Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Perevod M. B. Saprykina
     OCR: Aleksej Nesenenko
---------------------------------------------------------------





     Stoit  voobrazit',  chto dela  v polnom poryadke i  mozhno vysoko  derzhat'
golovu, - bac!  - starina Rok naletit na  tebya s razbegu  i dazhe ne podumaet
izvinit'sya. S Garretami takoe sluchaetsya na kazhdom shagu.
     YA i est' Garret. Polyubujtes':  chut' bol'she  tridcati,  chut' vyshe  shesti
futov,  chut' tyazhelee devyanosta i, boyus', skoro  popravlyus' eshche - ya  ne proch'
pobalovat'sya pivkom. Volosy kashtanovye. CHego tol'ko obo mne ne govoryat - ya i
cinichnyj,  i ugryumyj,  i  nadutyj, buka,  odnim slovom.  Kovaren  kak  zmej,
utverzhdayut  nedobrozhelateli.  No,  chert  voz'mi,  serdce-to u  menya  dobroe,
ej-bogu,  dobroe, ya prosto  neuklyuzhij staryj  mishka s neotrazimoj ulybkoj  i
nezhnoj dushoj.
     Ne  ver'te  sluham.  YA,  konechno, realist,  no  poroj vo mne vspyhivaet
romanticheskij ogonek. Ran'she plamya bylo kuda  yarche, no mne prishlos' pyat' let
prosluzhit' v Korolevskoj morskoj pehote. YA mog by sohranit'sya gorazdo luchshe.
     Morli  nazyvaet menya lentyaem. Gryaznaya kleveta,  ne  stoit slushat' etogo
neposedu,  ch'ya moral' napominaet flyuger pod vetrom. YA ne lentyaj, no  rabotayu
tol'ko, kogda den'gi nuzhny pozarez. YA - chastnyj agent, syshchik.  A znachit, mne
nemalo vremeni prihoditsya provodit' sredi mnogopochtennyh lichnostej,  kotoryh
vy  ne  priglasili by k obedu;  Pohititelej detej, shantazhistov, razbojnikov,
vorov i ubijc.
     Nu da, oni tozhe kogda-to byli nevinnymi mladencami.
     V  moej  zhizni  net  nichego  velikogo  i  geroicheskogo, v  istoricheskih
hronikah mne ne otvedut  ni strochki. Zato ya sam sebe hozyain, sam raspredelyayu
vremya  i  reshayu,  za  kakie  dela  brat'sya,  za  kakie  net.  Mne  ne  nuzhno
izvorachivat'sya, zaiskivat', sovest' moya chista.
     Tak  vot, bez  krajnej  neobhodimosti  ya  starayus' ne rabotat', poetomu
vsegda smotryu v
     glazok, prezhde chem otkryt'  dver'. Esli  posetitel' pohozh na klienta, ya
prosto ne otvechayu na stuk.
     Byl  slavnyj denek, a ved'  god tol'ko nachalsya.  No nebesnoe nachal'stvo
otlynivalo ot raboty, zimoj i  ne pahlo,  sneg  tayal, i  na shestoj den' etoj
nepravdopodobnoj ottepeli na  derev'yah nachali raspuskat'sya pochki. Boyus', oni
potoropilis'.
     YA  ni razu  s nachala ottepeli  ne vyhodil iz  domu, sidel za  stolom  i
sostavlyal  scheta po dvum neznachitel'nym  rassledovaniyam. YA uzhe podumyval, ne
pojti li progulyat'sya, poka sovsem ne rehnulsya ot duhoty, kak kto-to postuchal
v dver'.
     U  Dina byl vyhodnoj,  prishlos'  samomu  tashchit'sya  k  dveri. YA podoshel,
posmotrel v glazok - i obomlel. Da chto tam, bratcy, ya prosto ostolbenel!
     Vestnicy  vsyakih ser'eznyh  peredryag  obychno nosyat yubki i vyglyadyat, kak
vam  i  ne snilos'.  Skazhu  proshche,  dlya neponyatlivyh  - u  menya  slabost'  k
horoshen'kim  devushkam, appetitnym,  kak persik. No ya potihon'ku umneyu. Dajte
mne godkov tysyachu i...
     No eto byl vovse ne persik. |to byl chelovek, kotorogo ya  znal mnogo let
nazad i  nikak ne  ozhidal  vstretit'  snova.  Da mne  i  ne  hotelos' s  nim
vstrechat'sya.  No  ne pohozhe  bylo,  chto u  nego  krupnye  nepriyatnosti. Tak,
nebol'shoe del'ce. I ya otper. Pervaya oshibka.
     - Serzhant!  Kakimi  sud'bami?! - i  ya  protyanul  ruku.  V  poru  nashego
znakomstva ya by na eto ne otvazhilsya.
     On byl  let  na dvadcat' starshe, takogo zhe rosta, kilogrammov na desyat'
legche.  Morshchinistoe  lico cveta  dublenoj  kozhi, bol'shie  ottopyrennye  ushi,
malen'kie chernye glazki. V temnyh  volosah  poyavilas'  sedina, ran'she  ee ne
bylo. Takie  bezobraznye fizionomii  popadayutsya,  slava  Bogu, ne  chasto.  A
zdorov muzhik,  iz toj porody lyudej, s kotorymi do  grobovoj doski  nichego ne
delaetsya,  prozhivi oni hot' million  let. On stoyal  v dveryah  nesokrushimyj i
pryamoj, tochno arshin proglotil.
     - Rad tebya  videt',  - iskrenne skazal  on. My pozhali drug  drugu ruki.
Blestyashchie  glazki-businki sverlili menya.  U nego  vsegda  byl  pronizyvayushchij
vzglyad.
     - A ty popravilsya.
     - V  shirinu bol'she, sverhu  men'she.  - YA  prigladil  volosy. Plesh' poka
nikto,
     krome menya, ne zamechal. - Zahodite. CHto vy delaete v Tanfere?
     - YA vyshel v otstavku, bol'she ne sluzhu. Mnogo slyshal o tebe lyubopytnogo,
byl tut po sosedstvu i reshil zaglyanut'. No, konechno, esli ty zanyat...
     - Ne zanyat. Pivo? Prohodite na kuhnyu.  -  YA povel ego vo vladeniya Dina:
starik ushel, i nekomu bylo zashchitit' ih. - Vy davno ushli iz armii?
     - Goda tri nazad.
     - Da nu? YA dumal, vy tak i pomrete v forme - let edak sta pyatidesyati.
     Ego zvali CHen Piters,  a rebyata iz  roty prozvali CHernym  Pitom. On byl
nashim  komandirom,  edinstvennym  posrednikom  mezhdu  nami  i  Bogom  -  ili
d'yavolom? - drugogo my ne znali. Professional'nyj soldat, nesgibaemyj voyaka.
YA ne predstavlyal ego shtatskim. Tri goda? On vse ravno pohodil na pereodetogo
serzhanta morskoj pehoty.
     - Vse menyaetsya. YA stal chereschur mnogo  dumat', vmesto togo chtoby prosto
vypolnyat' prikazy. Pivo neplohoe.
     Pivo   prosto  prevoshodnoe.  Vejder,  vladelec  pivovarennogo  zavoda,
prislal mne bochonok  iz  svoih zapasov  - v  dokazatel'stvo,  chto  cenit moi
prezhnie uslugi, i chtoby na-
     pomnit' o  nashem  dogovore. YA davnen'ko ne poyavlyalsya  u nego,  i Vejder
bespokoilsya, chto rabochie snova nachnut povorovyvat'.
     - CHem zanimaetes' teper'?
     YA chuvstvoval sebya nemnogo nelovko. Moj otec pogib v Kantarde, kogda mne
bylo  chetyre  goda,  poetomu  sobstvennogo  opyta   ya  ne  imel,  no  rebyata
rasskazyvali, chto v pervyj raz razgovarivat' s otcom na ravnyh, kak  muzhchina
s  muzhchinoj, sovsem ne legko.  My s  CHernym Pitom ne byli priyatelyami. On byl
Komandirom. Pust' byvshim, no smotret' na nego inache u menya ne poluchalos'.
     - YA sluzhil v shtabe generala Stentnora. On  vyshel v otstavku i predlozhil
mne posledovat' za nim. YA soglasilsya.
     Gm. V moe vremya Stentnor byl polkovnikom.  On komandoval  vsej  morskoj
pehotoj v  Full-Harbore, primerno dvumya tysyachami chelovek. Vstretit'sya  mne s
nim ne privelos', no slyshat' dovodilos' nemalo, v osnovnom otnyud' ne lestnye
veshchi. Ko vremeni moej demobilizacii on stal glavnokomanduyushchim voenno-morskih
sil  Karenty  i otbyl  v  Lejfmold  , gde razmeshchalos'  komandovanie  flota i
morskoj pehoty.
     -  Rabota pochti  takaya zhe,  a deneg bol'she, - prodolzhal  Piters. - A  u
tebya, pohozhe, dela idut neploho. Sam sebe hozyain, ya slyshal.
     I  vot  tut  v  dushu  moyu   zakralos'   podozrenie.  Snachala  ono  bylo
neser'eznym,  tak,  malen'kij chervyachok.  On,  vidno,  rassprashival obo  mne,
prezhde chem  yavit'sya  syuda, a znachit,  vovse ne sluchajno zabrel  poboltat'  o
prezhnih vremenah.
     - Golodat' ne prihoditsya, - soglasilsya ya. - No uverennosti v zavtrashnem
dne net: poka kotelok varit, no... S nogami uzhe problemy.
     - Trenirovalsya by pobol'she. Sovsem ne sledish' za soboj, srazu vidno.
     YA fyrknul. Eshche odin Morli Dots vyiskalsya!
     - Nu-nu, polegche, nechego mne taldychit'
     o  zdorovoj pishche i prochej  dryani. YA ne korova, chtob travku  zhevat', i u
menya uzhe est' odin dobren'kij krestnyj, on mne plesh' proel etoj chepuhoj.
     Na fizionomii CHernogo Pita vyrazilos' zameshatel'stvo.
     - Izvinyayus'. SHutka. Vyhodit, teper' u vas raboty nemnogo?
     YA  pochti nichego ne slyshal o Stentnore posle ego  otstavki. Znal tol'ko,
chto on uehal domoj v Tanfer i poselilsya v semejnom ime-
     nii k  yugu  ot goroda. On zhil otshel'nikom,  ni biznesa, ni  politiki  -
obychnyh zanyatij ucelevshih v boyah oficerov beskonechnoj Kantardskoj vojny.
     - U nas ne bylo vybora. - Po licu Pitersa  probezhala ten' bespokojstva.
-  General planiroval zanyat'sya stroitel'nymi  podryadami, no zabolel,  mozhet,
podcepil chto-nibud'  na ostrovah.  |to izmatyvaet  ego. On pochti ne vstaet s
posteli.
     ZHal'.  Stentnor vse  zhe  byl  molodcom,  on  ne otsizhivalsya  v  shtabe v
Full-Harbore  peredvigaya soldat  kak figurki  po  shahmatnoj  doske. Vo vremya
bol'shih morskih boev on byl s nami, v gushche srazheniya.
     ZHal' ego. YA tak i skazal Pitersu.
     - Ne prosto zhal', Garret. Delo kuda ser'eznej. Mne kazhetsya, on umiraet.
Emu stanovitsya vse huzhe. I dumayu, kto-to pomogaet emu umeret'.
     Podozrenie prevratilos' v uverennost'.
     - Vy ne sluchajno okazalis' po sosedstvu. On ne stal vilyat':
     - Net. YA hochu, chtoby ty zaplatil po schetu.
     Poyasnenij ne trebovalos'.
     Odnazhdy my byli zastignuty vrasploh na odnom  iz ostrovov. Vragi napali
neozhidanno i perebili  pochti vseh. My,  komu  udalos'  spastis',  bezhali  na
bolota i otsizhivalis' tam, pitayas' zhivotnymi, kotorye ne uspevali s容st' nas
pervymi. Serzhant Piters vyvel nas, i poetomu ya ego dolzhnik.
     No eto  eshche ne  vse. Vo vremya  nabega ya byl ranen,  i on vynes menya  na
sebe. On ne  obyazan byl  eto delat'.  On  mog ostavit' menya lezhat'  i  zhdat'
neminuemoj smerti.
     -  Starik mnogo znachit dlya  menya, Garret, - zagovoril Piters. -  Drugoj
sem'i u menya net.  Kto-to medlenno ubivaet ego, no ya  uma ne  prilozhu, kto i
kak.  Ne mogu  pomeshat' im. Nikogda ya ne chuvstvoval sebya takim bespomoshchnym i
poetomu  prishel  k tebe, cheloveku,  o kotorom govoryat, budto on umeet reshat'
nerazreshimye zadachi.
     Mne ne nuzhen klient. No Garret otdaet dolgi.
     YA sdelal bol'shoj glotok, gluboko vzdohnul, rugnulsya pro sebya
     - Vykladyvajte. Piters pokachal golovoj.
     -  Ne  hochu  zrya zabivat'  tebe  golovu.  YA  otnyud' ne  uveren, chto moi
soobrazheniya imeyut pod soboj pochvu.
     - CHert voz'mi, serzhant...
     - Garret!  - Golos  u  Pitersa  po-prezhnemu byl vlastnyj, on mog  i  ne
povyshat' ego.
     - Slushayu.
     -  U  generala  est'   i  drugie  nepriyatnosti.  YA  ubedil  ego  nanyat'
specialista,  kotoryj  mozhet  razobrat'sya   s  nimi.  YA   rashvalival  tebya,
rasskazyval,  kakaya  u  tebya  reputaciya, i  podelilsya vospominaniyami o nashej
sovmestnoj  sluzhbe. On uviditsya s  toboj zavtra utrom. Esli ty ne  zabyvaesh'
vytirat' nogi u dverej  i umeesh' pol'zovat'sya nosovym platkom, general  tebya
najmet. Delaj, chto on velit, no pri etom pomni ob istinnoj celi. Ponyatno?
     YA kivnul. Zamyslovato, konechno, no klienty chasto vedut sebya tak, slovno
narochno hotyat vse zaputat'.
     - Dlya vseh ty - naemnyj rabotnik. CHem zanimaesh'sya - neizvestno. Proshloe
tozhe prakticheski  neizvestno. Voz'mi drugoe imya: tvoe ne  podhodit, chereschur
gromkoe, a durnaya slava bystro bezhit, mozhet podnyat'sya perepoloh.
     YA vzdohnul.
     - Pohozhe, mne pridetsya provodit' tam mnogo vremeni.
     - Vse vremya, poka ne konchish' rabotu. Mne uzhe sejchas  nado znat',  kakim
imenem
     ty nameren vospol'zovat'sya, inache tebya ne propustyat.
     - Majk Sekston. -  YA lyapnul, ne podumav, no, navernoe, to bylo vnushenie
svyshe. Odnako ya riskoval.
     Majk  Sekston  komandoval v  nashej  rote  otryadom  razvedchikov.  On  ne
vernulsya s  ostrova. Piters uslal Majka  pered  nachalom nochnoj  bitvy,  i my
nikogda bol'she  ego ne videli. Majk byl  pravoj rukoj i edinstvennym  drugom
CHernogo Pita.
     Lico serzhanta okamenelo. On prishchurilsya, otkryl bylo rot... net, groznyj
Pit vsegda snachala dumal, potom govoril.
     - Sojdet, - burknul  on. - Oni slyshali ot  menya o  Majke. |to ob座asnit,
otkuda my znaem drug druga. YA vrode by nikomu ne govoril o ego smerti.
     Vryad li on sdelal  by eto. On ie lyubil priznavat'sya v  svoih oshibkah  -
dazhe sebe samomu. Pari derzhu, v glubine dushi Piters ne perestaval zhdat', chto
Sekston vernetsya i yavitsya s dokladom.
     - YA eto i imel v vidu. On dopil pivo.
     - Tak ya mogu rasschityvat' na tebya?
     - Ty  znal, chto mozhesh', eshche do togo,  kak postuchal  v dver'. U menya net
vybora.
     Piters  ulybnulsya.  Na  ego ugryumoj fizionomii ulybka  vyglyadela kak-to
neumestno.
     - Stoprocentnoj uverennosti u menya ne bylo. Ty vsegda byl upryamyj sukin
syn.
     On  dostal  potrepannyj  holshchovyj  koshelek - tot zhe, chto  i  ran'she, no
teper' on stal potolshche, i otschital pyat'desyat monet. Serebryanyh monet. Nichego
sebe!  Posle  togo   kak  Slavi   Duralejnik  ob座avil   Kantard  nezavisimoj
respublikoj,  ne podchinyayushchejsya ni Venagete, ni Karente, voobshche nikomu,  ceny
na serebro podskochili.
     Bez serebra  nevozmozhno koldovat'. I Karenta, i Venageta  razdiraemy na
chasti  intrigami  koldunov.  Samyj  bogatyj  serebryanyj rudnik  nahoditsya  v
Kantarde, poetomu prihodivshie k vlasti shajki srazhalis' za etu territoriyu eshche
s  teh  por, kak  moj  dedushka byl zheltorotym ptencom, poka zhadnyj Slavi  ne
sygral svoyu shutku. No dolgo emu ne proderzhat'sya. On nagadil vsem i teper' so
vseh storon okruzhen vragami.
     YA  otkryl  bylo  rot,  chtoby  otkazat'sya  ot deneg:  ved' Piters  - moj
kreditor. No potom ponyal, chto dolzhen vzyat' ih. Piters prizval menya vypolnit'
svoe obyazatel'stvo, no ne rasschityval, chto ya budu rabotat' bes
     platno. Mozhet byt',  zaplativ  po  schetu,  on za  chto-to rasschitaetsya s
generalom.
     -  Vosem'  v  den'  i rashody, - skazal ya. -  Dlya  druzej  skidka. Esli
ostanetsya - vernu, esli ponadobitsya bol'she - predstavlyu schet.
     Pyat'desyat  monet ya  dlya sohrannosti spryatal  v komnate  Pokojnika. On u
menya tyazhelen'kij, bol'she sta pyatidesyati kilogrammov, i - samoe v nem  luchshee
- vse  vremya dryhnet,  uzhe davnym- Davno ne prosypalsya, dazhe  skuchno  stalo.
Pojmav sebya na takih myslyah, ya ponyal  -  v  samom  dele pora prinimat'sya  za
rabotu. Skuchat' po Pokojniku - vse ravno chto skuchat' po inkvizitoru.
     YA vernulsya v kuhnyu. Piters sobiralsya uhodit'.
     - Itak, zavtra utrom? -  utochnil  on. V golose serzhanta mne poslyshalis'
notki otchayaniya.
     - Pridu, ne somnevajtes'.



     V odinnadcat' chasov utra nebo bylo otvratitel'nogo svincovogo cveta, no
ya vse  zhe  reshil tronut'sya v put'  na  svoih  dvoih,  hotya ot yuzhnyh vorot do
lachugi generala  dobryh shest'  mil'.  Nichego  ne podelaesh', ya  na  loshadi  -
kartina neveroyatnaya.
     Mne  prishlos'  raskayat'sya v svoej  oprometchivosti: ya  slishkom  dolgo ne
otryval zadnicu ot stula,  i  nogi bystro ustali.  K tomu zhe nachalsya  dozhd',
kapli velichinoj  s monetki zastuchali po doroge.  YA  raskaivalsya vse sil'nee.
Teper'  uzh tochno  pridetsya stolkovat'sya so starikom, a  to na obratnom  puti
promoknu vkonec.
     YA  perekinul  sumku na drugoe plecho i popytalsya idti bystree. Naprasnyj
trud.
     Doma pered vyhodom ya pomylsya, pobrilsya i prichesalsya, slovom, postaralsya
privesti  sebya  v nadlezhashchij vid dlya vstrechi s bogateyami k  teper' nadeyalsya,
chto  oni ocenyat  moi  staraniya i we progonyat  ot dverej,  ne sprosiv  imeni.
Nadeyalsya ya takzhe, chto CHernyj Pit ne podkachal i zaranee soobshchil moj psevdonim
privratniku.
     Nazvat' domishko Stentnorov lachugoj - ne sovsem tochno. Na nego ugrohali,
polagayu, na million  kirpicha, kamnya i  otbornogo  lesa.  Na takoj territorii
spokojno mozhno zahoronit' celyj batal'on. YA  ne zahvatil  s soboj karty,  no
zabludit'sya bylo mudreno. General tochno special'no dlya menya velel provesti k
domu moshchenuyu dorogu.
     Lachuzhka nichego sebe. Kamennaya, s derevyannoj otdelkoj, v pyat' etazhej, po
bokam chetyrehetazhnye fligeli. YA podnyal s zemli  kamen' i popytalsya dobrosit'
do drugogo ugla - nedolet, a brosok byl neduren.
     Za  shivorot mne potekla voda. YA pryzhkom preodolel  dvenadcat' mramornyh
stupenek i  ostanovilsya  na  minutku  pered  dver'yu,  chtoby privesti  sebya v
poryadok i ne  vyglyadet' chereschur vz容roshennym. Kogda imeesh' delo s bogachami,
glavnoe - ne robet', derzhat' hvost pistoletom.
     Dver'  -  takimi  vorotami  mog   by  gordit'sya  i  zamok   -  besshumno
priotkrylas', vyglyanul kakoj-to chelovek. YA s  trudom  uderzhalsya ot  voprosa,
skol'ko masla poshlo na smazku etih chudovishchnyh dvernyh petel'.
     - Da?
     - YA Majk Sekston. Menya zhdut.
     - Da.
     CHelovek  pomorshchilsya,  vyrazhenie  lica  u  nego  bylo  dovol'no  kisloe.
Interesno, gde on posredi zimy uhitrilsya razdobyt' limon?
     Vryad li ya proizvel na nego blagopriyatnoe vpechatlenie, odnako on vpustil
menya v holl. Vot eto da!  Zdes' svobodno  pomestilas' by  parochka  mamontov,
esli by hozyainu stalo zhal' ostavlyat' ih moknut' pod dozhdem.
     -  Pojdu  dolozhu  generalu, - skazal on i  ushel, tochno  emu kol v spinu
vognali,  marshiruya pod slyshnyj lish' emu odnomu  barabannyj boj. Srazu vidno,
tozhe byvshij morskoj pehotinec.
     On ischez, a  ya  prinyalsya razvlekat'sya, shatayas' po  hollu i  znakomyas' s
predkami Stentnora, celaya  dyuzhina koih serdito pyalilas' na  menya s portretov
na stenah. Sudya po vsemu, ot hudozhnikov trebovalos'  odno - pojmat' na licah
modelej  vyrazhenie  nesterpimogo  stradaniya.  Vse eti starikany  opredelenno
muchilis' ot zaporov.
     YA  naschital treh  borodatyh,  treh usatyh  i  shest' gladko vybrityh, no
krov'  Stentnorov  -  krepkaya shtuka.  Oni  vyglyadeli  kak brat'ya, a  ne  kak
predstaviteli  raznyh  pokolenij  sem'i, sushchestvovavshej so vremen  osnovaniya
gosudarstva   Karenta.  Datirovat'  portrety  mozhno  bylo  tol'ko  po  forme
izobrazhennyh na nih Stentnorov.
     Vse  oni byli v forme ili  dospehah. Vse  Stentnory - soldaty,  moryaki,
morskie pehotincy. Sud'ba  ih predopredelena ot rozhdeniya. Hochesh' ne hochesh' -
ne vazhno, Stentnor obyazan sluzhit' v  armii. Mozhet, etim ob座asnyaetsya semejnoe
(pogolovnoe i hronicheskoe) rasstrojstvo pishchevareniya.
     Poslednim v  levom  ryadu visel portret  samogo  generala,  napisannyj v
bytnost' ego  glavnokomanduyushchim armii  Karenty. Dlinnyushchie sedye usy  svirepo
toporshchilis',  a glaza  smotreli  mimo  tebya,  kak  budto  on stoyal na  korme
voennogo  korablya,  pytayas'  razlichit' chto-to na gorizonte.  V etoj  galeree
tol'ko portret generala ne sledil za toboj neotstupno, kuda by  ty ni poshel.
Serdito sverkayushchie  glaza staryh sluzhak smushchali menya. Navernoe, eto zadumano
ne  sluchajno -  zapugivat'  vyskochek vrode vashego pokornogo slugi.  Naprotiv
visel,  edinstvennyj  sredi  starikov,  portret  molodogo  cheloveka  -  syna
generala,  lejtenanta Korolevskoj  morskoj pehoty. On ne uspel  vyrabotat' v
sebe stentnorovskuyu semejnuyu mrachnost'. Mne ne udalos' pripomnit' imya yunoshi,
no  ya  znal,  chto  molodoj  Stentnor  pogib  na ostrovah,  ya  togda  eshche  ne
demobilizovalsya.  Drugih  synovej  u  starika  ne  bylo, ne  bylo  bol'she  i
portretov na obshitoj temnymi panelyami stene.
     Holl  konchalsya  stenoj  iz  temnogo   neb'yushchegosya  stekla,   ukrashennoj
mozaikami na  ves'ma krovozhadnye  syuzhety  iz mifov i  legend. Geroi  ubivali
drakonov,  raspravlyalis' s  velikanami i pohodya, ot nechego delat',  popirali
nogami gory  malen'kih trupikov el'fov  i gnomov. Vse eto  otnosilos' k  tem
davnim  vremenam,  kogda  lyudi  ne  bol'no  ceremonilis' so  svoimi men'shimi
brat'yami.
     Dver' v stene  byla normal'nogo razmera  i pokryta  mozaikoj  v  tom zhe
rode. Dvoreckij,  ili kak  on  tam  nazyvalsya,  ostavil dver' priotkrytoj. YA
vospol'zovalsya nenavyazchivym priglasheniem.
     Holl po tu storonu peregorodki pohodil na sobor.
     Ne  men'she  paradnogo, v chetyre  etazha vysotoj, ves'  iz korichnevogo so
svetlymi prozhilkami kamnya.  Na stenah  boevye trofei  Stentnorov.  Oruzhiya  i
znamen hvatilo by na celyj polk. Pol  v shahmatnuyu kletku iz belogo mramora i
zelenogo zmeevika. Posredine - fontan: geroj na podnyavshemsya  na dyby zherebce
vonzal kop'e v serdce svirepogo drakona,  podozritel'no pohozhego na bol'shogo
letayushchego gromovogo yashchera. Riskovannaya  poziciya - eshche sekundu, i on svalitsya
pryamo  v kogti chudovishcha. Vid u oboih  byl neveselyj. YA ne mog poricat' ih za
eto:  pomirat'  nikomu ne ohota. Skul'ptor, nesomnenno, vyrazil nechto vazhnoe
dlya  sebya,  no  do  menya,  uvy,  ne doshlo  nichego.  "Rebyata, vy  oba  hotite
zapoluchit'  devicu,  -  obratilsya  ya  k  protivnikam,  -  tak  zaklyuchili  by
polyubovnoe soglashenie".
     Stucha kablukami, ya napravilsya k fontanu. |ho soprovozhdalo menya.
     YA oglyadelsya krugom. Koridory veli v  zapadnoe i vostochnoe krylo zdaniya.
Po  lestnice  mozhno  bylo podnyat'sya naverh, na  balkony.  Na kazhdom  etazhe -
balkon, na  kazhdom  balkone  - mnozhestvo  temnyh, polirovannyh kolonn i eho,
eho. Ne dom, a dvorec. Muzej kakoj-to. Lyubopytno, komu mogla prijti v golovu
dikaya mysl' soorudit' takoj domishche i poselit'sya v nem?
     Holodryga, pochti  kak na ulice. YA vzdrognul, podoshel poblizhe k fontanu.
On ne rabotal.  ZHal', zhurchanie  vody skrasilo  by obstanovku. Oni, navernoe,
vrubayut  ego tol'ko v dni  priemov. YA vsegda  leleyal  v  glubine  dushi mechtu
razbogatet'. Dumayu, bol'shinstvo iz nas podverzheny etoj slabosti. No esli tak
zhivut bogatye, ya luchshe ostanus' pri svoih.
     Po rodu zanyatij mne prihodilos' byvat' vo mnogih bogatyh domah, vse oni
kakie-to  neuyutnye. Brr.  Samyj  krasivyj,  chto  ya videl,  prinadlezhal  CHodo
Kontag'yu, korolyu prestupnogo mira  Tanfera. On  nastoyashchee chudovishche, no v ego
dvorce est'  hot'  namek  na nechto chelovecheskoe. Arhitektor CHodo  ne skryval
svoih pristrastij. V  tot raz, kogda mne sluchilos' posetit' Kontag'yu, dvorec
byl bitkom nabit golymi krasotkami. |to, ya ponimayu, obstanovka! Kuda veselee
ujmy durackih voennyh pobryakushek.
     YA skinul sumku i nebrezhno oblokotilsya na ogradu fontana.
     - Davajte, rebyata, ne stesnyajtes', postarayus' vam ne meshat'.
     Nol' vnimaniya. Geroyu s drakonom bylo ne do menya.
     YA oglyadelsya.  Gde,  chert voz'mi, lyudi? Dlya takogo  gromadnogo pomeshcheniya
nuzhna celaya armiya slug. A to budto sredi nochi v muzej zabrel. Budto... Stop!
Ne tak uzh vse ploho.
     YA zametil prelestnoe lichiko. Ono vyglyadyvalo iz-za kolonny  na  balkone
sleva ot menya, v  zapadnom  kryle.  ZHenshchina,  i krasivaya.  Ona  byla slishkom
daleko,  chtoby skazat'  eshche chto-nibud',  no hvatilo s izbytkom  - krov'  moya
vnov' zastruilas'  po zhilam. Krasotka okazalas' robkoj,  tochno driada. Glaza
nashi vstretilis', mgnovenie - i ona ischezla.
     YA uzhe govoril:  zhenshchiny  -  moya  slabost'. Udastsya  li  razglyadet'  ee?
Hochetsya  nadeyat'sya. Kakoe lichiko!  No ocharovatel'nica  uporhnula. Mimoletnoe
videnie. Ah,  esli  by  ona vernulas'! Na  nee  stoilo posmotret' vtoroj,  a
mozhet, i tretij, i chetvertyj raz. Dlinnovolosaya strojnaya blondinka, v chem-to
belom,  prozrachnom, perehvachennom v talii  krasnym poyaskom. Okolo  dvadcati,
plyus- minus. Dovol'no appetitna. YA plotoyadno uhmyl'nulsya.
     Esli  tol'ko  ona  ne  prividenie.  Ona  proskol'znula  mimo  absolyutno
neslyshno.  Kak  by  to  ni bylo, ne uspokoyus',  poka  ne poznakomlyus' s  nej
poblizhe.
     Vpolne vozmozhno,  eto  mesto  dejstvitel'no  poseshchayut  duhi.  Zdes' tak
holodno, tak...
     Net, delo vo mne samom. Navernoe, nikogo drugogo ono ne obespokoilo by.
YA  smotrel krugom  i  slyshal  zvon oruzhiya,  slyshal  stony  ubityh  na  polyah
srazhenij, otkuda Stentnory navezli vse eti emblemy  svoej  slavy. YA dal volyu
voobrazheniyu i videl lish' sobstvennoe otrazhenie, otrazhenie svoego nastroeniya.
     Poprobuem   luchshe  stryahnut'  mrachnye  mysli.   Prosto  eta  halupa  ne
raspolagaet k vesel'yu.
     Itak,  devushka  ischezla,  a v holle,  stucha  kablukami, snova  poyavilsya
daveshnij privratnik i po-voennomu chetko ostanovilsya shagah v shesti ot menya. YA
beglo oglyadel ego. Rost pod shest' futov, ves okolo vos'midesyati kilogrammov,
let pyatidesyati, no vyglyadit molozhe. Volosy chernye, volnistye, gustye, kak  u
dvadcatiletnego, i  chem-to smazany,  chtoby  pryadi ne vybivalis' iz pricheski.
Esli i byla sedina, on horosho umel pryatat' ee. Glaza kak l'dinki, no o takoj
led mozhno obzhech'sya. Sub容kt  iz teh, kto ub'et i dazhe ne zadumaetsya  o vashih
detkah-sirotah.
     - General zhdet vas, ser, - izvestil on, povernulsya i poshel.
     YA posledoval za  nim. Snachala ya pytalsya idti normal'no, no skoro sdalsya
i zamarshiroval po-soldatski. Telo vspomnilo
     davnyuyu mushtru i otkazalos' povinovat'sya dovodam razuma.
     - U tebya imya est'? - osvedomilsya ya.
     - Dellvud, ser.
     - Gde sluzhil, poka ne vyshel v otstavku?
     -  YA  prinadlezhal  k shtabu  generala,  ser. |to absolyutno ni  o  chem ne
govorilo.
     - Profi?
     Idiotskij vopros,  Garret.  Gotov  zalozhit'  semejnuyu  fermu,  ty zdes'
edinstvennyj ne professional'nyj soldat, krome devushki, vozmozhno. General ne
poterpel by v svoem okruzhenii nedonoskov, v prostorechii imenuemyh shtatskimi.
     -  Tridcat' dva goda  v  armii, ser. Sam on ne zadal ni odnogo voprosa.
Molchaliv, ne lyubit trepat'sya? Net.  YA  ego  ne interesoval: ya  byl  odnim iz
"nih".
     - Mozhet, mne sledovalo vojti s chernogo hoda?
     On chto-to provorchal.
     CHert voz'mi. YA uvazhal generala, no za to, kem on stal, a ne za to,  kem
rodilsya.
     Dellvud  byl  dvadcat'yu godami starshe, no zapyhalsya k  chetvertomu etazhu
imenno ya. Ne  men'she shesti ostroumnyh zamechanij  rodilos' v  moej golove, no
podelit'sya imi ie hvatilo dyhaniya. Dellvud mel'kom glyanul na menya, vidimo, s
trudom  skryvaya prezrenie  k slabakam-shtatskim. YA otdyshalsya  nemnogo i srazu
vzyal byka za roga:
     - Poka zhdal, ya videl zhenshchinu. Ona nablyudala za mnoj. Robkaya kak myshka.
     - |to, nado polagat', miss Dzhennifer, ser. Doch' generala.
     Kazalos', on  somnevaetsya, ne sovershil li oshibku, dobrovol'no vydav tak
mnogo. Iz teh, kto  ne raskoletsya, hot'  pyatki  emu podzharivaj. Interesno, v
svite generala vse izgotovleny po takomu obrazcu?  Zachem ya togda ponadobilsya
Pitersu? Spravilis' by sami.
     My  dobralis'  do  verhnego  etazha  zapadnogo kryla. Dellvud  priotkryl
dubovuyu dver', zanimavshuyu polovinu steny, i dolozhil:
     - Majk Sekston, ser.
     Volna zhara obdala menya, edva ya voshel v komnatu vsled za Dellvudom.
     Ne znayu, chego ya ozhidal, no obstanovka kabineta udivila menya, pokazalas'
chrezmerno  spartanskoj.  Krome  razmerov  komnaty,  nichto  ne  ukazyvalo  na
bogatstvo generala Stentnora.
     Ni  odnogo   kovra,  tol'ko   neskol'ko  stul'ev  s  pryamymi  spinkami,
neizbezhnyj metallicheskij skarb, dva  pis'mennyh  stola,  postavlennyh nos  k
nosu. Odin, pobol'she, vidimo,  general'skij, a  vtoroj dlya posetitelej, esli
oni zahotyat chto-libo napisat'. Pochti mavzolej. ZHar shel ot ognya, pylavshego  v
kamine. Ogon'ka hvatilo  by zazharit' byka. Ryadom lezhala gora polen'ev, i eshche
odin  otstavnoj soldat  s negnushchejsya  spinoj  podbrasyval  ih  v  ogon'.  On
vzglyanul  na menya i posmotrel na starika za  bol'shim stolom.  Tot  kivnul, i
istopnik  vyshel.  Navernoe,  oni  s Dellvudom  na dosuge sovershenstvuyutsya  v
stroevoj podgotovke i prochih boevyh iskusstvah.
     Osmotrev kabinet, ya prinyalsya za ego hozyaina.
     Podozreniya CHernogo Pita  byli  nebezosnovatel'ny. Ot generala Stentnora
ostalos' nemnogo.  On  malo  chem  otlichalsya ot lyudej  vnizu,  na  portretah.
General  pochti celikom  byl zakutan v vatnoe odeyalo, no, pohozhe, vesil on ne
bol'she  mumii.  Desyat'  let nazad on  byl  s menya  rostom  i kilogrammov  na
pyatnadcat' tyazhelee.
     Kozha  generala,  zheltovatogo ottenka, kazalas'  poluprozrachnoj.  Zrachki
mutnye  ot katarakty,  guby  yadovitogo  sine-serogo cveta.  Volosy  vypadali
pryadyami,  ostalos' vsego  neskol'ko  klochkov,  ne prosto sedyh, a sinevatogo
ottenka smerti. ZHizn' ugasala v nem.
     YA ne znal, kak daleko  zashla katarakta, no vzglyad starika byl tyazhelym i
strogim. Pri moem poyavlenii on ne shelohnulsya.
     - Majk Sekston, ser. Serzhant Piters poprosil menya zajti k vam.
     - Berite stul. Postav'te ego zdes', peredo mnoj. YA ne lyublyu smotret' na
sobesednika snizu  vverh. - V golose  generala mne poslyshalas' skrytaya sila,
hotya ne predstavlyayu, otkuda  on bral ee. YA voobrazhal,  chto on budet govorit'
zamogil'nym  shepotom. YA sel  naprotiv. On prodolzhal:  - YA uveren, chto sejchas
nas  ne  podslushivayut, mister Garret.  Da, ya  znayu,  kto vy.  Piters vse mne
podrobno rasskazal,  tol'ko  togda ya  reshilsya prinyat'  vas.  - On  prodolzhal
tarashchit' glaza, kak budto odnim lish' usiliem voli mog preodolet'  kataraktu.
- No  v dal'nejshem my  budem priderzhivat'sya versii  "Majk  Sekston".  Teper'
obgovorim usloviya.
     YA  sidel blizko ot  nego i chuvstvoval zapah.  Zapah byl ne iz priyatnyh.
Stranno,  chto vsya komnata  ne provonyala. Navernoe, obychno starik nahodilsya v
drugom pomeshchenii.
     - Piters  ne skazal, chto vam  nuzhno, ser. On  prosto potreboval vernut'
staryj dolg - vot ya i poyavilsya.
     YA brosil vzglyad na kamin. Eshche chut'-chut' - i zdes' mozhno pech' hleb.
     - Mne neobhodimo  teplo, mnogo tepla,  mister Garret. Proshu proshcheniya za
neudobstva. YA postarayus' ne zaderzhivat' vas dolgo. YA  stal pohozh na yashchericu:
krov' u menya holodnaya, sovsem ne greet.
     YA pokorno zhdal prodolzheniya i obil'no potel.
     -  Piters  skazal,  vy   byli  horoshim  morskim   pehotincem.  -  Takaya
rekomendaciya mnogo znachila  zdes'. -  On  ruchaetsya za  vas  - kakim  vy byli
togda. No lyudi menyayutsya. Kakim vy stali?
     - YA byl razbojnikom v podchinenii u drugih razbojnikov, a stal svobodnym
hudozhnikom. CHto vam i trebuetsya, general, inache by vy menya ne pozvali.
     On izdal zvuk, kotoromu nadlezhalo izobrazhat' smeh.
     - A  ya slyshal, u vas ostryj  yazyk,  Garret.  No neterpelivym prihoditsya
byt'  mne,  ne vam. Mne  ostalos' tak  malo. Da. Piters  ruchaetsya za  vas  i
segodnya. V opredelennyh krugah o vas slozhilas' reputaciya cheloveka nadezhnogo,
no svoenravnogo. Govoryat, vy ne lisheny chuvstvitel'nosti. |to u nas nikogo ne
volnuet. Govoryat, vy imeete slabost' k zhen-
     skomu polu. Polagayu, vy obratite na moyu doch'  bol'she vnimaniya, chem  ona
zasluzhivaet. Govoryat, vy  sklonny besposhchadno osuzhdat'  poroki i greshki moego
klassa.
     Mozhet, on v kurse i kak chasto ya menyayu bel'e? Zachem ponadobilsya eshche odin
syshchik? On mog smelo poruchit' vse tomu, kto sostavlyal dos'e na menya.
     Opyat' etot zhalkij smeh.
     -  Predstavlyayu, o chem vy dumaete.  No moi svedeniya - lish' obshcheizvestnye
fakty. Slava  bezhit  vperedi  vas.  - Grimasa, v  luchshie  vremena oznachavshaya
ulybku. - Za gody  raboty vy  dobilis' prekrasnyh  rezul'tatov. No dlya etogo
vam prishlos' stoptat' ne odnu paru bashmakov.
     - YA prostoj paren', general. Starayus', kak mogu.
     - Ne dumayu, chto takoj uzh prostoj. Vy sovsem ne boites' menya.
     - Ne boyus'.
     YA ne boyalsya ego. YA vstrechal slishkom mnogo dejstvitel'no strashnyh lyudej.
Dusha moya zagrubela, zakalilas' v boyah.
     - Desyat' let nazad, navernoe, boyalis'.
     - Drugie obstoyatel'stva.
     - V samom dele. Horosho.  Mne  nuzhen chelovek, kotoryj ne budet  boyat'sya.
Osobenno menya: opasayus', chto, vypolniv poruchenie, vy skroete ot menya pravdu,
kotoruyu  mne  bol'no  bylo  by  uslyshat'. Pravdu  stol'  zhestokuyu,  chto  mne
zahochetsya prognat' vas vzashej. Vy ne skroete ee? On sbil menya s tolku.
     - YA sovsem zaputalsya.
     - Obychnoe sostoyanie zhivogo cheloveka. YA imeyu v vidu - kogda ya najmu vas,
esli  najmu  i esli vy soglasny vzyat'sya za etu rabotu, vy obyazany dovesti ee
do konca.  Ne obrashchaya vnimaniya na to,  chto ya stanu  govorit' vposledstvii. YA
proslezhu, chtob  vam  zaplatili  spolna  vpered,  -  i izbavlyu  ot  iskusheniya
starat'sya radi deneg.
     - YA vse zhe nikak ne pojmu, v chem delo.
     - YA  gorzhus'  tem,  chto  sposoben posmotret'  pravde  v  lico.  YA  hochu
pokonchit'  s etim. U menya  net vybora, kak by ni bylo  bol'no  i  nepriyatno.
Ponimaete?
     - Da.
     YA ponyal - on gotov  posmotret' pravde v lico. No  kakoj  pravde? My oba
potratili massu vremeni,  tumanya drug  drugu mozgi.  Lyudi ego klassa na etom
sobaku s容li,  no general vsegda  imel reputaciyu cheloveka, tverdo  stoyavshego
obeimi nogami na zemle.  Ne odnazhdy on postupal po-svoemu, narushal  prikazy,
potomu  chto  oni  ishodili  iz  umozritel'nyh  predstavlenij  shtabnyh  krys,
derzhavshihsya po men'shej mere v  dvuhstah milyah ot polya srazheniya. I kazhdyj raz
ishod dela dokazyval pravotu Stentnora. No u nego bylo malo druzej.
     - Prezhde  chem vzyat' na  sebya kakie-libo obyazatel'stva, ya dolzhen  znat',
chego vy hotite.
     - V moem dome - vor,  mister Garret. General zapnulsya: spazma szhala ego
gorlo.
     YA podumal, chto u nego serdechnyj pristup, i brosilsya k dveri.
     - Podozhdite, - prokarkal on. - |to projdet.
     YA ostanovilsya na polputi mezhdu  stulom i dver'yu, no cherez minutu spazma
proshla. YA snova uselsya.
     - Vor v moem dome. Hotya zdes'  net nikogo,  kogo by  ya ne znal tridcat'
let, komu mnogo raz ne doveryal svoyu zhizn'.
     Zabavnaya situaciya: zhizn' doverit' mozhesh', a koshelek - net.
     YA nachal ponimat',  zachem  emu ponadobilsya  chelovek so storony. Parshivaya
ovca sredi staryh  tovarishchej.  Oni  pryachut  golovu pod  krylo,  otkazyvayutsya
videt' pravdu, ili... Kto znaet? Morskie pehotincy ustroeny ne tak, kak vse.
     - YA slushayu. Prodolzhajte.
     -  Nedug  svalil  menya  vskore  posle vozvrashcheniya domoj. Veroyatno,  eto
chahotka.  Bolezn'  razvivaetsya medlenno.  YA  redko  teper'  vyhozhu iz  svoih
komnat.  No  ya  zametil, chto  v  techenie  proshedshego goda koe-  kakie  veshchi,
stoletiyami  prinadlezhavshie  nashej  sem'e, postepenno  propadali. Nikogda  ne
ischezali  krupnye  veshchi, tol'ko blestyashchie  bezdelushki, brosayushchiesya  v glaza.
Prosto suveniry,  cennye v  osnovnom kak pamyat'. No summa  nabiraetsya uzhe ne
malen'kaya.
     - YAsno.
     YA vzglyanul na ogon'. Pora povernut'sya, a to s drugogo boka ne prozharyus'
kak sleduet.
     - Udelite mne eshche neskol'ko minut, mister Garret.
     - Konechno, ser. V poslednee  vremya v dome  byli postoronnie? Postoyannye
posetiteli?
     - Nemnogo. Lyudi s Holma. Ne iz teh, chto promyshlyayut melkimi krazhami.
     YA ne stal govorit', no, po moemu mneniyu, hudshie iz prestupnikov kak raz
vyhodcy s Holma. Nashi dvoryane sposobny stashchit' medyaki s glaz mertveca.  No v
odnom  general  prav.   Oni  ne  budut  krast'  svoimi  rukami.  Oni  najmut
kogo-nibud'.
     - U vas est' spisok propavshih veshchej?
     - A nuzhno?
     - Mozhet prigodit'sya. Kto-to  chto-to  voruet - on  hochet  prodat' eto  i
poluchit'  den'gi.  Verno?  YA znayu  nekotoryh  torgovcev, optovye  postavshchiki
kotoryh - lyudi s nechistymi  rukami.  Vy  chto hotite,  vernut' ukradennoe ili
pojmat' vora?
     - Snachala poslednee. Potom pogovorim o vozmeshchenii ubytkov.
     Vnezapno  kak  grom  sredi  yasnogo  neba  ego  srazil novyj  pristup. YA
chuvstvoval sebya sovershenno bespomoshchnym, ponyatiya ne imeya, kak pomoch' stariku.
Skvernoe chuvstvo.
     Pristup proshel, no na etot raz general kazalsya sovsem oslabevshim.
     -  Pridetsya  konchit'  pobystrej,  Garret.  Mne  nado  otdohnut',  a  to
sleduyushchij pripadok svedet menya v mogilu. - Starik ulybnulsya, i ya uvidel, chto
zubov u  nego  ne  hvataet.  -  Eshche  odna  prichina rasschitat'sya  srazu.  Moi
nasledniki mogut ne schest' nuzhnym zaplatit' vam.
     YA hotel skazat' chto-nibud' obodryayushchee, tipa  "vy  eshche menya perezhivete",
no slishkom uzh cinichno obnadezhivat' cheloveka v podobnom sostoyanii. Inogda mne
udaetsya promolchat', pravda, obychno ne k mestu.
     - S  udovol'stviem  poznakomilsya by poblizhe,  no priroda  beret svoe. YA
nanimayu vas, esli vy soglasny schitat' menya svoim klientom. Vy najdete  vora?
Na moih usloviyah?
     - Ne otstupat' ni za chto?
     - Imenno.
     - Da, ser. - Mne prishlos' sdelat' nad soboj usilie. YA ved' v samom dele
leniv. - YA berus' za vashe delo.
     -  Horosho,  horosho.  Dellvud  zhdet  za  dver'yu.  Skazhite emu, mne nuzhen
Piters.
     - Budet sdelano, general.
     YA podnyalsya  i  napravilsya k  dveri.  Dazhe  v nyneshnem  sostoyanii starik
sohranil  chastichku  togo obayaniya, magnetizma, kotorye delali ego  obrazcovym
komandirom.  YA ne  prosto zhalel  ego, ya dejstvitel'no  hotel najti  negodyaya,
kotoryj, po mneniyu CHernogo Pita, pytaetsya ubit' starika.



     V koridore bylo holodno, kak holodnoj zimoj v Arktike. CHert voz'mi, eshche
otmorozish' chto-nibud'.
     General ne oshibsya naschet Dellvuda.  On byl na meste, zhdal, prichem tochno
kak prikazal hozyain, na pochtitel'nom rasstoyanii, chtob nichego iz razgovora ne
slyshat'. Hotya vryad  li  cherez etu dver' mozhno  bylo rasslyshat'  dazhe  vzryv.
Dellvud -  paren', v  obshchem, nichego,  reshil ya, hot'  spina  u nego  chereschur
pryamaya.
     - General prosit Pitersa.
     -  Horosho,  ser. YA, pozhaluj,  prezhde vsego vypolnyu ego ukazanie. Vy  ne
mogli by vernut'sya vniz i podozhdat' u fontana?
     - Konechno. No idite bystrej. CHto s nim  takoe? Pri mne  u nego bylo dva
sil'nyh pristupa.
     Dellvud  peremenilsya  v  lice,  ustavilsya  na menya i  slovno  okamenel.
Ochevidno, on lyubil etogo starika i sejchas byl ochen' vstrevozhen.
     - Ochen' nehoroshie pristupy, ser?
     -  Mne  tak  pokazalos'.  No  ya ne  vrach.  On  sokratil  nashu  vstrechu:
ispugalsya, chto eshche odnogo pripadka emu ne vynesti.
     - Luchshe ya snachala provedayu ego, ostal'noe podozhdet.
     - CHto s nim takoe? - snova sprosil ya.
     - Ne znayu, ser. My probovali priglashat' vrachej, no on, edva  uznav, kto
eto,  progonyal ih. U  generala patologicheskij strah pered medikami. No iz ih
slov  ya  ponyal,  chto ot  vrachej tolku chut'. Oni  nichego  ne delayut, tol'ko v
zatylkah skrebut.
     - A ty ved' umeesh' razgovarivat', Dellvud, u tebya  neploho  poluchaetsya.
Priyatnoe otkrytie.
     - General prinyal vas na bort, ser. Vy teper' odin iz domochadcev.
     Konstruktivnyj podhod redko vstrechaetsya: v osnovnom lyudi ili vrut pochem
zrya, ili sovsem otkazyvayutsya govorit'.
     - Hotelos' by potolkovat' s toboj, kogda vydastsya svobodnaya minutka.
     - Da, ser.
     On  zashel  k  generalu,  a ya  otpravilsya  otyskivat'  fontan. |to  bylo
netrudno. Posle ischeznoveniya Sekstona ya stal odnim iz  rotnyh razvedchikov  i
mnogo trenirovalsya. Piters ne  ustaval tverdit', kak mnogo sredstv vlozhilo v
menya gosudarstvo.
     Sumku ya  ostavil u fontana, chtob zrya ne taskat'sya s nej. YA podumal, chto
v  etom  carstve mertvyh  s  nej  nichego ne sluchitsya.  I oshibsya.  Podojdya  k
bezumnoj militaristskoj skul'pture, ya uvidel, chto  nekto uzhe vovsyu roetsya  v
moih veshchah.
     Ona stoyala  ko  mne chrezvychajno  appetitnym  zadom.  Vysokaya,  strojnaya
devushka.  Bryunetka v  zheltovato-korichnevom plat'e-rubashke, stilizovannom pod
krest'yanskoe. Krest'yaninu ne zarabotat' na takoe  i  za pyat' let. Neznakomka
kopalas'  v sumke,  i zadok ee soblaznitel'no kolyhalsya. Pohozhe, ona  tol'ko
nachala.
     YA podkralsya  nezametno,  kak  opytnyj  razvedchik,  ostanovilsya  shagah v
chetyreh, odobritel'no kivnul ee zadnice i sprosil:
     - Nashli chto-nibud' interesnoe?
     Ona bystro obernulas'.
     YA vzdrognul.  Lico  - kopiya togo, chto ya  videl ran'she,  no na etot  raz
robosti v nem ne bylo ni kapli. Bolee zhestkoe, mirskoe.
     V   tom,  drugom,   krome  zastenchivosti,  mne  pochudilas'   monasheskaya
otreshennost'. Glaza neznakomki sverknuli.
     -  Kto vy? -  Ni  teni  smushcheniya.  Mne  nravitsya,  kogda  koe v chem  ne
raskaivayutsya, no ne v tom zhe, chto rylis' v moih pozhitkah.
     - Sekston. Kto vy? Zachem zalezli v chuzhuyu sumku?
     - Ne tyazhelo taskat' s soboj takoj arsenal?
     - On  nuzhen  mne  dlya raboty.  YA  otvetil  na  dva voprosa. Teper' vasha
ochered'.
     Devica osmotrela  menya  s  golovy  do  nog,  pripodnyala  brov', kak  by
somnevayas',  dovol'na li uvidennym.  Zadela menya za zhivoe! Zatem fyrknula  i
ushla. YA, konechno, ne  Apollon, no k podobnomu  obrashcheniyu ne privyk.  Vidimo,
eto bylo chast'yu ee plana.
     YA smotrel vsled  krasotke. Dvigalas' ona krasivo, soznavala, chto za nej
nablyudayut, i nemnogo koketnichala svoej pohodkoj. Ona skrylas' pod balkonom v
zapadnom kryle osobnyaka.
     - Strannye sushchestva zdes' obitayut, - probormotal ya.
     YA proveril sumku. Ona perevernula vse vverh dnom, no nichego ne propalo.
YA vovremya spugnul ee, ona ne uspela dobrat'sya do vnut-
     rennego karmashka s butylkami. YA dvazhdy proveril ego.
     Tam    bylo    tri    butylochki:     yarko-sinyaya,     izumrudno-zelenaya,
rubinovo-krasnaya. Kazhdaya vesom okolo  dvuh  uncij.  YA  razdobyl  ih vo vremya
odnogo  iz proshlyh rassledovanij.  Soderzhimoe  bylo prigotovleno koldunom. V
trudnuyu minutu oni mogli zdorovo  prigodit'sya. No ya  nadeyalsya, chto primenyat'
ih ne pridetsya.
     Gospodi, vo skol'kih  peredryagah prishlos' pobyvat'! YA odezhdy stol'ko ne
snosil, a odezhdu-to hot' postirat' mozhno.
     V  ozhidanii  Dellvuda ya,  ostorozhno stupaya, oboshel  holl. Vse ravno chto
muzej v odinochku osmatrivat'.  Detali obstanovki nichego dlya menya ne znachili.
Nesomnenno, kazhdaya  iz  nih imela  bogatuyu istoriyu, no  ya  ne  iz  teh,  kto
interesuetsya istoriej iz chistoj lyuboznatel'nosti.
     Dellvud  medlil.  CHerez  polchasa  ya uzhe pyalilsya  na  starinnyj  gorn  i
razdumyval:  chto,  esli dunut'  v nego  paru raz?  Potom na  glaza mne opyat'
popalas'  blondinka. Ona  razglyadyvala menya izdaleka. YA  pomahal  ej. Starik
Garret ved' druzhelyubnyj i obshchitel'nyj parnishka.
     Ona tut zhe propala. Nu tochno myshka. Nakonec poyavilsya Dellvud.
     - S generalom vse v poryadke? - sprosil ya.
     - On otdyhaet,  ser.  Vse budet horosho.  - Golos ego zvuchal ne  slishkom
uverenno. - Serzhant Piters sdelaet,  chto vy  prosili.  - Teper' v golose ego
slyshalos'  nedoumenie. -  Pozvol'te polyubopytstvovat',  ser. CHto vy  delaete
zdes'?
     - General poslal za mnoj. On s minutu smotrel na menya, potom skazal:
     - Pojdemte so mnoj, ya pokazhu vam komnatu.
     My  otpravilis'  v vostochnoe krylo  zdaniya, vskarabkalis' na  chetvertyj
etazh. YA opyat' zapyhalsya. Dellvud reshil zajti s drugoj storony:
     - Vy k nam nadolgo?
     - Ne znayu.
     Nadeyus',  chto  net.  Dom  Stentnora  uspel nadoest' mne: slishkom uzh  on
napominal sklep.  Ryadom umiral vladelec.  Kogda umiraet hozyain, kazhetsya, chto
dom umiraet vmeste s nim.
     Dellvud otkryl dver'.
     - CHto vy namereny delat' posle smerti generala? - sprosil ya.
     - YA ne zaglyadyvayu tak daleko  vpered.  Ne dumayu, chto on skoro umret. On
spravitsya. Vse ego predki dozhivali do vos'midesyati - devyanosta let.
     Dellvud uspokaival sebya. On ponimal, chto budushchego u nego net. V mire ne
tak mnogo mesta dlya professional'nyh voyak, otdavshih armii luchshie gody.
     Porazitel'no, neuzheli kto-to v dome hochet, chtoby Stentnor sygral v yashchik
ran'she vremeni? Net,  podozreniya CHernogo Pita nelogichny, nepravdopodobny. No
kogda delo dohodit do ubijstva - tut uzh ne do logiki.
     Ne sleduet toropit'sya s vyvodami. Sperva nado porazvedat', poraznyuhat',
prosto poslushat'.
     -  Kak  naschet  edy,  Dellvud?  |kipirovki  dlya paradnyh  obedov  ya  ne
zahvatil.
     - S teh por  kak general zabolel,  my ne odevaemsya  k obedu.  Zavtrak v
shest',  lench v  odinnadcat',  v  kuhne.  Obed  v  pyat'  v  stolovoj,  no bez
formal'nostej. Gosti i slugi obedayut vmeste. Vas eto ne smushchaet?
     - Net, ya demokrat, storonnik ravnopraviya. Lench ya propustil?
     S takim raspisaniem mne pridetsya tugo. V shest' utra ya inogda i spat'-to
ne lozhus'.
     Ne lyublyu utro za to, chto ono nachinaetsya slishkom rano.
     - CHto-nibud' pridumaem, ser. YA skazhu kuharke, chto u nas novyj gost'.
     - Spasibo. YA ustroyus', a potom spushchus' vniz.
     - Otlichno, ser. Esli chto ne v poryadke, skazhite. YA postarayus' ispravit'.
     - Ne somnevayus'.
     - Konechno. Spasibo.
     Dellvud zashagal proch'. YA provodil ego glazami i zakryl dver'.



     Vryad  li  potrebuyutsya ispravleniya:  poryadki u  nih,  naskol'ko  ya uspel
zametit',  strogie. Dellvud vvel menya v pokoi, razmerom prevoshodyashchie pervyj
etazh  moego doma.  YA ochutilsya  v komnate  s  panelyami  iz rozovogo  dereva i
potolochnymi balkami iz krasnogo. Polki vo vsyu stenu, nabitye knigami. Mebeli
stol'ko,  chto hvatit razmestit' vzvod.  Obedennyj stol  na  chetyre  persony.
Pis'mennyj stol, stul'ya. Okna iz prostogo i cvetnogo stekla, vyhodyashchie, uvy,
na sever. Kover. Kakaya-nibud'  pochtennaya  ledi  let  dvesti  nazad tkala ego
poslednie dvadcat' let svoej  zhizni. Lamp hvatilo by na ves' moj dom. Lyustra
- s massoj svetil'nikov, vprochem, sejchas potushennyh.
     Vot kak zhivut  bogachi. Dvojnaya dver' vela v bol'shuyu  komnatu.  Spal'nya?
Da. popal v tochku.
     Po obstanovke  ona  ne  ustupala  pervomu  pomeshcheniyu.  Takoj  myagkoj  i
shirochennoj krovati mne ran'she videt' ne dovodilos'.
     YA oglyadelsya  v  poiskah ukromnyh mestechek. Koe-chto  iz veshchej  pripryatal
horoshen'ko,  koe-chto ostavil na  vidu,  a  koe-chto  ni  tak  ni  syak:  mozhno
zametit', a mozhno i prozevat'. Samoe vazhnoe ya ostavil pri sebe. Teper' luchshe
otpravit'sya na  kuhnyu,  poka  menya  ne razdumali kormit'. Podkrepivshis'  kak
sleduet,  ya otpravlyus'  na razvedku, i nichto ne  ukroetsya ot  moego  zorkogo
glaza.
     V  luchshie vremena v  kuhne  rabotalo ne  men'she  dyuzhiny  slug, pekarej,
konditerov  i  tak  dalee, trudivshihsya  sutki  naprolet.  No sejchas  vseh ih
zamenila  odna   zhenshchina,  ves'ma  drevnyaya  na  vid.   Ona  malo  napominala
chelovecheskoe sushchestvo. Navernoe, napolovinu troll'.
     Morshchinistaya, vysohshaya, sgorblennaya, ona vse zhe byla na  dobryh dva futa
vyshe  menya i kilogrammov na pyat'desyat tyazhelee. Nevziraya na solidnyj vozrast,
u  nee  dostalo  by  sil  perebrosit'  menya  cherez  golovu,  esli  by  ya  ne
soprotivlyalsya.
     - Noven'kij? - provorchala ona, uvidev menya.
     - Imenno. Sekston. Majk Sekston.
     - Ty opozdal. CHtob etogo bol'she ne  povtoryalos', yunosha.  Sadis'. -  Ona
pokazala pal'cem, kuda.
     YA ne stal sporit' i uselsya za stol, na tri chetverti zavalennyj glinyanoj
posudoj i prochej utvar'yu.
     Bah! Ona s grohotom postavila peredo mnoj tarelku.
     - Vy tozhe sluzhili vmeste s generalom?
     - Ne umnichaj. Hochesh' lopat'? Lopaj. Nechego komediyu lomat'.
     - Ladno.  Prosto  besedu  podderzhivayu. YA  posmotrel v tarelku. Ris  byl
zalit gustym sousom, izgotovlennym iz kusochkov ne opoznannyh mnoyu produktov.
YA  vzyalsya  za edu s  opaskoj  -  kak v  edinstvennom  v gorode obshchedostupnom
vegetarianskom restorane moego druzhka Morli.
     - Esli mne zahochetsya pogovorit', ya  poproshu ob etom. Razuj glaza. Razve
pohozhe, chto u menya est' vremya chesat' yazykom? Kendi dali pinka  pod zad i vse
svalili na menya. YA ne perestayu tverdit' staromu upryamomu
     pridurku, chto mne nuzhen pomoshchnik. Dumaesh', on  slushaet?  Kak  zhe, derzhi
karman! Rad-radeshenek, chto vygadal dve monety v nedelyu.
     YA poproboval nemnozhko  ottuda,  nemnozhko  otsyuda.  Tam byli mollyuski, i
griby, i eshche para shtuk ne razobral kakih imenno, no vse bylo otmenno vkusno.
     - Vkusnotishcha, - pohvalil ya.
     -  Gde zhe ty  obychno esh'?  |to  prosto pomoi.  YA ved' odna,  u menya net
vremeni kak sleduet prismotret' za vsem.
     Ona shvyrnula v rakovinu neskol'ko kastryulek, podnyav fontan bryzg.
     - YA edva uspevayu prigotovit' zhratvu k sleduyushchej kormezhke. A eti svin'i,
ty  dumaesh', oni zamechayut raznicu? Da  podaj ya kashu iz opilok, streskayut - i
vsya nedolga.
     Mozhet byt'.  No mne uzhe  davno gotovil starina  Din,  i  ya byl sposoben
otlichit' horoshuyu gotovku ot plohoj.
     - Skol'kih vy kormite?
     - Vosemnadcat'. Proklyataya  orava. No  tebe-to chto do moih zabot, mister
Devyatnadcat'?  Boish'sya  okazat'sya  poslednej  kaplej,  toj  solominkoj,  chto
svalila verblyuda?
     -  Tak  mnogo?  |to  mesto  pohozhe na  zamok  s  privideniyami.  YA videl
generala,
     Dellvuda, vas, starichka-istopnika v general'skom kabinete...
     - Kid.
     - I dvuh zhenshchin. Gde ostal'nye? Na manevrah?
     -  Umnichaesh'? Gde  ty videl dvuh zhenshchin? Neuzheli gadenysh  Herkort opyat'
protashchil syuda svoyu shlyushku? CHert  voz'mi.  Nadeyus', tak  ono i est'. Ej-bogu,
nadeyus'. Starik otpravit ego  na chernye raboty po krajnej mere na god.  Pora
vychistit' etu vygrebnuyu yamu. A  chto, kstati,  zdes'  delaesh' ty? Noven'kih u
nas ne  poyavlyalos' uzhe goda dva. I poryadochnyh  gostej ne  bylo poltora goda,
tol'ko  voobrazhaly s Holma - nosy zaderut, slovno oni i srut ne  kak prostye
lyudi.
     Uh!
     - Po pravde skazat', miss... -  Ona proignorirovala namek. - Po  pravde
skazat', ya eshche ne opredelilsya. General  poslal za mnoj, skazal, chto hotel by
menya nanyat'. No on ne uspel: nachalsya pristup...
     Ona srazu kak-to obmyakla. Ot ee nelyubeznosti ne ostalos' i sleda.
     - Ser'eznyj pristup? Navernoe, mne luchshe pojti posmotret'.
     -  Dellvud  pozabotilsya  o  starike.   Skazal,  chto  emu  prosto  nuzhno
otdohnut'. On
     perevozbudilsya.  Vy nachali o Herkorte. On imeet obyknovenie privodit' v
dom svoih podruzhek?
     -  Net.  Poslednie  dva goda  net. Kakogo cherta ty sprashivaesh'? Ne tvoe
sobach'e delo, chem my zanimaemsya i s  kem. - Ona vdrug zastyla kak vkopannaya,
potom otoshla  ot  mojki,  obernulas'  i  odarila menya  ves'ma  nedruzhelyubnym
vzglyadom. - Ili eto-to i est' tvoe delo?
     YA postaralsya uvil'nut' ot otveta, vruchiv ej pustuyu tarelku.
     -  Nel'zya  li  eshche  chut'-chut'?  V  zhivote  kak  raz  ostalos'  nemnozhko
svobodnogo mesta.
     -  Tak vot  chem ty zanimaesh'sya! U starika  novaya  fantaziya. Dumaet, chto
kto-to hochet s nim  razdelat'sya.  Ili ograbit'. - Ona pokachala golovoj. - Ty
zrya tratish' vremya. A mozhet, i net. Kakaya  raznica,  za chto poluchat' denezhku?
CHert voz'mi. Navernoe, dlya tebya dazhe luchshe, esli nichego najti ne udastsya. Ty
i sam ograbish' ego ne huzhe vsyakogo drugogo. Poka blazh' u starika ne projdet,
mozhno doit' ego skol'ko dushe ugodno.
     YA byl smushchen, no skryl eto.
     - V dome zavelsya vor?
     -  Nikto ego  ne  grabit.  U  starika  net  ni  shisha,  ne schitaya  etogo
proklyatogo kamennogo
     saraya. A on, d'yavol ego  voz'mi, slishkom velik, ego ne utashchish'. Odnako,
esli b kto i grabil  ego: tebe  by ya ni slova ne skazala. Ni slova chuzhaku. YA
nikogda ne razgovarivayu s prishlymi. Svora zhulikov - i nichego bol'she.
     - Dostojno pohvaly.
     YA prizyvno podvigal tarelku po stolu.
     - YA moyu posudu, u  menya  ruki mokrye  do  loktej, a u tebya s nogami vse
normal'no. Voz'mi sam
     -  S udovol'stviem, no ya ne znayu, gde. Ona razdrazhenno fyrknula, no vse
zhe soblagovolila sdelat' skidku na moyu neopytnost'.
     - Na plite, chert voz'mi. Ris v metallicheskoj kastryule,  tushenoe  myaso v
chugunke.  YA bespokoyus' o starike. |ti ego  prichudy... CHem dal'she, tem  huzhe.
|to bolezn' na nego dejstvuet.  Sovsem  tronulsya. Vprochem,  emu vsegda vsyudu
chudilis' proiski vragov.
     Ni slova chuzhaku. Klassnaya tetka.
     - Razve nikto ne mozhet obokrast' ego na samom dele? Byvaet, i paranoiki
okazyvayutsya pravy.
     -  A kto?  Vot chto vy mne skazhite,  mister  Lyubopytnyj Nos. Vse v  etom
proklyatom domishche gotovy srazit'sya za nego s celoj staej
     drakonov. Da rebyata rady byli by pomeret' vmesto nego.
     Dokazatel'stv poka net, no lyudi chasto idut na ves'ma strannye sdelki so
svoej sovest'yu. YA bez truda mog predstavit', chto chelovek, gotovyj umeret' za
generala, v ravnoj stepeni gotov i obokrast' ego. Najdetsya massa  smyagchayushchih
obstoyatel'stv, legko ubedit' sebya, chto krazha absolyutno neobhodima.
     Itak,  kuharka  raskusila  menya za pyatnadcat'  minut.  |dak  i  dnya  ne
projdet, ona razboltaet ostal'nym.
     - Domovye vas nikogda  ne bespokoili? Okrestnosti  Tanfera periodicheski
stradali  ot  ih nashestvij,  kak  ot  termitov  i myshej. |ta  melyuzga  lyubit
bezdelushki i naproch' lishena uvazheniya k chastnoj sobstvennosti.
     - Est' nemnozhko. YA ih prisposablivayu k delu.
     Da, eto v ee duhe.
     - Dellvud namekal, chto u generala predubezhdenie protiv  doktorov. A emu
ne meshalo by polechit'sya.
     - Ego ne ulomaesh'.  Upryamstva v nem na desyateryh.  Kogda missis umerla,
on tverdo reshil, chto nikogda ne podpustit k sebe ni odnogo doktorishku. On ot
svoego resheniya ne otstupal i ne otstupit.
     Gm. Ona ne stanet govorit' s chuzhakom. Ni za chto!
     - Vidish' li, on lyubil etu devochku, miss Tiffani. CHto za prelestnoe ditya
ona byla! Ona razbila nashi serdca. Nad nim smeyalis' - ved' ona  byla gorazdo
molozhe... General byl ee  rabom, on,  kotoryj ran'she nikogo  ne lyubil. Potom
poyavilas'  miss  Dzhennifer.  Rody  byli  takimi  dolgimi. On ne  mog zhdat' i
smotret'  na ee mucheniya. On privez iz  goroda vrachej. I kogda miss Dzhennifer
nakonec rodilas',  odin proklyatyj pridurok  pereputal lekarstva.  Dumali, on
daet ej snotvornoe. Uzhasnaya oshibka i, glavnoe, glupaya.
     - Ona istekla krov'yu?
     -  Da.  Mozhet stat'sya, missis  byla  obrechena.  Ona  byla  boleznennym,
blednen'kim sozdaniem, no generala vam ni v zhizn' ne pereubedit'.
     Oshibki, za kotorye chelovek poplatilsya zhizn'yu, trudno ponyat' i prostit'.
No oni sluchayutsya. Nam, smertnym, prihoditsya mirit'sya s tem, chto doktora tozhe
lyudi. A znachit, oni sovershayut  oshibki, kak vse lyudi. |to neizbezhno. No kogda
oshibayutsya vrachi,
     lyudi umirayut. Mne-to  netrudno i ponyat', i prostit':  ya  ne  znal i  ne
lyubil zhenu generala.
     -  Posle ee smerti vsya  zhizn'  generala  poshla naperekosyak. On  uehal v
Kantard vymeshchat' svoe gore na Venagete. - Kogda oshibayutsya generaly, stradaet
eshche bol'she lyudej. - A ty,  paren',  vidno,  raspolozhilsya tut  na ves'  den'.
Davaj-ka luchshe zasuchivaj rukava i prinimajsya za mojku. Nam trutni ne nuzhny.
     Ona, bezuslovno, cennyj istochnik informacii, no ne do takoj zhe stepeni.
     - Mozhet, pozzhe. Esli drugoj raboty v samom dele ne  okazhetsya, ya najmus'
sudomojkoj. Ona fyrknula.
     -  Lovko ya  pridumala, kak ot tebya  otdelat'sya.  Ne rodilsya eshche na svet
muzhik, u kotorogo dostanet hrabrosti dobrovol'no podstupit'sya k gore gryaznoj
posudy.
     - Lench velikolepnyj. Spasibo, miss... Ne srabotalo i na etot raz.



     Fontan  - udobnaya  otpravnaya  tochka. YA  uselsya  na ogradu,  perevarivaya
soobshcheniya povarihi. Vidno, ne minovat' mne myt'ya posudy: net drugogo sposoba
vyudit'  iz  etoj  mrachnoj  i  chudovishchno  molchalivoj staruhi  vse,  chto  mne
neobhodimo.
     Vdrug u menya  vozniklo  nepriyatnoe,  zhutkovatoe  oshchushchenie,  znaete, kak
byvaet,  kogda  pochuvstvuesh',  chto  kto-to  tajkom  nablyudaet  za  toboj?  YA
oglyanulsya - slovno sluchajno.
     Snova ona,  blondinka  Osmelela, spustilas'  ko  mne na  pervyj  etazh i
molniej  proneslas'  po  temnomu  koridoru.  YA  pritvorilsya, chto  nichego  ne
zamechayu,  podozhdal  minutu,  vstal,  potyanulsya  i  dvinulsya  v  ee  storonu,
po-prezhnemu pritvoryayas', chto ni o chem ne po
     dozrevayu. Ona metnulas',  kak  ispugannaya ptica.  YA  brosilsya  za  nej,
pozval: "Dzhennifer!" Ona skrylas' mezhdu  kolonnami... Kuda ona  podevalas' ,
nedoumeval ya. No belokuroj neznakomki i sled prostyl. CHertovshchina kakaya-to.
     - |j, Majk! CHem ty tut zanyat? YA podskochil.
     - Piters. Ne podkradyvajtes'. YA i bez togo nachinayu verit' v privideniya.
Est' zdes' kto zhivoj?
     - Kto? Vse na rabote, - udivilsya Piters.
     A ved' verno.  Takoe gromadnoe  zdanie, da eshche zemli  vokrug, nemudreno
celuyu armiyu poteryat', ne to chto vosemnadcat' chelovek.
     - No hot' kto-nibud'...
     - Vremenami tebe budet odinoko.  - On ulybnulsya. Vtoroj raz za dva dnya.
Rekord. - YA podumal, ty zahochesh' projtis' po pomest'yu.
     - YA najdu dorogu. V morskoj pehote ya byl razvedchikom.
     Ulybka uvyala. CHernyj  Pit smotrel na menya, kak v bylye vremena: budto ya
nedostatochno  smyshlen,  chtob  samostoyatel'no zashnurovat' botinki.  On  rezko
ukazal rukoj v severnyj konec holla, na dver' v stene s mo-
     zaikoj iz cvetnogo stekla, izobrazhavshej pyat'desyat svirepyh voyak.
     |ge. U mamochki Garret debily ne rozhdalis'. YA smeknul, v chem delo.
     - YA, pozhaluj, ne proch' progulyat'sya. Vy rastolkuete mne, gde chto.
     On slegka rasslabilsya, bravo razvernulsya na sto vosem'desyat gradusov  i
zashagal.  YA  za  nim - at'-dva levoj. A ved' nikakoj nostal'gii  po parshivym
starym vremenam ya ne ispytyval.
     Piters ne  proronil ni  slova, poka my  ne otoshli dostatochno  daleko ot
doma i ne minovali sad pozadi nego, v kotorom mogli ukryt'sya soglyadatai.
     - Ty videl starika. CHto dumaesh'?
     - On v plohoj forme.
     - Ty znaesh' yady, kotorye mogli okazat' podobnoe dejstvie?
     - Net, - chestno  otvetil ya.  - Nuzhen specialist. YA  znayu parnya, kotoryj
razbiraetsya v takih veshchah, no on dolzhen osmotret' generala.
     Morli Dots  znaet  vse na  svete, mozhet,  potomu  chto  on polukrovka  i
el'fijskoj krovi v nem bol'she, chem chelovecheskoj.
     - Ne poluchitsya. Dovol'no odnogo chuzhaka, chtob vse zdes' na rogah stoyali.
     - Nu da.
     Nastoyashchij rastrevozhennyj  ulej. Do sih por  nam ne popalos' ni  edinogo
zhivogo sushchestva.
     -  Kogda  hochesh'  znat'  navernyaka, sprashivaesh'  u  togo,  kto  v  etom
razbiraetsya.
     - YA popytayus'.
     - Teper' o vorah. |to pravda? Povariha schitaet, chto general vydumyvaet.
     -  Net.  Ona tak schitaet.  Kogda-to, my  tol'ko  pereehali syuda, u nego
dejstvitel'no  sluchalis' zaskoki. No ona tak  redko vyhodit iz  kuhni, chto u
nee u samoj um za razum zahodit. Ona dazhe ne znaet, kakoj god na dvore.
     - Ona pytalas' zapryach' menya v rabotu.
     - S nee stanetsya. O bogi! YA pomnyu tvoyu stryapnyu.
     - A  ya pomnyu,  chto mne  prihodilos' gotovit'. Krysy s  koren'yami, a  na
garnir zhuki.
     On provorchal chto-to i snova pochti ulybnulsya.
     - Neuzheli u vas mogli sohranit'sya nezhnye vospominaniya o teh dnyah?
     - Net, Garret. YA  ne nastol'ko nenormalen, hot' i profi. YA ne skuchayu po
vojne. - On vzdrognul.
     - A? V chem delo?
     -  Trevozhnye  sluhi  hodyat.   Govoryat,  gotovitsya  pohod  protiv  Slavi
Duralejnika i mogut prizvat' veteranov.
     YA zasmeyalsya.
     - CHto tut, chert poberi, smeshnogo?
     - Davnen'ko  ne slyshal takoj  slavnoj shutki. Vy predstavlyaete, skol'kih
zagrebut?  Vseh  muzhchin starshe dvadcati pyati. I  vy dumaete, oni pojdut, kak
ovechki na zaklanie? Hot'  odin iz nih? Da esli  ob座avyat takoj  prizyv, budet
revolyuciya.
     - Mozhet byt'. Ty dumaesh', ego dejstvitel'no hotyat otravit'?
     - Dopuskayu.
     - YA nichego ne znayu o yadah. Kakim obrazom ego mogut davat' stariku?
     YA ne specialist. No iz professional'nogo interesa vsegda derzhu  ushki na
makushke, kogda rech' zahodit o podobnyh veshchah.
     - V ede,  v pit'e. Mogut rassypat'  po posteli, chtoby yad pronikal cherez
kozhu. On mozhet byt' dazhe  v vozduhe. Poka my budem doiskivat'sya "kak" - on v
yashchik sygraet. Nado  vyyasnit'  "chto". Pogovorim  o lyudyah. Kto imeet  dostup k
generalu?
     - Vse, tak ili inache.
     - Poshli  dal'she. Komu eto  vygodno?  Esli est' ubijca, znachit,  est'  i
prichina. Verno?
     - Ochevidno, ubijca uveren chto delaet eto ne zrya, - provorchal  Piters. -
YA pytalsya obmozgovat' eto s samogo nachala, no ni k chemu ne prishel.
     Nichego strashnogo.
     - Skol'ko stoit pomest'e? K komu ono perehodit?
     -  Bessmyslica.  Dzhennifer  poluchaet  polovinu. Drugaya  polovina  budet
podelena mezhdu nami.
     -  Nazovite  primernuyu  cenu  v zolote.  A potom sprosite  sebya, na chto
gotovy pojti nekotorye vashi znakomye za maluyu toliku etoj summy.
     On pozhal plechami.
     - Milliona  tri za  dom. Million za  obstanovku.  Dva-tri  milliona  za
zemlyu.  V  proshlom  godu  za dva  severnyh uchastka generalu  predlagali  tri
milliona. On  chut'  bylo ne soblaznilsya: problemy s nalichnymi, a  starik  ne
hochet, chtob Dzhennifer v chem-nibud' nuzhdalas'.
     - Tri milliona tol'ko za chast' imeniya ?
     - Komu-to ponadobilas' zemlya poblizosti ot goroda. No starik kolebalsya,
i sdelka ne sostoyalas'. Oni kupili uchastok podeshevle u odnogo tipa s Holma.
     - Oboshlos' bez obid?
     - Oboshlos', naskol'ko  mne  izvestno. U menya voznikla rabochaya gipoteza.
Kazhdyj iz  naslednikov  poluchit okolo  sta tysyach  marok.  YA  znaval  parnej,
kotorye za takie den'gi pererezhut sto tysyach glotok.  Stoit predpolozhit', chto
komu-to ne terpitsya poluchit' svoyu dolyu - i motiv nalico.
     - Vse znayut o zaveshchanii?
     - Konechno. Starik mnogo  raz govoril o nem. Govoril i o tom, chto den'gi
poluchat lish' te, kto budet dobrosovestno trudit'sya.
     Ha!
     - Kuharka upominala nekoego Kendi.
     -  Ne on.  On  davno  ushel.  U nego  vovse  ne bylo shansov. On dazhe  ne
chelovek. I, samo  soboj, general ne vklyuchal ego  v zaveshchanie. On ne  iz teh,
kogo starik privez s soboj. On iz kompashki, zapravlyavshej pomest'em,  poka my
byli v Kantarde.
     -  Ona  upominala  takzhe  Herkorta,  kotoryj  dostaval  vseh  so svoimi
devchonkami.
     -  Herkort? - Piters nahmurilsya. - Polagayu, on syt po gorlo nashimi, kak
on lyubil vyrazhat'sya, der'movymi pravilami.
     On  slinyal okolo  shesti mesyacev  nazad.  Starik vycherknul ego.  Herkort
navernyaka znaet  ob etom. Emu nichego  ne svetit. Krome  togo,  on ne  smozhet
vozvratit'sya nezamechennym.
     - Davajte vernemsya nazad i posmotrim na delo s drugoj storony.
     - S kakoj?
     -  Na chem ya  dolzhen osnovyvat'sya? Na vashih  predchuvstviyah. No  ya  zadayu
voprosy,  a v otvet kazhdyj raz slyshu "net, tol'ko ne on". Kak budto nikomu i
v golovu ne pridet  prishit'  starichka, net,  net,  smeshno podumat'. I pol'zy
nikomu  ot  etogo  ne  budet  - vse podozritel'nye  lichnosti  vycherknuty  iz
zaveshchaniya. Ne za chto uhvatit'sya.
     - Ty k chemu klonish'?
     -  YA dumayu, general prosto umiraet ot raka  zheludka.  Vam nuzhen ne ya, a
horoshij vrach.
     On pomolchal  neskol'ko minut. YA tozhe molchal. My spokojno progulivalis'.
On - pogruzivshis'  v tyazhelye  razdum'ya, ya -  glazeya po  storonam.  Navernoe,
letom na polyah kto-to rabotal. Sejchas zhe ne bylo nikogo. YA vzglyanul na nebo.
Ono vse sil'nee zatyagivalos' svincovymi  tuchami. Zima vnov' vstupala v  svoi
prava.
     - YA pytalsya, Garret,  mesyaca dva nazad.  Kto-to dones  stariku.  Doktor
nikogda ne stupit na porog etogo doma.
     Po ego tonu ya ponyal, on znaet, kto. YA sprosil. On ne hotel govorit'.
     - Kto, serzhant? Nam ne prihoditsya vybirat', kogo podozrevat', kogo net.
     -  Dzhennifer  uchastvovala  v  zagovore,  no  splohovala.  Ona  strannaya
devushka. Ee glavnaya cel' - dobit'sya lyubvi i utverdit'sya v zhizni. A starik ne
znaet, kak ej pomoch'. On  pobaivaetsya ee. Dzhenni vyrosla bez nego. Ne vazhno,
chto s vidu ona ochen' pohozha na mat'. Ee mat' umerla.
     - Kuharka mne rasskazala.
     -  Eshche by. Staraya karga  znaet vse  i  vykladyvaet  lyubomu,  kto  gotov
slushat'. Pereezzhaj v kuhnyu, skorej vojdesh' v kurs dela.
     My proshli eshche nemnogo, teper' v yuzhnom napravlenii, vokrug doma.
     - Nelepaya situaciya, - zagovoril Piters. - CHem glubzhe ty budesh' zalezat'
v nashi dela, tem bol'shaya  putanica budet  u  tebya v golove. U starika  mnogo
bzikov.  Emu  chasto mereshchilos', chto  ego  hotyat  pogubit',  a  nikto  nichego
podobnogo i v myslyah ne derzhal. CHertovshchina kakaya-to: teper',  poka ubijca  u
vseh na glazah ne votknet v generala nozh, nikto ne poverit,  chto ego zhizn' v
opasnosti.
     YA hmyknul. Byl u menya priyatel', SHnyr' Pigotta, tozhe detektiv. Teper' on
uzhe  umer. Odnazhdy  emu popalsya pohozhij sluchaj. CHoknutaya starushonka s  kuchej
deneg   vse  vremya  nosilas'   s   voobrazhaemymi  boleznyami,  otbivalas'  ot
voobrazhaemyh  vragov. SHnyr'  i uhom  ne vel. V  odin  prekrasnyj  den' synok
prishil ee. Pigotta ne perestaval kaznit' sebya do poslednego vzdoha.
     - YA ne budu toropit'sya s vyvodami.
     - Tol'ko ob etom ya i proshu. Ne zaciklivalsya ni na chem.
     -  Konechno.   No,  esli  hotite  bystrej  poluchit'   rezul'taty,  luchshe
priglasit' specialistov.
     - YA zhe skazal, popytayus'.  No ne  trat'  vremya,  ne zhdi.  Nelegko  bylo
priglasit' i tebya.
     My prodolzhali kruzhit' po pomest'yu. Proshli mimo kladbishcha.
     - Famil'noe? - sprosil ya.
     - Trista let.
     YA vzglyanul na dom. On mrachno navisal nad nami.
     - Ne pohozhe, chto on takoj staryj.
     - On  ne  staryj. Bylo drugoe  zdanie. Osmotri  sluzhebnye postrojki  za
domom. Staryj dom razobrali, a material poshel na hozyajstvennye pomeshcheniya.
     Nado osmotret' ih  hotya by beglo. Nado izuchit'  vse vdol' i poperek. Ne
ostavit' ne perevernutym ni odnogo  kamnya.  No intuitivno  ya uzhe sklonyalsya k
tomu, chto razgadka, esli sushchestvuet zagadka, vnutri bol'shogo doma.
     Piters prochel moi mysli.
     - Esli  ya ne prav i starik prosto umiraet  ot bolezni, ya hochu znat' eto
tochno. YAsno?
     - YAsno.
     - YA provel s  toboj bol'she vremeni, chem rasschityval. Mne pora vernut'sya
k rabote.
     - Gde ya vas najdu, esli ponadobitsya? On usmehnulsya.
     - YA kak loshadinoe der'mo. Vsyudu. Lovi gde udastsya. Takie zhe trudnosti u
tebya  budut  so  vsemi  nami.  Osobenno  poka ne konchitsya  ohotnichij  sezon:
brakon'ery pokoya ne dayut. Krome kuharki, nikto ne sidit na meste.
     My povernuli k domu, proshli cherez nebol'shoj fruktovyj sad s neznakomymi
mne  derev'yami i  belym letnim domikom,  podnyalis' po skatu  i po lestnice k
paradnomu
     vhodu. Piters voshel v dom,  a ya ostanovilsya  i okinul vzglyadom vladeniya
Stentnora.  Holodnyj  veter kusal  shcheki. Zemlya  pod zatyanutym  tuchami  nebom
kazalas' bescvetnoj i unyloj, kak staroe potusknevshee olovo. Kak budto zhizn'
pokidala ee vmeste s vladel'cem.
     Na  zemle  nastupit vesna. No starik vryad li uvidit ee. Esli ya ne najdu
otravitelya.



     YA  voshel  v  glavnyj  holl  i  uslyshal  zatihayushchie  shagi CHernogo  Pita.
Polutemnyj holl  kazalsya  mrachnym i  zabroshennym,  kak nikogda. YA  podoshel k
fontanu,  oglyadel eshche raz vozyashchegosya s drakonom geroya. CHto dal'she? Osmotret'
dom?  Brr.  Zaranee  drozh' probiraet.  Pochemu  by  ne  pokonchit'  sperva  so
sluzhebnymi postrojkami?
     YA  pochuvstvoval na sebe  chej-to vzglyad. Po  privychke obyskal vse temnye
ugly. Blondinki ne bylo. Voobshche nigde nikogo. Togda ya podnyal glaza i zametil
kakoe-to smutnoe dvizhenie na  balkone  tret'ego  etazha, s vostochnoj storony.
Soglyadataj skrylsya. Kto on? Odin  iz mnogih, eshche ne vidennyh mnoyu obitatelej
doma?  Stranno,  pochemu oni ne pokazyvayutsya, rano ili pozdno  ya vse ravno so
vsemi vstrechus'.
     YA vyshel cherez chernyj hod na ulicu.
     Srazu za domom nachinalsya anglijskij sad, na kotoryj ya ran'she ne obratil
vnimaniya:
     Piters  hotel  otojti  podal'she,  chtoby my mogli  spokojno  pogovorit'.
Teper' ya osmotrel ego.
     Tam bylo mnogo prichudlivyh  kamennyh sooruzhenij -  statuj,  fontanov  s
suhimi bassejnami (zimoj voda zamerzaet, i led razlomal by stenki bassejna).
A eshche izgorodi,  figurno postrizhennye derev'ya, klumby dlya vesennih i  letnih
rastenij. V sezon sad, vozmozhno, proizvodil  vpechatlenie,  no osen'yu i zimoj
kazalsya zapushchennym i pechal'nym.
     YA  ostanovilsya u izgorodi s  severnoj storony sada i oglyadelsya  krugom.
Velikolepnyj sad, no velikolepie ego kakoe-to prizrachnoe. No sovsem odinok ya
ne  byl. Po krajnej mere odin chelovek sledil za mnoj iz  okna tret'ego etazha
zapadnogo kryla.
     Imej v vidu, chto by ty ni delal, Garret, kuda by ty ni poshel,  za toboj
sledyat.
     SHagov cherez  pyat'sot za zaborom  nachinalsya  ryad topolej.  Ih  posadili,
chtoby zamas-
     kirovat'  sluzhebnye postrojki: nizmennaya storona  zhizni oskorblyala vzor
gospod. Tak postupayut bogachi, oni  ne  zhelayut  znat', chto ih komfort oplachen
potom rabotnikov.
     S poldyuzhiny raznyh stroenij, v osnovnom kamennyh, hotya eto vovse ne tot
kamen', chto  poshel na postrojku bol'shogo  doma.  Pervoe  stroenie, ochevidno,
konyushnya. Kto-to  koposhilsya vnutri: ya uslyshal  stuk  molotka. Vtoroe, sudya po
zapahu, prednaznacheno dlya skota. Za  ostal'nymi stroeniyami,  vklyuchaya teplicu
sprava  ot menya,  davno nikto  ne sledil.  Sleva nahodilos'  dlinnoe, nizkoe
zdanie,  pohozhee na barak. Im tozhe, navernoe, ne  pol'zovalis' mnogo  let. YA
reshil nachat' s teplicy.
     Smotret'  tam okazalos'  prakticheski nechego.  Na  steklo ugrohali massu
deneg, no tak i ne  vstavili. Neskol'ko okon  bylo razbito. Karkas, kogda-to
belyj, nuzhdalsya v kraske.  Pokosivshayasya dver' osela, ya s trudom priotkryl ee
i pronik vnutr'.
     Nikto  ne  zahodil   syuda   mnogo  mesyacev.   Vse   zaroslo  sornyakami.
Edinstvennym obitatelem okazalas' vorovataya,  odichavshaya ryzhaya koshka. Zavidev
menya, ona dala strekacha.
     Nebol'shaya,  osnovatel'naya  postrojka  sleva,  naoborot,   nosila  sledy
mnogochislennyh poseshchenij. Vyyasnilos', chto eto kolodec.
     Takoj domina trebuet mnogo vody, no  ya  dumal, ona postupaet po trubam,
iz rezervuara.
     Sleduyushchej  byla  konyushnya, ee  ya propustil.  S rabotayushchim tam  chelovekom
pogovoryu potom,  posle  razvedki.  Dal'she - saraj pomen'she,  nabityj vsyakimi
rabochimi  instrumentami i sel'skohozyajstvennymi  orudiyami,  s vidu  v plohom
sostoyanii. Tam  zhila drugaya koshka, mnogo myshej,  a letuchih  myshej,  sudya  po
zapahu, celyj batal'on. Letuchie myshi - samye vonyuchie tvari na zemle.
     Korovnik? Da, ya ne oshibsya.  Vnizu skot - myasnoj  i  molochnyj; naverhu -
seno, soloma,  korma.  Nikogo  vokrug,  krome korov i eshche neskol'kih  koshek.
Po-vidimomu,  byli  i sovy,  potomu  chto letuchimi  myshami  ne  vonyalo.  Hlev
nuzhdalsya v  remonte.  Korovy pri moem  poyavlenii ne  proyavili rovno  nikakih
chuvstv, dazhe lyubopytstva.
     Den' klonilsya k vecheru, smerkalos'. Luchshe prervat' osmotr. Skoro obed.
     Zdanie,  kotoroe ya  pro sebya nazval barakom,  veroyatno, prednaznachalos'
dlya sezonnyh  rabochih.  Polmili  v dlinu,  pyatnadcat'  dverej.  Za  pervoj ya
obnaruzhil pomeshchenie,  pohozhee na  pyl'nuyu  vmestitel'nuyu  spal'nyu. Sleduyushchaya
vela v men'shee pomeshchenie, razdelennoe na tri komnaty - srazu s poroga vhod v
bol'shuyu,  za nej  eshche  dve malen'kih. Eshche neskol'ko dverej veli  v  takie zhe
pomeshcheniya,  dolzhno byt',  v nih zhili semejnye rabochie.  Neponyatno naznachenie
pustogo, neispol'zuemogo prostranstva mezhdu kvartirkami.
     V dal'nem konce baraka ya obnaruzhil kuhnyu  razmerom  so spal'nyu. Vhod  v
nee byl s protivopolozhnoj storony zdaniya. Vzglyanuv na ego fasad, ya  uvidel i
drugie  dveri, chto ob座asnyalo  mnimuyu  poteryu ploshchadi.  Prosto chast'  kvartir
vyhodila  na druguyu storonu. Kuhnya,  temnaya, bez  okon, i  v luchshie  vremena
mogla vyzvat'  unynie. Dver' ya  podper i  ostavil  priotkrytoj,  chtoby  svet
pronikal vnutr'.
     Nichego  interesnogo.  Pyl',  pautina  i  kuhonnaya  utvar',  kotoroj  ne
pol'zovalis'  mnogo let.  Eshche  odno  zabroshennoe mesto. Stranno, chto  vse ne
rastashchili.   CHego-chego,  a  vorishek   v  Tanfere  hvataet,  a  utvar'  imeet
opredelennuyu rynochnuyu stoimost'. Neotkrytaya zolotaya zhila?
     Dver' so stukom zahlopnulas'. - Proklyatyj veter, - probormotal ya i stal
bochkom probirat'sya v temnote, vspominaya, chto nahoditsya mezhdu mnoj i vyhodom.
Kto-to zadvinul zarzhavlennyj  zasov.  |to  ne veter. |to chelovek, i chelovek,
vrazhdebno nastroennyj.
     Polozhenie nevazhneckoe, Garret.  Poblizosti ni u  kogo nikakih del  net.
Tolstye kamennye  steny. YA mogu hot' obkrichat'sya, nikto ne  uslyshit. Dver' -
edinstvennyj vyhod i istochnik sveta.
     YA nashel  ee, oshchupal, legon'ko tolknul i fyrknul. A  potom razbezhalsya na
neskol'ko shagov i izo vseh sil udaril v nee nogoj.
     Zasov otskochil  ot  suhogo  starogo dereva. YA  vyrvalsya naruzhu s  nozhom
nagotove - i nikogo ne uvidel. Dobezhal do konca baraka - vse ravno nikogo.
     Proklyatie! YA prislonilsya k stene. CHto-to  tut nechisto, dazhe esli eto ne
to, o chem dumaet CHernyj Pit.
     Otdyshavshis',  ya  vernulsya k  kuhonnoj  dveri i poiskal  sledy. Koe- chto
zametil, no v sumerkah kak sleduet ne razobrat'sya.
     Ladno. Nichego ne podelaesh'. Otpravlyus'  obedat' i posmotryu, kogo udivit
moe poyavlenie.



     YA opozdal: sledovalo by zaranee  izuchit'  dom. YA  ne znal, gde  edyat, i
otpravilsya v kuhnyu.  Podozhdal,  poka kuharka  obratit  na menya vnimanie. Ona
odarila menya ubijstvennym vzglyadom.
     - Ty chego syuda pripersya?
     - ZHdu, hochu vyyasnit', gde my edim.
     - Bolvan. - Ona podnyala tyazhelennuyu kastryulyu. - Beri i poshli.
     YA povinovalsya. My protisnulis' cherez pokosivshuyusya  dverku v  prostornuyu
kladovuyu, proshli ee naskvoz' i vyshli cherez takie zhe shatayushchiesya dveri.
     Stolovaya kak stolovaya. V nej spokojno mozhno prinyat' sotni tri blizhajshih
druzej.  Bol'shaya  chast' pomeshcheniya byla  pogruzhena v temnotu. Vse  sideli  za
odnim iz uglovyh stolov. Ukrasheniya, kak i vo vsem dome, dospehi, shpagi...
     - Tuda, - ukazala kuharka.
     Netrudno  bylo  dogadat'sya,  chto ona  imeet v vidu  pustuyushchee  mesto. YA
postavil kastryulyu na stol i uselsya.
     Narodu  bylo  nemnogo.  Dzhennifer,  Piters,  bryunetka, kotoruyu ya  utrom
pojmal na  meste  prestupleniya u svoej sumki, plyus  tri parnya,  s kotorymi ya
ran'she  ne  vstrechalsya,  i kuharka,  ustroivshayasya naprotiv  menya.  Generala,
vidimo, ne zhdali.
     Devushka i neznakomye parni rassmatrivali menya. Splosh' morskie pehotincy
v  otstavke,  chego  i  sledovalo  ozhidat'.  Devushka  vyglyadela otlichno.  Ona
pereodelas' v ves'ma soblaznitel'nyj naryad.
     Garret,  ty  popalsya...  Net,  avos'   proneset.  Bylo   v  nej  chto-to
nepriyatnoe.  Ona  izluchala  gotovnost',  prizyv,  a  hotelos'  ot vernut'sya,
otstupit'.Tochno, est' v nej nechto opasnoe, nedobroe, chuvstvuetsya razdvoennoe
kopytce.
     Kak Morli uchit? Ni v  koem sluchae ne svyazyvajsya s nenormal'nymi babami,
u  tebya  i bez  togo  s  golovkoj neladno.  Vzrosleyu  pomalen'ku,  ne inache.
Konechno, v odin prekrasnyj den' i svin'ya mozhet vzvit'sya v oblaka.
     No pererasti eto svoe kachestvo ya planiroval ne ran'she chem godkov  cherez
shest'sot.
     - Majk Sekston, - predstavil menya Piters.  - On byl so mnoj na ostrovah
desyat' let nazad.  Majk, eto  nasha kuharka. - On  ukazal  na  trolleobraznuyu
staruhu.
     - My uzhe znakomy.
     - Miss Dzhennifer, doch' generala.
     - S nej ya tozhe vstrechalsya. - YA  podnyalsya  i cherez stol protyanul devushke
ruku. - Ran'she sluchaya ne predstavilos'. Obe vashi ruchki byli v moej sumke.
     Kuharka   hihiknula,   a  Dzhennifer  posmotrela   na  menya  tak,  budto
prikidyvala, v kakom vide ya vkusnee - v pechenom ili zharenom.
     - Dellvuda ty znaesh'. Sleduyushchij za nim Katter Hokes.
     Hokes sidel slishkom daleko,  ya ne mog  obmenyat'sya s nim rukopozhatiyami i
prosto kivnul.  On kivnul  v  otvet.  Hokes  byl toshchim  sub容ktom s  tyazhelym
vzglyadom  seryh glaz i vpalymi shchekami, let pyatidesyati pyati, nesgovorchivyj na
vid. On  pohodil skoree  na sbivshegosya s puti popa, chem  na starogo sluzhaku.
Smeshlivyj, dolzhno byt', paren'. I yumornoj - kak bulyzhnik.
     - Art CHejn.
     U  CHejna byli  razbojnich'i,  chernye, nachinayushchie sedet'  usishchi,  nemnogo
volos na makushke i  kilogrammov desyat' lishnego vesu. Glazki tozhe chernen'kie.
Eshche odin tip s allergiej  na smeh. On voobshche  ne soizvolil pozdorovat'sya. Ot
schast'ya licezret' menya on lishilsya rechi.
     - Frejdel' Kid.
     Kid  byl starshe  generala,  emu perevalilo za sem'desyat.  Toshchij, vyalyj,
odin glaz steklyannyj, da i vtoroj ne bol'no horosh, vzglyad u nego poetomu byl
neskol'ko  neopredelennyj. No  zato  on ne proizvodil vpechatlenie  cheloveka,
polozhivshego zhizn' na to, chtoby, ne daj  Bog, ne  ulybnut'sya. I sejchas, kogda
Piters nazval ego imya,  on ulybnulsya. |to byl tot samyj chelovek, kotoryj pri
mne rastaplival kamin v pokoyah generala.
     - Rad poznakomit'sya, mister Sekston.
     - Vzaimno, mister Kid.
     Vidite?  YA  mogu vesti sebya po-dzhentl'menski.  Sluhi, chto Garret,  mol,
neotesannyj grubiyan, - kleveta zavistnikov, ne bolee.
     Dzhennifer ne dala mne prinyat'sya za edu.
     - CHto vy zdes' delaete?
     - General poslal za mnoj.
     Vse  interesovalis'  moej  osoboj.  Priyatno  inogda okazat'sya  v centre
vnimaniya. Pokojnika poka v pechku ne zasunesh', on i uhom ne povedet.
     - Zachem?
     - Sprosite ego. On sam vam skazhet, esli zahochet.
     Dzhenni prikusila  yazychok. Glaza  ee metali molnii. Interesnye eto  byli
glaza - golodnye, koshach'i, navernoe, ona mogla videt' v temnote. V polumrake
stolovoj ya ne razobral, zelenye oni ili  net. Neopredelennyj, strannyj cvet,
edinstvennyj v svoem rode. CHertovski krasivye glazki, no sovsem ne manyashchie.
     - CHem zhe vy zanimaetes'? - sprosil starik Kid.
     - Gm. Menya mozhno nazvat' diplomatom.
     - Diplomatom? Vseobshchee izumlenie.
     -  Imenno.  YA privozhu  v poryadok  dela,  zastavlyayu lyudej izmenit'  svoe
mnenie, ya vrode armii, no v miniatyure. CHastnye uslugi.
     Piters predosteregayushche vzglyanul na menya.
     - Ne men'she vashego, rebyata, lyublyu horoshuyu  besedu,  - skazal ya. -  No ya
progolodalsya, a vy vse skopom na menya navalilis'. Razreshite otvlech'sya?
     Oni stranno posmotreli na menya. Kuharka udivilas' bol'she drugih: mozhet,
ona dumala, chto oshiblas' na moj schet.
     -  Gde ostal'nye, serzhant? - sprosil ya,  pomeshivaya kochergoj  v  kamine.
Piters nahmurilsya.
     - Vse tut. Krome Tajlera i Uejna. U nih svobodnyj vecher.
     - Snejk, - dobavil Kid.
     - Da, tochno. Snejk Bredon. No on nikogda ne zahodit v dom. CHert voz'mi.
Ne slinyal li on sovsem? V  poslednee vremya on  mne ne popadalsya.  Kto-nibud'
videl Snejka?
     Otricatel'nye pomatyvaniya golovami.
     - Pozavchera on prihodil za prodovol'stviem, - skazala kuharka.
     Ne hotelos' zadavat' srazu  slishkom  mnogo voprosov, poetomu  ya ne stal
vypytyvat'  podrobnosti  o  Snejke Bredone. Pojmayu CHernogo Pita odnogo i obo
vsem rassproshu.
     - Voe ravno ne shoditsya, - skazal ya. - YA slyshal, chto, ne schitaya menya, v
dome vosemnadcat' chelovek.
     Vse, isklyuchaya kuharku, vyglyadeli ozadachennymi.
     -  Zdes'  uzhe mnogo let  ne bylo stol'ko narodu,  - skazal CHejn.  - My,
kuharka, Tajler, Uejn i  Snejk pytaemsya pomeshat'  etomu sarayu razvalit'sya na
chasti.
     YA proglotil kusochek.  Kushan'e bylo stol'  zhe vkusnoe, kak za lenchem, no
eshche bolee neponyatnoe. Kuharka yavno s lyubov'yu otnosilas' k svoemu iskusstvu.
     Vskore  molchanie stalo  ugnetat'  menya. Oni molchali  ne  v  chest' moego
benefisa. Oni i bez menya takie zhe razgovorchivye.
     - A blondinka? Kto ona? YA zagnal ih v tupik.
     -  Kakaya blondinka? - sprosil Piters. YA smotrel na  nego sekund desyat'.
CHert ego razberet, mozhet, i pravda ne ponimaet.
     -  Let  dvadcati,  ves'ma   primechatel'naya.  Vysokaya,  kak   Dzhennifer,
poton'she. Volosy pochti belye,  do poyasa. Glaza,  polagayu, sinie. Robkaya  kak
myshka. Odeta v beloe. V techenie dnya  ya  zasek  ee neskol'ko raz, ona za mnoj
nablyudala. A, pripominayu. Dellvud, ya  ved' pri tebe ee videl. Ty skazal, chto
eto Dzhennifer.
     Dellvud sostroil nedovol'nuyu grimasu.
     - Da, ser. No ya-to ee ne videl i podumal, chto eto miss Dzhennifer.
     -  YA segodnya ne  nadevala  belogo, - skazala  Dzhennifer. - Kakoe na nej
bylo plat'e?
     YA prilozhil vse  sily, chtoby opisat' ego, i poluchilos'  neploho. Zasluga
Pokojnika:
     on nauchil menya nablyudat' i opisyvat' uvidennoe.
     - U menya net nichego podobnogo. - Dzhennifer bezuspeshno pytalas' govorit'
skuchayushchim, bezrazlichnym tonom.
     Oni  pereglyanulis'.  Pohozhe,  nikto iz nih  dejstvitel'no  ne znal, kto
takaya blondinka.
     - Kto  sejchas uhazhivaet za  generalom? - osvedomilsya  ya. - Esli  vse vy
zdes'?
     - On spit, ser, - otvetil Dellvud. - Posle obeda my s kuharkoj razbudim
i pokormim ego.
     - S nim nikogo net?
     - On ne hochet, chtob s nim nyanchilis'.
     - Ty zadaesh' chertovski mnogo voprosov, - vzorvalsya CHejn.
     - Privychka. Rabota takaya. Est' v dome pivo? Ne pomeshalo by na desert.
     - General ne odobryaet vypivku, ser, - prosvetil menya Dellvud.
     Neudivitel'no, chto u nih tak veselo. YA surovo vzglyanul na Pitersa.
     -  Vy ne predupredili menya.  Serzhant  shalturil. Vypolni on svoyu rabotu
kak sleduet, on razuznal by, chto ya zhit' ne mogu bez piva. Piters ulybnulsya i
podmignul. Sukin syn.
     - Neploho prigotovleno. CHto by eto ni bylo. Pomoch' ubrat' so stola?
     Vse posmotreli na menya kak na pomeshannogo.
     -  Sam naprosilsya  -  poluchaj.  -  Kuharka  pojmala  menya  na  slove. -
Nagruzhajsya, i za mnoj.
     YA tak  i  sdelal,  a  kogda  vernulsya za vtoroj  porciej,  stolovaya uzhe
opustela
     Nado  vysprosit'  u   Pitersa,  kak  kuharka  mogla  pereputat'   chislo
obitatelej doma.



     Posle obeda ya  pobrel k sebe,  podoshel k dveri i  porylsya v  karmanah v
poiskah klyucha ot prosten'kogo  zamka, kotoryj mne ostavil  Dellvud. No dver'
byla priotkryta. Tak
     YA  ne udivilsya. CHemu  udivlyat'sya posle prodelok Dzhennifer  i  shtuchek  v
barake?
     YA   ostanovilsya.  Idti   vpered,   kak  kavaleriya?  Ili  prinyat'   mery
predostorozhnosti? Izlishnyaya ostorozhnost' ne v moem stile. No ona sposobstvuet
prodleniyu zhizni. Krome togo, menya nikto ne vidit.
     YA opustilsya na  koleni i  proveril  zamok. Na  staroj  mednoj plastinke
vokrug zamochnoj skvazhiny -  neskol'ko svezhih carapin. Zamok etot  byl prosto
primitivnoj  zhelezyakoj,  otkryt'  ego mog  lyuboj,  obladayushchij  malo-mal'skim
terpeniem. YA nagnulsya i posmotrel v zamochnuyu skvazhinu.
     Nichego. Temnota. A ya ostavil lampu zazhzhennoj. Lovushka?
     Esli  lovushka,  to podstroil  ee  tupica, tem bolee  chto dver'  byla ne
zakryta do  konca. Starye voyaki, konechno, ne specy-vzlomshchiki, no vryad li oni
dopustili  by stol' grubuyu oshibku. No  esli  eto ne  lovushka, znachit, prosto
obysk. No togda oni ne stali by tushit' lampu i vydavat' sebya.
     "Dezinformaciya",  - mel'knulo  u  menya  v  golove. Slovechko iz  igry  v
shpionov.  Postavlyat' ne prosto lozhnuyu informaciyu, no bol'she informacii,  chem
nuzhno, prichem l'vinaya dolya ee nichego ne stoit.  Sledovatel'no, ten' somneniya
lozhitsya na vsyu poluchaemuyu informaciyu.
     YA  otoshel,  prislonilsya  k  stene  i  kivnul.  Da, pohozhe,  intuiciya ne
podvela. Mne pozvolyaetsya dumat' vse chto ugodno, bol'shinstvo predpolozhenii ne
sootvetstvuet istine, bespolezny ili vvodyat v  zabluzhdenie. Mudreno  slozhit'
golovolomku, kogda kusochkov u tebya v tri raza bol'she, chem nuzhno.
     No chto  delat' sejchas? Mozhet,  kakoj-nibud' nevezha vse zhe dozhidaetsya  v
temnote i zhazhdet pristuknut' menya.
     Tak pochemu by ne otvetit' udarom na udar?
     Koridor  byl shirinoj dobryh desyat' futov, slishkom velik,  kak  i  vse v
dome,  i  tochno tak  zhe zavalen metallicheskim hlamom. Men'she  chem v dvadcati
shagah  ot  menya valyalsya  pancir'. YA podtashchil  ego i postavil u  dveri, zatem
otoshel i  potushil blizhajshie  lampy  - zataivshijsya  zloumyshlennik uvidit lish'
siluet. YA vstal za olovyannym prikrytiem, legon'ko tolknul dver', derzhas' na.
paru shagov pozadi pancirya. Ostanovilsya, kak by udivlennyj.
     Nichego ne  proizoshlo.  YA vernulsya,  vzyal lampu  i  vnes ee  v  komnatu.
Nikogo, krome menya i pancirya-manka. YA proveril  shkafy, spal'nyu, garderobnuyu.
Nikogo.  Vse vrode v  poryadke. Esli kto  i rylsya  zdes',  to eto byl krupnyj
specialist. On zamel malejshie sledy. Ne za chto ucepit'sya.
     Itak,  chto my  imeem?  Nekto staralsya,  vzlamyval zamok,  prosto  chtoby
potushit' lampu?
     YA zakryl dver', pohlopal pancir' po plechu.
     - SHutki s nami shutyat, druzhishche. Ostavajsya-ka pod rukoj.
     YA ottashchil ego k platyanomu shkafu, zapihal vnutr'. SHkaf prishelsya  kak raz
vporu. Potom ya zazheg lampy, odnu otnes obratno v
     koridor, voshel vnutr', zapersya i  uselsya k pis'mennomu stolu obrabotat'
poluchennye za obedom svedeniya.
     Delo  ne  sporilos'. Parochka kruzhek piva mne  ne pomeshala by.  Neplohaya
ideya - smyt'sya na vremya i zaodno prokonsul'tirovat'sya so specialistami.
     V yashchike stola nashlis' i bumaga, i chernil'nica, chego tam tol'ko ne bylo!
YA vynul i nachal delat' zametki: vypisal imena  teh, s kem vstrechalsya i s kem
ne  vstrechalsya, i otdel'no  zagadochnuyu  blondinku. Piters, Dellvud, general,
kuharka,  Dzhennifer, Hokes,  CHejn, Kid. vyhodnye Tajler i Uejn i nekij Snejk
Bredon, asocial'nyj tip, kotoryj ne zahodit v dom. Nekto po imeni Kendi, ego
teoreticheski mozhno ne schitat', potomu chto on  davno propal. Herkort, kotoryj
uhitryalsya protaskivat' v dom podruzhek, no ushel polgoda nazad.
     Kuharka  govorila  -  vosemnadcat'. No  u menya vyhodit odinnadcat' plyus
tainstvennaya  blondinka.  V  morskoj  pehote  eto  nazyvalos'  nedoschitat'sya
lichnogo sostava.
     Stuk v dver'.
     - Da?
     - Majk, eto Piters. YA vpustil ego.
     - V chem delo?
     - YA prines spisok  propavshih veshchej.  Ne  ruchayus'  za ego polnotu. Ne te
veshchi, kotorye vidish' kazhdyj den' i srazu zamechaesh', kogda oni propadayut.
     On vruchil mne pachku bumagi. YA sel i prosmotrel ee.
     - Mnogo vsego.
     Melochishka. Naprotiv kazhdogo punkta stoyala predpolagaemaya  cena. Zolotye
medali,  yuvelirnye  ukrasheniya,  prinadlezhashchie  davno  pokoyashchimsya  surovym  i
grubovatym otstavnym morskim pehotincam. Dekorativnoe oruzhie.
     - Esli hochesh', ya mogu projtis' po  komnatam i sostavit' bolee podrobnyj
spisok.  No trudno  skazat', chto propalo: nikto  ne znaet,  gde  kakaya  veshch'
dolzhna nahodit'sya.
     - Ne stoit. Vryad  li eto pomozhet  napast'  na sled. Vor, sudya po vsemu,
dejstvoval s oglyadkoj.
     No  i bez  dopolnenij  itog poluchilsya takoj,  chto u menya  glaza na  lob
polezli.
     - Dvadcat' dve tysyachi?
     - YA postaralsya maksimal'no tochno prikinut' stoimost'  metalla i kamnej.
No u skupshchikov, polagayu, cena budet kuda nizhe.
     - Da, no chastichno eto kompensiruetsya hudozhestvennoj cennost'yu. |ti veshchi
ne
     kakaya-nibud' ruhlyad', oni ne mogli isparit'sya bez sleda.
     - Vozmozhno.
     - Nam porucheno najti vora? - Imenno ob etom prosil menya general.
     YA ponimal chuvstva CHernogo Pita.
     - Stariku ne  dolgo  ostalos'.  On ne dolzhen  sojti  v mogilu  s  takim
gruzom: znaya, chto komu-to soshlo s ruk vorovstvo.
     -  Verno. YA  najmu  eshche odnogo cheloveka,  on  porabotaet so skupshchikami.
Inogda  udaetsya  vyjti  na  vora  s  drugogo  konca.  Dajte   mne   opisanie
chetyreh-pyati primechatel'nyh veshchic iz spiska.
     - Za eto pridetsya zaplatit' dopolnitel'no?
     - Da. A chto, zhal' general'skih medyakov?
     - Net. No ya ne privyk doveryat' bez oglyadki. Tebe eshche chto- nibud' nuzhno?
     - Mne  nuzhno  pobol'she uznat'  o zdeshnih zhitelyah. - YA vzglyanul  na svoj
spisok.  -  Schitaya  treh  parnej, kotoryh  ya  ne  videl,  i  ne  schitaya  moyu
milochku-prividenie, poluchaetsya odinnadcat'.  Kuharka govorit - vosemnadcat'.
Gde eshche sem'?
     - Govoryu tebe,  u nee krysha edet.  Ona zdes'  s teh por, kak  postroili
pervyj dom. YA ne preuvelichivayu, ona ne znaet, kakoj god
     na  dvore.  Kogda  my  tol'ko priehali iz  Kantarda,  bylo vosemnadcat'
chelovek,  schitaya  ee  i Dzhennifer. Bylo  i bol'she, poka  general ne razognal
prezhnih slug. Teper' - odinnadcat'.
     - Kuda delis' ostal'nye?
     - Sem  i  Tark umerli srazu. Uellek, kogda my sluchali korov,  podoshel k
byku ne s toj storony, i  byk ego zabodal. Ostal'nye prosto  razbrelis'. Oni
byli syty po gorlo, poyavlyalis' zdes' vse rezhe i rezhe, a potom ushli sovsem.
     YA naklonilsya, dostal chistyj list bumagi, razdelil pyat' millionov na dva
i otdelil dva s polovinoj milliona Dzhennifer. Potom razdelil dva s polovinoj
na shestnadcat', i vyshlo sto pyat'desyat shest' tysyach s meloch'yu.
     Neploho. YA nikogda ne vstrechal  cheloveka,  sposobnogo projti mimo takoj
summy, vse ravno, v zolote ili v serebre.
     YA proizvel eshche koe-kakie vychisleniya. Dva s polovinoj milliona na devyat'
vyhodit dvesti sem'desyat tysyach s meloch'yu. CHert voz'mi, vdvoe bol'she.
     |ge, da zdes' eshche chto-to proishodit!
     No ya ne vyskazal svoih dogadok vsluh, zatail ih v ume.
     - Est' kakie-nibud' predpolozheniya? - sprosil Piters.
     - Da net.
     Predprimem neskol'ko otvlekayushchih manevrov.
     - Nelegko  vo  vsem razobrat'sya. Mozhno li  otyskat'  teh chetyreh? I mne
nado pobol'she uznat' o zaveshchanii generala.
     On nahmurilsya.
     - Zachem?
     -  Bol'shoe pomest'e. Vy  skazali, on ispol'zoval nasledstvo kak  stimul
zastavit' lyudej rabotat'? CHetyreh on, vyhodit,  obidel. Mozhet,  odin  iz nih
pytaetsya vzyat' revansh, svesti schety - s pomoshch'yu krazhi ili dazhe otravleniya.
     - Ty menya ozadachil.
     - Eshche  ne vse.  Kopiya  zaveshchaniya. I vyyasnit', ne  bylo  li trenij mezhdu
generalom i temi chetyr'mya.
     - No ved' ty ne dumaesh', chto oni tajkom vozvrashchayutsya nazad i...
     YA ne  dumal, net. YA dumal, chto oni davno pokojniki. YA nastol'ko doveryayu
lyudyam, chto sejchas ne somnevalsya - igraet kto-to iz ostavshihsya, prichem igraet
d'yavol'ski tonkuyu igru.  V takom sluchae etot kto-to nevinoven v pokushenii na
starika. Emu general nuzhen
     zhivym i  zdorovym, poka  ne umen'shitsya  chislo naslednikov.  |tot kto-to
dazhe  mog priglasit' detektiva so storony...  esli  predstavit',  chto u nego
byli ser'eznye prichiny dlya bespokojstva.
     - U kogo-nibud' est' zapasnoj klyuch ot moej komnaty?
     Vopros zastal ego vrasploh.
     - U Dellvuda. A pochemu...
     - Poka ya obedal, kto-to slomal zamok i pronik vnutr'.
     - Zachem by...
     - Nu a zachem komu-to ubivat' generala? Esli etot kto-to sushchestvuet, ego
dolzhno  nervirovat'  moe  prisutstvie.  CHto vy vse delali,  razojdyas'  posle
obeda?
     Prizovem na pomoshch'  logiku. Isklyuchim menya i kuharku, potomu chto ya etogo
ne delal,  a  ona byla so  mnoj. Isklyuchim iz chisla  podozrevaemyh  Dellvuda,
potomu chto emu ne trebovalos' vzlamyvat' zamok. Pitersa, potomu chto on znaet
obo mne. Isklyuchim i teh, kto byl s nimi.
     -  Dellvud sobiralsya  pojti  k generalu  i  prigotovit'  ego  k  obedu.
Polagayu,  Dzhennifer poshla s nim, kak obychno. Ona zhdet, poka kuharka prineset
edu, i kormit  starika, esli sam  on ne v silah.  YA byl u sebya  i  sostavlyal
spisok.
     - Ugu. - YA s minutu podumal. -  Est' problema, serzhant. Prihoditsya vsem
ob座asnyat', pochemu ya zdes'. Mne nuzhno zadavat'  voprosy.  Nuzhno  ispol'zovat'
vse lazejki, dergat' za vse nitochki. Ne obojtis' bez nadezhnoj kryshi. Kuharka
uzhe rugaetsya, chto ya ne v meru lyubopyten.
     - YA  nadeyalsya,  no ne ochen' veril, chto ty smozhesh' rabotat', ne  vydavaya
sebya.
     -  Skol'ko  lyudej znaet  o propazhe bezdelushek? I skol'ko znaet  o vashih
podozreniyah? Pochemu by  ne  skazat' pravdu? Skazat',  chto  starik nanyal menya
iskat' vora. Oni  mogut  najti eto  zabavnym, esli  dumayut,  chto delo  v ego
bol'nom voobrazhenii. A  predpolagaemyj ubijca rasslabitsya. Drugie  zh, esli ya
dokazhu, chto starika v samom  dele  obkradyvayut, stanut otnosit'sya  ko mne  s
bol'shim doveriem. Verno?
     - Predpolozhim, - bez osobogo entuziazma otozvalsya Piters.
     -  Davajte sdelaem tak. Pust' vse znayut,  no dumayut, chto ya ne znayu, chto
oni znayut. Pust' smeyutsya nad novoj fantaziej generala.
     - Horosho. CHto-nibud' eshche?
     - Net. YA hochu zavalit'sya pospat'. Sobirayus' zavtra s  utra smotat'sya  v
gorod, velet' komu-nibud' zanyat'sya kradenymi veshchicami.
     - |to namek?
     Tak ono i bylo,
     - YA ne narochno, no, vyhodit, namek.
     - Uvidimsya utrom.
     On vyshel. YA zaper za nim dver' i vernulsya k pis'mennomu stolu.
     Pohozhe, zdes' tri zagadki. Kto obkradyvaet generala, kto pytaetsya ubit'
ego  i   kto  sokrashchaet  chislo  naslednikov.  Mozhno  predpolozhit',  chto  tri
prestupleniya, esli  oni dejstvitel'no sovershayutsya, ne zavisyat drug ot druga.
Krazha eshche ne ubijstvo, a ubijstvo generala ne v interesah togo, kto pytaetsya
uvelichit' svoyu dolyu.
     Bozhe, skol'ko negodyaev na moyu bednuyu golovu!
     YA poshel spat'.  Vryad  li Piters, znaya moi privychki, poveril mne. No mne
dejstvitel'no neobhodimo bylo uspet' vyspat'sya do treh chasov utra.



     Obychno  ya svoim vremenem raspolagayu sam  - kogda  zahochu, lozhus', vstayu
tozhe,  kogda  zahochu, plyus-minus desyat' minut. I na etot raz ya prosnulsya kak
raz vovremya.
     I  eshche glaz ne uspel  otkryt', kak  srazu oshchutil ch'e-to prisutstvie. Ne
znayu, kak. Vozmozhno,  zvuk, takoj tihij, chto do  soznaniya on ne doshel. Pochti
neulovimyj  zapah.  Ili shestoe chuvstvo. Kak by  to ni bylo, ya  znal,  chto  v
komnate kto-to est'.
     YA lezhal na levom boku, licom k  stene, ukutavshis' puhovym  odeyalom, tak
chto  dazhe pod ugrozoj pytki raskalennym zhelezom bystro povernut'sya ne  mog i
popytalsya sdelat' eto ostorozhno, medlenno, budto prosto vorochayus' vo sne.
     Obman  ne  udalsya.  YA  uvidel  tol'ko konchik plat'ya  vyskol'znuvshej  iz
spal'ni blondinki,
     - |j! Postoj! YA hochu pogovorit' s toboj.
     Umchalas'.
     Vykarabkivayas' iz krovati, ya zaputalsya v pokryvale i provorchal pro sebya
paru laskovyh.  Molodchina Garret, krepko stoish' na nogah. Nastoyashchij gimnast,
lovok, kak koshka.  YA  vyshel  v gostinuyu. Ee ne bylo.  Nikakih sledov.  Dver'
zaperta.
     YA zazheg neskol'ko lamp i osmotrel priemnuyu. Dver' vrode by ne skripela,
klyuch  v zamke  ne povorachivali -  nichego ne bylo. V  etom proklyatom  dome  s
privideniyami  est'  nebos' potajnye  hody, razdvizhnye paneli i tak dalee,  a
mozhet, i podzemnaya tyur'ma, i kosti, pogrebennye pod fal'shivym fundamentom.
     Naplevat', vse ravno  slavno provedu vremya, pust' dazhe v kompanii duhov
i prividenij.
     YA  podoshel  k oknu. Svetalo, na  chistom  nebe vidnelsya bledneyushchij  serp
mesyaca.
     -  Nu  zhe.  Ne haltur'te.  Podavajte  mne grom  i  molniyu,  i tuman nad
torfyanymi bolotami, i zloveshchie zavyvaniya v nochi.
     Vernuvshis',  ya  osmotrel  komnatu,  no  potajnyh  hodov  ne  obnaruzhil.
Pridetsya zanyat'sya etim popozzhe, kogda budet vremya oshchupat' steny i vse takoe.
A sejchas pora  vybirat'sya potihon'ku, poka nikto iz  obitatelej doma menya ne
zametil.
     YA peretashchil  svoego  olovyannogo  druga  iz  shkafa  v  spal'nyu,  snyal  s
podporki,  kotoraya podderzhivala  ego  v vertikal'nom  polozhenii,  i ulozhil v
krovatku.  Lyuboj  zloumyshlennik reshit,  chto ya doma, eto kuda luchshe, chem gora
podushek. YA nakryl pancir' prostynej, i stalo sovsem horosho.
     - Priyatnogo otdyha, starina,
     Mne  ne nravilos', kak idut dela. Kto-to nastroen otnyud' ne druzhelyubno.
YA  prihvatil svoj lyubimyj  vo vseh  sporah argument  - uvesistuyu  dubinku so
svincovym  nabaldashnikom -  i vyskol'znul v koridor. Tam bylo pusto.  Gorela
lish' odna lampa: berezhlivyj Dellvud ekonomil maslo. Krome nego i  kuharki, ya
bol'she nikogo ne videl za rabotoj.
     Nado vyyasnit', chem zanimayutsya ostal'nye. Sproshu pri sluchae Pitersa.
     YA  proshel v vostochnyj  konec koridora, k malen'komu okoshku, vyhodivshemu
na ulicu. Snaruzhi nichego  -  polumrak i zvezdy.  Vurdalaki  i  vampiry nynche
vyhodnye. YA napravilsya k pervoj sleva dveri.
     Krome  menya,  na  etom  etazhe  nikogo  ne  bylo,  poetomu, ne  starayas'
soblyudat'  tishinu, ya spokojno  vzlomal  zamok  i voshel, lampa  v levoj ruke,
dubinka  v pravoj.  Naprasnaya predostorozhnost'  -  komnata  okazalas' prosto
zatyanutoj pautinoj kamorkoj. Nikto syuda ne zahodil minimum let desyat'.
     YA  beglo  osmotrel  ee i  otpravilsya  v  sleduyushchuyu komnatu - na  drugoj
storone koridora, naiskosok. To zhe samoe.
     I tak  povsyudu  na  etazhe,  za  isklyucheniem  poslednej  komnaty. V  nej
sohranilis' sledy  nedavnego poseshcheniya:  mestami pyl'  na  kamine lezhala  ne
takim tolstym sloem, kak budto  chto-to peredvigali - podsvechniki  ili drugie
nebol'shie  predmety.  YA  popytalsya prochest'  chto-nibud' po  sledam  na polu.
Vsegda nadeesh'sya otyskat' nechto snogsshibatel'noe: otpechatok slonovogo kopyta
ili  dvupaloj bosoj nogi. Nadezhdy  moi  ne opravdalis'.  Posetitel'  volochil
nogi, hotya, veroyatno, ne  narochno. Srednestatisticheskij vor o takih veshchah ne
zadumyvaetsya.
     Obysk  zatyanulsya. YA  reshil  bystren'ko vse  obojti, a  detal'nyj osmotr
ostavit' na potom. Po krajnej mere budu znat', gde chto nahoditsya.
     Po lesenke  s perilami ya podnyalsya v mezonin. Mezonin predstavlyal  soboj
odnu ogromnuyu komnatu razmerom  bol'she glavnogo holla, zagromozhdennuyu hlamom
takim zhe pyl'nym, kak i komnaty vnizu. Uzkij prohod vel k lestnice.  |to byl
samyj korotkij put' na chetvertyj etazh zapadnogo kryla.
     Drugoj  variant:  spustit'sya  na  vtoroj  etazh  i  projti  cherez nego k
uzen'komu balkonchiku nad  chernym hodom - s etogo  balkonchika oratory nekogda
obrashchalis'  k sobravshejsya vnizu tolpe. Neploho  takzhe projti cherez mezonin v
zapadnoe krylo, vernut'sya na pervyj etazh, a potom snova podnyat'sya.
     Zapadnoe  krylo  okazalos' obitaemym. V komnaty  proniknut' ne udalos'.
Mozhet, zavtra noch'yu. V gorode nado budet pokazat' slesaryu moj klyuch, chtoby on
sdelal otmychku dlya zamkov takogo tipa.
     Koridor  chetvertogo  etazha,  progulka  po  balkonu.  Nichego. Kak  i  na
tret'em.  No nekotorye  otlichiya ot moej chasti doma vse zhe  imelis'. Koridory
uzhe i koroche, v konce ih - dveri, vedushchie v pokoi hozyaev. Iz-pod dvuh dverej
probivalsya svet. Kto-to ili polunochnichaet, ili boitsya temnoty.
     Na vtorom  etazhe bylo  tol'ko  pyat' bol'shih  pomeshchenij,  navernoe,  dlya
pochetnyh gostej,  grafov, gercogov, admiralov  i prochih  ravnyh im  po  chinu
gospod.
     Pervyj  etazh prednaznachalsya dlya hozyajstvennyh  nuzhd. Sudya  po vsemu,  v
bylye vremena v zapadnom kryle velis' dela imeniya. Dveri v nekotorye komnaty
byli otkryty. YA otvazhilsya zajti i nichego ne nashel.
     Iz  zapadnogo  kryla  ya  napravilsya  v  vostochnoe,  gde,  kak  ya  znal,
raspolagalis' kuhnya, kladovye, stolovaya.  YA uzhe  prohodil cherez nego, no  ne
imel vozmozhnosti udovletvorit' svoe lyubopytstvo.
     YA proshel  mimo geroya, upryamo pronzayushchego drakona, i  vdrug  mnoyu  snova
ovladelo znakomoe, ledenyashchee dushu chuvstvo.  YA oglyanulsya  i nikogo ne uvidel.
Moya poklonnica-blondinka? CHert poberi, ona chto, v samom dele prividenie?
     Ne pojmite menya prevratno.  V tom dome  dazhe v polden' drozh' probirala,
on slovno yavilsya iz istorii s privideniyami. No ya ne dopuskal mysli,  chto oni
dejstvitel'no  poseshchayut   ego.   Mir   polon   strannogo,   tainstvennogo  i
sverh容stestvennogo,  no  v dannom sluchae eto ni pri chem. Den'gi, prezrennyj
metall - vot koren' zdeshnih intrig.
     Podrobnoe znakomstvo so stolovoj pokazalo,  chto  pervoe vpechatlenie  ne
bylo   obmanchivym.   Prostornaya  komnata,   ukrashennaya  obychnymi  v  berloge
Stentnorov predmetami. Potryasayushche: v skol'kih zhe bitvah oni uchastvovali?
     Vysokij  potolok navodil  na mysl',  chto vtoroj etazh  vostochnogo  kryla
men'she pervogo. Verno. YA vyyasnil eto, osmotrev kladovuyu.
     Dver' ee otkryvalas' na  lestnichnuyu kletku. Odna lestnica vela  naverh,
vtoraya -  vniz. Vnizu  bylo  temno, kak u vampira v serdce. YA poshel  naverh.
Lestnica privela menya na sklad domashnej utvari. Nekotorye predmety vyglyadeli
tak,  budto lezhali zdes'  s  nachala veka. Kto-to iz pokojnyh nyne Stentnorov
sekonomil, zakupiv tovary optom. Vse v  polnom poryadke, hot' pol ne podmeten
i pyl' nikto ne vytiraet. Mnozhestvo moshek naletelo na svet moej lampy.
     Zachem ponadobilos' otvodit' pod sklad takoe bol'shoe pomeshchenie?
     YA  podoshel k kuche dubovyh balok  tolshchinoj  dyujma po  chetyre, obityh  po
krayam zhelezom.  Na kazhdoj melom byl  postavlen nomer - belyj  na potemnevshem
metalle. Lyubopytno. YA priglyadelsya. Aga, stavni. Stavni, chtoby  zashchishchat' okna
pri osade, oni, dolzhno byt',
     rovesniki  samomu domu. Ispol'zovalis'  li oni  kogda-nibud'? Vo vsyakom
sluchae, ne v nashem stoletii.
     V konce  vostochnogo kryla  ya obnaruzhil komnatu-sejf. Dver' byla zakryta
na shchekoldu, no ne zaperta. Sklad oruzhiya. S takim  vooruzheniem mozhno provesti
celuyu  kampaniyu  - esli  ne  hvatit togo, chto razveshano  na  stenah v  zhilyh
pomeshcheniyah. Stal'nye  chasti smazany, derevyannye pokryty parafinom. Priyatnaya,
nechego skazat', obstanovochka byla v strane vo vremena postrojki etogo doma.
     YA slishkom dolgo zaderzhalsya na sklade. Kuharka uzhe gremela posudoj.  Mne
udalos' nezametno proskol'znut' mimo kuhni.
     V  koridore  chetvertogo  etazha  ya   vnov'  zametil  beloe  plat'e.  Moya
prekrasnaya zagadochnaya dama. YA poslal ej vozdushnyj poceluj.



     V moej komnate  vnov' pobyval neproshenyj gost'. Na etot raz on udalilsya
v  speshke: klyuch torchit  v zamke,  dver'  otkryta. Pochemu - ya ponyal, vojdya  v
spal'nyu.
     On  ubil  pancir'.  Voshel, prikonchil bednyagu starinnym boevym toporom i
ostavil istekat' krov'yu. Topor on brosil na meste prestupleniya.
     YA rassmeyalsya. Pari derzhu, on v  shtany  nalozhil  so strahu: perepugalsya,
chto ugodil v zapadnyu.
     No veselost' moya bystro  proshla. YA  hozhu  po krayu  propasti,  sleduyushchee
pokushenie mozhet stat' poslednim. Neobhodimo prinyat' mery.
     YA zapersya, spryatal klyuch v karman: on byl ne identichen moemu, a  znachit,
mog  posluzhit'  otmychkoj.  Zatem  ya vytashchil svoego  olovyannogo  priyatelya  iz
krovati i vynul iz nego topor.
     -  Izvini. My im  eshche  otomstim. Topor ya ukrepil nad  dver'yu v spal'nyu.
Teper' uzh ne obessud'te, myslenno obratilsya ya k svoim  vragam, vstrecha budet
ne ochen' gostepriimnoj. Tol'ko potom ya prileg vzdremnut' chasok.
     K zavtraku ya yavilsya pervym. Kuharka hlopotala vovsyu.
     - Pomoch'?
     - Raboty  hvatit na desyateryh. Ne znayu,  chego  ty dobivaesh'sya,  paren',
chego podlizyvaesh'sya, no ne somnevajsya, ya etim vospol'zuyus'. Zaglyani v pech' -
kak tam bulochki.
     YA povinovalsya.
     - CHerez neskol'ko minut mozhno vynimat'.
     - Ty  smyslish' chto-nibud'  v vypechke?  YA ob座asnil ej  zavedennyj u menya
poryadok. CHernoj rabotoj i  gotovkoj zanimaetsya Din. No on nauchil i menya. Din
- horoshij povar, i ya  tozhe snosno gotovlyu, kogda prihoditsya. Naprimer, kogda
otpuskayu Dina, chtoby prinyat' koe-kogo bez svidetelej.
     - Ne znayu, vresh' ty  ili net. Vresh',  navernoe. YA nikogda ne  vstrechala
muzhika, umeyushchego gotovit'.
     YA  ne stal govorit'  ej, chto, po  mneniyu Dina,  stoyashchie  povara  tol'ko
muzhchiny.
     - Svesti by vas vmeste. Interesno, chto poluchitsya?
     -  Ugu.  Pora,  vynimaj bulochki i tashchi syuda gorshok s  maslom. YA ponyuhal
maslo.
     - Svezhee.
     - Snejk tol'ko chto prines.
     - On budet zavtrakat' s nami? Ona zasmeyalas'.
     - Tol'ko  ne Snejk. On ni s kem ne razgovarivaet. Prosto beret produkty
i uhodit. Ne ochen'-to on obshchitel'nyj, nash Snejk.
     - A chto s nim takoe?
     - S golovoj ne v poryadke - posle Kantarda. On probyl tam dvadcat' let i
ne  poluchil  ni  carapiny.  Snaruzhi.  -  Ona  pokachala  golovoj i  prinyalas'
nakladyvat'  na  derevyannuyu  dosku kolbasu  i bekon. - Pechal'naya istoriya.  YA
znala   ego   mal'chuganom.   Slavnyj   byl  parnishka.  CHereschur   nezhnyj   i
chuvstvitel'nyj  dlya morskoj pehoty. No on schital, chto  dolzhen poprobovat'. I
vot teper' on  sovsem starik  i  mozgi  nabekren'.  On zdorovo risoval, etot
paren'.  Mog  by  stat' velikim hudozhnikom. U nego  glaz byl volshebnyj.  Vse
videl naskvoz'  i  risoval,  chto  videl.  CHto  sverhu  lezhit,  kazhdyj  durak
narisuet, podumaesh', hitrost'. No chtob videt'  pravdu, nuzhen  osobyj talant.
Paren'  videl ee. Ty chto,  voznamerilsya torchat'  zdes'  i  chesat' yazykom  do
samogo lencha ili vse-taki sobiraesh'sya poest'?
     YA zanyalsya posudoj i ne stal govorit' kuharke, chto ona mne i slovechka ne
dala vstavit'.
     Ona ne unimalas':
     - YA govorila stariku - on togda kak raz byl proizveden v generaly: styd
i sram derzhat' v armii takogo parnya. Povtorila eshche raz, kogda on vernulsya. A
general mne  skazal: "Tvoya pravda, kuharka, greh  eto, on mnogo chego  mog by
sdelat'  dlya  lyudej.  No  ne  zapretish'  zhe  emu".  A Snejk,  upryamyj  osel,
voobrazil, chto ego dolg - idti s hozyainom na vojnu.
     V kuhne  postepenno sobiralsya narod. YA zametil dva novyh lica - Tajlera
i Uejna. Pohozhe, nochka u nih vydalas' burnaya. Vse brali svoi pribory i shli v
stolovuyu.
     - Tajler i Uejn? - sprosil ya kuharku.
     - Kak ty dogadalsya?
     - Tak i dogadalsya. Est' eshche kto-nibud', kogo ya ne videl?
     - Komu eshche zdes' byt'?
     - Ne znayu. Vchera vy skazali, ih vosemnadcat' chelovek. YA videl desyateryh
plyus robkij Snejk i blondinka, kotoraya pokazyvaetsya tol'ko mne. Vosemnadcat'
nikak ne nabiraetsya.
     - Vosemnadcati i net.
     - Vy skazali - vosemnadcat'.
     --  Slushaj, paren', mne chetyresta let. Mne  nuzhno sosredotochit'sya, chtob
vspomnit', gde ya nahozhus'. YA tol'ko gotovlyu, nakryvayu na stol i moyu posudu -
do  drugogo mne i dela  net. Hozhu tuda-syuda. Nichego  ne vizhu, ni  s  kem  ne
govoryu. Kogda ya poslednij raz podnimala glaza,  ih bylo vosemnadcat', schitaya
menya.  Navernoe,  proshlo  kakoe-to  vremya. |ge,  mozhet, poetomu ostaetsya tak
mnogo ob容dkov: ya-to gotovlyu na vosemnadcat' chelovek.
     - YA ne zametil, chto na stole slishkom mnogo priborov. Ona pomolchala.
     - Pozhaluj, ty prav.
     - Vy davno u Stentnorov?
     - YA  prishla k nim vmeste s mamoj sovsem soplivoj.  Davnym- Davno, kogda
Karenta eshche byla  imperiej.  Do togo, kak Stentnory  pereehali  v novyj dom.
Emu-to ot sily let dvesti. Slavnyj poluchilsya domik, kak igrushechka. Teper'-to
on staryj stal, vethij.
     - Dolzhno byt', nemalo vy povidali na svoem veku.
     -  Da  uzh  koe-chto  povidala.  V  etoj  samoj  stolovoj  mne  sluchalos'
prisluzhivat' korolyam, marshalam i admiralam.
     Razgovor  nash  oborvalsya: ona napravilas'  v stolovuyu.  YA poshel sledom.
Osobyh  emocij  moe  poyavlenie  ne vyzvalo. Dosady nikto  ne  proyavil,  no i
kuvyrkat'sya ot radosti nikto ne sobiralsya. Mrachnoe sborishche.
     |ti rebyata proveli vmeste  vsyu zhizn'.  O chem  im govorit'? Oni uzhe  vse
skazali drug  drugu. YA ne v pervyj raz popadal v takuyu kompaniyu.  Inogda eto
chuvstvuetsya srazu, bez slov.
     Tajler  i  Uejn  byli  tipichnymi  morskimi  pehotincami. Nezavisimo  ot
fizicheskih otlichij sluzhba v armii nakladyvaet opredelennyj otpechatok. Tajler
-  toshchij,  uzkolicyj,  s tyazhelym  vzglyadom karih glaz, volosy  cveta soli  s
percem, gustaya, pegaya borodka  korotko  i akkuratno podstrizhena. Uejn  moego
rosta, kilogrammov  na desyat' tyazhelee,  no ne tolstyj. Krepkij na vid - esli
kak  sleduet razozlit', spravitsya s  pyat'yu beshenymi bykami. Dyujma  na chetyre
vyshe  Tajlera, svetlovolos, s  ledyanymi sinimi glazami. I vse zhe oni pohozhi,
kak bliznecy.
     YA  pyat' let  provel v  obshchestve takih  lyudej.  Lyuboj iz nih,  esli  emu
zapadet v golovu, sposoben na ubijstvo. CHelovecheskaya zhizn' dlya nih  pochti ne
imeet ceny: slishkom mnogo smertej oni videli.
     No  est' odna  zagvozdka. Morskie pehotincy - rebyata pryamye. Ponadobis'
komu prishit' starika - on i prishil  by. Esli, konechno, net veskih  osnovanij
ubivat' ego postepenno. K primeru, uvelichenie svoej doli nasledstva - chem ne
osnovanie?
     Gadat' bespolezno, i bespolezno toropit' sobytiya.
     YA pomog kuharke ubrat' so stola i sobralsya v dorogu.



     YA  ne byl u Morli neskol'ko mesyacev.  My ne ssorilis',  prosto  ne bylo
neobhodimosti i ne hotelos', budto korova, shchipat' travku, kotoroj  potchuyut v
ego restorane.  YA  prishel v  devyat'. Zavedenie bylo  zakryto. Restoran Morli
rabotaet s odinnadcati  vechera do shesti utra i  obsluzhivaet vseh mazohistov,
gotovyh pitat'sya odnimi ovoshchami.
     Kto  tol'ko zdes' ne byvaet! Dazhe  nekotorye iz moih luchshih druzej, mne
tozhe, volej-nevolej, inogda prihoditsya.
     Itak,  devyat' chasov.  Zakryto.  YA podoshel  k  chernomu  hodu i  postuchal
uslovnym  stukom,  to est' koloshmatil v dver'  i vopil, poka podruchnyj Morli
Klin s pyatifutovym kuskom svincovoj truby v rukah ne iz座avil zhelanie sdelat'
iz menya yaichnicu.
     - YA po delu, Klin.
     - Eshche by... stal by ty tak  goryachit'sya  iz-za  vegetarianskoj zhrachki. I
nosa ne kazhesh', poka chego ne ponadobitsya.
     - YA plachu za uslugi.
     On fyrknul. On ne doveryal mne, schital, chto ya ispol'zuyu Morli, poskol'ku
i on neredko vtyagivaet menya v raznye opasnye predpriyatiya, ne sprashivaya moego
soglasiya.
     - Zvonkoj monetoj, Klin.  I Morli ne prihoditsya dazhe  zadnicu ot kresla
otryvat' - u nego vsegda est' mal'chik na pobegushkah.
     Klin  pomrachnel: on kak raz  byl odnim iz  etih mal'chikov. No dver'  ne
zahlopnul.
     - Prohodi.
     On postoronilsya, zaper dver' i  provel  menya  cherez  kuhnyu, gde  povara
rezali kapustu, k baru. V  bare on sunul mne kruzhku yablochnogo soka, burknul:
"ZHdi" - i poshel naverh.
     Zala  byla goloj,  tihoj  i  unyloj.  Zdes' ne  chasto  sobiraetsya mnogo
narodu.
     Morli Dots  -  bezzhalostnyj negodyaj, krovopijca i shantazhist.  Kak i te,
kto na nego rabotaet. On parazit, ispol'zuyushchij v  svoih  gryaznyh celyah samye
temnye storony chelovecheskoj natury. V etom  emu net ravnyh, razve koe-kto iz
parnej CHodo Kontag'yu.
     V obshchem, Morli Dots - kvintessenciya vsego, chto ya nenavizhu. Kogda-to ya i
sam  byl   takim,  no,  tverdo  reshiv  ispravit'sya,  otdelalsya  ot  podobnyh
sub容ktov. No Morli ya lyublyu. Nichego ne podelaesh' - lyubov' zla.
     Klin vernulsya i pechal'no provozglasil:
     - On pomeshalsya na zdorov'e.
     - Podumaesh', novost'! Da on iz kozhi  von  lezet, lish'  by obratit'  eshche
kogo-nibud'.
     Morli  -  edinstvennyj  v  svoem rode  ubijca-vegetarianec.  On  uzhasno
perezhivaet, chto ego blizhnie gubyat svoe zdorov'e, poedaya myaso, ne  dozhidayas',
poka  on samolichno pererezhet im glotki.  Sdaetsya mne, logika u nego hromaet.
Vprochem, ya mogu oshibat'sya.
     - On  vydumal chto-nibud' noven'koe? V poslednij raz, kogda ya ego videl,
on zareksya igrat' v azartnye igry i pytalsya otkazat'sya ot zhenshchin. No bez nih
on i dnya ne protyanet.
     - Da,  s etim  pokoncheno. Napomni emu.  Sejchas  u  nas na  povestke dnya
rezhim. Rano lozhit'sya, rano  vstavat'. On uzhe na nogah, odelsya, poel i delaet
zaryadku.  Net,  tol'ko podumaj!  God nazad v  eto vremya  sutok ya ne mog  ego
vytashchit' iz posteli dazhe pod strahom smerti.
     - Nu uzh... Razve  ty ne verish'  v chudesa? Stoilo posulit' emu  solidnyj
kush i...
     - On zovet tebya naverh. Nalit' eshche?
     - Davaj. Vse ravno nichego pokrepche u vas ne dozhdesh'sya.
     Klin podmignul -  Morli tak i ne udalos' obratit' ego  - i napolnil moyu
kruzhku.  YA  zahvatil ee  i  podnyalsya  v kabinet Morli,  predstavlyavshij soboj
nadstrojku nad osnovnym pomeshcheniem  restorana. YA, mozhno  skazat',  blizhajshij
drug Morli,  no  vo vnutrennie pokoi mne  put'  zakazan:  ya chereschur korotko
postrizhen, ne krashu gubki i ne podvozhu glazki.
     Dots prisedal  kak zavedennyj,  u menya ot  odnogo etogo zrelishcha zabolel
zhivot.
     - Dlya svoego vozrasta ty v neplohoj forme, - pohvalil ya.
     CHert ego  razberet, mozhet,  eto  vrozhdennoe. V zhilah Morli  techet krov'
el'fov, a oni dolgo sohranyayutsya.
     -  Ty,  vidno, snova vzyalsya  za rabotu, -  zagovoril  on bez  malejshego
napryazheniya, ne perestavaya prisedat'.
     Da, zaryadka i mne ne pomeshala by. V  moem vozraste, stoit raspustit'sya,
vosstanovit' formu uzhe nelegko.
     - S chego ty vzyal?
     - Bez dela ty syuda ne zahodish'.
     - Nepravda. S Majej ya prihodil pochti kazhdyj den'.
     Ran'she, do nashego razryva.
     - Ty provoronil nastoyashchuyu zhemchuzhinu, Garret.
     Morli perevernulsya i nachal otzhimat'sya. Temnaya krov' el'fov  v nem pochti
nezametna. On vyglyadel  prosto nevysokim, strojnym  temnovolosym  muzhchinoj v
otlichnoj forme. Morli  legok  na  nogu. Vokrug nego vsegda atmosfera riska i
priklyuchenij, no bez ugrozy, poetomu zhenshchiny nahodyat ego neotrazimym.
     - Navernoe, ty prav. Mne poroj nedostaet ee. Slavnaya malyshka.
     - I prehoroshen'kaya. A s Tinni kak? Vstrechaetes'?
     Moya podruzhka Tinni Tejt - ryzhen'kaya, temperamentnaya devica. U nas s nej
ves'ma burnye i nepredskazuemye otnosheniya.
     - Vstrechaemsya. Esli ej ne vzbredet v golovu nakazat' menya, lishiv svoego
obshchestva.
     -  Horosho,  chto ty ne  proboltalsya  ej  o Maje.  Za  vse  vremya  nashego
znakomstva drugih razumnyh postupkov za toboj ne chislitsya.
     Morli bystren'ko otzhalsya polozhennye pyat'desyat raz i vskochil. On dazhe ne
vspotel. Mne uzhasno zahotelos' pnut' ego v zad:
     nichego ne podelaesh', zavist' - strashnaya shtuka.
     - Ty slyshal o generale Stentnore?
     - Komandoval morskoj pehotoj?
     - Imenno.
     - I chto zhe?
     - Paren',  chto  rabotaet  u  nego -  moj byvshij serzhant,  -  potreboval
vernut' staryj dolzhok On hochet, chtoby ya koe-chto sdelal dlya starika.
     - Ty delaesh' chto-to prosto  tak, radi samoj raboty?  Vse-taki ty redkij
ekzemplyar, Garret.
     - Znayu. YA kak sobaka - pal'cem ne shevel'nu, esli ne goloden.
     - Koroche. YA-to rabotayu vsegda, i raboty u menya navalom.
     -  Starik umiraet. Serzhant  dumaet, chto  ego pytayutsya  ubit'. Medlenno,
chtob bylo pohozhe na iznuryayushchij nedug.
     - Ego v samom dele ubivayut?
     - Ne znayu. On bolen uzhe davno. Ty predstavlyaesh', kak eto mozhno sdelat'?
     - Kakogo on cveta?
     - Cveta?
     -  Nu  da.  Est'   yady,  kotorye  dejstvuyut  postepenno,  nakaplivayas'.
Raspoznat' ih mozhno po cvetu lica bol'nogo,
     - On boleznenno zheltyj. Volosy vypadayut klokami. Kozha tochno prozrachnaya.
     Morli namorshchil lob.
     - Ni sinego, ni serogo?
     - ZHeltyj. Kak pomadka. On pokachal golovoj.
     - Nichego ne mogu skazat'.
     - On eshche stradaet pripadkami.
     - Beshenstva?
     - Serdechnye ili chto-to v etom rode.
     - Ni na chto ne pohozhe. Esli b uvidet' ego...
     - Da No vryad li eto mozhno ustroit'. Oni tam vse s privetom, ne  vynosyat
chuzhakov.
     YA beglo opisal emu obitatelej doma Stentnora
     - Pohozhe na psihushku.
     - Vrode togo.  Vse oni,  krome  kuharki  i Dzhennifer,  let po  tridcat'
prosluzhili v morskoj pehote, glavnym obrazom v Kantarde.
     Morli usmehnulsya.
     - Ot kommentariev vozderzhus'.
     - Molodec. Izbegajte soblaznov, i mir stanet  chutochku  luchshe. Eshche odno.
Starik voobrazhaet, chto ya  zanyat  poiskami  vora. Kto-to kradet ego serebro i
voennye trofei.  -  YA  protyanul  spisok,  Morli nachal  chitat'. -  YA  zaplachu
dopolnitel'no tomu, kto voz'metsya razvedat',  ne prohodyat  li  nekotorye  iz
etih veshchej po obychnym kanalam.
     - Ploskomordomu nuzhna rabota.
     Ploskomordyj Tarp - nash obshchij priyatel', chto-to srednee  mezhdu  Morli  i
mnoj.  On  sovestlivej Dotsa i chestolyubivej menya,  no  ogromnyj, kak  dom, i
kazhetsya  nedoumkom.  Tarpa trudno  prinimat' vser'ez, i  emu redko dostaetsya
horoshaya rabota.
     - Ladno. YA zaplachu po  obychnym  rascenkam. Plyus esli najdet chto- nibud'
iz spiska, Plyus esli opishet vora.
     - Den'gi pri tebe?
     Namek ponyat. YA vyplatil emu avans.
     - My s Ploskomordym blagodarim tebya, - skazal Morli. - Konechno, hochetsya
sdelat'  odolzhenie  staromu  tovarishchu,  no  zadarom  eto  chertovski  skuchno.
Osobenno esli starik prosto pomiraet svoim hodom.
     - CHto-to tam proishodit. Menya pytalis'  zamochit'. - YA vkratce rasskazal
emu.
     - Vot  by  posmotret' na fizionomiyu togo parnya. On vdaril toporom, a ty
zazvenel, kak kolokol, - zarzhal Morli. - Odnako tebe povezlo.
     - Nado polagat'.
     - V chem zhe, po-tvoemu, sut' dela?
     - Ne znayu.  Den'gi? Bol'she tam  nichego  net.  U  starika  primerno pyat'
millionov.  Syn  ego  umer.  ZHena umerla dvadcat'  let tomu  nazad. Ego doch'
Dzhennifer  poluchaet polovinu,  a drugaya polovina perehodit k ego priyatelyam -
morskim  pehotincam. Tri goda nazad bylo semnadcat'  naslednikov.  S teh por
dvoe  umerli, predpolozhitel'no estestvennoj  smert'yu, odnogo zabodal beshenyj
byk, a chetvero propali. Poschitat' netrudno:
     dolya ostavshihsya v zhivyh pochti udvoilas'.
     Morli  uselsya,  polozhil   nogi  na  stol  i  pokovyryal   zubochistkoj  v
zhemchuzhno-belyh zubah. YA ne meshal emu dumat'.
     - Da, v etom muravejnike mozhet podnyat'sya dovol'no parshivaya voznya.
     - Takova uzh chelovecheskaya priroda.
     -  YA ne lyubitel' derzhat' pari,  no tut mozhno smelo stavit' na zhadnost'.
Komu-to ne hvataet ego doli.
     - Takova uzh chelovecheskaya priroda.
     - Nikto ne  projdet  mimo takih  deneg.  Ni  ty, ni ya, ni  dazhe svyatoj.
Dumayu, ty kopaesh' v pravil'nom napravlenii.
     - Beda v tom, chto mne nikak ne udaetsya uvyazat' vse vmeste. Esli ya najdu
vora - kstati, zachem vorovat', kogda tebya ozhidaet ogromnoe nasledstvo?  - ne
stanet ni na jotu yasnej, kto ubivaet generala. Dlya togo, kto sokrashchaet chislo
naslednikov, eto smysla  ne imeet. Emu, naoborot, nado, chtob starik protyanul
podol'she.
     - CHto budet, esli dochka sygraet v yashchik ran'she ego?
     - Proklyatie! - |to zhe ochen' vazhno,  a mne i v golovu ne prihodilo. Esli
vse perejdet k sluzhakam, ej nado derzhat' uho vostro.
     -   Stranno,   po  ih  povedeniyu  ne  zapodozrish',  chto   oni  znayut  o
proishodyashchem. Pohozhe, oni nastroilis'  zhit' sebe pozhivat' tiho- mirno. Oni i
ne dumayut sledit' drug za drugom, a ya, probyv tam vsego den', srazu zametil,
chto delo nechisto.
     - Vy, syshchiki, dal'she svoego nosa ne vidite.
     - Ty o chem?
     -  Ved'  oni   vse  starye  tovarishchi.  Komu-to  odnomu  vzbrelo  na  um
razbogatet',  pererezav  ostal'nyh.  No  kto zhe  zapodozrit  svoego  starogo
koresha? Predstav' tol'ko, cherez chto oni proshli vmeste.
     On  prav. U  menya  tozhe takoe v golove by  ne umestilos'.  Nel'zya vdrug
perestat' doveryat' staromu tovarishchu, s kotorym  provel bok o  bok mnogo let.
Nevozmozhno voobrazit', chto on tak izmenilsya.
     - V konce koncov, mozhet, tak ono i est':
     troe umerli estestvennoj smert'yu, a chetverym nadoeli  zavedennye v dome
poryadki, i oni ushli, naplevav na den'gi.
     - A zemlya ploskaya i stoit na treh kitah.
     - Ty pessimist.
     -  YA realist. Ty razuj glaza. Na dnyah tridcatishestiletnij muzhik zarezal
otca s mater'yu za to,  chto oni  ne dali  emu deneg na butylku. Takova zhizn',
Garret. Lyudi - huzhe samyh  zhutkih chudishch iz nochnyh koshmarov. - On usmehnulsya.
- Tebe eshche povezlo: nikakoj mistiki - ni  vampirov, ni  oborotnej, ni ved'm,
ni koldunov, ni vstayushchih iz  mogil mertvecov. Vsyakaya  dryan' ne  putaetsya pod
nogami.
     YA fyrknul. Takie shtuki vstrechayutsya ne na kazhdom shagu, no oni tozhe chast'
zhizni,  i  rano  ili  pozdno  prihoditsya  s  nimi  stolknut'sya.  Lichno  menya
chertovshchina interesovala malo. Vprochem, mne eshche ne dovelos' imet' s nej delo.
     - Kazhetsya, ya videl prividenie.
     - CHego?
     - Prividenie. YA vse vremya vizhu zhenshchinu, kotoruyu nikto ne vpuskal v dom.
Nikto bol'she ee ne vidit. Esli oni ne morochat menya, no skoree vsego morochat.
     - Ili tebe mereshchitsya. Roskoshnaya blondinka, verno?
     - Blondinka. Nedurna.
     - Ty prosto grezish' nayavu.
     -  Nu so  vremenem uznaem. Menya  eshche koe-chto trevozhit, no poka  ne mogu
vyrazit' slovami, chto imenno.
     - Pustyaki, navernoe.
     - Pustyaki? Luchshe mne vernut'sya tuda.
     - U tebya est'  s soboj chto-nibud' edakoe? Nepriyatno  dumat',  chto  ty v
okruzhenii ubijc - i ne vooruzhen nichem, krome zubov i nogtej.
     - Est' para shtuchek.
     -  Vsegda u tebya  chto-nibud' pripaseno,  - hmyknul  Morli. - Smotri, ne
povorachivajsya ni k komu spinoj.
     - Ne budu.
     YA uzhe zakryval dver', kogda Morli okliknul menya:
     - A dochka, kakaya ona iz sebya?
     - Dvadcat' s nebol'shim. Krasotka,  no ne iz razgovorchivyh.  Isporchennaya
devchonka, nado polagat'.
     On zadumchivo poglyadel  na menya, peredernul plechami, vstal iz-za  stola,
opustilsya  na pol  i snova  prinyalsya za otzhimaniya. YA  hlopnul dver'yu: tyazhelo
smotret', kak chelovek sam sebya muchaet.



     YA  povernul  na  yug,  ves'ma  dovol'nyj  soboj:  ya  znal svoego  Morli,
lyubopytstvo  pogubit  ego.  On umret,  a  vyyasnit,  gde sobaka zaryta.  Vseh
podnimet na nogi, vse vverh dnom perevernet,  no razuznaet, chto proishodit u
Stentnorov, esli chto-nibud' proishodit.
     Kogda  ya  vyshel za  YUzhnye  vorota,  samodovol'stvo  uletuchilos'.  Nachal
morosit'  dozhdik.  YA obrugal sebya  za nedoverie k  loshadyam. CHert  voz'mi, ne
umeesh'  ezdit'  verhom,  nanyal  by  karetu:  ved'  karetu  mozhno  otnesti  k
neobhodimym rashodam, i puskaj Stentnor platit. Rashody - udivitel'no gibkaya
stat'ya, osobenno esli klient ne imeet vozmozhnosti kontrolirovat' tebya.
     Do  pomest'ya  ya  dobralsya  uzhe naskvoz'  mokryj.  Stranno.  Bol'shinstvo
krupnyh  zagorodnyh pomestij  imeyut  nazvaniya "Kleny", "Na  vetru", inogda i
vovse bessmyslennoe,  tipa "Britanskij kamen'".  No u Stentnorov - tochno  ne
imenie, a lachuga  ovcevoda. Pomest'e Stentnorov - i vse.  Starinnoe semejnoe
zhilishche, roskoshnoe, kak muzej,  no ni dlya kogo ono ne stalo domom,  nikomu ne
prishlo v golovu dat' emu imya.
     YA  ne  doshel  do  vhoda  v  osobnyak shagov pyat'sot,  Dzhennifer  Stentnor
vyletela  mne  navstrechu  iz paradnogo pod容zda. Ona dazhe shali  ne nakinula.
Piters shel sledom, no ne pohozhe bylo, chto on hochet ee zaderzhat'.
     Oni  poravnyalis'  so mnoj odnovremenno. Kazalos',  Dzhennifer uzhe dovela
Pitersa do belogo kaleniya i teper' ne proch' otdelat'sya ot nego. YA postaralsya
prikinut'sya udivlennym. |to bylo netrudno: ya ne  perestaval udivlyat'sya ni na
minutu. YA pripodnyal  brov' - odin iz  moih samyh effektnyh tryukov. Dzhennifer
ostanovilas', no molchala,  pytayas' otdyshat'sya. Piters, on zapyhalsya  men'she,
hot' i byl v tri raza starshe, soobshchil:
     - Na ohote proizoshel neschastnyj sluchaj.
     YA i glazom ne morgnul.
     - Da?
     - Davaj  zajdem v  dom,  a  to  promoknem.  YA  vzglyanul  na  Dzhennifer.
Kazalos', ona namerivaetsya zagovorit'.
     - |to ne neschastnyj sluchaj, - mrachno zayavila ona.
     Net, veroyatno, esli  est' zhertvy. No  vsluh ya etogo ne  skazal,  tol'ko
hmyknul.
     - Nas bespokoyat brakon'ery, - rasskazyval po doroge Piters. -  Na nashih
zemlyah vodyatsya oleni - celoe stado.
     -  Oni  privlekayut  brakon'erov, -  vstavila Dzhennifer. -  Ran'she  etih
razbojnikov bylo men'she.
     -  Troe  za ves'  proshlyj god,  - skazal  Piters.  -  No sam ponimaesh',
krest'yane... Oleni  -  udobnaya  mishen':  oni  zdes'  ne  ochen'  puglivy.  Za
poslednij mesyac k nam vtorgalis' shest' raz. Tochnee, nam izvestno pro shest'.
     -  Pape ne olenej  zhalko, - skazala  Dzhennifer,  -  ego bol'she ogorchayut
narusheniya granicy. Po granicam u nas lezhat takie shtuki, vrode shpal...
     - Posle poslednego sluchaya, - prodolzhal Piters, poka  my podnimalis'  po
stu-
     pen'kam kryl'ca, - general velel regulyarno patrulirovat' territoriyu. On
hotel pojmat' kogo-nibud' i primerno nakazat'. Segodnya dezhurili  Kid, Hokes,
Tajler  i Snejk. Hokesu, vidimo,  udalos'  pojmat' narushitelya, shvatit' ego,
kak govoritsya, za ruku. On zatrubil v rog.
     - A kogda pribezhali ostal'nye, - podhvatila Dzhennifer, -  on  lezhal  na
zemle, a  iz  tela  ego torchala  strela.  Osvezhevannyj olen'  valyalsya  sredi
derev'ev shagah v sta ot nego.
     - Interesno. Interesno i pechal'no. No pri chem tut ya? Razbirajtes' sami.
     Dzhennifer udivilas', a Piters ogryznulsya:
     - Ne  boltaj  chepuhi.  Ty  zdes' edinstvennyj  razvedchik.  Ostal'nye  -
morskie pehotincy i ni cherta ne smyslyat v sledah.
     - Ugu. - Mozhet, i tak. - Stol'ko let proshlo. Da i horoshim razvedchikom ya
nikogda ne byl. - YA vspomnil svoi nedavnie neudachi.
     -  Dazhe  srednij  razvedchik luchshe,  chem nichego.  -  Piters vzglyanul  na
napravlyavshegosya k nam CHejna. - Kak on?
     - Emu samomu ne spravit'sya. Nuzhen hirurg.
     - Ty zhe znaesh'. Nikakih vrachej v dome.
     - Perevozit' Hokesa nel'zya: eto ub'et ego.
     - Privedite vracha! - vskrichala  Dzhennifer. - Otec ne uznaet: on ved' ne
vypolzaet iz svoej komnaty.
     - Dellvud dolozhit emu.
     - Dellvuda ya beru na sebya.
     - Stupaj, - velel Piters CHejnu. CHejn zashagal proch'.
     - Nadeyus', Hokes vyzhivet, - skazal ya.
     - On boretsya.
     - Mogu ya pogovorit' s nim?
     - On otklyuchilsya. Bez  soznaniya. I maloveroyatno, chto on  voobshche pridet v
sebya, esli CHejn ne privezet hirurga.
     - Pokazhite mne mesto, gde eto sluchilos', poka dozhd' ne smyl sledy.
     Prishlos' ehat' verhom. Moe  vsegdashnee vezenie. Loshad' kazalas' smirnoj
i  privetlivoj.  No  eshche  kogda ee  vyvodili,  na  morde chudovishcha ya  zametil
uhmylku. Ona, vidimo, mnogo slyshala obo mne i teper' ponadeyalas' na priyatnuyu
progulku.
     Ehat'  prishlos' poryadochno.  U  Stentnorov  bylo mnogo zemel'.  My  malo
razgovarivali. YA osmatrival okrestnosti: vdrug prigoditsya
     YA  s  mladyh  nogtej razvival v  sebe  etu  privychku,  poetomu  i poshel
dobrovol'cem v razvedku, kogda ischez nastoyashchij Sekston.
     - Pohozhe, Snejk vozvrashchaetsya, - skazal Piters.
     My  spustilis' s  holma  i priblizhalis'  k  mestu  sobytij.  Pod dubom,
nedaleko ot zastryavshej v derev'yah tushi olenya, ya uvidel cheloveka.
     - Serzhant,  v  armii  ya  ni razu ne  vstrechal nikogo  iz vashih  parnej.
Kto-nibud' iz nih znal Sekstona?
     - Ne dumayu.
     YA speshilsya, privyazal povod k molodomu dubku. Loshad' nedovol'no zyrknula
na menya.
     - Razmechtalas', dumala, ya otpushchu povod'ya i ty spokojnen'ko uderesh'?
     - CHto ty skazal? - peresprosil Piters.
     - YA  k loshadi obrashchayus'. Lyublyu razgovarivat' s loshad'mi: oni ponyatlivej
lyudej.
     - Snejk,  eto Majk Sekston. Byl razvedchikom  u menya  na  ostrovah.  Ty.
navernoe, slyshal o ego priezde.
     Snejk chto-to  provorchal i oglyadel menya s golovy do  nog. YA  v dolgu  ne
ostalsya.
     Snejk pereshchegolyal dazhe CHejna. Volos on ne strig s teh por, kak ushel  iz
armii, boroda
     torchala kloch'yami.  Vryad li on chasto mylsya i  menyal  odezhdu. SHtany  byli
zalyapany prichudlivymi raznocvetnymi pyatnami.
     - Slyshal, - podtverdil on.
     - CHto-nibud' nashel?
     Snejk provorchal chto-to. |to oznachalo "net".
     YA vzglyanul na tushu.
     - Nekrupnaya osob', a?
     - Olenenok, - otvetil Snejk, - tol'ko nachal linyat'.
     Odnako. Zachem  brakon'eru  olenenok, esli emu nuzhno myaso, a zveri zdes'
ne puglivy? On skorej ub'et olenya pokrupnej. YA vnimatel'no osmotrel tushu.
     YA  ne  razglyadyval  dich'  uzhe let desyat', no  vidno bylo,  chto  rabotal
diletant, kotoryj  nikogda  ne  delal etogo sam,  a  lish' videl, kak  delayut
drugie.
     -  O segodnyashnem patrule. Byl u  vas opredelennyj  plan?  Raspredelenie
obyazannostej?
     -  Ty o  marshrute?  Byl, -  otvetil Piters. - Marshruty  nametili  takim
obrazom, chtoby chetyre cheloveka mogli prokontrolirovat' vsyu territoriyu.
     YA  ne sovsem eto imel v vidu,  no sprosit' tochnee ne  mog  -  iz boyazni
vydat' bol'she, chem hotel.
     - Gde byl Hokes, kogda eto proizoshlo?
     - Tam, vyshe.
     YA poshel za Pitersom. Mesto prestupleniya srazu brosalos' v glaza: Hokes,
upav,  ceplyalsya za travu. On poteryal poryadochno krovi, i glupye  muhi  vmesto
togo,  chtoby letet'  kormit'sya  na zolotuyu zhilu  -  olen'yu  tushu  v  kustah,
oblepili mesto, gde on  upal.  Da, Hokes upal shagah v sta ot olenya. S takogo
rasstoyaniya ne promazal by dazhe slepoj luchnik.
     YA otyskal sled Hokesa i proshel po nemu do togo mesta, gde on oborvalsya.
     - Zdes', polagayu, on zatrubil v rog. Potom spustilsya vniz i ostanovilsya
vtoroj raz.
     - I tut brakon'er ulozhil ego. Vo vsyakom sluchae, kto-to sdelal eto.
     - Kogda eto proizoshlo?
     - Okolo devyati.
     - Aga. - Tot olenenok umer gorazdo ran'she.
     YA vernulsya vniz, Snejk po-prezhnemu stoyal, ustavivshis' na tushu.
     - Tebya chto-to smushchaet? - sprosil ya.
     -  Komu  ponadobilsya  malen'kij  olenenok?  -  provorchal   on.  Ego  ne
volnovalo, chto staryj  tovarishch lezhit poverzhennyj  so  streloj  v  grudi.  On
oplakival olenenka.
     YA snova osmotrel tushu, no smertel'noj rany ne obnaruzhil.
     - V nej byla strela?
     - Net.
     Snejk yavno ne stradal izlishnej boltlivost'yu.
     Derevo, na kotorom povis olenenok, roslo  v  neskol'kih shagah  ot  kraya
nebol'shogo, futov trista, lesochka, za  nim nachinalsya ruchej. YA  poshel vniz po
sklonu, poglyadyvaya po storonam v poiskah sledov razbojnika. I nashel. Nekto v
strashnoj  speshke  prodiralsya skvoz'  zarosli. Ono i ponyatno:  on  tol'ko chto
podstrelil parnya i boyalsya, chto vot-vot poyavyatsya ego tovarishchi.
     Piters shel za mnoj.
     - Kazhdyj marshrut byl podrobno razrabotan? - sprosil ya.
     On udivlenno nahmurilsya.
     - Net, my prosto raz容halis' v raznye storony, chtoby  ne toptat'sya vsem
srazu na odnom pyatachke.
     Znachit, snajper  shel  ne za kem-to opredelennym, emu  byl nuzhen  lyuboj.
Esli dopustit',  chto strelu pustil  ne zapanikovavshij brakon'er, a  chelovek,
special'no ustroivshij etu lovushku.
     YA ne  somnevalsya  - vtoroj raz  Hokes  ostanovilsya potomu,  chto  uvidel
kogo-to  znakomogo. On  zastyl na meste,  on  kolebalsya, s  chego by  emu eshche
ostanavlivat'sya?
     Tot chelovek i est' ubijca.
     Ponyal li eto Piters? On ved' daleko ne glup.
     - Vy ladite s sosedyami?
     - My ih ignoriruem, oni nas. Mnogie nas boyatsya.
     YA by tozhe boyalsya.
     SHagov cherez pyat'desyat snajper nemnogo uspokoilsya. On svernul  na staruyu
zverinuyu  tropu. Zdes'  sledy byli vidny ploho  - slishkom mnogo list'ev  pod
nogami, no ya razlichal put', po kotoromu on uhodil: tam list'ya byli primyaty.
     - U vas est' sobaki? Esli net, gde ih dostat'?
     - Sledopyty? Net.
     Zverinaya tropa  vyvela nas k ruch'yu.  Zdes' byla  razvilka. Odna dorozhka
shla cherez ruchej, drugaya - vdol' po beregu. Ubijca vybral poslednyuyu.
     CHerez  tridcat'  futov tropinka ushla  v  shirokij, melkij rukav ruch'ya  s
pesochnym dnom. I ne vyshla s drugoj storony.
     - YA poteryal sled.
     -  Posmotri  poluchshe,  chert  poberi. YA posmotrel. Piters  ne zametil  v
melkoj  vode  loshadinyh  lepeshek. Nekto  poehal  dal'she po dnu ruch'ya.  SHtuka
nehitraya: glubina nigde ne prevyshala futa.
     Mnogie  li  krest'yane,  vynuzhdennye  promyshlyat'  nezakonnoj  ohotoj  na
olenej, imeyut vozmozhnost' derzhat' loshadej?
     - K sozhaleniyu, nichego net.
     - CHto zh, pridetsya dostavat' etih treklyatyh sobak.
     My snova podnyalis' na holm.
     - Kto u vas vedaet konyushnyami?
     - V  osnovnom Snejk. Tajler i Hokes pomogayut.  SHut  ego razberet, etogo
Snejka. Emu nravitsya uhazhivat' za  zhivotnymi. No sest' na  loshad'  vy ego ne
zastavite i pod strahom kazni.
     Perebor, pozhaluj, no ponyat' mozhno. YA  zadal eshche  neskol'ko voprosov, no
poluchil  v  otvet lish' lyubopytnye  vzglyady. Esli oni ne lgali  i ne byli  ni
vinovnikami,   ni   souchastnikami,    Hokesa   prihlopnul   kto-to   drugoj.
Samoubijstvom  on   tozhe  ne   konchal.   Krug   podozrevaemyh   suzilsya,  no
nedostatochno. Mne hotelos' otdelat'sya ot Snejka i Pitersa  i projti po ruch'yu
do mesta, gde strelok vyshel na bereg.
     - Der'mo! - vdrug vzorvalsya Piters. - |h ty! Golovoj nado soobrazhat', a
ne zadnicej.
     - CHto takoe?
     - Kak my postupali posle nabegov na venagetov na proklyatom ostrove? CHto
ya vkolachival v vashi glupye golovy kazhdyj treklyatyj den'?
     Do nego doshlo.
     - Da. V vode ne ostaetsya.  Pered  nabegom my vsegda  proveryali, est' li
put' k otstupleniyu po reke ili ruch'yu.
     - Ublyudok poshel po ruch'yu. Poetomu ty nichego ne nashel.
     - Da.
     - Poshli zhe.
     - YA proveryu sam. Vas ya bol'she ne zaderzhivayu.
     On gnevno vzglyanul na menya, obernulsya, proveryaya, ne slyshit li Snejk.
     - V chem delo, Garret? CHto-to ty temnish', ya ne pervyj raz zamechayu.
     -  YA ne temnyu,  ya  vypolnyayu svoyu  rabotu,  kak umeyu.  Poka  ne dokazano
obratnoe, podozrevaemye - vse i nikto. Ne vazhno, horosho ya ih znayu ili net.
     On nachinal zlit'sya.
     - Perestan'te. Vy  hotite, chtoby ya vyyasnil, kto ubivaet starika, verno?
Kto  iz vashih parnej? Nikto i v to zhe vremya  odin  iz vas. Poka ya  ne vyvedu
negodyaya na chistuyu
     vodu, ya  budu vesti sebya s vami tak zhe,  kak  so vsemi ostal'nymi. Dazhe
esli zdes' ne proishodit nichego huzhe vorovstva. YAsno?
     - Hochesh'  igrat'  v odinochku?  CHto  zh,  ty  professional.  YA  poterplyu.
Kakoe-to vremya poterplyu.
     - Horosho. No vybora u vas net. I nechego iz sebya vyhodit'.
     On pryamo kipel ot  zlosti. Vse  oni tak.  Vse dumayut,  chto  dolzhny byt'
isklyucheniem iz pravil.
     Piters  stegnul  loshad'  i  umchalsya  proch'.  Puskaj  serditsya. Glavnoe,
ubralsya, ostal'noe erunda.



     Vid  u moej loshadi byl ves'ma nedovol'nyj. YA  vzyal ee pod uzdcy i povel
vdol' kraya lesa.  Esli nichego ne najdu do granicy  pomest'ya,  pojdu nazad, k
dal'nemu koncu lesa.
     Negodyaj byl  hiter, ns ogranichen. Ego mer predostorozhnosti  hvatilo by,
ne poyavis' u menya povodov dlya podozreniya. No oni poyavilis'.
     YA  nashel  mesto, gde vsadnik  vyehal iz lesa. Dovol'no blizko ot  mesta
padeniya Hokesa,  no  otsyuda  uzhe ne  vidno.  Rasstoyanie mezhdu  sledami kopyt
pokazyvalo, chto teper' on  uzhe ne tak  toropilsya. Znachit, ego ne bespokoilo,
kak  ob座asnit' svoe prisutstvie na  zemlyah Stentnora. Poetomu  ya vnov' zanes
Tajlera i CHejna v spisok podozrevaemyh. Ih ya eshche ne doprosil.
     Nado  budet  oprosit'  ostavshihsya  v zhivyh uchastnikov patrulya,  kto chto
govoril i delal do nachala ohoty. Mozhet, udastsya za chto-nibud' zacepit'sya.
     V  smelosti ubijce ne  otkazhesh'.  On ob容hal  holm, za  kotorym ustroil
zasadu, a  potom napravilsya  k  domu. Ohotniki za brakon'erami v  eto  vremya
suetilis' vokrug Hokesa. YA poteryal sled. Pokruzhil vokrug, posharil tam i syam,
nichego.   Dozhdik   i   holodnyj    veter   pobedili   moyu   professional'nuyu
dobrosovestnost'. YA poehal k domu.
     YA proshel cherez muzej, to  bish' cherez  glavnyj holl, i sobiralsya zajti k
sebe  pereodet'sya,  kak  otkuda  ni  voz'mis' vyskochila  Dzhennifer.  Devushka
kazalas'  bolee  zhenstvennoj,  hrupkoj  i  ranimoj,  chem  obychno.  Ona  byla
vzvolnovana i ispugana.  YA ostanovilsya, hot' i ne ispytyval nikakogo zhelaniya
videt' ee.
     - Serzhant Hokes umer, - vypalila ona. - Umer  u menya  na rukah. Po  ego
telu proshla  drozh', on  dernulsya, izdal  kakoj-to strannyj zvuk - i vse, ego
bol'she net.
     - Kogda?
     - Neskol'ko minut nazad. YA iskala Dellvuda, no  uvidela  vas. Mne nuzhen
kto-nibud', ya ne znayu, chto delat'.
     Za  utesheniyami  ona  obratilas'  opredelenno  ne  po  adresu.  YA byl ne
raspolozhen  uteshat'  nikogo,  dazhe  roskoshnuyu  bryunetku  s  soblaznitel'nymi
formami,  sposobnymi voskresit'  mertvogo  episkopa.  Nochka  i utro vydalis'
hlopotlivye.  YA  chuvstvoval sebya  tak, tochno  mne  na  plechi nav'yuchili  gruz
kilogrammov v pyat'desyat. Huzhe - ya propustil lench.
     YA uzhe ubedilsya, chto s kuharkoj razgovarivat' bespolezno. Ona ponyatiya ne
imela, chto delaetsya na svete, vse propuskala mimo ushej.
     - Pogovorite  luchshe s  Dellvudom.  Vot  i on - legok na pomine. Obychnaya
nevozmutimost' pokinula ego.
     - Miss Dzhennifer, vam ne sleduet ostavlyat' Hokesa.
     - On vo mne bol'she ne nuzhdaetsya. Dellvud vytarashchil glaza:
     - On... on...
     - Da. CHto budem delat'?
     - Dellvud,  -  skazal ya, -  mne  nuzhno videt' generala.  Po vozmozhnosti
srochno. YA budu u sebya.
     YA  namerevalsya  vzdremnut':  sleduyushchaya noch'  tozhe  skorej  vsego  budet
dolgoj. Otdohnu, poka est' vozmozhnost'.
     YA oglyanulsya na Dzhennifer i Dellvuda. Mozhet, oni byli horoshimi akterami,
mozhet,  v  samom  dele  byli  ogorcheny   i  izmucheny.  Vse  zhe  oni  nemnogo
pereigryvali,  ochen'  uzh  im   hotelos'  proizvesti  na  menya  blagopriyatnoe
vpechatlenie.
     Mne bez raznicy. Pust' hot' vopyat i plyashut ot radosti. Na moj vzglyad, v
dome tol'ko odin slavnyj paren', i zovut ego Garret.



     Prosnulsya  ya  k obedu, no  otdohnuvshim  sebya  ne  chuvstvoval:  pol moej
tualetnoj  okazalsya ne  slishkom udobnym  lozhem. No on bezopasnej  krovati  -
stoit lish' vzglyanut' na rany moego olovyannogo druga.
     YA  reshil  razbit' lager'  v odnom iz  svobodnyh pomeshchenij. Pridetsya  im
poohotit'sya,  esli  zahotyat prikonchit' menya  vo sne. Ne iz-za menya  li pogib
Hokes? YA  zasnul s  etoj mysl'yu.  Ne  posluzhilo  li moe prisutstvie tolchkom,
zastavivshim zlodeya izmenit' grafik ubijstv? YA  ne mog nichego izmenit', no ne
perestaval izvodit' sebya.
     YA  proshel po koridoru  na  balkon, posmotrel vniz.  Dzhennifer sidela  u
fontana,  prislonivshis' k  krylu  drakona.  CHejn  i  Kid protopali mimo,  ne
obrativ na nee vnimaniya. Oni shli obedat'.
     Naprotiv nizhe etazhom ya zametil  pritaivshuyusya v teni kolonny  blondinku.
Ona mel'kom vzglyanula  v moyu storonu. YA  mahnul rukoj. Iz koridora naprotiv,
tozhe na chetvertom etazhe, pokazalsya CHernyj Pit, nahmurilsya i pomahal v otvet.
YA ukazal vniz, on peregnulsya cherez perila.
     Slishkom  pozdno.  Ona skrylas'.  Teoriya  moya razletelas' prahom. Delo v
tom, chto ya nachal  bylo  obdumyvat' - napolovinu vser'ez - odno predpolozhenie
naschet etih  postoyannyh yavlenij. YA reshil, chto  blondinka  - eto Dzhennifer  v
parike,  bystro menyayushchaya  odezhdu. Slozhenie  u nih ochen' pohozhee,  lica tozhe.
Mne, a starina Garret vsegda byl nemnozhko romantik, blondinka kazalas' bolee
privlekatel'noj. No do sih por ya ne videl ih vmeste. Ostavalsya lish' vopros -
na koj  chert Dzhennifer  ponadobilos' takoe  strannoe  razvlechenie. No inogda
teorii nashi sootvetstvuyut istine, inogda. net. Moi, kak pravilo, net.
     K pervomu  etazhu  ya  ubedil sebya,  chto prosto potoropilsya  s  vyvodami.
Blondinka v samom dele krasivee.  Est' v nej nechto  nepovtorimoe, vozdushnoe,
nezemnoe. Dzhennifer etogo nipochem ne izobrazit'.
     Konechno, ya  i Dzhennifer ne  znayu kak sleduet. YA  rabotayu  vsego  den' i
nikogo ne izuchil doskonal'no, razve kuharku, da  i ee nedostatochno. Vprochem,
maloveroyatno, chto  mne udastsya  izuchit' ih. Ne  togo sorta lyudi, chtob blizko
podpustit' chuzhaka.
     Piters vstretil menya u lestnicy.
     - Ty chego hotel?
     - CHego mahal-to?
     - A  ya ne  vam mahal.  Pod vami  na  balkone stoyala  moya blondinka. Ona
skrylas', kogda ya ukazal na nee.
     Piters vzglyanul na menya, tochno somnevalsya, togo li cheloveka priglasil.
     CHto zh, zakroem temu.
     -  U  menya  k  vam  vopros. Isklyuchitel'no  gipoteticheskij.  Esli  by vy
kogo-nibud' zdes' ubili i zahoteli izbavit'sya ot tela - kakoe mesto v imenii
samoe podhodyashchee?
     On izumlenno posmotrel na menya.
     -  Garret...  CHudnoj ty kakoj-to. Ili ty  tak  izmenilsya posle uhoda iz
armii? Dlya chego ty sprashivaesh'?
     -  Moe delo sprashivat', vashe  - otvechat'. Vam  ne nuzhno ponimat', kakuyu
cel' presleduyut moi  voprosy. CHert  voz'mi, oni i  dlya menya ne  vsegda imeyut
smysl. No takie uzh u menya metody.
     - No hot' nameknut' ty mozhesh'? Esli b ya sobiralsya zaryt'...
     U nego mel'knula dogadka:  on podumal,  chto ya  ishchu mesto, gde  spryatany
general'skie bezdelushki.
     - Zavisit  ot obstoyatel'stv - skol'ko u menya vremeni, kak nadezhno hotel
by ya upryatat' telo. CHert voz'mi, bud' u menya vremya, ya zaryl by ego poglubzhe.
No esli b vremeni ne bylo - voobshche ne stal by ego zakapyvat', dotashchil by  do
bolota, privyazal paru kamnej - i privet.
     - CHto za boloto?
     - Po doroge,  za kladbishchem.  Ot pod容zda  vidny  vershiny  derev'ev, tam
nebol'shoj holm, a za nim boloto. Zdorovoe boloto, byl dazhe plan osushit' ego,
a to  ochen' vonyaet. No  staryj Mel'hior, vladelec  zemli, slyshat' ob etom ne
hochet. Shodi posmotri na nego: ono tebe koe-chto napomnit iz vremen vojny.
     - Posmotryu. Pojdemte poedim, poka kuharka o nas ne zabyla.
     My  s Pitersom otpravilis' v stolovuyu.  Kuharka dejstvitel'no  podavala
poslednee blyudo i obizhenno pokosilas' na menya, kak na
     predatelya. Ah da, ya ved' ne pomog ej. Takovy  lyudi, pomogi odin raz - i
tebe syadut na sheyu.
     Kak   i  proshlym   vecherom,  trapeza  prohodila   v  molchanii.  Nikakih
razgovorov, krome gluhih  ugroz po adresu brakon'era. Obstoyatel'stva  gibeli
Hokesa nikomu ne kazalis' podozritel'nymi.
     Neveroyatno. Ih ubivayut -  odnogo za drugim, a  oni tochno slepye. Mozhet,
delo v voennoj vyuchke? V  nachale kampanii v moej rote bylo  dvesti oficerov,
serzhantov,  soldat. CHerez dva goda  iz  teh,  chto voevali  s samogo  nachala,
ostalos'  vosemnadcat' chelovek.  Ubivayut  odnogo,  drugogo,  cherez nekotoroe
vremya nachinaesh' prinimat' eto kak dolzhnoe. ZHivesh' sebe, poka mozhesh', pokorno
zhdesh' svoej ocheredi - i stanovish'sya absolyutnym fatalistom.
     - Kto segodnya rabotaet v konyushne? - sprosil ya.
     Oni vzglyanuli na menya, budto tol'ko chto zametili.
     - Nikto, - otvetil Piters. - Snejk v patrule.
     On hotel sprosit', zachem  mne eto. I drugie hoteli. No lish'  posmotreli
na menya.
     YA  vstretilsya  glazami  s  Dzhennifer.  Ona  robko, zazyvno  ulybnulas'.
Ottaivaet potihon'ku.
     - YA govoril s generalom, - skazal Dellvud. - On vstretitsya s vami posle
obeda.
     - Horosho. Spasibo. YA ne somnevalsya, chto ty ne zabudesh'.
     Vse  opyat'  povernulis'   ko   mne:  oni  nedoumevali,  chego  radi  mne
ponadobilsya starik. Interesno,  kakie  teorii oni stroyat na moj schet? Piters
im, pohozhe, ni slova ne skazal.
     - Kak vy razvlekaetes', rebyata? - sprosil ya. - Zdes' chertovski unylo. -
Sovsem zabyl o pive. Ladno, otlozhim do zavtra.
     -  U nas net  vremeni razvlekat'sya, -  provorchal CHejn.  - Slishkom mnogo
raboty, a general bol'she nikogo ne najmet. Kstati, teper' pridetsya vkalyvat'
i za Hokesa. Znachit, vse ostal'noe pridetsya poslat' k chertu.
     -  Hozyajstvo razvalivaetsya, -  podhvatil Uejn, - hot' my i vertimsya kak
greshniki na skovorodke. Dellvud, postarajsya dovesti eto do ego uma.
     - Postarayus', - bez osobogo optimizma otozvalsya Dellvud.
     I  poshlo i poehalo. YA uznal dazhe bol'she, chem  hotel,  o tom, chto imenno
razvalivaetsya,
     chto mozhet podozhdat', a chto neobhodimo sdelat' v srochnom poryadke.
     - YA i govoryu, my zrya tratim  vremya  na proklyatyh  brakon'erov, - zayavil
Tajler. - CHert s  nimi, nezachem ih lovit'. General bol'she ne vyhodit, ne emu
sudit', stoit vozit'sya s  etimi parshivcami ili net. Pust' hot'  vseh  olenej
sozhrut i podavyatsya. Nam nado ser'eznymi veshchami zanimat'sya.
     Razgorelsya spor.
     Dzhennifer  ne prinimala v nem uchastiya. Ona bol'she interesovalas'  mnoj.
Moj  neotrazimyj  sharm  nakonec  podejstvoval.  Vprochem,  mozhet,  ee  prosto
voshitilo, kak zdorovo ya rasshevelil staryh pnej.



     My  s  Dellvudom pomogli  kuharke ubrat'  so  stola. Dellvudu  yavno  ne
hotelos' vypuskat' menya  iz vidu. Kuharka byla molchaliva, no  v  prisutstvii
svidetelya  drugogo  zhdat'  ne  prihodilos'.  Dellvudu  ne  terpelos'  nachat'
razgovor. On i nachal, kak tol'ko my vyshli iz kuhni.
     -  Nadeyus',  vy  prodvigaetes'  uspeshno.  Horosho  by  segodnya  soobshchit'
generalu chto-nibud' obnadezhivayushchee, podnimayushchee nastroenie.
     - Pochemu imenno segodnya?
     - On  horosho sebya chuvstvuet, ozhivlen i  golova na redkost'  yasnaya. Poel
bez postoronnej pomoshchi. Pohozhe, vashe prisutstvie vzbodrilo ego. I esli b vash
doklad podderzhal ego nastroenie...
     -  Ne  znayu, ne  znayu...  Vryad  li  moe  soobshchenie  poraduet  generala.
Postarayus' ne ogorchat' ego ponaprasnu.
     My podnyalis' naverh. Kto-to sledil za nami. Na sej raz tochno Dzhennifer.
Strannaya ona, a zhal', takaya horoshen'kaya...
     Ne pojmu, chto so mnoj: roskoshnaya zhenshchina, a ya holoden kak led. Srodu so
mnoj  etogo ne sluchalos'. YA ved' neispravimyj babnik.  CHto-to s nej  vse  zhe
neladno, na pervyj vzglyad soblaznitel'naya, a vnutri kakaya-to chervotochinka.
     - Kto rastil Dzhennifer?
     - Kuharka v osnovnom. I slugi.
     - Vot kak? A kuda oni podevalis'?
     - General  ih  uvolil, chtoby osvobodit' komnaty dlya nas. Predpolagalos'
chast' zemli otdat' v arendu, no nichego ne vyshlo.
     - On ostavil kuharku, pochemu imenno ee?
     -  Ona velichina postoyannaya. ZHila zdes'  vsegda, vyrastila i generala, i
ego otca, i ego dedushku. Starik ne lishen sentimental'nosti.
     -  CHto  zh,  eto  horosho.  -   V   bytnost'  svoyu  glavnokomanduyushchim  on
sentimental'nost'yu ne otlichalsya. Vprochem,  u  menya ne bylo sluchaya uznat' ego
poblizhe.
     - On obhoditsya bez slug.
     Dellvud provel menya v pokoi generala, v komnatu, v kotoroj ya vstrechalsya
so starikom v proshlyj raz. I opyat' Kid razzhigal ogon' v kamine.
     - Podozhdite zdes'. YA privedu ego cherez neskol'ko minut.
     ZHara stoyala adskaya.
     - Konechno. Blagodaryu.
     ZHdat'  prishlos'  dovol'no  dolgo,  no na  starika  stoilo poglyadet'. On
ulybalsya, na shchekah zaigral rumyanec.
     General podozhdal, poka ujdut Dellvud i Kid.
     - Dobryj vecher, mister Garret. Po-vidimomu, u vas est' novosti?
     -  Est', general,  no eto plohie novosti. CHem ob座asnit' uluchshenie v ego
zdorov'e?
     Otravitel' ispugalsya moego prisutstviya i zatailsya?
     - Ne vazhno, plohie-horoshie, glavnoe, delo sdvinulos' s mertvoj tochki.
     - Segodnya utrom ya hodil v gorod. YA nanyal lyudej prosledit', ne poyavilis'
li  propavshie veshchi u skupshchikov kradenogo. Moi lyudi znayut svoe delo. Esli vor
vospol'zovalsya  etimi kanalami, oni najdut veshchi i opishut prodavca. Mne nuzhny
vashi  ukazaniya.  Dolzhny li oni vernut'  ukazannye cennosti  obratno? Prodazha
sostoyalas', i vy okazhetes' vo vlasti ih novyh hozyaev.
     -  Prekrasno,  ser,  prekrasno.  Konechno,  vernut',   vsemi  sredstvami
postarat'sya  vernut'. YA vse hochu  poluchit' nazad, hotya boyus', chto vryad li ih
ohotno nam otdadut. - On ulybnulsya.
     - Vy v horoshem nastroenii, ser.
     - V prevoshodnom. YA ne chuvstvoval sebya tak horosho mnogo mesyacev. Da chto
mesyacev - let! Ne vy tomu prichinoj, no nachalos'  eto posle vashego poyavleniya.
Vy prinosite udachu. Esli tak pojdet, cherez mesyac ya budu tancevat'.
     - Nadeyus', ser. Teper' plohie novosti. No sperva  ya dolzhen priznat'sya -
ya zdes' ne tol'ko dlya togo, chtoby razoblachit' vora.
     - To est'? - Glaza ego sverknuli.
     - Da,  ser. Serzhant  Piters schitaet, chto kto-to medlenno otravlyaet vas.
On hotel, chtob ya vyyasnil, kto, esli podozreniya ego ne bespochvenny.
     - I chto? Nashli chto-nibud'? - On ne na shutku vstrevozhilsya.
     - Net, ser. Nichego.
     Lico ego proyasnilos'.
     -  S  odnoj storony, nichego. Tish' da  glad'. Ostaetsya tol'ko radovat'sya
vashemu vyzdorovleniyu. YA i raduyus'. No ya podozritelen po prirode.
     - |to i est' vashi plohie novosti?
     - Net, ser. Oni kuda huzhe. YA by skazal, obshirnee.
     -  Prodolzhajte. YA  ne kaznyu vestnikov  neschast'ya,  i  ya ne iz  teh, kto
zatykaet ushi, lish' by ne slyshat' nepriyatnyh izvestij.
     -  Razreshite  nachat'  s  pros'by  vzglyanut'  na   vashe  zaveshchanie.   On
nahmurilsya.
     - Piters prosil kopiyu. |to dlya vas?
     - Da.
     - Prodolzhajte.
     -  YA opasayus', ne v nem li koren' zla.  - YA nachal vyrazhat'sya napyshchenno,
no s generalom Stentnorom nelegko bylo derzhat'sya neprinuzhdenno. - Vozrastaet
li dolya ostavshihsya v zhivyh s umen'sheniem chisla naslednikov?
     On pronizyvayushche posmotrel na menya.
     - Polovinu  ya zaveshchal Dzhennifer,  polovinu  - ostal'nym. Sperva ih bylo
shestnadcat'  chelovek.  Posle segodnyashnego utra - tol'ko vosem'. Znachit, dolya
ostavshihsya udvoilas'.
     Vzglyad ego stal tyazhelym. YA podumal, chto on sposoben vykinut' menya  von,
nesmotrya na prezhnie svoi zayavleniya o nezhelanii pryatat' golovu pod krylo.
     - Obosnujte vashi podozreniya, mister Garret.
     -  Vas pokinuli chetyre cheloveka.  Mne  eto kazhetsya neveroyatnym. Odin  -
mozhet byt', maksimum dvoe. No  lyudi tak ustroeny, chto ne v silah projti mimo
takih deneg. CHetvero? Neveroyatno!
     - Ponimayu. Mozhet, vy pravy. CHto eshche?
     - Kto by ni podstrelil Hokesa, ubijca podgotovil vse zaranee. Olen' byl
mertv  zadolgo  do ubijstva. Strelok  uskakal na loshadi. Razve  u  krest'yan,
vynuzhdennyh promyshlyat' v chuzhih pomest'yah, est'  loshadi? Krome togo, vsadnik,
vyjdya iz zasady, napravilsya k  domu. Hotya  prosledit' ego do  konca  mne  ne
udalos': na polputi ya poteryal sled.
     General dolgo molchal. Lico ego opyat' poblednelo. YA taki rasstroil ego.
     - Ne hochetsya otnimat' u vas vremya sobstvennoj personoj, no na moyu zhizn'
uzhe  dvazhdy pokushalis'. Kto, ya  ne znayu. On posmotrel na menya, no nichego  ne
skazal.
     - Rassledovanie ubijstv  ne  vhodilo v nash  dogovor.  No ya podumal,  vy
dolzhny znat' o proishodyashchem. Prodolzhat' li mne eto delo?
     - Da! - On zapnulsya. - Ne ukladyvaetsya v golove. Vorovstvo - meloch'. No
pytat'sya otravit' menya, perebit' moih lyudej! Nemyslimo!
     - Imenno. U menya tozhe poka ne poluchaetsya svyazat' vse eto vmeste.
     - YA otkazyvayus' verit' vam, mister Garret.  YA znayu  etih  lyudej  luchshe,
chem... Dva pokusheniya na vashu zhizn', govorite?
     YA rasskazal emu.
     General kivnul.
     -  Ne  dopuskayu,  chto  vy...  Net. YA  veryu vam.  Pozovite  Dellvuda.  YA
podnyalsya.
     - Mozhno snachala vopros, general?
     - Zadavajte.
     - Mozhet li okazat'sya vinovnym  kto-to postoronnij? Est' li u vas vragi,
dostatochno zlobnye, chtoby popytat'sya podkupit' vashih domashnih?
     - Konechno, u menya est' vragi.  U  cheloveka moego  vozrasta, zanimavshego
takoe polozhenie,  ne  mozhet ne byt' vragov. No ne dumayu,  chtob  oni poshli na
takoe... Net, etot chelovek navernyaka zhivet zdes'.
     YA  kivnul i  otkryl  dver'.  Dellvud  zhdal  v  koridore  na  podobayushchem
rasstoyanii ot vhoda.
     - General prosit vas.



     Itak, ya vse skazal stariku, i  on srazu vzyal byka za roga. YA ne ozhidal,
chto on postupit po-umnomu,  no eto ego dom, ego  zhizn', ego  zdorov'e  i ego
pravo riskovat'.
     On velel Dellvudu privesti vseh. Usadil. Velel mne stat' ryadom, licom k
nim.  Oni  vse  smotreli na  nas  i nedoumevali. Piters i CHejn  poshli iskat'
Snejka. Kid podbrosil drov v kamin, i ya opyat' vspotel.
     Nikto  ne proiznosil ni slova. Tol'ko Dzhennifer sdelala  slabuyu popytku
zagovorit', no general oborval ee:
     - Podozhdi.
     Odno slovo, proiznesennoe tihim golosom, no podejstvovalo ono kak  udar
hlysta.
     CHejn i Piters priveli  Snejka. On postaralsya privesti sebya v  prilichnyj
vid i, hotya ne ochen' preuspel v etom, byl dopushchen v komnatu.
     - Zakroj dver', Piters, - velel  Stentnor. - Zapri  na zamok.  Spasibo.
Daj mne, pozhalujsta, klyuch.
     Piters  povinovalsya.  Prisutstvuyushchie  sledili  za   nim.  Na  licah  ih
otrazhalis' razlichnye chuvstva, no pochti vse nahmurili brovi.
     - Blagodaryu, chto prishli. - Kak budto u nih byl vybor. - U  nas voznikla
problema. - General protyanul ruku.
     YA  vlozhil  v nee zaveshchanie. Starik razreshil  mne  prochest' ego, poka my
ozhidali prihoda domochadcev.
     - Vot moe zaveshchanie. - Tochnee bylo  by nazvat'  etot do nepravdopodobiya
naivnyj  dokument  prizyvom k  ubijstvu. - Vy  v podrobnostyah znakomy  s ego
soderzhaniem. YA  napominal vam  ego  dostatochno  chasto. Pohozhe,  ono i  stalo
prichinoj prestupleniya.
     Na stole pered nim stoyala svecha. On  podnes bumagu k plameni, podozhdal,
poka ona zagorelas', polozhil na stol i ostavil goret'. YA sledil  za reakciej
sluzhak.
     Oni byli porazheny, mozhet byt', razocharovany i oskorbleny. No ni odin ne
dvinulsya s mesta, ne poteryal vyderzhki, ne vydal sebya.
     -  |ta bumaga posluzhila orudiem ubijstva. YA  ne  sobirayus'  proiznosit'
dlinnye rechi. Fakt  ustanovlen. Teper' motiv ustranen. Zaveshchanie otmenyaetsya,
na dnyah ya napishu novoe.
     On zaglyanul v glaza kazhdomu, po poryadku. Ni odin  ne otvel vzglyada,  ne
smutilsya. No vse kazalis' ozadachennymi i rasstroennymi.
     - YA ne ponimayu, ser, - zagovoril Dellvud.
     -  Nadeyus', chto ne ponimaete. No te,  kto ne ponimaet, dolzhny zapastis'
terpeniem.  Vse  vyyasnitsya. A snachala ya  predstavlyu  vam  cheloveka, stoyashchego
ryadom so mnoj. Ego zovut Garret. Krome  prochih svoih talantov, mister Garret
- syshchik-professional. YA nanyal mistera Garreta, chtoby uznat', kto obkradyvaet
menya, i do  sih por byl  dovolen ego rabotoj. - Iz starika vyshel by neplohoj
shahmatist.
     - Mister Garret nashel dokazatel'stva kuda  bolee uzhasnogo prestupleniya.
On soobshchil  mne, chto kto-to iz vas  ubivaet tovarishchej,  chtob  uvelichit' svoyu
dolyu nasledstva.
     -  Ser!  -  zaprotestoval  Dellvud,  ostal'nye  tol'ko  zashevelilis'  i
bespokojno pereglyanulis'.
     - V armii, k tvoemu svedeniyu, Dellvud, Garret byl razvedchikom. On nashel
sledy
     segodnyashnego brakon'era. Oni priveli k nashej konyushne.
     |to  byla  namerennaya netochnost'.  Starik  narochno ne  upomyanul,  chto ya
poteryal  sled  v  polyah.  Pust' vinovnyj  pochuvstvuet  bezvyhodnost'  svoego
polozheniya.
     - Mister  Garret sostavil  sebe  imya  na rassledovanii podobnyh del.  YA
poprosil ego  najti ubijcu, i  on soglasilsya. V ego sposobnostyah ya absolyutno
uveren.  Teper' vy  vse znaete. Nevinovnyh ya  prizyvayu dejstvovat'  zaodno s
misterom Garretom. CHem  bystrej  my  pokonchim  s  etim, tem luchshe.  A teper'
obrashchayus'  k  vinovniku  zlodeyanij.  Popytajsya skryt'sya,  begi, no  znaj,  ya
dostanu  tebya  i  na dne morskom.  Ty obmanul  moe doverie, ty  prichinil mne
zhguchuyu bol'! Tebe net  proshcheniya! Daj srok, ya doberus' do tebya , ya vyrvu tvoe
podloe serdce!
     YA  staralsya ne  smotret'  na generala,  no  zrelishche bylo  vpechatlyayushchee.
Staryj chert zashel dal'she, chem ya predpolagal.
     On szheg zaveshchanie i  tem  samym ustranil ugrozu dlya  zhizni  nevinovnyh.
Teper'  nikto nichego ne vyigraet. Esli general  umret, ne ostaviv zaveshchaniya,
vse imenie otojdet  korolyu, a znachit, vse ostanutsya s nosom. Dazhe otravitel'
do pory do vremeni zainteresovan v sohranenii ego zhizni.
     Neglupyj muzhik etot general Stentnor. No menya on podstavil.
     -  Polozhenie  vashe  opredelilos',  mister  Garret. Sprashivajte, chto vam
nuzhno.
     - Ser... - nachal CHejn.
     -  Net, serzhant  CHejn.  Zadavat'  voprosy  budet mister  Garret.  A  vy
pomalkivajte,  poka  vas ne  sprosyat. My vse ostanemsya  zdes',  poka  mister
Garret ne budet udovletvoren.
     -  Mister  Garret  ne  uveren,  chto proderzhitsya na nogah  tak dolgo,  -
zametil ya.
     Sobrat' vmeste vseh  podozrevaemyh i oputat' zlodeya pautinoj hitroumnyh
voprosov - net,  eto ne  dlya menya. YA bol'she pohozh na byka  v  posudnoj lavke
ili,  skazhem, v  tihom prudike -  on plyuhaetsya  v  vodu i barahtaetsya v nej,
pokamest ne raspugaet  vseh  lyagushek. |h. syuda  by  moego  Pokojnika. U nego
mnogo talantov, i odin iz samyh poleznyh - umenie chitat'  mysli. On by migom
pokonchil s etoj volynkoj.
     K  tomu  zhe  ya vse-taki dopuskal  vozmozhnost' vmeshatel'stva so storony,
hotya  i  ne  nahodil  motivov.  Ne  otbrosiv  etu  vozmozhnost',  zagadki  ne
razgadat'.
     Oni  smotreli na menya i zhdali. General  tozhe  vzglyanul  v  moyu storonu,
slovno priglashaya: davaj, starina Garret, pokazhi sebya vo vsej krase.
     -  Kto-nibud'  hochet   priznat'sya?  My  by  ne  teryali  zrya  vremeni  i
otpravilis' by spat'.
     Dobrovol'cev net. CHego i sledovalo ozhidat'.
     - Imenno etogo ya i boyalsya.
     -  Kogda mne bylo devyat' let, ya  sper  u sestrenki  ledenec, -  sostril
CHejn.
     - Neplohoe nachalo prestupnoj deyatel'nosti. No vse  zhe net neobhodimosti
uglublyat'sya tak daleko v proshloe. Davajte ogranichimsya segodnyashnim utrom. CHto
vy delali segodnya, serzhant CHejn? Rasskazhite nam, kogo vy  videli, i chto etot
kto-to delal, i kto videl vas, i za kakimi zanyatiyami.
     Pridetsya zapastis' terpeniem i vyslushat' devyat'  istorij  o segodnyashnem
utre.  No iz etogo mozhet vyjti tolk.  Kazhdaya istoriya dobavit  shtrih  k obshchej
kartine. Kazhdaya istoriya, razumeetsya, pravdivaya,  vse  sil'nee budet zagonyat'
zlodeya v ugol.
     CHejn nasupilsya,  no  uspel  lish'  provorchat'  nechto  nechlenorazdel'noe.
Stentnor tut zhe osadil ego:
     - YA  prizyvayu k sotrudnichestvu,  CHejn. Tochno vypolnyaj ukazaniya  mistera
Garreta. Otvechaj na ego voprosy, i obojdemsya bez
     ogovorok. V protivnom sluchae  ubirajsya proch'  i znaj, chto ty -  glavnyj
podozrevaemyj.
     CHejn prikusil  yazyk i  nedruzhelyubno  vzglyanul na menya. Da, vryad li etot
paren' stanet tvoim sobutyl'nikom, starina Garret.
     - Postarajsya  pripomnit'  vse  svoi naibolee  sushchestvennye  dejstviya za
segodnyashnij den' i kak mozhno tochnee nazvat' vremya.
     -  YA ne smotryu na chasy. YA  slishkom zanyat. Iz kozhi von lezu, i vse ravno
vseh del ne peredelat'.
     - Poblagodarite  ubijcu: eshche para  ruk doloj.  Vyslushav vseh,  my budem
znat',  kto  chto delal,  gde i  kogda. Vpered. My ne  ogranichivaem  tebya  vo
vremeni.
     Umnica,  Garret:  sam sebya prigovoril k pytke. Bityh sorok  pyat'  minut
CHejn  dokladyval mne,  chto mezhdu zavtrakom i  lenchem ne  delal rovnym schetom
nichego interesnogo i videl tol'ko  pyateryh domochadcev  - Dellvuda, Pitersa i
teh, chto byli v patrule.
     - Est' vozrazheniya? - sprosil ya.  - Kto-nibud' hochet ulichit' ego vo lzhi?
Net zhelayushchih.
     - Horosho.  Snejk. Ty chuvstvuesh'  sebya  zdes' ne v svoej tarelke. Hochesh'
izbavit'sya ot nas? Proshu.
     Rasskaz Snejka okazalsya ne luchshe. Vse, kogo on videl, zanimalis' samymi
nevinnymi veshchami. A videl on Dellvuda do ot容zda, drugih  ohotnikov vo vremya
oblavy i  Pitersa, yavivshegosya vmeste so mnoj. Potom on vernulsya  v konyushnyu i
vnov' zabilsya v svoj ugol.
     - Ne  lyublyu ya  lyudej. Ploho mne  s nimi,  -  otkrovenno priznalsya on. -
Razreshite idti, general?
     Starik, vidimo, zadremal, no otozvalsya on bez promedleniya:
     - Razve tebe neinteresno, chto budut govorit' drugie v tvoe otsutstvie?
     -  Net, ser. Mne skryvat' nechego.  I mne  chertovski nespokojno zdes'. -
Bednyaga i pravda vyglyadel kakim-to vstrepannym i ispugannym.
     General vzglyanul na  menya. YA pozhal plechami.  Stentnor protyanul klyuch,  ya
otper dver' i vypustil Snejka.
     - Spokojnoj nochi.
     Prohodya mimo menya, on shepnul:
     - Prihodite, kogda konchite. Vozmozhno, ya znayu, kto ubil Hokesa.
     Sporit' ne prihodilos'. YA prosto vklyuchil ego vo vse udlinyayushchijsya spisok
del,  kotorymi pridetsya  zanimat'sya, poka dobrye lyudi  spyat, zakryl dver'  i
oglyadelsya. Ne pod
     slushal  li  kto?  Po licam nichego ne razberesh'.  No shepot  byl dovol'no
gromkij.
     Zatem ya vzyalsya za  Uejna. Rezul'tat nulevoj.  Kuharka, ne  sokrati ya ee
nemnozhko, progovorila by vsyu noch' i ves' sleduyushchij den'. Ona videla vseh,  i
vse videli ee.
     Itak, minus  chetyre.  Proshlo  tri  chasa. Ostalos'  eshche pyatero.  Kartina
nachinala  vyrisovyvat'sya. No  nichego  zanimatel'nogo,  obychnaya, povsednevnaya
sueta. Dellvuda videli vse, on ne uspel by otluchit'sya. V lyubom sluchae  vrat'
on, kak i kuharka, ne stal by.
     Znachit, sleduyushchij Piters.  On negodoval, chto  ego podozrevayut naravne s
drugimi,  no podchinilsya  besprekoslovno. General, kazalos',  snova zadremal,
no, vozmozhno, tak tol'ko kazalos'.
     Piters  ne  soobshchil  nichego  novogo.   Edva  on  konchil,  podala  golos
Dzhennifer:
     - Mister Garret - ili eto tozhe psevdonim? - davajte sleduyushchaya budu ya, a
to nervy uzhe na predele.
     - A u menya net, chto li?
     Ona ni cherta ne delala vse utro. Sidela u sebya i vyazala. Dellvud  mozhet
podtverdit': tam on ee i nashel, kogda prines izvestie o Hokese.
     Prekrasno.
     - YA pojdu? Strashno ustala, i golova prosto raskalyvaetsya.
     YA  sochuvstvoval ej:  u  menya tozhe  nachinala  bolet'  golova.  Navernoe,
prostudilsya, nemudreno pri takoj pogode.
     - Poka net. Poterpite eshche, ya postarayus' uskorit' dopros. Kto sleduyushchij?
     Net zhelayushchih.  YA vybral Tajlera. On dazhe ne pytalsya skryt' razdrazhenie.
Skukota. No koncy s koncami shodyatsya, uhvatit'sya ne za chto. Eshche odin chelovek
videl Dellvuda - i vse.
     - Kid? CHto skazhesh'? Skuchnaya istoriya, v osnovnom o patrule.  Nadezhdy moi
ne opravdalis'.  Vne podozreniya - na devyanosto  procentov -  lish'  Dellvud i
kuharka.
     - Dellvud, hot' eto i poterya vremeni, izlozhi nam svoyu versiyu.
     Ego rasskaz okazalsya lish' nemnogo koroche kuharkinogo. On ne  navel menya
na sled. Prakticheski u vseh bylo vremya ubit' Hokesa.
     CHto zh, ty dolzhen perevernut' kazhdyj kamushek, Garret.
     - Blagodaryu za pomoshch'  i  terpenie. Posle  budu  govorit'  s  kazhdym  v
otdel'nosti,  skol'ko  ponadobitsya.  Lyuboe  ubijstvo  mozhno  raskryt'.  Esli
chto-libo pridet  v  golovu, dajte mne znat', ya sohranyu vashe imya v  tajne. Vy
svobodny.
     Oni  rinulis' k  dveri, pozabyv,  chto klyuch  u menya. Pervaya spohvatilas'
Dzhennifer. Ona vyrvala ego u menya s graciej raz座arennoj rosomahi.
     -  Eshche  odno.  YA  videl v  dome  vtoruyu  zhenshchinu.  - YA opisal belokuruyu
krasotku. - Kto ona? Sekret eto ili net, ya trebuyu otveta.
     Oni  nedoumevayushche  ustavilis'  na  menya.  Nekotorye  pokachali golovami,
zasomnevavshis' v moem zdravom rassudke. Vse ushli, krome Dellvuda. On polozhil
klyuch na pis'mennyj stol.
     - YA ulozhu generala, ser, esli vy ne vozrazhaete.
     - Ne vozrazhayu, esli on ne vozrazhaet.
     - Idite,  Garret,  -  zagovoril starik, dokazyvaya,  chto  on  i ne dumal
spat'. - YA ne v silah prodolzhat'. Uvidimsya posle zavtraka.
     - Slushayus', ser. - YA ustal. Ne urvat' li neskol'ko chasov, ne vzdremnut'
li? Kogda eshche pridetsya pospat'  vslast': ved'  starik  sdelal iz  menya zhivuyu
mishen'.
     Net. Sperva Snejk. Sudya po  vsemu, navryad li on soobshchit nechto poleznoe.
No, s drugoj storony, chert ego razberet. A vdrug...
     Togda  ya  smogu ne  boyat'sya, chto menya opyat' popytayutsya zarubit'  vo sne
toporom.
     YA napravilsya vniz, v holl. I tut zhe zastyl kak vkopannyj, razinuv rot.
     Opyat'  eta zhenshchina.  Na  balkone, naiskosok ot general'skih pokoev.  Na
moem balkone. YA drozhal  melkoj drozh'yu, no ne otryvayas' smotrel na nee, tochno
grezil nayavu. Ona skol'zila,  kak prizrak,  ne  zamechaya menya. YA  brosilsya  k
lestnice, vedushchej na  pyatyj etazh, prokralsya v  vostochnoe krylo, spustilsya na
balkon.
     Naprasnye staraniya. Ona ischezla. Nado pojmat' ee v lovushku, inache s nej
ne pogovorish'. A mne bezumno etogo hotelos'.
     ZHelanie  poroj igraet  s nami strannye  shutki. Ona  vozbuzhdala menya,  a
pobeditel'noe ocharovanie Dzhennifer pochemu-to ostavlyalo ravnodushnym.



     Poskol'ku vhod  v moyu komnatu byl  srazu iz koridora, ya podumal, chto ne
pomeshaet  prinyat'  mery  predostorozhnosti.  Pozhaluj,  nozha  mozhet  okazat'sya
nedostatochno, esli nochnoj gost' budet nastroen chereschur voinstvenno.
     Uhodya,  ya  prosunul  mezhdu dver'yu i kosyakom  listok bumagi. No eto byla
lish' primanka. Listok trepyhalsya na vidu i srazu brosalsya v glaza. Nastoyashchim
signal'nym ustrojstvom sluzhil mne  volos, vysovyvayushchijsya iz-za dveri na paru
dyujmov. Ego-to uzh na mesto ne vstavish'.
     Volosa ne okazalos'.
     Vojti  ili  net?  Vidimo,  zloumyshlennik  eshche tam:  mezhdu  sobraniem  u
generala i  moim prihodom proshlo sovsem nemnogo  vremeni,  on  ne  uspel  by
obyskat' komnatu.
     YA podumal bylo raspolozhit'sya s  komfortom  i podozhdat' snaruzhi. No  eto
znachilo by otsrochit' svidanie so Snejkom.
     Mozhet,  pojti va-bank  i  udivit'  neproshenogo  gostya?  YA snyal so steny
bulavu, dostal klyuch,  otper dver' i sil'no  pnul  ee nogoj,  chtoby otbrosit'
pritaivshegosya v zasade. S bulavoj nagotove ya vorvalsya v komnatu.
     Pusto. Temno. Kto-to opyat' zadul lampu.
     YA  pospeshno  vernulsya  v  koridor:  moj  siluet  mog posluzhit' otlichnoj
mishen'yu dlya cheloveka, vooruzhennogo arbaletom.
     V dvernom proeme pokazalas' ch'ya-to figura.
     - |to ya.
     Morli Dots. YA osmotrelsya, net li kogo v koridore, i zashel v komnatu.
     - Kakogo cherta ty tut delaesh'? YA otbrosil  bulavu i zasharil po stolu  v
poiskah lampy.
     - Stalo lyubopytno, chto u vas zdes' proishodit.
     YA zazheg lampu i zahlopnul dver'.
     - Ty tak pryamo vzyal i voshel?
     - Podumaesh', u vas vse dveri naraspashku.
     - Kak tebe moi apartamenty? On postuchal sebe po nosu.
     -  Zapah. U el'fov  tonkij  nyuh, a v  tvoih  apartamentah vonyaet myasom.
Srazu yasno, ty ne vegetarianec.
     Izdevaetsya, merzavec.
     - Znachit, ty yavilsya. CHto prikazhesh' s toboj delat'?
     - Novosti est'?
     -  Da. Eshche  odin ubityj. |to  sluchilos'  segodnya utrom,  poka  ya  byl v
gorode. Poetomu vecherom starik sozval soveshchanie, dolozhil vsem,  kto ya takoj,
i prigrozil,  chto vinovnyh detektiv Garret po stenke  razmazhet. Mezhdu  delom
starik spalil svoe zaveshchanie. A chto noven'kogo v gorode?
     -  Ploskomordyj koe-gde  pobyval,  no nashel nemnogo. Ty znaesh', skol'ko
shtampovalos'  etih  medalej,  v lyubom  lombarde ih  polnym- polno.  Cennost'
predstavlyayut tol'ko serebryanye: v Holme vechno ne hvataet serebra.
     Holm - centr Tanfera.  Tam zhivut  vse  vazhnye  shishki, v tom chisle shajka
koldunov, ved'm i prochih, komu serebro nuzhno pozarez:
     dlya  volshebstva serebro  chto  derevo  dlya  ognya. S teh  por  kak  Slavi
Duralejnik sosredotochil vse  zapasy  serebra u sebya v Kantarde, ceny na nego
vzleteli do nebes. Vprochem, eto k delu ne otnositsya
     - CHto s podsvechnikami i prochej drebeden'yu?
     - Kazhetsya, on nashel paru. Lyudi,  kupivshie ih, ne pomnyat prodavca. No ty
ved' znaesh' Ploskomordogo. Ubezhdat' on umeet.
     On  ubeditelen,  kak  opolzen':  stanesh'  na  doroge  -  riskuesh'  byt'
razdavlennym.
     - Velikolepno. CHto budem delat'?
     -  Zavtra on  popytaetsya snova.  ZHal',  chto voryuga ne sper chto-  nibud'
edakoe, primechatel'noe - togda by ego navernyaka zapomnili.
     - I  pravda. Dal  on mahu.  Slushaj.  U menya naznachena  vstrecha  s odnim
chelovekom. On govorit,  chto  znaet  ubijcu.  Mozhet,  i  vpryam'  znaet.  Nado
pospeshit', a to on peredumaet i ne stanet razgovarivat'.
     - Vpered,  otvazhnyj  rycar'. Morli  chasten'ko  podsmeivaetsya  nad  moej
romantichnost'yu i sentimental'nost'yu.  No  on i  sam ne bezgreshen. Vzyat' hot'
ego poyavlenie zdes'. Ni v zhizn' ne priznaet, chto  ne  zahotel ostavlyat' menya
odnogo sredi akul. Lyubopytno emu, vidite li, stalo.
     - Dom  s privideniyami, da i tol'ko, -  vorchal  Morli, poka my ostorozhno
spuskalis' po lestnice. - I kak oni tut zhivut?
     -  Govoryat,  doma  steny  pomogayut.  Privykaesh'  cherez kakoe-to  vremya,
perestaesh' zamechat'.
     - CHto eto  za bryunetka, na  kotoruyu  ya  natknulsya po  doroge,  v pustom
holle?
     - General'skaya dochka, Dzhennifer. K nej ne podstupish'sya.
     - A mozhet, ty ne znaesh', kak vzyat'sya za delo.
     - Mozhet. No sdaetsya mne, s nej ne vse v poryadke.
     My  vyshli cherez  chernyj hod. Svetila luna,  i  ya pochti ne spotykalsya, a
Morli, tomu bez raznicy, on iz  teh, kogo hot' v grob zakoloti - zrenie, kak
u koshki.
     - Po krajnej  mere u vas vse  bez  zatej: ni prizrakov, ni vampirov, ni
velikanov - prosto lyudskaya zhadnost'.
     YA  podumal  o  zhenshchine  v  belom. Nadeyus',  ona  ne prizrak:  ya ne umeyu
obshchat'sya s bestelesnymi sushchestvami.
     Morli shvatil menya za plecho.
     - Zdes' kto-to est'.
     YA nichego ne uvidel, no uslyshal zvuk - budto chelovek vdrug ostanovilsya.
     - Uslyshal nas, -  shepnul Morli i kak skvoz' zemlyu provalilsya. YA podoshel
k konyushne, pozval:
     - Snejk? Ty gde? |to Garret.
     Ne otvechaet. YA prosunul golovu vnutr'. Temno, loshadi  nespokojny. Luchshe
obojti vokrug, srazu zahodit' riskovanno.
     S severnoj storony konyushni iz shchelej  mezhdu  doskami  probivalsya slabyj,
nevernyj svet, pohozhe bylo, chto gorit oplyvayushchaya uzhe svechka.
     V  uglu okazalas'  nebol'shaya  dverca,  vidimo,  ya natknulsya na  ubezhishche
Snejka.
     - Snejk? Ty zdes'? |to Garret.
     Snejk ne otvechal.
     YA otkryl dver'.
     Snejk  ne otvetit bol'she  nikomu, vo  vsyakom sluchae,  v  etom mire. Ego
zarezali.
     Nechistaya  rabota.  Udar prishelsya v grud', no ne v serdce, lezvie proshlo
cherez legkoe, konchik nozha torchal iz spiny.
     Poyavilsya Morli.
     - YA ego upustil. - On glyanul na Snejka. - Lyubitel' rabotal.
     |h, Morli, vsegda vseh kritikuet.
     -  Dazhe  profi mozhet nadelat' oshibok,  kogda imeet delo s nesgovorchivym
sub容ktom.  |tot chelovek, ya slyshal, byvshij desantnik. A  desantnikov  golymi
rukami ne voz'mesh'.
     -  Mozhet,  i tak. -  Dots prisel na kortochki, povertel  v rukah shnurok,
obvityj vokrug shei Snejka. - Zanyatno!
     YA zanyalsya poiskom ulik. V speshke ubijca mog chto-nibud' obronit'.
     - CHto eto?
     - |to shnurok kefov-dushitelej.
     - CHto-o? - YA prisel na kortochki ryadom s Morli.
     -  Est'  takoe vostochnoe plemya -  kefy-dushiteli.  Im  strogo-  nastrogo
zapreshcheno prolivat' krov'. Potomu chto togda mertvec ne najdet pokoya, poka ne
budet  otmshchen.  Prihoditsya  ubivat' bez krovoprolitiya. Mezhdu  tem ubijstvo -
chast'  ih  religioznogo rituala,  poetomu  pletenie  shnurov  u  kefov  celoe
iskusstvo.
     YA vzglyanul na shnurok. Da, ne prosto obryvok verevki.
     -  Ubijcy-asy  izgotavlivayut   sobstvennye  shnury.  Pletenie  udavki  -
poslednee ispytanie, dayushchee status mastera. Posmotri. Uzel, kak u nas delayut
dlya  viselic, no petlya kruglaya,  ee  mozhno nakinut'  odnoj rukoj. Uzly  - na
samom  dele  ne  uzly, verevka  opletaet probku  konusoobraznoj  formy.  |ta
shtukovina ustroena, kak strela s nakonechnikom, probka mozhet vyskochit' tol'ko
v odnu storonu.
     Mne ponadobilos' ne bol'she  sekundy,  chtoby  razobrat'sya  v  ustrojstve
shnurka: naglyadnyj primer byl nalico. YA nashchupal konusoobraznye vystupy.
     - Probka szhimaetsya,  vyskakivaet  iz uzla i rasshiryaetsya snova, s drugoj
storony.
     - Kak snyat' shnurok?
     - Ego ne snimayut. Ispol'zuyut odin raz. Potom on  schitaetsya isporchennym.
YA  videl etu shtuku tol'ko odnazhdy.  Moemu znakomomu  udalos' pererezat' ee u
sebya  na  gorle.  No  bolee vezuchego parnya  na  svete  net,  ne schitaya tebya,
konechno.
     YA  oglyadelsya  vokrug. Sam Snejk  interesoval  menya  men'she. Mozhet,  nash
ubijca i diletant, no tozhe ves'ma vezuchij diletant. Ni odnoj uliki.
     - Pechal'no, - skazal ya.
     -   Smert'   vsegda  pechal'na.   Kto   by  govoril!  No   Morli   polon
neozhidannostej.
     - YA ne o tom. Posmotri, kak on zhil. - YA ukazal na  ugol Snejka. On zhil,
kak  loshadi Spal na solome. Iz mebeli - tol'ko grubo  vykrashennyj stol. - On
byl  professional'nym  soldatom,  dvadcat' let v vojskah, preimushchestvenno  v
Kantarde.  Za eto  neploho  platyat.  CHelovek nastol'ko  osmotritel'nyj,  chto
uhitrilsya  vyzhit', navernyaka  umel  i  s den'gami  obrashchat'sya. No on  zhil  v
konyushne, kak zhivotnoe, i ne imel dazhe smeny odezhdy.
     - Byvaet,  - provorchal Morli.  - Hochesh'  pari, chto  rodilsya  on v samyh
rasposlednih trushchobah? Ili na kakoj-nibud' gryaznoj ferme, gde i dvuh medyakov
za mesyac ne uvidish'?
     - Ne nado pari.
     YA videl, chto on prav. U  vyrosshih v bednosti lyudej  est' patologicheskaya
strast' otkladyvat' den'gi  pro chernyj  den'. No smert' prihodit ran'she etih
predpolagaemyh neschastij.  ZHalkaya zhizn'. YA tronul Snejka za plecho -  muskuly
ego byli napryazheny, ne rasslabilis' dazhe posle smerti. Stranno.
     YA  vspomnil  rasskaz kuharki  o Snejke. "On byl  doblestnym voinom",  -
napishut na nadgrobnom pamyatnike.
     YA perevernul telo, chtoby posmotret', net li chego pod nim. Netu.
     -  Slushaj,  Morli. Zadushit'  -  delo  dolgoe. Veroyatno,  ubijca  sperva
poproboval pridushit' ego, a potom pyrnul nozhom ili naoborot.
     Morli oglyadelsya krugom. ZHutkij kavardak.
     - Veroyatno.
     -  Ty  kogda-nibud' dushil cheloveka? Morli ukoriznenno vzglyanul na menya:
bestaktnyj vopros.
     -  Izvini.  A  ya vot  dushil.  Mne vo  vremya  nabega  poruchili pridushit'
chasovogo. YA trenirovalsya zaranee.
     - Ne pohozhe na tebya.
     -  Mne ne nravitsya  ubivat'  i nikogda ne nravilos', no ya podumal: esli
ubit' cheloveka pridetsya i esli ya hochu ucelet', znachit, nado vse sdelat'  kak
sleduet.
     Morli  provorchal chto-to.  On  byl zanyat osmotrom togo, chto nekogda bylo
licom, grud'yu i zhivotom Snejka.
     - YA vse razygral kak po notam.  Kogda ya podoshel  k nemu, paren' dremal.
No ochen' bystro prosnulsya i otbrosil menya, kak tryapichnuyu  kuklu. On mne chut'
mozgi ne vyshib, a ved' ya.  ni  na  sekundu  ne  otpuskal proklyatoj  verevki.
Edinstvenno, chto mne udalos', - ya ne dal parnyu zaorat' i podnyat' trevogu,  a
tam podospel kto-to iz nashih i dobil ego nozhom.
     - Nu i chto?
     - Esli ty ne slomaesh' zhertve  sheyu,  ona budet borot'sya. Predpolozhim, ej
udastsya stryahnut' napadayushchego  i oslabit' verevku. Paren' uvidit tebya, pust'
dazhe  na shee u nego eta d'yavol'skaya vostochnaya  udavka,  i togda pridetsya ego
prikonchit' lyubym dostupnym sposobom - inogo vyhoda net.
     - Ty vedesh' k tomu, chto Snejk byl sil'nee ubijcy. Kak tot chasovoj .
     YA ne govoril, chto chasovoj byl sil'nee menya, no Morli popal v tochku.
     - Da.
     - U kogo-to v dome teper'  polno sinyakov i  ssadin. Esli eto kto-to  iz
domochadcev.
     - Mozhet byt'. CHert poberi! Pochemu mne tak ne vezet?!
     - Ty o chem? - Morli schitaet menya do neprilichiya vezuchim.
     -  Pochemu  ubijca ne ostavil  sledov? Klochok odezhdy,  puchok volos, hot'
chto-nibud'.
     - Pochemu by emu prosto ne prijti s povinnoj? - Morli pokachal golovoj. -
Ty  toropish'sya  i ne cenish' to, chto imeesh'.  On  ostavil nozh i udavku.  Kuda
bol'she? YA uzhe rasskazyval, kakaya redkost' etot shnurok. A skol'ko takih nozhej
ty videl?
     Lezvie nozha bylo chut' dlinnee futa i sdelano iz  polirovannoj stali, no
bol'she vsego menya zainteresovala rukoyatka - iz  chernogo agata, gladkaya, zato
v samom shirokom meste vychekaneny dva serebryanyh dvuglavyh Venagetskih orla.
     - Voennyj trofej? - predpolozhil Morli.
     - Dovol'no neobychnyj. Iz Venagety.  Prinadlezhal kak minimum polkovniku.
Da,  v gvardii ego  mog  nosit' komandir  batal'ona, a v regulyarnyh chastyah -
polkovnik ili podpolkovnik.
     - Mnogo li zdes' takih nozhichkov?
     - Verno,  eto uzhe chto-to.  Nitochka, pust'  i tonkaya. -  YA  vzglyanul  na
Snejka. - Gospodi, pochemu ty nichego ne skazal, u tebya zhe byl shans!
     - Garret.
     |to  nam znakomo. Kogda  Morli kazhetsya, chto  menya, po ego vyrazheniyu, ne
tuda  zanosit,  on nachinaet  govorit'  takim vot predosteregayushchim tonom. "Ne
raskisaj, ty zhe professional", - odergivaet on. Ne terpit on takzhe upryamstva
i legkomysliya.
     -  YA  v poryadke.  No zhalko parnya. YA znayu, kakuyu zhizn' on prozhil. On  ne
zasluzhil podobnyj konec.
     - Pora idti, Garret.
     - Da.
     Pora. A to uvyaznu v perezhivaniyah. YA pobrel proch'.
     U  kazhdogo, kak govoritsya, hvatit sil perezhit' neschast'e drugogo. Slava
Bogu, chto ubit ne ya.



     Morli  predlozhil poiskat'  sledy cheloveka, shagi  kotorogo my slyshali  v
temnote. YA ne vozrazhal, no sledov my ne nashli.
     - Nehorosho, Garret.
     -CHto?
     -  U  menya  nehoroshee  predchuvstvie. |to  ne  prosto  intuiciya, bol'she.
Neobosnovannaya uverennost'. YA uveren, chto dela prinimayut skvernyj oborot.
     Slovno v podtverzhdenie ego slov, donessya krik. Krichali  ne ot boli i ne
ot straha, hotya  i  ot straha  tozhe.  Ot  etogo zvuka krov'  styla v  zhilah.
Pohozhe,  krichala zhenshchina, no golovu na otsechenie  ya by ne dal. Na ostrovah ya
slyshal, kak muzhchiny krichat zhenskimi golosami.
     - Ne stoj na vidu, - velel ya Morli i pobezhal k domu.
     Kriki ne zamolkali. YA vorvalsya v dom.
     SHum  donosilsya  iz  zapadnogo kryla, s  balkona tret'ego etazha. YA v dva
pryzhka  preodolel  lestnicu, no  naverhu  zamedlil  shagi.  Mne  ne  hotelos'
okazat'sya zameshannym v kakoe-nibud' ocherednoe zlodejstvo.
     Stupeni byli zabryzgany  vodoj  i zalyapany chem-to zelenym. Okolo  lampy
lezhalo nechto,  pohozhee na dohlogo sliznyaka. YA tronul ego nogoj. Aga, piyavka.
Mne prishlos'  blizko poznakomit'sya  s blizhajshimi rodstvennikami etoj tvari v
bolotah na ostrovah.
     Vonyalo uzhasno. Zapah tozhe byl mne znakom po ostrovam. CHto, chert voz'mi,
stryaslos'?!
     Gvalt stoyal nevoobrazimyj, vopili vse, na raznye golosa.
     - Kop'em, kop'em ego, zatolkajte ego nazad! - krichal Piters.
     - Bog moj, chto zhe eto?! - ne svoim golosom vzvizgnul Dellvud.
     YA ostorozhno  podnyalsya  vyshe i uvidel sobravshihsya na lestnichnoj ploshchadke
muzhchin. Dvoe iz nih tykali kop'yami vo chto-to, koposhashcheesya na lestnice.
     Vo chto imenno, ya tolkom ne razglyadel. No podozrenie u menya poyavilos'.
     Ozhivshij mertvec.
     YA vzyal lampu.
     Mne ne hotelos' videt'  to, chto  ya uvidel, nikomu  ne mozhet hotet'sya, a
ubijce men'she vsego.
     |to  byl trup.  Odin  iz  pogrebennyh v  bolote.  V narode ih  nazyvayut
hodyachimi pokojnikami - ubitye, kotorye ne mogut najti pokoya, poka ne nakazan
ubijca.  Sushchestvuet million  istorij  o mesti  mertvecov,  no ya  nikogda  ne
predpolagal,  chto stanu uchastnikom odnoj iz  nih. Hodyachie  pokojniki  -  eto
vsego lish' legenda, svoimi glazami ih nikto ne videl.
     Zabavno u nas  ustroeny  mozgi. Ne  znayu,  chto dolzhno bylo prijti mne v
golovu, no podumal ya lish' ob odnom: pochemu eto sluchilos' imenno so mnoj?
     CHetkaya koncepciya ubijstva s korystnymi celyami rassypalas' v prah.
     - CHto delat', Garret, chto delat'?! - vzyval Piters.
     Blevat',   bol'she  nichego  ne   ostaetsya.   Ubit'  hodyachego   pokojnika
nevozmozhno:  on uzhe mertv. On  vse  ravno  budet yavlyat'sya  i  dovedet vas do
belogo kaleniya.
     -  Popytajtes'  zarubit' ego.  Dellvuda vyrvalo. CHejn ottolknul  ego  i
shvatil  alebardu. Dva otrublennyh  pal'ca upali ryadom  so  mnoj,  prodolzhaya
izvivat'sya kak zhivye.
     -  Zaderzhite ego zdes'. YA obojdu krugom.  YA otstupil  na  balkon, zatem
spustilsya obratno na pervyj etazh i zametil  belokuruyu neznakomku. Ona stoyala
na  verhnem balkone zapadnogo  kryla,  otkuda ee  ne mogli videt' ostal'nye,
nahodivshiesya nado mnoj.  Ona  kazalas' bolee  ozhivlennoj i zainteresovannoj,
chem obychno,  kak budto radovalas' pro sebya. YA. popytalsya podkrast'sya  k nej,
no, kak vsegda, bezuspeshno. YA ne udivilsya.
     CHerez verhnij etazh ya probralsya  na pole boya.  Rebyata staralis'  vovsyu -
kololi, rubili, pyhtya i otpihivaya drug druga.
     - |to stanovitsya utomitel'nym, - zametil Piters.
     - Soglasen. Za kem on?
     - Kakogo cherta, otkuda mne znat'?
     - Kto krichal?
     - Dzhennifer. Ona sluchajno natknulas' na nego. Ono pognalos' za nej.
     - Gde ona sejchas?
     - U sebya.
     - Prodolzhajte, vy vse delaete pravil'no.
     YA otoshel ot nih. Kid i CHejn rugalis' mne vsled. YA vernulsya.
     - Kem on byl pri zhizni? - sprosil ya Pitersa.
     - Otkuda  ya,  chert poberi, znayu? - provorchal on. Ne meshalo by serzhantu,
obogatit' svoj slovarnyj zapas: on nachal povtoryat'sya.
     - Sekundu.
     YA speshil k Dzhennifer; ee pokoi, vidimo,  byli takie zhe, kak u generala,
no etazhom nizhe. YA dernul dver' - zaperto. YA postuchalsya.
     - Dzhennifer, eto Garret.
     Kakoe-to shevelenie za dver'yu, potom vse smolklo. Ona ne otkryla.
     CHto zh, nichego udivitel'nogo, esli uchest',  kakie strasti rasskazyvayut o
prodelkah ozhivshih mertvecov.
     YA popytalsya  eshche  raz, no Dzhennifer ne otozvalas'.  Togda ya vernulsya  k
rebyatam.  Tam  vse  bylo po-prezhnemu  - hotya  vsyudu  valyalis'  vonyuchie kuski
razlozhivshejsya ploti, sushchestvo prodolzhalo neumolimo nadvigat'sya na nas.
     YA  nashel  chistoe  mestechko,  s  kotorogo  mog  spokojno   nablyudat'  za
srazheniem.
     - Kto eto vse zhe byl, Piters?
     - YA uznal ego. Spenser Kvik.  On ischez dva mesyaca nazad. YA uznal ego po
odezhde, nikto  bol'she  tak  ne  odevalsya. On  nosil  veshchi  iz  chernoj  kozhi,
voobrazhal, chto zhenshchiny  ot etogo  baldeyut. A chego  ty, sobstvenno, pryachesh'sya
tam, Garret? Horosho ustroilsya, sukin syn.
     YA  shvatil palash  futov pyati  dlinoj, iz teh, kotorymi  v bylye vremena
zabavlyalis'  na  turnirah  rycari.  Poproboval  konec.  Dovol'no  ostryj.  YA
prigotovilsya vstretit' dvizhushchegosya k balkonu mertveca.
     - Pust' idet.
     - S uma soshel! - kriknul Kid. Mozhet, i soshel.
     - Otvalite. Proch' s dorogi.
     - Otojdite, -  velel  Piters.  CHto-to  on  stal  slishkom poslushnym. Oni
otskochili.
     Ostanki volochilis'  v  moyu storonu, ceplyayas' za stenu  i  rasprostranyaya
zlovonie.
     - CHego ty  zhdesh'?!  - zavizzhal Uejn. YA nadeyalsya, chto mertvyak napadet na
svoego  ubijcu.  No  on   ne  napal.  CHego  i   sledovalo  ozhidat'.  Sluzhaki
zapanikovali,  pohvatali  topory   i  mechi  i   prinyalis'  razmahivat'  imi.
SHest'chelovek i v takom sostoyanii - chudo, chto oni ne poubivali drug druga.
     YA vstal v  storonke i smotrel, ne vospol'zuetsya li kto sumatohoj, chtoby
ubrat' eshche odnogo naslednika.
     Teper' im  bylo  gde razvernut'sya, i oni  izrubili mertveca  na  melkie
kusochki.  Mnogo  vremeni  na  eto  ne  potrebovalos':  u  nih  byli  prichiny
starat'sya. Tajler, Uejn  i Dellvud dolgo ne mogli ostanovit'sya i  prodolzhali
rubit' uzhe bez vsyakoj neobhodimosti.
     Tol'ko zapyhavshis'  vkonec, oni ugomonilis',  hotya eshche  poglyadyvali  na
menya: ne prinyat'sya li teper' za starinu Garreta? Sudya po vsemu, bravye voyaki
sochli, chto ya pomogal im ne slishkom userdno.
     - Ladno, sejchas nado pozabotit'sya ob ostatkah,  luchshe vsego sobrat' vse
kuski  i szhech'. Piters, rasskazhite mne o  Kvike popodrobnee. Kakim  on byl i
kak tak vyshlo, chto ischeznovenie ego nikomu ne pokazalos' strannym?
     CHejn gotov byl vzorvat'sya. No ya ne pozvolil emu vmeshat'sya i prodolzhal:
     - CHejn i vy, Piters, i  vy, Tajler. YA hochu,  chtob vy vyshli  so mnoj. My
poprobuem projti po ego sledam.
     - CHto? - CHejn sudorozhno sglotnul. - Po sledam?
     - Da. YA hochu ponyat', otkuda on vyshel. Mozhet, ot  etogo budet tolk. CHejn
zatryassya.
     - Dolzhen priznat'sya; ya okazalsya polnym der'mom. YA boyus'. Za vse  gody v
Kantarde ya ni razu tak ne boyalsya.
     -  Ty nikogda  ne  popadal  v  takie situacii.  |to projdet.  I  nechego
stydit'sya, so vsyakim sluchaetsya.
     - My poteryali ne odnogo Kvika, - skazal Piters. - Oni chto, vse yavyatsya?
     - Vryad li. Mertvyaki  ne svalivayutsya vam na golovu pachkami, kak pravilo.
-  YA  pripomnil  parochku  istorij: naprimer,  o Dikoj  Ohote  - celaya  banda
vsadnikov-mertvecov ohotilas' za  zhivymi. -  Vy videli, chto ono ele polzaet.
Bud'te  nacheku,  togda   smozhete  perehitrit'  ego.  Glavnoe,   spokojstvie.
Edinstvennoe sredstvo prekratit' ih nashestvie - prinesti v zhertvu nastoyashchego
ubijcu.
     - O Bozhe!  - vskrichal  CHejn. - Emu bez raznicy, emu nuzhen  kto- nibud'.
Kto ugodno.  Podumaesh',  mol, prosto eshche odna slavnaya nochka,  v armii  takih
bylo nemalo.
     No ya pritvoryalsya. Na samom dele ya byl zhutko napugan.
     -   Vooruzhites',  esli   tak  budete  chuvstvovat'   sebya  uverennej,  i
obyazatel'no zahvatite topory.
     - Nadeyus', ty znaesh', chto delaesh', Garret, - probormotal Piters.
     YA  ne  znal.  YA prosto staralsya  gromkimi  rasporyazheniyami  i  aktivnymi
dejstviyami zaglushit' strah.



     -  Tajler, derzhis' sleva ot menya, futah v  chetyreh. A ty, CHejn, sprava.
CHto-to ne vizhu sleda. Posmotrim-ka poluchshe. Poshli.
     My s Pitersom stali mezhdu nimi, tak  chto  poluchilas'  cep' dlinoj shagov
sorok.
     - Vryad li ono ostavilo sledy, - zametil Piters.
     - Vse mozhet byt'.  Vy sobiralis'  rasskazat' mne o Kvike. Kakim on byl,
poka my ne prikonchili ego.
     - My? - hmyknul CHejn. - Bud' ya proklyat! Net sil slushat', chto ty nesesh'.
     -  Tishe, - osadil ego Piters. - On vse delaet pravil'no. Sprashivaj,  ne
stesnyajsya, Garret.
     - Boyus', ya tem samym vydam sebya i sygrayu na ruku ubijce.
     - On i tak uzhe preduprezhden.
     - I nevredim. Kstati, spisok zhertv uvelichivaetsya. Snejk ubit.
     Piters ostanovilsya, podnyal fonar' i vnimatel'no posmotrel na menya.
     - Ne shutish'? Snejk. No pochemu, chert voz'mi, Snejk?
     Popytat'sya  vspomnit', kto gde  sidel,  kogda ya  otper dver' i vypustil
Snejka? Pustoe: lyuboj chelovek s  horoshim sluhom mog razobrat', chto on skazal
mne durackim teatral'nym shepotom. Mozhet, on hotel, chtoby ubijca znal. Mozhet,
stroil kakie-to plany, no  oni obernulis' protiv nego. No ya by blizko k sebe
ne  podpustil cheloveka, pro kotorogo tochno  znal,  chto on ubijca.  Nastol'ko
blizko, chtob mozhno bylo nakinut' petlyu.
     - Nashel, - skazal CHejn.
     Nahodka okazalas' polusgnivshim  kusochkom kozhi, zacepivshimsya za kust. My
vnov' postroilis' sherengoj i poshli dal'she.
     - Rasskazhite mne o Kvike, - poprosil ya.
     - Ne mogu, - otvetil Piters. - YA  prakticheski ne  znal ego. On  tozhe ne
lyubil  obshchestva, kak i Snejk, pochti vse  vremya provodil odin. Iz nego  slova
nel'zya bylo vytyanut'. No on voobrazhal, chto ni odna baba pered nim ne ustoit.
Esli hochesh' razuznat' o nem, posprashivaj devchonok v "CHernoj akule". YA tol'ko
mogu skazat', chto general ego znal i rabotal s nim v svyazke. Kak i so  vsemi
nami.
     YA  prohodil mimo "CHernoj akuly" po  doroge k  domu  Stentnora. Mrachnogo
vida zabegalovka. YA sobiralsya  razvedat', kakoe pivo tam podayut. Teper' est'
povod zaglyanut' tuda.
     - CHejn, a ty chto-nibud' znaesh' o nem?
     -  Net. Protivnyj byl  tip. YA  ne  ogorchilsya,  kogda  on  ushel.  Oni so
starikom vechno  sobachilis'.  Na  den'gi  Kvik,  skol'ko  ya ego  znal, vsegda
pleval. Prosto bol'she nekuda bylo devat'sya.
     - Tajler?
     - Nichego ne znayu. Znayu tol'ko, chto v "CHernoj akule" ego uvazhali. On byl
nastoyashchim oborotnem,  etot  Kvik: kak zavidit  babu, menyaetsya  na  glazah. YA
dumal, chto on nashel sebe mestechko poluchshe - vot i vse.
     Prekrasno. ZHivye chudnye, a mertvye i togo chudnej.
     My  pytalis', poka  ne  poteryali sled, najti  eshche kakie-nibud' zacepki.
Dvigalis' ele-ele.
     - Kto eto delaet, Garret, kak ty dumaesh'? - sprosil Piters.
     - Ponyatiya ne imeyu.
     - On skazhet, kogda ostanetsya odin iz nas, - poddel menya CHejn.
     Vmeshalsya Tajler:
     - YA  by postavil na Snejka. Na ostrovah on vkonec spyatil.  Pomeshalsya na
ubijstvah. Byvalo, nadoest emu sidet' slozha ruki, soberetsya i idet ohotit'sya
v odinochku.
     YA znaval neskol'kih  takih parnej. Oni kak narkomany. Privykli na vojne
ubivat' i ne  mogli  ostanovit'sya. Tol'ko smert' mogla  izbavit' ih ot  etoj
durnoj privychki.
     Piters  nashel  mesto, gde vysokaya  trava byla  slegka primyata.  Vidimo,
mertvyak tut ostanovilsya. My snova  napali na sled. On privel nas k toj samoj
tryasine, o kotoroj govoril Piters.
     - Vy kogda-nibud' slyshali o kefah-dushitelyah? - osvedomilsya ya.
     - O kefah? Kakih kefah, ty skazal?
     - Dushitelyah. Vrode  kak plemya takoe. Professional'nye  ubijcy.  Vernee,
religiya predpisyvaet im ubivat'.
     - CHert voz'mi, kefy  zhivut minimum v  dvuh tysyachah mil' otsyuda. YA ih  v
glaza ne videl.
     Menya tozhe Bog hranil ot etogo udovol'stviya.
     - Oni vrode el'fov.
     - K chemu ty o nih nachal?
     - Snejk byl zadushen ih  udavkoj,  ritual'nym shnurkom.  Nado polagat', v
vashih krayah eto ne samoe rasprostranennoe orudie ubijstva.
     Naskol'ko ya mog razobrat' pri  svete  fonarya, Piters byl  izumlen.  Bog
moj, do chego merzkaya u nego fizionomiya.
     -  A chto skazhete o boevom kinzhale Venagetskogo polkovnika? U kogo zdes'
est' podobnye suveniry?
     - S chernoj ruchkoj i chekankoj serebrom? Dlinnoe lezvie?
     - Da.
     - Mozhno polyubopytstvovat', pochemu ty sprashivaesh'?
     - Mozhno, no ya ne otvechu. Snachala rasskazhite mne ob etom nozhe.
     -  U  Snejka  byl  takoj.  Vo vremya  odnoj  iz  svoih otluchek  on  ubil
polkovnika, a kinzhal vzyal sebe, - skazal CHejn.
     - Proklyatie!
     - V chem delo?
     - |tim nozhom ego i zarezali  - potomu  chto nomer s udavkoj ne proshel, a
prestupnik  toropilsya. Net,  vy podumajte!  Ego  sobstvennym kinzhalom!  CHert
voz'mi, eshche okazhetsya, chto on pokonchil samoubijstvom!
     Pohozhe, negodyaj  byl ne stol'ko umen, skol'ko d'yavol'ski vezuch. Slishkom
mnogo sluchajnostej igralo emu na ruku.
     - Bog moj! - ohnul CHejn.
     - CHto eshche? - sprosil Piters.
     - Posmotrite-ka.
     My podoshli k nemu. CHejn podnyal fonar' povyshe.
     Teper' v  trave bylo dva  sleda,  futah  v dvuh  drug ot  druga.  My  s
Pitersom obmenyalis' vzglyadami, potom posmotreli na CHejna.
     - Tajler! Idi syuda.
     No Tajler ne  prishel. My zametili  svet ego fonarya nevysoko nad zemlej,
kak budto on vstal na koleni i chto-to razglyadyvaet.
     - Sekundu.
     - CHto ty vidish'?
     - Pohozhe...
     Kakoe-to dvizhenie u nego za spinoj.
     - Ostorozhnej, szadi!
     Mertvyak  shvatil  Tajlera  za  gorlo i  podnyal  v  vozduh. SHeya  bednyagi
hrustnula, on pisknul, kak pridushennyj  krolik, fonar' ego upal  na  zemlyu i
razbilsya. Kerosin zagorelsya, ogon' lizal nogi trupa.  On  podnyal Tajlera nad
golovoj i otshvyrnul v temnotu, zatem povernulsya k nam.
     - Rashodimsya, - velel ya.
     - CHert tebya voz'mi,  nado  chto-to  delat', a  ne glazet', -  ogryznulsya
CHejn.
     Kerosin dogorel. Ni trava,  ni mertvec ne zanyalis': otsyrevshee  toplivo
ploho gorit.
     - Nado raschlenit' ego, kak togo, pervogo, - skazal ya.
     - Nechego boltat', delat' nado, - povtoril CHejn.
     Uvy,  on  byl  prav.  Mertvecu  bylo bez raznicy, na kogo napadat'.  On
nenavidel  vseh zhivyh. Esli by delo bylo v Tajlere, on by tut zhe raspalsya na
kuski, ischez - polnost'yu  otmshchennyj i  udovletvorennyj. No on ne uspokoilsya.
On zhazhdal nashej krovi.
     Nichego, s tremya  emu ne sladit'.  My dvigaemsya bystree, i u nas oruzhie.
No trup  nastupal,  a ne tak-to prosto  raschlenit'  telo, kotoroe  ne  lezhit
spokojno v grobu, a presleduet tebya.
     No  cherez  neskol'ko minut ispug nachal  prohodit'  i  ko mne  vernulas'
sposobnost' soobrazhat'.
     - Kto eto byl?
     -  Ponchik,  -  otvetil  CHejn,  sosredotochennyj,  kak  chasovshchik,  kazhdoe
dvizhenie kotorogo dolzhno byt' tochno rasschitano.
     - Ponchik? CHto za imya takoe?
     -  Prozvishche,  -  proyasnil  Piters.  -  Na  samom  dele ego zvali  Simon
Rivervej.  No on ne  lyubil eto imya.  "Ponchik" emu nravilos'  bol'she. Tak ego
prozvali zhenshchiny v Full-Harbore: govorili, chto on sladen'kij, kak ponchik.
     CHudno. YA razmahnulsya, hotel  udarit' mertvyaka po shee. On vytyanul  ruku,
pytayas'   pomeshat'   mne,  i  udar   slomal   emu   zapyast'e.   No  sushchestvo
vospol'zovalos' tem, chto ya poteryal ravnovesie, shvatilo menya drugoj  rukoj i
krepko  derzhalo za rukav.  Vse, kayuk  tebe,  Garret, promel'knulo  u  menya v
golove. CHejn podnyal obe ruki nad golovoj i so vsej sily rubanul mertveca. On
popal emu po plechu, i tot otpustil menya.
     - YA tvoj dolzhnik, CHejn.
     YA otskochil na neskol'ko  shagov  i, gotovyas' posledovat' primeru  CHejna,
postavil fonar' na zemlyu.
     Trup posledoval  za mnoj  - i udruzhil Pitersu.  Tot  podskochil  szadi i
udaril ego pod kolenki, pererezav suhozhiliya.
     On prodolzhal nadvigat'sya, no uzhe znachitel'no medlennee.
     Kazalos',  eto  ne konchitsya nikogda. No vse-taki  my sladili  s nim. On
upal i bol'she ne vstaval. Togda my dlya pushchej uverennosti
     iskroshili  ego na  melkie  kusochki. Za  rabotoj strah proshel. YA  podnyal
fonar'.
     -  Luchshe ujti  otsyuda i dozhdat'sya rassveta.  Dvoe uzhe prihodili,  mogut
poyavit'sya eshche. Posle vse osmotrim.
     - Ty govoril, oni hodyat poodinochke, - vozrazil Piters.
     - A vdrug ya oshibsya? Ne hochetsya stavit' opyty, poshli otsyuda.
     -  Pervuyu umnuyu veshch' ot tebya slyshu. -  CHejn osmotrel Tajlera. - Mertvee
mertvogo. Ty dumaesh', Tajler odin iz ubijc?
     - Ne znayu. Poruchit'sya ne mogu. Sejchas emu bylo vse ravno, kogo ubivat'.
On prishel prosto ubivat' lyudej.
     - Kak v basne o volke i yagnenke? Poshli. A  to Tajler kak vskochit - i za
nami! |togo mne ne vynesti.
     YA ne  vozrazhal.  Voobshche schitaetsya,  chto pokojnik nachinaet  hodit'  lish'
spustya  neskol'ko mesyacev posle smerti, no mne ne hotelos' proveryat', pravdu
li govoryat v narode.



     My dobralis' do doma, i  ya otpravilsya provedat' Dellvuda, Kida i Uejna.
Oni razozhgli na zadnem dvore koster i brosali v ogon' kuski pervogo trupa.
     - Brosajte vse, - velel ya, - iv dom.
     - V chem delo, ser? - sprosil Dellvud. Rumyanec uzhe vernulsya k nemu.
     - Vidimo, on prishel  ne odin, tol'ko chto my natknulis' na ego priyatelya,
pri zhizni ego zvali Ponchik. On ubil Tajlera. Do rassveta luchshe ne vysovyvat'
nos na ulicu.
     Oni ne stali bazarit', ne stali zadavat' voprosov. Oni pokidali ostatki
trupa  v ogon' i napravilis' k domu. YA poshel za nimi, ozirayas' po  storonam.
Neponyatno, kuda podevalsya Morli.
     Ostavshiesya v zhivyh  sobralis' u fontana. Kogda  ya  prisoedinilsya k nim,
oni  tolkovali o Snejke i Tajlere. Uejn i Kid polagali, chto  vtoroj pokojnik
popal v tochku i ubil istinnogo zlodeya.
     -  Ne uveren, - vozrazil  ya.  -  On prishel ubivat' i  ne udovletvorilsya
Tajlerom, tol'ko chervyachka zamoril. Dellvud, prover' dveri. Piters,  est' eshche
vhody v dom?
     - Neskol'ko.
     - Voz'mite s  soboj CHejna i  Kida, prover'te  vse.  Poka ne  rassvetet,
budem peredvigat'sya po troe.
     - Kak? - ne ponyal CHejn.
     - YA  dumayu, ubijca rabotaet  v odinochku, znachit, u nas vse  vremya budet
chislennoe prevoshodstvo - dvoe na odnogo.
     - Ah vot ono chto!
     - Sprosi rebyat o toj udavke, - napomnil Piters. Verno.
     -  Dellvud,  Uejn,  Kid,  vy chto-nibud'  znaete  o  kefah-dushitelyah,  v
osobennosti ob ih ritual'nyh shnurah dlya udusheniya?
     Oni namorshchili lby.
     Dellvud vernulsya posle pospeshnogo obhoda dverej  i, eshche ne otdyshavshis',
srazu sprosil:
     - O chem rech'?
     YA opisal verevku, kotoruyu obnaruzhil na shee Snejka.
     - Pohozhaya shtuka est' v kabinete generala.
     Lico Pitersa proyasnilos':
     - Tochno! Vspomnil. YA videl takoj shnurok v uglu u  kamina, sredi vsyakogo
zheleznogo hlama i hlystov.
     YA tozhe  vspomnil  hlysty, no, konechno,  do sih por ya ne obrashchal na  nih
vnimaniya.
     - Dellvud,  v sleduyushchij raz, kogda budete tam, prover'te, ne ischezlo li
chto. Sprosite u generala, otkuda  u nego eta veshch', a esli  ee net na meste -
kuda ona ischezla.
     Dellvud kivnul. Nenavizhu nebrezhnost'  i legkoverie, no  ya prosto ne mog
podozrevat'  ego. Mne  kazalos',  chto on ne sposoben  na  prestuplenie. Esli
isklyuchit'  eshche  Pitersa: ne  psih  zhe  on, chtoby  nanimat' detektiva, buduchi
vinovnym, vybor ne takoj uzh bol'shoj.
     Ostal'nye myslili tak zhe. CHejn, Kid i  Uejn, bespokojno pereglyadyvayas',
staralis' derzhat'sya podal'she drug ot druga: im stalo tesno v odnoj komnate.
     Piters hotel bylo otojti.
     - Podozhdite.  Snachala eshche odin  vopros.  S  etimi  ubijstvami ya  sovsem
otvleksya  ot  krazh.  Est'  sredi  vas  narkomany?  Igroki?  Babniki?  -  |ti
pristrastiya mogli stat' prichinoj vorovstva.
     Oni otricatel'no zamotali golovami.
     -  Ni  Hokes, ni  Snejk, ni Tajler?  Troe  za odin  den'. Starik  budet
nedovolen  moej rabotoj,  hotya, esli podumat',  on ved'  ne  ohrannikom menya
nanimal.
     -  V  Kantarde  ne vyzhit',  esli ne  umeesh'  obuzdyvat'  svoi poroki  i
zhelaniya, - skazal Piters.
     Da,  pravda.  Hotya mesta  vrode  Full-Harbora -  eto nastoyashchij  priton,
rassadnik  porokov. Tam my provodili  nashi  redkie otpuska i svobodnye  dni.
Zato  tam  zhe my  uznavali,  chto  pochem v  etoj  zhizni, lishalis'  vseh svoih
illyuzij.
     Karenta do sih por  ne  osvobodila Full-Harbor, nesmotrya  na trebovaniya
Slavi  Duralejnika.  Srok  ego  ul'timatuma  istek.  Ochen' skoro tam  chto-to
proizojdet, budet ser'eznaya  zavarushka. Na etot raz u Slavi ne budet obychnyh
preimushchestv.  Nelegko  spravit'sya  s prigotovivshimsya k  oborone  ukreplennym
gorodom, i  vzyat' ego hitrost'yu tozhe  ne  udastsya. Vryad li  u Slavi najdutsya
druz'ya  za  krepostnymi stenami,  a  sredi ego  vragov - sil'nejshie  kolduny
Karenty. S nimi emu ne sovladat'.
     YA ne somnevalsya -  Full-Harbor Duralejniku  ne  po zubam. No popytat'sya
emu pridetsya. On slishkom mnogo zvonil ob etom, obratnogo hoda net.
     Vprochem, sejchas nam ne do  osady Full-Harbora.  My  tozhe osazhdeny, uzhas
podsteregaet nas za stenami doma.
     Gruppa Pitersa razoshlas' po domu  - proverit', ne pronik li kto vnutr'.
Ostal'nye po-prezhnemu,  kak  zapasnye  igroki, sideli  u fontana.  Nekotoroe
vremya molchali, potom ya sprosil:
     - Dellvud, chto dumaesh' delat' posle smerti generala?
     On udivlenno vzglyanul na menya.
     - Nikogda vser'ez ne dumal ob etom, mister Garret.
     Trudno poverit'. YA tak i skazal emu.
     -  Zrya ne  verish', Garret, - hihiknul Uejn. - Dellvud u  nas ne ot mira
sego. On ne iz-za deneg torchit zdes', prosto hochet zabotit'sya o starike.
     - V samom dele? A pochemu torchish' zdes' ty?
     -  Po  trem  prichinam.  Den'gi. Bol'she nekuda  devat'sya.  I  Dzhennifer.
ZHenshchiny -  moya lyubimaya  tema, no  za poslednie  dni  eto  pervaya vozmozhnost'
posudachit' o nih.
     - General'skaya dochka?
     - Ona samaya. Hochu zapoluchit' ee. CHto zh, chestno i otkryto.
     - Kakovo mnenie generala?
     - Ponyatiya ne imeyu, ya ne podnimal etogo voprosa i ne sobirayus' podnimat'
do ego smerti.
     - A chto vy sobiraetes' delat' s vashej dolej nasledstva?
     -  Nichego,  puskaj  lezhit.  Zachem mne den'gi, esli ya zhenyus'  na Dzhenni?
Rezonno.
     - Poetomu  ya  ne  ubijca,  mister.  Mne nezachem  nikogo  mochit',  chtoby
poluchit' polovinu imushchestva starika.
     Opyat' zhe rezonno.
     - A  mnenie Dzhennifer?  Ona vrode by ne proyavlyala nikakogo  interesa  k
Uejnu.
     -  Esli  chestno,  ne  skazat',  chto  ona ot  menya  bez  uma.  No drugih
predlozhenij  u  nee  net i,  pohozhe,  ne predviditsya. Pridet vremya  -  i ona
kapituliruet.
     Samouverennyj malyj, govorit, tochno na vse sto ubezhden - vyjdet po ego.
     - Ty chto ob etom dumaesh', Dellvud?
     - Bog znaet, ser. No kto-nibud' miss Dzhennifer vse ravno ponadobitsya.
     - A ty chem ne para?
     - Net, ser. Mne  s  nej ne sladit'. YA uzh molchu o  tom, chto ne bol'no-to
priyatno imet' s nej delo.
     -  Da  nu?  - YA  hotel bylo  rassprosit'  ego popodrobnej,  no tut Uejn
vskochil i pokazal pal'cem v storonu chernogo hoda.
     Za dvernym steklom mayachila smutnaya  ten'. Vnov' pribyvshij potryas dver'.
YA prinyal ego za Morli i ne spesha poshel otkryvat'. Pust' podozhdet.
     YA  byl na polputi,  kogda prishelec prizhalsya licom k steklu. YA razglyadel
polurazlozhivshiesya cherty trupa i ostanovilsya.
     -  Eshche odin. Spokojno.  Skoree vsego on ne smozhet  vojti.  Esli vse  zhe
vojdet, ne puskajte ego dal'she.
     YA vernulsya  k fontanu,  ustroilsya  poudobnee. YA byl  vzvolnovan,  no ne
ispugan.  CHego  boyat'sya?   Ozhivshie  mertvecy  ne  tak  uzh  opasny,  esli  vy
prigotovilis' dostojno vstretit' ih.
     Odin za noch' - protivno, no eshche kuda ni shlo, a bol'she...
     Vse na svete mozhet byt' i vse byvaet, no hodyachih  pokojnikov mne ran'she
videt' ne do
     vodilos'. Nikogda ne slyshal, chtoby lyudi v dejstvitel'nosti stalkivalis'
s nimi. YA, konechno,  ne imeyu v vidu vampirov. No vampiry - drugoe delo.  |to
prosto bolezn' takaya, i  oni ne po-  nastoyashchemu mertvy, oni ni to ni se - ne
zhivye i ne mertvye.
     Kak by to ni bylo, odin trup  -  nepriyatno, dva - nepriyatno vdvojne, no
tri - eto uzh ni v kakie vorota ne lezet. Net, tut delo ne prosto v nenavisti
i zhazhde mesti.
     Legendy  glasyat,  chto massovoe nashestvie mertvecov  mogut vyzvat'  lish'
kolduny i charodei.
     -  Gm.  Skazhi,  Dellvud,  net  li  v  okruge  kakogo  kolduna? Hotya  by
volshebnika-lyubitelya?
     - Net, ser, - nahmurilsya on. - K chemu vy klonite?
     - Podumal, ne pozvat' li ego  na pomoshch', pust' ulozhit nashih neugomonnyh
priyatelej v krovatku, - sovral ya.
     - Snejk, - skazal Uejn. - On znal vsyakie takie shtuki.  Ego odna  ved'ma
nauchila.  Bylo  vremya, on ot nee ni na  shag ne othodil, pisal s nee portret,
vot  ona  i  vyuchila  ego  svoim  fokusam.  -  On zarzhal. Vidno, fokusy byli
zabavnye. - Vprochem, bednyaga Snejk ne osobo preuspel v magii.
     - I on mertv.
     - Verno. Kak govoritsya, net cheloveka - net problemy.
     - No...  mozgi u nego krutilis' v  etu storonu? V smysle,  on dumal kak
koldun?
     - Ne ponyal.
     - Slushaj syuda. YA dolzhen byl vstretit'sya s nim. On sobiralsya nazvat' mne
ubijcu.  Kazalos',  somnenij  u  nego  net.  On   dolzhen   by  prinyat'  mery
predostorozhnosti.  No,  nesmotrya na  ego  vyuchku,  silu  i ostorozhnost', ego
ubivayut.  A  mozhet,  on  dopuskal  takoj  variant?  Predpolozhim,   on  hotel
podstroit' lovushku.
     - I popalsya.
     - Slushaj dal'she. Govoryat, ubiv kolduna, ty navlekaesh'  na sebya strashnoe
proklyatie. Dopustim, Snejk reshil, chto, esli on budet ubit, vse ubitye ran'she
vosstanut i pokarayut zlodeya.
     -  CHert ego razberet, - provorchal  Uejn. - S etogo psihovannogo ublyudka
vse stanetsya, mog i takuyu svin'yu nam podlozhit'.
     Poroj sverkanie moego blistatel'nogo uma osleplyaet dazhe menya samogo.
     Pust' ya prav. Sledovatel'no, nashestvie mertvecov ob座asneno. CHto dal'she?
Ubijca, esli tol'ko eto ne Tajler, po-prezhnemu
     gulyaet na svobode. Do novogo napadeniya my nichego ne uznaem.
     Esli u ubijcy est' hot' kaplya soobrazheniya, on sbezhit pri pervom udobnom
sluchae. YA veryu v cheloveka, v ego razum.
     - Ladno, rebyata, ya smertel'no ustal i otpravlyayus' na bokovuyu.
     - Ser! - zaprotestoval Dellvud.
     - Emu ne vojti.
     Odnako  on   prodolzhal   lomit'sya   v   dver',   nastojchivo,   hot'   i
bezrezul'tatno.
     - Ubijce, esli on eshche zhiv, krupno  povezlo. Teper' on vse mozhet svalit'
na Tajlera. |to i duraku yasno.
     YA  dejstvitel'no  chertovski  ustal,  glaza  slipalis'.   Net,   pospat'
reshitel'no neobhodimo.
     - Vsem spokojnoj nochi.



     YA otkryl dver' i srazu zhe obnaruzhil Morli, prespokojno sidyashchego za moim
pis'mennym stolom, vodruziv na nego nogi.
     - Stareesh' ty, Garret, ne mozhesh' i odnoj nochki provesti na nogah.
     -  Gm. -  A  chto  ya  vam govoril? U nas, detektivov,  mozg kak stal'noj
kapkan i reakciya prosto molnienosnaya, za slovom v karman ne lezem.
     - YA slyshal tvoe  obrashchenie k  parnyam, porucheniya razdal,  lozhis' teper',
dryhni.
     - Vtoruyu noch' ne splyu. Kak ty voshel? My vrode vse proverili i zaperli.
     - Verno, no shtuka v tom,  chto ya  voshel  ran'she.  Vy ohotilis'  na  togo
mertveca, a ya poshatalsya nemnogo krugom i zashel. Pobrodil
     po  domu  i  podnyalsya  syuda,  kogda  starushenciya-troll'  nachala gremet'
gorshkami.
     - O! - Segodnya noch'yu  ya  opredelenno  ne v  udare.  Ili  segodnya utrom?
Pervye solnechnye luchi uzhe zaigrali na okonnyh steklah.
     - YA osmotrel kuhnyu, proveril, chem tut kormyat. Mozhno skazat', radi tebya,
starina, ne shchazhu zhivota svoego.
     YA  ne  stal  utochnyat'.  Kuharka otdavala  predpochtenie prostym, tyazhelym
derevenskim blyudam:  myaso s podlivkoj, muchnoe - i vse  zhirnoe.  Hotya  blyudo,
kotorym ona ugoshchala menya v pervyj raz, moglo ponravit'sya dazhe Morli.
     Uhodit' on yavno ne sobiralsya, bolee togo:
     -  YA  dumayu,  tebe nuzhen svoj  chelovek, i chelovek umelyj,  chtoby kak-to
uravnovesit' sily.
     - Ugu? - Nichego luchshego v golovu ne prishlo.
     -  YA osmotryu pomeshchenie i poishchu komnatu, kuda oni ne zaglyadyvayut i gde ya
mogu zatait'sya, ne riskuya perepoloshit' ves' muravejnik, i pomoch' tebe.
     Pomoshch' prishlas'  by  ochen' kstati. Sotnyu veshchej sledovalo sdelat', no ne
dohodili ruki. Naprimer, osmotret' potajnye hody, poryt'sya v zhilyh komnatah.
U menya ne hvatalo na eto vremeni i, veroyatno, ne hvatit - na mne vechno visit
chto-nibud' neotlozhnoe.
     - Spasibo, Morli. Dolg za mnoj.
     - Poka  chto  net.  No  skoro skvitaemsya  i  togda... -  On imel v  vidu
paru-druguyu poruchenij, kotorye vzvalival na menya ran'she. Samoe nepriyatnoe iz
nih -  ya pomog emu  pritashchit' k  odnomu  ego nedrugu grob  s  vampirom.  On,
konechno, ne  predupredil menya po vpolne ponyatnoj prichine - ya otkazalsya by. YA
nichego ne  podozreval,  poka vampir ne vyskochil  iz  groba.  Samo  soboj,  v
vostorg  ya ne  prishel.  S  teh  por  Morli rasplachivaetsya  so  mnoj  melkimi
uslugami.
     - Vvedi menya v kurs dela, chtoby ya ne izobretal velosiped.
     Dlya nachala ya vysmorkalsya.
     - Holod menya dokonaet. YA nachinayu tryastis', kak ovechij hvost.
     -   Dieta,  -  izrek  Morli.  -  Pitajsya  pravil'no  -  i   nikogda  ne
prostudish'sya. Posmotri na menya. YA ni razu v zhizni ne prostuzhalsya.
     - Mozhet, i tak.
     |l'fy ne  podverzheny prostudam. YA  dal Morli podobnyj otchet, kak  budto
razgovarival s  Pokojnikom. Rasskazyvaya,  ya ne svodil glaz so svoego druzhka.
Stoit Morli zametit', chto  poluchaetsya, budto on beskorystno pomogaet mne,  -
on  tut zhe pridumaet,  kak izvlech'  iz  etogo  vygodu. YA znayu ego dostatochno
horosho i  srazu zamechayu, kogda on delaet stojku. Pervoe, chto  mozhet vzbresti
emu  v golovu, -  kliknut'  svoyu shajku i  obobrat'  Stentnora  do nitki. |to
netrudno. Znachitel'no  trudnej potom spastis' ot presledovanij raz座arennyh i
zhazhdushchih tvoej krovi bogateev. Pravda, ne bol'no on ih boitsya.
     Vryad li oni stanut tak uzh perezhivat' iz-za general'skogo dobra,  sut' v
soslovnyh  interesah:   nel'zya  dopustit'  precedent.   Vse   voenachal'niki,
admiraly, kolduny i charodei primut uchastie v krestovom pohode protiv Morli i
potrebuyut ego primernoj kazni.
     - Itak, nalico  tri raznyh prestupleniya, -  podytozhil Morli. - Voruyut -
raz.  Veroyatno, pytayutsya medlenno ubit' generala -  dva. Massovye ubijstva -
tri.  Vorovstvom  uzhe  zanimayutsya, ob etom  u  tebya  golova mozhet ne bolet'.
General...  Mne  i doktoru  neobhodimo osmotret' ego. CHto  kasaetsya  drugogo
ubijcy,  edinstvennyj  put'  -  prodolzhat' rassprashivat' lyudej, samo  soboj,
isklyuchaya podozrevaemyh.
     - Ne uchi uchenogo, Morli.
     - Ladno, podumaesh', kakoj obidchivyj. YA prosto dumayu vsluh.
     - Ty soglasen, chto Dellvud i Piters - maloveroyatnye kandidatury?
     - Konechno. Starik prikovan k posteli, i k tomu zhe u nego sovsem nikakih
motivov. O generale ya dazhe ne podumal.
     - Kid starovat dlya takogo tempa i nedostatochno silen.
     - Vozmozhno, hotya  napadat' ispodtishka i vrasploh  -  obychnoe  delo  dlya
ubijcy, a na eto sposoben i pozhiloj chelovek.
     - Pozhaluj. Dal'she Uejn - hochet zhenit'sya na den'gah. I kto zhe ostaetsya?
     -   CHejn.  -  ZHirnyj,  ottalkivayushchij  sub容kt.   YA  s  pervogo  vzglyada
pochuvstvoval k nemu nepriyazn'.
     - I dochka. I, vozmozhno, kto-to  so  storony. Ne  govorya  uzh  o teh, kto
prosto pokinul dom, a ne pal ot ruki ubijcy.
     - Podozhdi-ka, o chem ty?
     - Predpolozhim, Snejk  Bredon vyzval treh. Gde  eshche odin? Kto on  takoj?
CHto bylo napisano ob etih lyudyah v zaveshchanii?
     YA  ne  pomnil.  Odnogo  vycherknuli.  |to  ya  slyshal.  No  esli  komu-to
polagalas' chast'  nasledstva, dazhe esli on sejchas otsutstvoval i vse dumali,
chto on  ushel  nasovsem ili  umer,  - u  nego byli veskie  prichiny i  udobnaya
poziciya, chtoby  sovershit'  eti zlodeyaniya, a potom vernut'sya kak  ni v chem ne
byvalo.
     - Kto by ni ubil Hokesa, on napravlyalsya k domu.
     - Ty poteryal sled. Verno.
     -  Esli eto sdelal kto-to ne  zhivushchij v dome, znachit, on ne  znaet, chto
general szheg zaveshchanie.
     - I prodolzhaet svoe chernoe delo. Opyat' zhe verno.
     - Kto-to pytalsya zarubit' menya.
     - No eto moglo byt' svyazano s drugimi prestupleniyami.
     - Morli, otstan', u menya i  tak uzhe krysha edet  ot etoj  chertovshchiny. On
vzglyanul na menya i krivo usmehnulsya.
     - Tochno, rozha u tebya preglupaya.
     -  YA tolkus'  na meste  i  toroplyu  sobytiya.  Kogda  nehoroshie mal'chiki
nervnichayut - oni delayut oshibki i sami sebya vydayut.
     Morli hihiknul.
     - Soobrazitel'nyj ty paren', Garret. CHto, esli prestupnikom byl Tajler?
     - Zaprosto.
     - Kstati,  kuharka. Ona torchit zdes' chetyresta  let, i  ej vpolne moglo
prijti na um, chto general'skoe semejstvo obyazano vydelit' ej kusok pozhirnej,
chem starik sobiralsya ej dat'.
     CHto zh, mozhet byt'. Trolli  -  eto drugaya rasa,  i golova u nih ustroena
po-drugomu. Esli kto-nibud' meshaet trollyu,  on  prosto smetaet neostorozhnogo
so svoego puti.
     - Kuharku videli v  dome, kogda  byl  ubit Hokes. Krome togo, dazhe esli
loshad' ne svalilas' pod ee vesom, sledy byli by v metr glubinoj.
     - No mozhet, ona travit starika? YA pozhal plechami.
     - Sredstva  i vozmozhnost'  u  nee est',  no ya  ne ulavlivayu smysla. Ona
vyrastila generala, ya skazal by, chto ona po-svoemu privyazana k nemu.
     - Ty prav,  - fyrknul  Morli. - |tak  my ni k chemu ne pridem. Lozhis'-ka
bain'ki, a ya pojdu pobrozhu.
     -  V spal'nyu  ne zahodi,  - predupredil  ya.  - Tam lovushka:  topor  dlya
nezvanyh gostej.
     YA  reshil  ulech'sya na perine. Pol garderobnoj chereschur  zhestkij.  Mozhet,
potom pereberus'.
     Morli kivnul. Na lice ego mel'knula ulybka.
     -  Pust'  luchshe  k  tebe  navedaetsya  horoshen'kaya  devchushka.  Tak  kuda
interesnee.
     CHto verno, to verno.



     Kto-to  nastojchivo stuchal  v dver'.  Mne kazalos', ya ne  spal  - prosto
zadumalsya, odnako za oknom uzhe rassvelo. Proklinaya prishel'ca, ya perevernulsya
na drugoj bok: ne vynoshu, kogda menya budyat. No prosnulsya.
     YA prodral glaza, potyanulsya,  kak staraya legavaya, -  i  podskochil, budto
mne v zadnicu bulavku votknuli. YA uvidel nechto nevozmozhnoe, nemyslimoe.
     Zagadochno  ulybayas', v spal'nyu vplyla  blondinka. YA vypuchil glaza, ne v
silah proiznesti ni slova.
     Ona  prisela na kraeshek krovati, posmotrela na menya. Spokojno tak voshla
i  sela  -  nichego  s  nej  ne sluchilos'.  YA  podnyal  glaza -  moe  zashchitnoe
prisposoblenie  na meste - tyazhelennyj topor gotov  upast' na golovu  lyubomu,
kto popadetsya v lovushku, i  zalit' krov'yu polkomnaty.  Da, topor nagotove, a
tolku chut': ona otkryla dver', no ustrojstvo ne srabotalo.
     Po spine u menya pobezhali murashki. A esli by eto byla  ne moya prelestnaya
i zagadochnaya poklonnica, a kto-nibud', presleduyushchij neskol'ko inye  celi?  YA
voobrazil sebya zarezannym v sobstvennoj posteli,  pohozhim  na nakolotogo  na
bulavku zhuka.
     Poka  ya borolsya s  nepriyatnymi  videniyami i vykarabkivalsya iz  posteli,
blondinka ischezla, ne  vospol'zovavshis', odnako, dver'yu v koridor, v kotoruyu
ne perestaval barabanit' kakoj-to nevezha. On pryamo-taki vyvel menya iz sebya.
     YA  sobralsya s duhom, prihvatil palku i poshel vzglyanut',  kto  bespokoit
menya v neurochnyj chas - ne vazhno, skol'ko sejchas vremeni na samom dele.
     - Dellvud! Na etot raz chto stryaslos'?
     - Nichego, ser. No segodnya utrom vy sobiralis' k generalu, ser.
     - Da. Izvinyayus'.  Tak razospalsya,  vse na  svete pozabyl i ostalsya  bez
zavtraka.  CHert poberi. Ladno, vse ravno nado sadit'sya na dietu.  Dajte  mne
desyat' minut privesti sebya v poryadok.
     Voyaka  s  somneniem  vzglyanul na menya:  on, vidno,  somnevalsya,  chto  ya
upravlyus' men'she chem za god.
     - Da, ser. YA vstrechu vas tam, ser.
     - Prekrasno.
     Stareesh',  Garret.  Lish' cherez  polchasa ya cherez  verhnij  etazh proshel k
generalu.
     YA nedoumeval,  kuda  podevalas' blondinka. Nedoumeval,  kuda  podevalsya
Morli - i pochemu ya do sih por ne ubralsya vosvoyasi. Zdeshnyaya publika mne ne po
zubam.  Kak  by  to  ni bylo, ya ne sobirayus'  zhertvovat' zhizn'yu  za istinu i
spravedlivost'. Slinyat' by otsyuda, a cherez godik vernut'sya i posmotret', kak
obstoyat dela.
     Slovom, nastroenie u menya bylo pripodnyatoe.
     Dellvud zhdal  v koridore  pered general'skoj  dver'yu.  On vpustil menya.
Povtorilsya  obychnyj ritual. Dellvud vyshel. Kid  podbrosil drov v kamin,  tak
chto  v  komnate stalo  nevynosimo  zharko, i udalilsya vsled za  Dellvudom.  YA
vspotel. General priglasil menya sadit'sya. YA sel.
     - Dellvud vvel vas v kurs dela?
     - Vy o  nochnyh  sobytiyah? YA v kurse. Kak  vy dumaete, chto proishodit? I
pochemu?
     - Kak ni stranno, koe-kakie soobrazheniya u menya est'.
     YA rasskazal emu o  predlozhenii Snejka, ob uslovlennoj vstreche  i kak  ya
nashel ego.
     - Dellvud predpolozhil, chto shnurok vzyat iz vashego kabineta.
     - SHnurok dushitelej? Da. U  menya est'  takoj, dostalsya  v  nasledstvo ot
otca. On  imel delo s  etoj  sektoj v  nachale  veka, kogda  byl  moloden'kim
lejtenantom. Ego  napravili borot'sya s piratami, oni togda sovsem obnagleli.
V  shajke  odnogo  zarvavshegosya  bandyugi kak raz byli ubijcy-dushiteli. SHnurok
valyalsya tam vmeste s hlystami.
     YA proveril.
     - Teper' ego tam net. YA ni kapel'ki ne udivilsya, general tozhe.
     - Kto mog vzyat' ego?
     - Kto ugodno i v lyuboe vremya: ya mnogo let ne prikasalsya k etomu hlamu.
     - Kto znal o ego sushchestvovanii?
     - Vse  slyshali moi bajki  ob otcovskih priklyucheniyah.  I  o priklyucheniyah
drugih Stentnorov. Posle smerti syna ya nichego  ne zhdu ot budushchego i uteshayus'
vospominaniyami o slavnyh delah proshlogo.
     - YA ponimayu vas, ser. Starik prosiyal.
     -  Vy  sluzhili pod ego nachalom?  Ostorozhno, Garret. Ne davaj zagovorit'
sebe zuby.
     - Net, ser. No ot  rebyat slyshal o nem mnogo  horoshego. |to chego- nibud'
da stoit.
     Osobenno uchityvaya, kak soldaty obychno otzyvayutsya ob oficerah.
     - Da, da.
     Dushoj on byl uzhe v drugom vremeni - bolee schastlivom, vo vsyakom sluchae,
teper'  ono kazalos' schastlivym: tak uzh u nas  mozgi ustroeny - perekraivayut
istoriyu,  kak im  vzdumaetsya.  Vnezapno  on ochnulsya.  Vidimo,  proshloe  bylo
usypano ne tol'ko rozami.
     - Koshmarnaya noch'. Rasskazhite mne ob etih mertvecah.
     YA izlozhil emu svoyu teoriyu, chto ih vyzval Snejk.
     - Vozmozhno,  - skazal on.  -  Ves'ma veroyatno.  Kolduny i  ne na  takoe
sposobny. CHernyavka-Nevidimka, byla takaya podlaya ved'ma, zabavlyalas' tem, chto
vooruzhala neobuchennyh soldatikov i zhdala, chto iz etogo vyjdet.
     Imya koldun'i nichego  dlya menya ie  znachilo, ya znal tol'ko, chto teper' ee
dikovinnyj  psevdonim  vzyala sebe drugaya ved'ma.  Po-  nastoyashchemu  ee zovut,
kazhetsya, Genrietta Sledzh.
     - CHto-nibud' konkretnoe vy mozhete dolozhit' mne, mister Garret?
     - Poka net.
     - Est' podozrevaemyj?
     - Net, ser. Vse podozrevaemye. Mne ne udaetsya razobrat'sya v situacii. YA
eshche nedostatochno horosho znayu lyudej.
     On vzglyanul na  menya, slovno hotel  skazat', chto nado zhit' po  voennomu
devizu: s trudnostyami spravlyaemsya, ne  shodya s  mesta, s nevozmozhnym - cherez
minutu.
     - CHto namereny delat' teper'?
     -  Osmotret'sya  poluchshe.   Besedovat'  s   lyud'mi,  poka  ne   pridu  k
opredelennym  vyvodam.  Nado vytryasti  iz  nih pravdu. Noch'yu  mne  prishlo  v
golovu,  chto  ubijcej mozhet  okazat'sya odin  iz  pokinuvshih  dom. Vidimo, on
nameren kak ni v chem ne byvalo vernut'sya k chteniyu zaveshchaniya.
     -  Net. Vse,  kto  posledoval za mnoj posle uhoda v otstavku, podpisali
soglashenie. Dolyu v nasledstve imeyut lish' ostavshiesya v pomest'e.
     YA poteryal vsyakoe uvazhenie  k stariku. On podkupil ih, svyazal dogovorom,
chtoby ne ostat'sya v odinochestve.  On vovse ne byl filantropom, on byl  vsego
lish' zhalkim egoistom. Vnushitel'naya vneshnost' - lish' maska, za nej skryvaetsya
nekto ves'ma nepriglyadnyj.
     YA  ne stal by nazyvat' eto prozreniem,  no intuiciya ne obmanyvala menya.
Peredo  mnoj  sidel  nizkij  starikashka,  iskusno  pryachushchij  svoyu  podlinnuyu
sushchnost'.
     YA  vzglyanul na  nego  povnimatel'nej. Cvet  lica  segodnya  utrom  opyat'
skvernyj. Uluchshenie proshlo, starik snova na pryamoj dorozhke v ad.
     Ne tvoe delo sudit' ego, Garret, odernul ya sebya .
     No   potom    napomnil   sebe,   chto   imenno   etim,   vosstanovleniem
spravedlivosti, ya i zanyat v dannyj moment.
     Kto-to  postuchal v  dver'.  YA tak  i  ne  uspel reshit', imeyu  li  pravo
osuzhdat' generala, a on, vidimo, sobiralsya opravdyvat'sya.
     - Vojdite.
     Dellvud otkryl dver'.
     - Mister Tarp hochet videt' mistera Garreta. General  posmotrel na menya.
YA poyasnil:
     - |to chelovek, kotoromu ya poruchil zanyat'sya poiskom propavshih veshchej.
     - Privedi ego, Dellvud. Dellvud zakryl dver'.
     - Syuda? - udivilsya ya.
     - Vy opasaetes', chto on  skazhet chto-nibud' ne prednaznachennoe  dlya moih
ushej?
     - Net. YA prosto ne hochu bespokoit' vas.
     - Nichego strashnogo.
     Staryj chert  hochet razvlech'sya. Ne  bol'no emu interesno, chto  rasskazhet
Ploskomordyj - prosto odnomu neohota sidet'.
     - Mister Garret, ne zatrudnit li vas podbrosit' drov v kamin?
     Proklyatie,  a  ya-to nadeyalsya, on  ne zametit, chto plamya stalo ne  takim
vulkanicheskim. Pohozhe, edinstvennym zanyatiem Kida bylo podderzhanie ognya.
     Poyavilsya  Ploskomordyj  s  veshchevym  meshkom.  Dvigalsya  on  s izyashchestvom
peshchernogo  medvedya; v ego lapishche zdorovennyj meshok kazalsya damskoj sumochkoj.
Dellvud,  pohozhe,  nemnogo  orobel.  Na  starika moj priyatel' tozhe  proizvel
vpechatlenie.
     - Pokazhite ego kuharke, - poshutil on. - Ej ne ustoyat'.
     Pervaya potuga sostrit' za vremya moego prisutstviya v dome.
     - Vy svobodny, Dellvud. Dellvud vyshel. Ploskomordyj oter pot so lba.
     - CHto za  chert,  pochemu  ty ne otkroesh' eto proklyatoe okno?  A gde tvoj
starichok?
     - Nu-nu, povezhlivej.
     - Ladno.
     - CHto u tebya?
     Priezd Ploskomordogo  menya  udivil. Ne takie  on  poluchil  den'gi, chtob
chereschur userdstvovat'.
     - Pohozhe, ya nashel koe-chto iz ukradennogo.
     On vyvalil soderzhimoe sumki na pis'mennyj stol. Serebryanye podsvechniki.
Ne vzdorozhaj  serebro  v  poslednee  vremya, oni  ne predstavlyali  by  osoboj
cennosti.
     - |to vashi veshchi, general? - sprosil ya.
     - Prover'te podstavki. Esli  veshchi prinadlezhat nashej sem'e, vnizu dolzhno
byt' klejmo v vide morskogo kon'ka.
     YA posmotrel. V samom dele, morskie kon'ki.
     - Vot i zacepka. Kak oni k tebe popali, Ploskomordyj?
     U  Ploskomordogo, kogda on  razgovarivaet,  golos  pochemu-to stanovitsya
neestestvenno - dlya ego gabaritov - pisklyavym.
     - Vchera vecherom u Morli v restorane potolkoval s parnyami, - povedal on.
- Oni  zhalovalis', chto  dela  plohi.  Posideli, poboltali  o tom o  sem,  nu
znaesh',  kak  eto  byvaet.  Potom  odin  iz  parnej  sprosil,  naznacheno  li
voznagrazhdenie za  eti veshchi. Morli mne o voznagrazhdenii nichego ne skazal. Nu
ya tak i govoryu: "Mozhet da, mozhet net, a ty chto-nibud' znaesh'?"
     - Nel'zya li pokoroche?
     - Okazalos',  on  znaet koe-kogo  iz skupshchikov, kotoryh  ya ne znayu. Oni
inostrancy. Segodnya  utrom ya navedalsya k  odnomu. I  srazu zhe  napal na  eti
podsvechniki.  Nemnogo pogovorili, ya emu prigrozil, on v  dolgu ne ostalsya. YA
nameknul, chto  on vrode by  ni s  kem  iz vorotil  ne  svyazan,  a ya, tak  uzh
sluchilos',  lichno  znakom s  samim CHodo.  Ne hochesh' li, govoryu, uladit'  eto
del'ce? A on vdrug stal takoj pokladistyj. Koroche,  odolzhil mne podsvechniki,
no ya obeshchal vernut' ih.
     Znachit, tak on i sdelaet. Esli  zhe general popytaetsya zagrabastat' svoe
dobro, Ploskomordyj pojdet naprolom - on svoe slovo derzhit.
     - Ladno, poluchish' nazad. Skupshchik mozhet opoznat' vora?
     --  Vse veshchi  kupleny optom, u  drugogo  inostranca. Moj znakomyj gotov
prodat' ego imya.
     - Vy sledite, general?
     -  YA  ponyal  tak - tot skupshchik  kradenogo  kupil podsvechniki  u drugogo
skupshchika. Za opredelennuyu mzdu pervyj gotov vydat' vtorogo.
     - Vse tak.
     - Vybejte iz nego eto imya.
     -  Ne  goditsya,  general.  On  predlagaet  chestnuyu sdelku, i my  dolzhny
otvetit' tem zhe.
     - Vesti peregovory s prestupnikami, kak s poryadochnymi lyud'mi?
     -  Vy vsyu zhizn' proveli  s banditami s  Holma. No  vy zhe ne brykalis' i
igrali po  ih pravilam.  Sejchas  u nas  est'  zacepka. My  mozhem segodnya  zhe
pokonchit' s delom o vorovstve. Ploskomordyj, skol'ko on hochet?
     YA  privyk proschityvat' neskol'ko  hodov  vpered. Skupshchik kradenogo  bez
svyazej?  Emu ponadobyatsya  druz'ya.  Ego by  prilaskat',  priruchit' -  v  odin
prekrasnyj  den' on mozhet  okazat'sya poleznym. Esli  ostanetsya zhiv. Nikto ne
boitsya  skupshchikov  kradenogo, no  Morli  Dotsa i CHodo  Kontag'yu  boyatsya vse,
Ploskomordyj nazval cenu, ona okazalas' nevysokoj.
     - Vygodnaya sdelka, soglashajtes',  general. Podumajte, naskol'ko  bol'she
vy mozhete poteryat', pozhadnichav iz-za neskol'kih monet?
     - Voz'mite u Dellvuda: kaznoj zaveduet on.
     General  izryadno podnadoel mne, i  ya uhvatilsya  za vozmozhnost' pokinut'
ego obshchestvo.
     - YA pozabochus' ob etom, ser.
     Navernoe,  Stentnor  pochuvstvoval moe  neterpenie, on promolchal, no  na
lice ego otrazilas' bol'.
     YA nikogda ran'she ne videl  takogo vyrazheniya  na licah starikov, ya  malo
imel  s  nimi dela.  No tak  zhe vyglyadyat deti,  kogda ponimayut, chto vzroslym
nekogda vozit'sya s nimi.
     U  menya zashchemilo  serdce. YA ved'  schital sebya slavnym parnem, a  sejchas
pochuvstvoval  sebya  vinovatym.  I  otkuda  tol'ko beretsya eto otvratitel'noe
chuvstvo? Vot pochemu  ya zaviduyu Morli:  on-to nikogda ne  chuvstvuet viny.  On
delaet chto hochet  ili  chto dolzhen i nedoumevaet,  chego my  volnuemsya, pochemu
poroj tak nelepo vedem sebya?



     - Starik ploho vyglyadit, - zametil Ploskomordyj. - CHto s nim?
     - Ne znayu. Ty pomozhesh' mne vyyasnit'.
     - CHto ya dolzhen sdelat'?
     -   Dellvud,   general  velel  dat'  moemu   drugu  deneg  na  pokrytie
dopolnitel'nyh rashodov. Skol'ko tebe, Ploskomordyj? YA  dal emu shans okupit'
poezdku. No on ne uhvatilsya za etu vozmozhnost' i pochti ne zavysil cenu.
     - Dvadcat'. - Paren' pytalsya vzdut' cenu, no ya zadal emu trepku.
     - Uznaj imya, potom najdi samogo pokupatelya. Horosho? No eto eshche ne vse -
razdobud' gde-nibud' lekarya i pritashchi syuda.
     - Lekarya? Vot te raz. Zachem tebe lekar'?
     - Osmotret' generala. U starika zub na vseh vrachej,  edinstvennyj vyhod
- odurachit' ego. |tim ty i zajmesh'sya. Idet?
     - Rashody na tebe.
     - Potoropis'.
     - Slushayu i povinuyus'.
     Tarp byl slishkom prost i ne stal by ironizirovat', no  v golose ego mne
poslyshalas' nasmeshlivaya notka.
     Dellvud  prines  dvadcat' monet, i  Ploskomordyj otpravilsya  v put'.  YA
provodil ego do paradnogo i uvidel,  kak on  sel  v kolyasku. Veroyatno, on ee
pozaimstvoval  u  Sveterta,  nashego   obshchego  druga.   YA  ostalsya  nedovolen
rastochitel'nost'yu  Tarpa.  Starik vydal mne  neplohoj  avans,  odnako  ya  ne
predpolagal, chto rashodov budet tak mnogo.
     Dellvud prisoedinilsya ko mne.
     - Mogu ya sprosit' - zachem eto vse, ser?
     - Sprosit' mozhete,  no ya  ne  otvechu. CHast' moego  plana -  i  vse.  Vy
rasskazhete generalu, chto ya priglasil doktora?
     On podumal.
     - Net, ser.  |to neobhodimo. Nesmotrya  na vcherashnee  uluchshenie, general
bystro ugasaet. Sejchas on prikidyvaetsya molodcom, no noch' byla tyazhelaya. Esli
udastsya odurachit' ego... YA, kak sumeyu, podderzhu vas.
     - Mne ponadobitsya  pomoshch': del segodnya po gorlo.  - Kakih del? YA  i sam
tolkom ne znal. - YA dam vam ukazaniya popozzhe, no do vozvrashcheniya Tarpa.
     - Ochen' horosho, ser.
     My  rasstalis'. YA otpravilsya naverh vzglyanut', ne u menya li Morli. Pora
emu vstupit'  v igru. Dojdya do verhnego  balkona,  ya zametil svoyu podruzhku v
belom. YA mahnul ej rukoj - kak ni stranno, ona otvetila tem zhe.
     Morli v komnate ne okazalos'.  |to v ego duhe - ischeznut' imenno togda,
kogda on mne nuzhen. Bolvan. YA zahvatil pal'to i vyshel.
     Krasotka  stoyala na tom zhe  meste. Ona ne  smotrela na  menya.  YA  reshil
popytat' schast'ya eshche razok. Starayas' ne shumet', ya podnyalsya naverh, ostorozhno
spustilsya. Ha! Vse eshche zdes'.
     No...  Voobrazhenie sygralo  so mnoj zluyu shutku. |to byla  ne blondinka.
|to  byla Dzhennifer v  belom plat'e, no  ne v takom, kakoe nosila  belokuraya
krasotka. Kogda ya podoshel, ona grustno ulybnulas'.
     - V chem delo? - sprosil ya.
     -  Tak... - Ona vzdohnula  i operlas'  loktyami na perila. YA ostanovilsya
nepodaleku, no  ne  slishkom blizko. Vnizu geroj  prodolzhal svoyu  smertel'nuyu
shvatku s drakonom. CHejn proshel mimo,  ne vzglyanuv  na nih. YA posochuvstvoval
vityazyu: my, geroi, neravnodushny k aplodismentam.
     YA  otvetil  Dzhennifer ni k chemu ne obyazyvayushchim,  no pooshchryayushchim dushevnye
izliyaniya zvukom: "gmm".
     -  YA ochen'  bezobrazna, Garret? YA vzglyanul  na nee. Net, ona otnyud'  ne
bezobrazna.
     - Ne ochen'. - Ne ona pervaya.  YA znaval neskol'kih stol' zhe velikolepnyh
zhenshchin,  kotorye byli  menee  uvereny  v svoej privlekatel'nosti,  chem lyubaya
durnushka. -Tol'ko  mertvec  ili  sovershennyj churban mozhet ne  zametit' vashej
krasoty.
     - Spasibo. - Dzhennifer chut'-chut' ottayala,  na  gubah  mel'knula ulybka.
Ona podvinulas'  poblizhe  ko mne. -  Ty  dobr. -  Ona  pomolchala. - Nikto ne
zamechaet menya, ne zamechaet, chto ya zhenshchina.
     Kak ob座asnit', chto delo ne vo vneshnosti?  Delo v dushe. Ona krasavica, a
dusha u  nee, kak  u  pauchihi  "chernaya vdova". Nikak  ne  ob座asnish'. Pridetsya
prisochinit', inache ne izbezhat' vzryva, ona prosto voznenavidit menya.
     Dazhe   stoya  sovsem   blizko  k  Dzhennifer,  ya  ne  oshchushchal  nichego.  Ee
privlekatel'nost' ne vozbuzhdala.
     |ge, vse li s toboj v poryadke, starik?
     - Ty ne zamechaesh' menya.
     - Ochen'  dazhe zamechayu. - Razve chto slepoj krot mog ne zametit' ee. - No
ya nesvoboden. - Takoe ob座asnenie vsegda sgoditsya.
     - O! -  V etom vozglase  prozvuchalo unynie.  Verno  - unynie.  V unynii
proshla  i  prohodit ee zhizn'.  Unynie -  bezdna, sposobnaya poglotit' vse  na
svete. - Kak ee zovut?
     - Tinni. Tinni Tejt.
     - Ona horoshen'kaya?
     - Da.
     Moya  ryzhen'kaya  pod  stat' Dzhennifer.  Vysshij klass.  No  u  nas  massa
problem, i  odna iz nih - my zashli v tupik. |to nazyvaetsya "ne mogu - zhit' -
s toboj - i - ne mogu  - bez - tebya".  My nedostatochno doveryaem  drug drugu,
chtoby risknut' vzvalit' na sebya kakie-libo obyazatel'stva.
     Drugoe delo  Majya... Hotya ona tak chasto povtoryala,  chto my pozhenimsya...
Mozhet, ya prosto  svyksya s etoj  mysl'yu... Odnako ya ne perestaval gadat', chem
ona zanimaetsya teper',
     pytalsya sledit'  za nej, slovom, dopuskal, chto ne vse eshche koncheno mezhdu
nami.
     - Garret! Ochnites'.
     - YA zadumalsya o Tinni. I potom... eto mesto... etot dom.
     - Ne izvinyajtes'. YA zdes'  zhivu. YA  znayu. |to pechal'noe  mesto. Obitel'
prizrakov nesbyvshihsya  nadezhd i mechtanij.  Nekotorye iz nas zhivut proshlym, a
ostal'nye  budushchim,  kotoroe  nikogda  ne  nastupit. Nas  ob容dinyaet  tol'ko
kuharka,  no  ona  zhivet  voobshche v  drugom  izmerenii.  - Devushka ne stol'ko
razgovarivala so mnoj,  skol'ko dumala  vsluh. - Znaesh', Garret, pered domom
prohodit doroga, do nee ne bol'she mili, rukoj podat'.  Ona vedet v Tanfer, v
Karentu, v mir. No ya s chetyrnadcati let ne vyhodila za vorota.
     - Skol'ko zhe tebe sejchas?
     - Dvadcat' dva.
     - CHto derzhit tebya?
     - Tol'ko  ya sama. YA boyus'. Vse, chego ya hochu, - tam,  za vorotami. No  ya
boyus' vyjti i  uvidet', poshchupat'  eto.  Kogda mne bylo chetyrnadcat', kuharka
vzyala menya v  gorod  na  letnyuyu yarmarku - bol'she ya  nikogda  ne vyezzhala  za
predely imeniya. Mne ochen' hotelos' poehat', no gorod uzhasnul menya.
     Stranno,  bol'shinstvo  krasivyh zhenshchin  ne  ispytyvayut v zhizni  nikakih
zatrudnenij: vse i vsegda rady prijti im na pomoshch'.
     - YA znayu svoe budushchee. Ono pugaet menya. YA podumal, chto ona imeet v vidu
Uejna.  YA by  tozhe  volnovalsya,  dovedis'  mne stat'  cel'yu  stol' tshchatel'no
produmannoj osady.
     - YA ostanus' zdes', v svoih vladeniyah, i budu postepenno prevrashchat'sya v
sumasshedshuyu staruhu, poka  dom ne obvalitsya i ne  pogrebet nas s kuharkoj. U
menya nikogda ne hvatit smelosti pozvat' rabochih otremontirovat' ego: ya boyus'
chuzhih lyudej.
     - |to nepravda, vse budet sovsem ne tak.
     - Tak.  Mne ispolnilas' nedelya, a sud'ba  moya uzhe byla predreshena. Esli
by mama ne  umerla... Hotya ona  vryad li chto-nibud'  izmenila by.  Ona  sama,
naskol'ko ya slyshala, byla strannoj zhenshchinoj. Otec - Povelitel'  Ognya, mat' -
Vladychica  Bur',  ona  vyrosla  v  stol'  zhe ledenyashchej  obstanovke. Roditeli
obruchili  ee  s moim otcom, do svad'by oni ne vstrechalis', odnako papa lyubil
ee. Mamina smert' prichinila  emu zhguchuyu bol'. On nikogda ne upominaet o nej,
no hranit v spal'ne mamin portret, lezhit inogda i chasami smotrit na nego.
     CHto ya mog otvetit'? Tut ne pomozhesh', ne uteshish'.
     - YA sobirayus' progulyat'sya. Ne hochesh' li vzyat' shal' i projtis' so mnoj?
     - Na ulice holodno?
     - Ne ochen'.
     Zima eshche  pyzhilas',  tshchetno pytayas' spugnut'  probuzhdavshuyusya ot  spyachki
prirodu. Mne priyatno bylo videt' ee bessil'nye potugi: terpet' ne mogu zimu.
     - Horosho, soglasna.
     Ona  ottolknulas'  ot peril  i poshla  po lestnice vniz, v svoi pokoi. YA
potashchilsya sledom. Dzhennifer ne protivilas',  poka  my ne podoshli k ee dveri.
Tut ona zanervnichala: ej yavno ne hotelos' puskat' menya vnutr'.
     Ladno,  na etot  raz  ya  gotov ostavit' ee  ubezhishche  ne oskvernennym. YA
otstupil v koridor.
     Ran'she  ya  somnevalsya,  ne   lishena   li  Dzhennifer  obychnogo  zhenskogo
koketstva, no  teper'  somneniya razveyalis' kak dym.  Ona vernulas' bukval'no
cherez minutu. Nikogda  ne  vstrechal  devushki,  kotoroj  na peremenu  tualeta
trebovalos' men'she poluchasa.  Ona  upravilas'  v odin moment,  nadela  ochen'
prostoe,  voennogo  pokroya   zimnee  pal'to,  kotoroe  udivitel'no  shlo  ej,
podcherkivaya  krasotu  lica.  YA  dazhe  vzdrognul:  podumat'  tol'ko  -  takaya
prelestnica propadaet zazrya v etoj temnice! Ee lico, prekrasnoe, kak polotna
velikih hudozhnikov, sledovalo vystavit' v muzee, chtoby vse  mogli lyubovat'sya
im.
     My  spustilis'  v holl, proshli mimo ee predkov Stentnorov, vziravshih na
nas  s mrachnym neodobreniem. Uejn tozhe nedovol'no zyrknul na menya: navernoe,
reshil, chto emu pytayutsya perebezhat' dorozhku.
     YA  oshibsya:  bylo  ne  tak uzh teplo.  So  vremeni ot容zda  Ploskomordogo
holodnyj, pronizyvayushchij veter usililsya. No  Dzhennifer, kazalos', ne zamechala
nepogody. My soshli s kryl'ca,  i  ya povel ee po toj zhe tropinke, po  kotoroj
shel proshloj noch'yu s CHejnom, Pitersom i Tajlerom.
     - Tebe hotelos' by pobyvat' v gorode? |to mozhno bylo by ustroit'.
     YA imel v vidu poruchit' ee Ploskomordomu. On masterski umeet  obrashchat'sya
s zhenshchinami, hotya sam zapadaet lish' na sovsem malen'kih, rostochkom ne bol'she
pyati futov.
     - Esli ty pytaesh'sya spasti menya, ne trudis': slishkom pozdno.
     YA ne otvetil - moe vnimanie bylo prikovano k ostavlennym noch'yu sledam.
     - Segodnya ya videla nechto strannoe. - Dzhennifer rezko smenila  temu. - YA
videla neznakomogo muzhchinu.  YA podnyalas' naverh, tam ty menya i nashel, no ego
uzhe ne bylo.
     Dolzhno byt', Morli.
     - Navernyaka eto kavaler moej blondinki.
     Dzhennifer serdito posmotrela na menya - v pervyj  raz, s teh  por kak my
vyshli iz domu, ona podnyala glaza.
     - Smeesh'sya nado mnoj?
     - Ne  nad toboj.  Skorej nad situaciej  v celom.  YA  snova i snova vizhu
zhenshchinu.  Nikto bol'she ne vidit ee. Bolee togo, nikto ne  dopuskaet, chto ona
dejstvitel'no sushchestvuet. A teper' tebe tozhe yavlyayutsya privideniya.
     - YA videla ego, Garret.
     - Ne sporyu.
     - No ty ne verish' mne.
     - Ne veryu i ne  ne veryu. V moem dele - pervoe pravilo:  dopuskat' lyubuyu
vozmozhnost'.
     Vtoroe - pomnit', chto vse tebe lgut.
     Ona  vrode  by  udovletvorilas'  etim  otvetom  i  na  nekotoroe  vremya
zamolchala.
     My podoshli  k mestu gibeli Tajlera. Ego tam  ne bylo, mertvyaka tozhe.  YA
posharil krugom,  pytayas'  ponyat', chto  zhe  sluchilos'. I  ne ponyal.  Nadeyus',
Piters  i  prochie  domochadcy  pomogut  razreshit'  zagadku.  A  vyyasnit'  eto
neobhodimo.
     Dul  pronizyvayushchij  veter,  nebo  bylo  serym,  trava pozhuhloj,  a  dom
Stentnorov navisal nad nami kak voploshchenie bezyshodnoj toski. YA vzglyanul  na
fruktovye  derev'ya, protyanuvshie  k nebu golye vetki. Dlya nih  skoro nastupit
vesna, dlya nih, no ne dlya hozyaev doma.
     - Ty tancuesh'?  - sprosil ya. - Davaj ustroim tancul'ku v vashej  obiteli
sabel'.
     Dzhennifer popytalas' podderzhat' shutku, no u nee nichego ne vyshlo.
     - Ne znayu, ne probovala.
     - |ge! |to my ispravim, my eshche zastavim tebya ulybnut'sya.
     Ona pomolchala s minutu, a potom snova ogoroshila menya:
     - YA devstvennica, Garret. Voobshche-to ya tak i dumal, no zachem soobshchat' ob
etom mne?
     - Kogda ty poyavilsya u nas, ya  podumala - vot muzhchina,  kotoryj  izmenit
eto. No ya oshiblas', pravda?
     - YA, ya vrode by...
     - Piters preduprezhdal menya...
     - On  govoril o moej reputacii? Da, obo mne  mnogo boltayut, a  dyma bez
ognya ne  byvaet. No to, chego  ty hochesh', Dzhennifer, eto nepravil'no. Ne  tak
vse dolzhno byt'.
     Ostorozhno, Garret, ostorozhno.  CHerti  v adu - prosto krotkie ovechki  po
sravneniyu s oskorblennoj zhenshchinoj.
     -  Ne nado  delat' eto  tol'ko potomu, chto tebe nadoela  devstvennost'.
Lyubov'yu nado zanimat'sya, tol'ko kogda  ty uverena - ty hochesh'  imenno etogo.
Kogda ty s kem-to osobennym, ochen' vazhnym dlya tebya i hochesh' razdelit'  s nim
nechto neobychnoe, chudesnoe.
     - Propoved' mne mozhet prochitat' i kuharka.
     - Izvini. YA prosto pytayus' ob座asnit' tebe.  Ty privlekatel'naya devushka.
YA malo vstrechal  takih  krasavic.  O  takih  lyudi vrode  menya  mogut  tol'ko
mechtat'.  YA b migom obsluzhil tebya,  bud' ya iz teh parnej, kotorye ispol'zuyut
zhenshchinu, a potom otbrasyvayut  ee  kak obglodannuyu kost'. Im i dela net do ee
stradanij.
     Pohozhe, moi  dovody  podejstvovali. Uveryayu vas,  vse eto  krasnorechie i
manevrirovanie dalos' mne ne darom i vskolyhnulo
     v dushe stariny Garreta massu protivorechivyh chuvstv.
     - Ponyatno. |to tvoj sposob byt' dobrym.
     - Verno. Poznakom'tes', mister  Slavnyj  paren'. S trudom  uderzhivayus',
chtoby ne pogladit' sebya po golovke.
     Ona okinula menya vnimatel'nym vzglyadom.
     - Izvini, tebe, konechno, ot moego ostroumiya proku malo.
     Teper'  ya  shel  po sledu  mertveca,  medlenno  podnimayas' na  nebol'shoj
prigorok  -  k  semejnomu  kladbishchu.  Dzhennifer,  pohozhe,  nichego  krugom ne
zamechala. SHagov cherez pyat'desyat ona ostanovilas'.
     - Mozhesh' ty sdelat' dlya menya odnu veshch'?
     - Konechno. Dazhe  to, o chem my govorili, esli  kogda-nibud' eto okazhetsya
pravil'nym. Ona natyanuto ulybnulas'.
     - Potrogaj menya.
     - K-kak? - poperhnulsya ya, rasteryav vse svoe blestyashchee ostroumie.
     - Potrogaj menya.
     CHto za chert?
     YA  prikosnulsya  k ee plechu. Ona pojmala moyu ruku, shvatila i prizhala  k
svoej shcheke.  YA  nezhno pogladil ee.  Nikogda  eshche  ya  ne  kasalsya kozhi  stol'
shelkovistoj.
     Dzhennifer  zadrozhala - i eto byla nehoroshaya drozh'. Glaza ee napolnilis'
slezami. Ona otvernulas', ne znayu uzh, ot smushcheniya ili ot straha. Potom opyat'
povernulas'  ko mne. My dvinulis' dal'she, podoshli  k nevysokoj kladbishchenskoj
ograde.
     - |to dlya menya pochti to zhe samoe, - skazala ona.
     - CHto?
     - Nikto do  sih por  ne trogal  menya. Vo vsyakom  sluchae, skol'ko ya sebya
pomnyu.  Kuharka, navernoe, trogala,  kogda pelenala  i  chto tam eshche delayut s
mladencami.
     Na mgnovenie ya tochno  okamenel, ustavivshis'  na zloveshchee staroe zdanie.
U, proklyatyj holodnyj dom!
     - Idi syuda.
     - CHto?
     - Prosto idi syuda.
     Dzhennifer podoshla blizhe - i ya krepko obnyal  ee.  Ona  byla zhestkaya, kak
chugunnyj stolb. YA poderzhal ee, potom otpustil.
     - Eshche ne pozdno nachat'. Kazhdomu neobhodimo, chtoby  ego vremya ot vremeni
trogali i laskali. Kazhdomu cheloveku.
     YA  ponyal, chego ona dobivalas'. Delo ne  v devstvennosti, i seks  tut ni
pri  chem. Vozmozhno, ona  ne soznavala etogo do konca,  no ej predstavlyalos',
chto seks - cena, kotoruyu pridetsya zaplatit' za nechto dejstvitel'no nuzhnoe.
     Skol'ko  raz  Morli tverdil, chto  kak  delo  kosnetsya  kalek  i  prochih
ushcherbnyh, ya stanovlyus' sovsem prostachkom! Stol'ko raz, chto i ne soschitat'. I
on  prav - esli tol'ko u  prostachka mozhet  vozniknut' potrebnost'  oblegchit'
chuzhie stradaniya.
     YA  pereshagnul  cherez  ogradu i  podal  ruku  Dzhennifer. Perelezaya,  ona
zacepilas' za ogradu podolom i tihon'ko chertyhnulas'.  Plat'e  bylo yavno  ne
prednaznacheno  dlya  zagorodnyh progulok. YA  podderzhal ee, poka ona otceplyala
podol, osmotrelsya. Vzglyad moj  upal na nadgrobnyj pamyatnik, bolee novyj, chem
ostal'nye,  no takoj  zhe nezatejlivyj.  Prosto  granitnaya  plita  s  imenem:
|leonora Stentnor. Dazhe daty net. Dzhennifer ostanovilas' ryadom.
     - Moya mat'.
     I  vse?  |to i est' mesto uspokoeniya  zhenshchiny,  ch'ya smert' perevernula,
perekorezhila  stol'ko zhiznej  i prevratila  dom  Stentnorov v  dom  razbityh
serdec?  YA, razumeetsya,  ne dumal, chto  general postroil hram  v chest' svoej
zheny. Ved' ee mavzoleem, ee pamyatnikom stal dom. Obitel' nesbyvshihsya nadezhd.
     Dzhennifer  snova  vzdrognula,  pridvinulas'  blizhe.  YA  obnyal  ee.  Dul
pronizyvayushchij veter, nebo bylo serym,  a  krugom - mogily. Mne tozhe hotelos'
prizhat'sya k komu-nibud'.
     - YA peredumal. To est' otchasti peredumal. Provedi etu noch' so mnoj. - YA
ne stal nichego ob座asnyat'. Ona tozhe promolchala, tol'ko napryaglas' eshche bol'she.
     |to byl prosto poryv. Est' u menya slabinka - ne mogu spokojno smotret',
kak chelovek stradaet.
     Mozhet,  takaya shtuka -  karma -  vse-taki sushchestvuet. Blagie deyaniya nashi
poroj voznagrazhdayutsya. Meloch', kazalos' by, no poryv etot spas mne zhizn'.



     My postoyali molcha, glyadya na mogil'nyj kamen'.
     - Ty mnogo znaesh' o svoej materi? - sprosil ya.
     - Tol'ko  to, chto skazala tebe: kuharka mne bol'she nichego  ne govorila,
otec - voobshche nichego. Posle ee smerti on uvolil vseh, krome kuharki. Tak chto
ne ostalos' nikogo, kto mog by rasskazat' mne o mame.
     - A o babushke s dedushkoj ty chto-nibud' slyshala?
     -  Nikogda.  Dedushka Stentnor  umer, kogda ya  byla sovsem malen'koj.  A
babushka -  kogda  otec byl eshche mal'chishkoj. O babushke i dedushke s materinskoj
storony  ya ne znayu  nichego,  krome  togo, chto  oni  byli  Vladychica  Bur'  i
Povelitel' Ognya. Kuharka ne ras
     skazala mne, kem imenno  oni byli.  Dumayu, oni ploho konchili, i poetomu
ona reshila, chto luchshe mne ostat'sya v nevedenii.
     Aga! V mozgu u menya slovno kolokol'chik zvyaknul. Izlyublennoe razvlechenie
nashego  pravyashchego  klassa  - ustraivat'  zagovory  s  cel'yu zahvatit'  tron.
Poslednee vremya zagovorov ne sluchalos', no ran'she, byvalo, my menyali korolej
kak perchatki. Odnazhdy za god ih smenilos' tri shtuki.
     Bol'shaya shumiha  podnyalas', kogda mne bylo  let  sem'-vosem'.  Dzhennifer
rodilas' primerno v to vremya. Prestupnyj sgovor  raskryli.  Vyyasnilos',  chto
zamyshlyalis' uzhasnye zlodeyaniya, i ih predpolagaemaya zhertva prishla v pravednoe
negodovanie.  Ni  o  kakom "proshcheno  -  i  zabyto"  ne  moglo byt'  i  rechi.
Zagovorshchikov snachala povesili, potom  izrubili na  kuski,  golovy i tela  ih
razbrosali v raznye  storony, a  ruki i nogi provezli po vsemu korolevstvu i
zakopali na perekrestkah dorog. Ih ogromnye pomest'ya byli konfiskovany. V to
vremya  nikomu  ne  hotelos'  okazat'sya  dazhe   v  samom  dal'nem  rodstve  s
prestupnikami.
     S  moego shestka uzhasno zabavno smotret', kak vazhnye gospoda gonyayutsya za
sobstvennym  hvostom,  i vdrug -  op!  - hvost prishchemilo  dver'yu. Mozhet, eto
dvojnoe sravnenie ne iz udachnyh, no vy ponyali, chto  ya hotel  skazat'.  Kogda
sluchayutsya zavarushki, storonnie nablyudateli nadeyutsya, chto vsyakie tam partii i
gruppirovki sozhrut drug druga ili samih sebya i  zhizn' nakonec  naladitsya. Ne
tut-to  bylo.  Oni  vybirayut  hudshij  iz  vozmozhnyh   variantov  i  na  etom
uspokaivayutsya.
     Vyyasnit', kto byli dedushka i babushka Dzhennifer, ne sostavit truda.
     - Hochesh' uznat' chto-nibud' o nih? Dlya tebya eto vazhno?
     - Net. ZHizni moej eto ne  izmenit. Oni menya absolyutno ne interesuyut.  -
Ona pomolchala. - V  detstve ya chasto mechtala o nih. Mechtala, chto oni yavyatsya i
zaberut menya domoj, v svoj dvorec. Ved' na samom dele ya, konechno, princessa.
Oni  spryatali  nas  s  mamoj  v etom  dome  ot vragov,  no  sluchilos' chto-to
nepredvidennoe. Naprimer, oni zabyli, gde nahoditsya  nashe  ubezhishche. Ne znayu.
Nikogda ne mogla ponyat', otchego oni ne prihodyat, no uverila sebya, chto v odin
prekrasnyj den' oni vse-taki poyavyatsya.
     Obychnye detskie vymysly. Odnako...
     - Vpolne veroyatno, ty ne oshiblas'. V to vremya v strane bylo nespokojno.
Vozmozhno, tvoyu mat'  vydali zamuzh, chtoby ukryt' ot vragov.  Posle  smerti ee
roditelej ostalsya lish' odin chelovek, kotoryj znal, kto ona: tvoj otec.
     - Neveroyatno.
     - YA v to vremya byl  rebenkom, no vse pomnyu. Zagovorshchiki  pytalis' ubit'
korolya. Popytka sorvalas'. Korol' prishel v yarost'. Pogiblo mnozhestvo  lyudej,
sredi nih i nevinnye.
     Lozh' vo spasenie. Pust' sebe  dumaet, chto  ee dedushka s  babushkoj  byli
lish' shchepkami, letyashchimi, kak izvestno, kogda rubyat les.
     Ona neveselo rassmeyalas'.
     - Vot ono chto! Vyhodit, v moih detskih fantaziyah byla krupica istiny.
     -  Tebe v samom  dele neinteresno? YA  mog  vyyasnit' vse ochen' prosto  -
stoilo  lish' poryt'sya  v  arhivah.  Igra stoit svech,  esli eto skrasit zhizn'
Dzhennifer.
     - Navernoe, nemnozhko interesno.
     - V  takom sluchae  ya razuznayu.  YA dvinulsya dal'she. Ona  sledom, celikom
pogruzivshis' v sobstvennye mysli,  ne obrashchaya na menya vnimaniya. YA vernulsya k
ostavlennym mertvecami  sledam.  My pochti  vyshli na  dorogu,  i tol'ko togda
Dzhennifer osoznala, chto po- prezhnemu udalyaetsya ot doma.
     Ne stan' tropinka slishkom uzh nerovnoj, devushka tak by i ne ochnulas'.
     - Kuda my idem?!  - V golose zazvuchala panika. Glaza diko blesnuli. Ona
oziralas', kak chelovek, zastignutyj vrasploh na vrazheskoj territorii. Tol'ko
krysha doma nemnogo vidnelas' iz-za prigorka, na kotorom nahodilos' kladbishche.
Stoit nam vyjti na dorogu, skroetsya i ona.
     -  YA idu po  sledu sushchestva,  udostoivshego nas svoim poseshcheniem proshloj
noch'yu. - Na samom dele v vysokoj trave ya naschital uzhe tri  sleda. No ni odin
ne  vel  nazad. |to smutilo  menya:  ved' raspravilis' my  tol'ko s  dvumya. -
Dumayu, oni vyshli iz togo bolota, chto nepodaleku otsyuda.
     - Net uzh, davaj vernemsya.
     Ona kak  budto boyalas', chto  mertvec vnezapno nabrositsya  na nas  iz-za
kusta. I opaseniya ee byli nebezosnovatel'ny. |ti hodyachie pokojniki veli sebya
ne po pravilam.  Kto  znaet, mozhet,  i dnevnoj  svet  im  pregrada?  YA zhe ne
soobrazil vzyat' s soboj oruzhie i teper' ne byl gotov k vstreche s nimi.
     No ya ne osobo volnovalsya: na svetu im ne podkrast'sya nezamechennymi.
     - Ni o chem ne bespokojsya. Vse budet horosho.
     - YA vozvrashchayus',  idi  tuda, esli hochesh'... - ona skazala "tuda", budto
eto znachilo "na tot svet", - idi.
     -  Tvoya vzyala. Vse bolota  v  konechnom schete odinakovy, na  ostrovah  ya
dostatochno imi nalyubovalsya.
     Dzhennifer uzhe  pripustila  k  domu. Mne  prishlos'  bezhat' rys'yu,  chtoby
dognat' ee. Ona vzdohnula s oblegcheniem.
     - Vse ravno uzhe pora na lench. Ona prava. Krome togo, nado najti Morli i
dogovorit'sya, chto budem delat', kogda vernetsya Ploskomordyj.
     -  Spasibo,  Dzhennifer,  ya iz-za  svoego  legkomysliya  uzhe  skol'ko raz
opazdyval.
     My proshli pryamo  na  kuhnyu  i  prinyalis'  za  edu.  Vse  s lyubopytstvom
poglyadyvali na  nas:  proznali  uzhe  o nashej  progulke.  Vse istolkovali eto
po-raznomu, no nikto  nichego ne skazal, hotya u Uejna v zapase navernyaka byla
parochka teplyh slov.
     Piters sobralsya uhodit'.
     - Gde ya smogu vas najti? - ostanovil ya ego.
     - V konyushne. Pytayus' zamenit' Snejka. - Vid u serzhanta byl nedovol'nyj.
     Podobnaya rabotenka i menya ne privela by v vostorg.
     - YA zajdu k vam. Zadam paru voprosov.
     On  kivnul  i vyshel. Kakoe-to vremya  ya podlizyvalsya k kuharke - pomogaya
ubirat'  so  stola.  Oni s Dzhennifer  pochti ne razgovarivali,  tak,  myamlili
chto-to.  No kuharka  nikogda nichego ne skazhet v  prisutstvii tret'ego  lica.
Porazitel'naya zhenshchina!
     YA nadeyalsya,  chto Dzhennifer ne budet taskat'sya za mnoj postoyanno. No ona
ne otstavala.  Podbiraj posle etogo neschastnen'kih. Stoit odin raz pogladit'
sobachonku, potom ne otvyazhesh'sya. Prostachok ya, Morli prav.
     Kstati, nuzhno uvidet' ego i opredelit'sya s planami  na den'. YA poobeshchal
kuharke  vernut'sya  i  podnyalsya  naverh  v  nadezhde  zastat'  Morli  u sebya.
Dzhennifer plelas' sledom i otlipla, tol'ko  ponyav,  kuda ya idu:  ispugalas',
vidno, moej durnoj reputacii.
     YA poproshchalsya s nej i, poka ne skrylsya za dver'yu, sohranyal na lice samoe
prostodushnoe vyrazhenie.
     Morli ne bylo.  Dazhe  i  ne pahlo.  Stranno.  YA  byl  ozadachen.  Morli,
konechno, tot eshche gus', no, kak pravilo, svyaz' derzhit.
     YA perezhil neskol'ko  nepriyatnyh minut, voobrazhaya, chto on popal v zasadu
i lezhit gde-nibud' mertvyj.  ZHutkaya mysl'. Predstav'te sebe: drug vvyazalsya v
delo  isklyuchitel'no  radi vas -  i pogib! No Morli  slishkom vysokogo  klassa
professional,  on by ne popalsya v lovushku. On  sovershaet  oshibki, no drugogo
roda.  Naprimer,  kogda vryvaetsya  raz座arennyj  muzh,  bednyazhka  Morli  mozhet
okazat'sya v neudobnom polozhenii i ne v sostoyanii emu dostojno otvetit'.
     YA bystren'ko prikinul, skol'ko ostalos' do vozvrashcheniya Ploskomordogo, i
reshil, chto spravlyus' bez Morli. Pridetsya CHernomu Pitu potrudit'sya.
     YA nakinul  pal'to, proveril, na meste  li moe signal'noe ustrojstvo,  i
otpravilsya v konyushnyu.
     Naprasno  ya  oziralsya  po storonam v poiskah prelestnicy- blondinki. Na
glaza mne  popalsya lish' Kid. On stoyal na balkone  chetvertogo etazha zapadnogo
kryla i mechtal, kak on budet progulivat'sya zdes' posle smerti.
     Kid  blizko  obshchaetsya  s generalom. Nado by s  nim  potolkovat'.  Vdrug
udastsya vyvedat', kto mozhet zhelat' smerti starika.



     YA prosunul golovu  v dver' konyushni,  no Pitersa ne uvidel. Dve loshadi s
usmeshkoj smotreli na menya, slovno dumali: "Aga, nash chas probil".
     - Dogadyvayus', chego  vam  ne hvataet,  -  skazal  ya im. - CHetkogo plana
dejstvij.  No my s generalom zaklyuchili sdelku:  on zaplatit mne  loshad'mi. I
samyh nahal'nyh ya otpravlyu na zhivodernyu - pust' s vas tam shkuru sderut.
     Ne znayu, zachem ya eto skazal.  Polnaya chush', razumeetsya. Oni  ne  prinyali
moi slova vser'ez. Interesno, pochemu pri vide loshadi ya vsegda glupeyu.
     - Piters, vy zdes'?
     YA nachal volnovat'sya: slishkom mnogie uzhe pogibli.
     - YA zdes', - otozvalsya on iz dal'nego ugla.
     Tam  bylo temno,  poetomu ya staralsya peredvigat'sya ostorozhno, hot' i ne
dopuskal, chto Piters zameshan v zlodeyaniyah.
     - Proklyatyj  Snejk, navernoe, vse vremya tratil na  voznyu s kraskami. On
mesyacami ne ubiral zdes'. Posmotri, chto delaetsya.
     YA posmotrel.  I smorshchil nos. Piters  vilami brosal  na  stoyavshuyu  ryadom
telezhku navoz i gryaznuyu solomu.
     -  YA  malo chto v etom smyslyu, no, po-moemu, navoz na polya  vyvozyat ne v
eto vremya goda.
     -  Otstan'.  Mne  nado  vyvezti  der'mo  i vychistit'  pomeshchenie.  -  On
probormotal neskol'ko krepkih rugatel'stv po adresu Snejka i ego predkov.  -
A  hlopot  u menya i bez togo hvataet. Pochemu by tebe, Garret, poka svoboden,
ne vzyat'sya za vily i ne pomoch' mne nemnogo?
     YA  povinovalsya, no dumayu, tolku ot menya bylo kot  naplakal.  Mne vsegda
vezlo, dazhe v armii: ya ne vypolnyal chernoj raboty i ne uhazhival za loshad'mi.
     - Kstati, zachem ya prishel. YA nashel parnya, kotoryj kupil ukradennye veshchi.
Moj pomoshchnik privedet ego segodnya dnem.
     Piters perestal  rabotat'  i pristal'no  posmotrel  na  menya.  Vprochem,
osobogo vpechatleniya moe soobshchenie na nego ne proizvelo.
     - Znachit,  koe-chto ty  vse zhe delaesh'. A  ya uzh nachal  dumat', chto ty  i
vovse lentyaj, tol'ko mozgi Dzhennifer pudrish'.
     - Nichego podobnogo. Ne moj tip, -  otpariroval  ya. Serzhant zametil  moj
ton i smenil temu.
     - Ty prishel prosto soobshchit' mne novosti?
     - Net, mne nuzhna vasha pomoshch'. Moj pomoshchnik privedet eshche i vracha.
     -  Ty  hochesh',  chtoby ya otvlekal  starika, poka  doktorishka  budet  ego
osmatrivat'?
     -  YA hochu, chtoby vy  vyshli na dorogu  vstretit' ih i ob座asnili doktoru,
chto  k  chemu, a to on, pozhaluj, sbezhit,  ne vzglyanuv  na starika. Hotya ya  ne
vozlagayu  na nego  bol'shih  nadezhd:  bez  podrobnogo  osmotra  trudno delat'
vyvody.
     Piters neutomimo  zagruzhal  navoz na telezhku i vorchal chto-to  sebe  pod
nos.
     - Kogda oni pridut?
     YA prikinul, skol'ko zajmet doroga tuda-obratno. Provolochek Ploskomordyj
ne dopustit. On uhvatit ih. za shivorot, v ohapku - i syuda.
     - CHasa dva eshche est'. Horosho by, chtob parnya bol'she nikto ne videl. Pust'
eto budet syurpriz.
     - Ne otlynivaj, - burknul Piters. YA vzyalsya za vily.
     -  YA vse ustroyu,  - skazal on. -  No snachala nado vzglyanut' na starika.
Tam vechno chto-to sluchaetsya.
     - Dlya menya eto ochen' vazhno.
     - V samom dele?
     - Mozhet,  rassledovanie sdvinetsya nakonec s mertvoj tochki i kuda-nibud'
da pridet.
     - Ty vsegda byl optimistom.
     - Vy ne soglasny?
     -  Net.  Ty imeesh'  delo  ne  s zauryadnymi prestupnikami.  |ti  sebya ne
vydadut, ne zapanikuyut. Bud' ostorozhen.
     - YA ostorozhen. On opustil vily.
     - Prodolzhaj rabotat'. Pojdu uznayu, kak dela.
     YA  posmotrel  emu vsled i usmehnulsya. Ushi  Pitersa torchali, kak ruchki u
kuvshina.
     YA  eshche  chut'-chut'  pobrosal  navoz  i  plyunul.  Ne  v  konyuhi  gotovila
mama-Garret svoego lyubimogo syna.
     YA otoshel shagov na desyat',  i  tut v  golovu mne prishla  odna  mysl'.  YA
vernulsya nazad, v logovo Snejka Bredona, pokrutilsya tam minut pyat', posvetil
lampoj vo vse ugly. Telo Snejka ischezlo. Kuda oni ego deli? Svezhej mogily na
kladbishche ne bylo.
     CHert! Zabyl  sprosit'  Pitersa  o Tajlere  i  mertvece.  Mne  nedostaet
dotoshnosti Pokojnika, ya teryayu bditel'nost', zadumyvayus' o postoronnih veshchah,
kopayus'  v sobstvennyh  perezhivaniyah i  voobshche  nedostatochno vnimatelen. Pri
Pokojnike ya ne pozvolyal sebe raspuskat'sya, on zastavlyal menya rabotat' chetko,
tochno po spisku, nomer za nomerom.
     Nichego, ya naverstayu upushchennoe. Pust' ya ne uspel vstretit'sya so Snejkom,
eto ne znachit, chto on ne smozhet mne koj-chego porasskazat'. Spasibo Pokojniku
- on menya nadoumil. Stoit sosredotochit'sya, i veshchi zagovoryat, hochetsya im togo
ili net. Itak, za rabotu, Garret.
     Tem zhe samym ya zanimalsya, kogda my nashli Snejka, i nichego ne obnaruzhil.
No na etot  raz ya zametil zalyapannyj kraskoj  stol,  na  kotoryj  ran'she  ne
obrashchal  vnimaniya. YA  voobshche kak-to upustil iz vidu etu storonu deyatel'nosti
Snejka.
     Kuharka nazyvala Snejka genial'nym hudozhnikom, mne rasskazyvali, chto on
pisal  portret  koldun'i CHernyavki-Nevidimki.  Teper'  ya  videl  pered  soboj
naglyadnye dokazatel'stva togo, chto on ne brosil risovat' i risoval pomnogu.
     No  eto  ne vyazalos' s  prochimi  svedeniyami o  Bredone. Hudozhniki zhivut
nahlebnikami pri gospodah s Holma. Ne vazhno, naskol'ko oni talantlivy, takoj
rabotoj ne prokormish'sya.  Bredona  ya ne  vosprinimal  kak  hudozhnika  imenno
potomu, chto on ni pered kem ne presmykalsya.
     No etot stol  svidetel'stvoval o tom, chto rabotal  Snejk mnogo. Gde  zhe
plody ego trudov? Na stole ih ne bylo.
     Nachav s  rabochego  stola  -  centra zhizni  Snejka Bredona, ya  tshchatel'no
obyskal pomeshchenie. Nichego interesnogo,  krome vsyakih valyayushchihsya v besporyadke
risoval'nyh  prinadlezhnostej,  v komnate  ne  okazalos'. YA  vspomnil,  kakim
chumazym byl Snejk,  kogda  my  rassledovali ubijstvo Hokesa. Po-vidimomu, on
togda rabotal nad novoj kartinoj.
     K  logovu  Snejka  primykala  razdelennaya  na   dve   chasti  komnatushka
dvenadcat' na pyat-
     nadcat'  futov,  ran'she tam  hranilas' konskaya upryazh'.  YA  postoyal tam,
razmyshlyaya: sudya po vsemu, ne ya odin vspominal o Snejke posle ego smerti. |h,
Garret, Garret, staryj nedotepa! Obskakali tebya.
     Esli  chelovek,  obyskavshij  komnatu  ran'she  menya,  i  nashel   chto-libo
lyubopytnoe, on izbavilsya ot nego, ne ostaviv sledov. Ostalis' tol'ko oblomki
staryh kistej na  polu. Vryad  li hobbi Snejka bylo  tajnoj. Nado polagat', o
nem znali  vse,  no  staralis'  ne  upominat'.  Malevat'  kartiny  - zanyatie
nedostojnoe muzhchiny i morskogo pehotinca. Razumeetsya, svoimi zamyslami Snejk
ni s kem ne delilsya.
     Odnako nelegko razobrat'sya v  etih  lyudyah.  Oni snova  i snova izumlyali
menya.
     YA  pomedlil,  pytayas'  voobrazit',  kuda  Snejk  mog pryatat'  veshchi,  ne
prednaznachennye  dlya postoronnih  glaz. Tu zhe operaciyu navernyaka  prodelal i
moj predshestvennik, znavshij Snejka kuda luchshe.
     Velikij myslitel' Garret podnapryagsya, no rodit' nichego ne smog.
     Ladno, obyshchem eshche raz. Nado proverit' kazhdyj zakutok, kazhduyu shchelku. Kto
by  ni operedil menya, emu prishlos' toropit'sya, chtoby drugie ne  zametili ego
otsutstviya.
     CHert voz'mi, on mog obsharit' vse  eshche do nashego s Morli  poyavleniya. Ili
poka vse dumali, chto on taskaet navoz.
     No vdrug on chto-nibud' upustil. Esli eto chto-nibud' sushchestvuet.
     YA bystro osmotrel nizhnee pomeshchenie. V  glaza nichego ne brosilos', a tem
vremenem priblizhalos' opoznanie vora. YA zaspeshil, pochemu-to nadeyas', chto mne
popadetsya kakoe-nibud' chrezvychajnoj vazhnosti dokazatel'stvo.
     YA zabralsya na senoval, uselsya na stog  sena, bormocha pro sebya:  "Kakogo
cherta  ya  zdes'  ishchu? Kartiny? YAsnoe  delo, on pisal kartiny,  a oni kuda-to
zapropastilis'. No zachem otyskivat' ih?"
     YA  pozhal  plechami,  podnyalsya   i  oglyadelsya   krugom.  Snejka  snabzhali
dovol'no-taki prilichnym, suhim senom. Obychnym krest'yanam prihoditsya nabivat'
sarai brosovoj truhoj.
     Kstati, o sene.  Mne  vspomnilas'  zabavnaya istoriya ob  odnom  tipe  iz
nashego vzvoda, zvali ego, kazhetsya, Talsa.  On klassno strelyal iz luka  i byl
nashim  snajperom.  Derevenskij parnishka, iz  ochen'  bednoj  sem'i,  pogib na
ostrovah.  On, byvalo,  vse  rzhal, rasskazyvaya,  kak razvlekalsya  s  dochkami
barina
     iz sosednego pomest'ya. Oni ustroili sebe potajnuyu komnatku  na senovale
v glavnoj barskoj konyushne.
     YA podnyal lampu povyshe i vnimatel'no osmotrel senoval. Sena tut chereschur
mnogo. Ne dlya togo li, chtoby zamaskirovat' vhod v tajnik? Aga, teper'  my na
vernom puti.
     YA potyrkalsya tuda-syuda, gadaya,  kak Bredonu udavalos' pronikat' vnutr'.
Vybral metodom isklyucheniya tri vozmozhnyh tochki, postavil lampu na perekladinu
i prinyalsya za rabotu.
     YA perevoroshil  s desyatok stogov, reshil, chto nepravil'no vybral mesto, i
pereshel  k   sleduyushchemu  variantu.  Perevernul   eshche  s   desyatok  ohapok  i
pochuvstvoval sebya durakom. Pohozhe, ya opyat' sel v luzhu.
     Moi dejstviya  privlekli  vnimanie  aborigenov.  Otkuda-to  vyskochili  i
prisoedinilis' ko  mne  tri bezobraznye  koshki  i  zloveshchego  vida polosatyj
staryj  kot.  Pod  perevorachivaemymi  kopnami  sena  zametalis'  myshi. Koshki
nazhralis'  ot puza. Oni rabotali komandoj,  lichno ya  takoe videl  vpervye. YA
perevorachival kopnu, odna iz koshek  srazu zhe prygala na osvobodivsheesya mesto
i gnala perepugannyh zver'kov v  pasti tovarishchej.  V kakoj-to moment  u kota
okazalos' po myshi pod obeimi perednimi lapami da eshche odna v zubah.
     - Nu chto? - sprosil ya ih. - Ne zrya, vyhodit, starayus'?
     Poslednyaya  popytka.  Govoryat, na  tretij raz  poluchitsya.  YA  perevernul
neskol'ko ohapok sena, koshki kruzhilis' vokrug.  Ura! Dyra vysotoj futa tri i
shirinoj dyujmov vosemnadcat'. CHernaya, kak serdce svyashchennika.  YA vzyal  lampu i
podzadoril koshek:
     - Slabo zalezt' tuda i rasskazat', chto uvidite? Slabo, konechno, tak ya i
dumal. YA leg na zhivot i zapolz v noru.



     Vnutri stoyal ne protivnyj, no ochen' krepkij zapah prelogo sena. YA i bez
togo byl prostuzhen, a tut u menya iz nosa prosto fontan zabil.
     Ustroennaya v sene komnatka okazalas' bol'she, chem ya ozhidal, pyat' futov v
shirinu i  vosem'  v dlinu;  chtoby  seno ne  osypalos',  steny Snejk  ukrepil
doskami.  Zdes' Bredon hranil svoi  kartiny i  prochie sokrovishcha, v  osnovnom
vsyakij  metallicheskij voennyj  hlam  i  medali.  On  sobral  celuyu kollekciyu
medalej,  prikolol ih k  rvanomu karentijskomu  znameni  i gordo  vystavil u
zadnej stenki kamorki.
     YA   ne  mog   ne  posochuvstvovat'  bednyage:  vot  kak,  znachit,  rodina
otblagodarila svoego hrabrogo zashchitnika, vot do chego on dokatilsya.
     A  nashi  praviteli  eshche udivlyayutsya, chto  Slavi Duralejnik stal narodnym
geroem.
     Obe bokovye steny byli zastavleny kartinami. Vse polotna bez ram: Snejk
prosto skladyval po tri-chetyre shtuki vmeste i prislonyal k stene.  Kuharka ne
preuvelichivala, skoree ona nedoocenivala Snejka. YA ne specialist, no mne ego
raboty pokazalis' tvoreniyami geniya.
     Syuzhety  i kraski ih ne  byli  veselymi,  zhizneutverzhdayushchimi. Porozhdeniya
mraka,  videniya ada. Odna prostaya  na pervyj vzglyad  kartina srazu prikovala
moe  vnimanie. Menya budto pod dyh udarili. Snejk narisoval boloto, mozhet, ne
to  boloto, chto stalo  mne domom  v bezdomnye, polnye  toski i otchayaniya gody
sluzhby, no ne menee uzhasnoe.  Svincovoe  nebo navisalo nad unylym  pejzazhem,
edva prostupavshim iz  temnoty.  Boloto  bylo  izobrazheno  takim,  kakim  ono
nachinaet kazat'sya cherez neskol'ko svodyashchih s uma mesyacev. Komary razmerom so
shmelej,  goryashchie vo t'me glaza,  chelovecheskie  kosti. Na  perednem  plane  -
poveshennyj. Stervyatniki  kruzhatsya  nad ego golovoj,  chernaya ptica uselas' na
plecho i klyuet  lico mertveca. Pochemu-to ne vyzyvaet somnenij, chto pered vami
- samoubijca, ne pozhelavshij zhit' i stradat' dal'she.
     Dvoe parnej iz nashego vzvoda dejstvitel'no pokonchili s soboj: ne smogli
terpet'  beskonechnuyu  muku.  O bogi! Mne kazalos',  chto ya provalivayus' v etu
kartinu i lechu v glub' vremen, kak v propast'. YA otvernul  kartinu k  stene.
Dovol'no, mne ne vynesti bol'she.
     Menya bila drozh', odnako ya prosmotrel kartiny u odnoj steny  i pereshel k
drugoj.  Bol'she  ni  odna  ne potryasla menya  do takoj  stepeni, no v  glazah
bespristrastnogo zritelya oni ne ustupili by toj, s bolotom.
     - Sumasshedshij, on byl sumasshedshim, - sheptal ya.
     Mne pokazalos', chto loshadi vnizu zavolnovalis'.
     YA  snova prinyalsya perevorachivat' i rassmatrivat'  kartiny. V  celom oni
byli spokojnej, da,  pozhaluj, ne takie bezumnye, no uvideny temi zhe glazami,
tem  zhe  zhivopiscem,   napisavshim   strashnye  videniya  vojny.  YA  uznal  vid
Full-Harbora,  podernutogo   fantasticheskoj,   d'yavol'skoj   dymkoj   -  eshche
podtverzhdenie  tomu,  chto  Snejk  perenosil  na holst  svoi  vospominaniya  i
neotstupnye mysli.
     No  Bredon byl ne  tol'ko  pejzazhistom. Snachala ya natknulsya na  portret
Dzhennifer, otnosyashchijsya, polagayu, ko vremeni vozvrashcheniya generala s vojny. Na
portrete Dzhenni neulovimo otlichalas' ot sebya nyneshnej, kazalas' molozhe i eshche
krasivej.  I vse zhe normal'nyj chelovek ne mog tak  narisovat'. YA vnimatel'no
izuchil portret, no on ostalsya dlya  menya  zagadkoj. Hudozhnik pridal Dzhennifer
chto-to takoe, ot chego po kozhe u menya pobezhali murashki.
     Byli i  drugie  portrety.  Kid vyglyadel starym,  ustalym i  izmuchennym,
tochno  smert'  u  nego za  plechami.  V  generale, kak  i  v Dzhennifer, Snejk
usmotrel nechto  zhutkoe  i vmeste  s tem hitroe,  lis'e. CHejn, nu s etim  vse
yasno,  merzkij tip. Uejn - zhadnyj delec.  A ved'  ya ugadal;  ne  vo vsem, no
chastichno ya byl soglasen  so Snejkom, koe-kakie ego traktovki  predstavlyalis'
mne spornymi,  no nekotorye  lica byli napisany tak, budto hudozhnik  v samom
dele videl naskvoz'.
     Vtoroj,   bolee   pozdnij   portret   Dzhennifer,  vyrazhenie  zhestokosti
yavstvennej, no krasota devushki rascvela eshche yarche. Portrety lyudej, s kotorymi
mne ne  dovelos' povstrechat'sya,  veroyatno, kto-to  iz propavshih. Dellvud. On
napomnil mne bassethaunda, vi-
     dimo, Snejk hotel  skazat', chto staryj sluzhaka pohozh na vernogo psa, ne
imeyushchego sobstvennoj voli i sobstvennogo mneniya.  Piters.  Ochevidnaya neudacha
hudozhnika,  po  portretu nichego  nel'zya skazat' o moem  komandire.  Kuharka.
Pozhaluj,  chereschur vysprenne i  romantichno, ona  izobrazhena chut'  li ne  kak
pramater'   vsego  sushchego.  Zatem  eshche  odin,  tretij,   portret  Dzhennifer,
oshelomlyayushchij,  pochti  ottalkivayushchij etim nepostizhimym razdvoeniem -  siyayushchaya
krasota i  smertnyj  uzhas.  Teper'  ya nemnogo  uspokoilsya i  byl v sostoyanii
horoshen'ko rassmotret' portret. On dejstvoval, esli mozhno tak vyrazit'sya. na
podsoznatel'nom urovne. Ne  znayu,  kak Snejk  dobilsya  takogo effekta, no on
narisoval dva lica, odno  pod drugim,  verhnee -  oslepitel'no  prekrasnoe i
nizhnee - oskalennaya maska smerti. Nado bylo  dolgo i pristal'no vglyadyvat'sya
v kartinu, chtoby ulovit' eto.
     Loshadi vnizu iz sebya vyhodili. YA zadumalsya bylo, v  chem delo, no bystro
otvleksya. Magicheskaya,  da, ya ne  ogovorilsya, koldovskaya sila  talanta Snejka
Bredona zavorozhila menya.
     Pryatat'  ot   lyudej  krasotu  Dzhennifer  -  bol'shoj  greh,   no  lishit'
chelovechestvo proizvedenij Bredona, ostavit' ih pogibat' ot syrosti i pleseni
- greh vdvojne, prestuplenie veka.
     YA poklyalsya na portrete Dzhennifer, chto vyzvolyu otsyuda polotna Snejka, ne
dopushchu, chtoby genij hudozhnika pogib vmeste s nim.
     Lyubil  li  on Dzhennifer?  Tol'ko ee on risoval bol'she odnogo raza. Net,
eshche scenu, izobrazhavshuyu kakoe-to neobychnoe, vozmozhno,  svyashchennoe mesto do  i
posle  oskvernivshej  ego,  vpolne  natural'noj  chelovecheskoj bitvy. Ot  etoj
kartiny  bukval'no  neslo  mertvechinoj,  ya  vosprinyal  ee  kak  pritchu,  kak
predskazanie gryadushchego konca sveta.
     YA vysmorkalsya, vtyanul nosom vozduh. Nos eshche ne uspel zanovo napolnit'sya
soplyami,  i ya  ulovil  kakoj-to novyj zapah.  CHto  eto?  YA  pozhal  plechami i
prodolzhal osmotr.
     - Proklyatie! Lopni moi glaza! - YA ne rugalsya, ya vopil ot radosti.
     Snejk narisoval  moyu damu  v  belom.  On  izobrazil  ee kak  voploshchenie
krasoty, no i v nej bylo nechto sverh容stestvennoe i potomu strashnoe.
     Ona bezhala  kuda-to,  mchalas',  letela,  spisalas' ot  sgustivshejsya  za
plechami t'my. Ponyatno bylo. chto kto-to gonitsya za nej, i v
     to zhe vremya  vy  zadavalis' voprosom  - pochemu, ot chego ona bezhit?  CHem
dol'she  i  vnimatel'nej  vy  vglyadyvalis'  v  kartinu,  tem  zagadochnee  ona
stanovilas'.  ZHenshchina smotrela pryamo  v  glaza zritelyu, v  glaza  hudozhniku,
neuverennym, robkim dvizheniem  protyagivala  ruku,  budto molila o pomoshchi. Po
licu ee bylo yasno - ona znaet, na kogo smotrit, i znaet, chto pozadi.
     Kartina porazila menya ne men'she, chem pejzazh s bolotom. Na etot raz ya ne
ponimal, pochemu. Ved' s moimi lichnymi perezhivaniyami ona ne byla svyazana.
     YA  opyat' vysmorkalsya  i snova pochuvstvoval  zapah.  Na etot raz ya uznal
ego.
     Dym!
     Proklyataya  konyushnya  byla ohvachena  plamenem. Neudivitel'no, chto  loshadi
volnovalis'.
     YA vykarabkalsya iz kamorki, podbezhal k krayu senovala. Plamya uzhe bushevalo
v uglu, tam, gde Piters vozilsya s navozom. Loshadi metalis', rvalis' proch' iz
konyushni. Snaruzhi donosilis' kriki. ZHara stoyala adskaya.
     No ya  ne byl  zapert. Stoilo potoropit'sya - i  ya  smog by vykarabkat'sya
nevredimym.
     Predstavlyayu, kakuyu grimasu skorchit Morli,  uznav, chto ya polez obratno v
tajnik Snejka, riskoval zhizn'yu radi kakoj-to mazni.
     YA shvatil holsty v ohapku skol'ko mog  unesti i vytashchil iz  dyry. Ogon'
bystro rasprostranyalsya, menya opalilo zharom, brovi tleli, dym raz容dal glaza.
Poshatyvayas', ya brel k vyhodu, ogon' dogonyal menya.
     - Pridurok neschastnyj, - rugal ya sam sebya.
     Ogon' obzheg sheyu.  Glaza slezilis', ya pochti  nichego ne  videl. Dazhe  bez
etih proklyatyh kartin shansy  vybrat'sya byli  neveliki. No ya ne mog dopustit'
ih gibeli, radi spaseniya naslediya  Snejka stoilo risknut'  zhizn'yu. V  dushe ya
uzhe sejchas oplakival kartiny, kotorye ne sumel vynesti.
     Ponizu  ogon' rasprostranyalsya  bystree, chem  v  vysotu. Teper'  on  byl
vperedi menya, doshel do ugla, gde nocheval Snejk. |tim putem mne ne vyjti.
     CHerez  shcheli  mezhdu doskami,  iz kotoryh byla  sdelana naruzhnaya stena, ya
videl  dnevnoj  svet.  Grubo obstrugannye  doski rassohlis'  ot  vremeni,  i
nekotorye  breshi byli ne men'she dyujma. Vse ravno chto zaglyadyvat' v shchelochku v
adskih vorotah - tak blizko i tak daleko.
     Opasnost' priblizhalas'. YA reshilsya. Staraya konyushnya, esli ona i  v  samom
dele takaya  gnilaya,  kak  kazhetsya,  vot-vot  razvalitsya.  Mozhno  poprobovat'
razlomat' stenu. YA
     navalilsya na nee plechom.  Ona  zatreshchala, plecho  tozhe, no  ni stena, ni
plecho ne  tresnuli. YA povernulsya spinoj i udaril  v stenu nogoj. Odna  doska
podalas' nemnogo. |to plyus otchayanie pridalo mne sily.  YA udaril snova. Doska
dyujmov shesti  shirinoj vygnulas', a  potom ne vyderzhala sobstvennoj tyazhesti i
otletela.  YA, verno, sovsem  spyatil: snachala vypihnul kartiny Bredona i lish'
potom rasshiril dyru i vylez sam.
     YA  chut'  ne  zadohnulsya ot dyma,  no vse  zhe blagopoluchno  vykarabkalsya
naruzhu.
     Nekotoroe vremya ya lezhal  nepodvizhno, pytayas' otdyshat'sya  i lish'  smutno
soznavaya,  chto kriki  donosyatsya  s  drugoj  storony  konyushni. Peredohnuv,  ya
uhvatilsya za  ogradku, vypryamilsya, oglyadelsya,  oshchupal  sebya - vse  li  celo.
Vokrug nikogo ne bylo. YA sobral svoi bescennye sokrovishcha.
     Esli bogi sushchestvuyut, oni soglasyatsya so mnoj naschet etih kartin. Nel'zya
bylo  pozvolit' im ischeznut'. YA slozhil polotna vmeste, dohromal do korovnika
i spryatal ih na senovale. Pochemu-to mne pokazalos', chto tak budet pravil'no.
Zatem ya poplelsya na shum golosov.
     Vsya  kompaniya  v  sbore.  Kudahchut,  kak  potrevozhennyj  kuryatnik.  Oni
zanimalis' bez
     nadezhnym  delom:   taskali  k  pozharu   vedra   s   vodoj  iz  kolodca.
Otsutstvovali tol'ko general i Piters.
     - Garret! - vskrichala Dzhennifer. - Otkuda ty?!
     U nih chelyusti pootvisali - navernoe, vyglyadel ya potryasno.
     - Zadremal  v  konyushne, - solgal ya. Ona nemnogo poblednela. YA ulybnulsya
samoj geroicheskoj svoej ulybkoj.
     - Pustyaki. Proshel skvoz' stenu - i vot ya snova zdes', s vami.
     Menya odolel kashel'. Proklyatyj dym.
     - Dlya menya ne sushchestvuet pregrad.
     - Ty mog pogibnut'.
     - Mog. No ne pogib zhe. Slishkom ya doshlyj, chtob pogibnut'.
     -  Kto-to  pytalsya ubit' tebya,  paren',  - skazal Kid,  prohodya  mimo s
ogromnym vedrom vody.
     YA vzglyanul na bushuyushchee plamya. Mne  eto v golovu  ne prishlo,  a vdrug on
prav?
     Net. Nikto ne stal by ubivat' menya, zapaliv konyushnyu. Slishkom legko bylo
spastis'. Mozhet, on  hotel vymanit'  menya, no... Net, ne srabotaet, chereschur
mnogo svidetelej.
     Dazhe v takom smyatennom sostoyanii ya yasno soznaval, chto podzhigatel' hotel
unichtozhit' konyushnyu i to, chto ne uspel obnaruzhit' vo vremya obyska.
     Udivitel'naya veshch' - informaciya Snejka vtoroj raz uskol'znula ot menya.
     Vodu  nosili vse, dazhe kuharka. Krome  Pitersa. YA uzhe nachal podozrevat'
ego, no vspomnil, chto uslal ego sam.
     CHert voz'mi, Ploskomordyj zapazdyvaet.
     -  Zrya  teryaete  vremya,  muzhiki, -  skazal ya. - Edinstvenno,  chto mozhno
sdelat', - prosledit', kak by ogon' ne perekinulsya na drugie stroeniya.
     - A  my  chto,  po-tvoemu,  delaem,  pridurok?! -  okrysilsya CHejn. -  Ne
pomogaesh', tak vali otsyuda.
     Horoshij sovet.
     - Pojdu v  dom, obrabotayu ozhogi.  YA eshche ne  osmatrival ih, no nadeyalsya,
chto nichego  ser'eznogo  net. Ne  hvatalo  eshche  etoj chepuhi,  i  tak prostuda
zamuchila.
     YA tihon'ko pobrel proch'. Nikto ne obratil vnimaniya.



     YA  proshel  cherez  paradnyj  holl,   mimo  neutomimyh  bojcov  i  hmuryh
Stentnorov.  YA   probyl  v  konyushne  slishkom  dolgo,   Ploskomordyj   sil'no
zaderzhivaetsya, esli tol'ko ya pravil'no rasschital vremya.
     Nikogo.  YA vyshel  na  kryl'co.  Ozhogi, hot'  i neopasnye, davali o sebe
znat'. Nadeyus', doktor zahvatit s  soboj obezbolivayushchee. Proklyatyj Tarp, gde
ego nosit? Neuzheli tak trudno skrutit' paru parnej i privoloch' ih syuda?
     Po stupen'kam  zastuchali dozhdevye kapli. YA vzglyanul na nebo - opyat' vse
zatyanulo svincovymi tuchami. Pohozhe,  u Stentnorov  po- drugomu  i ne byvaet.
Mne eto uzhe stalo nadoedat'.
     Veter   usilivaetsya.   Nado   polagat',   podzhigateli   sejchas  zdorovo
razocharovany, oni-to, konechno, nadeyalis', chto dozhdya ne budet.
     A on zaryadil ne na shutku. Ne skazat' chtoby liven',  no  ogon'  potushit'
pomozhet. Minut  cherez pyatnadcat' sovsem razojdetsya. Zavyval  veter, i tut iz
tumana pokazalas' kareta.
     CHertov Ploskomordyj. Teper' on eshche karetu nanyal!
     Kucher  osadil  loshadej,  passazhiry  vylezli  iz  karety.  Piters  begom
podnyalsya na kryl'co, za nim krepkij, vidnyj muzhchina. YA reshil, chto eto i est'
doktor.  Zatem podlen'kogo  vida nizkoroslyj chelovechek, Ploskomordyj i Morli
Dots.
     - Gde tebya cherti nosili? - sprosil ya Morli. - YA tebya vse utro iskal. On
stranno posmotrel na menya.
     - YA byl doma, zanimalsya svoimi delami.
     - Slushaj, Garret, -  perebil nas Ploskomordyj, - vot doktor Stoun. - On
ukazal  na  nevysokogo  chelovechka. Da,  nikogda  ne nado  sudit' o  lyudyah po
vneshnosti. - On s tebya sem' shkur sderet.  A eto tot paren'. My uslovilis'  -
nikakih imen.
     - Ladno. Pust' tol'ko ukazhet vora. Piters, idemte naverh.
     Vid u serzhanta byl ozadachennyj.
     - CHto zdes' proishodit?
     - Kto-to  podzheg  konyushnyu.  Vmeste so  mnoj. Idemte. Dok,  u  vas  est'
chto-nibud' ot ozhogov?
     My zashli v dom.
     -  Hochesh',  chtob  on  i  poslednyuyu  shkuru  s  tebya spustil?  -  sprosil
Ploskomordyj. Piters proshel vpered, k lestnice.
     - Gde ty byl tak dolgo?
     - |to vse Morli. On iskal vracha poploshe, chtob soshel za kompan'ona takoj
vot temnoj lichnosti.
     Rezonno.
     - Ladno.  Morli, ya dumal, ty poshataesh'sya po domu, poglyadish', chto i kak,
a to u menya vremeni ne hvataet, prosto na chasti rvut.
     On snova  stranno posmotrel na menya. Po-vidimomu, nedoumevaya,  chego eto
Garret razboltalsya. Piters tozhe byl nedovolen.
     - Delayu, chto mogu, Garret, - otvetil Dots, - no u menya  est' svoi dela,
ya ne mogu ves' den' byt' u tebya na podhvate.
     - No ya slyshal, kak ty hodish' tuda-syuda.
     On ostanovilsya.
     - Ty leg spat', primerno  cherez chasok ya oboshel dom, ne obnaruzhil nichego
interesnogo i reshil navedat'sya domoj, proverit', ne ograbil li menya Klin. On
tot eshche tip,  stoit  tol'ko otvernut'sya...  YA  ne vozvrashchalsya v  komnatu.  YA
vzdrognul, po kozhe probezhali murashki.
     - Ne vozvrashchalsya?
     - Net.
     - Bog moj. CHestnoe slovo, ya tebya videl.
     - |to byl ne ya.
     No  ya-to  ne  somnevalsya.  YA  vstaval  na  gorshok,  videl  Morli,  dazhe
probormotal  kakoe-to  privetstvie,  i  on  kak budto  otvetil. Tak ya emu  i
skazal.
     - |to  byl ne  ya,  Garret.  YA ushel  domoj,  -  ser'ezno  i obespokoenno
povtoril Morli.
     - Tebe vidnee. - YA tozhe govoril ochen' ser'ezno. - No kto zhe eto byl?
     - Oboroten'?
     Mne sluchalos' stalkivat'sya s nimi i ne hotelos' povtoryat' etot opyt.
     -  Oboroten'? No  oni  snachala  ubivayut  lyudej,  lichinu  kotoryh  hotyat
prinyat'.  Potom  ovladevayut  ih  dushoj  -  i  poshlo-poehalo.  No  vse  ravno
absolyutnogo shodstva im dobit'sya ne udaetsya.
     - Verno, a paren' byl vylityj ya?
     - YA chertovski ustal. Gorela tol'ko  odna lampa.  YA prosto  proshel mimo,
pochti ne obrashchaya vnimaniya. No gotov poklyast'sya, eto byl ty.
     - Mne eto ne nravitsya. Menya eto trevozhit, Garret. Ochen' dazhe.
     Eshche  by.  Ne  hvatalo nam, chtoby po domu razgulival kakoj-to negodyaj  i
prikidyvalsya kem emu zablagorassuditsya.
     Morli,  konechno, dumal tol'ko o  sebe. U nego i tak  zabot polon rot, a
tut eshche  kto-to nachnet pod  ego imenem i vidom vmeshivat'sya v ego  zhe gryaznye
delishki.
     U  menya  perspektivy  kuda  shire.  Esli  nekto  smog prikinut'sya Morli,
znachit, on v lyuboj moment smozhet prikinut'sya kem ugodno. A znachit, nikto  iz
nas  ne  smozhet  s uverennost'yu skazat', s  kem imeet  delo v dannyj moment.
Nachnetsya  strashnaya  nerazberiha,  sam  chert  nogu  slomit. Nikto  ne  smozhet
razobrat'sya, gde pravda, gde vymysel.
     - Luchshe tebe ostanovit'sya, poka ne pozdno, - zayavil Morli.
     Soblaznitel'no, na redkost' soblaznitel'no. No...
     - Ne mogu. YA vzyalsya za eto delo. Esli ya otkazhus', potomu chto  ono stalo
slishkom slozhnym,  nichto ne pomeshaet mne otstupit' i v sleduyushchij raz. |dak  ya
skoro voobshche ne smogu rabotat'.
     Morli uderzhalsya i ne napomnil mne,  chto ya polzhizni trachu  na uvilivanie
ot raboty.
     - Polozhim,  ty  prav. Ostavajsya. No ya  smatyvayu udochki. -  My  doshli do
poslednej lestnichnoj ploshchadki. - Ty moloko p'esh'?
     - Predpochitayu pivo.
     - Ono i vidno.
     - Pochemu? Ostal'nye smotreli na nas kak na shutov.
     - Ne znayu pochemu, no moloko blagotvorno  vliyaet na zuby, kosti i mozgi.
Lyudi,  kotorye  p'yut  mnogo  moloka,  nikogda ne  teryayut  zdorovogo  chuvstva
samosohraneniya. Propojcy zhe postepenno nachisto lishayutsya ego.
     Nu sel na svoego  kon'ka, zavel volynku  -  pro  diety i tomu podobnoe.
Luchshe by pryamo skazal: "Boyus', ty vkonec spyatil, starina".
     -  Ne  pojmu, o  chem vy, - vmeshalsya  Piters.  - Vprochem, ne  vazhno. No,
dumayu,  ne stoit  tyanut' vremya. -  On smotrel  v  okno. Plamya  bylo vidno  i
otsyuda. Pohozhe, serzhantu ochen' hotelos' brosit' nas i mchat'sya na pozhar.
     -  Pravil'no.  Poshli k stariku.  Vse napravilis' k  pokoyam generala.  YA
otstal, eshche raz vzglyanul na ogon'.
     - Garret!
     - Idu.
     YA pojmal na sebe vzglyad blondinki. Ona pryatalas' za kolonnoj, ulybayas',
i, kazalos', gotova byla otvetit' na moe privetstvie. YA vyrugalsya pro sebya i
prodolzhal put'. Ee portret mne udalos' spasti. Vot prinesu ego v dom i zadam
parochku voprosov. I, chert voz'mi, na etot raz im ne otvertet'sya. Mne nadoelo
korchit' iz sebya dobryachka.



     Piters  proshel  vo vnutrennie pokoi,  a my  ostalis'  zhdat' v kabinete.
CHtoby ubit' vremya, ya podbrasyval v kamin drova  i obmenivalsya nedoumevayushchimi
vzglyadami s Morli. Kazhdyj iz nas gadal, chto eshche vykinet drugoj.
     Poyavilsya general, zakutannyj, tochno v Arktiku sobralsya. On posmotrel na
ogon', posmotrel na  menya - ya  kak  raz shevelil polen'ya,  chtoby vtisnut' eshche
neskol'ko, - i blagodarno prosiyal:
     - Ochen' milo s vashej storony, mister Garret. - On oglyadel  sobravshihsya.
- Kto eti lyudi?
     - Mister Morli Dots - vladelec restorana i moj pomoshchnik. Morli kivnul.
     - V samom dele?
     Vid u starika  byl slegka  ispugannyj  i ozadachennyj: pohozhe, imya moego
druga emu prihodilos' slyshat' ran'she, i teper' ya tozhe upal v ego glazah.
     - S  misterom Tarpom vy znakomy, - prodolzhal ya. - Ostal'nye dzhentl'meny
predpochitayut ostat'sya neizvestnymi, no gotovy opoznat' vashego vora.
     - O! - nichego ne vyrazhayushchij zvuk. Okazavshis' licom k licu s pravdoj, on
vovse ne gorel zhelaniem  uznat' ee. No  ya pomnil  instrukcii: ne  davat' emu
uskol'znut'.
     - Gde ostal'nye? -  sprosil general. YA poprosil Pitersa privesti ih. On
povinovalsya tol'ko, kogda general vyrazil svoe soglasie.
     - Oni pytayutsya potushit' ogon'. Kto-to podzheg konyushnyu.
     - Pozhar? Podzhog? - On byl osharashen.
     Doktor i Morli vnimatel'no izuchali starika.
     -  Da, ser.  YA  polagayu, chelovek, ubivshij  Bredona,  boyalsya ostavit'  v
konyushne chto-to, chto  mozhet  razoblachit' ego.  Ubijca  obyskal pomeshchenie, no,
navernoe,  toropilsya i ne smog  sdelat' eto  kak  sleduet,  poetomu  i reshil
unichtozhit' uliki navernyaka.
     - O!  - opyat' etot  pustoj  zvuk. YA podoshel k dveri,  vyglyanul  naruzhu.
Nikogo.
     - Ploskomordyj,  skazhi nam. kogda vse soberutsya. On chto-to proburchal  i
priblizilsya ko mne.
     - Ty predupredil teh dvoih? - shepnul ya.
     On  snova  burknul nechto nevrazumitel'noe.  No vremeni na ob座asneniya ne
bylo, prihodilos' rasschityvat' na smekalku Tarpa.
     - General,  vy pozvolite mne raspolozhit'sya, kak v proshlyj  raz?  Mister
Dots i mister Tarp smogut ohranyat' dver'.
     - Konechno, konechno.
     Ogon'  razgorelsya,  v komnate stalo svetlee, i teper' ya mog razglyadet',
chto  cvet lica  u  starika vnov' takoj zhe mertvenno- blednyj, kak  i  v den'
moego priezda.
     YA zanyal svoe mesto. CHerez neskol'ko minut Ploskomordyj soobshchil:
     - Prishli.
     - Provedi ih syuda, a obratno ne vypuskaj.
     - Ponyal.
     Doktor   retirovalsya  v   ugolok,  skupshchik  kradenogo   tozhe.  Morli  i
Ploskomordyj vstali po obe storony dveri.
     Voshli  sluzhaki,  ustalye,  nastorozhennye  i  udruchennye. Oni  s opaskoj
poglyadyvali  na  Morli i Ploskomordogo,  kak  budto  vse oni,  dazhe  Piters,
boyalis', chto sejchas ih ulichat v prestuplenii.
     - U mistera Garreta est' novosti. - ob座avil general.
     Mister Garret i mister Tarp poglyadeli na skupshchika. Vzglyad Ploskomordogo
ne sulil parnyu nichego horoshego, esli tot vzdumaet zapirat'sya.
     No emu ne prishlos' nichego govorit'. Prestupnik vyshel vpered.
     - Kto-to kradet iz  doma bezdelushki, summa dostigla uzhe dvadcati tysyach.
General hotel znat', kto. Teper' my znaem - Dellvud. No ya ne pojmu, zachem.
     On   derzhalsya  prekrasno.  Vozmozhno,  on  nikogda  ne  somnevalsya,  chto
razoblachenie neminuemo.
     - CHtoby  pokryt'  rashody  po  domu.  Ne bylo  drugogo  sposoba dostat'
den'gi.
     Sperva general  lish' lopotal chto-to  nevrazumitel'noe, potom pereshel  k
napyshchennym  obvineniyam.  Lica  soldat  ostavalis'  nepronicaemy,  no  u menya
vozniklo  podozrenie,  chto  simpatii ne na storone  hozyaina.  Kakuyu-to  dolyu
sekundy ya dazhe dopuskal, chto vse oni zhelayut ego smerti.
     Dellvud tverdo gnul svoe:
     - General vydaval mne sredstva, dostatochnye dlya soderzhaniya doma  desyat'
let nazad, ko vremeni nashego vozvrashcheniya iz Kantarda. On ne veril,  chto ceny
s  teh por vyrosli. YA i  mednoj monetki ne polozhil sebe  v karman, nichego ne
istratil zrya. No postavshchiki otkazyvalis' prodlit' kredit.
     Preparshivo,  nado  polagat',  chuvstvovat', chto  razoren, osobenno  esli
privyk k bogatstvu.
     - Ty dolzhen byl vse rasskazat', a ne podvergat' menya takomu unizheniyu, -
ne unimalsya general.
     - YA povtoryal vam neodnokratno,  ser.  V techenie dvuh let. No vy  vidite
tol'ko proshloe. Vy otkazyvaetes' verit', chto vremena  izmenilis'. YA okazalsya
pered vyborom: ili sdelat' to,  chto ya sdelal,  ili otdat' vas na rasterzanie
kreditoram. YA reshil zashchitit' vas. Sejchas ya soberu veshchi.
     Dellvud povernulsya k dveri. Ploskomordyj i Morli pregradili emu put'.
     - General? - sprosil ya. Starik molchal.
     - Ne  znayu, imeet li eto znachenie, ser, no ya ne somnevayus' - on govorit
pravdu.
     - Vyschitaete menya skryagoj?
     - Nichego podobnogo ya ne govoryu. No reputaciya u vas takaya.
     CHto-chto, a  manevrirovat' i ublazhat' ya master. I do sih por ni s kem iz
klientov - muzhchin, vo vsyakom sluchae, - ne isportil otnoshenij.
     Starik eshche chto-to pisknul, a potom s nim opyat' sluchilsya pripadok.
     Snachala  mne  pokazalos',  chto  on  igraet.   Vidimo,  ostal'nym  tozhe.
Navernoe, on ne odnazhdy podnimal lozhnuyu trevogu.  Vse prosto stoyali i zhdali,
kogda  eto  konchitsya. No  potom, otpihivaya drug druga,  kinulis' k  hozyainu,
Dellvud vperedi. Ni odin ne otstupilsya.
     - Ploskomordyj, tvoj paren' bol'she ne nuzhen.
     Naprasno  ya  nadeyalsya,  chto, stoit  razrubit'  odin  uzelok,  ostal'noe
rasputaetsya samo soboj.
     - Otojdite,  - skazal ya. -  Emu ne hvataet vozduha, no hudshee  ostalos'
pozadi. Ploskomordyj, Dellvud pust' idet tozhe.
     Dellvud  prosledoval  k  vyhodu s  vidom,  polnym  dostoinstva. Kstati,
vyhodit,  chto  i  ya,  i  Ploskomordyj, vse  voobshche  poluchayut  den'gi  tol'ko
blagodarya  ego  usiliyam. YA  vzglyanul  na kuharku. Ona  rasskazyvala,  chto  u
generala dazhe sobstvennogo nochnogo gorshka net.
     Za vsyu zhizn' staryj osel tak i  ne nauchilsya upravlyat' hozyajstvom. I vot
Dellvud uhodit - kto zajmet ego mesto? I ne popytaetsya li etot kto-to spasti
pomest'e  drugim  sposobom:  ubrav  s  dorogi  ego  zhadnogo  i  ni  cherta ne
smyslyashchego vladel'ca? General vzyal sebya v ruki.
     - Ne mogu skazat'  vam  "spasibo",  mister Garret, hotya sam  prosil  ob
etom. Dellvud! Gde Dellvud?
     - Ushel, ser.
     - Vernite ego. On ne mozhet ujti. CHto ya budu delat' bez nego?
     - Ponyatiya  ne imeyu, general, menya eto ne kasaetsya.  My sdelali vse, chto
mogli.
     - Horosho. Da. Ostav'te menya. No vernite Dellvuda.
     -  Vse svobodny. Piters, vam  luchshe ostat'sya. Kid? Morli, Ploskomordyj,
mne nado pogovorit' s vami.
     YA vyshel pervym, pochti vybezhal.



     YA  zastal  Dellvuda  v  ego komnate.  On  upakovyval  veshchi  i  dazhe  ne
potrudilsya zakryt' dver'.
     - Prishli proverit', ne prihvatil li ya semejnye dragocennosti?
     - YA prishel skazat', chto general prosit tebya ostat'sya.
     -  YA  bol'shuyu chast'  zhizni potratil na  vypolnenie ego zhelanij.  Basta.
Priyatno nakonec  stat'  svobodnym chelovekom. -  On  lgal. - Predannost' tozhe
imeet granicy.
     -  Ty  rasstroen.  Ty  sdelal to, chto dolzhen byl  sdelat', a  zarabotal
tol'ko kuchu nepriyatnostej. No nikto, dazhe ya, ne stavit  etot postupok tebe v
vinu.
     -  CHush'.  On  budet  kostit'  menya vsyu  ostavshuyusya zhizn'. Takoj  uzh  on
chelovek. Ne
     vazhno, pochemu,  zachem,  no  ya  tknul ego  nosom v ego zhe der'mo.  On ne
prostit ni za chto, ne vazhno, kto iz nas prav.
     - No...
     - Uzh pover'te mne, ya ego luchshe znayu. YA veril.
     - No, ujdya, ty vse poteryaesh'.
     - Nasledstvo malo dlya menya  znachit. YA ne bednyj chelovek, mister Garret.
Mne udalos' koe-chto skopit', i ya  vygodno vlozhil svoi sberezheniya.  Na  zhizn'
mne hvatit i bez nasledstva.
     - Tebe  reshat'. -  YA  ne dvigalsya. On perestal brosat' veshchi v  sumku  i
vzglyanul na menya.
     - V chem delo?
     - General nanyal menya ne  tol'ko, chtoby najti vora. On hochet znat',  kto
pytaetsya ubit' ego.
     Dellvud fyrknul.
     - Ubit' ego? Nikto ego ne ub'et. |to prosto bol'noe voobrazhenie.
     - Kogda ya poyavilsya  zdes', vse,  krome tebya, tak zhe dumali o krazhah. No
general okazalsya prav. Dumayu, on prav i naschet ubijstva.
     - CHush'. Komu kakaya pol'za ot etogo?
     -  Horoshij  vopros.  Ne pojmu, kakoj tolk  ot  etogo  pomest'ya.  Odnako
drugogo motiva ya ne vizhu. Poka ne vizhu.
     YA vyzhidatel'no posmotrel na Dellvuda. On molchal.
     - Ne voznikalo li u generala kogda-libo  kakih-libo trenij s kem-nibud'
iz vas?
     - Ne zhdite ot menya podskazok, mister Garret, mne nechego skazat'. U vseh
byvali nepriyatnye razgovory s  generalom,  no  za  eto  ne ubivayut.  Voprosy
discipliny, ne bolee.
     - A zlopamyatnye sredi vas est'?
     -  CHejn.  Razzhirevshij u  kormushki  krest'yanskij  mal'chishka bez  carya  v
golove. On vsegda na kogo-nibud' zlitsya, no ne na generala. YA svoboden, ser?
     - Eshche  net. Ty ponyal, chto razoblachenie ne za gorami s togo momenta, kak
ya poyavilsya zdes', verno?
     -  Da,  vy  menya  ne udivili.  Udivilo odno  - chto  vam  udalos'  najti
skupshchika. |to vse?
     - Net. Kto ubil Hokesa i Snejka?
     - Vy menya sprashivaete?  YA nadeyus', chto vy otvetite na etot vopros. Ved'
vy pervoklassnyj syshchik.
     - |tim ya i zanimayus'. A ty, sluchajno, ne pytalsya obezvredit' menya, daby
izbezhat' lishnih nepriyatnostej?
     - Ser?
     -  V  etom  dome  na moyu zhizn' pokushalis'  uzhe trizhdy.  CHto,  esli tebe
vzbrelo v golovu
     koknut' menya, chtoby tvoi prodelki ne vyshli na svet Bozhij?
     - Ne v moem duhe, ser. Za vse  vremya  sluzhby v morskoj pehote ya ne ubil
ni odnogo cheloveka.  Ne sobirayus'  nachinat' i teper'. Govoryu vam, mne nechego
zdes' teryat'.
     Mozhet byt', a mozhet, on iskusnyj lzhec.
     YA pozhal plechami.
     -  CHestno govorya, ya  ne schitayu, chto  ty  postupil nehorosho, i  vovse ne
gorzhus' tem, chto vyvel tebya na chistuyu vodu.
     - YA ne  derzhu na vas zla, ser. Vy lish' posluzhili orudiem; eto neminuemo
dolzhno bylo sluchit'sya. No mne hotelos' by dotemna vyjti na dorogu.
     - Ne peredumaesh'? Po-moemu, bez tebya starik otkinet kopyta.
     - Kid pozabotitsya o generale. Vse ravno dolgo on ne protyanet.
     - Ty  znaesh', kto  takaya blondinka? -  Teper' emu  dejstvitel'no nechego
teryat' i on smelo mozhet skazat' mne.
     - Podozrevayu,  chto  ona  plod  vashego  voobrazheniya. Zdes' net ni  odnoj
zhenshchiny so svetlymi volosami. Ni odnoj, tol'ko vy vidite ee.
     - Bredon tozhe videl. On narisoval ee portret.
     On zastyl na meste.
     - Bredon?
     - Da.
     On  poveril mne i ne nashelsya chto vozrazit', krome ne osobo  uverennogo:
"Snejk byl nenormal'nym!"
     YA ubedilsya, chto Dellvud  nichego ne znaet o blondinke. Tem  interesnee i
zagadochnej kazalas' ona mne.
     YA otoshel ot dveri, pokazyvaya, chto put' svoboden.
     - Ty nichego ne hochesh' mne skazat', nichego, chto moglo by sohranit' zhizn'
ostayushchimsya?
     - Net. YA skazal vse, chto mog. On podnyal sumki.
     - Poezzhajte vmeste s moimi pomoshchnikami, - predlozhil ya.
     Dellvudu bezumno hotelos' poslat' menya k chertu,  no on sderzhalsya i suho
poblagodaril:
     - Spasibo. SHel dozhd', a sumki, vidno, vesili nemalo.
     - Eshche  odno, - ostanovil ya ego. - CHto stalo s telom Tajlera i s trupom?
Oni valyalis' tam, pered domom.
     - Sprosite Pitersa. YA ne znayu. YA zanimalsya tol'ko domom.
     -  Trup,  kotoryj pytalsya vorvat'sya cherez  chernyj hod,  tozhe kak skvoz'
zemlyu provalilsya. On ne vernulsya v boloto. Gde on mog spryatat'sya i perezhdat'
svetloe vremya?
     Predpolozhim,  chto  ozhivshie  pokojniki,  kak  im  i  polozheno,  dnem  ne
otvazhivayutsya vyhodit' na ohotu.
     - V sluzhebnyh postrojkah. Mne v samom dele nado idti, mister Garret.
     - Horosho. Spasibo, chto pogovoril so mnoj.
     Dellvud vyshel, pryamoj, kak vsegda. Ni kapli raskayaniya. On vypolnil svoj
dolg, emu nechego stydit'sya. No ugovarivat' ego ostat'sya bespolezno.
     Itak, eshche odnim chelovekom men'she. Ostalos' shest'  naslednikov. Ih  dolya
vozrosla pochti do pyatisot tysyach kazhdomu.
     Morli, Ploskomordyj  i doktor zhdali menya u fontana. No  ya ne toropilsya:
nado bylo podumat', kak otrazit' ataku mertvecov.
     Kuharka perehvatila  Dellvuda po  doroge  k dveri. Oni o  chem-to goryacho
zasporili. Ochevidno, ona pytalas' ego uderzhat'.



     YA prisoedinilsya k Morli i ostal'nym.
     - Nu kakov vash verdikt?
     Morli pozhal plechami.
     - |to ne to, chto ya dumal: on ne tryasetsya i rech' ne  narushena. A  ran'she
ty zamechal za nim chto-nibud' takoe?
     - Ego bila  drozh',  no ne ochen'  sil'naya.  Narushenij rechi  ne bylo. CHto
skazhesh' o pripadke?
     - Ne znayu. Sprosi Stouna.
     YA sprosil.
     - YA ne vpolne uveren, - otvetil on. - Nado by osmotret' starika poluchshe
i pogovorit' s  nim. No, naskol'ko ya uspel ponyat', vam skorej nuzhen ne vrach,
a zaklinatel' duhov.
     - Kto-kto?
     Morli  byl  porazhen ne  men'she moego.  Zaklyuchenie doktora  zastalo  ego
vrasploh. Takih izumlennyh glaz ya u nego nikogda ne videl.
     -  Zaklinatel'  besov.  Ili demonolog. Ili mag. Mozhet, vse  troe srazu.
Hotya, povtoryayu, prezhde vsego sledovalo by kak sleduet osmotret' pacienta.
     - Obozhdite, vy mne vse karty sputali.
     - Mezhdu nami, i ya, i mister Dots otlichno razbiraemsya v yadah. I ne znaem
ni  odnogo,  kotoryj  daet  podobnoe  sochetanie  simptomov.  Pri  otravlenii
simptomy, psihicheskie i fizicheskie, byli by  eshche  sil'nee, bol'noj polnost'yu
utratil by kontrol' nad soboj  ili  prosto pomer by. No malo li  chto general
mog podcepit'  v  Kantarde.  Bolezn'  veroyatnee,  chem yad. YA sam ottrubil tam
vosem' let  i povidal nemalo ves'ma strannyh nedugov, hotya ni s  chem pohozhim
ne stalkivalsya. On prinimaet kakie-nibud' lekarstva?
     - Smeetes'? Da on skorej umret. - Menya osenilo. - Mozhet, eto malyariya? -
YA byl odnim  iz nemnogih v morskoj pehote schastlivchikov i nikogda  ne  bolel
malyariej. - Ili kakaya-nibud' raznovidnost' zheltoj lihoradki?
     - YA dumal  ob etom. Opasnaya  forma malyarii plyus zloupotreblenie hininom
mogut  dat' podobnuyu kartinu. Da eshche nepravil'noe lechenie... No vy govorite,
on skoree  umret, chem  pribegnet k  pomoshchi vrachej.  Net, ya ne  risknu delat'
vyvody, ne oznakomivshis' predvaritel'no s istoriej bolezni generala.
     - Pochemu vy zagovorili o zaklinatele duhov?
     - YA podozrevayu,  chto priroda  bolezni  generala sverh容stestvenna.  |to
samoe veroyatnoe. Nekotorye raznovidnosti zlyh duhov vyzyvayut takie simptomy.
Moj  sovet - pokopajtes'  v ego proshlom: vozmozhno, tam vy najdete ob座asnenie
proishodyashchemu.   Poishchite  takzhe  istochnik  vrazhdebnyh  koldovskih   vliyanij.
Vozmozhno, kakoj-nibud' vrag naslal na generala porchu.
     CHernyj  Pit poyavilsya  kak raz  vovremya  i uslyshal bol'shuyu chast'  nashego
obsuzhdeniya.
     -  CHto skazhete? - sprosil ya.  -  Est'  u  generala vragi, kotorye mogli
uchudit' takoe bezobrazie?
     On pokachal golovoj.
     - Razgadka v  dome, Garret, ya absolyutno uveren. U  generala net vragov,
zhelayushchih  emu  smerti. Vo vsyakom sluchae, dazhe hudshie iz nih  ogranichilis' by
tem, chto poslali k sta-
     riku kogo-nibud' vrode tvoego druzhka. - On tknul pal'cem v Morli.
     - Zdes' poblizosti net koldunov. Ne schitaya pokojnogo Snejka. Stoun, mog
li  charodej-lyubitel'  naslat' na generala zlogo  duha, kotoryj by  prodolzhal
vredit' i posle smerti hozyaina?
     - Lyubitel'?  Somnevayus'.  Tol'ko  ochen' sil'nyj koldun, esli  eto takie
duhi,  kotorye mogut  dejstvovat' samostoyatel'no.  Kak  pravilo, nenavist' -
edinstvennaya  sila,  ozhivlyayushchaya  ih.  YA  imeyu  v  vidu  nenavist' dostatochno
sil'nuyu, chtoby poprat' zakony prirody, nenavist', zastavlyayushchuyu zhelat' svoemu
vragu  vechnyh muk.  I togda porcha nachinaet raz容dat' zhertvu iznutri. No ya ne
specialist, poetomu i predlozhil priglasit' demonologa, zaklinatelya duhov ili
kolduna. Vy mozhete  raskryt' prirodu vrazhdebnogo vliyaniya, a potom unichtozhit'
ego. Ili vyzvat' duha,  uznat' prichinu  nenavisti i poprobovat' umirotvorit'
ego.
     - |to bezumie, Garret, - vmeshalsya Piters. - U generala nikogda ne  bylo
takih vragov.
     -  My  lish'  obsuzhdaem  varianty. Stoun  dopuskaet,  chto  bolezn' nosit
estestvennyj  harakter. No  emu nuzhno osmotret'  generala i  oznakomit'sya  s
podrobnoj istoriej bolezni. Est' li vozmozhnost' ustroit' eto?
     Piters posmotrel na menya, glyanul na Morli i Ploskomordogo.
     - Ustroim. - V golose ego  zazvuchal  metall.  -  Puskaj staryj  ublyudok
branitsya skol'ko vlezet,  my ne  ostavim emu  vybora.  YA vernus'  cherez pyat'
minut. - On zashagal v storonu kuhni.
     Morli primostilsya na ograde fontana, u drakona pod krylyshkom.
     - CHto teper'?
     - Podozhdem. On pogovorit  s kuharkoj, i, esli ona voz'metsya za delo, vy
poluchite  vozmozhnost'  osmotret'  Stentnora.  -  Vozvodit'  kuharku  v  rang
materi-zemli,  praroditel'nicy  vsego  sushchego,  konechno,  perebor,  no  ona,
bezuslovno,  vladychica doma  Stentnorov.  -  Doktor, mozhete vy rekomendovat'
specialistov?
     - Davajte  snachala  popytaemsya osmotret' pacienta.  Esli ya  ne obnaruzhu
fizicheskoj  prichiny  bolezni,  togda  uzh  pridetsya  priglasit'  ih.  No  eto
obojdetsya nedeshevo.
     -  Hotel  by  ya znat', chto  v  nashe vremya obhoditsya  deshevo, krome moih
uslug?
     Morli hmyknul.
     - Ne pribednyajsya. Odno del'ce - i na dom zarabotal.
     -  Ne  sporyu,  odin  klient zaplatil,  zato  s pyat'yudesyat'yu  naemnikami
Ploskomordyj  rasplatilsya  iz moego  gonorara. Ty znaesh' chto-nibud'  o  mire
iskusstva?
     - Nichego sebe  povorotik. YA znayu koe-chto obo vsem. Mne eto  neobhodimo.
CHto interesuet tebya?
     -  Skazhem,  ya  otkryl  neizvestnogo  geniya, ego  polotna dostojny  byt'
vystavlennymi v muzee. K komu mne obratit'sya?
     On pozhal plechami, usmehnulsya.
     - Ne  temni. Esli  u tebya est' vorovannye  kartiny  staryh  masterov, ya
pomogu.  YA  znayu  lyudej,  kotorye  imeyut  vyhody  na  ne  osobo  shchepetil'nyh
kollekcionerov.  Kstati, ty mozhesh'  obratit'sya k svoemu  priyatelyu, vladel'cu
pivovarni.
     - Vejderu?
     - On lipnet ko vsem kul'turnym nachinaniyam, tol'ko i slyshish' -  zdes' on
pochetnyj  predsedatel' i tam, ko vsyakoj bochke zatychka. U nego bol'shie svyazi.
No ved' u tebya net starinnyh poloten?
     Morli oglyanulsya krugom. Pari derzhu, v ume on uzhe podschityval baryshi.
     -  Zrya smotrish'. Nichego ne najdesh',  krome potertyh usatyh, nasuplennyh
starikanov. Zdes' net ni odnoj kartiny skol'ko-nibud' izvestnogo hudozhnika.
     - Da, ya obratil vnimanie.  Nechego skazat', teplaya kompashka.  Lyubopytno,
ih chto, s detstva otuchali ulybat'sya?
     -  Mozhet,   eto  nasledstvennoe,   hotya  mne  kazhetsya,  Dellvud  prosto
pritvoryaetsya.
     - Idet tvoj serzhant. Piters vyletel iz kuhni na vseh parusah. YA zaranee
znal, chto on skazhet.
     - My ne budem sprashivat' razresheniya u starika.
     - On vycherknet vas iz zaveshchaniya.
     - Naplevat'. Poshli.
     Odnako on zaderzhalsya  i vzglyanul na  menya.  YA  dogadalsya, chto Pit hochet
pobesedovat' so mnoj s glazu na glaz, i propustil ostal'nyh vpered.
     - V chem delo?
     -  Za vsemi trevolneniyami  ya  sovsem  zabyl o  zaveshchanii. General  szheg
tol'ko  odnu  kopiyu,  no  ona ne  edinstvennaya.  On  vsegda  delaet  po  dva
ekzemplyara kazhdogo dokumenta, inogda tri.
     - Da? - Interesno: znachit, esli ubijca v kurse, nichego ne izmenilos'. -
Skol'ko kopij zaveshchaniya sushchestvuet?
     - Eshche odna tochno. On dal ee mne, chtoby ya peredal tebe, kak ty prosil. YA
ostavil ee  v  komnate, otvleksya  na  chto-to i ne vspomnil,  poka kuharka ne
skazala to zhe samoe - starik, mol, tebya vycherknet.
     - Dlya vas eto bylo nesushchestvenno?
     - Net.  YA vypolnil tvoyu pros'bu, no ne  dovel delo  do konca. No sejchas
menya osenilo. YA ponyal, kakie posledstviya eto mozhet imet'.
     - YAsno,  kakie. Znachit, ubijca, esli on  znaet o kopii, ne ostanovitsya.
Kto znaet?
     - Dellvud i Kid. Oni byli tam.  Da vse znayut, chto general vsegda delaet
neskol'ko kopij.
     -  Kuda vy ee polozhili? Dajte mne klyuch,  ya shozhu za nej. A vy  stupajte
zajmites' starikom.
     Piters grozno  vzglyanul na  menya.  YA  ponyal,  o chem  on  dumaet. CHto  ya
sobirayus' ustroit' u nego obysk.
     - Razve vam est' chto skryvat'? - sprosil ya.
     - Sukin ty syn, Garret. Vse vremya pakostish'.
     - Vam est' chto skryvat'?
     - Net! - vspyhnul on.
     - Togda sdelajte eto sami. YA poveryu vam na slovo.
     Mne vspomnilsya pozhar  v konyushne.  Ne  Pit li ego vinovnik?  YA  ved' tam
popal v lovushku i vynuzhden byl rasschityvat' lish'  na  sobstvennoe muzhestvo i
lovkost'.
     On otdal mne klyuch.
     -  V  yashchike pis'mennogo stola.  Kuharka proshestvovala naverh,  lestnica
treshchala pod nej.
     - My delo budem delat'? - osvedomilas' ona. - Ili yazykom chesat'?
     Molodec tetka.  Stariku s nej ne sladit'. Ona ego prosto pridavit svoej
tushej, a tam - rugajsya on skol'ko dushe ugodno, nichego ne pomozhet.
     - Spasibo, - poblagodaril ya ee. Ona krivo usmehnulas'.
     - Za chto? On mne kak syn, ponimaesh'?
     - Da.
     YA provodil vzglyadom Pitersa. On pospeshil dognat' ostal'nyh.
     Nikogda v zhizni general ne  popadal v takoe zatrudnitel'noe, takticheski
nevygodnoe polozhenie. Emu  nechem  pripugnut' ni Morli, ni Ploskomordogo,  ni
doktora, ni kuharku. I u  nego  dolzhno hvatit' mozgov  ne progonyat' Pitersa,
inache on ostanetsya prak-
     gicheski  bez vsyakoj  pomoshchi. Sejchas ne  do  lichnyh  ambicij  - glavnoe,
vyzhit' i sohranit' pomest'e hot' v kakom-to poryadke.
     YA podozreval, chto stoimost' ego bystro padaet.
     YA nashchupal v karmane klyuch Pitersa, osmotrelsya. Mne kazalos', chto za mnoj
nablyudayut, no nikogo vokrug  ne bylo. Navernoe,  opyat' blondinka. Interesno,
gde vse? Rabotayut, navernoe. Horonyat  ozhivshih mertvecov. Priyatnoe  mestechko,
chert voz'mi!



     Opyat'  chto-to  ne tak  -  dver'  v  komnatu CHernogo Pita  okazalas'  ne
zaperta. Takaya nebrezhnost' ne v ego duhe.
     YA primenil staryj  priem: shvatil shchit, nogoj raspahnul dver' i vorvalsya
vnutr'. I opyat' nichego ne obnaruzhil.
     CHert voz'mi. Skol'ko shutnikov v etom proklyatom sarae! YA prislonil shchit k
derevyannomu  kosyaku,  postavil  ryadom svoj  uvesistyj  argument i podoshel  k
pis'mennomu  stolu.  Komnata  byla  zerkal'nym  otrazheniem moej.  YA  sel  na
absolyutno takoj zhe stul za absolyutno takoj zhe stol.
     Polagayu, ya  uslyshal  sharkan'e podoshv po kovru, nachal  povorachivat'sya...
Nachal, no ne konchil.
     CHto-to obrushilos' mne na golovu, iz glaz posypalis'  iskry. Pomnitsya, ya
zaoral, svalilsya i dolbanulsya mordoj ob stol. Nepriyatnoe oshchushchenie.
     Vyrubit'  cheloveka ne  tak-to  prosto: udarish'  nedostatochno  sil'no  -
zhertva opomnitsya  i naneset  otvetnyj udar, udarish' slishkom sil'no  - ub'esh'
nenarokom. Esli napadayushchij soobrazhaet, chto  delaet,  on  ne  budet  bit'  po
zatylku, razve chto zahochet prolomit' tebe cherep.
     |tot udar byl nacelen kak raz na moj zatylok, no ya izmenil polozhenie, i
on prishelsya po shee, a zatem skol'znul po plechu.  Bandit dostig celi, vernee,
dostig lish' na devyanosto devyat' procentov. S  polminuty ya  eshche mog razlichit'
kakoe-to dvizhenie ryadom s soboj, a potom svet pomerk v moih glazah.
     Pervoj moej mysl'yu bylo: nado zavyazyvat', star stanovlyus', udovol'stviya
nikakogo - odno pohmel'e.
     Mne pokazalos',  chto ya  otrubilsya u  sebya doma pryamo za  stolom. Tol'ko
popytavshis' vstat',  ya vspomnil  uzhasnuyu pravdu. Menya obstupali  chuzhie veshchi.
Golova kruzhilas'. YA upal, stuknuvshis' podborodkom o kraj stola, skorchilsya na
polu i izverg s容dennoe za zavtrakom. Kogda ya poproboval poshevelit'sya, rvota
nachalas' snova.
     Poka ya razvlekalsya takim  obrazom, nekto probezhal mimo menya  k dveri. YA
zametil lish', kak mel'knulo chto-to korichnevoe. No mne bylo ne do nablyudenij.
     Sotryasenie  mozga,  proneslos'  u  menya   v  golove.  YA   ne  na  shutku
perepugalsya.  Byvaet, posle takogo udara chto-to tam v mozgah sdvigaetsya i ne
stanovitsya na mesto. Byvaet, lyudej paralizuet. A byvaet, oni zasypayut vechnym
snom.
     Ne poddavajsya, Garret, ni v koem  sluchae ne teryaj  soznanie  -  vot chto
govoryat vrachi. Vstavaj,  Garret, naplevat'  na  rvotu.  Smelej. Zastav' svoe
telo povinovat'sya vole.
     Beda, chto voli u menya ostalos' kot naplakal.
     Vse zhe cherez kakoe-to vremya, sobravshis' s silami, ya  popolz k dveri. Po
doroge neskol'ko  raz teryal  soznanie,  no v celom  uprazhnenie podejstvovalo
blagotvorno. YA pochuvstvoval  sebya posvezhevshim, pochti  bodrym  i reshil, chto v
etot raz,  pozhaluj, ne pomru.  YA  nastol'ko vospryanul duhom, chto dazhe otkryl
dver', propolz eshche paru futov i tol'ko potom oslabel i opyat' vyrubilsya.
     CH'i-to nezhnye pal'cy ostorozhno skol'zili po moemu licu,  oshchupyvali ego,
kak  pal'cy slepoj zhenshchiny.  YA  s trudom poshevelilsya i na  sotuyu dolyu  dyujma
pripodnyal odno veko.
     Moya milochka v belom odeyanii prishla mne  na vyruchku. Po krajnej mere vid
u nee byl ves'ma vzvolnovannyj.  Guby krasotki shevel'nulis', no  ya nichego ne
uslyshal i zapanikoval: byvaet, lyudi i sluh tozhe teryayut.
     Ona  otskochila - i  zrya.  YA  byl sil'no ne v forme,  lyubaya ulitka mogla
pomerit'sya  so mnoj v  bege  i  vyjti pobeditel'nicej. K  tomu  zhe  nogu mne
prishchemilo dver'yu. YA popalsya, kak mysh' v myshelovku.
     - Ne uhodite. Pozhalujsta, ne uhodite, - slabym golosom vzmolilsya ya.
     Vo mne prosnulsya syshchik. Pytlivyj um vnov' prinyalsya za rabotu.
     Ona vernulas', opustilas' na koleni i prodolzhila oshchupyvat' moyu golovu.
     - Tebe ochen' bol'no? - |to byl dazhe  ne shepot, a ten' shepota, no zvuchal
on ozabochenno, obespokoenno. Lico ee bylo polno zabotlivogo vnimaniya.
     -  YA  ranen v  samoe  serdce:  vy vse vremya  ubegaete ot  menya.  - Nam,
syshchikam, pal'ca v  rot  ne kladi.  My takie, srazu berem  byka za  roga. - YA
nikogda ne videl zhenshchiny krasivee vas.
     Lico u nee proyasnilos'.  CHudno, do chego  zhe zhenshchiny lyubyat  komplimenty,
samaya tverdokamennaya i to ne ustoit. Krasavica dazhe chut'-chut' ulybnulas'.
     - Kto vy?
     YA   hotel   bylo  priznat'sya  ej  v   lyubvi,  no  schel   eto  neskol'ko
prezhdevremennym. Priznayus' cherez desyat' minut.
     Ona  ne  otvechala.  Ona  prosto poglazhivala moj lob i  viski i napevala
chto-to tiho-tiho, ya ne mog razobrat' slov.
     Da kto  ya  takoj,  chtoby  zadavat'  voprosy  poslannice nebes? YA zakryl
glaza. Bud' chto budet.
     Ona zapela chut' gromche. Kolybel'naya, prekrasnaya i zavorazhivayushchaya. Bog s
nimi, g. delami. Vot ona, nastoyashchaya zhizn'.
     CHto-to  legkoe, kak pushinka, kosnulos' moih gub. YA priotkryl glaza. Ona
ulybalas'. Ona sklonilas' nado mnoj, ee lichiko bylo sovsem blizko.
     Da.  I vdrug  chto-to izmenilos'. Ona vskochila - i byla takova. Raz  - i
netu! YA ne uspel preodolet' slabost' i povernut'sya - ona uzhe isparilas'.
     Po koridoru zatopali shagi, snachala delovitye, potom toroplivye.
     - Garret! CHto stryaslos'?
     Teper'  CHernyj  Pit  stoyal  na  kolenyah  okolo  menya.  Slaboe uteshenie:
predshestvennica ego byla kuda privlekatel'nej.
     - V tvoej komnate... menya s容zdili po bashke, - prosipel ya.
     On  raspahnul dver'  i kinulsya  v komnatu. U menya  hvatilo  soobrazheniya
vydernut' nogu. Ot etogo ya ustal tak, slovno vkalyval celyj den'.
     Iz komnaty vyskochil Piters, v ruke on szhimal list bumagi.
     -  Vse perevernuto. No vot ono,  zaveshchanie.  Kakogo eshche  cherta im moglo
ponadobit'sya?
     - Polagayu, iskali imenno ego. On serdito vzglyanul na menya.
     - Ty vse tam zableval.
     - Nichego ne podelaesh', u menya ne bylo vyhoda.
     - Esli prihodili za zaveshchaniem, pochemu ne vzyali ego?
     - YA upal licom na stol.  CHtoby dostat' zaveshchanie,  napadavshemu prishlos'
by peredvinut' menya. YA mog ochnut'sya. On vyskochil, kogda ya nachal prihodit'  v
sebya. Kto mog podslushat' nash razgovor?
     - Kuharka i Kid ne mogli:  oni  byli  naverhu so starikom. Uejn horonil
Snejka, Hokesa i Tajlera.
     Piters pomog mne sest'.
     - Kstati, kuda vy deli tela?
     - Ih ottashchili k kolodcu: tam prohladnej. A kakaya, sobstvenno, raznica?
     -  Znachit,  ostaetsya  CHejn.  Ili  Dellvud,  esli  predpolozhit', chto  on
vernulsya.
     -  CHejn  skoree vsego  hodil smotret',  kak  obstoit delo s  pozharom  v
konyushne, hotel poprobovat' spasti ucelevshie veshchi.
     - |to byl ne prizrak. I ne ozhivshij trup. Tretij trup nashli?
     - Ne bylo vremeni iskat'.
     - Tak on sam nas najdet.
     YA podnyal ruku, uhvatilsya za Pitersa i  s  ego pomoshch'yu podnyalsya. Derzhas'
drugoj rukoj za stenku, ya smog prinyat' vertikal'noe polozhenie.
     - CHto s diagnozom?
     Strashno bolela  golova,  ya  dazhe  perestal  chuvstvovat'  ozhogi.  Pravdu
govoryat: net huda bez dobra.
     - Oni iskali tebya, hoteli rasskazat'...
     - Rasskazhite vy.
     - General uvolil menya  i Kida. My emu pryamo zayavili, chto nikuda uhodit'
ne sobiraemsya.
     - Pohozhe,  vy  takzhe  ne sobiraetes' rasskazat'  mne  ob  etom parshivom
diagnoze.
     - Ne hochetsya govorit': v eto trudno poverit'.
     YAsno. No  vse-taki  ya pozvolil Pitersu svesti  menya vniz, privalilsya  k
ograde fontana i, s trudom uderzhivayas', chtoby ne  upast', dozhdalsya poyavleniya
Morli i ostal'nyh.
     - CHto, bez demonologa ne obojtis'? - obratilsya ya k nim.
     - Ne smotri na menya tak, - zaprotestoval Morli. - YA ne vinovat.
     - Vid u tebya obaldevshij.
     - Obaldeesh'  s etimi  privideniyami.  Huzhe vampirov  i oborotnej. U menya
prosto ruki opuskayutsya.
     - Ty prav.
     Morli ne hotelos' verit', chto my imeem delo so zlymi  duhami. YA tozhe ne
byl  gotov k etomu.  Na kartu postavleno nasledstvo -  pri  chem  tut  vsyakaya
chertovshchina?  Ne  pervyj  sluchaj,  kogda vinu  za krovoprolitie svalivayut  na
kakih-to somnitel'nyh prizrakov.
     No Hokesa  i Brendona ubilo ne prividenie. Ne prividenie ustraivalo mne
lovushki, pytalos' zarubit' menya toporom, spalit' v konyushne i prodyryavit' mne
bashku.
     Vse ustavilis' na menya, kak na komandira, ozhidaya reshitel'nogo slova.
     - Golova razlamyvaetsya, - skazal ya. -  Morli, ty ostanesh'sya na noch', ne
brosish' menya?
     - Vse vremya boyalsya, chto ty  poprosish'.  |to  u nego takaya milaya  manera
soglashat'sya.
     - YA zaplachu, - poobeshchal ya.
     - Kakim obrazom, esli u starika net ni grosha?
     YA ne  stal govorit', chto poluchil  prilichnuyu  summu avansom.  Hotya  bylo
stol'ko rashodov, ot nee, navernoe, nemnogo ostalos'.
     - CHto-nibud' pridumaem. Kak on vosprinyal vse eto?
     - Myagko govorya, bez vostorga. YA posmotrel na doktora.
     - Znachit, estestvennoj prichiny bolezni najti ne udalos'?
     Pozhalujsta, o, pozhalujsta! On pomotal golovoj.
     - Vo vsyakom sluchae, nichego mne izvestnogo u generala net. No priglasite
demonologa. CHert voz'mi, ya sam za nim poshlyu.
     Prezhde  vsego  nado  razgadat'  etu  zagadku.  Esli  sverh容stestvennoj
prichiny ne okazhetsya, pozovite menya  snova. Dlya  menya kak dlya vracha eto budet
horoshej proverkoj. Morli lukavo ulybnulsya.
     - Vy, rebyata,  oba  dolzhny postarat'sya. Vy  na  etom  kar'eru sdelaete.
Stoun  otkroet i opishet neizvestnuyu nauke bolezn', a Garret  pojmaet ubijcu,
kotoryj v desyat' raz umnej ego.
     - Moya zadacha kuda proshche, - provorchal ya. -  Vsego lish'  proderzhat'sya  do
teh por, poka ostanetsya  tol'ko odin podozrevaemyj. - Golovnaya bol' dokonala
menya vkonec, a eto ne uluchshaet harakter. -  Doktor, u vas est' chto-nibud' ot
golovy?
     - V chem delo?
     YA rasskazal emu.
     On nastoyal na osmotre i dal obychnye pri sotryasenii mozga sovety. Mozhet,
on byl  ne sovsem  zhulikom.  Voobshche-to ya  ves'ma nizkogo mneniya  o  vrachah i
yuristah, i osnovano eto mnenie na sobstvennom gor'kom opyte.
     Stoun  prigotovil mne  staruyu dobruyu miksturu s  otvratitel'nym vkusom,
nastoyannuyu na ivovoj kore. Proglotiv ee, ya vospryanul duhom i reshil, chto mogu
zhit' dal'she.
     - Piters,  skoro uzhin. Parni, dolzhno  byt',  progolodalis'. Svedi  ih s
kuharkoj. A ya zaglyanu k generalu.
     Piters hmuro pointeresovalsya,  ne zhelaet li kto pouzhinat'. Ploskomordyj
i Stoun, konechno, ne otkazalis', a Morli vse ravno ostavalsya nochevat'.
     Podnimayas'  po  lestnice,  ya  vspomnil  o  Dellvude.  YA  predlozhil  emu
otpravit'sya v gorod v karete,  neuzheli on do  sih por zhdet, merznet na ulice
vmeste s kucherom?
     Dozhd' ne  perestaval. YA  posochuvstvoval Uejnu i CHejnu. Hotya  poslednemu
men'she. Prihlopnuli by ego poskorej, etogo CHejna.
     - Progoni ego, - hriplym golosom velel general Kidu, kogda ya  bez stuka
voshel v kabinet.
     Kid vzglyanul na menya.
     - Boyus',  ne poluchitsya, ser, - otvetil on prostodushno, no s nasmeshlivym
bleskom v glazah i otvernulsya k kaminu, chtoby skryt' ulybku.
     - Vy slyshali diagnoz, general? - sprosil ya.
     - Mister  Garret, ya ne prosil vas vmeshivat'sya v  moyu zhizn'. YA vas nanyal
tol'ko, chtoby najti vora.
     -  I ubijcu.  I  predpolagaemogo  ubijcu,  kotoryj  ohotitsya  za  vami.
Sledovatel'no,  sohranit' vashu  zhizn'  - chast' moej  raboty.  Dlya etogo  mne
neobhodimo vyyasnit', kakim sposobom vas pytayutsya ubit'. Pervoe predpolozhenie
bylo - yad. No ya oshibsya.
     On  kazalsya  udivlennym.  Vozmozhno,  oni  ne skazali  emu. Navernoe, on
razbushevalsya  i vel  sebya tak nesnosno, chto oni sochli za luchshee retirovat'sya
pobystrej.
     - Mister Dots - specialist po yadam. Doktor Stoun - luchshij specialist po
tropicheskim  boleznyam. - Nemnozhko preuvelichit' ne pomeshaet,  ved' pravda?  -
Oni govoryat,  vy ne otravleny, razve tol'ko kakim-nibud' chrezvychajno redkim,
ekzoticheskim yadom, o kotorom Morli ne slyshal. Vy takzhe ne stradaete ni odnoj
izvestnoj medicine  bolezn'yu, hotya  doktor  nashel u vas  anemiyu  i  razlitie
zhelchi. Vy boleli malyariej, general?
     Dumayu,  Stentnora nevol'no  tronulo, chto lyudi tak hlopochut, nesmotrya na
ego skvernyj harakter.
     - Da. Na ostrovah trudno bylo uberech'sya ot nee.
     - V tyazheloj forme?
     - Net.
     - Vy  prinimali hinin? Vrach govorit,  chto  vash nedug mozhet  ob座asnyat'sya
zloupotrebleniem nekachestvennym hininom.
     - Net!
     Po telu generala proshla sudoroga. Opyat' pristup. U nego bol'noe serdce?
Pristup byl legkim. Kid ne uspel dobezhat' do  starika,  a sudorogi uzhe pochti
prekratilis'.
     - Net,  - proskripel general, -  net, mister  Garret, nikakih lekarstv.
Esli i predlagali, ya otkazyvalsya.
     - Tak  ya i  dumal. No  mne neobhodimo bylo utochnit', prezhde chem ya skazhu
vam mnenie ekspertov.
     - K chemu oni prishli?
     - Na vas naslali porchu.
     - CHto?.. - |togo on ne ozhidal. Kid tozhe zastyl, razinuv rot.
     - Prichina  vashego  neduga - sverh容stestvennaya. Vash vrag - prizrak. Ili
kto-to, kto naslal na vas zlogo duha. Piters govorit, chto takih vragov u vas
net. Doktor
     Stoun govorit - pokopajtes' v svoem proshlom.
     Mne  nikogda  ne  prishlo  by v golovu, chto eto vozmozhno, no cvet lica u
starika  stal eshche huzhe. Prosto katastroficheski.  Kozha ego pokrylas' kakim-to
pepel'no-serym naletom.
     CHto-to bylo v ego proshlom. Temnoe  pyatno, ne izvestnoe  bol'she  nikomu,
nechto uzhasnoe, prizrak, kotoryj  mog podnyat'sya iz mogily, chtoby vosstanovit'
spravedlivost'. CHert voz'mi, lachuzhka Stentnorov byla obyazana imet' koshmarnoe
proshloe,  kakoe-to tyagoteyushchee nad  nej proklyatie, inache kartina  byla  by ne
polnoj.
     -  Luchshe  nam   obsudit'  eto,  -  skazal  ya.  -   Pridetsya  priglashat'
specialistov.  -   YA  vyrazitel'no  glyanul  na   Kida.  Starik   ne  zahochet
priznavat'sya v staryh grehah na glazah voshishchennoj  publiki.  -  Demonologa,
zaklinatelya besov, mediuma ili kolduna, chtoby vstupit' v obshchenie s  duhom. -
Oh uzh etot Kid - s mesta ne dvinulsya, tup kak pen'.
     General sobralsya s myslyami i tol'ko togda zagovoril.
     - Ubirajtes', Garret, - skazal on.
     - YA vernus', kogda vy budete gotovy k razgovoru...
     - Ubirajsya. Ostav' menya. Poshel proch' iz moego doma, iz moej zhizni...
     U nego nachalsya novyj pristup, na etot raz tyazhelyj.
     - |j, pozovite doktora!  - kriknul Kid.  No  na  lice ego ya  ne zametil
raskayaniya.
     On ne sozhalel, chto pozvolil dovesti starika do takogo sostoyaniya.
     Strannye oni vse lyudi.



     YA otpravilsya v kuhnyu. Kuharka byla odna.
     - Vam nuzhen pomoshchnik?
     - YAvilsya  eshche chto-nibud' vytyanut' iz menya? Ne pod容zzhaj, paren', ya tebya
naskvoz' vizhu. Tebe chto-to nuzhno, no na sej raz ya i rta ne raskroyu. Nechego v
chuzhie dela sovat'sya.
     - Konechno.
     YA zakatal rukava i  s otvrashcheniem vzglyanul na  kuchu gryaznoj posudy. Net
na svete nichego huzhe  myt'ya posudy. No  ya  pritashchil ot  plity kotel  goryachej
vody, nalil ee v rakovinu, dobavil holodnoj i besstrashno prinyalsya za rabotu.
Desyat'  minut proshli v molchanii. YA zhdal. Ona ne smozhet dolgo sderzhivat' svoe
lyubopytstvo.
     - Vy byli v komnate, kogda osmatrivali generala. I chto vy dumaete?
     -  Starik prav, etot  doktorishka v samom dele obmanshchik. - V tone ee  ne
bylo uverennosti, odno lish' bespokojstvo.
     - Dumaete, on oshibaetsya?
     -  Da  on sumasshedshij,  esli  verit  v eto. Zdes'  net ni prizrakov, ni
prividenij.
     - Tri trupa.
     Ona poperhnulas'. Imenno eto  vnushalo ej somnenie. Esli by ne poyavlenie
hodyachih pokojnikov, ona i vnimaniya by ne obratila na slova doktora Stouna.
     -  Vse tverdyat mne, chto u  generala net vragov,  sposobnyh na ubijstvo.
Net ni u  kogo i motiva pytat'sya uskorit'  ego  smert', nesmotrya na velichinu
pomest'ya.
     - Nemnogo  ot  nego ostanetsya, ot  etogo treklyatogo pomest'ya. Ej- bogu,
starik zarazil vse vokrug. - Kuharka govorila slabym golosom. Da, ona  uzh ne
ta,  chto  prezhde,  zhivet  svoej  vnutrennej  zhizn'yu,  u  nee  propala  ohota
vmeshivat'sya v tvoryashchiesya krugom bezobraziya.
     - Esli segodnya nikto ne ubivaet generala, ne pytaet ego mukoj medlennoj
smerti, ne  derzhit na  krayu bezdny, mozhet, eto  delo ruk prizrakov proshlogo?
CHto-to mne podskazyvaet - iskat' nuzhno vo vremeni do ego ot容zda v Kantard.
     Ona vorchala,  besporyadochno  rasshvyrivaya vokrug sebya kuhonnuyu utvar', no
nichego vrazumitel'nogo ya ne uslyshal.
     - CHto  s nim sluchilos'? YA  slyshal tol'ko o  smerti ego  zheny. Ne tut li
taitsya razgadka? Ee roditeli... Dzhennifer  rasskazala mne, chto  oni  byli iz
mogushchestvennoj  aristokratii, no imen ona ne znaet. Ostalos'  li  posle  nih
nasledstvo? Ili bylo kakoe-to proklyatie - do sed'mogo kolena?
     Kuharka ne poddavalas' i uporno hranila molchanie.
     - Ne byli li oni vovlecheny v zagovor Sinih, napravlennyj protiv Kenrika
III?
     - Napridumyval, sam ne znaesh', otkuda chego nasobiral...
     - Takaya  u  menya  rabota, den'gi  za  eto  poluchayu.  Polagayu, babushka s
dedushkoj  byli-taki vovlecheny v  zagovor.  Polagayu, mat' Dzhennifer ochutilas'
zdes'  otchasti  dlya  togo,  chtoby  spastis' ot vozmozhnyh  v  sluchae  provala
presledovanij. Ej ne povezlo: zagovor  provalilsya, i Kenrik unichtozhil  vseh,
dazhe  samyh  dal'nih  rodstvennikov  buntovshchikov.   Dopuskayu,   chto  doktor,
pereputavshij lekarstva,  dejstvoval po  ukazke  korolya.  Vozmozhno, Dzhennifer
ostalas' zhiva tol'ko potomu, chto
     u vracha ne podnyalas' ruka ubit' novorozhdennuyu.
     - Nu napridumyval...
     YA ne  reagiroval i spokojno zhdal,  poka ona dopolnit moj rasskaz. YA uzhe
peremyl i vyter celuyu goru posudy. Ne pora li  podumat'  o  smene professii?
Staraya  stanovitsya chereschur utomitel'noj.  YA s  udovol'stviem zaderzhalsya  na
etoj mysli.
     -  Matushka missis zvalas' CHeron Svetlookaya. A papa ee byl sam Nataniel'
Sinij D'yavol.
     Bol'shoj  prokaznik byl ee  papa Sinij D'yavol  -  dusha zagovora, zlobnyj
negodyaj.  Istoriya glasit,  chto  tol'ko  vmeshatel'stvo  naibolee  vliyatel'nyh
zagovorshchikov ogranichilo ego  plany sverzheniem korolya. On-to mechtal smesti  s
lica zemli ves' dom Kenrika, vsyu  pravyashchuyu dinastiyu. Krovavaya  vrazhda  mezhdu
nim i Kenrikom nachalas' s pustyachnoj detskoj potasovki.
     CHeron Svetlookaya skoree vsego znala o  deyatel'nosti muzha ne bol'she, chem
obychno  znayut  zhenshchiny.  Pochti  do konca  ona  vrode  by i ne  podozrevala o
zagovore. No  est'  osnovaniya schitat', chto  imenno blagodarya  ej zagovorshchiki
poterpeli porazhenie: v poslednyuyu minutu CHeron predupredila korolya.
     My nikogda  ne uznaem navernoe - razve  chto voskresnet kto-  nibud'  iz
mertvyh, v  zhivyh  zhe  ne ostalos'  nikogo. No vryad li komu  pridet v golovu
voskreshat' ih. Voskreshat' kolduna - opasnaya  i glupaya zateya, reshit'sya na eto
mozhet lish' bolee sil'nyj koldun.
     - Mat' privela |leonoru syuda, chtoby spryatat' ee?
     Kuharka proburchala chto-to. Neskol'ko sekund ona obdumyvala,  zagovorit'
ili net. YA dobavil v rakovinu goryachej vody.
     -  Verno, mat' privela ee. V polnoch'. Nu i nochka byla, voistinu adskaya.
Grom,  molniya,  veter  zavyval, kak tysyachi greshnyh dush. CHeron  Svetlookaya  i
Stentnory  sostoyali  v otdalennom rodstve. YA zabyla ee  devich'e imya.  Fen...
dal'she ne pomnyu.  Ditya naskvoz' promoklo i smertel'no perepugalos'. Ona, kak
Dzhennifer, nikogda ran'she  ne  pokidala rodnogo  doma.  Sovsem yunaya  i ochen'
horoshen'kaya.
     - Tozhe kak Dzhennifer.
     -  Bolee  robkaya,  chem  Dzhenni.  Dzhenni  mozhet  postoyat' za  sebya,  ona
nastoyashchaya  artistka,  nasha  Dzhenni, menyaet  oblich'ya,  tochno plat'ya.  Molodaya
missis |leonora byla ne takova, ona i sobstvennoj teni boyalas'.
     YA hmyknul.
     - Staryj general i CHeron Svetlookaya sladili eto del'ce tut zhe, v kuhne.
YA  podavala  chaj i vse videla. Oni  pozhenili devchushku  i molodogo Uilla.  Ej
ostavili  tol'ko  imya: tak  bylo  bezopasnej. Proshlo ne bol'she dvuh dnej,  i
razrazilas' burya. No starogo generala Kenrik ne posmel i pal'cem tronut':
     v te dni  armiya Karenty derzhalas' tol'ko na nem,  bez Stentnora nam  ne
minovat' by razgroma.
     Vojna dlya menya togda nemnogo znachila. Otec davno pogib, a ya byl slishkom
mal, menya zabrat' ne mogli.  No  ya  pripominayu, dlya  Karenty nastala  plohaya
pora, i vse  govorili, chto vsya nadezhda na starshego Stentnora, bez nego, mol,
Venageta razgromit nas.
     - Ne  znayu,  budet li  tebe s etogo  prok, no  skazhu -  po-moemu, CHeron
hotela  predlozhit'  sdelku: ona vydavala  zagovorshchikov, a  ej  garantirovali
neprikosnovennost'. Bog znaet, dobilas' li ona uspeha. Vo vsyakom sluchae, ona
ne ucelela.
     - Podozhdite, ya zaputalsya, -  ostanovil ya ee.  - Dzhennifer ved' rodilas'
vskore posle togo? A u nee eshche byl starshij brat.
     -  Edinokrovnyj  brat,  ne  rodnoj...  Syn  pervoj  zheny generala.  Emu
prishlos' zhenit'sya v  shestnadcat' let. Ona byla docher'yu sluzhanki. No tebe eto
nezachem znat'.
     - CHtoby  razobrat'sya v proishodyashchem, mne nado znat' vse. Tajny ubivayut.
CHto stalos' s pervoj zhenoj generala?
     -  Ih brak prodolzhalsya,  poka  mal'chishka ne podros i  ego  ne  peredali
nyan'kam, a  zatem uchitelyam.  Togda  ee prognali, staryj general  otoslal vsyu
sem'yu.
     - Oni ne soprotivlyalis'?
     - Eshche  kak!  No  staryj general  otkupilsya.  Parenek  uzhasno  napominal
molodogo Uilla, osobenno kogda  vozvrashchalsya posle nochki v bordele. Nastoyashchim
razbojnikom on byl. Da. Namuchilis' my  s nim.  - Ne pohozhe, chto  ona imela v
vidu   obychnye   yunosheskie   prokazy.   Vidimo,  general  v   molodosti  byl
ottalkivayushchim tipom.
     Dobruyu chetvert' chasa ya pytalsya vyudit' iz kuharki eshche chto-  nibud'. Mne
udalos' lish'  dobit'sya  podtverzhdeniya,  chto  molodoj  Stentnor byl  grubym i
nizkim  razvratnikom,  volokitoj,  ch'ya  zhizn'  poluchila  kakoj-to  smysl   i
opravdanie tol'ko posle dlitel'nogo prebyvaniya v Kantarde.
     - Nepriyatnyj  byl  paren'. Kto mog voznenavidet' ego nastol'ko  sil'no,
chtoby...
     - Net. -  Ona  govorila  vser'ez, a ne  prosto  uvilivala  ot otveta. -
Takova  zhizn',  Garret. |to prohodit. Po  molodosti  lyuboj  mozhet  natvorit'
glupostej.
     Nekotorye prodolzhayut tvorit' ih vsyu zhizn'.
     -  No  lyudi  vyrastayut.  Oshibki  yuncov  prichinyayut  bol',  radovat'sya  i
umilyat'sya tut nechemu, no nikto  ne uneset takuyu obidu s soboj v mogilu  i ne
vosstanet iz mertvyh, chtoby otomstit' za nee.
     Ne  znayu. U Stentnorov i im podobnyh vse naperekosyak. CHelovek ih  kruga
mog schest' sebya oskorblennym v sluchae, kotoryj normal'nyj smertnyj nazval by
melkoj neudachej.
     - Togda skazhite mne, chto za prizraki odolevayut ego?
     Kuharka brosila rabotu i  vnimatel'no posmotrela na menya. Ona vspomnila
chto-to, o  chem ne  vspominala  godami. S  minutu  kazalos',  chto ona vot-vot
zagovorit. No potom ona pokachala golovoj, lico ee stalo nepronicaemo.
     - Net. Ne bylo etogo.
     - CHego ne bylo?
     - Nichego. Prosto zhalkaya spletnya. K nashim segodnyashnim delam otnosheniya ne
imeet.
     - Luchshe skazhite mne. Vdrug za etim chto-to kroetsya.
     - Ne hochu povtoryat'  spletni. Ne  hochu ni na kogo vozvodit' napraslinu.
Vse ravno k delu ne otnositsya.
     YA v tretij raz napolnil rakovinu goryachej vodoj  i  migom peremyl tret'yu
porciyu posudy.  Derzhu pari, ona mnogo let ne  vidala stol'ko  chistoj  posudy
srazu.
     Hot' zdes' ne podkachal.  Spasti zhizn' lyudej  ya  ne sposoben, zato kogda
delo  kosnetsya myt'ya  posudy  -  tut Garret chudesa tvorit.  Ej-  bogu,  pora
zadumat'sya o peremene professii.
     Nakonec ona zagovorila:
     - Ot sud'by ne ubezhish'. General po ushi  vtreskalsya v  missis  |leonoru.
Ona stala ego bozhestvom.
     YA  obodryayushche  hmyknul.  Kuharka  ne  reagirovala,  togda  ya  poproboval
sprosit' napryamuyu.
     - YA i tak skazala bol'she, chem sledovalo, - glasil ee otvet. - CHuzhaku ne
nado stol'ko znat' o nas.
     Somnevayus'.  Mne kazalos', ona vzveshivaet kazhdoe slovo i govorit tol'ko
to, chto schitaet nuzhnym. Sleduyushchuyu porciyu vy
     dast nemnogo pogodya, kogda reshit, chto ya dostatochno sozrel.
     - Nadeyus', vy  ponimaete, chto delaete. Uveren, vashi sekrety pomogli  by
sohranit' zhizn' mnogih lyudej.
     |h, ne umeem my dovol'stvovat'sya malym. ZHadnost' nas pogubit. Navernoe,
ya nadavil slishkom sil'no. Kuharka  obidelas': v konce koncov ona  ne obyazana
govorit'. Ona nedruzhelyubno vzglyanula  na menya i do uzhina ne proronila bol'she
ni slova, tol'ko ogryzalas' i rasporyazhalas'.



     Posle uzhina,  provodiv nakonec doktora  i  Ploskomordogo,  my  s  Morli
otpravilis' ko mne v komnatu.
     - Bednyaga Dellvud,  navernoe, ustal zhdat', - zametil ya,  podnimayas'  po
lestnice.
     On  plyunul  na karetu  i ushel peshkom neskol'ko chasov  nazad. Kucher tozhe
roptal na svoyu nelegkuyu dolyu: nikomu ne prishlo v golovu priglasit' ego v dom
pogret'sya.
     Morli rygnul.
     - Ej-bogu, staruha  hotela menya otravit'. Ot takih pomoev otkazalis' by
i svin'i.
     YA usmehnulsya. Stoilo Morli zaiknut'sya, chto emu ne nravitsya eda, kuharka
tut zhe otbrila ego, predlozhiv zavtrak sgotovit'  samomu. Bolee togo, persona
moego  neotrazimogo  druga ne proizvela na  zdeshnih aborigenov rovnym schetom
nikakogo vpechatleniya. Naprasno Morli rastochal svoi chary - Dzhennifer i brov'yu
ne vela. Samolyubie Morli bylo zadeto: on ne privyk,  chtoby na nego  smotreli
kak  na  pustoe  mesto. No  ih  ne interesovalo,  kto  on takoj.  Podumaesh',
kakoj-to  nahal,  vtorgshijsya v  ih zamknutyj  mirok. CHto kasaetsya menya, ya ne
nastol'ko chuvstvitelen k mneniyu okruzhayushchih...
     -  Priyatnaya kompaniya, Garret. A devushka  - prosto snezhnaya koroleva. Gde
ty ih otkopal?
     - Oni otkopali menya, a lyudyam, u kotoryh vse v poryadke, ya ne nuzhen.
     - Ponimayu, - hmyknul Morli. - U etih-to nepoladok vyshe golovy.
     YA sklonen dumat', chto ego klienty  eshche chudnee moih.  No u  Morli s nimi
razgovor korotkij, uzh on-to rezinu tyanut' ne stanet.
     Podojdya k dveri, ya  proveril  svoyu  signalizaciyu. Esli kto i zahodil ko
mne, eto byli akkuratnye lyudi. My voshli.
     -  Pojdu  vzdremnu,  -  skazal  ya.  -  Proshlaya nochka  vydalas' tyazhelaya.
Pozhalujsta, segodnya nikem ne oborachivajsya.
     -  Postarayus',  -  kislo  ulybnulsya  Morli  i  nachal rasputyvat'  motok
verevki, kotoryj stashchil, poka ya pomogal kuharke myt' posudu posle uzhina.
     - Dlya chego eto?
     - Hochu  izmerit'  komnatu.  Ty govorish', kto-to  uhitryaetsya  vhodit'  i
vyhodit', ne pol'zuyas' dver'yu, znachit, dolzhen byt' drugoj put'.
     On otmeril fut,  zavyazal uzel,  slozhil  verevku, zavyazal  vtoroj  uzel.
Linejka, konechno, ne bezuprechno tochnaya, no sgoditsya i takaya.
     - YA sam sobiralsya zanyat'sya etim, kogda budet vremya.
     - U tebya nikogda ne budet vremeni prorabotat' melochi, Garret. Ty vsegda
slishkom zanyat - lomish'sya v otkrytye dveri ili toropish' sobytiya.  Kstati, kak
ty dumaesh', chego ozhidat' segodnya noch'yu?
     U menya bylo sil'noe podozrenie, chto bez nepriyatnostej nam ne obojtis' i
segodnya.
     -  Mozhet  vernut'sya odin  iz  mertvecov.  Da  chert znaet chto eshche  mozhet
sluchit'sya. Poka budesh' kovyryat'sya s verevkoj, poraskin' mozgami, kak vyvesti
CHejna na chistuyu vodu.
     - CHejn? Takoj zhirnyj, branchlivyj paren'?
     - On samyj.
     - Ty dumaesh', eto on huliganit?
     - Bol'she nekomu. Tol'ko u nego byla vozmozhnost' ubrat' Hokesa i Bredona
i trizhdy pytat'sya prikonchit' menya .
     - Ispol'zuj v kachestve primanki sebya samogo. Shvati ego za ruku.
     -  Spasibo, ne  hochetsya.  Tri  popytki,  a mozhet, i  chetyre. YA dal  emu
dostatochno fory, ne nahodish'?
     - Lozhis' spat' - vse budet v poryadke, ne bojsya: Morli ryadom.
     - Esli porazmyslit', zvuchit ne slishkom uspokaivayushche.
     YA proshel  v spal'nyu, skinul odezhdu i skol'znul pod  chistuyu,  prohladnuyu
prostynyu. Fu ty, dazhe greshno nezhit'sya na takoj velikolepnoj perine.
     Sekund  tridcat' ya eshche slyshal,  kak Morli koposhitsya v sosednej komnate,
bormocha chto-to sebe pod nos, a dozhd'  barabanit v okno. Potom ya pogruzilsya v
son.
     YA  eshche ne  prosnulsya  do konca.  A  stoilo. YA  byl  ne  odin v posteli.
Belokuraya   krasavica  vernulas'  ko  mne,  perebirala   volosy,   provodila
pal'chikami  po  licu.  Na sej raz  ona  ne speshila;  no  v  kakoj-to  moment
naklonilas' slishkom sil'no, poteryala ravnovesie, i, ne  uspev  nichego tolkom
obdumat', ya shvatil ee za ruku, prityanul k sebe. Teper' ona lezhala na mne
     V komnate bylo temno.  Bud' neznakomka  bryunetkoj v chernom plat'e, ya by
sovsem  ne  videl  ee. No lichiko devushki  tak  blizko  ot  moego  lica ya mog
razglyadet'.  Ona  ulybalas', vernee,  pytalas'  ulybnut'sya,  chtoby  kazat'sya
ozornoj i shalovlivoj, kak koshechka. No telo ee otkazyvalos' pritvoryat'sya, ona
drozhala, kak drozhat ot uzhasa.
     - Skazhi mne, - sheptal ya, - skazhi mne , kto ty.
     YA obnyal  ee,  pogladil ee  shejku.  YA  prosto hotel zaderzhat' prekrasnuyu
neznakomku, ne dat' ej ujti, no cherez mgnovenie i sam poteryal golovu. Volosy
u nee byli legkie slovno pautinka.
     Vmesto otveta krasotka pocelovala menya. O  bogi!  Poceluj podejstvoval,
kak stakan chistogo viski. YA zabyl, kto ya i gde nahozhus'.
     Ona drozhala tak, budto ej prishlos' goloj bezhat' pod holodnym dozhdem, no
dyhanie ee obdavalo  menya  zharom.  Ona  zabralas'  pod odeyalo. Vot  chego  ne
hvatalo staromu generalu, chtoby perestat' merznut'. On  zdorovo sekonomil by
na toplive.
     YA  bol'she ne  mog sderzhivat' sebya,  ya  vpilsya  v guby  neznakomki.  Eshche
neskol'ko sekund - i ona perestala drozhat'.



     - |j, Garret! - Morli kolotil v dver'. - Ty sobiraesh'sya prodryhnut' vsyu
noch'?
     YA vskochil tak rezko, chto  zakruzhilas' golova.  Oshchupal  postel'. Nikogo.
Starina Garret opyat' odin-odineshenek. CHto eto bylo? U menya zhivoe voobrazhenie
i bogataya fantaziya, no...
     - Prinesi lampu.
     - A topor mne na golovu ne svalitsya? Topor?
     - Idi, ne bojsya.
     Kogda  Morli  voshel,  ya  sidel  na  krovati,  zakutavshis'  v  prostynyu.
Navernoe,  vid  u  menya  byl  osharashennyj, a chuvstvoval ya  sebya  osharashennym
vtrojne.
     - CHto sluchilos'?
     - Ty ne poverish'. On ne poveril.
     - YA ne vyhodil iz sosednej  komnaty. Nu mozhet,  odin raz na gorshok -  i
srazu obratno. Nikto mimo menya ne proshmygnul by. Tebe prisnilos'.
     Mozhet byt'.
     - CHert poberi! Pochashche by takie sny. No eto byl ne son, net. Nikogda mne
nichego podobnogo ne snilos'.
     - Stareesh', Garret, privykaj zanimat'sya  lyubov'yu lish' vo sne, nayavu  ty
svoe otprygal. - Morli uhmyl'nulsya, prodemonstrirovav zdorovye,  kak u  vseh
el'fov, zuby.
     - Ne podnachivaj, mne ne do togo. Ty chto-nibud' nashel? Kotoryj chas?
     - Da. V stennom shkafu mesta na dve treti men'she, chem dolzhno byt'. Okolo
polunochi. CHas ved'm.
     - Davaj bez shutochek po nocham, a?
     YA vstal, pokryvalo potashchilos' sledom. Morli s  lyubopytstvom vzglyanul na
menya, shagnul vpered i podnyal chto-to s pola.
     |to  byl krasnyj poyasok, ego vsegda, dazhe na kartine Snejka, nosila moya
dushechka.
     YA pobedonosno posmotrel na Morli i slegka ulybnulsya.
     - Poyas ne moj.
     - Smatyvat'sya nado otsyuda, vot chto, Garret.
     YA  molcha  odevalsya,  ne  znaya,  chto skazat'.  V  obshchem-to,  sporit'  ne
prihodilos'.
     -  Ty  kogda-nibud' brosal  rabotu,  poobeshchav  vypolnit'  ee? - nakonec
vygovoril ya. On snova stranno vzglyanul na menya.
     - Da. Odnazhdy.
     Takogo  ya  voobrazit' ne  mog.  Net,  tol'ko ne  Morli  Dots. CHtoby  on
otstupil?!  Da on ne  spasoval  by  i  pered korolem  prestupnogo  mira,  ne
rasteryalsya by, ugodiv v logovo vampirov. YA videl eto sobstvennymi glazami.
     - Ne veryu. CHto eto bylo - staya gromovyh yashcherov?
     - Ne sovsem
     On ne  lyubit  govorit'  o  svoej  rabote.  YA  ne  stal  nastaivat',  no
chuvstvoval, chto Morli sil'no ne po sebe, ochen' sil'no, hot' on i krepitsya.
     - Poshli posmotrim, chto tam v shkafu.
     - Tot tip nanyal menya, ne preduprediv, s kem pridetsya imet' delo, skazal
tol'ko, gde i kogda. Nu i udivilsya zhe ya...
     YA otkryl dvercu shkafa.
     - Prodolzhaj.
     - YA dolzhen byl raspravit'sya  s  toboj. YA medlenno obernulsya. Neuzheli on
zagovoril o tom sluchae? A ya-to molilsya, chtob moment etot nikogda ne nastal.
     - Rasslab'sya,  zabud'. SHest'  mesyacev  - nemalyj  srok, chto proshlo,  to
proshlo i byl'em poroslo.
     On  ne upomyanul by o kem, eto vse strah. YA popytalsya  vspomnit', v  chem
byla sut' togo dela. Del'ce vyedennogo yajca ne stoilo, tak, pustyaki  - najti
odnogo  propavshego chelovechka, no mne srazu pokazalos',  chto pahnet  zharenym.
Parnya ya nashel - mertvym.
     - YA tvoj dolzhnik.
     - Zabud', ne o chem govorit'.
     - Ladno, proehali. Davaj-ka posmotrim,  chto s etim shkafom, pochemu v nem
malo mesta.
     Vspomnil.  Vspomnil,  pochemu  s samogo  nachala to  del'ce durno  pahlo:
klientka  chego-to nedogovarivala. Ona  pryamo kipela  ot  zlosti, zhazhda mesti
perepolnyala  ee, a prichina ostavalas' neponyatnoj. Ona rasskazala tol'ko, chto
razyskivaemyj byl svyazan s ee pokojnym muzhem.
     V  konce  koncov vse  proyasnilos'.  Paren'  mog  shantazhirovat' damochku:
kakie-to  mahinacii s nasledstvom ee muzhen'ka. Znaj ona, chto ego uzhe ubrali,
oboshlas' by i bez moih uslug.
     Paren' zhe, v svoyu ochered', pochuyav slezhku, nanyal Morli.
     A, chert s nimi, so  starymi istoriyami, sejchas nam  ne  do proshlogodnego
snega.
     Odnako ya v samom dele dolzhen Morli. Otkazat'sya ot oplachennoj uzhe raboty
- eto poser'eznej, chem moi zloklyucheniya s grobom vampira.
     - Zdes',  - skazal Morli.  Teper' ya zametil, chto  s pravoj storony shkaf
byl na paru futov uzhe, chem sledovalo.
     - Posveti mne.
     YA issledoval vnutrennyuyu stenku. Ni dvercy, ni lazejki.
     -  Dolzhen  zhe byt' kakoj-to hod! YA  posharil  krugom, otyskivaya  iskusno
zamaskirovannoe ustrojstvo,  vrode  teh, chto  mne sluchalos'  videt'  ran'she.
Nichego pohozhego.
     - Nashel, - skazal Morli i otkinul panel' futa v dva shirinoj.
     Bam!  |to  on  otpustil  dosku. Dverca  otkryvalas' napodobie  kryshki u
bochonka  s mukoj  na  kuhne, kogda ona  zakryvalas', snaruzhi nichego ne  bylo
vidno.
     -  Zdorovo  sdelano,  -   otmetil  Morli.  Obychno,  esli  dver'yu  chasto
pol'zuyutsya, vokrug na polu ili na stene  ostayutsya sledy. No eta dverca  byla
zakreplena kozhanym remeshkom, ne davavshim ej otskochit' do konca.
     My pereglyanulis'.
     - Nu chto dal'she? Morli usmehnulsya.
     -  Est'  dva puti:  pervyj  -  stoyat'  zdes'  razinuv rty,  a vtoroj  -
predprinyat' chto-nibud'. YA golosuyu za poslednij.
     - Tol'ko posle vas.
     - |, net.  YA vsego-navsego pomoshchnik, naemnaya sila. YA gotov podat' kop'e
hrabromu rycaryu, vyshedshemu na boj s Armiej T'my.
     Esli  so  mnoj  vdrug  sluchitsya   pripadok  samootverzhennosti,  ya  mogu
pochistit' ego zarzhavevshie dospehi. No lezt' vmesto nego v kletku so l'vami -
net uzh, dudki.
     -  YA  slishkom  tebya  lyublyu,  druzhok,  i  nikogda  ne  podvergnu  takomu
ispytaniyu.
     On prav. Moya igra - mne i karty v ruki. Tem bolee popytka ne pytka.
     YA  vzyal  vtoruyu  lampu,   proveril,  dostatochno  li  v   nej  masla,  i
prigotovilsya zapolzti v otverstie.
     - Ne othodi ot menya.
     - Ni za chto, boss. YA vsegda ryadom.
     - Obozhdi. - YA vernulsya v komnatu
     - CHto teper'?
     - |kipirovalsya ne polnost'yu. |to kak raz tot sluchaj, kogda nado byt' vo
vseoruzhii.   Morli  s  ulybkoj  nablyudal  za  moej  voznej  s  raznocvetnymi
butylochkami.
     - Stranno, kak tebe udalos' sohranit' ih do sih por.
     - Umnyj chelovek nikogda nichego ne vybrasyvaet:  nikogda ne  znaesh', chto
mozhet prigodit'sya.
     S takim arsenalom ya byl gotov  vystupit' protiv gromovogo yashchera i smelo
protisnulsya v uzkij koridorchik.  Morli bylo kuda proshche  - on  na  dve golovy
nizhe i na pol
     tonny legche. YA zhe vse vremya stukalsya  golovoj. My proshli  shagov  sem' i
okazalis' v kamorke
     bez okon  i dverej,  nahodivshejsya  mezhdu tualetnoj i  spal'nej,  uzhasno
tesnoj, ne shire treh futov, pyl'noj i zatyanutoj pautinoj. Tam ne bylo nichego
interesnogo, na  polu  valyalis' gvozdi, shchepki i kuski  shtukaturki. Za stenoj
nachinalis' sosednie s moimi pokoi.
     Vo vseh stenah byli ponadelany glazki. Tak-tak. Dva, chtoby nablyudat' za
tualetnoj, i tri -  za spal'nej. Pri mysli, chto menya vse vremya mogli videt',
ya poezhilsya. CHertovski nepriyatno.
     - A vot i vyhod, - skazal Morli. V uglu kamorki, okolo steny  koridora,
v  polu byla  dyra, kvadratnaya  - dva  na  dva  futa. Vniz  veli  derevyannye
stupen'ki.
     YA otchayanno raschihalsya. Pyl' i prostuda sdelali svoe chernoe delo. Golova
razlamyvalas',  ozhogi  ne davali  pokoya.  Kazalos' by, radovat'sya nechemu.  I
vse-taki ya zasmeyalsya.
     - Ty chego?
     - Teper' pervym pojdesh' ty.
     - Pochemu eto? Tol'ko posle vas.
     - Ty u nas takoj yurkij, takoj akrobat, chto iz groba vyberesh'sya.
     YA proveril stupen'ki. Vrode  by  prochnye,  no vse zhe  -  idti  vniz  po
vertikal'noj  lestnice,  s dvumya zazhzhennymi  lampami...  Horosho, chto  u menya
otlichnaya koordinaciya.
     Kamorka  na tret'em etazhe ne otlichalas' ot  kamorki na chetvertom nichem,
krome lyuka, kotoryj prikryval hod na vtoroj etazh.
     -  Tam  dal'she bol'shaya  kladovaya, - soobshchil ya Morli i chihnul  tak,  chto
lampa ne pogasla tol'ko chudom.
     YA prislushalsya. Vnizu tiho. Togda ya pripodnyal kryshku lyuka i otkinul ee v
storonu, krepilas' ona na sharnirah.
     No kak my spustimsya? Lestnicy ne bylo.
     Hitro  pridumano.  Srazu  pod  lyukom  stroiteli pridelali  polku, ona i
zamenyala stupen'ku. YA sprygnul na pol.
     Znaya uzhe,  chto  iskat', my bystro obnaruzhili potajnye  hody, vedushchie  v
komnaty zapadnogo kryla.
     -  Prosten'ko  i so vkusom, - voshitilsya Morli. - Kak  dumaesh', eto dlya
slezhki ili na sluchaj begstva?
     - Dumayu, dlya vsyacheskih stentnorovskih nuzhd. Interesno, kak eto ustroeno
v vostochnom kryle - tam drugaya planirovka.
     - Zapadnoe krylo ty uzhe osmatrival?
     - Krome podvala.
     - Neuzhto tak i ne nashel mestechka, gde mogla pryatat'sya tvoya podruzhka?
     - Net.
     - Ty sprashival kuharku, ne propadayut li u nee produkty?
     -  Net. -  A  sledovalo,  dolzhna  zhe ona  chem-to  pitat'sya. YA podumal o
portrete  blondinki. Luchshe, ne  otkladyvaya  v dolgij yashchik, peretashchit' ego  v
dom.
     - Davaj  po poryadku. Sperva  podval. Potom drugoe krylo. Skorej vsego v
nego mozhno popast' iz podvala.
     - Tochno.
     My ostorozhno  spustilis' v nizhnyuyu kladovuyu, prislushalis'. Tiho.  Teper'
podval.
     Obychnyj  podval,  hotya potolok vyshe, chem  v  moem -  tam mne prihoditsya
hodit'  sognuvshis',  -  prostornyj,  temnyj  i  pyl'nyj,  s  massoj  kolonn,
podderzhivayushchih  potolochnye balki. Pustoj  i suhoj. Neudivitel'no, chto suhoj.
Dom postroen na vershine holma, i sistema kanalizacii tshchatel'no produmana.
     Dvigayas' v  vostochnom napravlenii,  my  natknulis'  na  ostatki vinnogo
pogreba.
     - Udobnoe mestechko, esli komu prispichit izbavit'sya ot trupa.
     - Dlya etogo u nih est' semejnoe kladbishche, - vozrazil ya.
     - Odnako paru-trojku trupov spustili v boloto.
     Morli vsegda prav.
     My zavershili obhod vostochnoj chasti  podvala, ne obnaruzhiv nichego, krome
pustyh  vinnyh  bochek,  slomannoj  mebeli,  okorokov  i   prochih   pripasov,
podveshennyh povyshe, chtoby myshi ne dostali. YA chihal ne perestavaya. My pereshli
v zapadnuyu chast'.
     - Tut i vovse delat' nechego, - skazal Morli.
     I tochno.  Nichego, krome  sistemy vodosnabzheniya  fontana, predstavlyavshej
interes glavnym obrazom dlya inzhenerov. Potajnyh hodov my ne nashli.
     - Zrya poteryali tri chetverti chasa. - YA opyat' chihnul.
     - Poteryannogo vremeni ne byvaet. Dazhe esli rezul'tat otricatel'nyj.
     - YA vsegda eto tverzhu, a ty vorchish', chto my zrya tratim vremya.
     - Navernoe, drug ot druga  zarazilis', -  hihiknul Morli. - Poshli, poka
vseh paukov ne perepoloshili.
     YA chihal  bez  peredyshki. Interesno, v podvale nikakoj  zhivnosti, tol'ko
pauki. YA ozhidal, chto zdes' polnym-polno myshej.
     -  Ty  chto-nibud' chuvstvuesh'?  Zapah,  ya imeyu v vidu. Moj nos  vyshel iz
stroya.
     - Kakoj eshche zapah?
     - Koshach'ego der'ma.
     - CHego?
     -  Net myshej,  znachit, est' koshki. Koshek ya videl snaruzhi,  v sarayah, no
oni  uhitryayutsya  zalezat'  v  podval.  Sledovatel'no,  sushchestvuyut   kakie-to
otverstiya.
     - Da.  - Morli vstrevozhenno oglyadelsya. On vspomnil,  chto vokrug  brodit
ozhivshij mertvec. - Nichego my zdes' ne najdem. - Emu yavno bylo ne po  sebe, a
obychno on nepokolebim kak skala. |tot zhutkij dom hot' kogo dokonaet.
     YA nachal podnimat'sya na pervyj etazh - i tut uslyshal chej-to krik.
     - Proklyatie! CHto na  etot raz? Nikogda ne pytajtes' bezhat' v temnote po
neznakomomu pomeshcheniyu, dazhe s lampoj v  rukah. Prezhde  chem udalos' dobrat'sya
do glavnogo holla, my raz shest' chut' ne stolknulis' lbami.



     My  vorvalis'  v  svetlyj holl,  Stentnory  ne zhaleli  sredstv  na  ego
osveshchenie.
     - CHto eto bylo?
     - Krichali  vrode  by otsyuda, -  skazal Morli, - no prishli  my pervye. -
Net, ne sovsem. CHert poberi! Razrazi menya grom!
     CHejn  operedil  nas.  My  ne  srazu  uvideli  telo:  hrabryj pobeditel'
drakonov i poverzhennoe chudishche skryvali ego. CHejn lezhal na polu, skorchivshis',
v  neestestvennoj poze. Vokrug  raspolzalos' krovavoe  pyatno.  Krov' eshche  ne
perestala tech'.
     - Pohozhe, on svalilsya  s  verhnego balkona, - s delovitym  besstrastiem
konstatiroval Morli. -  Popytalsya prizemlit'sya na nogi, no poterpel neudachu.
- Morli  posmotrel  vverh.  -  Mozhno  pari  derzhat', sam on ne  prygal  i ne
sluchajno perevalilsya cherez perila. No ya bol'she ne derzhu pari.
     - Takih - tysyacha protiv odnogo - ya tozhe ne derzhu.
     Vysota byla futov tridcat', no CHejnu oni, navernoe, pokazalis' tysyach'yu.
     Tridcat' futov  - poryadochnaya vysota, no inogda, esli padayushchij polnost'yu
vladeet soboj ili  emu prosto povezet, on  mozhet  ostat'sya v zhivyh. CHejnu ne
povezlo.
     YA  zametil  dvizhenie na  balkone  i  prigotovilsya  vnov'  uvidet'  svoyu
zagadochnuyu belokuruyu krasavicu. No eto byla vsego lish' Dzhennifer, ona stoyala
u  peril,  naprotiv  koridora,  vedushchego  k  moej  komnate,  i,  porazhennaya,
poblednevshaya, smotrela vniz.
     CHerez minutu pryamo nad nami zagremel bas Pitersa.
     - Kakogo cherta?! - Pereprygivaya cherez stupen'ki, on pobezhal vniz.
     - Pobud' s nim, - skazal ya Morli. - A ya k nej. - YA kivnul na Dzhennifer.
     CHernyj  Pit bukval'no zasypal  Morli voprosami,  ne davaya  vstavit'  ni
slova i ne slushaya otvetov. YA zhe rys'yu pobezhal na-
     verh  -  i  opyat' zapyhalsya. Mamoj  klyanus', kak tol'ko pokonchu s  etim
delom, kazhdyj den' budu trenirovat'sya, vot posplyu edak s nedel'ku i nachnu.
     Teper' shcheki  u  Dzhennifer  pylali, budto  ona  celuyu  milyu  mchalas', ne
ostanavlivayas'.
     -  Gde  ty  byl?  -  vypalila  ona.  - YA  desyat' minut  ne  mogla  tebya
dobudit'sya.
     - CHego?
     Ona vzdrognula i potupilas'.
     -  Ty  skazal...  ya  dumala,  ty  hochesh'...  Proklyatie,  sovsem  zabyl.
CHertovski povezlo, chto ona ne prishla ran'she, i vdvojne povezlo, chto ya ne dal
ej klyuch.
     No ona stoyala peredo mnoj takaya robkaya i stydlivaya, takaya  bespomoshchnaya;
legkaya nochnaya sorochka  pochti  ne  skryvala  okruglye  formy...  Menya nakonec
pronyalo. I kak - prosto slyunki potekli. Tol'ko  bormotanie Pitersa  vnizu ne
davalo  mne nachisto zabyt' o dele. Kakaya-to malen'kaya chastichka mozga pomnila
o nem, no malen'kaya, ochen' malen'kaya chastichka.
     - CHto ty znaesh' ob etom? - YA ukazal na CHejna.
     Dzhennifer sdelala bol'shie glaza.
     - Nichego.
     - Kak eto nichego? Sovsem nichego ne videt' i ne slyshat' ty ne mogla.
     - Ladno. Ne  serdis'. - Vse eshche trepeshcha, ona pridvinulas' chut' blizhe. O
dele, paren', dumaj, o dele. - Polchasa nazad ya tihon'ko  vyshla  iz  komnaty,
proshla po  koridoru i posmotrela s  balkona vniz. CHejn s  Pitersom sideli  u
fontana. Prosto sideli, zhdali chego-to. YA  ne mogla  spustit'sya  po  lestnice
nezamechennoj i  poetomu tozhe zhdala.  I boyalas' vse sil'nej, uzhe  gotova byla
otkazat'sya ot svidaniya s  toboj, no tut Piters chto-to  skazal  CHejnu i nachal
podnimat'sya. CHejn  povernulsya spinoj, i  ya pospeshila, poka Piters ne obratil
na menya vnimaniya, proshmygnut' na chetvertyj etazh...
     Navernoe,  CHejn  vse-taki  zametil  menya,  on  chto-to  kriknul,  no   ya
bystren'ko vzbezhala na chetvertyj etazh i srazu po koridoru k tebe. CHejn  tozhe
podnyalsya, ya videla, kak on proshel k otcu. YA stuchalas', no ty ne otzyvalsya. A
potom  tot vopl'...  YA  ne  znala, chto delat', vkonec perepugalas'  i hotela
spryatat'sya v koridore, v temnote - i tut uslyshala tvoj golos.
     - Ty ne videla nikogo, krome Pitersa i CHejna?
     - Net, ya zhe skazala.
     - Ugu. - YA s minutu podumal. - Vozvrashchajsya luchshe k  sebe, poka ne vyshel
eshche kto-nibud'. Piters i tak uzhe dostal nas svoimi voprosami.
     - O!
     -  Imenno.  Uhodi. -  YA  provodil  Dzhennifer  cherez verhnij  etazh.  Ona
svobodno orientirovalas' v temnote. Na lestnichnoj ploshchadke tret'ego etazha my
rasstalis'. - Zajdu k tebe, kak osvobozhus'.
     - Horosho,  - pisknula  ona. Da,  devchushka  perepugalas' do smerti. Da i
neudivitel'no, ya sam strusil.
     CHejn mertv.  Moya opora, moj  lyubimyj podozrevaemyj. Moj pochti pojmannyj
ubijca. Ushel v luchshij mir. Vyhodit,  ya sel v luzhu. Pravda,  mozhno dopustit',
chto CHejn na kogo-to napal i zhertva, oboronyayas', ubila ego.
     YA podnyalsya na balkon, s kotorogo on predpolozhitel'no byl sbroshen. Morli
s Pitersom zamolchali i sledili za mnoj.
     - On nosil sherstyanye bryuki? - sprosil ya.
     - Da.
     Na perilah  ostalis'  obryvki shersti, kusochki  kozhi, carapiny.  Vidimo,
CHejn ceplyalsya za nih. Kroshechnye uliki, no oni ne
     ostavlyali  somnenij, chto ubijca  stolknul ego.  YA predstavil,  kak CHejn
stoyal zdes' i smotrel vniz, mozhet, govoril s kem-to - i vdrug tolchok. Skorej
vsego nedostatochno sil'nyj. Veroyatno, potom ego tolknuli eshche raz.
     Poroj ya chereschur chuvstvitelen. Sud'ba  bezvremenno pogibshih ne daet mne
pokoya. YA voobrazhayu, kak vse  eto proishodilo i chto  ispytal chelovek, osoznav
neotvratimost' gibeli. Upast' i razbit'sya nasmert', po-moemu, uzhasnyj konec.
YA sochuvstvoval  CHejnu  bol'she,  chem  sledovatel' obychno  sochuvstvuet  zhertve
prestupleniya.
     CHto chuvstvoval  on  v  eti sekundy padeniya?  Strah,  otchayanie,  tshchetnuyu
nadezhdu - vdrug udastsya oslabit' udar, ucelet'?
     YA sodrognulsya.  CHejn budet yavlyat'sya mne  bessonnymi  nochami. YA s trudom
vzyal  sebya  v  ruki  i  poplelsya  vniz. Vse  telo nylo,  i  nastroenie  bylo
preskvernoe.
     - Nu-s, vasha versiya, serzhant. Pitersa nepriyatno porazil moj  ton, no on
sderzhalsya.
     -  My  karaulili mertveca. - U fontana byla razlozhena  celaya  kollekciya
smertonosnyh  orudij, ya  ee sperva  ne  zametil. - Nashe  dezhurstvo konchalos'
primerno cherez
     chas. Potom chered  Kida i Uejna. Mne prispichilo otluchit'sya. Vyhodit'  na
ulicu ne hotelos', i ya otpravilsya k sebe v komnatu.
     - CHto-to dolgo vy mochilis' .
     - Delo v tom, chto mne zahotelos' po-bol'shomu. Hochesh' proverit'? Ono eshche
teploe.
     - Poverim emu na slovo, Garret. - Morli ne iz teh dotoshnyh syshchikov, chto
gotovy v poiskah ulik obnyuhat'  vse gryaznye gorshki. Otkrovenno govorya, eto i
ne  v  moem vkuse  tozhe.  Krome  togo, ya  veril  Pitersu.  Reshi  on spihnut'
kogo-nibud' s balkona, on vybral by alibi poumnej.
     Pohozhe, podozrevaemyh net.
     Znachit, nado nachat' vse snachala  i  vnov' podozrevat' vseh, prinimaya vo
vnimanie dazhe maloveroyatnye kandidatury.
     Piters,  kuharka,  Uejn.  Kto?   Po   neponyatnoj   prichine  ya   otdaval
predpochtenie Uejnu. |to srazu obelyalo kuharku, hotya  u nee-to  alibi - komar
nosa ne podtochit. No alibi eshche ne dokazatel'stvo.
     Dolya  v  nasledstve  vyrosla teper'  do  shestisot tysyach, esli stoimost'
pomest'ya ne padala bystrej, chem rasschityval ubijca.
     - Polagayu, ubijca znaet o kopiyah zaveshchaniya, - skazal ya Pitersu.
     - Sledovatel'no, ugroza zhizni generala vozrastaet.
     - Pochemu?
     - Ubijca boitsya, chto  drugie kopii  tozhe budut  unichtozheny i usiliya ego
propadut  zrya.  Vozmozhno,  on  zahochet  ubrat'  starika, poka  tot  ne  szheg
poslednyuyu kopiyu. Nado by tochno vyyasnit', skol'ko ih vsego i gde oni sejchas.
     YA  pohlopal  po  karmanu  rubashki,  ubedilsya,  chto  moya  kopiya  cela  i
nevredima. Hotya nikakih garantij net -  ya ved' tozhe smertej, kak CHejn, Hokes
i Bredon.
     YA vspomnil Snejka i podumal o ego kartinah. Nado prinesti ih v dom.
     No na ulice lil dozhd', dazhe huzhe - neskol'ko raz sverknula molniya.
     - Pogodka kak raz podhodyashchaya dlya etogo mesta, - zametil ya. - Ne hvataet
tol'ko zhutkih zavyvanij i rezvyh prividenij.
     - Zato est' koe-chto poluchshe, - fyrknul Piters. - Rezvyj mertvyachok. - On
tknul pal'cem v storonu chernogo hoda.
     Mertvec  vernulsya.  On opyat'  napal  s  tyla.  Molniya osvetila  ego,  ya
priglyadelsya. |tot razlozhilsya sil'nee drugih.
     Piters vybral neskol'ko predmetov iz kuchi oruzhiya u fontana.
     - Zajmemsya im?
     -  Vot,  Morli,  kakov  moj  staryj serzhant  -  smelo  smotrit  v  lico
opasnosti.
     - Aga.  - Morli tozhe podoshel k arsenalu. Nekotorye veshchi emu opredelenno
priglyanulis'.
     - Ladno, davaj konchat', eti rebyata chereschur navyazchivy.
     YA porylsya v  kuche oruzhiya. Vse luchshee uzhe  razobrali. Opozdavshie  vsegda
vynuzhdeny dovol'stvovat'sya  ob容dkami. Pridetsya mne umerit' svoj krovozhadnyj
pyl.



     Morli privalilsya k  ograde fontana i  oshchupyval slomannye rebra. Piters,
shvativshis'  za  zhivot,  korchilsya  na  polu  v  luzhe rvoty, sobrav vse  svoe
muzhestvo, chtoby sderzhat' stony.  YA otdelalsya  pustyakami:  ushib goleni, vyvih
stupni,  chepuha, tem  bolee  na raznyh  nogah. V sleduyushchij  raz, chert s nim,
pust' ubivayut, budet ne tak bol'no.
     -  Pochemu  ty ne skazal,  chto pri zhizni etot  molodchik byl  bokserom? -
prohnykal Morli.
     - Nechego na menya bochku katit'! Pochem ya znayu, kto on takoj?!
     Povsyudu byli razbrosany kuski trupa, nekotorye eshche shevelilis'.
     - Teper' chto?
     - CHto?..
     - Dva trupa sozhzheny, verno?
     - Naskol'ko mne izvestno, odin.
     -  Oba, -  vygovoril  Piters. On  stoyal na kolenyah,  kostyashki szhatyh  v
kulaki  pal'cev pobeleli. On  poluchil  ochen' nehoroshij udar  v  pah. - Kuski
vtorogo  mertvyaka pokidali v goryashchuyu konyushnyu, kogda ponyali,  chto potushit' ee
ne udastsya. - Piters vyplevyval slova malen'kimi porciyami, po dva-tri zaraz,
no eta replika stoila emu novogo pristupa toshnoty, no  on uzhe izverg iz sebya
vse i teper' pozyvy byli suhimi.
     YA  sochuvstvoval  serzhantu,  no  byl slishkom zanyat  svoimi bolyachkami,  i
poetomu uchastie moe bylo ne takim uzh goryachim.
     - Zavershim hotya by nachatuyu rabotu. - YA  podnyalsya:  kuski trupa, pohozhe,
snova styagivalis' v  odno mesto.  Prihramyvaya, ya oboshel pole boya i razbrosal
ih podal'she.
     - Tysyacha chertej, chto stryaslos'? - uslyshal ya i podnyal glaza.
     Uejn s Kidom stoyali na tret'em etazhe. Gotovilis' prinyat' smenu.
     - Spuskajtes'.  My sovsem vydohlis'. Oni brosilis' vniz.  Uejn operedil
Kida. On  vzglyanul na telo CHejna, na kuski  razlozhivshegosya  trupa, opyat'  na
CHejna.
     -  Bozhe,  Bozhe  moj!  -  Nichego luchshego on  pridumat' ne  smog,  tol'ko
povtoril vopros: - CHto stryaslos'?
     Tut k nam prisoedinilsya Kid, i ya povedal im o poslednih sobytiyah.
     - Bozhe,  Bozhe moj! - Uejn bezumno ispugalsya. V pervyj raz do etih lyudej
doshlo, chto oni tozhe smertny .
     - Nu-nu. Teper' ty na sto tysyach bogache.
     -  Slushaj, ty, plevat' mne  na den'gi. Obojdus'.  Oni  etogo ne  stoyat.
Dozhdus' rassveta, chtoby etot gad ne napal na menya, i vse - unoshu nogi.
     - No...
     - Na den'gah svet klinom ne  soshelsya. A mertvomu  ot nih i vovse  tolku
chut'. YA uhozhu. - On byl blizok k isterike.
     YA glyanul na Pitersa. Serzhant doplelsya do bortika fontana, vzgromozdilsya
na nego i  ves' szhalsya, pogloshchennyj svoej bol'yu. Bol'she  u nego ni na chto ne
ostalos' sil.
     Morli tozhe ne pomoshchnik. Da on i ne znaet etih lyudej i vse ravno ne smog
by pomoch'.
     YA posmotrel  na Kida. Starik byl bleden kak polotno i ispugan ne men'she
Uejna. Oba oni  zaglyanuli  v lico smerti, stavshej chastoj  gost'ej v ih dome.
Zdes' ne tak uzh mnogo mesta  i volej-nevolej  prihodit v golovu  mysl' - ch'ya
ochered' sleduyushchaya?
     Kid neskol'ko raz sudorozhno sglotnul.
     - General. Kto-to dolzhen zabotit'sya o generale.
     - Pust' sam o sebe zabotitsya, proklyatyj ublyudok, - ogryznulsya Uejn. - YA
uhozhu, ya ne stanu zhertvovat' zhizn'yu ni za nego, ni za ego den'gi.
     Bol' meshaet sosredotochit'sya, no moya ne byla  nevynosimoj i  ne zanimala
menya  celikom.  YA ne  lishilsya sposobnosti  soobrazhat'  i  sejchas lihoradochno
obdumyval  - chto  dal'she?  Kto  iz  treh  pritvoryaetsya  i  kak  emu  udaetsya
pritvoryat'sya tak masterski?
     Trudno predstavit' v  roli ubijcy  kuharku, Dzhennifer  ili generala. No
chto, esli ubijc neskol'ko? |tot variant prakticheski ne prorabotan. Mezhdu tem
on ob座asnil by mnogie alibi.
     Kstati, moya vozlyublennaya, izyashchnaya,  slovno statuetka iz slonovoj kosti.
Kto ona? Skazochnaya princessa?  Ili  - delo  idet k etomu - zlodejka s chernoj
dushoj?
     Kto zhe ona? Kto?
     S  graciej begemota ya sprygnul s  ogrady fontana.  Kid  i Uejn  nemnogo
opomnilis' i vzyalis' za rabotu. Kid shodil v kuhnyu i pri
     nes neskol'ko holshchovyh meshkov. Ne proiznosya ni slova, oni sobrali v nih
ostatki trupa i nagluho zavyazali. Prostuda spasala menya ot mnogih nepriyatnyh
oshchushchenij - ya ne chuvstvoval voni.
     Morli smirno stoyal v storonke.
     - Kak ty? - sprosil ya.
     - Utrom smatyvayus'. - On  sostroil grimasu,  splyunul na pol, naklonilsya
rassmotret' plevok i opyat' smorshchilsya.
     - Ty chego?
     - Smotryu, net li krovi v slyune.
     -  Da  prosto ves'  peremazalsya.  On  sverknul na  menya  glazami i chut'
usmehnulsya. YA prikusil yazyk: ponyatno, rabotaet napokaz. Pust', mol,  dumayut,
chto Morli sovsem ploh. Vposledstvii mozhet prigodit'sya.
     Piters ochuhalsya.
     - CHto teper', Garret?
     - Ne znayu.
     - Kak prekratit' etot koshmar, poka vseh nas ne perebili?
     - Ne znayu. Razve tol'ko razbezhat'sya? Sdelat' nogi.
     - No v takom  sluchae ubijca ostanetsya  pobeditelem.  I  tak Uejn zavtra
uhodit. Ujti - vse ravno chto byt' ubitym.
     -  A ved' paren' oblegchaet tebe rabotu, Garret,  - zametil Morli.  Lico
ego opyat' perekosilos'. Pereigryvaesh', druzhok, pereigryvaesh'.
     - Kak tak? - Sami vidite, ya byl ne v luchshej forme.
     - Mozhesh' eshche odnogo vycherknut' iz spiska.
     - Garret, kak izlovit' ego?! - vzorvalsya CHernyj Pit.
     Ego? Teper' ya otnyud'  ne byl v etom uveren. Esli Uejn  uhodit, a Piters
nevinoven, to  ostaetsya  tol'ko nakinut'sya na Kida.  No Kid star i  slab,  a
mnogie prestupleniya potrebovali nedyuzhinnoj sily.
     - Net zacepki, serzhant. Ne davite na menya. Vy luchshe znaete drug druga -
vot vy i skazhite mne, kto zlodej.
     - My po ushi v der'me. Nikto, esli rassuzhdat' logicheski, nikto. Razve ta
fantasticheskaya blondinka, kotoruyu tol'ko ty i videl.
     - YA videl, -  vmeshalsya Morli. YA  v izumlenii vozzrilsya  na  priyatelya On
chto, okazyvaet moral'nuyu podderzhku?
     Ne on li noch'yu govoril pryamo protivopolozhnoe? Ili eto byl drugoj Morli?
YA i zabyl ob oborotne, sposobnom prevratit'sya
     v  kogo ugodno.  Ili  poshalivaet  zloj duh, v  prisutstvii kotorogo  ne
somnevalsya doktor Stoun?
     CHas ot chasu ne legche.
     -  Kartina, - shepnul mne Morli. YA nahmurilsya. - Pred座avi kartinu, pust'
nakonec  skazhut, kto  ona takaya  i chem zamechatel'na -  molchu, konechno,  o ee
dostoinstvah v posteli.
     Mozhet byt', Morli  prav. Mozhet byt'. No mne uzhasno hotelos' poslat' ego
ko vsem chertyam. Sejchas my v otnositel'noj  bezopasnosti. S trupom pokoncheno.
Ubijca tozhe skorej  vsego  na vremya ugomonilsya. Rany noyut ne perestavaya. Mne
hotelos' ubrat'sya  podobru-pozdorovu  naverh  i zanyat'sya delom, ot  kotorogo
menya tak bestaktno otorvali, to est' zadat' hrapaka.
     No odnazhdy  ya na neskol'ko minut opozdal na svidanie s Bredonom - i vot
chto  iz etogo  vyshlo. Ne govorya uzh o konyushne i teh  kartinah... Slovom, nado
kovat' zhelezo, poka goryacho.
     YA vstal.
     - Piters, u vas najdetsya chto-nibud' nepromokaemoe? Plashch, zontik?
     Morli tozhe vstal, lico ego smorshchilos' ot boli, on uhvatilsya za bok.
     - Zontik? Kakogo cherta tebe ponadobilos' na ulice?
     - Nuzhno  srochno perenesti  koe-chto v dom. Pit vzglyanul  na menya  kak na
nenormal'nogo. Dopuskayu, chto on ne oshibsya.
     - Nalevo, do konca holla i pod  arku. V byvshem tualete dlya gostej. - On
po-prezhnemu govoril otryvistymi, korotkimi frazami.
     My s  Morli zashli  pod nevysokuyu,  men'she  pyati  futov, arku.  Pod  nej
okazalas' dverca, vedushchaya  v  nebol'shuyu nishu. V nishe  bylo dve  dveri,  odna
pryamo peredo mnoj, drugaya sleva. YA otkryl pervuyu, a Morli zanyalsya vtoroj.
     Za dverkoj ya obnaruzhil  zhenskuyu ubornuyu.  Do  sih por ya ne znal,  chto v
dome  est'  tualety,  i  hodil  na  ulicu:  Vozmozhno,  pomeshchenie  teper'  ne
ispol'zovalos'  po  naznacheniyu. Tam  prosto ustroili  kladovku.  Plashchej ya ne
nashel i poshel provedat' Morli.
     Ego komnatka byla,  kak i sledovalo ozhidat', muzhskoj ubornoj. Mramornye
pol i steny. No truba, po kotoroj postupala  voda, prorzhavela. Plashch ya nashel,
no Morli ischez.
     - Ty gde?
     - Zdes',  -otkliknulsya on iz levogo zavalennogo  shvabrami, metelkami  i
venikami ugla.
     Morli otyskal eshche odnu vydvigayushchuyusya panel'. Za nej nachinalas' lesenka.
     - Pozzhe razvedaem.
     Sredi  prochego  hlama,  navalennogo  na  kryshke  gromadnogo  mramornogo
unitaza - po-moemu, na nem mogli usest'sya razom chetyre cheloveka, - ya otkopal
fonar'. Pohozhe, im sravnitel'no nedavno pol'zovalis'.
     Morli vybralsya iz ugla, i ya zazheg fonar'.
     - Esli by ne eto, - skazal  Morli,  -  ya  by  podumal, chto  ubornoj let
dvadcat' ne pol'zovalis'.
     - Da. - YA oblachilsya v dlinnyj kleenchatyj plashch. - Vyberi chto- nibud' dlya
sebya.
     Poka Morli vozilsya v  poiskah odeyaniya  razmerom hot' chut'-chut' pomen'she
cirkovoj palatki, ya prihvatil eshche neskol'ko  tryapok, chtoby zavernut' polotna
Bredona.   Snaryadivshis'   takim   obrazom,   my  smelo  otdalis'   na   volyu
razbushevavshejsya stihii.
     Na samom dele my tashchilis' kak cherepahi, bespreryvno spotykayas'. U  menya
pochti vse sily uhodili na to, chtoby ne dat' fonaryu pogasnut'.
     Dul sil'nyj veter,  nas  okruzhali potoki vody. Sverhu tozhe lilo. Gremel
grom, sverkala molniya,  my  kak budto popali  na pole zhestochajshego srazheniya,
no, nesmotrya na vse prepyatstviya, blagopoluchno dobralis' do korovnika.
     - Slava Bogu, my nadeli plashchi, - skazal Morli. - A to promokli by.
     Nashel za chto blagodarit', pridurok. Vse ravno -promokli naskvoz'.
     YA s trudom dokopalsya do mesta, gde pripryatal kartiny.
     - CHert poberi! Ne tak vse ploho.
     - A chto horoshego?
     - Oni vse eshche zdes'.
     - Prover' vse zhe, net li lovushki. Morli poshutil, no ya gotov byl prinyat'
ego sovet vser'ez. Vprochem, lovushki ne okazalos', mne povezlo.
     YA vstryahnulsya, kak vylezshaya iz vody  sobaka.  Morli postavil fonar'  i,
rugayas', prinyalsya otmahivat'sya ot letuchih myshej.
     - |tih plashchej nedostatochno. Shozhu poishchu eshche. - On ischez, ostaviv menya v
pochti polnoj uverennosti, chto bol'she my nikogda ne uvidimsya.
     Odnako on vernulsya i pritashchil dva tyazhelennyh kuska brezenta. My slozhili
polotna Snejka v  dve  pachki, zavernuli  i vyshli  pod dozhd'. Kazhdyj  vzyal po
odnoj pachke.
     YA  opyat' promok do nitki i vymazalsya po  koleni  v gryazi, no kartiny ne
postradali. My dobreli do doma, razdelis'.
     - Navernoe, luchshe vzyat' ih naverh, - skazal ya.
     Morli vzglyanul na kartiny.
     - Psihiatru ego vovremya ne pokazali.
     - No kakoj talant! Vot ona.
     - YA  srazhen.  - On  ustavilsya  na portret blondinki,  kak  budto  hotel
proglotit' ego.
     - Pojdem naverh, nasladimsya v spokojnoj obstanovke.
     No nam prishlos' projti mimo Kida, Uejna i Pitersa.
     - CHto eto u vas? - pointeresovalsya CHernyj Pit. Prichin skryvat' pravdu u
menya ne bylo.
     - Koe-chto iz rabot Bredona. YA spas ih iz ognya.
     Im stalo lyubopytno: Bredon nikomu ne pokazyval svoih kartin.
     - Vot eto da! - voskliknul Kid,  prosmotrev dve voennye sceny. -  Da on
bol'noj!
     - Net, - vozrazil Uejn. - Tak ono i bylo, tak my chuvstvovali.
     - CHepuha, vse vyglyadelo inache.
     - Znayu. YA govoryu, tak my chuvstvovali.
     -  Smotrite, muzhiki,  -  vklyuchilsya  v  obsuzhdenie Piters, - a  ved'  on
nedolyublival Dzhennifer.
     Kak-to vyshlo,  chto ya spas  chetyre portreta - blondinku i tri Dzhennifer.
Rebyatam povezlo,  chto  ih izobrazhenij  ya  ne  vytashchil.  Oni  by  ne  ocenili
masterstvo zhivopisca. Portrety Dzhennifer ya shvatil prosto vtoropyah.
     Piters razlozhil  kartiny u fontana. Tretij (navernoe, nedavnij) portret
Dzhennifer ya ran'she ne razglyadyval. On byl samym uzhasayushchim iz vseh, on slovno
istochal uzhas i zastavlyal usomnit'sya v zdravom rassudke hudozhnika.
     - My  znali,  chto  Snejk  psih, no  ne do takoj zhe stepeni. Garret,  ne
vzdumajte  pokazat'   ego   miss  Dzhenni.  |to  slishkom  zhestoko,  -  skazal
serdobol'nyj Kid.
     - I ne sobirayus'. YA hvatal naugad. No vot ona,  blondinka. |tot portret
ya zahvatil ne sluchajno. Vot zhenshchina, kotoruyu ya videl mnogo raz. Kto ona?
     Oni posmotreli na menya, na kartinu,  opyat' na menya. Navernoe, podumali,
chto ya
     tozhe ne krepok na golovu i pozvolil sebe uvlech'sya pervym podvernuvshimsya
pod ruku predmetom, no sderzhalis' i ne vyskazali svoego vpechatleniya vsluh.
     -  Ponyatiya ne imeyu, Garret, -  rubanul Piters. - Nikogda ee ne videl. A
vy, rebyata?
     Uejn i Kid pokachali golovami.
     - Hotya... vrode by... - promyamlil Uejn. V golove u  Kida tozhe mel'knula
kakaya-to mysl', on namorshchil lob, podoshel blizhe.
     - Uznaesh'? - sprosil ya.
     - Net. Sekundochku... Net. Prosto igra voobrazheniya.
     YA ne stal sporit'. Vse ravno dokazatel'stv poka net.
     - Poshli, Morli.
     My nachali  sobirat' kartiny.  Teper' Piters, nahmurivshis', rassmatrival
blondinku,  muchitel'no pytayas'  chto-to  soobrazit'.  On  poblednel  nemnogo,
vkonec  rasteryalsya,  no  tak  nichego  i  ne  skazal.  My  sobrali  polotna i
napravilis'  k  lestnice.  Podnyalis'  na  chetvertyj  etazh, i ya,  menya  tochno
podtolknul  kto,  podoshel  k   perilam  balkona.  Piters  i  Kid  o.  chem-to
vozbuzhdenno sheptalis'.
     U Morli sluh ostrej moego.
     - Ne znayu tochno, o chem oni govoryat, no oni pytayutsya ubedit' drug druga,
chto eto nevozmozhno.
     - Oni uznali ee?
     - Oni  dumayut, chto ona kak dve kapli vody  pohozha na  tu, kem  byt'  ne
mozhet. Da, kazhetsya, ya ne oslyshalsya.
     Vse eto mne sovsem ne nravilos'.



     V gostinoj Morli vodruzil portret tainstvennoj damy na polku u kamina i
prinyalsya sosredotochenno  izuchat' ego. YA neverno istolkoval etot interes, chto
prostitel'no:
     slabost' Morli k zhenskomu polu ni dlya kogo ne sekret.
     - I ne mechtaj, druzhok. Mesto zanyato.
     -  Spokojno.  Sadis' i smotri  na kartinu.  Ne  sluchis'  chego-to  ochen'
vazhnogo,  Morli  ne stal  by  govorit'  so mnoj podobnym  tonom. YA ustroilsya
poudobnee i vozzrilsya na portret.
     Morli podnyalsya, zadul neskol'ko  lamp. Komnata pogruzilas'  v polumrak.
Potom  on  otdernul  zanaveski.  Teper'  nichto  ne  skryvalo  ot  nashih glaz
neistovstvuyushchuyu za oknom buryu. Ustroiv vse takim obrazom,
     Morli prodolzhal  izuchat'  kartinu. ZHenshchina  na nej kazalas' vse bolee i
bolee  zhivoj, ovladevala postepenno vsem moim sushchestvom. Mne  hotelos' vzyat'
ee za ruku i uvesti proch', spasti ot toj zhuti, chto nastigala ee.
     Burya kak by pereklikalas' s fonom kartiny i eshche usilivala eti oshchushcheniya.
Proklyatyj  Snejk Bredon byl koldunom.  Portret, esli dolgo smotret' na nego,
dejstvoval dazhe sil'nee, chem pejzazh  s bolotom i viselicej, no priroda etogo
vozdejstviya ostavalas' neulovimoj, sekret ego uskol'zal ot menya.
     YA pochti slyshal ee mol'by o pomoshchi.
     - U, ved'ma! - probormotal Morli.  - Ona  zatmevaet vse.  Sejchas  mm ee
uberem.
     - CHto ty skazal?
     - Tam est' eshche chto-to. No nas otvlekaet zhenshchina.
     Tochno. Fon  kartiny  kazalsya  mne  lish'  ukrasheniem,  podcherkivayushchim ee
udivitel'nuyu krasotu.
     Morli vzyal s moego stola bumagu  i s pomoshch'yu nebol'shogo nozhichka vyrezal
siluet blondinki - chtoby prikryt' ee.
     - Upasi tebya Gospod' isportit' kartinu. Prirezhu.
     YA uzhe znal, kuda poveshu ee. U menya  doma v kabinete kak raz est' pustoe
mestechko.
     - YA skorej sam sebe glotku pererezhu, Garret. Tvoj Bredon  psih, no psih
genial'nyj.
     Lyubopytno,  Morli nazyvaet  Snejka sumasshedshim,  a ved' oni nikogda  ne
vstrechalis'.
     Morli zadul eshche odnu lampu i zakryl neznakomku na portrete.
     - Bud' ya proklyat...
     Kartina ne utratila vyrazitel'nosti, no teper' stali zametny i detali.
     - Ne dumaj ni o chem, - shepnul Morli, - prosto pogruzhajsya v nee.
     YA staralsya kak mog.
     Snaruzhi chert znaet  chto tvorilos'. Raskaty groma, sverkanie molnij. Vot
kak  raz  vspyshka  -  i  tut zhe  na  kartine  tozhe  slovno vspyhnulo chto-to,
shevel'nulos' vo t'me.
     -Nu?
     |to dlilos' lish' dolyu sekundy - i bol'she ne vernulos'. Naprasno ya pyalil
glaza.
     - Ty videl lico? - sprosil Morli. - Lico v teni?
     - Da. No tol'ko sekundu i bol'she ne vizhu.
     - YA tozhe. - On ubral bumagu. - Ona bezhit ne ot chego-to, a ot kogo-to.
     -  I  k  komu-to vzyvaet.  Dumaesh',  Bredon  imel  v vidu opredelennogo
cheloveka?
     - Bezhit ot kogo-to k komu-to? - utochnil dotoshnyj Morli.
     - Mozhet byt'.
     - K nemu, k hudozhniku?
     - Mozhet byt'. - YA pozhal plechami,
     - K tebe? Ty ved'...
     - Ty skazal, chto videl ee.
     -  YA ne uveren. YA videl zhenshchinu,  no lish' mel'kom. CHem bol'she ya smotryu,
tem bol'she uveryayus', chto videl druguyu.
     - Dzhennifer?
     - Da. Oni ochen' pohozhi.
     YA popytalsya ulovit' shodstvo.
     - Net, ne nahozhu. V  Dzhenni  mnogo  ot  Stentnorov, a v  etoj ni kapli.
Navernoe, golos moj drognul.
     - Nu?
     - Lico v temnote. V nem tozhe mnogo stentnorovskogo.
     - Dzhennifer? Bredon izobrazhal ee ves'ma skvernoj devchonkoj.
     - Ne dumayu. Kazhetsya, eto muzhskoe lico.
     - Muzhchine okolo tridcati i lico sovershenno bezumnoe?
     Za oknom opyat' sverknula molniya. YA vskochil i zazheg lampy.
     - Nichego ne mogu podelat'. Oznob b'et, - poyasnil ya.
     - Da  uzh. Vse strashnej i strashnej stanovitsya. Kak govoritsya, chem dal'she
v les, tem bol'she drov.
     Holod  probiral  do  kostej  -  vnutrennij  holod.  Ne  udivlyus',  esli
okazhetsya, chto za nami vse vremya nablyudali.
     - Nuzhno razzhech' ogon'.
     - |vrika! Povtori, chto ty skazal.
     - Skazal, razozhgu ogon'. Nadoelo merznut'.
     - Garret, ty genij.
     - Spasibo. - CHto ya takogo genial'nogo smorozil?
     - Pozhar v konyushne. Ty pravil'no podumal togda: ne ty prichina podzhoga, a
chto-to, chto Bredon pryatal. A chto ty nashel v tajnike? Kartiny. - Morli  tknul
pal'cem v blondinku. - |tu kartinu.
     - Ne znayu...
     - YA  znayu.  CHto takoe ostal'nye polotna?  Bred  sumasshedshego.  Portrety
lyudej, kotoryh my i tak vidim kazhdyj den', i vidy Kantarda.
     YA eshche raz vzglyanul na kartinu.
     - Vot klyuch  k razgadke prestuplenij. Vot  iz-za chego pogib Bredon.  Vot
pochemu
     zagorelas' konyushnya.  Vot tvoj ubijca. -  Morli rassmeyalsya bezumnym, kak
vse  v  etom  dome, smehom.  - A  ty spal s nej. - On hotel  prodolzhat',  no
zapnulsya, podoshel i polozhil ruku mne na plecho. - Prosti, starina.
     Samomu-to  emu  ne  zarzhavelo  b,  on sposoben  perespat' s  vinovnicej
massovyh ubijstv,  a potom s  ulybkoj  pererezat' ej  gorlo. I hot' by  hny.
Milejshij moshennik moj Morli, no est' v nem etakoe zhutkovatoe hladnokrovie.
     Vprochem,  ponyav,  kak  podejstvoval  ego   udar,  on  popytalsya  kak-to
podderzhat' menya.
     YA dumal, chto dolgo ne  ochuhayus', no prishel v sebya dovol'no bystro, hot'
i byl potryasen do glubiny dushi.
     - Mne nado projtis'.
     Morli   ne  uderzhival  menya.  YA  podumal,  chto  bystroj  hod'boj  smogu
utihomirit' bol',  no  ispytannoe sredstvo ne pomogalo. Ne  sposobstvovalo i
zavyvanie vetra za oknami, a grom dejstvoval na nervy, kak koshachij koncert v
polnoch'.
     Togda-to  ya i vspomnil  obeshchanie,  dannoe Dzhennifer.  YA  obeshchal popozzhe
zaglyanut' k
     nej. CHto zh, ub'em, kak govoryat v narode, odnim vystrelom dvuh zajcev.
     - Ty kuda? - okliknul Morli.
     - Tak, obeshchal  koe-komu, chut' ne zabyl.  - YA  pospeshil ujti, poka on ne
pomeshal mne.
     No ya vovse ne byl uveren, chto prinyal vernoe reshenie.



     YA  peregnulsya cherez  perila. Kid s Uejnom molcha  sideli u fontana  drug
naprotiv druga.  Krov' CHejna  podterli;  Piters ushel.  Im-to chego ne spitsya?
Pravda,  ne im  odnim: u menya  tozhe  sna  ni  v  odnom  glazu,  nesmotrya  na
iznemozhenie i mnogochislennye rany i ushiby.
     YA podnyalsya naverh i proskol'znul na tretij etazh. Nikto menya ne zametil.
|tot domina slovno  sozdan  dlya tajnyh  svidanij.  Na cypochkah ya podkralsya k
dveri Dzhennifer i postuchal. Ona  ne otvetila. Uchityvaya vse obstoyatel'stva, ya
drugogo i ne ozhidal. YA tolknul dver' - zaperta.
     Ves'ma blagorazumno.  Ne nado byt' semi  pyadej vo lbu, chtoby dogadat'sya
prinyat' etu meru predostorozhnosti. YA postuchal vnov'. Otveta ne posledovalo.
     Ladno, shum podnimat' ne stoit.
     YA sobralsya bylo uhodit', no ostanovilsya. Ne znayu, chto  dvigalo mnoj, no
ya  vernulsya  i  popytalsya  samostoyatel'no spravit'sya  s  zamkom.  Pustyakovaya
rabotenka - para minut, i delo v shlyape. YA voshel i zaper za soboj dver'.
     Dzhennifer  ne  lyubila  temnoty.  S poldyuzhiny  lamp gorelo  v  gostinoj,
absolyutno takoj zhe, kak u ee otca. Raspolozheniya komnat  ya ne znal, no reshil,
chto iskat' Dzhenni nuzhno za toj dver'yu, iz kotoroj obychno poyavlyalsya general.
     YA  zatrudnyayus'  opredelit' eto  pomeshchenie  - tochno ne  spal'nya,  skoree
malen'kaya gostinaya, skudno  obstavlennaya,  s  bol'shim,  vyhodyashchim  na  zapad
oknom. Polutemno: gorit tol'ko odna svecha.
     Dzhennifer  sidela na stule licom k oknu. Zanaveski  byli otkinuty, burya
ne utihala, no ona krepko spala. Vryad li ona uslyhala  moj stuk, dazhe esli b
bodrstvovala.
     CHto teper', umnaya tvoya golova? Odno  nevernoe  dvizhenie -  syuda nabezhit
narod, i ty oglyanut'sya ne uspeesh', kak stanesh' evnuhom.
     Ladno, ne vpervoj  mne popadat' v takie  neprostye polozheniya.  YA tronul
devushku za plecho.
     - Prosnis', Dzhenni.
     Dzhennifer  otshatnulas',  podprygnula na stule  i zavereshchala.  No nebesa
smilostivilis' nado mnoj: ocherednoj udar groma zaglushil ee krik, a potom ona
uznala menya i - bolee ili menee - opomnilas'.
     - Ty uzhasno napugal menya, Garret. CHto ty zdes' delaesh'? - prizhav ruku k
serdcu i zadyhayas', sprosila ona.
     Pryamo priznat'sya bylo nelovko, i ya uklonchivo otvetil:
     - YA ved' govoril, chto zajdu. YA i prishel, postuchalsya, no ty ne otvorila.
Togda ya zavolnovalsya, vse li v poryadke, vzlomal zamok i voshel. Ty byla takaya
blednaya...  Prosti, ya tol'ko kosnulsya tvoego  plecha,  ya vovse  ne hotel tebya
ispugat'.
     Dostatochno li iskrenne zvuchali moi slova? Po-moemu, da.
     YA igral edakogo chistoserdechnogo parnishku -  i nebezuspeshno: uroki Morli
ne propali zrya. Ona nemnogo rasslabilas' i pridvinulas' blizhe.
     - Bog moj, nadeyus', moj vizg ne perebudil ves' dom.
     YA  eshche poizvinyalsya,  a zatem -  eto kazalos' sovershenno estestvennym  -
priobnyal Dzhennifer za plechi: chtob ej bylo uyutnej.
     CHerez minutu-druguyu  Dzhenni pochti perestala drozhat' i sprosila goloskom
malen'koj devochki:
     - A teper' ty menya iznasiluesh'? Nu i nu, udruzhila, luchshe ne pridumaesh'.
YA razrazilsya hohotom. Napryazheniya  kak ne byvalo,  ya dazhe  slishkom razoshelsya,
prishlos' vzyat' sebya v ruki.
     - YA skazala chto-nibud' smeshnoe? - Moj smeh zadel Dzhennifer.
     - Net, Dzhenni dorogaya, net. YA ne nad toboj smeyus' - nad soboj,  chestnoe
slovo, nad soboj. YA ne sobirayus' tebya nasilovat'.  YA  diko ustal. Po  pravde
govorya, ya v takom sostoyanii, chto  ne sposoben iznasilovat' dazhe  burunduchka.
Menya  snachala  podozhgli,  potom   trahnuli  po  bashke,  a  potom  izbili  do
polusmerti. U menya  vse bolit, i ya  chertovski rasstroen  iz-za CHejna. Sejchas
mne nichego  ne nado,  tem bolee  kogo-to  nasilovat'. Prosto hochetsya  pobyt'
ryadom s zhenshchinoj - chtoby my mogli uteshit' i uspokoit' drug druga.
     YA razlivalsya solov'em.  Uchites'. Stavlyu  vosem' protiv pyati,  chto takim
manerom mozhno  ulomat'  lyubuyu,  samuyu  neporochnuyu devstvennicu, ugovorit' ee
prigret' i  uteshit' vas. |to neslozhno - prikin'tes' bezobidnym, bespomoshchnym,
prostodushnym, zhazhdushchim materinskoj laski - i gotovo delo.
     Slovo za slovo... YA vel svoyu  partiyu bezukoriznenno, a ved'  nichego  ne
planiroval,  vse  na  vdohnovenii.  CHerez  pyatnadcat' minut  my  ochutilis' v
posteli.  Eshche cherez  pyatnadcat'  minut mne prishlos'  napomnit'  sebe, chto  ya
bezobidnyj, bespomoshchnyj i ishchu tol'ko podderzhki.
     A  slavno  vse-taki  prosto  polezhat'  s kem-to ryadom, osobenno esli do
etogo  vas bili,  obizhali i voobshche travili, kak  volki travyat hromuyu lisicu.
No, lezha ryadom s takoj devushkoj, nedolgo i pozabyt' obo vsej etoj myasorubke.
     My posheptalis' - v osnovnom  o  vpolne nevinnyh veshchah, no...  Pochemu-to
ona ne mogla lezhat' spokojno, vertelas' kak yula. YA zhe teper' chuvstvoval sebya
otnositel'no svobodno. Vot Dzhenni shevel'nulas', nashchupala chto-to, vzdrognula.
     - |to to samoe i est' - o chem ya dumayu? Namek ponyaten.
     - Da, prosti  radi Boga, nichego ne mogu s soboj podelat'. Navernoe, mne
luchshe ujti. - Razumeetsya, ya ne  sobiralsya uhodit'. Net, ot Garreta vam etogo
ne dozhdat'sya.
     - Ne veryu. Net, eto nevozmozhno. Pochemu nevozmozhno? Obidno, ej- bogu.
     Na nekotoroe vremya vse kartiny, buri, rany i bolyachki vyleteli u menya iz
golovy.  Spali  tol'ko  uryvkami:  pochti  vsyu  noch'  my  razdvigali  granicy
vozmozhnogo.
     Tem ne menee utrom ya voznenavidel lish' svoe brennoe telo. YA oshchushchal sebya
stoletnim starcem,  no  golova byla yasnaya - ne schitaya prostudy. YA  poceloval
Dzhenni v lobik, v nosik i v  podborodok i tol'ko  potom zatoropilsya k sebe -
poka ne prosnulis' domochadcy.
     Uejn  i Kid ne pokinuli svoj post, hotya Kid  kleval nosom, a Uejn - tot
prosto  rastyanulsya  na  bortike  fontana  i gromko  hrapel.  Kuharka serdito
gremela posudoj i branilas', dazhe  s chetvertogo etazha  ya  slyshal  ee  golos.
Interesno,  chego ona razoshlas'? Nichego, skoro  uznaem, chto stryaslos' s  etim
oplotom sderzhannosti i stoicizma.
     Podnyavshis' naverh, ya, prezhde chem uglubit'sya v svoj koridor, vzglyanul na
balkon naprotiv.  Blondinka  pristal'no  smotrela  na  menya.  YA nereshitel'no
mahnul rukoj,  ona ne otvetila. "O Gospodi, nachinaetsya vyyasnenie otnoshenij",
- prostonal ya i napravilsya k dveri.
     Sperva ya  podumal,  chto belokuraya  krasotka operedila  menya,  no  potom
ponyal, chto
     peredo mnoj portret. |to  bylo  tak  stranno  i  zhutko, chto ya  povernul
kartinu izobrazheniem k stene.
     -  Horosho provel vremya? Morli razvalilsya v ogromnom  kresle. Pohozhe, on
tol'ko prosnulsya.
     - Potryasno .
     -  To-to, smotryu, rozha u tebya dovol'naya, pryamo losnitsya. Stupaj umojsya,
skoro zavtrak. - Emu chto, ne terpitsya otvedat' kuharkinoj stryapni?
     - YA, pozhaluj, propushchu zavtrak. Luchshe sosnu nemnogo.
     - Ty  na rabote,  Garret. Ty ne imeesh' prava  ukladyvat'sya spat', kogda
pozhelaet tvoya levaya noga.
     - Vot pochemu horosho, kogda ty sam sebe hozyain.
     No Morli  prav. On  dazhe  ne dogadyvaetsya,  naskol'ko prav. YA, konechno,
mogu zavalit'sya pospat' chasok-drugoj,  no,  esli  kogo- nibud' za  eto vremya
ub'yut, on mnogo let budet yavlyat'sya ko mne v strashnyh snah.
     - Soglasen, poshli.
     Teper' Morli vyglyadel samodovol'nym i torzhestvuyushchim. Ublyudok, znal, chem
menya vzyat'. YA proshel v  tualetnuyu i pobryzgal  v lico vodoj. Morli torchal na
poroge.
     - Pojdu-ka ya poskorej naveshchu kuharku, - zayavil on, -  a to  ty vseh bab
pereshchupaesh', a ya ostanus' s nosom.
     - Opyat' ne povezlo, druzhok. Kuharku ya uzhe davno pokoril.
     Morli nedoverchivo fyrknul.
     - Prishlos' pospeshit'. YA znal, chto ty na nee nakinesh'sya, kak  motylek na
ogonek. - YA vyter lico. -  No,  s drugoj storony,  ne hochu  stanovit'sya tebe
poperek dorogi,  meshat' schast'yu druga. Ona  kak raz v tvoem  vkuse.  Tol'ko,
chur, shaferom budu ya.
     - Ne izoshchryajsya. YA ne derus' s bezoruzhnymi.
     - Ugu.
     - |to dieta  tvoya skazyvaetsya. Nado potolkovat' s kuharkoj.  Pravil'noe
pitanie - vot put' k spaseniyu generala, a vovse ne legiony vrachej i ved'm.
     - Ty prigotovilsya zashchishchat'sya?
     - CHego?
     - Poslednee preduprezhdenie, priyatel'. Vizhu, ty opyat' zavel staruyu pesnyu
- o myase, sel'deree i varenyh sornyakah.
     - Varenyh sornyakah?  Da ty hot' raz zaplatil za zhratvu v moem restorane
iz sobstvennogo karmana?
     YA   tak   ustal,  chto  zabyl,  kak  Morli  umeet  izobrazhat'  pravednoe
vozmushchenie, i dopustil grubejshuyu oshibku, chestno otvetiv:
     - Zachem? Esli mozhno ne platit'...
     - Aga,  zhresh'  zadarma i eshche zhaluesh'sya! A znaesh' li  ty, chego stoit eti
sornyaki  sobrat'?  |to  redkie,  dikorastushchie   travy,   ih  na  prodazhu  ne
vyrashchivayut, eto ne to chto
     vsyakij musor, kotoryj perezhuyut i v rot tebe polozhat.
     Morli razoshelsya ne  na shutku,  iskrennost' tak i perla iz nego, no ya ne
poveril  do  konca. Ceny v ego  restorane  dejstvitel'no ne nizkie, no  eto,
navernoe, dlya  reklamy. Prosto  nado  ubedit'  posetitelej,  chto  produkty i
gotovka zdes' - vysshij klass.
     -   Zamnem,  Morli,  ne  vremya  sejchas   dlya  ser'eznyh  sporov.   -  YA
primiritel'no podnyal ruku - Poshli poglyadim, chem nas otravyat segodnya.
     - Vybiraj vyrazheniya, Garret CHert s toboj, poshli.



     Let  sto  nazad  kuharka sgotovila zavtrak na  sto chelovek  i s teh por
tol'ko razogrevala ego.  Segodnya,  vo vsyakom sluchae, ona podala to zhe zhirnoe
myaso s podlivkoj, lepeshki i vse takoe - pishcha nastol'ko tyazhelaya, chto mogla by
potopit' i korabl'. Nastoyashchij  derevenskij zavtrak. Bednyazhka Morli -  kak on
muchilsya!
     -  Po krajnej mere groza proshla, - proburchal on, pytayas' zastavit' sebya
proglotit' kusochek lepeshki.
     I pravda, veter utih, no zaryadil morosyashchij dozhdik i zametno  poholodalo
- nehoroshij priznak: znachit, opyat' pojdet sneg. Dzhennifer ne pokazyvalas'. YA
nichut' ne udivilsya, kak, vprochem, i vse  ostal'nye. Vidimo, eto ne v  pervyj
raz. Uejn tozhe
     otsutstvoval, a ostavat'sya bez zavtraka ne v ego duhe.
     -  Gde  Uejn?  - sprosil ya  Pitersa. Serzhant po-prezhnemu  polzal  tochno
dohlaya muha: bol' eshche ne utihla.
     -  Ushel, - otvetil  on. |togo ya i boyalsya. - Tol'ko rassveta  dozhdalsya i
ushel,  kak sobiralsya. A  Kid,  ya slyshal,  uzhe upakoval  veshchi,  on tozhe pochti
reshilsya.
     YA  vzglyanul na Kida.  Tak  i  est'. On  kivnul, hotya  bylo zametno, chto
reshenie dalos' emu nelegko.
     - Znachit, ostaetsya tri cheloveka, - probormotal ya.
     - YA vyderzhal celuyu bitvu s samim soboj, - prodolzhal Piters. - Mne ochen'
hotelos' ujti.
     - O chem eto vy, rebyata? - gromovym golosom voprosila kuharka.
     Skorej  vsego  ona dejstvitel'no  ni o chem ne slyhala. YA  povedal  ej o
smerti CHejna. YA edva ne pozavidoval emu: ved' glavnyj mogil'shchik Uejn slinyal,
a znachit, Pitersu, ili mne, ili nam oboim ne minovat' tashchit'sya na kladbishche i
barahtat'sya v gryazi, zakapyvaya ostanki Arta CHejna. YA znal, chto Morli palec o
palec ne udarit,  ne nanyalsya zhe on mne v samom  dele! Ego  kislaya usmeshka  -
nebos' predstavil sebe starinu Garreta s lopatoj - podtverdila moi opaseniya.
     Itak,  teper'  prihoditsya po  vosem'sot s chem-to  tysyach na nos. I sredi
ostavshihsya v zhivyh net ni odnogo skol'ko-nibud' pohozhego na ubijcu.
     YA podumal, ne szhech' li moyu kopiyu zaveshchaniya pryamo tut, u vseh na glazah.
No  zachem,  esli neizvestno, poslednyaya  eto kopiya  ili  net?  Uzhasnaya  mysl'
promel'knula u menya v golove.
     - Zaveshchanie bylo zavereno? Tak delayut, chtoby predotvratit' skloki mezhdu
naslednikami.  Esli  zaveshchanie  Stentnora  zaregistrirovano,  znachit,  kopiya
hranitsya  u notariusa i nashemu  zlodeyu dela net do  moej  kopii  i  ne imeet
znacheniya, spalit li general svoyu.
     Oni  pereglyanulis', pozhali plechami. Pridetsya sprosit' u generala. YA uzhe
hotel zayavit', chto zhelayu videt' ego, no shum  s ulicy ostanovil menya. Grohot,
topot, budto k domu podhodil kavalerijskij polk.
     -  Kakogo  cherta,  kogo  eshche  prineslo? -  probormotal Kid i  s  trudom
podnyalsya so  stula. Kazalos', k ego  semidesyati  s hvostikom pribavilos' eshche
godkov sorok. Vse,  krome  kuharki,  poplelis'  sledom. Kuharka ne  pokidala
svoego posta iz-za vsyakih pustyakov.
     My stolpilis' na paradnom kryl'ce.
     - D'yavol'shchina kakaya-to, - skazal Piters. - CHto za durackij karnaval!
     Dejstvitel'no, karnaval.  Pestro  razodetaya tolpa, karety, telezhki... V
nekotorye povozki vpryazheny  ne loshadi, a byki  ili dazhe slony, a takoe mozhno
uvidet' tol'ko  na  karnavale.  Sedokami byli  grolli -  pomes'  goblinov  s
trollyami, oni byvayut rostom pod desyat' futov i nastol'ko sil'ny, chto mogut s
kornem vyrvat' derevo - bol'shoe derevo.
     Dvoe grollej privetstvenno pomahali mne.
     - Doris i Marsha, - nakonec uznal ya. - Davnen'ko ne videlis'.
     Huden'kij  parnishka  vpripryzhku   vzbezhal  na  kryl'co.  S  nim  my  ne
vstrechalis' eshche dol'she.
     - Kogo ya vizhu! Dozhango Rouz. Kak delishki, chert tebya poberi?!
     - Po pravde govorya, ne ochen', durnaya polosa poshla, - usmehnulsya on.
     |tot malysh  neponyatnyh  krovej  utverzhdaet,  chto  on, Doris  i  Marsha -
trojnyashki, no ot raznyh Materej. Ne napryagajtes',  vse ravno ne pojmete, kak
tak poluchilos'.
     - CHto za potehu vy ustroili zdes', Dozhango? - sprosil Morli.
     Tochno ne znayu, no podozrevayu, chto oni s Dozhango dal'nie rodstvenniki.
     -  Mediko-cirkovoe shou doktora Roka,  a  takzhe spiriticheskaya  pomoshch' na
domu.  Odin priyatel' skazal doku,  chto u vas zavelsya  zloj  duh,  s  kotorym
neobhodimo razdelat'sya.  -  Dozhango rasplylsya  v ulybke. Ego  roslye  bratcy
Doris i Marsha veselo galdeli, absolyutno  ne prinimaya vo vnimanie,  chto  ya ni
slova ne ponimayu po-groll'ski.
     Potom oni vmeste  s prochimi chudnymi  sushchestvami  prinyalis' za rabotu  -
nachali razbivat' lager' na luzhajke pered domom.
     YA vzglyanul na Pitersa i  Kida. Oni,  ne dvigayas', izumlenno  vzirali na
tvoryashchijsya sred' bela dnya bespredel.
     -  Morli?  -  YA  podnyal  brov'  chut' li  ne  na  fut.  - SHtuchki  tvoego
priyatelya-lekarishki?
     On vyalo uhmyl'nulsya:
     - Pohozhe na to.
     - |j! - okliknul menya Dozhango. Pochuvstvoval, navernoe, chto poyavlenie ih
nikogo  ne  obradovalo.  - Doktor Rok - ne  shuler  kakoj- nibud', po  pravde
govorya. On nastoyashchij ukrotitel' duhov, zaklinatel' besov, demonolog, medium,
dazhe, po pravde govorya, nemnogo koldun. No, po pravde govorya, spros na takie
uslugi nevelik. Vam, lyudyam, redko kogda pridet v golovu prizvat' na pomoshch'
     sverh容stestvennye sily,  chtoby doznat'sya, kuda dyadyushka  Fred pripryatal
serebro,  prezhde  chem otkinut' kopyta.  Ponimaesh'?  Vot  Roku  i  prihoditsya
krutit'sya -  to zdes' zarabotaet,  to tam, po pravde govorya. Glavnym obrazom
melochevkoj promyshlyaet, prodaet vsyakie tam  pilyuli. Nu  ladno, sejchas privedu
ego - sam uvidish'. - On pobezhal vniz po stupen'kam, k  karete.  Okazyvaetsya,
eshche ne vse passazhiry vylezli iz nee.
     - CHert-te chto, - zlilsya ya. - Nel'zya ih pokazyvat' stariku: on so strahu
v shtany nalozhit.
     Morli  promychal   nechto   nevrazumitel'noe,  glaza  ego   stali  sovsem
steklyannymi.
     Vernulsya Rouz.
     - Kstati, doktor Rok  - paren' s prichudami,  po pravde govorya. Otvedite
emu komnatu i naberites' terpeniya. Ponimaete, chto ya imeyu v vidu?
     - Net, - otrezal ya. - Smotrite  ne pereborshchite  s prichudami. YA  tut uzhe
vsyakogo nasmotrelsya, i terpeniya u menya ostalos' samaya malost'.
     Dozhango  usmehnulsya.  Na  etot  raz  on  oboshelsya bez  svoego  lyubimogo
prislov'ya. Po pravde  govorya. On  molcha skrylsya  v  popugajski razukrashennoj
karete, v solnechnyj den'
     eti  kraski rezali by glaza. Dikovinnye sushchestva suetilis' vokrug. Dvoe
raskryli  gigantskie zontiki. Tretij vytashchil skladnuyu lesenku i pristavil  k
karete.  CHetvertyj  rasstelil  dorozhku  iz  brezenta ot  lesenki do stupenej
kryl'ca.
     My s Morli opyat' pereglyanulis'. Dozhango otkryl dvercu karety i sognulsya
v poklone. Grolli tem vremenem vystroilis' polukrugom na luzhajke.
     - Ty chto-nibud' slyshal o doktore Roke? - sprosil ya Morli.
     - Po pravde  govorya, slyshal, - ulybnulsya on. - Dozhango  verno  govorit,
etot paren' ne prosto tak, koe v chem on zdorovo sechet.
     - Zametno,  po pravde govorya. Kid plyunul i  vernulsya v dom. Figura semi
futov  rostom  i,  navernoe, kilogrammov  trista  vesom vybralas' iz karety.
Ponyat', chto eto takoe, bylo  trudnovato: figura kutalas' v shirochennyj chernyj
plashch, on napominal  palatku  i  ves'  byl pokryt serebristymi,  misticheskogo
soderzhaniya  risunkami.  Iz-pod  plashcha  vysunulas'  ogromnaya  ruchishcha.  Figura
milostivo pomahala svoemu vojsku. Dolgovyazyj groll' vytashchil chto-to iz karety
i vodruzil na golovu doktora Roka, ot chego tot stal  eshche na paru futov vyshe.
Takie nelepye, zamyslovatye golovnye ubory nosyat svyashchenniki.
     S vidom soshedshego na zemlyu bozhestva on napravilsya k nam.
     - Vy doktor Rok?  -  utochnil ya. - Nazovite  mne  hot' odnu  prichinu, po
kotoroj ya mogu prinimat' vas vser'ez posle ustroennogo zdes' balagana.
     Dozhango, po-shchenyach'i vostorzhenno skachushchij vokrug doktora, spotknulsya.
     - |j, Garret, po pravde govorya, ne goditsya tak razgovarivat' s doktorom
Rokom.
     - YA govoryu  tak  s  korolyami  i  koldunami.  S  chego  eto ya budu delat'
isklyuchenie  dlya   klouna?   Svorachivajte   vashi  palatki   i   vykatyvajtes'
podobru-pozdorovu.  Pridurok, kotoryj  vas  syuda napravil,  sovershil bol'shuyu
oshibku.
     -  Garret, ne goni  loshadej.  |tot chelovek ne  shuler. Prosto on nemnogo
akter i sklonen slegka preuvelichivat' znachenie svoej persony, - odernul menya
Morli.
     - Vizhu.
     Rok do sih por ne proiznes ni slova. On iz座asnyalsya zhestami. Pod rukoj u
nego vertelas' osoba  zhenskogo  pola,  rostom  ne  vyshe  pyati futov,  pomes'
karlika s velikanom, uzhasno strashnen'kaya. Ona perevodila:
     -  Doktor  govorit, chto  proshchaet vashu derzost'.  No  teper',  kogda  vy
znaete, kto on takoj...
     -  Poka.  - YA povernulsya  k nim spinoj. - Serzhant, Morli,  u nas del po
gorlo.  Piters,  vy  by  poiskali  loshad',  vozmozhno,  pridetsya  poslat'  za
soldatami.
     V  Karente na  soblyudenie  zakonnosti  obrashchayut malo vnimaniya,  no lyudi
vrode generala Stentnora imeyut  koj-kakie preimushchestva i privilegii. Esli im
slishkom uzh dosazhdayut, oni vsegda mogut rasschityvat' sotni na dve soldat.
     Dozhango  ne  otstaval, on posledoval za  nami v  holl. No  tam pri vide
portretov, zheleznogo hlama i voinstvennyh kartin iz mozaiki uvyal sovsem.
     - Trudnyj  sluchaj,  est'  nad  chem  porabotat',  po  pravde  govorya,  -
probormotal on.
     Na  scenu vystupila  kuharka, groznaya, kak boevoj slon; ya ponyal, za kem
hodil Kid. Bednyagu Dozhango ona chut' bylo ne zadavila.
     - Pohozhe, obojdemsya bez armii, - zametil ya.
     - Ty slishkom  strog, Garret, podozhdi, - posovetoval Morli.  - Povtoryayu,
on ne shuler, on dejstvitel'no specialist.
     - Da- Da. - YA s lyubopytstvom nablyudal za dejstviyami kuharki.
     Oni byli v samom razgare. Uperev ruki v boka, ona stoyala pered strannym
doktorom v  ugrozhayushchej poze,  tol'ko chto plamya  izo rta ne  vyryvalos'.  Ona
sbila s golovy Roka shlyapu, a potom zanyalas' plashchom.
     Kak ya i predpolagal, odezhek na nem okazalos' bol'she, chem pal'cev u menya
na  rukah. No  ves ego  ya preuvelichil  -  v nem ne bol'she dvuhsot pyatidesyati
kilogrammov.
     Na  kakuyu-to chast'  on  byl  trollem, no  k  etoj krovi primeshalos' eshche
tri-chetyre  rasy.  Neudivitel'no, chto  on  kutalsya  do  brovej:  s  takoj-to
vneshnost'yu... Kazhdomu hochetsya byt' krasivym.
     -  Vse,  mister Garret, ostavim fokusy.  Moj nezamenimyj Dozhango  uspel
rasskazat' vam, chto ya - lichnost' raznostoronnyaya.
     Golos ego zvuchal kak  iz  glubokogo kolodca.  Kogda-to  ego udarili  po
kadyku -  i  vot  rezul'tat.  Doktor  Rok skripel  kak nesmazannaya telega, i
ponyat' ego bylo nelegko. Soznavaya eto, on staralsya govorit' pomedlennej.
     - Mne  skazali,  u vas problemy so zlymi duhami. Esli  etot duh vtorogo
razryada ili vyshe, ya pomogu vam razobrat'sya s nim.
     -  Da nu?  -  ZHargon Roka byl  dlya menya  kitajskoj gramotoj: ya starayus'
derzhat'sya podal'she ot koldunov - obshchenie s nimi vredit zdorov'yu.
     - Mozhet byt', vy peredumaete i ispytaete menya?
     Pochemu by i net. YA pokladistyj paren' - kogda menya ne vyvodyat iz sebya.
     - Esli stryahnete navoz s sapog i poobeshchaete ne gadit' na kover.
     Rok  byl  nastol'ko  bezobrazen,  chto  na ego fizionomii  mudreno  bylo
chto-libo prochest', no somnevayus', chto on ocenil moj yumor.
     - CHto vam nuzhno dlya raboty?
     -  Nichego.  YA zahvatil instrumenty. Nuzhno  tol'ko,  chtoby mne  pokazali
mesta, gde obychno poyavlyaetsya duh.
     -  Net  takih  mest.  Po  krajnej  mere nikto  iz nas ih  ne znaet.  My
osnovyvaemsya tol'ko na mnenii doktora Stouna.
     - Interesno. Duhi etoj  porody, esli Stoun ne oshibsya, dolzhny poyavlyat'sya
dostatochno chasto. Dozhango, moj sakvoyazh.
     - Mogut li oni yavlyat'sya v obraze znakomyh vam lyudej? - sprosil Morli.
     -  Poyasnite svoj  vopros,  pozhalujsta. YA rasskazal  o poyavlenii  v moej
komnate oborotnya.
     -  Da,  pri  zhelanii  oni  mogut  stat' prichinoj  podobnyh  strannyh  i
nepriyatnyh proisshestvij. Dozhango, ya zhdu.
     Rouz galopom pomchalsya k karete, a Rok tem vremenem prodolzhal:
     - YA  dolzhen izvinit'sya  za vyzvannyj moim  priezdom perepoloh.  No, kak
pravilo,  nanimateli  ne  doveryayut  mne, esli ne  uvidyat predvaritel'no  eto
predstavlenie.
     |to   nam   znakomo.   Poroj   ya  stalkivayus'   s  pohozhim  otnosheniem.
Potencial'nye klienty izuchayut moyu fizionomiyu,  ishchut  na nej sledy strastej i
poroka.  Prihoditsya  otpravlyat'  ih  razglyadyvat'  drugih,  bolee terpelivyh
syshchikov.
     Dozhango s trudom vzobralsya na  kryl'co, sgibayas'  pod  tyazhest'yu chetyreh
ogromnyh tyukov i tshchetno pytayas' ulybnut'sya.
     Kuharka, ubedivshis', chto vse voshlo  v koleyu,  udalilas'  v dom. Mne ona
tak ni slova i ne skazala. Obidno, a vprochem, naplevat'.
     Dozhango, zadyhayas', budto probezhal tridcat' mil', podoshel k nam.
     - Nachnem? - predlozhil doktor Rok.



     Doktor Rok perestal  krivlyat'sya,  i  ya srazu  uvidel, chto  on  klassnyj
specialist.
     Nachal on s  fontana  i sdelal  neskol'ko tonkih zamechanij, v chastnosti,
vyskazal  predpolozhenie,   chto  pered  nim  odna  iz   velichajshih  skul'ptur
sovremennosti.  On dazhe  osvedomilsya, ne  namechayut  li vladel'cy v obozrimom
budushchem vystavit' eto tvorenie na prodazhu.
     My  s  Pitersom pereglyanulis'.  Serzhant, stolknuvshis' s  nevedomoj  emu
ran'she storonoj zhizni, prebyval v krajnem zameshatel'stve.
     - Vryad li, doktor, - otvetil on.
     -  ZHal',  ochen'  zhal',  ya  by priobrel ee.  Iz  nee  vyshla  by otlichnaya
podporka.
     Rok porylsya v raspakovannyh Dozhango veshchah i izvlek kakie-to neponyatnogo
naznacheniya  predmety.  Po-moemu,  oni   ne  imeli   nikakogo   prakticheskogo
primeneniya, i Rok taskal ih za soboj, prosto chtoby puskat' obyvatelyam pyl' v
glaza.
     Minuty cherez tri Rok prishel k zaklyucheniyu:
     - Mnogo neschastij proizoshlo v etom  dome. -  On  vzglyanul  na  kakuyu-to
veshchicu,  kotoruyu szhimal  v  ruke, i  vrazvalochku napravilsya k  mestu  gibeli
CHejna. Pol byl chisto vymyt. Sam CHejn, polagayu, s radost'yu pokinul etu dolinu
slez i nashel vremennoe uspokoenie u kolodca.
     -  Zdes'  nedavno  umer  chelovek,  umer  nasil'stvennoj  smert'yu. - Rok
posmotrel vverh. - Skorej vsego ego stolknuli von ottuda.
     - Ugadal, - podtverdil ya.
     - Okolo chasa popolunochi. Proshloj noch'yu.
     Rok netoroplivo rashazhival po hollu.
     - Smert'  brodit  vokrug...  Zombi?  Net,  huzhe, kakaya-to neupravlyaemaya
sila... Ozhivshie mertvecy.
     YA vzglyanul na Morli.
     -  On  znaet  svoe  delo.  Ili  na  nego  rabotaet  kto-to  iz  zdeshnih
obitatelej.
     - Vechno ty vseh podozrevaesh'!
     -  Professional'naya  privychka. Ohotnik  na prividenij  minut pyatnadcat'
molcha prostoyal u  fontana, zakryv glaza i vstaviv v  ushi  kakie-to  strannye
shtuchki.  YA nachal  dumat',  chto  on  vse-taki izdevaetsya nad  nami. I tut Rok
ochnulsya ot zabyt'ya - ili chto eto bylo? - i zagovoril:
     - |tot dom propitan krov'yu, kazhdyj  kamen' hranit pamyat' o  d'yavol'skih
prestupleniyah.  - On  sodrognulsya  i snova na neskol'ko  minut zazhmurilsya, a
potom povernulsya ko mne:
     - |to vam nuzhna moya pomoshch'?
     -  Da. General nanyal  menya,  chtoby rasputat' odno del'ce,  no s  kazhdym
chasom ono zaputyvaetsya vse bol'she.
     Doktor kivnul.
     - Rasskazhite  mne  vse  po  poryadku.  Zdes'  bylo  soversheno  mnozhestvo
zlodeyanij, i vse oni svyazany mezhdu soboj.
     - |to zajmet nemalo vremeni. Davajte ustroimsya poudobnej.
     YA  privel ego  v odnu  iz komnat  na pervom  etazhe zapadnogo  kryla,  v
kotoroj, po  moim  predpolozheniyam, v  luchshie vremena pomeshchalas'  kontora. My
uselis'.  Piters otpravilsya  popytat' schast'ya  na  kuhne: ugovorit'  kuharku
podat'  nam hot'  chto-nibud' podkreplyayushchee,  raz  uzh  alkogol' v  etom  dome
zapreshchen bezogovorochno.
     -  V  samom dele,  preparshivoe mestechko, -  zametil Rok, uznav o  suhom
zakone.
     YA reshil, chto on, v sushchnosti, neplohoj paren'.
     YA rasskazal  emu o svoih otkrytiyah, ne stol',  v  obshchem-to,  blestyashchih.
Perechen' prestuplenij - ne bolee togo.
     On vyslushal, ne perebivaya.
     - Zloj duh izbral svoej zhertvoj vashego nanimatelya? Prochie ubijstva delo
ruk chelovecheskih?
     - A chert  ih razberet. CHem dol'she ya v etom kopayus', tem men'she ponimayu.
S   kazhdym  pogibshim  ili  prosto  vybyvshim  spisok  veroyatnyh  prestupnikov
sokrashchaetsya. - YA ob座asnil, pochemu ya podozreval CHejna.
     Doktor Rok podumal,  pochesal  v  zatylke, on yavno ne  iz teh,  kto  vse
reshaet s naskoka.
     - Mister Garret, eto ne v  moej kompetencii, no  dolzhen zametit' prosto
kak  storonnij nablyudatel' - vy  vse vremya shli po lozhnomu sledu,  potomu chto
nachali s nevernyh predposylok.
     - V chem zhe oshibka?
     - Vy  lovite cheloveka, zhelayushchego uvelichit'  svoyu  dolyu  nasledstva. No,
dopustim,  u negodyaya drugie motivy. Vy sami skazali, chto nasledniki generala
proyavlyayut polnoe ravnodushie k den'gam. Mne kazhetsya, u ubijcy sovershenno inye
celi.
     -  Dopuskayu. - YA ne sovsem tupica. Takaya mysl'  prihodila mne v golovu,
no  najti  drugoj celi  ya ne  mog, a  nasledstvo chasto  stanovitsya  prichinoj
krovoprolitiya.  |to  ya  i  skazal  Roku.  -   No  ya  gotov  vyslushat'  lyubye
soobrazheniya.
     On eshche nemnogo podumal.
     - Vyhodit, vy vedete neskol'ko rassledovanij odnovremenno?
     YA postaralsya rastolkovat' doktoru svoe videnie dela.  Morli  nedovol'no
zaerzal na stule: on nahodil moj vzglyad slishkom uzkim.
     - Bozhe pravednyj!
     - Da?
     Rok,  vytarashchiv glaza, smotrel na chto-to u menya za spinoj. YA obernulsya.
Na poroge stoyala Dzhennifer.
     -  Bozhe pravednyj! - povtoril ya. Ona  vyglyadela, kak... slovom, krashe v
grob kladut.
     - Zahodi, ditya, zahodi skorej, - skazal Rok.
     YA vskochil i podhvatil ee.  Devushka tak oslabela, chto pochti ne derzhalas'
na nogah. Ona dazhe ne smogla odet'sya kak sleduet.
     - Garret... - Glaza Dzhenni napolnilis' slezami.
     YA usadil ee na svoj  stul, zdes'  bylo svetlee, no tem uzhasnee kazalas'
ona. Cvet lica u Dzhennifer stal kak u starogo generala.
     - Ono napalo na nee, - vygovoril ya. - Prividenie gonitsya za nej.
     Kakoe-to vremya Rok pristal'no smotrel na Dzhennifer, potom kivnul:
     - Da. Morli tozhe vzglyanul na nee, zatem na menya.
     - Garret,  pojdem projdemsya. Doktor,  poprobujte  pomoch'  ej. My sejchas
vernemsya.
     Morli povel menya naverh. Ko mne postepenno vozvrashchalsya dar rechi.
     - Kuda my idem?
     -  Celyj  god  eto  prividenie terzalo starika,  no  nikogo  bol'she  ne
trogalo. Verno?
     - Verno. My shli po napravleniyu k  moej komnate. -  CHto-to izmenilos', i
proizoshlo eto proshedshej noch'yu ili segodnya utrom.
     My podnyalis' na  chetvertyj etazh, ya opyat' zapyhalsya i vspomnil svoj obet
- vernus' domoj i srazu nachnu trenirovat'sya.
     - Navernoe, no chto s togo?
     Morli otper dver'  moim klyuchom, otdal ego mne. My voshli, i on ukazal na
portret moej zagadochnoj krasotki.
     - S kem ty provel noch', Garret? YA vzglyanul na nee, vzglyanul na  nego. YA
vspomnil, chto, vozvrashchayas' ot Dzhenni,vstretil blondinku.
     - O! - tol'ko i smog ya vygovorit', no krylos' za etim zvukom nemalo.
     Morli vernulsya v koridor, ya plelsya sledom.
     - Hvatit skrytnichat', Garret, nado vsem skazat'.
     - Net, etogo ne mozhet byt'.
     - Nadeyus'.
     Morli konchil rassuzhdat', v golose ego zazvuchal metall.
     My  vernulis'  k Roku  i  Dzhennifer. Doktor  kazalsya vstrevozhennym,  no
Dzhennifer  vyglyadela  nemnogo  luchshe,  kak-to on  ej  pomog.  Ona  nastol'ko
opomnilas',  chto obratila vnimanie na besporyadok  svoego tualeta i prinyalas'
prihorashivat'sya. Morli polozhil portret na stol, vniz izobrazheniem.
     -  Piters, ne mogli by vy  privesti ostal'nyh? Garret hochet vam koe-chto
pokazat'.
     Piters byl zanyat Dzhennifer i voprositel'no podnyal brovi.
     - Pozhalujsta, - poprosil ya.
     - Generala tozhe?
     - Net,  poka obojdemsya bez nego.  On otsutstvoval dol'she, chem ya ozhidal.
"S chego by eto?" - nedoumeval ya. Serzhant vozvratilsya.
     -  Kuharka s Kidom  poshli naverh kormit'  generala. Garret,  pohozhe, on
umiraet. On  ne mozhet dazhe sidet', ne mozhet govorit', ne znayu, byl li u nego
udar, no poslednie sily pokidayut ego.
     Rok vyslushal, no promolchal.
     - Skol'ko eshche ih zhdat'?
     -  Oni tol'ko vymoyut  ego  i pridut. Starik obdelalsya. Ran'she takogo ne
sluchalos'. Kid ili Dellvud podavali emu sudno, a obychno on i sam mog shodit'
na gorshok.
     Mne nechego bylo skazat' na eto. YA posmotrel na Roka, suetyashchegosya vokrug
Dzhennifer, na Dzhennifer, vse bol'she prihodivshuyu v sebya, i staralsya ne dumat'
o slovah Morli.
     Takoe  sluchaetsya -  inogda  tebe  prosto ne hochetsya  verit',  vse  tvoe
sushchestvo vosstaet protiv dovodov rassudka.
     Prishel Kid s kuharkoj, ona  ne perestavaya vorchala, chto ee  otryvayut  ot
del.
     - Sadites', pozhalujsta, - priglasil Morli. - Garret?
     YA znal, chto dolzhen sdelat'. Mne  uzhasno  ne  hotelos' eto delat',  no u
Garreta sil'naya volya. YA vzglyanul na Dzhennifer i ukrepilsya v svoej reshimosti.
     - Snejk Bredon  byl  zamechatel'nym zhivopiscem,  no nikomu ne  pokazyval
svoih  rabot. Hotya skryvat'  ih  - neprostitel'nyj greh. On vyrazil vse, chto
chuvstvovali nashi soldaty  v Kantarde. On  risoval i  lyudej,  no videl ih  ne
sovsem v obychnom svete. Vot odin iz ego portretov. Mne udalos' spasti ego iz
goryashchej  konyushni. My schitaem, chto eto klyuch k razgadke. YA hochu,  chtoby vy vse
posmotreli na nego i vyskazali svoe mnenie.
     Morli podnes lampu poblizhe, a ya podnyal kartinu.
     Bud' ya proklyat, esli  ne slyshal, kak pisknula Dzhennifer, ne  videl, kak
ona poblednela. I kuharka, ne soblagovolivshaya sest', tyazhelo opustilas' pryamo
na pol.
     - Proizvodit vpechatlenie, odnako, - zametil ya.
     Doktor  Rok smotrel  na blondinku  tem zhe  vzglyadom, chto  byl  u  Morli
proshloj noch'yu.
     - Uberite ego, - otshatnuvshis', vzmolilsya on.
     YA ubral portret, i Rok zagovoril:
     - Hudozhnik mog videt' ne tol'ko nash mir. On videl mir inoj.
     -  Teper'  on  na nego naglyaditsya  vdovol':  pozaproshloj  noch'yu Bredona
ubili. Doktor otmahnulsya ot menya.
     - Vy vidite lico na zadnem plane kartiny? - sprosil Morli.
     - Uzh, navernoe, luchshe, chem chelovek s nenatrenirovannym  glazom. Po etoj
kartine mozhno prochest' vsyu povest'. Strashnuyu povest'.
     - Da? I kakuyu?
     - Kto eta zhenshchina?
     -  Otveta na  etot vopros ya dobivayus' s  pervogo dnya.  No  nikto, krome
menya, ne vidit ee. Bolee togo, oni uveryayut, chto ee i vovse ne sushchestvuet.
     -   Ona   sushchestvuet.   Stranno,   chto   imenno   vy  okazalis'   stol'
vospriimchivy...  Net,  vse  pravil'no. Poroj oni privyazyvayutsya k komu-nibud'
postoronnemu, bespristrastnomu.
     - Nu?
     - YA oshibsya, Garret, - skazal Morli. - Ona ne ubijca. Ona  prizrak, i ej
ne nuzhny potajnye hody.
     - Morli! Ty prekrasno znaesh' - ona ne prizrak. YA ved' rasskazal tebe...
-  YA  smutilsya  ne zrya.  Vokrug kucha narodu,  ne  mog zhe  ya vo  vseuslyshanie
priznat'sya, chto zakrutil roman s privideniem.
     No neuzheli sam ya nastol'ko glup, chto poveril Roku?
     - Ona  prizrak,  - soglasilsya doktor.  - Nesomnenno. Kartina  ob座asnyaet
vse. Ubijstvo bylo lish'  koncom, vershinoj  zlodeyanij  i  predatel'stv  stol'
podlyh, chto zhertva ne nashla pokoya i v mogile.
     Aga.
     -  Stentnor  ubil ee,  svoyu  pervuyu zhenu,  ot  kotoroj  emu  prispichilo
otdelat'sya. Vse dumali, chto on otkupilsya i  uslal ee,  no  na samom dele eto
bylo ubijstvo. Mozhet byt', telo do sih por v podvale.
     - Net.
     - Net?
     Kuharka podnyalas' s pola.
     - |to missis |leonora, Garret.
     - Mat' Dzhennifer?
     -  Da.  -  Ona podoshla k  stolu, vzyala kartinu,  vglyadelas' v nee. YA ne
somnevalsya, chto ona videla vse, v tom  chisle i uskol'znuvshee ot nas s Morli,
chitala eto tvorenie Snejka Bredona kak  otkrytuyu knigu. - Da,  on sdelal eto
sobstvennymi rukami  i prozhil  vo  lzhi  vse  eti  gody,  ne smeya  soznat'sya.
Neumeha-lekar'  ne ubival  ee.  |leonoru prikonchil  etot  merzkij  nedoumok,
goret' by emu v adskom plameni!
     - Tysyacha chertej! Minutochku, pogodite minutochku...
     - Vse yasno, mister Garret, - skazal Rok. - Bezumec podverg ee pytkam, a
potom ubil.
     - No pochemu, zachem? - zhalobno voproshal ya.
     Ne  znayu, kak ostal'nye, a ya tol'ko bol'she zaputalsya. YA ne mog sbrosit'
so schetov proshluyu noch'. |to bylo ne prividenie...  ili samoe teploe, rezvoe,
samoe telesnoe prividenie na svete.
     - Doktor, ya srochno dolzhen peregovorit' s vami. Naedine.
     My vyshli v  koridor, i ya povedal o svoem reshayushchem svidanii s |leonoroj.
Rok  snova pogruzilsya  v razdum'e, mne pokazalos',  proshlo ne men'she nedeli,
nakonec on zagovoril:
     - Nachinayu ponimat'. A dochka, Dzhennifer? Vy spali s nej?
     CHert voz'mi, govoryat, ispoved' oblegchaet dushu.
     - Da.  No, kak  by  eto vyrazit'sya...  Ona sama  predlozhila.  -  Hvatit
izvinyat'sya, Garret.
     Doktor usmehnulsya. Ne pohotlivo, net - eto byla torzhestvuyushchaya ulybka.
     -  Vse shoditsya. Staryj general, vash nanimatel', ch'yu zhizn' ona medlenno
vysasyvaet, napravlyaya ego  po pryamoj dorozhke v  ad, segodnya  utrom obessilel
vkonec.  Ej  eto  ponadobilos',  chtoby  prinyat'  obolochku  zhivoj  zhenshchiny  i
perespat' s  vami. No potom ee sobstvennaya doch' zamanila vas, ee izbrannika,
v postel'.  |to ranilo |leonoru, ogorchilo ee, i ta, chto  pokusilas' na  vas,
byla nakazana. - Rok opyat' zadumalsya.
     - Bezumie kakoe-to.
     - Primite vo vnimanie, zdes' vse nenormal'nye - i zhivye, i mertvye.
     - Nu da. No ot etogo ne legche.
     -   Pojdemte   pogovorim   so  staruhoj-trollem.   Prezhde   chem  chto-to
predprinimat',  nado  uznat'  vse obstoyatel'stva  gibeli  |leonory.  S  etim
prizrakom nelegko budet spravit'sya.
     My vernulis' v kontoru, i Rok obratilsya k kuharke:
     - Zachem general Stentnor  sovershil  eto prestuplenie? Naskol'ko ya ponyal
iz slov  Garreta, ego zhena  byla  zapugannym,  krotkim sozdaniem i  pochti ne
imela sobstvennoj voli. Nado bylo  sil'no postarat'sya,  chtoby dovesti ee  do
nyneshnego sostoyaniya.
     - YA ne zhelayu spletnichat'...
     -  Ne  zapirajtes'!  -  prikriknul  ya.  -  General razoblachen. On  ubil
|leonoru,  i,  navernoe, zverski ubil. Teper' nastal chas  rasplaty,  no menya
volnuet  ne  eto,  mne nravitsya  ideya  vozmezdiya, bozhestvennoj  kary  i tomu
podobnoe.  No  ona vzyalas'  za  Dzhennifer,  a  eto  uzhe  nehorosho.  Konchajte
kochevryazhit'sya i vykladyvajte vse kak est'.
     Kuharka posmotrela na Dzhennifer. Devushka eshche ne sovsem opravilas'.
     - YA namekala, da do tebya dohodit kak do verblyuda. General... YA govorila
uzhe,  on poklonyalsya missis |leonore, malo skazat', on byl oderzhim eyu. No eto
ne meshalo  emu volochit'sya  za kazhdoj  yubkoj,  lyubuyu  shlyuhu  uvidit  -  i  ne
uspokoitsya, poka  ne ulozhit ee na spinu.  On dazhe ne delal sekreta  iz svoih
pohozhdenij. I missis |leonora - pri ee-to naivnosti v konce koncov  obo vsem
dogadalas'. Ne znayu, lyubila li ona generala, ona nikogda ob etom ne govorila
i vidu ne pokazyvala. No, tak  ili inache, ona stala ego zhenoj, i devat'sya ej
bylo nekuda: roditeli umerli, a korol' zhazhdal ee krovi. Stradala ona uzhasno;
navernoe, bud' ona  pogrubee, poproshche,  ona  smogla by zakryt'  glaza na ego
povedenie.  No takaya, kakoj ona  byla, ona  stradala  sil'nee,  chem stradayut
obychno  obmanutye  zheny. I  vot  v  odin  prekrasnyj  den' |leonora  zayavila
muzhen'ku, chto ili  ty, mol, ispravlyaesh'sya, ili, kak govoritsya, chto pozvoleno
gusaku,  to pozvoleno i  gusyne. Devochka  v zhizni ne osmelilas' by na takoe,
prozhivi ona hot' million let. Smirnaya ona byla, derzosti ne bylo ni na grosh.
No razve on chto  soobrazhal svoej dur'ej bashkoj? On dumal, chto vse skroeny po
ego  obrazcu. On izbil ee do polusmerti  i ubil by sovsem, ne  stan' ya mezhdu
nimi. I s teh por on ne unimalsya. Bednoe ditya, i vsego-to razochek otvazhilas'
ona vosstat' protiv svoego povelitelya.
     YA hotel bylo  poprosit'  kuharku sokratit' rasskaz, no potom  rassudil,
chto luchshe ne perebivat' ee, ved' ona izlivala dushu.
     - Nu devochka  zaberemenela.  Ona  nosila  miss Dzhennifer,  no dolgo  ne
ponimala, chto s  nej.  Naivnoe  ditya. A kogda  ponyala,  bylo uzhe  pozdno.  YA
popytalas' vrazumit' gene-
     rala,  no on i slyshat' nichego ne  hotel: ne veril,  chto rebenok ego. Do
samoj ee smerti  ne veril. Dumal, chto bednyazhka takaya  zhe razvratnica, kak ee
neputevyj muzhenek. No kto zhe togda ee otec? Kto? YA mnogo raz ego sprashivala.
Byl li v dome eshche hot' odin muzhchina?  Net, chert poberi. A devochka nikogda ne
vyhodila  za vorota,  da i iz komnaty  pochti  ne vyhodila. No on upersya  kak
osel. Proklyatyj, upryamyj negodyaj!
     On zastavil ee projti cherez ad,  da, cherez ad,  inache ne skazhesh'. Muchil
ee, pytal. |leonora vse vremya hodila v sinyakah. On pytalsya vybit' iz nee imya
lyubovnika.  YA delala, chto mogla. No chto ya mogla? Stoilo mne otvernut'sya,  on
nabrasyvalsya  na  nee eshche svirepej. Sovsem ploho stalo,  kogda  pomer staryj
general.  - Kuharka posmotrela na  menya,  po shchekam ee tekli slezy razmerom s
krupnye yajca. -  No, Bogom klyanus', ya i podumat' ne smela, chto on taki  ubil
ee. Poshli spletni, a  ya vse ravno ne verila. Znaj ya, do chego on dokatilsya, ya
povyryvala by pal'cy u nego na  rukah, pal'cy u nego na nogah, ya by pechen' i
serdce u nego vyrvala, kak peryshki u cyplenka. No kak on mog, kak mog?! - Ne
znayu. No sobirayus' sprosit'. - YA povernulsya k doktoru Roku.
     - Vy hotite ustroit' im ochnuyu stavku? - sprosil on.
     - Vot imenno.  - YA hishchno usmehnulsya. - On nanyal menya, chtoby razobrat'sya
so  svoimi nepriyatnostyami.  Ne stesnyajtes', mol, mister  Garret, ne  bojtes'
ogorchit' menya. Otlichno - ya dovedu ego do udara.
     - Polegche,  -  ostanovil menya Morli.  - Ne  delaj togo, o chem sam potom
pozhaleesh'.
     Horoshij sovet. Est' u menya takaya cherta - esli  zadenet za zhivoe, mchus',
ne razbiraya  puti, kak obezglavlennaya kurica, sokrushaya vseh i vsya,  a bol'she
vseh sebya samogo.
     - Ladno, ya v poryadke.
     YA  vzglyanul na  Dzhennifer.  Za vremya rasskaza  kuharki ona okonchatel'no
prishla v sebya, hotya  vid  u nee byl  eshche slegka oshalevshij. Ona rassmatrivala
portret materi i kazalas' izumlennoj i ozadachennoj.
     -  Tak  eto  moya  mat'.  ZHenshchina  s  portreta  v  otcovskoj spal'ne,  -
prosheptala ona.
     - Pochemu vy ne skazali mne etogo proshloj noch'yu? - sprosil ya Pitersa.
     - YA  ne poveril.  U menya vozniklo podozrenie, no  na  tom  portrete ona
drugaya. YA podumal, chto oboznalsya, chto eto prostoe sovpadenie.  Snejk nikogda
ee ne videl.
     - Nepravda, - vmeshalas' kuharka.
     - Kstati, mne  davno sledovalo obdumat' eto. On ved' otsyuda  rodom? Tak
videl on ee ili net?
     Kuharka pokachala golovoj.
     - On nikogda ne zahodil  v dom, ona ne vyhodila. No on mog ee videt' na
rasstoyanii.
     - YA ne poveril, - povtoril Piters. YA vspomnil, kak oni s Kidom  sporili
posle nashego uhoda. Teper'  ya  znal,  o  chem. Oni staralis'  razubedit' drug
druga.
     - CHto  budem delat'  s prizrakom,  doktor?  V etot moment, nesmotrya  na
Dzhennifer, ya byl na storone belokuroj ledi.
     Ee mozhno  ponyat'. Proshloj  noch'yu  ona vpervye  izmenila muzhu,  to  est'
sdelala to, za chto poplatilas' dvadcat' let nazad. Teper' on nakazan spolna.
A potom my s Dzhenni... No pochemu  ona ne  obvinila vo  vsem menya? Pochemu  ne
reshila,  chto Dzhennifer moya zhertva, kak sama  ona byla zhertvoj Stentnora? Net
li zdes'  eshche  chego, mne  neizvestnogo? Navernoe,  Rok  mozhet ob座asnit',  no
sprosit' neudobno.
     YA pozhal  plechami.  Net,  basta. Ne budu mozgi  lomat', a  to  i spyatit'
nedolgo. CHert s nimi, s motivami, imet' delo s rezul'tatami kuda proshche.
     - Ona  zasluzhila pokoj, -  skazal Rok. -  Podumajte, vse  eto vremya ona
ostavalas' v  dome i brodila  nochami naprolet, ne znaya otdyha.  |to ne mozhet
tak  prodolzhat'sya,  nakazanie slishkom  zhestoko. Pust'  pochiet s mirom. - Rok
ostanovilsya, ozhidaya kommentariev, no ih ne posledovalo, i on prodolzhal: - Ne
mne  sudit'  ih.  Lichno  ya  schitayu,   chto   ubijca  vse   eto  zasluzhil,  no
professional'naya etika trebuet, chtoby ya ostanovil presledovanie.
     Pod shutovskoj vneshnost'yu skryvalos' vpolne razumnoe  sushchestvo. YA i  sam
rukovodstvuyus' temi zhe principami. Kak  pravilo,  rukovodstvuyus'.  Neskol'ko
raz menya  ugorazdilo vputat'sya v  domashnie sudilishcha  - i nichego  horoshego iz
etogo ne proisteklo.
     - V  celom  ya  soglasen.  Dal'she. Na  bezobraznom  lice Roka  poyavilas'
ulybka.
     - YA postroyu  pregradu,  kotoraya pomeshaet ej tyanut' soki iz zhivyh lyudej.
Vash  hozyain  nemedlenno nachnet popravlyat'sya, a  kogda on  nemnozhko otojdet i
naberetsya  sil -  ya  vyzovu  |leonoru,  i  my ustroim  ochnuyu stavku.  Hotite
soglashajtes',  hotite net, no ya nadeyus',  chto posle vstrechi ona stanet bolee
sgovorchivoj. Zaklinat' zhe raz座arennogo duha - zadacha ne iz legkih.
     -  Horosho.  - YA  veril v poznaniya Roka, a slova ob ochnoj stavke i vovse
laskali sluh.
     - Ne  delajte etogo, - zaprotestovala Dzhennifer.  - On ne  vyneset, ego
udar hvatit.
     No nikomu ne  bylo dela do zdorov'ya generala.  V etom  dome u Stentnora
ostalos' malo  storonnikov.  Kuharka,  ta  voobshche  obdumyvala, kak pobystree
otpravit' ego k praotcam.  Pravda, ona vyrastila ego kak sobstvennogo  syna,
no gordit'sya rezul'tatom ne prihodilos'.
     - YA na kuhnyu, - zayavila ona, - a to lencha vam ne dozhdat'sya.
     Ona udalilas', tyazhelo stupaya.
     - Prismatrivajte za nej, serzhant. Ona ne v sebe ot gorya. - Ladno.



     Rok ne nuzhdalsya v pomoshchnikah, on predpochel by ostat'sya v odinochestve.
     - |to riskovannoe zanyatie, k tomu zhe ya sklonen nedoocenivat' duhov. Dlya
vseh budet bezopasnej, esli vy vyjdete i podozhdete, poka ya zakonchu.
     - Vse slyshali? - obratilsya ya k prisutstvuyushchim v komnate.
     Kompaniya  molcha  razoshlas'.  Razgovarivat' nikomu ne hotelos': bylo nad
chem podumat'.
     Piters  otpravilsya  karaulit' kuharku.  Kid  podnyalsya naverh  provedat'
starika.  Dumayu,  on ispytyval  ves'ma  smeshannye  chuvstva.  Mne,  vo vsyakom
sluchae, trudno bylo svyazat' slozhivsheesya v Kantarde  predstavlenie o generale
Stentnore s otkryvshimsya nam obrazom zlobnogo man'yaka.
     Morli poshel potolkovat' o prezhnih vremenah s Dozhango i ego zdorovennymi
bratcami. YA provodil Dzhennifer i  ulozhil ee otdohnut'. Devushka vsya drozhala i
hotela odnogo -  svernut'sya kalachikom pod  odeyalom  i zabyt'  obo vsem.  Mne
hotelos' by togo zhe, esli by ya uznal, chto moj papa ubil moyu mamu.
     Poka  Rok  ne  zakonchit  prigotovleniya,  bol'she delat'  nechego. YA nadel
pal'to i  pobrel na  kladbishche. Postoyal nemnogo, glyadya  na mogilu  |leonory i
pytayas' primirit'sya sam s soboj. Nichego ne vyhodilo.  YA zametil prislonennuyu
k ograde lopatu. Uejn ne  stal unosit' ee, tochno predvidel,  chto ponadobyatsya
eshche  mogily,   a  znachit,  nechego  taskat'  instrument  tuda-syuda.  YA  nashel
podhodyashchee  mesto i nachal  kopat'. Byt' mozhet,  udastsya uspokoit'sya,  gotovya
mesto uspokoeniya dlya CHejna.
     No eto malo  pomoglo. Tem bolee chto, vyryv yamu  v tri  futa glubinoj, ya
uvidel |leonoru. Ona stoyala u svoego nadgrobnogo kamnya i smotrela na menya. YA
ostanovilsya  i  popytalsya prochest' chto- libo na ee lice, cherty kotorogo  pri
dnevnom svete kazalis' rasplyvchatymi, neyasnymi.
     Proshloj noch'yu ona byla sovsem  kak zhivaya, potomu chto vysosala pochti vsyu
zhizn' iz Stentnora.
     Byvala  li ona  stol'  zhe zhivoj, kogda mstila  generalu,  unichtozhaya ego
slug? Prividenie ne nuzhdaetsya v etom, ono mozhet ubit'  cheloveka tak, chto vse
pripishut ego smert' neschastnomu sluchayu -  zabodal byk ili sluchilsya serdechnyj
pristup.
     - Prosti, |leonora. YA ne hotel prichinit' tebe bol'.
     Ona nichego ne otvetila. Ona govorila so mnoj lish' odnazhdy - kogda nashla
na poroge komnaty Pitersa.
     Sejchas  ona  tozhe  kazalas'  zhivoj,   nastoyashchej.   Pochemu  medlit  Rok?
Spravit'sya s  nej okazalos'  trudnej, chem on rasschityval,  ne po zubam  etot
oreshek? YA staralsya  dumat' o postoronnih  veshchah - o mogile, kotoruyu ryl,  ob
ubijce, o  lenche, o chem ugodno - tol'ko  by otvlech'sya ot |leonory, zabyt'  o
pechal'noj, nikchemnoj korotkoj zhizni etoj zhenshchiny.
     Nichego ne pomogalo.  YA prisel na kraj mogily, pryamo  v gryaz'. YA sidel i
oplakival ee, a ona, pochti prozrachnaya, nevesomaya,  sidela  naprotiv s tem zhe
zabotlivym, uchastlivym
     vidom, s kakim sklonyalas' nad poverzhennym gore-syshchikom.
     - Ah, esli b  vse bylo  inache,  esli  b ty zhila v moe vremya ili ya zhil v
tvoe...
     |leonora  protyanula  ruku. Prikosnovenie ee  bylo  nezhnym i legkim, kak
lebyazhij puh. Ona ulybnulas' slaboj, grustnoj, vseproshchayushchej  ulybkoj. YA hotel
ulybnut'sya v otvet - i ne smog.
     V mire  mnogo zla.  Navernoe, tak i dolzhno byt', no  primirit'sya s etim
nelegko. Bezvinnye stradaniya |leonory Stentnor - ne obychnoe, ryadovoe zlo. Ne
lyudi,  bogi  v otvete  za nego.  Potomu  ya  i stal bezbozhnikom.  YA  ne zhelayu
poklonyat'sya   nebesnym   hishchnikam,  kotorye  navodnili   mir  nezasluzhennymi
mucheniyami. Vozmezdie nastiglo generala Stentnora, no vina ne celikom na nem.
I, konechno,  ne na  roditelyah |leonory.  Mat'  prosto staralas' zashchitit' ee.
Nikto iz smertnyh ne vinoven,  vinovny  bogi, i oni, tol'ko oni  zasluzhivayut
ravnyh stradanij.
     YA  podnyal glaza. Rok, vidimo,  zakanchival rabotu.  Ot |leonory malo chto
ostalos'.  Ona blednela,  isparyalas', no ulybalas', ulybalas' mne. Navernoe,
nikto ne otnosilsya k nej tak horosho. Mozhete predstavit' sebe moi chuvstva.
     - Mir i pokoj tebe, |leonora. - YA mahnul rukoj.
     A potom ona ischezla.  YA kopal kak oderzhimyj, budto hotel  dokopat'sya do
ada i stolknut' v nego  vse lyudskie goresti. Vyryv mogilu na fut glubzhe, chem
sledovalo, ya nemnogo uspokoilsya, vybralsya naruzhu i napravilsya k domu. YA ves'
peremazalsya  i boyalsya, chto  kto-nibud' primet  menya za vylezshego  iz  bolota
mertveca.



     YA ostanovilsya  poboltat' s Dozhango i parnyami, no mysli moi byli daleko.
CHerez pyat' minut ya ostavil ih i  poshel dal'she. Morli  vzvolnovannym  golosom
chto-to skazal Dozhango i pobezhal za mnoj. Dozhango tyazhko vzdohnul, ya vspomnil,
chto  u  nego  eto  oznachalo  krajnyuyu stepen'  iznemozheniya, podtyanul shtany  i
pripustil  za nami. Kakogo  cherta  oni lezut? Prohodya  mimo  mrachnyh predkov
Stentnora,  ya pogrozil im  kulakom i  vyskazal vse, chto  dumal  ob  ih rode,
osobenno o poslednem ego predstavitele. Morli dognal menya.
     - Ty v poryadke, Garret?
     - Net. CHuvstvuyu sebya prepogano, huzhe byt' ne mozhet. No ya privedu sebya v
poryadok.
     Inogda prosto terpenie lopaetsya, sil net perenosit' tvoryashchiesya na svete
bezobraziya. Nichego, vse budet normal'no.
     -  Vot   eto   da!  Garret  v  chistom  vide.   Garret,  mechta  kotorogo
rasstroit'sya,  chtoby  prinimat'   v   tri  raza  bol'she   uchastiya  v   chuzhih
nepriyatnostyah.
     YA slabo usmehnulsya:
     - CHto-to v etom rode.
     - Nel'zya zhe vse vzvalivat' sebe na plechi...
     Nel'zya. No ya nikak ne zatverzhu etot urok, nikak ne privyknu byt' prosto
storonnim nablyudatelem.
     Iz  glavnogo holla donessya uzhasnyj metallicheskij grohot, a vsled za tem
pronzitel'nyj vopl' - tak krichit podstrelennyj krolik. Otpihivaya drug druga,
my brosilis' na krik.
     Kid  lezhal  v neskol'kih  shagah  ot  mesta  gibeli  CHejna,  zashiblennyj
sbroshennym sverhu pancirem. On byl eshche zhiv, eshche chut' podergivalsya i napomnil
mne razdavlennogo zhuka.
     Prezhde chem  my uspeli  osvobodit' ego,  Kid zatih sovsem.  YA  opustilsya
ryadom na koleni, no svet uzhe pomerk v ego glazah.
     - Vse, ostalsya odin variant, vybora bol'she net, - shepnul mne Morli.
     - Teper' ya znayu, kto eto.
     YA gotov byl voznenavidet' sebya. YA dolzhen byl dogadat'sya ran'she.  Doktor
Rok prav: s samogo nachala ya podoshel k delu ne s toj storony. Nam svojstvenno
zakryvat' glaza  na to, chego videt' ne hochetsya.  YA slishkom sosredotochilsya na
poiske motivov  i  byl osleplen tem edinstvennym, kotoryj sumel najti. YA  ne
uchel, chto motivy bezumcev normal'nym lyudyam kazhutsya bessmyslennymi.
     - Da.  - Morli tozhe znal, teper' eto  ne vyzyvalo  somnenij.  No on  ni
slovom ne upomyanul ob ubijce,  on  skazal: - Ty  bol'she nichego ne mozhesh' dlya
nego sdelat', sejchas tebe voobshche delat' nechego, pojdi pochistis' i umojsya.
     - Zachem? Vse ravno pridetsya kopat' eshche odnu mogilu.
     - |to podozhdet, a tebe nado pomyt'sya. YA za vsem prismotryu.
     Mozhet,  Morli prav. Mozhet,  on,  d'yavol  ego poberi,  znaet  menya  dazhe
slishkom horosho. Vanna ne  pomozhet, no ona kak by simvol pokoya  i  normal'noj
zhizni.  YA proshel na kuhnyu.  Piters  s kuharkoj  zakanchivali  prigotovleniya k
lenchu. Kak  ni stranno, oni ne slyshali grohota. YA ne stal  rasskazyvat' im o
sluchivshemsya, ya prosto nabral goryachej vody i potashchil  bad'yu k sebe v komnatu.
Oni, v  svoyu ochered', ne stali zadavat' voprosov: navernoe,  vid u  menya byl
ustrashayushchij.
     Vniz  ya  spustilsya uzhe  chistym  i  pereodetym. No samochuvstvie  moe  ne
uluchshilos'. Ne vsyakuyu gryaz' mozhno smyt' vodoj.
     - Nu chto slyshno? - sprosil ya. Morli pokachal golovoj:
     - Nichego.  Tol'ko Rok hochet videt' tebya.  YA voshel v komnatu,  v kotoroj
ostavil doktora Roka. On-to  slyshal grohot, no pri vide menya u nego glaza na
lob polezli.
     - Nevazhno vyglyadite. YA vvel ego v kurs dela.
     - YA  podozreval eto, - izrek on. -  Missiya moya  zdes' pochti  zakonchena,
ostalos' tol'ko svesti |leonoru s muzhem.
     YA  rasskazal emu  o  svidanii s |leonoroj. Pod  bezobraznoj  vneshnost'yu
doktora skryvalas' dobraya dusha.
     - YA ponimayu  vas.  YA neskol'ko raz  popadal  v takoe polozhenie. V vashem
biznese, kak i v moem, ne obojtis' bez boleznennyh perezhivanij. No ya dam vam
eshche odnu vozmozhnost' prostit'sya s nej.
     - Tak poshli.
     - Ne sejchas.  Vy  eshche  ne gotovy,  vy slishkom  vzbudorazheny, neobhodimo
uspokoit'sya. YA bylo zasporil.
     - YA v vashi  dela  ne  vmeshivayus',  ne  ukazyvayu,  chto, gde  i kogda. Ne
vmeshivajtes'  i vy v  moi. Delo ne v vas. My ne mozhem rabotat' v nespokojnoj
obstanovke. Lishnie emocii iskazhayut kartinu.
     I Rok prav. Pora mne nauchit'sya ne smeshivat' lichnye perezhivaniya s delom.
     - Horosho. YA budu sderzhan. Morli prosunul golovu v dver':
     - Lench podan. Garret, tebe nado podkrepit'sya.
     Porazitel'no, kak vse pekutsya o moem  rassudke i dushevnom zdravii.  Mne
zahotelos' zavopit', zatopat' nogami, poslat' vseh kuda podal'she.
     - Horosho, idu, - skazal ya.
     Dumayu, vyglyadel  ya nemnogim  luchshe, chem  chas  nazad.  Vo vsyakom sluchae.
CHernyj Pit ne svodil s menya glaz.
     - CHto-nibud' sluchilos'? - sprosil on.
     - Da. Koe-chto sluchilos'. S Kidom. Ego  razdavilo pancirem, sbroshennym s
chetvertogo etazha. Nasmert'.
     Piters  nahmurilsya. Sekund  pyat' oni s kuharkoj molcha smotreli drug  na
druga. Potom ona tiho zaplakala.
     - Posle edy pojdem k stariku, - obratilsya  ya k  prisutstvuyushchim. -  Pora
konchat'.
     - Teper'  uzhe  ne o chem volnovat'sya, - skazal Piters. - YA pochti  zhaleyu,
chto priglasil tebya.
     - A ya uzh tochno zhaleyu. - YA otodvinul tarelku,  ne proglotiv ni  kusochka.
Ostal'nye  ne  toropilis'. Morli  s opaskoj  poglyadyval  na  menya:  opasalsya
vzryva. - YA v poryadke, - uspokoil ya ego.  - Garret holoden i nevozmutim, kak
ajsberg. - S vnutrennim  kipeniem ya  i v  samom  dele spravilsya. No  tak i s
trupom  byvaet -  snachala  perestaet  rabotat'  serdce,  i  lish'  postepenno
holodeyut konechnosti.
     Oni eli  vse medlennej  i medlennej, kak deti, znayushchie, chto posle uzhina
ih zhdet porka. YA rezko otodvinul stul.
     - Zajdu k sebe, - brosil ya Morli na hodu. - Vernus' cherez minutu.
     YA koe-chto zabyl - odnu iz kartin Snejka.
     K  moemu vozvrashcheniyu  trapeza  byla  okonchena.  Prishel  Rok  so  svoimi
instrumentami i portretom  pod myshkoj. On vnimatel'no oglyadel  sobravshihsya i
ostalsya dovolen moej sderzhannost'yu.
     - Devushku priglasite? - sprosil on.
     - Konechno.  Morli, ponesesh' eto. My, otvodya  glaza,  proshli mimo Kida i
stali  podnimat'sya  po lestnice.  Na  tret'em  etazhe ya  otstal  i svernul  v
koridor, k pokoyam Dzhennifer. Dver' byla  zaperta, no  na etot raz ya zahvatil
otmychku. YA proshel cherez  bol'shuyu gostinuyu, v komnatu, gde zastal  ee  noch'yu.
Ona i sejchas byla  zdes', sidela na tom zhe stule, licom k  tomu zhe oknu. Ona
spala.   Na   lice   ee   zastylo   nevinnoe,   nevozmutimoe   -  nu   pryamo
rebenochek-angelochek - vyrazhenie.
     - Prosnis', Dzhennifer. - YA tronul ee za plecho. Ona podskochila.
     - CHto? CHto takoe? - Ona bystro uspokoilas'. -  V chem delo? -  povtorila
ona.
     - My idem k tvoemu otcu.
     - YA ne hochu. Vy  sobiraetes'... |to  ub'et ego. YA ne  hochu uchastvovat',
mne etogo ne vynesti.
     -  Vynesesh'.  Poshli. Bez tebya nam ne obojtis'. - YA vzyal  ee  za  ruku i
povel, pochti
     potashchil po koridoru. Ona upiralas', no drat'sya ne stala.
     Vse  sobralis'  v  gostinoj  Stentnora  i  zhdali  nas.  Kogda  ya privel
Dzhennifer, Piters  raspahnul  dver'.  Sleduyushchaya komnata  okazalas' malen'koj
gostinoj, v tochnosti takoj zhe, kak u Dzhenni. My gus'kom proshli v spal'nyu.



     Starik pohodil na mumiyu.  Glaza ego byli zakryty, rot razinut, kakaya-to
sliz' vytekala iz nego i sbegala po podborodku.  Kazhdyj tretij vzdoh s shumom
vyryvalsya iz grudi kak predsmertnoe hripenie.
     My prinyalis' za delo. YA sobral  kartiny, Morli stal na strazhe u dverej.
Piters razbudil generala i usadil ego. Kuharka podbrosila drov v kamin.
     Vid u starika byl huzhe nekuda, no sposobnosti soobrazhat' on ne utratil.
V glazah poyavilsya blesk. Po nashemu zloveshchemu  vidu  on ponyal, chto ya prishel s
poslednim dokladom.
     -  Ne trat'te sil, general, ne govorite i ne spor'te.  Vy  ugadali, eto
moj poslednij doklad. On ne zajmet mnogo vremeni, no preduprezhdayu, takogo vy
ne videli i v samyh koshmarnyh snah. YA ne nameren davat' vam sovety. YA prosto
izlozhu fakty, a vy uzh postupajte kak znaete.
     Ego glaza serdito sverknuli.
     - Neznakomyj vam chelovek,  -  prodolzhal ya, - doktor  Rok, specialist po
paranormal'nym yavleniyam. On mne ochen' pomog. Vy, navernoe, nedoumevaete, gde
Uejn. Ego net - on pokinul nas segodnya utrom. Net takzhe CHejna i Kida, potomu
chto oni skoropostizhno skonchalis'. Kak Hokes i Bredon. Ot toj zhe ruki. Proshu,
doktor.
     Rok pristupil k sol'noj partii. YA dal emu vremya raspakovat' instrumenty
i sosredotochit'sya.  Stentnor smotrel ne otryvayas',  szhav  bescvetnye guby  v
odnu tonkuyu liniyu.  ZHili  tol'ko ego glaza - iv  moyu  storonu  oni  smotreli
otnyud' ne  blagosklonno. No, krome gneva,  v nih  bylo chto-to eshche. Volnenie?
Strah?
     - Snachala o tom, kto pytaetsya ubit' vas. Rok izdal kakoj-to zvuk, ne to
vopl', ne to  svist. Pokazalos'  plamya. Vse tak i podskochili. YA, konechno, ne
specialist, no oshchushchenie bylo nepriyatnoe.
     - Vse v poryadke? Doktor zadyhalsya.
     - YA  boryus'.  No  ya privedu ee  k  vam.  Ne vertites' pod nogami  i  ne
otvlekajte menya.
     Proshlo neskol'ko minut.
     Duh  |leonory materializovalsya v neskol'kih shagah ot  krovati.  No  Rok
dobilsya  uspeha ne s pervoj popytki. Sperva my  yasno uvideli Snejka Bredona,
zatem kuda menee  chetkogo Kattera  Hokesa, i lish' s tret'ego zahoda |leonora
sdalas'. YA vzglyanul  na portret,  kotorym,  po slovam  domochadcev, postoyanno
lyubovalsya general. Shodstvo bylo  ves'ma  otnositel'nym,  ne pohodil on i na
zhenshchinu s kartiny Bredona.
     Glaza Stentnora vylezli iz orbit. On vypryamilsya i zavizzhal:
     - Net! -  I zakryl glaza  rukoj. - Net! Uberite ee! -  On zahnykal, kak
pobityj mal'chishka. - Uberite ee otsyuda!
     - Vy  sami nanyali menya, chtoby dokopat'sya  do istiny, i skazali,  chto ne
vazhno, naskol'ko nepriyatnoj ona okazhetsya. I vot istina pered vami, drugoj ne
sushchestvuet.  Ne skroyu, ya ispytyvayu udovol'stvie, stolknuv vas s  nej licom k
licu. ZHenshchina, kotoruyu vy pytali, kotoruyu vy ubili...
     Dzhennifer ne vyderzhala:
     - On ubil ee? Moyu mat'? On, a ne doktor? - Ona poshatnulas'.
     - Zajmis' eyu, Morli.
     Morli  otoshel  ot  dveri  i  podderzhal  devushku.  Ona  lepetala  chto-to
nevnyatnoe, a potom razrazilas' plachem.
     Stentnor pyhtel  i  plevalsya, kak budto begom podnyalsya na  krutuyu goru.
Govorit'  on ne  mog, tol'ko  hripel. Pohozhe,  ego hvatil-taki predskazannyj
Dzhennifer udar.
     YA povernulsya k |leonore.
     -  Stupaj teper'.  Otdohni.  Ty  sdelala dostatochno, no  eto nedostojno
tebya. Ne  marajsya  bol'she,  ne  zagryaznyaj  svoyu  chistuyu dushu.  -  Glaza nashi
vstretilis'. My smotreli  drug na druga  tak  dolgo,  chto  ostal'nye  nachali
neterpelivo pereminat'sya  s  nogi na nogu.  -  Pozhalujsta,  -  skazal  ya,  -
pozhalujsta.
     YA i sam ne ponimal, o chem molyu ee.
     - Ej stanet legche, mister Garret, - laskovo zaveril  menya doktor Rok. -
Ona otdohnet, obeshchayu.
     - Otpustite ee, hvatit, ej  ne nado slyshat'... - YA vovremya zamolchal, ne
uspev  nagovorit' lishnego, zakryl glaza i popytalsya vzyat' sebya v ruki. Kogda
ya otkryl ih, ot |leonory ostavalas' lish' ele zametnaya ten'.
     Ona ulybnulas' mne. Proshchaj.
     - Proshchaj.
     YA ne srazu zastavil sebya vzglyanut' v lico stariku. On dyshal po-prezhnemu
tyazhelo, s prisvistom, no vse zhe chut'-chut' opravilsya.
     - YA prines vam, general, odnu shtuchku, chtoby vy ne skuchali  po |leonore.
Vam  ponravitsya. - YA ubral so stola  nenuzhnyj uzhe portret  i postavil na ego
mesto shedevr Snejka. - Soglasites', eto budet posil'nej.
     Stentnor  smotrel  na  kartinu,  i  chem  dol'she  smotrel, tem  strashnee
stanovilos' ego lico.
     On zakrichal. YA vzglyanul na portret i  tozhe s trudom uderzhalsya ot krika.
CHto-to  izmenilos',   slovami  ne  opisat',  ne  vyrazit',  chto  imenno,  no
izmenilos'. Kartina  rasskazyvala istoriyu  |leonory, i nikto ne mog ostat'sya
ravnodushnym  k  ee  boli  i strahu, ne  mog ne trepetat'  vmeste s  nej,  ne
razdelit' ee uzhas pered tem, chto nastiglo ee, - pered bezumnoj ten'yu s licom
molodogo Stentnora. Roku s trudom udalos' otorvat' menya ot kartiny.
     -  Vy eshche  ne zakonchili, mister  Garret, - myagko napomnil on. Golos ego
pronik mne pryamo v serdce, kak pronikal golos Pokojnika, smyagchaya i uderzhivaya
menya, ne davaya sorvat'sya v propast'. - CHto vy delaete? - sprosil doktor.
     - YA hochu, chtoby on ostatok svoih dnej provel, sozercaya etot portret.
     - Ne nado. Prodolzhajte.
     - Konechno, vy pravy. Piters, na minutochku.
     Piters povernul golovu starika v moyu storonu. V glazah Stentnora bol'she
ne bylo bezumiya. On prosto smotrel na chto-to, nedostupnoe vzglyadu drugih. Ad
raskrylsya pered nim.  Teper' on vernulsya k nam, po krajnej mere na neskol'ko
minut.
     - U menya est' eshche odin podarok. On vam tozhe ponravitsya.  - Daby otvlech'
starika ot |leonory,  ya  otvernul ee portret  izobrazheniem k stene, a na ego
mesto  vodruzil poslednij  portret  Dzhennifer raboty  Snejka. - Vasha lyubimaya
dochka, tak pohozhaya na svoego papochku.
     Dzhennifer zakrichala i kinulas' na menya. No Morli perehvatil ee i derzhal
mertvoj hvatkoj. Ona ne pochuvstvovala boli.
     Kuharka  perestala pomeshivat' ogon' v kamine,  otpihnula  Morli, obnyala
Dzhennifer, otnyala u nee nozh. Ona uspokaivala, ubayukivala, oplakivala ee:
     -  Detka, moya bednaya bol'naya  detka.  Vse  molchali. No vse ponyali, dazhe
general.
     - Vot pochemu  sgorela  vasha  konyushnya -  iz-za etoj  kartiny.  Dzhennifer
neskol'ko raz pozirovala Snejku.  No Snejk Bredon ne byl obychnym hudozhnikom.
On mog  videt' sut' veshchej. Navernoe, poetomu on izbegal lyudej: slishkom mnogo
uzhasnogo prozreval on v ih dushah.
     YA  byl  prizvan,  chtoby  raskryt' pravdu, no ya  opozdal,  ya  dejstvoval
chereschur medlenno.  Mozhet,  ya  ne hotel znat'  pravdy.  Ne  v pervyj raz zlo
yavilos' v  mir v  krasiven'koj, blestyashchej  obertke. A mozhet, ya  byl  slishkom
zanyat  portretom  |leonory  i  nedostatochno  vnimatel'no  izuchil  portret ee
docheri.
     Stentnor popytalsya perebit' menya.
     - Vosem' ubijstv, general. Vasha  dochurka  pogubila  vos'meryh  zdorovyh
muzhchin. CHetveryh ona zamanila k bolotu, k  tomu, chto  na zemle  Mel'hiora. -
Stoilo   mne  ponyat',  chto  vinovnica   prestuplenij  -  Dzhennifer,  kusochki
golovolomki slozhilis' v odno celoe. - Ponadobilos' vremya, no  v konce koncov
ya doper. Vse oni byli ohotnikami -  a  ona prikidyvalas' dich'yu, privodila ih
tuda,  ubivala i topila v bolote. YA nikak ne mog predstavit' sebe, vse vremya
na etom spotykalsya - kak ona peretaskivala tela? Prosto, kak vse genial'noe:
oni prihodili  sami. Trudnej vsego bylo spihnut'  CHejna s chetvertogo etazha i
sbrosit' pancir' na Kida.
     Medlil ya i potomu, chto nelegko predstavit' sebe ubijcu v oblike hrupkoj
devushki. YA upustil  iz  vidu,  chto  v  dome, polnom morskih  pehotincev, vse
dumayut, kak  oni, i gotovy  prolit' krov'.  No  komu by prishlo v golovu, chto
zhenshchina osmelitsya napast' na opytnogo soldata i nakinut' emu na sheyu udavku?
     YA  podumal o nashej progulke na  kladbishche. Dzhenni planirovala ubit' menya
tam. Dobrota spasla mne zhizn', i esli by ne ona, Dzhennifer vyshla by suhoj iz
vody.
     - Teper' ya znayu, kto i kak. No, razrazi menya grom, ne pojmu, zachem.
     Ona  raskololas'. Zahlebyvayas' to smehom, to slezami, ona vydavala sebya
- i ni kapli smysla ne bylo v ee bessvyaznom lepete.
     Ona lopotala  o  svoem  strahe i  o tom, chto, esli  by ostalis'  drugie
nasledniki, krome nih s kuharkoj, pomest'e prishlos' by  razdelit' i prodat'.
I togda by ej ne minovat' etogo uzhasnogo mira, v kotorom ej udalos'
     pobyvat' lish' odnazhdy, chetyrnadcatiletnej devochkoj.
     YA oshibsya v  odnom.  Ne vosem',  odinnadcat'  ubijstv. Ona ubila  i  teh
troih, kotorye  yakoby pogibli ot  neschastnogo sluchaya ili umerli estestvennoj
smert'yu. Ona vo vsem priznalas'. Ona dazhe hvastalas'  pered nami, izdevalas'
nad nami - potomu chto do sih por ej udavalos' durachit' vseh.
     I  vse vremya Stentnor smotrel na  nee kak gromom  porazhennyj. YA znal, o
chem on dumal. On dumal - chem ya zasluzhil takoe?
     YA hotel ob座asnit' emu.
     - Garret! - Morli dernul menya za rukav.
     - CHto?
     - Pora idti. Ty vypolnil svoyu rabotu. Rok uzhe ushel. On sdelal svoe delo
-  |leonora   poluchila  pokoj.  Kuharka  pytalas'  utihomirit'  i  uspokoit'
Dzhennifer,  a  zaodno i samu sebya. |ta  devushka  ej  ne  rodnaya  doch', no...
Stentnor  otvernulsya  ot Dzhennifer.  Teper'  on  obratilsya  k  ee  portretu.
Navernoe, on  videl  v nem nechto, nedostupnoe nikomu drugomu,  krome Snejka.
Mozhet, on videl togo, kto proizvel na svet etogo monstra. Naprasno ya iskal v
dushe hot' krupinku zhalosti - ee ne bylo.
     Potom  s  nim snova  sluchilsya  pripadok.  On ne  prekrashchalsya,  pristupy
sledovali odin za drugim.
     - Garret. Pora idti.
     Starik umiral, umiral v  strashnyh  mucheniyah, i Morli ne  zhelal pri etom
prisutstvovat'.
     Piters  stoyal ne dvigayas', ne v silah proiznesti ni slova. On  ne znal,
chto delat'. Ego-to ya ochen' zhalel.
     YA stryahnul ovladevshee mnoj ocepenenie.
     - Stentnor  dolzhen  mne,  - skazal ya Morli.  -  YA istratil ves' avans i
otvetil na vse ego voprosy. No ne pohozhe, chto on sobiraetsya rasplatit'sya.
     Morli udivlenno  ustavilsya na menya: podobnye cinichnye  zamechaniya  ne  v
haraktere dobrodushnogo stariny Garreta.
     -  Ne  nado,  -  zaprotestoval  on,  hotya  i ne  znal,  chto  ya  nameren
predprinyat'. - Poshli, zabud' ob etom. YA s tebya nichego ne voz'mu.
     - Nu net. -  YA vzyal  portret |leonory. -  Moj  gonorar. Rabota Bredona.
Original, proshu zametit'.
     General  ne vozrazhal. On byl zanyat - on  umiral. YA vzglyanul na Pitersa.
On pozhal plechami. Emu bylo vse ravno.
     -  Garret!  -  ryavknul Morli.  On  ne  somnevalsya, chto sejchas  ya sdelayu
chto-to, o chem vposledstvii gor'ko pozhaleyu.
     - Eshche minutku.
     YA vse zhe chuvstvoval otvetstvennost' za sluchivsheesya.
     - CHto vy budete delat' dal'she? - sprosil ya kuharku.
     Ona posmotrela na menya tak, budto v zhizni ne slyhala voprosa glupej.
     - CHto vsegda delala, paren'. Prismatrivat' za domom.
     - Dajte mne znat', esli ponadoblyus'. Lish' potom  ya posledoval za Morli.
O starike ya ne dumal. Dazhe esli b za dver'yu zhdal vrach, sposobnyj spasti ego,
vryad li ya pozval by ego k bol'nomu.
     My  s  Morli zabrali kartiny, upakovali  veshchi i spustilis' vniz. Piters
zhdal nas u paradnoj dveri, on smotrel na glavnyj holl tem zhe vzglyadom, kakim
ya nedavno smotrel na pejzazh Bredona  s bolotom i viselicej. V  ruke  serzhant
derzhal lopatu. On shel kopat' mogily. No vryad li kto-nibud' postavit pamyatnik
na mogile Stentnora.
     - YA ne blagodaryu tebya, Garret. YA by nikogda ne obratilsya k tebe, esli b
znal...
     - YA  by nikogda ne soglasilsya, esli  b znal. My kvity. CHto  sobiraetes'
delat'?
     - Pohoronit'  mertvyh.  Potom ujdu otsyuda. Mozhet  byt', opyat' podamsya v
armiyu. Esli Duralejnik sorvetsya s cepi, im ponadobyatsya  veterany, a bol'she ya
vse ravno nichego ne umeyu.
     - ZHelayu udachi, serzhant. Kak-nibud' uvidimsya.
     - Konechno.
     My oba znali, chto bol'she ne vstretimsya nikogda.
     Sverhu donessya uzhasayushchij vopl'. Krik  ne zatihal. Teper' v nem  ne bylo
nichego chelovecheskogo. Vse poglyadeli vverh.
     - Polagayu, on  umer, - skazal Piters, prosto  konstatiroval,  bez  teni
chuvstva.
     My uslyshali drugoj krik - polnyj bezumnoj yarosti.
     - Vernites', miss Dzhenni, vernites'! - orala kuharka.
     Dzhennifer  okonchatel'no  poteryala  golovu.  S   kinzhalom  v  rukah,  ne
perestavaya vopit', ona vyskochila na balkon chetvertogo etazha. YA vstrevozhilsya,
razobrav, chto vykrikivaet ona moe imya.
     -  Bystrej,  Garret,  -  podtolknul  menya   Morli:  emu  uzhe  sluchalos'
stalkivat'sya  s oderzhimymi.  V takom  sostoyanii  tonen'kaya,  izyashchnaya devushka
mozhet razorvat' na kuski vzroslogo sil'nogo muzhchinu.
     Dzhennifer  ne soobrazhala,  gde  nahoditsya.  A  kogda  soobrazila,  bylo
slishkom pozdno: balkonnye perila slomalis', i ona poletela vniz.
     Hrabryj rycar'  prinyal  Dzhenni  v  svoi  ob座atiya - i  ne  uderzhal,  ona
udarilas' ob nego, a potom upala  pryamo v  lapy drakonu. Ona  byla pohozha na
zhertvu chudovishcha. Rycar' speshil na vyruchku - i ne uspel.
     Vprochem, etot bestolkovyj geroj nikogo ne uspel spasti.
     YA  zashagal  proch'. Morli  sledoval  po  pyatam:  boyalsya, chto  ya sposoben
vykinut' kakuyu-nibud' nevoobrazimuyu glupost', naprimer, vernut'sya nazad.
     Pochti ves' put' do domu my prodelali molcha. YA zaiknulsya bylo, chto  hochu
podyskat'  sebe druguyu rabotu,  no  Morli poprosil  menya  ne boltat' chepuhi.
Potom ya  sprosil, nabil li on karmany stentnorovskimi bezdelushkami srazu ili
sobiraetsya vybrat' nochku  potemnej i navestit' pomest'e eshche razok.  Obychno v
otvet  na  podobnye  klevetnicheskie vypady Morli  delaet vid, chto ponyatiya ne
imeet, o chem rech'.
     - YA ne vzyal by otsyuda  nichego, Garret, dazhe esli b ty na kolenyah peredo
mnoj polzal, - ser'ezno otvetil on. - V kazhdom kamne, v kazhdoj melochi - zlo,
smert' i t'ma.
     Bol'she  my ne  razgovarivali do samoj Makunado-strit, na  kotoroj stoit
moj dom. Na proshchanie Morli skazal:
     -  Stupaj  napejsya,  Garret,  napejsya  do beschuvstviya, do rvoty -  nado
prochistit' zheludok, vyblevat' ves' etot yad.
     - Luchshego soveta uzhe mnogo let ot tebya ne slyshal.



     Din vpustil menya  v dom.  Kazalos', on postarel  i pohudel, hotya proshlo
lish' neskol'ko dnej.
     - Dobro pozhalovat', mister Garret.  Vy ne davali  znat' o  sebe, my uzhe
nachali bespokoit'sya.
     - My?
     Vernyj sluga hlopotal vokrug.
     -  On tozhe. - Din kivnul v  storonu komnaty  Pokojnika.  - Kak vy ushli,
srazu prosnulsya. Dumal, chto vam potrebuetsya pomoshch'.
     - Spravilsya i bez nego.
     Spravilsya ya ili net?
     Din ulovil moe nastroenie.
     - Nal'yu-ka ya vam kruzhechku pivka.
     - Bochku.
     - Tak ploho?
     - Huzhe. Zahvati molotok.  -  YA proshel v kabinet i osmotrel mesto,  kuda
sobiralsya povesit' portret |leonory.
     Din  brosilsya vypolnyat'  porucheniya. A ved' staryj projdoha umeet bystro
begat'.  Zapomnim, a to  obychno on polzaet kak ulitka. Minuty ne proshlo - on
vernulsya s pivom, molotkom i gvozdyami. YA zalpom osushil kruzhku.
     - Eshche.
     - Sejchas prigotovlyu poest', pohozhe, vy progolodalis'.
     Staryj plut. Hochet nakormit' menya, poka ya ne nachal pit' vser'ez.
     - YA skuchal po tvoej stryapne.
     YA vbil  gvozd'  v  stenu,  no ne uspel  razvernut'  |leonoru,  kak  Din
pritashchil podkreplenie. Na etot raz on zahvatil i kuvshin.
     YA razvernul portret, povesil na stenu i otstupil na neskol'ko shagov.
     |to ne ta kartina.
     Net,  konechno, ta. No chto-to izmenilos'.  Ischezli uzhas,  napryazhenie, no
kartina ostalas' prezhnej. Krome |leonory - ona ulybalas', ulybalas' i bezhala
ne ot kogo-to, a k komu-to.
     Ne mozhet byt'. |to ya izmenilsya, ne kartina.  YA povernulsya k nej spinoj.
Snejk Bredon byl genial'nym zhivopiscem, no u vsego est' predel.
     YA glyanul cherez plecho - |leonora ulybalas' mne.
     YA  osushil  vtoruyu  kruzhku.  Din  napugalsya,  chto  ya  nap'yus' do  poteri
soznaniya, i zaspeshil na kuhnyu gotovit' zakusku.
     Pokojnik  zatashchil menya k sebe pochti protiv  voli i  vytyanul iz menya vsyu
istoriyu. On  ne  branil menya - uzhe  stranno, obychno  on kazhdoe lyko stavit v
stroku.  YA  staralsya, no  vstupit'  s  nim v spor ne  udavalos', on dazhe  ne
otmetil  moi  oshibki,  ne  upreknul, chto  ya ne  dogadalsya  ran'she  o bezumii
Dzhennifer,  ne  priznal v  nej  ubijcu. V golove u menya  razdavalis'  tol'ko
pooshchritel'nye  poddakivaniya. Kogda  ya konchil,  on  dal mne podrobnyj otchet o
poslednih  novostyah   iz   Kantarda.   Nesmotrya   na   svoe   sostoyanie,   ya
zainteresovalsya.
     Slavi Duralejnik  napal na Full-Harbor: slishkom mnogo bylo  pohval'by i
ugroz, prishla  pora dokazat', chto on slov na veter ne brosaet. On predprinyal
odnu  iz svoih  sokrushitel'nyh  atak, napal srazu  i  s  morya,  i s vozduha,
vospol'zovavshis' kantardskim
     izobreteniem.  On pytalsya zahvatit' vorota i vojti v gorod. I - kak ya i
predskazyval - byl razbit nagolovu.
     -  Vot i razletelsya v puh i prah mif o ego nepobedimosti, - zametil ya i
uslyshal u sebya v mozgu oglushitel'nyj hohot Pokojnika.
     "Ne  sovsem.  Teper' nashi  pogonyatsya, chtoby prikonchit'. Zagonyat  ego  v
berlogu i sami tuda polezut".
     - A ved' tochno.
     Tam zhdet polnyj razgrom,  i togda u nas ne budet soldat, chtoby otrazit'
sleduyushchee napadenie. Derzhu pari, nashi  komandiry pogonyatsya za nim. Poslednij
sposobnyj komanduyushchij vyshel v otstavku goda tri nazad, ostalis' odni tupicy.
     "Lyubopytno mne, Garret, s  chego  eto  devica  napala  na tebya v komnate
serzhanta. Ved' tvoj muzhskoj sharm obezoruzhil ee".
     On vse-taki ne uderzhalsya i podkolol menya.
     Ne  dumayu, chto ona  hotela ubit' menya.  No ej  nuzhno  bylo  perehvatit'
kopiyu.
     "Pochemu?"
     Mne pokazalos', chto on znaet otvet, prosto hochet proverit' menya.
     - Po prichine, pryamo protivopolozhnoj toj,  chto ya predpolagal. Ona hotela
unichtozhit' zaveshchanie. Esli b vse kopii byli sozhzheny, otpala by neobhodimost'
v ubijstvah.  Po zakonu, pomest'e  pereshlo  by  k nej, ne bylo by razdela, a
sledovatel'no, ne prishlos' by uezzhat'.
     "Otkuda ona znala, gde hranitsya kopiya?"
     -  Navernoe, podslushala nash s  Pitersom  razgovor. Dumayu, ne odin  raz,
kogda vse  schitali, chto  ona spokojno sidit u sebya,  ona kralas'  za nami  i
podslushivala. No  hvatit  ob etom... U menya est' odin vopros. Zachem |leonora
obernulas' Morli? I kak  ej  eto udalos'? Da  tak lovko,  chto  ya  nichego  ne
zapodozril.
     "Ona  hotela  uznat' tebya  poblizhe. Opyat' tvoe  rokovoe  ocharovanie. Ty
plenil ee. Kak? |lementarno.  Osobenno dlya zhenshchiny s  ee proshlym. Ona prosto
voshla v tvoe soznanie. Ej nichego ne nuzhno znat' o Morli Dotse, hvatilo togo,
chto znal ty. Ty sdelal za nee vsyu rabotu. |to kak mechta".
     CHto-to  zdes' ne tak, i mne eto chto-to ne nravitsya. Esli |leonora  byla
kak by  vnutri  menya,  znachit, ona  znala, zachem ya  yavilsya v ih dom. V lyuboj
moment ona mogla shepnut' mne
     pravdu o Dzhenni i spasti... Net, ne hochu dazhe dumat'.
     - |to dlya menya chereschur slozhno.
     "Smotri".
     Gromadnyj  Pokojnik vdrug  ischez, a na ego meste ochutilsya  parnishka  po
imeni Denni  Tejt i zagovoril o  veshchah,  kotoryh  moj dohlyj  priyatel' znat'
nikak ne mog.
     |to  ya  ponimayu  - veskoe dokazatel'stvo.  Denni  Tejt umer bol'she goda
nazad. Pokojnik  pravil'no  vybral.  |to ne fokus, ne  obman zreniya. Denni -
odin  iz  nemnogih dorogih mne lyudej. On  umer  rano,  no smert' ego ne byla
nasil'stvennoj. |tot durachok svalilsya s loshadi i slomal sheyu.
     - Hvatit, Meshok s kostyami, hvatit. Veryu.
     Denni Tejt  ischez.  Pokojnik  vnov'  zanyal svoe  mesto. On, mezhdu  nami
govorya, strashen kak smertnyj greh, no segodnya ya ne stanu rasstraivat' ego.
     Nastroenie  ne uluchshalos'. YA  gotov byl poprosit' ego vyzvat' |leonoru.
Predstavlyayu, kakoj podnyalsya by shum.
     "Pereklyuchis' na chto-nibud' drugoe", - posovetoval Pokojnik.
     - Legko skazat' - nelegko sdelat'.
     CHert voz'mi,  nichego ne poluchilos'.  Dazhe pivo ne  dejstvovalo,  golova
ostavalas' na redkost' yasnoj.
     "Tebe nuzhno otvlech'sya".
     - Verno.
     Tak sotvori chudo, nikchemnyj Meshok s kostyami.
     Kto-to postuchal v dver'.
     Pokojnik - on dejstvitel'no mertvyj, telom  uzh tochno, esli ne dushoj. No
mamoj klyanus', on ulybnulsya.
     - Otkrojte sami, mister Garret! - kriknul Din. - U menya ruki zanyaty.
     YA chertyhnulsya,  doplelsya  do dveri  i  ryvkom  raspahnul  ee,  dazhe  ne
posmotrev v glazok.
     - Majya?!
     -  Privet, Garret.  Ona stoyala na poroge, yasnoglazaya i veselaya, tochno i
ne  uhodila nikuda, prosto vybezhala kupit' chto-to v lavchonke za uglom. Tochno
vernulas' k sebe domoj. Da tak ono i bylo.
     Na protivopolozhnoj storone ulicy ya zametil  vezdesushchego mistera  Dotsa.
On  lukavo podmignul mne.  Vot  pronyra. On  poslal  Dozhango  vpered,  chtoby
ustroit' mne etot syurpriz. Podozrevayu, chto on vse vremya znal, gde skryvalas'
Majya. I ne on odin.
     - Dobro pozhalovat', miss  Majya, - privetstvoval moyu lyubimuyu Din. - Obed
budet gotov cherez minutu.
     On vsegda chuvstvoval, kto prishel, ne vyhodya iz kuhni.
     CHto zh, slavnyj syurpriz.
     Majya  vzyala menya za ruku i povela v komnatu. YA  nedolgo zlilsya na svoih
druzhkov: ne do togo stalo, Majya byla ryadom.
     YA otvleksya.


Last-modified: Tue, 18 May 1999 15:27:03 GMT
Ocenite etot tekst: