Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 33r.
Ocenite etot tekst:










                     N'yu-Jork, 4 sentyabrya 1969 goda.

     Ohotniki byli gotovy nanesti poslednij udar.
     Tysyachi let tomu nazad v Rime ustraivalis' sostyazaniya v  cirke  Nerona
ili v Kolizee, na kotoryh krovozhadnye l'vy na arenah,  pokrytyh  krov'yu  i
peskom, podkradyvalis' k zhertve, gotovyas' razorvat' ee na kuski. No sejchas
byl  civilizovannyj  XX  vek,  i  predstavlenie  bylo  ustroeno  v  zdanii
ugolovnogo suda v delovoj chasti Manhettena, zal 16.
     V zale nahodilas'  sudebnaya  stenografistka,  chtoby  zapechatlet'  eto
sobytie dlya potomkov, i neskol'ko dyuzhin predstavitelej pressy i  zritelej,
privlechennyh zagolovkami ezhednevnyh gazet o sudebnom processe po obvineniyu
v ubijstve. Im prihodilos' zanimat' ochered' u zala suda v sem' chasov utra,
chtoby obespechit' sebe mesta v zale.
     Obvinyaemyj - Majkl Moretti, molchalivyj krasivyj  muzhchina  tridcati  s
nebol'shim let, sidel u stola zashchitnika. On byl vysok i stroen,  lico  ego,
kazalos', sostoyalo iz shodyashchihsya ploskostej, chto pridavalo emu  surovyj  i
mrachnyj  vid.  CHernye  volosy  byli  modno  podstrizheny,  na   vystupayushchem
podborodke vidnelas' neozhidannaya yamochka, a gluboko posazhennye  glaza  byli
olivkovo-chernogo cveta. Na nem  byl  sshityj  u  portnogo  kostyum,  golubaya
rubashka s sinim galstukom i nachishchennye sshitye  na  zakaz  tufli.  Esli  ne
schitat' glaz, kotorye postoyanno obsharivali zal, Moretti byl nepodvizhen.
     V roli l'va, atakuyushchego ego, vystupal Robert  di  Sil'va  -  svirepyj
okruzhnoj prokuror N'yu-Jorka,  predstavitel'  naroda.  Esli  Majkl  Moretti
izluchal pokoj, to Robert di Sil'va izluchal dinamizm. On mchalsya  po  zhizni,
kak budto opazdyval na pyat' minut na svidanie, i  nahodilsya  v  postoyannom
dvizhenii, boksiruya s  nevidimym  protivnikom.  On  byl  nevysok  i  krepko
skroen, s sedeyushchim ezhikom na golove. V molodosti di Sil'va byl bokserom, o
chem napominali shramy na ego lice. Odnazhdy on ubil cheloveka  na  ringe,  no
nikogda ne zhalel ob etom. On byl boleznenno chestolyubiv, i prokladyval sebe
put' k segodnyashnemu svoemu polozheniyu, ne imeya ni deneg, ni svyazej, kotorye
pomogli  by  emu.  Za  vremya  svoego  voshozhdeniya  on  priobrel   obolochku
civilizovannogo slugi  naroda,  no  pod  nej  skryvalsya  ulichnyj  huligan,
kotoryj nichego ne zabyvaet i ne proshchaet.
     Pri drugih obstoyatel'stvah okruzhnoj prokuror, vozmozhno, i ne byl by v
etom zale v etot den'. U nego byl bol'shoj shtat, i lyuboj iz ego  pomoshchnikov
smog by vesti eto delo. No di Sil'va s samogo nachala znal, chto budet vesti
delo Moretti sam.
     Majkl Moretti, ch'e imya ne shodilo s pervyh stranic gazet,  byl  zyatem
Antonila Granelli, glavy samoj bol'shoj  iz  pyati  vostochnyh  semej  mafii.
Antonil Granelli starel, i pogovarivali, chto  Majkla  Moretti  svatayut  na
mesto ego testya. Moretti byl zameshan vo mnogih prestupleniyah, ot  prostogo
izbieniya do ubijstva, no okruzhnoj prokuror nichego ne mog dokazat', tak kak
mezhdu Moretti i temi, kto vypolnyal ego prikazy, byla  solidnaya  proslojka.
Di Sil'va v techenie treh let besplodnyh usilij ne mog sobrat' ulik  protiv
Moretti. I vot, nakonec, emu povezlo.
     Kamillo Stela, odin iz podruchnyh  Moretti,  byl  ulichen  v  ubijstve,
sovershennom vo vremya ogrableniya. V obmen na svoyu  zhizn'  Stela  soglasilsya
"zapet'". |to byla samaya prekrasnaya muzyka, kotoruyu di  Sil'va  kogda-libo
slyshal,  pesnya,  kotoraya   dolzhna   byla   postavit'   na   koleni   samuyu
mogushchestvennuyu sem'yu  mafii,  poslat'  Moretti  na  elektricheskij  stul  i
voznesti di Sil'va v rezidenciyu gubernatora. Gubernatory N'yu-Jorka  Martin
van Buren, Grover Klivlend, Teodor Ruzvel't i Franklin  Ruzvel't  pomenyali
svoe mesto na Belyj dom. Di Sil'va sobiralsya sdelat' to zhe samoe.
     Vremya bylo podhodyashchim. Vybory gubernatora dolzhny  byli  sostoyat'sya  v
sleduyushchem godu.
     Di  Sil'va   byl   udostoen   audiencii   u   naibolee   vliyatel'nogo
politicheskogo bossa shtata. "So vsej reklamoj, kotoruyu  vy  zarabotaete  na
etom  dele,  vy,  nesomnenno,  stanete   kandidatom   i   budete   vybrany
gubernatorom, Bobbi. Raspravlyajtes' s Moretti, i vy nash kandidat".
     Robert di Sil'va ne hotel  riskovat'.  On  skrupulezno  gotovil  delo
protiv   Moretti,   zastavlyal   svoih   rabotnikov   trudit'sya,    sobiraya
svidetel'skie pokazaniya, utochnyaya vse neyasnosti  i  otrezaya  vse  vozmozhnye
puti dlya spaseniya, kotorye  advokat  Moretti  mog  ispol'zovat'.  Odna  za
drugoj vse lazejki byli zakryty. V techenie dvuh nedel'  podbiralsya  sostav
prisyazhnyh,  prichem  di  Sil'va  nastoyal  na  naznachenii   shesti   zapasnyh
prisyazhnyh,  kak  predostorozhnost'  protiv  vozmozhnogo  otvoda.  Vo   vremya
sudebnyh processov, v kotorye byli vovlecheny vidnye chleny mafii, prisyazhnye
zachastuyu propadali ili s  nimi  proishodili  neob座asnimye  proisshestviya  s
fatal'nym ishodom.  Di  Sil'va  sledil  za  tem,  chtoby  s  samogo  nachala
prisyazhnye byli izolirovany i ohranyalis' tak, chtoby nikto  ne  smog  k  nim
dobrat'sya.
     Klyuchom k delu Moretti byl Kamillo Stela,  i  etot  glavnyj  svidetel'
nahodilsya pod usilennoj ohranoj. U okruzhnogo prokurora stoyal pered glazami
primer |jba Rikata, po klichke Krivoj  Kid,  pravitel'stvennogo  svidetelya,
kotoryj "vypal" iz okna  shestogo  etazha  otelya  v  Koni-Ajlend,  hotya  ego
ohranyali poldyuzhiny policejskih. Robert di Sil'va lichno  vybral  ohrannikov
dlya Stela, i pered processom Kamillo kazhduyu noch' tajno perevozili,  vsyakij
raz v drugoe mesto. Sejchas, vo vremya processa, on  nahodilsya  v  otdel'noj
komnate pod ohranoj chetyreh vooruzhennyh  policejskih.  Nikomu  drugomu  ne
razreshalos'  nahodit'sya  ryadom  s  nim,  poskol'ku  zhelanie   Stela   dat'
svidetel'skie pokazaniya osnovyvalis' lish' na ego vere v to,  chto  okruzhnoj
prokuror sposoben zashchitit' ego.


     |to bylo utro pyatogo dnya processa.
     Den' dlya Dzhenifer  Parker  nachalsya  uzhasno.  Ceremoniya  privedeniya  k
prisyage v ofise prokurora byla naznachena na vosem' utra.
     Nakanune vecherom ona zabotlivo razlozhila odezhdu i postavila budil'nik
na shest' chasov, chtoby uspet' vymyt' golovu.
     No budil'nik podvel, ona prosnulas' v polovine vos'mogo i  ne  znala,
chto delat' dal'she. Odevayas', ona porvala chulok i slomala kabluk,  tak  chto
prishlos' srochno pereodevat'sya. Zahlopnuv dver' svoej  nebol'shoj  kvartiry,
vdrug vspomnila, chto klyuchi ostalis' doma. Ona sobiralas'  ehat'  k  zdaniyu
suda v avtobuse, no sejchas ej prishlos' vzyat' taksi, hotya eto bylo ej ne po
karmanu, a shofer v techenie vsej poezdki ob座asnyal ej, pochemu skoro nastupit
konec sveta.
     Kogda, nakonec, Dzhenifer, zapyhavshis', dobralas' do  zdaniya  suda  na
Leonard-strit, 155, ona opazdyvala uzhe na pyatnadcat' minut.
     V kabinete okruzhnogo prokurora sobralos' dvadcat' pyat'  advokatov,  v
osnovnom, nedavnie vypuskniki yuridicheskogo fakul'teta. Oni byli  molody  i
goryachi.  Kabinet  proizvodil  vpechatlenie  svoej  izyskannoj  otdelkoj.  K
bol'shomu pis'mennomu stolu s  udobnym  kreslom-kachalkoj  za  nim  primykal
dlinnyj  stol,  okruzhennyj  dyuzhinoj  stul'ev.  Vdol'   sten   shli   polki,
zapolnennye yuridicheskoj literaturoj. Na stene, zaklyuchennye v ramki, viseli
portrety s avtografami |dgara Guvera, Dzhona  Lindseya,  Richarda  Niksona  i
Dzheka Dempsi.
     Kogda Dzhenifer s izvineniyami vorvalas' v kabinet, rech' di Sil'va byla
v razgare. On ostanovilsya, povernulsya k nej i skazal:
     - Kakogo cherta! Vy chto, dumaete, eto druzheskaya vecherinka?
     - Mne ochen' neudobno, ya...
     - Menya ne volnuyut vashi izvineniya. Ne daj vam bog opozdat' eshche raz!
     Prisutstvuyushchie smotreli na Dzhenifer, tshchatel'no skryvaya svoyu simpatiyu.
Di Sil'va povernulsya k auditorii i rezko proiznes:
     - YA znayu, zachem vy  zdes'.  Vy  budete  krutit'sya  dostatochno  dolgo,
chtoby, pol'zuyas' moimi mozgami, izuchit' neskol'ko sudejskih  hitrostej,  a
zatem, kogda vy sochtete eto nuzhnym, ujti otsyuda,  chtoby  stat'  ugolovnymi
yuristami. No lish' odin iz vas, vozmozhno,  budet  dostatochno  horosh,  chtoby
zanyat' kogda-nibud' moe mesto.
     Di Sil'va kivnul svoemu pomoshchniku.
     - Privedite ih k prisyage.
     Oni dali klyatvu, ih golosa drozhali. Kogda vse bylo pozadi, di  Sil'va
skazal:
     - Nu vot, teper' vy polnopravnye sudejskie chinovniki. Da pomozhet  vam
bog! No ne radujtes' slishkom. Vam pridetsya zakopat'sya v yuridicheskie bumagi
i strochit' dokumenty:  povestki,  ordera,  vse  te  zamechatel'nye  shtuchki,
kotorym vas  uchili  na  yuridicheskom  fakul'tete.  Vam  ne  pridetsya  vesti
sudebnye processy v blizhajshie god ili dva.
     Di Sil'va ostanovilsya, chtoby zazhech' korotkuyu puhluyu sigaru.
     - YA sejchas vedu delo, vy, navernoe, chitali o nem...
     Ego golos byl polon sarkazma:
     - Mne nuzhno chelovek shest' iz vas, chtoby vypolnyat' moi porucheniya.
     Dzhenifer podnyala ruku pervoj. Di Sil'va, pokolebavshis', vybral  ee  i
pyat' ostal'nyh.
     - Otpravlyajtes' v zal 16.
     Vyjdya iz kabineta, oni poluchili udostovereniya lichnosti.  Dzhenifer  ne
byla obeskurazhena tem, kak k nej otnosilsya okruzhnoj  prokuror.  On  dolzhen
byt' strogim - takaya u nego rabota. Teper'  ona  byla  v  shtate  okruzhnogo
prokurora  shtata  N'yu-Jork.  Beskonechnye  gody  zubrezhki  na   yuridicheskom
fakul'tete byli pozadi. V predstavlenii ee professorov yurisprudenciya  byla
chem-to abstraktnym i drevnim, no  Dzhenifer  vsegda  videla  vdali  manyashchuyu
zemlyu - nastoyashchee pravo, imeyushchee delo s zhivymi sushchestvami i  bezrassudnymi
postupkami. Ona zakonchila  universitet  vtoroj  po  uspevaemosti  v  svoej
gruppe i sdala ekzamen v advokaturu s pervoj popytki, v to vremya kak  troe
drugih, sdavshih vmeste s nej,  poterpeli  neudachu.  Ona  chuvstvovala,  chto
ponyala Roberta di Sil'va, chto spravitsya s lyuboj  rabotoj,  kotoruyu  on  ej
poruchit.  Dzhenifer  znala,  chto  sushchestvuet  chetyre  otdel'nyh  byuro   pod
rukovodstvom okruzhnogo prokurora: sudebnyh processov, proshenij, po  reketu
i po moshennichestvu. Ona hotela by znat', k kakomu iz nih ee  prikrepyat.  V
N'yu-Jorke bylo pyat'  okruzhnyh  prokurorov  i  dvesti  ih  assistentov.  No
naibolee vazhnym okrugom, konechno, byl Manhetten - Robert di Sil'va.
     Dzhenifer nahodilas' sejchas v zale, u stola obvinitelya, nablyudaya,  kak
rabotaet Robert di Sil'va, mogushchestvennyj i bezzhalostnyj inkvizitor.
     Ona vzglyanula na podsudimogo  Majkla  Moretti.  Dazhe  prochitav  stol'
mnogo o nem, ona ne mogla ubedit' sebya, chto on byl ubijcej.
     Pohozh na kinozvezdu na skam'e podsudimyh, podumala ona.
     On sidel tam nepodvizhno, lish'  ego  glubokie  chernye  glaza  vydavali
smyatenie, kotoroe on dolzhen byl ispytyvat'.  Oni  besprestanno  dvigalis',
oshchupyvaya kazhdyj ugolok v zale, kak by pytayas' najti put'  k  spaseniyu.  No
spaseniya ne bylo, di Sil'va predusmotrel vse.
     Kamillo Stela daval svidetel'skie pokazaniya. Esli by on byl zhivotnym,
to byl by laskoj. Na ego uzkom, iskrivlennom lice vydelyalis' tonkie  guby,
zheltye vystupayushchie zuby i mechushchiesya iz storony v storonu vorovatye  glaza.
On vyzyval nedoverie k  sebe,  eshche  ne  otkryv  rta.  Di  Sil'va  soznaval
nedostatki svidetelya, no eto ne imelo znacheniya. Imelo  znachenie  lish'  to,
chto Stela govoril. U nego v zapase bylo neskol'ko istorij, o kotoryh nikto
ran'she ne slyshal, i oni, nesomnenno, byli pravdivymi.
     Okruzhnoj prokuror proshel k svidetel'skoj skam'e,  gde  Kamillo  Stela
gotov byl dat' klyatvu.
     - Mister Stela, ya hochu, chtoby prisyazhnye  znali,  chto  vy  vynuzhdennyj
svidetel', i dlya togo, chtoby ubedit' vas dat' pokazaniya, shtat razreshil vam
hodatajstvovat' o smyagchenii prigovora po obvineniyu vas v  nepredumyshlennom
ubijstve. |to tak?
     - Da, ser, - pravaya ruka Kamillo podergivalas'.
     - Mister Stela, vy znakomy s obvinyaemym?
     - Da, ser, - on staralsya ne smotret' tuda, gde sidel Moretti.
     - Kakova byla priroda vashih otnoshenij?
     - YA rabotal na Majkla.
     - Kak davno vy ego znaete?
     - Okolo desyati let, - u nego nachala dergat'sya sheya.
     - Byli li vy blizki k obvinyaemomu?
     - Vozrazhayu! - Tomas Kolfaks vskochil so svoego mesta.
     Advokat Majkla Moretti, vysokij sedoj muzhchina soroka  s  lishnim  let,
byl iz sindikata i schitalsya odnim iz  naibolee  pronicatel'nyh  yuristov  v
strane.
     - Okruzhnoj prokuror okazyvaet davlenie na svidetelya!
     - Vozrazhenie prinyato, - skazal sud'ya Lourens Uoldman.
     - YA sformuliruyu vopros po-drugomu. V kachestve  kogo  vy  rabotali  na
Majkla Moretti?
     - YA byl, esli mozhno tak  skazat',  specupolnomochennyj  po  ulazhivaniyu
konfliktov.
     - Ne mogli by vy ob座asnit' podrobnee?
     - Esli voznikala kakaya-to problema, chto-to shlo ne tak, Majkl  govoril
mne, chto delo nado ispravit'.
     - I kak vy eto delali?
     - Izvestno kak... siloj.
     - Mogli by vy privesti primery dlya prisyazhnyh?
     Tomas Kolfaks vstal.
     - Vozrazhayu, Vasha chest'! Podobnye voprosy ne imeyut otnosheniya k delu.
     - Otklonyaetsya! Svidetel' mozhet otvechat'.
     - Nu, Majkl  zanimaetsya  rostovshchichestvom,  ponyatno?  Paru  let  nazad
Dzhimmi Serano zaderzhal platezhi, i Majkl poslal menya, chtoby dat' emu urok.
     - I chto predstavlyal soboj etot urok?
     - YA polomal emu nogi. Ponimaete, esli hotya by odnomu pozvolit'  takie
veshchi beznakazanno, to i ostal'nye nachnut delat' to zhe samoe.
     Ugolkom glaza di Sil'va mog videt' vyrazhenie shoka na licah prisyazhnyh.
     - CHem eshche zanimaetsya Majkl Moretti, pomimo rostovshchichestva?
     - Bozhe moj, da skazhite sami!
     - YA hochu, chtoby eto skazali vy, mister Stela.
     - Ladno... U Majkla horoshen'koe del'ce v profsoyuze portovyh rabochih i
v shvejnoj promyshlennosti. On zameshan v azartnyh igrah, igornyh  avtomatah,
sbore musora i bel'ya.
     - Mister Stela, Majkl Moretti obvinyaetsya v ubijstve  |di  i  Al'berta
Ramos. Vy znali ih?
     - Da, konechno.
     - Vy prisutstvovali pri ih ubijstve?
     - Da.
     - Kto ubil ih?
     - Majkl.
     Na sekundu ego vzglyad vstretilsya so vzglyadom Moretti, i on  srazu  zhe
otvel ego.
     - Majkl Moretti?
     - Da.
     - Pochemu obvinyaemyj hotel ubrat' brat'ev Ramos?
     - Nu, |di i Al prinimali stavki...
     - |to bukmekerskie operacii? Nezakonnye stavki?
     - Da. Majkl uznal, chto oni obmanyvali ego. On dolzhen byl prouchit' ih,
tak kak eto byli ego rebyata, ponimaete? On dumal...
     - Vozrazhayu!
     - Prinyato. Svidetel' priderzhivajtes' faktov.
     - Majkl prikazal vam priglasit' etih rebyat?
     - Da. Na malen'kij vecher v "Pelikane". |to chastnyj platnyj klub.
     Ego ruka stala dergat'sya, i Stela, vnezapno osoznav  eto,  prizhal  ee
drugoj rukoj.
     Dzhenifer vzglyanula na Moretti. On  nablyudal  sovershenno  besstrastno,
ego lico i telo byli nepodvizhny.
     - CHto bylo potom, mister Stela?
     - YA vzyal ih i privez na stoyanku. Majkl uzhe  zhdal  tam.  Kogda  rebyata
vyshli iz mashiny, ya otoshel v storonu. Majkl nachal strelyat'.
     - Vy videli, kak brat'ya Ramos upali na zemlyu?
     - Da, ser.
     - Oni byli mertvy?
     - Pohoronili ih kak mertvyh.
     Po zalu pronessya shepot. Di Sil'va podozhdal, poka vocaritsya tishina.
     - Vy svidetel'stvuete, chto podsudimyj Majkl Moretti hladnokrovno ubil
dvuh chelovek za to, chto oni uderzhali den'gi?
     - Vozrazhayu! On napravlyaet svidetelya.
     - Prinyato.
     Prokuror posmotrel na lica prisyazhnyh, i to, chto  on  uvidel,  skazalo
emu, chto delo vyigrano. On povernulsya k Kamillo Stela.
     - Mister Stela, ya znayu, chto nuzhno bylo  obladat'  bol'shoj  smelost'yu,
chtoby prijti v etot zal i davat' pokazaniya. Ot imeni lyudej nashego shtata  ya
blagodaryu vas.
     On povernulsya k Tomasu Kolfaksu.
     - Svidetel' vash dlya perekrestnogo doprosa.
     Advokat vstal.
     - Blagodaryu vas, mister di Sil'va. - On vzglyanul na  chasy  na  stene,
potom povernulsya k sud'e: - Vasha chest', sejchas  pochti  polden',  ya  by  ne
hotel preryvat' svoj dopros. Mogu ya poprosit' sud sdelat' pereryv na lench,
a zatem pristupit' k perekrestnomu doprosu?
     - Ochen' horosho. - Sud'ya Uoldman udaril svoim  molotkom.  -  Zasedanie
suda preryvaetsya do dvuh chasov.
     Vse prisutstvuyushchie vstali  vmeste  s  sud'ej,  kotoryj  proshel  cherez
bokovuyu dver' v svoyu  komnatu.  Prisyazhnye  tozhe  vyshli  iz  zala.  CHetvero
vooruzhennyh ohrannikov okruzhili svidetelya i  proveli  ego  v  komnatu.  Di
Sil'va byl nemedlenno okruzhen reporterami.
     - Vy hotite sdelat' zayavlenie?
     - Kak vy sobiraetes' zashchitit' Stela, kogda vse zakonchitsya?
     Obychno on ne vynosil podobnogo vtorzheniya v sudebnyj zal,  no  sejchas,
uchityvaya ego politicheskie ambicii, emu bylo neobhodimo, chtoby pressa  byla
na ego storone, i poetomu on staralsya byt' s nimi vezhlivym.


     Dzhenifer Parker nahodilas' ryadom,  nablyudaya,  kak  okruzhnoj  prokuror
pariruet voprosy zhurnalistov.
     - Vy uvereny, chto on budet osuzhden?
     - YA ne predskazatel' sud'by, - uslyshala ona otvet di  Sil'va.  -  Dlya
etogo u nas sushchestvuet sud prisyazhnyh. Oni reshat, vinoven  ili  net  mister
Moretti.
     Dzhenifer videla, kak Majkl Moretti vstal.  On  vyglyadel  spokojnym  i
rasslablennym. Mal'chisheskij, takoe slovo prishlo ej na um. Ej  tyazhelo  bylo
poverit', chto on  vinovat  vo  vseh  teh  uzhasnyh  veshchah,  v  kotoryh  ego
obvinyali. Esli by mne prishlos' vybirat'  vinovnogo,  podumala  ona,  ya  by
vybrala Stela Dergunchika.
     Reportery otoshli, i di Sil'va nachal besedovat' so svoimi pomoshchnikami.
Ona ne slyshala, o chem  oni  govorili,  no  uvidela,  kak  chelovek,  chto-to
skazavshij di Sil'va, otoshel ot gruppy i napravilsya k nej. U nego  v  rukah
byl bol'shoj konvert.
     - Miss Parker?
     Dzhenifer udivlenno posmotrela na nego.
     - Da.
     - SHef hochet, chtoby vy peredali eto Stela. Skazhite, pust'  on  osvezhit
vospominaniya ob etih datah. Kolfaks sobiraetsya razorvat' ego na  kuski  vo
vremya perekrestnogo doprosa.  I  shef  hochet  byt'  uveren,  chto  Stela  ne
spasuet.
     Ona posmotrela na prokurora. On pomnit moe  imya,  podumala  ona,  eto
horoshij priznak!
     - Luchshe potoropites'! SHef schitaet, chto emu  nuzhno  vremya,  chtoby  vse
obdumat'.
     - Da, ser, - skazala ona i vstala.
     Ona podoshla k dveri, cherez kotoruyu vyveli Stela.  Ohrannik  pregradil
ej put'.
     - CHem mogu byt' polezen, miss?
     - Sluzhba okruzhnogo prokurora, - otchetlivo proiznesla ona. Ona  vynula
svoe udostoverenie i pred座avila ego. - U menya konvert dlya mistera Stela ot
mistera di Sil'va.
     Ohrannik tshchatel'no izuchil udostoverenie, zatem  otkryl  dver'  i  ona
voshla. |to byla nebol'shaya komnata.
     Stela sidel na kushetke, ego ruka  zametno  podergivalas'.  V  komnate
nahodilos' chetyre ohrannika. Kogda ona voshla, odin iz nih skazal:
     - |j! Nikto ne dolzhen vhodit' syuda.
     - Vse v poryadke. Sluzhba prokurora.
     Ona peredala Stela konvert.
     - Mister di Sil'va hochet, chtoby vy osvezhili v pamyati eti daty.
     Stela posmotrel na nee, prodolzhaya dergat'sya.





     Idya na lench po koridoru ugolovnogo suda,  Dzhenifer  uvidela  otkrytuyu
dver' v opustevshij sudebnyj zal. Ona ne mogla uderzhat'sya, chtoby  ne  zajti
tuda na minutku. V glubine zala  s  kazhdoj  storony  bylo  ustanovleno  po
pyatnadcat' ryadov skameek dlya zritelej. Naprotiv  sudejskoj  skam'i  stoyalo
dva dlinnyh stola s tablichkoj "istec" na odnom iz nih i  "otvetchik"  -  na
drugom. Dlya prisyazhnyh bylo ustanovleno  dva  ryada  stul'ev,  po  vosem'  v
kazhdom.
     |to obychnaya komnata, podumala ona, dazhe nekrasivaya, no  zdes'  serdce
svobody.  |ta  i  podobnye  ej   komnaty   simvoliziruyut   raznicu   mezhdu
civilizaciej i varvarstvom. Pravo na sudebnyj process v sude  prisyazhnyh  -
eto to, chto lezhit v osnove lyuboj svobodnoj nacii. Ona podumala o vseh  teh
stranah v mire, gde net takoj malen'koj  komnaty,  stranah,  gde  grazhdane
mogut byt' podnyaty noch'yu so svoih postelej i podvergnuty pytkam  i  smerti
so storony anonimnyh vragov i po  neizvestnym  prichinam  -  Iran,  Uganda,
Argentina, Peru, Braziliya, Rumyniya... spisok byl ugnetayushche dlinnym.
     Esli kogda-nibud' amerikanskie sudy budut ogranicheny v svoej  vlasti,
esli grazhdane budut lisheny prava na sud prisyazhnyh, Amerika prekratit  svoe
sushchestvovanie kak svobodnaya  naciya.  Ona  sama  byla  sejchas  chast'yu  etoj
sistemy i,  stoya  zdes',  Dzhenifer  ispytyvala  perepolnyavshee  ee  chuvstvo
gordosti. Ona otdast vse sily, chtoby proslavit' i zashchitit' ee.  Ona  dolgo
stoyala tak, a potom vyshla iz zala.
     V otdalennoj chasti holla poslyshalsya neyasnyj shum,  kotoryj  stanovilsya
vse gromche,  poka  ne  stal  oglushayushchim.  Zazvuchali  zvonki  trevogi.  Ona
uslyshala shum begushchih po koridoru nog i uvidela policejskih s pistoletami v
rukah, napravlyayushchihsya k glavnomu vhodu. Pervoj ee mysl'yu bylo, chto  sbezhal
Majkl Moretti, preodolev kakim-to obrazom bar'er ohrannikov. Ona  vybezhala
v koridor, tam byl  polnejshij  bedlam.  Lyudi  vokrug  suetilis',  otdavali
prikazy. Vooruzhennye ohranniki zanyali posty u vhodnyh  dverej.  Reportery,
peredayushchie po telefonam svoi soobshcheniya, vybezhali v koridor, chtoby  uznat',
chto sluchilos'. V otdalenii ona uvidela di Sil'va, otdavavshego rasporyazheniya
poldyuzhine policejskih. Ego lico bylo blednym.
     Bozhe moj! U nego sejchas budet infarkt! - podumala ona.
     Rastalkivaya tolpu, ona dvinulas'  k  nemu,  dumaya,  chto  smozhet  byt'
poleznoj. Kogda ona podoshla blizhe, odin iz policejskih, ohranyavshih Kamillo
Stela, podnyal glaza i uvidel Dzhenifer. On podnyal ruku  i  ukazal  na  nee.
CHerez sekundu ee shvatili, nadeli naruchniki i pomestili pod strazhu.
     V komnate sud'i  Uoldmana  nahodilis'  chetyre  cheloveka:  sam  sud'ya,
Robert di Sil'va, Tomas Kolfaks i Dzhenifer.
     - U vas est' pravo priglasit' advokata, prezhde  chem  delat'  kakoe-to
zayavlenie, - skazal ej sud'ya Uoldman. - U vas takzhe est' pravo  nichego  ne
govorit'. Esli vy...
     - Mne ne nuzhen advokat, Vasha chest'! YA mogu ob座asnit', chto sluchilos'.
     Di Sil'va tak blizko naklonilsya k nej,  chto  ona  mogla  videt',  kak
pul'siruet zhilka na ego viske.
     - Kto tebe zaplatil za peredachu konverta Kamillo Stela?
     - Zaplatil mne? Nikto mne ne  platil!  -  golos  Dzhenifer  zvenel  ot
vozmushcheniya.
     Di Sil'va vzyal znakomyj konvert so stola sud'i.
     - Nikto ne platil vam? Vy tol'ko  chto  prishli  k  moemu  svidetelyu  i
peredali emu vot eto!
     On potryas konvert, i telo zheltoj kanarejki vypalo na stol. Dzhenifer s
uzhasom ustavilas' na nee.
     - YA... Odin iz vashih lyudej peredal mne.
     - Kotoryj iz moih lyudej?
     - YA... ya ne znayu...
     - No vy znaete, chto eto byl odin iz moih lyudej?
     Ego golos byl polon nedoveriya.
     - Da. YA videla, kak on govoril s vami, zatem podoshel ko mne,  peredal
etot konvert i skazal, chto vy hotite, chtoby ya peredala eto misteru  Stele.
On... on dazhe znal moe imya.
     - Derzhu pari, chto znal! Skol'ko oni vam zaplatili?
     |to koshmarnyj son, dumala Dzhenifer, ya sejchas  prosnus',  budet  shest'
utra, ya odenus' i poedu prinimat' prisyagu u okruzhnogo prokurora...
     - Skol'ko?
     Gnev v golose byl nastol'ko yarostnym, chto ona  bukval'no  prirosla  k
polu.
     - Vy obvinyaete menya v...
     - Da!
     On szhal kulaki.
     - Miss, k tomu vremeni, kogda vy vyjdete iz tyur'my, vy budete slishkom
stary, chtoby tratit' den'gi.
     - Ne bylo nikakih deneg! - ona s vyzovom posmotrela na nego.
     Tomas Kolfaks sidel, otkinuvshis' v kresle, spokojno  prislushivayas'  k
razgovoru. Nakonec, on vmeshalsya.
     - Prostite, Vasha chest', no ya boyus', chto eto nas uzhe ne kasaetsya.
     - Soglasen, - otvetil sud'ya Uoldman.
     On povernulsya k okruzhnomu prokuroru.
     - Tak na chem my ostanovilis', Bobbi? Stela eshche  zhelaet  podvergnut'sya
perekrestnomu doprosu?
     - Perekrestnomu doprosu? On bez uma ot  straha  i  nichego  bol'she  ne
budet govorit'...
     Advokat spokojno proiznes:
     - Esli ya ne smogu doprosit' glavnogo svidetelya obvineniya, Vasha chest',
ya vynuzhden budu ukazat' na nevozmozhnost' vedenie sudebnogo processa.
     Kazhdyj v etoj komnate znal, chto eto oznachaet: Majkl Moretti vyjdet iz
sudebnogo zala svobodnym chelovekom.
     Sud'ya Uoldman vzglyanul na prokurora.
     - Vy predupredili svoego svidetelya,  chto  on  mozhet  byt'  obvinen  v
neuvazhenii k sudu?
     - Da. No Stela boitsya ih bol'she, chem nas.
     On povernulsya i brosil yadovityj vzglyad na Dzhenifer.
     - On dumaet, chto my ego ne smozhem zashchitit'.
     Sud'ya Uoldman medlenno skazal:
     - Togda ya ne vizhu drugoj al'ternativy, kak  udovletvorit'  trebovaniyu
zashchity i ob座avit' sudebnyj process nedejstvitel'nym.
     Robert di Sil'va mog lish' molcha vzirat', kak vydyhaetsya ego delo. Bez
Stela u nego ne bylo ni malejshego shansa.  Majkl  Moretti  byl  teper'  vne
predelov ego dosyagaemosti, no Dzhenifer Parker byla u nego pod rukoj, i  on
sobiralsya zastavit' ee zaplatit' za vse, chto ona dlya nego sdelala.
     - YA dam ukazanie osvobodit' podsudimogo  i  raspustit'  prisyazhnyh,  -
skazal sud'ya.
     - Blagodaryu, Vasha chest'.
     - Esli bol'she nichego net... - nachal sud'ya Uoldman.
     - Est' eshche koe-chto!
     Robert di Sil'va povernulsya k Dzhenifer Parker.
     - YA hochu, chtoby ona byla arestovana za to, chto  pomeshala  pravosudiyu,
za zapugivanie svidetelya v stol' vazhnom dele, za tajnyj sgovor, za... - on
zadyhalsya ot yarosti.
     Sderzhivaya gnev, ona sumela otvetit':
     - Vy ne smozhete dokazat' ni odno iz vashih obvinenij, potomu  chto  vse
eto lozh'! Esli menya i mozhno v chem-to obvinit',  to  tol'ko  v  sobstvennoj
gluposti, i v etom moya vina. Menya nikto ne podkupal. YA dumala, chto peredayu
konvert ot vas.
     Sud'ya posmotrel na Dzhenifer i skazal:
     - Kakovy by ne byli motivy, posledstviya okazalis' ves'ma  plohimi.  YA
sobirayus' poruchit' apellyacionnoj  komissii  provesti  rassledovanie,  i  v
luchshem sluchae vy budete prosto lisheny zvaniya advokata.
     Dzhenifer pochuvstvovala vnezapnuyu slabost'.
     - Vasha chest', ya...
     - |to vse, miss Parker.
     Dzhenifer postoyala nekotoroe  vremya,  glyadya  na  ih  vrazhdebnye  lica.
Skazat' ej bol'she bylo nechego. ZHeltaya kanarejka na stole govorila sama  za
sebya.





     Imya Dzhenifer Parker bylo vo vseh vechernih gazetah, vernee,  ona  byla
novost'yu nomer odin. Istoriya o tom, kak  ona  peredala  mertvuyu  kanarejku
glavnomu svidetelyu okruzhnogo prokurora,  byla  snogsshibatel'noj.  Po  vsem
televizionnym kanalam pokazyvali fotografii Dzhenifer,  pokidayushchej  kabinet
sud'i Uoldmana i vyhodyashchej iz zdaniya suda v osade predstavitelej pressy  i
publiki.
     Ona ne mogla poverit', chto priobrela takuyu pugayushchuyu  izvestnost'.  Ee
so vseh storon atakovali tele - i radioreportery, gazetnye zhurnalisty.  Ej
otchayanno hotelos' ukryt'sya ot vseh, no gordost' ne pozvolyala sdelat' eto.
     - Kto dal vam zheltuyu kanarejku, miss Parker?
     - Vy byli znakomy s Majklom Moretti?
     - Vy znali, chto di Sil'va sobiralsya vospol'zovat'sya etim delom, chtoby
popast' v gubernatorskuyu rezidenciyu?
     -  Okruzhnoj  prokuror  skazal,  chto  sobiraetsya  lishit'  vas   zvaniya
advokata?
     Na vse eti voprosy ona otvechala odinakovo skvoz' szhatye zuby:
     - Bez kommentariev.
     V vechernih novostyah, peredavaemyh  Si-Bi-|s,  ee  nazvali  "nehoroshaya
Parker", devushka, kotoraya poshla po  plohomu  puti.  Obozrevatel'  |j-Bi-|s
obozval ee "zheltoj kanarejkoj". Sportivnyj kommentator |n-Bi-Si sravnil ee
s Roem Rigelsom, futbolistom, kotoryj prizemlil myach za liniej  sobstvennyh
vorot.


     V restorane "U Toni", kotorym vladel Majkl Moretti, bylo torzhestvo. V
zale nahodilas' dyuzhina muzhchin, kotorye pili i veselilis'.
     Majkl Moretti v odinochestve sidel za stojkoj bara, v  oazise  tishiny,
nablyudaya za Dzhenifer  Parker  na  televizionnom  ekrane.  On  podnyal  svoj
stakan, privetstvuya ee, i vypil.
     YUristy povsyudu obsuzhdali sluchaj s Dzhenifer Parker.  Polovina  iz  nih
verila, chto ona podkuplena mafiej,  drugaya  polovina  schitala  ee  naivnoj
prostushkoj. No nezavisimo ot togo, kakoj  tochki  oni  priderzhivalis',  vse
shodilis' v odnom - ee korotkaya  kar'era  v  kachestve  advokata  prishla  k
koncu, prodlivshis' rovno chetyre chasa.


     Ona rodilas' v Kelso, shtat Vashington, v malen'kom gorodke, osnovannom
v 1847 godu skuchayushchim po rodine  shotlandskim  fotografom,  kotoryj  nazval
gorod v chest' svoego rodnogo goroda v SHotlandii.
     Otec ee byl advokatom,  vnachale  dlya  derevoobrabatyvayushchih  kompanij,
dominiruyushchih v gorode, zatem - dlya rabochih lesopilok. Detskie vospominaniya
Dzhenifer byli napolneny radost'yu. SHtat Vashington byl skazochnym mestom  dlya
detej iz-za  obiliya  vpechatlyayushchih  gornyh  hrebtov,  ozer  i  nacional'nyh
parkov. Tam mozhno bylo katat'sya na lyzhah i kanoe. A kogda ona podrosla, to
stala sovershat' voshozhdeniya  na  ledniki  i  uchastvovat'  v  turisticheskih
pohodah po mestam  s  zamechatel'nymi  nazvaniyami,  uchilas'  vzbirat'sya  na
vershinu Rejmera i katat'sya na lyzhah na Timberlin vmeste s  otcom.  U  nego
vsegda bylo dlya nee vremya, v otlichie ot materi,  krasivoj  i  neterpelivoj
zhenshchiny, vsegda zanyatoj kakimi-to tainstvennymi delami  i  redko  byvayushchej
doma. Dzhenifer voshishchalas' svoim otcom. V zhilah |bnera  Parkera  smeshalas'
anglijskaya i shotlandskaya krov'. On byl srednego rosta s chernymi volosami i
zeleno-golubymi glazami. V nem byli sil'no razvity chuvstva  sostradaniya  i
spravedlivosti. CHasami sidel  on  s  Dzhenifer,  rasskazyvaya  ej  o  delah,
kotorye on vel, i o problemah, s kotorymi stalkivalis' lyudi, prihodivshie v
ego bol'shuyu, no skromnuyu kontoru. Lish' znachitel'no pozzhe ona  ponyala,  chto
on rasskazyval ej vse eto ne potomu, chto ne s kem bylo podelit'sya.
     Posle shkoly ona toropilas' v sud, chtoby uvidet' otca za rabotoj. Esli
v tot den' sud ne zasedal, ona prosto krutilas' v kontore, slushaya kak otec
beseduet s klientami. Ona  nikogda  ne  govorila  o  tom,  chto  pojdet  na
yuridicheskij fakul'tet. |to schitalos'  v  sem'e  samo  soboj  razumeyushchimsya.
Kogda ej ispolnilos' pyatnadcat' let, ona vo  vremya  letnih  kanikul  stala
pomogat' otcu.  Nahodyas'  v  vozraste,  kogda  drugie  devushki  begayut  na
svidaniya, Dzhenifer pogruzilas' v izuchenie zakonov i zaveshchanij.
     Ona  nravilas'  rebyatam,  no  redko  vyhodila  iz  doma.  Kogda  otec
interesovalsya prichinoj etogo, ona otvechala, chto oni vse tak molody.
     Ona znala, chto kogda-nibud' vyjdet zamuzh za yurista,  takogo,  kak  ee
otec.
     V tot den', kogda Dzhenifer ispolnilos' shestnadcat', ee mat' uehala iz
goroda vmeste s vosemnadcatiletnim synom ih blizhajshih sosedej, posle  chego
otec stal medlenno umirat'. Ego serdce perestalo bit'sya cherez sem' let, no
na samom dele umer on uzhe togda, kogda uslyshal novost' o  svoej  zhene.  Ob
etom znal ves' gorod, i vse simpatizirovali emu, no  eto  bylo  eshche  huzhe,
poskol'ku |bner Parker byl gordym chelovekom. Togda on nachal pit'. Dzhenifer
delala vse, chto mogla, chtoby uteshit' ego, no vse bylo bespolezno. Proshlogo
nel'zya bylo vernut'.
     Na sleduyushchij  god,  kogda  prishlo  vremya  postupat'  v  kolledzh,  ona
sobiralas' ostat'sya s otcom, no tot ne zahotel i slyshat' ob etom.
     - My budem partnerami, Dzhenni, - skazal on. - Tol'ko ty potoropis'  i
poluchi zvanie yurista.
     Posle okonchaniya kolledzha ona postupila v universitet shtata  Vashington
v Sietle, chtoby izuchat' yurisprudenciyu.
     Vo vremya pervogo goda obucheniya, kogda ee odnokursniki po ushi  zavyazli
v neprohodimom bolote kontraktov,  iskov,  grazhdanskogo  sudoproizvodstva,
ustavah ugolovnogo prava,  ona  chuvstvovala  v  nih  sebya  kak  doma.  Ona
ustroilas' v obshchezhitie i postupila na rabotu v universitetskuyu biblioteku.
     Sietl ej nravilsya. Po voskresen'yam ona vmeste  so  studentom-indejcem
po imeni Amini Uil'yams i vysokoj irlandkoj Kollinz  katalas'  na  lodke  u
Zelenogo ostrova v centre goroda ili hodili na  gonki  Zolotogo  kubka  na
ozere Vashington.
     V Sietle bylo neskol'ko klubov, iz kotoryh im  bol'she  vseh  nravilsya
"Piters Pop Dejk", gde vmesto stolov byli ustanovleny derevyannye churbaki.
     Po vecheram oni vstrechalis' v  malen'kom  restoranchike  "Hasti-Tasti",
gde podavali samyj vkusnyj v mire zharennyj kartofel'.
     Za nej uhlestyvali dvoe rebyat: molodoj simpatichnyj student-medik  Noa
Larkin i student-yurist Ben Munro. Vremya ot vremeni ona hodila na  svidaniya
k nim, no byla slishkom zanyata, chtoby dumat' o ser'eznom romane.
     Pogoda byla syroj, prohladnoj  i  vetryanoj,  i  kazalos',  chto  dozhd'
morosit vse vremya. U nee byl zelenovato-goluboj zhaket, v  potertoj  shersti
kotorogo zastrevali kapli dozhdya, chto pridavalo emu izumrudnyj ottenok. Ona
hodila skvoz' dozhd', pogruzhennaya v svoi tajnye mysli, i ne soznavala,  chto
privlekaet k  sebe  vnimanie.  V  universitete  bylo  chetyre  studencheskih
bratstva, i chleny odnogo iz nih sobiralis' na luzhajke pered universitetom,
glazeya na prohodyashchih  mimo  devushek.  No  v  nej  bylo  nechto  takoe,  chto
zastavlyalo ih chuvstvovat'  sebya  nelovko.  |to  bylo  kakoe-to  osoboe  ee
kachestvo, kotoroe trudno bylo opredelit' slovami, chuvstvo, chto u  nee  uzhe
bylo to, chto oni tol'ko eshche ishchut.
     Kazhdoe leto ona ezdila naveshchat'  otca.  On  bystro  starel.  Dzhenifer
nikogda ne videla ego p'yanym, no i trezvym ego  nazvat'  bylo  nel'zya.  On
ukrylsya v emocional'noj kreposti i ego uzhe nichego ne moglo tronut'.
     On umer, kogda Dzhenifer byla na poslednem kurse. Gorod pomnil ego,  i
na ego pohoronah sobralos' bol'she sotni chelovek. |to byli lyudi, kotorym on
pomog slovom i  delom  i  s  kotorymi  sdruzhilsya  za  eti  gody.  Dzhenifer
gorevala, ukryvshis' ot vseh. Ona poteryala bol'she, chem otca,  ona  poteryala
uchitelya i rukovoditelya.
     Posle pohoron ona vernulas' v  Sietl,  chtoby  zakonchit'  uchebu.  Otec
ostavil ej okolo tysyachi dollarov, i nuzhno  bylo  reshat',  chem  zanyat'sya  v
zhizni. Ona znala, chto ne smozhet vernut'sya v Kelso i rabotat' tam  yuristom,
potomu chto tam ona vsegda budet malen'koj devochkoj, mat' kotoroj sbezhala s
podrostkom.
     Blagodarya otlichnoj reputacii v universitete, Dzhenifer priglashalas' na
besedy s predstavitelyami vedushchih  yuridicheskih  firm  i  ot  nekotoryh  ona
poluchila priglasheniya.
     Uorren Ouks, ee professor ugolovnogo prava, skazal ej:
     - |to podlinnaya nagrada, Dzhenifer. ZHenshchine ochen' nelegko najti rabotu
i popast' v horoshuyu yuridicheskuyu firmu.
     Ona nikak ne mogla reshit', gde zhe ej hotelos' by zhit'.
     Nezadolgo do okonchaniya ucheby  eta  problema  byla  reshena.  Professor
poprosil ee ostat'sya posle zanyatij.
     - YA poluchil pis'mo  ot  okruzhnogo  prokurora  Manhettena,  on  prosit
porekomendovat' samogo yarkogo studenta-vypusknika v svoj shtat. Kak  vy  na
eto smotrite?
     - N'yu-Jork, da, ser? - vyletelo u izumlennoj Dzhenifer.
     Ona poletela v N'yu-Jork, sdala vstupitel'nyj ekzamen  i  vernulas'  v
Kelso,  chtoby  zakryt'  kontoru  otca.  |to  bylo  tyazhelym   perezhivaniem,
napolnennym vospominaniyami o proshlom. U nee bylo takoe  chuvstvo,  chto  ona
vyrosla v etoj kontore.
     Ona prodolzhala rabotat' v biblioteke,  poka  ne  prishlo  soobshchenie  o
rezul'tatah sdachi ekzamena v n'yu-jorkskuyu advokaturu. V tot zhe den' prishlo
priglashenie iz kontory okruzhnogo prokurora. CHerez  nedelyu  ona  uehala  na
Vostok.
     Ona nashla nebol'shuyu kvartirku v konce  Tret'ej  avenyu,  na  chetvertom
etazhe, kuda vela dovol'no krutaya lestnica.  Uprazhneniya  mne  ne  pomeshayut,
podumala ona. Zdes' ne bylo gor, na kotorye mozhno bylo  by  vzbirat'sya,  i
rek, chtoby katat'sya na lodke. V kvartire byla nebol'shaya komnata s divanom,
kotoryj transformirovalsya v hromonoguyu krovat', i kroshechnaya vannaya, okoshko
v  kotoroj  kto-to  davnym-davno  zakrasil  chernoj   kraskoj.   Obstanovka
vyglyadela tak, kak esli by ona byla pozhertvovana Armiej Spaseniya.
     Nichego, ya ne prozhivu zdes' dolgo,  dumala  ona,  eto  lish'  vremennoe
pristanishche, poka ya ne proyavlyu sebya kak advokat.
     Takovy byli mechty, v dejstvitel'nosti zhe, probyv  v  N'yu-Jorke  menee
semidesyati dvuh  chasov,  ona  okazalas'  vybroshennoj  iz  shtata  okruzhnogo
prokurora i ee ozhidala diskvalifikaciya.


     Ona perestala chitat' gazety i zhurnaly, smotret' televizor, potomu chto
kuda by ona ne povernulas', ona vsyudu videla sebya. Lyudi tarashchilis' na  nee
na ulice, v avtobuse,  v  magazinah.  Ona  spryatalas'  v  svoej  kroshechnoj
kvartirke, ne otvechaya na telefonnye zvonki i ne otkryvaya dver',  i  dumala
uzhe o tom, ne sobrat' li ej veshchi i ne  vernut'sya  li  v  Vashington?  Mozhet
byt', udastsya poluchit' rabotu v drugoj  mestnosti?  Prihodila  mysl'  i  o
samoubijstve.  Ona  provodila  dolgie  chasy,  sochinyaya   pis'mo   okruzhnomu
prokuroru Robertu  di  Sil'va.  Polovina  pisem  byla  polna  obvinenij  v
beschuvstvennosti i nedostatke vnimaniya, drugaya  -  unizhennyh  izvinenij  i
mol'by dat' ej eshche odin shans. Ni odno iz pisem otpravleno ne bylo.
     Vpervye v zhizni ee ohvatilo otchayanie. U nee ne bylo zdes' druzej,  ne
s kem bylo podelit'sya svoim gorem. Ona  zapiralas'  v  kvartire  na  celyj
den', a pozdnim vecherom, vyskol'znuv iz doma, brodila po pustynnym  ulicam
goroda. Nochnye brodyagi nikogda ne zagovarivali s nej, vozmozhno, oni videli
otrazhenie svoego odinochestva i otchayaniya v ee glazah.
     Snova i snova pered nej prohodila scena v sude, prichem konec  ee  vse
vremya menyalsya.
     ...CHelovek, otdelivshijsya ot gruppy, okruzhayushchej di Sil'va,  podoshel  k
nej. V rukah u nego byl paket.
     - Miss Parker?
     - Da.
     - SHef prosil peredat' eto Stela.
     Dzhenifer holodno smotrit na nego.
     - Pred座avite dokumenty, pozhalujsta!
     CHelovek pugaetsya i ubegaet...
     ...CHelovek, otdelivshijsya ot gruppy, okruzhayushchej di Sil'va,  podoshel  k
nej. V rukah u nego paket.
     - Miss Parker?
     - Da.
     - SHef prosil vas peredat' eto Stela.
     On peredaet ej paket.
     Ona otkryvaet ego i vidit mertvuyu kanarejku.
     - Vy arestovany...
     ...CHelovek, otdelivshijsya ot gruppy, okruzhayushchej di Sil'va,  podoshel  k
nej. V rukah on derzhit paket.
     On prohodit mimo nee k drugomu assistentu i peredaet emu konvert.
     Ona mogla  perepisyvat'  etu  scenu  skol'ko  hotela,  no  nichego  ne
menyalos'. Odna glupaya  oshibka  razrushila  vse!  No  kto  skazal,  chto  vse
propalo? Pressa? Di Sil'va? Ona eshche ne slyshala o svoej diskvalifikacii,  i
poka ob etom ne uslyshit, ona ostaetsya advokatom.
     Mnogie firmy predlagali mne rabotu, govorila ona  sebe.  Pochuvstvovav
nadezhdu,  ona  vosstanovila  v  pamyati  spisok  etih  firm  i   stala   ih
obzvanivat'. Nikogo iz nuzhnyh ej lyudej ne okazalos' na meste  i  nikto  iz
nih ej ne perezvonil. Ej potrebovalos' chetyre dnya, chtoby ponyat',  chto  ona
stala pariej v srede yuristov. Azhiotazh vokrug ee dela spal,  no  o  nem  ne
zabyli. Ona prodolzhala zvonit' vozmozhnym nanimatelyam,  to  otchaivayas',  to
vozmushchayas' i otchaivayas' snova. Ona postoyanno dumala  o  tom,  chem  by  ona
mogla zapolnit' svoyu zhizn'. I snova i snova prihodila k odnomu i tomu  zhe:
edinstvennoe, chem ona mozhet zanimat'sya - eto yurisprudenciya. Ona - yurist, i
poka oni ee ne ostanovyat, budet iskat' put' k svoej professii.
     Ona  nachala  obhodit'  yuridicheskie  kontory  Manhettena.  V  priemnoj
soobshchala svoe imya, zhelaya popast' na priem k  shefu.  No,  kak  pravilo,  ej
otvechali, chto svobodnyh mest net. I tol'ko odnazhdy ona byla priglashena  na
sobesedovanie, no vo vremya ego ee ne pokidalo  chuvstvo,  chto  sdelano  eto
bylo iz chistogo lyubopytstva. Ona byla urodom, i im hotelos'  uvidet',  chto
ona iz sebya predstavlyaet.
     K koncu shestoj nedeli u nee konchilis' den'gi. Ona hotela pereehat' na
bolee deshevuyu kvartiru, no takih ne bylo. Ona stala  sovmeshchat'  zavtrak  i
lench, a obedala v odnoj iz  zabegalovok  na  uglu,  v  kotoroj  pishcha  byla
plohoj, zato ceny  horoshimi.  Ona  otkryla  dlya  sebya  zavedeniya,  gde  za
umerennuyu cenu poluchala odno blyudo, a k nemu stol'ko salata, skol'ko mogla
s容st', i stol'ko piva, skol'ko mogla vypit'. Ona nenavidela pivo, no  ono
zapolnyalo zheludok.
     Pokonchiv so spiskom krupnyh yuridicheskih firm, ona vooruzhilas' spiskom
firm pomen'she i stala zvonit' tuda, no slava ee shla vperedi i zdes'.
     Ona poluchila mnozhestvo predlozhenij  ot  zainteresovannyh  muzhchin,  no
sredi nih  ne  bylo  predlozhenij  raboty.  Sostoyanie  ee  bylo  blizkim  k
otchayaniyu.
     Ladno, podumala ona s vyzovom, esli nikto ne zhelaet  nanyat'  menya,  ya
otkroyu svoyu sobstvennuyu kontoru. No gde vzyat'  den'gi?  Po  men'shej  mere,
desyat' tysyach dollarov.  Oni  nuzhny,  chtoby  nanyat'  pomeshchenie,  sekretarya,
kupit' mebel' i knigi, a u nee ne bylo dazhe i dollara.
     V svoih planah Dzhenifer rasschityvala na zhalovanie v kontore okruzhnogo
prokurora, no teper' ob etom nechego bylo i dumat'. Ne sushchestvovalo dlya nee
i vyhodnogo posobiya, ona ne byla uvolena, ee prosto vyshvyrnuli  von.  Net,
dlya nee ne bylo vozmozhnosti otkryt' sobstvennuyu kontoru, pust' dazhe  samuyu
malen'kuyu.  Edinstvennyj  vozmozhnyj  dlya  nee  put'  -  eto  razdelyat'   s
kem-nibud' pomeshchenie.
     Ona kupila "N'yu-Jork Tajms" i stala prosmatrivat' ob座avleniya. Lish'  v
samom nizu stranicy ona natolknulas' na sleduyushchie  strochki:  "Professional
gotov   razdelit'   pomeshchenie   s   drugim   professionalom,   plata    po
dogovorennosti".
     Ona vyrvala klochok gazety i otpravilas'  po  ukazannomu  adresu.  |to
okazalos' obvetshaloe zdanie v nizhnej chasti  goroda,  na  Brodvee.  Kontora
nahodilas' na desyatom etazhe. Oblupivshayasya tablichka glasila:  KENNET  BEJLI
pervoklassnye  rassledovaniya  i  nizhe:  Agentstvo  Fonda  Rokfellera.  Ona
gluboko vzdohnula i voshla. Za dver'yu  okazalos'  nebol'shoe  pomeshcheniya  bez
okon. V nem bylo tri stola  i  neskol'ko  stul'ev,  dva  iz  kotoryh  byli
zanyaty. Za odnim iz stolov, sklonivshis' nad bumagami, sidel pozhiloj  lysyj
muzhchina, za drugim stolom raspolozhilsya  molodoj  chelovek  let  tridcati  s
nebol'shim. U nego byli golubye glaza i kirpichnogo cveta  volosy.  Kozha  na
lice byla blednoj i pokryta vesnushkami. On byl odet v dzhinsy  i  tennisku.
Na nogah - parusinovye tufli belogo cveta, nosok ne bylo.  On  govoril  po
telefonu.
     - Ne  bespokojtes',  missis  Desser,  dva  moih  luchshih  operativnika
rabotayut po vashemu delu. My  vot-vot  dolzhny  poluchit'  izvestiya  o  vashem
muzhe... Boyus', chto  pridetsya  poprosit'  vas  o  dopolnitel'noj  summe  na
tekushchie rashody... Net, ne nuzhno posylat' pochtoj! Ona rabotaet  uzhasno.  YA
budu po sosedstvu s vami segodnya vecherom, zaodno zajdu k vam i zaberu ih.
     On polozhil  trubku  i,  podnyav  glaza,  uvidel  Dzhenifer.  On  vstal,
ulybnulsya i protyanul krepkuyu ladon'.
     - YA - Kennet Bejli. CHem mogu byt' vam polezen?
     Dzhenifer oglyadela malen'kuyu, dushnuyu komnatku i neuverenno proiznesla:
     - YA... ya po vashemu ob座avleniyu...
     - O! - v ego golubyh glazah mel'knulo udivlenie.
     Lysyj muzhchina ustavilsya na nee.
     - |to Otto Venzel'. On predstavlyaet Fond Rokfellera.
     Dzhenifer kivnula.
     - Hello.
     Ona povernulas' k Kennetu Bejli.
     - A vy - "pervoklassnye rassledovaniya"?
     - Tochno. A vasha sfera?
     - Moya? YA - advokat.
     Bejli skepticheski posmotrel na nee.
     - I vy hotite ustroit' zdes' kontoru?
     Ona eshche raz obvela glazami mrachnuyu komnatu i predstavila sebya  v  nej
za pustuyushchim stolom mezhdu dvumya muzhchinami.
     - Vozmozhno, ya posmotryu eshche chto-nibud'... YA ne uverena...
     - Vam nuzhno budet platit' vsego devyanosto dollarov v mesyac.
     - YA etogo ne smogu, - otvetila ona i povernulas' k vyhodu.
     - |j, minutku...
     Ona ostanovilas'. Kennet Bejli potrogal rukoj podborodok.
     -  YA  pojdu  vam  navstrechu.  SHest'desyat.  Kogda  vashe  delo  pojdet,
pogovorim ob uvelichenii.
     |to byla podhodyashchaya sdelka. Ona znala, chto ej ne najti drugogo  mesta
za takie den'gi. S drugoj storony, ona  ne  videla,  kakim  obrazom  mozhno
budet privlech' klientov v etu chertovu dyru.
     I eshche koe o  chem  stoilo  podumat'.  U  nee  ne  bylo  i  shestidesyati
dollarov...
     - YA soglasna, - skazala ona.
     - I vy ne  pozhaleete,  -  poobeshchal  Bejli.  -  Kogda  vy  sobiraetes'
perevezti veshchi?
     - Oni uzhe zdes'.


     Kennet Bejli napisal dvernuyu tablichku sam. Na nej znachilos':

                            DZHENIFER PARKER
                                  advokat

     Ona smotrela na nee so smeshannym chuvstvom. Dazhe v minuty  glubochajshej
depressii ej ne prihodilo v golovu, chto ee imya  budet  znachit'sya  ryadom  s
imenem chastnogo detektiva i sborshchika pozhertvovanij. Vmeste s tem, glyadya na
eti krivye bukvy, ona ne mogla sderzhat' chuvstva gordosti. Ona - advokat! I
tablichka na dveri podtverzhdala eto.
     Sejchas u nee byla kontora, ne hvatalo tol'ko  klientov.  Ona  uzhe  ne
mogla pozvolit' sebe  dazhe  samuyu  deshevuyu  stolovuyu.  Ee  zavtrak  teper'
sostoyal iz podzharennogo hleba i kofe, kotoryj ona podogrevala na  tarelke,
postaviv ee na goryachuyu batareyu v vannoj.  Na  obed  ona  pokupala  hleb  i
goryachij kartofel'nyj salat.
     Ona poyavlyalas' za svoim stolom rovno v devyat' kazhdoe utro, no  delat'
bylo nechego,  krome  kak  slushat'  razgovory,  kotorye  veli  po  telefonu
muzhchiny.
     Ken  Bejli,  kazalos',  zanimalsya  v  osnovnom  tem,  chto  razyskival
sbezhavshih suprugov i detej, i ponachalu ona byla ubezhdena, chto imeet delo s
moshennikom, kotoryj razdaet obeshchaniya, sobiraya vysokie avansy.  Odnako  ona
bystro ponyala, chto Ken Bejli rabotaet userdno i zachastuyu uspeshno.  On  byl
nezauryaden i umen.
     Otto Venzel' yavlyalsya zagadkoj. Ego telefon zvonil postoyanno. On  bral
trubku, bormotal neskol'ko nevnyatnyh  slov,  zapisyval  chto-to  na  klochke
bumagi i ischezal na neskol'ko chasov.
     Odnazhdy, s lyubopytstvom vzglyanuv na Dzhenifer, Bejli sprosil:
     - Kak naschet klientov?
     - Koe-chto nakleivaetsya, - uklonchivo otvetila ona.
     On kivnul.
     - Ne poddavajtes' im. Kazhdyj mozhet oshibit'sya.
     Dzhenifer pochuvstvovala, kak vspyhnulo ee lico. Nesomnenno, on znal  o
nej vse. On razvernul bol'shoj sendvich s rostbifom.
     - Hotite?
     - Spasibo, net, - tverdo otvetila ona. - YA nikogda ne em lench.
     - O'kej.
     Ona smotrela, kak on vonzil zuby v sochnoe myaso. On  uvidel  vyrazhenie
ee lica i sprosil.
     - Vy uvereny?
     - Da, blagodaryu. U menya svidanie.
     Bejli sledil, kak ona vyshla iz kontory, lico ego bylo zadumchivym.  On
gordilsya svoej sposobnost'yu chitat' v lyudskih  dushah,  no  Dzhenifer  Parker
ozadachila ego. Znaya o nej iz gazet  i  teleperedach,  on  byl  uveren,  chto
kto-to zaplatil ej, chtoby razrushit' delo protiv Majkla Moretti.  No  posle
vstrechi s nej ego ubezhdennost' byla pokoleblena. On byl kogda-to zhenat  i,
projdya skvoz' etot ad, cenil zhenshchin nevysoko.
     No chto-to govorilo emu, chto ona byla ne  takoj,  kak  vse.  Ona  byla
krasivoj, umnoj i ochen' gordoj. Bozhe, govoril on sebe,  ne  bud'  durakom.
Odnogo ubijstva na tvoej sovesti dostatochno...
     Hvatit zhalet' sebya, dumala Dzhenifer, no sdelat' eto bylo  trudno.  Ee
resursy umen'shilis' do vosemnadcati dollarov. Ona snova stala  obzvanivat'
yuridicheskie kontory  v  alfavitnom  poryadke,  pytayas'  najti  rabotu.  Ona
zvonila iz avtomatov, tak kak ne mogla pozvolit', chtoby Ken Bejli  i  Otto
Venzel' slushali ee razgovory.
     Rezul'tat byl odnim i tem zhe. Nikto ne sobiralsya brat' ee na  rabotu.
Ona mogla by vernut'sya v Kelso i poluchit' rabotu assistenta ili sekretarshi
u odnogo iz druzej otca, no eto bylo gor'kim porazheniem. No  drugogo  puti
poka ne bylo. Ej pridetsya vernut'sya domoj neudachnicej. No  srazu  voznikla
problema: gde vzyat' den'gi na bilet?  Ona  posmotrela  vechernyuyu  "N'yu-Jork
Post" i nashla ob座avlenie zhelayushchego razdelit' rashody do  Sietla.  Tam  byl
ukazan nomer telefona, i ona pozvonila po nemu. No abonent molchal,  i  ona
reshila pozvonit' eshche raz utrom.
     Na sleduyushchee utro ona voshla v svoyu kontoru v poslednij raz.
     Venzelya ne bylo, no Ken Bejli byl na meste, kak obychno,  u  telefona.
Na nem byli golubye dzhinsy i kashemirovyj sviter s vyrezom.
     - YA nashel vashu zhenu, - govoril on, - no problema sostoit v  tom,  chto
ona ne hochet vozvrashchat'sya domoj, naskol'ko mne izvestno. Kto mozhet  ponyat'
zhenshchin?.. O'kej. YA skazhu vam, gde ona nahoditsya, i  vy  mozhete  popytat'sya
ugovorit' ee vernut'sya, - on dal adres otelya  v  centre  goroda.  -  Vsego
horoshego!
     On polozhil trubku i povernulsya k Dzhenifer.
     - Segodnya vy opozdali.
     - Mister Bejli, ya boyus', chto mne pridetsya uehat'. YA vyshlyu  vam  platu
za pomeshchenie, kotoruyu ya vam dolzhna, kak tol'ko u menya budet vozmozhnost'.
     On pristal'no posmotrel na nee. Ona  pochuvstvovala  neuyutno  pod  ego
izuchayushchim vzglyadom.
     - CHto-nibud' ne tak? - sprosila ona.
     - Vy imeete v vidu - vozvratit'sya v Vashington?
     Ona kivnula.
     - Prezhde chem uehat', ne sdelaete li vy mne nebol'shoe odolzhenie?  Odin
iz moih druzej predlozhil mne  dostavit'  po  adresam  neskol'ko  sluzhebnyh
povestok, no u menya net na eto vremeni. On oplatit dvenadcat' pyat'desyat za
kazhduyu povestku plyus transportnye rashody. Ne zajmetes' li vy etim?
     CHasom pozzhe ona okazalas' v shikarnoj advokatskoj  kontore  "Pibodi  i
Pibodi".  Imenno  v  takoj  firme  ona   mechtala   rabotat'   v   kachestve
polnopravnogo partnera, obladatelya krasivogo i udobnogo kabineta.
     Ee  provodili  v  nebol'shuyu,  zastavlennuyu  komnatu,  gde  izmotannaya
sekretarsha peredala ej pachku povestok.
     - Vot. Ne zabud'te registrirovat' rashody na transport.  U  vas  est'
mashina?
     - Net. Boyus', chto ya...
     - Ladno. Togda zapisyvajte rashody na transport.
     - Horosho.
     Dzhenifer provela ostatok dnya, raznosya pod dozhdem povestki v  Bronkse,
Brukline  i  Kvinze.  K  vos'mi  chasam  vechera  ona  zarabotala  pyat'desyat
dollarov.
     Ona vozvratilas' v svoyu kroshechnuyu kvartirku ozyabshaya i ustalaya, no ona
zarabotala den'gi vpervye s teh por, kak priehala v N'yu-Jork. I sekretarsha
skazala, chto v kontore eshche ostalos' mnogo povestok.  |to  byla  tyazhelaya  i
unizitel'naya rabota. Dveri  zahlopyvalis'  pered  ee  licom.  Ona  slyshala
proklyatiya, ugrozy i  oskorbitel'nye  predlozheniya.  Perspektiva  povtoreniya
podobnogo zavtra byla uzhasnoj, no poka ona ostavalas' v N'yu-Jorke,  u  nee
byla nadezhda na zarabotok, pust' dazhe ves'ma prizrachnaya.
     Ona nalila vodu  v  vannu  i,  pogruzhayas'  v  nee,  ispytala  chuvstvo
blazhenstva. Lish' sejchas ona ponyala, kak ona ustala. Kazalos',  u  nee  nyl
kazhdyj muskul. Ona reshila, chto sejchas ej neobhodim horoshij uzhin dlya  togo,
chtoby vzbodrit'sya. Nuzhno dat' sebe volyu. Pust' eto budet shikarnyj restoran
so skatertyami i salfetkami na stolah. Budet  igrat'  myagkaya  muzyka,  a  ya
zakazhu bokal belogo vina i...
     Ee mysli byli prervany zvonkom v dver'. |to byl volshebnyj zvuk. U nee
ne bylo ni odnogo posetitelya s teh por, kak ona v容hala  syuda  dva  mesyaca
nazad. |to mogla byt'  serditaya  domohozyajka,  kotoroj  ona  zadolzhala  za
kvartiru... Ona lezhala, ne shevelyas', nadeyas',  chto  ta  ujdet.  No  zvonok
zazvonil snova.
     Preodolevaya ustalost', ona vylezla iz vannoj, zavernulas' v polotence
i podoshla k dveri.
     - Kto tam?
     Muzhskoj golos s toj storony sprosil:
     - Miss Parker?
     - Da.
     - Menya zovut Adam Uorner. YA advokat.
     Ozadachennaya Dzhenifer snyala cepochku s dveri i priotkryla ee. Za dver'yu
stoyal vysokij, shirokoplechij blondin let  tridcati  pyati.  Serye  glaza  za
ochkami smotreli na nee ispytuyushche.
     Na nem byl dorogoj, bezuprechno sshityj kostyum.
     - YA mogu vojti? - sprosil on.
     Grabiteli ne nosyat takie kostyumy i shelkovye  galstuki,  i  u  nih  ne
takie ruki s namanikyurennymi nogtyami.
     - Odnu minutku...
     Ona otkryla dver' i, kogda Adam Uorner voshel, ona posmotrela na  svoyu
kvartiru ego glazami i sodrognulas'. On proizvodil  vpechatlenie  cheloveka,
privykshego k horoshim veshcham.
     - CHem mogu byt' polezna, mister Uorner?
     Proiznesya eto, ona  vdrug  osoznala,  zachem  on  zdes',  i  golos  ee
zadrozhal ot volneniya. Kak by ej hotelos', chtoby na nej byl sejchas krasivyj
halat, chtoby volosy byli akkuratno prichesany, chtoby...
     On otvetil:
     -  Miss  Parker,  ya  -  chlen  disciplinarnoj  komissii   n'yu-jorkskoj
associacii advokatov. Okruzhnoj prokuror Robert di Sil'va i  sud'ya  Lourens
Uoldman potrebovali ot apellyacionnoj komissii nashej associacii nachat' delo
o lishenii vas advokatskogo zvaniya. |to ob座asnyaet prichinu  moego  vizita  k
vam.





     Advokatskaya kontora "Nidhem, Linch,  Liers  i  Uorner"  nahodilas'  na
Uoll-strit, 30, zanimaya ves' verhnij etazh zdaniya.  V  firme  rabotali  sto
dvadcat' pyat' yuristov. Zdes' chuvstvovalsya  zapah  staryh  deneg.  Kabinety
byli oformleny so sderzhannoj elegantnost'yu, sootvetstvuya duhu organizacii,
predstavlyayushchej odno iz naibolee vidnyh imen v promyshlennosti.
     Adam Uorner i Styuart Nidhem  pili  svoj  tradicionnyj  utrennij  chaj.
Styuartu Nidhemu, elegantnomu, odetomu s igolochki muzhchine  bylo  daleko  za
shest'desyat. Odetyj v tvidovyj kostyum s zhiletkoj,  s  nebol'shoj  akkuratnoj
borodkoj na lice, on, kazalos', prinadlezhal k ushedshej epohe, no um ego,  v
chem legko bylo ubedit'sya, polnost'yu sootvetstvoval XX veku. |to byl titan,
ego imya bylo izvestno lish' izbrannomu krugu lic. On predpochital ostavat'sya
v teni  i  ispol'zoval  svoe  nemaloe  vliyanie,  chtoby  vozdejstvovat'  na
utverzhdenie  ili  otklonenie  zakonoproektov,  na  naznacheniya   v   vysshih
pravitel'stvennyh sferah i na nacional'nuyu politiku.
     Adam Uorner byl zhenat na plemyannice Nidhema,  Meri  Bich,  i  byl  ego
protezhe. Otec Adama byl uvazhaemym senatorom, a sam  on  yavlyalsya  blestyashchim
advokatom. Posle  okonchaniya  s  otlichiem  Garvardskogo  universiteta  Adam
poluchil priglasheniya ot  mnogih  prestizhnyh  yuridicheskih  firm.  On  vybral
"Nidhem, Linch i Liers" i cherez sem' let stal polnopravnym partnerom.  Adam
byl privlekatelen, chto eshche bolee usilivalos' ego nezauryadnym  intellektom.
On byl uveren v sebe,  i  zhenshchiny  byli  k  nemu  neravnodushny.  On  davno
razrabotal sistemu dlya sderzhivaniya chuvstv naibolee vlyubchivyh klientok. Vot
uzhe chetyrnadcat' let on byl zhenat na Meri  Bich,  i  ne  odobryal  sluchajnyh
svyazej.
     - Eshche chayu, Adam? - sprosil Styuart Nidhem.
     - Net, blagodaryu.
     Adam Uorner nenavidel chaj, no pil ego kazhdoe utro  v  techenie  vos'mi
let chtoby ne obidet' partnera. Nidhem zavarival chaj sam, i  vkus  ego  byl
otvratitelen.
     Styuart Nidhem sobiralsya pogovorit' o dvuh veshchah i, kak obychno,  nachal
on s priyatnoj novosti.
     - YA besedoval vchera s nekotorymi iz moih druzej, - skazal on.
     "Nekotorye druz'ya" oznachali gruppu vidnejshih deyatelej strany.
     - Oni dumayut prosit' tebya borot'sya za mesto senatora SSHA, Adam.
     Adamom ovladelo chuvstvo vostorga.
     Znaya  ostorozhnost'  Nidhema,  on  byl  uveren,  chto  beseda  byla  ne
sluchajnoj.
     - Vopros v tom, zainteresovan li  ty  v  etom  dele,  ved'  predstoyat
bol'shie peremeny v tvoej zhizni.
     Uorner ponimal eto. Esli on pobedit na vyborah,  eto  budet  oznachat'
pereezd v Vashington,  prekrashchenie  advokatskoj  praktiki  i  nachalo  novoj
zhizni. On znal, chto Meri budet naslazhdat'sya etoj zhizn'yu, no v sebe  on  ne
byl uveren. Ved' nuzhno budet prinyat' na sebya bol'shuyu otvetstvennost', hotya
on i dopuskal, chto vlast' imeet opredelennuyu privlekatel'nost'.
     - YA budu ochen' rad, Styuart.
     Nidhem udovletvorenno kivnul.
     - Horosho. Oni budut dovol'ny.
     On nalil sebe chashku uzhasnogo napitka i pereshel k sleduyushchemu delu.
     - Est' nebol'shaya rabota dlya tebya ot  disciplinarnoj  komissii,  Adam.
|to ne zajmet bol'she chasa ili dvuh.
     - V chem delo?
     - |to svyazano s processom Majkla Moretti. Kto-to podobralsya  k  odnoj
iz molodyh assistentok Bobbi di Sil'va i podkupil ee.
     - YA chital ob etom. Kanarejka.
     - Verno. Sud'ya Uoldman i Bobbi hotyat, chtoby ee imya bylo vycherknuto iz
spiska nashej associacii. I ya hochu togo zhe. |to durno pahnet.
     CHto ya dolzhen sdelat'?
     - Lish' provesti nebol'shuyu proverku, kotoraya podtverdit nezakonnost' i
neetichnost' ee postupka, i dat' rekomendaciyu o diskvalifikacii. Potom  ona
poluchit uvedomlenie s ukazaniem prichin. Obychnaya procedura...
     Adam byl neskol'ko ozadachen.
     - Pochemu ya, Styuart? U nas est' para dyuzhih  molodyh  yuristov,  kotorye
mogli by zanyat'sya etim.
     - No nash uvazhaemyj okruzhnoj prokuror prosil  imenno  tebya.  On  hochet
byt' uverennym, chto vse budet sdelano kak nado. My s toboj  oba  znaem,  -
dobavil on suho, - chto Bobbi - samyj  zlopamyatnyj  chelovek  na  svete.  On
hochet, chtoby shkura etoj devushki byla pribita na ego stene.
     Adam Uorner sidel, razmyshlyaya ob uplotnennom grafike svoej raboty.
     - Nikogda nel'zya znat' zaranee, kogda ponadobitsya ustupka so  storony
okruzhnogo prokurora, Adam. Tem bolee, chto delat' tam pochti nechego.
     - Horosho, Styuart.
     On podnyalsya.
     - Ty uveren, chto ne hochesh' bol'she chayu?
     - Net, spasibo. On byl horosh, kak vsegda
     Vozvrativshis'  v  svoj  kabinet,  Adam  pozvonil   odnoj   iz   svoih
assistentok, Lyusinde, molodoj tolkovoj negrityanke.
     - Sindi, dajte mne vsyu imeyushchuyusya  informaciyu  ob  advokate  po  imeni
Dzhenifer Parker.
     - A! ZHeltaya kanarejka! - skazala ona.
     Pozdnim vecherom on izuchal materialy sudebnogo processa, kotorye  emu,
vmeste s dokumentami, peredal di Sil'va cherez special'nogo posyl'nogo.  On
prosidel daleko za polnoch'. On poprosil zhenu otpravit'sya v gosti bez  nego
i poslal za sendvichami. Kogda on zakonchil chtenie vseh dokumentov,  u  nego
ne ostavalos' somnenij, chto Majkl Moretti byl by priznan vinovnym, esli by
ne  vmeshalsya  rok  v  lice  Dzhenifer  Parker.  Di  Sil'va  provel  process
bezuprechno.
     Adam otkryl zapis' pokazanij, kotorye byli sdelany v  kabinete  sud'i
Uoldmana.
     Sil'va: Vy zakonchili kolledzh?
     Parker: Da, ser.
     Sil'va: I yuridicheskij fakul'tet?
     Parker: Da, ser.
     Sil'va: Postoronnij chelovek peredal vam paket, chtoby vy  vruchili  ego
klyuchevomu svidetelyu v dele ob ubijstve, i vy sdelali eto. CHto eto?  Predel
gluposti?
     Parker: |to bylo ne sovsem tak.
     Sil'va: No vy zhe sami skazali ob etom.
     Parker: YA hochu skazat', chto on ne byl postoronnim. YA dumala,  chto  on
iz vashego shtata.
     Sil'va: Pochemu vy tak dumali?
     Parker: YA uzhe govorila vam ob etom. YA videla,  kak  on,  pogovoriv  s
vami, podoshel ko mne s konvertom i skazal, chto  vy  prosili  peredat'  eto
svidetelyu. |to vse proizoshlo tak bystro, chto...
     Sil'va: YA ne dumayu, chto vse tak i bylo. Nuzhno bylo vremya, chtoby najti
cheloveka, kotoryj zaplatil vam za peredachu.
     Parker: |to nepravda, ya...
     Sil'va: Nepravda? To, chto vy peredali konvert?
     Parker: YA ne znala, chto v nem.
     Sil'va: No eto pravda, chto kto-to zaplatil vam?
     Parker: YA ne pozvolyu vam iskazhat' moi slova. Nikto mne ne platil.
     Sil'va: Vy prosto sdelali odolzhenie?
     Parker: Net, ya dumala, chto dejstvuyu soglasno vashim ukazaniyam.
     Sil'va: Vy skazali, chto chelovek nazval vas po imeni?
     Parker: Da.
     Sil'va: Otkuda on uznal ego?
     Parker: YA ne znayu.
     Sil'va: A vy podumajte! Mozhet, eto byla schastlivaya dogadka?  A  mozhet
byt' on, oglyadev sudebnyj zal, podumal: "Vot ona vyglyadit tak,  kak  budto
ee zovut Dzhenifer Parker". Vy dumaete, tak moglo byt'?
     Parker: YA uzhe skazala. YA ne znayu.
     Sil'va: Kak davno vy i Majkl Moretti stali lyubovnikami?
     Parker: Mister di Sil'va, vy uzhe povtoryaetes'. Vy  doprashivaete  menya
uzhe pyat' chasov. YA ne mogu bol'she nichego dobavit'. Mogu ya ujti?
     Sil'va: Esli vy vstanete s etogo stula, ya  vas  arestuyu.  Vam  grozyat
bol'shie nepriyatnosti, miss Parker. Est' lish' odin put' izbavit'sya ot  nih.
Prekratite lgat' i nachnite govorit' pravdu.
     Parker: YA govoryu pravdu. YA skazala vam vse, chto znayu.
     Sil'va: Krome imeni cheloveka, kotoryj peredal  vam  konvert.  YA  hochu
znat' ego imya. I hochu znat', skol'ko on vam zaplatil.
     V otchete bylo eshche tridcat' stranic. Di Sil'va sdelal  vse  vozmozhnoe,
razve chto tol'ko ne bil ee. Ona derzhalas' svoej linii.
     Adam zakryl otchet i proter ustalye glaza. Bylo dva chasa nochi.  Zavtra
on razberetsya s etim delom.


     K ego udivleniyu razobrat'sya s etim  delom  okazalos'  daleko  ne  tak
prosto. Buduchi  punktual'nym  chelovekom,  on  vnimatel'no  izuchil  proshloe
Dzhenifer. Naskol'ko on mog razobrat'sya, u nee ne  bylo  nikakih  svyazej  s
prestupnym mirom. Nichego ee ne svyazyvalo takzhe i Majklom Moretti.  V  etom
dele bylo chto-to takoe, chto bespokoilo ego. Uzh slishkom neuklyuzhe zashchishchalas'
ona. Esli by ona rabotala na Moretti,  on  by  prikryl  by  ee  dostatochno
pravdopodobnoj istoriej. A ee  rasskaz  byl  nastol'ko  naivnym,  chto  mog
okazat'sya i pravdoj.
     V polden' Adamu pozvonil di Sil'va.
     - Kak idut dela, Adam?
     - Prekrasno, Robert.
     - YA ponimayu, chto vam pridetsya sygrat' rol'  palacha  v  dele  Dzhenifer
Parker.
     Adam pomorshchilsya.
     - Da, ya soglasilsya dat' rekomendacii.
     - A ya sobirayus' vyshvyrnut' ee daleko.
     Adam byl shokirovan nenavist'yu, prozvuchavshej v golose prokurora.
     - Polegche, Robert, ona eshche ne diskvalificirovana.
     Di Sil'va hmyknul.
     - YA ostavlyayu eto vam, drug moj.
     Ego ton izmenilsya.
     -  Do  menya  doshli  sluhi,  chto  vy  sobiraetes'  skoro  dvinut'sya  v
Vashington? Znajte, chto vy mozhete rasschityvat' na polnuyu moyu podderzhku.
     I eto bylo by nemalovazhno, podumal Adam. Okruzhnoj prokuror byl v dele
davno, znal, kto i chem dyshit, umel vyzhat' maksimum iz etoj informacii.
     - Spasibo, Robert, ya cenyu eto.
     - K vashim uslugam, Adam. YA zhdu ot vas novostej.
     On imeet v vidu Dzhenifer Parker, podumal Adam. Usluga za uslugu,  kak
namekal Styuart Nidhem, a devushka budet ispol'zovana v kachestve  peshki.  On
zadumalsya nad slovami  prokurora:  "YA  sobirayus'  vyshvyrnut'  ee  daleko".
Prochitav vse dokumenty, on sdelal vyvod, chto protiv nee  ne  bylo  nikakih
real'nyh dokazatel'stv. Esli ona ne priznaetsya ili ne poyavitsya  kto-nibud'
s informaciej, podtverzhdayushchej ee prestupnye motivy, Robert budet  bessilen
sdelat' chto-nibud' s nej. On rasschityval na Adama, chtoby dat'  volyu  svoej
mesti.
     Holodnye,  grubye  slova  protokola  byli  mertvy,  i  vnezapno   emu
zahotelos'  uslyshat'  zhivoj  golos  Dzhenifer   Parker,   otricayushchij   svoyu
vinovnost'.
     Byla massa del neotlozhnyh, trebuyushchih ego vnimaniya, bylo mnogo  vazhnyh
processov, kasayushchihsya vidnyh klientov. Legche vsego  bylo  pojti  navstrechu
pozhelaniyam Styuarta Nidhema, sud'i Uoldmana i Roberta di Sil'va, no  chto-to
zastavlyalo ego kolebat'sya. On vzyal papku s delom, sdelal neskol'ko otmetok
i stal zvonit' abonentam, nahodyashchimsya za tysyachu mil' ot nego. Na nem  byla
otvetstvennost' za sud'bu cheloveka i on sobiralsya  rasporyadit'sya  eyu,  kak
sleduet. On horosho znal, kak mnogo truda trebuetsya, chtoby sdat' ekzamen  i
poluchit' zvanie advokata. |to byl priz, zarabatyvaemyj  v  techenie  mnogih
let, i on ne sobiralsya otbirat' ego, ne buduchi uverennym v  spravedlivosti
svoih dejstvij.
     Na  sleduyushchee  utro  on  vyletel  v  Sietl.  Tam  on   vstretilsya   s
professorami, obuchavshimi  pravu  Dzhenifer  Parker,  s  glavoj  yuridicheskoj
firmy, gde ona rabotala letom, s neskol'kimi ee odnokursnikami.
     Styuart Nidhem pozvonil Adamu v Sietl.
     - CHto ty tam delaesh', Adam? Tebya zhdet vazhnoe delo. A  s  Parker  nado
konchat'!
     - Vozniklo neskol'ko voprosov, - skazal Adam  ostorozhno.  -  YA  skoro
budu doma, Styuart.
     Posledovala pauza.
     - Poslushaj, davaj ne budem tratit' na nee  bol'she  vremeni,  chem  ona
zasluzhivaet.
     K momentu ot容zda iz Sietla on chuvstvoval, chto znaet Dzhenifer  Parker
pochti takzhe, kak znaet  ona  samu  sebya.  U  nego  slozhilsya  ee  myslennyj
portret,  fragmenty  kotorogo  byli   narisovany   ee   professorami,   ee
domohozyajkoj, sluzhashchimi firmy, gde ona rabotala klerkom, ee sokursnikami.
     |tot portret ne imel nichego obshchego s kartinoj, narisovannoj  Robertom
di Sil'va. Esli tol'ko ona ne samaya talantlivaya aktrisa iz vseh kogda-libo
zhivshih,  to  ona  ne  mogla  byt'  zameshannoj  v  zagovore,  imeyushchim  cel'
osvobodit' takogo cheloveka, kak Majkl Moretti.


     Sejchas, spustya dve  nedeli  s  momenta  utrennej  besedy  s  Styuartom
Nidhemom,  Adam  stoyal  licom  k  licu  s  devushkoj,  proshloe  kotoroj  on
rassledoval. On byl znakom s gazetnymi ee fotografiyami, no oni ne shli ni v
kakoe sravnenie s tem, chto on uvidel. Dazhe v takoj odezhde, ne nakrashennaya,
s mokrymi posle vanny volosami, ona byla voshititel'na.
     - Mne poruchili rassledovat' vashu rol' v processe Majkla Moretti, miss
Parker,
     - Ah, vot kak!
     Ona chuvstvovala, chto vnutri podnimaetsya gnev.  Iskra  prevrashchalas'  v
plamya, zabushevavshee v nej. Oni eshche ne ostavili ee  v  pokoe!  Im  hochetsya,
chtoby ona platila vsyu ostavshuyusya zhizn'? Net, s nee dostatochno!
     Kogda ona zagovorila, golos ee drozhal:
     - Mne nechego vam skazat'! Vozvrashchajtes' i skazhite  im  vse,  chto  vam
budet ugodno.  YA  sovershila  glupost',  no  naskol'ko  mne  izvestno,  net
nikakogo zakona protiv gluposti. Okruzhnoj  prokuror  schitaet,  chto  kto-to
podkupil menya. - Ona prezritel'no mahnula rukoj. - Esli  by  u  menya  byli
den'gi, razve by ya zhila v podobnom meste?
     Ee golos sorvalsya:
     - YA... Mne net dela do vas! Vse, chto ya hochu, eto  ostat'sya  odnoj.  A
sejchas, uhodite!
     Ona povernulas' i metnulas' v vannuyu, zahlopnuv za soboj  dver'.  Ona
stoyala nad rakovinoj, sudorozhno dysha i vytiraya slezy.  Ona  ponimala,  chto
vela sebya glupo. I eto uzhe dvazhdy, podumala ona s otchayaniem. Ej nuzhno bylo
obojtis' s nim po-drugomu. Nuzhno bylo popytat'sya ob座asnit'sya, vmesto togo,
chtoby nabrasyvat'sya na  nego.  Vozmozhno,  togda  by  i  ee  ne  tronuli...
Vprochem, ona pytaetsya vydat' zhelaemoe za dejstvitel'noe. |tot vizit - lish'
pervyj  shag.  Zatem  ona  poluchit  oficial'noe   uvedomlenie,   i   mashina
zavertitsya. Delo budet rassmotreno komissiej iz  treh  advokatov,  kotoraya
dast rekomendaciyu disciplinarnomu sovetu,  a  tot  -  sovetu  gubernatora.
Neizbezhnoe reshenie - diskvalifikaciya...  Ej  budet  zapreshchena  yuridicheskaya
praktika v shtate N'yu-Jork. No v etom est'  i  odna  svetlaya  polosochka,  s
gorech'yu podumala ona, ya smogu popast' v knigu rekordov  Ginnesa  za  samuyu
korotkuyu v istorii advokatskuyu kar'eru. Ona snova legla v  vodu,  pozvoliv
teploj vode laskat' telo, snimaya napryazhenie.  Ona  byla  slishkom  ustaloj,
chtoby dal'she dumat' o tom, chto  s  nej  sluchilos'.  Ona  zakryla  glaza  i
zadremala. Ostyvshaya voda zastavila ee ochnut'sya. Ona ne imela ni  malejshego
ponyatiya, skol'ko  prolezhala  tak.  CHerez  silu  ona  vylezla  iz  vanny  i
vyterlas' nasuho polotencem. Ej uzhe  ne  hotelos'  est'.  Scena  s  Adamom
Uornerom lishila ee appetita. Ona prichesala volosy i namazala lico  kremom,
reshiv, chto lyazhet spat' bez uzhina. Utrom ona dogovoritsya o poezdke v Sietl.
Ona otkryla dver' iz vannoj i voshla v komnatu.
     Adam  Uorner  sidel  na  stule  i  listal  zhurnal.  On  smotrel,  kak
obnazhennaya Dzhenifer vhodit v komnatu.
     - Prostite, - skazal on, - ya...
     Ispuganno vskriknuv, ona vletela v vannuyu i natyanula na  sebya  halat.
Vne sebya ot gneva, ona snova voshla v komnatu.
     - Inkviziciya zakonchena. YA prosila vas ujti.
     On otlozhil zhurnal i spokojno skazal:
     - Miss Parker, ne mogli by my pogovorit' spokojno?
     - Mne nechego bol'she skazat'  vam  i  vashej  proklyatoj  komissii.  Mne
nadoelo podobnoe otnoshenie so mnoj. YA ne prestupnica!
     - Razve ya vam takoe govoril? - tiho sprosil on.
     - A razve ne poetomu vy zdes'?
     - YA skazal vam, zachem ya prishel.  Mne  poruchili  rassledovat'  i  dat'
zaklyuchenie za ili protiv vashej diskvalifikacii. YA hotel by  uslyshat'  vashu
versiyu.
     - Ponyatno. I chem ya mogu vas podkupit'?
     Lico Adama napryaglos'.
     - Prostite, miss Parker...
     On podnyalsya i napravilsya k dveri.
     - Podozhdite!
     On obernulsya.
     - Prostite  menya,  -  skazala  ona,  -  mne  vse  kazhutsya  vragami...
Izvinite...
     - Horosho.
     Ona vdrug osoznala, chto na nej neuklyuzhij halat.
     -  Esli  vy  hotite  zadat'  mne  neskol'ko  voprosov,  to  ya  sejchas
pereodenus', i my smozhem pogovorit'.
     - Podhodit. Vy uzhe uzhinali?
     - YA... - ona zamyalas'.
     - YA znayu malen'kij francuzskij restoran, on  prekrasno  podhodit  dlya
obryada inkvizicii.


     |to bylo ocharovatel'noe kafe na 56-j ulice v Ist-Sajde.
     - |to mesto izvestno nemnogim, - skazal Adam, usazhivayas' za  stol.  -
On prinadlezhit molodoj francuzskoj chete. Kuhnya u nih prekrasnaya.
     Ej prishlos' prinyat' ego slova na veru. Ona ne chuvstvovala vkusa.  Ona
byla tak vzvolnovana, chto ne mogla proglotit'  ni  kusochka.  Ona  pytalas'
rasslabit'sya,  no  u  nee  nichego  ne  poluchalos'.  Kak  by  umelo  on  ne
pritvoryalsya, no chelovek, sidevshij naprotiv nee,  byl  ee  vragom.  On  byl
ves'ma obayatelen,  vynuzhdena  byla  priznat'  ona,  a  takzhe  interesen  i
privlekatelen, i pri drugih obstoyatel'stvah ona, vozmozhno, naslazhdalas' by
podobnym vecherom. No eto - pri drugih... Ee budushchee  bylo  vsecelo  v  ego
rukah. V blizhajshij chas ili dva reshitsya,  v  kakom  napravlenii  pojdet  ee
dal'nejshaya zhizn'.
     On delal vse vozmozhnoe, chtoby podbodrit' ee. On nedavno  vernulsya  iz
poezdki v YAponiyu, gde vstrechalsya s vidnym pravitel'stvennym chinovnikom.  V
ego chest' byl dan special'nyj banket.
     - Vy kogda-nibud' eli murav'ev v shokolade? - sprosil on.
     - Net.
     On ulybnulsya.
     - |to luchshe, chem kuznechiki v shokolade.
     Oni pogovorili o tom, kak on ohotilsya v proshlom godu na  Alyaske,  gde
na nego napal medved'. On govoril obo vsem, krome togo, zachem  oni  prishli
syuda.
     Ona byla gotova k tomu, chto on nachnet rassprashivat' ee, no  kogda  on
pristupil k delu, vse telo ee napryaglos'.
     - YA sobirayus' zadat' vam neskol'ko voprosov...  Tol'ko  ya  hotel  by,
chtoby vy chuvstvovali sebya svobodno.
     Ona kivnula, ne buduchi uverennoj, chto smozhet govorit'.
     - Rasskazhite podrobno, chto proizoshlo v zale suda v tot den'. Vse, chto
vy pomnite. Vse, chto vy chuvstvovali. Ne toropites'.
     Dzhenifer sobralas' brosit' emu vyzov, predlozhiv emu  delat'  to,  chto
emu budet ugodno... No sidya naprotiv nego i slushaya ego myagkij  golos,  ona
chuvstvovala, kak vrazhdebnost' ee  postepenno  ischezaet.  nedavnie  sobytiya
yarko zapechatlelis' v ee pamyati. Lyubaya mysl' ob etom prichinyala bol'.  Celyj
mesyac ona bezuspeshno pytalas' vse zabyt'. I vot teper' on hochet, chtoby ona
perezhila eto vnov'... Sudorozhno vzdohnuv, ona skazala:
     - Horosho.
     Zapinayas', ona nachala rasskaz o sobytiyah v sudebnom zale, govorya  vse
bystree po mere togo, kak oni ozhivali  v  ee  dushe.  Adam  slushal  ee,  ne
preryvaya i ne otvodya ot nee izuchayushchego vzglyada.
     Kogda ona zakonchila, on sprosil:
     - CHelovek, kotoryj peredal vam konvert, byl li  v  kontore  prokurora
utrom, kogda vy prinimali prisyagu?
     - YA dumala ob etom... CHestno  govorya,  ne  pomnyu.  Tam  bylo  stol'ko
lyudej, i vse oni byli mne neznakomy.
     - Videli vy ego ran'she?
     Ona bespomoshchno pokachala golovoj.
     - Ne mogu vspomnit'. Dumayu, chto net.
     - Vy govorite, chto videli,  kak  on  govoril  s  okruzhnym  prokurorom
prezhde, chem podojti k vam s konvertom.  Vy  videli,  kak  on  peredal  emu
konvert?
     - YA... Net...
     - Vy dejstvitel'no videli, chto on govoril s okruzhnym prokurorom,  ili
on nahodilsya v gruppe lyudej okolo nego?
     Ona  zakryla  na  sekundu  glaza,  starayas'  ozhivit'  v  pamyati   eto
mgnovenie.
     - Prostite, no ya tak volnuyus'... YA ne mogu vspomnit'.
     - Vy ne dogadyvaetes', otkuda on uznal vashe imya?
     - Net.
     - Pochemu on vybral imenno vas?
     - Nu, eto ponyat' legko. On prosto  smog  otlichit'  duru  po  vneshnemu
vidu!
     Ona pokachala golovoj.
     - Prostite, mister Uorner. YA ne imeyu ni malejshego ponyatiya.
     - |to delo potrebovalo bol'shih usilij. Di  Sil'va  dolgo  presledoval
Majkla Moretti. I esli by ne vy... Emu ne ochen' povezlo s vami.
     - I mne s nim tozhe.
     Ona ne mogla vinit' Uornera za to, chto on delal. On  prosto  vypolnyal
svoyu rabotu. Oni hoteli dobrat'sya do nee i preuspeli v etom.  Adam  Uorner
byl lish' instrumentom, kotorym oni vospol'zovalis'.
     Dzhenifer vdrug pochuvstvovala nepreodolimoe  zhelanie  ostat'sya  odnoj.
Ona ne hotela, chtoby kto-to videl ee stol' zhalkoj.
     - Prostite, ya ne ochen' horosho sebya chuvstvuyu... YA by hotela  vernut'sya
domoj, esli mozhno.
     Adam kakoe-to vremya izuchal ee.
     - Ne pochuvstvuete li vy sebya  luchshe,  esli  ya  skazhu,  chto  sobirayus'
rekomendovat' prekratit' delo o vashej diskvalifikacii?
     Do nee ne srazu doshel smysl skazannogo im. Ona ustavilas' na nego, ne
v silah proiznesti ni slova, vglyadyvayas' v ego glaza za steklami ochkov.
     - Vy ne shutite?
     - Byt' advokatom... eto ochen' vazhno dlya vas, ne tak li? - sprosil on.
     Ona podumala ob otce, o ego udobnoj  malen'koj  kontore,  o  besedah,
kotorye oni veli, o dolgih godah ucheby v universitete, ob  ih  nadezhdah  i
mechtah. "My budem partnerami, tol'ko ty potoropis' i poluchi skoree  zvanie
yurista", - vspomnila ona slova otca.
     - Da, - prosheptala ona.
     - Esli vam udastsya spravit'sya so stol' neudachnym nachalom, u menya est'
predchuvstvie, chto iz vas vyjdet horoshij advokat.
     Dzhenifer otvetila emu blagodarnoj ulybkoj.
     - Blagodaryu. YA budu starat'sya.
     Ona myslenno povtorila eti slova eshche raz... I ne imelo  znacheniya  to,
chto ona delila malen'kuyu i  pyl'nuyu  kontoru  s  chastnym  detektivom  i  s
chelovekom, zanimayushchimsya neizvestno chem. |to byla yuridicheskaya kontora.  Ona
byla chlenom korporacii slug zakona, i oni razreshili ej rabotat' advokatom.
Ona vzglyanula na Adama i ponyala, chto ona  vsegda  budet  blagodarna  etomu
cheloveku.
     Oficiant nachal ubirat' posudu so stola. Ona pytalas'  zagovorit',  no
smogla lish' proiznesti skvoz' slezy:
     - Mister Uorner...
     On otvetil ponimayushche:
     - Posle togo, kak my vmeste proshli cherez vse eto, mozhno prosto Adam.
     - Adam...
     - Da.
     - YA dumayu, chto eto ne pomeshaet nashim  otnosheniyam,  no...  -  Dzhenifer
vzdohnula, - ya umirayu ot goloda.





     Sleduyushchie neskol'ko nedel' proleteli nezametno.  Ona  byla  zanyata  s
rannego utra do pozdnego vechera, raznosya povestki s  vyzovom  v  sud.  Ona
ponimala, chto ee shansy poluchit' rabotu v krupnoj firme  prakticheski  ravny
nulyu. Posle fiasko, kotoroe ona poterpela, nikto ne mechtaet  vzyat'  ee  na
rabotu. Ej pridetsya zarabatyvat' reputaciyu samoj, nachav s nulya.
     A poka kipa povestok ot "Pibodi i Pibodi" lezhala na  ee  stole.  Hotya
eto nel'zya bylo nazvat' yuridicheskoj praktikoj,  no  den'gi  tozhe  koe-chego
stoili.
     Vremya ot vremeni, kogda ona rabotala dopozdna, Ken Bejli priglashal ee
pouzhinat'. Na pervyj vzglyad  on  proizvodil  vpechatlenie  cinika,  no  ona
znala, chto eto tol'ko fasad. Ona chuvstvovala, chto on odinok. Ken  zakonchil
Braunskij universitet i byl ves'ma umen  i  nachitan.  Ona  ne  mogla  sebe
predstavit', chto emu nravitsya tratit' zhizn', rabotaya  v  takoj  zapushchennoj
kontore, zanimayas'  rozyskom  sbezhavshih  suprugov.  Pohozhe  bylo,  chto  on
zapisal sebya v neudachniki i boyalsya dazhe popytat'sya dobit'sya uspeha.
     Odnazhdy, kogda ona v razgovore upomyanula o ego zhenit'be, on otrezal:
     - |to ne vashe delo!
     I ona bol'she nikogda ne vozvrashchalas' k etomu voprosu.
     Otto  Venzel'  byl  polnoj  protivopolozhnost'yu  Kenu.  |tot   puzatyj
korotyshka byl schastlivo zhenat. On otnosilsya k  Dzhenifer  kak  k  docheri  i
postoyanno ugoshchal ee supami  i  pirogami,  kotorye  gotovila  ego  zhena.  K
neschast'yu, ego zhena gotovila uzhasno ploho,  no  Dzhenifer  zastavlyala  sebya
s容dat' vse, chto on prinosil, chtoby ne obidet'  ego.  Odnazhdy,  v  pyatnicu
vecherom, Venzel' priglasil ee k sebe na uzhin. Missis  Venzel'  prigotovila
farshirovannuyu kapustu, svoe firmennoe  blyudo.  Kapusta  okazalas'  ryhloj,
myaso vnutri zhestkim, a ris - polusyrym. Vse blyudo plavalo v ozere kurinogo
zhira. Dzhenifer hrabro atakovala ego, otrezaya malen'kie kusochki  i  razvodya
ih po vsej tarelke, chtoby sozdat' vpechatlenie, chto ona est.
     - Nu, kak, nravitsya? - siyala missis Venzel'.
     - O, eto odno iz moih lyubimyh blyud.
     Nachinaya s etogo dnya, Dzhenifer uzhinala u Venzelej  kazhduyu  pyatnicu,  i
missis Venzel' kazhdyj raz gotovila ej ee lyubimoe blyudo.
     Odnazhdy utrom Dzhenifer pozvonila lichnaya sekretarsha Pibodi.
     - Mister Pibodi hotel by videt' vas segodnya utrom v  odinnadcat'.  Ne
opazdyvajte, pozhalujsta.
     - Da, madam.
     Do etogo ona imela delo lish' s sekretaryami i klerkami  v  ego  firme.
|to byla bol'shaya i prestizhnaya firma, o  rabote  v  kotoroj  mechtal  kazhdyj
yurist. Po doroge v kontoru  Dzhenifer  razmechtalas'...  Raz  mister  Pibodi
zhelaet videt' ee lichno, znachit u nego est' k nej chto-to vazhnoe.  Vozmozhno,
on hochet predlozhit' ej rabotu v kachestve advokata  v  svoej  firme,  chtoby
dat' ej shans pokazat' sebya. Ona udivit ih vseh! Vozmozhno, kogda-nibud' eto
budet vyglyadet' tak - "Pibodi, Pibodi i Parker".
     Ona  minut  tridcat'  protolkalas'  u  zdaniya  kontory  i   rovno   v
odinnadcat' voshla v priemnuyu.  Ona  staralas'  skryt'  svoe  volnenie.  Ee
proderzhali v priemnoj rovno dva chasa i, nakonec, proveli v kabinet mistera
Pibodi. |to byl vysokij, hudoj  muzhchina,  odetyj  v  elegantnuyu  trojku  i
tufli, sshitye na zakaz.
     On ne predlozhil ej sest'.
     - Miss Porter? - u nego byl vysokij nepriyatnyj golos.
     - Parker.
     On vzyal list bumagi so stola.
     - YA by hotel, chtoby vy vruchili  etu  povestku.  Za  eto  vy  poluchite
pyat'sot dollarov.
     V etot moment ona ponyala, chto ona ne budet sotrudnikom firmy.
     - Vy skazali "pyat'sot dollarov"? - ona byla uverena, chto oslyshalas'.
     - Da. Esli vam, konechno, budet soputstvovat' uspeh.
     - |to, navernoe, ne tak prosto?
     - Nu, konechno, - soglasilsya  on.  -  My  pytalis'  zapoluchit'  ego  v
techenie goda. Zovut ego Vil'yams Karlisl. U nego svoj dom v Long Ajlende, i
on nikogda ne vyhodit iz nego. CHestno govorya, do vas dyuzhina lyudej pytalas'
dobrat'sya do nego. No u nego est' telohranitel', kotoryj nikogo k nemu  ne
podpuskaet.
     - YA ne vizhu, kakim obrazom ya...
     Mister Pibodi naklonilsya k nej.
     - Na stavku  postavleny  bol'shie  den'gi,  miss  Potter.  No  Vil'yams
Karlisl ne poyavitsya v sude, esli emu ne vruchit' povestku, miss Potter.
     Dzhenifer ne stala ego popravlyat'.
     - Vy smozhete s etim spravit'sya?
     Ona podumala o tom, skol'ko ona smozhet sdelat' s takimi den'gami...
     - YA najdu sposob.


     V dva  chasa  dnya  Dzhenifer  stoyala  u  vorot  vnushitel'nogo  osobnyaka
Vil'yamsa Karlisla. Dom, postroennyj v  viktorianskom  stile,  byl  okruzhen
desyat'yu akrami krasivoj i zabotlivo uhozhennoj zemli. Vdol' vedushchej k  domu
dorogi vystroilis' gracioznye eli.
     Ona dolgo  dumala  nad  svoej  zadachej.  Poskol'ku  ne  bylo  nikakoj
vozmozhnosti proniknut' v dom, edinstvennym resheniem bylo najti put', chtoby
vymanit'  ego  iz   doma.   Nepodaleku   ot   osobnyaka   stoyal   gruzovik,
prinadlezhavshij sadovnikam. Ona smotrela na  nego  nekotoroe  vremya,  zatem
podoshla poblizhe, oglyadyvayas'  v  poiskah  hozyaev.  Ona  uvidela  troih  za
rabotoj. |to byli yaponcy. Ona podoshla k nim.
     - Kto zdes' starshij?
     Odin iz nih vypryamilsya.
     - YA.
     - U menya est' dlya vas nebol'shaya rabota.
     - Prostite, miss, my slishkom zanyaty.
     - |to zajmet u vas ne bol'she pyati minut.
     - Net, nevozmozhno.
     - YA zaplachu vam sto dollarov.
     Teper' vse troe smotreli na nee.
     Starshij sprosil:
     - Zaplatite sto dollarov za pyatiminutnuyu rabotu?
     - Da.
     - CHto my dolzhny delat'?
     CHerez pyat' minut gruzovik podkatil k osobnyaku.
     Dzhenifer i troe sadovnikov vyshli iz  nego.  Ona  oglyadelas',  vybrala
krasivoe derevo nedaleko ot vhoda i ukazala na nego sadovnikam.
     - Vykopajte ego.
     Oni snyali s mashiny lopaty i  stali  kopat'.  CHerez  minutu  otkrylas'
dver' i gromadnyj muzhchina v forme dvoreckogo vyskochil iz nee.
     - Kakogo cherta vy zdes' delaete?
     - Pitomnik Long-Ajlenda. My zaberem vse eti derev'ya.
     - CHto?!
     Dzhenifer protyanula emu listok bumagi.
     - U menya prikaz vykopat' eti derev'ya.
     - |to nevozmozhno, mistera Karlisla hvatit udar!
     - Ponimaete, mister, ya tol'ko delayu svoyu rabotu. Prodolzhajte, rebyata!
     - Net! - zakrichal dvoreckij. -  YA  govoryu  vam,  chto  zdes'  kakaya-to
oshibka! Mister Karlisl ne prikazyval vykapyvat' eti derev'ya.
     Ona pozhala plechami.
     - Tak skazal moj boss.
     - Kak ya mogu svyazat'sya s vashim bossom?
     Dzhenifer vzglyanula na chasy.
     - On sejchas v Brukline, budet v kontore k shesti.
     Dvoreckij smotrel na nee s ugrozoj.
     - Podozhdite minutku! Ne delajte nichego, poka ya ne vernus'.
     - Prodolzhajte kopat'! - prikazala ona sadovnikam.
     Dvoreckij povernulsya i pospeshil v  dom,  zahlopnuv  za  soboj  dver'.
Vskore ona otvorilas', i dvoreckij  vernulsya  v  soprovozhdenii  kroshechnogo
chelovechka srednih let.
     - Ne budete li vy lyubezny skazat' mne, chto zdes' tvoritsya?
     - Kakoe vy imeete k etomu otnoshenie? - sprosila Dzhenifer.
     - YA - Vil'yams Karlisl, i eto moya sobstvennost'.
     - V takom sluchae, mister Karlisl, u menya est' koe-chto dlya vas.
     Ona dostala povestku i sunula ee emu  v  ruku.  Potom  povernulas'  k
sadovnikam.
     - Bol'she ne nado kopat'.


     Na sleduyushchee utro pozvonil Adam  Uorner.  Ona  srazu  zhe  uznala  ego
golos.
     - Mne kazhetsya, vam sleduet znat', chto delo  o  vashej  diskvalifikacii
prekrashcheno. Vam ne o chem bol'she bespokoit'sya.
     Dzhenifer zakryla glaza.
     - YA... ya ne mogu skazat', kak ya vam blagodarna za to, chto vy  sdelali
dlya menya...
     - Pravosudie ne vsegda slepo.
     Adam ne upomyanul o scene, kotoruyu on  imel  so  Styuartom  Nidhemom  i
Robertom di Sil'va. Nidhem byl razocharovan,  no  nastroen  filosofski.  Di
Sil'va vel sebya kak raz座arennyj byk.
     - Vy otpustili etu suku, Adam? Iisus  Hristos!  Ona  ved'  iz  mafii!
Razve vy ne ponyali etogo? Ona obvela nas vokrug pal'ca!
     I dal'she v takom zhe duhe, poka Adamu eto ne nadoelo.
     - Vse  pokazaniya  protiv  nee  ne  sushchestvenny,  Robert.  Prosto  ona
okazalas' v plohom meste, v plohoe vremya i popala v  horosho  rasstavlennuyu
myshelovku. K mafii, po-moemu, ona ne imeet nikakogo otnosheniya.
     Nakonec di Sil'va skazal:
     - O'kej, teper' ona advokat. YA molyu boga, chtoby  ona  praktikovala  v
N'yu-Jorke. I kak tol'ko ona okazhetsya v odnom zale so mnoj, ya  sotru  ee  v
poroshok!
     Sejchas, beseduya s Dzhenifer, on ne upomyanul  ob  etom.  Ona  priobrela
smertel'nogo vraga, no tut nel'zya bylo nichem pomoch'. Robert di Sil'va  byl
mstitel'nym chelovekom, a Dzhenifer predstavlyala soboj otlichnuyu mishen'.  Ona
byla prelestnoj molodoj idealistkoj.
     Adam ponimal, chto bol'she ne dolzhen ee videt'.


     SHli dni, nedeli,  mesyacy,  mesyacy...  Dzhenifer  ne  raz  gotova  byla
sdat'sya.   Tablichka  na  dveri  po-prezhnemu  glasila:   "Dzhenifer  Parker.
Advokat.".
     No eto nikogo ne moglo obmanut', i uzh,  po  krajnej  mere,  ee  samu.
Celymi dnyami, pod  dozhdem  i  snegom,  ona  motalas'  po  gorodu,  raznosya
povestki lyudyam, kotorye nenavideli ee za eto. Inogda ej sluchalos' pomogat'
prestarelym poluchat' produktovye kartochki i  okazyvat'  pomoshch'  obitatelyam
negrityanskih i puertorikanskih getto pri ih stolknoveniyah s  zakonom.  Ona
postoyanno chuvstvovala sebya v zapadne.
     Noch'yu bylo eshche huzhe, chem dnem.  Ee  postoyanno  muchila  bessonnica,  a
kogda ej udavalos' zasnut', ee sny byli napolneny koshmarami. Ona  stradala
ot odinochestva.
     Neskol'ko raz ona vstrechalas' s  molodymi  advokatami  i  kazhdyj  raz
neizbezhno sravnivala ih s Adamom Uornerom, i, konechno, sravnenie bylo ne v
ih pol'zu...  Posle  poseshcheniya  restorana,  kinoteatra  ili  spektaklya  ej
prihodilos' vyderzhivat' bor'bu u dverej ee doma. Dzhenifer ne byla uverena:
to li oni ozhidayut, chto  ona  lyazhet  v  postel'  s  nimi  potomu,  chto  oni
zaplatili za ee uzhin, to li im prosto ne ulybalos' tashchit'sya domoj noch'yu...
Vremenami ej muchitel'no hotelos' otvetit' "da", lish' by kto-nibud'  byl  s
nej noch'yu, kogo mozhno bylo by obnyat' i s kem mozhno bylo by razdelit'  svoi
goresti. No ej v posteli nuzhno bylo ne tol'ko teploe telo,  kotoroe  moglo
govorit', ona nuzhdalas' i v cheloveke, kotoryj  zabotilsya  by  o  nej  i  o
kotorom ona mogla by zabotit'sya sama.
     Naibolee interesnye muzhchiny byli zhenaty, i ona otkazyvala im,  ni  na
minutu ne zadumyvayas'.
     Mat' Dzhenifer razrushila brak i ubila ee otca. Ona nikogda ne zabyvala
ob etom.
     Proshlo Rozhdestvo i kanun Novogo goda. Ona provela ih  v  odinochestve.
Byl sil'nyj snegopad, i gorod kazalsya soshedshim s novogodnej otkrytki.  Ona
brodila po ulicam, glyadya na prohozhih, kotorye  toropilis'  k  teplu  svoih
domov i semej, i ee ne pokidalo oshchushchenie  pustoty.  Ej  ochen'  ne  hvatalo
otca. Ona byla rada, kogda prazdniki zakonchilis'. 1970 god budet dlya  menya
luchshe, govorila ona sebe.
     Kogda ej bylo uzh sovsem nevmogotu, Ken Bejli staralsya podbodrit'  ee.
On bral ee s soboj na sorevnovaniya v Medison  Skver  Garden,  priglashal  v
kino ili v teatr. Ona znala, chto nravitsya emu,  no  nesmotrya  na  eto,  on
sohranyal bar'er mezhdu nimi.
     V marte Otto Venzel' reshil so svoej zhenoj pereehat' vo Floridu.
     - Moi kosti slishkom bystro stareyut  v  eti  beskonechnye  n'yu-jorkskie
zimy, - ob座asnyal on ej.
     - Mne budet vas ne hvatat', - skazala ona.
     Dzhenifer dejstvitel'no uspela privyazat'sya k etomu dobromu cheloveku.
     - Zabot'tes' o Kene.
     Ona voprositel'no posmotrela na nego.
     - On nichego ne rasskazyval vam?
     - O chem?
     Otto, pokolebavshis', skazal:
     - Ego zhena pokonchila zhizn' samoubijstvom. On vinit sebya v etom...
     Dzhenifer byla shokirovana.
     - Kakoj uzhas! No pochemu ona sdelala eto?
     - Ona zastala Kena v posteli s molodym blondinom.
     - O, Bozhe!
     - Ona vystrelila v Kena, potom v sebya. On vyzhil, ona - net.
     - |to uzhasno! YA ne imela ni malejshego predstavleniya, chto... chto...
     - YA znayu. On postoyanno ulybaetsya, no etot ad postoyanno s nim.
     - Spasibo, chto vy mne skazali ob etom.
     Kogda Dzhenifer vernulas' v kontoru, Ken skazal ej:
     - Itak, Otto pokidaet nas.
     - Da.
     Bejli usmehnulsya.
     - Pohozhe, chto my ostaemsya s  toboj  vdvoem  protiv  vsego  ostal'nogo
mira.
     - Pohozhe...
     I v kakoj-to mere on prav, podumala ona.
     Ona teper' smotrela na Kena  drugimi  glazami.  Oni  byli  vmeste  za
lenchem i obedom, i ona ne mogla zametit' nikakih sledov gomoseksualizma  v
nem, no ona znala, chto Otto skazal ej pravdu. Ken Bejli nosil v sebe  svoj
sobstvennyj ad.
     Inogda v kontoru zahodili  klienty.  Oni,  kak  pravilo,  byli  bedno
odety, smushcheny, a zachastuyu prosto p'yany.
     Prostitutki prihodili, chtoby prosit' Dzhenifer  o  poruchitel'stve  pod
zalog. I ona udivlyalas', naskol'ko molody i simpatichny byli  nekotorye  iz
nih. Oni stali hot' i nebol'shim, no postoyannym istochnikom dohoda.  Ona  ne
mogla ponyat', kto posylal ih k nej. Kogda sprashivala  ob  etom  Kena,  tot
nedoumenno pozhimal plechami i othodil v storonu.
     Kogda k nej prihodil klient, Ken srazu zhe uhodil.  On  byl  pohozh  na
gordogo otca, zhelayushchego ej uspeha.
     Ona poluchila neskol'ko predlozhenij vesti delo o razvode, no  otvergla
ih. Ona ne mogla zabyt' slova  odnogo  iz  svoih  professorov:  "Razvod  v
yuridicheskoj  praktike  -  eto  tozhe  samoe,  chto  praktologiya  v  praktike
medicinskoj". Govorili, chto kogda suprugi krasneyut,  advokaty  zeleneyut...
Vysoko oplachivaemyh advokatov po  razvodam  nazyvali  "bombardirovshchikami",
potomu  chto  oni  chasto  pribegali  k  samym  poslednim  sredstvam,  chasto
unichtozhaya pri etom i muzha, i zhenu.
     Neskol'ko klientov, posetivshih kontoru Dzhenifer, nastol'ko otlichalis'
ot ostal'nyh, chto prosto ozadachivali ee. Oni byli horosho odety, uvereny  v
sebe i predlagali dela,  otlichavshiesya  ot  groshovyh  del,  k  kotorym  ona
privykla. |to byli dela, kasayushchiesya krupnyh  summ,  i  sudebnye  processy,
kotorymi, ne zadumyvayas', zanyalas' by lyubaya krupnaya firma.
     - Ot kogo vy uznali obo mne? - interesovalas' ona.
     Otvety byli ves'ma uklonchivy.
     - Ot druga...
     - YA chital o vas...
     - O vas upominali na kakoj-to vstreche.
     |to prodolzhalos' do teh por, poka odin  iz  klientov,  rasskazyvaya  o
svoih delah, ne upomyanul imya Adama Uornera,
     - |to mister Uorner poslal vas ko mne, ne tak li?
     Klient smutilsya.
     - Da, no on skazal, chto budet luchshe, esli ego imya ne budet upomyanuto.
     Ona reshila pozvonit' Adamu. V konce koncov, ona emu  mnogim  obyazana.
Ona budet vezhliva, no oficial'na. Estestvenno,  ona  ne  dast  emu  povoda
podumat', chto ona  zvonit  emu  tol'ko  iz  chuvstva  blagodarnosti...  Ona
myslenno repetirovala svoyu besedu s nim snova i snova. Kogda ona, nakonec,
sobralas' s silami i pozvonila, sekretarsha soobshchila ej, chto mister  Uorner
sejchas v  Evrope  i  vozvratitsya  cherez  neskol'ko  nedel'.  U  nee  upalo
serdce...
     Ona pojmala sebya na tom, chto dumaet o nem vse chashche i chashche. Ona  chasto
vspominala tot vecher, kogda on prishel k nej, i kak ploho  ona  togda  sebya
vela. On prakticheski perenes vse ee vyhodki, kogda ona izlivala svoj  gnev
na nego. I teper' on posylaet k nej klientov.
     Ona vyterpela tri nedeli i pozvonila snova. Na  etot  raz  on  byl  v
YUzhnoj Amerike.
     - CHto-nibud' peredat'? - sprosila sekretarsha.
     Ona, pokolebavshis', otvetila:
     - Net, nichego.
     Ona popytalas' vybrosit' ego iz golovy, no eto  bylo  nevozmozhno.  Ej
ochen' hotelos' znat', zhenat li on. Ona  sprashivala  sebya,  hochetsya  li  ej
stat' missis Uorner... A mozhet byt', ya soshla s  uma,  dumala  ona  inogda.
Vremya ot vremeni Dzhenifer  vstrechala  v  gazetah  imya  Majkla  Moretti.  V
zhurnale "N'yu-Jorker" napechatali istoriyu ob Antonile Granelli  i  vostochnyh
sem'yah mafii. Soobshchalos', chto ego zdorov'e uhudshaetsya i chto Majkl  Moretti
gotovitsya  zanyat'  mesto  pravitelya  imperii.  "Lajf"  pomestil  stat'yu  o
Moretti, v konce kotoroj upominalos'  o  sudebnom  processe  protiv  nego.
Kamillo Stela otbyval srok v  tyur'me,  v  to  vremya  kak  Moretti  byl  na
svobode. ZHurnal napominal svoim chitatelyam, kak Dzhenifer  Parker  razrushila
process, kotoryj poslal by ego v tyur'mu ili na elektricheskij  stul.  CHitaya
stat'yu, ona  sudorozhno  szhimala  kulaki.  |lektricheskij  stul?  Ona  by  s
udovol'stviem vklyuchila tok.


     Bol'shinstvo ee klientov byli neznachitel'ny, no priobretennyj opyt byl
bescennym. V  techenie  etih  mesyacev  ona  pobyvala  v  kazhdoj  iz  komnat
ugolovnogo suda i znala vseh ego obitatelej.
     Kogda  odnogo  iz  ee  klientov  arestovali  za  vorovstvo,   grabezh,
prostituciyu, ona napravilas' v sud, chtoby ego otpustili pod  zalog.  Zalog
byl ustanovlen v summe pyat'sot dollarov.
     - Vasha chest', u obvinyaemogo net takih deneg. Esli sud umen'shit  zalog
do dvuhsot dollarov, on vozvratitsya na rabotu i smozhet podderzhat' sem'yu.
     - Ochen' horosho, dvesti.
     - Blagodaryu, Vasha chest'.
     Dzhenifer poznakomilas' s nachal'nikom byuro zhalob, kuda postupali kopii
vseh protokolov.
     - |to opyat' vy, Parker? Radi boga, vy kogda-nibud' spite?
     -  Pustyaki,  lejtenant!  Odna   iz   moih   klientok   zaderzhana   za
brodyazhnichestvo. Mogu ya videt' protokol aresta? Ee zovut  Konnera.  Klarens
Konnera.
     - Skazhite mne, dorogaya, pochemu vy prihodite syuda  v  tri  chasa  nochi,
chtoby zashchishchat' brodyagu?
     Ona ulybnulas'.
     - Prosto sejchas men'she lyudej na ulicah.
     Noch'yu sud predstavlyal soboj osobyj  mir  so  svoim  tajnym  zhargonom,
kotoryj ponachalu stavil ee v tupik.
     - Parker, tvoj klient zaderzhan pri lovle klopov.
     - Pri lovle klopov?
     - Ograblenie so vzlomom,  sovershennoe  vooruzhennym  licom,  noch'yu,  s
popytkoj ubijstva. Doshlo?
     - Doshlo. YA zdes' ot imeni Luny Terner.
     - Iisus Hristos!
     - V chem ee obvinyayut?
     - Podozhdite, ya najdu ee  kartochku.  Luna  Terner...  Da,  horoshen'kaya
shtuchka! "Prost. Zaderzhana s AS, v nizhnem ryadu."
     - Kak?
     - Ty zdes' noven'kaya? Prosto ona shlyuha, a nizhnij ryad - eto yug  ulicy.
Usekla?
     - Usekla.
     Nochnoj  sud  dejstvoval  na  nee  ugnetayushche.  CHerez   nego   protekal
neprekrashchayushchijsya  lyudskoj  potok,  omyvayushchij   berega   zemli,   imenuemoj
pravosudiem. Kazhduyu noch' razbiralos' ne menee sotni del. Zdes'  popadalis'
prostitutki i gomoseksualisty, poteryavshie  chelovecheskij  oblik  p'yanicy  i
narkomany. |to byli puertorikancy i meksikancy, evrei i irlandcy, greki  i
ital'yancy. Oni obvinyalis' v iznasilovanii i vorovstve, nezakonnom  noshenii
oruzhiya i torgovle narkotikami, banditizme i prostitucii.  |to  byli  lyudi,
poterpevshie v zhizni krushenie i poteryavshie nadezhdu na luchshij ishod. Oni  ne
byli prisposobleny k okruzhayushchim usloviyam, a obshchestvu izobiliya ne  bylo  do
nih nikakogo dela. Mnogie iz nih byli vypushcheny iz  central'noj  Garlemskoj
tyur'my, v kotoroj ne hvatalo mesta dlya naibolee ser'eznyh prestupnikov.
     Bol'shinstvo obrativshihsya k  nej  klientov  uzhe  davno  kapitulirovali
pered zhizn'yu, prizhatye k zemle samoj sistemoj.  Ona  chuvstvovala,  chto  ih
strahi pitayut ee uverennost' v sebe. Konechno, ona  byla  daleka  ot  togo,
chtoby voobrazhat' sebya  blestyashchim  obrazchikom  zhiznennogo  uspeha,  no  ona
znala, chto mezhdu nimi i ej est' odno sushchestvennoe otlichie - ona nikogda ne
spasuet.
     Ken Bejli poznakomil Dzhenifer s prepodobnym otcom Frensisom  Dzhozefom
Rajanom.  Emu  bylo  daleko  za  pyat'desyat,  no  eto  byl  zhizneradostnyj,
obshchitel'nyj chelovek, na viskah  u  nego  kucheryavilis'  chernye  s  prosed'yu
volosy, vsegda nuzhdayushchiesya v strizhke. Ona srazu zhe polyubila ego.
     Vremya ot vremeni, kogda odin iz ego prihozhan ischezal, on obrashchalsya za
pomoshch'yu k Kenu, i tot bezoshibochno  nahodil  zabludshih  otca,  zhenu,  doch',
syna. Ken reshitel'no otkazyvalsya ot platy.
     - Mne vozdastsya na nebesah, - ob座asnyal on.
     Odnazhdy, kogda Dzhenifer byla odna, v kontoru zashel otec Rajan.
     - Ken ushel, otec Rajan, ego segodnya ne budet.
     - A ya segodnya k vam, Dzhenifer, - otvetil on, usazhivayas' na  neudobnyj
derevyannyj stul naprotiv nee. - U moego druga est' opredelennye trudnosti.
     Podobnym obrazom on vsegda nachinal razgovor s Kenom.
     - Slushayu vas.
     - U  odnoj  iz  moih  prihozhanok  voznikli  nepriyatnosti  so  sluzhboj
social'nogo obespecheniya. Ona pereehala v etot rajon neskol'ko mesyacev tomu
nazad, i proklyatyj komp'yuter poteryal ee  dannye,  v  rezul'tate  chego  ona
okazalas' bez sredstv k sushchestvovaniyu.
     - Ponimayu.
     - YA znal, chto  vy  pojmete,  no  boyus',  chto  ona  nichego  ne  smozhet
zaplatit'.
     Dzhenifer ulybnulas'.
     - Ne bespokojtes' ob etom. YA postarayus' uladit' vashe delo.
     Ona dumala, chto eto ne  zajmet  u  nee  mnogo  vremeni,  no  prishlos'
potratit' pochti tri dnya, chtoby dobit'sya pereprogrammirovaniya komp'yutera.
     Odnazhdy utrom, mesyac spustya, otec Rajan snova prishel k nej.
     -  YA  ne  hotel  bespokoit'  vas,  moya  dorogaya,  no  u  moego  druga
opredelennye zatrudneniya. No ya boyus', chto u nego net...
     - Deneg, - podskazala ona.
     - Ah, vy pravy, no bednyaga ochen' nuzhdaetsya v pomoshchi.
     - Horosho, rasskazhite mne o nem.
     - Ego zovut Abraham Uilson. |to syn  odnoj  iz  moih  prihozhanok.  On
otbyvaet pozhiznennoe zaklyuchenie v Sing-Singe za ubijstvo vladel'ca  vinnoj
lavki, sovershennoe vo vremya ogrableniya.
     - No esli on osuzhden i otbyvaet srok, ya ne vizhu, chem ya mogu byt'  emu
polezna?
     Tot vzglyanul na nee i vzdohnul.
     - Problema ne v etom...
     - Ne v etom?
     -  Da.  Paru  nedel'  tomu  nazad  on  ubil  drugogo  cheloveka,  tozhe
zaklyuchennogo, po imeni Rajmond Torp. On obvinyaetsya v ubijstve i emu grozit
smertnyj prigovor.
     Dzhenifer chto-to chitala ob etom.
     - Esli mne ne izmenyaet pamyat', on zabil etogo cheloveka do smerti...
     - Tak govoryat.
     Ona dostala bloknot i ruchku.
     - Vy ne znaete, byli li tam svideteli?
     - Boyus', chto byli.
     - Skol'ko?
     - O, sotnya ili bol'she... |to proizoshlo vo dvore tyur'my.
     - Uzhasno! CHto vy hotite, chtoby ya sdelala?
     On otvetil prosto.
     - Pomogite Abrahamu.
     Dzhenifer otlozhila ruchku.
     - Otec, pohozhe, chto zdes' ne obojtis' bez pomoshchi vashego  boga...  Vse
protiv nego. On - negr, on - osuzhdennyj ubijca, i on ubil  eshche  odnogo  na
glazah u sotni svidetelej. Dopustim, on sdelal eto v  celyah  samozashchity...
No esli etot zaklyuchennyj ugrozhal emu, to ved' tam nahodilis' ohranniki,  k
kotorym on mog obratit'sya za pomoshch'yu... Vmesto etogo on sam  stal  vershit'
pravosudie. Vo vsem mire vy ne najdete  prisyazhnyh,  kotorye  opravdali  by
ego!
     - No on vse-taki chelovek... Mozhet, vy pogovorite s nim?
     Ona vzdohnula.
     - YA pogovoryu s nim, esli  vy  etogo  hotite,  no  ya  ne  mogu  nichego
obeshchat'.
     - Ponimayu. Veroyatno, ne obojdetsya bez shuma?
     Oni  oba  dumali  ob  odnom  i  tom  zhe...  Abraham  Uilson  byl   ne
edinstvennym obladatelem durnoj slavy v etom dele.


     Tyur'ma Sing-Sing nahodilas' v tridcati milyah ot Manhettena, na beregu
reki  Gudzon.  Dzhenifer  priehala  tuda  avtobusom.   Ona   predvaritel'no
sozvonilas'  s  pomoshchnikom  komendanta,  kotoryj  ustroil  ej  vstrechu   s
Abrahamom Uilsonom, soderzhavshimsya v odinochnoj kamere.
     Vo  vremya  poezdki  ee  ne  pokidalo  rannee  neznakomoe  ej  chuvstvo
celeustremlennosti. Ona ehala v tyur'mu, chtoby vstretit'sya s predpolagaemym
klientom, obvinyaemym v ubijstve. Imenno radi takogo dela ona uchilas'  i  k
takomu delu ona gotovilas'. Vpervye za proshlyj god  ona  chuvstvovala  sebya
advokatom,  hotya  i  ponimala  vsyu  nereal'nost'   svoih   ozhidanij.   Ona
napravlyalas' ne k svoemu klientu, a k  cheloveku,  kotoromu  obyazana  budet
skazat', chto ne smozhet  predstavlyat'  ego  interesy.  Ona  ne  mozhet  sebe
pozvolit' byt' vovlechennoj v delo,  kotoroe,  nesomnenno,  nadelaet  mnogo
shuma, ne imeya  shansov  vyigrat'  ego.  Emu  pridetsya  vybrat'  kogo-nibud'
drugogo dlya svoej zashchity.
     Ona pozvonila u bokovogo vhoda, i ohrannik, otkryvshij dver', provodil
ee  v  kabinet  komendanta.  |to  byl  shirokoplechij  krupnyj  muzhchina   so
staromodnoj korotkoj strizhkoj i sledami ospy na  lice.  Ego  zvali  Govard
Patterson.
     - YA budu vam blagodarna za vse, chto vy  mne  rasskazhite  ob  Abrahame
Uilsone, - nachala ona.
     - Esli vy privykli k udobstvam, vam ne stoilo prihodit' syuda.
     On vzglyanul na lezhashchee pered nim dos'e.
     - Uilson vsyu zhizn' tol'ko i  delal,  chto  puteshestvoval  v  tyur'mu  i
obratno. On byl ulichen v krazhe mashin, kogda  emu  bylo  vsego  odinnadcat'
let,  a  v  trinadcat'  ego  arestovali  za  vymogatel'stvo,  posadili  za
iznasilovanie v shestnadcat', a v vosemnadcat' on stal sutenerom i  poluchil
srok za izbienie odnoj iz svoih devochek.
     On prolistal dos'e.
     - Nu, a dal'she - vooruzhennyj grabezh i, nakonec, ubijstvo.
     |to byl obeskurazhivayushchij perechen'.
     Dzhenifer sprosila:
     - Est' li kakoj-nibud' shans, chto Abraham Uilson  ne  ubival  Rajmonda
Torpa?
     - Zabud'te ob etom! Uilson priznalsya vo vsem, no esli by  dazhe  on  i
otrical svoyu prichastnost', eto ne  imelo  by  znacheniya.  U  nas  est'  sto
dvadcat' svidetelej.
     - Mogu ya ego povidat'?
     - Da, no eto budet zrya potrachennym vremenem.
     Abraham  Uilson  byl  samym  bezobraznym   sushchestvom,   kotoroe   ona
kogda-libo  videla.  Ego  kozha  byla  ugol'no-chernoj,  nos  perelomlen   v
neskol'kih  mestah,  vo  rtu  ne  hvatalo  neskol'kih  perednih  zubov,  a
malen'kie begayushchie glazki edva vydelyalis' na ispeshchrennom nozhevymi  shramami
lice. Esli by ego nuzhno bylo opisat' odnim slovom, to ona vybrala by slovo
"ugrozhayushchij". Ona mogla sebe predstavit', kakoe on vpechatlenie  proizvedet
na prisyazhnyh...
     Oni vstretilis' v komnate dlya  svidanij  pod  usilennoj  ohranoj.  Ih
razdelyala tolstaya provolochnaya setka, a u  vhodnoj  dveri  stoyal  ohrannik.
Abrahama tol'ko chto priveli, i ego malen'kie glazki, morgaya,  privykali  k
yarkomu svetu. Esli ona, napravlyayas' syuda, dumala, chto po vsej veroyatnosti,
ej pridetsya otkazat'sya ot etogo dela, to sejchas ona byla v  etom  uverena.
Sidya  naprotiv  Uilsona,  ona  chuvstvovala  ishodyashchuyu  ot  etogo  cheloveka
nenavist'.
     Ona nachala:
     - Menya zovut Dzhenifer Parker.  YA  advokat.  Otec  Rajan  prosil  menya
vstretit'sya s vami.
     Uilson plyunul cherez setku, obryzgav ee slyunoj.
     - |tot proklyatyj blagodetel'...
     Prekrasnoe nachalo, podumala ona.
     Ona s trudom sderzhivalas', chtoby ne vyteret' lico.
     - Vy zdes' v chem-nibud' nuzhdaetes', mister Uilson?
     - Kusochek popochki, bebi. Ne vozrazhaete?
     Ona proignorirovala ego slova.
     - Ne hotite li vy mne rasskazat', chto sluchilos'?
     - Ha, chtoby uznat'  moyu  istoriyu,  tebe  pridetsya  dorogo  zaplatit',
detka! A to ya luchshe prodam ee kinoshnikam. Mozhet, ya stanu u nih zvezdoj!
     Zlost', izluchaemaya im, byla pugayushchej. Bol'she vsego ej  hotelos'  ujti
otsyuda. Pomoshchnik komendanta byl prav, ona naprasno teryala vremya.
     - Boyus', chto ya nichem ne smogu vam pomoch', esli vy  ne  pomozhete  mne,
mister Uilson. YA obeshchala otcu Rajanu prijti i pogovorit' s vami.
     Abraham Uilson odaril ee bezzuboj ulybkoj.
     - Vse v rukah vsemogushchih belyh, milochka. A ty uverena, chto ne  hochesh'
pobalovat'sya so mnoj?
     Dzhenifer vskochila. S nee dostatochno!
     - Vy chto, vseh nenavidite?
     - Vot chto, kukolka, davaj ty zaberesh'sya v moyu shkuru, a ya - v tvoyu.  I
togda my pogovorim ob etom.
     Dzhenifer stoyala, vglyadyvayas' v ego bezobraznoj lico i perevarivaya ego
slova. Potom ona medlenno opustilas' na stul.
     - Ne rasskazhite li vy mne, Abraham, svoyu versiyu?
     Tot smotrel ej v glaza, nichego ne govorya.
     Ona zhdala, nablyudaya  za  nim  i  razmyshlyaya,  kakovo  emu  nosit'  etu
izrezannuyu chernuyu shkuru... Ona dumala o tom, kak mnogo shramov bylo  vnutri
etogo cheloveka.
     Molchanie dlilos' dolgo, poka on ne narushil ego, skazav:
     - YA ubil etogo sukinogo syna.
     - Pochemu vy sdelali eto?
     On pozhal plechami.
     - |tot gad podobralsya ko mne so zdorovennym nozhom.
     - Ne lgite! Zaklyuchennye ne razgulivayut zdes' so zdorovymi nozhami.
     Ego lico napryaglos'.
     - Valite otsyuda, ledi. YA vas ne videl. I ne bespokojte menya bol'she. YA
- zanyatyj chelovek.
     On povernulsya i podoshel k ohranniku. Mgnovenie spustya  oni  vyshli  iz
komnaty. Nu, vot i vse... Teper' Dzhenifer, po krajnej mere, mozhet  skazat'
otcu Rajanu, chto pogovorila s nim. Bol'she ona nichego  ne  smogla  sdelat'.
Ohrannik vyvel ee iz  zdaniya.  Ona  shla  cherez  tyuremnyj  dvor  k  glavnym
vorotam, dumaya ob etom cheloveke i svoem otnoshenii k nemu. Ej etot  chelovek
ne nravilsya i ona sdelala to, chego ne dolzhna byla  delat'  -  ona  osudila
ego. Ona priznala ego vinovnym eshche do nachala  processa.  Vozmozhno,  kto-to
atakoval ego, ne nozhom, konechno, a kamnem ili kirpichom. Ona ostanovilas' v
nereshitel'nosti. Vse chuvstva govorili ej,  chto  nuzhno  vernut'sya  domoj  i
zabyt' o nem. No ona povernulas' i napravilas' v komnatu komendanta.
     - |to tyazhelyj  sluchaj,  -  skazal  Patterson.  -  Kogda  u  nas  est'
vozmozhnost', my pytaemsya reabilitirovat' cheloveka, a ne nakazyvat' ego. No
Uilson zashel slishkom daleko.  Edinstvennyj  sposob  uspokoit'  ego  -  eto
posadit' na elektricheskij stul.
     Kakaya zhutkaya logika, podumala ona.
     - On skazal mne, chto chelovek, kotorogo  on  ubil,  napal  na  nego  s
nozhom.
     - YA dumayu, chto eto vozmozhno.
     Otvet ee ozadachil.
     - CHto vy imeete v vidu? Vy schitaete, chto u zaklyuchennogo mog byt' nozh?
     On pozhal plechami.
     - Miss Parker, u nas zdes' sejchas  tysyacha  dvesti  sorok  chelovek,  i
mnogie iz nih nezauryadnye. Pojdemte, ya pokazhu vam koe-chto.
     On povel ee po koridoru k zakrytoj dveri, otobral iz  bol'shoj  svyazki
nuzhnyj klyuch, otkryl zamok i vklyuchil svet.
     Dzhenifer voshla za nim v nebol'shuyu komnatu s polkami.
     - Zdes' my hranim dragocennosti zaklyuchennyh.
     On podoshel k bol'shoj korobke i otkinul kryshku. Ona posmotrela  vnutr'
korobki, ne verya svoim glazam.
     Potom ona podnyala glaza na Pattersona i skazala:
     - YA hochu videt' svoego klienta snova.





     Dzhenifer gotovilas' k sudu nad Abrahamom Uilsonom tak, kak ni k  chemu
ran'she v svoej zhizni. Ona provodila beskonechnye chasy v biblioteke,  izuchaya
yuridicheskuyu literaturu, i so svoim  klientom,  vytyagivaya  iz  nego  nuzhnye
svedeniya po krupicam. |to byla nelegkaya zadacha. S  samogo  nachala  on  byl
grub i yazvitelen.
     - Ty hochesh' znat' obo mne vse, detka? Pervyj raz ya byl s baboj, kogda
mne stuknulo desyat'. A tebe skol'ko bylo?
     Ona zastavlyala sebya ignorirovat' ego nenavist' i prezrenie,  ponimaya,
chto za etim skryvaetsya glubokij strah.
     I ona  trebovala,  chtoby  on  rasskazyval  o  svoej  zhizni,  o  svoih
roditelyah, o tom, kak mal'chik prevrashchalsya v muzhchinu. Postepenno,  den'  za
dnem, zamknutost' Abrahama stala perehodit'  v  interes,  a  interes  -  v
izumlenie. U nego ran'she ne bylo povoda dumat', chto on soboj  predstavlyaet
kak lichnost' i pochemu.
     Voprosy  Dzhenifer  probuzhdali  v  nem   vospominaniya   poroj   prosto
nepriyatnye, poroj neperenosimo boleznennye. Neskol'ko raz, kogda  ona  ego
sprashivala ob otce, kotoryj regulyarno zverski izbival  ego,  on  velel  ej
ostavit' ego odnogo, i ona uhodila, no kazhdyj raz vozvrashchalas' snova.
     Esli ran'she u nee byla hot' kakaya-to lichnaya zhizn', to sejchas ne  bylo
i etogo. Esli ona ne byla s nim, znachit nahodilas' v kontore, sem' dnej  v
nedelyu, s rannego utra i daleko za  polnoch',  chitaya  vse,  chto  mozhno,  ob
ubijstvah, umyshlennyh i neumyshlennyh. Ona izuchila  sotni  stenograficheskih
otchetov, pokazaniya, apellyacii i veshchestvennye  dokazatel'stva.  Ona  iskala
puti, chtoby svesti podsudimogo k nepredumyshlennomu ubijstvu.
     Abraham ne planiroval ubijstva etogo cheloveka. No poveryat  li  v  eto
prisyazhnye? Osobenno predstaviteli mestnogo naseleniya. Gorozhane  nenavideli
zaklyuchennyh. Ona obratilas' s pros'boj o perevode dela v  drugoj  sudebnyj
okrug, i ej poshli navstrechu. Sud dolzhen byl sostoyat'sya  v  Manhettene.  Ej
vazhno bylo reshit', pozvolit' li Abrahamu  davat'  pokazaniya?  Konechno,  on
proizvodil  ottalkivayushchee  vpechatlenie,  no  vse  zhe,  esli  by  prisyazhnye
uslyshali ego  sobstvennuyu  versiyu  etogo  dela  ot  nego  samogo,  u  nih,
vozmozhno, poyavilas' by k nemu simpatiya. No ego poyavlenie na  svidetel'skoj
skam'e davalo vozmozhnost' i  obvineniyu  raskryt'  ego  ugolovnoe  proshloe,
vklyuchaya i predydushchee ubijstvo.
     Ee interesoval vopros, kto iz pomoshchnikov okruzhnogo prokurora budet ee
protivnikom.  Bylo  ne  menee  dyuzhiny  dostojnyh  kandidatov,  i  Dzhenifer
tshchatel'no izuchala maneru kazhdogo.
     Ona provela mnogie chasy v tyur'me, myslenno proizvodya  scenu  ubijstva
na tyuremnom dvore, beseduya s  ohrannikami,  s  Abrahamom  i  zaklyuchennymi,
kotorye byli svidetelyami ubijstva.
     - Rajmond Torp napal na Abrahama s nozhom, - nastaivala Dzhenifer, -  s
bol'shim nozhom. Vy dolzhny byli videt' ego.
     - Kto, ya? Ne videl ya nikakogo nozha.
     - No vy dolzhny byli ego videt'! Ved' vy zhe nahodilis' ryadom!
     - Ledi, ya nichego ne videl...
     Nikto ne hotel byt' zameshannym v eto delo.
     Inogda   ej   udavalos'   spokojno   poest',   kak    pravilo,    ona
dovol'stvovalas' sendvichem, perehvachennym v kafe,  kotoroe  nahodilos'  na
pervom etazhe zdaniya  suda.  Ona  nachala  teryat'  ves  i  u  nee  poyavilis'
golovokruzheniya.
     Ken Bejli vzyal zabotu o  nej  na  sebya.  On  zatashchil  ee  v  restoran
naprotiv suda i zakazal obil'nyj lench.
     - Ty hochesh' umorit' sebya? - trebovatel'no sprosil on.
     - Konechno, net!
     - Ty smotrelas' v poslednee vremya v zerkalo?
     - Net.
     On izuchayushche posmotrel na nee.
     - Esli by u tebya bylo hot' nemnogo zdravogo smysla, ty by brosila eto
delo.
     - Pochemu?
     - Ty podstavlyaesh' sebya pod udar,  kak  letyashchaya  mishen',  Dzhenifer.  YA
slyshal kraem uha, chto pressa ot neterpeniya vot-vot namochit sebe shtanishki -
tak ej hochetsya opyat' nachat' strelyat' v tebya v upor.
     - YA advokat, - upryamo otvetila ona. - Abraham Uilson imeet  pravo  na
spravedlivyj sud. YA sobirayus' emu pomoch' v etom.
     Ona uvidela ozabochennoe vyrazhenie na lice Kena.
     - Ne bespokojsya obo mne. |to delo ne privlechet k sebe mnogo vnimaniya.
     - Ne privlechet? A ty znaesh', kto budet vystupat' obvinitelem?
     - Net.
     - Robert di Sil'va.


     Dzhenifer voshla v zdanie suda i stala prokladyvat'  sebe  put'  skvoz'
tolpu  snuyushchih  v  vestibyule  lyudej.  Projdya  mimo  policejskih  v  forme,
detektivov i advokatov, kotoryh mozhno bylo otlichit' po "kejsam"  v  rukah,
ona podoshla k liftu i podnyalas'  na  shestoj  etazh.  Ona  shla  k  okruzhnomu
prokuroru. Bol'she goda  proshlo  so  vremeni  ih  stolknoveniya,  i  ona  ne
predpolagala vstretit' ego vnov'. No sejchas ona namerivalas' soobshchit' emu,
chto otkazyvaetsya ot zashchity Abrahama Uilsona.
     |to reshenie  stoilo  ej  treh  bessonnyh  nochej.  Prichinoj  ego  bylo
dejstvovat' v luchshih interesah klienta. Delo  Uilsona  bylo  ne  nastol'ko
vazhnym, chtoby ego vel lichno di Sil'va. I  edinstvennoj  prichinoj,  kotoraya
privlekaet ego k etomu delu, byla prichastnost' k nemu Dzhenifer Parker.  Di
Sil'va zhazhdal mesti. On sobiralsya dat' ej urok. Poetomu ona reshila, chto  u
nee net inogo vybora, krome otkaza ot zashchity  Uilsona.  Ona  ne  pozvolit,
chtoby ego kaznili iz-za oshibki, kotoruyu ona kogda-to sovershila.  Esli  ona
ne budet uchastvovat' v etom dele, vozmozhno,  di  Sil'va  obojdetsya  s  nim
bolee snishoditel'no...  Ona  byla  na  puti  k  spaseniyu  zhizni  Abrahama
Uilsona. Eyu ovladelo strannoe chuvstvo  oblegcheniya,  kogda  ona  podoshla  k
znakomoj dveri. Za nej sidela ta zhe samaya sekretarsha, za tem zhe stolom.
     - YA Dzhenifer Parker, mne naznacheno...
     - Zahodite, prokuror zhdet vas.
     Robert di Sil'va sidel za stolom, zhuya sigaretu i otdavaya rasporyazheniya
dvum assistentam. On zamolchal, kogda voshla Dzhenifer.
     - YA byl uveren, chto vy zdes' bol'she ne poyavites'...
     - No ya zdes'.
     - Dumayu, chto vam bylo by luchshe vsego, podzhav hvost, ubrat'sya iz etogo
goroda. CHto vam nuzhno?
     Naprotiv ego stola stoyalo dva stula, no on ne predlozhil ej sest'.
     - YA prishla syuda, chtoby pogovorit' s  vami  o  moem  kliente  Abrahame
Uilsone.
     On sel, otkinulsya v kresle i sdelal vid, chto razmyshlyaet.
     - Abraham Uilson... Ah, da, etot  nigger,  kotoryj  izbil  do  smerti
cheloveka v tyur'me... Vam ne stoilo bespokoit'sya o ego zashchite.
     On vzglyanul na oboih pomoshchnikov, i te vyshli iz kabineta.
     - Nu i chto?
     - YA prishla, chtoby pogovorit' o nekotoryh obstoyatel'stvah dela.
     On posmotrel na nee s preuvelichennym udivleniem.
     - Ah, znachit, vy predlagaete sdelku? Vy menya udivlyaete! YA byl uveren,
chto chelovek s takim yuridicheskim talantom, kak u vas, sposoben ostavit' ego
beznakazannym.
     - Mister di Sil'va, ya ponimayu, chto eto delo vyglyadit  beznadezhnym,  -
nachala ona, - no zdes'  est'  smyagchayushchie  obstoyatel'stva.  Abraham  Uilson
byl...
     Di Sil'va prerval ee:
     - Pozvol'te ob座asnit' vam yuridicheskim yazykom, chtoby vy skoree ponyali,
advokat... Voz'mite vashi smyagchayushchie obstoyatel'stva i zasun'te  ih  sebe  v
zadnicu!
     On vskochil na nogi i golos ego zadrozhal ot yarosti:
     - Imet' delo s vami, ledi? Vy ispoganili vsyu moyu zhizn'! V etom gorode
est' mertvoe telo, i vash mal'chik sgorit za eto! YA lichno postarayus',  chtoby
ego posadili na stul!
     - YA prishla, chtoby otkazat'sya ot etogo dela. Vy mozhete obvinit' ego  v
nepredumyshlennom ubijstve. Ved' Uilson hochet zhit'. Vy mozhete...
     - Ni za chto! On vinoven v ubijstve! Korotko i yasno!
     Ona popytalas' sderzhat' svoj gnev.
     - YA dumayu, chto eto budut reshat' prisyazhnye.
     On krivo ulybnulsya.
     - Vy ne predstavlyaete, kak mne priyatno videt' takogo specialista, kak
vy, v moem kabinete, ob座asnyayushchego mne zakony.
     - Ne mozhem li my zabyt' nashi lichnye otnosheniya? YA...
     - Net, poka ya zhiv! Peredajte ot menya privet vashemu druzhku Moretti!
     Spustya chas Dzhenifer pila kofe s Kenom Bejli.
     - YA ne znayu, chto mne delat', - priznalas' ona. - YA schitala, chto stoit
mne otkazat'sya ot etogo dela, kak shansy Uilsona vozrastut. No di Sil'va ne
hochet nichego slyshat'! On ohotitsya ne za nim, a za mnoj!
     Bejli zadumchivo vzglyanul na nee.
     - Mozhet, on hochet vyvesti tebya iz sebya? Hochet, chtoby ty ispugalas'?
     - No ya dejstvitel'no boyus',  -  ona  sdelala  glotok.  -  |to  plohoe
delo... Esli by ty videl Uilsona!  Stoit  prisyazhnym  tol'ko  vzglyanut'  na
nego, i oni totchas priznayut ego vinovnym.
     - Kogda nachinaetsya process?
     - CHerez chetyre nedeli.
     - YA mogu tebe chem-nibud' pomoch'?
     - Tol'ko esli ubit' di Sil'va...
     - Ty dumaesh', chto est' kakoj-nibud' shans na opravdanie Uilsona?
     - YA pessimist. YA vedu svoe pervoe delo  protiv  vidnejshego  prokurora
Roberta di Sil'va. U etogo prokurora protiv menya ob座avlena vendetta. A moj
klient, uzhe osuzhdennyj za ubijstvo, sovershil novoe ubijstvo  na  glazah  u
sotni svidetelej.
     - Uzhas! A kakova optimisticheskaya tochka zreniya?
     - YA mogu segodnya vecherom popast' pod gruzovik...


     Do dnya suda ostalis' tri nedeli.
     Dzhenifer ustroila perevod Uilsona v tyur'mu na Riker-Ajlende.  On  byl
pomeshchen v dom zaklyucheniya dlya muzhchin, samuyu bol'shuyu i samuyu  staruyu  tyur'mu
na ostrove. Devyanosto shest' procentov obitatelej tyur'my  ozhidali  suda  za
tyazhkie prestupleniya -  ubijstva,  otravleniya,  iznasilovaniya,  vooruzhennye
ogrableniya.
     Na ostrov ne dopuskalis' chastnye avtomashiny, i  k  zdaniyu  prohodnoj,
postroennoj iz serogo kirpicha, ona  pod容hala  v  zelenom  avtobuse.  Dvoe
ohrannikov storozhili  vorota,  za  kotorye  ne  dopuskalis'  neoficial'nye
posetiteli. Pred座aviv svoe udostoverenie, Dzhenifer proshla  k  central'nomu
zdaniyu, gde na  vstrechu  s  nej  priveli  Uilsona.  Vstrecha  sostoyalas'  v
special'noj komnate, gde vosem' otsekov byli otvedeny dlya vstrech advokatov
so svoimi klientami. Idya po koridoru k  etoj  komnate,  ona  podumala:  ee
mozhno bylo by nazvat' komnatoj otpravki v ad...
     Nevynosimaya kakofoniya zvukov stoyala vokrug. Tyur'ma byla  iz  kirpicha,
kamnya, stali i kafelya. Stal'nye vorota postoyanno hlopali. V  kazhdom  bloke
postoyanno nahodilis' bolee sotni chelovek, i vse  odnovremenno  govorili  i
stonali, zdes' zhe rabotali dva vklyuchennyh na raznye kanaly televizora. Tri
sotni ohrannikov nahodilis' v zdanii, i ih ryavkan'e perekryvalo vse zvuki.
     Ohrannik skazal Dzhenifer:
     -  Tyuremnoe  obshchestvo  -  samoe  vezhlivoe  obshchestvo  v   mire.   Esli
zaklyuchennyj sluchajno zadenet drugogo, to  on  srazu  zhe  prosit  proshcheniya.
Zaklyuchennye mnogoe derzhat v sebe, i lyuboj pustyak...
     Dzhenifer sela naprotiv Uilsona.
     ZHizn' etogo cheloveka v moih rukah, esli on umret, eto budet moya vina,
dumala ona.
     Ona posmotrela v ego glaza i uvidela v nih otchayanie.
     - YA sdelayu vse, chto smogu, - poobeshchala ona.


     Za tri dnya do processa  ona  uznala,  chto  sud'ej  budet  dostochtimyj
Lourens Uoldman, kotoryj predsedatel'stvoval na sude po  obvineniyu  Majkla
Moretti i tozhe dobivalsya ee diskvalifikacii.





     Bylo chetyre chasa odnogo iz poslednih dnej sentyabrya  1970  goda,  dnya,
kogda dolzhen byl sostoyat'sya process Uilsona. Dzhenifer prosnulas'  v  stol'
rannij chas, chuvstvuya sebya razbitoj i bol'noj. Ona ploho spala, vsyu noch' ej
snilis' sny o predstoyashchem processe. V odnom iz koshmarov di Sil'va, posadiv
ee na svidetel'skuyu skam'yu, stal rassprashivat' ee o Majkle Moretti. Kazhdyj
raz, kogda  ona  pytalas'  otvetit'  na  vopros,  prisyazhnye  preryvali  ee
krikami: Lozh'! Lozh'! Lozh'!
     Kazhdyj son otlichalsya ot drugogo, no vse oni byli shozhi.  V  poslednem
iz nih Abraham Uilson byl privyazan k elektricheskomu  stulu,  a  kogda  ona
naklonyalas' k nemu so slovami utesheniya, on pleval ej v lico.
     Ona prosnulas', vsya  drozha,  i  bol'she  ne  smogla  zasnut',  poetomu
prosidela na stule, poka ne rassvelo, i nablyudala za voshodom solnca.  Ona
ne mogla nichego est'. Ej hotelos' vyspat'sya, chtoby  snyat'  napryazhenie,  ej
hotelos', chtoby etot den' uzhe proshel.
     Ona prinyala vannu i odelas'. Ej hotelos' odet' chernoe, no ona  nadela
zelenyj kostyum.
     V 8.40 ona uzhe byla v  zdanii  ugolovnogo  suda,  chtoby  nachat'  svoyu
pervuyu zashchitu. U  vhoda  stoyala  tolpa,  i  pervoj  ee  mysl'yu  bylo,  chto
proizoshel neschastnyj sluchaj. Ona uvidela batareyu telekamer i mikrofonov. I
poka ona osoznala, chto proishodit, ona byla okruzhena reporterami.
     - Miss Parker, vy pervyj raz v sude  s  teh  por,  kak  sorvali  delo
okruzhnogo prokurora protiv Majkla Moretti?
     Ken Bejli predupredil ee. Glavnoj primankoj byla ona, a ne ee klient.
Reportery ne byli ob容ktivnymi nablyudatelyami, oni  byli  stervyatnikami,  a
ona dlya nih byla padal'yu.
     Molodaya zhenshchina v dzhinsah sunula mikrofon v lico Dzhenifer.
     - |to pravda, chto okruzhnoj prokuror zdes' po vashu dushu?
     - Nikakih kommentariev.
     Ona stala prokladyvat' sebe put' ko vhodu v zdanie.
     - Okruzhnoj prokuror zayavil vchera vecherom, chto  vam  nel'zya  razreshat'
praktikovat' v sudah N'yu-Jorka. CHto vy ob etom skazhete?
     - Nikakih kommentariev.
     Ona pochti dobralas' do dverej.
     -   V   proshlom   godu   sud'ya   Uoldman   pytalsya   dobit'sya   vashej
diskvalifikacii. Ne  sobiraetes'  li  vy  prosit'  ego  diskvalificirovat'
samogo sebya?
     Ona voshla v zdanie.


     Soglasno raspisaniyu, sud dolzhen byl sostoyat'sya v zale 37. Prilegayushchij
koridor byl zapolnen lyud'mi, pytayushchimsya popast'  v  zal,  no  on  byl  uzhe
polon. V zale stoyal sploshnoj  gul  i  pahlo  karnavalom.  Byli  postavleny
dopolnitel'nye skam'i dlya pressy. Di Sil'va pozabotilsya ob etom,  podumala
ona.
     Abraham  Uilson  uzhe  sidel  na  skam'e  podsudimyh,  vozvyshayas'  nad
okruzhayushchimi, kak d'yavol'skaya gora.  On  byl  odet  v  temno-sinij  kostyum,
kotoryj byl emu tesen, i beluyu rubashku s  galstukom,  kotoryj  emu  kupila
Dzhenifer. No eto emu ne pomoglo. On  vyglyadel  kak  bezobraznyj  ubijca  v
temno-sinem kostyume...
     On mog s tem zhe uspehom ostat'sya i v svoej tyuremnoj odezhde,  podumala
ona.
     Uilson s vyzovom razglyadyval  zal,  vyrazhaya  prezrenie  kazhdomu,  kto
vstrechalsya s nim vzglyadom. Ona dostatochno horosho znala ego, chtoby  ponyat',
chto ego voinstvennost' byla lish'  prikrytiem  straha.  No  dlya  ostal'nyh,
vklyuchaya i sud'yu, i prisyazhnyh, ona oznachala vrazhdebnost' i  nenavist'.  Oni
prinimali  ego  za  cheloveka,  kotorogo  nado  boyat'sya  i  kotorogo   nado
unichtozhit'.
     V ego vneshnosti ne bylo ni odnoj chertochki, vyzyvayushchej simpatiyu.  Lish'
bezobraznoe, pokrytoe shramami lico, lish' ogromnoe, vyzyvayushchee strah telo.
     Ona podoshla k skam'e i sela ryadom s nim.
     - Dobroe utro, Abraham.
     On vzglyanul na nee.
     - YA ne dumal, chto vy pridete.
     Ona vspomnila svoj son... Ona vzglyanula v ego  malen'kie,  soshchurennye
glazki.
     - Vy znali, chto ya budu zdes'.
     On bezrazlichno pozhal plechami.
     - Tak ili inache, a oni zapoluchat menya, detka! Oni hotyat obvinit' menya
v ubijstve. I oni najdut, kak zakonnym putem svalit' menya v kipyashchee maslo.
|to ne sud. |to budet shou.
     Vokrug obvinitelya zasuetilis'  lyudi.  I  ona  uvidela,  kak  okruzhnoj
prokuror zanyal svoe mesto za stolom, ryadom s celoj komandoj pomoshchnikov. On
posmotrel na Dzhenifer i ulybnulsya. Ona pochuvstvovala, kak u nee dusha  ushla
v pyatki.
     Sekretar' suda proiznes:
     - Vsem vstat'!
     Sud'ya Uoldman voshel v zal.
     Vse vstali. Edinstvennyj, kto otkazalsya vstat', byl  Abraham  Uilson.
Ona shepnula emu ugolkom rta:
     - Vstan'te!
     - Naplyuj na nih, detka! Oni prishli, chtoby vzdernut' menya.
     Ona vzyala ego ogromnuyu ladon' v svoi ruki.
     - Podnimites', Abraham. My postaraemsya pobedit' ih.
     On nekotoroe vremya smotrel na nee, zatem medlenno vstal, navisnuv nad
nej.
     Sud'ya Uoldman zanyal svoe mesto na  skam'e.  Zriteli  seli.  Sekretar'
peredal sud'e sudebnyj kalendar'.
     "SHtat  N'yu-Jork  protiv  Abrahama  Uilsona,  obvinyaemogo  v  ubijstve
Rajmonda Torpa".
     Edinstvennym priemlemym  dlya  Dzhenifer  zhelaniem  bylo  by  zapolnit'
skam'yu prisyazhnyh tol'ko chernymi, no v dannom sluchae ona  ne  byla  v  etom
uverena. Abraham Uilson ne byl odnim iz nih. On  byl  renegatom,  ubijcej,
pozorom nacii. Oni skoree, chem belye, mogli priznat'  ego  vinovnym.  Vse,
chto ona mogla sdelat', eto vydelit' iz prisyazhnyh naibolee  fanatichnyh.  No
oni sebya ne reklamiruyut. Oni molchat o svoih  predrassudkah,  ozhidaya,  poka
nastupit ih chas.
     K koncu vtorogo dnya Dzhenifer ispol'zovala svoe pravo  otvesti  desyat'
prisyazhnyh zasedatelej bez ukazaniya  prichin.  Ona  chuvstvovala,  chto  opros
prisyazhnyh byl neuklyuzhim, v to vremya, kak di  Sil'va  vel  ego  spokojno  i
umelo. On obladal darom vyzyvat' lyudej na otkrovennost', delat' ih  svoimi
druz'yami.
     Kak ya mogla zabyt', kakoj on horoshij akter, ukoryala ona sebya.
     Di Sil'va ne ispol'zoval svoego prava  na  otvod,  poka  Dzhenifer  ne
vydohlas'. I ona etogo ne mogla ponyat'. Kogda ej stala yasna prichina,  bylo
uzhe pozdno. Di Sil'va obhitril ee. Sredi poslednih utverzhdennyh  prisyazhnyh
byli: chastnyj detektiv, upravlyayushchij bankom i mat' vracha. Vse predstaviteli
isteblishmenta. I ona uzhe nichego ne mogla sdelat', chtoby  isklyuchit'  ih  iz
sostava zasedatelej.


     Robert di Sil'va vstal i nachal svoe zayavlenie:
     - Esli mne razreshit Vysokij sud, - on povernulsya  k  prisyazhnym,  -  ya
hotel by prezhde vsego poblagodarit' vas, ledi i dzhentl'meny, za to, chto vy
tratite svoe  dragocennoe  vremya,  zasedaya  zdes'.  YA  ponimayu,  naskol'ko
obremenitel'nym dlya vas yavlyaetsya eto zanyatie. U vseh u  vas  est'  rabota,
kotoraya ne terpit otlagatel'stv, i sem'i, trebuyushchie vashego vnimaniya.
     Kak budto on odin iz nih, podumala ona, trinadcatyj zasedatel'...
     - YA obeshchayu vam, chto ne  zaderzhu  vas  ni  odnoj  lishnej  minuty.  |to
dejstvitel'no ves'ma prostoj sluchaj. Podsudimyj obvinyaetsya shtatom N'yu-Jork
v ubijstve soseda po kamere v tyur'me Sing-Sing,  Rajmonda  Torpa.  Net  ni
malejshego somneniya v tom, chto on eto sdelal. Obvinyaemyj soznalsya.  Advokat
mistera Uilsona sobiraetsya predstavit' eto delo kak samozashchitu.
     On obernulsya i vzglyanul na ogromnuyu figuru Uilsona, i glaza prisyazhnyh
avtomaticheski posledovali za nim. Dzhenifer  mogla  videt'  reakciyu  na  ih
licah. Ona zastavila sebya sosredotochit'sya na tom, chto govoril prokuror.
     - Neskol'ko let nazad dvenadcat' grazhdan, vo mnogom pohozhih  na  vas,
progolosovali za pozhiznennoe zaklyuchenie obvinyaemogo. YA s uverennost'yu mogu
skazat', chto oni iskrenne verili, chto zaklyuchenie Abrahama Uilsona v tyur'mu
ne  pozvolit  emu  bol'she  sovershat'  prestupleniya.   K   neschast'yu,   oni
zabluzhdalis'... Dazhe tam on smog ubit', chtoby udovletvorit'  zhazhdu  krovi,
terzayushchuyu ego. Teper' my, nakonec, znaem, chto est' lish' odin  edinstvennyj
sposob zashchitit' ot nego lyudej... |to - kaznit'  ego.  My  ne  vozvratim  k
zhizni Rajmonda Torpa, no my zashchitim  drugih  lyudej,  kotorye  mogut  stat'
sleduyushchimi zhertvami podsudimogo.
     On proshel vdol' skam'i prisyazhnyh, glyadya kazhdomu v glaza.
     - YA uzhe skazal vam, chto eto delo ne zajmet u  vas  mnogo  vremeni.  I
sejchas ya vam ob座asnyu  pochemu.  Sidyashchij  pered  vami  Abraham  Uilson  ubil
cheloveka sovershenno hladnokrovno. On soznalsya v ubijstve. No dazhe esli  by
on etogo ne sdelal, u  nas  est'  svideteli  togo,  kak  on  sovershil  eto
prestuplenie. Da, bol'she sotni svidetelej!
     Davajte  razberem  eto  ponyatie  "hladnokrovno".  Ubijstvo  po  lyuboj
prichine dlya menya tak zhe otvratitel'no, kak i dlya vas. No  inogda  ubijstva
sovershayutsya po prichinam,  kotorye  my  mozhem,  po  krajnej,  mere  ponyat'.
Dopustim, kto-to s oruzhiem v rukah ugrozhaet nashim blizkim - rebenku,  zhene
ili komu-to drugomu. I esli u vas v rukah pistolet, vy  mozhete  nazhat'  na
kurok, chtoby spasti zhizn' drugomu. My  s  vami  ne  mozhem  odobrit'  takoj
postupok, no ya uveren, chto my mozhem ponyat' ego. Ili voz'mem drugoj primer.
Dopustim, vy noch'yu prosypaetes'  ot  togo,  chto  vzlomshchik  ugrozhaet  vashej
zhizni, i u vas est' shans ubit' ego, chtoby spasti sebya,  i  vy  ubivaete...
Nu, chto zhe, ya dumayu, my vse smozhem ponyat', kak eto  sluchilos'.  I  eto  ne
delaet cheloveka ugolovnym prestupnikom ili zhestokim chelovekom, ne tak li?
     Golos di Sil'va sdelalsya zhestkim:
     - No hladnokrovnoe ubijstvo  -  eto  nechto  inoe,  ego  nichem  nel'zya
ob座asnit'. Lishit' chelovecheskoe sushchestvo zhizni radi deneg,  narkotikov  ili
prosto dlya sobstvennogo udovol'stviya... Net, etogo ponyat' my ne mozhem!
     On umyshlenno vozdejstvoval na prisyazhnyh, ne perehodya pri etom  granic
dozvolennogo, chtoby ego nel'zya bylo obvinit' v oshibke, sledstviem chego mog
posledovat' protest zashchity.
     Dzhenifer sledila za licami prisyazhnyh, i ne bylo nikakogo  somneniya  v
tom, chto  on  polnost'yu  ovladel  imi.  Oni  soglasno  kivali  golovami  i
hmurilis'. Oni s trudom sderzhivalis', chtoby ne zaaplodirovat' emu. On  byl
dirizherom, a prisyazhnye - ego orkestrom. Dzhenifer nikogda ne videla  nichego
podobnogo. Ona preduprezhdala Uilsona, chtoby on ne  smotrel  na  prisyazhnyh.
Ona bez konca vdalblivala emu, chtoby on smotrel kuda ugodno, no tol'ko  ne
na nih, tak kak otkrytyj vyzov v ego vzglyade mog privesti v yarost' lyubogo,
no sejchas ona s uzhasom videla, chto ego  glaza  slovno  prilipli  k  skam'e
prisyazhnyh. Agressivnost', kazalos', vytekala iz nego burnymi potokami.
     Ona prosheptala:
     - Abraham...
     No tot dazhe ne povernul golovy.
     Okruzhnoj prokuror zakanchival svoe vystuplenie:
     - Glaz za glaz, zub za zub... |to oznachaet mest'. My  zhe  ne  trebuem
mesti. My  trebuem  spravedlivosti.  Spravedlivosti  k  bednomu  cheloveku,
kotorogo Uilson hladnokrovno ubil. Blagodaryu za vnimanie.
     On sel na svoe mesto.
     Kogda Dzhenifer vstala, chtoby obratit'sya k prisyazhnym, u  nee  ne  bylo
somneniya  v  ih  vrazhdebnosti  i  neterpimosti.  Esli  ran'she,  chitaya   ob
advokatah, kotorye mogli chitat' mysli prisyazhnyh, ona  otnosilas'  k  etomu
skepticheski, to sejchas ona dumala po-drugomu.  Ih  mysli  chetko  i  gromko
zvuchali v golove Dzhenifer. Oni uzhe  reshili,  chto  ee  klient  vinoven,  ih
razdrazhalo, chto ona ponaprasnu tratit ih vremya, zaderzhivaya ih v sude v  to
vremya, kak oni mogli zanyat'sya bolee vazhnymi dlya nih delami, kak otmetil  v
svoej rechi ih drug, prokuror. Dzhenifer i Uilson byli ih vragami.
     Ona gluboko vzdohnula i nachala:
     - Ledi i dzhentl'meny! Mudryj zakon znaet, chto  v  lyubom  dele  vsegda
est' dve storony, i  poetomu  u  nas  i  sushchestvuyut  sudy,  poetomu  my  i
sobralis' segodnya  zdes'.  Odnako  v  eto  trudno  poverit',  slushaya,  kak
okruzhnoj prokuror atakuet moego klienta, kak ob座avlyaet  ego  vinovnym,  ne
dozhidayas' vashego verdikta.
     Ona  vglyadyvalas'  v  lica  prisyazhnyh,  ozhidaya  uvidet'  simpatiyu   i
podderzhku. No ona ne nahodila ni togo,  ni  drugogo.  Ona  zastavila  sebya
prodolzhat':
     - Okruzhnoj prokuror raz za razom povtoryal, chto  Uilson  vinoven.  |to
lozh'! Sud'ya Uoldman skazhet vam,  chto  ni  odin  podsudimyj  ne  priznaetsya
vinovnym, poka ob etom ne ob座avit sud ili prisyazhnye. I my zdes'  sobralis'
dlya togo, chtoby najti istinu, ne  tak  li?  Abraham  Uilson  obvinyaetsya  v
ubijstve svoego tovarishcha po zaklyucheniyu v tyur'me Sing-Sing. No Abraham ubil
ne iz-za deneg ili narkotikov. On  ubil,  chtoby  spasti  svoyu  sobstvennuyu
zhizn'! Vy pomnite te prekrasnye primery, kotorye privodil prokuror,  chtoby
ob座asnit' raznicu mezhdu hladnokrovnym ubijstvom i  ubijstvom  vynuzhdennym?
Vynuzhdennoe  ubijstvo  sovershaetsya  dlya  togo,  chtoby  zashchitit'   blizkogo
cheloveka ili chtoby spasti sobstvennuyu zhizn'. Uilson  sovershil  ubijstvo  v
celyah samozashchity. I ya s uverennost'yu  mogu  skazat',  chto  lyuboj  iz  nas,
prisutstvuyushchih v etom zale,  na  ego  meste  postupil  by  tochno  tak  zhe.
Okruzhnoj prokuror i ya shodimsya v odnom: lyuboj chelovek imeet pravo zashchishchat'
svoyu sobstvennuyu zhizn'. Esli by Uilson postupil po-drugomu, on sejchas  byl
by mertv.
     Golos Dzhenifer zvenel ot perepolnyavshih ee chuvstv:
     - YA proshu kazhdogo iz vas pomnit' ob odnom:  po  zakonu  nashego  shtata
obvinenie dolzhno ubeditel'no dokazat', chto ubijstvo ne  bylo  soversheno  v
celyah samozashchity. V techenie  etogo  processa  my  predstavim  ubeditel'nye
dokazatel'stva togo, chto ubijstvo Rajmonda Torpa bylo  soversheno  v  celyah
samozashchity pri popytke ubijstva moego podzashchitnogo. Blagodaryu za vnimanie!
     Parad svidetelej obvineniya nachalsya. Di Sil'va ne upustil ni  malejshej
vozmozhnosti. Sredi svidetelej  obvineniya  byli  ohranniki  i  zaklyuchennye,
tyuremnyj svyashchennik. Smenyaya drug druga, oni v odin  golos  tverdili,  kakim
krotkim harakterom i bezuprechnym povedeniem otlichalsya ubityj.
     Kazhdyj raz, konchaya s ocherednym  svidetelem,  di  Sil'va  obrashchalsya  k
Dzhenifer so slovami:
     - Svidetel' vash.
     I kazhdyj raz ona otvechala:
     - U menya net voprosov.
     Ona  ponimala,  chto  ne   bylo   nikakogo   smysla   diskreditirovat'
svidetelej. K tomu vremeni, kak oni zakonchili  svoi  pokazaniya,  sozdalos'
vpechatlenie,  chto  ubitogo  nado  nemedlenno  prichislit'  k  liku  svyatyh.
Ohranniki, tshchatel'no proinstruktirovannye  prokurorom,  svidetel'stvovali,
chto Torp byl primernym zaklyuchennym, glavnoj zabotoj kotorogo  byla  pomoshch'
svoim tovarishcham po neschast'yu. Tot fakt, chto on byl osuzhden  za  ograblenie
banka i za iznasilovanie, byl lish'  nebol'shim  iz座anom  v  ego  prekrasnoj
harakteristike.
     Sokrushitel'nyj udar po zashchite Dzhenifer, i bez  togo  slaboj,  naneslo
opisanie vneshnosti Torpa. |to byl tshchedushnyj chelovek, vsego lish' pyati futov
devyati dyujmov rostu. Di Sil'va postaralsya, chtoby prisyazhnye  ne  zabyli  ob
etom. On narisoval vyrazitel'nuyu kartinu togo, kak Uilson zverski atakoval
malen'kogo cheloveka, razbiv emu golovu o betonnuyu stenu vo vremya  progulki
na tyuremnom dvore, ot chego tot i skonchalsya.
     On skazal:
     - My, vozmozhno, tak nikogda i ne uznaem, chto pobudilo Uilsona napast'
na etogo bezvrednogo i bezzashchitnogo malen'kogo chelovechka.
     Serdce Dzhenifer vnezapno eknulo. Odno slovo, proiznesennoe di Sil'va,
dalo ej shans, v kotorom ona tak nuzhdalas'.
     - My, vozmozhno, tak  nikogda  i  ne  uznaem  prichinu,  iz-za  kotoroj
podsudimyj napal na  ubitogo.  No  odno,  ledi  i  dzhentl'meny,  my  znaem
navernyaka: ubityj ne ugrozhal Uilsonu. Samozashchita? - di Sil'va povernulsya k
sud'e Uoldmanu. - vasha chest', ne budete li vy lyubezny podnyat' obvinyaemogo?
     Sud'ya posmotrel na Dzhenifer.
     - U zashchity net vozrazhenij?
     Ona ponimala, chto sejchas proizojdet, no lyuboe vozrazhenie s ee storony
moglo prinesti tol'ko vred.
     - Net, Vasha chest'.
     Sud'ya Uoldman proiznes:
     - Obvinyaemyj, vstan'te!
     Tot posidel nekotoroe vremya,  potom  nehotya  podnyalsya  vo  ves'  svoj
ogromnyj rost.
     Di Sil'va prodolzhal:
     - V zale prisutstvuet sudebnyj klerk, mister Galin, rost  kotorogo  v
tochnosti sovpadaet s  rostom  ubitogo  Torpa.  Mister  Galin,  pozhalujsta,
podojdite i vstan'te ryadom s obvinyaemym.
     Tot podoshel i ostanovilsya ryadom s Uilsonom. Kontrast mezhdu  nimi  byl
porazitelen. Dzhenifer ponyala, chto ee snova  oboshli,  no  nichego  ne  mogla
podelat'. Podobnoe zritel'noe vpechatlenie nikogda  ne  sotretsya.  Prokuror
stoyal nekotoroe vremya, glyadya na etih lyudej, zatem obratilsya k prisyazhnym, i
ego golos pri etom snizilsya pochti do shepota:
     - Samozashchita?..
     Podobnoe techenie processa ne snilos' Dzhenifer dazhe v hudshem iz nochnyh
ee koshmarov. Ona chuvstvovala zhelanie prisyazhnyh  zakonchit'  sud  i  vyvesti
obvinitel'nyj prigovor.
     Vo vremya pereryva ej udalos' obmenyat'sya neskol'kimi slovami s  Bejli,
kotoryj byl sredi zritelej.
     - |to nelegkij sluchaj, - skazal on s sochuvstviem. - YA by hotel, chtoby
etot King-Kong ne byl tvoim klientom. Dostatochno vzglyanut' na nego,  chtoby
ispugat'sya do smerti...
     - |to ne ego vina.
     - Da, no takomu uzh luchshe sidet' doma. Kak razvivayutsya vashi  otnosheniya
s nashim uvazhaemym prokurorom?
     - Mister di Sil'va prislal mne segodnya utrom zapisku.  On  sobiraetsya
otstranit' menya ot advokatskoj praktiki.
     Potom nastala ochered' Dzhenifer vyzyvat' svidetelej.
     - YA priglashayu Govarda Pattersona dlya dachi svidetel'skih pokazanij.
     Pomoshchnik komendanta  neohotno  vstal  i  napravilsya  k  svidetel'skoj
skam'e. Vse vzory byli prikovany k nemu. Di Sil'va vnimatel'no sledil, kak
tot daet prisyagu.  Ego  mozg  napryazhenno  rabotal,  proschityvaya  vozmozhnye
varianty.  On  znal,  chto  delo  vyigrano,  i  u  nego  uzhe  byla   gotova
zaklyuchitel'naya rech'.
     Dzhenifer obratilas' k svidetelyu:
     - Ne rasskazhite li vy mne o sebe, mister Patterson?
     Prokuror vstal.
     - YA vozrazhayu protiv togo, chtoby svidetel' rasskazyval o svoej  zhizni.
Dostatochno nam vsem znat', chto on yavlyaetsya  pomoshchnikom  komendanta  tyur'my
Sing-Sing.
     - Spasibo, - skazala Dzhenifer. - YA dumayu, chto prisyazhnye dolzhny znat',
chto mister Patterson byl vyzvan v sud povestkoj i  daet  pokazaniya  protiv
svoego zhelaniya.
     Ona povernulas' k Pattersonu:
     - Kogda ya prosila vas pridti syuda dobrovol'no i  svidetel'stvovat'  v
pol'zu moego klienta, vy otkazalis'. |to tak?
     - Da.
     - Ne skazhite li vy prisyazhnym, pochemu  vas  prishlos'  vyzyvat'  v  sud
povestkoj?
     - YA vsyu zhizn' imeyu delo s lyud'mi, podobnymi  Uilsonu.  Oni  rozhdayutsya
prestupnikami.
     Di Sil'va naklonilsya vpered, uhmylyayas'. Ego glaza  ne  otryvalis'  ot
lic prisyazhnyh. On prosheptal svoemu klientu:
     - Smotri, kak ona veshaet sama sebya...
     Dzhenifer prodolzhala:
     - Mister Patterson, Uilsona obvinyayut ne v narushenii spokojstviya. Rech'
idet o ego zhizni. Ne hotite li vy pomoch' cheloveku, kotorogo  nespravedlivo
obvinyayut v ser'eznom prestuplenii?
     - Esli ego obvinyayut nespravedlivo, to da.
     On sdelal udarenie na slove "nespravedlivo", i eto nashlo otrazhenie na
licah prisyazhnyh.
     - V tyur'me sluchalis' ubijstva i do etogo sluchaya, ne tak li?
     - Kogda vy pomeshchaete sotni otchayannyh muzhchin v takuyu sredu,  to  mezhdu
nimi, estestvenno, voznikaet vrazhdebnost' i...
     - Tol'ko da i net, mister Patterson.
     - Da.
     - I eti ubijstva sovershalis' po raznym motivam?
     - Nu, ya dumayu, chto inogda...
     - Di ili net?
     - Da.
     - Byla li kogda-nibud' samozashchita prichinoj hotya by odnogo iz tyuremnyh
ubijstv?
     - Esli posmotret'... - nachal on, no uvidel vyrazhenie lica Dzhenifer. -
Da.
     - Takim obrazom, osnovyvayas' na vashem bol'shom opyte, ves'ma veroyatno,
chto Abraham Uilson dejstvitel'no zashchishchal svoyu zhizn', ubiv Rajmonda Torpa?
     - YA ne dumayu, chto...
     - YA tol'ko sprashivayu, vozmozhno li eto. Da ili net?
     - Ne pohozhe, chtoby eto bylo tak, - upryamo nastaival Patterson.
     Dzhenifer povernulas' k sud'e.
     - Vasha chest', skazhite svidetelyu, chtoby on otvetil na moj vopros.
     - Da, - otvetil Patterson, no tot fakt, chto  vsya  ego  poza  govorila
"net", ne proshel mimo prisyazhnyh.
     - S razresheniya suda ya by hotela predstavit' poluchennyj  ot  svidetelya
material v kachestve veshchestvennogo dokazatel'stva.
     Di Sil'va vstal.
     - Kakogo roda material?
     - Veshchestvennoe dokazatel'stva,  kotoroe  podtverdilo  by  nashu  tochku
zreniya o samozashchite.
     - Vozrazhayu, vasha chest'.
     - Protiv chego vy vozrazhaete? - sprosila Dzhenifer. - Vy zhe eshche  nichego
ne videli!
     -  Sud  otkladyvaet  svoe  reshenie,  poka   ne   budet   predstavleno
dokazatel'stvo, - skazal sud'ya. - Na stavku postavlena chelovecheskaya zhizn',
i obvinyaemomu predostavlyaetsya lyubaya vozmozhnost' dlya zashchity.
     - Blagodaryu, Vasha chest'.
     Ona obratilas' k Pattersonu:
     - Vy prinesli ego s soboj?
     On kivnul, podzhav guby.
     - Da. No ya sdelal eto pod nazhimom.
     - YA dumayu, chto vy uzhe dostatochno yasno dali ponyat', mister  Patterson,
svoyu poziciyu. Mozhem my poluchit' ego?
     Govard Patterson posmotrel v zal,  nashel  glazami  cheloveka  v  forme
tyuremnogo ohrannika i kivnul emu. Tot podnyalsya s mesta i podoshel, derzha  v
rukah zakrytuyu korobku. Dzhenifer vzyala ee u nego iz ruk.
     -  Zashchita   zhelaet   predstavit'   eto   v   kachestve   veshchestvennogo
dokazatel'stva, Vasha chest'.
     - CHto eto? - potreboval okruzhnoj prokuror.
     - |to tak nazyvaemaya "korobka sokrovishch".
     Zriteli v zale zashumeli.
     Sud'ya posmotrel na Dzhenifer i medlenno proiznes:
     - Vy skazali "korobka sokrovishch"? A chto v nej, miss Parker?
     - Oruzhie. Oruzhie, sdelannoe zaklyuchennymi v Sing-Singe s cel'yu...
     - Vozrazhayu! - Di Sil'va vskochil s mesta i golos ego gremel. - YA gotov
sdelat' skidku na  neopytnost'  moego  kollegi,  no  esli  ona  sobiraetsya
zanimat'sya ugolovnoj praktikoj, to ej neobhodimo  znat'  osnovnye  pravila
svidetel'stvovaniya. Net nichego,  chto  davalo  by  pravo  predstavlyat'  etu
korobku v kachestve dokazatel'stva v dele, kotoroe sejchas rassmatrivaetsya v
sude.
     - |ta korobka dokazyvaet...
     - Ona nichego ne dokazyvaet!
     On zagovoril tishe, povernuvshis' k sud'e:
     - SHtat vozrazhaet protiv podobnogo veshchestvennogo  dokazatel'stva,  kak
ne imeyushchego otnosheniya k delu.
     - Vozrazhenie prinyato.
     Dzhenifer stoyala nepodvizhno, slushaya, kak rushitsya ee zashchita.  Vse  byli
protiv  nee:   prisyazhnye,   prokuror,   svideteli.   Ee   klienta   ozhidal
elektricheskij stul, esli... Ona nabrala v legkie vozduha.
     - Vasha chest', eto veshchestvennoe dokazatel'stvo  vazhno  dlya  zashchity.  YA
chuvstvuyu...
     Sud'ya Uoldman prerval ee:
     - Miss Parker, u suda net vremeni, chtoby otklonyat'sya ot dela i  uchit'
vas ponimat' zakony. Okruzhnoj prokuror absolyutno prav. Do prihoda v sud vy
dolzhny byli oznakomitsya s  pravilami  svidetel'stvovaniya.  Pervoe  pravilo
glasit, chto vy ne  mozhete  predstavlyat'  veshchestvennoe  dokazatel'stvo,  ne
podgotoviv ego sootvetstvuyushchim obrazom. Sudu neizvestno, byl  li  vooruzhen
ubityj.  Sledovatel'no,  vopros  ob  etom  oruzhii  stanovitsya  ne  imeyushchim
otnosheniya k delu. Vashe trebovanie otklonyaetsya.
     U Dzhenifer krov' pril'nula k licu.
     - Izvinite, - upryamo skazala ona, -  ono  imeet  pryamoe  otnoshenie  k
delu.
     - Dostatochno! Mozhete zapisat' osoboe mnenie po delu.
     - Delo ne v osobom mnenii, Vasha chest'! Vy lishaete moego  klienta  ego
prav.
     - Miss Parker, esli vy budete prodolzhat' v tom zhe duhe, ya obvinyu  vas
v neuvazhenii k sudu.
     - Menya ne volnuet, chto vy sdelaete so  mnoj.  Pochva  uzhe  gotova  dlya
predstavleniya etogo dokazatel'stva. Okruzhnoj prokuror sam podgotovil ee.
     Di Sil'va vskochil.
     - CHto?! YA nikogda...
     Dzhenifer povernulas' k stenografistke.
     - Prochtite, pozhalujsta, zayavlenie prokurora, nachinaya so slov: "My tak
nikogda i ne uznaem, chto pobudilo Abrahama Uilsona napast'..."
     Sud'ya podnyal ruku. On povernulsya k Dzhenifer.
     - Sud ne nuzhdaetsya v tom, chtoby vy ob座asnyali emu zakon, miss  Parker!
Kogda process zakonchitsya, vas obvinyat v neuvazhenii k sudu. No tak kak rech'
idet o smertnoj kazni,  ya  sobirayus'  vyslushat'  vas,  -  on  obratilsya  k
stenografistke:
     - Mozhete oglasit'.
     Ta perevernula neskol'ko stranic i nachala chitat':
     - My, vozmozhno, tak  nikogda  i  ne  uznaem,  chto  pobudilo  Abrahama
Uilsona napast' na etogo bezzashchitnogo i bezvrednogo malen'kogo chelovechka.
     - |togo dostatochno, - vmeshalas' Dzhenifer. - Blagodaryu!
     Ona posmotrela na di Sil'va i medlenno proiznesla:
     - |to vashi slova, mister di Sil'va: "Vozmozhno, my tak  nikogda  i  ne
uznaem... etogo bezvrednogo  i  bezzashchitnogo  malen'kogo  chelovechka..."  -
posle etogo ona povernulas' k sud'e: Klyuchevym slovom, Vasha chest', yavlyaetsya
slovo "bezzashchitnyj". Poskol'ku okruzhnoj prokuror sam skazal prisyazhnym, chto
zhertva byla bezzashchitnoj. On, takim obrazom, ostavil nam otkrytuyu dver' dlya
togo, chtoby prodolzhat' obsuzhdenie, byla li zhertva bezzashchitnoj ili ona byla
vooruzhena. To, chto vozmozhno v pryamom oprose, vozmozhno i v perekrestnom.
     Posledovalo dlitel'noe molchanie. Zatem sud'ya skazal:
     - Miss Parker prava. Vy ostavili dver' otkrytoj.
     Di Sil'va, ne verya, smotrel na nego.
     - No ya tol'ko...
     - Sud razreshaet zashchite predstavit' dokazatel'stvo.
     Dzhenifer oblegchenno vzdohnula.
     - Blagodaryu vas, Vasha chest'.
     Ona vzyala korobku v ruki i povernulas' k prisyazhnym.
     - Ledi i dzhentl'meny! V  svoem  zaklyuchitel'nom  vystuplenii  okruzhnoj
prokuror sobiraetsya skazat' vam chto-to o tom, chto to,  chto  vy  uvidite  v
etoj korobke, ne yavlyaetsya veshchestvennym  dokazatel'stvom.  On  skazhet,  chto
nichto ne svyazyvaet eto oruzhie s ubitym. On budet prav. YA  predstavlyayu  eto
dokazatel'stvo po drugoj prichine. V techenie neskol'kih  dnej  vy  slushali,
kak bezobraznyj bezzhalostnyj podsudimyj, shesti futov chetyreh dyujmov rostu,
bessmyslenno atakoval Rajmonda Torpa,  rost  kotorogo  vsego  pyat'  futov.
Pered vami predstala tshchatel'no i fal'shivo narisovannaya obvineniem kartina,
na kotoroj ubijca-sadist lishaet svoego tovarishcha po  zaklyucheniyu  zhizni  bez
vidimoj na to prichiny. No sprosite sebya: razve ne  vsemu  byvaet  prichina?
ZHadnost', pohot' ili chto-to eshche... YA veryu, i stavkoj v etoj vere  yavlyaetsya
zhizn' podsudimogo, chto sushchestvovala prichina i etogo ubijstva. Edinstvennaya
prichina,  kotoraya  mozhet  opravdat'  ubijstvo,  kak  skazal  vam  okruzhnoj
prokuror, eto samozashchita. CHelovek boretsya, chtoby  spasti  svoyu  zhizn'.  Vy
slyshali, kak Govard Patterson podtverdil, chto v tyur'me sluchayutsya  ubijstva
i chto zaklyuchennye ves'ma umelo izgotavlivayut  smertonosnoe  oruzhie.  Takim
obrazom, vozmozhno, chto Rajmond Torp byl vooruzhen podobnym  oruzhiem  i  chto
imenno on napal na podsudimogo, i  chto  podsudimyj,  pytayas'  spasti  svoyu
zhizn',  vynuzhden  byl  ubit'  ego...  Esli  vy  reshite,   chto   podsudimyj
bezzhalostno i bezo vsyakoj prichiny ubil, togda vy obyazany vynesti  smertnyj
prigovor. No, esli, oznakomivshis'  s  predstavlennym  dokazatel'stvom,  vy
izmenite svoe mnenie, vash  dolg  -  opravdat'  podsudimogo,  priznat'  ego
nevinovnym.
     Korobka byla ochen' tyazheloj.
     - Kogda ya vpervye zaglyanula  v  etu  korobku,  ya  ne  poverila  svoim
glazam! Vam tozhe trudno budet poverit', no ya proshu vas  ne  zabyvat',  chto
prines ee syuda protiv svoego zhelaniya pomoshchnik komendanta tyur'my Sing-Sing.
|to, ledi i dzhentl'meny, kollekciya konfiskovannogo  oruzhiya,  kotoroe  bylo
tajno izgotovleno zaklyuchennymi.
     Ona protyanula korobku prisyazhnym,  i  v  tot  moment,  kogda  ona  eto
delala, ona poteryala ravnovesie i vyronila ee iz ruk. Korobka udarilas' ob
pol,  kryshka  otkrylas',  i  soderzhimoe  rassypalos'  po  polu.   Razdalsya
izumlennyj vzdoh. Prisyazhnye stali vstavat'  so  svoih  mest,  chtoby  luchshe
videt'. Oni vo vse glaza rassmatrivali ugrozhayushchuyu kollekciyu. Tam  bylo  ne
menee  sotni  ekzemplyarov  raznoj  formy  i  razmerov  nozhej.  Samodel'nye
toporiki i nozhi,  stilety  i  nozhnicy  s  zaostrennymi  koncami,  drobovye
pistolety i sekachi dlya razdelki myasa. Tam byli  provolochki  s  derevyannymi
rukoyatkami dlya udusheniya, zatochennyj lomik i machete.
     Zriteli i reportery vytyagivali shei, chtoby hot' odnim glazom vzglyanut'
na rassypannyj po polu  arsenal.  Sud'ya  serdito  stuchal  svoim  molotkom,
trebuya poryadka. On smotrel na Dzhenifer s takim vyrazheniem, kotoroe ona  ne
mogla ponyat'. Bejli kinulsya k nej, chtoby pomoch',  no  ona  otstranila  ego
rukoj.
     - Spasibo, ya spravlyus' sama.
     Ona vstala na koleni  i  nachala  sobirat'  oruzhie,  skladyvaya  ego  v
korobku. Ona ostorozhno brala kazhduyu veshch',  razglyadyvala  ee  bezo  vsyakogo
vyrazheniya i posle etogo klala na mesto.  Prisyazhnye  snova  seli,  no  ushlo
celyh pyat' minut na to, chtoby slozhit' vse oruzhie v korobku.
     Zakonchiv, ona podnyalas', vzglyanula na Pattersona, zatem povernulas' k
prokuroru:
     - Svidetel' vash.
     No uzhe bylo slishkom pozdno.
     - YA otkazyvayus' ot perekrestnogo doprosa, - skazal on.
     -  Togda  ya  hotela  by  priglasit'   Abrahama   Uilsona   dlya   dachi
svidetel'skih pokazanij.





     - Vashe imya?
     Abraham Uilson.
     - Ne mozhete li vy govorit' pogromche?
     - Abraham Uilson!
     - Mister Uilson, vy ubili Rajmonda Torpa.
     - Da, miss.
     - Ne skazhete li sudu, pochemu?
     - On sobiralsya ubit' menya.
     - Rajmond Torp byl znachitel'no men'she vas. Vy dejstvitel'no  uvereny,
chto on byl sposoben ubit' vas?
     - On nabrosilsya na menya  s  nozhom,  kotoryj  sdelal  ego  znachitel'no
sil'nee.
     Dzhenifer dostala dva predmeta iz  "kollekcii  sokrovishch".  Pervyj  byl
umelo zatochennym nozhom, vtoroj - paroj bol'shih metallicheskih  shchipcov.  Ona
podnyala nozh.
     - Rajmond Torp ugrozhal vam imenno etim nozhom?
     - Vozrazhayu!
     - YA sformuliruyu vopros po-drugomu.  Pohozh  li  etot  nozh  na  tot,  s
kotorym Rajmond Torp napal na vas?
     - Da, miss.
     - A eti shchipcy?
     - Da, miss.
     - Vy sporili ran'she s Torpom?
     - Da, miss.
     - I kogda on podoshel k vam s eti oruzhiem,  vy  byli  vynuzhdeny  ubit'
ego, chtoby spasti svoyu zhizn'?
     - Da, miss.
     Ona povernulas' k di Sil'va.
     - Svidetel' vash.
     Robert di Sil'va podnyalsya i medlenno dvinulsya k svidetel'skoj skam'e.
     - Mister Uilson, vy uzhe ubivali prezhde, ne tak li? YA imeyu v vidu, chto
eto ne pervoe vashe ubijstvo?
     - YA sovershil oshibku, i ya plachu za nee... YA...
     - Izbav'te nas ot svoej ispovedi, tol'ko otvet'te - da ili net?
     - Da.
     - Takim obrazom, chelovecheskaya zhizn' dlya vas nichego ne stoit?
     - |to nepravda. YA...
     - Vy hotite skazat', chto ubiv dvuh chelovek,  vy  cenite  chelovecheskuyu
zhizn'? Skol'ko chelovek vy ubili by, esli by ne cenili chelovecheskuyu  zhizn'?
Pyat'? Desyat'? Dvadcat'?
     On zamanival Uilsona v lovushku, i tot popal v nee.  On  szhal  zuby  i
lico ego vyrazhalo yarost'.
     - YA ubil tol'ko dvuh chelovek.
     - Tol'ko? Vy ubili tol'ko dvoih?
     Okruzhnoj prokuror pokachal golovoj  v  pritvornom  uzhase.  On  podoshel
blizhe k svidetel'skoj skam'e i posmotrel na podsudimogo.
     - B'yus' ob  zaklad,  chto  vash  rost  daet  vam  oshchushchenie  vlasti.  Vy
chuvstvuete sebya v chem-to pohozhim na boga. Kogda vam zahochetsya,  vy  mozhete
vzyat' zhizn' to u odnogo, to u drugogo.
     Uilson vskochil na nogi, podnyavshis' vo ves' rost.
     - Ty - sukin syn!
     Net... molila Dzhenifer... net!
     - Syad'te! - zagremel di Sil'va. - Takim zhe obrazom vy vyshli iz  sebya,
kogda ubili Torpa?
     - Torp pytalsya ubit' menya!
     - |tim? - di Sil'va vzyal v ruki nozh i shchipcy. - YA uveren, chto vy mogli
zabrat' u nego nozh.
     On pomahal shchipcami.
     - I vy ispugalis' etogo?
     On povernulsya k prisyazhnym.
     - Oni ne vyglyadyat tak uzh smertel'no!  Esli  by  ubityj  byl  sposoben
udarit' vas etim po golove, to u vas ostalas' by lish' nebol'shaya shishka. Dlya
chego imenno eti shchipcy, mister Uilson?
     Abraham Uilson otvetil prosto:
     - Dlya razdavlivaniya yaichek...


     Prisyazhnye  otsutstvovali  vosem'  chasov.  Robert  di  Sil'va  i   ego
pomoshchniki ushli  na  pereryv,  no  Dzhenifer  ostalas'  na  meste,  ne  smeya
podnyat'sya. Ken Bejli podoshel k nej:
     - Kak naschet chashechki kofe?
     - YA ne smogu nichego proglotit'...
     Ona  sidela  v  zale,  boyas'  poshevelit'sya,  lish'   smutno   razlichaya
prohodyashchih mimo lyudej. Vse konchilos'... Ona sdelala vse, chto mogla. Zakryv
glaza, ona popytalas' proiznesti molitvu,  no  strah  v  nej  byl  slishkom
velik. Ona chuvstvovala sebya tak, kak budto ee vmeste  s  Uilsonom  ozhidaet
smertnyj prigovor...
     Prisyazhnye vernulis' v zal. Vyrazhenie na ih licah ne predveshchalo nichego
horoshego, i serdce Dzhenifer zabilos' bystree. Ona videla po ih licam,  chto
oni gotovy vynesti prigovor, i chuvstvovala, chto sejchas upadet v obmorok...
Po ee vine budet kaznen chelovek! Ej ne  sledovalo  brat'sya  za  eto  delo!
Kakoe ona imela pravo brat' v  svoi  ruki  chelovecheskuyu  zhizn'?  |to  bylo
bezumiem dumat', chto ona sumeet ubedit' takogo opytnogo cheloveka,  kak  di
Sil'va. Ej hotelos' podbezhat' k prisyazhnym, poka oni eshche  ne  vynesli  svoj
prigovor, i  skazat'  im:  "Podozhdite!  |to  byl  nespravedlivyj  process.
Pozhalujsta,  razreshite  drugomu  advokatu   zashchishchat'   Abrahama   Uilsona!
Komu-nibud'... On budet luchshe, chem ya..."
     No  bylo  pozdno!  Ona  ukradkoj  vzglyanula  na  Uilsona.  On   sidel
nepodvizhno, kak statuya.  Sejchas  ona  ne  chuvstvovala  ishodyashchej  ot  nego
nenavisti, a tol'ko glubokoe otchayanie... Ej hotelos' skazat' emu chto-to  v
uteshenie, no u nee ne bylo sil.
     Sud'ya Uoldman sprosil:
     - Gotov li u prisyazhnyh verdikt?
     - Da, Vasha chest'.
     Sud'ya kivnul i klerk podoshel k starshine prisyazhnyh, vzyal u nego listok
bumagi i peredal sud'e.
     Dzhenifer chuvstvovala, chto serdce u nee vot-vot vyskochit iz grudi.  Ej
hotelos' ostanovit' mgnovenie, zamorozit' ego navsegda, chtoby prigovor  ne
byl prochitan...
     Sud'ya Uoldman izuchil listok, potom medlenno obvel  glazami  zal.  Ego
glaza zaderzhalis' na prisyazhnyh, na di Sil'va, na Dzhenifer i,  nakonec,  na
Abrahame Uilsone.
     - Obvinyaemyj, pozhalujsta, vstan'te.
     Uilson podnyalsya, ego dvizheniya byli zamedlennymi i vyalymi,  kak  budto
vsya energiya iz nego vyshla.
     Sud'ya prochel:
     -  Prisyazhnye  nashli  podsudimogo  Abrahama   Uilsona   nevinovnym   v
pred座avlennom emu obvinenii.
     Poslednie slova sud'i utonuli v shume,  podnyatom  zritelyami.  Dzhenifer
stoyala, onemev, ne verya v to, chto uslyshala. Ona ne povernulas' k  Uilsonu.
On smotrel na nee nekotoroe vremya svoimi malen'kimi  glazkami,  zatem  ego
lico iskrivilos' v shirochajshej ulybke. Takogo ona  u  nego  ne  videla.  On
nagnulsya i shvatil ee v ohapku. Ona izo vseh sil staralas' sderzhat' slezy.
     Predstaviteli pressy okruzhili ee, zasypaya voprosami.
     - Kakovo eto: pobit' okruzhnogo prokurora?
     - Vy dumali, chto vyigraete delo?
     - CHto by delali, esli by oni poslali Uilsona na elektricheskij stul?
     No Dzhenifer lish' otricatel'no kachala golovoj. Ona ne mogla  zastavit'
sebya otvechat'. Oni prishli syuda chtoby uvidet'  spektakl',  posmotret',  kak
cheloveka zatravyat do smerti... Esli by prigovor prozvuchal po-drugomu... No
ob etom ona  ne  mogla  dumat'.  Ona  prinyalas'  sobirat'  svoi  bumagi  i
zasovyvat' ih v portfel'. K nej podoshel bejlif.
     - Sud'ya Uoldman hochet videt' vas v svoem kabinete, miss Parker.
     Ona sovsem zabyla, chto ee ozhidaet obvinenie v neuvazhenii k sudu... No
teper' eto ne imelo znacheniya. Sushchestvennym bylo lish' to,  chto  ona  spasla
zhizn' Abrahamu Uilsonu.
     Ona  posmotrela  na  stol  obvinitelya.  On  yarostno  soval  bumagi  v
portfel', branya odnogo iz assistentov.  On  pojmal  vzglyad  Dzhenifer.  Oni
smotreli v glaza drug drugu, i slova byli izlishni...


     Sud'ya Uoldman sidel  za  stolom,  kogda  Dzhenifer  voshla.  On  skazal
otryvisto:
     - Sadites', miss Parker.
     Ona sela.
     -  YA  ne  pozvolyu  vam  ili  komu-nibud'  drugomu  prevrashchat'  sud  v
predstavlenie!
     Dzhenifer pokrasnela.
     - YA popala v lovushku. U menya ne bylo...
     Sud'ya podnyal ruku.
     - Pozhalujsta, izbav'te...
     Dzhenifer szhala guby.
     - I vot eshche chego ya ne vynoshu vo vremya suda - eto nahal'stva.
     Ona smotrela na nego, ne govorya ni slova.
     - Segodnya vy pereshagnuli cherez vse ramki. YA ponimayu, chto vashe  rvenie
mozhno ob座asnit' zhelaniem zashchitit' chelovecheskuyu zhizn'. Poetomu ya  reshil  ne
obvinyat' vas v neuvazhenii k sudu...
     - Blagodaryu, Vasha chest', - zastavila ona sebya proiznesti.
     Lico sud'i bylo nepronicaemym, kogda on prodolzhal:
     - Pochti vsegda, kogda delo zakoncheno, ya pytayus' ponyat' svoe oshchushchenie:
vostorzhestvovalo pravosudie  ili  net?  No  v  dannom  sluchae,  skazhu  vam
otkrovenno, ya v etom ne uveren.
     Dzhenifer molchala, ozhidaya prodolzheniya.
     - |to vse, miss Parker.


     V vechernih vypuskah  gazet  i  v  telenovostyah  Dzhenifer  opyat'  byla
novost'yu nomer odin. No na etot  raz  ona  byla  geroinej!  Ona  okazalas'
yuridicheskim  Davidom,  srazivshim  Goliafa.  Fotografii  ee,   Abrahama   i
okruzhnogo prokurora di Sil'va  pestreli  na  stranicah  gazet.  Ona  zhadno
glotala kazhdoe napisannoe o nej slovo, smakuya ego. Pobeda byla  tem  bolee
sladka posle togo pozora, kotoryj ej prishlos' perezhit'.
     Ken Bejli priglasil ee na uzhin k "Duhovu", chtoby otprazdnovat' uspeh.
     Metrdotel' i nekotorye iz posetitelej uznavali  Dzhenifer.  Neznakomye
lyudi nazyvali ee po imeni i pozdravlyali. Ona bukval'no p'yanela ot etogo.
     - Nu, kakovo byt' znamenitost'yu? - ulybalsya Ken.
     - U menya net slov...
     Kto-to poslal k nim na stol butylku vina.
     - Mne ne nado pit', ya i tak p'yanaya, - skazala ona.
     No ee muchila zhazhda, i ona vypila tri bokala  belogo  vina,  poka  oni
obsuzhdali s Kenom vse peripetii zakonchivshegosya processa.
     - YA boyalas'... Ty znaesh', chto znachit - derzhat' ch'yu-to zhizn'  v  svoih
rukah? |to vse ravno, chto igrat' rol' boga! CHto mozhet byt' strashnee etogo?
YA priehala iz Kelso... Ne zakazat' li nam eshche butylku vina, Ken?
     - Vse, chto pozhelaesh'...
     Ken zakazal  pirshestvo  dlya  nih  dvoih,  no  Dzhenifer  byla  slishkom
vzvolnovana, chtoby est'.
     - Ty znaesh', chto Uilson skazal  mne  pri  nashej  pervoj  vstreche?  On
skazal: "Zaberites' v moyu shkuru, a ya - v vashu,  i  togda  my  pogovorim  o
nenavisti". Ken, ya byla v ego shkure segodnya! I znaesh',  chto...  YA  dumala,
chto  prisyazhnye  sobirayutsya  vynesti  mne   obvinitel'nyj   prigovor...   YA
chuvstvovala, chto menya  kaznyat...  YA  lyubila  Uilsona...  Mozhet  byt',  eshche
nemnogo vina?
     - Ty nichego ne esh'...
     - YA hochu pit'!
     On ozabochenno sledil, kak Dzhenifer napolnila  svoj  bokal  i  osushila
ego.
     - Polegche, pozhalujsta...
     Ona pomahala rukoj.
     - |to kalifornijskoe vino, ono kak voda... - ona sdelala eshche  glotok.
- Ty - moj luchshij drug. A hochesh' znat', kto moj ne  luchshij  drug?  Velikij
Robert di Sliva. Di Sivla.
     - Di Sil'va.
     - I on tozhe... On nenavidit menya. Ty videl ego lico segodnya? O-o!  On
byl pohozh na sumasshedshego. On govoril, chto sobiraetsya  vybrosit'  menya  iz
suda... No on ne sdelal etogo, da?
     - Net, on...
     - Ty znaesh', o chem ya dumayu?
     - YA...
     - Di Sil'va dumaet, chto on Ahab, a ya - belyj kit...
     - YA dumayu, chto u tebya eto uzhe pozadi.
     - Spasibo, Ken! YA vsegda rasschityvala  na  tebya.  Davaj  voz'mem  eshche
butylochku?
     - Vy ne dumaete, chto vam uzhe dostatochno?
     - Kita muchit zhazhda, - hihiknula ona. - |to ya. Bol'shoj,  staryj  belyj
kit... YA govorila tebe, chto lyublyu Abrahama? On naibolee krasivyj  muzhchina,
kotorogo ya kogda-libo vstrechala...  YA  smotrela  v  ego  glaza,  Ken.  Oni
prekrasny! A ty smotrel v glaza di Sil'va? O-o-o! Oni  holodny...  On  kak
ajsberg. No on neplohoj chelovek... YA uzhe govorila tebe ob  Ahabe  i  belom
kite?
     - Da.
     - YA lyublyu starogo Ahaba. YA lyublyu vseh. Ty znaesh' pochemu?  Potomu  chto
Abraham Uilson zhiv segodnya.  On  zhiv...  Davaj  voz'mem  eshche  vina,  chtoby
otprazdnovat' eto...


     Bylo dva chasa nochi, kogda Ken dostavil Dzhenifer domoj.  On  pomog  ej
vzobrat'sya na chetvertyj etazh i zajti v kvartiru. Posle takogo  podviga  on
tyazhelo dyshal.
     - Znaesh', - skazal on, - ya chuvstvuyu, chto vypil.
     Dzhenifer posmotrela na nego s zhalost'yu.
     - Ne nado pit', esli ne umeesh', - skazala ona i svalilas' na pol.


     Ona prosnulas' ot pronzitel'nogo telefonnogo zvonka i  potyanulas'  za
trubkoj. |to dvizhenie vyzvalo u nee potok boli, ohvativshej kazhdyj ee nerv.
     - Allo?
     - Dzhenifer, eto Ken.
     - Hello, Ken...
     - Mne ne nravitsya tvoj golos. Ty v poryadke?
     Ona podumala.
     - Ne ochen'... Kotoryj chas?
     - Pochti polden'. Tebe luchshe priehat' syuda. Zdes' sushchij ad.
     - Ken, mne kazhetsya, chto ya umirayu...
     - Slushaj menya! Vstavaj. Tol'ko delaj eto medlenno. Primi dve tabletki
aspirina. Potom - holodnyj dush, chashku goryachego chernogo kofe. I,  vozmozhno,
ty vyzhivesh'...
     Kogda ona cherez chas dobralas' do kontory, ona  uzhe  chuvstvovala  sebya
luchshe. Ne horosho, dumala ona, no luchshe.
     Oba telefona zvonili, kogda ona voshla.
     - |to vas, - usmehnulsya Ken. - Oni zvonyat, ne perestavaya.
     Zvonili iz gazet  i  zhurnalov,  radio  i  televideniya,  zhelaya  uznat'
podrobnosti ee zhizni. Za odin den' ona stala znamenitost'yu... Byli  zvonki
i drugogo roda, o  kotoryh  ona  ran'she  tol'ko  mechtala.  Krupnye  firmy,
prenebregavshie eyu ran'she, zvonili, chtoby uznat', kogda ej  udobno  s  nimi
vstretit'sya.


     V svoem kabinete Robert di Sil'va oral na svoego starshego pomoshchnika:
     - Sejchas zhe zavedite delo na Dzhenifer Parker. YA hochu znat'  o  kazhdom
ee kliente. Doshlo?
     - Da, ser.
     - SHevelites'!





     - On ne bol'she pohozh na "kurka", chem ya na devstvennicu. On vsyu  zhizn'
rabotal rukami.
     - |tot tip prosil, chtoby ya zamolvil za nego slovechko Majklu. YA skazal
emu: "Poslushaj, paren', esli  Majklu  ponadobitsya  strelok,  on  ne  budet
iskat' ego v pomojnoj yame".
     - On pytalsya igrat' s toboj, Sol?
     - Nu, ya horoshen'ko otshil ego. On ne imeet otnosheniya k nashemu delu,  a
esli ty ne svyazan s nim, ty - nichto.
     |ta beseda prohodila v kuhne starinnogo doma v sel'skoj  chasti  shtata
N'yu-Dzhersi.  V  komnate  nahodilis'  troe:  Nik  Vito,  Dzhozef  Kollela  i
Sal'vatore Fife - Malen'kij cvetok.
     Nik Vito byl pohozh na trup s ego tonkimi, pochti nevidimymi  gubami  i
gluboko posazhennymi glazami. Na nogah u nego byli  stodollarovye  tufli  s
belymi noskami. Dzhozef Kollela - Bol'shoj Dzho - predstavlyal soboj gromadnuyu
chelovecheskuyu glybu, granitnyj monolit, i kogda on shel,  to  byl  pohozh  na
dvizhushcheesya zdanie. Kto-to odnazhdy nazval ego "ogorodom", potomu chto u nego
byl nos kartoshkoj, kapustnye ushi i gorohovye mozgi.
     U nego byl  vysokij  golos  i  obmanchivo  myagkie  manery.  On  vladel
skakovoj loshad'yu i hotel vsegda poluchat' glavnyj pervyj priz. Byl zhenat  i
imel shesteryh detej. Specializirovalsya na pistoletah, kislote i cepyah. Ego
zhena, Karmelina, byla  revnostnoj  katolichkoj,  i  po  voskresen'yam,  esli
Kallela ne rabotal, on obyazatel'no poseshchal s sem'ej cerkov'.
     Tretij chelovek -  Sal'vatore  Fife  -  byl  sushchim  krohoj.  Ego  rost
ravnyalsya pyati futam trem dyujmam, a ves - 150  funtam.  U  nego  bylo  lico
nevinnogo mal'chika iz  cerkovnogo  hora,  i  on  odinakovo  horosho  vladel
pistoletom i nozhom. ZHenshchiny bukval'no lipli  k  etomu  malyshu,  i  on  mog
pohvastat'sya zhenoj, krasavicej-lyubovnicej i poludyuzhinoj podruzhek.  Fife  v
svoe vremya byl zhokeem, uchastvuya v skachkah ot  Pimliko  do  Tihuame.  Kogda
odnazhdy komissar skachek v Gollivud-parke  ulichil  ego  v  dache  narkotikov
loshadi, telo komissara nashli nedelyu spustya plavayushchim v ozere Taho.
     Vse eti troe muzhchin byli chlenami sem'i Antonila Granelli,  no  imenno
Majkl Moretti vvel ih v sem'yu, i oni byli predany emu dushoj i telom.


     V stolovoj proishodila semejnaya vstrecha. Vo glave stola  byl  Antonil
Granelli, glava  naibolee  mogushchestvennoj  na  vostochnom  poberezh'e  sem'i
mafii. |to byl moguchij semidesyatidvuhletnij  starik  s  plechami  i  grud'yu
gruzchika i kopnoj sedyh volos na golove. Rodilsya on na Sicilii, v  Ameriku
priehal, kogda emu bylo tol'ko pyatnadcat' let, i stal rabotat' v portu  na
zapadnoj  storone  Manhettena.  K  tomu  vremeni,  kogda  emu  ispolnilos'
dvadcat', on byl uzhe pomoshchnikom bossa v dokah. U nih voznik spor, i  kogda
boss tainstvenno ischez, Antonil Granelli zanyal ego mesto.
     Kazhdyj,  kto  hotel  rabotat'  v  dokah,  dolzhen  byl  platit'   emu.
Vospol'zovavshis' etimi den'gami,  on  nachal  svoe  voshozhdenie  k  vlasti,
bystro rasshiryaya sfery svoej  deyatel'nosti,  pronikaya  v  rostovshchichestvo  i
prostituciyu,  azartnye  igry  i  narkotiki,   zanimayas'   ogrableniyami   i
ubijstvami. Za eti gody emu tridcat' pyat' raz pred座avlyalis' obvineniya,  no
osuzhden on byl  tol'ko  odnazhdy  po  neznachitel'nomu  delu.  |tot  chelovek
obladal vrozhdennoj krest'yanskoj hitrost'yu i  byl  polnost'yu  amoral'nym  i
bezzhalostnym tipom.
     Sleva ot Granelli  sidel  Tomas  Kolfaks,  zanimavshij  v  sem'e  post
advokata.
     Dvadcat' pyat' let nazad emu prorochili budushchee v kachestve  advokata  v
promyshlennoj korporacii,  no  odnazhdy  emu  sluchilos'  zashchishchat'  nebol'shuyu
kompaniyu  po  proizvodstvu  olivkovogo  masla,  kotoraya,  kak   okazalos',
nahodilas' pod kontrolem mafii. Postepenno, shag za shagom,  ego  smanili  k
vedeniyu drugih del v interesah mafii. V konce koncov, cherez neskol'ko  let
sem'ya Granelli  stala  ego  edinstvennym  klientom.  Tomas  Kalifaks  stal
bogatym chelovekom, vladeyushchim znachitel'noj nedvizhimost'yu i imeyushchim scheta vo
vseh bankah mira.
     Sprava  ot  Granelli  sidel  Majkl  Moretti,  ego  zyat'.  Majkl   byl
chestolyubiv, i eta cherta ego haraktera ne davala Granelli pokoya.  Majkl  ne
sootvetstvoval klassicheskim obrazcam sem'i. Ego otec, Dzhovanni, rodilsya ne
na Sicilii, a vo Florencii. |togo  odnogo  bylo  dostatochno,  chtoby  sem'ya
Moretti popala  pod  podozrenie.  Vse  znayut,  chto  florentijcam  doveryat'
nel'zya. Dzhovanni Moretti priehal v Ameriku  i  otkryl  nebol'shuyu  sapozhnuyu
masterskuyu. On vel svoe delo chestno, ne imeya ni  odnoj  zadnej  mysli,  ne
poseshchal komnaty dlya igry i ne imel devochek. Poetomu ego schitali tupym.
     Syn Dzhovanni, Majkl, ni v chem na otca ne pohodil. On okonchil Jel'skij
universitet i SHkolu  Biznesa  v  Uortene.  Zakonchiv  obrazovanie,  Moretti
obratilsya k otcu s edinstvennoj pros'boj -  ustroit'  emu  vstrechu  s  ego
dal'nim rodstvennikom, Antonilom Granelli.
     Staryj sapozhnik vspomnil, chto davno ne videl svoego troyurodnogo brata
i, sobravshis' k nemu v gosti, vzyal s soboj syna. Granelli byl uveren,  chto
Majkl prishel k nemu prosit' deneg, chtoby otkryt' nebol'shoe delo, vozmozhno,
sapozhnuyu masterskuyu, kak i  ego  nedalekij  papasha.  No  etot  paren'  ego
udivil...
     - YA znayu, kak sdelat' vas bogatym, - nachal on.
     Granelli  vzglyanul  na  derzkogo  molodogo   cheloveka   i   terpelivo
ulybnulsya.
     - YA bogat.
     - Net, vy tol'ko dumaete, chto bogaty.
     Ulybka ischezla s lica Granelli.
     - O chem eto ty tolkuesh', paren'?
     I Majkl ob座asnil emu.
     Ponachalu  Granelli  ostorozhnichal,  tshchatel'no  proveryaya  kazhdyj  sovet
Majkla. No vse shlo blestyashche. Esli ran'she sem'ya  Granelli  zanimalas'  lish'
vygodnymi, no nezakonnymi delami, to pod rukovodstvom  Majkla  Moretti  ih
oblast' deyatel'nosti znachitel'no  rasshirilas'.  V  techenii  pyati  let  pod
kontrolem sem'i okazalis'  desyatki  predpriyatij,  vklyuchaya  upakovku  myasa,
stirku bel'ya, restorany, transportnye kompanii i farmacevtiku. Prichem  vse
bylo v ramkah zakona.  Majkl  nahodil  kompanii,  ispytyvayushchie  finansovye
zatrudneniya, i sem'ya vstupala s nimi v sotrudnichestvo v kachestve  mladshego
partnera, postepenno pribiraya k rukam vsyu  firmu.  Dohody  kompanii  stali
stremitel'no rasti.  Poskol'ku  sotrudniki  firmy  sostoyali  v  profsoyuze,
nahodyashchemsya pod kontrolem Majkla, ih strahovka osushchestvlyalas'  cherez  odnu
iz prinadlezhashchih sem'e  strahovyh  kompanij.  Avtomobili  oni  pokupali  u
torgovcev, svyazannyh s sem'ej.
     Majkl sozdal gigantskuyu set', s pomoshch'yu kotoroj oputyvali potrebitelya
i postepenno doili ego, a moloko teklo v sem'yu.
     Majkl ne mog byt'  spokoen.  Posle  togo,  kak  on  pokazal  Granelli
obshirnye i bogatye perspektivy zakonnoj delovoj deyatel'nosti,  tot  v  nem
bol'she ne nuzhdalsya. On obhodilsya sem'e nedeshevo, potomu chto vnachale ubedil
sem'yu vydelit' emu opredelennyj  procent  iz  togo,  chto  v  pervoe  vremya
kazalos' neznachitel'nym. No po mere togo, kak idei Majkla nachali prinosit'
plody, i pribyli potekli rekoj,  Granelli  prishlos'  zadumat'sya.  Sluchajno
Majklu stalo izvestno, chto Granelli sobral sem'yu, chtoby reshit', chto delat'
s Majklom dal'she.
     - YA ne  mogu  videt',  kak  vse  eti  den'gi  tekut  v  karman  etogo
mal'chugana, - skazal Granelli. - My dolzhny izbavit'sya ot nego...
     No Majkl sputal emu vse karty svoej zhenit'boj...  Roze,  edinstvennoj
docheri Antonila, ispolnilos' devyatnadcat' let. Ee mat' umerla pri rodah, i
ona vospityvalas' v monastyre,  priezzhaya  domoj  lish'  na  kanikuly.  Otec
obozhal svoyu doch' i sledil za tem,  chtoby  ona  nahodilas'  pod  postoyannoj
opekoj. Priehav domoj na Pashu, ona  vstretilas'  s  Majklom.  Ko  vremeni
vozvrashcheniya v monastyr' ona uzhe byla bezumno vlyublena v  nego.  Kogda  ona
ostavalas'  odna,  vospominaniya  o  ego  privlekatel'nosti  zastavlyali  ee
zanimat'sya veshchami, o kotoryh monahini govorili, kak o strashnom grehe.
     Antonil  Granelli  dumal,  chto   doch'   schitaet   ego   preuspevayushchim
biznesmenom, no za gody ucheby ee souchenicy ne raz pokazyvali ej  stat'i  v
gazetah  i  zhurnalah  ob  otce  i  o  ego  podlinnyh  zanyatiyah.  I   kogda
pravitel'stvo delalo  popytku  posadit'  za  reshetku  kogo-libo  iz  sem'i
Granelli, ona znala ob etom. Roza  nikogda  ne  obsuzhdala  etot  vopros  s
otcom, i tot nahodilsya v schastlivom zabluzhdenii,  chto  ego  doch'  vse  eshche
nevinnyj rebenok, kotoryj  ne  znaet  surovoj  pravdy.  No  znaj  Granelli
pravdu, on byl by udivlen, poskol'ku Roza  nahodila  zanyatie  otca  uzhasno
volnuyushchim. Ona nenavidela  monastyrskuyu  disciplinu  i,  v  konce  koncov,
nevzlyubila vsyacheskie avtoritety. Ona voobrazhala  svoego  otca  pohozhim  na
Robin Guda, brosayushchim vyzov vlastyam.  Tot  fakt,  chto  Majkl  Moretti  byl
vysokoj figuroj v organizacii ee otca, delal ego eshche bolee privlekatel'nym
v ee glazah.
     S samogo nachala Majkl  byl  ochen'  ostorozhen  v  obrashchenii  s  Rozoj.
Ostavshis' naedine, oni obmenivalis' goryachimi ob座atiyami i poceluyami, no  on
nikogda ne shel dal'she. Roza byla devstvennicej i strastno hotela  otdat'sya
lyubimomu muzhchine. I Majklu prihodilos' sderzhivat'sya.
     - YA slishkom uvazhayu tebya, Roza,  chtoby  lech'  s  toboj  v  postel'  do
svad'by.
     No na samom dele on slishkom uvazhal i  boyalsya  Antonila  Granelli.  On
sdelaet yaichnicu iz moih yaic, dumal on.
     Vot tak i sluchilos', chto v to vremya, kogda Granelli  prikidyvaya,  kak
emu luchshe izbavit'sya ot Majkla, tot prishel k nemu vmeste s Rozoj i ob座avil
ob ih lyubvi i zhelanii vstupit' v  brak.  Starik  dolgo  busheval,  vydvigaya
sotni prichin, po kotorym eto mozhet sluchit'sya tol'ko posle ego smerti,  no,
v konce koncov, istinnaya lyubov' pobedila, i molodye stali suprugami  posle
pyshnoj brachnoj ceremonii.
     Posle svad'by Granelli pobesedoval s Majklom.
     - Roza - eto vse chto u menya est', Majkl. Ty budesh' zabotit'sya o  nej,
ne tak li?
     - Konechno, Toni.
     - YA proslezhu za etim... Ty dolzhen sdelat' ee schastlivoj. Ponimaesh', o
chem ya govoryu?
     - YA znayu, chto vy imeete v vidu.
     - Nikakih prostitutok i potaskuh!  Ponyal?  Roza  lyubit  gotovit'.  Ty
dolzhen uzhinat' doma kazhdyj den'. Ty  dolzhen  stat'  takim  zyatem,  kotorym
mozhno bylo by gordit'sya.
     - YA budu starat'sya, Toni.
     - Da, mezhdu prochim, Majkl... Sejchas ty stal chlenom  nashej  sem'i,  i,
navernoe, mozhno peresmotret' usloviya toj korolevskoj sdelki, kotoruyu my  s
toboj kogda-to zaklyuchili.
     Majkl vzyal ego pod ruku.
     - Spasibo, papa, no nam hvatit... YA smogu  kupit'  ej  vse,  chto  ona
zahochet.
     On ushel, ostaviv starika izumlenno smotret' emu v sled.
     Sleduyushchie  sem'  let  byli  schastlivymi   dlya   Majkla.   Roza   byla
voshititel'na, s nej bylo legko, ona obozhala ego, no on znal, chto stoit ej
umeret' ili ischeznut', i on prekrasno obojdetsya  bez  nee.  Prosto  najdet
kogo-libo drugogo dlya vypolneniya ee obyazannostej... On  ne  lyubil  ee.  On
schital sebya  ne  sposobnym  lyubit'  drugoe  chelovecheskoe  sushchestvo,  takaya
sposobnost' v v nem prosto otsutstvovala. Teplye chuvstva on mog ispytyvat'
tol'ko k zhivotnym. Emu podarili shchenka-kolli ko dnyu rozhdeniya, i  oni  stali
nerazluchny. CHerez shest' nedel' sobaka popala  pod  mashinu,  i  kogda  otec
predlozhil emu kupit' druguyu sobachku, on otkazalsya. I bol'she u nego nikogda
ne bylo sobaki.
     Majkl ros, vidya, kak ego otec grobit sebya za groshi. I  reshil,  chto  s
nim takogo ne sluchitsya. On znal, chego hochet, s togo momenta, kogda vpervye
uslyshal razgovor o svoem dal'nem rodstvennike Antonile Granelli. V  SHtatah
bylo dvadcat' shest' semej mafii, pyat' iz nih v N'yu-Jorke, i iz  etih  pyati
sem'ya Antonila Granelli byla sil'nejshej. S rannego detstva Majkl drozhal ot
volneniya, kogda slushal rasskazy o mafii.
     Majkl  olicetvoryal  soboj  novoe  pokolenie,  on  byl  lishen   staryh
predrassudkov, polon svezhih idej. V  nastoyashchee  vremya  komitet  iz  devyati
chelovek kontroliroval sem'i mafii  po  vsej  strane.  I  Majkl  znal,  chto
kogda-nibud' on vozglavit etot komitet.


     Majkl razmyshlyal o lyudyah, sidyashchih s nim za stolom fermerskogo  doma  v
N'yu-Dzhersi.
     Antonil Granelli eshche pozhivet, no, k schast'yu, ne tak uzh dolgo. A Tomas
Kolfaks byl ego vragom s samogo nachala... Po mere togo, kak roslo  vliyanie
Majkla, umen'shalos' vliyanie advokata.
     Majkl vvodil vse bol'she i bol'she svoih lyudej  v  organizaciyu,  lyudej,
podobnyh Niku Vito, Sal'vatore Fife i Dzhozefu Kollela,  kotorye  byli  emu
bezgranichno predany, a advokatu eto ne nravilos'.
     Kogda Majkla arestovali za ubijstvo brat'ev  Romas  i  Kamillo  Stela
soglasilsya svidetel'stvovat' protiv nego v sude, staryj advokat dumal, chto
nakonec-to izbavitsya ot Majkla, potomu chto schital, chto v dannom  sluchae  u
okruzhnogo prokurora besproigryshnoe delo.
     Majkl nashel vyhod glubokoj noch'yu. V chetyre chasa on vyshel iz doma i iz
avtomata pozvonil Dzhozefu Kollela.
     - Na sleduyushchej nedele neskol'ko molodyh advokatov  primut  prisyagu  v
shtate okruzhnogo prokurora. Ty mozhesh' uznat' ih imena?
     - CHto za vopros, Majkl?
     - I eshche... Pozvoni  v  Detrojt,  pust'  oni  prishlyut  syuda  cheloveka,
neizvestnogo policii.
     On povesil trubku.
     Nedelyu  spustya,  sidya  v  zale  suda,  Majkl  Moretti  izuchal   novyh
assistentov okruzhnogo prokurora. On  vnimatel'no  vglyadyvalsya  to  v  odno
lico, to v drugoe,  analiziruya  i  delaya  vyvody.  To,  chto  on  sobiralsya
sdelat', bylo vyzyvayushche opasnym delom, no imenno poetomu ono  moglo  imet'
uspeh. On imel  delo  s  novichkami,  kotorye  slishkom  volnovalis',  chtoby
zadavat' voprosy, i kotorye goreli zhelaniem byt' poleznymi  i  popast'  na
zametku. Ladno, kto-nibud' opredelenno budet na vidu...
     V konce  koncov,  on  vybral  Dzhenifer  Parker.  Emu  ponravilas'  ee
neopytnost' i napryazhennost', kotoruyu ona bezuspeshno pytalas'  skryt'.  Ona
byla zhenshchinoj i dolzhna byla ispytyvat' bol'shee volnenie, chem okruzhayushchie ee
muzhchiny. Prinyav  reshenie,  on  povernulsya  k  cheloveku  v  serom  kostyume,
sidyashchemu  sredi  zritelej,  i  kivnul  v  storonu  Dzhenifer.  |togo   bylo
dostatochno.
     Majkl sledil za tem, kak okruzhnoj prokuror  zakonchil  opros  sukinogo
syna Kamillo Stela, posle chego on obratilsya k Tomasu Kolfaksu:
     - Svidetel' vash dlya perekrestnogo doprosa.
     Kolfaks vstal.
     - Vasha chest', sejchas pochti polden', i ya ne hotel by, chtoby moj dopros
preryvalsya. Mogu ya poprosit' sud sdelat' pereryv na lench?
     Pereryv byl ob座avlen. Sejchas byl samyj podhodyashchij moment...
     Majkl videl, kak ego chelovek nezametno prisoedinilsya k gruppe  lyudej,
okruzhayushchej prokurora. Spustya nekotoroe vremya  on  napravilsya  k  Dzhenifer,
derzha v rukah bol'shoj konvert. Majkl sidel, zataiv  dyhanie.  On  myslenno
prikazyval ej vzyat' konvert i napravit'sya  v  komnatu  svidetelej.  I  ona
sdelala eto... Majkl Moretti smog rasslabit'sya tol'ko togda, kogda uvidel,
chto ona vozvrashchaetsya bez konverta.
     S teh por proshel god. Gazety togda raspyali devushku, no eto  uzhe  bylo
ee delo. On ne vspominal o nej do teh por, poka gazety ne nachali pisat'  o
processe nad Abrahamom Uilsonom. Oni vytashchili na svet staroe  delo  Majkla
Moretti i rol' Dzhenifer v nem. Oni snova pechatali ee fotografii.  Da,  ona
byla ves'ma privlekatel'noj devushkoj, no v nej chuvstvovalos' nechto bol'shee
- nezavisimost', i eto zastavilo ego dolgo rassmatrivat' ee fotografii. On
stal sledit' za processom so vse vozrastayushchim interesom.
     God nazad, kogda rebyata prazdnovali pobedu posle prekrashcheniya processa
nad Majklom, Sal'vatore Fife predlozhil svoj tost:
     - Mir izbavilsya eshche ot odnogo advokatishki...
     Net, mir ne izbavilsya  ot  nee,  podumal  Majkl,  ona  vypryamilas'  i
boretsya snova...
     I emu eto nravilos'.
     Ee pokazyvali po televizoru nakanune vecherom, i, sledya  za  tem,  kak
ona opisyvaet svoyu pobedu nad Robertom di Sil'va,  on  ispytyval  strannoe
udovletvorenie.
     Granelli sprosil:
     - CHto ty v nej uvidel, Majkl?
     - U nee est' golova, Toni. I, vozmozhno, ona ponadobitsya.





     Na sleduyushchij den' posle processa Uilsona pozvonil Adam Uorner.
     - YA hochu pozdravit' vas.
     Dzhenifer srazu zhe uznala ego golos, i on  vzvolnoval  ee  do  glubiny
dushi.
     - |to...
     - YA znayu.
     O bozhe, podumala ona, zachem ya skazala eto? Zachem emu znat', kak chasto
ona dumala o nem v poslednie mesyacy.
     - YA hotel  skazat'  vam,  chto,  po-moemu,  vy  proveli  delo  Uilsona
blestyashche. Vy zasluzhili pobedu.
     - Spasibo.
     Sejchas on povesit trubku... YA bol'she  nikogda  ne  uvizhu  ego...  On,
navernoe, slishkom zanyat svoim garemom, dumala ona.
     Adam Uorner prodolzhal:
     - Ne budete li vy tak lyubezny pouzhinat' so mnoj kak-nibud' vecherom?
     Muzhchiny nenavidyat slishkom shustryh devushek, skazala ona sebe.
     - CHto vy skazhete o segodnyashnem vechere?
     Ona pochuvstvovala ulybku v ego golose:
     - Boyus', chto moj pervyj svobodnyj vecher  budet  lish'  v  pyatnicu.  Vy
budete zanyaty?
     - Net.
     Ona ele uderzhalas', chtoby ne skazat' "konechno, net".
     - Mogu li ya zaehat' za vami?
     Ona  podumala  o  svoej  uzhasnoj  kvartire  s  kolchenogim  divanom  i
gladil'noj doskoj v uglu.
     - Navernoe, budet udobnee, esli my vstretimsya gde-nibud'.
     - Vam nravitsya kuhnya v "Lutise"?
     - Mozhno ya vam otvechu posle togo, kak otvedayu ee?
     On rassmeyalsya.
     - Kak naschet vos'mi chasov?
     - Vpolne ustroit.
     Ona polozhila trubku i sela v pristupe ejforii. |to zhe prosto  smeshno,
dumala ona. On, veroyatno, zhenat i u nego dyuzhina detej...
     Vo vremya ih sovmestnogo uzhina vo francuzskom restorane ona  zametila,
chto  on  ne  nosit  obruchal'nogo  kol'ca.  Neubeditel'noe  dokazatel'stvo,
skazala ona  sebe.  Nuzhno  obyazatel'no  izdat'  zakon,  prinuzhdayushchij  vseh
muzhchin-muzhej nosit' kol'ca.
     Ken Bejli voshel v kontoru.
     - Kak pozhivaet nash velikij advokat?
     On posmotrel na nee bolee vnimatel'no.
     - Ty vyglyadish' tak. kak budto tol'ko chto proglotila klienta.
     Dzhenifer, pokolebavshis', skazala:
     - Ken, ne provedesh' li ty nebol'shoe rassledovanie dlya menya?
     On podoshel k ee stolu i dostal bloknot i karandash.
     - Davajte. Kto eto?
     Ona nachala proiznosit' imya Adama, potom  ostanovilas'  na  poluslove,
chuvstvuya sebya duroj. Kakoe ona imeet pravo vtorgat'sya v ego lichnuyu  zhizn'?
Ved' on predlozhil ej pouzhinat' vmeste, a ne vyjti za nego zamuzh...
     Ken otlozhil karandash.
     - Nu, tak chto?
     - Ken...
     - Da?
     - Adam Uorner. Ego imya Adam Uorner.
     On posmotrel na nee s udivleniem.
     - Net neobhodimosti vesti rassledovanie. Dostatochno prochest' gazety.
     - CHto ty znaesh' o nem?
     On opustilsya na stul naprotiv nee i scepil pal'cy.
     - Davaj posmotrim. On yavlyaetsya partnerom v firme "Nidhem, Linch, Liers
i Uorner". Zakonchil yuridicheskij fakul'tet Garvarda, proishodit iz  bogatoj
sem'i. Emu okolo tridcati pyati let.
     Dzhenifer s lyubopytstvom sledila za nim.
     - Otkuda tebe tak mnogo o nem izvestno?
     On podmignul.
     - U menya est'  mnogo  druzej  povsyudu.  Govoryat,  chto  on  sobiraetsya
ballotirovat'sya v senat SSHA. Govoryat, chto v nem est' to, chto oni  nazyvayut
obayaniem.
     Opredelenno est', podumala ona.
     Ona pytalas' zadat' sleduyushchij vopros nebrezhnym tonom:
     - CHto tebe izvestno o ego lichnoj zhizni?
     - On zhenat na docheri  otstavnogo  advokata.  Ona  plemyannica  Styuarta
Nidhema, partnera Uornera.
     Serdce Dzhenifer upalo. Itak, vse vstalo na svoi mesta...
     Ken ozadachenno sledil za nej.
     - CHem vyzvan etot vnezapnyj interes?
     - Prostoe lyubopytstvo.
     Kogda on ushel, ona dolgo eshche sidela, dumaya  ob  Adame.  On  priglasil
menya na uzhin iz professional'nogo lyubopytstva. On hochet  pozdravit'  menya.
No on uzhe sdelal eto po telefonu... Interesno, skazhet li on o svoej  zhene?
Konechno, net... Horosho ya pouzhinayu s  nim,  no  eto  budet  nasha  poslednyaya
vstrecha...
     V tot zhe den', pozdnee, Dzhenifer pozvonili iz "Pibodi i Pibodi".  |to
byl starshij partner.
     - YA davno sobiralsya vstretit'sya s vami.  Ne  mogli  by  my  poobedat'
vmeste?
     Ego ton ne mog obmanut' Dzhenifer.  Ona  byla  uverena,  chto  mysl'  o
vstreche s nej ne prihodila emu v golovu, poka on ne prochel o processe  nad
Uilsonom. On sobiralsya vstretit'sya s nej yavno ne dlya togo, chtoby  obsudit'
problemu vrucheniya povestok...
     - Kak naschet zavtra? - prodolzhal on. - V moem klube?


     Oni  vstretilis'  na  sleduyushchij  den'.  Starshij  Pibodi  byl  blednym
nevysokim muzhchinoj, sostarivshejsya versiej svoego syna. ZHilet ne mog skryt'
vystupayushchego zhivotika. Ej malo ponravilsya otec, kak do etogo i ego syn.
     - U nas est' mesto dlya molodogo sposobnogo advokata, miss Parker.  My
mogli by predlozhit' vam pyatnadcat' tysyach v god dlya nachala.
     Dzhenifer sidela i dumala o tom, kak mnogo eto predlozhenie znachilo  by
dlya nee god nazad, kogda ona otchayanno  nuzhdalas'  v  rabote,  nuzhdalas'  v
kom-nibud', kto by poveril v nee...
     On prodolzhal:
     - YA uveren, chto cherez neskol'ko let  vy  stanete  partnerom  v  nashej
firme.
     Pyatnadcat' tysyach v god i partnerstvo...  Ona  vspomnila  o  malen'koj
kontore, kotoruyu delila s Kenom, i o svoej kroshechnoj kvartirke s fal'shivym
kaminom...
     Mister Pibodi prinyal ee molchanie za soglasie.
     - Otlichno! My by hoteli, chtoby vy nachali kak mozhno skoree.  Vozmozhno,
dazhe v ponedel'nik. YA...
     - Net.
     - Esli ponedel'nik vas ne ustraivaet...
     - YA hotela skazat', chto ne  mogu  prinyat'  vashe  predlozhenie,  mister
Pibodi, - skazala ona, udivlyayas' sama sebe.
     - Ponimayu... - posledovala pauza. -  Vozmozhno,  my  smozhem  nachat'  s
dvadcati tysyach v god...
     On uvidel vyrazhenie ee lica.
     - Ili dvadcat' pyat' tysyach... Pochemu by vam ne podumat' ob etom?
     - YA uzhe podumala. YA i dal'she sobirayus' rabotat' samostoyatel'no.


     Stali prihodit' klienty. Ne slishkom mnogo i ne ochen' znachitel'nye, no
eto byli ee klienty. Kontora stanovilas' slishkom tesnoj dlya nee.
     Odnazhdy utrom, kogda ej prishlos' ostanovit' dvuh klientov v koridore,
poka ona byla zanyata s tret'im, Ken skazal ej:
     - Tak delo ne pojdet!  Tebe  nuzhno  perebrat'sya  otsyuda  v  prilichnuyu
kontoru v zhilyh kvartalah goroda.
     Dzhenifer kivnula.
     - YA znayu. YA dumayu ob etom.
     Ken zanyalsya bumagami, sklonivshis' nad stolom, chtoby ne vstretit'sya  s
nej glazami.
     - Mne budet tebya ne hvatat'...
     - O chem ty govorish'? Ty pereberesh'sya vmeste so mnoj!
     |ti slova ne srazu doshli do nego. On podnyal glaza, i  shirokaya  ulybka
raspolzlas' po ego licu.
     - Pereehat' s toboj?
     On oglyanulsya, obvel glazami tesnuyu komnatku bez okon.
     - I izmenit' vsemu etomu?


     Na sleduyushchej nedele oni pereehali v novuyu  kontoru  na  Pyatoj  avenyu.
Novye apartamenty sostoyali iz treh nebol'shih komnat, odna - dlya  Dzhenifer,
vtoraya - dlya Kena i tret'ya - dlya sekretarya. Na mesto sekretarshi oni  vzyali
moloduyu devushku po imeni Sintiya |lman, nedavno zakonchivshuyu universitet.
     - Sejchas u vas budet nemnogo raboty, - izvinyalas' Dzhenifer, - no delo
budet rasshiryat'sya.
     -  O,  ya  znayu,  miss  Parker,  -  v  golose  devushki   chuvstvovalos'
preklonenie pered nej.
     Ona hochet  byt'  pohozhej  na  menya,  podumala  Dzhenifer.  Ne  privedi
gospod'!
     Voshel Ken Bejli.
     - YA chuvstvuyu sebya takim odinokim v etoj ogromnoj kontore. Kak  naschet
obeda zavtra vecherom?
     - Boyus', chto ya...
     Ona chuvstvovala sebya ustaloj i u nee bylo mnogo raboty, no Ken byl ee
luchshim drugom, i ona ne mogla otkazat' emu.
     - YA s udovol'stviem pojdu.
     Oni posmotreli "Aplodismenty", i ona poluchila  ogromnoe  udovol'stvie
ot spektaklya. Oni reshili pouzhinat' u "Sardi".
     Zakazav uzhin, Ken skazal:
     - U menya est' dva bileta na balet v  pyatnicu  vecherom.  YA  dumayu,  my
mogli by...
     - Izvini, Ken, no ya zanyata v pyatnicu vecherom.
     - YAsno, - ego golos byl na udivlenie spokoen.
     Vremya ot vremeni ona zamechala, kak Ken rassmatrivaet ee, schitaya,  chto
ona ne vidit etogo, no pri etom u  nego  na  lice  bylo  takoe  vyrazhenie,
kotoromu trudno bylo podobrat' opredelenie. Ona znala, chto on byl  odinok,
hotya on nikogda ne govoril o kom-nibud'  iz  svoih  druzej  i  nikogda  ne
obsuzhdal s nej svoyu lichnuyu zhizn'. Ona ne mogla zabyt' togo, chto  rasskazal
ej Otto, i ona dumala o tom, znaet li sam Ken, chego on hochet ot zhizni.  Ej
hotelos' chem-to pomoch' emu, no kak eto sdelat', ona ne znala.


     Dzhenifer kazalos', chto pyatnica nikogda ne nastupit... Po  mere  togo,
kak priblizhalsya den' vstrechi s Adamom Uornerom, ej vse trudnee  i  trudnee
bylo skoncentrirovat'sya na rabote. Ona lovila sebya na tom, chto  vse  vremya
dumaet o nem. Ona ponimala, chto eto smeshno,  no  ne  mogla  izbavit'sya  ot
etogo. Ona pytalas' ob座asnit' eto chuvstvom blagodarnosti  za  to,  chto  on
spas ee, kogda ej grozila diskvalifikaciya, a potom  posylal  ej  klientov.
Da, eto bylo tak, no Dzhenifer znala, chto zdes' est' eshche koe-chto... CHto-to,
chego ona ne mogla ob座asnit' sama. |to bylo chuvstvo, nevedomoe  ej  ran'she,
vlechenie, kotoroe ona ne ispytyvala  ni  k  odnomu  muzhchine.  Ej  hotelos'
znat', chto  predstavlyaet  soboj  zhena  Adama...  Nesomnenno,  ona  iz  teh
izbrannyh zhenshchin, kotorye kazhduyu sredu prohodyat cherez krasnye dveri v klub
|lizabet Arden, gde zanimayutsya special'noj gimnastikoj.  Ona  dolzhna  byt'
strojnoj i utonchennoj, dostojnoj predstavitel'nicej vysshego obshchestva.
     V desyat' utra magicheskoj pyatnicy  ona  dolzhna  byla  posetit'  novogo
ital'yanskogo parikmahera. Sintiya rasskazala ej o modnyh sejchas  pricheskah.
V polovine odinnadcatogo ona pozvonila parikmaheru i otmenila  vstrechu.  V
odinnadcat' ona pozvonila snova i soobshchila, chto zhelaet strich'sya.
     Ken Bejli priglasil Dzhenifer na lench, no ona  byla  tak  vzvolnovana,
chto ne mogla nichego est'. Vmesto etogo ona otpravilas'  v  univermag,  gde
kupila sebe novoe shifonovoe plat'e, kotoroe ochen' shlo k  ee  glazam,  paru
korichnevyh lodochek i garmoniruyushchij  s  nimi  koshelek.  Ona  ponimala,  chto
nanosit ser'eznyj ushcherb svoemu  byudzhetu,  no  ne  mogla  ostanovit'  sebya.
Prohodya mimo parfyumernogo otdela, ona, rukovodstvuyas' bezumnym  impul'som,
kupila flakon francuzskih duhov.
     |to bylo bezumiem, potomu chto  muzhchina  byl  zhenat...  Ona  vyshla  iz
kontory v pyat' chasov i poshla domoj, chtoby pereodet'sya. Ona  potratila  dva
chasa, umyvayas' i odevayas' dlya  nego.  Zakonchiv,  ona  prinyalas'  tshchatel'no
izuchat' sebya v zerkale. Zatem ona  s  vyzovom  rastrepala  svoi  tshchatel'no
ulozhennye volosy i, otbrosiv ih  nazad,  perevyazala  zelenoj  lentoj.  Tak
budet luchshe, podumala ona. YA  advokat,  sobirayushchijsya  pouzhinat'  s  drugim
advokatom... No zakryv za soboj dver', ona ostavila za soboj legkij aromat
rozy i zhasmina.


     "Litus"  byl  sovsem  ne  takim,  kakim  ona  ozhidala  ego   uvidet'.
Trehcvetnyj francuzskij flag trepetal nad vhodom v nebol'shoj  dom.  Vnutri
uzkij holl vel k malen'komu baru, za kotorym byl  zal  restorana.  Hozyain,
Andre Soltner, vstretil Dzhenifer u vhoda.
     - CHem mogu byt' polezen?
     - U menya zdes' vstrecha s Adamom  Uornerom...  Pohozhe,  chto  ya  prishla
rano...
     On provel ee k baru.
     - Ne hotite li vypit'?
     - S udovol'stviem, blagodaryu.
     - YA prishlyu oficianta.
     Dzhenifer sela i prinyalas' nablyudat' za odetymi v meha  i  ukrashennymi
dragocennostyami damami, pribyvayushchimi  so  svoim  eskortom.  Ona  chitala  i
slyshala o "Lituse". |to byl lyubimyj restoran ZHaklin Kennedi, i zdes'  byla
prekrasnaya kuhnya.
     - Mogu ya prisest' na minutu, miss Parker?
     - YA zhdu odnogo cheloveka... - nachala ona.
     On ulybnulsya i sel.
     - |to ne flirt, miss Parker.
     Ona udivlenno posmotrela na nego, ne uznavaya.
     - YA - Li Brauning iz "Golland  i  Brauning".  |to  odna  iz  naibolee
prestizhnyh yuridicheskih firm N'yu-Jorka. I ya hochu pozdravit' vas s uspehom v
processe Uilsona.
     - Spasibo, mister Brauning.
     - Vy sdelali nevozmozhnoe. |to bylo beznadezhnoe delo...
     On izuchal ee v techenie nekotorogo vremeni.
     - Po pravilam, kogda u vas delo, kotoroe nevozmozhno  vyigrat',  nuzhno
pozabotit'sya o minimume reklamy. Tryuk v tom,  chtoby  privlech'  vnimanie  k
pobeditelyam, v to vremya  kogda  pobezhdennye  pryachutsya  pod  kover.  No  vy
odurachili bol'shinstvo iz nas. Vy uzhe zakazali vypivku?
     - Net.
     - Pozvol'te mne? - on kivnul oficiantu.  -  Viktor,  prinesi  butylku
shampanskogo.
     - Migom, mister Brauning.
     Dzhenifer ulybnulas'.
     - Vy staraetes' proizvesti na menya vpechatlenie?
     On gromko rassmeyalsya.
     - YA pytayus' nanyat' vas! YA ponimayu, chto u vas mnozhestvo predlozhenij...
     - Vsego neskol'ko...
     - Nasha firma, v osnovnom, imeet delo s korifeyami, no inogda nekotorye
iz nashih naibolee vliyatel'nyh klientov  nuzhdayutsya  v  pomoshchi  advokata  po
ugolovnym delam. YA dumayu, my smozhem  sdelat'  vam  ves'ma  privlekatel'noe
predlozhenie. Vas ne  zatrudnit  posetit'  nashu  kontoru  i  obsudit'  etot
vopros?
     - Bol'shoe spasibo, mister Brauning. Vashe predlozhenie ochen' lestno dlya
menya, no ya sovsem nedavno pereehala v sobstvennuyu kontoru. YA nadeyus',  chto
iz etogo chto-nibud' vyjdet.
     On vnimatel'no posmotrel na nee.
     - Obyazatel'no vyjdet!
     On podnyal glaza na priblizhayushchegosya k stolu cheloveka,  zatem  vstal  i
protyanul emu ruku.
     - Kak pozhivaete, Adam?
     Dzhenifer podnyala glaza i uvidela Adama, obmenivayushchegosya  rukopozhatiem
s Li Brauningom. Serdce ee  zabilos'  bystree  i  ona  pochuvstvovala,  chto
krasneet. Idiotka!
     Adam posmotrel na nih i sprosil:
     - Vy znakomy?
     - My tol'ko nachali znakomit'sya, -  otvetil  Brauning.  -  Vy  pribyli
nemnogo ranovato.
     - O, kak raz vo vremya, - on vzyal ruku Dzhenifer. - Udachi  v  sleduyushchij
raz, Li!
     Starshij oficiant podoshel k Adamu.
     - Vy zajmete stolik sejchas, mister Uorner ili snachala vyp'ete v bare?
     - My syadem za stol, Genri.


     Kogda  oni  ustroilis',  Dzhenifer  oglyadela  zal   i   uznala   mnogo
znamenitostej.
     - |to mesto pohozhe na "kto est' kto", - zametila ona.
     Adam posmotrel na nee.
     - Da, kak raz imenno sejchas...
     Ona pochuvstvovala, kak snova krasneet. Prekrati sejchas zhe, dura!
     Ona podumala, skol'kih devushek on privodil syuda, poka ego zhena  sidit
doma, ozhidaya ego... A  skol'ko  iz  nih  znalo,  chto  on  zhenat?  Ili  emu
udavalos' derzhat' eto ot nih v sekrete? Nu, u nee est'  preimushchestvo.  Vas
ozhidaet syurpriz, podumala ona.
     Oni zakazali napitki i  uzhin  i  zanyalis'  besedoj,  vedushchuyu  rol'  v
kotoroj na sebya vzyal Adam. On byl umen i ocharovatelen, no ona otgorodilas'
bronej ot ego sharma. |to bylo nelegko... Ona  pojmala  sebya  na  tom,  chto
ulybaetsya ego shutkam i smeetsya nad ego anekdotami.
     |to ne prineset emu uspeha,  tverdila  ona  sebe.  Ona  boyalas',  chto
glubokoe chuvstvo, tayashcheesya u nee vnutri, osvoboditsya, vyrvetsya naruzhu.
     Oni uzhe pristupili k desertu,  a  Adam  eshche  ne  proiznes  ni  odnogo
dvusmyslennogo slova. Ona stroila oboronu protiv nichego, otrazhaya tak i  ne
materializovavshuyusya ugrozu, i chuvstvovala sebya duroj. Interesno, chtoby  on
skazal, esli by uznal, o chem ona dumaet ves' vecher? Ona smeyalas' nad svoim
sobstvennym tshcheslaviem.
     - U menya ne bylo sluchaya poblagodarit' vas  za  klientov,  kotoryh  vy
prisylali ko mne, - skazala ona. - YA zvonila vam neskol'ko raz, no...
     - YA znayu, - smutivshis', on dobavil: - YA ne hotel zvonit' vam...
     Ona posmotrela na nego s udivleniem.
     - YA boyalsya, - skazal on prosto.
     Nu, vot i vse... On udivil ee, obezoruzhil  svoej  otkrovennost'yu,  no
znachenie ego slov bylo bezoshibochnym. Ona znala, chto  posleduet  dal'she.  I
ona ne hotela, chtoby on skazal eto. Ona ne hotela, chtoby on byl  pohozh  na
drugih zhenatyh muzhchin, kotorye pritvoryayutsya odinokimi. Ona prezirala ih, a
ona ne hotela prezirat' etogo cheloveka...
     Adam skazal tiho:
     - Dzhenifer, ya hochu, chtoby vy znali, chto ya zhenat...
     Ona smotrela na nego, otkryv rot ot udivleniya.
     - Prostite, ya dolzhen byl skazat' vam ob etom ran'she. Hotya u  menya  ne
bylo takoj vozmozhnosti, pravda?
     Dzhenifer chuvstvovala sebya ne ochen' udobno.
     - Pochemu vy priglasili menya syuda, Adam?
     - Potomu chto ya dolzhen byl uvidet' vas...
     Vse vokrug kazalos' ej nereal'nym...  Ej  kazalos',  chto  ee  nakrylo
ognennoj volnoj. Ona sidela, slushaya, kak on  govorit  vsluh  to,  chto  ona
chuvstvovala sama, i ona  znala,  chto  kazhdoe  slovo  bylo  pravdoj...  Ona
hotela, chtoby on ostanovilsya, poka ne skazal slishkom mnogo... Ona  hotela,
chtoby on govoril eshche i eshche...
     - YA nadeyus', chto ya ne obidel vas, - skazal on.
     Neozhidannaya stesnitel'nost' v ego golose potryasla ee.
     - Adam, ya... ya...
     On posmotrel na nee i, hotya oni ne kasalis' drug druga,  ona  byla  v
ego ob座atiyah.
     Ona skazala potryasennaya:
     - Rasskazhite mne o svoej zhene.
     - YA zhenat na Meri Bich pyatnadcat' let. U nas net detej.
     - Ponimayu...
     - Ona... my reshili ne imet' ih.  My  oba  byli  ochen'  molody,  kogda
pozhenilis'. YA znal ee s detskih let. Nashi sem'i byli sosedyami, a letom  my
otdyhali v shtate Men. Kogda ej bylo vosemnadcat', ee  roditeli  pogibli  v
avtokatastrofe. I my pozhenilis'.
     On zhenilsya na  nej  iz  zhalosti,  no  on  slishkom  dzhentl'men,  chtoby
priznat'sya v etom, podumala Dzhenifer.
     - Ona - prekrasnaya zhenshchina. U nas vsegda byli ochen' dobrye otnosheniya.
     On skazal bol'she, chem ona hotela znat', bol'she togo, s chem ona  mogla
spravit'sya. Vse instinkty govorili ej, chto nuzhno  skryt'sya,  bezhat',  kuda
glaza glyadyat. V  proshlom  ona  legko  spravlyalas'  s  zhenatymi  muzhchinami,
zhelavshimi vstupit' s nej v svyaz', no Dzhenifer chuvstvovala, chto sejchas  vse
po-drugomu... Esli ona pozvolit sebe vlyubit'sya v  etogo  cheloveka,  dorogi
nazad ne budet. |to bylo by bezumiem prodolzhat' hot' kakie-to otnosheniya  s
nim...
     Ona s usiliem skazala:
     - Adam, vy mne  ochen'  nravites',  no  ya  ne  hochu  svyazi  s  zhenatym
chelovekom.
     On ulybnulsya, ego glaza za steklami ochkov smotreli chestno i teplo.
     - YA ne ishchu lyubovnogo priklyucheniya, a naslazhdayus' obshcheniem  s  vami.  YA
ochen' gorzhus' vami. I hotel by inogda videt' vas...
     Dzhenifer pytalas' chto-to skazat', no vmesto etogo u nee vyrvalos':
     - Horosho!
     Itak, my budem vmeste obedat' raz v mesyac, podumala ona, no ved'  eto
nikomu ne povredit...





     Odnim iz pervyh kontoru Dzhenifer posetil otec Rajan.  On  oboshel  tri
malen'kie komnaty i ostalsya dovolen.
     - Ochen' milo, my vydvigaemsya na peredovye pozicii.
     Dzhenifer zasmeyalas'.
     - Nu, ne sovsem eshche peredovye. Vperedi bol'shoj put'.
     On pristal'no posmotrel na nee.
     - Vy odoleete ego.  Mezhdu  prochim,  ya  posetil  Abrahama  Uilsona  na
proshloj nedele.
     - Kak on pozhivaet?
     - Prekrasno. On nachal rabotat'  v  masterskoj  i  peredaet  vam  kuchu
blagodarnostej.
     On sidel, glyadya na nee, poka ona ne sprosila:
     - YA chto-nibud' mogu dlya vas sdelat' otec?
     On rascvel.
     - YA ponimayu, chto  vy  ochen'  zanyaty,  no  u  odnogo  iz  moih  druzej
opredelennye zatrudneniya. Ona popala v katastrofu. YA dumayu, chto tol'ko  vy
smozhete ej pomoch'...
     Avtomaticheski ona skazala:
     - Pust' ona zajdet syuda, otec.
     - YA dumayu, chto vam samoj pridetsya zajti k  nej.  U  nee  amputirovany
ruki i nogi.


     Konni Garret zhila v nebol'shoj akkuratnoj kvartire  na  H'yuston-strit.
Dver' Dzhenifer otkryla pozhilaya sedaya zhenshchina v fartuke.
     - YA - Marta Stil, tetya Konni. YA zhivu s nej. Vhodite, pozhalujsta,  ona
vas zhdet.
     Dzhenifer proshla v skromno  obstavlennuyu  komnatu.  Konni,  oblozhennaya
podushkami, sidela v bol'shom kresle. Ona byla shokirovana ee molodost'yu.  Po
nekotorym prichinam ona ozhidala uvidet' pozhiluyu zhenshchinu. Konni Garret  bylo
stol'ko zhe let, skol'ko i ej - okolo dvadcati chetyreh. U  nee  bylo  miloe
lico i prosto nepristojno vyglyadel tors, lishennyj ruk i  nog.  Dzhenifer  s
trudom podavila drozh'.
     Konni teplo ulybnulas' ej i skazala:
     - Pozhalujsta, sadites', Dzhenifer. Mozhno ya vas budu nazyvat' tak? Otec
Rajan tak mnogo rasskazyval o vas! I konechno, ya videla vas po  televizoru.
YA rada, chto vy prishli.
     Ona hotela otvetit', chto i ej bylo priyatno poznakomit'sya s Konni,  no
ona vovremya ponyala, naskol'ko byli by pustymi eti slova.
     Ona sela na myagkij, udobnyj stul naprotiv molodoj devushki.
     - Otec Rajan skazal mne,  chto  s  vami  proizoshel  neschastnyj  sluchaj
neskol'ko let nazad. Ne rasskazhite li vy mne, chto s vami sluchilos'?
     - Boyus', chto eto byla moya vina... YA perehodila perekrestok,  soshla  s
trotuara, poskol'znulas' i upala pered gruzovikom.
     - Kak davno eto bylo?
     - Tri  goda  tomu  nazad,  v  konce  dekabrya.  YA  shla  v  magazin  za
rozhdestvenskimi pokupkami.
     - CHto sluchilos' posle togo, kak gruzovik udaril vas?
     - YA nichego ne pomnyu. YA ochnulas' v bol'nice.  Mne  skazali,  chto  menya
tuda dostavila skoraya.  U  menya  byl  povrezhden  pozvonochnik,  razdrobleny
kosti. V konce koncov... - ona zamolchala i popytalas' pozhat'  plechami,  no
eto byl  zhalkij  zhest,  -  vrachi  pytalis'  snabdit'  menya  iskusstvennymi
konechnostyami, no u nih nichego ne vyshlo.
     - Vy obrashchalis' v sud?
     Ona ozadachenno posmotrela na Dzhenifer.
     - Otec Rajan ne skazal vam?
     - O chem?
     - Moj advokat podal isk k kompanii po sboru musora, chej gruzovik sbil
menya, i my proigrali delo. My podali apellyaciyu, no bezuspeshno.
     - On dolzhen byl skazat' ob etom mne. Esli apellyacionnyj sud  otkazal,
to boyus', chto nichego bol'she sdelat' nel'zya.
     Konni kivnula.
     - YA eto ponimayu. Prosto ya poverila, kogda otec Rajan skazal,  chto  vy
mozhete tvorit' chudesa...
     - |to ego oblast'. YA tol'ko advokat.
     Dzhenifer zlilas' na otca Rajana za  to,  chto  tot  probudil  v  Konni
nesbytochnuyu nadezhdu. Nu, ona pogovorit s nim!
     Pozhilaya zhenshchina voshla v komnatu.
     - Mogu ya predlozhit' vam chto-nibud'? Mozhet byt', chaj s pirogom?
     Dzhenifer vdrug pochuvstvovala, chto ochen' golodna, tak  kak  ne  uspela
pozavtrakat'. No mysl' o tom, chto ona budet sidet' naprotiv  Konni,  a  tu
budut kormit' s lozhechki, byla dlya nee neperenosima.
     - Net, blagodaryu, - solgala ona, - ya tol'ko chto pozavtrakala.
     Bol'she vsego ej hotelos' ujti i  kak  mozhno  skoree.  Ona  bezuspeshno
staralas' pridumat' chto-nibud' uteshitel'noe na  proshchanie.  Proklyatyj  otec
Rajan!
     - YA... mne ochen' zhal'... YA by hotela...
     Konni Garret ulybnulas'.
     - Pozhalujsta, ne bespokojtes' ob etom!
     |ta ulybka posluzhila tolchkom vseh posleduyushchih sobytij. Dzhenifer  byla
uverena, chto  okazhis'  ona  na  meste  Konni  Garret,  ona  by  ne  smogla
ulybnut'sya.
     - Kto byl vashim advokatom? - uslyshala Dzhenifer svoj vopros.
     - Melvin Hatcherson. Vy znaete ego?
     - Net, no ya vstrechus' s nim.
     Ona prodolzhala, sama ne verya svoim slovam:
     - YA obyazatel'no pogovoryu s nim.
     - |to budet ochen' lyubezno s vashej storony.
     V golose Konni chuvstvovalas' iskrennyaya blagodarnost'.
     Dzhenifer  predstavila  sebe,  na  chto  pohozha  zhizn'  etoj   devushki,
vynuzhdennoj sidet' zdes' den' za dnem, mesyac za mesyacem, god za godom,  ne
v silah nichego dlya sebya sdelat'.
     - Boyus', chto ya nichego ne mogu vam obeshchat'...
     - Konechno! No znaete, Dzhenifer, ya chuvstvuyu sebya luchshe uzhe potomu, chto
vy prishli.
     Dzhenifer vstala. |to  byl  moment  dlya  proshchal'nogo  rukopozhatiya,  no
pozhimat' bylo nechego.
     Ona skazala smushchenno:
     - Rada byla poznakomit'sya s vami, Konni, my eshche uvidimsya.
     Na obratnom puti v kontoru ona dumala ob otce Rajane  i  reshila,  chto
bol'she nikogda ne popadetsya emu na udochku. Nikto i nichem ne smozhet  pomoch'
neschastnoj  kaleke,  a  davat'  ej  kakuyu-libo  nadezhdu  bylo  by   prosto
bezzhalostno. No ona sderzhit svoe obeshchanie i pogovorit s Hatchersonom.
     V kontore ona uvidela dlinnejshij spisok adresovannyh ej poslanij. Ona
bystro prosmotrela ego, ozhidaya uvidet' poslanie ot Adama  Uornera,  no  ee
ozhidaniya ne sbylis'.





     Melvin Hatcherson okazalsya nevysokim lysym muzhchinoj s kroshechnym  nosom
i vycvetshimi  bledno-golubymi  glazami.  U  nego  byla  ubogaya  kontora  v
Vest-Sajde, v kotoroj pahlo bednost'yu. Kogda ona voshla, v priemnoj  nikogo
ne bylo.
     - Vse ushli na lench, - ob座asnil Hatcherson.
     On provel ee v svoj kabinet.
     - Vy skazali po telefonu, chto hotite pogovorit' o Konni Garret?
     - Sovershenno verno.
     On pozhal plechami.
     - Zdes' i govorit'-to osobenno ne o chem. Pover'te, ya sdelal  dlya  nee
vse vozmozhnoe.
     - Vy podavali apellyaciyu?
     - Da, i s tem zhe uspehom. Zachem vy tratite svoe vremya na eto delo? Vy
sejchas na vidu i mozhete zagrebat' bol'shie den'gi.
     - |to prosto  druzheskaya  usluga.  Vy  ne  budete  vozrazhat',  esli  ya
prosmotryu bumagi?
     - Pozhalujsta, - i on snova pozhal plechami.
     Dzhenifer provela vecher, izuchaya kopii dokumentov, otnosyashchihsya k  delu.
K udivleniyu Dzhenifer, Melvin Hatcherson  skazal  pravdu.  On  dejstvitel'no
prodelal horoshuyu rabotu. On obvinil  gorod  i  nacional'nuyu  avtomobil'nuyu
korporaciyu  i  potreboval  suda  prisyazhnyh.  Prisyazhnye   opravdali   oboih
obvinyaemyh.
     Sanitarnoe upravlenie sdelalo vse vozmozhnoe, chtoby obygrat' snegopad,
obrushivshijsya v tot dekabr'  na  gorod.  Upravlenie  nazvalo  snezhnuyu  buryu
bozh'im aktom, i esli i byla kakaya-libo neostorozhnost' ili nebrezhnost',  to
tol'ko so storony Konni Garret.
     Dzhenifer pereshla k obvineniyam v  adres  avtomobil'noj  kompanii.  Tri
svidetelya podtverzhdali, chto voditel' pytalsya zatormozit',  chtoby  izbezhat'
naezda, no u nego  bylo  slishkom  malo  vremeni,  k  tomu  zhe  mashinu  pri
tormozhenii  zaneslo.   Verdikt   v   pol'zu   obvinyaemyh   byl   podderzhan
apellyacionnoj komissiej, i delo bylo prekrashcheno.
     Dzhenifer zakonchila chtenie v tri chasa utra.  Ona  vyklyuchila  svet,  no
spat' ne mogla. Na bumage  pravosudie  vostorzhestvovalo.  No  obraz  Konni
Garret ne stiralsya iz ee myslej. Molodaya devushka byla bez ruk i nog... Ona
predstavila sebe, kak gruzovik sbivaet devushku, uzhasnuyu agoniyu, kotoruyu ta
dolzhna byla ispytat', seriyu muchitel'nyh operacij, perenesennyh eyu,  kazhdaya
iz kotoryh unosila chast' ee konechnostej... Ona vklyuchila  svet  i  sela  na
krovati. Ona nabrala domashnij nomer Hatchersona.
     - V bumagah net nichego o doktorah, - skazala ona v trubku.  -  Vy  ne
rassmatrivali vozmozhnosti vrachebnoj oshibki?
     Hriplyj golos otvetil:
     - Kakogo cherta...
     - |to Dzhenifer Parker. Vy...
     - Radi boga, sejchas chetyre utra... U vas est' chasy?
     - |to ochen' vazhno... Bol'nica ne figurirovala v sude. CHto  vy  mozhete
skazat' ob operaciyah, sdelannyh ej? Vy proverili eto?
     V techenie posledovavshej pauzy on popytalsya sobrat'sya s myslyami.
     - YA besedoval so svetilami nejrohirurgii i ortopedii v bol'nice,  gde
ee lechili. Operacii byli neobhodimy, chtoby  spasti  ej  zhizn'.  Ih  delali
samye luchshie hirurgi i delali, kak nado. Imenno po  etomu  bol'nica  i  ne
byla privlechena k otvetstvennosti.
     Eyu ovladelo chuvstvo glubokogo razocharovaniya.
     - Ponimayu...
     - Slushajte, ya uzhe govoril vam, chto vy  ponaprasnu  tratite  vremya.  A
teper', mozhet byt', my oba budem spat'?
     V trubke poslyshalis' gudki. Ona vyklyuchila svet i snova legla. No  son
tak i ne  shel...  Poborovshis'  s  soboj  nekotoroe  vremya,  ona  vstala  i
prigotovila sebe kofe. Sela  na  divan,  prihlebyvaya  goryachij  napitok,  i
nablyudala, kak voshodyashchee solnce raskrashivaet nebo nad Manhettenom,  delaya
ego snachala bledno-rozovym, a potom yarko-krasnym.
     Ej bylo ne po sebe.  U  zakona  dolzhno  byt'  sredstvo  protiv  lyuboj
nespravedlivosti. A razve ona byla soblyudena  v  dele  Konni  Garret?  Ona
posmotrela na chasy, visevshie na stene. Polovina sed'mogo. Ona opyat'  vzyala
trubku i nabrala nomer Hatchersona.
     - Vy proverili lichnoe delo voditelya gruzovika? - sprosila ona.
     Sonnyj golos otvetil:
     - Vy chto, ne v sebe? Kogda vy spite?
     - Vy proverili ego?
     - Ledi, vy nachinaete oskorblyat' menya!
     - Prostite, - skazala ona, - no ya dolzhna eto znat'.
     -  Da.  U  nego  prevoshodnaya  harakteristika.  |to  byl  ego  pervyj
neschastnyj sluchaj.
     I etot put' byl zakryt.
     - Ponimayu... - golos ee upal.
     - Miss Parker, okazhite mne bol'shuyu uslugu. Esli u vas  est'  voprosy,
zvonite, pozhalujsta, v kontoru.
     - Prostite, - skazala ona otsutstvuyushchim golosom. - Lozhites' spat'.
     - Ogromnoe spasibo!
     Ona polozhila trubku. Prishlo vremya sobirat'sya na rabotu.





     Proshlo tri nedeli so vremeni uzhina s Adamom v "Lutise". Ona  pytalas'
zabyt' ego, no vse napominalo ej o nem: sluchajnaya fraza, znakomyj  zatylok
u sluchajnogo prohozhego, galstuk,  pohozhij  na  tot,  kotoryj  nosil  on...
Mnozhestvo muzhchin pytalis' vstretit'sya s nej. Ej predlagali  sebya  klienty,
advokaty, kotorym ona protivostoyala v sude, i  sud'i,  no  ona  ne  hotela
nikogo iz nih. YUristy priglashali ee na to, chto cinichno nazyvali "fanch", no
ee  eto  ne  interesovalo.  V  nej  byla  nezavisimost',  brosayushchaya  vyzov
muzhchinam. Ken Bejli vsegda byl poblizosti, no etot fakt  ne  mog  razveyat'
odinochestva Dzhenifer.  Lish'  odin  chelovek  mog  sdelat'  eto...  Bud'  on
proklyat!
     On pozvonil v ponedel'nik utrom.
     - YA podumal, chto mogu ispol'zovat' svoj shans vstretit'sya  s  vami  za
lenchem, esli vy svobodny.
     Ona byla zanyata.
     - Konechno, svobodna...
     Ona poklyalas' sebe, chto esli Adam pozvonit  kogda-nibud',  ona  budet
sebya derzhat' druzheski,  no  na  nekotoroj  distancii,  budet  vezhliva,  no
nedostupna...
     V tot moment, kogda ona uslyshala ego golos, ona  zabyla  obo  vsem  i
skazala:
     - Konechno, svobodna...
     |to byla poslednyaya veshch' v mire, kotoruyu ej sledovalo govorit'.
     Oni vstretilis' v nebol'shom restorane v  CHajnataune  i  govorili,  ne
perestavaya, v techenie dvuh chasov, kotorye pokazalis' dvumya  minutami.  Oni
govorili  o  zakonah,  politike,  teatre  i  reshili  vse  slozhnye  mirovye
problemy.  Adam  byl  velikolepen  i   ocharovatelen.   On   byl   iskrenne
zainteresovan tem, chem zanimalas' Dzhenifer, i  radovalsya  ee  uspeham.  On
imeet na eto pravo, podumala ona. Esli by ne  on,  to  ya  by  vozvratilas'
domoj.
     Kogda ona vernulas' v kontoru, Ken Bejli zhdal ee.
     - Horosho provela vremya?
     - Da, spasibo.
     - Adam Uorner sobiraetsya stat' tvoim klientom?
     Ego ton byl chereschur spokojnym.
     - Net, Ken, my tol'ko druz'ya.
     I eto bylo pravdoj.


     Na sleduyushchej nedele on priglasil ee na lench v obedennuyu komnatu svoej
yuridicheskoj   firmy.   Dzhenifer   byla   porazhena   ogromnym   sovremennym
administrativnym kompleksom. Adam predstavil ee sotrudnikam  firmy,  i  ej
bylo priyatno, chto oni, kazalos', znali o nej  vse.  Ona  poznakomilas'  so
Styuartom Nidhemom, starshim partnerom. Tot byl holodno vezhliv s Dzhenifer, i
ona ponimala, chto delo v tom, chto Adam byl zhenat na ego plemyannice.
     Lench byl nakryt v  otdelannoj  orehom  komnate,  ih  obsluzhivali  dva
oficianta i shef-povar.
     - Syuda partnery prinosyat svoi problemy.
     Dzhenifer hotelos' by znat', imeet li v vidu on i ee. Ej  bylo  tyazhelo
sosredotochit'sya na ede.
     Potom ona dumala ob Adame ves' vecher. Ona znala, chto dolzhna zabyt'  o
nem, prekratit' s nim vstrechi. On prinadlezhit drugoj zhenshchine.


     V tot vecher ona vstretilas' s Kenom, chtoby posmotret' "Dva  na  dva",
novuyu p'esu Richarda Rodchera. Vojdya v vestibyul', oni uslyshali vzvolnovannyj
gul tolpy, i ona obernulas', chtoby uznat',  v  chem  delo.  Dlinnyj  chernyj
limuzin podkatil k trotuaru, i iz nego vyshli muzhchina i zhenshchina.
     - |to on! - voskliknula kakaya-to zhenshchina.
     Vokrug mashiny stali sobirat'sya lyudi. Roslyj shofer otoshel v storonu, i
Dzhenifer uvidela Majkla Moretti i ego zhenu. |to on privlek vnimanie tolpy.
On byl dostatochno krasivym, chtoby  byt'  kinozvezdoj,  dostatochno  smelym,
chtoby zahvatit' voobrazhenie. Dzhenifer  stoyala,  nablyudaya,  kak  Moretti  s
zhenoj prokladyvali put' cherez tolpu. On proshel v treh futah ot nee,  i  na
mgnovenie ih glaza vstretilis'. Ona zametila, chto glaza u  nego  byli  tak
cherny, chto ne vidno bylo zrachkov. CHerez mgnovenie on skrylsya v zale.
     Dzhenifer ne smogla nasladit'sya spektaklem. Vstrecha s Moretti  vyzvala
potok unizitel'nyh vospominanij. Ona poprosila  Kena  provodit'  ee  domoj
posle pervogo akta.


     Adam pozvonil ej na sleduyushchij den', i ona prinudila  sebya  otkazat'sya
ot ego priglasheniya.
     No on tol'ko skazal:
     - YA dolzhen uehat' za granicu na nekotoroe vremya...
     |to bylo kak udar v zhivot.
     - Naskol'ko vy uezzhaete?
     - Tol'ko na neskol'ko nedel'. YA pozvonyu vam, kogda vernus'.
     -  Horosho,  -  zastavila  ona  sebya  proiznesti,  -  zhelayu  priyatnogo
puteshestviya.
     Ona chuvstvovala sebya tak, kak budto kto-to umer...  Ona  predstavlyala
sebe Adama na plyazhe v Rio, okruzhennogo poluobnazhennymi devicami,  ili  pod
tentom  v  Mehiko,  razlivayushchim  vino  s  temnoglazoj  krasotkoj,  ili   v
shvejcarskom otele, zanimayushchimsya lyubov'yu s... Prekrati! - skazala ona sebe.
Ej nuzhno bylo sprosit', kuda on edet. |to,  veroyatno,  delovaya  poezdka  v
kakoj-nibud' zabroshennyj ugolok, gde u nego ne budet  vremeni  na  zhenshchin,
vozmozhno, gde-nibud' v pustyne, gde  emu  pridetsya  rabotat'  po  dvadcat'
chetyre chasa v sutki. Ej, konechno, sledovalo ostorozhno rassprosit' ego...
     Ken voshel v kontoru i ostanovilsya, glyadya na nee.
     - Ty razgovarivaesh' sama s soboj? U tebya vse v poryadke?
     Net! -  hotelos'  ej  zakrichat'.  Mne  nuzhen  vrach...  Mne  neobhodim
holodnyj dush... Mne neobhodim Adam Uorner...
     Ona skazala:
     - Vse normal'no. YA prosto nemnogo ustala.
     - Pochemu by tebe ne lech' segodnya poran'she?
     Ej hotelos' znat', kogda lyazhet segodnya Adam...
     Pozvonil otec Rajan.
     - YA zahodil k Konni Garret. Ona skazala, chto vy naveshchaete ee.
     - Da.
     |ti vizity usugublyali v nej chuvstvo viny i sobstvennoj bespomoshchnosti.


     Ona pogruzilas' v rabotu, no  vse  ravno  vremya  tyanulos'  nevynosimo
medlenno. V sude ona byla pochti kazhdyj den' i rabotala doma  pochti  kazhdyj
vecher.
     - Otdohni. Ty ub'esh' sebya! - sovetoval Ken.
     No Dzhenifer nuzhdalas' v fizicheskom i umstvennom istoshchenii.
     YA dura, govorila ona sebe, durnaya devchonka...
     Adam pozvonil cherez chetyre nedeli.
     - YA tol'ko chto vernulsya, - skazal on.
     Ona zatrepetala pri zvukah ego golosa.
     - Vstretimsya segodnya za lenchem? - predlozhil on.
     - Da, s udovol'stviem, Adam.
     Ona podumala, chto ej udalos' spravit'sya s soboj. Ved' tol'ko  "da,  s
udovol'stviem, Adam"... "dubovaya komnata v "Plaza"? Otlichno!"


     |to byl naibolee delovoj i ne romanticheskij obedennyj zal v mire, gde
vstrechalis' vidnye,  nemolodye  del'cy,  birzhevye  maklery  i  bankiry.  V
techenie dolgih let on stanovilsya poslednim bastionom muzhskogo uedineniya, i
ego dveri lish' nedavno otkrylis' dlya zhenshchin.
     Dzhenifer prishla ran'she i sela za stol. CHerez neskol'ko minut poyavilsya
Adam. Ona uvidela ego vysokuyu strojnuyu figuru i u nee stalo suho  vo  rtu.
On vyglyadel zagorelym, i ona podumala, chto ee fantazii o nem mogli byt'  i
pravdoj... On ulybnulsya, vzyal ee ruku, i Dzhenifer ponyala, v eto mgnovenie,
chto vse ee rassuzhdeniya ob Adame Uornere i zhenatyh muzhchinah teper' ne imeli
bol'she nikakogo znacheniya... Ona ne mogla kontrolirovat'  sebya,  kak  budto
kto-to drugoj rukovodil eyu, govoril ej, chto  ej  delat',  chto  ona  dolzhna
delat'... Ona ne mogla ob座asnit', chto s nej proishodit, potomu chto nikogda
ne  ispytyvala  nichego  podobnogo.  Nazovite  eto  himiej,  podumala  ona,
nazovite gipnozom, nazovite eto bozh'ej volej... Ona tol'ko znala,  chto  ej
hotelos' byt' v ob座atiyah etogo cheloveka, hotelos' tak, kak nikogda  ran'she
ne hotelos' nichego v zhizni... Glyadya  na  nego,  ona  predstavila,  kak  on
zanimaetsya s nej lyubov'yu, strastno obnimaya ee telo,  ona  chuvstvovala  ego
krepkoe telo na nej, vnutri nee... I pochuvstvovala, chto krasneet.
     On proiznes izvinyayushchimsya tonom:
     - Prostite, chto ne priglasil vas  zaranee.  Klient  vnezapno  otmenil
vstrechu za lenchem.
     Ona myslenno poblagodarila klienta.
     - YA privez vam koe-chto, - skazal Adam. - |to iz Milana.
     |to byl malen'kij zelenyj s  zolotom  sharik.  Tak  vot  gde  on  byl!
Ital'yanskie devushki...
     - Krasivaya veshch', Adam. Spasibo.
     - Vy kogda-nibud' byli v Milane?
     - Net. YA videla fotografii Milanskogo kafedral'nogo sobora. On  ochen'
krasiv!
     - YA ne bol'shoj lyubitel' osmatrivat'  dostoprimechatel'nosti.  Soglasno
moej teorii, dostatochno uvidet' odnu cerkov',  chtoby  imet'  predstavlenie
obo vseh ostal'nyh.
     Pozzhe, vspominaya etot lench, Dzhenifer,  kak  ni  staralas',  ne  mogla
vspomnit', o chem oni govorili, chto eli, kto  ostanavlivalsya  okolo  stola,
chtoby pozdorovat'sya s nimi... Ona mogla lish' vspomnit' blizost' Adama, ego
prikosnoveniya, ego  vzglyady...  Ej  kazalos',  chto  kto-to  okoldoval  ee,
zaklyuchil v obolochku, kotoruyu ona ne v silah byla razorvat'.
     V kakoe-to mgnovenie ona podumala: ya znayu  chto  delat',  ya  pojdu  na
blizost' s nim. Tol'ko odin raz. |to ne mozhet byt' tak zamechatel'no, kak v
moih fantaziyah... Togda ya smogu izbavit'sya ot nego...
     Kogda ih ruki sluchajno soprikosnulis', kazalos', mezhdu nimi  probezhal
elektricheskij razryad. Oni sideli, govorya o chem-to i ni o chem. Ih slova  ne
imeli znacheniya. Oni sideli za stolom  v  nevidimom  ob座atii,  laskaya  drug
druga, strastno lyubya drug druga, obnazhennye i rasputnye. Oni ne  imeli  ni
malejshego predstavleniya, chto  oni  edyat,  o  chem  govoryat...  Imi  ovladel
drugoj, bolee trebovatel'nyj golod, kotoryj  vse  ros  i  ros,  poka  stal
neperenosim.
     On polozhil svoyu ladon' na ee ruku i hriplo prosheptal:
     - Dzhenifer...
     Ona tiho skazala:
     - Da, davajte ujdem otsyuda...
     Ona zhdala v  ozhivlennom,  zapolnennom  lyud'mi  vestibyule,  poka  Adam
registrirovalsya u stojki.  Oni  poluchili  komnatu  v  staroj  chasti  otelya
"Plaza", vyhodyashchuyu na 58-yu strit. Oni vospol'zovalis' zapasnym  liftom,  i
ej kazalos', chto etot pod容m nikogda ne konchitsya.
     Esli ona vposledstvii nichego ne  mogla  vspomnit'  o  lenche,  to  ona
pomnila vse ob etoj ih komnate. Gody spustya ona prekrasno  pomnila  vid  i
cvet shtor i kovrov,  kazhduyu  kartinu  i  kazhdyj  predmet  obstanovki.  Ona
pomnila zvuki goroda, pronikavshie tuda. |ti obrazy ostalis' s nej  na  vsyu
zhizn'.
     |to  byl  volshebnyj,  krasochnyj,  mnogocvetnyj  vzryv  v  zamedlennoj
s容mke. V nem bylo to, kak on razdeval ee, ego  strojnoe  sil'noe  telo  v
posteli, ego grubost' i nezhnost'. V nem byl  strah  i  strast'.  Ih  golod
probudil dazhe zhadnost', trebuyushchuyu udovletvoreniya. Kogda on pronik v nee, u
nee v mozgu vspyhnuli slova: ya propala! Oni  zanimalis'  lyubov'yu  snova  i
snova, i kazhdyj raz imi ovladeval pochti neperenosimyj ekstaz.
     Potom, kogda oni lezhali obessilennye, on skazal:
     - YA chuvstvuyu sebya tak, kak budto ya vpervye zanimayus' etim...
     Dzhenifer molcha pogladila ego grud' i zasmeyalas'.
     On ozadachenno posmotrel na nee.
     - CHto, eto tak smeshno?
     - Znaesh', chto ya govorila sebe? CHto esli ya lyagu s toboj v postel' odin
raz, to smogu isklyuchit' tebya iz svoej zhizni.
     On pripodnyalsya i posmotrel na nee.
     - I?...
     - YA zabluzhdalas'. YA chuvstvuyu sebya tak, kak budto ty stal chast'yu menya,
- ona zamyalas', - po krajnej mere, chast' tebya stala chast'yu menya...
     On znal, o chem ona dumala.
     - My chto-nibud' pridumaem, - skazal on. - Meri uezzhaet v  ponedel'nik
na mesyac so svoej tetkoj v Evropu.





     Dzhenifer i Adam byli vmeste pochti kazhduyu noch'. On provel pervuyu  noch'
v ee malen'koj neudobnoj kvartirke, i na utro zayavil:
     - My potratim etot den' na to, chtoby najti tebe podhodyashchuyu kvartiru.
     K vecheru togo zhe dnya ona podpisyvala dogovor  na  arendu  kvartiry  v
novom feshenebel'nom zdanii v Stejton Plejs, imenuemom "Bel'mont Tauers".
     - Zachem nam zahodit' syuda? - sprosila ona, glyadya na eto zdanie.
     - Uvidish'!
     Kvartira,  kotoruyu  oni   osmotreli,   sostoyala   iz   pyati   komnat,
raspolozhennyh v dvuh etazhah  i  prekrasno  obstavlennyh.  |to  byla  samaya
roskoshnaya kvartira, kotoruyu ona kogda-libo videla.
     Naverhu byla bol'shaya spal'nya i vannaya, vnizu - komnata dlya gostej  so
svoej vannoj i gostinaya s prekrasnym vidom na  Ist-river  i  gorod.  Vnizu
takzhe byli kuhnya i stolovaya.
     - Kak ona tebe nravitsya? - sprosil on.
     - Nravitsya? YA lyublyu ee! - voskliknula ona. - No est' dve  problemy...
Prezhde vsego, ya, ochevidno, ne smogu sebe etogo  pozvolit'.  I,  vo-vtoryh,
esli i smogu, to ona, veroyatno, uzhe prinadlezhit komu-to drugomu.
     -  Ona  prinadlezhit  nashej  yuridicheskoj  firme.  My  snyali   ee   dlya
priezzhayushchih kolleg, no ya najdu dlya nih drugoe mesto.
     - A kakova plata?
     - YA pozabochus' o nej. YA...
     - Net.
     - |to kapriz, dorogaya. YA svobodno mogu sebe pozvolit'...
     Ona pokachala golovoj.
     - Ty ne ponyal, Adam... YA ne mogu tebe nichego dat', krome sebya  samoj,
i ya hochu, chtoby eto byl podarok.
     On obnyal ee i ona pril'nula k nemu, skazav:
     - YA znayu, chto mne delat'. YA budu rabotat' vecherami.


     V subbotu oni otpravilis' za podarkami, i on kupil ej krasivuyu nochnuyu
sorochku i halat. Ona kupila emu rubashku. Potom oni  kupili  knigi,  edu  i
duhi v takom kolichestve, chto ej hvatilo by na blizhajshie desyat' let.
     Zatem poobedali v restorane nepodaleku ot novoj kvartiry.
     Vecherom oni tam vstrechalis' posle raboty  i  obsuzhdali  sobytiya  dnya,
potom ona gotovila uzhin, a on nakryval na stol. Poev, oni chitali, smotreli
televizor ili igrali v shahmaty. Dzhenifer gotovila lyubimye blyuda Adama.
     - YA besstyzhaya, - skazala ona emu. - Mne vse vremya tebya ne hvataet.
     On prityanul ee k sebe.
     - Spasibo...
     Kak stranno, dumala Dzhenifer,  poka  u  nih  ne  nachalsya  roman,  oni
vstrechalis' otkryto, no sejchas, kogda oni stali lyubovnikami, oni ne  smeli
poyavlyat'sya na  publike  vmeste,  poetomu  poseshchali  mesta,  gde  ne  mogli
sluchajno vstretit'sya so znakomymi: nebol'shie  restorany  v  delovoj  chasti
goroda, kamernye  muzykal'nye  koncerty  v  zdanii  muzykal'noj  shkoly  na
Tret'ej strit. Oni posmotreli novuyu p'esu v teatre "Ommi" na 18-oj  strit,
a potom pouzhinali v "Grotta Azzura" na Brum-strit i s容li tak  mnogo,  chto
poklyalis' ne prikasat'sya k ital'yanskoj pishche v techenie mesyaca. Tol'ko u nas
uzhe net mesyaca, dumala ona. Ego zhena vozvrashchaetsya cherez dve nedeli...
     Oni hodili v "Half Nout",  chtoby  poslushat'  dzhaz  i  progulyat'sya  po
Villidzh, zaglyadyvaya v okna nebol'shih hudozhestvennyh galerej.
     V voskresen'e  oni  predavalis'  leni,  zavtrakaya  v  halatah,  chitaya
"Tajms", i slushali raznosyashchijsya nad Manhettenom zvon cerkovnyh kolokolov.
     Ona smotrela na sidyashchego naprotiv Adama i dumala: pomolis'  za  menya!
Ona znala, chto eto skoro konchitsya. No nesmotrya na eto, ona nikogda  ran'she
ne ispytyvala takogo schast'ya, takoj  ejforii.  Lyubovniki  zhivut  v  osobom
mire, v kotorom obostryayutsya vse chuvstva, i  radost',  kotoruyu  ona  sejchas
ispytyvala s nim, stoila toj ceny, kotoruyu ej pridetsya platit'. Ona znala,
chto platit' ej pridetsya...
     U vremeni est' neskol'ko izmerenij. Do sih por ee zhizn' izmeryalas'  v
chasah i vstrechah s klientami.  Sejchas  ee  vremya  ischislyalos'  v  minutah,
kotorye ona provodila s Adamom. Ona dumala o nem,  kogda  byla  s  nim,  i
dumala o nem, kogda byla vdali ot nego.
     Ona slyshala o muzhchinah, s kotorymi  sluchalis'  serdechnye  pristupy  v
ob座atiyah ih lyubovnic. I ona zanesla nomer  telefona  vracha  Adama  v  svoyu
lichnuyu zapisnuyu knizhku, kotoraya lezhala vozle ee krovati.
     Ee napolnili emocii, o kotoryh ona ne  podozrevala.  Ona  nikogda  ne
dumala o sebe, kak o domashnej hozyajke, no ej sejchas  hotelos'  vse  delat'
dlya nego. Ona hotela gotovit' dlya nego, stirat',  raskladyvat'  utrom  ego
odezhdu. Zabotit'sya o nem.
     Adam hranil svoyu odezhdu v ee kvartire i provodil  pochti  vse  nochi  s
Dzhenifer. Ona lezhala ryadom s nim, nablyudaya, kak on zasypaet,  i  staralas'
ne zasnut' kak mozhno dol'she, starayas'  ne  poteryat'  hot'  odno  mgnovenie
dragocennogo vremeni, kotoroe oni provodili vmeste. Nakonec, kogda ona uzhe
ne mogla soprotivlyat'sya snu, ona prizhimalas' k nemu i  zasypala,  chuvstvuya
sebya v bezopasnosti. Bessonnica, kotoroj ona stradala v  poslednee  vremya,
ischezla. Nochnye d'yavoly, presledovavshie ee, skrylis' bez sleda. Kogda  ona
svorachivalas' klubochkom v ego ob座atiyah, ona srazu  zhe  ispytyvala  chuvstvo
bezmyatezhnogo pokoya. Ej nravilos' razgulivat' po kvartire v ego rubashke,  a
noch'yu odevat' ego pizhamu. Esli ona eshche byla v  posteli,  kogda  on  uhodil
utrom, to ona perekatyvalas' na ego storonu krovati. Ona lyubila ego teplyj
zapah.
     Ej  kazalos',  chto  vse  populyarnye  lyubovnye  pesenki,  kotorye  ona
slyshala, byli napisany dlya nee i Adama.
     Vnachale ona dumala,  chto  perepolnyavshee  ih  fizicheskoe  vlechenie  so
vremenem umen'shitsya, no ono stanovilos' vse sil'nee.
     Ona rasskazyvala Adamu takie veshchi o sebe, kotorye ne rasskazyvala  do
etogo ni odnomu chelovecheskomu sushchestvu. S nim  ona  ne  pretvoryalas'.  Ona
byla Dzhenifer Parker, razdetoj dogola. I vse ravno on ee lyubil.  |to  bylo
chudom... I u nih bylo eshche odno chudo na dvoih - smeh.
     Neveroyatno, no  ona  lyubila  Adama  vse  bol'she  s  kazhdym  dnem.  Ej
hotelos', chtoby dni eti nikogda ne konchalis'. No pri etom znala, chto konec
vse-taki  budet.  Vpervye  v  zhizni  ona  stala  suevernoj.   Ona   lyubila
special'nyj sort kenijskogo kofe, i pokupala ego kazhdye neskol'ko dnej, no
pokupala ne bol'she odnogo malen'kogo paketa za raz.
     Odin iz strahov Dzhenifer sostoyal v tom, chto ona boyalas', chto s Adamom
chto-to sluchitsya, kogda on ne s nej, i chto ona ne uznaet ob etom,  poka  ne
prochtet v gazetah ili ne uslyshit i uvidit po televizoru.  Ona  nikogda  ne
govorila Adamu o svoih strahah.
     Esli on dolzhen byl zaderzhat'sya, on ostavlyal ej zapiski  v  sovershenno
neozhidannyh mestah. Ona nahodila ih v hlebnice, v holodil'nike ili v svoej
tufle. Oni umilyali ee i ona sohranila ih vse.
     Ih poslednie dni proleteli mgnovenno. Nastala  poslednyaya  noch'  pered
vozvrashcheniem ego zheny. Oni pouzhinali, poslushali muzyku,  potom  zanimalis'
lyubov'yu. Dzhenifer vsyu noch' prolezhala bez sna, obnimaya Adama. Ona dumala  o
schast'e, kotoroe oni delili. Bol' prishla pozdnee.
     Za zavtrakom on skazal:
     - CHto by ni sluchilos', ya hochu,  chtoby  ty  znala  -  ty  edinstvennaya
zhenshchina, kotoruyu ya lyubil.
     Potom prishla bol'.





     Sredstvom protiv boli byla rabota, i Dzhenifer polnost'yu pogruzilas' v
nee, chtoby ne bylo vremeni dumat'.
     Ona stala lyubimicej pressy, i ee uspehi  v  sude  shiroko  osveshchalis'.
CHislo klientov, kotorye obrashchalis' k nej, stalo prevyshat' ee  vozmozhnosti,
poskol'ku, hotya ee osnovnye interesy lezhali v sfere ugolovnogo prava,  ona
po nastoyaniyu Kena stala zanimat'sya i drugimi delami.
     Ken Bejli stanovilsya dlya nee vse bolee i bolee poleznym. On  provodil
rassledovaniya po ee delam i byl prosto velikolepen. Ona  obsuzhdala  s  nim
mnogie voznikayushchie problemy i cenila ego sovety.
     Oni snova pereehali, na etot raz v bol'shoe kontorskoe zdanie na  Park
avenyu. Ona nanyala dvuh sposobnyh molodyh advokatov: Dana  Martina  i  Teda
Harrisa, oba byli iz shtata okruzhnogo prokurora, i eshche dvuh sekretarej.
     Dan Martin byl byvshim futbolistom iz Severo-Zapadnogo universiteta, i
u nego byla vneshnost' atleta i um uchenogo.
     Ted Harris, hudoj zastenchivyj molodoj chelovek, nosil ochki s  tolstymi
steklami i byl genialen.
     Oni vypolnyali tehnicheskuyu rabotu, a Dzhenifer vystupala v sude.
     Vyveska na dveri teper' glasila:
     "DZHENIFER PARKER I KOMPANXONY"
     Firma  zanimalas'  samymi  razlichnymi  delami  -  ot  zashchity  krupnoj
promyshlennoj korporacii, obvinyaemoj v  zagryaznenii  okruzhayushchej  sredy,  do
predstavleniya v sude interesov p'yanicy, kotorogo izbili  i  vyshvyrnuli  iz
bara. P'yanica, konechno, byl podarkom otca Rajana.
     - U nego est' opredelennye zatrudneniya, - skazal on  Dzhenifer,  -  no
eto poryadochnyj semejnyj  chelovek.  ZHizn'  zastavlyaet  ego  inogda  prinyat'
lishnee.
     Dzhenifer ne mogla sderzhat' ulybki. Po mneniyu otca Rajana, ni odin  iz
ego prihozhan ne byl vinoven, i ego edinstvennym zhelaniem  bylo  pomoch'  im
izbavit'sya ot nepriyatnostej, kotorye oni stol'  bezzabotno  sami  na  sebya
navlekli. Ona horosho ponimala otca Rajana, tak kak, v osnovnom,  razdelyala
ego chuvstva. Oni imeli delo s popavshimi v lovushku lyud'mi,  kotorym  nekomu
bylo pomoch' i u kotoryh ne bylo ni deneg, ni vlasti, chtoby borot'sya protiv
isteblishmenta, i tot neizmenno sokrushal ih.
     Slovo "spravedlivost'" zvuchalo, v osnovnom,  vo  vremya  pereryvov.  V
zale zhe suda ni odin advokat ili obvinitel' ne  dumali  o  spravedlivosti.
Cel'yu igry byla pobeda.


     Vremya ot vremeni oni govorili o Konni Garret, posle chego  u  Dzhenifer
portilos' nastroenie. Zdes' byla yavnaya nespravedlivost', i  eto  prichinyalo
ej bol'.


     V svoem kabinete v "Toni Riejs" Majkl Moretti nablyudal, kak Nik  Vito
tshchatel'no obsleduet pomeshchenie s pomoshch'yu special'nogo ustrojstva v  poiskah
podslushivayushchih ustrojstv, kotorye na zhargone nazyvalis'  "klopami".  CHerez
svoi svyazi v policii on znal, chto nikto  iz  oficial'nyh  lic  ne  otdaval
prikaza ustanavlivat' za nim nablyudenie, no vremya ot vremeni kto-nibud' iz
detektivov ustanavlival  v  ukromnom  meste  apparatik,  nadeyas'  poluchit'
informaciyu. Majkl byl ostorozhnym chelovekom. Ego kontora  i  dom  tshchatel'no
proveryalis' kazhdoe utro i kazhdyj vecher. On ponimal, chto  yavlyaetsya  mishen'yu
nomer odin dlya  poldyuzhiny  razlichnyh  gosudarstvennyh  sluzhb,  no  eto  ne
bespokoilo ego. On znal, chem zanimayutsya oni, a oni ne  znali,  chto  delaet
on, i dazhe esli by nakonec-to uznali, to ne smogli by nichego dokazat'.
     Inogda pozdnim vecherom on videl cherez zamochnuyu skvazhinu zadnej  dveri
svoego restorana,  kak  agenty  FBR  zabirayut  musor  dlya  issledovanij  i
zamenyayut ego drugim.
     Nik Vito kak-to sprosil:
     - Boss, a esli eti shutniki otkopayut chto-nibud'?
     Majkl rassmeyalsya.
     - Hotelos' by, chtoby im povezlo. No do ih  priezda  my  vyvozim  ves'
musor cherez druguyu dver'...
     Net, federal'nye vlasti ne sobiralis' trogat' ego. Delovaya aktivnost'
sem'i rosla, i u Majkla byli plany, kotorye on eshche poka ni  pered  kem  ne
otkryval. Edinstvennym prepyatstviem byl Tomas Kolfaks. Majkl ponimal,  chto
ot starogo advokata nuzhno izbavit'sya.  I  snova  ego  mysli  obrashchalis'  k
Dzhenifer Parker.


     Dzhenifer i Adam vstrechalis' za lenchem raz v nedelyu, i eto bylo  mukoj
dlya oboih, potomu chto u nih ne bylo vremeni pobyt'  vdvoem,  naedine.  Oni
govorili po telefonu kazhdyj vecher, pol'zuyas' shifrovannymi imenami. On  byl
mister Adams, a ona byla miss Dzhej.
     - YA ne vynoshu podobnoe pritvorstvo, - govoril on.
     - I ya tozhe...
     No mysl' o vozmozhnosti poteryat' ego uzhasala ee.
     Lish' v zale suda  udavalos'  ej  izbavit'sya  ot  svoej  tajnoj  muki.
Sudebnyj zal byl scenoj, gde  ee  umstvennye  vozmozhnosti  sravnivalis'  s
luchshim, chto mogla predlozhit' protivnaya storona. Sud byl ee shkoloj,  i  ona
byla sposobnoj uchenicej. Sudebnyj process byl igroj  s  dovol'no  surovymi
pravilami, v kotoroj pobezhdal luchshij igrok, i ona dobivalas' byt' luchshej.
     Opros svidetelej v ispolnenii Dzhenifer predstavlyal soboj  teatral'noe
zrelishche s umelo podobrannoj skorost'yu i ritmom. Ona  nauchilas'  opredelyat'
lidera sredi prisyazhnyh i koncentrirovat' na nem svoe vnimanie,  znaya,  chto
on smozhet povesti za soboj ostal'nyh. Obuv' muzhchiny govorila koe-chto o ego
haraktere. Ona vybirala prisyazhnyh, kotorye nosili udobnuyu obuv'... Ih bylo
legche ubedit'.
     Ona nauchilas' strategii - general'nomu planu  sudebnogo  processa,  i
taktike -  kazhdodnevnym  manevram.  Ona  stala  ekspertom  v  obrashchenii  s
sud'yami.
     Ona provodila beskonechnye chasy, gotovya  kazhdoe  delo,  rukovodstvuyas'
izrecheniem: "Bol'shinstvo del  proigryvayutsya  ili  vyigryvayutsya  do  nachala
processa".   CHtoby   zapomnit'   imena   prisyazhnyh,    ona    pol'zovalas'
mnemonicheskimi pravilami: Smit  -  muskulistyj  muzhchina,  imeyushchij  delo  s
nakoval'nej, Helm - muzhchina, upravlyayushchij lodkoj,  N'yumen  -  novorozhdennyj
rebenok...
     Sud obychno prekrashchal zasedanie v chetyre chasa, i kogda ej  prihodilos'
oprashivat' svidetelya nezadolgo do  pereryva,  ona  zhdala,  poka  ostanetsya
neskol'ko minut do chetyreh, a potom  nanosila  svidetelyu  slovesnyj  udar,
ostavlyaya prisyazhnyh pod sil'nym vpechatleniem na ves' predstoyashchij vecher.
     Ona nauchilas' ponimat' yazyk tela. Kogda svidetel'  vral,  eto  obychno
soprovozhdalos' specificheskimi zhestami: poglazhivaniem podborodka, szhimaniem
gub, dergan'em za mochku uha, priglazhivaniem volos... Ona stala ekspertom v
chtenii etih znakov.
     Ona otkryla dlya sebya, chto byt' zhenshchinoj -  eto  nedostatok,  esli  ty
zanimaesh'sya ugolovnym pravom. Ona byla  na  vrazhdebnoj  territorii.  Sredi
ugolovnyh advokatov bylo malo  zhenshchin,  i  nekotorye  iz  muzhchin-advokatov
prezirali ee. Odnazhdy  na  ee  kejs  nakleili  bumazhku,  na  kotoroj  bylo
napisano: "zhenshchiny-advokaty horoshi tol'ko v posteli".  V  otmestku  Sintiya
povesila nad ee stolom lozung: "Mesto zhenshchiny - eto dom i... Senat".
     Bol'shinstvo prisyazhnyh byli vnachale predubezhdeny protiv nee, poskol'ku
mnogie iz del, kotorye ona vela, byli neprostymi. Napravlyayas' v  sud,  ona
odevalas' tak, chtoby ne vyzvat' zavist' zhenshchin, a s drugoj storony,  chtoby
byt' dostatochno zhenstvennoj i ne vyzvat' antagonizma  so  storony  muzhchin,
kotorye mogli prinyat' ee za lesbiyanku. V drugoe vremya  ona  posmeyalas'  by
nad podobnymi predosterezheniyami, no v zale suda ona nahodila ih sovershenno
neobhodimymi. Poskol'ku, popav v mir muzhchin, ona dolzhna  byla  rabotat'  v
dva raza bol'she i byt' v  dva  raza  luchshe,  chem  ee  soperniki,  Dzhenifer
nauchilas' tshchatel'no gotovit' ne tol'ko sobstvennuyu storonu dela, no i  vse
neobhodimoe dlya protivnoj storony. Lezha noch'yu v posteli ili sidya za  svoim
rabochim stolom, ona planirovala strategiyu opponenta. CHto by  ona  sdelala,
nahodyas' na  protivopolozhnoj  storone?  CHem  by  ona  mogla  udivit'?  Ona
sostavlyala general'nyj plan dlya obeih storon predstoyashchej v sude bitvy.


     Sintiya pozvonila ej po interkomu.
     - Po tret'ej linii zvonit muzhchina.  On  hochet  govorit'  s  vami,  no
otkazyvaetsya nazvat' svoe imya ili ob座asnit' mne, v chem sostoit ego delo.
     Polgoda nazad Sintiya prosto by  povesila  trubku,  no  za  eto  vremya
Dzhenifer nauchila ee nikogo ne ostavlyat' bez vnimaniya.
     - Soedinite menya s nim, - skazala ona.
     Mgnovenie  spustya  ona  uslyshala  muzhskoj  golos,  kotoryj  ostorozhno
sprosil:
     - |to Dzhenifer Parker?
     - Da.
     On zamyalsya.
     - |to bezopasnaya liniya?
     - Da. CHem ya mogu vam pomoch'?
     - Ne mne. Odnomu iz moih druzej.
     - Ponimayu. CHto za problema u vashego druga?
     - |to strogo mezhdu nami, vy ponimaete?
     - Ponimayu.
     Voshla Sintiya i peredala Dzhenifer pochtu.
     - Podozhdite, - pokazala ej Dzhenifer gubami.
     - Sem'ya  moego  druga  polozhila  ee  v  bol'nicu,  v  psihiatricheskuyu
lechebnicu, no ona sovershenno zdorova. |to  sdelano  s  cel'yu  konspiracii.
Zdes' zameshany vidnye lyudi.
     Dzhenifer slushala v pol-uha. Prizhav trubku plechom,  ona  prosmatrivala
pochtu.
     CHelovek prodolzhal:
     - Ona bogata, i ee sem'ya hochet poluchit' den'gi.
     - Dal'she, - skazala ona, izuchaya pochtu.
     - Oni, veroyatno, izbavyatsya i ot menya tozhe, esli uznayut, chto ya pytayus'
pomoch' ej. |to mozhet byt' opasnym dlya menya, miss Parker.
     Pustoe delo, podumala ona.
     - Boyus', chto nichem  ne  smogu  vam  pomoch'.  YA  by  posovetovala  vam
obratit'sya k horoshemu psihiatru, chtoby tot pomog vashemu drugu.
     - Vy ne ponyali. Oni vse zavyazany.
     - YA ponyala, - uteshayushchim tonom skazala ona. - YA...
     - Vy pomozhete ej?
     - YA ne mogu sejchas otvetit' na vash vopros. Esli vy soobshchite mne imya i
adres vashego druga, to ya poprobuyu razobrat'sya.
     Posledovalo dlitel'noe molchanie. Nakonec on proiznes:
     - |to konfidencial'no, pomnite?
     Ej ochen' hotelos' prekratit' etot razgovor. Pervyj posetitel'  uzhe  v
priemnoj.
     - YA budu pomnit'.
     - Kuper. Helen Kuper. U nee bol'shoe imenie na  Long-Ajlende,  no  oni
lishili ee ego.
     Dzhenifer sdelala otmetku v lezhashchem pered nej bloknote.
     Posledoval shchelchok i svyaz' prervalas'. Ona vyrvala iz bloknota  listok
i brosila ego v korzinu.
     Dzhenifer i Sintiya obmenyalis' vzglyadami. Sintiya skazala:
     - Miss Marshal zhdet vas.
     Nedelej ran'she Dzhenifer govorila s Lorettoj Marshal  po  telefonu.  Ta
prosila Dzhenifer predstavlyat' ee v dele, kotoroe ona sobiralas'  vozbudit'
protiv Kurtisa Rendela, ne zhelayushchego priznavat' sebya otcom ee rebenka.
     Togda Dzhenifer skazala Kenu Bejli:
     - Nam nuzhna informaciya o Kurtise Rendele. On zhivet v N'yu-Jorke, no  ya
znayu, chto on mnogo vremeni provodit na Log-Bich. YA hochu znat' o nem vse,  v
chastnosti, spal li on s devushkoj po imeni Loretta Marshal.
     Ona soobshchila Kenu  nazvanie  otelej  na  Palm-Bich,  kotorye  dala  ej
zhenshchina.
     Spustya dva dnya Ken raportoval ej:
     - Tak i est'. Oni proveli vmeste dve nedeli v otelyah na  Palm-Bich,  v
Majami i Atlantik-siti.  Loretta  Marshal  rodila  devochku  vosem'  mesyacev
spustya.
     Dzhenifer, otkinuvshis' v kresle, izuchayushche posmatrivala na Kena.
     - Pohozhe, chto delo u nas v karmane.
     - YA tak ne dumayu.
     - V chem problema?
     - Delo v nashej klientke. Ona spit so vsemi podryad, vklyuchaya i soldat.
     - Ty dumaesh', chto otcom rebenka mozhet byt' neskol'ko muzhchin?
     - YA govoryu, chto im mozhet byt' polmira.
     - A drugie dostatochno bogaty, chtoby obespechit' rebenka?
     - Nu, soldaty u nas horosho poluchayut, no  Kurtis  Rendel  -  nastoyashchij
denezhnyj meshok.
     I on peredal ej dlinnyj spisok.
     Loretta Marshal voshla v kabinet. Dzhenifer ne znala,  chto  ona  ozhidala
uvidet'...  Smazlivuyu  pustogolovuyu  prostitutku?  No  ona   byla   polnoj
protivopolozhnost'yu  etomu  obrazu.  Ne  tol'ko  potomu  chto  byla   sovsem
neprivlekatel'noj,  no  skoree   vsego   potomu,   chto   vyglyadela   ochen'
po-domashnemu.  Figura  ee  byla  ves'ma  ordinarnoj.   Ishodya   iz   chisla
romanticheskih pobed, oderzhannyh miss Marshal, ona dolzhna byla  predstavlyat'
soboj ni bol'she, ni men'she,  kak  besheno  seksual'nuyu  krasavicu.  Ona  zhe
sootvetstvovala stereotipu ordinarnoj uchitel'nicy  nachal'nyh  klassov.  Na
nej byla temnaya sherstyanaya yubka, rubashka na pugovicah, temno-zelenyj sviter
i raznoshennye tufli.  Vnachale  Dzhenifer  byla  uverena,  chto  miss  Marshal
sobiraetsya ispol'zovat' ee na to, chtoby zastavit' Rendela platit' za pravo
nazyvat'sya otcom chuzhogo  rebenka.  No  posle  chasovoj  besedy  s  devushkoj
Dzhenifer pochuvstvovala, chto mnenie  ee  izmenilos'.  Loretta  Marshal  yavno
govorila pravdu.
     - Konechno, u menya  net  nikakih  dokazatel'stv,  chto  Kurtis  -  otec
Melani, - ona zastenchivo ulybnulas'.  -  On  ne  edinstvennyj  muzhchina,  s
kotorym ya spala.
     - Togda chto zastavlyaet vas  dumat',  chto  on  yavlyaetsya  otcom  vashego
rebenka, miss Marshal?
     - YA ne dumayu. YA uverena v etom. |to trudno ob座asnit', no ya dazhe  znayu
noch', kogda byla zachata Melani. Inogda  zhenshchiny  mogut  chuvstvovat'  takie
veshchi...
     Dzhenifer izuchala ee, pytayas' najti kakoj-libo  priznak  hitrosti  ili
obmana. No nichego ne nahodila. Devushka ne pritvoryalas'.
     Vozmozhno, imenno eto i nravitsya muzhchinam, podumala Dzhenifer.
     - Vy lyubite ego?
     - O, da... I on govoril chto lyubit menya. Konechno, ya ne uverena, chto on
prodolzhaet lyubit' menya posle togo, chto sluchilos'...
     Esli ty lyubish' ego, to kak ty mozhesh' spat'  s  drugimi  muzhchinami?  -
myslenno sprashivala ee Dzhenifer. Otvetom, vozmozhno, bylo ee pechal'noe lico
i ploskaya figura.
     - Vy mozhete mne pomoch', miss Parker?
     Dzhenifer zadumchivo otvetila:
     - Dela ob otcovstve vsegda ochen' trudny. U  menya  est'  spisok  bolee
dyuzhiny muzhchin, s kotorymi vy perespali za poslednij god. Vozmozhno, byli  i
drugie... Esli polnyj spisok est' u menya, to vy mozhete byt'  uvereny,  chto
takoj zhe est' i u advokata Kurtisa Rendela.
     Loretta Marshal nahmurilas'.
     - A kak zhe issledovaniya krovi i drugie podobnye veshchi?
     - Analiz krovi prinimaetsya v kachestve dokazatel'stva, esli  trebuetsya
dokazat', chto otvetchik ne yavlyaetsya otcom rebenka. A v vashem sluchae...
     - YA zabochus' ne o sebe. YA hochu zashchitit' Melani. |to budet  pravil'no,
esli Kurtis pozabotitsya o svoej docheri.
     Dzhenifer kolebalas', vzveshivaya  vse  "za"  i  "protiv".  Ona  skazala
Lorette pravdu. Dela ob otcovstve ochen' trudny. Ne govorya uzhe o  tom,  chto
eto byla gryaznaya i nepriyatnaya rabota. U advokata, predstavlyayushchego interesy
otvetchika, budet triumfal'nyj den', kogda on smozhet priglasit' zhenshchinu  na
svidetel'skuyu skam'yu. On provedet pered nej  parad  ee  lyubovnikov,  posle
chego  zhenshchina  budet  vyglyadet'  ot座avlennoj  prostitutkoj.  Dzhenifer   ne
hotelos' byt' vovlechennoj v delo podobnogo roda.  S  drugoj  storony,  ona
verila Lorette Marshal. Devushka byla uverena, chto  Kurtis  Rendel  yavlyaetsya
otcom ee rebenka. Dzhenifer prinyala reshenie.
     - Horosho, - skazala ona, - my zajmemsya etim.


     Ona  vstretilas'  s  Rodzherom  Devisom,   advokatom,   predstavlyayushchim
interesy Rendela. Devis byl partnerom v bol'shoj firme na Uoll-strit,  i  o
ego polozhenii svidetel'stvoval zanimaemyj im prostornyj  kabinet.  On  byl
napyshchennym i nadmennym tipom i ne ponravilsya ej s pervogo zhe vzglyada.
     - CHem mogu byt' polezen? - sprosil on.
     - Kak ya vam uzhe ob座asnila po  telefonu,  ya  zdes'  ot  imeni  Loretty
Marshal.
     On posmotrel na nee i proiznes neterpelivo:
     - Itak?
     - Ona obratilas' ko mne, chtoby vozbudit' delo  ob  otcovstve  mistera
Kurtisa Rendela. YA by predpochitala ne delat' etogo.
     - I budete polnejshej duroj, esli sdelaete eto.
     Dzhenifer sderzhalas'.
     - My ne hotim taskat' vashego klienta po sudam.  YA  uverena,  chto  vam
izvestno, naskol'ko nepriyatny podobnye dela... Poetomu my gotovy zaklyuchit'
razumnoe soglashenie, ne obrashchayas' v sud.
     Devis holodno ulybnulsya.
     - YA uveren, chto vy gotovy na eto. Potomu chto u vas net nikakogo dela.
Absolyutno nikakogo.
     - YA tak ne dumayu...
     - Miss Parker, u menya net vremeni na pustye razgovory. Vasha  klientka
- prostitutka. Ona spit bez razbora so vsem, chto  dvizhetsya.  U  menya  est'
spisok muzhchin, s kotorymi ona spala. On dlinoj  s  moyu  ruku.  Vy  dumaete
povredit'  moemu  klientu?  Vash  klient  budet  unichtozhen.  Ona   shkol'naya
uchitel'nica, naskol'ko mne izvestno? A kogda ya razberus' s nej, ona uzhe ne
smozhet prepodavat' v techenie vsej svoej zhizni. I eshche ya vam skazhu... Rendel
verit, chto on otec rebenka, no vy nikogda ne smozhete dokazat' etogo.
     Dzhenifer vnimatel'no slushala, ee lico nichego ne vyrazhalo.
     - S nashej tochki zreniya, vasha klientka mogla  zaberemenet'  ot  lyubogo
soldata Tret'ej armii. Hotite  sdelku?  Horosho...  YA  skazhu  vam,  chto  my
sdelaem... My kupim vashej klientke protivozachatochnye shlyuzy,  chtoby  s  nej
takogo bol'she ne sluchalos'.
     Dzhenifer vstala. Ee shcheki goreli.
     - Mister Devis, - skazala ona, - eta vasha malen'kaya rech' budet stoit'
vashemu klientu polmilliona dollarov.
     Ona povernulas' i vyshla iz komnaty.


     Ken Bejli so svoimi tremya pomoshchnikami nichego ne smogli  najti  protiv
Kurtisa Rendela. On byl  vdovcom,  stolpom  obshchestva  i  imel  ochen'  malo
seksual'nyh kontaktov.
     - |tot sukin syn rodilsya puritaninom, - pozhalovalsya Ken.
     Oni sideli v kontore okolo polunochi nakanune processa.
     -  YA  govoril  s  odnim  iz  advokatov,  rabotayushchih  s  Devisom.  Oni
sobirayutsya smeshat' s gryaz'yu nashu klientku. I oni ne blefuyut, Dzhenifer.
     - Zachem vy podstavlyaete svoyu sheyu radi etoj  devushki?  -  sprosil  Dan
Martin.
     - YA ne sobirayus' sudit' o ee seksual'noj zhizni, Dan. Ona  verit,  chto
Kurtis Rendel - otec ee rebenka. Ona dejstvitel'no verit v eto! Vse,  chego
ona hochet, eto den'gi dlya svoego rebenka.  I  nichego  lichno  dlya  sebya.  YA
dumayu, chto ona zasluzhivaet spravedlivogo suda.
     - My dumaem ne o nej, - otvetil Dan. - My dumaem o vas. Vy  na  vidu.
Vse sledyat za vami. YA dumayu, chto eto beznadezhnoe delo. I ono stanet chernym
pyatnom dlya vas, - prodolzhil on.
     - Idemte spat', - skazala ona. - I uvidimsya v sude...


     Process okazalsya eshche  huzhe,  chem  predskazyval  Ken  Bejli.  Dzhenifer
zastavila Lorettu pridti v sud  s  rebenkom,  no  sejchas  ona  dumala,  ne
sovershila  li  ona  takticheskuyu  oshibku...  Ona  sidela   tam   sovershenno
bespomoshchno, nablyudaya, kak svideteli odin za odnim  zanimali  svidetel'skuyu
skam'yu, i Rodzher Devis zastavlyal ih priznavat'sya, chto oni spali s Lorettoj
Marshal. Dzhenifer ne smela podvergat' ih perekrestnomu  doprosu.  Vse,  chto
ona mogla delat', eto sidet' i slushat', kak chernyat imya ee klientki.
     Ona  smotrela  na  prisyazhnyh  i  nablyudala  na  ih   licah   rastushchuyu
vrazhdebnost'. Devis byl slishkom umen, chtoby harakterizovat' Lorettu Marshal
kak shlyuhu. Lyudi na svidetel'skoj skam'e delali eto za nego.
     Dzhenifer  predstavlyala  svoih  svidetelej,  kotorye  rasskazali,  chto
Loretta Marshal horoshaya uchitel'nica, regulyarno poseshchaet cerkov' i  yavlyaetsya
lyubyashchej i zabotlivoj mater'yu. No eto  ne  proizvelo  nikakogo  vpechatleniya
pered licom uzhasayushchego stroya lyubovnikov.  Dzhenifer  nadeyalas'  sygrat'  na
simpatii prisyazhnyh k molodoj zhenshchine, kotoroj izmenil bogatyj tip, kotoryj
pokinul ee, kogda ona zaberemenela... No i eto ne srabotalo.
     Kurtis Rendel sidel u stola zashchity. |to byl  elegantnyj  muzhchina  let
okolo shestidesyati, sedoj, zagorelyj s pravil'nymi  chertami  lica.  Po  ego
vneshnosti mozhno bylo bezoshibochno opredelit' ego social'noe  proishozhdenie,
prinadlezhnost' k pravyashchemu klassu i chlenstvo vo vseh klubah dlya izbrannyh.
Dzhenifer chuvstvovala, kak zhenshchiny iz chisla  prisyazhnyh  medlenno  razdevayut
ego.
     Konechno, dumala ona, oni schitayut, chto zasluzhivayut togo, chtoby lech'  v
postel' s  etim  misterom  Ocharovanie,  no  ne  hotyat  predstavlyat'  sebya,
sidyashchimi v zale suda s desyatimesyachnym rebenkom na rukah.
     K neschast'yu dlya Loretty Marshal, u rebenka ne  bylo  nichego  obshchego  s
otcom, vprochem, kak i s mater'yu. Devochka mogla byt' ch'ej ugodno docher'yu.
     Kak by chitaya mysli Dzhenifer, Rodzher Devis obratilsya k prisyazhnym:
     - Vot oni sidyat pered vami, mat' i ditya... Da, no chej eto rebenok? Vy
vidite otvetchika. YA ruchayus', chto ni odin iz vas ne smozhet najti  ni  odnoj
shodnoj cherty u otvetchika i  etogo  mladenca.  Estestvenno,  esli  by  moj
klient byl otcom devochki, to u nih bylo by hot' chto-to obshchee - glaza,  nos
ili podborodok. No gde eto shodstvo? Ego ne sushchestvuet po  ves'ma  prostoj
prichine. Otvetchik ne yavlyaetsya otcom  rebenka.  YA  boyus',  chto  pered  nami
klassicheskij primer  togo,  kak  padshaya  zhenshchina,  proyaviv  bezzabotnost',
zaberemenela. A teper' ona ishchet, kto zhe  iz  ee  lyubovnikov  smozhet  luchshe
oplachivat' scheta...
     Ego golos smyagchilsya:
     - Nikto iz nas ne v prave sudit' ee. Lichnaya zhizn'  Loretty  Marshal  -
eto ee sobstvennoe delo. Tot fakt, chto ona rabotaet uchitel'nicej  i  mozhet
okazyvat' vliyanie na umy detej, sejchas ne imeet nikakogo otnosheniya k delu.
YA zdes' ne dlya togo, chtoby moralizirovat'. YA zdes' vsego  lish'  dlya  togo,
chtoby zashchitit' interesy nevinovnogo cheloveka.
     Dzhenifer, nablyudaya za prisyazhnymi, ponimala, chto vse  oni  na  storone
Kurtisa Rendela. No ona po-prezhnemu verila Lorette Marshal. Esli by rebenok
byl pohozh na svoego otca... Rodzher Devis  byl  prav.  Kakoe-libo  shodstvo
otsutstvovalo. I ona ponimala, chto eto ne proshlo mimo vnimaniya prisyazhnyh.
     Dzhenifer vyzvala Kurtisa Rendela dlya dachi  pokazanij.  Ona  ponimala,
chto eto byl ee edinstvennyj shans  popytat'sya  vozmestit'  nanesennyj  uron
pokazaniyami  svidetelej.  |to  byla  ee  poslednyaya  vozmozhnost'  napravit'
process  v  nuzhnoe  ruslo.  Nekotoroe  vremya  ona  izuchala   cheloveka   na
svidetel'skoj skam'e.
     - Vy kogda-nibud' byli zhenaty, mister Rendel?
     - Da. Moya zhena pogibla pri pozhare.
     Posledovala  estestvennaya  reakciya  usileniya  simpatii   so   storony
prisyazhnyh...
     Proklyat'e! Ona bystro perestroilas'.
     - Vy bol'she ne zhenilis'?
     - Net. YA ochen' lyubil svoyu zhenu...
     - U vas s zhenoj byli deti?
     - Net. K neschast'yu, ona byla nesposobna na eto.
     Dzhenifer pokazala na rebenka.
     - Sledovatel'no, Melani vash edinstvennyj rebenok...
     - Vozrazhayu!
     - Prinyato. Advokatu istca delaetsya preduprezhdenie.
     - Izvinite, Vasha chest'.
     Dzhenifer snova povernulas' k Rendelu.
     - Vy lyubite detej?
     - Da, ochen'.
     - Vy chlen pravleniya vashej sobstvennoj korporacii, ne tak  li,  mister
Rendel?
     - Da.
     - Vy nikogda ne mechtali o syne, kotoryj prodolzhil by vashe delo?
     - Dumayu, chto kazhdyj chelovek hochet etogo.
     - Znachit, esli by Melani rodilas' mal'chikom, to...
     - Vozrazhayu!
     - Prinyato.
     Sud'ya obratilsya k Dzhenifer:
     - Miss Parker, ya  vynuzhden  snova  prosit'  vas  prekratit'  podobnye
dejstviya.
     - Prostite,  Vasha  chest'...  Mister  Rendel,  u  vas  takaya  privychka
znakomit'sya so sluchajnymi zhenshchinami i vesti ih v otel'?
     Kurtis Rendel nervno oblizal yazykom nizhnyuyu gubu.
     - Net.
     - Razve eto ne pravda, chto vy vpervye poznakomilis' s Lorettoj Marshal
v bare i poshli s nej v nomer otelya?
     Ego yazyk snova prinyalsya lizat' nizhnyuyu gubu.
     - Da, madam. No eto bylo prosto... eto byl prosto seks...
     Dzhenifer pristal'no posmotrela na nego.
     - Vy  skazali  "eto  byl  prosto  seks"...  Skazali  eto  tak,  budto
schitaete, chto seks - eto chto-to gryaznoe.
     - Net, madam.
     Ego yazyk zarabotal snova.
     Dzhenifer zacharovanno sledila za nim.  Vnezapno  ee  serdce  zapolnilo
ostroe  chuvstvo  nadezhdy.  Ona  teper'  znala,  chto  delat'.  Ona   dolzhna
prodolzhat' podtalkivat' ego, no ne ochen' userdno,  chtoby  u  prisyazhnyh  ne
vozniklo k nej nepriyaznennoe chuvstvo.
     - Kak mnogo zhenshchin podobrali vy v barah?
     Devis vstal.
     - |to vozmutitel'no, Vasha chest'! YA vozrazhayu protiv podobnogo doprosa.
Edinstvennaya zhenshchina, imeyushchaya otnoshenie k etomu delu, eto Loretta  Marshal.
My uzhe vyyasnili, chto u otvetchika byli s nej  blizkie  otnosheniya.  Vsya  ego
ostal'naya lichnaya zhizn' ne imeet k delu nikakogo otnosheniya.
     - YA ne soglasna, Vasha chest'. Esli otvetchik otnositsya k  tipu  muzhchin,
kotorye...
     -  Prinyato.  Pozhalujsta,  prekratite  podobnuyu  liniyu  doprosa,  miss
Parker.
     Dzhenifer pozhala plechami.
     - Da, Vasha chest'...
     Ona povernulas' k Rendelu.
     - Davajte vernemsya k tomu vecheru, kogda vy  poznakomilis'  v  bare  s
Lorettoj Marshal. K kakomu tipu otnositsya etot bar?
     - YA... ya dejstvitel'no ne znayu. YA tam ran'she ne byl.
     - |to bar dlya odinochek?
     - Ne imeyu ni malejshego ponyatiya.
     - Horosho, no k vashemu svedeniyu "Plej Pen" byl i  ostaetsya  barom  dlya
odinochek. On imeet reputaciyu mesta, kuda otpravlyayutsya zhenshchiny  i  muzhchiny,
chtoby najti partnera, s kotorym mozhno bylo by lech' v postel'. Razve ne dlya
etogo poshli vy tuda, mister Rendel?
     Tot snova prinyalsya lizat' gubu.
     - Da, vozmozhno... YA ne pomnyu...
     - Vy ne pomnite?
     Golos Dzhenifer byl polon sarkazma. - Vy  sluchajno  ne  pomnite  den',
kogda vy poznakomilis' v bare s Lorettoj Marshal?
     - Net, tochno ne pomnyu.
     - Togda pozvol'te mne osvezhit' vashu pamyat'...
     Ona podoshla k stolu istca i nachala prosmatrivat' bumagi. Ona  sdelala
otmetku, kak by otmechaya nuzhnoe chislo, i peredala  listok  Kenu  Bejli.  On
posmotrel na nee s ozadachennym vyrazheniem na lice.
     Ona vernulas' k svidetel'skoj skam'e.
     - |to bylo vosemnadcatogo yanvarya, mister Rendel.
     Ugolkom glaza ona videla, kak Ken Bejli vyshel iz zala.
     - Moglo byt' i tak. YA zhe skazal, chto tochno ne pomnyu.
     V  techenie  sleduyushchih  pyatnadcati  minut  ona  rassprashivala  Kurtisa
Rendela. |to byl nenastojchivyj, haoticheskij dopros, i Devis ne vmeshivalsya,
potomu chto on videl, chto Dzhenifer ne imela uspeha u prisyazhnyh, kotorym eto
uzhe nachinalo nadoedat'.
     Ona vse prodolzhala svoi voprosy, ozhidaya poyavleniya Kena.  Nakonec  ona
uvidela, kak tot vorvalsya v zal, nesya v rukah nebol'shoj paket.
     Dzhenifer obratilas' k sud'e:
     - Vasha chest', mogu ya poprosit' pyatnadcatiminutnyj pereryv?
     Sud'ya posmotrel na chasy.
     - Poskol'ku sejchas uzhe pochti nastupilo vremya lencha, sud otkladyvaetsya
do 13.30.


     Tochno v eto vremya sud vozobnovil svoe zasedanie.  Dzhenifer  poprosila
Lorettu Marshal sest' s rebenkom poblizhe k skam'e prisyazhnyh.
     Sud'ya proiznes:
     -  Mister  Rendel,  vy   eshche   nahodites'   pod   prisyagoj.   Zajmite
svidetel'skoe mesto.
     Dzhenifer podozhdala, poka Kurtis Rendel sel na mesto.  Ona  podoshla  k
nemu i sprosila:
     - Mister Rendel, skol'ko nezakonnorozhdennyh  detej  vy  proizveli  na
svet?
     Devis vskochil na nogi.
     - Vozrazhayu! |to perehodit vse  granicy,  Vasha  chest'!  YA  ne  pozvolyu
podvergat' moego klienta podobnomu unizheniyu!
     -  Vozrazhenie  prinyato,  -  sud'ya  obratilsya  k   Dzhenifer:   YA   uzhe
preduprezhdal vas, miss Parker...
     Ona poslushno otvetila:
     - Proshu proshcheniya, vasha chest'...
     Ona posmotrela na Rendela i uvidela to, chto hotela uvidet': on nervno
oblizyval guby. Ona povernulas' k Lorette Marshal i  ee  rebenku.  Mladenec
userdno oblizyval nizhnyuyu gubu.  Dzhenifer  medlenno  podoshla  k  rebenku  i
ostanovilas' pered nim, privlekaya vnimanie prisyazhnyh.
     - Posmotrite na devochku, - myagko skazala ona.
     Teper' vse smotreli  na  malen'kuyu  Melani,  na  ee  rozovyj  yazychok,
oblizyvayushchij gubu.
     -  I   posmotrite   na   etogo   muzhchinu...   Dvenadcat'   par   glaz
sfokusirovalis' na nem. On sidel, nervno oblizyvaya nizhnyuyu gubu, i shodstvo
bylo bezoshibochnym... Byl zabyt  tot  fakt,  chto  Loretta  Marshal  spala  s
dyuzhinoj drugih muzhchin. Byl zabyt tot  fakt,  chto  Kurtis  Rendel  yavlyaetsya
stolpom obshchestva.
     -  |to  chelovek,  -  skazala  Dzhenifer  grustno,  -  s  polozheniem  i
sredstvami, chelovek, kotoryj u vseh na vidu. I ya hochu zadat'  tol'ko  odin
vopros: chto zhe eto za chelovek, kotoryj otkazyvaetsya ot svoego rebenka?
     Prisyazhnye posle chasovogo otsutstviya vozvratilis' s resheniem v  pol'zu
istca. Loretta Marshal poluchila dvesti tysyach dollarov nalichnymi i  ej  byli
prisuzhdeny ezhemesyachnye platezhi na rebenka v summe dve tysyachi dollarov.
     Posle vyneseniya verdikta Rodzher Devis podoshel k  Dzhenifer.  Ego  lico
pylalo gnevom.
     - Vy chto-nibud' sdelali s rebenkom?
     - CHto vy imeete v vidu?
     Devis neuverenno zasmeyalsya.
     - |to  shutka  s  guboj...  kotoraya  ubedila  prisyazhnyh...  Vy  mozhete
ob座asnit' eto?
     - Mogu. |to nazyvaetsya nasledstvennost'yu.
     Dzhenifer i Ken Bejli raspili butylku kukuruznogo siropa  na  obratnom
puti v kontoru.





     Adam Uorner znal pochti s samogo nachala, chto ego zhenit'ba na Meri  Bich
byla oshibkoj. On byl impul'siven i idealistichen, pytayas' zashchitit'  moloduyu
devushku, kotoraya ostalas' sovsem bezzashchitnoj vo vrazhdebnom mire.
     On by otdal vse, lish' by ne prichinyat' ej bol', no Adam gluboko  lyubil
Dzhenifer. Emu nuzhno bylo s kem-to podelit'sya, i on ostanovil svoj vybor na
Styuarte  Nidheme.  Tot  vsegda  otnosilsya  k  nemu  s  simpatiej,  i  Adam
rasschityval, chto on ego pojmet. No nadezhdy ego ne  opravdalis'.  Kogda  on
voshel v kabinet Nidhema, tot skazal:
     - Ty kak raz vovremya. YA tol'ko chto govoril po telefonu s komitetom po
vyboram. Oni prosyat tebya oficial'no vydvinut' svoyu  kandidaturu  v  Senat.
Partiya polnost'yu podderzhivaet tebya.
     - |to zamechatel'no, - otvetil Adam.
     - U nas mnogo del, mal'chik moj. Snachala nuzhno reshit'  organizacionnye
voprosy. YA sobirayus' organizovat' komitet finansovoj podderzhki. S etogo, ya
dumayu, nam nuzhno nachat'.
     V techenie sleduyushchih  dvuh  chasov  oni  obsuzhdali  plan  izbiratel'noj
kompanii.
     Kogda oni konchili, Adam skazal:
     - Styuart, ya hotel by pogovorit' s vami koe o chem lichnom.
     - Boyus', chto ya opazdyvayu na vstrechu s klientom, Adam...
     I on vnezapno pochuvstvoval, chto Nidhem vse vremya znal, chto u nego  na
ume...


     Adam dolzhen byl vstretit'sya s Dzhenifer  vo  vremya  lencha  v  molochnom
restorane v Vest-Sajde. Ona zhdala ego v zakrytoj kabine.
     Adam voshel, zaryazhennyj energiej, i po vyrazheniyu ego lica ona  ponyala,
chto chto-to sluchilos'.
     -  U  menya  dlya  tebya  novosti,  -  skazal  on.  -   Mne   predlozhili
ballotirovat'sya v Senat.
     - O, Adam! - eyu ovladelo chuvstvo vostorga.  -  |to  zamechatel'no!  Ty
budesh' velikolepnym senatorom!
     - Bor'ba, pohozhe, budet ves'ma surovoj. N'yu-Jork - eto osobyj shtat.
     - |to ne imeet znacheniya. Nikto ne smozhet ostanovit' tebya.
     Dzhenifer znala, chto govorit pravdu. Adam byl umen  i  hrabr  i  zhelal
uchastvovat' v bor'be za svoi ubezhdeniya. Tak, kak on odnazhdy prinyal uchastie
v bor'be za nee. Ona vzyala ego ruku i teplo skazala:
     - YA tak gorzhus' toboj, dorogoj...
     - Polegche, menya eshche ne vybrali!  Ty  ne  predstavlyaesh',  skol'ko  eshche
vperedi...
     - YA vsegda budu gordit'sya toboj, Adam. YA tak lyublyu tebya.
     - I ya lyublyu tebya.
     - Kogda nachinaetsya kompaniya?
     - Oni hotyat ob座avit' o vydvizhenii moej kandidatury  pryamo  sejchas.  U
menya budet podderzhka so storony partii.
     - |to zamechatel'no!
     No bylo nechto,  meshayushchee  ej  iskrenne  radovat'sya  soobshcheniyu  Adama.
CHto-to takoe, chto ona poka ne mogla  voplotit'  v  slova,  no  znala,  chto
ran'she ili pozzhe ej pridetsya stolknut'sya s etim licom k licu. Ona  hotela,
chtoby Adam vyigral, no vybornaya kompaniya budet dlya nee  damoklovym  mechom.
Esli on pobedit, ona ego poteryaet...  V  ego  zhizni  ne  budet  mesta  dlya
skandala. On zhenatyj chelovek, i esli stanet  izvestno,  chto  u  nego  est'
lyubovnica, dlya nego eto budet politicheskim ubijstvom.
     V etu noch', vpervye s teh por, kak ona polyubila  Adama,  u  nee  byla
bessonnica. Ona prosnulas' zadolgo do rassveta, boryas' s demonami nochi.


     - Vam zvonyat. |to opyat' marsianin.
     Dzhenifer s nedoumeniem posmotrela na nee.
     - Nu, vy znaete, eto tot... s istoriej o psihiatricheskoj lechebnice...
     Dzhenifer sovershenno zabyla ob etom cheloveke. On sam yavno  nuzhdalsya  v
pomoshchi psihiatra...
     - Skazhi emu... - Ona vzdohnula. - Nu, ladno, ya sama pogovoryu s nim. -
Ona vzyala trubku. - Dzhenifer Parker.
     Znakomyj golos proiznes:
     - Vy proverili informaciyu, kotoruyu ya vam soobshchil?
     - U menya ne bylo vozmozhnosti.
     Ona vspomnila, chto vybrosila sdelannye eyu zametki.
     - YA by hotela pomoch' vam. Ne nazovete li vy svoe imya?
     - YA ne mogu, - prosheptal on. - Oni ohotyatsya i za mnoj tozhe. Vy tol'ko
prover'te. Helen Kuper. Long-Ajlend.
     - YA mogu porekomendovat' vam doktora, kotoryj...
     V trubke poslyshalis' gudki.
     Dzhenifer sidela nekotoroe  vremya,  razmyshlyaya,  zatem  poprosila  Kena
zajti k nej.
     - CHto sluchilos', shef?
     - Nichego, kak  ya  dumayu...  Mne  paru  raz  zvonil  nenormal'nyj,  ne
nazvavshij svoego imeni. Ne popytaesh'sya li ty uznat' chto-nibud'  o  zhenshchine
po  imeni  Helen  Kuper.  Predpolozhitel'no,  u  nee  bol'shoe   imenie   na
Long-Ajlende.
     - Gde ona sejchas?
     - Ili v lechebnice dlya dushevnobol'nyh ili na Marse.
     CHerez dva chasa Ken Bejli vernulsya i, k udivleniyu Dzhenifer, soobshchil:
     - Vash marsianin prizemlilsya. Helen Kuper pomeshchena  v  psihiatricheskuyu
lechebnicu v Vesterchere.
     - Ty uveren?
     U Kena na lice poyavilos' obizhennoe vyrazhenie.
     - Vprochem, konechno...
     Ken Bejli byl luchshim chastnym detektivom iz teh, kotoryh ona znala. On
nikogda ne govoril nichego, ne buduchi uveren polnost'yu, i ego fakty  vsegda
podtverzhdalis'.
     - Kakov nash interes v dele etoj zhenshchiny? - sprosil on.
     -  Kto-to  dumaet,  chto  v  psihiatricheskuyu  lechebnicu  ee  pomestili
nasil'no. YA hochu, chtoby ty proveril ee istoriyu i uznal vse o ee sem'e.


     Na sleduyushchee utro informaciya byla na stole u  Dzhenifer.  Helen  Kuper
byla vdovoj, kotoroj poslednij muzh ostavil nasledstvo  v  chetyre  milliona
dollarov. Ee doch' vyshla zamuzh za upravlyayushchego zdaniem, v kotorom oni zhili,
i cherez shest' mesyacev posle svad'by muzh i zhena obratilis' v sud s pros'boj
priznat' ih mat' dushevnobol'noj i otdat' ee sostoyanie pod ih kontrol'. Oni
nashli treh  psihiatrov,  kotorye  podtverdili  bolezn'  Helen  Kuper.  Sud
pomestil ee v lechebnicu.
     Ona zakonchila chtenie raporta i posmotrela na Kena.
     - Zvuchit neskol'ko nepravdopodobno, ne tak li?
     - Nepravdopodobno? Ty mozhesh' zavernut' eto delo  v  gazetu  i  podat'
vmeste s zharenym kartofelem. CHto ty sobiraesh'sya s etim delat'?
     |to byl trudnyj vopros... U nee ne bylo klienta.  Esli  sem'ya  missis
Kuper zapryatala ee podal'she, to oni opredelenno ne  odobryat  vmeshatel'stvo
Dzhenifer, a poskol'ku sama zhenshchina priznana dushevnobol'noj, ona  ne  mozhet
nanyat' Dzhenifer... |to byla interesnaya problema. Dzhenifer znala lish' odno:
est' klient ili net, ona ne sobiralas' bezuchastno  smotret',  kak  kogo-to
nasil'no sprovazhivayut v psihiatricheskuyu bol'nicu.
     - YA sobirayus' nanesti vizit missis Kuper, - reshila ona.


     Bol'nica  nahodilas'  v  Vesterchere,  v   bol'shom   lesnom   massive.
Territoriya byla ogorozhena, i vojti  mozhno  bylo  tol'ko  cherez  ohranyaemye
vorota. Ona byla eshche ne gotova k tomu, chtoby sem'ya uznala o ee namereniyah,
poetomu ej prishlos' sdelat' neskol'ko  telefonnyh  zvonkov,  poka  ona  ne
nashla znakomogo, imeyushchego svyazi v bol'nice, i on ustroil ej vizit k missis
Kuper.
     Direktor  lechebnicy,  missis  Franklin,  surovaya,  mrachnaya   zhenshchina,
skazala ej:
     - CHestno govorya, ya ne dolzhna byla by razreshat' vam govorit' s  missis
Kuper... Nu, da ladno, nazovem eto  neoficial'nym  vizitom.  On  ne  budet
zaregistrirovan.
     - Blagodaryu vas.
     - Ee sejchas privedut.
     Helen  Kuper  byla  eshche  strojnoj,  simpatichnoj  zhenshchinoj  let  okolo
semidesyati. U nee byli yarko-golubye glaza, v kotoryh  chitalsya  um,  i  ona
vela sebya tak neprinuzhdenno, kak budto prinimala Dzhenifer u sebya doma.
     - |to ves'ma lyubezno s vashej storony navestit' menya zdes', -  skazala
ona, - no ya boyus', chto ne sovsem ponimayu, zachem vy eto sdelali.
     - YA advokat, missis Kuper. Mne soobshchili anonimno po telefonu, chto  vy
nahodites' zdes' protiv vashej voli i protivozakonno.
     Ona ulybnulas'.
     - |to, naverno, Al'bert...
     - Al'bert?
     - On byl moim dvoreckim v techenie dvadcati pyati let. Kogda  moya  doch'
Doroti vyshla zamuzh, ona uvolila ego, - ona vzdohnula. - Bednyj  Al'bert...
On dejstvitel'no prinadlezhit proshlomu, sovsem drugomu miru... YA v kakoj-to
stepeni tozhe. Vy ochen' molody, moya milaya, poetomu vy ne mozhete ponyat', kak
mnogo izmenilos' v mire. Vy znaete, chto segodnya uteryano?  Dobrota.  Boyus',
chto ee zamenila zhadnost'. Dzhenifer ostorozhno sprosila:
     - Vasha doch'?
     V glazah missis Kuper poyavilas' pechal'.
     - YA ne vinyu Doroti. |to ee muzh.  On  ne  ochen'  horoshij  chelovek,  po
krajnej  mere,  v  otnoshenii  morali.  Boyus',  chto  moya  doch'   ne   ochen'
privlekatel'na fizicheski.  Gerbert  zhenilsya  na  Doroti  iz-za  deneg,  no
okazalos', chto sostoyanie celikom v moih rukah. Emu eto ne ponravilos'.
     - On skazal vam ob etom?
     - On? Konechno! Moj zyat' ne skryval etogo. On  schital,  chto  ya  dolzhna
otdat' sostoyanie svoej docheri, ne zastavlyaya ee  zhdat',  poka  ya  umru.  YA,
vozmozhno, tak i postupila by,  esli  by  emu  doveryala.  No  ya  znayu,  chto
sluchitsya, esli kogda-nibud' vse eti den'gi okazhutsya v ego rukah...
     - Vy chto-nibud' slyshali ob umstvennyh rasstrojstvah, missis Kuper?
     Ta posmotrela na Dzhenifer i otvetila:
     - Doktora govoryat, chto ya stradayu shizofreniej i paranojej.
     Dzhenifer kazalos', chto ona nikogda v zhizni ne razgovarivala  s  bolee
normal'nym chelovekom.
     - Vam izvestno, chto tri doktora podtverdili vashu nenormal'nost'?
     - Sostoyanie Kuperov ocenivaetsya v chetyre milliona,  miss  Parker.  Vy
mozhete povliyat' na bol'shoe kolichestvo vrachej pri  nalichii  takih  deneg...
Boyus', chto vy vpustuyu tratite svoe  vremya.  Den'gi  sejchas  nahodyatsya  pod
kontrolem moego zyatya. On nikogda ne pozvolit mne vyjti otsyuda.
     - YA by hotela vstretit'sya s vashim zyatem...


     U Helen Kuper byl osobnyak na 72-j strit. |to  byl  odin  iz  naibolee
krasivyh zhilyh rajonov N'yu-Jorka. Sejchas tablichka na dveri glasila: MISTER
I MISSIS GERBERT HAUTORN.
     Dzhenifer predvaritel'no pozvonila Doroti, i oni ozhidali ee.
     Missis Kuper byla  prava  v  otnoshenii  svoej  docheri.  Ona  byla  ne
simpatichna. Hudaya, pohozhaya na mysh', pochti bez podborodka i  s  bel'mom  na
pravom glazu. Ee muzh, Gerbert, byl pohozh na klouna Archi Bankera. On byl po
men'shej mere let na dvadcat' starshe Doroti.
     - Vhodite, - probormotal on.
     On provel Dzhenifer cherez holl v ogromnuyu gostinuyu, steny kotoroj byli
uveshany kartinami raboty francuzskih i gollandskih masterov.
     Hautorn rezko obratilsya k Dzhenifer:
     - Teper' vy, mozhet byt', skazhite, chto vse eto znachit?
     Dzhenifer povernulas' k zhenshchine.
     - Rech' pojdet o vashej materi.
     - O chem imenno?
     - Kogda u nee vpervye poyavilis' priznaki bezumiya?
     Vmeshalsya Gerbert:
     - Srazu posle togo, kak  my  s  Doroti  pozhenilis'.  Staraya  ledi  ne
vynosila menya.
     |to opredelenno svidetel'stvuet o ee normal'nosti, podumala Dzhenifer.
     - YA chitala zaklyuchenie  vrachej,  -  skazala  Dzhenifer.  -  Oni  ves'ma
uklonchivy.
     - CHto vy imeete v vidu?
     - Sudya po raportam vrachej, u nih net pryamyh dokazatel'stv ee bolezni.
Ih reshenie v nemaloj stepeni osnovyvalos' na  tom,  chto  vy  i  vasha  zhena
soobshchali o povedenii missis Kuper.
     - K chemu vy klonite?
     - YA hochu skazat', chto troe drugih vrachej mogut  pridti  k  sovershenno
protivopolozhnomu vyvodu.
     - YA ne sovsem ponimayu, chto vy zdes' nesete? Staraya ledi  sumasshedshaya.
Tak skazali vrachi i sud.
     Lico Gerberta Hautorna vyrazhalo ispug.
     - Vy dumaete, chto oni mogut vypustit' ee?
     - Oni osvobodyat ee, - poobeshchala Dzhenifer. - YA pozabochus' ob etom.
     - Podozhdite minutku! CHto zdes' proishodit?
     - Imenno eto ya i hochu vyyasnit'.
     Dzhenifer povernulas' k Doroti.
     - YA proverila medicinskuyu kartochku vashej materi. U  nee  bylo  vse  v
poryadke v umstvennom i emocional'nom otnoshenii. YA...
     Hautorn prerval ee:
     - |to ni o chem ne govorit. Takie veshchi proishodyat bystro. Ona...
     Dzhenifer prodolzhala, obrashchayas' k Doroti:
     - Vdobavok ko vsemu ya pointeresovalas' social'noj  aktivnost'yu  vashej
materi do togo, kak vy ee upryatali v bol'nicu. Ona zhila polnoj, normal'noj
zhizn'yu.
     - Menya ne interesuet, chto  skazhete  vy  ili  kto-nibud'  eshche.  Ona  -
sumasshedshaya! - zakrichal Hautorn.
     Dzhenifer, povernuvshis', izuchala ego nekotoroe vremya.
     - Vy prosili missis Kuper peredat' vam ee sostoyanie?
     - |to ne vashe delo!
     - YA sdelayu eto svoim delom. A sejchas s menya dostatochno!
     Dzhenifer napravilas' k dveri. Gerbert Hautorn pregradil ej put'.
     - Podozhdite! Vy lezete tuda, kuda vas ne prosyat. Vy  hotite  na  etom
nemnogo zarabotat', da? YA ponimayu, milochka... Znaete, chto ya sdelayu? YA  dam
vam chek na desyat' tysyach dollarov, pryamo sejchas,  i  vy  zabudete  ob  etom
dele. Nu, kak?
     - Prostite, - skazala Dzhenifer, - nikakih sdelok!
     - Vy dumaete, chto poluchite bol'she ot staroj ledi?
     - Net, - skazala Dzhenifer, ona posmotrela emu v glaza. - Tol'ko  odin
iz nas staraetsya radi deneg.


     Prosledovalo shest' nedel' razlichnyh vstrech i konsul'tacij  v  chetyreh
razlichnyh   gosudarstvennyh   uchrezhdeniyah.   Dzhenifer   priglasila   novyh
psihiatrov, i kogda oni  zakonchili  svoyu  rabotu,  Dzhenifer  vylozhila  vse
imeyushchiesya u nee fakty pered sudom.  Tot  peresmotrel  svoe  pervonachal'noe
reshenie. Helen Kuper byla osvobozhdena, i ee sostoyanie vernulos' k nej.
     Utrom posle svoego osvobozhdeniya missis Kuper pozvonila Dzhenifer.
     - YA hochu priglasit' vas na lench.
     Dzhenifer posmotrela na kalendar'. Utro i  ves'  den'  byli  zapolneny
delami, no ona  ponimala,  kak  mnogo  eta  vstrecha  znachila  dlya  pozhiloj
zhenshchiny.
     - YA budu, - skazala Dzhenifer.
     V golose missis Kuper poslyshalas' radost':
     - U nas budet malen'kij prazdnik.
     Lench proshel velikolepno. Missis Kuper byla radushnoj  hozyajkoj  i  ee,
nesomnenno, znali tam vse.
     Dzherri Berns provel ih k  stoliku  naverhu,  gde  oni  byli  okruzheny
vnimaniem i prevoshodnym obsluzhivaniem.
     Kogda podali kofe, Helen Kuper skazala Dzhenifer:
     -  YA  ochen'  blagodarna  vam,  moya  dorogaya.   YA   ne   znayu,   kakoe
voznagrazhdenie vy dumali poluchit', no ya sobirayus' dat' vam bol'shee.
     - Moi dohody dostatochno vysoki.
     Missis Kuper pokachala golovoj.
     - |to ne imeet znacheniya.
     Ona naklonilas' vpered, vzyala ruku Dzhenifer v  svoi  ruki  i  snizila
golos do shepota:
     - YA podaryu vam Vajoming...





     Na pervoj stranice "N'yu-Jork Tajms" byli napechatany dve stat'i.  Odna
iz nih povestvovala ob ocherednom uspehe Dzhenifer Parker,  kotoroj  udalos'
dobit'sya opravdatel'nogo  verdikta  dlya  zhenshchiny,  obvinyaemoj  v  ubijstve
svoego muzha. Geroem drugoj byl Adam Uorner, ballotiruyushchijsya v Senat SSHA.
     Ona vnov' i vnov' perechityvala stat'yu ob Adame. V nej opisyvalas' ego
biografiya, rasskazyvalos' o tom, kak on sluzhil letchikom vo  V'etname,  gde
poluchil za hrabrost' Krest za boevye zaslugi. Ton  stat'i  byl  hvalebnyj,
citirovalis' vyskazyvaniya mnogih izvestnyh lyudej, nazyvayushchih Adama Uornera
budushchej gordost'yu Senata SSHA. V konce stat'i prozrachno namekalos'  na  to,
chto pobeda v etoj izbiratel'noj kompanii  yavitsya  osnovoj  dlya  vydvizheniya
kandidatury Adama na post Prezidenta SSHA.


     V N'yu-Dzhersi, v fermerskom dome Antonila Granelli, on i Majkl Moretti
zakanchivali zavtrak. Majkl chital stat'yu o Dzhenifer Parker. On vzglyanul  na
svoego testya i proiznes:
     - Ona opyat' sdelala eto, Toni...
     Tot nabral v lozhku kusochek svarennogo vsmyatku yajca.
     - Kto sdelal eto?
     - |tot advokat. Dzhenifer Parker. Ona - molodec.
     Granelli hmyknul.
     - YA ne hochu,  chtoby  na  nas  rabotala  advokat-zhenshchina.  Oni  slaby.
Nikogda nel'zya znat' zaranee, chto oni mogut vykinut'!
     Majkl vezhlivo otvetil:
     - Da, Toni, bol'shinstvo iz nih takovy...
     On ne sobiralsya  vosstanavlivat'  testya  protiv  sebya.  Poka  Antonil
Granelli byl zhiv, on byl opasen. No nablyudaya za nim  sejchas,  Majkl  znal,
chto zhdat' dolgo emu ne pridetsya. Starik perenes seriyu nebol'shih udarov,  i
ruki u nego tryaslis'. Emu bylo tyazhelo govorit' i  on  hodil,  opirayas'  na
trost'. Ego kozha napominala suhoj, pozheltevshij  pergament.  Kazalos',  vse
soki ushli iz ego tela. On po-prezhnemu  vozglavlyal  spisok  gosudarstvennyh
prestupnikov, no eto uzhe byl bezzubyj tigr... Ego imya budilo strah v dushah
mnogochislennyh mafiozi i nenavist' v serdcah ih vdov. Sejchas lish' nemnogim
udavalos' uvidet' Granelli. On pryatalsya za  spinami  Moretti,  Kolfaksa  i
nekotoryh drugih, kotorym on doveryal.
     Majkl poka eshche ne byl glavoj sem'i, no eto byl lish'  vopros  vremeni.
Lyuchi Braun, trehpalyj,  byl  kapo  pyati  vostochnyh  semej,  zatem  Antonil
Granelli, a za nim... Majkl  mog  pozvolit'  byt'  terpelivym.  On  proshel
dolgij put' s  teh  por,  kak  buduchi  samonadeyannym  yuncom,  stoyal  pered
verhovnym donom v N'yu-Jorke i, derzha v  rukah  klochok  bumagi,  proiznosil
klyatvu:
     - Pust' ya sgoryu, esli vydam sekrety Koza Nostry...
     Sejchas, zavtrakaya vmeste so starikom, Majkl govoril:
     - Vozmozhno, my ispol'zuem Parker dlya melkih del. Posmotrim,  kak  ona
spravitsya.
     Granelli pozhal plechami.
     - Tol'ko bud' vnimatelen, Majkl! YA ne hochu, chtoby  postoronnim  stali
izvestny nashi semejnye tajny.
     - Pozvol'te mne pozabotit'sya ob etom.
     Vecherom Majkl pozvonil po telefonu.


     Kogda  Sintiya  soobshchila,  chto  zvonit  Majkl  Moretti,  na   Dzhenifer
mgnovenno nahlynul potok vospominanij.  Ona  ne  mogla  predstavit'  sebe,
pochemu on zvonit ej... Skoree iz lyubopytstva ona vzyala trubku.
     - CHto vy hotite?
     Rezkost' ee tona udivila ego.
     - YA hochu vas videt'. YA dumayu, nam nado koe o chem pogovorit'.
     - O chem, mister Moretti?
     - YA ne mogu govorit' ob etom po telefonu, no dolzhen skazat' vam, miss
Parker, chto eto vo mnogom v vashih interesah.
     Ona spokojno otvetila:
     - Dolzhna vam skazat', mister  Moretti,  dlya  menya  ne  predstavit  ni
malejshego interesa, chto by vy ne skazali ili ne sdelali.
     I ona polozhila trubku.


     Majkl Moretti sidel za stolom, ustavivshis' na zazhatuyu v ruke  trubku.
On chuvstvoval vnutri volnenie, no eto byl ne gnev... Emu  bylo  neponyatno,
chto eto takoe i nravitsya li emu eto. On vsyu zhizn'  pol'zovalsya  zhenshchinami.
Ego priyatnaya vneshnost' i muzhestvennost' obespechili emu  stol'ko  strastnyh
partnersh dlya posteli, chto on edva mog ih vseh vspomnit'.
     Majkl Moretti preziral zhenshchin. Oni byli slishkom  myagkimi.  U  nih  ne
bylo haraktera. Roza, naprimer... Ona, kak shchenok, gotova sdelat' vse,  chto
ya hochu, podumal on. Ona sledit za poryadkom v dome, gotovit dlya menya,  spit
so mnoj, kogda ya etogo hochu, zamolkaet, kogda ya skazhu ej ob etom...
     Emu ne  vstrechalas'  zhenshchina  s  harakterom,  kotoraya  osmelilas'  by
proyavit' nepovinovenie. Dzhenifer Parker byla pervoj. Kak ona skazala?  "Ne
predstavit dlya menya ni malejshego interesa..." On pokazhet ej, naskol'ko ona
byla ne prava...
     On sidel, vspominaya, kak ona  vyglyadela  v  sude,  ee  lico  i  telo.
Vnezapno on predstavil ee v  posteli.  Interesno,  kakova  ona?  Navernoe,
pohozha na dikuyu koshku... On prodolzhal dumat' ob  ee  obnazhennom  tele  pod
nim...
     Majkl vzyal trubku i nabral nomer. Kogda golos otvetil emu, on skazal:
     - Razdevajsya, ya edu...


     Kogda Dzhenifer vozvrashchalas' posle lencha v  kontoru,  perehodya  Tret'yu
avenyu, ona chut' ne popala pod gruzovik. Voditel' rezko tormoznul, pri etom
zad gruzovika zaehal na trotuar, edva ne zadev ee.
     - Bog moj, ledi! - prostonal voditel'. - Pochemu vy ne smotrite,  kuda
idete?
     No ona ne slyshala ego. Ona smotrela  na  zadnij  bort  gruzovika,  na
kotorom bylo napisano: "Nacional'naya avtomobil'naya korporaciya".
     Gruzovik skrylsya iz vida, a ona vse eshche  smotrela  emu  vsled,  zatem
povernulas' i pospeshila v kontoru.
     - Ken zdes'? - sprosila ona Sintiyu.
     - Da, on v svoem kabinete.
     Ona zashla k nemu.
     -  Ken,  ne  mozhesh'  li  ty  proverit'  "Nacional'nuyu   avtomobil'nuyu
korporaciyu"? Mne  nuzhen  spisok  dorozhno-transportnyh  proisshestvij  s  ih
gruzovikami za poslednie pyat' let.
     - Na eto nuzhno vremya...
     - Ispol'zujte "Leksis".
     |to byl komp'yuter, kotorym pol'zovalis' vse yuristy strany.
     - A ty skazhesh' mne, v chem delo?
     - YA eshche ne  uverena,  Ken...  |to  tol'ko  predchuvstvie.  Kak  tol'ko
chto-nibud' proyavitsya, ya srazu tebe skazhu.
     Ona upustila koe-chto v dele Konni Garret, etoj miloj kaleki,  kotoraya
obrechena prozhit' kalekoj vsyu  ostavshuyusya  zhizn'.  U  voditelya  mogla  byt'
prekrasnaya reputaciya, a u avtomobilya?... Vse mozhet byt', v konce koncov...
     Na sleduyushchij den' Ken polozhil otvet na stol Dzhenifer.
     - Ne znayu, chto ty hochesh' najti, no pohozhe, chto ty na vernom puti.  Za
poslednie  pyat'  let  zaregistrirovano  pyatnadcat'   neschastnyh   sluchaev,
svyazannyh s ih gruzovikami.
     Dzhenifer pochuvstvovala rastushchee volnenie.
     - A v chem problema?
     - Defekt v  tormoznoj  sisteme,  privodyashchij  k  zanosu  zadnej  chasti
avtomobilya pri rezkom tormozhenii.
     Imenno svoej zadnej chast'yu gruzovik sbil Konni Garret.
     Dzhenifer sobrala soveshchanie svoego nebol'shogo shtata.
     - My obratimsya v sud s delom Konni Garret, - ob座avila ona.
     Ted Harris izumlenno smotrel na nee cherez tolstye stekla ochkov.
     - Minutochku, Dzhenifer... YA zanimalsya uzhe etim delom. Ona proigrala  i
sud, i apellyaciyu. Itak, chto u nas poluchitsya?
     - A chto v etom takogo? - sprosil Bejli.
     - V grazhdanskih delah eto to zhe samoe, chto  vtorichnoe  privlechenie  k
ugolovnoj otvetstvennosti za to zhe prestuplenie.
     Ted Harris dobavil:
     - Esli po delu prinyato  okonchatel'noe  reshenie,  to  ono  mozhet  byt'
otkryto vnov' lish' v isklyuchitel'nyh obstoyatel'stvah.  No  u  nas  net  dlya
etogo dostatochnyh osnovanij.
     - Net, u  nas  est'  osnovaniya...  Obnaruzhilis'  novye,  sushchestvennye
fakty, otnosyashchiesya k delu. Otvetchikom  budet  "Nacional'naya  avtomobil'naya
korporaciya". Oni skryli informaciyu ot advokata Konni Garret.  V  tormoznoj
sisteme ih gruzovikov est' defekt, i eto ne otrazheno v materialah dela.
     Ona posmotrela na svoih pomoshchnikov.
     - YA schitayu, chto my dolzhny dejstvovat' sleduyushchim obrazom...


     Kontora "Magur i Gutfi"  byla  advokatskoj  kontoroj,  predstavlyayushchej
interesy "Nacional'noj avtomobil'noj korporacii". Kontora raspolagalas' na
Pyatoj avenyu v sovremennom zdanii iz stekla i betona. V  priemnoj  Dzhenifer
nazvala svoe imya. Sekretarsha poprosila ee  podozhdat'  i  cherez  pyatnadcat'
minut  provela  v  kabinet  Patrika  Magura,  starshego   partnera   firmy,
korenastogo irlandca, ot ostryh glaz kotorogo ne uskol'zalo nichego.
     On ukazal ej na stul.
     - Rad poznakomit'sya s vami, miss Parker. Vy zarabotali sebe reputaciyu
v etom gorode.
     - Nadeyus', ne ochen' plohuyu?
     - Govoryat, chto u vas krutoj harakter, no etogo ne skazhesh',  glyadya  na
vas.
     - Vam vidnee.
     - Kofe ili nemnogo viski?
     - Kofe, pozhalujsta...
     Patrik Magur pozvonil,  i  sekretarsha  prinesla  dve  chashki  kofe  na
sverkayushchem podnose.
     - Itak, chem mogu byt' polezen?
     - YA po delu Konni Garret.
     - Da, ya pripominayu... Ona proigrala i process, i apellyaciyu...
     Pripominayu... Dzhenifer mogla poklyast'sya, chto Patrik Magur mog nazvat'
lyubuyu cifru, otnosyashchuyusya k etomu delu.
     - YA sobirayus' podat' dokumenty dlya novogo processa.
     - Da?... A na kakom osnovanii? - vezhlivo sprosil on.
     Dzhenifer otkryla kejs,  vynula  ottuda  podgotovlennye  eyu  bumagi  i
peredala emu.
     - YA trebuyu peresmotra dela, potomu chto poyavilis' novye fakty.
     Magur nevozmutimo prolistal bumagi.
     - Nu da, - skazal on, - eta shtuka s tormozami...
     - Vy znali ob etom?
     - Konechno.
     On prizhal listki svoim tolstym pal'cem.
     - Miss Parker, eto vas nikuda ne privedet. Vam pridetsya dokazat', chto
u interesuyushchego vas gruzovika byli neispravny tormoza. No ego s  teh  por,
vozmozhno, remontirovali desyatki raz, i net nikakoj vozmozhnosti dokazat', v
kakom sostoyanii on nahodilsya vo vremya proisshestviya.
     On podtolknul bumagi k nej.
     - U vas net osnovanij dlya vozbuzhdeniya dela.
     On sdelal glotok iz chashki.
     - Vse, chto ya dolzhna budu sdelat', eto dokazat' plohuyu reputaciyu vashih
gruzovikov s tochki zreniya bezopasnosti. |to legko budet dokazat' s pomoshch'yu
imeyushchihsya u menya dokumentov.
     Magur spokojno sprosil:
     - CHto vy predlagaete?
     - Moej klientke dvadcat'  s  nebol'shim  let.  Ona  sidit  v  komnate,
kotoruyu nikogda ne smozhet pokinut', tak kak u nee net ni ruk,  ni  nog.  YA
hotela by zaklyuchit' soglashenie, kotoroe by nemnogo skrasilo tot koshmar, na
kotoryj ona obrechena...
     - Kakogo tipa soglashenie vy imeete v vidu?
     - Dva milliona dollarov.
     On ulybnulsya.
     - |to bol'shie den'gi, osobenno dlya cheloveka, u kotorogo net osnovaniya
dlya vozbuzhdeniya dela.
     - Esli ya pojdu v sud, mister Magur, to obeshchayu  vam,  chto  delo  budet
vozbuzhdeno, i eto budet stoit' vam gorazdo dorozhe. Esli vy  zastavite  nas
sudit'sya, to my pred座avim isk na pyat' millionov.
     On opyat' ulybnulsya.
     - Vy ispugali menya do smerti. Eshche kofe?
     - Net, spasibo.
     Ona vstala.
     - Podozhdite  minutochku!   Pozhalujsta,  sadites'.  YA  ved'  ne  skazal
"net"...
     - No vy i ne skazali "da"...
     - Dva milliona dollarov - eto bol'shie den'gi, miss Parker.
     Dzhenifer nichego ne otvetila.
     - Esli my pogovorim o men'shej summe, to ya sumeyu...
     On vyrazitel'no pomahal rukoj.
     Ona molchala. Nakonec on skazal:
     - Vy dejstvitel'no hotite dva milliona dollarov?
     - YA dejstvitel'no hochu dva milliona, mister Magur.
     - Horosho. Dumayu, chto nam udastsya koe-chto ustroit'...
     |to okazalos' legko!
     - YA dolzhen uletet'  v  London  zavtra  utrom,  no  ya  vozvrashchayus'  na
sleduyushchej nedele.
     - YA hotela by, chtoby  vy  pogovorili  so  svoim  klientom  kak  mozhno
skoree, i chtoby moj klient poluchil chek na sleduyushchej nedele.
     Patrik Magur kivnul.
     - Veroyatno, tak i budet.
     Dzhenifer bylo ne po sebe, kogda ona vozvrashchalas' k  sebe  v  kontoru.
Vse okazalos' slishkom prosto.


     Vozvrashchayas' v etot vecher domoj, ona zashla v apteku.  Vyhodya  iz  nee,
ona uvidela na protivopolozhnoj storone ulicy Kena Bejli,  progulivayushchegosya
s molodym blondinom. Ona, pokolebavshis', svernula v bokovuyu ulochku,  chtoby
ostat'sya nezamechennoj. Lichnaya zhizn' Kena Bejli bylo ego sobstvennym delom.


     V tot  den',  kogda  Dzhenifer  dolzhna  byla  vstretit'sya  s  Patrikom
Magurom, ej pozvonila ego sekretarsha.
     - Mister Magur prosil menya izvinit'sya pered  vami,  miss  Parker.  On
budet zanyat na soveshchanii ves' den' i s radost'yu vstretitsya s vami  zavtra,
kogda vam budet ugodno.
     - Horosho, - skazala Dzhenifer, - blagodaryu.
     |tot zvonok prozvuchal signalom trevogi v ee  mozgu.  Predchuvstvie  ne
obmanulo ee. Magur chto-to zadumal...
     - Ne soedinyajte menya ni s kem, - skazala ona Sintii.
     Ona zakrylas' v kabinete i shagala vzad  i  vpered,  pytayas'  obdumat'
raznye varianty. Patrik Magur snachala skazal ej, chto u nee  net  osnovanij
dlya sudebnogo processa. Potom,  pochti  bez  soprotivleniya,  on  soglasilsya
zaplatit' Konni Garret dva milliona dollarov.  Dzhenifer  pomnila  oshchushchenie
nepravdopodobnosti sluchivshegosya, ovladevshee eyu togda.  S  teh  por  Patrik
Magur byl  nedosyagaem.  Snachala  London,  potom  konferencii,  kotorye  ne
pozvolyali emu pozvonit' Dzhenifer  v  techenie  vsej  nedeli.  Sejchas  snova
zaderzhka...
     No  pochemu?...  Edinstvennaya  vozmozhnaya  prichina,   eto...   Dzhenifer
ostanovilas', vzyala trubku vnutrennego telefona i pozvonila Danu Martinu.
     - Prover'te datu proisshestviya s Konni Garret.  YA  hochu  znat',  kogda
istekaet srok davnosti.
     CHerez dvadcat' minut Dan voshel v  kabinet  Dzhenifer.  Ego  lico  bylo
belym, kak mel.
     - My proigrali. Vashe predchuvstvie bylo vernym. Srok davnosti istekaet
segodnya.
     Ona pochuvstvovala, kak u nee eknulo serdce.
     - Oshibka isklyuchena?
     - Da. Prostite, Dzhenifer,  odin  iz  nas  dolzhen  byl  proverit'  eto
ran'she. No mne i v golovu ne prishlo...
     - I mne...
     Ona vzyala trubku i nabrala nomer.
     - Patrika Magura, pozhalujsta... Dzhenifer Parker.
     Ona zhdala, kazalos', celuyu vechnost', potom veselo skazala v trubku:
     - Hello, mister Magur! Kak London?
     Ona vyslushala otvet.
     - Net, ya nikogda ne  byla  tam.  O,  horosho,  kak-nibud'...  YA  zvonyu
potomu, - skazala ona spokojno, -  chto  ya  tol'ko  chto  govorila  s  Konni
Garret. Kak  ya  govorila  vam  uzhe  ran'she,  ona  dejstvitel'no  ne  hochet
obrashchat'sya v sud, esli ee ne zastavyat sdelat' eto. Tak chto, esli my uspeem
vse sdelat' segodnya...
     V trubke zagremel ego smeh.
     - Horoshij hod, miss Parker! No srok davnosti istekaet segodnya. Nikomu
i ni s  kem  ne  pridetsya  sudit'sya...  Esli  vy  ne  vozrazhaete,  davajte
vstretimsya kak-nibud' za lenchem i pogovorim o peremenchivosti sud'by.
     Dzhenifer staralas' sderzhat' gnev.
     - |to ves'ma gryaznyj tryuk, priyatel'!
     Patrik Magur gogotnul.
     - Ne imeet znacheniya, kak vy igraete, vazhno lish' to, pobedili vy... Vy
velikolepny, dorogaya, no ya v etom dele  gorazdo  dol'she  vas...  Peredajte
vashej klientke, chto ya zhelayu ej bol'shego vezeniya v sleduyushchij raz.
     I on povesil trubku.
     Ona dolgo derzhala v ruke umolknuvshuyu trubku i dumala o Konni  Garret,
sidyashchej doma i zhdushchej novostej... U Dzhenifer stalo pul'sirovat' v  golove,
a lob pokrylsya isparinoj. Ona vzglyanula na  chasy.  Oni  pokazyvali  chetyre
chasa. Klerk v Verhovnom sude prinimaet do pyati chasov...
     - Skol'ko nuzhno vremeni, chtoby podgotovit'  bumagi?  -  sprosila  ona
Martina, kotoryj stoyal ryadom, stradaya za nee.
     On prosledil za ee vzglyadom.
     - Po men'shej mere, tri chasa. Mozhet, chetyre... Vyhoda net...
     Vyhod dolzhen byt', podumala Dzhenifer. Ona skazala:
     - Avtomobil'naya korporaciya imeet filialy po vsej territorii SHtatov?
     - Da.
     - V San-Francisko sejchas tol'ko chas. My mozhem podat' dokumenty tam, a
potom perevesti delo v drugoj sudebnyj okrug.
     Dan Martin pokachal golovoj.
     - Dzhenifer, vse bumagi zdes'. Esli by u nas tam byla firma, i  my  by
soobshchili im, kakie nuzhny dokumenty i kak ih zapolnit', to oni vse ravno ne
uspeli by do pyati.
     CHto-to v nej otkazyvalos' sdavat'sya.
     - Kakoe sejchas vremya na Gavajyah?
     - Odinnadcat' utra.
     U nee srazu zhe ischezla golovnaya bol', i ona vozbuzhdenno  vskochila  so
stula.
     - U nih tam chto-to  dolzhno  byt':  masterskaya,  kontora  po  prodazhe,
garazh, koroche govorya, chto-nibud'... Esli eto tak, my vozbudim delo tam.
     Dan  Martin  smotrel  na  nee  nekotoroe  vremya,   potom   lico   ego
prosvetlelo.
     - CHert poberi!
     On vybezhal iz komnaty.
     CHerez polchasa on pozvonil po interkomu Dzhenifer i soobshchil:
     -   "Nacional'naya   avtomobil'naya   korporaciya"   vypuskaet   rulevoe
upravlenie na ostrove Oahu!
     - Oni nashi! Svyazhites' s yuridicheskoj firmoj na  ostrove  i  pust'  oni
nemedlenno nachnut zapolnyat' nuzhnye bumagi.
     - Vy imeete v vidu kakuyu-to opredelennuyu firmu?
     -  Net.  Neobhodimo  tol'ko,  chtoby  oni  peredali  bumagi   mestnomu
advokatu, predstavlyayushchemu korporaciyu. Pust' oni  pozvonyat  srazu  zhe,  kak
tol'ko vse budet sdelano. YA budu zhdat' v kabinete.
     - CHto eshche ya mogu sdelat'?
     - Molites'...
     S Gavajev pozvonili v  desyat'  vechera.  Dzhenifer  shvatila  trubku  i
uslyshala myagkij golos:
     - Miss Parker, pozhalujsta.
     - Govorite.
     - |to miss Sang iz yuridicheskoj firmy "Grid i Hoj" na Oahu. YA hochu vam
soobshchit', chto pyatnadcat' minut nazad my peredali  dokumenty,  kotorye  vam
trebovalis', advokatu "Nacional'noj avtomobil'noj korporacii".
     Dzhenifer oblegchenno vzdohnula.
     - Spasibo! Bol'shoe vam spasibo!


     Sintiya vpustila Dzhoi La Gardia.
     Dzhenifer ne vstrechalas'  s  etim  chelovekom  ran'she.  On  pozvonil  i
poprosil predstavlyat' ego v dele po obvineniyu v vooruzhennom napadenii.  On
byl nevysok, plotno slozhen. Na nem byl dorogoj kostyum, kotoryj,  kazalos',
byl sshit dlya kogo-to  drugogo.  Na  mizince  blestelo  kol'co  s  ogromnym
brilliantom.
     La Gardia ulybnulsya, pokazav zheltye zuby, i skazal:
     - YA  prishel  k  vam  potomu,  chto  mne  nuzhna  pomoshch'.  Kazhdyj  mozhet
oshibit'sya, ne tak li, miss Parker? Policejskie zabrali menya, potomu chto  ya
nemnogo obidel paru parnej. No ya ved' dumal,  chto  oni  hotyat  napast'  na
menya,  ponimaete?  V  allee  bylo  temno,  i  kogda  ya  uvidel,  chto   oni
priblizhayutsya ko  mne,  mne  eto  ne  ponravilos',  i  ya...  nu,  v  obshchem,
razobralsya s nimi...
     V ego povedenii  bylo  chto-to  nepriyatnoe  i  fal'shivoe.  On  slishkom
staralsya sniskat' ee raspolozhenie.
     On dostal tolstuyu pachku deneg.
     - Vot... I eshche stol'ko zhe, kogda my vyjdem iz suda. O'kej?
     -  Moj  kalendar'  polnost'yu  zapolnen  na   dva   mesyaca.   YA   mogu
porekomendovat' vam drugih advokatov.
     No on nastaival na svoem:
     - Net, ya ne hochu nikogo drugogo... Vy luchshij iz vseh.
     - Vash sluchaj dostatochno prostoj, i vam ne nuzhen samyj luchshij...
     - Poslushajte... YA mogu predlozhit'  vam  bol'shuyu  summu.  V  dva  raza
bol'she, i... - Dzhenifer  nazhala  knopku  pod  stolom,  i  Sintiya  voshla  v
kabinet.
     - Provodite, pozhalujsta, mistera La Gardia, Sintiya.
     Dzhoi La Gardia nagradil Dzhenifer negoduyushchim vzglyadom, skomkal  den'gi
i sunul ih v karman. On vyshel iz kabineta,  ne  skazav  bol'she  ni  slova.
Dzhenifer nazhala klavishu interkoma. - Ken, ne  zajdesh'  li  ty  ko  mne  na
minutku?
     CHerez polchasa u Kena bylo  gotovo  ischerpyvayushchee  dos'e  na  Dzhoi  La
Gardia.
     - Perechen' ego prestuplenij v milyu dlinoj, - soobshchil on  Dzhenifer.  -
On nachal puteshestvovat' v tyur'mu i obratno s shestnadcati let.
     On posmotrel na list bumagi, kotoryj derzhal v rukah.
     - Sejchas on vypushchen pod zalog. Ego  zaderzhali  dve  nedeli  nazad  za
oskorblenie dejstviem. On izbil dvuh starikov, kotorye  prisvoili  den'gi,
prinadlezhashchie Organizacii.
     Teper' vse vstalo na mesto.
     - La Gardia rabotaet na Organizaciyu?
     - On odin iz soldat Majkla Moretti.
     Eyu ovladela holodnaya yarost'.
     - Ty mozhesh' mne dat' nomer telefona Moretti?
     CHerez pyat' minut ona razgovarivala s nim.
     - Nu, eto priyatnaya neozhidannost' dlya menya, miss Parker. YA...
     - Mister Moretti, ya ne zhelayu imet' s vami delo.
     - O chem vy govorite?
     - Slushajte menya i slushajte vnimatel'no. YA ne prodayus'. Ni sejchas,  ni
kogda-libo. YA ne sobirayus' predstavlyat'  ni  vas,  ni  kogo-libo  drugogo,
rabotayushchego na vas. Vse, chego ya hochu, eto chtoby vy ostavili menya v  pokoe.
Vam yasno?
     - Mogu ya zadat' vam odin vopros?
     - Davajte.
     - Ne soglasites' li vy poobedat' so mnoj?
     Ona povesila trubku.


     Sintiya soobshchila po interkomu:
     - Mister Patrik Magur hochet vas  videt',  miss  Parker.  U  nego  net
dogovorennosti o vstreche, no on govorit...
     Dzhenifer ulybnulas' pro sebya.
     - Pust' on podozhdet.
     Ona vspomnila ih poslednij razgovor po telefonu: "Ne imeet  znacheniya,
kak vy igraete, vazhno lish'  to,  pobedili  vy  ili  net,  net?..."  "...Vy
velikolepny, dorogaya, no  ya  v  etom  dele  dol'she  vas.  Peredajte  vashej
klientke, chto ya zhelayu ej bol'shego vezeniya v sleduyushchij raz..."
     Ona zastavila Patrika Magura posidet' nemnogo  v  priemnoj,  a  potom
pozvonila Sintii.
     - Pust' mister Magur vojdet.
     Intelligentnye  manery  Patrika  Magura  ischezli   bez   sleda.   Ego
odurachili. On byl zol i ne skryval etogo.
     On podoshel k stolu Dzhenifer i brosil ej v lico:
     - Vy prichinili mne massu hlopot, priyatel'!
     - Razve, priyatel'?
     On sel bez priglasheniya.
     - Hvatit igrat'! Mne pozvonili iz Central'nogo soveta  korporacii.  YA
nedoocenil vas... Moj klient hochet zaklyuchit' s vami soglashenie.
     On vynul iz karmana konvert i peredal ego Dzhenifer. Ona otkryla  ego.
Vnutri byl chek na summu v sto tysyach  dollarov,  vypisannyj  na  imya  Konni
Garret.


     Dzhenifer vlozhila chek obratno v konvert i vernula ego Maguru.
     - |togo nedostatochno. My pred座avlyaem isk na pyat' millionov.
     Magur uhmyl'nulsya.
     - Vy ne sdelaete etogo, potomu chto vash klient ne sobiraetsya v sud.  YA
tol'ko chto navestil ee. Vam nikogda ne udastsya dostavit' ee  v  zal  suda.
Ona uzhasno etogo boitsya, a bez nee u vas net shansov.
     Dzhenifer serdito skazala:
     - Vy ne imeli prava razgovarivat' s nej bez menya.
     - YA tol'ko hochu, chtoby vse byli dovol'ny. Voz'mite den'gi, i na  etom
zakonchim, priyatel'.
     Dzhenifer vstala.
     - Uhodite otsyuda. Menya toshnit ot vas!
     Patrik Magur podnyalsya.
     - YA ne znal, chto vas mozhet toshnit'.
     I on vyshel, zabrav s soboj chek. Nablyudaya za  nim,  ona  podumala,  ne
sovershaet li ona uzhasnuyu oshibku?... Ved' skol'ko mozhno  bylo  sdelat'  dlya
Konni na eti den'gi! Net, etogo  bylo  malo,  uchityvaya  to,  chto  pridetsya
vynosit' devushke kazhdyj den' v techenie vsej zhizni.
     Ona znala, chto Magur byl prav v odnom. Bez Konni Garret v sude u  nee
bylo ochen' malo shansov, chto  prisyazhnye  podderzhat  isk  v  pyat'  millionov
dollarov. Slova ne  smogut  ubedit'  ih  v  tom,  naskol'ko  uzhasna  zhizn'
Konni... Dzhenifer  neobhodimo  bylo  prisutstvie  devushki  v  sude,  chtoby
prisyazhnye smotreli na nee den' za dnem... No ne bylo  nikakoj  vozmozhnosti
ubedit' ee otpravit'sya v sud... Ona dolzhna najti drugoe reshenie.


     Pozvonil Adam.
     - Izvini, chto ne zvonil tebe ran'she. YA dolzhen byl  prisutstvovat'  na
predvybornyh sobraniyah. YA...
     - Vse v poryadke, dorogoj. YA vse ponimayu.
     YA dolzhna ponimat', podumala ona.
     - Mne tak tebya ne hvataet...
     - I mne tebya, Adam.
     Ty nikogda ne uznaesh', naskol'ko ty nuzhen mne...
     - YA hochu videt' tebya.
     Ona hotela sprosit': "kogda?", no uderzhalas'.
     Adam prodolzhal:
     - YA dolzhen uehat' v Olbani  segodnya  vecherom.  YA  pozvonyu  tebe,  kak
tol'ko vernus'.
     - Horosho...
     Bol'she nichego skazat' ona ne mogla. I bol'she nichego ne v  silah  byla
sdelat'.


     V chetyre chasa utra ona prosnulas' ot nochnogo koshmara  i  ponyala,  kak
vyigrat' pyat' millionov dlya Konni Garret.





     - My organizuem seriyu priemov s  cel'yu  sbora  sredstv  v  krupnejshih
gorodah shtata. My planiruem takzhe prinyat' uchastie v teleprogrammah: "Licom
k nacii", "Segodnya" i "Vstrecha s pressoj". Pohozhe, chto my sumeem...  Adam,
ty slushaesh'?
     Adam povernulsya k Styuartu Nidhemu i trem ostal'nym  muzhchinam,  vidnym
ekspertam po izucheniyu obshchestvennogo mneniya, i otvetil:
     - Da, konechno, Styuart...
     Dumal on sovershenno o drugom. Dzhenifer... On hotel, chtoby ona  sejchas
byla ryadom s  nim,  delila  volnenie,  vyzvannoe  predvybornoj  kompaniej,
delila s nim ego zhizn'...
     On neskol'ko raz pytalsya obsudit' sozdavshuyusya  situaciyu  so  Styuartom
Nidhemom, no tomu kazhdyj raz udavalos' smenit' temu razgovora.
     Adam sidel, dumaya o Dzhenifer i Meri.
     On znal, chto ne chestno sravnivat' ih, no ne delat' etogo on ne mog.
     Dzhenifer stimuliruet menya. Ej vse interesno, i ya s nej chuvstvuyu  sebya
zhivym. Meri zhivet so mnoj v svoem chastnom malen'kom mirke.
     U Dzhenifer i u menya tysyachi obshchih stremlenij i zhelanij. Meri Bich  i  ya
ne imeem nichego obshchego, krome nashego braka.
     YA lyublyu chuvstvo yumora Dzhenifer. Ona mozhet posmeyat'sya nad soboj.  Meri
vse vosprinimaet vser'ez.
     S Dzhenifer ya chuvstvuyu sebya molozhe. Meri kazhetsya starshe svoih let.
     Dzhenifer samostoyatel'na. Meri zhdet, poka ya skazhu, chto delat'.
     Pyat' raznyh razlichij mezhdu zhenshchinoj, kotoruyu ya lyublyu, i moej zhenoj.
     Pyat' prichin, iz-za kotoryh ya nikogda ne ostavlyu Meri Bich.





     V sredu utrom v nachale avgusta nachalsya process "Konni  Garret  protiv
Nacional'noj  avtomobil'noj  korporacii".  Obychno  soobshchenie  o   podobnom
processe zanyalo by dva ili tri  stolbca  v  gazetah,  no  poskol'ku  istca
predstavlyala Dzhenifer  Parker,  mashina  pressy  byla  zapushchena  na  polnuyu
moshchnost'.
     Patrik Magur sidel  za  stolom  otvetchika,  okruzhennyj  celoj  armiej
pomoshchnikov v seryh kostyumah.
     Magur byl spokoen, pochti na grani bezrazlichiya, tak kak on  znal,  chto
Konni Garret ne poyavitsya v sude. Vid molodoj krasivoj zhenshchiny,  u  kotoroj
amputirovany ruki i  nogi,  yavilsya  by  moshchnym  emocional'nym  rychagom,  s
pomoshch'yu kotorogo mozhno bylo by vyrvat' u prisyazhnyh bol'shuyu summu deneg. No
net ni devushki, ni rychaga, Patrik Magur.
     Dzhenifer Parker perehitrila samu sebya.
     Sostav prisyazhnyh byl utverzhden, i process poshel svoim hodom.
     Patrik Magur proiznes vstupitel'nuyu  rech',  i  Dzhenifer  dolzhna  byla
priznat', chto on dejstvitel'no  byl  horosh.  On  dolgo  rasprostranyalsya  o
neschastnoj uchasti Konni Garret, govorya o tom, o  chem  sobiralas'  govorit'
Dzhenifer, ukrav, takim obrazom,  ee  emocional'nyj  zaryad.  On  govoril  o
neschastnom sluchae, vydelyaya tot fakt, chto Konni poskol'znulas' na  l'du,  i
viny voditelya v etom ne bylo.
     - Istec prosit nas nagradit' ee pyat'yu millionami  dollarov?  -  Magur
nedoverchivo pokachal golovoj. - Pyat' millionov  dollarov!  Vy  kogda-nibud'
videli stol'ko deneg? YA - net...  Moya  firma  imeet  delo  s  vliyatel'nymi
klientami, no ya dolzhen vam skazat',  chto  za  vse  gody  moej  yuridicheskoj
praktiki ya nikogda ne videl odnogo milliona, dazhe polmilliona...
     Po vyrazheniyu lic prisyazhnyh on ponyal, chto oni tozhe ne videli.
     - Zashchita  sobiraetsya  predstavit'  svidetelej,  prisutstvovavshih  pri
neschastnom sluchae. |to byl neschastnyj sluchaj! My pokazhem vsem, chto v  etom
dele net viny korporacii. Vy zametili, konechno, chto  chelovek,  vozbudivshij
process, Konni Garret, otsutstvuet segodnya v  sudebnom  zale?  Ee  advokat
soobshchil sud'e Sil'vermanu, chto ona ne poyavitsya zdes' i v dal'nejshem. Konni
Garret net sejchas tam, gde ona dolzhna byla by byt'... No ya skazhu vam,  gde
ona. Ona sidit doma i podschityvaet den'gi, kotorye,  kak  ona  dumaet,  my
dadim ej... Ona zhdet, chtoby ee telefon zazvonil, i ee advokat  soobshchil  by
ej, skol'ko millionov ona vysosala iz nas.
     My s vami znaem, chto esli  proizoshel  neschastnyj  sluchaj,  v  kotoryj
vovlechena bol'shaya korporaciya, vsegda  nahodyatsya  lyudi,  kotorye  srazu  zhe
govoryat: "Nu, eto  bogataya  kompaniya!  Ona  mozhet  mnogo  sebe  pozvolit'.
Davajte voz'mem s nee vse, chto mozhno!"
     On sdelal pauzu.
     - Konni Garret net  segodnya  v  sudebnom  zale  potomu,  chto  ona  ne
osmelilas' posmotret' vam v glaza. Ona znaet, chto to, chto  ona  sobiraetsya
sdelat', amoral'no. A my sobiraemsya ostavit'  ee  s  pustymi  rukami,  chto
posluzhit urokom dlya drugih lyudej, kotorye, vozmozhno, popytayutsya  prodelat'
to zhe samoe v budushchem. Lichnost' dolzhna otvechat' za svoi postupki. Esli  vy
poskol'znulis' na ulice, vy ne dolzhny vinit' v etom vsevyshnego.  I  vy  ne
dolzhny pytat'sya poluchit' ni za chto pyat'  millionov  dollarov...  Blagodaryu
vas.
     On povernulsya k Dzhenifer i poklonilsya ej. Potom proshel k svoemu stulu
i sel.
     Dzhenifer vstala i podoshla k prisyazhnym. Ona izuchala ih lica,  starayas'
ocenit' vpechatlenie, proizvedennoe na nih Patrikom Magurom.
     - Moj uvazhaemyj kollega skazal vam, chto Konni Garret ne budet v  etom
zale vo vremya processa. |to verno.
     Ona pokazala na pustoe mesto za stolom istca.
     - Vot zdes' dolzhna byla sidet' ona, esli by ona byla zdes', no ne  na
etom stule, a v special'nom kresle-katalke. V nem ona zhivet. Konni  Garret
ne budet v etom zale, no eshche do togo, kak process zakonchitsya, u vas  budet
vozmozhnost' poznakomit'sya s nej i uznat' ee tak zhe, kak znayu ee ya.
     Na lice Magura  poyavilos'  ozabochennoe  vyrazhenie.  On  naklonilsya  k
odnomu iz svoih pomoshchnikov i chto-to shepnul emu.
     Dzhenifer prodolzhala:
     -  YA  slushala  krasnorechivoe  vystuplenie  mistera  Magura  i  dolzhna
skazat', chto byla tronuta. Moe serdce oblivalos' krov'yu ot zhalosti k  etoj
kompanii-mul'timillioneru,       kotoruyu        bezzhalostno        atakuet
dvadcatichetyrehletnyaya devushka, u kotoroj net ruk  i  nog.  |ta  devushka  v
nastoyashchee vremya sidit u telefona, zhadno ozhidaya, chto zazvonit telefon i  ej
skazhut, chto ona bogata.
     Ee golos upal.
     - No dlya chego ej bogatstvo? CHtoby pojti i kupit' brillianty dlya  ruk,
kotoryh u nee net? Kupit' novye tufel'ki  dlya  nog,  kotoryh  u  nee  net?
Kupit' krasivye plat'ya, kotorye ona nikogda ne smozhet odet'? Mashinu, chtoby
ezdit' na vecherinki,  na  kotorye  ee  nikogda  ne  priglasyat?  Vy  tol'ko
podumajte, skol'ko udovol'stvij ona mozhet poluchit' za eti den'gi!
     Dzhenifer govorila ochen' tiho i iskrenne, ee glaza  smotreli  pryamo  v
lica prisyazhnyh.
     - Mister Magur nikogda ne videl srazu stol'ko  deneg.  YA  tozhe...  No
vot, chto ya vam skazhu... Esli by ya pryamo sejchas predlozhila  komu-nibud'  iz
vas pyat' millionov nalichnymi i poprosila by vzamen paru vashih nog  i  paru
ruk, ne dumayu, chto takie den'gi pokazalis' by vam bol'shoj summoj...
     Zakon  v  etom  dele  predel'no  yasen,  -  ob座asnyala  Dzhenifer.  -  V
predydushchem processe, kotoryj istec proigral,  otvetchiki  znali  o  defekte
tormoznoj sistemy v ih gruzovikah, no skryli etu informaciyu ot istca i  ot
suda. Postupaya tak, oni dejstvovali nezakonno. I eto yavilos'  osnovoj  dlya
novogo processa. Soglasno poslednemu pravitel'stvennomu obzoru,  osnovnymi
prichinami avarij na dorogah yavlyayutsya neispravnosti shin, tormozov i rulevyh
sistem. YA hochu privesti neskol'ko cifr.
     Patrik Magur vnimatel'no sledil za reakciej prisyazhnyh, a  v  etom  on
byl  ekspertom.  Kogda  Dzhenifer  pereshla  k  statistike,  prisyazhnye  yavno
zaskuchali. Rech' shla uzhe  ne  ob  iskalechennoj  devushke,  a  o  gruzovikah,
tormoznyh rasstoyaniyah i neispravnyh tormozah.
     Magur smotrel na Dzhenifer i dumal: ona  ne  tak  umna,  kak  ob  etom
govoryat... Esli by on byl na drugoj storone, zashchishchaya Konni Garret,  to  on
by ignoriroval statistiku i  problemy  mehaniki,  a  igral  by  tol'ko  na
emociyah prisyazhnyh. Ona zhe delala sovershenno protivopolozhnoe. On  otkinulsya
na spinku stula i rasslabilsya.
     Dzhenifer priblizilas' k sud'e.
     - Vasha chest', s razresheniya suda ya by hotela predstavit'  veshchestvennoe
dokazatel'stvo N_1.
     - Kakogo tipa dokazatel'stvo? - sprosil Sil'verman.
     - Vnachale processa ya obeshchala prisyazhnym, chto oni uvidyat Konni  Garret.
Poskol'ku ona  ne  mozhet  prisutstvovat'  zdes'  lichno,  ya  hochu  pokazat'
neskol'ko ee izobrazhenij.
     - YA ne vozrazhayu.
     Sud'ya obratilsya k Maguru:
     - U vas est' vozrazheniya?
     Tot podnyalsya, dvigayas' medlenno, no soobrazhaya bystro.
     - Kakogo tipa izobrazheniya?
     Dzhenifer otvetila:
     - Neskol'ko snimkov, snyatyh u Konni doma.
     Patrik Magur predpochel by, chtoby etih snimkov ne bylo,  no  s  drugoj
storony, fotografiya iskalechennoj devushki,  sidyashchej  v  invalidnom  kresle,
opredelenno budet menee dramatichna, chem ee  dejstvitel'nyj  obraz.  I  eshche
odin faktor neobhodimo bylo uchest'. Esli by on vozrazhal, eto ne vyzvalo by
simpatij k nemu so storony prisyazhnyh.
     On skazal:
     - Konechno, net.
     - Blagodaryu.
     Dzhenifer kivnula Danu Martinu. Dvoe muzhchin v  zadnem  ryadu  vstali  i
proshli vpered, nesya skladnoj ekran i kinoproektor.
     Patrik Magur vstal udivlennyj.
     - Pogodite... CHto eto takoe?
     - Kartinki, kotorye vy razreshili prodemonstrirovat'.
     Magur stoyal, molcha kipya. Dzhenifer nichego ne govorila o kino. No  bylo
slishkom pozdno vozrazhat'. On kislo kivnul i snova sel.
     Dzhenifer ustanovila ekran tak, chtoby prisyazhnym  i  sud'e  Sil'vermanu
bylo horosho vidno.
     - Mozhno zatemnit' komnatu, Vasha chest'?
     Sud'ya kivnul bejlifu i shtory byli opushcheny.
     Ona podoshla k proektoru, vklyuchila ego, i ekran ozhil.
     V techenie sleduyushchih tridcati minut ni odnogo zvuka ne bylo  slyshno  v
zale.
     Dlya s容mok  fil'ma  Dzhenifer  nanyala  professional'nogo  operatora  i
molodogo sposobnogo rezhissera. Oni zapechatleli odin den'  iz  zhizni  Konni
Garret, i eto byl do uzhasa real'nyj rasskaz. Ne  bylo  mesta  voobrazheniyu.
Fil'm pokazyval, kak moloduyu  krasavicu-kaleku  berut  utrom  iz  posteli,
nesut  v  tualet,  moyut,  kak  malen'kogo  bespomoshchnogo  rebenka,  kormyat,
odevayut... Dzhenifer neskol'ko raz prosmotrela etot fil'm i  sejchas,  snova
smotrya ego, ona chuvstvovala znakomyj komok v gorle, glaza  ee  byli  polny
slez, i ona znala, chto dolzhny byli chuvstvovat' sud'ya, prisyazhnye i  zriteli
v zale...
     Kogda fil'm zakonchilsya, Dzhenifer povernulas' k sud'e Sil'vermanu.
     - U menya vse.
     Prisyazhnye otsutstvovali v techenie desyati chasov, i  s  kazhdoj  minutoj
entuziazm Dzhenifer tayal. Ona byla uverena  v  nemedlennom  verdikte.  Esli
fil'm proizvel na nih takoe zhe vpechatlenie, kak na nee, reshenie ne  dolzhno
bylo zanyat' u nih bol'she chasa ili dvuh.
     Kogda oni ushli, Patrik Magur byl uveren, chto proigral  delo,  chto  on
snova nedoocenil Dzhenifer Parker.  No  po  mere  togo,  kak  chasy  shli,  a
prisyazhnye ne vozvrashchalis', u nego stala krepnut' nadezhda na luchshij  ishod.
Im ne nuzhno bylo tak mnogo vremeni, chtoby prinyat' emocional'noe reshenie.
     Pohozhe, chto vse budet v poryadke, dumal on, chem dol'she oni sporyat, tem
bol'she ostyvayut emocii.
     Za neskol'ko minut do polunochi  starshina  prisyazhnyh  prislal  zapisku
sud'e Sil'vermanu. Tot prochel ee, zatem podozval k sebe oboih advokatov.
     Kogda Dzhenifer i Magur vstali naprotiv nego, sud'ya skazal:
     - YA hochu oznakomit' vas s soderzhaniem zapiski, kotoruyu ya  poluchil  ot
starshiny prisyazhnyh. Oni sprashivayut menya,  imeyut  li  oni  pravo  prisudit'
Konni Garret bol'she pyati millionov, kotorye trebuet ee advokat...
     Dzhenifer pochuvstvovala vnezapnoe golovokruzhenie.  Ona  posmotrela  na
Patrika Magura. Ego lico pobelelo.
     - YA proinformiroval ih, - prodolzhal sud'ya, - chto oni  vprave  nazvat'
lyubuyu summu, kotoruyu schitayut spravedlivoj.
     CHerez polchasa prisyazhnye vernulis' v zal.
     Starshina prisyazhnyh vozvestil, chto oni prinyali reshenie v pol'zu istca.
Ushcherb dolzhen byt' vozmeshchen v razmere shesti millionov dollarov.
     |to bylo naibol'shee  voznagrazhdenie  za  ushcherb,  prisuzhdennoe  odnomu
cheloveku v istorii shtata N'yu-Jork.





     Vojdya na sleduyushchee utro v svoj kabinet,  Dzhenifer  uvidela  na  stole
razlozhennye veerom gazety. I ona, Dzhenifer, byla na pervoj stranice kazhdoj
iz nih. V vaze stoyal buket prekrasnyh  roz.  Ona  ulybnulas'.  Adam  nashel
vremya, chtoby prislat' ej rozy...
     Ona razvernula zapisku i prochla:
     "Pozdravlyayu. Majkl Moretti."
     Sintiya soobshchila po interkomu:
     - Mister Uorner na svyazi.
     Dzhenifer shvatila trubku. Ona staralas' ne vydat' svoego volneniya.
     - Hello, dorogoj!
     - Ty opyat' spravilas' s etim?
     - Mne povezlo.
     - Povezlo tvoemu klientu. |to zhe vezenie: imet' takogo  advokata.  Ty
dolzhna zamechatel'no sebya chuvstvovat'...
     Bezhali mysli: vyigryvaya delo, ya chuvstvuyu sebya horosho...  zamechatel'no
ya sebya chuvstvuyu, tol'ko nahodyas' s nim...
     - Da.
     - YA dolzhen soobshchit' tebe koe-chto vazhnoe, -  skazal  on.  -  My  mozhem
vstretit'sya posle lencha?
     U Dzhenifer upalo serdce. Tol'ko odnu  vazhnuyu  veshch'  mog  ej  soobshchit'
Adam: on ne sobiraetsya s nej bol'she vstrechat'sya...
     - Da, da, konechno...
     - U "Mario", segodnya vecherom.
     - Horosho.
     Ona otdala rozy Sintii.


     Adam ozhidal ee, sidya za dal'nim stolikom v zale restorana.
     On boitsya okazat'sya v nelovkom polozhenii,  esli  ya  zakachu  isteriku,
podumala ona. Net, ona postaraetsya ne plakat'. V ego prisutstvii...
     Ona uvidela ego hudoe, ustaloe lico i reshila sdelat'  vse  vozmozhnoe,
chtoby oblegchit' emu predstoyashchee ob座asnenie.
     Ona sela i on vzyal ee ruki v svoi.
     - Meri Bich daet mne razvod, - skazal on.
     Dzhenifer smotrela na nego, ne v silah vymolvit' ni slova.
     Imenno Meri nachala etot razgovor. Oni tol'ko chto vernulis' s  priema,
na kotorom vystupal Adam. Vecher proshel s ogromnym uspehom. Po doroge domoj
ona molchala, on chuvstvoval ee napryazhenie.
     On sprosil:
     - YA dumayu, vecher proshel horosho, dorogaya?
     - Da, Adam.
     Bol'she oni ne skazali ni slova, poka ne priehali domoj.
     - Hochesh' vypit' nemnogo pered snom? - sprosil on.
     - Net... Nam nuzhno pogovorit'...
     - Da?... O chem zhe?
     Ona vzglyanula na nego i skazala:
     - O tebe i Dzhenifer Parker...
     |to bylo pohozhe na udar. On kolebalsya, ne znaya, priznat'sya li emu  vo
vsem ili vse otricat'.
     - YA davno uzhe znayu ob etom. YA ne govorila nichego, potomu  chto  hotela
reshit', chto mne delat'.
     - Meri, ya...
     - Razreshi mne zakonchit'. YA znayu, chto nashi otnosheniya ne  byli  takimi,
kak nam hotelos' by. V nekotorom otnoshenii, ya,  vozmozhno,  ne  byla  takoj
horoshej zhenoj, kotoroj dolzhna byla by stat'.
     - V tom, chto sluchilos', net tvoej viny. YA...
     - Pozhalujsta, Adam... eto ochen' tyazhelo dlya menya. YA prinyala reshenie. YA
ne budu stoyat' na tvoem puti.
     On smotrel na nee, ne verya.
     - YA ne...
     - YA slishkom lyublyu tebya,  chtoby  prichinyat'  tebe  bol'.  Tebya  ozhidaet
blestyashchee politicheskoe budushchee.  YA  ne  hochu,  chtoby  chto-nibud'  pomeshalo
etomu. Nesomnenno, ya ne smogu  sdelat'  tebya  absolyutno  schastlivym.  Esli
Dzhenifer Parker smozhet eto sdelat', ya hochu, chtoby ona byla s toboj...
     U nego bylo  oshchushchenie  nereal'nosti  proishodyashchego,  kak  budto  etot
razgovor proishodil pod vodoj.
     - CHto budet s toboj?
     Ona ulybnulas'.
     - Vse budet horosho. Ne bespokojsya obo mne. U menya svoi plany.
     - YA... ya ne znayu, chto skazat'...
     - Ne nuzhno nichego govorit'. YA skazala  za  nas  oboih.  Esli  ya  budu
ceplyat'sya za tebya, delaya etim tebya neschastnym, eto ne prineset nam  dobra.
YA uverena, chto Dzhenifer Parker zasluzhivaet lyubvi, inache by ty k nej tak ne
otnosilsya.
     Ona podoshla k Adamu i obnyala ego.
     - Ne rasstraivajsya, Adam... to, chto  ya  delayu,  prineset  pol'zu  nam
oboim.
     - Ty velikolepna!...
     - Spasibo.
     Ona nezhno provela konchikami pal'cev po ego licu.
     - Moj milyj Adam... YA vsegda byla tvoim luchshim drugom. Vsegda...
     Ona pridvinulas' blizhe i polozhila emu golovu na plecho.
     On s trudom slyshal ee myagkij golos:
     - Ty tak davno ne derzhal menya v svoih ob座atiyah, Adam... Ty ne  dolzhen
govorit' mne, chto ty lyubish' menya. No, mozhet  byt',  ty  zahochesh'  eshche  raz
obnyat' menya i lech' so mnoj? V poslednij raz vmeste...


     On dumal ob etom sejchas i on skazal Dzhenifer:
     - Razvod byl ee ideej.
     On prodolzhal govorit', no ona ne slyshala ego slov, ona slyshala tol'ko
muzyku. Ej kazalos', chto ona plyvet, parit... Ona gotovila  sebya  k  tomu,
chto on skazhet ej o neobhodimosti rasstat'sya, a teper'...
     |to bylo vyshe ee sil. Ona ponimala,  kak  boleznenna  byla  dlya  nego
scena s zhenoj, i ona ran'she nikogda ne lyubila ego s  takoj  siloj,  kak  v
etot moment. Ona chuvstvovala, kak upal s ee dushi smertel'nyj gruz,  i  ona
mogla snova dyshat'.
     Adam govoril:
     - Meri Bich vela  sebya  molodcom.  Ona  -  nepostizhimaya  zhenshchina!  Ona
iskrenne rada nashemu schast'yu.
     - V eto tyazhelo poverit'...
     - Ty ne ponimaesh'! Poslednee vremya my zhili s nej, nu...  kak  brat  i
sestra. YA nikogda ne obsuzhdal eto s toboj, no... - on zamyalsya.  -  U  Meri
Bich nikogda ne bylo sil'nyh zhelanij.
     - Ponimayu...
     - Ona by hotela vstretit'sya s toboj.
     Mysl' ob etom vstrevozhila Dzhenifer.
     - YA ne dumayu, chto smogu, Adam... Mne budet ne po sebe.
     - Pover' mne.
     - Esli ty hochesh', chtoby ya eto sdelala, to konechno...
     - Spasibo, dorogaya. YA podvezu tebya.
     - Mozhet byt', luchshe ya ujdu odna?


     Na sleduyushchee utro Dzhenifer ehala po shosse River-Parkvej,  napravlyayas'
k granice shtata. |to bylo prohladnoe utro, i ezda dostavlyala udovol'stvie.
Ona  vklyuchila  v  mashine  priemnik  i  pytalas'  preodolet'   nervoznost',
vyzvannuyu predstoyashchej vstrechej.
     Dom Uornerov predstavlyal soboj velikolepnyj  osobnyak,  postroennyj  v
gollandskom stile i smotryashchij na Gudzon. Zdanie okruzhal prekrasnyj zelenyj
gazon. Dzhenifer pod容hala k glavnomu vhodu. Ona pozvonila,  i  ej  otkryla
dver' privlekatel'naya zhenshchina let tridcati  pyati.  Men'she  vsego  Dzhenifer
ozhidala uvidet' zastenchivuyu zhenshchinu,  kotoraya  vzyala  ee  za  ruku,  teplo
ulybnulas' i skazala:
     - YA - Meri Bich. Pozhalujsta, vhodite.
     Na  zhene  Adama  byla  bezhevaya  sherstyanaya  yubka  i  shelkovaya  bluzka,
dostatochno  otkrytaya,   chtoby   mozhno   bylo   videt'   zreluyu,   no   eshche
privlekatel'nuyu grud'. Ee lico obramlyali svetlo-kashtanovye volosy, krasivo
garmonirovavshie s golubymi glazami. ZHemchug na ee shee nel'zya  bylo  prinyat'
za iskusstvennyj. V nej chuvstvovalas' poroda.
     Inter'er doma privlekal shirokimi prostornymi komnatami,  zapolnennymi
antikvariatom i krasivymi kartinami.
     Sluga podal chaj v gostinoj. Kogda  on  vyshel  iz  komnaty,  Meri  Bich
skazala:
     - YA uverena, chto vy dolzhny ochen' lyubit' Adama.
     Dzhenifer zastavila sebya otvetit':
     - YA hochu, chtoby  vy  znali,  missis  Uorner,  chto  nikto  iz  nas  ne
planiroval...
     Meri Bich polozhila ladon' na ruku Dzhenifer.
     - Vam net nuzhdy govorit' mne eto... Ne znayu, skazal li vam  Adam,  no
nash brak okazalsya brakom iz vezhlivosti. My znali drug druga s  detstva.  YA
schitala, chto polyubila ego s pervogo vzglyada. My  poseshchali  odni  i  te  zhe
vecherinki, u nas byli obshchie druz'ya, i ya dumala, chto  my  neizbezhno  dolzhny
pozhenit'sya. Pojmite menya pravil'no. YA do sih por obozhayu Adama  i  uverena,
chto i on obozhaet menya. No lyudi menyayutsya, ne tak li?
     - Da.
     Dzhenifer  posmotrela  na  nee  i  ee   napolnilo   chuvstvo   glubokoj
blagodarnosti. Scena, kotoraya dolzhna byla byt'  otvratitel'noj,  okazalas'
teploj i druzheskoj. Adam byl prav. Meri Bich byla miloj zhenshchinoj.
     - YA vam ochen' priznatel'na, - skazala Dzhenifer.
     - I ya blagodarna vam.
     Meri Bich smushchenno ulybnulas'.
     -  Pojmite,  ya  ego  tozhe  ochen'  lyublyu...  YA  sobiralas'  razvestis'
nemedlenno, no radi Adama luchshe nemnogo podozhdat' do okonchaniya vyborov.
     Dzhenifer tak byla zanyata sobstvennymi myslyami, chto zabyla o vyborah.
     Meri Bich prodolzhala:
     - Vse uvereny,  chto  Adam  budet  senatorom,  a  razvod,  nesomnenno,
otricatel'no skazhetsya na ego shansah. Ostalos' vsego shest' mesyacev, poetomu
ya reshila, chto dlya nego budet luchshe, esli ya nemnogo povremenyu.
     Ona posmotrela na Dzhenifer.
     - Prostite, a vas eto ustraivaet?
     - Konechno, - otvetila Dzhenifer.
     Ej teper' pridetsya dumat' sovsem po-inomu...  Ee  budushchee  svyazano  s
Adamom. Esli on stanet senatorom, ona budet zhit' s nim  v  Vashingtone.  Ej
pridetsya prekratit' svoyu yuridicheskuyu  praktiku  zdes',  no  eto  ne  imeet
znacheniya. Nichto ne imeet znacheniya, krome togo, chto oni budut vmeste...
     Dzhenifer skazala:
     - Adam budet prekrasnym senatorom.
     Meri Bich podnyala golovu i ulybnulas':
     - Moya dorogaya, kogda-nibud' Adam budet prekrasnym prezidentom...
     Kogda ona vernulas' v svoyu kvartiru, razdalsya zvonok. |to byl Adam.
     - Tebe ponravilas' Meri Bich?
     - Adam, ona velikolepna!
     - Ona o tebe skazala to zhe samoe.
     - Mne prihodilos' chitat' o starom yuzhnom sharme, no s nim stalkivaesh'sya
ne chasto. U Meri Bich on est'. Ona nastoyashchaya ledi.
     - I ty tozhe, dorogaya! Gde by ty zhelala obvenchat'sya?
     - YA dumayu, chto nam nuzhno s etim obozhdat', Adam.
     - Podozhdat' chego?
     - Konca vyborov. Razvod mozhet povredit' tvoej kar'ere.
     - Moya lichnaya zhizn'...
     - Stanet tvoej publichnoj zhizn'yu. Nam ne stoit delat' togo, chto  mozhet
snizit' tvoi shansy. My mozhem podozhdat' shest' mesyacev?
     - YA ne hochu zhdat'!
     - YA tozhe, dorogoj, - Dzhenifer ulybalas'.
     - I my ne budem zhdat', da?





     Oni vstrechalis' za lenchem pochti kazhdyj den', i raza dva v  nedelyu  on
provodil noch' v ee kvartire. Im prihodilos' byt'  eshche  bolee  ostorozhnymi,
chem  kogda-libo,  tak  kak  vybornaya  kompaniya  razgoralas'  i   ego   imya
priobretalo nacional'nuyu izvestnost'. On vystupal na sobraniyah i  priemah,
i ego mnenie po naibolee vazhnym gosudarstvennym voprosam vse chashche  i  chashche
citirovalos' v presse.


     Adam i Styuart Nidhem pili svoj tradicionnyj utrennij chaj.
     - Videl tebya segodnya  v  programme  "Segodnya",  -  skazal  Nidhem.  -
Horoshaya rabota, Adam! Ty spravilsya s kazhdym punktom. YA ponimayu, pochemu oni
snova priglasili tebya.
     -  Styuart,  ya  nenavizhu  podobnye  predstavleniya!  YA  chuvstvuyu   sebya
nichtozhnym akterom, igrayushchim na scene.
     Styuart spokojno kivnul.
     - |to imenno to, chto predstavlyayut iz  sebya  politiki,  Adam:  aktery,
igrayushchie tu rol', kotoruyu zhelaet publika.  Esli  by  politiki  dejstvovali
sami po sebe, ne obrashchaya vnimaniya na publiku, nasha strana  prevratilas'  v
proklyatuyu monarhiyu.
     -  Mne  ne  nravitsya,  chto  vybory   v   gosudarstvennye   uchrezhdeniya
prevrashchayutsya v sostyazaniya lichnostej.
     Styuart Nidhem ulybnulsya.
     - Skazhi spasibo, chto ty - lichnost', moj mal'chik, tvoj rejting  rastet
s kazhdoj nedelej.
     On nalil eshche chaya.
     - Pover' mne, eto tol'ko nachalo. Sejchas - senat, potom -  cel'  nomer
odin... Nichto ne ostanovit tebya.
     On sdelal glotok.
     - Esli ty, konechno, ne sdelaesh' kakuyu-nibud' glupost'...
     Adam posmotrel na nego.
     - CHto vy imeete v vidu?
     Nidhem ne spesha vyter guby salfetkoj.
     - Tvoj sopernik - bandit s bol'shoj dorogi. B'yus' ob  zaklad,  chto  on
sejchas izuchaet tvoyu zhizn'  pod  mikroskopom.  YA  nadeyus',  emu  nichego  ne
udastsya najti?
     - Da, - guby Adama shevel'nulis' sovershenno avtomaticheski.
     - Otlichno! Kak Meri Bich?


     Adam i Dzhenifer proveli uikend  na  ville  v  Vermonte,  kotoruyu  oni
arendovali  u  odnogo  iz  druzej  Adama.  V  osvezhayushchem  chistom   vozduhe
chuvstvovalos' priblizhenie zimy. |to byl prekrasnyj uikend, komfortabel'nyj
i rasslablyayushchij, s dlitel'nymi progulkami dnem, igrami i legkoj besedoj  u
mercayushchego kamina.
     Oni vnimatel'no izuchali voskresnye gazety. Adam byl vperedi v  kazhdom
oprose izbiratelej. Im  nravilsya  ego  stil',  ego  chestnost',  ego  um  i
otkrovennost'. Ego sravnivali s Dzhonom Kennedi.
     Adam, sidya v kresle pered  kaminom,  nablyudal,  kak  otsvety  plameni
igrayut na ee lice.
     - Kak tebe nravitsya byt' zhenoj prezidenta?
     - Prosti, no ya uzhe lyublyu senatora.
     - Ty budesh' razocharovana, esli ya ne vyigrayu, Dzhenifer?
     - Da. YA hochu togo zhe, chto hochesh' ty, dorogoj.
     - Moya pobeda oznachaet pereezd v Vashington.
     - Kogda my vmeste, bol'she nichto ne imeet znacheniya.
     - A kak zhe tvoya advokatskaya praktika?
     Ona ulybnulas'.
     - YA slyshala, chto i v Vashingtone est' advokaty.
     - A esli ya zahochu, chtoby ty ne rabotala?
     - YA ne budu rabotat'.
     - No ya ne zahochu etogo - uzh bol'no ty horosha v etom dele.
     - Bol'she vsego ya hochu byt' s toboj, Adam. YA tak lyublyu tebya!
     On pogladil ee volosy.
     - YA tozhe lyublyu tebya. Ochen'...
     Oni poshli v spal'nyu obnyavshis' i zasnuli pozdno.
     V voskresen'e pozdno  vecherom  oni  vernulis'  v  N'yu-Jork.  Dzhenifer
peresela v svoyu mashinu, kotoruyu ostavila na stoyanke. Adam vernulsya v  svoj
dom, a Dzhenifer poehala k sebe.


     Ee dni byli zapolneny do predela. Esli ona  dumala,  chto  byla  ochen'
zanyata ran'she, to teper' ona rabotala prosto neistovo. Ona predstavlyala  v
sude transnacional'nye korporacii, kotorye slegka oboshli zakon,  senatorov
s ih  politicheskimi  zatrudneniyami,  popavshih  v  bedu  kinozvezd.  K  nej
obrashchalis' za pomoshch'yu prezidenty bankov i  grabiteli  bankov,  politiki  i
rukovoditeli profsoyuzov. Den'gi tekli so  vseh  storon,  no  ne  eto  bylo
glavnym dlya nee. Ona vyplachivala bol'shie premii svoim sotrudnikam i delala
im shchedrye podarki.
     Ona byla prinyata v  Amerikanskuyu  kollegiyu  sudebnyh  advokatov,  chto
udivilo dazhe Kena Bejli.
     - O, bozhe, - skazal on, - ty znaesh', chto  tuda  dopushchen  tol'ko  odin
procent advokatov vsej strany?
     - YA - ih zhenshchina, ya - ih talisman, - rassmeyalas' ona.
     Kogda Dzhenifer predstavlyala interesy podsudimogo  v  Manhettena,  ona
znala opredelenno, chto obvinenie budet predstavlyat' Robert di Sil'va lichno
ili zhe on budet neoficial'no rukovodit' im. Ego nenavist' k Dzhenifer rosla
s kazhdoj oderzhannoj eyu pobedoj.
     Vo vremya odnogo iz  processov,  kotoryj  ona  vela  protiv  okruzhnogo
prokurora, di Sil'va predstavil v kachestve  svidetelej  dvenadcat'  vidnyh
ekspertov. Dzhenifer eksperty ne ponadobilis'. Ona skazala prisyazhnym:
     -  Esli  nam  nuzhno  postroit'  kosmicheskij  korabl'  ili  rasschitat'
rasstoyanie do zvezdy, my priglashaem specialistov. No kogda  nuzhno  sdelat'
chto-to vazhnoe zemnoe, my sobiraem dlya etogo dvenadcat' obyknovennyh lyudej.
I naskol'ko ya pomnyu, osnovatel' hristianskoj religii  postupal  tochno  tak
zhe.
     Ona vyigrala delo.
     Odnim iz effektivnyh  priemov,  izobretennyh  eyu,  bylo  obrashchenie  k
prisyazhnym so sleduyushchimi slovami:
     - YA znayu, chto slovo "zakon" i "sudebnyj zal" zvuchat dlya vas  pugayushche,
i daleki ot vashej povsednevnoj zhizni. No vy dolzhny postarat'sya  ne  dumat'
ob  etom  i  ponyat',  chto  my  zdes'  imeem  delo  so  spravedlivost'yu   i
nespravedlivost'yu, proyavlennoj v otnoshenii chelovecheskih sushchestv,  podobnyh
nam. Davajte predstavim, chto my sidim v moej gostinoj i  beseduem  o  tom,
chto  sluchilos'  s  etim  neschastnym  obvinyaemym,  s   etim   blizkim   nam
chelovecheskim sushchestvom.
     I pod dejstviem etih slov prisyazhnye myslenno perenosilis' v  gostinuyu
Dzhenifer.
     |tot priem prekrasno srabatyval v ee pol'zu, no  odnazhdy,  kogda  ona
zashchishchala  klienta  protiv  okruzhnogo  prokurora  di  Sil'va,  on  vstal  i
obratilsya k prisyazhnym:
     - YA hochu, chtoby vy zabyli, chto vy nahodites' v sude. Predstav'te, chto
vy sidite v moej gostinoj, i my boltaem o teh uzhasnyh  postupkah,  kotorye
sovershil obvinyaemyj...
     Ken Bejli prosheptal Dzhenifer:
     - Slyshish', chto delaet etot ublyudok? On kradet tvoi mysli!
     - Ne bespokojsya ob etom, - holodno skazala ona.
     V svoyu ochered' ona obratilas' k prisyazhnym:
     -  Ledi  i  dzhentl'meny!  YA   nikogda   ne   slyshala   nichego   bolee
vozmutitel'nogo, chem to, chto skazal okruzhnoj prokuror.  YA  dazhe  podumala,
chto ya oslyshalas'... Kak on  posmel  skazat'  vam,  chtoby  vy  zabyli,  chto
nahodites' v sude! |tot sudebnyj zal - odno iz vazhnejshih zavoevanij  nashej
nacii. |to - osnova nashej svobody! I to, chto okruzhnoj  prokuror  predlozhil
vam zabyt', gde  vy  nahodites',  zabyt'  dannuyu  vami  klyatvu,  ya  schitayu
shokiruyushchim i nedostojnym postupkom.  YA  proshu  vas,  ledi  i  dzhentl'meny,
pomnit', gde vy nahodites',  i  pomnit',  chto  my  sobralis'  syuda,  chtoby
prisutstvovat' pri torzhestve spravedlivosti i  pravosudiya,  prosledit'  za
tem, chtoby obvinyaemomu byl vynesen spravedlivyj prigovor.
     Prisyazhnye odobritel'no zakivali.
     Ona posmotrela na stol, za kotorym sidel di Sil'va. On smotrel  pered
soboj osteklenevshim vzglyadom.
     Klient Dzhenifer byl opravdan.
     Posle kazhdoj pobedy Dzhenifer v sude na  ee  stole  poyavlyalis'  chetyre
dyuzhiny krasnyh roz s kartochkoj ot Majkla Moretti. Kazhdyj raz ona rvala ee,
a cvety otdavala Sintii. Nakonec, ona poslala emu  pis'mo  s  pros'boj  ne
prisylat' bol'she cvetov.
     Kogda ona vernulas' iz suda, vyigrav ocherednoe delo, pyat'  dyuzhin  roz
ozhidali ee na stole.





     Novye  gazetnye  zagolovki  prineslo  Dzhenifer  delo  "Ograblenie   v
dozhdlivyj den'".
     S obvinyaemym ee poznakomil otec Rajan.
     - U odnogo iz moih druzej est' opredelennye  zatrudneniya...  -  nachal
on.
     I oni oba rashohotalis'.
     Drug okazalsya Paulem Rihardom, kotorogo obvinili v  ograblenii  banka
na summu sto pyat'desyat tysyach dollarov.
     Grabitel' voshel v bank, odetyj v dlinnyj dozhdevik,  pod  kotorym  byl
spryatan obrez. Podnyatyj vorotnik plashcha zakryval lico.
     Popav vnutr' banka,  grabitel',  ugrozhaya  kassiru  oruzhiem,  zastavil
otdat' emu vse imeyushchiesya v nalichii den'gi. A potom skrylsya  v  podzhidavshem
ego avtomobile. Neskol'ko svidetelej videli  ot容zzhayushchuyu  mashinu,  zelenyj
"sedan", no nomer ego byl zaleplen gryaz'yu.
     Delom ob ograblenii  banka  zanimalos'  FBR.  Tam  zalozhili  ishodnye
dannye v central'nyj komp'yuter, i tot vydal imya Paulya Riharda.
     Dzhenifer posetila ego na Riker-Ajlend.
     - Klyanus' bogom, ya  ne  delal  etogo,  -  skazal  Paul',  krasnolicyj
muzhchina s naivnymi golubymi glazami.
     Emu  bylo  za  pyat'desyat,  i  on  kazalsya  neskol'ko  starovatym  dlya
grabitelya bankov.
     - Menya ne volnuet, vinovny vy ili net, - ob座asnila Dzhenifer, -  no  u
menya est' odno pravilo: ya ne stanu predstavlyat' klienta, kotoryj mne lzhet.
     Klyatvy uzhe davno ne proizvodili na nee nikakogo vpechatleniya.  Klienty
klyalis' v svoej nevinovnosti zhiznyami svoih materej, zhen, detej,  lyubovnic.
Esli by bog prinimal eti klyatvy vser'ez,  to  nametilas'  by  tendenciya  k
umen'sheniyu chislennosti naseleniya...
     Ona sprosila:
     - Kak vy schitaete, pochemu FBR arestovalo vas?
     Tot otvetil bez kolebaniya:
     - Potomu chto desyat' let nazad  ya  prodelal  takuyu  zhe  rabotu  i  byl
nastol'ko glup, chto pozvolil pojmat' sebya.
     - Vy vospol'zovalis' obrezom, spryatannym pod dozhdevik?
     - Verno. YA podozhdal, poka pojdet dozhd', i zatem voshel v bank.
     - No v poslednij raz vy byli ni pri chem?
     - Da. Kakoj-to hitryj ublyudok skopiroval moi dejstviya.


     Predvaritel'noe slushanie dela prohodilo pod  predsedatel'stvom  sud'i
Freda Stivensa, storonnika strogoj discipliny. Pogovarivali, chto po mneniyu
etogo sud'i, vseh ugolovnikov sleduet otpravlyat'  na  neobitaemyj  ostrov,
gde by oni i ostavalis' do konca svoej zhizni. On veril, chto pravil'ny byli
islamskie tradicii  drevnosti,  sleduya  kotorym  cheloveku,  pojmannomu  na
vorovstve v pervyj raz, otrubali levuyu ruku, a vo  vtoroj  raz  -  pravuyu.
Hudshego sud'yu ona i predstavit' sebe ne mogla. Ona pozvala Kena Bejli.
     - Ken, ya hochu, chtoby ty raskopal vse, chto nuzhno, o sud'e Stivense.
     - Sud'ya Stivens? On pryam, kak strela. On...
     - YA sama znayu, kakoj on. No sdelaj eto, pozhalujsta.
     Federal'nym obvinitelem byl naznachen  staryj  professional  po  imeni
Karter Dzhiferd.
     - I chto vy dumaete o svoem kliente? - sprosil on.
     Dzhenifer odarila ego nevinnym vzglyadom.
     - Ne vinoven, konechno.
     On sardonicheski rassmeyalsya.
     - S sud'ej Stivensom eto ne projdet! YA polagal,  chto  vy  sobiraetes'
svesti delo k sudu prisyazhnyh.
     - Net. On podozritel'no posmotrel na Dzhenifer.
     - Vy chto, sobiraetes' otdat' vashego klienta pryamo v ruki palachu?
     - |to verno.
     Dzhiferd uhmyl'nulsya.
     - Kogda-nibud' vas sognut v dugu, Dzhenifer! No ya ne mogu etogo zhdat'.


     - Soedinennye SHtaty Ameriki protiv Paulya Riharda. Obvinyaemyj zdes'?
     Sudebnyj klerk otvetil:
     - Da, Vasha chest'.
     - Advokaty, pozhalujsta, podojdite i nazovite sebya.
     Dzhenifer i Karter Dzhiferd podoshli k sud'e Stivensu.
     - Dzhenifer Parker predstavlyaet obvinyaemogo.
     - Karter Dzhiferd predstavlyaet pravitel'stvo SSHA.
     Sud'ya Stivens obratilsya k Dzhenifer:
     - Mne izvestna vasha reputaciya, miss Parker. Poetomu  ya  dolzhen  pryamo
sejchas predupredit' vas, chto  ne  nameren  popustu  tratit'  vremya.  YA  ne
poterplyu nikakih vykrutas v  etom  dele.  YA  hochu  bez  zaderzhek  provesti
predvaritel'noe slushanie i ustanovit'  datu  processa  kak  mozhno  skoree.
Predpolagayu, chto vy hotite suda prisyazhnyh i...
     - Net, Vasha chest'.
     Sud'ya Stivens udivlenno posmotrel na nee.
     - Vy ne prosite suda prisyazhnyh?
     - Da. Potomu chto ya schitayu, chto sud ne potrebuetsya.
     Karter Dzhiferd rezko povernulsya k nej.
     - CHto?...
     - Po moemu mneniyu, u vas net dostatochnyh  osnovanij,  chtoby  privlech'
moego klienta k sudu.
     Dzhiferd otryvisto skazal:
     - Vam ponadobitsya eto dokazat'!
     On obratilsya k sud'e Stivensu:
     - Vasha chest', u pravitel'stva ochen' sil'naya poziciya.  Obvinyaemyj  uzhe
odnazhdy byl osuzhden za takoe  zhe  prestuplenie,  sovershennoe  v  takoj  zhe
manere.  Vinovnyj  nahoditsya  sejchas  zdes',  i  obvinenie   ne   namereno
prekrashchat' protiv nego delo.
     Sud'ya Stivens obratilsya k Dzhenifer:
     - Sud  schitaet,  chto  est'  dostatochnye  osnovaniya  dlya  pred座avleniya
obvineniya  i  vozbuzhdeniya  ugolovnogo  processa.  Vy   hotite   chto-nibud'
dobavit'?
     - Da, Vasha chest'. Net ni odnogo svidetelya, kotoryj  mog  by  opoznat'
Paulya  Riharda.  FBR  ne  smoglo  najti  dazhe  chasti   pohishchennyh   deneg.
Fakticheski, edinstvennoe, chto svyazyvaet obvinyaemogo s etim  prestupleniem,
eto voobrazhenie obvinitelya.
     Sud'ya posmotrel sverhu vniz na Dzhenifer i sprosil ugrozhayushche tiho:
     - A chto vy skazhete o vybore, sdelannom komp'yuterom?
     Dzhenifer vzdohnula.
     - |to stavit pered nami problemu, Vasha chest'...
     Sud'ya Stivens mrachno ulybnulsya.
     - Da, konechno, legko smutit' zhivogo svidetelya, no ne  legko  sbit'  s
tolku komp'yuter.
     Dzhiferd dovol'no kivnul.
     - Da, Vasha chest'.
     Dzhenifer povernulas' k nemu.
     - FBR vospol'zovalas' IBM 370/168, ne tak li?
     - Da. |to naibolee sovershennoe oborudovanie v mire.
     Sud'ya Stivens sprosil Dzhenifer:
     - Zashchita somnevaetsya v effektivnosti komp'yutera?
     - Naoborot, Vasha chest'. Zdes' prisutstvuet priglashennyj mnoj ekspert,
kotoryj  rabotaet  v  kompanii,  proizvodyashchej  etu  seriyu.  On   sostavlyal
programmu, kotoraya vydala imya moego klienta.
     - Gde on?
     Dzhenifer povernulas' i ukazala na vysokogo hudogo  muzhchinu,  sidyashchego
na skam'e. Tot nervno podalsya vpered.
     - |to mister |dvard Monro.
     - Esli vy soblaznili moego svidetelya, - vzorvalsya Dzhiferd, - to ya...
     - YA tol'ko poprosila mistera Monro sprosit' komp'yuter, est' li drugie
vozmozhnye podozrevaemye. YA vybrala desyat'  chelovek,  shodnye  po  osnovnym
harakteristikam s  moim  klientom.  S  cel'yu  identifikacii  mister  Monro
zalozhil v komp'yuter svedeniya ob ih  vozraste,  roste,  vese,  cvete  glaz,
meste rozhdeniya... V obshchem, tu zhe informaciyu, kotoraya pozvolila  komp'yuteru
nazvat' imya moego klienta.
     Sud'ya Stivens sprosil neterpelivo:
     - K chemu vy klonite, miss Parker?
     - Komp'yuter vybral odnogo iz desyati, kak  glavnogo  podozrevaemogo  v
ograblenii banka.
     Sud'ya Stivens obratilsya k |dvardu Monro:
     - |to pravda?
     - Da, Vasha chest'.
     On vynul iz portfelya listok bumagi.
     Bejlif vzyal ego u Monro i peredal sud'e.
     Tot vzglyanul na listok i pokrasnel.
     On posmotrel na |dvarda Monro.
     - |to chto, shutka?
     - Net, Vasha chest'.
     - Komp'yuter vybral menya, kak vozmozhnogo podozrevaemogo?
     - Da, Vasha chest'.
     Dzhenifer ob座asnila:
     - U komp'yutera net intellekta, Vasha chest'.  On  tol'ko  reagiruet  na
informaciyu, kotoruyu v nego zalozhili. U vas i  u  moego  klienta  okazalis'
odinakovymi ves, rost, vozrast. Vy oba vodite zelenyj "sedan" i rodilis' v
odnom i tom zhe shtate. Rovno stol'ko zhe dokazatel'stv  imeet  i  obvinenie.
Edinstvennaya otlichitel'naya  cherta  etogo  dela  -  eto  sposob  soversheniya
prestupleniya. Kogda desyat' let nazad Paul' Rihard  ograbil  takim  obrazom
bank,  milliony  lyudej  prochli  ob  etom  v  gazetah.  Lyuboj  iz  nih  mog
skopirovat' ego. I kto-to sdelal eto...
     Ona pokazala na listok bumagi v rukah sud'i.
     -  |to  pokazyvaet,  naskol'ko  shatka  v   dejstvitel'nosti   poziciya
obvineniya.
     Karter Dzhiferd vydavil iz sebya:
     - Vasha chest'... - i zapnulsya.
     On ne znal, chto skazat'.
     Sud'ya Stivens eshche raz posmotrel na klochok bumagi v svoej ruke,  potom
na Dzhenifer.
     - CHto by vy sdelali, esli by sud'ej byl bolee hudoj i  bolee  molodoj
chelovek i esli by on ezdil v goluboj mashine?
     -  Komp'yuter  vydal  mne  desyat'  drugih  vozmozhnyh  prestupnikov,  -
otvetila ona. - Sleduyushchim ya by  vybrala  okruzhnogo  prokurora  Roberta  di
Sil'va.


     Dzhenifer  sidela  v  svoem  kabinete,  chitaya  gazety,  kogda   Sintiya
soobshchila:
     - Mister Paul' Rihard zdes'.
     - Pustite ego, Sintiya.
     On voshel v kabinet, odetyj  v  chernyj  dozhdevik,  i  derzhal  v  rukah
korobku konfet, perevyazannuyu krasnoj lentoj.
     - YA tol'ko hotel poblagodarit' vas...
     - Vidite, inogda pravosudie torzhestvuet.
     - YA uezzhayu iz goroda. Mne neobhodim nebol'shoj otpusk.
     On peredal Dzhenifer korobku.
     - V znak priznatel'nosti.
     - Spasibo, Paul'.
     On s voshishcheniem smotrel na nee.
     - YA dumayu, chto vy snogsshibatel'ny...
     I on vyshel.
     Dzhenifer smotrela na korobku, lezhashchuyu  na  stole,  i  ulybalas'.  Ona
poluchala i men'she, zanimayas' druz'yami otca Rajana. Esli ona i bogatela, to
v etom ne bylo viny otca Rajana... Ona razvyazala lentu i otkryla  korobku.
Vnutri lezhalo desyat' tysyach dollarov nalichnymi.


     Vyhodya odnazhdy vecherom iz zdaniya suda, ona uvidela u obochiny  bol'shoj
chernyj limuzin. Kogda ona  prohodila  mimo  mashiny,  iz  nee  vyshel  Majkl
Moretti, dognal ee i zagorodil put'.
     - YA zhdal vas.
     - Ujdite s dorogi, - skazala Dzhenifer.
     Ee lico pylalo gnevom i ona byla eshche bolee krasivoj, chem on pomnil.
     - |j! - skazal on. - Ostyn'te! YA tol'ko hochu pogovorit' s vami. A  vy
dolzhny menya poslushat'. YA zaplachu vam za potrachennoe vremya.
     - U vas ne hvatit deneg.
     Ona popytalas' obojti ego, no on vzyal ee za ruku.  |to  prikosnovenie
vzvolnovalo ego. On pustil v hod ves' svoj sharm.
     - Bud'te zhe blagorazumny... Vy ne uznaete, ot chego vy  otkazyvaetes',
esli ne vyslushaete menya. Desyat' minut... |to vse, chto ya proshu.  YA  podvezu
vas k kontore, i my pogovorim po doroge.
     Ona izuchala ego nekotoroe vremya, potom skazala:
     - YA poedu s vami pri odnom uslovii. YA hochu, chtoby vy otvetili na odin
vopros. On kivnul.
     - Davajte!
     - CH'ya eto ideya byla podsunut' mne kanarejku?
     On otvetil bez kolebaniya:
     - Moya.
     Itak, ona teper' znala. Ona mogla by ubit'  ego...  Dzhenifer  sela  v
mashinu. Majkl Moretti sel ryadom s nej. Ona zametila, chto on  dal  voditelyu
adres kontory, ne sprashivaya ego u nee.
     Kogda limuzin tronulsya, on skazal:
     - YA rad, chto vy sovershaete takie velikie dela.
     Ona ne udostoila ego otvetom.
     - YA dejstvitel'no rad za vas...
     - Vy eshche ne skazali, chto vam nuzhno ot menya.
     - YA hochu sdelat' vas bogatoj.
     - Spasibo. YA dostatochno bogata.
     Ee golos byl napolnen prezreniem, kotoroe ona ispytyvala k nemu.
     Ego lico vspyhnulo.
     - YA hochu sdelat' vam odolzhenie, a vy soprotivlyaetes'.
     Dzhenifer posmotrela emu v lico.
     - Mne ne nuzhny nikakie odolzheniya ot vas.
     Moretti skazal primiritel'nym tonom:
     - O'kej. Vozmozhno, ya  nepravil'no  vyrazilsya...  Poslushajte,  ya  mogu
posylat' k vam mnogo klientov. Vazhnyh  klientov.  Bol'shie  den'gi.  Vy  ne
znaete...
     Dzhenifer prervala ego:
     - Mister Moretti, sdelajte odolzhenie nam oboim. Ne govorite bol'she ni
slova.
     - No ya mogu...
     - YA ne hochu predstavlyat' ni vas, ni kogo-libo iz vashih druzej.
     - A pochemu by i net.
     - Potomu chto esli ya budu predstavlyat' kogo-libo iz vas, ya  prevrashchus'
v vashu sobstvennost'.
     - Vy nepravil'no ponimaete,  -  zaprotestoval  Majkl.  -  Moi  druz'ya
zanimayutsya zakonnym biznesom. YA imeyu v vidu banki, strahovye kompanii.
     - Ne utruzhdajte sebya. Moi uslugi nedostojny mafii.
     - Kto zdes' govorit o mafii?
     - Nazyvajte eto kak hotite... YA hozyajka sama sebe i hochu,  chtoby  tak
bylo i dal'she.
     Mashina ostanovilas' pered svetoforom. Ona skazala:
     - Zdes' uzhe blizko. Spasibo. - Zatem otkryla dvercu i vyshla.
     On sprosil:
     - Kogda ya smogu snova vas uvidet'?
     - Nikogda, mister Moretti.
     On sledil za tem, kak ona udalyaetsya.
     Bozhe, podumal on, kakaya zhenshchina!
     S  nim  proishodilo  chto-to   sovershenno   neobychnoe.   Vnezapno   on
pochuvstvoval erekciyu i ulybnulsya, potomu chto  znal,  chto  eta  zhenshchina,  v
konce koncov, budet prinadlezhat' emu.





     V konce oktyabrya, za dve nedeli do vyborov, izbiratel'naya  gonka  byla
na  polnom  hodu.  Adam  sorevnovalsya  s  senatorom  Dzhonom   Traubridzhem,
veteranom politiki, i eksperty shodilis' na tom, chto bitva budet upornoj.
     Dzhenifer sidela doma, nablyudaya za vsem etim po televizoru.  Meri  Bich
byla prava. Razvod legko razrushil by vse plany.


     Kogda ona voshla v kontoru posle lencha, Sintiya soobshchila  ej,  chto  ona
dolzhna nemedlenno pozvonit' Riku Arlenu.
     - On zvonil tri raza za poslednie polchasa, - skazala ona.
     Rik Arlen byl rok-zvezdoj, odnim  iz  populyarnejshih  pevcov  v  mire.
Dzhenifer slyshala ob ogromnyh dohodah zvezd roka, no  lish'  vniknuv  v  ego
delo, ona uznala, kakovy oni v dejstvitel'nosti.  Dohody  Rika  Arlena  ot
plastinok, koncertov, kino i reklamy  sostavlyali  pyatnadcat'  millionov  v
god.  Rik,  dvadcatipyatiletnij  paren'  iz  Alabamy,  rodilsya  s  zolotymi
priiskami v gorle.
     - Soedinite menya s nim, - skazala Dzhenifer.
     CHerez pyat' minut on byl na linii.
     - Hello, starushka! YA nikak ne mog svyazat'sya s toboj!
     - Prosti, Rik. U menya bylo delovoe svidanie.
     - Est' delo. Nado vstretit'sya.
     - Ty mozhesh' zaehat' v kontoru posle obeda?
     - Isklyucheno. YA v Monte-Karlo, dayu koncert dlya  Grejs  i  princa.  Kak
skoro ty smozhesh' dobrat'sya syuda?
     - YA ne mogu sejchas uehat', - zaprotestovala ona. - Na moem stole...
     - Detka, ty nuzhna mne. Ty syadesh' na ptichku segodnya zhe.
     I on povesil trubku.
     Ona dumala ob etom zvonke. Rik Arlen ne hotel obsuzhdat' svoi problemy
po telefonu. |to moglo byt' chto  ugodno:  ot  narkotikov  do  devochek  ili
mal'chikov... Ona podumala, ne  poslat'  li  tuda  Teda  Harrisa  ili  Dana
Martina, chtoby reshit' problemy, kakimi by oni ni byli. No ej nravilsya Rik.
V konce koncov, ona reshila poehat' sama.
     Ona pytalas' svyazat'sya s Adamom do ot容zda, no ego ne bylo na rabote.
     Ona skazala Sintii:
     - Zarezervirujte mne bilet do  Niccy.  Tam  mne  ponadobitsya  mashina,
kotoraya dolzhna menya vstretit' i otvezti v Monte-Karlo.
     CHerez dvadcat' minut u nee byl bilet na semichasovoj rejs na Niccu.
     - Ottuda pryamo v Monte-Karlo letaet vertolet, - soobshchila Sintiya. -  YA
zabronirovala vam mesto.
     - Zamechatel'no! Spasibo.
     Kogda Ken Bejli uznal, pochemu uezzhaet Dzhenifer, on sprosil:
     - CHto on o sebe voobrazhaet, etot molokosos?
     - On znaet, kto on  est',  Ken.  |to  odin  iz  samyh  bol'shih  nashih
klientov.
     - Kogda ty vernesh'sya?
     - |to ne dolzhno zanyat' bol'she dvuh-treh dnej.
     - Dela idut sovsem ne tak, kogda tebya zdes' net. Mne  budet  tebya  ne
hvatat'.
     Dzhenifer  hotela   by  znat',   vstrechaetsya  li  on   eshche  s  molodym
blondinom...
     - Uderzhivajte fort, poka ya ne vernus'!


     Kak pravilo, ej nravilos' letat'. Vo vremya poleta  ona  osvobozhdalas'
ot gruza zabot i problem, kotorye osazhdali ee na  zemle.  |to  bylo  vremya
kratkovremennoj svobody, udaleniya ot  beskonechnyh  trebovanij  nastojchivyh
klientov. No etot polet cherez Atlantiku byl ej nepriyaten. Ee ukachalo,  ona
ispytyvala toshnotu i golovnuyu bol'. Ona pochuvstvovala sebya nemnogo  luchshe,
kogda utrom samolet  prizemlilsya  v  Nicce,  gde  ee  zhdala  peresadka  na
vertolet. Prezhde ona nikogda na vertoletah  ne  letala  i  s  lyubopytstvom
ozhidala etogo poleta. No  rezkij  pod容m  i  kachatel'nye  dvizheniya  mashiny
priveli k tomu, chto ona  snova  pochuvstvovala  sebya  bol'noj  i  ne  mogla
naslazhdat'sya skazochnym vidom Al'p, proplyvavshih pod nimi.
     Pokazalis' zdaniya  Monte-Karlo,  i  cherez  neskol'ko  minut  vertolet
prizemlilsya pered sovremennym belym zdaniem kazino na plyazhe.
     Sintiya uzhe pozvonila po telefonu, i Rik vstrechal  ee.  On  krepko  ee
obnyal.
     - Kak proshlo puteshestvie?
     - Nemnogo utomitel'noe.
     On posmotrel na nee vnimatel'no.
     - Ty vyglyadish' nevazhno. Poedesh'  sejchas  ko  mne  i  otdohnesh'  pered
bol'shim delom.
     - CHto za "bol'shoe delo"?
     - Gala-predstavlenie. Poetomu ty i zdes'.
     - CHto?...
     - Aga! Grejs prosila menya priglasit' kogo-nibud', kto mne nravitsya. A
mne nravish'sya ty.
     - O, Rik!
     Dzhenifer s  radost'yu  zadushila  by  ego.  On  ne  imel  ni  malejshego
predstavleniya, kakuyu prichinil ej bol'. Ona byla  za  tri  tysyachi  mil'  ot
Adama, ot klientov, kotorye nuzhdalis' v nej, ot neotlozhnyh sudebnyh del, a
ee zavlekli v Monte-Karlo prosto dlya togo, chtoby priyatno provesti vecher...
     Ona skazala:
     - Rik, kak ty mog?...
     A potom posmotrela na ego siyayushchee lico i rassmeyalas'.
     V konce koncov, ona uzhe zdes', a koncert obeshchaet byt' interesnym.
     Gala-predstavlenie   okazalos'   vpechatlyayushchim   zrelishchem.   |to   byl
blagotvoritel'nyj  koncert,  organizovannyj  ih   velichestvami   Grejs   i
Rejzmerom Grimal'di dlya sbora sredstv v pol'zu sirot. Koncert byl  ustroen
na otkrytom vozduhe vozle letnego kazino. |to byl priyatnyj  vecher.  Legkij
briz so Sredizemnogo  morya  shevelil  list'ya  pal'm,  vozduh  byl  napolnen
aromatami cvetov. Dzhenifer hotelos' by, chtoby ryadom byl Adam, delya  s  nej
velikolepie etogo vechera.
     Pyatnadcat' tysyach mest byli zapolneny vostorzhennoj publikoj.
     Vystupalo poldyuzhiny zvezd mirovoj velichiny,  no  Rik  Arlen  byl  vne
konkurencii. Kogda on zakonchil, emu aplodirovali stoya.
     Posle predstavleniya byl organizovan priem dlya izbrannoj publiki vozle
otelya "Parizh".  Koktejli  i  zakuski  byli  servirovany  vokrug  ogromnogo
bassejna, v kotorom sotni zazhzhennyh svechej plavali na list'yah lilij.
     Po ocenke Dzhenifer, bylo ne menee trehsot  gostej.  Ona  ne  vzyala  s
soboj  vechernego  plat'ya  i  teper',  glyadya  na  roskoshno  odetyh  zhenshchin,
chuvstvovala sebya malen'koj sirotoj. Rik predstavil ee gercogu i gercogine.
Dzhenifer pokazalos', chto po men'shej mere polovina korolevskih semej Evropy
prisutstvovala  zdes'.  Ee  znakomili  s  glavami  kartelej  i  izvestnymi
opernymi pevcami, znamenitymi model'erami  i  bogatymi  naslednicami.  Ona
videla dazhe znamenitogo futbolista Pele.
     Dzhenifer ozhivlenno besedovala s dvumya shvejcarskimi  bankirami,  kogda
vdrug pochuvstvovala sil'noe golovokruzhenie. Ona  izvinilas'  pered  svoimi
sobesednikami i stala razyskivat' Rika.
     - Rik, ya...
     On posmotrel na nee.
     - Detka, da na tebe lica net! Poshli-ka otsyuda...
     CHerez tridcat' minut ona lezhala v posteli na ville,  kotoruyu  zanimal
Rik Arlen.
     - Doktor sejchas budet, - skazal on.
     - Mne ne nuzhen vrach. |to prosto ustalost'.
     - Nichego, pust' on posmotrit...
     Doktoru  Andre  Montesku  bylo  za  sem'desyat.  Ego  lico   obramlyala
akkuratno podstrizhennaya borodka, v rukah byl chernyj chemodanchik.
     On obratilsya k Riku:
     - Ostav'te nas, pozhalujsta, odnih.
     - Konechno. YA podozhdu snaruzhi.
     Doktor podoshel poblizhe k krovati.
     - Itak, chto s vami?
     - Esli by ya znala, doktor, ya byla by  na  vashem  meste,  a  vy  -  na
moem...
     - Kak vy sebya chuvstvuete?
     - Tak, kak budto u menya chuma...
     - Pokazhite, pozhalujsta, yazyk.
     Ona vysunula yazyk i zakashlyalas'.
     Doktor Montesku  proveril  ee  pul's  i  temperaturu.  Kogda  on  vse
zakonchil, ona sprosila:
     - CHto vy dumaete ob etom, doktor?
     - Sejchas ya ne mogu nichego skazat', prekrasnaya ledi.  Esli  vy  budete
sebya chuvstvovat' dostatochno horosho zavtra utrom, to ya hotel by,  chtoby  vy
prishli ko mne, gde my smozhem provesti polnoe obsledovanie.


     Utrom Rik Arlen otvez Dzhenifer v  Monte-Karlo,  gde  doktor  Montesku
tshchatel'no ee obsledoval.
     - |to kakoj-to mikrob, ne tak li? - sprosila ona.
     - Esli vam nuzhno predskazanie, - otvetil staryj vrach,  -  to  ya  mogu
poslat' za predskazatelem sud'by. A esli vy zhelaete znat', chto s vami,  to
vam pridetsya podozhdat', poka budut gotovy rezul'taty analizov.
     - Kogda eto budet?
     - Dva-tri dnya.
     Dzhenifer znala, chto nikak ne smozhet ostat'sya zdes' na takoe vremya. Ej
nuzhen byl Adam. I, vozmozhno, ona byla nuzhna emu.
     - YA by hotel, chtoby vy proveli eto vremya v posteli.
     On peredal ej butylochku s pilyulyami.
     - |to pomozhet vam rasslabit'sya.
     Dzhenifer napisala chto-to na listke bumagi.
     - Vy smozhete pozvonit' mne po etomu nomeru.
     Kogda Dzhenifer ushla, doktor posmotrel na listok. Na nem  byl  napisan
nomer telefona v N'yu-Jorke.


     V aeroportu imeni SHarlya de Gollya, v Parizhe, gde u nee byla peresadka,
Dzhenifer vypila dve tabletki iz teh, chto ej dal doktor, i prinyala tabletku
snotvornogo.
     Ona krepko spala v techenie pochti vsego puti do  N'yu-Jorka,  no  kogda
ona soshla s samoleta, to snova pochuvstvovala sebya ploho. Nikto ne vstrechal
ee, i ona doehala do svoej kvartiry na taksi.
     Vecherom pozvonil Adam.
     - Dzhenifer, gde ty byla?
     Ona postaralas', chtoby ee golos zvuchal bodro:
     -  Prosti,  dorogoj,  mne  nuzhno  bylo  vstretit'sya  s   klientom   v
Monte-Karlo, i ya ne smogla predupredit' tebya.
     - YA ochen' bespokoilsya. U tebya vse v poryadke?
     - Vse otlichno. Prosto prishlos' nemnogo pobegat'.
     - Bozhe, a ya uzhe ne znal, chto i podumat'...
     - Volnovat'sya sovershenno ne o chem, - uspokaivayushche skazala Dzhenifer. -
Kak idet kompaniya?
     - Prekrasno! Kogda ya uvizhu tebya? Mne nuzhno byt' v  Vashingtone,  no  ya
mogu i otlozhit'...
     - Net, poezzhaj, - skazala ona.
     Ej ne hotelos', chtoby on videl ee v takom sostoyanii.
     - YA budu zanyata. My provedem vmeste uikend.
     - Horosho, - v ego golose slyshalos' ogorchenie. -  Esli  ty  ne  budesh'
zanyata, to smozhesh' uvidet' menya v novostyah Si-Bi-|s.
     - Obyazatel'no posmotryu, dorogoj!
     Ona zasnula cherez pyat' minut posle togo, kak polozhila trubku.


     Utrom ona pozvonila Sintii i skazala, chto ee  segodnya  v  kontore  ne
budet. Ona ploho spala i  utrom  chuvstvovala  sebya  eshche  huzhe,  popytalas'
s容st' zavtrak, no ne mogla protolknut' v sebya ni kusochka. Ona chuvstvovala
sebya slaboj i vspomnila, chto nichego ne ela pochti tri dnya. U  nee  v  mozgu
voznikali kartiny vozmozhnyh zabolevanij. Vo-pervyh,  konechno,  rak...  Ona
poshchupala svoyu grud', no ne nashla nichego postoronnego. No  ved'  rak  mozhet
poyavit'sya gde ugodno... Mozhet byt', kakoj-nibud' virus? No  doktor  skazal
by ob etom srazu. Beda v  tom,  chto  |TO  mozhet  byt'  gde  ugodno...  Ona
pochuvstvovala sebya poteryannoj i bespomoshchnoj. Ona nikogda ne bolela, u  nee
bylo otlichnoe zdorov'e. A sejchas ej kazalos', chto ee telo izmenilo ej. Ona
ne pereneset, esli s nej chto-nibud' sluchitsya... Tol'ko  ne  sejchas,  kogda
vse tak zamechatel'no! Ona budet  v  norme!  Obyazatel'no  budet!  Ocherednoj
pristup toshnoty svalil ee.
     V odinnadcat' chasov utra pozvonil  doktor  Montesku  iz  Monte-Karlo.
Golos v trubke proiznes:
     - Odnu minutochku, sejchas budet govorit' doktor.
     Minuta rastyanulas' na tysyachu let... Ona sudorozhno szhimala trubku,  ne
v silah zhdat'. Nakonec razdalsya ego golos:
     - Kak vy sebya chuvstvuete?
     - Vse tak zhe, -  nervno  otvetila  Dzhenifer.  -  Rezul'taty  analizov
gotovy?
     - Horoshie novosti, - skazal doktor, - eto ne chuma.
     - CHto eto? CHto so mnoj?
     - U vas budet rebenok, miss Parker.
     Dzhenifer, vnezapno onemev, ustavilas' na trubku. Pridya  v  sebya,  ona
sprosila:
     - Vy... vy uvereny?
     - Absolyutno. Naskol'ko ya ponimayu, eto vash pervyj rebenok?
     - Da.
     - YA sovetuyu vam obratit'sya k ginekologu i kak mozhno skoree.  Sudya  po
intensivnosti etih rannih simptomov, vas, vozmozhno,  ozhidayut  opredelennye
trudnosti.
     - YA tak i sdelayu, - otvetila ona. - Spasibo za vse, doktor.
     Ona polozhila trubku, oshchushchaya polnejshij haos  v  golove.  Ona  ne  byla
uverena, kogda eto moglo sluchit'sya i chto ona  chuvstvovala  teper'.  Sejchas
ona ne mogla myslit' svyazno. U nee budet rebenok ot Adama... I  vdrug  ona
ponyala, kak ona sebya sejchas chuvstvuet. Ona  chuvstvuet  sebya  zamechatel'no!
Ona chuvstvuet sebya tak, kak budto ee nagradili nemyslimo cennym  podarkom!
I vremya bylo samym podhodyashchim, kak budto bogi byli na ih  storone.  Vybory
skoro  zakonchatsya,  i  oni  s  Adamom  pozhenyatsya  nemedlenno.   |to  budet
mal'chik... Nado soobshchit' emu nemedlenno!
     Ona pozvonila v kontoru.
     - Mistera Uornera net, - soobshchila sekretarsha. - Poprobujte  pozvonit'
emu domoj.
     Ej ne hotelos' zvonit' emu domoj, no ej neobhodimo bylo podelit'sya  s
nim. Otvetila Meri Bich.
     - Izvinite, chto bespokoyu vas, - skazala Dzhenifer, - no mne nuzhno  koe
o chem pogovorit' s Adamom. |to Dzhenifer Parker.
     - YA rada, chto vy pozvonili, - s teplotoj v golose otvetila Meri. -  U
Adama kakoe-to vystuplenie, no k vecheru on  vernetsya.  Pochemu  by  vam  ne
priehat' syuda? My mozhem pouzhinat' vmeste. Skazhem, v sem' chasov?
     Pokolebavshis', Dzhenifer otvetila:
     - Spasibo, ya priedu.


     Lish' chudom s nej ne sluchilos' neschast'e, kogda ona ehala k Adamu.  Ee
mysli byli tak daleko,  ona  mechtala  o  budushchem...  Oni  s  Adamom  chasto
govorili o tom vremeni, kogda u nih budut deti. Ona pomnila ego slova:  "YA
hochu imet' parochku rebyatishek, kotorye by v tochnosti pohodili na tebya".
     Kogda Dzhenifer ehala tuda, ej pokazalos', chto  u  nee  vnutri  chto-to
shevel'nulos', no ona skazala sebe, chto eto ne tak. Dlya etogo bylo  slishkom
rano. No zhdat' uzhe ostalos' nedolgo, rebenok Adama byl v nej. On uzhe zhil i
skoro nachnet  davat'  o  sebe  znat'.  |to  bylo  neobyknovenno  volnuyushchee
oshchushchenie... I tut ona uslyshala, chto kto-to izo vseh sil  signalit.  Podnyav
golovu, ona uvidela, chto zastavila  voditelya  gruzovika  pochti  s容hat'  s
dorogi. Ona izvinyayas' ulybnulas' emu. Nichto ne moglo isportit' etot den'!


     Ona pod容hala k domu Uornerov uzhe v sumerkah.  Padal  legkij  snezhok,
slegka priporoshivshij derev'ya. Meri Bich v sinem parchovom plat'e otkryla  ej
dver', teplo poprivetstvovala i, vzyav za ruku, provela v dom.
     Meri Bich vyglyadela schastlivoj. Oni proshli v biblioteku, gde v  kamine
potreskival ogon'.
     - Adama eshche net, - skazala Meri Bich. - On,  navernoe,  zaderzhivaetsya.
My  s  vami  smozhem  poboltat'  vvolyu.  Mne  pokazalos',  chto  vy   chem-to
vzvolnovany?
     Meri Bich doveritel'no naklonilas' k nej.
     - Kakie u vas novosti?
     Dzhenifer posmotrela na  druzhelyubnuyu  zhenshchinu,  sidevshuyu  naprotiv,  i
vypalila:
     - U menya budet rebenok ot Adama!
     Meri Bich vypryamilas' v kresle i ulybnulas'.
     - Horosho! U menya tozhe!
     Dzhenifer izumlenno posmotrela na nee.
     - YA... ya... ne ponimayu...
     Meri Bich rassmeyalas'.
     - |to ochen' prosto, dorogaya. Vy ved' znaete, chto my s Adamom zhenaty?
     Dzhenifer medlenno proiznesla:
     - No vy i Adam sobiralis' razvestis'...
     - Moya dorogaya devochka! Pochemu ya dolzhna razvodit'sya s  nim?  YA  obozhayu
ego.
     Dzhenifer pochuvstvovala, chto u nee nachinaet kruzhit'sya golova.
     - Vy, vy lyubite kogo-to drugogo... Vy skazali, chto...
     - YA skazala, chto lyublyu. I eto dejstvitel'no tak.  YA  lyublyu  Adama.  YA
lyublyu ego s toj minuty, kogda uvidela vpervye.
     Ona ne znaet, chto govorit, dumala Dzhenifer. Ona prosto draznit  menya,
igraya v kakuyu-to glupuyu igru...
     - Prekratite! - skazala ona. - Vy s nim kak brat i  sestra.  Adam  ne
zanimalsya s vami lyubov'yu.
     V golose Meri poslyshalas' nasmeshka:
     - Moya bednaya devochka! YA  udivlena,  chto  vy,  takaya  umnica,  kak  vy
mozhete...
     Ona naklonilas' k Dzhenifer.
     - Vy poverili emu! YA ves'ma sozhaleyu... Mne dejstvitel'no zhal'...
     Dzhenifer staralas' ne poteryat' nad soboj kontrolya.
     - Adam lyubit menya. My pozhenimsya.
     Meri Bich pokachala golovoj. Ee golubye  glaza  vstretilis'  s  glazami
Dzhenifer, i neprikrytaya nenavist'  v  nih  zastavila  serdce  Dzhenifer  na
mgnovenie ostanovit'sya.
     - |to sdelaet ego dvoezhencem. YA nikogda ne dam emu  razvod.  Esli  on
razvedetsya so mnoj i zhenitsya na vas, on poterpit porazhenie na vyborah.  No
on sobiraetsya pobedit'. A potom my dvinemsya v Belyj dom... YA i Adam. V ego
zhizni net mesta dlya takoj osoby, kak vy. I  nikogda  ne  bylo.  On  tol'ko
dumal, chto lyubit vas. No on izbavitsya ot etogo, kogda uznaet, chto  ya  noshu
ego rebenka. On vsegda hotel rebenka.
     Dzhenifer zakryla glaza, pytayas' poborot' uzhasnuyu golovnuyu bol'.
     - Dat' vam chto-nibud'? - uteshitel'nym tonom sprosila Meri.
     Dzhenifer otkryla glaza.
     - Vy uzhe skazali emu o rebenke?
     - Eshche net, - Meri  ulybnulas'.  -  YA  skazhu  emu  segodnya,  kogda  on
vernetsya i my lyazhem v postel'.
     Dzhenifer perepolnyala nenavist' i otvrashchenie.
     - Vy - chudovishche...
     - |to kak posmotret', milochka! YA - zhena Adama, a vy - ego shlyuha.
     Dzhenifer vstala i snova pochuvstvovala golovokruzhenie. U nee v golove,
kazalos', stuchal molot... V ushah shumelo...  Ona,  shatayas',  napravilas'  k
vyhodu.
     U dveri Dzhenifer ostanovilas', prislonilas' k nej, pytayas' dumat'  ob
Adame. On govoril, chto lyubit ee, no on spal s etoj zhenshchinoj  i  sdelal  ee
beremennoj.
     Dzhenifer vyshla na holodnyj, nochnoj vozduh.





     Adam sovershil  zaklyuchitel'nuyu  v  predvybornoj  kompanii  poezdku  po
shtatu. On zvonil Dzhenifer neskol'ko raz, no kazhdyj raz on byl v  okruzhenii
svity, i ona ne mogla soobshchit' emu novosti.
     Ona znala, chem ob座asnit' beremennost' ego zheny. Ta obmanom  zastavila
Adama perespat' s nej! No Dzhenifer hotela uslyshat' eto ot samogo Adama.
     - YA vernus' cherez neskol'ko dnej, i my sumeem  pogovorit',  -  skazal
on.
     Do vyborov ostavalos' vsego pyat' dnej. Adam zasluzhival pobedu, on byl
samym luchshim. Dzhenifer chuvstvovala, chto Meri byla prava, govorya o  budushchem
prezidentstve.  Ona  zastavit  sebya  zhdat'  i   uvidit,   chto   poluchitsya,
ugovarivala sebya Dzhenifer.
     Esli Adama vyberut senatorom, Dzhenifer poteryaet ego. Adam  otpravitsya
v Vashington s Meri. Razvestis' on ne smozhet.
     Skandal'naya  istoriya  o  tom,  kak  svezheispechennyj  senator  brosaet
beremennuyu zhenu, chtoby zhenit'sya na svoej beremennoj lyubovnice, naneset emu
nepopravimyj udar.
     No esli Adam  poterpit  na  vyborah  porazhenie,  on  budet  svoboden.
Svoboden vernut'sya k svoej advokatskoj praktike, svoboden zhenit'sya na  nej
i ne bespokoit'sya o tom, chto  podumayut  drugie.  Oni  smogut  prozhit'  vsyu
ostavshuyusya zhizn' vmeste. I u nih budet rebenok.
     Den' vyborov  vydalsya  holodnym  i  dozhdlivym.  No  poskol'ku  vybory
privlekli  bol'shoj  interes,  ozhidalas'  bol'shaya  aktivnost'  izbiratelej,
nesmotrya na plohuyu pogodu.
     Utrom Ken Bejli sprosil:
     - Ty sobiraesh'sya golosovat' segodnya?
     - Da.
     - SHansy, pohozhe, ravny?
     - Pohozhe, chto tak...


     Ona poshla na izbiratel'nyj punkt pozdno vecherom i, vojdya v kabinu dlya
golosovaniya podumala: golos za Adama Uornera - eto golos  protiv  Dzhenifer
Parker. Progolosovala za Adama i vyshla iz kabiny.  Ona  ne  v  silah  byla
vozvratit'sya obratno v kontoru i brodila po ulicam, starayas' ni o  chem  ne
dumat',  nichego  ne  chuvstvovat',  znaya,  chto  blizhajshie  neskol'ko  chasov
opredelyat vsyu ee dal'nejshuyu zhizn'.





     -  Rezul'taty  vyborov  predskazat'  nevozmozhno,   shansy   sopernikov
primerno ravny, - soobshchil telekommentator.
     Dzhenifer sidela doma odna i smotrela programmu |n-Bi-Si,  posvyashchennuyu
hodu vyborov.
     Ona prigotovila sebe legkij uzhin, no byla slishkom vzvolnovana,  chtoby
chto-nibud' est'. Ona  sidela  na  divane,  podzhav  nogi,  i  slushala,  kak
reshaetsya ee sud'ba na glazah millionov lyudej. Kazhdyj  imel  svoi  prichiny,
chtoby zhelat' pobedy odnomu iz kandidatov, no Dzhenifer byla uverena, chto ni
odin iz nih ne byl tak gluboko zainteresovan v ishode  vyborov,  kak  ona.
Pobeda Adama oznachala konec ih otnoshenij i konec rebenka v ee chreve.
     Na ekrane na nekotoroe vremya pokazalsya  Adam  i  ryadom  s  nim  Meri.
Dzhenifer gordilas' svoim  umeniem  chitat'  v  umah  lyudej  i  ponimat'  ih
postupki, no eta  holenaya  suka  s  medovym  golosom  byla  nedostupna  ee
ponimaniyu.
     Ee presledovala kartina togo, kak  Adam  lozhilsya  v  postel'  s  etoj
zhenshchinoj...
     |dvin N'yumen govoril:
     - Soobshchaem poslednie rezul'taty  sostyazanij  mezhdu  senatorom  Dzhonom
Traubridzhem i pretendentom na etot post Adamom Uornerom. V Manhettene Dzhon
Traubridzh poluchil vsego 221375 golosov, Adam Uorner -  214890.  Poka  Dzhon
Traubridzh vperedi na dva procenta.
     Kazn' Dzhenifer teper' izmeryalas' etimi procentami.
     -  Okonchatel'nye  dannye  po  Bronksu,  Bruklinu  i  drugim   rajonam
sleduyushchie: 230000 za Traubridzha i 212000 za Uornera. On okazyvaet  upornoe
soprotivlenie senatoru Traubridzhu, kotoryj nahoditsya na etom postu  tretij
god.  Soglasno  poslednim  soobshcheniyam,  kogda  podschitany  shest'desyat  dva
procenta golosov, senator  Traubridzh  nachal  vyhodit'  vpered.  CHas  nazad
senator byl vperedi na dva procenta, sejchas  ego  preimushchestvo  sostavlyaet
uzhe dva s polovinoj procenta. Esli eta tendenciya  budet  prodolzhat'sya,  to
komp'yuter |n-Bi-Si predskazhet pobedu senatoru Traubridzhu. Prodolzhim...
     Dzhenifer neotryvno  smotrela  na  televizor.  Ee  serdce  kolotilos'.
Milliony lyudej, sami togo ne znaya, golosovali za Adama i Dzhenifer  ili  za
Adama i Meri... U Dzhenifer kruzhilas' golova. Nuzhno chto-nibud'  poest',  no
ne sejchas... Nichto sejchas ne imelo znacheniya, krome togo,  chto  proishodilo
na ekrane. Napryazhenie roslo s kazhdym chasom, s kazhdoj minutoj.
     Okolo polunochi senator Traubridzh vel s otryvom tri  procenta.  V  dva
chasa nochi pri podschitannom sem'desyat odnom procente golosov on byl vperedi
na tri s polovinoj procenta. Komp'yuter provozglasil, chto senator Traubridzh
pobedil na vyborah...
     Dzhenifer sidela, opustoshenno glyadya na ekran. Adam proigral.  Dzhenifer
vyigrala. Ona vyigrala Adama i ih syna. Ona byla svobodnoj skazat' emu  ob
ih budushchem rebenke, ona mogla govorit' o sovmestnyh planah na budushchee.
     Serdce ee bolelo za Adama, potomu chto ona znala, kak mnogo  dlya  nego
znachat eti  vybory...  No  nichego,  so  vremenem  on  opravitsya  ot  etogo
porazheniya. Kogda-nibud' on popytaetsya snova, i ona  pomozhet  emu.  On  eshche
molod. Mir lezhit pered nimi oboimi. Pered nimi tremya...


     Dzhenifer zadremala na divane. Ej snilis' vybory  v  Belyj  dom.  Ona,
Adam i ih  syn  nahodilis'  v  Oval'nom  kabinete.  Adam  proiznosil  svoyu
vstupitel'nuyu rech'. Voshla Meri Bich i stala meshat' emu.  Adam  zakrichal  na
nee, ego golos zvuchal vse gromche i gromche. Ona prosnulas'... |to  okazalsya
golos |dvina N'yumena. Televizor eshche rabotal. Za oknami svetalo.
     |dvin   N'yumen,   vyglyadevshij   ustavshim,   zachityval   okonchatel'nye
rezul'taty. Ona slushala ego, eshche polnost'yu ne prosnuvshis'.
     -  Soobshchaem  okonchatel'nye  rezul'taty  vyborov  senatora  ot   shtata
N'yu-Jork. V napryazhennoj bor'be, kotoroj my ne videli uzhe dolgie gody, Adam
Uorner pobedil senatora Dzhona Traubridzha s preimushchestvom chut' menee desyati
procentov.


     |to bylo vse. Dzhenifer proigrala.












     Kogda ona pozdnim utrom voshla v kontoru, Sintiya skazala:
     - Mister Uorner na linii. On zvonit vse utro.
     Ona nereshitel'no otvetila:
     - Horosho, Sintiya, ya pogovoryu s nim.
     Ona voshla v kabinet i snyala trubku.
     - Privet, Adam, pozdravlyayu!
     - Spasibo. Nam nado pogovorit'. Vremya lencha u tebya zanyato?
     Dzhenifer kolebalas'.
     - Net.
     Rano ili pozdno, eto dolzhno bylo proizojti.
     Ona ne videla Adama celyh  tri  nedeli.  Ona  izuchala  ego  lico.  On
vyglyadel ustavshim i iznemozhennym. V nem ne chuvstvovalos' radosti  nedavnej
pobedy, naoborot, on kazalsya nervnym i udruchennym.
     Oni zakazali lench, do kotorogo tak i ne dotronulis', i stali govorit'
o vyborah, skryvaya za slovami svoi mysli.
     Igra stanovilas' neperenosimoj. Adam, nakonec, vydavil iz sebya:
     - Dzhenifer... - on gluboko vzdohnul. - U Meri budet rebenok...
     |ti slova, proiznesennye im, zvuchali uzhasayushche real'no.
     - Prosti, dorogaya, tak poluchilos'... |to trudno ob座asnit'...
     - Ne nuzhno nichego ob座asnyat'.
     Dzhenifer predstavila etu scenu dostatochno yasno. Meri Bich,  obnazhennaya
ili v soblaznitel'nom neglizhe, i Adam...
     - YA chuvstvuyu sebya durakom, - skazal on. Potom, pomolchav, prodolzhal: -
Mne zvonil segodnya predsedatel' Nacional'nogo  komiteta.  Razgovor  shel  o
vydvizhenii moej kandidatury  na  sleduyushchih  prezidentskih  vyborah,  -  on
zapnulsya. - Delo v tom, chto poka Meri Bich v polozhenii, mne neudobno  budet
podavat' na razvod. YA ne znayu, chto mne delat'... YA ne spal tri nochi.
     On posmotrel na nee i dobavil:
     - Mne tyazhelo sprashivat' tebya, no, kak ty  dumaesh',  ne  mozhem  li  my
podozhdat' nemnogo, poka vse ne obrazuetsya?
     Ona posmotrela na nego cherez stol i pochuvstvovala takuyu  bol',  takuyu
nevospolnimuyu poteryu, chto kazalos', perenesti eto bylo nevozmozhno.
     - My budem videt'sya kak mozhno chashche, - skazal on. - My...
     Dzhenifer perebila ego:
     - Net, Adam, eto vse...
     - Ty ne dolzhna tak govorit'! YA lyublyu tebya! My najdem vyhod, kak...
     - Nikakogo vyhoda net. ZHena i rebenok  ne  ischeznut.  Nashi  otnosheniya
zakonchilis'. YA lyubila... Lyubila kazhdoe mgnovenie...
     Ona vstala, chuvstvuya, chto sejchas zarydaet.
     - My ne dolzhny bol'she videt'sya.
     Ona ne mogla perenesti vyrazhenie boli v ego glazah.
     - Bozhe moj, Dzhenifer, ne delaj etogo! Pozhalujsta, ne delaj! My...
     Dzhenifer ne slushala bol'she. Ona toropilas' k vyhodu, ubegaya iz  zhizni
Adama.





     Na zvonki  Adama  nikto  ne  otvechal.  Ego  pis'ma  otsylalis'  nazad
neraspechatannymi. Na poslednem poluchennom eyu pis'me ona nadpisala "adresat
umer" i brosila ego v yashchik.
     |to pravda, podumala ona, ya mertva.
     Ona ne dumala, chto mozhet sushchestvovat' takaya bol'. Ona byla odinoka, i
v to zhe vremya ne4 odna. V nej bylo drugoe chelovecheskoe sushchestvo, chast'  ee
i chast' Adama. I ona sobiralas' unichtozhit' ego.
     Ona zastavlyala sebya dumat' o tom, gde mozhno bylo  by  sdelat'  abort.
Neskol'ko let nazad abort oznachal vstrechu s  vrachom-sharlatanom  v  gryaznoj
komnate, spryatannoj  ot  postoronnih  glaz,  no  sejchas  v  etom  ne  bylo
neobhodimosti. Ona mogla pojti v bol'nicu i sdelat' operaciyu u  hirurga  s
horoshej reputaciej. Tol'ko ne v N'yu-Jorke... Slishkom mnogo  ee  fotografij
bylo v gazetah, slishkom chasto ee pokazyvali po televideniyu. Ej nuzhna  byla
anonimnost', takoe mesto, gde by ej ne zadavali voprosov. Ne  dolzhno  byt'
nikakoj svyazi mezhdu nej i Adamom Uornerom, senatorom SSHA. Ih rebenok umret
bez imeni.
     Ona podumala, kak mog by vyglyadet' ih rebenok, i razrydalas'.
     Poshel dozhd', ona posmotrela na nebo i  podumala,  ne  plachet  li  Bog
vmeste s nej...


     Ken Bejli  byl  edinstvennym  chelovekom,  kotoromu  mogla  doverit'sya
Dzhenifer.
     - Mne nuzhno sdelat' abort, - skazala ona emu bezo vsyakoj preambuly. -
Ty znaesh' horoshego vracha?
     On staralsya skryt' svoe udivlenie,  no  ona  videla,  kak  izmenilos'
vyrazhenie ego lica.
     - Gde-nibud' vne goroda, Ken... CHtoby menya tam ne znali.
     - CHto vy skazhete ob ostrovah Fidzhi?
     V ego golose chuvstvovalas' zlost'.
     - YA govoryu ser'ezno.
     - Prosti, ty zastala menya vrasploh...
     Slova Dzhenifer byli dlya nego polnoj  neozhidannost'yu.  On  preklonyalsya
pered nej. On znal, chto ona nravitsya emu, inogda emu kazalos', chto  on  ee
lyubit, i eto bylo muchitel'no.
     On ne mozhet sdelat' ej to, chto sdelal svoej zhene. On provel rukoj  po
svoim ryzhim volosam i skazal:
     - Esli ty ne hochesh' delat' etogo v N'yu-Jorke, ya by predlozhil Severnuyu
Kaliforniyu. |to ne slishkom daleko...
     - Ty mozhesh' razuznat' popodrobnee?
     - Da. Horosho. YA...
     - Da?
     On otvel glaza.
     - Net, nichego...
     Ken Bejli ischez na sleduyushchie  tri  dnya.  Kogda  on  voshel  v  kabinet
Dzhenifer na tretij den', on byl  nebrit,  a  v  pokrasnevshih  glazah  byla
pustota.
     Ona vzglyanula na nego i sprosila:
     - S toboj vse v poryadke?
     - Dumayu, chto da...
     - YA mogu chem-nibud' pomoch'?
     - Net. Esli Bog ne v silah  pomoch'  mne,  to  ty  nichego  sdelat'  ne
smozhesh'.
     On peredal ej listok bumagi.  Na  nem  bylo  napisano:  "Doktor  |rik
Linden, memorial'naya bol'nica, Uarlot, Severnaya Kaliforniya".
     - Spasibo tebe, Ken.
     - Ne za chto... Kogda ty sobiraesh'sya sdelat' eto?
     - YA poedu tuda v blizhajshij uikend.
     On skazal smushchenno:
     - Mozhet, mne poehat' s toboj?
     - Net, spasibo. YA spravlyus' sama.
     - A obratno?
     - YA spravlyus' i s etim.
     On stoyal kakoe-to vremya, koleblyas'.
     - |to, konechno, ne moe delo... No ty uverena, chto  eto  to,  chego  ty
hochesh'?
     - Uverena.
     U nee ne bylo vybora. Bol'she vsego na svete ej hotelos' by  sohranit'
rebenka  Adama,  no  eto  bylo  bezumiem.   Popytat'sya  vospitat'  rebenka
odnoj?...
     Ona posmotrela na nego i povtorila:
     - Uverena.


     Bol'nica  okazalas'  simpatichnym  dvuhetazhnym  zdaniem   na   okraine
Uarlota. Za registracionnym stolom sidela sedaya zhenshchina let shestidesyati.
     - YA mogu vam pomoch'?
     - Da. Moe imya Dzhenifer Parker. U menya est' dogovorennost' s  doktorom
Lindenom o... o...
     Ona ne mogla sebya zastavit' proiznesti eto slovo.
     ZHenshchina ponimayushche kivnula.
     - Doktor zhdet vas, missis Parker. YA skazhu, chtoby vas provodili.
     Molodaya medsestra provodila ee v komnatu dlya osmotra i skazala:
     - YA soobshchila doktoru Lindenu, chto vy zdes'. Pozhalujsta,  razden'tes'.
Halat na veshalke.
     Oshchushchaya nereal'nost' proishodyashchego, ona medlenno  razdelas'  i  nadela
halat. Ona chuvstvovala sebya tak,  kak  budto  nadela  halat  myasnika.  Ona
sobiraetsya ubit' zhizn' vnutri nee. V ee voobrazhenii halat pokrylsya pyatnami
krovi, krovi ee rebenka...  Ona  pochuvstvovala,  chto  drozhit,  i  uslyshala
golos:
     - A sejchas rasslab'tes'.
     Obernuvshis', ona uvidela massivnogo lysogo muzhchinu v ochkah s  rogovoj
opravoj, chto pridavalo ego licu sovinoe vyrazhenie.
     - YA doktor Linden.
     On posmotrel kartochku, kotoruyu derzhal v rukah.
     - Vy - missis Parker.
     Dzhenifer kivnula.
     Doktor kosnulsya ee ruki i skazal:
     - Sadites'.
     On podoshel k kranu i napolnil bumazhnyj stakanchik.
     - Vypejte eto.
     Ona podchinilas'. On sel na stul, ozhidaya, poka ona uspokoitsya.
     - Itak, vy hotite sdelat' abort?
     - Da.
     - Vy obsudili eto so svoim muzhem, missis Parker?
     - Da. My oba hotim etogo.
     - Pohozhe, chto u vas horoshee zdorov'e.
     - YA chuvstvuyu sebya horosho.
     - |konomicheskie zatrudneniya?
     - Net, - rezko otvetila ona.
     Zachem on eshche muchaet ee svoimi voprosami?
     - My... my prosto ne hotim imet' rebenka.
     Doktor Linden vynul trubku.
     - Vam ne pomeshaet?
     - Net.
     On zakuril i skazal:
     - Durnaya privychka...
     On vypustil struyu dyma.
     - Ne mogli by my na etom zakonchit'? - sprosila Dzhenifer.
     Ee nervy byli natyanuty do predela. Ej kazalos', chto eshche nemnogo i ona
zakrichit... Doktor Linden zatyanulsya eshche raz i vypustil dym.
     - YA dumayu, chto nam nuzhno eshche nemnogo pogovorit'.
     Ogromnym usiliem voli ona sderzhala sebya.
     - Horosho.
     -  Specifika  aborta  v  tom,  -  skazal  on,  -  chto  ego  rezul'tat
nepopravim. Vy mozhete peredumat' sejchas,  no  vy  nichego  ne  smozhete  uzhe
izmenit', kogda rebenka ne budet...
     - YA ne peredumayu.
     On kivnul i snova zatyanulsya.
     - |to horosho.
     Sladkij zapah tabaka vyzval u nee  toshnotu.  Ej  hotelos',  chtoby  on
perestal kurit'.
     - Doktor Linden...
     On medlenno, s neohotoj podnyalsya.
     - Horoshaya, molodaya ledi... Davajte posmotrim vas.
     Dzhenifer lezhala na stole, na spine, ee nogi  lezhali  v  metallicheskih
zazhimah. Ona chuvstvovala ego pal'cy vnutri svoego tela. Oni byli nezhnymi i
umelymi. Ona ne ispytyvala smushcheniya, tol'ko nevyrazimoe chuvstvo  poteri  i
pechal'. Bessvyaznye videniya proplyvali u nee v  mozgu:  ona  videla  svoego
malen'kogo syna - i ona opredelenno znala, chto u  nee  byl  by  mal'chik  -
begayushchego, igrayushchego, smeyushchegosya...
     Ego obraz pospeshno pererastal v obraz ego otca.
     Doktor Linden zakonchil obsledovanie.
     - Vy mozhete odet'sya, missis Parker. Esli hotite, to  mozhete  ostat'sya
zdes' na noch', a utrom sdelaem operaciyu.
     Doktor Linden snova izuchal ee so strannym vyrazheniem na lice.
     - Net, - golos Dzhenifer zvuchal gromche, chem ona ozhidala. - YA by hotela
sdelat' eto sejchas, esli mozhno.
     - U menya pered vami eshche dva pacienta. YA prishlyu  sestru,  ona  sdelaet
neobhodimye analizy, a potom otvedet vas v vashu palatu. Operaciya sostoitsya
chasa cherez chetyre. Podhodit?
     - Da, - prosheptala ona.


     Ona lezhala na uzkoj bol'nichnoj  kojke  s  zakrytymi  glazami,  ozhidaya
vozvrashcheniya doktora Lindena.  Na  stene  viseli  starinnye  chasy,  tikanie
kotoryh napominalo kontoru.
     Obraz rebenka presledoval ee. V etot moment on byl  vnutri  ee  tela,
emu bylo teplo i udobno, on byl zashchishchen ot vrazhdebnyh mirov. Ispytyvaet li
on sejchas pervobytnyj strah pered tem, chto  ego  ozhidaet?  Pochuvstvuet  li
bol', kogda nozh ub'et ego? Ona zazhala rukami ushi, chtoby ne slyshat' tikan'ya
chasov. Ona preryvisto dyshala. Ee telo bylo  pokryto  potom.  Ona  uslyshala
kakoj-to zvuk i otkryla glaza.
     Doktor Linden sklonilsya nad nej s ozabochennym vyrazheniem na lice.
     - S vami vse v poryadke, missis Parker?
     - Da, - prosheptala ona. - YA hochu, chtoby eto poskoree konchilos'...
     Doktor kivnul.
     - Imenno eto my i sobiraemsya sdelat'.
     On vzyal shpric, lezhashchij na stole, i napravilsya k nej.
     - CHto eto?
     - |to pomozhet vam rasslabit'sya. CHerez neskol'ko minut my  dvinemsya  v
operacionnuyu.
     On sdelal Dzhenifer ukol.
     - Ved' eto vash pervyj abort?
     - Da.
     - Togda pozvol'te vam ob座asnit' etu proceduru.  Ona  bezboleznenna  i
sravnitel'no prosta. V operacionnoj vam  dadut  polnyj  narkoz.  Kogda  vy
budete bez soznaniya, my vvedem vo vlagalishche rasshiritel', chtoby videt', chto
my  delaem,  potom  budem  rasshiryat'  shejku  matki,   vstavlyaya   neskol'ko
metallicheskih razzhimov, a uzh potom vyskoblim matku s pomoshch'yu karetki. Est'
voprosy?
     - Net.
     Teploe, rasslablyayushchee chuvstvo ovladelo  eyu.  Ona  pochuvstvovala,  kak
ischezaet napryazhenie, i steny komnaty nachinayut rasplyvat'sya. Ona  hotela  o
chem-to  sprosit'  doktora,  no  ne  mogla  vspomnit'  o  chem...  chto-to  o
rebenke... no eto bol'she ne kazalos' vazhnym... Vazhnym  bylo  to,  chto  ona
postupaet, kak sleduet. Vse konchitsya cherez neskol'ko minut, i  ona  nachnet
zhizn' snachala.
     Ona nahodilas' v zamechatel'no  bezzabotnom  sostoyanii...  osoznavala,
chto v komnatu voshli lyudi... podnyali ee i polozhili na metallicheskij stol  s
kolesikami, ona spinoj pochuvstvovala holod metalla cherez tonkij halat.  Ee
pokatili po koridoru, i ona stala schitat' lampy, proplyvayushchie nad nej.
     Ej eto kazalos' ochen' vazhnym - poschitat' pravil'no, no ona  ne  znala
pochemu... Ee vkatili v beluyu  steril'nuyu  operacionnuyu,  i  ona  podumala:
"zdes' umret moj mal'chik, no ty ne bojsya, moj malen'kij Adam, ya ne pozvolyu
im sdelat' tebe bol'no..." I vnezapno dlya sebya ona zaplakala.
     Doktor pohlopal ee po ruke.
     - Vse v poryadke... |to ne budet bol'no...
     Smert' bez boli, podumala Dzhenifer, eto prekrasno. Ona  lyubit  svoego
rebenka. Ona ne hochet, chtoby emu bylo bol'no.
     Kto-to nadel ej na lico masku.
     - Dyshite glubzhe...
     Ona pochuvstvovala ruki, podnimayushchie ej halat i razdvigayushchie nogi.
     |to sluchitsya... |to  sejchas  sluchitsya!  Malen'kij  Adam...  malen'kij
Adam, Adam...
     - Rasslab'tes', - skazal doktor Linden.
     Ona kivnula. Proshchaj, moya kroshka... Ona  pochuvstvovala,  kak  holodnyj
stal'noj ob容kt nachal dvigat'sya vdol' ee beder, medlenno pronikaya  v  nee.
|to byl vrazhdebnyj predmet, kotoryj sejchas ub'et rebenka Adama.
     Ona uslyshala neznakomyj golos, pronzitel'no krichavshij:
     - Prekratite! Prekratite! Prekratite!
     Dzhenifer  posmotrela  na  udivlennye  lica  okruzhayushchih  ee  lyudej   i
osoznala, chto eto krichit ona.  Maska  plotnee  prilegla  k  ee  licu.  Ona
pytalas' sest', no remni uderzhivali ee. Ee zasasyval vodovorot, dvizhushchijsya
vse bystree...
     Poslednee, chto ona pomnila, eto ogromnaya lampa  na  potolke,  kotoraya
vrashchalas' nad nej, vse priblizhayas' k ee golove,  poka  ne  pronikla  v  ee
cherep.
     Kogda ona ochnulas', ona lezhala v svoej komnate na kojke.  CHerez  okno
ona videla, chto snaruzhi bylo temno. Ee telo nylo,  i  ej  hotelos'  znat',
skol'ko vremeni ona byla bez soznaniya. Ona byla zhiva, a ee rebenok?...
     Ona potyanulas' k  zvonku,  prikreplennomu  vozle  krovati,  i  nazhala
knopku. Ona nazhimala na nee neistovo, ne v silah  ostanovit'sya.  V  dveryah
poyavilas' sestra i srazu zhe ischezla. Minutu spustya v komnatu vbezhal doktor
Linden. On proshel k krovati i ostorozhno  snyal  pal'cy  Dzhenifer  s  knopki
zvonka. Ona shvatila ego za ruku i sprosila ohripshim golosom:
     - Moj rebenok?... On mertv?...
     Doktor Linden otvetil:
     - Net, missis Parker, on zhiv. YA nadeyus', chto eto  budet  mal'chik.  Vy
mozhete nazvat' ego Adamom.





     Rozhdestvo prishlo  i  ushlo.  Nastupil  novyj  god.  Snegopady  fevralya
smenilis' pronzitel'nymi vetrami marta,  i  Dzhenifer  ponyala,  chto  prishlo
vremya prekratit' rabotu. Ona sobrala svoih sotrudnikov.
     - YA uezzhayu, - soobshchila ona, - menya ne budet pyat' mesyacev.
     Oni udivlenno zasheptalis'.
     Dan Martin sprosil:
     - Ved' my smozhem, v sluchae neobhodimosti, svyazat'sya s vami?
     - Net, Dan, etogo sdelat' budet nel'zya.
     Ted Harris smotrel na nee skvoz' tolstye stekla ochkov.
     - Dzhenifer, vy ne mozhete prosto...
     - YA uezzhayu v konce etoj nedeli.
     Reshitel'nost',  s  kotoroj  ona  proiznesla  eti   slova,   isklyuchali
vozmozhnost'  dal'nejshih  rassprosov.  Ostavsheesya  vremya   bylo   posvyashcheno
obsuzhdeniyu del.
     Kogda vse vyshli, Ken sprosil:
     - Ty vse horosho obdumala?
     - U menya net vybora, Ken.
     On posmotrel na nee.
     - YA ego ne znayu, kto etot sukin syn, no ya ego nenavizhu...
     Ona vzyala ego za ruku.
     - Spasibo... Vse budet v poryadke.
     - Potom budet nelegko. Ty znaesh', Dzhenifer, chto  deti  rastut...  Oni
zadayut voprosy... On zahochet znat', kto ego otec.
     - YA spravlyus' s etim...
     - Otlichno, - ego ton smyagchilsya. - Esli ya smogu chem-nibud'  pomoch',  ya
vsegda gotov.
     Ona obnyala ego.
     - Spasibo, Ken... Spasibo!


     Ona ostavalas' v kontore posle togo, kak vse ushli. Ona sidela odna  v
temnote i razmyshlyala. Ona vsegda  budet  lyubit'  Adama.  Nikto  ne  smozhet
pomeshat' etomu. I ona byla uverena, chto  on  vse  tak  zhe  lyubit  ee...  V
kakoj-to mere, dumala ona, bylo  by  legche,  esli  by  eto  bylo  ne  tak.
Neperenosimaya ironiya zaklyuchalas' imenno v tom, chto, lyubya drug  druga,  oni
ne mogli byt' vmeste, chto ih sud'by so vremenem budut  udalyat'sya  drug  ot
druga vse dal'she i dal'she... On budet zhit' v Vashingtone s Meri  Bich  i  ih
rebenkom. Vozmozhno, on kogda-nibud' okazhetsya v Belom dome... Ona dumala  o
svoem syne, kotoryj,  povzroslev,  zahochet  znat',  kto  ego  otec...  Ona
nikogda ne skazhet emu ob etom, tak zhe kak i Adam nikogda  ne  uznaet,  chto
ona rodila ot nego rebenka, poskol'ku eto razrushit ego zhizn'.


     Ona reshila kupit' dom gde-nibud' vne Manhettena, gde ona smozhet  zhit'
so svoim synom v ih sobstvennom malen'kom mire. Ona  ehala  k  klientu  na
Long-Ajlend i,  nepravil'no  povernuv,  okazalas'  v  Sent-Pojnt.  Vysokie
derev'ya zatenyali tihie ulicy. Doma byli udaleny ot dorogi, kazhdyj v  svoem
chastnom, malen'kom vladenii. Na odnom iz domov, vystroennom v kolonial'nom
stile, visela tablichka: "Prodaetsya". Uchastok byl okruzhen ogradoj,  doroga,
vedushchaya ot chugunnyh vorot k domu, byla ukrashena fonaryami. Na luzhajke pered
domom byli  vysazheny  tisovye  derev'ya,  ukryvayushchie  ego  ot  solnca.  Vse
vyglyadelo ocharovatel'no. Ona zapisala imya vladel'ca i reshila zaehat'  syuda
zavtra.
     Agent po prodazhe nedvizhimosti okazalsya nastyrnym i  nahal'nym  tipom.
Podobnyh torgovcev ona nenavidela. No ona pokupala ne  ego,  ona  pokupala
dom.
     On govoril:
     - |to krasota. Istinnaya krasota. Emu pochti sto let. On v prevoshodnom
sostoyanii. Absolyutno prevoshodnom.
     Zdes'  on  opredelenno  preuvelichival.  Komnaty  byli  prostornymi  i
svetlymi, no nuzhdalis' v remonte. |to budet  zanimatel'no,  podumala  ona,
ustroit' i ukrasit' etot  dom  po  svoemu  vkusu.  Naverhu  byla  komnata,
kotoruyu mozhno bylo prevratit' v detskuyu. Ona dekoriruet ee golubym i...
     - Ne hotite li projtis' po uchastku?
     On zanimal tri akra, za domom nachinalsya spusk  k  prolivu,  gde  byla
pristan'.
     |to budet samoe prekrasnoe mesto dlya ee syna!  Zdes'  emu  budet  gde
pobegat'.  Potom  u  nee  budet  malen'kaya  lodka...  Zdes'  oni  budut  v
uedinenii, takom neobhodimom, v malen'kom mire, prinadlezhashchem tol'ko ej  i
ee synu... I ona kupila etot dom.
     Ona  ne  predstavlyala  sebe,  naskol'ko  boleznennym  budet  dlya  nee
rasstavanie s kvartiroj v Manhettene, kotoruyu ona delila s  Adamom...  Ego
halat i pizhama vse eshche byli zdes', tak  zhe  kak  i  tapochki  i  britvennye
prinadlezhnosti.  Kazhdaya  komnata  hranila  tysyachi  vospominanij   o   nem,
vospominanij o prekrasnom, mertvom proshlom. Ona upakovala  veshchi  i  uehala
ottuda.


     V novom dome ona zanimala sebya rabotoj s  rannego  utra  do  pozdnego
vechera. Posetila tam mestnye magaziny, gde zakazala mebel' i shtory.  Potom
kupila serebro i  farfor.  Ona  nanyala  mestnyh  rabochih,  chtoby  pochinit'
neispravnyj vodoprovod i otremontirovat' kryshu. S utra i do vechera dom byl
napolnen  malyarami,  stolyarami,  elektrikami  i  oklejshchikami  oboev.   Ona
dovodila sebya do iznemozheniya v techenie dnya, nadeyas' spat' noch'yu, no demony
vernulis', muchaya ee koshmarami.
     Ona poseshchala antikvarnye magaziny, pokupaya lampy,  stoliki  i  drugie
proizvedeniya iskusstva. Kupila takzhe fontan i statui dlya sada.
     Postepenno vse vnutri doma priobrelo zakonchennyj i krasivyj vid.
     ZHivot Dzhenifer stanovilsya vse bol'she, i ona shodila v poselok,  chtoby
kupit' sootvetstvuyushchuyu odezhdu. Na vsyakij  sluchaj  v  dome  byl  ustanovlen
nezaregistrirovannyj telefon,  nomer  kotorogo  ona  nikomu  ne  soobshchila.
Edinstvennym chelovekom v kontore, kotoryj znal, gde ona,  byl  Ken  Bejli,
kotoryj poklyalsya soblyudat' sekretnost'.
     Kak-to vecherom on priehal navestit' ee, i  ona  pokazala  emu  dom  i
uchastok, ispytyvaya ogromnoe udovol'stvie ot ego voshishcheniya.
     - |to krasivo, Dzhenifer, dejstvitel'no  krasivo!  Ty  prodelala  ujmu
raboty.
     On posmotrel na ee vzduvshijsya zhivot.
     - Kak skoro eto sluchitsya?
     - CHerez dva mesyaca.
     Ona polozhila ego ladon' na svoj zhivot i skazala:
     - Poslushaj...
     On oshchutil tolchok.
     - On stanovitsya sil'nee s kazhdym dnem, - s gordost'yu skazala ona.
     Potom prigotovila uzhin dlya Kena. Kogda oni pristupili k desertu,  Ken
pereshel k delu.
     - YA ne hochu sovat' nos v chuzhie dela, no gordyj papa,  kem  by  on  ne
byl, dolzhen byl sdelat'...
     - Tema zakryta...
     - O'kej, prosti... V kontore tebya chertovski ne hvataet. U  nas  novyj
klient, kotoryj...
     Ona podnyala ruku.
     - YA ne hochu slushat' ob etom...
     Oni besedovali, poka ne nastupilo vremya ego ot容zda. Ej  ochen'  etogo
ne hotelos'. Ken byl dorogim dlya nee chelovekom i horoshim drugom.


     Ona ukrylas' ot mira vsemi dostupnymi dlya  nee  sposobami.  Perestala
chitat' gazety, smotret' televizor  i  slushat'  radio.  Ee  vselennaya  byla
zdes', v etih chetyreh stenah. |to bylo ee gnezdo, ee chrevo, mesto, gde ona
dast zhizn' svoemu synu. Ona prochla vse knigi o vospitanii detej ot doktora
Spoka do |jmsa i Gessela.
     Kogda  detskaya  byla  polnost'yu  dekorirovana,   ona   zapolnila   ee
igrushkami. Ona  zashla  v  magazin  sportivnyh  tovarov,  gde  smotrela  na
futbol'nye myachi i bejsbol'nye bity. |to smeshno, skazala ona sebe,  on  eshche
ne rodilsya... Potom vse-taki ona  kupila  bitu  i  perchatku.  Futbol  tozhe
privlekal ee, no ona reshila, chto eto mozhet i podozhdat'.


     Proshel maj, nastupil iyun'.
     Rabochie zakonchili svoi dela, i dom stal tihim i pustynnym.  Dvazhdy  v
nedelyu ona ezdila v poselok za produktami i kazhdye dve nedeli ona poseshchala
doktora  Harveya,  svoego  vracha.  Poslushno  pila  bol'she  moloka,  chem  ej
hotelos',  prinimala  vitaminy  i  ela  vse  poleznoe  i   pitatel'noe   i
stanovilas' vse bolee gromozdkoj i neuklyuzhej, ej stalo tyazhelo dvigat'sya.
     Ona vsegda byla aktivnoj i, kazalos',  ej  pretila  netoroplivost'  i
nelovkost'. No sejchas ej eto pochemu-to ne meshalo. Toropit'sya bylo  nekuda.
Dni stali dlinnymi, sonlivymi  i  umirotvorennymi.  Ee  vnutrennie  chasiki
zamedlili svoj hod. Ona kak by rezervirovala svoyu energiyu, perelivaya ee  v
drugoe telo, zhivushchee v nej.


     Odnazhdy utrom doktor Harvej, osmotrev ee, skazal:
     - Sleduyushchie dve nedeli, missis Parker...
     |to bylo tak blizko! Ona dumala, chto  ej  budet  strashno.  Ona  mnogo
naslushalas' rasskazov staryh zhen o boli, neschastnyh sluchayah,  iskalechennyh
mladencah... No straha ona ne chuvstvovala, tol'ko zhelanie  uvidet'  svoego
rebenka, skoree rodit' ego, chtoby mozhno bylo,  nakonec-to,  vzyat'  ego  na
ruki.
     Ken Bejli priezzhal sejchas kazhdyj den', privozya s soboj  kipy  detskih
knizhek.
     - On polyubit ih, - govoril on.
     I Dzhenifer ulybalas', potomu chto on govoril "on". Horoshaya primeta!
     Oni gulyali vozle doma i organizovyvali pikniki u vody,  na  solnyshke.
Ona ne zabluzhdalas' v  otnoshenii  tepereshnego  svoego  vida.  Ona  dumala:
"Zachem on tratit svoe vremya na bezobraznuyu, zhirnuyu ledi  iz  cirka?"  Ken,
glyadya na nee, dumal: "Ona  samaya  krasivaya  zhenshchina  iz  vseh,  kotoryh  ya
kogda-libo videl!".


     Pervye boli poyavilis' v tri chasa nochi. Oni byli tak  ostry,  chto  ona
prosto zadohnulas'.  CHerez  neskol'ko  minut  pristup  povtorilsya,  i  ona
likuyushche podumala: "Nachalos'!".
     Ona stala schitat' vremya mezhdu pristupami, i kogda  interval  sostavil
desyat' minut, pozvonila doktoru.
     Zatem ehala v bol'nicu, prizhimayas'  k  obochine  pri  kazhdoj  shvatke.
Medsestra ozhidala ee u vhoda, i neskol'ko minut spustya doktor  Harvej  uzhe
osmatrival ee. Zakonchiv, on proiznes:
     - Pohozhe, chto vse projdet legko, missis Parker. Prosto  rasslab'tes'.
I pust' dejstvuet priroda.
     |to okazalos' nelegko, no Dzhenifer mogla soprotivlyat'sya boli,  potomu
chto proishodilo nechto zamechatel'noe. Ona trudilas' pochti vosem' chasov, i k
koncu etogo sroka, kogda ee telo bylo izmucheno  beskonechnymi  spazmami,  i
kazalos',  chto  konca  etomu  uzhe  nikogda  ne  budet,  ona  pochuvstvovala
vnezapnoe oblegchenie, oshelomlyayushchuyu pustotu i blazhennoe umirotvorenie.  Ona
uslyshala tonen'kij golosok. Doktor Harvej podnyal ee rebenka so slovami:
     - Ne hotite li vzglyanut' na svoego syna, missis Parker?
     Ulybka Dzhenifer osvetila komnatu.





     Ego zvali Dzhoshua Adam Parker. On vesil vosem' funtov i shest' uncij  i
byl otlichno slozhen. Dzhenifer znala, chto novorozhdennye  obychno  bezobrazny:
smorshchennye, krasnye, pohozhie na malen'kih obez'yan. No tol'ko ne Dzhoshua! On
byl krasiv. Sestry v  bol'nice  besprestanno  tverdili  ej,  kakoj  u  nee
krasivyj rebenok. Shodstvo s Adamom bylo porazitel'nym.  U  mal'chika  byli
otcovskie sero-golubye glaza i krasivoj formy golova. Kogda  ona  smotrela
na nego, ona videla Adama. |to bylo  strannoe  chuvstvo:  smes'  radosti  i
pechali. Kak byl by rad Adam, uvidev svoego syna!
     Kogda  Dzhoshua  bylo  dva  dnya,  on   ulybnulsya   Dzhenifer,   i   ona,
voshitivshis', pozvonila, vyzyvaya sestru:
     - Smotrite! On ulybaetsya!
     - |to gazy, missis Parker.
     - U drugih detej eto, mozhet byt', i gazy, - upryamo skazala ona,  -  a
moj syn ulybaetsya.
     Dzhenifer volnovalas', kak ona  budet  otnosit'sya  k  svoemu  rebenku,
budet li horoshej mater'yu... Ved' deti tak utomlyayut! Oni  pachkayut  pelenki,
trebuyut, chtoby ih postoyanno kormili, plachut i spyat. I  s  nimi  nevozmozhno
ob座asnit'sya!
     YA ne budu k nemu absolyutno nichego chuvstvovat'  do  chetyreh  ili  pyati
let, dumala ona. I byla neprava! S togo momenta, kak rodilsya  Dzhoshua,  ona
lyubila ego lyubov'yu, o sposobnosti k kotoroj  ona  dazhe  ne  podozrevala  v
sebe. Ej vladelo dikoe zhelanie ukryt', zashchitit' ego. Dzhoshua byl tak mal, a
mir tak velik...


     Kogda ona s synom pokidala bol'nicu, ee snabdili dlinnoj instrukciej,
no nastavleniya lish' pugali ee.  Pervye  dve  nedeli  u  nee  zhila  opytnaya
sestra. Posle etogo ona byla predostavlena sama sebe, i  ee  uzhasalo,  chto
ona mozhet sdelat' chto-nibud' ne tak, chto privedet k  smerti  rebenka.  Ona
boyalas', chto on v lyuboj moment mozhet perestat' dyshat'...
     Prigotoviv v pervyj raz pitatel'nuyu smes' dlya  syna,  ona  vspomnila,
chto ne prosterilizovala sosku. Ona vylila smes' v rakovinu  i  vse  nachala
snachala. Zakonchiv, ona vspomnila, chto zabyla prosterilizovat' butylochku...
Kogda eda dlya Dzhoshua byla gotova, on uzhe zahodilsya ot krika.
     Byli momenty, kogda ej kazalos', chto ona ne spravitsya so  vsem  etim.
Neozhidanno eyu ovladevali neob座asnimye  pristupy  depressii.  Ona  govorila
sebe,  chto  eto  normal'noe  poslerodovoe  sostoyanie,  no  ot   etogo   ne
stanovilos' legche. Ona postoyanno chuvstvovala sebya ustavshej. Kazalos',  vsyu
noch' ona provodila vozle syna, kormya  ego,  a  kogda  udavalos',  nakonec,
somknut' glaza, krik Dzhoshua budil ee, i ona snova kovylyala v detskuyu.
     Pervoe vremya ona regulyarno zvonila vrachu i zadavala  raznye  voprosy.
No odnazhdy doktor priehal i prochital ej lekciyu.
     - Missis Parker, ya nikogda ne videl bolee zdorovogo rebenka, chem  vash
syn. Vozmozhno, on vyglyadit hrupkim, no  on  silen,  kak  dub.  Perestan'te
bespokoit'sya i naslazhdajtes' im! I pomnite, chto on perezhivet nas s vami.
     I  ona  uspokoilas'.   Ona   ukrasila   komnatu   syna   zanaveskami,
raspisannymi belymi cvetami i zheltymi babochkami. V komnate stoyala  detskaya
krovatka, manezh, stolik i stul'ya.  I  eshche  byla  bol'shaya  korobka,  polnaya
igrushek.
     Ona lyubila derzhat' ego na rukah, kupat', pelenat', gulyat' s nim v ego
novoj sverkayushchej kolyaske. Postoyanno  razgovarivala  s  nim,  i  kogda  emu
ispolnilos' chetyre nedeli, on nagradil ee ulybkoj. |to  ne  gaz,  podumala
ona schastlivo, eto ulybka!
     Kogda Ken Bejli vpervye uvidel Dzhoshua,  on  dolgo  smotrel  na  nego.
Panicheskoe chuvstvo ovladelo  Dzhenifer.  Sejchas  on  pojmet,  chto  eto  syn
Adama... No Ken tol'ko skazal:
     - On dejstvitel'no krasavec! Vo vsem pohozh na mat'.
     Ona pozvolila  Kenu  poderzhat'  ego  na  rukah  i  smeyalas'  nad  ego
neuklyuzhest'yu. No pri etom odna mysl' presledovala ee: "Otec Dzhoshua nikogda
ne budet derzhat' ego na rukah..."
     Minovalo eshche shest' nedel', i prishlo vremya vozvrashchat'sya na rabotu.
     Ej ochen' ne hotelos' byt' vdali ot syna dazhe neskol'ko chasov v  den',
no mysl' o vozvrashchenii v kontoru volnovala ee.
     Ona polnost'yu otrezala sebya ot vsego na takoj  dolgij  srok.  Nastalo
vremya snova vernut'sya v ee prezhnij mir.
     Ona posmotrela na sebya v  zerkalo  i  reshila,  chto  prezhde  vsego  ej
neobhodimo privesti svoe telo v prezhnyuyu formu. Ona ne soblyudala dietu i ne
delala nikakih uprazhnenij so dnya rozhdeniya Dzhoshua. Sejchas ona udelila etomu
bol'shoe vnimanie i vskore stala vyglyadet', kak ran'she.
     Ona nachala iskat' pomoshchnicu. I  pri  etom  ekzamenovala  pretendentok
tak, kak budto otbirala prisyazhnyh. Ona pobesedovala bolee chem s  dvadcat'yu
kandidatkami, poka ne nashla  cheloveka,  kotoromu  mozhno  bylo  doveryat'  i
kotoryj ej ponravilsya. |to  byla  shotlandka  srednego  vozrasta  po  imeni
missis Maski, kotoraya prorabotala v odnoj sem'e pyatnadcat' let i  ostavila
ee tol'ko togda, kogda rebenok vyros.
     Dzhenifer poruchila Kenu navesti o nej spravki, i  kogda  Ken  soobshchil,
chto ta vpolne nadezhna, Dzhenifer vzyala ee.
     Spustya eshche odnu nedelyu Dzhenifer vernulas' v kontoru.





     Vnezapnoe ischeznovenie Dzhenifer Parker porodilo celuyu volnu sluhov  v
srede manhettenskih  yuristov.  I  ogromnyj  interes  vyzvala  vest'  o  ee
vozvrashchenii.
     Sintiya, Dan i Ted razvesili v ee  kabinete  lenty,  a  vhod  ukrasili
plakatom s ogromnymi bukvami: "DOBRO POZHALOVATX!" Bylo takzhe shampanskoe  i
tort.
     - V devyat' utra? - nachala protestovat' Dzhenifer, no oni nastoyali.
     - Zdes' bez vas byl sumasshedshij dom, - skazal Dan Martin. -  Vy  ved'
ne sobiraetes' povtoryat' eto?
     Ona vzglyanula na nego i skazala:
     - Net, ya ne sobirayus' povtoryat' eto!
     Odin za drugim v kontoru zahodili advokaty iz drugih kontor, zhelayushchie
ubedit'sya, chto s nej vse v poryadke, i pozhelat' ej uspeha.
     Ona parirovala voprosy o tom, gde ona byla, ulybkoj i slovami:
     - Ob etom nam zapreshcheno govorit'.
     Celyj den' ona besedovala so svoimi sotrudnikami.  Prishlos'  otvetit'
na sotni telefonnyh zvonkov.
     Kogda Ken ostalsya s Dzhenifer vdvoem v ee kabinete, on sprosil:
     - A ty znaesh', kto ne daval nam pokoya, pytayas' dobrat'sya do tebya?
     Ee serdce eknulo.
     - Kto?...
     - Majkl Moretti.
     - Oh!...
     - On chudnoj! Kogda my otkazyvalis' soobshchit' emu, gde ty, on zastavlyal
nas poklyast'sya, chto s toboj vse v poryadke.
     - Zabud' o nem.
     Ona prosmotrela vse dela, kotorymi zanimalas' kontora bez  nee.  Dela
shli otlichno. Oni priobreli mnogo vazhnyh klientov.
     Nekotorye klienty iz prezhnih  otkazyvalis'  imet'  delo  s  kem-libo,
krome Dzhenifer, i zhdali ee vozvrashcheniya.
     - YA pozvonyu im, kak tol'ko poyavitsya vozmozhnost', - poobeshchala ona.
     Izuchenie telefonnyh zapisej pokazalo,  chto  byla  dyuzhina  zvonkov  ot
mistera Adama Uornera...
     Vozmozhno, ej sledovalo by pozvonit' emu i soobshchit', chto s nej  vse  v
poryadke, chto nichego s nej ne sluchilos'... No  ona  znala,  chto  ne  smozhet
slyshat' ego golos, znat', chto on blizko, i ne  imet'  vozmozhnosti  videt',
kosnut'sya ego, obnyat' i skazat' o Dzhoshua.
     Sintiya sobrala svedeniya, kotorye mogli by vyzvat' ee  interes.  Sredi
nih byla seriya statej o Majkle Moretti,  v  kotoryh  ego  nazyvali  vazhnym
liderom mafii v strane.  Pod  ego  fotografiej  v  odnoj  iz  statej  byla
podpis': "YA - vsego lish' prostoj biznesmen".
     U nee ushlo tri mesyaca na to, chtoby razobrat'sya v nakopivshihsya  delah.
Ona mogla by sdelat' eto bystree,  no  ona  nastoyala  na  tom,  chto  budet
pokidat' kontoru v chetyre chasa kazhdyj den',  ne  vziraya  na  to,  chem  ona
zanimalas' v dannyj moment. Ee zhdal Dzhoshua...
     Po utram, pered uhodom v kontoru, ona sama  gotovila  emu  zavtrak  i
igrala s nim do poslednego momenta.
     Vozvrativshis' domoj vecherom, ona vse svoe vremya  otdavala  synu.  Ona
zastavlyala  sebya  ostavlyat'  vse  problemy,   svyazannye   s   rabotoj,   i
otkazyvat'sya ot teh del, kotorye mogli by otorvat' ee ot  syna.  Perestala
rabotat' v uikendy i ne pozvolyala nichemu vtorgat'sya v ee lichnuyu zhizn'.
     Missis Maski protestovala:
     - On eshche mladenec, missis Parker! On ne ponimaet ni  slova  iz  togo,
chto vy emu chitaete.
     - On vse ponimaet, - otvechala ona i prodolzhala chitat'.


     Dni Dzhenifer v kontore byli zapolneny do  otkaza.  Odnazhdy  utrom  ej
pozvonil Filipp Reding, prezident krupnoj neftyanoj kompanii.
     - YA hotel by  vstretit'sya  s  vami,  -  skazal  on.  -  U  menya  est'
problema...
     Ej ne nuzhno bylo sprashivat' ego, v chem delo. Ego kompaniyu obvinili  v
dache vzyatok s cel'yu prinyat'  uchastie  v  operaciyah  s  neft'yu  na  Blizhnem
Vostoke.
     Za vedenie etogo dela predlagalsya  krupnyj  gonorar,  no  u  Dzhenifer
prosto ne bylo vremeni.
     - K sozhaleniyu, ya ne mogu vam pomoch', no ya mogu nazvat' vam  dostojnuyu
kandidaturu.
     - No mne skazali, chto ne sleduet prinimat' vashe "net" za otvet...
     - Kto eto skazal?
     - Odin iz moih druzej. Sud'ya Lourens Uoldman.
     Ona ne mogla v eto poverit'.
     - Sud'ya Uoldman sovetoval vam obratit'sya ko mne?
     - On skazal, chto vy luchshe vseh, no ya i do etogo znal eto.
     Ona derzhala trubku v ruke, vspominaya o svoem stolknovenii  s  sud'ej,
posle kotorogo ona byla uverena, chto on nenavidit ee i zhelaet rasschitat'sya
s nej.
     - Horosho. Davajte pozavtrakaem zavtra utrom vmeste, - skazala ona.
     Zatem ona  pozvonila  sud'e  Uoldmanu.  Znakomyj  golos  prozvuchal  v
trubke:
     - YA davno ne govoril s vami, molodaya ledi.
     - YA hotela poblagodarit' vas za rekomendacii Filippu Redingu.
     - YA hotel byt' uverennym, chto on popadet v horoshie ruki.
     - YA cenyu eto, Vasha chest'.
     - Kak vy otnosites' k tomu, chtoby pouzhinat'  so  starikom  kak-nibud'
vecherkom?
     |to bylo dlya nee neozhidannost'yu...
     - YA budu rada pouzhinat' s vami.
     - Prekrasno... YA  priglashu  vas  v  svoj  klub.  |to  sborishche  staryh
chudakov, i oni ne privykli k krasivym zhenshchinam. |to nemnogo rasshevelit ih.


     Sud'ya Uoldman prinadlezhal k klubu "Associaciya veka" na 43-ej ulice, i
kogda oni vstretilis' tam dlya uzhina, ona uvidela, chto  obedennyj  zal  byl
zapolnen pisatelyami, hudozhnikami, artistami i yuristami.
     - Zdes' obychno  nikogo  ne  predstavlyayut,  -  ob座asnil  ej  sud'ya,  -
schitayut, chto lyuboj budet nemedlenno uznan.
     Dzhenifer uznala  mnogih  sidyashchih  za  stolikami  vidnyh  pisatelej  i
hudozhnikov.
     V obshchenii sud'ya okazalsya sovershenno ne takim,  kak  ona  ozhidala.  Za
koktejlem on skazal ej:
     - Kogda-to ya zhelal vashej diskvalifikacii, potomu chto schital,  chto  vy
opozorili nashu professiyu. Teper' ya ubezhden v  tom,  chto  byl  ne  prav.  YA
vnimatel'no sledil  za  vami.  YA  dumayu,  chto  vy  okazyvaete  chest'  etoj
professii.
     Dzhenifer priyatno bylo eto slyshat'. Ona chasto stalkivalas' s  sud'yami,
kotorye byli gruby, tupy i nekompetentny, no sud'yu Uoldmana  ona  uvazhala.
On byl blestyashchim yuristom i chestnym chelovekom.
     - Blagodaryu vas, Vasha chest'.
     - Vne suda pochemu by nam ne byt' Lourensom i Dzhenni?
     Tak nazyval ee tol'ko otec...
     - YA budu rada, Lourens.
     Uzhin proshel prevoshodno.





     Bylo leto 1974 goda. Ochen' bystro proshel god so dnya  rozhdeniya  Dzhoshua
Adama Parkera. On delal svoi pervye shagi i ponimal nekotorye slova.
     - On - genij! - bezapellyacionno zayavlyala ona missis Maski.
     Dzhenifer gotovilas' k pervomu dnyu rozhdeniya syna, kak  budto  prazdnik
dolzhen byl sostoyat'sya v Belom dome.
     V subbotu ona otpravilas' za podarkami i kupila emu novyj  kostyumchik,
knigi i trehkolesnyj velosiped, kotorym on  ne  smozhet  vospol'zovat'sya  v
blizhajshij  god  ili  dva.  Ona  kupila  podarki  i  dlya  sosedskih  detej,
priglashennyh na den' rozhdeniya, i ves' vecher razveshivala lenty i  vozdushnye
shariki. Sama ispekla pirog i ostavila ego  na  stole,  no  Dzhoshua  udalos'
dobrat'sya  do  nego,  i  on  zalez  v  nego  obeimi  rukami,  prevrativ  v
besformennoe blyudo eshche do pribytiya gostej.
     Ona priglasila dyuzhinu  sosedskih  detej  s  ih  mamami.  Edinstvennym
vzroslym muzhchinoj byl Ken Bejli. On prines Dzhoshua trehkolesnyj  velosiped,
tochno takoj zhe, kak i kuplennyj Dzhenifer. Ona, rassmeyavshis', skazala:
     - |to smeshno, Ken, Dzhoshua eshche mal dlya nego...
     Vecher, dlivshijsya vsego dva chasa, proshel velikolepno. Deti eli slishkom
mnogo, do boli v zhivotah, dralis' za igrushki  i  plakali,  kogda  lopalis'
shary. No vse ravno eto byl triumf. Dzhoshua okazalsya prekrasnym  hozyainom  i
proyavil polnuyu  samostoyatel'nost'.  Za  isklyucheniem  neskol'kih  nebol'shih
incidentov, on vel sebya s dostoinstvom i blagorodstvom.
     Vecherom, kogda gosti razoshlis', a Dzhoshua uzhe lezhal v svoej  krovatke,
ona sela vozle nego, nablyudaya za svoim  spyashchim  synom  i  udivlyayas'  tomu,
kakoe chudesnoe sozdanie vyshlo iz ee tela i chresel Adama Uornera. Adam  byl
by tak gord povedeniem Dzhoshua... I radost' ee byla nepolnoj, potomu chto ne
s kem bylo ee razdelit'.
     Ona dumala o budushchih dnyah rozhdeniya... Emu ispolnitsya dva goda,  potom
pyat', potom desyat' i dvadcat'... On stanet muzhchinoj i pokinet ee. On budet
sam stroit' svoyu zhizn'.
     Hvatit! - odernula ona sebya. - Ty prosto zhaleesh' sebya.
     Ona legla v postel' i dolgo lezhala bez sna, perezhivaya  zanovo  kazhduyu
detal' proshedshego vechera. Kogda-nibud', vozmozhno, ona smozhet rasskazat'  o
nem Adamu.





     Poslednie mesyacy imya senatora Adama Uornera bylo u vseh na ustah. Ego
proshloe, sposobnosti  i  obayanie  s  samogo  nachala  sozdali  emu  dolzhnuyu
reputaciyu v Senate. On byl chlenom neskol'kih vazhnyh  komissij  i  legko  i
bystro provel cherez Senat  vazhnyj  zakonodatel'nyj  proekt.  U  nego  byli
vliyatel'nye druz'ya v Kongresse. Mnogie znali i  uvazhali  ego  otca.  Obshchee
mnenie svodilos' k tomu, chto v nedalekom budushchem on stanet  kandidatom  na
post prezidenta.
     Dzhenifer chuvstvovala gordost' za nego, no s privkusom gorechi.
     Ona postoyanno poluchala priglasheniya ot druzej  i  kolleg  na  uzhin,  v
teatr, na razlichnye blagotvoritel'nye meropriyatiya, no otklonyala pochti  vse
iz nih. Vremya ot vremeni ona provodila vechera s Kenom. Ej bylo priyatno ego
obshchestvo. On byl vesel  i  ostroumen,  no  za  etim  fasadom,  ona  znala,
skryvaetsya chuvstvitel'nyj i neschastnyj chelovek. Inogda on priezzhal  k  nej
na lench ili na uzhin po uikendam i chasami igral s Dzhoshua. Oni  lyubili  drug
druga.
     Odnazhdy, kogda Dzhoshua uzhe spal, a Dzhenifer i Ken  uzhinali  na  kuhne,
Ken dolgo i pristal'no smotrel na nee, poka ona ne sprosila:
     - CHto-nibud' ne tak?
     - Vidit Bog, da, - s toskoj skazal on. - Kakoj vse-taki poganyj  etot
mir...
     Bol'she on ne skazal ni slova.


     Adam ne pytalsya svyazat'sya s Dzhenifer uzhe pochti devyat' mesyacev, no ona
zhadno chitala o nem gazetnye i zhurnal'nye stat'i i staralas' ne  propustit'
ni odnoj teleperedachi, v kotoroj on uchastvoval.  Ona  postoyanno  dumala  o
nem. Da i kak moglo byt' inache?... Ee syn byl  postoyannym  napominaniem  o
sushchestvovanii Adama. Dzhoshua sejchas bylo dva goda i on  byl  tochnoj  kopiej
otca. U nego byli tochno takie  zhe  ser'eznye  golubye  glaza  i  takie  zhe
manery. Dzhoshua byl kroshechnoj i dorogoj kopiej, teploj  i  lyubimoj,  polnoj
neotlozhnyh voprosov.
     K sozhaleniyu Dzhenifer, ego  pervymi  slovami  byli  "mashina,  mashina",
kogda odnazhdy ona povezla ego  katat'sya  na  avtomobile.  On  uzhe  govoril
sejchas predlozheniyami i ne zabyval skazat' "spasibo"  i  "pozhalujsta".  Ken
kupil emu nabor krasok, i on staratel'no razrisoval steny gostinoj.  Kogda
missis Maski hotela otrugat' ego, Dzhenifer ostanovila ee:
     - Ne nuzhno! |to mozhno smyt'. On prosto pytaetsya vyrazit' sebya.
     - Imenno tak, - fyrknula ta. - Vyrazit' sebya... Vy isportite rebenka.
     No Dzhoshua ne byl isporchennym, on byl neposlushnym i trebovatel'nym, no
eto bylo normal'no dlya dvuhletnego rebenka.  On  boyalsya  pylesosov,  dikih
zhivotnyh, poezdov i temnoty.
     Dzhoshua byl prosto atletom. Odnazhdy, nablyudaya, kak on igraet s drugimi
det'mi, Dzhenifer povernulas' k missis Maski so slovami:
     - Hotya ya i mat' ego, no, glyadya na  nego  ob容ktivno,  dumayu,  chto  on
zasluzhil svoe imya.


     Ona staralas' delat' tak, chtoby ne uezzhat' iz goroda i  ne  ostavlyat'
syna, no odnazhdy ej pozvonil Piter Denton, odin iz ee  klientov,  vladelec
bol'shoj promyshlennoj firmy.
     - YA pokupayu zavod v Las-Vegase i ya hotel by, chtoby vy sletali tuda  i
vstretilis' s ih advokatami.
     - Razreshite mne poslat' tuda Dana Martina, - predlozhila ona. -  YA  ne
lyublyu uezzhat' iz goroda.
     - Dzhenifer, vy sumeete obdelat' delo  za  dvadcat'  chetyre  chasa.  Vy
poletite na moem samolete i vernetes' na sleduyushchij den'.
     Ona nereshitel'no otvetila:
     - Horosho...
     Ona uzhe byvala v Las-Vegase i  ostalas'  bezrazlichnoj  k  nemu.  Bylo
nevozmozhno  lyubit'  etot  gorod  ili  nenavidet'  ego.   Ego   nado   bylo
rassmatrivat' kak  fenomen,  nezemnuyu  civilizaciyu  so  svoim  sobstvennym
yazykom, zakonami i moral'yu.  Ogromnye  neonovye  ogni  sverkali  vsyu  noch'
naprolet,  vozdavaya  hvalu  velichestvennym  dvorcam,  postroennym,   chtoby
opustoshat' karmany turistov, snuyushchih vokrug kak stai lemmingov i  strastno
zhelayushchih izbavit'sya ot svoih nakoplenij, s takim trudom sozdannyh.
     Ona sostavila dlya missis Maski celyj dlinnyj  spisok  nastavlenij  po
uhodu za Dzhoshua.
     - Kak dolgo vas ne budet, missis Parker?
     - YA vernus' zavtra.
     - Oh, uzh eti materi! - tol'ko i mogla skazat' missis Maski.
     Rannim utrom samolet Pitera Dentona dostavil  ee  v  Las-Vegas.  Ves'
den' ona rabotala nad kontraktom. Kogda oni vse zakonchili, Piter priglasil
ee na uzhin.
     - Spasibo, Piter, no ya dumayu, chto mne luchshe ostat'sya v nomere i  lech'
spat'. YA vozvrashchayus' v N'yu-Jork utrom.
     Ona tri raza zvonila missis Maski v  techenie  dnya,  ubezhdayas'  kazhdyj
raz, chto s synom vse v poryadke. On horosho el, u nego ne bylo temperatury i
on vyglyadel schastlivym.
     - Emu ne hvataet menya? - sprosila ona.
     - On ne govorit etogo, - vzdohnula missis Maski.
     Dzhenifer znala, chto ta schitaet ee duroj, no eto ne volnovalo ee.
     - Skazhite emu, chto ya budu doma zavtra.
     - YA skazhu emu ob etom, missis Parker.
     Dzhenifer namerevalas' pouzhinat' v nomere, no vdrug pochuvstvovala, chto
komnata nachinaet davit' na nee, kazalos', chto steny i potolok priblizhayutsya
k nej.
     Ona ne mogla perestat' dumat' ob Adame.  Kak  on  mog  spat'  s  nej,
kogda...
     Kak  obychno,  ona  pytalas'  vnushit'  sebe,  chto   on   nahoditsya   v
komandirovke i skoro vernetsya  k  nej,  no  na  etot  raz  eta  ulovka  ne
srabotala... Mysli Dzhenifer postoyanno vozvrashchalis' k Meri Bich v neglizhe  i
k Adamu.
     Sejchas ej neobhodimo bylo okunut'sya v shumnuyu lyudskuyu tolpu.
     Vozmozhno, podumala ona, mne stoit posmotret'  kakoe-nibud'  shou?  Ona
bystro prinyala dush, odelas' i spustilas' vniz.
     Marti Alen vystupal v glavnom  zale.  Vozle  vhoda  v  zal  tolpilis'
zhelayushchie popast'  na  vechernee  predstavlenie,  i  ona  pozhalela,  chto  ne
poprosila Pitera Dentona zarezervirovat' za nej mesto.
     Ona podoshla k metrdotelyu.
     - Kak dolgo pridetsya zhdat'?
     - Skol'ko vas?
     - YA odna.
     - Prostite, miss, no boyus'...
     Golos pozadi nee proiznes:
     - Moya kabina, |jb.
     Metrdotel', prosiyav, otvetil:
     - Konechno, mister Moretti. Syuda, pozhalujsta.
     Obernuvshis', ona vstretilas' so vzglyadom olivkovo-chernyh glaz  Majkla
Moretti.
     - Net, spasibo, - skazala ona, - boyus', chto ya...
     - Vam nuzhno poest'...
     Majkl vzyal ee pod ruku, i ona osoznala, chto idet ryadom s nim vsled za
metrdotelem k centru bol'shogo zala. Ej pretila mysl' ob uzhine  v  kompanii
Majkla Moretti. Ona korila sebya za to, chto ne prinyala  priglasheniya  Pitera
Dentona. Oni seli za  stol,  licom  k  scene,  i  metrdotel',  pozhelav  im
priyatnogo uzhina, udalilsya.
     Ona chuvstvovala na sebe vzglyad Moretti i ej bylo ne po sebe. On sidel
ryadom s nej, ne govorya ni slova. Moretti byl ochen'  molchalivym  chelovekom,
chelovekom, ne doveryayushchim slovam, schitaya ih skoree lovushkoj,  chem  sposobom
obshcheniya. No v ego molchanii bylo chto-to osobennoe. On pol'zovalsya molchaniem
tak, kak drugie lyudi pol'zovalis' rech'yu.
     Kogda on nakonec zagovoril, to zastal Dzhenifer vrasploh.
     - YA nenavizhu sobak, - skazal on, - oni umirayut...
     |to prozvuchalo tak, kak budto on priotkryl  kakuyu-to  potajnuyu  chast'
sebya... Ona ne znala, chto otvetit'.
     Prinesli napitki, i oni stali pit', prislushivayas' k bezmolvnoj  svoej
besede. Ona dumala nad ego slovami - "ya nenavizhu sobak, oni umirayut".
     Ej hotelos' znat' o ego proshloj zhizni. Ona pojmala sebya na  tom,  chto
izuchaet ego. On byl privlekatelen, opasno, volnuyushche privlekatelen... V nem
chuvstvovalas' skrytaya sila, gotovaya prorvat'sya naruzhu. Ona ne  mogla  sebe
ob座asnit' pochemu, no ryadom s nim ona chuvstvovala sebya zhenshchinoj.  Vozmozhno,
prichinoj tomu byl vzglyad ego chernyh glaz, kotoryj  on  inogda  otvodil  ot
nee, kak by uvidev slishkom mnogo. Ona ponyala, chto davno uzhe  ne  dumala  o
sebe, kak o zhenshchine, s togo dnya, kak ona poteryala  Adama.  Nuzhen  muzhchina,
chtoby zastavit' zhenshchinu chuvstvovat' sebya  zhenshchinoj,  podumala  ona,  chtoby
zastavit' pochuvstvovat' sebya krasivoj i zhelannoj.
     Raznye lyudi podhodili k nim,  chtoby  vyrazit'  svoe  uvazhenie  Majklu
Moretti: biznesmeny, aktery, sud'ya, senator SSHA. |to byla vlast', otdayushchaya
dan' drugoj vlasti, i Dzhenifer nachala ponimat', kakim bol'shim vliyaniem  on
obladaet.
     - YA zakazhu chto-nibud' dlya nas, - skazal on. - |to menyu  oni  gotovili
dlya vos'misot chelovek.
     On zhestom podozval metrdotelya.
     - Da, mister Moretti... CHto by vy hoteli, ser?
     - Butylku "SHatobriana", sufle i salat iz list'ev endiva.
     - Konechno, ser...
     - Desert my zakazhem posle.
     SHampanskoe na ih stole okazalos' nemedlenno. Ona  pochuvstvovala,  kak
nachinaet rasslablyat'sya, naslazhdayas' pochti vopreki svoej vole. Ona davno ne
provodila vecher s privlekatel'nym muzhchinoj. Podumav ob etom, ona srazu  zhe
odernula sebya: kak ya mogu schitat' Moretti privlekatel'nym?  On  -  ubijca,
amoral'noe zhivotnoe bez kakih-libo chuvstv... Dzhenifer znala i zashchishchala  ne
odin desyatok chelovek, sovershivshih strashnye prestupleniya,  no  u  nee  bylo
chuvstvo, chto ni odin iz nih ne byl tak opasen, kak  etot.  On  podnyalsya  k
vershine sindikata, a dlya etogo nuzhno bylo eshche koe-chto, krome  zhenit'by  na
docheri Antonila Granelli.
     - YA neskol'ko raz zvonil vam vo vremya vashego otsutstviya, - skazal on.
     Esli verit' Kenu Bejli, on zvonil pochti kazhdyj den'...
     - Gde vy byli?
     - Daleko...
     Posledovalo dlitel'noe molchanie.
     - Vy pomnite o predlozhenii, kotoroe ya vam sdelal?
     Ona sdelala glotok iz bokala.
     - Pozhalujsta, ne nado nachinat' snova,
     - Vy mozhete imet'...
     - YA uzhe skazala vam, chto  ya  v  etom  ne  zainteresovana.  Net  takih
predlozhenij,  kotorye  nel'zya  bylo  by  otklonit',  mister   Moretti.   YA
otkazyvayus'.


     On vspomnil o scene, kotoraya imela mesto neskol'kimi dnyami  ran'she  v
dome ego testya. Bylo sobranie sem'i,  kotoroe  proshlo  ne  sovsem  gladko.
Tomas Kolfaks osparival pochti kazhdoe predlozhenie Majkla. Kogda  tot  ushel,
Majkl skazal testyu:
     - Kolfaks prevrashchaetsya v staruyu babu, papa. YA dumayu, chto prishlo vremya
otpravit' ego na zasluzhennyj otdyh.
     - Tommi - horoshij chelovek. On izbavil nas ot mnogih nepriyatnostej  za
eti gody.
     - |to bylo ran'she. Sejchas on uzhe ne tot.
     - Kogo my mozhem vzyat' na ego mesto?
     - Dzhenifer Parker.
     Antonil Granelli pokachal golovoj.
     - YA uzhe govoril tebe, Majkl... |to ne prineset  dobra,  esli  zhenshchina
budet znat' o nashih delah.
     - Ona ne prosto zhenshchina. Na segodnya eto luchshij advokat.
     - Posmotrim, - skazal Granelli, - posmotrim...


     Moretti byl chelovekom, kotoryj privyk poluchat' to, chego on  hotel,  i
chem bol'she Dzhenifer soprotivlyalas',  tem  bol'she  on  hotel  poluchit'  ee.
Sejchas, sidya ryadom s nej, on smotrel na  nee  i  dumal:  "Kogda-nibud'  ty
budesh' prinadlezhat' mne, devochka..."
     - O chem vy dumaete?
     Majkl ulybnulsya, i ona srazu zhe pozhalela  o  svoem  voprose.  Nastalo
vremya uhodit'.
     -  Blagodaryu  vas  za  prekrasnyj  uzhin,  mister  Moretti.  Mne  rano
vstavat', tak chto...
     Ogni nachali gasnut', i orkestr zaigral uvertyuru.
     - Vy ne mozhete sejchas ujti. Nachinaetsya predstavlenie. Vam  ponravitsya
Marti Alen...
     |to bylo razvlechenie, kotoroe mog pozvolit' sebe tol'ko Las-Vegas,  i
Dzhenifer poluchila ot nego ogromnoe udovol'stvie.
     Ona skazala sebe, chto ujdet, kak tol'ko zakonchitsya shou, no kogda  ono
zakonchilos', i Majkl Moretti  priglasil  ee  tancevat',  ona  reshila,  chto
otkazat' emu budet nevezhlivo. Krome togo, ona dolzhna byla priznat'sya sebe,
chto horosho provela vecher. On okazalsya umelym tancorom, i ej  bylo  priyatno
tancevat' s nim. Odnazhdy, kogda drugaya para  stolknulas'  s  nimi,  on  na
mgnovenie prizhalsya k Dzhenifer, i ona pochuvstvovala ego muzhskuyu  tverdost',
hotya on srazu zhe otpryanul ot nee, vosstanoviv distanciyu.
     Zatem oni proshli  v  kazino,  siyayushchee  yarkimi  ognyami  i  zapolnennoe
igrokami, lovyashchimi mig udachi, igrayushchimi tak, kak budto ot  etogo  zavisela
vsya ih zhizn'. On provel Dzhenifer k odnomu iz stolov i vruchil dyuzhinu fishek.
     - Na schast'e, - skazal on.
     Krup'e obrashchalis' k Majklu s uvazheniem, nazyvaya ego misterom Moretti.
Majkl igral, delaya bol'shie stavki, i mnogo proigryval, no  eto,  kazalos',
ne volnovalo ego. Ispol'zuya fishki, kotorye  ej  dal  Majkl,  ona  vyigrala
trista dollarov, no nastoyala na tom, chtoby on zabral ih, ne zhelaya v chem-to
byt' obyazannoj emu. Vremya ot  vremeni  k  nemu  podhodili  zhenshchiny,  chtoby
pozdorovat'sya. Vse oni byli molody i privlekatel'ny, i  Dzhenifer  zametila
eto. On byl vezhliv s nimi, no bylo ochevidno, chto zainteresovan on tol'ko v
nej. Vopreki razumu, ona chuvstvovala sebya pol'shchennoj. V nachale vechera  ona
byla ustaloj i podavlennoj, no ot Moretti ishodila takaya  zhiznennaya  sila,
chto, kazalos', ona zaryazhaet vozduh,  okruzhayushchij  Dzhenifer,  i  pridaet  ej
sily.
     On privel ee v nebol'shoj bar, gde igrala dzhazovaya gruppa,  zatem  oni
otpravilis' v drugoj otel', chtoby poslushat' vystuplenie vokal'noj  gruppy.
I vezde s nim obrashchalis', kak s ochen'  vazhnoj  personoj.  Kazhdyj  staralsya
privlech' ego vnimanie, dotronut'sya do nego, dat' znat', chto on ryadom.
     V techenie vsego vremeni, chto oni  byli  vmeste,  on  ne  proiznes  ni
slova,  kotoroe  moglo  by  ee  oskorbit'.  No   ona   chuvstvovala   takuyu
seksual'nost', ishodyashchuyu ot nego, chto eto bylo pohozhe  na  tyazhelye  volny,
atakuyushchie ee telo, kotoroe chuvstvovalo sebya  podvergayushchimsya  nasiliyu.  Ona
nikogda  ne  ispytyvala  nichego  podobnogo...   |to   bylo   trevozhnoe   i
odnovremenno volnuyushchee oshchushchenie. Dikaya, zhivotnaya sila ishodila ot nego.  S
takim Dzhenifer nikogda ran'she ne stalkivalas'.
     Bylo chetyre chasa utra, kogda on, nakonec, provodil ee k nomeru.
     On vzyal ee za ruku i skazal:
     - Spokojnoj nochi... YA tol'ko hochu, chtoby vy znali, chto eto byla samaya
velikaya noch' v moej zhizni...
     Ego slova ispugali Dzhenifer.





     Populyarnost' Adama Uornera v Vashingtone rosla. On poyavlyalsya v gazetah
i zhurnalah s vozrastayushchej chastotoj.
     Adam nachal rassledovanie polozheniya  del  v  shkolah,  raspolozhennyh  v
getto, i vozglavil komissiyu shtata, napravlyavshuyusya v Moskvu dlya  vstrechi  s
dissidentami. V gazetah byla pomeshchena ego fotografiya v moment  pribytiya  v
aeroport "SHeremet'evo", gde ego vstrechali russkie oficial'nye lica.  Kogda
on vernulsya cherez desyat' dnej, gazety dali tepluyu ocenku  rezul'tatam  ego
poezdki.
     Interes prodolzhal rasti. Publika hotela chitat' ob  Adame  Uornere,  i
pressa udovletvoryala ee appetity. Adam byl predvoditelem reformy v Senate.
On vozglavil komissiyu po rassledovaniyu uslovij  v  federal'nyh  tyur'mah  i
posetil  neskol'ko  tyurem  v  raznyh  koncah  strany,   on   besedoval   s
zaklyuchennymi i  ohrannikami,  i  kogda  byl  opublikovan  otchet  komissii,
nachalis' obshirnye reformy.
     O nem pisali i zhenskie  zhurnaly.  V  "Kosmopolite"  Dzhenifer  uvidela
fotografiyu Adama, Meri i ih malen'koj docheri Samanty. Ona sidela  v  svoej
spal'ne vozle kamina i ochen' dolgo rassmatrivala eto foto. Meri  ulybalas'
v kameru, izluchaya sladkij,  teplyj,  yuzhnyj  sharm.  Doch'  byla  miniatyurnoj
kopiej svoej materi. Adam vyglyadel ustavshim. Pod glazami u nego  poyavilis'
krugi, kotoryh ran'she ne bylo, na viskah poyavilas' sedina.
     Na  mgnovenie  u  nee  vozniklo  oshchushchenie,  chto  pered  nej  vyrosshij
Dzhoshua...  Shodstvo bylo porazitel'nym!  Operator  sfotografiroval  Adama,
smotryashchim pryamo v kameru, i ej  kazalos',  chto  on  smotrit  na  nee.  Ona
popytalas' prochest' vyrazhenie glaz, opredelit', dumaet li on eshche o nej ili
net.
     Ona snova perevela vzglyad na lica Meri  i  ee  docheri.  A  potom  ona
shvyrnula zhurnal v ogon' i nablyudala, kak on gorit...


     Adam Uorner sidel vo glave obedennogo stola, prinimaya Styuarta Nidhema
i poldyuzhiny drugih gostej. Meri nahodilas' na drugom konce stola,  beseduya
s senatorom iz Oklahomy i ego uveshannoj dragocennostyami  zhenoj.  Vashington
byl horoshim stimulyatorom dlya Meri. Ona byla zdes' svoya. Blagodarya rastushchej
reputacii Adama, ona  stala  odnoj  iz  vedushchih  hozyaek  v  Vashingtone.  I
upivalas' svoim polozheniem. |ta storona vashingtonskoj zhizni utomlyala Adama
i on ostavil ee dlya zheny. Ona spravlyalas' s etim  velikolepno,  i  on  byl
blagodaren ej za eto.
     - V Vashingtone, - govoril Styuart Nidhem, - bol'she del sovershaetsya  za
obedennym stolom, chem v pustyh zalah kongressa.
     Adamu hotelos', chtoby vecher poskorej zakonchilsya. Na  poverhnosti  vse
bylo zamechatel'no. Vnutri vse bylo ploho... On byl zhenat na odnoj zhenshchine,
a lyubil druguyu... I byl skovan brakom, iz  kotorogo  ne  bylo  vyhoda.  On
znal, chto esli by Meri Bich ne  okazalas'  v  polozhenii,  on  by  podal  na
razvod.  No  sejchas  bylo  slishkom  pozdno.  Meri  podarila  emu  krasivuyu
malen'kuyu doch', i on lyubil  ee,  no  vybrosit'  iz  golovy  Dzhenifer  bylo
nevozmozhno...
     ZHena gubernatora chto-to govorila emu.
     - Vam tak vezet, Adam! U vas est' vse, chego mozhet zhelat' chelovek,  ne
tak li?
     Adam ne mog zastavit' sebya otvetit' ej.





     Leto, osen', vesna, zima prihodili i uhodili... I vse  oni  vrashchalis'
vokrug Dzhoshua. On byl centrom mira Dzhenifer. Ona smotrela, kak on rastet i
razvivaetsya den' za dnem, i eto vyzyvalo v nej beskonechnyj interes. Kak on
nachinaet  hodit',  govorit',  razmyshlyat'...   Ego   nastroenie   postoyanno
menyalos'. On byl to dikim  i  agressivnym,  to  zastenchivym  i  milym.  On
ogorchalsya, kogda Dzhenifer pokidala ego noch'yu, boyalsya temnoty, i ona vsegda
ostavlyala nochnoj svetil'nik vozle nego.
     Kogda  emu  ispolnilos'  dva  goda,  on  stal  sovershenno  nesnosnym:
upryamym, otchayannym i razrushitel'nym.
     Emu nravilos' "chinit'" veshchi. On slomal shvejnuyu mashinu  missis  Maski,
privel v negodnost'  dva  televizora  v  dome  i  razobral  naruchnye  chasy
Dzhenifer. On smeshival sol' i sahar i vredil sebe,  kogda  ostavalsya  odin.
Ken Bejli prines Dzhenifer shchenka nemeckoj ovcharki po klichke Maks, i  Dzhoshua
pobil ego.
     V etot god ona byla gotova otdat' ego pervomu vstrechnomu...
     V tri goda on vnezapno  prevratilsya  v  angela,  nezhnogo,  myagkogo  i
vpechatlitel'nogo. On byl horosho koordinirovan, tak zhe kak i  ego  otec,  i
emu nravilos' igrat' vne doma, begat', karabkat'sya i ezdit' na velosipede.
     Dzhenifer hodila s nim v zoopark v Bronkse i na  kukol'nye  spektakli.
Oni gulyali po plyazhu, smotreli festival'  brat'ev  Marks  v  Manhettene,  a
potom eli morozhenoe i pili sodovuyu v detskom kafe.
     Dzhoshua stanovilsya tovarishchem.  V  kachestve  podarka  ko  dnyu  rozhdeniya
materi on vyuchil lyubimuyu pesnyu otca Dzhenifer "Sveti polnochnaya luna" i spel
ee Dzhenifer. |to byl samyj trogatel'nyj moment v ee zhizni.
     |to pravda, podumala ona, chto my ne nasleduem mir nashih roditelej, my
zaimstvuem ego u nashih detej.
     Dzhoshua stal hodit' v detskij sad i emu  ochen'  nravilos'  tam.  Kogda
Dzhenifer vecherom vozvrashchalas' domoj, oni sadilis' vmeste pered  kaminom  i
chitali. Ona obychno chitala "Iz zala suda" i  "Advokat",  a  Dzhoshua  -  svoi
knigi-kartinki.  Ona  smotrela,  kak  ee  syn,   razvalivshis'   na   polu,
sosredotochenno hmurit  brovi,  i  neizmenno  vspominala  Adama.  |to  byla
otkrytaya rana... Ona dumala o tom, gde sejchas Adam i chto on delaet...
     Dzhenifer udavalos' razdelit' svoyu lichnuyu i professional'nuyu zhizn',  i
edinstvennym obshchim zvenom v nih oboih byl Ken Bejli. On prinosil  ee  synu
igrushki i knigi, igral s nim i  byl,  v  opredelennom  smysle,  surrogatom
otca.
     Odnazhdy v  voskresnyj  den'  Dzhenifer  i  Ken  stoyali  okolo  dereva,
nablyudaya, kak Dzhoshua vzbiraetsya na nego.
     - Ty znaesh', chto emu nuzhno? - sprosil Ken.
     - Net.
     - Otec... - on povernulsya k nej. - Ego nastoyashchij otec,  dolzhno  byt',
poryadochnoe der'mo...
     - Pozhalujsta, ne nuzhno, Ken...
     - Prosti, eto ne moe delo... |to proshloe... YA dumayu o budushchem. Ty  ne
dolzhna zhit' tak odinoko, kak...
     - YA ne odinoka, u menya est' syn. Dzhoshua...
     - YA imel v vidu ne eto... -  on  obnyal  ee  i  poceloval.  -  Prosti,
Dzhenifer...
     Majkl Moretti zvonil mnogo  raz.  Ona  ne  otvechala  na  ego  zvonki.
Odnazhdy ej pokazalos', chto ona vidit ego v zale, gde ona vela  zashchitu,  no
kogda ona vzglyanula tuda eshche raz, Majkla uzhe ne bylo.





     Kak-to v konce rabochego dnya, kogda  Dzhenifer  uzhe  sobiralas'  domoj,
Sintiya soobshchila:
     - Mister Klark Holman na provode.
     Podumav, ona otvetila:
     - YA pogovoryu s nim.
     Klark Holman byl advokatom iz "Obshchestva pomoshchi yuristam".
     - Izvinite za bespokojstvo, Dzhenifer, - skazal on, - no  u  nas  est'
delo, za kotoroe nikto ne hochet brat'sya. YA byl by rad, esli by vy vyruchili
nas.
     - Kak zovut podsudimogo?
     - Dzhek Skelton.
     |to imya bylo na pervyh stranicah gazet  v  poslednie  dva  dnya.  Dzhek
Skelton byl arestovan za pohishchenie chetyrehletnej devochki i  vymogatel'stvo
vykupa. Ego lichnost' byla ustanovlena s pomoshch'yu fotorobota, poluchennogo na
osnovanii pokazanij svidetelej pohishcheniya.
     - Pochemu ya, Klark?
     - Skelton prosil vas.
     Dzhenifer vzglyanula na chasy. Ona mozhet opozdat' k synu.
     - Gde on sejchas?
     - V Metropolitenskom ispravitel'nom centre.
     Ona prinyala reshenie.
     - Ustrojte mne svidanie s nim.
     - Horosho. Tysyachu blagodarnostej, ya - vash dolzhnik.
     CHerez desyat' minut ona uzhe byla na puti  v  tyur'mu.  Pered  etim  ona
pozvonila missis Maski.
     - YA zaderzhus'. Dajte Dzhoshua uzhin i pust' on podozhdet menya.


     Dlya Dzhenifer pohishchenie lyudej bylo tyagchajshim prestupleniem i  osobenno
pohishchenie bespomoshchnogo rebenka. No kazhdyj obvinyaemyj imeet  pravo  na  to,
chtoby ego vyslushali, kakim by uzhasnym ne bylo sovershennoe im prestuplenie.
Na etom osnovyvaetsya zakon: pravosudie dlya vseh, dlya  teh,  kto  na  samom
verhu i na samom nizu.
     Dzhenifer pokazala udostoverenie ohranniku na prohodnoj, i  on  provel
ee v komnatu dlya advokatov.
     - Sejchas privedut Skeltona, - skazal on.
     Spustya neskol'ko minut hudoshchavyj chelovek s tonkimi chertami lica,  let
soroka, so svetlymi volosami i borodkoj zashel v komnatu. On vyglyadel pochti
kak Iisus Hristos. Skelton skazal:
     - Spasibo vam, missis Parker, za to, chto  vy  zdes',  -  u  nego  byl
tihij, priyatnyj golos. - Spasibo vam za rabotu.
     - Sadites'.
     On sel na stul naprotiv nee.
     - Vy hoteli videt' menya?
     - Da... Nesmotrya na to, chto tol'ko Bog mozhet pomoch' mne...  YA  sdelal
ochen' glupuyu veshch'.
     Ona s nepriyazn'yu posmotrela na nego.
     - Vy nazyvaete  pohishchenie  malen'koj,  bespomoshchnoj  devochki  s  cel'yu
polucheniya vykupa "glupoj veshch'yu"?
     - YA ne pohishchal Tammi s cel'yu vykupa.
     - Da?... Pochemu zhe vy pohitili ee?
     Posledovala dlitel'naya pauza.
     - Moya zhena |velin umerla pri rodah. YA lyubil ee bol'she  zhizni,  bol'she
vsego na svete. Esli na zemle kogda-nibud' zhila svyataya, to eto  byla  ona.
Ona byla ochen' slaboj. Nash doktor ne sovetoval ej imet' rebenka, no ona ne
poslushala ego...
     On v zameshatel'stve opustil glaza.
     - Vam tyazhelo budet eto ponyat', no ona govorila, chto obyazatel'no hochet
rebenka, potomu chto on budet chast'yu menya...
     Kak Dzhenifer ponimala ego! Skelton zamolchal. Ego mysli byli daleko.
     - I ona ona rodila?
     On kivnul.
     - Oni obe umerli...
     Emu bylo trudno prodolzhat'.
     - Snachala ya dumal... ya ne hotel zhit'  bez  nee.  YA  postoyanno  dumal,
kakim by byl nash rebenok. YA mechtal, kak by my  zhili  vtroem...  YA  pytalsya
perevesti vremya nazad, do togo momenta, kogda  |velin...  -  on  zapnulsya,
spazmy dushili ego. - YA obratilsya k Biblii, i eto spaslo menya  ot  bezumiya.
Zatem cherez neskol'ko dnej ya uvidel malen'kuyu devochku, igrayushchuyu na  ulice.
Ona byla voploshcheniem |velin! U nee byli ee glaza, ee volosy. Ona  smotrela
na menya i ulybalas'. I ya, eto zvuchit nepravdopodobno, mne pokazalos',  chto
eto |velin ulybaetsya mne... YA, dolzhno byt', soshel s uma! YA  podumal:  "|to
nasha doch', kotoruyu rodila |velin... |to nash rebenok!".
     Dzhenifer videla, kak ego nogti vpivalis' v ego telo.
     - YA znal, chto ya postupayu ploho, no ya vzyal ee...
     On posmotrel v glaza Dzhenifer.
     - YA by ni za chto na svete ne prichinil by vreda etomu rebenku.
     Ona vnimatel'no izuchala ego, pytayas' najti  v  ego  golose  fal'shivuyu
notu. No tshchetno. |to byl chelovek v agonii.
     - A kak zhe pis'mo s trebovaniem vykupa? - sprosila ona.
     - YA ne posylal ego. Men'she vsego ya dumal o den'gah.  YA  hotel  tol'ko
malen'kuyu Tammi.
     - Kto-to poslal sem'e pis'mo.
     - Policiya obvinyaet v etom menya, no ya ne delal etogo.
     Dzhenifer sidela i dumala, starayas' sobrat' vmeste razroznennye fakty.
     - Istoriya o pohishchenii poyavilas' v gazetah ran'she ili pozzhe togo,  kak
vas zabrala policiya?
     - Ran'she. YA pomnyu, kak mne hotelos', chtoby oni  perestali  pisat'  ob
etom. YA hotel uehat' s Tammi, no boyalsya, chto kto-nibud' ostanovit nas.
     - Tak  chto  kto-to  mog  prochest'  v  gazetah  o  pohishchenii  i  reshil
popytat'sya poluchit' vykup?
     On bespomoshchno razvel rukami.
     - YA ne znayu... YA znayu tol'ko, chto hochu umeret'...
     Ego bol' byla nastol'ko ochevidna, chto Dzhenifer pochuvstvovala, chto eta
istoriya tronula ee. Esli on govorit pravdu, a ona  byla  napisana  na  ego
lice, to on ne zasluzhival  smerti  za  to,  chto  sdelal.  On  dolzhen  byt'
nakazan, no ne kaznen, reshila ona.
     - YA postarayus' pomoch' vam.
     On tiho skazal:
     - Spasibo. Mne dejstvitel'no vse ravno, chto so mnoj budet...
     - YA ponimayu.
     - YA boyus', chto u menya net deneg, chtoby zaplatit' vam.
     - Ob etom ne bespokojtes'. YA hochu, chtoby vy rasskazali o sebe.
     - CHto vy hotite uznat'?
     - Nachnite snachala. Gde vy rodilis'?
     - V Severnoj Dakote, tridcat' pyat' let nazad.  YA  rodilsya  na  ferme,
esli eto mozhno nazvat' fermoj. |to byl  kusok  bednoj  zemli,  na  kotoroj
nichego ne hotelo rasti. My byli bednye. YA ushel iz  doma,  kogda  mne  bylo
pyatnadcat' let. YA lyubil svoyu mat', no otca ya nenavidel. YA znayu, chto Bibliya
zapreshchaet ploho govorit' o svoih roditelyah, no on byl porochnym  chelovekom.
On poluchal naslazhdenie, kogda hlestal menya.
     Dzhenifer videla, kak napryaglos' ego telo.
     - YA dumayu, chto on dejstvitel'no naslazhdalsya etim. Esli on schital, chto
ya provinilsya hot' v maloj mere, to on bil menya remnem s  bol'shoj  latunnoj
pryazhkoj. Zatem on stavil  menya  na  koleni  i  zastavlyal  prosit'  u  Boga
proshcheniya. V techenie dolgogo vremeni ya nenavidel Boga tak zhe, kak i otca.
     On ostanovilsya, perepolnennyj vospominaniyami, ne v silah prodolzhat'.
     - Poetomu vy ubezhali iz doma?
     - Da. Na poputnyh mashinah ya  dobralsya  do  CHikago.  YA  redko  poseshchal
shkolu, no doma chital mnogo. Kogda otec lovil menya za  etim  zanyatiem,  eto
bylo prichinoj ocherednogo izbieniya. V CHikago ya poluchil rabotu  na  fabrike.
Tam ya vstretil |velin. YA poranil ruku, rabotaya na stanke, i menya napravili
v sanchast', a ona rabotala tam medsestroj.
     On ulybnulsya Dzhenifer.
     - Ona byla samoj krasivoj zhenshchinoj iz vseh, vidennyh mnoj.  Moya  ruka
zazhivala dve nedeli, i ya hodil na perevyazku kazhdyj den'. My  stali  gulyat'
vmeste i uzhe govorili o svad'be, no kompaniya  poteryala  krupnyj  zakaz,  i
menya uvolili. No eto dlya nee ne  imelo  znacheniya.  My  pozhenilis',  i  ona
zabotilas' obo mne. |to bylo edinstvennoj prichinoj nashih sporov. YA schital,
chto muzh dolzhen zabotit'sya o zhene, i ustroilsya voditelem gruzovika  i  stal
prilichno zarabatyvat'. No mne prihodilos' vremya ot vremeni  razluchat'sya  s
nej, i togda ya nenavidel svoyu rabotu. Ne schitaya etogo, ya byl schastliv.  My
oba byli schastlivy. A potom |velin zaberemenela...
     Drozh' proshla po ego telu, ruki zatryaslis'.
     - |velin i nasha devochka umerli...
     Slezy pobezhali po ego shchekam.
     - YA ne znayu, pochemu Bog sdelal eto... Navernoe u nego  byla  prichina,
no ya ne znayu pochemu.
     On kachalsya na stule, ne soznavaya, chto delaet, ruki byli  scepleny  na
grudi. On slovno sderzhival neperenosimuyu bol'.
     Ona podumala: "Net, elektricheskij stul ne poluchit ego"...
     - Uvidimsya zavtra, - poobeshchala ona.


     Zalog byl ustanovlen v razmere dvuhsot tysyach dollarov. U Skeltona  ne
bylo takih deneg, i Dzhenifer vnesla iz za nego. Ego vypustili pod zalog, i
ona nashla dlya nego  nebol'shoj  motel'  v  Vest-Sajde.  Ona  dala  emu  sto
dollarov na rashody.
     - Ne znayu kak, - skazal on, - no  ya  vernu  vam  vse,  do  poslednego
centa. YA budu iskat' rabotu, vse ravno  kakuyu.  YA  budu  delat'  vse,  chto
pridetsya.


     Federal'nyj prokuror |rl Osbern  byl  gruznym  muzhchinoj  s  nebol'shim
kruglym licom i obmanchivo rovnymi manerami. K udivleniyu  Dzhenifer,  Robert
di Sil'va okazalsya v ego kabinete.
     - YA slyshal, chto vy vzyalis' za delo Skeltona? - skazal  di  Sil'va.  -
Dlya vas ne sushchestvuet gryaznyh del?
     Ona obernulas' k Osbernu:
     - CHto on zdes' delaet? |to federal'noe delo.
     Osbern otvetil:
     - Dzhek Skelton uvez devochku v mashine, kotoraya prinadlezhit ih sem'e.
     - Hishchenie avtomobilya - eto krupnoe vorovstvo, - skazal di Sil'va.
     Ej hotelos' by znat', okazalsya li zdes' di Sil'va,  esli  by  ona  ne
vzyalas' za eto delo? Ona snova obratilas' k Osbernu:
     - YA by hotela zaklyuchit' soglashenie. Moj klient...
     Tot podnyal ruku.
     - Nikakih shansov...
     - Est' obstoyatel'stva...
     - Vy smozhete rasskazat' nam o nih na predvaritel'nom slushanii.
     Di Sil'va ne skryval ulybki.
     - Horosho, - skazala ona, - uvidimsya v sude.
     Dzhek Skelton  nashel  rabotu  na  zapravochnoj  stancii  v  Vest-Sajde,
nedaleko ot motelya, i Dzhenifer zaehala k nemu.
     - Predvaritel'noe slushanie zavtra, - skazala  ona.  -  YA  postarayus',
chtoby pravitel'stvo uchlo smyagchayushchie obstoyatel'stva, i  obvinenie  ne  bylo
stol' tyazhkim. Vam pridetsya posidet' kakoe-to vremya, Dzhek, no ya pozabochus',
chtoby srok byl kak mozhno men'she.
     Blagodarnost' na ego lice byla dostatochnym voznagrazhdeniem.
     Po  ee  predlozheniyu  Dzhek  kupil  horoshij  kostyum,   special'no   dlya
predvaritel'nogo slushaniya. On podstrig volosy i borodku,  i  ona  ostalas'
dovol'na ego vneshnim vidom.
     Ona proshla cherez sudebnye formal'nosti. Okruzhnoj prokuror  di  Sil'va
prisutstvoval v zale. Posle togo,  kak  |rl  Osbern  pred座avil  obvinenie,
sud'ya obratilsya k Dzhenifer:
     - Vy hotite chto-nibud' skazat', miss Parker?
     - Da, Vasha chest'. YA schitayu, chto pravitel'stvo mozhet  s  ekonomit'  na
sudebnom processe. Est' smyagchayushchie vinu obstoyatel'stva, o kotoryh  eshche  ne
upominalos' zdes', i ya by hotela, chtoby oni byli uchteny.
     - Net, - skazal Osbern, - pravitel'stvo ne soglasno s etim.
     Dzhenifer obratilas' k sud'e Bernardu:
     - Ne mogli by my obsudit' etot vopros v vashem kabinete, Vasha chest'?
     - Horosho, ya naznachu datu processa posle togo, kak vyslushayu advokata.
     Dzhenifer obernulas' k Skeltonu:
     - Vy mozhete vozvrashchat'sya  na  rabotu.  YA  zaedu  i  soobshchu  vam,  chto
proizoshlo.
     On kivnul i tiho proiznes:
     - Spasibo, miss Parker.
     Ona prosledila, kak on pokinul sudebnyj zal.
     Dzhenifer, |rl Osbern, Robert di  Sil'va  i  sud'ya  Bernard  sideli  v
kabinete sud'i.
     Prokuror govoril, obrashchayas' k Dzhenifer:
     - YA ne ponimayu, kak vy mozhete prosit'  menya  o  smyagchenii  obvineniya!
Pohishchenie s  cel'yu  vykupa  -  eto  tyazhelejshee  prestuplenie.  Vash  klient
vinoven, i on zaplatit za svoj postupok.
     - Ne ver'te vsemu, chto pishut v gazetah, |rl! Dzhek  Skelton  ne  imeet
nikakogo otnosheniya k pis'mu s trebovaniem vykupa.
     - Kogo vy hotite odurachit'? Esli ne iz-za vykupa, to pochemu on sdelal
eto?
     - YA rasskazhu vam, - otvetila ona.
     I ona im vse rasskazala. Oni molcha slushali, a kogda ona zakonchila, di
Sil'va sprosil:
     - Itak, on pohitil devochku, potomu chto ona  napominala  emu  rebenka,
kotoryj mog by byt' u nego? I ego zhena umerla pri rodah?
     - Da.
     Dzhenifer obratilas' k Bernardu:
     - Vasha chest', ya ne dumayu, chto etot chelovek zasluzhivaet kazni.
     Di Sil'va skazal neozhidanno:
     - YA soglasen s vami.
     Ona vzglyanula na nego. On vytashchil neskol'ko listkov iz karmana.
     - Razreshite mne sprosit' vas koe o chem, - skazal on. - CHto vy skazhete
o vozmozhnom nakazanii vot etogo cheloveka.
     On nachal chitat':
     -  Frenk  Dzhekson,  tridcat'  vosem'  let,   rodilsya   v   Nob-Hille,
San-Francisko, otec byl vrachom, mat' - vidnaya obshchestvennaya deyatel'nica.  V
chetyrnadcat' let Dzhek pristrastilsya k narkotikam i  sbezhal  iz  doma,  byl
zaderzhan v Najt-Ashbery i vozvrashchen roditelyam. CHerez tri mesyaca zabralsya  v
kliniku otca, vzyal narkoticheskie lekarstva, skol'ko mog unesti v rukah,  i
skrylsya. Byl  zaderzhan  v  Sietle  za  hranenie  i  prodazhu  narkotikov  i
napravlen v ispravitel'noe uchrezhdenie, otkuda byl  osvobozhden  v  vozraste
vosemnadcat' let. CHerez mesyac byl  zaderzhan  po  obvineniyu  v  vooruzhennom
grabezhe s popytkoj ubijstva.
     Dzhenifer pochuvstvovala holod v zheludke.
     - Kakoe eto imeet otnoshenie k Dzheku Skeltonu?
     Osbern nagradil ee ledyanoj ulybkoj.
     - Dzhek Skelton - eto Frenk Dzhekson...
     - YA ne veryu v eto...
     Snova zagovoril di Sil'va:
     - |ti zheltye listki  prishli  k  nam  iz  FBR  chas  nazad.  Dzhekson  -
prevoshodnyj akter i patologicheskij  lzhec.  Za  poslednie  desyat'  let  on
neodnokratno   arestovyvalsya   po   razlichnym   obvineniyam,   nachinaya   ot
svodnichestva i konchaya vooruzhennym grabezhom. On nikogda ne imel  postoyannoj
raboty i nikogda ne byl  zhenat.  Pyat'  let  nazad  FBR  zaderzhalo  ego  po
obvineniyu v pohishchenii. On pohitil trehletnyuyu devochku  i  poslal  roditelyam
pis'mo s trebovaniem vykupa. Telo malyshki bylo najdeno v  lesu  cherez  dva
mesyaca. Soglasno policejskomu raportu,  telo  napolovinu  razlozhilos',  no
ostalis' vidimye sledy ot udarov nebol'shogo nozha po vsemu telu.  Ona  byla
iznasilovana.
     Dzhenifer chuvstvovala sebya bol'noj.
     Kogda di Sil'va zagovoril snova, ego golos byl polon prezreniya:
     - Tak vy hotite, chtoby etot chelovek razgulival po ulice?
     - Mogu ya vzglyanut' v dos'e?
     Di Sil'va peredal Dzhenifer listki.
     |to byl Dzhek Skelton... V etom ne bylo nikakogo somneniya, potomu  chto
k listku byla prikleena tyuremnaya fotografiya. on vyglyadel  togda  molozhe  i
byl bez borody, no oshibit'sya bylo nevozmozhno. Dzhek  Skelton-Frank  Dzhekson
lgal ej nachinaya ot nachala do konca. On vydumal istoriyu svoej zheny,  i  ona
emu poverila. Ona byla nastol'ko ubezhdena,  chto  dazhe  ne  poprosila  Kena
proverit' vse eto...
     Sud'ya sprosil:
     - Mogu ya posmotret'?
     Ona peredala emu listki. Sud'ya posmotrel i podnyal glaza na Dzhenifer.
     - Nu?...
     - YA ne budu predstavlyat' ego.
     Di Sil'va s pritvornym udivleniem podnyal brovi.
     - Vy udivlyaete menya, miss Parker! Vy zhe vsegda utverzhdali, chto kazhdyj
imeet pravo imet' advokata.
     - Kazhdyj, - spokojno otvetila ona. - No u menya est'  odno  tverdoe  i
neizmennoe pravilo: ya nikogda ne  zashchishchayu  togo,  kto  mne  lzhet.  Misteru
Dzheksonu potrebuetsya drugoj advokat.
     Sud'ya Bernard kivnul.
     - Sud'ya  zajmetsya  etim,  -  skazal  Osbern.  -  YA  by  hotel,  chtoby
osvobozhdenie ego pod zalog bylo  nemedlenno  otmeneno.  YA  dumayu,  chto  on
slishkom opasen, chtoby pozvolit' emu progulivat'sya po ulicam.
     Sud'ya obratilsya k Dzhenifer:
     - V nastoyashchij moment vy vse eshche oficial'no ego advokat.  U  vas  est'
vozrazheniya?
     - Net, - vydavila ona iz sebya.
     Sud'ya Lourens Uoldman v etot vecher priglasil ee na  blagotvoritel'nyj
uzhin. Ona chuvstvovala sebya opustoshennoj posle etogo  dnya  i  predpochla  by
pojti  domoj  i  provesti  tihij  vecher  s  synom,  no  ej   ne   hotelos'
razocharovyvat' sud'yu. Ona pereodelas' v kontore i vstretilas' s  sud'ej  v
"Uoldorf-Astorii", gde dolzhen byl sostoyat'sya vecher.
     Pered uzhinom byl koncert s uchastiem gollivudskih  zvezd,  no  ona  ne
mogla naslazhdat'sya zrelishchem. Ee mysli byli daleko.
     Lourens vzglyanul na nee i sprosil:
     - CHto sluchilos', Dzhenni?
     Ona zastavila sebya ulybnut'sya.
     - Nichego, prosto delovye zaboty, Lourens...
     CHto zhe u menya za rabota, dumala ona, esli mne prihodit'sya imet'  delo
s otbrosami obshchestva:  nasil'nikami,  ubijcami,  pohititelyami  detej?  Ona
reshila, chto segodnya samyj podhodyashchij moment, chtoby napit'sya.
     Metrdotel' podoshel k stoliku i shepnul na uho Dzhenifer:
     - Prostite, miss Parker, vas k telefonu.
     Ona pochuvstvovala vnezapnyj pristup trevogi. Tol'ko missis Maski bylo
izvestno, gde ona. A esli ona zvonit, znachit, chto-to proizoshlo...
     - Izvinite... - skazala Dzhenifer.
     Ona proshla k budke v foje i vzyala trubku. Muzhskoj golos prohripel:
     - Ty - suka! Ty obmanula menya.
     Ee ohvatila drozh'.
     - Kto eto? - sprosila ona, hotya ona uzhe znala...
     - Ty poslala za mnoj policejskih!
     - |to nepravda! YA...
     - Ty obeshchala mne pomoch'!
     - YA pomogu vam. Gde vy?
     - Ty - brehlivaya prostitutka!
     Ego golos upal do shepota, i ona s trudom razbirala slova:
     - O, ty zaplatish' za eto! Ty zaplatish' za vse!
     - Podozhdite...
     V trubke poslyshalis' gudki. Ona stoyala, ne v silah pridti  v  sebya...
Proizoshlo nechto uzhasnoe... Frenk Dzhekson, on  zhe  Dzhek  Skelton,  kakim-to
obrazom osvobodilsya i on obvinyaet ee v  tom,  chto  proizoshlo!  Otkuda  emu
izvestno, gde ona?
     On, dolzhno byt', sledil za nej... Vozmozhno on ozhidaet ee snaruzhi...
     Ona  pytalas'  unyat'  drozh',   pytalas'   uspokoit'sya   i   osmyslit'
proishodyashchee.
     On uvidel, kak k nemu napravlyaetsya policiya? A mozhet, oni zabrali ego,
a emu udalos' sbezhat'? |to ne  imelo  znacheniya.  Vazhno  bylo  to,  chto  on
obvinyaet ee v tom, chto sluchilos'.
     Frenk Dzhekson ubival ran'she i  mozhet  ubit'  opyat'...  Ona  proshla  v
damskuyu komnatu i postoyala tam, poka ne obrela spokojstviya.  Vzyav  sebya  v
ruki, ona vozvratilas' k stolu.
     Sud'e Uoldmanu bylo dostatochno odnogo vzglyada na nee.
     - CHto sluchilos'?
     Ona vkratce rasskazala emu vse. On byl porazhen.
     - Bozhe moj! Vy ne budete vozrazhat', esli ya dovezu vas domoj?
     - YA doberus' sama, Lourens.  Vy  tol'ko  provodite  menya  do  mashiny,
pozhalujsta.
     Oni vyshli na ulicu,  i  sud'ya  stoyal  vozle  nee,  poka  sluzhashchij  ne
podognal ee mashinu.
     - Vy uvereny, chto mne ne nuzhno ehat' s vami?
     -  YA  uverena.  Spasibo!  Dumayu,  chto  policiya  zavtra  zaberet  ego.
Spokojnoj nochi!
     Ona ot容hala. Ubedivshis', chto nikto ne sleduet za nej,  ona  svernula
na dorogu, vedushchuyu k ee domu.
     Ona poglyadyvala v zerkal'ce zadnego vida, izuchaya mashiny,  sledovavshie
za nej. Odin raz ona s容hala na obochinu i prostoyala tam  nekotoroe  vremya.
Kogda shosse opustelo, ona poehala dal'she. Sejchas ona  chuvstvovala  sebya  v
bol'shej bezopasnosti.  Ostalos'  nemnogo  vremeni  do  togo,  kak  policiya
arestuet Frenka Dzheksona. I na etot raz za nim budut sledit' poluchshe.
     Ona svernula k domu. Dom, kotoryj dolzhen byl byt' yarko  osveshchen,  byl
temen. Ona sidela v mashine, ne verya sama sebe. Trevoga  napolnila  vse  ee
sushchestvo. Ona sudorozhno otkryla dvercu mashiny i  pobezhala  k  domu.  Dver'
byla poluotkryta.  Dzhenifer  na  mgnovenie  priostanovilas',  uzhasnuvshis',
potom  voshla  v  holl.  Ee  noga  nastupila  na  chto-to  myagkoe,   i   ona
neproizvol'no vskriknula.  Ona  vklyuchila  svet.  Maks  lezhal  na  kovrike,
propitannom krov'yu. Glotka sobaki byla pererezana.
     - Dzhoshua! - prostonala ona. - Missis Maski!
     Ona begala iz komnaty v komnatu, vklyuchaya vezde svet  i  povtoryaya  bez
konca ih imena... Ee serdce stuchalo tak, chto ona s  trudom  mogla  dyshat'.
Ona vbezhala naverh v komnatu syna. Ego krovat' byla zastelena,  no  v  nej
nikogo ne bylo. Ona osmotrela vse komnaty, potom spustilas' vniz. Ee  mozg
slovno ocepenel. On, dolzhno byt', uznal, gde ona zhivet... On  mog  vecherom
prosledit' za nej ot kontory ili ot zapravochnoj stancii... On zabral  syna
i sobiraetsya ubit' ego, chtoby nakazat' ee...
     Ona proshla mimo chulana i vdrug uslyshala slabyj skrezhet,  donosivshijsya
ottuda. Ona podoshla k dveri i medlenno  otkryla  ee.  Vnutri  bylo  temno.
Missis Maski lezhala na polu, ee ruki i nogi byli svyazany provolokoj. Glaza
byli zakryty. Dzhenifer opustilas' na koleni vozle nee.
     - Missis Maski!
     Pozhilaya zhenshchina otkryla glaza i vzglyanula na nee. Ee glaza  priobreli
osmyslennoe vyrazhenie.
     - On vzyal Dzhoshua...
     Ona nachala rydat'.
     Ostorozhno, kak mogla, Dzhenifer raskrutila provoloku, kotoraya  vpilas'
v ruki i nogi missis Maski. Oni uzhe krovotochili. Ona pomogla ej podnyat'sya.
     Missis Maski s istericheskimi vshlipyvaniyami govorila:
     - YA ne mogla ostanovit' ego... YA pytalas'... YA...
     Zvonok telefona vorvalsya v komnatu. Oni zamolchali. Dzhenifer podoshla i
vzyala trubku.
     Muzhskoj golos proiznes:
     - YA tol'ko hotel ubedit'sya, chto ty blagopoluchno dobralas' domoj.
     - Gde moj syn?
     - On krasivyj mal'chik, ne tak li?
     - Pozhalujsta... YA sdelayu vse... Vse, chto zahotite!
     - Ty uzhe sdelala vse, miss Parker.
     - Net... proshu vas...
     Ona bespomoshchno zaplakala.
     - Mne nravitsya slyshat', kak ty plachesh', - sheptal golos. - Vy poluchite
obratno svoego syna, miss Parker. CHitajte zavtra gazety...
     I telefon zamolchal.
     Dzhenifer stoyala, boryas' so slabost'yu, pytayas' dumat'... Frenk Dzhekson
skazal: "On krasivyj mal'chik, ne tak li?"... |to dolzhno bylo oznachat', chto
Dzhoshua poka zhiv. Inache by on skazal "byl krasivym"...  Ona  ponimala,  chto
prosto igraet slovami, starayas' spastis' ot  bezumiya.  Nuzhno  bylo  chto-to
nemedlenno predprinimat'...
     Pervym impul'som bylo pozvonit' Adamu i poprosit' ego pomoshchi. |to ego
syna pohitili, ego syna sobirayutsya ubit'... No ona znala, chto on nichego ne
smozhet sdelat'! On byl za dvesti tridcat' pyat' mil'  otsyuda!  U  nee  bylo
tol'ko dve vozmozhnosti. Pervaya - pozvonit' Robertu di Sil'va  i  poprosit'
ego zabrosit' set', chtoby vylovit' Dzheksona. O, bozhe, eto  zajmet  slishkom
mnogo vremeni!
     Vtoroj vozmozhnost'yu bylo FBR. V etom dele oni  imeyut  opyt.  No  beda
byla v tom, chto eto ne obychnoe pohishchenie. Ne  bylo  pis'ma  s  trebovaniem
vykupa, chtoby  prosledit'  prestupnika  i  zamanit'  ego  v  zapadnyu.  FBR
dejstvuet  soglasno   svoemu   strogomu  ritualu.   Zdes'  ona  pomoshchi  ne
dob'etsya...  Ej nuzhno bylo reshat' bystro...  poka Dzhoshua zhiv...  Robert di
Sil'va ili FBR? Reshit'sya bylo tyazhelo...
     Ona  gluboko  vzdohnula  i  prinyala  reshenie...  Ona  nashla  nomer  v
telefonnoj knige. Ee pal'cy drozhali tak, chto pravil'no ona smogla  nabrat'
nomer tol'ko s tret'ego raza. Kogda ej otvetili, ona skazala:
     - YA hochu pogovorit' s Majklom Moretti.





     - Prostite, ledi, eto restoran "U Toni". YA ne  znayu  nikakogo  Majkla
Moretti.
     - Podozhdite! - zakrichala ona. - Ne veshajte trubku! |to srochno. YA... ya
drug  Majkla.  Menya  zovut  Dzhenifer   Parker.   Mne   neobhodimo   srochno
peregovorit' s nim.
     - Poslushajte, ledi, ya zhe skazal...
     - Soobshchite emu moe imya i etot nomer telefona.
     Ona nazvala svoj nomer. Dzhenifer nachala tak zaikat'sya, chto  s  trudom
mogla govorit'.
     - S-s-skazhite emu... - no trubka uzhe byla mertva.
     Onemev, ona polozhila trubku. Teper' ona vynuzhdena  byla  vernut'sya  k
svoim dvum vozmozhnostyam... No ee svodila s uma mysl' o tom, kak malo u nih
shansov najti Frenka Dzheksona. Ostavalos' slishkom malo vremeni.
     "CHitajte zavtrashnie gazety"... V  etih  slovah  byla  opredelennost',
kotoraya lishala ee nadezhdy, chto on pozvonit eshche raz ili chto  udastsya  najti
ego. Ona snova podoshla k telefonu. On zazvonil v  tot  moment,  kogda  ona
dotronulas' do trubki.
     - |to Majkl Moretti.
     - O, Majkl, pomogite mne, pozhalujsta, ya...
     Ona zarydala, ne v silah govorit'. Trubka vypala u nee iz ruk, i  ona
sudorozhno shvatila, boyas', chto on prekratit razgovor.
     - Majkl?...
     - YA zdes', - ego  golos  byl  spokoen.  -  Voz'mite  sebya  v  ruki  i
rasskazhite, chto sluchilos'?
     - YA... ya... - ona  bystro  vzdohnula  neskol'ko  raz,  pytayas'  unyat'
drozh'. - |to moj  syn  Dzhoshua...  On  pohitil  ego...  On  sobiraetsya  ego
ubit'...
     - Vy znaete, kto vzyal vashego syna?
     - Da! Ego zovut Frenk Dzhekson.
     Ee serdce besheno kolotilos'.
     - Rasskazhite mne, kak eto  proizoshlo.  Ona  zastavila  sebya  govorit'
medlenno, vosstanavlivaya posledovatel'nost' sobytij.
     - Vy mozhete opisat' ego vneshnost'?
     Ona myslenno vosstanovila portret i zatem opisala ego.
     - Horosho. Vy znaete, gde on otbyval srok?
     - V Dzhojlet. On skazal, chto sobiraetsya ubit'...
     - Gde nahoditsya zapravochnaya stanciya, na kotoroj on rabotal?
     Ona soobshchila emu adres.
     - Vy znaete nazvanie motelya, gde on zhil?
     Ona ne mogla vspomnit'... Ona vonzala pal'cy v lob tak, chto  on  stal
krovotochit'. Ona zastavlyala sebya dumat'... On terpelivo zhdal. Vnezapno ona
vspomnila!
     - "Trelvel-motel'". |to na Desyatoj  avenyu,  no  ya  uverena,  chto  ego
sejchas tam net.
     - Posmotrim...
     - YA hochu poluchit' svoego syna zhivym...
     Moretti ne otvetil, i Dzhenifer ponyala pochemu.
     - Esli my najdem Dzheksona?...
     Ona sudorozhno vzdohnula.
     - Ubejte ego...
     - Ostavajtes' u telefona.
     Svyaz' prervalas'. Ona polozhila  trubku.  I  neozhidanno  pochuvstvovala
sebya spokojno, kak  budto  chto-to  zavershilos'.  Ne  bylo  nikakih  prichin
chuvstvovat' doverie, kotoroe ona ispytyvala k Moretti. S logicheskoj  tochki
zreniya ona sovershila dikij, bezumnyj postupok, no logika byla tut  ne  pri
chem... Na stavku byla postavlena zhizn' ee syna...  Ona  umyshlenno  poslala
ubijcu, chtoby pojmat' ubijcu... Esli eto ne srabotaet?... Ona  podumala  o
malen'koj devochke, telo kotoroj bylo iznasilovano i izurodovano.
     Ona zanyalas' missis Maski, smazala ee porezy  i  ulozhila  v  postel'.
Dzhenifer predlozhila ej snotvornoe, no ona otkazalas'.
     - YA ne mogu spat', - vshlipyvala ona. -  O,  missis  Parker,  on  dal
rebenku snotvornoe...
     Dzhenifer v uzhase smotrela na nee.


     Majkl Moretti sidel za stolom pered sem'yu vyzvannymi im lyud'mi.
     On obratilsya k Tomasu Kolfaksu:
     - Tom, ya hochu, chtoby vospol'zovalis' svoimi  svyazyami.  Vstret'tes'  s
kapitanom Notarosom, i pust' on podnimet material na Frenka Dzheksona.  Mne
nuzhno vse, chto na nego est'.
     - My  naprasno  ispol'zuem  takogo  nuzhnogo  cheloveka,  Majkl.  YA  ne
dumayu...
     - Ne spor'te! Delajte to, chto vam govoryat!
     Tot procedil skvoz' zuby:
     - Horosho...
     Majkl povernulsya k Niku Vito.
     - Zajmites' zapravochnoj stanciej, gde rabotal Dzhekson. Uznaj, poseshchal
li on raspolozhennye vblizi bary i byli li u nego priyateli. Sal'vatore Fife
i Dzhozef Kollela! Otpravlyajtes' v ego motel'. On navernyaka s容hal  ottuda.
No uznajte, kto hodil k nemu.
     On vzglyanul na chasy.
     - Sejchas polnoch'. Dayu vam vosem' chasov na poimku Dzheksona.
     Semero chelovek napravilis' k vyhodu. On skazal im vsled:
     - YA hochu, chtoby s rebenkom  nichego  ne  sluchilos'.  Zvonite.  YA  budu
zhdat'.
     Moretti  prosledil  za  ih  uhodom,  zatem  snyal  trubku  odnogo   iz
telefonov, stoyashchih na ego stole, i nabral nomer.


     CHas nochi.
     Komnata v motele byla nebol'shoj, no akkuratno ubrannoj. Frenk Dzhekson
lyubil poryadok. SHtory na oknah byli plotno zadernuty tak,  chtoby  nikto  ne
mog zaglyanut' v komnatu. Dver' byla zaperta na zamok i cepochku, a v  ruchku
byla vstavlena nozhka stula.
     On podoshel k krovati, gde lezhal mal'chik. On zastavil  ego  proglotit'
tri tabletki snotvornogo, i tot vse eshche krepko spal. Dzhekson  schital  sebya
predusmotritel'nym chelovekom, poetomu  ruki  i  nogi  mal'chika  tozhe  byli
styanuty toj  zhe  provolokoj,  kotoroj  on  vospol'zovalsya,  chtoby  svyazat'
pozhiluyu zhenshchinu. On smotrel na spyashchego mal'chika i im ovladela pechal'.
     Pochemu lyudi zastavlyayut ego delat'  takie  uzhasnye  veshchi?  Ved'  on  -
myagkij  i  mirnyj  chelovek...  No  kogda  vse  protiv  nego,   kogda   vse
navalivayutsya na nego, prihoditsya zashchishchat' sebya! Beda v tom, chto oni vsegda
nedoocenivayut ego. I oni slishkom pozdno osoznayut, chto on umnee  lyubogo  iz
nih.


     On uznal, chto policiya yavitsya za nim eshche za polchasa do ih pribytiya. On
zapravlyal "shevrole", kogda ego hozyaina pozvali v kontoru k telefonu. On ne
mog slyshat' razgovora,  no  vzglyad,  broshennyj  na  nego,  byl  dostatochno
krasnorechiv. On mgnovenno ponyal, chto proizoshlo. Policiya budet ohotit'sya za
nim. Suka-Parker  obmanula  ego  i  prikazala  policii  zabrat'  ego.  Ona
okazalas' takoj zhe, kak i oni vse. Hozyain eshche razgovarival po telefonu,  a
Dzhekson uzhe shvatil svoyu kurtku i ischez. Emu  hvatilo  treh  minut,  chtoby
najti na ulice nezapertuyu mashinu i zavesti ee s pomoshch'yu  kuska  provoloki.
Mgnovenie spustya on uzhe ehal k domu Dzhenifer.
     On dejstvitel'no voshishchalsya sobstvennoj soobrazitel'nost'yu.  Nu,  kto
by eshche dogadalsya prosledit' za nej i uznat', gde ona zhivet? On sdelal  eto
v tot den', kogda ona ustroila ego osvobozhdenie  pod  zalog.  On  postavil
mashinu protiv ee doma i byl udivlen, kogda u vorot ee  vstretil  malen'kij
mal'chik. On nablyudal za nimi i uzhe togda podumal, chto etot  mal'chik  mozhet
emu prigoditsya... |to byl, kak govoryat poety, dar sud'by.
     On ulybnulsya pro sebya,  vspomniv,  kak  ispugalas'  staraya  suka.  On
naslazhdalsya, skruchivaya ej ruki i nogi. Net, ne naslazhdalsya, konechno...  On
nespravedliv  k  sebe.  |to  bylo  neobhodimo!  ZHenshchina  dumala,  chto   on
sobiraetsya iznasilovat' ee, a ona vyzyvala u nego otvrashchenie.  Kak  i  vse
zhenshchiny, krome ego svyatoj materi. Vse zhenshchiny  byli  gryaznymi  sushchestvami,
dazhe shlyuha-sestra. Tol'ko deti byli chisty. On podumal o  poslednej  vzyatoj
im devochke. Ona  byla  krasiva,  s  dlinnymi  belokurymi  kudryami,  no  ej
prishlos' platit' za grehi ee materi. Ee mat' uvolila  Dzheksona  s  raboty.
Lyudi starayutsya pomeshat' vam chestno zarabatyvat' sebe  na  zhizn',  a  potom
nakazyvayut vas, kogda vy narushaete ih  tupye  zakony.  Muzhchiny  dostatochno
plohi, no zhenshchiny gorazdo huzhe... Svin'i, kotorye  hotyat  oskvernit'  hram
vashego tela. Vse oni takie, kak oficiantka Klara,  kotoruyu  on  sobiraetsya
vzyat' v Kanadu. Ona lyubit ego. Ona dumaet, chto  on  nastoyashchij  dzhentl'men,
potomu chto ni razu ne tronul ee. Esli by tol'ko ona znala... Odna mysl'  o
blizosti s nej uzhasala ego! No emu pridetsya  uvezti  ee  s  soboj  otsyuda,
potomu chto ved' policiya budet iskat' odinokogo cheloveka. On sbreet  borodu
i podstrizhet volosy, i budet ehat' s zhenshchinoj...  A  kogda  oni  peresekut
granicu, on izbavitsya ot nee. |to dostavit emu ogromnoe udovol'stvie.


     On podoshel k lezhashchemu na polke chemodanu i otkryl ego, dostav iz  nego
nabor instrumentov, gvozdi i molotok. Vse eto on polozhil na stol  ryadom  s
krovat'yu, na kotoroj spal mal'chik. Potom poshel v vannuyu  i  prines  ottuda
kanistru s benzinom, postavil ee na pol.
     Mal'chik ischeznet v plameni. No eto sluchitsya posle raspyatiya.


     Dva chasa.
     Po  N'yu-Jorku  raspolzsya  sluh.  On  nachalsya  v  barah  i  nochlezhkah.
Ostorozhno skazannoe slovo tut, tam, popadalo v zhelayushchee slushat' uho.  Sluh
nachinalsya s  tonkoj  strujki,  kotoraya  tekla  cherez  restorany  i  shumnye
diskoteki, cherez vse nochnye zavedeniya. Sluh  podbirali  voditeli  taksi  i
gruzovikov, devochki, rabotayushchie na polunochnyh ulicah. |to bylo  pohozhe  na
kameshek,  broshennyj  v  temnoe,  glubokoe  ozero,  ot  kotorogo   nachinayut
rashodit'sya i rasshiryat'sya krugi. CHerez paru chasov vse  znali,  chto  Majklu
Moretti nuzhna opredelennaya informaciya i nuzhna ona srochno. Ne mnogim  lyudyam
vypadaet shans okazat' uslugu  Moretti.  |to  byla  koe  dlya  kogo  horoshaya
vozmozhnost', potomu chto Moretti byl chelovekom, kotoryj umeet vyrazhat' svoyu
priznatel'nost'. Po sluham, emu nuzhen byl hudoj blondin, pohozhij na Iisusa
Hrista. Lyudi nachali kopat'sya v svoej pamyati.


     Dva chasa pyatnadcat' minut.
     Dzhoshua Adam  Parker  poshevelilsya  vo  sne.  Dzhekson  podoshel  k  nemu
poblizhe. On eshche ne snyal s  rebenka  pizhamu.  On  ubedilsya,  chto  gvozdi  i
molotok na meste.  Bylo  neobhodimo  vse  podgotovit'  kak  sleduet...  On
prib'et ruki i nogi mal'chika k polu, a potom podozhzhet  komnatu...  On  mog
sdelat' eto, poka rebenok spal, no  eto  bylo  nepravil'no.  Vazhno,  chtoby
rebenok prosnulsya i mog videt', chto proishodit, i znat', chto on nakazan za
grehi svoej materi. On posmotrel na chasy. Klara dolzhna zaehat'  za  nim  v
motel' v 7.30. Ostalos' pyat' chasov pyatnadcat' minut. Vpolne dostatochno.


     Tri chasa.
     Nachali postupat' pervye zvonki. Na stole Majkla  Moretti  stoyala  dva
telefona, i kazalos', chto kogda on snyal trubku  odnogo  iz  nih,  zazvonil
vtoroj.
     - YA uznal koe-chto o parne, Majkl. Paru let nazad on byl s Bol'shim Dzho
Ziglerom i Melom Kohanom v Kanzas-siti.
     - Naplevat', gde on byl dva goda nazad! Gde on sejchas?
     - Bol'shoj Dzho govorit, chto ne slyshal o nem pochti polgoda. YA popytayus'
najti Mela Kohana.
     - Horosho!
     Sleduyushchij zvonok byl ne bolee produktivnym.
     - YA v komnate Dzheksona v motele. On vyehal. On nes korichnevyj chemodan
i dvuhgallonnuyu kanistru, vozmozhno, s benzinom. Sluzhashchij ne imeet ponyatiya,
kuda on napravilsya.
     - CHto mozhesh' skazat' o sosednih barah?
     - Odin iz barmenov uznal ego po opisaniyu.  No  govorit,  chto  on  byl
neregulyarnym posetitelem. Zahodil neskol'ko raz posle raboty.
     - Odin?
     - Barmen govorit, chto da... Pohozhe, chto ego ne interesovali devochki.
     - Prodolzhajte rabotat' v barah.
     Opyat' zazvonil telefon. |to byl Sal'vatore Fife.
     - Kolfaks govoril s kapitanom Notarosom. U nih est' kvitanciya na  imya
Dzheksona. U menya est' ee nomer i adres lombarda, gde ona vypisana. Lombard
prinadlezhit greku po imeni Gas Stavros.
     - Vy proverili ego?
     - My ne mozhem sdelat' etogo do utra. Lombard zakryt. YA...
     Moretti vzorvalsya.
     - My ne mozhem zhdat' do utra. Poshevelivajsya!
     Pozvonili iz "Dzhojlet". Govorit' bylo trudno, potomu  chto  govorivshij
perenes operaciyu na gorle, i golos ego zvuchal tak, kak  budto  ishodil  so
dna yashchika.
     - Sosedom Dzheksona po kamere byl chelovek po imeni Mikki  Nikola.  Oni
byli dostatochno blizki.
     - Gde etot Nikola sejchas?
     - Poslednee, chto ya slyshal o nem, to, chto on  gde-to  na  Vostoke.  On
drug sestry Dzheksona. U nas net ee adresa.
     - Za chto ego posadili?
     - On pojman pri ograblenii YUvelirnogo magazina.


     Tri tridcat'.
     Lombard nahodilsya v ispanskom Garleme, na uglu Vtoroj avenyu i  124-oj
ulicy. |to bylo neprityazatel'noe dvuhetazhnoe zdanie s  lombardom  vnizu  i
zhilym pomeshcheniem naverhu.
     Gas Stavros prosnulsya ot sveta fonarika, napravlennogo emu v lico. On
instinktivno potyanulsya k knopke trevogi, nahodyashchejsya vozle krovati.
     - Ne nado, - uslyshal on.
     Luch fonarika otodvinulsya v storonu, i  Stavros  sel  na  krovati.  On
uvidel stoyashchih po obe storony ot nego dvuh muzhchin, i ponyal, chto  emu  dali
horoshij sovet. On pochuvstvoval priblizhayushchijsya pristup astmy.
     - Idite i voz'mite vse, chto vam nuzhno. YA ne poshevelyus'.
     Dzhozef Kollela proiznes:
     - Vstavaj! Nemedlenno!
     Gas Stavros podnyalsya s krovati, starayas' ne delat' lishnih dvizhenij.
     Drugoj chelovek, Sal'vatore Fife, sunul emu pod nos klochok bumazhki.
     - |to nomer kvitancii. My hotim videt' tovar.
     - Da, ser...
     On spustilsya vniz, soprovozhdaemyj dvumya muzhchinami. Stavros  ustanovil
novuyu slozhnuyu sistemu signalizacii lish' dva mesyaca nazad. Ona sostoyala  iz
knopok, kotorye on mog nazhimat', i sekretnyh  mest  na  polu,  na  kotorye
stoilo nastupit', i pomoshch' pribudet bezotlagatel'no. No  on  ne  delal  ni
togo, ni drugogo, potomu chto instinkt govoril emu, chto on budet  mertv  do
togo, kak k nemu pribudet pomoshch'. On ponyal, chto edinstvennyj  ego  shans  -
eto delat' to, chto prikazyvayut eti dvoe. On lish' molil Boga, chtoby tot  ne
dal emu umeret' ot pristupa astmy, poka on ne izbavitsya ot nih.
     On vklyuchil svet vnizu, i oni podoshli k prilavku. Stavros ne  imel  ni
malejshego predstavleniya o tom, chto proishodit, no on ponimal, chto  eto  ne
prostye grabiteli. Esli by eti lyudi prishli prosto ograbit' ego, to oni  by
uzhe davno obchistili magazin i skrylis'. Pohozhe, chto im nuzhna byla kakaya-to
opredelennaya veshch'. On  hotel  by  uznat',  kak  im  udalos'  spravit'sya  s
signalizaciej na dveryah i oknah, no on ne stal sprashivat' ih ob etom.
     - SHevelis'! - skazal Kollela.
     Gas eshche raz vzglyanul  na  nomer  kvitancii  i  stal  ryt'sya  v  svoej
kartoteke. On nashel to, chto  iskal,  udovletvorenno  kivnul  i  podoshel  k
zapertoj na zasov komnate, otkryl ee i voshel vnutr'.  Oni  posledovali  za
nim. Stavros posharil na polke, poka ne nashel bol'shoj konvert. Poryvshis'  v
nem, on dostal kol'co s bol'shim brilliantom,  kotoryj  blesnul  otrazhennym
svetom.
     - Vot ono. YA otdal emu pyat' soten.
     Kol'co stoilo ne men'she dvadcati tysyach dollarov.
     - Komu ty dal pyat'sot? - sprosil Fife.
     Stavros pozhal plechami.
     - Sotni klientov byvayut zdes' kazhdyj  den'...  na  konverte  napisano
Dzhon Dou.
     Fife dostal otkuda-to kusok svincovoj truby i udaril Gasa Stavrosa po
nosu. Tot upal na pol, vizzha ot boli i zahlebyvayas' sobstvennoj krov'yu.
     Fife spokojno sprosil:
     - Kto prines kol'co?
     Zadyhayas', Stavros prohripel:
     - YA ne znayu ego imeni. On ne skazal mne ego. Klyanus'!
     - Kak on vyglyadel?
     Krov' napolnyala ego rot, on edva mog govorit', k tomu zhe  on  nachinal
slabet', no Stavros znal, chto esli on poteryaet soznanie, to uzhe nikogda ne
ochnetsya.
     - Dajte podumat', - vzmolilsya on.
     On pytalsya sosredotochit'sya, hotya ot boli u nego kruzhilas' golova.  On
zastavil sebya vspomnit'  posetitelya,  kotoryj  voshel,  dostal  iz  korobki
kol'co i protyanul emu.
     - On... on byl blondin,  hudoj,  -  Stavros  zahlebyvalsya  krov'yu.  -
Pomogite mne...
     Sal'vatore Fife pnul ego v rebro.
     - Govori!
     - U nego byla borodka, svetlaya boroda...
     - Rasskazhi nam o kol'ce. Otkuda ono?
     Dazhe ispytyvaya  chudovishchnuyu  bol',  Gas  Stavros  kolebalsya.  Esli  on
skazhet, to umret pozdnee. Esli net, to umret  sejchas.  On  reshil  otlozhit'
svoyu smert' na bolee pozdnij srok.
     - |to ot "Tiffani".
     - Kto srabotal magazin vmeste s blondinom?
     Stavros s trudom dyshal.
     - Mikki Nikola.
     - Gde my mozhem najti Nikola?
     - YA ne znayu. On zhivet s kakoj-to devkoj v Brukline.
     Sal'vatore podnyal nogu i pnul Stavrosa v nos. Tot zastonal.
     Dzhozef Kollela sprosil:
     - Kak zovut babu?
     - Dzhekson. Blanka Dzhekson.


     CHetyre tridcat'.
     Dom stoyal v glubine  ulicy,  okruzhennyj  nevysokim  belym  zaborom  s
zabotlivo uhozhennym gazonom pered vhodom. Sal'vatore Fife i Dzhozef Kollela
pryamo po cvetam proshli k zadnej dveri. Oni ne  potratili  i  pyati  sekund,
chtoby otkryt' ee. Voshli vnutr' i podnyalis' naverh. Iz  spal'ni  razdavalsya
skrip pruzhin i golosa muzhchiny i zhenshchiny.
     - O, bozhe! Ty velikolepen! Mikki! Glubzhe, bebi!
     - On ves' tvoj, dorogaya! Kazhdyj ego kusochek. Tol'ko poka ne konchaj!
     - O, ya ne budu, - stonala zhenshchina. - Davaj...
     Ona podnyala glaza i vskriknula,  muzhchina  perekatilsya  na  spinu.  On
protyanul bylo ruku pod podushku, no peredumal.
     - O'kej, - skazal on, - moj bumazhnik v bryukah, oni na  stule.  Berite
ego i idite k chertu! YA zanyat...
     Sal'vatore proiznes:
     - Nam ne nuzhen tvoj bumazhnik, Mikki!
     Gnev na lice Mikki Nikola smenilsya chem-to drugim. On sel  v  krovati,
pytayas' osmyslit' situaciyu. ZHenshchina natyanula prostynyu na grud', na ee lice
byla smes' gneva i straha.
     On ostorozhno spustil odnu nogu na pol,  gotovyj  vskochit'.  Ego  chlen
ponik. On sledil za nim, ozhidaya, kogda poyavitsya vozmozhnost' dejstvovat'.
     - Ty rabotal s Frankom Dzheksonom?
     - SHli by vy...
     Kollela povernulsya k svoemu naparniku.
     - Otstreli emu yajca!
     Sal'vatore podnyal pistolet i pricelilsya.
     Mikki zakrichal:
     - Podozhdite! Vy, rebyata, navernoe,  sumasshedshie!  -  on  posmotrel  v
malen'kie glazki Fife i bystro skazal: Da, ya rabotal s nim.
     ZHenshchina vskriknula so zlost'yu:
     - Mikki!!!
     On rezko povernulsya k nej.
     - Zatknis'! Ty dumaesh', chto ya hochu stat' evnuhom?
     Sal'vatore obratilsya k nej:
     - Ty ved' sestra Dzheksona?
     - YA nikogda ne slyshala o nem.
     Fife podnyal pistolet i podoshel poblizhe k krovati.
     - U tebya dve sekundy, chtoby otvetit', ili ya razmazhu tebya po stenke.
     V ego golose bylo chto-to takoe, chto mgnovenno podejstvovalo  na  nee.
On podnyal pistolet, i krov' stala medlenno otlivat' ot ee lica.
     - Skazhi im to, chto oni hotyat! - zakrichal Mikki.
     Pistolet okazalsya prizhatym k ee grudi.
     - Net! Da! Frenk Dzhekson moj brat.
     - Gde my mozhem ego najti?
     Ego palec leg na spuskovoj kryuchok. Ona vzvizgnula.
     - Klara! Klara dolzhna znat'! Sprosite u Klary!
     - Kto eta Klara?
     - Ona... ona ego znakomaya, oficiantka...
     - Gde my mozhem najti ee?
     Na etot raz zaderzhki ne bylo.
     - Ona rabotaet v bare "Kvinz".
     Sal'vatore posmotrel na nih oboih i vezhlivo skazal:
     - Mozhete vozvrashchat'sya k svoemu zanyatiyu. ZHelayu horosho provesti vremya.
     I oni udalilis'.


     Pyat' tridcat'.
     Klara Tomas, urozhdennaya Tomashevski, byla blizka k osushchestvleniyu mechty
vsej svoej zhizni. Ona schastlivo murlykala pro sebya, nabivaya  svoj  chemodan
odezhdoj, kotoraya ej ponadobit'sya v Kanade. Ona puteshestvovala  s  druz'yami
muzhskogo pola i ran'she, no eto bylo sovsem drugoe. Pohozhe, chto  eto  budet
ee svadebnoe puteshestvie. Frenk Dzhekson ne byl pohozh na  drugih  izvestnyh
ej muzhchin. Muzhchiny, zahodivshie v bar, shchupali ee  i  hlopali  po  yagodicam,
veli sebya kak nastoyashchie  zhivotnye.  Frenk  Dzhekson  byl  drugim.  |to  byl
istinnyj dzhentl'men. Klara ostanovilas' na minutku, chtoby  obdumat'  slova
"poryadochnyj chelovek". Ona nikogda ne dumala tak ran'she,  do  znakomstva  s
Frenkom.
     Ona videla ego vsego chetyre raza, no znala, chto lyubit ego. On privlek
ee vnimanie s samogo nachala, kogda sidel za  stojkoj.  Vo  vtoroj  raz  on
provodil ee domoj posle zakrytiya bara.
     Vo  mne  chto-to  eshche  est',  dumala  ona,  ulybayas',  esli  ya  sumela
zapoluchit' takogo simpatichnogo parnya. Ona prekratila pakovat'sya i  podoshla
k zerkalu, chtoby vzglyanut' na sebya. Vozmozhno, ona neskol'ko tyazhelovata,  i
volosy koe-gde vyglyadyat slishkom ryzhimi, no  dieta  pomozhet  izbavit'sya  ot
lishnih funtov, i ona budet bolee vnimatel'na, krasya volosy. V  obshchem,  ona
byla ne ochen' razocharovana tem, chto uvidela v zerkale.
     Devochka neploho sohranilas', skazala ona sebe. Ona znala,  chto  Frenk
Dzhekson zahochet lech' s nej v postel', hotya on eshche ne dotragivalsya do  nee.
On dejstvitel'no byl osobennym. V  nem  bylo  chto-to...  Ona  nahmurilas',
starayas' podobrat' nuzhnoe slovo. CHto-to duhovnoe... Klara byla  revnostnoj
katolichkoj, i ona znala,  chto  koshchunstvenno  dazhe  dumat'  tak,  no  Frenk
Dzhekson  chem-to  napominal  ej  Iisusa   Hrista...   Interesno,   chto   on
predstavlyaet soboj v posteli? Nu, a  esli  on  budet  stesnyat'sya,  to  ona
pokazhet emu koe-chto.
     On govoril o zhenit'be, kak tol'ko oni okazhutsya  v  Kanade.  Ee  mechta
stanovilas'  yav'yu.  Ona  vzglyanula  na  chasy  i  reshila,  chto   ej   luchshe
potoropit'sya. Ona obeshchala zaehat' za nim v motel' v sem' tridcat'.
     Ona uvidela ih v  zerkale,  kogda  oni  vhodili  v  ee  spal'nyu.  Oni
poyavilis' niotkuda... Gigant i kroshka. Klara nablyudala, kak oni podhodyat k
nej.
     Malysh posmotrel na chemodan.
     - Kuda ty sobiraesh'sya, Klara?
     - Ne tvoe delo! Beri, chto hochesh', i ubirajsya! Tol'ko  vryad  li  zdes'
est' chto-nibud' stoyashchee...
     - Nam nuzhno ot tebya koe-chto drugoe, - skazal Kollela.
     - Uspokojsya, druzhok! Esli vy sobiraetes' iznasilovat'  menya,  to  vam
polezno budet uznat', chto doktora lechat menya ot gonorei.
     Sal'vatore uspokoil ee:
     - My ne sobiraemsya trogat' tebya. My tol'ko hotim znat', gde nahoditsya
sejchas Frenk Dzhekson.
     Oni mogli videt' proisshedshuyu v nej peremenu. Ee telo  napryaglos',  na
lice poyavilas' maska.
     - Frenk Dzhekson? - v ee golose  slyshalos'  izumlenie.  -  YA  ne  znayu
nikakogo Dzheksona.
     Fife dostal iz karmana svincovuyu trubu i podoshel k nej.
     - Ty ne ispugaesh' menya, - skazala ona. - YA...
     On udaril ee po licu, i vmeste s osleplyayushchej bol'yu ona pochuvstvovala,
kak ee zuby perekatyvayutsya vo rtu slovno  malen'kie  kusochki  graviya.  Ona
otkryla rot, chtoby chto-to skazat', i krov'  polilas'  naruzhu.  Fife  snova
podnyal trubu.
     - Ne nado! Pozhalujsta, ne nado! - vyrvalos' u nee.
     Kollela spokojno sprosil:
     - Gde my mozhem najti Dzheksona?
     - Frenk nahoditsya...
     Klara predstavila sebe etogo myagkogo i dobrogo cheloveka v rukah  etih
chudovishch... Oni prichinyat emu bol', a ona instinktivno chuvstvovala,  chto  on
ne smozhet soprotivlyat'sya boli. On slishkom chuvstvitelen.  Esli  tol'ko  ona
najdet sposob spasti ego, on budet ej vechno blagodaren.
     - YA ne znayu...
     Fife shagnul vpered, i Klara uslyshala zvuk  svoej  lomayushchejsya  nogi  i
pochuvstvovala bol'. Ona upala na pol, ne v silah  dazhe  zakrichat',  potomu
chto rot ee byl polon krov'yu.
     Kollela, stoya nad nej, dobrodushno govoril:
     - Ty, navernoe, ne ponimaesh'... My ne ub'em  tebya.  My  prosto  budem
postepenno lomat' tvoi kostochki. I kogda my projdemsya po tebe,  ty  budesh'
pohozha na ptichku, s kotoroj poigrala koshka. Ty verish' mne?
     Klara verila emu... Frenk Dzhekson ne zahochet dazhe  smotret'  na  nee.
Konec mechte, konec svad'be... Malen'kij chelovek snova  napravilsya  k  nej.
Ona prostonala:
     - Net, ya bol'she ne mogu... Frenk nahoditsya  v  motele  "Bruksajd"  na
Prospekt-avenyu. On...
     Ona poteryala soznanie.
     Kollela podoshel k telefonu i nabral nomer.
     Otvetil Majkl Moretti.
     - "Bruksajd" na Prospekt-avenyu. Hochesh', chtoby my vzyali ego?
     - Net. Vstretimsya tam. Prosledite, chtoby on ne ushel.
     - On ne ujdet!


     SHest' tridcat'.
     Mal'chik snova zashevelilsya. Muzhchina nablyudal za tem, kak Dzhoshua otkryl
glaza. On posmotrel na svoi svyazannye ruki i nogi, a kogda vzglyanul vverh,
uvidel Dzheksona. I srazu vse vspomnil.
     |tot chelovek zatolkal tabletki emu v rot i ukral  ego.  O  pohishcheniyah
lyudej Dzhoshua znal tol'ko iz televideniya. Pridet policiya i  spaset  ego,  a
etogo cheloveka posadyat v tyur'mu. Dzhoshua reshil ne pokazyvat' svoego straha,
chtoby potom rasskazat' mame, kak hrabro on vel sebya.
     - Moya mama skoro budet zdes' s den'gami, - skazal Dzhoshua, -  tak  chto
ne nuzhno delat' mne bol'no.
     Frenk Dzhekson podoshel k krovati i ulybnulsya rebenku. On dejstvitel'no
krasivyj mal'chik! Horosho bylo  by  vzyat'  ego  s  soboj  v  Kanadu  vmesto
Klary... On posmotrel na chasy. Bylo pora pristupat' k delu.
     Mal'chik podnyal svoi svyazannye ruki. Na nih zapeklas' krov'.
     - Pozhalujsta, snimite eto, - vezhlivo  poprosil  on.  -  YA  nikuda  ne
ubegu.
     Dzheksonu ponravilos', chto mal'chik skazal "pozhalujsta". |to govorilo o
ego horoshih manerah. V nashe vremya u bol'shinstva detej net  voobshche  nikakih
maner. Oni begayut po ulice kak dikie zhivotnye.
     Frenk Dzhekson zashel v vannuyu, kuda  on  eshche  ran'she  zanes  kanistru,
chtoby ne zapachkat' kovrik v komnate. On vnes kanistru v spal'nyu i postavil
na pol. Potom podoshel k rebenku, podnyal svyazannoe telo i  polozhil  ego  na
pol. Zatem vzyal molotok, dva bol'shih gvozdya i opustilsya  na  koleni  vozle
mal'chika.
     Dzhoshua Parker smotrel na nego, shiroko raskryv glaza.
     - CHto vy sobiraetes' delat'?
     - Koe-chto, chto sdelaet tebya schastlivym.  Ty  kogda-nibud'  slyshal  ob
Iisuse Hriste?
     Dzhoshua kivnul.
     - Ty znaesh', kak on umer?
     - Na kreste.
     - Ochen' horosho... Ty umnyj mal'chik. U nas zdes'  net  kresta,  no  my
sdelaem vse vozmozhnoe.
     Glaza mal'chika napolnilis' strahom.
     - Ne nuzhno boyat'sya! Iisus ne boyalsya, i ty ne dolzhen boyat'sya.
     - YA ne hochu byt' Iisusom, - prosheptal mal'chik. - YA hochu domoj!
     - YA otpravlyu tebya domoj, - poobeshchal Dzhekson. - YA otpravlyu tebya  domoj
k Iisusu.
     Dzhekson dostal iz zadnego karmana nosovoj platok  i  protyanul  ego  k
licu rebenka. Dzhoshua krepko szhal zuby.
     - Ne zli menya.
     On szhal lico rebenka bol'shim i ukazatel'nym  pal'cem,  zastaviv  togo
otkryt' rot. Zatem on zatolkal v rot mal'chika platok i sverhu zakrepil ego
klejkoj lentoj. Malysh soprotivlyalsya, kak  mog.  Provoloka  vpilas'  v  ego
ruki, i na nih poyavilas' svezhaya krov'.
     Frenk Dzhekson pogladil svezhie rany.
     - Krov' Hrista, - s nezhnost'yu prosheptal on.
     On vzyal ruku mal'chika, povernul ee vverh ladon'yu  i  prizhal  k  polu.
Potom on vzyal gvozd', prizhal ego k ladoni  mal'chika  odnoj  rukoj,  drugoj
vzyal molotok i pribil im ruku k polu.


     Sem' pyatnadcat'.
     CHernyj   limuzin   Majkla   Moretti   stoyal   na   Bruklin-Kvinz   za
perevernuvshimsya gruzovikom  s  ovoshchami,  kotoryj  rassypal  svoj  gruz  po
doroge.
     - Poverni na druguyu storonu i ob容zzhaj ego, - prikazal  Moretti  Niku
Vito.
     - Vperedi policejskaya mashina, Majkl.
     - Idi tuda i skazhi starshemu, chto ya hochu pogovorit' s nim.
     - Sejchas, boss.
     Nik Vito  vyshel  iz  mashiny  i  pobezhal  k  policejskomu  avtomobilyu.
Mgnovenie spustya  on  vernulsya  v  soprovozhdenii  serzhanta  policii.  Majk
Moretti otkryl okoshko i protyanul ruku, v kotoroj bylo pyat'sot dollarov.
     - YA toroplyus', oficer.
     CHerez dve minuty policejskaya mashina, migaya krasnymi  ognyami,  provela
limuzin Majkla cherez mesto proisshestviya. Kogda oni  vyehali  na  svobodnyj
uchastok dorogi, serzhant vyshel iz mashiny i podoshel k limuzinu.
     - Mozhet byt', vam nuzhen eksport, mister Moretti?
     - Net, blagodaryu, - otvetil Majkl. - Zajdite ko mne v ponedel'nik.
     I Niku Vito:
     - Vpered!


     Sem' tridcat'.
     Neonovaya vyveska na frontone glasila:
     MOTELX "BRUKSAJD"
     Dzhozef Kollela i Sal'vatore Fife sideli  v  mashine  naprotiv  bungalo
nomer 7. CHut' ran'she oni slyshali vnutri bungalo udary, poetomu znali,  chto
Frenk Dzhekson eshche tam. Mozhno bylo by zajti tuda  i  uspokoit'  ego,  dumal
Fife, no Majkl dal ukazanie zhdat'...


     Sem' sorok pyat'.
     Vnutri bungalo Frenk Dzhekson delal poslednie  prigotovleniya.  Mal'chik
razocharoval ego. On poteryal soznanie. Snachala  on  hotel  podozhdat',  poka
mal'chik  ochnetsya,  no  potom  reshil  zabit'  ostavshiesya  gvozdi.   Vremeni
ostavalos' malo. On podnyal kanistru i oblil telo mal'chika, starayas', chtoby
bryzgi ne popali na krasivoe lico. On predstavil sebe  telo  mal'chika  pod
pizhamoj i podumal, chto u nego eshche est' vremya, chtoby... Net,  eto  bylo  by
glupo! Klara budet zdes' s minuty na minutu. On dolzhen byt' gotov ujti  do
ee poyavleniya. On dostal iz karmana korobku spichek i akkuratno  polozhil  ee
vozle kanistry i molotka s gvozdyami. Lyudi prosto nedoocenivayut,  naskol'ko
vazhna akkuratnost'. On snova posmotrel na chasy. CHto-to Klara opazdyvaet.


     Sem' pyat'desyat.
     Vozle bungalo, vzvizgnuv tormozami,  ostanovilas'  mashina  i  iz  nee
vyskochil Majk Moretti, dvoe muzhchin iz "sedana" pospeshili prisoedinit'sya  k
nemu.
     Kollela pokazal na bungalo:
     - On tam.
     - CHto s rebenkom?
     Velikan pozhal plechami.
     - Ne znayu... Dzhekson zadernul shtory.
     - Mozhno zajti vzyat' ego? - sprosil Fife.
     - Ostavajtes' zdes'.
     Dvoe muzhchin udivlenno vzglyanuli na nego. On byl  kapo.  U  nego  byli
soldaty, chtoby nanosit' udary, a on dolzhen ostavat'sya  v  bezopasnosti.  A
sejchas on sobiraetsya pojti sam? |to bylo nepravil'no!
     Kollela skazal:
     - Boss, Sol i ya...
     No Moretti uzhe napravilsya k dveri, derzha v rukah pistolet, snabzhennyj
glushitelem. On na sekundu ostanovilsya i prislushalsya, potom otstupil  nazad
i vysadil dver' odnim moshchnym udarom.
     Pered Majklom Moretti predstala scena... Borodatyj muzhchina  sklonilsya
nad malen'kim mal'chikom, ruki kotorogo byli pribity k polu, a komnata byla
zalita benzinom.
     Borodach obernulsya k dveri  i  ustavilsya  na  nego.  Poslednie  slova,
proiznesennye im, byli:
     - Vy ne iz po...
     Pervaya pulya Moretti popala emu v lob, vtoraya probila gorlo, a  tret'ya
proshla pryamo v serdce, no on etogo uzhe ne pochuvstvoval. Moretti podoshel  k
dveri i pozval ostavshihsya muzhchin. Oni voshli. Moretti vstal na koleni vozle
mal'chika i poshchupal pul's. On ele proslushivalsya, no mal'chik byl eshche zhiv. On
povernulsya k Dzhozefu:
     - Pozvoni doktoru Petrone. Skazhi, chto my edem k nemu.


     Devyat' tridcat'.
     Kak tol'ko zazvonil telefon, Dzhenifer sudorozhno shvatila trubku.
     - Allo!
     Moretti skazal:
     - YA vezu vashego syna domoj.
     Dzhoshua zastonal vo sne. Dzhenifer sklonilas' nad nim i  nezhno  obnyala.
On spal, kogda Majkl vnes ego v dom.
     Kogda Dzhenifer uvidela nepodvizhnoe telo syna, ego zabintovannye kisti
i shchikolotki, ona chut' ne poteryala soznanie. Majkl privez s soboj vracha,  i
tomu prishlos' dolgo ubezhdat' ee, chto s mal'chikom vse budet horosho.
     - Ego ruki zazhivut, - uveryal on, - ostanutsya tol'ko nebol'shie  shramy.
K schast'yu, nervy i suhozhiliya ne  zadety.  YA  budu  prismatrivat'  za  nim.
Pover'te mne, on popravitsya.
     Doktor uehal i uvez missis Maski.
     Dzhoshua ulozhili v postel', i  Dzhenifer  sela  vozle  nego,  zhelaya  ego
uspokoit', kogda on prosnetsya.
     Uvidev mat', on ustalo skazal:
     - YA znal, chto ty pridesh', mama... Ty otdala etomu cheloveku vykup?
     Dzhenifer kivnula, ne doveryaya svoemu golosu.
     - YA nadeyus', chto on kupit na nih ochen'  mnogo  sladostej,  i  u  nego
zabolit zhivot... |to budet smeshno, da?
     Ona prosheptala:
     - Ochen' smeshno,  dorogoj...  Znaesh',  chto  my  sdelaem  na  sleduyushchej
nedele? YA sobirayus' vzyat' tebya...
     No Dzhoshua uzhe snova spal.


     Spustya neskol'ko  chasov  Dzhenifer  vernulas'  v  gostinuyu.  Ona  byla
udivlena, uvidev tam Majkla Moretti. Kakim-to  obrazom  eto  napomnilo  ej
pervuyu vstrechu s Adamom Uornerom, kogda tot dozhidalsya ee  v  ee  kroshechnoj
kvartirke.
     - Majkl...
     Nevozmozhno byla podobrat' slova.
     - YA ne mogu skazat' vam, kak ya blagodarna...
     On posmotrel na nee i kivnul.
     Ona zastavila sebya sprosit':
     - A Frenk Dzhekson?
     - On bol'she nikogo ne potrevozhit...
     Dzhenifer posmotrela na nego i podumala: ya  dolzhna  emu  tak  mnogo...
smogu li ya kogda-nibud' rasplatit'sya s nim?
     Majk Moretti lish' molcha smotrel na nee.





     Dzhenifer Parker, obnazhennaya, stoyala vozle bol'shogo panoramnogo  okna,
vyhodyashchego na zaliv  Tandzher.  Byl  pogozhij  osennij  den',  i  zaliv  byl
zapolnen yahtami pod belymi parusami i motornymi lodkami. Poldyuzhiny bol'shih
yaht stoyalo  na  yakore  v  gavani.  Ona  pochuvstvovala  ego  prisutstvie  i
obernulas'.
     - Nravitsya?
     - Ochen'.
     On posmotrel na ee obnazhennoe telo.
     - I mne tozhe...
     Ego ruki okazalis' na ee grudyah, laskaya ih.
     - Davaj vernemsya v postel'...
     Ego prikosnovenie zastavilo ee zatrepetat'. On treboval takogo, o chem
ni odin muzhchina ne smel prosit', i on delal s nej takie veshchi,  kotorye  ne
delal do nego nikto.
     - Da, Majkl...
     Oni vernulis' v spal'nyu, i  tam  ona  na  mgnovenie  vspomnila  Adama
Uornera, a potom zabyla obo  vsem,  krome  togo,  chto  proishodilo  s  nej
sejchas...
     Ona ran'she ne znala nikogo, podobnogo Majklu Moretti. Ego  atletichnoe
suhoshchavoe i tverdoe telo stanovilos' chast'yu ee tela. Ono zarazhalo ee svoej
neistovost'yu, nesya na volne vse  vozrastayushchego  vozbuzhdeniya,  poka  ej  ne
hotelos' krichat' ot dikoj radosti. Potom, posle nebol'shogo pereryva, Majkl
nachinal  vse  snova,  i  Dzhenifer  snova  pogruzhalas'  v  ekstaz,  kotoryj
stanovilsya pochti neperenosimym.
     Sejchas on lezhal na nej, glyadya na ee pylayushchee lico.
     - Ty lyubish' eto, bebi?
     - Da.
     V ee otvete byl styd, vyzvannyj  tem,  naskol'ko  sil'no  on  byl  ej
nuzhen, nuzhna byla blizost' s nim.
     Ona pomnila pervyj raz...


     V to utro on privez spasennogo syna domoj. Dzhenifer znala, chto  Frenk
Dzhekson mertv, i chto Majkl ubil ego. Stoyavshij pered nej muzhchina  spas  dlya
nee syna,  ubil  dlya  nee...  I  eto  vyzvalo  v  nej  kakoe-to  glubokoe,
pervobytnoe chuvstvo...
     - Kak ya mogu otblagodarit' vas? - sprosila ona.
     Moretti podoshel k nej, obnyal i poceloval. Iz-za privychnoj  loyal'nosti
k Adamu Uorneru ona tverdila sebe, chto etim poceluem vse konchitsya, no  eto
bylo tol'ko nachalo... Ona znala, chto on soboj predstavlyaet, no vse raschety
ne imeli dlya nego  znacheniya.  Ona  perestala  dumat'  i  dala  volyu  svoim
emociyam.
     Oni podnyalis' naverh, v ee spal'nyu, i Dzhenifer govorila sebe, chto ona
platit emu za to, chto on  sdelal  dlya  nee...  A  potom  oni  ochutilis'  v
posteli, i ona oshchutila nechto neobychnoe.
     Adam Uorner zanimalsya s nej lyubov'yu, no Majkl Moretti obladal eyu.  On
napolnil kazhdyj dyujm ee tela nevidannymi eyu ranee oshchushcheniyami. U  nee  bylo
takoe chuvstvo, chto oni zanimayutsya lyubov'yu, okrashennoj v yarkie,  polyhayushchie
cveta, kotorye postoyanno menyayutsya, kak v kakom-to volshebnom  kalejdoskope.
On byl to nezhen i chuvstvitelen, to grub i  trebovatelen,  i  etot  perehod
privodil ee v neistovstvo. On uhodil ot nee, draznya, zastavlyaya ee muchit'sya
ot strasti, i kogda ona byla na grani otchayaniya, on vozvrashchalsya nazad.
     Kogda ona ne mogla bol'she vyderzhivat' eto, ona molila:
     - Voz'mi menya! Voz'mi menya!
     I ego tverdyj organ opyat' i  opyat'  vtorgalsya  v  nee,  poka  ona  ne
nachinala stonat' ot udovol'stviya. Ona bol'she ne  byla  zhenshchinoj,  platyashchej
dolg. Ona byla raboj chego-to, neizvestnogo ej  ran'she.  Majkl  byl  s  nej
chetyre chasa, a kogda on ushel, ona znala, chto zhizn' ee izmenilas'.
     Ona lezhala v posteli, dumaya o tom, chto proizoshlo,  pytayas'  osmyslit'
eto. Kak ona mogla, tak sil'no  lyubya  Adama,  byt'  nastol'ko  zahvachennoj
Majklom Moretti? Foma Akvinskij govoril, chto kogda  vy  zaglyanete  v  dushu
d'yavola, to nichego ne uvidite tam... Ej hotelos' by znat', spravedlivo  li
eto po otnosheniyu k lyubvi? Ona ponimala, chto  otchasti  ee  povedenie  mozhno
ob座asnit'  chuvstvom  glubokogo  odinochestva.  Ona  slishkom  dolgo  zhila  s
muzhchinoj, kotorogo teper' ne mogla dazhe  uvidet'.  No  ona  vsegda  lyubila
Adama. Ili eto byla pamyat' o lyubvi? Ona ne byla uverena v svoih chuvstvah k
Majklu Moretti. Blagodarnost'? Konechno. No eto byla vsego  lish'  nebol'shaya
chast'... Ona znala, kto i chto byl Majkl Moretti. On ubil dlya  nee,  no  on
ubival i dlya drugih... On ubival  lyudej  radi  deneg,  radi  vlasti,  radi
mesti...
     Kak ona mogla pochuvstvovat' podobnoe k takomu cheloveku? Kak ona mogla
razreshit' emu zanimat'sya s nej lyubov'yu, byt' tak vzvolnovannoj im? CHto eto
za chelovek?
     U nee ne bylo otveta.


     Vechernie gazety soobshchili o pozhare v motele.  V  ruinah  byli  najdeny
ostanki neopoznannogo cheloveka. Predpolagalsya podzhog.


     Posle vozvrashcheniya Dzhoshua  ona  staralas'  okruzhit'  ego  maksimal'noj
zabotoj,  opasayas'  psihicheskoj  travmy,  kotoruyu  mogli  vyzvat'  sobytiya
minuvshej nochi. Kogda on  prosnulsya,  ona  prigotovila  i  prinesla  emu  v
postel' ego lyubimuyu edu: goryachie sosiski,  sendvich  s  orehovym  maslom  i
imbirnoe pivo.
     - Tebe nado bylo videt', mam, - govoril Dzhoshua mezhdu  ukusami.  -  On
sumasshedshij! - on podnyal svoi zabintovannye ruki. -  Kak  ty  dumaesh',  on
dejstvitel'no dumal, chto ya Iisus Hristos?
     Ona podavila drozh'.
     - YA... ya ne znayu, dorogoj...
     - Zachem lyudyam nado ubivat' drugih lyudej?
     Mysli Dzhenifer  vdrug  vernulis'  k  Majklu...  Imeet  li  ona  pravo
osuzhdat' ego? Ona ne znala, kakie strashnye sily formirovali  ego  zhizn'  i
prevratili v to, kto on est'. Ej neobhodimo izuchit' ego,  chtoby  uznat'  o
nem vse i ponyat' ego.
     Dzhoshua sprosil:
     - Mne zavtra idti v shkolu?
     Ona obnyala ego.
     - Net, milyj! My oba ostanemsya doma i budem s toboj igrat'. My...
     Zazvonil telefon.
     |to byl Majkl.
     - Kak Dzhoshua?
     - Horosho. Spasibo tebe.
     - A kak ty sebya chuvstvuesh'?
     U nee ot smushcheniya zapershilo v gorle.
     - O! YA prekrasno!
     On hohotnul.
     - Otlichno. Uvidimsya zavtra za lenchem. "Donato"  na  Malberi-strit.  V
dvenadcat' tridcat'.
     - Horosho, Majkl.
     Ona proiznesla eti slova i pochuvstvovala, chto nazad dorogi net.
     Metrdotel' u "Donato" znal Majkla,  i  dlya  nego  byl  zarezervirovan
luchshij stolik. Lyudi ostanavlivalis', chtoby pozdorovat'sya s nim.  Ona  byla
udivlena ego populyarnost'yu. Kak ni  stranno,  no  on  napominal  ej  Adama
Uornera. Kazhdyj iz nih po-svoemu byl chelovekom vlasti.
     Ona nachinala rassprashivat' Majkla  o  ego  zhizni,  zhelaya  znat',  chto
privelo ego k tepereshnemu polozheniyu.
     On prerval ee:
     - Ty dumaesh', tomu vinoj moya sem'ya ili kto-to davil na menya?
     - Da, Majkl, konechno.
     On rassmeyalsya.
     - YA vse zhizn' borolsya, chtoby poluchit' to, chto imeyu. I ya lyublyu den'gi.
YA lyublyu vlast'. YA korol', bebi, i mne nravit'sya byt' korolem!
     Dzhenifer smotrela na nego, pytayas' ponyat'.
     - No ty ne mozhesh' naslazhdat'sya...
     - Poslushaj...
     Ego molchanie prevratilos' v slova i predlozheniya,  kotorye  izlivalis'
iz nego, kak budto dolgo kopilis' vnutri, ozhidaya kogo-nibud',  komu  mozhno
bylo by otkryt'sya.
     - Moj starik byl butylkoj koka-koly.
     - Butylkoj koka-koly?
     - Da. Takih milliardy vo vsem mire, i odnogo nevozmozhno  otdelit'  ot
drugogo. On byl sapozhnikom. On ster pal'cy do kostej, starayas',  chtoby  na
stole byla eda. U nas ne bylo nichego.  Byt'  bednym  romantichno  tol'ko  v
knigah. V  real'noj  zhizni  eto  oznachaet  vonyuchie  komnaty  s  krysami  i
tarakanami i plohuyu edu, kotoroj vsegda ne hvataet. Kogda ya byl  soplyakom,
ya delal vse vozmozhnoe,  chtoby  zarabotat'  den'gi.  YA  vypolnyal  porucheniya
bol'shih shishek, ya nosil im kofe i sigary, ya nahodil im devochek... V  obshchem,
delal vse, chto prikazhut. Odnazhdy letom ya poehal v Mehiko. U menya  ne  bylo
deneg. Moya zadnica vyglyadyvala naruzhu. Odnazhdy  vecherom  znakomaya  devushka
priglasila menya na vecher v  modnom  restorane.  Na  desert  podali  osobyj
meksikanskij pirog  s  malen'koj  glinyanoj  kukolkoj,  zapechennoj  vnutri.
Kto-to za stolikom ob座asnil, chto sushchestvuet obychaj, po kotoromu tot,  komu
popadet eta kukolka, dolzhen zaplatit' za uzhin. Ona popalas'  mne...  -  on
sdelal pauzu. - YA proglotil ee...
     Dzhenifer polozhila svoyu ruku na ego.
     - Majkl, drugie lyudi tozhe rosli v bednosti...
     - Ne ukoryaj menya drugimi!
     Ego ton byl tverdym i beskompromissnym.
     - YA - eto ya. YA znayu, kto est'  ya.  A  ty  znaesh',  chto  predstavlyaesh'
soboj?
     - Dumayu, chto da.
     - Pochemu ty legla so mnoj v postel'?
     - Nu... YA byla tebe blagodarna...
     - CHush'! Ty hotela menya.
     - Majkl, ya...
     - Mne ne nuzhno pokupat' zhenshchin. Ni za den'gi, ni blagodarnost'yu.
     Ona priznalas' sebe, chto on prav... Ona zhelala ego tak zhe, kak  i  on
zhelal ee. A ved' etot chelovek, podumala ona,  odnazhdy  pytalsya  unichtozhit'
menya. Kak ya mogla zabyt' ob etom?
     On naklonilsya vpered i vzyal ee ruku v svoyu. I medlenno nachal  laskat'
kazhdyj ee palec, ne otvodya ot nee glaz.
     - Ne pytajsya obmanut' menya... Nikogda, Dzhenifer...
     Ona pochuvstvovala sebya bessil'noj. Proishodyashchee mezhdu nimi  zakryvalo
ot nee proshloe.
     Za desertom on skazal:
     - U menya est' dlya tebya delo.
     |to bylo kak udar v lico! Ona smotrela emu pryamo v lico.
     - Kakoe delo?
     -  Odin  iz  moih  parnej,  Vasko  Gembitti,  arestovan  za  ubijstvo
policejskogo. YA hochu, chtoby ty zashchishchala ego.
     Ona oshchutila gnev i bol' ot togo, chto on snova  hochet  vospol'zovat'sya
eyu.
     Ona skazala rovnym golosom:
     - Izvini, Majkl, no ya uzhe govorila tebe... YA ne mogu  byt'  svyazannoj
s... tvoimi druz'yami.
     On lenivo uhmyl'nulsya.
     - Ty kogda-nibud' slyshala istoriyu o malen'kom l'venke  v  Afrike?  On
vpervye poshel bez materi k vodopoyu, i gorilla pobila ego. Poka on prihodil
v sebya, leopard stolknul ego s tropy, a potom ego chut' ne rastoptalo stado
slonov. On, drozha, vernulsya domoj i skazal materi: "Mama, ty  znaesh',  tam
dzhungli!".
     Oni dolgo molchali. Tam byli dzhungli, dumala Dzhenifer, no  ona  vsegda
byla u ih kromki, imeya svobodu dvigat'sya, kuda ej zahochetsya... U nee  byli
opredelennye pravila, i ee klientam prihodilos' ih priderzhivat'sya.
     No sejchas Moretti vse izmenil. |to byli ego dzhungli,  i  ona  boyalas'
popast' v nih. No kogda ona vspomnila, chto on sdelal dlya nee,  to  reshila,
chto on prosit lish' o nebol'shoj usluge. Ona sdelaet eto dlya Majkla.





     - My zajmemsya delom Vasko Gembitti, - soobshchila Dzhenifer Kenu Bejli.
     On izumlenno posmotrel na nee.
     - On iz mafii!  |to  odin  iz  priblizhennyh  Majkla  Moretti.  My  ne
zanimalis' takimi klientami...
     - My zajmemsya im.
     - Dzhenifer, nam ne sleduet svyazyvat'sya s etoj shajkoj.
     - U Gembitti est' pravo na spravedlivyj sud tak zhe, kak  i  u  lyubogo
drugogo.
     Za etimi slovami byla pustota, dazhe dlya nee samoj.
     - YA ne mogu pozvolit' tebe...
     - Poka ya zdes' hozyajka, prinimat' resheniya budu ya.
     Ona uvidela udivlenie i bol' v ego glazah.
     Ken kivnul, povernulsya i vyshel iz komnaty. Ej hotelos' vernut' ego  i
ob座asnit' svoe polozhenie... No chto ona mogla skazat'? Ona ne byla uverena,
smozhet li ona vse ob座asnit' samoj sebe...


     Kogda  ona  vpervye  vstretilas'  s  Vasko  Gembitti,  ona   pytalas'
rassmatrivat' ego, kak ocherednogo klienta.  Ona  i  ran'she  imela  delo  s
klientami, kotoryh obvinyali v ubijstvah, no sejchas vse bylo ne tak.
     |tot chelovek byl chlenom ogromnoj  seti  organizovannoj  prestupnosti,
gruppy, vymogayushchej u strany milliardy  dollarov,  gotovyj  ubivat',  chtoby
zashchitit' svoe delo.
     Svidetel'skih pokazanij protiv nego bylo bol'she chem  dostatochno.  Ego
pojmali pri ograblenii mehovogo magazina, pri etom on  ubil  policejskogo,
pytavshegosya zaderzhat' ego.
     Utrennie gazety soobshchili, chto Dzhenifer Parker budet vesti ego zashchitu.
     Pozvonil sud'ya Uoldman.
     - Dzhenni, eto pravda?
     Ona mgnovenno ponyala, chto on imel v vidu.
     - Da, Lourens...
     Posledovala pauza.
     - YA udivlen... Vy, konechno, znaete, kto on?
     - Da, znayu.
     - Vy vstupaete na zapretnuyu territoriyu.
     - Ne sovsem... YA tol'ko okazyvayu drugu uslugu.
     - Ponimayu... Bud'te ostorozhny!
     - Postarayus', - poobeshchala ona.
     Tol'ko potom do nee doshlo, chto  on  nichego  ne  skazal  o  sovmestnom
uzhine.


     Oznakomivshis' s materialami, sobrannymi ee sotrudnikami, ona  ponyala,
chto zacepit'sya absolyutno ne za chto.
     Vasko Gembitti byl pojman s  polichnym  pri  ograblenii  s  ubijstvom.
Nikakih  smyagchayushchih  obstoyatel'stv.  Krome   togo,   nesomnenno,   sil'noe
vpechatlenie na prisyazhnyh proizvedet tot fakt,  chto  policejskij  nahodilsya
pri ispolnenii sluzhebnyh obyazannostej.
     Ona vyzvala Kena i  dala  emu  ukazaniya.  On  nichego  ne  skazal,  no
Dzhenifer chuvstvovala ego neodobrenie, i eto  pechalilo  ee.  Ona  poobeshchala
sebe, chto v poslednij raz rabotaet na Moretti.
     Zazvonil ee lichnyj telefon, i ona vzyala trubku. Zvonil Majkl.
     - Hello, bebi! YA soskuchilsya po tebe, vstretimsya cherez polchasa.
     Ona slushala ego i uzhe chuvstvovala, kak ego ruki obnimayut  ee,  kak  k
nej prizhimaetsya ego telo.
     - YA budu, - skazala ona.
     Obeshchanie samoj sebe bylo zabyto.


     Process nad Gembitti  dlilsya  desyat'  dnej.  Pressa  rabotala  vovsyu,
ispol'zuya ocherednoe otkrytoe srazhenie mezhdu okruzhnym prokurorom i Dzhenifer
Parker.
     Di Sil'va tshchatel'no podgotovilsya  k  processu  i  umyshlenno  umen'shil
davlenie na prisyazhnyh,  davaya  im  vozmozhnost'  samim,  na  osnovanii  ego
predpolozhenij, vossozdat' kartinu  uzhasnogo  prestupleniya.  Pri  etom  ono
kazalos' eshche strashnee, chem bylo na samom dele.
     Dzhenifer spokojno sledila za hodom processa,  lish'  izredka  vydvigaya
vozrazheniya.
     V poslednij den' processa ona sdelala svoj  hod.  Poskol'ku  zashchishchat'
Vasko Gembitti ona ne mogla, ona reshila privlech' k  sudu  Skotta  Normana,
pogibshego policejskogo. Bejli raskopal vse, chto o nem mozhno  bylo  uznat'.
Posluzhnoj spisok Normana byl ne ochen' horoshim, no staraniyami  Dzhenifer  on
stal vyglyadet' eshche v desyat' raz huzhe, chem na samom dele.
     Norman prosluzhil v policii dvadcat'  let  i  za  etot  period  trizhdy
prevysil svoi sluzhebnye polnomochiya. Odnazhdy on tyazhelo ranil nevooruzhennogo
podozrevaemogo, v drugoj raz on izbil p'yanicu v bare, i, nakonec, otpravil
v bol'nicu muzhchinu, uchastvuyushchego v  semejnoj  ssore.  Hotya  eti  incidenty
imeli mesto v techenie takogo bol'shogo sroka, ej udalos' predstavit' ih kak
seriyu nepriglyadnyh postupkov. Ona provela cherez svidetel'skuyu skam'yu celuyu
verenicu lyudej, edinodushno davavshih pokazaniya protiv ubitogo policejskogo.
I di Sil'va byl bessilen chto-libo sdelat'.
     V svoej zaklyuchitel'noj rechi on skazal, obrashchayas' k prisyazhnym:
     - Ledi i  dzhentl'meny!  Pomnite,  chto  zdes'  sudyat  ne  policejskogo
Normana Skotta. On byl zhertvoj. On ubit obvinyaemym Vasko Gembitti.
     No, proiznosya eti slova, on ponimal, chto pol'zy oni uzhe ne  prinesut.
Usiliyami Dzhenifer pogibshij vyglyadel takim zhe nichtozhnym  chelovekom,  kak  i
Vasko Gembitti. On bol'she ne byl blagorodnym  policejskim,  otdavshim  svoyu
zhizn',  chtoby  predotvratit'  prestuplenie.  Dzhenifer   iskazila   kartinu
nastol'ko, chto zhertva stala ne luchshe ubijcy.
     Prisyazhnye otvergli obvinenie v ubijstve  pervoj  stepeni  i  priznali
Gembitti  vinovnym  v  nepredumyshlennom  ubijstve.  |to  bylo   besslavnoe
porazhenie okruzhnogo prokurora  Roberta  di  Sil'va.  Pressa  ne  zamedlila
opovestit' ob ocherednoj pobede Dzhenifer Parker.


     - Oden' svoe shifonovoe plat'e,  -  skazal  Majkl.  -  Segodnya  u  nas
prazdnik.
     Oni uzhinali v rybnom restorane v Villidzh. Vladelec restorana  prislal
k stolu butylku redkogo shampanskogo. Majkl i Dzhenifer podnyali bokaly.
     - YA ochen' dovolen.
     V ego ustah eti slova prozvuchali kak posvyashchenie v chleny klana.
     On peredal ej nebol'shuyu beluyu korobochku, perevyazannuyu beloj lentoj.
     - Otkroj ee.
     On smotrel, kak ona razvyazyvala lentochku i otkryvala korobochku. V nej
lezhal  bol'shoj  izumrud,  inkrustirovannyj  brilliantami.  Ona  popytalas'
protestovat':
     - O, Majkl...
     Ona mogla videt' vyrazhenie gordosti i udovletvoreniya na ego lice.
     - |to pojdet k tvoemu plat'yu.
     On nadel ej kol'co na srednij palec levoj ruki.
     - YA... ya... ya ne znayu,  chto  skazat'...  Spasibo!  |to  dejstvitel'no
prazdnik!
     Majkl usmehnulsya.
     - Prazdnovanie eshche ne nachalos'. |to tol'ko prelyudiya...


     Oni ehali v mashine na kvartiru Majkla v delovoj chasti  goroda.  Majkl
nazhal knopku, i steklo, otdelyayushchee ih ot voditelya, podnyalos'. My zakrylis'
v nashem sobstvennom malen'kom mire, podumala ona.
     Ona posmotrela v ego chernye glaza, i on pridvinulsya k nej.  Ego  ruki
legli na bedra, i telo Dzhenifer srazu zazhglos' ognem.
     Guby Majkla slilis' s ee gubami, ih tela prizhalis' drug u drugu.  Ona
pochuvstvovala ego vozbuzhdenie i soskol'znula na pol avtomobilya. Ona nachala
laskat' i celovat' ego, poka Majkl  ne  nachal  stonat',  i  ona  zastonala
vmeste s nim, dvigayas' vse bystree i bystree, poka ne pochuvstvovala spazmy
ego tela...
     Prazdnovanie nachalos'...


     Ona podumala o proshlom, lezha v posteli v nomere otelya  v  Tandzhere  i
prislushivayas' k  zvukam,  donosivshimsya  iz  vannoj,  gde  byl  Majkl.  Ona
chuvstvovala  sebya  udovletvorennoj   i   schastlivoj.   Edinstvennoe,   chto
bespokoilo ee, eto mysl' o syne. Ona podumyvala o tom, chtoby vzyat'  ego  s
soboj v odno iz svoih puteshestvij, no instinktivno ej hotelos' derzhat' ego
podal'she ot Moretti. Dzhoshua nikogda ne dolzhen byl  soprikosnut'sya  s  etoj
storonoj ee zhizni.
     Ej kazalos', chto ee zhizn' razdelena na  otdel'nye  chasti.  Zdes'  byl
Adam i ee syn, a zdes' byl Majkl Moretti. I  kazhdaya  iz  nih  dolzhna  byt'
otdelena ot drugoj.
     Majkl vyshel iz vannoj s nabroshennym na plechi polotencem.  Volosy  ego
vlazhno blesteli posle dusha. On byl krasivym volnuyushchim zhivotnym.
     - Odevajsya. U nas est' delo.





     Vse proishodilo tak postepenno, chto, kazalos', nichego ne  proishodit.
Nachalos' s Vasko Gembitti, a nekotoroe vremya spustya on poprosil  ee  vesti
drugoj delo, potom eshche odno,  i  vskore  eto  prevratilos'  v  nepreryvnyj
potok.
     On zvonil ej i govoril:
     - Mne nuzhna tvoya pomoshch'. U odnogo iz mal'chikov zatrudneniya.
     I ona vspominala otca Rajana, kotoryj tozhe tak govoril. Bylo li mezhdu
nimi razlichie? Dzhenifer govorila sebe, chto i teper' zanimaetsya tem zhe, chem
zanimalas' ran'she. No razlichie bylo... I razlichie sushchestvennoe.
     Ona  sejchas  nahodilas'  v  centre  odnoj  iz  samyh   mogushchestvennyh
organizacij v mire.
     Majkl priglasil ee v fermerskij dom v  N'yu-Dzhersi,  gde  ona  vpervye
vstretilas' s Antonilom Granelli i nekotorymi drugimi chlenami organizacii.
     Za bol'shim stolom v staromodnoj kuhne sideli Nik Vito,  Artur  Skott,
po klichke zhirnyj Arti, i Dzhozef Kollela.
     Kogda oni voshli i ostanovilis' u otkrytoj kuhonnoj dveri,  za  stolom
shel ozhivlennyj razgovor, iz kotorogo ona pochti nichego ne ponyala, nastol'ko
chuzhdymi ej byli zhargon i tema besedy.
     Majkl ulybnulsya, uvidev ozadachennuyu reakciyu Dzhenifer i skazal:
     - Vhodi. YA predstavlyu tebya pape.
     Antonil Granelli shokiroval Dzhenifer svoim vidom. V kresle s  kolesami
sidel chelovecheskij skelet. Tyazhelo bylo sebe predstavit', kak  on  vyglyadel
ran'she.
     Privlekatel'naya bryunetka s polnoj figuroj voshla v  komnatu,  i  Majkl
predstavil ee Dzhenifer:
     - |to Roza, moya zhena.
     Dzhenifer boyalas' etogo momenta. Inogda  noch'yu,  posle  uhoda  Majkla,
udovletvorennaya, kak tol'ko mozhet byt' udovletvorena zhenshchina, ona borolas'
s perepolnyavshim ee chuvstvom viny.
     YA ne hochu prichinyat' bol' drugoj zhenshchine, ya vorovka, nuzhno  prekratit'
eto, dumala ona. I vsegda ona proigryvala eto bitvu s soboj.
     Roza posmotrela na Dzhenifer shiroko otkrytymi glazami.
     Ona znaet, podumala Dzhenifer.
     Nelovkoe molchanie narushila Roza.
     - Rada poznakomit'sya s vami, miss Parker. Majkl govoril mne,  chto  vy
ochen' umny.
     Granelli fyrknul.
     - Nehorosho, kogda zhenshchina ochen' soobrazitel'na. Mozgi nuzhno  ostavit'
muzhchinam.
     Majkl skazal s nevozmutimym vyrazheniem na lice:
     - YA dumayu o missis Parker kak o muzhchine, papa.
     Oni obedali v ogromnoj, staromodno obstavlennoj stolovoj.
     - Sadis' ryadom so mnoj, - prikazal Dzhenifer Antonil Granelli.
     Majkl i Roza seli ryadom. Tomas Kolfaks sel naprotiv Dzhenifer,  i  ona
chuvstvovala ego vrazhdebnost'.
     Obed byl prevoshodnym. Kazalos', chto potok blyud nikogda ne prervetsya.
Slug v dome ne bylo vidno, i Roza postoyanno vskakivala,  chtoby  ubrat'  so
stola i prinesti novye blyuda.
     -  Moya  Roza  -  prevoshodnaya  kuharka,  -  skazal  Dzhenifer  Antonil
Granelli. - Ona pochti tak zhe horosha, kak i ee mat'. Da, Majkl?
     - Da, - vezhlivo otvetil tot.
     - Ego Roza - velikolepnaya zhena, - prodolzhal Granelli.
     I  Dzhenifer  ne  znala,  bylo  li  eto   sluchajnym   zamechaniem   ili
preduprezhdeniem.
     Majkl skazal:
     - Vy ne s容li svoyu govyadinu...
     - YA nikogda ne ela tak mnogo, - zaprotestovala Dzhenifer.
     No eto bylo eshche ne vse.
     Na desert  podali  ogromnuyu  vazu  s  fruktami,  tarelku  s  syrom  i
morozhennoe, potom konfety i myatnyj napitok.
     Ona izumlyalas', kak Majklu udaetsya sohranit' strojnuyu figuru.
     Beseda byla legkoj i priyatnoj. Ona mogla proishodit' v lyubom iz tysyach
ital'yanskih domov. Dzhenifer trudno bylo poverit', chto eta sem'ya otlichaetsya
ot vseh.
     Antonil Granelli sprosil:
     - Vy znaete chto-nibud' o "Sicilijskom soyuze"?
     - Net, - otvetila ona.
     - Pozvol'te mne rasskazat' vam o nem, ledi.
     - Papa, ee zovut Dzhenifer.
     - |to ne ital'yanskoe imya, Majkl. Mne tyazhelo  zapomnit'  ego.  YA  budu
nazyvat' vas ledi, o'kej?
     - O'kej.
     - "Sicilijskij soyuz"  byl  organizovan  na  Sicilii,  chtoby  zashchishchat'
bednyh ot nespravedlivosti. Ponimaete, ledi, obladayushchie  vlast'yu,  grabili
narod. U bednyh nichego ne bylo. Ni deneg, ni  raboty,  ni  spravedlivosti.
Tak  byl  organizovan  "Soyuz".  Kogda  sluchalas'  nespravedlivost',   lyudi
obrashchalis' k chlenam tajnogo bratstva, i te mstili. Dovol'no  skoro  "Soyuz"
stal sil'nee, chem zakon. My verim v to, chto govorit bibliya, ledi.
     On posmotrel Dzhenifer v glaza.
     - Esli kto-nibud' izmenit nam, my mstim.
     Predosterezhenie bylo dostatochno krasnorechivym.
     Kak i bol'shinstvo postoronnih, Dzhenifer imela nevernoe  predstavlenie
ob  organizacii.  Mafiyu  obychno  opisyvali,  kak   sborishche   prestupnikov,
osuzhdayushchih lyudej na ubijstva i  schitayushchih  den'gi,  kotorye  postupali  ot
rostovshchichestva i  publichnyh  domov.  No  eto  bylo  lish'  chast'yu  kartiny.
Sobraniya, kotorye stala poseshchat' Dzhenifer,  otkryli  ej  ostal'noe:  zdes'
byli biznesmeny, operiruyushchie grandioznymi  summami  i  predpriyatiyami.  Oni
vladeli bankami i otelyami, restoranami i kazino, strahovymi  kompaniyami  i
fabrikami,  stroitel'nymi  kompaniyami  i  bol'nicami.  Oni  kontrolirovali
profsoyuzy i morskoj flot. Oni vladeli studiyami  gramzapisi  i  pohoronnymi
byuro,  konditerskimi  i  remontnymi  organizaciyami.   Ih   godovoj   dohod
ischislyalsya milliardami. To, kak oni zashchishchayut svoi  interesy,  ne  zabotilo
Dzhenifer. Ee rabota zaklyuchalas' v tom, chtoby  zashchishchat'  lyudej,  u  kotoryh
voznikali nepriyatnosti s zakonom.
     Robert di Sil'va sobiralsya sudit' treh lyudej Majkla Moretti,  kotorye
obvinyalis' v  razrushenii  neskol'kih  nebol'shih  zakusochnyh,  ch'i  hozyaeva
otkazyvalis' platit' trebuemuyu dan'.
     Edinstvennym svidetelem, pozhelavshim  dat'  pokazaniya,  byla  zhenshchina,
kotoroj prinadlezhala odna iz zakusochnyh.
     - Ona mozhet navredit' nam, - skazala Dzhenifer. - Eyu nuzhno zanyat'sya...
U vas est' akcii odnogo iz zhurnal'nyh izdatel'stv, ne tak li?
     - Da, no kakoe eto imeet otnoshenie k zakusochnym?
     - Uvidish'!
     Dzhenifer ustroila tak, chto zhurnal predlozhil bol'shuyu summu za istoriyu,
rasskazannuyu svidetelem. ZHenshchina soglasilas'.
     V sude Dzhenifer vospol'zovalas' etim, chtoby  diskreditirovat'  motivy
svidetel'nicy, i prigovor okazalsya ves'ma myagkim.
     Ee otnosheniya so svoimi sotrudnikami izmenilis'. Kogda  kontora  stala
ser'ezno zanimat'sya delami mafii, Ken Bejli  prishel  k  nej  v  kabinet  i
skazal:
     - CHto proishodit? Ty ne mozhesh' dal'she zanimat'sya etimi banditami. Oni
unichtozhat nas...
     - Ne bespokojsya ob etom, Ken. Oni platyat.
     - Ne bud' naivna, Dzhenifer! Platit' budesh' ty. Ty u nih na kryuchke.
     Znaya, chto on prav, ona otvetila zlo:
     - Hvatit ob etom!
     On posmotrel ej v glaza i skazal:
     - Horosho... Vy - boss...
     Novosti v advokatskoj srede rasprostranyayutsya ochen'  bystro,  i  kogda
proshel sluh, chto Dzhenifer Parker zashchishchaet chlenov  organizacii,  ee  druz'ya
prihodili k nej i povtoryali ej slova, uzhe  skazannye  sud'ej  Uoldmanom  i
Kenom Bejli:
     - Esli vy budete zashchishchat' etih banditov, to vy  zapyatnaete  sebya  tem
zhe.
     Ona otvechala im:
     - Kazhdyj imeet pravo na zashchitu.
     Ona cenila ih predosterezheniya, no vmeste s tem  ne  chuvstvovala,  chto
oni k nej otnosyatsya.
     Ona ne byla chast'yu organizacii, ona tol'ko predstavlyala nekotoryh  ee
chlenov. Ona byla advokatom, kak i  ee  otec,  i  ona  nikogda  ne  sdelaet
takogo, chto zastavilo by ego krasnet' za nee. Tam  byli  dzhungli,  no  ona
byla vne ih. Otec Rajan prishel navestit' ee. Na etot raz on ne  prosil  ee
pomoch' odnomu iz ee druzej.
     - YA bespokoyus' za vas, Dzhenifer. Mne stalo izvestno,  chto  vy  imeete
delo s... nu... s nehoroshimi lyud'mi...
     - Kogo vy imeete vvidu, otec Rajan? Razve vy osuzhdaete lyudej, kotorye
obrashchayutsya za pomoshch'yu k vam? Razve vy  otkazyvaete  im  v  milosti  bozh'ej
tol'ko potomu, chto oni greshny?
     On pokachal golovoj.
     - |to sovershenno raznye veshchi. Odno, kogda chelovek sovershaet oshibku, i
sovsem drugoe delo, kogda prestupnost' organizovana. Pomogaya  etim  lyudyam,
vy proshchaete im to, chem oni zanimayutsya. Vy stanovites' chast'yu etogo.
     - Net. YA advokat, otec. YA pomogayu lyudyam, popavshim v bedu.
     Postepenno ona uznavala Majkla Moretti vse luchshe i luchshe. On otkryval
ej chuvstva, skrytye ot vseh ostal'nyh. On byl ochen' odinokim i  zamknutym,
i ona stala pervoj, komu udalos' proniknut' cherez zashchitnuyu obolochku.
     Ona chuvstvovala, chto  nuzhna  emu.  S  Adamom  ona  nikogda  etogo  ne
chuvstvovala. I Majkl zastavlyal ee chuvstvovat', naskol'ko i ona nuzhdaetsya v
nem. On probudil v nej chuvstvo, kotoroe ona tshchetno  staralas'  podavit'  -
dikuyu, atavisticheskuyu strast'... Kogda  oni  byli  vmeste  v  posteli,  ne
sushchestvovalo nikakih ogranichenij, nikakih bar'erov.  Tol'ko  udovol'stvie.
Udovol'stvie, kotoroe ran'she ona ne predstavlyala sebe.
     On priznalsya ej, chto ne lyubit Rozu, no bylo ochevidno, chto ta  obozhaet
ego. Ona vsegda byla k ego uslugam,  gotovaya  pozabotit'sya  obo  vseh  ego
nuzhdah.
     Dzhenifer vstrechalas' s zhenami  drugih  chlenov  mafii  i  nahodila  ih
ves'ma specificheskimi. Ih muzh'ya poseshchali restorany, bary, bega  so  svoimi
lyubovnicami, a zheny ih zhdali doma.
     U zheny mafiozi vsegda byli den'gi, no tratit' ih  nuzhno  bylo  ves'ma
ostorozhno,  chtoby  ne   privlech'   vnimaniya   gosudarstvennyh   chinovnikov
nalogovogo upravleniya.
     Zdes' sushchestvovala strogaya ierarhiya, i oni nikogda ne pozvolyali  sebe
izlishnej roskoshi. ZHeny ustraivali obedy dlya "sosluzhivcev" svoih muzhej,  no
pri etom roskosh' obeda dolzhna byla sootvetstvovat' ih polozheniyu v sisteme.
     Na torzhestvennyh ceremoniyah, takih  kak  svad'by  ili  krestiny,  gde
prepodnosilis' podarki, zhena ne mogla istratit' bolee togo,  chto  ej  bylo
polozheno po rangu.
     Mafiya byla ogromnoj mashinoj po proizvodstvu deneg, no Dzhenifer  skoro
ponyala, chto sushchestvuet eshche odin, ne menee vazhnyj element. |to vlast'.
     - Organizaciya mozhet byt' bol'she, chem bol'shinstvo pravitel'stv mira, -
skazal ej Majkl. -  U  nas  bol'she  deneg,  chem  u  dyuzhiny  vmeste  vzyatyh
krupnejshih kompanij Ameriki.
     - No est' razlichie, - otvetila ona, - oni zakonny i...
     Majkl rassmeyalsya.
     - Ty imeesh' vvidu teh, kogo ne pojmali  za  ruku?  Dyuzhiny  krupnejshih
kompanij privlekalis' k sudu  za  narushenie  togo  ili  inogo  zakona.  Ne
vydumyvaj sebe geroev, Dzhenifer! Segodnya  srednij  amerikanec  ne  nazovet
imena dvuh astronavtov, pobyvavshih v  kosmose,  no  vse  znayut  imena  Al'
Kapone i Lake Luchiano.
     Ona soznavala, chto Majkl po-svoemu tak zhe predan delu,  kak  i  Adam.
Prosto ih zhiznennye puti shli v protivopolozhnyh napravleniyah.
     V tom, chto kasalos' dela,  Majkl  byl  lishen  kakih-libo  emocij.  On
prinimal resheniya, osnovannye lish' na tom, chto bylo vygodno organizacii.
     V proshlom edinstvennoj cel'yu Majkla bylo udovletvorenie ego  ambicij.
V ego zhizni ne bylo mesta dlya zhenshchiny. Ni Roza, ni podruzhki Majkla nikogda
ne byli chast'yu ego istinnyh potrebnostej.
     Inoe delo Dzhenifer... On nuzhdalsya v nej, kak ne nuzhdalsya ni  v  odnoj
iz zhenshchin. Takih on eshche ne vstrechal. Ona vozbuzhdala ego fizicheski, no  tak
bylo so mnogimi drugimi. Dzhenifer  ot  drugih  otlichal  ee  intellekt,  ee
nezavisimost'. Roza povinovalas' emu, drugie zhenshchiny boyalis' ego. Dzhenifer
brosala emu vyzov! On mog besedovat' s nej, obsuzhdat' problemy.  Ona  byla
ne prosto soobrazitel'na, ona byla umna.
     I on znal, chto nikogda ne pozvolit ej ujti...
     Vremya  ot  vremeni  ona  sovershala  s   nim   delovye   poezdki,   no
po-vozmozhnosti ona staralas' izbegat' etogo, chtoby bol'she vremeni pobyt' s
synom. Emu sejchas bylo shest' let, i ros on neveroyatno bystro. Ona zapisala
ego v chastnuyu shkolu poblizosti, i Dzhoshua nravilos' tam.
     Ej hotelos', chtoby  on  vyros  sil'nym  i  nezavisimym,  poetomu  ona
staralas' dat' emu ponyat', kak ona ego lyubit, i v to zhe  vremya  ne  lishat'
oshchushcheniya sobstvennoj nezavisimosti.
     Ona uchila ego lyubit' horoshie knigi i naslazhdat'sya muzykoj, vodila ego
v teatr, izbegaya bol'shih zalov, gde  mozhno  bylo  vstretit'  znakomyh.  Po
subbotam oni hodili v kino, a po voskresen'yam katalis' na velosipedah  ili
na yahte. Dzhenifer otdavala synu vsyu skopivshuyusya u  nee  lyubov',  starayas',
odnako, ne isportit' ego. Ona planirovala  strategiyu  svoego  povedeniya  s
synom gorazdo tshchatel'nee,  chem  strategiyu  lyubogo  sudebnogo  dela,  zhelaya
izbezhat' lovushek, neizbezhnyh v sem'e, gde net otca.
     Ona ne videla zhertvy v tom, chto provodit tak mnogo vremeni s Dzhoshua -
ej s nim bylo ochen' interesno. Oni igrali v raznye  igry,  i  ee  porazhala
bystrota ego uma. On byl pervym v svoem klasse  po  uspevaemosti  i  samym
sil'nym,  no  pri  etom  ne  vosprinimal  sebya  vser'ez.  I  u  nego  bylo
voshititel'noe chuvstvo yumora.
     Kogda eto ne meshalo ego uchebe, ona brala ego v svoi poezdki.
     Vo vremya zimnih kanikul ona ezdila s nim katat'sya na lyzhah v Pokamos.
Letom vzyala ego s soboj v London, i oni proveli dve nedeli  v  poezdke  po
Anglii. Dzhoshua tam ochen' ponravilos'.
     - Mogu ya pojti v anglijskuyu shkolu? - sprosil on.
     U Dzhenifer szhalos' serdce. Nedaleko to vremya, kogda on ujdet  ot  nee
za svoej sud'boj, zhenitsya, i u nego budet svoj dom i svoya sem'ya. Razve  ne
etogo ona zhelaet emu? Konechno, etogo. Kogda on budet gotov  k  etomu,  ona
sama vypustit ego v zhizn'. No ona znala, chto sdelat' eto ej budet trudno.
     On smotrel na nee, ozhidaya otveta.
     - Tak mozhno budet, mama? Naprimer, Oksford?
     Ona obnyala ego.
     - Konechno! Oni budut rady poluchit' tebya.
     Voskresnym utrom, kogda u missis Maski byl vyhodnoj i Dzhoshua  ushel  v
gosti  k  drugu,  Dzhenifer   otpravilas'   v   Manhetten   za   pokupkami.
Vozvrativshis'  domoj,  ona  prinyalas'  gotovit'  obed  na  dvoih.   Otkryv
holodil'nik, ona zastyla v  ocepenenii...  Mezhdu  dvumya  butylkami  moloka
lezhala zapiska. Takie zapiski ostavlyal ej Adam...
     Ona smotrela na nee, slovno zagipnotizirovannaya, boyas'  prikosnut'sya.
Ostorozhno dostala ona listok bumagi, razvernula ego i prochla: "Mama, mozhno
Adam poobedaet s nami?"
     Lish' chasa cherez poltora pul's Dzhenifer prishel v normu.
     Vremya ot vremeni Dzhoshua sprashival o svoem otce.
     - On ubit vo V'etname. On byl ochen' hrabrym chelovekom.
     - A razve u nas net ego fotografii?
     - Net. Prosti, dorogoj... My pozhenilis' nezadolgo do ego smerti.
     Ona nenavidela lozh', no u nee ne bylo vybora.
     Majkl Moretti tol'ko odin raz sprosil ob otce Dzhoshua.
     - Menya ne volnuet, chto bylo  do  togo,  kak  ty  stala  moej.  Prosto
lyubopytno...
     Dzhenifer ponyala i podumala, kakuyu by vlast'  nad  senatorom  Uornerom
priobrel Moretti, esli by uznal pravdu.
     - On ubit vo V'etname. Ego imya ne imeet znacheniya.





     V Vashingtone zakanchivala rabotu senatskaya komissiya  pod  rukovodstvom
Adama Uornera. Cel'yu ee raboty bylo rassledovanie i dacha  rekomendacij  po
voprosu odobreniya Senatom proizvodstva  novogo  bombardirovshchika  HK-1.  Za
neskol'ko nedel' cherez Senat proshel celyj ryad ekspertov, polovina  kotoryh
utverzhdala, chto proizvodstvo novogo samoleta katastroficheski  skazhetsya  na
byudzhete i privedet stranu k krahu, a drugaya polovina klyalas', chto esli VVS
ne poluchat etogo bombardirovshchika,  oborona  SSHA  nastol'ko  oslabnet,  chto
russkie zajmut stranu k sleduyushchemu voskresen'yu.
     Adam reshil sovershit' ispytatel'nyj polet na  opytnom  obrazce  novogo
samoleta, i ego kollegi s radost'yu uhvatilis' za etu ideyu. Adam byl  odnim
iz nih, i on skazhet pravdu.
     On  podnyal  samolet  rannim  utrom  i  provel  ispytaniya  po   polnoj
programme. Polet proshel bez suchka  i  zadorinki,  i  on  soobshchil  komissii
Senata, chto HK-1 yavlyaetsya novym slovom v aviacii. On  rekomendoval  nachat'
proizvodstvo bombardirovshchika nemedlenno. Senat utverdil trebovanie VVS.
     Pressa s entuziazmom obygrala etu istoriyu. Oni  opisyvali  Adama  kak
odnogo iz  Senatorov  novoj  volny,  kotoryj  otpravilsya  v  polet,  chtoby
pravil'no ocenit' mnenie komissii. Gazety pomestili o nem stat'i.
     Dzhenifer smakovala ih. Ee napolnyalo chuvstvo gordosti. I  boli...  Ona
eshche lyubila ego,  i  lyubila  Majkla  Moretti.  Ona  ne  ponimala,  kak  eto
vozmozhno... I chto ona za zhenshchina? Adam porodil  odinochestvo  v  ee  zhizni,
Majkl ster ego.
     Kontrabandnyj vvoz narkotikov iz Meksiki neveroyatno  vyros,  i  stalo
ochevidno,  chto  za  etim  skryvaetsya  organizovannaya  prestupnost'.  Adama
poprosili  vozglavit'  komissiyu   po   rassledovaniyu   etogo   fakta.   On
skoordiniroval svoi dejstviya s poludyuzhinoj special'nyh sluzhb i  vyletel  v
Meksiku, chtoby  zaruchit'sya  tam  podderzhkoj  meksikanskogo  pravitel'stva.
CHerez tri mesyaca potok narkotikov umen'shilsya do neznachitel'nogo razmera.


     V fermerskom dome v N'yu-Dzhersi Majkl Moretti skazal:
     - U nas est' problema.
     Oni sideli v bol'shom, komfortabel'nom kabinete. Tam  byli:  Dzhenifer,
Antonil Granelli i Tomas Kolfaks.
     Antonil Granelli  perenes  udar  i  za  odnu  noch'  postarel  let  na
dvadcat'. On byl pohozh na vysohshuyu mumiyu. Paralich  skoval  levuyu  polovinu
ego lica, i kogda on govoril, slyuna tekla  iz  ugolkov  ego  rta.  On  byl
dryahl, nemoshchen i  vse  bol'she  i  bol'she  polagalsya  na  Majkla.  On  dazhe
primirilsya s prisutstviem Dzhenifer.
     |togo nel'zya bylo skazat' o Tomase Kolfakse. Konflikt mezhdu Majklom i
Kolfaksom uglubilsya. Kolfaks ponimal, chto Majkl  sobiraetsya  zamenit'  ego
etoj zhenshchinoj.
     Kolfaks dopuskal, chto Dzhenifer tolkovyj advokat,  no  chto  ona  mogla
znat' o tradiciyah mafii? O tom, chto pomoglo bratstvu spokojno rabotat' vse
eti gody? Kak mog Majkl privesti postoronnego, da eshche zhenshchinu! I  doverit'
ej ih vazhnye sekrety! |to byla neperenosimaya situaciya. Kolfaks govoril  ob
etom s rukovoditelyami grupp i soldatami, delilsya s nimi svoimi strahami  i
staralsya privlech' ih na svoyu storonu.  No  oni  boyalis'  vystupat'  protiv
Majkla. Esli on doveryaet etoj  zhenshchine,  to  i  oni  dolzhny  doveryat'  ej.
Kolfaks reshil poberech' sily i najti put', kak samomu  izbavit'sya  ot  nee.
Ona zamenila ego, i gordost' nikogda ne pozvolit emu prostit' eto...  Lish'
ego loyal'nost' k sindikatu uderzhivala ego  i  zashchishchala  ee.  No  esli  ego
nenavist' stanet sil'nee loyal'nosti...
     Majkl obratilsya k Dzhenifer:
     - Vy kogda-nibud' slyshali ob Adame Uornere?
     Ee serdce na mgnovenie  zamerlo.  Ej  stalo  tyazhelo  dyshat'...  Majkl
smotrel na nee, ozhidaya otveta.
     - Vy imeete v vidu senatora? - spravilas' s soboj Dzhenifer.
     - Tochno. My sobiraemsya ohladit' etogo sukina syna.
     Ona pochuvstvovala, kak krov' otlivaet ot ee lica.
     - Pochemu, Majkl?
     - On meshaet nashim operaciyam. Blagodarya emu meksikanskoe pravitel'stvo
zakrylo fabriki, prinadlezhashchie nashim  druz'yam.  Vse  stalo  razvalivat'sya.
Nuzhno ubrat' s dorogi etogo ublyudka.
     Mozg Dzhenifer zarabotal lihoradochno.
     - Esli vy tronete senatora Uornera, - skazala ona, ostorozhno podbiraya
slova, - to pogubite sami sebya.
     - YA ne sobirayus' pozvolyat'...
     - Vyslushajte menya, Majkl... Izbavites' ot nego,  oni  poshlyut  desyatok
lyudej na ego mesto. Sotnyu... Kazhdaya gazeta  v  strane  budet  protiv  vas.
Tepereshnee  rassledovanie  okazhetsya  pustyakom  po  sravneniyu  s  tem,  chto
proizojdet, esli vy prichinite vred senatoru Uorneru.
     Majkl skazal so zlost'yu:
     - YA govoryu vam, chto on meshaet nam!
     Dzhenifer izmenila ton:
     - Majkl, podumajte sami! Vy videli podobnye rassledovaniya  i  ran'she.
Skol'ko oni dlyatsya? Pyat' minut posle togo, kak ego zakanchivaet senator. On
nachinaet rassledovat' chto-to drugoe,  a  eto  zakryvaetsya  samo  po  sebe.
Zakrytye fabriki otkroyutsya snova, i vse pojdet po-staromu.
     - YA ne soglasen, - skazal Tomas Kolfaks. - Po-moemu...
     Moretti prerval ego:
     - Nikto ne sprashivaet tvoego mneniya!
     Kolfaks dernulsya, kak budto ego udarili po licu. Majkl ne obratil  na
eto nikakogo vnimaniya. Kolfaks  povernulsya  k  Antonilu  Granelli,  ozhidaya
podderzhki. Starik spal...
     Majkl skazal Dzhenifer:
     - Horosho, advokat... Poka ostavim Uornera v pokoe.
     Dzhenifer perevela dyhanie.
     - CHto-nibud' eshche?
     - Da.
     Majkl dostal tyazheluyu zazhigalku i zazheg sigaretu.
     - Odin iz nashih druzej, Marko Lorenco, obvinyaetsya v ograblenii.
     Ona chitala ob etom dele. V gazetah pisali, chto on byl recidivistom  s
dlinnym spiskom arestov za nasilie.
     - Nuzhno, chtoby ego osvobodili pod zalog?
     - Net. YA hochu, chtoby vy posadili ego v tyur'mu.
     Dzhenifer udivlenno posmotrela na nego. On polozhil zazhigalku na stol.
     - Mne stalo izvestno, chto di Sil'va sobiraetsya otpravit' ego  obratno
na Siciliyu. U Marko tam est' vragi. Esli ego privezut tuda, emu ne prozhit'
tam i dvadcati chetyreh chasov.  Samoe  bezopasnoe  mesto  dlya  nego  -  eto
Sing-Sing. Kogda voznya vokrug nemnogo poutihnet, cherez  god  ili  dva,  my
osvobodim ego. Vy mozhete provernut' eto delo?
     - Esli by on byl v drugoj yurisdikcii, to ya, vozmozhno,  i  sdelala  by
eto. No di Sil'va...
     Tomas Kolfaks bystro skazal:
     - Mozhet byt', komu-nibud' drugomu pozabotit'sya ob etom?
     - Esli by ya hotel, chtoby etim delom zanimalsya kto-nibud' drugoj, ya by
skazal ob etom, - otrezal Majkl i snova obratilsya k Dzhenifer:  -  YA  hochu,
chtoby vy proveli eto delo.


     Majkl Moretti i Nik Vito smotreli okno, kak Tomas Kolfaks sel v  svoj
"sedan" i ot容hal. Majkl skazal:
     - Nik, ya hochu, chtoby ty pomog nam izbavit'sya ot nego.
     - Kolfaks?
     - YA ne mogu emu bol'she doveryat'. On zhivet proshlym vmeste so starikom.
     - Kak skazhesh', Majkl... Kogda ty hochesh', chtoby ya sdelal eto?


     Dzhenifer sidela v kabinete sud'i Lourensa Uoldmana. Oni  ne  videlis'
bol'she goda. Druzheskie zvonki i priglasheniya na uzhin prekratilis'. CHto  zhe,
etomu ne pomozhesh', dumala ona. Ej nravilsya starik i ej  zhal'  bylo  teryat'
ego druzhbu, no vybor byl sdelan.
     Oni sideli v nelovkom molchanii, ozhidaya prihoda di  Sil'va,  ne  znaya,
chto skazat' drug drugu. Kogda voshel okruzhnoj  prokuror,  oba  vzdohnuli  s
oblegcheniem, i zasedanie nachalos'.
     Sud'ya skazal Dzhenifer:
     - Bobbi  soobshchil  mne,  chto  vy  sobiraetes'  vozrazhat'  protiv  mer,
prinimaemyh v otnoshenii Lorenco?
     - Verno.
     Ona povernulas' k prokuroru.
     - YA schitayu, chto bylo by oshibochnym posylat' Marko Lorenco v Sing-Sing.
On  ne  imeet  k  etoj  tyur'me  nikakogo  otnosheniya,  tak   kak   yavlyaetsya
nezhelatel'nym inostrancem. YA schitayu, chto ego nuzhno  otpravit'  obratno  na
Siciliyu.
     Di Sil'va udivlenno  vzglyanul  na  nee.  On  sobiralsya  rekomendovat'
deportaciyu, no  imenno  etogo  i  hotela  Dzhenifer  Parker,  tak  chto  emu
sledovalo eshche podumat' ob etom.
     - Pochemu vy rekomenduete eto? - sprosil on.
     - Po neskol'kim prichinam. Vo-pervyh, kto pomeshaet emu zdes' i  dal'she
sovershat' prestupleniya, i...
     - Dlya etogo dostatochno posadit' ego v tyur'mu.
     - Lorenco - starik. On ne vyderzhit zaklyucheniya. On sojdet s uma,  esli
vy posadite ego v tyur'mu.  Vse  ego  druz'ya  na  Sicilii.  On  smozhet  tam
pogret'sya na solnyshke i umeret' v mire so svoej sem'ej.
     Lico di Sil'va iskazilos' ot gneva.
     - My govorim o bandite, kotoryj vsyu zhizn' grabil, ubival i nasiloval.
A vy bespokoites' o tom, chtoby on so svoimi druz'yami grel na solnyshke svoi
kosti?
     On obratilsya k sud'e:
     - Ona ne ponimaet, chto govorit...
     - Marko Lorenco imeet pravo...
     Di Sil'va udaril kulakom po stolu.
     - On ne imeet nikakih prav! On obvinyaetsya v vooruzhennom grabezhe.
     - Na Sicilii, kogda muzhchina...
     - On ne na Sicilii! - zakrichal di Sil'va. -  On  zdes'!  On  sovershil
zdes' prestuplenie i zaplatit za nego zdes'! - on vstal. - Vasha chest',  my
popustu tratim vremya. SHtat ne pojdet ni na kakie ustupki v etom  dele.  My
trebuem, chtoby ego prigovorili k Sing-Singu.
     Sud'ya sprosil Dzhenifer:
     - Vy hotite chto-nibud' dobavit'?
     Ona serdito posmotrela na Roberta di Sil'va.
     - Net, vasha chest'.
     - Reshenie budet ob座avleno zavtra utrom. Vy oba svobodny.
     Oni podnyalis' i vyshli iz kabineta. V koridore  on  s  ulybkoj  skazal
Dzhenifer:
     - Vy teryaete nyuh, advokat.
     Ona pozhala plechami.
     - Nel'zya zhe vse vremya vyigryvat'...
     Spustya pyat' minut on pozvonila iz avtomata Majklu Moretti.
     - Mozhesh' ne bespokoit'sya! Marko Lorenco otpravitsya v Sing-Sing.





     Vremya - eto bystraya reka bez beregov i granic. U nego svoi sezony. Ne
zima, leto i osen', a dni rozhdeniya,  radosti,  nepriyatnosti  i  bol'.  |to
vyigrannye bitvy v sude i proigrannye  dela,  eto  deyatel'nost'  Majkla  i
vospominaniya ob Adame. No glavnym  kalendarem  byl  Dzhoshua.  On  postoyanno
napominal o tom, kak bystro tekut gody.
     Emu ispolnilos' sem' let. Kazalos', vsego za odnu noch' on  pereskochil
ot cvetnyh karandashej i knizhek s kartinkami k modelyam samoletov i zanyatiem
sportom. On byl vysok dlya svoego vozrasta  i  s  kazhdym  dnem  vse  bol'she
stanovilsya pohozhim na  svoego  otca,  prichem  ne  tol'ko  vneshne.  On  byl
chuvstvitel'nym i nezhnym, i imel  horosho  razvitoe  chuvstvo  chestnoj  igry.
Kogda ona nakazyvala ego za chto-nibud', on upryamo govoril:
     - Hotya ya rostom vsego chetyre futa, no u menya est' svoi prava.
     On byl Adamom v miniatyure. Atleticheski slozhen. Geroyami ego byli  Bebl
i Karl Stots.
     - YA nikogda ne slyshala o nih, - govorila Dzhenifer.
     - Gde ty byla, mama? Oni pridumali malen'kuyu Ligu.
     - A! Tak eto oni?
     Po uikendam on smotrel sportivnye  peredachi  po  televizoru:  futbol,
bejsbol, basketbol. Ponachalu ona ostavlyala ego  u  televizora  odnogo,  no
kogda potom on hotel obsudit' s nej vse peripetii igry, ona byla absolyutno
ne v kurse dela,  i  ej  prishlos'  sostavlyat'  emu  kompaniyu.  Oni  vmeste
ustraivalis' na divane, zhevali kukuruznye hlop'ya i podbadrivali igrokov.
     Odnazhdy Dzhoshua vernulsya posle igry na ulice s ozabochennym  vyrazheniem
na lice i sprosil:
     - Mama, my mozhem pogovorit' s toboj kak muzhchina s muzhchinoj?
     - Konechno, Dzhoshua!
     Oni priseli za kuhonnyj stol i ona sdelala emu sendvich.
     - Tak v chem problema?
     Ego golos zvuchal tiho i pechal'no:
     - Nu, ya slyshal...  rebyata  govorili...  Mne  hochetsya  znat',  kak  ty
dumaesh', kogda ya vyrastu, seks eshche budet sushchestvovat'?...
     Dzhenifer kupila nebol'shuyu  parusnuyu  lodku.  Po  uikendam  oni  stali
sovershat' progulki pod parusami. Ej  nravilos'  nablyudat'  za  ego  licom,
kogda on byl na rule. Na ego lice poyavlyalas' dovol'naya ulybka,  kogda  ona
nazyvala ego |rikom Ryzhim. On byl prirozhdennym moryakom, tak zhe kak  i  ego
otec. |ta mysl' bol'yu otzyvalas' v ee serdce. Ne pytaetsya li  ona  prozhit'
svoyu zhizn' s Adamom, ispol'zuya dlya etogo Dzhoshua?
     Ved' i s ego otcom ona  hodila  pod  parusom  i  smotrela  sportivnye
peredachi...
     Ona govorila sebe, chto vse eto  ona  delaet  dlya  syna,  no  ne  byla
uverena v tom, otkrovenna li ona sama s soboj do konca.
     Ona smotrela na zagorelye shcheki Dzhoshua, na ego siyayushchee lico, i reshila,
chto prichiny, v konce koncov, ne imeyut znacheniya.
     Vazhno bylo to, chto ee synu nravitsya takaya zhizn'  s  nej.  On  ne  byl
surrogatom svoego otca. On byl lichnost'yu. I  Dzhenifer  lyubila  ego  bol'she
vsego na svete.





     Antonil Granelli umer, i Majkl  priobrel  neogranichennuyu  vlast'  nad
svoej imperiej. Pohorony byli roskoshnymi.  Oni  sootvetstvovali  polozheniyu
cheloveka, imeyushchego status Krestnogo otca. Glavy  i  chleny  semej  so  vseh
koncov strany  priehali,  chtoby  otdat'  dolg  svoemu  pochivshemu  drugu  i
vyrazit' novomu kapo svoyu loyal'nost' i podderzhku. Na pohoronah  byli  lyudi
iz FBR, nepreryvno  fotografiruyushchie,  poldyuzhiny  drugih  pravitel'stvennyh
agentov.
     Roza byla v otchayanii. Ona lyubila svoego otca, no nahodila uteshenie  v
tom, chto ee muzh zanyal mesto otca vo glave sem'i.


     S kazhdym dnem Dzhenifer vse bol'she i bol'she dokazyvala  svoyu  cennost'
dlya Majkla. Esli voznikala problema, on  konsul'tirovalsya  imenno  s  nej.
Tomas Kolfaks stanovilsya  appendiksom,  kotoryj  dostavlyal  vse  bol'she  i
bol'she bespokojstva.
     - Ne bespokojsya o nem, - govoril on ej, - on skoro ujdet v otstavku.


     Dzhenifer  prosnulas'  ot  telefonnogo  zvonka.  Nekotoroe  vremya  ona
lezhala, potom  posmotrela  na  svetyashchiesya  elektronnye  chasy,  stoyashchie  na
tumbochke. Bylo tri chasa nochi. Ona snyala trubku.
     - Allo?
     |to byl Majkl.
     - Ty mozhesh' sejchas odet'sya?
     Ona popytalas' okonchatel'no prosnut'sya.
     - CHto sluchilos'?
     - Tol'ko chto |ddi Santini zabrali po obvineniyu v vooruzhennom grabezhe.
On uzhe popadalsya dva raza. Esli ego sejchas osudyat, emu konec.
     - Est' svideteli?
     - Troe. I vse oni prekrasno ego videli.
     - Gde on sejchas?
     - V semnadcatom uchastke.
     - YA edu, Majkl.
     Ona odela halat, spustilas' v kuhnyu i prigotovila sebe chashku krepkogo
goryachego kofe. Ona pila kofe, razmyshlyaya o sluchivshemsya. Tri svidetelya...  I
vse prekrasno ego videli...
     Ona vzyala trubku i nabrala nomer.
     - Dajte mne otdel novostej.
     Dzhenifer govorila bystro:
     - U menya est' dlya vas informaciya. Parnya po imeni |ddi  Santini  vzyali
na grabezhe. Ego advokat - Dzhenifer Parker. Ona staraetsya vyruchit' ego.
     Potom ona pozvonila eshche v dve gazety  i  na  telestudiyu.  Posle  etih
zvonkov ona posmotrela na chasy i sdelala  glotok  kofe.  Nuzhno  bylo  dat'
vremya reporteram, chtoby dobrat'sya do uchastka na  52-oj  ulice.  Potom  ona
podnyalas' naverh i odelas'.
     Pered uhodom ona zashla v komnatu syna.  On  krepko  spal.  Skomkannoe
odeyalo lezhalo v storone. Ona ostorozhno popravila odeyalo, nezhno  pocelovala
ego v lob i na cypochkah napravilas' k dveri.
     - Ty kuda?
     Obernuvshis', ona otvetila:
     - YA idu rabotat'. Spi.
     - Kotoryj chas?
     - CHetyre chasa.
     On hmyknul.
     - Strannoe vremya raboty dlya ledi...
     Ona podoshla k krovati.
     - I samoe vremya spat' dlya muzhchiny.
     - My posmotrim final po basketbolu zavtra vecherom?
     - Obyazatel'no. Spi.
     - O'kej, mam. ZHelayu uspehov.
     - Spasibo, druzhok.
     Neskol'ko  minut  spustya  ona  v  svoem  avtomobile  napravlyalas'   k
Manhettenu.


     Kogda ona pribyla na mesto, ee podzhidal odinokij reporter  iz  "Dejli
N'yus". On posmotrel na nee i skazal:
     - Tak eto pravda? Vy dejstvitel'no vzyali delo Santini?
     - Otkuda vam eto izvestno? - potrebovala ona otveta.
     - Ptichka nashchebetala, advokat!
     - Vy ponaprasnu tratite vremya. Nikakih snimkov!
     Ona voshla vovnutr' i stala oformlyat'  zalog,  starayas'  zatyanut'  etu
proceduru do pribytiya nuzhnyh lyudej.  Kogda  ona  ubedilas'  v  prisutstvii
teleoperatora  i  fotografa  iz   "N'yu-Jork   Tajms",   to   reshila,   chto
predstavitelej iz "Post" mozhno i ne zhdat'.
     Dezhurnyj policejskij kapitan skazal:
     - Tam  gazetchiki  i  lyudi  s  televideniya,  miss  Parker.  Vy  mozhete
vospol'zovat'sya chernym hodom, esli hotite.
     - Vse v poryadke, - skazala ona, - ya razberus' s nimi.
     Ona vyvela |ddi v koridor, gde ih podzhidali reportery, i skazala:
     - Smotrite, gospoda, nikakih snimkov!
     I otoshla v storonu, poka oni zanimalis' svoim delom.
     Odin reporter sprosil:
     - CHto zastavilo vas zanimat'sya takim neznachitel'nym delom?
     - Uznaete zavtra... A poka ya poprosila by vas ne  pol'zovat'sya  etimi
snimkami.
     Drugoj reporter vykriknul:
     - Da chto vy, Dzhenifer! Razve vy ne slyshali o svobode pechati?


     V polden' ej pozvonil Majkl Moretti. V ego golose chuvstvovalsya gnev.
     - Ty videla gazety?
     - Net.
     - Foto |ddi na pervyh polosah i v  telenovostyah.  YA  ne  prosil  tebya
prevrashchat' eto delo v cirk.
     - YA znayu, chto ty ne govoril ob etom. |to celikom moya ideya.
     - Bozhe! Kakoj zhe v etom smysl?
     - Smysl, Majkl, v etih treh svidetelyah.
     - Ne ponimayu...
     - Ty skazal, chto oni ego horosho videli. A teper', kogda on  yavitsya  v
sud, chtoby opoznat' ego, im pridetsya dokazyvat', chto  oni  ne  videli  ego
fotografij v gazetah i na televidenii...
     Posledovalo dolgoe molchanie, potom on proiznes voshishchenno:
     - YA - sukin syn...
     Dzhenifer rassmeyalas'.


     Posle poludnya, kogda ona voshla v kabinet, Ken Bejli uzhe podzhidal  ee.
Vzglyanuv na ego lico, ona srazu ponyala, chto chto-to sluchilos'.
     - Pochemu vy ne skazali mne? - trebovatel'no sprosil on.
     - O chem?
     - O vas i Majkle Moretti...
     Ona s trudom sderzhala gotovoe sorvat'sya s ee gub vyrazhenie.  Skazat',
chto eto ne ego delo, bylo slishkom legko. Ken byl ee drugom, on imel  pravo
znat'... I v kakoj-to mere eto  bylo  i  ego  delo.  Ona  vse  pomnila.  I
kroshechnuyu komnatku, kotoruyu oni delili, i to, kak on pomogal  ej...  "Odin
iz moih druzej-zakonnikov predlozhil mne  dostavit'  po  adresam  neskol'ko
sudebnyh povestok,  no  u  menya  net  vremeni.  On  platit  po  dvenadcat'
pyat'desyat za kazhduyu povestku plyus transportnye rashody. Ne zajmetes' li vy
etim?..."
     - Ken, davajte ne obsuzhdat' eto...
     Ego otvet byl napolnen holodnoj yarost'yu:
     - A pochemu by i net? Vse govoryat ob etom! Vse znayut, chto vy - devochka
Moretti.
     Ego lico poblednelo.
     - O, bozhe!... Moya lichnaya zhizn'...
     - On zhivet  v  stochnoj  trube,  i  vy  proveli  etu  trubu  syuda.  Vy
zastavlyaete nas rabotat' na Moretti i ego banditov.
     - Prekratite!
     - Horosho... |to vse... YA uhozhu...
     |to dlya nee byl udar.
     - Vy ne mozhete ujti. Vy nepravil'no dumaete o Moretti. Esli by tol'ko
vy vstretilis' s nim, vy uvideli by...
     Proiznosya eti slova, ona srazu zhe ponyala, chto  sovershila  oshibku.  On
grustno posmotrel na nee i skazal:
     - Da, on dejstvitel'no zavladel  vami...  YA  pomnyu  devushku,  kotoraya
znala, kto ona est'. |tu devushku ya i  hochu  zapomnit'...  Poproshchajtes'  za
menya s Dzhoshua...
     I on vyshel.
     Slezy podstupili k ee glazam i gorlo  szhalo  tak,  chto  stalo  tyazhelo
dyshat'. Ona uronila golovu na stol, starayas' zaglushit' bol'.
     Kogda ona otkryla glaza,  bylo  uzhe  temno.  Ona  podoshla  k  oknu  i
posmotrela na gorod, raskinuvshijsya vnizu. On byl pohozh na nochnye  dzhungli,
gde lish' svet zatuhayushchego kostra pomogaet otognat' nadvigayushchijsya strah.
     |to byli dzhungli Majkla Moretti. I dorogi obratno iz nih ne bylo.





     Dvorec v San-Francisko byl sumasshedshim  domom,  zapolnennym  shumnymi,
nepreryvno boltayushchimi delegatami so vsej strany. Troe  iz  nih  dobivalis'
vydvizheniya v kandidaty na post prezidenta, prichem kazhdyj oderzhal pobedu na
predvaritel'nyh vyborah. No zvezdoj, zatmivshej vseh, byl Adam Uorner.  Ego
partiya  nakonec  poluchila  cheloveka,  kotorogo  s  gordost'yu  mozhno   bylo
prodvigat' vpered.
     Nyneshnij  prezident,  lider  oppozicionnoj  partii,  ne   pol'zovalsya
populyarnost'yu. Bol'shinstvo lyudej schitali ego slishkom inertnym.
     "Esli ty tol'ko ne vynesh' svoj chlen i ne  pomochish'sya  pered  kameroj,
snimayushchej novosti, ty budesh' sleduyushchim prezidentom  SSHA"  -  skazal  Adamu
Styuart Nidhem.


     Posle izbraniya ego kandidatom Adam poletel v N'yu-Jork  na  vstrechu  s
Nidhemom  i  neskol'kimi   vliyatel'nymi   chlenami   partii.   Na   vstreche
prisutstvoval takzhe Bler  Roman,  glava  vtorogo  po  velichine  reklamnogo
agentstva v strane.
     Styuart Nidhem skazal:
     - Bler upolnomochen vesti reklamnuyu storonu tvoej kompanii, Adam.
     - Ne mogu skazat', kak ya rad, chto prisutstvuyu zdes', - rasplylsya  tot
v ulybke. - Vy budete moim tret'im prezidentom.
     - Dejstvitel'no?
     |tot chelovek ne ponravilsya Adamu.
     - Razreshite mne ob座asnit' vam plan igry.
     Bler Roman nachal  rashazhivat'  po  komnate,  razmahivaya  voobrazhaemoj
klyushkoj dlya gol'fa.
     - My sobiraemsya nasytit' stranu telereklamoj, predstavlyayushchej vas  kak
cheloveka, sposobnogo  reshit'  problemy,  stoyashchie  pered  stranoj.  Bol'shoj
Papochka, tol'ko molodoj i simpatichnyj. Ponimaete, mister prezident?
     - Mister Roman...
     - Da?
     - Ne nazyvajte menya, pozhalujsta, tak.
     Tot rassmeyalsya.
     - Prostite, A.U. V moem predstavlenii vy uzhe v Belom dome... Pover'te
mne, ya znayu, chto vy dlya etogo podhodyashchij chelovek, inache by ya ne vzyalsya  za
eto delo. YA slishkom bogat, chtoby rabotat' za den'gi...
     Osteregajsya  lyudej,  kotorye  govoryat,  chto  slishkom  bogaty,   chtoby
rabotat' za den'gi, podumal Adam.
     - My znaem, chto vy podhodite dlya  etoj  raboty.  Sejchas  nasha  zadacha
sostoit v tom, chtoby dat' ponyat' eto  vsem  lyudyam.  Posmotrite  na  shemy,
kotorye ya prigotovil.  Zdes'  ya  razbil  rajony  strany  na  raznoobraznye
etnicheskie gruppy. My sobiraemsya poslat' vas  v  klyuchevye  mesta,  gde  vy
smozhete dejstvovat' naibolee effektivno.
     On naklonilsya k Adamu.
     - Vasha zhena dolzhna sygrat' vazhnuyu rol'. ZHenskie zhurnaly zahotyat znat'
vse o vashej semejnoj zhizni. My budem torgovat' vami, A.U.
     Adam pochuvstvoval, chto nachinaet serdit'sya.
     - Kak vy sobiraetes' delat' eto?
     - Ochen' prosto... Vy produkt, A.U., i my  sobiraemsya  prodavat'  vas,
kak i vsyakij drugoj produkt. My...
     Adam povernulsya k Styuartu Nidhemu.
     - Styuart, mozhno pogovorit' s vami naedine?
     - Konechno.
     Nidhem obratilsya k prisutstvuyushchim:
     - Davajte sdelaem pereryv na obed, soberemsya opyat'  v  devyat'  chasov.
Togda i prodolzhim obsuzhdenie.
     Kogda oni ostalis' odni, Adam skazal:
     - Bozhe moj, Styuart! On sobiraetsya prevratit' eto  delo  v  cirk!  "Vy
produkt, A. U."... On otvratitelen!
     - YA ponimayu, chto  ty  chuvstvuesh',  Adam,  no  Bler  vsegda  dostigaet
rezul'tatov. Kogda on govorit, chto eto ego tretij prezident, on ne  shutit.
Kazhdyj  prezident,  nachinaya  s  |jzenhauera,  imel  za   soboj   reklamnoe
agentstvo, kotoroe velo ego  kompaniyu.  Nravitsya  tebe  eto  ili  net,  no
kompaniya -  eto  torgovlya.  Bler  Roman  znaet  psihologiyu  mass.  Kak  ni
otvratitel'no  eto  zvuchit,  no  esli  ty  hochesh'  byt'  izbran  v   lyuboe
obshchestvennoe uchrezhdenie, ty dolzhen byt' prodan, toboj budut torgovat'.
     - YA nenavizhu eto!
     - |to chast' ceny, kotoruyu tebe pridetsya zaplatit', - Nidhem podoshel k
nemu i polozhil emu ruki na plechi. -  Vse,  chto  tebe  nuzhno  sdelat',  eto
derzhat' svoi vozrazheniya pri sebe... Tebe  nuzhen  Belyj  dom?  Otlichno!  My
sdelaem vse, chtoby ty popal tuda. No tebe pridetsya sygrat'  svoyu  rol'.  I
esli dlya etogo potrebuetsya vyjti na arenu cirka, tebe pridetsya  sdelat'  i
eto...
     - Nam dejstvitel'no nuzhen Bler Roman?
     - Da! On ne huzhe i ne luchshe drugih. Razreshi mne zanimat'sya im. YA budu
derzhat' ego kak mozhno dal'she ot tebya.
     - Spasibo!


     Kompaniya  nachalas'  s  nebol'shih  teleprogramm  s  uchastiem  Adama  i
postepenno rosla, poka ne priobrela obshchenacional'nyj razmah. V lyuboj chasti
strany Adama Uornera mozhno bylo nablyudat' po televizoru, slyshat' po radio,
videt' na reklamnyh plakatah. Zakon  i  poryadok  byli  klyuchevymi  punktami
kompanii, prichem osobyj akcent delalsya na  rol'  Adama,  kak  predsedatelya
komissii po rassledovaniyu prestupnosti.
     V  svoih  korotkih   vystupleniyah   po   televideniyu   Adam   kasalsya
raznoobraznyh problem. V programme dlya Zapadnoj  Virdzhinii  on  govoril  o
bezrabotice i  ogromnyh  zapasah  uglya,  kotorye  mogut  privesti  shtat  k
procvetaniyu. V vystupleniyah, prednaznachennyh dlya  Detrojta,  govorilos'  o
problemah bol'shogo  goroda.  N'yu-Jorku  byla  posvyashchena  rech'  o  rastushchej
prestupnosti.
     Bler Roman otkrovennichal s Adamom:
     - Vam nuzhno tol'ko  osleplyat'  lyudej,  ne  nado  kopat'  gluboko.  My
prodaem produkt, i etot produkt - vy...
     Adam skazal:
     - Mister Roman, menya ne interesuet vasha proklyataya  statistika.  YA  ne
eda dlya zavtraka i ne hochu, chtoby mnoj torgovali. YA hochu  govorit'  chestno
obo vsem, tak kak ya dumayu, chto amerikancy dostatochno umny,  chtoby  ponyat',
gde pravda.
     - YA tol'ko...
     - YA hochu, chtoby vy organizovali diskussiyu mezhdu mnoj i prezidentom po
osnovnym voprosam.
     - Horosho, ya nemedlenno vstrechus' s lyud'mi prezidenta, A.U.
     - I eshche odno...
     - CHto?
     - Perestan'te nazyvat' menya A.U.





     V pochte bylo uvedomlenie ot Amerikanskoj  kollegii  advokatov  ob  ih
ezhegodnom s容zde v Akapul'ko.  Dzhenifer  vela  mnogo  del  i  v  inoj  raz
proignorirovala by eto priglashenie, no  s容zd  dolzhen  byl  sostoyat'sya  vo
vremya letnih shkol'nyh kanikul syna, i ona podumala o tom, s kakoj radost'yu
on by tuda poehal.
     Ona skazala Sintii:
     - Prinimaetsya. Zabronirujte tri bileta.
     Ona reshila vzyat' s soboj i missis Maski.
     V etot vecher za uzhinom ona soobshchila novost' Dzhoshua.
     - Kak ty smotrish' na to, chtoby poehat' v Akapul'ko?
     - |to v Meksike, - soobshchil on, - na Vostochnom poberezh'e.
     - Pravil'no.
     - A my pojdem na plyazh, gde mozhno hodit' sovsem razdetymi?
     - Dzhoshua!
     - Nu, tam zhe oni est'... Byt' golym - eto zhe estestvenno.
     - YA podumayu ob etom...
     - I my budem lovit' rybu v otkrytom more?
     Ona predstavila sebe Dzhoshua, pytayushchegosya vytashchit' ogromnogo  merlina,
i ulybnulas'.
     - Posmotrim. Nekotorye iz etih ryb ochen' bol'shie.
     - Imenno eto i volnuet, - ser'ezno ob座asnil Dzhoshua. - Esli legko -  v
etom net interesa. |to ne sport.
     Tak mog skazat' Adam...
     - Soglasna.
     - CHto my eshche smozhem tam delat'? - Nu, mozhno budet pokatat'sya  verhom,
osmatrivat' dostoprimechatel'nosti.
     - Tol'ko davaj ne budem hodit' v eti starye cerkvi,  o'kej?  Oni  vse
pohozhi drug na druga.
     Adam govoril: "Esli vy videli odnu iz cerkvej, znachit  vy  videli  ih
vse..."


     S容zd otkryvalsya v  ponedel'nik.  Dzhenifer,  Dzhoshua  i  missis  Maski
vyleteli v Akapul'ko v pyatnicu vecherom. Dzhoshua letal uzhe mnogo raz, no ego
vse eshche voshishchala mysl' o polete. Missis Maski boyalas' do  smerti.  Dzhoshua
uteshal ee:
     - Posmotrite na eto po-drugomu. Dazhe esli my  razob'emsya,  vam  budet
bol'no tol'ko lish' sekundu.
     Missis Maski poblednela.


     Samolet prizemlilsya v aeroportu imeni Benito  Huarasa  v  shestnadcat'
chasov, i chas spustya oni pribyli v Las-Brizas.  Otel'  nahodilsya  v  devyati
milyah ot Akapul'ko i sostoyal iz krasivyh rozovyh bungalo,  postroennye  na
holme, kazhdyj so svoim sobstvennym patio. Ih bungalo, kak i vse ostal'nye,
bylo so svoim bassejnom.  Zabronirovat'  mesto  bylo  trudno,  tak  kak  v
Akapul'ko odnovremenno prohodili dva s容zda i  gorod  byl  perepolnen,  no
Dzhenifer predvaritel'no pozvonila odnomu iz svoih klientov, i chasom spustya
on soobshchil ej, chto "Las-Brizas" s neterpeniem ozhidaet ee.
     Kogda oni raspakovali veshchi, Dzhoshua skazal:
     - My mozhem pojti v gorod i poslushat', kak oni govoryat? YA  nikogda  ne
byl v strane, gde nikto ne govorit po-anglijski, - on podumal i dobavil: -
Esli ne schitat' Anglii...
     Oni otpravilis' v gorod i stali hodit' po Zokolo -  samoj  ozhivlennoj
ulice v zhiloj chasti goroda, no, k razocharovaniyu Dzhoshua, edinstvennyj yazyk,
kotoryj oni slyshali, byl anglijskij. Akapul'ko byl zapolnen  amerikanskimi
turistami.
     Oni proshli mimo krasochnoj pristani naprotiv Sanborna v  staroj  chasti
goroda,  gde  byli   raspolozheny   sotni   kioskov,   torgovavshie   samymi
raznoobraznymi veshchami. Blizhe k vecheru oni vzyali ekipazh  i  napravilis'  na
plyazh, gde nablyudali zakat solnca, a potom vozvratilis' v gorod.
     Pouzhinali oni v "Armado le Klab", i eto bylo velikolepno.
     - YA lyublyu meksikanskuyu edu, - zayavil Dzhoshua.
     - YA rada, no tol'ko eto francuzskaya eda...
     - Nu, zato ona s meksikanskimi aromatami.


     Subbota byla zapolnena do otkaza. Utrom oni shodili za  pokupkami  na
Kvebrada, gde byli horoshie magaziny, a potom s容li lench  po-meksikanski  v
odnom bare.
     - YA dumal, chto ty snova skazhesh', chto eto francuzskaya eda.
     - Net eto nastoyashchaya meksikanskaya pishcha, gringo.
     - Kto takoj gringo?
     - |to ty, amigo.
     Oni proshli mimo zdaniya s pyshnym fasadom okolo Plaza Kaletta, i Dzhoshua
uvidel afishu, kotoraya soobshchala, chto v etom zdanii  proishodyat  sostyazaniya.
On smotrel na nee shiroko raskrytymi glazami, i Dzhenifer sprosila:
     - Ne hochesh' li ty posmotret' eto?
     Dzhoshua kivnul.
     - Esli tol'ko eto ne slishkom dorogo. Esli my istratim vse den'gi, nam
ne na chto budet vernut'sya domoj.
     - YA dumayu, chto my mozhem sebe eto pozvolit'.
     Oni voshli vnutr' i  posmotreli  yarostnuyu  shvatku  dvuh  komand.  Ona
sdelala stavku za Dzhoshua, i ego komanda pobedila.
     Kogda ona predlozhila vernut'sya v otel', Dzhoshua poprosil:
     - Mama, davaj snachala posmotrim nyryal'shchikov.
     Administrator otelya govoril o nih segodnya utrom.
     - A ty uveren, chto ne hochesh' otdohnut', Dzhoshua?
     - O, konechno, esli ty ustala. YA zabyl o tvoem vozraste...
     - Moj vozrast ne imeet znacheniya.
     Ona obratilas' k missis Maski:
     - Vy prisoedinites' k nam?
     - Konechno, - so vzdohom otvetila ona.


     Akty nyryaniya  proishodili  na  utesah  La  Kvebrada.  Oni  stoyali  na
ploshchadke dlya zritelej, nablyudaya, kak  nyryal'shchiki  s  goryashchimi  fakelami  v
rukah prygali s  vysoty  sta  pyatidesyati  futov  v  nebol'shuyu,  okruzhennuyu
skalami buhtu, prichem pryzhok dolzhen byl  sovpadat'  s  nabegayushchej  volnoj.
Malejshij  proschet   oznachal   mgnovennuyu   smert'.   Kogda   predstavlenie
zakonchilos', mal'chik stal sobirat' den'gi dlya nyryal'shchikov.
     Dzhenifer dala emu pyat' peso. Vsyu noch' ej snilis' nyryal'shchiki.


     V "Las-Brizase" byl svoj plyazh la Konga, i rannim voskresnym utrom oni
otpravilis'  tuda  na  nakrytom  rozovym  tentom  dzhipe,   kotoryj   otel'
predostavlyal gostyam. Pogoda byla zamechatel'naya. Vodnaya glad'  sverkala  na
solnce golubymi iskorkami.
     Dzhoshua, stoya na krayu terrasy, smotrel  na  pronosyashchihsya  mimo  vodnyh
lyzhnikov.
     - Mama, ty znaesh', vodnye lyzhi byli izobreteny v Akapul'ko!
     - Net. Gde ty slyshal ob etom?
     - YA ili chital ob etom v knige ili pridumal sam.
     - YA golosuyu za "pridumal sam..."
     - |to znachit, chto ya ne mogu pokatat'sya na nih?
     - |ti katera edut slishkom bystro. Ty ne boish'sya?
     Dzhoshua posmotrel na lyzhnikov, mchavshihsya po vode.
     - |tot chelovek skazal: "YA sobirayus' poslat' tebya domoj k Iisusu..." I
potom on zabil gvozd' v moyu ladon'...
     On vpervye upomyanul  o  tom  uzhasnom  ispytanii,  cherez  kotoroe  emu
prishlos' projti.
     Ona opustilas' na koleni i obnyala syna.
     - Pochemu ty vspomnil ob etom, Dzhoshua?
     On pozhal plechami.
     - Ne znayu... Navernoe, potomu, chto Iisus Hristos hodil po vode, i oni
tozhe razgulivayut po vode, - on uvidel vyrazhenie boli  na  lice  materi.  -
Prosti, mama... CHestno govorya, ya ob etom pochti ne dumayu.
     Ona krepko prizhala ego k sebe.
     - Vse v poryadke, dorogoj... Konechno, ty  smozhesh'  pokatat'sya.  Tol'ko
davaj snachala pozavtrakaem.
     V otkrytom restorane stoyali metallicheskie stoliki, pokrytye  rozovymi
l'nyanymi skatertyami i ukrytye  ot  solnca  zontikami  v  rozovuyu  i  beluyu
polosku, i mozhno bylo vybirat' lyuboe blyudo iz mnozhestva, servirovannyh  na
dlinnom stole. Zdes' byli kraby, omary, bol'shoj vybor holodnyh  i  goryachih
myasnyh blyud, razlichnye ovoshchi, syry i frukty.  Na  otdel'nom  stole  stoyali
velikolepnye konditerskie izdeliya.
     Dve zhenshchiny nablyudali, kak Dzhoshua trizhdy napolnyal  i  oporozhnyal  svoyu
tarelku, poka ne otkinulsya na spinku stula, udovletvorennyj.
     - |to ochen' horoshij restoran, - provozglasil on. - I  nevazhno,  kakoj
nacional'nosti zdes' eda, - on vstal. - YA pojdu posmotryu lyzhnikov.
     Missis Maski pochti nichego ne ela.
     - Pochemu vy tak malo edite? Vy  ploho  sebya  chuvstvuete?  -  sprosila
Dzhenifer.
     Ona naklonilas' k nej i prosheptala:
     - YA boyus' otravit'sya...
     - YA ne dumayu, chto vam nuzhno bespokoit'sya ob etom v podobnom meste.
     - YA ne doveryayu inostrannoj pishche, - fyrknula missis Maski.
     Dzhoshua podbezhal k stolu i skazal:
     - U menya est' lodka. YA pokatayus', horosho, mama?
     - Mozhesh' ty podozhdat' nemnogo?
     - CHego?
     - Dzhoshua! Ty utonesh' posle togo, skol'ko ty s容l!
     - Ob etom ne bespokojsya!
     Missis Maski ostalas' na beregu, a Dzhoshua i Dzhenifer seli v kater,  i
on poluchil pervyj urok kataniya na  vodnyh  lyzhah.  Pervye  pyat'  minut  on
padal, a potom pokazal, chto yavlyaetsya prirozhdennym vodnolyzhnikom. K  vecheru
on uzhe ispolnyal tryuki na odnoj lyzhe. Potom oni kupalis' i zagorali.
     Po doroge v otel' on pridvinulsya k nej i skazal:
     - Znaesh', mama, ya dumayu, chto eto samyj luchshij den' v moej zhizni...
     V ee mozgu proneslis' slova, skazannye Majklom:  "YA  hochu,  chtoby  vy
znali, chto eto byla samaya velikaya noch' v moej zhizni".


     Utrom v ponedel'nik Dzhenifer vstala i odelas', gotovaya otpravit'sya na
s容zd. Nadela svobodnuyu temno-zelenuyu yubku i bluzku bez  rukavov,  vyshituyu
bol'shimi krasnymi rozami, kotoraya  ne  skryvala  ee  krasivyj  zagar.  Ona
izuchila sebya v zerkale i  ostalas'  dovol'na.  Nesmotrya  na  to,  chto  syn
schitaet ee nemolodoj, Dzhenifer soznavala,  chto  vyglyadit  skoree  kak  ego
krasivaya starshaya sestra. Ona ulybnulas'  pro  sebya  i  podumala,  chto  eta
poezdka odna iz luchshih.
     Dzhenifer skazala missis Maski:
     -  Segodnya  mne  pridetsya  porabotat'.  Prismotrite  za  Dzhoshua.   Ne
razreshajte emu slishkom dolgo byt' na solnce.


     Kompleks, gde prohodil s容zd, sostoyal  iz  pyati  zdanij,  soedinennyh
kol'cevoj krytoj terrasoj,  i  zanimal  ploshchad'  v  tridcat'  pyat'  akrov,
pokrytyh  roskoshnoj  rastitel'nost'yu.  Tshchatel'no  uhozhennye  gazony   byli
ukrasheny statuyami dokolumbovoj epohi.
     S容zd otkrylsya v glavnom holle i sobral auditoriyu v sem' s  polovinoj
tysyach chelovek.
     Ona proshla k registracionnoj stojke, raspisalas' i proshla v holl.  On
byl zapolnen. V tolpe ona uznala mnogo znakomyh. Pochti vse oni byli yarko i
naryadno odety. |to vyglyadelo tak,  kak  budto  oni  byli  v  otpuske.  |to
horoshaya mysl', podumala ona, provesti s容zd  imenno  v  takom  meste,  kak
Akapul'ko, a ne v CHikago ili  Detrojte.  Vse  smogli  snyat'  svoi  zhestkie
vorotniki i unylye  galstuki  i  pozvolit'  sebe  nasladit'sya  tropicheskim
solncem. Pri  vhode  ona  poluchila  programmu,  no  uvlechennaya  besedoj  s
druz'yami, ona dazhe ne vzglyanula v nee.
     Razdalsya gromkij golos:
     -  Pozhalujsta,  vnimanie!  Proshu  zanyat'  svoi  mesta.  My  nachinaem!
Pozhalujsta, syad'te!
     Gruppki neohotno stali raspadat'sya, lyudi nachali rassazhivat'sya.
     Dzhenifer uvidela, kak na scenu podnimayutsya poldyuzhiny muzhchin. V centre
etoj gruppy byl Adam Uorner.
     Ona stoyala, zamerev, i smotrela, kak on podoshel k stolu s  mikrofonom
i sel. Ona pochuvstvovala, kak  kolotitsya  ee  serdce.  Poslednij  raz  ona
videla Adama v malen'kom ital'yanskom restorane, gde  on  soobshchil  ej,  chto
Meri Bich beremenna.
     Pervoj ee mysl'yu bylo nemedlenno bezhat' otsyuda... Ona  sovershenno  ne
ozhidala uvidet' zdes' Adama i ne byla gotova k vstreche s  nim.  Ee  pugala
mysl' o tom, chto on i ego syn nahodyatsya v odnom gorode. Ona znala, chto  ej
sleduet skryt'sya kak mozhno skoree...
     Ona povernulas' k vyhodu, i v etot moment predsedatel' ob座avil:
     - Kak tol'ko vy vse, ledi  i  dzhentl'meny,  zajmete  svoi  mesta,  my
nachnem.
     Lyudi vokrug nee nachali sadit'sya, i ej nichego ne ostavalos', kak sest'
v kreslo. Ona reshila ujti pri pervoj zhe vozmozhnosti.
     Predsedatel' skazal:
     - My gordimsya tem, chto na nashem s容zde prisutstvuet  i  vystupit  nash
gost', kandidat na post prezidenta  SSHA.  On  chlen  N'yu-Jorkskoj  kollegii
advokatov i odin iz naibolee vydayushchihsya senatorov. Dlya menya bol'shaya  chest'
predstavit' vam Adama Uornera.
     Ona videla, kak Adam vstal, prinimaya teplye aplodismenty. On  podoshel
k mikrofonu i posmotrel v zal.
     - Blagodaryu vas, mister predsedatel', ledi i dzhentl'meny.
     Golos ego byl chetkim i zvuchnym, v nem  chuvstvovalas'  uverennost'.  V
zale vocarilas' absolyutnaya tishina.
     - Sushchestvuet mnogo prichin, po kotorym my sobralis' segodnya zdes'.
     On sdelal pauzu.
     - Nekotorye iz nas lyubyat plavat', nekotorye nyryat'...
     V zale poslyshalsya smeh.
     - No prezhde vsego my  sobralis'  zdes',  chtoby  obmenyat'sya  ideyami  i
znaniyami i obsudit' novye koncepcii.  Segodnya  advokaty  ispytyvayut  takoe
davlenie, kotoroe  ne  ispytyvali  ranee.  Dazhe  Verhovnyj  sud'ya  podverg
kritike nashu professiyu.
     Dzhenifer nravilos', kak on govorit "nashi", delaya sebya tem samym odnim
iz nih. Ego slova tekli  skvoz'  nee,  ona  smotrela,  kak  on  dvigaetsya,
slushala ego golos.
     Kogda on provel rukoj po volosam,  gluboko  pogruziv  v  nih  pal'cy,
ostraya bol' pronzila ee serdce. |to byl zhest syna... Ego syn byl  vsego  v
neskol'kih milyah ot nego, i Adam nikogda ob etom ne uznaet.
     Golos Adama zazvuchal gromche:
     - Mnogie iz vas yavlyayutsya ugolovnymi  advokatami.  Dolzhen  priznat'sya,
chto ya vsegda schital etu oblast' naibolee volnuyushchej chast'yu nashej professii.
Ugolovnye advokaty chasto imeyut delo s zhizn'yu i smert'yu. |to ochen' pochetnaya
professiya i odna iz teh, kotorymi my mozhem gordit'sya. Odnako, nekotorye iz
nih, - i sejchas ona otmetila, chto Adam otdelil sebya vyborom mestoimeniya, -
pozoryat klyatvu, kotoruyu my vse dali.  Amerikanskaya  sistema  yurisprudencii
osnovana na neot容mlemom prave kazhdogo grazhdanina na spravedlivyj sud.  No
kogda nasmehayutsya nad zakonom, kogda advokaty tratyat svoe  vremya  i  trud,
voobrazhenie i professional'noe masterstvo, chtoby najti  put',  kak  obojti
zakon, kak izvratit' ponyatie spravedlivosti, to togda, ya schitayu, nastupaet
vremya, kogda nuzhno dejstvovat'.
     Vse vzglyady teper' byli napravleny na Adama.
     - YA govoryu, ledi i dzhentl'meny, ishodya iz  lichnogo  opyta  i  chuvstva
gneva, kotoroe vo  mne  vyzyvayut  nekotorye  veshchi,  proishodyashchie  na  moih
glazah. YA sejchas rukovozhu komissiej Senata,  kotoraya  vedet  rassledovanie
organizovannoj prestupnosti v SSHA. Moya komissiya raz za razom natalkivaetsya
na   prepyatstviya,   chinimye   lyud'mi,   kotorye   schitayut    sebya    bolee
mogushchestvennymi, chem  vysshie  gosudarstvennye  uchrezhdeniya.  YA  videl,  kak
podkupayut sudej,  kak  ugrozhayut  svidetelyam,  a  naibolee  vazhnye  iz  nih
ischezayut  bessledno.  Organizovannaya  prestupnost'  v  nashej  strane,  kak
strashnyj  piton,  dushit  ekonomiku,  ugrozhaet  zhizni   kazhdogo   iz   nas.
Podavlyayushchee bol'shinstvo advokatov - chestnye  lyudi,  chestno  delayushchie  svoyu
rabotu, no ya hochu predupredit' teh nemnogih, kotorye schitayut, chto ih zakon
sil'nee nashego... Vy  delaete  rokovuyu  oshibku  i  vy  zaplatite  za  nee.
Blagodaryu.
     On sel i v zale razdalsya grom aplodismentov. Ona, stoya,  aplodirovala
vmeste so vsemi, no ona dumala o poslednih slovah Adama. Bylo pohozhe,  chto
on govoril imenno  dlya  nee.  Ona  povernulas'  i  napravilas'  k  vyhodu,
prokladyvaya put' cherez tolpu.
     U  dveri  ona  stolknulas'  s  meksikanskim  advokatom,   s   kotorym
sotrudnichala god nazad. On galantno poceloval ej ruku i skazal:
     - Vy okazyvaete nam chest' svoim prisutstviem, Dzhenifer.  Ochen'  proshu
pouzhinat' so mnoj segodnya vecherom.
     Ona s Dzhoshua  sobiralas'  pojti  v  "Mariya-Elena",  chtoby  posmotret'
narodnye tancy.
     - Prostite, Luis, no ya zanyata.
     V ego bol'shih vlazhnyh glazah otrazilos' razocharovanie.
     - Mozhet byt', zavtra?
     Ona, ne uspev otvetit', uvidela ryadom  s  soboj  pomoshchnika  okruzhnogo
prokurora iz N'yu-Jorka.
     - Privet,  -  skazal.  -  Tebe  chto,  interesno  boltat'  s  mestnymi
rebyatami? Kak naschet togo, chtoby pouzhinat' so  mnoj  segodnya?  Zdes'  est'
mestnyj klub "Nelenta", tam steklyannyj pol s  podsvetkoj,  a  nad  golovoj
zerkalo.
     - |to zvuchit intriguyushche, no ya zanyata segodnya vecherom.
     Mgnovenie spustya ona byla okruzhena advokatami, s  kotorymi  i  protiv
kotoryh ona rabotala. Osvobodit'sya ona smogla tol'ko cherez polchasa. Projdya
cherez vestibyul' k vyhodu, ona uvidela, chto navstrechu ej napravlyaetsya Adam,
okruzhennyj predstavitelyami pressy  i  sotrudnikami  sekretnyh  sluzhb.  Ona
popytalas' skryt'sya, no bylo slishkom pozdno. Adam uvidel ee.
     - Dzhenifer!
     Ej hotelos' sdelat' vid, chto ona ne  slyshit  ego,  no  ona  ne  mogla
postavit' ego v takoe nelovkoe polozhenie. Ona otvetila na ego  privetstvie
i poshla k dveri. Ona zametila, kak Adam napravlyaetsya k nej, govorya na hodu
gazetchikam:
     - U menya vse, ledi i dzhentl'meny...
     On podoshel k nej, vzyal za ruku, posmotrel v glaza, i  ej  pokazalos',
chto oni nikogda ne rasstavalis'...
     Oni stoyali v vestibyule  sredi  mnozhestva  lyudej,  ne  zamechaya  nikogo
vokrug. Ona ne imela predstavleniya, kak dolgo  oni  prostoyali  tak,  glyadya
drug na druga.
     Nakonec Adam skazal:
     - YA... ya dumayu, chto nam nado vypit'...
     - Razumnee budet, esli my etogo delat' ne budem.
     Ona dolzhna byla ujti otsyuda...
     Adam pokachal golovoj.
     - Otklonyaetsya...
     On vzyal ee za ruku i povel v bar. Oni nashli stolik v uglu.
     - YA zvonil tebe i pisal, - skazal on, - no ty ne otvechala mne...
     On smotrel na nee. V ego glazah chitalis' voprosy.
     - Ne bylo ni odnogo dnya,  chtoby  ya  ne  dumal  o  tebe...  Pochemu  ty
ischezla?
     - |to chast' moego volshebnogo dejstviya, - uklonchivo otvetila ona.
     Podoshel oficiant, chtoby prinyat' zakaz. Adam sprosil u nee:
     - CHto ty budesh' pit'?
     - Nichego... Mne dejstvitel'no nuzhno uhodit', Adam...
     - Ty ne mozhesh' ujti sejchas. Segodnya prazdnik, godovshchina revolyucii.
     - Ih ili nashej?
     - Kakaya raznica!
     On skazal oficiantu:
     - Dva koktejlya.
     - Net, ya...
     Horosho, podumala ona, tol'ko odin koktejl'.
     - Sdelajte, - skazala ona oficiantu, - mne dvojnoj.
     Tot kivnul i otoshel.
     - YA chitala o tebe vse eto  vremya,  -  skazala  Dzhenifer.  -  YA  ochen'
gorzhus' toboj, Adam.
     - Spasibo, - skazal on i sdelal pauzu. - YA tozhe chital o tebe...
     Ona zametila peremenu v ego golose.
     - No ty ne gordish'sya mnoj?
     - Pohozhe, chto u tebya mnogo klientov iz Sindikata.
     CHto ona mogla emu otvetit'?
     - YA dumala, chto tvoya lekciya okonchena.
     - |to ne lekciya... YA  bespokoyus'  za  tebya,  Dzhenifer.  Moya  komissiya
zanimaetsya Majklom Moretti. I ya dumayu, chto my doberemsya do nego.
     Dzhenifer osmotrela perepolnennyj advokatami zal.
     - Radi Boga, Adam, ne nuzhno obsuzhdat' eto. Osobenno, zdes'...
     - Gde zhe togda?
     - Nigde... Majkl Moretti - moj klient. YA ne mogu govorit' s  toboj  o
nem.
     - Mne nuzhno pogovorit' s toboj. Gde?
     Ona pokachala golovoj.
     - YA govoryu tebe, ya...
     - YA dolzhen pogovorit' o nas.
     - Ne sushchestvuet "nas"...
     Ona vstala. On vzyal ee za ruku.
     - Pozhalujsta, ne uhodi... YA ne mogu pozvolit' tebe ujti. Ne sejchas...
     Ona neohotno sela. On smotrel ej v glaza.
     - Ty kogda-nibud' dumala obo mne?
     Ona smotrela na nego i ne znala, plakat' ej ili smeyat'sya... Dumala li
ona kogda-nibud' o nem? On zhil v ee dome... Ona celovala ego kazhdoe  utro,
gotovila emu zavtrak, katalas' s nim na yahte, lyubila ego...
     - Da, - skazala ona nakonec, - ya dumala o tebe...
     - YA rad. Ty schastliva?
     - Konechno!
     Ona pochuvstvovala, chto otvetila slishkom bystro.  Ona  zastavila  svoj
golos zvuchat' bolee rovno.
     - U menya horoshaya praktika,  prilichnyj  dohod.  YA  mnogo  puteshestvuyu,
vstrechayu mnogo interesnyh lyudej. Kak tvoya zhena?
     - Horosho, - golos ego upal.
     - A tvoya doch'?
     On kivnul, na ego lice poyavilos' vyrazhenie gordosti.
     - Samanta velikolepna! Ona rastet neveroyatno bystro.
     Ej dolzhno bylo byt' stol'ko zhe let, skol'ko i Dzhoshua...
     - Ty ne byla zamuzhem?
     - Net.
     Posledovalo molchanie. Ona hotela prodolzhit'  razgovor,  no  bylo  uzhe
pozdno. Ona molchala slishkom dolgo. On posmotrel ej v  glaza  i  srazu  vse
ponyal. On szhal ee ruku.
     - O, Dzhenifer! O, moya dorogaya!
     Ona pochuvstvovala, kak krov' prilivaet k  ee  licu.  Ona  znala,  chto
sovershaet uzhasnuyu oshibku...
     - YA dolzhna idti, Adam... U menya vstrecha...
     - Otmeni ee!
     - Prosti, ya ne mogu.
     Vse, chto ona hotela, eto  poskoree  ujti  otsyuda,  spryatat'  podal'she
svoego syna i uletet' domoj.
     Adam prodolzhal:
     - YA sobirayus' vyletet' v Vashington vechernim rejsom.  No  ya  ostanus',
esli ty soglasish'sya vstretit'sya so mnoj...
     - Net! Net!!
     - Dzhenifer, ya ne  mogu  pozvolit'  tebe  snova  skryt'sya!  Vo  vsyakom
sluchae, ne tak... My dolzhny pogovorit'. Tol'ko pouzhinaj so mnoj!
     On sil'nee szhal ee ruku. Ona posmotrela na  nego,  sobrala  vse  svoi
sily i ponyala, chto ee zashchita slabeet.
     - Pozhalujsta, Adam, - vzmolilas' ona, - nas ne dolzhny videt'  vmeste,
esli ty presleduesh' Majkla Moretti.
     - |to ne imeet nikakogo otnosheniya k  Moretti.  Odin  iz  moih  druzej
predlozhil mne vospol'zovat'sya ego  yahtoj  "Polomo  Blanko".  Ona  stoit  u
yaht-kluba. V vosem' chasov.
     - Menya tam ne budet...
     - A ya budu. YA budu zhdat' tebya...
     V protivopolozhnom uglu bara sidel  Nik  Vito  s  dvumya  meksikanskimi
devushkami, kotoryh emu predstavil odin iz ego druzej.
     Obe byli  simpatichnymi,  grubovatymi  i  nesovershennoletnimi.  Imenno
takie i nravilis' Niku. Drug obeshchal emu, chto v nih est' svoi  prelesti,  i
on okazalsya prav. Oni prizhalis' k nemu, nasheptyvali volnuyushchie  obeshchaniya  v
kazhdoe uho, no Nik Vito ne slushal ih. On smotrel cherez zal na  stolik,  za
kotorym sideli Dzhenifer Parker i Adam Uorner.
     - Pochemu my ne idem v tvoyu komnatu? - pointeresovalis' devushki.
     Niku hotelos' podojti k Dzhenifer i neznakomcu i pozdorovat'sya s nimi,
no obe devushki derzhali ruki mezhdu ego nog i gladili ego. On reshil  sdelat'
iz nih iz nih nebol'shoj sendvich.
     - Pojdemte naverh, - skazal on.





     Motornaya yahta  "Polomo  Blanko"  gordo  demonstrirovala  svoi  chetkie
obvody v siyanii lunnogo sveta. Dzhenifer medlenno shla  k  nej,  oglyadyvayas'
vokrug, chtoby ubedit'sya, chto nikto ne sledit za nej. Adam obeshchal  ej,  chto
izbavitsya ot svoej  ohrany,  i,  po-vidimomu,  emu  udalos'  sdelat'  eto.
Dzhenifer usadila Dzhoshua i missis Maski v  teatre,  a  zatem,  vzyav  taksi,
poehala v gavan'. Ona ostanovila mashinu za dva kvartala.
     Neskol'ko raz ona brala trubku  telefona,  chtoby  pozvonit'  Adamu  i
soobshchit', chto ona ne vstretitsya s nim... Potom ona napisala  emu  zapisku,
no porvala ee...
     S teh por, kak ona ostavila ego v bare,  ee  muchila  nereshitel'nost'.
Ona obdumyvala vse prichiny, po kotorym ej ne sleduet ego videt'. Iz  etogo
nichego horoshego ne mozhet poluchit'sya, a vred mozhet prinesti ogromnyj.
     Na stavku mozhet byt' postavlena kar'era Adama. On sejchas nahoditsya na
vershine svoej populyarnosti - idealist vo vremya vseobshchego cinizma,  nadezhda
strany na budushchee... On baloven' pressy, no ta zhe  samaya  pressa,  kotoraya
pomogla sozdat'  ego,  ne  razdumyvaya  stolknet  ego  v  bezdnu,  esli  on
chto-nibud' sdelaet ne tak.
     Itak, ona byla gotova otkazat' emu vo vstreche...  Ona  teper'  drugaya
zhenshchina, zhivushchaya sovsem drugoj zhizn'yu, i ona prinadlezhit Majklu Moretti...
     Adam zhdal ee u trapa.
     - YA boyalsya, chto ty ne pridesh', - skazal on.
     Ona byla v ego ob座atiyah, i oni celovalis'.
     - A gde zhe ekipazh, Adam? - sprosila ona.
     - YA otoslal ih. Ty eshche pomnish', kak upravlyat'sya s parusom?
     - Eshche pomnyu.
     Oni podnyali parusa i  spustya  desyat'  minut  yahta  napravilas'  cherez
gavan' v otkrytoe more. Pervye polchasa oni byli zanyaty  yahtoj,  no  kazhdoe
mgnovenie oni ostro oshchushchali prisutstvie drug druga. Napryazhenie  narastalo,
i oni znali, chto to, chto dolzhno bylo sluchit'sya, neizbezhno...
     Nakonec oni vyshli iz  buhty  i  poplyli  po  zalitomu  lunnym  svetom
okeanu. Adam podoshel k nej i obnyal ee.
     Oni lyubili drug druga na palube, pod zvezdami, i legkij briz ohlazhdal
ih razgoryachennye tela.
     Ne sushchestvovalo ni proshlogo,  ni  budushchego,  bylo  tol'ko  nastoyashchee,
kotoroe derzhalo ih v svoih letuchih ob座atiyah. I  Dzhenifer  znala,  chto  eta
noch' i blizost' Adama byla ne nachalom... |to  byl  konec.  Ne  bylo  mosta
cherez razdelyayushchuyu ih propast'... Oni slishkom  dolgo  dvigalis'  kazhdyj  po
svoej doroge, i puti nazad ne bylo.
     |ta noch' budet dlit'sya dlya nee vsyu ostavshuyusya zhizn'.
     Oni lezhali, prizhavshis' drug k drugu, slushaya, kak volny tiho  shelestyat
u borta.
     Adam skazal:
     - Zavtra...
     - Ne nuzhno govorit', -  prosheptala  Dzhenifer,  -  prosto  lyubi  menya,
Adam...
     Ona  stala  pokryvat'  ego  lico  bystrymi  poceluyami,  a  ee  pal'cy
peremeshchalis' vniz po ego telu, sovershaya plavnye krugovye dvizheniya  do  teh
por, poka ona ne nashla ego.
     - O, bozhe, Dzhenifer!... - prosheptal Adam  i  ego  rot  stal  medlenno
dvigat'sya po ee obnazhennomu telu.





     - |tot sukin syn hotel obmanut' menya, -  zhalovalsya  malysh  Sal'vatore
Fife, - i prishlos' dat' emu urok.
     Nik Vito rassmeyalsya. On znal, chto esli najdetsya  chelovek,  dostatochno
tupoj dlya togo, chtoby shutit' s Malyshom, u  nego  budet  real'nyj  risk  ne
dozhit' do rassveta.
     Nik Vito otdyhal telom i dushoj, nahodyas' na  kuhne  fermerskogo  doma
vmeste s Sal'vatore Fife i Dzhozefom Kollela, vspominaya  starye  vremena  i
ozhidaya, poka konchitsya beseda v gostinoj. Malysh i Gigant byli  ego  luchshimi
druz'yami. Oni vmeste proshli skvoz' ogon' i vodu. On  posmotrel  na  nih  i
podumal: oni mne kak brat'ya.
     - Kak pozhivaet tvoj kuzen Pit? - sprosil Nik u Kollela.
     - U nego bol'shie nepriyatnosti, no ya dumayu, chto on spravitsya s nimi.
     - On mne nravitsya.
     - Da, Pit horoshij paren', no emu nemnogo  ne  vezet...  On  prikryval
othod, kogda rebyata brali  bank,  i  ne  uspel  smyt'sya.  Sejchas  sidit  v
katalazhke i emu hotyat prishit' bol'shoj srok, no im pridetsya pocelovat'  ego
v zad.
     - Da, u Pita est' klass.
     - Aga... On vsegda  lyubil  bol'shie  den'gi,  bol'shih  bab  i  bol'shie
mashiny.
     Iz  gostinoj  donosilis'  serditye  golosa.   Oni   nekotoroe   vremya
prislushivalis'.
     - Pohozhe, chto Kolfaksu pridetsya delat' primochki.


     Tomas Kolfaks i Majkl Moretti byli odni v komnate,  obsuzhdaya  krupnuyu
operaciyu, svyazannuyu s azartnymi igrami, kotoruyu sem'ya sobiralas'  provesti
na Bagamah. Majkl poruchil Dzhenifer provesti neobhodimuyu podgotovku.
     - Ty ne dolzhen delat' etogo, Majkl, - protestoval Kolfaks. -  YA  znayu
vseh tamoshnih rebyat, a ona net. Pozvol' mne zanyat'sya etim.
     On znal, chto govorit slishkom gromko, no ne mog spravit'sya s soboj.
     - Slishkom pozdno, - skazal Majkl.
     - YA ne doveryayu etoj devushke. I Toni tozhe ne doveryal.
     - Toni s nami bol'she net.
     Golos Majkla byl opasno spokoen. Kolfaks  ponyal,  chto  zashel  slishkom
daleko.
     - Pojmi, Majkl, ya  prosto  hochu  skazat',  chto  s  etoj  devochkoj  ty
sovershaesh' oshibku. YA ponimayu, chto ona privlekatel'na vo  vseh  otnosheniyah,
no hochu predupredit' tebya, poka ona eshche nichego ne natvorila.
     Imenno Kolfaks bespokoil Majkla...
     Komissiya  Uornera  po   rassledovaniyu   organizovannoj   prestupnosti
razvernulas' vo vsyu silu. Kogda oni doberutsya do nego,  kak  dolgo  smozhet
proderzhat'sya etot starik, poka ne raskoletsya? On znaet o sem'e bol'she, chem
kogda-libo suzhdeno budet uznat' Dzhenifer Parker. Kolfaks mozhet pogubit' ih
vseh, i Majkl ne doveryal emu.
     Kolfaks prodolzhal:
     - Otoshli  ee  na  vremya,  poka  ne  zatihnet  rassledovanie.   Ona  -
zhenshchina... Esli oni nachnut davit' na nee, i ona zagovorit...
     Majkl prinyal reshenie.
     - Horosho. Ty, vozmozhno, v chem-to i  prav...  Mozhet  byt',  ona  i  ne
opasna, no s drugoj storony, ona ne na  vse  sto  procentov  s  nami.  Tak
pochemu ne prinyat' neobhodimye mery?
     - |to vse, chto ya hochu, Majkl, - Kolfaks  s  oblegcheniem  podnyalsya  so
stula. - Ty postupaesh' mudro.
     - YA znayu...
     Majkl povernulsya k dveri, vedushchej v kuhnyu, i pozval:
     - Nik!
     CHerez minutu Nik Vito voshel v komnatu.
     - Otvezi advokata obratno v N'yu-Jork. Ponyal?
     - Bud' uveren, hozyain.
     - Po puti ostanovish'sya i peredash' paket.
     On povernulsya k Tomasu Kolfaksu.
     - Ne vozrazhaesh'?
     - Konechno, net, Majkl.
     On perezhival svoyu pobedu. Majkl skazal Vito:
     - Poshli. Paket naverhu.
     Nik proshel za nim  naverh,  v  ego  komnatu.  Zakryvaya  dver',  Majkl
skazal:
     - YA hochu, chtoby ty ostanovilsya na puti  v  N'yu-Jork,  ne  doezzhaya  do
goroda.
     - Horosho, boss.
     - YA hochu, chtoby ty izbavilsya ot musora.
     Nik Vito vyglyadel ozadachennym.
     - Ot nego nuzhno izbavit'sya, - skazal Majkl.
     - A-a!... O'kej. Vse, kak skazhesh', boss.
     - Brosish' ego na svalke. Noch'yu tam nikogo ne budet.


     CHerez pyatnadcat' minut limuzin uzhe napravlyalsya v N'yu-Jork.  Nik  Vito
byl za rulem. Tomas Kolfaks sidel na zadnem sidenii.
     - YA rad, chto Majkl reshil otstranit' etu suku, - skazal Tomas.
     Nik vzglyanul v zerkalo na nichego ne podozrevavshego advokata.
     - Ho-ho-ho...
     Tomas posmotrel na svoi zolotye chasy. Bylo tri chasa nochi,  emu  davno
nado bylo byt' v posteli. Vydalsya dlinnyj den', i on ustal.  YA  stanovlyus'
slishkom star dlya podobnyh batalij, podumal on.
     - Nam eshche daleko? - sprosil on.
     - Ne ochen'...
     U Nika v golove byla polnaya nerazberiha.  Ubijstvo  bylo  chast'yu  ego
raboty, i on naslazhdalsya etim, tak kak eto davalo emu oshchushchenie mogushchestva.
On chuvstvoval sebya bogom. Kogda on ubival, on byl vsemogushch. No sejchas  emu
bylo ne po sebe. On ne ponimal, pochemu emu  bylo  prikazano  ubit'  Tomasa
Kolfaksa. On byl  ih  chelovekom,  chelovekom,  k  kotoromu  kazhdyj  iz  nih
obrashchalsya, kogda popadal v bedu. Posle  Antonila  Granelli  on  byl  samym
vazhnym chelovekom v organizacii. On ne men'she desyati  raz  spasal  Nika  ot
nakazaniya.
     - Der'mo! - podumal Nik. Kolfaks prav. Majkl ne dolzhen byl  pozvolyat'
zhenshchine vojti v ih delo. Muzhchina dumaet golovoj,  a  zhenshchina  odnim  svoim
mestom. O, kak by on hotel nalozhit'  svoi  lapy  na  Dzhenifer  Parker!  On
snoshal by ee, poka ona ne zakrichala, a potom...
     - Smotri! Ty vletish' v kyuvet!
     - Izvinyayus', - on vernul mashinu na dorogu.
     Svalka byla uzhe nedaleko. Nik pochuvstvoval, chto u nego vspoteli ruki.
On obernulsya i vzglyanul na Kolfaksa.
     Ubit' ego - eto greh... |to vse ravno, chto lech' s rebenkom...  Kto-to
obmanul Majkla. |to vse ravno, chto ubit' svoego otca... Emu ochen' hotelos'
by obsudit' eto delo s Sal'vatore  i  Dzho.  Oni  by  podskazali  emu,  chto
delat'.
     On  uvidel  vperedi  svalku  s  pravoj  storony  dorogi.  Ego   nervy
napryaglis', kak eto bylo vsegda pered udarom. On prizhal levuyu ruku k  boku
i  pochuvstvoval  tyazhest'  korotkostvol'nogo   pistoleta   38-go   kalibra,
pokoyashchegosya tam.
     - Mne ne meshaet nemnogo pospat', - zevnul Kolfaks.
     - Da...
     Skoro on zasnet i zasnet nadolgo...
     Mashina byla uzhe ryadom so  svalkoj.  Nik  osmotrel  dorogu  vperedi  i
szadi. Ona byla pusta. On rezko nazhal na tormoz i skazal:
     - Proklyat'e, pohozhe na prokol...
     On ostanovil  mashinu  i,  otkryv  dvercu,  vyshel  na  dorogu.  Dostal
pistolet i opustil ruku k noge. Potom on skazal Kolfaksu:
     - Vy ne mozhete nemnozhko pomoch' mne?
     Kolfaks otkryl dvercu i vyshel.
     - YA ne ochen' razbirayus'...
     On uvidel v ruke Nika podnyatyj pistolet i zamer. Popytalsya glotnut'.
     - YA... chto sluchilos', Nik? - on mgnovenno ohrip. - CHto ya sdelal?
     Imenno etot vopros vse vremya gorel v mozgu Nika... Kto-to vvel Majkla
v zabluzhdenie. Kolfaks na ih storone, on odin iz nih... Kogda popalsya  ego
mladshij brat, tot spas ego... On nashel emu  rabotu.  YA  obyazan  emu,  chert
poberi! - dumal Nik.
     On opustil pistolet.
     - CHestno govorya, ya ne znayu, mister Kolfaks... Tut chto-to ne tak...
     Kolfaks smotrel na nego kakoe-to vremya, potom vzdohnul.
     - Delaj to, chto ty dolzhen sdelat', Nik.
     - YA ne mogu etogo sdelat'. Vy moya...
     - Majkl ub'et tebya, esli ty otpustish' menya...
     Nik znal, chto tot govorit  pravdu.  Moretti  byl  ne  iz  teh  lyudej,
kotorye proshchayut nepovinoveniya. Nik podumal o Toni  Andzhello.  Tot  byl  za
rulem mashiny pri ograblenii magazina. Majkl prikazal emu postavit'  mashinu
pod  press  posle  zaversheniya  dela.  Sdelat'  eto  nado  bylo  na  sklade
metalloloma, kotoryj prinadlezhal  sem'e.  Toni  toropilsya  na  svidanie  i
brosil avtomobil' na svalke, gde ego i nashla policiya.  Andzhello  ischez  na
sleduyushchij den', i pogovarivali, chto ego telo okazalos' v bagazhnike starogo
"shevrole", otpravlennogo pod press... Nikto ne vyzhival iz teh, kto pytalsya
perechit' Majklu. No vyhod est', podumal Nik.
     - Majkl ne uznaet ob etom, - skazal on.
     Ego obychno nepovorotlivyj um rabotal bystro i yasno.
     - Smotrite, vam nuzhno budet uehat' otsyuda! YA skazhu emu, chto pohoronil
vas pod kuchej musora, tak chto  oni  vas  nikogda  ne  najdut.  Vy  smozhete
ukryt'sya v YUzhnoj Amerike ili gde-nibud' eshche.
     Kolfaks postaralsya, chtoby v  ego  golose  ne  prozvuchala  neozhidannaya
nadezhda.
     - U menya mnogo chego est'. YA dam tebe...
     Nik ozhestochenno zatryas golovoj.
     - Mne ne nuzhny vashi den'gi, ya delayu eto potomu, chto...  Kak  vyrazit'
eto slovami?... YA uvazhayu vas. Tol'ko vy  ne  podvedite  menya!  Vy  smozhete
zavtra utrom uletet' v YUzhnuyu Ameriku?
     - Net problem, Nik! Tol'ko podbros' menya domoj. Tam moj pasport.
     CHerez  dva  chasa  Tomas  Kolfaks  byl  na  bortu  samoleta  Vostochnoj
aviakompanii. On letel v Vashington.





     |to byl ih  poslednij  den'  v  Akapul'ko.  Utrom  velikolepnyj  briz
napeval  chut'  slyshnuyu  melodiyu  v  verhushkah  pal'm.  Plyazh  byl  zapolnen
turistami, zhadno vpityvayushchimi solnce pered vozvrashcheniem domoj.
     Dzhoshua v plavkah podbezhal k stoliku. Ego otlichno slozhennoe telo  bylo
pokryto prekrasnym zagarom.
     - Mama, u menya bylo dostatochno vremeni, chtoby perevarit' pishchu.  Mozhno
mne pokatat'sya na lyzhah?
     - Dzhoshua, ty tol'ko chto pozavtrakal!
     - U menya ochen' horoshij obmen veshchestv. YA bystro perevaril pishchu.
     Dzhenifer rassmeyalas'.
     - Horosho. ZHelayu uspeha!
     - YA postarayus'.
     Ona smotrela, kak on podbezhal po prichalu k kateru. Ona videla, kak on
o chem-to pogovoril s voditelem, posle chego oni oba posmotreli na Dzhenifer.
Ona pomahala im rukoj, i voditel' otvetil ej tem zhe.
     Dzhoshua stal nadevat' lyzhi. Vzrevel motor, i mal'chik nachal  skol'zhenie
za katerom. V etot moment on povernulsya,  chtoby  poprivetstvovat'  ee,  i,
poteryav ravnovesie, upal nedaleko ot svaj.  Ona  vskochila  i  prizhalas'  k
prichalu. Mgnovenie spustya ona uvidela, kak  golova  Dzhoshua  pokazalas'  na
poverhnosti vody, na ego lice byla ulybka.
     Ona ostanovilas' na polputi, ee serdce kolotilos'. On  nadel  v  vode
lyzhi, vzyalsya za kanat pod容havshego katera,  i  tot  podnyal  ego  iz  vody.
Dzhoshua pomahal Dzhenifer rukoj i pomchalsya po volnam. Ona  stoyala,  nablyudaya
za nim, serdce vse eshche stremitel'no bilos' ot perezhitogo  straha.  Esli  s
nim chto-nibud' sluchit'sya... Ona podumala o tom,  lyubyat  li  vse  ostal'nye
materi  svoih  synovej  tak  zhe  sil'no,  kak  ona?  No  eto  kazalos'  ej
nevozmozhnym... Ona byla gotova umeret' za Dzhoshua,  ubit'  radi  nego...  I
ubila radi nego, podumala ona. Rukami Majkla Moretti.
     Missis Maski skazala:
     - |to moglo konchit'sya ploho...
     - Slava Bogu, vse oboshlos'...
     Dzhoshua katalsya bol'she chasa. Kogda kater  pod容hal  k  beregu,  Dzhoshua
otpustil kanat i graciozno vyehal na pesok. Vozbuzhdennyj,  on  podbezhal  k
Dzhenifer.
     - Mama, ty by videla etot neschastnyj  sluchaj!  |to  bylo  bespodobno!
YAhta perevernulas', i my ostanovilis', chtoby spasti im zhizn'.
     - |to zamechatel'no, synok! Skol'kih ty spas?
     - Ih bylo shestero.
     - I vy ih vseh vytashchili iz vody?
     - Nu, ne sovsem vytashchili... Oni uzhe sideli na  bortu  yahty.  No  oni,
navernoe, ispugalis' do smerti, esli by my ne okazalis' ryadom.
     Ona kusala guby, chtoby ne rassmeyat'sya.
     - Ponyatno... Im zdorovo povezlo, chto vy proezzhali mimo, tak ved'?
     - Konechno!
     - Dorogoj moj, ty ne ushibsya vo vremya padeniya?
     - Erunda! - on poshchupal svoj zatylok. - Prosto nebol'shaya shishka.
     - Razreshi ya posmotryu.
     Ona ostorozhno oshchupala zatylok. Ee pal'cy nashchupali shishku.
     - Ona velichinoj s yajco, Dzhoshua.
     - Pustyaki!
     - YA dumayu, nam luchshe vernut'sya v otel'.
     - Mozhet byt', eshche nemnogo pobudem zdes'?
     - Boyus', chto ne poluchitsya. Nam nuzhno sobrat'sya.  Ved'  ty  ne  hochesh'
propustit' svoj match v voskresen'e?
     On vzdohnul.
     - Net... Starik Terri Uoters tol'ko i zhdet, chtoby zanyat' moe mesto.
     - U nego net nikakih shansov. On padaet kak devochka.
     Dzhoshua dovol'no kivnul.
     - Vot imenno...


     Kogda oni vernulis' v otel', ona pozvonila upravlyayushchemu  i  poprosila
prislat' vracha v ih domik. Doktor pribyl cherez polchasa.  |to  byl  tolstyj
meksikanec srednego vozrasta,  odetyj  v  staromodnyj  belyj  kostyum.  Ona
provela ego v bungalo.
     - CHem mogu byt' polezen? - sprosil doktor Raul' Mendoza.
     - Moj syn upal segodnya utrom, u nego bol'shaya shishka na golove. YA  hochu
ubedit'sya chto vse v poryadke.
     Ona provela ego v spal'nyu Dzhoshua, gde tot sobiral chemodan.
     - Dzhoshua, eto doktor Mendoza.
     Tot posmotrel na nih i sprosil:
     - Razve kto-nibud' bolen?
     - Net, nikto ne bolen. Tol'ko ya hochu,  chtoby  doktor  posmotrel  tvoyu
golovu.
     - V chem delo, mama? CHto s moej golovoj?
     - Nichego. Prosto ya budu chuvstvovat' sebya luchshe, esli doktor  osmotrit
tebya. Sdelaj mne odolzhenie, pozhalujsta.
     - ZHenshchiny! - skazal Dzhoshua.
     On s podozreniem posmotrel na vracha.
     - Vy ne sobiraetes' vtykat'  v  menya  igolki  ili  delat'  chto-nibud'
takoe?
     - Net, sen'or. YA ochen' bezboleznennyj doktor.
     - Takie mne nravyatsya.
     - Pozhalujsta, sadites'.
     Dzhoshua sel na kraj krovati, i doktor Mendoza prinyalsya  oshchupyvat'  ego
zatylok. Dzhoshua morshchilsya  ot  boli,  no  ne  plakal.  Doktor  otkryl  svoj
chemodanchik i dostal oftal'moskop.
     - Otkrojte, pozhalujsta, glaza poshire.
     Dzhoshua podchinilsya. Doktor Mendoza posmotrel cherez instrument.
     Dzhoshua sprosil:
     - Vy tam ne vidite golyh devushek?
     - Dzhoshua!!
     - YA prosto sprashivayu...
     Doktor Mendoza obsledoval drugoj glaz.
     - Vy nastroeny, kak skripki. Kazhetsya, tak vyrazhayutsya amerikancy?
     On vstal i zakryl svoj chemodanchik.
     - Polozhite emu led na zatylok, - skazal on Dzhenifer. - Zavtra mal'chik
budet zdorov.
     Ona pochuvstvovala, kak tyazhelyj kamen' upal s ee serdca.
     - Spasibo, - skazala ona.
     - YA zapolnyu schet u  kassira  otelya,  sen'ora.  Do  svidaniya,  molodoj
chelovek.
     - Do svidaniya, doktor.
     Kogda on vyshel, Dzhoshua skazal:
     - Tebe, navernoe, nravitsya brosat' den'gi na veter, mama?
     - Da. Mne nravit'sya  tratit'  ih  na  takie  veshchi,  kak  eda  i  tvoe
zdorov'e...
     - YA samyj zdorovyj chelovek!
     - Ostavajsya takim vsegda!
     On usmehnulsya.
     - YA obeshchayu...
     Oni seli na shestichasovoj samolet v N'yu-Jork i pozdno vecherom byli uzhe
doma. Dzhoshua vsyu dorogu spal.





     Komnata byla polna prizrakov. Adam Uorner nahodilsya v svoem kabinete,
gotovya glavnuyu televizionnuyu rech', no skoncentrirovat'sya bylo  nevozmozhno.
Ego mysli byli polny Dzhenifer... On ne mog dumat' ni o chem  drugom  s  teh
por, kak vernulsya iz Akapul'ko. Vstrecha s nej tol'ko podtverdila  to,  chto
on znal s samogo nachala. On sdelal nepravil'nyj vybor. On ne dolzhen byl ej
izmenyat'. |ta vstrecha yavilas' napominaniem o tom, chto on imel  i  ot  chego
otkazalsya. I mysl' ob etom byla neperenosimoj.
     On okazalsya  v  nevoobrazimoj  situacii.  Bler  Roman  nazval  by  ee
bezvyigryshnoj.
     Razdalsya stuk v  dver',  i  v  komnatu  voshel  CHak  Morrison,  pervyj
pomoshchnik Adama, derzha v rukah kassetu.
     - Ty mozhesh' udelit' mne minutku, Adam?
     - |to mozhet podozhdat', CHak? YA sovsem zarylsya...
     - Ne dumayu...
     V golose pomoshchnika slyshalos' vozbuzhdenie.
     - Horosho... CHto tam takoe?
     CHak Morrison podoshel k stolu.
     - Mne tol'ko chto pozvonili. Vozmozhno, eto sumasshedshij... No esli net,
to Rozhdestvo v etom godu nastupit ran'she. Poslushaj!
     On vstavil kassetu v magnitofon, stoyavshij na stole, i vklyuchil ego:
     - Kak vy skazali vashe imya?
     - |to ne imeet znacheniya. YA ne budu govorit' ni s kem, krome  senatora
Uornera.
     - Senator sejchas zanyat. Pochemu by vam ne napisat' emu zapisku, i ya...
     - Net! Slushajte menya! |to ochen' vazhno! Skazhite senatoru, chto  ya  mogu
vruchit' emu Majkla Moretti. Zvonya vam, ya riskuyu svoej zhizn'yu...  Peredajte
eto senatoru.
     - Horosho. Gde vy nahodites'?
     - V otele "Kapital", na 33-ej ulice, komnata chetyrnadcat'.  Pust'  ne
priezzhaet, poka ne stemneet, i pust'  ubedit'sya  v  otsutstvii  slezhki.  YA
znayu, chto vy zapisyvaete etot razgovor.  Esli  vy  dadite  proslushat'  etu
zapis' komu-nibud', krome nego, ya - trup...
     Razdalsya shchelchok, zapis' konchilas'.
     Morrison sprosil:
     - CHto ty ob etom dumaesh'?
     Adam nahmurilsya.
     - Gorod polon sumasshedshih... A s drugoj storony, etot  paren'  znaet,
kakuyu predlozhit' primanku, ne tak li? Majkl Moretti...


     V  desyat'  chasov  vechera   Adam   Uorner,   soprovozhdaemyj   chetyr'mya
sotrudnikami sekretnoj sluzhby, ostorozhno postuchal v  dver'  komnaty  14  v
otele "Kapital". Dver' priotkrylas'. Uvidev lico  cheloveka,  priotkryvshego
dver', Adam skazal soprovozhdavshim ego lyudyam:
     - Ostavajtes' snaruzhi. Ne pozvolyajte nikomu podojti syuda.
     Dver' otkrylas' shire, i Adam voshel v komnatu.
     - Dobryj vecher, senator Uorner.
     - Dobryj vecher, mister Kolfaks.
     Dvoe stoyali, ocenivaya drug druga. Tomas Kolfaks  sil'no  postarel  so
dnya ih poslednej vstrechi, no bylo i chto-to drugoe v nem, edva  razlichimoe.
I Adam ponyal, v chem ono zaklyuchaetsya. Tomas Kolfaks byl napugan. On  vsegda
byl samouverennym, dazhe nadmennym chelovekom. No sejchas ego samouverennost'
ischezla.
     - Spasibo, chto prishli, senator.
     Golos Kolfaksa zvuchal napryazhenno i nervno.
     - Naskol'ko ya ponyal, vy hotite govorit' so mnoj o Majkle Moretti?
     - YA mogu polozhit' ego k vashim nogam.
     - Vy ego advokat. Pochemu vy hotite sdelat' eto?
     - U menya est' dlya etogo prichiny...
     - Dopustim, ya reshu sotrudnichat' s vami. CHto vy hotite vzamen?
     - Vo-pervyh, polnuyu neprikosnovennost'. Vo-vtoryh, ya hochu  uehat'  iz
strany. Mne potrebuetsya novyj pasport i drugie dokumenty na novoe imya.
     Itak, Majkl Moretti reshil raspravit'sya s Tomasom Kolfaksom. |to  bylo
edinstvennym ob座asneniem. Adam ne mog poverit'  v  svoyu  udachu,  na  takoj
podarok on ne smel dazhe nadeyat'sya!
     - YA obespechu vashu neprikosnovennost'. No poka ya vam  nichego  ne  mogu
obeshchat'. Vy ponimaete, chto ya zahochu, chtoby vy obo vsem rasskazali na sude,
obo vsem, chto vam izvestno.
     - Vy poluchite eto.
     - Moretti znaet, gde vy?
     - On dumaet, chto ya mertv, -  Kolfaks  nervno  ulybnulsya.  -  Esli  on
najdet menya, to tak i budet...
     - On ne najdet vas. Konechno, esli my zaklyuchim sdelku.
     - Moya zhizn' v vashih rukah, senator.
     - CHestno govorya, - skazal Adam, - vy  menya  ne  volnuete.  Mne  nuzhen
Moretti. Davajte  ustanovim  osnovnye  pravila  igry.  Esli  my  pridem  k
soglasheniyu, to vy poluchite zashchitu, kotoruyu pravitel'stvo mozhet dat'.  Esli
ya budu udovletvoren vashimi pokazaniyami, to vy poluchite  dostatochno  deneg,
chtoby zhit' v lyuboj strane pod novym imenem. V obmen na  eto  vam  pridetsya
soglasit'sya  na  sleduyushchee:  mne  nuzhno  ot  vas  polnoe  svidetel'stvo  o
deyatel'nosti Moretti. Vy budete svidetel'stvovat' pered "Bol'shim zhyuri",  a
kogda  nachnetsya  process  nad  Moretti,  vy  budete   glavnym   svidetelem
obvineniya. Soglasny?
     Tomas Kolfaks smotrel v storonu. Nakonec on skazal:
     - Toni Granelli perevernulsya by v svoem  grobu...  CHto  proishodit  s
lyud'mi? Gde ih bylaya chest'?...
     U Adama ne bylo otveta. Pered nim  byl  chelovek,  obmanyvayushchij  zakon
sotni raz, pomogavshij ubijcam ostavat'sya beznakazannymi,  uchastvovavshij  v
deyatel'nosti   naibolee   izoshchrennoj   prestupnoj   organizacii,   kotoruyu
kogda-libo znal mir. I on govoril o chesti?
     Kolfaks obratilsya k senatoru:
     - My zaklyuchili sdelku. YA hochu, chtoby ona byla oformlena  pis'menno  i
podpisana General'nym prokurorom.
     - Vy poluchite eto.
     Adam osmotrel uboguyu komnatu.
     - Vam luchshe ujti otsyuda.
     - YA ne hochu v drugoe mesto. U Moretti vezde ushi.
     - No ne tam, kuda vy poedete...


     Desyat' minut polunochi voennyj gruzovik i dva "dzhipa"  s  vooruzhennymi
moryakami pod容hali k otelyu "Kapital". CHetvero lyudej voshli  v  komnatu  14,
neskol'ko minut spustya vyshli ottuda vmeste s Kolfaksom i  posadili  ego  v
gruzovik. Processiya tronulas'  v  put'.  Odin  iz  "dzhipov"  ehal  vperedi
gruzovika, vtoroj - szadi. Oni napravilis'  v  Kuantiko,  shtat  Virdzhiniya,
raspolozhennyj v tridcati pyati milyah ot Vashingtona. Kortezh  iz  treh  mashin
sledoval na vysokoj skorosti i cherez sorok minut pribyl na bazu  VMS  SSHA.
Komendant bazy  general-major  Roj  Uolles  i  otdelenie  voennyh  moryakov
ozhidali u vorot. Kogda karavan  ostanovilsya,  general  prikazal  dezhurnomu
kapitanu:
     - Zaklyuchennogo dostavit' pryamo v fort. Vsyakie razgovory zapreshcheny.
     General prosledil za tem, kak processiya  prosledovala  na  territoriyu
bazy. On otdal by svoe mesyachnoe  zhalovanie,  chtoby  uznat'  imya  cheloveka,
pribyvshego v gruzovike.  Pod  komandovaniem  generala  Uollesa  nahodilas'
voenno-vozdushnaya baza VMS i chast' akademii  Genshtaba,  kotoraya  zanimalas'
obucheniem  morskih  oficerov.   Emu   nikogda   ne   prikazyvali   derzhat'
grazhdanskogo zaklyuchennogo. |to bylo vne vsyakih pravil!
     Za dva chasa do etogo emu pozvonil sam komanduyushchij VMF.
     - Na vashu bazu sleduet chelovek, Roj. YA hochu, chtoby vy osvobodili  dlya
nego fort i derzhali ego tam do polucheniya dal'nejshih rasporyazhenij.
     General reshil, chto on oslyshalsya.
     - Osvobodit' dlya nego fort?...
     - Da. YA hochu, chtoby etot chelovek byl  tam  odin.  YA  hochu,  chtoby  vy
udvoili ohranu forta. Ponyatno?
     - Da, general.
     - I eshche, Roj... Esli chto-nibud' sluchitsya s etim  chelovekom,  poka  on
nahoditsya na vashem popechenii, to mozhete podzharit' svoi yajca na zavtrak.
     I on povesil trubku. General Uolles prosledil, kak gruzovik proehal k
fortu, zatem vernulsya v svoj ofis i pozvonil svoemu zamestitelyu,  kapitanu
Al'vinu ZHilyu.
     - |to kasaetsya togo cheloveka, kotorogo my pomeshchaem v fort,  -  skazal
on.
     - Da, general?
     - On uzhe na meste. YA hochu, chtoby vy lichno proverili ohranu. Nikto  ne
dolzhen priblizhat'sya k nemu. Nikakih posetitelej,  nikakoj  pochty,  nikakih
posylok. Ponyatno?
     - Da, general.
     - YA hochu, chtoby vy lichno byli na kuhne, kogda dlya nego budut gotovit'
edu.
     - Da, general.
     - Esli kto-nibud' proyavit k nemu chrezmernoe  lyubopytstvo,  nemedlenno
dokladyvajte mne. Est' voprosy?
     - Net, general.
     - Ochen' horosho, Al... Bud'te nacheku. Esli  chto-nibud'  sluchitsya,  moi
yajca podzharyat na zavtrak.





     Dzhenifer prosnulas' rannim utrom ot shuma dozhdya i  lezhala  v  posteli,
slushaya, kak on myagko barabanit po kryshe doma. Ona posmotrela na budil'nik.
Pora vstavat'.
     CHerez polchasa ona spustilas' vniz, chtoby pozavtrakat' vmeste s synom.
No ego v stolovoj ne okazalos'.
     Iz kuhni vyshla missis Maski.
     - Dobroe utro, missis Parker.
     - Dobroe utro. Gde Dzhoshua?
     - On vyglyadel takim ustalym, chto  ya  razreshila  emu  pospat'  nemnogo
dol'she. V shkolu emu ved' tol'ko zavtra.
     Dzhenifer kivnula.
     - Horoshaya mysl'.
     Ona pozavtrakala i podnyalas' naverh, chtoby poproshchat'sya  s  synom.  On
lezhal v posteli i krepko spal. Ona sela na kraj krovati i myagko skazala:
     - |j, sonya! Ty ne hochesh' skazat' mne "do svidaniya"?
     On medlenno otkryl odin glaz.
     - Da, konechno, mama... Poka! - on ele  shevelil  yazykom.  -  Mne  nado
vstavat'?
     - Net. Pochemu by tebe ne pobezdel'nichat' segodnya? Ty mozhesh'  ostat'sya
doma i razvlekat'sya. Na ulice dozhd'.
     On sonno kivnul.
     - O'kej, mama.
     Zakryl glaza i snova usnul.
     Dzhenifer celyj den' provela v sude i vernulas' domoj  tol'ko  v  sem'
vechera. Dozhd', morosivshij ves'  den',  k  vecheru  usililsya,  i  kogda  ona
pod容hala k domu, on byl pohozh na osazhdennyj zamok, okruzhennyj napolnennym
vodoj rvom.
     Missis Maski otkryla vhodnuyu dver' i pomogla Dzhenifer snyat' plashch. Ona
otryahnula volosy i sprosila:
     - Gde Dzhoshua?
     - On spit.
     Ona ozabochenno posmotrela na missis Masik.
     - On chto, spal ves' den'?
     - Slava Bogu, net. On begal po vsemu domu. YA prigotovila emu obed, no
kogda ya podnyalas' za nim naverh, on snova  zadremal,  i  ya  ne  stala  ego
budit'.
     - Ponyatno.
     Ona podnyalas' v komnatu Dzhoshua i tiho voshla. On spal. Ona naklonilas'
i potrogala ego lob. U nego ne bylo temperatury i cvet, i  cvet  lica  byl
normal'nyj.  Ona  poslushala  ego  pul's.  Vse  bylo  v  norme,  krome   ee
voobrazheniya... On, navernoe, igral ves' den' s  prisushchim  emu  azartom  i,
estestvenno, ustal. Ona vyshla iz komnaty i spustilas' vniz.
     - Pochemu by vam ne  sdelat'  dlya  nego  neskol'ko  sendvichej,  missis
Maski? Ostav'te ih vozle krovati. On s容st ih, kogda prosnetsya.
     Ona pouzhinala  za  svoim  rabochim  stolom,  gotovyas'  k  processu  na
sleduyushchij den'. Podumala, chto nuzhno pozvonit'  Majklu  i  soobshchit'  emu  o
svoem vozvrashchenii... no sdelat'  eto  ne  reshilas'.  Slishkom  malo  proshlo
vremeni posle vstrechi s Adamom...
     Kogda ona otorvalas' ot bumag,  byla  uzhe  polnoch'.  Ona  potyanulas',
pytayas' snyat' napryazhenie v shee i spine, polozhila bumagi v sejf,  vyklyuchila
v kabinete svet i podnyalas'  naverh.  Prohodya  mimo  komnaty  Dzhoshua,  ona
zaglyanula tuda. On spal. Sendvichi stoyali netronutye.
     Na sleduyushchee utro, kogda ona spustilas' k zavtraku,  Dzhoshua  uzhe  byl
tam, polnost'yu odetyj i gotovyj idti v shkolu.
     - Dobroe utro, mam!
     - Dobroe utro, dorogoj! Kak ty sebya chuvstvuesh'?
     - Otlichno! YA byl ochen' ustalym. |to, navernoe, meksikanskoe solnce?
     - Navernoe.
     - Akapul'ko mne ochen' ponravilsya. My smozhem eshche raz poehat' tuda?
     - Pochemu by i net? Ty rad, chto idesh' v shkolu?
     - YA otkazyvayus' otvechat' na etot vopros, potomu chto lyuboj otvet mozhet
byt' postavlen mne v vinu.
     Okolo treh chasov Sintiya soobshchila po interkomu:
     - Izvinite za bespokojstvo, no zvonit missis Stauti...
     |to byla uchitel'nica Dzhoshua.
     - YA pogovoryu s nej.
     Ona snyala trubku.
     - Hello, missis Stauti, chto-nibud' sluchilos'?
     - O, net! Vse horosho, missis Parker. YA ne sobirayus' trevozhit' vas.  YA
prosto hotela vam predlozhit' prosledit'  za  tem,  chtoby  Dzhoshua  pobol'she
spal.
     - CHto vy imeete v vidu?
     - On prospal segodnya pochti vse uroki. Missis Uil'yams i mister  Toboko
oba skazali mne ob etom. Navernoe, emu luchshe segodnya poran'she lech' spat'.
     - YA... Da, ya proslezhu za etim...
     Ona polozhila trubku i obratilas' k lyudyam, nahodivshimsya v komnate:
     - Prostite, no mne nuzhno ujti.
     Ona vyskochila v priemnuyu.
     - Sintiya, najdite Dana! Pust' on  zakonchit  snyatie  pokazanij  vmesto
menya. YA uhozhu.
     Ona poehala domoj, kak sumasshedshaya,  prevyshaya  skorost',  ne  obrashchaya
vnimaniya na svetofory. V ee mozgu vystraivalis' uzhasnye kartiny togo,  chto
sluchilos' s Dzhoshua... Doroga kazalas' beskonechnoj, i kogda, nakonec, vdali
pokazalsya ee dom, ona stala vsmatrivat'sya, ozhidaya uvidet' u  vorot  mashiny
"skoroj pomoshchi" i policejskie avtomobili. No pod容zd k domu byl pustynnym.
     Ona vletela v dom.
     - Dzhoshua!
     On byl v gostinoj i smotrel televizor.
     - Privet, mam! CHto-to ty rano. Tebya chto, uvolili?
     Ona stoyala v dveryah, glyadya na nego,  ispytyvaya  ogromnoe  oblegchenie.
Ona chuvstvovala sebya idiotkoj...
     - Tebe by sledovalo posmotret'  poslednij  match!  Krejg  Svan  -  eto
fantastika!
     - Kak ty sebya chuvstvuesh', syn?
     - Otlichno!
     Ona polozhila ladon' emu na lob. Temperatury ne bylo.
     - Ty uveren, chto s toboj vse v poryadke?
     - Konechno. Pochemu ty tak stranno vyglyadish'? Tebya chto-to bespokoit? Ty
hochesh' pogovorit' so mnoj?
     Ona ulybnulas'.
     - Net, milyj, ya tol'ko... U tebya nichego ne bolit?
     On vzdohnul.
     - YA uzhe skazal... A nashi proigryvayut  5:6.  Ty  znaesh',  chto  bylo  v
pervom tajme?
     On stal ozhivlenno opisyvat' peripetii matcha. Ona stoyala, slushaya  ego,
glyadela  na  nego  i  dumala:  bud'  proklyato  moe  voobrazhenie,   s   nim
dejstvitel'no vse v poryadke.
     - Prodolzhaj smotret' igru, a ya pozabochus' ob obede.
     Ona s legkim serdcem poshla na kuhnyu. Ona reshila ispech' tort,  kotoryj
on ochen' lyubil. CHerez polchasa, kogda  ona  vernulas'  v  gostinuyu,  Dzhoshua
lezhal na polu bez soznaniya...


     Put' v bol'nicu  Blindermana,  kazalos',  nikogda  ne  konchitsya.  Ona
sidela v mashine "skoroj pomoshchi",  szhimaya  rukami  golovu  Dzhoshua.  Sanitar
prizhimal kislorodnuyu masku k ego licu. On ne prihodil v  soznanie.  Sirena
zavyvala na vsyu moshch', no ulicy byli zapruzheny, i "skoraya"  ele  dvigalas',
davaya vozmozhnost' lyubopytnym zaglyadyvat' v okna i videt' zhenshchinu  s  belym
licom i mal'chika v  bessoznatel'nom  sostoyanii.  |to  kazalos'  ej  naglym
vtorzheniem v chastnuyu zhizn'.
     - Pochemu zdes' nel'zya postavit' stekla s odnostoronnej vidimost'yu?  -
sprosila ona.
     Sanitar ispuganno posmotrel na nee.
     - Madam?...
     - Nichego, nichego...
     Nakonec mashina pod容hala k dveryam bol'nicy.  Dva  interna  ozhidali  u
vhoda. Ona bespomoshchno smotrela, kak Dzhoshua perenesli na katalku.
     - Vy mat' mal'chika? - sprosili u nee.
     - Da.
     - Syuda, pozhalujsta...
     To, chto  posledovalo  potom,  bylo  dlya  nee  tumannym  kalejdoskopom
zvukov, sveta i dvizheniya. Ona videla, kak Dzhoshua pokatili  vdol'  dlinnogo
belogo koridora k rentgen-kabinetu.
     Ona hotela pojti sledom, no sanitar ostanovil ee.
     - Snachala nuzhno zaregistrirovat'.
     Hudaya zhenshchina za stolom sprosila:
     - Kak vy sobiraetes' platit' za eto? On zastrahovan?
     Ej hotelos' zakrichat' na nee, pobezhat' za Dzhoshua,  no  ona  zastavila
sebya otvetit' na vse voprosy. Kogda ona sdelala eto i zapolnila  neskol'ko
blankov, zhenshchina razreshila ej ujti.
     Ona pospeshila k kabinetu  i  voshla  tuda.  Komnata  byla  pusta.  Ona
vyskochila v koridor, ozirayas' vokrug. Mimo proshla medsestra. Ona  shvatila
ee za ruku.
     - Gde moj syn?
     - YA ne znayu... Kak ego zovut?
     - Dzhoshua. Dzhoshua Parker.
     - Gde vy ego ostavili?
     - Oni emu delali rentgen, on... - ona uzhe ne ponimala, chto govorit. -
CHto oni sdelali s nim? Skazhite mne!
     Sestra vnimatel'no posmotrela na nee i skazala:
     - Podozhdite zdes', missis Parker. YA postarayus' uznat'.
     CHerez neskol'ko minut ona vernulas'.
     - Doktor Morris hochet videt' vas. Projdite, pozhalujsta syuda.
     Vskore prishel doktor Morris. |to byl ochen' polnyj muzhchina  s  krasnym
licom i nikotinovymi pyatnami na pal'cah.
     - Missis Parker?
     - Gde Dzhoshua?
     - Pozhalujsta, sadites'.
     Ona sela.
     - Dzhoshua... s nim nichego strashnogo, doktor?
     - My eshche ne znaem.
     Golos ego zvuchal podozritel'no myagko dlya cheloveka takih razmerov.
     - Mne nuzhna koe-kakaya informaciya. Skol'ko let vashemu synu?
     - Emu tol'ko sem' let.
     - S nim ne bylo neschastnogo sluchaya v poslednee vremya?
     V mozgu Dzhenifer proneslas' scena togo,  kak  Dzhoshua  povorachivaetsya,
chtoby maznut' ej, teryaet ravnovesie i udaryaetsya o svayu...
     - On upal, katayas' na vodnyh lyzhah, i ushib golovu.
     - On chuvstvoval sebya normal'no posle etogo?
     - Da, u nego byla shishka na zatylke, a v osnovnom...
     - Vy ne zamechali poteri pamyati?
     - Net.
     - Kakie-nibud' izmeneniya v povedenii?
     - Net.
     - Nikakih sudorog i golovnyh bolej?
     - Net.
     Vrach perestal zapisyvat' i posmotrel na nee.
     -  YA  sdelal  rentgen,  no  etogo  nedostatochno.   YA   hochu   sdelat'
issledovanie s pomoshch'yu komp'yuternogo tomografa.
     - Kak?
     - |to novaya mashina s komp'yuterom, pribyvshaya  iz  Anglii.  Ona  delaet
snimki mozga. YA hochu sdelat' koe-kakie analizy. S vami vse s poryadke?
     - E-s-esli, - ona nachala zaikat'sya, - esli eto neobhodimo...  Emu  ne
budet bol'no?
     - Net. Potrebuetsya tol'ko spinno-mozgovaya punkciya.
     |to ispugalo ee. Ona sprosila:
     - Kak vy dumaete, chto eto? CHto s moim synom?
     Ona ne uznavala svoego golosa.
     - YA by predpochel ne delat' nikakih predpolozhenij, missis  Parker.  My
vse uznaem cherez chas ili dva.  Sejchas  on  ochnulsya.  Esli  hotite,  mozhete
projti k nemu.
     - O, spasibo!
     Medsestra provodila ee v komnatu, gde lezhal Dzhoshua. V krovati  lezhala
malen'kaya blednaya figurka.
     - Privet, mama!
     - Privet! - ona sela na kraj krovati. - Kak ty sebya chuvstvuesh'?
     - Nemnogo stranno. Kak budto ya ne zdes'...
     Ona vzyala ego ruku.
     - Ty zdes', dorogoj, i ya s toboj.
     - YA vizhu vse vdvojne.
     - Ty skazal ob etom doktoru?
     - Aga... YA videl ih dvuh. YA nadeyus', on ne poshlet tebe dva scheta?
     Dzhenifer  nezhno  obnyala  ego.  Telo  mal'chika  kazalos'   hrupkim   i
s容zhivshimsya.
     - Mama?
     - Da, dorogoj...
     - Ty ne dash' mne umeret', da?
     Ona pochuvstvovala zhzhenie v glazah.
     - Net, Dzhoshua, ya ne dam tebe  umeret'.  Doktora  vylechat  tebya  i  my
vernemsya domoj.
     - O'kej. I ty obeshchaesh' mne, chto my snova poedem v Akapul'ko?
     - Da, kak tol'ko...
     No on uzhe spal.
     Doktor Morris voshel v komnatu v  soprovozhdenii  dvuh  lyudej  v  belyh
halatah.
     - My hoteli by pristupit' k  issledovaniyam,  missis  Parker.  |to  ne
zajmet mnogo vremeni. Podozhdite, pozhalujsta, zdes'.
     Oni vyvezli Dzhoshua iz komnaty. Ona sela  na  kraj  krovati,  chuvstvuya
sebya izbitoj. Vsya energiya vyshla iz nee. Ona sidela v transe, ustavivshis' v
beluyu stenu.
     Golos ryadom proiznes:
     - Missis Parker...
     Ona uvidela doktora Morrisa.
     - Pozhalujsta, prodolzhajte analizy...
     On stranno posmotrel na nee.
     - My uzhe zakonchili.
     Ona posmotrela na stennye chasy. Ona prosidela zdes'  dva  chasa.  Kuda
ushlo vremya? Ona posmotrela na doktora, ishcha na ego lice znaki,  po  kotorym
mozhno bylo by uznat', kakie novosti on prines  ej...  Kak  mnogo  raz  ona
delala eto ran'she, chitaya na licah prisyazhnyh, zaranee znaya, kakov budet  ih
verdikt! Tysyachu raz? Pyat' tysyach? No sejchas eyu ovladela takaya  panika,  chto
ona nichego ne mogla ponyat'. Ee telo nachalo sotryasat'sya.
     Doktor Morris skazal:
     - U vashego syna gematoma.  Drugimi  slovami,  eto  oznachaet  obshirnuyu
mozgovuyu travmu.
     Ona  pochuvstvovala  takuyu  travmu  v  svoej  golove,  chto  ne   mogla
proiznesti ni slova.
     - CHt... - ona glotnula i popytalas' snova: - CHto eto... -  ona  ne  v
silah byla zakonchit' predlozhenie.
     - YA hochu nemedlenno operirovat'. Nuzhno vashe razreshenie.
     On zhestoko shutit s nej... Sejchas on ulybnetsya i skazhet, chto s  Dzhoshua
vse v poryadke... YA prosto hotel  napugat'  vas,  missis  Parker...  Prosto
vashemu synu nuzhno bol'she spat'... Mal'chik rastet... Vam ne nuzhno  otnimat'
nashe vremya, bol'nye zhdut nas, bol'nye, kotorye dejstvitel'no  nuzhdayutsya  v
lechenii. A potom on ulybnetsya i dobavit: "Mozhete zabirat' syna domoj"...
     Doktor Morris prodolzhal:
     -  On  molod,  i  ego  telo  vyglyadit  krepkim.  Est'  vse  osnovaniya
nadeyat'sya, chto operaciya budet uspeshnoj.
     On  sobiraetsya  otkryt'  mozg  ee   mal'chika,   rezat'   ego   svoimi
instrumentami, vozmozhno, razrushit' to, chto est'  Dzhoshua,  a,  vozmozhno,  i
ubit' ego...
     - Net! - so zlost'yu vykriknula ona.
     - Vy ne daete razresheniya na operaciyu?
     - YA... - i ee mozg byl paralizovan, ona ne mogla dumat'. - CHto... chto
budet, esli vy ne budete operirovat'?...
     On otvetil prosto:
     - Vash syn umret. Otec mal'chika zdes'?
     Adam!!! O, kak ej nuzhen byl Adam, nuzhny byli  ego  ruki,  obnimayushchie,
podderzhivayushchie...  On  by  skazal,  chto  vse  budet  horosho,  chto   Dzhoshua
popravit'sya...
     - Net, - nakonec otvetila ona.  -  Ego  net.  YA...  ya  dayu  vam  svoe
soglasie. Nachinajte operaciyu...
     Doktor Morris zapolnil blanki i protyanul Dzhenifer.
     - Pozhalujsta, raspishites'.
     Ona podpisala bumagu, dazhe i ne vzglyanuv na nee.
     - Kak dolgo eto prodlitsya?
     - YA ne znayu, poka ya ne vskroyu... - on uvidel  vyrazhenie  ee  lica,  -
poka ne nachnu operaciyu. Vy hotite podozhdat' zdes'?
     - Net!
     Steny davili na nee, dushili ee, ona ne mogla dyshat'. Ostavat'sya zdes'
bylo nevozmozhno.
     - Zdes' est' mesto, gde ya mogu pomolit'sya?
     |to byla malen'kaya chasovnya s izobrazheniem Hrista nad  altarem.  Krome
nee tam nikogo ne bylo. Ona vstala na koleni, no molit'sya ne mogla. Ona ne
byla religiozna, tak pochemu zhe Bog dolzhen prislushivat'sya k nej sejchas? Ona
pytalas' uspokoit' sebya, chtoby sumet' govorit' s gospodom, no ee strah byl
slishkom silen, on napolnil vse ee sushchestvo. Ona nachala bezzhalostno branit'
sebya. Esli by ya ne vzyala Dzhoshua v Akapul'ko... Esli by ya ne razreshila  emu
katat'sya na lyzhah... Esli by ya ne poverila  etomu  meksikanskomu  vrachu...
Esli by... Esli by... Ona pytalas' zaklyuchit'  sdelku  s  bogom:  pust'  on
snova budet zdorov, i ya sdelayu vse, chto ty skazhesh' mne...
     Ona otvergla Boga. Esli by  on  sushchestvoval,  razve  pozvolil  by  on
sovershit' takoe s rebenkom, kotoryj nikomu ne prichinil vreda? CHto  eto  za
Bog, esli on pozvolit umeret' nevinnomu rebenku?
     Nakonec ona sovershenno obessilela, hod myslej  ee  zamedlilsya  i  ona
vspomnila slova doktora Morrisa: "On molod i ego  telo  vyglyadit  krepkim.
Est' vse osnovaniya nadeyat'sya, chto operaciya budet uspeshnoj"...
     Vse budet horosho. Kogda vse konchitsya, ona uedet s Dzhoshua kuda-nibud',
gde on smozhet otdohnut'. V Akapul'ko, esli on zahochet... Oni budut chitat',
igrat', besedovat'...
     Kogda ona vydohlas' nastol'ko, chto ne mogla uzhe dumat', ona upala  na
stul i zastyla v polubessoznatel'nom sostoyanii.
     Kto-to kosnulsya ee ruki, ona otkryla glaza i uvidela doktora Morrisa,
kotoryj stoyal nad nej. Ona posmotrela emu v lico i vse ponyala.
     Ona poteryala soznanie.





     Dzhoshua lezhal na uzkom metallicheskom stole. Ego telo bylo  nepodvizhno.
Kazalos' on mirno  spit,  na  ego  lice  zastylo  mechtatel'noe  vyrazhenie.
Dzhenifer videla eto  vyrazhenie  tysyachu  raz,  kogda  on  zasypal  v  svoej
krovatke, a ona sidela podle nego, izuchaya lico svoego malen'kogo  syna,  i
ee napolnyala lyubov' takoj sily, chto meshala ej dyshat'. A  skol'ko  raz  ona
ostorozhno popravlyala odeyalo, chtoby on ne zamerz?
     Sejchas holod byl gluboko v ego tele.  Ono  bol'she  nikogda  ne  budet
teplym. Ego siyayushchie glaza nikogda bol'she ne otkroyutsya i  ne  posmotryat  na
nee, ona nikogda bol'she ne uvidit ulybku na  ego  gubah,  ne  uslyshit  ego
golos, ne pochuvstvuet, kak malen'kie sil'nye ruki obnimayut  ee.  On  lezhal
pod prostynej obnazhennyj.
     Ona skazala doktoru:
     - YA hochu, chtoby vy nakryli ego odeyalom. Emu holodno.
     - On ne mozhet...
     Doktor posmotrel v glaza Dzhenifer i to, chto on tam uvidel,  zastavilo
ego proiznesti:
     - Konechno, missis Parker...
     On povernulsya i skazal medsestre:
     - Prinesite odeyalo...
     V komnate bylo poldyuzhiny lyudej v belyh halatah. Ej kazalos', chto  vse
oni chto-to govoryat. Ona videla kak dvizhutsya ih  guby,  no  ne  slyshala  ni
zvuka... Ona hotela  kriknut'  im,  chtoby  oni  uhodili,  no  ona  boyalas'
ispugat' Dzhoshua. Kto-to potryas ee za ruku. Zashchitnaya  obolochka  lopnula,  i
komnata  srazu  napolnilas'  takim  shumom,  chto,  kazalos',  vse   govoryat
odnovremenno.
     Doktor Morris govoril:
     - Neobhodimo proizvesti vskrytie.
     Ona spokojno skazala:
     - Esli vy eshche raz dotronetes' do moego syna, ya vas ub'yu.
     I ona ulybnulas' vsem vokrug, tak kak ne hotela,  chtoby  oni  derzhali
zlo na syna.
     Medsestra pytalas' ugovorit' ee, chtoby ona vyshla iz komnaty,  no  ona
kachala golovoj.
     - YA ne mogu ostavit' ego odnogo. Kto-nibud' mozhet vyklyuchit'  svet,  a
Dzhoshua boitsya temnoty.
     Kto-to szhal ee ruku, ona pochuvstvovala ukol igly, i  cherez  mgnovenie
na nee nahlynula teplaya i rasslablyayushchaya volna, i ona zasnula.
     Kogda ona prosnulas', byl  uzhe  vecher.  Ona  nahodilas'  v  malen'koj
bol'nichnoj palate, kto-to razdel ee i odel v bol'nichnyj halat. Ona vstala,
odelas'  i  poshla  iskat'  doktora  Morrisa.  Ona  byla  sverh容stestvenno
spokojna.
     Doktor Morris skazal:
     - My  sdelaem  vse  neobhodimye  prigotovleniya  k  pohoronam,  missis
Parker. Vam ne pridetsya...
     - YA sama pozabochus' ob etom.
     - Ochen' horosho, - on smushchenno dobavil: - A chto kasaetsya vskrytiya,  to
vy, navernoe, ne dumaete sejchas tak, kak utrom. YA...
     - Vy pravy.
     V techenie dvuh posleduyushchih dnej ona proshla cherez vse  obryady  smerti.
Zashla v mestnoe pohoronnoe byuro i zakazala vse neobhodimoe. Vybrala belyj,
obityj atlasom grob. Ona vyglyadela spokojnoj, i glaza u nee byli suhimi, i
pozzhe, kogda ona pytalas' vspomnit' obo vsem etom, u nee ne  bylo  nikakih
vospominanij. Ona byla v sostoyanii  glubokogo  shoka,  spryatavshis'  za  ego
zashchitnoj obolochkoj, i eto pomoglo ej spastis' ot bezumiya.
     Kogda ona vyhodila iz byuro, ego vladelec skazal ej:
     - Esli vy hotite, chtoby vash  syn  byl  pohoronen  v  kakoj-to  osoboj
odezhde, missis Parker, to vy mozhete prinesti ee syuda, i my odenem ego.
     - YA sama odenu Dzhoshua.
     On udivlenno posmotrel na nee.
     - Esli vy hotite, to konechno, no...
     On smotrel ej v sled i dumal: znaet li ona, chto takoe odevat' trup...
     Dzhenifer poehala domoj, postavila mashinu i voshla v dom. Missis  Maski
byla na kuhne, glaza ee byli krasny, a lico iskazheno gorem.
     - O, missis Parker, ya ne mogu poverit'...
     Dzhenifer ne videla i ne slyshala ee. Ona proshla mimo nee i podnyalas' v
komnatu syna. Ona sovershenno ne izmenilas', tol'ko byla pusta. Vse bylo na
meste, ozhidaya ego. Ona stoyala v  dveryah,  starayas'  vspomnit',  zachem  ona
prishla syuda... Ah, da! Odezhda dlya Dzhoshua... Ona proshla k shkafu. Tam  visel
temno-sinij kostyum, kotoryj ona kupila emu na poslednij den' rozhdeniya.  On
nadel ego v tot den', kogda oni uhodili v "lutis". Ona  otchetlivo  pomnila
tot vecher... On vyglyadel takim povzroslevshim,  i  ona  s  bol'yu  podumala:
"Kogda-nibud' on budet zdes' sidet' v devushkoj i budet sobirat'sya zhenit'sya
na nej"... Teper' takoj den' uzhe ne nastupit. On bol'she ne vyrastet...  Ne
budet devushki... Ne budet zhizni...
     Ryadom s kostyumom viselo neskol'ko par dzhinsov, tennisok, na odnoj  iz
nih bylo nazvanie lyubimoj komandy Dzhoshua.
     Ona stoyala, poteryav oshchushchenie vremeni, ee pal'cy bescel'no  perebirali
odezhdu.
     Ryadom poyavilas' missis Maski.
     - Kak vy, missis Parker?
     Dzhenifer vezhlivo otvetila:
     - So mnoj vse v poryadke, missis Maski.
     - YA ne mogu vam chem-nibud' pomoch'?
     - Net, spasibo... YA sobirayus' odet' Dzhoshua. Kak vy schitaete,  chto  by
on predpochel?
     Ee golos  zvuchal  ozhivlenno,  no  glaza  byli  mertvy.  Missis  Maski
vzglyanula v nih i ej stalo strashno.
     - Pochemu by vam ne polezhat', dorogaya? YA vyzovu vracha.
     Ruki  Dzhenifer  perebirali  visyashchuyu  v  shkafu   odezhdu.   Ona   snyala
bejsbol'nuyu formu.
     - YA dumayu, chto eto ponravilos' by emu. Tak... CHto nam eshche nuzhno?
     Missis Maski bespomoshchno smotrela, kak  ona  dostala  bel'e,  noski  i
rubashku. Emu ponadobyatsya eti veshchi, potomu chto on uezzhaet na  kanikuly,  na
dolgie kanikuly...
     - Vy dumaete, emu budet dostatochno teplo v etom?
     Missis Maski razrazilas' slezami.
     - Pozhalujsta, ne nado, - vzmolilas'  ona.  -  Ostav'te  eti  veshchi,  ya
pozabochus' ob etom.
     No Dzhenifer uzhe spuskalas' vniz, derzha odezhdu v rukah.
     Telo nahodilos' v morge. Oni polozhili Dzhoshua na dlinnyj stol,  i  eto
delalo ego malen'kuyu figurku eshche men'she. Kogda ona  vernulas'  s  odezhdoj,
hozyain byuro popytalsya pogovorit' s nej eshche raz.
     - YA govoril s doktorom Morrisom. My oba schitaem,  chto  budet  gorazdo
luchshe, esli vy ostavite eti hlopoty nam. My privykli k etomu i...
     Ona ulybnulas'.
     - Ujdite.
     On glotnul i skazal:
     - Horosho, missis Parker.
     Ona podozhdala, poka on vyjdet iz  komnaty,  i  podoshla  k  synu.  Ona
posmotrela emu v lico i skazala:
     - Tvoya  mama  sobiraetsya  pozabotitsya  o  tebe,  dorogoj.  Ty  sejchas
nadenesh' svoyu bejsbol'nuyu formu. Tebe ved' nravilas' ona, da?
     Ona snyala prostynyu, posmotrela na ego obnazhennoe telo i stala odevat'
ego. Ona hotela nadet' trusy i otpryanula, pochuvstvovav ledyanoj  holod  ego
ploti. Ona byla tverda, kak mramor. Dzhenifer popytalas' ubedit' sebya,  chto
etot kusok holodnoj, bezzhiznennoj ploti  ne  ee  syn,  chto  Dzhoshua  gde-to
daleko, zhivoj i teplyj. No ne mogla zastavit'  sebya  poverit'  v  eto.  Na
stole lezhal ee syn. Telo Dzhenifer nachalo  sodrogat'sya.  Ej  kazalos',  chto
holod ot tela  Dzhoshua  peredaetsya  ej,  pronikaet  do  mozga  kostej.  Ona
zakrichala pro sebya: prekratite! prekratite! prekratite!!!
     Neskol'ko  raz  sudorozhno  vzdohnuv  i  nemnogo   uspokoivshis',   ona
vernulas' k svoemu zanyatiyu, vse vremya beseduya s  synom.  Ona  natyanula  na
nego trusy, potom bryuki, a kogda ona podnyala ego, chtoby odet' rubashku, ego
golova vyskol'znula i udarilas' o stol. Dzhenifer vskriknula.
     - Izvini, Dzhoshua, prosti menya! - zaplakala ona.
     Pochti tri chasa ushlo u nee na to, chtoby odet' ego. Teper' on byl  odet
v svoyu bejsbol'nuyu formu i  lyubimuyu  rubashku,  belye  noski  i  sportivnye
tapochki. Bejsbol'naya shapochka zatenyala emu lico, poetomu  ona  polozhila  ee
emu na grud' so slovami:
     - Ty mozhesh' vzyat' ee s soboj, dorogoj.
     Kogda hozyain byuro vernulsya,  on  uvidel,  chto  Dzhenifer  stoit  vozle
odetogo syna, derzhit ego za ruku i govorit chto-to.
     On podoshel k nej i tiho skazal:
     - Teper' my pozabotimsya o nem.
     Ona v poslednij raz vzglyanula na syna.
     - Pozhalujsta, bud'te ostorozhny s nim. Vy ved' znaete, chto on povredil
golovu...
     Pohorony byli skromnymi. Dzhenifer i missis Maski  byli  edinstvennymi
svidetelyami togo, kak belyj grobik byl opushchen v mogilu. Ona podumala,  chto
nado by bylo soobshchit' Kenu Bejli, ved' oni ochen' lyubili drug  druga...  No
Kena bol'she ne bylo v ee zhizni.
     Kogda pervaya lopata upala na kryshku groba, missis Maski skazala:
     - Idemte, dorogaya! YA provozhu vas domoj.
     Dzhenifer vezhlivo otvetila:
     - So mnoj vse v poryadke. Dzhoshua i ya bol'she ne nuzhdaemsya v vas, missis
Maski. YA zaplachu vam za god vpered i dam horoshie rekomendacii. Dzhoshua i  ya
blagodarny vam za vse.
     Missis Maski stoyala i smotrela na Dzhenifer, a ta povernulas' i  poshla
proch'. Ona shla pryamo, kak by shagaya po beskonechnomu uzkomu koridoru.
     V dome bylo tiho i mirno. Ona podnyalas' v komnatu  syna,  zakryla  za
soboj  dver'  i  legla  na  ego   krovat'.   Zatem   stala   rassmatrivat'
prinadlezhavshie emu veshchi, kotorye on lyubil. Ves' mir byl v etoj komnate...
     Ej nechego bylo sejchas delat', nekuda bylo  idti.  Sushchestvoval  tol'ko
Dzhoshua. Ona nachala so dnya ego rozhdeniya, i vospominaniya ozhili v nej...
     Vremya  dlya  nee  ne  sushchestvovalo.  Vremya  ot  vremeni  ona   slyshala
telefonnye zvonki. Gde-to v glubine doma odnazhdy razdalsya stuk  u  vhodnoj
dveri, no vse eti zvuki ne imeli dlya nee znacheniya. Ona nikomu ne pozvolyala
vmeshivat'sya v ih uedinenie, ee i syna. Ona ostavalas' v komnate bez edy  i
pishchi, poteryav chuvstvo vremeni, ne imeya predstavleniya, kak dolgo ona  zdes'
lezhit.
     Proshlo pyat' dnej. Ona uslyshala zvonok, a potom udary v dver' doma, no
ona ne obrashchala na eto vnimaniya. Kto by to ni byl, pust'  on  ubiraetsya  i
ostavit ee odnu. Ugolkom soznaniya ona uslyshala zvon  razbitogo  stekla,  a
neskol'ko mgnovenij spustya dver'  v  komnatu  Dzhoshua  raspahnulas',  i  na
poroge voznik Majkl Moretti. On posmotrel na  huduyu,  so  vpalymi  glazami
zhenshchinu i smog lish' proiznesti:
     - O, bozhe!
     Emu prishlos' prilozhit' vsyu svoyu, chtoby vynesti Dzhenifer  iz  komnaty,
tak  kak  ona  besheno  soprotivlyalas',  molotya  ego  kulakami  i  starayas'
vycarapat' glaza. Nik Vito ozhidal vnizu, i  vdvoem  im  s  trudom  udalos'
usadit' Dzhenifer v mashinu. Ona ne ponimala,  kto  eto  i  zachem  eti  lyudi
zdes'... Ona tol'ko znala, chto oni hotyat uvezti ee ot syna.  Ona  pytalas'
skazat' im, chto esli oni eto sdelayut, ona umret... No  u  nee  ne  hvatilo
sil, chtoby prodolzhat' soprotivlenie. Ona usnula.
     Kogda Dzhenifer prosnulas',  ona  byla  v  svetloj  chistoj  komnate  s
panoramnym oknom, iz kotorogo byl prekrasnyj vid na gory i  goluboe  ozero
vdali. Sestra v belosnezhnom halate sidela na stule vozle krovati i  chitala
zhurnal. Ona uvidela, chto Dzhenifer otkryla glaza.
     - Gde ya? - sprosil golos Dzhenifer, prevozmogaya bol' v gorle.
     - Vy sredi druzej, missis Parker. Vas privez syuda mister Moretti.  On
ochen' bespokoitsya o vas i budet rad uznat', chto vy ochnulis'.
     Sestra vyshla iz komnaty.  Dzhenifer  lezhala,  starayas'  ni  o  chem  ne
dumat'. No vospominaniya stali vozvrashchat'sya, i  negde  bylo  spryatat'sya  ot
nih,  nekuda  bylo  bezhat'...  Ona  osoznala,   chto   pytalas'   sovershit'
samoubijstvo, ne imeya dostatochno hrabrosti,  chtoby  dejstvitel'no  sdelat'
eto. Ona prosto hotela umeret' i zhdala, poka eto sluchitsya samo po sebe...
     Majkl spas ee. V byla ironiya. Ne Adam, a Majkl... No bylo by nechestno
obvinyat' Adama. Ona skryla ot nego pravdu, ne skazala emu o syne,  kotoryj
rodilsya, a teper' mertv... Dzhoshua mertv... Sejchas ona ponimala  eto.  Bol'
byla glubokoj i istyazayushchej, i ona znala, chto eta bol' ostanetsya s  nej  na
vsyu zhizn'. No ona mogla uzhe perenosit' ee. Ona dolzhna perenesti ee. V etom
byla spravedlivost', v etom byla ee plata.
     Ona uslyshala shagi  i  uvidela  vhodyashchego  Majkla  Moretti.  On  ochen'
perezhival, kogda ona ischezla. On pochti poteryal rassudok iz-za straha,  chto
s nej chto-to sluchilos'.
     On podoshel k krovati i posmotrel na nee.
     - Pochemu ty ne skazala mne?
     On prisel na kraj krovati.
     Ona vzyala ego ruku.
     - Spasibo, chto ty privez menya syuda. YA, kazhetsya,  byla  nemnogo  ne  v
sebe...
     - Da.
     - Kak davno ya zdes'?
     - CHetyre dnya. Tebya podkarmlivali ukolami.
     Ona kivnula,  i  dazhe  eto  nebol'shoe  dvizhenie  potrebovalo  ot  nee
ogromnyh usilij. Ona chuvstvovala sil'nuyu slabost'.
     - Zavtrak sejchas prinesut. Budesh' popravlyat'sya.
     - YA ne golodna. YA ne dumayu, chto kogda-nibud' smogu est'...
     - Ty budesh' est'.
     I k ee udivleniyu, Majkl  okazalsya  prav!  Kogda  sestra  prinesla  na
podnose varenye vsmyatku yajca, tosty i chaj, u nee prosnulsya appetit.
     On smotrel, kak ona est, a kogda ona zakonchila, on skazal:
     - Mne nuzhno vozvrashchat'sya v N'yu-Jork, chtoby koe-chto sdelat'. YA vernus'
cherez paru dnej.
     On naklonilsya i nezhno poceloval ee.
     - Uvidimsya v pyatnicu, - on medlenno provel pal'cami po ee licu.  -  YA
hochu, chtoby ty opravilas'. Slyshish'?
     Ona posmotrela na nego.
     - Slyshu...





     Bol'shoj zal na voenno-morskoj baze byl perepolnen. Zal nahodilsya  pod
bditel'noj    ohranoj    vooruzhennyh    moryakov.    Vnutri     proishodilo
ekstraordinarnoe zasedanie. Special'noe Bol'shoe zhyuri sidelo na  stul'yah  u
steny. Po odnu storonu sideli Adam Uorner, Robert di Sil'va i  zamestitel'
direktora FBR. Naprotiv nih sidel Tomas Kolfaks.
     Ideya sobrat' Bol'shoe zhyuri prinadlezhala Adamu Uorneru. On schital,  chto
eto edinstvennyj sposob nadezhno zashchitit' Kolfaksa.
     Bol'shoe zhyuri soglasilos' s etim predlozheniem, i  sekretnoe  soveshchanie
bylo gotovo nachat'sya.
     Adam obratilsya k Tomasu Kolfaksu:
     - Nazovite sebya, pozhalujsta.
     - Menya zovut Tomas Kolfaks.
     - Vashe zanyatie, mister Kolfaks?
     - YA advokat, imeyushchij razreshenie na praktiku v  shtate  N'yu-Jork  i  vo
mnogih drugih shtatah etoj strany.
     - Kak davno vy praktikuete?
     - Bolee tridcati pyati let.
     - U vas obshirnaya praktika?
     - Net, ser, u menya tol'ko odin klient.
     - Kto vash klient?
     - V techenie vseh etih let im byl Antonil Granelli, nyne pokojnyj. Ego
mesto zanyal Majkl Moretti. YA predstavlyayu Moretti i ego organizaciyu.
     - Vy imeete v vidu organizovannuyu prestupnost'?
     - Da, ser.
     - Blagodarya polozheniyu, kotoroe vy sohranyali v techenie  stol'kih  let,
estestvenno predpolozhit', chto vam horosho izvesten mehanizm dejstviya  togo,
chto my nazovem organizaciej?
     - Ochen' malo proshlo mimo menya.
     - Vklyuchaya i ugolovno-nakazuemye dejstviya?
     - Da, senator.
     - Ne rasskazhite li vy nam prirodu etih dejstvij?
     V techenie sleduyushchih dvuh  chasov  govoril  Tomas  Kolfaks.  Ego  golos
zvuchal gromko i uverenno. On nazyval imena, mesta i daty, i vremenami  ego
povestvovanie bylo nastol'ko zahvatyvayushchim,  chto  lyudi,  prisutstvuyushchie  v
zale, zabyvali, gde nahodyatsya, oshelomlennye  uzhasnymi  istoriyami,  kotorye
rasskazyval Kolfaks.
     On povestvoval ob ubijstvah po zayavkam, ob  ubijstvam  svidetelej,  o
podzhogah, o  nanesenii  uvechij,  o  belom  rabstve...  |to  byl  perechen',
dostojnyj  kataloga   Ieronima   Bosha.   Vpervye   sokrovennye   operacii
krupnejshego v mire prestupnogo sindikata  byli  predstavleny  na  vseobshchee
obozrenie.
     Vremya ot vremeni Adam Uorner ili di Sil'va zadavali voprosy Kolfaksu,
prinuzhdaya ego zapolnyat' nekotorye probely v ego rasskaze.
     Zasedanie shlo, prevoshodya samye smelye ozhidaniya Adama,  kogda  vdrug,
nezadolgo do konca, proizoshla katastrofa.
     Odin iz chlenov zhyuri sprosil o rostovshchicheskih operaciyah.
     - |to nachalos' okolo dvuh  let  nazad.  Majkl  skryval  ot  menya  hod
poslednih operacij. |tim zanimalas' Dzhenifer Parker.
     Adam zastyl...
     - Dzhenifer Parker? - peresprosil di  Sil'va,  v  ego  tone  slyshalas'
yavnaya zainteresovannost'.
     - Da, ser, - s mstitel'noj  notkoj  v  golose  otvetil  Kolfaks.  Ona
sejchas advokat organizacii.
     Adamu strastno hotelos' zastavit'  ego  zamolchat',  no  bylo  slishkom
pozdno... Di Sil'va napal na zolotonosnuyu zhilu i nichto ne moglo ostanovit'
ego.
     - Rasskazhite nam o nej.
     Tomas Kolfaks prodolzhal svoj rasskaz:
     - Dzhenifer Parker vovlechena  v  operaciyu  po  izgotovleniyu  fal'shivyh
deneg v...
     Adam popytalsya vmeshat'sya:
     - A ne... v ubijstva?
     Slovo povislo v vozduhe. Adam narushil tishinu.
     - My dolzhny priderzhivat'sya faktov, mister Kolfaks. Ved' vy ne  hotite
skazat', chto Dzhenifer Parker svyazana s kakim-libo ubijstvom?
     - Imenno eto ya  i  hochu  skazat'...  Ona  prikazala  ubit'  cheloveka,
kotoryj pohitil ee syna. Ego zvali Frenk  Dzhekson.  Ona  skazala  Moretti,
chtoby on ubil ego, i tot sdelal eto.
     V zale vzvolnovanno zashumeli.
     Ee syn! Adam podumal, chto zdes' kakaya-to oshibka... On skazal:
     - YA dumayu, chto  u  nas  dostatochno  faktov,  chtoby  eshche  pol'zovat'sya
sluhami. My...
     - |to ne sluhi, - uveril ego Kolfaks. -  YA  byl  v  komnate  Moretti,
kogda ona zvonila.
     Adam do boli szhal ruki pod stolom.
     - Svidetel' vyglyadit ustalym. YA schitayu, chto na segodnya hvatit.
     Di Sil'va obratilsya k zhyuri.
     - YA hochu predlozhit' sleduyushchij rasporyadok...
     Adam ego ne slushal. On dumal o tom, gde sejchas Dzhenifer... Ona  snova
ischezla. On dolzhen najti ee i kak mozhno skoree...





     Krupnejshaya  sekretnaya  operaciya,   provodimaya   pravitel'stvom   SSHA,
nabirala silu.
     Federal'nye udarnye sily protiv organizovannoj prestupnosti i  reketa
rabotali bok o bok s FBR, pochtovoj i  tamozhennoj  sluzhbami  i  poludyuzhinoj
drugih uchrezhdenij.
     Rassledovanie velos' po vsem vidam prestupnoj  deyatel'nosti,  vklyuchaya
ubijstva, rostovshchichestvo, ukryvatel'stvo ot uplaty  nalogov,  davlenie  na
profsoyuzy, reket, vymogatel'stvo, narkotiki.
     Tomas  Kolfaks  dal  klyuch  ko  vsemu,  i  eto  dolzhno   bylo   pomoch'
raspravit'sya s osnovnymi silami organizovannoj prestupnosti. Glavnyj  udar
dolzhen byl porazit' sem'yu Majkla Moretti, no byli dany  zadaniya  i  protiv
drugih semej mafii.
     Po vsem  shtatam  i  za  granicej  pravitel'stvennye  agenty  navodili
spravki u svoih druzej i kolleg otnositel'no lic, zanesennyh v spiski.
     Ot  agentov  v  Turcii,  Meksike,  Sal'vadore,  Francii  i  Gondurase
postupala  informaciya  o  nezakonnoj  deyatel'nosti  v  ih  stranah.   Poka
vylavlivalas' melkaya soshka, i im sohranyalas' svoboda v obmen na  pokazaniya
protiv  svoih  bossov  prestupnogo  mira.  Vse  eto   provodilos'   ves'ma
ostorozhno, chtoby glavnaya dobycha do pory do vremeni  ne  proznala  o  bure,
sobirayushchejsya u nee nad golovoj.
     Nepreryvnyj  potok  viziterov   protekal   cherez   dom   predsedatelya
sledstvennoj komissii Senata Adama Uornera v Dzhordzhtaune. Zasedaniya v  ego
kabinete chasto  prodolzhalis'  do  glubokoj  nochi.  Ne  bylo  ni  malejshego
somneniya v tom, chto kogda delo budet zakoncheno, organizaciya Majkla Moretti
perestanet sushchestvovat', a bor'ba za prezidentskoe mesto zakonchitsya legkoj
pobedoj Adama Uornera.
     On  dolzhen  byl  byt'  schastliv,  no  on  byl  neschastliv,  perezhivaya
glubochajshij moral'nyj krizis v  svoej  zhizni.  Dzhenifer  Parker  okazalas'
krepko svyazannoj s organizaciej... On dolzhen byl predupredit' ee,  skazat'
ej, chtoby ona bezhala, poka eshche ne  pozdno...  No  u  nego  byla  i  drugaya
obyazannost', obyazannost' pered komissiej, nosyashchej ego imya,  pered  senatom
SSHA...  On  byl  presledovatelem  Dzhenifer.  Kak  zhe  on  mog  byt'  i  ee
zashchitnikom? Esli on predupredit ee, i ob etom stanet izvestno, eto naneset
nepopravimyj udar po reputacii ego komissii i po vsemu, chto ona  sovershit.
|to razrushit ego budushchee, ego sem'yu.
     Osobenno porazilo soobshchenie Kolfaksa o tom, chto u nee  est'  rebenok.
Emu bylo neobhodimo pogovorit' s Dzhenifer.
     On nabral nomer ee kontory, no sekretarsha otvetila:
     - Izvinite, mister Uorner, no miss Parker otsutstvuet.
     - |to ochen' vazhno. Vy ne znaete, gde ya mogu ee najti?
     - Net, ser. Kto-nibud' eshche mozhet vam pomoch'?
     Nikto drugoj emu pomoch' ne mog...
     V techenie sleduyushchej nedeli on pytalsya dobrat'sya do  Dzhenifer,  zvonil
po neskol'ku raz v den', no sekretarsha neizmenno otvechala:
     - Prostite, mister Uorner, no missis Parker net v kontore.
     Adam sidel v svoem kabinete, pytayas' eshche raz dozvonit'sya do Dzhenifer,
kogda v komnatu voshla Meri Bich. On polozhil trubku.
     Ona podoshla k nemu i provela rukoj po ego volosam.
     - Ty vyglyadish' ustavshim, dorogoj.
     - YA v poryadke.
     Ona sela v kreslo naprotiv nego.
     - Konec uzhe blizok, da, milyj?
     - Pohozhe na to...
     - YA ochen' hochu, chtoby vse eto poskoree konchilos'. Ty slishkom napryazhen
i ya boyus' za tebya.
     - |to mne vpolne po silam, ne bespokojsya obo mne.
     - No ya bespokoyus'... Imya Dzhenifer Parker tozhe v etom spiske,  ne  tak
li?
     On pristal'no posmotrel na nee.
     - Otkuda ty znaesh'?
     Ona rassmeyalas'.
     - Angel, ty prevratil etot dom v mesto dlya sborishch. YA ne vinovata, chto
koe-chto dohodit do menya. Vsem tak hochetsya pojmat'  Majkla  Moretti  i  ego
podruzhku!
     Ona sledila za licom Adama, no ne uvidela nikakoj reakcii. O Dzhenifer
ona znala bol'she, chem Adam, i chasto dumala: kak naivny muzhchiny... Meri Bich
vsegda izumlyalo, chto muzhchina, stol' sposobnyj v biznese i politike,  mozhet
byt' nastol'ko glup, kogda delo kasaetsya zhenshchin. Tol'ko podumat',  skol'ko
podlinno velikih muzhchin byli zhenaty na pustyshkah! Ona znala o romane mezhdu
muzhem i Dzhenifer Parker. V konce koncov, Adam byl ochen' privlekatel'nym  i
zhelannym muzhchinoj. I, kak vse muzhchiny, on byl vlyubchiv! Ee filosofiej  bylo
znat' i proshchat', no nikogda ne zabyvat'.
     Meri Bich znala, chto nuzhno dlya ee  muzha.  Vse,  chto  ona  delala,  ona
delala dlya ego pol'zy. I  kogda  vse  eto  zakonchitsya,  ona  uvezet  Adama
kuda-nibud'  podal'she.  On  vyglyadit  ustavshim.  Oni  ostavyat  Samantu   s
nyan'kami, a sami uedut. Naprimer, na Taiti...
     Meri Bich vyglyanula v okno i uvidela dvuh  beseduyushchih  drug  s  drugom
agentov. Ih prisutstvie vyzyvalo u nee smeshannoe chuvstvo. Ej ne  nravilos'
vmeshatel'stvo v ee lichnuyu zhizn', no v to zhe  vremya  ih  prisutstvie  zdes'
napominalo o tom, chto ee muzh yavlyaetsya kandidatom na post prezidenta SSHA.
     Vprochem, ne tak...  Ee  muzh  budet  sleduyushchim  prezidentom  SSHA!  Vse
govoryat eto. Perspektiva v容zda v Belyj Dom byla nastol'ko  volnuyushcha,  chto
dazhe prosto mysl' ob etom sogrevala ee.
     Ee lyubimym zanyatiem, poka Adam soveshchalsya so svoimi sotrudnikami, bylo
pereustrojstvo doma. V techenii mnogih chasov ona  sidela  odna  v  komnate,
perestavlyala  v  ume  mebel'  i  planirovala  dela,  kotorymi  ona   budet
zanimat'sya, kogda stanet Pervoj damoj.
     Ona myslenno videla  komnaty,  v  kotorye  ne  vpuskayut  posetitelej:
biblioteka Belogo doma s ee pochti tremya tysyachami knig, kitajskaya komnata i
komnata dlya diplomaticheskih priemov, semejnye apartamenty  i  sem'  spalen
dlya gostej na vtorom etazhe...
     Adam i ona budut zhit' v etom dome, stanut  chast'yu  ego  istorii.  Ona
sodrognulas' pri mysli o tom, kak blizok byl Adam k tomu,  chtoby  lishit'sya
svoego shansa iz-za etoj Parker! Nu, slava Bogu, eto uzhe pozadi...
     Ona smotrela na sidevshego za stolom Adama.  On  vyglyadel  ponikshim  i
ustalym.
     - Prigotovit' tebe chashechku kofe, dorogoj?
     Adam hotel otkazat'sya, no peredumal.
     - |to bylo by prekrasno!
     - Podozhdi nemnogo.
     Kak tol'ko Meri Bich vyshla iz  komnaty,  on  vzyalsya  za  telefon.  Byl
vecher, i on znal, chto kontora Dzhenifer zakryta. No kto-nibud'  tam  dolzhen
byl dezhurit'!
     CHerez minutu dezhurnyj otvetil.
     - |to srochno, - skazal Adam. - YA v techenie  neskol'kih  dnej  pytayus'
svyazat'sya s Dzhenifer Parker. |to Adam Uorner.
     - Odin moment, - molchanie, a zatem: Izvinite, mister Uorner,  u  menya
net svedenij, gde nahoditsya miss Parker. Vy hotite chto-nibud' soobshchit' ej?
     - Net!...
     Adam shvyrnul trubku, znaya, chto dazhe esli by on poprosil  peredat'  ej
ego pros'bu pozvonit' emu, ona by etogo ne sdelala.
     On sidel v temnote svoego  kabineta,  dumaya  o  desyatkah  orderov  na
arest, kotorye vskore budut vypisany. Odin iz nih budet  na  imya  Dzhenifer
Parker. I obvinyat'sya ona budet v ubijstve...
     CHerez pyat' dnej Majkl vernulsya v gornyj otel', gde otdyhala Dzhenifer.
|ti dni ona provela v bezdel'e, sovershaya  dlitel'nye  progulki  po  gornym
tropam. Uslyshav shum pod容zzhayushchego avtomobilya, ona vyshla vstretit' Majkla.
     - Ty vyglyadish' namnogo luchshe, - skazal on.
     - YA chuvstvuyu sebya luchshe, spasibo.
     Oni poshli po tropinke, vedushchej k ozeru. Majkl skazal:
     - U menya est' dlya tebya delo.
     - Kakoe?
     - YA hochu, chtoby ty zavtra vyletela v Singapur.
     - Singapur?
     - Styuarda zabrali v tamoshnem aeroportu s gruzom  kokaina.  Ego  zovut
Stefan B'erk. On v tyur'me. YA hochu, chtoby ego vypustili pod zalog do  togo,
kak on nachnet govorit'.
     - Horosho.
     - Vozvrashchajsya skoree. Mne budet ochen' ne hvatat' tebya...
     On obnyal ee i nezhno poceloval v guby, potom prosheptal:
     - YA lyublyu tebya, Dzhenifer...
     I ona znala, chto nikogda ran'she on nikomu ne govoril etih slov...
     No bylo slishkom pozdno... CHto-to umerlo  v  nej  navsegda,  i  u  nee
ostalos' lish' chuvstvo viny i odinochestva. Ona reshila skazat'  Majklu,  chto
uhodit ot nego, no potom peredumala. Ne budet ni Majkla, ni  Adama...  Ona
uedet kuda-nibud' i  nachnet  snachala.  U  nee  est'  dolg,  kotoryj  nuzhno
zaplatit'. Ona okazhet emu poslednyuyu uslugu i soobshchit o svoih planah, kogda
vernetsya.
     Ona vyletela v Singapur na sleduyushchee utro.





     Nik Viot, Tommi Santo, Sal'vatore Fife i  Dzhozef  Kollela  obedali  v
restorane "U Toni". Oni sideli nedaleko  ot  vhoda  i  kazhdyj  raz,  kogda
otkryvalis'  dveri,  avtomaticheski  oglyadyvali  vnov'  pribyvshego.   Majkl
Moretti byl zadnej komnate, i  hotya  v  dannyj  moment  ne  bylo  nikakogo
konflikta mezhdu sem'yami, nuzhno bylo byt' nacheku.
     V pomeshchenie voshel  mal'chik  s  vechernim  vypuskom  "N'yu-Jork  Tajms".
Dzhozef Kollela podozval ego:
     - Idi syuda, synok! - on obratilsya k ostal'nym:  -  Segodnya  skachki  v
Hajle, u menya tam goryachaya loshadka.
     Mal'chik podal emu gazety, i Kollela dal emu dollar.
     - Sdachu ostav' sebe.
     Tak obychno govoril Majkl Moretti.
     Kollela razvernul gazetu, i vnimanie Nika privlekla fotografiya v nej.
     - |j! - skazal on. - YA videl etogo parnya ran'she...
     Tommi Santo posmotrel cherez plecho Vito.
     - Konechno, videl! |to zhe Adam Uorner. On skachet v prezidenty.
     - Net, - nastaival Vito, - ya govoryu, chto videl ego...
     On nahmuril brovi, pytayas' vspomnit'. I eto emu udalos'.


     - Aga! |tot paren' byl v Akapul'ko s Dzhenifer Parker.
     - O chem ty govorish'?
     - Pomnish', kogda ya byl tam v proshlom mesyace, otvozil posylku? YA videl
tam etogo parnya vmeste s Dzhenifer. Oni sideli v bare.
     Sal'vatore ustavilsya na nego.
     - Ty uveren?
     - Da, a chto?
     Fife medlenno proiznes:
     - YA dumayu, chto ob etom luchshe skazat' Majklu.
     Moretti posmotrel na Nika Vito.
     - Ty sovsem vyzhil iz uma! CHto Dzhenifer delat' s senatorom Uornerom?
     - Delaj so mnoj, chto hochesh', boss...  No  ya  videl,  kak  oni  sideli
vmeste v bare i pili.
     - Oni byli vdvoem?
     - Da.
     Sal'vatore skazal:
     - YA dumayu, chto  ty  ob  etom  slyshal,  Majkl...  |ta  svoloch'  Uorner
pytaetsya prevratit' nas v kusok der'ma. CHego eto Dzhenifer pila s nim?
     Imenno eto i hotel znat' Majkl...  Ona  rasskazala  emu  podrobno  ob
Akapul'ko  i  o  s容zde,  ona  upomyanula  obo  mnogih  lyudyah,  s  kotorymi
vstrechalas'. No ni slova ne skazala o senatore Uornere...
     On sprosil Tommi Santo:
     - Kto sejchas rukovodit soyuzom kommunal'nyh rabotnikov?
     CHerez pyat' minut Majkl razgovarival po telefonu:
     - "Bel'mont Tauers", - govoril Majkl, - odin iz moih druzej  zhil  tam
let desyat' tomu nazad... YA hotel by pogovorit' s parnem, kotoryj togda byl
ego privratnikom.
     Majkl vyslushal otvet.
     - Spasibo. YA tvoj dolzhnik.
     On povesil trubku.
     Nik Vito, Fife, Santo i Kollela smotreli na nego.
     - Vam chto, ublyudki, delat' nechego? Vymetajtes' otsyuda!
     CHetvero muzhchin toroplivo vyshli.
     Majkl  sidel,   razmyshlyaya,  predstavlyaya   Dzhenifer  i  Adama  Uornera
vmeste... Pochemu ona nikogda ne upominala o nem? I  otec  Dzhoshua,  kotoryj
pogib vo V'etname?... Pochemu ona nikogda ne govorila o nem?
     On prinyalsya rashazhivat' po komnate.
     Tri chasa spustya  Tommi  Santo  provel  v  komnatu  kroshechnogo,  ploho
odetogo pozhilogo cheloveka, kotoryj byl yavno napugan.
     - |to Uolli Kavol'ski, - skazal Tommi.
     Majkl vstal i podal emu ruku.
     - Spasibo, chto prishli syuda, Uolli.  YA  cenyu  eto.  Sadites'.  YA  mogu
chem-nibud' pomoch' vam?
     - Net, net! Spasibo, mister Moretti! U menya vse horosho, ser.  Bol'shoe
spasibo!
     On byl gotov poklonit'sya.
     - Ne nervnichaj. YA tol'ko hochu zadat' tebe parochku voprosov.
     - Konechno, mister Moretti. Vse,  chto  zahotite  uznat'.  Vse,  chto  ya
mogu...
     - Ty eshche rabotaesh' v "Bel'mont Tauers"?
     - YA? Net, ser. YA ushel ottuda let pyat' tomu nazad. Moya  teshcha  zabolela
i...
     - Ty pomnish' zhil'cov?
     - Da, ser! Bol'shinstvo iz nih, ya dumayu, byli...
     - Ty pomnish' Dzhenifer Parker?
     Lico Uolli prosvetlelo.
     - O, konechno! |to byla horoshaya ledi. YA dazhe pomnyu nomer ee  kvartiry.
Ona mne ochen' nravilas'.
     - U nee bylo mnogo posetitelej, Uolli?
     Tot medlenno pokachal golovoj.
     - Nu, trudno skazat',  mister  Moretti...  YA  videl  tol'ko  kak  ona
uhodila i prihodila.
     - Muzhchiny kogda-nibud' ostavalis' u nee na noch'?
     Uolli pokachal golovoj.
     - O, net, ser.
     Znachit, vse eto erunda... Majkl pochuvstvoval ogromnoe oblegchenie.  On
vse vremya znal, chto Dzhenifer nikogda...
     - Ee drug chasto byval s nej, a bol'she...
     - Ee drug?
     Majkl reshil, chto on oslyshalsya...
     - Nu, da... Paren', s kotorym ona zhila tam...
     |ti slova udarili Majkla po golove. On poteryal nad soboj kontrol'. On
sgreb Kavol'ski za otvoroty pidzhaka i podnyal ego na nogi.
     - Ty, bezmozglyj skotina! YA sprashivayu tebya, kak ego imya?
     Majkl otshvyrnul ego. Potom vzyal gazetu i sunul emu pod nos.
     Kavol'ski posmotrel na fotografiyu Uornera i skazal vozbuzhdenno:
     - |to on! |to ee drug!
     I Majkl Moretti pochuvstvoval, kak mir rushitsya vokrug nego... Dzhenifer
vse vremya lgala emu! Ona izmenyala emu s Adamom Uornerom! Ona  snyuhalas'  s
nim za ego spinoj, sgovorilas' protiv nego! Ona delala iz nego  duraka!...
Ona nastavlyala emu roga!
     Drevnee chuvstvo mesti ovladelo im.  On  znal,  chto  dolzhen  ubit'  ih
oboih.





     Dzhenifer letela iz N'yu-Jorka cherez London s dvuhchasovoj peresadkoj  v
Bahrejne. Noch' i novyj aeroport  v  neftyanom  emirate  napominal  trushchobu,
zapolnennuyu muzhchinami i zhenshchinami v tuzemnom odeyanii, spyashchimi  na  polu  i
skam'yah. Nad barom aeroporta viselo napechatannoe uvedomlenie  o  tom,  chto
kazhdyj pojmannyj za raspitiem spirtnyh napitkov v obshchestvennom meste budet
podvergnut tyuremnomu zaklyucheniyu.
     Atmosfera byla vrazhdebnoj, i Dzhenifer byla rada uslyshat' ob座avlenie o
posadke na rejs.
     "Boing 747" prizemlilsya v aeroportu "CHangi" v Singapure v shestnadcat'
sorok dnya. |to byl novyj aeroport v chetyrnadcati milyah ot centra goroda.
     Zdanie tamozhni bylo bol'shim i sovremennym s  telezhkami  dlya  udobstva
passazhirov. Tamozhenniki dejstvovali umelo i vezhlivo, i  spustya  pyatnadcat'
minut Dzhenifer uzhe napravilas' k stoyanke taksi.
     U vhoda k nej podoshel polnyj, pozhiloj kitaec.
     - Miss Dzhenifer Parker?
     - Da...
     - YA CHou Ling, svyaznoj Moretti v Singapure. U menya mashina.
     On prosledil za pogruzkoj bagazha v mashinu, i spustya  neskol'ko  minut
oni ehali v gorod.
     - Polet byl priyatnym? - sprosil CHou Ling.
     - Da, spasibo...
     Mysli Dzhenifer byli zanyaty Stefanom B'erkom.
     Kak by chitaya ee mysli, CHou Ling kivnul v storonu vidnevshegosya vperedi
zdaniya.
     - |to tyur'ma "CHangi". B'erk tam.
     Tyur'ma  predstavlyala  soboj  bol'shoe  zdanie,  v  storone  ot  shosse,
okruzhennoe zelenym zaborom s kolyuchej provolokoj  naverhu.  Po  uglam  byli
raspolozheny storozhevye vyshki s vooruzhennymi ohrannikami na nih.
     - Vo vremya vojny, - skazal  CHou  Ling,  -  ves'  britanskij  personal
ostrova byl internirovan zdes'.
     - Kogda ya smogu vstretit'sya s B'erkom?
     - Situaciya ochen' shchepetil'naya,  miss  Parker.  Pravitel'stvo  zanimaet
ves'ma tverduyu poziciyu v voprose o narkotikah. Bezzhalostno obhodyatsya  dazhe
s temi, kto popalsya v pervyj raz. Lyudi, zameshannye v etom  dele...  -  CHou
Ling vyrazitel'no  pozhal  plechami.  -  Singapur  nahoditsya  pod  kontrolem
neskol'kih mogushchestvennyh  semej.  |ti  sem'i  kontroliruyut  finansovuyu  i
kommercheskuyu deyatel'nost' Singapura. Im ne nuzhny narkotiki, ponimaete?
     - U nas dolzhny byt' zdes' druz'ya, vliyatel'nye druz'ya...
     - Zdes' est' policejskij inspektor Devid Tau, naibolee  blagorazumnyj
chelovek.
     Interesno, skol'ko stoit ego "blagorazumie", podumala ona, no  nichego
ne skazala. Dlya etogo eshche budet vremya. Ona otkinulas' na sidenii  i  stala
smotret' v okno. Sejchas oni proezzhali cherez prigorody Singapura, i bol'shoe
vpechatlenie proizvodilo obilie zeleni i yarkih cvetov. Po  obe  storony  ot
Makferson-roud   byli   raspolozheny   sovremennye   torgovye    kompleksy,
peremezhayushchiesya s drevnimi hramami i pagodami.  Torgovye  centry  vyglyadeli
novymi, i vezde byla bezuprechnaya chistota. Ona skazala ob  etom.  CHou  Ling
ulybnulsya.
     - |tomu est' prostoe ob座asnenie. Za narushenie chistoty shtraf v razmere
pyatisot dollarov. |to dejstvuet ves'ma effektivno!
     Mashina povernula na Stivens-roud, i na holme ona uvidela  simpatichnoe
beloe zdanie, okruzhennoe derev'yami i cvetami.
     - |to "SHangri-La", vash otel'.
     Vestibyul' otelya byl ogromnym i bezuprechno chistym, s obiliem mramornyh
kolonn i stekla. Poka Dzhenifer registrirovalas', CHou Ling skazal:
     - Inspektor Tau svyazhetsya s vami.
     On peredal ej kartochku.
     - Vy vsegda smozhete najti menya po etomu nomeru.
     Ulybayushchiesya port'e vzyal ee bagazh  i  poshel  k  liftu.  Prohodya  cherez
atrium, ona mogla videt' bol'shoj sad s vodopadom i plavatel'nym bassejnom.
"SHangri-La" byl naibolee shikarnym otelem iz vseh, vidennyh eyu ran'she.
     Ee nomer na vtorom etazhe  sostoyal  iz  bol'shoj  gostinoj,  spal'ni  i
terrasy, s kotoroj otkryvalsya vid na krasochnoe more belyh i  krasnyh  roz,
zelenyh pal'm.
     Zdes' kak v rayu, podumala ona.
     Dul briz. Takaya pogoda nravilas' Dzhoshua. "My poedem segodnya  katat'sya
na yahte, mama?"...
     Prekrati! - skazala ona sebe.
     Ona podoshla k telefonu.
     - YA by hotela zakazat' razgovor s N'yu-Jorkom, s misterom Moretti.
     Ona soobshchila nomer.
     Telefonistka otvetila:
     - Proshu proshcheniya, no vse linii zanyaty. Poprobujte popozzhe.
     - Spasibo.
     Vnizu telefonistka vzglyanula na cheloveka, stoyashchego vozle  pul'ta.  On
kivnul.
     - Horosho, - skazal on. - Ochen' horosho!
     Spustya chas pozvonil inspektor Tau.
     - Miss Dzhenifer Parker?
     - Da.
     - |to inspektor Tau.
     On govoril s myagkim, edva razlichnym akcentom.
     - Da, inspektor. YA zhdu vashego zvonka. YA dolzhna ustranit'...
     On prerval ee.
     - Ne dostavite li vy mne udovol'stvie pouzhinat' so mnoj segodnya.
     On, navernoe, opasaetsya, chto telefon proslushivaetsya...
     Ona podumala mgnovenie i otvetila:
     - YA budu rada.
     "Bol'shoj SHanhaj" byl ogromnym, shumnym restoranom, zapolnennym bol'shej
chast'yu  mestnymi  zhitelyami,  kotorye  eli  i  gromko   razgovarivali.   Na
vozvyshenii igrala gruppa iz treh chelovek i  privlekatel'naya  devushka  pela
amerikanskie pesni.
     K nej podoshel metrdotel'.
     - Stolik dlya odnogo?
     - U menya zdes' vstrecha. Inspektor Tau.
     Tot rasplylsya v ulybke.
     - Inspektor zhdet vas. Syuda, pozhalujsta.
     On provel Dzhenifer k stoliku v uglublenii zala, ryadom s orkestrom.
     Inspektor Tau okazalsya vysokim, hudoshchavym,  privlekatel'nym  muzhchinoj
let tridcati s nebol'shim,  s  tonkimi  chertami  lica  i  temnymi  vlazhnymi
glazami. Na nem byl strogij temnyj kostyum.
     On pomog Dzhenifer sest', zatem sel sam. Orkestr  igral  oglushitel'nuyu
rok-melodiyu. On naklonilsya k Dzhenifer.
     - Razreshite zakazat' dlya vas napitok?
     - Da, spasibo.
     - Vam nuzhno eto poprobovat'.
     - A chto eto?
     - |to prigotavlivaetsya iz  kokosovogo  moloka,  sahara  i  nebol'shogo
kolichestva zhelatina. Vam ponravitsya.
     Inspektor podnyal glaza, i totchas zhe k  nemu  podoshla  oficiantka.  On
zakazal napitok i kitajskuyu zakusku.
     - YA nadeyus', chto vy ne budete vozrazhat', esli ya zakazhu dlya nas uzhin?
     - Konechno, net! Mne budet priyatno.
     -  YA  ponimayu,  chto  v  vashej  strane   zhenshchiny   privykli   otdavat'
rasporyazheniya, no zdes' poka eshche komanduyut muzhchiny.
     Seksist, podumala ona, no u nee  ne  bylo  nastroeniya  sporit'.  |tot
chelovek byl ej nuzhen.
     Bylo tak shumno, chto bylo trudno  podderzhivat'  besedu,  i  ona  stala
osmatrivat' zal. Ona byvala v drugih vostochnyh stranah, no lyudi  Singapura
vyglyadeli neobychno krasivymi, kak muzhchiny, tak i zhenshchiny.
     Oficiantka postavila pered nej vysokij stakan. Napitok byl  pohozh  na
shokoladnuyu soevuyu, v nem plavali kusochki l'da. Inspektor skazal ej:
     - Nuzhno razmeshat'.
     - YA ne slyshu vas...
     - Razmeshajte, - kriknul on.
     Ona pomeshala v stakane i otpila iz nego. Napitok byl uzhasen, pritorno
sladok, no ona kivnula i skazala:
     - Vkus specificheskij...
     Na stole poyavilos' mnogo tarelok. Nekotorye iz nih predstavlyali soboj
strannogo vida blyuda, no ona reshila ne sprashivat', chto eto.
     Eda okazalas' otlichnoj.
     Inspektor Tau ob座asnil ej, starayas' perekrichat' shum, caryashchij v zale:
     - |to restoran slavitsya  svoimi  blyudami.  Zdes'  smes'  kitajskih  i
malajskih ingredientov. Net nikakih pis'mennyh receptov.
     - YA by hotela pogovorit' s vami o Stefane B'erke, - skazala Dzhenifer.
     - YA ne slyshu vas...
     SHum orkestra byl oglushayushchim. Ona nagnulas' blizhe.
     - YA hochu znat', kogda ya smogu uvidet' Stefana B'erka.
     Inspektor Tau pozhal plechami i  zhestami  pokazal,  chto  on  nichego  ne
slyshit. Ona vdrug podumala o tom, vybral li  on  etot  stolik,  chtoby  oni
mogli pogovorit' bezopasno, ili dlya togo, chtoby oni ne  smogli  pogovorit'
voobshche...
     Za  etim  posledovala  beskonechnaya  chereda  blyud,  i  vse  oni   byli
prevoshodny. Ee trevozhila mysl', chto ej tak i ne udalos' perejti k delu.
     Kogda oni vyshli iz restorana na ulicu, Tau skazal:
     - YA na mashine.
     On shchelknul pal'cami, i chernyj  "mersedes"  pod容hal  k  nim.  Bol'shoj
policejskij v forme byl za rulem. chto-to bylo ne tak... esli by  on  hotel
obsudit' s nej konfidencial'nye dela, podumala, podumala  ona,  to  on  by
ustroil vstrechu bez svidetelej...
     Ona sela na zadnee sidenie mashiny, i inspektor sel ryadom s nej.
     - Vy ved' v pervyj raz Singapure?
     - Da.
     - Togda vam est' chto posmotret' zdes'.
     - YA priehala syuda  ne  osmatrivat'  dostoprimechatel'nosti.  YA  dolzhna
vozvratit'sya domoj kak mozhno skoree.
     Inspektor Tau vzdohnul.
     - Vy na Zapade vsegda tak suetites'? Vy slyshali o Buzhe-strit?
     - Net.
     Ona izuchayushche posmotrela na  nego.  U  nego  bylo  ochen'  podvizhnoe  i
vyrazitel'noe lico. On kazalsya obshchitel'nym i dobrozhelatel'nym,  no  odnako
za ves' vecher umudrilsya nichego ne skazat' o dele.
     Mashina ostanovilas', propuskaya odnogo iz riksh,  na  kolyaske  kotorogo
sidel tuzemec.  Inspektor  s  prezreniem  posmotrel  vsled  odnomu  rikshe,
uvozyashchemu dvuh turistov.
     - Kogda zhe, nakonec, my zapretim eto?
     Oni vyshli iz mashiny za kvartal ot Buzhe-strit.
     - Tam dvizhenie avtomobilej zapreshcheno, - ob座asnil on.
     Tau vzyal ee pod ruku, i oni poshli po  zapolnennomu  lyud'mi  trotuaru.
Tolpa byla takoj gustoj, chto vremenami dvigat'sya  bylo  pochti  nevozmozhno.
|to byla  uzkaya  ulica,  ustavlennaya  kioskami  i  prilavkami,  s  kotoryh
prodavalos'  pochti  vse.  Ona  stoyala,  vpityvaya  zritel'nye  i   zvukovye
oshchushcheniya. Inspektor vzyal ee za ruku i stal prokladyvat' put' cherez  tolpu.
Oni probiralis' k restoranu, pered vhodom v kotoryj  stoyali  stoliki.  Vse
oni byli zanyaty. Inspektor shvatil za ruku probegavshego mimo oficianta,  i
cherez minutu k nim podoshel hozyain zavedeniya. Inspektor chto-to  skazal  emu
po-kitajski. Tot podoshel k odnomu iz stolikov i chto-to skazal sidevshim  za
nim lyudyam. Te posmotreli na inspektora, bystro vstali i ushli.
     Oni uselis' za stolik.
     - Vam zakazat' chto-nibud'?
     - Net, spasibo.
     Ona smotrela na kipyashchee vokrug nih lyudskoe more. V drugoe  vremya  ona
naslazhdalas' by podobnoj obstanovkoj. Singapur byl izumitel'nym gorodom, v
kotorom nuzhno byt' vdvoem s blizkim tebe chelovekom.
     Inspektor skazal:
     - Smotrite... Skoro polnoch'.
     Snachala ona nichego ne zametila, no potom uvidela, chto vladel'cy lavok
pochti odnovremenno nachinayut zakryvat' svoi zavedeniya. CHerez  desyat'  minut
vse bylo zakryto, i hozyaeva torgovyh tochek ischezli.
     - CHto proishodit? - sprosila ona.
     - Uvidite...
     Razdalsya gul tolpy v dal'nem konce ulicy, i lyudi  stali  pridvigat'sya
blizhe k domam,  ochishchaya  proezzhuyu  chast'.  Kitayanka  v  dlinnom  oblegayushchem
vechernem plat'e shla po seredine ulice. Takoj krasivoj zhenshchiny Dzhenifer eshche
ne videla. Ona shla gordo i  netoroplivo,  ostanavlivayas'  vozle  stolikov,
chtoby pozdorovat'sya s sidevshimi za nimi lyud'mi, potom shla dal'she.
     Kogda devushka priblizilas' k  ih  stoliku,  Dzhenifer  smogla  poblizhe
rassmotret' ee. Ona okazalas' eshche privlekatel'nej. CHerty lica byli myagkimi
i tonkimi, a figura izumitel'noj. Ee beloe shelkovoe plat'e bylo  razrezano
po bokam, tak chto mozhno bylo  videt'  bezukoriznennye  bedra  i  nebol'shuyu
prekrasnoj formy grud'.
     Za nej poyavilas' eshche odna devushka, kotoraya byla eshche  prekrasnej,  chem
pervaya. Ulica zapolnyalas' prekrasnymi devushkami. V nih chuvstvovalas' smes'
malajskoj, indijskoj i kitajskoj krovi.
     - |to prostitutki? - sprosila Dzhenifer.
     - Da. Transseksy.
     Ona ustavilas' na nego. |to bylo nevozmozhno! Ona eshche  raz  posmotrela
na nih. V nih absolyutno nichego ne bylo muzhskogo.
     - Vy shutite?
     - Oni izvestny kak "Billi Bojs".
     Ona byla izumlena.
     - No oni...
     - Im vsem sdelana operaciya. Oni dumayut o sebe, kak o zhenshchinah,  -  on
pozhal plechami. - A pochemu by net? Oni ne prinosyat vreda. Ponimaete,  zdes'
zapreshchena prostituciya, - dobavil on, - a "Billi Bojs" nravyatsya turistam, i
poka oni ne trevozhat gostej, policiya zakryvaet na eto glaza.
     Dzhenifer snova posmotrela na idushchih po ulice izyashchnyh  molodyh  lyudej,
ostanavlivayushchihsya vozle stolikov, chtoby zaklyuchit' sdelku.
     - Oni procvetayut. Taksa - dvesti dollarov.
     Bol'shinstvo "devushek" uzhe sideli za stolikami ryadom s muzhchinami. Odna
za drugoj oni stali podnimat'sya i uhodit' so svoimi klientami.
     - Oni delayut dva ili tri vyhoda za  noch',  -  ob座asnil  inspektor.  -
Poyavlyayutsya oni zdes' v polnoch', a k shesti  utra  obyazany  ochistit'  ulicu,
chtoby mozhno bylo otkryt' torgovye  zavedeniya.  My  mozhem  ujti,  kogda  vy
budete gotovy.
     - YA gotova.
     Kogda oni shli po ulice, v soznanii Dzhenifer  promel'knul  obraz  Kena
Bejli i ona podumala: nadeyus', chto on schastliv...
     Na puti obratno v otel' ona reshila  pristupit'  k  delu,  ne  obrashchaya
vnimaniya na voditelya. Kogda mashina  svernula  na  Oched-roud,  ona  skazala
reshitel'no:
     - Stefan B'erk...
     - Ah, da! YA ustroil vam vstrechu s nim zavtra, v devyat' utra.





     V Vashingtone Adama Uornera vyzvali iz kabineta,  gde  shlo  soveshchanie.
Zvonil di Sil'va. On byl vozbuzhden.
     - Bol'shoe zhyuri soglasilos' s nashimi trebovaniyami. Absolyutno so vsemi!
Mozhno nachinat'.
     Otveta ne bylo.
     - Gde vy, senator?
     - YA zdes', - s delannym entuziazmom  otvetil  Adam.  -  |to  priyatnye
novosti.
     - My nachinaem zahlopyvat' lovushku cherez dvadcat'  chetyre  chasa.  Esli
mozhete,  vyletajte  v  N'yu-Jork.  YA  dumayu,  chto  nam  nado  sobrat'  vseh
zainteresovannyh lic zavtra utrom, chtoby skoordinirovat' nashi dejstviya. Vy
mozhete sdelat' eto?
     - Da, - skazal Adam.
     - YA vse podgotovlyu. Zavtra v desyat' utra.
     - YA budu.
     On polozhil trubku.
     "Bol'shoe zhyuri soglasilos' s nashimi trebovaniyami. Absolyutno so vsemi!"
     On snova snyal trubku i nachal nabirat' nomer.





     Komnata posetitelej v tyur'me CHangi  byla  nebol'shoj,  s  vykrashennymi
beloj  kraskoj  stenami.  V  nej  stoyal  dlinnyj  stol  s  dvumya  tyazhelymi
derevyannymi stul'yami po obe storony ot nego. Dzhenifer sidela na  odnom  iz
stul'ev, ozhidaya.
     Otkrylas' dver' i voshel Stefan B'erk v soprovozhdenii ohrannika.
     Emu bylo let za tridcat'. |to byl vysokij chelovek s opuhshim  licom  i
vypuklymi glazami. Ego shcheki i lob byli ukrasheny sinyakami. On sel  naprotiv
Dzhenifer.
     - YA - Dzhenifer Parker, vash advokat. YA postarayus', chtoby vas vypustili
otsyuda.
     On posmotrel na nee i skazal:
     - Vam luchshe sdelat' eto poskoree...
     |to mogla byt' ugroza, no mogla byt' i mol'ba.  Ona  vspomnila  slova
Majkla: "YA hochu, chtoby ego vypustili pod zalog, poka on ne zagovoril".
     - S vami horosho obrashchayutsya?
     On brosil kosoj vzglyad na ohrannika, stoyashchego u dveri.
     - Aga... horosho.
     - YA podala proshenie ob osvobozhdenii vas pod zalog.
     - Kakovy shansy? - v ego golose byla nadezhda.
     - YA dumayu, chto oni dostatochno vysoki.  |to  zajmet  maksimum  dva-tri
dnya.
     - YA dolzhen vybrat'sya otsyuda.
     Ona vstala.
     - Skoro uvidimsya.
     - Spasibo.
     On protyanul ruku.
     - Nel'zya! - kriknul ohrannik.
     Oni oba povernulis' k nemu.
     - Ne prikasat'sya!
     Stefan B'erk posmotrel na Dzhenifer i hriplo proiznes:
     - Potoropites'...


     Kogda ona vernulas' v otel', ej soobshchili, chto zvonil inspektor Tau. V
etot moment telefon zazvonil snova - eto byl on.
     - YA podumal, chto poka vy  zhdete,  to  mozhete  razvlekat'sya,  sovershiv
nebol'shoe puteshestvie po nashemu gorodu.
     Pervym ee pobuzhdeniem bylo otkazat'sya, no potom ona vspomnila, chto ej
absolyutno nechem budet zanyat'sya, poka ona  i  B'erk  ne  syadut  v  samolet,
unosyashchij ih otsyuda. A do etogo nemalovazhno bylo sohranit' k  sebe  horoshee
otnoshenie inspektora.
     - Spasibo. Budu ochen' rada.
     Oni ostanovilis' na lench v Kamrachi, a potom otpravilis' na  sever  po
Bukit  Timah  roud,  proezzhaya  cherez  nebol'shie  krasochnye  dereven'ki   s
raznoobraznymi lavchonkami i magazinami. Lyudi vyglyadeli  horosho  odetymi  i
procvetayushchimi. Dzhenifer i inspektor Tau ostanovilis' u kladbishcha Kran'yu,  i
spustivshis' po stupen'kam, proshli cherez  otkrytye  golubye  vorota.  Pered
soboj oni uvideli bol'shoj  mramornyj  krest,  a  v  otdalenii  -  ogromnuyu
kolonnu. Kladbishche bylo sploshnym morem belyh krestov.
     - My ochen' postradali v vojnu, - skazal  inspektor  Tau.  -  Poteryali
mnogo druzej i blizkih.
     Ona nichego ne otvetila. Pered ee glazami byla mogila  v  Sent-Pojnte.
No ona ne mogla sebe pozvolit' dumat'  o  tom,  kto  lezhit  pod  malen'kim
holmikom.


     V Manhettene,  v  zdanii  policejskogo  upravleniya  na  Hadson-strit,
polnym  hodom  shlo  zasedanie,  v  kotorom  prinimali  uchastie   neskol'ko
pravitel'stvennyh uchrezhdenij. V perepolnennoj  komnate  carilo  likovanie.
Mnogie iz prisutstvuyushchih s pessimizmom nachinali eto rassledovanie, imeya za
plechami nemalyj pechal'nyj opyt. V techenie predshestvuyushchih let im  udavalos'
sobirat'  bolee  chem   dostatochnye   dokazatel'stva   viny   prestupnikov,
shantazhistov  i  ubijc,  no  s   pomoshch'yu   razlichnyh   sudebnyh   uhishchrenij
vysokooplachivaemye talantlivye advokaty vyvodili  prestupnikov  suhimi  iz
vody.  No  na  etot  raz,  pohozhe,  vse  budet  po-drugomu!  U  nih   byli
svidetel'skie pokazaniya Tomasa Kolfaksa, i nikto ne smozhet  zastavit'  ego
zamolchat'. On zashchishchal chlenov shajki v techenie tridcati pyati let,  a  teper'
otpravitsya v sud, chtoby nazvat' imena, cifry, daty. I sejchas oni dadut  na
eto dobro.
     Adam sdelal bol'she lyubogo  drugogo  iz  prisutstvuyushchih  zdes',  chtoby
priblizit' etot moment. |to dolzhno bylo byt'  triumfom,  kotoryj  privedet
ego v Belyj dom. No sejchas vse prevratilos' v prah. Pered nim  byl  spisok
lic, kotorym pred座avlyalos' obvinenie resheniem Bol'shogo zhyuri.  CHetvertym  v
spiske stoyalo imya Dzhenifer Parker, i obvinyalas' ona v ubijstve i v uchastii
v zagovore s cel'yu soversheniya ryada drugih tyazhkih prestuplenij.
     Adam Uorner oglyadel komnatu i zastavil sebya proiznesti:
     - YA pozdravlyayu vseh vas.
     On hotel skazat' eshche chto-nibud', no  slova  zastrevali  v  gorle.  On
ispytyval takoe sil'noe  otvrashchenie  k  sebe,  chto  eto  bylo  ravnosil'no
fizicheskoj boli.


     Islandcy pravy, dumal Moretti, mest' - eto blyudo, kotoroe nuzhno  est'
holodnym. Dzhenifer Parker  eshche  zhiva  tol'ko  potomu,  chto  ona  poka  vne
predelov ego dosyagaemosti. No ona skoro vernetsya... A poka on  naslazhdalsya
myslyami o tom, chto s nej proizojdet. Ona  izmenila  emu  tak,  kak  tol'ko
zhenshchina mozhet izmenit' muzhchine! I on postaraetsya, chtoby  ej  bylo  udeleno
osoboe vnimanie.


     Ona eshche raz popytalas' pozvonit' Majklu.
     - Prostite, - skazala ej dezhurnaya telefonistka, -  no  vse  linii  na
N'yu-Jork zanyaty.
     - No vy povtorite eshche raz vyzov.
     - Konechno, miss Parker.
     Telefonistka posmotrela na  stoyashchego  ryadom  s  nej  muzhchinu,  i  tot
otvetil ej zagovorshchickoj ulybkoj.


     V svoej shtab-kvartire Robert di Sil'va smotrel na order, kotoryj  emu
tol'ko chto peredali. Na nem stoyalo imya Dzhenifer Parker.
     Nakonec-to ya dobralsya do nee, podumal on, oshchushchaya dikoe udovol'stvie.


     Dezhurnaya soobshchila:
     - Inspektor Tau ozhidaet vas v holle.
     |tot vizit byl neozhidannym dlya nee. Navernoe, u nego est'  novosti  o
B'erke.
     Ona spustilas' v holl.
     - Prostite, chto ne pozvonil, - izvinilsya inspektor, - ya podumal,  chto
luchshe budet vstretit'sya s vami.
     - U vas est' novosti?
     - Pogovorim v mashine. YA hochu vam pokazat' koe-chto.
     Oni poehali po CHu Kang roud.
     - Kakie-nibud' zatrudneniya? - sprosila Dzhenifer.
     - Absolyutno nikakih. Ego vypustyat poslezavtra.
     Kuda zhe on togda vezet ee?
     Oni proehali mimo gruppy zdanij na Dzhalan-roud, i voditel'  ostanovil
mashinu.
     Inspektor Tau skazal:
     - YA uveren, chto eto zainteresuet vas.
     - CHto eto?
     - Uvidite...
     Inter'er zdaniya byl starym i vethim, no sil'noe vpechatlenie  proizvel
sshibayushchij v nos neobychno rezkij zapah, sovershenno neznakomyj Dzhenifer.
     Molodaya devushka podoshla k nim.
     - Vam nuzhen soprovozhdayushchij? YA...
     Tau mahnul rukoj.
     - Vy nam ne nuzhny.
     On vzyal Dzhenifer pod ruku, i oni vyshli iz zdaniya vo dvor. Ona uvidela
poldyuzhiny vkopannyh v zemlyu rezervuarov. Oni podoshli k pervomu iz nih.  Na
nem visela tablichka: "Derzhite svoi ruki podal'she!".
     Ona posmotrela vniz. Bak byl polon alligatorov i krokodilov,  kotorye
vse vremya dvigalis', skol'zya nad i pod drug drugom.
     Ona vzdrognula.
     - CHto eto?
     - |to krokodilovaya ferma, - on posmotrel na reptilij. - V vozraste ot
treh do shesti let s nih snimayut shkuru i delayut iz  nee  bumazhniki,  remni,
tufli. Vy vidite, chto u bol'shinstva iz nih otkryty rty? Takim obrazom  oni
rasslablyayutsya. Tak chto, kogda oni zakryvayut rty, nuzhno byt' vnimatel'nym.
     Oni podoshli k baku s dvumya ogromnymi alligatorami.
     - Im po pyatnadcat' let. Oni ispol'zuyutsya kak proizvoditeli.
     Ona poezhilas'.
     - Oni tak bezobrazny... Ne znayu, kak oni vynosyat drug druga...
     - Oni ne vynosyat drug druga... Krokodily nikogda ne uzhivayutsya vmeste.
     - Oni vyglyadyat doistoricheski.
     -  Tochno.  Oni  proshli  cherez  milliony  let,  sohraniv  vse  te   zhe
primitivnye instinkty.
     Dzhenifer hotela by uznat', zachem on privel ee syuda... Esli on dumaet,
chto eti uzhasnye reptilii zainteresuyut ee, to on oshibalsya.
     - My mozhem ujti? - sprosila ona.
     - Odnu minutu...
     On podvel ee k pervomu baku.
     - Oni kormyat ih ryboj i svinymi legkimi tri raza v den'.
     Devushka stala brosat' v bak edu, i mgnovenno  v  nem  voznik  kishashchij
vodovorot dvizhushchihsya tel. Oni hvatali syruyu i krovotochashchuyu massu  i  rvali
ee na kuski svoimi strashnymi  zubami.  Na  glazah  Dzhenifer  dvoe  iz  nih
uhvatilis' za odin kusok myasa i,  ne  podeliv  ego,  nabrosilis'  drug  na
druga, kusaya vraga i molotya ego po golove, poka voda ne stala  krasnoj  ot
krovi. U odnogo iz nih byl vyrvan glaz, no zato  on  gluboko  vonzil  svoi
chelyusti v past' protivnika i ne sobiralsya otpuskat' ego. Krov' potekla eshche
sil'nee, smeshivayas' s vodoj. V shvatku  vmeshalis'  drugie  krokodily,  oni
prinyalis' rvat' zubami  uchastnikov  krovavogo  poedinka,  poka  u  teh  ne
poyavilas' golaya kozha. Oni stali pozhirat' ih zhiv'em.
     Dzhenifer stalo ploho.
     - Pozhalujsta, ujdem otsyuda...
     Inspektor Tau szhal ee ruku.
     - Odnu minutku...
     On postoyal nemnogo, nablyudaya, potom povel ee k vyhodu.
     |toj noch'yu ej snilis' rvushchie drug druga na chasti krokodily.  Dvoe  iz
nih vdrug prevratilis' v Adama i Majkla. I Dzhenifer prosnulas' v  holodnom
potu. Bol'she zasnut' ona ne smogla.


     Operaciya nachalas' odnovremenno v  neskol'kih  shtatah  i  v  poldyuzhine
drugih stran.
     V  Ogajo  byl  arestovan  senator,  proiznosyashchij  rech'  o   chestnosti
pravitel'stva.
     V N'yu-Orleane poterpela krah nezakonnaya obshchenacional'naya bukmekerskaya
operaciya.
     V Amsterdame byla ostanovlena kontrabanda almazami.
     Upravlyayushchij bankom v Gari, shtat Indiana, byl arestovan za  finansovye
operacii s den'gami organizacii.
     V Kanzas-siti byl nakryt sklad vorovannyh veshchej.
     V  Denikse,  shtat  Arizona,  byli  zaderzhany  neskol'ko  policejskih,
sotrudnichayushchih s mafiej.
     V Neapole byla zahvachena fabrika po proizvodstvu kokaina.


     Ne sumev svyazat'sya s Dzhenifer  po  telefonu,  Adam  prishel  k  nej  v
kontoru. Sintiya totchas zhe uznala ego.
     - Proshu proshcheniya, senator Uorner, no miss Parker uehala za granicu.
     - Gde ona?
     - V otele "SHangri-La" v Singapure.
     Adam vospryal duhom. Teper' on smozhet pozvonit' ej  i  skazat',  chtoby
ona ne vozvrashchalas' v shtaty...


     Gornichnaya, postuchavshis', voshla v nomer Dzhenifer.
     - Kogda vy segodnya vyezzhaete?
     - YA vyezzhayu ne segodnya, a zavtra.
     U gornichnoj na lice poyavilas' ozabochennoe vyrazhenie.
     - Izvinite,  no  mne  prikazali  podgotovit'  etot  nomer  dlya  pary,
priezzhayushchej segodnya vecherom.
     - Kto vam skazal?
     - Upravlyayushchij.


     Vnizu prinyali zvonok iz-za okeana. Dezhurila uzhe drugaya  telefonistka,
i drugoj chelovek stoyal ryadom s nej. Ona skazala v trubku:
     - N'yu-Jork vyzyvaet miss Dzhenifer Parker.
     Ona posmotrela na stoyashchego ryadom s nej muzhchinu. Tot pokachal golovoj.
     - Izvinite, no miss Parker vyehala.


     Operaciya  prodolzhalas'.  Aresty   byli   proizvedeny   v   Gondurase,
San-Sal'vatore, Turcii  i  Meksike.  V  set'  popadali  del'cy  i  ubijcy,
moshenniki i grabiteli bankov.
     Vse niti shodilis' v N'yu-Jork, k Robertu di Sil'va. Ego serdce bilos'
bystree, kogda on dumal, chto vskore budut pojmany Dzhenifer Parker i  Majkl
Moretti.
     Poslednij izbezhal aresta po chistoj sluchajnosti. Byla godovshchina smerti
ego testya, i on vmeste s Rozoj poehal na kladbishche, chtoby  otdat'  dolg  ee
otcu.
     Spustya pyat' minut posle ih ot容zda k  domu  Moretti  i  k  ego  ofisu
pod容hali policejskie mashiny. Ubedivshis' v ego  otsutstvii,  agenty  stali
podzhidat' ego vozvrashcheniya.


     Ona vspomnila, chto eshche ne zakazala bilety v N'yu-Jork  dlya  B'erka,  i
pozvonila v agentstvo.
     - |to Dzhenifer Parker.  YA  bronirovala  u  vas  mesto  na  zavtrashnij
vechernij rejs v London. Mne nuzhno eshche odno mesto.
     - Podozhdite, pozhalujsta...
     CHerez neskol'ko minut tot zhe golos proiznes:
     - |to Parker? Parker?
     - Da.
     - Vasha bron' otmenena, miss Parker.
     Ona oshchutila nebol'shoj shok.
     - Otmenena? Kem?
     - Ne znayu... Vas vycherknuli iz spiska passazhirov.
     - Zdes' kakaya-to oshibka! Vnesite menya v etot spisok.
     - Proshu proshcheniya, miss Parker, no rejs 1-12 polon.
     Inspektor Tau dolzhen byt'  v  kurse  vsego  etogo,  podumala  ona.  I
poetomu soglasilas' pouzhinat' s nim.
     On rano zaehal za nej. Ona obo vsem rasskazala emu. On pozhal plechami.
     - Boyus', chto vinovata nasha izvestnaya rashlyabannost'.  YA  razberus'  s
etim.
     - Kak B'erk?
     - Vse ustroeno. Ego osvobodyat zavtra utrom.
     Inspektor  skazal  chto-to  voditelyu  po-kitajski  i  mashina   sdelala
razvorot.
     - Vy eshche ne videli Kalag-roul? Ona pokazhetsya vam interesnoj.
     Mashina svernula na Lavender-strit, zatem, cherez kvartal, napravo,  na
Kalag-roud. CHerez neskol'ko kvartalov mashina ostanovilas'.
     - Gde my? - sprosila Dzhenifer.
     - U etoj ulicy net nazvaniya, - tiho skazal inspektor.
     Po obe storony  ulicy  nahodilis'  tol'ko  pohoronnye  byuro.  Vperedi
prohodila pohoronnaya processiya. Vse skorbyashchie byli odety  v  beloe,  igral
orkestr iz treh chelovek.
     Pokojnik lezhal na  stole,  okruzhennyj  venkami.  U  izgolov'ya  stoyala
uvelichennaya fotografiya umershego. Skorbyashchie sideli vokrug i eli.
     Ona povernulas' k inspektoru. - CHto eto?
     - |to doma smerti. Mestnye zhiteli nazyvayut ih  "doma  skorbi".  Slovo
"smert'" oni predpochitayut ne proiznosit', - on posmotrel na Dzhenifer. - No
ved' smert' - eto chast' zhizni, ne tak li?
     Ona posmotrela v ego holodnye glaza i ej stalo strashno.


     Oni poehali v "Zolotoj feniks", i kogda seli za stolik, ona sprosila:
     - Inspektor Tau, u  vas  byla  prichina  na  to,  chtoby  pokazat'  mne
krokodilovuyu fermu i doma smerti?
     On otvetil rovnym golosom:
     - Konechno... YA dumal, chto oni zainteresuyut vas. Osobenno potomu,  chto
vy priehali osvobodit' vashego klienta, mistera B'erka. Mnogo nashih molodyh
lyudej pogibayut iz-za narkotikov, kotorye  privozyat  v  nashu  stranu,  miss
Parker. YA by mog vzyat' vas v bol'nicu, gde my pytaemsya  lechit'  ih,  no  ya
reshil, chto gorazdo poznavatel'nej dlya vas budet uvidet', kak oni umirayut.
     - Vse eto ne imeet ko mne nikakogo otnosheniya...
     - |to kak posmotret'...
     Golos ego zvuchal vrazhdebno.
     Ona skazala:
     - Poslushajte, inspektor Tau, ya uverena, chto vam horosho zaplatyat za...
     - V mire ne hvatit deneg, chtoby zaplatit' mne!
     On vstal i kivnul  komu-to.  Ona  obernulas'.  Dvoe  muzhchin  v  seryh
kostyumah podoshli k nej.
     - Miss Dzhenifer Parker?
     - Da.
     Im ne nuzhno bylo pokazyvat' svoih udostoverenij sotrudnikov FBR.  Ona
i bez togo vse ponyala.
     - FBR. U nas order na vash  arest.  Vy  poletite  s  nami  v  N'yu-Jork
polunochnym rejsom.





     Kogda Majkl Moretti pokinul mogilu svoego testya, on uzhe opazdyval  na
vstrechu. Poetomu on reshil pozvonit', chtoby perenesti ee na  bolee  pozdnee
vremya. Po doroge on ostanovilsya u telefonnoj budki i nabral nomer.
     Trubku snyali tut zhe.
     - Akme Bilders.
     - |to Majkl. Skazhi...
     - Mistera Moretti net. Zvonite pozzhe.
     Majkl pochuvstvoval, kak napryaglos' ego telo.  On  tol'ko  skazal:  "U
Toni" i povesil trubku. Kogda on vernulsya v  mashinu,  Roza  posmotrela  na
nego i skazala:
     - Vse v poryadke, Majkl?
     - YA ne znayu... YA otvezu tebya k tvoej kuzine. Ostavajsya tam, poka ya ne
zaberu tebya.


     Toni provodil Majkla v kontoru restorana.
     - Mne skazali, chto mal'chiki iz FBR sidyat u tebya doma i v tvoem ofise,
Majkl.
     - Spasibo. YA hochu, chtoby mne ne meshali.
     - Tebe ne budut meshat'.
     Majkl podozhdal, poka Toni ne vyjdet  iz  komnaty,  i  zakryl  za  nim
dver'. Zatem on vzyal trubku i prinyalsya yarostno nabirat' nomer.
     Menee chem cherez dvadcat' minut Majkl ponyal masshtaby obrushivshegosya  na
nego bedstviya. Po mere  postupleniya  soobshchenij  o  policejskih  naletah  i
arestah, on vosprinimal ih so vse vozrastayushchim nedoveriem.  Byli  shvacheny
vse ego soldaty i lejtenanty. Byli soversheny nalety na vse  igornye  doma,
sklady kradennyh veshchej i tajnye pritony.  Proishodyashchee  napominalo  nochnoj
koshmar...
     Policiya mogla poluchit' podrobnuyu  informaciyu  tol'ko  ot  kogo-to  iz
chlenov organizacii...
     Majkl sozvonilsya  s  sem'yami  v  raznyh  koncah  strany,  i  vse  oni
trebovali ot nego ob座asnenij.  Ih  sil'no  potrepali,  no  nikto  ne  znal
istochnika informacii. Vse  oni  podozrevali,  chto  on  nahoditsya  v  sem'e
Moretti.
     Dzhimmi Nuardino iz Las-Vegasa vydvinul ul'timatum:
     - YA hochu sozvat' Bol'shoj komitet, Majkl.
     Nacional'nyj  komitet  byl  verhovnoj  vlast'yu  lyuboj  strany,  kogda
sluchalis' nepriyatnosti.
     - Policiya tryaset vse sem'i. Kto-to bol'shoj "poet"... Pohozhe, chto  eto
odin iz tvoih parnej. My daem tebe dvadcat' chetyre chasa, chtoby najti ego i
pozabotit'sya o nem.
     Ran'she pri policejskih naletah v seti, v osnovnom, popadalas'  melkaya
soshka.
     Sejchas, vpervye,  byli  arestovany  solidnye  lyudi.  "Kto-to  bol'shoj
"poet"... Pohozhe, chto eto odin iz tvoih parnej..." Pozhaluj, oni pravy.  Na
sem'yu Majkla prishelsya samyj sil'nyj udar, policiya ishchet ego samogo.  Kto-to
daet nadezhnye pokazaniya,  inache  oni  ne  posmeli  by  organizovat'  takuyu
krupnuyu kompaniyu. No kto eto mog byt'?... Majkl dolzhen reshit' etot  vopros
i nemedlenno! Podobnoj informaciej obladali  lish'  on  i  ego  lejtenanty:
Sal'vatore Fifa i Dzhozef Kollela. Znal vse eto i Tomas Kolfaks, no on  byl
pogreben pod kuchej musora na svalke v N'yu-Dzhersi.
     On sidel, dumaya o Fife i Kollela. Trudno bylo poverit', chto  odin  iz
nih mog narushit' zakon molchaniya i zagovorit'... Oni byli s  nim  s  samogo
nachala. On vynyanchil ih. On  pozvolyal  im  provorachivat'  svoi  sobstvennye
delishki, svyazannye s azartnymi igrami i prostituciej. Pochemu oni  izmenili
emu? Otvet, konechno, byl prost. Mesto, na kotorom on sidit...
     Im nuzhno ego mesto. Kogda ego shvatyat, oni  smogut  zanyat'  ego.  Oni
byli komandoj, igrayushchej protiv nego.
     Im ovladela beshenaya yarost'. |ti tupye ublyudki hotyat svalit'  ego,  no
oni ne  prozhivut  dostatochno  dolgo,  chtoby  nasladit'sya  svoim  triumfom.
Pervoe, chto on dolzhen sdelat', eto osvobodit' pod zalog vseh svoih  lyudej.
Emu nuzhen  advokat.  Tomas  Kolfaks  mertv,  a  Dzhenifer...  Dzhenifer!  On
pochuvstvoval, kak holod vnov' obvolakivaet ego serdce. V ego mozgu zvuchali
sobstvennye slova: "Vozvrashchajsya skoree. Mne budet ne hvatat' tebya. YA lyublyu
tebya, Dzhenifer..."
     On skazal tak, a ona izmenila emu. Ona zaplatit za eto.
     Majkl pozvonil, i cherez pyatnadcat' minut v komnatu voshel Nik Vito.
     - CHto proishodit? - sprosil Majkl.
     - Vse kishit  agentami,  Majkl.  YA  ob容hal  vokrug  paru  raz.  Luchshe
derzhat'sya podal'she ot nih.
     - U menya est' dlya tebya rabota, Nik.
     - Da, boss...
     - Pozabot'sya o Sal'vatore i Dzho.
     Nik ustavilsya na nego.
     - YA... YA ne ponimayu... Govorya eto, ty imel v vidu...
     Majkl zakrichal:
     - YA imel v vidu vyshibit' ih  poganye  mozgi!  Tebe  nuzhen  pis'mennyj
prikaz?
     - N-net, - probormotal Nik, - ya tol'ko...  ved'  Sol  i  Dzho  -  tvoi
pomoshchniki...
     Moretti vstal. Ego glaza opasno goreli.
     - Ty hochesh' menya uchit', kak mne delat' moj biznes, Nik?
     - Net, Majkl. YA, konechno, pozabochus' o nih... Kogda?
     - Sejchas! Nemedlenno! YA ne hochu, chtoby oni uvideli  lunnyj  svet!  Ty
ponyal?
     - Da, ponyal.
     Majkl szhal kulaki.
     - Esli by u menya bylo vremya, ya by sam  pozabotilsya  o  nih.  YA  hochu,
chtoby im bylo bol'no, Nik! Sdelaj eto nemedlenno!
     - O'kej.
     Otkrylas'  dver'  i  v  komnatu  vorvalsya   Toni.   Ego   lico   bylo
zemlisto-serym.
     - Tam dvoe agentov FBR s orderom na tvoj arest. Klyanus' Bogom,  ya  ne
znayu, kak oni uznali, chto ty zdes'. Oni...
     Moretti prikazal Niku:
     - Vyhodi cherez chernyj hod! SHevelis'!
     On povernulsya k Toni.
     - Skazhi im, chto ya sejchas vyjdu.
     On vzyal trubku i nabral nomer. Minutu spustya on razgovarival s sud'ej
Verhovnogo suda shtata N'yu-Jork.
     - Zdes' dvoe iz FBR s orderom na moj arest.
     - Kakaya motivirovka, Majkl?
     - YA ne znayu i ne hochu znat' etogo! YA zvonyu  tebe,  chtoby  ty  ustroil
osvobozhdenie pod zalog. YA ne mogu sidet' v kutuzke. Mne nuzhno delat' dela.
     Posledovalo molchanie, potom sud'ya skazal ostorozhno:
     - Boyus', chto ya ne smogu pomoch' tebe na etot raz, Majkl... Sejchas  vse
na vidu, i esli ya poprobuyu vmeshat'sya...
     Kogda Moretti zagovoril, v ego golose chuvstvovalas' ugroza:
     - Slushaj menya, ty, staraya  zadnica,  i  slushaj  vnimatel'no!  Esli  ya
provedu hot' odin chas v tyur'me, ya pozabochus' o tom, chtoby  ty  provel  tam
vsyu ostavshuyusya zhizn'. Ty hochesh', chtoby ya rasskazal vsem,  skol'ko  del  ty
ustroil dlya menya? Ty hochesh', chtoby ya  soobshchil  nomer  tvoego  shvejcarskogo
banka? Ty hochesh'...
     - Radi Boga, Majkl!
     - Togda shevelis'!
     - YA posmotryu, chto mozhno sdelat', - skazal sud'ya  Lourens  Uoldman.  -
Postarayus'!
     - Postarajsya, ne bud' der'mom! Delaj eto!  Ty  slyshish'  menya,  Larri?
Delaj eto!
     Majkl shvyrnul trubku.
     Mozg ego lihoradochno rabotal. On ne boyalsya popast' v tyur'mu. On znal,
chto sud'ya Uoldman sdelaet vse, chto mozhet, i on mog doverit'sya Niku Vito  v
otnoshenii Fife i Kollela. Bez ih pokazanij oni nichego  ne  smogut  sdelat'
protiv nego.
     On posmotrel v malen'koe zerkalo na stene, prichesal volosy i vyshel  k
agentam.


     Sud'ya  Uoldman  sdelal   to,   na   chto   rasschityval   Moretti.   Na
predvaritel'nom slushanii  on  ustroil  osvobozhdenie  Majkla  pod  zalog  v
pyat'sot tysyach dollarov.





     Nik  Vito  byl  chelovekom  ogranichennogo  uma.   Ego   cennost'   dlya
organizacii zaklyuchalas' v tom, chto on vypolnyal prikazy, ne zadavaya  lishnih
voprosov, i vypolnyal ih bezukoriznenno.
     On  chasto  okazyvalsya  protiv  nozha  ili  pistoleta,  no  nikogda  ne
ispytyval straha. A vot sejchas on ponyal, chto takoe strah...
     Proishodilo chto-to, chto  bylo  vne  ego  ponimaniya,  i  u  nego  bylo
oshchushchenie, chto on kakim-to obrazom otvetstvenen za eto...
     Celyj den' on slyshal o proishodyashchih naletah i arestah.  Pogovarivali,
chto poyavilsya predatel', kto-to v verhah... Dazhe svoim skudnym umom on  byl
sposoben soedinit' fakt  darovaniya  im  zhizni  Tomasu  Kolfaksu  s  faktom
ch'ego-to predatel'stva.
     Nik znal, chto eto ne mogli byt' Sal'vatore i Dzhozef. Oni byli emu kak
brat'ya i byli predany Majklu tak zhe fanatichno, kak i  on  sam.  No  on  ne
znal, kak ob座asnit' eto  Majklu,  chtoby  ne  byt'  razorvannym  na  melkie
kusochki, potomu chto otvetstvennym mog byt' tol'ko Tomas Kolfaks, a  on,  v
glazah vseh, dolzhen byl byt' mertv...
     Pered nim stoyala dilemma... On lyubil Malen'kogo  i  Giganta.  Fife  i
Kollela okazali emu massu uslug v proshlom, kak i Tomas Kolfaks.  On  pomog
Tomasu vybrat'sya, i posmotrite, chto iz  etogo  poluchilos'...  Tak  chto  on
reshil ne byt' bol'she myagkoserdechnym. On dolzhen byl spasti svoyu sobstvennuyu
shkuru! Ubiv ih, on zashchitit sebya... No poskol'ku oni  emu  kak  brat'ya,  on
pozabotit'sya o tom, chtoby oni umerli bystro.
     Emu ne sostavilo truda opredelit' ih  mestonahozhdenie,  tak  kak  oni
vsegda byli v predelah dosyagaemosti Moretti. Fife naveshchal  svoyu  lyubovnicu
na 83-ej ulice. Nik znal, chto on vsegda uhodit  ot  nee  v  pyat'  chasov  i
vozvrashchaetsya k zhene. Nik mozhet podozhdat'  ego  vozle  doma  ili  podnyat'sya
naverh v kvartiru. On reshil, chto slishkom vzvolnovan, chtoby zhdat'. Mysl'  o
tom, chto on nervnichaet, zastavila ego  nervnichat'  eshche  bol'she.  |to  delo
zdorovo dejstvovalo na nego...
     Kogda vse budet koncheno, podumal  on,  ya  poproshu  u  Majkla  otpusk.
Mozhet, voz'mu paru moloden'kih devochek i otpravlyus' na Bagamy... Mysl'  ob
etom sogrela ego.
     On ostanovil mashinu u ugla doma i poshel k central'nomu vhodu.  Otkryl
vhodnuyu dver' s pomoshch'yu celluloidnoj plastinki i, ignoriruya lift, podnyalsya
na tretij etazh. On proshel k dveri v konce koridora i udaril v nee.
     - Otkrojte! Policiya!
     On uslyshal  golosa  za  dver'yu  i  cherez  minutu  uvidel,  kak  dver'
otkrylas', uderzhivaemaya tyazheloj  cepochkoj.  Vidna  byla  chast'  obnazhennoj
figury Mariny, lyubovnicy Fife.
     - Nik! - skazala ona. - Sumasshedshij idiot! Ty do smerti napugal menya.
     Ona snyala cepochku i otkryla dver'.
     - Sol, eto Nik!
     Malen'kij Sal'vatore golyj vyshel iz spal'ni.
     - Privet, Nikki! CHto tebe zdes' nado?
     - Sol, u menya k tebe poruchenie ot Majkla.
     On podnyal pistolet 22-go kalibra  s  glushitelem  i  nazhal  na  spusk.
Pervaya pulya udarila Fife v perenosicu, vtoraya vybila emu levyj glaz. Kogda
Marina otkryla rot, chtoby zakrichat', Nik vsadil  pulyu  ej  v  golovu.  Ona
upala na pol, i on vsadil eshche odnu pulyu ej v grud' dlya  nadezhnosti.  ZHalko
takuyu puhlen'kuyu zadnicu,  podumal  on,  no  Majklu  ne  ponravitsya,  esli
ostanutsya svideteli.
     Bol'shoj Kollela vladel  loshad'yu,  kotoraya  uchastvovala  v  skachkah  v
Bel'mont parke, v Long-Ajlende. On sovetoval Niku  stavit'  na  nee,  i  v
proshlom Nik ne raz sryval na etom solidnyj kush.
     Priblizhayas' k lozhe Kollela, on s sozhaleniem dumal, chto etot  istochnik
dohoda dlya nego budet poteryan. Skachka  nachalas'.  Kollela  stoyal  v  lozhe,
krikami podbadrivaya svoyu kobylu. |to byl predstavitel'nyj zaezd,  i  tolpa
besnovalas' vovsyu.
     Nik Vito voshel v lozhu i sprosil:
     - Kak pozhivaesh', druzhok?
     -  Privet,  Nik!  Ty  prishel  kak  raz  vovremya.  "Koroleva"  segodnya
vyigryvaet priz. YA postavil na nee i za tebya.
     - |to velikolepno, Dzho!
     Nik pristavil pistolet k spine Dzhozefa i vystrelil tri raza.
     Priglushennyj shum ostalsya  nezamechennym  dlya  vozbuzhdennoj  tolpy.  On
smotrel, kak Kollela upal. Podumal, ne vzyat'  li  bilety  iz  karmana,  no
reshil ne delat' etogo. V konce koncov, loshad' mogla i proigrat'...
     On povernulsya i netoroplivo poshel k vyhodu.  Anonimnaya  figura  sredi
tysyach drugih.
     Zazvonil lichnyj telefon Majkla Moretti.
     - Mister Moretti?
     - Kto prosit ego?
     - Kapitan Tanner.
     Majkl srazu zhe vspomnil, kto eto... Policejskij kapitan. "Kvinz".
     - YA slushayu.
     - Ko mne tol'ko chto  postupila  informaciya,  kotoraya,  ya  dumayu,  vas
zainteresuet.
     - Otkuda vy zvonite?
     - Iz avtomata.
     - Govorite.
     - YA uznal, otkuda vse eto idet...
     - Slishkom pozdno. O nih uzhe pozabotilis'.
     - O nih? YA slyshal tol'ko o Tomase Kolfakse.
     - Vy ne znaete, o chem govorite! Kolfaks mertv.
     Sejchas byla ochered' udivlyat'sya kapitanu Tanneru.
     - O chem vy govorite? Tomas  Kolfaks  sidit  na  morskoj  baze  VMS  i
pokazyvaet svoi vnutrennosti kazhdomu zhelayushchemu.
     - Vy ne v svoem ume! - otrezal Majkl. - YA znayu...
     On ostanovilsya. CHto on znal? On prikazal Niku ubrat'  Tomasa,  i  tot
skazal, chto sdelal eto... Majkl sidel, razmyshlyaya.
     - Naskol'ko vy uvereny v etom, Tanner?
     - Mister Moretti, razve ya zvonil by  vam,  esli  by  ne  byl  v  etom
uveren?
     - YA proveryu. Esli vy pravy, ya vash dolzhnik.
     - Blagodaryu vas, mister Moretti.
     Kapitan Tanner povesil trubku, dovol'nyj soboj. On znal, chto  Moretti
mozhet ocenit' etu uslugu. A eto pozvolit emu ujti v otstavku. On vyshel  iz
budki na holodnyj oktyabr'skij vozduh.
     Dvoe muzhchin stoyali vozle budki. I kogda on popytalsya obojti ih,  odin
iz nih pregradil emu put'. On dostal udostoverenie.
     - Kapitan Tanner? YA lejtenant Vest, sluzhba bezopasnosti.  Policejskij
komissar hochet pogovorit' s vami.


     Moretti medlenno povesil trubku. Zverinyj instinkt govoril  emu,  chto
Nik Vito obmanul ego... Tomas Kolfaks byl eshche zhiv. |tim  ob座asnyalos'  vse!
On stal predatelem. A Majkl poslal Nika ubit' Fife i Kollela. Bozhe, kak on
byl glup! Ego obvel vokrug pal'ca tugoj "kurok",  zastaviv  poteryat'  dvuh
svoih luchshih lyudej... Holodnaya yarost' ovladela im.
     On nabral nomer i otdal kratkie rasporyazheniya. Zatem pozvonil eshche  raz
i stal zhdat'. Kogda on uslyshal v trubke golos Vito, to  postaralsya  skryt'
svoj gnev.
     - Kak uspehi, Nik?
     - O'kej, boss. Vse kak ty skazal. Oni sil'no stradali.
     - YA mogu vsegda rasschityvat' na tebya, Nik?
     - Konechno, boss!
     - Nik, ya hochu, chtoby ty okazal mne eshche odnu  uslugu.  Odin  iz  rebyat
ostavil mashinu na uglu Jorka i 24-oj ulicy. |to korichnevyj "komaro". Klyuchi
za solncezashchitnym  kozyr'kom.  Vecherom  on  nam  ponadobitsya  dlya  raboty.
Dostav' ego syuda.
     - Konechno, boss. Kak skoro ona nuzhna? YA hochu...
     - Mne ona nuzhna sejchas, nemedlenno, Nik!
     - YA uzhe edu.
     - Do vstrechi, Nik.
     Majkl povesil trubku. Emu hotelos' by uvidet', kak Nik  sam  otpravit
sebya v ad. No u nego byli neotlozhnye dela.
     Skoro vernetsya Dzhenifer Parker, i emu nuzhno vse prigotovit' dlya nee.





     |to ochen' napominaet gollivudskij fil'm,  podumal  general-major  Roj
Uolles, s moim zaklyuchennym v glavnoj roli.
     Bol'shoj konferenc-zal zapolnen  tehnikami  iz  vojsk  svyazi,  kotorye
ustanavlivali  kamery,  mikrofony  i   osvetitel'noe   oborudovanie.   Oni
gotovilis' k s容mke na plenku Tomasa Kolfaksa, dayushchego pokazaniya.
     - Dlya bol'shoj nadezhnosti, - ob座asnil Robert di Sil'va.  -  My  znaem,
chto nikto ne smozhet dobrat'sya do nego zdes', no eta zapis' ne pomeshaet.
     I ostal'nye soglasilis' s nim.
     Otsutstvoval  lish'  Tomas  Kolfaks.  Ego  dolzhny  byli  dostavit'   v
poslednyuyu minutu, kogda vse budet podgotovleno.


     Tomas Kolfaks nahodilsya v kamere  s  Devidom  Terri  iz  ministerstva
yusticii,  chelovekom,  kotoryj  zanimalsya  sozdaniem  novoj  lichnosti   dlya
svidetelya, zhelayushchego ischeznut'.
     -   Pozvol'te   mne   ob座asnit'   vam   pravitel'stvennuyu   programmu
bezopasnosti dlya svidetelya, - skazal Terri. - Posle processa  my  posylaem
vas v lyubuyu vybrannuyu vami stranu.  Vasha  mebel'  i  drugaya  sobstvennost'
perevozitsya v Vashington  i  sdaetsya  na  sklad  pod  kodovym  nomerom.  My
dostavim vam ee pozzhe. Nikto ne smozhet prosledit' za  vami.  My  daem  vam
novye dokumenty, novuyu biografiyu i, esli pozhelaete, novuyu vneshnost'.
     - YA sam pozabochus' ob etom.
     On nikomu ne hotel doveryat' svoi plany, kasayushchiesya vneshnosti.
     - Obychno, snabzhaya  lyudej  novymi  dokumentami,  my  nahodim  dlya  nih
podhodyashchuyu rabotu i  daem  im  deneg.  V  vashem  sluchae,  mister  Kolfaks,
naskol'ko ya ponimayu, s den'gam problem net?
     Kolfaks hotel by znat', chto skazal by Devid  Terri,  esli  by  uznal,
skol'ko deneg lezhit na ego  bankovskih  schetah  v  Germanii,  SHvejcarii  i
Gonkonge...  Dazhe  sam  on  tochno  ne  znal  ih  obshchee   kolichestvo,   no,
priblizitel'no,  ih  dolzhno  byt'  ne  menee  vos'mi  -  devyati  millionov
dollarov.
     - Da, - skazal Kolfaks, - ya ne dumayu, chto den'gi budut problemoj.
     - Togda otlichno. Vo-pervyh, vam nado reshit', kuda vy hotite  poehat'.
Vy chto-nibud' uzhe reshili na etot schet?
     |to byl vneshne prostoj vopros, no za nim skryvalos' ochen' mnogoe. Ego
sledovalo by zadavat' tak: "Gde  vy  sobiraetes'  provesti  ostatok  svoej
zhizni?"... Kolfaks ponimal, chto kuda by on ne napravilsya, uehat' on ottuda
uzhe ne smozhet. Tam budet ego novoe zhilishche, ego zashchitnaya obolochka, i bol'she
nigde v mire on ne budet chuvstvovat' sebya v bezopasnosti.
     - Braziliya.
     |to byl logichnyj vybor. Emu uzhe  prinadlezhala  tam  plantaciya  v  sto
tysyach akrov na imya Panamskoj korporacii. On smozhet pozvolit'  sebe  kupit'
tam dostatochnuyu zashchitu. Tak chto esli Majkl v konce koncov i uznaet, gde on
nahoditsya, vse ravno on ne smozhet ego tam tronut'. On  mozhet  kupit'  vse,
vklyuchaya vseh zhenshchin, kotoryh zahochet. On lyubil latinoamerikanskih  zhenshchin.
Lyudi dumayut, chto kogda chelovek dozhil do shestidesyati  pyati  let,  seks  dlya
nego uzhe ne imeet znacheniya, no Kolfaks nahodil, chto ego appetit  s  godami
tol'ko rastet.
     Ego lyubimym razvlecheniem bylo imet' v posteli dvuh ili treh  krasivyh
zhenshchin. I chem molozhe, tem luchshe.
     -  Braziliyu  legko  budet  ustroit',  -   govoril   Terri.   -   Nashe
pravitel'stvo kupit tam nebol'shoj dom i...
     - V etom net neobhodimosti.
     On chut' ne rassmeyalsya vsluh pri mysli o zhizni v malen'kom domike.
     - Vse, chto mne nuzhno ot  vas  -  eto  novye  dokumenty  i  bezopasnaya
doroga. Ob ostal'nom ya pozabochus' sam.
     - Kak hotite, mister Kolfaks, -  Terri  vstal.  -  YA  dumayu,  my  vse
predusmotreli, - on obodryayushche ulybnulsya. - |to budet ne ochen' trudno.  Kak
tol'ko vy zakonchite davat' pokazaniya,  vy  okazhetes'  na  bortu  samoleta,
napravlyayushchegosya v YUzhnuyu Ameriku.
     - Blagodaryu.


     Kolfaks smotrel, kak ego posetitel' vyhodit iz kamery, i im  ovladelo
chuvstvo vostorga. On sdelal eto! Moretti oshibsya, nedooceniv  ego.  Pohozhe,
chto eto budet ego poslednej oshibkoj.
     On zakopaet  ego  tak  gluboko,  chto  on  nikogda  bol'she  ne  smozhet
podnyat'sya.
     I ego pokazaniya budut  snyaty  na  plenku.  |to  budet  interesno.  On
prinyalsya izuchat' sebya v malen'koe zerkal'ce na stene. Neploho, podumal on,
neploho dlya muzhchiny moego vozrasta. YA eshche pohozh na sebya.  |ti  moloden'kie
latinoamerikanki lyubyat pozhilyh muzhchin s sedymi volosami.
     V pervyj den' prebyvaniya na baze Tomas Kolfaks pozhalovalsya na edu.  I
s teh por general Uolles sam zanimalsya etim voprosom. Vypolnyalos' malejshee
pozhelanie Kolfaksa.  I  Kolfaks  pol'zovalsya  etim.  V  kamere  ustanovili
udobnuyu mebel' i televizor, on ezhednevno poluchal svezhie gazety i zhurnaly.
     Serzhant postavil podnos na stol, nakrytyj na dvoih, i  proiznes  svoj
obychnyj kommentarij:
     - Vyglyadit dostatochno horosho, chtoby est', ser.
     Kolfaks vezhlivo ulybnulsya i sel za stol. Slegka podzharennaya govyadina,
kak on lyubil, farshirovannyj kartofel' i Jorkshirskij puding.  On  podozhdal,
poka moryak pododvinul stul i sel naprotiv nego. Serzhant vzyal nozh i  vilku,
otrezal kusochek myasa i stal est'. |to byla odna iz idej generala  Uollesa.
Kak u drevnih  korolej,  podumal  Kolfaks.  On  nablyudal,  kak  moryak  vse
proboval.
     - Nu, kak ono?
     - CHestno govorya, ser, ya predpochitayu horosho prozharennyj kusochek.
     Kolfaks vzyal nozh i vilku i prinyalsya za edu.  Serzhant  oshibalsya.  Myaso
bylo prigotovleno prevoshodno, kartofel' byl aromatnym i  goryachim,  a  eshche
zhdal svoej ocheredi puding. On  potyanulsya  za  hrenom  i  slegka  pripravil
govyadinu.  Proglotiv  vtoroj  kusok,  on  ponyal,   chto  proishodit  chto-to
uzhasnoe...  Vo rtu bylo strashnoe zhzhenie, kotoroe rasprostranilos' po vsemu
telu. Emu kazalos', chto on zagorelsya. Ego gortan'  byla  paralizovana,  on
sudorozhno pytalsya vzdohnut'. Serzhant molcha sledil za nim.
     Tomas Kolfaks szhal gorlo  i  pytalsya  skazat'  serzhantu,  chto  s  nim
proishodit, no ne mog proiznesti ni slova. Ogon'  vnutri  nego  razgoralsya
vse sil'nee, perehodya v agoniyu. Ego telo napryaglos' i on upal na spinu.
     Serzhant naklonilsya nad  nim  i  podnyal  veko,  chtoby  ubedit'sya,  chto
Kolfaks mertv.
     A potom pozval na pomoshch'.





     Samolet iz Singapura, rejs 246, prizemlilsya v  aeroportu  "Hitrou"  v
Londone v 19.30. Vse passazhiry ostavalis' na svoih mestah, poka Dzhenifer i
dva agenta FBR dobralis' do sluzhby bezopasnosti aeroporta.
     Dzhenifer  otchayanno  hotelos'  uvidet'  gazetu,  chtoby   uznat',   chto
proishodit doma, no dva bezmolvnyh strazha otkazali ej v etom.
     CHerez tri chasa oni na samolete TVA uzhe leteli v N'yu-Jork.


     V   zdanii   suda   na   Folej-skver   shlo   ekstrennoe    zasedanie.
Prisutstvovali: Adam Uorner, Robert di Sil'va, general-major  Roj  Uolles,
neskol'ko predstavitelej FBR i ministerstva yusticii.
     - Kak eto moglo sluchit'sya? - golos di  Sil'va  drozhal  ot  gneva.  On
povernulsya k generalu. - Vam zhe skazali, naskol'ko Tomas Kolfaks byl vazhen
dlya nas!
     General bespomoshchno razvel rukami.
     - My prinyali vse mery predostorozhnosti, ser.  My  rassleduem  sejchas,
kak im udalos' vlit' sinil'nuyu kislotu v...
     - Menya ne interesuet, kak eto bylo sdelano! Kolfaks mertv!
     CHelovek iz ministerstva yusticii sprosil:
     - Naskol'ko smert' Kolfaksa mozhet povredit' nam?
     - D'yavol'ski mnogo, - otvetil di Sil'va. - Odno delo  imet'  cheloveka
na svidetel'skoj skam'e, drugoe - predstavit' zapis' ego pokazanij. Vsegda
najdetsya ushlyj advokat, kotoryj podvergnet somneniyu ih podlinnost'.
     - CHto my budem sejchas delat'? - sprosil tot zhe chelovek.
     - My budem prodolzhat' to,  chto  delali.  Dzhenifer  Parker  sejchas  na
obratnom puti iz Singapura. U nas  est'  dostatochno  osnovanij  dlya  togo,
chtoby upryatat' ee navsegda. I s soboj ona potashchit Majkla Moretti.
     On povernulsya k Adamu.
     - Vy soglasny, senator?
     Adamu stalo ploho.
     - Izvinite, - skazal on i bystro vyshel.





     Signal'shchik v naushnikah, mahaya dvumya semaforami, provodil  "Boing-747"
na stoyanku. Letchik vyklyuchil dvigateli.
     Vnutri bol'shogo samoleta razdalsya golos styuardessy.
     -  Ledi  i  dzhentl'meny,  my  prizemlilis'  v  aeroportu  Kennedi   v
N'yu-Jorke. Spasibo vam za polet  na  samolete  kompanii  TVA.  Pozhalujsta,
ostavajtes' na svoih mestah do sleduyushchego ob座avleniya.
     Razdalsya gul protesta. Agenty FBR, sidevshie po obe storony  Dzhenifer,
vstali, Odin iz nih skazal Dzhenifer:
     - Poshli!
     Passazhiry s lyubopytstvom sledili za tem,  kak  troe  lyudej  vyshli  iz
samoleta. Neskol'ko minut spustya snova razdalsya golos styuardessy:
     - Blagodaryu za terpenie, ledi i dzhentl'meny. Vy mozhete vyhodit'.
     Pravitel'stvennyj avtomobil' zhdal vozle vyhoda iz  aeroporta.  Pervaya
ostanovka  byla  v  Metropol'nom  pravitel'stvennom  centre,  otkuda   oni
svyazalis' so zdaniem suda na Folej-skver. Posle togo,  kak  Dzhenifer  byla
zaregistrirovana, odin iz agentov skazal ej:
     - Prostite, my  ne  mozhem  derzhat'  vas  zdes'.  U  nas  est'  prikaz
dostavit' vas na Riker-Ajlend.
     Ehali oni tuda molcha. Dzhenifer sidela na zadnem sidenii  mezhdu  dvumya
agentami, ne govorya ni slova, no mozg ee napryazhenno rabotal.  Dvoe  muzhchin
molchali  na  protyazhenii  vsego  puti.  Ona  znala,  chto  sluchilos'  chto-to
ser'eznoe, tak kak poluchit' order na  deportaciyu  iz  drugoj  strany  bylo
nelegko.
     Ona ne mogla pomoch' sama sebe, nahodyas' v tyur'me. Ej bylo  neobhodimo
osvobodit'sya pod zalog.
     Oni ehali po mostu, otkuda vid goroda byl ej  horosho  znakom,  potomu
chto ona proezzhala zdes' sotni raz, napravlyayas' na vstrechi s  klientami.  A
sejchas ona byla zaklyuchennoj.
     No ne nadolgo, podumala ona, Majkl osvobodit menya.
     Dvoe agentov provodili ee v priemnoe zdanie, i odin  iz  nih  peredal
ohranniku order.
     - Dzhenifer Parker.
     Ohrannik posmotrel na nee.
     - My ozhidaem vas, miss Parker. Dlya vas prigotovleno mesto v kamere 3.
     - U menya est' pravo na odin telefonnyj zvonok?
     Ohrannik kivnul na telefon na svoem stole.
     - Pozhalujsta.
     Ona vzyala trubku, bezmolvno molya, chtoby  Majkl  Moretti  okazalsya  na
meste.


     On zhdal zvonka Dzhenifer. Poslednie dvadcat' chetyre chasa on bol'she  ni
o chem ne mog dumat'. Emu soobshchili o prizemlenii samoleta  v  Londone  i  o
posadke v N'yu-Jorke.  On  sidel  za  stolom,  myslenno  soprovozhdaya  ee  v
Riker-Ajlend. On predstavlyal sebe, kak ona vhodit  v  tyur'mu.  Ona  prosit
razresheniya na telefonnyj zvonok do togo  kak  ee  posadyat  v  kameru.  Ona
dolzhna pozvonit' emu... |to vse, o chem ona prosit. On vyzvolit  ee  ottuda
cherez chas, i ona priedet syuda, vojdet cherez etu dver'. Dzhenifer  sovershila
to, chto prostit' nel'zya. Ona otdala svoe telo  cheloveku,  kotoryj  pytalsya
unichtozhit' ego. A eshche chto ona dala emu? Kakie sekrety soobshchila?
     Adam Uorner byl otcom rebenka Dzhenifer. Sejchas on byl v etom  uveren.
Ona lgala emu s samogo nachala, kogda govorila, chto otec Dzhoshua mertv.  CHto
zhe, eto predskazanie skoro ispolnitsya, skazal on sebe.
     Situaciya byla ves'ma ironichnoj. S odnoj storony u  nego  est'  moshchnoe
sredstvo, chtoby  diskreditirovat'  i  unichtozhit'  Adama  Uornera.  On  mog
shantazhirovat' ego ugrozoj razoblacheniya ih otnoshenij s Dzhenifer. No  sdelav
eto, on vystavit sebya na pokaz. Kogda sem'i uznayut, a uznayut oni  ob  etom
obyazatel'no, chto zhenshchina Moretti byla lyubovnicej glavy komissii senata, on
prevratitsya v posmeshishche. On bol'she  ne  smozhet  vysoko  derzhat'  golovu  i
komandovat' svoimi lyud'mi. Rogonosec ne mozhet byt' donom. Tak  chto  shantazh
byl oboyudno ostrym mechom. I kak by eto bylo ni  soblaznitel'no,  on  znal,
chto ne posmeet tak postupit'. Emu pridetsya unichtozhit' svoih vragov  drugim
sposobom.
     Majkl posmotrel na malen'kuyu, grubo narisovannuyu shemu, lezhashchuyu pered
nim na stole. |ta shema stoila emu pyat' tysyach dollarov. Ona  budet  stoit'
Adamu Uorneru zhizni.


     Na ego stole zazvonil telefon. On ryvkom snyal  trubku  i  uslyshal  na
drugom konce golos Dzhenifer... Golos, kotoryj sheptal emu  v  uho  laskovye
slova, kotoryj umolyal lyubit' ee, kotoryj...
     - Majkl, ty zdes'?
     - YA zdes'. Gde ty?
     - Oni privezli menya na Riker-Ajlend. Menya obvinyayut v ubijstve.  Kogda
ty smozhesh'?
     - Na eto ne potrebuetsya mnogo vremeni. Uspokojsya, horosho?
     On uslyshal oblegchenie v ee golose.
     - YA poshlyu za toboj Dzhina.
     Minutu spustya on govoril po telefonu:
     - Menya ne interesuet summa zaloga. Ona nuzhna mne nemedlenno.
     On polozhil trubku i nazhal na knopku na stole. Voshel Dzhina Gallo.
     - Dzhenifer Parker na Riker-Ajlend. Ee dolzhny vypustit' cherez chas  ili
dva. Vstretish' ee i privezesh' syuda.
     - Horosho, boss.
     On otkinulsya na stule.
     -  Skazhi  ej,  chto  posle  segodnyashnego  dnya  nam  ne   nuzhno   budet
bespokoit'sya ob Adame Uornere. S nim proizojdet neschetnyj sluchaj na  mostu
N'yu-Kanaan.
     Dzhina Gallo usmehnulsya.
     - Otlichno, boss.
     Majkl ukazal na dver'.
     - SHevelis'!


     Okruzhnoj prokuror di  Sil'va  borolsya  protiv  osvobozhdeniya  Dzhenifer
Parker pod zalog  vsemi  imeyushchimisya  v  ego  rasporyazhenii  sredstvami.  On
obratilsya k Uil'yamu Bennetu, sud'e Verhovnogo suda shtata N'yu-Jork.
     - Vasha chest', - skazal di  Sil'va.  -  |toj  prestupnice  pred座avleny
vsevozmozhnye obvineniya. Nam prishlos' vyvezti  ee  iz  Singapura.  Esli  ee
vypustyat, ona uedet kuda-nibud', gde my ne smozhem ee dostat'. YA proshu Vashu
chest' otkazat' v ee osvobozhdenii pod zalog.
     Dzhon Lester, predstavlyayushchij interesy Dzhenifer, skazal:
     - Vasha chest', okruzhnoj prokuror iskazhaet fakty.  Moya  klientka  i  ne
dumala  skryvat'sya.  Ona  nahodilas'  po  delam  v  Singapure.   Esli   by
pravitel'stvo poprosilo ee vernut'sya, ona sdelala by eto dobrovol'no.  Ona
-  uvazhaemyj  advokat  s  bol'shoj  praktikoj  v  nashem  shtate.   Nerazumno
predpolagat', chto ona zahochet skryt'sya.
     On progovoril eshche minut dvadcat'.
     Zatem sud'ya Bennet skazal:
     - Zalog ustanovlen v razmere pyatisot tysyach dollarov.
     - Blagodaryu, Vasha chest', - skazal advokat.  -  My  nemedlenno  vnesem
den'gi.


     CHerez pyatnadcat' minut posle  oformleniya  zaloga  Dzhina  Gallo  pomog
Dzhenifer sest' na zadnee sidenie "mersedesa".
     - |to ne zajmet mnogo vremeni, - skazal on.
     Ona  ne  otvetila.  Ee  mysli  byli  zanyaty  proishodyashchim.  Ona  byla
polnost'yu izolirovana v Singapure i ne imela ni malejshego predstavleniya  o
tom, chto proishodit zdes'. No ona byla ubezhdena, chto ee arest ne  sluchaen.
Oni ohotilis' ne za nej odnoj. Ej neobhodimo bylo pogovorit' s  Majklom  i
uznat', chto sluchilos'. Di Sil'va dolzhen byl  byt'  ochen'  uveren  v  sebe,
chtoby zabrat' ee po obvineniyu v ubijstve. On...
     Dzhina Gallo proiznes slova, kotorye doshli do soznaniya Dzhenifer:
     - Adam Uorner...
     - CHto vy skazali?
     - YA skazal, chto nam bol'she  ne  nuzhno  budet  bespokoit'sya  ob  Adame
Uornere. Majkl pozabotitsya o nem.
     U nee zakolotilos' serdce.
     - On?... Gde?...
     Gallo otorval ruku ot rulya i posmotrel na chasy.
     - CHerez pyatnadcat' minut. |to budet obstavleno kak neschastnyj sluchaj.
     Ona pochuvstvovala suhost' vo rtu.
     - Gde... gde eto proizojdet?
     - Most N'yu-Kanaan...
     Oni proezzhali cherez Kvinz. Vperedi byl torgovyj centr farmacevtiki.
     - Dzhina, ne ostanovites'  li  vy  okolo  apteki?  Mne  nuzhno  koe-chto
kupit'.
     - Konechno.
     On umelo smanevriroval, i mashina pod容hala ko vhodu v apteku.
     - Pomoch' vam?
     - Net, net, ya vsego lish' na minutku.
     Ona vbezhala v apteku. Nervy ee byli napryazheny do predela. Ona uvidela
avtomat v glubine pomeshcheniya,  dostala  koshelek,  no  u  nee  ne  okazalos'
melochi, krome singapurskih deneg. Ona podbezhala  k  kassirshe  i  protyanula
dollar.
     - Razmenyajte, pozhalujsta!
     Skuchayushchaya kassirsha vzyala den'gi i  protyanula  ej  prigorshnyu  serebra.
Dzhenifer pospeshila k telefonu. Polnaya zhenshchina nabirala nomer.
     - Mne ochen' srochno, - skazala Dzhenifer. - Mozhet byt', vy mozhete...
     ZHenshchina vzglyanula na nee i prodolzhala nabirat'.
     - Hello, Hejzel, - skazala ona v  trubku,  -  moj  goroskop  okazalsya
vernym. U menya segodnya chernyj den'. Ty znaesh',  chto  ya  sobiralas'  kupit'
tufli u "Delmana"? Ty ne poverish', no oni prodali edinstvennuyu paru  moego
razmera!
     Dzhenifer tronula ee za ruku i vzmolilas':
     - Pozhalujsta!...
     -  Pol'zujtes'  svoim  lichnym  telefonom,  -  proshipela   zhenshchina   i
prodolzhala v trubku:
     - Pomnish' plat'e, kotoroe my videli? Prodano! YA skazala klerku...
     Dzhenifer stoyala, zakryv glaza, bezrazlichnaya  ko  vsemu,  krome  muki,
terzavshej ee. Majkl ne dolzhen ubit' Adama! Ona sdelaet vse,  chtoby  spasti
ego!
     ZHenshchina povesila trubku i povernulas' k Dzhenifer.
     - Mne sledovalo by pozvonit' eshche raz, chtoby dat' vam urok, -  skazala
ona i poshla proch', ochen' dovol'naya svoej malen'koj pobedoj.
     Dzhenifer shvatila trubku i pozvonila v ofis Adama.
     - Prostite, - skazala sekretarsha, - no senatora Uornera zdes' net. Vy
hotite chto-to soobshchit' emu?
     - |to ochen' srochno, - skazala Dzhenifer. - Vy  ne  znaete,  gde  mozhno
najti ego?
     - Net. Esli vy...
     Ona povesila trubku. Zatem, mgnovenie spustya, bystro  nabrala  drugoj
nomer. Posledovala nevynosimaya pauza, potom:
     - Kontora okruzhnogo prokurora.
     - YA dolzhna pogovorit' s misterom di Sil'va. |to Dzhenifer Parker.
     - Prostite, no mister di Sil'va na soveshchanii. On ne mo...
     - Pozovite ego k telefonu. |to ochen' srochno. Potoropites'!
     Sekretarsha kolebalas':
     - Minutku...
     Minutu spustya di Sil'va vzyal trubku:
     - Da?...
     - Poslushajte i slushajte vnimatel'no, - skazala ona. -  Adama  Uornera
sobirayutsya ubit'. |to dolzhno sluchit'sya cherez  desyat'-pyatnadcat'  minut  na
mostu N'yu-Kanaan.
     Ona povesila  trubku.  Bol'she  ona  nichego  sdelat'  ne  mogla...  Na
mgnovenie ona predstavila sebe iskalechennoe telo Adama i sodrognulas'. Ona
posmotrela na chasy i vzmolilas', chtoby di Sil'va udalos' uspet'.


     Di Sil'va polozhil trubku i posmotrel na okruzhavshih ego lyudej.
     - Kakoj-to dikij zvonok...
     - Kto eto byl?
     -  Dzhenifer  Parker.  Ona  skazala,  chto  organizovano  pokushenie  na
senatora Uornera.
     - Pochemu ona pozvonila vam?
     - Ne znayu...
     - Vy dumaete, eto pravda?
     - Ne znayu...


     Dzhenifer voshla v dver' kabineta, i Majkl, vopreki  sebe,  ne  mog  ne
sreagirovat' na ee krasotu. On chuvstvoval sebya tak kazhdyj raz, kogda videl
ee. Ona byla luchshej iz vseh  vidennyh  im  zhenshchin,  no  vnutri  skryvalos'
sploshnoe verolomstvo. On posmotrel na  ee  guby,  kotorye  celovali  Adama
Uornera, na telo, kotoroe lezhalo v ego ob座atiyah.
     Ona podoshla k nemu.
     - Majkl, ya tak rada tebya videt'! Spasibo,  chto  ty  ustroil  vse  tak
bystro.
     - Net problem. YA zhdal tebya, Dzhenifer.
     Ona nikogda ne uznaet, kak mnogo hotel on etim skazat'...
     Ona opustilas' v kreslo.
     - Majkl, radi Boga, chto sluchilos'?
     On izuchal ee, voshishchayas' eyu. Ona otvetstvenna za  pomoshch'  v  krushenii
ego imperii i sidit zdes', nevinno interesuyas', chto proishodit.
     - Ty ne znaesh', pochemu oni privezli menya?
     Konechno, znayu, podumal  on,  chtoby  ty  im  eshche  spela.  On  vspomnil
malen'kuyu zheltuyu kanarejku so slomannoj sheej. Dzhenifer skoro stanet eyu.
     Ona posmotrela v ego chernye glaza.
     - S toboj vse v poryadke?
     - Nikogda ne chuvstvoval sebya luchshe.
     On otkinulsya na stule.
     - CHerez neskol'ko minut vse nashi problemy budut resheny.
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     - S senatorom Uornerom proizojdet neschastnyj sluchaj.  |to  horoshen'ko
ohladit pyl ego komissii.
     On posmotrel na chasy.
     - YA ozhidayu zvonka s minuty na minutu.
     V ego manerah bylo chto-to strashnoe, chto-to ugrozhayushchee.  Ona  vnezapno
pochuvstvovala opasnost'. Ona znala, chto ej nado ujti otsyuda.
     Ona vstala.
     - U menya ne bylo vremeni razlozhit' veshchi. YA pojdu...
     - Sadis', - proiznes on takim tonom, chto ej stalo ne po sebe.
     - Majkl.
     - Sadis'!
     Ona posmotrela na dver'. Tam stoyal Dzhina Gallo i  smotrel  na  nee  s
otsutstvuyushchim licom.
     - Ty nikuda ne ujdesh', - skazal Majkl.
     - YA ne po...
     - Molchi! Ne govori ni slova.
     Oni sideli, ozhidaya, i edinstvennym  zvukom  v  komnate  bylo  tikan'e
chasov. Dzhenifer pytalas' prochest'  vyrazhenie  glaz  Majkla,  no  oni  byli
pusty.
     Vnezapnyj zvonok telefona narushil tishinu.
     On vzyal trubku.
     - Allo?... Ty uveren?... Horosho, ubirajtes' ottuda!
     On polozhil trubku, potom posmotrel na Dzhenifer.
     - Most N'yu-Kanaan kishit policejskimi.
     Ona pochuvstvovala ogromnoe  oblegchenie.  On  sledil  za  nej,  i  ona
postaralas' skryt' svoi emocii.
     Ona sprosila:
     - CHto eto znachit?
     On medlenno proiznes:
     - Nichego.. Potomu chto eto ne to mesto, gde umret Adam Uorner...





     Dvojnoj most na Garden Stejt-Parkvej ne imel nazvaniya  na  karte.  On
peresekal reku Raritan,  rasshcheplyayas'  na  dva  mosta:  severnyj  i  yuzhnyj.
Limuzin, minovav Pert Amboj, napravlyalsya k severnomu  mostu.  Adam  Uorner
sidel na zadnem sidenii ryadom s  agentom,  dvoe  ostal'nyh  telohranitelej
sideli vperedi.
     Agent Klej Redin byl naznachen v komandu senatora shest' mesyacev  nazad
i uspel horosho uznat' ego. On vsegda  dumal  o  nem,  kak  ob  otkrytom  i
dostupnom cheloveke, no ves' segodnyashnij den' senator byl ugryum i molchaliv.
Gluboko obespokoen, dumal agent pro sebya. On ne  somnevalsya,  chto  senator
Uorner budet sleduyushchim prezidentom SSHA, i Redin otvechal za to, chtoby s nim
nichego ne sluchilos'. On eshche raz perechislil v ume vse  mery,  prinyatye  dlya
obespecheniya bezopasnosti senatora, i ostalsya dovolen.
     Agent Redin snova vzglyanul na budushchego prezidenta.  Emu  hotelos'  by
znat', o chem on dumaet sejchas.


     Mysli  Adama  Uornera  byli  zanyaty   tyazhelym   ispytaniem,   kotoroe
predstoyalo emu. Di Sil'va soobshchil emu,  chto  Dzhenifer  Parker  arestovana.
Mysl' o tom, chto ee posadili za reshetku, byla neperenosima  dlya  nego.  On
vse eshche lyubil ee.


     Odin iz agentov skazal:
     - My pribudem v Atlantik-Siti tochno po raspisaniyu, mister prezident.
     Mister prezident...  Opyat'  eta  fraza!  Soglasno  poslednim  oprosam
obshchestvennogo mneniya on byl daleko vperedi svoego konkurenta. On byl novym
kumirom lyudej, blagodarya rabote sledstvennoj komissii,  kotoraya  unichtozhit
Dzhenifer Parker.
     Adam podnyal glaza i uvidel, chto oni priblizhayutsya k dvojnomu mostu. Po
bokovoj doroge po napravleniyu k mostu dvigalsya ogromnyj trajler. On v容hal
na most odnovremenno s limuzinom.
     Agent, sidevshij za rulem, zatormozil.
     - Posmotrite na etogo idiota!
     Ozhila raciya, ustanovlennaya v mashine:
     - Mayak-1! Mayak-1!
     Agent na perednem sidenii vzyal trubku.
     - |to Mayak-1.
     Bol'shoj gruzovik ehal sejchas po mostu  ryadom  s  nimi.  |tot  begemot
pochti polnost'yu zakryval vidimost' voditelyu limuzina, i tot nazhal na  gaz,
zhelaya vyrvat'sya vpered, no gruzovik tut zhe tozhe uvelichil skorost'.
     - CHto delaet etot durak? - probormotal voditel'.
     - Srochnoe soobshchenie ot okruzhnogo prokurora!  Lis-1  v  opasnosti!  Vy
slyshite menya?
     Bez preduprezhdeniya gruzovik vil'nul vpravo, udaril  v  bok  limuzina,
prizhav  ego  k  ograzhdeniyu.  V  techenie  sekundy  troe  agentov  vyhvatili
pistolety.
     - Vniz!
     Alent Redin tolknul Adama na pol mashiny i prikryl  ego  svoim  telom.
Agenty opustili stekla s levoj  storony,  no  strelyat'  bylo  nekuda.  Bok
ogromnogo gruzovika zakryval vse. Voditel' gruzovika byl  naverhu  vne  ih
vidimosti.  Posledoval  eshche  odin  znachok,  i   limuzin   zaskrezhetal   ob
ograzhdenie. Voditel' vyvernul rul'  vlevo,  starayas'  uderzhat'  mashinu  na
mostu, no gruzovik ne daval etogo sdelat'. Holodnaya reka katila svoi  vody
dvumyastami futami nizhe.
     Agent, nahodivshijsya ryadom s voditelem, shvatil mikrofon.
     - |to Mayak-1! - zakrichal on. - Pomogite! Pomogite! Podklyuchite vseh!
     No vse v mashine ponimali, chto uzhe nikto ne uspeet ih spasti. Voditel'
popytalsya ostanovit' mashinu,  no  ogromnoe  krylo  gruzovika  scepilos'  s
limuzinom i tashchilo ego vpered.
     Voditel'   izmenil   taktiku,   ispol'zuya   poperemenno   tormoza   i
akselerator, no i eto nichego ne dalo. Gruzovik prodolzhal prizhimat' limuzin
k ograzhdeniyu, ne davaya prostranstva dlya manevra. Posledoval sil'nyj  udar,
i lyudi v mashine pochuvstvovali,  kak  limuzin  s容hal  perednim  kolesom  s
mosta, slomav ograzhdenie.
     Vse oni prigotovilis' vstretit' smert'. Adam  ne  chuvstvoval  straha,
tol'ko glubokuyu pechal'. Emu nuzhno bylo razdelit' zhizn' s Dzhenifer, imet' s
nej detej... I vdrug, kakim-to vnutrennim chut'em on ponyal, chto  rebenok  u
nih byl.
     Nad  nimi  razdalsya  grohot  dvuh  spuskayushchihsya  s  neba  policejskih
vertoletov, a mgnovenie spustya  strekot  pulemetov.  Gruzovik  dernulsya  i
vnezapno ostanovilsya. Lyudi v limuzine ne dvigalis', ponimaya, chto  malejshee
dvizhenie mozhet privesti k padeniyu mashiny s mosta.
     Poslyshalsya priblizhayushchijsya  zvuk  policejskih  siren,  a  potom  skrip
tormozov i otryvistye komandy. Dvigatel' gruzovika ozhil snova. Medlenno  i
ostorozhno gruzovik snova dvinulsya, osvobozhdaya popavshuyu v  lovushku  mashinu.
Limuzin kachnulsya na nekotoroe uzhasnoe mgnovenie,  potom  zastyl  na  meste
snova. Gruzovik ot容hal, i oni smogli uvidet' policejskie mashiny i desyatki
policejskih s oruzhiem v rukah. Policejskij kapitan podoshel k iskoverkannoj
mashine.
     - Nam  ne  udastsya  otkryt'  dveri,  -  skazal  on.  -  Vam  pridetsya
vybirat'sya cherez okna.
     Adama vytashchili iz mashiny pervym, dejstvuya medlenno  i  ostorozhno.  Za
nim posledovali ostal'nye. Kogda vse pokinuli mashinu, kapitan povernulsya k
Adamu i sprosil:
     - S vami vse v poryadke, ser?
     Adam posmotrel na mashinu, visyashchuyu na krayu propasti, potom  na  temnuyu
vodu vnizu.
     - Da, - otvetil on, - ya v poryadke.


     Majkl Moretti vzglyanul na chasy.
     - Vse koncheno! - on posmotrel na Dzhenifer. - Tvoj druzhok uzhe v reke!
     Ee lico poblednelo.
     - Ty ne mozhesh'...
     - Ne bespokojsya! Nad toboj budet spravedlivyj sud.
     On povernulsya k Dzhina:
     - Ty skazal ej, chto Adama Uornera ozhidaet syurpriz na N'yu-Kanaan?
     - Kak vy prikazali, boss.
     Majkl posmotrel na Dzhenifer.
     - Process okonchen.
     On podoshel k nej. On shvatil ee za bluzku i ryvkom podnyal na nogi.
     - YA lyubil tebya, - prosheptal on.
     On udaril ee po licu. Ona ne izdala ni  zvuka.  On  udaril  eshche  raz,
potom eshche... Ona upala na pol.
     - Podnimajsya! My sovershim nebol'shoe puteshestvie.
     Ona lezhala, golova shla krugom ot poluchennyh udarov. On  grubo  podnyal
ee na nogi.
     - Vy hotite, chtoby ya pozabotilsya o nej? - sprosil Dzhina.
     - Net. Podgoni mashinu k zadnemu kryl'cu.
     - Horosho, boss.
     Dzhina toroplivo vyshel iz komnaty. Oni ostalis' odni.
     - Pochemu? - sprosil on. - Nam prinadlezhal ves' mir,  a  ty  razrushila
ego. Pochemu?
     Ona nichego ne otvetila.
     - Ty hochesh', chtoby ya posnoshal tebya eshche raz? - on szhal ee ruku. - Tebe
ved' nravilos' eto?
     Ona snova nichego ne skazala.
     - Tebya bol'she ne budet snoshat' nikto, slyshish'? YA  sobirayus'  ustroit'
tebya v reke, ryadom s tvoim lyubovnikom. Vy  mozhete  tam  naslazhdat'sya  drug
drugom.
     Dzhina vernulsya. Ego lico bylo belym.
     - Boss, tam...
     Za dver'yu  poslyshalsya  topot  nog.  Majkl  potyanulsya  za  pistoletom,
lezhashchim v yashchike stola. Kogda dver' s treskom raspahnulas', oruzhie uzhe bylo
u nego v rukah. Dva federal'nyh agenta vorvalis' v  komnatu,  napraviv  na
nego pistolety.
     - Ne dvigat'sya!
     V techenie sekundy Majkl prinyal reshenie. On povernulsya i  vystrelil  v
Dzhenifer. On videl, kak puli voshli v nee za mgnovenie to togo, kak  agenty
nachali strelyat'. On smotrel, kak krovavoe  pyatno  rasplyvaetsya  u  nee  na
grudi, zatem pochuvstvoval, kak pulya udarila v nego, potom  eshche  raz...  On
videl lezhavshuyu na polu Dzhenifer i ne znal, ch'ya agoniya sil'nee, ee ili ego.
On oshchutil udar eshche odnoj puli i bol'she uzhe nichego ne chuvstvoval.





     Dvoe assistentov pokatili  Dzhenifer  iz  operacionnoj  v  reanimaciyu.
Policejskij  v  forme  shel  ryadom.  Koridor  byl  napolnen   policejskimi,
reporterami.
     Muzhchina podoshel k registracionnoj stojke i skazal:
     - YA hochu videt' Dzhenifer Parker.
     - Vy chlen sem'i?
     Net. YA ee drug.
     - Prostite, nikakih posetitelej... Ona v reanimacii.
     - YA podozhdu.

     - Vam pridetsya zhdat' dolgo.
     - |to ne imeet znacheniya, - otvetil Ken Bejli.


     Otkrylas' bokovaya dver', i voshel senator Uorner, soprovozhdaemyj celoj
kompaniej specialistov. Vrach podozhdal ego.
     - Syuda, senator Uorner.
     On provel Adama v nebol'shoj kabinet.
     - Kak ona? - sprosil on.
     - YA ne optimist. My izvlekli iz nee tri puli.
     Otkrylas' dver' i voshel okruzhnoj prokuror di Sil'va. On posmotrel  na
senatora i skazal:
     - YA rad, chto vse oboshlos'.
     - YA ponimayu, chto dolzhen blagodarit' vas. Kak vy uznali?
     - Dzhenifer Parker  pozvonila  mne.  Ona  skazala,  chto  vam  ustroena
lovushka na  N'yu-Kanaan.  YA  podumal,  chto  eto  chast'  kakogo-to  zamysla.
Odnovremenno ya  poslal  za  vami  vsled  parochku  policejskih  vertoletov.
Po-moemu, Dzhenifer hotela obmanut' nas.
     - Net, - skazal senator, - net...
     Di Sil'va pozhal plechami.
     - Kak hotite, senator... Glavnoe, chto vy zhivy.
     On povernulsya k doktoru.
     - Ona budet zhit'?
     - Ee shansy ne ochen' veliki.
     Di Sil'va uvidel vyrazhenie lica senatora i nepravil'no ponyal ego.
     - Ne bespokojtes'! Esli ona vykarabkaetsya, my  horoshen'ko  prigvozdim
ee.
     On vnimatel'no posmotrel na Adama.
     - Vy vyglyadite uzhasno! Pochemu  by  vam  ne  otpravit'sya  domoj  i  ne
otdohnut' nemnogo?
     - YA hochu snachala uvidet' Dzhenifer Parker.
     Doktor skazal:
     - U nee koma. Ona mozhet ne vyjti iz etogo sostoyaniya.
     - YA by hotel uvidet' ee.
     - Konechno, senator... Syuda.
     Oni vyshli iz komnaty,  proshli  po  koridoru  do  dveri  s  tablichkoj:
"Otdelenie reanimacii. Ne vhodit'.".
     Vrach otkryl dver' i propustil v otdelenie dvuh muzhchin.
     - Ona v pervoj komnate.
     Pered dver'yu stoyal policejskij.
     -  Nikto  ne  dolzhen  dazhe  podhodit'  syuda  bez  moego   pis'mennogo
razresheniya. Ponyatno? - skazal di Sil'va.
     Adam i di Sil'va voshli v komnatu. V nej stoyali tri krovati, dve  byli
pusty. Na tret'ej lezhala Dzhenifer Parker. Trubochki  byli  protyanuty  k  ee
nozdryam i zapyast'yam. Adam podoshel blizhe i posmotrel na nee.
     Ee lico bylo ochen' blednym dazhe na fone  belyh  podushek,  glaza  byli
zakryty. Lico vyglyadelo molodym, na nem zastylo bezmyatezhnoe vyrazhenie.  On
smotrel na bezvinnuyu devushku, kogda-to  vstrechennuyu  im,  kotoraya  serdito
skazala: "Esli by kto-nibud' zaplatil mne, razve  ya  zhila  by  v  podobnom
meste? Vse, chto ya hochu, eto ostat'sya odnoj".
     On vspomnil ee hrabrost', ee idealizm,  ee  ranimost'.  Ona  byla  na
storone angelov, verya v pravosudie i zhelaya borot'sya za nego.
     Gde byla sdelana oshibka? On lyubil ee i  lyubit  sejchas,  i  on  sdelal
nepopravimyj vybor, kotoryj otravil im zhizn'. On znal, chto  chuvstvo  svoej
viny pered Dzhenifer ostanetsya s nim na vsyu zhizn'.
     On povernulsya k vrachu.
     - Soobshchajte mne, kak ona budet sebya chuvstvovat'.
     - Konechno, - otvetil doktor.


     Skvoz' pelenu bespamyatstva ona slyshala, kak  muzhchiny  vyshli.  Ona  ne
ponimala, o chem oni govorili, tak kak ih slova otrazhalis' pristupami boli,
terzavshej ee. Ej pokazalos', chto ona slyshala golos Adama,  no  ona  znala,
chto byt' etogo ne moglo, potomu chto on byl mertv... Ona popytalas' otkryt'
glaza, no u nee ne hvatilo na eto sil.
     Vse mysli stali rasplyvat'sya...
     V komnatu  voshel  Abraham  Uilson  s  korobkoj  konfet  v  rukah.  On
spotknulsya, korobka otkrylas', i zheltaya kanarejka vyletela iz nee.
     Robert di Sil'va zaoral:
     - Hvatajte ee! Ne davajte ej skryt'sya!
     Majkl Moretti shvatil ee i rassmeyalsya.
     Otec Rajan skazal:
     - Smotrite vse! |to chudo!
     Konni Garret tancevala po komnate, i vse aplodirovali.
     Voshel Adam s dyuzhinoj alyh roz, i Majkl skazal:
     - Oni ot menya...
     I Dzhenifer skazala:
     - YA postavlyu ih v vazu s vodoj...
     I oni zatrepetali i umerli, i voda vylilas' na pol i  prevratilas'  v
ozero, i oni s Adamom shli pod parusami, i  Majkl  Moretti  dogonyal  ih  na
vodnyh lyzhah, i on prevratilsya v Dzhoshua, ulybnulsya ej i hotel pomahat'  ej
rukoj, no poteryal ravnovesie, i ona zakrichala:
     - Ne padaj... ne padaj... ne padaj...
     I ogromnaya volna naletela na Dzhoshua, podnyala ego v vozduh, on  razvel
rukami, kak Hristos, i ischez.
     Na mgnovenie ee soznanie proyasnilos'.
     Dzhoshua ushel...
     Adam ushel...
     Majkl ushel...
     Ona ostalas' odna. V  konce  kazhdyj  ostaetsya  odin.  Kazhdyj  umiraet
sobstvennoj smert'yu. Sejchas ej budet legko umirat'.
     Oshchushchenie blazhennogo pokoya ovladelo eyu. Skoro ne budet boli.





     Byl holodnyj yanvarskij den', kogda Adam Uorner dal klyatvu v Kapitolii
kak 12-j prezident SSHA. Na Meri byla sobolinaya  shlyapa  i  sobolinaya  shuba,
kotorye otlichno shli ej i pochti  skryvali  ee  beremennost'.  Ryadom  s  nej
stoyala ee doch', i obe oni s gordost'yu smotreli  na  Adama,  i  vsya  strana
vostorzhenno  nablyudala  za  nimi  -  blagorodnymi,  chestnymi  i   dobrymi,
dostojnymi Belogo doma.


     V malen'koj kontore  v  Kelso,  shtat  Vashington,  Dzhenifer  Parker  v
odinochestve nablyudala etu ceremoniyu po televizoru.
     Kogda vse podoshlo k koncu, i Adam, Meri Bich i  Samanta  spustilis'  s
vozvysheniya, okruzhennye telohranitelyami, ona vyklyuchila televizor, nablyudaya,
kak taet izobrazhenie. I eto pochti  bylo  pohozhe  na  otklyuchenie  proshlogo,
stiranie vsego, chto proizoshlo s nej: lyubvi, smerti, radosti i boli.  Nichto
ne smoglo unichtozhit' ee. Ona perezhila vseh.
     Ona  nadela  shlyapu  i  pal'to  i  vyshla  na   ulicu,   na   mgnovenie
ostanovivshis', chtoby vzglyanut' na vyvesku: "Dzhenifer Parker. Advokat."
     Ona podumala o  prisyazhnyh,  kotorye  opravdali  ee.  I  ona  vse  eshche
advokat, kak i ee otec... Ona povernulas' i poshla po napravleniyu k sudu.
     Dzhenifer medlenno shla po pustynnoj i  vetrenoj  ulice.  Nachal  padat'
legkij sneg, pokryvaya mir beloj mantiej. Iz blizhajshego doma donessya  vzryv
smeha, i eto byl nastol'ko chuzhdyj zvuk, chto ona na mgnovenie ostanovilas',
prislushivayas'. Potom poshla vpered, vglyadyvayas'  v  pelenu  snega,  kak  by
starayas' uvidet' budushchee.
     No ona vglyadyvalas' v proshloe i pytalas' ponyat',  kogda  v  ee  zhizni
umer smeh...


Last-modified: Mon, 01 Feb 1999 12:36:20 GMT
Ocenite etot tekst: