasno prikazu komandira, napravleny na asteroid. Proyavlyayutsya detali kartiny. Ogromnaya zhelezo-nikelevaya glyba s karbunkulom na boku... Desantnyj modul' vyglyadit tak, kak budto perezhil tri vojny. YA vse eshche lomayu sebe golovu, pytayas' ponyat', chto on zdes' delaet. Komandir naklonyaetsya u menya nad plechom: - Hmm. Strannye proishodyat veshchi. I perepolzaet k Uesthauzu. Tot manevriruet, prisposablivayas' k vrashcheniyu asteroida. Skala postepenno zanimaet vse pole zreniya kamery. Nikastro proplyvaet pyatidesyatimetrovyj zazor i myagko prizemlyaetsya. Magnitnye podkovki fiksiruyut ego nogi na poverhnosti asteroida. Menya vyselili s moego kresla. Sam komandir. My s YAnevichem smotrim emu cherez plecho. Skvoz' pomehi slyshen golos Nikastro: - CHto snachala, komandir, modul' ili stanciya? - Modul'. Posmotri, net li vyzhivshih. Ne hochu, chtoby ty vlez v lovushku. Starik nazhimaet na knopku, on vse zapisyvaet. - Soobshchenie dlya nas, komandir. Iz shtaba. |to Trodaal. - YA voz'mu, - otvechaet YAnevich, probiraetsya k radistu, smotrit, kak tot pishet. Vozvrashchaetsya i vruchaet mne poslanie. V shtabe hotyat, chtoby my vstretilis' v tochke zapravki s korablem-nositelem. Admiral v mudrosti svoej prikazal vozvrashchayushchimsya klajme-ram sobrat'sya tam i ne pokazyvat'sya. V sluchae neobhodimosti korabli-nositeli perepravyat nas na bazu Vtorogo flota. YA peredayu soobshchenie Stariku. Smotrit, kivaet. - Budem chto-nibud' otvechat'? - sprashivaet YAnevich. - Potom. Nado snachala posmotret', chto tam vnizu. On smotrit na razdelennyj popolam ekran. Naverhu Nikastro, vnizu to, chto on vidit. Nikastro obhodit otsek krugom. Tot v plohom vide. Nikastro zaglyadyvaet vnutr'. Desantnyj tryum zabit izurodovannymi telami. ZHestkaya posadka. - Posle takogo vryad li kto vyzhivet, - bormochet komandir. - Rulevym moglo povezti bol'she... Dumayu, emu pridetsya zabirat'sya vnutr'. Mozhet byt', ih uzhe podobrali. Nikastro, ishchite vhodnoj lyuk. Nikastro nahodit i sprashivaet slegka zvenyashchim i netverdym golosom: - CHto teper', komandir? - Idite vnutr'. - Nado bylo by dublera s nim poslat', - govoryu ya. - Kogda on okazhetsya vnutri, my nichego ne uvidim. - A ty kak otnosish'sya k tomu, chtoby podyshat' vakuumom? - sprashivaet YAnevich zhestkim, razdrazhennym tonom. - My dadim tebe pistolet komandira. Na ego lice prezritel'naya usmeshka. Nado bylo by mne pomolchat', chem chush' porot'. Nikastro otkryvaet lyuk i ischezaet. Polovina ekrana pokryvaetsya hlop'yami snega. Starik osypaet proklyatiyami konstruktorov korablya. Mogli by dat' nam diapazon chastot poshire. Napryazhenie narastaet. Pyat' minut. Desyat'. Gde zhe Nikastro? Pyatnadcat'. Pochemu on ne vyhodit na svyaz' s oborudovaniya stancii? Dvadcat' minut. Pohozhe, ego pojmali. Smozhem li my ih pripugnut' luchevym oruzhiem? Ne ostavlyat' zhe ego zdes'... - Vot on, komandir! - krichit Trodaal. - Pereklyuchi k nam. Iz spikera pod ekranom donositsya hriplyj golos Nikastro: - ...Kak ponyali? - Slyshim vas, Nikastro. |to komandir. Dokladyvajte. - Nikogo net doma. Kto-to postaralsya i ubral otsyuda vse i vsya. Goryuchee - fuk. Medikamenty - pusto. Desyat' korobok neprikosnovennogo zapasa. Vot tak vot. YA vse vspominayu vnutrennost' modulya. Pochti kak v sbitom pod Terbejvillem bombere. - Proklyatie! - govorit Starik. - Podtashchite k lyuku vse, chto smozhete. - I obernuvshis': - Starshij pomoshchnik! Soobshchite v shtab, chto na randevu vyjti ne mozhem. Ne hvatit topliva. - Povorachivaetsya obratno. - Nikastro, net li tam zapasnyh skafandrov? - Net, komandir. YA spravlyus'. YAshchiki legkie. Gravitacionnaya sistema otklyuchena. - Akkuratnee tam, serzhant. Konec svyazi. Vozvrashchaetsya YAnevich s zapiskoj i vruchaet ee komandiru. SHtab prikazal ostavat'sya zdes'. Starik morshchitsya ot omerzeniya. YAnevich naklonyaetsya i shepchet: - My tut ne odni, komandir. V dvuhstah tysyachah kilometrov v napravlenii dva sem' sem' dvenadcat' gradusov nadir zaregistrirovan slabyj sled nejtrinnogo istochnika. YA velel Ber-beryanu poslat' impul's. |to korvet. Opoznavatel'nyh znakov net. - Otnositel'naya skorost'? - Prakticheski nol'. - Dvigateli na minimal'noj moshchnosti? - Da, ser. Komandir zadumchivo sprashivaet mimo mikrofona: - CHego eto on pryachetsya? Smotrit v displej. Nichego osobennogo ne proishodit. - Nikastro? Vy menya slyshite? Net otveta. - Navernoe, vynosit raciony, - govoryu ya. - Blestyashche. Vot. Sadis'. Rasskazhi emu, chto proishodit. A sam soskal'zyvaet s kresla i napravlyaetsya k Uesthauzu. - Ujdem ot etogo tihoni na tu storonu vot etoj navoznoj kuchi. Lishnee vnimanie nam ni k chemu. A ya vot chuyu, chto nas uzhe zasekli. Razdaetsya krik Berberyana: - Komandir, oni vklyuchayut dvigateli! - A znaesh', otkuda mog vzyat'sya modul'? - govoryu ya YAnevichu. - Nashi rebyata podbili transport, a potom rasstrelyali moduli pri vysadke. YAnevichu eto neinteresno, on ne otryvaet glaz ot displeya. - Sootvetstvuet izvestnym faktam. Skoree vsego klajmernaya ataka. YA smotryu v akvarium i ne mogu razobrat', proishodit chto-nibud' interesnoe ili net. - On uskoryaetsya, - dokladyvaet Berbe-ryan. - Medlenno. - Kuda on idet? - Ogibaet poyas. On, navernoe, letel syuda, a potom zametil nas. - Priblizhaetsya? Posle pauzy Berberyan otvechaet: - Da, ser. .Minimal'noe rasstoyanie - vosem'desyat tysyach kilometrov. No idti dolgo. Pohozhe, on hochet uskol'znut'. Uskol'znut', priblizhayas'? Da, mozhet byt'. Esli tak on nadeetsya dobrat'sya do svoih. - Mister YAnevich, - bystro govorit komandir. - Idite i dushite Vejresa do teh por, poka on ne nazovet vam tochnye cifry. Absolyutno tochnye cifry, kak na samom dele, a ne tak, kak on hochet, chtoby my dumali. Nikastro peretashchil k lyuku pervyj yashchik, ya ob座asnyayu emu situaciyu. - Projdet mnogo vremeni, prezhde chem neobhodimo budet chto-libo reshat', serzhant. Smotrite sami. - |to budet menee effektivno, ser, no ya budu taskat' po odnomu yashchiku za raz. Togda, esli pridetsya smatyvat'sya, u nas uzhe chto-to vse-taki budet. - |to pravil'no. YA peredayu etot plan komandiru, tot vsego lish' kivaet. On zanyat korvetom. Bespokoitsya. Korvet vedet sebya kak-to ne tak. CHerez nekotoroe vremya on zaglyadyvaet mne cherez plecho. - CHto on delaet? - sprashivayu ya. - Kradetsya proch'. Mozhet byt', ponyal, chto my - klajmer. Navernyaka dogadalsya, chto my ego zametili. Dolzhen propolzti vysoko nad nami. - Berberyan dumal, chto oni shli syuda, a potom zametili nas. Mozhet, on podbit? - Pochemu oni togda ne prosyat o pomoshchi? O pomoshchi oni ne prosili. Ni Rybolov, ni Trodaal nikakih signalov ne registrirovali. - Mozhet byt', podbit sil'no? - Mozhet byt'. YA im ne doveryayu. On idet k Uesthauzu. U Starika otkrylos' vtoroe dyhanie. Plechi uzhe ne sgorbleny. Lico ne takoe zheltoe, na nem poyavilas' reshimost'. Vozbuzhdenie cheloveka, gotovogo k dejstviyu. Bud' korabl' v luchshem sostoyanii, on by prygnul na korvet - prosto posmotret', chto budet. Poyavivshis' v ocherednoj raz, on govorit: - Vosem'desyat tysyach kilometrov - normal'naya distanciya dlya luchevogo oruzhiya. I snova uhodit, chtoby napomnit' Uesthauzu, chto asteroid dolzhen byt' raspolozhen strogo mezhdu nami i ulepetyvayushchim korvetom. Nikastro poyavlyaetsya so vtorym yashchikom. YA smotryu na chasy i udivlyayus', kak mnogo vremeni zanimaet ego rabota. Vremya szhimaetsya. Iz lyuka v oruzhejnyj otsek poyavlyaetsya starpom v obnimku s metallicheskoj korobkoj i listkom bumagi v ruke. Komandir vnimatel'no rassmatrivaet soderzhimoe yashchika. - Razdajte ih, - govorit on i hvataet razorvannyj listok. YAnevich vruchaet mne paek, ya tiho smeyus'. - CHto-to ne tak? - sprashivaet Starik. - Avarijnyj racion! |to luchshe, chem to, chto my edim poslednie tri mesyaca. YA dergayu za petlyu nagrevatelya i cherez minutu razvorachivayu fol'gu. Bozhe moj! Dymyashcheesya myaso! Ne to chtoby mechta gurmana. CHto-to tipa ragu s kartofelem iz serogo hryashchevatogo myasa, kakie-to neponyatnye ovoshchi i desert - prikidyvaetsya shokoladnym pirogom. Glazur' s piroga vplavilas' v ragu. YA vylizyvayu tarelku i srygivayu: - CHert voz'mi, klass! YAnevich razdaet edu kazhdomu, protyagivaet mne eshche odnu porciyu. V yashchike ih sorok dve. Poslednyuyu on otkladyvaet dlya Nikastro. Na moj voprositel'nyj vzglyad on otvechaet: - |to dlya tvoego druga. Iz niotkuda, iz tainstvennyh metallicheskih zaroslej poyavlyaetsya Neustrashimyj Fred, on tretsya o moyu golen' i murlychet. YA razogrevayu ego porciyu, kradu iz nee pirog i stavlyu podnos na pul't. Fred vylizyvaet tarelku bystree menya. Komandir rassmatrivaet prinesennyj YAne-vichem listok, potom otdaet ego mne i razogrevaet svoyu porciyu. Nabor cifr. Vejres - klassicheskij ekzemplyar. On klyalsya, chto AV u nas net. I vodoroda v dva raza bol'she, chem on govoril. YA otryvayu glaza ot listka. - YA dushil ne Vejresa, a Dikerajda, - govorit YAnevich s nabitym rtom. - Vejres by ne priznalsya. YA podnimayu brov': - No ved' nemnozhko i emu dostalos', net? - Teper' mne poluchshe, - govorit Starik i kidaet tarelku v pustuyu korobku iz-pod pajka. YAnevich obhodit korabl', rukovodya priborkoj. U kazhdogo iz nas poyavilas' dopolnitel'naya rabota. Prihoditsya zatykat' dyry, ostavlennye uhodom Pikro i Brauna. Predstavit' sebe ne mogu, kak spravlyaetsya Venres. YA redko byvayu v inzhenernom otseke. Boyus' shlestnut'sya s Vejresom. V kayut-kompanii my ele terpim drug druga. Ne ponimayu. Nikakih ser'eznyh prichin.

Menya budit YAnevich. I bledno ulybaetsya: - Spim na postu? Estestvenno. Vse uzhe nedelyami s postov ne uhodyat. - Boyus', chto uzhe i kojku ne najdu. CHuzhaya territoriya. CHto sluchilos'? - Korvet izmenil kurs. Maksimal'noe sblizhenie - pyat'desyat pyat' tysyach kilometrov. Komandir schitaet, chto eto ploho. - O Gospodi! CHto my im sdelali? On usmehaetsya: - Mozhet byt', te parni v Ratgebere tozhe tak govorili. - Aga. - Nado dumat', eta posudina stoit pod pervym nomerom v ih chernom spiske. Palach vernulsya... - On zamolchal na nekotoroe vremya. - Poroj mne kazhetsya, chto on renegat. - V smysle? - Stil' ego takoj. S bol'shoj zloetyo. - Hmm. Kak tam Nikastro? - Sdelal eshche odnu hodku. YA probegayu pal'cami po klavisham, napravlyayu kameru tuda, gde Hanaan. Bol'shoj spektakl' eshche dymitsya. - I kak? - Starik chto-nibud' pridumaet. Bros', Stiv. Dumaj sam. Ty uzhe bol'shoj. V sleduyushchij raz ty sam budesh' Starikom. Podhodit komandir. On snova polinyal. - Nastoyashchaya nebesnaya feeriya, pravda? Ber-beryan govorit, chto korvet vedet sebya kak podbityj. Kanconeri s nim soglasen. Giper-genera-tory i svyaz' ne rabotayut. Raket net. A to by oni nam vcepilis' v holku. |ta stanciya slishkom izvestna. - Dumaesh', oni ostavyat nas v pokoe? - My vyglyadim slishkom legkoj dobychej. - CHerez pyat' minut korvet budet v optimal'noj konfiguracii dlya vystrela, komandir, - dokladyvaet Berberyan. - Ochen' horosho. Starik idet navestit' snachala Uesthauza, potom Kanconeri. - Po mestam! My i tak po mestam. Komandir obrashchaetsya ko mne: - Nikastro obratno vnutr'. YAnevich zaglyadyvaet Trodaalu cherez plecho. Radist nachal zanosit' peregovory v bortovoj zhurnal. Starpom vybiraet kakie-to iz kopij i prinosit ih ko mne. CHitat' eti cifry - kak raskrashivat' kartinku po nomeram. Postepenno ona vyrisovyvaetsya. |skadril'yam, atakovavshim tot konvoj, soputstvoval uspeh. I dvum drugim, kotorye udarili vsled za pervymi tremya, - tozhe. Sredi bumag okazalas' odna osobenno interesnaya. - Komandir, "Vos'moj shar" opyat' eto sdelal. - Kak tak? Pohozhe, on lish' slegka zainteresovalsya. - Pritashchil domoj ocherednye shest' zvezd, dve krasnye i chetyre belye. |to oznachaet, chto emu udalos' podbit' dva boevyh i chetyre 1'ruzovyh borta. - Hmm. Henderson delo znaet. Nedaleko ot Vnutrennih Mirov oni pytayutsya sdelat' nechto sovershenno iz ryada von. Vtoroj flot sovershaet nalet na sistemu Tompsona. Tyazhelye korabli ostayutsya pozadi, ohranyayut flotiliyu korablej-nositelej, tankerov i tenderov, s kotoryh sprygivayut klaj-mery. Oni dazhe boezapas vozobnovlyayut v kosmose. Interesno. Hotelos' by znat', ostanetsya li u nas hot' odin klajmer, kogda osyadet pyl'. Nikastro na bortu. - Davaj na mesto, serzhant. Pohozhe, u nas nepriyatnosti. YA smotryu, kak on peretaskivaet poslednij yashchik s racionami. CHert voz'mi, a mne kuda luchshe. Potryasayushche, kak neskol'ko yashchikov mogut podnyat' cheloveku boevoj duh. - Priblizhaetsya k optimumu, komandir, - govorit Berberyan. - Ochen' horosho. Gotov'tes', mister Uest-hauz. Nikastro uzhe vnutri? - On u lyuka, komandir. - Mister Vejres, zaberite Nikastro vnutr'. - O chert! - rychit Berberyan. - Komandir, nas naduli. Pusk raket. CHetyre shtuki. - Rasschitat' skorost'. Vremya podleta, Kanconeri! - Est', ser! - Peredat' astrogatoram. Uesthauz oglyadyvaet otsek. My vstrechaetsya vzglyadami. On ulybaetsya i vozvrashchaetsya k rabote. CHerez akvarium nesutsya chetyre krasnye zvezdochki. Pri uskorenii v sto g oni doberutsya bystro. - Nikastro vnutri, - ob座avlyaet Vejres. - Gotovy, mister Uesthauz? - Gotov, komandir! - Inzhenernyj otsek! Perehod na annigilyaciyu! - Est' perehod na annigilyaciyu! My sobiraemsya v klajming?.. Horosho. Oni priznalis', chto u nih est' AV. No mnogo li eto nam dast? Kanconeri zakonchil raschety. - Podlet raket cherez tridcat' sekund. Kuda devaetsya vremya? - My smozhem, mister Uesthauz? - Dannyh u menya dostatochno, ser. Tol'ko esli oni ne perejdut v giper. - Ob etom oni, pozhaluj, ne vrali. Takie anomalii dvigatelya oznachayut vyhod iz stroya gipergeneratorov. - Desyat' sekund, - govorit glavnyj kom-p'yutershchik. - Pyat'... Zavyvaet sirena. YA slyshu "tri" i "dva", i my uhodim v klajming. CHerez shest' minut my vozvrashchaemsya obratno. Korvet tak blizko, chto, kogda kamera pushki ego zahvatyvaet, on zanimaet ves' ekran. CHerez razdelyayushchee prostranstvo letyat izviliny molnij. Na takom rasstoyanii ne vazhno, est' li u nih zashchitnyj ekran. Starik smeetsya: - My tebe tozhe sovrali, ohotnik. Ostavalsya u nas AV. V bortu korveta poyavlyayutsya krasnye razrezy. Odin, okolo nosa, vypiraet i lopaetsya. Skvoz' prolom hleshchet liven' barahla. Trevoga. Snova v mir prividenij. Ryadom so mnoj komandir. - Davaj v oruzhejnyj, moj mal'chik. Teper' u nas nichego ne ostalos', krome tvoej igrushki. U Ito izluchateli dolzhny ostyt'. Cel'sya v dvigateli. Davaj! SHevelis'! Protiskivayas' v lyuk oruzhejnogo otseka, ya slyshu ego spor s Uesthauzom. Vrode by Uesthauz hochet drapat', poka eshche est' zapas dlya klajminga. YA okazyvayus' v kresle u pul'ta moej pushki. Pin'yac ee uzhe razogrel. Plyvut dannye o celi. Sbrasyvayu predohraniteli, osmatrivayus'. Ne nervnichaet tol'ko Pin'yac. YA pereklyuchayus' na ruchnoe upravlenie. Sdelayu vse sam. Trevoga. CHert poberi! YA ne gotov! Von on. Sudya po zvezdam, my zashli s drugogo borta. Nacelivayus' v centr korablya. Strelyayu i pytayus' perenacelit'sya blizhe k korme. Dyrochki v kryl'yah motyl'ka. - Slishkom vysoko! - krichu ya. - Nado pod krylo! Iz korveta vyhlestyvaet luch. Prohodit mezhdu kenom i torom, korabl' kachaetsya. Opora pylaet i razvalivaetsya na kuski. YA b'yu v osnovanie lucha. - Vniz, chert poberi! My dvizhemsya, no slishkom medlenno. |to bezumie. Dva pitbulya s perelomannymi hrebtami pytayutsya vcepit'sya drug drugu v glotki. U korveta v bortu novye sledy ot shvejnoj mashinki. Iz nekotoryh struitsya gaz. Krylo zametno podnimaetsya. Na samom dele eto my teryaem vysotu. Vokrug zarabotavshego dvigatelya korveta pylaet plamya. Stezhki bystro dvigayutsya v storonu kormy. Kol'ca pricela naezzhayut na ventilyatory tepla, dergayutsya obratno. Gospodi! Tak blizko, chto ego prosto rukoj dostat'. Krasnye lampochki u menya na pul'te. - Boepripasy konchilis'! - krichu ya. - Pora svalivat' otsyuda! Trevoga. Perehod v giper. Eshche odin luch iz korveta. Bum! Tret'ya puskovaya sletaet s tora gradom oskolkov. Tret'ya puskovaya, s kotoroj my tak namuchilis' posle Ratgebera. Dast Bog, trakt uskoritelya ne zatronut. A to v klajming ujti ne smozhem. Mir stanovitsya prizrachnym. No vsego na neskol'ko minut. Vyhodim. Kamery ishchut, ohotyatsya za korvetom. CHto on delaet? Idet za nami? Vot on. Gde-to okolo dvuh tysyach kilometrov. Uskoryaetsya... vzryv sverhnovoj! CHert poberi! Pohozhe, neskol'ko kameshkov my emu v kameru sinteza zakinuli. Slabyj i nerovnyj, nesetsya pobednyj gul po operacionnomu otseku. YA vyvalivayus' iz kresla, tol'ko teper' osoznav, chto ne pristegnulsya. I lyuk v otsek nikto ne zadrail. YA polzu k nemu i zahlopyvayu. YAnevich zhdet, ulybaetsya. - CHertovski klassnaya snajperskaya strel'ba dlya odnonogogo intellektuala. YA tozhe ulybayus': - Aga! Nu, vot. Eshche odna zvezdochka u Starika. Komandir snova s hmurym vidom navisaet u Uesthauza nad plechom. Berberyan i Karmon odnovremenno govoryat. Rybolov chto-to krichit. - Veselis', - govorit YAnevich. - Vecherinka tol'ko nachinaetsya. V akvariume displeya chto-to dvizhetsya. CHto klajmer podbit, oni znayut. Oni ne znayut, chto teper' my bezoruzhny. Pohozhe, chto my ih napugali. Karmon rabotaet v rezhime samoj krupnomasshtabnoj setki. Povsyudu krasnye i zelenye bliki. Starik chto-to burchit Trodaalu. Ochevidno, sporit so shtabom. V tochku zapravki nam nikak ne popast'. Nasha edinstvennaya nadezhda - Tervin. - Prigotovit'sya k perehodu v giper! - govorit Starik. Nam prihoditsya prygat'. Nado podobrat'sya kak mozhno blizhe. Mozhet byt', sohranilsya hot' kakoj-nibud' loskutok planetnoj zashchitnoj sistemy. Vystrel naudachu. Mozhem zaputat' sled, potom otklyuchit' dvigateli, ostaviv tol'ko avarijnuyu sistemu, i drejfovat' k celi. No ekipazh ne gotov k perehodu v norme. Samyj optimistichnyj prognoz Kanconeri - eto devyat' dnej puti. Skvoz' samoe peklo bitvy. Net, spasibo. Takie progulki - dlya samoubijc. Hvatit li u nas vodoroda na pryzhok i korrekciyu skorosti pri podhode? A chego voobshche dumat'? Komandovanie mozhet prosto ne vyslat' v eto peklo buksiry radi odnogo-edinstvennogo pobitogo klajmera, kotoryj im sovershenno ne nuzhen. Komandira eto s vidu ochen' malo trogaet. On na pod容me ocherednogo cikla nastroeniya. Podshuchivaet. Prosit u Trodaala i Rouza adresa devic, kotorymi te nepreryvno hvastayut. - Prygaem, mister Uesthauz. Maksimal'noe otnoshenie sdviga. Oj-ej-ej! Da my ne odni. Nas privetstvuyut yadernye vzryvy po kursu. SHansov u nas vse men'she i men'she. Boyus', ne vyjdet. CHertovski interesnyj byl polet. Ryadom so mnoj - komandir. - Pojdi soberi svoi bumagi. - Ser? - Soberi svoi bumazhki i zapihaj ih v yashchik iz-pod avarijnogo raciona. YAshchik sun' pod siden'e. YA begu v ekspluatacionnyj otsek, sryvayu svoyu kojku. - CHto sluchilos'? - sprashivaet Bredli. On ne znaet, chto my tol'ko chto srazilis' s korvetom, chto za nami gonyatsya rakety. Krigshauzer tozhe zdes'. - Skazhite pryamo, - umolyaet on. YA v obshchih chertah obrisovyvayu situaciyu: - Plohi dela. No na Starika mozhno polozhit'sya. |to ih obodrilo. Lyudi iz ekspluatacionnogo otseka nevozmutimy. Mozhet byt', takih special'no otbirali. Prohodya cherez oruzhejnyj, ya ostanavlivayus'. Mrachnyj Pin'yac vydavlivaet iz sebya ulybku i tyanetsya rukoj k moemu plechu. - Vse bylo normal'no, lejtenant. ZHelayu udachi. Prosto napishite, kak vse bylo. Dlya Pin'yaca - zhest prosto dramaticheskij. - Napishu, Ito. Obeshchayu. Skladyvayu svoe barahlo pod kreslo starpoma. ZHal', chto vot s Vejresom mne ne pomirit'sya. - CHto sluchilos'? - sprashivayu ya Rybolova. Mavzolejnaya tishina operacionnogo otseka vynuzhdaet govorit' tiho-tiho. - Huzhe stanovitsya. |kran pered nim ischerkan sledami vyhodov iz gipera. Karandash nabrasyvaet niti tyanushchihsya cherez etu kashu spagetti raket s vysokim otnosheniem sdviga. My krejsiruem v samom centre pozhara. Obe storony obezumeli ot zhazhdy ubijstva. Dzynn'! Dzynn'! - CHto za hrenovina? Dzynn'! Zvuk takoj, budto pakostlivyj bog-ditya lupit po korpusu korablya vselenskih razmerov kolotushkoj. - My prygaem v giper i obratno, - govorit Rybolov. - Haotichno. YA to zhe samoe podumal. |to sposob zapudrit' mozgi slaboumnoj rakete. No k grohotu eto otnosheniya ne imeet. Dzynn'! - CHto eto za shum? Udar prihoditsya po kenu, po duge v chetvert' ego obhvata. - Mister Uesthauz skazal, chto u nas problemy s korrekciej inercii. - No eto zhe... - Komandir, govorit inzhenernyj otsek. V shestom zapasnom rezervuare prygaet kusok zamerzshej vody. Est' li vozmozhnost' ne menyat' skorost', poka my budem plavit' i sushit'? - Net. Grohot ne meshaet zhit'. Vse ravno plav'te. - Est'! |to byl Dikerajd. Davno ya ego ne videl. Postavlyu emu piva, esli vyberemsya. - Oruzhejnyj otsek, dolozhite o sostoyanii orudii. - Luchevoe oruzhie v poryadke, komandir. Ohladili i podregulirovali, na paru vystrelov hvatit. V dueli s korvetom my chut' bylo vovse ne lishilis' luchevogo oruzhiya. - No dolgo oni ne protyanut, komandir. - Strelyat' budem, tol'ko esli rozhdestvenskij podarok k nam na koleni plyuhnetsya. Starik vernulsya vo vremena svoej molodosti i otyskal tam eshche kakie-to zapasy chego-to takogo, chto pridaet emu sil. On tancuet ot posta k postu, nervnyj, kak shlyuha v cerkvi, pochti zhelaya, chtoby prizhalo eshche potuzhe. Trubka rygaet yadovitymi klubami. My po ocheredi morshchimsya, kashlyaem i trem glaza. I uhmylyaemsya v spinu uhodyashchemu komandiru. On zhiv. On snova nas vytashchit. |ta vera, kotoroj komandir tak boitsya, kotoraya tak ego besit, kotoruyu on tak lyubit, pomogaet mne chut' luchshe ponyat' i ego, i Rybolova. Rybolov vruchil svoi dushu i zhizn' Komandiru Vselennoj. A poka, v ozhidanii nachala svoego puteshestviya v nebesa, on prosto nalegaet na vesla. Ostal'nye ustupayut vere uryvkami, kogda prihoditsya tyazhelo, kogda strashno, chto sami ne spravyatsya, - togda oni veryat vse do edinogo. ZHal', chto komandir sam ne mozhet otyskat' sebe podhodyashchij ob容kt dlya very. On slishkom cinichen dlya lyuboj religii, a admiral ustroil takoj cirk, chto perestal godit'sya na rol' poluboga. CHto togda ostaetsya? Sluzhba? |tomu nas uchili vse gody Akademii. Tannian - sila i slabost' komandovaniya. So vsem svoim strategicheskim geniem vdohnovit' svoih kapitanov on ne mozhet. Kolotushka uspokoilas', no lish' kogda zatychki uzhe podtyanulis' k volosyanym treshchinam pereborok. Klajmer umiraet medlenno, kak chelovek s tyazheloj formoj raka. Kusok zamerzshej vody. Ne na sto procentov nepriyatnyj syurpriz. On oznachaet nemnogo lishnej energii, lishnej podvizhnosti. Ili dolgij, prohladnyj zapas vody dlya lyudej. Gospodi, kak pit' hochetsya! Potet' nechem. - Oruzhejnyj, prigotovit'sya! Est' vozmozhnaya cel' nomer odin. Vektory celeukazaniya peredayutsya. CHto za chert? Odna iz polos na ekrane Rybolova vydelyaetsya yarche drugih. |ta, chto li? Izvlech' smysl iz etogo haosa mozhet tol'ko sovremennyj takticheskij komp'yuter. Ochen' gustoj stala eta smes' i ochen' bystro menyaetsya. My v centre vseobshchego vnimaniya. V displee celaya tolpa zelenyh blikov. Mozhet byt', shtab reshil protyanut' ruku pomoshchi? A vsya nerazberiha mogla poluchit'sya sama soboj. - Komandir, inzhenernyj na svyazi. |to opyat' Dikerajd. A Vejres-to gde? - Komandir, potok vodoroda iz gidrolizerov neustojchiv. Nam mozhet ne udast'sya proizvesti dostatochno vodoroda dlya vypolneniya vashih ukazanij po otnosheniyam sdviga. - Vspomogatel'nye? - Rabotayut. - Rezervnyj vodorod? - Hvatit na pyatnadcat' minut. Vyshel iz stroya manometr glavnogo davleniya... My ne znaem, skol'ko vremeni uzhe ottuda berem. Prishlos' smotret' po... - Soobshchite, kogda ostanetsya na pyat' minut. Mister Pin'yac? K nam priblizhaetsya raketa. Nado ee sbit'. - Navodku proizveli, vedem slezhenie, komandir. - Po moej komande, - govorit Starik i otpravlyaetsya sheptat'sya s Uesthauzom. - Komandir, eshche odin ob容kt s neizbezhnym stolknoveniem, - dokladyvaet Rouz so spokojstviem psiha. Ostal'nye ne menee spokojny. Prosto stranno. Steny smykayutsya. V displee teper' chto-to vidno - lokal'no. Na nas letit raketa. Pridetsya s nej potancevat', sbit' s tolku i v normal'nom prostranstve dobit' luchevym oruzhiem. Mel'chajshaya zaderzhka, i ta firma zagonit nas v smertel'nuyu transheyu. Trevoga. Vyhodim v normu. - Davajte, mister Pin'yac. Rezul'tat ne slishkom effekten. Raketa isparyaetsya, no ya ne vizhu ee gibeli na ekrane. - Komandir, oruzhejnyj na svyazi. Gamma-lazera bol'she net. Razvalivaetsya eta kucha hlama. Tanec snov na granice smerti tyanetsya eshche polchasa. My sbili eshche chetyre presleduyushchie rakety, poteryali eshche odin lazer. Uesthauz promatyvaet toplivo, kolduya nad skorost'yu. U komandira, kak vsegda, kakaya-to svoya mysl'. YA ni malejshego ponyatiya ne imeyu, chto on planiruet. Pytayus' otvlech'sya na sobstvennye problemy. Peremena. Ochen' zahvatyvayushchaya. V nas letyat tri rakety. Kak na etot raz uvernemsya? Vremeni na hitrosti net. Ostanovit'sya i sbit' odnu - nastignut drugie. - Komandir, inzhenernyj na svyazi. - |to snova Vejres. - Vodoroda ostalos' na pyat' minut. - Spasibo, mister Vejres. Maksimal'naya moshchnost'. Zakachajte v hranilishche, skol'ko smozhete. YA panoramiruyu Hanaan. Eshche blizhe. Peshkom dojti. - Ser? - sprashivaet Vejres. - Minutku. Uesthauz, prodolzhajte. Lejtenant, prosto vydajte vsyu nakoplennuyu moshchnost'. Komandir pogruzhaetsya v svoi mysli. YA smotryu v displej, smotryu na Uesthauza. On zakonchil tanec. Hanaan razduvaetsya, kak vozdushnyj shar. My nesemsya pryamo na nego. Komandir vklyuchaet interkom i nachinaet veshchat' na ves' korabl'. - Soldaty, ostalos' yuyat' poslednij bar'er, i u nas ostalas' poslednyaya ulovka. |to byl horoshij korabl'. Na nem letali otlichnye komandy, a nyneshnyaya - samaya luchshaya. No teper' korabl' mertv. On ne mozhet letat' i ne mozhet drat'sya. CHto za porazhencheskie razgovory? Starik nikogda ne sdaetsya. - My vyjdem na orbitu po etu storonu luny i razdelimsya na otseki. Tu firmu eto dolzhno udovletvorit'. Sluzhba spaseniya nas podberet. V otpuske soberemsya u menya v Kente na uzhin v pamyat' nashego korablya. YA uzhe chuvstvuyu, kak pahnut sosny, slyshu briz v ih kronah. Neuzheli Meri i vpravdu ushla?.. SHeron... Ty privela obratno svoj klaj-mer, lapon'ka? V drake s konvoem ih ne men'she dyuzhiny propalo... |kipazh otvechaet Stariku molchaniem. Samoj nerushimoj tishinoj, kakuyu ya v zhizni slyhal. A chto govorit'? Predlozhite drugoj variant. - Soldaty, nashimi rukami delaetsya istoriya. YA gorzhus', chto sluzhil s vami. Vpervye Starik komanduet korablem sidya. On konchilsya. Rasstrelyal poslednij disk.m No vse tak zhe v'yutsya vokrug nego bespokojnye kluby dyma. - Skoro li, mister Uesthauz? - sprashivaet on oslabevshim golosom. My delaem poslednij kratkij perelet v gi-pere. Prodolzhaem sbivat' s tolku rakety. - Dve minuty tridcat'... pyat' sekund, komandir. Strannyj etot Uesthauz. Nevozmutimyj. Tot zhe professional, chto i v den' pogruzki na bort. Kogda-nibud' on s hladnokroviem Starika budet komandovat' klajmerom. - Serzhant Nikastro, obratnyj otschet k razdeleniyu. Trodaal, vprysnite eshche raz v shtab informaciyu o nashih namereniyah. Mister Uesthauz dast vam dannye orbity. Vospol'zujtes' vtoroj avarijnoj chastotoj. CHto budut delat' rakety, kogda ih cel' razletitsya po pyati napravleniyam? Tri rakety. Kto-nibud' da vykarabkaetsya. |j, vy, bogi vojny, dajte peredohnut'! SHans est'. Kakoj-nikakoj, a est'. Hozyaeva etih ohotnikov preispodnej ne mogut popravlyat' dejstviya svoih psov. Tem prihoditsya rasschityvat' isklyuchitel'no na sobstvennye tupye mozgi. Potomu-to my do sih por zhivy. Spazm u menya v zheludke eshche tuzhe. Strashno. Na nas s revom nesetsya moment istiny. My proshli bar'er, za kotoryj protivnik poka ne riskuet pereshagnut'. Mozhet byt', liniya planetarnoj oborony zavyazala smertel'nyj uzel vokrug Tervina i za nami gonyayutsya tol'ko eti tri killera-imbecila? CHto na kamere? Tervin. Ego ko vsem chertyam raskoloshmatili, a rabota vse kipit, pletet pauk svoyu ognennuyu pautinu. Klajmer vilyaet. Uesthauz s Vejresom obmenivayutsya proklyatiyami. Poslednie sekundy pered vyhodom na orbitu.

YA vot chto skazhu. Kogda napugan do mokryh shtanov, na drugom sosredotochit'sya trudno. Pishi. Zajmi ruki delom. Vse chto ugodno, lish' by otvlech'sya. - ... devyat'... vosem'... sem'... - tiho zvenit golos Nikastro. SHest' - pyat' - chetyre - tri - dva - odin - NOLX! Ba-bah! Ty mertv. Net. YA ne mertv. Eshche net. Korpus sotryasaet volna grohota - otdayutsya otstrelivaemye bolty. Prevoshodno. Slava Bogu. Hot' chto-to eshche rabotaet kak nado. Menya udaryaet v bok. Nash blok raket unosit nas ot ostal'noj chasti korablya. - Otdelenie rabochego i inzhenernogo s zazhiganiem raketnyh dvigatelej, komandir. Kakoe tonkoe nablyudenie! Golova krugom idet. Akvarium displeya pylaet. Gde rakety? Ne pojmesh'. Antenny byli na tore. My letim vslepuyu... Tyaga prekrashchaetsya. Zatychki stolpilis' u pereborki mezhdu nami i oruzhejnym. Legkost' v golove... Svobodnoe padenie. Iskusstvennoj gravitacii net. Komandir vyplyvaet iz kresla. Serial prodolzhaetsya s uchastiem teper' uzhe sleduyushchih otsekov. Poslednim budet otdelyat'sya ekspluatacionnyj. Grohot tam budet ubijstvennyj. CHarli, nadeyus', ty vyderzhish'. Krigshauzer, ty tak i ne nazval imeni. - Oruzhejnyj otsek otdelilsya, komandir. Odna kamera naruzhnogo nablyudeniya u menya ostalas'. YA slezhu za plamenem raket. Rezko usilivayu uvelichenie. Vizhu tor. On pylaet, kachaetsya, vertitsya, stremitel'no umen'shaetsya, ozaryaemyj raketami. V teh mestah, gde ego lizhut luchi prozhektorov, ostayutsya serebryanye sledy. Klajmer uhodit iz polya zreniya. Poyavlyaetsya polumesyac Hanaana. My idem v storonu rassveta. Nadeyus', spasateli razberutsya v nashih traektoriyah. Vstaet solnce. YArkoe, velichestvennoe, ono polzet po toj izluchine mira, k kotoroj my tak davno vozhdeleem. Gde zhe rakety protivnika? Est' chto-to osobennoe v zrelishche, kogda mat'-zvezda materializuetsya pozadi planety-docheri. |to napolnyaet blagogoveniem pered tvoreniem. Dazhe teper', kogda smert' gonitsya po pyatam. Vot eto da eshche, byt' mozhet, oblaka - vysshie dovody v pol'zu sushchestvovaniya Sozdatelya. Pora snova glyanut' na tor. Bozhe! Novoe solnce! - Tor! Pervaya raketa popala v tor, - proiznosit Berberyan. Golos, kak zhab'e kvakan'e. Nu estestvenno. Top - samaya bol'shaya cel'. CHerez neskol'ko sekund s nim vse budet koncheno... Po nashemu otseku pronosyatsya vzdohi. Slabeet napryazhenie. Teper' nashi shansy - pyat'desyat na pyat'desyat. - Ogo! Snova v tor! - krichit Berberyan. - Vtoraya hrenova proklyataya raketa, mat' ee, tozhe dolbanula v tor! - Davajte dokladyvat' po ustanovlennoj forme, - nastavitel'no predlagaet komandir. YA razve chto ne voyu ot radosti. I vse-taki... Est' eshche tret'ya, zapazdyvayushchaya. Ogromnyj chernyj monstr s moim imenem, vycarapannym na zubah. Nado navesti kameru na Hanaan. Hochu, umiraya, videt' mir. A ved' kak etot mir sladok! Kak prekrasen! Ni odnu zhenshchinu, dazhe SHeron, nikogda ne hotel ya tak, kak hochu etot mir. - Tret'ya v tor celit'sya ne budet, - govorit Larami. - Zatknul by ty svoj sosal'nik, ladno? - ogryzaetsya Rouz. Pin'yac poprobuet poslednij lazer, no etogo ne hvatit. Dva raza uzhe ne vyshlo, verno? I vse ravno Starik pobedil. Kto-nibud' iz nas ostanetsya v zhivyh. Esli sushchestvuet D'yavol (Rybolov v etom ne somnevaetsya), to navernyaka ego lyubimaya pytka - chuvstvo viny. Krome moego, est' eshche tri otseka, i ya nadeyus', chto molot upadet na drugoj. Est' vo mne nekaya chast', absolyutno lishennaya sovesti. Na ekrane vspyhivayut ogon'ki. - Gotov, - udaetsya vygovorit' mne. - Kto? - sprashivaet chej-to golos. - Berberyan? Trodaal? - sprashivaet komandir. Prohodit neskol'ko sekund. YA isstuplenno pishu, potom ostanavlivayus', zastyvayu s karandashom v ruke. - Komandir, - govorit Trodaal, - ekspluatacionnyj otsek ne otvechaet. - A, CHarli. Mat' ih tak. - Vot tak, druz'ya, - govorit komandir. - Vyklyuchajte vse. Mister YAnevich, rasporyadites'... - On zamolkaet, chtoby vybit' trubku. - Vahty po avarijnomu raspisaniyu. Krigshauzer. Fossbrink. CHarli Bredli. Lajt. SHingledeker. Tataburun. Vse pogibli? Net. Kto-to ostalsya v inzhenernom. Bednyaga CHarli. On podaval nadezhdy. Nakrylsya v pervom zhe patrule. Dobro pozhalovat' na klajmer, parnishka. Po nemu ya budu gorevat'. On mne nravilsya. Interesno, vyzhil li Krigshauzer? On terpet' ne mog uhodit' s kambuzika. Ladno, esli ne vyzhil, to bol'she u nego problem net. Ploho, chto ya emu nichem ne smog pomoch'. Vo vsem est' svoi polozhitel'nye storony. Oni ne stradali. Dazhe ne ponyali, chto ih ubilo. Delat' bol'she nechego, tol'ko zhdat' spasatelej. ZHdat' i gadat', uslyshim li my kogda-nibud' signal ih priblizheniya. Pojdu poishchu pustuyu kojku. Usnut' vryad li udastsya, no mne nuzhna peremena. Kuda-to ujti.

Snizu idet razgovor. - Dumaesh', kinut eshche chto-nibud'? - |to golos Karmona. - My - sidyashchaya utka. - Da ne beri v svoyu umnuyu golovu. Patriot, - otvechaet Nikastro. - My vse ravno nichego ne pochuvstvuem. Nikastro otkazyvaetsya verit', chto zavtra sushchestvuet. - Skol'ko nam pridetsya zhdat'? - sprashivaet Berberyan. - Trodaal? Est' chto-nibud'? - Izvinite, nichego net. - Stol'ko, skol'ko pridetsya, Berberyan. - Tro, - govorit Berberyan, - sbegaj na ugol i pozvoni im, chtob potoropilis'. - YA uzhe zvonil, Berberyan. Kakogo hrena tebe eshche nuzhno? - Telochku. I eshche odnu. Mnogo telochek. Batal'on telochek. Ty ih postroj, a polozhu ih ya sam. YA byl prav, usnut' mne ne udalos'. Probirayus' vniz skvoz' pletenie kabelej. Komandir sidit ryadom s Uesthauzom, chto-to pishet. Potom vstaet, trudno idet v kayutu. Dazhe v nevesomosti emu tyazhelo karabkat'sya. On vygorel. Nichego ne ostalos'. Ty privel nas domoj, starina. Derzhis' za eto. - Zajmemsya delom, - obryvaet razgovory starpom. Spokojnym, uverennym tonom. Tonom komandira. - Nado ekonomit' energiyu. Karmon, vyklyuchajte displej. Uesthauz, Kanconeri, sohranite pamyat' i zakryvajte lavochku. Vy tozhe, Dzhanghauz. Berberyan, Trodaal - derzhite apparaturu svyazi v gotovnosti. Mozhet ponadobit'sya dlya pomoshchi spasatelyam. Larami, vyklyuchajte ohladiteli i gazoochistiteli. Vse ravno budet holodno. Vprysnite nam malost' kisloroda. Nikastro, otklyuchite polovinu svetil'nikov. Komu nechego delat', provalivajte. Kogda chelovek lezhit, emu trebuetsya men'she kalorii i men'she kisloroda. Starpom' gotovit nas k golodnomu etapu nashej ekspedicii. - Nadeyus', oni, mat' ih, potoropyatsya! - rychit Trodaal, ne ostavlyaya popytok najti signal spasatelej. - Hochu zhrat', pit', trahat'sya, myt'sya. Ne obyazatel'no v takom poryadke. - Soglasen, - govorit Rouz. - CHto ty imeesh' v vidu, chert voz'mi? - CHto tebe nado pomyt'sya, Tro. Pomyt' vse, vplot' do izgnivshej kocheryzhki. Syuzhet zakruchivaetsya. Poyavlyaetsya Larami, Berberyan snishodit do kakoj-to shutochki. Nastroenie u nih podnimaetsya. Mne ozhidanie nevynosimo. Slishkom my blizko ot doma. Larami stonet, chto pomret, esli v blizhajshie dvadcat' chetyre chasa ne razdobudet telochku. - Eshche protyanesh', - ogryzaetsya Rybolov. Vse oborachivayutsya na nego s otkrytymi rtami. No net, on v igru ne vstupaet. Nizkoprobnoe zasedanie vremenno preryvaetsya. Tovarishchi Dzhanghauza vse zhe ne churbaki beschuvstvennye. - U vas hot' voda byla, - vorchit obychno nemnogoslovnyj Skarlatella. YA povorachivayus', razglyadyvayu ego skvoz' spleteniya provodov. Strannyj tip - Lyubomir Skarlatella. |lektronshchik u Kanconeri. Sta slov ne skazal za ves' patrul'. Molchaliv, nevozmutim, delo znaet. Derzhitsya sovershenno nezametno. Sejchas v ego golose istericheskaya notka, - Poka ne prishlos' vybirat', na chto luchshe rashodovat' energiyu - na ee ochistku ili na obogrev korablya. - Dzhanghauzom ovladevaet vozvyshennoe spokojstvie. Tihim golosom on nachinaet chitat' chto-to iz Pisaniya. Nikto ne prosit ego zatknut'sya. YA spal. Samomu ne veritsya. Dvenadcat' chasov. I eshche by spal, esli by Cia ne ponadobilas' kojka. Zabirayus' v svoe staroe kreslo. Slushayu, kak rebyata chto-to lenivo bormochut. V osnovnom gadayut, chto tam s nashimi druz'yami v drugih otsekah. CHetyrnadcatyj chas. Razdaetsya vopl' Tro: - Vot oni! - Vot oni kto? - sprashivaet mister Uesthauz. Sejchas ego vahta, i on ee stoit, kakova by ona ni byla. - Spasateli... Mat' ih. Oni idut k oruzhejnomu. Suki! On zlobno bahaet ladon'yu po konsoli. - Spokojnee. Dojdet i do nas ochered'. Sukiny syny! Nikogda ne znaesh', naskol'ko ty egoistichen, poka ne popadesh' v situaciyu, gde kogo-to drugogo budut spasat' ran'she tebya. Sorok dve minuty, i kazhduyu my potratili na proklyatiya i zlost' v adres pin'yacevskih golovorezov. Teper' nasha ochered'. Spasateli chestyat nas ne huzhe, chem my tol'ko chto chestili oruzhejnyj otsek. Tri chasa oni tratyat, chtoby ostanovit' vrashchenie otseka. - Buksirovat' nas ne budut, - ob座avlyaet Trodaal. - Budem vylezat' cherez verhnij lyuk. Po otseku razdaetsya zvon. Potom bolee priyatnye zvuki - kto-to hodit po kryshe. YAnevich podzyvaet k sebe menya i mistera Uesthauza. - Pojdem-ka k etomu lyuku. Neobhodimo prosledit' za poryadkom. - CHto ty imeesh' v vidu? - Uvidish'. YA vizhu. Mne .prihoditsya primenyat' ugrozu siloj, kak tol'ko poshla svezhaya voda. Koe-kto gotov ubit' za glotok. K schast'yu, oni slishkom slaby dlya bunta. - Pospokojnee! - ryavkayu ya na Cia. - Mnogo vyp'esh' - razvezet! - Trodaal, - govorit YAnevich, - vozvrashchajtes' k racii. Oni skazhut, kogda razdrait' lyuk. Mne v nozdri b'et zhelchnaya von'. Cia vyvernulo. - Govoril ya tebe... Vprochem, Bog s nim. Posluzhit emu urokom. - Razdrait' lyuk! - krichit Trodaal. - Oni podali perehod. YAnevich proveryaet pokazaniya s nashej storony i nachinaet razdraivat' lyuk. Za nim uzhe tolpyatsya neskol'ko chelovek. S toj storony nas vstrechayut dva kosmicheskih pehotinca na kortochkah, v polnom boevom obmundirovanii. - Nazad! - govorit odin iz nih. - Eshche ne vyhodim! Oni vpolzayut k nam i vstayut u lyuka. Za nimi poyavlyaetsya medbrigada - fel'dsher i dva sanitara v belyh protivochumnyh kostyumah. CHto takoe? Neuzheli my - raznoschiki chernoj smerti? |kipazh sobiraetsya vokrug posetitelej s blagogoveniem dikarej, nachinaet ih trogat', bormotat' chto-to. Ne mogut poverit', chto ih uzhe spasli. Vidali kogda-nibud' takoe eti spasateli? My huzhe, chem svora galernikov. Sto let ne myty. Ne brity. V zaplesnevelyh lohmot'yah. V bolyachkah i koroste. Mnogie oblyseli. Horosho, chto medbrigada ne zhenskaya. Na kuski by razorvali. |ti muzhchiny bol'she ne lyudi. No projdet neskol'ko mesyacev, i na bortu novogo klajmera snova nachnetsya process degeneracii. Odnako ya, slava Bogu, vyhozhu iz igry. Bol'she nikogda. I shef-kvartirmejstera Ni-kastro tam tozhe ne budet... Serzhant Nikastro. - Stiv! Uoldo! Gde serzhant? - Nikastro? - otvechaet YAnevich. - On zhe... nu-ka, pojdem. My razbredaemsya v poiskah. Iskat' nedolgo. Uesthauz nahodit ego srazu zhe. - Zdes'! U generatorov napryazheniya. Fel'dsher! YA podbegayu i vizhu, chto on derzhit ruku na yaremnoj vene Nikastro. - Fel'dsher! - krichu ya. - CHto sluchilos', Uoldo? - Ne znayu. Serdce, navernoe. - On byl uveren, chto ne vyzhivet, - bormochet YAnevich. Fel'dsher prodelyvaet vsyu proceduru reanimacii. Bespolezno. - Zdes' nichego ne sdelat', - govorit on. - V normal'noj obstanovke... - Na klajmerah nichego net normal'nogo. YA v takom ocepenenii, chto dazhe ne chuvstvuyu gorya po luchshemu drugu. Nichego ne ostalos', krome tleyushchih uglej yarosti. Lyudi pokidayut otsek. Pehotincy sledyat, chtoby oni derzhalis' civilizovanno. - Gde Starik? - sprashivaet Uesthauz. - Naverhu, - pokazyvayu ya. - YA shozhu za nim, - govorit YAnevich. - Vy idite. - A Neustrashimyj gde? |j! Fred! Kot vdrug stanovitsya dlya menya samoj neobhodimoj veshch'yu vo vsej Vselennoj. Vse uzhe snaruzhi. Teper' vybiraetsya Uhthauz. - Vasha ochered', - govorit mne doktor. - YA ne mogu. Mne neobhodimo najti... Kosmopehi legko so mnoj spravlyayutsya. Dlinnaya uzkaya truba vyvodit na bort spasatel'nogo sudna. YA perepolzayu bystro. Tam uzhe zhdet drugaya medbrigada. Oni znayut, chto zhdut ne lyudej, a zhivotnyh. Moshchnaya struya vody razmazyvaet menya v lepeshku. YA padayu na holodnuyu zhestkuyu palubu. Tri raza ya pytayus' podnyat'sya na nogi i dobrat'sya do cheloveka so shlangom. On ne obrashchaet vnimaniya. Oni pod polnoj gravitaciej. Moi dryablye, izmuchennye myshcy ne spravlyayutsya. S otvrashcheniem ya podchinyayus' neizbezhnomu, i menya zagonyayut v vannu. Dazhe sorvat' s sebya shmot'e ne dali. Ne tron' der'ma - vonyat' ne budet. |tomu pravilu oni ne sleduyut. Vopya i bryzgayas', ya perevolakivayu sebya v dal'nij konec rezervuara. Vsyakaya ohota voevat' propala. Sverhu spuskaetsya ruka, ya za nee hvatayus'. Vokrug hvatayut rtami vozduh moi tovarishchi. Trodaal grozit iz vanny, chto vseh poubivaet. Medbrigada ego ne vypuskaet, poka on ne peredumyvaet. - Stoyat' mozhete? - donositsya otkuda-to iz mutnogo daleka golos pristavlennogo ko mne sanitara. Tut planetarnaya atmosfera, k tomu zhe on v respiratore. YA utverditel'no hryukayu. - Razdevajtes'. Ser. |to sploshnoe stradanie, no ya spravlyayus'. - A moi veshchi? Sanitar sgrebaet lohmot'ya v korzinku plastikovymi vilami. - Poluchite obratno. Esli zahotite. - YA imeyu v vidu moi veshchi s korablya. Oni mne sovershenno neobhodimy. Vot eto kritichno. Moi dnevniki i fotografii ischeznut, a ya pal'cem shevel'nut' ne mogu. Iz truby, po kotoroj my perebiralis', vyryvaetsya dikij koshachij vopl'. Ottuda letit oranzhevaya furiya. Neustrashimyj ne hochet pokidat' rodnoj dom. Kosmopehu on vydaet vse, chto mozhet. Gospodi, on zhe vzbesitsya, kogda etot so shlangom voz'met ego v rabotu. YA ne prav. Starina Neustrashimyj slishkom oglushen tvoryashchimsya vokrug neslyhannym bezobraziem. On edva reagiruet, kogda ya vyvolakivayu ego iz bassejna. U nego dazhe net sil natyanut' na sebya obychnuyu masku bezrazlichiya. Peredo mnoj voznikaet ruka. - Vypejte eto. YA osushayu malen'kuyu plastmassovuyu butylochku. - Teper' idite v dush, - ukazyvaet sanitar. - Otmojtes' horoshen'ko, no ne teryajte vremeni. Vashi priyateli zhdut. I zavtrak tozhe. - Kak eto zavtrak? - U nas sejchas utro, ser. - Pojdem, Neustrashimyj. YA moyus' nedolgo. V butylochke, kotoruyu mne dali osushit', bylo neveroyatnoj sily slabitel'noe. V moem zheludke ne mnogo togo, ot chego mozhno bylo by izbavit'sya, no on staraetsya izo vseh sil.

Zavtrak okazyvaetsya lenchem. Pered tem kak otpravit' v lazaret i pokormit', nas chetyre chasa ochishchali ot zagryaznenij. YA tak oglushen, chto ne znayu, gde nahozhus'. Valyus' spat' pod kapel'nicej, chuvstvuya sebya shamanskoj kukloj posle ritual'noj ceremonii. Prosypayus' ne skoro. Bol'. Sila tyagoteniya vgryzaetsya v kazhduyu kletochku moego tela. Odnako ya chuvstvuyu sebya takim zdorovym, kakim ne byl dolgie mesyacy. Telo ochishcheno ot yadov. ZHeludok ot goloda zavyazyvaetsya uzlom. CHistota! YA chistyj. Est' li chto-nibud' na svete sladostrastnee, chem prikosnovenie chistoj prostyni k otskoblennoj kozhe? Sanitar pomogaet mne sest'. YA oglyadyvayu palatu. Pohozhe, my vse eshche na bortu spasatel'nogo sudna. Sleva ot menya Uesthauz, sprava - YAnevich. Ne spyat, tarashchatsya v nikuda. - Gde Starik? Vejres, Dikerajd i Pin'yac lezhat pozadi astrogatora. Nas ulozhili v poryadke melochnoj sluzhebnoj ierarhii. Uesthauz izbegaet moego vzglyada. YA znayu, chto on menya slyshit. No otvechat' ne hochet. - Stiv? - V psihicheskom izolyatore, - shepchet Stiv v otvet. - Vytashchili v smiritel'noj rubashke. Ne ponimal, chto vse uzhe zakonchilos'. Hotel otklyuchit' dvigateli. Krichal, chto nado spasat' Dzhonson. - CHert! Vot d'yavol'shchina. Interesno, udastsya li mne otyskat' Meri? Mozhet, ej udastsya emu pomoch'. Gadstvo. Paskudnaya vojna. - Ne najdesh' Meri. Nikomu iz nas bol'she ne vidat' Hanaana. YA oglyadyvayu palatu. Vse zdes'. Dazhe Bredli so svoej komandoj. Kak eto tak? V nih zhe popala raketa... ili net? Ili Ito sbil ee poslednim otchayannym vystrelom? YAnevich vykladyvaet pravdu: - Oni vysadili vojska na Hanaan. CHto? Esli Hanaan poteryan, to dlya etogo b'sho sdelano vse. Vot der'mo. YA povorachivayus' k Uest-hauzu. U nego tam sem'ya. Na ego shcheke sled slezy. So mnoj ryadom chto-to koposhitsya. Neustrashimyj vstaet, potyagivaetsya i perebiraetsya na novoe mestechko - ko mne na grud'. CHto delayut sanitary? - Po krajnej mere ty spasesh'sya, odnoglazyj razbojnik. Hochesh' ty togo ili net. Kogda my pribyvaem na Tervin, Stiv? YAnevich smotrit takim zhe pustym vzglyadom, kak i Uesthauz. - My letim v druguyu storonu. Oni prorvali oboronu Tervina. Poslednie svedeniya - idut rukopashnye boi. Spasateli govoryat, chto svyaz' s Tervinom poteryana. Uesthauz tiho proiznosit proklyatie. Rouz s Trodaalom razvivayut plany na otpusk, im vse ravno, kuda my napravlyaemsya. Larami obmenivaetsya s Berberyanom ravnodushnymi oskorbleniyami. Rybolov sidit na svoej krovati v poze lotosa i obshchaetsya s Gospodom, bol'she pohozhij na joga, chem na hristianina. Diksrajd rasskazyvaet Bredli vsem davno nadoevshuyu istoriyu. Vejres i Pin'yac udalilis' v svoi mrachnye solipsicheskie miry. Krigsha-uzer lezhit v poze embriona licom k stene. Vse zdes'. Vse, krome otca semejstva. - CHert! Gadskaya vojna. Ty provel menya, priyatel', ya tak i ne vymanil tebya iz kustov. Ty ne snimal boevoj raskraski i. ne pokazyval chelovecheskogo lica. Mozhet byt', teper' ty tak spryatalsya, chto nikto uzhe tebya ne uvidit. Esli tak, to proshchaj. My tebya lyubili. Hoteli by, chtoby ty dal nam shans i ponyat'. Proklyataya vojna. Pohabnik Larami napevaet sebe pod nos "Uhodyashchij korabl'". Odin za drugim, s yazvitel'nymi uhmylkami, my podhvatyvaem pesnyu. CHto komu ne nravitsya? V vashu chest' poem, Fred Tannian! "Um-um-du-dumm..."


|pilog


Dvadcat' let proshlo s teh por, kak "Klara Barton" vyvezla ekipazh "B-53" iz sistemy Hanaana. Gospital' byl poslednim sudnom, kotoromu gospoda iz toj firmy dali ujti. CHerez dvadcat' dnej, kogda Tervin okonchatel'no pal, pogib s oruzhiem v rukah admiral Frederik Min-Tannian. On zhil i umer tak, kak togo trebovala ego rol'. Smert' stala ego velichajshim triumfom. Istoriki otmechayut ee kak perelomnyj moment vojny. My, sluzhivshie emu v odnom polete ili vo mnogih, ne mozhem ni zabyt' ego, ni prostit'. No on byl geniem. On postavil pered soboj cel', i on dostig ee. S upryamstvom dvornyagi, vpivshejsya v podkolennuyu zhilu vraga, on pritormozil neumolimuyu postup' Ulanta. Posle etogo vojna byla vyigrana. Nas bylo bol'she, nasha promyshlennaya baza byla sil'nee, hotya orala perekovyvayutsya na mechi ne bystro. Oni byli geroyami, lyudi iz Pervogo klajmernogo flota. Vse, chto govoril o nih Tannian, - pravda. No my - kazhdyj iz nas - byli lyud'mi, podverzhennymi strahu, lyud'mi, zahlopnutymi v plavil'nom kotle vojny. Istinnyj geroj redko kazhetsya geroem. Nastoyashchij geroj prosto delaet svoyu rabotu, hot' v zubah drakona ili v seredine ada. Dvadcat' let proshlo. Lish' teper' bol' utihla nastol'ko, chto mozhno rasskazat' pravdu. Popytok podvergnut' menya cenzure ne bylo - togda. "Grazhdanin" reshil, chto publika eshche dlya takogo ne gotova. Dazhe sejchas te, kto eto napechatal, boyatsya shuma, kotoryj mozhet podnyat'sya... Uzhe, kazalos', navsegda razbityj i poteryannyj, moj drug vospryanul obnovlennyj i stal eshche bolee uverennym v sebe. CHerez shest' let on komandoval specsoedineniem, osvobodivshim Hanaan. YAnevich, Uesthauz i Bredli procvetayut. Pervyj i poslednij do sih por na sluzhbe, admiraly. Uesthauz - professor matematiki na Hanaane. Pin'yac pogib vo vtorom polete na sobstvennom klajmere. Dikerajd byl u nego inzhenerom. CHto stalos' s Vejresom, ne znaet nikto. Vojnu perezhili shestero soldat s klajmera "B-53". Tol'ko dvoe iz nih perezhili mir. Cenu klajmerov, cenu nashej pobedy my vse eshche platim. Poroj mne kazhetsya, chto Ulant vyshel iz vojny s poteryami men'she nashih.
[1] Letuchie gollandcy. [2] Ved'min kotel (nem.). [3] Zapreshcheno (nem.). [4] Nu vot (fr.). [5] Udar miloserdiya, kotorym dobivali smertel'no ranen nogo. (fr.) [6] Ponimaesh' (it). [7] CHto sluchitsya - sluchitsya (isp.). [8] Krepost' (nem.)

Last-modified: Tue, 23 Nov 1999 07:43:49 GMT
Ocenite etot tekst: