Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 31r.
Ocenite etot tekst:


--------------------
 Per. s pol'sk.
 HarryFan SF&F Laboratory: FIDO 2:463/2.5
--------------------





     Aliciya ezhednevno zvonila mne na rabotu v obedennoe  vremya.  Tak  bylo
udobno nam obeim. No v tot ponedel'nik u nee byli kakie-to dela v  gorode,
potom ee zaderzhali  na  rabote,  potom  ona  toropilas'  na  poezd,  potom
opazdyvala na  vstrechu  s  Torkil'dom,  tak  chto  pozvonit'  ne  smogla  i
pozvonila mne lish' vo vtornik.
     Fric otvetil, chto menya  net.  Ona  pointeresovalas',  kogda  ya  budu.
Po-datski Aliciya govorila uzhe sovsem svobodno, i  ej  bez  truda  davalis'
dazhe ves'ma izyskannye i slozhnye oboroty. Fric otvetil, chto ne znaet, i na
etom, skoree vsego, ih razgovor i zakonchilsya  by,  esli  by  Fric  vopreki
datskim obychayam ne pribavil koe-chto ot sebya (Aliciya, uzhe izuchivshaya datchan,
po sobstvennoj iniciative ni za chto ne sprosila by ni o chem bol'she).
     - Boyus', ne zabolela li ona, - vot chto dobavil Fric. - Vchera ee  tozhe
ne bylo.
     |to vstrevozhilo Aliciyu, ona stala rassprashivat' i vyyasnila,  chto  moe
otsutstvie ves'ma stranno, ibo, vo-pervyh, v konce proshloj nedeli  ya  byla
zdorova  kak  byk,  vo-vtoryh,  nikogo  ne  predupredila,  chto  ne  pridu,
v-tret'ih, ya prekrasno znala, chto u  nas  mnogo  raboty,  ya  dazhe  obeshchala
neskol'ko risunkov zakonchit' pobystree,  a  uzh  esli  obeshchala,  to  vsegda
derzhala slovo. I vot risunki lezhat na stole  nezakonchennye,  a  menya  net.
CHrezvychajno stranno.
     Obespokoennaya  Aliciya  pozvonila  mne  domoj.  K  telefonu  nikto  ne
podhodil, no eto eshche ni o chem ne govorilo. YA mogla kuda  ugodno  vyjti,  a
domrabotnicy ne bylo doma. Poetomu Aliciya pozvonila eshche raz pozdno vecherom
i uznala ot domrabotnicy, chto menya net,  domrabotnica  ne  videla  menya  s
voskresen'ya, v moej komnate normal'nyj besporyadok.
     Na sleduyushchij den', uzhe ne  na  shutku  obespokoennaya,  Aliciya  s  utra
visela na telefone. Menya nigde ne bylo. Domoj na noch' ya  ne  vozvrashchalas'.
Nikto nichego ne znal obo mne. Rassprosy Alicii ochen' vstrevozhili Anitu,  s
kotoroj ya dogovorilas' vstretit'sya vo vtornik, no ne prishla i ne  podavala
nikakih vestej,  a  ved'  Anita  perevodila  moyu  knizhku,  v  chem  ya  byla
zainteresovana kuda bol'she ee. Ves' vecher ona  byla  vynuzhdena  perevodit'
odna, zlilas', nazvanivala mne, a menya vse ne bylo i ne bylo.
     Vse eto zastavilo Aliciyu zadumat'sya. Podumav, ona vecherom v  chetverg,
posle  raboty,  prishla  ko  mne  domoj.  Pogovoriv  s  domrabotnicej,  ona
osmotrela kvartiru, proverila nalichie moih  veshchej,  prochla  vopreki  svoim
principam zapravlennoe v pishushchuyu mashinku moe pis'mo k Mihalu, hotya eto  ej
nichego ne dalo, ibo pis'mo sostoyalo v osnovnom  iz  rassuzhdenij  na  temu:
kakovy shansy Florens na pobedu v ocherednyh skachkah, potom  napilas'  kofe,
posidela za stolom i nichego ne reshila. Kakoe-nibud' lyubovnoe  priklyuchenie?
Ne pohozhe na menya. Uzh skoree mozhno predpolozhit',  chto  mne  ocherednoj  raz
chto-to vtemyashilos' v golovu i ya reshila nemedlenno ehat' v  Pol'shu.  Prichem
ehat' v chem byla - baz veshchej, bez deneg, bez dokumentov, kotorye lezhali  v
stole i sredi kotoryh ne hvatalo tol'ko  pasporta.  Aliciya  obzvonila  vse
bol'nicy, zvonila v policiyu i pozharnuyu komandu. Nikto obo  mne  nichego  ne
znal, ya kak skvoz' zemlyu provalilas'.
     Diplomatichno,  s  bol'shimi  predostorozhnostyami  Aliciya  pozvonila   v
Varshavu svoej podruge i poprosila uznat', net li menya tam. Ne bylo.  Bolee
togo, moi rodnye kak raz poluchili ot menya pis'mo, v  kotorom  ya  soobshchala,
chto vernus' tol'ko cherez neskol'ko mesyacev.
     Aliciya podozhdala eshche sutki i nakonec reshila zayavit' v  kopengagenskuyu
policiyu ob ischeznovenii ee podrugi, grazhdanki Pol'shi.
     Policiya soizvolila proyavit' interes k moej persone snachala umerennyj,
potom povyshennyj, poskol'ku proishodyashchim zainteresovalsya inspektor Jensen,
lichno znavshij menya. Ne ochen' blizko, no dostatochno, chtoby  ponyat',  chto  ya
sposobna na chto ugodno. Policiya stala vyyasnyat',  kto  zhe  poslednim  videl
menya. I gde.
     Iz vseh oproshennyh poslednej videla menya domrabotnica. V  voskresen'e
utrom ya ushla iz domu kak raz  v  to  vremya,  kogda  ona  chistila  kover  v
prihozhej. Na vopros blyustitelej poryadka, kuda  eto  ya  mogla  otpravit'sya,
Aliciya ne zadumyvayas'  otvetila:  v  SHarlottenlund,  na  bega.  Blyustiteli
dvinulis' po moim sledam v SHarlottenlund. Ih missiyu  znachitel'no  oblegchal
tot fakt, chto opyat' nastupilo  voskresen'e,  to  est'  sozdalis'  usloviya,
podobnye tem, chto i nedelyu nazad: opyat' byli skachki  i  tribuny  zapolnila
tolpa.
     Dlya nachala oni  natknulis'  na  Lysogo  Korotyshku  v  shlyape.  Otsidev
skol'ko polozheno, on uzhe davno pol'zovalsya zasluzhennoj svobodoj. Nichego ne
skryvaya,  chestno  i  otkrovenno  Korotyshka  priznalsya   policejskim,   chto
dejstvitel'no videl menya nedelyu nazad  i  dazhe  razgovarival  so  mnoj.  YA
proizvela na nego vpechatlenie cheloveka, dovol'nogo zhizn'yu, poskol'ku  byla
v vyigryshe. Skol'ko ya vyigrala? Paru kuskov.  Tochnee?  Nu,  priblizitel'no
chetyre tysyachi shestnadcat'  kron.  Lyuboj  byl  by  dovolen  zhizn'yu.  Da,  ya
razgovarivala i s drugimi, da, on eto sam  videl,  okolachivayutsya  tut  dva
tipa, s nimi on menya i ran'she chasto videl.  I  v  to  voskresen'e  ya  tozhe
razgovarivala s nimi, a chto delala dal'she, on ne znaet.
     Dobralis'  i  do  teh  dvuh.  Oni  okazalis'   francuzami.   Francuzy
podtverdili, chto dejstvitel'no ya chto-to vyigrala, vozmozhno poryadochno,  oni
dejstvitel'no razgovarivali so mnoj, tak kak  ya  horosho  znayu  francuzskij
yazyk, a vot chto bylo dal'she, oni ne znayut. Na  vse  voprosy  oni  otvechali
predel'no kratko i uklonchivo, policii eto pokazalos' podozritel'nym, i ona
aktivizirovala svoi poiski, v rezul'tate chego byl vyyavlen  eshche  odin  tip,
kotoryj, pravda, menya ne znal i dazhe ne razgovarival so mnoj,  no  obratil
na menya vnimanie. Prosto potomu, chto ya emu nravilas'. Pochemu  nravilas'  -
neizvestno, mozhet u nego durnoj vkus, ponravilas', i vse tut.
     Tak vot, etot s durnym vkusom  dal  pokazaniya,  chto  s  francuzami  ya
razgovarivala uzhe naposledok i ushla vmeste  s  nimi.  On  tozhe  vyhodil  i
videl, kak my vse seli v kakuyu-to mashinu, a chto bylo dal'she, on ne  znaet.
I ochen' zhaleet, chto segodnya menya net.
     Pripertye  k   stenke   francuzy   stali   vykruchivat'sya   i   davat'
protivorechivye pokazaniya: oni podbrosili menya na mashine  do  stancii,  oni
vysadili menya v centre goroda, eto byla ih mashina, ne  ih  mashina,  mashina
odnogo znakomogo, mashina  odnogo  neznakomogo.  V  konce  koncov  oni  tak
zaputalis' i tak yavno staralis' chto-to skryt', chto  vyzvali  podozreniya  u
inspektora Jensena. Bylo doprosheno eshche neskol'ko  svidetelej:  zavsegdatai
begov obychno znayut drug druga, ya zhe, inostranka,  byla  osobenno  zametna.
Udalos' ustanovit', komu prinadlezhala mashina. Vyyasnilos', chto ee  vladelec
uzhe davno byl na zametke u policii.
     Inspektor Jensen lichno zanyalsya moim delom,  chto  chrezvychajno  udivilo
Aliciyu. K tomu vremeni ona  uzhe  znala,  chto  on  yavlyaetsya  ves'ma  vazhnoj
figuroj v datskoj policii, i nikak ne mogla ponyat', pochemu  ya  predstavlyayu
takoj interes dlya poslednej. Esli by ya sovershila kakoe-nibud'  grandioznoe
prestuplenie, ej, samomu blizkomu mne  cheloveku,  bylo  by  navernyaka  vse
izvestno, tak v chem zhe delo? Odnako inspektor Jensen znal, chto delaet.
     Pripertye eshche krepche k stenke francuzy (kak i hozyain mashiny)  skazali
nakonec pravdu. Nichego ne podelaesh', prihoditsya soznavat'sya: posle begov ya
poehala s nimi v nekij priton, gde nelegal'no igrali v  poker  i  ruletku.
Pribyv v priton, ya, ne morgnuv glazom, zaplatila za vhod dovol'no  krupnuyu
summu, igrala v ruletku, kazhetsya, vyigryvala, kazhetsya, ochen' mnogo, vidno,
takoj uzh schastlivyj den' u menya vydalsya. A potom oni kak-to poteryali  menya
iz vidu. Sami oni proigralis' i rano ushli, a  ya,  kazhetsya,  ostalas'.  Gde
etot priton? A v takoj  staroj  razvalyuhe  na  ulice  Nil'sa  YUelya,  vozle
kanala.
     Tol'ko togda v umah policejskih chinov zabrezzhili pervye, eshche nechetkie
associacii. Policiyu zalihoradilo.
     Delo v tom, chto Interpol podgotavlival bol'shuyu i slozhnuyu operaciyu  po
likvidacii mafii, zahvativshej v  svoi  ruki  igornye  doma.  Planirovalos'
nanesti  udar  odnovremenno  v  neskol'kih  evropejskih  stranah.  Policiya
nadeyalas' ohvatit' vseh  glavarej  i  zavladet'  imushchestvom  mafii.  Nalet
policii na priton na ulice Nil'sa YUelya byl sovershen v ramkah  etoj  akcii.
Nalet okazalsya  udachnym,  igrokov  zastali  na  meste  prestupleniya,  dazhe
obnaruzhili  odin  svezhij  trup.  Priton  prikryli.  Porok   byl   nakazan.
Poluchaetsya, chto oni, to est' policiya, dolzhny znat' obo  mne  bol'she  vseh,
raz ya byla v tom pritone. I chto zhe? Nichego ne znayut.  Menya  v  pritone  ne
okazalos'. I chto  samoe  nepriyatnoe,  eta  ih  operaciya-nalet  podtverdila
podozrenie, chto shajka imela svoego cheloveka  v  ih  policii.  Edinstvennoe
uteshenie  -  ne  tol'ko  v  ih.  Rastoropnaya  shajka,  a   tochnee,   moshchnyj
mezhdunarodnyj sindikat prestupnikov imel svoih lyudej vo vseh policiyah vseh
stran, gde dejstvovali otdeleniya sindikata. Slaboe, konechno, uteshenie. Tem
bolee chto vse kity sindikata uskol'znuli,  a  trup  ne  mog  dat'  nikakih
pokazanij. Nekotorye iz  zaderzhannyh  policiej  melkih  rybeshek  i  prosto
igroki pokazali, chto videli menya v pritone, chto ya delala stavki,  a  potom
podnyalas' zhutkaya sumatoha, i kuda ya delas' - ne znayut.
     Itak, ya ischezla, kak kamen',  broshennyj  v  vodu.  Sled  po  mne  byl
zateryan.
     YA sama, razumeetsya, prekrasno znala, gde ya nahozhus'  i  chto  so  mnoj
proishodit, tol'ko u menya ne bylo nikakoj  vozmozhnosti  soobshchit'  o  sebe.
Proishodilo zhe so mnoj vot chto.
     V tu pyatnicu - pered  rokovym  voskresen'em  -  mne  nakonec  udalos'
kupit' prekrasnyj i ochen' dorogoj geograficheskij atlas mira, o  kotorom  ya
davno mechtala. Kupila i iz-za svoej durackoj rasseyannosti  zabyla  ego  na
rabote. Krome togo, ya ostavila tam na veshalke v avos'ke pol'sko-anglijskij
slovar' i napolovinu svyazannyj sharf iz belogo akrila. Delo v  tom,  chto  v
proshlyj chetverg my dogovorilis' s Anitoj vstretit'sya,  ona  ne  mogla,  my
perenesli vstrechu na vtornik, mne ne hotelos'  vse  eto  taskat'  domoj  i
obratno, i ya  ostavila  setku  na  rabote.  Anita  perevodila  moyu  knigu,
slovarem my pol'zovalis' v tvorcheskom processe, a sharf ya  vyazala  no  hodu
dela. U Anity byli zanyaty ruki i golova, u menya  tol'ko  golova,  tak  chto
ruki ya mogla ispol'zovat' dlya sozdaniya material'nyh cennostej.  A  slovar'
byl zhutko tyazhelyj, i, ponyatno, mne ne hotelos', chtoby on soprovozhdal  menya
povsyudu.
     SHarf i slovar' mogli spokojno viset' sebe na veshalke, no vot atlas...
YA ochen' rasstroilas', chto zabyla ego, ved' ya tak mechtala polistat'  ego  v
uik-end, ne govorya uzhe o tom, chto takuyu doroguyu i zhelannuyu  veshch'  hotelos'
by vse vremya imet' pod rukoj, smotret' na nee i  voobshche  chuvstvovat',  chto
ona u tebya est'. Vot ya i reshila zaskochit' na rabotu v voskresen'e po  puti
v SHarlottenlund. Konechno, udobnee bylo by zaehat' za  veshchami  na  obratnom
puti, no k tomu vremeni na rabote mogli zaperet' paradnuyu dver'.
     Tak ya i sdelala. Atlas, hotya i s bol'shim trudom, pomestilsya  v  setku
ryadom so slovarem. Setka byla uzhasno tyazhelaya, poetomu na ippodrome ya sdala
ee v garderob. Boyas', chto ya ee tam zabudu, povtoryala vse vremya  pro  sebya:
"Ne zabyt' setku, ne zabyt' setku". YA skoncentrirovala vse svoi umstvennye
sposobnosti na etoj probleme i blagodarya etomu vyigrala.
     V pyatom zaezde ya postavila na fuksa i stala  s  neterpeniem  ozhidat',
chto zhe iz etogo vyjdet, tak kak do sih por  pobezhdali  sploshnye  favority,
pryamo zlo bralo. Pravda, na odnom favorite ya  vyigrala-taki  68  kron,  no
ved' eto meloch', pozor dlya moego pol'skogo gonora. Protest moego pol'skogo
gonora protiv nespravedlivosti proyavilsya v tom, chto ya stala stavit' podryad
v kazhdom zaezde na 6 - 4. Skazat', pochemu ya tak  delala,  ne  mogu.  Mozhet
byt', potomu, chto kogda-to, neskol'ko let nazad, nam s  Mihalom  zhutko  ne
vezlo imenno s poryadkom 6 - 4, ni razu my ne vyigrali na  nego.  YA  reshila
otygrat'sya teper' i upryamo stavila na 6 - 4, ponimaya,  chto  eto  ne  sulit
absolyutno nikakih nadezhd.
     Tak vot, pered pyatym zaezdom ya stoyala v  ocheredi  v  kassu  i  uporno
povtoryala pro sebya: "Ne zabyt' setku, ne  zabyt'  setku".  V  tot  moment,
kogda podoshla moya ochered', ya naproch' zabyla vse  nomera,  na  kotorye  mne
rassudok podskazyval sdelat'  stavku,  moment  byl  napryazhennyj,  za  mnoj
tolpilis' vozbuzhdennye neterpelivye lyudi,  kassir  toropil  menya  i  ya  po
privychke bryaknula: "SHest'-chetyre".
     Sidya na otkrytoj tribune, na ledyanom vetru, ya  oshelomlenno  smotrela,
kak pobezhdayut moi 6 - 4. Sovershenno obaldevshaya, drozha ot holoda i  azarta,
dosidela ya tak do konca zaezda. Potom spustilas' s tribuny  i  s  upoeniem
vyslushala hriploe ob座avlenie  po  radio,  chto  ya  vyigrala  chetyre  tysyachi
shestnadcat' kron.
     Idya v kassu, ya vstretila Lysogo  Korotyshku  v  shlyape.  Melanholicheski
pokazal on mne svoj bilet na 6 - 12, i ya vyrazila emu sochuvstvie. V  samom
dele, loshadi prishli v  takoj  posledovatel'nosti:  6  -  4  -  12,  prichem
poslednyaya v zaezde otstala ot predydushchej vsego  na  kakie-to  polmordy.  V
svoyu ochered' ya pokazala svoj bilet. Lysyj torzhestvenno pozdravil menya, i ya
prosledovala v kassu.
     Poluchiv den'gi, ya kupila butylku piva i, zazhav ee  v  ruke,  poshla  v
narod. Nastroenie u menya bylo  raschudesnoe,  dushu  perepolnyala  lyubov'  ko
vsemu svetu. V tolpe ya natknulas' na znakomyh francuzov -  odnogo  belogo,
drugogo chernogo. YA vsegda pol'zovalas' sluchaem  poboltat'  s  nimi,  chtoby
popraktikovat'sya  v  lyubimom  yazyke.  Tut  ya  vspomnila,  chto  oni  kak-to
upomyanuli v razgovore o nelegal'nom igornom dome.
     - Sovershenno isklyuchitel'nyj sluchaj! - radostno ob座avila  ya  im.  -  U
menya est' den'gi!
     - Madam vyigrala? - zainteresovalis' francuzy.
     - Da, ya ugadala eti samye 6 - 4. Tak kak budet  s  ruletkoj?  Segodnya
mozhno?
     - V lyuboj den' mozhno, - probormotal  belyj,  vnimatel'no  razglyadyvaya
loshadej. - Postav' na semerku, dolzhna zhe ona kogda-to prijti...
     CHernyj kivnul i napravilsya k kasse, a belyj obratilsya ko mne:
     - Tak vy nadumali? Vser'ez? Vam izvestno, chto eto nelegal'no?
     - Izvestno. I ya nadumala.
     - Za vhod nado platit' pyat'desyat kron.
     YA hlebnula piva iz butylki i kivnula:
     -  I  pravil'no,  ved'  esli  besplatno,  podumayut,  chto  predpriyatie
nesolidnoe. A segodnya dlya menya na  redkost'  podhodyashchij  den',  v  krajnem
sluchae ya lish' spushchu to, chto vyigrala.
     - Nikomu ni slova ob etom, - predostereg francuz.
     YA obeshchala hranit' tajnu, i my rasstalis', dogovorivshis'  vstretit'sya,
chtoby vmeste otpravit'sya v priton.
     Setku iz  garderoba  ya  predusmotritel'no  vzyala  eshche  do  poslednego
zaezda. V etom zaezde, k schast'yu, nikto iz nas  ne  vyigral,  tak  chto  ne
nuzhno bylo stoyat' za den'gami v kassu. Vse troe, francuzy i ya,  uselis'  v
roskoshnyj "ford". Ego  vel  kakoj-to  sovershenno  neznakomyj  mne  tip.  YA
reshila, chto eto navernyaka odin iz datskih millionerov, imeyushchih sobstvennye
stoliki  v  bogatyh  restoranah,  gde  ya  nikogda  ne  byvala,  poetomu  i
fizionomii ego nigde ne vstrechala. Vprochem,  ya  tut  zhe  perestala  o  nem
dumat', pereklyuchivshis' na predstoyashchee mne udovol'stvie. Nastroenie u  menya
bylo otlichnoe - posle vyigrysha i vypitogo piva.
     Ne obrashchala ya vnimaniya i na to, gde my ehali. Pomnyu, chto  promel'knul
Kongens Nyutorv, i vskore my ostanovilis' na  tihoj  ulochke  pered  bol'shim
starym domom.  YA  staralas'  ugadat',  podnimemsya  li  my  na  cherdak  ili
spustimsya v podval.
     Okazalos', ni to ni  drugoe.  My  proshli  cherez  dvor,  moi  sputniki
podoshli k kakoj-to dveri, pozvonili, o chem-to peregovorili po-datski,  nam
otkryli, my voshli i samym  obyknovennym  obrazom  podnyalis'  na  lifte  na
chetvertyj etazh. Tam opyat' byla dver', my opyat' pozvonili, opyat'  neskol'ko
slov po-datski, i nas  vpustili.  Kakoj-to  chelovek  s  vezhlivym  poklonom
vzimal s posetitelej platu za vhod v razmere 50 kron s nosa.
     Vnutri vse  vyglyadelo  sovsem  obyknovenno,  kak  v  obychnoj  bol'shoj
kvartire v starom dome, s toj lish' raznicej, chto gosti  ne  razdevalis'  v
prihozhej, a v  polnom  obmundirovanii  prohodili  v  komnaty.  Moe  polnoe
obmundirovanie srazu zhe dostavilo mne nepriyatnosti.
     Delo v tom, chto, otpravlyayas' v SHarlottenlund, ya nastroilas'  provesti
neskol'ko chasov na otkrytoj tribune. Datskij klimat  malo  chem  napominaet
floridskij. YA napyalila na sebya mnozhestvo teplyh veshchej: sherstyanuyu kletchatuyu
yubku, vodolazku na krolich'ego puha i  sverhu  takuyu  zhe  koftu,  kolgotki,
teplye, proshu proshcheniya, rejtuzy, zimnee pal'to na mehu,  teplye  sapogi  i
sherstyanoj sharf. Uverena, chto vo vsej Danii ne nashlos' by vtorogo cheloveka,
tak teplo odetogo, ibo po kalendaryu uzhe nastupila vesna, a  datchane  svyato
veryat v pechatnoe slovo.
     Na golove u menya byl platinovyj parik i chernaya kozhanaya shlyapka.  Parik
ya kupila nedavno, i do sih por u menya ne bylo  sluchaya  pokazat'sya  v  nem.
Pravda, bega tozhe ne samyj  podhodyashchij  sluchaj,  no  menya  s  utra  muchila
problema, kak byt' s golovoj.  Vybor  u  menya  byl  nebol'shoj:  bolgarskaya
mehovaya shapka i kozhanaya shlyapka. V mehovoj  shapke  ya  vyglyadela  by  sovsem
po-zimnemu, to est' nelepo, a v odnoj kozhanoj shlyapke mne bylo by  holodno.
Vot ya i reshila, chto luchshim vyhodom budet parik, v kotorom teplo golove,  i
shlyapka, kotoraya prekrasno sidit na  parike.  Takim  obrazom,  na  mne  byl
platinovyj   parik,   k   nemu   ya   sovershenno   neproizvol'no    sdelala
sootvetstvuyushchij makiyazh, chto i porodilo vse neschast'ya, svalivshiesya na menya.
     - V etoj komnate igrayut v poker, a ruletka - v sleduyushchej, -  ob座asnil
mne francuz. - Preduprezhdayu, vse svoi veshchi derzhite pri sebe,  chtoby  mozhno
bylo v lyuboj moment smyt'sya.
     On ulybnulsya, izvinyayas', chto pokidaet menya, i mgnovenno  zateryalsya  v
tolpe igrokov. YA napravilas' vo vtoruyu  komnatu,  gde  dejstvitel'no  byla
ruletka, i dazhe dve ruletki. Vozle  odnoj  iz  nih  kak  raz  osvobodilos'
mesto, kotoroe ya pospeshila zanyat'. Pal'to ya snyala  i  prosto  nakinula  na
plechi, vse,  chto  mozhno  bylo  rasstegnut',  rasstegnula,  setku  i  sumku
zasunula pod stul i osmotrelas'. Pomeshchenie bylo napolneno lyud'mi, dymom  i
smradom.  Osveshchalis'  tol'ko  stoly,  vse  ostal'noe  pomeshchenie  tonulo  v
polumrake. Obshchestvo sostavlyali pochtya isklyuchitel'no  muzhchiny,  ya  naschitala
vsego chetyreh starushek - porazitel'no malo dlya Danii. Vozmozhno, ih bylo  i
bol'she, no bol'she ya uzhe ne schitala, tak kak zanyalas' delom.
     Snachala ya reshila podozhdat',  prismotret'sya,  ponyat'  princip  igry  i
uznat', kakie nomera vyigryvayut. Blagoe  namerenie,  chto  i  govorit',  no
osushchestvit' ego mne ne udalos'. Vse eshche nahodyas' v vostorzhennom sostoyanii,
ya ne uspela oglyanut'sya, kak postavila  20  kron  na  chetyrnadcatyj  nomer.
Teoreticheski minimal'naya stavka byla  5  kron,  no  pri  mne  men'she  dvuh
desyatok nikto ne stavil. CHtoby, ne daj bog, ne skomprometirovat'  sebya,  ya
tozhe nachala s 20 kron, postavila ih na chetyrnadcatyj nomer, sama  ne  znayu
pochemu, i vyigrala.
     Tut zhe  peredo  mnoj  vstala  novaya  problema.  Delo  v  tom,  chto  v
SHarlottenlunde mne vyplatili vyigrysh kupyurami po 100  kron,  tak  chto  moya
sumka byla do otkaza nabita  den'gami,  ne  govorya  uzhe  o  vsyakom  drugom
neobhodimom damskom barahle; dal'nejshie postupleniya mne prosto nekuda bylo
skladyvat'. Igra shla na nalichnye, krup'e pridvinul ko mne kuchku melochi,  ya
reshila snachala ee bystren'ko proigrat', a potom uzhe podumat' nad  resheniem
problemy.
     Mne udalos' spustit' polovinu, a potom ya postavila na chernoe,  chetnoe
i na chetyre nomera srazu. I vse vyshlo, vernee, iz chetyreh nomerov vyigral,
konechno, odin, chudes ne byvaet, no ya vse ravno opyat' poluchila kuchu melochi.
CHetyre raza podryad ya stavila na nechetnoe i vyigryvala.  Krup'e  vyplachival
mne uzhe krupnye summy. Tut ya otvazhilas' opyat'  pokusit'sya  na  nomer.  Sto
kron meloch'yu ya postavila  na  vos'merku,  i  vos'merka  vyshla.  Nichego  ne
podelaesh', den'gi nado bylo kuda-to devat', ya prinyalas' zatalkivat'  ih  v
setku, gde lezhal atlas. Setka moya byla ne setchatoj, a  iz  obychnoj  tkani,
chto okazalos' ves'ma kstati. Meloch' prodolzhala menya razdrazhat', ya  stavila
ee, ne schitaya, na  chto  popalo,  i  uporno  vyigryvala.  Prosto  proklyatie
kakoe-to!
     Nakonec ya pridumala hitryj  sposob  izbavit'sya  ot  melkih  deneg.  YA
brosila na krasnoe gorst' melochi (potom okazalos', chto tam bylo 120  kron)
v nadezhde, chto propadet zhe ona v konce koncov. Krasnoe vyigralo, a ya opyat'
brosila. Krasnoe vyigryvalo, a ya stavila i stavila,  odnovremenno  pytayas'
pereschitat' to, chto bylo u menya v rukah i na kolenyah, i raskladyvaya den'gi
stopkami po sotnyam, chtoby hot' kak-to razobrat'sya v  nih.  Desyatikronovymi
bumazhkami ya mogla by uzhe napolnit' meshok iz-pod kartofelya.  Sredi  desyatok
to  i  delo  popadalis'  bolee  krupnye  kupyury.  Krasnoe   vyigryvalo   s
postoyanstvom, dostojnym voshishcheniya, vmeste s  krupnymi  banknotami  krup'e
prodolzhal podsovyvat' mne i meloch', tak  kak  chestno  podschityval  vse  do
poslednego grosha, i ya okonchatel'no pala  duhom.  Otkazavshis'  ot  neravnoj
bor'by s meloch'yu, ya  sgrebla  grudu  deneg  s  krasnogo,  kotoroe  tut  zhe
perestalo vyigryvat', i pustila v hod stopki desyatok. Dvazhdy ya vyigrala  i
poluchennye kupyury, k schast'yu krupnye, tut zhe zatolkala v  setku.  Zatem  ya
udvoila stavku, starayas'  po  vozmozhnosti  izbavit'sya  ot  desyatok,  opyat'
vyigrala, i tak byla pogloshchena igroj, chto nichego vokrug ne zamechala. ZHarko
bylo uzhasno, shlyapa u menya  s容hala  nabok,  parik  navernyaka  tozhe.  Kakoe
schast'e, chto u menya ne bylo s soboj zontika!  Sumki  moi  pod  stulom  vse
vremya kto-to pinal, vozmozhno, ya sama, i esli  by  mne  prishlos'  eshche  i  o
zontike dumat', ya by sovsem spyatila.  YA  naklonilas',  chtoby  zatolkat'  v
setku ocherednoj vyigrysh. I tut nachalos'.
     Kriki, razdavshiesya v rajone vhodnoj dveri, ya uslyshala,  kogda  golova
moya byla pod stolom. Pospeshno vynyrnuv, ya uvidela, chto v komnatu vorvalis'
kakie-to lyudi, dvoe ili troe. Igroki prervali igru, za  sosednim  stolikom
podnyalsya kakoj-to blednyj individuum s diko blestevshimi glavami i penoj na
ustah. Vozniklo vseobshchee zameshatel'stvo. V druguyu dver' vorvalsya  kakoj-to
chelovek. Tarashchas' vo vse storony, ya vzglyanula na nego, i on v etot  moment
posmotrel kak raz na menya. Mne pokazalos', chto lico ego proyasnilos', i  on
dvinulsya  yavno  v  moem  napravlenii.  Prodvigalsya  zhe  on  s   izvestnymi
trudnostyami, tak kak pomeshchenie, hotya i bol'shoe, vse  zhe  bylo  ogranicheno,
lyudej bylo mnogo, i vse oni vdrug v panike nachali metat'sya. YA sama poka ne
metalas', no tozhe ispugalas' i podumala, chto esli  eto  policiya,  to  oni,
chego dobrogo, otberut i  moi  chestno  vyigrannye  v  SHarlottenlund  chetyre
tysyachi, no potom vspomnila, chto v sluchae chego Lysyj  Korotyshka  podtverdit
moj vyigrysh. Tut nachalas' strel'ba.
     Strelyal tot tip s penoj u rta i dikim vzglyadom. Te, chto  vvalilis'  v
komnatu, kinulis' k nemu, on vyrvalsya i prodolzhal  strelyat'  kuda  popalo,
perepoloh usililsya i kriki tozhe, pryamo Sodom i Gomorra. Igroki popryatalis'
pod stoly, i, pozhaluj, ya odna ostavalas'  na  svoem  meste.  Vryad  li  eto
ob座asnyalos' izbytkom hrabrosti, ya prosto-naprosto ostolbenela.
     Vytarashchiv glaza, smotrela  ya  na  to,  chto  tvoritsya  vokrug.  A  tot
muzhchina, chto napravlyalsya ko mne, vdrug ostanovilsya, sdelal eshche  dva  shaga,
put' pered nim raschistilsya (bol'shinstvo igrokov uzhe sidelo  pod  stolami),
on eshche postoyal nemnogo, potom koleni ego podognulis' i on  ruhnul  golovoj
vpered pryamo k moim nogam. I v takoj neudobnoj poze on  svalilsya,  chto  ya,
hot' i  ostolbenelaya,  no  pobuzhdaemaya  chisto  chelovecheskim  sostradaniem,
naklonilas' k nemu i popytalas' peredvinut' ego golovu s  nozhki  stola  na
moyu setku, nabituyu bumagoj, sledovatel'no, myagkuyu. A on, sudorozhno  hvataya
vozduh rtom, yavno pytalsya chto-to skazat'.
     - Ecoutez! - prohripel on, iz  chego  ya  sdelala  vyvod,  chto  ranenyj
nameren govorit' po-francuzski.
     - Ladno, ladno, - uspokaivala ya ego. - Tiho, ne nado govorit'...
     -  Slushaj,  -  s  usiliem  povtoril  on  i  prodolzhal,  zadyhayas'   i
ostanavlivayas' posle kazhdogo  slova:  -  Vse...  slozheno...    sto   sorok
vosem'... ot semi... tysyacha dvesti dva... ot B...  kak  Bernard...  dva  s
polovinoj metra... do centra... vhod... zakryt... vzryvom... povtori...
     Vse eto on vydavil iz sebya kak odnu nepreryvnuyu frazu, i ya  ne  srazu
ponyala, chto poslednee slovo otnositsya ko mne. |to ego ochen' rasserdilo.
     - Repetez! - prostonal on s takim otchayaniem, chto chut' bylo tut zhe  ne
okochurilsya.
     Pamyat' u menya vsegda byla horoshaya, povtorit' netrudno, tem bolee  chto
nehorosho prepirat'sya s umirayushchim, i ya povtorila:
     - Ves slozheno sto sorok vosem' ot semi, tysyacha dvesti dva ot "B", kak
Bernard, vhod zakryt vzryvom, dva s polovinoj metra do centra.
     YA nemnogo perestavila slova, eto opyat' ego  rasserdilo,  i  on  nachal
povtoryat' frazu s nachala, cherez kazhdoe slovo zaklinaya menya horoshen'ko  vse
zapomnit'. I sovershenno izlishne, ya byla uverena, chto do konca  dnej  svoih
ne zabudu vsego, chto tut proishodit. Tem ne menee ya pokorno  povtoryala  za
nim kazhdoe slovo.
     - Svyaz'... torgovec ryboj...  Diego...  pa  dri...  -  dobavil  on  i
pokinul sej brennyj mir.
     YA ne znala, chto takoe "pa dri", da i voobshche ne  ponyala  ni  slova  iz
togo, chto on govoril, to est' slova-to sami po sebe byli ponyatny,  no  chto
vse eto oznachalo? Smutno ya soznavala, chto  mne  doverena  kakaya-to  vazhnaya
tajna. A vazhnye  tajny  otlichayutsya  tem,  chto  neizvestno,  dlya  chego  oni
sushchestvuyut.
     Zanyataya umirayushchim, ya ne sledila za razvitiem sobytij v  zale.  Teper'
zhe, podnyav golovu,  uvidela,  kak  v  tu  samuyu  dver',  v  kotoruyu  voshel
pokojnyj, vorvalsya kakoj-to chelovek s revol'verom  v  ruke  i  brosilsya  k
trupu.
     - Umer? - kriknul on mne, hotya i duraku  bylo  yasno,  chto  tot  umer.
Vprochem, vnov' pribyvshij i ne zhdal moego otveta, a srazu zhe  nakinulsya  na
menya, dlya raznoobraziya po-anglijski:
     - On govoril s toboj? CHto skazal? Otvechaj! - I s etimi slovami  tknul
svoej pushkoj pryamo mne v pechen'. Mne eto ochen' ne ponravilos'. YA voobshche ne
vynoshu, kogda menya prinuzhdayut siloj chto-to delat', a moya pechen' i bez togo
dostavlyaet mne nepriyatnosti.  Tak  chto  podobnye  manipulyacii  s  nej  uzhe
sovershenno izlishni. Vot pochemu ya otvetila tol'ko odnim pol'skim  slovom  -
korotkim i vyrazitel'nym. No dazhe esli by i hotela, ya nichego ne smogla  by
emu ob座asnit', potomu chto on vdrug rezko izmenil svoi  namereniya,  shvatil
menya i povolok k toj dveri, iz kotoroj poyavilsya. YA edva uspela  prihvatit'
svoyu sumku i setku.
     Snachala ya popytalas' vyrvat'sya, no tut zhe otkazalas' ot etih popytok,
uvidev za dver'yu policejskogo v forme. Ostatok zdravogo  smysla  podskazal
mne, chto v moem polozhenii samoe luchshee - perejti na storonu policii, i chem
skoree, tem luchshe. YA rvanulas' k predstavitelyu  vlasti,  probilas'  skvoz'
tolpu i okazalas'  po  tu  storonu  dveri.  Moj  presledovatel',  k  moemu
udivleniyu, ne prepyatstvoval mne, no i ne vypuskal menya iz ruk.
     - Mne nuzhno pogovorit' s vami!  -  gromko  kriknula  ya  policejskomu,
vyryvayas' iz ruk vcepivshegosya v menya negodyaya. Negodyaj kak-to slishkom legko
vypustil menya. Policejskij smotrel ne na menya, a na chto-to za moej spinoj.
     - Konechno, konechno, tol'ko davajte ujdem otsyuda, - skazal  on  kak-to
rasseyanno.
     YA oglyanulas' i uvidela celyj tabun vorvavshihsya v priton  policejskih.
V eto vremya izbrannyj mnoj blyustitel' poryadka rezko  povernul  menya  opyat'
spinoj k dveri i zakryl mne lico chem-to vrode myagkoj  rukavicy.  YA  hotela
sdernut' ee, no negodyaj shvatil menya za ruki, a tut eshche sumka i  setka.  YA
vdohnula pritornyj zalah, srazu napomnivshij mne bol'nicu.
     "Narkoz! - proneslos' v golove. - Tol'ko ne  dyshat'!"  -  I,  vidimo,
vdohnula.


     Sluchaetsya, chto chelovek prosnetsya v svoem dome, v sobstvennoj krovati,
i vse-taki v pervuyu minutu ne ponimaet, gde  nahoditsya.  CHto  zhe  govorit'
cheloveku, kotoryj posle narkoza prosypaetsya  v  takom  meste,  kotoroe  ne
znaet, kak i nazvat'.
     Bylo mne myagko, nichego ne skazhu. I eto bylo  moim  pervym  oshchushcheniem.
Vtorym - chto mne kak-to nehorosho, i tut zhe poyavilas' mysl'  o  mineral'noj
vode. Vprochem, mysl' kakaya-to smutnaya, abstraktnaya, kotoraya voplotilas'  v
obraze  iskrometnogo,  penyashchegosya  ruchejka,  priyatnoe  zhurchanie   kotorogo
zaglushalo monotonnyj, navyazchivyj zvuk, dejstvuyushchij  na  nervy.  YA  otkryla
glaza.
     Nado mnoj byl belyj nizkij potolok v forme polusfery, ochen' strannyj,
vprochem, mozhet, eto byl vovse i ne potolok?  Bessmyslenno  pyalilas'  ya  na
nego nekotoroe vremya, potom reshilas' posmotret' po storonam.
     To, chto bylo sprava, ya sochla, posle  nekotoryh  razmyshlenij,  spinkoj
divana, obitogo chernoj kozhej, iz teh, kotorye v Kopengagene stoyat ot  pyati
tysyach i vyshe. Takaya dorogaya spinka vpolne menya ustraivala, i ya  posmotrela
v druguyu storonu. Mne prishlos' smotret' dovol'no dolgo, tak kak to, chto  ya
uvidela, nikak ne vyazalos' s potolkom. Stoliki,  kresla,  kover  i  prochie
predmety dolzhny byli nahodit'sya v normal'nom pomeshchenii, a  ne  v  bochke  s
polukruglym potolkom.  Zato  emu  vpolne  sootvetstvovali  okna  v  slegka
vygnutoj stene, dlinnyj  ryad  malen'kih  okoshechek,  kotorye  kak-to  ochen'
horosho  sochetalis'  s  navyazchivo-monotonnym  shumom.  Po   druguyu   storonu
pomeshcheniya, nad moim divanom,  tozhe  byli  takie  zhe  okoshechki.  Nichego  ne
podelaesh', prihoditsya primirit'sya s faktom, chto ya nahozhus' v  samolete.  I
chto etot samolet letit.
     Moj harakter ne  pozvolil  mne  dolee  ostavat'sya  v  bezdejstvii.  YA
oprobovala vse chasti svoego tela, snachala  ostorozhno,  potom  smelee;  vse
dejstvovalo, nepriyatnoe oshchushchenie vnutri  menya  postepenno  umen'shalos',  ya
slezla s divana (kotoryj dejstvitel'no  okazalsya  divanom,  obitym  chernoj
kozhej), peremestilas' v kreslo i glyanula v okno.
     YA uvidela prostranstvo, nastol'ko ogromnoe, chto ispugalas', uzh  ne  v
kosmose li ya nahozhus', no tut zhe  uspokoilas',  vspomniv,  chto  v  kosmose
dolzhno byt' temno, moe zhe prostranstvo bylo napolneno svetom.  Vskore  mne
udalos' razlichit' v nem otdel'nye elementy. Nado  mnoj  bylo  bezgranichnoe
nebo,  podo  mnoj  stol'  zhe  bezgranichnaya  vodnaya   glad'.   Mezhdu   nimi
prosmatrivalsya gorizont.
     Postepenno ya prishla v sebya kak fizicheski, tak i umstvenno.  Teper'  ya
osmotrelas' uzhe bolee vnimatel'no i obnaruzhila na divane  svoe  pal'to,  a
vozle divana shlyapu, sumku i setku. Parik po-prezhnemu nahodilsya na  golove.
YA byla bosikom, vernee, v  chulkah,  a  sapogi  stoyali  po  druguyu  storonu
divana. Vse bylo na meste, material'nogo ushcherba mne ne prichinili.
     Mysl' o material'nom ushcherbe zastavila menya osmotret' sumku  i  setku.
Obe oni byli nabity den'gami.
     "Porazitel'no chestnye bandity", - udivilas' ya.  A  v  tom,  chto  menya
pohitili bandity, ya ni  minuty  ne  somnevalas'.  Kto  zhe  eshche?  Zachem  im
ponadobilos' menya pohishchat',  ya  poka  ne  pridumala.  Pravda,  dlya  takogo
predpolozheniya eshche ne bylo nikakih osnovanij, razve chto v  glubine  dushi  ya
zhelala etogo, tak kak vsegda pitala sklonnost' k riskovannym predpriyatiyam.
     Vmesto togo chtoby predavat'sya  otchayaniyu,  ya  reshila  podschitat'  svoi
kapitaly. Strannoe zrelishche, dolzhno byt', predstavlyala ya, sidya s nogami  na
divane, okruzhennaya so vseh storon kuchkami izmyatyh banknotov.  YA  naschitala
pyatnadcat' tysyach vosem'sot dvadcat' kron, s nekotorym trudom perevela  eto
v dollary, i poluchilas' prilichnaya summa - svyshe dvuh tysyach. Pod den'gami ya
obnaruzhila sigarety. Zakuriv, ya  ponyala,  chto  mne  sovershenno  neobhodimo
sdelat' dve veshchi: umyt'sya i napit'sya mineral'noj vody. A uzhe potom  ya  obo
vsem podumayu.
     V  etom  prekrasno  meblirovannom  aeroplane  navernyaka  imelsya   tak
nazyvaemyj sanuzel. Nado ego poiskat'. Po prichinam, ne  sovsem  yasnym  dlya
menya samoj, ya reshila vesti sebya kak mozhno tishe, ne zvat' na pomoshch',  pust'
oni dumayut, chto  ya  eshche  ne  ochnulas'.  Kto  "oni",  ya  ne  znala,  no  ne
somnevalas', chto na samolete dolzhny byt' lyudi. Hotya by pilot, pravda?
     Znaya raspolozhenie pomeshchenij v normal'nyh samoletah, ya  napravilas'  v
hvost, bez kolebanij opredeliv, gde u samoleta pered, t.e. nos. YA  podoshla
k nebol'shoj dverce i uzhe vzyalas' za  ruchku,  kak  vdrug  uslyshala  golosa,
donosyashchiesya iz-za etoj dveri. YA ostorozhno otpustila  ruchku  i  prilozhilas'
uhom. Poprobovala v neskol'kih mestah, i nakonec  nashla  tochku,  gde  bylo
koe-chto slyshno.
     Lyudi  za  dver'yu  razgovarivali  po-francuzski,   chto   menya   vpolne
ustraivalo. V celom ih beseda donosilas' do menya v vide nechlenorazdel'nogo
shuma, no otdel'nye frazy zvuchali  vpolne  otchetlivo,  i  to,  chto  udalos'
razobrat', okazalos' chrezvychajno interesnym.
     - Idiotskaya istoriya! - uslyshala ya serdityj  i  uverennyj  golos.-  Ne
mozhem zhe my peretryasti vsyu Evropu, santimetr za santimetrom!
     - |h, nado zh bylo tak oshibit'sya! - voskliknul s  razdrazheniem  drugoj
golos.- I ubit' ee my ne mozhem, voobshche nichego ej ne mozhem sdelat', poka ne
skazhet...
     Dal'she nichego nel'zya bylo rasslyshat', no  vot  neozhidanno  prorvalos'
neskol'ko otchetlivyh fraz:
     - Da net, navernyaka pojmet. A esli dazhe i ne pojmet, dostatochno togo,
chto soobshchit v policiyu. Hotya by o tom, chto uvidit!
     - Tak kakogo cherta nuzhno bylo tashchit' ee s soboj?
     - Drugogo vyhoda no bylo. Teper' uzhe nichego...
     Golosa zazvuchali priglushenno, ya  s  trudom  ulavlivala  lish'  obryvki
fraz:
     - ...tak ona nam i skazhet! Ty by na ee meste skazal?
     - U menya ideya! Predlozhim ej vstupit' v delo.
     - SHef ne soglasyatsya!
     - Durak! Zato ona  soglasitsya,  vse  skazhet,   a   potom   neschastnyj
sluchaj...
     I dal'she opyat' nerazborchivyj gul golosov, iz kotorogo ya ponimala lish'
otdel'nye slova:
     - ...v dolyu... procent soglasuem... mozhno naobeshchat'...
     - Neploho pridumano!
     - ...ni v koem  sluchae  ne  vypuskat'.  Sterech'  kak  zenicu  oka  do
pribytiya shefa...
     - ...nash edinstvennyj shans - vytyanut' iz nee do etogo...
     - ...esli ne zabyla...
     I opyat'  nerazborchivyj  shum,  perekrytyj  vlastnym  golosom,  vidimo,
starshego v kompanii:
     - YAsnoe delo, potom likvidirovat'. No bessledno! Ne tak halturno, kak
obychno  ty  rabotaesh',  a  dejstvitel'no  nikakih  sledov.  My  ne   mozhem
riskovat'.
     - A na prosnulas' li ona? - vdrug s trevogoj  sprosil  drugoj  golos.
Odnim kengurinym pryzhkom ya okazalas' na svoem divane, no ne legla,  reshiv,
chto sidet' imeyu pravo, a izobrazit' na lice  sostoyanie  polnoj  prostracii
mne ne sostavit ni malejshego truda. Dver',  odnako,  ostavalas'  zakrytoj,
kak vidno, oni ne toropilis' proverit', v kakom sostoyanii ya nahozhus'.
     "CHto zhe vse eto znachit, chert poberi? - dumala ya,  sidya  na  divane  s
sovershenno estestvennym idiotskim vyrazheniem na lice. - CHto takoe ya dolzhna
im skazat'? O kakoj  oshibke  oni  govorili?  Skazat'?..  A,  tak,  znachit,
pokojnik... Dal mahu, chto i govorit'. Dejstvitel'no, oshibochka..."
     Uslyshannoe  proizvelo  na  menya  stol'  sil'noe  vpechatlenie,  chto  ya
polnost'yu prishla v sebya i  nachala  sosredotochenno  obdumyvat'  sozdavsheesya
polozhenie. Znachit, menya  obremenili  kakoj-to  potryasayushche  vazhnoj  tajnoj.
Minutochku, chto on tam govoril? "Vse slozheno  sto  sorok  vosem'  ot  semi,
tysyacha dvesti dva ot "B", kak Bernard, dva s polovinoj metra  do  centra".
Tak, chto eshche? Aga, "vhod zakryt vzryvom". Net, chto-to eshche bylo. O  rybake,
kazhetsya. Net, ne o rybake. "Svyaz' torgovec ryboj Diego" i eshche chto-to.  CHto
zhe? A, vot: "pa dri". I ne zakonchil. Interesno, chto by eto vse znachilo?
     "Peretryasti vsyu Evropu..."  Vidimo,  oni  chto-to  gde-to  spryatali  i
zashifrovali mesto, a etot blazhennoj  pamyati  pridurok  doveril  mne  shifr.
Dejstvitel'no, nashel komu... A teper' eti negodyai za stenoj hotyat, chtoby ya
soobshchila ego im, esli pomnyu. Pomnyu, a kak  zhe!  Tol'ko  sohrani  menya  bog
proronit' hotya by slovo. YAsno, chto potom menya srazu pristuknut - i pominaj
kak zvali. Sami tak skazali. Mogut i sejchas  eto  sdelat',  chego  proshche  -
vytolknut' iz samoleta, von skol'ko krugom vody!  A  kstati,  chto  eto  za
voda? I kuda my, sobstvenno, letim?
     YA vzglyanula na chasy. Oni eshche shli i pokazyvali 12 chasov  15  minut.  YA
mashinal'no ih zavela i prinyalas' razmyshlyat'. Voda i voda, kuda ni glyan', a
letim  my  na  ochen'  bol'shoj  vysote.  Stol'ko  vody  -   eto   navernyaka
kakoj-nibud' okean, na more  ne  pohozhe,  ego  ne  hvatilo  by,  nechego  i
govorit'.
     YA vytashchila iz sumki svoj dragocennyj atlas, ot odnogo prikosnoveniya k
kotoromu  ispytala  velichajshee   schast'e,   slegka,   pravda,   omrachennoe
sozdavshejsya nepriyatnoj situaciej. V moem rasporyazhenii bylo  dva  okeana  -
Atlanticheskij i Tihij. Samolet  navernyaka  podnyalsya  iz  Kopengagena,  eto
otpravnaya tochka. Tak, dal'she. YA ne mogla prospat'  dvoe  sutok,  inache  by
chasy ostanovilis'. K Atlantike - nalevo, k Tihomu okeanu -  napravo.  Esli
by eto byl Tihij okean, nam prishlos' by proletet' vsyu Evropu i Aziyu.  Net,
slishkom daleko. Aga, vot eshche mnogo vody k yugu ot Indii,  mezhdu  Afrikoj  i
Avstraliej, no i zdes' prishlos' by letet' cherez vsyu Evropu. Iz Kopengagena
do Sicilii samolet letit pyat' s polovinoj chasov, ya znayu. A skol'ko vremeni
ya byla bez soznaniya?
     Podumav, ya prishla k vyvodu,  chto  ot  desyati  do  odinnadcati  chasov.
Sobytiya v igornom dome razvernulis' okolo polunochi, mozhet,  v  polpervogo.
Znachit, proshlo okolo odinnadcati chasov. Kak by ni speshili moi pohititeli i
kakimi by sredstvami ni raspolagali,  oni  nikak  ne  sumeli  by  vyletet'
ran'she, chem cherez 2 chasa. Ved' na Kongens Nyutorv net aerodroma, do nego im
prishlos' dobirat'sya, da eshche tashchit' menya v vide beschuvstvennoj kolody,  chto
otnyud' ne  uskoryalo  peredvizheniya.  A  tashchili  menya,  po  vsej  vidimosti,
ostorozhno, ne volokli zhe, parik von na golove ostalsya... A raz govoryat  ob
oshibke, znachit, menya oni ne  predvideli,  ya  dlya  nih  neozhidannost',  eto
obstoyatel'stvo dolzhno  bylo  zaderzhat'  ih.  Tak  chto  i  tri  chasa  mozhno
nakinut'...
     Atlasa mne uzhe bylo malo; ya vytashchila iz  sumki  malen'kij  kalendarik
pol'skogo Doma knigi, kotoryj uzhe ne raz pomogal mne  v  raznyh  zhitejskih
peripetiyah. Neskol'ko minut slozhnyh raschetov i mnogokratnye vyglyadyvaniya v
okno s cel'yu ustanovit' polozhenie solnca utverdili menya  v  mysli,  chto  ya
lechu nad Atlantikoj, chto v tom meste, gde ya nahozhus', dolzhno  byt'  desyat'
chasov ili devyat' tridcat' i  chto  my  letim  v  yugo-zapadnom  napravlenii.
Tochnee, bolee v yuzhnom, chem v zapadnom. I esli vskore  pod  nami  pokazhetsya
susha, to eto dolzhna byt' Braziliya.
     Pravda, moi rassuzhdeniya byli chisto teoreticheskimi, i tem ne menee mne
stalo ploho pri odnoj mysli o tom, chto ya mogu okazat'sya v Brazilii v svoem
zimnem pal'to, v sapogah na mehu, v teplyh rejtuzah i  platinovom  parike.
Spryatav kalendarik  i  atlas,  ya  sidela  nepodvizhno,  glyadya  bezdumno  na
solnechnye bliki za oknom, i pytalas' kak-to uporyadochit' svoi mysli.
     Tut otkrylas' dver', i voshel neznakomyj mne chelovek. I nado priznat',
chto etot moment byl dlya menya naibolee podhodyashchim, ved'  ya  sobiralas'  pri
poyavlenii moih presledovatelej  prinyat'  samyj  glupyj  vid.  U  cheloveka,
uvidevshego mnya sejchas,  ne  moglo  sozdat'sya  dvuh  mnenij  na  moj  schet.
Pozhaluj, v nem mogli  zarodit'sya  lish'  somneniya,  sposobna  li  ya  voobshche
soobrazhat'.
     On ostanovilsya v dveryah i odnim bystrym vzglyadom okinul i menya, i vse
pomeshchenie. Strannoe vpechatlenie proizvodil etot chelovek. Na pervyj  vzglyad
ya ego prinyala  za  huden'kogo  yunoshu,  i  tol'ko  pri  bolee  vnimatel'nom
rassmotrenii obnaruzhilos', chto emu nikak ne men'she 35  let.  U  nego  bylo
nevinnoe  rozovoshchekoe  lichiko  mladenca,  vytarashchennye  golubye  glazki  i
torchashchie v raznye storony svetlo-zheltye patly - ne ochen' dlinnye, no  zato
kurchavye. Oni shevelilis' u nego na golove, kak zhivye, kazhdaya pryad' sama po
sebe, i nichego udivitel'nogo, chto ya kak zacharovannaya ustavilas' na nih, ne
v silah proiznesti ni slova.
     Byli vse  osnovaniya  schitat'  ego  blondinom.  A  nado  skazat',  chto
kogda-to gadalka predskazala mne, chto v moej zhizni  rokovuyu  rol'  sygraet
blondin. YA ohotno poverila ej, tak kak blondiny vsegda mne  nravilis'.  No
pochemu-to tak poluchalos',  chto  zhizn'  uporno  podsovyvala  mne  bryunetov,
odnogo chernee drugogo, a ya vse vysmatrivala, ne poyavyatsya li  blondin...  S
godami u menya uzhe vyrabotalsya refleks: blondin - znachit, nado byt' nacheku.
I vot teper' poyavlyaetsya etot bandit...
     - Bonzhur, mademuazel', - vezhlivo pozdorovalsya on.
     Uslyshav eto, ya tut zhe prishla v sebya. Esli ko mne, materi podrastayushchih
synovej, obrashchayutsya "mademuazel'", znachit, reshili vesti mirnye peregovory.
Sledovatel'no, poka mne nichego ne grozit, ubivat' v blizhajshee  vremya  menya
ne sobirayutsya, ya ya mogu pokapriznichat'.
     - Bonzhur, mes'e, - otvetila  ya  daleko  ne  stol'  vezhlivym  tonom  i
prodolzhala bez vsyakogo perehoda: - Znachit, tak: mineral'noj vody, krepkogo
chayu s limonom,  gde  tualet  i  mne  nado  umyt'sya.  Nemedlenno!  A  potom
pogovorim!
     |to prozvuchalo dovol'no  zloveshche.  CHtoby  usilit'  effekt,  ya  obvela
pomeshchenie po vozmozhnosti bezumnym vzglyadom i, obessilenno skloniv  golovu,
izdala slabyj ston. Po-moemu, poluchilos' neploho.
     - Ah, konechno, konechno, kak pozhelaete, - zasuetilsya  etot  nesuraznyj
tip.
     On pomog mne slezt' s divana, hotya  ya  i  sama  prekrasno  mogla  eto
sdelat', vzyal menya pod ruku i zabotlivo provel kuda trebovalos', po doroge
prodolzhaya okazyvat' mne vsyacheskie znaki vnimaniya. Otkryv kakoj-to shkafchik,
on dostal iz  nego  mineral'nuyu  vodu,  i  ya  nakonec  napilas'.  Potom  ya
osmotrela sosednee pomeshchenie, kotoroe nezadolgo  do  etogo  dostavilo  mne
stol'ko akusticheskih emocij. Ono predstavlyalo soboj  nechto  srednee  mezhdu
salonom i rabochim kabinetom  i  bylo  obstavleno  roskoshnoj  mebel'yu.  Tam
nahodilis' eshche tri tipa, dlya kotoryh moe poyavlenie bylo yavno  neozhidannym.
Oni navernyaka dumali, chto ya eshche splyu i  chto  neizbezhnyj  kontakt  so  mnoj
budet hot' na kakoe-to vremya otsrochen.
     YA ne obrashchala na nih nikakogo vnimaniya, sejchas glavnym dlya menya  bylo
umyt'sya i sbrosit'  s  sebya  kak  mozhno  bol'she  teploj  odezhdy,  uchityvaya
mayachashchuyu peredo mnoj Braziliyu. Mne uzhe zaranee bylo zharko.
     CHerez polchasa ya sidela v upomyanutom vyshe salone-kabinete  uzhe  sovsem
drugim chelovekom. V sootvetstvii s pozhelaniem peredo mnoj stoyal stakan chayu
s limonom. YA reshila igrat'  rol'  sladkoj  idiotki  i  derzhat'sya  s  vidom
oskorblennogo dostoinstva.
     Moi novye znakomye nichem osobennym ne  otlichalis',  po  krajnej  mere
vneshne. Odin iz nih dazhe proizvodil neplohoe vpechatlenie, i ego mozhno bylo
by nazvat' krasivym, esli by on ne byl takim tolstym. Vtoroj srazu  vyzval
antipatiyu, tak kak u nego byli blizko posazhennye glaza navykate, chego ya ne
vynoshu.  Tretij  byl  rostom  s  sidyashchuyu  sobaku,  a  tak  nichego.   Odety
obyknovenno, kak odevayutsya sostoyatel'nye lyudi, - kostyumy, galstuki,  belye
rubashki. Vozrast ih ya opredelila  kak  srednij  mezhdu  tridcat'yu  pyat'yu  i
soroka pyat'yu.  V  etom  pochtennom  obshchestve  ya  chuvstvovala  sebya  nemnogo
nelovko, tak kak po-prezhnemu byla bosikom.
     Ponachalu vse molchali. Oni yavno vyzhidali, chto  ya  skazhu,  a  ya  reshila
zhdat', chto oni skazhut, no, podumav,  otkazalas'  ot  etoj  mysli.  Sladkaya
idiotka prosto ne imeet prava na takuyu soobrazitel'nost',  ej  obyazatel'no
nado s chem-nibud' vyskochit'.
     - Kuda my letim, i voobshche, chto vse eto znachit? - obizhenno sprosila ya,
otpiv polstakana.
     - Ne hotite li poest'? - vmesto otveta zabotlivo sprosil tolstyak.
     - Net, - podumav, otvetila ya.  -  Poka  ne  hochu.  No  cherez  polchasa
zahochu.
     - Kak vam budet ugodno, mademuazel'. Vy poluchite vse, chto zahotite.
     "Uvilivayut ot otveta, - podumala ya. - Hotyat uznat', chto ya za shtuchka".
I, zakuriv, proiznesla ledyanym tonom:
     - YA zhdu ob座asnenij.
     Vzdrognuv, patlatyj tozhe zakuril i nachal:
     - Vidite li, proizoshla nepriyatnaya istoriya. Vy pomnite,  navernoe.  My
razvlekalis' v igornom dome, kak  vdrug  yavilas'  policiya...  -  Izobrazhaya
pechal', on gorestno ponik svoej vsklokochennoj golovoj, no prevozmog sebya i
prodolzhal:  -  |to  bylo  uzhasno.  Vy  sebya  pochuvstvovali  ploho.  Nichego
udivitel'nogo, stol'ko volnenij! K tomu zhe tam bylo tak nakureno. Ne mogli
zhe my brosit' vas na proizvol sud'by!
     Ulybka na  ego  goluboglazom  nevinnom  lichike  mladenca  byla  takoj
iskrennej, chto ya poverila by emu,  esli  by  ne  podslushala  ih  razgovor.
Raskryv kak  mozhno  shire  glaza,  ya  postaralas'  izobrazit'  ponimanie  i
priznatel'nost'.
     - Nado bylo v tempe smyvat'sya, - prodolzhal  patlatyj.  -  My  vas  ne
znali, u nas ne bylo vashego adresa, vot my i zabrali vas s soboj.
     Prisutstvuyushchie ulybkami i kivkami  podtverzhdali  pravdivost'  kazhdogo
ego slova. YA by mogla poklyast'sya, chto ni odnogo iz nih ne bylo  v  igornom
dome, ne govorya uzhe o tom, chto esli kto i chuvstvoval sebya  tam  ploho,  to
nikak ne ya.
     - Ves'ma vam priznatel'na,  -  sderzhanno  poblagodarila  ya,  -  boyus'
tol'ko, ne slishkom li daleko vy menya zavezli?
     Dzhentl'meny razrazilis' raznokalibernym hohotom v znak dokazatel'stva
togo, chto oni ocenili moj tonkij yumor. Tak my lomali  komediyu  drug  pered
drugom eshche kakoe-to vremya, a potom ya s doverchivym  lyubopytstvom  povtorila
svoj vopros:
     - Tak kuda zhe my letim?
     - A ne vzvolnuet  li  eto  vas?  -  zabespokoilsya  patlatyj.  -  Vashe
zdorov'e... Ne skazhetsya li na nem eto izvestie?
     - V konce  koncov,  zemnoj  shar  tak  mal,  -  uspokoitel'no  zametil
tolstyak.
     - Pustyaki, - dobrodushno zametila ya. - YA obozhayu puteshestviya. Itak?
     - A v odin nebol'shoj gorodok na poberezh'e Brazilii, - vydavil iz sebya
nakonec patlatyj s takim prenebrezhitel'nym zhestom, kak budto  priletet'  v
Braziliyu vse ravno, chto proehat'sya ot Grujca do Tarchina. Nebrezhnym  zhestom
on kak by perecherknul vse eti tysyachi kilometrov.
     YA ne srazu otreagirovala - nado bylo pokazat', chto  prosto  potryasena
etim izvestiem. A ya dejstvitel'no byla potryasena tem,  chto  tak  pravil'no
ugadala. Potom pozvolila sebe vstrevozhit'sya.
     - No ved' u menya net vizy! - I dobavila: - K tomu zhe  ya  ne  vzyala  s
soboj nikakih veshchej, a tam, dolzhno byt', zharko. V chem  ya  budu  hodit'?  I
voobshche, mne nado vernut'sya. YA nadeyus', chto vy, gospoda... - I ya  zahlopala
glazami. Hotelos' nadeyat'sya, chto eto  vyshlo  u  menya  dostatochno  glupo  i
bespomoshchno. Boyus', chto  ya  dostigla  vershiny  v  svoem  umenii  izobrazhat'
durochku i dolgo na etoj vershine no proderzhus'. O  takoj  melochi,  chto  moj
pasport byl dejstvitelen tol'ko na evropejskie strany, ya i ne zaiknulas'.
     Gospoda, vnimatel'no sledivshie za kazhdym  moim  slovom,  prinyalis'  v
chetyre golosa uveryat' menya, chto, razumeetsya, oni budut obo mne  zabotit'sya
i vpred', chto ya poluchu vse, chego by ni pozhelala, i chto vernut'sya ya smogu v
lyubuyu minutu.
     |to menya uspokoilo, i ya pozvolila ugovorit' sebya pozavtrakat' s nimi.
Obsluzhival nas oficiant v belom, vse bylo na naivysshem urovne.
     Probnyj shar byl pushchen vo vremya zavtraka.
     -  Navernyaka  vas  potryasla  smert'  togo  cheloveka,  -  soboleznuyushche
proiznes tolstyak. - Nichego udivitel'nogo, chto vam  stalo  ploho,  ved'  on
ispustil duh bukval'no u vas na rukah.
     Pri etom on tyazhelo vzdohnul i podnyal glaza  kverhu,  kak  by  voznosya
molitvu  o  dushe  usopshego.  YA  reshila,  chto  mne   sleduet   vesti   sebya
sootvetstvenno, otlozhila vilku v storonu i tozhe ispustila tyazhelyj vzdoh.
     - O da, eto bylo uzhasno! YA do sih  por  ne  mogu  prijti  v  sebya,  -
proiznesla ya, sodrogayas' ot odnogo vospominaniya i na vsyakij  sluchaj  teryaya
appetit, tem bolee chto uzhe naelas'.
     - Dlya nas eto osobenno tyazhko, - vzdohnul  patlatyj.  -  Ved'  on  byl
nashim znakomym, osobenno vot ego. - I on tknul v malen'kogo bandita.
     Tot, bystro proglotiv kusok, pospeshno  zakival  golovoj  i  popytalsya
pridat' svoemu licu gorestnoe vyrazhenie.
     - |to byl moj drug, - podtverdil on. Po-francuzski on govoril namnogo
huzhe ostal'nyh. - Moj ochen' horoshij drug. Kak by ya hotel byt' ryadom s  nim
vmesto vas v poslednie minuty ego zhizni!
     Salon napolnili tyazhkie vzdohi. Vse po  ocheredi  vozvodili  ochi  gore.
Nemnogo spravivshis' so svoej skorb'yu, drug pokojnogo prodolzhal:
     - Ego poslednij vzdoh...  Ego  poslednie  slova...  Kak  by  ya  hotel
slyshat' ih! On  govoril  s  vami,  mademuazel'.  Zaklinayu  vas,  povtorite
poslednie slova moego druga!
     "Prekrasno! - myslenno odobrila ya. - Eshche nemnogo podnapryach'sya, i  eta
skorb' budet tak estestvenna..."
     - Uvy, ne mogu, - proiznesla ya, izdav uzhe sovershenno razdirayushchij dushu
vzdoh. - YA ih ne ponyala.
     - Kak eto? - na vyderzhal  bandit  s  glazami  navykate,  no  patlatyj
ukrotil ego odnim vzglyadom i sochuvstvenno pointeresovalsya:
     - On chto, bredil?
     - Pohozhe na to, - s grust'yu  podtverdila  ya.  -  Kakie-to  otdel'nye,
bessvyaznye slova, k tomu zhe edva slyshnym golosom...
     - Proshu vas, povtorite eti slova! - vzmolilsya drug pokojnogo. - Pust'
oni bessmyslenny, no ved' eto poslednie slova moego nezabvennogo druga!  YA
navechno sohranyu ih v pamyati.
     Tut ya ponyala, chto izbrannaya mnoyu  rol'  sladkoj  idiotki  imeet  svoi
nedostatki. Sladkaya idiotka prosto obyazana imet' dobroe serdce, i v dannom
sluchae  prosto  ne  mozhet  ne  mobilizovat'  vse  svoi  zhalkie  umstvennye
sposobnosti na to, chtoby pripomnit' eti chertovy poslednie slova. Kak vyjti
iz polozheniya?
     - Ne pomnyu, - prolepetala ya chut' li ne so slezami na glazah. -  No  ya
ponimayu vashu bol' i postarayus' pripomnit'. Tam byl takoj shum, takaya sueta,
ya hotela emu pomoch', a on uzhe chut' dyshal...
     CHetyre bandita tozhe chut' dyshali, slushaya menya. Vidimo, slova pokojnika
byli dlya nih voprosom  zhizni  i  smerti.  Pritvoryayas',  chto  ya  napryazhenno
vspominayu, i vremya ot vremeni izdavaya tyazhelye vzdohi,  ya  v  to  zhe  vremya
lihoradochno obdumyvala liniyu svoego povedeniya. Ubedit' ih, chto ya nichego ne
slyshala ili nichego ne pomnyu? Vryad li razumno, togda u nih ne budet  prichin
sohranit' mne zhizn'. A v moih uglah otchetlivo zvuchali  malopriyatnye  slova
"likvidirovat' bessledno". YA ponyatiya ne imela,  kto  oni  takie,  no,  kak
vidno, mne stalo izvestno chto-to  takoe,  chto  dlya  nih  bylo  chrezvychajno
vazhno. I v to zhe vremya dlya nih opasno bylo eto  moe  znanie,  tak  chto  im
nichego ne stoit lishit' menya zhizni. Net, pozhaluj, luchshe pomnit'. Mogu zhe  ya
pomnit' tol'ko chast', a ostal'noe postepenno vspominat'?
     - Mne kazhetsya... - neuverenno nachala ya. - Esli ne  oshibayus',  on  mne
skazal "slushaj". Da, imenno "slushaj".
     - "Slushaj", - kak zacharovannyj, povtoryal za mnoj tolstyak.
     - CHto "slushaj"? - opyat' ne vyderzhal lupoglazyj, i,  pohozhe,  patlatyj
pnul ego pod stolom.
     - A ya emu skazala: "Tiho, ne nado nichego govorit'". YA videla, chto emu
trudno govorit', ya hotela, kak luchshe...
     Vzdoh, kotoryj ya izdala, byl vershinoj pritvorstva. Tut uzhe i patlatyj
ne vyderzhal i nervno voskliknul:
     - A dal'she chto zhe?
     YA snizila temp i reshila zadohnut'sya ot volneniya.
     - On tak neudobno upal,  -  medlenno,  s  chuvstvom  prodolzhala  ya.  -
Golovoj pod stol, pryamo na nozhku stola...
     Tolstyaka chut' udar  ne  hvatil,  vtoroj  bandit  zaskrezhetal  zubami.
Malen'komu udalos' spravit'sya s soboj i prodolzhit' razgovor:
     - I chto? CHto on govoril? Kakovy byli poslednie slova moego druga  pod
stolom?
     - Tak on zhe ne soznaval, chto lezhit pod stolom, - obizhenno zayavila ya i
podumala, chto na ih  meste  ya  by  menya  ubila.  Kak  vazhna  dlya  nih  moya
informaciya, esli oni proyavlyayut takoe angel'skoe terpenie!
     Pervym vzyal sebya v ruki patlatyj.
     - Neschastnyj! - podhvatil on. - Nichego ne soznaval! Lepetal  v  bredu
bessvyaznye slova, i tol'ko vy, mademuazel', slyshali ih! A  ego  drug,  ego
luchshij drug ne slyshal!
     I  mne  dokazalos',  chto  on  pnul  druga  pokojnogo,  tak  kak  tot,
vzdrognuv, vozobnovil  svoi  dusherazdirayushchie  pros'by  soobshchit'  poslednie
slova ego goryacho lyubimogo druga, davaya ponyat', chto inache emu  i  zhizn'  ne
mila.
     YA  ne  udarila  licom  v  gryaz'.   Uverena,   chto   ustroennoe   mnoyu
predstavlenie bylo ne huzhe togo, chto davali oni. YA  hvatalas'  za  golovu,
zakryvala  glaza,  zalamyvala  ruki  i  delala  mnozhestvo  tomu   podobnyh
telodvizhenij. Nakonec tyanut'  bol'she  stalo  nevozmozhno,  i  mne  prishlos'
soobshchit' im koe-chto konkretnoe.
     -  Kazhetsya,  on  nazyval  kakie-to  cifry,  -  proiznesla  ya   tihim,
preryvayushchimsya ot skorbi golosom.
     - Kakie? Kakie cifry? - zadohnuvshis' ot volneniya, prosipel patlatyj.
     - Ne pomnyu. Raznye. Besporyadochnye. On neskol'ko raz povtoryal ih.
     - Esli povtoryal neskol'ko raz, dolzhny zhe  vy  byli  ih  zapomnit',  -
razozlilsya  lupoglazyj.  YA  pozvolila  sebe  nemedlenno  vozmutit'sya  i  s
dostoinstvom vozrazila, chto dlya menya smert' cheloveka vazhnee  kakih-to  tam
cifr.
     Patlatyj  opyat'  pospeshil  razryadit'  obstanovku.  Eshche,  navernoe,  s
polchasa prodolzhalsya etot durackij spektakl', i esli by u nas byli zriteli,
oni neodnokratno razrazhalis'  by  burnymi  aplodismentami.  Tem  ne  menee
nikakih oshchutimyh rezul'tatov eto  ne  dalo,  i  patlatyj  reshil  nachat'  s
drugogo konca.
     - Vidite li, mademuazel', - proiznes on posle minuty obshchego molchaniya,
isprosiv predvaritel'no vzglyadom soglasiya ostal'nyh, -  eti  besporyadochnye
cifry chrezvychajno vazhny dlya nas. Pokojnyj dolzhen byl  soobshchit'  nam  ochen'
vazhnye svedeniya, kotorye my zhdali. On soobshchil  ih  vam,  kak  raz  vot  te
cifry. Ochen' proshu, vspomnite ih. Ne skroyu,  ot  etih  cifr  zavisit  nasha
zhizn'. My ochen' prosim pomoch' nam!
     Ego  nevinnoe  mladencheskoe  lichiko  vyrazhalo  takuyu  mol'bu,  chto  i
kamennoe serdce ne vyderzhalo by. Moe zhe srazu otkliknulos'.
     - Ah, bozhe moj! - proiznesla ya s iskrennim sozhaleniem. -  Esli  by  ya
eto togda znala! No ya i v samom dele ne mogu vspomnit'.
     - Vy obyazany vspomnit', - patlatyj vyrazitel'no proiznes eti slova i,
pomolchav, dobavil: - Budem govorit' otkrovenno. My lyudi  so  sredstvami  i
smozhem shchedro otblagodarit' vas.
     - Ponimayu, - prervala ya. - Postarayus' vspomnit'. No chto  budet,  esli
ne poluchitsya? Ved' besporyadochnye cifry ochen' trudno zapomnit'.
     Goluben'kie glazki patlatogo prevratilis' vdrug v  dve  ledyshki.  Vse
chetvero v mertvom molchanii  smotreli  na  menya.  V  salone  vdrug  poveyalo
holodom. Ne bud' ya takoj legkomyslennoj  ot  prirody,  ya  dolzhna  byla  by
sodrognut'sya ot holoda i uzhasa.
     - Tol'ko vy slyshali eti cifry, - medlenno,  s  rasstanovkoj  proiznes
patlatyj. - I tol'ko vy mozhete ih vspomnit'. Mne ochen' zhal', no  my  budem
vynuzhdeny do teh por navyazyvat' vam svoe obshchestvo, poka k vam ne  vernetsya
pamyat'.
     - CHto? - naivno udivilas' ya, hotya i ozhidala chego-to v  etom  rode.  -
CHto eto znachit?
     - |to znachit, chto  vy  predstavlyaete  dlya  nas  bescennoe  sokrovishche.
Vmeste s vashej pamyat'yu. I vy dolzhny budete ostat'sya  s  nami.  My  okruzhim
vas... zabotoj, kak nastoyashchee bescennoe sokrovishche.
     Pohozhe, my nachinaem slegka priotkryvat' svoi karty.
     - Dolzhna li ya ponimat' eto tak, chto  vy,  gospoda,  ne  pomozhete  mne
vernut'sya v Kopengagen? - sprosila ya s  velichajshim  udivleniem,  yakoby  ne
verya svoim usham.
     - Ne tol'ko.  Budem  vynuzhdeny  vsemi  silami  prepyatstvovat'  vashemu
vozvrashcheniyu   v   Kopengagen.   A   my   raspolagaem   dovol'no   bol'shimi
vozmozhnostyami...
     YA neodobritel'no pomolchala, a potom zametila s legkim ukorom:
     - Boyus', chto eto ne luchshij metod. YA mogu ispugat'sya, a  ot  straha  ya
sovsem teryayu pamyat'. Blagodarya predydushchim argumentam ya uzhe nachala  koe-chto
pripominat' i pochti vspomnila pervuyu cifru, a  teper'  u  menya  opyat'  vse
vyletelo iz golovy!
     Lupoglazyj dzhentl'men  ne  vyderzhal.  On  sorvalsya  s  mesta,  chto-to
probormotal i vyskochil iz komnaty. U ostal'nyh, vidimo, nervy byli krepche.
     - Mne kazhetsya, ya smogla by skoree vspomnit', esli by opyat'  okazalas'
v tom meste, gde slyshala eti slova, - prodolzhala  ya.  -  V  kopengagenskom
igornom  dome.  By,  konechno,   ponimaete,   opticheskie   i   akusticheskie
associacii...
     YA ne ochen' rasschityvala na uspeh svoego predlozheniya,  no  popytka  ne
pytka... A ya hot' i lyubila  puteshestvovat',  no  ponimala,  chto  v  dannom
sluchae dlya menya znachitel'no proshche i udobnee vernut'sya v Kopengagen tem  zhe
putem, kakim menya ottuda vyvezli: i pasport moj ne v poryadke, i vizy  net,
i deneg zhalko, a hlopot skol'ko!
     - Net, -  korotko  otvetil  patlatyj,  buravya  menya  svoimi  golubymi
ledyshkami.  -  Mne  kazhetsya,  chto  vy  skoree  vspomnite,  ne   raspolagaya
vozmozhnost'yu vernut'sya v Kopengagen. I mne  kazhetsya,  chto  dlya  vas  budet
luchshe vspomnit' kak mozhno skoree.
     Nasha posleduyushchaya beseda predstavlyala soboj  meshaninu  ugroz,  pros'b,
zaigryvaniya, popytok shantazha i podkupa. Oba storony predpochitali  otkrytoj
vojne mirnoe sosushchestvovanie. YA zayavila (krivya dushoj), chto koe-chto  pomnyu,
a koe-chto net, i dlya togo, chtoby vspomnit'  vse,  mne  trebuetsya  vremya  i
spokojnaya obstanovka. Oni sdelali vid, chto poverili mne, i v salone  opyat'
vocarilas' atmosfera doveriya i vzaimoponimaniya.
     Ne imeya vozmozhnosti chto-libo  predprinyat',  ya  reshila  poka  spokojno
vyzhidat'. Ne skazhu, chtoby ya byla ochen'  ispugana.  Pozhaluj,  menya  gorazdo
bol'she  ispugalo  by  napadenie  p'yanyh  huliganov.  Sluchivsheesya  so  mnoj
kazalos' takim nereal'nym, chto udivlenie pochti vytesnilo strah. Nikogda  v
zhizni u menya ne bylo takogo zahvatyvayushchego priklyucheniya. Gde uzh tut  dumat'
ob opasnosti! YA reshila poka ne delat' popytok svyazat'sya s policiej, buduchi
uverena, chto spravlyus' sama. S interesom ozhidala  ya  dal'nejshego  razvitiya
sobytij, tverdo reshiv odno: slushat'sya predosteregayushchego vnutrennego golosa
i ne soobshchat' im slova pokojnogo.
     Tem vremenem my leteli i leteli, i vot  sprava  pod  nami  pokazalas'
susha. Navernyaka eto byla Braziliya, a ya po-prezhnemu ostavalas' v  sherstyanoj
yubke i puhovoj kofte, ved' drugoj odezhdy u menya ne bylo. Edinstvennoe, chto
ya mogla sdelat', - eto snyat' kolgotki i ostat'sya bosikom.
     Susha priblizilas' v samoletu i postepenno vytesnila okean. My  leteli
na bol'shoj vysote, tak chto nichego nel'zya bylo razglyadet', hotya ya  i  ochen'
staralas' - vo mne prosnulas'  lyuboznatel'naya  turistka.  YA  ne  imela  ni
malejshego predstavleniya, nad kakoj chast'yu Brazilii my proletaem,  isklyuchiv
lish' ust'e Amazonki: po moim predstavleniyam ono dolzhno bylo  by  vyglyadet'
bolee zelenym i mokrym, ne govorya uzhe o tom, chto takoj bol'shoj reki nel'zya
bylo ne zametit'. Potom my vdrug doshli na  posadku,  hotya  nigde  ne  bylo
vidno nikakogo aerodroma. Vprochem, dlya menya eto bylo normal'nym  yavleniem,
potomu chto nikogda v zhizni, kakim by samoletom ya ni letela, ya ni  razu  ne
mogla uvidet' aerodrom pered posadkoj,  dazhe  horosho  znakomoe  Okenche,  i
kazhdyj zahod na posadku byl dlya menya vsegda neozhidannym. Mne dazhe kazalos'
chto vzletno-posadochnye polosy sushchestvuyut lish'  v  voobrazhenii  pilotov,  a
sadimsya my ili na kartofel'noe pole, ili na zheleznodorozhnye puti,  ili  na
kryshi zdanij ili na drugie, stol' zhe nepodhodyashchie ob容kty.
     Na sej raz my seli v takom meste, gde posadochnye polosy byli, no zato
ne bylo nikakih postroek. Postrojki ya uvidela potom, ochen'  daleko,  pochti
na gorizonte. YA ozhidala, chto vot-vot nachnutsya kakie-to oslozhneniya, nu hotya
by s tamozhennikami ili sotrudnikami  pasportnogo  kontrolya,  i  mstitel'no
radovalas', predstavlyaya sebe, kak zasuetyatsya  moi  pohititeli,  no  nichego
podobnogo ne proizoshlo.
     Vozle  nashego  samoleta  uzhe  stoyal  vertolet,  ego  vint  potihon'ku
krutilsya.  Menya  vmeste  s  moim  imushchestvom  v  golovokruzhitel'nom  tempe
pogruzili v novyj vid transporta, ya edva uspela podumat': "Oj, izzharyus'" -
kak  opyat'  my  okazalis'  v  vozduhe.  Da,   prihoditsya   priznat',   chto
organizacionnaya storona dela u nih byla na vysote.
     YA sidela u okna i pytalas' hot' chto-nibud' uvidet'. Teper' my  leteli
nemnogo nizhe, i ya mogla razglyadet' pejzazh, no on mne  nichego  ne  govoril.
Edinstvennaya pol'za ot vizual'nogo nablyudeniya zaklyuchalas'  v  tom,  chto  ya
opredelila - ne po pejzazhu, razumeetsya, a po solncu, chto my vozvrashchaemsya k
okeanu.
     V vertolete  my  razgovarivali  malo  i  glavnoj  temy  ne  kasalis'.
Patlatyj zainteresovalsya moim znaniem  inostrannyh  yazykov.  YA  otkrovenno
priznalas', chto luchshe  vsego  govoryu  po-pol'ski,  prichem  chut'  li  ne  s
rozhdeniya, prodemonstrirovala moyu original'nuyu anglijskuyu rech'  i  zayavila,
chto ital'yanskij - ochen' legkij yazyk, da  i  voobshche  vsya  gruppa  romanskik
yazykov dlya menya plevoe delo. V  dokazatel'stvo  ya  procitirovala  fragment
latinskogo stihotvoreniya, kotoroe my uchili v  shkole  i  kotoroe  neponyatno
pochemu ya zapomnila na  vsyu  zhizn'.  Mne  hotelos'  zaputat'  ih  i  lishit'
vozmozhnosti peregovarivat'sya v moem prisutstvii na yazyke, kotorogo ya by ne
ponimala. To, chto oni mogli svobodno pol'zovat'sya datskim, im ne prishlo  v
golovu. YA chestno priznalas', chto ne znayu etogo yazyka, buduchi uverena,  chto
mne ne poveryat. I oni ne poverili. I v samom dele, kak mozhno poverit', chto
ya ne znayu yazyka posle takogo dlitel'nogo prebyvaniya v strane?
     Postepenno oni perebrali pochti vse yazyki i vspomnili  o  nemeckom.  YA
radostno zayavila, chto  velikolepno  vladeyu  etim  yazykom.  Menya  poprosili
dokazat' eto i chto-nibud' skazat' na nemeckom. YA gluboko zadumalas'.
     - Jch habe, - nakonec vspomnila ya. Potom eshche podumala  i  s  triumfom
dobavil: - Donnerwetter!
     |to postavilo bol'shoe udovol'stvie moim sputnikam, i  oni  eshche  dolgo
posmeivalis'. Vot v takoj priyatnoj i veseloj obstanovke my i leteli.
     Naschet  yazykov  u  menya  byli  svoi  soobrazheniya.  Francuzskij,   kak
izvestno, ya znala,  po-ital'yanski  hudo-bedno  mogla  ob座asnit'sya,  latyn'
nemnogo pomnila, tak chto vse romanskie yazyki mogli predstavlyat'  dlya  moih
pohititelej opredelennuyu opasnost'. Slavyanskie, nado  polagat',  otpali  v
polufinale. Moe  dlitel'noe  prebyvanie  v  Danii  pozvolyalo  predpolagat'
nekotoroe znakomstvo so skandinavskimi yazykami, na anglijskom ya hot' i  ne
ochen' horosho, no govorila,  tak  chto  u  nih  ostavalsya  tol'ko  nemeckij.
Kitajskij,  yaponskij  i  razlichnye  arabskie  narechiya  ya  sochla  vozmozhnym
otbrosit',  uchityvaya  ogranichennyj  region  ih  rasprostraneniya.   Popytka
dokazat'  znanie  nemeckogo  yazyka  pozvolyala  predpolagat',  chto  ya  hochu
zastavit' ih otkazat'sya ot vozmozhnosti razgovarivat' v moem prisutstvii na
etom neznakomom mne yazyke. Ne pravda li, logichno? Oni dolzhny byli prijti k
takomu vyvodu i, kak pokazalo budushchee, prishli.
     V dejstvitel'nosti zhe s nemeckim yazykom delo obstoyalo  tak:  govorit'
na nem ya ne umela, no ponimala pochti vse. Ob座asnyalos' eto tem, chto Aliciya,
nesmotrya na svoi blestyashchie sposobnosti k yazykam, dolgoe vremya posle vyhoda
zamuzh za Torkil'da ob座asnyalas' s nim po-nemecki  -  datskij  ej  nikak  ne
davalsya. Provodya v ih dome dolgie chasy i prinimaya uchastie v  razgovore,  ya
nauchilas' snosno  ponimat'  nemeckij,  razgovornaya  rech'  kotorogo  kak-to
logichno legla na teoreticheskij,  eshche  shkol'nyj,  fundament.  Tak  chto  mne
dostavilo by bol'shoe udovol'stvie, esli by  s  pomoshch'yu  nemeckogo  v  moem
prisutstviya zahoteli chto-to skryt' ot menya.
     Mestnost',  obozrevaemaya  s  borta  vertoleta,   predstavlyala   soboj
skalistye gory raznoj vysoty, porosshie lesom  ili  sovershenno  golye.  Dlya
menya bylo ochen' vazhno  opredelit'  svoe  mestonahozhdenie,  ne  pribegaya  k
rassprosam - navernyaka mne ne skazhut pravdu, da i nezachem  im  znat',  chto
menya tak interesuet etot moment.
     CHerez kakoe-to vremya daleko na  gorizonte  poyavilos'  more,  to  est'
okean, i vskore ya uvidela nechto strannoe. Holmy vnizu  predstavlyali  soboj
skaly s krutymi sklonami,  i  vot  poperek  odnogo  takogo  sklona  chto-to
medlenno polzlo. Dolgo ya pytalas' samostoyatel'no ponyat', chto eto takoe,  i
nakonec sdalas'.
     - CHto eto? -  s  zhivym  lyubopytstvom  sprosila  ya,  tknuv  pal'cem  v
interesuyushchij menya ob容kt.
     - Poezd, - korotko otvetil patlatyj.
     "Spyatil", - podumala ya, a vsluh obizhenno proiznesla:
     - Kakoj zhe eto mozhet byt' poezd? Kanatnaya doroga?
     - Normal'nyj poezd, na rel'sah. ZHeleznaya  doroga,  -  snishoditel'no,
kak malen'koj, ob座asnyal mne tolstyak. - Dvizhetsya po mostu, prikreplennomu k
skale.
     |to bylo interesno. YA vnimatel'no rassmatrivala neobychnyj poezd.  Tem
vremenem my podleteli blizhe, i pryamo  pod  nami  ya  vdrug  uvidela  chto-to
napominayushchee opornuyu galereyu,  na  kotoroj  dejstvitel'no  byli  prolozheny
rel'sy. Prodolzhenie etoj neobychnoj zheleznoj dorogi mozhno  bylo  razglyadet'
tol'ko v osveshchennyh solncem  mestah,  v  teni  zhe  ona  byla  nerazlichima.
Fantastika! YA tak byla zahvachena etim  neobyknovennym  zrelishchem,  chto  vse
prochie detali pejzazha ostalis' mnoj ne zamechennymi.
     Tut my neozhidanno stali prizemlyat'sya.  Okazalos',  chto  my  nahodimsya
pryamo nad okeanom. YA uspela uvidet' kakoj-to bol'shoj zaliv i gorod na  ego
beregu, a takzhe mnozhestvo lodok i katerov. My eshche nemnogo snizilis' i  tut
ya, hotya takoe so mnoj nikogda ne sluchalos', zametila posadochnuyu  ploshchadku.
Edinstvennaya terrasa sredi nagromozhdeniya skal ne  vyzyvala  somneniya,  chto
imenno na nee my syadem. YA perestala hlopat' glazami, chtoby  bol'she  nichego
ne propustit', i mne udalos' razglyadet' vozle terrasy nechto,  napominayushchee
postrojki. |to byli konstrukcii kubicheskoj formy, prileplennye  k  skalam.
Bol'she ya nichego ne uspela uvidet', tak kak my  sovershili  posadku,  prichem
vovse ne na toj terrase, kotoruyu ya zametila sverhu, a  sovsem  na  drugoj,
kotoruyu ya, konechno zhe, kak vsegda, prozevala.
     V  poslednij  moment,  uzhe  sobirayas'  stupit'  na  zemlyu,  ya  uspela
otdernut' bosuyu nogu. Dazhe esli by kamennaya plita byla ledyanoj, ya by stala
utverzhdat',  chto  ona  raskalena,  potomu  chto  vse  vokrug  kazalos'  mne
raskalennym. YA parilas' v puhovoj kofte  i  sherstyanoj  yubke,  kak  gus'  v
duhovke, iz-pod parika tekli kapli dota, razmazyvaya ostatki makiyazha. Zazhav
v odnoj ruke sumku, v drugoj d'yavol'ski  tyazheluyu  setku,  ya  staralas'  ne
smotret' na ostal'nye predmety  moej  zimnej  odezhdy  i  chuvstvovala,  kak
vnutri menya podnimaetsya volna zlosti protiv moih presledovatelej. V  takoj
odezhde privezli menya v Braziliyu, o, negodyai!
     - Pardon, mademuazel', - spohvatilsya tolstyak, i cherez minutu, kipya  i
bul'kaya  ot  negodovaniya,  kak  chajnik  s  kipyatkom,  ya  proshestvovala  po
solomennym matam v  zasteklennoe  pomeshchenie,  predstavlyayushchee  soboj  chast'
kubicheskoj konstrukcii.
     Maty byli molnienosno dostavleny lyud'mi, kotorye poyavilis' na terrase
v moment nashego prizemleniya.
     V pomeshchenii bylo prohladno, vidimo, ustanovki  dlya  kondicionirovaniya
vozduha rabotali, kak v varshavskom Dvorce kul'tury i nauki. Menya srazu  zhe
otveli v predostavlennye mne apartamenty. YA  eshche  podumala,  chto  podobnoj
roskoshi ya ne videla dazhe v fil'mah iz zhizni vysshego obshchestva,  no  glavnym
sejchas bylo ne eto: kak mozhno skoree razdet'sya i vymyt'sya.
     - Poshli von! - ryavknula ya po-pol'ski i perevela na francuzskij:  -  YA
hotela by ostat'sya odna. Skol'ko sejchas vremeni?
     - Bez desyati pyat', - otvetil tolstyak, yavno udivlennyj takim voprosom.
     - Gde bez desyati pyat'? Zdes'?
     - Zdes', konechno...
     On s trevogoj posmotrel na menya,  obespokoennyj  moim  sostoyaniem,  i
pospeshil udalit'sya. Mne zhe  nuzhno  bylo  znat'  vremya,  ibo,  otdohnuv,  ya
namerevalas' proizvesti sootvetstvuyushchie podschety,  chtoby  bez  postoronnej
pomoshchi opredelit' svoe mestonahozhdenie.
     V  moih  apartamentah  bylo  vse.  YA  napilas'   tonika   so   l'dom,
prigotovlennogo  dlya  razbavleniya  viski,   i   obosnovalas'   v   salone,
dolzhenstvuyushchem sluzhit' vannoj. Mnogo vremeni ushlo u menya na oznakomlenie s
santehnikoj. Pri etom ya  oblilas'  vodoj  s  nog  do  golovy,  tak  kak  v
nepodhodyashchij moment iz steny bryznuli gorizontal'nye strui vody,  rasseyala
po vsemu pomeshcheniyu moroznuyu zavesu, vystrelila struej kipyatka - k schast'yu,
ne v sebya, - no v konce koncov osvoila  vse  eti  dostizheniya  civilizacii.
Zavernuvshis' v bol'shoe mahrovoe polotence - luchshej odezhdy u menya ne bylo,-
ya s容la banan i vzyalas' za podschety.
     S pomoshch'yu kalendarika Doma knigi,  atlasa  i  napryazhennoj  umstvennoj
raboty ya  rasschitala  protyazhennost'  trassy,  uchityvaya  veroyatnyj  marshrut
nashego pereleta. U menya poluchilos', chto sejchas ya nahozhus' chut' li ne pryamo
na tropike  Kozeroga.  Vnimatel'noe  izuchenie  karty  pozvolilo  mne  dazhe
obnaruzhit' izvilistuyu zheleznuyu dorogu - vne  vsyakogo  somneniya,  tu  samuyu
dikovinu, povisshuyu na sklonah gor, kotoruyu ya videla s vertoleta,  tak  kak
nikakoj drugoj zheleznoj dorogi poblizosti ne bylo. Otyskala ya na  karte  i
zaliv, i dva goroda na ego beregah. Odin gorod pobol'she, na  samom  beregu
okeana, drugoj - pomen'she, v glubine zaliva. Pervyj nazyvalsya Paranagua, a
vtoroj Antonina. Moi usiliya uvenchalis' uspehom. Nakonec-to  ya  ustanovila,
gde nahozhus'!
     Ochen' dovol'naya soboj, ya reshila, chto teper' imeyu  pravo  otdohnut'  i
osmotret'sya. Apartamenty i v samom dele byli  verhom  roskoshi,  no  eto  ya
vosprinyala spokojno: v konce koncov, ne mne za  eto  platit'.  Iz  okon  s
odnoj storony byl viden okean, s drugoj - odni skaly. S grust'yu podumalos'
mne, chto v otpuske ya vsegda mechtala o komnate s vidom na more i nikogda ee
u menya ne bylo. Pervyj raz v zhizni vypalo mne  takoe  schast'e,  kak  zerno
slepoj kurice, vot tol'ko ya ne byla  uverena,  chto  moe  prebyvanie  zdes'
mozhno nazvat' otpuskom.
     Vse sluchivsheesya so mnoj bylo takim neponyatnym i neozhidannym!  Poehala
ya v dobroporyadochnom Kopengagene poigrat' sebe v ruletku i vdrug  okazalas'
po druguyu storonu okeana  v  obshchestve  sovershenno  neznakomyh  mne  lyudej,
kotorye k tomu zhe sobiralis' lishit' menya zhizni, niskol'ko  ne  schitayas'  s
moim mneniem na sej schet. Vse eto pohodilo na kakoj-to glupyj rozygrysh,  i
trudno bylo primirit'sya s mysl'yu, chto menya derzhat zdes' siloj,  chto  ya  ne
mogu vernut'sya v Evropu, chto ya nikogda ne uvizhu rodnogo doma. V eto kak-to
ne verilos', i, vidimo, etim ob座asnyalos' moe  neser'eznoe  nastroenie  pri
stol' ser'eznyh obstoyatel'stvah.
     Neznakomyj chernyj bandit s mrachnym vzglyadom,  sognuvshis'  v  poklone,
dolozhil, chto obed podan.  Za  stolom  so  mnoj  sideli  tol'ko  tolstyak  i
patlatyj. YA milostivo zametila, chto neplohie bytovye  usloviya  skazyvayutsya
polozhitel'no na moej pamyati i koe-chto ya uzhe pripomnila. Ne isklyucheno,  chto
v blizhajshee vremya ya vspomnyu  vse,  chto  govoril  pokojnyj,  a  poka  proshu
razdobyt' dlya menya kakuyu-nibud'  podhodyashchuyu  k  mestnym  usloviyam  damskuyu
odezhdu.
     - Eshche segodnya vse budet dostavleno, - suho  otvetil  patlatyj,  i  na
etom razgovor prekratilsya.
     - A gde tut u vas plyazh? - narushila ya tishinu. Raz  uzh  ya  okazalas'  v
teplyh krayah, nado pol'zovat'sya sluchaem i pozagorat'.
     Oba oni, tolstyak i patlatyj, slegka opeshili.  Vidimo,  zagoranie  dlya
plennic ne predusmatrivalos'.
     - |to kak - plyazh? - ne ponyal tolstyak.
     - Nu, plyazh, takoe mesto u vody, gde mozhno zagorat'. Gde on u vas?
     - Net u nas plyazha, - otvetil tolstyak, eshche ne sovsem pridya v  sebya  ot
udivleniya.
     Patlatyj tozhe smotrel na menya, kak na nenormal'nuyu.
     - Est' bassejn, - skazal on, podumav. - ZHelaete poplavat'?
     - Bozhe sohrani!  -  uzhasnulas'  ya.  -  Plavat'  ya  ne  umeyu.  Mne  by
pozagorat' u vody. Gde vash bassejn?
     Tolstyak vyzvalsya pokazat' mne ih  vladeniya.  O  soderzhanii  menya  pod
strazhej nikto ne zagovarival, chto menya neskol'ko  udivilo.  Mne  kazalos',
chto ubezhat' otsyuda ne sostavit bol'shogo truda.
     Mysl' o pobege, yasnoe  delo,  ne  ostavlyala  menya  s  samogo  nachala.
Zarodilas' ona eshche v samolete, kogda ya podslushala  razgovor  za  zakrytymi
dveryami. Konechno, ya ponimala, chto eto ne tak prosto, no u  menya  bylo  dve
tysyachi dollarov, i ne bylo  nikakih  nadezhd  na  polyubovnoe  soglashenie  s
banditami.  Oni  proizvodili  vpechatlenie  lyudej  upryamyh  i  nastojchivyh.
Beznadezhnye situacii dejstvuyut na menya mobilizuyushche i ya byla  uverena,  chto
navernyaka chto-nibud' pridumayu. Ne znaya mestnosti, ya ne mogla poka  stroit'
konkretnyh planov, a krome togo, ne bezhat' zhe mne v mahrovom  polotence  i
bosikom? YA by brosalas' v glaza vsem vstrechnym.
     Vernuvshis' posle obeda v  svoi  apartamenty,  ya  obnaruzhila  tam  dva
chudovishchnyh razmerov chemodana so vsem neobhodimym. Ponyatiya ne imeyu, kak oni
umudrilis' tak bystro obernut'sya i kto vse eto podbiral, no vse veshchi  byli
nuzhnogo razmera, dazhe obuv'. Mozhet, prosto obratilis' k prodavshchice s takoj
zhe figuroj i poruchili ej podobrat' garderob. A bylo  tam  vse,  nachinaya  s
kupal'nyh kostyumov  i  konchaya  vechernimi  tualetami.  Byli  dazhe  bryuki  s
kistyami, kotorye ya ni za chto by ne nadela.
     Vecherom ya smogla nakonec vyjti na progulku.  YA  i  ne  zametila,  kak
stemnelo, potomu chto vse postrojki byli osveshcheny, prichem  tak  hitro,  chto
mne nikak ne udavalos' obnaruzhit' istochnik sveta. Kak vnutri zdaniya, tak i
snaruzhi vse osveshchalos' myagkim rasseyannym svetom, pohozhim na  solnechnyj.  YA
pozhalela, chto ne mogu posmotret' na eto izdali, tak kak svetyashchiesya  kubiki
navernyaka vyglyadeli v temnote ves'ma effektno.
     Nekotorye sekcii zdaniya vysilis' na skale, drugie byli vstroeny pryamo
v skalu, tret'i  postroeny  na  special'nyh  oporah,  tak  chto  poluchilos'
neskol'ko etazhej, svyazannyh drug  s  drugom  slozhnoj  sistemoj  soobshcheniya.
Lestnic bylo nemnogo, i lish' tam, gde nado bylo podnyat'sya  ili  spustit'sya
tol'ko na odin etazh;  glavnym  sredstvom  vertikal'nogo  peremeshcheniya  byli
lifty. Progulivayas' s tolstyakom, ya naschitala devyat' liftov, v tom chisle  i
otkrytyh, dvigayushchihsya bezostanovochno, tak chto v nih  prihodilos'  sadit'sya
na hodu. YA lichno takie lifty ne lyublyu i starayus' imi  ne  pol'zovat'sya,  u
menya vechno kakaya-libo iz nog okazyvaetsya ne tam,  gde  nado.  Dveri  vezde
otkryvalis' sami - fotoelementy, navernoe; nekotorye steklyannye steny tozhe
sami razdvigalis', klimatizacionnye ustanovki vyduvali, vduvali, ohlazhdali
i obmahivali. Vse eto, predstav'te, bylo ispravno i dejstvovalo besshumno.
     Bassejn nahodilsya na odnoj iz nizhnih terras. S  treh  storon  on  byl
okruzhen postrojkami, s chetvertoj - vozvyshalas'  skala.  Pal'my  i  kaktusy
rosli v dostatochnom kolichestve. Vokrug bassejna valyalis'  naduvnye  pufiki
iz prozrachnogo plastika i prochaya degenerativnaya mebel'.
     Odnoj tol'ko veshchi ya nikak  ne  mogla  obnaruzhit'  -  vyhoda  iz  etoj
rezidencii. Postepenno ya vse bolee ukreplyalas' v mysli,  chto  edinstvennym
sposobom kak pribytiya syuda,  tak  i  otbytiya  otsyuda  yavlyaetsya  tot  samyj
vertolet na verhnej terrase. Skala u bassejna imela vertikal'nye sklony, i
yasno bylo, chto  mne  na  nee  ne  vskarabkat'sya.  Vertoletom  ya  ne  umela
upravlyat'. Nakonec ya ne vyderzhala.
     - Krasivo zdes', - skazala ya. -  Prekrasnoe  zdanie,  no  kak  otsyuda
vyjti? Navernoe, vyhod naverhu?
     - Zachem zhe naverhu, esli vnizu znachitel'no udobnee?  -  sarkasticheski
zametil tolstyak, i na blizhajshem lifte my  spustilis'  vniz.  Do  doroge  ya
uvidela ne zamechennuyu ran'she estakadu, vedushchuyu k prostornoj ploshchadke sredi
skal, za kotorymi vidnelis' kak minimum eshche dva  vertoleta.  |to  byla  ta
terrasa, kotoruyu ya razglyadela, kogda my shli  na  posadku.  Opyat',  znachit,
nedostupnyj mne vozdushnyj put' soobshcheniya...
     Byl,  okazyvaetsya,  i  drugoj  put'.  My  spustilis'  na   nebol'shoj,
okruzhennyj skalami dvorik, ot kotorogo nachinalis' tri dorogi. Odna iz  nih
zakanchivalas' nepodaleku chem-to vrode nebol'shogo balkona s vidom na  more.
Vtoraya,  kamenistaya  tropinka   vela   vniz,   k   moryu.   Tret'ya,   uzkoe
asfal'tirovannoe shosse, tozhe spuskalas' vniz, no v drugom napravlenii.
     - Vot eta tropinka vedet k beregu,  -  dobrozhelatel'no  ob座asnil  mne
slovoohotlivyj tolstyak. - A eto - doroga v gory i dal'she, v glub'  strany.
My kak-nibud' vyberemsya v gorod, tol'ko  poedem  ne  po  shosse,  a  morem.
ZHelaete osmotret' port?
     YA zhelala. On navernyaka rasschityval oshelomit' menya, vot pochemu  ya  izo
vseh sil staralas'  ne  podavat'  vidu,  chto  potryasena,  dazhe  glazom  ne
morgnula, kogda v odnoj  iz  skal  pri  nashem  priblizhenii  sami  po  sebe
otkrylis' dveri  ocherednogo  lifta.  Nu,  sovsem  kak  v  skazke:  "Sezam,
otkrojsya!" Teper' my spustilis' uzhe k samomu beregu, i ya uvidela malen'kij
port. Postroen on byl na beregu okeana, a ne zaliva. Ot okeana ego  horosho
zashchishchal ochen' vysokij  volnorez.  Dve  bol'shie  motornye  lodki  stoyali  v
akkuratnyh individual'nyh bassejnah. Vse eto bylo osveshcheno tem  zhe  myagkim
rasseyannym svetom.
     - Nedaleko otsyuda gorod, -  informiroval  menya  tolstyak,  staratel'no
izbegaya proiznosit' nazvanie goroda. - Ego otsyuda  ne  vidno  za  skalami,
tol'ko  s  verhnego  balkona  mozhno   uvidet'   kusochek.   Zato   korabli,
napravlyayushchiesya v etot gorod, vidny horosho.
     Otkrovenno  govorya,  mne  uzhe  ne  hotelos'  bol'she  nichego   videt'.
Rezidenciya menya oshelomila i vyzvala celuyu  kuchu  problem.  Mne  nado  bylo
spokojno porazmyslit' i zatem eshche raz  vse  vnimatel'no  osmotret'  -  pri
dnevnom svete i bez soprovozhdeniya. Teper' ya uzhe ne udivlyalas', pochemu  oni
ne zaperli menya na klyuch v pomeshchenii s reshetkami na oknah.
     Spat' ya otpravilas' s robkoj nadezhdoj, chto  prosnus'  v  Kopengagene,
opozdayu na rabotu i budu s  udovol'stviem  vspominat'  svoj  uvlekatel'nyj
son...
     Ne stanu utverzhdat',  chto  u  menya  bylo  spokojno  na  dushe,  kogda,
osmotrev eshche raz vladeniya moih pohititelej, podnyavshis' na vtoruyu terrasu s
vertoletami i nalyubovavshis' vidom s balkona, ya raspolozhilas'  na  otdyh  v
toni bujnoj rastitel'nosti u bassejna. Vozmozhnost'  pobega  predstavlyalas'
ves'ma problematichnoj, zato ochen' chetkoj i nedvusmyslennoj - poziciya  moih
hozyaev. Otkazavshis' ot vseh diplomaticheskih  vykrutasov,  patlatyj  zayavil
mne pryamo:
     -  Chere  mademoiselle,  vy  yavlyaetes'  edinstvennoj  obladatel'nicej
chrezvychajno vazhnyh dlya nas svedenij. Vy zhenshchina neglupaya i ponimaete,  chto
eti svedeniya my dolzhny  poluchit'.  Ne  budu  skryvat',  svedeniya  kasayutsya
deneg. Ochen' bol'shih deneg. Vy sami ubedilis', chto my otnyud'  ne  bednyaki,
no vse, chto vy vidite, - nichto v sravnenii s tem, chto my mozhem imet' posle
togo, kak vy nam soobshchite tol'ko vam izvestnyj shifr. My lyudi ne zlye,  nam
by ne hotelos' pribegat' k nasiliyu, tem bolee chto eto i v samom dele mozhet
otricatel'no skazat'sya na vashej pamyati. Naprotiv, my sklonny prinyat' vas v
delo... |tot vopros my  eshche  obsudim...  No,  k  sozhaleniyu,  ne  my  zdes'
rasporyazhaemsya. U nas est' shef. On skoro pribudet. Esli vy do pribytiya shefa
soobshchite nam vse, chto skazal nash svetloj pamyati umershij drug, my vas shchedro
voznagradim i otpravim v Evropu. Esli vy uvidites'  s  shefom,  vy  nikogda
bol'she ne vyjdete otsyuda. Vybirajte...
     Vse eto bylo ochen' logichno i, vozmozhno, zastavilo by menya peredumat',
esli by ya ne pomnila togo, chto govorilos' v samolete. YA tverdo znala,  chto
poka ne nazovu im shifr - budu zhiva. Skazat' vsegda uspeyu.  A  zachem  ya  im
nuzhna posle togo, kak oni vse uznayut?
     - Ponyatno, - skazala ya i sdelala vid, chto zadumalas'.  -  No  ya  i  v
samom dele ne pomnyu vsego,  i  mne  kazhetsya,  chto  koe-chto  ya  pereputala.
Snachala ya sovsem nichego ne pomnila, potom nachala nemnogo vspominat', no do
sih por u menya eshche vse putaetsya. I ya sovsem ne shuchu, kogda govoryu, chto mne
bylo by ochen' polezno vnov' okazat'sya v podobnoj obstanovke.
     - |to my organizuem, - poobeshchal patlatyj. -  Da  hotya  by  segodnya  i
poprobuem...
     YA ne byla uverena, chto oni poverili  mne.  Skoree,  delali  vid,  chto
poverili. YA tozhe delala vid, chto veryu im, i mne ochen' hotelos'  nadeyat'sya,
chto oni ne dogadyvayutsya, chto ya delayu vid.
     Ochen' zharko bylo hodit' zdes' v parike. Pered tem, kak otpravit'sya  k
bassejnu, ya vymyla golovu - s bol'shim riskom dlya zhizni,  tak  kak  vybrala
naugad odin iz shampunej v vannoj, ne znaya, dlya chego on prednaznachen, i  ne
buduchi uverena, chto ot nego ne vylezut vse volosy.  Mne  ne  na  chto  bylo
nakrutit' vymytye volosy, i ya sidela u bassejna kak  prilizannaya  Goplana,
hotya Goplana navernyaka otlichalas' bolee bujnymi kudryami.
     Vsyudu - vnizu na pristani, vverhu u vertoletov, da i voobshche na kazhdom
shagu - ya vstrechala mrachnyh chernyh banditov v shirokopolyh  shlyapah.  Oni  ne
chinili mne nikakih prepyatstvij  v  moej  progulke,  no  ni  na  minutu  ne
spuskali s menya glaz. Izlishnyaya predostorozhnost': ni motorki, ni  vertoleta
ya ne mogla by ukrast', ne govorya uzhe o tom, chto ya ponyatiya ne imeyu, kak imi
upravlyat'. Bezhat' zhe peshkom v takuyu zharu... Vot esli by byla  kakaya-nibud'
mashina, no ya nigde ne videla  nikakogo  nazemnogo  sredstva  peredvizheniya,
tol'ko vozdushnye ili morskie. Hot' by velosiped kakoj zavalyashchij... Sudya po
karte, doroga dolzhna vesti vniz, tak chto na velosipede ya zaprosto  s容hala
by.
     Bylo uzhasno zharko, i ya reshila iskupat'sya. Nadela na  vysohshie  volosy
kupal'nuyu shapochku i dvinulas' k bassejnu. Mne i v golovu  ne  prishlo,  chto
etot shag k vode stanet moim shagom k svobode!..
     Vsyu zhizn' ya zhutko muchilas' so svoimi volosami. CHto by ya ni  delala  s
nimi, vse ravno vyglyadela  kak  chuchelo  ili  opleshivevshaya  belka,  poetomu
zabota o golove, osobenno pri soprikosnovenii s vodoj, stala  moej  vtoroj
naturoj. Posle myt'ya, da eshche horoshim shampunem, moi otvratitel'nye volosy -
dnya dva, ne bol'she -  vyglyadeli  terpimo,  i  inogda  mne  dazhe  udavalos'
sdelat' iz  nih  nechto  napominayushchee  prichesku,  no  kak  tol'ko  ya  imela
neostorozhnost' namochit' ih v reke, ozere, prudu, ne govorya uzhe o more, vse
moi usiliya  shli  nasmarku.  I  pochemu-to  nikogda  ne  pomogala  kupal'naya
shapochka, voda pronikala dazhe pod samuyu plotnuyu. Poplavat' na spine ya mogla
sebe pozvolit' lish' v tom sluchae, esli srazu zhe posle plavaniya  sobiralas'
myt' golovu. Hotya vryad li moj  sposob  peredvizheniya  po  vode  zasluzhivaet
nazvaniya "plavanie". Pravda, ya  mogla  preodolet'  rasstoyanie  v  dvadcat'
metrov i ne utonut' pri etom, no kakoe eto bylo zhalkoe zrelishche!
     Na sej raz ya ochen' neploho vymyla golovu, a  kupal'naya  shapochka  byla
neskol'ko velikovata, poetomu  s  golovoj  sledovalo  obrashchat'sya  osobenno
berezhno. Voda v bassejne byla kristal'no prozrachna, i otchetlivo  vidnelos'
dno,  vylozhennoe  raznocvetnoj  terrakotovoj   mozaikoj.   Mne   pochemu-to
kazalos', chto v tom meste, gde ya sobiralas' vojti v bassejn,  dolzhno  byt'
ochen' melko, vidimo,  potomu,  chto  vyshka  nahodilas'  po  druguyu  storonu
bassejna, a, kak izvestno, vyshki ustanavlivayut nad  glubokim  mestom.  Vot
pochemu, nebrezhno priderzhivayas' za kraj bassejna, ya smelo shagnula v vodu.
     Ne pochuvstvovav pod nogami dna, ya ot neozhidannosti otdernula ruku i s
krikom ushla pod vodu. Zaorala ya, razumeetsya, iz-za golovy, a ne ot  straha
utonut' - eto ne grozilo mne dazhe s  moim  umeniem  plavat'.  Zakrichav,  ya
hlebnula vody i postaralas' poskoree vynyrnut', zlyas' na sebya,  bassejn  i
kupal'nuyu shapochku. Hlopaya rukami po vode, kak tonushchij epileptik, kashlyaya  i
otplevyvayas', ya pytalas' uhvatit'sya za kraj  bassejna.  V  etot  moment  ya
uslyshala plesk, chto-to s shumom upalo v vodu, ya oglyanulas'  i  ostolbenela:
velikolepnym krolem ko mne stremitel'no plyl  kakoj-to  tip  v  elegantnom
belom kostyume. Shvativshis' za kraj bassejna ryadom so mnoj i otbrosiv nazad
dlinnye chernye volosy, on vzglyanul na  menya  i  v  ego  vzglyade  yavstvenno
vyrazilos' oblegchenie.
     - Zachem vy eto sdelali? - s uprekom obratilsya on ko mne po-anglijski,
proiznesya predvaritel'no neskol'ko, kazhetsya, portugal'skih, slov. - Vy  zhe
mogli utonut'! Kakoe schast'e, chto vse oboshlos'!
     - Proshu proshcheniya, ya ne umeyu plavat',  -  otvetila  ya  vinovato.  -  YA
dumala, chto zdes' melko. Vy chto, prygnuli, chtoby spasti menya?
     - Konechno! |to moj dolg.
     - O, gromadnoe vam spasibo. I ochen' proshu menya izvinit',  iz-za  menya
vy namochili svoj kostyum. Nado bylo razdet'sya!
     - U menya ne bylo vremeni. Pustyaki, kostyum momental'no vysohnet.
     Vo  vremya  etogo  obmena  lyubeznostyami  mezhdu  nami  plaval  v   vode
impozantnyj purpurno-zelenyj galstuk.
     - A galstuk vash ne polinyaet? - vstrevozhilas' ya.
     Tip otvetil neuverenno:
     - A kto ego znaet. Nado snyat' na vsyakij sluchaj.
     - Otkuda zhe vy prygnuli? - pointeresovalas' ya, tak kak pered etim  ne
videla vokrug ni dushi.
     -  A  ottuda,  -  korotko  otvetil  on,  mahnuv  galstukom  vverh.  YA
posmotrela v  ukazannom  napravlenii.  Priblizitel'no  na  vysote  dvuh  s
polovinoj etazhej nad bassejnom vidnelas' malen'kaya  zasteklennaya  galereya,
odno na okon kotoroj bylo raskryto. Metrov desyat', ne men'she.  I  kak  emu
udalos', prygaya s takoj vysoty, ne promahnut'sya i popast' v bassejn?
     - Dolzhno byt', zdes' ochen' gluboko! - voskliknula  ya,  s  voshishcheniem
glyadya na nego.
     - Dvenadcat' metrov, - otvetil on i vylez iz bassejna.
     YA  tozhe  vylezla  i  pomogla  emu  akkuratno  razlozhit'  galstuk  dlya
prosushki. My uselis' na plastikovyh pufikah i prodolzhali razgovor,  prichem
on vse vremya menyal polozhenie, podstavlyaya solncu  raznye  fragmenty  svoego
odeyaniya. YA predlozhila omu snyat' pidzhak,  no  on  otkazalsya  kategoricheski.
Kostyum  prosyhal  s  bystrotoj,   nesomnenno   svidetel'stvuyushchej   o   ego
sinteticheskoj prirode.
     Nash razgovor  ne  vyhodil  za  predely  plavaniya.  YArko  opisav  svoe
neumenie  plavat',  ya  dazhe  neskol'ko  preuvelichila  ego,  chtoby  sdelat'
cheloveku priyatnoe. Ved' navernyaka on okazalsya by v glupom polozhenii,  esli
by uznal, chto naprasno prygal - s takoj vysoty...
     - A lodku kak vy  perenosite?  Kak  sebya  chuvstvuete  na  korable?  -
pointeresovalsya on, podderzhivaya svetskij razgovor.
     YA uzha sobiralas' otvetit', chto prekrasno,  kak  vdrug  mne  prishla  v
golovu ideya -  poka  eshche  tumannaya,  i  ya  otvetila  sovsem  ne  tak,  kak
sobiralas':
     - Uzhasno! YA boyus' vody i ne vynoshu kachki. Dazhe ne znayu, kak byt', mne
tut obeshchali ustroit' ekskursiyu von v tot  gorod,  -  i  ya  mahnula  rukoj,
nadeyus', v protivopolozhnom napravlenii. - Oni skazali, chto  my  otpravimsya
na lodke, a ya zhutko boyus', no mne stydno priznat'sya.
     - Tak nado bylo skazat', - posochuvstvoval tip. - Zachem zhe muchit'sya? YA
im sam skazhu!
     - Ni v koem sluchae! - voskliknula ya. - Ne nado govorit', ya  ne  hochu,
chtoby oni znali, - doverchivo priznalas' ya. - Pozhalujsta, nikomu ni slova!
     - Horosho, no obeshchajte mne, chto ne budete bol'she  prygat'  v  glubokuyu
vodu. Von tam est' lesenka, po nej mozhete ostorozhno spustit'sya v  bassejn.
A voobshche-to, vam luchshe obhodit'sya dushem.
     On  vstal  i  ob座asnil  mne,  kak  obrashchat'sya  so  slozhnoj   sistemoj
vsevozmozhnyh  dushej  i   fontanov,   oborudovannyh   u   bassejna.   YA   s
blagodarnost'yu vosprinyala etot urok i tut  zhe  primenila  svoi  znaniya  na
praktike. Tip osmotrel vysohshij galstuk, nacepil  ego,  obdernul  na  sebe
kostyum, galantno poproshchalsya i udalilsya.
     YA snyala kupal'nuyu shapochku i prinyalas' opyat' sushit' volosy. Obdumyvaya,
sluchajno li on prishel mne na pomoshch' ili s menya ne spuskayut glaz,  ya  vdrug
uslyshala zvuk motora. Obyknovennogo avtomobil'nogo motora, rabotayushchego  na
polnyh  oborotah  gde-to  po  tu  storonu  postroek  i,  sudya  po   zvuku,
priblizhayushchegosya k rezidencii.
     Proyavlennaya   mnoyu   vsled    za    etim    pryt'    byla    poistine
sverh容stestvennoj, uchityvaya zharu. YA nabrosila na  sebya  hlamidu,  obshituyu
zolotoj kaemkoj, vskochila v odin na teh liftov, kotorye ya terpet' ne mogu,
i uzhe cherez minutu okazalas' vo vnutrennem dvorike. Tam nichego ne bylo, no
zvuk motora narastal. |to navernyaka byl legkovoj avtomobil',  i  nahodilsya
on  gde-to  ochen'  blizko,  no,  vidimo,  doroga,  vedushchaya   vverh,   byla
chrezvychajno krutoj, tak kak mashiny vse eshche ne bylo vidno.  I  vot  nakonec
iz-za skaly pokazalsya chernyj "yaguar".
     YA stoyala v tenechke i s  toskoj  smotrela  na  priblizhavshuyusya  mashinu.
Nakonec chto-to privychnoe, mashina, s kotoroj ya umeyu obrashchat'sya i na kotoroj
zaprosto mogla by bezhat' otsyuda - ved' raz na nej  priehali,  to  mozhno  i
uehat'? Iz mashiny vyshel  patlatyj  s  kakim-to  neznakomym  mne  malen'kim
chernym tolstyakom. No eto ne mog byt' shef, tak kak on uzh ochen'  uvazhitel'no
obrashchalsya s patlatym.
     Ne zametiv menya, oni voshli v zdanie. SHofer s  banditskoj  fizionomiej
v容hal na mashine v garazh, i ya uznala,  chto  chast'  steny  yavlyaetsya  dver'yu
garazha.  Navernyaka  opyat'  fotoelement   ili   kakoe-nibud'   mehanicheskoe
ustrojstvo, potomu chto polovinki dverej razdvinulis'  sami.  U  nih  vezde
zdes' byli razdvizhnye dveri, ochen' udobno.
     Vospol'zovavshis' tem,  chto  vokrug  nikogo  ne  bylo,  ya  vnimatel'no
issledovala ploshchadku i obnaruzhila mehanicheskoe prisposoblenie - mesto,  na
kotoroe  v容zzhayushchaya  avtomashina  dolzhna  byla  nadavit'  kolesami,   chtoby
otkrylas' dver'. Obnaruzhit'-to ya obnaruzhila, a gde vzyat' v sluchae chego dva
tyazhelyh predmeta po pyat'sot kilogrammov kazhdyj? Tyazhelo vzdohnuv, ya  reshila
prodolzhit' svoi izyskaniya.
     Na skaly ryadom s balkonchikom mozhno bylo vskarabkat'sya bez truda, i  ya
vskarabkalas'. Snizu verhushki skal kazalis' ostrymi kak britva,  na  samom
zhe dele oni predstavlyali  soboj  dovol'no  okruglye  kruchi,  idushchie  vdol'
berega. Daleko vnizu vidnelsya okean, a srazu u moih nog nachinalos' chto-to,
chto pri bol'shom voobrazhenii mozhno bylo prinyat' za tropinku. YA dvinulas' po
nej. |to bylo ne ochen' trudno, pravda, vremenami prihodilos' peredvigat'sya
na chetveren'kah. Vskore ya  dobralas'  do  malen'koj  ploshchadki,  posypannoj
peskom. Tut nakonec ya nashla nemnogo teni; ee davali razvesistaya  pal'ma  i
neskol'ko dovol'no impozantnyh kaktusov. YA  znayu,  chto  kaktusy  rastut  v
samyh neozhidannyh  mestah,  a  vot  nalichie  zdes'  pal'my  menya  udivilo.
Vprochem, vozmozhno, ya ne ochen' horosho razbirayus' v botanike.
     Esli by mne udalos' vzobrat'sya na etu pal'mu, ya  by  smogla  ohvatit'
vzglyadom vsyu rezidenciyu i okruzhayushchie ee okrestnosti. K sozhaleniyu, ot  etoj
mysli prishlos' otkazat'sya, poetomu ya ogranichilas' tem, chto vlezla na skalu
za pal'moj. |to tozhe dalo neplohoj rezul'tat. Otsyuda mne byla vidna  chast'
postroek banditskoj rezidencii,  nizhe  -  kusok  izvivayushchejsya,  kak  zmeya,
dorogi, a eshche nizhe  nechto  uzhasnoe:  razvodnoj  most!  Postroili  ego  nad
ushchel'em, v kotoroe upiralas' doroga. Sejchas most  byl  podnyat.  YAsno,  ego
opuskayut tol'ko togda, kogda proezzhaet mashina, i navernyaka upravlyayushchij  im
mehanizm skryt gde-to v rezidencii.
     Ochen' dolgo sidela ya na karachkah na etoj skale i pytalas'  chto-nibud'
pridumat'. V golove u menya odin za drugim smenyalis'  samye  fantasticheskie
proekty, poka ya ne reshila, chto mne sleduet poluchshe oznakomit'sya  so  vsemi
ustrojstvami i popytat'sya ponyat', kak oni  dejstvuyut.  Togda  mozhno  budet
stroit' proekty.
     YA slezla so skaly i uzhe sobralas' vozvrashchat'sya, kak vdrug  uvidela  v
more bol'shuyu motornuyu yahtu. Na nosu yahty bol'shimi  bukvami  bylo  napisano
romanticheskoe nazvanie "Stella di Mare" - "Morskaya zvezda". Medlenno plyla
yahta po moryu, i  slabyj  gul  motora  byl  ele  slyshen.  Okazavshis'  pryamo
naprotiv  menya,  yahta  rezko  izmenila  napravlenie  i  pod  pryamym  uglom
dvinulas' k beregu.  Vot  ona  uzhe  sovsem  blizko  i,  kazhetsya,  namerena
vrezat'sya v  skalu.  Zainteresovavshis',  ya  spustilas'  na  vystup  skaly,
navisshij nad beregom, legla na zhivot i  ostorozhno  vysunula  golovu.  YAhta
dejstvitel'no vhodila v skalu, pravda, ne pryamo podo mnoj, a  neskol'ko  v
storone.
     YA uzhe davno reshila nichemu zdes'  ne  udivlyat'sya  i  popytalas'  najti
kakoe-to logichnoe ob座asnenie proishodyashchemu.  Otbrosiv  kak  malo  real'nuyu
versiyu o razdvizhnyh vorotah v vide monolitnoj skaly, ya  reshila,  chto  tam,
skoree vsego, imeetsya kakoj-nibud' nevidimyj sverku grot. Tshchatel'no,  metr
za metrom izuchaya beregovuyu polosu, ya zametila nakonec, chto v  odnom  meste
ee liniya preryvaetsya. Vhod v buhtu?
     Ni minuty ne razdumyvaya, ya reshila podojti poblizhe. To, chto ya  nazyvayu
tropinkoj, spuskalos' vniz, ya tozhe,  po  bol'shej  chasti  na  chetveren'kah.
Tropinka rezko svernula  v  storonu,  i  ya  okazalas'  v  nebol'shoj  nishe,
vyrublennoj  v  skale.  Glyanuv  vniz,  ya  obnaruzhila   tri   veshchi:   yahtu,
velichestvenno razvorachivayushchuyusya v buhtochke,  lish'  nemnogim  bol'she  samoj
yahty i so storony okeana celikom  zakrytoj  skalami,  navisshij  nad  yahtoj
dovol'no bol'shoj  pomost,  na  kotorom  vstrechali  yahtu  tri  cheloveka,  i
metallicheskuyu lesenku, vedushchuyu ot moej nishi pryamo na etot pomost.  Lezha  v
svoej nishe, ya spokojno nablyudala za  proishodyashchim,  uverennaya,  chto  uspeyu
skryt'sya, esli oni vzdumayut podnimat'sya po lesenke.
     Oni ne stali podnimat'sya. Posle togo kak  yahta  prishvartovalas',  oni
eshche kakoe-to vremya krutilis' na pomoste, s yahty  soshel  ekipazh  v  sostave
dvuh banditov, i vse  oni  ischezli  v  stene  podo  mnoj.  Konechno,  opyat'
razdvizhnaya dver' i opyat' slozhnaya sistema upravleniya s centrom v zdanii.  S
uma mozhno sojti ot vseh etih dostizhenij civilizacii!
     Mne ochen' hotelos' srazu zhe spustit'sya na  pomost,  no  ya  ne  vynoshu
vsyakih etih idiotskih metallicheskih i verevochnyh lesenok. Spushchus' po  nej,
reshila ya, kogda ne budet drugogo vyhoda. Poka zhe ya podnyalas' po tropinke i
prezhnim putem, bez osobyh trudnostej, vernulas' k sebe.
     Po tomu, kak menya vstretili, ya ponyala, chto ischezla nezametno dlya  nih
i chto eto ih smertel'no napugalo. Pri vide menya podnyalsya  perepoloh,  odin
chernyj bandit so vseh nog  brosilsya  v  odnu  storonu,  vtoroj  v  druguyu,
tretij, v belom kostyume, kinulsya k  telefonu,  i  u  pervogo  zhe  lifta  ya
natknulas' na vyhodyashchego iz nego tolstyaka.
     - Gde vy byli? -  vykriknul  on,  prichem  na  ego  lico  odnovremenno
vyrazhalis' bespokojstvo i oblegchenie.
     - Na progulke, - vezhlivo ob座asnila ya. - Nashla prelestnoe mestechko  na
beregu s vidom na Evropu i sidela tam pod pal'moj. Tam tak horosho!
     On zahlopal glavami, vidimo,  starayas'  soobrazit',  kakuyu  pal'mu  s
vidom na Evropu ya imeyu v  vidu.  Sleduet  zametit',  chto  pal'm  tam  byla
prorva.  Tem  vremenem  ego  bespokojstvo  rasseyalos'  i   ostalos'   odno
oblegchenie.
     - Horosho, chto vy vernulis' so svoej  progulki.  Posle  obeda  edem  v
gorod. V sootvetstvii s vashim pozhelaniem...
     YA sovsem etogo  ne  zhelala,  no  reshila  ne  vozrazhat'.  Pust'  budet
ekskursiya v gorod, nado zhe mne  razvlech'sya  posle  vseh  moih  segodnyashnih
otkrytij. No okazalos', chto otkrytiya eshche  ne  konchilis'.  Vidimo,  suzhdeno
bylo mne vesti zdes' zhizn' intensivnuyu i polnuyu emocij.
     V gorod my otpravilis'  na  motornoj  lodke.  V  poslednyuyu  minutu  ya
vspomnila o tom, chto dolzhna boyat'sya vody. Da i vspomnila lish' potomu,  chto
oni uzh chereschur vnimatel'no nablyudali za mnoj v  moment  posadki.  Vidimo,
moj  spasitel'  v  oshelomlyayushchem  galstuke  sdelal  im  podrobnyj   doklad.
Otkrovenno govorya, iz vseh vidov soobshcheniya ya vsegda predpochitala vodnoe  i
sovershenno ne boyus' vody, nevziraya na  svoe  neumenie  plavat'.  YA  obozhayu
kachat'sya v malen'kih lodkah na bol'shih volnah, kachka mne ne strashna,  i  ya
ne znayu, chto takoe morskaya bolezn'. Vot pochemu ya ne byla uverena, chto  moya
simulyaciya budet vyglyadet' dostatochno ubeditel'noj.
     O svoej boyazni vody ya vspomnila v tot moment, kogda zanesla nogu  nad
paluboj motorki. YA kachnulas', naklonilas' vpered i otdernula nogu, chut' ne
poteryav ravnovesie. V vodu by ya ne upala, zato vletela by v lodku  golovoj
vpered, chto otnyud' ne vhodilo v moi namereniya. Lupoglazyj bandit zabotlivo
podderzhal menya. Nogu ya otdernula dlya togo, chtoby  podumat',  kak  vojti  v
lodku s vozmozhno bolee ispugannym vidom, no vmeste s  naklonom  poluchilos'
prelestno i mne bol'she ne bylo neobhodimosti demonstrirovat' svoj strah!
     - Da sadites' zhe nakonec, - zval menya iz lodki patlatyj.
     - A tam ne mokro? - s bespokojstvom sprosila ya. - Eshche tufli zamochu...
Mozhet, luchshe na mashine?
     - Net, ne luchshe. Zdes' suho. |j, pomogi dame!
     Lupoglazyj popytalsya vtolknut' menya v lodku. YA uperlas' izo vseh sil.
     - Ne nado, ya sama, - s dostoinstvom zayavila ya.
     Teper' ya poprobovala nachat' s drugoj nogi, postaviv ee na bort.  Bort
slegka nakrenilsya, ya sobralas' izdat' krik uzhasa i opyat' otpryanut', no  ne
uspela. Lupoglazyj byl nacheku. Pravda, on rasschityval, chto ya opyat' kachnus'
vpered,  i  iz  samyh  luchshih  pobuzhdenij  podtolknul  menya,  tak  chto   ya
dejstvitel'no poteryala ravnovesie i ochen' estestvenno svalilas' na  koleni
k  patlatomu.  Poluchilos'  tak,  kak  nado,  i  ya  sovsem  ne  postradala.
Izvinivshis'  pered  patlatym,  ya  neodobritel'no  zametila,  chto  posudina
kazhetsya mne na redkost' neustojchivoj. I voobshche, ne slishkom li ona mala dlya
puteshestviya po takoj bol'shoj vode?
     - Kak raz vporu, - otrezal patlatyj i brosil vzglyad na moyu golovu.
     S samogo obeda na nee vse brosali vzglyady. Delo v tom, chto ya  nakonec
snyala parik, nachesala i pokryla  lakom  svezhevymytye  volosy  i  soorudila
vpolne priemlemuyu prichesku, tak chto sovsem neponyatno, chto moglo vyzvat'  u
nih takoj interes.  Cvet,  konechno,  drugoj,  no  ved'  pariki  davno  uzhe
perestali byt' redkost'yu. K tomu zhe eti vzglyady byli polny  gorechi,  a  uzh
eto bylo sovsem neponyatno.
     V  lodke  ya  prodolzhala   igrat'   svoyu   rol':   sidela   napryazhenno
vypryamivshis', zakryv glaza i stisnuv zuby, neohotno i lakonichno otvechaya na
obrashchennye ko mne voprosy. A  kak  priyatno  bylo  plyt'!  Okeanskie  volny
slegka pokachivali nas, motorka netoroplivo vzbiralas' na bol'shuyu  volnu  i
myagko skatyvalas' vniz. Kakoe naslazhdenie bylo by sidet' na nosu,  glyadet'
na vodu i svobodno predavat'sya upoitel'nomu kolyhaniyu!
     YA stala dumat' o predstoyashchej nam ekskursii v gorod. V  konce  koncov,
gorod eto gorod, tam est' policiya, ya mogla by sbezhat' i yavit'sya v policiyu.
Ili smogla by sbezhat' i kinut'sya na vokzal -  ved'  esli  cherez  Paranagua
prohodit zheleznaya doroga, dolzhen byt'  i  vokzal  -  i  popytat'sya  uehat'
poezdom. Interesno, kak oni sobirayutsya menya  ohranyat',  mozhet,  prikuyut  k
sebe cep'yu?
     Nichego  podobnogo  ne  proizoshlo.  My  prishvartovalis'  k  malen'komu
prichalu v samom konce porta, dovol'no  daleko  ot  goroda.  Bylo  temno  i
kak-to nepriyatno. Snachala ya eshche pytalas' izvlech'  koe-kakuyu  turisticheskuyu
pol'zu iz svoego prebyvaniya v gorode, no vskore otkazalas' ot etoj  mysli.
Menya bol'she zainteresovalo otnoshenie tuzemcev k moim sputnikam. Vse oni  s
nimi  pochtitel'no  i  dazhe  zaiskivayushche  zdorovalis',  v   tom   chisle   i
predstaviteli vlastej v mundirah. YA ne uverena, chto eto byli  policejskie.
Mozhet byt', takie mundiry nosili  zdes'  zheleznodorozhniki,  pozharniki  ili
tamozhenniki, no vse  oni  bez  isklyucheniya  okazyvali  soprovozhdayushchim  menya
banditam vsyacheskie  znaki  uvazheniya.  Sledovalo  ozhidat',  chto  pervyj  zhe
policejskij, k kotoromu ya obrashchus' za pomoshch'yu, voz'met  menya  za  ruchku  i
otvedet v rezidenciyu. Ostal'noe vstrechayushcheesya nam  naselenie  sostoyalo  iz
chernovolosyh muzhchin v shirokopolyh shlyapah s banditskimi fizionomiyami, i vse
oni, kak odin, kazalos', predstavlyali soboj obsluzhivayushchij personal vse toj
zhe rezidencii.
     Igornyj dom, konechnaya cel' nashej ekskursii, byl sovsem blizko. ZHalkij
na vid restoranchik pod nazvaniem "Esperanza"  -  "Nadezhda",  chto  ya  sochla
schastlivym predznamenovaniem, vnutri blistal roskosh'yu. Datskie  krony  mne
eshche ran'she  obmenyali  na  dollary  po  normal'nomu  bankovskomu  kursu,  a
obmenivat' ih na mestnuyu valyutu na  bylo  neobhodimosti,  ibo,  vo-pervyh,
igrali na zhetony, i, vo-vtoryh, dollary tozhe byli v hodu. Tak ya i  po  sej
den' ne znayu, kak vyglyadit ta ih mestnaya valyuta.
     YA  reshila  sohranyat'  hladnokrovie,  chtoby   ne   spustit'   v   etom
ekzoticheskom pritone vse svoe sostoyanie. Zanyav mesto u  ruletki,  ya  stala
delat' malen'kie stavki - i dovol'no udachno. Dlya  nachala  ya  postavila  na
vosemnadcat' i vyigrala. CHerez minutu menya budto chto-to tolknulo, ya  opyat'
postavila na vosemnadcat' i opyat' vyigrala. Poka mne vezlo,  no  ya  znala,
chto sushchestvuet zakon, v sootvetstvii s kotorym ya eshche kakoe-to  vremya  budu
vyigryvat', no poteryayu vse, esli slishkom dolgo ostanus'  za  etim  stolom,
vot pochemu posle pervogo proigrysha ya vstala i reshila smenit' mesto.
     Za sosednim stolikom  igrali  v  kakuyu-to  neizvestnuyu  mne  igru.  YA
ostanovilas', zainteresovavshis', i v etot moment uslyshala:
     - Govori po-nemecki.
     Skazano eto bylo na nemeckom yazyke. A  skazal  lupoglazyj,  ne  menyaya
vyrazheniya lica, ne otryvaya glaz ot kart na  stole  i  obrashchayas'  k  svoemu
sosedu. YA stoyala kak raz za ih plechami. |togo soseda - chernogo, kak i  vse
tuzemcy, uzhe  nemolodogo  i  ochen'  krasivogo  -  ya  ne  znala.  Prodolzhaya
razgovor, on skazal:
     - Ne ponimayu, kak on mog oshibit'sya.
     - U nee chernye glaza, obrati vnimanie, - otvetil moj bandit. -  A  na
golove u nee byl platinovyj parik. My tozhe dumali, chto eto ee  volosy.  On
ne znal Madlen i byl uveren, chto eto ona.
     - A pochemu ne bylo Madlen?
     - V poslednij moment Arne predupredil ee o  gotovyashchejsya  oblave.  Ona
poehala pryamo v aeroport, chtoby tam perehvatit' Bernarda. No ne uspela...
     - Uzhasno, - s gorech'yu skazal chernyj. - Koshmar! A ty uveren,  chto  ona
ne ponimaet po-nemecki? Sleduet soblyudat' ostorozhnost'.
     - Uveren, - otvetil tot i neozhidanno obratilsya ko mne.  -  Vy  znaete
etu igru? Hotite sygrat'?
     YA prodolzhala s interesom  nablyudat'  za  igroj,  ne  obrashchaya  na  nih
vnimaniya. On govoril po-nemecki, tak  otkuda  zhe  mne  znat',  k  komu  on
obrashchaetsya? Net, menya tak legko ne pojmat'.
     - Mademuazel' Ioanna, -  cherez  minutu  obratilsya  on  ko  mne.  -  YA
sprashival, ne zhelaete li vy sygrat' v atu igru?
     "Tol'ko by mne ne zaputat'sya v etih yazykah", - podumala ya i milostivo
ulybnulas' emu, tak kak on pereshel na francuzskij.
     - Ah, vy mne? Izvinite, ya ne slyshala.  Net,  spasibo,  ya  predpochitayu
ruletku.
     I ya pereshla k sosednemu stolu. To, chto ya tol'ko chto  uslyshala,  ochen'
vzvolnovalo menya. Tajna  postepenno  raz座asnyalas'.  Nakonec-to  mne  stalo
ponyatno, iz-za chego proizoshla oshibka i pochemu v  eto  delo  vputali  menya.
Kakaya-to devica  po  imeni  Madlen  byla  pohozha  na  menya,  i  neschastnyj
umirayushchij poslednim usiliem peredal mne zashifrovannoe soobshchenie.  Esli  on
ee ne znal, dolzhen byl sprosit' parol', no, po vsej veroyatnosti, na eto  u
nego ne bylo ni vremeni, ni sil. I esli on  byl  edinstvennym  obladatelem
tajny, nichego udivitel'nogo, chto oni tak vspoloshilis' i prihvatili menya  s
soboj. CHto im eshche ostavalos' delat'? YA by na ih meste postupila tochno  tak
zhe. Teper' ponyatno, pochemu oni brosali na moyu golovu takie neodobritel'nye
vzglyady... Esli by ne etot proklyatyj platinovyj parik, sidela by ya  sejchas
spokojno u Frica v ofise, risovala fragmenty ratushi i radovalas'  vyigryshu
na skachkah.
     Nadeyas' uslyshat' chto-nibud' eshche, ya bol'she rashazhivala mezhdu  stolami,
chem igrala, blagodarya chemu ne  uspela  proigrat'  togo,  chto  mne  udalos'
vyigrat' vnachale, v itoge  okazalas'  v  vyigryshe.  Pozhaluj,  takoj  metod
sleduet prinyat' na vooruzhenie.
     YA provela ryad eksperimentov s cel'yu ustanovit' granicy moej  svobody.
Mozhno bylo, naprimer, uluchit' minutku, sbegat' na pochtu i poslat' vestochku
Alicii. Kak by ne tak! Pravda, nikto  ne  meshal  mne  pokinut'  pomeshchenie,
nikto ne hvatal menya i ne uderzhival siloj, no, kak tol'ko ya delala popytku
otdalit'sya, totchas zhe razdavalsya tihij svist i ryadom  so  mnoj  poyavlyalis'
tri chernyh bandita - dva po bokam i odin szadi. Oni  delali  vid,  chto  ne
obrashchayut na menya vnimaniya, no derzhalis' ryadom so mnoj, kak prikleennye. Ot
mysli spasat'sya begstvom - v neznakomom gorode, v temnote - ya  otkazalas'.
Otkazalas' ya i ot mysli  bezhat'  cherez  okno  damskoj  tualetnoj  komnaty,
glavnym obrazom potomu, chto v damskoj tualetnoj komnate ne bylo okna.  Da,
polozhenie moe bylo nezavidnym.
     Pozdno noch'yu ya pozvolila otvesti sebya  na  pristan'  i  ustroila  tam
predstavlenie pod nazvaniem "yahtofobiya". Za isklyucheniem  morskoj  bolezni,
kotoruyu mne nikak ne udavalos' vyzvat'  u  sebya,  ya  izobrazila  vse,  chto
tol'ko vidala i slyshala na etu temu, i sama sebe stala nevynosima.


     Na  sleduyushchij  den'  ya  razvila  burnuyu  deyatel'nost'.  Tshchatel'nejshim
obrazom obsledovav vse pomeshcheniya,  ya  obnaruzhila  mnozhestvo  interesnyh  i
sovershenno  nenuzhnyh  mne  veshchej:  elektropodstanciyu,  nasosnuyu   stanciyu,
mashinnoe otdelenie i radiouzel. Tol'ko pod konec ya nashla to, chto iskala. V
samom nizu, pochti na urovne  vnutrennego  dvora,  nahodilos'  pomeshchenie  s
mnogochislennymi  pul'tami,   radarnymi   i   televizionnymi   ekranami   i
elektrificirovannoj kartoj mestnosti. YA provela tam chut'  li  ne  polchasa,
poka oni ne spohvatilis' i ne vygnali menya, i to ne  ochen'  serdilis'  pri
etom. Vidimo, schitali, chto mne vovek vo vsem etom ne razobrat'sya, i  ya  ne
skazhu, chto oni tak uzh oshibalis'. A togo obstoyatel'stva, chto v  kriticheskih
zhiznennyh situaciyah  moi  umstvennye  sposobnosti  dostigayut  nedosyagaemyh
vysot, ya i sama ne znala.
     Moi  umstvennye  sposobnosti  v  techenie  upomyanutogo  vyshe  poluchasa
pozvolili mne vyyavit' na elektrificirovannoj karte vse  interesuyushchie  menya
ob容kty:  podzemnyj  perehod  k  pomostu  nad  buhtoj,  kuda  voshla  yahta,
pod容mnyj most u v容zda v rezidenciyu i chto-to  neponyatnoe  v  samom  konce
dorogi. V nature ya etogo ne videla i poetomu ne imela ponyatiya, chto by  eto
oznachalo, predpolagala tol'ko, chto, vidimo, kakaya-to  pregrada  na  shosse.
Obnaruzhila ya takzhe, kakoj rychag upravlyaet kazhdym iz etih ob容ktov, no  vot
glavnogo mne ne udalos' vyyasnit', a imenno - kakoj rychag vedaet  pod容mnym
mostom.
     Posle togo, kak menya vydvorili iz dispetcherskoj,  ya  prodolzhila  svoi
izyskatel'skie raboty i  obnaruzhila  pryamoj  lift,  svyazyvayushchij  zdanie  s
garazhom, v kotorom vse eshche stoyal chernyj "yaguar". S toskoj poglyadela  ya  na
mashinu, podumala nad tem, gde oni mogut derzhat' klyuchi ot zazhiganiya, nichego
na pridumala i otpravilas' dal'she.
     Osmotrev na vsyakij sluchaj oba vertoleta na terrase,  ya  iskupalas'  v
bassejne i nakonec reshila otdohnut' pod  pal'moj.  Otsyuda  ya  videla,  kak
priletel tretij vertolet i iz nego vyshel malen'kij bandit. On pogovoril  s
drugim, v belom kostyume, teper' ya znala, chto  tak  odevalsya  obsluzhivayushchij
personal vysshej kategorii, posle chego voshel v dom. YA videla, kak iz garazha
vyehal "yaguar", v kotorom sidel tol'ko  odin  shofer  -  tot  samyj  chernyj
bandit s licom ubijcy. YA videla, kak vo dvor v容hal  gruzovik,  i  s  nego
stali sgruzhat' kakie-to yashchiki.
     Vse eto ya mogla svobodno rassmotret', tak kak  vo  vremya  segodnyashnih
izyskanij obzavelas' poputno nekotorymi poleznymi veshchami. V ih  chisle  byl
prevoshodnyj cejsovskij binokl', ochen' ostryj pruzhinnyj nozh i literaturnoe
proizvedenie, kotoroe nazyvalos', esli pamyat' mne  ne  izmenyaet,  "Posobie
dlya yahtsmena-lyubitelya" na anglijskom yazyke, i ya sobiralas' pochitat' ego na
dosuge - na vsyakij sluchaj. Binokl' i  nozh  ya  tozhe  prihvatila  na  vsyakij
sluchaj, ved' nikogda ne znaesh', chto tebe ponadobitsya. Prisvaivaya ih, ya  ne
ispytyvala ni malejshih ugryzenij sovesti.
     Vertolet opyat' vzletel. Rassmatrivaya v binokl' okrestnosti, ya  osoboe
vnimanie udelila doroge. Dumayu, chto  s  etoj  vysoty  ona  prosmatrivalas'
primerno kilometrov na  desyat',  ne  vsya,  razumeetsya,  a  lish'  otdel'nye
uchastki. Pod samym nosom torchal most, i ya vdrug soobrazila,  chto  legko  i
prosto mogu uznat', kakim rychagom on  privoditsya  v  dejstvie.  Dostatochno
byt' v dispetcherskoj v tot moment, kogda  k  nam  budet  priblizhat'sya  ili
uezzhat' ot nas kakaya-nibud' mashina. Sejchas most podnyat, znachit, nado budet
ego opustit'.
     Konechno, ya mogla prosidet'  pod  svoej  pal'moj  i  celye  sutki,  ne
spuskaya  binoklya  s  dorogi,  no  mne  poschastlivilos'.  Snachala  vernulsya
vertolet, i iz nego vyshli troe neznakomyh mne muzhchin, a vskore ya  uvidela,
chto po doroge chto-to dvizhetsya. Konechno, na takom  rasstoyanii  nel'zya  bylo
opredelit', "yaguar" eto ili drugaya mashina i edet li ona k nam ili  svernet
kuda-nibud' v storonu, no ya na vsyakij sluchaj stremitel'no brosilas'  vniz.
Tochnee, postaralas' kak mozhno bystree preodolet' na chetveren'kah  put'  po
skalam.
     Dver' v dispetcherskuyu  ne  zapiralas'  na  klyuch  i,  kak  vse  dveri,
razdvinulas' besshumno pri moem priblizhenii.  S  b'yushchimsya  serdcem,  zataiv
dyhanie, ostanovilas' ya za spinoj cheloveka,  sidyashchego  za  pul'tom.  Belyj
kostyum  svidetel'stvoval  o  ego  prinadlezhnosti  k   vysshej   kaste.   On
vnimatel'no sledil za kartoj, po kotoroj medlenno peredvigalas' svetyashchayasya
tochka, a u menya prosto glaza razbezhalis', ya ne znala, na chem sosredotochit'
vnimanie.  Ah,  kak  by  mne  prigodilos'  sejchas  strabismus   divergens,
rashodyashcheesya kosoglazie.
     Tochka  priblizilas'  k  tomu  neizvestnomu   mne   prepyatstviyu,   chto
nahodilos' v konce puti. CHelovek za pul'tom perevel  v  verhnee  polozhenie
pervuyu rukoyatku sprava.  Tochka  minovala  eto  prepyatstvie,  i  on  vernul
rukoyatku v prezhnee polozhenie. Sobstvenno, etogo bylo dostatochno, ya uznala,
chto hotela, no vse-taki ne meshalo ubedit'sya. Beskonechno dolgo stoyala  ya  u
nego za spinoj. Tochka polzla, kak  podyhayushchaya  korova,  poka  nakonec,  po
proshestvii neskol'kih stoletij, ne dobralas' do mostika. CHelovek  v  belom
kostyume perevel vverh vtoruyu rukoyatku sprava.
     Tak zhe nezametno ya udalilas'. Vse vo  mne  torzhestvovalo.  Postepenno
vyrisovyvalsya put' k svobode.
     Na obshchee sobranie ya natknulas' sluchajno.
     Ne bez prichiny nablyudalos' takoe  ozhivlenie  vozdushnogo  i  nazemnogo
transporta. Pribylo neskol'ko novyh tipov, no ni odin iz nih ne byl shefom,
poskol'ku po-prezhnemu glavnuyu rol' igral patlatyj.  Obedala  ya  v  bol'shoj
kompanii, vmeste s moimi prezhnimi znakomymi, bylo ih odinnadcat'  chelovek,
i vse noven'kie s otvrashcheniem poglyadyvali na moyu golovu -  kak  vidno,  ih
uzhe proinformirovali.
     Posle obeda vse oni kuda-to ischezli. Celikom pogloshchennaya  napryazhennoj
umstvennoj rabotoj, ya slonyalas' po vsemu zdaniyu, pytayas' reshit'  ocherednuyu
problemu, i sovsem ne sobiralas' razyskivat' ih.
     Problema zhe byla takaya: gde oni mogut derzhat' zapasnye klyuchi? Ved'  u
kazhdoj avtomashiny, u kazhdogo vertoleta, yahty i  vsyakogo  drugogo  sredstva
peredvizheniya dolzhno byt'  do  dva  komplekta  klyuchej  ot  zazhiganiya.  Odin
komplekt nahoditsya u  voditelya,  pilota,  rulevogo  i  tak  dalee.  A  gde
hranitsya zapasnoj? Ved' voditeli  i  piloty  smenyayutsya,  ih  mogut  srochno
vyzvat', oni mogut  razminut'sya,  poetomu  zapasnye  klyuchi  dolzhny  vsegda
hranit'sya v opredelennom meste. Trudno predpolozhit', chto ih  kto-to  nosit
pri sebe. Dazhe esli i sushchestvuet  kakoj-nibud'  intendant,  kladovshchik  ili
klyuchnik, vryad li on  taskaet  povsyudu  s  soboj  ogromnuyu  svyazku  klyuchej.
Navernoe, gde-to est' special'nyj shkafchik, ili yashchik v stole, ili, nakonec,
doska, na kotoroj visyat vse klyuchi.
     Tshchatel'no osmotrev vsyu dispetcherskuyu, v kotoroj ne bylo  ni  dushi,  i
nichego ne obnaruzhiv, ya prinyalas' razmyshlyat':  gde  zhe  oni  mogut  derzhat'
klyuchi? Esli ne v dispetcherskoj, to navernyaka u nachal'stva, skoree vsego  v
kabinete shefa. Raz est' shef, to dolzhen byt' i kabinet.  Pravda,  vo  vremya
moih izyskanij mne ne popadalos' nichego  pohozhego  na  kabinet  shefa,  no,
vozmozhno, ya prosto ne obratila na nego vnimaniya, tak kak menya interesovalo
glavnym obrazom tehnicheskoe osnashchenie rezidencii.
     Nichego ne podelaesh', pridetsya po novoj nachinat' obhod. Vo vremya onogo
ya natknulas' na odnogo iz oficiantov, hotya, vozmozhno, etih lyudej sledovalo
nazyvat' lakeyami. S utra do vechera oni obsluzhivali nas, i vsegda  v  belyh
frakah, s  uma  sojti!  Vstrechennyj  mnoj  katil  pered  soboj  stolik  na
kolesikah, na kotorom byl servirovan  kofe,  rasprostranyayushchij  upoitel'nyj
aromat. Uzh chto-chto, a kofe u nih byl horosh, nichego ne skazhesh'.
     Vdyhaya etot aromat, ya, ne otdavaya sebe otcheta, chto  delayu,  dvinulas'
za  stolikom.  U  menya,  vidimo,  sluchilsya  legkij   pristup   umstvennogo
rasslableniya - mozhet, ot zhary, a mozhet, ot chrezmernyh umstvennyh usilij.
     Dveri pered oficiantom pochemu-to ne raspahnulis' sami  po  sebe,  chto
menya udivilo. On nazhal na knopku u  kosyaka  dveri,  i,  prezhde  chem  dver'
otkrylas', ya uspela vplotnuyu priblizit'sya k nemu. On menya ne  videl  i  ne
slyshal - pol byl pokryt kovrami.
     Bez  vsyakoj  zadnej  mysli   ya  posledovala  za  nim  i  okazalas'  v
konferenc-zale. Odinnadcat' muzhchin sideli  vokrug  stola,  otdelennogo  ot
vhoda  metallicheskoj  reshetkoj,  opletennoj  bujnymi  pobegami   kakogo-to
v'yushchegosya rasteniya. Oficiant pokatil stolik dal'she, a ya shagnula  vpravo  i
prisela v zaroslyah.
     Prisutstvie na konferencii nikak  ne  vhodilo  v  moi  namereniya.  Ne
vhodilo v moi namereniya i podslushivanie togo, o chem tam govorilos'. No raz
uzh ya zdes' okazalas'... Da i peredohnut' v prohlade  i  zeleni  sovsem  ne
meshalo.
     Oficiant udalilsya, ne glyadya po storonam, i peregovory  vozobnovilis'.
Velis' oni srazu na treh yazykah - anglijskom, francuzskom i nemeckom,  chto
lichno dlya menya bylo ochen' udobno.
     -  Soglasno  poslednim  dannym,  -  zayavil  patlatyj,  -  my   uspeli
rasprodat' pai...
     I bol'she ya nichego ne ponyala. Posypalis'  torgovye  terminy,  nazvaniya
kakih-to predpriyatij, akcionernyh obshchestv i tomu podobnoe.
     - My uspeli snyat' den'gi so schetov... - I opyat' dlinnyj perechen',  na
sej raz vsevozmozhnyh bankov v Anglii, Francii, Gollandii, SHvejcarii.
     - ...i na vse den'gi byli zakupleny dragocennosti...
     - Konkretnee, - perebili ego. - Kakie imenno?
     - |to my znaem tol'ko priblizitel'no.  Nam  udalos'  ustanovit',  chto
okolo 80 procentov vlozheno v almazy. Na  ostal'noe  priobreteny  zoloto  i
platina.
     - Vse eto zamorozheno, - skazal drugoj golos. - A chto ostalos' u nas?
     - Pochti nichego, - mrachno priznalsya patlatyj,  i  vocarilas'  grobovaya
tishina.
     - A postupleniya? - s nadezhdoj sprosil kto-to.
     - Ob etom my uzhe govorili. V  nastoyashchee  vremya  oni  ne  pokryvayut  i
poloviny tekushchih rashodov...
     I opyat' gnetushchaya tishina. Da, veseloj etu konferenciyu ne  nazovesh'.  A
mne stanovilos' vse interesnee.
     - Kto zhe neset otvetstvennost'?  -  narushil  tishinu  chej-to  zloveshchij
golos. - Kto dal takoe idiotskoe rasporyazhenie?
     - SHef, - kto-to ehidno pospeshil udovletvorit' ego lyubopytstvo. -  Vse
pridumal shef, i ochen' horosho pridumal. Vsya operaciya byla provedena chetko i
bystro. Vse my znaem, chto nashi scheta byli blokirovany bukval'no cherez  chas
posle togo, kak my snyali den'gi. Oni dejstvovali bystro, a my eshche bystree,
tak  kak  shef  vse  predusmotrel.  Zakupali   v   Parizhe,   Amsterdame   i
neposredstvenno v YUAR. Vse provernuli za dvadcat' chetyre chasa  i  peredali
Bernardu. On odin  byl  "chistyj"  i  mog  raz容zzhat'  svobodno.  Mesto  on
podyskal zaranee i zashifroval...
     - Ha-ha, - sarkasticheski rassmeyalsya kto-to. - I kak zashifroval!..
     - Esli by Bernard  peredal  shifr  Madlen,  -  hladnokrovno  prodolzhal
predydushchij orator, - eti almazy i platina byli by uzhe zdes'.
     Zatem slovo vzyal patlatyj:
     - Planom bylo predusmotreno perezhdat' samoe opasnoe vremya.  Zdes',  v
bezopasnosti, my dolzhny byli otsidet'sya v techenie  neskol'kih  mesyacev,  a
potom nachat' vse snachala. Sredstv u  nas  bylo  bolee  chem  dostatochno,  u
Interpola zhe net nikakih konkretnyh ulik protiv nas. I vot kakaya-to meloch'
vse  isportila!  Vinovat  Arne,  kotoryj  slishkom  pozdno  soobshchil  nam  o
gotovyashchejsya policiej oblave. Mozhet, ego podozrevali i on boyalsya riskovat',
no sejchas ne eto vazhno...
     Kto-to prerval ego:
     - I chto zhe, etot Arne tak i...
     - Neschastnyj sluchaj, - korotko i ravnodushno brosil patlatyj. - Teper'
nado kak-to ispravit' posledstviya etoj nepriyatnoj oshibki...
     I  konferenciya  pereshla   k   moemu   voprosu.   Mneniya   vystupayushchih
razdelilis'. Odni predlagali podvergnut'  menya  samym  izoshchrennym  pytkam,
drugie vyskazyvalis'  za  metod  myagkogo  ubezhdeniya.  Dvoe  dazhe  vyrazili
zhelanie vzyat' menya v zheny. YAsno bylo odno: delo  nado  konchat'  kak  mozhno
skoree, i ne stol'ko iz-za stesnennyh finansovyh  obstoyatel'stv,  skol'ko,
podchinyayas'  prikazu  shefa,  vyzhat'  na  menya  shifr  nemedlenno  i   lyubymi
sredstvami.
     Nachalis' preniya. Ot pytok bol'shinstvom golosov otkazalis', ibo  nikto
iz prisutstvuyushchih ne mog garantirovat', chto oni ne  skazhutsya  otricatel'no
na moej pamyati. Otkazalis' takzhe ot mysli poruchit'  komu-nibud'  vojti  ko
mne v doverie ili vozbudit' vo mne  strastnuyu  lyubov'  -  glavnym  obrazom
iz-za otsutstviya  podhodyashchego  kandidata.  V  konce  koncov  bylo  prinyato
reshenie obrashchat'sya  so  mnoj  kak  s  tuhlym  yajcom,  to  est'  berezhno  i
ostorozhno, do teh por poka ya ne vydam tajnu, posle  chego  steret'  menya  s
lica zemli, ibo ya slishkom mnogo znayu.
     Goryachuyu diskussiyu sredi uchastnikov konferencii vyzval  fakt  dostavki
menya v rezidenciyu. Tolstyak i patlatyj  s  trudom  otbivalis'  ot  yarostnyh
napadok ostal'nyh, pytayas' vinu za vse svalit' na Arne. YA ponyala, chto  tak
zvali policejskogo, k kotoromu ya obratilas' za  pomoshch'yu  v  kopengagenskom
igornom dome. Vmesto togo chtoby spokojno vyslushat' to, chto  ya  hotela  emu
soobshchit', on zatknul mne rot tryapkoj s hloroformom. Buduchi pod narkozom, ya
nichego ne vyboltala. Vot i prishlos' tashchit' menya za tridevyat' zemel'. A tak
mozhno bylo by srazu pristuknut' na meste, i nikakih problem.
     YA vse-taki ne sovsem ponimala, zachem nado  menya  obyazatel'no  ubivat'
posle togo, kak ya soobshchila by im  shifr.  V  hode  dal'nejshej  diskussii  ya
ponyala i eto. I v samom dele, vypusti oni menya na svobodu - i policiya  tut
zhe vzyala by menya v oborot. A esli kakoe-nibud' nepredvidennoe  prepyatstvie
pomeshaet banditam nemedlenno  zabrat'  dragocennosti  iz  ukazannogo  mnoj
tajnika? Ih perehvatit policiya, i plakali denezhki!  Net,  riskovat'  nikak
nel'zya, tut ya gotova byla soglasit'sya s nimi.
     Nu a posle togo, kak menya dostavili v ih logovo, ne moglo byt' i rechi
o tom, chtoby sohranit' mne zhizn'. YA pronikla v ih rezidenciyu,  znayu  ih  v
lico... Da i voobshche, postoronnij  chelovek  raspolagaet  svedeniyami  ob  ih
organizacii. O chem tut, sobstvenno, govorit'?
     Mne  by  eshche  svechku,  i  v  svoem  zelenom  ubezhishche  ya  okonchatel'no
pochuvstvovala by sebya pokojnicej, ved' vse prisutstvuyushchie v etom zale,  ne
isklyuchaya i menya, tol'ko tak predstavlyali moe blizhajshee budushchee, s toj lish'
raznicej, chto gospodam za stolom eto sulilo radost', u  menya  zhe  vyzyvalo
sovsem drugie emocii. Ne udivitel'no, chto uslyshannoe ne vozbudilo  vo  mne
simpatii k banditam. Kipya negodovaniem i zhazhdoj mesti, ya stala  slushat'  s
udvoennym vnimaniem i uznala mnogo interesnogo.
     Tak mne stalo izvestno,  chto  v  nastoyashchee  vremya  shef  prebyvaet  na
Blizhnem Vostoke, gde speshno organizuet novye otdeleniya firmy, chtoby kak-to
podnyat' dohody. YA  postaralas'  zapomnit'  konkretnye  naselennye  punkty,
familii i adresa. Iz obsuzhdeniya razlichnyh tehnicheskih storon  deyatel'nosti
firmy mne stalo yasno, chto ee special'nost'yu yavlyayutsya ne tol'ko nelegal'nye
igornye doma, no i legal'no sushchestvuyushchaya  industriya  razvlechenij,  vsyakogo
roda kontrabanda, torgovlya narkotikami. YA eshche podumala, chto, esli by ne ih
upornoe reshenie prikonchit' menya, ya mogla by  najti  v  ih  deyatel'nosti  i
polozhitel'nye momenty - ved' i kontrabanda, i narkomaniya  podryvayut  ustoi
kapitalizma. Odnako ih idiotskoe uporstvo v reshenii moej sud'by  nastroilo
menya po otnosheniyu k nim rezko  otricatel'no,  i  ya  reshila  ne  davat'  im
poshchady.
     Vyyasnilos', chto policiya uzhe davno zainteresovalas' imi. Sozdavsheesya v
nastoyashchee vremya trudnoe polozhenie ob座asnyaetsya akciej Interpola. V Interpol
im ne udalos' vnedrit' svoego cheloveka. V policii  raznyh  stran  byli  ih
lyudi, a v Interpole ne bylo. YA postaralas' zapomnit' imena i psevdonimy ih
lyudej v policii i s interesom vyslushala  pozhelaniya  po  adresu  Interpola.
Esli by hot'  chast'  ih  ispolnilas',  bol'shinstvo  sotrudnikov  Interpola
pogiblo by na redkost' nepriyatnoj smert'yu.
     Vse konechnosti u menya zatekli iz-za neudobnogo  polozheniya,  no  ya  ne
mogla  pokinut'  svoj  zelenyj  tajnik.  Da  i  voprosy  obsuzhdalis'  odin
interesnee  drugogo.   Sejchas   oni   pereshli   k   probleme   sobstvennoj
bezopasnosti. Dannaya rezidenciya yavlyalas' ih poslednim  ubezhishchem,  tak  chto
obnaruzhenie ee budet dlya nih polnoj katastrofoj. I hotya eto predstavlyalos'
maloveroyatnym, na vsyakij sluchaj v  zalive  stoit  yahta  "Morskaya  zvezda",
kotoruyu  ne  dognat'  ni  odnomu  policejskomu  kateru.  Krome  togo,  dva
reaktivnyh samoleta nahodyatsya  v  postoyannoj  gotovnosti,  a  na  personal
aerodroma mozhno polozhit'sya. U shefa est' eshche kakoe-to tajnoe ubezhishche, i vse
bylo by horosho, esli by ne ya.
     A ya sovsem oderevenela, mne zhutko hotelos' kurit' i pit',  ot  zapaha
cvetov razbolelas' golova, no ya muzhestvenno dosidela do konca konferencii.
I okazalos', ne naprasno - kabinet shefa nashelsya sam soboj. Vse vyshli v  tu
samuyu dver', v kotoruyu pronikla ya. Ostalis'  tol'ko  patlatyj  i  odin  iz
priezzhih. Oni podoshli k stene, kotoraya byla mne  iz  moego  ukrytiya  ochen'
horosho vidna, nazhali na knopku pod visyashchim na  etoj  stene  bra,  i  chast'
steny ot容hala v storonu. Zatem oni voshli  v  otkryvshuyusya  dver',  no  chto
delali tam, ya ne videla. Znayu lish', chto delali oni eto nedolgo, ya dazhe  ne
uspela razmyat' nogi. Kogda oni udalilis', ya pokinula  svoj  zelenyj  post,
podoshla k stene i nazhala na knopku pod bra.
     Bez somneniya, eto byl kabinet, hotya podobnyh kabinetov mne videt'  ne
prihodilos'. Vmesto okon u nego byli ekrany televizorov,  prichem  na  vseh
poyavlyalis'  raznye  izobrazheniya.  Tak,   na   pervom   byla   predstavlena
dispetcherskaya  so  vsemi  ee  pul'tami  i  elektrificirovannoj  kartoj.  YA
vklyuchala odin ekran za  drugim,  rassmatrivala  izobrazhenie  i  vyklyuchala,
chtoby perejti k sleduyushchemu, kazhduyu minutu ozhidaya, chto  nazhmu  kakuyu-nibud'
ne tu knopku.  Vmesto  pis'mennogo  stola  stoyal  kakoj-to  zhutko  slozhnyj
agregat, v apparature kotorogo ya ne mogla razobrat'sya i  predpochla  nichego
tam ne trogat'. Edinstvennym bolee-menee  privychnym  elementom  meblirovki
etogo pomeshcheniya byla steklyannaya etazherka na kolesikah, vnutri  kotoroj  na
naklonnyh polochkah ya uvidela to, chto tak dolgo  iskala:  mnozhestvo  klyuchej
raznoobraznyh form i razmerov, v tom chisle i k avtomashinam, ili, vo vsyakom
sluchae,  ochen'  na  nih  pohozhie.  Dolgo  rassmatrivala  ya  etot   predmet
meblirovki, ne  nahodya  sposoba  ego  otkryt',  i  reshila,  chto  v  sluchae
neobhodimosti prosto-naprosto grohnu etazherku ob pol.
     Apartamenty shefa  mne  udalos'  pokinut'  nezametno.  Menya  neskol'ko
udivlyala predostavlennaya mne svoboda v peredvizhenii  po  vsej  rezidencii,
no, podumav, ya nashla etomu prostoe ob座asnenie: chleny pravleniya firmy  byli
zdes' u sebya doma, chuvstvovali sebya  v  bezopasnosti,  drug  ot  druga  im
nechego bylo skryvat'. YA zhe, edinstvennyj postoronnij  chelovek,  vse  ravno
prednaznachalas' na uboj.
     CHerez neskol'ko dnej ya uzhe raspolagala ryadom cennyh nablyudenij.
     Vo-pervyh, patlatyj chasto uezzhal.
     Vo-vtoryh,  eto  vyzyvalo  padenie  discipliny,  chto  proyavlyalos'  do
smeshnogo yavno. Kak tol'ko uletal vertolet s patlatym na bortu, stoyashchij  na
chasah pri  vertoletah  chernyj  bandit  sadilsya  i  zakurival,  bandit  pri
motorkah ostavlyal post i  podnimalsya  naverh,  vse  brosali  svoi  dela  i
raspolagalis' na otdyh v tenechke, tak chto mne bez truda udavalos' ischezat'
iz ih polya zreniya.
     V-tret'ih, ya obratila vnimanie na takoj fakt: kogda  my  prebyvali  v
igornom dome, ta motornaya lodka,  kotoraya  dostavlyala  nas,  otplyvala,  a
vmesto nee priplyvala drugaya, obe oni byli v  postoyannom  dvizhenii.  YA  ne
znala, prigoditsya li mne takoe nablyudenie, no na  vsyakij  sluchaj  zamechala
vse, svyazannoe s vodoj. Okean, otdelyayushchij  menya  ot  Evropy,  ne  pozvolyal
zabyvat' o sebe.
     Poseshchenie  igornogo  doma  stalo  dlya  nas  privychnym  zanyatiem.   My
otpravlyalis' v priton posle obeda i vozvrashchalis' daleko za polnoch',  mezhdu
chasom i tremya, prichem mne udalos'-taki vyzvat' haos v  kommunikaciyah.  Uzhe
na tretij raz ya uperlas' vsemi chetyr'mya lapami i  otkazalas'  pol'zovat'sya
vodnymi sredstvami soobshcheniya. Menya poprobovali nakazat',  lishiv  vechernego
razvlecheniya, no ya ustroila im takoj skandal, chto sama  prishla  v  vostorg.
Sleduet zametit', chto u menya osobyj dar ustraivat' skandaly.  Teper'  menya
dostavlyali na vertolete, no etot vid transporta dejstvoval tol'ko v  odnom
napravlenii. Esli ya byla v vyigryshe, ya srazu soglashalas'  vozvrashchat'sya  na
lodke, a esli v proigryshe - to  ne  srazu,  i  togda  voznikali  ser'eznye
problemy. Posle dolgih ugovorov ya soglashalas' vernut'sya na motorke, i  eto
dazhe v nekotoroj stepeni  bylo  logichno,  tak  kak  posle  polunochi  volny
stanovilis' men'she, mozhet iz-za otliva.
     V-chetvertyh, ya ustanovila, chto u bol'shoj  yahty  v  nashem  zalive  net
nikakoj ohrany. Ona stoyala sebe spokojno sama  do  sebe,  i  nikto  eyu  ne
pol'zovalsya.
     V-pyatyh, ya nashla klyuchi ot "yaguara". YA podglyadela, kak shofer, postaviv
mashinu v garazh, samym obyknovennym obrazom povesil ih na gvozdike u dveri.
Pravda, eto ya dlya prostoty pribegayu k  takim  obyknovennym  slovam,  a  na
samom dele i dver' ne byla dver'yu, i  gvozd'  ne  byl  gvozdem,  a  chem-to
srednim mezhdu verhushkoj radioantenny i kryukom v lavke u myasnika.
     Teper' peredo mnoj otkrylsya put' k spaseniyu. Bezhat'  nado  kak  mozhno
skoree, do pribytiya mificheskogo shefa, kotorym menya vse druzhno pugali. Ved'
so mnoj kazhdyj den' veli razgovory na  zhivotrepeshchushchuyu  temu,  kazhdyj  den'
dokuchali glupymi voprosami, kazhdyj vecher staralis' zastat'  menya  vrasploh
vo vremya igry, rasschityvaya, chto, uvlekshis' igroj,  ya  progovoryus',  no,  v
obshchem, chestno govorya, ya ne mogla pozhalovat'sya  na  plohoe  obrashchenie.  Vse
govorilo o tom,  chto  vser'ez  za  menya  voz'metsya  shef,  i  ya  otnyud'  ne
namerevalas' dozhidat'sya etogo.
     Vremya ot vremeni ya vpadala v  melanholiyu  i  simulirovala  depressiyu,
davaya ponyat', chto vot-vot ne vyderzhu, razmyaknu, otkazhus' ot vojny s nimi i
vse rasskazhu. Vse chetvero srazu ozhivlyalis', glaza u nih razgoralis',  lica
proyasnyalis', oni nachinali uvivat'sya vokrug menya, kak obez'yany v cirke. Tak
prodolzhalos' kakoe-to vremya, a potom ya vnov' ozhestochalas' i otkazyvalas' s
nimi razgovarivat'. Skrezhet zubovnyj vyzyval togda eho v okrestnyh gorah.


     Vse, chto ya uslyshala na konferencii, v  tom  chisle  familii  i  adresa
pritonov na Blizhnem  Vostoke,  ya  zapisala  v  svoem  kalendarike,  i  mne
dostavlyalo mstitel'nuyu radost' predstavlyat', kak by vozradovalsya Interpol,
esli by ih zapoluchil.
     YA pristupila k razrabotke konkretnyh detalej plana  pobega.  Polagayu,
chto mne nado dobrat'sya do Kuritiby,  ved'  trudno  predpolozhit',  chto  vsya
policiya Brazilii nahoditsya na sluzhbe u gangsterov. Dorogo by eto  oboshlos'
poslednim. Den'gi u menya est'. Iz Kuritiby ya dolechu samoletom v tot gorod,
gde nahoditsya nashe posol'stvo. YA ne znala tochno gde -  v  Brazilia  ili  v
Rio-de-ZHanejro, no uznayu v aeroportu.
     Mne  predstoyalo  preodolet'  kak  minimum  trista  kilometrov  gornoj
dorogi,  pochti  splosh'  sostoyashchej  iz  pod容mov,  spuskov  i  serpantinov.
Konechno, luchshe vsego bylo by ehat' noch'yu i ne vklyuchat' fary,  no  v  takom
sluchae ya by daleko ne uehala - ved' doroga mne byla sovershenno  neznakoma.
Poetomu ya reshila bezhat' dnem. Da i s vertoleta legche zametit'  noch'yu  svet
far, chem dnem melkij predmet na fone gornogo pejzazha,  a  ya  pochemu-to  ne
somnevalas', chto presledovat' menya budut  na  vertolete.  Pravda,  predmet
budet dvigat'sya, no etot vopros ya tozhe obdumala vo vseh podrobnostyah.
     Ostavalos' tol'ko dozhdat'sya podhodyashchego momenta.
     Primerno cherez nedelyu nastal den', kogda obstoyatel'stva slozhilis'  na
redkost' blagopriyatno. Patlatyj s tolstyakom uleteli na  vertolete.  Bandit
iz vertoletnoj ohrany ne tol'ko  uselsya,  no  dazhe  razlegsya  i,  po  vsej
veroyatnosti, zasnul. Ne vidno bylo ni dushi v etu strashnuyu poludennuyu zharu,
vse popryatalis' v pomeshchenii. YA vzyala sumku i setku s atlasom i vse eshche  ne
okonchennym sharfom iz belogo akrila, spustilas' na  lifte  v  garazh,  snyala
klyuchi s imitacii gvozdya i sela v "yaguar".
     V garazhe stoyali kanistry s benzinom, no strelka ukazatelya pokazyvala,
chto bak polon, i ya reshila ne brat' lishnej tyazhesti. YA  vklyuchila  zazhiganie,
vspomnila, chto v "yaguare" tret'ya i chetvertaya skorosti vklyuchayutsya  naoborot
- i mne nado ob etom postoyanno pomnit'! - proverila, ne stoit li mashina na
ruchnom tormoze, vyshla iz mashiny i stala tolkat' ee k vyhodu. Tyazhelo  bylo,
no vse-taki ona podvigalas' - metr, poltora  metra,  i  vot  dveri  garazha
besshumno razdvinulis'.
     YA vyglyanula naruzhu. Po-prezhnemu ni dushi! Ostaviv  otkrytym  garazh,  ya
pomchalas' vniz, v dispetcherskuyu, peredvinula dva pravyh rychaga  v  verhnee
polozhenie i vernulas' v garazh.
     "Tol'ko bez shuma", - skazala ya  sama  sebe  i  prinyalas'  vytalkivat'
mashinu naruzhu. Nado dobrat'sya do togo mesta, gde doroga idet vniz.
     Vorota za mnoj sami zakrylis'.  Naklon  nachinalsya  tut  zhe,  v  konce
dvora, stalo legche, ya uzhe podtalkivala  mashinu  ne  szadi,  a  derzhas'  za
perednyuyu dvercu. Ot volneniya menya vsyu tryaslo.
     "YAguar" katilsya vse bystree, i vot uzhe mozhno bylo  v  nego  sest'.  YA
sela u skal v konce dvora. I tut nachalos'!
     Priblizitel'no ya znala, chto menya ozhidaet, ved' v binokl' vse podrobno
rassmotrela, no dejstvitel'nost' prevzoshla vse ozhidaniya.  Mashina  rinulas'
vniz, nabiraya skorost', kak  kosmicheskaya  raketa.  Proklyataya  doroga  byla
strashno uzkoj. Pokryshki vzvizgnuli raz, vzvizgnuli vtoroj, potom uzhe stoyal
sploshnoj vizg, ya davila nogoj na pedal' tormoza, starayas'  ne  poddavat'sya
panike. Skol'ko eshche  smogut  vyderzhat'  tormoza?  Ved'  cherez  minutu  oni
poletyat k chertu, i ya vmeste  s  nimi.  Tut  polozheno  ehat'  s  vklyuchennym
scepleniem, na nizkoj skorosti, tormozit' motorom, odnih tormozov malo,  o
bozhe, chto zhe ya delayu?
     Propast' mel'kala poperemenno - to s  levoj,  to  s  pravoj  storony.
CHudom ne vrubilas' ya dva raza v skalu, kogda  na  mig  otpustila  tormoza.
Gospodi, hot' by kusochek rovnoj dorogi, hot' by  nemnozhechko  v  goru!  Mne
katastroficheski ne hvatalo  nog.  Pravuyu  ya  ne  mogla  snyat'  s  tormoza,
vozmozhno, kto i umeet vklyuchat' motor sovsem bez gaza, ya ne  umeyu,  tormoza
na predele, oj, ne vyderzhu!
     Lihoradochno ya vspominala, chto, po  moim  nablyudeniyam,  doroga  pojdet
vverh srazu zhe za  mostikom.  Tol'ko  by  dobrat'sya  do  nego  v  celosti!
Interesno, skol'ko kilometrov do nego? |togo nel'zya bylo  vyschitat',  sidya
pod pal'moj.
     YA uzhe ne dumala  o  presledovatelyah,  pust'  gonyatsya  za  mnoj  celye
eskadry vertoletov, glavnoe sejchas - spasti zhizn'.
     S  vstavshimi  dybom  volosami,  s  kolotyashchimsya  serdcem  pytalas'   ya
sovladat' s mashinoj. Esli ya iz etogo vyjdu zhivoj, mogu ehat'  na  gonki  v
Monte-Karlo. CHudom zatormozila ya pered ocherednym povorotom,  levye  kolesa
proneslis' po vozduhu. Nikakogo predohranitel'nogo bar'era na doroge, chert
by ih pobral! Ladno, pojmayut menya ili net, a ya dolzhna zavesti motor. YA eshche
hochu zhit'!
     Do otkaza nazhav tormoza pered ocherednoj petlej i  vsej  svoej  shkuroj
oshchushchaya ih nezhelanie podchinit'sya, ya propolzla vokrug skaly so  skorost'yu  5
km v chas. Do sleduyushchego  virazha  bylo  metrov  pyatnadcat'  dorogi,  idushchej
otvesno vniz. "Ili zavedu motor, ili mne kryshka", - v otchayanii podumala ya.
Vse posleduyushchee ya sdelala odnovremenno; otpustila pedal'  tormoza,  vyzhala
sceplenie, vklyuchila skorost', nazhala na gaz. Vorchanie motora prozvuchalo  v
moih ushah angel'skoj muzykoj, ya pochti ne  oshchutila  ryvka,  tret'ya  byla  v
samyj raz. I kak eshche ya pomnila  o  raznice  v  skorostyah?  Pereklyuchila  na
vtoruyu i pochuvstvovala sebya uverennee.  Tol'ko  teper'  ya  ponyala,  pochemu
zdes' vse mashiny tak vyli na vysokih oborotah.
     Da, takoj zhutkoj dorogi, takogo serpantina mne ne prihodilos' videt'.
Schetchik dokazyval, chto ya proehala vsego vosem' kilometrov, a chuvstvovala ya
sebya tak, budto proehala ot Lissabona do Vladivostoka i obratno.  I  kogda
zhe nakonec poyavitsya most?
     Samoe  plohoe  bylo  to,  chto  ya  ne  znala  dorogi.   YA   ne   imela
predstavleniya, chto menya mozhet ozhidat' za ocherednym povorotom,  poetomu  to
sovershenno naprasno tormozila, to okazyvalas' na volosok ot smerti -  chut'
ne vrezalas' v skalu ili ne  letela  v  propast'.  Tol'ko  ot  odnih  etih
syurprizov mozhno bylo sojti s uma! No vse-taki ya prodolzhala  ehat',  i  vse
eshche ne slyshno bylo rokota vertoleta.
     Do mosta, kak okazalos', bylo 26 kilometrov. CHerez  nego  ya  proehala
besprepyatstvenno i s oblegcheniem oterla pot so lba. A dal'she  snova  poshli
zhutkie povoroty, no teper' uzhe s  legkim  pod容mom.  YA  znala,  chto  potom
doroga opyat' pojdet vniz i privedet menya k toj shtuke, o kotoroj  ya  znala,
chto ona est', no ne znala, chto ona soboj predstavlyaet.
     "Menya navernyaka slyshno azh v Kuritibe, - s bespokojstvom dumala  ya.  -
Interesno, pochemu do sih por net pogoni?"
     Pravda, ya rasschityvala, chto v moem rasporyazhenii budet chasa dva,  poka
ne obnaruzhat moego ischeznoveniya, no eto byl optimal'nyj variant, k tomu zhe
ya ne predstavlyala, chto motor budet proizvodit' stol'ko shuma.
     Postepenno ya koe-kak prisposobilas'  k  etoj  chertovoj  doroge.  Dazhe
poprobovala uvelichit' skorost', no eto privelo lish' k tomu, chto ya  sodrala
lak s levogo zadnego kryla. YA zmeej vilas' mezhdu skalami, vremya ot vremeni
vzrevyvaya motorom, kak ranenyj bujvol. Zmeya i bujvol - sochetanie, konechno,
original'noe, no mne nekogda bylo zadumyvat'sya  nad  etimi  zoologicheskimi
dikovinami.
     Sorok kilometrov! Gde-to zdes'  dolzhna  byt'  ta  shtuka.  Mozhet,  eto
kakaya-nibud'  zapadnya,  kotoruyu  oni  uzhe  uspeli  zahlopnut'?  Nado  byt'
vnimatel'noj...
     Tut peredo mnoj, kak chudo, poyavilsya udivitel'no dlinnyj, metrov  sto,
uchastok pryamoj dorogi s nebol'shim pod容mom, a v samom nachale ee suzhivalo s
obeih storon kakoe-to strannoe sooruzhenie. "Im eshche shiroko!"  -  nedovol'no
podumala ya i, brosiv vzglyad v zerkal'ce, ponyala, chto tol'ko  chto  proehala
zapadnyu: iz sooruzheniya vyvalilsya shlagbaum i peregorodil shosse. |to byl  ne
obychnyj shlagbaum, a stal'naya reshetka vysotoj v poltora metra. Mne nehorosho
stalo pri mysli, chto ona mogla by svalit'sya mne na golovu.
     SHlagbaum   svidetel'stvoval,   chto    presledovanie    nachalos',    i
dejstvitel'no, cherez neskol'ko minut ya uslyshala shum motora. A tut kak  raz
konchilsya asfal't i  nachalas'  obyknovennaya  kamenistaya  gornaya  doroga.  YA
ponyala,  chto  okazalas'   za   predelami   territorii,   oboznachennoj   na
elektrificirovannoj karte, tak kak karta zakanchivalas' shlagbaumom.
     Itak, sleduet pristupit' k osushchestvleniyu razrabotannoj mnoyu  taktiki.
Doroga v'etsya  mezhdu  skalami,  nizko  letet'  oni  ne  mogli  iz-za  gor,
vertoletu nado podnyat'sya povyshe, chtoby  imet'  v  pole  zreniya  poryadochnyj
uchastok dorogi. Kol' skoro ya vyehala za predely karty, na karte  oni  menya
ne obnaruzhat.
     Eshche kakoe-to vremya ya mchalas' s opasnost'yu  dlya  zhizni,  bol'she  glyadya
nazad, v nebo, chem vpered, na dorogu. Ponyav, chto vertolet vot-vot poyavitsya
i chto bol'she nel'zya riskovat', ya vybrala navisayushchuyu lad  dorogoj  skalu  i
spryatalas' v ee gustuyu ten'.
     V etot samyj moment iz-za skal vyplyl  vertolet,  a  za  nim  vtoroj.
Vidno, u nih tam panika i smyatenie, oni sovsem sdureli, raz vedut sebya tak
glupo. Zachem posylat' srazu oba vertoleta? Ved' im  pridetsya  odnovremenno
spustit'sya na zapravku, kogda konchitsya benzin.
     S oglushitel'nym revom proleteli oni nad moej golovoj  i  prosledovali
dal'she,  vidimo,  vdol'  dorogi.  YA  nemedlenno  vospol'zovalas'  etim   i
rvanulas' vpered s odnoj mysl'yu: najti sleduyushchuyu podhodyashchuyu ten'.
     Uspev  proehat'  dva  povorota,  ya  opyat'  ostanovilas'  pod  skaloj.
Vertolety vozvrashchalis', oni shli nizko, i  cherez  minutu  ih  opyat'  skryli
skaly. Ustanoviv zerkal'ce tak, chtoby v nem otrazhalos' nebo,  ya  dvinulas'
dal'she. Ehat' teper' bylo namnogo legche, vidimo, naihudshij uchastok  dorogi
byl pered samoj rezidenciej. A ya eshche dumala, ne luchshe li bylo ehat' noch'yu!
Noch'yu, ne vklyuchaya far i motora!
     YA uspela proehat' dovol'no bol'shoj kusok porogi; k schast'yu, menya  vse
vremya so storony vertoletov prikryvala ehala. Kogda shum motorov  usililsya,
ya vtoropyah vtisnulas' v kakoe-to zhutko uzkoe mesto i vse  vremya  dumala  o
tom, chto zad mashiny torchit i chto pridetsya vybirat'sya otsyuda zadom napered.
Interesno,  kogda  piloty  dogadayutsya  podnyat'sya  povyshe?  Togda  mne   ne
dvinut'sya s mesta. I eshche, hotelos' by znat',  na  skol'ko  vremeni  u  nih
hvatit goryuchego?
     Kogda vertolety proleteli vpered i skrylis' iz glaz, ya zadom  vyehala
iz ukrytiya i pomchalas' dal'she. A mozhet,  oni  vyiskivayut  v  propasti  moi
brennye ostanki?
     Ne znayu, chto oni sebe dumali, no ya ehala i ehala, a  ih  vse  eshche  ne
bylo slyshno. Zvuk poyavilsya vnezapno, i ton ego stal drugim. YA  prismotrela
sebe prekrasnuyu gustuyu ten' i udobno v nej razmestilas'.  Vidimo,  bandity
nemnogo  uspokoilis',  porazmyslili  i  primenili  druguyu   taktiku.   Oba
vertoleta podnyalis' ochen' vysoko i prinyalis' kruzhit' nado  mnoj.  Pechal'no
smotrela ya na nih i dumala, skol'ko zhe teper' mne pridetsya zhdat'...
     Sorok pyat' minut stoyala ya i, kurya sigaretu  za  sigaretoj,  staralas'
predstavit' sebya na ih meste. CHto by ya sdelala v takom sluchae? Pozhaluj,  ya
poletela by kak mozhno dal'she  vpered,  potomu  chto  neizvestno,  mozhet,  ya
rekordsmenka po vozhdeniyu mashin i uspela proehat' etu golovolomnuyu trassu v
rekordnyj srok. A potom ya na odnom vertolete podnyalas' by kak mozhno  vyshe,
a na vtorom poletela by nad dorogoj kak mozhno nizhe. I  tut  uzh  nikuda  ne
denesh'sya, ya dolzhna byla by sama sebya najti.
     Vidimo, oni prishli k podobnomu vyvodu, tak kak oba vertoleta poleteli
vpered. Teper' vmesto shosse peredo mnoj bylo  takoe,  chto  trudno  nazvat'
dorogoj, skoree vsego, eto byla oslinaya  tropa.  Vidimo,  eto  byla  ochen'
staraya doroga, i u nee bylo to preimushchestvo, chto ona ne shla  no  mostam  i
estakadam, a spuskalas' v ushchel'ya i  vilas'  po  sklonam,  kotorye  neploho
prikryvali menya ot vertoletov.
     YA doehala do perekrestka. Esli byt'  tochnoj,  eto  ne  byl  nastoyashchij
perekrestok, prosto k moej doroge  podoshla  drugaya.  Esli  by  ya  ehala  v
protivopolozhnom napravlenii, ya by nazvala eto razvilkoj. YA ne  znala,  chto
delat': prodolzhat' ehat' vpered  ili  pod  uglom  vernut'sya  nazad,  -  i,
podumav,  vybrala  pervoe.  Navernyaka  prisoedinivshayasya  doroga   vela   v
Paranagua, a ved' cel'yu moego puteshestviya byla Kuritiba.
     Poyavilis' vertolety,  ya  spryatalas'  v  ten',  vertolety  uleteli,  ya
prodolzhila svoj put'. V obshchem, nastoyashchaya igra v pryatki. Pri takih tempah ya
imela shansy dobrat'sya do Kuritiby mesyaca  cherez  dva.  Kak  mne  hotelos',
chtoby skoree spustilis' sumerki, a potom  nastupila  romantichnaya  zvezdnaya
noch', i ya smogla by ehat', ne vklyuchaya far. No, vidno, ne suzhdeno mne  bylo
ispytat' eto.
     Vertolety nadolgo zastryali gde-to vperedi,  i  mne  udalos'  proehat'
besprepyatstvenno odinnadcat' kilometrov. Potom oni proleteli nado mnoj,  ya
opyat' perezhdala ih v ukrytii, i udalilis' v napravlenii  rezidencii.  Menya
eto neskol'ko udivilo, ya dumala, chto u nih eshche dolzhen  ostavat'sya  benzin,
ved' v pryatki my igrali vsego kakih-to dva s polovinoj chasa. YA  prodolzhala
besprepyatstvenno dvigat'sya vpered. Teper'  doroga  shla  do  ushchel'yu,  i  na
otdel'nyh uchastkah mne udavalos' razvit'  golovokruzhitel'nuyu  skorost'  do
pyatidesyati kilometrov v chas. No tol'ko na otdel'nyh uchastkah. Potom  opyat'
poshli povoroty. Odin, vtoroj... Horosho, chto ya pritormozila pered  tret'im,
potomu chto srazu za nim posredi dorogi gromozdilas' kucha kamnej.
     Kucha  -  eto  eshche  pustyaki.  Gorazdo  huzhe  bylo  to,  chto   na   nej
prespokojnen'ko sideli patlatyj i tolstyak.
     Netrudno bylo ponyat', chto proizoshlo. Ubedivshis', chto vperedi menya net
- doroga shla vniz i, vidimo, horosho prosmatrivalas' na bol'shom rasstoyanii,
- bandity svyazalis' po  racii  s  rukovodstvom,  dva  vertoleta  vernulis'
domoj, a rukovodstvo - patlatyj i tolstyak - prileteli na tret'em. Nasypali
kuchu kamnej na doroge, spryatali gde-nibud' poblizosti svoj vertolet, chtoby
on ne letal i ne  spugnul  menya,  i  spokojno  podzhidali.  I,  kak  vidno,
dozhdalis'.
     YA ne sdelala popytki zadavit' ih mashinoj, ya voobshche nichego ne sdelala.
YA  sdalas'  bez  soprotivleniya.  Edinstvennoe,  chto  ya   sebe   pozvolila,
proiznesti dlinnuyu frazu na rodnom yazyke, no zdes' privodit' ee ne budu.
     -  Rady  videt'  vas,  mademuazel',  -  galantno  privetstvoval  menya
patlatyj. - Izvolili otpravit'sya na ekskursiyu?
     - Aga. YA vyehala vam navstrechu. Obozhayu ezdit' na avtomashine po gornym
dorogam. Takie zhivopisnye okrestnosti...
     - O, da! Vsya Braziliya zhivopisna. No vas navernyaka  utomila  ekskursiya
i, dumayu, vy predpochtete vernut'sya domoj drugim putem.
     Tem vremenem tolstyak s glupo-schastlivym  vyrazheniem  na  lice  chto-to
govoril v mikrofon. CHerez minutu poslyshalsya shum vertoleta.  YA  lihoradochno
pytalas' pridumat' chto-nibud', chtoby vernut'sya v rezidenciyu  na  mashine  -
mne hotelos' eshche raz proehat' po etoj doroge i  poluchshe  zapomnit'  ee  na
vsyakij sluchaj.
     - YA  sovsem  ne  ustala,  -  pytalas'  ya  protestovat'.  -  I  ohotno
prodolzhila by ekskursiyu. Davno mne ne dovodilos' vodit'  takoj  prekrasnoj
mashiny do takoj prekrasnoj doroge.
     Ne uderzhavshis', patlatyj brosil vzglyad  na  vnushitel'nuyu  vyboinu  na
samoj seredine dorogi, na krayu kotoroj ya ostavila mashinu. Da i vsya doroga,
esli mozhno tak vyrazit'sya, sostoyala iz takih vyboin vperemezhku s kamennymi
glybami samyh raznoobraznyh form i razmerov, tak  chto  moemu  vkusu  mozhno
bylo tol'ko udivlyat'sya. No kak izvestno, o vkusah ne sporyat.
     - A mozhet byt',  mademuazel'  sobiralas'  pokinut'  nas  navsegda?  -
sprosil on s pritvornym bespokojstvom. - Ved' takaya prekrasnaya doroga  tak
i manit ehat' po nej bez konca... A kakoj utratoj bylo by eto dlya nas!
     - Eshche by, konechno, utrata, - soglasilas' ya. - Dlya lyubogo cheloveka moe
otsutstvie - utrata i bol'shoe neschast'e. YA prekrasno znayu, naskol'ko cenno
moe obshchestvo, i ya otnyud' ne sobiralas' lishat' vas  ego  navsegda.  A  kuda
vedet eta prekrasnaya doroga?
     - Nikuda, - otvetstvoval patlatyj. - V gory i bezdorozh'e.
     - Ah, ya obozhayu gory i bezdorozh'e, -  poprobovala  bylo  ya  prodolzhit'
razgovor, no v etot moment poyavilsya vertolet. Sadit'sya emu bylo negde,  on
povis nad nami i spustil verevochnuyu lestnicu.
     - Ni za chto na svete! - vskrichala ya pri vide ee. -  Nikakaya  sila  ne
zastavit menya podnyat'sya po etoj verevke! Tol'ko cherez moj trup!
     Ne ochen' logichno eto prozvuchalo, no, vidimo, dostatochno  vpechatlyayushche.
Vryad li oni byli zainteresovany v tom, chtoby transportirovat' moj trup. Da
i zhivoe sushchestvo, otchayanno vyryvayushcheesya,  tozhe  nelegko  podnyat'  po  etoj
lestnice. A po vsemu bylo vidno, chto soprotivlyat'sya ya namerena otchayanno.
     - Vy chto, predpochitaete avtomashinu? - udivilsya tolstyak.
     -  Predpochitayu!  I  voobshche  ne  protiv  provesti  v  avtomashine   vsyu
ostavshuyusya zhizn'.
     Eshche kakoe-to vremya oni pytalis' sklonyat' menya k zanyatiyu  gimnastikoj,
no bezuspeshno. Vot on, zhelannyj predlog otkazat'sya ot vertoleta!  Ponyatno,
chto v sluchae neobhodimosti ya vskarabkalas' by po etoj verevke hot'  desyat'
raz, hotya mne eto i ne dostavilo  by  udovol'stviya.  Po-moemu,  panicheskij
strah pered verevochnoj lestnicej ya izobrazila dostatochno ubeditel'no.
     - Nu chto zh, sadites', - otchayavshis', soglasilsya patlatyj. -  No  vesti
mashinu  vy  ne  budete.  Vy  slishkom  ustali,   mademuazel',   i   nemnogo
vzvolnovany.
     Vel mashinu tolstyak, a mne  pozvolili  sest'  ryadom  s  nim.  Patlatyj
pomestilsya na zadnem siden'e, a nad nami letel vertolet - tam, gde mog,  a
gde ne mog, podnimalsya povyshe. Mozhet, oni  boyalis',  chto  na  kakom-nibud'
opasnom povorote ya vytolknu tolstyaka iz mashiny i opyat'  popytayus'  bezhat'.
Interesno, kak by ya bezhala,  zadom,  chto  li,  ved'  na  opasnom  povorote
razvernut'sya nevozmozhno.
     Ostatok etogo, tak prekrasno nachatogo dnya ya posvyatila  resheniyu  novoj
problemy: kak isportit' vertolety...


     CHerez neskol'ko dnej zhizn' voshla v obychnuyu  koleyu.  K  odinnadcati  ya
spuskalas' na zavtrak, posle zavtraka zagorala u bassejna. Ne kupalas',  a
tol'ko  pol'zovalas'  dushami.  Potom  otpravlyalas'  v  garazh,   lyubovalas'
"yaguarom", esli on byl tam, a esli ne bylo, osmatrivala pomeshchenie.  Klyuchej
ot mashiny nigde ne bylo vidno. Potom shla otravlyat' zhizn' ohrannikam.
     Zaklyuchalos' eto v tom, chto kazhdyj den' minimum po chasu  ya  dotoshno  i
skrupulezno obsledovala vertolety, stoyavshie na terrase.  YA  obshchupala  vse,
chto mozhno, zalezala v kabinu i pytalas' otkrutit' kakie-to gajki, nazhimala
na knopki na pul'te upravleniya, vklyuchala  radio  i  vse,  chto  mozhno  bylo
vklyuchit'. Vmesto odnogo chasovogo pri vertoletah teper' postoyanno  dezhurilo
dvoe, i oni pytalis' mne vsyacheski pomeshat'.  Ponachalu  mne  nedvusmyslenno
davali ponyat', chtoby ya ubiralas' kuda podal'she, no  ya  ne  reagirovala  na
podobnye vypady i prodolzhala s udvoennoj energiej kovyryat'sya v mehanizmah.
Primenyat'  ko  mne  nasilie  im,  vidimo,  bylo  zapreshcheno,  poetomu   oni
ogranichivalis' tem, chto sledovali za mnoj po  pyatam  i  vremya  ot  vremeni
vezhlivo, no reshitel'no otbirali u menya ocherednoj vintik.
     Vdovol' naizdevavshis' nad ohranoj i vozbudiv  v  banditah  kak  mozhno
bol'she podozrenij, ya otpravlyalas' otdyhat' pod pal'mu s vidom  na  Evropu,
otkuda vozvrashchalas' lish' k obedu. Kogda ya byla uverena, chto za mnoj  nikto
ne sledit, tajkom probiralas' k buhte,  gde  po-prezhnemu  stoyala  yahta.  YA
uznala, chto na yahte est' rulevaya rubka, a v nej - udobnoe kreslo za rulem,
ili kak ono tam nazyvaetsya, - takoe koleso. Binokl' pomog  mne  obnaruzhit'
mesto, kuda, po vsej veroyatnosti, vtykaetsya  klyuchik,  kogda  nado  vzvesti
motor. Ili dvigatel'?
     Posle obeda my obychno otpravlyalis' v igornyj dom. YA ne skryvala svoej
strasti k igre, da mne by  eto  i  ne  udalos',  no  staralas'  ne  teryat'
samoobladaniya i ne slishkom uvlekat'sya. YA priuchila moih  banditov  k  tomu,
chto, vyigrav, ya prekrashchayu igru i my vozvrashchaemsya. V moem rasporyazhenii  byl
vertolet i obe motornye lodki, nahodivshiesya v postoyannom dvizhenii.  CHernye
bandity otpravlyali menya obratno srazu zhe, kak tol'ko  ya  vyrazhala  zhelanie
uehat'. Razumeetsya,  ya  predpochitala  pol'zovat'sya  vertoletom,  prodolzhaya
uporno demonstrirovat' svoyu nelyubov' k vode. Vernuvshis'  v  rezidenciyu,  ya
srazu zhe otpravlyalas' spat' i bol'she nigde ne pokazyvalas'.
     U menya voznik plan,  ochen'  riskovannyj,  no  edinstvennyj,  sulivshij
koe-kakie nadezhdy na uspeh.  Na  pervyj  vzglyad  on  predstavlyalsya  chistoj
avantyuroj i poetomu dolzhen byl udat'sya. S pomoshch'yu  anglijskogo  slovarya  ya
proshtudirovala posobie dlya yahtsmena-lyubitelya i uznala mnozhestvo interesnyh
veshchej. Pravda, v  spravochnike  rech'  shla  o  nebol'shih  motorkah,  no  tam
upominalis' i takie bol'shie yahty, kak ta, chto  stoyala  v  buhte.  Po  mere
chteniya moj plan priobretal vse bolee chetkie ochertaniya.
     Na sej raz ya reshila bezhat'  na  yahte.  V  etom  meste  prohodit  poyas
ekvatorial'nyh spokojnyh shirot,  gde  moreplavatelyu  ne  ugrozhayut  nikakie
ciklony i smerchi, tak chto spokojno mozhno dobrat'sya do Afriki,  ot  kotoroj
menya otdelyayut, esli verit'  atlasu,  kakie-to  pyat'  tysyach  kilometrov  po
pryamoj linii. Pravda, pryamaya liniya ne poluchalas', potomu chto mne  prishlos'
by togda prihvatit'  na  severe-vostoke  kusok  materika,  no,  dazhe  esli
uchest', chto pridetsya ogibat' etot torchashchij  kusok  Brazilii,  vyhodilo  ne
bol'she shesti tysyach kilometrov. Sidya pod pal'moj, ya  proizvela  neobhodimye
raschety.
     V  spravochnike  soderzhalos'  mnogo  poleznyh  svedenij.   YA   uznala,
naprimer, chto sushchestvuyut policejskie yahty, razvivayushchie skorost' do  soroka
uzlov. Ot etih uzlov mne eshche v  samom  nachale  chteniya  stalo  nehorosho.  YA
nikogda ne mogla ponyat', chto eto takoe. V slovare govorilos', chto  uzel  -
eto morskaya milya v chas, kalendarik Doma knigi v svoyu ochered' soobshchal,  chto
morskaya  milya  ravnyaetsya  tysyache  vos'mistam  pyatidesyati  dvum  metram   i
skol'kim-to tam santimetram.  YA  eshche  pomnila  tablicu  umnozheniya,  i  mne
udalos'  vychislit',  chto  yahty  ekstra-klassa  vyzhimayut  sem'desyat  chetyre
kilometra v chas. CHto moya yahta prinadlezhit k ekstra-klassu, ya ni minuty  ne
somnevalas', da i patlatyj upomyanul ob etom na konferencii.
     Dalee iz togo zhe uchebnika ya uznala nepriyatnuyu novost', chto  motor  na
takoj yahte rashoduet ot tridcati do pyatidesyati litrov goryuchego v chas.  Mne
trudno bylo perestroit'sya na takuyu formu rascheta, ya privykla  rasschityvat'
goryuchee na kazhdye sto kilometrov, no nichego ne podelaesh',  prishlos'  opyat'
prinyat'sya  za  arifmetiku.  Ishodnye  dannye:   shest'   tysyach   kilometrov
rasstoyaniya i sem'desyat v chas, - znachit, do Afriki plyt' svyshe vos'midesyati
pyati chasov. Nu, pust' devyanosto. Znachit, mne nado  chetyre  tysyachi  pyat'sot
litrov benzina.
     YA napryagla svoe voobrazhenie i popytalas' predstavit'  eto  kolichestvo
benzina. Obychnaya vanna vmeshchaet v sebya okolo trehsot  litrov  vody  i  dazhe
trista pyat'desyat, esli ee napolnit' do kraev. Znachit,  mne  nado  imet'  v
zapase okolo  dvenadcati  vann  benzina.  Da  etoj  yahte  dvenadcat'  vann
zaprosto pomestyatsya!
     Mozhet byt', glupo ischislyat'  v  vannah  rashod  benzina,  no  v  etom
nagromozhdenii chuzhdyh dlya menya ponyatij i opredelenij mne prosto  neobhodimo
bylo vyiskat' chto-to ponyatnoe ya blizkoe, inache  ya  sovsem  by  zaputalas'.
Kstati,  a  kak  zapravlyayut  yahtu?  YAhta,  stoyavshaya  v  buhte,   navernyaka
zapravlena goryuchim,  raz  ona  gotova  otplyt'  v  lyubuyu  minutu,  no  vot
izberetsya li tam dvenadcat' vann?
     Mne nikogda v zhizni ne tol'ko ne prihodilos' upravlyat'  yahtoj,  no  i
plyt' na nej v kachestve passazhira. Predpriyatie, konechno, riskovannoe.  Moe
ischeznovenie  budet  obnaruzheno  bystro,  v  etom  ya  ne  somnevalas',  no
rasschityvala, chto iskat' menya budut  ne  tam,  gde  nado.  Komu  pridet  v
golovu, chto ya popytayus' odna peresech' Atlanticheskij okean, dazhe  esli  oni
ne ochen' verili v moyu vodoboyazn'?
     CHtoby menya ne smogli dognat', mne nado imet' v zapase  hotya  by  odni
sutki fory. Kak dobit'sya  etogo?  Sdelat'  vid,  chto  ya  bezhala  v  drugom
napravlenii i drugim sposobom. CHto by takoe pridumat'? Uvesti "yaguar"  ili
vertolet i gde-nibud' ih spryatat'? CHto kasaetsya vertoletov, to  oni  mogli
skol'ko ugodno podozrevat' menya i steregli ih  kak  zenicu  oka,  no  ya-to
znala, chto  pilotazh  i  ya  -  ponyatiya  nesovmestimye.  Mozhet,  pri  drugih
obstoyatel'stvah i pod rukovodstvom instruktora  ya  i  poprobovala  by,  no
teper'...  A  vot  "yaguar"  -  delo  drugoe.  Mashinu  oni   ne   ohranyali,
ogranichivshis' tem, chto spryatali klyuchi i posadili storozha v  dispetcherskoj.
Pod容mnyj most byl postoyanno podnyat, a shlagbaum opushchen. Storozh - bandit  v
belom kostyume - ves' den'  sidel  v  dispetcherskoj,  na  noch'  zhe  uhodil,
predvaritel'no zaperev dveri.
     Pozhaluj, samoe luchshee - stolknut' "yaguar" v propast'  v  kakom-nibud'
trudnodostupnom meste.  Net,  ne  stolknut',  ved'  on  mozhet  ruhnut'  so
strashnym shumom da eshche vdobavok zagoret'sya. Nado prosto potihon'ku uehat' i
spryatat' ego v kakom-nibud' ukromnom meste, gde-nibud' pod  skaloj.  Pust'
potom mashinu obnaruzhat, glavnoe, chtoby na pervyh porah ee nigde ne bylo.
     Krome togo, ya reshila eshche demonstrativno  gotovit'sya  k  pobegu  peshim
obrazom, hotya ya nikogda v zhizni ne zanimalas'  skalolazaniem  i  ne  imela
predstavleniya, kakoe snaryazhenie neobhodimo dlya etogo vida sporta.  Ryukzak?
Kanaty? Kakie-to zhelezki dlya vbivaniya v skaly. A chto eshche?
     Podumav, prishla k vyvodu: podojdet vse, chto ugodno. Dazhe luchshe,  esli
ya budu vyglyadet' legkomyslennoj avantyuristkoj,  kotoraya,  ne  znaya  brodu,
suetsya v vodu. Pust' poishchut moi brennye ostanki  v  ushchel'yah  i  propastyah.
Nadeyas' pri etom, chto ya ne sovsem mertva i chto pered  smert'yu  im  udastsya
vytyanut' iz menya tajnu.
     Zubilo ya pohitila iz garazha na  glazah  u  tolstyaka.  On  nedoverchivo
nablyudal za mnoj, kogda ya kopalas'  v  instrumentah,  delaya  vid,  chto  ne
zamechayu ego. Potom ne vyderzhal.
     - Zachem eto vam? - sprosil on. - I voobshche, chego vy zdes' ishchete?
     Pritvorno vzdrognuv "ot neozhidannosti", ya, zapinayas', probormotala:
     - Mne nuzhny instrumenty. YA budu vayat'.
     - Budete... chto delat'?
     - Vayat'. YA namerena vysech' v skale  skul'pturu.  CHtoby  ostavit'  vam
pamyat' o sebe. YA vsegda byla naturoj artisticheskoj, a v nastoyashchee vremya na
menya snizoshlo vdohnovenie.
     Tolstyak otoropel i ne nashelsya, chto otvetit'. YA zhe,  prihvativ  eshche  i
molotok, gordo udalilas'.
     S prichala dlya motornyh lodok ya stashchila svyazku kanata. Povesiv ego  na
sheyu, kak homut, ya prodefilirovala chut' li ne  po  vsej  rezidencii,  chtoby
"sluchajno" vstretit' patlatogo, hotya chertov kanat byl strashno tyazhelym. Kak
bezhat' v gory s takoj tyazhest'yu - ne predstavlyayu.
     Zatem ya potrebovala  bumagi  i  karandashej,  chtoby  nabrosat'  eskizy
budushchego shedevra. Vse trebuemoe bylo dostavleno. Podozritel'noe  otnoshenie
ko mne okruzhayushchih vozrastalo, no teper' k nemu primeshivalos' opasenie,  ne
spyatila li ya.
     Vsego chas ushel  u  menya  na  to,  chtoby  ispeshchrit'  putanymi  liniyami
gromadnyj list bristolya. Imela ya pravo vypolnit' zadumannuyu  skul'pturu  v
syurrealisticheskoj manere? Zatem nachalis' poiski podhodyashchej skaly.  S  etoj
cel'yu ya sovershala vylazki  v  blizhajshie  okrestnosti,  ne  ochen'  starayas'
skryvat'sya ot svoih presledovatelej. Pervye dva dnya oni hodili za mnoj  po
pyatam, potom im nadoelo, i oni mahnuli rukoj. Dumayu, u  nih  ne  vyderzhali
nervy, potomu chto ya tshchatel'no obmeryala vse vstrechennye po doroge bolee ili
menee podhodyashchie nebol'shie  skaly  i  otdel'no  stoyashchie  granitnye  glyby.
Razmery so skal ya snimala s pomoshch'yu portnovskogo santimetra,  privlekaya  k
etomu zanyatiyu sledyashchih za mnoj banditov. Odnazhdy, dav odnomu iz nih v ruki
koncy santimetra, ya velela emu obojti skalu s drugoj storony,  chto  tot  i
sdelal, tol'ko chudom ne svalivshis' v propast'. |to byl odin iz sotrudnikov
vysshego personala, v belom kostyume. Pravda, posle etogo kostyum uzhe ne  byl
belym.  Ne  udivitel'no,  chto  zhelayushchih  soprovozhdat'  menya  v   progulkah
stanovilos' vse men'she.
     Istinnoj cel'yu moih progulok bylo najti podhodyashchee mesto,  gde  mozhno
bylo by spryatat' "yaguar" ili stolknut'  ego  v  propast',  po  vozmozhnosti
besshumno. Poetomu "gulyala" ya v  osnovnom  v  storonu  dorogi,  po  kotoroj
bezhala. Takoe mesto mne udalos' najti, i dazhe  ne  ochen'  daleko.  Doehat'
tuda mozhno bylo za neskol'ko minut, zatem s opasnost'yu dlya zhizni s容hat' s
dorogi i vzobrat'sya na gornyj sklon, na redkost' pologij v etom  meste,  i
tam spryatat' mashinu pod navisavshim vystupom skaly.  |to  mesto  ya  izuchila
ochen' tshchatel'no. Operaciya mogla udat'sya, no nichto  ne  garantirovalo,  chto
avtomashina ne sorvetsya  so  sklona,  kogda  ya  budu  ehat'  v  ukrytie.  YA
postaralas' zapomnit' kazhdyj kameshek  na  etom  uchastke  dorogi,  tak  kak
operaciyu namerena byla provesti noch'yu.
     Pervuyu stadiyu podgotovki k pobegu ya sochla zakonchennoj i  reshila,  chto
nastalo vremya vplotnuyu zanyat'sya yahtoj. Neobhodimo bylo  pobyvat'  na  nej,
prichem ya imela pravo sdelat'  eto  tol'ko  odin  raz,  tak  kak  ne  mogla
dopustit', chtoby i vozle yahty vystavili ohranu.  Svoj  interes  k  yahte  ya
dolzhna byla skryt' vo chto by to ni stalo.
     YA dozhdalas'  ocherednogo  ot容zda  patlatogo  i  posledovavshego  zatem
obychnogo padeniya discipliny. Iz-pod pal'my s vidom na  Evropu  ya  pryamikom
napravilas' k  buhte,  spustilas'  po  stal'noj  lesenke  i  okazalas'  na
prichale. Snachala  ya  oznakomilas'  s  vorotami,  vedushchimi  v  koridor,  po
kotoromu mozhno bylo  projti  do  samogo  doma.  |to  byli  fundamental'nye
stal'nye vorota, razdvizhnye, razumeetsya. YA podumala, chto neploho  bylo  by
ih kak-nibud' zablokirovat' - ne sejchas, konechno, a pered  samym  pobegom.
|to ves'ma zatrudnilo by vyhod  k  zalivu.  Tehnicheskaya  storona  dela  ne
predstavlyala osobyh trudnostej: dostatochno zatolkat' chto-nibud'  v  nizhnie
napravlyayushchie rel'sy, po kotorym sdvigalis' polovinki vorot,  ili  vbit'  v
stenu ryadom s vorotami kakoj-nibud' kryuk. Net, kryuka besshumno ne  vob'esh',
luchshe natolkat' vniz kamnej i nemnogo cementa.
     Ostaviv poka vorota v pokoe, ya zanyalas' yahtoj. Ona byla prishvartovana
u prichala, no paluba ee prihodilas' namnogo nizhe, i ya ne  znala,  kak  mne
postupit': prygat' s prichala na palubu ili podozhdat' priliva,  kogda  yahta
podnimetsya. Vspomniv, chto vysshej  tochki  priliv  dostignet  v  polnoch'  i,
znachit, zhdat' pridetsya dolgo,  ya  chut'  bylo  ne  polezla  po  prichal'nomu
kanatu, no vovremya nashla  bolee  prostoj  sposob  -  metallicheskie  skoby,
vbitye v skalu. Po nim ya i spustilas' na palubu yahty.
     Pervoe oshchushchenie - korabl' slishkom  bol'shoj  dlya  menya  odnoj.  A  chto
delat'? Vzdohnuv, ya pristupila k znakomstvu s nim.
     Na samom verhu nahodilas' rulevaya rubka, kotoruyu  ya  reshila  ostavit'
naposledok. Pered nej iz paluby nemnogo  pod  uglom  vysovyvalsya  stal'noj
shest neizvestnogo mne naznacheniya.  Nemnogo  podumav,  ya  reshila,  chto  eto
solnechnye  chasy,  kotorye  pomogayut  rulevomu  derzhat'  pravil'nyj   kurs.
Neskol'ko stupenek  veli  vniz,  v  zasteklennyj,  roskoshno  meblirovannyj
salon. V ego bare ya obnaruzhila mnogo butylok s  alkogol'nymi  napitkami  i
mineral'noj vodoj. Spustivshis' eshche nizhe, ya obnaruzhila sanuzel, dve kayuty i
neskol'ko, po vsej veroyatnosti hozyajstvennyh, pomeshchenij. Ochen'  poradovali
menya bol'shie zapasy prodovol'stviya i napitkov. I  ne  tol'ko  potomu,  chto
osvobozhdali  menya  ot  neobhodimosti  zapasat'sya  vsem  etim,  -   nalichie
provianta podtverzhdalo fakt polnoj gotovnosti yahty k otplytiyu.
     Blizhe k nosu obnaruzhilas' eshche odna lesenka, vedushchaya  vniz.  Sojdya  po
nej, ya okazalas' pod salonom, otkryla sleduyushchuyu dver' i pospeshila  zakryt'
ee, nevol'no zakryv glaza. Tam  nahodilos'  mashinnoe  otdelenie,  to  est'
nechto sovershenno mne chuzhdoe, neponyatnoe i strashnoe. Posle nedolgoj  bor'by
s soboj ya  vse  zhe  otkryla  vnachale  dver',  potom  glaza  i  nedoverchivo
osmotrelas', starayas' vyyavit' analogiyu s avtomobil'nym motorom.
     Sverh容stestvennye umstvennye usiliya, kotorye navernyaka ne proshli dlya
menya bessledno, priveli k vyvodu, chto  zdes',  po  vsej  veroyatnosti,  dva
dvigatelya. Vprochem, ne  uverena,  v  dizelyah  ya  nichego  ne  ponimayu.  CHto
kasaetsya ostal'nyh mehanizmov, mne tak i ne udalos' postich' ih naznachenie,
ya pospeshila pokinut' strashnoe pomeshchenie i  napravilas'  v  rulevuyu  rubku.
Zdes' delo poshlo ne namnogo luchshe. CHto kasaetsya  obnaruzhennogo  v  binokl'
mesta, kuda sleduet vstavit' klyuchik, chtoby zavesti motor, to ono  vse-taki
ostavilo u menya somneniya. Polnoe zhe smyatenie v moej dushe vyzvalo koshmarnoe
kolichestvo priborov - vseh etih strelok, chasov, ruchek,  knopok,  rukoyatok,
rychagov, klavishej i pr. Nado popytat'sya  razobrat'sya  v  nih.  Dlya  nachala
isklyuchu, pozhaluj, te pribory, nad kotorymi vidneyutsya nadpisi vrode "AMP" i
"V" - v oblast' elektrichestva ya nikogda v zhizni ne sunus'.  Zainteresovali
menya ukazateli s nadpisyami "tank" i "tank reserve". Oba stoyali na "full" -
polnyj. Znachit, i osnovnoj, i zapasnoj baki polny. No vot naberetsya li tam
dvenadcat' vann? ..
     Mne pokazalos', chto sredi mnozhestva priborov mne  udalos'  raspoznat'
termometr. On byl pohozh na ukazatel' temperatury motora  v  avtomashine,  u
nego byla krasnaya poloska i bukva "S". Takih termometrov bylo  dve  shtuki.
Blyambu  nad  zazhiganiem  ya  posle  nekotorogo  kolebaniya  reshila   schitat'
kompasom, a dva rychaga s pravoj storony  -  pedalyami  gaza,  hotya,  mozhet,
nazyvayut ih sovsem ne tak. Oba oni stoyali na  nule,  ya  poprobovala  -  ih
mozhno bylo perevodit' vpered  i  nazad,  prichem  v  kazhdoe  polozhenie  oni
prohodili cherez tri zubchika, i u kazhdogo poslednego zubchika stoyala nadpis'
"max". YA reshila, chto eto oznachaet maksimal'nuyu skorost'.
     Vse ostal'noe budu  poznavat'  vo  vremya  puti,  a  vot  kak  byt'  s
motorami? Ved' noch'yu  shum  dizel'nogo  motora  slyshen  daleko,  horosho  by
vyvesti yahtu iz buhty, ne vklyuchaya motora. Upirayas' izo vseh sil nogami,  ya
poprobovala potyanut' za kanat na korme, i mne pokazalos', chto yahta  slegka
sdvinulas'. Pri etom ya obnaruzhila, chto za kormoj yahty prikreplen  kakoj-to
strannyj treugol'nyj zheleznyj yashchik - nichego  podobnogo  ne  upominalos'  v
moem posobii. YAshchik etot pochti ves' nahodilsya pod vodoj, vidna byla  tol'ko
ego verhnyaya chast'. |ta neponyatnaya detal' vstrevozhila menya, no otceplyat' ee
ya ne reshilas'.
     Na skalu ya vzobralas'  po  skobam,  chislo  kotoryh  umen'shilos'.  |to
obstoyatel'stvo napomnilo mne, chto posle polunochi nachnetsya otliv. On  mozhet
mne pomoch'. Zatem ya obsledovala buhtochku, projdya  do  ee  vyhoda  v  more.
Vdol' skaly tam tyanulos' chto-to vrode polochki, po kotoroj hotya i s trudom,
no mozhno bylo projti. YA reshila potashchit'  za  kanat  svoyu  lajbu  do  konca
polochki, potom mne nado budet svernut' vpravo, potom vlevo, i ya vyplyvu  v
okean. Esli by menya bylo dve, provernut'  etu  operaciyu  ne  sostavilo  by
nikakogo truda: vtoraya stoyala by po druguyu storonu  buhtochki  i  v  nuzhnyj
moment tyanula by  za  drugoj  kanat.  K  sozhaleniyu,  razdvoenie  sledovalo
isklyuchit'. YA vnimatel'no osmotrela - nevooruzhennym glazom i  v  binokl'  -
skalu naprotiv. Tam tozhe bylo podobie polochki. CHto  zh,  stoit  popytat'sya,
kogda nastanet vremya. Mozhet, i poluchitsya, esli ispol'zovat' otliv.
     Mozg rabotal chetko i yasno. YA otdavala sebe otchet, chto  nachinayu  ochen'
riskovannoe delo, no drugogo vyhoda ne  bylo.  Vmeste  s  tem  ya  znala  i
sleduyushchee: v eto vremya goda v Atlantike duyut zapadnye  vetry,  to  est'  v
nuzhnom mne napravlenii,  v  tropicheskom  poyase  menya  ne  ozhidayut  nikakie
meteorologicheskie nepriyatnosti, krome zhary, vzyat' nuzhnyj kurs i  derzhat'sya
ego ya sumeyu. Bol'shie nadezhdy vnushala i  skorost'  yahty.  Vse  plavanie  ne
dolzhno zanyat' mnogo vremeni, vsego neskol'ko dnej. Tak pochemu zhe ya  dolzhna
somnevat'sya v udache?
     Rassmotrela ya, razumeetsya, i druguyu vozmozhnost'  -  ne  plyt'  azh  do
Afriki, a dobrat'sya do togo porta, kotoryj u menya, tak skazat', pod nosom,
podplyt' k pervomu popavshemusya korablyu i poprosit'sya na  bort  v  kachestve
poterpevshego korablekrushenie. I tut nachinalis'  trudnosti.  Pust'  kapitan
dazhe i ne ssadit menya na bereg pryamo v ruki  moih  banditov  -  vysadka  v
lyubom brazil'skom portu budet dlya menya katastrofoj. Zastavit' zhe  kapitana
izmenit' kurs i otpravit'sya za okean... I deneg malovato, i krasota ne bog
znaet kakaya. A tut eshche  i  dokumenty  ne  v  poryadke.  Net,  ya  reshitel'no
otkazalas' ot mysli vospol'zovat'sya portom.
     Den' pobega za menya naznachil patlatyj. On priglasil menya na ser'eznyj
razgovor i zayavil:
     - CHerez tri dnya priezzhaet shef. Pover'te, dlya vas zhe budet luchshe, esli
slova nashego umershego druga vy skazhete nam, a ne  shefu.  SHef  ne  ochen'-to
myagok. Vy zhenshchina blagorazumnaya. Itak, slushayu.
     Nikogda ne byla ya blagorazumnoj, nu da ne  ob  etom  sejchas  rech'.  YA
zadumalas' nad tem, kak poumnee vyjti iz sozdavshegosya polozheniya.
     - Nu, ladno, - skazala ya, podumav dostatochno dolgo. - A chto ya  poluchu
za eto?
     Vryad li patlatyj rasschityval, chto  ya  tak  legko  sdamsya,  vo  vsyakom
sluchae, emu ne udalos' skryt' udivleniya.
     - A chto by vy hoteli? - sprosil on.
     - Vo-pervyh, vozmeshcheniya za moral'nyj ushcherb...
     - |to za kakoj zhe moral'nyj ushcherb?
     - Kak za kakoj? - obidelas' ya. - Rabotu ya  brosila,  ne  predupredila
nikogo. Moya reputaciya, po-vashemu, nichego ne znachit? A to, chto za eto vremya
ya ne poluchala zarplaty? A moi perezhivaniya...
     - Nu, horosho, - perebil menya patlatyj. - Skol'ko?
     YA opyat' zadumalas'.
     - Nemnogo. Tridcat' tysyach dollarov.
     - Horosho. CHto eshche?
     - Vo-vtoryh, svobody...
     - Horosho, vas dostavyat v Evropu...
     - Nu net, - reshitel'no zayavila ya. - Nichego  podobnogo!  YA  zhelayu  eshche
kakoe-to vremya pobyt' zdes'.
     Esli by ya zayavila o svoem zhelanii poluchit' zhivogo  krokodila,  on  ne
byl by tak udivlen. Bandit  vytarashchil  na  menya  svoi  golubye  glazki,  a
solomennye patly zashevelilis'  sami  po  sebe.  Ne  verya  svoim  usham,  on
povtoril:
     - |to kak zhe? Vy ne hotite vernut'sya domoj?
     - Hochu, no ne sejchas. Snachala ya izvayayu statuyu na toj skale -  znaete,
vozle terrasy? Tol'ko posle etogo ya smogu uehat'. Dlya  skul'pturnyh  rabot
mne nuzhen cement. Nemnogo, kilogramma dva. I tret'e. YA skazhu vam  vse,  no
snachala my pojdem na pochtu, otkuda ya otpravlyu svoej podruge  telegrammu  s
soobshcheniem o tom, gde ya nahozhus' i kogda vozvrashchayus'. Otpravlyu  telegrammu
- togda skazhu. Inache net.
     Patlatyj zadumchivo smotrel na menya i  navernyaka  prikidyval,  chto  by
takoe pridumat' s telegrammoj. I navernoe, pridumal, tak kak soglasilsya:
     - Ladno, zavtra vo vtoroj polovine dnya pojdem na pochtu.
     - A cement mne nuzhen sejchas.
     - Ladno, cement sejchas budet. A kakaya garantiya, chto  vy  skazhete  nam
pravdu?
     - A kakaya garantiya, chto vy ne zastrelite menya srazu  zhe,  kak  tol'ko
vse uznaete?
     Ehidno ulybayas', patlatyj sladko proiznes:
     - Vasha telegramma, razumeetsya.
     - Nu, a shef, uzh on-to najdet na menya upravu.
     Ne znayu, poveril on mne ili net, no moi  trebovaniya  stal  vypolnyat'.
CHernyj bandit privolok mne meshok cementa - kilogrammov pyat'desyat.  Sam  zhe
patlatyj, prihvativ tolstyaka, uletel kuda-to na vertolete.  Obstoyatel'stva
skladyvalis' udachno. CHas pobega probil.
     YA sobrala veshchi - tepluyu odezhdu, sumku, setku, binokl', knizhku i  nozh,
zavernula vse eto v kupal'nuyu prostynyu i otnesla  k  pal'me.  Na  obratnom
puti  ya  prihvatila  iz-pod  pal'my  nemnogo  pesku.  Vo  vremya  obeda   ya
demonstrativno derzhalas' za golovu.
     - Golova bolit? - posochuvstvoval mne lupoglazyj bandit.
     - Bolit, - provorchala ya. - Poka ne ochen', no skoro razbolitsya  vovsyu.
Ne najdetsya li u vas pol'skih poroshkov ot golovnoj boli?
     Ostavlennye na hozyajstve bandity - malen'kij i lupoglazyj,  s  blizko
posazhennymi glazami - nedoumenno pereglyanulis'.
     - A vy vypejte aspirin, - posovetoval malen'kij.
     - Bez tolku. Mne pomogayut tol'ko pol'skie poroshki ot  golovnoj  boli.
Stranno, chto u vas ih net.
     - Mozhet, vam luchshe lech'? - predlozhil lupoglazyj i  zamer  v  ozhidanii
moego otveta. YA znala, chto vsyakoe izmenenie  raz  ustanovlennoj  programmy
vyzovet podozrenie, poetomu kaprizno otkazalas':
     - Ne lyublyu valyat'sya  v  posteli.  Pojdu  posmotryu,  kazhetsya,  u  menya
ostavalsya eshche poroshok.
     Poroshok ya prigotovila zaranee, hotya golova u menya i ne dumala bolet'.
YA prinesla poroshok i vypila ego v prisutstvii banditov,  zaveriv  ih,  chto
cherez polchasa vse projdet.
     CHerez chas nasha druzhnaya kompaniya uzhe  vhodila  v  igornyj  dom.  Itak,
ustanovlennyj rasporyadok ne byl narushen iz-za menya.  Bolee  togo,  ya  byla
bodra i vesela. Nichego  udivitel'nogo,  ved'  za  istekshij  chas  ya  uspela
provernut' ochen' vazhnoe delo.
     Moya neudachnaya popytka k  begstvu  ne  vyzvala  nikakih  repressij  po
otnosheniyu ko  mne  i  ne  zastavila  moih  hozyaev  povysit'  bditel'nost'.
Legkost' i bystrota, s kotoroj oni pojmali menya,  kak  vidno,  eshche  bol'she
uverili ih v tom, chto mne otsyuda ne sbezhat'. YA po-prezhnemu mogla  svobodno
hodit', gde mne vzdumaetsya, za mnoj nikto ne sledil,  ot  menya  nichego  ne
zapirali. V tom chisle i  kabinet  shefa.  Tak  chto  v  kabinet  ya  pronikla
besprepyatstvenno.
     U menya bylo dve vozmozhnosti - utashchit' etazherku s klyuchami k  sebe  ili
razbit' ee na meste, a etogo besshumno ne sdelaesh'. YA vybrala tretij  put'.
S chetyrnadcati let ya noshu na pal'ce kol'co s almazami, kotorym uzhe ne  raz
pol'zovalas' dlya razrezaniya stekla. Dva  almaza  v  nem  nemnogo  torchali.
Kak-to s pomoshch'yu svoego kol'ca ya dazhe sdelala steklyannyj maket  lyublinskoj
elektrostancii. Pravda, to steklo bylo tolshchinoj vsego v dva millimetra,  a
eto, na etazherke, pozhaluj, vse shest'.
     Otkativ etazherku v takoe mesto, otkuda mne bylo vidno vse  pomeshchenie,
ya prinyalas' za rabotu. CHerez  chetvert'  chasa  mne  udalos'  izobrazit'  na
stekle dlinnyj pryamougol'nik. Perecherknuv ego dlya vernosti  eshche  dva  raza
poperek, ya bez truda vydavila steklo. S legkim zvonom ono upalo vnutr'.
     Vytashchiv vse malen'kie klyuchi, v tom chisle i klyuchi ot "yaguara", ya vzyala
ih s soboj, a ostal'nye spryatala pod podushku divana v etoj zhe komnate.
     V pritone ya igrala v etot vecher s peremennym uspehom. CHasa cherez  dva
ya opyat' prinyalas' hvatat'sya za golovu, delaya vid,  chto  inogda  zabyvayu  o
golove, uvlechennaya igroj, a inogda zabyvayu ob igre  iz-za  golovnoj  boli.
Nado  bylo  dobit'sya  togo,  chtoby  moyu  golovnuyu  bol'  oni   obyazatel'no
zapomnili. YA  vyzhidala  bolee-menee  zametnogo  vyigrysha,  chtoby  pokinut'
priton v sootvetstvii so svoimi privychkami, lish' v  krajnem  sluchae  reshiv
vospol'zovat'sya golovnoj bol'yu kak prichinoj.
     Mne povezlo, ya dva raza podryad vyigrala  na  odin  i  tot  zhe  nomer.
Vyigrala ne tak uzh i mnogo, po kuchka zhetonov peredo inoj izdali  vyglyadela
vpolne prilichnoj. YA sgrebla ih, obmenyala na den'gi, poderzhalas' za  golovu
i vyshla.
     CHernye bandity molcha provodili  menya  do  vertoleta.  Pilot  poslushno
podnyal vertolet, i cherez neskol'ko minut my uzhe byli na terrase.
     Teper' mne predstoyala chrezvychajno intensivnaya deyatel'nost'.
     Razdvizhnye dveri dispetcherskoj byli podognany ideal'no, no ya vse-taki
obnaruzhila uzen'kuyu,  millimetra  v  dva,  shchel'  mezhdu  dver'yu  i  stenoj.
Prigotovlennyj rastvor - cement s peskom - ya zatolkala v etu  shchel'  pilkoj
dlya nogtej, nachinaya s pola, do takoj vysoty, naskol'ko  mogla  dostat'.  K
utru rastvor dolzhen zatverdet', tak chto dveri ne raskroyutsya i  ponadobitsya
kakoe-to vremya, chtoby vykolupat' cement.
     Patlatyj eshche ne vernulsya.  Ob  etom  svidetel'stvovalo  i  otsutstvie
tret'ego vertoleta, i  obychnoe  v  takih  sluchayah  oslablenie  discipliny.
Strazha na terrase spala mertvym snom. Pravda, odin iz chasovyh leg u samogo
vyhoda, vidimo, iz teh soobrazhenij, chtoby prosnut'sya, esli mne  vzdumaetsya
perelezat' cherez nego.
     Besshumno vyvela ya mashinu iz garazha. Teper'  ya  uzhe  ee  ne  proveryala
pered vyezdom - ehat' bylo nedaleko. Do namechennogo mesta ya dobralas'  tak
zhe besshumno. Na nebe svetili zvezdy i  kusochek  luny,  i  etogo  osveshcheniya
okazalos' sovershenno dostatochno,  chtoby  bez  priklyuchenij  proehat'  takuyu
korotkuyu trassu, tem bolee chto ya ee predvaritel'no horosho izuchila. S容zzhaya
s shosse k namechennoj skale, ya priotkryla dvercu, chtoby uspet' vyskochit' iz
mashiny, esli by "yaguaru" prishla ohota svalit'sya  v  propast'.  Ne  prishla,
svalilos' tol'ko nemnogo kamnej.
     Spryatav mashinu, ya peshkom  vernulas'  v  rezidenciyu,  prihvatila  veshchi
iz-pod pal'my i napravilas' k yahte. K etomu vremeni ya  uzhe  vpolne  snosno
nauchilas' peredvigat'sya po skalam na chetveren'kah i  mogla  by  s  uspehom
vystupat' v cirke.
     Voda stoyala vysoko, bort yahty  pochti  sravnyalsya  s  pomostom.  Kazhduyu
minutu mog nachat'sya otliv.
     V sootvetstvii s  planom  ya  nasypala  nemnogo  kamnej  v  zhelob,  po
kotoromu  dvigalis'  vorota,  i  akkuratno  zacementirovala  ih   ostatkom
rastvora. Kanat na korme ya pererezala pruzhinnym  nozhom,  potom  pererezala
kanat  na  nosu  i  prinyalas'  tyanut'  za  nego.  Boyus',  chto  ya   nemnogo
potoropilas' i operedila otliv, tak kak yahta ne mogla dvinut'sya  s  mesta.
|ta temnaya gromadina sidela v vode kak prikovannaya i dazhe ne poshevelilas'.
YA eshche podumala,  mozhet,  korabl'  stoit  na  yakore,  i  na  vsyakij  sluchaj
osmotrela to mesto, gde, po moim predpolozheniyam, dolzhen nahodit'sya  yakor',
no tam nichego ne viselo. YA vernulas' na prichal, uperlas' pokrepche  nogami,
natyanula kanat izo vseh sil, i yahta  drognula!  Drognula,  poshevelilas'  i
potihon'ku sdvinulas' s mesta.
     Kogda polochka v skale zakonchilas' i dal'she ya uzhe  ne  mogla  idti,  ya
prityanula yahtu k sebe, uperlas' v bort i popytalas' ottolknut' ee  vpravo.
Snachala ona poddavalas' s trudom, potom vse legche, tak chto  ya  ispugalas',
chto nogi moi ostanutsya na beregu, a ruki na yahte,  tela  ne  hvatit,  i  ya
svalyus' v vodu, a eto sovershenno ne vhodilo v moi plany.
     Tem vremenem nos yahty pochti kosnulsya protivopolozhnogo berega proliva,
kotoryj byl nastol'ko uzok, chto yahta s trudom vhodila  v  nego.  YA  bystro
perelezla cherez bort yahty i  pomchalas'  na  nos.  Teper'  ya  ottalkivalas'
rukami ot berega i voznikla  pryamo  protivopolozhnaya  opasnost';  nogi  moi
ostanutsya na yahte, a ruki na beregu. Opyat' nehorosho. YA vspotela, kak  mysh'
pod metloj, i sopela, kak parovoz,  ya  sovsem  vybilas'  ka  sil,  pytayas'
sladit' s etoj mahinoj. Kak ne hvatalo mne vtoroj menya!
     Teper' proliv svorachival vlevo. YA metalas' po  palube  to  nazad,  to
vpered, ottalkivayas' ot skaly v nuzhnom meste. Nikogda v zhizni ne  rabotala
ya tak tyazhko i v takom tempe!
     I vot peredo mnoj otkrylsya vyhod v okean! Tut ya  otdala  sebe  otchet,
chto boa motora dal'she dvigat'sya nel'zya. Skala, ot kotoroj ya ottalkivalas',
vot-vot konchitsya, i okeanskaya volna vtolknet yahtu obratno.  Pravda,  otliv
eshche prodolzhaetsya, no teper' opasno polagat'sya na nego. Otliv menya potyanet,
a volna prib'et, i, togo ya glyadi, yahta stuknetsya o skaly.  YA  brosilas'  v
rulevuyu rubku.
     "Spokojnej, spokojnej, -  ugovarivala  ya  sebya,  potomu  chto  u  menya
tryaslis' ruki. - Spokojno podbiraj klyuch".
     Odin za drugim vtykala ya vse imeyushchiesya u menya klyuchi v to mesto,  gde,
po moim predstavleniyam, vklyuchalos' zazhiganie. Ved' dolzhen zhe odin  iz  nih
podojti! Esli net - konec... Obratno mne etu mahinu ne zatashchit', tem bolee
teper', vo vremya otliva. Priliv zaklinit yahtu v prolive, menya obnaruzhat  i
otnimut poslednyuyu nadezhdu na spasenie. Ne bezhat' zhe mne v samom dele cherez
gory!
     U menya eshche ostavalas' dobraya polovina klyuchej, kogda odin iz nih legko
voshel v skvazhinu.  Na  mgnovenie  ya  zamerla,  a  potom,  zataiv  dyhanie,
povernula klyuch vpravo. I svershilos' chudo!
     Puly  upravleniya  vspyhnul  vdrug  raznocvetnymi  ogon'kami,  a   vse
prostranstvo vokrug menya i podo mnoj napolnilos' tihim urchaniem.  CHudesnye
dvigateli rabotali chut' slyshno, ih pochti  zaglushal  donosyashchijsya  iz  porta
neyasnyj shum. Skaly nadezhno prikryvali yahtu, i bandity  naverhu  prosto  ne
imeli prava menya uslyshat'.
     YA perekrestilas' i vzyalas' za rukoyatku.  Perevedya  ee  vpered,  ya  ot
straha zakryla glaza. A nu kak vzrevet?
     Ne vzrevelo, tol'ko nemnogo usililsya shum  motora,  i  yahta  dvinulas'
vpered. Pospeshno  otkryv  glaza,  ya  uhvatilas'  za  rul',  sovershenno  ne
predstavlyaya, kak sleduet obrashchat'sya s nim. Vspomnilos' mne,  kak  kogda-to
na Mazurskih ozerah ya pytalas' vesti kater i kakie  zagoguliny  vypisyvala
pri etom na vode. Togda ryadom so mnoj stoyali rulevoj i matros. Oni chut' ne
lopnuli so smehu. A sejchas ya sovsem odna...
     Teper' uzhe nichto na svete ne zastavit menya usomnit'sya v  pravil'nosti
narodnoj poslovicy: durakam vezet, - moya yahta sama po  sebe  vstala  nosom
tochnehon'ko na vyhod iz zaliva, tak tochno, chto luchshe i ne nado. Mne nichego
ne prishlos' krutit', ya tol'ko derzhalas' za shturval i kak baran  ustavilas'
vpered, tuda, gde pod lunoj iskrilsya i blestel okean. YA  vyshla  iz  zaliva
ideal'no, pod nebol'shim uglom k volne, kak i polozheno.
     Pena hlestnula po nosu, i eto  menya  otrezvilo.  CHto  delat'  teper':
peredvinut' dal'she tot zhe rychag ili vvesti v dejstvie drugoj? Poskol'ku  ya
lyubila simmetriyu, ya i vtoroj rychag peredvinula na odin zubchik.
     YAhta perelezla  cherez  volnu,  vzobralas'  na  sleduyushchuyu,  s  kotoroj
svalilas' vniz tak, chto pena valila steklo rubki. YA ispugalas', vspomnila,
chto u berega volny vsegda bol'she, i perevela oba rychaga eshche na odin zubchik
vpered.
     Moya velichestvennaya i neskol'ko medlitel'naya  posudina  srazu  nabrala
pryti i rvanulas' vpered, s shumom razrezaya vodu. Gul  motora  usililsya,  i
zvuk stal vyshe. YA oglyanulas':  temnaya  stena  skal  bystro  udalyalas',  za
korablem tyanulsya pobleskivayushchij serebrom sled. Nos yahty uzhe ne  svalivalsya
s voln, prosto ne uspeval, on razrezal verhushki voln i skol'zil po nim.
     Bezgranichno schastlivaya, zabyv obo vseh opasnostyah, letela  ya  vpered,
naslazhdayas'  chuvstvom  svobody  i  celikom  otdavayas'  bystromu  dvizheniyu.
Nakonec ya vzglyanula na nebo. YUzhnyj Krest sverkal i  perelivalsya  pochti  po
kursu. Nichego horoshego, vyhodit, ya plyvu pochti na yug.
     Zvezdy ya lyubila s detstva, znala ih i umela po  nim  orientirovat'sya.
Glyadya teper' na YUzhnyj Krest, ya stala  povorachivat'  shturval  vlevo.  YUzhnyj
Krest sdvinulsya i stal peremeshchat'sya nazad. V tot moment, kogda on okazalsya
po pravuyu storonu ot menya,  ya  povernula  shturval  slegka  napravo.  Krest
pomestilsya pozadi menya, neskol'ko naiskosok, i zamer. YA pozdravila sebya  s
masterski provedennoj operaciej.
     Obodrennaya uspehom, ya besstrashno perevela  oba  rychaga  na  poslednij
zubchik  vpered.  Ton  i  shum  motora  opyat'  izmenilis',  teper'  eto  byl
priglushennyj rev. YAhta prygnula vpered tak,  chto  menya  prizhalo  k  spinke
kresla, bryzgi vody leteli vdol' bortov, kak iskry  ot  parovoza.  Neuzheli
eto vsego-navsego sem'desyat kilometrov v chas? Korabl'  nessya  vpered,  kak
raketa, plesk i hlyupan'e vody prevratilis' v odin sploshnoj shum, volny  nam
teper' byli nipochem. Nos yahty zadralsya vverh, i "Morskaya  zvezda"  mchalas'
po verhushkam voln, pochti ne kasayas' ih.
     Skorost', s kotoroj ya  udalyalas'  ot  mesta  moego  zaklyucheniya,  menya
odnovremenno i radovala, i trevozhila. Nado bylo  kak  mozhno  skoree  vzyat'
pravil'nyj kurs, a dlya nachala obojti port i nahodyashchiesya v neposredstvennoj
blizosti ot nego otdel'nye suda. Nikto  ne  dolzhen  menya  zametit',  inache
utrom budut uzhe znat', gde ya nahozhus'. Potom ya pojdu pryamo  na  vostok,  a
gde-nibud' posredine okeana povernu na sever. A kak uznat', gde  u  okeana
seredina...
     Starayas' plyt' tak, chtoby YUzhnyj Krest vse vremya nahodilsya po  pravomu
bortu, ya pytalas' vyschitat',  skol'ko  vremeni  mne  ponadobitsya  plyt'  v
prinyatom tempe, chtoby ostavit' za soboj tysyachi dve kilometrov. Skorost'  ya
opredelila na glazok kak vosem'desyat kilometrov v chas. Ochen' nelegko  bylo
s etim Krestom, on kachalsya u menya, kak p'yanyj, i nikak ne hotel stoyat'  na
meste. Malejshij povorot shturvala srazu otodvigal  ego  to  slishkom  daleko
nazad, to izlishne prodvigal vpered. Daleko sleva vidnelis'  ogni  porta  i
korablej, peredo mnoj zhe nichego ne bylo vidno, odna chernota, v kotoruyu ya i
mchalas'. Posle prodolzhitel'nogo balansirovaniya YUzhnyj Krest  zamer  nakonec
nepodvizhno v nuzhnom meste, a ogni po levomu bortu  peremestilis'  nazad  i
postepenno ischezli. YA posmotrela na chasy i  postaralas'  zapomnit'  vremya.
Bylo tri chasa dvadcat' shest' minut...


     O  tom,  chto  proishodilo  v  pokinutoj  mnoj  rezidencii,  ya  uznala
znachitel'no pozzhe.
     Patlatyj  vernulsya  tol'ko  k   zavtraku.   Gde-to   okolo   chetverti
dvenadcatogo, kogda zavtrak uzhe konchalsya, on pointeresovalsya, pochemu  menya
net, i sprosil u lupoglazogo, gde eta zaraza, na  chto  tot  otvetil,  chto,
navernoe, eshche spit, tak kak vchera u nee bolela golova.
     - I chto?  Ona  otpravilas'  spat'  ran'she  obychnogo?  -  vstrevozhilsya
patlatyj.
     - Da net, proglotila kakoj-to poroshok, skazala, chto ej stalo luchshe, i
ves' vecher igrala.
     - A ty ee videl?
     - Eshche by, sobstvennymi glazami. Ona vyigrala, sam videl, no hvatalas'
za golovu, vidno, opyat' razbolelas'.
     - Tol'ko by ee ne hvatila kondrashka.  -  Na  etom  patlatyj  zakonchil
razgovor.
     No, vidimo, moe zdorov'e  ego  vse-taki  bespokoilo,  cherez  kakoe-to
vremya on reshil udostoverit'sya, zhiva li ya. Pridya v moi pokoi, on  obnaruzhil
nebrezhno zastlannuyu postel', vlazhnoe polotence v vannoj i drugie  predmety
tualeta, svidetel'stvuyushchie o tom, chto ya tol'ko chto  vyshla.  On  otpravilsya
menya iskat'.
     U bassejna menya ne bylo, pod pal'moj tozhe, na terrase menya  nikto  ne
videl. I voobshche menya nikto segodnya eshche ne videl. Patlatyj  vstrevozhilsya  i
brosilsya vniz, v dispetcherskuyu. Ego poyavlenie spugnulo  treh  banditov  iz
obsluzhivayushchego  personala,  kotorye   zanimalis'   u   dveri   neponyatnymi
manipulyaciyami.
     - CHto proishodit? - serdito sprosil on. - CHto vy delaete? - Pri  etom
ego goluben'kie glazki prevratilis' v dve ledyshki, a  mladencheskoe  lichiko
pokrylos' nehoroshej blednost'yu.
     Personal ohvatila panika.
     - Dveri ne otkryvayutsya, - tak dolzhen  byl  skazat'  odin  iz  nih.  -
CHto-to meshaet.
     - CHto meshaet, tysyacha chertej?! CHto eto znachit - ne otkryvayutsya? CHem vy
tut zanimaetes'?
     - Vykovyrivaem, - drozha vsem  telom,  dolozhil  nachal'stvu  vtoroj.  -
Pohozhe na cement.
     - Na chto pohozhe?!
     - Na cement. Zastyl v pazah i ne puskaet...
     Na kakoe-to vremya patlatyj tozhe zastyl. Vse tri sotrudnika stoyali  ni
zhivy ni mertvy - oni znali pervogo zamestitelya shefa luchshe, chem ya.
     - Sozvat' lyudej! - zavyl on. - ZHivej! CHtoby cherez desyat' minut  dveri
byli otkryty.
     Sam zhe patlatyj opyat' kinulsya v moi apartamenty. Meshok s cementom byl
otkryt, no nikakih drugih priznakov stroitel'nyh rabot  on  ne  obnaruzhil.
Blesnula nadezhda, chto, mozhet byt',  ya  spokojno  zanimayus'  gde-nibud'  na
vozduhe svoej idiotskoj skul'pturoj, a dveri dispetcherskoj zacementirovala
isklyuchitel'no iz vrednosti. On spustilsya na lifte  v  garazh.  "YAguara"  ne
bylo, i nadezhda uletuchilas'. Vne sebya ot yarosti,  pomchalsya  on  v  kabinet
shefa. Zasvetilis' vse televizionnye ekrany, zazhglos' svetovoe tablo, i vse
banditskoe logovo zapolnil ne ochen' gromkij, no pronzitel'nyj zvuk sireny.
Trevoga!
     Uslyshav signal, vse, kto byl v rezidencii, brosilis' so vseh  nog  vo
dvor. Troica, vykovyrivayushchaya cement, tozhe bylo brosilas', potom vernulas',
potom opyat' pobezhala - v obshchem, metalas' bessmyslenno, ne znaya, chto zhe  im
v etoj situacii delat'. Strazha na pristani brosila svoi motorki i tozhe  so
vseh  nog  pospeshila  naverh.  Oba  pomoshchnika  patlatogo  -  lupoglazyj  i
malen'kij - stolknulis' v dveryah kabineta shefa.
     -  Vot!  -  zloveshche  proiznes  patlatyj,  ukazyvaya  na   stazherku   s
vydavlennym  steklom,  pytayas'  pri  etom  smotret'  odnovremenno  na  vse
teleekrany. - Mashiny net. Dver' v  dispetcherskuyu  blokirovana.  Nemedlenno
podnyat' v vozduh oba vertoleta! Ustanovit' svyaz' s Val'terom. Pust'  letit
po toj zhe trasse, kak i v proshlyj raz, no nachnet s Kuritiby. Poslat' lyudej
v gorod, pust'  porassprashivayut.  Obyskat'  bassejn,  vdrug  utonula.  Nu,
poshevelivajtes'!
     CHerez minutu oba vertoleta vyplyli na goluboj prostor. V odnom iz nih
nahodilsya lupoglazyj. V binokl' on rassmatrival kazhduyu skladku  na  zemnoj
poverhnosti. Malen'kij bandit, sidya na  karachkah  u  bassejna,  napryazhenno
nablyudal  za  nyryayushchimi  banditami.  Patlatyj  rval  i  metal   u   dverej
dispetcherskoj, otchego u  vykovyrivayushchego  personala  eshche  sil'nee  drozhali
ruki. CHernyj bandit  privolok  ogromnyh  razmerov  topor,  chtoby  vyshibit'
dver', no v etot moment ostatki cementa udalili i dver' otkrylas'.
     Patlatyj vorvalsya v dispetcherskuyu. Oba rychaga ukazyvali  na  to,  chto
most podnyat, a shlagbaum opushchen. |to  ego  ozadachilo.  Poka  on  stoyal  nad
pul'tom i pytalsya ponyat', chto by eto znachilo, vorvalsya malen'kij s krikom,
chto v bassejne ya ne obnaruzhena. Patlatyj pokazal emu rychagi.
     - Smotri. Kak eto ponimat'?
     Malen'kij s hodu otvetil, chto ya proehala, a potom  privela  rychagi  v
prezhnee polozhenie.
     - Proehala, a kto-to potom podnyal most i opustil shlagbaum?! A  podat'
syuda kretina, chto vchera dezhuril v dispetcherskoj!
     To,  chto  proishodilo  dal'she,  ne  poddaetsya   opisaniyu.   Vcherashnij
dezhurnyj, stoya na kolenyah, rydaya i biya sebya v grud', klalsya vsemi svyatymi,
chto ni na minutu ne brosal svoj post, poka  ne  konchilos'  ego  dezhurstvo.
Potom zaper dveri na klyuch i udalilsya. Sluchilos' eto uzhe posle togo, kak my
otbyli v igornyj dom. Strazhi s terrasy ne menee kategorichno zayavlyali,  chto
videli svoimi glazami, kak ya vernulas' na vertolete,  voshla  v  dom  i  ne
vyhodila. Vertolety soobshchali  po  racii,  chto  nichego  ne  nashli.  Tolstyak
soobshchal to zhe s vertoleta nad Kuritiboj.
     Patlatyj v yarosti metalsya po rezidencii i  krushil  vse  i  vseh,  kto
popadalsya pod ruku. K shesti chasam vechera u neskol'kih chelovek  iz  vysshego
obsluzhivayushchego  personala  byli  vybity  zuby  i  podbity  glaza.   Nizshij
obsluzhivayushchij personal v polnom sostave shlopotal po morde. Potom  sozvali
soveshchanie. Vertolety ne spuskalis', derzha pod nablyudeniem glavnym  obrazom
dorogi.
     - Net, do goroda ona  ne  doehala,  -  reshitel'no  zayavil  malen'kij,
podkreplyaya sebya stakanom krepkogo napitka. - Nashi lyudi soobshchili,  chto  oni
ne spuskali glaz s dorogi. Tam ni odna mashina ne proezzhala.
     - Esli ona bezhala noch'yu, to teper' navernyaka  valyaetsya  gde-nibud'  v
ushchel'e, - so zlost'yu zayavil lupoglazyj.
     Vertolety poluchili ukazanie spustit'sya nizhe i obsledovat' vse  ushchel'ya
i ovragi.
     - Pozhara ne bylo, znachit, mashina ne sgorela, - rassuzhdal patlatyj.  -
Prepyatstviya na doroge byli v normal'nom polozhenii - most podnyat,  shlagbaum
opushchen. Esli etot osel, dezhurnyj, ne vret, znachit, proehat' ona ne  mogla,
mashinu zhe  prihvatila  dlya  otvoda  glaz,  ostavila  v  pervom  popavshemsya
podhodyashchem meste, a sama bezhala.
     - A kak bezhala? - voskliknuli vse troe.
     - Ushla v gory. Peshkom, kak poslednyaya idiotka. YA sam  videl,  kak  ona
gotovilas', kanat pripasla...
     - A eshche molotok i zubilo, - podhvatil tolstyak. - O bozhe, ved' pri mne
eto bylo! Eshche uveryala, chto sobiraetsya vayat'.
     - Skul'ptura dlya otvoda glaz. Ona  bezhala  v  gory,  rasschityvaya  tam
skryt'sya. Daleko  ona,  konechno,  ne  ujdet,  glavnoe,  chtoby  zhiva  byla.
Nemedlenno vseh na poiski!  Vo  vse  storony!  Dostavlyat'  na  vertoletah!
Mozhet, ona uzhe tam podyhaet.
     - A ne mogla ona po vode... - zaiknulsya bylo malen'kij bandit.
     - Isklyucheno, vody ona panicheski boyalas'.
     - Mogla pritvoryat'sya.
     - Mogla. No kogda tonula v bassejne - ne pritvoryalas'.  Ved'  ona  ne
znala, chto za nej nablyudayut. Antonio ne prygnul by prosto tak.  On  videl,
kak ona zahlebyvalas', barahtayas' v vode. Net, ona i  v  samom  dele  vody
boitsya.
     - Da i obe motorki stoyat na meste, - pribavil tolstyak.
     Uzhe pochti stemnelo, kogda,  metodichno  obsharivaya  kazhdyj  metr  skal,
bandity obnaruzhili "yaguar". Nedolgij triumf patlatogo ugasili  nastupivshie
sumerki. V temnote prodolzhat' poiski bylo nevozmozhno. Eshche  kakoe-to  vremya
vertolety letali, obsharivaya zemlyu  prozhektorami.  Ne  tol'ko  menya,  no  i
nikakih moih sledov ne bylo obnaruzheno.
     Na sleduyushchee utro, posle bessonnoj  nochi,  tolstyak  lichno  obsledoval
okrestnosti. Vozvrashchayas' na vertolete na bazu, on glyanul vniz i ne poveril
svoim glazam.
     - A nu-ka vernis', - prikazal on pilotu. - Spustis' k buhte.
     Eshche raz osmotrev buhtu, on, vse eshche ne verya sebe, vzyalsya za mikrofon.
     - Kto otplyl na yahte? Priem.
     - Na  kakoj  yahte?  -  ne  ponyal  nevyspavshijsya  patlatyj.  A  mozhet,
nedoslyshal. - Priem.
     - Da yahte iz buhty. Na nashej yahte, "Morskoj zvezde". Priem.
     - Ne ponyal, povtori. Priem.
     - V buhte net yahty, chert voz'mi! Sprashivayu, kto na nej ushel?
     - Kak eto net? Na yahte nikto  ne  vyhodil  v  more,  Fernando  zdes'.
Nichego ne ponimayu. Priem!
     - Ukrala yahtu! - zaoral tolstyak v uzhase. - Priem!
     Vse, chto govorilos' potom, - ne dlya  pechati.  CHerez  neskol'ko  minut
nalichnyj sostav spustilsya na lifte k koridoru, vedushchemu k buhte. V mertvom
molchanii shli oni po koridoru. Kogda doshli do dverej i obnaruzhili,  chto  ih
nel'zya otkryt', mertvoe molchanie prevratilos' v svoyu protivopolozhnost'.
     Nalichnomu  sostavu  -  bylo  ih  chetyrnadcat'  chelovek   -   prishlos'
vernut'sya, probrat'sya na chetveren'kah vokrug pal'my s vidom  na  Evropu  i
spustit'sya po zheleznoj losenke.
     Bylo dva chasa dnya, kogda dvenadcat' chelovek  stolpilis'  na  pomoste,
tupo ustavivshis' na obrezannye koncy, a dvoe so strashnym grohotom  sbivali
prekrasno shvachennye cementom kameshki v nizhnej chasti vorot.
     - U nee bylo dva puti, - mrachno rassuzhdal patlatyj. -  Mogla  poplyt'
na sever i zaputat'sya v portu sredi korablej ili vrezat'sya v odin iz  nih.
Ili napravit'sya na yug, togda ona dolzhna vysadit'sya v Guaratube, na ostrove
v San-Francisko, ili...
     - U nee bylo tri puti, - eshche bolee  mrachno  popravil  ego  lupoglazyj
bandit. - Ona mogla nigde ne vysadit'sya. Pust'  vertolety  poletayut  nizko
nad vodoj vdol' berega, mozhet, chto i obnaruzhat...
     - Est' i chetvertyj put', - nesmelo predpolozhil tolstyak. -  Ona  mogla
dvinut' cherez Atlantiku.
     Posle minutnogo molchaniya troe ostal'nyh odnovremenno  postuchali  sebya
vyrazitel'no po lbu. Tolstyak tyazhelo vzdohnul. Do  pozdnej  nochi  vertolety
nizko letali nad beregom, tuda  i  obratno,  tshchatel'no  izuchaya  pribrezhnye
vody. Nikakih sledov ne obnaruzhili.
     Itak, po druguyu storonu okeana ya tozhe ischezla, kak kamen' v vode...


     "Nado chto-to pridumat'",  -  k  takomu  vyvodu  ya  prishla  s  pervymi
solnechnymi luchami. CHetyreh sutok za shturvalom mne ne vyderzhat'. Bez sna, v
odnom i tom zhe polozhenii... Dvoe sutok - eshche kuda ni shlo, no chetvero -  ne
vyderzhu.
     Pravda, nado priznat', chto raboty u menya bylo ne bog  vest'  skol'ko.
Sidela ya v udobnom kresle, okean vel sebya ochen' horosho, byl spokoen, volny
ritmichno podkatyvalis' pod nos yahty, derzhat' shturval  bylo  netrudno.  Vot
tol'ko spat' hotelos' po-strashnomu.
     Solnce vzoshlo v nepolozhennom meste, kotoroe nikak ne vyazalos' s moimi
predstavleniyami  o  storonah  sveta.  |to  obstoyatel'stvo  zastavilo  menya
vspomnit' o kompase. Blyamba, odnako, dokazyvala, chto ya plyvu pravil'no, na
vostok.  Steklyannyj  kupol  rubki,  kak  vidno,  obladal  sposobnost'yu  ne
propuskat' tepla, tak chto mne ne bylo zharko,  no  on  zhe  ne  propuskal  i
vozduha. Stanovilos' dushno. Na  yahte  navernyaka  imelas'  klimatizacionnaya
ustanovka, no ya ne znala, kak ona vklyuchalas'.
     YA podschitala, chto k  chasu  dnya  ostavila  za  soboj  okolo  vos'misot
kilometrov. Desyat' chasov puti. Do serediny okeana eshche dovol'no daleko, no,
navernoe, uzhe mozhno svorachivat'.
     Neuyutno i odinoko  bylo  mne  v  etoj  bezgranichnoj  vodnoj  pustyne.
Nikakih opoznavatel'nyh  znakov,  nikakih  ukazatelej,  tol'ko  bezbrezhnyj
okean i polnaya svoboda - plyvi kuda  hochesh'.  CHrezmernaya,  ya  by  skazala,
svoboda. CHto zh, ostavalos' polozhit'sya na pribory i matematiku. Priderzhivaya
shturval odnoj rukoj, ya drugoj dostala setku, razvernula na  polu  atlas  i
nagnulas' nad nim. Nashla Atlanticheskij okean. Dolgo dumala i vyschityvala i
prishla k vyvodu, chto teper' mozhno i na sever povernut'.  Do  zarezu  nuzhen
uglomer, i navernyaka on byl sredi vseh etih priborov, no ya by vse ravno ne
sumela im  vospol'zovat'sya.  Nikuda  ne  denesh'sya,  prihoditsya  delat'  na
glazok.
     Prishlos' pustit' v hod dazhe oba glaza. Glyadya odnim v atlas na polu, a
drugim na  kompas,  ya  postaralas'  stat'  tak,  chtoby  oba  eti  predmeta
okazalis' pod odnim uglom. Nu, priblizitel'no pod odnim. Menya  uspokaivala
mysl', chto, esli ya i ne sovsem pravil'no ustanovlyu kurs, vse ravno ugozhu v
Afriku - ved' drugogo materika po doroge net. Razve chto Grenlandiya, no eto
uzhe sovsem na sever...
     Itak, vychisliv novyj kurs i vzyav ego, ya  osvoilas'  s  novoj  maneroj
yahty prygat' po volnam, tak kak teper' oni shli pod drugim uglom,  i  stala
dumat', kak byt' dal'she. V  posobii  upominalsya  avtopilot.  Navernyaka  on
imelsya i na moej yahte. Interesno znat', gde imenno? Nado poiskat', no ya ne
mogu brosit' shturval, korabl' srazu sbivaetsya  s  kursa.  Esli  rassuzhdat'
logichno, avtopilot dolzhen nahodit'sya gde-to pod  rukoj,  chtoby  ego  mozhno
bylo legko vklyuchat' i vyklyuchat'. Navernyaka odna na etih premudryh shtuk  na
pul'te byla avtopilotom,  tol'ko  vot  kakaya?  Poprobuyu  opredelyat'  putem
isklyucheniya.
     Po ocheredi isklyuchala ya elektropribory, potom  osvetitel'nye  pribory,
potom ukazateli temperatury, potom barometr, pepel'nicu i radar. Poslednij
ya  isklyuchila  putem  vklyucheniya.  Nazhala  na  kakuyu-to  knopku,  i   chto-to
zelenen'koe  poshlo  opisyvat'  krugi  na  tablo.  Ispugavshis',  ya   hotela
vyklyuchit'  ego,  nazhala  na  sosednyuyu  knopku  i   zelenye   krugi   stali
soprovozhdat'sya piskom. |to menya  razdrazhalo,  prishlos'  nazhat'  na  tret'yu
knopku ryadom s pervymi dvumya, i vse prekratilos'. Itak, radar ya osvoila.
     YA reshila i dal'she pol'zovat'sya etim metodom - nazhimat' i vklyuchat' vse
po ocheredi, nablyudaya za rezul'tatami. Poskol'ku ne bylo nikakih  priznakov
togo, chto yahta mozhet prevratit'sya v podvodnuyu  lodku,  mne,  ya  dumayu,  ne
grozilo  vnezapnoe  pogruzhenie.  Budu  nazhimat'.  Na  vsyakij  sluchaj,   iz
ostorozhnosti, ya tol'ko umen'shila skorost', perevodya  oba  rychaga  na  odin
zubchik nazad.
     Manipulyacii s nekotorymi knopkami  i  rychagami  ne  vyzyvali  nikakoj
vidimoj reakcii i ya speshila privesti ih v prezhnee polozhenie,  tak  kak  ne
byla uverena, ne otkryla li ya lyuka, cherez kotoryj v yahtu hlynula voda, ili
perekryla postuplenie goryuchego  v  dvigateli.  Luchshe  ne  riskovat'.  Zato
vklyuchenie drugih privodilo k porazitel'nym rezul'tatam.
     Tak ya vdrug vklyuchila raciyu, iz kotoroj srazu zhe  posypalis'  tresk  i
pisk. Prishlos' pospeshno ee vyklyuchit', poskol'ku ne  bylo  uverennosti,  ne
posylayu li ya v efir signaly, po kotorym menya zapelenguyut.  Zatem  vspyhnul
nebol'shoj  ekran.  CHerez  nego  prohodila  zelenaya  volnoobraznaya   liniya,
soprovozhdavshayasya zvukami, to i delo menyayushchimi vysotu  i  gromkost'.  Ochen'
milym byl etot ekran, sovsem ne meshal. YA reshila, chto eto  eho-zond.  Pust'
svetitsya. Nazhimaya sleduyushchuyu knopku, ya uvidela pod nej  nadpis'  "alarm"  -
trevoga, no ne uspela otdernut' pal'ca. Vsyu yahtu  ot  nosa  do  kormy,  ot
dnishcha do verhushki radarnoj antenny nado mnoj napolnil zhutkij pronzitel'nyj
voj. Boyus', on byl slyshen azh na YUzhnom polyuse. Voj soprovozhdalsya k tomu  zhe
eshche oglushitel'nym zvonom. Proklyataya knopka nikak  ne  zhelala  vyklyuchat'sya,
yahta mchalas' vpered s uzhasayushchim voem i  zvonom.  YA  podumala,  chto  signal
trevogi vyklyuchaetsya chem-to drugim, - ya v panike  nazhala  knopku  nizhe.  Ot
oglushitel'nogo grohota za spinoj menya chut' infarkt ne hvatil. YA  vypustila
na ruk shturval, ot chego yahta srazu  prygnula  v  storonu.  Oglyanuvshis',  ya
uvidela za soboj kakie-to svetyashchiesya polosy.  Voj  prekratilsya,  navernoe,
vyklyuchilsya avtomaticheski; togda do menya doshlo, chto ya vystrelila  nazad  iz
dvuh pulemetov. Oshelomlennaya, sidela ya na  palube,  postepenno  prihodya  v
sebya i upovaya na to, chto ni v kogo ne popala.
     Nemnogo uspokoivshis', ya vzyala prezhnij kurs i  postaralas'  horoshen'ko
zapomnit' proklyatye knopki, chtoby bol'she k nim  ne  prikasat'sya.  Potom  s
bol'shoj  ostorozhnost'yu  vzyalas'  za  ocherednoj  rychazhok.   |to   okazalas'
klimatizacionnaya ustanovka. Tol'ko oshchutiv prohladnoe svezhee  dunovenie,  ya
ponyala, kak izzharilas' ot solnca i emocij.
     Uzhe smelee vzyalas' ya za ocherednoj pereklyuchatel', na  kotorom  krasnaya
strelka ukazyvala, v kakom napravlenii ego sleduet povorachivat'... Snachala
mne pokazalos', chto nikakih  dejstvij  ne  posledovalo,  i  ya  uzhe  hotela
povernut' ego obratno, kak vdrug uvidela  nechto  strannoe.  Paluba  peredo
mnoj zashevelilas', chast' dosok popolzla v storonu,  obrazuya  otverstie.  S
interesom nablyudala ya za proishodyashchim i vdrug, k  svoemu  uzhasu,  uvidela,
kak iz otverstiya podnimaetsya podstavka, a  na  nej  -  ili  ochen'  bol'shoj
pulemet, ili malen'kaya dushka. |togo mne eshche ne hvatalo!
     V otchayanii smotrela ya na pushku i boyalas' shevel'nut'sya, ne govorya uzh o
tom, chto ne otvazhivalas' nazhat' na kakuyu-nibud' knopku  -  a  vdrug  pushka
vystrelit? Ili, ne daj bog,  ona  strelyaet  avtomaticheski?  Net,  nado  ee
spryatat' obratno. No kak eto sdelat'? Mozhet, namoknet i sama provalitsya? YA
opyat' vklyuchila maksimal'nuyu skorost', teper' volny zahlestyvali palubu.  U
menya tryaslis' ruki, kogda ya vzyalas' za ruchku  ryadom  s  pereklyuchatelem  ot
pushki, nadeyas', chto udastsya  zapryatat'  ee  obratno.  Kak  by  ne  tak!  S
shipeniem i svistom  iz  solnechnyh  chasov  v  nebo  rvanulis'  raznocvetnye
rakety. Obaldevshaya ot vsego etogo, ya, ne glyadya, nazhala eshche na chto-to, i na
menya obrushilsya celyj vodopad  zvukov  simfonicheskogo  orkestra.  I  vot  ya
mchalas'  po  volnam  okeana  kak   voploshchennoe   bezumie   -   v   grohote
dusherazdirayushchih zvukov, v  orgii  besnuyushchihsya  fejerverkov,  s  pushkoj  na
bortu! Edinstvennoe zhelanie - bezhat' ot vsego etogo. No kuda?
     I vse-taki ya vzyala sebya v ruki. Vyklyuchila muzyku. Pushka ne  ubiraetsya
- chert s nej. Esli dazhe i vystrelit, to ne v menya. Ved' ee  dulo  naceleno
vpered, a ya, hot' i na ochen' razbirayus' v pushkah, znayu, chto  strelyayut  oni
iz dula. Ruchka ot solnechnyh chasov nikak ne povorachivalas' obratno, poetomu
ya stala krutit' ee dal'she v tom zhe napravlenii. Solnechnye  chasy  perestali
plevat'sya raketami,  i  vocarilas'  blazhennaya  tishina.  V  etoj  tishine  ya
uslyshala, kak chto-to zvyaknulo, bryaknulo, i s legkim  shumom  pushka  poehala
vniz. YA s oblegcheniem vzdohnula i oterla pot so lba.
     Neskol'ko  minut  ya  plyla  spokojno,  otdyhaya  posle  perezhitogo,  s
otvrashcheniem glyadya na pul't. No  vidno,  mne  eshche  bylo  malo,  tak  kak  ya
prodolzhila svoi issledovaniya. I tol'ko togda, kogda za kormoj so  zloveshchim
shipeniem protyanulas' dymovaya zavesa, ya reshila prekratit' poiski. Zachem mne
eto? Nu, predpolozhim, najdu avtopilot: kak ya uznayu, chto eto on?  Mozhet,  ya
ego uzhe vklyuchala i potom vyklyuchila, ne vidya proizvodimogo im effekta. Ved'
ya zhe ne znayu, kak avtopilot proyavlyaet sebya, buduchi vklyuchennym.
     YA reshila otkazat'sya ot dostizhenij tehniki i  pribegnut'  k  delu  ruk
svoih. So shturvalom nado chto-to pridumat'. Spat' mne, pravda, rashotelos',
no zato muchili zhazhda i golod. Peredo mnoj mayachil bar v salone,  butylki  s
holodnoj mineral'noj vodoj. YA oglyadelas' -  ne  najdetsya  li  kakoj-nibud'
palki, chtoby zakrepit' shturval. V kachestve eksperimenta ya otpustila ego na
minutu,  i  korabl'  srazu  zhe  izmenil  kurs.  Volna,  b'yushchaya   v   bort,
razvorachivala sudno. Bez loma ili  palki  ne  obojtis',  no  ih  vo  bylo.
Poprobovala bylo pridavit' shturval atlasom, no ne nashla tochki opory. Togda
ya izvlekla iz setki nedovyazannyj sharf iz belogo akrila  i  motok  nitok  i
prinyalas' plesti iz nih  pautinu,  prikreplyaya  shturval  k  spinke  kresla.
Poluchilos' ochen' nekrasivo, no  shturval  bil  zakreplen  namertvo.  YA  eshche
postoyala, nablyudaya, kak dejstvuet moj domoroshchennyj avtopilot, i,  vzdohnuv
s oblegcheniem,  nakonec-to  pokinula  rubku.  Pomnyu,  chto,  uhodya,  ya  eshche
podumala, dlya chego mne mozhet prigodit'sya kryuchok, raz  uzh  vsem  predmetam,
zahvachennym iz domu, nashlos' primenenie. Vidno, v nedobryj chas podumala...
Esli  by  ya  togda  znala,  pri  kakih  obstoyatel'stvah   vynuzhdena   budu
vospol'zovat'sya im, kto znaet, ne brosilas' by ya tut zhe v okeanskie volny!
     YA dumala, chto uzhe  privykla  k  ritmichnym  podprygivaniyam  yahty,  no,
okazyvaetsya, oshiblas'. Lish' togda pochuvstvovala ya ih v polnoj mere,  kogda
spustilas' vniz i zanyalas' delami. Po sudnu nado umet' hodit', eto gorazdo
trudnee, chem kazhetsya. Ponachalu  u  menya  nichego  ne  poluchalos'.  Kachayas',
prisedaya i podprygivaya, odnoj rukoj obyazatel'no derzhas' za  chto-nibud',  ya
sovershila mnozhestvo  nepredusmotrennyh  dejstvij:  zalila  vodoj  stenu  v
vannoj, razbila stakan,  vyvalila  sebe  na  nogi  argentinskij  gulyash  iz
konservnoj banki i oblilas'  ananasovym  kompotom.  Zato  s  pervogo  raza
vklyuchila elektroplitku i vskipyatila  chajnik.  Zavarit'  chaj  bylo  gorazdo
slozhnee. Delalos' eto po principu mayatnika: chajnik s kipyatkom raskachivalsya
nad zavarochnym chajnikom i inogda struya kipyatka popadala kuda  nado.  Mnogo
vremeni ushlo na to, chtoby pojmat' katayushchuyusya do polu  otkrytuyu  butylku  s
mineral'noj vodoj. Vse-taki koe-kak ya napilas' i poela. Potom podnyalas' na
palubu posmotret', vse li v poryadke.
     "Avtopilot"  dejstvoval   ispravno,   korabl'   dvigalsya   v   nuzhnom
napravlenii, vokrug rasstilalas' bezbrezhnaya vodnaya  glad',  blestevshaya  na
solnce. YA nemnogo polyubovalas' eyu, a zatem  spustilas'  v  kladovku.  Nado
bylo  poiskat'  lom  ili  palku.  Palki  ne  nashlos',  tam   byli   tol'ko
instrumenty, i sredi nih  topor.  Drova  ya  vsegda  lyubila  rubit'.  Vsego
pyatnadcat' minut mne ponadobilos' na  to,  chtoby  ot  odnogo  iz  kuhonnyh
stul'ev otrubit' nozhku s kuskom siden'ya i spinki. Itak, teper' u menya byla
trebuemaya palka, da eshche s poperechinoj, i eto byl prekrasnyj  mehanizm  dlya
zakrepleniya shturval'nogo kolesa.
     Razmatyvaya akrilovuyu pautinu i zevaya  vo  ves'  rot,  ya  podschityvala
projdennyj put'. Skoro vosem' vechera. Plyla ya pochti chetyrnadcat' chasov bez
pereryva. Poluchalos', chto ya nedavno  peresekla  tropik  Kozeroga  i  mchus'
pryamehon'ko v Saharu. Nadeyus', u poberezh'ya ona ne budet  sovsem  pustynna?
Zakrepiv rulevoe koleso mnoyu sdelannym mehanizmom i ubedivshis', chto vse  v
poryadke, ya  otpravilas'  spat'.  Boyas'  zasnut'  slishkom  krepko  i  dolgo
prospat', ya legla ne na kojke v kayute, a na neudobnom divanchike v salone.
     Prosnulas' ya na rassvete i s trevozhno b'yushchimsya serdcem  vyskochila  na
palubu. Moya chudesnaya yahta  poslushno  mchalas'  zadannym  kursom,  i  serdce
postepenno uspokoilos'. Nesmotrya na rannee utro, bylo ochen' teplo. YA zashla
v  rubku,  posmotrela  na  kompas  i  sovsem  uspokoilas'.  Vidimo,  volny
umen'shilis', korabl' uzhe ne tak sil'no prygal, tak chto umyvanie i  zavtrak
zanyali sovsem nemnogo vremeni i oboshlis' bez proisshestvij.
     CHrezvychajno dovol'naya  zhizn'yu,  ya  uselas'  v  kreslo  i  vzyalas'  za
shturval. Pereplyt' okean v odinochku  okazalos'  sovsem  netrudno,  i  ya  s
nedoumeniem sprashivala sebya, pochemu podnimaetsya stol'ko shuma  vokrug  lic,
kotorye na chem-to tam pereplyvayut Atlanticheskij okean. Podumaesh',  bol'shoe
delo! Vot ya tozhe pereplyvayu, i chto? Nikakih osobennyh trudnostej,  nikakih
bur' ili smerchej, kachaet - eto pravda, samye prostye zanyatiya  prevrashchayutsya
v slozhnye akrobaticheskie uprazhneniya, no eto dazhe interesno. V chem zhe zdes'
geroizm?
     Kogda ya so svojstvennym mne chuvstvom spravedlivosti  pochti  prishla  k
vyvodu, chto vse delo v tom, na chem pereplyvat' okean, i chto  mne  popalos'
na redkost' udachnoe sredstvo peredvizheniya, ya  uslyshala  kakoj-to  strannyj
zvuk. Na pul'te peredo inoj chto-to trevozhno zapishchalo, potom dazhe zagudelo.
YA stala vnimatel'no vglyadyvat'sya v  pribory  i  obnaruzhila  uzhasnuyu  veshch':
pishchali i gudeli oba ukazatelya temperatury dvigatelya, oni  svetilis'  yarkim
svetom, a strelki na nih zashli daleko za krasnuyu chertu.
     Moya reakciya byla samaya  chto  ni  na  est'  pravil'naya.  YA  nemedlenno
perevela oba rychaga v nulevoe polozhenie, a potom  vyklyuchila  i  zazhiganie.
YAhta  eshche  plyla  po  inercii,  shum  motora  prekratilsya,  i  vo  vnezapno
nastupivshej tishine ya slyshala tol'ko shum voln i udary sobstvennogo serdca.
     Sluchivsheesya ochen' rasstroilo menya. CHto by ya  stala  delat',  esli  by
dvigateli isportilis'? Povesit' prostynyu na radarnuyu machtu? Vesel  u  menya
net, da i korabl' ne byl rasschitan na  nih.  V  golove  mel'kali  kakie-to
besporyadochnye  mysli  iz  oblasti  navigacii.  Vrode  by  korabl'   dolzhen
obyazatel'no plyt', a to perevernetsya, esli budet stoyat' na meste. No  ved'
more spokojno, mozhet, eti pravila obyazatel'ny tol'ko  vo  vremya  shtorma  i
buri? S drugoj storony, vse eto otnosyatsya k krupnym  sudam,  a  ya  sizhu  v
nebol'shom koryte posredi okeana.  Otkuda  ya  znayu,  mozhet,  menya  sposobna
perevernut' samaya malost'? Poka eshche yahta dvigalas',  ya  postaralas'  stat'
nosom k volne, nadeyas' na to,  chto  mne  udastsya  tak  proderzhat'sya  i  ne
perevernut'sya, poka ne  ostynut  dvigateli.  Tut  ya  zametila,  chto  volny
katyatsya  teper'  v  protivopolozhnom  napravlenii,  ne  navstrechu  mne,   i
ispugalas' eshche bol'she:  neuzheli  ya  vse  pereputala  i  plyvu  v  obratnuyu
storonu? Nado popytat'sya ustanovit', gde ya nahozhus'.
     Rezul'taty slozhnyh arifmeticheskih vychislenij i napryazhennoj umstvennoj
raboty menya neskol'ko  uspokoili.  Potom  ya  nachala  rassuzhdat'.  Ishodnye
predposylki: ya nahozhus'  v  ekvatorial'nom  poyase,  gde  mne  ne  ugrozhayut
nikakie ciklony i smerchi; v eto vremya goda atlanticheskie vetry dolzhny dut'
v nuzhnom mne  napravleniya,  to  est'  na  vostok;  volny  idut  v  tom  zhe
napravlenii, chto i veter, znachit, vse v poryadke. A raz ya prohozhu  ekvator,
bylo by stranno, esli by moi motory ne peregrelis'.
     Proveriv po kompasu storony sveta, ya vyshla  na  palubu  i  popytalas'
ustanovit' napravlenie vetra putem lizaniya pal'ca. Palec momental'no vysoh
odnovremenno so vseh storon. Togda ya otorvala neskol'ko nitochek  akrila  i
pustila ih po vetru, nablyudaya, kuda oni poletyat.  Pohozhe  bylo,  chto  i  v
samom dele dulo na vostok, hotya vryad li eto  mozhno  nazvat'  vetrom.  Tak,
chut' zametnoe dunovenie. Solncu daleko eshche bylo do zenita, no zhara  stoyala
strashnaya. Konechno, ya znala, chto na ekvatore dolzhno byt' zharko, no  nikogda
ne predpolagala, chto do takoj stepeni. YA vnimatel'no osmotrelas' vokrug  i
dazhe svesilas' cherez bort, ozhidaya uvidet' kakie-nibud' priznaki  ekvatora.
Mozhet, kakoj-nibud' osobennyj cvet vody? Nichego osobennogo ya ne  zametila,
razve chto mnozhestvo ryby. No sejchas mne bylo  ne  do  ryby.  Zrya  vse-taki
nikak ne oboznachat ekvator, nu hotya by krasnymi buyami. Togda by chelovek ne
lomal sebe golovu nad tem, gde on nahoditsya.
     YA vernulas' v rubku  i,  pokolebavshis',  vklyuchila  zazhiganie.  Tol'ko
sejchas ya soobrazila, chto vklyuchaetsya normal'no, kak v  avtomashine,  na  dva
oborota. A togda v panike ya prokrutila vpravo do upora, vklyuchaya vse srazu.
Strelki  ukazatelej  temperatury  dvigatelej  stoyali  na  krasnoj   cherte.
Ostyvalo, no medlenno.
     Dela u menya poka ne bylo, i na dosuge ya mogla porazmyslit' o budushchem.
Predpolozhim, do Afriki doplyvu, esli hvatit goryuchego. A chto delat' dal'she?
Iskat' pol'skoe posol'stvo? Gde, v Sahare? Poka najdu, oni menya desyat' raz
uspeyut najti. Ne nado obol'shchat'sya, esli mne i  udalos'  sbit'  banditov  s
tolku, to nenadolgo. Vot sejchas, skazhem, oni uzhe navernyaka ustanovili, kak
imenno ya bezhala i  gde  menya  nado  iskat'.  Afriki  ne  znayu  sovershenno,
znakomyh u menya tam nikakih net. Net, v Afrike ne stoyat vysazhivat'sya, nado
tol'ko zapravit'sya goryuchim  i  plyt'  dal'she.  CHerez  Gibraltar,  pozhaluj,
sovat'sya ne stoit - kazhetsya,  tam  ustraivayut  proverku  sudov,  potrebuyut
dokumenty.
     Raz moj pasport dejstvitelen na evropejskie strany, ya dolzhna plyt'  v
Evropu. Itak, zajmemsya Evropoj. Srazu otpadayut Ispaniya i Portugaliya,  poka
tam rezhimy nepodhodyashchie.  Nas  ne  lyubyat  i  budut  chinit'  mne  vsyacheskie
prepyatstviya. Ostaetsya Franciya.
     Pri odnoj mysli o Francii u menya poteplelo na  serdce.  YA  lyublyu  etu
stranu, lyublyu ee yazyk, ee narod. Tam ya neodnokratno byvala, nichego plohogo
nikomu ne sdelala, tam mogli ubedit'sya, chto ya chelovek blagonamerennyj i ne
opasnyj. V Parizhe u menya est'  znakomye  i  druz'ya,  i  dazhe  bol'she,  chem
druz'ya... I pol'skoe posol'stvo tam est'. Resheno, plyvu vo Franciyu!
     Vzglyanuv na ukazatel' temperatury, ya ustanovila, chto obe strelki  uzhe
otklonilis' ot krasnoj cherty vlevo. Pozhaluj, mozhno dvigat'sya, tol'ko luchshe
na odnom dvigatele. Vtoroj pust' poka ostyvaet, potom budu  ih  menyat'.  YA
perevela rukoyatku na odin zubchik,  i  yahta  dvinulas'  vpered.  SHum  voln,
razrezaemyh sudnom, priyatno laskal sluh.
     Tak ya plyla sebe spokojno i dazhe nemnogo zhalela o pokinutoj Brazilii,
kotoruyu i uvidet'-to kak sleduet no udalos'. CHuvstvo  mstitel'noj  radosti
perepolnyalo  menya.  Idioty  neschastnye,  uvezli  menya   v   beschuvstvennom
sostoyanii i reshili, chto delo v shlyape, chto ya, kak pokornaya ovca,  dam  sebya
zarezat'. Kak zhe, derzhite karman shire!
     V myslyah ya uzhe videla sebya beseduyushchej  s  predstavitelyami  Interpola.
Sumeyut li oni najti to  mesto,  chto  zashifrovano  v  soobshchenii  pokojnika?
Interesno, gde ono nahoditsya... Fric navernyaka davno uvolil menya s raboty,
nichto ne meshaet mne vernut'sya v Varshavu. No  snachala  kuplyu  sebe  mashinu,
den'gi est'. "YAguar", yasnoe delo.  Zamechatel'naya  mashina!  Kak  eto  budet
zdorovo!
     Vkonec demoralizovannaya uspehom,  ya  reshila  ustroit'  sebe  otdyh  i
pogulyat' po yahte, predvaritel'no zakrepiv shturval nozhkoj ot stula i smeniv
dvigatel'. Blizilsya vecher, zhara nemnogo spala. Peregnuvshis' cherez bort  na
korme, ya pytalas' razglyadet' v korpuse yahty to mesto, iz  kotorogo  palili
pulemety. Vdrug chto-to zabrenchalo, potom poslyshalos' gromkoe i  energichnoe
"puff", i ot kormy otvalilsya tot samyj zheleznyj yashchik, kotoryj eshche v  samom
nachale privel menya v nedoumenie. Strannoe delo,  otvalilsya  sam  po  sebe,
ved' v dannyj moment ya nichego ne nazhimala. V chem delo? YAshchik stal tonut'. V
golove mel'knula mysl', chto nado ego spasat', i ya brosilas' v rubku, chtoby
ostanovit' sudno. No tut mel'knula drugaya mysl' - a vdrug teper' u menya  v
korme dyrka? YA brosilas' nazad, na kormu, po doroge peredumala i  kinulas'
za spasatel'nym krugom, spotknulas' obo chto-to na palube i rastyanulas'  vo
ves' rost, a tak kak yahta  v  etot  moment  legla  nabok,  to  ya  chut'  ne
okazalas' za bortom. Podnyavshis', ya pospeshila na kormu.  Tam  vse  bylo  na
pervyj vzglyad v poryadke, korma vyglyadela celoj,  bez  dyrki.  Mozhet  byt',
yashchik otcepilsya avtomaticheski pod vozdejstviem vysokoj  temperatury?  YA  ne
znala, horosho eto ili ploho, no vse ravno nichego ne mogla podelat'.
     Blazhennoe nastroenie bylo isporcheno. YA vernulas' v rubku i vzyala chut'
bolee na sever, podumav pri etom, chto  tol'ko  togda  polnost'yu  poveryu  v
pravil'nost' izbrannogo kursa, kogda sobstvennymi glazami  uvizhu  Polyarnuyu
zvezdu.
     Dvigateli tem vremenem dostatochno ostyli, ya pustila  ih  oba  na  vsyu
zhelezku i vzglyanula na ukazatel' goryuchego. Strelka zapasnogo  baka  stoyala
na nule. Sopostaviv etot fakt s nedavnimi nablyudeniyami, ya prishla k vyvodu,
chto otvalivshijsya zheleznyj yashchik byl uzhe nenuzhnym zapasnym bakom.
     Tret'i sutki so vremeni moego pobega blizilis' k koncu.  S  chasami  v
rukah, dozhdavshis' konca etih sutok, ya otpravilas' spat'.  K  tomu  vremeni
nizko nad gorizontom poyavilas' Polyarnaya zvezda. Dolgozhdannaya i rodnaya, ona
tak slavno svetila mne, druzheski podmigivaya. Evropa byla  vse  blizhe,  ona
letela mne navstrechu v shume i bryzgah voln, pronosivshihsya po  obe  storony
yahty, kak iskry ot parovoza.
     Priblizhenie k Evrope sopryazheno bylo s opredelennymi opasnostyami.  Kak
eto ran'she ne prishlo mne v golovu? Napryamik, s pustoj rubkoj, s nozhkoj  ot
stula vmesto rulevogo, neslas' moya yahta do okeanu, a ya sebe spokojno spala
vnizu.  CHto  menya  razbudilo  -  ne  znayu,  ochen'  mozhet  byt',  chto  samo
Providenie, kotoroe pochemu-to zabotitsya o takih nedotepah, kak ya.
     Mne ponadobilos' kakoe-to vremya, chtoby prijti v  sebya  posle  sna.  YA
sela na divane, spustila nogi na pol i, vzglyanuv v okno, uvidela, chto  uzhe
rassvelo. I eshche uvidela takoe, chto s menya v odin  moment  sleteli  ostatki
sna i menya vihrem vyneslo na palubu. Pryamo peredo mnoj,  pod  samym  nosom
yahty, kak ogromnaya stena, vysilsya bok kakogo-to chudovishchnyh razmerov sudna.
I eta stena nadvigalas' na menya so strashnoj bystrotoj.
     Vryvayas' v rubku, ya eshche na znala, chto nado delat' v  pervuyu  ochered'.
Vse sdelalos' samo soboj: otbrosiv v storonu nozhku ot stula, ya odnoj rukoj
rezko povernula shturval vpravo,  a  drugoj  perevela  pravuyu  rukoyatku  na
poslednee delenie. YAhta  vzdrognula,  slegka  nakrenilas',  i  menya  rezko
otbrosilo  vlevo.  Podnimaya  fontany  bryzg,  nos   yahty   otklonilsya   ot
nadvigavshejsya steny.
     "CHto zhe ya delayu? - mel'knulo v golove. - Ved' zadom zaceplyu!"
     YA opyat' perevela rukoyatku vpered i povernula shturval vlevo. Nos sudna
ostanovilsya na poluoborote.  Koshmarnaya  stena  peremestilas'  v  poslednij
moment - teper' ona vysilas' po levomu bortu, projdya bukval'no na  volosok
ot nosa yahty. Korma etogo giganta medlenno udalyalas' ot menya.
     Upav v kreslo, ya oterla pot so lba, vse eshche  ne  verya,  chto  ostalas'
zhiva, i voshishchayas' svoim izumitel'no poslushnym korablem. U menya  slozhilos'
vpechatlenie, chto umnaya mashina sama sdelala vse,  chto  nuzhno,  bez  vsyakogo
moego uchastiya. Kakoe eto vse-taki chudo tehniki! I kak lovko  ona  izbezhala
stolknoveniya s etoj merzkoj gromadinoj, vstavshej na  puti!  No  minutochku,
kuda eto menya razvernulo? Nado vernut'sya na prezhnij kurs.
     Vernulas' bez osobyh trudnostej - vidno, uzhe nemnogo nauchilas'. Sleva
ot menya velichestvenno razvorachivalas' merzkaya gromadina. Stranno, kak  ona
eshche ne potonula - stol'ko narodu stolpilos' na  vseh  ee  palubah  s  moej
storony. I vsya eta lyudskaya massa  mahala  rukami  i  chto-to  krichala  mne.
Kakoj-to matros razmahival flazhkami yavno po moemu adresu, i iz  rubki  mne
slali svetovye signaly.
     Samokritika vsegda  byla  moej  sil'noj  storonoj.  Vot  i  sejchas  ya
podumala, chto, pozhaluj, eto ya natknulas' na nih.  I  sejchas  oni,  vidimo,
vyrazhayut svoi pretenzii. Horosho, chto ya ih ne ponimayu.  Da  i  kakie  mogut
byt' pretenzii, v konce koncov? Stol'ko vokrug svobodnoj vody - ne  mogli,
chto li, plyt' v drugom meste?
     Vse eto ya ohotno vyskazala by  im,  no  ne  znala  kak.  A  poskol'ku
publika prodolzhala glazet' na menya - i  prosto  tak,  i  v  binokli,  -  ya
reshila, chto  bylo  by  nevezhlivo  ne  otreagirovat'.  Zakrepiv  shturval  i
ubedivshis', chto put' vperedi svoboden,  ya  vyshla  na  kormu  i  s  ulybkoj
pomahala rukoj. Oni srazu uspokoilis', a moryak s flazhkami zastyl na meste.
Postepenno gromadina skrylas' v sinej dali.
     Vskore posle etogo ya uvidela eshche odin korabl'. YA dumala, chto on  tozhe
plyvet mne navstrechu, no okazalos', ya ego  dogonyayu.  Kak  vidno,  ya  vzyala
neplohoj temp, togo i glyadi,  pokazhetsya  Afrika.  Korabli  mnozhilis',  kak
kroliki vesnoj. Dazhe odna yahta  vstretilas'  pohozhaya  na  moyu,  no  tol'ko
pobol'she. YA sledila za nej s nedoveriem, vse eshche opasayas' pogoni. Lyudi  na
etoj yahte, kak i na vseh drugih vstrechnyh sudah,  usilenno  mahali  mne  i
chto-to krichali. Ponyatiya ne imeyu, chego oni hoteli. Mozhet, eto u nih na more
prinyato tak privetstvovat' drug druga?
     YA plyla uzhe chetvertye sutki, a  proklyatoj  Afriki  vse  eshche  ne  bylo
vidno. Pogoda po-prezhnemu stoyala prekrasnaya, no menya trevozhilo polozhenie s
goryuchim. Strelka ukazatelya goryuchego vo vtorom bake vse bol'she  otklonyalas'
vlevo. Pohozhe, ostalos' vsego chetvert' baka. Esli vse-taki prinyat', chto  v
nachale puteshestviya u menya bylo 12 vann benzina, to teper'  ostalos'  vsego
poltory. Ne meshalo by uzhe pokazat'sya kakoj-nibud' zemle.
     Pri takom polozhenii s goryuchim, reshila ya, mne  nado  vzyat'  kurs  chut'
vostochnee: Afrika bol'shaya, natknus' zhe ya v konce koncov na nee gde-nibud'!
     Utrennie  perezhivaniya  kak-to  nastroili  menya  protiv  ispol'zovaniya
avtopilota, i ya pochti ne pokidala rubku. Vecherom, v poldesyatogo,  istekalo
90 chasov  s  nachala  moego  puteshestviya.  Bespokojstvo  moe  roslo,  no  ya
prodolzhala  mchat'sya  na  severo-vostok,  ne  otryvaya  glaz   ot   druzheski
podmigivayushchej mne Polyarnoj zvezdy.
     Na rassvete ya uvidela daleko na gorizonte, v  tumannoj  mgle,  temnuyu
tuchu i chut' bylo ne pomerla ot straha. YA nemalo nachitalas' o takih  temnyh
tuchah i znayu, chto pri  ih  poyavlenii  matrosy  brosayutsya  ubirat'  parusa,
neposvyashchennye  vyrazhayut  udivlenie,  a  opytnye  morskie  volki   nachinayut
molit'sya, i potom vyyasnyaetsya, chto im eshche ochen' povezlo,  tak  kak  korabl'
zatonul na melkom meste. Ubirat' mne bylo  nechego,  i  ya,  polozhivshis'  na
sud'bu, neslas' pryamo v tuchu.
     Tut ya uvidela plyvushchuyu mne navstrechu yahtu. SHla ona pod vsemi parusami
i vela sebya ochen' spokojno. Kak zhe tak?  Tam  takaya  tucha,  a  ih  eto  ne
volnuet?  Potom  daleko  do  levomu  bortu  ya  uvidela  eshche  dva  korablya,
napravlyavshihsya v otkrytyj okean. V chem zhe delo? Mozhet, teper' temnye  tuchi
vedut sebya po-drugomu? Trudno predpolozhit', chto  vse  vstrechnye  suda,  ne
otdavaya sebe otcheta, idut na vernuyu gibel'.
     Vse bol'she poyavlyalos' sudov-samoubijc, i nekotorye  iz  nih  byli  ne
bol'she moego. Zataiv dyhanie, ne verya  svoim  glazam,  ya  vsmatrivalas'  v
tuchu, kotoraya menyalas' na glazah i  skoro  sovsem  perestala  pohodit'  na
tuchu. Neuzheli?.. Da, somnenij  bol'she  ne  ostavalos':  peredo  mnoj  byla
zemlya.
     YA sbrosila skorost'.  Srazu  kak-to  vdrug  obessilev,  sidela  ya  za
shturvalom, ne v sostoyanii poshevel'nut'sya. Tol'ko teper' ya mogla priznat'sya
samoj sebe, chto moe predpriyatie bylo  chistoj  avantyuroj.  Mnoyu  rukovodili
otchayanie, protest protiv nasiliya, oslinoe  upryamstvo  i  mnozhestvo  drugih
chuvstv, no ni odno iz nih ne imelo nichego obshchego  s  rassuditel'nost'yu.  YA
reshilas' na eto bezumnoe predpriyatie, i vot vyyasnyaetsya,  chto  ono  vopreki
zdravomu smyslu udalos'! Triumf busheval vo mne gromom  trub,  barabanov  i
fanfar. YA nazhala na znakomuyu knopku, i moe torzhestvo vyplesnulos' naruzhu v
likuyushchih  zvukah  vengerskoj   rapsodii.   Simfonicheskogo   orkestra   mne
pokazalos' malo, ya zaorala pod ego akkompanement pol'skuyu  narodnuyu  pesnyu
"Igraet Antek na garmoni" i  velikolepnoj  dugoj  obognula  dva  vstrechnyh
korablya.
     V binokl' ya  osmotrela  poberezh'e.  Ono  ne  proizvodilo  vpechatleniya
perenaselennogo ili chereschur syrogo. Vidno, ya i vpryam' ugodila  v  Saharu.
Izuchenie karty zarodilo vo mne nadezhdu, chto v etoj  chasti  Sahary  govoryat
po-francuzski. Teper' neploho by najti kakuyu-nibud' zapravochnuyu stanciyu.
     YA poplyla na sever vdol' berega - ne slishkom blizko, chtoby  ne  sest'
na mel', no i ne slishkom daleko, chtoby ne  prozevat'  to,  chto  mne  nuzhno
bylo. Blizhe k beregu putalos' dovol'no mnogo  samyh  raznoobraznyh  sudov.
Nakonec ya uvidela chto-to,  pohozhee  na  port:  belye  zdaniya  i  cisterny,
sverkavshie na solnce. Tut bylo eshche bol'she sudov, no  vse-taki  ne  slishkom
mnogo. YA ozhidala bol'shej tolkuchki.
     YA ne znala, s chego nachat', i vyzhidala, pokachivayas' na volnah.  Tut  ya
uvidela  nebol'shuyu  passazhirskuyu  yahtu.   Ona   voshla   v   port   i   tak
prishvartovalas' k odnomu iz prichalov, budto  sobiralas'  zapravlyat'sya.  Vo
vsyakom sluchae, tak mne pokazalos', ya vse meryala avtomobil'nymi merkami,  i
tut mne srazu prishla v golovu analogiya s  benzokolonkoj.  YA  dvinulas'  za
etoj yahtoj.
     Kakoj-to tip signalil mne s berega flazhkami, no ya ne obrashchala na nego
vnimaniya. Vtoroj tip vstal tam, kuda ya sobiralas' prichalit', i pyalilsya  na
menya. YA priblizhalas' potihon'ku, otnyud' ne buduchi uverena, chto mne udastsya
ostanovit'sya tam,  gde  nado.  Na  beregu  stoyal  tretij  tip  i,  pohozhe,
sobiralsya lovit' koncy, kotorye ya kinu. Otkuda, chert doberi, ya voz'mu  eti
koncy?..
     YA proskochila nemnogo dal'she, chem nuzhno, vklyuchila zadnij hod  i  opyat'
ploho rasschitala, chert! Vklyuchiv pravyj dvigatel', sdelala vtoroj zahod,  i
na etot raz ne tol'ko opyat' ne popala, no, chto osobenno nepriyatno,  eshche  i
udalilas' ot betonirovannogo prichala, a ved' ya uzhe pochti priterlas' k nemu
bokom. Vspomnilas' mne tut  odna  baba,  kotoraya  pytalas'  vtisnut'  svoyu
mashinu mezhdu drugimi, stoyashchimi do pravoj storone  ulicy,  i  v  rezul'tate
postavila ee poperek po levoj storone. My na  rabote  vsem  kollektivom  s
interesom nablyudali za ee manevrami celyh polchasa. Teper' u menya byli  vse
shansy pobit' ee dostizhenie.
     Opyat' ya slishkom podala nazad, potom snova vpered, na  etot  raz,  dlya
raznoobraziya, na levom motore, sovsem bylo podoshla k prichalu, i  vse  bylo
by horosho, esli by menya opyat' ne protashchilo nemnogo vpered. YA otoshla nazad,
potom vpered, potom opyat' nazad i opyat' vpered...
     Parni na beregu s interesom  nablyudali  za  mnoj,  lica  ih  vyrazhali
polnyj  vostorg.  Ah,  tak?  Zlost'  na  nih  i  na   sebya   pomogli   mne
sosredotochit'sya, vpered ya  proshla  pochti  stol'ko,  skol'ko  nado,  teper'
tol'ko chut' nazad, motor rabotaet na holostyh oborotah, i vot ya stoyu pochti
tam, gde i trebovalos'. Ostaviv shturval, ya vyshla na palubu.
     Zriteli tozhe zashevelilis'.
     - Madam! - kryaknul odin iz nih. - Vy kakoj zhe nacional'nosti budete?
     - Francuzskoj, - ni minuty ne zadumyvayas',  kriknula  ya  v  otvet.  -
Goryuchee, pozhalujsta!
     - A pochemu u vas na machte net flazhka? Flag dolzhen byt' obyazatel'no!
     Vot eshche novosti! Otkuda ya voz'mu flag i pochemu oni reshili,  chto  est'
machta? Antenna, chto li?
     - Ne vse srazu, - otvetila ya uzhe tishe, tak kak  nas  teper'  razdelyal
vsego kakoj-to metr vody. - Gde ya mogu poluchit' goryuchee? Otvechajte skoree,
ya ochen' toroplyus'.
     - Zdes', - otvetil paren', glyadya na menya s  bezgranichnym  udivleniem.
Ne znayu, chto ego tak udivilo. - U vas est' bumagi? Dokumenty?
     U menya byli dokumenty, dejstvitel'nye vo vseh ugolkah zemnogo shara. YA
vytashchila stodollarovuyu bumazhku i pomahala u nego pered nosom.
     - Vot moi bumagi, - reshitel'no zayavila ya. -  Na  bereg  ya  ne  sojdu,
prosleduyu dal'she, tak chto, pozhalujsta, zaprav'te yahtu goryuchim. I poskorej!
     Stodollarovye  banknoty  obladayut  volshebnoj  siloj.   Paren'   srazu
ozhivilsya.
     - K vashim uslugam, madam! Bros'te konec, pozhalujsta. I pokazhite, kuda
zalivat'.
     - Net u menya koncov, postarajtes' obojtis' bez nih. Kuda zalivat',  ya
ne znayu. Poishchite sami.
     Paren' opyat'  kak-to  stranno  posmotrel  na  menya,  kivnul  vtoromu,
podtyanul k sebe bort yahty, perelez cherez  nego,  pojmal  kanat,  broshennyj
pomoshchnikom, zamotal  ego  vokrug  chego-to  i  srazu  otyskal  dyrku,  kuda
vlivaetsya goryuchee. Imenno o kryshku etoj gorloviny  ya  spotknulas'  i  chut'
bylo ne vyletela za bort, kogda otvalivalsya zapasnoj bak.
     V mgnovenie oka podtyanuli oni tolstyj shlang i soedinili s otverstiem.
     - Skol'ko? - sprosil paren'.
     YA uzhe otkryla rot,  chtoby  otvetit'  "dvenadcat'  vann",  no  vovremya
spohvatilas'.
     - Ne znayu, - skazala ya. - Skol'ko pomestitsya.
     Mne samoj bylo interesno, skol'ko vojdet, hotya i  byla  uverena,  chto
oni menya vse ravno obmanut. Pust'  nazovut  nepravil'nuyu  cifru,  lish'  by
nalili polnyj bak. YA voshla v rubku i  posmotrela  na  ukazatel'  goryuchego.
Strelka medlenno polzla  sleva  napravo.  Kogda  ona  zamerla  na  otmetke
"full", ya vyshla na palubu i otvyazala kanat. Parni peretaskivali  shlang  na
bereg, i pri etom odin iz nih okazalsya v  eshche  hudshem  polozhenii,  chem  ya,
kogda vyvodila yahtu iz buhty: odna noga u nego  byla  na  sushe,  a  vtoraya
uplyvala vmeste s yahtoj. Vtoroj uhvatilsya za bort i izo vseh sil  podtyanul
sudno k prichalu. Dumayu, chto im rukovodila ne stol'ko  zabota  o  tovarishche,
skol'ko zhelanie poluchit' den'gi,  ibo  ves'  ego  vid  svidetel'stvoval  o
namerenii vskochit' na palubu, esli by ya popytalas' uliznut', ne zaplativ.
     - Skol'ko vsego? - yasno i nedvusmyslenno postavila ya vopros.
     - Trista dollarov, - otvetil on, i po licu bylo vidno, chto  cifru  on
nazval nesusvetnuyu.
     No svoyu svobodu ya cenila dorozhe,  a  krome  togo,  nikogda  ne  umela
torgovat'sya. V Italii, naprimer, ya privodila v otchayanie prodavcov, kotorye
ne v silah byli skryt' otvrashchenie k takoj nepriyatnoj  pokupatel'nice,  chto
poslushno platila nazvannuyu imi cenu. Vot i sejchas, ni slova ne  govorya,  ya
protyanula parnyu trista dollarov i tem ego okonchatel'no dobila. On svalilsya
by v vodu, esli by pomoshchnik ne podderzhal ego, tak kak zamer s  den'gami  v
rukah, privalivshis' k bortu, kotoryj  medlenno  otdalyalsya.  Boyus',  chto  ya
navsegda ostalas' v ego pamyati.
     Iz-za vseh etih peripetij so shvartovkoj ya zabyla  sprosit',  chto  eto
byla za strana, i po-prezhnemu ne znala, gde nahozhus'  i  skol'ko  mne  eshche
predstoit plyt'. YA znala tol'ko, chto mne nado plyt' na sever. Ne  sleduet,
pozhaluj, teryat' bereg iz vidu, togda ya, vozmozhno,  sumeyu  uznat'  hotya  by
Gibraltar, kogda on pokazhetsya.
     Sudya po karte, mne eshche predstoyalo proplyt' ot treh do  chetyreh  tysyach
kilometrov. Znachit, dvoe-troe sutok. Mozhet i ne hvatit' goryuchego.
     Mnogo problem zanimalo menya: i gde  zapravit'sya  goryuchim,  kogda  ono
konchitsya, i chto delat', esli menya ostanovyat predstaviteli vlastej, i kakoj
kurs vzyat' teper'. YA  opyat'  raskryla  atlas,  i  mne  brosilis'  v  glaza
Kanarskie  ostrova.  Volshebnye  Kanarskie  ostrova,  mechta  vseh   datskih
turistov, mesto, gde vsegda tolpitsya mnozhestvo ekskursij i  sotni  chastnyh
yaht i gde navernyaka zapravka goryuchim ne predstavit truda. Pravda, ya  znala
Kanarskie ostrova tol'ko po turisticheskim i reklamnym prospektam i cvetnym
otkrytkam, no byla uverena, chto obyazatel'no ih uznayu, kak tol'ko uvizhu.
     Kakaya vse-taki slozhnaya shtuka eta navigaciya! Sejchas ona potrebovala ot
menya vseh sil. Nado bylo opredelit' svoe mestopolozhenie  i  nametit'  kurs
korablya. YUzhnoe polusharie ya isklyuchila, tak kak po nocham  mne  yarko  svetila
Polyarnaya zvezda. Poskol'ku, plyvya vdol' berega, ya ne mogla idti  pryamo  na
sever, a brala nemnogo zapadnee, ya predpolozhila, chto nahozhus' ili  na  yuge
Dakara, ili  na  severe  Mavritanii.  YA  nametila  primernuyu  liniyu  svoem
dal'nejshego puti, kotoraya dolzhna byla privesti menya na Kanarskie ostrova v
lyubom sluchae - poplyvu li ya ot Dakara ili  ot  Belogo  Mysa,  s  toj  lish'
raznicej, chto v pervom sluchae ya popadala na Tenerife, a  vo  vtorom  -  na
Gran-Kanariya. Dlya menya eto ne predstavlyalo osoboj raznicy.
     Zemlya  nemnogo  otodvinulas'  na  vostok.  YA  shla  v  sootvetstviya  s
namechennoj liniej i okolo dvuh chasov nochi daleko na gorizonte uvidela ogni
- chut' levee nosa yahty. Esli eto ne kakoj-nibud' korabl', to  dolzhny  byt'
Kanary.
     I tochno. YA sama udivlyalas', no eto byli oni. Ne podveli menya atlas  i
kompas, a ved' ya imela polnoe pravo zabludit'sya v takom gromadnom okeane.
     Do utra ya zanimalas' poiskami podhodyashchej  tryapki,  iz  kotoroj  mozhno
bylo by smasterit' francuzskij flag, obyskala vsyu yahtu i nichego ne  nashla.
YA  uzhe  reshila  pozhertvovat'   nekotorymi   predmetami   svoego   tualeta,
podhodyashchimi po cvetu, kak vdrug obnaruzhila celyj nabor samyh raznoobraznyh
flazhkov. Vybrav sredi nih francuzskij, ya vstala pered ocherednoj  problemoj
- na chto ego povesit'. I vkonec izmuchilas', pytayas' prikrepit' ego ko vsem
malo-mal'ski podhodyashchim  predmetam,  no  nichego  ne  poluchalos',  a  kogda
rassvelo, uvidela yahtu, nu toch'-v-toch' kak moya, tol'ko pomen'she. U nee  na
palube byli sovershenno takie zhe, kak u menya, solnechnye  chasy,  na  kotoryh
razvevalsya shvedskij flag.
     Nezavisimo ot togo, chem byl na  samom  dele  etot  naklonnyj  shest  -
raketnicej, solnechnymi chasami ili machtoj, - ya reshila ispol'zovat' ego  pod
flag. Poskol'ku na sheste byli kakie-to  shnurki,  idushchie  sverhu  vniz,  ya,
vspomniv molodye gody, prodela ih v shnurochki po uglam  flaga  i  podtyanula
ego kak mozhno vyshe. Poluchilos' neploho. YA pribavila gazu i  napravilas'  k
ostrovam.
     Postoyav v ocheredi, ya zapravilas'  i,  kogda  strelka  opyat'  pokazala
"full",  snova  dvinulas'  v  put'.  Ostalos'  lish'  obognut'  Pirenejskij
poluostrov, a tam uzhe Bretan'!
     YA reshila vyspat'sya dnem. Do sih  por  vse  shlo  porazitel'no  gladko.
Sleduet, odnako, uchest', chto, nachinaya s mesta moej zapravki  v  Afrike  (a
eto, pozhaluj, vse-taki byla  Mavritaniya),  ya  ostavlyala  za  soboj  chetkie
sledy. V vozduhe letalo mnogo samoletov i vertoletov, i lyuboj iz  nih  mog
okazat'sya tem, kotorogo osobenno interesovala yahta "Morskaya zvezda".  Dnem
oni nichego ne mogli mne sdelat', slishkom  ozhivlenno  bylo  vokrug,  a  vot
noch'yu - drugoe delo.
     Zakrepiv svoj  "avtopilot",  ya  sbrosila  skorost',  chtoby  umen'shit'
veroyatnost' stolknoveniya. Spala nemnogo,  tak  kak  byla  nespokojna.  Sev
vecherom za shturval, ya osoboe vnimanie udelyala nebu. Stemnelo, vse  korabli
byli yarko osveshcheny, odna ya plyla, kak temnyj  prizrak.  I  ne  znala,  chto
luchshe - siyat', kak vse, i tem  samym  predstavlyat'  prekrasnuyu  cel',  ili
otlichat'sya  ot  vseh  polnym  otsutstviem  sveta.   Podumav,   ya   vybrala
poslednee...
     YA  boyalas'  proskochit'  Ispaniyu.  V  etom  sluchae,  ne   zametiv   ee
severo-zapadnogo vystupa, ya mogla napravit'sya pryamo k  beregam  Anglii,  a
eto mne ni k chemu. Rukovodstvuyas' etimi soobrazheniyami, ya nemnogo povernula
na vostok, chtoby byt' blizhe k beregu. Nesmotrya  na  priobretennyj  opyt  i
nekotorye uspehi v vozhdenii korablya, iskusstvo moreplavaniya ne  stalo  dlya
menya bolee legkim. Sovsem naoborot.  Odno  delo  -  peresekat'  bezbrezhnuyu
okeanskuyu shir', gde mozhno plyt' prakticheski lyubym kursom, i sovsem  drugoe
- putat'sya tut mezhdu materikami i ostrovami, starayas' pri etom  popast'  v
zaranee namechennoe mesto. Katorzhnaya rabota!
     K materiku ya podoshla izlishne blizko, a uznala  ob  etom  lish'  togda,
kogda otkuda-to sprava vyrvalsya luch sveta i, zaglushaya shum moego dvigatelya,
daleko nad vodoj raznessya stuk motora dogonyayushchego menya katera. Kater nessya
pryamo na menya, zavyvaya i migaya ognyami. Ochen' mozhet byt',  chto  on  pytalsya
pogovorit' so mnoj s pomoshch'yu azbuki Morze.
     Ni minuty ne razdumyvaya, ya perevela oba rychaga vpered. YAhta  prygnula
v storonu, kak ispugannaya lan'.  Do  etogo  ya  plyla  ne  ochen'  bystro  i
derzhalas' blizhe k beregu, boyas' prozevat' Ispaniyu, teper' mahnula  na  nee
rukoj. CHert s nej, s Ispaniej, Angliya tak Angliya, tol'ko by ubezhat'!
     Oni povisli u menya na korme i svetili kakim-to moshchnym prozhektorom,  v
luchah kotorogo ya byla u nih kak na ladoni. Esli  podojdut  sovsem  blizko,
reshila ya, budu strelyat' iz pulemetov!  U  menya  dazhe  mel'knula  otchayannaya
mysl' o pushke. A potom ya vspomnila o dymovoj zavese.
     So zloveshchim "puff" za mnoj vyrosla  chernaya  tucha,  i  luch  prozhektora
pomerk. YA sdelala eshche raz "puff" i svernula nemnogo na vostok, potomu  chto
v panicheskom begstve slishkom otklonilas' k zapadu. Dve chernye tuchi nakryli
bol'shoj uchastok  morskoj  poverhnosti,  i,  kogda  migayushchij  ognyami  kater
vybralsya iz nih, ya byla uzhe daleko.  Tret'yu  tuchu  ne  bylo  neobhodimosti
vypuskat'. Moi dvigateli byli luchshe. CHerez neskol'ko minut  presledovateli
okazalis' daleko pozadi.
     A cherez desyat' minut sprava po bortu dokazalsya vtoroj kater.
     A, chtob vam sdohnut'! Nachalis' gonki. Kto kogo operedit?
     Pobedila ya. Nu, ne lichno ya, a moya chudesnaya yahta. Ona promchalas' pered
nosom presledovatelya, vypustiv emu pryamo v nos  chernuyu  tuchu,  i  poslushno
svernula k vostoku. Kogda kater vylez iz tuchi, on zdorovo otstal ot  menya,
no prodolzhal treshchat' szadi.
     Kak oni v takoj temnote uznayut, gde ya nahozhus'? YA  uzhe  spravilas'  s
volneniem, teper' menya razbirala zlost'. Otvet prishel sam  soboj:  ved'  u
nih zhe est' radar!
     No radar byl i u menya. I ya dazhe ne ochen' dolgo  iskala  ego.  Zelenaya
strelka poshla opisyvat' krugi.  CHto-to  popiskivalo.  CHert  s  nim,  pust'
popiskivaet, no vot ne meshalo by znat', chto,  sobstvenno,  pokazyvaet  eta
zelenaya strelka? Vot dura, ne mogla zanyat'sya etim, kogda bylo vremya!
     Esli mozhno bylo polozhit'sya na moe znanie radara, to sledovalo sdelat'
vyvod, chto v  more  bylo  polnym-polno...  neizvestno  chego,  no  vse  eto
otrazhalos' na ekrane. Vot eta lomanaya liniya sprava, navernoe, bereg. Liniya
menyalas' chut' li ne s kazhdym povorotom strelki, iz chego ya  sdelala  vyvod,
chto bereg dolzhen byt' ochen' blizko i chto  ya  plyvu  s  bol'shoj  skorost'yu.
Nebol'shaya tochka chut' ponizhe centra - nesomnenno, presleduyushchij menya  kater.
Tochka potihon'ku sdvigalas' k krayu ekrana. Pohozhe, ya taki sbezhala ot nego.
     YA reshila otojti  podal'she  ot  berega.  Lomanaya  liniya  peremestilas'
vpravo.  Tochki-katera  uzhe  ne  vidno  bylo  na  ekrane.  YA  pochuvstvovala
smertel'nuyu  ustalost'.  Kak  mne  hotelos'  hot'  nemnogo  spokojstviya  i
bezopasnosti! Neuzheli oni nikogda ne ostavyat menya v pokoe? Kuda podevalas'
policiya, pochemu bandity pozvolyayut sebe delat' vse, chto im vzdumaetsya?
     Moi razmyshleniya byli prervany eho-zondom. Rabotal on tiho,  ya  uspela
privyknut' k ego popiskivaniyu, kak vdrug on izdal kakoj-to nervnyj voj.  I
tut  zhe  izlomannaya  liniya  berega   brosilas'   mne   navstrechu.   Mozhet,
kakoj-nibud' mys? YA  rezko  svernula  vlevo,  obognula  chto-to  bol'shoe  i
chernoe, chto dejstvitel'no  poyavilos'  po  pravomu  bortu,  i  potom  opyat'
vernulas'  na  prezhnij  kurs.  Na  razmyshleniya  bol'she  ne  bylo  vremeni,
prihodilos' vse vremya byt' nacheku, tak kak bereg vdrug  stal  prepodnosit'
mne syurpriz za syurprizom.
     Okolo poludnya ya uvidela tot samyj,  davno  ozhidaemyj  severo-zapadnyj
ugol Pirenejskogo poluostrova.  YA  proshla  vdol'  ego  beregov  dostatochno
blizko, chtoby ne oshibit'sya, i v to zhe vremya dostatochno  daleko,  chtoby  ko
mne nikto ne pristaval. Do Bretani ostavalos' ne  bolee  kakih-to  pyatisot
kilometrov!
     Uzhe stemnelo, kogda v verhnej chasti ekrana poyavilas'  lomanaya  liniya,
Serdce zabilos' sil'nee. YA plyla pryamehon'ko na severo-vostok, i eto mogla
byt' tol'ko Franciya. O dorogaya Franciya!
     YA shla polnym hodom eshche s polchasa, i vot lomanaya liniya uzhe byla u menya
pered samym nosom - na ekrane, razumeetsya, tak kak  vokrug  byla  sploshnaya
temnota. Tol'ko Polyarnaya zvezda radostno i obodryayushche  podmigivala  mne.  YA
pritormozila i, medlenno priblizhayas' k beregu, pervyj  raz  za  vse  vremya
puteshestviya vklyuchila prozhektor.
     Snachala ya nichego ne mogla rassmotret', potom  gde-to  v  samom  konce
lucha chto-to poyavilos'. YA vspomnila, chto poberezh'e Bretani pokryto skalami,
a u beregov mogut byt' rify, ot kotoryh luchshe derzhat'sya podal'she.  Pogasiv
prozhektor, ya reshila dozhdat'sya rassveta.  YA  ne  spala  uzhe  vtorye  sutki.
Dlinnye spokojnye  volny  myagko  kachali  menya,  podtalkivaya  potihon'ku  k
beregu, i ot menya potrebovalis'  poistine  geroicheskie  usiliya,  chtoby  ne
zasnut' mertvym snom, polozhiv golovu na shturval.
     Mnogo pozzhe mne stali ponyatny prichiny isklyuchitel'noj  legkosti  moego
puteshestviya: v techenie desyati dnej, imenno v eto vremya  nad  Atlantikoj  i
prilegayushchimi territoriyami stoyala takaya prekrasnaya pogoda, kakoj ne upomnyat
i starozhily. V samom dele, durakam vezet!
     V ozhidanii rassveta ya dumala, kak luchshe postupit':  vysadit'sya  li  v
kakom-nibud' portu,  gde  mnogo  naroda,  ili  poiskat'  bezlyudnyj  bereg.
Pozhaluj, poslednee luchshe, prinimaya  vo  vnimanie  neizbezhnye  nepriyatnosti
iz-za otsutstviya nuzhnyh bumag. Menya mogli zaderzhat' do  vyyasneniya,  a  eto
pomeshalo by moim planam kak mozhno skoree svyazat'sya s Interpolom.
     Rassvelo. YA medlenno plyla vdol' berega v poiskah  podhodyashchego  mesta
dlya vysadki. Vokrug suetilis' stajki rybackih lodok i katerov,  po  levomu
bortu vidnelis' krupnye suda. Vse svidetel'stvovalo o tom, chto ya  nahozhus'
v  perenaselennoj  Evrope.  Na  menya  nikto   ne   obrashchal   vnimaniya.   S
udovletvoreniem ya otmetila,  chto  zhara  kuda-to  podevalas'.  Nesmotrya  na
tepluyu odezhdu, menya probiral naskvoz' ostryj vesennij holod. Da,  somnenij
ne bylo, ya dobralas' do Evropy.
     Mimo proplyla derevushka, potom gorodok, potom nebol'shoj port. Nakonec
ya uvidela to, chto iskala: sovershenno bezlyudnyj plyazh, okruzhennyj skalami. V
more pered nim tome bylo polno skal i  kamnej.  Pogoda  ne  raspolagala  k
kupaniyu, poetomu k  beregu  ya  priblizhalas'  s  velichajshej  ostorozhnost'yu.
Horosho by tknut'sya v bereg, chtoby ne prishlos' plyt'. K tomu  zhe  mne  nado
bylo perenesti koe-kakie veshchi.
     Mozhno schitat', chto mne udalos'  pristat',  kak  ya  hotela:  nos  yahty
zarylsya v pesok, a ee bort pokachivalsya u  samyh  pribrezhnyh  skal.  Priliv
navernyaka prodvinul by sudno eshche blizhe k beregu, no ya ne mogla  dozhidat'sya
priliva. Neuzheli eto ya kogda-to strastno lyubila kachat'sya na volnah? Sejchas
vse myslya moi byli ob odnom - oshchutit' pod nogami tverduyu zemlyu. Snachala  ya
vybrosila na bereg svoi veshchi  -  sumku  s  den'gami,  setku  so  slovarem,
atlasom i sharfom, pruzhinnyj nozh i eshche koe-kakie melochi,  a  potom,  vybrav
podhodyashchij moment, i sama perelezla. Sejchas dlya menya uzhe  ne  vazhno  bylo,
gde ya nahozhus', lish' by vybrat'sya  na  bereg  i  navsegda  pokinut'  yahtu.
Rasstalas' ya s nej bez sozhaleniya. Dumayu, chto nikakie sily ne zastavili  by
menya zalezt' na nee obratno.
     Prizhimaya k grudi svoe imushchestvo, ya ostorozhno spustilas'  so  skaly  i
okazalas' na malen'kom pustynnom plyazhe. Za nim tozhe byla  susha  -  travka,
pesochek, holmy, na gorizonte - kakie-to postrojki. Nogi  moi  podkosilis',
ruki zadrozhali, ya vyronila svoi veshchi i bez sil opustilas' na  pesok.  Bozhe
milostivyj, doplyla!
     Mozhet byt', vse by konchilos' inache, esli  by  ya  srazu  ushla  otsyuda.
Podumat' tol'ko, ot kakoj melochi  zavisit  doroj  sud'ba  cheloveka!  No  ya
nichego etogo ne znala i nikuda ne ushla. Prosto u menya ne bylo sil. Tut zhe,
gde svalilas', ya i  zasnula  kamennym  snom.  Zasnula  na  suhom  pesochke,
smertel'no ustavshaya i nevyrazimo schastlivaya.


     Probuzhdenie bylo uzhasno. Razbudil menya  shum  vertoleta.  YA  v  panike
vskochila, ozhidaya uvidet' krutye skaly, kamennye steny i znakomuyu  terrasu.
Uvidela zhe pesochek,  travku  i  raskachivayushchuyusya  v  more  broshennuyu  yahtu.
Znachit, mne ne prisnilos', ya i v samom dele  doplyla  do  Francii!  Kazhdaya
kostochka vo mne nyla, no radost' pridala sil. Sobrav razbrosannye veshchi,  ya
tronulas' v put', mechtaya  o  goryachem  zavtrake  v  pervoj  zhe  vstrechennoj
zabegalovke.
     Skoro ya podoshla k tem postrojkam, kotorye zametila  s  plyazha.  Peredo
mnoj bylo nechto srednee mezhdu bol'shoj derevnej i malen'kim gorodom. I  tut
ya uvidela, chto navstrechu mne idet kakoj-to chelovek. Blizhe,  blizhe  i  -  o
radost'!  |to  byl  policejskij.  Nastoyashchij  francuzskij  policejskij,   v
mundire, v kepi,  tipichnyj  francuzskij  policejskij,  kotoryh  ya  stol'ko
nasmotrelas' i v nature i vo francuzskih fil'mah. Raschudesnyj policejskij!
     Uvidev menya, on ostanovilsya i vezhlivo otdal chest'.  V  ego  pugovicah
otrazhalos' ishodyashchee ot menya siyanie.
     - Bonzhur, madam, - privetstvoval on menya. - YA vidal, kak  vy  pribyli
na yahte. CHto-nibud' sluchilos'? Ne mogu li byt' vam polezen?
     - Razumeetsya, mozhete, - radostno otvetila ya. - Skazhite, eto Franciya?
     Vopros moj ego yavno ozadachil.
     - Kak, madam, vy ne znaete, v kakuyu stranu pribyli? Da, eto  Franciya.
Bretan'.
     Esli by obe moi ruki ne byli zanyaty tyazhelymi veshchami, ya  brosilas'  by
emu na sheyu. I on eshche sprashivaet, ne mozhet li byt' mne polezen!  Ne  tol'ko
mozhet, no i dolzhen!
     - Est'! - posypalis' iz menya zhelaniya. - Pit'! Obmenyat' den'gi! I nado
pogovorit' s Interpolom, gde ego najti? Pomogite mne!
     Blyustitel' opyat' udivilsya.
     - S Interpolom? Skazhite, vy sluchajno... Vy  ta  samaya  dama,  kotoruyu
razyskivaet Interpol?
     Prishla ochered' udivit'sya mne:
     - Menya razyskivaet Interpol? Kto  by  mog  podumat'!  Neveroyatno!  Nu
konechno zhe, eto ya, iz Brazilii plyvu. Proshu vas, nemedlenno poehali k nim!
Vy znaete, gde ih najti?
     Teper' siyal predstavitel' vlasti. Ves' ego oblik izluchal bezgranichnuyu
radost'. Vazhnost' i netoroplivost' ischezli,  ih  smenila  burnaya  energiya.
Izdavaya vozglasy vostorga, nedoveriya, schast'ya i voshishcheniya mnoyu, on vyrval
u menya iz  ruk  veshchi,  priplyasyvaya,  obezhal  vokrug  menya  neskol'ko  raz,
demonstriruya svoj francuzskij temperament, i ryscoj ponessya kuda-to,  tashcha
menya za soboj.
     - V mashinu! - krichal on. -  Nemedlenno  edem!  YA  lichno  vas  otvezu!
Madam, ya schastliv, chto vy soizvolili vysadit'sya v moem rajone! Neveroyatno!
Kolossal'no!
     YA podumala, chto, po vsej veroyatnosti,  nashedshemu  menya  byla  obeshchana
nagrada, i  nichego  ne  imela  protiv  togo,  chtoby  ona  dostalas'  etomu
simpatichnomu cheloveku. Pri uslovii, razumeetsya, chto po puti k  nagrade  on
menya vse-taki nakormit.
     Policejskij   vytashchil   karmannyj   peredatchik   i   otdal   kakie-to
rasporyazheniya. YA ne vse ponyala, tak kak on, po vsej vidimosti,  pol'zovalsya
shifrom - navernoe, v osobyh sluchayah  im  polozheno  k  nemu  pribegat'.  Vo
vsyakom sluchae, eto zvuchalo kak "ya metla, ya metla, yajco  v  kvadrat  bi  si
dvadcat' chetyre, priem". Potom my rys'yu pomchalis' kuda-to za  postrojki  i
vybezhali k doroge, po kotoroj tut zhe podkatila mashina -  prekrasnyj  belyj
"mersedes". Mne kak-to ne prihodilos' slyshat', chtoby policiya  pol'zovalas'
"mersedesami", no  ya  podumala,  chto  v  dannom  sluchae  oni  sdelali  eto
special'no, dlya konspiracii.
     Vmeste s vostorzhennym policejskim my seli na zadnee siden'e. Ryadom  s
voditelem sidel vtoroj policejskij, kotoryj bez pereryva chto-to govoril  v
mikrofon,  potom  perehodil  na  priem,   potom   opyat'   daval   kakie-to
rasporyazheniya. Oba oni snyali kepi, chto dolzhno bylo by menya nastorozhit', no,
kak vidno, radost' usypila moyu bditel'nost'.
     My vihrem promchalis' cherez kakoe-to  mestechko,  potom  cherez  vtoroe.
Nazvanij ya ne uspela zametit'. V tretij gorodok my ne zaezzhali, a ob容hali
ego i pomchalis' dal'she. Kak vo vseh mashinah vysokogo klassa,  skorost'  ne
oshchushchalas'. Sudya po tonu, v kakom tempe proletali mimo vstrechnye  predmety,
my mchalis' so  skorost'yu  ne  menee  sta  shestidesyati  kilometrov  v  chas.
Spidometra ya ne videla,  ego  zaslonyala  spina  voditelya.  YA  nastoyatel'no
potrebovala nakormit' menya.
     -  Sejchas  nam  prihoditsya  toropit'sya,  -  ob座asnyal  policejskij.  -
Vprochem, sejchas uznayu...
     On stuknul v spinu vtorogo policejskogo i peredal  emu  moyu  pros'bu.
Tot  opyat'  svyazalsya  s  kem-to  po  radii.  Snachala  nes   svoyu   obychnuyu
tarabarshchinu, potom vdrug pereshel na nemeckij:
     - Ona hochet est'. Prosit ostanovit'sya, chtoby poest'. CHto delat'?
     Vyslushav otvet, on obernulsya ko mne:
     - Madam, doroga kazhdaya minuta. Vam pridetsya poterpet',  tam  vas  uzhe
zhdut. A sejchas ya prigotovlyu dlya vas kofe.
     YA ne vozrazhala. Raduzhnoe nastroenie smenilos'  gluhim  bespokojstvom.
Pochemu on zagovoril po-nemecki?
     CHerez minutu ya poluchila kofe,  kotoryj  on  prigotovil  v  ekspresse,
ustanovlennom pod pribornoj doskoj. Nigde ne ostanavlivayas', my prodolzhali
mchat'sya po prekrasnomu shosse.  Gluhoe  bespokojstvo  pobudilo  menya  bolee
vnimatel'no otnestis' k tomu, chto menya okruzhaet. Na dorozhnom  ukazatele  ya
prochitala nazvanie gorodka, kotoroe  mne  nichego  ne  govorilo.  Potom  my
proehali Anzhe. YA obratila vnimanie na to, chto my edem vdol' reki,  i  dazhe
razglyadela kontury kakogo-to zamka, potom vtorogo, a cherez neskol'ko minut
i tret'ego. Vse oni byli ochen' krasivye, vse raznye, i vse pokazalis'  mne
kakimi-te znakomymi. Zamki nad rekoj... No ved' eto... Bozhe, eto zhe  zamki
na Luare!
     Ih bylo stol'ko, i oni byli takie krasivye, chto ya zabyla o vseh svoih
strahah i celikom poddalas'  turistskomu  nastroeniyu.  V  gorode  Ture  my
pereehali na druguyu storonu reki. YA vertela  golovoj  vo  vse  storony,  i
slezy radostnogo volneniya tekli u menya do shchekam.
     Kofe mne zdorovo pomog, krasoty landshafta celikom pogloshchali vnimanie,
i tri chasa proleteli nezametno. CHto takoe  tri  chasa  ezdy  v  avtomashine?
Skol'ko raz  mne  prihodilos'  odnim  mahom  prohodit'  trassu  Varshava  -
Poznan'. I hotya moej mashine bylo daleko do etoj, u menya  na  dorogu  redko
kogda uhodilo bol'she treh s polovinoj chasov.
     Srazu za ukazatelem "SHomon" my svernuli vpravo. Pered nami  pokazalsya
zamok.  On  vysilsya  na  prigorke,  okruzhennyj  pochti  celymi  krepostnymi
stenami. Ves' holm zaros  travoj.  My  v容hali  cherez  vorota,  ukrashennye
kruglymi bashnyami, ya  uvidela  gazony,  derev'ya,  cvety.  Nalevo  ya  uspela
zametit' tret'yu krugluyu bashnyu. I vot  my  okazalis'  vo  vnutrennem  dvore
zamka.
     YA mnogo slyshala i chitala  o  zamkah  na  Luare,  no  mne  nikogda  ne
prihodilos' slyshat' o tom, chto oni mogut byt' rezidenciej  policii.  Otdel
Interpola,  zamaskirovannyj  pod   semejstvo   amerikanskogo   millionera?
Vprochem, chego na svete ne byvaet.
     YA vyshla iz mashiny, s lyubopytstvom  oglyadyvayas'  po  storonam.  K  nam
podoshel kakoj-to muzhchina v shtatskom kostyume i s  bespokojstvom  sprosil  u
moih sputnikov po-nemecki, starayas' govorit' kak mozhno tishe:
     - Ona nichego ne govorila?
     - My ne rassprashivali, - otvetili emu. - SHef eto sdelaet luchshe.
     - Ochen' horosho. Ee nikto ne vidal?
     - Nikto.
     - Ona sama ni o chem ne podozrevaet? Ne pytalas' bezhat'?
     - Net, vse v poryadke. Ubezhdena, chto my - policejskie.
     YA kak ustavilas' na kakie-to arhitekturnye krasoty, tak  i  okamenela
na meste. CHto so mnoj bylo, trudno opisat'. Sredi  mnogochislennyh  chuvstv,
bushevavshih vo  mne,  na  pervyj  plan  vydvinulos'  nepreodolimoe  zhelanie
nadavat'  samoj  sebe  po  morde.  Bozhe  moj,  kakaya  zhe  ya   beznadezhnaya,
zakonchennaya idiotka! Kak ya mogla tak  popast'sya?  Radi  chego  perenesla  ya
stol'ko muk? Peresekla Atlantiku,  izbezhala  mnogochislennyh  opasnostej  u
beregov Evropy i vot teper' pozvolila sebya obmanut' i privezti k shefu, kak
glupuyu  korovu  na  bojnyu!  Pravda,  korov  na  bojnyu  ne  vozyat  v  belyh
"mersedesah", no  eto  bylo  slaboe  uteshenie.  Kak  ya  mogla?  Pochemu  ne
nastaivala,  chto  mne  nado  vyjti,  poest',  popit',  pozvonit',  poslat'
telegrammu? Pochemu ya ne prosila ostanavlivat' mashinu u kazhdogo  vstrechnogo
policejskogo, chtoby brosat'sya im na sheyu? Uzh togda by oni  menya  zapomnili,
po krajnej mere. O gospodi, chto mne teper' delat'?
     |tot vopros reshili za menya.
     - Madam, bud'te stol' lyubezny... - galantno obratilsya ko mne  muzhchina
v shtatskom.
     On vzyal menya pod ruku, prihvatil moi veshchi i dvinulsya ko vhodu v odnom
iz kryl'ev zamka. Otchayanie pridalo mne sily.
     - Minutku! - vskrichala ya i vyrvala u nego ruku. - Kakoj chudesnyj vid!
     YA ne byla uverena, chto  v  moem  golose  prozvuchal  lish'  bezzabotnyj
vostorg, no ya ochen' staralas'. A poskol'ku ya ponyala, chto menya  opyat'  zhdut
surovye ispytaniya, nado bylo hotya by osmotret'sya. Reku  zagorazhival  kusok
steny. Mozhet, popytat'sya bezhat' cherez etu stenu? Net, neizvestno,  chto  za
nej. K tomu zhe menya uspeyut shvatit', poka ya budu cherez nee perelezat'.  Uzh
luchshe noch'yu...
     Potom ya pozvolila otvesti sebya v zdanie. Vnutrennee ubranstvo bylo ne
menee roskoshnym, chem  v  brazil'skoj  rezidencii.  Tehnika  tozhe  byla  na
vysote.  Gromadnyj  shkaf  v  stile  barokko  okazalsya   vhodom   v   lift,
venecianskie  zerkala  razdvigalis'  sami  po  sebe,  kak  tol'ko  k   nim
priblizhalis'. V odnoj iz komnat vse steny ot pola do potolka  byli  zanyaty
knizhnymi polkami. Odna iz nih sdvinulas' v storonu posle togo, kak  nazhali
na mednyj sharik - detal' kaminnogo ornamenta,  -  i  pered  nami  okazalsya
kabinet shefa. |to bylo prostornoe  pomeshchenie,  inter'er  kotorogo  priyatno
raznoobrazili arhitekturnye konstrukcii i  kaktusy  v  mramornyh  gorshkah.
Posredi komnaty stoyal shef s privetlivoj ulybkoj na lice.
     Sluchaetsya tak, chto dva cheloveka, vstretivshis'  pervyj  raz  v  zhizni,
srazu pochuvstvuyut simpatiyu drug k drugu ili takuyu zhe spontannuyu antipatiyu.
Kak-to ya poznakomilas' u  Anity  s  odnim  chelovekom,  polyakom,  postoyanno
prozhivavshim v Danii. |to byl ves'ma interesnyj muzhchina. YA tozhe ne urod. Ne
skazhu, chtoby nravilas' vsem bez isklyucheniya, no i stihijnogo otvrashcheniya kak
budto ne vyzyvayu. V konce koncov, ya ne  kosaya,  ne  ryabaya,  ne  sovsem  uzh
lysaya, iz nosu  u  menya  ne  techet.  Koroche  govorya,  novyj  znakomyj  byl
interesnym muzhchinoj, da i ya zhenshchina hot' kuda. Tem ne menee ne uspeli  nas
predstavit' drug  drugu,  kak  my  pochuvstvovali  takuyu  sil'nuyu  vzaimnuyu
nepriyazn', kotoruyu nikakoe vospitanie, nikakie svetskie navyki  ne  smogli
skryt'. Agressivnaya nepriyazn' izluchalas' vsemi  porami  tela  i,  propitav
vozduh, sdelala prosto nevozmozhnym nashe prebyvanie v odnoj komnate.
     Nechto podobnoe  proizoshlo  i  sejchas.  Posredi  komnaty  stoyal  ochen'
interesnyj muzhchina v samom podhodyashchem vozraste,  i  predstav'te,  blondin!
Temno-rusye volosy, karie blestyashchie glaza, brovi nemnogo  temnee  volos  i
takie resnicy, chto mne zavidno stalo. Pri etom  strojnyj,  vysokij,  no  v
meru, prekrasno slozhen i prekrasno odet. Mozhno skazat', ideal muzhchiny!
     S pervoj zhe  minuty  etot  ideal  vyzval  u  menya  takuyu  zhe  sil'nuyu
antipatiyu, kak i tot zemlyak, u Anity. I  ya  gotova  byla  poklyast'sya,  chto
vyzvala u nego podobnoe zhe chuvstvo. |ta vzaimnaya nepriyazn'  voznikla  sama
po sebe, a ne tol'ko potomu, chto on posyagal na moyu svobodu i  zhizn',  a  ya
derzhala v svoih rukah, vernee, v zubah, vse ego sostoyanie.
     Do etoj vstrechi my oba byli polny reshimosti kak mozhno  dol'she  lomat'
komediyu  drug  pered  drugom.  On  sobiralsya  igrat'  rol'   predstavitelya
Interpola, a ya - delat' vid, chto veryu emu. No kak tol'ko my  uvideli  drug
druga, srazu ponyali, chto ne smozhem pritvoryat'sya, slishkom sil'na byla v nas
nenavist'.
     - Von! - brosil on moim soprovozhdayushchim, i teh kak  vetrom  vymelo  iz
kabineta.
     S minutu my molcha rassmatrivali drug druga.
     YA pervaya narushila molchanie.
     - Nadeyus', ya mogu sest', - yadovito  skazala  ya.  -  I  nadeyus',  menya
nakonec nakormyat. Ili, mozhet  byt',  vy  i  dal'she  namereny  morit'  menya
golodom?
     - Stoilo by, - ne menee yadovito otvetil on. - Ved' myagkogo  obrashcheniya
ty ne cenish'.
     Usevshis' v udobnom kresle, ya nalila sebe sodovoj vody iz stoyavshego na
stole sifona i podnyala stakan.
     - Za tvoe zdorov'e! Lyublyu razgovor nachistotu. I mogu  tebya  zaverit',
chto zhestokoe obrashchenie privedet k eshche hudshemu rezul'tatu.
     Ne znayu, pochemu my  srazu  pereshli  na  ty,  eto  takaya  redkost'  vo
francuzskom yazyke. Mozhet, nas sblizilo edinstvo  vzglyadov  na  sozdavshuyusya
situaciyu, a  mozhet,  my  instinktivno  izbrali  takuyu  formu  razgovora  v
predvidenii  neizbezhnoj  ssory,  pri  kotoroj   trudno   budet   soblyudat'
vezhlivost'.  Ochen'  udobno  proiznesti  "ty,  svin'ya!"  vo   vtorom   lice
edinstvennogo chisla, i ochen' trudno skazat' eto zhe  v  lyubom  drugom  lice
drugogo chisla.
     On ochen' nepriyatno rassmeyalsya, podoshel k stoliku, nalil sebe viski  i
sel naprotiv menya.
     - Tak, mozhet byt', my  ostanovimsya  na  chem-nibud'  promezhutochnom?  -
predlozhil on. - Kazhdyj iz nas raspolagaet tem, v chem zainteresovan drugoj.
Ty derzhish' v rukah moi den'gi, ya - tvoyu zhizn'. Ved' tak?
     YA kivnula:
     - I chto samoe smeshnoe, my oba nichego ne  vyigryvaem.  Ubiv  menya,  ty
poteryaesh' den'gi. YA zhe, sidya na tvoih den'gah, poteryayu  zhizn'.  Ty  vidish'
kakoj-nibud' vyhod? YA lichno net.
     - A ya vizhu neskol'ko.  Snachala  ya  hotel  prinyat'  tebya  v  dolyu,  no
razdumal. Ne to u tebya okruzhenie, da  i  tebe  doveryat'  nel'zya.  Potom  ya
sobiralsya tebya obmanut', no ne vyshlo. Kogda ty ponyala pravdu?
     - Eshche kogda my ehali, no nadeyalas',  chto  oshibayus'.  Vo  dvore  zamka
ubedilas' okonchatel'no.
     On pomorshchilsya, v ego glazah otrazhalos' rastushchee otvrashchenie.
     - Tak ya i dumal, chto ty morochish' nas s etim nemeckim. Kakie  vse-taki
idioty moi podchinennye! A tak,  govorya  po-chestnomu,  kakogo  yazyka  ty  i
vpravdu ne znaesh'?
     - Datskogo, - s iskrennim udovletvoreniem soobshchila ya.  -  I  uverena,
chto nikogda v zhizni mne ego ne vyuchit'. A teper',  moj  dorogoj,  esli  ty
nemedlenno ne dash' mne est', ya otkazyvayus' prodolzhat' razgovor. I  plevat'
mne na tebya, da i na sebya tozhe. Nichego ty iz menya ne vyzhmesh',  potomu  chto
zhizn'yu ya ne dorozhu. Mozhesh' ubit' menya hot' siyu minutu,  i  ne  moroch'  mne
bol'she golovu.
     Moe lico, kak vidno, yavstvenno otrazhalo bushevavshie vo  mne  zlost'  i
upryamstvo, potomu chto, vzglyanuv na  menya  vnimatel'no,  on  udovletvorenno
ulybnulsya i nazhal na kakuyu-to knopku. Razdalsya negromkij zvonok.
     - Obed dlya damy, - proiznes on kuda-to v prostranstvo, i cherez minutu
iz steny vyehal nakrytyj stol.
     Golodnaya i zlaya, smotrela ya na rasstavlennye yastva, a  on  s  ironiej
nablyudal za mnoj. V tot moment, kogda ya potyanulas' k tarelke, on otodvinul
ot menya stol.
     Zastyv, ya voprositel'no vzglyanula na nego.
     - O, pardon, - proiznes on s izdevkoj.
     YA uspokoilas', vzyala v  ruku  vilku,  i  v  etot  moment  stol  opyat'
ot容hal.
     Otnimat' kost' u golodnoj sobaki - chto mozhet byt'  otvratitel'nee?  YA
perestala vladet' soboj. Hladnokrovno, soznatel'no  ya  dala  vyhod  slepoj
yarosti.
     Emu udalos' uklonit'sya ot moej vilki, no bol'she on  nichego  ne  uspel
predprinyat'. K sozhaleniyu, on sidel slishkom daleko ot menya,  poetomu  ya  ne
mogla  razbit'  vse  blyuda  neposredstvenno  ob  ego  golovu,  no  vse  ih
soderzhimoe poletelo pryamo v nego. Bez edinogo zvuka  krushila  ya  vse,  chto
bylo v predelah dosyagaemosti, starayas' po  vozmozhnosti  kak  mozhno  bol'she
predmetov brosit' v protivnika. On i ne pytalsya  ostanovit'  menya,  vidimo
ponimaya, chto s takim zhe uspehom mozhno ostanavlivat' razognavshijsya parovoz.
On dazhe ne vstal s kresla i  lish'  pytalsya  zashchitit'  sebya  podnosom,  kak
shchitom. V zaklyuchenie ya nalila sebe v stakan vody iz  sifona,  a  sifon  izo
vseh sil grohnula o  mramornyj  gorshok  s  kaktusom.  |tot  zaklyuchitel'nyj
akkord vpolne udovletvoril  menya,  ya  otpila  nemnogo  vody,  a  ostal'nuyu
vyplesnula v nego, povtoriv "za tvoe zdorov'e".
     Vsyu etu buryu on vyderzhal kak-to  udivitel'no  hladnokrovno,  spokojno
vytashchil iz karmana platok, vyter lico, stryahnul s kostyuma ostatki  pishchi  i
opyat' nazhal na knopku.
     - Vtoroj obed dlya damy, - proiznes on v prostranstvo. - I pust' zdes'
uberut.
     Potom obratilsya ko mne:
     - CHto-to v etom rode ya kak raz i ozhidal ot tebya. Ochen' milo  s  tvoej
storony, chto ty ne obmanula moih nadezhd.
     - Vzaimno, - holodno otvetstvovala ya.
     Zatem my minut desyat' sideli, molcha nablyudaya za tem,  kak  v  komnate
navodili poryadok. Stol s obedom byl podan vtoroj raz,  i  ya  prinyalas'  za
edu, polnaya reshimosti ubit' ego, esli on opyat' nachnet vykidyvat' fokusy.
     On prodolzhal molchat', glyadya mne v rot,  chto  menya  ochen'  razdrazhalo.
Kogda ya uzhe konchala est', on skazal:
     - Esh' vvolyu. Vozmozhno, eto poslednij obed v tvoej  zhizni,  vo  vsyakom
sluchae takoj obed...
     YA pozhala plechami, ne udostaivaya ego otvetom i pytayas'  razgadat'  ego
plany. Slova etoj skotiny istochali yad, i dazhe bylo  stranno,  chto  oni  ne
prozhigali naskvoz' kover na polu.
     Tem zhe samym bezlichnym manerom byl podan kofe, i my  prodolzhili  nashu
besedu. Nastroenie moe znachitel'no uluchshilos' posle togo, kak ya  poela.  YA
dazhe potrebovala, chtoby on ob座asnil,  kak  im  udalos'  menya  pojmat'.  On
ohotno udovletvoryal moe lyubopytstvo. Vidno,  emu  dostavlyala  udovol'stvie
sama mysl' o tom, chto oni menya vse-taki nashli.
     - Dazhe ya ne predpolagal, chto tebya cherti ponesli v okean, - zayavil on,
predvaritel'no  opisav  vse,  chto  delalos'  v  rezidencii   posle   moego
ischeznoveniya.  -  YA  dogadyvalsya,  konechno,  chto  tvoya  boyazn'  vody  byla
pritvornoj, no chtob ty reshilas' na eto... I tol'ko tot korabl', kotoryj ty
pytalas' taranit'...
     YA vspomnila tu merzkuyu gromadinu, kotoraya vstala na moem  puti  cherez
okean. V chisle passazhirov na tom sudne plyl kakoj-to  kretin-zhurnalist.  V
vostorge ot sensacii, on prodiktoval v redakciyu gazety stat'yu o  napadenii
yahty "Morskaya zvezda" na ni v chem ne povinnyj  passazhirskij  teplohod.  Na
sleduyushchij den' v gazetah poyavilis' snimki: ya  privetlivo  mahala  rukoj  s
kormy yahty. Vsemi podcherkivalos' odno obstoyatel'stvo: otsutstvie  na  yahte
gosudarstvennogo flaga. CHerez  dva  dnya  lyudi  shefa  dobralis'  do  parnya,
sodravshego s menya trista  dollarov  za  benzin.  Na  sleduyushchij  den'  menya
obnaruzhili uzhe za Kanarskimi ostrovami.
     - My ne risknuli napast' na tebya v more. Ty  mogla  by  utonut',  chto
bylo by prezhdevremenno, - prodolzhal shef svoj rasskaz. - Vprochem, v mire ne
nashlos' by korablya, kotoryj smog by dognat' etu yahtu. My stali zhdat'  tebya
na poberezh'e, ved' gde-nibud' tebe prishlos' by  pristat'.  Nashi  vertolety
derzhali pod nablyudeniem i sushu, i more. My reshili, chto potopim yahtu lish' v
tom sluchae, esli ty poplyvesh' v Kopengagen, a eto bylo  maloveroyatno,  tak
kak ty, dolzhno byt', predstavlyala, kak trudno tebe budet  projti  La-Mansh.
Konechno, ty mogla by ischeznut' srazu posle vysadki, i eto ochen'  oslozhnilo
by nashi poiski, no ty byla stol' lyubezna, chto  dozhdalas'  moego  cheloveka.
Ochen' milo s tvoej storony.
     - CHtob vam lopnut', - ot  vsego  serdca  pozhelala  ya  i  zakurila.  -
Policiya menya ne ishchet?
     - Ishchet, konechno, - ravnodushno otvetil on. -  No  ty  sama  ponimaesh',
naskol'ko nashe polozhenie bylo vyigryshnee. My operedili ih po krajnej  mere
na nedelyu.
     - Ved' najdut zhe ona menya kogda-nibud'!
     - Bud' spokojna, ne najdut.
     - Nu, ladno, - pomolchav, skazala ya, - ostavim eto.  No  ob座asni  mne,
pozhalujsta, chem vyzvano vashe upornoe zhelanie lishit' menya zhizni? Ved'  esli
by ne eto, ot skol'kih hlopot vy by sebya izbavili! Pochemu, chert voz'mi, vy
s samogo nachala reshili menya ubit'?
     - Ne "my", - so zlost'yu popravil  on  menya.  -  Priznayus',  moi  lyudi
nemnogo rasteryalis'. Menya tam ne bylo... Davaj rassuzhdat' logichno. Esli by
ne oblava v igornom dome... Esli by ne policiya... Esli by u nas bylo  hot'
nemnogo vremeni, chtoby pogovorit' s  toboj  i,  ne  vozbuzhdaya  podozrenij,
uznat' ot tebya, chto skazal Bernard, tebya nikto ne stal  by  ubivat'.  Tebya
poderzhali by neskol'ko dnej gde-nibud' v ukromnom meste i vypustili by  na
svobodu, a ty by dazhe i ne dogadalas',  kto  eto  sdelal  i  pochemu.  Uvy,
vyhody byli blokirovany policiej, i tebya prishlos' srochno zabirat'  ottuda.
Nu a potom ty srazu stala slishkom mnogo znat'.
     - Minutochku, - prervala ya. - A zachem menya derzhat' v ukromnom meste?
     On s razdrazheniem pozhal plechami:
     - Nu kak ty ne ponimaesh'? YA ne mogu riskovat'. Uzhe na sleduyushchij  den'
policiya uznala by ot tebya, chto skazal Bernard, i  dobralas'  by  do  nashih
sokrovishch. A esli by nam chto-nibud' pomeshalo ih vovremya zabrat'? Dostatochno
sushchego pustyaka.
     - Neuzheli ty i v samom dele dumaesh', chto ya tebe vse skazhu, tem  samym
lishaya sebya poslednej nadezhdy ostat'sya v zhivyh? - sprosila ya. - Vot  uzh  ne
znayu, kto iz nas dvoih glupee...
     - My eshche pogovorim na etu temu, - neterpelivo perebil on. - A sejchas,
moya krasavica, o samom glavnom. Ty pomnish', chto skazal pokojnik?
     - Kazhdoe slovo, - otvetila ya, i teper' uzhe iz moih slov sochilsya yad. -
Do sih por ego slova zvuchat u menya v  ushah.  Strashno  hochetsya  znat',  gde
nahoditsya eto mesto. Mozhet, dazhe bol'she, chem tebe.
     YA poudobnee uselas' v kreslo,  nablyudaya  s  mstitel'noj  radost'yu  za
dejstviem svoih slov. Mezhdu nami shla otkrytaya vojna, ni o kakom  peremirii
ne moglo byt' i rechi. Sdvinuv brovi, on s nenavist'yu smotrel  na  menya,  o
chem-to  razmyshlyaya,  potom  vstal  i  podoshel  k  stene.  Na  stene  visela
vnushitel'nyh razmerov kartina - prekrasnaya  abstraktnaya  maznya  v  prostoj
gruboj rame. Vzyavshis' rukoj za ramu, on povernulsya ko mne:
     - Pozhaluj, ya udovletvoryu tvoe lyubopytstvo. Ty uzhe stol'ko znaesh', chto
nebol'shoe dobavlenie ne igraet roli. Podojdi-ka i najdi eto mesto sama.  YA
ne znayu, gde ono, no ty dolzhna najti. I  pust'  teper'  u  tebya  tajna  ne
tol'ko zvuchit v ushah, no i  stoit  pered  glazami.  CHuvstvuesh',  kakoj  ty
stanovish'sya vazhnoj personoj? Nu-ka vzglyani.
     Verhnyaya gorizontal'naya chast' ramy otdelilas' i ischezla,  chto-to  tiho
shchelknulo, i na kartinu opustilas' ogromnaya karta mira.  Vsyu  ee  pokryvala
melkaya set', v kotoroj chetko vydelyalis' meridiany i paralleli.  Vse  linii
setki, ne isklyuchaya meridianov i parallelej, byli akkuratno  pronumerovany,
pryachem sovershenno besporyadochno. Trudno bylo zametit'  v  etom  oboznacheniya
kakuyu-to  sistemu,  za  isklyucheniem   odnogo:   vse   vertikal'nye   linii
oboznachalis' ciframi, a gorizontal'nye - bukvami. Cifry i  bukvy  byli  to
odinochnye, to dvojnye, to malen'kie, to bol'shie, to te  i  drugie  vmeste.
Mne srazu brosilsya v glaza ekvator,  oboznachennyj  TR.  Nulevoj  meridian,
tot, chto prohodit cherez London, znachilsya pod nomerom 72. Meridiany ryadom s
nim oboznachalis' ciframi 11, 7 i 24. Krome  oboznacheniya  linij,  na  karte
byli naneseny takzhe rasstoyaniya ot  peresecheniya  linij  seti  do  razlichnyh
zametnyh punktov na mestnosti.
     Uvidev etu kartu, ya srazu zhe ponyala, chto  oznachayut  cifry,  nazvannye
umirayushchim, i tut zhe reshila vyyasnit', kak by ya zashifrovala ochen' zhivopisnyj
grot v Malinovskoj skale, chto vysilas' na beregu Visly. Ved'  duraku  bylo
ponyatno, chto etot negodyaj pokazal mne kartu s yavnym raschetom na to, chto  ya
tut zhe kinus' vyyasnyat', gde nahodyatsya ego sokrovishcha, a emu  ostaetsya  lish'
prosledit', kuda ya smotryu. Vot on i nablyudal, ne spuskaya s menya glaz,  kak
i otyskivala Krakov, potom CHeshin, potom,  chto-to  bormocha  sebe  pod  nos,
vyyasnyala, chto mne prishlos'  by  vospol'zovat'sya  meridianom  nomer  132  i
parallel'yu V. Trudnee bylo vyyasnit' rasstoyanie v metrah  ot  meridiana  do
grota, tak kak ya  ne  ochen'  horosho  pomnila,  gde  nahoditsya  etot  grot.
Pokonchiv s grotom, ya pereneslas' v Rodopy  -  po-moemu,  ochen'  podhodyashchee
mesto dlya ukrytiya vsevozmozhnyh veshchaj, proehalas', tykayas' nosom,  po  vsem
grecheskim ostrovam, nevnimatel'no otneslas' k Al'pam, osmotrela Pirenei  i
pokinula Evropu. Ochen' nadeyus', chto v tot moment, kogda ya izuchala Pirenei,
ni v glazah, ni v kakom drugom meste u menya nichego zhe blesnulo.
     - Hvatit! - reshitel'no zayavil shef, kogda ya s zahvatyvayushchim  interesom
prinyalas' izuchat' Kordil'ery. - Teper' ty znaesh', gde spryatany moi den'gi,
ved' tak? YA tozhe znayu, chto v Evrope, tak chto perestan' pridurivat'sya.
     YA nichego  ne  otvetila,  sochtya  za  luchshee  gordo  promolchat'.  Karta
vzvilas' vverh, rama kartiny vernulas' na svoe mesto. YA  podoshla  k  oknu.
Kakoj prekrasnyj vid, i kakoj kontrast po sravneniyu s tem, chto  proishodit
zdes'!
     - Nu, horosho, - zloveshche progovoril shef. - Popytaemsya vzyat'sya za  delo
po-drugomu.
     Raschet u nego byl takoj: snachala zakrepit' v moem soznanii mesto, gde
hranyatsya sokrovishcha, a potom vyvedat' ego u menya nauchnymi metodami. Pravda,
menya davno interesovalo, kak  vyglyadit  detektor  lzhi  v  dejstvii,  no  ya
nikogda ne dumala, chto pridetsya ispytat' ego na sebe. A ved' ya  tak  boyus'
vsyakih elektricheskih priborov!
     YA vse-taki ochen' nadeyalas', chto oni ne  sdelayut  nichego  takogo,  chto
moglo by povredit' moemu zdorov'yu  i  pamyati,  i  poetomu  bez  vozrazhenij
pozvolila otvesti sebya v komnatu, kotoraya byla pohozha  na  vse  srazu:  na
laboratoriyu, kabinet vracha i dispetcherskuyu elektrostancii. Vse tak zhe  bez
vozrazhenij ya pozvolila podklyuchit' sebya k kakim-to provodam  i  byla  ochen'
dovol'na, chto vse moi chuvstva, v tom chisle i boyazn' vydat' tajnu, vytesnil
panicheskij strah pered elektricheskimi priborami.
     YA srazu pridumala,  kak  obmanut'  hitryj  apparat.  Eshche  v  processe
podgotovki k ispytaniyu ya ubedila sebya, chto sokrovishcha banditov  spryatany  v
grote na Malinovskoj skale. YA ne uspela pridumat' luchshego mesta  i  uporno
povtoryala pro sebya "skala Malinovskaya, Malinovskaya skala",  tak  chto  sama
pochti poverila v eto. Ispytanie zaklyuchalos' v sleduyushchem:  nikakih  otvetov
ot  menya  ne  trebovali,  a  tol'ko  nazyvali  raznye  mesta   i   pribory
registrirovali moyu reakciyu. Malinovskaya skala  prochno  sidela  vo  mne.  YA
staralas' predstavit' ee sebe, v svoem voobrazhenii otchetlivo videla kazhdyj
ee kusochek. K schast'yu, na svoe voobrazhenie ya nikogda ne zhalovalas'  i  vot
sejchas ochen' zhivo predstavlyala sebe ploskij kamen'  na  pologom  sklone  u
vhoda v grot, ogromnye mokrye kamni vnutri  ego,  uzkie  vhody  v  bokovye
koridory, chernyj beskonechnyj nizhnij koridor, podzemnoe ozero. Voobshche-to  v
samom nizu peshchery ya nikogda ne byla, ozera v nature ne videla,  no  imenno
tam ya razmestila v svoem voobrazhenii yashchiki s zolotom i  almazami.  Pravda,
yashchikov s zolotom i almazami  mne  tozhe  nikogda  ne  dovodilos'  videt'  v
nature.
     Vo vremya ispytaniya Malinovskaya skala ne byla nazvana  -  ochen'  mozhet
byt', chto oni o nej i ne slyshali, i elektricheskie datchiki pokazali, chto na
menya nichego ne proizvelo osobogo vpechatleniya.  I  eshche  oni  pokazali,  chto
snachala ya nervnichala, a potom uspokoilas'. Eshche by,  konechno,  uspokoilas',
ubedivshis', chto mne ne bol'no i menya ne b'et elektricheskim tokom.
     My vernulis' v kabinet.
     - Boyus', kotik, ty sovsem spyatil, - skazala ya shefu  s  ukorom.  -  Ty
chto, ne znaesh', chto ya smertel'no boyus' elektricheskogo  toka?  YA  mogla  ot
straha poteryat' rassudok, ne govorya uzh  o  pamyati.  Kakaya  tebe  ot  etogo
pol'za?
     - YA delal  raschet  na  tvoyu  porazitel'nuyu  vynoslivost',  -  yadovito
otvetil on. - A teper', zolotce, ya obrashchayus' k tvoemu zdravomu smyslu.  Ty
znaesh', gde sejchas nahodish'sya?
     - Bolee-menee. A chto?
     - Idem, ya tebe chto-to pokazhu.
     On podvel menya k stene, sostoyashchej  iz  bol'shih,  neplotno  prignannyh
drug k drugu kamnej, naklonilsya i nazhal na kamen' u samogo pola: dva  raza
s levoj storony, raz s pravoj i opyat' s levoj. YA s lyubopytstvom  nablyudala
za nim. On vypryamilsya i podozhdal neskol'ko sekund.  Iz  steny,  na  urovne
moego lica, medlenno i besshumno  vydvinulsya  odin  iz  kamnej,  napolovinu
otkryvaya skrytuyu za nim  stal'nuyu  dvercu,  na  kotoroj  vidnelsya  disk  s
ciframi. SHef prokrutil nul'. Kamen', nahodyashchijsya nizhe, drognul, vydvinulsya
i  tozhe  otoshel  v  storonu.  V  glubokoj  nishe   stoyal   sejf   razmerami
priblizitel'no metr dvadcat' na shest'desyat santimetrov.
     - Tut moya svyataya svyatyh, - poyasnil shef. - CHtoby  otkryt'  sejf,  nado
nabrat' cifry dvadcat' vosem' sto dvadcat' odin. Zapomnish'?
     On nabral na diske cifry 28121, i dvorca otkrylas'. Vnutri nahodilos'
mnogo bumag i pachki banknot.
     - Kazhetsya, ty vyrazila pozhelanie poluchit' tridcat' tysyach  dollarov  v
kachestve vozmeshcheniya za moral'nyj ushcherb, - prodolzhal  on,  povernuvshis'  ko
mne i opershis' loktem o kamen'. - Zdes'  znachitel'no  bol'she.  Pozhalujsta,
oni budut tvoi pri uslovii, chto ty voz'mesh' ih sama.
     Ostaviv sejf, on vdrug napravilsya k moim veshcham, ostavlennym v  drugom
uglu komnaty. Snachala zaglyanul v sumku.
     - CHto u tebya tut? Dokumenty, den'gi, obychnoe bab'e barahlo...
     Polozhiv moyu sumku v sejf,  on  prinyalsya  za  setku.  Osmotrel  atlas,
slovar', cellofanovyj meshochek s  vyazan'em  i  prochie  melochi.  Vidno,  emu
prishla v golovu kakaya-to ideya, tak kak on otlozhil meshochek  s  nedovyazannym
sharfom, a ostal'noe akkuratno slozhil v sejf ryadom s sumkoj i zaper sejf.
     - Nu-ka otkroj, - skazal on mne.
     YA poslushno vypolnila prikazanie: nabrala cifry 28121, - tokom menya ne
udarilo, i sejf otkrylsya.
     - Vidish', kak eto legko? -  s  izdevkoj  sprosil  on.  -  I  podumat'
tol'ko, chto tebe ne hvataet sushchego pustyaka - svobody.
     - Poka ya svobodna, - holodno otvetila ya.
     - Dolgo eto ne prodlitsya, - zloveshche zametil shef.
     Zaperev sejf i vodvoriv na mesto  kamni,  on  zhestom  ukazal  mne  na
kreslo. YA molchala, eshche ne reshiv, uchinit' li  nemedlenno  novyj  razgrom  v
pomeshchenii ili dat' okrepnut' narastavshej vo mne zlosti.
     - CHto eto? - sprosil on, vstryahivaya cellofanovyj meshochek.  YA  vezhlivo
udovletvorila ego lyubopytstvo:
     - SHarf. Iz belogo akrila. Moe vyazan'e.
     - Ah, vyazan'e... Ochen' poleznoe  zanyatie,  horosho  ukreplyaet  nervnuyu
sistemu. Vyazan'e tebe ostavyat...
     Pomolchav, on prodolzhal:
     - A teper' pogovorim ser'ezno. Slushaj vnimatel'no, chto ya tebe  skazhu,
i znaj, chto slovo moe tverdo. Tebya ne ub'yut. YA prekrasno ponimayu, chto tebe
net nikakogo smysla soobshchat' mne tajnu, znaya, chto srazu posle  etogo  tebya
ukokoshat. Tak vot, tebya ne ukokoshat...
     - Ne schitaj menya takoj duroj, - prervala ya. - Neuzheli ty dumaesh', chto
ya tebe poveryu. CHto, ya i v samom dele vyglyazhu takoj idiotkoj? I vse eto  ty
mne tol'ko chto pokazal dlya togo, chtoby ubedit' menya,  chto,  kak  tol'ko  ya
tebe soobshchu tajnu, ya vyjdu otsyuda zhivaya, nevredimaya i svobodnaya?
     - Otnyud', - spokojno otvetil on. - Vse eto ya pokazal tebe  dlya  togo,
chtoby ty nakonec ponyala, chto nikogda otsyuda ne vyjdesh'. Ni otsyuda,  ni  iz
kakogo-libo drugogo mesta.  YA  raspolagayu  vozmozhnostyami  obespechit'  tebe
zhizn', kak v rayu, ty smozhesh' dazhe obshchat'sya s lyud'mi. Pravda, eto budut moi
lyudi. Nichego ne podelaesh', dorogusha, v katastrofah lyudi teryayut ruku,  nogu
ili zrenie. Ty poteryaesh' svobodu. Neschastnyj sluchaj, tol'ko i  vsego.  Vsya
raznica zaklyuchaetsya v tom, kak budet vyglyadet' tvoya budushchaya nevolya.
     Kriticheski oglyadev menya, on prodolzhal:
     - Imeet  smysl  pospeshit'  s  resheniem.  Tebe  uzhe  ne  vosemnadcat'.
Nekotorye processy neobratimy, naprimer, sedina...
     - Sedina vsegda byla mne k licu, - prervala ya. - Dazhe krasila menya.
     - Ne uveren, chto tebya ukrasit otsutstvie zubov. I ne perebivaj  menya.
Slushaj. Dumayu, ya ponyal, chto  ty  soboj  predstavlyaesh'.  Vsyakoe  fizicheskoe
vozdejstvie privedet k tomu, chto ty tol'ko  ozhestochish'sya  i  zamknesh'sya  v
svoem dikom upryamstve.  YA  dam  tebe  vremya  podumat'.  U  tebya  est'  dve
vozmozhnosti: nahodit'sya v zaklyuchenii v ochen' plohih usloviyah i  nahodit'sya
v zaklyuchenii v ochen' horoshih usloviyah. Kak vyglyadyat eti  horoshie  usloviya,
ty  priblizitel'no  znaesh',  a  ya  mogu  tebya  zaverit',  chto  oni   budut
prevoshodit' vse vidennoe toboj v zhizni. Kak vyglyadyat plohie  usloviya,  ty
ubedish'sya sama. I sama primesh' reshenie. YA podozhdu...
     YAdovitaya ironiya, prozvuchavshaya v  poslednih  slovah,  vyzvala  vo  mne
glubokoe bespokojstvo. CHto pridumal etot negodyaj? Cep'yu menya prikuyut,  chto
li? I voobshche, chto za chush' on zdes' molol, kakaya nevolya? V  nashe  vremya,  v
civilizovannoj strane, pod nosom policii?
     YA  vdrug  pochuvstvovala  strashnuyu   ustalost'.   Pora   konchat'   etu
svistoplyasku.
     - Slushaj, hvatit valyat' duraka. Zachem mne tvoi den'gi? Da podavis' ty
imi! Ostav' menya v pokoe, a ya tebe peredam slova pokojnika.
     - Tak govori zhe!
     - Kak zhe,  derzhi  karman  shire.  Snachala  vypusti  menya,  daj  pozhit'
normal'no. Mesyaca cherez tri, kogda ty ubedish'sya, chto ya umeyu  derzhat'  yazyk
za zubami, a ya budu uverena, chto ty okonchatel'no ostavil menya v  pokoe,  ya
skazhu tebe vse, chto ty hochesh'.
     - Ty ponimaesh',  chto  govorish'?  Ved'  kak  tol'ko  ty  okazhesh'sya  na
svobode, policiya srazu vcepitsya v tebya.
     - A ya pridumayu chto-nibud'. Nu, naprimer,  chto  vy  stuknuli  menya  po
golove, ya u menya otshiblo pamyat'. Dazhe familiyu svoyu zabyla.
     - Gluposti, - reshitel'no zayavil  on,  podumav.  -  Ne  pojdet.  Budem
govorit' otkrovenno: ty mne sejchas ne verish'. A chto  izmenitsya  cherez  tri
mesyaca? Pochemu togda ty mne  poverish'?  Kto  garantiruet,  chto  cherez  tri
mesyaca ya tebya ne prikonchu?
     - Ne prikonchish', moj cvetik, naprotiv, budesh' oberegat' moyu zhizn'.  YA
ostavlyu u notariusa zaveshchanie. "Vskryt' posle moej smerti". A v nem  opishu
vse, kak est'.
     - Nu i pridumala! A esli ty, skazhem, ugodish' pod mashinu?
     - No ved' i ty mozhesh' ugodit'. Nu, ladno, ya napishu: "Vskryt' v sluchae
moej smerti pri podozritel'nyh obstoyatel'stvah".
     On pokachal golovoj:
     - Znaesh', mne legche oberegat' tvoyu zhizn',  kogda  ty  nahodish'sya  pod
rukoj. Da i voobshche moe predlozhenie mne kazhetsya  luchshe.  Davaj  uzh  snachala
posleduem emu. A esli ser'ezno, kogda zhe ty pojmesh' nakonec,  chto  u  tebya
net vyhoda? Nikto na svete ne znaet togo, chto znaesh' ty, znachit,  tebya  my
ne vypustim. Policii menya ne najti, lichnost' moya  im  neizvestna.  V  moem
rasporyazhenii vosemnadcat' familij i chetyre poddanstva, nikto ne znaet; kto
ya i chem zanimayus'. Ty zhe mozhesh' navesti policiyu na moj sled, iz-za tebya  v
moej zhizni i deyatel'nosti mogut vozniknut' oslozhneniya. Net, dorogaya, budet
s tebya togo, chto ya daruyu tebe zhizn'. Vypusti tebya - i ty stanesh' dlya  menya
postoyannym damoklovym mechom.
     - Bozhe, kakoj nervnyj, - udivilas' ya. - A ya-to dumala, chto pri  tvoej
rabote...
     - Vse! - korotko i zlo brosil on vstavaya. -  Hvatit  boltat'.  Sejchas
tebya otvedut v apartamenty, kotorye ty smozhesh' pokinut' lish'  posle  togo,
kak skazhesh'. Vyazan'e mozhesh' vzyat' s soboj.
     - Nu, kak znaesh', - holodno otvetila ya. - Raz hochesh'  vojny  -  budet
tebe vojna!
     - Nenormal'naya! Vojna so mnoj?!
     Ego nasmeshlivyj golos prodolzhal zvuchat' u menya  v  ushah,  kogda  ya  v
soprovozhdenii dvuh gorilloobraznyh sluzhitelej spuskalas' po lestnice.  SHla
ya spokojno, hotya bushevavshaya vo mne zloba mogla by smesti s lica zemli ves'
etot zamok. Net, kakova naglost'! Nu, ya emu pokazhu...
     YA  ne  somnevalas',  chto  menya  budut  derzhat'  pod  strazhej.  No  ne
somnevalas' ya i v tom, chto obyazatel'no popytayus' bezhat'.  A  tak  kak  pri
pobege neobhodima horoshaya fizicheskaya forma, pozhaluj, samoe razumnoe sejchas
- vesti sebya spokojno, inache, usmiryaya menya, mogut povredit' mne  nogu  ili
drugoj kakoj ushcherb nanesti.
     Itak, zazhav v ruke cellofanovyj meshok, ya bez soprotivleniya prodolzhala
spuskat'sya po lestnice. Po doroge mne udalos' ustanovit', chto my nahodimsya
v bol'shoj, krugloj bashne.  YA  staralas'  ne  poteryat'  orientirovku,  hotya
vintovaya lestnica ochen' zatrudnyala  eto.  Na  vsyakij  sluchaj  ya  soschitala
kolichestvo stupenek odnogo proleta lestnicy.
     Zamok kak takovoj, po moim predstavleniyam, uzhe davno konchilsya,  a  te
pomeshcheniya, gde my sejchas  okazalis',  sledovalo  by  nazvat'  podzemel'em.
Prichem ves'ma zapushchennym podzemel'em. Gorilly s  trudom  otkryli  kakuyu-to
dver', ya dumala, chto za nej budet moya kamera,  no  pered  nami  opyat'  byl
koridor, a v konce ego opyat' lestnica.  Teper'  ya  uzhe  ochen'  vnimatel'no
schitala: semnadcat' stupenek i eshche semnadcat', vsego tridcat' chetyre.  |ta
lestnica byla polurazrushennaya, sovsem bez peril,  ochen'  neudobnaya.  Vnizu
okazalas' nebol'shaya dvorca, vernee, prosto kamennaya plita, podveshennaya  na
gromadnyh petlyah. Prezhde chem ee otkryt',  prishlos'  razobrat'  skopivshuyusya
pered nej kuchu kamnej i kakih-to zhelezok. Sudya do vsemu, poslednij raz etu
dver' otkryvali let trista nazad. Odin sluzhitel'  karaulil  menya,  a  dvoe
drugih navalilis' na dver',  pytayas'  otkryt'  ee.  S  bol'shim  trudom  im
udalos' eto sdelat'. Zaskrezhetav po kamennomu polu, dver' priotkrylas'.
     Net, dobrovol'no ya tuda vse-taki ne voshla,  menya  vtolknuli.  Ostaviv
mne srednevekovyj maslyanyj svetil'nik, tri  gorilly  sovmestnymi  usiliyami
potyanuli dver' k sebe. YA uslyshala lyazg i skrezhet zasovov, na  kotorye  oni
eshche povesili zamki, chto bylo uzhe yavnym izlishestvom. Dazhe esli by eta dver'
ne byla zaperta, ya vse ravno ne smogla by ee otkryt'. I ne tol'ko  potomu,
chto u menya ne hvatilo by sil, - prosto ne za chto  bylo  tyanut'.  Sozdatel'
etih pokoev ne predusmotrel vozmozhnosti otkryvat' dver' iznutri.


     Teper'  samoe  vremya  bylo  by  prosnut'sya,  stryahnut'  s  sebya  etot
koshmarnyj son. Trudno bylo poverit' v  real'nost'  proishodyashchego,  slishkom
uzhasnoj  byla  eta  real'nost'  i  v  to  zhe  vremya  kakoj-to  nereal'noj,
fantasticheskoj,  srednevekovoj.  Mozhet  byt',   vse-taki   eto   son   ili
prosto-naprosto glupyj rozygrysh? Neuzheli i v samom  dele  menya  sobirayutsya
derzhat' zdes' v zaklyuchenii?
     - |j, ty! - zagremelo vdrug u menya nad golovoj.
     Glaza postepenno osvoilis' s temnotoj, kotoruyu ne mog rasseyat' zhalkij
svetil'nik. Vysoko podnyav ego, ya uvidela, chto goticheskie svody  uhodili  v
vysotu, zakanchivayas' nebol'shim chernym otverstiem diametrom  santimetrov  v
dvadcat' pyat'.
     - |j, ty! - opyat' razdalsya voj iz toj dyry.
     - Nu, chego? - zlobno zaorala ya v otvet.
     - Kak tebe ponravilis' novye apartamenty?
     YA uznala golos etogo merzavca. Esli  on  rasschityvaet,  chto  ya  nachnu
kanyuchit' i hnykat', to oshibaetsya!
     - CHudesnoe pomeshchenie! - kriknula ya izo  vseh  sil,  chtoby  moj  golos
doshel do nego. - Lyublyu vysokie groby!
     Iz chernoj dyry donessya yazvitel'nyj smeh:
     - |to kamera prigovorennyh k golodnoj smerti. Slyshish'?
     - Slyshu! Ochen' horosho, vsegda mechtala pohudet'.
     - Budesh' sidet' tam do teh por, poka ne nadumaesh'. Edu tebe dadut, ne
bojsya. Kak nadumaesh', pozovi menya. Priyatnyh razdumij!
     - A poshel ty... - nevezhlivo otvetila ya.
     Ne bylo bol'she sil izoshchryat'sya v ostroumii. V otvet poslyshalsya smeh, i
vse stihlo.
     So svetil'nikom v ruke ya  popytalas'  osmotret'  pomeshchenie.  Otchayanie
priglushilo bushevavshuyu vo mne yarost'.  Podzemel'e  bylo  nebol'shoe,  metrov
pyat' na shest', nepravil'noj formy, s kamennymi stenami i  kamennym  polom.
Odin ugol zanimala kucha gnil'ya - vidimo,  kogda-to  eto  bylo  solomoj;  v
drugom valyalis' kosti, mozhet byt' chelovech'i; v tret'em lezhali dva  bol'shih
kamnya, na kotorye mozhno bylo sest'. YA sela  na  odin  iz  nih,  svetil'nik
postavila na  drugoj  i  ustavilas'  na  mokrye  stoim,  pytayas'  podavit'
ohvativshij menya uzhas.
     Tak vot chto on imel v vidu, govorya, chto mne pridetsya bystro prinimat'
reshenie! I on prav. Zdes' ya bystro  shvachu  revmatizm,  zaboleyu  cingoj  i
sojdu s uma. YA uzhe ne govoryu o kislorodnom golodanii,  malokrovii,  potere
zreniya. I o koltune. Kogda vse eto vmeste navalitsya na menya, mne, pozhaluj,
uzhe budet na vse naplevat'.
     I vse-taki rassudok otkazyvalsya poverit' v sluchivsheesya.  Prosto  etot
negodyaj hochet menya zapugat'. On zhdet, chto ya sdamsya,  a  potom  s  izdevkoj
pokazhet mne vyhod iz moej temnicy - navernyaka samyj prostoj, a ya ne smogla
ego obnaruzhit'. Net uzh, ne dozhdetsya!
     CHerez neskol'ko chasov reshimost' moya ves'ma poubavilas'. Gde-to vysoko
nado mnoj nastupila glubokaya noch',  normal'nye  lyudi  spali  v  normal'nyh
postelyah, dyshali normal'nym vozduhom. Tol'ko ya, kak kakaya-to pariya, sidela
na mokrom tverdom kamne v otvratitel'noj chernoj yame, vonyuchej i  osklizloj,
kostenela ot promozgloj syrosti, i ne bylo u menya nikakih nadezhd vybrat'sya
otsyuda.
     Poocheredno ya proshla cherez stadii unyniya, paniki,  yarosti  i  vpala  v
apatiyu. Nahodyas' v etom poslednem sostoyanii, ya zasnula, sidya  na  kamne  i
opershis' spinoj o stenu. Spala ya nedolgo i prosnulas' ot holoda. Vse  telo
zateklo. Mne kazalos', chto u menya uzhe nachinayut vypadat'  zuby  i  vylezat'
volosy. I eshche menya trevozhila mysl' o krysah. YA  chuvstvovala,  chto  chego-to
zdes' ne hvataet, i tol'ko teper' ponyala,  chego  imenno.  Nu  konechno  zhe,
krys. Esli by oni zdes' vodilis', to  uzhe  povylezali  by.  Pochemu  ih  ne
vidno?
     I moi mysli prinyali inoe napravlenie. YA stala dumat' nad tem, skol'ko
vremeni krysy mogut obhodit'sya bez pishchi, i prishla k  zaklyucheniyu,  chto  oni
navernyaka vse povymerli eshche let sto nazad. Esli mne special'no i podpustyat
parochku, eto menya ne ispugaet. Ni myshej,  ni  krys  ya  ne  boyus',  v  etom
otnoshenii ya ne tipichnaya zhenshchina. Znachitel'no bol'she mne ne ponravilos'  by
nalichie zdes' hotya by samoj zavalyashchej zmei.
     CHasy pokazyvali shest'. Dolzhno byt', shest'  utra,  vryad  li  ya  smogla
prospat' na etom kamne pochti sutki.  Mashinal'no  zavedya  chasy,  ya  sdelala
neskol'ko  gimnasticheskih  uprazhnenij,  pytayas'  vosstanovit'   normal'noe
krovoobrashchenie i hot' nemnogo sogret'sya. Ot odnogo tol'ko vzglyada na vodu,
stekayushchuyu po stenam s tihim pleskom, stanovilos' holodno.
     Mne absolyutno nechem bylo zanyat'sya - sovershenno  chuzhdoe  moej  dushe  i
moemu skladu haraktera  sostoyanie.  Edinstvennoe  mesto,  gde  ya  byla  by
schastliva, esli by mne nechego bylo delat', eto poberezh'e teplogo morya, eti
zhe "apartamenty" nikak  ego  ne  napominali.  Vo  vsyakom  drugom  meste  ya
obyazatel'no dolzhna chem-nibud' zanimat'sya. Boyus', mne ne hvatilo by  knigi,
chtoby opisat' vse gluposti, kotorye ya nadelala v svoej  zhizni  lish'  iz-za
togo, chto moya aktivnaya natura upryamo trebovala deyatel'nosti.
     A vot teper' ya mogla tol'ko sidet' na kamne i bessmyslenno tarashchit'sya
v temnotu. Ah, da, ya eshche mogla  metat'sya  po  kamere.  Izvestno,  chto  kak
pervoe, tak ya vtoroe zanyatie vsyacheski sposobstvuyut tomu,  chto  zaklyuchennye
skoree shodyat s uma. Poskol'ku eto otnyud' ne vhodilo v  moi  namereniya,  ya
prinyalas' intensivno razmyshlyat'.
     Ochevidno, negodyaj reshil proderzhat' menya zdes' dnya  tri,  rasschityvaya,
chto ya smiryus'. Ne na takuyu napal. Tri dnya - ne vechnost', za tri  dnya  vryad
li moemu zdorov'yu budet nanesen nepopravimyj ushcherb. Tri dnya ya  vyderzhu.  A
poka  ne  meshaet  zanyat'sya  chem-nibud',  chtoby  vremya  shlo  bystrej.   Raz
fizicheskaya rabota nevozmozhna, zajmemsya umstvennoj.
     Podlozhiv pod, izvinite, sebya  cellofanovyj  meshochek  s  nezakonchennym
vyazan'em (srazu stalo myagche), ya operlas' spinoj o stenu i nachala dumat'  o
zamke, v kotorom nahozhus'.  Popytalas'  ego  sebe  predstavit'.  YA  horosho
pomnila dorogu v etu proklyatuyu temnicu. Za ee  dver'yu  -  tridcat'  chetyre
stupen'ki krutoj lestnicy, povorachivayushchej napravo,  potom  koridorchik.  On
tozhe, esli smotret' otsyuda, svorachival vpravo. Ono i ponyatno,  ved'  bashnya
kruglaya. Vysota kazhdoj stupen'ki, nu, skazhem, santimetrov dvadcat' vosem',
oni byli zhutko neudobnye. Dvadcat' vosem' umnozhit' na  tridcat'  chetyre...
Bol'she devyati metrov. Interesno, budet li devyat'  metrov  do  otverstiya  v
potolke?
     Naryadu s umstvennym ya vse-taki zanyalas'  i  fizicheskim  trudom.  Nado
bylo izmerit' pomeshchenie - v dlinu, shirinu i po mere vozmozhnosti v  vysotu.
Otmeriv metr na nitke akrila (rasstoyanie mezhdu  vytyanutymi  pal'cami  moej
pravoj ruki ravnyalos' dvadcati santimetram, a, krome togo,  priblizitel'no
metr sostavlyalo rasstoyanie ot konca  pal'cev  vytyanutoj  ruki  do  drugogo
plecha), ya izmerila vse, chto mogla. Po moim predpolozheniyam,  vyhodilo,  chto
koridorchik nahoditsya vyshe potolka moej kamery.
     Zatem ya stala vspominat', kak vyglyadela lestnica verhnego yarusa. Odin
prolet sostoyal iz desyati stupenek. Kakoj  oni  byli  vysoty?  Pozhaluj,  ot
dvadcati do dvadcati treh santimetrov, kak v obychnoj podval'noj  lestnice.
Dopustim, chto v kazhdom prolete okolo  dvuh  metrov  dvadcati  santimetrov.
Vsego bylo shest' proletov. A pered etim byla eshche lestnica,  po  kotoroj  ya
shla s pervogo etazha zdaniya v bashnyu, tam bylo chetyrnadcat' stupenek,  ochen'
udobnyh. Minutku, skol'ko eto budet vsego?
     Kogda ya uzhe podschitala, chto v  dannyj  moment  nahozhus'  na  dvadcat'
vosem' metrov nizhe urovnya pervogo etazha zamka, i pytalas' predstavit'  etu
vysotu v privychnyh mne merkah varshavskih zhilyh  domov,  nad  moej  golovoj
razdalsya hriplyj vopl':
     - |j, ty-y-y!
     - Nu, chego eshche? - zaorala  ya  v  otvet,  nedovol'naya  tem,  chto  menya
otryvayut ot cela.
     - Ty eshche zhiva?
     B hriplom golose mne poslyshalos' kak budto sochuvstvie. Net, eto  yavno
ne golos shefa.
     - Net, pomerla!
     Iz chernoj dyry doneslos' vizglivoe pohryukivanie, a potom tot zhe golos
prokrichal:
     - Bez glupostej, a to ne poluchish' edy. Tomu, kto pomer, u nas edu  ne
dayut.
     - Skazhite pozhalujsta! - gromko udivilas' ya. - A ya dumala,  vse  ravno
zastavlyayut est'.
     V dyre opyat' zahryukali, a potom tam chto-to pokazalos'.
     - Derzhi! I ne lopaj srazu vse, eto tebe na ves' den'.
     Ko mne na verevke spustilas' korzinka.  V  nej  okazalos'  polbuhanki
chernogo hleba, i dazhe ne ochen' cherstvogo, glinyanyj kuvshin s  vodoj,  pachka
sigaret i spichki. Na  sekundu  ya  zakryla  glaza,  starayas'  spravit'sya  s
zabivshimsya vdrug serdcem, potomu  chto  vse  eto  vremya  sverh容stestvennym
usiliem voli ya pytalas' podavit' v sebe vsyakuyu mysl' o sigaretah. YA znala,
chto dlya menya budet samym muchitel'nym...
     - Nu, chto ty kopaesh'sya? - zarevelo pod potolkom. - Vynimaj skorej,  ya
zabirayu korzinu.
     Kuvshin ya postavila na pol, a hleb i sigarety derzhala v rukah, tak kak
ih nekuda bylo polozhit'. Korzinu podnyali vverh.
     - |j, ty! - vdrug zaorala ya.
     - CHego tebe?
     - A ty kto?
     - A tebe zachem?
     - YA dolzhna znat', s kem razgovarivayu.  I  voobshche,  dzhentl'men  dolzhen
predstavit'sya dame.
     V razdavshemsya v  otvet  hryukan'e  mne  udalos'  razlichit'  yavstvennye
"ha-hi-hi".
     - YA zdes' storozhu! - zagromyhalo v otvet.  -  Teper'  vot  tebya  budu
karaulit' i edu tebe davat'. A esli tebe chego nado, ty dolzhna mne skazat'.
     - Nado! - srazu zhe otvetila ya.
     - CHego?
     - Tron iz slonovoj kosti s zhemchugami!
     - Ladno, skazhu shefu! Do svidan'ya.
     - Slava trudu!
     V otvet opyat' poslyshalos' veseloe povizgivanie, i vse stihlo.
     YA zanyalas' hozyajstvom. Sigarety  i  spichki  polozhila  v  cellofanovyj
meshok. Hleb s容la i zapila vodoj iz kuvshina, kotoraya vopreki ozhidaniyam  ne
byla tuhloj. Potom zakurila,  ochen'  ostorozhno,  starayas'  opredelit',  ne
ispytyvayu li kakih-libo  podozritel'nyh  oshchushchenij.  Mogli  ved'  podsunut'
vsyakuyu gadost', narkotiki, naprimer...
     Poyavilas' eshche odna tema dlya razmyshlenij.  Pohozhe,  u  menya  ne  budet
nedostatka v pishche dlya uma. Pochemu mne dali sigarety?
     V svete koptilki bylo vidno,  kak  dym  ot  sigarety  tyanulsya  vverh,
klubami povisal tam i ponemnogu  vytyagivalsya  v  dyru.  Vozduh  v  temnice
trudno bylo nazvat' svezhim. A esli dyru zatknut? A esli ya v otchayanii  budu
palit' sigaretu za sigaretoj?  Da,  ochen'  razumno  predostavit'  sigarety
uzniku, esli hochesh',  chtoby  on  poskoree  zagnulsya.  A  mozhet,  etot  dym
pozvolyaet nablyudayushchim za mnoj opredelit', chto ya delayu?
     Reshiv svesti kurenie  do  minimuma,  ya  vernulas'  k  razmyshleniyam  o
konstrukcii i planirovke zamka. V konce koncov vysotu, vernee, glubinu,  ya
opredelila.  Okazyvaetsya,  ya   nahodilas'   na   devyatom   etazhe   zdaniya,
postavlennogo s nog na golovu i vkopannogo  v  zemlyu.  Prichem  nad  zemlej
torchali  podvaly  i  fundament.  Menya  dazhe  neskol'ko   razvlekla   takaya
original'naya postrojka. Potom ya pristupila  k  opredeleniyu  storon  sveta.
Sdelat' eto bylo neprosto, tak kak ya ploho znala zamok.
     YA eshche ne prishla ni k  kakim  dostojnym  vnimaniya  rezul'tatam,  kogda
sverku opyat' poslyshalsya golos. Teper' oral shef sobstvennoj personoj:
     - |j, poslushaj! Gde ty tam?
     - Net menya! Isparilas'. CHego tebe nado?
     - CHto oznachaet tron? CHto ty hochesh' skazat' etim?
     Vse-taki  trudno  bylo  razgovarivat'   v   takih   usloviyah,   kogda
prihodilos' krichat' izo vseh sil. Snachala ya nikak ne mogla ponyat', o kakom
trone on govorit. Potom vspomnila.
     - A chto? U tebya net trona?! - V moem krike slyshalis'  odnovremenno  i
udivlenie, i nedoverie.
     - Kakogo trona, chert voz'mi?
     - Zolotogo! S zhemchugami!
     Molchanie. Vidimo, on perevarival moyu pros'bu. Potom gromko sprosil:
     - Ty tam ne spyatila chasom?
     -  Ladno,  soglasna  na  divan.  No  obyazatel'no  krytyj   fioletovym
saf'yanom.
     Do nego nakonec doshlo, chto ya izdevayus' nad nim.
     - Nu chto zh, sdelaem! Vypishu fioletovyj saf'yan i velyu obit' divan. A k
tomu vremeni, kogda ego izgotovyat, ty uzhe ne budesh' tak veselit'sya.
     On udalilsya. YA  opyat'  prinyalas'  za  razmyshleniya,  pravda  prinyavshie
neskol'ko inoe napravlenie. Pozhaluj, vse eto znachitel'no ser'eznej, chem  ya
dumayu. SHutki shutkami, no v etoj promozgloj  dyre  ya  uzhe  cherez  neskol'ko
nedel' pogublyu svoe zdorov'e. Mokryj pol, mokrye steny... Sidenie na kamne
uzhe sejchas otdavalos' vo vseh kostochkah,  ya  mechtala  lech',  no  uzh  ochen'
otvratitel'no  vyglyadela  prognivshaya  soloma.  Na  ch'yu-libo   pomoshch'   mne
rasschityvat' nechego: nikto ne znaet, gde ya vysadilas', nikto ne videl, kak
ya  ehala  syuda...  Kto  mozhet  dobrat'sya  do  etih   uzhasnyh   podzemelij,
nahodyashchihsya, navernoe, na urovne Luary? |tot bandit mozhet proderzhat'  menya
zdes' do konca moih dnej, i nikto emu ne pomeshaet.  A  esli  dazhe  menya  i
vypustyat otsyuda kogda-nibud', kakoj ya vyjdu?
     ZHivoe voobrazhenie pozvolilo mne predstavit' sebya, i volosy moi vstali
dybom  ot  uzhasa.  I  opyat'  dikaya  yarost'  ohvatila  menya.  |tot  negodyaj
rasporyazhaetsya mnoyu, hochet  otnyat'  u  menya  chast'  zhizni.  Stol'ko  vokrug
solnca, vozduha, lyudi vokrug zhivut, kak im vzdumaetsya, a menya  zatochili  v
etom podzemel'e bez vsyakoj moej viny. Tak net zhe, ya vyjdu otsyuda, i  vyjdu
sama, ne nuzhno mne ego milosti!
     Do samogo vechera perebirala  ya  vsevozmozhnye  varianty  pobega.  CHego
tol'ko ne prihodilo v golovu! Vskarabkat'sya po  verevke,  na  kotoroj  mne
spuskali pishchu, vysadit' dvernye  petli...  Obdumyvaya  eti  vozmozhnosti,  ya
hodila, sadilas', opyat' vstavala, potom opyat'  sadilas',  starayas'  menyat'
pozu i vse chashche poglyadyvaya na solomu. Nakonec  ya  ponyala,  chto  bol'she  ne
vyderzhu. Razorvav cellofanovyj paket, ya pokryla im solomu. Budem  schitat',
chto eto zashchita ot vlagi. Nezakonchennyj sharf posluzhit  zashchitoj  ot  holoda.
Kogda ya razvorachivala vyazan'e, iz nego vypal kryuchok. Im  ya  nacarapala  na
kamne chertu, reshiv vesti kalendar', kak eto prinyato u zaklyuchennyh.
     CHerta provelas' ochen' legko, chto natolknulo menya na  mysl'  nachertit'
na kamne plan zamka - togda mozhno budet naglyadnee  ego  predstavit'.  Ideya
opravdala sebya. YA pomnila, gde nahodilos' solnce,  kogda  my  v容zzhali  vo
dvor, pomnila, skol'ko bylo vremeni v tot moment, i bez  truda  opredelila
storony sveta. Na  sosednem  kamne  ya  nachala  vosstanavlivat'  po  pamyati
vnutrennij plan zamka.
     Gde-to okolo polunochi ya uzhe tochno znala,  kakaya  stena  moej  temnicy
severnaya, a kakaya yuzhnaya. Poka mne eto bylo ni v chemu. Zadumalas' zhe ya  vot
nad chem: po moim podschetam vyhodilo, chto vokrug moego podzemel'ya  ne  bylo
drugih pomeshchenij - odno-odineshen'koe,  kak  neschastnaya  sirota,  ono  bylo
vykopano v holme nad Luaroj. Kak eto mozhno ispol'zovat'?
     Izmuchennaya,  ya  nakonec  zasnula,   skryuchivshis'   na   cellofane,   i
prosnulas', stucha zubami ot  holoda,  vsya  promokshaya  i  zakochenevshaya.  Na
zdorov'e ya nikogda na zhalovalas' i vynosliva byla na redkost', no tut... K
ranee namechennym boleznyam nado, pozhaluj, dobavit' eshche i vospalenie legkih.
Net, reshitel'no sleduet chto-to predprinyat'.
     Bol'she vsego vody bylo na polu,  gde  ona  nakaplivalas',  stekaya  so
sten. Pravda, chast' ee uhodila v shcheli mezhdu  kamnyami,  no  lish'  nebol'shaya
chast'. S neimovernymi usiliyami mne  udalos'  perekatit'  bol'shie  kamni  v
drugoe mesto - ne skazhu, chto bolee suhoe, no, kak  mne  pokazalos',  menee
mokroe. Zatem kryuchkom ya nemnogo  rasshirila  shcheli  mezhdu  kamnyami  v  samom
nizhnem uglu kamery. Vrode by pomoglo. I uzh vo  vsyakom  sluchae,  ya  nemnogo
sogrelas' vo vremya raboty.
     Rev strazhnika zastal menya v tot moment, kogda ya perekladyvala  kamni,
pytayas' soorudit' iz nih lozhe:
     - |j, ty! ZHiva?
     - Otvyazhis'! - zaorala ya zlobno,  tak  kak  ot  neozhidannosti  u  menya
drognula ruka i kamen' pridavil  palec.  -  Kakogo  cherta  zadaesh'  glupye
voprosy?
     - Tak ya zhe govoril! Esli pomerla, ne poluchish' edy! Oporozhni korzinu i
verni kuvshin!
     Vynimaya iz korziny te zhe produkty, chto i vchera, ya  obratila  vnimanie
na ee formu. |to byla ne obychnaya korzinka, a kak by pletenyj pryamougol'nik
s dnom. YA prosledila za nej, kogda strazh podnimal ee, i uvidela, chto  dyra
v potolke kak budto uvelichilas'. Po vsej  veroyatnosti,  probitoe  v  tolshche
svoda otverstie suzhalos' vverhu i prednaznachalos' takzhe dlya nablyudeniya  za
uznikom. Nado budet proverit'.
     - |j, ty! - kryaknula ya strazhniku. - I mnogo u tebya podopechnyh?
     - Net, ty odna. Kogda-to bylo mnogo, a teper' nikogo net!
     - Skuchno tebe, dolzhno byt'?
     - CHego?
     - Skuchno, govoryu? - zarevela ya, kak ranenyj los'. - Raboty malo!
     Sverhu razdalos' chto-to napominayushchee obizhennoe fyrkan'e:
     - Eshche chego! Raboty hvataet! I  ne  tvoya  eto  zabota,  luchshe  o  sebe
pozabot'sya!
     - A chto ty eshche delaesh'? - pointeresovalas' ya.
     - Za sadom  smotryu!  -  prorevela  dyra.  -  Vorota  otkryvayu,  petli
smazyvayu, vse delayu! Eshche kotel'naya na mne!
     - I davno ty zdes' rabotaesh'?
     - Vsyu zhizn'! I otec moj zdes' rabotal, i ded!  Storozhili  takih,  kak
ty. Moj praded storozhil i praded moego pradeda!  -  V  donosyashchihsya  sverhu
voplyah yavno zvuchala famil'naya gordost'. - Ran'she trudnee bylo!  Mnogo  tut
sidelo vsyakih, i to i delo oni ili ubegali,  ili  pomirali.  Odnogo  moego
pradeda povesili, troe u nego sbezhalo! Ty ne sbezhish'!
     - A i i ne sobirayus'!
     - CHego?
     - Ty chto, gluhoj? Govoryu, chto i ne sobirayus'!
     - Pochemu eto?
     - A mne zdes' nravitsya!
     |to ego tak porazilo, chto  on  otoropelo  zamolchal.  Potom  razdalos'
nedoverchivoe:
     - CHto gluposti govorish'?
     - I vovse ne gluposti! Takaya u menya natura  -  lyublyu  zhit'  v  mokryh
podzemel'yah! Vsyu zhizn' mechtala! - I kogda uslyshala  v  otvet  nedoverchivoe
hmykan'e, obizhenno pribavila: - Ty chto, ne verish' mne? V takom sluchae ya  s
toboj bol'she ne razgovarivayu!
     - Skazhi tol'ko, chto peredat' shefu?
     - Peredaj emu, chtob on lopnul!
     |to, kak vidno, ponravilos' strazhniku, tak kak sverhu  razdalos'  uzhe
znakomoe mne vizglivoe pohryukivan'e, i vse smolklo. YA ne byla uverena, chto
moe pozhelanie budet peredano.
     Troe sbezhalo... Interesno, kak oni eto sdelali?
     Lozhe, sooruzhennoe iz dvuh kamnej, smerdyashchego vospominaniya  o  solome,
cellofana i sharfa, pokazalos' mne uzhe ne takim protivnym. Lezha  na  nem  i
razmyshlyaya o treh beglecah, ya po privychke carapala chto-to kryuchkom na kamne.
Mne vsegda luchshe dumalos', esli ya chertila ili risovala  pri  etom.  Eshche  v
shkole uchitelya menya rugali za eto.
     Kryuchok soskol'znul s kamnya i  zastryal  v  shcheli.  YA  vydernula  ego  i
zakonchila nachatyj ornament. Potom tknula kryuchkom  v  shchel'  mezhdu  kamnyami,
pokrutila nemnogo, obrazovalas' nebol'shaya akkuratnaya yamka. Zakonchiv ee,  ya
prinyalas' za sleduyushchuyu. Kogda uzhe pochti ves' kamen' byl  okruzhen  izyashchnymi
dyrochkami, do menya vdrug doshel smysl togo, chto ya delayu. YA zamerla,  i  vsyu
menya obdalo goryachej volnoj. Bozhe milostivyj! Ved' eto zhe izvestnyak! Zdes',
po Luare, sploshnye izvestnyaki!
     Vse postrojki v etoj chasti  Francii  vozvodilis'  iz  izvestnyaka.  Iz
izvestnyaka prigotovlyalsya i rastvor. Izvestnyak  gigroskopichen.  |ta  mahina
stoit kak minimum chetyresta let,  chetyresta  let  na  izvestnyakovye  steny
vozdejstvuet voda! Vokrug  etoj  bashni  net  drugih  postroek.  Prodolbit'
stenu, proryt' laz, dokopat'sya do sklona holma...
     YA postaralas' vzyat' sebya v ruki.  Snachala  nado  vse  rasschitat'.  Na
stene, chto okruzhaet zamok, stoit bashnya,  znachit,  stena  neskol'ko  metrov
tolshchinoj. Stena slozhena  iz  kamnej,  skreplennyh  izvestkovym  rastvorom.
Uzniki probivali i ne takie  steny,  prichem  v  ih  rasporyazhenii  ne  bylo
nikakih orudij, razve chto lozhka, glinyanye cherepki ili  prosto  sobstvennye
kogti. U menya zhe byl kryuchok,  pravda,  plastmassovyj,  no  ochen'  prochnyj,
tolstyj i, kak okazalos', krepche izvestnyaka.
     YA postaralas' predstavit' sebe raspolozhenie zamka - ved' ya ego uspela
horosho rassmotret', kogda my pod容zzhali. Nado kopat' v protivopolozhnuyu  ot
reki storonu. V etom sluchae u menya byli shansy projti pod krepostnoj stenoj
i srazu vyjti na sklon porosshego travoj holma. A esli by ya  nachala  podkop
pod stenoj bashni, obrashchennoj k reke, mne prishlos'  by  projti  pod  zemlej
ves' dvor. YA tshchatel'no  rasschitala  napravlenie,  vysotu,  dlinu  podkopa,
krasivo izobrazila vse  eto  na  chertezhe,  vypolnennom  po  vsem  pravilam
geometrii, i pristupila k rabote.
     Ne stanu utverzhdat', chto ya byla uverena  v  uspehe  svoih  planov.  YA
voobshche staralas' ne dumat' ob etom. Zato ya niskol'ko ne  somnevalas',  chto
svoi plany otnositel'no menya shef osushchestvit i  chto  eta  katorzhnaya  rabota
daet mne edinstvennuyu vozmozhnost' vyjti na svobodu. Ni na kakie ustupki  ya
ne pojdu. On sam ob座avil mne vojnu, vyigral pervyj  boj.  I  teper'  dovel
menya do takogo sostoyaniya, kogda zhelanie  pobedit'  ego  okazalos'  sil'nee
vsego na svete. Ili prob'yus' skvoz' stenu, ili sdohnu v etoj dyre!
     Kryuchok, kak v  maslo,  vhodil  v  zastyvshij  rastvor  mezhdu  kamnyami.
Praktika pokazala, chto eto bylo ochen'  udobnoe  orudie,  i  ya  smelo  mogu
rekomendovat'  ego  drugim   uznikam.   Golovkoj   kryuchka   ochen'   udobno
vykovyrivat' propitavshiesya vodoj kusochki rastvora. Gvozdem, naprimer, bylo
by znachitel'no trudnej.
     Samym trudnym okazalos' vytashchit' pervyj kamen'. YA  eto  predvidela  i
poetomu vybrala dlya nachala kamen' pomen'she. Sidya na kortochkah u  steny,  ya
kovyryala i kovyryala, kovyryala i kovyryala, poka  kryuchok  pochti  celikom  ne
stal vhodit' v shchel'. Togda ya uhvatila kamen' rukami i popytalas'  vytashchit'
ego. Rukami ne poluchilos', prishlos' pribegnut' k pomoshchi obuvi. Horosho, chto
etomu negodyayu ne prishlo v golovu otobrat' u menya obuv'! U brazil'skih sabo
byl modnyj kabluk, skoree napominavshij kopyto loshadi, chem obychnyj  kabluk.
Vstaviv eto kopyto v  obrazovavshuyusya  shchel',  ya  stuknula  do  nemu  drugoj
tuflej. Kamen' poshevelilsya. Oterev pot so lba, ya stuknula eshche  raz,  potom
vstavila kabluk v shchel' ponizhe i opyat' stuknula. Nakonec, kamen' mozhno bylo
raskachat' uzhe prosto rukoj. Uhvativshis' krepche, ya dernula izo vseh sil,  i
kamen' vyvalilsya.
     Put' k svobode predstal  peredo  mnoj  v  obraze  otverstiya  v  stene
razmerami tridcat' santimetrov na desyat'. Vzglyanuv na chasy, ya uvidela, chto
na etot kamen' u menya ushlo tri s polovinoj  chasa.  Pri  takih  tempah  mne
ponadobitsya ot dvuhsot do trehsot let... YA, navernoe, pala by duhom,  esli
by ne uverila sebya, chto liha beda nachalo.
     Doev hleb, s naslazhdeniem vykurila  sigaretu  i  vnov'  prinyalas'  za
rabotu. Kogda pozdnej noch'yu ya legla spat' na svoem omerzitel'nom  lozhe,  u
steny v uglu uzhe lezhalo shest' vykovyryannyh kamnej.
     Poluchennyj  takim  putem   stroitel'nyj   material,   ochen'   neploho
obrabotannyj, pozvolyal mne nemnogo usovershenstvovat' svoe lozhe. Myagche  ono
ne stalo, no teper' bylo znachitel'no sushe. U menya dazhe  poyavilas'  nadezhda
izbezhat' vospaleniya legkih i revmatizma... Kak ya  i  nadeyalas',  s  kazhdym
vynutym kamnem rabotat' stanovilos' legche.
     Krik storozha zastal menya za rabotoj. YA  ne  otvetila,  tak  kak  byla
zanyata obrabotkoj odnogo iz  samyh  bol'shih  kamnej.  Vstrevozhennyj  strazh
zavopil eshche gromche:
     - |j, ty-y-y! Pochemu ne otvechaesh'? Gde ty tam?
     - A ty chto, ne vidish'? - sprosila ya, ne prekrashchaya raboty.
     - YAsno, chto ne vizhu! - otozvalsya on s zametnoj radost'yu. - U tebya tam
temno, kak v mogile.
     - Tak naden'  ochki!  -  posovetovala  ya  i  pointeresovalas':  -  Kak
zdorov'e?
     - CH'e zdorov'e?
     - Tvoe, razumeetsya. ZHivot ne bolit?
     - A pochemu on dolzhen bolet'?
     - A potomu, chto kazhdyj den' ty navalivaesh'sya im na etu dyru  i  oresh'
izo vseh sil.
     - A otkuda ty znaesh', chto ya lezhu na zhivete?
     - A chto, ty visish' vniz golovoj?
     Pohryukivan'e i novyj vopl':
     - Ugadala, ya i vpryam' lezhu na zhivote. |j, poslushaj! Ty dolzhna  chto-to
skazat'.
     Teper' udivilas' ya:
     - CHto ya dolzhna skazat'?
     - Nu, shefu! Ty emu dolzhna chto-to skazat',  tak  ved'?  I  budesh'  tut
sidet', poka ne skazhesh', tak ved'?
     - Vse pravil'no! A chto?
     - Dura  ty!  Ved'  tebya  vypustyat,  kak  tol'ko  skazhesh'.  Pochemu  ne
govorish'?
     - Potomu chto mne vovse ne hochetsya otsyuda vyhodit'. Mne tut  nravitsya.
A pochemu ty mne edu spuskaesh' sverhu, a ne peredaesh' cherez dver'?
     - Odnomu cheloveku etoj dveri ne otkryt'. Ty  chto,  ne  videla  razve?
Vsegda otsyuda spuskali tem, kto sidel vnizu. Nu, hvatyat  boltat',  zabiraj
edu i vozvrati kuvshin.
     - Podozhdesh', ne gorit...
     Prervav rabotu, ya oporozhnila korzinku i polozhila tuda pustoj  kuvshin.
Mne prishlo v golovu, chto on smozhet mne prigodit'sya. Pridetsya sovrat',  chto
razbilsya. No eto nemnogo pozzhe, dnya cherez dva-tri, a  poka  nado  zavyazat'
druzhbu so storozhem.
     - |j, est' li u tebya sem'ya? - pointeresovalas' ya.
     - Kakaya sem'ya?
     - Ne znaesh', kakaya byvaet sem'ya? ZHena, deti...
     - Ty chto, net, konechno! Zachem mne eto?
     - A skol'ko tebe let?
     - Sem'desyat vosem'! - s yavnoj gordost'yu provyl on. -  Poslushaj,  esli
tebe chto nado ot shefa, govori skoree, a to zavtra eyu ne budet.
     - Hochu ananasnyj kompot! A emu peredaj moe pozhelanie oparshivet'.
     Kak vidno, on poluchil chetkoe ukazanie nemedlenno peredavat' vse,  chto
ya ni skazhu, tak kak pospeshno udalilsya, ne konchiv razgovora. YA vernulas'  k
rabote.
     Ne tak uzh trudno bylo vytaskivat' iz steny nebol'shie  ploskie  kamnya.
Vremya ot vremeni prihodilos' pribegat'  k  kablukam.  Znachitel'no  trudnee
bylo izvlekat' krupnye kamni, no  zato  naglyadnee  byli  togda  rezul'taty
truda. Odnim kamnem, dlinnym ya ploskim, ya stala pol'zovat'sya, kak rychagom.
So vremenem u menya nahodilos' dostatochno orudij truda, tak chto uzhe ne bylo
nuzhdy bol'she pol'zovat'sya tuflyami.
     Vyemka v stene byla uzhe poryadochnoj - metr na metr, na vysote dvadcati
santimetrov ot pola. YA ponimala, chto vyryt' takoj shirokij  podkop  mne  ne
pod silu, pridetsya ego suzit'. I eshche nado reshit' problemu  transportirovki
vynutyh kamnej v kameru i razmeshcheniya ih v nej. Luchshim variantom budet -  i
eto reshenie dostavilo mne iskrennee  udovletvorenie  -  svalivat'  ih  pod
dver'yu, tem samym isklyuchaya v budushchem vsyakuyu vozmozhnost' otkryt' ee.
     Kogda istekali sleduyushchie sutki, put' k svobode ischislyalsya v  tridcat'
santimetrov v glub' steny. Est' mne hotelos' posle etoj  katorzhnoj  raboty
zhutko, ruk ya ne  chuvstvovala,  poyasnica  razlamyvalas',  nogi  zatekli  ot
sideniya na kortochkah. Tol'ko kryuchok derzhalsya molodcom. V ozhidanii  storozha
s edoj ya uteshala sebya mysl'yu, chto golodnaya dieta ochen' polezna dlya bol'noj
pecheni,  i  vyazala  iz  akrila  set',  s  pomoshch'yu   kotoroj   namerevalas'
vyvolakivat' kamni iz prorytogo mnoyu koridora. YA ni minuty ne somnevalas',
chto nebol'shaya nisha skoro prevratitsya v dlinnyj koridor, i, chestno  govorya,
byla v prekrasnom nastroenii.
     Naverhu poslyshalsya skrezhet, i iz dyry razdalsya hriplyj voj:
     - |j, ty! ZHiva?
     - Ne smej bol'she tak obrashchat'sya ko mne! -  obizhenno  prokrichala  ya  v
otvet - A to otvechat' ne budu!
     - Togda ne poluchish' edu!
     - Nu chto zh, umru s golodu, ya tebe popadet ot shefa!
     V hriplom golose poslyshalsya zhivoj interes:
     - A kak nado obrashchat'sya k tebe?
     - Obrashchajsya ko mne "Vashe preosvyashchenstvo"! YA tebe ne  kto-nibud',  moya
prababka dazhe byla znakoma s odnoj grafinej!
     V dyre radostno zahryukali:
     - Ladno, soglasen! SHef velel sprosit', kak ty sebya chuvstvuesh'?
     - Peredaj emu - kak molodaya lukovka vesnoj!
     - Ananasa ne poluchish'! Velel skazat', chto nichego ne poluchish'.  Tol'ko
hleb i vodu!
     - A ya kak raz ochen' lyublyu  hleb  ya  vodu!  Ne  nado  mne  ananasa,  ya
razdumala. Slopaj sam za moe zdorov'e!
     - YA vyp'yu za tvoe zdorov'e! Ty mne nravish'sya. Do  sih  por  nikto  ne
hotel so mnoj razgovarivat', vse menya tol'ko proklinali. Ne govori ty emu,
chto dolzhna skazat'. Luchshe posidi zdes' podol'she!
     "A, chtob tebe..." - podumala ya, vynimaya produkty iz  korziny.  Mozhet,
vzyat' kuvshin? Net, ne stoit poka portit' s tyuremshchikom otnosheniya.
     - U menya maslo konchaetsya! - kriknula ya. - Nuzhen novyj svetil'nik!
     - YA za maslo ne otvechayu! - kak-to neuverenno otvetil on.  -  CHto  mne
velyat, to i dayu!
     Koptilka svetila eshche vpolne prilichno, no  vdrug  etot  negodyaj,  shef,
zahochet ostavit' menya v temnote? A etogo ya panicheski boyalas'. Oslepnu, kak
loshad' v shahte. Poetomu ya reshila na vsyakij sluchaj ispol'zovat'  otsutstvie
shefa dlya popolneniya zapasov.
     - Svet mne polozhen, tak chto nichego! SHef trebuet ot menya ukazat'  odno
mesto na karte. Vot oslepnu, togda sam budesh' iskat'!
     - Tak uzh srazu i oslepnesh'! - Tem ne menee v golose storozha  ne  bylo
uverennosti.
     YA  ob座asnila  emu,  chto,  soglasno  novejshim  nauchnym  issledovaniyam,
oslepnut' mozhno za odni sutki. Ne znayu, poveril li on  etomu,  no,  vidno,
instrukcii emu byli dany samye kategoricheskie, potomu chto  opyat',  prervav
razgovor  na  poluslove,  on  udalilsya  i  cherez  polchasa   prines   novyj
svetil'nik. Spustiv ego v korzine ne zazhzhennym, on reshitel'no potreboval:
     - A tot verni!
     - On poka gorit, kak pogasnet - otdam!
     Storozhu eto ne ochen' ponravilos', no prishlos' primirit'sya s faktom.
     Nemnogo otdohnuv i poev, ya  vnov'  prinyalas'  za  rabotu.  Kamni,  iz
kotoryh  skladyvalas'  stena,  byli  ulozheny  ochen'  nerovno,  bol'shie   i
malen'kie vperemeshku. Stoilo vytashchit' odin, kak sosednie uzhe  poddavalis',
tak  chto  rabota  shla  sporo.  Preispolnennaya   optimizma,   ya   prinyalas'
vyschityvat', skol'ko u mena ujdet vremeni,  esli  tolshchina  steny  sostavit
shest' metrov. Poluchalos' dva mesyaca. Nade vse-taki ispol'zovat' kuvshin.
     - |j, ty! - zaoral, kak vsegda, storozh na sleduyushchee utro.
     YA ne otklikalas' - nado vyderzhat' harakter.
     - |j, ty! - eshche gromche zavodil on. - Vashe preosvyashchenstvo! Vy zhivy?
     Na "preosvyashchenstvo" ya mogla otkliknut'sya:
     - Da ty chto! Uzhe tri dnya, kak pomerla!
     - A pochemu togda govorish'? -  s  yavnym  interesom  zadal  on  vopros,
pohryukav do svoemu obyknoveniyu.
     - A eto ne  ya  govoryu!  |to  moya  dusha!  Segodnya  v  polnoch'  v  vide
privideniya ya pridu pugat' tebya!
     - A pochemu menya? Pugaj shefa!
     - Ego zhe net!
     - Dav vernetsya cherez nedelyu! Ne mozhesh' podozhdat'?
     - Ladno, tol'ko radi tebya! Nachnu s shefa...
     Poka my peregovarivalis', on  spustil  korzinu.  Podnyav  ee  obratno,
obnaruzhiv, chto netu kuvshina, i vstrevozhenno zaoral:
     - |j, ty!
     YA uporno molchala.
     - |j, ty! CHego molchish'? Otvechaj, chert voz'mi! Gde kuvshin?
     YA prodolzhala proyavlyat' stojkost', a on ne unimalsya:
     - |j, ty tam! CHerti by tebya pobrali! Vashe preosvyashchenstvo!
     - Nu chto? - mrachno otozvalas' ya.
     - Gde kuvshin? Otdaj kuvshin!
     - Ne mogu! Razbilsya!
     - Perestan' valyat' duraka! Mne otchitat'sya nado. CHerepki otdaj!
     - Ne mogu! YA na nego sela, i ot kuvshina ostalis' lish' melkie oskolki.
Radi tvoih prekrasnyh glaz ya ne sobirayus' kopat'sya v gryazi. A  dokladyvat'
ne sovetuyu!
     - Pochemu?
     - Nagorit tebe ot shefa! Luchshe pomalkivaj.  U  tebya  chto,  drugogo  ne
najdetsya?
     - O bozhe, bozhe! - v otchayanii prostonal  on,  yavno  ne  znaya,  na  chto
reshit'sya. - Esli ne otdash' kuvshina, bol'she ne poluchish' vody!
     - Delo tvoe! Ot zhazhdy pomirayut skoree, chem ot goloda.
     - Nu, pogodi! Ty u menya poplyashesh'...
     Kuvshina ya srazu ne razbila, reshiv, chto sdelayu eto, kogda ponadobyatsya,
a poka postavila ego v ugol vmeste s zapasnym svetil'nikom.
     Da  sleduyushchij  den'  storozh  spustil   pustuyu   korzinku.   Na   nego
neterpelivye "ej, ty" ya ne otvechala, i  korzina  naprasno  podprygivala  i
stukalas' o mokryj pol. Nakonec, sverhu poslyshalos':
     - Vashe preosvyashchenstvo!
     - V chem delo? - Teper' ya sochla vozmozhnym otozvat'sya.
     - Snachala verni kuvshin, togda poluchish' edu!
     Segodnya mne ne hotelos' s nim sporit'. Ustala ya strashno,  skazyvalos'
postoyannoe nedoedanie, da i nuzhdy vo vtorom kuvshine ne  bylo.  YA  polozhila
kuvshin v korzinu i cherez minutu poluchila  hleb,  vodu  i  sigarety.  Molcha
vynula ih iz korziny.
     - Vashe preosvyashchenstvo! - zarevela dyra. - Kak chuvstvuesh' sebya?
     - A tebe kakoe delo? Horosho chuvstvuyu.
     - Togda pochemu ne govorish' nichego?
     - YA obidelas' na tebya. Ty  menya  tretiruesh'!  Vot  pogodi,  bog  tebya
pokaraet!
     Storozh schel nuzhnym opravdat'sya:
     - Ved' mne tak velyat! Esli ne budu vypolnyat' prikazanij, menya  ub'yut.
Veleli otbirat' u tebya kuvshin, ya i otbirayu. Neuzheli mne kuvshina zhalko?
     - Nu, ladno, podumayu, mozhet, zavtra i proshchu tebya...
     V posleduyushchie za etim dni ya metr za metrom vgryzalas' v  stenu.  Delo
shlo medlennej, chem ya rasschityvala, tak kak popalsya krupnyj kamen', kotoryj
zanyal u menya neskol'ko chasov. Kogda izvlekla ego iz  steny  i  otkatila  k
dveryam kamery, ya soveem bez sil ruhnula na pol. Zato  blizhajshee  okruzhenie
etogo giganta udalos' izvlech' bez osobogo truda. Eshche odin bol'shoj i  ochen'
dlinnyj kamen', uhodyashchij na bol'shuyu glubinu v  stenu,  pochemu-to  vyskochil
sam, chto ochen' podnyalo moe nastroenie.
     Krome vykovyrivaniya rastvora  kryuchkom,  ya  ispol'zovala  takzhe  metod
rasshatyvaniya i obstukivaniya kamnej, poetomu ochen' sledila  za  tem,  chtoby
storozh ne uslyshal nikakogo podozritel'nogo shuma. On poyavlyalsya obychno okolo
desyati. Postepenno on privyk titulovat' menya "preosvyashchenstvom" i otkazalsya
ot  popytok  putem  ugroz  i  shantazha  vernut'  zaderzhannyj  mnoyu  kuvshin.
Sledovalo vnesti kakoe-to raznoobrazie v nashi vzaimootnosheniya.
     - Ne nazyvaj menya "Vashe preosvyashchenstvo"! - kategoricheski  potrebovala
ya v odin prekrasnyj den'. - Tak obrashchayutsya tol'ko k kardinalam.
     - Dak ty ved' sama tak hotela! - udivilsya storozh. - A kak tebya teper'
nazyvat'?
     - Vashe korolevskoe velichestvo!
     Dyra totchas zhe otozvalas' radostnym pohryukivaniem i pointeresovalas':
     - A pochemu "korolevskoe"?
     - A potomu chto mne tak nravitsya. Imeyu ya pravo, v konce  koncov,  hot'
na kakie-to radosti v etoj mogile?
     - SHef zavtra vozvrashchaetsya! Esli zahochesh' - vyjdesh' otsyuda.  No  luchshe
ne vyhodi, mne skuchno budet!
     - Ne volnujsya, mne zdes' nravitsya!
     Na samom zhe dele nastalo ochen' tyazheloe vremya. YA chuvstvovala, chto menya
nadolgo ne hvatyat. Pravda, tyazhelyj trud  prinosil  dazhe  nekotoruyu  pol'zu
zdorov'yu, no eti kamni vmesto posteli, eta promozglaya,  zathlaya  atmosfera
podzemel'ya...  YA  chuvstvovala,  chto  propitalas'  eyu  naskvoz'.   V   moem
voobrazhenii to i delo predstavali kartiny vsevozmozhnyh zasushlivyh  rajonov
zemli: i teh, chto ya videla sobstvennymi glazami, i teh, o  kotoryh  tol'ko
chitala ili slyshala. ZHarkoe solnce osveshchalo peski Sahary, Beluyu Goru  s  ee
neskonchaemymi dyunami, Blendovskuyu pustynyu, a  takzhe  pustynyu  Gobi,  suhie
sosnovye bory pod Varshavoj... Neuzheli kogda-to mne moglo byt' slishkom suho
ili zharko? V  pustynyah  mne  videlis'  takzhe  razlichnye  prodovol'stvennye
tovary i otdel'nye predmety mebel'nyh garniturov, razumeetsya myagkie. Sest'
by sejchas v  myagkoe  kreslo...  Lech'  v  udobnuyu  postel'...  V  s_u_h_u_yu
postel'!
     Dve veshchi podderzhivali moj duh. Pervaya - dikaya, bezumnaya yarost'.  Esli
yarost' dostigala podobnyh vysot - a takoe sluchalos' so mnoj ochen' redko, -
ona delala menya sovershenno nevmenyaemym  sushchestvom.  YA  uzhe  znala,  chto  v
podobnom sostoyanii ya byvayu sposobna sovershat' deyaniya, kotoryh v normal'nom
sostoyanii mne ne sovershit' ni za kakie sokrovishcha mira. Takoe sluchalos'  so
mnoj neskol'ko raz v zhizni, i mne  gor'ko  prihodilos'  potom  sozhalet'  o
sodeyannom.  Teper'  zhe  ya  i   ne   pytalas'   podavlyat'   vsevozrastayushchee
neistovstvo, sledya lish' za tem, chtoby ono nahodilo vyhod  tol'ko  v  odnom
napravlenii - cherez prohod v stene.
     Vtoraya veshch' - glubokoe ubezhdenie v blagodatnom vliyanii vody  na  kozhu
lica. My stol'ko  nachitalis'  i  naslushalis'  o  prevoshodnom  cvete  lica
anglichanok.  A  vse  potomu,  chto  oni  vsyu  zhizn'  moknut   pod   dozhdem.
Obshcheizvestno, chto s vozrastom kozha vysyhaet, i skol'ko zhe tratitsya sil  na
ee uvlazhnenie. Nu, teper' ya mogla byt' spokojna: vlagoj propitayus' na  vsyu
zhizn'. V glubine dushi ya nadeyalas', chto, kogda ya vyjdu otsyuda, u menya budet
chudesnaya kozha lica, pust' dazhe nemnogo i blednovataya.
     YA s entuziazmom kovyryalas' uzhe  na  glubine  okolo  polutora  metrov,
kogda do menya ponessya shum sverhu - v neurochnoe vremya, blizhe  k  vecheru.  YA
pospeshila vernut'sya v kameru i uslyshala donosyashchijsya iz otverstiya rev:
     - |j, ty-y-y!
     YA udivilas'. Neuzheli storozh mog zabyt'sya do takoj  stepeni?  Rev,  ne
ustupayushchij  po  intensivnosti  motoru  reaktivnogo  samoleta,  povtorilsya.
Teper' ya ponyala, chto krichal  ne  storozh.  Pohozhe,  vernulsya  shef.  Sev  na
kamen', ya  stala  zhdat',  kogda  ko  mne  obratyatsya  bolee  prilichno.  Rev
prekratilsya. Zatem poslyshalsya neuverennyj goloe storozha:
     - Vashe preosvyashchenstvo!
     YA ne otklikalas'.
     - Vashe pre... - nachal bylo on gromche, no tut zhe spohvatilsya i zaoral:
- Vasha korolevskoe velichestvo!
     Teper' ya mogla otkliknut'sya:
     - Nu, chto?
     - Ty ne svihnulas' tam? - zarokotal shef. - CHto eto za gluposti?
     - A, privet! - obradovalas' ya. - Kak dela? Kak zdorov'e?
     - A ty vse shutish'? Ne nadoelo tebe?
     - Nadoelo!
     - Hochesh' vyjti?
     - Net!
     - CHto?!
     - Ne hochu vyhodit'! Tut tiho i spokojno. Gde eshche ya najdu takoe?
     Pohozhe, on lishilsya dara rechi. Posle prodolzhitel'nogo molchaniya do menya
donessya sverhu neyasnyj zvuk - mozhet byt', on rassprashival storozha.
     - A ty tam ne spyatila? - poslyshalsya nakonec ego razdrazhennyj golos.
     V otvet ya nachala oglushitel'no orat' tablicu umnozheniya na sem', prichem
delala eto na treh yazykah v zavisimosti ot togo, na kakom yazyke mne  legche
bylo proiznosit' ocherednoe slovo.
     - Zamolchi! - pytalsya on ostanovit' menya. - Da zamolchi  zhe!  Perestan'
orat'!
     Zakonchiv tablicu umnozheniya na sem', ya hotela perejti k vos'mi, no  uzh
ochen' trudno bylo orat' izo vseh sil, i  ya,  otkazavshis'  ot  etoj  mysli,
snizoshla do ob座asneniya:
     - |to ya dokazyvayu tebe,  chto  ne  spyatila.  No  ne  uverena,  chto  ty
sposoben kak sleduet ocenit'. Ty-to sam pomnish' tablicu umnozheniya?
     V otvet poslyshalas' rugan', kotoruyu ya s udovol'stviem vyslushala.  Vse
govorilo o tom, chto nastroenie u nego ne nailuchshee.
     - U tebya chto, nepriyatnosti? - dobrodushno pointeresovalas' ya.
     - Pochemu ty tak dumaesh'?
     - CHto-to ty ne v nastroeniya!
     - Luchshe o svoih nepriyatnostyah podumaj. Vizhu, chto ty eshche  ne  sozrela.
Nu i sidi, raz tebe tak horosho!
     On ushel, i nastupila tishina.
     Kucha kamnej pod dver'yu ponemnogu rosla. Nabrosannye kak  popalo,  oni
zanimali gorazdo bol'she mesta, chem togda, kogda byli  vmurovany  v  stenu.
Pozhaluj, cherez kakoe-to vremya kamni vytesnyat  menya  iz  kamery.  Teper'  ya
stala ukladyvat' ih akkuratnee, starayas'  v  pervuyu  ochered'  kak  sleduet
zavalit' dver'. YA soznatel'no otrezala put' k sebe v  kameru,  da  i  sebya
lishala vozmozhnosti vyjti na volyu normal'nym  putem.  Teper'  dlya  menya  ne
ostavalos' inogo vyhoda, kak tol'ko skvoz' stenu.
     Kovyryaya kryuchkom myagkij rastvor, ya blagodarila boga za to, chto ne sizhu
v podzemel'e zamka, postroennogo iz granita ili  drugogo  tverdogo  kamnya,
skreplennogo cementom. A postrojki iz izvestnyaka vezde  stroyat  odinakovo:
kamen' drobyat na ploskie kuski razmerami, ne prevyshayushchimi dvuh kirpichej, a
inogda i men'she odnogo. I vse zamki v okruge tak  postroeny.  Kak  eto  ne
prishlo v golovu etomu samouverennomu indyuku - shefu?
     Posle kazhdogo ocherednogo vizita storozha ya provodila chertu  na  stene.
Probiv tunnel' v tri metra, ya pereschitala chertochki i s uzhasom  obnaruzhila,
chto sizhu v etom  kazemate  ume  dvadcat'  chetyre  dnya!  S  odnoj  storony,
blagodarya postoyannoj gimnastike ya nahodilas' v neplohoj forme, s drugoj  -
slabela ot goloda. Schast'e eshche, chto  poslednie  gody,  zhelaya  pohudet',  ya
privykla ogranichivat' sebya v pishche. Vot tol'ko chayu  hotelos'  po-strashnomu!
CHto zhe kasaetsya myt'ya, ya staralas' ne dumat' ob etom. Tut menya podderzhival
primer Izabelly Ispanskoj, kotoraya ne mylas' trinadcat'  let  i  nichego  -
zhila! Rabotala ya do polnogo iznemozheniya, chtoby  potom  svalit'sya  na  svoe
uzhasnoe  lozhe  i  zasnut',  nevziraya  na  promozgluyu   syrost'.   Pozhaluj,
revmatizma i koltuna mne vse-taki ne izbezhat'. A vot cingi ya  ne  boyalas',
tak kak do pribytiya  syuda  osnovatel'no  navitaminilas'  v  Brazilii.  Kak
minimum na polgoda hvatit. CHto zhe kasaetsya drugih  boleznej,  to  ya  ochen'
nadeyalas', chto v etoj yame vse bakterii davno podohli, kak krysy.
     Vse trudnee bylo ottaskivat' vynutye iz steny kamni. Delala ya  eto  s
pomoshch'yu seti iz akrila, kotoraya srazu zhe perestala  byt'  beloj.  Ponachalu
problema transportirovki reshalas' dovol'no legko. Uslozhnilas' ona po  mere
udlineniya i suzheniya tonnelya. Krome togo, v nem  stalo  dushno  -  koptilka,
neobhodimaya dlya osveshcheniya rabochego mesta, pogloshchala kislorod,  kotorogo  i
bez togo bylo malo.
     Voznikla i eshche odna trudnost'. Kogda ya nahodilas' v konce vykopannogo
koridora, to ne slyshala togo, chto delalos' v kamere. A vdrug oni  hvatyatsya
menya v  neurochnoe  vremya,  i,  esli  ya  im  ne  otvechu,  mogut  vozniknut'
podozreniya. Pridetsya provesti profilaktiku - priuchit' ih, chto ya ne  vsegda
otklikayus'.
     YA uzhe vyyasnila, kakoe mesto moej kamery prosmatrivaetsya iz  otverstiya
v potolke. |to byla ee seredina, krug diametrom okolo polutora metrov. Vse
zhe ostal'noe prostranstvo kamery ostavalos'  vne  polya  zreniya  smotryashchego
sverhu. Ustanovila eto ya snachala teoreticheski,  putem  raschetov,  a  potom
prakticheski, s pomoshch'yu storozha.
     Profilaktiku ya provela sleduyushchim obrazom. Uslyshav rev storozha, ya sela
na kamen' za predelami central'nogo kruga  i  stala  zhdat'.  Storozh  dolgo
oral:
     - Vashe korolevskoe velichestvo! Vashe preosvyashchenstvo! |j, otzovis'!  Ty
zhiva? Nu, gde ty tam, chert tebya poderi!
     YA prodolzhala molchat', vyzhidaya, chem eto konchitsya, ya riskuya ne poluchit'
edu. Nakonec storozh kapituliroval i spustil korzinku, hotya  i  ne  uslyshal
moego otveta. Podtyanuv korzinu k sebe, tak, chtoby storozhu ne bylo vidno, ya
oporozhnila ee. I vse eto molcha.
     - |j, ty! - obradovalsya storozh. - Vashe korolevskoe velichestvo, tak ty
zhiva? Pochemu molchish'?
     Po ya tak i ne otozvalas', i on, poorav eshche nekotoroe vremya, ushel ni s
chem.
     Na sleduyushchij den' v ego golose uzhe chuvstvovalos' yavnoe bespokojstvo.
     - Vashe korolevskoe velichestvo. Ty zhiva?
     - Net! - otvetila ya. - Vchera sostoyalis' moi pohorony. Ty byl?
     Kak on obradovalsya! Vse podzemel'e zapolnilo ego radostnoe hryukan'e:
     - Da ty chto?!
     - Tak ty ne byl na moih pohoronah? - vozmutilas' ya.
     - Nu da, konechno, ne byl!
     - A pochemu?
     - O gospodi, otkuda ya znayu? Da ne bylo nikakih pohoron!
     - CHto ty govorish'?! |ta skotina dazhe ne ustroil mne pohoron?
     - Kakaya skotina? - zainteresovalsya sovsem sbityj s tolku storozh.
     - Da shef tvoj! Skazhesh', ne skotina? Dovel menya do smerti, a potom eshche
i pohoron ne ustraivaet.
     CHernaya dyra naverhu dolgo ne mogla uspokoit'sya.
     - S toboj ne zaskuchaesh'. A pochemu ty vchera ne otvechala?
     - Nastroeniya ne bylo. YA razgovarivayu togda, kogda hochu, a  ne  togda,
kogda mne velyat. A chem zanimaetsya etot bandit?
     Storozh kak-to srazu ponyal, o kom ya sprashivayu.
     - Net ego! Opyat' uehal! Poslezavtra vernetsya. A chto, nado chto-nibud'?
     Tak my milo pobesedovali, i storozh udalilsya.
     Na sleduyushchij den' ya opyat' ne pozhelala razgovarivat'. Iz  otverstiya  v
potolke neslis' pros'by, ugrozy i rugan', no ya byla neumolima. Da i rabota
shla cherez pen'-kolodu. Mne stalo popadat'sya vse bol'she krupnyh kamnej, i ya
sovershenno zamuchilas' s nimi. Vyvolakivaya eti gromadiny, ya  zadavala  sebe
vopros, dolgo li eshche prosluzhit set'.  Mne  bylo  sovsem  ne  do  druzheskih
besed.
     - Vashe korolevskoe velichestvo! - poslyshalos'  na  sleduyushchij  den'.  -
ZHiva?
     - Ne nazyvaj menya bol'she velichestvom! - zlobno otozvalas' ya,  ele-ele
uspev k prihodu storozha, potomu chto ocherednoj proklyatushchij  kamen'  zastryal
na poldoroge i ya s trudom spravilas' s nim.
     - A kak nado nazyvat'?
     - Vysokochtimaya dama!
     - A pochemu ty, vysokochtimaya dama, ne zahotela razgovarivat' s shefom?
     Aga, znachit, vchera tut byl shef i oni krichali mne, a ya byla v  podkope
i nichego ne slyshala. Horosho vse-taki, chto ya provela profilaktiku.
     - Ne hotela!
     - SHef byl zloj, kak chert, - konfidencial'no doneslos' sverhu. - Velel
skazat', chto, esli i segodnya ty ne budesh' razgovarivat',  ne  davat'  tebe
vody.
     - Togda ya zdes' zagnus' ot suhosti! A pochemu shef ne prishel sejchas?
     - On sejchas zanyat. |j, poslushaj, ne zli ego! Dobrom eto ne  konchitsya,
ty ego ne znaesh'!
     - A do sih por on mne tol'ko dobro  delal!  Peredaj  shefu,  chtoby  ne
nerviroval menya! Hochu - budu govorit', ne hochu - ne budu!
     Vse trudnee davalis' mne podzemnye raboty. Za posleduyushchie  pyatnadcat'
dnej ya prodvinulas' vpered vsego na dva metra. Kogda zhe  eto  konchitsya?  I
zachem bylo vozvodit' takie tolstye steny! A mozhet, ves'  holm  sostoyat  iz
kamennoj kladki?
     Storozh privyk, chto ya razgovarivala s nim cherez den', i ne  pred座avlyal
pretenzij.  Vospol'zovavshis'  otsutstviem  shefa,  ya   potrebovala   tretij
svetil'nik,  bez  vozrazhenij  vozvrativ  pervyj.  U  menya   skopilsya   uzhe
poryadochnyj zapas otsyrevshih sigaret.
     YA prodolzhala kovyryat'sya v stene,  reshiv  ne  schitat'  dnej,  poka  ne
projdu stenu. SHestoj metr dalsya mne osobenno tyazhelo. Nakonec pristupila  k
sed'momu.  Postepenno  mnoyu  ovladevali  otchayanie  i  apatiya.  Vse  vokrug
nastol'ko prognilo, chto kazalos', ya sama postepenno perehozhu v  poluzhidkoe
sostoyanie. U menya ne hvatalo sil tshchatel'no raschishchat' koridor, tak  chto  on
katastroficheski suzhalsya. Teper' ya uzhe rabotala lezha.
     Dlinnyj i bol'shoj  kamen',  lezhashchij  poperek  kladki,  ya  vytashchila  s
bol'shim  trudom.  Men'she  usilij  potrebovali  dva  sosednih.   Raskovyryav
rastvor, vytashchila eshche dva, a potom i tretij. YA uzhe sobralas' otbrosit' ego
za spinu, no chto-to vdrug privleklo moe vnimanie. Izvestnyak, kak izvestno,
svetlyj kamen', a u etogo odna storona byla pochti  chernoj.  YA  rassmotrela
ego v slabom svete koptilki, poprobovala vyteret' rukoj i zamerla: s odnoj
storony kamen' byl ispachkan zemlej!
     S otchayanno zabivshimsya serdcem, stisnuv ot volneniya zuby, ya  protyanula
ruku v obrazovavshuyusya dyru i ne nashchupala kamnej. Ruka uperlas'  v  myagkij,
vlazhnyj grunt!
     Pervuyu gorst' zemli ya rassmatrivala tak, kak nyryal'shchik  rassmatrivaet
najdennuyu im vpervye v zhizni chernuyu zhemchuzhinu. Mne zhal' bylo vypuskat'  ee
iz ruk. Opershis' spinoj o kamni i zakryv glaza, ya dolgo sidela nepodvizhno,
slushaya rajskuyu muzyku, zapolnivshuyu etu chernuyu noru.
     I otkuda tol'ko sily vzyalis'! YA sama ne zametila,  kak  povytaskivala
ostal'nye kamni, otdelyayushchie menya ot etoj chudesnoj, myagkoj, chernoj zemli.
     Vernuvshis' v kameru, ya soschitala vse chertochki na stene. Ih  okazalos'
shest'desyat tri. Bol'she dvuh mesyacev!
     Teper' nado bylo popytat'sya privesti v poryadok vzbudorazhennye chuvstva
i mysli. Doroga k svobode stala real'nost'yu.  Sbroshena  nakonec  strashnaya,
gnetushchaya tyazhest' neuverennosti, s kotoroj ya borolas'  uzhe  ostatkami  sil,
boyas' sebe samoj priznat'sya v etom. I vot  ya  probilas'  skvoz'  proklyatuyu
stenu!
     Nasladivshis'  radost'yu,  ya  pristupila  k  razrabotke  konstruktivnyh
planov. Eshche raz proverila napravlenie i ugol podkopa. Tonnel'  dolzhen  byl
idti vverh pod uglom - ne ochen' bol'shim, inache  ya  vylezu  na  poverhnost'
zemli posredi gazona vo dvore  zamka,  no  i  ne  ochen'  malen'kim,  inache
tonnel' projdet pod poverhnostnym sloem pochvy vokrug vsego  zemnogo  shara.
Moe glavnoe orudie truda - kryuchok - dlya zemlyanyh rabot  okazalsya  yavno  ne
prigoden.  Prishla  ochered'  kuvshina.  Razbivala  ya  ego  ochen'  ostorozhno,
starayas' poluchit' kuski pokrupnee i ne dumat' o tom,  chto  budet,  esli  v
hode zemlyanyh rabot ya natolknus' na monolitnuyu skalu.
     Novoe orudie truda vpolne sebya opravdalo, mozhno skazat', chto kuvshin v
roli lopaty vpolne vyderzhal  ekzamen.  YA  s  takim  entuziazmom  kopala  i
kopala, chto opomnilas' lish' togda, kogda stala zadyhat'sya.  Tut  ya  otdala
sebe otchet, chto, otbrasyvaya za spinu vyrytuyu zemlyu, sama sebe royu  mogilu.
Sledovalo chto-to pridumat'.
     Da vsyakij sluchaj ya ostavila sebe i vtoroj  kuvshin,  soobshchiv  storozhu,
chto tozhe razbilsya. |to razgnevalo storozha, i  on,  kak  vidno,  soobshchil  o
sluchivshemsya shefu, potomu  chto  na  sleduyushchij  den'  vodu  mne  peredali  v
plastmassovoj butylke. Menya eto ochen' ogorchilo, ibo perecherkivalo  nadezhdy
na poluchenie cherepkov v budushchem. Ostavalos' uteshat'sya mysl'yu, chto  sobaka,
naprimer, roet zemlyu lapami, pochemu ya ne smogu?
     Zatem reshitel'nym voplem ya potrebovala shefa. Prishlos'  zhdat'  poldnya,
chto ne uluchshilo moego nastroeniya.
     - Poslushaj! - zaorala ya, kak tol'ko on poyavilsya. - YA nadumala!
     - Nu, nakonec-to! - radostno otozvalsya on. - Govori!
     - SHish tebe! Sam znaesh', chto ya tebe ne veryu. Ty  obeshchal  uluchshit'  moi
bytovye usloviya?
     - Poluchish' vse, chego tol'ko ne pozhelaesh'. Govori zhe!
     - YA skazhu tebe pervoe slovo. CHto ya poluchu za pervoe slovo?
     - A chto by ty hotela?
     - Brezent! Inache ya tut zarabotayu revmatizm. Esli za  pervoe  slovo  ya
poluchu brezent, to podumayu, mozhet, i vtoroe skazhu. Snachala  posmotryu,  kak
pozhivetsya tut s brezentom.
     - Ladno! - prorevel on, podumav nemnogo. - Govori pervoe slovo!
     - Snachala brezent.
     - Net, snachala skazhi!
     - Kak by ne tak! Ili brezent, ili katis' k chertu. Mne uzhe vse ravno!
     YA nastoyala na svoem. Pozdno vecherom cherez  otverstie  v  potolke  mne
sbrosili trebuemyj brezent, a chtoby byt' tochnoj - prorezinennoe  polotnishche
iz iskusstvennogo volokna. CHut' svetil'nik ne pogasili.
     - Nu, teper' govori. YA slushayu!
     - Tu-u-u... - dikim golosom zavyla ya.
     Vverhu otoropelo molchali. Potom razdalos' nedovol'noe:
     - Ty na kakom yazyke govorish'?
     On  byl  prav.  |to  "tu"  v  zavisimosti  ot  yazyka  moglo  oznachat'
sovershenno ravnye veshchi. Po-anglijski eto moglo byt' "two", to est'  "dva",
ili "to" - predlog. S izvestnoj natyazhkoj moglo  eshche  oznachat'  i  "takzhe".
Po-datski tozhe bylo  by  "dva",  po-pol'ski  "zdes'",  a  po-francuzski  -
vsevozmozhnye proizvodnye ot slova "ves'". Imenno eto poslednee znachenie  ya
imela v vidu, zavyvaya "tu-u-u", tak kak imenno s  etogo  slova  nachinalas'
fraza, proiznesennaya pokojnikom.  Kak  vidite,  ya  postupila  chestno.  Raz
obeshchala skazat' pervoe slovo - pozhalujsta, vot ono, pervoe slovo. SHefu ono
nichego prakticheski ne govorit, a moya sovest' chista.
     - Po-francuzski, - zaorala ya v otvet.
     - I chto eto mne daet, cherti by tebya pobrali? - v yarosti zaoral on.
     - Pokojnik skazal  celuyu  frazu!  -  vezhlivo  ob座asnila  ya.  -  Celuyu
normal'nuyu dlinnuyu frazu. YA peredayu tebe ee s  samogo  nachala.  I  ty  eshche
nedovolen?!
     - A, chtob  tebya!  -  on  byl  v  beshenstve,  no  vse-taki,  pol'zuyas'
neskol'kimi yazykami, ubedilsya, chto imeetsya v vidu dejstvitel'no "vse".
     - Nadeyus', chto eta tryapka bystro sgniet i tebe ponadobitsya sleduyushchaya!
- kriknul on na proshchan'e i udalilsya.
     "Skorej ya tut sgniyu", - mrachno podumala ya i prinyalas' za rabotu.
     Polotnishche bylo slishkom bol'shim. Nado bylo razrezat' ego  popolam,  no
chem? YA poprobovala zubami, a potom soobrazila, chto  luchshe  vospol'zovat'sya
ognem. YA slozhila polotnishche popolam i ostorozhno podnesla k  ognyu  koptilki,
vnimatel'no sledya za tem, chtoby  eta  iskusstvennaya  tkan'  ne  vspyhnula.
Operaciya zanyala mnogo vremeni, zato prozhglos' po sgibu neploho, i  u  menya
okazalos' dva pochti odinakovyh kuska. Zatem ya prozhgla dyry po uglam odnogo
iz nih, prodela v nih verevku,  spletennuyu  iz  ostatkov  akrila,  i  etim
reshila transportnuyu problemu. Mozhno bylo prodolzhat' zemlyanye raboty.
     YA  gluboko  ubezhdena,  chto  raby,  vozvodivshie  piramidu  Heopsa,  ne
muchilis' tak, kak ya. Glinyanym cherepkom ya skrebla zemlyu i  nasypala  ee  na
polotnishche, zatem s trudom protiskivalas' cherez nasypannyj kurgan i volokla
polotnishche s zemlej v kameru. Pri etom prihodilos' i svetil'nik  vse  vremya
perenosit', chtoby ne polzti  v  temnote.  V  kamere  ya  vysypala  zemlyu  u
protivopolozhnoj steny i  tshchatel'no  ee  utrambovyvala,  tak  kak  vse  eshche
boyalas', chto ona mozhet ne pomestit'sya v kamere.
     Krotovyj hod ponemnogu udlinyalsya. Teper' ya uzhe  ne  somnevalas',  chto
vyjdu na svobodu, i stala dumat' nad tem, chto sdelayu  potom.  V  Daniyu  ne
vernus', eto yasno. Ne vyzyvalo somneniya, chto menya davno uvolili s  raboty:
brosit' nezakonchennye risunki i  ischeznut'  -  takoe  povedenie  nigde  ne
privetstvuetsya, a tem bolee v etoj  strane  skrupulezno  dobrosovestnyh  i
akkuratnyh  rabotnikov.  Ob  ostavlennom  tam  moem  imushchestve  mozhno   ne
bespokoit'sya, im zajmetsya Aliciya. Nado budet svyazat'sya s neyu.
     Vse moi  mysli  o  budushchem  konchalis'  odnim  -  sladostnoj  kartinoj
vozvrashcheniya na rodinu. Mysl' o Pol'she, kak putevodnaya zvezda, svetila  mne
v konce chernogo tonnelya. Tam byl moj dom,  moya  _s_u_h_a_ya_  postel',  moya
vanna s goryachej vodoj, tam byla dorogaya,  nenaglyadnaya  i  rodnaya  pol'skaya
miliciya, vse moi rodnye, i, nakonec, tam menya zhdal D'yavol...
     Podumav o svoej rodnoj pol'skoj policii, ya vspomnila, chto okazalas' v
etih krayah s odnim pasportom, da i tot shef u menya otobral. Vo chto by to ni
stalo  nado  postarat'sya  zapoluchit'  ego  obratno.  Ne  hvataet  eshche   po
vozvrashchenii na rodinu ugodit' v tyur'mu - pust' dazhe i pol'skuyu.
     Pri mysli o D'yavole ya i vovse pala duhom. Ne takie  eto  byli  mysli,
chtoby dopuskat' ih v mrachnom podzemel'e, gde i bez  togo  nevynosimo.  Uzhe
davno chto-to v nashih otnosheniyah isportilos', i, govorya chestno, moya poezdka
za granicu vyzvana byla prezhde vsego zhelaniem uehat' ot etogo cheloveka.  A
chto tam v Varshave sejchas? Ego redkie i strannye pis'ma eshche bolee usilivali
moi somneniya vmesto togo, chtoby ih  rasseyat'.  Da,  ochen'  izmenilsya  etot
chelovek, ya sovsem perestala ego ponimat'. To mne kazalos', chto ya  eshche  emu
doroga, to on delal  vse,  chtoby  ya  okonchatel'no  razocharovalas'  v  nem.
Strannye veshchi delal.. Poroj mne  kazalos',  chto  to  chuvstvo,  kotoroe  my
ispytyvaem drug k drugu, bol'she vsego napominaet  nenavist'.  YA  staralas'
ubedit'  sebya,  chto  oshibayus',  chto  on  menya  po-svoemu  lyubit,   chto   ya
napridumyvala sebe, chto nezachem pridavat'  znachenie  melocham.  A  ved'  iz
melochej uzhe  mozhno  bylo  slozhit'  ogromnuyu  piramidu...  V  golovu  lezli
podozreniya, kotorye ya uporno otbrasyvala, uzh slishkom uzhasny oni byli.  Kak
vsyakaya zhenshchina, v  glubine  serdca  ya  eshche  pitala  nadezhdu.  Kak  by  mne
hotelos', chtoby eti podozreniya okazalis' lish'  plodom  moego  voobrazheniya!
Osobenno hotelos' etogo sejchas, kogda vse moi  dushevnye  i  telesnye  sily
byli na ishode. Sejchas mne prosto neobhodima byla  uverennost',  chto  doma
menya zhdet ne vrag, ne ravnodushnyj chelovek,  a  lyubyashchij  i  lyubimyj,  samyj
blizkij chelovek, kotoromu ya vyplachu v zhiletku vse, chto prishlos'  perezhit'.
A esli predpolozhit', chto takogo cheloveka net... Net, pri  odnoj  mysli  ob
etom u menya opuskalis' ruki. Itak, nikakih somnenij, nikakih podozrenij!
     YA vse bol'she i bol'she slabela fizicheski, no bushevavshaya vo mne  yarost'
ne oslabevala. YArost' skrebla vlazhnuyu zemlyu holma  i  volokla  nagruzhennoe
polotnishche.  YArost'  razbrasyvala  vynutuyu  zemlyu  po  kamere  i  tshchatel'no
utrambovyvala ee.
     Tonnel' vse udlinyalsya, a pol v kamere podnyalsya pochtya na metr. U dveri
vyrosla  gromadnaya  kucha  kamnej,  zasypannyh  zemlej,  i  takie  zhe  kuchi
poyavilis' u ostal'nyh dvuh sten. Eshche nemnogo, i ya podnimus' vmeste s polom
k samomu otverstiyu v potolke!
     Obshchenie so storozhem ya svela  k  minimumu.  Hotya  ya  i  nauchilas'  uzhe
polzat' lovko i bystro, no vse-taki  etot  sposob  peredvizheniya  ostavalsya
dostatochno nepriyatnym, chtoby lishnij raz pribegat' k nemu, vot ya i priuchila
storozha, chto razgovarivayu s nim snachala cherez den', potom cherez  dva  dnya.
Priuchila i k tomu, chtoby on sam vytryahival iz  korzinki  polagayushchiesya  mne
pripasy. Ob座asnila ya eto tem, chto ustala i ne zhelayu dvinut'sya s  mesta.  I
ne ochen' vrala. Snachala on ne soglashalsya,  potom  byl  vynuzhden  privyazat'
vtoruyu verevku za dno korzinki, chtoby samomu perevorachivat' ee vverh  dnom
i vytryahivat' hleb, butylku i  sigarety.  U  nego,  navernoe,  mnogo  bylo
plastmassovyh butylok, tak kak on razreshal vozvrashchat' ih optom.
     Ot storozha ya vytyagivala nuzhnye mne svedeniya o shefe.  On  ochen'  chasto
uezzhal, to na odin den', a to i nadolgo. Storozh kak-to obronil, chto  takoe
dlitel'noe prebyvanie nachal'stva v zamke tesno  svyazano  so  mnoyu,  a  vot
ran'she on podolgu zdes' ne zasizhivalsya.
     Oskolki kuvshina sovershenno iskroshilis', i  mne  prishlos'  podumat'  o
novom orudii truda. Sledovalo eto tak provernut',  chtoby  ne  vozniklo  ni
malejshih podozrenij. YA opyat' potrebovala shefa.
     - Nu, chto? Soskuchilas'? - pointeresovalsya shef, s trudom  dokrichavshis'
do menya.
     - Hochesh' vtoroe slovo? - kryaknula ya v otvet.
     - Hochu! A chto tebe nado?
     - Blyudo iz korolevskogo farfora. Tol'ko datskoe!
     - Ty tam ne spyatila?
     - Sam spyatil! Nadoelo mne est' na polu, zhelayu korolevskuyu servirovku!
Daesh' blyudo - i vse tut!
     - Blyudo ne prolezet! Vydumaj chto-nibud' drugoe.
     YA  ispugalas',  kak  by  moya  nastojchivost'  v  poluchenii  blyuda   ne
obernulas' katastrofoj - a vdrug mne ego poprobuyut dostavit' cherez  dver'.
Nado srochno chto-to pridumat'.
     - Prolezet! - prodolzhala ya uporstvovat'. - Ved' mne trebuetsya dlinnoe
i uzkoe blyudo. S krasnoj kaemochkoj!
     I hotya shef dolgo eshche rugalsya, nazyvaya menya svihnuvshejsya baboj, tem ne
menee na sleduyushchij den' v otverstii chto-to zaskrezhetalo  i  mne  ostorozhno
spustili zapakovannoe i perevyazannoe verevkami blyudo.
     - Kakoe malen'koe blyudo! - tut zhe zaorala ya. - Bezobrazie! Obman! Nu,
tak ya byt', ya skazhu tebe vtoroe slovo, no ty zavtra zhe  prishlesh'  mne  eshche
odno blyudo. Raz takie malen'kie, to davaj dva! Posmotrim, kak  ty  derzhish'
slovo.
     On tut zhe bez kolebanij vyrazil soglasie prislat' mne vtoroe blyudo, ya
zhe prokrichala vverh:
     - Slozheno!
     - CHto?!
     - Slozheno! Spryatano! Pomeshcheno! Sobrano! - vopila ya,  pol'zuyas'  vsemi
dostupnymi mne yazykami. - On skazal - "slozheno"!
     Merzkij tip naverhu molchal, navernyaka pytayas' spravit'sya s volneniem.
Pohozhe bylo, chto ya nakonec sdayus' i chto tret'e slovo proyasnit situaciyu.
     - A vmeste poluchaetsya, chto on skazal "vse slozheno", da? -  zaoral  on
vozbuzhdenno.
     - Vot, vot! A gde slozheno - uznaesh' v svoe vremya!
     - Ochen' nadeyus', chto ty dolgo ne proderzhish'sya! A na kakogo cherta tebe
eti blyuda? CHto ty vydumaesh' na sleduyushchij raz - zolotye vilki?
     - Poka ne znayu. Podumayu!
     - Togda pospeshi! CHerez nedelyu ya uezzhayu! A bez  menya  tebe  nichego  ne
dadut!
     - Nichego, neskol'ko  dnej  ya  podozhdu!  Ne  gorit.  Tut  tak  priyatno
sidet'...
     - Ne "neskol'ko dnej", a podol'she. Sovetuyu tebe nadumat' eshche na  etoj
nedele.
     Na sleduyushchij den' ya poluchila vtoroe blyudo.  Kak  vidno,  on  staralsya
menya ubedit', chto derzhit slovo. Sleduet priznat', chto izbrannyj  im  metod
byl pravil'nym. Posle prebyvaniya v etom  podzemel'e  svoboda  kak  takovaya
delalas' ponyatiem otnositel'nym i othodila na vtoroj plan. Volya, nevolya  -
vse eto stanovilos' nevazhnym, glavnoe - vyjti iz etoj yamy.  I  kto  znaet,
esli by ne moe oslinoe upryamstvo, esli by ne eta dikaya yarost'...
     YA mrachno podschitala, chto sizhu  zdes'  uzhe  bol'she  treh  s  polovinoj
mesyacev. Horosho, chto ya s samogo nachala vela schet dnyam, inache ya gotova byla
by poklyast'sya, chto  sizhu  zdes'  gody.  I  voobshche,  ne  isklyucheno,  chto  ya
vysadilas'  na  skalistom  poberezh'e   Bretani   eshche   v   proshlom   veke.
Neogranichennye  prostory  Atlantiki,  solnce  i  nebo  -   byli   li   oni
kogda-nibud'? Teper' moim mirom byla tesnaya, promozglaya, chernaya yama.
     Merzkij tip tak i ne dozhdalsya moih pros'b o miloserdii. On  uehal  na
dve nedeli, kak soobshchil storozh.
     Lezha na zhivete i opirayas' na levyj  lokot',  ya  vyalo  kovyryala  zemlyu
oskolkom korolevskogo farfora. CHuvstvovala ya sebya preskverno - doshla,  kak
vidno, do predela. Mozhet, i v samom dele stoilo poprosit' u  shefa  zolotuyu
vilku? Ili skazat' emu "sto" i potrebovat'  platinovuyu  lozhku  -  govoryat,
isklyuchitel'no tverdyj metall.
     Zemlyanye raboty, kotorye  do  sih  por  shli  dovol'no  gladko,  vdrug
zastoporilis'. Korolevskij  farfor  carapal  teper'  ne  zemlyu,  a  chto-to
tverdoe. YA nikak ne mogla ponyat', chto imenno - kakie-to niti ili  verevki.
YA klyala na chem svet stoit eto neozhidannoe prepyatstvie, kak  vdrug  v  moem
izmuchennom mozgu, slovno  molniya,  sverknula  mysl':  ved'  eto  zhe  korni
rastenij!
     Ot volneniya ya chut' bylo okonchatel'no ne zadohnulas'  v  svoej  tesnoj
dyre  i  prinyalas'  s  udvoennoj  siloj  terzat'  korni,  stremyas'  skoree
vybrat'sya naruzhu. Tut moj cherepok upersya vo chto-to tverdoe  i  slomalsya  v
rukah. Raschistiv zemlyu vokrug etogo prepyatstviya, ya podnesla k nemu poblizhe
koptilku i obnaruzhila, chto eto kamen'. Kamen' nado  mnoj.  CHto  eto  mozhet
znachit'? Neuzheli ya uperlas' v fundament krepostnoj steny? Spokojno, tol'ko
spokojno!
     Polzkom  dobralas'  ya  do  kamery,  vytashchiv   za   soboj   polotnishche,
nagruzhennoe zemlej. Sobrav prigodnye dlya raboty  kuski  blyuda,  ya  tak  zhe
polzkom vernulas'  k  strashnomu  kamnyu.  Poskrebya  zemlyu  vokrug  nego,  ya
ubedilas', chto drugih kamnej po sosedstvu net. Pozhaluj,  eto  vse-taki  ne
stena.
     Ne obrashchaya vnimaniya na to, chto zemlya sypletsya pryamo na menya, ya kopala
i kopala obeimi rukami, kak oshalevshij ter'er, zasypaya tonnel' za  soboj  i
otrezaya put' v kameru. Mel'knula mysl', chto, prezhde  chem  vylezat'  iz-pod
zemli, neploho by ubedit'sya, chto nikogo  net  poblizosti.  Pravda,  uvidev
vylezayushchee iz zemli strashilishche, lyuboj chelovek v uzhase ubezhit, no  ved'  on
nepremenno rasskazhet ob etom.  I  eshche:  ne  sleduet  vylezat'  dnem,  nado
dozhdat'sya vechera. Po mnogim prichinam. V tom chisle i potomu, chto moi glaza,
privykshie k sumraku podzemel'ya, mogut  oslepnut'.  Mne  udalos'  sovershit'
slozhnyj akrobaticheskij tryuk i vzglyanut' na chasy. Bylo okolo semi. A chto  u
nas sejchas? Kazhetsya,  nachalo  sentyabrya,  dolzhno  uzhe  stemnet'.  Spokojno,
tol'ko spokojno...
     Zemlya skripela na zubah, popadala v glaza i nos, sypalas' za vorotnik
plat'ya - esli te lohmot'ya,  chto  byli  ka  mne,  eshche  mozhno  bylo  nazvat'
plat'em, - a  ya  vydergivala  sputannye  korni,  razrezala  ih  farforovym
cherepkom i podsovyvala pod sebya. Kopala ya ryadom s kamnem. "A vdrug na  nem
kto-nibud' sidit", - podumala ya i chut' ne  rassmeyalas',  nevziraya  na  vsyu
ser'eznost' polozheniya. I eshche uspela podumat':  "Kak  zhal',  chto  zdes'  ne
kladbishche", i tut moya ruka s cherepkom vyskochila naruzhu.
     U menya hvatilo soobrazheniya srazu zhe ee otdernut' - torchashchaya iz  zemli
ruka ne mozhet ne obratit' na sebya vnimaniya, - no sovpadat'  s  neterpeniem
bylo svyshe moih sil, i, dernuv izo vseh sil za sputannye koreshki  trav,  ya
prodelala dyru pobol'she.
     CHerez etu dyru pronik vozduh. Nemnogo, nebol'shaya  strujka,  no  etogo
bylo dostatochno, chtoby  ya  bukval'no  zahlebnulas'  im.  Tol'ko  teper'  ya
ponyala, v kakom zhe smrade prebyvala do sih por!
     Medlenno i ostorozhno proryvala ya vyhod  na  svobodu.  Vot  uzhe  mozhno
prosunut' golovu v obrazovavsheesya otverstie. Vozduh  byl  takoj  svezhij  i
rezkij, chto ya prosto boyalas' ego vdyhat'. Potom ostorozhno raskryla glaza.
     Nado mnoj  bylo  vechernee,  temneyushchee  nebo.  I  zvezdy.  Moego  lica
kasalis' pahuchie travy. Vokrug prostiralsya chudesnyj,  bezgranichno  bol'shoj
mir, polnyj svezhego vozduha.
     Neuklyuzhe vybralas'  ya  iz  yamy  i  oglyadelas'.  Na  zapade  nebo  eshche
sohranyalo kraski, izlishne yarkie, na moj vzglyad. K schast'yu, zamok  chastichno
zaslonyal zakat. Vokrug ne bylo ni  dushi.  Mne  zdorovo  povezlo,  chto  byl
vecher.
     Celyj chas, navernoe, prosidela ya v trave ryadom s kamnem,  privykaya  k
vozduhu i pytayas' spravit'sya s golovokruzheniem  i  chuvstvom  bezgranichnogo
torzhestva. Potom vstala.
     YA znala, chto shefa v zamke net. YA znala, chto takoj,  kakaya  ya  sejchas,
mne  nel'zya  pokazyvat'sya  lyudyam.  Vosstanoviv  v  pamyati  plan  zamka,  ya
dvinulas' vdol'  krepostnoj  steny  -  ya  i  v  samom  dela  vybralas'  na
poverhnost' v neskol'kih metrah ot nee. Net, vse-taki udivitel'no tochno  ya
vse rasschitala!
     Obojdya zamok krugom, ya  vyshla  k  reke.  Zdes'  byl  naibolee  nizkij
uchastok steny, izryadno razrushennoj vremenem, tak chto perelezt'  cherez  nee
ne predstavlyalo osobogo truda. Vprochem, dumayu, chto  teper'  dlya  menya  uzhe
nichto ne predstavilo by osobogo truda.
     YA  perelezla  cherez  stenu  i  okazalas'  vo  dvore   zamka.   Vokrug
po-prezhnemu ne bylo ni  dushi.  V  odnom  iz  okon  gorel  svet,  i  ottuda
slyshalas' muzyka, no eto okno bylo ne v tom kryle  zamka,  gde  pomeshchalis'
apartamenty shefa. A imenno v nih ya namerena byla proniknut'. V etom  kryle
zamka dver' byla zaperta. Zavernuv za ugol, chtoby menya zagorazhivala  stena
doma, ya zabralas' na vystup fundamenta i  almazom  kol'ca  vyrezala  kusok
okonnogo stekla. Nazhav posil'nee, ya vydavila steklo vnutr', vsunula ruku v
otverstie i otodvinula zadvizhku. CHerez minutu ya byla uzhe vnutri.
     Mne ne ponadobilos' zazhigat' svet,  tak  kak  ya  prekrasno  videla  v
polumrake i ochen' horosho pomnila, kak projti v kabinet shefa - skol'ko  raz
ya prohodila etot put' myslenno! YA nazhala na  detal'  kaminnogo  ukrasheniya,
knizhnye polki sdvinulis', i ya okazalas' v apartamentah shefa.
     YA ne boyalas', chto kogo-nibud' vstrechu, chto kto-nibud' uvidit menya.  YA
nichego  ne  boyalas'.  Moyu  dushu  perepolnyali  torzhestvo  i  zhazhda   mesti.
Poseredine stola na serebryanom  blyudo  lezhali  krasivo  ulozhennye  frukty.
Ubedivshis', chto eto ne butaforiya, ya s容la  odin  banan  i  odni  mandarin,
ogromnym usiliem voli uderzhav sebya ot togo, chtoby ne sozhrat' srazu vse - s
kozhuroj i kostochkami. Potom voshla v vannuyu ya tut nakonec glyanula na sebya v
zerkalo.
     To, chto ya uvidela, prevzoshlo  samye  mrachnye  moi  predpolozheniya.  Po
sravneniyu so mnoj lyuboj mertvec yavlyal soboj voploshchenie zdorov'ya i krasoty.
Prichem mertvec, pohoronennyj ne v grobu, a pryamo tak, chtoby  kladbishchenskaya
zemlya imela k nemu svobodnyj dostup. A inache menya  i  s  mertvecom  nel'zya
bylo sravnivat'.
     Net, podumat' tol'ko, chto ya eshche chego-to boyalas'!  Da  ved',  vstretiv
menya, do smerti by perepugalsya dazhe tigr-lyudoed!
     V apartamentah shefa  ya  sdelala  mnogo  del.  Spokojno,  ne  toropyas'
vykupalas' i  vymyla  golovu,  obrezala  strashnye,  napolovinu  oblomannye
kogti, vypila ryumochku kon'yaku,  razyskala  odezhdu  i  pereodelas'.  Odezhda
sostoyala iz tolstogo sportivnogo svitera, dzhinsov i noskov. Trudnee  vsego
bylo podobrat' obuv', tak kak vse bylo slishkom veliko. V  konce  koncov  ya
vybrala kedy, natolkav v nih vaty. Horosho, chto teper'  takaya  moda  -  etu
odezhdu mogli nosit' lica lyubogo pola. Zatem ya zanyalas' sejfom.
     Nizhnij kamen' nazhat' dva raza s levoj storony, raz s pravoj i opyat' s
levoj...  Ne  daj  bog,  shef  chto-nibud'  izmenil!   Net,   vse   ostalos'
po-prezhnemu. Verhnij kamen' vydvinulsya, i  peredo  mnoj  predstala  dvorca
sejfa,  napolovinu  skrytaya  drugim  kamnem.  Teper'  nado  nabrat'  nol'.
Otodvinulsya i vtoroj kamen'. A  teper'  na  vsyu  zhizn'  zapomnivshiesya  mne
dvadcat' vosem' sto dvadcat' odin.
     Sumka i setka lezhali na meste. Na  mig  teploe  chuvstvo  sogrelo  moe
zaledenevshee ot nenavisti serdce. Mne dokumenty, den'gi, moj  atlas...  Na
drugoj polke lezhali pachki banknot, dollarov i frankov. YA sgrebla  vse,  ne
schitaya,  -  za  minuvshie  tri  mesyaca  nanesennyj  mne   moral'nyj   ushcherb
znachitel'no vozros i ne takogo eshche treboval vozmeshcheniya!
     Na polku, gde lezhali  den'gi,  ya  polozhila  te  zhutkie,  polusgnivshie
lohmot'ya, kotorye kogda-to byli moim plat'em, i zaperla  sejf.  Potom  eshche
nemnogo poela fruktov, vykurila  suhuyu  sigaretu  i,  podumav,  podoshla  k
kartine, visevshej na stene. CHto-to on delal togda s ramoj...
     Tshchatel'no  obsledovav  levuyu  chast'  ramy,  ya  obnaruzhila   nebol'shuyu
vypuklost' i nazhala na nee. S  tihim  shelestom  sverhu  spustilas'  karta.
Otkryv svoj atlas na stranice, gde byla Ispaniya,  ya  nashla  i  postaralas'
zapomnit' to mesto v Pireneyah, gde semerka peresekaetsya s "B" kak Bernard.
Vernuv kartinu v prezhnee polozhenie, ya reshila, chto teper' mogu udalit'sya.
     Na rassvete ya dobralas' do  malen'koj  zheleznodorozhnoj  stancii,  gde
izuchila  shemu  dvizheniya  poezdov  i  ih   raspisanie.   Blizhajshij   poezd
otpravlyalsya v Tur, i, vidimo, kak raz ego ozhidali lyudi, po vidu rabochie. V
svitere i dzhinsah ya ne ochen' vydelyalas'  sredi  nih,  lico  moe  zakryvali
samye bol'shie ochki, kakie mne udalos' razyskat' sredi veshchej shefa, tak  chto
na menya ne obrashchali vnimaniya. YA kupila bilet i sela v poezd.
     Pribyv v Tur, ya dozhdalas' v vokzal'nom bufete  otkrytiya  magazinov  i
otpravilas' sovershat' pokupki. Delala ya eto ochen' produmanno,  v  magazine
bolee odnoj veshchi ne pokupala, prichem  vybirala  magaziny  samoobsluzhivaniya
ili takie, gde bylo mnogo narodu. Prodavshchicy  tozhe  ne  obrashchali  na  menya
vnimaniya - oni i ne takoe vidali. Pereodevalas' tozhe postepenno, ispol'zuya
dlya etoj celi damskie komnaty magazinov. Obuv' ya priobrela na  rasprodazhe,
prichem zdes' glavnoj byla zabota ne o  kachestve  ili  udobstve  pokupaemyh
tufel', a o tom, chtoby nikto ne zametil moih gromadnyh ked. V zaklyuchenie ya
kupila  chemodan  i  sela  v  parizhskij  poezd  uzhe  kak  normal'no  odetaya
passazhirka.
     S toj minuty, kak ya uvidela sebya v  zerkale,  moi  plany  izmenilis'.
Vylezaya iz mogily, ya dumala lish' o tom, chtoby kak mozhno  skoree  dobrat'sya
do Interpola, rasskazat'  tam  vse  i  nemedlenno  otbyt'  v  Pol'shu.  Vid
sobstvennoj  posmertnoj  maski  zastavil  menya  peresmotret'  eti   plany.
Kak-nikak, a sobstvennoe zdorov'e i vneshnij vid menya  vse-taki  volnovali.
To, chto ya uvidela v zerkale, srazu zhe navelo  na  mysl'  o  mnogochislennyh
boleznyah, navernyaka uzhe pritaivshihsya v  moem  organizme.  Vprochem,  pochemu
pritaivshihsya? Revmatizm uzhe yavstvenno daval  sebya  znat'  v  kolenyah  i  v
pravom pleche, kazhduyu  minutu  ozhidala  ya  proyavleniya  simptomov  i  drugih
boleznej. Da i voobshche, kak v takom vide pokazat'sya lyudyam na glaza?
     Govorya otkrovenno, bylo eshche odno soobrazhenie. YA  byla  ubezhdena,  chto
Interpol pomeshaet mne zanyat'sya soboj. Oni navernyaka zahotyat imet' menya pod
rukoj i velyat  mne  ostat'sya  v  Parizhe.  I  dal'she.  Predpolozhim,  ya  vse
rasskazhu, policiya zajmetsya sokrovishchami, shef uznaet i rasporyaditsya svernut'
mne  sheyu.  Najti  menya  emu  budet  netrudno.  Konechno,  Interpol  mog  by
pozabotit'sya o moej bezopasnosti, no edinstvennoe nadezhnoe mesto, kakoe  ya
byla v sostoyaniya predstavit', - eto  protivotankovyj  bunker  v  kazematah
Interpola, skrytyj  gluboko  v  zemle.  U  menya  zhe  vyrabotalos'  prochnoe
otvrashchenie k takogo roda pomeshcheniyam, ne govorya uzhe o tom,  chto  prebyvanie
tam ne skazhetsya blagopriyatno na moem zdorov'e.
     Da net, mogli by menya poselit' v obychnoj gostinice i vystavit' ohranu
- dve dyuzhiny syshchikov. Hotya gde oni voz'mut stol'ko narodu?  Dadut  dva-tri
cheloveka, na bol'she...
     Osennij pejzazh, proplyvayushchij za oknami vagona, ischez, i vmesto nego ya
v  svoem  bujnom  voobrazhenii  uvidela  sebya  spokojno  sidyashchej  v  nomere
gostinicy.   Volosiki   u   menya    povylezli,    vse    telo    oblepleno
protivorevmaticheskimi plastyryami, v farforovoj misochke na  tumbochke  lezhit
iskusstvennaya chelyust'. V holle dezhurit mrachnaya lichnost' s tupym vyrazheniem
lica. K nej priblizhaetsya drugaya lichnost' - so zlobnym vyrazheniem lica -  i
soobshchaet, chto pribyla smenit' pervuyu. Pervaya lichnost' udalyaetsya, a  vtoraya
podnimaetsya po lestnice i podhodit k dveri moego nomera. U  dveri  dezhurit
tret'ya lichnost'. Uznav, chto ee prishli smenit', ona ozhivlyaetsya  i  radostno
sbegaet s lestnicy, a zlobnaya lichnost' osmatrivaetsya  po  storonam.  Noch',
tishina, vse  spyat,  ya  tozhe.  Lichnost'  vytaskivaet  iz  karmana  otmychku,
besshumno otkryvaet moyu dver', na cypochkah vhodyat v komnatu i  priblizhaetsya
k krovati. YA prodolzhayu spat',  hripya  bronhitom.  Lichnost'  vytyagivaet  iz
karmana orudie prestupleniya...
     Stranno eshche, chto ya ne  sorvalas'  s  mesta  s  dikim  krikom.  Serdce
otchayanno bilos'. Da,  nervy  nikuda.  Eshche  nemnogo  -  i  menya  by  ubili.
Voobrazhenie srabotalo ne do konca, potomu, vidimo, chto ya ne reshila,  kakim
orudiem  vospol'zuetsya  prestupnik.  No  i  nezavershennoj   kartiny   bylo
dostatochno, chtoby ya otkazalas' ot idei personal'noj ohrany.
     YA mogla, konechno, naplevat' na Interpol i srazu otpravit'sya v Pol'shu.
I opyat' vklyuchilos' moe proklyatoe voobrazhenie.
     YA uvidela sebya na  pogranichnom  punkte  v  Kolbaskove.  Uvidela,  kak
vyhozhu iz avtomashiny, strashilishche v parizhskoj konfekcii.  Uvidela,  kak  ko
mne priblizhaetsya D'yavol, uvidela uzhas na ego lice i  otvrashchenie,  uvidela,
kak on v strahe sharahaetsya ot menya. Potom uvidela sebya  v  gostyah  u  moej
varshavskoj  priyatel'nicy  i  to   vyrazhenie   pritvornogo   sochuvstviya   i
nepritvornogo udovletvoreniya, s kotorym ona smotrit na menya.  Net,  tol'ko
ne eto!
     Na mig promel'knula v moem voobrazhenii i takaya kartinka: mat'  rydaet
nado mnoj, v otchayanii rvet volosy. No eta kartina byla uzhe  izlishnej,  mne
vpolne  hvatilo  pervyh  dvuh,  i  ya  reshitel'no  otkazalas'  ot  mysli  o
nemedlennom vozvrashchenii v Pol'shu.
     Itak, otpadaet ideya personal'noj ohrany i nemedlennogo vozvrashcheniya  v
Pol'shu. A mozhet, Interpol vse-taki sumeet pozabotit'sya obo mne?  Naprimer,
pomestit  menya  v  kakoj-nibud'  horoshij  sanatorij...  A   oni   podkupyat
sanitarku, uborshchicu, storozha, ili proniknut ko mne pod vidom  posetitelej,
ili prosto otravyat. Najti zhe menya im budet sovsem  netrudno,  ved'  u  nih
est' svoi lyudi v policii.
     I tak ploho, i  tak  ne  luchshe.  YA  pristal'no  smotrela  na  pejzazh,
mel'kayushchij za oknami vagona, i nichego ne videla, a v golove  odna  mrachnaya
mysl' smenyalas' drugoj. Poka ya ne vydala  tajnu,  menya  budet  razyskivat'
shef, i on zhe budet zabotit'sya o tom,  chtoby  so  mnoj  nichego  plohogo  ne
sluchilos'. Kak tol'ko ya vydam tajnu, zabotit'sya obo mne stanet Interpol  -
a ya predstavlyayu, kakaya eto budet zabota! - shef zhe postaraetsya steret' menya
s lica zemli. Znachit, sohranit' zhizn' i svobodu dejstvij ya mogu  tol'ko  v
tom sluchae, esli nikomu nichego ne skazhu.
     CHto zhe sleduet  mne  predprinyat'  v  takom  sluchae?  Pervym  delom  -
razdobyt' v  Parizhe  fal'shivye  dokumenty  i  stat'  francuzhenkoj.  A  dlya
vosstanovleniya sil otpravit'sya v Taorminu. Ochen' mozhet byt', chto  vse  moi
somneniya, kolebaniya, opaseniya ob座asnyalis' imenno etim  -  ubedit'  sebya  v
sovershennoj neobhodimosti vyezda v Taorminu. Eshche v  temnice  zarodilas'  u
menya nepreodolimaya toska po moryu, solncu, kaktusam,  takim,  kakimi  ya  ih
videla s balkona gostinicy "Minerva" v Taormine - luchshem kurorte mira!
     Mysl' o zemle obetovannoj vytesnila iz moej golovy vse ostal'nye, i ya
prishla v sebya tol'ko na ploshchadi Respubliki, otkuda sobiralas' svernut'  na
ulicu de lya Duan, chtoby  snyat'  nomer  v  horosho  znakomoj  mne  malen'koj
gostinice. Nado zhe, chut' bylo ne sovershila neprostitel'nuyu glupost'!  Ved'
v etoj gostinice ya ostanavlivalas' vsego neskol'ko mesyacev  nazad  i  dala
port'e takie bol'shie chaevye - u menya  ne  bylo  melochi,  -  chto  menya  tam
navernyaka zapomnili. I zapomnili pol'koj, a  teper'  ya  sobiralas'  vydat'
sebya za francuzhenku.
     YA posmotrela na chasy  -  samoe  rabochee  vremya.  Byl  v  Parizhe  odin
chelovek, k kotoromu ya bez kolebanij mogla obratit'sya za  pomoshch'yu  v  lyuboj
moment. Moj staryj ispytannyj drug.
     Zajdya v malen'koe bistro, v kotorom ya eshche tak nedavno  -  a  kazhetsya,
sotni let nazad! - ela piccu po-neapolitanski,  ya  podoshla  k  telefonu  i
nabrala nomer. Ego moglo ne byt' v Parizhe, u nego mog izmenit'sya  telefon,
on mog smenit' rabotu - ved' my ne videlis' sem' let.
     - Privet! - po-pol'ski skazala ya, kogda on  snyal  trubku.  -  Skol'ko
let, skol'ko zim. Nel'zya dva raza vojti v odnu i tu zhe reku.
     On molchal, poteryav, kak vidno, dar rechi,  chto  i  trebovalos'.  Lyublyu
syurprizy!
     - O bozhe! - s volneniem i radost'yu nakonec otozvalsya si.  -  |to  ty?
|to i v samom dele ty?
     - Aga. I opyat'  prishla  pora,  kogda  mne  nado  s  toboj  nemedlenno
uvidet'sya. Pohozhe, chto ty opyat' spasesh' mne zhizn'.
     - S udovol'stviem. A gde ty nahodish'sya?
     - V bistro na ploshchadi Respubliki. Budu zhdat' tebya za pamyatnikom.
     - Horosho, cherez pyatnadcat' minut ya tam budu.
     CHemodan mne ochen' meshal. Nado bylo ostavit' ego v kamere hraneniya,  a
teper' ya ne znala, chto s nim delat'. Navernyaka on  privlekal  vnimanie,  a
dlya privlecheniya vnimaniya vpolne dostatochno  izzhelta-zelenogo  cveta  moego
lica. Nu da ladno, nichego ne podelaesh'. YA zhdala, vnimatel'no  rassmatrivaya
ne predstavlyayushchuyu nikakogo interesa zadnyuyu chast' pamyatnika.
     Belaya "lanchiya" pritormozila okolo menya, i ya sela na hodu.
     - Na menya luchshe ne smotret', - so vzdohom posovetovala ya. - Mne by ne
hotelos', chtoby v tvoej dushe zapechatlelsya imenno takim moj obraz. Obychno ya
vyglyazhu neskol'ko luchshe. Ochkov ne snimu ni za kakie  sokrovishcha.  Ob座asnyat'
tebe nichego ne budu. Ty nichego obo mne ne znaesh', ne videl menya sem' let i
ne vidish' teper'.
     - Esli by ty dejstvitel'no ne  vyglyadela  neskol'ko  neobychno,  ya  by
skazal, chto ty nichut' ne izmenilas', - s udovletvoreniem konstatiroval moj
drug. - Ty chto, vosstala iz groba?
     - Ty pochti ugadal.
     - I chto tebe nuzhno?
     - Fal'shivye dokumenty. Francuzskie. Dostatochno horoshie,  chtoby  mozhno
bylo s nimi peresech' ital'yanskuyu granicu.  Ochen'  srochno,  cena  ne  imeet
znacheniya.
     On  molchal,  protiskivayas'  skvoz'  ulichnuyu  probku,  potom,   tyazhelo
vzdohnuv, proiznes:
     - Horosho, chto ya davno tebya znayu i uspel privyknut' k tvoim syurprizam.
Horosho, chto ya ne poteryal svyazi s odnim  moim  znakomym,  kotoryj,  uvy,  v
poslednee vremya skatilsya na samoe dno. Kazhetsya, on fabrikuet kak  raz  to,
chto tebe nuzhno. A ty uverena, chto imenno eto tebe nuzhno?
     - Sovershenno uverena. Vprochem, dostatochno vzglyanut' na menya.
     - Ved' ty hotela, chtoby ya ne smotrel!
     - Mozhesh'  razok  vzglyanut',  chtoby  ubedit'sya.  No  postarajsya  srazu
pozabyt' to, chto uvidish'.
     On posmotrel na menya i pokachal golovoj:
     - V svoe vremya ya prinyal reshenie ne udivlyat'sya nichemu, chto by s  toboj
ni proizoshlo, no ty obladaesh' poistine udivitel'nym talantom! Sem'  let  o
tebe ni  sluhu  ni  duhu,  potom  svalivaesh'sya  kak  sneg  na  golovu,  i,
okazyvaetsya, edinstvennoe, chego tebe  ne  hvataet  dlya  schast'ya,  tak  eto
fal'shivyh dokumentov. Kuda ty edesh' sejchas?
     - Ponyatiya ne imeyu. V kakuyu-nibud' gostinicu, gde u menya ne  potrebuyut
dokumentov. Mogu tebe skazat', chto nikakogo prestupleniya ya ne sovershila, -
eto dlya yasnosti. Takie obychnye  veshchi  ne  dlya  menya,  ya  vydumala  koe-chto
pointeresnee.
     - Ponyatno, ty vsegda otlichalas' original'nost'yu. YA  rad,  chto  ty  ne
izmenilas'.
     Da, ya mogla na nego polozhit'sya. Vsyakij drugoj na ego meste  nachal  by
izumlyat'sya,   vozmushchat'sya,   somnevat'sya,   zadaval   by   voprosy.    On,
odin-edinstvennyj vo vsem mire, vel sebya tak, kak ya i ozhidala.
     Proshlo tri dnya. V moem aktive byli: parikmaher, kosmetichka, sorok dva
chasa sna,  dva  seansa  oblucheniya  kvarcevoj  lampoj  i  orgiya  pokupok  u
Lafajeta. Zvali menya Mari Gibua, i bylo mne dvadcat' vosem' let.  Kogda  ya
znakomilas'  so  svoim  novym  pasportom,  eto  poslednee   obstoyatel'stvo
shokirovalo menya.
     - Ty soshel s uma. Vse horosho, no vozrast... Ved'  ya  zhe  popadus'  na
etom.
     - A chto ya mog sdelat'? Drugih dokumentov ne bylo. Vprochem,  naskol'ko
ya  tebya  znayu,  ty  bystro  podladish'sya  k  dokumentam.   Ne   hochu   tebya
rassprashivat', no, pohozhe, tebe zdorovo dostalos'. A  ty  vsegda  molodela
posle perezhivanij. Esli i dal'she pojdet takimi tempami,  kak  za  eti  tri
dnya...
     - Pozhaluj, ya vse-taki tebe koe-chto skazhu, - zadumchivo progovorila  ya.
- Posovetuj, kak mne byt'.
     - Ne skroyu, mne strashno hochetsya znat', chto ty na etot raz otkolola, -
otvetil on. - No ya ne nastaivayu, mozhesh' i ne govorit'. Razve  chto  ya  tebe
smogu v chem-to pomoch'.
     - Ty mne uzhe pomog. No mozhesh' pomoch' eshche. Delo v tom,  chto  mne  nado
otpravit'sya v Interpol i vse skazat'. Sejchas ya ponimayu, chto mne nado  bylo
otpravit'sya tuda v pervyj zhe den',  vmesto  togo  chtoby  zvonit'  tebe.  A
teper' ya boyus'.
     - CHego ty boish'sya? CHto tebya otrugayut za opozdanie?
     - Da net, oni budut schastlivy, esli ya pridu k nim i cherez polgoda. No
ponimaesh', menya razyskivayut odni ochen' nehoroshie lyudi. Tri dnya  nazad  oni
eshche ne znali, gde ya, a teper' navernyaka vse ponyali.  Oni  uvereny,  chto  ya
otpravlyus' v Interpol, i esli ne perehvatyat menya po doroge, to napadut  na
moj sled i pristuknut gde-nibud' v drugom meste. Tak chto esli by ya  sejchas
otpravilas' v Interpol, to uzhe dolzhna byla by tam ostat'sya.  A  mne  zhutko
etogo ne  hochetsya,  mne  hochetsya  v  Italiyu.  Odnako,  s  drugoj  storony,
sledovalo by pojti k nim i vse rasskazat'.
     - Tak pozvoni, - predlozhil on, podumav. -  Pust'  kto-nibud'  ot  nih
pridet k tebe.
     YA tozhe podumala, i moe usluzhlivoe voobrazhenie tut  zhe  podsunulo  mne
kartinu: neznakomyj grazhdanin, vydavavshij sebya na predstavitelya Interpola,
s vostorgom vyslushivaet moe soobshchenie, a potom vynimaet  ostryj  kinzhal  i
vonzaet ego mne v grudnuyu kletku. Posle chego spokojno pokidaet gostinicu.
     - Nu, net, - mrachno otvetila ya. - Esli vybirat'  iz  dvuh  zol  -  uzh
luchshe ya sama k nim pojdu. YA do togo doshla,  chto  v  kazhdom  vizhu  bandita.
Proshu tebya, esli mozhesh' i  esli  znaesh',  gde  etot  Interpol  pomeshchaetsya,
poezzhaj tuda i posmotri, net li poblizosti chego podozritel'nogo.
     - Horosho, ya mogu proehat' tam, hotya i ne predstavlyayu sebe, kak dolzhno
vyglyadet' chto-to podozritel'noe.
     Iz otcheta, sdelannogo mne  na  sleduyushchij  den',  ya  ponyala,  chto  tam
podozritel'no  absolyutno  vse.  Avtomashiny,  stoyashchie   poblizosti,   mogli
podzhidat'  menya.  Prohazhivayushchijsya  pered  zdaniem  policejskij  mog   byt'
podkuplen gangsterami.  Lyudi  vseh  vozrastov,  sidyashchie  na  raspolozhennyh
poblizosti skamejkah i tumbah, mogli byt'  lyud'mi  shefa.  Prohodyashchij  mimo
kyure pod zontikom mog byt' pereodetym banditom.
     - A chtob ih cherti vzyali, - s dosadoj progovorila ya. - V konce koncov,
ya  mogla  by  pojti  tuda  i  ostat'sya  tam,  esli  by  ne   nastoyatel'naya
neobhodimost' lechit'sya ot revmatizma  i  avitaminoza.  I  voobshche,  esli  ya
sejchas ne pridu v sebya, to ne pridu nikogda. A poka mozhno ya ostavlyu u tebya
koe-chto iz moih veshchej?
     Utrom ya sela v samolet, otpravlyayushchijsya v Kataniyu.


     Tem vremenem v pokinutom mnoyu  zamke  razvernulis'  ochen'  interesnye
sobytiya.
     - Vysokochtimaya dama! - revel storozh v otverstie v potolke. - |j,  ty,
otzovis'! Ty zhiva?
     Snizu nikto ne otzyvalsya. Kak vidno, ya opyat' byla  ne  v  duhe  i  ne
hotela otvechat'.  Serdito  vorcha,  storozh  spustil  korzinku,  vyvalil  ee
soderzhimoe, vytashchil pustuyu korzinku obratno i udalilsya.
     Na sleduyushchij den' on revel dol'she  i  gromche,  no  ya  po-prezhnemu  ne
otzyvalas'. On popytalsya  rassmotret',  chto  delaetsya  vnizu.  Tam  carila
neproglyadnaya t'ma. Mozhet, ya potomu byla ne v nastroenii, chto moya  koptilka
pogasla? Pravda, u menya byli spichki, no oni mogli otsyret'.
     - |j, ty! - zavopil storozh. - Vysokochtimaya dama!  YA  dam  tebe  novyj
svetil'nik!
     Vnizu carila mertvaya tishina. Storozh oporozhnil korzinku  i  otpravilsya
za novym svetil'nikom. On zazheg ego, perevyazal verevkami i  spustil  vniz.
To, chto on uvidel v podzemel'e  pri  svete  koptilki,  ispugalo  ego:  kak
vcherashnie, tak i segodnyashnie produkty lezhali netronutymi.
     - Vysokochtimaya dama! - Vstrevozhennyj, on revel, kak ranenyj bujvol. -
Ty chto, pomerla?
     Nikto ne otzyvalsya. Storozh zapanikoval.
     - Da otkliknis' zhe! Vashe korolevskoe velichestvo! Vashe preosvyashchenstvo!
Vysokochtimaya dama! Skazhi  chto-nibud'!  Obeshchayu  tebe,  chto  pojdu  na  tvoi
pohorony! Ne poluchish' bol'she pishchi! Da skazhi hotya by, zhiva ty ili net?!
     Otvetom  na  vse  eti   prizyvy   bylo   molchanie.   Storozh   strashno
vstrevozhilsya. Pravda, i ran'she sluchalos', chto ya ne otvechala  po  neskol'ku
dnej, no na vsyakij sluchaj on reshil  dolozhit'  nachal'stvu.  Postavlennyj  v
izvestnost' odin iz sotrudnikov shefa ne stal sebya zatrudnyat' i  spuskat'sya
v podval, a srazu otbil telegrammu shefu.
     SHef i soprovozhdayushchie ego lica  pribyli  na  sleduyushchij  den',  i  shef,
polnyj samyh mrachnyh predchuvstvij, srazu pomchalsya vniz. Neuzheli ya nastoyala
na svoem i nazlo emu sdohla? Mozhet, vse-taki on nemnogo pereborshchil s etimi
svoimi usloviyami...
     Lezha na kamennom svode, oni oba so storozhem orali,  reveli,  krichali,
ugrozhali  i  uprashivali.  Nikakogo  otveta.  SHef  velel  prinesti  sil'nuyu
elektricheskuyu lampochku na ochen'  dlinnoj  provoloke,  spustil  ee  vniz  i
vnimatel'no osmotrel podzemel'e.
     Emu pokazalos', chto tam ochen' mnogo zemli. Kak ni staralsya, on ne mog
pripomnit', byla li tam uzhe eta zemlya, kogda menya tuda posadili,  ili  tam
byli golye kamni.  A  esli  kamni,  to  otkuda  mogla  vzyat'sya  zemlya?  Ne
prevratilas' zhe ya v nee, v samom dele?
     - Ne ponimayu, - probormotal on,  chem  dostavil  bol'shoe  udovol'stvie
stoyashchemu ryadom patlatomu.
     |tomu poslednemu zdorovo vletelo za moj pobeg iz  Brazilii.  "Tak-to.
Ty dumal, chto legko ee usterech'! Ubedilsya teper'?"
     SHef, odnako, bystro vzyal sebya v ruki, nahmuril  brovi,  zadumalsya,  a
zatem korotko brosil:
     - Vojti cherez dver'!
     Tri bugaya spustilis' po neudobnoj vintovoj lesenke  i  navalilis'  na
dveri moej temnicy. Dver' dazhe ne shelohnulas'. Kooptirovali chetvertogo, no
i chetvertyj ne pomog. Trepeshcha ot straha, oni vernulis'  ni  s  chem.  Samyj
hrabryj iz nih dolozhil:
     - Dver' ne poddaetsya.
     Ozhidayushchij vestej shef posmotrel na nih tak, chto im stalo nehorosho.
     - YA skazal: vojti cherez dver'. Ved' tak? - sprosil on  tiho  i  pochti
laskovo.
     |ti slova, kak vidno, vdohnovili  chetyreh  bugaev.  Ponimaya,  chto  im
luchshe ne vozvrashchat'sya naverh, esli oni ne otkroyut dveri, pyhtya i sopya, oni
tak navalilis'  na  dver',  chto  ta  so  strashnym  skrezhetom  priotkrylas'
santimetra na dva. To, chto oni uvideli v shchel'  pri  svete  svoih  fonarej,
zastavilo ih, odnako, opyat' podnyat'sya k shefu.
     -  SHef,  -  skazali  oni  i  prigotovilis'  otskochit'  na  bezopasnoe
rasstoyanie. - SHef, za  toj  dver'yu  chto-to  strannoe.  Vrode  by  kamennaya
stena...
     Ruka shefa  dernulas'  za  ognestrel'nym  oruzhiem,  i  bugai  kinulis'
vrassypnuyu.  Nachal'stvo,  odnako,  sderzhalo  sebya  i   lichno   otpravilos'
posmotret', v chem delo. V shchel' mozhno bylo rassmotret' kamni, navalennye do
samogo potolka. Vse eto bylo bolee chem stranno i ochen' podozritel'no.  CHto
ya tam ustroila, chert poberi?
     - Trotil, - korotko brosil shef.
     - Bashnya obrushitsya, - osmelilsya vozrazit' patlatyj.
     - Ne obrushitsya, vzryvat' ostorozhno.
     On podnyalsya k sebe v apartamenty, a iz  podzemel'ya  stali  donosit'sya
gluhie vzryvy. I tut ego kak chto-to kol'nulo. Ostaviv patlatogo u  stolika
s napitkami, shef podoshel k stene i otkryl sejf. On  uvidel  tam  na  polke
otvratitel'nye lohmot'ya i srazu vse ponyal.
     - No kak zhe ona sbezhala, hotel by ya znat'? Kak eto  ej  udalos',  sto
tysyach chertej?!
     - Proryla podzemnyj hod, - ni sekundy ne koleblyas', otvetil patlatyj.
     SHef v beshenstve vzglyanul na nego.
     - U tebya ne vse doma? Kak ona mogla eto sdelat'?  Tam  ved'  kamennye
steny, a ona obyknovennaya zhenshchina, a ne burovoj mehanizm.
     - Ona ne obyknovennaya zhenshchina, - poyasnil patlatyj. - Ona  nevmenyaemaya
psihopatka, a takie sposobny na vse.
     Prochesav mestnost' vokrug zamka, obnaruzhili  dyru,  cherez  kotoruyu  ya
vylezla. Udalos' proniknut' i v kameru, po kusochku vzorvav  dver'  i  goru
kamnej.
     SHef poshevelil mozgami i sozval prislugu, velev im opredelit', chego ne
hvataet v ego garderobe. Prisluga vylezla iz kozhi von, no  opredelila.  Na
moi poiski rinulis' polchishcha lyudej. Veleno bylo iskat' trup neopredelennogo
pola, odetyj v dzhinsy, kedy i sviter,  v  temnyh  ochkah.  Komu-to  udalos'
ustanovit',  chto  dejstvitel'no  pohozhij  trup,   otdalenno   napominayushchij
zhenshchinu, ehal v  Tur  utrennim  poezdom.  V  Ture  oficiantka  vokzal'nogo
restorana  vspomnila,  chto  nechto  podobnoe  sidelo  utrom  za  stolom   i
zavtrakalo. I eto vse.
     Nikto ne videl, chtoby trup uezzhal iz Tura, nikto ne  videl  ego  i  v
gorode. Moj metod delat' pokupki opravdal sebya. Itak, ya dobralas' do Tura,
i tut moj sled poteryali.


     V Taormine na  kazhdom  shagu  popadalis'  gruppy  datskih  i  shvedskih
turistov, no ya reshila byt' posledovatel'noj i vybrosila iz  golovy  vsyakuyu
mysl' o tom, chtoby cherez kakogo-nibud' datchanina pereslat' Alicii vestochku
o sebe. Nikakih riskovannyh shagov! Menya net, i vse.
     Gostinica "Minerva" stoyala na  gore,  i  vozhdelennyj  vid  s  balkona
vdohnul v menya novuyu zhizn'. Pod balkonom rosla pal'ma, k kotoroj ya  pitala
osobenno nezhnye chuvstva. Delo v tom, chto eto byla  pervaya  pal'ma  v  moej
zhizni. Kogda ya neskol'ko let nazad pervyj  raz  priehala  v  Taorminu,  to
srazu zhe v pervyj vecher probralas' k pal'me i, ubedivshis', chto menya  nikto
ne vidit, poshchupala ee - nastoyashchaya li ona.
     Intensivnye  usiliya,  napravlennye  na  regeneraciyu,  dali  blestyashchie
rezul'taty. Pogloshchaemye tonnami  frukty,  more,  solnce  i  svezhij  vozduh
sovershili chudo. YA znala, chto ochen' bystro prihozhu v normu, no  nikogda  ne
dumala, chto vozmozhny takie tempy. Za dve nedeli ya sbrosila pyatnadcat' let,
i eksgumirovannyj trup ischez v tumannoj dali.
     YA vdrug stala pol'zovat'sya beshenym uspehom, chto  ves'ma  polozhitel'no
skazyvalos' na moem obshchem samochuvstvii. Tot fakt, chto za  mnoj  napropaluyu
uhazhivali tuzemcy, eshche ni o chem ne govoril. Mestnye zhiteli vysoko  derzhali
znamya nacional'nogo temperamenta, avtomaticheski pristavaya ko  vsem  podryad
turistkam, nezavisimo ot vozrasta i vneshnego vida poslednih. No kogda odin
iz mestnyh poklonnikov, priglasiv menya v  restoran,  zayavil,  chto  on  sam
zaplatit za menya, prichem eti koshchunstvennye slova  on  vydavil  iz  sebya  s
velichajshim usiliem, ya v  polnoj  mere  ocenila  ego  samootverzhennost'  i,
otkazyvaya, tem ne menee ne skryvala chuvstva  priznatel'nosti  i  iskrennej
simpatii.
     Krome tuzemcev, vokrug menya uvivalsya odin shved,  buduchi  uveren,  chto
tem samym ubivaet dvuh zajcev. Vtoroj zayac - vozmozhnost' pouprazhnyat'sya  vo
francuzskom yazyke. Byl on paren' chto nado, esli by ne dva nedostatka: lico
ego vse vremya losnilos' po kakoj-to neponyatnoj prichine,  a  pricheska  byla
takaya, kak budto ego korova yazykom  vylizala.  Vysheupomyanutye  prichiny  ne
pozvolyali mne otvetit' na ego chuvstva.
     Roskoshnoe izo dnya v den' bezdel'e polnost'yu uspokoilo moi rasshatannye
nervy. Sidya v shezlonge na solnechnom plyazhe i naslazhdayas' yarkoj sin'yu morya i
neba, ya uzhe nikak ne mogla ponyat', pochemu eshche  tak  nedavno  menya  terzali
trevogi i somneniya. YAsnee yasnogo, chto mne sledovalo sdelat' imenno to, chto
ya sdelala: zanyat'sya v  pervuyu  ochered'  svoim  zdorov'em.  Interpol  mozhet
podozhdat', nichego s nim ne sluchitsya. Mozhet, mne i sledovalo  by  zaglyanut'
tuda, navernyaka podozritel'nye momenty byli lish' plodom moego voobrazheniya.
No, pozhaluj, luchshe, chto ya ne poshla. Vryad li moe zdorov'e moglo  sostavlyat'
predmet zabot Interpola.
     V Pireneyah  lezhit  sokrovishche.  I  pust'  lezhit.  CHerez  nedelyu-druguyu
vernus' v Parizh i vse im rasskazhu. Tem vremenem shef navernyaka poteryaet moj
sled, ved' ne vsemogushch zhe on v  samom  dele.  YA  ego  yavno  pereocenila  i
poddalas' manii presledovaniya. Poka menya budut iskat', ya uzhe  doberus'  do
Varshavy, a oni tut pust' sami razbirayutsya.
     Hotya, s drugoj storony... Mozhet, sledovalo by mne samoj  zanyat'sya  ih
kladom? Izvlech' ego i perepryatat',  a  potom  horoshen'ko  podumat',  kakoe
primenenie emu najti. Sdelat' blagorodnyj zhest i peredat' ego francuzskomu
pravitel'stvu? Ili eshche belee blagorodnyj - pereslat' v Pol'shu i  postavit'
usloviem, chtoby ego ispol'zovali na zhilishchnoe stroitel'stvo? A mozhno  i  ne
proyavlyat' blagorodstva i polozhit' vse den'gi v odin iz shvejcarskih bankov,
hvatilo by na puteshestviya po svetu i drugie melochi...
     YA vylezla iz chudesnogo temno-sinego  teplogo  supa,  kotoryj  zovetsya
Ionicheskim morem, i uleglas' na lezhake. Ot shveda ya izbavilas', ubediv  ego
pojti obedat' bez menya, zakazala sebe kofe i  morozhenoe  i,  lezha,  lenivo
nablyudala za nyryayushchim u skal odnim iz moih  znakomyh.  |tot  chelovek  dazhe
sredi ital'yancev byl isklyucheniem. Ego b'yushchih  cherez  kraj  temperamenta  i
energii hvatilo by na neskol'kih dvadcatiletnih yunoshej,  a  ved'  emu  uzhe
bylo okolo pyatidesyati. On ni minutu ne ostavalsya v pokoe: esli ne  plaval,
to begal, zanimalsya gimnastikoj, greblej,  pomogal  vytaskivat'  na  pesok
lodki. Plavaya, on raspeval opernye arii i hohotal vo vsyu glotku.  Pri  nem
vy chuvstvovali sebya svobodnymi ot neobhodimosti  chem-libo  zanimat'sya.  On
rabotal za vseh.
     Za dve nedeli prebyvaniya v  Taormine  ya  znachitel'no  prodvinulas'  v
ital'yanskom yazyke i bez truda ob座asnyalas' s etim vydayushchimsya  makaronnikom.
Vot i sejchas, zakryv glaza i  predavayas'  sladkomu  nichegonedelaniyu,  ya  s
udovol'stviem slushala donosyashchiesya do  menya  ego  vykriki,  pen'e,  smeh  i
svist. Smeh priblizilsya, ital'yanec, pohozhe, vyshel  iz  vody.  Vdrug  pryamo
nado mnoj razdalsya krik:
     - Stella di mare!
     YA  zamerla.  Momental'no  uletuchilos'  moe  bezzabotnoe  spokojstvie.
Holodnaya drozh' probezhala po spine. Kak paralizovannaya, ya byla ne  v  silah
poshevelit' ni rukoj ni nogoj i  dazhe  otkryt'  glaza.  Proklyataya  "Morskaya
zvezda"! Vse-taki raznyuhali, svolochi, nashli menya!
     - Sin'orina! Morskaya zvezda! Special'no dlya vas!
     YA ostorozhno otkryla glaza. More bylo pustoe, nikakoj yahty.  Proklyatyj
ital'yanec stoyal nado mnoj, skalya velikolepnye zuby, a u moih nog na gal'ke
lezhala neobyknovennoj krasoty purpurnaya morskaya zvezda. Stella di mare!
     Tol'ko tut ya nakonec prishla v sebya.  Naklonivshis',  ya  vzyala  v  ruki
morskuyu zvezdu. Ta poshevelila shchupal'cami, i ya s otchayannym krikom  vyronila
ee na gal'ku. |to byla ogromnaya i neobyknovenno krasivaya  morskaya  zvezda,
no ya, ne ispytyvavshaya ni malejshego straha pered zhabami, myshami i  krysami,
uzhasno boyalas' vsego togo, chto izvivaetsya. Ne riskuya eshche raz  prikosnut'sya
k nej, ya popytalas' slovami vyrazit' svoe ogromnoe voshishchenie  etim  darom
morya.
     - Vy mozhete s容st' ee na uzhin! - s entuziazmom voskliknul  ital'yanec,
radostno begaya vokrug moego lezhaka.
     CHestno govorya, ya ne vynoshu vseh etih preslovutyh darov morya. Ne  mogu
videt' zhivyh ugrej. Sama mysl' o tom, chto mozhno s容st' os'minoga, vyzyvaet
u menya toshnotu. A tut mne predlagayut s容st' etu pakost'!
     Vidimo, vse eti chuvstva  byli  napisany  na  moem  lice,  potomu  chto
kakoj-to muzhchina, sidyashchij v shezlonge nedaleko ot nas, razrazilsya smehom. YA
ukoriznenno posmotrela na nego i,  ne  zhelaya  obidet'  horoshego  cheloveka,
postaralas' vyrazit' perepolnyavshuyu menya blagodarnost'.
     - Nu chto vy! - vozmutilas' ya. - S容st' takuyu krasotu!
     - Nu tak zasushite ee! - nemedlenno  vnes  konstruktivnoe  predlozhenie
neunyvayushchij ital'yanec, ot izbytka energii  prinimayas'  eshche  i  razmahivat'
rukami. - Polozhite ee na balkone, na solnce, zavtra budet gotova.
     - A ona ne vygorit? -  sprosila  ya.  Ee  nasyshchennyj  purpurovyj  cvet
prosto gorel na solnce, zhal',  esli  ona  pobledneet.  Vse  suhie  zvezdy,
kotorye mne prihodilos' videt', byli kakie-to blednye.
     - Nemnogo, mozhet, i pobledneet.
     - A vy poprobujte sushit' ee v teni, -  posovetoval  muzhchina,  kotoryj
smeyalsya.
     - Net, v teni nel'zya, v teni ne vysohnet,  -  vozrazil  makaronnik  i
ubezhal.
     YA vzglyanula na togo, kto dal sovet. Peredo mnoj  sidel  muzhchina  moej
mechty.
     Sushchestvuet takoj tip muzhchin, kotoryj  mne  nravitsya  bol'she  vsego  i
kotoryj do  sih  por  ne  vstrechalsya  na  moem  zhiznennom  puti.  To  est'
vstrechat'-to ya ih vstrechala, no poznakomit'sya blizhe ne udavalos'. Dazhe  ne
znayu pochemu. Oni byli v moem vkuse, a ya, kak vidno, ne  v  ih.  CHto  zh,  o
vkusah, kak govoritsya, ne sporyat.
     I vot teper' imenno takoj muzhchina sidel  v  shezlonge  i  s  simpatiej
smotrel na menya. U nego bylo krasivoe zagoreloe, ochen' muzhestvennoe  lico,
golubye veselye glaza i korotko strizhennye svetlye volosy. Nu, yasnoe delo,
blondin.
     Privykshaya k tomu, chto u takih muzhchin ya ne  pol'zuyus'  uspehom,  ya  ne
sdelala popytki pokoketnichat', dazhe  ne  brosila  v  ego  storonu  dolgogo
zavlekayushchego vzglyada. Ne sleduet  trebovat'  ot  sud'by  slishkom  mnogogo.
Dostatochno togo, chto on prosto est' zdes'.
     Dva takih potryaseniya srazu - eto slishkom mnogo dlya  moih  tol'ko  chto
otremontirovannyh nervov. "Morskaya zvezda" i muzhchina  moej  mechty...  Krik
makaronnika spugnul moe prizrachnoe spokojstvie, i v  pamyati  opyat'  voznik
tol'ko chto perezhityj koshmar:  pugayushche  bezgranichnyj  prostor  Atlantiki  i
izlishne ogranichennoe prostranstvo temnicy, strashnye  okeanskie  glubiny  i
promozglyj sumrak podzemel'ya. Vsyu zhizn' lyubila ya kontrasty, i  vot  sud'ba
kak by v nasmeshku tak zhestoko predostavila mne ih v izobilii.
     Nemnogo  pridya  v  sebya  posle  potryaseniya  N_1  i  ubedivshis',   chto
okruzhayushchaya real'nost' nichem ne napominaet peremyatogo koshmara, ya pereshla  k
potryaseniyu N_2. No tut,  kak  nazlo,  poyavilsya  moj  shved,  ego  blestyashchee
krasnoe lico i glupaya blazhennaya ulybka.  Blondin  moej  mechty  podnyalsya  s
shezlonga i poshel kupat'sya.
     V etot vecher ya sidela za chashkoj kofe v nebol'shom bare nad  obryvom  u
samoj balyustrady, i lyubovalas' otkryvayushchimsya  otsyuda  vidom  na  Taorminu.
Svetila polnaya luna - zolotaya, kakaya byvaet  tol'ko  zdes'.  V  zhizni  mne
dovelos' videt' mnogo polnyh lun v raznyh mestah zemnogo shara, i ya so vsej
otvetstvennost'yu mogu utverzhdat', chto takoj, kak zdes', net nigde.  Daleko
vnizu vremya ot vremeni tiho vzdyhalo more, i ya vzdyhala vmeste s nim.
     SHveda ya splavila eshche do uzhina, potomu chto uzhe bol'she ne mogla  videt'
ego krasnoj losnyashchejsya fizionomii i  prilizannyh  volos.  A  sejchas  pochti
zhalela ob etom: tak neestestvenno bylo sidet' zdes' odnoj pod etoj zolotoj
lunoj, sredi pal'm i kaktusov. Na minutu ya dazhe  pozhalela,  chto  ryadom  so
mnoj net D'yavola. Vot sidel by on  tut,  za  stolikom,  nad  svoej  chashkoj
kofe..
     I  voobrazhenie  zarabotalo.  Snachala  by  on  zevnul.  Potom  na  moe
zamechanie o lune otvetil by, chto ne mozhet obernut'sya, chtoby posmotret'  na
nee, tak kak szheg na solnce sheyu i ona teper' bolit. I tut zhe obernulsya by,
chtoby posmotret' na prohodivshuyu mimo devushku. YA, kak vsyakaya zhenshchina, zhdala
by ot nego laskovogo slova ili ulybki, a on by zakryl glaza i sdelal  vid,
chto zasypaet. To est' bylo by tak, kak bylo vsegda i vezde v poslednie tri
goda. Potom vo mne ispodvol' nachali by podnimat'sya razdrazhenie i zlost', i
vyrosli by oni v etom klimate poistine do sootvetstvuyushchih razmerov. I ya by
razbila ob ego golovu ego chashku kofe... Vprochem, mozhet, i ne razbila by, a
prodolzhala sidet', i serdce gryzla by zmeya, i luna by uzhe ne blestela, a v
shume morya slyshalas' by izdevka i nemnogo sochuvstviya, i  voobshche  nichego  ne
ostalos' by ot ocharovaniya Taorminy. Net, vse-taki luchshe, chto D'yavola zdes'
net.
     |timi  neveselymi  razmyshleniyami  ya  mogla  pozvolit'  sebe  zanyat'sya
teper', kogda nahodilas' v etom chudnom gorode. V  temnice  ya  gnala  proch'
takie mysli. Kogda zhe vse-taki nastupili izmeneniya v nashih otnosheniyah?  Da
pochti tri goda nazad, kogda on smenil rabotu. Deneg emu zahotelos'. CHto zh,
chisto po-chelovecheski ego mozhno ponyat'.  Deneg  trebovalos'  vse  bol'she  i
bol'she. On hotel brat' ot zhizni vse, chto mozhno. Tozhe mogu ponyat',  ya  sama
nikogda ne ispytyvala sklonnosti k asketizmu. No s etim svoim  stremleniem
naslazhdat'sya zhizn'yu on yavno pereborshchil. On  dobivalsya  svoego  s  kakoj-to
egoisticheskoj zhestokost'yu, ni s chem i ni s kem ne schitayas',  a  uzh  men'she
vsego so mnoj. Menya on tol'ko ispol'zoval v svoih celyah, dejstvuya pri etom
dazhe ne kak zhestokij povelitel', chto eshche kak-to mozhno bylo  vyterpet',  no
kak kapriznaya primadonna, chto uzhe bylo sovershenno  nevynosimo.  Interesno,
takov li on byl i po otnosheniyu  k  svoim  mnogochislennym  uvlecheniyam?  |ti
poslednie on uzhe ne skryval - mozhet, ne schital nuzhnym, a mozhet, ih  prosto
stalo tak mnogo, chto uzhe i skryt' bylo nel'zya?
     Strannyj on vse-taki chelovek. V konce koncov,  nichego  udivitel'nogo,
chto ya emu nadoela. Udivitel'noe zaklyuchalos' v tom, chto  on  ne  uhodil  ot
menya. Emu nichego ne meshalo: detej u  nas  ne  bylo,  zhenaty  my  ne  byli,
navyazyvat'sya emu ya by ne stala. On, odnako, ostavalsya  so  mnoj  -  chuzhoj,
skuchayushchij i zlobnyj. On otravlyal mne zhizn', gubitel'no dejstvoval  na  moi
nervy i zdorov'e, i mne kazalos', chto etot chelovek  menya  nenavidit  -  ne
znayu, za chto, no imenno poetomu ne mozhet so mnoj rasstat'sya.
     Tri goda uzhe prodolzhalsya etot ad, a ya vse eshche  na  chto-to  nadeyalas'.
Vremenami mne kazalos', chto vse eshche mozhet izmenit'sya k luchshemu, chto ya  emu
vse-taki nuzhna, raz on ne uhodit ot menya.
     Glyadya na etu zolotuyu lunu, slushaya eto laskovo shepchushchee  more,  ya  vse
vspominala i vspominala i nichego priyatnogo ne mogla vspomnit'.
     - Takaya zhenshchina, kak vy, ne dolzhna sidet' odna v etot chudnyj vecher! -
proiznes vdrug chej-to golos.
     Tochno k takomu vyvodu ya tol'ko chto prishla i sama. Povernuv golovu,  ya
uvidela togo samogo neznakomca s plyazha.
     - Hotite vy ili net, a ya vse ravno ostanus' zdes', - prodolzhal  on  i
sel. - Takaya zhenshchina v takoj vecher dolzhna slushat' komplimenty.  Vse  ravno
ch'i. CHto vy sdelali s morskoj zvezdoj?
     - Zvezda lezhit na balkone i sohnet, - otvetila ya  i  dobavila:  -  Vy
mozhete nerazborchivo predstavit'sya.
     - Pochemu nerazborchivo?
     - A togda i volk  budet  syt,  i  ovca  cela.  Mozhet,  vy  ne  lyubite
znakomit'sya so vsemi damami, kotoryh  vstrechaete  na  plyazhe.  Esli  zhe  vy
predstavites' nerazborchivo, ya ne uznayu vashej  familii,  prilichiya,  odnako,
budut soblyudeny.
     On rassmeyalsya, vstal i predstavilsya. YA  tozhe,  vspomniv  v  poslednij
moment, chto menya zovut Mari Gibua. Manikyur  u  menya  byl  svezhij,  nos  ne
blestel, vetra ne bylo, poetomu pricheska moya eshche ne rastrepalas', tak  chto
vse bylo v poryadke. Beseda tekla kak gornyj rucheek.
     - Dolgo vy  eshche  probudete  zdes'?  -  pointeresovalsya  on,  preryvaya
vostorgi po povodu prirody v lunnom svete.
     - Ne znayu. Nedelyu ili dve.
     - Nado zhe, kak mne ne povezlo! Tol'ko priehal i tut zhe vstretil  vas.
Ochen' nekstati!
     -  Nu  vot!  -  vozmutilas'  ya.  -  Ved'  vy  sobiralis'  delat'  mne
komplimenty!
     - Tak ved' eto i est' grandioznyj kompliment, - so  vzdohom  proiznes
on. - Mne potrebuetsya zdes' polnaya svoboda i yasnaya golova, a ya  uzhe  znayu,
chto vy menya poglotite celikom.
     - I ne dumala! - reshitel'no i neiskrenne zaprotestovala ya.
     - Zato ya dumayu tak, - otpariroval  on.  -  YA  eshche  nadeyalsya,  chto  vy
okazhetes' obychnoj krasivoj glupyshkoj, s kotoroj ne o chem razgovarivat',  a
vy okazalis'...
     -  ...ottalkivayushchej   intellektualkoj,   s   kotoroj   mozhno   tol'ko
razgovarivat', - usluzhlivo podskazala ya.
     On prerval menya:
     - Nu, eto uzhe slishkom. Ne vynoshu provokacij! Poshli tancevat'!
     I my poshli tancevat'. I potom gulyali. Kak izvestno, luna dvizhetsya  po
nebu. Pozdno noch'yu ee luchshe vsego bylo vidno  iz  zapushchennogo,  sovershenno
bezlyudnogo ugolka parka, zarosshego roskoshnoj rastitel'nost'yu.
     O chudo! Posle stol'kih perezhivanij vnov' pochuvstvovat' sebya zhenshchinoj!
Kem ya tol'ko ni byla v  poslednee  vremya:  glavoj  sem'i,  gosudarstvennym
sluzhashchim, mater'yu i, nakonec, samym nastoyashchim zagnannym  zverem,  kotorogo
presleduyut ohotniki. I opyat' stat' prosto zhenshchinoj! A tut eshche luna, more i
ryadom muzhchina moej mechty... Bud' chto budet, pust' dazhe  zavtra  pri  svete
dnya on ubezhit ot menya s krikom uzhasa.
     Na sleduyushchij den' ya ne mogla opredelit', ubegaet  li  on  ot  menya  s
krikom uzhasa, poskol'ku ego prosto nigde ne bylo vidno. Mozhet,  on  prosto
sbezhal profilakticheski, ne zhelaya riskovat', vstretyas' so  mnoj  pri  svete
dnya, no i eto ne isportilo mne nastroeniya. Nado byt' blagodarnoj sud'be  i
za maloe. YA ne tol'ko ne obizhalas' na nego, no dazhe i  k  shvedu  otneslas'
bolee blagosklonno i soglasilas' posle uzhina otpravit'sya s nim v turne  po
mestnym zlachnym mestam. Pravda, eto nichem horoshim ne  konchilos',  tak  kak
shved ochen' bystro upilsya i mne prishlos' spasat'sya ot nego begstvom.
     Ne zazhigaya sveta, ya vyshla na balkon i dolgo lyubovalas'  otkryvayushchimsya
otsyuda vidom: sleva - Monte-Kastello, pryamo  -  more  i  skaly,  sprava  -
panorama poberezh'ya. ZHal', chto nel'zya bylo  uvidet'  |tnu,  dlya  etogo  mne
prishlos' by zalezt' na kryshu. Potom ya posmotrela  vniz,  na  svoyu  podrugu
pal'mu.
     Pod pal'moj kto-to stoyal. YA ispugalas', chto eto shved i chto  on  opyat'
primetsya gromko vyrazhat' svoi chuvstva, razbudit vsyu gostinicu  i  sosednie
doma i okonchatel'no menya skomprometiruet. YA uzhe  gotova  byla  skryt'sya  v
komnate, kak vdrug soobrazila, chto na  vidneyushchihsya  v  sumrake  ochertaniyah
golovy   otsutstvuyut   posledstviya   deyatel'nosti   korov'ego   yazyka.   YA
prismotrelas' vnimatel'nej - eto byl on, blondin moej mechty!
     YA byla tronuta. Esli by eshche u nego byl plashch na plechah, kinzhal v zubah
i gitara v rukah! Pravda, navernoe, ochen'  trudno  pet',  derzha  kinzhal  v
zubah, no v konce koncov eto ne vazhno. Pust' ne poet, pust' tol'ko  stoit.
Skol'ko let uzhe nikto ne stoyal pod moim oknom! Vprochem, tut zhe podumala ya,
gde bylo stoyat'-to? Prosto ne bylo uslovij...
     Dolgo v molchanii stoyali my tak - on pod  pal'moj,  a  ya  na  balkone.
Pervoj ne vyderzhala ya, ustali nogi  i  razbolelas'  poyasnica.  Na  minutku
vyshla v komnatu, chtoby vzyat' stul, i uspela  uvidet',  kak  on  udalyaetsya.
Neskol'ko prozaichnyj final romanticheskoj sceny.
     Zato na sleduyushchij den' ya stala ob容ktom samyh  goryachih  chuvstv.  Malo
togo. Blondin nastoyatel'no ugovarival menya poehat' s nim v puteshestvie  po
Sicilii,  uveryaya,  chto  bez  menya  chudesnye  pejzazhi  poteryayut  vse   svoe
ocharovanie. YA soglasilas'.
     My pobyvali i v teh mestah, gde ya uzhe byvala ran'she, i  v  sovershenno
novyh dlya menya, posetili Palermo, Kataniyu, Sirakuzy,  a  Monte-Kastello  ya
mogla  by  narisovat'  po  pamyati.  Strast'  k  turizmu,  ovladevshaya  moim
sputnikom, vpolne otvechala  moim  vkusam.  K  tomu  zhe  tak  priyatno  bylo
chuvstvovat'  sebya  slaboj  zhenshchinoj,  nahodyashchejsya  pod  zashchitoj   sil'nogo
muzhchiny. Ne ponyatno vse-taki, chto on vo mne nashel, hotya vzglyad  v  zerkalo
eshche raz podtverdil, chto Taormina vsegda horosho skazyvalas' na moih vneshnih
dannyh.
     Nasha bezmyatezhnaya idilliya byla narushena v samom nepodhodyashchem meste i v
samyj  nepodhodyashchij  moment.  My  nahodilis'  v  Lazurnom  grote.  Sidya  v
kachayushchejsya lodke, ya v kotoryj uzhe raz smotrela i ne mogla nasmotret'sya  na
lazurnoe chudo, ne v silah poverit', chto vizhu eto nayavu. Potom ya  vzglyanula
na Apollona Bel'vederskogo,  sidevshego  na  veslah,  i,  poskol'ku  vsegda
otlichalas' osoboj vpechatlitel'nost'yu pri vospriyatii  prekrasnogo,  u  menya
zashchemilo serdce. On molchal, komu-to nado bylo vnesti element poezii, i eto
sdelala ya.
     - Tvoi glaza, - zayavila ya, hotya i neskol'ko vozvyshenno, no sovershenno
iskrenne, - sovsem kak eti golubye otbleski na skalah. - I,  buduchi  ne  v
silah uderzhat'sya, dobavila: - Kak zhal', chto ty ne nastoyashchij...
     Zadumchivo rassmatrivayushchij lazurnye vody Apollon tak rezko  povernulsya
ko mne, chto lodka chut' ne oprokinulas':
     - CHto ty hochesh' etim skazat'?
     - Ostorozhno, ya ne umeyu plavat'!
     - Nichego, ya umeyu. CHto znachit - ne nastoyashchij?
     YA ne srazu otvetila. Ne tak-to prosto bylo emu ob座asnit' eto.
     - Nu, ne znayu. Ty ne mozhesh'  byt'  nastoyashchim,  potomu  chto  nikak  ne
vpisyvaesh'sya v moyu nastoyashchuyu zhizn'. Ty - kak heppi end v fil'me  iz  zhizni
vysshego obshchestva. Potom na ekrane poyavlyaetsya nadpis' "konec", i nado  idti
domoj.
     Skazav eto, ya tut zhe pozhalela o skazannom, hotya  eto  i  byla  chistaya
pravda.
     On pristal'no posmotrel na menya i tiho sprosil:
     - A kakaya ona, eta tvoya nastoyashchaya zhizn'?
     Nu, ne mogla zhe ya i v samom dele skazat' emu, chto moya nastoyashchaya zhizn'
nahoditsya ochen' daleko otsyuda, na severe, gde luna byvaet serebryanoj, a ne
zolotoj, gde more sero-zelenoe i holodnoe, a v moem gorode hodyat  tramvai,
perepolnennye speshashchimi na rabotu lyud'mi. V gorode,  gde  zhizn'  kipit,  a
tridcat' pyat' let nazad byli odni razvaliny. Net, nichego etogo ya ne  mogla
emu skazat' i tol'ko molcha smotrela na prozrachnuyu sinyuyu vodu.
     - Ty mne nichego ne rasskazyvaesh' o sebe, - prodolzhal on. - YA nichego o
tebe po znayu. Kto ty? Gde zhivesh'?
     Mne vsegda hotelos' byt' tainstvennoj naturoj,  i  vot  raz  v  zhizni
poluchilos'. I kak  vsegda  byvaet,  nekstati.  Problesk  zdravogo  smysla,
voplotivshegosya v  ocheredi  za  limonami,  zastavil  menya  vozderzhat'sya  ot
izlishnej otkrovennosti.
     - V gostinice "Minerva", - burknula ya.
     - Ty ne vosprinimaesh' menya vser'ez, - ne unimalsya on. -  YA  dlya  tebya
lish' kurortnoe razvlechenie. Vot uedem otsyuda, i ya  tebya  poteryayu.  Mne  zhe
hochetsya byt' s toboj vsegda. V  tvoej  nastoyashchej  zhizni.  Ty  kuda  otsyuda
poedesh'?
     - V Parizh, - bryaknula ya, ne podumav.
     - Tak poehali vmeste. U menya est' vozmozhnost' poselit'sya v Parizhe.
     Golova moya poshla krugom. Nichego udivitel'nogo.  Predskazanie  gadalki
delalo svoe, sicilijskij anturazh delal svoe, blondin delal  svoe.  Odna  ya
nichego ne delala, passivno poddavayas' ih vliyaniyu.
     YA predstavila sebe, kakuyu chudesnuyu zhizn' mogla by  vesti,  okruzhennaya
ego lyubov'yu  i  zabotoj,  v  shinshillovoj  nakidke  i  brilliantovom  kol'e
raz容zzhayushchaya po luchshim kurortam mira.  V  dovershenie  kartiny  tut  i  tam
nachali pobleskivat' pirenejskie almazy. Gde-to voznikla robkaya mysl',  chto
neploho bylo by podobrat'sya k nim s ego pomoshch'yu...
     My sideli  na  betonnom  parapete  volnoreza  v  Sirakuzah.  Kompleks
nepolnocennosti, razvivshijsya vo mne  blagodarya  staraniyam  D'yavola,  ischez
sovershenno. Kak horosho, chto ryadom blondin moej mechty! Kak  horosho,  chto  ya
mogu  lyubovat'sya   chernymi   nagromozhdeniyami   lavy   po   beregam   morya,
izvergavshejsya iz |tny bolee shesti tysyach let nazad! Kak horosho, chto u  menya
pered glazami tot samyj vid,  kotoryj  predstal  pered  drevnimi  grekami,
nekogda vpervye  vysadivshimisya  na  etom  beregu!  Drevnost'  vsegda  menya
chrezvychajno privlekala.
     V svoih razmyshleniyah ya dobralas'  do  drevnih  inkov  i  majya  i  uzhe
podumyvala, chto neploho bylo by  poblizhe  oznakomit'sya  s  pamyatnikami  ih
kul'tury, kak vdrug moi razmyshleniya byli prervany zamechaniem blondina:
     - Mne pridetsya uehat' na dva-tri dnya. Iv-za tebya  ya  sovsem  zabrosil
svoi obyazannosti.
     - Kakie obyazannosti? - rasseyanno pointeresovalas' ya,  vse  eshche  ne  v
silah otorvat'sya ot drevnih indejcev.
     - Znaesh', durackaya istoriya. Tak i byt', ya skazhu tebe,  no  uchti,  chto
eto tajna. YA dolzhen najti odnu babu.
     - CHto?!
     - Babu odnu najti. SHef prikazal.
     |ti slova obrushilis' na menya kak grom s yasnogo neba. Molniya udarila v
chernye nagromozhdeniya lavy u moih nog.
     - Kakuyu... babu? - preryvayushchimsya golosom sprosila  ya,  izo  vseh  sil
starayas' ne vydat' ohvativshej menya paniki.
     - A, odnu koshmarnuyu babu. YA sam ee ne videl. Znayu, chto ona  strashnaya,
kak trup, hudaya i blednaya, let pyatidesyati  na  vid,  hotya  na  samom  dele
molozhe. U nee dolzhny byt' uzhasnye ruki i ochen' mnogo deneg.
     Kak mnogo vse-taki v  sostoyanii  vynesti  chelovek!  Skol'ko  raz  mne
grozila opasnost' zadohnut'sya ot volneniya  -  i  nichego,  zhivu.  S  trudom
uderzhavshis' ot zhelaniya vnesti korrektivy v svoj portret,  ya  sprosila  kak
mozhno nevinnee:
     - I zachem zhe ty ishchesh' takoe strashilishche?
     - Uveryayu tebya, ne po sobstvennomu zhelaniyu. |ta zhenshchina obokrala moego
shefa na ogromnuyu summu, i nado najti ee vmeste s den'gami.
     Podumat' tol'ko! YA sobiralas' rasskazat' emu o sokrovishche v  Pireneyah.
I vdrug by v Parizhe on privel menya na banket k shefu! On  zhe  tem  vremenem
prodolzhal:
     - Znaesh', hochu tebe priznat'sya. Snachala ya dumal, chto eto  ty.  No  ty
slishkom moloda.
     YA zakurila, chtoby dat' sebe vremya sobrat'sya s myslyami. Interesno, chto
by ya v dannom sluchae skazala, esli by eto byla ne ya? Navernyaka vozmutilas'
by, chto ee prinyali za takoe chudovishche:
     - Kak tebe takoe moglo prijti v golovu? Pochemu ty reshil, chto eto ya?
     - Morskaya zvezda, - byl otvet.
     - Pri chem zdes' morskaya zvezda?
     - YA nablyudal za toboj, kogda ital'yanec brosil tebe zvezdu i  kriknul:
"Stella di mare!". Ty ispugalas' i posmotrela na more. Bud' na tvoem meste
ta zhenshchina, ona postupila by tochno tak zhe. Pochemu ty ispugalas'?
     - Za neizvestnyh bab ne otvechayu. Ital'yanec brosil mne pod nogi  takuyu
holodnuyu mokruyu pakost', lyuboj na moem meste  ispugalsya  by.  |to  eshche  ne
prichina prinimat' menya za polinyalogo monstra.
     - K tomu zhe ty na nee pohozha, - upryamo prodolzhal on, yavno ne pridavaya
ser'eznogo znacheniya svoim slovam. - Ona tozhe blondinka s chernymi  glazami.
Hotya, skoree vsego, teper' ona sedaya.
     - Mozhet,  krashenaya,  -  neizvestno  zachem  vstavila  ya.  Vse  vo  mne
klokotalo. Lyubov', chtob ej... Horosho eshche, chto vse proizoshlo  v  Sirakuzah.
Esli by takoe neschast'e sluchilos', naprimer, v Kazimirovke, eto ne bylo by
tak romantichno. Hotya, s drugoj storony, dlya araba, naprimer, Kazimirovka -
eto neveroyatnaya ekzotika.
     YA uzhe ne slushala, chto on mne eshche govoril. Nuzhno  bylo  chto-to  srochno
reshat', a v golove ne bylo ni odnoj mysli, krome  togo  neschastnogo  araba
posredi rynka v Kazimirovke.
     Kogda my vozvrashchalis' v Taorminu, u menya ne  ostalos'  somnenij,  chto
sud'ba nanesla mne tyazhelyj i nezasluzhennyj  udar.  Edinstvennoe  uteshenie,
chto eto byl roman s podchinennym shefa, kak-nikak - situaciya pikantnaya.
     -  Ty  ved'  obyazatel'no  dozhdesh'sya  menya?  -  nezhno  sprashival   on,
rasstavayas' so mnoj u moej gostinicy. - Ne uedesh' za eti tri dnya?
     YA uverila ego, chto, razumeetsya, obyazatel'no podozhdu  i,  rasstavayas',
zapechatlela v svoej dushe ego obraz. Da, on byl slishkom krasiv, chtoby  byt'
nastoyashchim!
     Predostavlennaya samoj sebe, ya postepenno obrela  spokojstvie  duha  i
sposobnost' rassuzhdat'. Nemedlenno  bezhat'?  Glupo  i  nikakih  shansov  na
uspeh. Navernyaka proklyataya morskaya  zvezda  vozbudila  v  nem  podozreniya,
uhazhivat' za mnoj on stal s odnoj-edinstvennoj cel'yu  -  vojti  ko  mne  v
doverie i vse obo mne uznat'. Pod pal'moj torchal, potomu  chto  shpionil  za
mnoj. A teper' soobshchil mne o  svoem  ot容zde  i  zhdet,  chto  ya  predprimu.
Prekrasno, nichego ne predprimu. YA Mari Gibua, nichego ne  znayu  i  spokojno
zhdu, kogda noj vozlyublennyj vernetsya iz sluzhebnoj komandirovki.
     Navernyaka menya uzhe  podzhidayut  vo  vseh  aeroportah,  kuda  pribyvayut
samolety iz Katanii. Pust' podzhidayut. Bezhat' nado  ne  sejchas,  kogda  oni
etogo zhdut, a pozzhe, kogda eto budet dlya nih neozhidannym. I vse  nado  tak
organizovat', chtoby srazu zhe dobrat'sya  do  samoj  Pol'shi.  Tol'ko  tam  ya
uspokoyus' i vzdohnu svobodno. Hvatit s menya vseh etih policejskih, plevat'
mne na Interpol. CHto za duraki tam sidyat! Ved' ya znayu, chto oni menya  ishchut,
i vot, pozhalujsta, nikak ne mogut najti, a gangstery nashli  v  dva  scheta.
Net, v Pol'shu! Tol'ko v Pol'shu!
     Tam net prestupnyh sindikatov. Tam normal'naya, chestnaya,  nepoddel'naya
miliciya. Tam mnogo druzej, tam pokoj i bezopasnost', nakonec, tam D'yavol.
     D'yavol!  Bozhe  moj,  pust'  zevaet,  kak   staryj   krokodil,   pust'
pritvoryaetsya spyashchim, pust'  kapriznichaet  i  otravlyaet  mne  zhizn',  pust'
delaet, chto hochet,  tol'ko  by  dobrat'sya  do  nego,  do  etoj  bezopasnoj
pristani.
     Iz sluzhebnoj komandirovki blondin vernulsya cherez  dva  dnya  i  zastal
menya  sidyashchej  na  plyazhe  s  samym  bezmyatezhnym  vidom.  CHerez  dva   dnya,
rasstavshis' s nim posle obeda, ya poprosila v byuro  obsluzhivaniya  gostinicy
soobshchit' emu, chto vecher reshila provesti so  starymi  znakomymi  i  vernus'
pozdno. Slozhiv nemnogo veshchej v plyazhnuyu sumku,  ya  na  avtobuse  poehala  v
Kataniyu. Kupiv chemodan, chtoby ne obrashchat'  na  sebya  vnimanie  otsutstviem
bagazha, uspela na poslednij samolet, otletayushchij v Parizh. A bilet  zakazala
eshche utrom. Pozdno noch'yu my prizemlilis' v Orli.
     Iz Parizha ya namerevalas' letet' pryamo v Kopengagen, uvidet'sya  tam  s
Aliciej, kupit' avtomashinu, zabrat' svoi veshchi i cherez Varnemyunde vernut'sya
v Pol'shu. Izvestiv ee ob etom telegrammoj, ya snyala nomer v ochen'  skromnoj
gostinice i pozvolyala svoemu drugu, nado bylo vzyat' u nego  moi  nastoyashchie
dokumenty.
     Rano utrom na sleduyushchij den' ya byla v pol'skom posol'stve.
     - Tak chto zhe s vami bylo? - sprosil menya pervyj sekretar' posol'stva,
ne verya svoim glazam. - |to ved' vy ischezli iz Kopengagena?
     - Da, ya, no, kak vidite, nashlas'. Nichego osobennogo so mnoj ne  bylo,
tak, pustyaki, menya pohitili bandity. I takie svin'i, dazhe  ne  prinyali  vo
vnimanie srok dejstviya moego pasporta. CHto mne teper' delat'?
     - Nu, eto ne strashno. Prodlim. No tol'ko na dve  nedeli.  Gde  zhe  vy
byli?
     - V Brazilii.
     - To est' kak - v Brazilii? - Pervyj sekretar' byl yavno  vozmushchen.  -
Vash pasport dejstvitelen tol'ko na Evropu. Vy chto zhe, byli tam nezakonno?
     - Sama ne znayu.
     - A gde zhe vasha viza? - sprosil  on,  v  chetvertyj  raz  perelistyvaya
stranichki pasporta. I s uzhasom dobavil: - Vy byli tam bez vizy?
     - Bez.
     - Kak zhe oni vas vpustili?
     - Ne znayu. Nikto menya ni o chem ne sprashival.
     I tut zhe podumala, chto govoryu nepravdu.  Oni  tol'ko  i  delali,  chto
sprashivali menya. Pervyj sekretar' smotrel na menya s negodovaniem.
     - |to nevozmozhno, - reshitel'no zayavil on. - Pri takih usloviyah vy  ne
mogli popast' v Braziliyu. U vas est' kakie-nibud' dokazatel'stva,  chto  vy
tam byli?
     - Net, -  sokrushenno  priznalas'  ya.  -  Dazhe  suvenira  nikakogo  ne
privezla.
     - Tak gde zhe vy v takom sluchae byli?
     - V Brazilii...
     Pohozhe bylo, chto razgovor v takom duhe mozhet prodolzhat'sya beskonechno.
Pervym ne  vyderzhal  sotrudnik  posol'stva.  A  mozhet,  on  prosto  boyalsya
sumasshedshih?
     - YA nichego ne ponimayu, - vzdohnuv, priznalsya on. - Pozhaluj, vam luchshe
vsego vernut'sya v Pol'shu. Kogda vy hotite tuda ehat'?
     - Nemedlenno! - vskrichala ya. - Tol'ko, pozhalujsta, cherez  Kopengagen,
mne nado zabrat' veshchi.
     -  Vas  ishchet  vsya  policiya.  Luchshe  vsego,  esli  vy  budete  s  nimi
razgovarivat' tut, u  nas.  Kakaya-to  podozritel'naya  istoriya.  A  pasport
poluchite zavtra utrom.
     YA skazala, chto on  sovershenno  prav,  i  rasproshchalas'  s  nim.  Potom
otpravilas' po magazinam. Po moim podschetam, v moem rasporyazhenii bylo  kak
minimum poltora dnya. Do vechera menya budut iskat' v Taormine, ved' moi veshchi
ostalis' v gostinice. Potom nachnut iskat' v Parizhe, na  eto  u  nih  ujdet
neskol'ko chasov. Tak chto, vozmozhno, v moem rasporyazhenii dazhe i dva dnya, no
luchshe ne riskovat'.
     Pozdno vecherom ya sela  v  tu  zhe  samuyu  beluyu  "lanchiyu"  na  ploshchadi
Respubliki. YA mogla pozvolit' sebe hodit' bez  parika  i  temnyh  ochkov  i
kakoe-to vremya ne boyat'sya.
     - Prosto neveroyatno, kak mozhet menyat'sya zhenshchina, - zametil moj  drug.
- Otsyuda vyehala izmuchennaya staraya  baba,  a  vernulas'  krasivaya  molodaya
devushka...
     - Poslushaj, ya sejchas vyglyazhu normal'no?
     - Vpolne, esli ne schitat' togo, chto nenormal'no molodo. A chto?
     - Boyus', chto so mnoj  ne  vse  v  poryadke.  Mne  vse  vokrug  kazhetsya
podozritel'nym. YA nikomu ne veryu, dazhe policii, vprochem policii  osobenno.
Togo i glyadi, ne smogu hodit', kak lyudi, i nachnu krast'sya  vdol'  sten  na
chetveren'kah. Glupo, pravda?
     My ne toropyas' ehali po pustym ulicam v napravlenii Vensenskogo lesa.
YA ego osobenno lyubila, tak kak tam obychno  prohodili  rysistye  bega.  Moj
drug zadumchivo smotrel pryamo pered soboj.
     - Ne znayu, glupo li. S toboj eshche chto-to priklyuchilos'?
     - A kak zhe! Poslushaj, ty ne mog by  zaplatit'  za  menya  po  schetu  v
gostinice "Minerva" v Taormine?
     - Ty chto, sbezhala, ne zaplativ?
     - Prishlos'. Zaplatish'? YA ostavlyu tebe den'gi.
     - Mozhesh' ostavit' ih sebe. Konechno, zaplachu. No chto ty eshche natvorila?
     - Sama ne znayu. Vse u menya pereputalos'.  Syuda  ya  bezhala  v  panike.
Potom, v Sicilii, prishla v sebya i udivlyalas',  chego  eto  ya  tak  boyalas'.
Klimat, chto li, tak dejstvuet, znaesh', eto sladkoe nichegonedelanie.  Potom
vyyasnilos', chto boyat'sya mne vse zhe sleduet, nu i ya opyat' nachala. A v obshchem
i celom u menya uzhe net sil, i ya ne vizhu nikakogo vyhoda.
     - A vse iz-za togo, chto ty slishkom mnogo znaesh'?
     - Vot imenno. Menya razyskivayut, chtoby vytyanut' eto iz menya,  a  potom
pristuknut'. Vot tak-to.
     On kivnul golovoj. Nekotoroe vremya my molchali.
     - Pozhaluj, na tvoem meste ya  by  tozhe  nikomu  ne  veril,  -  nakonec
reshitel'no progovoril on. - Pomni tol'ko odno: na menya mozhesh'  polozhit'sya.
Ne bylo etih semi let. Vareniki s sol'yu my eli vchera...
     YA smotrela na pustuyu mostovuyu, na  temnye  derev'ya  vdol'  ulicy,  na
muzhchinu na rulem, i bol'she vsego na svete mne hotelos' ostanovit' vremya. V
moej pamyati ozhilo chudesnoe proshloe, i ya podhvatila mechtatel'no i nezhno:
     - Vchera my nosili s toboj ugol' iz podvala i vchera uletal samolet  iz
aeroporta Okenche. Kak  zhal',  chto  ya  ne  mogu  provesti  v  tvoej  mashine
neskol'ko blizhajshih let zhizni.
     - ZHal', chto ne mozhesh', - soglasilsya on.  -  Znaesh',  postarajsya  byt'
ostorozhnoj. YA ne lyublyu videt' znakomye familii na nadgrobnyh pamyatnikah...
     Rano  utrom  na  sleduyushchij  den'  ya  poluchila   prodlennyj   pasport,
dogovorilas', chto pridu na besedu s predstavitelyami policii, i otpravilas'
v datskoe posol'stvo.  Na  vsyakij  sluchaj  ya  zashla  po  doroge  uznat'  o
vozmozhnosti poluchit' nemeckuyu tranzitnuyu vizu i, prozhdav vsego  pyatnadcat'
minut, poluchila ee.
     U datskogo posol'stva menya ozhidala  nepriyatnost'.  Mozhet  byt',  etot
chelovek shel za mnoj davno, tol'ko ya ego ne zamechala. Uvidela ya ego  togda,
kogda kto-to otkryl peredo mnoj steklyannuyu dver' posol'stva i etot chelovek
otrazilsya v stekle. Prichem otrazhenie bylo ochen' chetkoe. Bylo  yasno  vidno,
kak on perevodil vzglyad s menya na chto-to, chto derzhal  v  ruke,  kak  budto
sravnival menya s fotografiej. |togo okazalos' dostatochno. YA tut  zhe  kruto
izmenila svoi plany.
     V datskom posol'stve znali obo mne.  YA  soobshchila  im  svoj  nastoyashchij
adres,  soglasilas'  pobesedovat'  s  policiej  i  poluchila  soglasie   na
prodlenie vizy. I vse eto za neskol'ko minut. Iz posol'stva ya  otpravilas'
pryamikom v avtosalon,  nedolgo  dumaya  kupila  poslednyuyu  model'  "yaguara"
bezhevogo cveta, oformila za polchasa ego registraciyu i vyehala v gorod  uzhe
na svoej mashine. Sleduyushchie polchasa u menya ushli na to, chtoby sobrat' veshchi i
rasplatit'sya v gostinice. Ne poev, ya dvinulas' v put',  v  napravlenii  na
Berlin. Nervy moi byli napryazheny do predela.
     Ves' put' do Nansi ya dumala tol'ko  o  svoej  novoj  mashine,  pytayas'
vspomnit' otdel'nye punkty iz instrukcii po ekspluatacii.  Smenit'  maslo.
Sdelat'  tehosmotr.  Mashina  ne  obkatana,  nel'zya  vyzhimat'  maksimal'nuyu
skorost'. CHto-to tam sledovalo podkrutit' i smazat'. CHto-to -  posle  treh
tysyach kilometrov, a chto-to - posle pyati. A mozhet, posle tysyachi?
     V Nansi ya ostanovilas' v kakom-to motele, zakazala uzhin i  popytalas'
sobrat'sya s myslyami.  S  toj  pory,  kak  ya  uvidela  otrazhenie  shpiona  v
steklyannoj dveri, ya byla ne v sostoyanii myslit' logichno. Bandity napali na
moj sled. Vsya Franciya, vsya Zapadnaya Evropa perepolneny  moimi  vragami.  V
policiyah, v Interpole, vo vseh posol'stvah sidyat lyudi  shefa.  Kak  ya  byla
naivna, polagaya, chto mne udastsya uskol'znut' ot nih! Stranno,  chto  ya  eshche
zhiva. Na kazhdom uglu, u kazhdoj dveri menya podzhidali bandity s pistoletami,
zaryazhennymi usyplyayushchim gazom.
     Pohozhe, ya vpala v samuyu nastoyashchuyu, banal'nuyu isteriyu. Nado vzyat' sebya
v ruki. Pytayas' uderzhat' drozh' i ne stuchat' zubami, ya vypila chaj  i  stala
izuchat' kartu shossejnyh dorog. Nado razrabotat' marshrut, ishodya  iz  togo,
chtoby ne prihvatit' ni odnoj strany, krome Germanii, potomu chto drugih viz
ya ne uspela poluchit'. Horosho, chto ya tak shiroko rastrubila o svoej  poezdke
v Daniyu, eto mozhet mne prigodit'sya. Esli ya poedu cherez Frankfurt-na-Majne,
to smogu projti tam tehosmotr.  Sejchas  zhe  nado  vyspat'sya,  na  rassvete
vyehat' i ehat' bez ostanovok, krome odnoj - na tehosmotr. Predpolozhim, on
zajmet poldnya. Do Varshavy okolo tysyachi semisot kilometrov.  Net,  pozhaluj,
tehosmotr luchshe sdelat' v Gannovere, Frankfurt  slishkom  blizko.  Potom  ya
zakazala razgovor s Varshavoj.
     - Nu, nakonec-to ty nashlas'! - voskliknul D'yavol, ubedivshis', chto eto
ya. Mne pokazalos', chto v ego golose  prozvuchalo  skoree  razdrazhenie,  chem
radost'. - CHto s toboj proishodilo, skazhi na milost'?
     -  Nichego.  Potom  rasskazhu,  a  teper'  poslushaj,  dorogoj.  Segodnya
chetverg. Zavtra rannim utrom ya vyezzhayu i edu odnim duhom,  bez  ostanovok.
Utrom v subbotu ozhidaj  menya  v  Kolbaskove  s  den'gami,  chtoby  oplatit'
poshlinu.
     - A chem ty edesh'?
     - Mashinoj.
     - Kakoj?
     - Bezhevym "yaguarom". Novym.
     - Bozhe! - tol'ko i proiznes on.
     - YA ne mogu bol'she razgovarivat' s toboj.  Mne  grozit  opasnost'.  V
subbotu zhdi s samogo utra, a ya postarayus'  priehat'  poran'she.  I  sohrani
tebya bog hot' slovo skazat' komu-nibud'!
     - Ty s uma soshla! - vozrazil on. - Do subboty ty ne uspeesh'. Nado  zhe
tebe budet gde-nibud' ostanovit'sya na noch'.
     - Ne budu ya nigde ostanavlivat'sya, ya ne hochu spat'. Dolzhna uspet'.
     - Vse eto tak neozhidanno. Znaesh', ya ne uspeyu do  subboty.  Interesno,
kak ty sebe eto predstavlyaesh'? Davaj dogovorimsya na voskresen'e.
     - Ni v koem sluchae! Ty dolzhen uspet'. Pojmi,  ot  etogo  zavisit  moya
zhizn'.
     - Net, eto nevozmozhno! Snachala ty propadaesh' neizvestno gde  polgoda,
a potom nachinaesh' porot' goryachku.  Boyus',  u  tebya  s  golovoj  ne  vse  v
poryadke.
     - U menya ne tol'ko s golovoj ne vse v poryadke, no eto sejchas ne imeet
znacheniya. Esli by ty znal, chto ya perezhila! Ne budu  sejchas  ob  etom,  mne
nado vyderzhat' do granicy. Potom vse rasskazhu. Ne zabud',  zhdi  menya,  kak
dogovorilis'. YA soskuchilas' po tebe!
     - Tol'ko ne razbej po  doroge  mashinu!  -  nedovol'no  skazal  on  na
proshchanie, i moe serdce, nachavshee bylo ottaivat', vnov' oledenelo.  Neuzheli
etot chelovek uzhe vo mozhet vesti sebya po-chelovecheski?
     YA dvinulas' v dut' s voshodom solnca. Put' moj lezhal na sever.  Okolo
poludnya ya uzhe byla v Gannovere. Dela zanyali u menya tri  chasa.  Na  stancii
tehobsluzhivaniya  byli,   pravda,   nedovol'ny,   chto-to   vorchali   naschet
kilometrazha, no den'gi sdelali svoe delo. Ostal'nye ya polozhila v  bank  na
svoe imya.
     Peredo mnoj byl Berlin, a za nim Varshava. S kazhdym oborotom koles mne
stanovilos' spokojnee. "YAguar" nessya kak krylatyj zmej, kak  vos'moe  chudo
sveta. YA podumala, chto, vidimo, v  etom  godu  mne  suzhdeno  bylo  sud'boj
preodolevat' ogromnye prostranstva v maksimal'no korotkoe vremya, no zato v
sleduyushchem godu nikakie sokrovishcha mira ne zastavyat menya bol'she speshit'.
     Granicu ya peresekla bez oslozhnenij. Uzhe nedaleko bylo do Berlina,  no
nastupila noch', i ya podumala, chto, esli nemnogo ne posplyu, ne smogu  ehat'
dal'she. Gostinic ya boyalas', ne hotelos' ostavlyat' sledov,  tem  bolee  chto
prishlos' by nazyvat' nastoyashchuyu familiyu. Pravda, iskat' menya dolzhny byli  v
Kopengagene, no riskovat' ne stoilo. YA s容hala s avtostrady, pogasila fary
i uleglas' na zadnem siden'e. Kakaya eto vse-taki byla udobnaya mashina!
     Na rassvete ya prosnulas' ot holoda. Vyezzhaya v speshke i panike,  ya  ne
zapaslas' ni edoj, ni pit'em, i teper' u menya ne bylo dazhe termosa s chaem,
chuvstvovala zhe ya sebya na redkost' razbitoj i izmuchennoj. Bud' chto budet, a
pozavtrakat' mne prosto neobhodimo.
     V shest' utra na berlinskom vokzale ya napilas' kofe, chayu i mineral'noj
vody - eto uzhe pro zapas. Est' ne hotelos', a hotelos' skorej v Pol'shu.
     I vot nakonec ya  okazalas'  na  avtostrade,  vedushchej  k  pogranichnomu
punktu  Germaniya - Pol'sha.  Solnce  svetilo  mne  v  lico.  Mnoj  ovladeli
sentimental'nye  vospominaniya.  Proshlyj  raz,  kogda  ya  ehala   po   etoj
avtostrade, tozhe byla plohaya vidimost', tol'ko togda  byla  zima,  noch'  i
metel', mashina s trudom polzla do obledeneloj doroge; k tomu zhe ya ne  byla
uverena, chto dvigayus' v pravil'nom napravlenii - k pol'skoj granice, a  ne
naoborot,  k  Berlinu.  Teper'  stoyala  prekrasnaya   pogoda,   napravlenie
ukazyvalo solnce, a po sravneniyu s tem, chto mne prishlos' nedavno perezhit',
ezda v gololedicu byla nevinnym i priyatnym razvlecheniem.
     Avtostrada byla sovershenno pusta, mne ne bylo  neobhodimosti  sledit'
za dorogoj, i ya  mogla  polnost'yu  otdat'sya  vospominaniyam.  Prebyvanie  v
Brazilii, besprecedentnoe puteshestvie na yahte "Morskaya  zvezda",  strashnaya
temnica v zamke SHomon i etot chelovek s glazami, kak lazurnye  otbleski  na
skalah grota. Ne budem vspominat'  o  nekotoryh  dopolnitel'nyh  aspektah,
pust' v pamyati ostanetsya tol'ko eto vospominanie o moem romane stoletiya.
     Nedavnee proshloe predstalo peredo mnoj ryadom yarkih kartin, v  kotorye
mne samoj trudno bylo poverit'. Esli by ne "yaguar", ya gotova byla  dumat',
chto eto mne tol'ko snilos'. Da ya  by  pervaya  ne  poverila,  esli  by  mne
kto-nibud' rasskazal takoe. No ves' uzhas v tom, chto eto eshche  ne  konec.  YA
po-prezhnemu edinstvennyj chelovek, obladayushchij  tajnoj  proklyatogo  klada  v
Pireneyah. Sto sorok vosem'  ot  semi  i  tysyacha  dvesti  dva  ot  "B"  kak
Bernard...
     Pryamo pered moim nosom na avtostradu vyskochila  kakaya-to  avtomashina.
Ne  predstavlyayu,  otkuda  ona  vzyalas',  mozhet,  stoyala  na  obochine?  Vse
ostal'noe proizoshlo v  schitannye  doli  sekundy.  YA  vzyala  levee,  buduchi
uverena, chto ona poedet pravoj storonoj shosse, no mashina zaehala na  levuyu
storonu i stala poperek proezzhej chasti. YA zatormozila tak, chto  vzvizgnuli
pokryshki,  menya  motanulo  v  storonu,  uglom  glaza  ya  uvidela,  chto  iz
avtomashiny vyskakivayut kakie-to lyudi, a sprava ostalos' mesto,  gde  mozhno
proskochit', otpustila tormoza, pribavila gaz, krutanula rul' vpravo, potom
srazu vlevo, avtomobil' zaneslo, i kakim-to chudom  on  proskol'znul  mezhdu
bagazhnikom toj avtomashiny i bar'ernym kamnem  avtostrady,  menya  otbrosilo
vlevo, ya rvanula vpravo, pritormozila, povernula rul' chut' vlevo,  uzhe  ne
tak rezko, i - o chudo! - proskochila.
     Kak mne eto udalos', sama ne ponimayu, ibo, klyanus' vsemi  svyatymi,  ya
ponyatiya ne imela, chto mozhno ezdit' yuzom. Ne inache, kak menya  opyat'  spaslo
providenie - to samoe, chto blagovolit durakam i nedotepam.
     YA uzhe sobralas' ostanovit'sya, nabrosit'sya na etih  oslov,  idiotov  i
baranov i ustroit' im grandioznyj raznos, no vzglyanula v  zerkalo  zadnego
vida, i moya noga sama nazhala na gaz. YA uvidela, kak lyudi,  vyskochivshie  iz
avtomashiny, na hodu sadilis' v nee, a ona razvorachivalas' v moyu storonu.
     "YAguar" neobkatannyj? Nu tak obkataetsya! Proehal uzhe  poltory  tysyachi
kilometrov, nichego s nim ne sdelaetsya. Emu tol'ko na pol'zu  pojdet  takaya
nagruzka na korotkih distanciyah. Nazhmem, distanciya i v samom dele ostalas'
sovsem korotkaya...
     Kogda skorost' perevalila za sto shest'desyat, ya perestala smotret'  na
spidometr. Tem bolee chto glaz ne hvatalo. Odnim ya smotrela na dorogu pered
soboj, drugim v zerkal'ce. Do sih por mne ne prihodilos' vodit'  mashinu  s
takoj skorost'yu - i nuzhdy ne bylo, da i mashiny takoj ne bylo. Popadis' mne
sejchas kakaya-nibud' vyboina na shosse - i nastupyat besslavnyj  konec  moego
puteshestviya, nachatogo v skalistom zalive pod Paranagua!..
     Poka oni razvernulis' i brosilis' v pogonyu, ya uzhe uspela operedit' ih
na neskol'ko desyatkov metrov. Oni neploho vzyali s mesta,  no  im  prishlos'
nabirat' skorost', a ya uzhe mchalas' na maksimal'noj.
     I vot po pustomu shosse so  strashnoj  skorost'yu  mchalis'  dve  mashiny.
"YAguar" nessya kak vihr', pochti ne kasayas' poverhnosti avtostrady.  Tiho  i
rovno rabotal motor. Pryamo chuvstvovalos', chto mashine  dostavlyaet  ogromnoe
naslazhdenie pokazat', na chto ona sposobna.
     Sama zhe ya  prebyvala  v  sostoyanii,  pohozhem  na  shok.  YA  ne  sovsem
soznavala, chto delayu, i uzh sovsem ne pomnila, kak vela mashinu.  Rasstoyanie
mezhdu nami stalo uvelichivat'sya. Granica  byla  sovsem  blizko.  Mimo  menya
promel'knul znak, preduprezhdayushchij,  chto  avtostrada  konchaetsya.  "Esli  na
takoj skorosti ya vlechu na dorogu s drugim pokrytiem..." -  promel'knulo  v
golove. YA slegka pritormozila i vdrug uslyshala  kakoj-to  novyj  zvuk,  ne
ochen' gromkij, no yavno otlichayushchijsya ot shuma motorov.  V  pervyj  moment  ya
podumala, chto eto strelyaet moya vyhlopnaya truba. Net, zvuk byl drugoj.  Tut
ya zametila pered soboj i sboku na doroge vzmetayushchiesya fontanchiki pyli.
     "Strelyayut s glushitelem! -  dogadalas'  ya.  -  Svolochi!  Isportyat  mne
mashinu!"
     Oni celilis' v pokryshki i, hotya rasstoyanie  mezhdu  nami  umen'shilos',
nikak ne mogli popast'. Navernoe, im  meshalo  solnce.  Vot  uzhe  pokazalsya
pogranichnyj punkt. YA vklyuchila dal'nij svet i nazhala na klakson. Iz  zdaniya
nemeckogo pogranichnogo punkta vybegali lyudi. Presledovateli  pritormozili.
Pogranichniki pochemu-to podnyali shlagbaum - mozhet, prosto podumali, chto edet
sumasshedshij i chto luchshe ego propustit', poka on ne razbilsya i ne raznes  v
shchepki pogranichnyj  punkt.  Diko  zavyvaya  klaksonom  i  skripya  tormozami,
metayas' iz storony v storonu, vletela ya na territoriyu pogranichnogo  punkta
i, svernuv za zdanie tamozhni, ostanovilas' na gazone.
     Pered etim ya uspela zametit', kak iz  zdaniya  pol'skoj  tamozhni  tozhe
vybegali lyudi, a presleduyushchij menya belyj "mersedes" razvernulsya i pomchalsya
v obratnuyu storonu. Dva nemeckih  pogranichnika  vskochili  na  motocikly  i
pognalis' za nim, no oni tol'ko-tol'ko ot容hali, a "mersedes" uzhe ischez iz
vidu.
     U menya ne bylo sil vyjti iz mashiny. Ne vyklyuchaya  sveta  i  motora,  ya
sidela, opirayas' na baranku. Rodnaya Pol'sha nahodilas' ot menya v neskol'kih
desyatkah metrov,  i  u  menya  ne  bylo  nikakogo  zhelaniya,  krome  odnogo:
okazat'sya nakonec tam!
     Dokumenty  moi  byli   v   poryadke,   ehala   ya   tranzitom,   nichego
nedozvolennogo ne vezla, no zato sama nahodilas' v nevmenyaemom  sostoyanii.
Nemeckie  pogranichnye  vlasti  s  prevelikim  trudom  dobilis'   ot   menya
malovrazumitel'nyh ob座asnenij: ehala ya sebe spokojno  na  rodinu,  a  etot
"mersedes" vdrug stal menya presledovat' i pochemu-to  strelyat',  ya  ego  ne
znayu i nichego ne ponimayu. Ozadachennye vlasti sochli  za  luchshee  kak  mozhno
skoree izbavit'sya ot menya i peredat' problemu polyakam. YA pogasila  nakonec
fary, neuklyuzhe s容hala s gazona i  potihon'ku  dvinulas'  v  storonu  moej
dorogoj rodiny. Vot peredo inoj podnyali shlagbaum. CHudesnoe, ni  s  chem  ne
sravnimoe chuvstvo bezopasnosti napolnilo moyu dushu.


     -  I  kak  eto  ty  tol'ko  dodumalas'  pokupat'  "yaguar"!  -   nezhno
privetstvoval menya lyubimyj. - Sovsem spyatila baba!
     YA byla tak schastliva, chto ohotno soglasilas' s nim: da, spyatila.  Tak
radostno bylo okunut'sya snova  v  etu  znakomuyu,  obyknovennuyu,  nastoyashchuyu
zhizn': inostrannaya  model',  kto  voz'metsya  remontirovat',  otkuda  brat'
zapchasti... CHut' ne na kolenyah umolyala ya  pol'skih  tamozhennikov  vzyat'  s
menya za chto-nibud' poshlinu, podsovyvala im  svoi  veshchi  dlya  dosmotra.  So
snishoditel'noj ulybkoj oni vyshvyrnuli menya s moim chemodanom za  dver'.  YA
prigrozila, chto v sleduyushchij raz nazlo im provezu kakuyu-nibud'  potryasayushchuyu
kontrabandu, chto vyzvalo vzryv smeha. Menya napoili kofe i dali kusok hleba
s kolbasoj. Schast'e moe ne imelo granic. Vsya priroda radovalas' vmeste  so
mnoj.
     D'yavol sel za rul'. CHemu ya byla ochen' rada. Avtomobil'nymi emociyami ya
byla syta po gorlo.
     - Umolyayu tebya, dorogoj, poehali medlenno i ostorozhno, - poprosila  ya,
s naslazhdeniem zatyagivayas' sigaretoj.
     - Ty zhe vidish', chto ya edu ostorozhno, - nedovol'no burknul on, nazhimaya
po obyknoveniyu na gaz pered povorotom. - Gde ty  propadala,  chto  s  toboj
bylo? Aliciya podnyala trevogu, miliciya rassprashivala o tebe, tvoya mat' chut'
ne zabolela.
     - Rasskazhu tebe vse do poryadku. Menya pohitili bandity.
     - Davaj bez shutok! Bandity?
     - YA ne shuchu. Poslushaj,  ochen'  tebya  proshu,  na  povorotah  sbrasyvaj
skorost', hotya by do sotni.
     - Nu chto ty pristala, ved' ya  edu  medlenno.  CHto  tam  sluchilos'  na
nemeckoj granice? CHto eto za mashina gnalas' za toboj?
     - YA zhe tebe ob座asnyayu - bandity. Strelyali v menya.
     - A ty ne sochinyaesh'? - voskliknul on, budto  tol'ko  sejchas  do  nego
doshlo to, o chem ya govorila.
     - Otnyud'. Kogda ty vse uznaesh', strel'ba na avtostrade po moej mashine
pokazhetsya tebe meloch'yu v sravnenii so vsem ostal'nym. Bozhe, kak ya  ustala!
I kakoe schast'e, chto ya nakonec doma!
     Nekotoroe vremya on molchal, tak kak  poshel  na  dvojnoj  obgon.  Potom
sprosil:
     - Ty zabrala svoi veshchi iz Kopengagena?
     - Net. YA edu pryamikom  iz  Parizha.  Tol'ko  na  territorii  Pol'shi  ya
pochuvstvovala sebya v bezopasnosti.
     - Nu tak rasskazhi zhe, v chem delo.
     YA pomolchala, prezhde chem nachinat' rasskaz. Interesno, kak on vosprimet
sluchivsheesya so mnoj. Neuzheli opyat' skazhet, chto ya sama  vo  vsem  vinovata?
Poverit' on mne, pozhaluj, poverit, nastol'ko-to on menya znaet. Nu  chto  zh,
mozhet, ya i  sama  vinovata,  vryad  li  s  kem-nibud'  drugim  moglo  takoe
sluchit'sya...
     - Podrobnosti ya tebe izlozhu potom, - skazala ya. - Ih slishkom mnogo. V
obshchih zhe chertah delo obstoyalo tak...
     D'yavol vnimatel'no slushal, tol'ko izredka preryvaya menya voprosami.  YA
vse bol'she pogruzhalas' v blazhennoe oshchushchenie  bezopasnosti  i  bezoblachnogo
schast'ya. Za oknami avtomashiny myagkimi  kraskami  sverkala  i  perelivalas'
pol'skaya osen'. Sejchas, kogda ya rasskazyvala obo vsem sluchivshemsya so mnoj,
mne kazalos', chto ya pereskazyvayu soderzhanie kakogo-to detektivnogo fil'ma,
i dazhe hotelos' koe v chem podpravit' scenarij.
     - Trudno doverit', - skazal D'yavol. - Esli by  ya  tebya  ne  znal,  ne
poveril by, chto takoe mozhet proizojti. I eto tol'ko  ty  mogla  dodumat'sya
kovyryat' kryuchkom kamni. Normal'nomu cheloveku takoe  nikogda  ne  pridet  v
golovu!
     - Ty sovershenno prav. No soglasis', i polozhenie moe  bylo  ne  sovsem
normal'noe. Samoe zhe glavnoe, chto eto eshche ne konec. Po-prezhnemu  tol'ko  ya
odna znayu, gde oni spryatali svoe sokrovishche. I ponyatiya  ne  imeyu,  chto  mne
delat'.
     - Ty chto zhe, tak i ne soobshchila v Interpol?
     - Konechno, net. YA boyalas'. Predstavlyaesh', u nih byl  svoj  chelovek  v
datskoj policii. Vot  uzh  gde  ne  ozhidala  vstretit'  gangstera!  CHto  zhe
govorit' ob Interpole? U menya na etoj pochve poyavilsya kompleks, teper'  mne
vse kazhutsya podozritel'nymi. Mozhesh' udivlyat'sya, no ya  sebya  ponimayu  i  ne
udivlyayus'. Pomedlennej, pozhalujsta!
     D'yavol pozhal plechami:
     - YAsnoe delo, nenormal'naya. A v nashem posol'stve ty  tozhe  nichego  ne
skazala?
     - YA nigde nichego ne skazala.  Nashe  posol'stvo  dlya  menya  tozhe  bylo
podozritel'nym. Tol'ko tut ya chuvstvuyu sebya v bezopasnosti i mogu  spokojno
vse obdumat'.
     - Ty ne mozhesh' ne vlipnut' v kakuyu-nibud' istoriyu. CHto zhe  ty  teper'
namerena delat'?
     - Snachala vse kak sleduet obdumayu.  A  chto  zdes'  proishodilo?  CHego
miliciya hotela?
     - Oni sprashivali, ne znaem li my chego o tebe. Aliciya napisala, chto ty
ischezla i chto tebya po vsej Evrope razyskivaet policiya. Nashej milicii  tozhe
soobshchili. No pochemu oni ne mogli tebya najti?
     - Ne uspeli. Kak ty dumaesh',  mozhet,  mne  nado  vse-taki  yavit'sya  v
miliciyu? Da net, sami menya vyzovut.
     - No pochemu  zhe,  v  konce  koncov,  u  gangsterov  poluchilas'  takaya
petrushka s den'gami?
     - Interpol vzyalsya  za  nih  ser'ezno  i  hotel  konfiskovat'  vse  ih
imushchestvo. A u nih bylo mnogo  vsego:  predpriyatiya,  akcii,  nalichnye,  ne
znayu, chto eshche. Oni boyalis', chto u nih vse otberut i  zablokiruyut  scheta  v
banke, poetomu v zhutkoj speshke, chut' li ne za odin den',  rasprodali  vse,
vzyali den'gi v banke i na vse nalichnye zakupili almazy, zoloto i platinu.
     - Almazy tozhe mozhno bylo u nih otobrat'...
     - V tom-to i delo. Ih lyudi byli v  policii,  i  oni  v  svoyu  ochered'
boyalis', chto sredi nih est' agenty Interpola. Poetomu vse delalos' vtajne.
Edinstvennym chelovekom,  kotoryj  znal  mesto  klada,  byl  tot,  kto  ego
spryatal. On dolzhen byl soobshchit' ob etom  shefu,  oni  sobiralis'  perezhdat'
den'-drugoj, a potom zabrat' vse iz tajnika i perevezti v Braziliyu.  Potom
kakoe-to  vremya  zatait'sya  i  spokojno  vyzhidat'  -  oni  bogatye,  mogli
pozvolit' sebe nebol'shoj otpusk. A potom vse nachat' snachala. Ne pravda li,
horosho bylo produmano?
     - A pochemu oni srazu ne otvezli vse v Braziliyu?
     - Tak ved' za nimi zhe sledili, vlasti byli preduprezhdeny,  tamozhennye
posty tozhe. Gangstery raspredelili obyazannosti  -  tot  chelovek  zanimalsya
skupkoj cennostej i dolzhen byl gde-to ih vremenno pripryatat', a shef za eto
vremya dolzhen byl organizovat' transportirovku. I ochen' horosho organizoval,
luchshee dokazatel'stvo - kak oni perevezli menya, zhal'  tol'ko,  chto  bol'she
nechego bylo perevozit'. Ne tak-to prosto bylo vse eto  provernut'.  Almazy
pokupalis' v YUAR, naprimer. Vse v zhutkoj speshke. On priletel v Kopengagen,
chtoby tam vstretit'sya so svoimi, i shish. Prestavilsya  v  moih  ob座atiyah.  A
kapitaly lezhat i zhdut.
     - I ty znaesh' gde?!
     - Znayu, - ustalo, no ne bez udovletvoreniya otvetila ya. - Mne  udalos'
najti eto mesto na karte...
     Zatem ya v podrobnostyah opisala scenu s ispytaniem menya  na  detektore
lzhi. Vot tut on mne ne poveril:
     - Ty shutish'?! Tebe udalos' ih obvesti  vokrug  pal'ca?  Ved'  eto  zhe
takoj tonkij apparat.
     - Nu konechno, i on obyazatel'no obnaruzhit  lozh',  esli  derzhat'  ee  v
golove. A u menya v golove byl lish' grot v Malinovskoj skale.  I  ya  voobshche
staralas' ne slushat', o chem menya sprashivayut.
     - I ty tak tochno zapomnila, chto tebe govoril tot umirayushchij?
     - Ty zhe  znaesh',  kakaya  u  menya  pamyat'  na  citaty.  V  samolete  ya
vosproizvela kazhdoe slovo.
     - I sejchas pomnish'?
     - A kak zhe!
     - Nu i chto on skazal?
     - Pered nami povozka!
     - Vizhu! CHto on skazal?
     - Vot i shef tak zhe pristaval. Ty chto, tozhe zapresh' menya?  V  podvale?
Nu ladno, mne ne zhalko, mogu i skazat'...
     I odnim duhom ya vylozhila ves' tekst po-francuzski.  Nado  bylo  uchit'
inostrannye yazyki, vsegda emu eto govorila.
     D'yavol zhutko rasserdilsya.
     - Ne valyaj duraka, perevedi!
     - Na toj karte, kotoruyu on  mne  pokazal...  -  tainstvennym  shepotom
proiznesla ya, i  pered  glazami  predstala  abstraktnaya  kartina  ogromnyh
razmerov.  -  Ah,  kakaya  eto  karta!  Ves'  zemnoj   shar   v   mel'chajshih
podrobnostyah. Vse meridiany i paralleli na nej  pronumerovany,  a  ciframi
oboznacheny  rasstoyaniya  mezhdu  nimi.  Navernoe,  predvaritel'no  vse  bylo
vymereno...
     - Nu, ladno, a gde eto?
     YA pokachala golovoj:
     - Dazhe esli by ya i hotela, ne mogu tebe skazat'. Gorlo perehvatit,  i
yazyk onemeet, takie uzh u menya na etoj pochve kompleksy. Nikomu ni za  kakie
sokrovishcha ne skazhu.
     - Nu, skazhi, ved' mne interesno. Razve mozhno  najti  v  Evrope  takoe
mesto, kotorogo by nikto ne znal?
     - Takih mest mnogo, - so vzdohom proiznesla ya.  -  Rodopy,  naprimer.
Vot ty, smog by ty najti chto-nibud' v Rodopah? Tam tysyachi peshcher...
     - No ved' eto ne v Rodopah?
     Govorya eto, on vzglyanul v zerkal'ce  i  nazhal  na  gaz.  Vo  mne  vse
oborvalos'.
     - Za nami gonyatsya? - v  strahe  vskrichala  ya.  -  CHto  budem  delat'?
Pistolet! Gde u tebya pistolet?
     D'yavol nastol'ko ispugalsya moej reakcii, chto  rezko  tormoznul,  i  ya
chut' ne vyletela cherez perednee steklo.
     - Da chto s toboj? Net u menya pistoleta. Nikto  za  nami  ne  gonitsya.
Uspokojsya i ne pugaj menya.
     - YA tebya pugayu! |to ty menya napugal.  Prosila  zhe  tebya,  chtoby  ehal
medlennee. A ty vdrug nazhimaesh' na gaz, kak budto za nami gonyatsya. Za mnoj
gonyatsya ot samoj Brazilii, ponimaesh' ty eto? U menya uzhe kompleksy na  etoj
pochve.
     - Na kompleksy, a dur'! Tut sam s toboj spyatish'.  Nu,  ladno,  ladno,
poedu medlennee. Smotri, nas obgonyaet obychnaya "volga"!
     - Da pust' hot' i "trabant"! YA v svoej strane, ya  hochu  nakonec  zhit'
spokojno.
     Nekotoroe vremya my ehali molcha, proehali cherez Pnevy. Menya vse bol'she
ohvatyvala ustalost'.
     - Tak gde zhe nahoditsya etot ostrov sokrovishch? - nebrezhno sprosil on.
     - A, na krayu sveta,  -  proburchala  ya.  -  Otvyazhis'.  I  pomedlennee,
pozhalujsta.
     On opyat' uvelichil skorost', no u menya uzhe ne bylo  sil  protestovat'.
Nekotoroe vremya ya ehala, ni o chem ne dumaya, lyubuyas'  landshaftom.  V  dushe,
odnako, ispodvol' zrelo bespokojstvo, kotoroe vskore prinyalo formu  vpolne
konkretnogo voprosa: kak oni mogli okazat'sya u  samoj  granicy  Pol'shi?  O
tom, chto ya sobiralas'  vozvrashchat'sya  cherez  Kopengagen,  znali  mnogie,  ya
trubila ob etom napravo i nalevo i ne udivilas' by, esli  by  oni  ozhidali
menya na parome. No kak oni mogli okazat'sya zdes'? Ved' vyehala ya vnezapno,
sobralas'  za  kakoj-to  chas.  Ehala  cherez   Gannover,   i   mozhno   bylo
predpolozhit', chto dal'she poedu cherez  Gamburg  i  Puttgarten,  tam-to,  po
logike, oni  i  dolzhny  byli  ozhidat'  menya.  Ot  Gannovera  ya  ehala  bez
ostanovki, tol'ko vypila kofe v Berline, da eshche pospala  noch'yu  na  shosse.
Skol'ko zhe eto zanyalo vremeni? Sovsem nemnogo - ot poludnya odnogo  dnya  do
utra sleduyushchego. A oni uzhe podzhidali menya na avtostrade, znachit,  priehali
tuda zaranee. Pochemu ne v Kopengagen? Ved' ya  poslala  Alicii  telegrammu,
chto priezzhayu. Da, nado budet nemedlenno ej  pozvonit',  a  to  bespokoitsya
nebos', chto ya opyat' propala... Kogda oni mogli uznat', chto ya  poedu  cherez
Berlin? Tol'ko za Gannoverom, gde rashodyatsya avtostrady. Kak zhe oni uspeli
ran'she menya?
     Snova i snova perebirala ya v pamyati sobytiya,  pytayas'  dokopat'sya  do
istiny, i vdrug, podobno vzryvu bomby pod samym nosom, menya oslepila takaya
strashnaya dogadka, chto ya na moment  poteryala  vozmozhnost'  voobshche  chto-libo
soobrazhat'. Vse, absolyutno vse, s kem ya razgovarivala, znali,  chto  ya  edu
cherez Kopengagen. YA sama byla ubezhdena v etom. I tol'ko odin chelovek znal,
kogda ya priedu, kakoj dorogoj i na chem...
     Blagostnoe chuvstvo bezopasnosti i schast'ya pokinulo menya. YA sidela kak
paralizovannaya, a dogadka rosla i podkreplyalas' faktami. YA zvonila emu  iz
Nansi, pogovorila  s  nim  i  poshla  spat'.  Vyehala  tol'ko  na  rassvete
sleduyushchego dnya, u nih bylo mnogo vremeni... On odin znal, on odin!
     I tut srazu zhe menya ogoroshila  drugaya  mysl'.  Otkuda  on  znal,  chto
tajnik nahoditsya v Evrope? YA rasskazyvala emu o Brazilii, o yuzhnoj  Afrike,
o prebyvanii shefa na Blizhnem Vostoke i prochee. V rasporyazhenii D'yavola  byl
ves' mir, tak otkuda zhe on mog znat', chto imenno v Evrope?..
     Iz uzhasayushchego haosa, bushuyushchego  v  moej  dushe,  postepenno  otseyalis'
emocii  i  sformulirovalis'  chetkie,  logichnye   vyvody.   No   net,   eto
nevozmozhno... YA smotrela pryamo  pered  soboj,  boyas'  povernut'  golovu  i
vzglyanut' na nego. Eshche tri goda nazad  ya  tut  zhe  vylozhila  by  emu  svoi
podozreniya,  potrebovala  by  nemedlennyh  ob座asnenij,  zastavila  by  ego
rasseyat' moi somneniya, ustroila by roskoshnyj skandal i  konchila  tem,  chto
rasplakalas' by v ego ob座atiyah. A vot teper'...
     -  Komu  ty  soobshchil  o  moem  priezde?   -   kak   mozhno   nevnyatnee
pointeresovalas' ya, otchayanno nadeyas', chto, mozhet, vse-taki...
     - Nikomu, - burknul on. - Ty ved' prosila nikomu ne govorit'.
     - Kak? Ni YAnke ne skazal, ni Ezhi, ni dazhe moej mame? Nikomu?
     - A ty dumaesh', u menya bylo vremya? YA sobiral den'gi, chtoby  bylo  chem
zaplatit' poshlinu na granice. Da  i  do  etogo  proklyatogo  Kolbaskova  ne
tak-to prosto dobrat'sya. V pyatnicu ya vyletel na samolete do SHCHecina,  a  iz
Gozhuva ehal na taksi. Ni s kem ne uspel uvidet'sya, nikto ne znaet o  tvoem
vozvrashchenii, tak chto ty  mozhesh'  rasschityvat',  chto  dlya  vseh  eto  budet
syurpriz.
     - Ty  uveren,  chto  absolyutno  nikomu  ni  slova  ne  skazal  o  moem
vozvrashchenii?
     Navernoe, v moem golose prozvuchalo chto-to takoe,  chto  zastavilo  ego
vnimatel'no posmotret' na menya.
     - Absolyutno nikomu, - uverenno podtverdil on. - A pochemu tebya eto tak
volnuet?
     Teper' ya uzhe ne somnevalas', chto on govorit nepravdu.  Tak  prosto  i
neposredstvenno on ni v voem sluchae  ne  otvetil  by,  esli  by  eto  bylo
pravdoj, eto ne v ego nature. Navernyaka on komu-to soobshchil o moem priezde,
no ne hochet mne govorit'. Komu? Svoej novoj simpatii? CHert by  pobral  eti
ego beskonechnye simpatii! Sejchas ne eto dlya menya vazhno.  Itak,  on  skazal
devushke, a ona komu-nibud' razboltala...
     I opyat' ya pojmala sebya na mysli, chto vela by sebya sovsem  po-drugomu,
bud' eto tri goda nazad. YA by emu pryamo skazala, v chem delo,  ibo  verila,
chto on pojmet  vsyu  ser'eznost'  polozheniya,  vsyu  opasnost',  kotoraya  mne
grozit, i ego eto vstrevozhit. Harakter emu ne pozvolit  pryamo  priznat'sya,
chto on razboltal, no on mne dal by  eto  ponyat',  a  posle  my  by  vmeste
podumali nad tem, chto delat'. Tak obstoyalo by delo tri goda nazad.  No  ne
teper'...
     On vyzhimal sto sorok kilometrov i  srezal  povoroty  s  nepronicaemym
vyrazheniem na lice. Eshche ne sovsem ponimaya, chto proizoshlo, ya tem  ne  menee
chuvstvovala, kak zemlya uhodit u menya iz-pod nog.  Edinstvennoe  bezopasnoe
mesto na zemle vdrug perestalo byt' bezopasnym. Ves' mir vokrug menya - eto
bezdonnaya, chernaya propast', i net mne nigde spaseniya. Stoit  li  zhit'?  Da
net, ne mozhet etogo byt'. Nado stryahnut' s sebya etot koshmar. I, sdelav nad
soboj ogromnoe usilie, ya poprosila ego:
     - Ostanovi mashinu, dorogoj. YA uzhe otdohnula. Pozvol', ya sama  povedu.
Hochu ehat' tak, kak mne nravitsya -  spokojno,  ne  toropyas',  po  znakomoj
doroge.
     Mne stalo luchshe, kogda  ya  sela  za  rul'.  Nemnogo  uspokoivshis',  ya
podumala, chto ne mogu etogo tak ostavit', chto ne smogu  zhit'  v  atmosfere
nedoveriya i podozreniya. Nado popytat'sya vyyasnit' situaciyu, i  chem  skoree,
tem luchshe.
     - Pochemu ty dumaesh', chto eto mesto v Evrope? - sprosila ya, kak tol'ko
my proehali Konin.
     - Kakoe mesto?
     Po ego tonu ya ponyala, chto on prekrasno  ponyal  moj  vopros.  Za  gody
sovmestnoj zhizni ya ego dostatochno izuchila. Esli  emu  hotelos'  uznat'  ot
menya chto-to ne ochen' vazhnoe, on do teh  por  pristaval  ko  mne,  poka  ne
poluchal zhelannogo otveta. Esli zhe rech' shla  o  chem-to,  imeyushchem  dlya  nego
osoboe  znachenie,  a  on  ne  hotel,  chtoby  ya  ob  etom  dogadalas',   to
pritvoryalsya, chto delo perestalo ego  interesovat'.  I  vyrazhenie  lica,  i
golos svidetel'stvovali o tom, chto ego sovershenno ne interesuet to, chto  ya
mogu emu skazat'. On rasschityval na moyu glupuyu sklonnost' k  otkrovennosti
i, kak pravilo, ne oshibalsya.
     - Mesto, gde spryatany almazy, -  vezhlivo  poyasnila  ya.  -  Pochemu  ty
dumaesh', chto ono v Evrope?
     - Tak ty zhe sama skazala,  -  tak  zhe  ravnodushno  glyadya  na  dorogu,
nebrezhno brosil on.
     Negromkij avarijnyj  zvonok,  razdavshijsya  v  moej  dushe  pri  pervyh
priznakah opasnosti, smenilsya voem pozharnoj sireny. Ne govorila  ya  etogo.
Pust' u menya skleroz, no ne do takoj  stepeni.  _YA  _n_e_  g_o_v_o_r_i_l_a
emu, chto eto v Evrope.
     - Nichego podobnogo, - spokojno zayavila ya. - |to vovse ne v Evrope,  a
v Kordil'erah.
     - Gde?!
     On rasteryalsya lish' na kakuyu-to dolyu sekundy i srazu zhe  vzyal  sebya  v
ruki. Vzglyad ego vyrazhal vpolne estestvennoe umerennoe lyubopytstvo.  YA  by
navernyaka nichego i ne zametila, esli by ne sledila za kazhdoj ego  reakciej
s takim napryazhennym vnimaniem.
     - V Kordil'erah. YA sama Kordil'er ne znayu i ponyatiya ne imeyu, kak  eto
mozhet vyglyadet' v dejstvitel'nosti,  no  mne  kazhetsya,  chto  oni  spryatali
sokrovishche v kakoj-nibud' peshchere. Nu, i kak-to oboznachili ee.
     - No kakim obrazom... - nachal on i  tut  zhe  spohvatilsya,  zakuril  i
potom uzhe prodolzhal: -  ...odin  chelovek  mog  spryatat'  takoe  bogatstvo,
prichem tak, chtoby ob etom nikto ne znal?
     Navernyaka on hotel sprosit' menya o drugom, no vovremya ostanovilsya.  YA
vyskazala svoi soobrazheniya:
     - Mozhet, kto-nibud' i znaet. Ne mog on obojtis'  svoimi  silami,  emu
trebovalas' pomoshch' hotya by v tom, chtoby dostavit' na mesto  dragocennosti.
No pomoshchniki mogli i ne  znat',  chto  imenno  oni  perenosyat.  I  kto  eti
pomoshchniki - tozhe nikto vo znaet. Vprochem, ih ne  obyazatel'no  dolzhno  byt'
mnogo.  Pokojnik  mog  sobrat'  pakety  s  dragocennostyami  i   otbyt'   v
neizvestnom napravlenii, tam pogruzit' na osla, vzyat' odnogo  pogonshchika  -
naprimer, gluhonemogo ili derevenskogo durachka - i ujti podal'she  v  gory.
Osla i pogonshchika on mog  ostavit'  gde-nibud',  a  sam  ujti  eshche  nemnogo
dal'she, najti ukromnoe mesto, spryatat' tam cennosti - i delo s koncom. Mog
on tak sdelat'?
     - A otkuda u nego stol'ko vremeni? Ty ved' govorila, chto vse delalos'
v speshke.
     - Dlya etogo i ne nado mnogo vremeni. Dvuhdnevnaya ekskursiya, tol'ko  i
vsego.
     My zamolchali. Pozharnaya sirena v moej dushe vyla vo vsyu moch'  i  migala
krasnym svetom. On znal. On slishkom mnogo znal obo vsem etom i skryval  ot
menya, chto znaet. No mozhet, emu polozheno znat'? Mozhet,  Interpol  ustanovil
svyaz' s nashej miliciej, a ona poruchila etu missiyu imenno D'yavolu i  velela
derzhat' ee v tajne, a ya tut vpadayu v isteriku i podozrevayu cheloveka...
     So svoej luchshej podrugoj ya uvidelas' na sleduyushchij den' posle priezda.
YA special'no otpravilas' k nej na  rabotu,  chtoby  menya  uvideli  vo  vsem
velikolepii, sdelav  sootvetstvuyushchij  makiyazh  i  nadev  platinovyj  parik.
Novyj, kuplennyj v Parizhe, no tochno takoj zhe, kak i tot. YA  polagala,  chto
moj sensacionnyj rasskaz o sluchivshemsya priobretet cherty naglyadnosti,  esli
ya budu vyglyadet' tak, kak v tot zlopoluchnyj den', s kotorogo vse nachalos'.
     YAnka vstretila menya pretenziyami:
     -  Nu,  znaesh',  eto  uzhe  slishkom!  Do  tebya  sovershenno  nevozmozhno
dozvonit'sya. Zvonyu i  zvonyu,  a  ty  ne  otvechaesh'!  YA  uzhe  podumala,  ne
sluchilos' li chego?
     YA ostolbenela i vytarashchila na nee glaza. CHto eto ona v samom dele?
     - Tak ved' menya zhe ne bylo v Varshave!
     - No sejchas-to ty v Varshave!
     - Da, tol'ko priehala i vot srazu k tebe.
     - Nichego sebe srazu! Priehala, a chtoby k luchshej podruge...
     - Ne ponimayu. YA vernulas' vchera vecherom i vot segodnya uzhe u tebya.  Ne
bud' takoj pridiroj, vchera ya dolzhna byla povidat'sya s mamoj.
     Teper' udivilas' ona:
     - Kak eto vchera vecherom? YA videla tebya uzhe mesyac nazad!
     YA nichego ne ponimala. Ne mogla zhe ya razdvoit'sya, sama nichego ne  znaya
ob etom...
     - Ty videla menya? - povtorila ya. - Mesyac nazad?
     - Nu da! Prekrasnyj cvet  volos,  i  tak  tebe  idet!  Kogda  ya  tebya
uvidela, to eshche podumala, kak ty udachno pokrasila ih, i dazhe hotela uznat'
gde.
     YA pochuvstvovala, kak gde-to v zheludke mne sdelalos' goryacho-goryacho,  i
eto teplo rasprostranilos' po vsemu telu, osobenno v  ego  verhnej  chasti.
Ohvativshee menya volnenie sledovalo vo chto by to ni stalo skryt'  ot  YAnki,
tak kak ona byla osoba legko vozbudimaya i izlishne vpechatlitel'naya.
     - Vo-pervyh, eto parik, - proiznesla ya s kamennym spokojstviem.  -  A
vo-vtoryh, gde ty menya videla?
     - Ne mozhet byt'! - vskrichala YAnka. -  Vot  nikogda  by  ne  podumala!
Znachit, v etom parike ya tebya i videla. Poslushaj, a eto ne vredno dlya volos
- vse vremya hodit' v parike?
     - Tebe ne vredno, tvoim volosam nichto ne povredit, - proburchala ya.  I
v samom dele, volosy YAnki yavlyalis' predmetom zavisti vseh ee  znakomyh.  -
Tak gde zhe ty menya videla?
     - V mashine.
     Bylo ochen' trudno, no ya sebya sderzhala.
     - A ne skazhesh' li ty, gde byla eta mashina?
     - Na shosse. Znaesh', tam, gde zhivut moi rodstvenniki, v Pludah. YA  kak
raz vyshla na shosse, k avtobusu, i videla,  kak  vy  seli  v  avtomashinu  i
proehali mimo menya. YA eshche hotela pomahat' vam, no v rukah u menya byl paket
s rediskoj, rediska vysylalas' na dorogu, i ya ne uspela ostanovit' vas.
     "Vot tak inogda kakaya-to rediska  mozhet  spasti  cheloveku  zhizn'",  -
podumala ya neozhidanno dlya sebya samoj i vse tak zhe spokojno sprosila:
     - I D'yavola ty videla?
     - A kak zhe, on sidel za rulem, a ty ryadom, i  vy  oba  ne  soizvolili
menya zametit'. A ya sorok pyat' minut zhdala avtobus!
     - Ty uverena, chto eto byla nasha mashina?
     - Nu eshche by! I vas uznala, i vashu mashinu po vmyatine na zadnem kryle.
     - I my tebya ne zametili? - prodolzhala dopytyvat'sya ya.
     - Net. Dazhe ne vzglyanuli. Kak budto ya neodushevlennyj predmet.
     - I blagodari boga za eto! |h ty, slepaya kurica, ved' eto byla ne  ya.
Tol'ko vchera vecherom ya vernulas' iz Parizha, a mesyac nazad byla v Sicilii.
     - Net, byt' ne mozhet! - vskrichala YAnka, kogda ej udalos' obresti  dar
rechi. - Nikogda by ne podumala! YA byla uverena, chto eto ty! Vernee, uvidev
tebya sejchas v etom parike, ya uzhe ne somnevalas', chto eto  byla  ty.  A  do
etogo somnevalas', tak kak tebya nigde ne bylo vidno.
     Potom podumala i ostorozhno sprosila:
     - A kak ty dumaesh', ona tozhe byla v parike?
     - A chert ee znaet, -  otvetila  ya  i  gluboko  zadumalas'.  V  golove
promel'knulo eshche neyasnoe podozrenie. Kakaya-to zhenshchina vsego mesyac nazad...
Belyj "mersedes", podzhidayushchij menya na berlinskoj avtostrade... On  sovral,
chto nikomu ne soobshchil...
     Tem vremenem YAnka  zhutko  rasstroilas',  chto  svoej  boltovnej  mozhet
vyzvat' ssoru mezhdu D'yavolom i mnoyu, i neuklyuzhe pytalas' ubedit' menya, chto
upomyanutyj eyu incident ne imeet nikakogo znacheniya. YA razdrazhenno  perebila
ee razglagol'stvovaniya:
     - Da uspokojsya ty! Daj-to bog, chtoby eto bylo  prosto  ego  ocherednoe
uvlechenie.
     - To est' kak?
     - Da vot tak. Ili ya vse vydumyvayu, ili net. Nado proverit'...
     Na sleduyushchij den' utrom, vyhodya iz mashiny na Marshalkovskoj, vse v tom
zhe parike, ya natknulas' na odnogo iz svoih znakomyh.
     - Ty menyaesh'  mashiny,  kak  perchatki,  -  privetstvoval  on  menya,  s
interesom razglyadyvaya "yaguar". - Nedelyu nazad ya videl tebya v "oppele".  Ty
privezla dve mashiny?
     - V kakom imenno "oppele"? - pointeresovalas' ya.
     - V temno-serom "oppel'-rekorde". A u tebya chto, mnogo "oppelej"?
     - Naprotiv, u menya net ni odnogo. Navernoe, eto byla ne ya.
     - Neuzheli? - udivilsya on. - Kak zhe tak? YA togda eshche poklonilsya  tebe,
a sam podumal, chto ty opyat' nosish' tot cvet volos, kotoryj  tebe  tak  shel
kogda-to. Ty prekrasno vyglyadish'! Net, ser'ezno, eto i v samom  dele  byla
ne ty?
     CHerez tri  dnya  eshche  odin  znakomyj  pointeresovalsya,  pochemu  eto  ya
razgovarivayu s D'yavolom po-nemecki. On sam slyshal sobstvennymi ushami. Bylo
eto v "Kamenolomne" tri nedeli nazad, my s D'yavolom tam uzhinali, ya v belom
kruzhevnom plat'e sidela spinoj k zalu.  U  menya  nikogda  ne  bylo  belogo
kruzhevnogo plat'ya, ya ne umeyu govorit' po-nemecki, a  tri  nedeli  nazad  ya
rascvetala ot schast'ya v Taormine.
     Tut  uzh  mne  prishlos'  smirit'sya  s  obstoyatel'stvami.   Sovpadeniya,
konechno, byvayut,  no  chtoby  stol'ko...  Platinovaya  blondinka  s  temnymi
glazami, kotoruyu vse prinimayut  za  menya...  Informirovannost'  D'yavola...
Belyj "mersedes" na shosse... Tainstvennaya Madlen,  kotoruyu  ya  zamenila  v
kopengagenskom igornom  dome,  teper'  v  svoyu  ochered'  zamenila  menya  v
Varshave!
     Sobstvenno, chego-to v takom rode  ya  uzhe  ozhidala  i  byla  vnutrenne
gotova. Preispolnennaya reshimosti vse vyyasnit' do konca, ya ozhidala  D'yavola
v polnom boevom vooruzhenii: pri parike i sootvetstvenno nakrashennaya.
     On prishel, posmotrel na menya,  kak  na  pustoe  mesto,  i  nichego  ne
skazal. Nikakih chuvstv ne vyrazilos' na ego lice. Net, dusha etogo cheloveka
ostavalas' dlya menya zagadkoj.
     Utrom mne pozvonila strashno vzvolnovannaya YAvka:
     - Poslushaj, chto proishodit? YA hochu skazat'  -  chto  proishodit  mezhdu
vami? On menya vstretil vchera i otvez domoj...
     - Kto? - prervala ya. - D'yavol?
     - Nu da.  Emu  hotelos'  znat',  chto  ty  mne  rasskazyvala  o  svoih
priklyucheniyah. I on byl takoj milyj. YA hochu skazat' -  snachala  byl  milyj,
potomu chto potom, kogda ya  ob座asnila,  chto  nichego  ne  znayu,  opyat'  stal
nevezhlivym. I vse rassprashival menya, vse  vypytyval  pro  kakoe-to  mesto,
kuda ty sobiraesh'sya poehat', chtoby tam chego-to iskat'. Nichego ne  ponimayu,
ty zhe nichego ob etom ne govorila. Ty i v samom dele sobiraesh'sya? Znaesh', ya
ochen' rasstroilas', potomu chto vse eto kak-to ochen' nepriyatno. Kak-to tak,
znaesh'... Kak budto hotel vypytat' u menya kakuyu-to tvoyu tajnu...
     - Poslushaj, - v trevoge prervala ya ee, - nadeyus', ty ne skazala  emu,
chto videla ego s zhenshchinoj?
     - Net, hotya i ochen' hotelos', tak on menya razozlil.
     - Sohrani tebya bog proronit'  ob  etom  hot'  slovechko!  Zapomni:  ty
nichego ne videla, nichego ne znaesh', ty slepa, gluha i glupa!  YA  ne  znayu,
kak svoyu golovu uberech', ne hvataet mne eshche i o tvoej zabotit'sya.
     - Nikak ty sovsem spyatila!
     - Ochen' mozhet byt'. I ochen' horosho bylo by, esli by eto bylo pravdoj.
YA tebe, pozhaluj, vse-taki rasskazhu, v  chem  delo,  chtoby  ty  ne  nadelala
glupostej. Ty sama pojmesh', chto tut ne do shutok.
     Da kakie uzh tut shutki. YA vernulas' k  sebe  domoj,  k  svoej  obychnoj
zhizni i k blizkomu mne (kogda-to) cheloveku. Poprobuyu razobrat'sya  vo  vsem
etom. Maksimal'no sosredotochivshis', ya popytalas'  sopostavit'  vse  fakty.
Madlen i Interpol byli na raznyh polyusah. Mozhno,  pravda,  dopustit',  chto
D'yavol  uhazhivaet  za  nej  v  ramkah  sotrudnichestva  s  Interpolom,  emu
prikazano derzhat' yazyk za zubami i eto v kakoj-to stepeni ob座asnilo by ego
povedenie. I vse-taki gorazdo proshche i logichnee predpolozhit', chto uhazhivaet
on za nej po sobstvennoj iniciative. Ego, uvy, ravnodushie ko mne pozvolyaet
sdelat' vyvod, chto ona stala ob容ktom ego chuvstv. On mog skazat' ej o moem
priezde  prosto  tak,  ne  imeya  nikakogo  predstavlenii  o  ee  svyazyah  s
gangsterami. No  dumat'-to  on  sposoben,  ved'  ya  zhe  rasskazala  emu  o
"mersedese" i on ne mog ne sopostavit' etih dvuh faktov.
     Vopreki sobstvennoj nature,  kotoraya  trebovala  chestnoj  i  otkrytoj
postanovki voprosa, ya pristupila  k  obmannym  voennym  dejstviyam.  Pervym
snaryadom dolzhen byl yavit'sya parik. Platinovoe siyanie,  ishodyashchee  ot  moej
golovy kazhdyj den' i kazhdyj chas, vidimo, vyvelo-taki  ego  iz  ravnovesiya,
nesmotrya na vse ego samoobladanie, potomu chto cherez nedelyu on mne skazal:
     - Tebe vse-taki bol'she idet  tvoj  sobstvennyj  cvet  volos.  Kak  ty
mozhesh' bez konca nosit' etot parik? On mne ne nravitsya.
     - Tebe ne nravyatsya platinovye blondinki? - licemerno udivilas' ya.
     - Predstav' sebe. I voobshche, tebe etot parik ne idet. On tebya starit.
     I vovse net! Parik menya otnyud' ne staril, no eto nevazhno. CHto by ya ni
nadela, emu nichto ne pravilos', razoden'sya ya hot' v  parchu.  No  eto  tozhe
nevazhno. Vazhno, chto ya dostigla svoej celi.  S  oblegcheniem  styanuv  parik,
kotoryj mne samoj ostochertel, ya vymyla golovu i priobrela normal'nyj vid.
     YA ne znala, kak razvernutsya sobytiya, i prezhde  vsego  pozabotilas'  o
bezopasnosti svoih detej. K ih velikoj  radosti  i  nevziraya  na  protesty
ostal'nogo  semejstva,   ya   razreshila   im   poehat'   vmeste   s   otcom
poputeshestvovat'. Neozhidannoe proyavlenie roditel'skih  chuvstv  so  storony
moego byvshego supruga nastupilo kak  raz  v  samyj  podhodyashchij  moment.  YA
prekrasno  ponimala,  chto  dlya  oboih  mal'chishek  eto  prekrasnyj  predlog
progulyat' shkolu i chto oni navernyaka zdorovo  otstanut,  i  tem  ne  menee,
sobiraya ih v dorogu, ispytyvala ogromnoe oblegchenie. Po krajnej mere shest'
nedel' oni budut v bezopasnosti.
     Kak vsegda posle dolgogo otsutstviya, u  menya  nakopilos'  mnogo  del.
D'yavol to i delo uezzhal v kakie-to sluzhebnye komandirovki, u nas  ne  bylo
vozmozhnosti kak sleduet pogovorit', i atmosfera v  dome  po-prezhnemu  byla
napryazhennaya.  Mne  legche  dyshalos'  na  ulice,  chem  v  sobstvennom  dome.
Vremenami ya dumala, ne luchshe li pojti v miliciyu ili v Komitet Bezopasnosti
i vse rasskazat', i udivlyalas', pochemu nikto ot nih ko mne ne prihodil.  YA
postoyanno ozhidala kakih-to nepriyatnostej, zhila v napryazhenii i chuvstvovala,
chto dolgo tak ne vyderzhu. Ne o takom vozvrashchenii domoj ya mechtala.
     Na dvenadcatyj den' posle moego vozvrashcheniya D'yavol ni  s  togo  ni  s
sego vdrug vernulsya domoj s butylkoj viski i tut zhe pobezhal v  magazin  za
sodovoj vodoj.
     - YA by vypil nemnogo, - skazal on. - A ty?
     On prekrasno znal, chto iz vseh alkogol'nyh napitkov  bol'she  vsego  ya
lyublyu viski i, zadavaya etot vopros, posmotrel na menya s prezhnim bleskom  v
glazah.  Byl  on   kakoj-to   neprivychno   milyj,   chto   pokazalos'   mne
podozritel'nym, tak  kak  ya  prodolzhala  vesti  sebya  holodno-sderzhanno  i
nikakih povodov emu ne davala.
     - YA tozhe vyp'yu, - soglasilas' ya.
     Posle zloupotrebleniya alkogolem ya stanovlyus' izlishne otkrovenna. Znaya
za soboj takuyu slabost', ya reshila byt' nacheku. Esli  uzh  on  razorilsya  na
viski, to, kak vidno, reshil napoit' menya vdryzg, a, znachit, u nego byli na
to prichiny. I ya reshila ih uznat'.
     Temoj nashej besedy s samogo nachala stali  moi  nedavnie  priklyucheniya.
D'yavol zabotlivo sledil za tem, chtoby moj stakan ne byl pustym. Menya ochen'
interesoval vopros, skol'ko ponadobitsya viski, chtoby op'yanel stoyashchij ryadom
so mnoj kaktus. ZHalko mne ego bylo, no prishlos'  prinesti  ego  v  zhertvu.
Nichego, takie kaktusy ochen' bystro rastut.
     YA ozhivlenno boltala, prostranno opisyvaya svoi perezhivaniya, vspominala
podrobnosti, o kotoryh do sih por ne rasskazyvala. U menya nastol'ko  voshlo
v privychku skryvat' odnu-edinstvennuyu informaciyu, chto eto stalo  uzhe  moej
vtoroj naturoj i ne trebovalo ot menya nikakih dopolnitel'nyh usilij, a obo
vsem ostal'nom ya govorila svobodno. Krasochno opisyvala ya svoe prebyvanie v
temnice,  osobo  podcherkivaya  nadezhdy  na  vosstanovlenie   nashih   dobryh
otnoshenij, kotorye podderzhivali moj duh v te trudnye dni. Nu  kogo  by  ne
tronulo takoe priznanie? Ego ne tronulo. On nikak ne proreagiroval na  moe
priznanie, tol'ko podlil mne snova  viski.  Estestvenno,  menya  eto  ochen'
rasstroilo. YA reshila pritvorit'sya slegka op'yanevshej.
     - Poslushaj, - skazal on mne,  sochtya,  kak  vidno,  chto  ya  dostatochno
sozrela. - A tebe nikogda ne prihodilo v golovu samoj dobrat'sya tuda?
     YA uzhe otkryla rot, chtoby skazat', chto bez karty shefa eto  nevozmozhno,
no vovremya spohvatilas' - eto bylo by slishkom trezvoe zamechanie.
     - Razumeetsya, prihodilo, - hvastlivo zayavila ya. - Imenno potomu  ya  i
ne razgovarivala s predstavitelyami Interpola. Esli zahochu, tak doberus'!
     - Ohotno veryu tebe. Ty znaesh', gde spryatany  almazy.  Neuzheli  ty  ne
dumala o tom, chtoby zabrat' ih  sebe?  Hvatilo  by  na  vsyu  zhizn'.  Mozhno
poezdit' po svetu. Poslushaj, davaj otpravimsya vmeste!
     Kaktusu uzhe bylo more po koleno.
     - YA dumala ob etom. Odna ya znayu, gde oni spryatany.  Podozhdu  nemnogo.
Dozhdus', kogda ty menya brosish', ujdesh' ot menya, a potom ya  poedu,  izvleku
eti almazy i nazlo tebe stanu zhutko bogatoj. A ty budesh' kusat' lokti, chto
brosil menya. Nu, chego zhdesh'? Otpravlyajsya k svoim devkam. Znaesh' ved',  chto
ya tebya nenavizhu!
     Mne prishlos' molot' vsyu etu chush', potomu chto  p'yanaya  ya  vsegda  nesu
podobnuyu chepuhu, a mne nado bylo, chtoby on  poveril,  chto  ya  upilas'.  On
otvetil:
     - Kakie eshche devki? Nikakih devok  net,  ya  vovse  ne  sobirayus'  tebya
brosat'. Ty p'yana.
     - Vovse net. Ty davno hochesh' menya brosit'. Pozhaluj, ya  ub'yu  tebya,  i
delo s koncom.
     - YA sam ub'yus', esli svalyus' v etu yamu s almazami.
     - Da nikakaya tam ne yama, - obizhenno zametila ya.
     - A chto?
     - Otkuda ya znayu? Mozhet, on ih na dereve povesil.
     - A esli ya poprobuyu ugadat', gde imenno, i ugadayu, ty skazhesh' togda?
     - Bandity uzhe probovali. Net uzh, ya sama  ih  dostanu  i  perepryachu  v
grote na Malinovskoj skale. Provezu nakonec kontrabandu cherez  granicu.  A
to tamozhenniki mne ne poverili. Vot im! Ha, ha!
     S trudom vyzhala ya iz sebya radostnoe hihikan'e. Ne do smehu mne  bylo.
Skol'ko raz ran'she veli my podobnye razgovory, vyyasnyaya otnosheniya.  Ostatki
nadezhdy uletuchilis'  iz  moego  otchayavshegosya  serdca.  D'yavol  s  holodnym
bleskom v glazah otkryval moj atlas.
     Uporno i nazojlivo, bez ostanovok, ne davaya mne  opomnit'sya,  zadaval
on mne vopros za voprosom. A s kakim vnimaniem sledil on za mnoj, ukazyvaya
na ocherednoj punkt na karte! Nikogda v zhizni etot chelovek ne  proyavlyal  ko
mne takogo vnimaniya. Ne bylo u nego detektora lzhi, no  on  sam  dejstvoval
luchshe vsyakogo detektora, tak chto mne opyat' prishlos' spasat'sya v  grote  na
Malinovskoj skale.  On  dolil  mne  viski.  Kaktus  uzhe  otklyuchilsya,  nado
polagat'.
     K voprosam, kasayushchimsya mesta ukrytiya sokrovishch, dobavilis' i drugie.
     - A kakie cifry nazval pokojnik? On  govoril  po-francuzski,  ty  vse
ponyala?  Ved'  ty  luchshe  schitaesh'  po-anglijski  i  po-datski.  Ty  mogla
oshibit'sya. Ty horosho ponyala vse cifry, mozhesh' povtorit'? Nu skazhi, chto  on
govoril!
     S menya bylo dostatochno. YA pereshla v nastuplenie.
     - A chto? - pointeresovalas' ya. - Kordil'ery uzhe vse obyskali?
     - Net, no... -  nachal  on.  I  ponyal,  chto  zarvalsya.  Slishkom  legko
poveril, chto ya p'yana, i  poteryal  kontrol'  nad  soboj.  -  Ty  ved'  sama
govorila, chto eto v Evrope.
     Perestav  pritvoryat'sya,  ya  molcha  smotrela  na  nego,  s  udivleniem
chuvstvuya, kak postepenno stihaet otchayanie, i ego mesto  zanimaet  znakomaya
mne yarost', kotoraya uzhe ne raz tolkala menya na neobdumannye postupki.
     On tozhe molchal. Ponyav, chto sovershil oshibku, on teper' dumal,  kak  ee
ispravit'.  Otvernuvshis',  on  vzyal  butylku  i  dolil  stakany.  Molchanie
stanovilos' prosto oshchutimym.
     - YA skazhu tebe pravdu, - vdrug skazal on. - Vizhu, chto drugogo  vyhoda
u menya net.
     - Davaj, - soglasilas' ya. - Neuzheli mne  dovedetsya  stat'  svidetelem
unikal'nogo yavleniya - ty skazhesh' pravdu?
     - Ty chto, sovsem trezvaya?
     - Ni v odnom glazu! - YA ne skryvala svoego udovletvoreniya.  -  Nu,  ya
slushayu!
     Emu dostatochno bylo odnogo vzglyada na obil'no  polityj  kaktus.  Svoi
kommentarii on ostavil pri sebe, a vsluh skazal:
     - YA v kurse tvoih del. Ty ved'  znaesh',  tebya  iskal  ves'  Interpol.
Neskol'ko mesyacev nazad syuda  priezzhal  ih  chelovek  i  govoril  so  mnoj.
Snachala oni dumali,  chto  tebya  uzhe  net  v  zhivyh,  potom  o  tebe  stali
poyavlyat'sya svedeniya, i oni opyat' prinyalis' za poiski. Oni vse vremya teryali
tebya iz vidu i uzhe dumali, chto ty vernulas' v Pol'shu i skryvaesh'sya  zdes'.
Mne poruchili peredat' im vse, chto ya ot tebya uznayu. Ne ponimayu,  pochemu  ty
uporstvuesh'.
     - Tak, - skazala ya. - I eto vse?
     - I eto vse.
     - Tak prosto?
     - Ty sama vidish'.
     -  Znachit,  mne  nado   postarat'sya   izbavit'sya   ot   svoej   manii
presledovaniya?
     - Znachit, nado.
     YA szhalilas' nad neschastnym kaktusom i nakonec reshila sama vypit'  to,
chto ostalos' v moem stakane. Vse ostatki irracional'noj nadezhdy,  esli  by
oni  eshche  ostavalis'  v  moej  dushe,   sejchas   dolzhny   byli   isparit'sya
okonchatel'no. YA uzhe ne dumala o Madlen, pravdu o nej mne on vse  ravno  ne
skazhet. Delo v Interpole. Dlya  nih  gorazdo  vazhnee  tajnika  v  Pireneyah,
dorozhe vseh almazov mira byli by moi zapisi v kalendarike  Doma  knigi!  A
ved' D'yavol znal ob etom! YA emu rasskazala o konferencii  gangsterov  i  o
tom, kak ya vse podslushala. A on ne zadal mne ni odnogo voprosa ob  etom  i
voobshche ne obratil na eto obstoyatel'stvo nikakogo vnimaniya.
     Otsyuda naprashivalsya tol'ko odin vyvod. On sovsem oshalel  ot  lyubvi  k
Madlen i dlya nee pytalsya vyzhat' iz menya tajnu. Ot Madlen pryamoj put' vedet
k shefu. Ih nichto ne ostanovyat, oni sdelayut vse, chtoby dobit'sya svoej celi,
i glavnogo pomoshchnika nashli v moem sobstvennom  dome!  I  podumat'  tol'ko,
ved' on tak legko mog dobit'sya zhelaemogo.  Esli  by  on  s  samogo  nachala
ubedil menya,  chto  sotrudnichaet  s  Interpolom,  esli  by  rassprashival  o
sekretah gangsterskogo  sindikata,  esli  by  zastavil  sebya  proyavit'  po
otnosheniyu ko mne  hot'  vidimost'  chuvstva  -  ya,  neschastnaya,  izmuchennaya
vypavshimi na moyu dolyu perezhivaniyami idiotka, pozvolila by sebya obmanut'!
     - I ty rassprashivaesh'  menya  tol'ko  dlya  togo,  chtoby  peredat'  etu
informaciyu Interpolu? - s ironiej sprosila ya.
     - Nuzhno zhe mne imet' predstavlenie o sluchivshemsya, -  vozrazil  on.  -
Predstavitel' Interpola skoro priedet.
     - Vot ya emu vse i rasskazhu.
     -  Tvoe  delo,  -  proiznes  on  tonom  razobizhennoj  primadonny.   -
Interesno, ego ty tozhe budesh' vodit' za nos?


     Teper' ya tverdo znala, chto mne grozit opasnost'. Nevazhno, chto ona  ne
ugrozhala neposredstvenno moej zhizni, zato menya mogli  pohitit',  oglushit',
usypit' i kto znaet chto eshche  sdelat'.  YA  stala  povsyudu  nosit'  s  soboj
pruzhinnyj nozh, pohishchennyj eshche v Brazilii. Ochen' neudobno bylo nosit' ego v
karmane pal'to - bol'shoj on byl i tyazhelyj, i eto obstoyatel'stvo usugublyalo
moe  razdrazhennoe  sostoyanie.  YA  popytalas'  predusmotret'  vse  pakosti,
kotorye mne mogli by sdelat', i po vozmozhnosti predotvratit' ih,  no  etih
pakostej bylo takoe  mnozhestvo,  chto  ya  ogranichilas'  ustanovkoj  v  moej
avtomashine kuplennogo vmeste  s  nej  protivougonnogo  ustrojstva.  Buduchi
vklyuchennym, ono zhutko vzvyvalo pri malejshem  prikosnovenii  metallicheskogo
predmeta k avtomashine. YA vklyuchala ego kazhdyj raz, kogda pokidala mashinu na
srok,  bol'shij  chem  pyat'  minut,  i  mne  uzhe  dvazhdy  udavalos'  vyzvat'
milicejskij patrul'. Odin raz kakoj-to p'yanchuzhka  prilozhilsya  k  bagazhniku
pryazhkoj ot svoego remnya, a drugoj raz ya sama zabyla otklyuchit' ustrojstvo i
vsunula klyuch v zamok dvercy.  Hotya  mne  bylo  ochen'  nepriyatno,  ya  stala
zadavat' glupyj vopros "kto tam?", prezhde chem otkryt' dver' kvartiry,  ela
i pila tol'ko sobstvennoruchno prigotovlennoe i voobshche delala vse  ot  menya
zavisyashchee dlya sobstvennoj bezopasnosti.
     D'yavol demonstriroval smertel'nuyu obidu i ne skryval svoej nepriyazni.
Mezhdu nami vyrosla stena, kotoruyu uzhe nevozmozhno bylo probit'.  I  tem  ne
menee neponyatno, pochemu on ne hotel  ujti  ot  menya,  hotya  ya  emu  eto  i
predlagala kazhdyj den'. Ot prezhnih terzanij ne  ostalos'  i  sleda.  Bozhe,
kakoe oblegchenie ispytala by ya, esli  by  nakonec  mogla  ego  ne  videt'!
Nikakih illyuzij u menya bol'she ne bylo, ostalas' v dushe lish' gorech'.  Da  i
ona postepenno pererastala v  nenavist'  -  nenavist'  k  etomu  cheloveku,
kotoryj s takoj besposhchadnoj zhestokost'yu zhertvoval moej zhizn'yu radi  drugoj
zhenshchiny.
     YA ne verila v  predstavitelya  Interpola  i,  kogda  tot  pozvonil  po
telefonu, byla osharashena.
     - Madam, - galantno nachal on, - ya preispolnen vostorga ot  togo,  chto
imeyu chest' poznakomit'sya s vami. YA pribyl special'no dlya etogo. Gde by  vy
zhelali vstretit'sya so mnoj?
     - Luchshe vsego v Glavnom upravlenii milicii, - ne zadumyvayas' otvetila
ya. - Dumayu, u nih najdetsya podhodyashchee pomeshchenie.
     Moj sobesednik veselo rassmeyalsya, dav ponyat', chto ocenil moj yumor.
     - YA ne ubezhden, chto eto nailuchshee mesto, - s legkoj zapinkoj proiznes
on. - Ved' ya zhe pribyl neoficial'no. Predpochtitel'nee bylo by  vstretit'sya
na nejtral'noj pochve. Tak gde zhe?
     My dogovorilis', chto v takom sluchae on vecherom prosto pridet ko  mne.
V konce koncov, samym bezopasnym mestom  byla  moya  sobstvennaya  kvartira,
edinstvennym  opasnym   elementom   kotoroj   byl   D'yavol.   I   vse-taki
podozritel'nost' ne pokidala menya. Polozhiv trubku, ya  podumala  nemnogo  i
vdrug prinyala reshenie. U menya eshche bylo vremya...
     Majora Pavlovskogo ya horosho znala. To est' ya ne znala, est' li u nego
deti i skol'ko im let, chto on  lyubit  na  uzhin  i  byla  li  v  ego  zhizni
neschastnaya lyubov', no ya znala tochno, chto  on  uzhe  mnogo  let  rabotaet  v
Glavnom upravlenii milicii i zanimaet tam otvetstvennyj post.  On  byl  na
meste   i   prinyal   menya,   nevziraya   na   otsutstvie    predvaritel'noj
dogovorennosti.
     - Dorogoj major, - reshitel'no nachala ya. -  Prezhde  vsego,  proshu  vas
poverit', chto ya ne soshla s uma. Potom vy smozhete proverit' eto  s  pomoshch'yu
psihiatra, poka zhe primite na veru. YA vlipla v takuyu durackuyu istoriyu, chto
sobstvennymi silami ne mogu iz nee vyputat'sya i ne znayu, k komu obratit'sya
za pomoshch'yu. Spasite menya!
     - Rasskazhite vkratce, v chem delo, - predlozhil major.
     YA ne predstavlyala, kak mozhno vkratce  izlozhit'  vse  eto  neimovernoe
nagromozhdenie sobytij, no chestno popytalas':
     - Buduchi v  Kopengagene,  ya  sluchajno  uznala  odnu  veshch'  ot  odnogo
cheloveka, kotoryj, soobshchiv mne etu veshch', umer, tak chto teper' ya odna  znayu
ee. |to kasaetsya  mezhdunarodnogo  gangsterskogo  sindikata,  zanimayushchegosya
azartnymi igrami. S etim svyazan Interpol. Mozhet, vy i  slyshali,  delo  eto
tyanetsya s proshlogo goda.
     - Mozhet, i slyshal, - soglasilsya major, - esli vy mne  ob座asnite,  chto
imenno.
     - Interpol ustroil oblavu, chtoby zahvatit' vse ih imushchestvo. Sindikat
pospeshno sobral vse cennosti i spryatal ih,  a  pokojnik  mne  skazal,  gde
imenno. Po oshibke. I ya znayu eto mesto. Bandity uvezli menya,  chtoby  vyzhat'
iz menya tajnu, no ya podslushala  ih  razgovor,  na  kotorogo  uznala,  chto,
vyvedav tajnu, oni menya ub'yut, poetomu nichego ne  skazala  im.  Nu,  potom
mnogo chego bylo, mne udalos' bezhat'. YA vernulas' v Pol'shu, buduchi uverena,
chto zdes' okazhus' v bezopasnosti, no boyus',  chto  oni  i  zdes'  nastignut
menya.
     - Pochemu vy ne obratilis' v Interpol, eshche buduchi za granicej?
     - Potomu chto boyalas'. I srazu hochu vam priznat'sya, chto stradayu maniej
presledovaniya.  Dva  raza  v  kriticheskih   situaciyah   ya   obrashchalas'   k
predstavitelyam  policii,  i   oba   raza   oni   okazyvalis'   pereodetymi
gangsterami. YA boyalas' popast'sya v  tretij  raz  i  ne  hotela  riskovat'.
Boyalas', chto mozhet poluchit'sya tak: rasskazhu vse predstavitelyu Interpola, a
potom okazhetsya, chto eto opyat' pereodetyj bandit, kotoryj posle  besedy  so
mnoj tut zhe ukokoshit menya. Slishkom mnogo ya o nih znayu: znayu, gde nahoditsya
ih rezidenciya, znayu mestoprebyvanie shefa, znayu ih lyudej i  adresa,  i  eshche
mnogoe drugoe. Oni tozhe ne mogut riskovat', i  nichego  udivitel'nogo,  chto
tak za menya vzyalis'. Edinstvennoe uteshenie, chto oni ne mogut  menya  ubit',
poka ne uznayut tajnu sokrovishcha. Inache plakali ih denezhki. Vas ya znayu,  vam
ya mogu doverit'sya. Do nekotoroj stepeni, razumeetsya.
     Kazalos', poslednee zamechanie razveselilo majora.
     - A pochemu tol'ko do nekotoroj stepeni? Gde prohodit  granica  vashego
doveriya ko mne?
     - Vidite li... - YA ne znala, kak luchshe emu ob座asnit'.  -  YA  ponimayu,
trudno  doverit'  tomu,  o  chem  ya  rasskazala.  Vy  vpravo  schitat'  menya
mifomankoj. CHtoby poverit' mne, vam pridetsya kak sleduet vse proverit',  a
do teh por vy vryad li primete vser'ez moi opaseniya. I tem ne menee ni vam,
ni komu-nibud' drugomu ya ni slovechka ne skazhu  ob  etih  sokrovishchah,  poka
banda ne budet likvidirovana. Sama zhe ya ob etom uznat' ne mogu.  I  eshche  ya
znayu: poka ya derzhu yazyk za zubami, ya  zhiva,  tak  kak  bez  menya  im  etih
bogatstv ne najti.
     - Tak chego zhe konkretno vy ozhidaete ot menya?
     - Segodnya vecherom ya budu razgovarivat' s chelovekom, kotoryj  uveryaet,
chto yavlyaetsya sotrudnikom Interpola. On pridet ko mne domoj. YA ne  uverena,
chto mogu emu doveryat'.. i boyus'. On pozvonil iz "Grand-otelya", skazal, chto
pribyl segodnya utrom ya chto zovut ego Gaston Med...
     - Kak, prostite?
     - Pardon. Gaston Lemel'. |to ya dlya sebya perevela ego  familiyu,  chtoby
legche zapomnit'. YA by hotela, chtoby vy pomogli  mne  svyazat'sya  s  lyud'mi,
kotorye zanimayutsya etim delom. Navernyaka u vas est'  svyazi  s  Interpolom.
Pust' oni kak-to proveryat ego i voobshche pomogut mne. Naprimer,  horosho  by,
esli ko mne v gosti gde-nibud' v nachale vos'mogo prishli by dva milicionera
v forme. V sluchae chego oni pomeshayut emu prikonchit' menya.
     Major zadumchivo posmotrel na menya, podumal i nazhal knopku.
     - Polkovnik u sebya? - obratilsya on k pis'mennomu stolu.
     - Da, no sobiraetsya uhodit', - otvetil stol zhenskim golosom.
     - Poprosite ego zaderzhat'sya na  neskol'ko  minut.  YA  sejchas  k  nemu
pridu.
     Polkovnik  okazalsya  ochen'  milym  pozhilym  muzhchinoj.  U  nego   bylo
zagoreloe lico i veselye glaza. Pri vide ego u  menya  srazu  poteplelo  na
dushe, no ya uzhe ne doveryala i samoj sebe. Ved' popala zhe  ya  v  pereplet  v
Taormine so svoej simpatiej k muzhchine moej mechty. Vot pochemu ya  reshitel'no
ostanovila majora, kotoryj nachal bylo izlagat' sut' dela:
     - Minutochku. Pan major, kak davno znaete vy etogo cheloveka?
     Lico polkovnika vyrazilo nedoumenie, no major menya ponyal:
     - Sejchas skazhu tochno, tol'ko podschitayu... Tak...  Aga,  dvadcat'  dva
goda.
     - I etot chelovek vse eti gody rabotal v milicii?
     - V milicii rabotaet eshche dol'she. Prishel srazu posle okonchaniya vojny.
     - I vy mozhete za nego poruchit'sya?
     - Kak za samogo sebya. I dazhe bol'she.
     - Nu togda horosho. V sluchae chego moya smert' budet na vashej sovesti.
     - Vy chto, - sprosil polkovnik, - vypili oba, chto li?
     - Nikak net, - ulybayas', otvetil major. - Sejchas vy  pojmete.  Tol'ko
chto eta zhenshchina soobshchila mne udivitel'nye veshchi, kotorye mogut  predstavit'
dlya  vas  interes.  Ee  pohitili  v  Kopengagene,  gangsterskij  sindikat,
azartnye igry, sokrovishche, spryatannoe gde-to...
     - A! - prerval polkovnik, i ego lico proyasnilos'. - Tak eto vy?
     - Vizhu, chto vy obo mne slyshali! - obradovalas' ya.
     - I dazhe ochen' mnogo. A pochemu vy prishli k nam? Proizoshlo eshche chto-to?
CHto-to noven'koe?
     - YA ne znayu, chto dlya vas staren'koe, - vozrazila ya.  -  A  prishla  ya,
chtoby prosit' u vas dvuh sil'nyh milicionerov v polnom  obmundirovanii.  I
ne pomeshalo by, chtoby oruzhie bylo pri nih.
     - V takom  sluchae  davajte  pobeseduem  popodrobnee.  Blagodaryu  vas,
major, vy i v samom dele dostavili mne ochen' interesnyj material.
     Kak dokazali dal'nejshie sobytiya, slova eti on proiznes  ne  v  dobryj
chas. Esli by on mog predvidet', naskol'ko interesna i raznoobrazna  stanet
iz-za menya ego zhizn', dumayu, on nemedlenno vydvoril by menya iz kabineta.
     Major poproshchalsya i vyshel. YA v podrobnostyah rasskazala polkovniku  obo
vsem, proisshedshem so mnoj. On molcha slushal.
     - A zachem vam dva milicionera? - sprosil on,  kogda  ya  zakonchila.  -
Ved' v dome u vas est' zashchitnik.
     On ulybnulsya, i ego glaza veselo blesnuli.
     - Kogo vy imeete v vidu? - sprosila ya.
     - Vash suprug nahoditsya s nami v postoyannom kontakte.
     Snachala ya ne ponyala, o chem on govorit, potomu chto  podumala  o  svoem
pervom muzhe, i nikak ne mogla vzyat' v tolk, kakaya mozhet byt' zashchita,  esli
on nahodyatsya sejchas v Sovetskom Soyuze. Potom ponyala, chto polkovnik govorit
o D'yavole, i teper' uzhe u menya v  golove  vse  okonchatel'no  pereputalos'.
Haos, carivshij do sotvoreniya mira, ni v kakoe sravnenie ne shel  s  haosom,
carivshim sejchas v moem mozgu. YA molcha smotrela na polkovnika.  Nakonec  iz
haosa vynyrnula odna otnositel'no chetkaya mysl'. I ya  sprosila  -  rezko  i
agressivno:
     - A vy znaete o Madlen?
     - O kakoj Madlen? - tak zhe rezko sprosil  polkovnik,  a  ego  veselye
glaza srazu stali vnimatel'nymi i zorkimi.
     YA  gluboko  vzdohnula.  Vot  sejchas  ya  dolzhna  pokonchit'  so   vsemi
somneniyami. Haos malost' ulegsya.
     - Polkovnik, - spokojno nachala  ya,  -  vy  znaete  vsyu  aferu,  i  vy
ubedilis', chto ya umeyu molchat'. Ob etom svidetel'stvuet fakt, chto ya zhiva. U
menya est' svoya tochka zreniya na sluchivsheesya so mnoj,  v  moem  rasporyazhenii
fakty, i  ya  delayu  iz  nih  svoi  vyvody.  Polgoda  prebyvayu  ya  v  shkure
zatravlennogo zverya, i mne prosto neobhodimo nemnogo pokoya. Umolyayu vas, vo
imya vsego svyatogo, skazhite mne, chto vy znaete o Madlen, a ya  klyanus'  vam,
chto nikomu ob etom ne skazhu. Vy znaete o Madlen?
     - A kto takaya Madlen?
     Sdvinuv brovi, polkovnik vnimatel'no i ser'ezno smotrel na menya, i  ya
ponyala, chto on menya ne obmanyvaet. On dejstvitel'no ne znal o nej.
     - Prezhde chem ya rasskazhu o Madlen, ya hochu skazat'  vot  chto.  Esli  vy
dejstvitel'no o nej nichego ne znaete, znachit, vas tozhe  vodyat  za  nos,  i
delo obstoit ochen' nehorosho. Podumajte, proshu vas, postarajtes' vspomnit'.
YA ponimayu, sushchestvuyut sluzhebnye tajny, no ved' ya vas ne sprashivayu, chto  vy
o nej znaete, ya sprashivayu, znaete li vy voobshche o ee sushchestvovanii?
     Govorya eto, ya podumala,  chto,  mozhet  byt',  naprasno  morochu  golovu
cheloveku, chto  ta  zhenshchina  vovse  ne  Madlen,  a  kakoe-nibud'  ocherednoe
uvlechenie, i ona prosto mogla pokrasit'sya i stat'  platinovoj  blondinkoj.
No ved' polkovnik, znaya aferu, dolzhen znat' i o Madlen, o  tom,  chto  menya
pereputali s nej i chto s etogo vse i nachalos'... I D'yavol ne  skazal  mne,
chto sotrudnichaet s nashej  miliciej...  I  Interpol  dolzhen  interesovat'sya
gangsterami, a ne den'gami...
     - Net, - skazal polkovnik, podumav. - Ni o kakoj Madlen ya  nichego  ne
znayu. Govoryu vam chistuyu pravdu, i nikakoj sluzhebnoj tajny v etom net.  Kto
ona?
     - Nu, togda vse propalo, - s gorech'yu promolvila ya.  -  Opyat'  ya  odna
protiv vsego sveta. Konechno, vy poverite  emu,  a  ne  mne.  Pravdu  znayut
sotrudniki Interpola, no ih zdes' net.  A  vprochem,  mozhet,  oni  tozhe  ne
znayut, mozhet, ee nikto ne znaet. I vo  vsem  mire  ne  najdetsya  dlya  menya
bezopasnogo mesta!
     - Nu chto vy tak sgushchaete kraski, - skazal  polkovnik,  tronutyj  moim
otchayaniem. - Skazhite, kto takaya Madlen i pochemu vas eto tak ogorchaet?
     - Horosho. YA soobshchu vam tol'ko fakty. Konechno, moi vyvody iz nih mogut
byt' oshibochny, no vam pridetsya zatratit' mnogo usilij, chtoby ubedit'  menya
v etom. Fakt  pervyj:  pokojnik  yavilsya  v  igornyj  dom,  chtoby  peredat'
svedeniya zhenshchine po imeni Madlen, platinovoj blondinke s temnymi  glazami.
V zale bylo dovol'no temno, a on umiral. U menya na golove  byl  platinovyj
parik, cvet glaz - sami vidite kakoj, a potom ya uznala, chto on ee lichno ne
znal. Takova odna storona medali...
     YA ostanovilas', ozhidaya voprosov.  Poskol'ku  oni  ne  posledovali,  ya
prodolzhala:
     - Fakt vtoroj: vernuvshis' v Pol'shu, ya uznala, chto v  obshchestve  moego,
kak vy lyubezno izvolili vyrazit'sya, supruga videli platinovuyu blondinku  s
temnymi glazami, nastol'ko pohozhuyu na menya, chto moya  luchshaya  podruga  byla
uverena, budto eto ya. Vylo eto za mesyac do  moego  vozvrashcheniya.  Odin  moj
znakomyj videl etu samuyu blondinku v serom "oppele" i dazhe poklonilsya  ej,
buduchi uveren, chto eto ya. |to bylo uzhe posle moego vozvrashcheniya. Vtoroj moj
znakomyj soobshchil mne, chto ne tol'ko videl menya, no i chto  ya  razgovarivala
po-nemecki. Dumayu, izlishne zdes' upominat' o tom, chto "oppelya" u menya net,
chto ya ne govoryu po-nemecki i chto togda menya ne bylo v Pol'she.
     - |to vse?
     - Net. Fakt tretij: vysheupomyanutyj suprug chut' li ne s pervoj  minuty
rassprashival menya o meste, gde spryatan klad. Dazhe pytalsya menya napoit'.  V
processe spaivaniya  ya  popala  pod  perekrestnyj  ogon'  ego  voprosov.  V
kachestve vspomogatel'nogo orudiya pustil v hod atlas.  Fakt  chetvertyj:  on
odin znal o tom, kak i kogda  ya  vernus'  v  Pol'shu.  Vse  ostal'nye  byli
ubezhdeny, chto ya vozvrashchayus'  cherez  Kopengagen.  Vozle  samoj  granicy  na
avtostrade menya  ozhidal  avtomobil',  kotoryj  popytalsya  menya  zaderzhat'.
Obratite vnimanie, ehala ya ochen' bystro i bez ostanovok.
     - I kakovy vashi vyvody? -  sprosil  polkovnik,  potomu  chto  ya  opyat'
ostanovilas'.
     - Poka ya vam soobshchayu fakty. Vyvody sdelajte sami. YA soobshchila emu, chto
tajnik nahoditsya v Kordil'erah. Uznajte, proshu vas, predprinyal li Interpol
kakie-libo poiski v Kordil'erah? Esli da, to ya, byt'  mozhet,  i  podvergnu
somneniyu svoi vyvody, esli net, perestanu somnevat'sya v svoih podozreniyah.
     - Nu, horosho, - skazal polkovnik. -  Madlen  i  Kordil'ery  dlya  menya
novost', no ochen' mozhet byt', chto oni znayut o nih.  Teper'  izlozhite  mne,
pozhalujsta, bolee obstoyatel'no vashi podozreniya.
     - YA podozrevayu, chto eta zhenshchina - Madlen, chto on  vlyubilsya  v  nee  i
poobeshchal vyvedat' u menya mestonahozhdenie tajnika. YA podozrevayu, chto eto po
ee nastoyaniyu on vyzhimaet iz  menya  informaciyu.  Dopuskayu  smyagchayushchie  vinu
obstoyatel'stva: ona mogla nagovorit' emu, chto mne nichego ne  grozit,  chto,
poluchiv svoi sokrovishcha, oni ostavyat menya v pokoe. Kordil'ery  pomogut  nam
opredelit', komu on peredal informaciyu - ej ili  Interpolu.  Poetomu  ya  i
proshu vas uznat'...
     - Ponyatno, - prerval menya polkovnik. - YA ponimayu, chto dlya vas vse eto
tyazhelo i v lichnom plane. Razubezhdat' vas  ne  stanu,  budushchee  pokazhet.  A
teper' ob座asnite, otkuda takaya uverennost',  chto  oni  obyazatel'no  dolzhny
ubit' vas?
     - YA sobstvennymi ushami slyshala, kak oni  eto  obsuzhdali,  -  neohotno
ob座asnyala ya. - Pravda, byl eshche variant sohranit'  mne  zhizn'  pri  uslovii
polnoj izolyacii, no dumayu, chto poslednie sobytiya zastavili  ih  otkazat'sya
ot etogo varianta. Sejchas oni zhivut kak  na  vulkane.  Oni  znayut,  chto  ya
mnogoe znayu, no ya znayu bol'she, chem oni dumayut. Poka  ya  nichego  nikomu  ne
govoryu po ochen' prostoj prichine: esli ya  rasskazhu  ob  etom  kakomu-nibud'
nepodhodyashchemu licu i oni uznayut,  to  sumeyut  predprinyat'  sootvetstvuyushchie
mery i ih opyat'  ne  pojmayut.  I  tak  budet  tyanut'sya  do  beskonechnosti.
Sdelajte chto-nibud'.
     - Vidite li, - s nekotorym zameshatel'stvom poyasnil  polkovnik,  -  po
pravde govorya, eto delo ne  v  nashej  kompetencii.  My  s  nimi  nikak  ne
svyazany, na nashej territorii ne soversheno nikakogo prestupleniya...
     - A, ponimayu,  -  prervala  ya.  -  Vy  dolzhny  podozhdat',  poka  menya
pristuknut?
     - Nu, ne nado preuvelichivat'. Nadeyus', chto do etogo ne dojdet. My  ne
mozhem sami nichego predprinimat', ya svyazhus' s Interpolom. Ochen' mozhet byt',
chto vashi svedeniya  chrezvychajno  vazhny.  A  poka  spokojno  idite  domoj  i
pogovorite s tem chelovekom. My proverim, kto on, i primem mery.
     - No pozvonit'-to vy hotya by mozhete? Inache ya i razgovarivat' s nim ne
budu.
     - Horosho, vam pozvonyat okolo vos'mi...
     - Minutku, - prervala ya. - Pust' skazhut parol', chtoby ya poverila.
     - Kakoj parol'? - glaza polkovnika opyat' veselo blesnuli.
     - Vse ravno kakoj. Luchshe  vsego  cifry,  ya  uzhe  privykla  k  cifram.
Naprimer: dvadcat' chetyre vosemnadcat'.
     - Horosho, pust' budet dvadcat' chetyre vosemnadcat'.  Dumayu,  chto  eto
izlishne, hotya, vozmozhno, na vashem meste ya tozhe stal by  podozritel'nym.  I
ne volnujtes', vse budet v poryadke.
     YA ele uspela  vernut'sya  domoj  k  prihodu  svoego  gostya.  Interesno
vse-taki, kto on i chem vse eto zakonchitsya. Nervnichala ya uzhasno.  Beseda  s
polkovnikom, s odnoj storony, nemnogo uspokoila menya, a s drugoj - vselila
novye opaseniya. Esli D'yavol byl svyazan s miliciej,  znachit,  on  obmanyval
obe storony - menya i miliciyu, - rasschityvaya na otsutstvie  kontakta  mezhdu
nami, i togda ne udivitel'no, chto oni menya ne  vyzyvali,  buduchi  uvereny,
chto poluchayut polnuyu informaciyu.
     Ne isklyucheno, chto menya oni schitayut prosto isterichkoj.
     Nu i pust' schitayut. Plevat' mne na obshchestvennoe  mnenie!  YA  uperlas'
vsemi chetyr'mya lapami i tverdo budu stoyat' na svoem, a oni  pust'  dumayut,
chto hotyat.
     Gost' okazalsya elegantnym i pochtennym na vid. Edinstvennoe, chto mne v
nem ne ponravilos', eto zolotoj  zub,  kotoryj  pobleskival,  kogda  gost'
ulybalsya. Pravda, zub ne perednij, no vse ravno dostatochno zametnyj.
     D'yavol po sobstvennoj iniciative zanyalsya prigotovleniem  kofe,  a  my
pristupili k besede. Gost' vladel francuzskim i nemeckim.
     - YA v vostorge, - povtoril  on  v  vosem'desyat  pyatyj  raz,  sverknuv
dragocennym metallom, i  pristupil  k  delu.  -  My  raspolagaem  dovol'no
obshirnoj informaciej, - nachal on, - no po-prezhnemu samoe glavnoe  izvestno
lish' vam. Kogda my poluchim ot  vas  i  eti  svedeniya,  my  smozhem  nakonec
polnost'yu pokonchit' s etim delom. Vidite li,  vsya  zagvozdka  v  tom,  chto
zaderzhannye ni v chem vo priznayutsya i ne nazyvayut teh, kto eshche nahoditsya na
svobode. I vse potomu, chto rasschityvayut na sokrovishche. |to ih kozyr'. Lishiv
ih etogo kozyrya, my vyb'em u nih  pochvu  iz-pod  nog.  Odno  delo  -  gody
tyur'my, esli v perspektive milliony, i sovsem drugoe, kogda  na  poluchenie
etih  millionov  ne  ostanetsya  nadezhdy.  Tut  oni  navernyaka   zagovoryat,
rasschityvaya na bolee myagkoe nakazanie.
     Nu chto zh, vse eto  zvuchalo  logichno,  da  i  sam  gost'  ne  vyglyadel
nahalom, i ya sklonna byla prodolzhit' besedu, no ee prerval D'yavol.
     - Izvini, pozhalujsta, no ya ne mogu najti sahar, - skazal on, stavya na
stolik kofe.
     Menya eto udivilo,  tak  kak  s  utra  saharnica  byla  polna  saharu.
Prishlos' otpravit'sya na kuhnyu. Dejstvitel'no, saharnica okazalas'  pustoj,
i ya ne srazu nashla paket s saharom, zasunutyj  vglub'  shkafchika.  Stranno,
kuda mog podevat'sya sahar, ved' detej net doma. Nasypav sahar, ya vernulas'
s nim v komnatu v tot moment, kogda gost' govoril po-nemecki:
     - Vy predstavlyaete, chto znachit dlya nih inventar'? Esli my odnim mahom
konfiskuem vse ih igornye stoliki,  vse  ruletki  -  ot  takogo  udara  ne
opravit'sya.
     Ochen' pravil'no on rassuzhdal. Sejchas navernyaka posleduyut  voprosy  ob
adresah pritonov i igornyh domov na Blizhnem Vostoke. YA vzyala svoyu sumku  i
vynula iz nee kalendarik Doma knigi, v kotorom u menya vse eti adresa  byli
zapisany.
     Mezh tem predstavitel' Interpola prodolzhal:
     - |to oznachalo by polnoe bankrotstvo... - On ne dogovoril, uvidev moj
kalendarik. YA zametila, kak oni s D'yavolom pereglyanulis'.
     - U tebya eto zapisano? - V golose D'yavola bylo stol'ko udivleniya, chto
ya srazu ponyala - on imel v vidu shifr pokojnika. Ne schitaya nuzhnym  otvechat'
na glupye voprosy, ya lish' postuchala sebya po lbu. Alchnost', s  kotoroj  oni
oba smotreli na knizhechku, vskolyhnula vse moi podozreniya. Ne  vypuskaya  iz
ruk kalendarik, ya nasypala  sahar  v  kofe  i  prinyalas'  netoroplivo  ego
pomeshivat'. V etot moment zazvonil zvonok.
     - Dvadcat' chetyre vosemnadcat'? - sprosili menya.
     - Da, eto ya. Slushayu.
     - Lipa, uvazhaemaya pani! To est' ya  hochu  skazat',  chto  on  takoj  zhe
predstavitel' Interpola, kak ya kardinal.
     - Horosho, chto vy postavili menya ob etom v izvestnost', -  so  vzdohom
skazala ya, pochti ne udivivshis'.
     - On eshche tam?
     - Aga.
     - Nichego emu ne govorite. I  eshche  polkovnik  skazal,  chtoby  vy  byli
ostorozhny, vam mozhet grozit' opasnost'. Eshche prosil  peredat',  chto  naschet
Kordil'er vy okazalis' pravy, - on skazal, chto vy pojmete. U  vashego  doma
dezhuryat dva nashih sotrudnika, dostatochno tol'ko pozvat'.
     - Luchshe by na lestnice, - zametila ya. - U samoj dveri.
     - Horosho, odin budet na lestnice. Nu, zhelayu uspeha.
     - Spasibo, - otvetila ya i povesila trubku.
     - Kto zvonil? - sprosil D'yavol.
     - |to naschet obivki mebeli, - poyasnila ya. - Master skazal, chto  nashel
podhodyashchij material.
     Itak, voennye dejstviya protiv menya prodolzhayutsya. YA vernulas' k  stolu
i vzyalas' za kofe, lihoradochno obdumyvaya  liniyu  svoego  povedeniya.  Pered
licom yavnoj opasnosti volnenie moe, kak vsegda v takih sluchayah, postepenno
pererastalo v zlost' i yarost'.
     - A kak pozhivaet shef? - yadovito pointeresovalas' ya.
     - SHef? - Gost' byl yavno osharashen takim povorotom.
     - SHef. Glavnaya figura. SHefa vy tozhe pojmali?
     - Uvy, k sozhaleniyu, shef skrylsya ot  nas,  -  skazal  on,  pritvoryayas'
ogorchennym. - I kak raz lishenie ego vsego bogatstva...
     - A sejf? - prervala ya.
     - Kakoj sejf?
     - Ego sejf v zamke SHomon. Raz vy provodite akciyu po likvidacii  vsego
gangsterskogo sindikata, vy navernyaka proizveli obysk v zamke SHomon.
     V glazah gostya  promel'knul  stol'  yavnyj  interes,  chto  ya  ispytala
mstitel'noe naslazhdenie  pri  odnoj  mysli,  kakuyu  grandioznuyu  svin'yu  ya
podlozhila shefu.
     - Proizveli... razumeetsya... - rasseyanno proiznes on, dumaya o  chem-to
svoem.  Pohozhe,  ya  dostavila  emu  chrezvychajno  vazhnuyu   informaciyu   dlya
razmyshlenij.
     - Ah, ya ne sprashivayu vas o podrobnostyah, - prodolzhala shchebetat'  ya.  -
Ponimayu, chto eto sekret. Mne prosto interesno, kak vy otkryli  sejf.  Ved'
sushchestvuyut dve vozmozhnosti...
     V etot moment opyat' zazvonil telefon. Namerevayas'  s  pomoshch'yu  zhestov
poyasnit', kak otkryvaetsya sejf i kakie dve vozmozhnosti imeyutsya v vidu,  ya,
nelovko vzmahnuv rukoj, oprokinula  svoyu  chashku  kofe,  kotorogo  dazhe  ne
uspela  poprobovat',  i  shvatila  telefonnuyu  trubku,  no  v  nej   srazu
poslyshalis' korotkie gudki.
     Izvinyavshis'  za  svoyu  nelovkost',  ya  prinyalas'  salfetkoj  vytirat'
razlityj kofe. Gost' vernulsya k prervannoj teme:
     - My govorili o sejfe. Vy mozhete rasskazat', kak on otkryvaetsya?
     YA uzhe sobiralas' sdelat' eto, raduyas' tomu,  kak  rastet  podlozhennaya
shefu svin'ya, no tut opyat' zazvonil telefon. YA podoshla, podnyala trubku,  on
opyat' vyklyuchilsya. YA vstrevozhilas' - a chto, esli mne  zvonyat  iz  avtomata,
chtoby predupredit' o novoj opasnosti? Sejf  otodvinulsya  na  vtoroj  plan,
beseda prervalas'. Gost' sidel i zhdal, a D'yavol molcha vytiral stol.
     YA ne uspela vernut'sya k stolu, kak telefon zazvonil v tretij  raz.  YA
perezhdala neskol'ko signalov, prezhde chem  podnyat'  trubku,  no  s  tem  zhe
rezul'tatom: zvyaknulo - i otboj. Togda ya sela  u  telefona,  tak  kak  mne
nadoelo begat' k nemu, i stala zhdat' novogo zvonka.
     Gaston Med podnyalsya s kresla. "V sluchae chego, - v panike podumala  ya,
- stuknu ego telefonnoj trubkoj po golove!" No, okazalos', v etom ne  bylo
nuzhdy.
     - YA polagayu, chto nam eshche o mnogom stoit pogovorit', - skazal  on,  ne
podhodya ko mne. - Esli ne vozrazhaete, davajte vstretimsya zavtra. A sejchas,
k sozhaleniyu, mne pora. Esli ne vozrazhaete, ya  pozvonyu  vam  zavtra,  chtoby
dogovorit'sya o vremeni i meste vstrechi.
     - K vashim uslugam, mes'e, - otvetila ya  v  polnom  nedoumenii,  v  to
vremya kak on lyubezno rasklanivalsya so mnoj. CHto takoe s nim  priklyuchilos'?
Ved' my zhe prervali nashu besedu na samom interesnom meste.
     YA eshche nemnogo posidela u telefona, pytayas' razobrat'sya v sluchivshemsya.
Potom brosilas' k balkonnoj dveri, vyhodyashchej na ulicu. U doma stoyal  seryj
"oppel'-rekord". Gaston Med otkryl dvorcu i sel s toj storony,  gde  sidit
passazhir...
     Eshche odin udar... Pridya v sebya i vypiv v vannoj holodnoj vody, ya voshla
v kuhnyu i uvidela, chto D'yavol moet kofejnye chashki. YA srazu zhe vse ponyala i
tol'ko potomu ne pala mertvoj na meste,  chto  byla  uzhe  neploho  zakalena
neschast'yami i perezhivaniyami poslednih mesyacev.
     Vot uzhe mnogo let vsyu posudu v nashem dome, do poslednej  lozhki,  myla
prihodyashchaya domrabotnica. Vsyu  zhizn'  myt'e  posudy  bylo  dlya  menya  samoj
nenavistnoj domashnej rabotoj, i ya celikom  predostavila  ee  domrabotnice.
Vse ostal'nye - moi synov'ya i  D'yavol  -  s  gotovnost'yu  sledovali  moemu
primeru, i ne bylo sluchaya, chtoby oni chto-nibud'  vymyli  dobrovol'no,  vsyu
gryaznuyu posudu skladyvali v rakovinu. I vdrug on ni s togo ni s  sego  sam
moet chashki!
     YA razlila svoj kofe, dazhe ne otpiv... Tri raza byl strannyj zvonok...
Gaston Med prerval razgovor na samom interesnom  meste  i  pospeshno  ushel,
nichego ne uznav ot menya...
     YAsnoe delo, telefonnyj zvonok byl uslovnym  signalom,  navernyaka  eto
oni soglasovali zaranee. V moej chashke s kofe chto-to bylo. Dumayu, ne yad,  a
kakoe-nibud' snotvornoe. Poskol'ku ya nikogda nichego podobnogo ne prinimayu,
na menya mogla podejstvovat' samaya malost'.
     "Na nashej territorii ne soversheno nikakogo  prestupleniya..."  Togo  i
glyadi sovershat, i ya vystupayu v kachestve primanki.  Nu  kak  mne  vyderzhat'
ves' etot koshmar? Teper'  v  sobstvennom  dome  ya  budu  boyat'sya  est',  v
sobstvennoj  krovati  boyat'sya  zasnut'.  Net,  nado  chto-to  pridumat'.  K
primeru, nazvat' mesto, kakoe-to vremya zajmet proverka, ne  navrala  li  ya
opyat', kak v sluchae s Kordil'erami. Po krajnej  mere  u  menya  budet  hot'
neskol'ko  spokojnyh  dnej.   Pogovoryu   s   polkovnikom.   Pridetsya   emu
udovol'stvovat'sya poka tol'ko popytkoj pokusheniya na menya.
     - Nadoela  mne  vsya  eta  istoriya,  -  skazala  ya  D'yavolu  normal'no
razdrazhennym tonom. - S chego eto on vdrug sorvalsya?
     - Ne znayu. Ty razgovarivala s nim po-francuzski, otkuda ya mogu znat'?
A gde spryatany cennosti, ty emu skazala?
     - V tom-to i delo, chto  net.  Tol'ko  sobralas'  rasskazat',  kak  on
podhvatilsya i byl takov. Nichego ne ponimayu.
     D'yavol ne podderzhal razgovora. On vytiral chashki, ne glyadya na menya,  i
ya videla, kak on napryazhenno chego-to zhdet. YA znala chego.
     - Ty vedesh' sebya, kak kretin, - prodolzhala ya. Nu chto zh eto takoe? Kak
vidno, vo vsej etoj istorii mne suzhdeno igrat' rol' - sladkoj ne  sladkoj,
no, vo vsyakom sluchae, idiotki. - Napuskaesh' tumanu,  delaesh'  gluposti,  a
zachem? Ne luchshe li bylo srazu skazat', chto  ty  dejstvuesh'  v  kontakte  s
miliciej. CHego ty mne morochish' golovu, chto svyazan s Interpolom?
     - S kakoj miliciej?
     - S nashej. Pol'skoj. S nashimi  otechestvennymi  blyustitelyami  poryadka.
Zachem ty zastavlyaesh' menya eshche bol'she nervnichat'? Vidish' ved', chto ya i  tak
nahozhus' v sostoyanii isterii, tak ty eshche dobavlyaesh' nervotrepki.
     - A ty otkuda znaesh', chto ya dejstvuyu v kontakte s miliciej?
     - Ot polkovnika.  Iz-za  tvoej  tainstvennosti  ya  popadayu  v  glupoe
polozhenie.
     - Mne ne veleli govorit' tebe, - spokojno skazal on, idya v komnatu. -
Vidimo, polkovnik izmenil pervonachal'noe namerenie. Nu, ladno,  teper'  ty
znaesh', poetomu hvatit valyat' duraka. Gde eto mesto? YA zavtra peredam emu,
i ty pokonchish' s etim delom. S menya tozhe dostatochno.
     - Horosho, - vzdohnuv, soglasilas' ya. - Tak  i  byt',  skazhu  tebe,  i
otcepites' vy vse ot menya. Raz i navsegda.
     YA eshche dumala, ne slishkom lya eto riskovanno, no D'yavol uzhe  vytaskival
atlas.
     - Nu, tak gde?
     - V Rodopah, - neohotno skazala ya. - Na grecheskoj territorii nedaleko
ot bolgarskoj granicy.
     Ochen' redko mozhno bylo chto-to ponyat' po ego licu,  no  to  vyrazhenie,
kotoroe poyavilos' sejchas, ya znala. Ono poyavlyalos' v  teh  redkih  sluchayah,
kogda pri igre v bridzh  emu  prihodila  vydayushchayasya  karta,  karta-chudo,  o
kotoroj potom dolgo rasskazyvayut druz'yam  v  zimnie  vechera.  Neveroyatnaya,
skazochnaya udacha! Nado bylo ochen' horosho  ego  znat',  chtoby  zametit'  eto
vyrazhenie, promel'knuvshee na ego lice. On poveril!
     Sklonivshis' nad kartoj Grecii, ya lihoradochno pytalas'  najti  na  nej
chto-nibud' pravdopodobnoe.
     - Zdes', - skazala ya, pokazyvaya pal'cem tochku  v  gorah.  -  Pokojnik
nazval cifry i uslovnye oboznacheniya, kotorye ya potom nashla na karte shefa.
     - I ty ne oboznachila eto mesto na karte dlya sebya?
     - Net, eto nevozmozhno. Nuzhno znat'  rasstoyanie  v  metrah.  Te  samye
cifry.
     - Kakie? CHto on govoril?
     YA zakryla glaza, speshno  pytayas'  vosstanovit'  v  pamyati  te  cifry,
kakimi byli oboznacheny linii na karte v Rodopah. Esli ya oshibus', oni srazu
pojmut, chto ya govoryu nepravdu. Kakoe vse-taki schast'e, chto  u  menya  takaya
horoshaya zritel'naya pamyat'!
     -  Vse  slozheno...  -  medlenno  nachala  ya.  I  v  etot  moment   mne
predstavilos', chto ya opyat' okazalas' v temnom promozglom  podzemel'e,  tak
chto sleduyushchie slova ya chut' ne  zaorala  izo  vseh  sil,  podnyav  golovu  k
potolku: - ...sto odinnadcat' ot dvadcati devyati i tysyacha tridcat' dva  ot
A kak Al'bert. Opushcheno na glubinu pyatnadcat' metrov...
     YA otkryla glaza i dobavila:
     - Vot pochemu ya schitayu, chto  eto  spryatano  v  rasshcheline  ili  peshchere.
Rasstoyanie nado otschityvat'  ot  opredelennogo  meridiana  i  opredelennoj
paralleli. Zdes' ih net, karta shefa bolee podrobnaya.
     - Sto odinnadcat' chego?
     - Otkuda ya znayu? Mozhet, metrov, a mozhet, futov, a mozhet, kakih drugih
edinic, ponyatiya ne imeyu. Navernoe, oni mezhdu soboj dogovorilis'  ob  etom.
Dumayu, chto bez karty shefa nikto ne smozhet najti  eto  mesto.  Paralleli  i
meridiany, kak pravilo, na mestnosti ne prochercheny. Na ego karte oni  byli
privyazany k tochkam na mestnosti.
     On zapisal cifry, kotorye ya soobshchila, izo vseh  sil  starayas'  skryt'
ohvativshee ego volnenie. YA nablyudala za nim so szhavshimsya serdcem.  Neuzheli
eto vse iz-za Madlen? Da net, on  voobshche  ne  sposoben  na  takie  sil'nye
chuvstva. Tak v chem zhe delo? On byl pohozh na cheloveka, kotoryj dolgo probyl
v nevole i pered kotorym neozhidanno raskrylis' dveri na svobodu.
     I vdrug prishlo prozrenie.
     - YA dumayu, - ustalo skazala ya, - chto teper' ty  mozhesh'  uzhe  ujti  ot
menya. Ty dostig svoej celi, bol'she tebya nichto ne uderzhivaet.
     - Ty hochesh' etogo? - spokojno sprosil on.
     - Hochu. Bol'she vsego na  svete  ne  lyublyu  nedogovorennosti.  Ty  eto
prekrasno znaesh'. YA byla by rada, esli by ty zavtra nachal sobirat'sya.
     - Esli tebe tak etogo hochetsya, ya potoroplyus', - obizhenno zayavil on. -
YA mogu zabrat' vse svoi veshchi?
     - A na koj chert mne tvoi veshchi?
     - Kak znaesh'. YA dumal, chto nas eshche chto-to svyazyvaet...
     - Svyazyvalo. SHifr pokojnika. Ty ego poluchil. Begi, ispol'zuj.
     - Horosho, ya sdelayu, kak ty hochesh'. Zavtra ujdu.
     On ochen' hotel izobrazhat' smertel'nuyu obidu, no u nego ne poluchilos'.
Sohranit' na lice nepronicaemoe, kamennoe vyrazhenie - eto on umel, no  emu
ne udalos' pogasit' blesk glaz...
     Pervyj raz za mnogo dnej ya otpravilas' spat' spokojno, znaya,  chto  po
krajnej mere v etu noch' mne nichto ne ugrozhaet.
     Kogda telefonnyj zvonok razbudil menya, bylo uzhe pozdnee utro.
     - S vami budet govorit' polkovnik Edlina, - skazal  priyatnyj  zhenskij
golos.  V  telefone  chto-to  treshchalo,  slyshalis'  kakie-to  pomehi.  Potom
razdalsya golos polkovnika:
     - Allo, vy menya slyshite?  Ne  mogli  by  vy  cherez  chas  priehat'  na
kladbishche v Pal'mirah? Vy znaete, gde eto?
     - Znayu, konechno, - skazala ya nemnogo ozadachennaya. - A chto sluchilos'?
     - My zavershaem nashu operaciyu, vy uvidite, chem ona zakonchitsya. A krome
togo, vy  nuzhny,  chtoby  opoznat'  odnogo  cheloveka.  Itak,  cherez  chas  v
Pal'mirah. Do vstrechi!
     Polozhiv telefonnuyu trubku, ya kakoe-to  vremya  obdumyvala  uslyshannoe.
Pochemu polkovnik ne  nazval  parol'?  Takoe  yavnoe  prenebrezhenie  k  moim
trevogam i opaseniyam obidelo menya. Ved' sam zhe soglasilsya,  chto  dlya  menya
poslednie mesyacy ne byli usypany rozami. YA hotela tut zhe pozvonit'  emu  i
vyskazat' svoi pretenzii, no u menya ne bylo  pod  rukoj  ego  telefona,  a
razyskivat' cherez Glavnoe upravlenie milicii ne hotelos'. Da i vremeni  ne
bylo, esli ya sobiralas' cherez chas byt' v Pal'mirah.  No  pochemu  imenno  v
Pal'mirah?
     CHerez polchasa ya uzhe ehala. Predstoyalo probit'sya na sever  cherez  ves'
gorod. Hot' ya i uspela vypit' chayu, no eshche ne sovsem  prosnulas',  chto,  po
vsej veroyatnosti, i spaslo mne zhizn'.
     Srazu zhe za Lomyankami na pochti  pustom  shosse  peredo  mnoj  poyavilsya
kakoj-to chelovek i vzmahnul milicejskim zhezlom. Esli  by  eto  byl  prosto
passazhir, kotoryj prosil podvezti, ya navernyaka by ne ostanovilas', tak kak
speshila. Milicejskij zhezl - drugoe delo. YA ostanovila mashinu i podkatila k
nemu zadnim hodom.
     - YA ozhidayu vas po rasporyazheniyu polkovnika Edliny, - skazal on. -  Mne
porucheno pokazat' vam dorogu. Razreshite?
     - Pozhalujsta. A parol' on vam soobshchil?
     - Parol'? Net, nikakogo parolya ne nazval.
     - Kak by mne ne prishlos' na nego rasserdit'sya, - proburchala ya i rezko
vzyala s mesta.
     Do dorogi, svorachivayushchej  k  Pal'miram,  bylo  nedaleko.  I  dazhe  ne
stol'ko nedaleko, skol'ko sovsem blizko, tak chto ya,  nahodyas'  vse  eshche  v
polusonnom sostoyanii, s hodu proskochila ee. Kogda zhe u menya pered  glazami
mel'knul ukazatel', ya tak rezko  zatormozila,  chto  moj  sputnik,  kotoryj
polez v karman za sigaretami,  vynuzhden  byl  obeimi  rukami  uperet'sya  v
pribornuyu dosku. Pri etom u nego chto-to upalo.
     - Oh, prostite, - skonfuzhenno izvinilas' ya. - My proskochili  povorot,
i ya ne uspela predupredit' vas, chto tormozhu.
     Prishlos' razvernut'sya, i tut moj motor vdrug chihnul. Raz chihnul,  dva
chihnul, a potom tihon'ko zabul'kal i  zamolk.  Po  inercii  ya  s容hala  na
obochinu i ostanovilas' kak raz pered ukazatelem povorota na Pal'miry.
     - CHto sluchilos'? - vstrevozhilsya moj sputnik.
     - Ne znayu, - razdrazhenno otvetila ya. - To est' znayu, ya prosto  zabyla
zapravit'sya.
     - S uma soshla! - ryavknul on s takoj sovershenno  neozhidannoj  zlost'yu,
chto ya byla porazhena. V konce koncov, v speshke  lyudi  zabyvayut  i  o  bolee
vazhnyh veshchah, ne tol'ko o kakom-to tam benzine. YA uzhe sobiralas'  skazat',
chto u menya est' s soboj kanistra benzina, kotoruyu  ya,  horosho  znaya  sebya,
vsegda vozhu s  soboj,  kak  vdrug  pochuvstvovala  kakoj-to  podozritel'nyj
zapah. Edva ulovimyj znakomyj zapah, kotoryj vsegda associirovalsya u  menya
s bol'nicej.
     YA zamerla. Myagkaya rukavica  datskogo  policejskogo...  U  etogo  tipa
chto-to tol'ko chto upalo... Polkovnik ne nazval parol'...
     Ne razdumyvaya, ya otkryla dvercu i vyshla iz mashiny. On  tozhe  vyshel  i
tupo ustavilsya na menya, ne znaya, chto predprinyat'.
     - Mne kazhetsya, raz my tak toropimsya, imeet smysl  vam  otpravit'sya  k
polkovniku peshkom, - posovetovala ya. - A ya podozhdu zdes' na doroge, mozhet,
kto-nibud' dast mne nemnogo benzina, i ya dogonyu vas. Pospeshite zhe!
     - Pozhaluj, vy pravy, - soglasilsya on so mnoj, kak mne  pokazalos',  s
oblegcheniem, i chut' li ne rys'yu brosilsya v storonu Pal'mir.
     YA zakurila i, glyadya emu vsled, medlenno prihodila v  sebya.  Ih  tempy
menya oshelomili: tak bystro, tak  srazu?  Postaviv  sebya  na  ih  mesto,  ya
predstavila, kak by oni dejstvovali. Vse ochen' prosto. V eto vremya goda  i
dnya v Pal'mirskom  lesu  vsegda  pustynno.  Oni  odurmanili  by  menya  toj
pakost'yu, von' kotoroj eshche chuvstvuetsya v mashine, stuknuli by chem-nibud'  v
levyj visok,  inscenirovali  neschastnyj  sluchaj  -  nu,  vrode  avtomashina
vrezalas' v pridorozhnoe derevo, -  potom  prodyryavili  by  perednyuyu  levuyu
pokryshku, a poblizosti ostavili by sledy koles  kakoj-nibud'  mashiny  -  i
katastrofa gotova. Ili mozhno vrezat'sya v derevo toj storonoj, gde  bak,  i
podzhech' mashinu. Tozhe neploho.
     Ochen' zhivo predstaviv  sebe  vse  eto,  ya  prishla  v  sootvetstvuyushchee
nastroenie.  Pogasiv  sigaretu,  ya  otkryla  bagazhnik  i   tol'ko   sejchas
soobrazila, chto kanistra polnaya, chto v nej dvadcat' litrov benzina  i  chto
mne ni v zhizn' ee ne podnyat', ne govorya uzhe o perelivanii benzina v bak. YA
podumala o shlange, no tut, k schast'yu,  uvidela  priblizhayushchuyusya  mashinu,  i
zamahala rukoj.
     Prekrasnyj  chernyj  BMV-2000,  napravlyayushchijsya  v   storonu   Varshavy,
zatormozil, poravnyavshis' so  mnoj.  Za  rulem  sidel  simpatichnyj  na  vid
chelovek, hotya lico ego i  ne  vyrazhalo  vostorga  ot  togo,  chto  prishlos'
ostanovit'sya.
     - CHto sluchilos'? - sprosil on, otkryv dvorcu.
     - Ochen' proshu izvinit' menya. - YA sokrushenno vzdohnula. - No ne  mogli
by vy pomoch' mne podnyat' etu shtukovinu?
     - SHtukovinu?  -  peresprosil  on,  namorshchiv  brovi,  kak  by  pytayas'
otyskat' v pamyati eto slovo.
     YA posmotrela na nomer ego mashiny. Francuzskij. Mozhet, on inostranec?
     - Kanistru, - poyasnila ya. - V nej dvadcat' litrov. Mne ni za  chto  ne
podnyat', a benzin nalit' nado.
     - A, pozhalujsta. Gde ona u vas?
     On vyshel iz mashiny, a ya s somneniem smotrela na nego. On byl vysokij,
hudoshchavyj, opyat' zhe ochen' pohozh na intellektuala. Hvatit li u nego sil? No
kanistru ya pokazala i bak otkryla.
     - A ne pomoch' li vam? - vezhlivo predlozhila  ya.  -  Mozhet,  my  vdvoem
podnimem ee.
     On kak-to stranno posmotrel na menya i odnoj rukoj  tak  legko  podnyal
kanistru, budto v nej bylo ne bol'she sta grammov. Otkrutiv kryshku,  podnyal
kanistru i vylil ee soderzhimoe v bak. Malo kto sumeet odnim duhom perelit'
dvadcat' litrov benzina iz vysoko podnyatoj kanistry  tak,  chtoby  ruki  ne
drozhali. Kazalos', dlya nego eto voobshche ne tyazhest'. Porazitel'no!
     Dumayu,  chto  k  voshishcheniyu  zhenshchiny  ni  odin  muzhchina  ne  ostanetsya
ravnodushnym. Vot i etot  ulybnulsya,  po  sobstvennoj  iniciative  zavernul
kryshku, polozhil kanistru na mesto i zaper bagazhnik. Mne pokazalos', chto  i
on pochuvstvoval ko mne simpatiyu.
     - Mozhet, eshche chto-nibud' nuzhno?
     YA ochnulas' i otvela ot nego voshishchennyj vzglyad.
     - Ah, net, bol'shoe spasibo. Kak izumitel'no vy eto sdelali! Gromadnoe
spasibo i proshu izvinit', chto ostanovila vas. Ved' vy navernyaka speshili.
     - Pustyaki. Dlya menya eto bylo tol'ko priyatno. Vsego horoshego!
     Usazhivayas' v mashinu, on brosil vzglyad na moego "yaguara"  i,  kak  mne
pokazalos', hotel chto-to skazat', no peredumal i zhestom pokazal,  chtoby  ya
pervaya tronulas'. Teper' ya zakolebalas', tak kak uzhe  nastol'ko  prishla  v
sebya  posle  ispytannogo  straha,  chto  podumyvala,  ne  ustroit'  li  mne
napadenie na zasadu, podzhidayushchuyu menya v Pal'mirah. YA mogla  by,  naprimer,
taranit' ih "yaguarom"... Net, pozhaluj, vozderzhus'. I ya dvinulas' obratno v
Varshavu, a za mnoj ehal BMV.


     Priblizitel'no za dve nedeli  do  etogo  pered  malen'kim  domikom  v
Birkerde pozdno vecherom ostanovilas' mashina. Aliciya vyglyanula v okno kuhni
i pozvala Torkil'da:
     - Posmotri, "vol'vo-144". Uzh ne Ioanna li priehala?
     My s Torkil'dom ochen' lyubili drug druga, prichem moe dobroe  otnoshenie
k nemu bylo vpolne obosnovanno, a vot za chto on menya  lyubil  -  sovershenno
neponyatno. Oba oni s  Aliciej  vosprinyali  moe  ischeznovenie  kak  bol'shoe
lichnoe neschast'e,  ochen'  radovalis',  chto  ya  otyskalas',  i  teper'  oba
pomchalis' k vyhodu. V dveryah oni stolknulis' s inspektorom Jensenom.
     - Proshu izvinit' za stol' pozdnij vizit, - skazal gospodin Jensen,  -
no delo srochnoe. Vasha podruga opyat' ischezla.
     - |to uzhe stalo u nee durnoj privychkoj! -  voskliknula  vzvolnovannaya
Aliciya i priglasila inspektora pojti.
     Spokojno  i  po-datski  osnovatel'no  inspektor  izlozhil  sut'  dela.
Osnovyvayas' na telegramme, poslannoj  mnoyu  Alicii  -  razumeetsya,  Aliciya
izvestila o nej inspektora, - a takzhe na svedeniyah, poluchennyh iz datskogo
posol'stva v Parizhe, menya uzhe dva dnya ozhidali v Danii. A menya vse net.  Ne
zvonila li ya ej?
     - Ne znayu, - otvetila Aliciya neuverenno.  -  Muzh  perekapyval  sad  i
povredil kabel', tak chto nash telefon ne rabotal kakoe-to vremya. Na  rabotu
mne kto-to zvonil, no menya kak raz ne bylo. Tak chto ne znayu.
     Inspektor Jensen ochen' ogorchilsya. Podumav, on sprosil Aliciyu, gde, po
ee mneniyu, ya mogla by  nahodit'sya.  Aliciya  poprosila  ob座asnit',  v  chem,
sobstvenno, delo. Gospodin Jensen ob座asnil.
     Nachataya Interpolom v konce proshlogo goda kampaniya blizilas' k  koncu.
Bylo  arestovano  mnogo  lyudej,  zanimayushchihsya  prestupnoj   deyatel'nost'yu,
prikryto mnogo pritonov,  konfiskovany  znachitel'nye  summy.  I  eto  vse.
Verhushke gangsterskogo sindikata  vo  glave  s  shefom  ne  tol'ko  udalos'
skryt'sya ot pravosudiya, no i skryt' pochti ves' kapital shajki,  a  Interpol
ochen' rasschityval ego zahvatit', chto bylo by ravnosil'no otsecheniyu glavnoj
golovy gangsterskoj gidry. A teper' vysheupomyanutaya gidra otrashchivaet  novye
golovy, v celom ryade mest poyavlyayutsya novye pritony, i vse  svidetel'stvuet
o tom, chto akciya Interpola mozhet tyanut'sya do  beskonechnosti.  Iz  kakih-to
nevedomyh istochnikov  Interpol  uznal,  chto  vse  bogatstvo  shajki  gde-to
spryatano, no nikto ne znaet gde. S drugoj storony, stalo  izvestno  takzhe,
chto v policii bandity imeyut svoego cheloveka, no opyat' zhe nikto  ne  znaet,
kto  on.  V  dovershenie  vo   vsemu,   v   Severnoj   Afrike   nablyudaetsya
podozritel'noe ozhivlenie v oblasti razvlekatel'nogo  biznesa,  prichem  eto
ozhivlenie idet vrazrez s gangsterskoj  deyatel'nost'yu  v  Evrope.  Policii,
razumeetsya, eto ochen' na ruku, no tem ne menee ona ochen' hotela by  znat',
v chem vse-taki delo.
     Bot pochemu moego pribytiya ozhidali s takim  neterpeniem,  rasschityvaya,
chto koe-chto ya  smogu  proyasnit',  chto  smogu  nazvat'  im  hot'  nekotoryh
predstavitelej gangsterskoj elity. Pol'skoe i datskoe posol'stva v  Parizhe
uzhe zaruchilis' moim soglasiem pobesedovat' s kem nado, i vdrug ya  ischezayu.
Razumeetsya, poiski prodolzhayutsya. Esli ya pokinula Franciyu, to  dolzhna  byla
gde-to peresech' granicu. Kak raz etot moment  nahoditsya  sejchas  v  centre
vnimaniya policii. Izvestno, chto  ya  priobrela  bezhevyj  "yaguar",  hotya  ne
isklyucheno, chto mogla brosit' mashinu i uehat' na chem-nibud' drugom.  Prichem
nikto ne poruchitsya, chto pod sobstvennoj familiej. V svyazi s vysheizlozhennym
ne prihodit li v golovu moej priyatel'nicy kakie-nibud' predpolozheniya?
     Aliciya gluboko zadumalas' i vydvinula predpolozhenie.
     - Ona poehala v Pol'shu,  -  reshitel'no  zayavila  moya  podruga.  -  Ee
telegramma  i  to,  chto  vy,  gospodin  inspektor,  rasskazali,  pozvolyayut
predpolozhit', chto ee presleduyut i chto ee zhizni  ugrozhaet  opasnost'.  A  ya
znayu - vy uzh izvinite, no cheloveku pozvolitel'no imet' hobbi, -  tak  vot,
moya podruga polagaetsya tol'ko na pol'skuyu  miliciyu.  YA  uverena,  chto  ona
poehala v Pol'shu.
     Stremlenie dobrat'sya do rodiny kak poslednego pribezhishcha ne pokazalos'
inspektoru Jensenu stol' uzh strannym. On opyat'  nemnogo  podumal,  zayavil,
chto proverit, i ochen' prosil nemedlenno soobshchit' emu, esli ot menya  pridet
kakaya-nibud' vestochka.
     Vestochka dejstvitel'no prishla. |to bylo moe pis'mo.  Aliciya  poluchila
ego spustya dve nedeli posle vizita inspektora. Aliciya prochla tri raza  moe
poslanie i ochen' rasstroilas'. Sem' raz zvonila  ona  inspektoru  Jensenu,
nikak ne mogla ego zastat' i rasstroilas' eshche bol'she. Nakonec dozvonilas',
i pozdno vecherom on opyat' nanes ej vizit.
     Gospodin Jensen vyglyadel rasteryannym.
     - My nashli vashu  podrugu,  -  skazal  on  Alicii  pochemu-to  grustnym
golosom. - U nee byl predstavitel' Interpola iz Parizha. K sozhaleniyu,  vasha
podruga ne pozhelala s nim razgovarivat', dazhe ne vpustila ego v kvartiru i
oboshlas' s  nim...  gm...  nevezhlivo,  nevziraya  na  prisutstvie  pol'skoj
miliciya. My ne znaem, kak eto ob座asnit'.
     K etomu vremeni Aliciya vyuchila moe pis'mo naizust' i znala,  kak  eto
ob座asnit'.
     - YA davno znala, chto etomu cheloveku nel'zya doveryat'. Skol'ko raz ya ej
eto govorila! -  v  gneve  vykriknula  Aliciya  i  dobavila:  -  Vy  dolzhny
potoropit'sya! YA sovsem ne hochu, chtoby moyu podrugu ubili.
     Gospodin Jensen nichego ne imel protiv togo, chtoby potoropit'sya, no ne
ponyal,  o  kakom  cheloveke  govorit  Aliciya.  Togda  Aliciya  perevela  emu
otdel'nye fragmenty  moego  poslaniya,  te,  v  kotoryh  ya  opisyvala,  kak
narvalas' na gangsterov, pereodetyh policejskimi, o prisutstvii  v  Pol'she
Madlen, o faktah, svidetel'stvuyushchih protiv D'yavola i o  moih  podozreniyah.
Mnogoe  iz  togo,  chto  prochitala  Aliciya,   podtverzhdalos'   informaciej,
imeyushchejsya v rasporyazhenii inspektora. On vnimatel'no slushal, kivaya golovoj.
     Zatem on tak zhe vnimatel'no vyslushal to, chto emu sochla  svoim  dolgom
skazat' Aliciya, i gluboko zadumalsya. Podumav, on zayavil,  chto  vse  ponyal.
Kak i sledovalo predpolagat', ispytaniya, vypavshie  na  moyu  dolyu,  sdelali
menya neskol'ko podozritel'noj, nedoverchivoj. Menya mozhno  ponyat'.  On  sam,
naprimer, byl by udivlen, esli  by  posle  vsego  perezhitogo  ya  stala  by
otkrovennichat'  so  vsemi  podryad.  Naprotiv,  moya  sderzhannost'  dostojna
vsyacheskih pohval. I tem ne menee so  mnoj  nado  zhe  kak-to  obshchat'sya.  On
dumal, chto eto budet netrudno, no teper' ego  mnenie  po  dannomu  voprosu
izmenilos'. Sobstvenno, ono stalo menyat'sya uzhe togda, kogda emu  soobshchili,
chto parizhskogo  sotrudnika  Interpola  ya  pytalas'  spustit'  s  lestnicy,
publichno obzyvaya ego "lysym borovom". Mozhet byt', v svyazi s vysheizlozhennym
moya podruga pridumaet kakoj-nibud' sposob ubedit' menya, chto  tot  chelovek,
kotorogo ko mne napravyat, dostoin doveriya.
     Aliciya poprosila  gospodina  Jensena  podozhdat'  i  pozvonila  mne  v
Varshavu.
     Posle togo kak my s nej  ubedilis',  chto  govorim  imenno  my,  a  ne
podstavnye lica, Aliciya pervym delom sprosila:
     - CHto eto za lysyj borov byl u tebya?
     V otvet poslyshalos' raz座arennoe rychanie:
     - Ocherednoj bandit! Malen'kij, s bol'shoj golovoj,  lysyj!  S  rozovoj
mordoj. I ona losnilas', a iz ushej torchali kloch'ya  sherstya.  I  blondin!  S
menya dostatochno blondinov!
     - A pochemu ty  ego  spustila  s  lestnicy?  -  pointeresovalas'  ona,
ostaviv v storone vopros, pochemu ya reshila, chto on blondin, esli on lysyj.
     - A chto, ya dolzhna byla vstrechat' ego s  rasprostertymi  ob座atiyami?  K
sozhaleniyu, ne spustila, ego podderzhal kakoj-to kretin, kotoryj  podnimalsya
sledom za nim.
     - No ved' eto byl sotrudnik Interpola!
     V otvet razdalsya ironicheskij smeh:
     - Ty verish'  etim  skazkam?  Da  on  prosto-naprosto  vydal  sebya  za
sotrudnika Interpola, kak i vse oni  tut.  Predstavlyaesh',  yavilsya  ko  mne
posle togo, kak im ne udalos' razdelat'sya so mnoj v Pal'mirah.  Dudki,  ne
na takuyu napali!
     O pokushenii v Pal'mirah Aliciya nichego vo znala, tak  kak  pis'mo  moe
bylo  otpravleno  ran'she.  Ona  potrebovala  podrobnostej  i  uznala,  kak
pokushalis' na moyu zhizn', kak ya chudom izbezhala smerti  -  tol'ko  blagodarya
svoej rasseyannosti, kak za mnoj gnalsya usatyj balbes, lysyj  i  mordastyj,
kak menya kovarno zamanili v Glavnoe upravlenie milicii i tam -  predstav'!
- hoteli  zastavit'  obshchat'sya  s  vysheupomyanutym  balbesom,  vkravshimsya  v
doverie nekotoryh blizorukih sotrudnikov pol'skoj milicii, no ya ego  srazu
raskusila i  tut  zhe  dala  emu  polnuyu  i  ischerpyvayushchuyu  harakteristiku,
kotoruyu, k sozhaleniyu, emu pereveli ne polnost'yu, posle chego sbezhala  domoj
i teper' sizhu, zabarrikadirovavshis' v svoej kvartire. Nikomu ya ne veryu,  i
obmanut' menya bol'she ne udastsya.
     - Nu, horosho, - skazala Aliciya, ne vdavayas' poka v podrobnosti  moego
povedeniya. - Ty inspektora Jensena znaesh'?
     - Znayu, a chto?
     - Verish' emu?
     - Net.
     - No pochemu zhe?
     - Otkuda ya znayu, on mog za eto vremya sto raz izmenit'sya.
     - Nu a mne ty verish'?
     - Tebe veryu, - bez kolebanij podtverdila ya.
     - Nu tak vot, ya tebe govoryu...
     - Gluposti, - prervala ya. - CHto s togo, chto ya tebe veryu,  esli  ya  ne
uverena, chto eto ty?
     Aliciya opeshila. Pridya v sebya, ona vozrazila:
     - Do ved' ty zhe so mnoj govorish'?
     - Nu i chto? YA ved' tebya ne vizhu. Mozhet, derzhat tebya pod pricelom?  Ty
ih ne znaesh', no ya-to znayu, chto oni sposobny na vse!
     Aliciya ponyala, chto  delo  ser'eznee,  chem  ona  dumala.  Nado  chto-to
predprinimat'.
     - Poslushaj, -  reshitel'no  zayavila  ona.  -  Obeshchayu  tebe  vse  samym
tshchatel'nym obrazom proverit', tak chto s  chelovekom,  kotoryj  soshletsya  na
menya, ty smozhesh' smelo govorit'. Soglasna?
     - Pust' on eshche mne dokazhet, chto on ot tebya,  -  upryamo  stoyala  ya  na
svoem.
     - Horosho, dokazhet...
     Ona polozhila trubku ya zadumalas'. Inspektor Jensen terpelivo zhdal.
     Aliciya prekrasno znala i inspektora Jensena, i harakter  ego  raboty.
Tem ne menee byla polna reshimosti eshche raz  vse  proverit',  tak  kak  svoi
obeshchaniya privykla vypolnyat' chestno. So svojstvennoj ej  pronicatel'nost'yu,
Aliciya srazu ponyala prichiny i posledstviya manii presledovaniya,  ovladevshej
mnoj. S inspektorom  Jensenom  oni  dogovorilis'  o  sleduyushchem:  cheloveka,
kotorogo oni komandiruyut ko mne, predstavyat  Alicii,  dadut  ej  sutki  na
oznakomlenie s nim, posle chego ona  lichno  ego  proinstruktiruet,  kak  on
dolzhen sebya derzhat', chtoby ya emu poverila.
     Gospodin Jensen razvil chrezvychajno ozhivlennuyu  deyatel'nost',  v  hode
kotoroj pol'zovalsya telefonom  i  korotkovolnovym  peredatchikom,  otpravil
neskol'ko  telegramm,  lichno  posetil  mnozhestvo  uchrezhdenij,  s容zdil   v
aeroport i na ishode sleduyushchego dnya privez k Alicii ih poslanca. Aliciya  v
svoyu ochered' posetila neskol'ko uchrezhdenij, prichem zabralas'  tak  vysoko,
chto vyshe ostalsya razve lish'  odin  korol',  pogovorila  neskol'ko  raz  po
telefonu i, vpolne udovletvorennaya rezul'tatami, osmotrela predstavlennogo
ej poslanca. On vyglyadel vpolne pristojno i dazhe vyzyval simpatiyu, ne  byl
blondinom, ne byl lysym, s vpolne intelligentnym licom, ne  krasnym  i  ne
losnyashchimsya. Udovletvorennaya i na etot raz, ona proverila ego udostoverenie
i velela zhdat' do zavtra.
     V ostavsheesya do sleduyushchego dnya vremya ona razvila ne menee intensivnuyu
deyatel'nost', v  rezul'tate  kotoroj  znachitel'no  vozrosli  ee  scheta  za
mezhdunarodnye  telefonnye  peregovory.  Kogda  nakonec  sovest'  ee   byla
uspokoena, Aliciya potrebovala svidaniya s simpatichnym poslancem s glazu  na
glaz.
     - Prezhde chem vy nachnete s nej govorit', skazhite  ej  vot  eto:  zrazy
govyazh'i po-varshavski. Tol'ko ne uverena, chto vy sumeete...
     Razgovarivali oni po-francuzski, no parol' Aliciya nazvala po-pol'ski,
i, estestvenno, u nee voznikli somneniya, smozhet li  inostranec  proiznesti
ego kak sleduet, ne perevret li.
     -  |to,  pozhaluj,  samyj  original'nyj  parol'  iz  vseh,  kakie  mne
prihodilos' slyshat', - ulybnuvshis', zametil po-pol'ski poslanec. - Zato  i
zapomnit' ego budet netrudno.
     - Pochemu zhe vy mne srazu ne skazali, chto znaete pol'skij? - vskrichala
Aliciya s uprekom. - Vy kogda edete v Varshavu?
     - Da ya uzhe celuyu nedelyu probyl tam. A syuda priehal lish' zatem,  chtoby
uvidet'sya s vami.
     - Vy uzhe govorili s Ioannoj?
     - Net, ya byl zanyat drugim delom.
     On neuverenno glyanul na Aliciyu,  ne  znaya,  stoit  li  prodolzhat',  i
dobavil ozabochenno i sochuvstvenno:
     - Boyus', vsya eta istoriya ochen' dorogo oboshlas' vashej podruge.
     Zatem on sel v samolet i otpravilsya v Parizh,  gde  u  nego  sostoyalsya
vazhnyj razgovor - na etot raz po ego sobstvennoj iniciative, - posle  chego
on opyat' sel v samolet i otbyl v Varshavu.


     Moe  uzhasnoe  dushevnoe  sostoyanie  ob座asnyalos'  celym  ryadom  prichin.
Sobytiya razvivalis' v beshenom tempe. Srazu zhe posle  pal'mirskoj  avantyury
proizoshel incident s lysym borovom. Delo bylo tak.  Na  obratnom  puti  iz
Pal'mir ya vse nikak ne mogla  prijti  v  sebya.  Do  Belyan  ya  tryaslas'  ot
perezhitogo straha, proehav zhe Belyany, stala prihodit' v  yarost'.  V  konce
koncov, skol'ko mozhno otravlyat' mne zhizn'? Gde zhe konec obmanu i  lzhi?  Da
popadis' mne eti merzavcy, poubivala by ih vseh!
     Lysyj borov - v tochnosti takoj, kak ya opisala ego Alicii, -  vyskochil
iz avtomashiny, stoyavshej pered moim domom, i  brosilsya  vsled  za  mnoj  po
lestnice, gromko kricha, chto emu  srochno  neobhodimo  pogovorit'  so  mnoj.
Edinstvennye zhe zvuki, kotorye ya togda byla v sostoyanii proizvodit', - eto
skrezhetat' zubami i raz座arenno  shipet'.  Za  lysym  borovom  sledoval  eshche
kakoj-to chelovek, i on dejstvitel'no prinyal borova  v  ob座atiya,  kogda  so
sdavlennym krikom "Proch', merde!" ya  stolknula  ego  s  lestnicy  tret'ego
etazha. Grammatika v moem vykrike hromala, no  slova  dolzhny  byt'  ponyatny
lysomu borovu, tak kak  on  izlagal  svoi  pros'by  po-francuzski.  YA  eshche
zaderzhalas'  na  ploshchadke  chetvertogo   etazha,   chtoby   podkrepit'   svoe
vyskazyvanie neskol'kimi podobnymi, a zatem  vbezhala  v  svoyu  kvartiru  i
zahlopnula dver'.
     CHerez chas ya vynuzhdena byla ee otkryt', tak kak  ko  mne  pribyli  dva
sotrudnika milicii v mundirah. Oni prinesli povestku.  Vyzyval  polkovnik.
Pri mysli o polkovnike ya ispytala takuyu gorech' i odnovremenno zlost',  chto
tut zhe pomchalas'  k  nemu,  chtoby  vyskazat'  vse,  chto  ya  o  nem  dumayu.
Sotrudniki milicii ele pospevali za mnoj. Pribyv v upravlenie  milicii,  ya
srazu zhe, eshche v vestibyule, natknulas' na  lysogo  borova.  Predstavlyaete?!
Zabyv o svoem namerenii rasschitat'sya s polkovnikom,  ya  zdes'  zhe,  vnizu,
ustroila chudovishchnyj skandal.
     YA vyrazila svoj reshitel'nyj otkaz - na neskol'kih yazykah, chtoby doshlo
do borova, - vesti kakie-libo peregovory,  postavila  pod  bol'shim  znakom
voprosa sposobnost' nashej milicii zanimat'sya  voobshche  kakimi-libo  delami,
dopustiv takim  obrazom  pryamoe  oskorblenie  vlastej,  smeshala  s  gryaz'yu
prisutstvuyushchih, pytavshihsya chto-to mne  ob座asnit',  i  tol'ko  posle  etogo
neskol'ko poutihla. Prezhde chem zriteli etogo  spektaklya  uspeli  prijti  v
sebya, ya vazhno zayavila, chto  mne  nado  v  tualet,  i  pod  etim  predlogom
skrylas'.
     Kruzhnym putem v sem' chasov vechera vernulas' ya domoj - ozlobivshayasya na
ves' mir, nikomu ne doveryayushchaya, reshivshaya  otnyne  rasschityvat'  tol'ko  na
sebya. YA ne pomnila, zaperla li ya vhodnuyu dver', toropyas'  v  miliciyu,  tak
chto sledovalo prinyat' mery predostorozhnosti. Vynuv  iz  tajnika  v  mashine
pruzhinnyj nozh, ya  vklyuchila  v  "yaguare"  protivougonnoe  ustrojstvo  i  na
cypochkah podnyalas' po lestnice. Esli  ya  ostavila  dver'  nezapertoj,  oni
mogli proniknut' v kvartiru i tam ustroit' zasadu.
     Na lestnice ne  okazalos'  nichego  podozritel'nogo.  Vstaviv  klyuch  v
zamochnuyu  skvazhinu,  ya  povernula  ego  tak  besshumno,  budto  vsyu   zhizn'
zanimalas' krazhami so vzlomom. Tak zhe ostorozhno nazhala na ruchku i,  otkryv
dver', na vsyakij sluchaj otskochila v storonu.
     Nichego ne proizoshlo. Togda ya prisela na kortochki i  ostorozhno  sunula
golovu v  kvartiru.  Ne  zametiv  nichego  podozritel'nogo,  ya  mogla  sebe
pozvolit' vojti normal'no. Na vsyakij sluchaj ya zakryla dver' tozhe besshumno:
shumet' mozhno budet lish' posle togo, kak osmotryu vsyu kvartiru  i  nikogo  v
nej ne obnaruzhu. Otkryv dver' v komnatu, ya ostanovilas' na poroge.
     D'yavol sobiral svoi veshchi v nebol'shoj chemodan.
     Dolgo ya stoyala, nablyudaya za nim, poka on sluchajno  ne  povernulsya,  i
ego vzglyad upal na menya. I tut etot  neestestvenno  hladnokrovnyj  chelovek
vzdrognul i, buduchi ne v sostoyanii spravit'sya s soboj, ustavilsya  na  menya
tak, budto uvidel prividenie. Menya eto ne udivilo - ved' v Pal'mirah  menya
ozhidala zasada, menya dolzhny byli ubit', on ob etom znal. I voobshche, ya doshla
do takogo sostoyaniya, kogda menya uzhe nichto ne udivlyalo.
     - Vizhu, chto ty nakonec i v samom dele  sobralsya  uhodit'?  -  vezhlivo
pointeresovalas' ya.
     - Ved' ty etogo hotela, - vozrazil on, uspev prijti v sebya.
     - Ah, kak trogatel'na tvoya gotovnost' ispolnyat' moi zhelaniya!
     Dejstvuya  po  namechennomu  planu,  ya  vse-taki  osmotrela   kvartiru,
zaglyanula v shkafy, ubedilas', chto, krome nas dvoih, v kvartire nikogo net,
i zaperla dver' na klyuch.
     - Razreshi mne chast' veshchej ostavit', - holodno poprosil D'yavol. - YA ne
v sostoyanii unesti vse za odin raz. Na dnyah zaberu ostal'nye.
     - Postupaj, kak schitaesh' nuzhnym, tol'ko uhodi poskorej.
     Pust' ostavyat veshchi, veshchi ne kusayutsya, lish' by sam  skorej  ushel.  Ego
prisutstvie derzhalo menya v strashnom napryazhenii, bolee togo, ya vosprinimala
ego  kak  postoyannuyu  ugrozu,  postoyannuyu  opasnost',  navisshuyu  nad  moej
golovoj. YA ponimala, chto u nego ne  tol'ko  ne  ostalos'  ko  mne  nikakih
teplyh chuvstv, no, naprotiv, teper' ya emu tol'ko meshala. Posle  togo,  kak
on iz-za Madlen vputalsya vo vsyu etu aferu, on,  kak  i  vse  prochie  chleny
bandy, byl zainteresovan v moem ischeznovenii. I ya  vdrug  ochen'  yavstvenno
predstavila, kak by ya chuvstvovala sebya v obshchestve shefa, esli  by,  skazhem,
po prichine vremennogo umstvennogo zatmeniya,  vydala  by  emu  tajnu.  Uzhas
ohvatil menya pri mysli o bezgranichnoj i besposhchadnoj zhestokosti etik lyudej.
     YA prigotovila sebe chaj, vybrala kreslo, stoyavshee v  uglu  komnaty,  i
uselas' s chashkoj v rukah, polozhiv ryadom pruzhinnyj nozh. Pohozhe, ya naskol'ko
pereborshchila v svoej lyubvi k risku. Rol' primanki okazalas' mne yavno ne  po
silam, nado chestno priznat'sya v etom. Ne dorosla ya do nee...
     - Ostav'te v pokoe Rodopy, - vdrug vypalila ya. - Net tam nichego.
     Dumayu, chto, esli by izo rta u menya vyrvalos' plamya, ono  ne  porazilo
by ego sil'nee, chem eti slova. Nikogda v zhizni ne videla ya ego v  podobnom
sostoyanii. Strashno poblednev, D'yavol vskochil, otbrosiv chemodan,  i  v  ego
vzglyade otchetlivo chitalis' uzhas i nenavist'. YA ponimala, chto moe zayavlenie
moglo byt' i neozhidannym, i nepriyatnym, no chtoby do takoj stepeni... V chem
zhe vse-taki delo?
     - Ty chto delaesh' iz menya  duraka?  -  ne  svoim  golosom  zaoral  on,
brosayas' ko mne. Lyazgnuv, sam soboj otkrylsya nozh. D'yavol zamer na meste.
     - Ne podhodi, - skazala  ya.  Krasnyj  tuman  zastilal  mne  glaza.  -
Sovetuyu derzhat'sya na rasstoyanii. Pover', eto dobryj sovet.
     I v etot moment zazvonil  telefon.  Ni  on,  ni  ya  ne  shevel'nulis'.
Telefon zvonil i zvonil. Pervym opomnilsya D'yavol.
     - Psihopatka, - skazal on, pozhimaya plechami, i snyal  trubku.  -  Allo!
Slushayu! |to tebya, - obratilsya on ko mne.
     - Ha, ha, - tol'ko i  proiznesla  ya,  polnaya  reshimosti  ne  pokidat'
svoego bezopasnogo ugolka v kresle.
     - Da opomnis' zhe, kretinka! Zvonit polkovnik Edlina.
     YA pozhala plechami:
     - Mozhesh' soobshchit' emu, chto ya ne podojdu k telefonu, dazhe  esli  budet
zvonit' sam gospod' bog.
     Smeshno bylo slyshat', kak D'yavol, pytayas' ubedit'  menya,  chto  govorit
dejstvitel'no  s  polkovnikom,  prostranno  ob座asnyal  sobesedniku,  pochemu
imenno ya otkazyvayus' podojti k telefonu. Ego  sobesednik  delal  vid,  chto
nastaivaet na razgovore so mnoj.
     - Polkovnik govorit - emu by tol'ko uslyshat' tvoj golos i  ubedit'sya,
chto ty zhiva, - razdrazhenno skazal D'yavol, protyagivaya mne trubku.
     S menya bylo dostatochno. YA zaorala vo vse gorlo:
     - Da otvyazhites' vy vse ot menya! Kakoe emu delo do togo,  zhiva  li  ya!
Pust' katitsya ko vsem chertyam!
     -  Uvy...  -  nachal  bylo  D'yavol.  -  A,  vy  slyshali!   Pozhalujsta,
pozhalujsta, do svidan'ya.
     Ne vzglyanuv na menya, on snova zanyalsya  chemodanom.  Kakoe-to  vremya  v
komnate carilo molchanie.
     - Tak kak zhe obstoit delo s  Rodopami?  -  prerval  molchanie  D'yavol,
zapiraya chemodan. - Ty sovrala?
     - Sovrala, - podtverdila ya.
     - Sejchas sovrala. - On nakonec posmotrel mne v glaza. - Opyat'  hochesh'
vse zaputat'. Vot tol'ko ne znayu zachem.
     - Zatem, chtoby ty na svoej shkure  pochuvstvoval,  chto  znachit  zhit'  v
atmosfere neuverennosti.  Uzhe  neskol'ko  let  ty  derzhish'  menya  v  takom
sostoyanii.
     - Reshila otomstit'?
     YA pozvolila sebe vyrazit' naivnoe udivlenie:
     - Pri chem tut mest'? Esli ya navrala o Rodopah,  kakie  mogut  byt'  k
t_e_b_e_ pretenzii?
     On ne otvetil, napryazhenno o chem-to razdumyvaya. Kogda on zagovoril,  v
ego golose chuvstvovalis' reshimost' i otchayanie:
     - Tak ty utverzhdaesh', chto sejchas  govorish'  pravdu?  A  togda  lgala?
Znachit, pokojnik skazal ne to, chto ty mne soobshchila?
     - Nu, razumeetsya, ne to. Neuzheli ty dumal, chto ya uzh sovsem  dura?  Iz
vsego, skazannogo mnoyu, verno lish' to, chto on dejstvitel'no nazyval cifry,
oboznachayushchie rasstoyaniya, i chto bez karty etogo mesta ne najdesh'. Ostal'noe
ya vydumala. Mozhete obsharit' vse Rodopy, kazhdyj kameshek. Nichego ne najdete.
     - Zachem ty eto sdelala? - tiho sprosil on. Dumayu,  takim  raz座arennym
mne ego ne prihodilos' videt'.
     - Ty prekrasno znaesh' zachem, - holodno otvetila ya. - I ne schitaj menya
glupej, chem ya est'.
     - O chem ty, ne ponimayu.
     - Mozhesh' ne ponimat', delo tvoe.
     YA sidela, s容zhivshis' v kresle, s nozhom v ruke. Bol'she vsego na  svete
sejchas D'yavolu hotelos' uznat' ot menya pravdu. Bud' u nego  pistolet,  on,
ne zadumyvayas', pustil by ego v hod. Nozh v moej ruke otbival ohotu k bolee
blizkomu kontaktu so mnoj. Ne skazav bol'she ni  slova,  on  ushel,  ostaviv
chemodan na polu. YA slezla s kresla i zaperla vhodnuyu  dver',  nakinuv  eshche
cepochku.
     V vosem' opyat' zazvonil telefon. Poskol'ku eshche  ne  izobreli  sposoba
ubivat' lyudej po telefonu, ya posle nekotorogo kolebaniya podnyala trubku.
     - Dvadcat'  chetyre  vosemnadcat',  -  skazal  polkovnik  razdrazhennym
tonom. - Skazhite na milost', chto eto vy vytvoryaete?
     - Vy menya ochen'  horosho  ohranyaete,  bol'shoe  spasibo,  -  yazvitel'no
poblagodarila ya. - Normal'nyj chelovek na moem meste  uzhe  davno  otdal  by
koncy. Bol'she ya na takuyu udochku ne popadus'.
     - YA ne ponimayu, o chem vy govorite. I voobshche, voz'mite  sebya  v  ruki,
postarajtes' izbavit'sya ot etoj manii presledovaniya.  Priezzhajte  ko  mne,
vas ozhidaet sotrudnik Interpola.
     - Kto, etot lysyj borov?
     Polkovnik vrode by zakolebalsya:
     - Nu, esli vam ugodno imenno tak ego  nazyvat'...  My  vas  zhdem  uzhe
celyj chas! Vy dolzhny byli priehat' k semi.
     - A v Pal'mirah vy tozhe menya zhdali? - zloveshchim tonom proiznesla ya.
     - V kakih Pal'mirah?
     - Na kladbishche. Nichego ne  skazhesh',  mesto  samoe  podhodyashchee.  Kakogo
cherta vy veleli mne ehat' v Pal'miry? Tak vot, slushajte. Sejchas uzhe vecher,
ya podozhdu do utra. A  utrom  ustroyu  skandal  na  ves'  gorod,  uzh  bud'te
uvereny. Vsem rasskazhu - i  vashemu  nachal'stvu,  ya  vashim  sotrudnikam.  YA
postavlyu v izvestnost' kontrrazvedku!  I  pozharnuyu  komandu!  I  v  gazety
pozvonyu! Vtihuyu mne teper' sheyu ne svernut, esli i pogibnu, tak s  muzykoj!
Pust' vse ob etom uznayut.
     Polkovnik ochen' rasserdilsya:
     - Da chto vy takoe govorite? Kto svernet  vam  sheyu?  CHto  sluchilos'  v
Pal'mirah?
     - Uzh vy-to dolzhny byt' v kurse.
     - Nu horosho, horosho. YA v kurse, no hochu  eshche  raz  uslyshat'  ot  vas.
Dopustim, mne dostavlyaet  udovol'stvie  slushat'  rasskazy  o  tom,  chto  ya
sdelal. Itak, chto zhe sluchilos'?
     - Da nichego  osobennogo.  Pozvonila  vasha  sekretarsha.  Skazala,  chto
soedinyaet s vami. I soedinila. Vy veleli mne cherez chas byt'  v  Pal'mirah,
potomu chto konchaete operaciyu i mne nado kogo-to opoznat'.
     - I ya nazval parol'?
     - Net, ya teper' ya ponimayu pochemu. Sejchas vy namereny utverzhdat',  chto
ne vy zvonili.
     - Nameren, chestnoe slovo nameren, - podtverdil polkovnik. - Podozhdite
minutochku, ya vam sejchas perezvonyu.
     Minutochka rastyanulas' na polchasa. Potom polkovnik snova  pozvonil,  i
mne pokazalos', chto on ochen' rasserzhen.
     - Hotelos' by znat', chto vy uspeli  sdelat'  za  to  korotkoe  vremya,
kotoroe proshlo mezhdu vashim vizitom ko mne  i  utrom  segodnyashnego  dnya?  -
sprosil  on.  -  Vam  dejstvitel'no  zvonili,  dejstvitel'no  vyzyvali   v
Pal'miry. Kak vam udalos' vyjti iz etogo zhivoj i nevredimoj?
     - Tol'ko potomu, chto benzina ne hvatilo. I eshche potomu, chto ya  izlishne
nyuhlivaya. Vot esli by oni dogadalis' primenit' druguyu gadost',  a  ne  tu,
kotoroj usypili menya v Kopengagene... Pomeret' zhe ya  dolzhna  byla  potomu,
chto vy poverili v Rodopy.
     - Bozhe moj, kakie eshche Rodopy?!
     V  razdrazhennom  tone   polkovnika   slyshalos'   stol'ko   iskrennego
nedoumeniya, chto ya okonchatel'no  otbrosila  nedavnie  podozreniya.  V  samom
dele, s etimi svoimi podozreniyami ya mogu  dokatit'sya  do  togo,  chto  budu
schitat' polkovnika chlenom bandy, vsyu nashu miliciyu podkuplennoj, a  Glavnoe
upravlenie - shtab-kvartiroj gangsterov po etu  storonu  granicy.  Razumnee
priznat', chto polkovnika prosto-naprosto obmanyvali.
     YA rasskazala o vcherashnem razgovore i sobytiyah, imevshih mesto  segodnya
utrom. Posle chego dala ponyat',  chto  rol'  primanki  mne  ne  nravitsya.  V
zaklyuchenie ya skazala:
     - Hot' eto i trudno, no ya v konce koncov mogu  poverit',  chto  vy  ne
zainteresovany v moej smerti. No togda  vam  pryadetsya  priznat',  chto  vas
obmanyvayut. Lysyj borov tozhe lico  podstavnoe,  eto  ya  vam  govoryu.  I  ya
otkazyvayus' pokidat' svoyu kvartiru. Delajte, chto hotite.
     Polkovnik ne  stal  nastaivat'  i  soglasilsya,  chtoby  ya  ostalas'  v
dobrovol'nom zaklyuchenii. Pozdno vecherom pozvonila Aliciya. U menya sozdalos'
vpechatlenie, chto i ee vtyanuli v kampaniyu protiv menya, no eto menya ne ochen'
ogorchilo. YA byla uverena, chto ona ochen' skoro razberetsya vo vsem. Uzh  ya-to
Aliciyu horosho znala: ona nikomu ne poverit, poka sama sto raz ne proverit.
     Utrom D'yavol popytalsya proniknut' v kvartiru, no emu pomeshala cepochka
na dveri. YA prosnulas', uslyshav, kak on dergaet ee,  vyshla  v  prihozhuyu  i
zayavila, chto v kvartiru ego ne vpushchu. On prigrozil, chto  vyzovet  miliciyu,
na chto ya s entuziazmom soglasilas'. Konchilos' tem, chto, priotkryv dver' na
dlinu cepochki, ya podala emu ego  britvennye  prinadlezhnosti,  i  on  opyat'
ischez s glaz moih.
     CHto zhe mne delat'  dal'she?  U  nego  est'  klyuchi.  Esli  ya  vyjdu  iz
kvartiry, on vospol'zuetsya moim otsutstviem i ustroit v kvartire zasadu. A
u menya uzhe konchalis' sigarety, nuzhno kupit'  chaj  i  koe-kakie  lekarstva.
Polkovnik ne daval o sebe znat'. Idiotskoe sozdalos' polozhenie, i,  govorya
do pravde, ya byla gorazdo blizhe k sumasshestviyu, chem kogda-libo.
     Sigarety  i  produkty  mne   privezla   na   drugoj   den'   donel'zya
vzvolnovannaya YAvka, ya poprosila ee  ob  etom  po  telefonu.  Priehav,  ona
zayavila, chto tut oshivaetsya nekij merzavec, kotoryj sledil za nej.
     - Gde oshivaetsya?
     - Da tut, u tebya na lestnice, vyshe etazhom. YA zvonyu v tvoyu dver', a on
vystavil rozhu i smotrit. Net, ya tak ne mogu, ya  chelovek  nervnyj.  Konchaj,
pozhalujsta, vse eti shtuchki.
     - YA by rada, da ne znayu kak.
     - No ved' ya teper' boyus' vyjti!
     - Tak ne vyhodi. YA, mozhet, tozhe boyus'.
     - No mne zhe nado domoj!
     V konce koncov za nej priehal muzh, kotorogo ya v kvartiru ne vpustila.
Ne  vpustila  takzhe  i  cheloveka,   kotoryj   prishel   snimat'   pokazanie
elektroschetchika. Emu prishlos' poverit' mne na slovo i zapisat'  tu  cifru,
kotoruyu ya nazvala. Ne vpustila ya i prihodyashchuyu domrabotnicu, kotoruyu horosho
znala,  i  neznakomogo  mne  cheloveka,  vydavavshego  sebya   za   rabotnika
telefonnogo uzla i ochen' nastaivavshego, chtoby ya ego vpustila.  Odinnadcat'
raz mne zvonili raznye lica i pod  raznymi  predlogami  pytalis'  vymanit'
menya iz kvartiry, prichem dvazhdy v otvet na moe trebovanie  nazvat'  parol'
veshali trubku. Na tretij den' poyavilsya D'yavol.
     - YA zhelal by poluchit' svoj chemodan, - holodno zayavil on.
     - Srazu nado bylo zabirat'! - ogryznulas' ya.
     - No raz uzh ya ne zabral, bud' tak lyubezna i otdaj mne ego teper'.
     - Horosho, ya spushchu ego tebe na verevke s balkona.
     - I ustroish' predstavlenie dlya vsej ulicy? Hvatit  valyat'  duraka.  YA
mogu ne vhodit', vystav' ego na lestnicu.
     Na  menya  opyat',  kak  vidno,  nashlo  umstvennoe  zatmenie,   ibo   ya
otpravilas' za chemodanom, ostaviv dver' zakrytoj lish' na cepochku. Kogda  ya
vernulas', volocha  chemodan,  v  dveryah  uzhe  byl  ne  D'yavol,  a  kakoj-to
neznakomyj tip. I  etot  tip  pytalsya  pererezat'  cepochku  nozhnicami  dlya
zheleza. Pri etom on tak postavil nogu, chtoby ya ne mogla zahlopnut' dver'.
     Pri vide ego ya vyronila chemodan.  Edinstvennym  orudiem,  okazavshimsya
pod rukoj, byla ta tyazhelaya shtuka, kotoruyu  moi  synov'ya  podnimali,  kogda
delali zaryadku. Esli ne oshibayus', etu shtuku nazyvayut ganteli.  Oni  lezhali
na skamejke v prihozhej, u samoj dveri.
     Shvativ ganteli, ya izo vsej sily  stuknula  do  dostupnomu  dlya  menya
fragmentu vzlomshchika. Lopnula nadrezannaya cepochka, a ganteli svalilis'  emu
na nogu. Zaorav ne svoim golosom, on ot boli otdernul nogu,  i  ya  tut  zhe
zahlopnula dver'. Zamok ya zaperla  tak,  chtoby  ego  nel'zya  bylo  otkryt'
snaruzhi. A ego tut zhe popytalis' otkryt'. Bez sil opustivshis' na skamejku,
ya slushala, kak oni vozilis' s zamkom. Potom vse stihlo.
     Naglost' D'yavola byla poistine bezgranichna. CHerez neskol'ko minut  on
pozvonil iz avtomata i, ni slovom ne upominaya  o  proisshedshem,  potreboval
chemodan. Mne ochen' hotelos'  sbrosit'  chemodan  emu  na  golovu,  no  menya
uderzhalo opasenie, chto povrezhdenie chemodana dast emu  povod  i  vpred'  ne
ostavlyat' menya v pokoe. On mozhet, naprimer, podat' na menya v sud,  prizvav
v  kachestve  svidetelej  teh  lyudej,  kotorye   budut   nablyudat'   moment
sbrasyvaniya chemodana s chetvertogo etazha. Poetomu ya  postupila  po-drugomu:
nashla motok verevki, privyazala verevku k  ruchke  chemodana  i  bez  osobogo
truda spustila ego s balkona, ne vdavayas' ni v kakie ob座asneniya.
     Razorvannuyu cepochku ya soedinila kuskom tolstoj  provoloki  -  horosho,
ona nashlas' v kvartire. YA ponimala, chto eto sovershenno nedostatochnye  mery
bezopasnosti i prinyalas' za poiski dopolnitel'nyh  sredstv.  V  rezul'tate
poiskov v bufete byla obnaruzhena bol'shaya i tyazhelaya kolotushka dlya otbivaniya
myasa, na ochen' dlinnoj ruchke. Krome  togo,  ya  prigotovila  bol'shoj  kusok
vaty, zavernutyj v marlyu. |to na tot sluchaj, esli oni  hitrost'yu  zastavyat
menya  priotkryt'  dver'  na  dlinu  cepochki  i   cherez   shchel'   popytayutsya
vozdejstvovat' na menya kakim-nibud' himicheskim  sredstvom,  raspyliv  ego.
Dumayu, chto vysheupomyanutaya maska  esli  ne  polnost'yu  obezopasit  menya  ot
vozdejstviya usyplyayushchego ili narkoticheskogo gaza,  to,  vo  vsyakom  sluchae,
znachitel'no oslabit ego dejstvie.
     Kogda ya zanimalas' spuskom chemodana, u menya byla vozmozhnost' obozret'
blizhajshie okrestnosti moego doma, i ya zametila, chto naprotiv,  na  gazone,
kakoj-to chelovek chinil "sirenu", lezha pod mashinoj. Drugoj sidel  na  trave
ryadom i s muchenicheskim vyrazheniem na lice podaval pervomu instrumenty. Oba
s radost'yu brosili  rabotu  i  s  bol'shim  interesom  nablyudali  za  moimi
manipulyaciyami s  chemodanom,  posle  chego  s  yavnoj  neohotoj  vernulis'  k
prervannomu zanyatiyu. Tozhe mne, nashli razvlechenie! Bud' u  menya  pod  rukoj
granata, shvyrnula by v nih!
     Vooruzhivshis' nastupatel'nym i oboronitel'nym oruzhiem, ya pochuvstvovala
sebya bolee uverenno. Za  tri  dnya,  provedennye  v  dobrovol'nom  domashnem
zatochenii, ya doshla do ruchki.  Skopivsheesya  vo  mne  razdrazhenie  trebovalo
vyhoda, i ya s gotovnost'yu brosilas' k telefonu, kogda on zazvonil.
     -  Dvadcat'  chetyre  vosemnadcat',  -  skazal  neznakomyj  golos.   -
Polkovnik  prosit  vas  pribyt'  k  nam.  Priehal  chelovek  iz  Interpola.
Polkovnik velel skazat', chto nastoyashchij. Sejchas oni s polkovnikom v gorode,
no cherez chas budut zhdat' vas v "Grande".
     - Dudki, - nevezhlivo otvetila ya.
     - Kak, prostite?
     - Dudki. Pust' zhdut, esli im tak  hochetsya,  no  ya  ne  priedu.  YA  zhe
govorila, chto ne vyjdu otsyuda!
     CHerez desyat' minut on opyat' pozvonil.
     - Dvadcat' chetyre vosemnadcat', a esli oni s  polkovnikom  priedut  k
vam?
     -  Esli  soglasny  razgovarivat'  na  lestnice,  pust'  priezzhayut.  V
kvartiru nikogo ne vpushchu.
     - Togda priezzhajte vy. My dadim vam soprovozhdayushchih.
     - Podavites' svoimi soprovozhdayushchimi...
     V sostoyanii krajnego  dushevnogo  napryazheniya  ozhidala  ya  vestochki  ot
Alicii.  I  byla  polna  reshimosti  ne  verit'  nikomu,  poka  ne   poluchu
dokazatel'stv, chto etot chelovek poslan eyu. YArost'  bushevala  vo  mne,  kak
lava v dejstvuyushchem vulkane.
     CHerez polchasa pozvonili v dver'. Zakryv lico maskoj  i  vzyav  v  ruki
kolotushku, ya podoshla k dveri,  polnaya  reshimosti  pustit'  ee  v  hod  pri
malejshem podozritel'nom dvizhenii. Tak kak ot Alicii  do-prezhnemu  ne  bylo
nikakoj vesti, u menya byli vse osnovaniya polagat', chto eto opyat' gangstery
- kak vidno, u nih ne ostalos' vremeni, i oni idut va-bank.
     Za dver'yu okazalsya neznakomyj chelovek. Tak ya i dumala!
     - CHego nado? - nevnyatno proiznesla  ya,  tak  kak  vata  poryadkom-taki
meshala.
     - YA ot polkovnika Edliny,  -  skazal  neznakomec,  glyadya  na  menya  s
udivleniem. - Dvadcat' chetyre vosemnadcat'. Budu vas soprovozhdat'.
     - Poishchite sebe druguyu kompaniyu. Vot esli by tut, na  lestnice,  stoyal
polk soldat v polnom obmundirovanii, ya, mozhet byt', i vyshla. Da i to, esli
by s nimi byl sam Cirankevich, potomu chto tol'ko ego ya horosho znayu v  lico.
Tak chto privet! Marsh v Rodopy!
     Prezhde chem on uspel otvetit', ya zahlopnula dver'. Vskore po  telefonu
vozobnovilis'  peregovory  i  ugovory.  Mne  predlagalis'  na  vybor   dve
vozmozhnosti: ili polkovnik priezzhaet vo mne, ili ya k polkovniku. Ot vizita
ego ko mne  ya  tut  zhe  otkazalas'  kategoricheski:  ved'  etot  neschastnyj
chelovek, kotorogo obmanyvayut na kazhdom shagu - ya, razumeetsya, imeyu  v  vidu
polkovnika, - ne smozhet  yavit'sya  ko  mne  v  soprovozhdenii  vsego  svoego
otdela. S nim budut odin ili dva cheloveka, razumeetsya bandity, kotorym  on
polnost'yu doveryaet, a oni prikonchat zdes' i ego, i menya. Iz dvuh zol luchshe
uzh mne ehat' k nemu. No ne v "Grand" zhe!
     Nakonec pozvonil sam polkovnik.
     - YA vse ponimayu, no tak ne mozhet dal'she prodolzhat'sya.  Mne  dolozhili,
chto vy nikogo ne zhelaete vpuskat' v kvartiru. Ne zhelaete vy takzhe priehat'
v "Grand-otel'"...
     - ...i siloj vy menya otsyuda ne vytashchite, - dopolnila ya.
     - Tak chto zhe vy predlagaete?
     - Tak ya byt', ya pojdu na bol'shoj risk i sama priedu k vam, no  tol'ko
v Glavnoe upravlenie i tol'ko posle togo, kak predvaritel'no sama  pozvonyu
vam  tuda.  Bol'she  ya  ne  popadus'  na  udochku.  Pozvonyu  sama.  Nadeyus',
telefonnaya kniga ne byla poddelana dva goda nazad v predvidenii tepereshnih
sobytij i nomer vashego telefona v  nej  nastoyashchij.  No  preduprezhdayu,  chto
vsyakogo,  kto  po  doroge  popytaetsya  priblizit'sya  ko  mne,  ya  b'yu  bez
preduprezhdeniya. CHtoby potom ne bylo pretenzij.
     - Ladno, bejte. V upravlenii ya budu cherez pyatnadcat' minut. Zvonite i
priezzhajte, no ne podvedite. Delo neotlozhnoe!
     Vyzhdav pyatnadcat' minut, ya pozvonila v upravlenie.  Kommutator  srazu
soedinil  menya  s  nuzhnym  nomerom.  Neskol'ko  gudkov,  i  vot  v  trubke
poslyshalsya neskol'ko zapyhavshijsya golos polkovnika:
     - Fu, ele uspel. Prishlos' bezhat' po lestnice. Kakie eshche fizkul'turnye
uprazhneniya zaplanirovany u vas dlya menya?
     - Poka ne znayu. Ladno, priedu.
     - U vashego doma nahodyatsya dvoe nashih lyudej. Ne bejte ih. Vprochem, oni
preduprezhdeny i budut derzhat'sya na rasstoyanii. ZHdu.
     Uzhe stemnelo.  Lestnica  byla  osveshchena.  S  nozhom  v  odnoj  ruke  i
kolotushkoj v drugoj ya vpervye pokinula kvartiru posle  trek  dnej  sideniya
vzaperti. Oruzhie meshalo mne zaperet' dver', no  ya  kak-to  uhitrilas'  eto
sdelat' i spustilas' vniz. Kak  zhe  teper'  mne  otklyuchit'  protivougonnoe
ustrojstvo v mashine, na vypuskaya iz ruk nozha i kolotushki? A tut eshche  sumka
v rukah.
     Perelozhiv oruzhie v levuyu ruku, ya prinyalas' pravoj sharit'  pod  zadnim
krylom i, razumeetsya, prikosnulas' klyuchom k kuzovu. Razdalsya istoshnyj voj,
ya sama ispugalas'  i,  zabyv  vsyakuyu  ostorozhnost',  bystren'ko  otklyuchila
ustanovku. Voj prekratilsya. Osmotrevshis',  ya  uvidela  na  drugoj  storone
ulicy dvuh muzhchin, teh samyh podozritel'nyh tipov. Oni stoyali vozle  svoej
uhe otremontirovannoj "sireny"  i  vnimatel'no  nablyudali  za  mnoj.  Hotya
ulichnye fonari svetili dovol'no slabo, ya na vsyakij sluchaj grozno poglyadela
na nih i sela v mashinu. Slozhiv svoe oruzhie na kolenyah, ya tronulas' v put'.
     Sledom za mnoj dvinulas' "sirena". Pozhav plechami, ya sil'nee nazhala na
gaz. Rasstoyanie mezhdu nami dolzhno bylo  rezko  uvelichit'sya,  no,  glyadya  v
zerkalo zadnego vida, ya ubedilas',  chto  nichego  podobnogo  ne  proizoshlo.
"Sirena" ne otstavala ot menya. Stranno.
     YA proverila ruchnoj tormoz, ne zatyanut li  on  sluchajno.  Potom  opyat'
posmotrela nazad, i tut chto-to vnezapno upalo  na  mostovuyu  pryamo  peredo
mnoj. I ya eto chto-to pereehala.
     Mne stalo nehorosho. Neuzheli chelovek? Nikogda v zhizni ne naezzhala ya na
cheloveka. Raz pereehala kuricu, tak i to neskol'ko dnej byla  ne  v  sebe.
Dal'she ya dejstvovala uzhe avtomaticheski, zabyv obo vsem na svete.
     Pyati metrov mne hvatilo, chtoby ostanovit' mashinu. V etom meste doroga
shla s nebol'shim pod容mom vverh, i menya zaneslo poperek  mostovoj.  Ostaviv
mashinu  vklyuchennoj  na  pervoj  skorosti  (ne  znayu,  kogda  ya  ee  uspela
vklyuchit'), ya vydernula klyuchi zazhiganiya i  vyskochila  iz  mashiny,  na  hodu
podhvativ pokativshuyusya s kolen kolotushku.
     Ne znayu, chto by ya sdelala, esli by to,  chto  ya  pereehala,  okazalos'
chelovekom. No eto byl ne chelovek. |to  byla  doska,  tshchatel'no  obmotannaya
tryapkami. YA ee horosho razglyadela pri svete ulichnyh fonarej.
     YA chuvstvovala, chto vot-vot poteryayu  soznanie.  U  menya  ne  bylo  sil
podnyat'sya, i ya prodolzhala stoyat' na kolenyah posredi mostovoj,  sklonivshis'
nad proklyatoj doskoj. Kakoj-to chelovek podbezhal ko mne, vzyal  pod  ruku  i
popytalsya podnyat'.
     - Skorej! - prosheptal on mne na uhe.
     Vse eshche nahodyas' v shokovom sostoyaniya, ya ne soprotivlyalas',  kogda  on
potashchil menya k "yaguaru". Vdrug do moego soznaniya doshlo, chto za rulem  moej
mashiny sidit kakoj-to neznakomyj chelovek. Tot, chto tashchil  menya,  popytalsya
razzhat' moj sudorozhno szhatyj kulak, chtoby izvlech' klyuchi ot  zazhiganiya.  Iz
"sireny", zatormozivshej pered kuchej tryap'ya, vyskochili dvoe.
     Toshnotvornaya slabost', ovladevshaya mnoyu, vdrug  mgnovenno  isparilas'.
Ej na smenu prishlo stavshee uzhe privychnym sostoyanie beshenoj  yarosti.  Odnim
dvizheniem vyrvalas' ya iz ruk uderzhivavshego menya negodyaya i s krikom "proch',
svin'ya!" izo vsej sily ogrela ego kolotushkoj.
     On popytalsya uklonit'sya, no ya vse-taki popala, da tak, chto  zagudelo.
Pravda,  chto  imenno  zagudelo,  ne  znayu,  a   vyyasnyat'   bylo   nekogda.
Raspravivshis' s odnim, ya kak raz座arennaya  furiya  dvinulas'  na  togo,  chto
sidel za rulem. Oglushennyj negodyaj, nemnogo  opravivshis',  popytalsya  menya
uderzhat', shvativ za vorotnik zhaketa. Sderzhat' menya, odnako, v tot  moment
ne smog by nikto. CHto tkan'! V tot  moment  ya  byla  sposobna  raznesti  v
kloch'ya stal'nuyu bronyu. Ostaviv vorotnik v rukah negodyaya, ya zamahnulas'  na
sidyashchego za rulem, no tot uspel  sorientirovat'sya  i,  szhavshis'  v  komok,
vyvalilsya iz  mashiny  cherez  protivopolozhnuyu  dvercu,  tak  chto  moj  udar
prishelsya, k sozhaleniyu, po pustomu siden'yu.  Opyat'  zagudelo,  na  sej  raz
ponyatno chto.
     Tem vremenem k drake podklyuchilis' podospevshie iz  "sireny".  Odin  iz
nih scepilsya s pervym iz napadavshih, a vtoroj popytalsya pomeshat' mne sest'
v "yaguar".
     - Proch'! - opyat' zavopila ya i zamahnulas' kolotushkoj, no on  ne  stal
uporstvovat' i mgnovenno ischez. Ne proveryaya, ne lezhit li kto pod  mashinoj,
vzrevev motorom, ya rvanula s mesta.
     V zerkal'ce ya  videla,  chto  draka  srazu  prekratilas'  i  proklyataya
"sirena" opyat' kinulas' za mnoj. S uma  sojti!  Signalya  vo  vsyu  moch',  s
vklyuchennymi  farami  ya  vorvalas'  na  Pulavskuyu,  kak   chetyre   vsadnika
Apokalipsisa, vmeste vzyatye, i, zaskrezhetav tormozami, rezko  ostanovilas'
u pod容zda Glavnogo upravleniya  milicii.  Iz  zdaniya  vyskochili  neskol'ko
privlechennyh shumom milicionerov. Tut zhe pod容hala i ostanovilas' proklyataya
"sirena". S penoj u rta, preispolnennaya zhelaniem nemedlenno razdelat'sya  s
presledovatelyami, ya vyskochila iz mashiny i, podnyav nad  golovoj  kolotushku,
kinulas' k nim so svoim boevym klichem "proch'!" - kak-to nichego drugogo  ne
prihodilo v golovu.
     Ne znayu, chto by ya s nimi sdelala, no "sirenu" kak vetrom sdulo -  ona
umchalas' ot menya zadnim hodom. YA byla polna reshimosti presledovat'  ee  na
svoej mashine. Tozhe, navernoe, sgoryacha zadnim hodom. No tut  menya  okruzhili
lyudi, i ya malost' opomnilas'. Vo vsyakom sluchae, presledovat' ih ne stala i
ruku s oruzhiem opustila.
     - Vy  k  polkovniku,  ne  tak  li?  -  robko  sprosil  menya  odin  iz
milicionerov.
     YA hmuro kivnula, tak kak govorit' eshche ne mogla.
     - Prostite, - tak zhe robko pointeresovalsya vtoroj,  -  no  pochemu  vy
prognali otsyuda nashu mashinu?
     Teper' ya uzhe byla v sostoyanii govorit'.
     - Kakuyu vashu mashinu?
     - Nu, "sirenu". Teper' oni stoyat von tam i boyatsya pod容zzhat'.
     - Perestan'te morochit' mne golovu! - otrezala ya.
     Zaperev mashinu, ya, soprovozhdaemaya odnim na milicionerov,  napravilas'
k polkovniku. Vstrechnye obrashchali na menya vnimanie,  i  neudivitel'no,  tak
kak vyglyadela ya raschudesno: vsklokochennaya, vorotnik  otorvan,  odin  rukav
zhaketa razorvan i - ya ne zametila kogda - chulok na kolene lopnul. V ruke -
kolotushka, v glazah - bezumie otchayaniya.
     V kabinete u polkovnika nahodilsya chelovek, lico  kotorogo  pokazalos'
mne znakomym. Oh, videla ya ego uzhe, tochno, gde-to videla.  YA,  kak  voshla,
tak  i  zastyla  na  poroge,  poprav  ne  tol'ko  horoshie  manery,  no   i
elementarnye pravila vezhlivosti.
     - |togo merzavca ya znayu, - skvoz'  stisnutye  zuby  proiznesla  ya,  s
nenavist'yu tycha kolotushkoj v storonu upomyanutogo merzavca. -  Vy  dumaete,
kto eto? - sprosila ya polkovnika.
     Oba molcha smotreli na menya, ne v silah vymolvit'  ni  slova.  Tak  zhe
molcha   polkovnik   voprositel'no   vzglyanul   na   soprovozhdavshego   menya
milicionera.
     - Razreshite dolozhit', nichego ne ponimayu, - pospeshno otozvalsya tot.  -
Kazhetsya, grazhdanka izbila nashih lyudej. Poruchik sejchas pridet.
     YA sdvinulas' s  poroga,  propuskaya  vnov'  pribyvshego.  U  nego  byla
rassechena guba i on vytiral lico nosovym platnom. Nevziraya na  travmu,  on
pochemu-to ulybalsya.
     - CHto proishodit? - sprosil polkovnik. - CHto vse eto znachit?
     - Predmet kuhonnoj utvari  v  rukah  zhenshchiny  -  strashnoe  oruzhie,  -
ob座avil postradavshij i lyubezno poklonilsya mne. - Naprasno vy nas posylali,
tovarishch polkovnik, my tol'ko zrya poteryali den'. |toj skalkoj  pani  smogla
by razognat' celyj batal'on.
     I, obratyas' ko mne, dobavil:
     - CHestnoe slovo, kogda zdes', na stoyanke, vy rinulis' na nas, u  menya
dusha ushla v pyatki. Nikogda v zhizni mne ne bylo tak strashno.
     - Ved' ya zhe vas prosil ne bit' nashih! - polkovnik s uprekom posmotrel
na menya, i glaza ego veselo zablesteli. -  A  teper',  -  obratilsya  on  k
svoemu podchinennomu, - dolozhite, chto sluchilos' i pochemu grazhdanka v  takom
vide?
     - Ee pytalis' zaderzhat'. Dvoe muzhchin ostanovili mashinu, v kotoroj ona
ehala, i popytalis' uvezti ee, prichem odin uzhe sel za rul' ee mashiny. YA ne
sovsem ponyal, chto proizoshlo. - Tut on obratilsya ko mne: - U  nih  chto,  ne
bylo klyuchej ot zazhiganiya?
     - Vot imenno, - s mrachnym udovletvoreniem podtverdila ya.  -  Pytalis'
vyrvat' ih u menya. Kak zhe!
     - Tak ya i dumal, no bylo temno, i ya ne vse smog razglyadet'. My  ehali
srazu za "yaguarom" i brosilis' pani na pomoshch', no ona razognala napadavshih
prezhde, chem my podospeli. Ne ubila zhe ona ih tol'ko potomu, chto  pri  vide
nas oni sbezhali. YA hotel pomoch' ej sest' v mashinu i uznat', ne  ranena  li
ona, no tak kak ona i menya hotela  ogret'  svoej  derevyashkoj,  ya  schel  za
luchshee ostavit' ee v pokoe. My ne smogli presledovat' napadavshih, tak  kak
nashej zadachej bylo soprovozhdenie grazhdanki. A znaete li vy, - tut on opyat'
obratilsya ko mne, - chto my iz-za vas chut' pod tramvaj ne ugodili?
     - Nu chto vy na eto skazhete? - sprosil menya polkovnik so vzdohom.
     YA nedoverchivo vyslushala otchet poruchika i reshitel'no zayavila:
     - Vse eto vraki. On gnalsya za mnoj na "sirene". I meshal mne  sest'  v
mashinu. I pust' ob座asnit, kak eto on umudrilsya ne otstat' ot menya na svoem
drandulete. Ili eti "sireny" u vas byli ponatykany po vsej trasse?
     - Skazat'? - sprosil poruchik polkovnika.
     Tot kivnul:
     - Skazhite. Inache eta zhenshchina ne uspokoitsya.
     - Na "sirene" ustanovlen dvigatel' ot "yaguara", - ob座asnil poruchik. -
No, uchtite, eto sluzhebnaya tajna, nikto ne dolzhen znat'. Nu i koe-kakie eshche
detali - sceplenie, korobka skorostej, eshche koe-chto. Ot  "sireny"  ostalsya,
po suti dela, tol'ko kuzov.
     - A podveska? - pointeresovalas' ya neozhidanno dlya samoj sebya.
     - Ot "fol'ksvagena".
     - I derzhitsya?
     - Vrode derzhitsya. Privarili na sovest'...
     -  Poslushajte,  davajte  konchim  s  tehnicheskoj  chast'yu,  -   perebil
polkovnik. - CHto budete pit' - chaj, kofe?
     - YA nap'yus' vody pryamo iz-pod krana. Nu chto, teper' ubedilis'? YA byla
prava,  kogda  ne  hotela  vyhodit'  na  domu.  I  menya  ne  tak-to  legko
pereubedit'. No vernemsya  k  prisutstvuyushchim.  Tak  kto  zhe  etot  chelovek,
po-vashemu?
     - Po-moemu, eto nash sotrudnik. Skol'ko let vy u nas rabotaete, major?
     - CHetyrnadcat', - ulybnulsya major, i  tut  ya  vspomnila,  otkuda  ego
znayu. My s nim vmeste byli na odnoj iz gorodskih konferencij. On togda eshche
rasskazal mne mnogo interesnogo o deyatel'nosti kontrabandistov.
     - Oh, izvinite, - ya ispytala nechto vrode ukorov  sovesti  i  reshilas'
nakonec sest'. - Nu, horosho, tak i byt', dajte mne nemnogo holodnoj vody i
goryachego kofe. No chtob vse pili to zhe samoe!
     - Razreshite nam hot' vodu ne pit', - poprosil polkovnik,  i  ya  vdrug
pochuvstvovala, kak atmosfera razryadilas'. Mir vrode by prihodil  v  normu,
no poka v eto trudno bylo poverit'.
     S gnevom i vozmushcheniem rasskazala ya o sobytiyah poslednih  treh  dnej,
hotya eto i nelegko mne dalos' - stol' sil'no ukorenilos' nedoverie ko vsem
na svete. Rasskazala ya i o roli D'yavola.
     Prisutstvuyushchim ya lish' izlozhila fakty i vozderzhalas' ot  kommentariev.
Polkovnik slushal vnimatel'no, veselyj blesk v ego glazah pogas.  Potom  on
vzglyanul na poruchika.
     - "Fol'ksvagen" v容hal vo dvor v shestnadcat' nol' vosem',  -  dolozhil
tot. - V mashine dva cheloveka. Do ot容zda grazhdanki nahodilis' vo dvore.
     Polkovnik povel podborodkom, i poruchika kak vetrom sdulo.
     Ne znayu, otkuda vzyalas' sekretarsha v  stol'  pozdnee  vremya,  no  ona
prinesla kofe dlya vseh i vodu dlya menya. Vodu ya vypila, a svoyu  chashku  kofe
demonstrativno zamenila na chashku majora, dozhdavshis', kogda on polozhil sebe
sahar i razmeshal ego. Mozhno skazat', ne uspel chelovek  i  rta  raskryt'...
Glubokie korni pustila vo mne podozritel'nost'.
     Pod rukoj u polkovnika zvyaknul zvonok. On nazhal knopku.
     - Priehali, - priglushennym golosom informiroval stol.
     - Pust' vojdut, -  rasporyadilsya  polkovnik  i  obratilsya  ko  mne:  -
Pribyli predstaviteli Interpola. YA lichno ruchayus' za nih. V sostoyanii vy  s
nimi govorit' ili opyat' stanete obizhat' ih?
     - Ne znayu, - mrachno otvetila ya. - Posmotryu.
     V komnatu  voshli  dva  cheloveka.  YA  znala  oboih.  Pervym  byl  ves'
otlivayushchij rozovym lysyj borov, vtorym - muzhchina, kotoryj  na  pal'mirskom
shosse nalil benzin v moyu mashinu.
     YA proyavila  potryasayushchuyu  vyderzhku.  Nikakih  rezkih  zhestov,  nikakih
obidnyh slov. Prosto ya medlenno podnyalas' i otoshla k  kreslu,  stoyashchemu  v
uglu u steny.  Obespechiv  bezopasnost'  tyla,  ya  prisela  na  podlokotnik
kresla. V pravoj ruke ya derzhala  kolotushku,  v  levoj,  lyazgnuv,  otkrylsya
pruzhinnyj nozh.
     - Neskol'kimi frazami  ya  s  nimi  obmenyayus',  -  holodno  zayavila  ya
polkovniku,  -  no  otsyuda  ya  vyjdu   lish'   pod   eskortom   vooruzhennyh
milicionerov. |tot lysyj u menya uzhe v pechenkah sidit, a vtoroj podvernulsya
mne pod Pal'mirami, tam, gde menya sobiralis'  pristuknut'.  Benzinchik  mne
napival! I vy hotite, chtoby ya ih prinyala za sotrudnikov Interpola i vse im
rasskazala? Da ya lish' potomu-to  i  zhiva  do  sih  por,  chto  ne  boltala!
Pozhaluj, i dal'she pomolchu.
     - Da chto zhe eto takoe! - v otchayanii voskliknul polkovnik i  oter  pot
so  lba.  -  Gospoda,  ya  bessilen  chto-libo  sdelat',  -   obratilsya   on
po-francuzski  k  voshedshim.  -  Madam  prishlos'   mnogo   perezhit',   etim
ob座asnyaetsya ee... gm... strannoe sostoyanie. Ne znayu, chto i delat'.  Boyus',
pridetsya priglasit' vracha.
     - Prostite, mozhet byt', razreshite poprobovat' mne,  -  tiho  proiznes
po-pol'ski pal'mirskij proezzhij.
     On s ulybkoj vzglyanul  na  menya,  i  ya  vdrug  vspomnila,  kak  zhutko
vyglyazhu. Opasnost' opasnost'yu, perezhivaniya perezhivaniyami, drama  v  lichnoj
zhizni svoim  putem,  no  ved'  zhizn'  prodolzhaetsya!  Govoryat,  est'  takie
zhenshchiny, v prisutstvii kotoryh muzhchiny vdrug  srazu  nachinayut  chuvstvovat'
sebya muzhchinami, i navernyaka dolzhny byt'  muzhchiny,  v  prisutstvii  kotoryh
kazhdaya zhenshchina osoznaet, chto ona prezhde vsego zhenshchina. I nichego s etim  ne
podelaesh'! Nastoyatel'naya neobhodimost' nemedlenno posmotret'sya v zerkalo i
polnaya nevozmozhnost' sdelat' eto okonchatel'no isportili moe i bez togo  ne
nailuchshee nastroenie.
     Otchayavshayasya, ozloblennaya, ozhestochivshayasya protiv vsego sveta, ya mrachno
glyadela na nego i zhdala, chto on mne skazhet.
     - Ved' est' zhe na svete kto-nibud', komu vy  polnost'yu  doveryaete?  -
myagko i serdechno sprosil on.
     - Raz-dva i obchelsya, - s gorech'yu otvetila ya. - A esli byt' tochnoj, to
imenno dva cheloveka. Interesno, kto iz nih dal vam rekomendaciyu?
     - Zrazy govyazh'i po-varshavski, - medlenno proiznes on. - I nel'zya  dva
raza vojti v odnu i tu zhe reku.
     Vocarivsheesya molchanie dlilos' dolgo, neimoverno dolgo.  YA  ne  verila
sobstvennym usham. Medlenno,  s  trudom,  cherez  tolstuyu  obolochku  koshmara
probivalsya  k  moemu  soznaniyu  smysl  uslyshannogo.  YA  chuvstvovala,   kak
postepenno taet  perepolnyavshij  serdce  ledenyashchij  uzhas,  kak  spadaet  to
strashnoe napryazhenie, v kotorom ya prebyvala vse eto vremya.  Menya  dushili  s
trudom sderzhivaemye slezy, slezy nevyrazimogo oblegcheniya. Kolotushka i  nozh
vyvalilis'  u  menya  iz  ruk,  ya  vshlipnula,  kinulas'  na  grud'   etomu
zamechatel'nomu cheloveku i razrevelas'.
     Pal'mirskij znakomyj terpelivo derzhal menya v ob座atiyah, a ya rydala emu
v zhiletku, sudorozhno vcepivshis' v otvoroty ego pidzhaka i s otchayaniem dumaya
o tom, chto moe lico goditsya teper' lish' dlya togo, chtoby sidet' na nem.
     - Kakim obrazom, - vshlipyvaya i smorkayas' v  ego  nosovoj  platok,  s
trudom vygovorila ya, - kakim obrazom vy uznali o nih?
     - Vashego druga ya znayu ochen' davno, tak poluchilos', chto on i moj drug.
A s vashej podrugoj ya poznakomilsya  neskol'ko  dnej  nazad  v  Kopengagene.
Naskol'ko  mne  izvestno,  ona   proyavila   porazitel'nuyu   dotoshnost'   v
ustanovlenii moej lichnosti.
     On smotrel na menya s ulybkoj, taktichno skryvaya otvrashchenie, kotoroe  v
etot moment ya ne mogla ne  vyzyvat'.  Lysyj  borov  tozhe  druzhelyubno  i  s
interesom poglyadyval na menya, hotya bylo vidno, chto on nichego ne  ponimaet.
Polkovnik i major proyavlyali dobrozhelatel'noe lyubopytstvo. Mir vokrug  menya
s  kazhdoj  sekundoj  teryal  svoj  ugryumyj  oblik  i  nachinal  sverkat'   i
perelivat'sya vsemi cvetami radugi.
     S trudom zastavila  ya  sebya  otorvat'sya  ot  samogo  luchshego  v  mire
cheloveka.
     - Zerkalo! - prostonala ya. - Neuzheli v vashem upravlenii  ne  najdetsya
ni odnogo zerkala?


     - Ne znayu, sobstvenno, s chego  nachat',  -  govoril  pyatnadcat'  minut
spustya lysyj borov, smushchenno priglazhivaya  svetlye  volosinki,  okajmlyayushchie
rozovuyu lysinu. - Pozhaluj, luchshe vsego budet, esli vy rasskazhete obo vsem,
chto s vami proizoshlo posle togo, kak my vas  poteryali  iz  polya  zreniya  v
Kopengagene.
     Besshumno  namatyvalas'  plenka  nebol'shogo  magnitofona.   Prekrasnoe
nastroenie, v kotorom ya prebyvala, transformirovalo vse perezhitoe  mnoyu  v
uvlekatel'nye priklyucheniya. Vremya ot vremeni menya preryvali, prosya utochnit'
tu ili inuyu detal'. Dispetcherskuyu v brazil'skoj rezidencii gangsterov  mne
prishlos' izobrazit' na bumage, elektrificirovannuyu kartu tozhe. Vot eshche raz
prigodilis' navyki, priobretennye za gody ucheniya.
     - Vy i v samom dele ne umeete plavat'? - pointeresovalsya polkovnik.
     - Ploho. No vodu  lyublyu  i,  predstav'te  sebe,  pod  konec  ya  pochti
nauchilas' upravlyat' yahtoj.
     - My imeli vozmozhnost' ubedit'sya v etom, - podtverdil lysyj  borov  i
vdrug veselo podmignul.
     Luchshij v mire muzhchina rassmeyalsya i poyasnil:
     - Ved' eto nashi katera gnalis' za vami u beregov Ispanii. My poluchili
soobshchenie, chto tam projdet vasha yahta,  i  zhdali  vas,  no  potom...  potom
sobytiya razvernulis' tak, chto my podumali, uzh  ne  kontrabandisty  li  eto
kakie. YAhta shla neosveshchennoj...
     Bozhe moj! A ya sobralas' strelyat' v nih - ne tol'ko iz  pulemetov,  no
dazhe iz pushki! YA soobshchila im ob etom, i vsem stalo eshche  veselee.  Potom  ya
prodolzhila svoj rasskaz.
     Kogda ya rasskazala o tom, kak menya brosili v podzemel'e zamka SHomon i
kakim obrazom  ya  ottuda  vybralas',  na  licah  prisutstvuyushchih  poyavilos'
vyrazhenie, kotoroe mne trudno opisat', - smes' nedoveriya s voshishcheniem.  YA
zhe prodolzhala rasskazyvat' dal'she. Vot ya dobralas' do  sejfa  shefa  i  ego
chudesnoj karty. Slushateli uzhe ne mogli usidet' na meste.  Lysyj  borov  na
rozovogo stal purpurnym.
     - SHomon! - nervno vosklical on. - SHomon! Pyat' let  nazad  etot  zamok
arendovalo chastnoe  lico.  U  nas  ne  bylo  nikakih  podozrenij,  nikakoj
nitochki, vedushchej k etomu zamku... Kto by mog podumat'?
     On vytashchil iz papki  bol'shoj  konvert  i  vysypal  iz  nego  na  stol
mnozhestvo fotografij. S odnoj iz nih na menya smotrelo mladencheski nevinnoe
lichiko patlatogo, na drugoj bylo neizvestnoe mne zdanie  sredi  pal'm,  na
tret'ej - solidnyj blagopristojnyj  gospodin  s  sedinoj  na  viskah,  tot
samyj, chto sprashival po-nemecki, kak eto menya mogli prinyat' za Madlen.
     Bylo tam mnogo i drugih fotografij. Vot myagko pokachivaetsya na volnah,
perelivayushchihsya solnechnymi  blikami,  chudesnaya  yahta  "Morskaya  zvezda".  YA
zasmotrelas' na nee i s uzhasom pochuvstvovala, kak  v  moem  legkomyslennom
serdce  probuzhdaetsya  zhelanie  opyat'   uslyshat'   shum   okeanskoj   volny,
razrezaemoj nosom yahty, opyat' uvidet' bezbrezhnuyu dal' morya, goluboe  nebo,
opyat' pochuvstvovat' myagkoe kolyhanie  okeana.  Da  neuzheli  mne  eshche  bylo
malo?!
     - SHefa zdes' net, - skazala ya, prosmotrev vse fotografii i otlozhiv  v
storonu te, na kotoryh byli izobrazheny znakomye mne lica.
     Krome  shefa,  tam  ne  bylo  togo  krasivogo   muzhchiny   s   glazami,
napominavshimi otbleski na  skalah  Lazurnogo  grota.  Priznayus',  ya  etomu
obradovalas' i ne sochla neobhodimym informirovat' o nem Interpol.  U  menya
ne bylo k nemu nikakih pretenzij. V konce koncov, eto ne ego vina,  chto  ya
vbila sebe v golovu blondina. Esli uzh hotyat,  pust'  lovyat  ego  bez  moej
pomoshchi.
     Na  otlozhennye  mnoyu  fotografii  prisutstvuyushchie   nabrosilis',   kak
korshuny. Menya udivilo, skol'ko vsego oni eshche ne  znali.  Porazitel'no,  do
chego zhe horosho byla zakonspirirovana takaya bol'shaya gangsterskaya shajka! SHef
obladal nesomnennym organizatorskim talantom.
     - I tol'ko sejchas  vy  nam  rasskazali  obo  vsem  etom!  -  v  uzhase
prostonal lysyj. - Pochemu vy ne prishli k nam eshche v Parizhe?
     - Mne nado  bylo  nemedlenno  skryt'sya,  tak  kak  menya  vysledili  u
datskogo posol'stva, - poyasnila ya.
     - U datskogo posol'stva? - Lysyj nemnogo podumal. - A, dejstvitel'no,
tam byl  nash  chelovek.  On  videl,  kak  vy  vhodili.  U  nego  byla  vasha
fotografiya.
     - V samom dele? - ya izobrazila  vezhlivoe  udivlenie  i  ostavila  etu
temu.
     YA vytashchila kalendarik Doma knigi i prodiktovala im zapisannye  eshche  v
Brazilii adresa i klichki. Kak ya i dumala,  moya  informaciya  obradovala  ih
chrezvychajno.  Lysyj  siyal  sobstvennym  svetom,  pal'mirskij  znakomyj   v
vozbuzhdenii  hodil  po  komnate,  polkovnik  ne  skryval  svoego   polnogo
udovletvoreniya.
     - Nu, teper' vy bystro s nimi pokonchite, - skazal  on  predstavitelyam
Interpola.
     - Dumayu, chto za nedelyu upravimsya, - otvetil pal'mirskij  znakomyj.  -
Vse govorit o tom, chto gangstery dejstvitel'no ne otdavali sebe  otcheta  v
tom, kak mnogo znaet pani Ioanna. Esli my teper' udarim srazu v neskol'kih
napravleniyah... No glavnoe, chto im ne udastsya dobrat'sya do svoih sokrovishch.
Nam bylo izvestno, chto oni ih gde-to spryatali,  no  my  boyalis',  chto  oni
uspeyut ih zabrat'. Teper' zhe polozhenie gangsterov ochen' nezavidnoe.
     Lysyj akkuratno sobiral i skladyval fotografii, dokumenty i plenki  s
zapisyami i vse dopytyvalsya, ne vspomnyu li ya eshche chego-nibud'.  YA  sobralas'
bylo soobshchit' im slova pokojnika, po lysyj uderzhal menya:
     - Poka ne nado. B nastoyashchij moment eto ne samoe glavnoe.  Pust'  klad
ostaetsya na meste. Dannye, kotorye pomogut nam  najti  klad,  vy  soobshchite
posle togo, kak prestupnyj sindikat  budet  likvidirovan.  Sejchas  zhe  nas
bespokoit eshche odna problema, no ya ponyal, chto i vy nichego o nej ne  znaete.
U nas est' osnovaniya polagat', chto v Severnoj Afrike zanovo  raskidyvaetsya
set' pritonov, nelegal'nyh igornyh domov, no  ves'  etot  region  dlya  nas
nedostupen. Sejchas my b'emsya nad tem, kak predotvratit' etu opasnost'.
     - Nu, vse, chto bylo v nashih silah, my sdelali, - oblegchenie vzdohnuv,
skazal major. - Ostal'noe uzhe zavisit ot vas. ZHelaem uspeha.
     Kak  tol'ko  my  vernulis'  k  nashej  povsednevnosti,  moe   raduzhnoe
nastroenie neskol'ko pobleklo. Obrashchayas' k polkovniku, ya skazala:
     - Vse eto prekrasno. No ne  mogli  by  i  vy  koe-chto  soobshchit'  mne?
Hotelos' by proyasnit' vopros s Madlen.
     Pal'mirskij znakomyj brosil na menya bystryj vzglyad:
     - Madlen?
     - Pani Ioanna interesuetsya etoj damoj, tak skazat',  po  soobrazheniyam
lichnogo haraktera... - zapinayas', nachal ob座asnyat' polkovnik.
     - YA znayu, - perebil ego pal'mirskij znakomyj.
     Nastupilo nelovkoe molchanie.  CHto  on  znal?  Otkuda?  Prisutstvuyushchie
pereglyanulis', i chuvstvovalos', chto oni ne reshayutsya chego-to mne skazat'.
     - Govorite, chego uzh tam, - podbodrila ya polkovnika. - Menya  nichto  ne
udivit. Ne pervyj raz odnu zhenshchinu brosayut radi drugoj. Pravda, na sej raz
vse poluchilos' osobenno merzko, i mne by hotelos' vyyasnit' delo do konca.
     Oni vse-taki prodolzhali kolebat'sya.
     -  Polagayu,  chto  vskore  ya  polnost'yu   smogu   udovletvorit'   vashe
lyubopytstvo, - otozvalsya nakonec pal'mirskij znakomyj. -  CHerez  neskol'ko
dnej. A poka, proshu izvinit', Interpol predpochel by ne  zatragivat'  etogo
voprosa.
     - Nu, ladno. A  po  svoej  linii  vy  ne  mogli  by  mne  chego-nibud'
soobshchit'? - obratilas' ya k polkovniku, upryamo priderzhivayas' temy.
     Polkovnik tyazhelo vzdohnul i nazhal na knopku.
     - Kazik vernulsya? - pointeresovalsya on u stola. Tot  otvetil  hriplym
golosom:
     - Tol'ko chto pribyl. Ozhidaet.
     - Pust' vojdet.
     Voshel poruchik, tot samyj, kotoromu ya  nanesla  travmu.  Posmotrel  na
menya, potom na polkovnika.
     - Da chego uzh tam, - proburchal tot. - Govorite. YA  v  takom  vozraste,
kogda pozvolitel'no sovershat' oshibki.
     - Vse  podtverdilos',  -  dolozhil  poruchik.  -  Ego  chasto  videli  s
platinovoj blondinkoj - molodoj krasivoj zhenshchinoj s temnymi glazami. U nee
seryj  "oppel'-rekord",  nomer  francuzskij.  Zdes'  poyavilas'   neskol'ko
mesyacev  nazad,  ni  v  chem  zamechena  ne  byla.  Prozhivaet  v   gostinice
"Bristol'". V chetverg v nol' chasov shestnadcat' minut kommutator  gostinicy
soedinil ee s nomerom domashnego telefona pani Ioanny,  razgovor  velsya  na
nemeckom yazyke. CHto vy delali v eto vremya?
     - Navernoe, byla v vannoj, - otvetila ya. - Kogda bezhit  voda,  nichego
ne slyshno.
     - Tak vot. Ej soobshchili, chto vy  vse  rasskazali  i  dannye  zapisany.
Utrom v pyatnicu, v shest' chasov sorok dve minuty vstrecha v mashine. V devyat'
"oppel'" poehal v Pal'miry, vernulsya okolo chasa. Sleduyushchaya vstrecha  v  tot
zhe den', v devyatnadcat'  tridcat'  tri.  V  nej  uchastvoval  nekij  Gaston
Lemel', francuzskij grazhdanin, prozhivayushchij v "Grande". V subbotu utrom  on
uletel v Parizh. Poslednyaya vstrecha sostoyalas' segodnya v  dva  desyat'.  Nami
zaderzhany dvoe podozritel'nyh. Odin po p'yanke proboltalsya, chto  soglasilsya
uchastvovat' v pohishchenii, za chto poluchil pyat'sot dollarov. Vtoroj  zaderzhan
v Pal'mirah. Uveryaet, chto poehal tuda s edinstvennoj cel'yu podyshat' svezhim
vozduhom. Mozhet, ya dokladyvayu chereschur kratko? Net?  "Fol'ksvagen"  vyehal
so dvora cherez desyat' minut posle nashego ot容zda i skrylsya  v  neizvestnom
napravlenii. Ego ishchut.
     - I v samom dele izlishne kratko, - nedovol'no  skazala  ya.  -  Tak  ya
tolkom nichego i ne ponyala, razve chto v samyh obshchih chertah. Poluchaetsya, chto
ya prava: oni dejstvovali vmeste, on postavlyal ej svedeniya  i  ne  vozrazhal
protiv moego pereseleniya v mir inoj. Nu, i  nanyali  sebe  v  pomoshch'  nashih
huliganov. Pravil'no?
     - Vot imenno, - hmuro podtverdil polkovnik.  -  CHert  by  ih  pobral!
Glupejshaya istoriya. Mne ostaetsya lish' prosit' u vas proshcheniya i pozdravit' s
tem, chto vy ran'she menya vo vsem etom razobralis'.
     Mne eto ne dostavilo ni malejshego udovletvoreniya.
     -  Razobralas'  ya  eshche  tri  goda  nazad.  Ponimala  uzhe  togda,  chto
sovmestnaya nasha zhizn' ne zadalas', no sama sebya obmanyvala. Nu  da  ladno,
vse eto pustyaki. Tak vy skazali,  pan  poruchik,  chto  "fol'ksvagen"  uehal
cherez desyat' minut posle nas? U D'yavola byli klyuchi ot kvartiry,  i  teper'
po vozvrashchenii menya navernyaka ozhidaet bomba s chasovym mehanizmom ili yad  v
banke s chaem.
     Polkovnik postaralsya menya uspokoit':
     - YA ubezhden, chto vy oshibaetes', no my vse zhe proverim. S vami  poedet
poruchik i poishchet bombu, a chaj kupite svezhij. I uchtite, eshche kakoe-to  vremya
vy budete nahodit'sya pod ohranoj, poka  vsya  eta  istoriya  ne  zakonchitsya.
Tol'ko, pozhalujsta, ne puskajte tak chasto v hod vashu kolotushku!
     Nasha beseda zakonchilas' pozdno noch'yu. Iz zdaniya  glavnogo  upravleniya
milicii ya vyshla v bol'shoj kompanii.  Bol'she  vsego  na  svete  mne  teper'
hotelos' pricepit'sya, kak piyavka, k pal'mirskomu znakomomu, tak kak tol'ko
pri nem ya chuvstvovala sebya v bezopasnosti. Odnako, s drugoj  storony,  moj
tepereshnij vneshnij vid byl takoj, chto gorazdo blagorazumnee  bylo  by  kak
mozhno  skoree  ischeznut'  iz  ego  polya  zreniya.  Konec   terzavshim   menya
protivopolozhnym stremleniyam polozhil on sam, dogovorivshis'  vstretit'sya  so
mnoj cherez neskol'ko dnej.
     - YA mnogo slyshal o vas, - ulybnulsya on na proshchanie. - I  byl  uveren,
proshu menya prostit', chto vas zdorovo priukrasili.  Teper'  zhe  vizhu,  chto,
naprotiv, vas nedoocenili. Razreshite vyrazit' vam moe iskrennee uvazhenie i
voshishchenie.
     YA ne sovsem ponyala, chto on hotel skazat', no eto bylo nevazhno. Vazhnym
byl sam fakt, chto on zhil na svete i chto mne predstoyala vstrecha s nim.  |to
pozvolyalo smotret' v budushchee s nadezhdoj.
     Strashno  zevaya,  poruchik  tshchatel'no  obyskal  vsyu  moyu   kvartiru   i
oficial'no zayavil, chto  bomba  ne  obnaruzhena.  Pervyj  raz  posle  dolgih
muchitel'nyh  mesyacev  ya  legla  spat'  spokojno,  kak  samyj  obyknovennyj
grazhdanin Pol'shi.


     CHerez chetyre dnya manya izvestili, chto moi znakomye sidyat pod zamkom, a
zamok SHomon konfiskovan i vnov' peredan v sobstvennost'  gosudarstva,  shef
zhe dal deru  i  prodolzhaet  naslazhdat'sya  svobodoj.  Vprochem,  naslazhdenie
ves'ma otnositel'noe, tak kak vlasti presleduyut ego  po  pyatam,  i  teper'
vmesto menya on vystupaet v amplua zagnannogo zverya.  Na  vsyakij  sluchaj  ya
poka otkazalas' ot predlozheniya vyehat' vo Franciyu.
     D'yavol ischez. V dushe moej rascvetala robkaya nadezhda, chto ya ego bol'she
nikogda ne uvizhu.
     Na sleduyushchij den' posle togo, kak mne soobshchili vse eto, menya vyzval k
sebe polkovnik.
     - U menya dlya vas  dve  novosti,  -  nachal  on  kak-to  neuverenno.  I
zamolchal. Pohozhe, ne znal, s chego nachat'.
     - Nachnite s plohoj, - posovetovala ya. - Ved' navernyaka iz dvuh  vashih
novostej odna horoshaya, a drugaya plohaya. Tak vsegda byvaet. Ne lyublyu, kogda
nado mnoj navisaet neizvestnost'. Vsegda pervoj hodila na ekzameny.
     - Vy pravy, - vzdohnul polkovnik. - Nepriyatnaya  novost'  nepriyatna  i
dlya menya.  Vrode  by  i  opyt  raboty  est',  a  vot  sluchayutsya  zhe  takie
neozhidannosti. YA byl uveren, chto vse eto vy napridumyvali, kak svojstvenno
zhenshchinam, a vot, podi zh ty, vy okazalis' pravy.
     - CHto on sdelal? - YA kak-to ni minutu ne somnevalas', chto rech' idet o
D'yavole.
     - Sbezhal za granicu. Uletel vechernim samoletom v Parizh  v  tot  den',
kogda my tut razgovarivali. Otkrovenno govorya, ya  etogo  ne  predusmotrel.
Ego razyskivali po vsej strane. Mashinu on prodal eshche ran'she, no  ezdil  na
nej do poslednego dnya - s soglasiya novogo vladel'ca, tak kak tot  priobrel
ee po deshevke. Tol'ko  vchera  mne  prishlo  v  golovu  nachat'  proverku  na
pogranichnyh punktah... Nu i vot. Zagranpasport u nego davno byl gotov,  na
granicy ne postupalo rasporyazheniya o ego zaderzhanii...
     - CHto on smylsya, eto ponyatno, - prervala  ya.  -  No  vot  chto  prodal
mashinu po deshevke... Ne mogu poverit', takoe na nego ne pohozhe.  CHtoby  on
chto-to predal po deshevke?!
     Polkovnik pozhal plechami:
     - A chto emu v etoj melochi? Podumaesh', na neskol'ko tysyach  bol'she  ili
men'she... - On spohvatilsya i zagovoril o drugom: - YA ne ponimayu, zachem  on
voobshche  bezhal.  Ved'  emu  nichego  ne  grozilo.  Oficial'no  on   nikakogo
prestupleniya  ne   sovershil,   samoe   bol'shee,   chto   emu   mozhno   bylo
inkriminirovat', - razglashenie sluzhebnoj tajny, da  i  to  skoree  v  etom
mozhno bylo by obvinit' menya. Vas on ne ubil... izvinite...
     - Pustyaki. Vy uzh ego prostite, on staralsya kak mog...
     - Emu mozhno bylo by inkriminirovat' souchastie v pokushenii  na  vas  v
Pal'mirah, no, vo-pervyh, napadenie tak i ne sostoyalos', a vo-vtoryh,  net
nikakih dokazatel'stv ego uchastiya,  krome  pokazanij  dvuh  podozritel'nyh
lichnostej. Emu nichego ne stoilo by oprovergnut' nashe obvinenie. I za kakim
d'yavolom on udral za granicu? Pravda, vyehal on legal'no, nichto ne  meshaet
emu vernut'sya.
     - On ne vernetsya, - tverdo zayavila ya. - Navernyaka chto-to proizoshlo, o
chem my ne znaem. YA horosho izuchila etogo cheloveka  i  ubezhdena,  chto  iz-za
zhenshchiny on by na eto ne poshel. Uehal on ne iz-za nee.  CHto-to  eshche  dolzhno
bylo sluchit'sya.
     Polkovnik  kak-to   stranno   posmotrel   na   menya.   YA   nemedlenno
otreagirovala:
     - YA znayu, o chem vy podumali. CHto ya sebya uteshayu: deskat', poteryala ego
ne iz-za baby, deskat', byli kakie-to bolee vazhnye prichiny,  a  ne  prosto
banal'naya lyubovnaya istoriya.
     - Nu, ne znayu... Ne sovsem tak. Vidite li, ona vyehala ran'she. U  nas
ne bylo osnovanij ee zaderzhivat', no tam ee uzhe arestovali. A ego s nej ne
bylo. I voobshche oni ne vstretilis'. Kto znaet, mozhet, vy i pravy...
     Mne byli neyasny prichiny, po kotorym polkovnik vyrazhalsya tak tumanno i
ostorozhno, no sejchas ya ne stala ih vyyasnyat'.
     - Mne vse ravno, - skazala ya. - Pust' delaet, chto hochet, menya eto  ne
kasaetsya. A kakaya vtoraya novost'?
     - I v samom dele horoshaya.  Udalos'  najti  tu  kartu,  o  kotoroj  vy
govorili. I napali na sled vashej simpatii.
     - SHefa?
     - SHefa, kogo zhe eshche. Vot-vot shvatyat ego v Bagdade.  A  poskol'ku  vy
otkazalis' ehat' vo Franciyu, sprashivayut, mozhno li rasschityvat' na besedu s
vami zavtra okolo poludnya. To  est'  prosim  vas  pribyt'  syuda  zavtra  k
dvenadcati.
     - Polkovnik, nu zachem  vy  tak  perezhivaete?  -  s  laskovym  uprekom
sprosila ya. - Ved' eto, v konce koncov, menya ostavili  s  nosom,  eto  mne
nado perezhivat'.
     - Azh, ostav'te, - vdrug  razozlilsya  polkovnik.  -  |to  menya  obveli
vokrug pal'ca,  menya,  starogo,  opytnogo  volka.  Nu,  hvatit,  prihodite
zavtra, sejchas ya zanyat!
     Pribyv na sleduyushchij den' v upravlenie, ya  uvidala  na  stoyanke  mashin
chernyj "BMV-2000", i u menya pochemu-to srazu podnyalos'  nastroenie.  Prezhde
chem vojti k polkovniku, ya posmotrelas' v zerkalo.
     Lysogo ne bylo, kak vidno,  pal'mirskij  znakomyj  priehal  odin.  On
pokazal mne bol'shoj fotosnimok.
     - Ta samaya karta?
     - Ta samaya.
     S volneniem rassmatrivala ya znakomuyu kartu, ee paralleli i meridiany,
oboznachennye bez vsyakoj posledovatel'nosti. Na mgnovenie  ryadom  s  kartoj
poyavilsya prizrak shefa - rasplyvchatyj, nechetkij i uzhe nestrashnyj.
     - Nu kak, vy soglasny soobshchit' nam, chto skazal pokojnik?
     - Vy hotite uslyshat' ego  slova  po-francuzski  ili  predpochitaete  v
perevode na pol'skij?
     - Bud'te lyubezny - doslovnyj tekst, tak, kak on govoril.
     YA zakryla glaza, i peredo mnoj predstala  komnata,  polnaya  tabachnogo
dyma. YA opyat' uvidela golovu umirayushchego na moej setke...
     - Vse slozheno sto sorok vosem' ot semi tysyach dvesti dva  ot  "B"  kak
Bernard dva s polovinoj metra do centra vhod zakryt vzryvom svyaz' torgovec
ryboj Diego pa dri...
     Otkryv glaza, ya pribavila:
     - Srazu preduprezhdayu vas, chto ya ponyatiya ne imeyu, chto takoe "pa  dri".
Dumala nad etim mnogo, ni k chemu ne udalos' podognat'. Mozhet, on prosto ne
zakonchil slova.
     - Ved' eto k nado, kak vy vse zapomnili! - udivilsya polkovnik.
     Pal'mirskij znakomyj prishel v sil'noe volnenie:
     - Kak vy skazali? "Svyaz' torgovec ryboj"... O bozhe!
     YA nichego ne ponimala:
     - A chto? Pokojnik imenno tak i skazal. |to byli ego poslednie  slova.
Mozhet, on upomyanul  svoego  pomoshchnika,  kotoryj  vmeste  s  nim  dostavlyal
sokrovishche v gory...
     - Nichego podobnogo! - v radostnom  vozbuzhdenii  vskrichal  pal'mirskij
znakomyj. -  |to  nekij  Diego  Padril'o,  dejstvitel'no  torgovec  ryboj,
edinstvennyj svyaznoj s gangsterami v Severnoj Afrike. Kak raz to svyazuyushchee
zveno, kotorogo nam nedostavalo! Proshu proshcheniya, ya vas na minutu  ostavlyu,
nado nemedlenno  peredat'  etu  neslyhanno  vazhnuyu  informaciyu.  YA  sejchas
vernus'!
     On vybezhal iz komnaty. My s polkovnikom posmotreli emu  vsled,  potom
drug na druga. Polkovnik pokachal golovoj.
     - Otkrovenno govorya, ya ne  ponimayu,  kak  vy  umudrilis'  ostat'sya  v
zhivyh. Lyudi rasplachivalis' zhizn'yu i za znachitel'no menee cennye  svedeniya.
Ved', v konce koncov, gangsterov perelovili tol'ko blagodarya vam! Poistine
vy sideli na bochke s porohom. Nichego udivitel'nogo, chto vy stradali maniej
presledovaniya. Net, na ih meste ya by vo chto by to ni stalo vas prikonchil!
     - Ves'ma priznatel'na, - sderzhanno poblagodarila ya.
     Polkovnik ne unimalsya:
     - Vot chto mne... prishlo v golovu... Ne odin god  ya  zdes'  rabotayu  i
zametil,  chto  sluchaj  igraet  gorazdo  bol'shuyu  rol',  chem   my   sklonny
predpolagat'. Vsya eta zavaruha, kotoruyu vy ustroili...
     - CHto?!
     - Oh, proshu proshcheniya.  V  kotoruyu  vas  vtyanuli.  Tak  vot,  vsya  eta
zavaruha, govoryu ya, vyzvana stecheniem obstoyatel'stv, kotorye nikto ne  mog
predvidet'. Ved' s chego vse, sobstvenno, nachalos'?
     - Mozhet, s moego parika? - vyskazala ya predpolozhenie.
     - Net. YA mnogo dumal nad vsem etim.  Ved'  Bernarda  zastrelili.  |to
chto, bylo zaplanirovano? Neuzheli  shef  takoj  durak  ili  bezumec?  Velet'
ubrat'  edinstvennogo  cheloveka,   znavshego,   gde   spryatany   sokrovishcha!
Rasskazhite, pozhalujsta, popodrobnee, kak vse proishodilo.
     I opyat'  u  menya  pered  glazami  voznikla  bol'shaya  komnata,  polnaya
tabachnogo dyma, i dikij vzglyad cheloveka,  strelyayushchego  v  lampu.  V  samom
dele, kak-to glupo vse poluchilos'. |tu temu my obsuzhdali s polkovnikom  do
vozvrashcheniya pal'mirskogo znakomogo. Tot poyasnil nam:
     - |to byl dejstvitel'no sluchaj, glupejshij sluchaj. Strelyavshij nikak ne
byl svyazan s gangsterami. Azartnyj igrok, narkoman,  psihopat,  kotoryj  v
tot vecher proigralsya vdryzg. Potom, v policii,  on  plakal,  nes  kakuyu-to
ahineyu, tverdil, chto, esli by ne policiya, on by otygralsya. Strelyal, buduchi
v nevmenyaemom sostoyanii. Takogo roda lyudi sposobny na vse.
     My s polkovnikom  slushali  s  bol'shim  interesom  rasskaz  sotrudnika
Interpola.
     - V svoyu ochered', - prodolzhal tot, -  shef  tozhe  otlichalsya  izvestnoj
patologiej. On obladal nesomnennym  talantom  organizatora,  no  vsem  ego
nachinaniyam byla svojstvenna odna obshchaya cherta - vse oni  byli  sopryazheny  s
neopravdannym  riskom.  Koroche  govorya,  byl  u  nego  takoj  punktik,   a
postoyannye uspehi eshche bol'she vskruzhili emu golovu, i on  uveroval  v  svoyu
nepogreshimost' i genial'nost'. Mne stanovitsya strashno pri  mysli,  chto  on
mog vas proderzhat' mnogie gody v tom zhutkom podzemel'e!
     - Mne tozhe, - soglasilas' ya.
     - A pochemu vy govorite o shefe v proshedshem vremeni? -  pointeresovalsya
polkovnik.
     - Mne soobshchili, chto segodnya v shest' utra ego zaderzhali. Pri  etom  on
zastrelil policejskogo, tak chto navernyaka legko ne otdelaetsya. Mozhet byt',
teper' uvazhaemaya pani soglasitsya sovershit' nebol'shuyu ekskursiyu?
     On sklonilsya nad fotografiej karty i prinyalsya ee  izuchat',  ispol'zuya
poluchennye ot menya dannye.
     -  YA  nemnogo  znayu  eti  kraya.   Rajon   trudnodostupnyj,   pridetsya
pol'zovat'sya vertoletami. Ved' eto zhe  ochen'  interesno,  neuzheli  vam  ne
hochetsya uvidet' vse samoj?
     Kak vidno, ya uzhe nemnogo otoshla, i  v  moej  izmuchennoj  dushe  chto-to
shevel'nulos'.
     - Ne znayu... Mozhet, i v samom dele? A po  doroge  ya  by  zaskochila  v
Kopengagen  -  osvobodit'  Aliciyu  ot  moih  veshchej  i  prinesti  izvineniya
nachal'niku na moej byvshej rabote.
     - Podumajte, podumajte, - podbodril menya polkovnik.  -  Vse  vyezdnye
formal'nosti ulazheny, ehat' vy mozhete v lyubuyu minutu.
     -  CHto-to  uzh  ochen'  hochetsya   vam   izbavit'sya   ot   menya.   Pryamo
podozritel'no... Vprochem, udivlyat'sya tut nechemu. Ladno, ya podumayu.
     - Nastoyatel'no rekomenduyu poehat', - polkovnik stoyal na  svoem.  -  A
teper'... Ne hotelos' by byt'  nevezhlivym  i  prosit'  vas  udalit'sya,  no
kazhetsya mne, chto vam hotyat chto-to soobshchit' naedine.
     Pal'mirskij znakomyj podnyalsya.
     - Vy pravy, my ne budem bol'she otnimat'  u  vas  vremeni,  polkovnik.
Bol'shoe spasibo za vse. A vy, - on  obratilsya  ko  mne,  -  vy  smogli  by
poehat' so inoj?
     Glupyj vopros. YAsno, chto smogla by. Takoe  doverie  vnushal  mne  etot
chelovek, chto v ego obshchestve  ya  by  ne  tol'ko  bezropotno  otpravilas'  v
Pirenei za sokrovishchami, no i voobshche na kraj sveta bez vsyakih  opredelennyh
celej. Uzhe celye veka ni k komu ne ispytyvala ya takogo doveryaya i nikto  ne
vnushal mne takogo chuvstva bezopasnosti, kak etot, v  sushchnosti,  sovershenno
postoronnij chelovek.
     Bez kolebanij prinyala ya ego predlozhenie otpravit'sya  v  gostinicu,  v
kotoroj on ostanovilsya. Bylo yasno, chto eshche ne vse skazano i  chto  ostalos'
eshche chto-to, kasayushcheesya tol'ko menya.  YA  molcha  nablyudala,  kak  on  dostal
mikroskopicheskij magnitofon, lenta  kotorogo  byla  pohozha  na  splyushchennuyu
nitku. Potom sel ryadom i posmotrel na menya.
     - YA mnogo slyshal o vas. Povtoryayu eto eshche raz. Mne kazhetsya, chto ya  vas
horosho znayu i, pozhaluj, ne oshibus', esli skazhu,  chto  vy  v  lyubom  sluchae
predpochitaete pravdu?
     - Predpochitayu, - podtverdila ya i uzhe ponyala, chto  posleduet  za  etim
vstupleniem. - I dazhe samuyu gor'kuyu pravdu.
     On kivnul golovoj i dostal sigaretu.
     - Vot ya i  podumal,  chto  vy  dolzhny  vse  znat'.  Missiya  moya  ochen'
neblagodarna i nelegka. Ves'ma. Po ochen' vazhnym prichinam mne by  hotelos',
chtoby na moem meste okazalsya kto-nibud' drugoj. Ochen' hotelos' by, no  vot
tak poluchaetsya, chto imenno mne pridetsya eto vam soobshchit'.
     YA smotrela na ego hudoe lico s nepravil'nymi chertami i temnymi zhivymi
glazami. Kakaya u nego horoshaya ulybka! I eti polnye sochuvstviya i  ponimaniya
slova. Da, u etogo cheloveka est' dusha. Dusha! YA uzhe i ne chayala ee  najti  v
muzhchine...
     - Minutku, - perebila ya ego. - Po kakim prichinam?
     On posmotrel na menya, ya posmotrela na nego, i uzhe  ne  bylo  nuzhdy  v
kakih-libo ob座asneniyah.
     - V takom sluchae  ya,  pozhaluj,  gotova  otkazat'sya  ot  pravdy,  -  ya
vypalila eto prezhde, chem ponyala, chto ne sledovalo etogo govorit'.
     Na lice ego vspyhnula ulybka.
     - V takom sluchae  u  menya  razveyalis'  poslednie  somneniya,  chto  vam
sleduet eto skazat'. YA rad, chto vy imenno takaya.
     YA ne stala utochnyat', kakaya imenno, i ne stala ego razubezhdat'.  Pust'
dumaet, chto ya kakaya-to osobennaya, pust' ne srazu razocharuetsya  vo  mne.  I
chem dol'she prodlitsya ego zabluzhdenie, tem luchshe.
     - Nu, togda ya slushayu.
     - |tot pribor, - skazal on, ukazyvaya na magnitofon, - byl  ustanovlen
v mashine Madlen. On vklyuchalsya avtomaticheski, kogda voditel' zanimal  mesto
i   kogda   odnovremenno   s   etim   otkryvalas'   pravaya   dverca.    My
rukovodstvovalis' soobrazheniem,  chto  passazhir,  kak  pravilo,  saditsya  v
mashinu cherez pravuyu dvercu, a voditel', nahodyas' v odinochestve, obychno  ne
razgovarivaet. Togda u nas eshche ne  bylo  kontakta  s  vami  i  poetomu  my
pytalis' takim putem poluchit' informaciyu. Sami ponimaete,  zdes'  zapisany
tol'ko obryvki razgovorov. Madlen pribyla v Pol'shu srazu zhe  posle  vashego
begstva na yahte i nemedlenno ustanovila svyaz' s vashim... drugom.
     - Ne uverena, chto eto slovo syuda podhodit, - zametila ya.
     - YA tozhe ne uveren. Tak vot, ej poruchili sobrat' vse svedeniya o  vas.
Vy znaete, chto nikakih svedenij ne bylo.  Kak  tol'ko  vas  obnaruzhili  vo
Francii, ee otozvali, no ona ne srazu pokinula Pol'shu. A zaderzhalas' zdes'
na svoj strah i risk, vyzyvaya tem samym nedovol'stvo shefa.
     - A kem ona, sobstvenno, byla? Lyubovnicej shefa?
     - I eto tozhe. Glavnaya zhe ee rol' v  gangsterskoj  shajke  -  vypolnyat'
zadaniya, s kotorymi muzhchina ne spravilsya by. Vo  vtoroj  raz  ona  pribyla
syuda posle vashego begstva iz zamka SHomon i ostavalas' do samogo poslednego
vremeni. Ona byla uverena, chto so  svoej  vneshnost'yu  dob'etsya  vsego,  no
proschitalas'. Vot eti zapisi otnosyatsya k samomu poslednemu periodu. Hotite
poslushat'?
     - Hochu.
     On chto-to pokrutil v malen'kom magnitofone, razdalsya tihij shchelchok,  i
poslyshalsya golos, slegka priglushennyj shumom dvigatelya:
     - CHto sluchilos'?
     Vopros byl zadan po-nemecki. Golos prinadlezhal zhenshchine.
     - YA poluchil izvestie...
     Na sej raz govoril D'yavol. Tozhe po-nemecki.
     - Kakoe izvestie? Govori zhe!
     Pauza. Slyshnee stal shum motora.
     - A chto ya poluchu?
     - ...perestan'! Poluchish' srazu vse! No snachala nado ee najti!
     - Ona nashlas'. CHto ya poluchu za to, chto soobshchu, gde ona nahoditsya?
     Pauza.
     - CHto hochesh'?
     Opyat' pauza.
     - Desyat' tysyach. I podtverzhdenie o perechislenii summy na moj schet.
     Iz-za shuma motora nel'zya bylo rasslyshat', o chem oni govorili  dal'she.
Potom probilsya golos D'yavola:
     - ...hochu uvidet' eti den'gi.
     - Horosho. Zavtra poluchish' podtverzhdenie. Kakoj bank?
     - Lionskij kredit.
     - Horosho. Govori!
     - Poslezavtra... cherez  granicu  v  Kolbaskove...  bezhevym  "yaguarom"
cherez Berlin...
     - |to tochno? Otkuda ty uznal?
     - Polchasa nazad ona zvonila iz Nansi...
     Opyat' usililsya shum motora, trudno bylo razobrat' otdel'nye slova.  Iz
togo, chto udavalos'  ponyat',  mozhno  bylo  sdelat'  vyvod,  chto  v  mashine
obsuzhdalsya vopros, kak dobrat'sya do Kolbaskova. Kazhetsya, oni  dogovorilis'
ehat' vmeste na ee mashine.
     Molcha nablyudala ya za tem, kak predstavitel' Interpola  menyal  plenku.
Protivorechivye chuvstva  bushevali  vo  mne.  Vozmushchenie  i  udovletvorenie,
zhalost' i otvrashchenie, nenavist', gorech'  i  nado  vsem  etim  -  radostnoe
chuvstvo, chto sbroshena neimovernaya tyazhest'.
     Opyat' shchelchok, shum motora i obryvki razgovora.
     - ...vy narushili uslovie... - v golose D'yavola zvuchala obida.
     - V chem delo? -  |to  byl  nedovol'nyj  golos  Madlen.  -  Den'gi  ty
poluchil? Poluchil! CHego tebe eshche nado?
     - ...strelyali. Na takoj skorosti... vernaya smert'...
     Opyat' kakie-to pomehi.
     - ...ne bud' rebenkom. - |to govorila Madlen. - Ty zhe znaesh', chto ona
dolzhna pogibnut'.
     - YA nichego ne hochu ob etom znat'!
     Bol'she ya ne mogla vyderzhat'.
     - On prodal menya za desyat' tysyach! CHego? Zlotyh?!
     Pal'mirskij znakomyj vzdrognul i vyklyuchil magnitofon.
     - Net, - spokojno otvetil on. - Za polmilliona dollarov.
     YA nemnogo  uspokoilas'.  CHto  zh,  vpolne  prilichnaya  cena.  Svinstvo,
navernoe, s moej storony, chto ya tak uporno  ceplyalas'  za  zhizn'.  Zakuriv
sigaretu, ya zhestom poprosila prodolzhat' proslushivanie.
     Ochen'  sil'no  chto-to  treshchalo,  shumelo,  no  tem  ne  menee  udalos'
razobrat' otdel'nye slova. Snachala oni torgovalis'  iz-za  summy,  kotoraya
prichitalas' D'yavolu.  Potom  on  s  torzhestvom  soobshchil  ej  informaciyu  o
Rodopah. Pri etom skryl pridumannye mnoyu pyatnadcat' metrov  vniz,  zayaviv,
chto o detalyah soobshchit na meste. Potom ya uznala, kak imenno predstoyalo  mne
pogibnut' v Pal'mirah, i moe zhivoe voobrazhenie tut zhe predstavilo  goryashchuyu
avtomashinu i menya v nej. Ochen' nepriyatno stalo. Potom oni possorilis' -  ya
ne ponyala, iz-za chego.  Rech'  shla  o  kakom-to  obmane,  no  bylo  neyasno,
chuvstvuet li ona sebya obmanutoj, tak skazat', v lichnom plane, ili eto  byl
obman sluzhebnyj.
     Pal'mirskij znakomyj vyklyuchil magnitofon. My dolgo molchali. Mne  nado
bylo sobrat'sya s myslyami i privesti v poryadok svoya chuvstva.
     - Mne kazalos', chto vam sledovalo znat' ob etom, - tiho skazal on.
     - Pravil'no kazalos'. Da  ya,  priznat'sya,  chego-to  v  takom  duhe  i
ozhidala. Priyatno soznavat', chto raskusila  cheloveka.  I  na  chem  oni  tam
poreshili v konce koncov?
     - Na desyati  tysyachah,  kotorye  emu  uzhe  perechislili  na  ego  schet.
Ostal'noe dolzhny byli vyplatit' posle togo, kak klad okazhetsya v ih  rukah.
YAsno, chto iz etogo  nichego  ne  poluchilos'.  Na  vashej  smerti  nastaivala
Madlen. SHef sobiralsya posadit' vas pod zamok i derzhat' do teh por, poka ne
ubeditsya, chto vy skazali pravdu. V tot moment, kogda ya nalival vam benzin,
on byl uzhe v Rodopah. I ochen' bystro ponyal, chto vy ih obmanuli,  poskol'ku
vy so svoimi koordinatami ugodili kak raz na  perekrestok  dvuh  shossejnyh
dorog. Ne avtostrad, no vse-taki shosse.
     - A mne kazalos', chto ya popadu ryadom, - melanholicheski zametila ya  i,
ukazyvaya na magnitofon, sprosila:
     - Polkovnik znaet ob etom?
     - Da, no, nadeyus'...
     - Pustyaki, - perebila ya. - Ponyatno, pochemu on byl v plohom nastroenii
i pochemu ugovarival menya  uehat'.  Mne  polezno  rasseyat'sya  posle  takogo
udara. A vid almazov budet sposobstvovat' isceleniyu razbitogo serdca.
     - Ne dumayu, chto almazy - luchshee lekarstvo dlya vashego serdca.
     - YA tozhe ne dumayu. No poglyadet' na nih mogu. Pozhaluj, horosho, chto  vy
predlagaete mne s容zdit' tuda.
     Pokolebavshis', ya vse-taki vyskazala to, o chem dumala:
     - Ochen'  dolgo  mne  kazalos',  chto  menya  mnogoe  svyazyvaet  s  etim
chelovekom. YA horosho izuchila ego i mirilas' s tem,  chto  on  nachisto  lishen
kakih-libo chelovecheskih chuvstv. Predstav'te, naskol'ko neozhidannym yavilos'
dlya menya otkrytie, chto v nem taki probudilis' chuvstva, chto  on  gotov  byl
sovershit' prestuplenie  radi  lyubvi  k  zhenshchine.  |to  predstavlyalos'  mne
sovershenno nevozmozhnym, i, kak vyyasnyaetsya, ya byla prava. Neschastnaya Madlen
- prosto-naprosto ocherednaya obmanutaya durochka.  YA  dazhe  ne  pitayu  k  nej
zlosti, naprotiv, mne ee zhal'. Zato ya ispytyvayu polnejshee udovletvorenie -
chuvstvo ne ochen'-to pohval'noe, no ochen' poleznoe dlya nervnoj sistemy...
     Vykladyvaya vse eto, ya v to zhe vremya soznavala, chto  delo  obstoit  ne
sovsem tak, kak ya govoryu. Kakoe tam razbitoe  serdce!  Izmena  D'yavola  ne
byla dlya menya neozhidannost'yu. YA dolzhna byla primirit'sya s ego  ravnodushiem
ko mne po krajnej mere uzhe tri  goda  nazad.  I  umom,  i  serdcem  ya  eto
soznavala i tem ne menee pitala vse  eshche  kakuyu-to  neyasnuyu  nadezhdu,  chto
svojstvenno kazhdoj zhenshchine. I horosho, chto na  menya  eto  svalilos'  imenno
sejchas, srazu zhe posle etoj sumasshedshej istorii, kak by  rezko  otdelivshej
vsyu moyu prezhnyuyu zhizn' ot toj, kotoraya mne eshche predstoyat. Proshloe  podohlo,
i chert s nim! Nel'zya dva raza vojti v odnu i tu zhe reku...
     Tut ya uslyshala, chto on govorit:
     - ...nu i kak, vy reshilis'? CHerez  nedelyu  otpravitsya  ekspediciya  za
sokrovishchami. Hotite, ya podozhdu dva-tri dnya, chtoby my  poehali  vmeste?  No
mozhet byt', vam sejchas nepriyatno moe  obshchestvo?  Mozhet,  vy  predpochli  by
kakoe-to vremya voobshche obhodit'sya bez obshchestva?
     - Mne kazhetsya, - skazala ya, podumav, - chto  moe  nastroenie  nachinaet
ponemnogu menyat'sya. YA stanovlyus'  bolee  obshchitel'noj.  Pozhaluj,  polkovnik
prav, utverzhdaya, chto mne sejchas  ochen'  kstati  nebol'shaya  razvlekatel'naya
progulka. I dlya zdorov'ya polezna. A ne budu li ya vam meshat'?
     - O, vam sovsem ne k licu takoe licemerie, - zhivo otozvalsya on.  -  I
ne dumaete li vy, chto ya budu  lichno  izvlekat'  sokrovishcha?  |tim  zajmutsya
kompetentnye lica. A mne polozhen otpusk. I ya kak  raz  sobiralsya  soobshchit'
vam, chto priobrel konfiskovannuyu yahtu "Morskaya zvezda". Nemnogo ee  pobilo
o skaly, no sovsem nemnogo. Sejchas ee  remontiruyut.  Vot  ya  i  podumal...
mozhet byt', vy ne protiv togo, chtoby otpravit'sya na nej v rejs.  Plyt'  ne
spesha, tuda, kuda zahochetsya...
     Peredo mnoj otkrylos' zalitoe solncem bezgranichnoe prostranstvo  vody
i neba. YA vnov' slyshala bozhestvennye zvuki voln, razrezaemyh nosom  bystro
nesushchejsya  yahty.  Rastayali  steny,  potolok  i  pol  nomera  v   gostinice
"Evropejskoj", i vmesto nih  poyavilas'  zasteklennaya  rubka  yahty,  a  pod
nogami ya vnov' oshchutila palubu,  pokachivayushchuyusya  na  dlinnoj  atlanticheskoj
volne.
     I prezhde, chem ya uspela sderzhat'sya, ya uslyshala  sobstvennyj  golos,  v
kotorom zvuchali nadezhda i radost':
     - A vy sumeete najti tam avtopilot i vklyuchit' ego?

+========================================================================+
I          |tot tekst sdelan Harry Fantasyst SF&F OCR Laboratory         I
I         v ramkah nekommercheskogo proekta "Sam-sebe Gutenberg-2"        I
G------------------------------------------------------------------------
I        Esli vy obnaruzhite oshibku v tekste, prishlite ego fragment       I
I    (ukazav nomer stroki) netmail'om: Fido 2:463/2.5 Igor Zagumennov    I
+========================================================================+

Last-modified: Thu, 10 Aug 2000 15:06:43 GMT
Ocenite etot tekst: