Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Perevod T. Voronkinoj i O. Kokorina
     "Novosti", Moskva 1992 g.
     OCR Haliman A. T. FineReader 5.0, 17.10.00
---------------------------------------------------------------




     Policiyu izvestili  v 23.  20.  CHerez  pyat'  minut k  mestu proisshestviya
podospela  pervaya para policejskih, na  begu vyhvatyvaya  dlinnye dubinki  iz
osobo  tverdyh  sortov dereva; sluchajnye prohozhie  pospeshno  ustupali dorogu
strazham poryadka. Zatem k pod容zdu vysotnoj bashni podkatila patrul'naya mashina
i,  razvernuvshis',  peregorodila  trotuar.  YArkij  svet  prozhektora   slepil
okruzhayushchih,  "'migalka",   vspyhivaya   ezhesekundno   na  kryshe  policejskogo
avtomobilya,  osveshchala velichestvennuyu skul'pturu YAmaoki: bronzovyj muzhchina so
spasennym  starikom na rukah  poslednim  usiliem  vysvobozhdaetsya  iz  cepkih
ob座atij  bushuyushchego  bronzovogo  okeana,  navstrechu  emu  protyanuty   gotovye
podhvatit'  smel'chaka  bronzovye  ruki,  pozadi  bronzovoj  stenoj vzdybilsya
okeanskij val, grozyashchij  smyt'  izmuchennogo  geroya  s  verevochnoj  lestnicy.
Skul'ptura  eta  porazitel'no  napominala  firmennyj  znak,  ukrashavshij  vsyu
pechatnuyu  produkciyu  firmy  "YAmaoka".  V  23.  32 na  chernoj  "korolle"  bez
special'nyh  opoznavatel'nyh  znakov  pribyl  dezhurnyj  inspektor  okruzhnogo
uchastka, a  minut cherez  desyat'  podkatil  i nachal'nik  uchastka, potrativshij
neskol'ko  dragocennyh  minut  na  to, chtoby oblachit'sya v  chernyj  kostyum  i
nacepit'  chernyj   galstuk.   Ploshchadka  u  vhoda  uzhe  okazalas'  zanyata,  a
priparkovat'  mashinu  na  gazone  pered  skul'pturoj  nachal'nik  uchastka  ne
reshilsya. On  rasporyadilsya ostavit' avtomobil' na proezzhej  chasti,  pryamo pod
znakom, zapreshchayushchim parkovku; shofer v forme  policejskogo vylez iz  mashiny i
totchas prinyalsya osazhivat' tolpu zevak.
     Vremya  blizilos'  k  polunochi,  kogda  odnovremenno  nagryanuli  ministr
vnutrennih del i predstaviteli televideniya. Na kryshe  belogo mikrobusa  byla
ukreplena  vrashchayushchayasya kamera, napominayushchaya avtomaticheskoe  orudie na  bashne
tanka; bokovuyu stenku kuzova  ukrashal Hino-maru -- znak  voshodyashchego solnca.
Televizionshchiki   primchalis'   so  storony   centra   goroda  i,  edva  uspev
priparkovat'sya  pozadi   mashiny  nachal'nika  okruzhnoj   policii,   srazu  zhe
zasuetilis', stremyas' zapechatlet' na plenku moment pribytiya ministra,
     chernyj  ministerskij  "nissan-prezident", shedshij  so  storony Meguro --
kvartala vill  i zelenyh skverov, -- eshche  dolzhen  byl razvernut'sya. Voditel'
chut' sbavil  gaz  na povorote,  i shiny moshchnogo  limuzina skripnuli. Zvuk byl
korotkij, ne rezhushchij sluh, vsego lish' dayushchij ponyat', chto skorost' prevyshena;
mashinu pomen'she i podeshevle s zhalobnym stonom  zaneslo by na asfal'te. Vnov'
pribyvshie,  ne poshchadiv gazona, priparkovalis' u podnozhiya skul'ptury. SHofer s
kvadratnoj golovoj, provorno vyskochiv iz mashiny, obezhal ee, chtoby raspahnut'
pered ministrom pravuyu zadnyuyu dvercu.
     Poslednim  pribyl gospodin  Kadze  -- nachal'nik central'nogo  otdela po
rassledovaniyu  ubijstv.  On ostanovil taksi  na  perekrestke, ne  doezzhaya do
ofisa  YAmaoki,  i ne spesha pobrel  k  vysotnoj bashne  v  nadezhde  hot'  chut'
protrezvet' za vremya peshehodnoj progulki. Nevysokij, korenastyj, s volnistoj
sedoj  shevelyuroj i shirokimi, kak  lopata, ladonyami  ruk, Kadze byl oblachen v
temno-seryj kostyum  i beluyu rubashku  s galstukom-babochkoj veseloj rascvetki.
Gospodin Kadze sunul  v rot kusochek  pechen'ya  --  po mneniyu  Mitiko-san, ono
ustranyaet  dejstvie alkogolya, a v podobnyh voprosah na ee  mnenie mozhno bylo
polozhit'sya.
     Kadze  tyazhelo  vzdohnul pri vide chernogo  "nissana".  Konechno  zhe,  shef
otdela po rassledovaniyu ubijstv dolzhen byl pribyt' syuda ran'she. Styd i pozor
na ego seduyu golovu! On edva uderzhalsya, chtoby  ne pripustit'sya begom, kak  i
sledovalo  by, no vmesto etogo, ostanovivshis' na  meste, netoroplivo zakuril
sigaretu.  V neskol'kih  sotnyah  metrov  otsyuda  gigantskim  vosklicatel'nym
znakom vzdymalos'  Me-rin end  Trevel  Sentr  Bilding.  Samo zdanie  sluzhilo
vertikal'yu znaka, a  tochku sostavlyalo skoplenie lyudej vnizu. Tochka eta rosla
na  glazah,  uvelichivayas'  za  schet  zevak,  reporterov,  televizionshchikov  i
sluzhashchih firmy "YAmaoka" -- ispugannyh i paradno razodetyh,  slovno sam glava
firmy  predpisal  im  yavit'sya  syuda  v  nadlezhashchem  vide.  Pyatnadcatietazhnaya
gromada,   gde  dva  verhnih  etazha  byli  zality  svetom:   tam  nahodilis'
apartamenty  stariny  YAmi Perebityj Nos,  ili  gospodina YAmaoki,  prezidenta
firmy, Gospodin  Kadze  proglotil ostatki pritornogo pechen'ya i pochuvstvoval,
chto trezveet ot odnogo etogo zrelishcha.
     YAmaoka lezhal na boku, podognuv  koleni. Beloe kimono obagrilos' krov'yu.
Ego otsechennaya golova pokoilas' ryadom.  V sudorozhno zastyvshej  ruke mertveca
byl  zazhat  soto  --  korotkij mech,  kotorym  YAmaoka sovershil  harakiri.  Na
podstavke  dlya  oruzhiya  lezhal  drugoj mech -- katana, kotorym sekundant otsek
golovu.  Oruzhie starinnoj  raboty,  ne pozdnee  vosemnadcatogo  veka;  nozhny
izukrasheny drakonami,  na  cu-be  -- chetyrehugol'noj metallicheskoj plastine,
zashchishchayushchej rukoyatku mecha, -- izobrazhenie tigra. Kadze  sdelal znak  rukoj, i
tehnik-ekspert  podoshel  k  oruzhejnoj podstavke. Rukami  v  belyh  perchatkah
ostorozhno vzyal katanu. Berezhnymi  dvizheniyami, kak  by poglazhivaya mech, pokryl
ego sloem  belogo  poroshka. V zale  carila tishina -- sejchas zdes' nahodilis'
tol'ko dvoe:  gospodin Kadze,  nachal'nik  otdela po rassledovaniyu ubijstv, i
tehnicheskij ekspert. Ministr, s minutu potoptavshis' v  dveryah, udalilsya  pod
blagovidnym   predlogom:   otbit'   ataki   pressy;   nachal'nika   okruzhnogo
policejskogo uchastka  otoslali  eshche ran'she,  a sledovateli iz  otdela  Kadze
prochesyvali zdanie, oprashivaya  sluzhashchih.  Kadze zastyvshim vzglyadom ustavilsya
na samoubijcu.
     "Pochemu?  --  bilsya v  golove  vopros. --  S  kakoj  stati  bogatejshemu
cheloveku YAponii vzdumalos' sovershit' harakiri? "
     --  Otpechatkov   pal'cev   net.   --  |kspert  berezhno  opustil  mech  v
cellofanovyj paket. -- Na lezvii tol'ko sledy krovi.
     -- Ponyatno, -- kivnul golovoj Kadze.
     -- Kadze-san,  ne  sochtite  za  derzost'  s  moej  storony... --  Kadze
medlenno  perevel vzglyad s tela samoubijcy  na  tehnika.  Glaza vospalennye,
belki  glaz v krasnyh prozhilkah. -- ...  No,  po-moemu, tut  prolito slishkom
mnogo krovi.
     -- Blagodaryu, -- korotko otozvalsya Kadze. Ni  odin muskul ne drognul na
ego lice.
     Tehnik-ekspert zakryl paket i skrepil verhnyuyu kromku lejkoplastyrem.
     -- Cinovku prikazhete tozhe upakovat'? -- sprosil on.
     --  Popozzhe. Kak tol'ko  ya  zakonchu osmotr. -- Kadze vnov' povernulsya k
pokojniku.  "Nu  pochemu? -- nastojchivo sprashival on sebya.  --  Pochemu  vdrug
reshil pokonchit' s soboj chelovek, tol'ko chto vystavivshij svoyu  kandidaturu na
post mera Tokio? "
     Ego  znamenitye "kak" i "pochemu" privodili sotrudnikov v trepet.  Kadze
redko rugal podchinennyh,  eshche rezhe hvalil. Kadze  stavil pered nimi voprosy,
nisprovergaya  vrode  by strojnuyu versiyu prestupleniya, i v poiskah otveta  na
eti voprosy inogda prihodilos' ne shchadya sil korpet' nedelyami.
     -- Ah,  da!..  --  probormotal  on.  Vyshel v  koridor  i  oglyadelsya  po
storonam.  Tomivshiesya v  prazdnom ozhidanii  syshchiki  mgnovenno  ozhivilis'  --
vskochili s mest i vytyanulis' po strunke. Kadze znakom podozval odnogo iz nih
-- na pervyj vzglyad, kazalos', tknuv pal'cem naugad v pervogo popavshegosya.
     -- Kto soobshchil v policiyu? -- zadal on svoj pervyj vopros.
     Syshchik kivnul,  odnako  ne  dvinulsya s  mesta, ponimaya,  chto  shef eshche ne
zakonchil.  Kadze doveritel'no naklonilsya  k  podchinennomu i  ponizil  golos,
slovno zhelal podcherknut': ya, mol, posvyashchayu tebya v svoi sokrovennye mysli.
     --  Esli  by telo gospodina YAmaoki obnaruzhil ego sekretar',  lakej  ili
kakoe-libo  drugoe  lico  iz ego  okruzheniya, to  srazu  posledoval by zvonok
ministru  vnutrennih  del.  Ni  odin iz  nih ne stal by  zvonit'  v okruzhnoj
policejskij uchastok.
     -- YAsno. -- S korrektnym poklonom syshchik pospeshno udalilsya.
     Korotkim tupym  pal'cem  Kadze tknul  v storonu drugogo sotrudnika. Tot
poklonilsya s  chut' men'shej  ceremonnost'yu,  nezheli predydushchij,  i podoshel  k
nachal'niku ne stol' toroplivo. V rukah on derzhal bloknot i, dokladyvaya shefu,
sveryalsya so svoimi zapisyami.
     -- Golova otdelena ot tela odnim-edinstvennym udarom. Razrezy na zhivote
glubokie, odnako ne predstavlyayut opasnosti dlya zhizni.
     Kadze  molcha kivnul.  Pri sovershenii  sepuku  chelovek  vsparyvaet  sebe
zhivot, prosto otdavaya  dan'  tradicii.  Glavnoe  zdes' -- otsechenie  golovy.
Nekij sekundant, vladeyushchij  tochnym udarom,  lovko  upravilsya  s  basnoslovno
cennym starinnym mechom,  na pravo nosheniya kotorogo u gospodina  YAmao-ki bylo
razreshenie policii. Da, po-vidimomu, vse imenno tak i proizoshlo.
     -- Kogda namecheno vskrytie? -- pointeresovalsya Kadze.
     -- Segodnya utrom. No esli neobhodimo srochno...
     -- Net, speshit' ne stoit.
     -- Znachit?..
     -- Otlozhite na troe sutok.
     Policejskij  vovremya opustil golovu v pochtitel'nom  poklone,  blagodarya
chemu udalos' skryt' udivlenie. Kogda on vypryamilsya, uzkie glaza  za steklami
ochkov svetilis' ponimaniem.
     --  Tak  tochno,  Kadze-san.  Mne  kazhetsya,  ya ulovil vashu  mysl'. -- On
otstupil nazad i zateryalsya v sutoloke.
     Sanitary v halatah ostorozhno perelozhili  na nosilki mertvoe  telo, a ih
kollega pomestil v plastikovyj paket otsechennuyu golovu.  Tatami razobrali na
chasti i tozhe upakovali. Ostavshiesya syshchiki podstupili blizhe,  chtoby  poluchit'
ukazaniya  ot shefa ili otchitat'sya pered nim o rezul'tatah prodelannoj raboty.
Userdnye,  ispolnitel'nye,  nadezhnye  lyudi. Otlichnye  znatoki  svoego  dela,
opytnye sledovateli. Vot tol'ko net sredi nih takogo, kto sejchas bol'she vseh
prigodilsya  by.  Nuzhen   chelovek   pozhiloj,  ne  vyzyvayushchij  podozrenij.  Ne
rabotayushchij,  a  potomu raspolagayushchij svobodnym  vremenem. CHelovek, sposobnyj
sozdat'  vpechatlenie,  budto  on  tol'ko  tem  i  zanimaetsya, chto  hodit  na
zasedaniya raznyh  lyubitel'skih  obshchestv  i klubov. Nu i, konechno,  sposobnyj
zashchitit' sebya v sluchae napadeniya.
     -- Kuyama, -- negromko proiznes shef.
     Syshchik  otdelilsya ot gruppy sotrudnikov, priblizivshis' k  shefu. |to  byl
otnositel'no  molodoj chelovek:  eshche  gody i  gody otdelyali ego  ot toj pory,
kogda morshchiny vokrug glaz i glubokie borozdy u nosa -- sledy razocharovanij i
primety  nakoplennogo zhiznennogo opyta -- sovershenno izmenyat ego oblik. Lico
poka  chto  sohranyalo  muzhestvennuyu  krasotu,  odnako  yunosheskaya  strojnost',
sportivnaya  svoboda  dvizhenij  uzhe  othodili  v  proshloe.  Na  ego  vysokoj,
proporcional'no  slozhennoj  figure  horosho   sidel  strogij  temnyj  kostyum.
Kogda-to ego odolevala mechta:  lish' raz, odin-edinstvennyj raz pri razgovore
s shefom neprinu-
     zhdenno raspolozhit'sya v kresle  i, v podrazhanie  syshchikam iz amerikanskih
fil'mov, zakinut' nogi na stol. Kuyama davnym-davno rasstalsya s etoj mechtoj.
     Gospodin Kadze ne smotrel na  nego, nablyudaya za dejstviyami  sotrudnika,
upakovyvavshego golovu.
     --  Slushayu,  Kadze-san, --  otozvalsya  Kuyama.  Sanitar  sunul pod myshku
plastikovyj paket s golovoj YAmaoki i napravilsya k vyhodu.
     -- Utrom pojdesh'  k Demure, -- prikazal Kadze. --  Skazhesh', chto ya proshu
ego brosit' vse dela, chem by on sejchas ni zanimalsya. Mne nuzhen Demura!
     Demura sidel  pered televizorom. Ne tol'ko v tot moment, kogda, ustalyj
i rasstroennyj, yavilsya Kuyama: dlya starogo syshchika eto  stalo pochti postoyannym
zanyatiem.  Polgoda nazad, vyjdya  na  pensiyu, on vklyuchil  televizor i slovno?
ebyl ego vyklyuchit'. Demura smotrel vse podryad: s utra -- programmy dlya detej
i yunoshestva i nauchno-fantasticheskie fil'my. Istoricheskie fil'my o samurayah i
nauchno-populyarnye   peredachi   --  posle  obeda.   Neskonchaemye   translyacii
sostyazanij  po gol'fu i  bejsbolu. Reportazhi o podgotovke sbornoj po karate.
Reklamnye roliki i  zasedaniya diskussionnyh klubov.  Sostyazaniya sumoistov --
blizhe k  polunochi.  On zasypal pod  zvuki televizora i  prosypalsya k  nachalu
peredach.
     Vse vokrug  ugovarivali  ego  povremenit'  s  uhodom na  pensiyu  ili zhe
podyskat' sebe kakoe-nibud' postoyannoe zanyatie.
     -- Uma ne prilozhu, chto ty budesh' delat' celymi dnyami, -- vzdyhala zhena.
     -- Budu otdyhat', -- govoril Demura.
     -- Ponyatno. Nu a chto  vse-taki  ty stanesh' delat'?  Demura celymi dnyami
sidel  pered  televizorom.  Prishli  v  gosti  rodstvenniki  zheny, priehal iz
provincii mladshij  brat  Demury.  Posle  obeda  muzhchiny,  raskrasnevshis'  ot
vkusnoj  edy,  potyagivali  holodnoe pivo,  i, ostavshis' s  Demuroj  naedine,
rodstvenniki, poniziv golos, prinyalis' dopytyvat'sya u nego:
     -- Tebe  hochetsya otdohnut' -- eto  my  vse ponimaem. No chto  ty  budesh'
delat'?
     Demura mechtal vovse ne ob otdyhe. Demure hotelos' by nachat' vse syznova
-- vsyu svoyu zhizn'. Togda, buduchi vos'miletnim mal'chuganom, v korotkih shtanah
i  parusinovoj shlyapke, on ne stal by izo  dnya v den' hodit' na trenirovki po
karate,  a zabavlyalsya  by etimi novomodnymi elektronnymi igrami. Vmesto togo
chtoby srazhat'sya  v dzhunglyah, obzavelsya by vmestitel'nym ryukzakom s trubchatym
karkasom   i  otpravilsya  v  velosipednyj  tur  po   Evrope.  Mesyacy  zhizni,
potrachennye  v  amerikanskom  plenu,  mozhno  bylo  by --  podobno  Kuyame  --
posvyatit' izucheniyu  kriminalistiki v Los-Andzhelese. Vprochem,  s kakoj  stati
izuchat'  imenno  kriminalistiku?   Kuda  luchshe  otpustit'  dlinnye  patly  i
rashazhivat'  po  nochnym  klubam.  Mozhno bylo  nauchit'sya  igrat'  na gitare i
sozdat'  sobstvennuyu  rok-gruppu...  No teper' upushchennogo  ne  vorotish'.  Ne
udastsya emu avtostopom iskolesit' ves' svet, ne suzhdeno  zavodit' znakomstva
s dlinnonogimi, belokurymi  devushkami. V shest'desyat tri goda  u cheloveka vse
vozmozhnosti  uzhe  pozadi.  No  kogda emu  hochetsya porazmyshlyat' na dosuge  ob
upushchennyh  shansah, rodnye i  znakomye sverlyat ego nedoumennymi vzglyadami i s
iskrennim bespokojstvom dopytyvayutsya: "CHem zhe  ty vse-taki nameren zanyat'sya?
" Da nichem! Esli uzh on lishen vozmozhnosti vybrat' sebe zanyatie po dushe
     Osobenno  volnovali ego  mysli  o belokuryh  devushkah s  ih  dlinnyushchimi
nogami.  Ponachalu  Demure kazalos', chto  eto chisto plotskoe  vlechenie, i  on
kak-to raz  navedalsya  v  Kabuki  --  v  special'nuyu  kupal'nyu,  gde  gostej
obsluzhivayut  devushki  tol'ko  evropejskogo  i  amerikanskogo  proishozhdeniya.
Demura  vybral  devushku,  v  tochnosti  otvechavshuyu  idealam  illyustrirovannyh
zhurnalov:  vysokuyu,  strojnuyu,  s  pyshnoj  grud'yu  i  miniatyurnym,  okruglym
zadikom, s dlinnymi, izyashchnoj formy nogami,  goluboglazuyu, s  volosami  cveta
zolotistogo meda.  Posle  etogo  na  dushe  sdelalos'  eshche tyazhelee.  S  takoj
devushkoj, oblachennoj v dzhinsy  i  linyaluyu majku,  horosho  by  celovat'sya  na
zadnem siden'e avtomobilya i poluchat' ee laski zadarom.
     Demura  ni  s kem ne pytalsya delit'sya  svoimi perezhivaniyami, znaya,  chto
nikto  ego ne  pojmet.  YAponec byvaet schastliv lish'  soznaniem  ispolnennogo
dolga,  kogda  zanyat  poleznym  trudom.  A vryad  li vstretish'  yaponca  bolee
tipichnogo,  chem  syshchik  Demura,  --  nizkoroslyj,  shchuplyj  na  vid,  no ves'
vyleplennyj iz muskulov  i suhozhilij!  Edinstvennym, komu Demura izlil dushu,
byl Kuyama -- vysokij,  podtyanutyj molodoj chelovek, na ch'yu dolyu vypali vse te
radosti zhizni,  kakimi byl  obdelen sam Demura. Otprysk znatnogo roda, Kuyama
posle  prohozhdeniya praktiki  v  amerikanskom  universitete  byl  zachislen  v
central'nyj otdel po rassledovaniyu  ubijstv.  Modnye  kostyumy  i  sportivnye
svitera  sideli  na molodom  cheloveke  kak  vlitye.  Oba  syshchika parallel'no
rassledovali delo ob ubijstve Adzato i v konce koncov iz revnivyh sopernikov
stali druz'yami. Kogda posle vyhoda De-mury na  pensiyu Kuyama nanes emu vizit,
starik  reshil  s  nim  edinstvennym  podelit'sya   zavetnymi   dumami.  Kuyama
vnimatel'no  slushal, kival golovoj, vidno  bylo, chto  molodomu  cheloveku vse
yasno.  Komu zhe eshche,  kak  ne  emu, ponyat' starogo syshchika, kogda sam Kuyama  s
takim  trudom nosit bremya  staromodnyh  obychaev  i  tradicionnogo  yaponskogo
etiketa,  kogda emu bol'she vsego  hotelos' by vyslushivat' ukazaniya gospodina
Kadze, vzgromozdiv nogi na stol shefa. O da, Kuyama prekrasno ponimal Demuru.
     U Kuyamy byl odin-edinstvennyj vopros.
     --  Vse  verno,  Demura-san,  no  chto  vy budete delat' celyj den'?  --
pointeresovalsya on, shiroko raskryv ot udivleniya glaza.
     S teh por Demura perestal  priglashat' k sebe Kuyamu. Dni naprolet sidel,
ustavyas' v televizor, i edva zametil, chto v okruge snosyat starye doma, chto v
ego domishke upakovyvayut veshchi i skladyvayut na gruzovik. Novoe zhil'e okazalos'
chut' bol'she  prezhnego -- pochti  sorok kvadratnyh metrov, --  no  zato tut ne
bylo  sadika, gde  zhena mogla by  vozit'sya  s  cvetami, a Demure  negde bylo
vkopat' makivaru. Vprochem, Demura ob etom ne zhalel. Vot uzhe  dobryh polsotni
let on otbival ruki ob etu rastreklyatuyu dosku.
     Kuyama yavilsya okolo desyati. On rasschityval  popast' k  Demure ran'she, no
vse  ego plany oprokinulo odno  obstoyatel'stvo: na meste kvartala izvilistyh
ulochek,  gde  prezhde  zhil  Demura,  on obnaruzhil  stroyashchijsya  zhiloj  massiv.
Ponadobilos'  desyat' minut, chtoby  uznat' novyj  adres  Demury, i eshche sorok,
chtoby otyskat'  ego  dom. Pogoda  stoyala  prohladnaya, nakrapyval dozhd', i na
chernye kozhanye botinki nalipla gryaz', mokryj chernyj zont  prishlos' vystavit'
dlya prosushki v dushevuyu.
     Demura ubavil zvuk i ne  bez nekotoroj  dosady otorvalsya ot televizora.
Sejchas  shla reklama, za neyu  dolzhna byla posledovat'  ego lyubimaya  peredacha.
Odnako Demura sovladal so svoimi chuvstvami. Ego izborozhdennoe morshchinami lico
osvetilos'  ulybkoj,  kogda on protyanul gostyu ruku. Kuyame on  vsegda podaval
ruku.
     -- Piva! -- kriknul on, obernuvshis' k  dveri v kuhon'ku. -- Ili, mozhet,
chego-to drugogo?..
     --  Esli  moya  pros'ba  ne zatrudnit, to  ya  predpochel  by chaj. CHashechku
goryachego chayu, -- poprosil Kuyama.
     On reshitel'no ne uznaval svoego  dobrogo starogo znakomca. Kuda devalsya
spokojnyj, uverennyj v sebe  Demura,  kotoryj  sposoben  byl chasami nedvizhno
sidet' v dezhurnoj komnate, dozhidayas' nuzhnogo zvonka! Starik umel priberegat'
svoi  zhiznennye sily, podobno  zhivotnomu, pogruzhennomu v zimnyuyu spyachku. Tem,
kto ne  znal Demuru, moglo pokazat'sya, budto  on spit. Lish' legkoe kolyhanie
zhivota  vydavalo,  chto starik  dyshit.  Veki ego opushcheny, i pered  vnutrennim
vzorom pronosyatsya videniya: les, gory, more, skala,  na vershine kotoroj stoit
muzhchina --  podzharyj,  ves'  iz  muskulov  i  suhozhilij; oborotyas'  licom  k
voshodyashchemu solncu, muzhchina prinimaetsya  vypolnyat' kata. Gde tot Demura, chto
odolel nepobedimogo Makamuru S-Odnogo-Udara?
     Po  pravde  govorya,  Kuyama vsegda  s prenebrezheniem otnosilsya  k boevym
iskusstvam. Sborishche staryh kretinov, vzdumavshih v  konce dvadcatogo stoletiya
razmahivat' samurajskim  mechom! Odnako  v  sluchae s  Demuroj  delo  obstoyalo
inache: tot izluchal chuvstvo  nadezhnosti.  V  ego zhizni bylo nechto postoyannoe,
chto  zhilo vmeste s  nim i  ten'yu soprovozhdalo ego povsyudu, -- nekaya nezrimaya
storonnemu glazu vnutrennyaya  sila  i  nekolebimyj pokoj, slovno v  starinnoj
statuetke Buddy.
     Byvshie kollegi  obmenyalis'  nichego  ne znachashchimi frazami. O  pogode.  O
pereezde na novuyu kvartiru (naskol'ko zhe ona luchshe  i prostornee prezhnej! ).
O zdorov'e.
     Hozyajka na podnosikah, pletennyh iz bambuka, podala razogretye salfetki
dlya ruk, zelenyj chaj, krohotnoe pechen'e i s poklonom udalilas'.
     -- Gospodin Kadze shlet  vam privet i zhelaet  dobrogo zdorov'ya. -- Kuyama
sidya izobrazil legkij poklon i ulybnulsya.
     "Paren' postepenno  otkazyvaetsya ot  svoih amerikanskih privychek", -- s
grust'yu podumal Demura.  Izobraziv otvetnyj poklon, starik  v  svoyu  ochered'
ulybnulsya.
     -- Bol'shaya chest', chto on pomnit obo mne.
     -- Gospodin Kadze prosit vas vstupit' v obshchestvo "Zelenoe pole, goluboe
nebo".
     Demura ne otvechal. Lico ego stalo pohozhim na starinnuyu masku.
     -- Vam  nichego ne trebuetsya delat', tol'ko smotret' v oba. Glaza Demury
medlenno  suzilis'  v  shchelochki, slovno  starik pogruzhalsya v  dremotu. Odnako
Kuyama ne kupilsya na etot tryuk.
     --  Polagayu, vy slyshali o  samoubijstve YAmaoki. Demura kivnul. On videl
reportazh po televideniyu. Videl tolpu, sobravshuyusya u Merin  end Trevel  Sentr
Bilding, videl ministra vnutrennih del i samogo  gospodina  Kadze, toroplivo
vhodivshego v  zdanie. Uzhe v tot moment koe-chto pokazalos' emu strannym: ved'
personal  YAmaoki dolzhen byl  postavit' v izvestnost' o  sluchivshemsya v pervuyu
ochered' ministra.
     -- Nado by doznat'sya,  kto podbivaet  etih  lyudej na  samoubijstvo. Kto
reshaet, kogda i v kakoj ocherednosti oni dolzhny idti na smert'. Kto vystupaet
v roli sekundanta i odin li on ili zhe ih neskol'ko?
     Demura kivnul.  Vosem'  samoubijstv  za  kakih-to polgoda. Dlya goroda s
desyatimillionnym  naseleniem eta cifra byla by ne tak  uzh velika.  No vosem'
harakiri,  sovershennyh   po   vsem   tradicionnym   pravilam   biznesmenami,
politikami, zhurnalistami... Pressa izo dnya v den' pechatala materialy ob etoj
zagadochnoj  serii  samoubijstv.  Vse  vosem'  zhertv  byli  chlenami  obshchestva
"Zelenoe -- goluboe". Pervyj  -- Morimi Simoda -- pokonchil  s soboj vo vremya
stroitel'stva  atomnoj elektrostancii  v Cukube. Gazety byli polny soobshchenij
ob etom sobytii, a televidenie posvyatilo  emu  vremeni bol'she,  chem  reklame
piva  "Sapporo".  Roditeli  Si-mody pogibli  v  Hirosime,  a  sam  on spassya
blagodarya  tomu, chto  gostil u  rodstvennikov v provincii. Zatem on  okonchil
Tokijskij universitet i stal  samostoyatel'nym predprinimatelem.  V 1980 godu
vstupil v tol'ko chto sozdannoe obshchestvo "Zelenoe pole, goluboe nebo".
     -- Ne dumayu, chtoby my mogli pomeshat' cheloveku, reshivshemu svesti schety s
zhizn'yu, -- zametil Demura.
     Na  sej raz promolchal Kuyama. K chemu sporit'? Gospodin Kadze obratilsya k
Demure  s pros'boj, i tomu pridetsya  vypolnit' ee, hochet on  etogo ili  net.
Kuyama tozhe  horosho pomnil  delo Simody. Togda ne udalos' ustanovit', kto byl
sekundantom. Edinomyshlenniki Simody  zayavili, chto  sleduet ozhidat' ocherednyh
harakiri, poskol'ku  v nyneshnej  situacii "zeleno-golubye"  ne vidyat drugogo
dejstvennogo  sposoba dlya  vyrazheniya  protesta. "Vashe  pravo, -- soglasilis'
policejskie.  --  No vse-taki kto imenno izobrel  etot dejstvennyj sposob? "
"My  sami", -- byl otvet. Kuyama  smutno predstavlyal sebe, na kakom osnovanii
mozhno  bylo  by osudit'  inspiratora etih  samoubijstv i  kak  mozhno  by eto
sdelat',  ne vyzvav protesta  u massy  yaponcev, chtyashchih tradicii  predkov. Po
mneniyu Kuyamy, sledovalo opasat'sya,  chto  arest inspiratora povlechet za soboj
lavinu ocherednyh harakiri.
     -- Eshche chashechku chaya?  --  pointeresovalsya  Demura. --  Ili, byt'  mozhet,
piva?
     -- Vyp'ete chayu?
     -- Blagodaryu. Vy ochen' lyubezny.
     Kadze  sdelal znak, i  nekrasivaya devushka  v  temno-sinem  plat'e molcha
nachala servirovat' stol.  S  bol'shogo  bambukovogo  podnosa  perestavila  na
kuritel'nyj  stolik  zaranee  raspakovannye  salfetki  dlya  ruk  i   izyashchnye
farforovye  chashechki. Vse eto  malo napominalo  tradicionnyj  komplekt, kakim
sotrudnica policii  obychno  servirovala  stol, k  tomu zhe  daleko  ne  stol'
elegantno. Na sej raz gospodin Kadze zakazal chaj iz dorogogo zavedeniya.
     Pokonchiv  s  delom,  durnushka  ischezla.  Ona  udalilas'  stol'  tiho  i
taktichno, chto  prisutstvuyushchie  dazhe ne zametili  ee uhoda,  slovno, zavershiv
svoyu rabotu i s ulybkoj sognuvshis' v  poklone, devushka  poprostu  rastayala v
vozduhe.
     -- Pozdravlyayu, --  skazal  Kadze; sedaya pryadka  vybilas'  iz  pricheski:
vidimo, volosy ploho  prosohli posle dusha. -- Nikak ne mog predpolozhit', chto
chleny vashego obshchestva sposobny na takoe samopozhertvovanie.
     -- Ne s chem tut pozdravlyat'.
     U Nisiyamy byla kakaya-to na redkost' ploskaya golova. Tak obychno vyglyadit
chelovek  na  teleekrane,  esli  sbita  vertikal'naya  nastrojka  izobrazheniya.
Korotkie chernye volosy, krupnye zheltovatye zuby, vpalye shcheki. Vprochem, za te
sem' raz, chto im dovelos' vstrechat'sya, Kadze  podmetil i koe-chto eshche. Letom,
v  nemiloserdnuyu  zharu, kogda posle  dolgih ugovorov  Nisiyama  snyal  pidzhak,
okazalos', chto  shchuploe  telo ego  sostoit splosh' iz nalityh  siloj muskulov.
Kogda, izvinivshis'  pered  posetitelem,  Kadze  vynuzhden byl  zastavlyat' ego
zhdat'  chasami, vyyasnilos', chto Nmsiyama sposoben sidet'  absolyutno nepodvizhno
-- ne shevelyas',  ne pochesyvaya spinu,  ne menyaya  polozheniya nog.  Mnogo raz ne
uspeval eshche Kadze do konca sformulirovat' svoj vopros, a Nisiyama s pervyh zhe
slov  ponimal, chto ot nego trebuetsya. On proizvodil vpechatlenie talantlivogo
rukovoditelya, kotorogo,  skazhem,  v  voennyh usloviyah Kadze ohotno vybral by
svoim  neposredstvennym  komandirom.  Odnako Nisiyama yavno  ne  prinadlezhal k
chislu  vozhakov,  kogo bogotvoryat  massy i po odnomu slovu  kotorogo solidnye
lyudi sovershayut harakiri. A uzh tem bolee takoj chelovek, kak YAmaoka.
     Nisiyama byl upravlyayushchim delami obshchestva "zeleno-- golubyh".
     --  No  pochemu imenno sejchas?  --  dopytyvalsya  Kadze. Nisiyama  vezhlivo
morgnul. --  YA prolistal  vse gazety i ne  obnaruzhil nichego primechatel'nogo.
Tak chto ob座asnite mne, protiv chego vyrazhalsya protest samoubijstvom YAmaoki.
     -- Protiv vizita  amerikanskih atomnyh podvodnyh lodok, predpolagaemogo
na  budushchej nedele. Protiv  stroitel'stva novogo  aerodroma  v Osake, protiv
atomnoj elektrostancii v Kasime, kotoruyu vse-taki nachali stroit'...
     Kadze podnyal ruku.  CHudovishchnaya neuchtivost'  --  prervat' sobesednika na
poluslove, odnako policejskij ne obyazan  vsegda strogo priderzhivat'sya pravil
vezhlivosti, v osobennosti zhe esli ego yavno stremyatsya odurachit'.
     --  Da   polno   vam,  druzhishche!   Podobnymi  motivami  mozhno  ob座asnit'
samoubijstvo  kakogo-nibud'  Simody.   Ili,  skazhem,  Ositani.  (Tak   zvali
zhurnalista, kotoryj tri mesyaca nazad vzrezal sebe zhivot. ) No YAmaoka! Stoilo
li strelyat'  iz pushki  po  vorob'yam? YAmaoku  sledovalo priberech'  dlya  bolee
znachitel'nogo sluchaya.
     Nisiyama soglasno kival.
     -- Nam ne dano vnikat' v motivy postupkov sil'nyh mira sego.
     -- Vyhodit, vy ne znali, chto YAmaoka budet ocherednym samoubijcej?
     -- Gospodin YAmaoka ne oschastlivil menya  svoim doveriem. Kadze uzhe uspel
vypit' svoj  chaj, Nisiyama zhe k svoemu voobshche ne pritronulsya.  Vypryamivshis' v
strunku,  on  sidel na stule i izuchal ekspoziciyu  vokrug  pis'mennogo  stola
Kadze. YAponskij flag.  |mblema  tokijskoj policii. Vsevozmozhnye  gramoty.  V
otdel'noj ramke -- diplom  ob  okonchanii  Kadze  universiteta,  s  otlichiem.
Fotografii. Kadze v  policejskom mundire  s paradnym  mechom. Kadze  v temnom
kostyume -- v obshchestve  ministra vnutrennih del. Kadze na otkrytii sostyazanij
po kendo.
     -- YA  ne  imeyu prava vmeshivat'sya v  dela  chlenov obshchestva, -- prodolzhil
Nisiyama. --  YA vsego lish' platnyj sluzhashchij,  i moya obyazannost' --  vypolnyat'
prinyatye imi resheniya.
     --  Mne kazalos',  v obshchestve,  podobnom  vashemu, imenno  upravlyayushchij v
kurse vseh del, -- ostorozhno zametil Kadze.
     -- No ne do takoj stepeni, -- so vzdohom otvetil Nisiyama.
     -- CHto zhe teper' budet s "zeleno-- golubymi"? -- pointeresovalsya Kadze.
-- Naskol'ko mne izvestno, gospodin YAmaoka finansiroval obshchestvo.
     --  |to  ne  sovsem  verno.  --  Rasteryannoe  nedoumenie  mel'knulo  na
vytyanutoj fizionomii  Nisiyama: ekaya neosvedomlennost', neuzhto lyudi  sposobny
tak zabluzhdat'sya!.. -- Gospodin YAmaoka byl odnim  iz nashih  naibolee  shchedryh
pokrovitelej, no polagat', budto on celikom finansiroval...
     -- Nisiyama prerval svoyu rech' i sokrushenno pokachal golovoj.
     --  Da-da, blagodaryu  za  utochnenie. I vse  zhe: kak otrazitsya  na delah
obshchestva  smert' gospodina  YAmaoki?  Ostavil on  kakoj-libo  solidnyj vklad,
chtoby dal'nejshaya rabota mogla idti besprepyatstvenno?
     --  YA  uveren, chto  gospodin  YAmaoka  velikodushno pozabotilsya  obo vseh
organizaciyah, kotorym on okazyval podderzhku.
     -- Po  vsej  veroyatnosti, tak, -- rasseyanno kivnul Kadze, brosiv vzglyad
na svoi akkuratnye, razmechennye po punktam zapisi. Emu prishli na um voprosy,
kakie nado  budet  postavit'  pered  svoimi  sotrudnikami.  Izvinivshis',  on
pridvinul k sebe chistyj list bumagi.
     Nisiyama  snova uglubilsya v  izuchenie razveshannyh  po stenam fotografij.
Kadze,  pohmykivaya,  delal kakie-to  pometki,  a  Nisiyama  pytalsya  otyskat'
znakomyh na  fotografii,  izobrazhavshej  otkrytie  sostyazanij  po  kendo.  On
vnimatel'no izuchal lica sportsmenov, vystroivshihsya pozadi prezidiuma.
     -- Kak  vy dumaete,  -- vnov' pristupil k  razgovoru  Kadze,  i  vzglyad
sobesednika spokojno, netoroplivo vernulsya k nemu, -- kto izvestil policiyu?
     -- Po-moemu, sekundant. Navernyaka on poluchil na etot  schet ukazaniya  ot
samogo gospodina YAmaoki, chtoby delo poluchilo shirokuyu oglasku i rodstvennikam
ne udalos' zamyat' ego.
     --  Tak-tak.  --  Kadze  umel kivat'  s  vidom  cheloveka,  kotorogo  iz
lyubeznosti  prosvetili  po  vazhnejshim  voprosam  bytiya:  blagodarno  i  chut'
udivlenno, s glubochajshej veroj v  uslyshannoe. -- Da-da, konechno,  -- on dazhe
skonfuzhenno  pokachal golovoj:  kak,  mol,  on  sam  ne  dodumalsya  do  takoj
ochevidnoj istiny. -- No  pochemu on  ne  ostavil  proshchal'noj  zapiski? Simoda
napisal proshchal'noe pis'mo, Ositani -- ni strochki. Kak zhe eto poluchaetsya, chto
odin  chelovek podrobno izlagaet, protiv  chego on vyrazhaet protest, a  drugoj
bezo vsyakih ob座asnenij vsparyvaet sebe zhivot?
     Nisiyama ne speshil  s otvetom, chuvstvuya, chto  vopros eshche ne  vyskazan do
konca,
     -- V treh sluchayah iz vos'mi proshchal'nye zapiski otsutstvuyut.
     --  Ositani  ved' byl zhurnalistom  i  kazhduyu  nedelyu  imel  vozmozhnost'
podcherkivat' v svoih stat'yah, protiv chego imenno on protestuet.
     -- O da, konechno! -- vnov' izumlenno-blagodarnyj kivok.  Stat'i Ositani
v    svoe   vremya    byli   podvergnuty   tekstologicheskomu    analizu    na
elektronno-vychislitel'noj mashine.
     -- Nu, a Hisikava i Kagemoto byli skupovaty na slova.
     --  Znachit, oni, mozhno skazat', ne na slovah,  a  v  postupkah vyrazili
svoi ubezhdeniya, ne pravda li?
     -- Da, -- neohotno priznal Nisiyama. Oba upomyanutyh biznesmena nezadolgo
do smerti pozhertvovali organizacii znachitel'nye summy. Kadze v svoe
     vremya chasami dopytyvalsya u  Nisiyamy, pochemu eti den'gi byli vydeleny ne
po zaveshchaniyu: na kakie konkretnye celi prednaznachalis',  kakim obrazom  byli
perechisleny,   ogovarivalis'    li   kakie-to   opredelennye   usloviya    ih
ispol'zovaniya? "Ne znayu. Ponyatiya ne  imeyu.  Po cheku.  Ne ogovarivalis'",  --
zvuchali lakonichnye otvety.
     Kadze vstal,  vnezapno  prekrativ dopros.  Emu nadoela naprasnaya  trata
vremeni. Umet' zadavat' voprosy  --  eto eshche poldela,  nado  znat', komu  ih
zadat'.  Sobesedniki  sklonili  golovu v  znak vzaimnogo  uvazheniya,  Nisiyama
poblagodaril  za chaj, Kadze  -- za  gotovnost'  pojti  navstrechu,  zatem oba
obmenyalis'  proshchal'nym  poklonom.  "Ot  tebya  mne  srodu  ne doznat'sya,  chto
tvoritsya v obshchestve "zeleno-golubyh", -- dumal Kadze. -- Nichego, najdem kogo
posgovorchivej".
     Demura  popravil galstuk.  Izvlek  iz karmana  pidzhaka  chernyj potertyj
bumazhnik i dostal ottuda akkuratno slozhennye banknoty. Kuyama ne predupredil,
chto vstuplenie  v obshchestvo svyazano  s denezhnymi  zatratami.  YUnaya devushka po
druguyu storonu  pis'mennogo stola bezo vsyakih pros'b zapolnila raspisku. Ona
vypisyvala ieroglify  bystrymi, reshitel'nymi roscherkami pera, slegka skloniv
golovu nabok. Ochen' simpatichnaya  devchushka, Demura ne dal by ej i pyatnadcati,
bud' ona v shkol'noj forme. No, kol' skoro ona sidit ne za shkol'noj partoj, a
v delovoj kontore  i vmesto  chernoj yubki v skladku i beloj bluzki oblachena v
elegantnyj  svetlo-seryj  kostyum, ej  smelo mozhno  dat' vse  dvadcat'. Nu  a
delovitost',  s  kakoj  ona  vzyala  u   nego  den'gi,  provorstvo,  s  kakim
pereschitala banknoty, umelo najdennye slova, vynudivshie Demuru raskoshelit'sya
shchedree,  chem on rasschityval,  pozvolyali dat' malyshke  i  vovse  let dvadcat'
pyat'.
     -- Nadeyus', vam yasno,  chto eto  ne  chlenskij  vznos,  a podderzhka celej
organizacii.  -- Devchushka  ulybnulas', slovno  vydala  na  redkost' priyatnyj
kompliment doveritel'nogo svojstva.  --  |to ne daet vam  nikakih  prav  ili
preimushchestv. -- Ona po-prezhnemu ulybalas', kivaya golovoj, slovno horoshen'kaya
zavodnaya kukla.
     -- A kak  naschet etogo?.. --  Demura nereshitel'no ukazal na razlozhennye
vdol' pis'mennogo stola  prospekty. Zelenoe pole,  goluboe  nebo, gostinicy,
restorany, sportivnye  kluby.  Divnoj  krasoty belosnezhnye  zdaniya, ideal'no
vpisannye v landshaft, ulybayushchiesya turisty... Fonom nepremenno sluzhat zelenoe
pole  i goluboe nebo, a na kazhdoj illyustracii fotografiya v kruzhochke: portret
ulybayushchegosya YAmaoki.
     --  U organizacii net postoyannyh chlenov, --  nashlas' s otvetom devushka.
--  Vsego  lish'   pokroviteli.  Razmery  pomoshchi  ustanavlivayutsya  kazhdym  na
dobrovol'noj osnove, no minimal'nyj vznos iz goda v god opredelyaet pravlenie
obshchestva. -- Imenno takuyu summu  i  vnes Demura. --  Gostinicy  i sportivnye
ob容dineniya yavlyayutsya otdel'nymi klubami, chlenom kotoryh  mozhet  stat' lyuboj,
kto  platit chlenskie vznosy, podpisyvaetsya pod osnovnymi  pravilami  kluba i
okazyvaet material'nuyu podderzhku dvizheniyu "zeleno-golubyh".
     Demura ustavilsya  na  nee  s  vidom  cheloveka,  chej  koshelek  otnyud' ne
istoshchen.
     -- Zapisat'sya v kluby tozhe mozhno u vas?
     --  O  net, ves'ma sozhaleyu! U rukovoditelej klubov.  A chto, sobstvenno,
vas interesuet?
     Demura  zameshkalsya  s  otvetom.  On  ne  sovsem  ponimal,  chego  imenno
dobivaetsya  ot nego Kadze. Devica  eshche ran'she  soobshchila,  chto  u organizacii
desyatki  tysyach dobrovol'nyh. sponsorov. Kto znaet, kakie  znakomstva-svyazi i
kakie  traty  neobhodimy  dlya  togo,  chtoby  proniknut'  v  uzkij krug  lic,
pol'zuyushchihsya  pravom  prinimat'  resheniya? Tut  u nih  schitaetsya  privilegiej
razreshit' cheloveku pokonchit' s soboj v interesah obshchestva. Posle vsesil'nogo
YAmaoki  nekij Demu-ra -- bezvestnyj,  neimushchij syshchik-pensioner? Dazhe vzdumaj
on predlozhit' obshchestvu svoyu zhizn',  ego stali by vezhlivo otgovarivat' i,  po
vsej veroyatnosti, v tot zhe den' vernuli  by vnesennye  im den'gi. Demura eshche
raz perelistal prospekty. Togo, chto on iskal, zdes' ne bylo.
     -- Poedinki na mechah.
     --  U nas  prevoshodnyj klub lyubitelej kendo. Vam navernyaka  tam  budut
rady.
     -- A Obshchestvo lyubitelej katany? Lico devushki na mig omrachilos'.
     --  |to  zakrytaya  gruppa, kuda  ochen'  trudno  popast'. YA  by  vse  zhe
porekomendovala  vam klub kendo.  Zanyatiya  provodyat  prevoshodnye mastera, a
sredi posetitelej nemalo lyudej vashego vozrasta.
     -- Menya privlekaet Obshchestvo lyubitelej katany.
     -- Im rukovodit gospodin Kamada Tadasi. Ego ofis -- dvumya etazhami nizhe.
     -- Ponyatno.  -- Demura uglyadel nazvanie obshchestva v tablice u  vhoda. --
Vy ochen' lyubezny.
     Staryj  syshchik podnyalsya,  podoshel  k  dveri i otvesil proshchal'nyj poklon,
prezhde  chem  devushka  uspela  spohvatit'sya.  On  prodelal  vse  eto  plavnym
dvizheniem, kotoroe na pervyj  vzglyad kazalos' medlennym, no  esli by kukolka
ne stol'  provorno  otodvinula  stul  i vskochila,  chtoby  otvetit' poklonom,
Demura uzhe uspel by zahlopnut' dver'. Prospekty on ostavil na stole.
     Demura  podnyalsya  v  kafe,  chtoby   spokojno  obdumat'  situaciyu.  CHego
dobivaetsya  ot  nego Kadze? Horosho, on vstupit  v Obshchestvo lyubitelej katany.
Dopustim, ego popytayutsya  ubedit', chtoby  on  sovershil harakiri.  Nu  a  chto
dal'she?.. Net, zadacha ego dolzhna byt' gorazdo shire,  tol'ko Kadze samomu ona
ne  yasna libo  on ne zhelaet  govorit' v otkrytuyu, zhdet, chtoby  Demura  doshel
svoim  umom... No net, ne v privychkah Kadze  zagadyvat'  zagadki.  Obychno on
chetko i  yasno stavit zadachi. Vidimo, u  nego voznikli kakie-to  podozreniya i
emu trebuetsya uznat', vspyhnut li podobnogo roda podozreniya i u Demury.  Da,
no pochemu imenno u nego, u Demury?
     Kafeterij nahodilsya na kryshe  zdaniya,  za  ego golubovatymi steklyannymi
stenami bila klyuchom zhizn'  stolicy. Demura sidel spinoj  k panorame goroda i
razglyadyval posetitelej. S chashechkami kofe i tarelkami sandvichej v rukah  oni
usazhivalis'  za  stoliki, chtoby  ne spesha  potolkovat' o tom o  sem. V  kafe
dejstvovala sistema samoobsluzhivaniya. Demura s  dosadoj podnyalsya i podoshel k
stojke.  Merin end  Trevel  Sentr  Bilding  predostavil  krov  trem  krupnym
predpriyatiyam  YAmaoki:  nekoej  parohodnoj   kompanii,  byuro  pu-teshestvij  i
ob容dineniyu po razvedke mineralov i mestorozhdenij nefti na dne okeana. Zdes'
zhe  pomeshchalsya vseyapons-kij -- a  mozhet, i vsemirnyj  -- centr spasatelej  na
vodah.  Demura zakazal kofe  s  obil'noj  porciej slivok  i soevoe  pechen'e.
Molodaya zhenshchina v  plat'e iz l'nyanogo polotna postavila pered  nim podnosik;
"Bud'te lyubezny, proshu vas". Demura nevnyatno  proburchal slova blagodarnosti.
Mesto ego  uspeli zanyat', i emu prishlos' podyskivat' drugoj stolik  u steny,
chtoby derzhat' ves' zal v pole zreniya. Demura i sam ne  znal,  pochemu on  tak
postupaet. Dolzhno byt', po ukorenivshejsya privychke...
     YAmaoka byl prezidentom federacii spasatelej na vodah. Spasanie na vodah
bylo   dlya   nego,  chto  nazyvaetsya,   uvlecheniem.  Esli   verit'   usilenno
rasprostranyaemoj  legende,  YAmaoka  v  bytnost'   svoyu   podrostkom,  riskuya
sobstvennoj zhizn'yu, vyrval iz cepkih  ob座atij bushuyushchego okeana  rodnogo deda
po materinskoj linii, kotoryj yakoby byl rybakom. Sej velikij mig dolgie gody
pital vdohnovenie mnogih hudozhnikov, tvorcheskaya mysl' kotoryh paradoksal'nym
obrazom dvigalas'  v odnom napravlenii. Vse oni stremilis'  zapechatlet'  tot
moment, kogda YAmaoka s bezvol'no ponikshim  telom starika  na rukah, vynyrnuv
iz burnyh voln, ceplyaetsya za verevochnuyu lestnicu. Sudya po  vsemu, tvorcheskoe
vdohnovenie ispolnitelej napravlyalos' v eto ruslo professionalami  iz otdela
reklamy i propagandy firmy "YAmaoka". Demura ne sovsem ponimal, kakim obrazom
ded YAmaoki mog okazat'sya bednym rybakom,  kol' skoro vsem bylo izvestno, chto
Perebityj Nos vedet svoyu rodoslovnuyu ot samurajskogo roda.
     Kofe  okazalsya   prevoshodnym.   Demura  ispytal  naslazhdenie,   vdyhaya
postepenno zabytyj  im aromat. Kak zhe davno ne pil  on takogo vkusnogo kofe,
kak  davno ne  slyhal utrennego  gomona posetitelej  takih  vot  kafeteriev,
raspolozhennyh pri krupnyh ofisah. Zavtraki na skoruyu ruku v sluchajnyh mestah
i  sredi   neznakomyh  lyudej,  naspeh   perehvachennye  obedy  v  pridorozhnyh
restoranah,  vechernie  besedy v pivnyh vdaleke  ot doma... vo vsem etom byla
kakaya-to svoeobraznaya prelest'. Demura znal gorod kak svoi  pyat' pal'cev,  i
emu ne sostavilo by  truda skazat', v kakom iz administrativnyh zdanij bufet
luchshe, a v kakom huzhe.
     Za sosednimi stolikami sideli muzhchiny --  vse kak odin v kostyumah i pri
galstukah. Ni za chto ne opredelit', kto iz nih spasatel' na vodah, a kto  --
administrator iz byuro puteshestvij ili chlen komissii po  voprosam ekologii. V
pyatnadcatietazhnom  zdanii  byli  sosredotocheny ofisy  desyatkov  vsevozmozhnyh
melkih organizacij  i  obshchestv. Odna komnata  dlya sekretarshi, fotokolista  i
zapasa reklamnyh materialov, drugaya  dlya shefa -- vot vam i  vsya kontora. |ti
mnogochislennye  organizacii  finansiroval  YAmaoka:  esli  i ne  napryamuyu, to
besplatnym predostavleniem pomeshchenij. Krome togo, v etom zhe zdanii nahodilsya
ofis samogo YAmao-ki, zaly dlya priemov, komnaty otdyha,  kvartira na  verhnem
etazhe -- na sluchaj, esli prezident firmy vzdumaet ostat'sya zdes' na noch',  i
nebol'shoj fehtoval'nyj zal. Tot samyj, gde byl obnaruzhen trup YAmaoki.
     Demura snyal  pidzhak  i  povesil ego na  spinku  stula. Emu ne  hotelos'
lishit'sya  i etogo mesta za te  neskol'ko minut,  poka on shodit za ocherednoj
chashkoj  kofe. Uzh ne  podozrevaet li Kadze, chto YAmaoku ubili? U etogo bogacha,
slyvshego shchedrym blagotvoritelem, byla ujma nedobrozhelatelej, no ot nenavisti
do ubijstva --  distanciya  ogromnogo  razmera.  Demura s  somneniem  pokachal
golovoj. ZHenshchina  za  stojkoj  po-svoemu  istolkovala  ego  zhest,  poprosila
proshcheniya,  otstavila v storonu prigotovlennuyu bylo  chashechku i nalila De-mure
kofe v chashku pobol'she. Kakim obrazom smog by proniknut' syuda ubijca? U vhoda
v pod容zd kruglosutochno dezhurit ohrana, i navernyaka pered ofisom YAmaoki tozhe
est' post... Bormocha  chto-to sebe pod nos, Demura napravilsya k svoemu mestu.
K deyatelyu  masshtaba  YAmaoki ne  tak-to  prosto  podstupit'sya.  On  vsegda  v
okruzhenii  telohranitelej, nadezhnyh lyudej. Neuzheli Kadze schitaet, chto YAmaoku
ubili? No  pochemu? Demura vzdohnul, dopil kofe i dvinulsya na  poiski kontory
Obshchestva lyubitelej katany.


     Oba  muzhchiny byli ubity katanoj.  |to stalo  yasno s pervogo  vzglyada --
razumeetsya,  esli znaesh', kakoj sled  ostaetsya ot udara samurajskogo mecha, i
esli  hvataet  samoobladaniya   vnimatel'no  izuchit'   trupy.   ZHertvy   byli
obezglavleny,  na  obnazhennyh  torsah ziyali zhutkie rezanye rany. Policejskie
ogradili mesto  proisshestviya  kordonom, hotya, po mneniyu  Kuyamy,  normal'nogo
zdravomyslyashchego cheloveka syuda silkom ne zatashchish'.
     Na Kadze -- chto s nim ochen' redko sluchalos'  -- nashel mentorskij  stih.
Stoit, mol, doskonal'no osmotret'  trupy -- i obnaruzhish' nemalo interesnogo.
Sam  Kadze  prepodal  primer:  prisel na  kortochki,  vnimatel'no razglyadyval
ostanki, mnogoznachitel'no pohmykival, kival golovoj. Kuya-
     ma  nedvizhno  zastyl,  stoya ryadom. On  ne v silah byl otvesti vzglyad ot
chudovishchnyh ran, no  videt'  nichego ne videl. Kadze  obratil  ego vnimanie na
moshchnye zapyast'ya i loktevye chasti ruk obeih zhertv, odnako Kuyama otmetil lish',
chto ruka  odnogo iz  muzhchin  gluboko  rassechena vdol' vsego loktya.  A  Kadze
prodolzhal  izlagat' svoyu  versiyu  sobytij, ishodya iz  raspolozheniya ran  i ih
haraktera.
     -- Oni dralis' na mechah,  -- izrek on nakonec, i  nel'zya  bylo  ponyat',
vopros eto ili utverzhdenie.
     Kuyame nakonec udalos' sovladat' s soboj nastol'ko, chto on smog raskryt'
rot  bez  boyazni  perepachkat'  rvotoj  svoj elegantnyj  kostyum  v  nebroskuyu
polosku.
     -- Mozhet byt', eto opyat' harakiri?
     -- Net,  isklyucheno! -- Kadze reshitel'no  tryahnul  golovoj.  -- V pervyj
moment  mne  tozhe prishla  bylo  takaya mysl':  vzrezannyj  zhivot,  otsechennaya
golova...  No net, eto ne harakiri!  My poprostu  nahodimsya pod vpechatleniem
predydushchih vos'mi sluchaev. |ti rany polucheny vo vremya  shvatki. S bezoruzhnym
chelovekom  oboshlis'  by  inache.  Vidish',  zdes'  dve  rezanye  rany,  i  obe
ser'eznye. Bezoruzhnogo cheloveka prikanchivayut odnim udarom, libo vse telo ego
ispeshchryayut porezami. Na tele vtorogo  ubitogo -- neskol'ko nebol'shih porezov,
v tom chisle na kisti ruki. Esli by  udar prishelsya tochno v cel', ruka byla by
otsechena naproch'...  A  vot  i  eshche odna  rana --  na  pleche...  N-da...  --
zadumchivo  probormotal  Kadze.  -- Pervogo ubijca  zastal vrasploh,  zato so
vtorym emu prishlos' povozit'sya podol'she.
     -- YAkudza?
     -- Ne znayu. Tatuirovki na nih ya chto-to ne vizhu... -- Kadze snova prisel
na  kortochki  i ostorozhno osmotrel  ladon'  odnogo  iz  ubityh. -- Da,  etot
chelovek   nesomnenno  byl  professional'nym  fehtoval'shchikom.  Vse  yasno:  ih
prikonchili gde-to v drugom meste, a trupy perevezli syuda.
     |to bylo yasno  dazhe Kuyame.  Oni nahodilis' v parke Ue-no, v  neskol'kih
metrah ot  dorogi,  gde sejchas  priparkovany policejskie avtomobili.  Otsyuda
vidnelas' krysha buddistskogo svyatilishcha. Trava byla ne vytoptana, sledy krovi
ne prosmatrivalis'. I  tut Kuyama neozhidanno vspomnil, chto sovsem nedavno oni
pobyvali na  meste  proisshestviya,  gde  krovi  bylo  chereschur  mnogo.  Kuyama
povernulsya k shefu,  no Kadze bylo ne do nego, on  byl pogloshchen  skrupuleznym
osmotrom trupov.
     --  Kostyum sshit na zakaz, -- probormotal on i otvernul polu pidzhaka. --
B'yus' ob zaklad, chto podkladka  v etom meste proterlas' ot soprikosnoveniya s
koburoj. -- Kadze podnyalsya i poshel k  mashine. Kuyama s oblegcheniem posledoval
za  nim. SHef rasseyanno sunul ruku v  karman  i vytashchil  zavernutoe  v bumagu
krohotnoe anisovoe  pechen'e. S udivleniem ustavilsya  na svertok, zatem snova
sunul  ego  v  karman.  CHut'  poodal'  policejskie  v  uniforme dvinulis'  k
pridorozhnym kustam, vystaviv pered  soboj metalloiskateli na dlinnyh ruchkah,
slovno nekoe smertonosnoe oruzhie.
     -- Razyshchi Demuru, -- neozhidanno skazal Kadze.
     -- Slushayus', Kadze-san.
     --  Peredaj  emu...  --  SHef na  mgnovenie  umolk,  poskol'ku  odin  iz
policejskih  vskriknul  i nagnulsya  k  zemle; ego  nahodkoj okazalas'  banka
iz-pod piva. -- Peredaj, chtoby on poosteregsya.
     Ofis Obshchestva lyubitelej  katany  pomeshchalsya  na  pyatom etazhe, vozle zala
elektronno-vychislitel'nyh  mashin.  Po  koridoru  snovali  uverennye  v  sebe
molodye lyudi  v belosnezhnyh  rubashkah  i  pri galstukah, otkuda-to donosilsya
zalivistyj  zhenskij smeh. Povsyudu -- nadpisi  na anglijskom, v tom chisle i u
vhoda  v  ofis  fehtoval'nogo kruzhka. V zdanii  Merin end Trevel  Sentr dazhe
srednevekovye  izrecheniya  byli napisany  po-anglijski.  Ili  eto vsego  lish'
vidimost',  a  zavetnye  tradicii  berezhno  hranyatsya   za  psevdosovremennym
fasadom.  Interesno,  zachem  ponadobilsya  etot  ostrovok  stariny   bogatomu
predprinimatelyu, pretendentu  na  post  mera?  I  kakie  namereniya u  samogo
Demury?  Staryj  syshchik nedovol'no pokachal  golovoj i  spryatal svoi  somneniya
podal'she  v potaennyj  otsek podsoznaniya, otkuda im  dozvoleno budet vsplyt'
lish'  pozdno vecherom, kogda zhena uzhe usnet, a on,  Demura,  budet lezhat'  na
spine, vdyhaya znakomyj zapah tatami i prokruchivaya v pamyati sobytiya minuvshego
dnya. CHto-to on slishkom mnogo razdumyvaet da kolebletsya, a ved' opyt vsej ego
dolgoj  zhizni uchil, chto, esli reshenie  prinyato, nado ego  osushchestvlyat', a ne
razzhevyvat' vsevozmozhnye varianty. Nado idti naprolom, ne schitayas' s riskom.
     Otkryv  dver', Demura ochutilsya  v  eshche men'shem ofise,  chem  predydushchij.
Rukovoditelyu obshchestva "Zelenoe-- goluboe" po krajnej mere dostalsya otdel'nyj
kabinet, a  Kamade  Tadasi  --  vsego lish'  ugol, otgorozhennyj metallicheskim
stellazhom. Na stellazhe v ryad vystroilis' knigi: po istorii YAponii, o bushido,
ob iskusstve izgotovleniya  mechej. Na polkah ponizhe lezhali prospekty -- tochno
takie zhe, chto  videl Demura u pobornikov zashchity prirody;  bol'shaya chast' etih
izdanij byla  ukrashena izobrazheniem  YAmaoki. Esli Demura rasschityval uvidet'
zdes'  muzhchin,  oblachennyh  v  ha-kami  i  s mechom  u poyasa,  to  ego  zhdalo
razocharovanie.  Dama  v  standartnom  serom  kostyume   sidela  za  takim  zhe
ul'trasovremennym pis'mennym stolom, kak, po-vidimomu, vse sekretarshi v etom
ogromnom zdanii. Dame bylo,  dolzhno  byt', pod  sorok,  volosy ona krasila v
ryzhij  cvet,  a  pricheska  ee vyglyadela  tak,  slovno  parikmaher  v serdcah
ottaskal klientku za volosy.
     --  K  vashim uslugam! --  U  nee byl horosho  postavlennyj  golos, kak u
pevicy  ili professional'noj diktorshi, i  eto zastavilo zabyt'  o bezobrazno
vsklokochennyh volosah.
     -- YA k vam pryamo  iz obshchestva "Zelenoe -- goluboe", --  poyasnil Demura.
--  Tol'ko chto vstupil tuda i hotel  by  zaodno zapisat'sya  i v kakoj-nibud'
kruzhok.
     -- Vpolne ponyatnoe zhelanie! --  Lico zhenshchiny prosiyalo.  --  Esli vam po
dushe fehtovanie, vy obratilis'  v samoe  podhodyashchee  mesto. YA dam  vam adres
nashego   kluba  kendo,   po-moemu,  segodnya  tam  kak   raz  trenirovka.  --
Molnienosnym  dvizheniem  ona  izvlekla  izyashchnuyu  vizitnuyu  kartochku,  chto-to
napisala  na  oborote  i protyanula  Demure. Tot vzyal  i izuchil ee. |to  byla
kartochka kluba  kendo  s  miniatyurnoj  kartoj-ukazatelem na  oborote,  chtoby
zhelayushchij popast' po nuzhnomu adresu ne zabludilsya. Krasivym, plavnym pocherkom
dama vpisala ot ruki ch'e-to imya -- po vsej veroyatnosti, trenera.
     -- Menya,  znaete  li, bol'she privlekaet Obshchestvo  lyubitelej katany,  --
nastyrno  gnul  svoe  Demura.  On  chuvstvoval  sebya  nelovko,  ponimaya,  chto
nevezhlivo  proyavlyat'  nastojchivost',  kogda  ego  stol'  delikatno  otsylayut
podal'she. Obshchestvo lyubitelej katany  -- navernyaka zakrytyj klub, gde bogatye
biznesmeny inogda  uprazhnyayutsya v aido -- iskusstve  vy-hvatyvaniya  mecha, no,
eshche veroyatnee,  pod etim predlogom ustraivayut uzhiny v uzkom krugu i beseduyut
na temy, ne prednaznachennye dlya chuzhih ushej.
     -- Ves'ma sozhaleyu, no u nas sejchas net priema. --  Damochke  udalos' tak
iskusno prochirikat' eti  slova, chto mozhno bylo podumat', budto ona i vpravdu
sozhaleet.
     -- Vidite li, dlya menya klub  kendo slishkom...  kak by eto vyrazit'sya...
ni v  koem  sluchae  ne  hochu  vas obidet',  navernyaka  delo  tam  postavleno
prekrasno, prosto  dlya  menya eto  chereschur  sovremenno. CHto  ni  govorite, a
bambukovyj mech vse-taki smahivaet na igrushku.
     --  A  vam  kogda-nibud'  prihodilos'  fehtovat'  nastoyashchim  mechom?  --
proiznes za ego spinoj hriplovatyj muzhskoj golos.
     U  Demury  neproizvol'no  drognul  bedrennyj  sustav,   no  on  vovremya
sderzhalsya, nadeyas', chto neznakomec ne  uspel zametit' eto  kak by  sluchajnoe
dvizhenie.  Nichego ne  popishesh',  stareem.  Ili,  pozhaluj,  vse zhe  ne stoilo
prekrashchat'  trenirovki. Kazalos'  by, chto  znachit  polugodovoj pereryv posle
pyatidesyati  let  ezhednevnyh  trenirovok,  i  vot  vam  pozhalujsta.  Vnimanie
pritupilos'. On ne pochuvstvoval, kak pozadi nego kto-to  voshel v  komnatu  i
nekotoroe vremya  nablyudal za  nim, a  on,  Demura, dazhe ne oshchutil zatylkom i
spinoj chuzhogo vzglyada. Ne tomu ego uchili v bylye vremena. I nakonec, on edva
ne  krutnulsya   na   meste,  chtoby  mgnovenno,  po  vsem   pravilam   zanyat'
oboronitel'nuyu poziciyu, i tem samym ne tol'ko vydal by sebya, no i postavil v
smeshnoe polozhenie, poskol'ku nikakaya opasnost' emu yavno ne ugrozhala.
     -- Da, sluchalos' inoj raz derzhat'  ego v  rukah, -- otvetil Demura.  On
medlenno, spokojno obernulsya  i  oglyadel sobesednika.  Hudoshchavyj,  zhilistyj,
srednego  rosta,  let  pyatidesyati.  Uzkoe,  prodolgovatoe,  slovno  narochito
vytyanutoe,  lico.  Ploho  skroennyj  kostyum  iz   horoshej  tkani.  Holodnyj,
spokojnyj   vzglyad.  Pri   malejshem  dvizhenii  pod  pidzhakom  perekatyvalis'
trenirovannye muskuly. Legkaya pohodka -- rezul'tat  mnogoletnej utomitel'noj
zakalki. |tot chelovek nikogda ne teryaet ravnovesiya  i bez nuzhdy ne napryagaet
myshcy. Zapyast'ya  chereschur moshchnye po sravneniyu s tonkimi rukami. --  Gospodin
Kamada? -- sprosil Demura.
     -- Net, -- otvetil tot i ulybnulsya. -- Menya zovut  Nisiyama  Kendzi. Rad
privetstvovat' nashego novogo storonnika.
     Vzaimnye  ulybki,  poklony,  dolgie rukopozhatiya.  Pozhatie  Nisiyamy bylo
krepkim, hotya on i ne staralsya pokazat' svoyu silu.
     -- Ochen'  rad vstreche s vami, -- rassypalsya v vostorgah  Demura. -- Dlya
menya eto bol'shaya chest'.
     -- Pomilujte, o chem vy govorite! |to dlya nas bol'shaya udacha i chest', chto
vy reshili vstupit' v nashi ryady. Vidite li, my slegka opasalis', chto nedavnie
sobytiya otob'yut u lyudej ohotu.
     --  Po-moemu,  kak raz naoborot:  eto  lish' uprochit  doverie  k  vashemu
obshchestvu. Nakonec-to nashlis' lyudi, sposobnye perejti ot slov k delu.
     -- A vy ne boites', chto my vdrug vzdumaem podbivat' vas...
     -- Strah nikogda  ne  uderzhival  menya ot  ispolneniya  dolga, -- holodno
otrezal Demura, davaya ponyat', chto dazhe sama postanovka voprosa oskorbitel'na
dlya nego.
     -- Prostite. -- Vytyanutoe lico Nisiyamy ne vyrazhalo i teni smushcheniya.  --
V nashe vremya eto ne stol' estestvenno, kak bylo prezhde.
     Demura ne udostoil ego otvetom.
     -- Sobstvenno, ya potomu i zashel, chto dumal, vdrug sumeyu vam pomoch'.
     Demura smotrel na nego bez vsyakogo vyrazheniya.
     --  YA slyshal,  vy zhelaete  vstupit' v Obshchestvo lyubitelej katany. Mne ne
hotelos'  by, chtoby vy ochutilis' v nelovkom  polozhenii, pytayas' tolknut'sya v
zakrytye dveri. Obshchestvo eto  rasschitano na ves'ma uzkij krug lyudej, i chleny
ego  prohodyat strogij otbor.  Trebuyutsya  dve  rekomendacii i vysokij uroven'
masterstva.
     -- Ugu, -- burknul Demura. -- Kto daet rekomendacii?
     -- CHleny obshchestva. Ne hochu skazat', chto popast' tuda nevozmozhno, odnako
delo  eto ves'ma  nelegkoe. Ne sluchajno  my predlagaem  vam klub kendo. Esli
zhelaete trenirovat'sya v aido,  klub predostavit vam takuyu vozmozhnost'. CHleny
obshchestva  tozhe prohodyat tam  trenirovki. Vy  mogli  by  zavesti  znakomstva,
podobrat' sredi nih pokrovitelej.
     --  YAsno, --  skazal  Demura  i spryatal  vo  vnutrennij  karman pidzhaka
kartochku kluba kendo.
     -- Nadeyus'  kak-nibud' vstretit'sya s vami na  trenirovke, --  ulybnulsya
Nisiyama. Ulybka u nego byla nepriyatnaya.
     --  O,  eto bylo by prekrasno! --  Demura uvidel, kak  ot ego  otvetnoj
ulybki lico Nisiyamy zastylo.
     Kadze  prodrog  v  parke,  poetomu povernul  rychazhok reflektora, usiliv
obogrev. On snyal pidzhak i botinki,  rasslabil  uzel galstuka  i otkinulsya na
spinku kresla. V ego ra-
     sporyazhenii bylo  pyat'  minut. K chetyrem obeshchal pribyt' gospodin Naruto,
sekretar' obshchestva  "Zelenoe -- goluboe",  a sejchas uzhe  bez  pyati, net, bez
chetyreh minut  chetyre. YAmaoka  byl prezidentom.  Prezidentom  vseh  obshchestv,
kotorym okazyval  svoe  pokrovitel'stvo. On predostavlyal subsidii  i za  eto
snosil  slavosloviya  v svoj  adres. Nisiyama -- upravlyayushchij  kontory, platnyj
sluzhashchij, chinovnik,  ch'e budushchee  napryamuyu svyazano s procvetaniem  obshchestva.
Naruto  zanimaet mezhdu  nimi promezhutochnoe mesto  na ierarhicheskoj lestnice:
solidnyj  predprinimatel', ni  grosha  ne  poluchayushchij  za  svoyu  sekretarskuyu
deyatel'nost'. YAmaoka ne vmeshivalsya v vedenie del, razve  chto neodobritel'nym
kivkom,  namekom, ustnym poslaniem napravlyal  eti  dela  v  nuzhnoe  ruslo; u
Naruto zhe sushchestvuet sobstvennyj ofis pri obshchestve, gde  on poyavlyaetsya pochti
kazhdyj  den'.  On prinimaet zarubezhnyh  gostej, vedet peregovory s  firmami,
sulyashchimi svoyu  podderzhku, daet interv'yu  zhurnalistam. No kto  iz nih reshaet,
komu iz  chlenov obshchestva i kogda sovershit' samoubijstvo? Kto i kakim obrazom
sklonyaet namechennuyu zhertvu k soglasiyu?
     Kadze vskochil s kresla i privel sebya  v poryadok. Prichesalsya, prezhde chem
otkryt' dver'. Bylo rovno chetyre.  Kadze poprosil  sekretarshu  podat' kofe i
osvezhayushchie napitki, i v etot moment dver' v  priemnuyu otvorilas'. Naruto mog
schitat'sya  zdes' starym znakomym: Kadze vosem' raz doprashival ego  -- vsyakij
raz, kogda kto-libo iz chlenov obshchestva delal harakiri v znak protesta protiv
stroitel'stva atomnyh  elektrostancij, vizita amerikanskih atomnyh podvodnyh
lodok ili po drugim povodam.  Podchinennye Kadze oprashivali sosedej i  kolleg
pogibshih,  sam  shef besedoval s  rukovodyashchimi licami.  Odnazhdy  emu  udalos'
dobrat'sya dazhe do YAmaoki. Ministr organizoval  etu vstrechu -- pravda, skrepya
serdce  i nastrogo preduprediv^ chto v poslednij raz okazyvaet  Kadze  takogo
roda  lyubeznost'.  YAmaoka proyavil  izvestnuyu  predupreditel'nost'.  Izvestil
zaranee, chto  mozhet udelit'  Kadze vsego lish'  desyat' minut, odnako prevysil
ustanovlennyj  im  zhe  reglament  chut'  li  ne na  pyat'  minut.  Kadze  bylo
predlozheno  zaranee  skazat', o  chem  on  sobiraetsya  rassprashivat'  YAmaoku.
Voprosy v pis'mennom vide byli peredany YAmaoke nakanune vstrechi. Razumeetsya,
pri vstreche on  zadal  ne  eti voprosy. Krajne  uchtivo, soblyudaya vse formuly
pochtitel'nosti, polnost'yu  otdavaya  sebe  otchet v  tom,  chto on  vsego  lish'
nichtozhnaya pylinka po sravneniyu  s sim velikim muzhem, Kadze  pointeresovalsya,
schitaet li YAmaoka pravil'noj takuyu formu protesta.
     YAmaoka  otvetil   utverditel'no  i  v  svoyu  ochered'  polyubopytstvoval,
izvestno  li Kadze, chto  drevnie rimlyane, zhelaya pokonchit' s  soboj, lozhilis'
grud'yu  ili  zhivotom na  mech. Takoe sovpadenie  ne  mozhet  byt' sluchajnym...
ZHenshchina,  odetaya  v  prostoe   kimono,  podala  chaj  --  nastoyashchij,  vzbityj
venichkami,  -- plod kropotlivogo zhenskogo truda. YAmaoka  zhe obratil vnimanie
posetitelya  eshche  na celyj  ryad  porazitel'nyh  sovpadenij  mezhdu  feodal'noj
YAponiej i  Drevnim  Rimom. Zatem  sekretar' delikatno  dal ponyat', chto vremya
audiencii isteklo i Kadze pora uhodit'. Nekij uchtivyj molodoj chelovek vruchil
akkuratno otpechatannye otvety na stol' zhe tshchatel'no napechatannye voprosy. Za
vse vremya  Kadze ni na  mig  ne  ostavalsya  s YAmaokoj  naedine: chelovek pyat'
postoyanno okolachivalis' poblizosti. Po imeni byl predstavlen lish' sekretar',
ostal'nye  figurirovali v kachestve  bezlikih  sovetnikov  prezidenta  firmy.
Kadze  byl  uveren, chto  po  krajnej mere  odin iz  prisutstvuyushchih -- yurist,
parochka  drugih  prisutstvuet  lish'   dlya  togo,   chtoby   byt'  svidetelyami
znamenatel'noj vstrechi, i, nesomnenno, est' sredi nih i horosho trenirovannyj
"gorilla". On byl  takzhe uveren, chto v sosednih pomeshcheniyah razmestilsya celyj
otryad telohranitelej. Net, ubit' YAmaoku bylo nevozmozhno.
     Naruto   zanyal   svoe   privychnoe  mesto  v  odnom  iz  kresel  ugolka,
prednaznachennogo dlya priema gostej. Nisiyama obychno usazhivalsya  na stul pered
pis'mennym stolom. Sekretar' obshchestva -- vo vsyakom sluchae, do teh por,  poka
ne  popal v  chislo podozrevaemyh, --  priyatnyj gost' s  postoyannym  zhelaniem
pomoch'. Sekretarsha postavila pered nim kofe so l'dom i osvezhayushchie napitki, a
pered Kadze -- chaj.
     -- Primite moi soboleznovaniya,  -- skazal Kadze, pristupaya k besede. --
|to bol'shaya utrata dlya vas.
     Naruto  skromno  kivnul.  Kadze byl  uveren, chto  Naruto  tozhe  nechasto
predstaval  pred ochi  prezidenta, a esli  i popadal k YAmaoke, to etot  priem
otlichalsya  ot ego sobstvennoj audiencii lish' tem,  chto  vmesto  boltovni  na
postoronnie temy YAmaoka otdaval podchinennomu rasporyazheniya.
     -- CHto vy teper' namereny delat'?
     -- Nado prodolzhat' rabotu, -- reshitel'nym  tonom zayavil  Naruto, slovno
komandir, ponimayushchij, chto, nesmotrya na gibel' generala, srazhenie dolzhno byt'
vyigrano. -- YA ubezhden, chto  takova byla by volya gospodina  prezidenta. Nashi
lozungi ostayutsya  prezhnimi:  pust' pole ostaetsya zelenym, a nebo -- golubym,
pust' voda i vozduh budut takimi zhe chistymi, kak prezhde.
     Kadze ulybnulsya. V lice  ego ne izmenilas' ni edinaya chertochka, i vse zhe
ono  priobrelo  inoe  vyrazhenie.  Privetlivaya,  druzheskaya  ulybka  sdelalas'
ugrozhayushchej.
     -- Esli vy imeete v vidu, kak my stanem obhodit'sya bez svoego osnovnogo
pokrovitelya, to... ya i sam ne znayu... -- nereshitel'no proiznes Naruto.
     --  Razve gospodin  YAmaoka ne  pozabotilsya  upomyanut' v zaveshchanii  svoi
podopechnye organizacii?
     -- Ne znayu.
     -- On  ne posvyatil vas v eti voprosy? Vy ne dogadyvalis' o  tom, chto on
zamyshlyaet?
     -- Net. -- Naruto pokrasnel.
     Kadze otkinulsya v kresle, lico ego snova stalo lyubeznym.
     -- A chem zanimaetsya vashe predpriyatie?
     -- Perevozkami.
     Kadze  eto  bylo otlichno izvestno, on utochnil informaciyu eshche pri pervoj
vstreche s Naruto. Dva  nebol'shih sudna i pyat' gruzovikov prinosili gospodinu
sekretaryu solidnyj dohod.
     -- CHto, sobstvenno, sluchilos' s "YAmato-maru"?
     -- Zagadochnaya istoriya, -- ponurilsya Naruto. U nego byla krupnaya golova,
i sejchas ona  slovno  obrela  samostoyatel'nuyu  zhizn', nezavisimuyu ot hudogo,
dlinnogo tulovishcha. -- Podozrevayut podzhog, odnako uliki ne obnaruzheny.
     -- Kak povela sebya strahovaya kompaniya?
     -- Vyplatila strahovku. Vse tshchatel'no rassledovali, ubedilis', chto ya ne
podzhigal sobstvennoe sudno, i togda uplatili polozhennuyu summu.
     -- Vot  kak? -- proiznes Kadze s takim vidom, slovno  eto bylo dlya nego
novost'yu.
     --  CHto zhe,  ya  sam  sebe vrag? Unichtozhit'  prevoshodnoe sudno, kotoroe
otsluzhilo vsego chetyre goda, kogda u menya zakazov vyshe golovy!  YA i bez togo
lishilsya celogo sostoyaniya.
     -- Znachit, korabl' podozhgli.
     -- Komu eto ponadobilos' delat'? -- Naruto nedoumenno pozhal plechami.
     -- Vot i ya sprashivayu o tom zhe.
     --  K  sozhaleniyu,  policii ne udalos' napast'  na  sled.  Kadze vse eto
prekrasno  znal.  On ne tol'ko prochel  donesenie, no  dazhe i  pobesedoval  s
syshchikom,  kotoryj  eto  donesenie  sostavil.  Sudno, stoyavshee v  iokogamskom
portu,  dva mesyaca nazad  sredi nochi  vdrug  zagorelos'.  Na bortu nahodilsya
vsego  lish'  odin   ohrannik,  kotoromu  udalos'  spastis'.  Ogon'  vspyhnul
odnovremenno v raznyh koncah korablya, i ochen' bystro  zapolyhalo  vse sudno.
Ne bylo ni kapli somneniya, chto podzhog -- delo ruk professionalov. No chto eto
za professionaly -- na etot  schet u policii  ne bylo malo-mal'ski priemlemoj
versii.  Naruto  zdes'  yavno  ni  pri  chem.  Vozglavlyaemaya  im  transportnaya
kompaniya, esli polagat'sya na svedeniya portovoj policii i tamozhni, perevozkoj
kontrabandnyh  tovarov ne  zanimalas'  i  v  sdelki  s  ugolovnym  mirom  ne
vstupala. A  mezhdu  tem  podzhog vyglyadel  tipichnym  predosterezheniem,  stol'
rasprostranennym sredi  prestupnikov.  Vozmozhno,  Naruto  hoteli  k  chemu-to
prinudit',  a  on  ne  soglashalsya? I vdrug  eto  "chto-to" kakim-libo obrazom
svyazano so smert'yu YAmaoki?
     -- S teh por u vas ne voznikalo nikakih oslozhnenij? Na vas ne sovershali
napadeniya, vy ne poluchali pisem s ugrozami?
     -- Net. -- Naruto vrode by sobiralsya eshche chto-to skazat', no peredumal.
     Nu, togda etot  vopros ischerpan,  -- proiznes Kadze i  zaglyanul  v svoi
zapisi. -- Vernemsya k voprosu o gibeli gospodina YAmaoki. CHto vy delali v tot
vecher, kogda on pogib?


     Demura uzhe  reshil  bylo, chto ne najdet nuzhnuyu  veshch'. Posle  pereezda na
novuyu  kvartiru  vse  veshchi  lishilis'  privychnyh  mest.  Vprochem,  togda  ego
interesoval  tol'ko televizor. Emu bylo sovershenno bezrazlichno, kuda zasunet
zhena ujmu nenuzhnogo skarba, veshchej, absolyutno bespoleznyh, odnako hranimyh po
privychke. Iskomyj predmet  on obnaruzhil  na  dne bol'shoj  pletenoj  korziny.
Zdes' zhe valyalis' pistoletnaya kobura bez oruzhiya, para ostryh, kak igly, sai,
korotkaya, men'she  metra,  policejskaya dubinka i blestyashchij stal'noj  brusok v
palec tolshchinoj, na pervyj vzglyad napominayushchij sai. No u etogo bruska ne bylo
zaostrennogo konca, a na drugom otsutstvovala rukoyat', zavershayushchayasya vilkoj.
Prosto  dva remeshka so staromodnoj pryazhkoj. Demura ne nadeval etu shtuku  let
tridcat', s  teh  por kak iz  osoboj gruppy bor'by  s yakudza  ego pereveli v
rajonnyj uchastok Sindzuku. Vprochem, net,  dazhe  posle etogo  on eshche kakoe-to
vremya nosil eto oruzhie --  to li po privychke, to li opasayas', kak  by ono ne
potrebovalos' i  na  ego  novoj rabote. Sai  on ne bral v  ruki  eshche dol'she.
Sejchas Demura podnyal ego  so dna korziny, krutanul  v  vozduhe.  Polozhil  na
predplech'e, kak  by otbivaya voobrazhaemyj udar,  zatem sam udaril tem koncom,
chto blizhe k rukoyatke. N-da... ne tak lovko,  kak eto  poluchalos' prezhde.  Vo
vremya  vrashcheniya  oruzhie kachnulos' na  ladoni,  i  udar  prishelsya  ne s takoj
tochnost'yu, kak  sledovalo.  Ostavalos' lish' nadeyat'sya, chto ego  ne  pridetsya
puskat' v hod. A smozhet li  on metnut' oruzhie? Demura  hotel vyjti v sadik i
oprobovat' ego na  kakom-nibud' dereve, i tut vpervye s momenta pereezda ego
pronzila  mysl', chto  nikakogo  sada bol'she net.  Demura  berezhno polozhil na
mesto  sai  i nachal razdevat'sya.  Snyal  pidzhak,  rubashku, napryag muskuly. Za
tridcat'  let  figura  ego  ne  ochen'  izmenilas'  --  suhoshchavaya,  zhilistaya,
neprimetnaya. Neozhidanno  vyyavlyayushchiesya pri dvizhenii i vnov' ischezayushchie svyazki
myshc. Sposobny li  oni v sluchae neobhodimosti dejstvovat' s toj zhe bystrotoj
i siloj, chto i prezhde?
     Demura prilozhil k ruke metallicheskij shchitok  i prikrepil ego remeshkami u
loktya  i zapyast'ya. Popravil, chtoby oruzhie  priniklo k  ruke  v tochnosti  nad
mizincem. Kogda-to  davnym-davno ono  bylo special'no prignano po ego merke.
Demura   osoznal,   chto   vse-taki   izmenilsya   za   eti  gody.   On   snyal
predohranitel'nyj shchitok, prisypal ego tal'kom,  snova prikrepil  remeshkami i
oblachilsya v udobnuyu yukatu. ZHena hlopotala na kuhne, v komnate carila tishina.
Kogda on poslednij raz provodil den' doma v tishine? Trudno skazat'. Pozhaluj,
nikogda.  Poka rabotal, on vsegda vozvrashchalsya domoj za polnoch'. Esli  na ego
dolyu vypadalo nochnoe dezhurstvo, to  posle obeda on otpravlyalsya na trenirovki
ili zhe uprazhnyalsya doma, v sadu.  A kogda vyshel na pensiyu, vklyuchil televizor.
On  namerenno  ne dopuskal, chtoby ego  obvolakival  etot rasslablyayushchij  dushu
pokoj. Demura opustil  glaza i obvel  vzglyadom predmety, napominayushchie o  ego
proshlom,  svideteli  vsej  ego  zhizni.  Hrupkoe  telo,  dovedennoe  upornymi
trenirovkami  do  kamennoj tverdosti,  policejskaya  dubinka, sai, shchitok  dlya
zashchity  predplech'ya, pustaya  kobura. On  nikogda ne  pol'zovalsya  pistoletom.
Neuzheli on tak i ne sumeet otdelat'sya ot  etih vospominanij, osvobodit'sya ot
etih veshchej? Vzyav  dubinku  dvumya pal'cami, Demura povertel ee.  Horoshaya byla
dubinka --  gladkaya, udobnaya, sama lozhilas' v ruku. Uhvativ ee obeimi rukami
i vystaviv pered soboj, Demura prinyal poziciyu dlya zashchity snizu, zatem pravaya
ruka ego, pril'nuv  k koncu dubinki, rezko otdernula  ee na  sebya -- verhnyaya
zashchita,  a teper' udar sverhu  i tychok drugim koncom  mgnovenno perevernutoj
dubinki. Vse ego dejstviya  slilis' v  edinoe, plavnoe, nepreryvnoe dvizhenie,
hotya  na samom dele eto byla  celaya seriya energichnyh  vypadov.  Vyhodit,  ot
manipulirovaniya dubinkoj on otvyk men'she, chem ot obrashcheniya s sai? Ili zhe emu
hvatilo vsego lish'  desyati  minut,  chtoby  vnov' srodnit'sya so svoim prezhnim
oruzhiem? Desyat' minut, i vse muskuly vnov' obreli podzabytye  navyki. Prisev
na  kortochki, Demura berezhno,  ne  spesha  ulozhil  vse  veshchi  obratno.  CHerez
neskol'ko minut nichto ne napominalo o tom, chto on primerivalsya k oruzhiyu. Vot
razve chto davyashchee oshchushchenie v predplech'e... Demura sel na pol. Vdali slyshalsya
gul  samoleta. CHem zhe  zanyat'sya,  kuda sebya devat'?  Prezhnij  Demura  sejchas
meditiroval by ili zhe zanyalsya trenirovkoj. No sejchas i to i  drugoe kazalos'
emu  nenuzhnym. Ah, esli by hvatilo duhu otkazat' Kadze v ego  pros'be! Net u
nego ni malejshego zhelaniya vstupat'  v eto treklyatoe  obshchestvo, ne  zhelaet on
sshivat'sya sredi  fehtoval'shchikov, riskuya  zhizn'yu,  i  ne  zhelaet  stanovit'sya
etakim smertonosnym avtomatom. No on nikogda  ne smozhet vyskazat' eto vsluh.
Ego  priuchili  povinovat'sya,  vsegda  vypolnyat'  svoj  dolg,  golymi  rukami
odolevat' vooruzhennyh protivnikov. Takaya uzh emu vypala dolya.
     Demura  vklyuchil televizor, otkryl butylku piva i udobno  raspolozhilsya v
kresle.  Imenno  v etot moment  i  zayavilsya Kuyama  s  porucheniem  ot  Kadze:
peredat' Demure, chtoby tot poberegsya.
     Kuyama  s trudom  smog sderzhat' razdrazhenie. On i  sam ne znal, na  chto,
sobstvenno,  rasschityval.  Pozhaluj, uvidet' prezhnego Demuru,  vezhlivogo,  no
uverennogo v sebe, chut' ironichnogo,  gluboko poryadochnogo cheloveka, kakim  on
znal starogo  syshchika. Licezret'  legendarnogo  borca,  kotoryj v  svoe vremya
odolel Makamuru  S-Odnogo-Udara  i kotorogo,  sudya  po vsemu, gospodin Kadze
schitaet edinstvennym  sotrudnikom, podhodyashchim  dlya vypolneniya  osobo opasnyh
zadanij. I  uzh sovsem ne ozhidal Kuyama zastat'  zdes'  tu zhe kartinu, chto i v
proshlyj raz. Ubogaya komnatenka, televizor, a  pered  televizorom -- starik v
chistoj, no  izryadno ponoshennoj  yukate. V prezhnem zhilishche Demury chuvstvovalas'
po  krajnej  mere svoya  osobaya  atmosfera.  Izvilistye  ulochki,  odnoetazhnye
derevyannye domiki, lavchonki, v  kotoryh pochti nikogda ne byvaet pokupatelej,
stariki, na kortochkah  sidyashchie u  domov.  Pri  dome u Demury  byl  krohotnyj
sadik, kvartirka  tozhe byla  malen'koj: odna komnata, tualet, dush, nebol'shaya
kuhnya.  V  komnate  --  priyatno pahnushchee tatami, shkafchik, izyashchnyj  nizen'kij
stol.
     Novaya   kvartira   byla  zahlamlena   bog   vest'   otkuda   vzyavshimisya
bezdelushkami. Dolzhno byt', hozyajka do  pory hranila ih  v sunduke, a teper',
kogda  sem'ya nakonec  obzavelas' otdel'noj  gostinoj, mozhno bylo izvlech' eti
podarki,  kopivshiesya nevedomo skol'ko let. U  steny stoyal novyj televizor, a
pered nim -- kreslo: vertyashcheesya, s novomodnoj massivnoj spinkoj.
     Na sej raz Demura hotya by vyklyuchil televizor. On predlozhil Kuyame  sest'
na nizkij  stul,  a sam  pristroilsya naprotiv. Postavil pered  soboj butylku
piva, no pit' ne stal.
     -- Znachit, ya dolzhen soblyudat' ostorozhnost'?
     --  Da. Gospodin Kadze prosit  vas  ob  etom. Oba ulybalis'  i soglasno
kivali.
     -- On ne skazal, chego imenno ya  dolzhen osteregat'sya? "Nu nakonec-to!  "
--  s   udovletvoreniem   podumal   Kuyama.   Ih   otnosheniya   byli   slishkom
doveritel'nymi,  chtoby,  soblyudaya etiket,  otveshivat' drug drugu  poklony  i
slat' ulybki da  vesti razgovory na neznachashchie temy. No Demura -- starshij, i
pervyj shag dolzhen sdelat' on.
     -- Net.  No  po-moemu... --  Kuyama vdrug  tak yavstvenno predstavil sebe
izurodovannye trupy so strashnymi ranami, chto k  gorlu podkatila toshnota.  Na
lbu mgnovenno vystupila isparina, i emu prishlos' oborvat' rech'.
     Demura terpelivo zhdal. Ne kosilsya na ekran televizora, ne stal nalivat'
sebe  piva, prosto sidel ne shevelyas' i ustremiv vzglyad kuda-to vdal', pozadi
Kuyamy,  slovno  pytalsya  postich', chto  zhe  vynudilo  molodogo  syshchika  stol'
vnezapno zamolchat'.
     -- Prostite, --  skazal Kuyama.  -- Odnu minutu... -- On  delal odin  za
drugim glubokie vdohi.
     --  Gospodin Kadze  schitaet,  chto  YAmaoku  ubili?  -- spokojno  sprosil
Demura.
     -- Ne znayu,  --  s  trudom  vygovoril Kuyama  i poproboval  sobrat'sya  s
myslyami.  --  Nel'zya znat',  o  chem  dumaet  gospodin  Kadze.  On poocheredno
doprosil  rukovoditelej   obshchestva  "Zelenoe  pole,  goluboe   nebo",  zatem
besedoval  s  chlenami sem'i YAmaoki i vedushchimi sotrudnikami  firmy. --  Kuyama
govoril, govoril bez peredyshki,  chtoby poskoree  prijti v sebya. Potok myslej
vernul  ego  k  real'noj dejstvitel'nosti:  Kadze beseduet s  chlenami  sem'i
YAmaoki, a sam  on razgovarivaet s Demuroj v bezvkusno obstavlennoj gostinoj,
znachit, vse v poryadke  i  nezachem volnovat'sya. --  No tut vozniklo eshche  odno
delo, i, sudya po vsemu, gospodin Kadze ulavlivaet mezhdu nimi kakuyu-to svyaz'.
--  Kuyama  polnost'yu  ovladel soboj  i  rasskazal  Demure  vsyu  istoriyu s ee
chudovishchnymi podrobnostyami: otrezannye golovy, uzhasayushchie  rany i vyvod Kadze,
chto zhertvy byli fehtoval'shchikami i ih ubili vo vremya poedinka na mechah.
     Demura   sochuvstvenno   pohmykival,   kachal  golovoj.  Kuyama   --   ego
edinstvennaya vozmozhnost' hot' chto-to uznat' o dele, i vozmozhnost'yu etoj nado
vospol'zovat'sya.  A  Kuyama  vse  govoril,  ispytyvaya  neodolimuyu potrebnost'
oblegchit' dushu. Upomyanul o tom, chto v pomeshchenii, gde pogib YAmaoka, okazalos'
slishkom  mnogo krovi, chto neizvestnye zloumyshlenniki sovershili podzhog sudna,
prinadlezhavshego Naru-to, sekretaryu obshchestva "zeleno-- golubyh".
     -- CHto eto bylo za pomeshchenie?
     -- Prostite, ne ponyal.
     -- Nu... gde umer YAmaoka. Po televideniyu ne pokazyvali.
     -- Nebol'shoj fehtoval'nyj  zal. Pochti sovsem pustoj. Po odnu storonu --
miniatyurnoe svyatilishche, po druguyu -- podstavka dlya mechej. Na polu tetami.
     -- Vyhody?
     -- Vsego odin --  v holl, kotoryj obstavlen pod  komnatu otdyha. YAmaoka
vrode by chasten'ko prinimal tam gostej. Iz holla mozhno  popast'  v  koridor,
primerno v pyati metrah ottuda nahoditsya lift.
     -- Ugu, -- kivnul Demura.
     -- |to lichnyj lift YAmaoki, ne tot, chto vedet k ofisam.  I raspolozhen on
v protivopolozhnoj storone.
     --  Ugu,  -- povtoril Demura,  pytayas' vosproizvesti v  pamyati holl. --
Krov' na polu obnaruzhili?
     -- Ne znayu. -- Kuyama pokrasnel. -- My byli zanyaty tem, chto obhodili vse
zdanie.
     -- Da-da, konechno. I skol'ko zhe chelovek nahodilos' vnutri?
     --  V  chetyreh  ofisah  rabotali  lyudi --  vo  vsyakom  sluchae,  oni tak
utverzhdayut. Desyat'  uborshchic zanimalis' svoim delom, a eshche my zastali chetyreh
ohrannikov.
     -- Vsego lish'?
     --  Da. Kak nam  ob座asnili, etogo dostatochno. U YAmaoki byla svoya gruppa
telohranitelej.  Dvoe  stoyali  u  vhoda  v  pod容zd,  odin  --  na vyezde iz
podzemnogo garazha, a drugoj otdyhal, byl vrode kak v zapase.
     -- Vot  kak?  --  Demura  smotrel v glaza  Kuyame, slovno stremilsya  ego
zagipnotizirovat',  vnushit'   emu  nuzhnyj  otvet.   --   Polagayu,  v  garazhe
registriruyut, kto v容zzhaet i kto vyezzhaet.
     "|tot zhe samyj vopros zadal i Kadze-san", -- vspomnil Kuyama.
     --  Net, ne  registriruyut, -- otvetil on ne bez nekotorogo  zloradstva.
Otchego  etim  starikam  mgnovenno  prihodit  v golovu, budto  on, Kuyama,  ne
pointeresovalsya takoj vazhnoj detal'yu. -- Ne registriruyut, -- povtoril on. --
Prosto smotryat, imeet li mashina pravo zaehat' v garazh.
     -- Nechego skazat', ser'eznaya ohrana,  -- provorchal  Demu-ra. -- Zaezzhaj
kazhdyj, komu ne len'... Ne zametili tam nichego stoyashchego?
     -- Videli, kak vyezzhala mashina YAmaoki.
     Vyrazhenie lica Demury  izmenilos'.  Kuyama snachala reshil  bylo,  chto eto
priznak udivleniya, no zatem, uslyshav pozadi tihie shagi, umolk. V prisutstvii
zheny  ne  prinyato  obsuzhdat' sluzhebnye  dela.  Esli  Demura vecherom  zahochet
podelit'sya  s  nej, eto ego lichnoe delo. ZHenshchina  opustilas' na kortochki i s
izvinyayushchejsya ulybkoj  razlila chaj.  Lovko  navela na  stole poryadok, zabrala
stoyavshuyu  pered  Demuroj  nepochatuyu  butylku piva, poklonilas' i vyshla.  Eshche
neskol'ko sekund byli slyshny ee myagkie shagi. Mariko-san byla milaya,  prostaya
zhenshchina,  ulybchivaya,  dobrozhelatel'naya, odnako  nichut' ne navyazchivaya v svoej
dobrozhelatel'nosti. Kuyama uzhe  raza  tri pobyval  v  ih dome, prezhde chem emu
udalos' obmenyat'sya s nej neskol'kimi slovami.
     --  Znachit,  videli, kak mashina  YAmaoki vyezzhala  iz garazha, --  Demura
vernul ego  mysli  v prezhnee  ruslo. Vzyav chashku obeimi rukami, starik sdelal
glotok i skorchil grimasu. On terpet' ne mog zelenyj chaj.
     -- Avtomobil' vyehal okolo desyati vechera. Kto sidel  vnutri,  ohranniki
ne videli, no predpolozhili, chto YAmaoka. Im bylo izvestno, chto tot sobiraetsya
provesti noch' ne zdes', a v YAmaoka Bilding.
     YAmaoka  Bilding --  bashnya iz stekla i  metalla  --  nahodilas' v rajone
Sindzuku,  v kvartale neboskrebov  po sosedstvu - s kvartalom uveselitel'nyh
zavedenij. Zdes' pomeshchalis' central'nye kontory  vsesil'noj imperii  YAmaoki,
zdes'  zhe byla i  ego  osnovnaya zhilaya rezidenciya; neskol'kimi  etazhami  vyshe
raspolagalis' apartamenty ego docheri i  zyatya, kotoryh Kadze nedavno doprosil
s velichajshej pochtitel'nost'yu.
     -- Kakoj byl etot avtomobil'?
     SHef zadal  Kuyame tot zhe vopros i, esli pamyat' ego ne podvodit, s  tochno
takoj zhe intonaciej. Kakaya muha ukusila  Demuru? Iz  lyubeznosti on, Kuyama, i
bez togo gotov vylozhit' emu vse bez utajki, a starik vypytyvaet ego so svoim
harakternym, vechno  nedovol'nym vyrazheniem lica,  otchego  nachinaet kazat'sya,
budto ty chto-to upustil ili vovse naportachil.
     --  "Mersedes",  --  otvetil  Kuyama  i   postaralsya  samim  tonom  dat'
pochuvstvovat',  chto ot etoj informacii  Demura  ne stanet namnogo umnee.  --
Stekla iz zatenennogo stekla, tak chto vnutr' ne zaglyanesh'. U vorot mashina ne
ostanovilas' i dazhe ne pritormozila, no ved'  tak  byvalo vsegda. Kak tol'ko
poyavlyalsya  "mersedes"  YAmaoki, stoyavshij  u  vorot  ohrannik  vybegal,  chtoby
perekryt' dvizhenie.
     -- Obnaruzhili mashinu?
     -- Da. Pered bashnej YAmaoka Bilding.
     Demura kivnul. Pri dnevnom svete, prosachivavshemsya iz malen'kogo okonca,
lico ego  na mig pokazalos' smertnoj maskoj, na meste  glaz -- kak by pustye
glaznicy, s ugrozoj obrashchennye v nikuda. Zatem, slovno postepenno vynyrivaya
     na  poverhnost',   Kuyama   vnov'  vernulsya   k  real'nosti,   hotya  eshche
sekundu-druguyu  ego  ne otpuskalo  somnenie,  chto  imenno  eto real'nost', a
drugaya kartina  --  fantom,  no on otognal absurdnuyu  mysl' proch'. Luch sveta
chut' smestilsya v storonu, Demura ulybnulsya i dopil ostatki holodnogo chaya.
     -- Peredaj gospodinu Kadze, -- oficial'nym tonom proiznes  on, -- chto ya
vse ponyal i budu ostorozhen.
     Trenirovki  po  kendo prohodili v  Sibue. Dve  peresadki v  metro, vsej
dorogi -- na  polchasa.  Zapasyas'  terpeniem, Demura otpravilsya  v put'. es)^
zhivesh' v Tokio, to privykaesh' izo dnya v den' dovol'no dolgoe vremya provodit'
pod  zemlej.  Podobrav  koleni, v  uchtivoj poze  Demura  zastyl  na  krasnom
plyushevom siden'e, razglyadyvaya reklamnyj plakat naprotiv. Ulybayushcheesya devich'e
lico  na  fone morya  s belymi parusami  yaht, a  sprava  -- izyashchnyj,  vysokij
flakon. |to byl  odin  iz  nravivshihsya  emu kadrov, reklamiruyushchij  maslo dlya
zagara.  Na  teleekrane kadr mel'kal kakoe-to mgnovenie,  zato  sejchas mozhno
bylo lyubovat'sya im  vvolyu.  V  pervyj  moment  u  Demury  vozniklo  chuvstvo,
znakomoe smolodu, kak  budto by on nakonec-to dozhdalsya svidaniya  s devushkoj,
kotoroj  prezhde voshishchalsya lish'  na rasstoyanii,  da i  to iz okna, kogda ona
legkoj pohodkoj skol'zila po ulice  mimo.  Vot  i  sejchas  on ispytal shozhie
chuvstva  vostorga  i  razocharovaniya.  Prismotrevshis',  uvidel,   chto  rot  u
reklamnoj krasotki chereschur tonkogubyj, privetlivaya na pervyj  vzglyad ulybka
ne skryvaet zhestkost'  chert, a glaza  i  vovse  otkrovenno  holodnye. Demura
otvernulsya. Slishkom  dalek  on  byl  sejchas  ot  televizionnoj  reklamy,  ot
bezzabotno smeyushchihsya  devushek, ot  mnogochasovogo sideniya  pered televizorom.
Byt' nacheku, osteregat'sya... Do sih por on vsegda staralsya osteregat'sya. Pri
peresadkah  pokorno  daval sebya uvlech'  tolpe, stisnutyj, stoyal sredi drugih
passazhirov, esli vagon okazyvalsya perepolnen.  Ego  otnyud'  ne  voodushevlyala
mysl',  chto  on  mozhet podvergnut'sya  napadeniyu zlodeya,  vooruzhennogo mechom.
Demura ne solgal Nisiyame: emu dejstvitel'no  prihodilos' derzhat' v rukah mech
i s osnovami fehtovaniya on byl znakom.  Kurs obucheniya on prohodil  dvazhdy. V
pervyj raz potomu, chto nachal'stvo  reshilo: bojcy osobogo otryada, dejstvuyushchie
vtihuyu,  bez primeneniya oruzhiya, dolzhny umet' obrashchat'sya s katanoj. Vtorichnuyu
podgotovku  prishlos' projti  dlya  togo,  chtoby ovladet'  navykami zashchity  ot
prestupnikov, vooruzhennyh mechom. No chtoby hodit' na trenirovki po kendo...
     Vybravshis' iz vagona, Demura otyskal  vyhod nomer  tri.  Osnovnoj potok
passazhirov dvigalsya v tom zhe napravlenii -- vdol' dlinnogo tunnelya do konca,
zatem svorachival vpravo i, podnyavshis' po stupenyam, okazyvalsya  na ulice. SHel
dozhd'.  Demura vstal  v  storonke, chtoby ne  meshat'  prohozhim,  raskryl  nad
golovoj  bol'shoj  staromodnyj  zont i oglyadelsya po  storonam. Perekrestok  s
ozhivlennym dvizheniem po obeim ulicam, naprotiv -- nebol'shoj skver s sadovymi
skamejkami, sleva -- kakoj-to pamyatnik. Nepodaleku nahoditsya univermag. Poka
chto  vse  pravil'no.  Demura  sverilsya  s  plan-kartoj na oborote  reklamnoj
kartochki kluba. Nado peresech' skver, svernut' napravo i idti vdol' korotkogo
pereulka...  Demura  zashagal v nuzhnom napravlenii.  Kapli dozhdya  monotonno i
ubayukivayushche  udaryalis'  o  natyanutuyu tkan' zonta. K ruke s  naruzhnoj storony
plotno prilegal zashchitnyj stal'noj shchitok, chto takzhe vnushalo chuvstvo  pokoya  i
uverennosti v sebe.  Demura peresek skver.  Na  gazone  rezvilis' detishki. V
dlinnyh, yarkih plashchah i shirokopolyh  nepromokaemyh panamah  oni  pohodili na
bol'shushchie skazochnye  griby,  kotorye vdrug zadvigalis'.  Na odnoj  iz skamej
sidela devushka let dvadcati v zhakete i yubke iz plashchevoj tkani. U nee ne bylo
ni zontika, ni shlyapy, i  kapli dozhdya myagko struilis' po licu,  skatyvayas' za
vorot bluzki.
     Klub  kendo  nahodilsya  v  chetvertom  dome ot ugla,  po pravuyu  storonu
pereulka,  o  chem  soobshchala  yarkaya  vyveska,  naryadu s reklamoj prochih uslug
zdeshnego sportivnogo centra:
     "Razgruzochnaya  gimnastika  dlya  zhenshchin",  "Aerobika",   "Bodi-bilding".
Demura, ne  zahodya v  zdanie, nespeshnym,  progulochnym  shagom  prodefiliroval
mimo.  Levuyu  storonu  pereulka  zanimali  zhilye doma,  na  uglu razmeshchalas'
nebol'shaya prodovol'stvennaya lavka. So sportivnym klubom sosedstvoval magazin
zapasnyh  chastej dlya  avtomobilya. Demura  svernul  vpravo,  zatem,  dojdya do
sleduyushchego pereulka, snova povernul napravo. Cepochka zhilyh domov i magazinov
i pod容zdnaya  dorozhka  dlya avtomobilej --  primerno na  odnoj  pryamoj  s tem
zdaniem,  gde raspolagalsya sportivnyj klub. V zasteklennoj  budke u pod容zda
sidel molodoj chelovek v firmennom temnom kostyume.
     Demura, po-starikovski volocha nogi, medlenno proshlepal k kabinke.
     -- Ne otkazhite v lyubeznosti: eto vhod v klub kendo?
     -- Zdes' v容zd dlya avtomobilej, --  s podcherknutoj  vezhlivost'yu poyasnil
molodoj  chelovek. Pri  vide priblizhayushchegosya Demury  on  podnyalsya  s mesta  i
raspahnul dver' steklyannoj kletushki. -- Potrudites' obojti vokrug i popadete
k  glavnomu  vhodu.  Tam  budet   vyveska:  "Sportivnyj   centr  "Krasota  i
zdorov'e"". Klub kendo nahoditsya na vtorom etazhe.
     -- Vy ochen' lyubezny, -- poklonilsya Demura, odnako uhodit' ne toropilsya.
-- No, kol' skoro ya  u nuzhnogo doma, nel'zya li mne  vojti s etoj storony? Uzh
ochen' ne hochetsya tashchit'sya v obhod po dozhdyu.
     -- K sozhaleniyu, eto nevozmozhno. -- Molodoj chelovek derzhalsya po-prezhnemu
uchtivo, lish'  v golose ego prozvuchala edva ulovimaya  zhestkaya  notka,  daby u
Demury  ne  ostavalos'  somnenij v nezyblemosti  ustanovlennyh pravil.  Esli
sluzhashchij yaponskogo oficial'nogo  uchrezhdeniya derzaet na otkaz podobnogo roda,
u nego dolzhny byt' na to ser'eznye osnovaniya.
     -- Blagodaryu. -- Demura  medlenno  pobrel pod  dozhdem k glavnomu vhodu.
Nelishne znat', chto v sluchae chego mozhno vybrat'sya  iz zdaniya i s tyl'noj  ego
storony.
     Po doroge k glavnomu vhodu Demura  dumal o devushke  na skam'e v skvere.
CHto zastavlyaet ee sidet' pod dozhdem, zhdet ona kogo-to, chto li?
     U glavnogo vhoda ne bylo  budki so shvejcarom, zato  obe steny okazalis'
ispeshchreny tablichkami-ukazatelyami.  Pod kryshej sportivnogo  centra nashli sebe
mesto i sauna, i kupal'nya, i,  razumeetsya, restoran. Stryahnuv  s zonta vodu,
Demura  podnyalsya  na  lifte   na  vtoroj  etazh.  On  uslyshal  vykriki,  stuk
udaryayushchihsya  drug o  druga  bambukovyh palok. Trenirovka  shla polnym  hodom.
Demura  na  eto i  rasschityval,  zhelaya byt' zritelem, a  ne uchastnikom.  Zal
okazalsya  na redkost'  prostornym, zdes' svobodno  mogli by razmestit'sya dva
obychnyh gimnasticheskih zala. Bojcy,  oblachennye  s golovy  do pyat v dospehi,
smotrelis' v  etom supersovremennom  zale s moshchnym kondicionerom i batareyami
otopleniya,  upryatannymi pod  pol,  kak  mech  u  poyasa soldata,  vooruzhennogo
avtomatom. Pravda, Demure uzhe dovodilos' stalkivat'sya s podobnoj nelepost'yu.
Fehtoval'shchikov naschityvalos' par  tridcat'.  Trenera ne bylo  vidno,  dolzhno
byt', on tozhe vel poedinok s kem-to iz chlenov kluba.
     Demura kakoe-to vremya ponablyudal za trenirovkoj, zatem  ne  spesha vyshel
iz  zala. S  takim zhe  uspehom on mog by  posetit'  zanyatiya  po  nastol'nomu
tennisu. Vryad  li zdes'  otyshchetsya  kakaya-to  svyaz'  s  koshmarnoj  istoriej s
otsechennymi golovami i izurodovannymi trupami. Demura vydelil iz obshchej massy
neskol'ko otlichnyh  bojcov,  videl pary  bezdarnyh, nelovkih fehtoval'shchikov,
otmetil bystrye,  edva ulovimye glazom ataki  i zashchitnye priemy,  no vse eto
pokazalos' emu v  vysshej stepeni neser'eznym. Vvodimye posle vojny vse novye
i novye pravila delayut kendo sovershenno beskrovnoj bor'boj. Nel'zya puskat' v
hod   nogi,  perebrasyvat'  protivnika,   razreshaetsya   pribegat'   lish'   k
odnomu-edinstvennomu  udaru, a  iz mnozhestva boevyh  pozicij  vybirat'  lish'
kakuyu-to  odnu.  Iskusstvo,  nekogda  yarkoe  i  mnogogrannoe, prevratilos' v
odnoobraznoe  razmahivanie palkami-mechami,  priemami  kotorogo  vladeet  kto
luchshe, kto huzhe. Net, u cheloveka, kotorogo  Demura ishchet, stol'ko zhe obshchego s
prevrashchennym v beskrovnyj  sport  kendo, chto i u nego  samogo  -- s  karate,
kotoroe,  togo  glyadi, stanet eshche odnim  vidom  Olimpijskih  igr.  Vot  esli
tol'ko... da, esli tol'ko iskomoe lico ne  hodit syuda na trenirovki,  chtoby,
ne  podvergaya  sebya  opasnosti,   pouprazhnyat'sya   s  provornymi  i   lovkimi
partnerami.
     Vyjdya v koridor, Demura otyskal sootvetstvuyushchij ofis.
     -- CHem mogu byt' polezen?
     Za stolom sidel lysyj muzhchina srednih let v sinem trenirovochnom kostyume
s emblemoj sportivnogo centra "Krasota i zdorov'e" na grudi i spine. Iz dvuh
simvolov on mog pretendovat' razve chto na poslednij.
     -- YA by hotel povidat' gospodina Tadasi Kamadu.
     -- Kamadu Tadasi? K sozhaleniyu, ne znayu takogo.
     -- On vozglavlyaet Obshchestvo lyubitelej katany. Muzhchina pozhal plechami.
     --  Zdes' nahoditsya  sportivnyj centr "Krasota i zdorov'e", tak  chto vy
obratilis' ne po adresu.
     Demura proyavil nastyrnost', svojstvennuyu  blagodushnym starikam, iz teh,
chto znaj sebe kivayut  golovoj  i poprostu  ne  slyshat  togo,  chego ne zhelayut
slyshat'.  Bud'  u  cheloveka  hot' kaplya  dobroserdechiya,  i  u  nego  yazyk ne
povernetsya grubo otshit' takogo starikana.
     -- Naskol'ko mne izvestno, on hodit syuda trenirovat'sya v kendo.
     -- Vpolne vozmozhno. Zaglyanite v zal!
     --  Po moim  svedeniyam,  vse chleny  Obshchestva lyubitelej  katany prihodyat
syuda, esli zhelayut potrenirovat'sya v kendo.
     -- Uvazhaemyj gospodin,  syuda  vprave  prijti kazhdyj  zhelayushchij.  Uplatil
chlenskij vznos  --  i  trenirujsya sebe  skol'ko  ugodno.  Nas  sovershenno ne
kasaetsya, sostoit chelovek v klube lyubitelej poedinka na mechah ili net. U nas
razreshaetsya fehtovat' lish' bambukovymi palkami.
     -- Znachit, vy ne znaete etogo cheloveka?
     -- K sozhaleniyu, net.
     Muzhchina zapolnyal  kakuyu-to  anketu,  i prisutstvie Demu-ry  meshalo emu.
Pomeshchenie bylo  ochen' nebol'shim, brosalos'  v glaza otsutstvie privychnyh dlya
podobnyh ofisov vsevozmozhnyh kubkov, vympelov, fotografij.
     -- V obshchestve "zeleno-golubyh" mne posovetovali obratit'sya k vam.
     -- Vot kak? -- muzhchina otorvalsya ot svoih zapisej i vzglyanul na Demuru.
Nabryakshie veki,  holodnyj, pustoj vzglyad, korotkaya, muskulistaya sheya s moshchnym
zagrivkom  delali  ego pohozhim  na  iskopaemuyu  reptiliyu. --  ZHelaete  k nam
zapisat'sya?   Esli   u   vas   pri   sebe   udostoverenie   chlena   obshchestva
"zeleno-golubyh", vy poluchite sorok procentov skidki.
     -- Dazhe ne znayu. Razreshite, ya podumayu.
     Muzhchina kivnul,  probormotav nechto  vrode  proshchal'nogo  privetstviya. Na
Demuru on  bol'she ne smotrel, tshchatel'no vpisyvaya cifry  v  grafy ankety. Kak
tol'ko   za  nastyrnym  posetitelem  zahlopnulas'  dver',   muzhchina  otlozhil
avtoruchku i shvatilsya za telefon.
     Demura  vernulsya  v  trenirovochnyj  zal.  U  steny  stoyala  skam'ya  dlya
zritelej; Demura uselsya i stal zhdat'. Bor'ba, smena partnerov, bor'ba, smena
partnerov --  skuchishcha,  da i  tol'ko.  I vdrug  v dveryah  poyavilsya  kakoj-to
chelovek.  Ne sprashivaya  u  trenera razresheniya vojti,  on  molcha  poklonilsya,
proshel v  ugol zala  i, obratyas'  licom  k stene, predalsya  meditacii. Zatem
vstal  i  vzyal v  ruki  bambukovyj mech. Podnyal oruzhie  nad  golovoj i  rezko
opustil vniz. Vzmah nad golovoj -- rezkij  ryvok  vniz, vzmah nad golovoj --
rezkij ryvok  vniz. Muzhchina prodelyval uprazhneniya ne spesha, s rasslablennymi
muskulami,  kak  by  dlya razminki,  no Demure etogo  bylo  dostatochno, chtoby
ocenit'  masterstvo  neznakomca.  Muzhchina  pereshel  na pryamye  udary,  zatem
posledovala seriya  gorizontal'nyh podsechek  i otrabotka pozicij. Ponachalu --
obychnaya ishodnaya poziciya: rukoyatka mecha obhvachena  obeimi rukami i  derzhitsya
na  urovne pupka,  ostrie  naceleno v  gorlo protivnika.  Zatem  -- korotkaya
stojka licom k licu s protivnikom, pyatka  nogi -- toj, chto otstavlena nazad,
-- chut' pripodnyata, rovno nastol'ko, chtoby mozhno bylo prosunut' pod nee list
bumagi. Dalee -- poza  naezdnika, odno plecho chut' otvedeno nazad, bambukovyj
mech zanesen nad  etim plechom. Poza "zhuravlya", mech zazhat v  odnoj ruke. I vse
eti  dvizheniya  prodelyvayutsya  plavno,   s   edva  zametnymi,   estestvennymi
perehodami.  Temp postepenno uskoryaetsya,  tak  chto pod  konec ot molnienosno
mel'kayushchego mecha glaz ulavlivaet lish' razmytye kontury.
     Demura  nevol'no  potrogal zashchitnuyu  plastinku, prikreplennuyu k ruke. S
fehtoval'shchikom  takogo vysokogo klassa emu  eshche ne prihodilos' stalkivat'sya.
Da  on  i ne  zhazhdal stolknoveniya. Hotya,  po  mere togo kak  on  nablyudal za
neznakomcem, v  nem vse sil'nee razgoralos' to samoe lyubopytstvo, chto uneslo
v mogilu nemalo otlichnyh borcov: interesno, kto iz nas sil'nee?
     Proizoshla ocherednaya  smena partnerov.  Ot  skuki  ne ostalos' i  sleda,
teper' Demure  bylo na chto posmotret'.  Muzhchina proyavlyal v  poedinke  redkuyu
izobretatel'nost': vnezapno padal na pol, sbivaya protivnika s nog; pariroval
udary s poloborota i neozhidanno delal rezkij otskok nazad.  Odnako vremenami
dvizheniya  ego  slovno  by  vykristallizovyvalis',  stanovilis' skupee, menee
zrelishchnymi, zato kuda bolee ubeditel'nymi dlya Demury. Fehtoval'shchik napominal
molodogo  psa,  kotorogo  priuchayut k  discipline,  no  v nem  net-net  da  i
proryvaetsya  zhelanie  pobegat', porezvit'sya  vvolyu. Demura po sebe  znal eto
chuvstvo: v  tridcat' let  on  sam byl  takim. V nem  uzhe nachalo probuzhdat'sya
uvazhenie  k celenapravlennomu, skupomu  karate, on stal  ponimat', chto,  chem
men'she  dvizhenij  delaesh', tem luchshe,  no  ego po-prezhnemu  manili effektnye
priemy: pinok s  razvorota, rezkie  skachki, vnezapnye  padeniya  s perebrosom
protivnika cherez sebya.
     Demura dozhdalsya konca  trenirovki.  Fehtoval'shchiki snyali maski, i  syshchik
postaralsya zapechatlet' v pamyati oblik muzhchiny: molozhavoe lico, gustye chernye
volosy, slipshiesya ot pota.
     Demura vyshel v koridor. Konechno, on predpochel by dozhidat'sya na ulice, u
zdaniya  sportivnogo  centra,  no,  kak znat', vdrug da neznakomec priehal na
mashine. Privalyas' k stene, Demura zanyal vyzhidatel'nuyu poziciyu. Lyudi vyhodili
iz  razdevalki gruppkami  po dvoe, po  troe s  tem veselym ozhivleniem, kakoe
prinosit  priyatnaya  fizicheskaya ustalost'.  Oni bodro razmahivali sportivnymi
sumkami, i
     kazhdoj kletochkoj svoego sushchestva istochali derzkuyu uverennost' v sebe --
chuvstvo stol' privychnoe posle trenirovki s polnoj nagruzkoj.
     Neznakomec byl odin.  On  proshel  mimo Demury, kotoryj ne svodil glaz s
dverej  razdevalki,  slovno  zhdal  kogo-to.  Muzhchina  byl odet  v  kostyum  i
temno-sinee  drapovoe pal'to,  sumki u  nego  ne bylo. CHut'  vyzhdav,  Demura
dvinulsya za  nim  sledom, na rasstoyanii v neskol'ko  metrov.  Plotnyj  potok
lyudej ustremilsya  k  metro, i  stoilo  chut'  pootstat',  kak  muzhchina  migom
zateryalsya  by  v  tolpe. Doroga vnov' vela cherez skver. Devushki v kostyume iz
plashchevoj tkani  ne bylo  vidno; pravda, i dozhd' uzhe  konchilsya, dazhe  vlazhnyj
zapah ego  uspel  rastvorit'sya  v tysyache  drugih zapahov.  Muzhchina  kupil  v
avtomate bilet za dvesti ien.  Demura ne  reshilsya vstat'  neposredstvenno za
nim -- vdrug tot ego uznaet, no i slishkom otstavat' tozhe bylo opasno: nichego
ne stoilo poteryat' ob容kt nablyudeniya v labirinte podzemnyh perehodov. Demura
vzyal bilet  za  pyat'sot  ien  i staralsya vyderzhivat' trehmetrovuyu distanciyu.
Spustivshis' po stupen'kam,  muzhchina svernul k linii YAmanoto. Interesno, kuda
on  napravlyaetsya?  S  biletom  vsego  za  dve  sotni ien  on vryad li nameren
peresazhivat'sya s linii na liniyu.
     Demura voshel v sosednij vagon i  ostanovilsya u  dveri  s plakatom,  gde
damochka v zashchitnom shleme  i kozhanom  kombinezone  reklamirovala mashiny marki
"honda". Na sleduyushchej ostanovke on vyshel na perron,  brosil vzglyad v storonu
neznakomca  i pozvolil vstrechnomu potoku  passazhirov  vnov'  uvlech'  sebya  v
vagon. |to optimal'naya taktika v sluchae, esli saditsya mnogo narodu: togda ne
brosaetsya  v glaza, chto  ty  vzad-vpered  mechesh'sya  u dveri; vidno,  kak  ty
vyhodish', -- i totchas teryaesh'sya  v tolpe. Demura trizhdy prodelal etot tryuk i
lish'  s chetvertogo zahoda  zasek  na perrone strojnuyu,  muskulistuyu figuru v
temno-sinem pal'to i s gustoj shapkoj chernyh  volos.  Staromu syshchiku  nezachem
bylo  smotret' na tablichku, chtoby uznat', gde on  nahoditsya. |tu stanciyu  --
"Ikebukuro"  --  on  znal kak svoi pyat'  pal'cev. SHest'  let prosluzhil  on v
zdeshnem policejskom uchastke. Uverenno stupaya  po znakomym  plitam podzemnogo
perehoda vsled za mel'kayushchim vperedi sinim pal'to, Demura ispytyval chuvstvo,
budto  i ne bylo v  ego zhizni poslednih shesti mesyacev i on vnov' vernulsya  k
periodu  predydushchih  shesti  let.  Ne  to  chtoby  emu  pripomnilis'  kakie-to
otdel'nye momenty, net!  --  na nego  snova nahlynuli vsya skuka  i volnenie,
radosti i goresti, nechelovecheskoe napryazhenie i malye pobedy teh let, vse ego
perezhivaniya slovno  by otrazilis'  v seryh  plitah  podzemnogo  perehoda. Na
stenah cheredovalis'  reklamnye plakaty, tochno soldaty v nekoem  prichudlivom,
pestrom stroyu; na lestnichnoj ploshchadke na svoem  privychnom  meste primostilsya
brodyaga. U spuska v metro  po-prezhnemu okolachivalis'  devicy, krashennye  pod
blondinok;    v    koroten'kih   kozhanyh   yubchonkah    oni   yavlyali    soboj
maloprivlekatel'noe, grotesknoe zrelishche. Devicy, po-vidimomu, byli
     sovsem yunye, pochti devchonki,  i vse zhe  skoree pohodili by na stareyushchih
prostitutok, ne bud' u nih kakoj-to naivnoj gordosti.
     Vzglyad Demury skol'zil po reklamnym plakatam, zhalkim figurkam belokuryh
devic, znakomym plitam pola. Emu prishla v  golovu mysl': ne ujdi on  polgoda
nazad  na  pensiyu, i,  pozhaluj,  sejchas on  tochno tak  zhe  kralsya by  zdes',
vyslezhivaya kakogo-nibud' podozritel'nogo tipa; i pri etom dumal by, chto, vot
vyjdi on na  pensiyu,  i mog by  sebe sidet',  blagodushestvuya,  doma.  Demure
nezachem bylo  napryagat'  vnimanie,  vyslezhivaya  muzhchinu  v sinem  pal'to. On
sledoval za "ob容ktom" sovershenno mashinal'no, to uskoryaya, to  zamedlyaya shagi.
Nazad  on ne  oborachivalsya.  Demura  byl  policejskim,  a  ne shpionom  i  ne
prestupnikom, komu neobhodimo razvivat' v sebe sed'moe chuvstvo, chtoby nutrom
pochuyat' slezhku. |to emu vsegda  prihodilos' vyslezhivat' drugih. Tak chto  dlya
dvoih muzhchin, neotstupno  sledovavshih  za nim ot sportivnogo  centra, staryj
policejskij okazalsya legkoj dobychej.


     -- Vy ih znaete?
     Muzhchina podstupil  na  shag  blizhe i, razglyadyvaya  trupy,  neopredelenno
hmyknul. Emu ne sdelalos' durno, on nichut' ne utratil samoobladaniya.  Zastyv
v  nepodvizhnoj poze,  on izuchal trupy vnimatel'nym vzglyadom,  slovno  syshchik,
kotoromu  po   harakteru  ranenij   nadlezhit  rekonstruirovat'   sovershennoe
prestuplenie. Vprochem, vozmozhno, imenno eto on i delal.
     Kadze v svoyu  ochered'  nablyudal za  nim, no ne  podmetil ni ispuga,  ni
potryaseniya,   muzhchina  reagiroval   na  nepriyatnye   fakty  s  hladnokroviem
professionala.
     -- Tak znaete vy etih lyudej?
     --  Da. Mne kazhetsya, znayu. Trudno  sudit'  s polnoj uverennost'yu, kogda
vidish' cheloveka bez golovy. A mozhno vzglyanut' na ih veshchi?
     Kadze  utverditel'no  kivnul. Dva ugryumyh sluzhitelya vykatili iz komnaty
stol s telami ubityh,  i na kakoe-to  vremya Kadze i  ego sobesednik ostalis'
odni.  Policejskij zhdal,  kogda Kamada zagovorit, no tot poka chto  predpochel
otmalchivat'sya. Vysokij --  ne nizhe metra vos'midesyati pyati, k tomu  zhe eshche i
plechistyj, Kamada otnosilsya  k porode lyudej, kotorye na  rasstoyanii vyglyadyat
korenastymi i nizhe  rostom, i lish' kogda takoj tip podojdet k tebe vplotnuyu,
vidish', kakogo on  bogatyrskogo  slozheniya.  S  muskulaturoj u nego tozhe yavno
bylo  v  poryadke. Ne skazat', chtoby on byl  shirok v  plechah i uzok v bedrah.
Kadze  byl  uveren, chto, predstan' on pered  policejskimi obnazhennym, oni ne
uvideli
     by  klubkov myshc.  Vse  linii tela u Kamady  byli  kak  by skruglennye:
okruglye  plechi   i  zhivot,  krugloe  ulybchivoe   lico,   pravda,  pri  vide
izurodovannyh trupov ulybka sbezhala s lica. I  vse zhe nel'zya bylo otdelat'sya
ot vpechatleniya, budto ves' on nachinen kakoj-to vzryvnoj siloj.
     Kamada zavedoval sluzhboj bezopasnosti v imperii  YAmaoki. Emu platili za
to,  chtoby  on  ohranyal  predpriyatiya  YAmaoki  ot  promyshlennogo  shpionazha  i
obespechival  bezopasnost'  parohodnyh  rejsov,  no glavnoj zabotoj ego  byla
neprikosnovennost' samogo YAmaoki.
     V  prostornom  lifte, gde  mogli by  umestit'sya chelovek  dvadcat',  oni
podnyalis' etazhom vyshe. Kadze na mig zameshkalsya, zabyv, v kakuyu storonu idti.
Emu redko prihodilos' zdes' byvat'. V bytnost' ego ryadovym syshchikom, kogda on
po  dolgu sluzhby vynuzhden  byl zanimat'sya  opoznaniem  ubityh i osmotrom  ih
odezhdy  i  lichnyh veshchej, etogo  labirinta pomeshchenij eshche ne sushchestvovalo, a v
podvalah  starogo, slozhennogo  iz  temnogo  kirpicha  zdaniya morga gnezdilis'
ogromnye  krysy.  Kamada,  terpelivo  vyzhidaya, stoyal  ryadom.  V  mozgu Kadze
medlenno, no otchetlivo, kak  proyavlyaemyj snimok na  fotobumage,  vyrisovalsya
nuzhnyj  put',  i  nachal'nik  otdela  rassledovaniya  ubijstv  dvinulsya  vdol'
bledno-zelenogo  koridora  so skrytoj podsvetkoj. Kamada, otstav na polshaga,
sledoval za nim.
     Familiyu  i  prochie  dannye  Kamady  Kadze uznal  ot  sekretarya  YAmaoki.
Sekretar' dovodilsya Perebitomu Nosu zyatem i vmeste so svoim semejstvom zhil v
YAmaoka Bilding. On byl neskazanno udivlen, kogda  Kadze pointeresovalsya, kto
zaveduet sluzhboj bezopasnosti kompanii. "No ved' gospodin YAmaoka sdelal sebe
harakiri, razve ne tak? "
     Kadze  zagovoril  snova  lish' posle  togo, kak pered nimi  raspahnulas'
dver' na  fotoelementah  i  pozhiloj  muzhchina v  rabochem  halate prines  veshchi
ubityh.
     -- Znakomy vam eti lyudi?
     Sluzhitel'  dostal  iz  shirokoj  plastmassovoj korziny  bel'e  i odezhdu.
Temnyj kostyum, belaya rubashka, galstuk neyarkih tonov. CHernye kozhanye botinki.
Podoshvy kozhanye s rebristoj rezinovoj naklejkoj, chtoby ne skol'zili.
     --  Proshu  proshcheniya.  --  Kamada pripodnyal rukav pidzhaka i  vnimatel'no
osmotrel te mesta, gde  tkan'  ne  propitalas' krov'yu. Temno-sinyaya  v uzkuyu,
edva zametnuyu  chernuyu  polosku materiya  byla  iz  dorogih. Iz takoj zhe tochno
materii byl sshit kostyum samogo Kamady...
     Kamada  vzdohnul  i  vyronil  rukav.  Zatem  protyanul ruku  i akkuratno
raspravil pidzhak.
     -- Vse tak, -- sokrushenno motnul on golovoj. -- |to moi rebyata.
     Zatem  oni  molcha proshli v  kabinet  Kadze.  Koridor,  soedinyavshij  oba
zdaniya, kazalsya vymershim, shagi policejskogo gulko otzyvalis' mezh golyh sten.
Kamada  sledoval  za  nim,  neslyshno  stupaya  po  kamennym  plitam,  podobno
pechal'noj teni.
     Kadze ne pital nikakih illyuzij naschet rezul'tatov predstoyashchego doprosa.
Kamada,   veroyatno,   potryasen   zrelishchem  svoih   ubityh  i   izurodovannyh
sotrudnikov,  odnako  zhe  ne  nastol'ko, chtoby sboltnut'  lishnee. Esli  klan
YAmaoki vvyazalsya  v  vojnu  mezhdu  sopernichayushchimi gangsterskimi  bandami,  to
Kamada budet poslednim chelovekom, kto priznaetsya v etom.
     Kadze uselsya za  pis'mennyj stol,  predlozhiv  Kamade zanyat'  kreslo dlya
pochetnyh  gostej. Vyzhdal, poka stenografist zakonchit prigotovleniya,  i nachal
diktovat'.
     -- Gospodin Kamada Tadasi, buduchi  v  central'noj laboratorii tokijskoj
ugolovnoj policii, takogo-to chisla osmotrel na predmet opoznaniya trupy dvoih
muzhchin, pavshih zhertvoj prestupleniya i do sego dnya  ne  opoznannyh, -- plavno
lilas' ego rech'.  Pozdnee, rasshifrovyvaya stenogrammu, sluzhashchij prostavit vse
tochnye  dannye  i  vypravit  vozmozhnye  pogreshnosti  stilya.  --  Kstati,  --
neozhidanno perebil sebya  Kadze, ne stavya intonacionnuyu tochku v konce dlinnoj
frazy, -- kak bish' ih zovut?
     --  Irie Goro  i CHatani Masahi,  --  medlenno,  chetko proiznes  Kamada,
adresuyas' k stenografistu.
     -- Vozrast, mesto rozhdeniya? -- sprosil stenografist.
     -- Vse dannye hranyatsya v moem ofise, -- Kamada vzglyanul  na chasy. -- No
boyus', chto sluzhashchie uzhe razoshlis' po domam.
     --  Kak tol'ko  my  s  vami zakonchim  besedu, ne  otkazhite v lyubeznosti
s容zdit' k  sebe i utochnit' eti dannye. Starshij serzhant  soprovodit vas.  --
Kadze  brosil  ukazanie  pohodya,  nebrezhno,   kak   nachal'nik,  privykshij  k
bezogovorochnomu  povinoveniyu  podchinennyh. On  zadumchivo  prosmatrival  svoi
zametki, sdelannye na  meste  obnaruzheniya  trupov. -- Est' u vas  kakie-libo
soobrazheniya po povodu sluchivshegosya?
     -- Ves'ma sozhaleyu: net.
     --  Ne-et?  -- Kadze  ukoriznenno pokachal  golovoj.  -- I  vy  dazhe  na
dogadyvaetes', kak oni pogibli i pochemu?
     -- Ne dogadyvayus'.
     Kadze brosil  na sobesednika  vzglyad, ispolnennyj  prezreniya; v starinu
etogo bylo by dostatochno, chtoby brosit'sya na obidchika s mechom.
     -- Vy ved'  videli harakter  povrezhdenij. Veroyatno,  eto  navelo vas na
kakie-to mysli?
     --  Da, navelo.  --  Kamada umolk,  slovno dal  ischerpyvayushchij otvet,  i
teper' zhdal dal'nejshih voprosov.
     A Kadze zhdal prodolzheniya, no tak i ne dozhdalsya.
     -- Tak chto zhe eto byli za mysli? -- sprosil on rezche, chem sledovalo by.
-- Soblagovolite podelit'sya s nami.
     -- Uvidennoe navelo menya na  mysl',  chto  ih ubili mechom, --  prozvuchal
nevozmutimyj otvet.
     -- Nu ladno. V takom sluchae ya podelyus' s vami svoimi soobrazheniyami.
     Stenografist  vskinul golovu i  udivlenno posmotrel  na  shefa. Gospodin
Kadze ne imel obyknoveniya izlagat' svoi versii vsluh.
     --  Mne  dumaetsya,  chto  vashi  lyudi  byli  professional'nymi  masterami
fehtovaniya, imeli pri sebe oruzhie  i gde-to  v drugom meste  vynuzhdeny  byli
vstupit' v shvatku, kotoraya zakonchilas' dlya nih ves'ma pechal'no. Krome togo,
mne prihodit na um, chto  ne tak davno  byl podozhzhen  parohod, prinadlezhavshij
sekretaryu obshchestva "zeleno-golubyh". Vse eti obstoyatel'stva, vmeste  vzyatye,
navodyat na mysl', chto  delo  doshlo do krovavogo stolknoveniya mezhdu  imperiej
YAm-ao-ki i bandami yakudza.
     --  Ves'ma lyubopytno, -- otkliknulsya Kamada, blagodushno kivnuv golovoj.
-- Vashi  predpolozheniya, bezuslovno, ne lisheny interesa. YA mogu byt' svoboden
ili u vas ko mne est' eshche voprosy?
     -- Hotelos' by utochnit' koe-kakie detali. Vashi lyudi nosyat oruzhie?
     -- V opredelennyh sluchayah. V zavisimosti ot togo, kakova ih zadacha.
     -- I kakuyu zhe zadachu vypolnyali eti dvoe?
     -- Oni vhodili v gruppu lichnoj ohrany gospodina YAmao-ki.
     V komnate vocarilos' tyazheloe molchanie.
     --  Sovershenno isklyucheno, -- nakonec reshitel'no tryahnul golovoj Kamada,
kak  by  otvechaya  na  nevyskazannyj  vsluh  vopros.  --  Da,  oba  oni  byli
professional'nymi   masterami   fehtovaniya  i  znatokami  svoego   dela.  No
telohraniteli, nahodyashchiesya pri  ispolnenii sluzhebnyh obyazannostej, vooruzheny
pistoletami,  a ne katanoj, i,  vzdumaj  kto-libo iz postoronnih  napast' na
gospodina YAmaoku s mechom, zloumyshlennika pristrelili by na meste, a ne stali
by vstupat' s nim v poedinok.
     -- Skol'ko lyudej pod vashim nachalom?
     -- Vsego? Pyat'desyat dva cheloveka.
     -- A kakova chislennost' lichnoj ohrany gospodina YAmao-ki?
     -- Desyat'  telohranitelej.  No v  sluchae  neobhodimosti ya  privlekal  i
dopolnitel'nyj kontingent.
     -- Nu a pozavchera skol'ko chelovek ohranyalo gospodina YAmaoku?
     --  Obychnaya  komanda.  Dvoe  postoyanno  nahodilis'  v  neposredstvennoj
blizosti ot gospodina YAmaoki. Kogda zhe on pokidal zdanie, ohrana popolnyalas'
za schet shofera i gruppy soprovozhdeniya na dvuh avtomobilyah: odin shel vperedi,
drugoj -- sledom za mashinoj gospodina YAmaoki.
     --  Naskol'ko  mne  izvestno,  gospodin  YAmaoka v  tot  vecher sobiralsya
nochevat' v  drugih svoih  apartamentah. Znachit, po ustanovlennomu rasporyadku
dolzhny byli byt' nagotove, po men'shej mere, troe telohranitelej.
     -- Sovershenno verno.
     -- Gde zhe nahodilis' eti lyudi?
     -- V garazhe u mashin.
     Kadze  sdelal znak,  i  stenografist vskochil s mesta.  Deloproizvodstvo
zdes'  velos' ideal'no, i policejskij v schitannye  sekundy otyskal protokoly
pokazanij,  snyatyh srazu  zhe posle  gibeli  YAmaoki.  V  tot  vecher v  zdanii
nahodilos' chelovek sorok s  lishnim, nikto iz  sluzhashchih ne videl i ne  slyshal
nichego podozritel'nogo,  i ni odin  ne zayavil, chto on, mol,  yavlyaetsya lichnym
telohranitelem prezidenta  firmy. Dokumenty byli razlozheny  "poetazhno".  tak
chto protokoly doprosa sluzhashchih garazha lezhali  v samom  nizu. Stenografist  s
poklonom polozhil stopku bumag pered shefom. Gospodin Kadze bystro probezhal ih
glazami.
     --  Vashi lyudi ne zametili nichego podozritel'nogo. Sideli v  komnate dlya
otdyha    pri    garazhe     i    razvlekalis'    teleperedachami.    Zanyatnoe
vremyapreprovozhdenie, ne tak li?
     -- Podobnogo promaha oni bol'she ne dopustyat, -- zayavil Kamada.
     --  Esli  by ya  skazal, chto  gospodina YAmaoku ubili,  kak by vy k etomu
otneslis'? -- pointeresovalsya Kadze.
     -- YA byl by v  vysshej stepeni udivlen.  Sistema ohrany gospodina YAmaoki
otvechala  vsem neobhodimym  trebovaniyam. Neskol'ko raz  sovershalis'  popytki
pokusheniya na ego zhizn', i vse oni okanchivalis' neudachej.
     -- V takom sluchae ne skazhete li, kak, po-vashemu, razvertyvalis' sobytiya
na sej raz?
     --  Ohotno.  --  Po  shirokomu licu Kamady vnov'  rasplylas' dobrodushnaya
ulybka,  pridavaya  emu  shodstvo  so  statuej  Buddy.  --  YAmaoka-san  reshil
sovershit' harakiri. Kakie pobuzhdeniya tolknuli ego na takoj  shag, ya ne  znayu,
da  menya  eto  i  ne kasaetsya. --  On pozhal plechami.  -- Gospodin YAmaoka tak
reshil, i eto  samoe  glavnoe. On vsegda  postupal kak emu zablagorassuditsya.
Poprosi on menya byt' ego  sekundantom, ya by pochel eto za  chest' dlya  sebya...
Itak, gospodin  YAmaoka otoslal  telohranitelej,  pereodelsya,  i tem vremenem
podospel sekundant. Posle togo  kak  vse bylo  koncheno,  sekundant  otbyl  v
avtomobile gospodina YAmaoki.
     -- A troica nadezhnyh telohranitelej ne otryvalas'  ot televizora, chtoby
nenarokom ne uvidet', kto imenno  otbyvaet na mashine hozyaina, --  yazvitel'no
zametil Kadze. -- Dopuskayu, chto vse  moglo proizojti imenno tak. No esli eto
predpolozhenie  verno, to  vam  ne meshaet poosterech'sya.  Togda  vyhodit,  chto
kakie-to  man'yaki, vooruzhivshis'  mechami,  zateyali  ohotu  na  telohranitelej
YAmaoki.
     -- Blagodaryu za predosterezhenie.
     Oba  podnyalis' i s  ulybkoj obmenyalis' poklonami. Kadze provodil Kamadu
do poroga. No kak tol'ko dver' kabineta zahlopnulas', lica oboih pomrachneli.
     CHelovek v temno-sinem pal'to podnyalsya po stupen'kam na ulicu i povernul
nalevo, k kvartalu  uveselitel'nyh  zavedenij. SHirokaya ulica byla zapolonena
prohozhimi, po obeim  storonam yarkie neonovye vyveski sverkali nad  vhodami v
bary, harchevni, igrovye zaly, pritony i publichnye doma.
     Demure prishlos' priblizit'sya  k presleduemomu, chtoby ne poteryat' ego iz
vidu. Muzhchina shel  bystrym,  rovnym shagom i izyashchnym, edva ulovimym dvizheniem
izbegal  stolknoveniya so vstrechnymi. Ne ostanavlivalsya,  chtoby  vzglyanut' na
fotografii devushek, obsluzhivayushchih  bary, ne zamedlyal shagi  u vitrin,  gde na
ekranah televizorov demonstrirovalis' fragmenty iz nochnyh programm. Otovsyudu
slyshalas' muzyka, devich'i goloski, usilennye reproduktorami, nezhnym  shchebetom
izveshchali, chto posetitel', raspolagayushchij vsego lish' dvumya  tysyachami ien, tozhe
mozhet rasschityvat' na nekotorye udovol'stviya. Odna iz neonovyh reklam sulila
uslugi amerikanskih devushek, ryadom pomeshchalsya reer zpouu*. zatem uzkaya dver',
vedushchaya   v   restoranchik,   dalee  sledoval  bar,  gde  napitki   raznosili
poluobnazhennye prelestnicy.  A mezhdu tem  muzhchina  v  temno-sinem  pal'to  i
Demura  uglubilis'  v  kvartaly   uveselitel'nyh  zavedenij  vsego  lish'  na
Neskol'ko  metrov.  Vhodnye dveri povsyudu  uzkie,  za nimi  stol'  zhe  uzkaya
lestnica  vedet  v  podval  ili  na pervyj  etazh, gde  raspolozheny  osnovnye
pomeshcheniya.  Zdes'  ne mesto  shirokim  portalam,  kazhdyj  klochok prostranstva
cenitsya na ves zolota.
     Muzhchina  v  temno-sinem pal'to  pereshel na  levuyu  storonu ulicy  i, ne
koleblyas', ne ozirayas'  vokrug, skrylsya v odnom iz pod容zdov. Demura podoshel
poblizhe.  Salon "Tysyacha uteh". Uzkaya, vystlannaya  krasnoj kovrovoj  dorozhkoj
derevyannaya lestnica, po stenam -- fotografii ulybayushchihsya devushek.
     -- Pozhalujsta, sensej!  Zahodite --  ne pozhaleete, nashi  devushki horoshi
soboj i lyubezny v obhozhdenii, vy ne obmanetes' v svoem vybore...
     Demura  otstupil,  chtoby  ostat'sya vne  sfery vliyaniya stoyashchego v dveryah
zazyvaly.
     --  Ne prohodite mimo,  gospodin! Za  dve  s  polovinoj  tysyachi  mozhete
vdovol'  nalyubovat'sya zrelishchem  krasivejshih devushek, za pyat' tysyach  oni  vas
ocharuyut besedoj, a uzh za desyat' tysyach...
     Demura otoshel v storonku.
     --  O gospodin,  vy tol'ko vzglyanite  odnim glazkom! Razve gde-nibud' v
drugom  meste  uvidish'  takuyu  prelestnicu?!  --  Demure  vsuchili  prospekt.
Izobrazhennaya na  fotografii devushka i pravdu byla chudo kak  horosha: molodaya,
chuvstvennaya,  v meru strojnaya, no  s  okruglymi formami. On sdelal neskol'ko
shagov v  storonu zainteresovavshego ego salona.  CHto moglo  ponadobit'sya tomu
muzhchine v podobnom meste? Esli klientu vzdumalos' porazvlech'sya, on ne raz  i
ne  dva prohazhivaetsya vzad-vpered mimo vhoda,  pozvolyaya  zazyvalam oklikat',
zamanivat' k sebe,  a sam pri etom vnimatel'no razglyadyvaet  fotografii i uzh
potom reshaet, na  kom ostanovit'sya. V takih sluchayah chelovek ne mchit po ulice
ochertya  golovu i  ne suetsya v  pervuyu popavshuyusya dver'. Esli, konechno, on ne
yavlyaetsya tam postoyannym klientom. No s  kakoj by stati simpatichnomu molodomu
cheloveku zadelat'sya postoyannym klientom deshevogo bordelya? K zdeshnim sluzhashchim
ego  tozhe  ne  otnesesh'.  Demura otlichno  videl,  kak  emu  so  vseh  storon
protyagivali  prospekty,  kak odin  zazyvala  iz teh,  chto  ponaglee, uhvatil
molodogo  cheloveka za rukav pal'to,  videl, kak  vstretili  ego  u  vhoda  v
zavedenie. Net, etot chelovek zdes' postoronnij.
     Stryahnuv s plecha ruku zazyvaly, Demura  perestupil porog salona "Tysyacha
uteh".  Zdes', pod  arkoj, muzyka  zvuchala  gromche,  zaglushaya  ulichnyj  shum.
Kazalos', kuda-to vdal' otodvinulas' bezzabotno-razgul'naya sutoloka ulicy, i
ozhivlennye gruppy  turistov, pokidayushchih uveselitel'nye zavedeniya i, zapolnyaya
ves'  trotuar,  goryacho obsuzhdayushchih, ne podat'sya li eshche  v kakoe-libo zlachnoe
mestechko,  i  mrachnye  figury neudachnikov,  toroplivo  vyhodyashchih iz  igornyh
pritonov.
     Demura podnyalsya po lestnice.  Nikto ne  pospeshil  emu navstrechu,  chtoby
dolzhnym obrazom prinyat' posetitelya. Ne "salon", a zanyuhannyj  priton. Demura
otlichno  znal, gde nahodyatsya shikarnye mesta; klientov tam prinimayut lish'  po
predvaritel'noj zapisi,  i proniknut'  tuda  trudnee,  nezheli  v  kakoj-libo
elitarnyj klub.  Tam  uvazhaemogo gostya  pochtitel'nym  poklonom  vstrechayut  u
samogo vhoda -- pod容zd, iz  soobrazhenij takta, razumeetsya, ne osveshchen, -- i
takaya zhe sherenga sluzhitelej, zastyvshih v pochtitel'nom poklone, vystraivaetsya
pri  provodah posetitelya  vplot' do podzhidayushchego  vblizi  chernogo  limuzina.
Znakomy  Demure  i takie  mesta, kuda,  ne boyas'  uronit'  svoe dostoinstvo,
navedyvayutsya solidnye,  stareyushchie  chinovniki pod  stat' emu samomu.  CHistyj,
uyutnyj dom, gde hozyajka pochtitel'no beseduet s gostem, potchuet chaem i vsegda
samolichno vstrechaet i provozhaet klienta. Vzdumaj Demura  porazvlech'sya, on by
opromet'yu  bezhal proch' iz etogo  zalitogo krasnym svetom  bezlyudnogo,  budto
vymershego   pod容zda.  Mrachnoe,  na  redkost'  bezdushnoe  mesto,  pryamo-taki
nevozmozhno  predstavit',  na kakuyu  publiku  ono  rasschitano. Razve  chto  na
pryshchavyh  yuncov,  kotorye, prezhde  chem proshmygnut'  v  kupal'nyu, desyat'  raz
oglyadyatsya po storonam, ne smotrit  li kto  na nih. Muzhchiny pokoleniya  Demury
bez  stesneniya,  v otkrytuyu  navedyvayutsya  v  bordeli,  imenuemye  tureckimi
banyami.  (Vprochem,  iz-za protesta  tureckogo posol'stva ih pereimenovali  v
"myl'ni".  )  Dlya ego sverstnikov eto  stol'  zhe  estestvenno, kak  zajti  v
restoran  ili  posetit'   teatr.  Net  takoj  zheny,  kotoraya  osmelilas'  by
protestovat'  protiv podobnoj slabosti supruga.  Odnako sejchas Demura pojmal
sebya na  tom,  chto, zastyv na meste,  oziraetsya po storonam.  Vot  slovno by
kakaya-to ten' mel'knula v pod容zde u podnozhiya lestnicy. Demura otvernulsya  i
poshel vpered, nastorozhenno prislushivayas'. No  nichego  podozritel'nogo pozadi
ne uslyshal.  Dolzhno byt', kto-to  zaglyanul v  pod容zd, no pri vide  neuyutnoj
lestnicy razdumal syuda zahodit'. Demura vpolne ponimal etogo cheloveka.
     Podnyavshis' po  lestnice,  on ochutilsya  v gostinoj, obstavlennoj svetloj
sovremennoj mebel'yu: nizkie kresla, v kotoryh utopaesh' s golovoj, stoliki iz
stekla  i  hroma, televizor  s bol'shim  ekranom, postavlennyj  pryamo na pol.
Obstanovka napominala holl deshevoj gostinicy. Otkuda ni  voz'mis'  poyavilas'
ulybchivaya  zhenshchina  v  serom  kostyume  i  usadila  gostya v  kreslo  naprotiv
televizora. Na mig  Demuru porazila  absurdnost' situacii: na  starosti  let
razvlekat'sya  v  deshevom  bordele,  vperyas'  v  televizor,  posle  togo  kak
poslednie shest'  mesyacev  on nichem drugim i  ne  zanimalsya, tol'ko smotrel v
yashchik i,  veroyatno, etomu zhe zanyatiyu i posvyatil by ostatok zhizni,  lish' by ne
zadumyvat'sya o ser'eznyh veshchah.
     No vot  vzglyad ego upal  na teleekran, i  vse  mysli o dome  i  shodnom
vremyapreprovozhdenii  migom   vyvetrilis'  iz   golovy.  V   kadre  poyavilos'
izobrazhenie molodoj zhenshchiny s  chut'  korotkovatymi nogami  i grubovatymi, na
vzglyad Demury, chertami lica, no bezuslovno smazlivoj. Ves' garderob krasotki
sostavlyali krohotnye trusiki, i krohotnoj ruchkoj ona  posylala privetstviya v
ob容ktiv.
     Demura  plotnee  uselsya  v kreslo,  a  gostepriimnaya  hozyajka, provorno
rasstaviv  na nizkom  stolike  pered  nim pechen'e i napitki, ischezla. Demura
razglyadyval zhenshchinu na ekrane,  ozhidaya  dal'nejshego  razvitiya sobytij, zatem
oglyadelsya po storonam.  Pohozhe, on prebyval zdes' v odinochestve, hotya polnoj
uverennosti u nego ne  bylo. V  glubokih  kreslah, rasstavlennyh v narochitom
besporyadke,  mog  uyutno  ustroit'sya ne  odin  klient, s takim  zhe  interesom
vzirayushchij na teleekran. Teper', kogda Demura povnimatel'nee prismotrelsya, on
uvidel,  chto  komnata  ne  tak mala,  kak kazalas'  na  pervyj  vzglyad;  eto
vpechatlenie malogo  prostranstva  dostigalos' umeloj rasstanovkoj mebeli. No
dazhe esli krome nego zdes' net ni dushi, to, kak znat', ne sledyat li za nim s
pomoshch'yu skrytoj kamery.
     Demura protyanul ruku  k pereklyuchatelyu  programm, lezhashchemu  na stole,  i
nazhal knopku. Izobrazhenie na ekrane smenilos'. Grubo razmalevannaya zhenshchina v
halate i s licom hishchnicy metnula v Demuru mnogoznachitel'nyj, zazyvnyj vzglyad
i  kolyhnula  bedrami.  Demura  eshche raz  pereklyuchil  programmu.  Pohozhe,  on
postepenno  vhodil  vo  vkus. V  pervyj  moment  vsya  eta  sistema  zaochnogo
znakomstva  pokazalas'  emu  ottalkivayushchej, osobenno v  sravnenii  s  uyutnym
zavedeniem Hanako, k kotoromu on privyk. No, esli vdumat'sya, razve eto  ^ ne
chudo? Stoit zagadat'  zhelanie, i nevidimaya  dobraya feya migom  ispolnit  ego.
ZHelanie,  nemyslimoe dlya  obychnogo  telezritelya:  ostanovit' hod programm  i
zapoluchit' ponravivshuyusya "telezvezdu".
     Demure  vspomnilsya  chelovek v  temno-sinem  pal'to.  Teper'-to mozhno  s
uverennost'yu skazat', chto nikakoj on ne klient.  Esli,  konechno, ne vozlezhit
sejchas   gde-nibud'  v  kresle.  No   eto  vskore  vyyasnitsya.  Kogda   gost'
ostanavlivaet svoj vybor  na kom-libo iz  zhenshchin,  emu neobhodimo vstupit' s
nej  v  kontakt.  No  kak? Hozyajka na  etot schet ni  slovom  ne obmolvilas',
znachit, dolzhen byt' kakoj-to prostoj sposob. Eshche raz oglyadev komnatu, Demura
nashel otvet na svoj vopros. Sposob i  v samom dele  byl predel'no prost.  Na
stolike  stoyal  staromodnyj  telefonnyj  apparat  rozovogo cveta.  Ochevidno,
sledovalo   nabrat'   nomer   togo   kanala,   po   kakomu   demonstrirovali
priglyanuvshuyusya  vam  krasotku.  Demura  snova  shchelknul pereklyuchatelem.  Nado
polagat',  damochki  kakim-to  obrazom  uznavali, kogda  podhodil  ih  chered,
poskol'ku  kazhdaya  iz  nih ulybalas',  slala  vozdushnye  pocelui  ili delala
nepristojnye  zhesty, to  est' na  svoj lad pytalas' zavlech' klienta.  Demura
naschital  vsego-navsego dvenadcat' kanalov,  vybor byl ubogij,  nesmotrya  na
novomodnuyu elektroniku. Ni odna iz devic  emu ne ponravilas'  po-nastoyashchemu.
On  by  i  ne proch' byl  porazvlech'sya, i  zateya  s telefonom pokazalas'  emu
original'noj,  hotya,  vzdumaj on pozvonit'  komu-libo iz devic,  on  vryad li
nashelsya by chto skazat'. Vsya ego predydushchaya praktika skladyvalas' inache:
     do  i posle  on  vel besedy s hozyajkoj  zavedeniya, a devushki,  tihon'ko
hihikaya, vypolnyali svoi obyazannosti.
     Demura  ne  podmetil  v  komnate  ni malejshego  dvizheniya.  On  vstal  i
napravilsya  k vyhodu.  Ego nikto ne uderzhival i ne speshil  provodit'. Demura
medlenno  spuskalsya, vnimatel'no glyadya  po storonam,  no  nigde  ne  zametil
vystupa,  nishi  ili  lovko zamaskirovannoj  dveri, vedushchej  v  ofis. Znachit,
muzhchina  v  sinem  pal'to  neizbezhno  dolzhen  byl  projti  cherez gostinuyu  s
televizorom... A  vot i snova  vrode by ten' mel'knula v samom nizu lestnicy
-- kak v tot raz, kogda on, podnimayas' po stupen'kam, vdrug oglyanulsya nazad.
Slovno by kto-to, vnezapno otpryanuv, potoropilsya ischeznut' s glaz doloj. CHto
zh,  nichego  udivitel'nogo,  ved' po vecheram syuda,  dolzhno byt',  zaglyadyvayut
sotni lyubitelej ostryh oshchushchenij.
     Nizhnij prolet lestnicy  tonul vo mrake.  Strannaya, uzkaya temnaya  polosa
prolegla   mezhdu   slepyashchim   sverkaniem  reklamy  u  vhoda  i  tainstvennym
krasnovatym osveshcheniem na verhu lestnicy.
     Demura,  ne  zamedlyaya shaga, podnyal  ruki i popravil galstuk. V podobnyh
sluchayah  eto  poistine  nezamenimaya procedura. Esli  popravlyat'  volosy, tem
samym suzish' pole obzora.  Esli svobodno razmahivat' rukami  v takt pohodke,
to legko mozhet sluchit'sya,  chto ne  uspeesh' ih podnyat'. Da  i nastorozhennost'
svoyu udaetsya skryt': ved' chelovek, opasayushchijsya napadeniya, razmahivaet rukami
sovsem   inache.  Popravit'  galstuk  --  drugoe  delo.  Vpolne  estestvennoe
dvizhenie,  v  osobennosti   esli  vyhodish'  iz  bordelya.  Perebiraesh'  tkan'
pal'cami, a znachit, ne podvergaesh'  muskuly nervnomu napryazheniyu i  mgnovenno
mozhesh' pustit' ih v hod. K tomu zhe iz ochen' vyigryshnoj pozicij.
     Ne skazat', chtoby  Demura nervnichal ili ozhidal napadeniya. S ego storony
eti  dejstviya  byli  privychnoj predostorozhnost'yu,  podobno  tomu kak chelovek
smotrit napravo-nalevo, prezhde chem stupit'  na mostovuyu. Demura spustilsya po
lestnice. Ploshchadka u vhoda byla bezlyudnoj. Esli smotret' v storonu ulicy, to
vidna  byla  shirokaya spina zazyvaly,  a za nej ozhivlennaya  ulichnaya sutoloka.
Demura opustil ruki i vyshel na  ulicu. Nemnogo postoyal, razmyshlyaya. Muzhchina v
temno-sinem pal'to proshel v ofis,  no  vryad li  on navedyvaetsya syuda slishkom
chasto, esli shvejcar ne znaet  ego v lico.  Znachit, ego priveli syuda kakie-to
delovye interesy. Nado poruchit' Kuyame vyyasnit', kto vladelec salona.
     Pora  domoj.  Demura napravilsya k  linii metro na  YAmonote.  On svernul
nalevo  i  neozhidanno  ochutilsya  v carstve  tishiny;  lish' izdaleka  vremya ot
vremeni  donosilis'-vzryvy  smeha.  Ulica,  postepenno  suzhayas',  pereshla  v
tesnyj, krivoj pereulok, gde dvum  vstrechnym ne razojtis'.  Osveshchennye  okna
domov neskol'ko rasseivali gluhoj mrak, no Demuru temnota ne smushchala, dorogu
on  znal  i  uverennoj,  reshitel'noj  pohodkoj shel k  metro. Zatem  on vdrug
pochuvstvoval neladnoe -- vrode by kto-to, starayas' stupat' besshumno, dogonyal
ego szadi; vot poslyshalsya  shoroh i edva ulovimyj svistyashchij zvuk rassekaemogo
vozduha... Obernut'sya on  ne  uspel.  Uzkaya poloska metalla  mel'knula pered
glazami, i Demure ne  bylo nuzhdy gadat', chto eto, i nezachem razdumyvat', kak
sebya vesti. Ruki ego  sami soboj prodelali vse neobhodimoe, ran'she  chem mozg
osoznal fakt: da  ved'  eto  zhe  vooruzhennoe napadenie!  Zashchishchaya  lico, ruki
vzmetnulis' vverh, i  v tot zhe  mig  Demura oshchutil rezkij udar  vozle loktya.
Zvyaknul metall -- lezvie tknulos'  v predohranitel'nyj shchitok na ruke. Demura
stremitel'no  krutanulsya  na meste,  chtoby  stat' spinoj k stene i derzhat' v
pole zreniya vseh napadayushchih odnovremenno.
     Protivnikov  okazalos'  dvoe. Odin prizhal lezvie  nozha  k  shee  Demury,
razvernulsya vmeste s nim i pytalsya pritisnut' ego k stene. Drugoj  podstupal
sleva, derzha v pravoj ruke mech.  Ne katanu, a soto -- korotkij mech. Vprochem,
i  eto, ostroe  kak  britva, oruzhie, s klinkom dobryh  santimetrov tridcat',
bylo ne menee opasnym. Obychno soto derzhat pro zapas: esli protivnik vybil iz
ruk katanu, mozhno pustit'  v hod  mech  pokoroche; im ochen' udobno orudovat' v
temnom prostranstve, v zakrytoj kletushke, ego zhe ispol'zuyut i pri sovershenii
harakiri. Nu  a  v mnogolyudnom  gorode  soto  mozhno nezametno  spryatat'  pod
pal'to.
     --  Ne dergajsya, i  tebe nichego plohogo ne budet,  --  skazal tot,  chto
stoyal poodal'.
     -- Vam -- tozhe, esli smoetes' vosvoyasi, -- pariroval Demura. Pohozhe, on
razgadal ih namereniya.  Nozh byl prizhat k ego shee plashmya, i emu ne pererezali
by  gorlo, dazhe  ne sumej on otbit' udar. U  napadayushchih inaya cel': prigroziv
oruzhiem,  vyskazat' svoi trebovaniya.  Ih nichut' ne  smushchaet,  chto Demura  ne
vyveden iz stroya i sposoben dat' otpor.
     -- Ne trepyhajsya, inache  glotku raspolosuyu, -- prohripel tot, chto stoyal
k Demure vplotnuyu, i na viskah u nego nabuhli zhily.
     -- CHego vam ot menya nuzhno?
     -- Sushchij pustyak: skazhesh' nam, na kogo rabotaesh' i chto vynyuhival v klube
kendo.
     -- YA razyskivayu Obshchestvo lyubitelej katany.
     -- Zachem?
     Demura molchal. Ved' on i sam ne znal zachem. Molchali i napadayushchie. Zatem
oni obmenyalis' bystrym vzglyadom i oba otstupili nazad. Demura opustil ruki.
     -- Ubirajsya, pokuda cel, i peredaj svoemu shefu, chto eto ne  my ustroili
emu podlyanku. ZHaleem, chto proizoshlo nedorazumenie, no vinovnye  poluchat svoe
spolna.  Skazhi emu  takzhe, chto my ego ne  boimsya, a esli kto vzdumaet sovat'
nos v chuzhie dela, pust' penyaet na sebya.
     -- YA peredam emu vse slovo v slovo, -- skazal Demura.
     -- Vot i molodec!
     Neznakomcy  poklonilis', kak togo trebovala  elementarnaya vezhlivost', i
povernuli  proch'.  Sderzhannyj  poklon   Demury  byl  tochno  takoj  zhe  dan'yu
uslovnostyam. Syshchik tozhe povernulsya k nim spinoj i zashagal k metro. Zavtra zhe
on naneset vizit Kadze. To-to obraduetsya shef ustnomu poslaniyu banditov!


     No  Kadze nichut' ne obradovalsya. On byl nastol'ko zanyat, chto  ne prinyal
Demuru i  dazhe ne  udosuzhilsya peredat' cherez sekretarshu, kogda staryj  syshchik
smozhet snova  zajti.  A on-to,  Demura, vyryadilsya, kak na prazdnik, v luchshij
svoj  kostyum   i  pochti  nenoshenye   chernye  paradnye   botinki.  On  uchtivo
poblagodaril  sekretarshu,  ne   pozhalevshuyu  udelit'   emu  neskol'ko  minut,
izvinilsya za bespokojstvo  i otbyl.  Pogoda  stoyala  slishkom holodnaya, chtoby
sidet'  v  skvere.  Vdobavok  poshel dozhd';  krupnye, holodnye kapli medlenno
stekali  po  licu. Demura raskryl zont  i pobrel kuda glaza  glyadyat. Vot  by
sejchas emu popalas' devushka, kotoraya vchera pod dozhdem sidela v skvere!.. Kak
slavno  bylo  by  posidet'  vmeste  i  pomolchat'.  A  mozhet,  naoborot,  oni
razgovorilis' by, i devushka priznalas'  by emu, kogo ona  zhdet, a  Demura ne
postesnyalsya by skazat' ej,  chto  nameren  otkazat'sya ot  porucheniya Kadze. On
ved' teper' ne sostoit na  policejskoj sluzhbe i ne obyazan vypolnyat' prikazy.
Ne  obyazan  podvergat'  svoyu zhizn'  opasnosti,  dazhe  ne  znaya, chego radi on
naryvaetsya  na   nepriyatnosti,  ne  obyazan   na  starosti  let  srazhat'sya  s
bezvestnymi  gangsterami. I uzh podavno ne obyazan snosit' oskorbleniya,  kogda
nachal'nik otdela  po rassledovaniyu ubijstv ne  udosuzhivaetsya  prinyat' svoego
samogo predannogo sotrudnika.
     Devushka  nepremenno  ponyala  by  ego,  podelis'  s  nej  Demura  svoimi
perezhivaniyami za poslednie  polgoda. Ponyala  by,  kakovo cheloveku na  sklone
let, oglyanuvshis' na  prozhituyu zhizn', chestno priznat'sya pered  samim soboj: u
nego nikogda  ne  bylo  prava vybora. Emu ne prihodilos' iskat' sebe mesta v
zhizni,  poskol'ku  eto mesto vsegda  emu ukazyvali  drugie... Podobnye mysli
sovershenno nesvojstvenny  yaponskomu  skladu uma, Demura i sam udivlyalsya, kak
oni mogli prijti emu v golovu, nu a uzh podelit'sya imi s  kem-to, hotya by i s
zhenoj, i vovse bylo nedopustimo.
     Razumeetsya,  vcherashnej devushki  ne bylo ni na odnoj iz skameek  skvera.
Prohozhie  vtoropyah  nenarokom zadevali nespeshno  bredushchego  starogo  syshchika.
Dozhd' pokapal-pokapal i perestal, lyudi skladyvali  zontiki, i  lish' naibolee
rasseyannye  po-prezhnemu  derzhali   ih  raskrytymi  nad   golovoj.  Demura  s
oblegcheniem  opustil  ruku.  Zont byl  tyazhelyj, s kovanoj  ruchkoj,  neobychno
izognutoj, i godilsya ne tol'ko dlya zashchity ot dozhdya.
     Progulochnym  shagom Demura napravilsya k Ochanomidzu,  razglyadyvaya po puti
vstrechnye lavchonki,  na dolgoe vremya zastryal  u vitriny magazina, torguyushchego
televizorami. Po  odnoj programme pokazyvali kikboksing:  moshchnoj  komplekcii
atlet  vel poedinok s muskulistym  negrom v bokserskih perchatkah i  zashchitnyh
kragah na  nogah. Negr yavno nadeyalsya na bystrotu i gibkost' nog, on atakoval
vnezapnymi, bystrymi podsechkami i pinkami s razvorota i  pri etom ne zabyval
obrabatyvat' protivnika kulakami. Vol'nik perekidyval negra cherez sebya, bral
ego v  zamok i gnul v poyase, chtoby  udobnee bylo  snizu  lupit' ego  pyatkoj.
Navernyaka hod i usloviya bor'by byli ogovoreny zaranee, vidno bylo, chto ataki
provodyatsya  poocheredno,  chtoby  kazhdomu  iz  protivnikov  udalos'  kozyrnut'
hitroumnoj  kombinaciej   priemov.  No   nezavisimo   ot  togo,  sushchestvoval
predvaritel'nyj sgovor ili net, oba borca byli po-svoemu sil'ny i vynoslivy.
     Demura  ne  stal  dozhidat'sya  ishoda poedinka: lyubopytstvuyushchie  zriteli
zagorodili emu ekran, a protalkivat'sya  vpered ne  stoilo truda.  On zashagal
dal'she  po  ulice  k  stancii  metro, spustilsya  po  lestnice, kupil  bilet,
vtisnulsya v krasnyj vagon i sel na osvobodivsheesya mesto, postaviv zont mezhdu
kolen.  Poezdka  zanyala minut dvadcat' s  lishnim,  no,  dobravshis' do nuzhnoj
stancii,  Demura po-prezhnemu ne v sostoyanii byl ob座asnit'  samomu  sebe, chto
imenno privelo ego sejchas v Ikebukuro.
     Gospodin Kadze  dejstvitel'no  byl  ochen' zanyat.  K  vos'mi  yavilsya  na
sluzhbu,  provel  s sotrudnikami otdela  obychnoe  operativnoe  soveshchanie, a v
devyat' nadel pidzhak, prichesalsya i otbyl  iz kabineta. V podzemnom  perehode,
soedinyayushchem oba  zdaniya, bylo holodnovato, i Kadze uskoril  shagi. Eshche  bolee
nizkaya temperatura derzhalas' v prozektorskoj. K prihodu Kadze vokrug brennyh
ostankov YAmaoki  v  pochtitel'noj  tishine zastylo chelovek  desyat', slovno siya
znachitel'naya persona,  pri  zhizni vsegda  soprovozhdaemaya eskortom,  i  posle
smerti trebovala k sebe dolzhnogo vnimaniya. Zdes' nahodilsya sekretar' YAmaoki;
ryadom  s  nim  stoyal  nevysokij chelovek v ochkah -- Kadze  uznal advokata,  s
kotorym  emu  neskol'ko raz  dovodilos'  vstrechat'sya.  Kadze ne  schel nuzhnym
pointeresovat'sya,  est'  li  u nih razreshenie prisutstvovat'  pri  vskrytii.
Navernyaka   takoe  razreshenie  imeetsya,   k   tomu  zhe  vydano  kakim-nibud'
vysokopostavlennym  licom.  Zdes'   zhe   nahodilis'  starshij  patologoanatom
prefektury i dva  ego sotrudnika  -- etih  Kadze horosho  znal.  Troe molodyh
lyudej,  derzhavshihsya obosoblennoj gruppoj i  na pochtitel'nom otdalenii, byli,
po vsej veroyatnosti, praktikantami.
     Starshij  patologoanatom  brosil vzglyad  na  Kadze, i  tot edva  zametno
kivnul.  Nakanune oni besedovali po telefonu, i  Kadze poyasnil vrachu, chto on
hotel by vyyasnit'. Vskrytie dolzhno ustanovit', kakoe iz telesnyh povrezhdenij
naneseno ran'she: razrez, vsporovshij bryushinu, ili udar mechom, otsekshij golovu
ot tulovishcha.  Imenno poetomu i  neobhodimo bylo vyzhdat' troe sutok. Za  etot
srok skopleniya krovi v  tkanyah obrazuyut bolee chetkuyu kartinu, chto i pozvolit
dat' otvet na stol' sushchestvennyj vopros.
     Kadze  ne   interesovali  dejstviya  patologoanatoma,  on   nablyudal  za
okruzheniem YAmaoki.  Advokat poblednel, pokrylsya isparinoj i,  delaya glubokie
vdohi,   pytalsya    poborot'    podstupavshuyu   toshnotu.   Vzglyad   sekretarya
bezostanovochno  metalsya,  perebegaya  s  Kadze  na  assistentov,  s  vedushchego
vskrytie vracha na  zhalkuyu grudu  myasa, vse bolee teryayushchuyu  shodstvo s byvshim
promyshlennym  magnatom,  s blizkogo k obmoroku advokata vnov'  na  Kadze. "S
chego by eto  vdrug  vse oni syuda pozhalovali? " -- zadavalsya voprosom  Kadze.
Vozmozhno,  klanu  YAmaoki  pokazalas'  podozritel'noj   trehdnevnaya  otsrochka
vskrytiya.  A   mozhet,   oni   prokonsul'tirovalis'   so   svoim   doverennym
patologoanatomom i teper' v kurse dela. Togda, vyhodit,  oni soobrazili, chto
policiya  sklonyaetsya  k versii  ob  ubijstve.  Esli ubijstvo podstroili chleny
sem'i (chto  pochti  nemyslimo dlya tradicionnogo yaponskogo klana, odnako  tam,
gde   na   kartu   postavleny  stol'  ogromnoe   sostoyanie   i   prakticheski
neogranichennaya vlast', vozmozhno  vsyakoe), to  v  takom sluchae  im neobhodimo
znat',  k  kakomu  zaklyucheniyu   prishel  Kadze  i  kakie  kontrmery   sleduet
predprinyat'. Nu a  esli  rodichi YAmaoki nevinovny, oni sdelayut vse vozmozhnoe,
chtoby, operediv policiyu, shvatit' ubijcu i svershit' nad nim samosud.
     Patologoanatom skorogovorkoj diktoval rezul'taty.  Kadze za dolgie gody
sluzhby dostatochno nachitalsya protokolov vskrytiya, no i on  malo chto  ponyal iz
slov  vracha.  Tot namerenno sypal  special'nymi  terminami,  chtoby  vvesti v
zabluzhdenie  postoronnih. Kadze byl uveren, chto usiliya eti beznadezhny. Sredi
prisutstvuyushchih  navernyaka  nahoditsya  specialist,  kotoryj  posle  procedury
vskrytiya  za chashkoj kofe raz座asnit zainteresovannym licam chto  k chemu. Da  i
bez togo  rodstvennikam  YAmaoki dostatochno sdelat' odin  telefonnyj  zvonok,
chtoby  poluchit'  kopiyu  protokola.  Kadze  slegka  kashlyanul.  Patologoanatom
vskinul golovu,  i vzglyady ih vstretilis'.  Stekla  ochkov,  skryvayushchih glaza
prozektora,  pobleskivali  pri  yarkom svete  lamp, i, kogda on neskol'ko raz
kivnul  golovoj,  Kadze  pokazalos',  budto on vidit lish' uzkuyu vertikal'nuyu
polosku.  Zatem  vrach  monotonnym   golosom  prodolzhil  diktovku,  a   Kadze
neprimetno  udalilsya.  Podrobnosti ego ne interesovali, emu bylo  dostatochno
utverditel'nogo  kivka.  Ved'  eto  oznachalo,  chto  on  ne  oshibsya  v  svoem
predpolozhenii.
     Kogda Demura iz  metro podnyalsya na  poverhnost', snova  zaryadil  dozhd'.
Takaya yarkaya,  rascvechennaya  reklamnymi ognyami  ulica  sejchas, pri svete dnya,
kazalas'  ubogoj  i  bezlyudnoj.  Lish' iz  neskol'kih  pod容zdov  po-prezhnemu
slyshalas'  muzyka  i  donosilsya   standartnyj  tekst,  prizvannyj  zavlekat'
klientov. Devushek, nagovarivayushchih tekst, special'no obuchayut pridavat' svoemu
golosu zazyvno-volnuyushchij  tembr. V dzhunglyah  bol'shogo  goroda eti  koketlivo
shchebechushchie goloski zamenyali shchebet ptic.
     Lenivo bredya mimo salona "Tysyacha uteh", Demura brosil rasseyannyj vzglyad
na vhod. Dver' byla plotno zakryta, i  dom kazalsya takim zhe vymershim,  kak i
sosednie.  Zdes'  ne  bylo  zavalennyh  tovarami vitrin, chto  ozhivlyayut lyubuyu
ulicu,  iz  reproduktorov ne  lilas'  zadornaya  muzyka,  pered televizionnym
ekranom  ne   stoyali  kuchki   zevak.  Vchera   vecherom  zdes'  po  televizoru
demonstrirovali striptiz.  Kamera nahodilas' pod prozrachnym polom, no vsyakij
raz, kogda delo  dohodilo do trusikov, devushki slovno by nenarokom  stupnyami
zakryvali  ekran. Lish'  v igral'nom zale i  sejchas  bylo polno  narodu. Esli
smotret' cherez steklyannuyu stenu,  to proishodyashchee vnutri mozhno  bylo prinyat'
za  ceremoniyu  svoeobraznoj meditacii:  igroki, nedvizhno zastyv, vzirayut  na
shariki, mechushchiesya v avtomatah, i im slovno by i dela net do vneshnego mira.
     Demura zashel v kofejnyu. Na stenah -- fotografii s izobrazheniem kofejnyh
plantacij,  nad stojkoj  bara -- krasochnaya nadpis' na  kakom-to  inostrannom
yazyke, na odnom  iz stolov -- ogromnyj mednyj kotel dlya  varki kofe. Stoly i
stul'ya na  evropejskij lad, u  stojki bara  -- vysokie,  neudobnye taburety.
Posetiteli zahodili syuda yavno ne za tem, chtoby vypit' kofe. U Demury tozhe ne
bylo takogo namereniya. Oglyadevshis' po storonam, on burknul nechto nevnyatnoe i
napravilsya k vyhodu. Oficiant -- krepkij muzhchina srednih let s gustoj shchetkoj
volos  -- i ne podumal  predlozhit'  posetitelyu  stolik,  ne  pozabotilsya ego
provodit' i dazhe ne dal sebe truda otvetit' na privetstvie. Vidno, sluzhil on
zdes'  nedavno.  V bylye  gody, kogda Demura  chasten'ko navedyvalsya syuda, za
stojkoj bara  stoyal  vysokij sedoj chelovek,  kotoromu Demura inogda okazyval
nebol'shie  uslugi  i vremya ot vremeni podbrasyval den'zhat. A muzhchina snabzhal
ego  nuzhnymi svedeniyami  i  svodil s drugimi lyud'mi,  kotorym Demura  platil
nalichnymi ili pomogal vyputat'sya iz melkih nepriyatnostej, v blagodarnost' za
chto poluchal nemalo lyubopytnoj informacii.  Samoe zanyatnoe zaklyuchalos' v tom,
chto barmen  dazhe ne pytalsya skryt' svoi svyazi s policiej. Klanyayas'  na hodu,
on brosalsya navstrechu Demure, sazhal za luchshij stolik, ne  dozhidayas' pros'by,
stavil pered gostem penyashcheesya pivo, tarelku s  solonovatym goryachim pechen'em.
"Kakaya chest'  dlya nashego zavedeniya, Demura-san! "  --  gromoglasno vosklical
on, i Demura  ne raz zadumyvalsya, ne podaet li on tem samym predosteregayushchij
znak opredelennoj  chasti  klientov, s kotorymi  vovse ne sobiralsya znakomit'
syshchika.
     CHetyre goda on ne byl  zdes'. Poslednij god  pered pensiej  prosluzhil v
drugom  uchastke.  Pervoe vremya  eshche  net-net da  i zaglyadyval syuda, a  potom
perestal.  Interesno, udastsya li vstretit'  kogo iz byvshih osvedomitelej?  V
etom kafe ni odnogo znakomogo ne popalos'. Demura zametil tatuirovku na ruke
oficianta i ponyal, chto zdes' izmenilas' i sama publika. On schel za luchshee ne
razglyadyvat'  popristal'nej zal,  a uzh  tem  bolee  ne  sovat'sya  v  temnye,
ukromnye ugolki.  Lish' odin sub容kt  pokazalsya emu  znakomym. Tot  sidel  na
taburete u stojki,  potyagivaya viski, a kogda Demura voshel, on postavil ryumku
i vozzrilsya  na Demuru, slovno  by tozhe schel  ego znakomym.  Porazhala  spina
etogo  muzhchiny --  pryamo-taki  neob座atnoj shiriny. On  byl  odet v kostyum  iz
dobrotnoj tkani i  pokroya ne to chtoby konservativnogo, a, skoree, pyatiletnej
davnosti.  CHerty  lica  ego  otlichalis'  grubost'yu,  kulachishchi  pudovye,  nos
perebit, da  i ushi byli potrepany  otnyud' ne otecheskoj rukoj. Figura, osanka
ego yavno kazalis' Demure znakomymi, a vot lico -- net.
     V dveryah Demura eshche raz obernulsya i uvidel, kak muzhchina usilenno chto-to
vtolkovyvaet oficiantu.  Tak i ne vspomniv,  gde  on mog videt'  etogo tipa,
Demura ushel ni s chem.
     Demura zaglyanul eshche v tri takih zhe pritona. Posle togo kak on  vstretil
dvuh  svoih  prezhnih  osvedomitelej,  k  nemu  nachalo  vozvrashchat'sya  chuvstvo
uverennosti v sebe.  Oba znakomca byli ne  odni, a v kompanii i vrode  by ne
obratili na Demuru ni malejshego vnimaniya, prosto snyali s sebya pidzhaki, budto
im ni s togo  ni s  sego vdrug  stalo zharko. Esli eti agenty vse  eshche pomnyat
sistemu uslovnyh znakov, est'  nadezhda, chto i drugie  ego stukachi ne zabyli.
Demura chut'  zametno pokachal  golovoj i vyshel.  Toj informaciej, v  kakoj on
nuzhdalsya,  eti  sub容kty snabdit' ego  ne  mogli. Demura znal,  gde  obitaet
neobhodimyj  emu  chelovek, no  nikogda ne byval  u nego  na domu,  ne  zhelaya
nenarokom  raskryt' ih svyaz'. Stoit  opredelennym  krugam  proznat',  chto  k
Kamikadze navedyvalsya policejskij, i emu  kayuk. Nastoyashchaya familiya etogo tipa
-- Kadze,  kak  i  u  vsedostojnejshego  nachal'nika otdela  po  rassledovaniyu
ubijstv. Familiya dovol'no rasprostranennaya, a  samo slovo oznachaet  "veter".
Kamikadze  --  eto  bozhestvennyj veter: tajfun, nekogda  potopivshij flotiliyu
kitajskih  zavoevatelej.   V  dal'nejshem  etu  zadachu,  to  bish'  potoplenie
vrazheskih korablej,  dolzhny byli  vzyat' na  sebya  lyudi-torpedy,  soznatel'no
idushchie  na samoubijstvo.  V  glazah mnogih  lyudej  upomyanutyj Kamikadze tozhe
sluzhil  nekim  bozhestvennym  vetrom.  Za sootvetstvuyushchee  voznagrazhdenie  on
sposoben  byl,  slovno  na  kryl'yah,  perenesti  lyubogo  zhelayushchego  v  samyj
otdalennyj ugolok strany, snabdiv ego neobhodimymi  dokumentami, i podyskat'
emu rabotu. No  stat'  samoubijcej  - Kamikadze ne  sobiralsya.  Opredelennyj
procent svoej klientury -- Demura tak  i ne smog vychislit', kakoj imenno, --
Kamikadze zavalil i vydal  policii, prodelav eto s takoj ostorozhnost'yu, chto,
kak govoritsya,  komar nosa ne podtochit. Demure  on strogo-nastrogo  zapretil
poyavlyat'sya  u  nego  na  domu. Pravda, v tu poru  Demura byl  policejskim, a
teper' on vsego lish' pensioner, so skuki  ne znayushchij, chem  by zanyat'sya. Da i
zavetnyj dom nepodaleku, v kakih-nibud' dvuh kvartalah  otsyuda. A-a, byla ne
byla...  Demura  prinyal  reshenie i srazu pochuvstvoval  priliv  bodrosti.  On
zashagal v obhod, petlyaya po ulicam, dvazhdy svorachival v sluchajnye podvorotni,
proveryaya, ne visit li  kto u  nego "na hvoste", no nichego podozritel'nogo ne
obnaruzhil.  S ne  men'shimi predostorozhnostyami on  voshel  i v  dom,  gde  zhil
Kamikadze.  Zdes' zhizn' burlila vovsyu, po trotuaru speshili tolpy prohozhih, i
nikto  ne  obratil  vnimaniya  na  shchuplogo starichka, shmygnuvshego v pod容zd. U
vhoda v  dom pritulilas' krohotnaya lavchonka,  torguyushchaya  optikoj,  neskol'ko
prazdnoshatayushchihsya glazeli  na vitrinu,  odnako  nikto  iz nih  ne  pokazalsya
syshchiku znakomym.
     Kamikadze  zhil  na  pyatom  etazhe, no Demura  po  ukorenivshejsya privychke
podnyalsya po lestnice  minuya lift. Gudenie  lifta  preduprezhdaet hozyaina, chto
pozhaloval nezvanyj  gost', a  krome  togo, chelovek,  vybirayushchijsya iz  kletki
pod容mnika, vsegda legkaya dobycha dlya  zloumyshlennikov. Ne to  chtoby Demura v
dannyj moment  opasalsya napadeniya,  no  predostorozhnost'  nikogda  ne byvaet
izlishnej.   Iz  tesnogo  koridora  k   kvartiram  mozhno   bylo  popast'   po
zigzagoobraznym metallicheskim lesenkam. Nuzhnaya kvartira nahodilas' v dal'nem
uglu  sprava  -- esli, konechno. Kamikadze po-prezhnemu snimaet  zdes'  zhil'e.
Dver' otkryla kakaya-to morshchinistaya, bezzubaya staruha -- vsklokochennye volosy
davno ne vstrechalis' s rascheskoj,  a zanoshennoe, vycvetshee  kimono  kogda-to
shilos' dlya koketlivoj zhenshchiny.
     -- Kogo vam?
     Demura  protisnulsya  v  dver'.  Staruha  i  ne podumala  postoronit'sya,
prikasat'sya k nej bylo protivno.
     -- |j, ej! CHego nado?
     V koridore raspahnulas' dver'  odnoj  iz kvartir, i na poroge  poyavilsya
kakoj-to muzhchina.  Smeriv vzglyadom  Demu-ru,  on povernul k sebe i zahlopnul
dver'.
     -- Gde Kamikadze?
     -- Znat' ne znayu nikakogo Kamikadze, net zdes' takih! Vali proch'!
     -- Demura proshel v glub' kvartiry k dveri  naprotiv. Staruha povisla na
nem, pytayas' zaderzhat'. Prikosnovenie ee vyzyvalo chuvstvo gadlivosti. Demura
ottolknul ee, pozhaluj, sil'nee, chem  trebovalos'.  Poslyshalsya zvon razbitogo
stekla, zvuk  padeniya tela i otchayannyj vopl':  "Karaul, ubivayut!  "  Dazhe ne
povernuv  golovy,  Demura  tolknul  dver'  i  oglyadelsya s  poroga. Malen'kaya
komnata byla  obstavlena na  evropejskij  lad  poderzhannoj  mebel'yu:  nizkaya
krovat', shkaf, stul, pis'mennyj stol. Demura znal, chto u Kamikadze imeetsya i
drugoe zhil'e,  adres  kotorogo on  tshchatel'no skryvaet ot  policii i ot svoih
klientov. Tam pol ustlan chistymi cinovkami, a posetitel', vhodya, prigibaetsya
v dveryah i snimaet obuv'. |ta zhe komnata -- vsego lish' kontorskoe pomeshchenie,
gde  mozhno  i  perenochevat'.   Bud'  ono   obstavleno   lish'   kak  kontora,
lyubopytstvuyushchie popytalis' by vyvedat' adres ego obitalishcha. A tak, vidya, chto
eto obychnaya zhilaya kvartira, na tom  i  uspokaivalis'. Kamikadze byl  chelovek
krajne  osmotritel'nyj.  No  i osmotritel'nye  lyudi mogut  popast'  v  bedu.
Osvedomitel' stoyal na kolenyah na polu. Iz nosa u nego hlestala krov', odezhda
byla porvana. Glaza zaplyli, a lico prinyalo asimmetrichnuyu formu, kak vneshnee
otrazhenie dvojnoj zhizni, kotoruyu vel ego obladatel'. S teh por kak  Demura s
nim ne vstrechalsya, Kamikadze otrastil  usy, prevrativshiesya sejchas v  shirokuyu
krasnuyu polosu ot propitavshej ih krovi. Obeimi rukami  on uhvatilsya za nozhki
stola, slovno  pytalsya vstat' na  nogi, da  ne  v silah  byl  odolet' zemnoe
prityazhenie. Vzglyad ego byl ustremlen na  Demuru, no  bez vsyakogo  vyrazheniya,
kak na neznakomogo cheloveka.
     V komnate nahodilis' eshche  dvoe  muzhchin.  Oni  stoyali spinoj k  dveri  i
smotreli na Kamikadze.
     -- Nu, v chem delo?  --  procedil skvoz' zuby  odin  iz nih. Im  ne bylo
nuzhdy oglyadyvat'sya, v zapylennom okonnom stekle otrazhalas' figura prishel'ca.
     --  YA prishel  k  Kamikadze,  -- otvetil Demura  i shagnul blizhe.  Teper'
rasstoyanie mezhdu nim i banditami bylo podhodyashchim dlya napadeniya.
     -- Provalivaj otsyuda.
     Oni  po-prezhnemu  ne  oborachivalis'  nazad,  tem  samym  davaya  ponyat',
naskol'ko  oni uvereny  v  sebe  i  slishkom  zanyaty,  chtoby  otvlekat'sya  po
pustyakam. Vnezapno Demura  sdelal rezkoe dvizhenie. Ne shagnul vpered, a  lish'
sdelal vid, perenesya centr  tyazhesti vpered i otstaviv nazad nogu.  Tem samym
sozdaetsya  vpechatlenie,  budto  chelovek  priblizhaetsya,  hotya,  po  suti,  on
ostaetsya na meste. Oba gangstera obernulis', no  nedostatochno bystro. Demura
na eto i rasschityval. Poka oni razvorachivayutsya, im trudno derzhat' ego v pole
zreniya, a k tomu momentu, kak oni zavershat  povorot, ih protivnik  budet uzhe
ne tam, gde oni ozhidayut  ego uvidet'. Demura  rezko dvinul bedrom i  molniej
metnulsya  vpered. Emu  udalos'  prodvinut'sya vpered  metra na dva i na  metr
vpravo. Razvernuvshis' na devyanosto gradusov vlevo, on zanyal boevuyu stojku. I
totchas udaril nogoj. |to byl pryamoj, pronikayushchij  pinok. On zamedlennee, chem
rezkij vybros nogi vpered, potomu i vyshel iz mody. Zato dejstvie ego gorazdo
sil'nee,  chem  i  nravilsya  etot  priem  Demure.  Vprochem,  k  etomu  priemu
instinktivno  pribegaet  kazhdyj,  komu prihoditsya  nogoj  vyshibat'  zapertuyu
dver'. Podnyat'  koleno povyshe, na  uroven' grudi,  zatem bit'  pryamo i  vsej
stupnej. No  Demura provel priem, otvedya nazad  mysok i  celya  v  protivnika
pyatkoj,  a  rezkij  tolchok  bedra  usilil  moshch'  udara.  Podnyatie  kolena  i
posleduyushchij  vybros  nogi  slilis'  v  edinoe,  sotni  raz  otrepetirovannoe
dvizhenie. Udar  prishelsya po pochkam. Muzhchina slozhilsya  popolam, no ostatochnaya
centrobezhnaya  sila  masterskogo udara  zastavila  ego  poletet'  vpered.  On
vrezalsya v  stenu,  slovno  katapul'tirovannyj.  Poslyshalsya  strashnyj  hrust
slomannoj  kosti.  Demura  perevel  vzglyad na  drugogo  protivnika,  kotoryj
nepodvizhno zastyl, v polnom oshelomlenii vziraya na svoego naparnika, kotoryj,
utrobno stenaya, s krovavym mesivom vmesto lica ruhnul na pol.
     --  Ne trogaj menya! -- vzvizgnul vtoroj bandit, kogda Demura sdelal shag
k nemu.
     -- |to tvoj naparnik?
     -- On -- moj brat.
     -- Vyzovi vracha.
     --  CHto-o?  Vracha?!   --  On   vybezhal   iz  komnaty,  i,  kogda  dver'
raspahnulas', snova poslyshalis' vopli i prichitaniya staruhi.
     --  Merzavec,  tolknul  menya  tak,  chto  chut'  ne  ubil!  Derzhite  ego,
proklyatogo. Pereschitajte emu vse zuby!
     Nikto  ne  obrashchal  vnimaniya  na  ee  kriki.  Demura  zanyalsya  osmotrom
postradavshih.  Kogda on sklonilsya  k  rasprostertomu  na  polu banditu,  ego
ohvatili   ugryzeniya   sovesti.  Neuzheli   nel'zya   bylo  upravit'sya  kak-to
po-drugomu? Demura  znal,  chto eshche mnogo dnej ego budet terzat' etot vopros,
no sejchas nekogda bylo otvlekat'sya. Nezadachlivomu banditu bylo, po-vidimomu,
let  tridcat',  dlinnye,  volnistye temnye volosy sliplis' ot  krovi. Demura
oblegchenno  vzdohnul. Na  svoem  veku  on  nasmotrelsya  vsyakih  ranenij,  i,
naskol'ko  mog  sudit',  rany  bandita byli  neopasnymi  dlya zhizni. Konechno,
neskol'ko nedel' pridetsya provalyat'sya v posteli, poka  ne srastutsya perelomy
kostej, ne zazhivut  otbitye pochki i ne minuyut posledstviya  sotryaseniya mozga,
no paren'  vykarabkaetsya!  Demura  podoshel  k  Kamikadze.  Vyglyadel on  kuda
strashnee svoego poverzhennogo vraga, odnako  sostoyanie  ego bylo  nesravnenno
luchshe.  Ego  poprostu  izbili,  ne  nanesya  ser'eznyh  povrezhdenij.  Sinyaki,
krovopodteki,  vybitye  zuby,  tresnutye,  a  vozmozhno,  i slomannye  rebra,
perebityj nos -- ne v schet. Kamikadze po-prezhnemu stoyal na  kolenyah. On yavno
sobiralsya s silami, chtoby vstat', tol'ko ne znal poka, stoit li eto delat'.
     -- Uznaete menya, Kamikadze? YA -- Demura.
     Otveta  ne posledovalo. Kamikadze dvumya pal'cami  zazhal  nozdri. Dolzhno
byt',  eta  procedura okazalas' boleznennoj, poskol'ku  lico  ego iskazilos'
grimasoj.
     -- Sobirajtes', poedem na vashu osnovnuyu kvartiru.
     -- Net! -- otvet prozvuchal s kakim-to strannym prisvistom.
     -- Znayu, chto  vy derzhite tot adres v sekrete, no proshu verit': ya nikomu
ego ne vydam,
     -- YA ne mogu pokazat'sya tam v takom vide.
     -- Ne beda. Skazhem, chto vas sbilo mashinoj.
     Kamikadze vstal na nogi i,  poshatyvayas', sdelal neskol'ko shagov. Demura
ne  pospeshil  emu  na  pomoshch'. On hladnokrovno nablyudal,  kak  "Bozhestvennyj
Veter",  vyterev  ruki bumazhnym  platkom,  prinyalsya  skladyvat' v  nebol'shoj
chemodan  kakie-to bumagi. Syshchik ne stal pomogat' emu, dazhe kogda uvidel, chto
oslabevshij  ot poboev  chelovek  ne  v  silah  podnyat'  chemodan.  V  koridore
poslyshalis' shagi. Demura  otstupil v storonu. Na  poroge  poyavilsya nevysokij
chelovek v ochkah. On oglyadelsya po storonam i, ne obrashchaya vnimaniya na Demuru i
Kamikadze,  pospeshil  k valyavshemusya na  polu banditu.  Uvidev,  chto tot  bez
soznaniya, vrach vzdohnul i sklonilsya nad postradavshim.
     -- Potoraplivajtes'! -- brosil Demura i vyshel pervym. On  slyshal pozadi
tyazheloe  dyhanie Kamikadze i  gluhoj perestuk  nabitogo  bumagami chemodana o
lestnichnye stupen'ki.  Vyjdya na ulicu, Demura mahnul rukoj, podzyvaya  taksi.
Avtomobil' podkatil k trotuaru,  dverca raspahnudas'.  Ostanavlivat'sya zdes'
bylo zapreshcheno, i voditel' sdelal neterpelivyj zhest.
     -- Odnu minutu, sejchas podospeet moj priyatel'.
     SHofer molcha zahlopnul dvercu i ukatil proch'. Ih podobralo  lish'  tret'e
taksi. Voditel' zastelil zadnee siden'e pledom,  opasayas', kak by izranennyj
passazhir ne zapachkal krov'yu obivku. Sam shofer byl oblachen v temnyj  kostyum i
obyazatel'nye belye perchatki; on dostal iz  "bardachka"  gazetu i  postelil na
pol, chtoby  mozhno bylo postavit' na nee chemodan. Kamikadze, prizhimaya k  nosu
platok,  primostilsya na  kraeshke siden'ya  i vremya  ot vremeni,  gluho  ronyaya
slova, podskazyval, kuda ehat'.
     --  ... Itak, po harakteru gematom mozhno sudit' ob ocherednosti telesnyh
povrezhdenij, to est' mozhno opredelit', kakoe iz nih bylo naneseno ran'she. --
Kadze umolk i obvel  vzglyadom svoih podchinennyh.  Sotrudniki uchtivo  kivali,
chto sledovalo vosprinimat' ne stol'ko kak  znak bezogovorochnogo soglasiya, a,
skoree, kak vyrazhenie blagodarnosti shefu, soblagovolivshemu podelit'sya s nimi
svoim kompetentnym mneniem. -- Inymi slovami...  -- vnov' zagovoril Kadze, i
druzhnye kivki stol' zhe  druzhno  prekratilis'. -- Inymi slovami, -- prodolzhal
Kadze, i teper'  vitievatyj, oficial'nyj stil'  ego  rechi smenilsya chetkimi i
yasnymi  formulirovkami, --  nekto,  vooruzhennyj  mechom,  vtorgsya  k  YAmaoke,
obezvredil  telohranitelej, zatem otsek  YAmaoke golovu  i tol'ko posle etogo
vzrezal zhivot.
     Odobritel'nyh  kivkov,  kotorye  sejchas   kazalis'  by   umestnymi,  ne
posledovalo. Kogda Kadze obrashchalsya k svoim sotrudnikam v takom tone, on zhdal
sovmestnogo obsuzhdeniya.
     -- YAmaoka dlya svoih let sohranil otlichnuyu fizicheskuyu formu, --  zametil
kto-to  iz syshchikov. -- Poka zloumyshlennik srazhalsya s telohranitelem,  YAmaoka
mog spastis' begstvom.
     Kadze prenebrezhitel'no otmahnulsya.
     --  Vozmozhno,  ubijca,  vorvavshis' v komnatu,  nanes emu udar  nogoj  v
zhivot. YAmaoka slozhilsya popolam, i, poka on prihodil v sebya, u ubijcy hvatilo
vremeni raspravit'sya s telohranitelyami. K tomu zhe, esli chelovek  nahoditsya v
sognutom polozhenii, otsech' emu golovu -- para pustyakov.
     --  No   kak  ubijca,  vooruzhennyj   mechom,  ishitrilsya  proniknut'   v
apartamenty YAmaoki? -- dopytyvalsya vse tot zhe syshchik.
     -- Skazhi luchshe, kak on voobshche  smog proniknut' v zdanie? -- perebil ego
kollega.
     --  Kakogo d'yavola "gorilly" vzdumali vstupat' s nim v poedinok? Otchego
srazu ne pristrelili ego na meste, kak tol'ko on vorvalsya?
     -- Da, -- udovletvorenno kivnul Kadze. -- Primerno takov krug voprosov,
na kotorye nam predstoit otvetit'.
     Syshchiki molchali, ne znaya, chto  skazat'. Vsya ih rabota, po  suti, v tom i
zaklyuchalas', chtoby najti otvet na voprosy, kotorye stavil pered  nimi Kadze.
Na sej raz voprosov nakidali oni sami. No kto dast otvet?
     --   Naskol'ko   mne   izvestno,  gospodin   YAmaoka  lyubil   zanimat'sya
fehtovaniem, -- robko narushil molchanie Kuyama.
     -- Da, i chto zhe? -- pooshchril ego k dal'nejshim rassuzhdeniyam shef.
     Nikto iz kolleg ne speshil vyruchit' Kuyamu, prishlos' vyputyvat'sya odnomu.
     -- Vozmozhno, on  reshil potrenirovat'sya. Poetomu  on byl sootvetstvuyushchim
obrazom odet i nahodilsya v fehtoval'nom zale.
     -- YAmaoka trenirovalsya v ajkido, -- vmeshalsya  kto-to iz prisutstvuyushchih.
-- A dlya etogo partner ne trebuetsya.
     -- Ne isklyucheno, chto on bral u kogo-to uroki, -- podbrosil ideyu Kadze.
     --  V tot moment, kogda YAmaoka byl ubit, v zdanii  nahodilis' sorok tri
cheloveka. Nado vyyasnit',.. ne bylo li sredi nih mastera po fehtovaniyu.
     -- No kto-to ukatil na mashine YAmaoki, prezhde chem podnyali trevogu.
     I po-prezhnemu ostaetsya zagadkoj, kakim obrazom postoronnij  chelovek mog
proniknut' v zdanie.
     -- Neobyazatel'no predpolagat', chto eto byl kto-to postoronnij.
     Kadze  kashlyanul,  i  vse  razgovory  totchas  smolkli.  Syshchiki  smushchenno
potupilis'.
     -- CHtoby poluchit' nuzhnyj otvet, v pervuyu ochered' nado nauchit'sya stavit'
vopros,  --  mentorskim  tonom  proiznes  Kadze.  Snyav  ochki,   on  prinyalsya
mashinal'no protirat'  stekla. -- A mezhdu tem  est'  klyuchevoj vopros, kotoryj
kollegi  oboshli   molchaniem.  --   On  vyderzhal  pauzu,   davaya  podchinennym
vozmozhnost' proyavit' iniciativu.
     Kuyama zaerzal na meste, chuvstvuya, chto vzglyad Kadze  ostanovilsya na nem.
S toj minuty, kak molodoj syshchik uznal, chto YAmaoka ubit, odna mysl' ne davala
emu  pokoya,  no  on  ne reshalsya  vyskazat'  ee  vsluh.  Pervoe  vremya  posle
vozvrashcheniya iz Ameriki on vel sebya bolee raskovanno, odnako postepenno snova
vtyanulsya v atmosferu, polnuyu tradicionnyh uslovnostej, i vospominanie o dvuh
godah zhizni v sovershenno inom mire potusknelo, kak davnij son.
     -- Nu-nu? -- neterpelivo podognal ego Kadze.
     -- Ne znayu, etot li vopros imel v vidu Kadze-san, -- nereshitel'no nachal
Kuyama, -- no menya interesuet, skol'ko eshche ubijstv bylo sredi predydushchih semi
harakiri?
     Kamikadze  umylsya, pereodelsya,  smazal  ushiby  i  rany  celebnoj maz'yu,
zatknul  nozdri vatoj i, bormocha rugatel'stva,  razglyadyval  pered  zerkalom
dyrki na meste vybityh zubov.
     -- Veroyatno, mne sleduet vas poblagodarit', -- suho skazal  on i dostal
iz holodil'nika dve banki piva.
     Demura  vskryl banku i nablyudal skvoz'  uzkuyu shchel', kak na  poverhnosti
piva puzyritsya pena. Stakany hozyain ne podal.
     -- Esli, konechno, ne vy sami i natravili na menya etih banditov, chtoby v
podhodyashchij moment vystupit' v roli spasitelya.
     -- CHto eto za lyudi?
     -- YA pomog im smyt'sya iz goroda, no ih zameli na vokzale.
     -- Byvayut zhe takie sluchajnosti! -- Demura nasmeshlivo pokachal golovoj.
     Kamikadze podnes ko rtu banku i sdelal glotok.
     -- Legko vam izdevat'sya!.. I s chego  oni vzyali, budto eto ya zavalil ih?
-- Kamikadze umolk i s somneniem pozhal plechami. -- YA tut vovse ni pri chem.
     Demura tozhe poproboval bylo othlebnut' piva, no lish' oblil podborodok i
otkazalsya ot neposil'noj zadachi.
     -- CHto vam izvestno o salone pod nazvaniem "Tysyacha uteh"?
     --  Nichego  osobennogo,  --  otvetil Kamikadze.  --  Devicu  tam  mozhno
zakazat'  po  telefonu. V  proshlom godu on eshche nazyvalsya "Pavil'on uteh",  a
posle togo kak zaveli vsyu  etu novomodnuyu  elektroniku,  ego pereimenovali v
salon.
     -- Kto tam vladelec?
     Kamikadze zadumchivo ustavilsya v prostranstvo pered soboj.
     -- Da ved' ne vydaval  ya  ih!  Stukni  ya komu sleduet, i ih  zameli  by
pozdnee, a ne srazu na vokzale. Poprostu ne povezlo parnyam.
     -- Kto vladelec salona?
     -- Parni otsideli pyat' let ot zvonka do zvonka. CHego zhe tut udivlyat'sya,
posle takoj podlyanki lyuboj ozvereet.
     Demura ne znal,  chto  delat'. Emu ne hotelos' zapugivat' Kamikadze, vse
predydushchie gody informator ego ne podvodil.
     -- Familiya  vladel'ca!  -- povtoril Demura  i  protiv voli  sorvalsya na
rezkij ton.
     -- Familii ne znayu.  No za nim hodit durnaya slava,  na vashem meste ya by
ne stal s nim svyazyvat'sya.
     -- CHto eto znachit -- durnaya slava?
     -- Druzhki u nego -- krutye parni.
     -- YAkudza?
     -- Pogovarivayut, budto by salon prinadlezhit  im,  a vladelec  --  vsego
lish' podstavnoe lico.
     --  Hvatit temnit'/Kamikadze!  Pochemu posle  stol'kih  let znakomstva ya
dolzhen  kazhdoe slovo vytyagivat' iz vas kleshchami? Otchego by srazu  ne skazat',
kakoj eto klan?
     -- Edinstvennoe, chto ya znayu: oni iz Iokogamy. A vy reshili eto raskopat'
posle vcherashnej zavarushki?
     -- A chto imenno stryaslos' vchera noch'yu?
     Mgnovenie  oni  pristal'no  vglyadyvalis'  v  glaza  drug  drugu,  zatem
Kamikadze pozhal plechami, slovno govorya: reshil valyat' duraka -- tvoya volya.
     -- V salone ustroili pogrom, raznesli vse oborudovanie.
     -- Kto imenno?
     -- Mnogim hotelos' by znat'...
     -- Kogda eto sluchilos'?
     -- Okolo polunochi.
     -- CHto vam na etot schet izvestno?
     -- Malo chto. Gromil bylo troe, vooruzheny dubinkami. Razbili televizory,
kamery,  perelomali vsyu  mebel'. Iskoloshmatili vladel'ca,  zaperli devic,  a
sami smotalis'.
     -- CHto govorit vyshibala?
     --  On ne zametil nichego podozritel'nogo. Banditov prinyal za  klientov.
Ulica  tam vsegda  shumnaya,  tak  chto  grohota iznutri  on ne  rasslyshal.  Ob
uchinennom  razgrome uznal lish' posle togo, kak devicam  udalos' vybrat'sya na
svobodu.
     -- Razve v ofise ne ustanovlena signalizaciya na sluchaj trevogi?
     Kamikadze pozhal plechami.
     -- Srodu ne byval v tom ofise.
     -- Nu ladno, -- skazal Demura, vstavaya. -- Blagodaryu za informaciyu.
     -- Obozhdite, -- uderzhal ego Kamikadze. -- Vy ne vypili svoe pivo.
     Kamikadze  zhil  v  rajone  Kijose. Vdali  ot  Sindzyuku, daleko ot  doma
Demury,  slovom,  u cherta  na  rogah.  Dazhe  metro ne dohodilo syuda,  tol'ko
kakaya-to  chastnaya  zheleznodorozhnaya  uzkokolejka.   Demura  medlenno  brel  k
stancii.  Lish'  malaya, postoyanno bodrstvuyushchaya chast' ego soznaniya  uderzhivala
syshchika  na krayu trotuara, zastavlyaya oglyadet'sya  po  storonam,  ili  pomogala
obognut' detskuyu kolyasku, kotoruyu tolkala pered soboj molodaya mat'. Mozg ego
perevarival uslyshannoe.  Demura videl, chto  emu  pridetsya peresech'  zarosshij
sornyakami pustyr' ili tashchit'sya vdol' dlinnogo ryada torgovyh  kioskov, no kak
raz v  etot moment v  golove  u nego nachala  skladyvat'sya celostnaya  kartina
proisshedshih  sobytij. Kraeshek soznaniya, registriruyushchij chisto  vneshnie melochi
-- ulicy, doma, mashiny, podskazal, chto  put' cherez pustyr' budet koroche. Toj
zhe chast'yu soznaniya Demura otmetil, chto  ryadom tormozit kakaya-to  mashina, chto
lyudi  vyskakivayut  ottuda  provornee  obychnogo,  chto  v  rukah  u  cheloveka,
obrashchennogo k nemu licom, zazhat kakoj-to blestyashchij predmet i chto szadi vrode
by tozhe podkradyvaetsya opasnost'.
     Ne  bud'  Demura  stol'  pogloshchen  svoimi  myslyami, ego  ne zastali  by
vrasploh.  Tut  i  trebovalos'-to  nemnogo:   pinkom  zahlopnut'  dvercu,  i
gangster, chto sobiralsya vyskochit', nadolgo okazalsya by prikovan k bol'nichnoj
kojke. Togda Demura uspel by izgotovit'sya k vstreche vtorogo bandita,  prezhde
chem tot snova  obretet  ravnovesie. Ved'  chelovek,  na hodu vyskakivayushchij iz
mashiny, v pervyj moment vsegda derzhitsya na nogah neuverenno.
     No Demuru zastali vrasploh. Esli by on nuzhdalsya v podskazke  razuma, to
pishi  propalo.   K  schast'yu,  emu   nezachem   bylo  razdumyvat'.   Srabotali
otshlifovannye  za pyat' desyatiletij refleksy; tak v samolete, perevedennom na
avtomaticheskoe  upravlenie,  mehanizm  reagiruet  na  ekstremal'nuyu situaciyu
ran'she,  chem podklyuchaetsya pilot.  Demura brosilsya  na zemlyu  i  otkatilsya  v
storonu, a mgnoveniem pozzhe,  kogda  on snova ochutilsya na  nogah,  iz golovy
nachisto vyvetrilis' vse postoronnie mysli -- o Kamikadze,  o yakudza, o klube
kendo,  uletuchilsya  nepriyatnyj osadok posle togo poboishcha, kakoe on uchinil na
kvartire Kamikadze. Demura videl, chto napadavshih dvoe,  u odnogo v ruke nozh,
u  drugogo  -- prodolgovatyj  meshochek s  peskom. Nozh dolzhen  byl otvlech' ego
vnimanie:  poka zhertva  soobrazhaet,  kak  parirovat'  vozmozhnyj udar  nozhom,
vtoromu  napadayushchemu  nichego  ne  stoit  podkrast'sya  szadi  i  oglushit'  ee
uvesistym,  kak girya, meshochkom.  No dazhe eta mysl' mel'knula na mig i totchas
ischezla. Ostalis' tol'ko dvoe napadayushchih,  nozh i meshochek s peskom. Demura ne
chuvstvoval straha, no ne ispytyval  i obmanchivoj uverennosti v  svoih silah.
Nozh  i meshochek  s peskom prikovyvali  ego vnimanie lish'  sugubo prakticheski:
chtoby  derzhat'sya ot nih na bezopasnom  rasstoyanii,  chtoby  razgadat' taktiku
napadayushchih i  obdumat' priemy zashchity. Bandit s nozhom zanyal poziciyu sprava ot
Demury, derzha oruzhie v pravoj ruke. Demura metnulsya vlevo,  blizhe ko vtoromu
banditu, kotoryj tozhe smenil poziciyu s takim raschetom, chtoby Demura ochutilsya
mezhdu dvuh ognej.  Meshochek s peskom on derzhal na urovne grudi. "Kretin! " --
uspel podumat'  Demura.  |ffekta neozhidannosti,  kak  byvaet, kogda  v  delo
puskayut  nunchak, zdes' ne dob'esh'sya,  da  i polnoj  sily  v udar ne vlozhish'.
CHtoby  obrushit'  na  protivnika  meshochek  s  peskom,  nado vzmahnut'  im nad
golovoj, a eto -- lishnee dvizhenie i poterya tempa. Drugoj bandit otvel ruku s
nozhom  chut' vbok, svobodno szhimaya ladon'yu rukoyatku. "Obychnyj ponozhovshchik", --
podsoznatel'no otmetil Demura. Ne preumen'shaya opasnosti, on byl nacheku. Hotya
namnogo opasnee, esli  protivnik,  pryacha rukoyatku  v ladoni,  prizhimaet  nozh
lezviem k zapyast'yu i delaet vid,  budto vovse ne vooruzhen i nameren  drat'sya
golymi rukami. Demura nebrezhno vystavil vpered levuyu nogu, zatem perenes  na
nee centr tyazhesti i obrushil udar. SHirokij shag  pravoj nogoj,  udar pravoj zhe
rukoj,  kulakom,  v  chelyust'  protivnika  -- koronnyj  priem karate. Novichki
tratyat gody, otrabatyvaya etot  priem,  no redko i neohotno primenyayut  ego vo
vremya poedinka: slishkom uzh on  zatyanutyj i nedostatochno effektivnyj.  Odnako
po dostizhenii opredelennogo urovnya masterstva opytnye karatisty vozvrashchayutsya
k etomu  priemu. Iskusnyj master sposoben  odnim-edinstvennym shagom  pokryt'
rasstoyanie v chetyre-pyat' metrov  i nachat'  ataku do sblizheniya s  protivnikom
sovershenno neozhidanno dlya nego.
     Vot i na  sej raz priem srabotal. Vooruzhennyj  meshochkom bandit ne uspel
dazhe vskinut' ruki. Udar pri takoj kombinacii dvizhenij, kakuyu provel Demura,
zatyazhnoj, no imenno poetomu moshchnyj. Odnogo takogo udara hvatilo by s lihvoj.
Vtoroj udar nastig  gangstera  v tot moment, kogda u nego podkosilis' nogi i
on nachal  padat'. Nastig  s drugoj storony, poskol'ku  Demura, nanesya pervyj
udar, legkim dvizheniem korpusa razvernulsya. On  povtoril tot zhe samyj priem,
kotoryj sosluzhil emu takuyu horoshuyu sluzhbu neskol'kimi chasami ran'she: delaesh'
bokovuyu stojku, kak by poperek linii ozhidaemoj ataki, pravaya  noga vydvinuta
vpered. Pravuyu  ruku otvodish' nazad  k bedru i  iz etoj  pozicii obrushivaesh'
vtoroj udar.  Edva  zavershiv  kombinaciyu,  Demura totchas brosilsya  k mashine.
Motor rabotal,  i voditel' sidel  na svoem meste. Kogda do nego  doshlo,  chto
teper'  nastal ego chered, bylo uzhe  pozdno  otbivat'sya. Demura, prosunuv obe
ruki v  okno, uhvatil voditelya za volosy i rvanul na sebya. Tot  instinktivno
popytalsya soprotivlyat'sya, myshcy ego tela  napryaglis'. A Demura rezko potyanul
ego golovu vniz, i  shofer tknulsya podborodkom v  nizhnyuyu planku okonnoj ramy.
Demura zanes bylo ruku,  chtoby rubanut' rebrom ladoni, no vovremya  ostanovil
udar i obernulsya. Bandit s nozhom  vynyrnul iz-za mashiny  i brosilsya na nego.
Demura vskinul  ruki tak,  chtoby  mezhdu nimi ostavalas'  shchel'. Udar nozhom ne
zastavil  sebya  zhdat'.  Zashchitnyj  kontrudar  Demury  prishelsya   po  zapyast'yu
protivniku  sboku. S rannego detstva Demuru uchili, chto etot priem effektiven
lish'  v  tom  sluchae, esli zavershaetsya perelomom ruki.  Vo vremya  trenirovok
partnery  izo vsej sily sshibalis' zapyast'yami. U  mnogih ne hvatalo vyderzhki,
no  Demura blestyashche  osvoil  etot  priem.  Dazhe  ne  bud'  na  ruke  u  nego
predohranitel'nogo  shchitka, on vse ravno vybil by u napadavshego nozh. Vprochem,
nozh ego  nichut' ne bespokoil. Provedya zashchitu,  Demura  totchas zhe  pereshel  v
ataku:  neuderzhimyj,  moshchnyj  udar  s  razvorota,   i   kostyashka   sognutogo
ukazatel'nogo pal'ca tknulas' protivniku v podchelyustnuyu kost'.
     Demura  gluboko vtyanul vozduh i medlenno vydohnul. Teper' mozhno bylo  i
oglyadet'sya  po  storonam.  S  bezopasnogo  rasstoyaniya  za  drakoj  nablyudali
perepugannye lyudi, navernyaka uzhe  ne odnomu iz zevak prishlo v golovu vyzvat'
policiyu. A chto on skazhet v svoe opravdanie? Ved' oficial'no Kadze ne poruchal
emu zanimat'sya rassledovaniem, i v policii on uzhe  davno ne sluzhit. Ostaetsya
nadeyat'sya, chto on ne sil'no  pokalechil  togo  parnya s meshochkom peska. Horosho
eshche,  chto  sderzhalsya  i  ne  razdelal  pod  oreh  shofera...  Poka  mysli eti
pronosilis' v mozgu Demury, ruki  ego dejstvovali. Raspahnuv  dvercu mashiny,
on vyvolok naruzhu  beschuvstvennoe  telo  shofera,  skol'znul na  voditel'skoe
siden'e, dal gaz, i avtomobil' rvanul s mesta.


     Kuyama  zayavilsya  k  nemu domoj cherez neskol'ko  minut posle  togo,  kak
Demura zalez v vannu. Goryachaya voda priyatno laskala telo, no muskuly  eshche  ne
uspeli rasslabit'sya, a mozg  --  zamedlit' svoyu lihoradochnuyu rabotu, kogda u
dveri razdalsya zvonok.  Dver' otkryla zhena Demury. Kuyama -- v temnom kostyume
i so  strizhkoj koroche obychnogo -- prosunul golovu  v vannuyu i s izvinyayushchejsya
ulybkoj zaveril Demuru, chto vremya u nego est' i  on ohotno  podozhdet.  Dver'
vannoj  zahlopnulas', i Demura uslyshal zvyakan'e posudy  i obryvki negromkogo
razgovora. "Dolzhno byt',  Mariko ochen' raspolozhena k Kuyame,  esli preodolela
svoyu zastenchivost' i ne sbezhala na kuhnyu", -- podumal Demura. Poka chto vanna
ne davala  zhelaemogo  effekta:  telo ne obretalo legkosti, a mozg rabotal na
polnuyu  moshchnost',  yavno  ne sobirayas'  otklyuchat'sya.  Demura  vnov'  i  vnov'
prokruchival  v  pamyati  vse izvestnye emu  fakty, poka nakonec oni ne  stali
skladyvat'sya v nekoe logicheskoe celoe, ves'ma pohozhee na istinu.
     CHerez chetvert' chasa  on  vybralsya  iz  vanny i, ne vytirayas',  pryamo na
mokroe  telo nabrosil  uyutnuyu  staruyu yuka-tu. Posle vlazhnoj  duhoty vannoj v
komnate emu pokazalos' prohladno. Ukryvshis' pledom, Demura znakom velel zhene
podat'   pivo.  Pered  Kuyamoj  stoyala  chajnaya  chashka,  i  Demura  gotov  byl
poklyast'sya, chto  zhena zavarila  zelenyj chaj  dorogogo sorta i samogo svezhego
sbora.
     -- Tebya pryamo ne uznat', -- vorchlivo burknul Demura.
     -- Vas tozhe, -- uchtivo poklonivshis', pariroval Kuyama.
     Hozyajka  udalilas' na  kuhnyu, a Demura  zadumchivo razglyadyval  sidyashchego
pered nim molodogo cheloveka.
     -- Kuda devalis'  tvoi sportivnye kostyumy, raskovannoe povedenie, mechty
ob inoj  zhizni!.. -- osuzhdayushche pokachal  on  golovoj. -- Ty stanovish'sya takim
pravovernym  yaponcem, chto inym samym  r'yanym priverzhencam starinnyh tradicij
za toboj ne ugnat'sya.
     Kuyama sidel, ne podnimaya glaz ot  chashki s chaem. Golos ego zvuchal  tiho,
kak budto molodoj chelovek i sam ne byl uveren v sobstvennoj pravote:
     -- Kogda ya vernulsya iz Ameriki, ponachalu vse zdes' bylo mne ne po dushe.
YA nenavidel uslovnost'  tradicij i vse eti nashi ceremonii. CHto za  kretinizm
-- gnut'  spinu pered  nachal'stvom, postoyanno derzhat' sebya v  uzde, skryvat'
svoi mysli, slepo preklonyat'sya pered avtoritetami, ne vkladyvat' v svoj trud
ni malejshej tvorcheskoj iniciativy. Gospodin  Kadze -- drug moego  otca, no s
teh por, kak ya sluzhu  pod ego  nachalom, mne ni razu ne udalos'  pogovorit' s
nim poprostu, po-chelovecheski. -- On podnyal  glaza na Demuru i  ulybnulsya. --
Vprochem, vam vse eto izvestno... Tol'ko  vot  ved' kakoj  paradoks:  kogda ya
nahodilsya  v   SHtatah,  ya  ispytyval  sovershenno   protivopolozhnye  chuvstva.
Vyslushival  mnenie  amerikancev  o nas, yaponcah, i hotya  v  dushe  gotov  byl
sporit' s nimi, no vmesto etogo, chert voz'mi, tol'ko pomalkival da ulybalsya.
Za eti gody mne udalos' produmat' svoj otvet i sformulirovat' ego.  Ran'she ya
i  predstavit'  sebe  ne mog, chto vyskazhu eti  sokrovennye mysli imenno vam,
cheloveku, kotorogo ya ponachalu i  nevzlyubil-to kak raz za to, chto videl v vas
tipichnogo priverzhenca staryh  tradicij, a vposledstvii nauchilsya uvazhat'  vas
imenno za eto kachestvo. Teper' ya tverdo ubezhden, chto v  sovremennom bezumnom
mire cheloveku mogut  sluzhit' oporoj lish' nashi tradicii i vechnye cennosti. Vy
ved' smotrite teleperedachi, slushaete poslednie izvestiya, verno?
     -- Verno,  --  kivnul Demura, izo vseh  sil starayas'  sderzhat'  ulybku.
Soglasno starinnym obychayam, voshvalyaemym Kuyamoj, schitaetsya v  vysshej stepeni
neprilichnym ubezhdat' v  chem-libo  sobesednika  s  r'yanym  pylom  i  s  takoj
gromoglasnost'yu.
     -- Koshmarnye poshli vremena! --  strastno prodolzhil  Kuyama. -- V otelyah,
restoranah, na ulicah vzryvayut bomby -- nevazhno, kto padaet zhertvoj, lish' by
ubityh  bylo  pobol'she.  Lyudi poteryali vsyakij  styd.  ZHenshchiny razgulivayut po
plyazhu v chem  mat'  rodila i vo vseuslyshanie  obsuzhdayut, kak u  kogo prohodyat
mesyachnye.  Schitaetsya  vpolne  estestvennym  v  zharu  myt' na  ulice  mashinu,
razoblachas' do  trusov,  ili  v  takom  zhe  vide  peret'  v  supermarket  za
proviziej.
     Muzhchiny   polugolymi   lezut   v  avtobus   i  bez   zazreniya   sovesti
pritiskivayutsya svoimi omerzitel'nymi, potnymi  telami k  drugim  lyudyam, komu
eto  vovse  ne  dostavlyaet radosti. Vy vprave  zadat' vopros: a pri chem  tut
bomby? Ochen' dazhe pri  chem: vse eti yavleniya odnogo  poryadka  i  korenyatsya  v
odnom i tom zhe chuvstve --  vseobshchego bezrazlichiya i vsedozvolennosti. Vsem na
vse  plevat',  s chuzhimi  chuvstvami,  s  chuzhoj  zhizn'yu  mozhno  ne  schitat'sya!
Nasmotrelsya ya v  SHtatah, da  i v Anglii, kogda pobyval tam  v proshlom  godu.
Tolknut na ulice i ne  izvinyatsya, ostavish' na ulice mashinu bez prismotra  --
snimut kolesa, a stekla kamnyami razob'yut.
     Demura i ne dumal otricat' ochevidnye fakty, no, po ego mneniyu, u medali
byla i oborotnaya storona.
     -- Zato v drevnej  YAponii samuraj mog  sovershenno beznakazanno otrubit'
golovu prostomu krest'yaninu.
     -- Sovershenno verno! -- podhvatil Kuyama, uvlechennyj temoj razgovora. --
No eto bylo chast'yu strogo opredelennogo, ustoyavshegosya obraza  zhizni. Ne hochu
utverzhdat', chto  eto spravedlivo. Odnako v te vremena kazhdomu bylo izvestno,
kakovy  prava  samuraya i  -- sootvetstvenno -- krest'yanina. A  v nashe  vremya
dopustimo vse chto ugodno i po otnosheniyu k lyubomu cheloveku. Samuraj mog vesti
sebya neuchtivo s prostolyudinom, no ne  s takim zhe samuraem, kak on sam. Kogda
vo   vsem   mire  vspyhnula  bor'ba  protiv  vsevozmozhnyh  kast,  klassov  i
privilegij,  to,  bog  znaet  pochemu,  pobeditelem   okazalas'  ne  vzaimnaya
uchtivost'  ravnyh  po  rangu,  a  nebrezhenie  vyshestoyashchego  po  otnosheniyu  k
nizhestoyashchim.  Vot vam tipichnoe porozhdenie  demokratizma: nepochtitel'nost'. YA
svoboden, tak kak ne dolzhen sklonyat' golovu pered kem by to ni bylo, znachit,
vol'no mne hot' shtany pered nim spustit'. -- Kuyama umolk i  othlebnul glotok
ostyvshego chayu. --  Proshu proshcheniya, -- smushchenno probormotal on. -- No znaete,
v proshlom  godu,  kogda ya vernulsya iz Londona, ya sovsem ne rvalsya  obratno v
Evropu, naprotiv,  istinnym oblegcheniem bylo soznavat', chto  ya zhivu v drugom
mire, ne pohozhem na tot. U  nas  sohranilos'  uvazhenie k lyudyam,  sohranilis'
starinnye obychai, hotya odnomu bogu izvestno, dolgo li oni eshche prosushchestvuyut.
Do chego  zhe priyatno bylo ne videt' etih potnyh, tolstomordyh varvarov! Kakoe
schast'e byt' doma, gde  znaesh', komu i chto  ty  dolzhen skazat'  i  chto  tebe
skazhut v otvet, gde... -- Kuyama mahnul rukoj, preryvaya sobstvennye izliyaniya.
     --  I tut sovershenno  nekstati vylez ya so svoimi setovaniyami, chto zhizn'
moya zashla v tupik. CHto ya sostarilsya, tak i ne  povidav  sveta, chto ne pomnyu,
sovershil  li  ya  samostoyatel'no kakoj-libo  zhiznennyj vybor, vot  razve  chto
edinozhdy, kogda  posle konchiny senseya Funakosi mne prishlos' podyskivat' sebe
drugoe dodze... V tot moment u menya ne bylo oshchushcheniya, chto vse predshestvuyushchie
gody mne  pomogali  tverdye ustoi  nashih  tradicij, naprotiv,  mne kazalos',
budto sploshnye bar'ery ogranichivali moyu vozmozhnost' proyavit' sebya.
     -- Vy i sejchas ispytyvaete te zhe chuvstva?
     -- Ne znayu. Po pravde skazat', mne sejchas nekogda ob etom dumat'.
     Oba udivlenno  smotreli  drug na druga. CHto, sobstvenno,  svyazyvalo ih?
Ved' s samogo nachala  znakomstva ih mneniya po vsem vazhnejshim voprosam  bytiya
rashodilis' diametral'no.
     -- Kadze ne prinyal menya.
     -- Ves'ma sozhaleyu.
     --  YA  byl  vynuzhden iz gazet uznat', chto  YAmaoka vovse  ne pokonchil  s
soboj, a  byl  ubit.  Mne  dayut poruchenie i ne  ob座asnyayut tolkom,  v chem ono
zaklyuchaetsya.  Vernee,  delayut namek, chtoby ya  oshivalsya  vokrug  raznogo roda
podozritel'nyh organizacij, riskoval svoej zhizn'yu, i pri etom ne udostaivayut
chesti vvesti menya v kurs dela. No samoe uzhasnoe, po-moemu, chto ya ne chuvstvuyu
sebya  gluboko  zadetym. Dazhe posle takih  oskorblenij ya ne sposoben  zayavit'
Kadze, chtoby v dal'nejshem on ne rasschityval na menya.
     -- Vozmozhno, shef poprostu byl zanyat.
     -- Ne isklyucheno. Demura nalil Kuyame piva.
     -- A ved' teper' ya vprave  vyjti iz  igry. Delo sdelano,  Kadze poluchil
vse, chto hotel.  YA  podvergsya napadeniyu*  ugrozam -- slovom,  provel vremya s
pol'zoj.
     --  Po-moemu, vy  zabluzhdaetes', -- ostorozhno zametil Kuyama. -- Vryad li
gospodin Kadze zhelal podobnogo.
     --  Togda  chego  zhe eshche?!  --  vorchlivo  ogryznulsya Demura.  -- CHtoby ya
podslushival pod dver'yu v koridore? No gde, v kakom koridore? |-e, da chto tam
govorit'!.. On  namerenno  podoslal  menya v  nadezhde,  vdrug  da  chto-nibud'
vygorit.  Zayavlyaetsya  kakoj-to postoronnij tip, vysprashivaet,  vynyuhivaet...
Mozhet,  eto  i  ne  dast  rezul'tata,  no  zato  v  sluchae udachi, glyadish', ya
komu-nibud' i nastuplyu na mozol'.
     -- I vse zhe ya ne mogu ponyat', pochemu na vas napali.
     -- Po oshibke.  Odnako mne povezlo. --  Demura ulybnulsya. --  YA okazalsya
provornee ih. Vypej ya piva u Kamikadze -- i mog by opozdat' na polsekundy.
     -- Koshmar kakoj-to! -- Kuyama  postavil na stolik stakan iz-pod piva. --
Razve mozhno bylo tak riskovat'?
     --   Napadavshih  bylo  troe,  odin   iz  nih  pokazalsya  mne  znakomym.
SHirokoplechij verzila, nos perebit, ushi bahromoj. YA vse  lomal golovu, otkuda
ya ego znayu, i tol'ko sejchas, sidya v vanne, soobrazil. A do etogo ya eshche utrom
natknulsya na nego v  odnom bare, i uzhe togda u  menya vozniklo  oshchushchenie, chto
gde-to ya uzhe ego videl.
     -- I vy okazalis' pravy?
     -- Da. Figuru ego ya zaprimetil, a lica ne videl, poetomu srazu i ne mog
uznat'. |to zazyvala, ili vyshibala, iz salona "Tysyacha uteh".  Vchera vecherom,
kogda ya vhodil tuda, to v lico emu ne zaglyadyval. K tomu zhe na golove u nego
krasovalas' shirochennaya kruglaya furazhka. Pomnitsya, na obratnom puti ya obratil
vnimanie, chto figura u nego bukval'no kvadratnaya.
     -- Nu a dal'she?
     --  Dal'she vse  razvivalos'  logicheskim  hodom. Vyshibala videl,  chto  ya
voshel,  a  cherez  pyat' minut uzhe vykatilsya. On yavno zapomnil menya  v lico --
skoree vsego, po professional'noj privychke.  Ne proshlo i desyati minut, kak v
bordele uchinili  razgrom. Navernyaka vyshibala poschital,  chto ya tozhe  iz chisla
etih banditov. Poslali na  razvedku etakogo bezobidnogo starikashku,  tot vse
raznyuhal  i vysmotrel,  a  zatem  vstupili  v  delo  krutye rebyata. Strojnaya
kartina vystraivaetsya, ne pravda li? Nu a  uzh  kogda segodnya utrom on snova*
zasek  etogo "vynyuhivatelya" v  bare, emu  nichego  ne  ostavalos',  krome kak
predupredit' svoih druzhkov, a te uvyazalis' za mnoj sledom.
     -- No kto zhe oni?
     -- YAkudza. Tipichnaya kartina pered shvatkoj  gangsterskih band; ponachalu
idet proshchupyvanie,  zapugivanie  protivnika,  no do chelovecheskih zhertv  delo
poka  ne  doshlo.  Skoree  vsego,  eto  svoego   roda  preduprezhdenie,  nu  i
demonstraciya   sily,  konechno:   podzhech'  parohod   konkurenta,   razgromit'
uveselitel'noe   zavedenie,   otpravit'   na    bol'nichnuyu   kojku   parochku
prispeshnikov.
     -- Vy polagaete, budto mezhdu yakudza i obshchestvom  "zeleno-golubyh"... --
lico Kuyamy vyrazhalo nedoumenie.
     -- Pochemu by i net? -- myagko voprosil Demura, i v  glazah ego mel'knulo
yavnoe udovletvorenie.
     -- Da, no "zeleno-golubye"...
     -- Organizaciya,  zasluzhivayushchaya vsyacheskogo  uvazheniya...  -- Demuru tak i
podmyvalo skazat',  chto eta  novoobretennaya patrioticheskaya  romantika meshaet
ego molodomu sobesedniku myslit' nepredvzyato, no on vovremya spohvatilsya.
     --  Voz'mem, k  primeru,  vsedostojnejshego gospodina YAmaoku, --  vmesto
etogo skazal on.  -- Odin iz  bogatejshih lyudej YAponii.  Vladelec sudoverfej,
rudnikov,   stalelitejnyh   kombinatov,   kommercheskih  predpriyatij.   Stolp
obshchestva, sposobnyj  formirovat'  pravitel'stva  i razgonyat' ih. No  v to zhe
vremya vsem izvestno, chto pod nachalom u YAmaoki mafiya,  zapravlyayushchaya regatami,
a  takzhe  publichnye  doma  i set'  uveselitel'nyh  zavedenij v  YAponii  i  v
Soedinennyh  SHtatah. Da  i  k narkobiznesu  on  tozhe,  po vsej  veroyatnosti,
prilozhil ruku.
     -- Pustye  spletni,  -- neuverenno vozrazil Kuyama. -- Kogda u  cheloveka
stol'ko deneg, zachem emu vputyvat'sya v temnye mahinacii?
     -- CHtoby ogresti  eshche bol'she  deneg.  Kak  po-tvoemu, na  chem  skolotil
Perebityj Nos svoi  pervye milliony posle  vojny?  Otkuda  vzyalis' kapitaly,
kotorye on potom smog vlozhit' v bol'shoj biznes? Otkuda on cherpal informaciyu,
kogda i za kakoe delo brat'sya?  YAmaoka do samoj  smerti ostavalsya krupnejshim
gangsterom, prosto so vremenem on  otdalilsya ot chernoj raboty. Eyu zanimalis'
dochernie predpriya-
     tiya,  vozglavlyaemye  doverennymi  licami,  podruchnymi  glavarya,  a  sam
glavar' i  znat' ne znal,  kto oni, eti lyudi,  taskayushchie dlya nego kashtany iz
ognya, vazhen byl lish' rezul'tat.
     -- Poetomu ego i ubili?
     --  YA  ne znayu,  pochemu  ego  ubili. Zato  dogadyvayus',  kakim  obrazom
okazalos' zameshannym v etu istoriyu obshchestvo "zeleno-golubyh".
     -- Vot  kak?!  --  U  Kuyamy migom  shlynul  priliv  lyubvi i zhalosti  po
otnosheniyu  k  neudachniku  Demure,  zhaluyushchemusya  na zhizn'.  |tot vysokomernyj
zaznajka s ego mentorskim tonom kazalsya sejchas pochti  takim  zhe nevynosimym,
kak v pervye dni ih znakomstva. -- Dogadyvaetes', znachit? -- Vopros molodogo
syshchika prozvuchal neskol'ko nasmeshlivee, chem dopuskali prilichiya.
     --  Posudi sam.  -- Demura, pohozhe,  ne  ulovil  nasmeshki i pustilsya  v
obstoyatel'nye  ob座asneniya,  nachav,  po slavnoj yaponskoj  privychke, "s hvosta
drakona".  --  Dvizhenie  "zeleno-golubyh" sformirovalos' vosem' let nazad na
baze   odnoj   iz  mestnyh  organizacij,  vystupivshej  s   protestom  protiv
stroitel'stva krupnogo  promyshlennogo  kombinata.  Demonstracii, kampaniya  v
presse, sudebnyj process... slovom, vse  razvivalos'  po  shablonu. Odnako  v
dannom  sluchae  "zelenye" pobedili:  stroitel'stvo  kombinata bylo nachato  v
drugom meste. Na tom by i delu konec, esli by kto-to  ne dodumalsya,  chto eti
ob容dinennye  sily   stoilo  sohranit'.  Spisalis'  s  drugimi  analogichnymi
gruppami, naznachili obshchij s容zd, zanyalis' organizaciej sovmestnyh  akcij. No
vsya  eta deyatel'nost' poka  chto  ne  vyhodila  za ramki razvlecheniya prazdnyh
domohozyaek,  so  skuki  reshivshih  posvyatit' sebya ohrane okruzhayushchej  sredy. A
zatem, goda  chetyre nazad, na organizaciyu "zelenyh" natknulsya YAmaoka i reshil
pribrat'  ee  k  rukam.  Po  vsej  veroyatnosti,  togda  on  rukovodstvovalsya
propagandistskimi celyami  i vryad li rasschityval ispol'zovat'  ee  v kachestve
kakogo-libo prikrytiya.
     -- Kakim zhe obrazom, po-vashemu, on "pribral ee k rukam"?
     -- O, eto  delaetsya proshche prostogo! YAmaoka  predlagaet organizacii svoyu
podderzhku.  Vnosit v kassu solidnuyu summu, prevoshodyashchuyu  obshchie vznosy  vseh
chlenov  goda  za  dva.  I  ne  trebuet  vzamen rovnym schetom  nichego.  Zatem
predlagaet organizacii  pomeshchenie  dlya  administrativnyh nuzhd  --  v  centre
goroda i sovershenno  besplatno. Takoj oborot  dela nastorazhivaet koe-kogo iz
"zelenyh", oni opasayutsya, chto dvizhenie utratit svoj estestvennyj, spontannyj
harakter, no vozrazhayushchim bystro zatykayut rty. Dal'nejshemu razvitiyu  processa
vosprepyatstvovat'  uzhe   nel'zya.   Ofis  est',   teper'  trebuyutsya   shtatnye
administratory -- razumeetsya, rashody po ih soderzhaniyu beret na sebya vse tot
zhe YAmaoka. A zatem srabatyvaet sila inercii. Kol' skoro organizaciya sozdana,
ona dolzhna dejstvovat', chtoby opravdat' svoe sushchestvovanie.
     -- Razve ohrana prirody...
     -- ... Ohrana prirody ne  davala dostatochno shirokogo polya deyatel'nosti.
Ved'  nel'zya  zhe ostanovit'  vse  promyshlennye predpriyatiya YAponii. I  uzh tem
bolee nel'zya posyagat'  na interesy kakogo-libo iz predpriyatij samogo YAmaoki.
Krome togo,  ne zabyvaj, chto teper' hodom sobytij upravlyali ne  razgnevannye
obyvateli,  a platnyj apparat.  Na  smenu  aktivnoj  bor'be prishla spokojnaya
klubnaya zhizn'. CHleny Obshchestva poluchili pravo na l'gotnyh osnovaniyah vstupat'
v razlichnye sportivnye ob容dineniya, nahodyashchiesya v vedenii YAmaoki. Trenirujsya
v  kendo, zanimajsya parusnym  sportom, otpravlyajsya  v  turistskie kruizy  po
Evrope -- ploho l' delo?!
     -- Otkuda vam vse eto izvestno?
     --  Tak  ved'  sovsem  netrudno bylo  uznat'.  YA  prosmotrel  reklamnye
prospekty Obshchestva, vspomnil, kakaya shumiha v svoe vremya byla  podnyata protiv
stroitel'stva  zavoda  v  ekologicheski  zapovednoj zone, a dal'she ostavalos'
vsego lish'" sopostavit' fakty.
     -- Nu a pri chem tut harakiri?
     -- V etom vsya zakavyka! Vryad li udastsya  dokopat'sya,  komu  prinadlezhal
zamysel. Polagayu, kogda  pervyj bedolaga  pokonchil  s soboj v znak  protesta
protiv stroitel'stva atomnyh elektrostancij, dlya organizacii delo obernulos'
vygodoj. Po-moemu,  rukovoditeli  "zeleno-golubyh" i sami-to  lish'  iz gazet
uznali o  sluchivshemsya.  Borec za chistotu  prirody,  veroyatno, imenno  potomu
sovershil harakiri, chto  razuverilsya v effektivnosti dvizheniya, kotoroe  pochti
svelo  svoyu deyatel'nost' na  net. Pravda, eti svoi  soobrazheniya on  ne  stal
izlagat'  v  predsmertnoj  zapiske,  a  ogranichilsya  obshchimi slovami  o vrede
atomnyh elektrostancij i  tragedii Hirosimy. Zato chleny  organizacii vovremya
soobrazili,  chto  teper' oni  okazalis'  v  centre  obshchestvennogo  vnimaniya.
"Zeleno-golubye"  vmig prevratilis' v nacional'nyh geroev, nositelej drevnih
yaponskih dobrodetelej.
     -- I iz  etih soobrazhenij v dal'nejshem ugovorili drugih chlenov Obshchestva
sovershit' harakiri? -- Kuyama nedoverchivo pokachal golovoj. -- Ponimayu, chto na
lyuboj  sluchaj  podhodyashchij chelovek  najdetsya, no... -- On umolk, ne znaya, chto
protivopostavit'  etoj  propisnoj  istine.  --   Dejstvitel'no,  podhodyashchego
cheloveka  podyskat'  netrudno,  v  osobennosti  esli pressa provozglasit ego
geroem. Aga, ponyal! -- Lico ego prosiyalo. -- Ne najdya dobrovol'cev, oni sami
stali ubivat' svoih lyudej.
     -- Takaya mysl' mne  dazhe v  golovu ne prihodila, -- udivlenno priznalsya
Demura.  Vidno  bylo,  chto  on  vser'ez  obdumyvaet  versiyu Kuyamy.  --  YA-to
predstavlyal  sebe  delo   inache.  Kakaya-to  iz  band  yakudza  smeknula,  chto
otkryvaetsya  prekrasnaya  vozmozhnost' ispodtishka  raspravit'sya  s  neugodnymi
lichnostyami. Posledovala  celaya seriya  harakiri, kto tut  stanet razbirat'sya,
odnim bol'she ili odnim men'she.
     -- K primeru, rukovoditeli "zeleno-golubyh".
     --  S chego  by  eto? Razve sovershit'  harakiri mozhet  tol'ko  tot, kogo
ubedili vyshestoyashchie? Sam chelovek na podobnyj postupok nikogda ne reshitsya?
     -- Net, otchego zhe. No znaete...
     Otbrosiv pravila vezhlivosti, Demura ne dal emu zakonchit' frazu.
     -- Gotov posporit', chto iz semi izvestnyh nam  sluchaev harakiri dva ili
tri  --  zamaskirovannye  ubijstva.   Gotov   posporit',  chto   rukovoditeli
"zeleno-golubyh"  vse  zhe zapodozrili  neladnoe, odnako  oni  i ne  podumali
obratit'sya v policiyu, a nachali samostoyatel'noe rassledovanie.
     -- S kakoj stati?
     --  Daby ne uronit'  svoj prestizh. Inache delo  vylilos'  by  v  istoriyu
chudovishchnyh ubijstv, i posle  etogo nikto ne poveril  by, chto podlinnye geroi
dejstvitel'no  ushli  iz zhizni po  sobstvennoj vole,  a  ne pogibli  ot  ruki
banditov.  Net, "zeleno-golubye"  reshili sami vo  vsem razobrat'sya, a, nachav
rassledovanie, stolknulis' s yakudza.
     -- Vot tut-to i sledovalo obratit'sya v policiyu!
     --  Bol'shinstvo lyudej  v  takih  sluchayah  starayutsya  ne  svyazyvat'sya  s
gangsterami,  predpochitaya  zamyat'  konflikt.  No  nashi  "zeleno-golubye"  ne
robkogo desyatka. Za nimi  podderzhka  moshchnoj organizacii, solidnye finansovye
sredstva,  massa vliyatel'nyh pokrovitelej i v konechnom schete -- sam  YAmaoka.
Nel'zya  zhe pozvolit', chtoby banda prestupnikov postavila pod ugrozu uspeshnuyu
deyatel'nost' Obshchestva, zapyatnav  geroicheskie deyaniya ego  chlenov, sovershivshih
harakiri.  S  prochimi  rukovoditelyami  Obshchestva  ya  neznakom, no s  Nisiyamoj
vstrechalsya. Krepkij oreshek, etot ne poterpit nadrugatel'stva nad  svyashchennymi
principami.
     --  Dopustim, vashe  predpolozhenie verno, --  kivnul  Kuya-ma.  --  Nachav
rassledovanie, "zeleno-golubye" stolknulis' s bandoj yakudza. CHto dal'she?
     -- Vzaimnoe proshchupyvanie, ostorozhnye preduprezhdeniya, a zatem  i ugrozy.
Odni podzhigayut parohod, prinadlezhashchij sekretaryu Obshchestva,  drugie v otmestku
uchinyayut razgrom v odnom iz publichnyh domov, yavlyayushchihsya sobstvennost'yu bandy.
     -- A pri chem tut Obshchestvo lyubitelej katany?
     --  No  ved'  eto  vooruzhennye   sily   imperii   YAmaoki.  Ne  sluchajno
rukovoditel' etogo Obshchestva -- ne  kto  inoj, kak  shef  sluzhby  bezopasnosti
YAmaoki.
     --  No dlya chego  ponadobilos'  sozdavat' special'noe obshchestvo? -- Kuyama
vse eshche ne mog okonchatel'no prinyat' versiyu Demury.
     --  Bog  ego  znaet!  Vozmozhno, sekret  prostoj:  chtoby platit' men'shij
nalog. No  skoree vsego, chtoby ne brosalos' v glaza, naskol'ko razduty shtaty
sluzhby  bezopasnosti.  Gruppa  krepkih  parnej trebovalas' klanu YAmaoki  dlya
togo,  chtoby obdelyvat' temnye delishki. -- Demura yazvitel'no uhmyl'nulsya. --
Tut odnimi telohranitelyami da vedomstvennoj ohranoj ne obojdesh'sya.
     -- Uzh ne oni li uchinili pogrom v bordele.
     -- Ne  dumayu.  Vryad li YAmaoka  reshilsya  by na protivoborstvo  s  bandoj
yakudza iz-za takogo pustyaka, kak dva-tri ubijstva. Kogda  ya  vyshel iz salona
"Tysyacha  uteh", ko mne  privyazalis'  parni  iz Obshchestva  lyubitelej katany. YA
slishkom demonstrativno proyavlyal interes k etim "lyubitelyam", i oni, veroyatno,
voobrazili, budto ya  dejstvuyu  ot imeni yakudza.  Vo vsyakom sluchae, mne  bylo
veleno  peredat'  svoim  zapravilam,  chto  protivnuyu  storonu  na  ispug  ne
voz'mesh', no i na rozhon lezt' oni ne namereny.  Pravda, bez ser'eznoj stychki
teper' ne obojtis', slishkom uzh daleko zashlo delo.
     -- Vse yasno, -- s nevinnym vidom skazal Kuyama. -- Ostalos' otvetit'  na
odin vopros: kto zhe vse-taki ubil YAmaoku?


     Opershis'  obeimi  rukami o tribunu, Nisiyama naklonilsya  vpered, blizhe k
slushatelyam, slovno by tak legche bylo dovesti do ih soznaniya svoyu mysl'.
     --  Neobhodimo  otyskat'  i  privlech'  k otvetstvennosti  prestupnikov,
sovershivshih  eti  chudovishchnye  zlodeyaniya, --  gremel golos oratora, usilennyj
mikrofonom. Ot volneniya Nisiyama nachal svoyu  rech' v slishkom bystrom tempe, no
zatem ovladel soboj.  --  Ubijstvo -- samo  po  sebe strashnoe  prestuplenie,
kotoroe  obshchestvennost' ne ostavlyaet beznakazannym. No tot, kto posyagnul  na
podobnoe   zlodeyanie,  svershil   eshche  bolee  tyazhkij  greh,  posramiv  pamyat'
chestnejshih lyudej, ne pozhalevshih zhizni vo imya blagoj idei.
     Demura oglyadel zal.  Narodu sobralos' ne men'she tysyachi  chelovek; kto by
mog podumat', chto na chetvertom  etazhe Merii end Trevel Sentr Bilding imeetsya
takoj  vmestitel'nyj   konferenc-zal,  oborudovannyj   po  poslednemu  slovu
tehniki: vozdushnye kondicionery, skrytaya podsvetka, prevoshodnaya akustika, u
kazhdogo kresla apparatura dlya sinhronnogo perevoda...
     Vchera posle uhoda Kuyamy Demura snova zabralsya v vannu s goryachej vodoj i
chasa dva provel v  poludreme.  U nego  bylo takoe  oshchushchenie,  budto po  nemu
proshelsya  dorozhnyj katok.  Net, takie  volneniya  emu uzhe ne  pod  silu.  Ego
utomila  ne sama shvatka: protivniki okazalis'  slabakami, styd i pozor, chto
on stol'ko provalandalsya  s  nimi!  No vot  avtomobil'naya gonka po gorodu do
blizhajshej  stancii  metro  dokonala  ego  okonchatel'no.  Demura  nikogda  ne
otlichalsya osobymi sposobnostyami k vozhdeniyu, a mchat'  po mnogolyudnym, zabitym
transportom tokijskim ulicam na  chuzhoj  mashine  i vovse bylo sushchej pytkoj...
Boleznenno nylo plecho: dolzhno byt', natknulsya na kamen', kogda, uvorachivayas'
ot  banditov, on brosilsya na  zemlyu  i otkatilsya  v  storonu.  |ta mysl'  ne
prinesla  Demure  utesheniya. Prezhde  na kakie  kamni  ni natykalsya,  boli  ne
chuvstvoval.
     Udachno poluchilos', chto vecherom on vklyuchil televizor, a to chut'  bylo ne
ulegsya  spat',  nachisto pozabyv pro  "yashchik".  Posle  vanny  on  dolgoe vremya
zanimalsya  meditaciej  i vpervye  za  poslednie mesyacy pochuvstvoval, chto  on
snova v ladu s samim soboj: ne zhaleet o proshlom i ne zhazhdet dlya sebya nikakoj
inoj uchasti. I  tut, neizvestno zachem, vklyuchil  televizor... Vprochem, zhalet'
ob etom ne  prishlos'. V  televizionnyh novostyah  dali podrobnuyu informaciyu o
dele YAmaoki.  "Policiya  vozobnovit  rassledovanie  semi  predydushchih  sluchaev
harakiri", -- zayavil gospodin Kadze. A Naruto, sekretar'  Obshchestva, soobshchil,
chto na sleduyushchij den'  proinformiruet "zeleno-golubyh"  o  polozhenii  del  v
organizacii i obshchee sobranie reshit, kak im byt' dal'she.
     Podnyalsya Demura spozaranku i vpervye  za poslednie  polgoda vnov' nachal
den' s trenirovki. ZHena uzhe uspela zashit' dyrku na rukave ego serogo pidzhaka
--  pamyat'  o vstreche v  temnom pereulke  s lyubitelyami  katany.  Razumeetsya,
Mari-ko  i  slovom ne obmolvilas' ob etom  strannom, rovnehon'kom razreze na
rukave. Voobshche-to v semejnom krugu, naedine s muzh'yami, yaponskie zhenshchiny malo
pohozhi na pokornyh, besslovesnyh rabyn', kakimi  oni  kazhutsya  chuzhestrancam.
Odnako supruga Demury za  proshedshie sorok let usvoila, chto luchshe ni o chem ne
vysprashivat'  muzha.  Oni  pozhenilis'  v  sorok  shestom  godu,  kogda  Demuru
zachislili v  otdel  po bor'be s organizovannoj  prestupnost'yu.  Demura togda
vernulsya iz plena  i vsego lish' neskol'ko  mesyacev  uhazhival za Mariko posle
togo, kak ih svel brachnyj agent.
     Popiv chayu, Demura stal sobirat'sya. CHut' pokolebavshis', vnov'  prikrepil
k ruke predohranitel'nyj  shchitok. S nim on chuvstvoval sebya  uverennee. Demura
byl podlinnym  masterom  karate, odnim  iz  nemnogih  predstavitelej starogo
pokoleniya  borcov, kto priznaval karate kak iskusstvo, a ne v kachestve  vida
sporta ili fizicheskoj zakalki. Dlya nego poedinok oznachal bor'bu ne na zhizn',
a  na  smert',  i  boevaya deyatel'nost' v otryade osobogo naznacheniya vo  vremya
vojny, ravno kak i gody sluzhby  v  policii, ne zastavili  ego  izmenit' svoe
mnenie na etot schet. V dodze dlya policejskih on nemalo popotel, treniruyas' v
obrashchenii s  nozhom, dubinkoj, cep'yu i pistoletom. No  katana... Estestvenno,
on  vladel priemami  zashchity i ot  mecha.  Znal osnovnye  stojki  i kombinacii
dvizhenij,  znal,  kak sdelat' protivniku  podsechku,  mog raskrytymi ladonyami
pojmat' zanesennyj nad golovoyu mech. No Demura byl  slishkom horoshim masterom,
chtoby  obmanyvat'  samogo  sebya.  Vse  ego  priemy  srabotayut   lish'  protiv
fehtoval'shchika  srednej  ruki, odnako  luchshe ne merit'sya  siloj  s  podlinnym
masterom katany.
     Predohranitel'nyj  shchitok ne raz  sosluzhil Demure dobruyu sluzhbu, pomogaya
uspeshno otbit' vooruzhennoe napadenie. Pravda, s neprivychki remeshkami naterlo
ruku, no  Demura usiliem voli podavil bol' i popytalsya snova sosredotochit'sya
na rechi Nisiyamy.
     --  My nikogda ne zabudem neocenimuyu podderzhku, kotoruyu okazal gospodin
YAmaoka   nashemu   dvizheniyu.   Bez    ego   deyatel'nogo   uchastiya    obshchestvo
"zeleno-golubyh"  ne  smoglo  by  stat' organizaciej,  rasprostranivshej svoe
vliyanie  na  vse  sfery ekonomicheskoj, social'noj,  sportivnoj  i kul'turnoj
zhizni nashej strany. Vryad li stoit perechislyat' dostignutye rezul'taty...
     Mysli  Demury vnov' pereklyuchalis'  na drugoe. Ostorozhno okinuv vzglyadom
prisutstvuyushchih,  on   ne  vstretil  znakomyh   lic.   Bol'shinstvo  auditorii
sostavlyali lyudi primerno odnogo s nim  vozrasta; izobraziv na licah  uchtivoe
vnimanie,  oni  vyslushivali "otkroveniya" oratora. Na podiume  blizhe  vseh  k
Nisiyame  sidel  vysokij,  suhoshchavyj  muzhchina  s   neproporcional'no  krupnoj
golovoj.   Solidnyj  kostyum   konservativnogo  pokroya,  nebroskoj  rascvetki
galstuk.  Dolzhno  byt',  eto  Naruto,  vladelec  transportnogo  predpriyatiya,
nedavno  poplativshijsya odnim iz  svoih  parohodov.  Pohozhe,  emu ne zanimat'
muzhestva,  esli ego  ne udalos' zapugat' ugrozami. Ili Nisiyama,  ne sprosyas'
ego  soveta, samostoyatel'no prinyal reshenie prodolzhat'  bor'bu? CHut'  poodal'
vplotnuyu drug  k  druzhke  primostilis'  chetvero  pozhilyh lyudej  --  po  vidu
chinovniki   v  otstavke;  ne  inache  kak  veterany  dvizheniya,  ego   prezhnie
rukovoditeli  dobryh  staryh vremen,  vsya  deyatel'nost' kotoryh  svodilas' k
organizacii demonstracij protesta. Pozadi Nisiyamy sidela baryshnya s devicheski
yunym lichikom -- imenno ona pozavchera oformlyala vstuplenie Demury v Obshchestvo,
-- a v samoj glubine  sceny,  slovno by  ne imeya otnosheniya k  proishodyashchemu,
skromno zanimali  mesta krepkie  molodye  parni s  cepkim vzglyadom.  Neuzheli
Nisiyama opasaetsya napadeniya? Ili eto tozhe vsego lish' demonstraciya sily? Ved'
buduchi  platnym  sluzhashchim i zanimaya samyj nizshij  rang v  pravyashchej  verhushke
Obshchestva, Nisiyama nedvusmyslenno  vzyal  na  sebya otvetstvennost', vystupaya v
roli oratora vmesto Naruto.
     Rech'  zanyala  minut  dvadcat' i  zakonchilas'  pod  sderzhannye  vezhlivye
aplodismenty.  Neizvestno  pochemu,  Demura  ispytal  razocharovanie.  Neuzheli
prisutstvuyushchie" s takoj legkost'yu dovol'stvuyutsya versiej Nisiyamy i nikomu ne
prihodit  v golovu mysl', chto rukovoditeli  Obshchestva  eshche ran'she zapodozrili
neladnoe i nachali samostoyatel'noe rassledovanie?
     Demura  vyzhdal,  poka  narod  shlynet  i tolpa  zhelayushchih  obmenyat'sya  s
Nisiyamoj rukopozhatiyami razojdetsya. Parni s cepkim vzglyadom slovno derzhali na
mushke kazhdogo iz zaderzhavshihsya, i Demura chuvstvoval, chto za nim nastorozhenno
sledyat. On sdelal popytku  priblizit'sya k  Nisiyame; syshchika mgnovenno vzyali v
kol'co i delikatno, no  reshitel'no pregradili  emu dorogu. Vstupat' s nimi v
shvatku ne hotelos',  a  gromko  okliknut' Nisiyamu,  chtoby privlech'  k  sebe
vnimanie, bylo by vopiyushchim narusheniem prilichij.
     -- -- Dobryj den',  gospodin  Demura.  - Telohraniteli  rasstupilis', i
sekretarsha Nisiyamy odarila syshchika ulybkoj, slovno  davnego dobrogo znakomca.
V elegantnom kostyume, s raspushchennymi po plecham volosami, sejchas ona kazalas'
starshe, chem pri pervoj ih vstreche. Na sej raz ot vnimaniya Demury ne ukrylis'
zhenstvenno-okruglye ochertaniya ee beder i derzkaya forma uprugoj grudi.
     --  Ochen'  milo  s  vashej storony  pomnit' kazhdogo chlena organizacii po
imeni.
     -- Vy ved' u  nas novichok. K  tomu zhe  byvshij policejskij... -- devushka
lukavo ulybnulas'.  --  Gospodin  Nisiyama otzyvalsya  o vas kak  o  cheloveke,
zasluzhivayushchem vnimaniya.
     -- Vot kak? Bol'shaya chest' dlya menya.
     Sekretarsha  derzhalas'  gorazdo lyubeznee,  chem  vo vremya  ih predydushchego
kratkogo razgovora. Togda  ona nikoim obrazom ne vykazala svoego pristrastiya
k vyshedshim na pensiyu policejskim.
     -- Nel'zya li mne pobesedovat' s gospodinom Nisiyamoj naedine?
     -- Izvol'te projti so mnoj.
     Ona  dazhe  ne  sochla  nuzhnym  zaruchit'sya soglasiem svoego shefa. Demura,
pootstav na shag, sledoval za neyu. Sam togo ne  zhelaya, on  ne  svodil glaz  s
ocharovatel'noj  devich'ej  figurki vperedi. I,  sam togo  ne  zhelaya,  bokovym
zreniem  otmechal  dvernye  nishi,  otvetvleniya  koridorov,  ukromnye  ugolki,
prislushivalsya k  malejshemu shorohu. Demura  ne  imel  nikakih  vidov  na  etu
devushku  i  ne  opasalsya  napadeniya,  no,  pohozhe,  sobytiya  poslednih  dnej
probudili v nem prezhnie privychki i refleksy.
     Demure trudno  bylo sorientirovat'sya. Oni podnyalis' drugim liftom -- ne
tem, kotorym syshchik vospol'zovalsya v proshlyj raz,  -- i koridor pokazalsya emu
neznakomym. Zatem, svernuv za  ugol, Demura i ego provozhataya vdrug ochutilis'
pered  polirovannoj dver'yu  s krugloj  emblemoj: verhnyaya polovina  kruzhka --
lazurno-golubaya, nizhnyaya -- izumrudno-zelenaya. Nisiyama poka eshche ne vernulsya k
sebe. Devushka predlozhila  Demure sest' i  smushchenno ulybnulas'.  Stariku yasna
byla  prichina ee  rasteryannosti.  Sekretarsha zatrudnyaetsya opredelit',  kakuyu
znachimost' dlya shefa predstavlyaet byvshij policejskij, a stalo byt', ne znaet,
chem ugostit' posetitelya i voobshche stoit li ego ugoshchat'.
     Nisiyama   podospel  cherez  pyat'   minut.  On  poyavilsya   v  priemnoj  v
soprovozhdenii  neskol'kih  chelovek,  odnako  pri  vide  Demury,  yavno  reshiv
otlozhit' vse dela, totchas priglasil syshchika v kabinet i plotno prikryl dver'.
     --  Gospodin  Demura,  byvshij sotrudnik policii, a nyne pensioner, -- v
tone ego skvozilo iskrennee uvazhenie. Demura promolchal.
     -- Navernyaka u vas byli prichiny skryvat', chto  vy po-prezhnemu sluzhite v
policii.
     Demura opyat'  ne nashelsya chto skazat' i schel za ^lago snova otmolchat'sya.
Nisiyame prishlos' prodolzhit' monolog.
     -- -- -- Kogda v klube kendo mne peredali, chto nekij chelovek nastojchivo
interesuetsya Obshchestvom lyubitelej katany, ya srazu podumal, chto eto vy.
     Nisiyama umolk, ozhidaya, chto posetitel' vstavit hotya by  slovo, no Demura
molchal  kak  ryba, dazhe  kivkom  golovy  ne  dal ponyat',  chto vnimaet  recham
sobesednika.
     -- Proshu proshcheniya, no vidite li... lyubiteli katany boleznenno reagiruyut
na interes, proyavlyaemyj k ih Obshchestvu v takoe napryazhennoe vremya, kak sejchas.
     -- U vas s nimi tesnyj kontakt?
     Po vsej vidimosti, Nisiyama ne veril, budto  Demura i  vpravdu otstavnoj
syshchik, ne imeyushchij prava dopytyvat'sya. Otvet prozvuchal nezamedlitel'no.
     -- O net!  Koe s kem iz nih ya  vstrechalsya  v dodze, tol'ko i vsego. My,
"zeleno-golubye", yavlyaemsya shiroko razvetvlennoj obshchestvennoj organizaciej, a
v Obshchestvo lyubitelej katany vhodit sugubo uzkij krug lyudej.
     -- Sostavlyayushchih sluzhbu bezopasnosti YAmaoki, ne tak li?
     Na sej raz promolchal Nisiyama.
     Demura ne znal, kak razvit' svoyu mysl'. On zadumalsya, podbiraya slova, a
sobesednik ne toropil ego.
     -- Vchera na menya snova bylo  soversheno napadenie,  --  proiznes nakonec
staryj syshchik.  -- V  odnom iz napadayushchih ya uznal  shvejcara iz salona "Tysyacha
uteh".
     -- Nadeyus', vam ne prichinili vreda.
     -- Vam  ne  kazhetsya  neosmotritel'nym  vstupat'  v  otkrytyj  kontakt s
yakudza?
     -- Ne ponimayu, chto vy imeete v vidu.
     -- ZHal'. A ya dumal, vy pojmete.
     -- Proshu proshcheniya -- :  net.
     Demura podnyalsya. Ostavalos' lish' nadeyat'sya, chto sobesednik vse zhe ponyal
ego predosteregayushchij namek.
     Nisiyama  provodil ego k dveri, gde sobesedniki obmenyalis'  tradicionnym
poklonom.
     -- Ochen' lyubezno s vashej storony proyavlyat' bespokojstvo o moej skromnoj
persone. -- Glaza Nisiyamy blesnuli v druzhelyubnoj usmeshke.
     -- Proshu vas, ne pojmite menya prevratno...
     -- Mne kazhetsya, ya sumeyu postoyat' za sebya.
     Demura vzdohnul. Nisiyama  proizvodil vpechatlenie horosho  trenirovannogo
bojca,  razumeetsya,  on  sumeet  postoyat'  za  sebya.  CHert  by  pobral  etih
samouverennyh  diletantov!  Da  ved'  etot tip  i  ponyatiya  ne  imeet, kakaya
opasnost' ego podsteregaet.
     -- Vizhu, mne ne udalos' vas  ubedit'. -- Nisiyama vyzhidatel'no ustavilsya
na starogo syshchika, yavno rasschityvaya na otricatel'nyj otvet.
     --  Ne  sovsem,  --  skazal  Demura  i  uvidel,  kak  na  lice  Nisiyamy
rasplyvaetsya samodovol'naya ulybka. Kozha  vokrug glaz sobralas' morshchinami  --
toch'-v-toch'  staraya  obez'yana iz  teleperedachi, kotoruyu  Demura  smotrel  na
proshloj nedele.
     --  Popytayus'  dokazat'  Vam obratnoe,  - tiho proiznes Nisiyama, slovno
poveryaya  syshchiku svoyu  sokrovennuyu  tajnu.  Podojdya  k pis'mennomu  stolu, on
naklonilsya  i dostal samurajskij  mech. Berezhno derzha ego na vytyanutyh rukah,
on predostavil Demure  lyubovat'sya  oruzhiem. Demura  ne slishkom  razbiralsya v
tonkostyah, no stol'  masterskuyu rabotu sumel ocenit' v polnoj  mere. |to vam
ne  kakaya-to tam  deshevaya imitaciya starinnogo obrazca, shtampovka, soshedshaya s
zavodskogo konvejera, i  ne kustarnaya podelka proshlogo veka. Zolotaya cepochka
ieroglifov na potusknevshem chernom lake uvekovechila familiyu odnogo iz drevnih
klanov. Cuba -- plastinka, zashchishchayushchaya rukoyat',  -- ukrashena  dvumya tigrovymi
golovami  iz temnogo serebra.  Napolovinu vytashchiv  mech  iz nozhen, Demura byl
potryasen holodnoj, groznoj krasotoj starinnogo klinka.
     --  Polagaete, eto  nadezhnaya  zashchita  na vse  sluchai zhizni?  -- sprosil
Demura, vkladyvaya mech v nozhny.
     -- Poprobujte atakovat' menya, -- s ulybkoj predlozhil Nisiyama. -- Berite
mech i napadajte.
     Vidno  bylo, chto predlozhenie delaetsya vser'ez. Pohozhe, vse vremya,  poka
shla  ih   beseda,   Nisiyama  tol'ko   i   zhdal  podhodyashchego  momenta,  chtoby
prodemonstrirovat' svoe umenie. Demura tyazhelo vzdohnul.
     --  Esli  opasaetes'  dejstvovat'  mechom,  voz'mite vot eto, --  hozyain
izvlek  iz  yashchika  stola bambukovyj  mech,  kak  dve  kapli vody  pohozhij  na
nastoyashchij. Konechno, pri sluchae ego tozhe mozhno pustit' v hod,  i  esli metkij
udar  pridetsya po golove, to postradavshij mozhet i ne  zametit' raznicy mezhdu
derevom i stal'yu. Odnako po  sravneniyu so starinnoj  katanoj etot bambukovyj
mech byl poprostu igrushkoj. Demura ne  znal, kak  byt'. U nego i v myslyah  ne
bylo  ustraivat'  s etim psihom  trenirovochnyj  poedinok v tesnom  sluzhebnom
kabinete. Neohotno podnyav nad golovoj bambukovyj mech, Demura vzmahnul im. On
zamahnulsya  lish'  dlya  vidu i vpolsily,  odnako otvetnaya reakciya  protivnika
okazalas' bystroj i tochnoj. Sudya po vsemu, Nisiyama derzhal nagotove eshche takoj
zhe mech, i ne uspel Demura zakonchit' vypad, kak Nisiyama uzhe  vyhvatil oruzhie.
On otbil ataku korotkim, no moshchnym blokom udarov, i Demura pochuvstvoval, chto
protivnik  edva ne vybil mech  u  nego iz ruk, i v tot zhe mig oshchutil na pleche
silu  otvetnogo  vypada.  Nisiyama udaril  vpolsily,  no,  esli  by  poedinok
proishodil na nastoyashchih mechah, ruka Demury byla by otsechena naproch'.
     Demura opustil oruzhie.
     --  Priznayu,  chto fehtoval'shchik vy prevoshodnyj, no  ved'  eto nichego ne
dokazyvaet. S chego vy vzyali, budto na  vas mogut  napast' tol'ko  s mechom? I
vam pridetsya imet'  delo  ne  so starikom-policejskim,  kotoryj i  katanu-to
tolkom derzhat' ne umeet...
     -- Polno vam pribednyat'sya,  Demura-san. Vashego iskusstva  hvatit, chtoby
srazit'sya s lyubym masterom. Razreshite mne atakovat' vas?
     Demura  postepenno soobrazil, radi  chego zateyana eta igra. Nisiyame yavno
ne  terpitsya  posmotret', na  chto sposoben  staryj syshchik v  dele, i on reshil
podvergnut' ego svoeobraznoj proverke. Ili  --  mel'knula novaya mysl'  -- on
zhelaet  prouchit' Demuru? Delikatno, ne  nanosya ranenij, nameknut', chto luchshe
by policejskoj ishchejke ne sovat' svoj nos v chuzhie dela.
     Nisiyama  sdelal  vypad --  na redkost' slabyj i yavno  presleduyushchij lish'
odnu cel': rasshevelit' protivnika. Odnako Demura zastyl nedvizhno. Bambukovyj
mech zavis  u nego nad golovoj, i vidno bylo, kak trudno Nisiyame sderzhat'sya i
ne   zavershit'  ataku.  Demure   tozhe  strastno   hotelos'   prouchit'  etogo
samodovol'nogo tipa, chtoby ne slishkom uzh zanosilsya, no  i  on sumel obuzdat'
svoi zhelaniya.  Ne  sledovalo nedoocenivat'  Nisiyamu,  eto bezuslovno sil'nyj
protivnik, ne cheta napavshim na  nego banditam. A sam Demura ne znaet poshchady,
kogda delo dohodit do poedinka.
     -- Rad  videt', chto vy umeete postoyat' za sebya,  -- progovoril Demura i
napravilsya  k dveri. Nisiyama opustil mech i poklonilsya. Opasnye ogon'ki v ego
glazah  potuhli,  on vnov'  prevratilsya v  tipichnogo biznesmena;  zavalennyj
bumagami pis'mennyj stol lish' podcherkival eto shodstvo.
     Posetitelej v  priemnoj  zametno pribavilos'.  Pohozhe, vse  do  edinogo
veterany    dvizheniya    "zeleno-golubyh"    sochli    svoim    dolgom   lichno
zasvidetel'stvovat'  pochtenie rukovoditelyu.  U  dverej  torchali  troe  dyuzhih
parnej  --  zhivoe  svidetel'stvo  togo,  chto Nisiyama  nadeetsya ne tol'ko  na
sobstvennye sily. Sekretarsha odarila Demuru zastenchivoj ulybkoj,  ugolki rta
ee  vzdernulis' kverhu. Zatem  ona otvesila uchtivyj poklon,  i syshchiku  vidna
byla tol'ko ee makushka: baryshnya byla nevysokogo rostochka, nizhe Demury. Dver'
priemnoj  zakrylas' za  nim, i  Demura  pobrel  vosvoyasi, sam ne znaya  kuda:
syshchiku-pensioneru  nezachem bylo poyavlyat'sya v  uchastke, ne trebovalos' pisat'
otchet i dokladyvat' o dostignutyh rezul'tatah.
     Kadze eshche ne  dovodilos' blizko  obshchat'sya s novym nachal'nikom otdela po
bor'be s finansovymi i ekonomicheskimi prestupleniyami. Pravda, oficial'no oni
byli predstavleny drug drugu i,  vstrechayas' v koridore,  stol' zhe oficial'no
rasklanivalis'.  S  ego  predshestvennikom  u  Kadze   tozhe   ne  bylo  tochek
soprikosnoveniya,  shef  dazhe  ne  znal  tolkom,  chem   ih  otdel  zanimaetsya.
Nevysokogo rosta, v ochkah, etot sluzhbist ne vyzyval u Kadze ni  simpatii, ni
antipatii.   A  vot  novyj  nachal'nik  otdela,  Nakamura,   ne  pohodil   na
policejskogo ili  civil'nogo sluzhashchego. Vysokij, sutulovatyj, let soroka, vo
vremya ceremonii predstavleniya  on derzhalsya  predel'no  korrektno, i  vse  zhe
chut'e  policejskogo  podskazyvalo Kadze,  chto v dushe tot poteshaetsya nad etoj
uslovnost'yu.
     Razumeetsya,  Nakamura totchas s  gotovnost'yu prinyal kollegu.  Pospeshil k
dveryam navstrechu Kadze, provel v kabinet.
     i dolyu rassypalsya v uvereniyah, kakaya chest' dlya nego etot vizit. Kollegi
vypili po chashke chaya,  obsudili, kakaya radost' dlya nih oboih trudit'sya v etom
uchrezhdenii i skol' nelegkoe delo bor'by s prestupnost'yu. V osobennosti kogda
delo kasaetsya ubijstv, podcherknul Nakamura.  Ili krupnyh finansovyh hishchenij,
podhvatil  Kadze.  I  nakonec  oba  soshlis'  vo mnenii,  chto  sotrudnichestvo
razlichnyh  otdelov Central'nogo  policejskogo upravleniya  pryamo-taki nasushchno
neobhodimo.
     -- Poetomu-to ya i osmelilsya pobespokoit' vas...
     -- K vashim uslugam, budu rad pomoch'.
     Vidimo, predstoyalo vvesti Nakamuru v kurs dela.
     -- Vy navernyaka naslyshany  o celoj serii harakiri,  --  ostorozhno nachal
Kadze.
     -- Kak zhe, kak zhe, delo YAmaoki! -- Glaza Nakamury zablesteli.
     -- Delo  o harakiri, -- popravil ego Kadze. -- Eshche do  ubijstva  YAmaoki
zaregistrirovano sem' sluchaev  harakiri.  Vernee, sleduet predpolozhit',  chto
nekotorye iz nih byli ne samoubijstvami, a samymi nastoyashchimi ubijstvami...
     --  Prostite, hotel by  zadat'  vopros. Znayu,  chto  vashi  sotrudniki  s
maksimal'noj tshchatel'nost'yu rassledovali i predydushchie dela... -- Vidno  bylo,
chto Nakamure nepriyaten etot vopros i on boitsya zadet' samolyubie Kadze. -- No
razve v ostal'nyh sluchayah ne proizvodilos' vskrytie?
     -- Konechno,  proizvodilos', -- so  vzdohom  otvetil Kadze. -- No esli s
momenta smerti  proshlo menee  treh sutok, to  vskrytie ne pokazhet,  kakie iz
telesnyh povrezhdenij nosyat  prizhiznennyj harakter. Vyyasnilos',  chto nikto iz
pogibshih ne nahodilsya v sostoyanii alkogol'nogo ili narkoticheskogo op'yaneniya,
i, uchityvaya, chto harakiri sledovali odno  za drugim, v tot moment rezul'taty
ekspertizy pokazalis' dostatochnymi.
     -- YAsno,  -- probormotal  Nakamura.  On  oslabil uzel  galstuka i  snyal
pidzhak.
     -- Razumeetsya, my  provedem povtornoe rassledovanie vseh etih  sluchaev.
Pravda, dela uzhe zakryty, no, ssylayas' na ubijstvo YAmaoki, my vprave prosit'
razresheniya  vernut' nam  ih  na  dosledovanie.  Osobyh nadezhd  ya ne pitayu. YA
zanovo proshtudiroval vse sostavlennye po svezhim sledam protokoly i ubedilsya,
chto  rassledovaniya  provedeny  dobrosovestno.  Besedy  s  kollegami,  oprosy
rodstvennikov, lyubovnic -- po kazhdomu iz semi  sluchaev.  I  nikakoj zacepki.
Nikto iz  umershih ne  nahodilsya na  grani kraha,  nikomu iz nih  ne ugrozhali
raspravoj, nasledniki predstavili  ubeditel'nye alibi,  da i voobshche semejnye
otnosheniya pogibshih ne davali osnovanij podozrevat' ubijstvo.
     Nakamura kival, no slushal ne perebivaya.  Zatem, po-prezhnemu ne  otryvaya
vzglyada  ot sobesednika, protyanul ruku nazad  i vyudil  iz zavalov  na stole
trubku.  Kadze  ni razu  ne  dovodilos'  videt' takogo besporyadka na rabochem
stole, zavalennom grudami knig, nebrezhno rasshvyryannymi
     bumagami  i  perfokartami.  Poverh  odnoj  iz  knizhnyh   stopok  broshen
utrativshij formu staryj vyazanyj zhaket; po vsej veroyatnosti, Nakamura rabotal
v nem, a pidzhak nadel v chest' gostya.
     --  Dlya  nachala  ya  sravnil vse sem' rassledovannyh  del, --  prodolzhil
Kadze. -- Vdrug da mezhdu nimi obnaruzhatsya kakie-to razlichiya. Nu i okazalos',
k primeru, chto v treh sluchayah samoubijcy ne ostavili predsmertnyh zapisok.
     Nakamura  vse  tak  zhe smotrel  na  nego  vyzhidatel'nym vzglyadom. Kadze
podavil  dosadlivyj vzdoh.  On namerenno razzhevyval vsyu istoriyu, podozrevaya,
chto Nakamura nichego ne smyslit v policejskoj rabote. CHelovek s ekonomicheskim
obrazovaniem,  specialist  v   finansovyh  voprosah,  za  neimeniem  luchshego
dovol'stvuetsya dolzhnost'yu sluzhashchego policii. Otkuda emu znat', kakovo byvaet
razglyadyvat'  trup  vylovlennogo   iz  vody  utoplennika,  lyubovat'sya  vidom
visel'nika, gadaya pri etom, sam  on polez v  petlyu ili emu pomogli. Opytnomu
policejskomu izvestno, kak neodolima v samoubijce zhazhda ob座asnit' vsem zhivym
motivy  svoego postupka,  vyskazat' samye sokrovennye mysli. Nu  a  esli  ty
ottrubil  v  policii  stol'ko  let, kak  Kadze,  to  znaesh',  do chego  chasto
samoubijcy  otstupayut  ot  etogo pravila. Sam-to Kadze ponimaet,  chto nel'zya
delat' daleko idushchie vyvody na osnovanii odnogo lish' otsutstviya predsmertnoj
zapiski. No chtoby ne morgnuv glazom vyslushivat' takoe...
     --   V  upomyanutyh  treh  sluchayah   dvoe   samoubijc   nakanune  gibeli
pozhertvovali znachitel'nye summy na schet obshchestva "zeleno-golubyh".
     -- Skol'ko imenno?
     -- Sto millionov ien.
     Ne  ponyat'  bylo,  schitaet  li  Nakamura  etu  summu  znachitel'noj.  On
po-prezhnemu vyzhidatel'no smotrel na Kadze. Tot gluboko vzdohnul.
     -- Ponimayu, skol' eto maloveroyatno, odnako zhe dopustimo, chto etih lyudej
ubili, a den'gi "zeleno-golubym" perechislil ubijca. Vse-taki luchshee reshenie,
chem poddel'naya predsmertnaya zapiska.
     -- Nu a ya chem mogu vam pomoch'? Kadze podavil razdrazhenie.
     -- Dopustim, ne  mogli  by  vy ustanovit',  dejstvitel'no  li  pogibshie
samolichno sdelali pozhertvovaniya. Konechno,  ya ponimayu,  chto istochnik otyskat'
nevozmozhno,  zato nikto ne meshaet proverit', kak obstoit delo s nasledstvom.
Imeet li mesto nedostacha v sto millionov ien, kak ej polozheno byt'?
     --  CHto  zh,  eto ya mogu proverit'.  -- Nakamura sosredotochenno prochishchal
trubku, ne  vykazyvaya ni malejshego interesa  k razgovoru. Ulybka  zastyla na
lice Kadze, kotoryj izo vseh  sil staralsya  delat'  vid, budto  ne  zamechaet
nevezhlivosti sobesednika. -- Proveryu, hotya rezul'tatov  ne obeshchayu. Dazhe esli
vladel'cy sami vnesli etu summu, i to ne fakt, chto mne  udastsya  dokopat'sya.
Bog vest', po kakoj stat'e ona byla provedena, kak spisana... -- On vzglyanul
na Kadze, za-
     tem vykolotil trubku  o kraj pepel'nicy i totchas nachal nabivat'  snova.
Dlinnye   tonkie  pal'cy   ego   dvigalis'   provorno,   kak  u   fokusnika,
manipuliruyushchego  monetami,   i   slovno   by  zhili   otdel'noj   zhizn'yu   ot
mechtatel'no-zadumchivyh  karih glaz. -- Nu  i ne bezrazlichno, vedem li my eto
rassledovanie  vtajne  ili  imeem  vozmozhnost'  uchinit'  polnuyu  reviziyu. --
Otkinuvshis'  v  kresle,  Nakamura  umolk.  Poslednyaya ego fraza  zvuchala  kak
konstataciya fakta, no v  "nej zaklyuchalsya skrytyj vopros: v kakih predelah on
mozhet dejstvovat'? |togo Kadze  i sam ne znal, a potomu sdelal vid, budto ne
ponyal nameka.
     -- Ne somnevayus', vy i vashi kollegi sdelaete vse, chto v vashih silah.
     --  Nadeyus',  chto  smozhem  vam  pomoch'.  --  Nakamura  snova  byl  sama
uchtivost'.
     Nastupilo molchanie. Nakamura navernyaka  zhdal,  chto Kadze nakonec vruchit
emu prihvachennye s soboj  dva dos'e  i  udalitsya, a Kadze nadeyalsya, vdrug da
sobesednik  sbrosit   masku   oficial'nosti   i   vnov'  perejdet  k   bolee
neposredstvennoj forme obshcheniya.
     -- Dolzhen eshche koe-chto  dovesti  do  vashego svedeniya,  --  progovoril on
nakonec.  --  Vpolne  veroyatno,  chto  za  ubijstvami   stoit  organizovannyj
prestupnyj mir.
     -- YAsno,  -- Nakamura ulybnulsya, slovno uslyshal dobruyu vest'. -- Temnye
delishki pochtennyh delovyh lyudej...
     Oba  vstali, rasproshchalis'.  Kadze  ispytyval  chuvstvo  bezyshodnosti  i
bessiliya. On ne privyk prosit'  o lyubeznosti, ego delo -- davat' podchinennym
porucheniya i ukazyvat' srok, i do sih por emu ne prihodilos' slyshat' v otvet,
chto  on  trebuet nevozmozhnogo  ili  chto zadanie nevypolnimo. U  nego ne bylo
uverennosti, chto naznachenie Nakamury na etu dolzhnost' bylo udachnym.


     Zavidev stoyashchij u doma policejskij avtomobil', Demu-ra nevol'no uskoril
shagi. Neuzheli chto-to sluchilos' s zhenoj? A mozhet, Kadze poslal za nim? Demura
ponimal, chto ponaprasnu teshit sebya etoj nadezhdoj: poslancy Kadze priehali by
na mashine bez special'nyh opoznavatel'nyh znakov, da i voobshche chego radi stal
by  Kadze prisylat' za nim avtomobil'. Maksimum --  snizoshel by  pozvonit' i
velel zajti. Demura zastavil sebya idti pomedlennej. SHagaya v privychnom tempe,
on  povernul ko vhodu i kosnulsya pal'cem zvonka. Odnako nazhat' na  knopku ne
uspel.  Dver' raspahnulas'.  Pered nim stoyala zhena -- celaya i nevredimaya, za
nej  -- policejskij  v uniforme: molodoj, s yunosheski  okruglym licom i  yavno
smushchennyj. Demura i Mariko pere-
     glyanulis', i  zhenshchina ushla na kuhnyu. Bezmolvnaya, spokojnaya, ona  slovno
olicetvoryala soboyu nezyblemost' bytiya.
     -- CHto tut stryaslos'?
     Iz-za spiny  molodogo policejskogo vynyrnul vtoroj strazh poryadka. |togo
Demura pomnil: voditel' odnoj iz patrul'nyh mashin ih okruzhnogo uchastka.
     -- My vynuzhdeny prosit' vas poehat' s nami.
     Demuru tak i podmyvalo zayavit', chto nikuda  on  ne poedet. Vystavit' by
ih za porog, posle chego lech' i vzdremnut'. Nelishne bylo by pointeresovat'sya,
chto  im  ot  nego  nuzhno.  Namerevayutsya prosit'  ego soveta, nuzhdayutsya v ego
svidetel'skih  pokazaniyah  ili zhe policii udalos' dokopat'sya, chto imenno  on
mchal na  ugnannoj  mashine kak oderzhimyj, ostaviv  na meste proisshestviya treh
osnovatel'no pokolochennyh lyudej?
     Policejskij  postarshe otstupil nazad.  U  nego hvatilo uma ne puskat' v
hod dubinku.
     -- Proshu vas, gospodin Demura, -- skazal on. -- Vas hochet videt' shef...
     --  YA  uezzhayu, --  povysiv  golos, proiznes  Demura.  Totchas  poyavilas'
Mariko, slovno zhdala ego zova, pritayas' za kuhonnoj dver'yu.
     --  Stupajte  vpered,   pozhalujsta.  YA  vas   dogonyu.  --  Policejskie,
otklanyavshis', skrylis' v  uzkom koridore,  a Demura podoshel k zhene. -- Zapri
dver' na vse zamki, -- nakazal on ej.
     Ego hoteli usadit' na zadnee siden'e, no on  plyuhnulsya ryadom s shoferom.
Kak v  bylye vremena, kogda s vklyuchennoj "migalkoj"  pod  oglushitel'nyj  voj
sireny  sledstvennaya brigada  mchala k  mestu krovavogo prestupleniya,  Demura
sidel, bez vidimogo interesa glyadya na transportnyj potok, vremenami veki ego
opuskalis', slovno starik dremal.
     U vhoda v uchastok ego vstretili s dolzhnymi znakami uvazheniya:
     -- Rady snova videt' vas, gospodin Demura.
     On  mashinal'no povernul bylo k  svoemu  prezhnemu kabinetu,  odnako  emu
vezhlivo, no dostatochno  reshitel'no pregradili put'. Ego proveli k  kapitanu;
vstrechnye  policejskie smotreli  na nego, v meru svoih sposobnostej starayas'
skryt'  lyubopytstvo,  byvshie kollegi izlishne ozhivlenno  mahali rukoj, kricha,
chtoby posle  on  nepremenno navedalsya  k  nim.  Teper' emu  dejstvitel'no ne
terpelos' uznat', v chem zhe delo.
     Kapitan  Tanaka  edva sderzhalsya, chtoby  ne naorat'  na  Demuru.  U nego
chasten'ko voznikalo takoe zhelanie eshche v tu poru, kogda oni rabotali  vmeste,
no ni razu eto zhelanie ne by-\lo stol' nastojchivym. S samogo rannego utra za
Demuroj  otryadili patrul'nuyu  mashinu, a  starik ob座avlyaetsya lish' v  polden',
kogda  nervy u vseh uzhe napryazheny do  predela. Vhodit  syuda  etakim nevinnym
agncem, kotoryj nichego znat' ne znaet, vedat' ne vedaet, i voobshche togo glyadi
usnet na hodu. Vrode by zdorovaetsya s toboj chest' po chesti, no lri etom
     vidno, chto  mysli  ego bluzhdayut  daleko; setuet, kak davno, mol,  on ne
imel  schast'ya  pobyvat'  zdes',  i  dazhe ne  daet  sebe  truda  pritvorit'sya
iskrennim. Ved' zahoti Demura, i on mog by protyanut' na sluzhbe eshche neskol'ko
godkov. Tanaka molcha pododvinul emu posylku.
     Demura vzyal v ruki i vnimatel'no osmotrel  ee. |to byla korobka  iz-pod
konfet, na  kryshke  chernilami zhirno  vyvedeno:  "Okruzhnoj  uchastok Sindzyuku,
syshchiku Demure". Otpravitel' byl ne ukazan, pochtovye shtempeli otsutstvovali.
     --  Proshu  proshcheniya,  no posylku my  vskryli,  reshiv,  chto vryad li  ona
lichnogo haraktera.
     -- Ohotno proshchayu, -- burknul Demura.
     -- Kakaya-to zhenshchina sunula korobku postovomu u vhoda v uchastok i totchas
udalilas'...
     -- YAsno, -- besstrastnym tonom  proiznes Demura. On znal, chego  zhdet ot
nego  kapitan. Tanake  hochetsya, chtoby on sprosil, chto  zhe  tam bylo,  v etoj
korobke. Konechno, kapitan i  bez togo skazhet, no postaraetsya po  vozmozhnosti
ottyanut'  etot moment, potomu chto po pravilam igry Demura dolzhen zadat' svoj
vopros. -- Nu i chto zhe tam bylo?
     --  CHelovechij   yazyk!   --  vozvysiv  golos,  otvetil  kapitan  Tanaka.
Neizvestno, chego on zhdal: chto Demura ispuganno vskriknet,  v uzhase  otpryanet
nazad ili  vyronit korobku iz ruk...  slovom, hot' kak-to  otreagiruet, dast
ponyat', chto uzhasnaya  novost' doshla do ego  soznaniya. --  Vyrvannyj u kogo-to
yazyk!.. --  Ovladev  soboj,  Tanaka  prodolzhal  bolee  spokojnym  tonom.  --
Navernoe, vam adresovali po oshibke, ne znaya, chto vy uzhe na  pensii. A mozhet,
mstit  kto-to  iz  vashih  prezhnih "podopechnyh": vyshel  na  svobodu  i  reshil
skvitat'  dolzhok. Ne isklyucheno takzhe, chto zloumyshlennik  voobshche ne znakom  s
vami, a familiyu vashu proslyshal v svyazi s delom Adzato...
     Vse do odnoj gazety v svoe vremya  pisali  ob ubijstve Adzato i uspeshnom
ego  rassledovanii,  tak chto  imya Demury  togda  progremelo  na  vsyu stranu.
Pravda, fotografov i reporterov on izbegal, a ot interv'yu uklonyalsya, poetomu
v pechat' pronikli ne ochen' chetkie snimki syshchika, zapechatlevshie ego  vhodyashchim
v zal suda.
     --  Kak  vyglyadela  zhenshchina,  dostavivshaya  posylku?  -- pointeresovalsya
Demura.
     --  Nevysokogo  rosta,  volosy  temnye,  vidimo,  nestaraya,  -- holodno
progovoril Tanaka. -- V shlyape s polyami, v bol'shih temnyh  ochkah, zakryvayushchih
pol-lica. V dlinnom serom plashche, pod kotorym mogla byt' kakaya ugodno odezhda.
Postovoj i  videl-to ee mel'kom...  Est'  u vas kakie-nibud' soobrazheniya  na
etot schet?
     -- Est', -- Demura podnyal na svoego byvshego nachal'nika grustnyj vzglyad.
-- Vchera ya vstretilsya s odnim iz svoih prezhnih osvedomitelej.
     -- Svyatoe nebo! -- vyrvalos' u Tanaki. -- No zachem?
     -- Pogovorit'. Vspomnit' o bylom...
     Minutoj pozzhe Demura snova sidel v policejskoj ma-
     shine -- i vnov' ryadom s voditelem, kak v dobrye starye vremena.  Tanaka
zanyal mesto na zadnem  siden'e  ryadom  s  policejskim  inspektorom.  Moshchnogo
teloslozheniya,  s  korotkoj bych'ej  sheej,  etot tip  byl  preemnikom  Demury.
Podyskivaya  Demure  zamenu,  kapitan prosil podobrat' cheloveka, kotoryj  i v
odinochku  sumeet  navesti poryadok.  Vot  i  prislali  etogo strashilu: golova
pohozha  na  kakoj-to  shishkoobraznyj  vyrost,   kozha  pod  redkimi   volosami
sobiraetsya skladkami...  On hmuro, ispodlob'ya glyanul na Demuru, kogda Tanaka
predstavil  ih   drug  drugu...  Kaval'kada  iz   treh  mashin   dvinulas'  k
predpolagaemomu mestu  proisshestviya;  za mashinoj kapitana  shel avtomobil'  s
operativnikami i eshche odin -- s gruppoj policejskih ekspertov.  Demura ne mog
vzyat' v tolk, k  chemu vsya eta shumiha.  Kamikadze zhil v rajone Kiesi, esli on
dejstvitel'no ubit i trup ego budet obnaruzhen u nego doma, to rassledovaniem
zajmutsya  policejskie  iz mestnogo uchastka. Esli, konechno, Kadze  ne zaberet
eto   delo  sebe.  A  chut'e   govorilo  Demure,  chto  Kadze  kak  pit'  dat'
zainteresuetsya etim delom.
     Policejskie  ugodili  v zator  i nadolgo  zastryali,  hotya  privykshie  k
discipline avtomobilisty staralis' ustupit'  dorogu mashinam  s "migalkami" i
vklyuchennoj sirenoj.
     -- Gde vy s nim vstretilis'?
     "V  bare",  -- hotel  otvetit'  Demura, no  vovremya uderzhalsya: ved' ego
slova legko proverit'.
     -- Na ulice,  -- skazal on, dazhe  ne starayas', chtoby golos  ei o zvuchal
ubeditel'no. Prenebregaya elementarnymi pravilami vezhlivosti, on povernulsya k
Tanake spinoj  i  ustavilsya v  okno.  Sledovalo byt' vnimatel'nym,  chtoby ne
proskochit' mimo. -- Teper' napravo, -- predupredil Demura.
     Za oknom  mashiny  promel'knul pustyr', gde  na  Demuru  bylo  soversheno
napadenie. Avtomobil'  zamedlil hod  pered  tem,  kak  vlit'sya  v ozhivlennyj
transportnyj  potok. Minuta-drugaya, i policejskie podkatili k nuzhnomu  domu.
Demura, a sledom za nim i kapitan Tanaka s inspektorom podnyalis' naverh.
     Konechno  zhe,  im prishlos'  dolgo zvonit'.  Konechno  zhe, dver'  nikto ne
otkryl.  I  konechno  zhe, u kapitana byl  pri sebe  order na  pravo narusheniya
neprikosnovennosti  zhilishcha.  Tanaka  brosil  vzglyad na Demuru,  tot  vezhlivo
postoronilsya,  ustupaya mesto "shishkovatomu" monstru. Staryj syshchik vchera  imel
vozmozhnost'  razglyadet'  sistemu  zaporov.  Iznutri  dver'  byla   ukreplena
shirokimi stal'nymi polosami.
     -- Pristupajte! -- hmuro brosil Tanaka.
     Silach brosilsya na dver', kak nosorog,  kotoromu ostochertela nevolya,  --
na  reshetku  vol'era.  Derevyannaya obshivka  koe-gde poshla  treshchinami,  odnako
stal'nye  polosy pomogli dveri ustoyat'  pered  natiskom. Eshche odin udar -- na
sej raz drugim  plechom. "SHishkovatyj" dejstvoval  po principu tarana, kotoryj
metodichnymi udarami  rano  ili  pozdno probivaet  bresh' dazhe  v nesokrushimoj
stene.  Posle  chetvertogo  natiska  on  sdelal  pereryv, chtoby  vzglyanut' na
rezul'taty.
     SHirokie  pal'cy-korotyshki proshlis'  vdol'  kromki  dveri, opredelyaya,  v
kakih mestah ona ukreplena.
     -- Mozhet, vyzvat' slesarya?
     -- YA upravlyus' bystree, Tanaka-san.
     Teper'  "vyshibala"  pribeg  k  sposobu,  kakim  v  analogichnoj situacii
vospol'zovalsya by i sam Demura: on udaril nogoj v uchastok dveri  mezhdu dvumya
stal'nymi  plastinami. Udar byl klassnyj i vydaval v  inspektore  dzyudoista,
kotoryj pri sluchae ne brezguet puskat' v hod i nogi. Eshche odin sil'nyj tolchok
nogoj, i  v dveri obrazovalsya prolom.  Inspektor rasshiril otverstie i prolez
vnutr'.  Kostyum  na  nem  byl  takoj potrepannyj, chto Demura po sravneniyu so
svoim  preemnikom  mog sojti za dendi. Policejskij ne speshil otpirat' dver'.
Demura slyshal, kak on myagko,  ostorozhno stupaya,  udalilsya  v glub' kvartiry.
Interesno, kakim obrazom professional  vysokogo klassa  umudrilsya popast' na
sluzhbu v  zanyuhannyj  okruzhnoj  uchastok?..  Zatem snova poslyshalis'  shagi  i
skrezhet otodvigaemyh zasovov.
     Mertvyj Kamikadze  sidel,  tknuvshis' golovoj v  stol. Na stole  zastyla
luzha  svernuvshejsya  krovi. V komnate caril poryadok.  Dazhe yukata na Kamikadze
vyglyadela ne myatoj i ne porvannoj. Demura proshelsya po  kvartire, zaglyanul vo
vse pomeshcheniya. Na kuhonnom stole -- banka konservirovannogo supa; neschastnyj
hozyain  yavno gotovil  obed, kogda  ego zastigli  ubijcy. Ramen  s ustricami.
Demura neozhidanno pochuvstvoval ostryj  golod; dazhe vid  mertveca i zhalost' k
nemu ne otbili appetita.  Staryj syshchik zaglyanul v  vannuyu  -- krohotnuyu, eshche
men'she, chem  v novoj  kvartire  Demury.  Dush,  rakovina, polka s  tualetnymi
prinadlezhnostyami,  derevyannye  reshetki  na  polu  --  vsyudu  bezukoriznennaya
chistota. Iz komnaty doneslis'  vozbuzhdennye golosa: policejskie podnyali trup
i uvideli sledy izbieniya. Tyazhko vzdohnuv, Demura perestupil porog.
     -- Kogda vy vstretilis', on vyglyadel tak zhe?
     -- Da.
     -- V kakoe vremya sostoyalas' vasha vstrecha?
     -- Vchera utrom.
     -- Gde?
     -- U stancii metro "Sindzyuku".
     -- CHto zastavilo vas  prijti k nemu na dom? Demura i doprashivayushchij  ego
kapitan postoronilis', propuskaya vracha i ekspertov-tehnikov.
     --  On poprosil menya provodit' ego,  -- otvetil Demura. -- Skazal,  chto
boitsya odin. A ya vyshel progulyat'sya, speshit' mne  bylo nekuda. Posle togo kak
ya ego provodil, on priglasil menya vypit' piva v pamyat' o davnem znakomstve.
     -- I ni slova o tom, kto ego tak otdelal?
     -- Net. Skazal tol'ko, chto vyshlo nedorazumenie.
     Tanaka  sverlil ego nedoverchivym  vzglyadom.  Emu  ne po  dushe byli  eti
otgovorki Demury, no ved' ne stanesh' zhe uprekat' vo lzhi starogo, ispytannogo
sotrudnika.
     -- V pomojnom vedre dve pustye banki iz-pod piva.
     Oba obernulis' na  golos. Neslyshno podoshedshij k nim "shishkovatyj", sunuv
ruki  v karmany,  stoyal ryadom,  ustremiv  na Demuru vzglyad, lishennyj vsyakogo
vyrazheniya.
     -- Skol'ko vremeni vy proveli zdes'?
     -- Minut desyat'-- pyatnadcat'...
     -- A potom?
     -- Potom poehal domoj.
     S  lestnicy poslyshalis' toroplivye  shagi: podospela  sysknaya gruppa  iz
okruzhnogo uchastka  Kiese;  Tanaka  izvestil kolleg, kak tol'ko byl obnaruzhen
trup.  Nastupili  ves'ma  nepriyatnye  minuty.  Ceremoniya  znakomstva,  obmen
rukopozhatiyami,  nedoverchivye,  nastorozhennye  vzglyady.  Podrobnoe  i  vneshne
korrektnoe  izlozhenie  sluchivshegosya  -- pravda,  Tanaka  obronil  pustyakovuyu
detal': chto Demura  na pensii.  Beskonechno  povtoryayushchiesya voprosy --  vse ob
odnom  i  tom zhe. Demura ispytal ogromnoe oblegchenie, kogda emu i ego byvshim
kollegam razreshili pokinut' mesto proisshestviya.
     Po puti v uchastok  policejskie otvezli Demuru domoj. Kapitan Tanaka  za
vsyu dorogu ne proronil ni slova, ostal'nye tozhe  molchali. Sirenu vklyuchat' ne
stali,  i proshlo dobryh  minut sorok,  poka oni dobralis' do  nuzhnogo mesta.
Poezdka  uspokoila  Demuru. Ego ne smushchalo upornoe,  napryazhennoe  molchanie v
mashine.  On  smotrel  v  okno. Gustye  tolpy lyudej  u kazhdoj stancii  metro.
Disciplinirovannye  peshehody, terpelivo  zhdushchie, kogda dadut  zelenyj  svet.
Gruppa  odinakovo odetyh shkol'nic,  napravlyayushchihsya  na  ekskursiyu. Gorod zhil
privychnoj,  budnichnoj  zhizn'yu,  gde net  mesta  izurodovannym,  oskvernennym
trupam.  Na  sorok  minut Demura  otognal ot  sebya  mysli, kak  byt' dal'she,
otmahnulsya ot voprosa, za chto byl ubit  Kamikadze i pochemu prislali ego yazyk
imenno emu, Demure. Kak okazalos' vposledstvii,  on ne  imel prava pozvolit'
sebe etu roskosh'.
     Kuyama  vse  eshche  ne  mog perevarit'  informaciyu, kotoroj  oshelomil  ego
Demura. Bandy yakudza, organizovannaya prestupnost'... |tot mir byl emu  dalek
pochti tak  zhe, kak  zauryadnomu  obyvatelyu.  Razumeetsya,  on mnogo raz slyshal
nechto podobnoe, chital v gazetah,  i vse zhe  ne v  sostoyanii byl okonchatel'no
poverit', budto pochtennye biznesmeny kakim-to nepostizhimym obrazom svyazany s
tainstvennymi   obshchestvami.   Ego   voobrazhenie   otkazyvalos'   predstavit'
prestupnikom  YAmaoku tochno  tak  zhe, kak, naprimer, glavu  firmy  "Soni" ili
glavnogo komissara policii.
     Eshche   bolee  nepostizhimym  kazalsya  Kuyame  takoj  paradoksal'nyj  fakt:
otnositel'no organizovannoj prestupnosti vse vsem izvestno, odnako  obshchestvo
bessil'no  chto-libo predprinyat'.  I  vse  zhe ne  stoit dumat',  budto  Kuyama
otlichalsya  naivnost'yu.  Net, nikogda  --  vo vsyakom sluchae,  s  teh por, kak
nauchilsya samostoyatel'no myslit', -- Kuyama  ne schital  bezuprechnym otlazhennyj
mehanizm social'noj zhizni. On usvoil,  chto lyudi delyatsya na bednyh i bogatyh,
chto inym schastlivchikam povezlo ot rozhdeniya i poetomu oni iznachal'-
     no  poluchayut ot zhizni bol'shie vozmozhnosti. Usvoit' etu istinu bylo  tem
bolee neslozhno,  chto sam Kuyama tozhe otnosilsya k razryadu takih schastlivchikov.
No u  nego  v  golove  ne  ukladyvalos', kak eto obshchestvo pri ego prochnom  i
otlazhennom  mehanizme terpit  podobnoe zlo. Nu a uzh esli obshchestvo terpit, to
chto tut mozhet podelat' molodoj i ne  slishkom opytnyj  policejskij? Horosho by
splavit' eto delo samomu Kadze!
     Kuyame nelegko bylo podvignut'sya na takoe reshenie.  Krome  togo, emu  ne
davali pokoya nekotorye neuvyazki v versii Demury.
     K primeru, poziciya Nisiyamy i ego okruzheniya poprostu neponyatna. Esli vse
obstoit imenno  tak,  kak  predstavlyaet  sebe  Demura, to  eti lyudi -- sushchie
bezumcy. Vvyazat'sya v  bor'bu  s opasnejshimi prestupnikami, professional'nymi
ubijcami, riskovat' svoim imushchestvom i  samoj zhizn'yu  bez malejshego shansa na
uspeh!  Ili zhe oni schitayut, chto  u  nih  est'  shansy pobedit'?  Neuzheli  oni
nadeyutsya ucelet'  v etoj shvatke ne na zhizn', a  na smert'? No ved'  im tozhe
dolzhno  byt' yasno, chto podpol'naya  banda -- po krajnej mere, v dannyj moment
-- neodolima;  ona  podobna skazochnomu  drakonu: otsekaesh'  odnu  golovu,  a
vmesto nee vyrastaet sem' novyh. Tak chego zhe dobivaetsya Nisiyama?
     Neuzheli  za pochetnoj vyveskoj obshchestva ohrany prirody  skryvaetsya takaya
zhe  prestupnaya  banda?  A  mozhet,  naoborot,   "zeleno-golubye"  --  gorstka
hrabrecov,  osmelivshihsya  prinyat'  vyzov  i  vstupit'  v   bor'bu  s  moshchnym
protivnikom? Istinnye  prodolzhateli drevnih  tradicij,  muzhestvennye  bojcy,
soznayushchie,  chto  samaya strashnaya opasnost'  -- ne smert',  a utrata  chesti...
Polno, da sushchestvuyut li podobnye idealisty na svete!  I voobshche, sushchestvovali
oni  kogda-nibud'  real'no  ili  zhe  narod  v  svoih  predaniyah  i  legendah
priukrasil geroev, nadeliv ih sverh容stestvennymi kachestvami? A mozhet, Kuyama
zabluzhdaetsya  i  na  svete  do  sih  por  ne  perevelis' lyudi,  dlya  kotoryh
osvyashchennyj   vekami   tradicionnyj   kodeks   chesti    yavlyaetsya   sovershenno
estestvennym? Vot ved' Demura vrode by ne videl v etom  nichego udivitel'nogo
i rastolkovyval emu, Kuyame, s obezoruzhivayushchej estestvennost'yu.
     Sokrushenno   tryahnuv  golovoj,  Kuyama   vnov'   uglubilsya   v  izuchenie
razlozhennyh na stole bumag. On  vse chashche lovil  sebya  na tom, chto  vo  vremya
chteniya bormochet vsluh, zhestikuliruet. Tak i spyatit' nedolgo. Horosho eshche, chto
sejchas  on  byl v  komnate  odin. Kollegi razbrelis' kto  kuda,  proslezhivaya
otdel'nye niti v slozhnom perepletenii  dela  YAmaoki,  a on, Kuyama,  okazalsya
edinstvennym, komu Kadze  ne dal  nikakogo porucheniya. Vot on i pridumal sebya
zanyatie sam: vzyal  v arhive dos'e  Nisiyamy i  sejchas raskryl papku v nelepoj
nadezhde  poluchit'  otvet  na  vse  muchivshie  ego  voprosy.  Na mig v  golove
mel'knula mysl', chto,  pozhaluj, ne sluchajno on ne poluchil  nikakogo zadaniya;
vozmozhno, Kadze rasschityvaet  ispol'zovat' ego v roli  etakogo oficera svyazi
mezhdu Demu-roj, vedushchim rassledovanie neoficial'no, i otdelom po
     rassledovaniyu  ubijstv,  dejstvuyushchim  v   ramkah  zakona,   chem  ploho:
neoficial'nyj svyaznik,  kotoromu dazhe ne schitayut nuzhnym soobshchit', chto imenno
v etom i  zaklyuchaetsya ego zadacha!.. Kuyama utknulsya  v bumagi. On schital sebya
neplohim syshchikom  i, uzh  vo vsyakom sluchae, bolee poleznym sotrudnikom, chtoby
poprostu ubivat' vremya v kachestve mal'chika na pobegushkah.
     Dos'e  na  Nisiyamu  bylo  tonyusen'kim  --  zdes',  vidno,  ne  ochen'-to
pozhivish'sya. Da i  otkuda im bylo vzyat'sya,  komprometiruyushchim materialam, ved'
Nisiyama -- dobroporyadochnyj grazhdanin, chtyashchij zakony; edinstvennyj ego greh v
tom, chto chleny organizacii, kotoroj on rukovodit, kak-to uzh chereschur sklonny
k samoubijstvam. Kuyama  ni na mig  ne  usomnilsya, chto materialy ischerpyvayushche
polny. Dos'e na Nisiyamu zaveli, kak tol'ko proizoshel pervyj sluchaj harakiri,
a s teh por dokumenty sem' raz proveryalis' i dopolnyalis'.
     Nisiyama. Sorok  pyat' let. Otec -- letchik-istrebitel' -- pogib na vojne,
mat' umerla desyat'yu godami pozzhe; mal'chika vospityvali rodstvenniki. Nisiyama
poluchil yuridicheskoe obrazovanie v  Tokijskom universitete, posle chego sluzhil
v Kioto, v federacii morskih katerov. Vosem' let nazad pereselilsya v Tokio i
postupil  na  sluzhbu v otdelenie Mezhdunarodnogo  obshchestva spasaniya na vodah.
Tri goda nazad, kogda imperiya YAmaoki nachala okazyvat' podderzhku, ili --  kak
cinichno  vyrazilsya  Demura  -- pribrala k  rukam obshchestvo  "zeleno-golubyh",
Nisiyama stal  tam glavnym administratorom.  Oficial'no  on  yavlyalsya sluzhashchim
Obshchestva, vyplachivavshego emu zhalovan'e, a na dele so  vsej ochevidnost'yu  byl
blizhajshim  prispeshnikom YAmaoki. Prichem davno -- eshche so vremen sluzhby v Kioto
i v obshchestve spasaniya na vodah.
     Kuyama otkinulsya  na  spinku stula  i  s otvrashcheniem vozzrilsya na papku.
Tozhe mne,  Ameriku otkryl: Nisiyama --  doverennoe lica  YAmaoki!  I bez  togo
netrudno bylo dogadat'sya. No vot chto eto oznachaet konkretno? YAmaoka stoyal za
etoj seriej samoubijstv ili,  kak raz naoborot, YAmaoka rasporyadilsya provesti
rassledovanie?!  Kuyama na mig  privalilsya k  stolu, zatem snova otkinulsya na
spinku stula, yavno ne nahodya sebe mesta.  On chuvstvoval,  chto napal na sled.
Da,  v  takom  sluchae  derzkaya  hrabrost'  Nisiyamy  stanovilas'  ob座asnimoj.
Razumeetsya,  on  nachnet  rassledovanie,  esli emu veleli  svyshe. Razumeetsya,
derznet shvatit'sya dazhe s bandoj  yakudza,  oshchushchaya za soboj  vsyu moshch' imperii
YAmaoki. Takaya  versiya  prolivaet  svet  i  na  mnogie drugie  neyasnosti.  Nu
naprimer,   pochemu  YAmaoka   dolzhen  byl  umeret'.   YAkudza  vynuzhdeny  byli
raspravit'sya  s  nim, pochuvstvovav opasnost'. Kakoj smysl  ubivat' podruchnyh
vrode Nisiyamy, sluzhashchemu vsegda zamena najdetsya.
     Lyubopytno, kak otnesetsya k etoj versii Demura. Podaviv iskushenie, Kuyama
otdernul ruku ot telefona i vzyalsya za druguyu papku, kotoruyu vchera vyprosil v
uchastke Kiese, soslavshis' na to,  chto delo svyazano s ubijstvom YAmaoki (sushchaya
pravda! ) i chto soglasno  ukazaniyam gospodina Kadze, on ne mozhet  dat' bolee
podrobnye poyasneniya (sovershennejshaya lozh',  ibo  Kadze dazhe ponyatiya ne imel o
sushchestvovanii etogo dos'e).
     Kuyama, s  izvestnoj  tochki zreniya, znal  bol'she,  chem  bylo napisano  v
policejskom  otchete. Znal, naprimer, kto  izbil troih muzhchin, a zatem ukatil
na ih avtomobile.  Znal takzhe, pochemu voznikla  draka. Vot tol'ko neizvestny
byli postradavshie.
     Okazalos', chto eto melkie soshki prestupnogo  mira: shvejcar-vyshibala  iz
salona "Tysyacha uteh", a dvoe drugih --  ranee sudimye za huliganstvo gromily
iz  rajona  Ikebuku-ro.  Vse  troe  pokazali,  chto  na  nih  napal  kakoj-to
neznakomyj muzhchina. Oni ego srodu v glaza ne videli, ne znayut, kto  on i chto
on, i, konechno,  ponyatiya  ne imeyut, pochemu on na nih nabrosilsya. Net, oni ne
napadali pervymi, u nih bylo delo v teh krayah  -- navestit' koresha. I chto by
vy dumali -- samo soboj, nashelsya i "koresh", s gotovnost'yu podtverdivshij, chto
troica dejstvitel'no pobyvala u nego. Oba byvshih huligana teper' sostoyali na
sluzhbe  v  nekoem transportnom  agentstve  Iokogamy -- vernee, ego tokijskom
filiale.
     Dalee  sledovalo  dlinnoe  i  podrobnoe  opisanie  nanesennyh  telesnyh
povrezhdenij. Kuyama myslenno vozdal dolzhnoe Demure. I kak tol'ko on uhitrilsya
upravit'sya s nimi v odinochku!  Guby ego nevol'no rastyanulis' v ulybke. Skazhi
on  rassleduyushchemu  delo serzhantu, chto  vse  eti  chudovishchno  zvuchashchie na sluh
povrezhdeniya  naneseny  nizen'kim,  hrupkim,  molchalivym starikashkoj,  i  ego
slovam,  konechno, very ne budet.  Odin iz postradavshih vse eshche  nahodilsya  v
bol'nice.  Kuyamu na  mig  prel'stila  ideya navestit'  bolyashchego i  horoshen'ko
vysprosit' ego, no on  totchas soobrazil, chto  zateya lishena  smysla.  Sam  on
nichego ne vyvedaet, zato banditam stanet yasno, chto  policiya napala  na sled.
Vprochem,  na  kakoj sled?  Kuyama vzyal chistyj list  bumagi  i  zapisal tochnoe
nazvanie iokogamskogo agentstva.
     Zatem,  otodvinuv  v  storonu  prorabotannye  papki, pridvinul  k  sebe
tret'yu. |tu  s trudom  udalos'  vycarapat' v  policejskom uchastke Ikebukuro.
Kogda  Kuyama izlozhil  po  telefonu  svoyu  pros'bu, dezhurnyj  soedinil  ego s
nachal'nikom  uchastka,  i tot pozhelal  uznat',  s  kakoj  cel'yu potrebovalis'
materialy. Blef naschet ukazaniya  Kadze zdes'  ne, lro-shel  tak gladko, kak v
uchastke  Kiese.  Kapitan  utochnil,  dejstvitel'no li  gospodin  Kadze  otdal
oficial'noe  rasporyazhenie,  i  esli eto  tak,  to  nel'zya li  poluchit' ego v
pis'mennom. vide.  CHto  zh, kapitan sovershenno  prav,  vynuzhden byl  priznat'
novyj, vremenami samomu sebe udivlyayushchijsya Kuyama.  On obeshchal v  tot  zhe  den'
pereslat' zapros  po vsej  forme,  v  otvet  na  chto  kapitan,  vykazav sebya
istinnym dzhentl'menom, poveril emu na slovo i nezamedlitel'no pereslal papku
s materialami  o pogrome, uchinennom v salone "Tysyacha  uteh". |ta papka  byla
znachitel'no uvesistee predydushchih; dolzhno  byt', kapitan  uchastka v Ikebukuro
treboval ispol-
     nitel'nosti ne tol'ko ot postoronnih, no  i  ot svoih podchinennyh tozhe.
Itak,  Kuyama uznal iz  protokolov,  chto  policiyu vyzval  shvejcar, kotoromu o
proisshestvii  soobshchila  odna iz  devic  minut  cherez  dvadcat'  posle  uhoda
banditov. Devicam  prigrozili,  chto, esli hot' odna iz nih vzdumaet vysunut'
nos za dver',  totchas zhe ego i lishitsya. Harakterno dlya  nravov  salona,  chto
baryshni vosprinyali ugrozu vser'ez. Haya-kavu, vladel'ca zavedeniya, udarili po
golove, tak chto on  poteryal soznanie, madam  nadavali poshchechin  i  svyazali. U
Kuyamy vozniklo vpechatlenie, chto yarost' naletchikov otnosilas' ne k personalu,
a k samomu zavedeniyu i ego obstanovke. Gromily  dubinkami razbili televizory
i  kamery, vsporoli nozhami obivku  divanov  i kresel, slomali zamki,  otbili
nozhki  u  krovatej,  sorvali  so sten  svitki  kalligrafii. Tak ono  i est',
podumal  Kuyama:  rech'   poprostu  shla  o  nanesenii  material'nogo   ushcherba,
protivnika hoteli predupredit', chto vvyazyvat'sya v konflikt sebe  dorozhe.  Ne
vyhvati  Hayakava pistolet, glyadish',  i  ego ne ogreli by po bashke dubinkoj s
takoj siloj.
     Naletchikov  bylo  chetvero. Odin iz  nih  -- toshchij  korotyshka,  starik s
ptich'ej  golovoj -- s samogo nachala  pokazalsya shvejcaru  podozritel'nym.  Ne
uspel vojti, kak tut zhe  vyskochil obratno, pyati minut ne  probyl,  a v takom
vozraste  za  korotkij srok ne upravish'sya, vtolkovyval shvejcar  policejskim,
zayavlyaya, chto  emu mozhno  verit',  uzh on tut  dostatochno nasmotrelsya. Slovom,
starikashka vyskochil pochti srazu, a ved' eto vam ne soplivyj yunec, u kotorogo
s perepugu  dusha v pyatki ushla, i  ne inostranec, kotoryj zaglyanul na minutku
iz lyubopytstva. Takie,  kak  etot posetitel',  znayut,  chego hotyat...  Da uzh,
Demura nesomnenno  vyzval  u  shvejcara podozrenie: starik  rasschityval  libo
chto-nibud' stashchit', libo  vospol'zovat'sya  uslugami  devushki i  sbezhat',  ne
zaplativ, no madam vovremya ego raskusila, -- shvejcar teryalsya v dogadkah i na
vsyakij sluchaj  zapomnil strannogo  klienta v  lico.  A  na pamyat'  emu  greh
zhalovat'sya, hvastalsya vyshibala, stoit emu razok  vzglyanut' na cheloveka, i on
gody spustya uznaet ego v lico. Kuyama vspomnil protokol iz predydushchego dos'e,
gde  podrobno  perechislyalis'  telesnye povrezhdeniya,  nanesennye  neizvestnym
chelovekom bezvinnoj troice huliganov, i, usmehnuvshis', podumal, chto v dannom
sluchae horoshaya pamyat' sygrala so shvejcarom durnuyu shutku. Po mneniyu serzhanta,
provodivshego  rassledovanie,  starika  poslali razvedat' obstanovku.  Drugim
zloumyshlennikom, po opisaniyu svidetelej, byl molodoj chelovek vysokogo rosta,
v temno-sinem pal'to. |tot ne vyzval u  shvejcara podozrenij, hotya  imenno on
zatolkal  madam  v  ofis, oglushil  dubinkoj Hayakavu i po  telefonu dal znat'
soobshchnikam, chtoby  prihodili.  CHelovek  v temno-sinem pal'to do samogo konca
"akcii"  ne vyhodil iz kabineta, prosto sidel, prismatrivaya  za  plennikami.
Hayakava  bez  soznaniya  valyalsya na  polu,  istekaya  krov'yu,  odnako molodogo
cheloveka eto nichut' ne smushchalo. Libo emu naplevat' bylo, chem konchit Hayakava,
umret tot ili vyzhivet.
     jmvu lche ippdsh iochno  rasschital, kakoj sily i kuda nanesti  udar, chtoby
poluchit'  nuzhnyj  rezul'tat. V takom sluchae  ostaetsya predpolozhit', chto etot
professional  byl uveren  v svoih  sposobnostyah. Hayakava otdelalsya perebitym
nosom i sotryaseniem mozga, odnako vid u nego byl takoj, budto on pri smerti.
V svete etogo stanovilos' ponyatno, pochemu vyshibala  vyzval policiyu. A mozhet,
hozyaeva  zavedeniya  vsego  lish' rasschityvayut poluchit' strahovku v vozmeshchenie
ushcherba?
     Molodoj  chelovek  v  temno-sinem  pal'to,  po  slovam  svidetelej,  byl
vysokogo rosta i ves'ma neduren soboj. SHvejcara eto obstoyatel'stvo niskol'ko
ne  nastorozhilo.  Po  ego  mneniyu,  dazhe  krasavcu  iz krasavcev  priedayutsya
koketlivo-zastenchivye    podruzhki   i   tyanet   pobalovat'sya   s   istinnymi
professionalkami. Kuyama na mig otorvalsya  ot chteniya.  On  ni razu v zhizni ne
byval v  bordele, kak i v  tureckoj bane, i  poslednee vremya ego vse sil'nee
manili utehi,  predlagaemye  v  mestah podobnogo roda... Otognav postoronnie
mysli, on  snova  utknulsya v protokoly. Dva drugih naletchika poyavilis' minut
cherez  pyat' posle  togo,  kak  paren'  v  temno-sinem pal'to  vyzval  ih  po
telefonu.  Navernyaka  dozhidalis'  gde-to   poblizosti,  delal   vyvod  avtor
policejskogo doneseniya. Kuyama zhe sklonyalsya k mysli, chto telefon u nih byl  v
mashine.  Oboim  parnyam tozhe  bylo let po tridcat'; za poslednee vremya  Kuyame
etot vozrast  stal  kazat'sya  molodym.  Parochka  gromil takzhe  ne vyzvala  u
shvejcara  podozrenij,  hotya imenno oni  raznesli  ves'  bordel'  i  ugrozami
zastrashchali devic.
     Kuyama vzdohnul i  otodvinul papku.  Umniki  velikie, vse-to  oni znayut,
krome odnoj samoj vazhnoj detali,  kotoraya interesovala syshchika bol'she  vsego.
Otkuda naletchikam  bylo  izvestno, chto bordel' prinadlezhit'shajke  yakudza  --
imenno  toj  bande,  kotoraya  gnusnymi  ubijstvami  oskvernila  chistye  celi
"zeleno-golubyh"?  Otkuda molodomu cheloveku  v temno-sinem pal'to, a tochnee,
Nisiyame  ili  Naruto.  bylo izvestno, komu  imenno  sledovalo  sdelat' takoe
groznoe  predosterezhenie?  Policejskie  protokoly ne davali otveta  na  etot
vopros.
     Kuyama vstal iz-za  stola i podoshel k oknu,  otkuda  byl  viden  kak  na
ladoni ves' policejskij garazh. Mashiny vystroilis' pravil'nymi ryadami. Vokrug
-- ni odnoj zhivoj dushi, a mezhdu tem  v etu poru avtomobili obychno peregonyayut
v  masterskie  ili v  mojku,  dispetchery  perestraivayut  ryady,  chtoby  lyuboj
voditel' bez truda mog vyehat', i podvodyat  k vorotam  te  iz mashin, kotorym
vskore  na vyezd.  Povsyudu  carila tishina.  Ne  slyshno bylo ni stuka pishushchej
mashinki  iz sosednej  komnaty, ni  gula razgovorov  v  koridore, ni hlopan'ya
dverej. Vse zdanie slovno vymerlo,  a policejskie vse do edinogo razbezhalis'
kto kuda, lish' by ostavit' Kuyamu odnogo, naedine s voprosami, na kotorye  on
ne nahodil otveta. Kuyama odel pal'to. Pora bylo perehodit' k delu.
     Demura  poezdom  otpravilsya v Iokogamu.  Davnen'ko  zhe  on  ne  byval v
zdeshnih krayah! V poslevoennye gody, kogda  Demura odno vremya sluzhil v otryade
osobogo naznacheniya, emu prihodilos'  raz容zzhat' povsyudu,  gde svirepstvovali
bandy. Da, togda on chasto navedyvalsya  v  Iokogamu. Vryad li  Demura  smog by
ob座asnit', zachem edet tuda sejchas. Vozmozhno, po ukorenivshejsya privychke: esli
napal na sled, to i idi bez razdumij tuda, kuda on tebya privedet. A v dannyj
moment  u nego byla odna-edinstvennaya zacepka: bandity, chto napali na nego v
Kiese.  Tol'ko oni  mogli ubit' Kamikadze i  poslat' Demure vyrvannyj  yazyk.
Zach*em  eto  bylo  sdelano,  poka ne yasno.  CHem  pomeshal im  kakoj-to melkij
donoschik, chto oznachal etot chudovishchnyj zhest, Demura i ponyatiya ne imel. A nado
by  razgadat'  smysl  krovavogo  "poslaniya"  kak  mozhno  skoree.  V  ego  zhe
sobstvennyh interesah.
     Bandity zhili v Tokio, odin  iz nih vse eshche nahodilsya v bol'nice. Odnako
sostoyali oni  na sluzhbe u nekoej iokogamskoj  firmy. Dokopat'sya do  etogo ne
sostavilo truda,  odin iz byvshih kolleg Demury sumel vyyasnit' etot  fakt, ne
privlekaya k sebe vnimaniya izlishnimi  rassprosami. Konechno, ne isklyucheno, chto
za iokogamskoj firmoj nikakih grehov ne voditsya, prosto ona vremya ot vremeni
podtverzhdaet   nalichie  v  shtate  odnogo-dvuh   krutyh   parnej,  kotoryh  v
respektabel'nyh ofisah firmy nikto i v glaza ne videl. No chto-to uzh  slishkom
mnogo  sluchajnyh  nitej  velo  v Iokogamu.  Po  slovam  Kamikadze,  istinnye
vladel'cy  salona  "Tysyacha  uteh"  --  iz  Iokogamy; parohod, prinadlezhavshij
Naruto, byl podozhzhen tozhe v portu Iokogamy.
     Iokogama,   po   suti,   predstavlyaet   soboj   dopolnitel'nyj    port.
Raspolozhennaya vblizi Tokio, ona, mozhno skazat', sroslas' so stolicej i mogla
by schitat'sya ee okrainnym rajonom. V  portovyj gorod vela liniya  elektrichki,
passazhiry so skuchayushchim vidom vzirali na ryady bezlikih domov za oknom. Demura
zanyal mesto u  dveri i pogruzilsya v razmyshleniya. Ubityj Kamikadze ne vyhodil
u nego iz golovy. On ne pital osoboj simpatii k donoschiku, i vse zhe sejchas u
nego  bylo  oshchushchenie  tyazheloj utraty. Dlya nego eto  chuvstvo  ne bylo  vnove,
Demura  ispytyval  ego  vsyakij  raz so smert'yu  znakomyh.  A s godami  chislo
ushedshih iz  zhizni znakomyh vse  mnozhilos'. Davno minovali svetlye dni, kogda
ne  dumalos' o smerti, kogda on aktivno iskal podstupy k  prestupnomu  miru.
Bylo vremya, kogda kazalos', vsya zhizn'  vperedi. A chto u nego sejchas vperedi?
Demura bespokojno zaerzal na siden'e. "Ne isklyucheno, chto ego zhdet porazhenie.
Ne isklyucheno, chto  pridetsya popustu okolachivat'sya v  priemnoj administratora
firmy po kadram --  zanyatomu cheloveku nedosug  prinimat' kazhdogo vstrechnogo.
Ili   zhe   sluzhashchij   postaraetsya  otdelat'sya  kakoj-nibud'   neznachitel'noj
informaciej,  a u nego, Demury svyazany ruki,  on teper' ne  policejskij i ne
vprave zadavat' voprosy.
     Sojdya  na konechnoj  ostanovke,  Demura  v nereshitel'nosti  oglyadelsya po
storonam.  Otyskal  telefonnuyu  budku  i nabral nomer policejskogo  uchastka.
Nuzhnye  imena on vyiskival po zapisyam v starom, potertom bloknote. "Serzhanta
Ogavu.  Ne znaete takogo? Proshu proshcheniya. A inspektora  Takagi?  Ah, ushel na
pensiyu?  Proshu  izvinit'".   Dezhurnyj  na  drugom  konce  provoda  otlichalsya
terpeniem i  uchtivost'yu.  On iskrenne  sozhaleet, no syshchik X. pyat'  let nazad
pereveden na druguyu rabotu, a lejtenant U, skonchalsya. Demura  poblagodaril i
povesil trubku.
     On reshil  bylo otpravit'sya v  port. Tochnee, v  tot port,  kakoj emu byl
znakom  po  davnim vremenam.  No  chto emu  delat'  na  morskom vokzale,  gde
vzvolnovannye otcy  semejstv  volokut bagazh na tamozhennyj dosmotr, gde tolpy
provozhayushchih s ulybkoj mashut  vsled medlenno  otchalivayushchemu parohodu? |to  ne
gavan', a, skoree,  aeroport, blagoustroennyj i bezopasnyj. A emu nuzhen tot,
davnij port, gde s nastupleniem temnoty prilichnye lyudi ne riskuyut vysunut'sya
na  ulicu,  gde  vo  vremena  bna  izo  dnya  v  den'  provodilis'  oblavy  i
obnaruzhivaemye   na   rassvete   trupy   lyudej,   pogibshih  v   ponozhovshchine,
svidetel'stvovali o tom, chto ot policejskih oblav ne slishkom mnogo pol'zy.
     Demura prishel  k  ponimaniyu,  chto  prezhnyaya  Iokogama ischezla, kanula  v
proshloe,  kak  i ego sobstvennaya molodost'.  A ved' zdes' i teper' po  utram
obnaruzhivayut trupy, i  teper' bessledno ischezayut lyudi, risknuvshie uglubit'sya
v polumrak portovyh zakoulkov, tol'ko vse eto proishodit ne stol' yavno, ne v
otkrytuyu, kak v bylye vremena.
     Demura zashel v pervoe popavsheesya bistro vypit' kofe. Tesnaya konura, vsya
obstanovka  kotoroj --  tri malen'kih stolika i stojka. Hozyain -- iznyvayushchij
ot skuki molodoj chelovek  --  derzhalsya vezhlivo,  obsluzhival provorno, odnako
mysli   ego   yavno   byli   zanyaty   drugim.    Demura   poprosil   prinesti
telefonno-adresnuyu knigu. Molodoj chelovek kivnul i skrylsya  za dver'yu pozadi
stojki. Demura othlebnul glotok kofe i blazhenno vytyanul nogi.
     Po nuzhnomu adresu on otpravilsya na  taksi. Vsyu  dorogu sidel  nedvizhno,
glyadya v prostranstvo  pered soboj, slovno videl kakie-to inye kartiny pomimo
mel'kavshih za oknom ulic Iokogamy.
     Taksist   ostanovil  mashinu   u   administrativnogo   zdaniya  tipichnogo
sovremennogo  tipa.  Demura  rasplatilsya,  vylez  iz  mashiny   i  horoshen'ko
osmotrelsya.   Odinakovo  bezlikie   belye   doma,  polupustye  avtomobil'nye
stoyanki... etogo on ne ozhidal. V sushchnosti, on i sam ne znal, chto rasschityval
uvidet'.  Pozhaluj, skladskie zdaniya  ili vysotnuyu bashnyu tipa YAmaoka Bilding.
Demura voshel v pod容zd i ochutilsya v  prostornom, absolyutno pustom vestibyule.
Sleva -- dlinnaya stojka garderoba, sirotlivo zabroshennaya  steklyannaya kabinka
s  nadpis'yu "Spravochnaya",  sprava --  lifty. I nikakih  ukazatel'nyh tablic.
Prishlos' podnimat'sya  po  lestnice. SHagi  ego  gulko  otdavalis' v  vymershih
koridorah, Demura terpelivo sovershal  svoj obhod, postepenno podnimayas'  vse
vyshe i vyshe. Dom  byl v desyat'  etazhej, i syshchik  prikinul, chto za polchasa on
upravitsya.
     Firma po  pererabotke morskih produktov "Dary morya" otyskalas' na pyatom
etazhe.  Vyvesku  firmy   zamenyal   klochok  bumagi,  prikreplennyj  k   dveri
kancelyarskimi  knopkami;  v odnom  meste vozle dveri  osypalas'  shtukaturka.
Demura postuchal. Otvetom emu bylo molchanie.  On popytalsya  otkryt' dver', no
ona byla  zaperta. Syshchik prislushalsya. V zdanii carila grobovaya tishina, steny
nadezhno zashchishchali dazhe ot ulichnogo shuma.
     Demura  vzlomal  dver'. Emu  ne  prishlos'  dolgo  vozit'sya  s nej,  kak
"shishkovatomu", kogda  tot lez v kvartiru  Kamikadze.  Dver' byla  iz obychnoj
drevesiny, zamok --  samyj  prostoj. Demura upersya nogoj v dver'  i  s siloj
tolknul, posle chego ochutilsya v skudno obstavlennom kontorskom pomeshchenii. Ego
by ne udivilo,  bud' komnata dazhe sovsem pustoj, no net, zdes' stoyali starye
kancelyarskie stoly so staromodnymi, vrashchayushchimisya stul'yami i nagluho zapertyj
shkaf dlya bumag.
     Nado  by vyyasnit', kto vladelec  doma  i kto  arenduet v nem pomeshcheniya.
Kuyama  navernyaka ohotno sdelaet  eto, raduyas',  chto hot' chem-to mozhet pomoch'
starshemu  kollege.  Demura snyal pidzhak, oslabil uzel  galstuka i prinyalsya za
sistematicheskij obysk.
     Kuyama prebyval v smushchenii. Davno emu tak ne nravilas' ni odna  devushka.
Sekretarsha Nisiyamy -- ochen' nevysokogo rostochka, gracioznaya -- radovala glaz
uprugost'yu tela i vmeste s tem nekoej  garmonichnoj okruglost'yu form. Kruglym
byl miniatyurnyj zadik, okrugloj i plavnoj liniya beder, chego  ne mogla skryt'
dazhe  yubka  iz  plotnoj  sherstyanoj  tkani.  Kruglye  yabloki  grudej,  myagkaya
pokatost'  plech, dazhe  strojnaya shejka,  vyglyadyvavshaya iz raspahnutogo vorota
bluzki,  tozhe byla okrugloj. Kruglyj oval lica,  sovsem  ne ploskogo,  kak u
bol'shinstva yaponskih devushek, zavershal eto obshchee vpechatlenie.
     Karie glaza devushki kazalis' chut' svetlee chasto vstrechayushchegosya ottenka.
No samoj prityagatel'noj, pozhaluj, byla liniya rta -- s chut' podnyatymi kverhu,
slovno v ulybke, ugolkami gub. Kogda zhe devushka i v  samom dele vyzhidatel'no
ulybnulas'   Kuyame,  ugolki  gub  dernulis'   kverhu,   slovno  podhvachennye
pruzhinkami. Pravo zhe, udivitel'nyj rot. Ne slishkom polnyj, on ne dominiroval
nad  licom,  a, skoree, pridaval  obliku  devushki opredelennyj harakter. Pri
vide etogo lica nel'zya bylo uderzhat'sya ot ulybki. I Kuyama ulybnulsya.
     --  K sozhaleniyu, zatrudnyayus' skazat',  kogda vernetsya gospodin Nisiyama,
-- kak by izvinilas' devushka.  -- A vy po kakomu delu? Vozmozhno, ya sumeyu vam
byt' poleznoj?
     -- Ponyatno. -- Devushka opustila golovu. -- Esli zhelaete podozhdat'...
     O da, Kuyama zhelal! Pozhaluj, drugih  zhelanij  u  nego sejchas i ne  bylo,
krome  kak  sidet'  zdes' i dolgo-dolgo  zhdat' Nisiyamu.  On  raspolozhilsya  v
kresle, vzyal odnu iz lezhashchih  na  stole gazet  i,  delaya vid, budto  chitaet,
ukradkoj poglyadyval na devushku.  God-drugoj nazad on ne razdumyvaya priglasil
by ee v kino ili  v restoran i, po vsej  veroyatnosti, ne  poluchil by otkaza.
Teper'  zhe on  byl  ne sposoben na stol' reshitel'nye postupki.  Razuchilsya  s
legkost'yu zavodit' znakomstva, utratil bezdumnuyu samouverennost', kakaya byla
emu svojstvenna  prezhde. Da i ohota propala.  U nego  ostavalos' vse  men'she
terpeniya,  chtoby  vesti  dolgie,  nichego   ne   znachashchie  poshlye  razgovory,
vyslushivat' skuchnye rasskazy zauryadnyh  lyudej,  snova i snova  puskat' v hod
vse te zhe zataskannye  shutki, izobretennye  im let v  vosemnadcat' dlya togo,
chtoby zatashchit' devchonku v postel'.
     Sekretarsha  sela  za mashinku. Posle kazhdogo chetverto-go-pyatogo udara po
klavisham ona popravlyala  nispadavshuyu  na  lob  neposlushnuyu pryadku.  Vot  ona
vskinula glaza, i ih vzglyady vstretilis'. Sekundu-druguyu oni v upor smotreli
drug na druga, zatem devushka potupila vzglyad i zardelas'.
     -- Gospodin Nisiyama vam nuzhen v svyazi s delom YAmaoki? -- sprosila ona.
     -- V svyazi s delom o harakiri, -- utochnil Kuyama.
     -- Ego uzhe neskol'ko raz doprashivali.
     --  YA ne sobirayus'  ego doprashivat'.  -- Prezhde chem prijti syuda,  Kuyama
horoshen'ko produmal, chto nado skazat'. -- Mne hotelos' by predosterech' ego.
     -- Predosterech'? -- V golose ee prozvuchali udivlenie i nedoumenie.
     -- Gospodin Nisiyama v opasnosti.
     -- On  sumeet  postoyat'  za  sebya.  -- Devushka proiznesla  eti slova  s
bezgranichnoj  ubezhdennost'yu,  slovno ej  nevozmozhno  bylo  predstavit',  chto
kto-to  sumeet prichinit' vred Ni-siyame,  slovno  ona ne dopuskala mysli, chto
syshchetsya chelovek, predstavlyayushchij opasnost'  dlya  shefa. No pri etom... ona vse
zhe trevozhilas'.
     -- Vy tak uvereny? -- nasmeshlivo  pointeresovalsya  Kuyama. YAzvitel'nost'
ego byla legko  ob座asnima. Krome  rodnoj materi, ne  bylo  zhenshchiny,  kotoraya
verila  by v  nego, kak v  proslavlennyh legendarnyh  borcov, i vmeste s tem
trevozhilas' by za nego. -- Vyhodit, nastol'ko horosho znaete svoego shefa?
     Devushka snova potupilas'.
     -- YA hotel by pomoch' emu, -- skazal Kuyama i totchas soobrazil, chto etogo
ne sledovalo  govorit'. Ne stoit navyazyvat' svoyu pomoshch', inache u lyudej srazu
voznikaet vpechatlenie, budto rasschityvaesh' chto-to poluchit' vzamen.
     Sekretarsha brosila na nego nedoverchivyj vzglyad.
     --  Po  mneniyu  moego kollegi, gospodina Nisiyamu sobirayutsya  ubit'.  --
Devushka promolchala,  a Kuyama  prodolzhil:  -- Da  vy ved' znakomy s  nim: eto
syshchik Demura.
     Po licu devushki promel'knula ulybka.  Vzglyad byl nezamutnenno chist, kak
u probudivshegosya mladenca.
     Kuyame byl  yasen hod ee mysli. Ved' on sam v svoe vremya dopustil etot zhe
promah, nedooceniv Demuru.
     --   Demura  schitaet,  chto  ubijstva,  zamaskirovannye   pod  harakiri,
soversheny bandoj yakudza i sleduyushchej ih zhertvoj budet Nisiyama.
     -- On sumeet zashchitit' sebya!
     -- YAmaoka ved' tozhe ne byl bezzashchitnym sirotkoj. K tomu zhe ego ohranyala
celaya armiya telohranitelej.
     -- A vy  smogli  by  zashchitit'  gospodina  Nisiyamu?  -- Vopros prozvuchal
sovershenno iskrenne, u devushki i v myslyah ne bylo podtrunivat' nad nim.
     --  Da, -- s  uverennost'yu zayavil Kuyama.  --  Na paru s Demuroj ya smogu
zashchitit' ego.


     Kadze vernulsya  k sebe v  durnom  raspolozhenii  duha.  Konechno, bol'shaya
chest' pobyvat' na prieme u  samogo ministra dazhe v tom  sluchae, esli vysokoe
nachal'stvo vsego  lish' pozhelalo uznat', kak prodvigaetsya rassledovanie. ZHal'
tol'ko,  chto   rezul'tatami  nel'zya  bylo  pohvastat'sya.   Kadze  ne  privyk
perelivat' iz pustogo v porozhnee. Emu dazhe v golovu ne prishlo  pereskazyvat'
izlishnie podrobnosti ili ostanavlivat' vnimanie ministra na otdel'nyh melkih
uspehah, tem  samym pridavaya im  bol'shee znachenie, chem  oni  imeli. Ministru
neobhodima tochnaya informaciya, i  Kadze svoyu zadachu vypolnil, a dal'she ne emu
reshat',  kakaya  chast'  etoj  informacii  stanet  dostoyaniem  obshchestvennosti.
Edinstvennoe, o  chem Kadze  umolchal,  bylo uchastie  Demury  v rassledovanii.
Mozhno  bylo by opravdat'sya  v sobstvennyh glazah  otgovorkoj,  chto ministru,
mol, nichego  ne skazhet imya Demury, no  Kadze prekrasno  ponimal, chto  eto ne
tak. V glubine dushi on pobaivalsya  Demury i ne byl uveren,  pravil'no li  on
postupil, privlekaya starogo syshchika k rassledovaniyu. Ved' on horosho  znal, na
chto sposoben Demura, poluchiv svobodu  dejstvij. A v  dannyj moment u  Demury
razvyazany ruki. Kadze znat' ne zhelal o ego dejstviyah, ved' togda prishlos' by
brat' na sebya otvetstvennost' za nekotorye narusheniya bukvy zakona, nu a poka
chto mozhno bylo otmahnut'sya ot bespokojnoj mysli, chto on sam  vtyanul Demuru v
etu istoriyu.
     Edva Kadze uspel raspolozhit'sya za rabochim stolom, kak zazvonil telefon.
Kapitan  Tanaka  iz uchastka Sindzyuku zhelal  sdelat' vazhnoe soobshchenie. Pervym
pobuzhdeniem  Kadze bylo oborvat' kapitana, zayavit', chto on,  Kadze, so svoej
storony,  ne  zhelaet   vyslushivat'   nikakih  ob座asnenij.  Odnako  nachal'nik
central'nogo otdela  po rassledovaniyu  ubijstv ne  mog  pozvolit' sebe takuyu
roskosh'.  CHto  by tam  ni  delal Demura, eto ego  lichnoe delo, skazal Kadze,
starayas'  pri etom,  chtoby golos  ego  zvuchal ubezhdenno.  Kapitan Tanaka byl
inogo mneniya  na etot schet,  i Kadze prishlos'-taki vyslushat',  chto  natvoril
Demura.  Kogda Tanaka rasskazal  o posylke  s vyrvannym  yazykom,  ruki Kadze
szhalis' v kulak, a kostyashki pal'cev, stisnuvshie telefonnuyu trubku, pobeleli.
Do  sih  por Kadze  muchilo  somnenie, teper' zhe ono  pereshlo  v uverennost':
oshibkoj bylo privlekat' Demuru k rassledovaniyu. Poblagodariv kapitana Tanaku
za informaciyu, shef polozhil trubku.
     Pervym  delom on  pozvonil Demure.  Starika ne bylo doma,  a zhena,  kak
obychno, ne znala, kuda on ushel, kogda vernetsya domoj i voobshche vernetsya li on
segodnya. SHef velel vyzvat'  Kuyamu, no molodogo syshchika  tozhe ne okazalos'  na
meste, i on ne otmetil v registracionnom zhurnale ni vremya, ni prichinu svoego
uhoda.  Akkuratnym, chetkim pocherkom Kadze sdelal  pometku,  chtoby pri pervoj
vozmozhnosti otchitat'  podchinennogo  za narushenie  ustanovlennogo poryadka,  i
tol'ko izvlek bylo bento -- lakirovannuyu korobochku, v kotoroj prines iz domu
edu, kak snova zazvonil telefon. Kadze s  sozhaleniem vzglyanul na belosnezhnye
shariki risa i appetitnye kusochki ryby, posle chego zakryl korobochku kryshkoj i
snyal trubku.
     Nakamura takim besstrastnym tonom pointeresovalsya, ne smozhet  li  Kadze
udelit' emu neskol'ko minut,  chto bylo absolyutno yasno: bespokoit kollegu  on
ne ponaprasnu.
     --  Razumeetsya! Sejchas  zajdu, -- otozvalsya Kadze. On ubral  v portfel'
korobochku s edoj v nadezhde, chto u nego eshche otyshchetsya vremya  upravit'sya s edoj
do konca  dnya. Kadze ne obedal segodnya, i golod daval  o sebe znat', no  eshche
togo bol'she ego ugnetala mysl', ne prishlos' by nesti edu domoj netronutoj. O
tom,  chtoby vybrosit' soderzhimoe korobochki, a  doma skazat', budto  s容l, ne
moglo byt' i rechi.
     Kogda  Kadze voshel  v kabinet  k Nakamure, tot nabival  trubku. Ostaviv
svoe  zanyatie,  on  totchas  vskochil  s  mesta,  chtoby  vstretit'  kollegu  s
podobayushchim uvazheniem, odnako v  ostal'nom derzhalsya inache, chem v proshlyj raz.
Dazhe ne dal sebe truda nadet' pidzhak i popravit' galstuk; on tak i ostalsya v
starom, utrativshem formu vyazanom zhakete i, vyjdya iz-za stola, raspolozhilsya v
odnom iz kresel ryadom s podchinennym.
     -- U menya dlya vas  koe-kakie  novosti, -- nachal Nakamura.  On vykolotil
trubku  o  kraj   pepel'nicy,  zatem  vdrug  vskochil  i  brosilsya  k  dveri.
Vysunuvshis' v  sosednyuyu  komnatu,  otdal  kakoe-to korotkoe  rasporyazhenie  i
totchas vernulsya  k  Kadze.  Utonuv  v udobnom kresle,  on minutu sobiralsya s
myslyami, v to vremya kak ego gibkie pal'cy provorno rabotali, nabivaya trubku.
     -- Nachnem s neblagopriyatnyh...  Vidite li,  nam  ne udalos' ustanovit',
kto imenno vnes pozhertvovaniya. -- On bro-
     sil  na  Kadze vzglyad,  kak  by  prosya izvineniya. --  Dlya  etogo  summa
okazalas' slishkom uzh neznachitel'noj.
     -- A nasledniki ne proyasnili delo?
     -- Dazhe vnimaniya  ne obratili! Vo-pervyh, oni eshche ne uspeli  vniknut' v
finansovye  tonkosti  zaveshchaniya,  a  vo-vtoryh,  dazhe  esli  by  i  zametili
nebol'shoe nesootvetstvie... --  v golose  Nakamury  zazvuchali  nazidatel'nye
notki, i  Kadze  pozhalel, chto zadal  vopros.  --  Mne  ni razu ne dovodilos'
stalkivat'sya s  chelovekom,  kotoryj by zhalovalsya, chto poluchil  deneg bol'she,
chem nadeyalsya  poluchit'.  A  ved'  eto edinstvennyj sposob vskryt'  neuvyazku:
zaveshchatel'  yakoby eshche pri  zhizni  vnes  pozhertvovanie, a mezhdu  tem  kapital
ostalsya netronutym i dannaya summa ne snimalas' so scheta.
     Nakamura, uvlekshis' ob座asneniem, prinyalsya ozhivlenno zhestikulirovat'. Iz
trubki  sypalis' iskry, razmahivayushchij rukami  dolgovyazyj chelovek pohodil  na
fokusnika. Da, Kadze ne oshibsya, kogda eshche pri pervoj ih vstreche podumal, chto
v oblike Nakamury net nichego ot  policejskogo. No i na bankovskogo klerka on
ne  pohozh. Bol'she vsego napominaet universitetskogo  professora,  privykshego
obstoyatel'no  izlagat' svoi mysli, a takzhe prislushivat'sya k mneniyu opponenta
i dazhe vstupat' v nelicepriyatnuyu polemiku.
     --  Esli ya  pravil'no ponyal, u vas imeyutsya dlya menya  ne  tol'ko  plohie
novosti...
     --  Pohozhe, udalos'  vyyasnit'  motiv ubijstv.  --  Nakamura  vytashchil iz
karmana  listok  bumagi i, sveryayas'  s zapisyami,  prodolzhil:  -- Hisikava --
pervyj, kto  sovershil harakiri,  --  byl  vladel'cem  nekoego  stroitel'nogo
predpriyatiya. Dela firmy razvivalis' uspeshno, god ot goda luchshe.  Esli by tak
shlo i dal'she... -- on sokrushenno pokachal golovoj.
     -- CHem konchilos' by delo? -- ne uterpel Kadze.
     -- Procvetayushchaya firma stala by  odnoj iz  krupnejshih v strane... Ili zhe
nam prishlos' by podvergnut' arestu vsyu pravyashchuyu verhushku.
     -- A ot chego zavisel by okonchatel'nyj rezul'tat?
     -- Pozhaluj, ot nashej raboty... Vazhno sumet' k nim podkopat'sya,  sobrat'
dokazatel'stva... Ved' esli firma procvetaet, eto eshche ne prestuplenie.
     -- V  chem  zhe togda  prestuplenie?  --  Kadze zabavlyal takoj hod mysli,
odnako  -- chto bylo gorazdo  vazhnee  -- on nakonec poveril v etogo cheloveka,
oshchutiv za ego vneshnej nesobrannost'yu tverdyj harakter i yasnyj um.
     -- YAgodki  sozrevayut potom... -- Nakamura stremitel'no podnyalsya i snova
brosilsya k dveri.  -- Dolgo  nam  eshche zhdat'?! -- dosadlivo voskliknul  on i,
vozvratyas'  na  mesto,  prodolzhil  spokojnym tonom:  --  Vy ved' ne  slishkom
svedushchi v finansovyh voprosah, verno?
     Kadze kivnul.
     --  Togda  postarayus'  govorit'  poproshche.  Esli  nekaya firma  postoyanno
priobretaet  zemel'nye uchastki  zadeshevo i v takih rajonah, gde  planiruetsya
krupnaya zastrojka, eto  podozritel'no. Esli,  pomimo togo,  oznachennoj firme
vnov' i vnov' poruchayut  snos zdanii v staryh rajonah goroda i  stroitel'stvo
novyh kvartalov,  eto  vyglyadit  eshche podozritel'nee. Nu a esli u etoj  firmy
vlozheny  nemalye  kapitaly  v  cherte   goroda   i  na  uchastkah,  podlezhashchih
rekonstrukcii,  to...  -- Nakamura  sdelal  shirokij.  zhest rukoj, i,  slovno
povinuyas' etomu dvizheniyu, dver' raspahnulas' i na poroge  poyavilsya hudoshchavyj
molodoj  chelovek v  ochkah. On  nelovko  balansiroval bambukovym podnosom, na
kotorom stoyali dva stakana i dve banki piva. Molodoj  chelovek sdelal popytku
nogoj zahlopnut' dver', otchego stakany ugrozhayushche nakrenilis'.
     Nakamura pobagrovel ot gneva.
     -- YA ved', kazhetsya, yasno skazal: podat' osvezhayushchie napitki!
     Molodoj  chelovek  zamer  v nereshitel'nosti. On uznal gospodina Kadze  i
tol'ko sejchas ponyal, chto dopustil promah. Gospodin Kadze  vsego vtoroj raz s
vizitom u  nih i prishel ne radi druzheskoj besedy.  Sledovalo podat' kofe,  a
eshche  luchshe  chaj  ili  zhe  osvezhayushchie  napitki, predvaritel'no  razliv  ih po
bokalam.
     -- Blagodaryu,  blagodaryu! YA sovsem  ne proch'  vypit' piva, --  vmeshalsya
Kadze, neskol'ko pokriviv dushoj.
     Kogda molodoj  chelovek udalilsya, sobesedniki vskryli zapotevshie banki i
napolnili stakany penyashchimsya pivom.
     -- I  podozritel'nee  vsego,  -- prodolzhil Kadze mysl'  sobesednika, --
kogda  vladelec  podobnoj firmy skoropostizhno umiraet  ili zhe konchaet  zhizn'
samoubijstvom.
     -- Vot imenno, --  suhim tonom podtverdil Nakamura,  slovno etot aspekt
dela ego sovershenno ne interesoval. -- Analogichnaya situaciya proslezhivaetsya i
v sluchae s Kage-moto.
     -- Eshche odna stroitel'naya firma?
     -- Torgovlya nedvizhimost'yu.
     -- Vy hotite skazat', chto bandy yakudza prikonchili oboih, chtoby pribrat'
k rukam ih biznes?
     -- Ne isklyucheno. Pravda, mozhno predpolozhit' i takoj variant: Hishikava i
Kagemoto byli  svyazany s prestupnikami i delilis' s  nimi dohodami. Zatem  u
"partnerov"  vzygral appetit, i  oni reshili izbavit'sya ot opekunov. No  vasha
versiya, po-moemu, bolee pravdopodobna.
     -- Skazhite, a  firmy  ne  prekratili  svoe  sushchestvovanie posle  gibeli
vladel'cev?
     -- Net. No kto teper' obespechit im vygodnye sdelki?
     Nastupila pauza. Kadze obdumyval uslyshannoe, a Nakamura smotrel na nego
s  dovol'noj  ulybkoj, kak hlebosol'naya  hozyajka  -- na  gostya, s  appetitom
upletayushchego  ee  stryapnyu.   Po  komnate  plyli  kluby  golubovatogo  dyma  i
chuvstvovalsya kakoj-to  nepriyatnyj zapah. Pivo v stakane u Kadze vydohlos'  i
dazhe  perestalo penit'sya,  vid  u nego  byl  zavlekatel'nyj,  kak  u  staroj
prostitutki.
     -- A ne mogli by vy skazat', kakaya iz grupp vyigryvaet na etom dele?
     -- Poka  net. -- Nakamura vytyanul svoi dlinnye nogi, i kolennye sustavy
gromko hrustnuli. -- Vozmozhno, ne odna prestupnaya gruppa, a neskol'ko. -- On
pozhal plechami. -- Kak tol'ko uznayu chto-nibud', nepremenno vam soobshchu...
     Ne  bez ugryzenij  sovesti  Demura  zahlopnul za soboj  dver'  i zamer,
prislushivayas'.   Emu  pochudilis'   golosa,  a  mozhet,  poprostu  razygralos'
voobrazhenie. Vo vsyakom sluchae, ne hotelos' byt' zastignutym s polichnym... On
prosmotrel  desyatki kontraktov, kvitancij, raspisok, izuchil soderzhimoe  vseh
yashchikov i  shkafov, predvaritel'no vzlomannyh, i teper' znal, po kakoj optovoj
cene idut razlichnye vidy krabov,  ustric  i ryby, kakovy  garantii firmy  za
svezhest' tovara, skol'ko zaprashivayut  fabriki za emkosti dlya transportirovki
krabov, kakie restorany  i v  kakih kolichestvah  zakazyvayut produkciyu "Darov
morya". Svedeniya o poslednih  on  dazhe vypisal  na vsyakij  sluchaj: kak znat',
vdrug   da   tovar   postavlyaetsya  tol'ko  tem  restoranam,   chto   yavlyayutsya
sobstvennost'yu yakudza.  Konechno,  predpolozhenie eto maloveroyatnoe, odnako  v
etoj  buhgalterii  bol'she  nechem   bylo  pozhivit'sya.   Demura  ne  obnaruzhil
zamurovannyh  v  stene  sejfov  ili tajnikov pod polom,  ne  nashel  ohrannoj
signalizacii, a glavnoe -- ne napal na kakoj by to ni bylo sled.
     Somnenij ne  ostavalos':  snizu dejstvitel'no donosilis' golosa. Demura
ostorozhno prokralsya k lestnice.
     Po  stupen'kam  podnimalas' gruppa muzhchin -- chelovek desyat', ne men'she.
Podnimalis'  oni  ne  spesha,  s  ostanovkami;  odin  iz nih  --  kak  vidno,
soprovozhdayushchij -- vezhlivymi zhestami napravlyal processiyu k verhnim etazham.
     --  ... Kak vy mogli  ubedit'sya,  v kazhdom kryle  zdaniya raspolozheno po
desyat'  sluzhebnyh pomeshchenij,  a  v  konce  koridora --  komp'yuternyj  zal  s
ustanovkoj dlya teleksa.  Provodka nalazhena,  vam  ostaetsya tol'ko  perevezti
svoi pribory i podklyuchit' k seti...
     CHto-to v ofise "Darov morya" emu ne popalis'  na  glaza ni  komp'yuternye
ustanovki, ni  hotya by shtepseli dlya podklyucheniya apparatury  k  seti, podumal
Demura. Posetiteli -- vse  kak  odin v  respektabel'nyh temnyh  kostyumah, --
uchtivo kivaya, sledovali za soprovozhdayushchim.
     -- ... Kstati skazat', na pyatom etazhe, zanyatom firmoj "Dary morya", lyudi
uzhe rabotayut, -- solov'em  razlivalsya "gid", oblachennyj, kak  i ostal'nye, v
solidnyj temnyj kostyum.
     Demura ulovil legkuyu ten' nedoveriya na licah slushatelej.
     -- Proshu proshcheniya, no vy vrode by upominali o garantiyah...
     -- K sozhaleniyu, my poka chto ne mozhem predstavit' pis'mennye garantii.
     -- No prezhde vy utverzhdali...
     -- My i sejchas ne otstupaemsya ot svoih slov.
     Gruppa   ostanovilas',  prislushivayas'  k  prerekaniyam,   ishod  kotoryh
interesoval posetitelej kuda bol'she, chem osmotr pustogo zdaniya.
     -- Pojmite nas pravil'no: my dolzhnym obrazom cenim vashe predlozhenie, da
i  zaprashivaemaya  cena  predstavlyaetsya  nam  priemlemoj,  esli,  konechno,  v
dal'nejshem vse pojdet tak, kak vy sulite...
     --  Pogovarivayut,  budto  by  novyj  port budet zalozhen  ne zdes',  a v
Kasime, -- izvinyayushchimsya tonom proiznes drugoj gospodin.
     --  Pozhaluj,  imeet  smysl  podozhdat',  poka  etot  vopros  ne  reshitsya
okonchatel'no.
     Tipichnye yaponskie  biznesmeny. S ulybkoj vonzayut partneru  nozh v spinu.
Idut ryadyshkom, bok o bok, soglasno  kivayut, vrode by vse im ponyatno, a zatem
-- bac!  --  s vezhlivoj ulybkoj  zayavlyayut:  da, mol, vse  yasno,  krome odnoj
pustyakovoj detali, i mozhesh' prokruchivat' reklamnyj tekst po novoj. K tomu zhe
staraniya tvoi, po vsej  veroyatnosti,  okazhutsya naprasnymi. |ti delovye  lyudi
chertovski upryamy, nikakimi argumentami ih ne projmesh', a pobudit' k aktivnym
shagam sposobna lish' uverennost', chto delo sulit  im vygodu.  No i partner im
popalsya dostojnyj.
     -- Razumeetsya,  vy vprave  dozhdat'sya okonchatel'nogo resheniya, --  kivnul
soprovozhdayushchij,  slovno  razdelyaya opaseniya  sobesednikov. -- Pravda, v takom
sluchae krug zainteresovannyh lic  rasshiritsya, chto, estestvenno, skazhetsya! na
cenah... Predlagayu projti naverh, gospoda.
     Demura, neslyshno stupaya, nachal spuskat'sya po lestnice.
     -- Vy hotite  skazat',  chto nam  stoit risknut',  kol'  skoro my vnosim
men'shuyu platu?
     --  YA  by vyrazilsya  inache. Pri  posleduyushchih  peregovorah  preimushchestvo
poluchit tot, kto podderzhal nas v trudnuyu minutu. Vprochem, kak ya uzhe govoril,
risk  voobshche  isklyuchaetsya celikom  i  polnost'yu.  Reshenie,  v  sushchnosti, uzhe
prinyato...
     -- V  svoe vremya  gospodin Hishikava govoril  to zhe samoe  o  territorii
Kasima.
     --  Gospodin Hishikava  mertv, a  s  mertvyh kakoj spros!  Gruppa  snova
ostanovilas'.
     -- Nu a ego firma... -- neuverenno nachal bylo kto-to iz  prisutstvuyushchih
i umolk.
     -- Mezhdu prochim, est' firmy, idushchie na tak  nazyvaemyj  risk. Naprimer,
"Dary morya"...
     "|kskursovoda" oborvali samym nevezhlivym obrazom:
     -- No ved' "Dary morya" -- eto odna iz firm vashej korporacii!
     -- Pust'  tak, odnako ona  obladaet  pravom  prinimat'  samostoyatel'nye
resheniya. Glavnoe, chto rukovoditeli  ee doveryayut nam i ne somnevayutsya, chto my
sumeem dostich' zhelaemyh rezul'tatov.
     Demura  i sam ne mog  ponyat', otchego poslednyaya replika prozvuchala stol'
ugrozhayushche.  Upomyanutoe  v  razgovore  imya  Hishikavy tozhe bylo emu  otkuda-to
znakomo,  vot  tol'ko  nekogda  bylo  sejchas  razdumyvat'  nad etim.  Demura
spustilsya
     na lestnichnuyu ploshchadku, i teper'  lish' schitannye  metry otdelyali ego ot
priblizhayushchejsya  gruppy.  Kak byt', esli  ego vzdumayut  zaderzhat', prinyav  za
vzlomshchika? Sbezhat' ne sbezhish', a udostoverenie ne pokazhesh'.
     -- YA tol'ko  odnogo ne ponimayu: esli vy tak uvereny v svoej pravote, to
otchego by  vam  ne  obozhdat'  eshche nemnogo? Ved' togda  vy smozhete  zaprosit'
podorozhe.
     --  Zdanie  vot  uzhe  god  pustuet.  --  Govorivshij  zamolk   pri  vide
vynyrnuvshego iz-za lestnichnogo proleta Demury, kotoryj bochkom, derzhas' blizhe
k stenke, nesmelo probiralsya vniz.
     Demura oshchutil na sebe desyatok ispytuyushchih vzglyadov, no  edva  on  sdelal
neskol'ko shagov,  kak snova  uslyshal  spokojnyj, horosho  postavlennyj  golos
"gida":
     -- A poka pomeshcheniya pustuyut, kazhdyj mesyac, kazhdaya nedelya, kazhdyj lishnij
den' prinosyat  kolossal'nye ubytki.  I  delo ne  tol'ko  v  arendnoj  plate.
Ustarevaet  oborudovanie,  ofisy  prihodyat v zapustenie. Da  vot vy  i  sami
svideteli: tut uzhe uspeli poselit'sya brodyagi!
     -- Vse tak, no esli port tem ne menee...
     Demura minoval ocherednoj  lestnichnyj prolet i uskoril shagi.  Neobhodimo
pobystrej pokinut' zdanie i unosit'  nogi podal'she, poka dotoshnye biznesmeny
doberutsya do pyatogo etazha i obnaruzhat vzlomannuyu  dver'. Nu, podozhdite, vy u
menya eshche popomnite "brodyagu"!
     Kuyama  prozhdal bityj chas.  Devushka tem  vremenem rabotala  ili, vernee,
delala vid,  budto rabotaet, a on chital, tochnee, pritvoryalsya,  budto chitaet.
Ob ubijstve bol'she  razgovor  ne zahodil.  Molodye  lyudi  predstavilis' drug
drugu  oficial'no. Devushku zvali Mieko; na ee izyashchno  otpechatannoj  vizitnoj
kartochke, k sozhaleniyu, znachilsya lish' sluzhebnyj telefon. Ona predlozhila Kuyame
osvezhayushchie  napitki,  pointeresovalas', naskol'ko bespokojna i opasna  zhizn'
detektiva, no  glavnym obrazom ee  zanimal Demura. Pochemu Kuyama  tak verit v
etogo  milogo,  bezobidnogo  starichka? Kakaya  zhalost', chto  on  na pensii...
Vyhodit, sejchas on  zanimaetsya rassledovaniem neoficial'no, na svoj  strah i
risk?.. Ili ego dejstvitel'no volnuyut problemy ekologii?..
     Kuyama ne byl uveren, chto postupaet pravil'no, otvechaya na ee voprosy. No
on  uzhe prinyal  reshenie ne  hitrit' s Nisiya-moj. Da, priznalsya  on  devushke,
Demura  na pensii  i rabotaet neoficial'no,  odnako zhe  s vedoma i odobreniya
policejskih vlastej. Kstati, imenno Demura shvatil ubijcu znamenitogo Dzhonni
Adzato; veroyatno,  ona pomnit  tot nashumevshij sluchaj. Mieko kivnula, no bylo
vidno, chto ona vpervye slyshit ob etoj istorii.
     Nisiyama tak i ne poyavilsya. Neskol'ko raz razdavalis' telefonnye zvonki,
odnako zvonil  ne shef, inogda v koridore slyshalis'  priblizhayushchiesya shagi,  no
vsyakij raz  eto  byl kto-to iz sluzhashchih i kazhdyj,  prezhde  chem  zagovorit' o
dele, meril Kuyamu s golovy do pyat nastorozhennym vzglyadom.
     -- |-e...  ne mogli by  vy skazat', kakim  obrazom  Obshchestvo opredelyaet
konkretnye celi protesta? -- pointeresovalsya Kuyama, uluchiv moment, kogda oni
s Mieko vnov' ostalis' naedine.
     Devushka  rasseyanno tronula pal'cem konchik nosa. Strannyj  zhest! Pohozhe,
Mieko nravilos', chto u nee takoj uprugij, zadorno vzdernutyj nosik.
     --  O,  net  nichego  proshche!  --  ohotno  otkliknulas'  devushka.  --  My
podderzhivaem  stihijnye  vystupleniya  chlenov  Obshchestva.  Vernee,  te  akcii,
kotorye   vyzyvayut   naibol'shij   rezonans.   --   Ton  ee   utratil   miluyu
nereshitel'nost', zvuchavshuyu ranee, kogda rech' shla o Demure.
     -- To est' Obshchestvo vsemi silami  podderzhivaet  vystupleniya protesta, i
bez togo dostatochno sil'nye?
     -- Da! -- Glaza Mieko okruglilis'. -- Po-vashemu, eto nepravil'no?
     -- Ne znayu, -- sokrushenno  priznalsya Kuyama. -- Mne podumalos', chto vashe
rukovodstvo,  ochevidno, raspolagaet bolee obshirnoj informaciej,  chem ryadovye
chleny Obshchestva. Kak govoritsya, sverhu vidnee...
     Kapkan byl grubyj, no devushka doverchivo klyunula na primanku.
     -- Vot-vot, to zhe samoe govoryat  i gospodin Nisiyama, i gospodin Naruto,
no chast' rukovodstva ne soglasna s nimi... Vidite  li, dlya togo chtoby vnesti
izmeneniya v ustav, neobhodimo nabrat' tri chetverti golosov.
     -- Skol'ko chlenov v pravlenii Obshchestva?
     --  Dvadcat',  --  nereshitel'no otvetila  Mieko, slovno  by somnevayas',
vprave li ona otkryvat' postoronnim podobnye sekrety.
     Kuyama podnyalsya s mesta, Mieko tozhe vstala. Odernuv  yubku, ona provodila
Kuyamu do  dveri. CHrezvychajno  lyubezno s  ego storony  navedat'sya  k nim, ona
nepremenno vse peredast gospodinu Nisiyame i uverena, chto shef dolzhnym obrazom
ocenit  vnimanie  inspektora... Kuyama videl,  chto  devushka ne vdumyvaetsya  v
smysl  svoih  slov,  govorit  kak  zavedennaya.  Vot  vam  rezul'tat horoshego
vospitaniya:  eta izyashchnaya  kukolka  klanyaetsya, ulybaetsya,  proiznosit  nuzhnye
slova  dazhe v tom sluchae, esli mysli  ee zanyaty drugim, esli  v  dushe  kipyat
strasti. Odnako podobnoe  sposoben podmetit' razve chto vlyublennyj muzhchina. A
Kuyama vpervye za ves' god pochuvstvoval, chto vlyublen.
     Pozdnim  vecherom,  primerno  v  tot  chas, kogda Demura  --  ustalyj,  s
natruzhennymi nogami -- vytyanulsya vo ves' rost v vanne s goryachej vodoj, kogda
Kuyama vyklyuchil televizor i, lezha v posteli, pogruzilsya v chtenie prihvachennyh
s  raboty  bumag,  kogda  Kadze,  zasypaya, podumal,  chto nado budet  na dnyah
posetit'  zavedenie madam Hanako, chetvero muzhchin sosredotochenno ustavilis' v
ekran  televizora.  Demura  vo  vtoroj  polovine  dnya  oboshel  s  poldesyatka
iokogamskih  zabegalovok, pol'zuyushchihsya  durnoj slavoj,  i  v  kazhdoj iz  nih
oprokinul po stakanchiku. Teper'  ot goryachej vody ego razvezlo, i on poprostu
usnul.  Kuyama izuchal  delo  Ositani  --  tret'ej  po  schetu  zhertvy  v  etoj
podozritel'noj cepochke harakiri. Kad-ze  ponachalu  sobiralsya  imenno segodnya
pochtit'  svoim prisutstviem  chistuyu, uyutnuyu,  no  bezumno doroguyu "kupal'nyu"
madam Hanako,  no slishkom ustal  na  sluzhbe. Nu a chetverka molodyh lyudej vot
uzhe chut' li ne desyatyj raz podryad  smotrela  videorolik, kotoryj prokruchival
im nekij muzhchina mrachnogo vida.
     -- Zdes' proshu pomedlennee!
     Muzhchina nazhal na knopku distancionnogo regulyatora. Kadr zastyl.
     -- S etogo mesta?
     -- Net, chut' ran'she. Nachnite s togo momenta, kak on podnimaet mech.
     CHelovecheskie  figurki  s  grotesknoj  bystrotoj zadvigalis' v  obratnom
poryadke,  lezhashchie na polu vdrug povskakivali na nogi,  mechi sshibalis' drug s
drugom, vypisyvaya v vozduhe nemyslimye krivye. Odnako ni odin iz zritelej ne
nahodil eto zrelishche zabavnym.
     -- Vot ono, eto mesto!
     Kadr snova zamer, izobrazhaya muzhchinu v chernom shleme i odezhde dlya zanyatij
kendo.  Boec, podnyav  vysoko  nad golovoj  bambukovyj mech,  vystavil  vpered
bedro, slovno gotovyas' atakovat'. Ego  okruzhili chetvero protivnikov, v tochno
takom zhe snaryazhenii,  s  mechami  v rukah,  spokojnye,  uverennye, gotovye  k
brosku.  Muzhchina   snova   zapustil   videoplenku.  Napadavshie   skol'zyashchimi
dvizheniyami, vremenami zastyvaya na  mig, priblizhalis'  k stoyashchemu v  seredine
kol'ca  muzhchine.  Zatem vnezapno  vse pyatero  sshiblis'  v  rubke.  Dazhe  pri
zamedlennom prokruchivanii vidno bylo, kak  bystro razvivaetsya dejstvie. Odin
iz zritelej, ne otryvaya vzglyada  ot  ekrana, protyanul  ruku  za  sigaretami.
Nametannym  vzglyadom on vyhvatyval mel'chajshie detali iz etogo stremitel'nogo
kruzheniya pyati srazhayushchihsya bojcov.
     --  Vy  znaete, chto ya ne iz truslivyh, -- skazal  on, razminaya sigaretu
korotkimi,  sil'nymi pal'cami.  --  No  vse  zhe  ne  proshche  li bylo  by  ego
pristrelit'?
     -- Net! -- otrezal muzhchina tonom, isklyuchayushchim dal'nejshie prerekaniya.
     -- A nel'zya li tak, chtoby... -- sprashivayushchij umolk na poluslove.
     Muzhchina,  pochuvstvovav, chto vnimanie  k fil'mu oslablo, vnov' ostanovil
kadr.
     -- Nel'zya,  --  skazal on.  --  Ego  nuzhno  ubit'  mechom.  Esli  vy  ne
voz'metes', eto sdelayut  drugie. No nepremenno mechom. -- On  snova  zapustil
lentu, i  chetverka molodyh  lyudej  vpilas' v  ekran, budto ot uvidennogo tam
zavisela  ih  zhizn'. V  sushchnosti,  tak ono  i  bylo.  Muzhchina,  kotorogo  im
predstoyalo  ubit',  vo vremya zasnyatoj na  videoplenku trenirovki za nepolnye
pyat' sekund upravilsya s napadayushchimi stol'  reshitel'no, chto, bud' on vooruzhen
nastoyashchim mechom, tem prishel by kayuk.
     Utro  vydalos'  prekrasnoe.  Vozduh byl prohladnyj i  chistyj, slovno by
ocherednoj Bozhestvennyj Veter unes kuda-to daleko-daleko za more vse zapahi i
smog,  okutyvavshie  gorod. Solnce priyatno  prigrevalo  v zatish'e  mezh  sten.
Demura shel, perekinuv  pal'to cherez  ruku, i nevol'no zamedlyal  shagi v takih
vot ukrytyh  ot vetra i progretyh solncem mestechkah. Legkoe  pohmel'e davalo
sebya znat'. Spal on ploho -- kak vidno, starost' beret svoe. Vryad li on smog
by ob座asnit',  pochemu  on  vecherom ne  stal  vozvrashchat'sya  domoj.  Vozmozhno,
potomu, chto ne hotelos' poltora chasa tratit' na dorogu, a mozhet, iz-za togo,
chto utrom vse ravno prishlos' by syuda vozvrashchat'sya.
     Perenocheval  on v "kapsule",  to  est' samym  deshevym sposobom  iz vseh
vozmozhnyh. CHistoe, gigienichnoe, dazhe mozhno  skazat', udobnoe izobretenie  --
zhutkoe, s tochki zreniya evropejca. No  Demura  ved' ne byl  evropejcem. Vnesya
dopolnitel'nuyu platu za pol'zovanie vannoj, on blazhenno pogruzilsya v goryachuyu
vodu, a posle vanny  zapolz golovoj vpered  v snabzhennyj kondicionerom penal
bezo vsyakih okon  -- eto, sobstvenno,  i byl gostinichnyj nomer -- i navznich'
ulegsya v posteli, kotoraya i  zanimala  vse prostranstvo  "kapsuly". Konechno,
luchshe by pojti v rekan. Odnako deshevuyu,  v  tradicionnom nacional'nom stile,
gostinicu, znakomuyu Demure eshche  po prezhnim vremenam,  snesli, a esli v uzkih
zakoulkah starogo kvartala  eshche i ostalis' koe-gde podobnye nochlezhki, to kak
ih   najdesh'?   Malo-mal'ski   prilichnyj  rekan   obojdetsya   dorozhe   inogo
pervorazryadnogo  otelya, a Demura,  v otlichie ot teh  redkih  sluchaev,  kogda
rassledovanie  vynuzhdalo  ego  vyezzhat'  v drugie goroda, oplachival scheta iz
svoego karmana.
     Demura vzyal  iz avtomata  chistye noski i bel'e, pozavtrakal v kroshechnoj
kofejne,  kotoraya, esli verit' reklame,  specializirovalas'  na sandvichah, i
pereodelsya  v  tualete.  Ostavalos'  lish'  razyskat'  gde-nibud'  poblizosti
prachechnuyu. On ne stal rassprashivat'  prohozhih, vremeni v zapase bylo nemalo,
da i  progulka  dostavlyala udovol'stvie. Demura brel  spokojno, ne spesha,  i
chuvstvoval,  kak  golova  postepenno  stanovitsya yasnoj,  slovno  by  svezhij,
utrennij  veterok razognal ustalost',  ostatki pohmel'ya, oshchushchenie  gorechi  i
bezyshodnosti, nakopivshiesya za dolgie shest'desyat pyat' let.
     Vecherom  Demura pozvonil zhene i nakazal ej koe-chto peredat' Kuyame, esli
tot  ob座avitsya. Takim  obrazom  udalos'  predupredit'  zhenu,  chtoby  ona  ne
bespokoilas', i  izbezhat'  na  dal'nejshee  podobnyh  precedentov.  S  drugoj
storony,  i Kuyama  cherez Mariko  budet znat', chto  on, Demura,  nahoditsya  v
Iokogame i nameren posetit' zaklyuchitel'nuyu regatu sezona, tak chto stariku ne
pridetsya dokladyvat' samolichno. Vchera vecherom, posle neskol'kih chashechek sake
i piva, takoe reshenie kazalos' optimal'nym. Sejchas, poutru, bespokoila mysl'
o tom, chto Kuyama ved' mozhet  i ne  pozvonit', a togda ne poluchit izvestie ot
Demury i ne priedet syuda, v Iokogamu.
     U  tret'ego  perekrestka Demure nakonec popalas' prachechnaya.  Zdes' bylo
pusto: dlya domashnih  hozyaek  eshche  ne  prispela pora, a  nochnye posetiteli --
priezzhie i te, kto stradaet bessonnicej,  -- uzhe shlynuli. Demura povesil na
veshalku pal'to, snyal pidzhak, akkuratno svernuv galstuk,  sunul ego v karman,
zatem styanul s sebya rubashku i zalozhil v stiral'nuyu mashinu.  Vzyav-iz avtomata
stiral'nogo poroshka, on vysypal ego  na rubashku, zatem opustil monetu v shchel'
i  uvidel,  kak v  mashinu  hlynula goryachaya voda  i burlyashchij  potok  zahvatil
sorochku. Demure ne hotelos' terzat'sya myslyami, s kakoj stati on pritashchilsya v
Iokogamu vmesto togo, chtoby sidet' doma. Sejchas  utrennyaya trenirovka v sadu,
pozhaluj, uzhe podhodila  by k koncu... Demura  opustilsya na Stul. Tak  ved' i
sada  bol'she  net.  Nu,   znachit,   sidel   by  pered   televizorom,  shchelkal
pereklyuchatelem  kanalov,  vybiraya  podhodyashchuyu  peredachu.  Demura  sokrushenno
pokachal golovoj. Vo vsej kvartire  ne syskat' mesta, gde mozhno by ustanovit'
makiva-ru. Vo vsej kvartire ne najdetsya klochka prostranstva, chtoby prodelat'
obyazatel'nuyu seriyu  kata.  Ugorazdilo zhe ego na  starosti let pereselit'sya v
takuyu  tesnuyu  noru!  Otchego  pri  pereselenii  on  otnessya  k  etomu  stol'
ravnodushno i palec o palec ne udaril, chtoby kak-to izmenit' situaciyu?
     Demura dostal iz karmana pal'to kuplennuyu  po doroge gazetu i po staroj
privychke nachal  s hroniki  prestuplenij. Syskalsya ocherednoj bezumec, kotoryj
reshil snachala zagubit' vsyu svoyu sem'yu, a  zatem  pokonchit'  s soboj.  Odnako
udalas' tol'ko pervaya chast' zamysla. I  nado zhe uhitrit'sya --  vybrosit'sya s
vos'mogo  etazha  i  ostat'sya  v  zhivyh!  Demure  ne  raz  dovodilos'  videt'
izurodovannye  tela  posredi mostovoj, i on otchetlivo predstavlyal, kak mozhet
vyglyadet' chelovek, upavshij s takoj vysoty. Inoe delo harakiri. Tut trebuetsya
proyavit'  dostoinstvo i  podlinnuyu  silu  voli.  Samoubijce, brosayushchemusya iz
okna,  dostatochno  odnogo  shaga,  odnogo-edinstvennogo otchayannogo poryva,  a
tam...  otstupnogo  ne budet. CHelovek, kotoryj predpochel  harakiri,  obdumal
svoe namerenie  vser'ez,  inogda  dvazhdy  nanosit  sebe  udar  mechom,  chtoby
dejstvovat' navernyaka.
     Demura  prodolzhil  chtenie.  Prishlos'  udalit' vseh  lyudej iz  ogromnogo
supermarketa iz-za  togo, chto  drugoj bezumec  podlozhil  tam  parochku  bomb.
Proisshestviya    ne   zainteresovali   Demuru,   on   predpochital   ugolovnye
prestupleniya,  trebuyushchie  rassledovaniya,  zhdushchie  svoej  razgadki.  Tut  emu
vspomnilsya  prislannyj  v policejskij  uchastok yazyk,  no  on  totchas otrinul
nepriyatnye mysli.
     Demura vernulsya k pervym stranicam gazety, gde obsuzhdalis' politicheskie
sobytiya,   i   natknulsya   na   stat'yu   otnositel'no   rejtinga   nyneshnego
prem'er-ministra. Demura raz i navsegda  razocharovalsya v etom deyatele, kogda
tot ne soizvolil pochtit'  svoim prisutstviem  ceremoniyu  vozlozheniya venkov k
pamyatniku geroyam vojny. K svoemu neudovol'stviyu, staryj syshchik uznal, chto, po
mneniyu  korrespondenta,  populyarnost'  prem'er-ministra  rastet, posle  chego
povesil sorochku v sushilku i zaglyanul v  sportivnuyu hroniku, nadeyas' vyyasnit'
podrobnosti o predstoyashchej  regate.  Nichego osobennogo  on ne vychital. Regata
zavershaet nyneshnij sezon, prizy  na sej  raz  budut vyshe obychnyh; v pereryve
spasateli na vodah provedut obrazcovye vystupleniya;  prisutstvuyushchie  minutoj
molchaniya pochtyat pamyat' YAmaoki; pochetnym  predsedatelem sorevnovanij yavlyaetsya
zyat' YAmaoki, otnyne berushchij  brazdy pravleniya v svoi ruki; v znak uvazheniya k
pokojnomu prezidentu-firmy v prazdnestve primut uchastie rukovoditeli fabrik,
zavodov i predpriyatij imperii YAmaoki, a takzhe razlichnyh organizacij, kotorym
on okazyval podderzhku.
     Ozabochenno kachaya  golovoj,  Demura  vynul  iz avtomata progretuyu  suhuyu
rubashku. Ostavalos' nadeyat'sya, chto policiya takzhe ne  obojdet svoim vnimaniem
stol' znachitel'noe sobytie.
     Kogda Kuyama  prishel  na sluzhbu, ego  uzhe  zhdala zapiska: gospodin Kadze
zhelaet s  nim pobesedovat'. Molodoj  syshchik snyal pal'to,  popravil galstuk  i
pospeshil k shefu. Na rabotu on ne opozdal i vse porucheniya vrode by vypolnil v
srok -- pravda,  nikakih konkretnyh zadanij  emu i ne davali. Slovom, grehov
za  soboj Kuyama ne  chuvstvoval,  i  vse zhe vnutri u nego  chto-to  drognulo i
protivno  vspoteli ladoni.  Po  otnosheniyu  k  nemu  Kadze  vsegda  vel  sebya
korrektno, odnako podobnye vyzovy s samogo utra ne sulili nichego horoshego.
     Pohozhe,  i na  sej  raz  priglashenie  bylo  ne k  dobru.  SHef  vyglyadel
izmuchennym  i nevyspavshimsya,  puhlyj bloknot v kozhanom pereplete lezhal pered
nim  raskrytyj,  i u Kuya my  na mig vozniklo oshchushchenie, budto on  v otvete za
ves' perechen' del, pomechennyh v bloknote.
     Kadze sverilsya so svoimi zapisyami.
     --  Vchera  ty  otluchilsya i  ne  schel nuzhnym vpisat'  v  registracionnyj
zhurnal, kuda ushel i po kakomu delu, -- nachal shef.
     Kuyama zalilsya  kraskoj. Poluchiv zamechanie, on  pokrasnel by  i goda dva
nazad,  da  i  vposledstvii   tak  zhe  budet   reagirovat'  1z   analogichnyh
obstoyatel'stvah. Prezhnij Kuyama  vspyhnul  by  ot bessil'nogo gneva, chto ego,
kak  mal'chishku, otchitali iz-za pustyaka.  Tot Kuyama, v kakogo on prevrashchaetsya
medlenno,  no verno, stanet  krasnet' so  styda za dopushchennyj  promah.  Nu a
nyneshnij... poprostu rasteryalsya.
     -- Proshu proshcheniya, Kadze-san, -- skazal on.
     SHef po-prezhnemu  ne otryvalsya ot zapisej  v bloknote, a Kuyama sudorozhno
perebiral v pamyati svoi vozmozhnye grehi.
     -- Kakie  vesti  o Demure? -- zadal  vopros  Kadze.  Kuyama  vzdohnul  s
oblegcheniem. Vchera vecherom  on  pozvonil Demure,  i  Mariko-san peredala emu
soobshchenie muzha.
     -- On poehal v Iokogamu.
     -- Zachem?
     --  Demura  schitaet, chto  za etimi  ubijstvami stoit  nekaya iokogamskaya
banda.
     -- Vot kak? -- Kadze  so skuchayushchim  vidom  vzyal iz stakanchika akkuratno
zatochennym karandash i sdelal kakuyu-to pometku v bloknote.
     Kuyama  na mgnovenie  zamyalsya,  pytayas' opredelit',  interesny  li  shefu
dal'nejshie podrobnosti.
     --  Po  ego  mneniyu, Hishikavu  i Kagemoto  ubili  yakudza iz Iokogamy i,
vospol'zovavshis'  tem,  chto  "zeleno-golubye" odin za drugim v znak protesta
konchayut s soboj, zamaskirovali ubijstva pod harakiri.  Rukovoditeli Obshchestva
nachali  chastnoe  rassledovanie.  YAkudza  v  kachestve  otvetnoj  mery  sozhgli
parohod, prinadlezhavshij Naruto, nu i...
     Kuyama umolk, namerenno oborvav sebya na poluslove, no Kadze i ne podumal
dokonchit' frazu. Molodoj syshchik uspel svyknut'sya s versiej Demury, no sejchas,
pri  vide  nepronicaemogo  lica  shefa,  vse   hitroumnye   postroeniya  vdrug
pokazalis' emu rebyacheskoj glupost'yu. Kadze ne proronil  ni  slova, ne kivnul
obodryayushche: prodolzhaj, mol. Po licu ego voobshche  nel'zya bylo ponyat', doshel  li
do nego smysl uslyshannogo.
     -- Kogda bandity uvideli, chto Obshchestvo ne prekrashchaet rassledovaniya, oni
ubili   gospodina  YAmaoku.  Ved'  sovershenno  ochevidno,   chto  vse  dejstviya
"zeleno-golubyh" velis' s ego vedoma i soglasiya.
     -- Kak?
     -- CHto? Prostite, ne ponyal.
     -- YA sprashivayu: kak oni ego ubili?
     -- |togo Demura ne skazal.
     -- A po-tvoemu?
     -- YA... e-e... ne dumal ob etom.
     -- Togda o chem zhe ty dumal?
     -- YA pytalsya ustanovit', kto eshche, krome Hishikavy i Kagemoto,  mog stat'
zhertvoj  yakudza. -- Kuyama pochuvstvoval bolee tverduyu pochvu pod nogami. Vchera
on do pozdnej nochi shtudiroval materialy po delu o gibeli zhurnalista Osita-ni
i analiziroval ego stat'i.
     --  CHto eto za draka, v kotoruyu vvyazalsya Demura? Kuyama  dolozhil.  Kadze
vyslushal ego s poluzakrytymi  glazami i  vse tem zhe nepronicaemym vyrazheniem
lica.
     -- Vyhodit,  snachala  na nego  nabrosilis' parni iz Obshchestva  lyubitelej
katany, poskol'ku oni reshili, budto on tozhe iz  bandy yakudza, i hoteli cherez
nego peredat'  preduprezhdenie  glavaryam.  Zatem  na  Demuru  napali  yakudza,
predpolozhiv, chto  on byl zaodno s  lyud'mi,  razgromivshimi  bordel'. -- Kadze
rezko naklonilsya vpered,  navalivshis' grud'yu  na stol. -- A chto  on delaet v
Iokogame?
     Kuyamu vnov' ohvatila nereshitel'nost'.
     -- On  velel peredat',  chto zanochuet  tam, a s utra posetit  regatu. --
Molodomu  cheloveku  vdrug  vspomnilsya  obespokoennyj  golos  Mariko-san.  --
Nadeyus', nichego ne... -- nachal  bylo on, no oborval frazu, vidya, chto  shef ne
slushaet ego.
     Kadze shvatilsya  za telefon.  Vsyu ego sonlivost'  i vneshnee bezrazlichie
kak rukoj  snyalo. On velel  podat' mashinu  k pod容zdu  i  sdelal Kuyame  znak
sobirat'sya.  Vyhodya iz  kabineta, molodoj chelovek uslyshal  vdogonku, chto shef
prosit svyazat' ego s policejskim upravleniem Iokogamy.
     Bilet  oboshelsya v kruglen'kuyu summu, a ved' Demura kupil samyj deshevyj,
daleko ot central'noj lozhi,  gde rasselis' priblizhennye  YAmaoki. Starik vzyal
naprokat binokl', zatem sdelal stavku na odin iz katerov. V gonkah on nichego
ne smyslil i postavil naugad; familiya gonshchika byla takaya zhe, kak u odnogo iz
davnih uchitelej Demury. On zanyal mesto na tribune i oshchutil neznakomoe prezhde
priyatnoe  volnenie.  Da,   zhizn'  obdelila   ego  i  takimi  radostyami,  kak
vozmozhnost'  bezdumno razvlekat'sya,  kak shans zagresti denezhki bezo  vsyakogo
truda. Demura  napravil  binokl' v  storonu  central'noj  lozhi  i  popytalsya
opoznat'  sidyashchih  tam. Von  tot  gospodin  v  ochkah  --  zyat' YAmaoki  i ego
naslednik.  Demura  vstrechal  v gazetah  ego fotografiyu.  Doktor  filosofii,
podayushchij nadezhdy  iskusstvoved, zhenivshis' na  docheri YAmaoki, pereklyuchilsya na
drugoe  poprishche: gonki  motornyh  sudov  --  neplohoj  biznes.  Novoyavlennyj
prezident  chto-to  skazal  stoyavshemu  ryadom  muzhchine,  i tot s  pochtitel'nym
poklonom toroplivo vyshel  iz lozhi. Demura  chut' perevel binokl', razglyadyvaya
okruzhenie  prezidenta.  Nisiyamy  sredi  prisutstvuyushchih-ne  bylo;  vidimo,  v
torzhestvennyh sluchayah firmu predstavlyaet Naruto.
     Demura  eshche  raz  osnovatel'no  rassmotrel lozhu,  no na  sej raz obhodya
vnimaniem  lyudej,  sidyashchih tam.  Teper' on  zametil  zashchitnuyu  zagorodku  iz
prozrachnogo puleneprobivaemogo stekla,  otdelyavshuyu lozhu  ot tribun.  Zametil
plechistyh parnej u vhoda. Telohraniteli vzyali lozhu v kol'co. Vse  do edinogo
oblachennye  v odinakovye  temnye  kostyumy,  oni  vydelyalis' iz publiki,  kak
zhenih,  zayavivshijsya  na  svad'bu  s vypirayushchim iz-pod  pidzhaka  revol'verom.
Vyhodit, Demura ponaprasnu trevozhilsya?
     Syshchik opustil binokl' i popytalsya raspolozhit'sya poudobnee. Siden'ya byli
sdelany iz tonkogo plastika s prikreplennymi sboku urnami dlya  banok  iz-pod
piva, ispol'zovannyh  plastmassovyh  stakanchikov i  tarelok.  Morskaya  glad'
vnizu otlivala gustoj sinevoj i ne byla zasorena, svidetel'stvuya o tom,, chto
zriteli ispol'zovali  musorosborniki po  naznacheniyu.  Tribuna,  zavisshaya nad
morem, napominala ogromnuyu razverstuyu past', gotovuyu poglotit' snuyushchie pered
nej  sudenyshki. Kassy i bukmekerskie kontory nahodilis' na beregu, no, chtoby
zritelyam  ne prihodilos' begat' vzad-vpered, ih na mestah  obsluzhivala celaya
armiya  bukmekerov; oblachennye v  yarkuyu,  primetnuyu  uniformu,  oni  provorno
snovali mezhdu  ryadami, gotovye  metnut'sya po  pervomu  zovu. S  molnienosnoj
bystrotoj prinimali stavki, vydavali biletiki, registriruya operaciyu nazhatiem
knopochnoj klaviatury, vmontirovannoj  v kryshku  sumok; tem samym  informaciya
momental'no peredavalas' v central'nyj komp'yuter bukmekerskoj kontory.
     Demura predpochel shustrym bukmekeram devchushku v chernoj yubke, torgovavshuyu
pivom  iz  perenosnogo  holodil'nika.  Banka  ohlazhdennogo  "Sapporo"   tozhe
oboshlas' nedeshevo,  zato  v  kachestve prilozheniya Demure  dostalsya  prospekt,
znakomyashchij s osnovnymi etapami zhizni pokojnogo YAmaoki.  Na oborotnoj storone
prospekta   krasovalas'   znakomaya   kartinka:   molodoj    YAmaoka   vynosit
obessilevshego starika iz bushuyushchih voln okeana. Esli verit'  biografu, YAmaoka
sovershil sej  istoricheskij podvig v  vozraste  tridcati  let,  a esli verit'
hudozhniku, to uzhe k tomu vremeni u nego byl perebit nos. Sprashivaetsya, kogda
zhe  on uspel  shlopotat'  etu otmetinu?  Prospekt  na  etot  schet umalchival.
Edinstvennaya novaya informaciya, kakuyu Demure udalos' pocherpnut',  svodilas' k
tomu, chto znamenityj millioner na zare molodosti sluzhil v voennom flote i do
raneniya  sostoyal v dolzhnosti  pervogo oficera  krejsera. Demura odobritel'no
kivnul: aktivnoe uchastie v boevyh dejstviyah -- eto vam ne shutka.
     Vnezapno   pryamo  nad   golovoj  u   Demury  vzrevel  dinamik,  izrygaya
oglushitel'nye  zvuki  muzyki,  i  starik,  kotoromu  pri  mysli o krejsere i
voennoj  pore  vspomnilis'   gody   iznuritel'noj  vojny  v  dzhunglyah,  edva
uderzhalsya, chtoby ne nyrnut' pod siden'e. Ego brosilo v zhar, na lbu vystupila
isparina.  Davnym-davno on  ne ispytyval podobnogo  straha. Demura ostorozhno
oglyadelsya  po storonam, no,  k schast'yu,  nikto ne obratil  na nego vnimaniya.
Vzglyady  prisutstvuyushchih  byli  ustremleny  vdal',  gde  pered   sostyazaniyami
oprobovalis' motornye suda.  Muzyka smolkla tak zhe vnezapno, kak nachalas', i
kto-to iz  ustroitelej  vystupil s privetstviem ot imeni federacii  gonochnyh
katerov,  obshchestva spasaniya na  vodah,  municipaliteta Iokogamy i  lichno  ot
semejstva YAmaoka.  Demuru po-prezhnemu  ne otpuskalo davnee i,  kazalos'  by,
pogrebennoe v glubinah podsoznaniya oshchushchenie blizyashchejsya shvatki. Rovnaya, chut'
podernutaya volnistoj  zyb'yu  poverhnost'  morya,  solnce, rasseivayushchee  dymku
utrennego tumana, -- pogoda,  na udivlenie myagkaya dlya  etoj pory goda;  edva
ulovimaya vibraciya tribuny, do  otkaza nabitoj lyud'mi, napominayushchaya ritmichnoe
podragivanie motora na transportnom  sudne, metallicheskie intonacii muzhskogo
golosa v  reproduktore,  podcherknuto  vydelyayushchie  slova "rodina",  "uspehi",
"pobeda", i  otdalennyj  rev moshchnyh  motorov... Kogda  ih otryad  vysadilsya v
Birme, stoyala tochno takaya zhe pogoda, kak sejchas.
     Nachalsya torzhestvennyj parad. Katera medlenno, s dostoinstvom proplyvali
mimo tribuny, na  korme razvodyashchego sudna  zadorno razvevalsya flazhok. Demura
snova podnes binokl'  k glazam. Ne  zametiv kakoj-libo podozritel'noj  vozni
bliz  central'noj  lozhi, staryj  syshchik oblegchenno  vzdohnul.  Vprochem,  dazhe
zamet' on chto-libo neladnoe, emu vse ravno  ne udalos' by vmeshat'sya. Iz togo
sektora tribuny, gde  on  nahoditsya, k  lozhe ne podobrat'sya  inache,  kak  po
beregu,  a  vzdumaj  on probivat'sya siloj  --  kak pit'  dat'  naporesh'sya na
telohranitelej. Demura prinyalsya  medlenno i  metodichno  obsharivat'  binoklem
dorogostoyashchie  ryady  tribuny. Vot  uzh poistine mir tesen! Syshchik natknulsya na
gospodina,  kotoryj ne dalee kak  vchera obozval ego,  Demuru, "brodyagoj". Nu
konechno, tot samyj gospodin, kto tak  bojko torgoval pomeshcheniyami  pustuyushchego
doma,  buduchi absolyutno  uveren,  chto --  v otlichie  ot  firmy "Hishikava" --
preimushchestva  na ego storone. Kstati, Demura eshche vchera vspomnil, otkuda  emu
znakoma eta familiya... Sudya  po vsemu, v energichnom gospodine syshchik vstretil
rodstvennuyu  dushu.  Vmesto  togo  chtoby lyubovat'sya velikolepiem parada,  tot
pristavil  binokl'  k glazam  i  vozzrilsya kuda-to vpravo,  gde  v otdalenii
mayachili skladskie i podsobnye pomeshcheniya. Demura postaralsya myslenno otmetit'
na  tribune  mesto,  gde  mozhno  budet snova otyskat' vcherashnego znakomca, a
zatem perevel binokl' vpravo.
     Belyj pryamougol'nik  sklada nahodilsya kilometrah  v dvuh, ne men'she,  i
slabye  linzy binoklya ne mogli preodolet' takoe  rasstoyanie. Demura razlichil
kontury  pod容mnyh kranov, kroshechnye  figurki  lyudej,  snovavshih  tuda-syuda,
videl, chto  s gruzovika  sgruzhayut kakoj-to tyazhelyj predmet, no chto imenno --
razobrat' ne udalos'. On snova  perevel binokl' na tribunu. Delovoj gospodin
tozhe  otvernulsya i  teper'  nablyudal za  paradom  katerov. Maloe  rasstoyanie
okazalos' binoklyu  pod silu. Demura videl muzhchinu otchetlivo, tochno  sidel  s
nim ryadom; videl redeyushchie volosy, visyachuyu rodinku na shee, massivnyj persten'
na pal'ce, i, hotya podnesennaya k glazam ruka s binoklem napolovinu zakryvala
lico,   Demura   yavstvenno   razlichil   usmeshku,   nedobro   skrivivshuyu  rot
respektabel'nogo gospodina.
     Syshchik  --  na  sej  raz nevooruzhennym  glazom --  vnov'  prochesal ryady.
Zriteli  terpelivo  dozhidalis'  nachala  gonok,  v prohodah  mezhdu  sektorami
vystroilis' raznoschiki, chtoby v schitannye minuty  pered nachalom sorevnovanij
predlozhit' publike svoj tovar: pivo,  osvezhayushchie napitki, rybu,  tushennuyu  s
risom. Telohraniteli so skuchayushchim vidom  vzirali na azhiotazh publiki. Net, na
tribune nichego ne dolzhno sluchit'sya.
     Katera  zakonchili  parad  i, opisav shirokuyu  dugu,  povernuli  k  mestu
starta.   Reveli  motory,  rezko  uvelichivaya  chislo  oborotov,  vspenivalas'
grebeshkami vodnaya glad',  potrevozhennaya  hodkimi katerami.  Demura  vnezapno
ocepenel. Ne stol'ko  ot togo,  chto  nakonec-to  razgadal prestupnyj zamysel
yakudza,  skol'ko ot soznaniya sobstvennogo bessiliya. Kak bol'shinstvo yaponcev,
on schital  absolyutno nedopustimym krichat' vo ves' golos pri bol'shom stechenii
naroda.  Nu  a  dazhe  esli   by  i  otvazhilsya...  Ved'  ego  by  prinyali  za
sumasshedshego! Kto poverit, zayavi on, chto kakoj-to iz katerov bu-
     det  vzorvan.  Demura snova navel  binokl' i yavstvenno uvidel  volosy s
prosed'yu, rodinku na shee, zlobnuyu usmeshku... No vot muzhchina opustil binokl',
i usmeshka ischezla s ego lica.
     Demura  podnyalsya  i stal  probirat'sya  k  vyhodu. S  kakoj  storony  ni
podstupis',  vse ravno upresh'sya  v tupik. Nado by razyskat' sud'yu,  glavnogo
ustroitelya  ili  kak   tam   ego  nazyvayut...  slovom,   rasporyaditelya,  kto
podderzhivaet radiosvyaz' so startuyushchimi  katerami. Nu i  chto on  skazhet etomu
tipu?  Ved' on teper' ne policejskij, a  zauryadnyj pensioner,  kotoryj  edva
naskreb deneg na samyj deshevyj bilet. Demura  spustilsya vniz,  k samomu krayu
tribuny, i po mostiku  doshel do berega.  Po puti emu  ne  popalsya  nikto  iz
administratorov,  k  komu  mozhno  bylo  by  obratit'sya  za  raz座asneniem, ne
vstretilos' ni odnoj tablichki-ukazatelya. I nigde ni odnogo policejskogo, kto
mog by vmeshat'sya. Demura napravilsya k central'noj lozhe. No ved' "gorilly" ne
poveryat emu. On  zamer na polputi. Telohraniteli predpolagayut, chto  v  lyuboj
moment  mozhet  vspyhnut'  zavarushka,  vot   i  poluchitsya,   chto  provociruet
besporyadki  imenno  on. Ohranniki -- parni  krepkie, k tomu zhe vooruzheny,  i
pozicii oni zanyali s takim raschetom, chtoby derzhat' drug druga v pole zreniya.
Mozg   Demury   rabotal,   kak  elektronnyj  komp'yuter.   Syshchik  proschityval
sobstvennuyu  skorost', predpolagaemuyu reakciyu  "gorill",  obshchuyu  chislennost'
ohrany, rasstoyanie do  central'noj lozhi.  On prikinul, kakim  obrazom  mozhno
budet sovershit' proryv, eshche do togo, kak reshil, stoit li voobshche idti na eto.
Po  ego prikidke vyhodilo, chto  v sluchae neobhodimosti, pozhaluj,  spravitsya,
hotya shansov u nego nemnogo. U  Demu-ry  otleglo  s dushi, kogda on reshil, chto
neobhodimosti v  aktivnyh  dejstviyah  net.  Odnako ne  mysl'  o  predstoyashchej
shvatke zastavila  ego otkazat'sya ot  etoj idei. Prosto on na mig predstavil
sebe  kartinu:  okrovavlennyj,  v   izodrannoj  odezhde,  ostaviv  za   soboj
iskalechennyh telohranitelej, on  vryvaetsya v  lozhu  i  preryvayushchimsya golosom
soobshchaet neveroyatnuyu vest'.
     Konechno,  naprashivalsya  samyj  soblaznitel'nyj  variant:   otyskat'  na
tribune zlodeya  s krivoj usmeshkoj i vykolotit'  iz nego  podrobnosti adskogo
zamysla. YAsnoe delo, gospodin  etot tozhe ne obretaetsya v odinochestve, prosto
ego telohraniteli ne afishiruyut svoe prisutstvie, v otlichie ot "gorill" klana
YAmaoki, poskol'ku v ih zadachi ne vhodit demonstraciya sily. Odnako i etu ideyu
Demura  otmel ne  iz-za neizbezhnosti predstoyashchej shvatki, a iz-za  slozhnosti
osushchestvleniya i nenadezhnosti rezul'tatov.
     Kadze  molchal vsyu dorogu, znachit, i Kuyama ne smel rta raskryt'.  Vmesto
polagayushchejsya shefu dlinnoj  chernoj  "tojoty" s  avtomaticheskim pereklyuchatelem
skorostej oni vospol'zovalis' obychnoj  patrul'noj mashinoj, s  pomoshch'yu sireny
prokladyvaya sebe put' v plotnom potoke transporta. Vmesto postoyannogo shofera
Kadze mashinu vel  kakoj-to serzhant srednih let, vel, po mneniyu Kuyamy, krajne
neprofessional'no.  Zapazdyval s  pereklyucheniem  skorostej,  vklyuchal tormoza
tozhe  s  zapozdaniem  i sovershenno ne  schitalsya so  vstrechnym dvizheniem.  On
pomnil tol'ko, chto dolzhen potoropit'sya. Tak rasporyadilsya shef, vot voditel' i
gnal vovsyu, kak vidno,  polagaya, budto etot prikaz  obyazyvaet vseh ostal'nyh
voditelej  k  sodejstviyu.  Vozmozhno, on  byl  prav.  Vstrechnye avtomobilisty
zhalis'  v  storonu, mchashchiesya  napererez tormozili,  ustupaya  dorogu,  edushchie
vperedi s gotovnost'yu pozvolyali sebya obgonyat'.
     Za  oknami  mashiny  mel'kali ulicy  Iokogamy  i do  mesta  vodnyh gonok
ostavalos' rukoj podat', kogda Kadze nakonec zagovoril.
     -- Na vzglyad Demury,  eti stychki  s yakudza nachaty po chastnoj iniciative
Nisiyamy i ego lyudej.
     SHef proiznes etu  frazu v utverditel'noj  forme, odnako totchas umolk  i
brosil vzglyad na Kuyamu. Tot pospeshno kivnul.
     -- Sovershenno verno, Kadze-san.
     -- Vozmozhno, Demura prav, -- zametil Kadze s edva ulovimoj nasmeshkoj  v
golose. -- Odnako blagodarya emu vsya imperiya YAmaoki vvyazalas' v vojnu. Ved' u
nego zastryalo predlozhenie Kamady o peremirii, imenno on nanes samyj oshchutimyj
ushcherb yakudza, i glavari  bandy  yavno prebyvayut  v uverennosti, budto  by  on
rabotaet na klan YAmaoki.
     Kuyama ne reshilsya sprosit',  s chego  shef eto vzyal. On ne  mog ponyat',  k
chemu Kadze govorit  emu ob etom. ZHelaet  prepodat'  naglyadnyj urok molodomu,
tol'ko nachinayushchemu kar'eru  syshchiku? Ili  rasschityvaet,  chto ego  vyskazannoe
ezopovym  yazykom  pozhelanie  budet  peredano  Demure:  pust',  mol,   starik
prodolzhaet razzhigat' vrazhdu mezhdu bandoj yakudza i imperiej  YAmaoki? A mozhet,
shef  poprostu razmyshlyaet vsluh, ne stesnyayas' prisutstviya syna svoego luchshego
druga detstva? Podi tut razberi.
     -- Demura polagaet, chto yakudza nanesut otvetnyj udar vo vremya  gonok, i
esli on  okazhetsya  prav,  to  delo  dejstvitel'no  vyjdet  za  ramki chastnoj
iniciativy Nisiyamy.
     -- Da, Kadze-san, -- Kuyama ne vsecelo razdelyal mnenie shefa, no ved' emu
i  ne  predlagalos' privesti kontrargumenty. Trudno bylo  predstavit', chtoby
Nisiyama poshel na konflikt s yakudza ili na chastnoe rassledovanie bez soglasiya
YAmaoki.
     --  I skazhu  tebe  eshche koe-chto, synok. Demura  delaet eto ne  sluchajno.
Demura namerenno naus'kivaet ih drug na druga.
     |to  privetlivoe, davno ne  upotreblyaemoe  obrashchenie pridalo  hrabrosti
Kuyame.
     -- Mne pokazalos', Demura i ne pomyshlyaet o podobnom.
     --  A  emu i net  nuzhdy  obdumyvat'  takie  dela.  Demura  dejstvuet ne
razdumyvaya, eto u nego v krovi. Posle vojny,  kogda vsyakih band rasplodilos'
vidimo-nevidimo, takaya taktika byla nashim sil'nejshim oruzhiem.  -- Slovno  by
nostal'giya prozvuchala v ego  tone. --  Mechom  i nozhom bandity  svodili mezhdu
soboj lichnye schety, dazhe trupy  akkuratno podbirali  i  sami horonili, a nam
zachastuyu tol'ko  i  ostavalos', chto  nablyudat'  za sobytiyami  da podogrevat'
strasti.
     Kuyame dovodilos'  slyshat'  nechto  podobnoe v  Soedinennyh  SHtatah,  gde
fakticheskie svidetel'stva vojny mezhdu gangsterskimi bandami  v period suhogo
zakona  demonstrirovali s  takoj  zhe  gordost'yu, kak  yaponcy  -- mech  seguna
Hide-taki.  Uzhe  togda  eta  istoriya prishlas'  emu  ne po  dushe.  V  detstve
torzhestvo  spravedlivosti  Kuyama predstavlyal sebe priblizitel'no  tak:  esli
dvoe  gromko  ssoryatsya  ili  derutsya,  to  nepremenno  totchas  zhe  vmeshaetsya
policejskij i  navedet poryadok.  Provocirovat' krovavye  stychki  policii  ne
pristalo,  ved'  tem  samym  strazhi  zakona  kosvenno  priznayut  sobstvennuyu
bespomoshchnost'  i neumenie  likvidirovat'  prestupnye bandy  kakim-libo  inym
sposobom. Vo vsyakom sluchae, dlya yaponskoj policii eto nedopustimo.
     -- Metod,  razumeetsya, protivozakonnyj,  zato  ves'ma  effektivnyj,  --
prodolzhil Kadze. -- Nikakih tebe sudebnyh provolochek ili apellyacij zashchity...
I uliki sobirat' ne nado. Prestuplenie uzh kak by i neset v sebe nakazanie.
     -- A kakova uchast' pobeditelej? -- vezhlivo pointeresovalsya Kuyama.
     Posledovala dolgaya pauza, prezhde chem Kadze otvetil na vopros.
     -- CHast' iz nih byla arestovana.
     Kuyama pogruzilsya  v  razmyshleniya.  Te vremena  davnym-davno minovali, a
sovremennaya policiya obladaet dostatochnoj  siloj, chtoby  vstupit'  v otkrytuyu
bor'bu s bandami yakudza. Odnako slishkom  svezhi byli v pamyati  slova Demury o
tajnoj vojne, ob座avlennoj imperiej YAmaoki prestupnomu miru.
     Kadze, po  vsej vidimosti, ne  nameren byl  razvivat'  temu,  i  Kuyama,
uhvatyas' za poruchen',  chchtoby ne tolknut' shefa  pri  krutom  virazhe  mashiny,
vdrug podumal: a ne s etoj li cel'yu Kadze privlek Demuru k rassledovaniyu?
     Policejskie  priblizhalis' k  mestu  katernyh  gonok.  Vot uzhe pokazalsya
vzdymayushchijsya  nad  vodoj  izyashchnyj   obvod  tribuny   i  v容zd  na  podzemnuyu
avtostoyanku,  i  u oboih policejskih tol'ko  mel'knula  bylo mysl', chto  oni
vovremya uspeli, kogda razdalsya vzryv.
     Katera prohodili poslednij krug.  Vypolniv razvorot na samoj otdalennoj
pozicii, oni na polnoj skorosti mchali k beregu, slovno by  nichut' ne boyalis'
vrezat'sya v tribunu.  Rev motorov usililsya, pozadi katerov tyanulsya penyashchijsya
sled. Kogda  eta neuderzhimo nesushchayasya vpered  falanga vpervye priblizilas' k
tribune,  bol'shinstvo  zritelej  neproizvol'no  sodrognulis' ot  straha.  Na
chetvertyj  zahod lish'  neskol'ko  chelovek oshchutili  vnutri  legkuyu  drozh',  a
ostal'nye sledili za bujkom v  tom meste, gde  katera, krenyas' nabok, delali
krutoj  povorot,  chtoby   vnov'   nabrat'   skorost'.  Ponachalu   ustroiteli
razrabotali  trassu   sorevnovanij   s  takim  raschetom,  chtoby   tehnicheski
slozhnejshie  povoroty  prodelyvalis' na  vidu u zritelej, bliz tribuny. Zatem
vyyasnilos', chto  zritelej gorazdo  bol'she privlekayut te  etapy gonok,  kogda
katera  mchatsya  na  predel'noj  skorosti. Teper'  lyubiteli  ostryh  oshchushchenij
poluchili to, chto hoteli.
     Kater-favorit, lidiruyushchij  v  gonkah,  estestvenno,  byl sobstvennost'yu
YAmaoki. Vprochem, nikto i ne somnevalsya v konechnom rezul'tate, ved'  istinnoj
dan'yu  pamyati umershego dolzhna byt'  pobeda,  a  ne minutnoe  molchanie, kogda
kazhdyj myslenno prikidyvaet hod ocherednogo etapa gonok.
     Katera  nadvigalis'  na  tribunu,  bystro  uvelichivayas'  v razmerah,  i
zriteli  opustili  binokli.  Teper'  nikto ne smotrel na svetovoe  tablo, na
tribune smolkli  vse razgovory, kazhdyj, zataiv  dyhanie,  ne  svodil glaz  s
priblizhayushchegosya favorita. Mozhno bylo dazhe razglyadet'  rulevogo; naklonivshis'
vpered,  tot staralsya  ne  propustit'  otrezok trassy,  gde  sledovalo rezko
zatormozit'. Mesto eto nichem ne  otmecheno, zdes' mozhet vyruchit' lish' opyt, s
tochnost'yu do  dyujma  podskazyvayushchij nuzhnyj  moment.  Zatormozi gonshchik metrom
ran'she  -- i  ego  dogonyat ostal'nye,  proskochi  on lishnij  metr  -- i kater
prib'et k beregu...  Sobytiya  razygralis'  stol'  stremitel'no,  chto  mnogie
zriteli ne srazu ponyali, chto proizoshlo,  i rassprashivali sidyashchih ryadom. Lyudi
vskakivali na siden'ya, chtoby poluchshe razglyadet' proishodyashchee. S levogo kryla
tribuny donosilis'  kriki, krajnie"  sektora tonuli  v  klubah  dyma, otkuda
vyryvalis'  yazyki plameni. A proizoshlo vot chto. Lidiruyushchij kater ne zamedlil
hod  i ne  zalozhil  virazh. Te  iz zritelej, kto  ulovil smysl proishodyashchego,
zastyv  ot  uzhasa,  smotreli  na  gonshchika, bezuspeshno  pytavshegosya povernut'
shturval.  Vidimo, pochuvstvovav, chto  popytki  ego  beznadezhny,  rulevoj stal
toroplivo vybirat'sya iz kabiny. Pri  takoj skorosti udarit'sya o vodu  -- vse
ravno  chto grohnut'sya ob  asfal't.  I vse  zhe  etot  variant  kazalsya luchshe,
nezheli... Gonshchik ne uspel sprygnut' za bort. Buj nahodilsya ot tribuny metrah
v sta. Kater mchal so skorost'yu ne men'she sta dvadcati  kilometrov,  to  est'
prohodya kilometr  za polminuty. Stalo byt', korotkij, stometrovyj otrezok do
tribuny  on  preodolel za kakie-nibud' tri sekundy. Mgnoveniem ran'she  sudno
gordelivo^priblizhalos'  k  mestu  razvorota,  a  v   sleduyushchij  mig  raketoj
ustremilos' k beregu. Nu  a  zatem razdalsya  vzryv, k nebu vzmetnulis' yazyki
plameni, ohvachennyh panikoj lyudej okutali chernye kluby dyma.
     Demura etoj kartiny ne videl. On nahodilsya na beregu, starayas' otyskat'
telefonnuyu  budku.  Emu prishla mysl' pozvonit'  v policiyu  i skazat', chto po
zadaniyu terroristicheskoj organizacii on podlozhil  bombu na odin iz  gonochnyh
katerov. Demura  polez  bylo v karman za meloch'yu, i v  etot  moment razdalsya
vzryv. Vytashchiv nosovoj  platok, starik vyter  mgnovenno  vspotevshij lob.  On
sozhalel,  chto  vse  tak sluchilos'.  Emu zhal'  bylo  pogibshego  gonshchika, zhal'
neschastnyh zhenshchin na tribune, istoshno krichashchih ot  uzhasa i  boli,  zhal'  teh
lyudej, chto neminuemo budut  zadavleny v sluchae  paniki, zhal' postradavshih ot
oskolkov. No  v nekotorom  otnoshenii on, mozhno skazat', uspokoilsya. Nastupil
konec  sostoyaniyu bespomoshchnosti  i bessiliya, kogda ne znaesh', kak  byt' i chto
predprinyat'.  Sostoyanie  eto  bylo absolyutno  neprivychnym  dlya Demury, i ono
izmotalo ego  bol'she, chem  mysl' o tom, chto v  kakoj-nibud' sotne metrov  ot
nego proizoshla chudovishchnaya tragediya. Poslyshalsya rev sireny, i De-mura uvidel,
kak policejskij avtomobil', vnezapno zatormoziv, napolovinu perekryl dorogu;
iz  mashiny vyskochili  Kadze  i Kuyama.  Bylo interesno nablyudat'  za  nimi so
storony.  Ni tot ni drugoj ne brosilis'  k goryashchemu kateru, vokrug  kotorogo
snovali   pozharnye,   ne  pospeshili   na  pomoshch'   policejskim,   pytavshimsya
predotvratit'  paniku  i  poskoree vyvesti lyudej iz  avarijnoj  zony.  Kadze
oziralsya  po storonam, slovno  iskal kogo-to. Demura  otodvinulsya poglubzhe v
ten'. Zatem  iz  lyudskoj  sutoloki vybralsya policejskij oficer  i  pobezhal k
Kadze,  na  hodu otdavaya chest'. Demura  otvernulsya.  Smotret',  kak  vysokij
stolichnyj  chin  prinimaet  na  sebya  rukovodstvo   dejstviyami,  bylo  sovsem
neinteresno. Mog by podospet' i poran'she! Demura sokrushenno pokachal golovoj.
Dolgoe  vremya emu  kazalos',  chto  napadenie  budet  soversheno  na  pravyashchuyu
verhushku imperii  YAmaoki:  greh  ne  vospol'zovat'sya  takim  sluchaem,  kogda
vedushchie deyateli  sobralis' vse  vmeste. Vozmozhno, bandity  imenno  na eto  i
rasschityvali, i lish' v poslednij moment vyyasnilos',  chto osushchestvit' zamysel
im ne pod  silu. Ili zhe oni po-prezhnemu uklonyayutsya ot pryamogo stolknoveniya i
vzryv  katera -- vsego lish' groznoe predosterezhenie?  Trudno sudit'. Na  ego
vzglyad,  krovavaya  tragediya  slishkom chudovishchna,  chtoby  rascenivat'  ee  kak
predosterezhenie,  no  ved' vremena menyayutsya. Vot ved'  i  yakudza ne  te  chto
prezhde. V bylye gody gangster, pribegayushchij k stol' truslivym, podlym metodam
bor'by,  kogda gibnut bezvinnye,  sovershenno postoronnie  lyudi, a nepriyatelyu
nanositsya lish'  chisto simvolicheskij material'nyj  ushcherb,  --  takoj gangster
mgnovenno  poteryal  by  vsyakij  avtoritet... Demura vzglyanul na  tablo,  gde
otmechalis'  rezul'taty  gonok.  Vse ostal'nye katera  blagopoluchno  prishli k
finishu, rezul'taty sorevnovanij --  esli, konechno, ih ne oprotestuyut -- poka
schitayutsya dejstvitel'nymi. Demura ne pomnil, na kakoe sudno on delal stavku,
no v odnom byl uveren: ego kater ne prinadlezhal YAmaoke.
     Iz reproduktora nad tribunoj zagremel dobryj golos diktora, prizyvavshij
zritelej ostavat'sya na mestah; programma, nesmotrya na priskorbnyj neschastnyj
sluchaj, budet prodolzhena, sejchas vnimaniyu publiki predlagaetsya pokazatel'noe
vystuplenie  spasatelej  na vodah. YAsnoe  delo,  podumal  Demura.  Esli  vsya
lyudskaya massa razom hlynet k vyhodu, to pozharnym i sanitaram ne podstupit'sya
k razrushennomu  vzryvom  sektoru  tribuny.  Da  i  s  kakoj stati prekrashchat'
sorevnovaniya iz-za obychnogo neschastnogo sluchaya!
     Demura  sobralsya  bylo vernut'sya obratno  na  tribunu, kogda  vdrug  na
mostike, vedushchem k beregu, pokazalsya "gospodin s uhmylkoj". Syshchik  zastyl na
meste.  Vzglyad  neznakomca  na  mig  zaderzhalsya  na nem,  slovno tot pytalsya
vspomnit', gde on videl etogo starika. Demura dal emu projti i posledoval za
nim v nekotorom otdalenii.  Prishlos' pojti  na risk,  spryatat'sya bylo  ne za
kogo. A  vprochem,  chto  tut  osobennogo: dvoe zritelej po chistoj sluchajnosti
odnovremenno  povernuli  k  vyhodu.  Oba znayut, chto  samaya  interesnaya chast'
programmy  zavershena. Gospodin svernul k kassam. Demura vytashchil svoj biletik
i pospeshil sledom. Nakonec-to emu predstavilas' vozmozhnost' razglyadet' etogo
sub容kta  vblizi. Tipichnyj biznesmen. Ili preuspevayushchij yuriskonsul't krupnoj
firmy.. Demura byl uveren, chto  neznakomec poluchil blestyashchee universitetskoe
obrazovanie i  emu  ne  ponadobilos' marat' ruki  v krovavyh shvatkah, chtoby
dostich' verhnih  stupenek v ierarhii  yakudza. Ved'  esli predpolozhit', chto s
Hishikavoj  raspravilis' bandity  yakudza,  to gospodin etot  iz  ih kompanii.
Respektabel'nyj   delec,  ne  schitayushchij  zazornym  v  sluchae   neobhodimosti
ustranit' konkurenta. Demura  vynuzhden  byl priznat', chto  konkurent, skoree
vsego, byl s nim odnogo polya yagoda.
     Delovoj gospodin  shchegolyal  v  legkom  pal'to,  podbitom kakim-to temnym
mehom,  vyigravshij bilet  on  izvlek  iz  roskoshnogo bumazhnika myagkoj chernoj
kozhi, v karman byli nebrezhno zasunuty dorogie kozhanye perchatki... Neznakomec
vyglyadel kak  maneken  v  vitrine  elegantnogo  doma  modelej.  Kazhdaya  veshch'
garderoba  -- dorogaya,  luchshej evropejskoj  firmy, i  vse zhe  obladatel' sej
reklamnoj roskoshi ne  vyglyadel  po-nastoyashchemu  elegantnym.  Vprochem,  samogo
gospodina  eto yavno ne smushchalo. On demonstriroval,  chto obladaet den'gami  i
vlast'yu, i esli  u vas  nametannyj  glaz, to  sami dogadaetes', kakim  putem
dostigalos' bogatstvo.
     Vot i sejchas  schastlivchik ogreb chut' li  ne celoe sostoyanie. Esli by on
pokinul  gonki  vmeste  so vsemi zritelyami, ego by navernyaka  okruzhila tolpa
zevak. Nu a  tak lish' ohranniki sluzhby bezopasnosti ugryumo nablyudali, kak on
skladyvaet v  chernyj  "diplomat"  puhlye  pachki  banknot.  |tu  proceduru on
prodelyval  s  takim  skuchayushche-delovym   vidom,  slovno  emu   kazhdyj   den'
svalivalis' s neba  etakie kapitaly.  Vzglyady ohrannikov  vyrazhali zavist' i
zlobu: oni yavno dogadyvalis', chto vyigrysh etot poluchen nechestnym putem. Lica
nekotoryh   parnej  pokazalis'  Demure  znakomymi.  Nu,  konechno,   eto   ne
professional'nye    telohraniteli,   a    molodye    lyubiteli    fehtovaniya,
okolachivayushchiesya  vokrug Nisiyamy.  Demura vdrug  ponyal chto  k  chemu.  Krupnyj
vyigrysh  --  tozhe svoego roda vyzov. YAkudza hotyat pokazat',  chto mogut  dazhe
nazhit'sya na  etom protivoborstve. CHto imperiya YAmaoki, osnovannaya na biznese,
po preimushchestvu legal'nom, bolee uyazvima, chem podpol'naya  banda.  Gospodin v
modnom  pal'to zashchelknul  zamki  "diplomata" i otoshel, uchtivo  ustupaya mesto
sleduyushchemu  schastlivchiku.  Demura  protyanul v okoshko  svoj  bilet, i  kassir
udivlenno pokachal golovoj.
     -- Imeetsya u vas pri sebe portfel' ili sumka? -- pointeresovalsya on.


     Nahodyas' na rabote, Mieko obychno  ne vklyuchala radio. Odnako segodnya byl
osobyj sluchaj. Ves' dom slovno vymer: nachal'stvo otbylo v Iokogamu, sluzhashchie
razbrelis' kto kuda. Tishina oglushala do zvona v ushah. Tishinu istochali steny,
okleennye  kremovymi oboyami, okna, dveri. Pohozhe, vse razoshlis'  po domam. I
ohranniki tozhe? Mieko vzdrognula pri etoj mysli. Konechno, koe-kto  iz ohrany
ostalsya v ogromnom, vymershem  zdanii,  no kakaya  ot nih  pomoshch',  esli  syuda
vzdumayut vorvat'sya?
     Mieko  ne znala, pochemu sleduet  opasat'sya  napadeniya,  i  lish'  smutno
dogadyvalas', kto mog by napast'. Nisiyama  ne obyazan byl ej otchityvat'sya, no
Mieko i sama  chuvstvovala  neladnoe. Pochuvstvovala eshche ran'she,  do togo, kak
molodoj,  simpatichnyj  policejskij  nagnal  na  nee  strahu. Nisiyama  gromko
rashohotalsya, kogda  ona peredala emu ih razgovor. SHef redko povyshal  golos,
chasto ulybalsya,  no  chtoby tak smeyat'sya... Sejchas on hohotal vo vse gorlo, i
Mieko  sdelalos'  strashno. "On, vidite li,  menya zashchitit!  " Mieko ispuganno
szhalas'. "On i tot  starik. Demura". Nisiyama pomrachnel. "Demura, -- povtoril
on. -- |to menyaet delo. Tut ya gotov poverit'".
     Mieko  eta  mysl'  po-prezhnemu  kazalas'  nelepoj. Ona  sama zanimalas'
kendo,  i  s Nisiyamoj oni  poznakomilis'  v  fehtoval'nom  zale; vot  pochemu
devushka usvoila, chto  klubki myshc  ne obyazatel'no tayat v  sebe opasnost'. No
kakaya sila  mozhet byt' v etom starikashke, kotoryj togo glyadi usnet  na hodu?
Da s nim i rebenok  spravitsya! Sudya po vsemu, Nisiyama uzrel  nechto vazhnoe  v
uzkih  shchelochkah ego  glaz. Kak govoritsya: golova yashcherki,  a hvost  drakonij.
Inymi slovami, starik ne tak prost, kak kazhetsya.
     Itak, Mieko tomilas' v polnom odinochestve, vot  i vklyuchila  radio.  Ona
pytalas'  prikinut',  kogda  mozhet  vernut'sya  Nisiyama,  esli  on,  konechno,
otpravilsya v Iokogamu. Peredavali poslednie izvestiya. Ona slushala rasseyanno,
vpoluha.  Sobytiya mezhdunarodnoj zhizni ee ne volnovali: diplomaty vystupayut s
ocherednymi zayavleniyami  v  pechati, terroristy opyat' ugnali kakoj-to samolet,
--  nichego interesnogo. Vnutripoliticheskie  dela i  togo skuchnee. Na vyborah
Mieko golosovala za  konservatorov,  i lish' ochen'  vesomye prichiny  mogli by
zastavit'  ee izmenit'  svoi  ubezhdeniya.  Novosti sporta  takzhe  ostavili ee
ravnodushnoj, iz vseh vidov sporta devushku privlekalo  tol'ko kendo, no i tut
ona  predpochitala sama  fehtovat' mechom,  a  ne  nablyudat',  kak eto  delayut
drugie. Mieko hotela bylo pojmat' kakuyu-nibud' druguyu stanciyu,  kogda  vdrug
vspomnila pro regatu. Ona perestala pechatat' --  tonkie  pal'chiki zamerli na
klavishah pishushchej mashinki -- i, slegka skloniv golovu nabok, prislushalas'.
     Proizoshel tragicheskij  neschastnyj  sluchaj... --  proiznes  vozbuzhdennyj
golos diktora, i v tone ego zvuchalo ne  stol'ko ogorchenie, skol'ko zavist' k
kollege -- ochevidcu sobytij. Vprochem, kollega proyavil ne  men'shij entuziazm.
Eshche by, etakoe sobytie -- sensaciya dlya sportivnogo reportera! V samyh chto ni
na est' pateticheskih vyrazheniyah korrespondent zhivopisal, kak kater na polnom
hodu vrezalsya v odin iz  opornyh  stolbov, podderzhivavshih krasavicu-tribunu,
vozvedennuyu po poslednemu slovu  tehniki. Stol' zhe krasochno  byli obrisovany
gustye kluby  chernogo dyma, yazyki  plameni,  vzmetayushchiesya  k  nebu,  meteory
oskolkov. Odnako  na devushku naibolee sil'noe vpechatlenie  proizvel zvukovoj
fon  reportazha:  istoshnye kriki lyudej, zavyvanie  siren  i  rev  motorov, to
usilivayushchijsya, to zatihayushchij vdali. Nachalsya vtoroj etap gonok.
     Mieko  byla  uverena, chto  katastrofa proizoshla  ne  sluchajno.  Devushka
proskol'znula  v  kabinet  Nisiyamy  i  posle nekotorogo  kolebaniya  vzyala  s
podstavki katanu.  Legkij  mech --  soto  -- Nisiyama  prihvatil  s  soboj:  v
poslednie  dni on ne  vyhodil  iz doma  bez  oruzhiya.  Mieko  ne  znala,  kak
postupit'. Ej bylo strashno. Vdrug vragi YAmaoki i Nisiyamy vorvutsya v  ofis, a
ona zdes' odna-odineshen'ka... Devushka  nadeyalas', chto prikosnovenie k oruzhiyu
vernet ej pokoj i uverennost' v sebe, no, okazyvaetsya, ona oshibalas'. Sejchas
k prezhnim ee trevozhnym chuvstvam dobavilas' boyazn' pokazat'sya smeshnoj. Ne daj
bog  Nisiyama  zastanet  ee  s  famil'nym  mechom  v   rukah!  Ona   yavstvenno
predstavila,  kak  glaza ego vspyhnut gnevom, no v sleduyushchee zhe mgnovenie on
ovladeet soboj, medlenno podojdet k nej, otberet u nee mech i ochen' tiho chut'
ohripshim golosom skazhet, chto eto oruzhie ne dlya zhenskih ruk.
     Devushka chut'  vytashchila mech iz nozhen i  tem  samym  lish'  usugubila svoyu
vinu. Nastoyashchij boec ne  obnazhaet oruzhie radi zabavy: izvlechennyj mech dolzhen
razit' vraga. No ved' ona-to, Mieko, -- ne boec... Vytashchiv mech iz nozhen, ona
vzmahnula im i udarila klinkom plashmya. Udar poluchilsya neudachnym. Dlya devushki
Mieko neploho vladela mechom, sluchalos', dazhe ona sama byvala dovol'na svoimi
uspehami. No trenirovki v zale -- sovsem inoe delo.  Sejchas zhe, predchuvstvuya
podlinnuyu opasnost', podsteregaya real'nogo  ubijcu,  ona  derzhala v rukah ne
bambukovuyu  imitaciyu, a dopodlinnyj samurajskij  mech...  Oruzhie  bylo ne bog
vest' kak  izukrasheno, no bol'shoj cennosti: famil'nyj mech  semejstva Nisiyama
vot uzhe  dva stoletiya perehodil ot pokoleniya k pokoleniyu, hotya vryad li chasto
ispol'zovalsya v boevyh poedinkah. Nisiyama vel svoyu rodoslovnuyu ot obednevshih
samuraev, kotorye ne gnushalis' obrabatyvat' zemlyu; v revolyuciyu Mejdzi kto-to
iz  predkov  perebralsya  v  Tokio  i zadelalsya  chinovnikom... Nozhny  temnogo
serebra  ukrashala  tusklaya,  edva  zametnaya  pozolota.  Cuba  --  plastinka,
zashchishchayushchaya  ruku,  --  iz  krasnoj medi, lishennaya  broskih ukrashenij,  no ot
iskusnogo  remeslennika. Klinok  --  hotya  i  ne  proizvedenie kogo-libo  iz
proslavlennyh  masterov,  no  dobrotnoj  ruchnoj  raboty.  Rukoyat',  pokrytaya
poloskami chernoj kozhi, byla slishkom  massivnoj dlya  devich'ih ladonej.  Mieko
medlenno vlozhila  mech  v  nozhny  i snova  vodruzila  ego na podstavku.  Net,
prikosnovenie  k  oruzhiyu  ne  izbavilo  ee  ot  chuvstva straha.  Ee  terzala
nedostojnaya mysl': kakovo dolzhno  byt', esli  protivnik  vooruzhen takim  vot
mechom i oboyudo-stryj, sverkayushchij klinok, zanesennyj nad golovoj, grozit tebe
neminuemoj  gibel'yu.  Mieko zahotelos'  szhat'sya v  komok  i stat' malen'koj,
nezametnoj. Sejchas ona  predpochla by,  chtob  Nisiyama byl ryadom i vysmeyal  ee
strahi.  Horosho,  esli  by v sluchae neobhodimosti etot mech okazalsya  v rukah
Nisiyamy
     Mieko podoshla k oknu.  Komnata byla snabzhena  kondicionerom, i okno  ne
otkryvalos',  no  esli   privstat'   na  cypochki,  to  mozhno   bylo  uvidet'
protivopolozhnuyu  storonu ulicy. Vozmozhno, devushka nadeyalas'  uspokoit'sya pri
vide privychnoj  kartiny goroda,  zhivushchego razmerennoj, budnichnoj  zhizn'yu.  A
mozhet,  boyalas'  obnaruzhit' podozritel'nyh sub容ktov, sledyashchih  za vhodom  v
dom?
     Nikakih podozritel'nyh tipov ona ne obnaruzhila, odnako zrelishche snuyushchih,
tochno  murav'i, peshehodov  i zabitoj  transportom  ulicy  ne  uspokoilo  ee;
privychnyj  ofis  po-prezhnemu  kazalsya smertel'noj  lovushkoj.  Skol'ko  lyudej
poplatilis' zhizn'yu za poslednie mesyacy!
     Mieko  dostala  iz yashchika stola  vizitnuyu  kartochku.  "Inspektor  Kuyama.
Central'nyj  otdel  po  rassledovaniyu  ubijstv".   Vysokij,  privlekatel'noj
naruzhnosti, uverennyj v sebe...  Pust' potom Nisiyama smeetsya skol'ko ugodno.
Prinyav kakoe-libo  reshenie, Mieko  posle  etogo uzhe ne kolebalas'. Provornye
trenirovannye pal'cy sekretarshi  migom  nabrali  nuzhnyj  nomer,  i  golos ee
zvuchal uverenno, kogda ona poprosila k telefonu inspektora Kuyamu.
     
     Kadze dal molodomu syshchiku zadanie  sostavit' spisok vseh nahodivshihsya v
dokah ili poblizosti, sprosit',  ne videli li  tam kakih-libo podozritel'nyh
lic,  vyyasnit', kak ohranyaetsya territoriya skladov  noch'yu.  Oboih  mehanikov,
obsluzhivavshih  zlopoluchnyj   kater,  uzhe   zabrali  v  policiyu.  Oni   molcha
prosledovali  k  policejskoj mashine  i  byli nastol'ko  napugany i podavleny
neschast'em, chto dazhe ne pytalis' zakryt'  lico ot telekamer i fotoapparatov.
Kuyama ne dopuskal  mysli, chto oni mogli byt'  prichastny k prestupleniyu; dazhe
esli vzryv proizoshel  v rezul'tate  diversii, eti bednyagi zdes' ni  pri chem.
Kakie soobrazheniya byli na etot schet u Kadze -- neizvestno, vo vsyakom sluchae,
on pervym delom rasporyadilsya zabrat' ih v policiyu. Kadze v  schitannye minuty
prinyal na sebya  rukovodstvo. Mladshie policejskie chiny, dezhurivshie u tribuny,
s  gotovnost'yu  podchinyalis'  ego  prikazam,  i k  tomu vremeni, kak podospel
nachal'nik  iokogamskoj  policii,  Kadze uzhe uspel postavit' v izvestnost'  o
proisshedshem ministra vnutrennih del.  Dlya togo dostatochno bylo upomyanut' imya
YAmaoki.
     Kuyama radovalsya, chto udalos' sbezhat' s mesta  proisshestviya. Trudno bylo
predpolozhit', kak mnogo  zhertv vyzyvaet podobnyj neschastnyj  sluchaj.  No eshche
trudnee  bylo  by  predpolozhit',  naskol'ko  bystro   privykaesh'  k  zrelishchu
okrovavlennyh, zhalobno  stonushchih lyudej. Tribunu stroili  s  takim  raschetom,
chtoby zriteli, glyadya vniz, videli  by  pod soboj  pleshchushchuyusya vodu, i poetomu
mnogie  okazalis' prakticheski nichem ne zashchishchennymi ot letyashchih vo vse storony
oskolkov vrezavshegosya v opornuyu svayu katera. Ranenyh okazalos' slishkom mnogo
dlya togo,  chtoby predavat'sya emociyam.  Ne  bylo vremeni pozhalet'  neschastnuyu
devchushku,  kotoroj  ostrym oskolkom  metalla otrezalo  nogu,  a  na  lice  u
postradavshej ne otrazhalos'  inyh  chuvstv,  krome udivleniya. Ne  bylo vremeni
prislushat'sya k golosu rassudka, podskazyvavshego, skol' uzhasen vid muzhchiny, u
kotorogo  lico prevratilos'  v sploshnoe  krovavoe  mesivo;  ne bylo  vremeni
posochuvstvovat'  neschastnomu,  kotoryj ne  perestavaya vyl na odnoj  uzhasayushche
vysokoj  note.  Kuyama  ispytyval  edinstvennoe zhelanie:  hot' by  dali etomu
stradal'cu  uspokoitel'noe,  snotvornoe, morfij --  vse ravno  chto,  lish' by
smolk etot koshmarnyj voj. Sovokupnost' stradanij pritupila vospriyatie kazhdoj
chelovecheskoj  dramy  v  otdel'nosti,  odnako zhutkie  vpechatleniya  postepenno
kopilis',  nakladyvalis'  odno  na drugoe,  i  cherez  kakoe-to  vremya  Kuyama
pochuvstvoval,  chto  edinstvennoe ego zhelanie  v zhizni  -- poskoree vyrvat'sya
otsyuda,  bezhat' kak  mozhno dal'she, zazhav ushi i zakryv  glaza. V etot  moment
Kadze velel emu otpravit'sya k dokam.
     SHef  derzhalsya  rovno,  spokojno.  Predostavil pozharnym  polnuyu  svobodu
dejstvij, ne vmeshivalsya  v ih  dela, ne lez  s  nenuzhnymi  ukazaniyami, no  v
poslednij  moment otstranil  ih, chtoby ostov  vzorvavshegosya  katera  pervymi
smogli osmotret' ego lyudi. On ne prepyatstvoval  rabote  spasatelej, odnako v
sekundy organizoval delo  tak,  chtoby sanitarnye mashiny pri v容zde-vyezde ne
meshali drug drugu, chtoby mesto proisshestviya bylo okruzheno nadezhnym kordonom,
chtoby  odin  iz  inspektorov  s chertezhom  tribuny  v  rukah otmetil, kto  iz
zritelej kakogo haraktera raneniya poluchil i v kakom meste tribuny on pri tom
nahodilsya. |nergii Kadze hvatalo na vse: nanesti oficial'nyj vizit  pochetnym
gostyam v  central'noj lozhe,  dat' korotkoe  interv'yu zhurnalistam -- "da,  po
vsej  veroyatnosti, proizoshel neschastnyj  sluchaj,  no  poka rassledovanie  ne
zakoncheno,  vsegda  sushchestvuet  vozmozhnost'"... -- i dazhe doprosit' kassira,
vyplachivavshego vyigryshi.  Kuyama v etot  moment  nahodilsya ryadom s shefom, i u
nego ne bylo somnenij, chto odin iz schastlivchikov, poluchivshih vyigrysh, znakom
Kadze ne huzhe, chem emu samomu.
     Demuru  tyagotila neotstupnaya mysl': kak  zhe  on ne  sumel predotvratit'
sluchivsheesya? Nado  bylo  popytat'sya predprinyat' hot' chto-nibud' -- pust' bez
nadezhdy na uspeh, vse ravno!  Pri  nedavnem ih  razgovore  Kuyama skazal, chto
esli  otojti  ot  obychaev  i tradicij,  sostavlyayushchih oporu  zhizni, to  pochva
vyskol'znet iz-pod nog i polnost'yu utratish' uverennost' v sebe. Stranno, chto
imenno  ot  Kuyamy  emu  dovelos'  uslyshat' eti  slova.  Stranno,  chto  zhizn'
podtverdila pravotu etih  slov stol' tragicheskim obrazom. No  teper'  pozdno
pereuchivat'sya.  Oj, Demura,  slishkom  star, chtoby menyat'  svoyu naturu, chtoby
pereinachivat' svoyu sud'bu. A  bezuderzhnoe stremlenie k inoj uchasti -- kakoj,
on i sam predstavlyal sebe ochen'  tumanno  --  sejchas zavelo ego v tupik. Ili
prichina v chem-to drugom?
     Bol'she vsego porazhala Demuru eta ego novaya sklonnost' k samoanalizu. Do
sih por on  vsegda tochno znal, chego  hochet,  i  uporno dobivalsya  namechennoj
celi. I emu eto dovol'no legko udavalos'. A mozhet, poprostu zhizn' ni razu ne
stavila  ego pered trudnym vyborom? Zaprosy ego vsegda  byli skromnymi.  Ego
vpolne  ustraivala dolzhnost'  ryadovogo  inspektora, v  to  vremya kak  byvshie
odnokashniki dostigali vysot kar'ery. On  ispytyval udovletvorenie, soznavaya,
chto  sejchas delaet  kata iskusnee,  chem neskol'ko let nazad, hotya ego byvshie
tovarishchi  za eti gody vybilis'  v proslavlennye mastera s mirovym imenem i k
nim so  vseh ugolkov zemli  s容zzhalis'  desyatki  uchenikov.  On,  Demura,  ne
stremilsya k bogatstvu, ne zhazhdal slavy, ne  vedal  straha v bor'be. Vypolnyal
svoj dolg i v etom nahodil schast'e. A s proshlogo goda vdrug nachalsya dushevnyj
razlad...
     Demura nauchilsya obuzdyvat' sebya. Vot i sejchas on usiliem  voli  otognal
proch' gnetushchie mysli i  prinyalsya zanovo perebirat' v  pamyati vse podrobnosti
dela YAmaoki.  Vypryamiv spinu,  syshchik zastyl  na pyl'nom  plyushevom siden'e --
tshchedushnyj  starichok  s sedinoj v  poredelyh volosah, s  nabryakshimi vekami, v
desheven'kom  temnom kostyume  s akkuratno zavyazannym galstukom i v nachishchennyh
do  bleska botinkah.  Naprotiv  nego  raspolozhilas'  zhenshchina srednih  let  v
prosten'kom,  zatrapeznom kimono -- v nashe vremya  ne chasto takoe  vstretish'.
Demura smotrel na zhenshchinu -- i kak by ne  videl ee.  Ustavyas' v prostranstvo
pered  soboj,  on vspominal  zabitogo do  smerti Kamikadze,  v to  vremya kak
bodrstvuyushchaya chast' soznaniya, ne podvlastnaya starosti  i dushevnym kolebaniyam,
pomimo  voli fiksirovala,  chto  sidyashchaya  naprotiv  zhenshchina  ne  predstavlyaet
opasnosti.   Tochno  tak   zhe   ne   opasny   i  sidyashchij   sprava   ot   nego
mal'chishka-shkol'nik i stoyashchij u okna  muzhchina -- po vidu  biznesmen.  Paren',
pristroivshijsya u dveri,  nepovorotliv i  k tomu zhe  nahoditsya na  bezopasnom
rasstoyanii.  |ta   zavidnaya   sposobnost'  mozga,  vyrabotannaya  mnogoletnej
trenirovkoj i  podkreplennaya  prirodnym  talantom, upravlyala Demuroj podobno
avtopilotu.
     Vagon  ravnomerno pokachivalsya  na  hodu,  neposredstvennoj opasnosti ne
oshchushchalos', i Demura pogruzilsya v razmyshleniya. Gibel' Kamikadze... a imeet li
ona  voobshche  kakoe-libo  otnoshenie k  delu  YAmaoki?  Smysl  samogo  poslaniya
predel'no  yasen: donoschik poluchil podelom. No komu adresovano eto  poslanie?
Vozmozhno, bandity, otpravivshie v policiyu strannuyu posylku, rasschityvali, chto
soobshchenie ob  etom popadet v gazety i donoschiki  vseh mastej stanut  derzhat'
yazyk za zubami... Demura sidel, po-prezhnemu ne shelohnuvshis'  i ne drognuv ni
edinoj chertochkoj lica, hotya myslenno  on tryahnul golovoj. Strannoe dvizhenie,
svojstvennoe cheloveku, kotoryj  privyk k meditacii. Demura pochuvstvoval, kak
shejnye muskuly na  mig napryaglis',  no totchas zhe i rasslabilis'... Net,  eto
krovavoe  predosterezhenie  adresovano  kakomu-to  konkretnomu cheloveku.  I s
toboj, mol,  budet to zhe samoe, poprobuj tol'ko... Pochuvstvovav, chto zashel v
tupik,  Demura nachal  stroit'  novuyu cep' rassuzhdenij.  Tak  ego priuchili  s
detstva: esli kakoe-to delo zastoporilos',  nachni snachala. |tot princip  eshche
ni razu ne podvel Demuru.
     Podobnoe preduprezhdenie shlyut tomu, kogo hotyat predosterech'. Stop, zdes'
chto-to  ne  tak! Pohozhe,  oshibochna sama  ishodnaya  poziciya.  YAzyk prislali v
policejskij uchastok na ego imya, a stalo byt', ne tomu, kogo hoteli zapugat'.
Bandity yakudza ne stanut ugrozhat'  policejskim. Policejskogo ved' ne sochtesh'
donoschikom, on vypolnyaet  svoyu rabotu, tak chto s nim luchshe ne svyazyvat'sya, a
zapugivat'  -- uzh i  vovse  bessmyslenno  i dazhe nedostojno. Demura ponimal,
konechno,  chto i  yakudza  teper' ne te,  chto  prezhde:  i  v perestrelku mogut
vvyazat'sya, i kontrabandoj narkotikov ne brezguyut, i delishki svoi  obdelyvayut
v  kompanii  s amerikanskimi gangsterami. No dolzhny zhe  sohranit'sya u yakudza
hot' krohi razbojnich'ego kodeksa  chesti!  Net, policejskim podobnyh ugroz ne
rassylayut.
     I vdrug ego osenilo. Lyubaya malo-mal'ski stoyashchaya ideya rozhdaetsya vnezapno
i, vozniknuv, kazhetsya  nastol'ko  ochevidnoj, chto  divu  daesh'sya,  kak eto ty
ran'she ne  dodumalsya  do  takoj  prostoj istiny. Ved' on, Demura,  bol'she ne
policejskij. Ni odna zhivaya dusha, krome Kadze i Kuyamy, ne znaet, chto on vedet
rassledovanie  po delu YAmaoki. Razve  chto  Nisiyama dogadyvaetsya  ob  etom. V
Obshchestve lyubitelej katany reshili, budto on  zaodno s yakudza, a poslednie bez
kolebanij  prichislili  ego  k  shajke, ustroivshej  pogrom  v bordele.  Demura
poproboval vzglyanut'  na delo pod  novym uglom zreniya  i  ubedilsya, chto  vse
shoditsya.  Byvshij  policejskij, kotoryj zaprodal  sebya  firme  "YAmaoka",  ne
vprave rasschityvat' na snishozhdenie. Ved' on takoj zhe naemnyj gromila, kak i
drugie,  kogo v sluchae  neobhodimosti zaprosto likvidiruyut.  Vprochem, on eshche
huzhe drugih: perebezhchik so  storony zakona na storonu  bezzakoniya. I groznoe
preduprezhdenie adrejova-no imenno emu!
     Demuru ne  slishkom  ispugalo  eto otkrytie. On  ne raz  smotrel  v lico
smerti i umel postoyat' za sebya. Istina postepenno i  nenavyazchivo pronikala v
soznanie, ne zhelavshee primirit'sya s nej, gnavshee  ee proch'. CHto  i govorit',
istina byla  nepriyatnaya.  Uvy, on  teper' ne policejskij,  i  emu  predstoit
shvatka, ne pohozhaya na te, v kakih on privyk  zashchishchat' sebya. Emu vspomnilas'
sobstvennaya  reakciya  na slova  Nisiyamy, kogda  tot gordelivo hvastal  svoim
fehtoval'nym  masterstvom.  I nakonec-to on  ponyal, pochemu  posylka dlya nego
byla dostavlena v policejskij uchastok. Ot Kamikadze bandity  uznali ego imya.
Ostavalos' tol'ko vyyasnit' adres. Demuru podsteregli u policejskogo  uchastka
i provodili  do doma. Bezoshibochnyj  raschet:  chelovek, poluchivshij  posylku  s
takim syurprizom, navernyaka samolichno yavitsya za nej  v policejskij uchastok, a
zatem rano ili pozdno vernetsya domoj.
     I  tut  disciplinirovannyj  rassudok Demury  vzbuntovalsya,  otkazyvayas'
stroit' dal'nejshie logicheskie vykladki i analizirovat' fakty.  Razum ustupil
mesto fantazii, usluzhlivo risovavshej kartiny odna chudovishchnej drugoj.  Demura
yavstvenno  videl,  kak vooruzhennye do zubov  i  pokrytye  tatuirovkoj yakudza
vryvayutsya k nemu v dom. Videl zhenu, kotoraya...  s krikom spasaetsya ot nih...
s  dostoinstvom  vstrechaet ubijc...  razgnevanno nabrasyvaetsya  na nih. Net,
zhena  predstala ego  myslennomu vzoru v  inom vide: pokrytaya mnogochislennymi
ranami,  ona  naveki  zastyla  v  kakoj-to  strannoj  poze  s  neestestvenno
vyvernutoj golovoj, podobno prochim zhertvam yakudza.
     Demuru ni razu v zhizni ne pokidalo samoobladanie. Sejchas on vpervye byl
blizok k  etomu. Syshchik  vskochil, i sosedi ispuganno vstrepenulis'  ot  etogo
rezkogo dvizheniya,  no  zatem  so snishoditel'noj usmeshkoj provodili vzglyadom
starika, smushchenno bormochushchego izvineniya. Demura  prikidyval pro  sebya, kogda
budet  blizhajshaya  ostanovka  i  skol'ko  vremeni ponadobitsya,  chtoby  ottuda
dobrat'sya domoj na taksi. Emu  prishla bylo  mysl' pozvonit' Kuyame ili Kadze,
no on totchas  vspomnil,  chto oba  policejskih sejchas nahodyatsya  v  Iokogame.
Vtoroj  raz   za  segodnyashnij  den'  Demura   oshchutil  eto  uzhasnoe   chuvstvo
bespomoshchnosti, kogda znaesh', chto proizojdet neschast'e,  i bessilen  chto-libo
predprinyat'.
     Poezd  zamedlil  hod.  Demura  uvidel  za  oknom  sportivnuyu  ploshchadku,
pyatietazhnye  kirpichnye  zdaniya  pozadi  i pritknuvshijsya podle  nih malen'kij
domishko,  nevedomo  kak  ucelevshij  sredi novostroek.  K  domiku prilepilas'
telefonnaya  budka.  Demura bol'she ne razdumyval.  On  videl,  chto poezd idet
vdol' nevysokoj nasypi, videl, gde stoit vnizu  blizhajshij pridorozhnyj stolb,
videl verenicu mashin na shosse, idushchem  vdol' nasypi, no  vsyakie razdum'ya  on
otbrosil.   Avtomaticheski   dejstvuyushchaya  chastica   soznaniya   registrirovala
uvidennoe, kak otmechaet vo vremya shvatki pozicii  protivnikov,  ih  ishodnye
stojki i potencial'nuyu silu.  Demura shagnul k dveri, preodolev soprotivlenie
szhatogo vozduha, otodvinul ee, brosil poslednij vzglyad vniz i prygnul.


     Mariko-san privykla k odinochestvu. Ona probyla odna  pochti  sorok  let,
poka  muzh  rabotal,  i tak  zhe  odinoka  byla teper', kogda  Demura vyshel na
pensiyu. Nyneshnee odinochestvo, pozhaluj, perenosilos'  huzhe prezhnego. Za sorok
let  uspeli slozhit'sya opredelennye ritualy;  Mariko-san znala, chto trebuetsya
muzhu,  kogda  on, ustalyj,  vozvrashchaetsya  domoj so  sluzhby, znala,  kogda on
vstaet, kogda lozhitsya, chto est na zavtrak. Im bylo  o  chem  pogovorit'.  Ona
podrobno rasskazyvala, v  kakih  hlopotah  provela den',  a inogda,  pravda,
ochen' redko, i Demura delilsya s nej koe-kakimi obstoyatel'stvami svoej zhizni.
Pomnitsya, byl zabavnyj sluchaj s nekim avtomobilistom, kotoryj sel za  rul' v
p'yanom vide, a kogda ego zaderzhali, stal predlagat' policejskim vypit' s nim
za kompaniyu... No  teper' im nechego bylo rasskazat' drug drugu. Demura, bud'
emu interesno, i sam mog by prekrasno videt', chem zapolnen den' zheny, no eto
ego yavno ne  interesovalo. Nu a  dlya samogo Demury zhizn' i  vovse zastyla na
mertvoj tochke. Nikak  ne  prinorovivshis'  k  novomu, oprokinuvshemu privychnye
otnosheniya obrazu zhizni,  suprugi  molchalivo sosushchestvovali pod odnim krovom,
starayas'  izbegat'  drug  druga.  Mariko radovalas',  chto  muzh snova zanyalsya
rassledovaniem. Vospol'zovavshis' ego ot容zdom v Iokogamu,  ona  pribralas' v
kvartire,  svarila obed,  podgotovila muzhu vannu  i chistuyu kzhatu.  Ona  edva
uspela prisest' chut' otdohnut', prezhde  chem privesti sebya  v poryadok,  kogda
razdalsya zvonok v dver'.
     Na  poroge  stoyala yunaya devushka,  pochti rebenok. Vo vsyakom  sluchae, tak
kazalos' na pervyj vzglyad. Za poslednie gody gospozha Demura perestala videt'
raznicu: chto  shestnadcat' let,  chto dvadcat'  chetyre -- vse odno, moloko  na
gubah ne obsohlo.
     A  Mieko uvidela  pered  soboj  seduyu zhenshchinu v  tradicionnoj  yaponskoj
odezhde.  Lico splosh' izborozhdeno morshchinami,  kotorye vdrug smestilis', kak v
tryukovom  mul'tfil'me, kogda zhenshchina  rastyanula rot v ulybke. Ulybalos'  vse
lico,  ulybalas'  kazhdaya   morshchinka,   tol'ko  starcheskie   glaza  sohranyali
nastorozhennoe, nedoverchivoe vyrazhenie. Mieko pozhalela, chto prishla.
     -- Prostite za bespokojstvo. Mne nuzhen gospodin Demura.
     -- Ego net doma. ZHelaete obozhdat'?
     Mieko  zakolebalas'.  Kak  znat',  skol'ko  prodlitsya  ozhidanie, a  ona
sovershenno  ne znala, o chem govorit' s  etoj starushkoj.  No i vozvrashchat'sya v
ofis ej ne hotelos'.
     -- Nu konechno  zhe, vam  luchshe  dozhdat'sya  ego,  --  Mari-ko-san vezhlivo
potyanula devushku k dveryam komnaty.
     -- Gospodin Kuyama skazal, chtoby  ya obrashchalas'  k  nemu  ili k gospodinu
Demure... -- - Mieko oborvala sebya na poluslove, vidya, chto hozyajke nepriyatno
ee slushat'.
     A  gospozha  Demura  soobrazhala,  kak  by  potaktichnee zastavit' devushku
zamolchat'. Ved' ona nikogda ne vmeshivalas' v dela muzha.
     --  O,  gospodin Kuyama v vysshej stepeni  lyubeznyj molodoj  chelovek,  --
skazala ona i udalilas' na kuhnyu.
     Mariko postavila gret' vodu dlya  chaya. Sejchas, kogda nezhdannaya gost'ya ne
mayachila pered glazami, mozhno bylo  i poraskinut'  umom. Interesno,  v  kakuyu
peredryagu popala  bednaya  malyshka?  Na vid takaya prilichnaya devushka,  no ved'
navernyaka chto-to s nej neladnoe...  U  gospozhi  Demura  zarodilas'  dogadka.
Skoree vsego, devushka sluzhit  gde-nibud'  v "kupal'ne"  i vot vlipla v bedu.
Styd i pozor, sovsem yunaya devchonka!.. I vidno, ne oboshlos' tut bez Kuyamy.
     Ostavshis' odna, Mieko  ispytala nekotoroe oblegchenie. Ona oglyadelas' po
storonam. Ubogaya obstanovka,  v uglu cvetnoj televizor s bol'shim ekranom. Na
dushe  u devushki  bylo trevozhno. Ona zatrudnilas'  by ob座asnit', kakim  zhdala
uvidet'  zhil'e  cheloveka,  kotoryj, kak  schitaet  Nisiyama, sposoben  byl  by
zashchitit'  ego. Steny,  splosh' uveshannye oruzhiem.  Ili dodze  dlya  postoyannyh
trenirovok.  Ili fotografii molodogo Demury  s  muskulami, nalitymi siloj...
Staryj  syshchik kazalsya  Mieko simpatichnym.  Ona  pochuvstvovala v nem kakuyu-to
trogatel'nuyu zadushevnost',  dobroserdechie  i  staromodnuyu  uchtivost',  stol'
redkuyu v nashe vremya. ZHena Demury  v molodosti, veroyatno, byla horosha  soboj,
sledy byloj  krasoty oshchushchayutsya  do sih  por. YAponki pozdno staryatsya.  Dazhe v
srednem  vozraste  oni  vyglyadyat  dvadcati  letnimi;  gustye  chernye volosy,
kruglyj oval  lica, tochenye  figurki  pridayut im vid teh zhe  yunyh kukolok. A
zatem  vnezapno, bez  vsyakogo perehoda, oni  prevrashchayutsya  v staruh. Stareyut
nekrasivo  --   dolzhno  byt',  potomu,  chto  lisheny  vremeni  i  vozmozhnosti
svyknut'sya s  novym  svoim sostoyaniem.  A mozhet,  oni  bolee  smirenny,  chem
evropejskie zhenshchiny, i pokorno  snosyat udary sud'by. Mieko ne prinadlezhala k
borcam za  emansipaciyu, ne  obrushivalas' s kritikoj na yaponskoe  obshchestvo za
neravnopravnoe  polozhenie zhenshchin, bolee  togo, vsegda trebovala  ot  muzhchin,
chtoby te v izvestnoj  mere vlastvovali nad zhenshchinami. No  sejchas ona vpervye
poistine  prishla  v  uzhas.  "Ne  hochu prevrashchat'sya  v  morshchinistuyu  staruhu,
besslovesnuyu prislugu, kotoroj mesto tol'ko na kuhne! Ne hochu... "
     Mieko  ne  uspela  produmat', chego eshche ona  ne  hochet. Bandity ne stali
zvonit', oni  poprostu  vzlomali dver'  i,  prezhde  chem devushka  opomnilas',
vorvalis'  v komnatu.  Ih  bylo  chetvero,  vse  vooruzheny  mechami.  Odety  v
prostornye temnye  sharovary,  belye  rubashki i plotnye  chernye  kurtki. Tela
nality gruboj siloj,  mechi  slovno prirosli k ladonyam, i  chuvstvovalos', chto
molodchiki ne poboyatsya pustit' ih v hod. Oni uraganom proneslis' po kvartire.
Bezzhalostnye, vse smetayushchie  na svoem  puti,  oni  iskali  vraga.  I vse  zhe
bandity  ne zabyvali ob ostorozhnosti: podstrahovyvali drug  druga pri obyske
vannoj  i tualeta, podozritel'nye vzglyady  ryskali iz ugla v ugol. Naletchiki
chuvstvovali  sebya neuverenno, i Mieko  vdrug okonchatel'no uverovala v  slova
Nisiyamy:  De-mura  opasen...  Pri  vide  pervogo  naletchika s mechom  devushka
vskochila,  ozirayas'  v poiskah oruzhiya. Odnako bandit, ne obrashchaya na  nee  ni
malejshego vnimaniya, tolknul ee na  begu.  Mieko upala i sochla  blagorazumnym
ostat'sya  lezhat' na polu. Dazhe bud' u nee sejchas v rukah mech, luchshe ne lezt'
na rozhon...
     Gospozha  Demura,  skrestiv  ruki  na  grudi,  holodno vzirala  na  dvuh
banditov, vorvavshihsya v kuhnyu. Straha ona ne ispytyvala. S kakoj stati im ee
trogat'? Dazhe  gneva  v  dushe  ee  ne  bylo. Negodyai  zhestoko poplatyatsya  za
razgrom, uchinennyj v kvartire.
     --  Stupaj  v  komnatu!  --  Golos govorivshego byl  ustalyj,  ohripshij.
Bandity  ne postoronilis', chtoby dat'  ej dorogu, i  gospozhe Demure prishlos'
protiskivat'sya mezhdu nimi. Sub容kt pomolozhe byl ves' prokuren naskvoz'.
     -- Gde tvoj muzh?
     -- V Iokogame.
     -- Kogda vernetsya?
     --  Mozhet  vernut'sya  s  minuty  na  minutu.  Vzglyady  nezvanyh  gostej
ispuganno metnulis' k  dveri, v  rukah, neproizvol'no  drognuvshih, sverknuli
klinki...
     -- Zakroj dver'. -- Sudya po vsemu, hripatyj byl u nih za glavarya.
     Mieko podnyalas' s pola i odernula yubku.  Teper', kogda neposredstvennaya
opasnost',  pozhaluj,  minovala,   mozhno  bylo  trezvo  ocenivayushchim  vzglyadom
prismotret'sya k naletchikam:  kak te derzhat mech, kak dvizhutsya, kakuyu zanimayut
stojku, ozhidaya  napadeniya... Pohozhe, mechom oni  vladeli snosno, odnako, esli
by  Mieko  uvidela  ih  na  trenirovke, vryad  li  oni  proizveli  by na  nee
vpechatlenie.  S  bambukovym  mechom  i v  sootvetstvuyushchem  oblachenii  ona  by
spravilas', po krajnej mere, s dvumya iz nih -- konechno, esli by napadali oni
poodinochke. No s vzapravdashnim,  oboyudoostrym mechom...  Mieko  vdrug ponyala,
chto sila  etih naemnyh  ubijc  kroetsya  ne  stol'ko  v  tehnike,  skol'ko  v
sposobnosti  bez   malejshego  kolebaniya   pererezat'   glotku  lyubomu,   kto
podvernetsya pod  ruku. Odnako telodvizheniya drugoj pary  naletchikov  vydavali
inuyu  shkolu i  nesravnenno  luchshuyu podgotovku, tak  chto,  vmeste vzyatye, eti
chetvero predstavlyali  soboj  opasnuyu  gruppu. Mieko  ne sovsem  ponimala  ih
zamysel. Neuzheli  oni  nadeyutsya,  chto Demura  ne zametit vzlomannye zamki  i
prespokojno ugodit  v  kapkan?  Ili voobrazhayut, budto  zhena ne  reshitsya  ego
predosterech'? V zhilah devushki zastyla krov', kogda ona sama zhe i otvetila na
svoi  voprosy.  S  chego ona reshila, chto ih  ostavyat v  zhivyh? Svidetelej vse
ravno pridetsya ubrat', togda kakoj zhe smysl s etim tyanut'? A Demura pri vide
vzlomannoj  dveri ne razdumyvaya brositsya spasat' zhenu. I  veliki li shansy  u
bezoruzhnogo  starika   protiv  chetverki  professional'nyh  ubijc,  s  mechami
nagotove!  Devushka  ostorozhno  pokosilas'  na  gospozhu  Demura.  Kak  by  ee
predupredit', kakaya uchast' ih zhdet! I stoit li voobshche preduprezhdat' ob etom?
     -- Demura priedet na mashine?
     -- Net.
     -- Dver' otkroet klyuchom ili pozvonit?
     -- Pozvonit. -- Gospozha Demura vzdohnula. -- Dlya  vas zhe luchshe ubrat'sya
podobru-pozdorovu, poka on ne vernulsya domoj.
     Mariko-san  ni razu ne videla muzha vo vremya boya. Rassuzhdaj ona razumno,
kak Mieko, ona, pozhaluj, nogtyami i zubami vcepilas'  by v etih merzavcev ili
zhe, brosivshis' na koleni, molila by poshchadit' muzha. No logika ee  rassuzhdenij
byla inoj. Ona ne vzveshivala sootnosheniya sil mezhdu mechom i golymi rukami, ne
uchityvala, chto banditov -- chetvero protiv odnogo i oni zdorovee i sil'nee ee
nizkoroslogo i tshchedushnogo na vid  muzha, a tot fakt,  chto  oni gorazdo molozhe
Demury, i vovse ignorirovala. Mariko-san ne razbiralas' v  boevyh iskusstvah
i  ne ponimala,  chto  v  nih nahodyat horoshego. Ona  poprostu verila v svoego
muzha. Za dolgie desyatiletiya privykla verit' v nego. Znala, chto rabota Demury
v tom  i zaklyuchaetsya, chtoby obezvrezhivat'  podobnyh tipov, i znala,  chto muzh
horosho  spravlyaetsya so svoej rabotoj. Sorok let nazad ona ponyala,  chto luchshe
ne vnikat'  v detali etoj raboty. Ne sprashivat', otchego porvany bryuki, kakim
obrazom na pidzhake i rubashke poyavilis' eti dlinnye razrezy s rovnymi krayami,
ne  zadevshie dazhe  kozhu, ili otkuda vzyalis' na lice i tele krovavye ssadiny.
Muzh byl otlichnym professionalom, kotoromu platili za to,  chtoby on upryatyval
za reshetku takih  vot bezumcev,  razmahivayushchih  mechami.  I ochen' dazhe horosho
platili! Kakaya zhalost', chto Demuru potyanulo na pokoj, a nachal'stvo predpochlo
emu cheloveka, kotoryj yavno rabotaet s prohladcej.
     Naletchiki  ne  rassmeyalis'  naivnosti  ee  predosterezheniya, oni  voobshche
slovno ne slyshali ee slov.
     -- Sadis'!
     Gospozha  Demura sela,  i  odin iz banditov  totchas  zhe  vstal u  nee za
spinoj.
     -- Sadis' ryadom s nej!
     --  Net,  net,  --  zamotala golovoj Mieko i popyatilas' k stene.  -- Vy
sobiraetes' nas ubit'! -- Golos ee edva ne sorvalsya  na istericheskij vizg, i
ona zametila,  kak odin iz  banditov brosil vstrevozhennyj vzglyad na glavarya.
Drugoj  bandit metnulsya k nej.  Devushka otskochila v storonu:  provorno,  kak
zverek, kotorogo pytayutsya shvatit'. -- YA  budu krichat'! -- predupredila ona.
-- Ne smejte podhodit' blizhe, inache zakrichu!
     Devushka  ne  uspela  razglyadet',  chto  proizoshlo,   lish'  pochuvstvovala
kakoj-to udar v plecho. I udar-to byl nesil'nyj, slovno by ee predosteregayushche
tolknuli v plecho. Mieko brosila vzglyad vniz. Iz tela torchal nebol'shoj, mozhno
skazat',  izyashchnyj  nozh  s  chernoj  rukoyatkoj.  Krovi  ona  ne uvidela,  zato
pochuvstvovala, kak pod odezhdoj rastekaetsya kakaya-to teplaya vlaga, a vsled za
tem oshchutila i ostruyu,  kolyushchuyu bol'. "Ne nado! " --  hotela voskliknut' ona,
no yazyk i guby ne povinovalis' ej.
     -- Sadis', --  prikaz  prozvuchal po-prezhnemu tiho, no Mieko pokazalos',
budto krichat nad  samym  uhom.  Devushka  medlenno  otdelilas' ot  steny. Ona
ponimala, chto  nado  krichat', vopit' vo vsyu  moch', chtoby  sosedi uslyhali  i
vyzvali policiyu. Ponimala: eto edinstvennoe, chto mozhet spugnut' banditov. No
ej bylo sovershenno yasno: stoit  ej tol'ko raskryt' rot, i v nee snova vsadyat
nozh.
     -- Ne ubivajte menya! -- vskrichala devushka.
     -- Vot dura! -- Ee shvatili v ohapku i grubo shvyrnuli na stul.
     Mieko pytalas' ne dumat' o rane. Ona postaralas' sosredotochit' vse svoe
vnimanie, chtoby  predugadat', kogda bandit za  spinoj izgotovitsya k udaru, i
otshatnut'sya v  storonu.  Ej ne  hotelos' umeret'  bez  soprotivleniya. Odnako
udara  ne  posledovalo.  Devushka kazhdym nervom oshchushchala,  chto bandity  derzhat
oruzhieh nagotove,  no, pohozhe,  puskat' ego v hod  poka ne  sobirayutsya.  Ona
videla,, kak dvoe gangsterov ishchut u dveri udobnoe mesto dlya zasady, a drugaya
para  zamerla  pozadi plennic.  Demura uvidit vzlomannuyu dver'  i vorvetsya v
kvartiru...  I chto  zhe zatem posleduet?  Emu prikazhut  sdat'sya, prigroziv  v
protivnom sluchae ubit'  zhenshchin? Ili zhe ih obeih prikonchat u  nego na glazah,
chtoby  strashnym  zrelishchem povergnut'  starika v shok i dat' vozmozhnost'  dvum
zataivshimsya  v  zasade   banditam  raspravit'sya   s  nim?  Rana   boleznenno
pul'sirovala, i Mieko prikusila  gubu, chtoby podavit' ston. Na  glazah u nee
vystupili slezy. Ona ne byla vlyublena  v  svoego  shefa. Ej  imponiroval  ego
reshitel'nyj  harakter. Nisiyama vyzyval v nej uvazhenie,  no ne lyubov'. Odnako
sejchas  Mieko  podumala, chto,  pozhaluj, ona  vse-taki lyubit ego.  Inache  kak
ob座asnit', chto v minutu opasnosti ona vspomnila o nem i, vozmozhno,  s mysl'yu
o  nem  i  umret. Ibo Mieko, zastyv na stule  v  neudobnoj  poze i oshchushchaya za
spinoj smertonosnyj mech, pytalas'  predstavit'  sebe,  gde sejchas mozhet byt'
Nisiyama,  kogda  on  vernetsya v  ofis i  uspeet li  on  vovremya prochest'  ee
zapisku.
     Nisiyama prochel zapisku, i soderzhanie  zapiski emu  ne ponravilos'. CHego
hochet Mieko  ot Demury? Vprochem,  luchshe sformulirovat' vopros naoborot: chego
hochet  ot nih Demura? Nisiyamu ni na mig ne vveli v zabluzhdenie shchuplaya na vid
figura  starika  i  etot ego kak  by sonnyj vzglyad. Staryj syshchik s pervoj zhe
minuty  proizvel na  nego vpechatlenie opasnogo  protivnika,  a  navedya o nem
spravki, Nisiyama ubedilsya, chto  vpechatlenie  eto  okazalos'  vernym.  Imenno
Demure udalos' shvatit' ubijcu Dzhonni Adzato. Nisiyama ne polenilsya shodit' v
biblioteku i proshtudirovat'  gazetnye  materialy  na  etu  temu.  Ottuda  on
pocherpnul, v  sushchnosti, vse, chto ego  interesovalo. Demura, okazyvaetsya, byl
uchenikom  mastera  Funakosi,  v  gody  vojny  sluzhil v  otryade  special'nogo
naznacheniya,   zadachej  kotorogo  bylo  vypolnenie  besshumnyh   operacij   po
unichtozheniyu protivnika bez primeneniya oruzhiya. V dzhunglyah, na ostrovah Tihogo
okeana. Zatem Demura popal v plen, a po vozvrashchenii iz  plena byl zachislen v
policiyu -- takzhe v otdel  special'nogo  naznacheniya po  likvidacii prestupnyh
band. Posle chego Demura ne odno  desyatiletie prosidel  na "tihoj"  rabote, v
okruzhnom  policejskom  uchastke,  i  teper'  vot  vyshel  na  pensiyu.  Nisiyama
nedoumeval. CHelovek tipa Demury ne uhodit na pensiyu ni s togo ni s sego.  On
ostaetsya na postu,  poka zdorov'e pozvolyaet  i  poka  ne slishkom zamedlyayutsya
reakcii. A Nisiyama podverg Demuru proverke.  Starik proverku vyderzhal: stoyal
ne shelohnuvshis' i smotrel na Nisiyamu krotkim vzglyadom, vrode by i ne zamechaya
zanesennogo nad  ego golovoj  mecha,  no provesti Nisiyamu emu ne  udalos'. Po
glazam  starika,   hitro  prishchurennym,  bylo  vidno,  chto  on   otreagiroval
mgnovenno,  otreagiroval  v  tot  mig, kogda atakuyushchee dvizhenie  tol'ko  eshche
^zarozhdalos', kogda mech gotovilsya k vzmahu vverh.
     Naprashivalsya logicheskij vyvod: Demura vyshel na pensiyu, chtoby prodolzhat'
sysknuyu rabotu skrytno. Odnako Nisiyama terpet' ne mog probelov  v logicheskih
postroeniyah.  Esli  zadacha   Demury  zaklyuchalas'  v  tom,  chtoby  ispodtishka
vnedrit'sya  v  organizaciyu, togda pochemu on s samogo nachala povel sebya  tak,
chtoby privlech' k sebe  vnimanie? CHego  radi tak  grubo  raskryl  Demuru etot
protivnyj hlyshch Kuyama? Da i rol' samogo  Kuyamy vo vsem  etom dele  sovershenno
neponyatna. I voobshche lyubopytno by uznat', mnogo li izvestno policii.
     Ladno,  bog s  nej,  s  etoj  vzbalmoshnoj  devchonkoj.  Nisiyama  sel  za
pis'mennyj  stol  proverit',  vse li  bumagi  na  meste.  Dvizheniya  ego byli
medlennymi, sderzhannymi.  CHem sil'nee  ego podmyvalo  vyvalit' na  stol  vse
soderzhimoe srazu i, naskoro proglyadev, smesti ves' voroh obratno v yashchik, tem
tshchatel'nee i akkuratnee vykladyval on  na stol  bumagi i ubiral obratno. Vse
okazalos' na meste, i tem  ne menee  chto-to v kabinete bylo ne  tak. Nisiyama
po-prezhnemu staralsya vladet' soboj,  kak i  pri obyske yashchikov. Vnimatel'nym,
cepkim vzglyadom obsharil  komnatu -- ne pomoglo.  Togda  on  reshil  primenit'
drugoj  metod.  Vyshel v  priemnuyu, sdelal  tam kakie-to melkie  dela,  zatem
vnezapno  raspahnul dver'  v  kabinet  i  zastyl na  poroge, obvodya  komnatu
vzglyadom.  I tut ego osenilo. Mech lezhit na podstavke ne v tom polozhenii, kak
on ego ostavil. Nisiyama tshchatel'no osmotrel oruzhie. Po  vsem priznakam, Mieko
brala mech i vytaskivala ego iz nozhen. Uzhe  sam etot fakt vyzyval nedoumenie.
S  kakoj stati ponadobilos' devushke brat'  mech  i  kak  ona derznula  k nemu
pritronut'sya? No eshche neponyatnee, pochemu ona potom ne vlozhila  oruzhie v nozhny
kak polozheno. Mieko  -- nezauryadnaya devushka, ona ne iz teh, chto berut v ruki
mech, kak  gremuchuyu zmeyu, ili so  skukoj i  prenebrezheniem, kak  nekuyu staruyu
ruhlyad'. Mieko znaet cenu oruzhiyu i znaet, chto znachit ego obnazhit'.
     Mozhet,  na devushku  napali? Ne znaya, chto i  dumat', Nisiyama v ocherednoj
raz  obvel  vzglyadom  kabinet  i,  kak  prezhde,  ne  uvidel  nikakih  sledov
besporyadka. Net, zdes' ne  veli poedinka. Esli dazhe Mieko i izvlekla mech  iz
nozhen, ee zastavili  ubrat'  ego  na  mesto. A vdrug... Iz  shkafa v priemnoj
Nisiyama dostal kartochku so vsemi dannymi Demury i podoshel k telefonu.
     Demura, svernuvshis' klubkom,  katilsya  po nasypi.  Podborodok  prizhal k
levomu plechu,  chtoby  golovoj ne kosnut'sya zemli, i nadeyalsya,  chto mesto dlya
pryzhka vybrano udachno.  Ono  i vpryam' okazalos' otnositel'no udachnym.  Posle
tret'ego kul'bita dvizhenie tela nastol'ko zamedlilos', chto Demura udarilsya o
kamen' na  sravnitel'no nebol'shoj skorosti. No oshchushchenie  bylo  takoe, slovno
ego s neveroyatnoj, siloj pnuli v  bok. Umom Demura sovershenno chetko ponimal,
chto  imenno  proizoshlo: on prosto ne  zametil valyavshijsya  v trave  bol'shushchij
kamen' i udarilsya o nego. Umom zhe i ponimal: nuzhno lish'  blagodarit' sud'bu,
chto  eto sluchilos'  sejchas,  a  ne  kogda on  letel kak metatel'nyj  snaryad.
Instinkt zhe ne  zhelal  mirit'sya  s dovodami rassudka, pomnya lish'  ob  odnom:
Mariko v bede i neobhodimo ee  spasat', ne teryaya ni sekundy.  Demura vskochil
na  nogi, slovno  ego dernuli za nitochki kak marionetku:  poziciya naezdnika,
levoj  rukoj  zaslonena nizhnyaya  chast'  tela,  pravaya  prikryvaet  golovu.  V
sleduyushchuyu sekundu on opustil ruki i vydohnul vozduh.
     Bok bolel nesterpimo. Bol' ne  davala dvigat'sya,  delat' glubokij vdoh,
edinstvennaya  poza,  pri  kotoroj  bol'  stanovilas'  terpimoj,  eto  stoyat'
nedvizhno, chut'  ssutulyas',  i medlenno  oglyadyvat'sya po  storonam. Vozmozhno,
udar  poluchilsya sil'nee,  chem  esli  by ego  nanes chelovek. Vozmozhno, on byl
takoj  zhe sily,  kakuyu  vkladyvayut  v  svoi  kulachishchi  gromily  s  zheleznymi
muskulami i vesom v dobryj centner. Odnako Demure bylo pod shest'desyat pyat' i
on otvyk  poluchat' udary. Vot uzhe  neskol'ko let on treniruetsya v  odinochku,
lish'  izredka navedyvayas'  v  dodze  k  komu-libo  iz  byvshih  priyatelej. Ne
skazat', chtoby  davnie  priyateli  radovalis'  ego  vizitam.  Vse  oni  stali
znamenitymi  masterami, i  teper' u  nih byli  svoi zaboty: kak by obskakat'
drug druzhku i vtisnut' pobol'she svoih vospitannikov v sbornuyu komandu strany
i kak by nabrat' neobhodimoe chislo uchenikov, chtoby klub mog prosushchestvovat'.
Demura inogda uchastvoval v poedinkah s  luchshimi iz  uchenikov, a  izredka  --
posle  trenirovki,  kogda oni  ostavalis'  vdvoem, -- i s byvshim  priyatelem.
Takie  "vstryaski"  sebe on  ustraival prezhde raza dva v  mesyac, no poslednie
polgoda ne zaglyanul v dodze ni razu.
     Demura postaralsya  ne obrashchat' vnimaniya  na bol'. Sdelav glubokij vdoh,
on  medlenno  vypustil  iz  legkih vozduh  i  pochuvstvoval,  kak napryagayutsya
muskuly  na ushiblennom boku, kak vzdymaetsya i opadaet  grudnaya kletka. Razve
chto treshchina rebra, besstrastno konstatiroval Demura. V dannyj moment ego  ne
volnovali  sobstvennye oshchushcheniya. Nespeshnoj  truscoj i -- po strannomu svoemu
obyknoveniyu -- edva podnimaya koleni, on pripustilsya k telefonnoj budke.
     Kogda  zazvonil  telefon,  Mieko  v  pervyj  moment  ohvatila  bezumnaya
radost'.  Slovno  by normal'nyj,  zdravyj vneshnij mir vtorgalsya  v kvartiru,
davaya ponyat': tam izvestno, chto zdes' priklyuchilas' beda...
     Devushka   shevel'nulas'   bylo,   chtoby  podnyat'   trubku,   no   totchas
pochuvstvovala za spinoj ugrozhayushchee dvizhenie.
     -- Sidet' na meste!
     Stranno, podumala  devushka, naletchik otdal  prikazanie  shepotom, slovno
opasalsya,  kak  by na drugom  konce provoda ne uslyshali ego. Gospozha  Demura
sidela  ne shelohnuvshis'  i  ne svodya tosklivyh  glaz s dveri. Kem by ni  byl
zvonivshij, terpeniya emu bylo ne zanimat'. CHerez kakoe-to vremya  zvonki stali
dejstvovat' na  nervy Mieko, podobno izoshchrennoj i neveroyatno zhestokoj pytke:
kazhdyj zvonok  ehom  otdavalsya v golove, a  v pauzah slovno chasovoj  mayatnik
otbival  sekundy,  povtoryaya:  "Sejchas  zazvonit,  sejchas  zazvonit...  ". Ej
kazalos',  esli  trubku ne snimut, esli ne zastavyat  telefon zamolchat',  ona
sojdet s uma  i nabrositsya na etogo negodyaya,  kotoryj vynuzhdaet  podchinyat'sya
ego prikazam pod strahom smerti.
     Zatem nastupila  tishina.  Prizhavshijsya za  dver'yu yakudza  tozhe zagovoril
lish'  cherez  kakoe-to vremya, slovno  i emu ponadobilos' prijti  v sebya posle
nekotorogo potryaseniya.
     |tot  bandit  takzhe  iz座asnyalsya  shepotom,  i Mieko  ponyala,  chto  iz-za
sosedej. Ved' esli k telefonu ne podhodyat, znachit, doma nikogo net.
     -- Vy kogo-nibud' zhdete?
     -- Net. Tol'ko muzha.
     -- CHasto k vam zahodyat bez preduprezhdeniya?
     Gospozha  Demura  pozhala  plechami.  Bandit smeril  ee groznym  vzglyadom,
odnako pozhilaya zhenshchina  ne  udostoila ego otvetom. Ona sidela, pogruzhennaya v
svoi  mysli,  i na  gubah  ee bluzhdala  slabaya  ulybka.  YAkudza, probormotav
rugatel'stvo, snova spryatalsya za dver'yu, i vnov' vse zastyli v ozhidanii.
     Primerno cherez polchasa opyat' zazvonil  telefon, i  odnovremenno s  etim
razdalsya zvonok  v dver'.  Prisutstvuyushchie zamerli,  podobno  figuram nekoego
zloveshchego  panoptikuma:  zhenshchiny  --  na  stul'yah,  muzhchiny  v  chernom  i  s
obnazhennymi mechami  -- za  spinoj u plennic;  dva drugih bandita --  odin za
dver'yu, drugoj za shkafom  -- napryazhenno prislushivalis' k malejshemu shorohu so
storony vhodnoj  dveri. Zvonivshij,  vidno, zapassya  terpeniem tak zhe, kak  i
viziter,  kotoryj,  vyzhdav  nekotoroe vremya pered  vzlomannoj  dver'yu, snova
nazhal  na knopku zvonka.  V komnate nikto ne shelohnulsya, i  cherez  neskol'ko
sekund  v  pauze  mezhdu  dvumya  telefonnymi  zvonkami Mieko  uslyhala  skrip
medlenno  otvoryaemoj vhodnoj dveri  i  priblizhayushchiesya  shagi.  Dvoe  banditov
zatailis' tak, chto dazhe ej ih  ne bylo  vidno, a tot, chto stoyal  pozadi nee,
sdelal  rezkoe  dvizhenie:  opustil mech,  chtoby  srazu  ne brosalsya v  glaza,
dogadalas' devushka.
     Razumeetsya,  eto  byl ne Demura. Sobstvenno,  Mieko dazhe ne  udivilas',
uvidev, kto stoit na  poroge. Nisiyama vyglyadel nevozmutimo spokojnym, pravaya
ruka pryatalas'  za obshlagom dlinnogo pal'to. Mieko porazili glaza Nisiyamy --
bol'shie,  navykate. Stranno,  kak  eto  ona  ne  zamechala  prezhde!.. Nisiyama
mgnovenno oglyadel  komnatu. Vzglyad  ego  skol'znul  po gospozhe Demure,  dvum
muzhchinam pozadi, po predmetam obstanovki i nakonec ostanovilsya na Mieko.  Na
mgnovenie, kogda vzglyady ih vstretilis', Mieko vyrazitel'no povela glazami v
storonu  dveri. Nadeyas',  chto  Nisiyama ponyal  smysl preduprezhdeniya, sekundoj
pozzhe ona  brosila  stol'  zhe vyrazitel'nyj vzglyad  v storonu  shkafa.  Vnov'
posmotrev na  Iisiyamu,  ona ne  zametila nikakoj peremeny  v  vyrazhenii  ego
lica..
     -- CHego nado? -- prozvuchal derzkij vopros.
     --  YA hotel by  povidat' gospodina  Demuru. -- Nisiyama,  ne pereshagivaya
poroga, v vezhlivoj poze zastyl v dveryah komnaty.
     -- Ego net doma.
     -- Togda ya, s vashego pozvoleniya, podozhdu ego.
     Golos shefa zvuchal myagko i neuverenno-- Mieko  nikogda ne slyshala u nego
takih intonacij, -- odnako glaza  Nisiyamy blesteli, kak obychno pered nachalom
poedinka. On snova perevel  vzglyad  na devushku, yavno zhelaya podbodrit'  ee  i
pooshchrit' k dejstviyu.
     -- Net uzh, luchshe... -- nachal bylo stoyavshij pozadi Mieko muzhchina, no tak
i ne uspel zakonchit' frazu.
     Dal'nejshie  sobytiya  razygralis'  s takoj zhe  stremitel'nost'yu,  kak na
chempionate  po kendo, kogda posle dolgih prigotovlenij ishod bor'by reshaetsya
v schitannye doli sekundy. S toj tol'ko raznicej, chto na sej raz razygryvalsya
ne  prizovoj  kubok.  Nisiyama  sdelal  shag  vpered  i ulovil  sboku kakoe-to
dvizhenie  -- nedostatochno provornoe i reshitel'noe.  Ruka Nisiyamy vzmetnulas'
iz-pod  pal'to, vyhvativ va-kidzasi -- srednij mech iz samurajskogo  arsenala
oruzhiya,  s klinkom polumetrovoj  dliny i s  udobnoj  reznoj rukoyat'yu,  Mieko
stoilo  nemalyh trudov  priladit' k podkladke horosho  sshitogo pal'to Nisiyamy
nozhny, prikrepiv ih takim obrazom, chtoby  mech  byl ne zameten i  ne  stesnyal
svoego obladatelya  v dvizheniyah. Oruzhie bylo na redkost' udobnym: dostatochnoj
dliny, chtoby v poedinke protivostoyat' katane, no  i  ne  slishkom gromozdkoe,
tak  chto  mozhno  bylo nosit' mech  pri  sebe, ne  privlekaya vnimaniya.  Klinok
otlichnoj  stali,  vypisav  shirokuyu  dugu,  vsej  svoej  siloj  obrushilsya  na
predpolagaemogo protivnika,  skrytogo  shkafom, i  Nisiyama  kak  na  sharnirah
razvernulsya v tu zhe  storonu  i, nanosya udar pravoj rukoj, levoj podderzhival
rukoyat' mecha.
     Razdalsya  strashnyj  hrust, kogda  klinok obrushilsya  na vyskochivshego  iz
zasady cheloveka; iz ruk yakudza vypal mech i, zvyaknuv, udarilsya ob pol. Ruhnul
i  sam  bandit, plotnaya kurtka na pervyh  porah  uderzhivala hlynuvshuyu krov':
klinok  rassek gangstera chut' li ne nadvoe. Nisiyama ne udostoil poverzhennogo
vraga  dazhe vzglyadom. On povernul mech  tem  zhe dvizheniem,  kakim  vkladyvayut
oruzhie v nozhny,  odnako i ne podumal ubrat' ego. Nisiyama vslepuyu tknul mechom
za spinu, v to mesto za dver'yu, otkuda dolzhen byl vynyrnut' vtoroj bandit, o
ch'em  prisutstvii  ego predupredila vzglyadom  Mieko. Stojka  byla ideal'noj,
kartina  eta  zapechatlelas'  v  pamyati devushki, i vposledstvii  ona  ne  raz
voshishchalas'  tochnost'yu  dvizhenij.  Ochen' shirokaya i  glubokaya trapeciya, myski
rasstavleny   pochti  na  180  gradusov,  bedro  --  pochti  v  gorizontal'nom
polozhenii, bedrennyj  sustav vystavlen vpered, spina pryamaya.  Levaya  ladon',
upershis' v konchik rukoyatki,  tolkaet ee  vpered,  pravyj lokot' s  ideal'noj
tochnost'yu  nacelen  v  napravlenii udara.  Esli udar ne  dostignet  celi, to
Nisiyama iz etoj pozicii navernyaka sumeet  otrazit' napadenie i vnov' perejti
v ataku. No udar popal v cel'. Navernyaka Nisiyama imenno  tak i rasschital vse
zaranee, poka  holodnym,  ocenivayushchim vzglyadom  obsharival komnatu, poka,  ne
podavaya  vidu,  osmyslival poluchennyj ot Mieko signal, poka uchtivejshim tonom
vel  razgovor. YAkudza  vyskochil  iz-za dveri  i tol'ko  uspel obeimi  rukami
zanesti nad golovoj dlinnyj mech, kak byl naskvoz' protknut vakidzasi.
     Mieko  na stala zhdat',  chto  budet  dal'she. Ona  metnulas'  v  storonu,
uvlekaya za soboj gospozhu Demuru. Uslyshala  pozadi svist klinka i, ne obrashchaya
na  nego vnimaniya, postaralas' otkatit'sya kak mozhno dal'she ot mesta shvatki.
Mariko-san chut'  slyshno  ohnula,  kogda  Mieko perekinula  ee  cherez sebya, i
devushku zalila  volna  vnezapnoj zhalosti i  simpatii k staroj zhe. nshchine. Eshche
odin razvorot, i obe oni ochutilis' vne opasnoj  zony.  Vnimanie oboih yakudza
bylo vsecelo pogloshcheno  Nisiyamoj, a  tot,  vooruzhivshis'  mechom  poverzhennogo
vraga, medlenno nadvigalsya na nih. Mieko,  s trudom podaviv pristup toshnoty,
v strahe zakryla  glaza. Sejchas  nachnetsya  krovavaya bojnya. Pri takoj  slaboj
tehnike u etih dvoih net  nikakih shansov ucelet'.  Dolzhno byt', bandity tozhe
eto pochuvstvovali i nachali pyatit'sya. Pri zvuke skol'zyashchih shagov nastupayushchego
Nisiyamy devushka  otkryla  glaza. U nee  ne vozniklo i teni  zhalosti  k  etim
gnusnym  tipam, i vse zhe nepriyatno bylo soznavat', chto v schitannye mgnoveniya
oni prevratyatsya v  stonushchee krovavoe  mesivo, kak  oba  ih  druzhka.  Nisiyama
slegka podnyal mech. Mieko znala, chto on  perejdet v ataku, pripav  na nogu. I
znala, chto pri takoj stojke, kakuyu zanyali ego protivniki, udar Nisiyamy budet
sokrushitel'nym...  Pozhaluj, fehtovanie teper'  uzhe  nikogda  ne dostavit  ej
radosti. Otnyne  ona navsegda zapomnit  bezzhalostnoe  ostrie klinka  i bol',
pronzayushchuyu do kosti. Nisiyama prodelal eshche odno skol'zyashchee dvizhenie vpered, i
Mieko znala,  chto eto poslednee  mgnovenie pered  atakoj.  Ona  izuchila  vse
povadki Nisiyamy.  Sleduyushchee dvizhenie nachnetsya  vse s  togo  zhe  ostorozhnogo,
skol'zyashchego shaga i vnezapno perejdet v atakuyushchij vypad,  no ne molnienosnyj,
a neskol'ko sderzhannyj: tak, chtoby protivnik eshche uspel sreagirovat' i podnyal
obe ruki  dlya  zashchity  i  kontrudara.  Brosok  v  storonu  posleduet  uzhe  s
neulovimoj bystrotoj, Nisiyama  provodit ego  stol' stremitel'no,  chto Mieko,
hotya i  desyatki raz  nablyudala etot priem, sumela ulovit' posledovatel'nost'
dvizhenij lish' posle togo, kak shef  prodemonstriroval ej vse pri  zamedlennom
tempe.  Nisiyama  brosaetsya vpered, padaya na odno koleno, pri etom on  delaet
ryvok v storonu i, perekativshis'  cherez spinu, vnov' okazyvaetsya na nogah. A
vo  vremya broska,  sboku, na  urovne kolena, podsekaet obe  nogi protivnika.
Snachala on raspravitsya  s tem, chto sleva, a podnimayas' na nogi, odnovremenno
sdelaet podsechku vtoromu.
     Noga Nisiyamy medlenno skol'znula vpered. Oba bandita ponyali, chto sejchas
posleduet ataka, tol'ko ne dogadyvalis', kakoj priem budet primenen i kak on
stremitelen. Oni chut' razdvinulis' v storony, a Mieko znala, chto eto lish' na
ruku Nisiyame.
     -- Stoj! Ni s mesta! Policiya-!
     Vsya   troica   srazhayushchihsya   zamerla.   Mieko  pochuvstvovala   na  sebe
voprositel'nyj vzglyad  Nisiyamy i ukradkoj kivnula.  Na  poroge dejstvitel'no
stoyali  policejskie:  dvoe  v  uniforme  i  odin  v  shtatskom  --   plotnyj,
prizemistyj, lysyj  muzhchina  s  bol'shim  chernym  pistoletom  v  ruke.  Zatem
pokazalas'  eshche  gruppa  policejskih,  strazhi  poryadka  zapolnili   komnatu,
starayas' derzhat'sya v nedosyagaemosti ot obnazhen-
     nyh  mechej.  Vooruzheny  oni  byli  kakimi-to  korotkimi  avtomatami,  i
chuvstvovalos', chto policejskie  ne proch' pustit' oruzhie v hod.  Ne bud' etih
dvuh smertel'no ranennyh i  istekayushchih krov'yu yakudza, Mieko pri ih poyavlenii
pokazalsya by  smeshnym staromodnyj poedinok na  mechah. Nu i, konechno, esli by
ona  ne videla,  s  kakoj  opaskoj  derzhatsya  policejskie:  kak  by  kto  iz
srazhayushchihsya ne povernul na nih.
     -- Bez  ryvkov, medlenno vsem opustit' ruki!  Brosaj oruzhie! -- Prikazy
otdaval lysyj. Golos u nego  byl tihij  i na redkost' vysokogo tembra.. Kozha
na bych'ej shee  legla tolstymi  skladkami.  Takuyu  sheyu,  pohozhe, i  mechom  ne
proshibit'.
     Podchinyayas'  prikazu, srazhayushchiesya vypustili  oruzhie,  i mechi  so  stukom
popadali  na  pol. Nisiyama, vzdohnuv  s  oblegcheniem,  povernulsya  navstrechu
policejskim.
     Lysyj, napraviv pistolet na Nisiyamu, shagnul vpered.
     -- YA skazal, ni s mesta! -- Ot ego massivnoj figury veyalo siloj, vzglyad
byl upryamyj, pronzitel'nyj. -- Nadet' im naruchniki!.
     Gospozha Demura podnyalas' s pola.
     -- Nadeyus',  ko mne vash prikaz ne  otnositsya... -- Ne dozhidayas' otveta,
ona mashinal'no postavila na mesto oprokinutyj stul. -- |tot gospodin  tol'ko
chto spas nas ot smerti.
     --  Neveroyatno interesno!  -- Lysyj  smotrel na gospozhu Demuru,  slovno
prikidyvaya, ne nadavat' li ej  poshchechin. --  Proshu  sest'  na  mesto.  --  I,
poskol'ku zhenshchina ne podchinilas', golos ego sorvalsya na krik: -- A nu, sest'
na mesto!
     -- |toj devushke nuzhna neotlozhnaya medicinskaya pomoshch'.
     Mieko nahodilas' na  grani poteri soznaniya, no chuvstvovala sebya Nelovko
ot  togo, chto riskuet  ochutit'sya  v centre vnimaniya.  Opaseniya ee  okazalis'
naprasnymi. Lysyj -- skvoz' pelenu durnoty golova ego videlas' Mieko pohozhej
na  kakoj-to  urodlivyj,  shishkoobraznyj  vyrost --  dazhe  i ne glyanul  v  ee
storonu.  On podstupil  vplotnuyu k  Mariko-san,  tak  chto lica  ih  edva  ne
soprikosnulis', i garknul vo vse gorlo:
     -- Sest', ya skazal!
     Pozhilaya zhenshchina otvetila negromko, no s ne men'shej ugrozoj v golose.
     -- Sovetuyu ne pokazyvat'sya na glaza moemu muzhu.


     --  On  vsego  lish'  vypolnyal  svoj  dolg,  --  proiznes  Demura  suho,
otstranenie,  slovno  ne  zhelaya  razvivat'  temu.  On sidel  vypryamivshis', v
zastyvshej  poze,  podzhav  pod sebya  nogi. Po  obyknoveniyu,  pered  nim  byla
vystavlena banka ohlazhdennogo piva, no, vopreki svoemu obyknoveniyu, Demura k
nemu ne pritragivalsya.
     -- YAguchi ne nravitsya, kogda chelovek zaprosto razgulivaet s mechom.
     YAguchi  mnogo  chego  ne  nravitsya, podumal Kuyama. Rech'  shla 6  preemnike
Demury; veroyatno, kapitan Tanaka  ostanovil svoj vybor na etoj  kandidature,
zhelaya zapoluchit'  vmesto starika vpechatlyayushchego  silacha s moshchnymi kulachishchami.
Po mneniyu Kuyamy, YAguchi i  byl obyknovennym kulachnyh del masterom. Let desyat'
nazad emu udalos' pobedit' na chempionate po dzyudo sredi policejskih, a zatem
chempion byl pereveden v nekoe osoboe  podrazdelenie, tak i ne oprobovannoe v
nastoyashchem  dele.  "Bojcy"  podrazdeleniya  celymi dnyami  otrabatyvali taktiku
obezvrezhivaniya  diversantov,  zahvata terroristov i osvobozhdeniya zalozhnikov.
Kuyama kak-to raz nahodilsya  u  Demury, kogda  po televideniyu demonstrirovali
uchebnye   zanyatiya   gruppy.  Soglasno   scenariyu,  zloumyshlennik  popytaetsya
sovershit' v aeroportu pokushenie  na nekoego  vysokogo gostya, a telohraniteli
dolzhny etomu pomeshat'. Vot pokazalsya "vysokij gost'", i iz tolpy vstrechayushchih
s  groznym  krikom,  zanesya  nad  golovoj  nozh,  vyskochil  "zloumyshlennik" i
brosilsya  k  namechennoj zhertve.  S  tochnost'yu  chasovogo mehanizma  podospeli
"gorilly", obezoruzhili napadavshego i ottashchili  v storonu. "Gost'" vernulsya k
samoletu,   "terrorist"   zanyal  svoe  mesto  sredi  "gorill",   a  odin  iz
telohranitelej vystupil v roll zloumyshlennika -- rvanulsya k  "gostyu" s takim
zhe  gromoglasnym boevym klichem i vysoko zanesennym nozhom. Kuyame ne zabyt', s
kakoj prenebrezhitel'noj  usmeshkoj  sledil Demura  za sobytiyami  na ekrane, s
kakoj neskryvaemoj izdevkoj rashvalival tot  bravyh  molodchikov, nauchivshihsya
zashchishchat'sya ot kretinov-terroristov.
     No  YAguchi  byl opasnym chelovekom. Po  vsej veroyatnosti,  bojcov  osoboj
gruppy obuchali i koe-chemu drugomu, poskol'ku posle demobilizacii on sohranil
pylkuyu  strast'  k ognestrel'nomu oruzhiyu i,  kuda by ni postupal  na sluzhbu,
povsyudu stremilsya sozdat' celyj arsenal. Kollegi nedolyublivali YAguchi, odnako
rabota ego nikogda ne vyzyvala narekanij.
     -- No  ved'  Nisiyama spas  zhizn'  gospozhe Demure  i  Mieko, -- vozrazil
Kuyama.
     --  Da polno  tebe!  --  Demura,  pohozhe,  podavil legkij ston.  --  Ne
podospej Nisiyama, zhenshchin spasli by policejskie.
     Kuyama somnevalsya na etot schet. Ne isklyucheno, chto  pri poyavlenii policii
yakudza  ispol'zovali  by  zhenshchin  kak  zalozhnic,  a  YAguchi  tol'ko daj povod
postrelyat'.   Molodoj  syshchik  znal,  chto  Demura  svyazalsya  po   telefonu  s
policejskim uchastkom Sindzyuku  i prosil kapitana Tanaku vyslat' naryad k nemu
domoj dlya ohrany zheny. Znal i eshche koe-kakie  podrobnosti: chto Demura na hodu
soskochil  s  poezda,  proezzhavshego  mimo  telefonnoj  budki, chto on  naotrez
otkazalsya  motivirovat'  svoyu   pros'bu  i  otoslal   kapitana   Tanaku   za
raz座asneniyami k samomu Kadze. Kuyame neponyatno bylo povedenie starika. S chego
eto on vzdumal zashchishchat' chest'  mundira?  Ili,  nesmotrya  na vse svoi popytki
vzbuntovat'sya, Demura ne v silah otbrosit' voshedshie v plot' i krov' tradicii
i  obychai,  poetomu tak bezogovorochno  utverzhdaet, budto by  YAguchi vel  sebya
pravil'no?  Ved' vot dazhe on, Kuyama, pri vsem ego  pochtenii k nravam  dobroj
stariny  ostavlyaet za  soboyu  pravo imet'  sobstvennoe  mnenie  i  inoj  raz
usomnit'sya v pravote drugih. Ili zhe vse delo v tom, chto legko uvazhat' zakony
v principe  i trudno osushchestvlyat' ih na praktike? A mozhet... Kuyama nadeyalsya,
chto nashel razgadku: Demura vedet sebya tak imenno potomu,  chto v dushe  tverdo
reshil svesti schety s YAguchi?
     A  u Demury po-prezhnemu  boleznenno nyl ushiblennyj bok, i on ne slishkom
vnimatel'no  prislushivalsya  k  slovam  Kuyamy.  On  dazhe  podumyval  bylo, ne
obratit'sya li  k vrachu, i ne byl uveren, chto pravil'no postupil, otkazavshis'
ot  etoj  mysli.  Staryj syshchik prekrasno ponimal, chto let dvadcat' nazad bez
kolebanij otverg by  etu  ideyu,  a  uzh soroka godami ran'she  takoe voobshche ne
prishlo  by emu v golovu: pobolit-pobolit i  projdet. Teper' zhe volej-nevolej
dumaesh', net  li vnutri  kakoj  treshchiny  ili  pereloma... V  dushe  poselilsya
misticheskij  strah  pered tajnami sobstvennogo  organizma.  A  prichina etogo
straha predel'no  prostaya: ved'  on,  Demura,  znaet,  chto  vskore  odin  iz
zhiznenno vazhnyh organov ego  podvedet. Trudno  gadat', kakoj  iz nih otkazhet
pervym, no tut vazhno nachat', a  dal'she v ataku rinutsya vse ostal'nye... Ved'
i k vrachu hotelos' obratit'sya ne iz-za  boli, a za utesheniem. Imenno poetomu
Demura i ne pozvolyal sebe takoj slabosti.
     YAguchi ego nichut' ne volnoval. Ved' s Mariko v konce koncov ne sluchilos'
nichego plohogo, a ranenuyu devushku dostavili  v bol'nicu. YAguchi vypolnil svoyu
zadachu:  s  celym  otryadom  podkrepleniya bez  provolochek primchalsya  k  mestu
proisshestviya, i ne  ego vina, chto Nisiyama,  etot rycar' bez straha i upreka,
operedil policiyu.
     Kuyama  nakonec zametil rasseyannost' hozyaina  i  nachal proshchat'sya.  Gostyu
prilichestvuet ostavat'sya  do teh por, poka  hozyain ne dast  ponyat', chto pora
otklanyat'sya. Kuyama pribeg k  vezhlivym otgovorkam: Demura, mol, nevazhno  sebya
chuvstvuet i dolzhen otdohnut', vse razgovory mozhno otlozhit' do drugogo  raza,
--  no  vynuzhden byl  snova sest',  posle togo kak starik reshitel'no tryahnul
golovoj.
     -- Neobhodimo koe-chto obsudit' ne otkladyvaya.
     Vremya  blizilos'  k  poludnyu.  Za  oknom  morosil  dozhd',  v  kroshechnoj
kvartirke gorel elektricheskij svet, no otoplenie bylo otklyucheno:  v yaponskih
domah, kak pravilo, pozdno nachinayut  topit'. Povsyudu caril poryadok, nichto ne
napominalo  o shvatke, razygravshejsya zdes' nakanune. Mariko-san hlopotala na
kuhne, gotovya  obed,  i  Kuyama  znal,  chto on tozhe budet priglashen k  stolu.
Gospozha Demura vyglyadela  kak obychno -- akkuratnaya pricheska,  sderzhannye, no
ne medlitel'nye zhesty,  slegka  zastenchivyj, druzhelyubnyj vzglyad.  ved'  ona,
veroyatno,  vsyu noch'  ne smykala  glaz.  Dolgie  chasy  provela v  policejskom
uchastke, davaya pokazaniya i bez konca pereskazyvaya odni i te  zhe podrobnosti,
a  po  vozvrashchenii  domoj  navodila poryadok  v kvartire. Demura  zhe velel ej
gotovit' chaj,  potchevat' gostya  pechen'em,  a  teper' s melanholicheskim vidom
zhdet obeda.
     -- Udalos' vyyasnit', kto on, etot muzhchina?
     -- Udalos'. -- Kuyama potyanulsya za svoim "diplomatom", shchelknul zamkami s
cifrovoj  kombinaciej i dostal  bloknot.  Poluchiv vyigrysh,  "respektabel'nyj
gospodin" sel  v avtomobil'  i  byl  takov. Demure  prishlos'  otkazat'sya  ot
presledovaniya,  ved'  eto  lish'  v kinofil'mah taksi vsegda  podvorachivaetsya
vovremya. Odnako nomer mashiny  -- chernogo "mersedesa" s shoferom  za  rulem --
staryj  syshchik zapisal.  "Arakava Masatoshi,  -- prochel Kuyama. -- Sovetnik  po
finansovym voprosam".
     --  CHto  eshche? --  vorchlivo pointeresovalsya  Demura,  i  Kuyama  myslenno
pohvalil sebya za to, chto dogadalsya prihvatit' podrobnuyu spravku.
     -- Odin iz pyaterki podruchnyh pri  glavare klana Adzuma. Mafiozi vtorogo
pokoleniya,  nachinavshij  kar'eru  ne  s  naemnyh ubijstv.  Klan oplachival ego
obuchenie v Tokijskom universitete,  v Oksforde  i Los-Andzhelese.  Nash  geroj
zashchitil dissertaciyu po  mezhdunarodnomu kommercheskomu pravu; zhenat,  detej ne
imeet.
     Molodoj chelovek umolk. Demura terpelivo zhdal prodolzheniya. Kuyama otlozhil
svoi zapisi v  storonu i  vskryl banku piva. On oshchushchal sebya shutom,  igrayushchim
neblagovidnuyu  rol'  etakogo  vseznajki,  kotoryj   so   vsemi   gangsterami
zapanibrata.  Kazhdoe  proiznosimoe  im  slovo kazalos'  fal'shivym,  i  on ne
udivilsya by, vzdumaj Demura podnyat' ego  na  smeh. A mezhdu tem vse ego slova
ot  pervogo  do poslednego byli  pravdoj, i  Kuyama ponimal:  shef dlya togo  i
snabdil ego etoj informaciej, chtoby on v tochnosti peredal ee Demure.
     -- Koe-chto vyyasnilos' i naschet pustuyushchego  administrativnogo zdaniya, --
neohotno prodolzhil  Kuyama. -- Prinadlezhit ono  odnoj  iz  firm klana Adzumy.
Firma zaregistrirovana  v Iokogame i dejstvuet legal'no. Zdanie eto naryadu s
neskol'kimi  drugimi bylo  postroeno  v  tu  poru,  kogda  v  municipalitete
Iokogamy nachal obsuzhdat'sya vopros o rasshirenii gavani. Voznikla veroyatnost',
chto pri rekonstrukcii porta stroitel'nyj uchastok okazhetsya v neposredstvennom
sosedstve s  nim, tak chto zastrojka sulila ogromnye dohody. -- Kuyama otorval
vzglyad  ot  bumag  i smushchenno  posmotrel  na  sobesednika.  --  Pohozhe,  eto
krupnejshaya sdelka  Arakavy za  vse gody  ego  deyatel'nosti. Udastsya ona  ili
sorvetsya -- tut na kartu postavleno ochen' mnogoe.
     -- Vot imenno, --  vorchlivo zametil  Demura. -- Na kartu postavlena ego
zhizn'. Ved' on ne svoi kapitaly vkladyvaet v etu aferu.
     -- Ochevidno, poetomu Arakava i reshil pribegnut' k gangsterskim metodam.
     -- Po vsej veroyatnosti, da.
     Sobesedniki  zadumchivo  smotreli  drug na  druga. Kazalos' by, kakoe im
delo do spekulyacij zemel'nymi uchastkami, do chuzhih millionnyh dohodov?
     -- Hishikava v svoyu ochered' zahvatil territoriyu na drugom konce goroda i
tozhe  nachal   stroitel'stvo.  I  vrode  by  v  voprose  o  rasshirenii  porta
municipalitet sklonyalsya k etomu vtoromu variantu. Po mneniyu gospodina Kadze,
Hishikava v raschete na eto i osnoval svoyu firmu.
     -- Nu a nash priyatel' postaralsya  ego ubrat'. -- Demura mrachno ustavilsya
pered soboj. Kuyama ochen' oshibalsya, polagaya, budto by Demura chuvstvuet sebya v
prestupnom  mire  kak  ryba  v vode.  Dlya  starogo  policejskogo sushchestvoval
nezyblemyj princip: zakon est' zakon  i poryadok est' poryadok,  tut  ne mozhet
byt' mesta banditizmu, svyazannomu  s krupnym  biznesom. Za vsyu  svoyu  dolguyu
sorokaletnyuyu kar'eru policejskogo on tak i ne sumel postich' smysl paradoksa:
vsem izvestno, chto takoj-to  i takoj-to -- shantazhist, grabitel',  ubijca, da
tol'ko etogo ne dokazhesh'. CHto znachit -- ne dokazhesh'?! Poruchite emu eto delo,
i  on  predstavit  dokazatel'stva!  No  emu-to  kak  raz  i  ne  poruchali...
Postepenno zabyvalas' gorech' togo momenta, kogda on uznal o svoem perevode v
otdalennyj okruzhnoj  uchastok,  na tihoe spokojnoe  mestechko. Mozhet,  ono i k
luchshemu --  zakonchit'  bor'bu i  slozhit' oruzhie. I vse zhe  u nego bylo takoe
chuvstvo,  budto emu dali poshchechinu. Sejchas emu vdrug vspomnilsya tot moment, i
ot nepriyatnogo vospominaniya ruki neproizvol'no szhalis' v kulak.
     Ot  Kuyamy ne ukrylsya etot zhest, i molodoj  syshchik podumal, chto, pozhaluj,
Kadze prav: Demura namerenno razzhigaet vrazhdu mezhdu bandoj yakudza i imperiej
YAmaoki.
     -- Arakave navernyaka hotelos' ostat'sya v teni, -- skazal Kuyama. -- Ved'
esli  Hishikavu ub'yut,  vsem stanet  yasno, ch'ih eto  ruk  delo.  Zato esli on
pokonchit s soboj...  --  Molodogo syshchika yavno uvlek hod mysli. -- A tut odin
za drugim  sluchai harakiri -- da luchshej maskirovki  i narochno ne pridumaesh'!
Podyskat'   umelyh   fehtoval'shchikov,  kotorye   ne  ostanovyatsya  dazhe  pered
ubijstvom,  dlya  yakudza  ne  problema.  --  Kuyama  umolk, pochuvstvovav,  chto
dopustil bestaktnost'. Odnako Demuru ne obidelo napominanie o tragedii, chut'
bylo ne razygravshejsya vchera v ego dome.
     --  Nu  a  kak  byt'  s  ostal'nymi  ubijstvami,  zamaskirovannymi  pod
harakiri? -- zadal on vopros  Kuyame. --  Kak  ty-ob-yasnish' gibel' Kagemoto,
eshche odnogo biznesmena? Ili zhurnalista Ositani, ne govorya uzhe o samom YAmaoke?
Tozhe spishesh' na Arakavu? Ili, po-tvoemu, on zapatentoval sposob  i  torgoval
im v roznicu?
     Demura glyanul na chasy.
     --  CHerez  pyat' minut obed. -- Starik proiznes  eti slova so  spokojnoj
uverennost'yu, slovno vzglyad ego pronikal skvoz'  tonkuyu  peregorodku i videl
hlopochushchuyu na kuhne zhenu. A mozhet, suprugi izo dnya v  den' obedali, imenno v
eto vremya? Znaya sklonnost' Demury k punktual'nosti, Kuyama ne isklyuchal takogo
varianta. -- A  posle togo, kak  poobedaem,  ya hochu, chtoby  ty  otpravilsya k
Kadze, -- prodolzhal  Demura. --  Peredaj, chto  ya proshu oficial'no  zachislit'
menya v gruppu rassledovaniya. Nevazhno, v kakom kachestve, lish' by poskoree. Ne
pozdnee zavtrashnego  dnya.  I esli kto  by to ni bylo  stanet davat' interv'yu
reporteram  o tom, chto zdes' proizoshlo,  pust' upominaet menya kak sotrudnika
sledstvennoj gruppy.
     --  Slovom, vy  vozvrashchaetes' k rabote, -- kivnul Kuyama.  Demura kak-to
stranno uhmyl'nulsya v otvet:
     -- Mozhno i tak skazat'...


     Vse chetvero dazhe s zakrytymi glazami yavstvenno predstavlyali sebe kazhdyj
kadr videorolika, no tem ne menee prihvatili s soboj v dodze videomagnitofon
i kassetu s  zapis'yu.  Prezhde  chem  pereodet'sya dlya trenirovki, oni  zaperli
dver'. V nebol'shom zale carila tishina, narushaemaya  lish' delikatnym zhuzhzhaniem
kondicionera. CHetverka bojcov molcha zanyala  svoi mesta.  Pyatyj --  tot,  kto
otdaval  prikazy,  -- vstal v centre, na  meste budushchej  zhertvy. Rol' zhertvy
otvodilas'  cheloveku,  kotoryj  vo vremya  zasnyatoj na  plenku trenirovki  za
schitannye  sekundy ulozhil chetveryh  protivnikov. Pyatyj -- tot,  kto  otdaval
prikazy,  -- byl samym  iskusnym  fehtoval'shchikom iz vsej gruppy. Pozhaluj, ne
slabee namechennoj zhertvy, a mozhet byt',  dazhe  i sil'nee. Vo vsyakom  sluchae,
oni mogli by shvatit'sya na ravnyh, i u  chetverki bojcov pomolozhe i ne  stol'
opytnyh eto ne vyzvalo by vozrazhenij.
     Trenirovku  nachali v zamedlennom tempe, s terpelivost'yu professionalov.
Pyatyj  --   proshtudirovavshij  videozapis'  tak  zhe  tshchatel'no,   kak  i  ego
podopechnye,  --  sdelal  vypad  protiv  stoyashchego  pered nim  protivnika. Tot
otskochil, i syai -- uvesistyj bambukovyj mech -- skol'znul mimo.
     "ZHertva"  iz etoj  pozicii delala vypad nazad.  Udar  byl  uverennyj  i
tochnyj,  i, hotya dotoshnoe izuchenie videoplenki ostochertelo  napadavshim,  oni
vot uzhe  v kotoryj raz voshitilis' chistotoj provedennogo priema. Razumeetsya,
sam  princip  izvesten  lyubomu  nachinayushchemu: ugrozhaj  odnomu,  a  napadaj na
drugogo.  No prodelyvat'  eto stol' virtuozno!.. Pyatyj  orudoval  mechom s ne
men'shim  masterstvom.  Klinok,  nacelennyj  knizu,  rezkoj  dugoj  prodolzhil
napravlenie  udara nazad, i okrugloe dvizhenie  zavershilos' pryamym vypadom za
spinu.  Lish' inye  ochertaniya figury  v okutyvayushchem vse telo zashchitnom  chernom
oblachenii pozvolyali dogadat'sya, chto v centre srazhayushchihsya nahoditsya ne tot zhe
samyj  master, chto na  videoplenke, a inaya stojka  nog pri zavershayushchej priem
pozicii govorila i ob inoj shkole vyuchki.
     Vypad  okazalsya korotkim, klinok ne zadel  stoyashchego pozadi  protivnika.
Glavar' opustil mech i, tyazhelo vzdohnuv, snyal shlem.
     -- Net, tak ne pojdet!  Esli mezhdu vami sohranitsya takaya distanciya, emu
nezachem budet  atakovat' - tebya.  I ya-to  ved'  tknul  sejchas  prosto tak...
A-a... -- on dosadlivo  mahnul rukoj. -- Povtorim  snachala. Vstan' poblizhe i
delaj  tak,  slovno  sobiraesh'sya napast'  na menya so spiny. Napadaj na  menya
szadi, ponyal?
     --  Slushayus', sensej. -- Lico  molodogo  bojca, po schast'yu, bylo skryto
maskoj shlema.
     "Repeticiya" nachalas' syznova. CHetvero parnej obstupili  glavarya, a  tot
iz svoej ishodnoj pozicii sdelal vypad vpered, i odnovremenno s nim brosilsya
vpered stoyashchij gto-zadi boec. Atakuemyj chut' otstupil  nazad, bambukovyj mech
protivnika mel'knul, edva ne zadev ego,  i ostriem klinka  udaril v zashchitnyj
pancir' napadavshego szadi.
     -- Vot teper' horosho! Povtorim eshche raz.
     Uchastniki "repeticii"  vnov' zanyali svoi mesta; stoyashchij v centre sdelal
stremitel'nyj  vypad vpered i  slozhnym, ottochennym  napryazhennoj  trenirovkoj
priemom porazil napadavshego szadi  udarom v zhivot.  Bor'ba poshla  uskorennym
tempom, i molodomu cheloveku vse bolee stanovilos' ne po sebe. Glavar' obeshchal
otrabotat'  s  nim  nadezhnuyu  sistemu  zeshchity,  no  sejchas kak-to  ne  ochen'
verilos'...  Horosho,  esli  udastsya  odolet'  zhertvu   cenoj  poteri  odnogo
cheloveka.  ZHertvu... Boec,  vnov' zanimaya  svoe mesto  pozadi,  pochuvstvoval
vdrug, chto eto opredelenie v takoj zhe stepeni otnositsya i k nemu samomu.
     Gospodin Kadze ostorozhno zamedlil  hod mashiny. On nikogda ne byl zdes',
i vryad li  emu  dovedetsya eshche raz pobyvat' tut. Bez  malogo dvadcat'  let on
poseshchal zavedenie madam Hanako  i  sohranil  etu svoyu  priverzhennost',  hotya
tepereshnij ego obshchestvennyj status otkryval emu dostup i v  bolee izyskannye
mesta.  No  syuda on  po-prezhnemu mog popast'  tol'ko po  priglasheniyu.  Kadze
vzdohnul. U  nego  ne bylo uverennosti,  chto pravil'no postupil, prinyav  eto
priglashenie.
     SHef pribyl na  svoej  lichnoj mashine. Priobretennaya  v  pozaproshlom godu
"Tojota-200",  s kondicionerom  i avtomaticheskim  pereklyuchatelem  skorostej,
sejchas vdrug  pokazalas' emu malen'koj, ubogoj, a glavnoe, slitkom  broskoj.
Dernula zhe ego  nelegkaya vybrat' avtomobil' yarko-krasnogo cveta! Konechno,  v
tot   moment   on  dumal,   chto  dlya  torzhestvennyh   sluchaev  mozhno   budet
vospol'zovat'sya podobayushchim ego rangu sluzhebnym chernym  limuzinom.  Odnako na
sej raz o  sluzhebnoj mashine i  rechi  byt' ne moglo. Konechno,  ne potomu, chto
pozhaloval on v uveselitel'noe zavedenie, a po prichinam inogo poryadka.
     Kadze priparkoval mashinu, vyklyuchil svet i ostanovil "dvorniki". Morosil
dozhd' --  takoj melkij, chto  ugadyvalsya lish' po nasyshchennomu vlagoj vozduhu i
dymke vokrug fonarej.
     -- Rady privetstvovat'  vas,  sensej.  Blagodarim za  chest',  okazannuyu
nashemu domu.
     U mashiny  stoyala dama srednih let  v kimono. Molodaya devushka s priyatnym
lichikom prikryvala ee  ot dozhdya shirokim  zontom.  Prelestnica vyzhdala,  poka
gost' vyjdet  iz mashiny, chtoby  svoim privetstviem ne stavit' ego v nelovkoe
polozhenie, a zatem postaralas' derzhat' zont tak, chtoby Kadze tozhe  ukryt' ot
izmorosi.
     Interesno, kak oni dogadalis', chto eto ya?  Nu  i  vyshkoleny,  nichego ne
skazhesh'!.. Voshishchenie Kadze vse vozrastalo. On pozvolil zhenshchinam soprovodit'
ego k pod容zdu. Izyashchno nachertannaya tablichka nad vhodom byla edva zametna.  V
reklame  zdes'  net  nuzhdy,  syuda  dopuskaetsya  lish'  uzkij  krug  izbrannyh
schastlivchikov.  Kadze   pytalsya  preodolet'  ohvativshuyu  ego  rasteryannost',
sovershenno ne  svojstvennuyu ego harakteru. Da  i  vecher  obeshchal  byt'  stol'
priyatnym, chto zhal' bylo ego portit'.
     Kadze  snyal  botinki  i  pereobulsya  v  solomennye  sandalii-dzori.  Na
ploshchadke pered domom zhurchal rodnichok,  voda, stekaya po  obkatannym kameshkam,
napolnyala  nebol'shoj  kruglyj  bassejn.  U  gostya  prinyali pal'to i  proveli
vnutr',  minuya  miniatyurnyj sadik,  uzkaya  bambukovaya  krysha ukryvala  ih ot
dozhdya.  Po doroge  gostyu  dali vozmozhnost' polyubovat'sya  kamnem, privezennym
syuda osnovatelem zavedeniya eshche  v epohu Tokugava.  Soprovozhdayushchej  dame bylo
let sorok, dazhe v prostom kimono ona vyglyadela izyashchno. Lico, po obychayu gusto
raskrashennoe,  tochno  maska, ozhivlyalos'  vzglyadom  zhivyh, umnyh  glaz.  Dama
provela gostya v komnatu, vyhodyashchuyu v  sad. Zdes'  oni  snova  pereobulis', i
Kadze totchas ulovil priyatnyj, ni s chem ne sravnimyj aromat dushistogo svezhego
tatami.  V  dveryah na  protivopolozhnoj storone komnaty  poyavilas' gracioznaya
yunaya devushka. Otvesiv  nizkij poklon, ona obernulas', besshumno pritvorila za
soboyu  dver',  snova poklonilas', zatem  podnyala  s  pola  podnos i  melkimi
shazhkami zasemenila navstrechu gostyu.
     Nachalas'  ceremoniya  chaepitiya. Gostya potchevali svezhim zelenym  chaem, ot
kotorogo  potom  vsyu noch' ne somknut' glaz. Ne beda, on i ne  nameren spat'.
Kadze gryz  krohotnoe anisovoe  pechen'e  i melkimi glotkami prihlebyval chaj.
Obmen obyazatel'nymi lyubeznostyami podhodil k koncu.
     --  Kogda  cheloveku  stol'  chasto  prihoditsya  stalkivat'sya s grustnymi
storonami zhizni,  on  dolzhen  osobenno cenit'  lyubov',  krasotu,  iskusstvo,
razvlecheniya.
     Kadze  soglasno  kivnul.  Oth   neobhodimosti   otvechat'  ego  izbavilo
poyavlenie  ocherednyh  devushek  s  ocherednymi  podnosami.  Malen'kie  chashechki
podogretogo sake i  malen'kie kolobki iz  risa, chtoby spirtnoe legche pilos',
no ne udaryalo v golovu.
     Iskusno  velas'  beseda,  gost'  potyagival  sake,  a  devushki  usilenno
podlivali,  no  chut'-chut', po glotochku, iz  chego Kadze.  zaklyuchil,  chto  oni
beregut ego sily, i eta zabota byla emu priyatna. Ego stesnennost' postepenno
proshla.  Beseda  s  etimi gejshami byla podobna  vozvrashcheniyu v yunost',  kogda
zavyazyvaetsya  druzhba  i voznikaet lyubov', kogda vdrug ponimaesh',  chto  mysli
tvoi  sozvuchny myslyam drugogo,  a  serdce b'etsya  v unison drugomu  lyubyashchemu
serdcu i  kazhetsya, chto  prekrasnee  etogo miga ne  byvaet  na svete. Hozyajka
tihim,  zadushevnym golosom prochla stihotvorenie ob oseni i blizyashchejsya zimnej
pore, refrenom  zvuchali  slova o  lyubvi, glaza devushek blesteli,  razogretye
chuvstvom. Kadze uzhe davno ostavil ceremonnuyu pozu i sidel, skrestiv nogi; on
perestal  tupo  sledit'  za tem,  kak  emu  podlivayut  sake, i  s  nezhnost'yu
poglazhival  bedro  ryadom sidyashchej gejshi.  Sam  on  tozhe reshil prochest' stihi,
napisannye im eshche v studencheskie  gody;  stroki vrezalis' v pamyat' i nikogda
ne zabudutsya, hotya vot uzhe dvadcat' let, kak Kadze nikomu ne chital ih vsluh.
Pered  ego  myslennym vzorom  mel'kali useyannoe  zvezdami nebo, kustarniki v
sadah,  stekayushchie s  gor  ruch'i i  devushki,  lyubov'yu  kotoryh  emu  dovelos'
nasladit'sya  za  dolgie  gody  zhizni.  Vo  mrak  zabveniya  otodvinulos'  vse
povsednevnoe i suetnoe: ubijstva, pokusheniya, harakiri i bandy  yakudza. Kogda
ego sprosili,  ne zhelaet li  on  projti v kupal'nyu, Kadze  s  legkim serdcem
soglasno kivnul.
     Zdes' ego podzhidali drugie devushki; te, chto  potchevali sake, ostalis' v
gostinoj, odnako  u Kadze ne bylo  prichin zhalet' ob  etom. Novye prelestnicy
takzhe byli mily: ozornye,  lukavye lichiki, a vzglyad  celomudrenno skromen, i
pod  tonkim shelkom kimono  ugadyvayutsya bezukoriznennye formy.  Gostya lovko i
provorno  razdeli,  ne  uspel  on  opomnit'sya,  kak  uzhe  stoyal  pered  nimi
sovershenno obnazhennyj. Slovno  yarkie,  pestrye ptahi vilis' i porhali vokrug
nego, i kazhdaya neprimetno prihvatyvala kakuyu-nibud' detal'  garderoba. Kadze
ne pritragivalsya, ne lez  k nim  s  laskami, predostaviv sobytiyam idti svoim
cheredom. Pust' budet tak, kak zadumali devushki, a on  ne  somnevalsya, chto  i
emu eto dostavit vysshee naslazhdenie. Kadze poslushno napravilsya v dushevuyu.
     Primerno v  to zhe samoe vremya  chetverka  fehtoval'shchikov tozhe vstala pod
dush.  Ni  smeha,  ni  shutlivyh  vzaimnyh  podtalkivanij,  kak  obychno  posle
trenirovki.  Glavar'  zaderzhalsya  v  trenirovochnom  zale.  Dozhdavshis',  poka
podopechnye skroyutsya za dver'yu dushevoj, on opustilsya na koleni,  zatem prisel
na pyatki i prikryl glaza. Prezhde  chem meditaciya ochistila ego pXmysly, on eshche
uspel  podumat',  spravitsya li  on  v.  odinochku s  chelovekom,  kotorogo  im
predstoyalo ubit'. Da, otvetil on sebe. Odnako v glubine dushi  ponimal, chto u
nego net polnoj uverennosti.
     Kuyama v eto vremya sidel, oblozhivshis' svoimi zapisyami, i dumal o  Mieko.
Vchera  vecherom,  kogda  on v poslednij  raz  videl  ee,  lichiko devushki bylo
osunuvshimsya i blednym, ona nelovko derzhala levuyu ruku, vystaviv pered soboj.
Gotovya   k   perevyazke,   ee  napichkali   boleutolyayushchimi  i  uspokoitel'nymi
sredstvami.  Sejchas,  zadnim   chislom  analiziruya  proisshedshee,  Kuyama  schel
obnadezhivayushchim  odin-edinstvennyj fakt: devushka  ne pointeresovalas' sud'boj
Nisiyamy.
     A mysli Mieko vertelis' vokrug Kuyamy.  Ona pytalas' razobrat'sya v svoih
chuvstvah k nemu. Uchashchaetsya li serdcebienie pri  Mysli o nem?  Hochetsya li  ej
pobyt' s nim naedine, prizhat'sya k nemu, shepcha  milye gluposti? Net, otvetila
ona sebe,  net u nee takogo zhelaniya. Kuyama,  v sushchnosti, byl ej bezrazlichen.
Molodoj muzhchina,  bessporno, horosh  soboj -- iz teh,  za kem begayut zhenshchiny,
kto byl krasiv eshche v podrostkovom  vozraste i pol'zovalsya vseobshchim obozhaniem
rodstvennikov i znakomyh. Mieko chitala vostorg i preklonenie v ego glazah, i
eto l'stilo ej. No ne bolee togo. V chem zhe prichina?
     Devushka  ostorozhno skosila glaza na Nisiyamu. Tot  byl pogloshchen chteniem.
Sidel, vypryamivshis' v strunku,  prodolgovatoe  lico ego  kazalos'  eshche bolee
vytyanutym  iz-za  tenej,  zalegshih v skladkah.  Vot on naklonilsya  vpered  i
sdelal kakuyu-to pometku, a kladya ruchku, perehvatil vzglyad  Mieko i ulybnulsya
ej. Mieko, kak i  polozheno,  ulybnulas'  v otvet. Nisiyama  vnov' uglubilsya v
chtenie/ulybka snikla, a vmeste  s nej slovno by ischezlo s ego lica  i vsyakoe
chelovecheskoe vyrazhenie. Lico sdelalos' pohozhim na ostrie mecha. Mieko zakryla
glaza.  Esli  ne  Kuyama pomehoj, to v  chem zhe  delo, dumala ona. Dazhe zakryv
glaza,  ona  videla pered soboj Nisiyamu.  S mechom v ruke, a vmesto  glaz  --
holodnye, temnye kameshki.  Ne  hochu, chtoby on prikasalsya ko mne,  prosheptala
devushka  tak tiho,  chto  bylo  slyshno tol'ko ej  samoj.  No eto byla  mysl',
proiznesennaya vsluh, i Mieko povtorila ee eshche raz, bolee uverenno. Udivlenie
smenilos' tverdoj ubezhdennost'yu. Ne hochu, chtoby on prikasalsya ko mne!
     Kadze  podoshel  k oknu  i  potyanulsya vsem  telom.  On  chuvstvoval,  kak
napryagayutsya,  a zatem rasslablyayutsya myshcy, kak  na bedre podragivaet muskul,
kak grudnaya kletka napolnyaetsya vozduhom. Za oknom po-prezhnemu morosil dozhd',
hotya,  kazalos', proshla celaya vechnost' s teh por, kak  on  perestupil  porog
etogo doma... Idet  dozhd',  pri  zheltovatom  otbleske starogo  fonarya kapli,
skatyvayushchiesya po otvesnoj kryshe, slovno pritancovyvayut na begu, i sluh vrode
by ulavlivaet ch'i-to toroplivye  shazhki  na miniatyurnom mostike,  perekinutom
cherez krohotnoe ozerco.  Pohozhe,  za eti chasy nichto ne izmenilos'  v mire. A
mozhet,  proshli vsego lish' minuty? Kadze mashinal'no  podnes bylo levuyu ruku k
glazam, odnako yarkie, shustrye  "ptichki" prihvatili  vmeste s  ego  odezhdoj i
chasy.  On  otvernulsya  ot  okna.  V komnate,  krome  nego, ne bylo  ni dushi;
devushki,  pochuvstvovav,  chto  teper'  on  ne  proch'  pobyt'  v  odinochestve,
delikatno  udalilis'.  Nebol'shuyu, vyderzhannuyu v  strogih proporciyah  komnatu
ukrashali   starinnye  i,   dolzhno  byt',  stoyashchie  beshenyh   deneg   gravyury
eroticheskogo soderzhaniya.  Razdevalsya on ne zdes'. Vnov' obo-rotyas'  k  oknu,
Kadze zadumchivo ustavilsya na nizkij, gustoj kustarnik. Vryad li on opozdal...
Kakie durackie mysli lezut v golovu! Kogda prispeet chas,  devushki  pridut za
nim, delikatno dadut  ponyat', chto pora sobirat'sya, pomogut emu odet'sya.  Pri
etoj  mysli  po  telu  probezhala  priyatnaya  drozh',  i  Kadze  udovletvorenno
ulybnulsya.  "Ptichki"  sotvorili  s  nim chudo.  On  trizhdy pobyval  v carstve
Oblakov  i  Dozhdej  za...  za  skol'ko  zhe vremeni?  Vzglyad  snova  nevol'no
potyanulsya  k zapyast'yu.  Kadze  ne  mog pripomnit', kogda on  v poslednij raz
ispytyval takoe blazhenstvo.
     Dver' slegka priotkrylas'.  V koridore na kolenyah stoyala devushka; Kadze
sdelal znak,  chto  mozhno  vojti,  i devushka, otvesiv poklon, melkimi shazhkami
prosemenila  v  komnatu. Vzglyad ee  byl skromno  potuplen. Ochen'  milovidnoe
sozdanie. Kadze, hot' ubej, ne sumel by vspomnit', uchastvovala li ona v  tom
vihre, chto zahvatil ego.  Devushka  prinesla ego odezhdu:  kostyum  i  rubashku,
akkuratno poveshennye na plechiki, i bel'e, slozhennoe rovnoj stopkoj.  Ostaviv
veshchi,  ona udalilas' tak zhe, kak i voshla: skromno potupiv glaza,  besshumnoj,
no bystroj  pohodkoj i bez konca klanyayas'. "Pozhaluj, v kupal'ne ee ne bylo",
-- podumal Kadze.
     On  ne  spesha  odelsya.  Teper' mozhno bylo i vzglyanut'  na  chasy. V  ego
rasporyazhenii  ostavalos'  eshche desyat' minut, tak chto  toropit'sya  izlishne.  V
zavedenii gospozhi Hanako devushki tozhe znayut svoe delo, no im daleko do etih.
Gejshi vozvratili emu  molodost'  i silu,  napolnili chuvstvom  uverennosti  v
sebe.  Interesno, rasschityval  li Adzuma na takoj  effekt ili  nadeyalsya, chto
Kadze utratit ostatki sil i k momentu vstrechi budet chuvstvovat' sebya ustalym
i  razbitym?  A  mozhet,  vsego  lish'  hotel,  chtoby  gost' proniksya  k  nemu
blagodarnost'yu?  V  takom sluchae on dobilsya  svoego: Kadze dejstvitel'no byl
emu blagodaren.
     Popraviv galstuk, Kadze  vyshel  v koridor,  i v tot  zhe  mig poblizosti
voznikla  gracioznaya,  obtyanutaya  kimono  figurka.  Soprovozhdayushchaya  byla emu
znakoma. Kadze priglyadelsya k  devushke,  poka ta provornymi, melkimi  shazhkami
semenila vperedi, ukazyvaya emu dorogu. Ne skazat',  chtoby  ona byla krasivee
teh,  chto  vstrechalis'  emu  v  dome  Hanako,  da i  umeniem,  po  suti,  ne
prevoshodila  teh.  Ili  na   nego  vozbuzhdayushche  dejstvovala  sama  mysl'  o
feshenebel'nosti zavedeniya, gde on nahoditsya?.. Na sej raz im ne ponadobilos'
vyhodit'  v  sad;  devushka  provela  ego  vdol' uzkoj,  uveshannoj girlyandami
fonarikov  galerei.  Kadze,  eshche ne ostyvshij posle lyubovnyh uteh,  ispytyval
golod, neutolimuyu zhazhdu  deyatel'nosti i redkostnuyu uverennost' v sebe, kogda
kazhetsya, za chto ni voz'mis', i lyuboe tvoe delo zakonchitsya udachej. Odnako, po
mere togo  kak  blizilsya moment vstrechi,  u  shefa  vse  oshchutimee  sosalo pod
lozhechkoj.
     Adzuma sidel,  skrestiv nogi, i dozhidalsya gostya; on tot chas zhe podnyalsya
pri ego poyavlenii. Vstal on s nekotorym  usiliem, kak eto byvalo v poslednee
vremya i  s samim  Kadze,  kogda  chuvstvuesh', chto  zatekli  nogi, i  vynuzhden
opirat'sya   rukoyu  o   tatami,  chtoby  ne  poteryat'  ravnovesiya.  Oba   byli
priblizitel'no odinakovogo  vozrasta  -- let  shestidesyati  --  i chem-to dazhe
pohozhi:  zametno probivayushchayasya sedina, temnyj kostyum konservativnogo pokroya,
nebroskij galstuk, staromodno uchtivye  manery. Adzuma proizvodil vpechatlenie
delovogo cheloveka starogo sklada:  ne  kakoj-nibud' tam  direktor banka  ili
preuspevayushchij menedzher, a prezident zasluzhennoj solidnoj firmy. Pozhaluj, tak
ono i est', podumal Kadze, poka oba oni, ne ustavaya rasklanivat'sya, zaveryali
drug druga, kakaya chest' dlya nih eto  znakomstvo. Kadze byl  izvesten odin iz
etapov kar'ery etogo bonzy. Gotovyas'  k vstreche, on reshil osvezhit' v  pamyati
neobhodimye svedeniya i zatreboval iz arhiva  dos'e.  Nachal  Adzuma  s melkih
prestuplenij: spekuliroval  barahlom, skuplennym  u amerikanskih  soldat,  v
sorok  sed'mom  otsidel  tri  mesyaca,  v  sorok  vos'mom  byl  arestovan  po
podozreniyu v ubijstve  i  za otsutstviem ulik vypushchen na svobodu. V dos'e ne
bylo otrazheno, kakim obrazom udalos' Adzume dostich' vysot v ierarhii yakudza,
no fakt, chto v  tyur'mu on bol'she ne popadal, hotya pogovarivali, budto  by za
nim  vodilis'  raznye temnye delishki.  Teper' dazhe eta  stadiya  uzhe  pozadi.
Adzuma  mozhet  pozvolit' sebe otuzhinat'  v  obshchestve  nachal'nika  otdela  po
rassledovaniyu ubijstv, bolee togo, priglashaet ego v odno iz samyh izyskannyh
i  dorogostoyashchih   uveselitel'nyh   zavedenij  YAponii,   gde   pri   obychnyh
obstoyatel'stvah policejskogo  i na porog ne pustyat.  No sejchas ego prinimali
kak pochetnogo  gostya.  Adzuma  zabotlivo  usadil Kadze, predlozhil vypit'  i,
kogda oni podnyali  chashechki,  staralsya ne  dlya  vidu, a  vser'ez derzhat' svoyu
chashechku nizhe.
     Beseda nachalas' s obshchih tem. Oba nahvalivali gostepriimnyj dom, krasotu
i lyubeznost' gejsh,  zatem obsudili itogi chempionata po bejsbolu, posle  chego
vyyasnilos',  chto i tot  i drugoj -- lyubiteli igry v gol'f... K tomu vremeni,
kak  podali pervoe  blyudo,  sobesedniki  uspeli sojtis' nakorotke. Oni  eli,
pili, shutili i smeyalis',  slovno  dobrye  starye priyateli.  Oba  mogli  sebe
pozvolit' rasslabit'sya:  opyt, priobretennyj  s vozrastom, daval vozmozhnost'
sledit' za svoimi slovami i rech'yu sobesednika  dazhe pri rasseyannom vnimanii;
mozg  fiksiroval  vse ottenki  podobno  avtomaticheskomu ustrojstvu,  kotoroe
rabotaet ne otklyuchayas'.
     Posle  "kupal'ni" u  Kadze  razygralsya  volchij  appetit. On s zhadnost'yu
nabrosilsya by na pervoe  blyudo, odnako sovladal s soboj, ogranichivshis'  lish'
neskol'kimi kusochkami. Netrudno bylo dogadat'sya, chto uzhin budet sostoyat' kak
minimum iz desyatka blyud  i samye vkusnye navernyaka podadut v konce. Adzuma i
ego  gost' uzhe uspeli propustit'  po  neskol'ko chashechek  podogretogo sake  i
stakanov piva, vodnye ceremonii ostalis' pozadi,  tak chto oba snyali pidzhaki,
rasslabili galstuki  i raspolozhilis'  v udobnyh pozah.  Oni ne protestovali,
kogda  hozyajka  doma dlinnymi palochkami sobstvennoruchno vkladyvala im v  rot
lakomye  kusochki,  dozvolyali  postoyanno  podlivat'  spirtnoe, no  pili  lish'
malen'kimi  glotochkami.  Uzhin sostoyal iz  pyatnadcati  blyud, i,  kogda  gosti
nasytilis' do  legkoj  otryzhki, na desert byli podany frukty i chashechki  chaya.
Pokonchiv s edoj, muzhchiny otkinulis' na podushki i zakurili. Provornye zhenskie
ruki  v mgnovenie oka ubrali tarelki, chashki,  stakany  i pridvinuli k gostyam
malen'kij stolik s butylkoj kon'yaka i ryumkami.
     Ostavshis' naedine, muzhchiny kakoe-to vremya molchali, potyagivaya  sigarety.
Oba ushli v svoi mysli. Kadze sovershenno chetko znal, chego on hochet i do kakih
predelov mozhet  ustupit', poetomu ego interesovalo lish'  odno: kakim obrazom
Adzuma perejdet k  suti dela. CHto  zhe kasaetsya  Adzumy... vozmozhno,  on i ne
dumal ni o chem ser'eznom, a poprostu perevarival vkusnyj uzhin. Oba  molchali,
kak dobrye starye priyateli, kotorye mogut sebe pozvolit' poblagodushestvovat'
i ne utruzhdaya drug druga besedoj.
     Adzuma, chto nazyvaetsya, srazu vzyal byka  za roga. V ulybke, kotoroj  on
odaril Kadze, byla kakaya-to obezoruzhivayushchaya priyazn'.
     -- Veroyatno, sejchas mne sledovalo by izoshchryat'sya  v "inoskazaniyah, chtoby
izlozhit' sut' dela, radi kotorogo my s vami vstretilis'.
     Kadze  vyslushal  eto  vstuplenie  s  kamennym.  licom.  YUmor nikogda ne
otnosilsya k chislu  ego sil'nyh storon. Policejskij dogadyvalsya,  chto sejchas,
veroyatno, nuzhno by rassmeyat'sya, no ne byl v etom uveren.
     --  My  poveli by  dolgij  razgovor  o  tom o sem; o nyneshnej  zhizni, o
padenii nravov, o nasilii, o roste prestupnosti. Tut mne samoe vremya bylo by
upomyanut' nedavnij vzryv katera vo vremya regaty, a vy, Kadze-san, podelilis'
by  so mnoj koe-kakoj informaciej.  Razumeetsya, o razglashenii sluzhebnyh tajn
ne  mozhet byt' i rechi, prosto vy mimohodom upomyanete nekotorye  podrobnosti,
kakie  obychno stanovyatsya izvestny rodstvennikam ili  druz'yam  policejskih...
Otchego by i mne ne vojti, v krug posvyashchennyh?
     "Vot  kak nado  reshat'  podobnye  voprosy", -- ne bez uvazheniya  podumal
Kadze. Emu bylo yasno, kuda gnet Adzuma:  dejstvovat' po pravilam i vse zhe ne
sovsem.  Glavar' mafii ne  hochet  ili  ne  mozhet uklonit'sya ot tradicionnogo
pravila  vezhlivosti,  predpisyvayushchego   posle  dolgoj  podgotovki  obinyakami
vyskazat' svoyu cel'. No i provodit' etu dolguyu podgotovku emu neohota. Kadze
ne toropilsya  emu pomoch';  sidel s nepronicaemym vidom, slovno ne ponimaya, o
chem idet rech'. Po licu Adzumy na mig promel'knula ten' rasteryannosti.
     -- Esli  by  vy, Kadze-san,  soglasilis' prinyat' usloviya igry, to mogli
by, k primeru, skazat' mne, uzh  ne pbdozre-vaet  li policiya v prichastnosti k
katastrofe kogo-libo iz lic moego okruzheniya?
     "Bud'  po-tvoemu", -- reshil Kadze. Ved', v konce koncov, radi etogo sam
on syuda i yavilsya.
     -- Arakava, -- korotko brosil on.
     -- Pryamo ne veritsya!  -- Adzuma grustno pokachal  golovoj. -- Kto by mog
podumat'! Poryadochnyj, umnyj chelovek, obuchalsya za  granicej... Odin iz luchshih
nashih ekspertov po voprosam ekonomiki.
     Kadze  prinyal  pravila  igry.  Pridetsya  vzyat'  na  sebya  kakuyu-to dolyu
nepriyatnostej.
     -- Da,  znaete li, vse eto  uzhasno! -- on osuzhdayushche tryahnul golovoj. --
Vot ved' vrode by prilichnye lyudi,  a na kakie  chudovishchnye postupki sposobny!
Poistine chuzhaya dusha -- potemki.
     -- Vy uvereny, chto eto on?..
     -- Da.
     Adzuma  pomolchal,  vnimatel'no razglyadyvaya  tatami,  slovno  cinovka  i
sluzhila predmetom obsuzhdeniya.
     -- No dokazat' ne mozhete, -- proiznes on nakonec.
     Kadze ulybnulsya  i  pozhal plechami.  Vse shlo gorazdo  legche,  nezheli  on
predpolagal. Razgovor  napominal korrektnyj delovoj  torg, kogda obe storony
zaranee znayut,  na kakie ustupki oni  mogut  pojti, znayut  eto  o  sebe  i o
drugom; kogda usloviya  otvechayut interesam obeih  storon i torg vedetsya  lish'
dlya  proformy.   Oba  partnera  ostorozhnichayut,  tshchatel'no  podbirayut  slova,
vnimatel'nejshim obrazom, kak  vo vremya poedinka na mechah, sledyat za reakciej
drug  druga, no pri etom otdayut sebe otchet, chto vse eto ne vser'ez. Dokazat'
my ne mozhem, priznal Kadze molchalivym  pozhatiem  plech.  Bud' u  nas uliki, i
etot vash hvalenyj "ekspert" nahodilsya by  v kamere, a ya  ne  rassizhivalsya by
zdes'.  Noi tebe izvestno,  na  chto sposobna policiya, esli uzh ej  vzdumaetsya
kopnut' poglubzhe, inache i ty by sejchas ne torchal tut.
     --  Pozhaluj, vse  zhe luchshe iz座asnyat'sya v  otkrytuyu. -- Adzuma posmotrel
Kadze pryamo v glaza, i tot otvetil takim zhe pryamym vzglyadom.
     Kadze videl  pered  soboj solidnogo biznesmena s nametivshimsya  bryushkom.
Pozhilogo cheloveka v kostyume prostogo pokroya, v ochkah v zolotoj  oprave  i so
slegka  otechnymi  glazami. Odin  iz vliyatel'nejshih  lyudej  YAponii, takie  ne
snishodyat do besedy s policejskim sluzhakoj vrode nego. No, s drugoj storony,
eto  vozhak banditov,  predvoditel' gangsterskoj  shajki,  s kotorym uvazhayushchij
sebya policejskij ne syadet za odin stol.
     -- Vozmozhno, vy pravy, -- otvetil Kadze.
     -- Dopustim,  Arakava chistoserdechno priznaetsya  v sodeyannom. Kak by  vy
otneslis' k takomu variantu?
     -- YA ocenil by  vashe sodejstvie, Adzuma-san,  esli  by vam udalos'  eto
uladit'.
     -- No vy soglasites', polagayu, chto  Arakava dejstvoval na svoj strah  i
risk. Nasha firma ne imeet nikakogo otnosheniya k sovershennym im zlodeyaniyam.
     --  Soglasen,  --  otvetil  Kadze  bez  kolebanij.  Adzuma   predlagaet
korrektnuyu  sdelku.  Policiya  poluchit  neposredstvennogo  ubijcu,  a  vzamen
prekratit  kopat'  glubzhe i sovat' nos v  dela  klana Adzumy.  Likvidirovat'
mafiyu policii ne pod silu, no nepriyatnosti dostavit' ona mozhet, i Adzuma eto
prekrasno ponimaet.
     Adzuma  s dovol'nym  vidom potyanulsya k  kon'yachnoj butylke  i uverennym,
natrenirovannym dvizheniem napolnil ryumki. Kadze  vspomnilos', chto vsesil'nyj
glavar' klana  v molodosti neskol'ko  mesyacev  prosluzhil  oficiantom. Vokrug
stoyala  tishina.  Dozhd' konchilsya, i Kadze,  povorachivaya  golovu k oknu, videl
lish' neproglyadnuyu  t'mu. Pohozhe, ves' dom,  ves'  gorod vokrug pogruzilsya  v
son, i lish'  oni dvoe  v myagkom  kruge  sveta  bodrstvovali,  chtoby prijti k
oboyudnomu soglasiyu i ryumkoj kon'yaka skrepit' dogovor.
     -- Vashe zdorov'e, -- skazal yakudza.
     -- Vashe zdorov'e, -- otkliknulsya Kadze,  i na sej raz, kogda  ryumki  ih
sblizilis', on postaralsya derzhat' svoyu nizhe.
     Demura prosnulsya  pozzhe  obychnogo.  On  s trudom  vybralsya  iz  sonnogo
zabyt'ya,  kak plovec,  nyrnuvshij  na  neprivychno  bol'shuyu  glubinu.  Ego  ne
razbudil utrennij  shum: pohozhe, biologicheskie chasy, vstroennye v organizm za
dolgie  gody  sluzhby,  sejchas   ne  srabotali.   Vidimo,  vneshnie  zvuki   i
razdrazhiteli  ne dostigli teh glubinnyh  plastov, kuda on  pogruzilsya noch'yu.
Soznanie  vozvrashchalos'  medlenno,  postepenno, i  Demura  lezhal  na  tatami,
chuvstvuya sebya izmuchennym, kak posle trudnogo dnya. V kvartire carila  tishina,
iz  kuhni ne  donosilos' otgoloskov  utrennih hlopot zheny.  Dolzhno byt', uzhe
ochen' pozdno. Ne otkryvaya glaz, Demura  medlenno prosunul ruki pod zatylok i
na neskol'ko  santimetrov  podnyal vytyanutye nogi nad tatami.  Bryushnye  myshcy
napryaglis', otchego k Demure stalo vozvrashchat'sya horoshee samochuvstvie. Snachala
on kakoe-to vremya medlenno i  ritmichno dyshal, zatem  myslenno  prodelal  ryad
razminochnyh  upra: zhnenij, ne zabyvaya  o ritmichnyh vdohah i vydohah.  Zatem,
uperev  pyatki v pol, Demura sdelal mostik. Po-prezhnemu bolel bok, ushiblennyj
vo  vremya  idiotskogo  pryzhka  s  poezda.  Otkinuvshis'  na  postel',  Demura
pogruzilsya  v  razmyshleniya.  Nezachem bylo  soskakivat' na hodu. Minut  cherez
pyat'-desyat' poezd pribyl by  na ostanovku,  a uzh v krajnem  sluchae  nichto ne
meshalo rvanut' stop-kran. Kak zhe on mog do takoj stepeni poteryat' golovu?
     Proshlo vot uzhe dva dnya  so vremeni ih razgovora s Kuyamoj, a ot Kadze --
ni otveta ni priveta. Situaciya ne dopuskala inyh tolkovanij: Kadze ne zhelaet
vklyuchat'  ego  v  sledstvennuyu  gruppu.  Vozmozhno,  ne  verit,  chto   Demure
dejstvitel'no ugrozhaet ser'eznaya opasnost', a mozhet, nameren podstavit' ego,
Demuru,   kak  primanku.   Ne   isklyucheno   takzhe,   chto   on   osteregaetsya
komprometirovat'  sebya.  I  uzh ne  oskorbila  li  shefa  neprikrytaya rezkost'
ul'timatuma? Vprochem, kakoj  smysl vyiskivat' prichiny. Ne luchshe li podumat',
chto mozhno predprinyat'? Razumeetsya, mozhno samomu pogovorit' s Kadze, hotya ego
vospitanie i opyt vsej predydushchej zhizni vosstavali protiv etoj  idei. I  tem
ne  menee,  obdumav  vse  varianty,  Demura  ne  sklonen  byl  bezogovorochno
otvergat' takuyu vozmozhnost'/On otlozhil ee pro zapas,, reshiv  vospol'zovat'sya
eyu lish' v tom sluchae,  esli drugogo vybora ne budet. A s drugoj  storony, on
ponimal, chto  drugogo  vybora  u nego net.  No  prezhde, chem predstat'  pered
gospodinom Kadze s  takoj vopiyushchej neuchtivost'yu, neobhodimo bylo dlya ochistki
sovesti  produmat'  vse shansy.  Konechno, mozhno by otkazat'sya ot  dal'nejshego
rassledovaniya, zatait'sya  v nadezhde, chto o nem pozabudut. No emu ne hotelos'
prozhit'  ostavshiesya  gody na  kakom-to  polulegal'nom  polozhenii,  da  i  na
zabyvchivost' yakudza  nadezhda slabaya. Mozhno  risknut'  i  prodolzhit' bor'bu v
odinochku. Odnako dvoe sutok nazad vyyasnilos', chto opasnost' grozit ne tol'ko
emu samomu, no i ego zhene. Krome togo, Demura  prekrasno  ponimal, naskol'ko
obmanchiva illyuziya polagat', budto v epohu vintovok s opti-.  cheskim pricelom
i  bomb  s  distancionnym  upravleniem  mozhno  kak-to  zashchitit'  sebya.  Net,
reshitel'no podumal on i pochuvstvoval, kak i guby ego bezzvuchno skladyvayutsya,
chtoby proiznesti eto slovo.  Drugogo vyhoda net. Do sih por on dejstvoval na
svoj strah  i risk, pora perehodit' na  oficial'noe  polozhenie.  Policejskij
dolzhen byt' policejskim. Nado idti k Kadze.
     Demura podnyalsya s posteli,  i v kvartire slovno  by zarabotal privychnyj
zhiznennyj mehanizm. Na kuhne zahlopotala zhena, i k  tomu vremeni, kak Demura
umylsya i odelsya, na stole zhdal gotovyj zavtrak.
     Kadze  vovse ne dumal, budto pri areste vstretit  soprotivlenie, i lish'
godami    vyrabotannaya    professional'naya     privychka     zastavila    ego
perestrahovat'sya. CHtoby  ne  privlekat'  postoronnego vnimaniya,  policejskie
pribyli na dvuh mashinah bez special'nyh opoznavatel'nyh znakov. Dom, gde zhil
Arakava,   ne   imel   zapasnogo  vyhoda,  odnako,  po  slovam   uchastkovogo
policejskogo,  s  terrasy  na kryshe  doma pri  izvestnom  zhelanii mozhno bylo
vybrat'sya v sosednij sad, a ottuda -- na druguyu ulicu. Naprotiv etoj lazejki
i vstal na strazhe odin iz policejskih avtomobilej, a drugoj -- gde nahodilsya
i  sam shef --  priparkovalsya  u  vhoda v dom. Metrah v pyatistah otsyuda cep'yu
vystroilis' policejskie, otrezaya  vse  puti k begstvu.  No Kadze  znal,  chto
soprotivleniya  vlastyam  ili  popytok  begstva ne  budet.  On  poshel  pervym,
soprovozhdayushchie  ego lyudi,  pootstav na dva  shaga, sledovali  za  shefom.  Dom
predstavlyal soboj dvuhetazhnuyu villu; gde Arakava zanimal ves' vtoroj etazh. V
prostornyh  apartamentah  ploshchad'yu  bolee  sta metrov  mogli by razmestit'sya
chetyre  srednie tokijskie kvartiry ili tri takih, kak  u  Kadze.  Lestnichnye
ploshchadki byli zastavleny cvetami v gorshochkah, kak by davaya ponyat', chto zdes'
obitaet chelovek s dobrym serdcem. Pod容zd sverkal chistotoj,  solnechnye luchi,
l'yushchiesya iz skrytyh otverstij, zajchikami plyasali po stenam.
     Kadze nazhal knopku zvonka. Dvoe soprovozhdayushchih prizhalis' k stene po obe
storony dveri  -- pravaya ruka pod pal'to,  v lyuboj moment gotovaya  vyhvatit'
oruzhie,  -- no shef nevozmutimo stoyal pryamo protiv "glazka". Emu byla ponyatna
reakciya podchinennyh, odnako on promolchal. Ved' ne oni zhe uzhinali s Adzumoj v
feshenebel'nom  uveselitel'nom zavedenii...  Kadze soznaval, chto  policejskim
kazhetsya  strannym ego povedenie, no eto nichut'  ne smushchalo ego. Gorazdo huzhe
bylo,  chto  v  kvartire ne  speshili  otkryt'  dver'.  Soglasno  dostignutomu
ugovoru, Arakava  dolzhen  byt' doma. Neuzheli Adzuma narushil soglashenie? Vryad
li, kakoj emu smysl! Kadze vnov' nazhal na knopku zvonka i s trudom podavil v
sebe zhelanie zabarabanit' v dver' kulakami.
     -- Prikazhete vzlomat' dver', Kadze-san?
     SHef,  pomedliv s  otvetom, povernul  ruchku dveri.  Dver'  otvorilas', i
Kadze voshel v  kvartiru. Medlenno, vnutrenne napryazhennyj, shel on vdol' uzkoj
prihozhej i slyshal,  kak za  spinoj  policejskie, poocheredno  prikryvaya  drug
druga, sleduyut za nim. Esli im s tyla ugotovan kakoj-libo syurpriz, to pervaya
pulya dostanetsya shefu. Mysl' eta ne vyzvala u Kadze osobogo vostorga. Uskoriv
shagi,  on podoshel  k  dveri  sleva  i  tolchkom raspahnul  ee.  Vystrelov  ne
posledovalo, ravno kak i privetstvij ili voprosa, chto emu  ugodno. V komnate
ne  bylo  ni  dushi.  Policejskie  ochutilis'  v  gostinoj,   obstavlennoj  na
evropejskij  lad:  divan i  kresla  so  svetloj obivkoj  v  melkij cvetochek,
zhurnal'nyj stolik so stoleshnicej iz dymchatogo stekla, sekcionnyj shkaf --  na
vzglyad Kadze, slishkom gromozdkij  -- s proigryvatelem  i televizorom v odnom
uglu i barom v drugom.
     Kadze sdelal  soprovozhdayushchim  znak ubrat'  oruzhie. Teper'-to  on  tochno
znal,  chto  speshit'  im  nekuda,  i  netoroplivo,  slovno v  muzee, prinyalsya
rassmatrivat' kartiny na stene. Anglijskij pejzazh, na zadnem plane -- zamok,
na  perednem  -- ruiny kakoj-to okrugloj  postrojki.  Damy v uzkih,  dlinnyh
plat'yah i s kruzhevnymi zontikami prazdno beseduyut v parke. Starinnaya gravyura
i fotografiya proshlogo veka s izobrazheniem Oksforda.
     -- Sensej... -- razdalsya golos pozadi,  i Kadze medlenno  obernulsya. --
Projdite  k nemu  v kabinet. I  mozhno  bez predostorozhnostej: bol'she  on uzhe
nikomu ne prichinit vreda...
     Segodnya  oni  ne zapuskali videoplenku  i  ne  zanimalis'  trenirovkoj.
CHetvero molodyh lyudej, prihlebyvaya gor'kovatyj chaj,  zhdali glavarya. Vse byli
odety odinakovo: prostornye,  ne  stesnyayushchie dvizheniya sharovary,  trikotazhnyj
sviter  svobodnogo  pokroya, tufli na rezinovoj podoshve. Mechi lezhali ryadom na
tatami,  u  kazhdogo  pod  rukoj.  Bojcy  perestali  trepetat'  pered trudnym
zadaniem,  im  ostocherteli  beskonechnye trenirovki,  i teper'  uzhe  hotelos'
odnogo: chtoby poskoree vse bylo pozadi. Ved' do sih por oni tol'ko i delali,
chto otrabatyvali kombinaciyu ili smotreli videozapis' -- ponachalu so  strahom
i voshishcheniem, a zatem postepenno postigaya tryuki protivnika. S etim vstavali
po utram, s etim lozhilis' spat', i etu kartinu boya videli vo sne. Teper' oni
izuchili   svoego   protivnika   doskonal'no.   Znali,   chto   on  provornee,
stremitel'nee, chem  oni. I znali, chto  pri  vsej  ego stremitel'nosti emu ne
vystoyat' protiv chetveryh. Oni bol'she ne roptali, chto vynuzhdeny razdelat'sya s
nim v  poedinke na  mechah, a naprotiv,  byli gordy  vypavshej  im  chest'yu i s
neterpeniem ozhidali shvatki.
     Glavar' tak i ne prishel. On pozvonil po  telefonu i velel otpravlyat'sya.
Molodye lyudi pereglyanulis', slovno ishcha podderzhki drug u druga. Zatem vzyalis'
za  mechi,  i prikosnovenie  k oruzhiyu zastavilo  ih  serdca bit'sya uchashchennee.
Bojcy   vstali,   potyanulis'  vsem  telom,  naposledok  prodelali  neskol'ko
uprazhnenij dlya razminki,  posle chego odelis',  spryatali oruzhie pod  pal'to i
vyshli iz doma.


     Kuyama priparkoval mashinu  na sluzhebnoj stoyanke. On  pokazal policejskoe
udostoverenie, odnako ohrannik  zayavil,  chto  v  dannom sluchae  eto  roli ne
igraet, i pobezhal k telefonu sovetovat'sya s  nachal'stvom. Kuyama tem vremenem
sidel v mashine, ne spuskaya  glaz s  pod容zda. On znal, v kotorom  chasu Mieko
dolzhna prijti na perevyazku. Vozmozhno,  ej pridetsya obozhdat', da  i perevyazka
zajmet,  veroyatno,  minut  dvadcat',  odnako esli  emu povezet,  to  devushka
poyavitsya s minuty na minutu. Ne obrashchaya vnimaniya na ohrannika, s ozabochennym
vidom  okolachivayushchegosya  poblizosti, Kuyama sledil  za  vhodom. Utro vydalos'
holodnoe, prohozhie  ezhilis'  pod poryvami osennego vetra. V poslednee  vremya
otec  vrode  by  smirilsya s tem, chto Kuyama  inoj  raz  pol'zuetsya ego chernym
"nissan-prezidentom":  byvayut  situacii,  kogda  neobhodimo  pustit'  pyl' v
glaza, a solidnyj, chernyj  limuzin kak nel'zya  luchshe podhodit dlya etoj celi.
Kuyama  rassudil, chto  sejchas imenno takaya  situaciya. On chuvstvoval,  chto  ne
nravitsya Mieko, hot' ponyat'  ne mog pochemu. On  vsegda pol'zovalsya uspehom u
zhenshchin, byvali u nego priyatel'nicy  i  gorazdo krasivee etoj Mieko, ostaetsya
tol'ko samomu sebe udivlyat'sya, chto on  v  nej nashel. S  devushkami  podobnogo
tipa  Kuyame prihodilos' imet' delo, hotya  eti  yaponskie "kukolki"  ne  v ego
vkuse. S  odnoj  iz  nih Kuyama  krutil  roman posle  rassledovaniya  ubijstva
Adzato.
     Iz pod容zda  vysypala  celaya gruppa lyudej, i Kuyama  naklonilsya  vpered,
chtoby razglyadet' ih poluchshe: dve devushki i s desyatok rebyatishek. Deti v yarkih
plashchah-dozhdevikah i krasnyh  panamkah, u  kazhdogo  v rukah  vozdushnyj sharik,
poluchennyj, veroyatno, v nagradu za hrabrost'.
     Molodoj  syshchik  edva  ne  prozeval  "ob容kt  nablyudeniya".  Pozadi  nego
neterpelivo  signalili,  trebuya osvobodit'  stoyanku,  ohrannik  vzvolnovanno
ob座asnyalsya s voditelem, a  tem vremenem protiv vhoda v bol'nicu ostanovilas'
mashina "skoroj  pomoshchi"  i v  dveryah  pokazalis' dve moloden'kie sestrichki v
belyh halatah. Vmesto  togo chtoby napravit'sya  k zadnemu  lyuku  mashiny,  oni
podoshli  k  voditel'skoj kabine i nachali peresmeivat'sya s  shoferom. Korotkie
halaty vzdernulis', obnazhaya devich'i  prelesti, kogda  baryshni  naklonilis' k
okoshku.
     Mieko  shla  na udivlenie  bystroj  pohodkoj. Trudno  predpolozhit',  chto
miniatyurnye  nozhki sposobny semenit'  tak  bystro...  Devushka  shla s  hmurym
vidom,  ne glyadya po storonam, slovno do drugih  lyudej ej  i dela ne bylo. Po
chistoj sluchajnosti  Kuyama zametil ee,  kogda ona uzhe sobiralas' povernut' za
ugol, k stancii metro.
     Kuyama vklyuchil motor.  Obognul manevriruyushchuyu rperedi "hondu" i vyzhal gaz
do  otkaza. Svernuv  napravo,  za  ugol  bol'nicy,  on obognal  Mieko: zatem
ostanovil mashinu, vyskochil i  uspel raspahnut'  pravuyu dvercu  kak raz pered
prohodivshej mimo devushkoj. Mieko zamerla ot neozhidannosti.
     --  Blagodaryu, -- suho proiznesla ona,  --  no,  pravo  zhe, v  etom net
nikakoj neobhodimosti.
     -- Da  polno  vam...  --  Kuyama  myagko  podtolknul  ee  k  dverce,  no,
pochuvstvovav, kak napryaglos' pod ego rukoj plecho Mieko, otpustil devushku. --
Prostite, -- skazal on, -- u menya i v myslyah ne bylo pohishchat' vas nasil'no.
     -- Znayu, no... -- Mieko, vzdohnuv, pokachala golovoj i sela v mashinu.
     Kuyama s oblegcheniem zahlopnul dvercu i, obezhav mashinu, zanyal svoe mesto
za rulem.
     -- Kuda vas otvezti?
     Devushka, ne povorachivaya golovy, skosila glaza na'Kuyamu.
     -- A kuda by vam hotelos'?
     Kuyama vklyuchil motor i, rvanuv s mesta, vlilsya v potok mashin. Razinej on
srodu ne byl i gasil samye  vysokie podachi. I sejchas on zameshkalsya s otvetom
vovse ne potomu, chto zametil  v tone Mieko yavnyj vyzov. Prosto on chuvstvoval
sebya s nej neuverenno. Devushka emu ochen'  nravilas', a vot ona ne slishkom-to
raspolozhena k nemu. Uzh ne zadumala li Mieko ostavit' ego v durakah?
     --  Domoj, -- otvetil on nakonec. I  chtoby  ne  ostavalos'  nedomolvok,
dobavil: -- Ko mne domoj.
     Arakava pogib ne ot  udara  mechom. On pokonchil s  soboj, prinyav bol'shuyu
dozu  snotvornogo. Ego obnaruzhili  mertvym v kabinete, kotoryj vpolne mog by
sluzhit' mestom dejstviya dlya personazhej romana Mosjvia; on sidel za massivnym
pis'mennym stolom chernogo dereva, utknuvshis' golovoj v stoleshnicu, a u loktya
ego lezhal slozhennyj vchetvero listok  -- pis'mo, adresovannoe  policii. Kadze
ne byl udiv-
     len takim povorotom dela. Edinstvennoe, chemu prihodilos' udivlyat'sya, --
kak eto on sam ne predvidel podobnogo. Glavar' yakudza sderzhal svoe slovo: on
obeshchal vydat'  pravosudiyu prestupnika, kotoryj  chistoserdechno  priznaetsya  v
svoih  deyaniyah, i  vot vam,  poluchajte. Kadze  poka eshche  ne pritragivalsya  k
pis'mu,   no   otnositel'no  ego  soderzhaniya  somnenij  byt'  ne  moglo.  Za
ubijstvami, zamaskirovannymi pod harakiri, stoyal Arakava. V prestupleniyah on
soznaetsya, odnako ot doprosa ushel.
     Razumeetsya,  etogo i  sledovalo  ozhidat',  dumal Kadze.  Hotya  vryad  li
udalos'  by  predotvratit'  takoj  ishod.  I  vse  zhe,  mozhet,  podospej oni
poran'she... a-a, da chto teper' kaznit' sebya zadnim chislom!..
     SHefu  ne   bylo  nuzhdy  otdavat'   rasporyazheniya.   Soprovozhdavshie   ego
policejskie  sami  vyzvali podmogu, i, poka gospodin Kadze  stoyal, zadumchivo
ustavyas'  na trup  prestupnika,  eksperty prinyalis' za  svoe privychnoe delo.
CHto, esli Arakava ne po svoej vole ushel iz zhizni?.. Kadze prekrasno ponimal,
chem  eto  obernetsya.  Vmesto  togo  chtoby s  chistoj  sovest'yu  zakryt' delo,
pridetsya  prodolzhit'  rassledovanie.  A  otyskat'   ubijcu   Arakavy   budet
nelegko... esli, konechno, ne zaklyuchit' ocherednuyu sdelku s glavarem yakudza.
     Kadze   rasseyanno   sledil   za   provornymi,   uverennymi   dejstviyami
daktiloskopista.   Da,  mnogoe  zavisit  ot  rezul'tatov   ekspertizy.  Esli
vyyasnitsya, chto  Arakavu  ubili, snova pridetsya reshat',  kak  byt' s Demuroj.
Kadze  ne hotelos' vklyuchat' starika v sledstvennuyu  gruppu.  Ne nravilsya emu
tepereshnij Demura  s ego razocharovaniem  v zhizni, s ego  sposobnost'yu celymi
dnyami prosizhivat' u televizora. Ne nravilsya  ton ego ustnogo poslaniya,  hotya
Kuyama  izo  vseh  sil  staralsya  sgladit'  rezkost'.  No  bol'she  vsego  emu
stanovilos' ne po sebe,  kogda on vspominal prezhnego Demuru. CHto i govorit',
neudachnoj byla mysl'  vytashchit' Demuru iz kresla  pered televizorom  i  vnov'
privlech' k  rabote. Neuzheli neyasno, chto vremya Demury davno minovalo!.. Nu  a
esli Arakava ubit?
     SHef ponimal, otchego starik nastaivaet na oficial'nom  priznanii. YAkudza
ne  vprave ubit' policejskogo,  vo vsyakom  sluchae, ne  posmeyut  presledovat'
policejskogo v otmestku  za to, chto  on presleduet  ih. A poka chto Demura  v
glazah banditov -- policejskij v otstavke, kotoryj podygryvaet protivniku...
Konechno, esli Adzuma sderzhal slovo, to Demure nechego boyat'sya.  Delo zakryto,
i nasledniki YAmaoki tozhe mogut spat' spokojno.
     Kadze  otoshel  v  storonku,  chtoby podpustit'  ekspertov k  pis'mennomu
stolu,  i  posle  nekotorogo kolebaniya napravilsya k vmestitel'nomu  kreslu v
uglu,  obtyanutomu  temno-korichnevoj,  mestami  potreskavshejsya  kozhej. Kreslo
okazalos' protiv ozhidaniya zhestkim, i Kadze, vmesto togo chtoby utonut' v nem,
uselsya, kak na p'edestale. Dosadlivo tryahnuv golovoj, on  snova ustavilsya na
pokojnika. Arakava byl  oblachen v temnyj kostyum i  pri galstuke, na  lice  u
nego zastyla
     upryamaya,  obizhennaya grimasa. Navernoe, on neohotno  pokinul eto zhestkoe
kozhanoe kreslo i knizhnye shkafy chernogo dereva -- vsyu etu nazhituyu mnogoletnim
trudom roskosh' v anglosaksonskom stile.
     Po kabinetu snoval fotograf, rabotaya pochti besshumno. Apparat ne shchelkal,
a izdaval chut' slyshnoe zhuzhzhanie, oboshlos' i bez privychnyh  vspyshek, slepyashchih
glaza. Tehnicheskij otdel obzavelsya novoj  fotoapparaturoj,  gde  primenyalas'
osobaya  plenka, ne trebuyushchaya vspyshki. Po mneniyu eksperta, snimki  poluchalis'
luchshe i detali fiksirovalis' bolee chetko.
     Daktiloskopist  nakonec  dobralsya  do ostavlennogo samoubijcej  pis'ma.
Ostorozhno razvernul bumazhnyj list i vnimatel'no izuchil vsyu  ego poverhnost'.
V tekst  on ne vchityvalsya.  Na lice Kadze ne  otrazhalos' ni teni neterpeniya.
Podlokotniki  kresla byli  slishkom vysoki,  i shef, opustiv ruki  na  koleni,
nedvizhno zastyl,  sledya  za rabotoj  eksperta. I kogda emu nakonec  peredali
pis'mo, on nikak  ne vydal svoego volneniya. Vybravshis' iz neudobnogo kresla,
on proshel v druguyu komnatu.
     Pocherk  u Arakavy byl krasivyj. Ne skazat', chto pohozh na hudozhestvennuyu
kalligrafiyu,  dlya etogo ieroglify  byli  vypisany  chereschur pravil'no,  zato
chetkij,  akkuratnyj, razborchivyj.  Takim  zhe  byl  i tekst.  Kazhdoe slovo po
sushchestvu,  no  stil'  ne  nazovesh'  suhim  ili  kazennym. Forma  v  tochnosti
sootvetstvovala  soderzhaniyu.  Tekst   pisalsya   yavno   ne  pod  diktovku,  a
prinadlezhal  avtoru  pis'ma.  |to neskol'ko  uspokoilo Kadze.  V  pervyh  zhe
strokah Arakava izlozhil motivy samoubijstva. On sovershil tyazhkie prestupleniya
i znaet, chto policiya napala na ego sled. K tomu zhe obstoyatel'stva  vynuzhdayut
ego  priznat'sya  v  sodeyannom. Kadze ulybnulsya  takoj  formulirovke. Arakava
vplot'  do  detalej  predusmotrel  vse,  chtoby  rasseyat'  somneniya  policii.
Soobshchil,  kakim lekarstvom  vospol'zovalsya i gde  ego vzyal, ukazal,  skol'ko
tabletok im  bylo prinyato i v kotorom chasu. Kadze zadumchivo pokachal golovoj.
S davnih por  on privyk osteregat'sya chereschur yasnyh ob座asnenij. Vot i sejchas
on  chuvstvoval,  chto, nesmotrya  na predel'nuyu  chetkost'  izlozheniya, koncy  s
koncami zdes' ne  shodyatsya. Probezhav glazami  pis'mo do konca, on ponyal, chto
zdes' neladno, i, na mig  opustiv listok, zakryl glaza. Ne mozhet byt', dumal
on i v to zhe vremya znal, chto tak ono i est'. Ego ne obmanuli, glavar' yakudza
postupil  korrektno,  i  Arakava ne lgal  v svoem  predsmertnom poslanii.  S
tochnost'yu do detalej on opisal, kak i pochemu organizoval ubijstva Hishikavy i
Kagemoto, kak i  zachem  ustroil vzryv katera vo vremya vodnyh gonok. K pis'mu
byl prilozhen spisok imen i adresa soobshchnikov, to est' ispolnitelej. Kadze ne
somnevalsya, chto k tomu vremeni, kak pribudet policiya,  vse oni budut mertvy.
Slovom, priznanie bylo ideal'nym, esli ne schitat'  odnogo vopiyushchego probela.
Kto zhe ubil YAmaoku?
     S  minutu Kadze  sidel, pogruzhennyj  v  razmyshleniya.  Zatem vernulsya  v
kabinet, gde  vse eshche userdno  trudilis' eksperty, i znakom podozval  k sebe
pomoshchnika. Esli ochen'  potoropit'sya,  to, mozhet, udastsya hot' kogo-nibud' iz
ukazannyh v spiske zastat' v zhivyh.
     Oni  podnyalis'  na  lifte  dvumya  etazhami  vyshe,  a  zatem po  lestnice
spustilis' vniz. V koridore ne bylo ni  dushi. O takoj udache dazhe mechtat'  ne
prihodilos'. Oni  nadeyalis', chto pri sluchajnoj vstreche ih poyavlenie zdes' ne
vyzovet udivleniya, nu  a  obojtis' bez svidetelej  -- eto  ideal.  Ostorozhno
otvoriv  dver', oni vorvalis' v priemnuyu,  rasshvyrivaya stoly i stul'ya, chtoby
raschistit' sebe mesto dlya poedinka.
     -- CHto  zdes'  proishodit?  -- CHelovek,  kotoromu byla  ugotovana  rol'
zhertvy, poyavilsya  v  dveryah kabineta i vstal  na  poroge, opershis' o dvernoj
kosyak.
     Vyterev  o shtany  mgnovenno vspotevshie  ladoni,  parni vyhvatili  mechi.
Obrechennyj  na smert'  ne  dvigalsya s mesta, meryaya ih skuchayushche-prezritel'nym
vzglyadom.  A  ved'  on  dolzhen  vyjti  na  seredinu,  lish'  togda  srabotaet
lovushka...  Pridetsya ego  vymanit'. Blizhajshij iz napadavshih vzmahnul  mechom.
Vypad okazalsya slishkom korotkim, i protivnik  dazhe ne shevel'nulsya, vidya, chto
klinok  ne  dostanet  ego.  Molodoj  chelovek  vozobnovil  ataku. Prihodilos'
dejstvovat' tol'ko  pryamymi udarami  s  dal'nej  distancii:  protivnik zanyal
stol' vygodnuyu poziciyu,  chto  pri  lyubom drugom fehtoval'nom  prieme  klinok
zastryal  by  v  dvernoj  pritoloke. Uhvativ rukoyat'  obeimi rukami,  molodoj
chelovek  celil  v sheyu protivnika: eto  edinstvennyj  sohranivshijsya  v  kendo
tehnicheskij  priem, kogda mech ispol'zuetsya kak kolyushchee oruzhie. Muzhchina rezko
povernul golovu,  i ruka  ego nyrnula  za  spinu.  V sleduyushchee  mgnovenie on
predstal pered napadavshimi s  obnazhennym  mechom v  rukah, i molodoj  chelovek
otskochil  nazad Otstupil on ne tol'ko  zatem, chtoby  vymanit' protivnika  na
seredinu komnaty. Emu stalo strashno. Master priblizhalsya,  opustiv ruku,  mech
zazhat  v pravoj  ruke, ostriem  nazad, no  molodoj  chelovek  po  videozapisi
dostatochno  horosho  izuchil  ego   iskusstvo,  chtoby  zatrepetat'   pri  vide
nastupayushchego.
     Derzhas' vne predela dosyagaemosti mecha, chetverka prinyalas' kruzhit' podle
mastera,  obmannymi  fintami  pytayas'  sbit' ego  s  tolku. Muzhchina medlenno
povorachivalsya  vmeste  s nimi, starayas' derzhat' v  pole zreniya  manevry vsej
chetverki. Zatem vzglyad  ego vdrug posurovel.  On  perenes centr  tyazhesti  na
opornuyu nogu i  plavnym  dvizheniem  vyvernutogo zapyast'ya podnyal pered  soboj
mech. Napadavshie  zamerli. Delo prinimalo  ser'eznyj  oborot. Protivnik reshil
drat'sya  nasmert'. S  dannogo  momenta  on ne zabotitsya  o posledstviyah i za
malejshee nevernoe dvizhenie ili netochnyj vypad obrushit na protivnika karayushchij
mech. Molodye lyudi  ukradkoj pereglyanulis': muzhchina zanyal druguyu stojku i mech
derzhal inache, chem na plenke, kotoraya sluzhila im uchebnym posobiem. No vot oni
razgadali prichinu. Vo  vremya trenirovki master pol'zovalsya dlinnym  mechom, a
sejchas v rukah u nego byl vakidzasi -- mech santimetrov na tridcat'  koroche i
znachitel'no legche po vesu.  Parni znali,  kak im dejstvovat' dal'she. Glavar'
podgotovil  ih k  lyubym  neozhidannostyam, v chastnosti  k tomu, chto  protivnik
pribegnet k inoj  manere  boya. Samoe glavnoe -- soblyudat' distanciyu, idti na
sblizhenie  s ostorozhnost'yu, chtoby ne  dat' emu napast' pervym,  inache on sam
vyberet, s kogo emu nachat'. Ih chetvero,  oni  dolzhny navyazat' emu svoyu volyu.
Po zamyslu, odin iz  nih  dolzhen  atakovat', vynuzhdaya protivnika  perejti  v
kontrataku, a  tem  vremenem ostal'nye troe...  Odnako  dazhe samyj podrobnyj
instruktazh  trenera  ne   rasseyal   ih   somnenij.   Slishkom  uzh  sovershenno
fehtoval'noe  iskusstvo  mastera,  kotoromu otvoditsya  rol' zhertvy,  slishkom
nepredskazuem on v vybore  taktiki.  Ne isklyucheno, chto on poprostu uklonitsya
ot  napadeniya  i  kakim-nibud'  neozhidannym,  stremitel'nym  priemom  srazit
kogo-to drugogo iz nih. No otstupat' bylo pozdno.
     Esli   shema  pozicij  menyaetsya,  ataku  nachinaet  sil'nejshij  iz  vsej
chetverki,  nakazyval  glavar'.  Boec  peremestilsya   tak,  chtoby  sojtis'  s
protivnikom  licom  k  licu.   Ostal'nye  vzyali  zhertvu  v   kol'co,  no  ne
predprinimali  aktivnyh  dejstvij.  Molodoj  chelovek  ne  zhalel,   chto   tak
poluchilos'.  On dostatochno horosho  vladel  mechom i  veril v svoi sily. Reshiv
sdelat' protivniku  podsechku,  on  naproch'  pozabyl  vse, chemu ego uchili: ne
staralsya svoej atakoj otvlech' vnimanie  protivnika i ne  sobiralsya, kak bylo
ugovoreno, vovremya otstupit'. On hotel vo chto by to ni stalo sobstvennoruchno
srazit'  vraga. S vysbko zanesennym mechom  on  pripal na odno koleno, gotovya
sekushchij gorizontal'nyj udar. Boec  godami otrabatyval tehniku etogo priema i
vypolnyal ego  uverenno, v stremitel'nom  tempe  i  v to zhe vremya plavno, vse
dvizheniya  organichno  slivalis'  voedino. Nachinalas'  kombinaciya obyknovennym
moshchnym pryamym vypadom, kotoryj perehodil  v podsechku lish' pri uslovii,  esli
protivnik otstupaet, a  ne nanosit v otvet  takoj zhe  pryamoj  udar.  Molodoj
chelovek pochuyal  neladnoe  v tot moment,  kogda pripal na koleno, no svernut'
kombinaciyu bylo  uzhe pozdno. Mech ego prosvistel v  neskol'kih santimetrah ot
nog  protivnika,  vovremya  uvernuvshegosya  ot  podsechki.  Ostavalos'   tol'ko
nadeyat'sya,  chto  protivnik, vooruzhennyj korotkim mechom, ne uspeet dostatochno
bystro kontratakovat'.  Zatem  paren'  pochuvstvoval  korotkij udar  v  ruku,
kotoryj zastavil ego razvernut'sya  chut' li ne spinoj k protivniku, i on lish'
kraem  glaza  zametil sverkanie  klinka  sprava. Nado  by kak-to  parirovat'
udar... Muskuly ego napryaglis' v  instinktivnoj popytke  zashchity, no bylo uzhe
pozdno. Gorizontal'nyj udar prishelsya v sheyu i chut' li ne naproch' otsek golovu
ot tulovishcha.
     Tem  vremenem ostal'nye troe  tozhe pereshli v napadenie. Atakuemyj zanyal
predel'no  nizkuyu  zashchitnuyu  stojku   i  pariroval  udar   szadi,   a  zatem
molnienosnym  dvizheniem  kisti razvernul mech, pereshel v  stojku naezdnika  i
tknul  mechom  vbok.  |tot  priem,  otrabotannyj  godami  trenirovki,  i  byl
zafiksirovan na videoplenke. Molodoj  chelovek, vo vremya "repeticii" igravshij
rol'  primanki,  umer medlennoj i muchitel'noj smert'yu. Nepriyatel'skij klinok
ugodil emu v zhivot, a krugovoe dvizhenie kisti, kotorym protivnik vysvobozhdal
mech,  razvalilo ego vnutrennosti.  Paren'  eshche  uspel podumat', chto  zaranee
predvidel takoj ishod:  esli  pri atake slishkom  vydvinut'sya  vpered,  to ne
uspeesh' svoevremenno otskochit'; kuda emu ravnyat'sya v stremitel'nosti s  etim
d'yavolom. A mozhet, glavar' vse eto  tozhe predvidel i namerenno podstavil ego
pod klinok. I, umiraya v mukah, paren'  uspel proklyast' glavarya; vyrodivshayasya
molodezh'  -- v otlichie ot predkov -- teper'  ne pochitaet za chest' zhertvovat'
zhizn'yu vo imya chuzhih celej.
     Dvoe  ucelevshih  dejstvovali,  podchinyayas' zauchennym refleksam. Oni  tak
dolgo otrabatyvali etu kombinaciyu, chto poprostu ne  mogli  dopustit' oshibki.
Ih  aktivnaya rol' nachinalas'  s togo momenta, kak zhertva parirovala  udar, a
oni, lish' na doli sekundy pootstav ot "primanki", brosalis' v ataku. V takoj
situacii dazhe u samogo luchshego fehtoval'shchika ne ostavalos' ni  edinogo shansa
na pobedu. Ih protivniku vse zhe udalos' mgnovennym ryvkom golovy  uklonit'sya
ot  odnogo  iz  udarov, zato drugoj nastig zhertvu:  klinok upersya v klyuchicu.
Odnako  protivnik eshche  ne utratil  sposobnosti k  soprotivleniyu.  On  sdelal
popytku tknut' odnogo iz napadavshih  mechom, no  ukol poluchilsya  slabyj, da i
nenuzhnyj:  speredi ego v pryamom vypade srazil  smertel'nyj  udar. Napadayushchie
dlya vernosti eshche razok-drugoj polosnuli  ego,  zatem,  tyazhelo  dysha, obterli
klinki,  chtoby  na  nih ne  ostalos'  krovi,  posle chego pozvonili  glavaryu,
sprashivaya dal'nejshih instrukcij. Po namechennomu  planu na meste proisshestviya
dolzhen, byl ostat'sya odin-edinstvennyj trup.
     Demura umel zhdat'. On sidel v priemnoj Kadze, napominaya provincial'nogo
chudaka,  zatrebovannogo  k  nachal'stvu, --  ubogo odetyj  starikan ustavilsya
pered soboj v odnu tochku i lish' izredka brosal zastenchivyj vzglyad na zanyatyh
vazhnymi delami sluzhashchih. On ne erzal, sidel, ne menyaya  pozy i ne  davaya sebe
truda vzglyanut' na chasy ili pointeresovat'sya u sekretarshi, kogda zhe vse-taki
poyavitsya gospodin  Kadze. Raza tri v  priemnuyu navedyvalsya  kto-to iz davnih
znakomyh, no oni prohodili mimo,. ne uznavaya otstavnogo policejskogo. Demura
ne  oklikal  ih  -- u lyudej raboty po gorlo. V ego vremena  obstanovka zdes'
byla  bolee kazarmennaya, sredi sluzhashchih ne tak mnogo bylo  zhenshchin. A sejchas,
kuda ni glyan', povsyudu smazlivye yunye devicy  s tolstymi papkami pod  myshkoj
delovito snuyut iz krmnaty v  komnatu. Emu eto bylo ne po dushe. Vot  Kuyame...
Da,  Kuyama  otlichno  vpisyvaetsya v obshchuyu  kartinu:  beskonechnoe mel'teshenie,
sozdayushchee vidimost' delovoj atmosfery. U kazhdogo sluzhashchego takoj vid,  budto
on  vot-vot otpravitsya  na zaderzhanie opasnogo prestupnika ili zhe, naprotiv,
tol'ko chto vyshel iz perestrelki s banditami.
     Demura oshchutil legkuyu zavist', i eto chuvstvo  udivilo  ego samogo. Ne to
chtoby  starik  byl zavistliv  po  nature, no ved'  on  policejskij  do mozga
kostej, k tomu zhe otbyl dolgij srok ssylki v zaholustnom okruzhnom uchastke, a
sejchas vot ochutilsya na  peredovoj linii  bor'by protiv banditizma... Da, emu
tozhe hotelos'  by zanyat' mesto na  etoj peredovoj. I byt' molodym  i  horosho
odetym.
     Demura tyazhelo  vzdohnul.  Kakoj-to  muzhchina,  napravlyavshijsya  k  dveri,
ostanovilsya i brosil na nego obespokoennyj vzglyad.
     -- Vam ploho?
     Starik  tryahnul golovoj. Ne ob座asnyat' zhe kazhdomu vstrechnomu, chto u nego
bolit bok, ushiblennyj o kamen', kogda on, Demura, soskochil s poezda.
     Nachni on zhizn' syznova, ni za  chto ne poshel by  v policejskie. Pozhaluj,
mozhno by  obzavestis'  sobstvennoj lavchonkoj, hotya Demura slabo  predstavlyal
sebya v roli melkogo torgovca. Vot uzhe dva goda on terzaetsya v razdum'yah, kak
by on ustroil  svoyu zhizn', esli by imel vozmozhnost' nachat' vse snachala, no v
dannyj moment ego gorazdo bol'she volnovalo, kak ee prozhit' dal'she. Kak byt',
esli  Kadze  otkazhetsya  po'moch'?..  Vse  zhe  Demura  byl policejskim,  a  ne
lavochnikom,  i   emu   ne  prishlos'   dolgo  dumat',  poskol'ku   na   vybor
predostavlyalis' tol'ko  dva varianta. Naprimer, mozhno  ischeznut'. Imeyutsya, v
vidu ne  takie ser'eznye mery,  kak inscenirovka  sobstvennoj  gibeli, smena
familii  ili  plasticheskaya  operaciya,  --  net.  Prosto  oni  s zhenoj  uedut
kuda-nibud' v glush', gde  mozhno budet  otsidet'sya,  poka  ne  utihnet  burya.
Glyadish',  o  nem i  zabudut, ne sochtut  nuzhnym  razyskivat' ego. Glyadish', ne
zahotyat  svyazyvat'sya, ved' kak-nikak do  nedavnih por on  byl policejskim...
Sam Demura prekrasno ponimal, chego stoyat.  eti bespochvennye  nadezhdy. Drugoj
variant kazalsya  eshche  bolee neopredelennym.  U  Demury ne bylo  ni malejshego
zhelaniya  proigryvat'  ego. Uzh luchshe brosit' vse  i uehat' kuda glaza glyadyat,
lish' by byla svoya krohotnaya komnatushka da televizor.
     Demura zametil,  chto okruzhayushchie kak-to stranno kosyatsya na nego:  dolzhno
byt', on govorit sam s soboj. Nichego ne popishesh' -- starost' ne radost'. Vot
i k nuzhnomu resheniyu on nikak ne mozhet prijti. Pravda, podobnye resheniya emu i
ne  prihodilos'  prinimat'  v  molodosti...  V  te vremena  on  ne  stal  by
obrashchat'sya k  Kadze.  Togda s  nego za glaza hvatilo by, esli by ego  otshili
hot'  raz. Togda emu dostatochno bylo  by znat',  kto  iz merzavcev  stoit za
cepochkoj gnusnyh prestuplenij, on by ne stal kopit'  uliki i zhdat' rdobreniya
nachal'stva. Demura medlenno podnyalsya, razgladil skladku bryuk.
     --  ZHelaete chto-nibud'  peredat'  gospodinu Kadze? --  pointeresovalas'
devushka, kotoraya  usadila  ego  zdes'. Ona  vyglyadela  sovsem  yunoj,  etakaya
uchenica-starsheklassnica.  V bylye  vremena  takie  devchonk  ne  postupali na
sluzhbu  v  policiyu, a  podyskivali  sebe  zheniha. Vprochem, kak znat', mozhet,
baryshnya imenno etim i zanimaetsya zdes'.
     -- Proshu peredat', chto ya blagodaren emu  za  lyubeznost', -- sorvalos' u
nego  s yazyka. Ne stoilo etogo govorit'. Prezhde  on  nikogda ne  pozvolil by
sebe  podobnoj  derzosti.  -- Pri sluchae  postarayus'  otplatit'  tem zhe,  --
dobavil on uzhe ne bez nekotorogo udovol'stviya. CHto ni govorite, a u starosti
svoi preimushchestva.
     Adres  Arakavy  emu  prodiktoval  vchera Kuyama, i  Demura,  listaya  svoj
potrepannyj  bloknot, vyshel na ulicu..  Adres ne byl  emu  znakom, zato, kak
obychno, ukazyvalas' blizhajshaya stanciya metro. Demura svernul nalevo, ko vhodu
v podzemku, i kupil bilet.
     Doroga  zanyala  tridcat'  pyat'  minut.  Vse  eto   vremya  on  prodolzhal
obdumyvat' te  varianty,  na  kotoryh  ostanovilsya  ran'she,  poka  ozhidal  v
priemnoj Kadze.  Myslenno  perebral vse  mesta,  gde oni  s  zhenoj mogli  by
ukryt'sya,  i  popytalsya voobrazit', v kakoj ad  prevratilas'  by ego  zhizn',
vzdumaj  on ob座avit'  vojnu klanu Adzumy.  Ni  odna  iz  etih  perspektiv ne
radovala. On lish' v obshchih chertah predstavlyal sebe, chto emu nuzhno ot Arakavy,
no kakimi slovami on eto  izlozhit, poka  ne zadumyvalsya. Itak, on vyzyvaetsya
pomoch'  yakud-za zaklyuchit' mir s Nisiyamoj. Ob座asnit, chto vel rassledovanie po
porucheniyu Kadze,  a ne otrabatyval  denezhki Nisiyamy  s posobnikami  ego  ili
klana YAmaoki. Nu  a esli ego usiliya okazhutsya naprasnymi? Demura otognal  etu
mysl' i reshil, pokuda udastsya, sohranyat' samoobladanie.
     Povernuv za ugol, on uvidel verenicu policejskih mashin i,  konechno  zhe,
obyazatel'nuyu tolpu zevak.
     Ved' vot lyubopytno, chto dazhe v  Tokio, gde vse vechno speshat  po  delam,
dazhe v tihom kvartale  vill, okruzhennyh sadami,  nepremenno vdrug  nahoditsya
nemalo   lyudej,   gotovyh  prazdno   okolachivat'sya  i   pochtitel'nym   tonom
vysprashivat' skuchayushchego na postu policejskogo! Demura proshelsya do mesta, gde
tolpilsya narod, vzglyanul na nomer doma, i poslednie ego somneniya rasseyalis'.
On uvidel mashinu Kadze, odnako eto ne smyagchilo  ego nedovol'stva  shefom. Mog
by  prinyat'  ego  i  ran'she.  Demuru tak i podmyvalo vojti v dom,  odnako ne
hotelos' snova  podvergat' sebya unizheniyam. On povernul obratno i reshitel'noj
pohodkoj  napravilsya  k  metro.  Itak,  Arakava  ubit.  Nu  chto zh, poprobuem
podstupit'sya s drugogo konca! Emu ne nuzhno bylo zaglyadyvat' v kartu, eshche  po
doroge  syuda on  obdumal  marshrut. Vsego  odna peresadka,  i on doberetsya do
YAmaoka Bilding.
     "Kuyama  vse eshche  ne  mog  poverit' v udachu.  Poshel na  povodu u rutiny,
podobno fehtoval'shchiku, kotoryj,  dazhe  ne verya  v sobstvennye sily, obnazhaet
mech  i  stanovitsya  v  atakuyushchuyu  poziciyu.  Mieko  derzhalas'   milo,  slegka
jasmeshlivo.  Kuyame ochen' hotelos' posadit' ee  na koleni i nezhno prilaskat',
no on ponimal, chto tem samym isportil by delo. Devushka v nego ne vlyublena, i
dazhe simpatichen-to on ej rovno nastol'ko, chtoby... Kuyama horosho razbiralsya v
zhenshchinah.  V sootvetstvuyushchij  moment  lyubaya  iz nih  dostupna,  nuzhno tol'ko
vyzhdat'  ili pochuvstvovat' etot  moment. V osobennosti rasprostranyaetsya  eto
pravilo  na  yaponok.  Toch'-v-toch'  kak  dvizhushchayasya   cel'  na  poligone:  ne
sreagiroval  vovremya, opozdal vystrelit', i cel'  skrylas' iz vidu.  Pravda,
est' i raznica: na  poligone rano ili pozdno cel' na sekundu vnov' vozniknet
pered toboj.  Mieko  ne dast eshche odnoj vozmozhnosti, v etom Kuyama byl uveren.
On znal takzhe,  chto nel'zya teryat' vremya: "dvizhushchayasya cel'"  ne terpit dolgih
uhazhivanij. V Amerike  gorazdo proshche  bylo zatashchit'  devicu v postel', hotya,
kazalos'  by, eto stoilo bol'shih usilij. Hodi na kakie-to durackie vecherinki
ili  skuchnejshie studencheskie  sobraniya, s  zainteresovannym vidom vyslushivaj
razglagol'stvovaniya devic  o bol'shoj  politike, vzamen  potchuj  ih vostochnoj
ekzotikoj --  i vse eto  dlya togo,  chtoby potom zamanit' partnershu k sebe na
kvartiru. |togo pravila  Kuyama priderzhivalsya tverdo, ne v silah  ponyat', kak
eto mozhno  zanimat'sya lyubov'yu  v avtomobile.  No Mieko devushka  nezauryadnaya.
Takie nechasto otdayutsya muzhchine, da  i ne vsegda mozhno ponyat' pochemu. No esli
uzh  doshlo do dela, to nezachem  razygryvat'  s nej  ves' spektakl' do  konca.
Upustish' moment  -- rasteryaesh' vse shansy tak  zhe vnezapno, kak i poluchil. No
imenno  teper'  Kuyame  hotelos'  by  pouhazhivat'  za  devushkoj kak polozheno:
obnyat',  prilaskat',  rasskazat',  chto on  pochuvstvoval, vpervye  uvidev ee,
zaverit', chto dlya nego eto ne prosto ocherednoe uvlechenie...
     On  privlek k  sebe Mieko i poceloval  ee.  Na  nej byl tolstyj vyazanyj
sviter, i devushka vyglyadela v nem  polnee,  zhenstvennee, chem v proshlyj  raz.
Sejchas ona  ne  kazalas' hrupkoj. Malen'koj i gracioznoj  -- da, no  myagkie,
okruglye formy lishili ee oblik devchonoch'ih chert.
     Mieko ne  soprotivlyalas',  odnako okazalas' na redkost' nelovkoj. Kuyama
ispytal nekotoroe  razocharovanie,  no  reshil  ne  sdavat'sya. I razocharovanie
vskore  proshlo. Strojnoe  telo Mieko  bylo plotnym, krepkim, uprugim, no bez
gruboj  muskulistosti, a v lyubvi  devushka proyavila nahodchivost'  i nezhnost'.
Vot tol'ko  celovat'sya ona ne umela. V pamyati Kuya-my kazhdyj mig ih intimnogo
obshcheniya  zapechatlelsya,  kak   v  kinokadre:  vot  raspushchennye  volosy  Mieko
rassypayutsya  po  plecham,  vot  ona  vglyadyvaetsya  v  ego  glaza,  prezhde  che
okonchatel'no  ustupit' ego laskam, vot otvorachivaetsya v  storonu, i on vidit
myagkij izgib ee spiny.
     I pri etom Kuyama vse vremya  chuvstvoval:  devushka  ne  lyubit ego, emu ne
udalos' ee pokorit'... Posle, otkinuvshis'  navznich', on razglyadyval znakomye
treshchinki potolka i razdumyval, ne sprosit' li u nee pochemu.
     -- Mieko, -- prosheptal on.
     -- Da?  -- otkliknulas' ona takzhe shepotom, i Kuyama byl ej blagodaren za
to, chto ona prinyala etot intimnyj ton.
     -- Tak, nichego.
     Devushka  tihon'ko  zasmeyalas'.  Zazvonil  telefon,  i Kuya-ma  neskol'ko
sekund  kolebalsya,  razdumyvaya,  stoit  li  podhodit'.  Zatem chuvstvo  dolga
oderzhalo verh. On proshel  v  druguyu komnatu  i, prezhde  chem podnyat'  trubku,
obernulsya! Mie-ko sidela  v  posteli, obhvativ koleni, i  smotrela na  nego.
Kuyama pozhalel, chto ne nabrosil halat. On znal, chto  figura u  nego otnyud' ne
sportivnaya. Odetyj,  on vyglyadel  impozantno  -- vysokij, strojnyj, a  kogda
razdet,  to  vidny  slabye,  nerazrabotannye  muskuly  i  rano  nametivshijsya
zhivotik. ^
     Zvonil Demura. Golos u nego byl spokojnyj, dazhe chereschur.
     -- YA nahozhus' v YAmaoka Bilding, -- soobshchil on.
     Kuyama  ne  zadal  voprosov,  no  vzdrognul  i  otodvinulsya  v  storonu,
naskol'ko pozvolyal telefonnyj shnur. Emu ne hotelos' sejchas videt' devushku.
     -- Nisiyama ubit, -- prodolzhil starik.
     Kuyama medlenno polozhil trubku. "O bogi! " -- vyrvalos' u nego. On nadel
tonkuyu yukatu, a zatem vernulsya k Mieko -- soobshchit' ej strashnuyu vest'.


     Kogda  Kuyama pribyl na  mesto proisshestviya,  shef  kuril  v koridore. Po
schast'yu, on ne zadal nikakih voprosov, tol'ko ustalo vzglyanul i sdelal Kuyame
znak vojti v komnatu. Tam ne bylo ni  dushi  -- eto pervoe,  chto  brosilos' v
glaza  molodomu cheloveku.  Ochevidno,  on  yavilsya  s  takim  opozdaniem,  chto
eksperty uspeli zavershit' svoyu rabotu na meste  prestupleniya. Tela ubityh on
zametil  ne  srazu, a zametiv, ostanovilsya kak vkopannyj. Emu stoilo nemalyh
usilij ne otvesti glaza v storonu. Ved'  Kadze navernyaka imenno dlya  togo  i
napravil ego  syuda, chtoby on  vnimatel'no vse  oglyadel. Kuyama smotrel  --  i
nichego ne videl,  poprostu  ne sposoben  byl  na besstrastnyj osmotr glazami
syshchika.  Emu  udalos' podavit'  durnotu, on  zastavil  sebya  priglyadet'sya  k
chudovishchnym ziyayushchim ranam, k luzham krovi, no on ne uvidel nichego takogo,  chto
moglo by navesti na sled. Tri iskromsannyh  muzhskih  tela. Odin iz ubityh --
Nisiyama.
     -- Nu, chto skazhesh'? -- uslyhal on pozadi golos shefa.
     -- Pohozhe, zdes' razygralos' nastoyashchee srazhenie.
     -- Nisiyama byl masterom  mecha, -- proiznes Kadze takim tonom, chto srazu
voznikal vopros: komu pod silu sovladat' s masterom?
     "Eshche bolee iskusnomu masteru", -- podumal Kuyama, a vsluh sprosil:
     -- Kto eti dvoe? YAkudza?
     -- Net! -- otrezal Kadze. --  Na pervyj vzglyad pohozhe,  a na samom dele
ne tak. -- SHef govoril  tonom, ne dopuskayushchim vozrazhenij, i vse  zhe v golose
ego zvuchala legkaya notka neuverennosti. Obychno,  zhelaya  porazit' podchinennyh
neozhidannymi  umozaklyucheniyami, on  derzhalsya sovsem inache. A sejchas slovno by
staralsya v pervuyu ochered' ubedit' samogo sebya. -- |to ne dolzhny byt' yakudza,
yasno-tebe?
     Demura  s  sumrachnym  vidom toptalsya  v konce  koridora.  U nego  vzyali
pokazaniya i poprosili obozhdat'. S teh por on i zhdet zdes'. Zabyli o nem, chto
li? A  mozhet, ne stesnyayutsya primenit' svoi primitivnye ulovki i po otnosheniyu
k byvshemu kollege? Ot zhalosti k stariku serdce u Kuyamy zashchemilo sil'nee, chem
pri vide ubitogo Nisiyamy.
     -- Ne pojti li nam chego-nibud' vypit'? -- predlozhil on.
     -- YA ne mogu otluchit'sya, -- otvetil starik. -- Mne veleno zhdat' zdes'.
     -- Da polno vam...  -- nachal bylo  Kuyama  i oseksya. On nikogda ne videl
Demuru  takim.  Zagadochnyj,  s  nepronicaemym  licom, umelo  skryvayushchij svoi
chuvstva starik, razzhigayushchij vrazhdu mezhdu gangsterskimi bandami,  nahodyashchijsya
vo vseoruzhii dazhe buduchi nevooruzhennym, --  sejchas Demura napominal upryamogo
rebenka, kotoryj gotov  nakazat'  samogo sebya, lish' by probudit' v roditelyah
ugryzeniya sovesti. Pered Kuyamoj byl starik, unizhennyj i dostojnyj zhalosti, i
molodoj  syshchik ne  imel prava unizit'  Demuru eshche  bol'she  prenebrezhitel'nym
otnosheniem k ego zabotam.
     -- Togda ya tozhe ostanus', -- skazal on.
     -- Sovershenno izlishne.
     Kuyama vzdohnul, i mysli  ego pereklyuchilis' na Mieko...  Polozhiv trubku,
on  vernulsya k devushke i  soobshchil ej, chto Nisiyama ubit.  A  v  otvet uslyshal
tihoe "obnimi menya". Ih tela  slilis' v otchayannom, strastnom poryve, i Kuyama
vpervye  pochuvstvoval  dushevnyj  otklik Mieko, tol'ko  ne  mog  ponyat', komu
adresovan etot vnezapnyj vsplesk chuvstv. Zatem oni bystro  odelis', i Kuyama,
povinuyas' kakomu-to naitiyu, otvez devushku na kvartiru k Demure  i preporuchil
ee zabotam Mariko-san. Mieko sledovala za nim, kak poslushnyj rebenok.
     -- Kadze-san schitaet, chto eto ne yakudza... -- kak by nenarokom  obronil
Kuyama.
     Demura pozhal plechami. Vzglyad ego byl ustremlen vniz, na  seruyu kovrovuyu
dorozhku, ustilavshuyu pol.  Vse  v koridore bylo  vyderzhano v golubovato-seryh
tonah: dvernye ruchki, plastmassovye tablichki-ukazateli, dazhe steny i te byli
vykrasheny v svetlo-seryj cvet. Mrachno-seraya  figura starogo syshchika  ideal'no
vpisyvalas' v obstanovku.
     --  SHvejcar  ne  zametil  nikogo postoronnego,  --  prodolzhil  Kuyama/--
Konechno, zloumyshlenniki mogli proniknut' i poodinochke. Ves'  vopros v tom, -
skol'ko ih ponadobilos', chtoby raspravit'sya s tremya vooruzhennymi lyud'mi.
     Kuyama umolk, ozhidaya otveta, i Demure prishlos' vstupit' v razgovor.
     -- Dostatochno  i  odnogo,  esli on vladel  mechom luchshe,  chem eti  troe,
vmeste vzyatye, -- nehotya procedil on.
     Kuyama  byl porazhen,  kak  eto on sam ne  dodumalsya.  I  srazu v  pamyati
vsplylo  otkrytie,  kotoroe  on sdelal dlya sebya  pri rassledovanii  ubijstva
Adzato. Kak  by ni  byl  iskusen  master boevyh iskusstv, no rano ili pozdno
otyskivaetsya  eshche  bolee  iskusnyj. Uzhe  togda emu hotelos' sprosit' Demuru,
otkuda u mastera beretsya muzhestvo dlya bor'by i eta neveroyatnaya uverennost' v
sebe.  Razve  mozhno znat'  zaranee  ishod  poedinka: vdrug  da  na  sej  raz
stolknesh'sya s protivnikom sil'nee,  provornee,  udachlivee tebya? No v glubine
dushi Kuyama ponimal, chto nikogda ne reshitsya zadat' etot vopros.
     -- I vam izvesten takoj master? -- pointeresovalsya on.
     -- YA ne ochen' horosho znakom s masterami mecha.
     -- A vy osmelilis' by vystupit' protiv nego... ili protiv troih srazu?
     Demura nevidyashchim vzglyadom ustavilsya pered soboj.
     -- CHto znachit -- osmelilsya by? Esli neobhodimo, konechno, vystupil by!
     -- Nu i kak vam kazhetsya, v sluchae neobhodimosti vy by ih odoleli?
     -- Da! -- prozvuchal nezamedlitel'nyj otvet.
     "Vot  vam, pozhalujsta",  -- s gorech'yu podumal  Kuyama. On ne somnevalsya,
chto,  sprosi on  v  svoe  vremya  Nisiyamu,  spravitsya li  tot  s tremya takimi
masterami, kak Demura, i uslyshal by edinstvennyj otvet: da, spravitsya.
     --  Kstati, lichnost'  odnogo  iz  ubityh mne  izvestna, -- melanholichno
zametil Demura.
     -- Vot kak? -- Kuyama otreagiroval s nekotorym opozdaniem, poskol'ku vse
eshche nahodilsya pod vpechatleniem etoj nepostizhimoj samouverennosti, granichashchej
s bezumiem.
     -- On byl  v gruppe  molodchikov,  napavshih  na menya, kogda  ya  vyshel iz
salona "Tysyacha uteh".
     -- Neuzheli?  --  Kuyama s  trudom skryl,  chto novost'  eta ego nichut' ne
vzvolnovala.
     -- Sovershenno  tochno, --  zaveril ego  starik. -- Inymi slovami,  on iz
Obshchestva lyubitelej katany.
     -- A ved' eto Obshchestvo po suti -- gvardiya telohranitelej pri zapravilah
imperii YAmaoki. Ochevidno, Nisiyama obratilsya k nim s pros'boj o zashchite.
     -- U Nisiyamy byli svoi telohraniteli.
     --  Vozmozhno,  etogo emu  pokazalos' nedostatochno. Vot vy lichno  kak by
postupili na ego meste?
     Demura  promolchal. On  tozhe primchalsya k  Kadze prosit' pomoshchi.  On tozhe
ponimaet, chto ot naemnyh ubijc ne otbit'sya v odinochku.
     -- A chto, eti telohraniteli ne nosyat pri sebe pistolety?
     Kuyama iznervnichalsya donel'zya. Raz v koi-to veki Kadze  otpustil ego, ne
nadavav kuchi poruchenij, a sbezhat' ne udaetsya: ne brosish'  zhe  etogo obizhenno
nadutogo  starika. Mozhet,  imenno na  etom  i  stroitsya  raschet  Kadze?  SHef
prodolzhaet  svoyu  nepriglyadnuyu  igru,  cherez  nego  peredavaya  De-mure  svoi
pozhelaniya i snabzhaya starika krohami informacii, no pri etom ne vstupaya s nim
v lichnye kontakty.
     -- YA by ne proch' potolkovat' s etim Kamadoj, -- zayavil Demura.
     Kuyama ot neozhidannosti poperhnulsya.
     -- Kadze-san kak raz doprashivaet ego. Mozhet, nam vse zhe pojti domoj?
     -- Znaete vy etih lyudej?
     -- Da.
     Kamada  otvetil ne zadumyvayas',  no i  posle etogo ne  otvel vzglyada ot
trupov. Ne  drognuv ni edinoj chertochkoj lica, vnimatel'no i ser'ezno  izuchal
ih, slovno by emu  vposledstvii predstoyalo  pered kem-to otchitat'sya v  svoih
vpechatleniyah. Na sej raz Kamada pokazalsya shefu eshche massivnee i krupnee,  chem
v proshlyj raz. Gustoj ezhik volos, korotkaya sheya, ne puzatyj, no v poyase shire,
chem v  plechah, kak  by  olicetvoryaya  iskonno  vostochnyj ideal  krasoty. |tot
vypuklyj, tugoj zhivot -- hara -- ne imeet nichego obshchego s obvislym, razdutym
ot  neumerennyh  pivnyh  vozliyanij puzom. CHelovek  vysokij, plechistyj vsegda
kazhetsya bolee prizemistym  i korenastym, esli ne  stoit bok o  bok  s toboj.
Kamade vsego sorok pyat' let, on ves' sleplen iz  krepkih, uprugih  muskulov,
hotya  eto i  ne brosaetsya v  glaza iz-za  obshchih  okruglyh  ochertanij figury.
Myagkoe, pochti lishennoe morshchin lico lish'  v redkie mgnoveniya hmuritsya, obyyano
zhe vyglyadit tak, slovno Kamada  postoyanno  ulybaetsya. Dolzhno  byt', vse delo
tut v linii rta.
     Kadze napravilsya v  sosednyuyu komnatu. On slyshal, chto Kamada  sleduet za
nim. SHef ne vyzyval Kamadu, tot yavilsya sam, uznav o sluchivshemsya.
     --  |to vashi lyudi? --  Kadze rezko povernulsya i vpilsya vzglyadom v glaza
Kamade.
     -- Da, -- prozvuchalo v otvet.
     Oba seli:  Kadze za pis'mennyj  stol, Kamada -- v neudobnoe  kreslo dlya
posetitelej.
     --  Posle  pokusheniya v  Iokogame my  usilili  sistemu ohrany firmy,  --
prodolzhil  Kamada. On  govoril  spokojnym,  besstrastnym tonom  policejskogo
raporta. Kadze horosho ponimal, chto skryvaetsya za etim lakonichnym soobshcheniem,
kakuyu  massu  organizacionnyh zadach  oznachal  perehod  na  usilennuyu sistemu
ohrany:  dopolnitel'noe privlechenie lyudej, osnashchenie tehnicheskimi sredstvami
zashchity -- razumeetsya, novejshimi i samymi dorogostoyashchimi... I vse vpustuyu. --
Syuda zhe  vhodila  i  ohrana lichnoj  bezopasnosti nekotoryh  rukovoditelej. K
sozhaleniyu, gospodin  Nisiyama otkazalsya ot ohrany. On skazal,  chto sumeet sam
postoyat' za sebya.
     -- Znachit, eti lyudi ne ohranyali ego?
     -- Ne znayu, -- otozvalsya Kamada. -- Esli gospodin Nisiyama pochuvstvoval,
chto  emu ugrozhaet opasnost',  on, estestvenno, mog obratit'sya  k dezhurnomu s
pros'boj prislat' telohranitelej.
     |ti dvoe nahodilis' na dezhurstve? Kamada podnyal na nego ustalyj vzglyad.
     Sejchas  proveryu, - skazal on posle  pauzy,  proshel k telefonu  i nabral
nomer. Kisti ruk u nego byli nekrupnye, pal'cy tonkie. Govoril on tiho i bez
izlishnih form vezhlivosti.
     "Ved'  komu-to  iz  nih --  Kamade ili  dezhurnomu nachal'niku ohrany  --
pridetsya vzyat' na sebya otvetstvennost'", -- podumal Kadze.
     -- Oni ne chislilis' na dezhurstve, -- Kamada sel  na mesto, poddernul na
kolenyah bryuki i prodolzhil: -- Vahtery v pod容zde videli, kak oni vhodili, no
nichego plohogo ne zapodozrili.
     -- Ponyatno, -- kivnul Kadze. Razumeetsya, nado budet doprosit' vahterov,
hotya,  konechno  zhe, nichego sushchestvennogo  oni ne skazhut.  Odnazhdy  --  posle
gibeli   YAmaoki   --   eta   plastinka    uzhe   prokruchivalas'.   Gigantskoe
administrativnoe zdanie, gde desyatki lyudej vhodyat i vyhodyat...
     -- Nu a dopustimo li, skazhem, takoe predpolozhenie: Ni-siyama nahodilsya v
horoshih otnosheniyah s etimi telohranitelyami i, kogda emu ponadobilas' ohrana,
obratilsya neposredstvenno k nim?
     -- Ne znayu... Vryad li. U Nisiyamy v ramkah obshchestva "zeleno-golubyh" byl
svoj  nebol'shoj  dodze,  tak  chto  v  sluchae  neobhodimosti on  mog  vyzvat'
kogo-libo iz sobstvennyh uchenikov.
     -- |ti dvoe vladeli mechom?
     -- Vpolne  vozmozhno.  Kazhdyj iz nashih lyudej  vladeet  kakim-libo  vidom
boevyh iskusstv. Esli zhelaete, mogu proverit' po kartoteke.
     -- Spasibo,  uspeetsya, -- suho otvetil Kadze i, popraviv upavshuyu na lob
pryadku volos, pointeresovalsya: -- CHto vy namereny predprinyat'?
     Kamada  skrestil  ruki  na grudi,  nogi spryatal pod  stul.  Ot vsej ego
figury veyalo siloj, spokojstviem, nadezhnost'yu.
     --  Eshche raz  proveryu  sistemu bezopasnosti.  Proinstruktiruyu lyudej, kto
zanimaetsya personal'noj ohranoj.  Zatem, esli ne sochtete za obidu,  sam tozhe
voz'mus' za rassledovanie etogo dela.
     Kadze prislushalsya k postoronnim zvukam:  toroplivym shagam  v  koridore,
monotonnomu    zhuzhzhaniyu   kondicionera,   tikan'yu   mehanicheskih   chasov   i
usilivayushchemusya voyu sireny. Interesno, kakaya brigada  policii pribyla s takim
opozdaniem da  eshche stol' demonstrativno?..  On razdumyval, ne  podbrosit' li
vopros Kamade:  chego,  mol, stoit  vsya  vasha  ohrannaya  sistema, esli YAmaoku
zarezali, kak barana? I net  li  u shefa  bezopasnosti konkretnyh soobrazhenij
naschet  togo,  kak  eto ohrana  mogla  prohlopat'  ubijstvo? "ZHalkij ukol po
samolyubiyu", -- odernul on sebya, a vsluh skazal:
     -- Ne smeyu vas dolee zaderzhivat'.  -- Kadze podnyalsya s mesta i provodil
Kamadu do dveri.
     Kuyama skazal,  chto  dolzhen  otluchit'sya v  tualet,  a sam  tem  vremenem
otyskal  pomoshchnika Kadze  i  poprosil  ego  otpustit' Demuru  domoj.  Staryj
policejskij neterpelivo podzhidal ego s koridore.
     -- Poshli otsyuda! -- voskliknul on,  edva zavidya Kuyamu. -- Syt po gorlo,
hvatit bez tolku tut okolachivat'sya!
     V metro bylo sravnitel'no  malolyudno,  i  oni  za  dvadcat' pyat'  minut
dobralis' do  kvartala standartnyh  novostroek, gde zhil Demura. Ego kvartira
nahodilas'  v  vos'mietazhnom  dome,  gde  pervyj   i  vtoroj  etazhi  zanimal
prodovol'stvennyj magazin. Pered  domom imelas' nebol'shaya  avtostoyanka, a  v
cokol'nom etazhe -- vmestitel'nyj garazh. Molodoj chelovek v sluzhebnoj uniforme
vypuskal mashiny naruzhu:  nazhimal na  knopku  i,  poka  shlagbaum  podnimalsya,
uspeval otvesit' poklon  voditelyu,  posle  chego  nazhimal  druguyu knopku.  Na
naruzhnoj avtostoyanke torchala temnaya "tojota",  dva sidyashchih v nej sub容kta ne
svodili glaz s paradnogo vhoda v dom. Kogda Kuyama privez  syuda Mieko, mashina
s nablyudatelyami uzhe stoyala zdes'.
     -- CHto za tipy tut okolachivayutsya?
     -- Lyudi YAguchi.
     -- CHego emu nado, etomu YAguchi?
     -- On,  vidish' li, oberegaet menya. Boitsya,  kak  by snova ne  nagryanuli
bandity...
     --  Da  uzh, takoj uberezhet!.. -- Kuyama ne  stal  razvivat' svoyu mysl' i
molcha  priparkovalsya ryadom s  "tojotoj".  Ne  vezet etomu YAguchi:  vse-to  on
rvetsya  shlestnut'sya s banditami, a nepriyatel' nikak ne podvorachivaetsya. Emu
by  takuyu uchast', kakaya vypala  Demure:  vojnu v dzhunglyah, a zatem bor'bu  s
prestupnymi  bandami. Oba policejskih uznali  Demuru i  vezhlivo poklonilis';
Kuyama tozhe izobrazil na lice ulybku.
     -- Dumaete, oni posmeyut povtorit' napadenie? Demura pozhal plechami.
     -- Ved' s pervogo zahoda ne udalos'... Kuyama vspomnil iskromsannye tela
v ofise Nisiyamy i s nadezhdoj vzglyanul na "tojotu".
     --  Esli,  konechno,  my  ne  sumeem   pobystree  zakryt'  delo,  to  ne
isklyucheno...
     -- CHto vy imeete v vidu?
     -- YAkudza namerevalis' so mnoj raspravit'sya, poskol'ku  dumali, budto ya
rabotayu  na Nisiyamu.  Esli Kadze  otkryto vstupitsya za menya,  mne ne strashna
opasnost'. A tak... -- po nekotorom razmyshlenii starik dobavil, chut' li ne s
otvrashcheniem vyplevyvaya slova: -- Bande  yakudza  i  pravitelyam firmy "YAmaoka"
pridetsya zaklyuchit' mir.
     Syshchiki vstupili  v koridor -- temnyj i  nastol'ko uzkij, chto, idya bok o
bok, zanimali  ves' prohod.  Kuyama propustil  Demuru vpered, i  tot popravil
galstuk. V poslednee  vremya on neproizvol'no povtoryal etot zhest  vsyakij raz,
kogda priblizhalsya k kakomu-nibud' vystupu, uglu  doma ili podvorotne. Durnaya
privychka vydavala  neslabeyushchee  nervnoe  napryazhenie.  Lift  nahodilsya sleva,
odnako Demura svernul napravo. Kuyama hotel bylo s座azvit' po etomu povodu, no
vovremya vspomnil  trupy v ofise Nismyamy. Lestnica tozhe byla  uzkoj, ploshchadki
ukrasheny iskusstvennymi cvetami.  Kuya-me  stalo  nevynosimo  zhal' Demuru. Na
starosti let tot  vynuzhden yutit'sya v tesnoj konure, snosit' kovarstvo Kadze,
kotoryj vtravil  ego v eto pakostnoe delo, a zatem brosil v bede, potomu chto
tak  emu udobnee plesti svoi intrigi.  Otchego by shefu ne prinyat' Demuru i ne
skazat'  emu  pryamo,  chto pora polozhit' konec  raspre mezhdu bandami, raz eto
sovpadaet s interesami samogo Kadze?
     --  Kadze-san uveren, chto s Nisiyamoj sveli schety  ne yakud-za, -- skazal
Kuyama.  Odin  raz  on uzhe  soobshchil  etu  novost'  Demure, no  togda  starik,
pogruzhennyj v svoi obidy, ne sumel ocenit' ee dolzhnym obrazom.
     -- A  kto zhe togda? -- otozvalsya Demura znakomym vysokomerno-zanoschivym
tonom.  Dlya  Kuyamy  po-prezhnemu ostavalos'  zagadkoj, otchego  starik  inogda
delaetsya   takim   nesnosnym.   Sejchas   by    samoe   vremya   kakimi-nibud'
neoproverzhimymi argumentami zagnat' ego v ugol, sbit'  s  nego spes',  no...
Gde ih  vzyat',  eti argumenty! Demura prav: esli  ne  yakudza,  to kto  zhe? I
pochemu shef tak tverdo uveren v svoem suzhdenii?
     --  Vidish' li,  ved' byvayut  raznye  situacii. Skazhem, obnaruzhivaesh' na
ulice postradavshego  -- izbitogo do polusmerti i ograblennogo. V etom sluchae
prestuplenie mog  sovershit'  kto  ugodno.  K  primeru,  podrostki  vysledili
p'yanogo, oglushili ego i  obchistili karmany.  Ili professional'nye  grabiteli
pronyuhali, chto u cheloveka vodyatsya denezhki,  vot  i pribrali  ih k  rukam. Ne
isklyuchena i sluchajnaya ssora s "razbiratel'stvom" na kulakah. No  u  nas ved'
situaciya inaya. Dopustim, gde to v kvartire obnaruzhen na kuhne trup cheloveka,
kotoromu vsadili v zhivot kuhonnyj nozh.  Tut uzh mozhesh'  byt'  uveren, chto eto
delo ruk zheny, svata, brata, nu razve chto soseda, inymi  slovami, "konflikt"
semejnogo haraktera s ogranichennym krugom uchastnikov.
     Tem vremenem oba  syshchika podnyalis' na nuzhnyj etazh i voshli  v  kvartiru.
ZHenshchiny hlopotali  na kuhne,  Mieko  na  mig  pokazalas'  v prihozhej,  chtoby
pozdorovat'sya.  Ona  vyglyadela spokojnoj  i  dazhe  ulybnulas',  hotya  ulybka
poluchilas' neveseloj i chut' pokrasnevshie veki vydavali, chto devushka plakala.
Pri vide ee  Kuyama ispytal  strannoe chuvstvo  uverennosti: Mieko prinadlezhit
emu.  Ego smushchalo tol'ko, chto  on ne  znal,  chem  pokoril  ee, a  znachit,  i
neizvestno, kak ee uderzhat'. Demura  dostal iz  holodil'nika pivo, a hozyajka
totchas podala na  podnose  stakany i  vlazhnye  salfetki  dlya ruk. Muzhchiny  s
udovol'stviem vypili holodnogo piva, a zatem Demura prodolzhil.
     -- Nachnem  po poryadku. Odno iz glavnyh dejstvuyushchih lic -- banda yakudza.
Tochnee, iokogamskij klan Adzumy, a eshche tochnee -- Arakava, prinesennyj klanom
v zhertvu.
     -- Po-vashemu, on tut ni  pri chem? -- sprosil Kuyama  izvinyayushchimsya tonom:
Demura ne konchil govorit' i neuchtivo bylo perebivat' ego
     -- Naprotiv,  Arakava osnovatel'no zameshan v  etom dele. Tol'ko ved' ne
imeet znacheniya -- vinovat on  ili ne vinoven, -- esli glavar' mafii pytaetsya
stolkovat'sya s policiej.
     Na   sej   raz  Demura  namerenno   sdelal  pauzu,  odnako   Kuyama   ne
vospol'zovalsya  vozmozhnost'yu.  Ved'  togda  sam soboj  naprashivalsya  vopros:
vyhodit, Kadze vstupil v soglashenie s yakudza? Net, etakuyu kramolu nevozmozhno
vyskazat' vsluh! Dazhe pomyslit' o  podobnom  i to nel'zya, no vot beda: Kuyama
bessilen prognat' etu mysl'.
     K schast'yu, Demura prodolzhil svoi rassuzhdeniya:
     --  Zatem  v  nashem  rasporyazhenii  obshchestvo  "zeleno-golubyh"  s  celoj
cepochkoj   samoubijstv,   s   voinstvenno   nastroennymi    aktivistami,   s
direktorom-rasporyaditelem, kotoryj v  vysshej  stepeni iskusno vladeet mechom.
Nu, i  k  nashim uslugam Obshchestvo lyubitelej katany, to est'  naemniki imperii
YAmaoki: desyatki telohranitelej, vedomstvennaya ohrana, naemnye ubijcy, byvshie
policejskie,  soldaty...  Kak po-tvoemu, kto iz nih  raspravilsya s Nisiyamoj?
Esli  ego prikonchili  ne bandity yakudza, znachit, libo ego  sobstvennye lyudi,
libo boeviki  Kamady... Ubijstvo Nisiyamy mog zakazat' naslednik YAmaoki. Esli
klanu Adzumy udalos' sgovorit'sya s Kadze, otchego by ne prijti k soglasheniyu i
s vrazhduyushchej storonoj? YAkudza prinosyat  v  zhertvu Arakavu, zapravily imperii
YAmaoki zhertvuyut Nisiyamoj, a Kadze so spokojnoj sovest'yu zakryvaet delo.
     Kuyame ne hotelos' obsuzhdat' dejstviya shefa, poetomu on sdelal vid, budto
ne slyshit. Dopil ostatki piva v stakane i snova nalil sebe.
     -- Ves' vopros v tom, podchinitsya li Kamada prikazu naslednika.
     -- Otchego by emu i ne podchinit'sya?
     --   Esli   firma  otkryvaet   kakoe-to   novoe  predpriyatie,  kotoroe,
estestvenno, nuzhdaetsya  v  ohrane, shef bezopasnosti predprimet  vse mery. No
povesit' na sebya ubijstvo?..
     -- Pozhaluj, vy pravy...
     -- Drugoe  delo, esli rasporyadilsya sam  YAmaoka. Stariku dostatochno bylo
skazat': "Ujdi, ne putajsya pod nogami", -- i mozhesh' schitat' sebya pokojnikom.
     -- No esli rech' idet o zhizni i smerti...
     -- Razumeetsya, ne isklyucheno, chto yakudza vstupili v sgovor s Kamadoj.
     Do sih  por Kuyama  byl  ubezhden, chto  starik pletet vsyu  etu  chepuhu  v
nasmeshku  nad  policejskimi:  vot,  mol,  tychetes' vslepuyu, ne znaya, za  chto
uhvatit'sya, kogda stoit tol'ko poraskinut' umom... No sejchas on vdrug ponyal,
chto Demura govorit vser'ez, hotya i vzyal takoj ironicheskij ton.
     -- A  kto ubil  YAmaoku? -- nebrezhno  pointeresovalsya  on. Demura  dolgo
molchal,  i Kuyama  ne  bez  zloradstva  otmetil,  chto  on  odnim-edinstvennym
voprosom vybil pochvu iz-pod nog u etogo prevelikogo umnika.
     -- Vot imenno, -- vyalo otozvalsya nakonec Demura. -- Kto zhe ubil YAmaoku?
     Starik  podnyalsya s mesta  -- medlenno,  neuklyuzhe, kak i polozheno v  ego
vozraste, kuda podevalis'  vdrug vse ego provorstvo i lovkost'! On  vyshel na
kuhnyu  i totchas vernulsya, vedya  za  soboj Mieko. V  dveryah  na mig mel'knulo
ispugannoe  lico  Mariko-san  i  srazu  ischezlo.  Mjeko  sela, ne  dozhidayas'
priglasheniya: myagkim, gracioznym dvizheniem opustilas' na tatami,  slovno  dlya
nee  ne sushchestvovalo zemnogo prityazheniya, i zastyla s  pryamoj spinoj, opustiv
ruki na  koleni. Kuya-me  ochen'  hotelos'  laskovo  pogladit' ee po  golove i
skazat', ne bojsya, mol, nikomu ne dam  tebya v obidu. Nu  i, konechno, nado by
kak-to nameknut', chtoby vela sebya prilichestvuyushchim obrazom i zhdala,  poka  ej
predlozhat sest'. Demura  tozhe opustilsya  na koleni  ryadom  s  Mieko, a zatem
uselsya, skrestiv nogi. V rukah on derzhal banku koly i stakan -- dolzhno byt',
prihvatil iz kuhni.  Napolniv  stakan,  on postavil  ego pered devushkoj.  "YA
teryayu ee, -- s  otchayaniem podumal Kuyama. -- Teryayu ee i nichego ne mogu s etim
podelat'". On chuvstvoval, chto mezhdu Mieko i starym syshchikom vozniklo glubokoe
vzaimoponimanie  i  doveritel'nost',  o  kakih sam  on mog  tol'ko  mechtat',
nesmotrya na  intimnuyu  blizost'  s devushkoj. Dolzhno  byt',  podobnye chuvstva
ispytyvaet obmanutyj  i otvergnutyj  lyubovnik. A on-to, duren', eshche  vzdumal
zhalet' nezadachlivogo starikashku, s kotorym tak nespravedlivo oboshlis' sud'ba
i vysshee nachal'stvo! Videl by kto sejchas  etogo "neudachnika": napyzhilsya, kak
indyuk,  i  pytaetsya  podavit'  otryzhku. "|-e,  brat, ved'  ty  vsego-navsego
revnuesh'",  --  odernul  sebya Kuyama.  Vzyav v ruki stakan, on  chut'  vyzhdal v
nadezhde,  chto  devushka  zahochet choknut'sya  i  s nim. Mieko  ne zahotela, ona
poprostu ne zametila ego vyzhidatel'nogo dvizheniya. Kuyama  othlebnul glotok  i
postavil stakan na mesto.
     -- Kak vasha rana? -- pointeresovalsya Demura.
     -- Inogda pobalivaet, -- devushka skroila miluyu grimasu.
     -- Davno vy zanimaetes' fehtovaniem?
     -- Vsego lish' chetyre goda, -- otvetila ona zastenchivo, kak by izvinyayas'
za takoj malyj srok.
     -- A Nisiyama?
     -- O-o, Nisiyama, mozhno podumat', rodilsya s mechom v rukah.
     Demura udovletvorenno kivnul. Mieko prodolzhila temu..
     -- Vo vremya poedinka on preobrazhalsya.  Stanovilsya krasivym, gracioznym.
Sil'nym  i umnym. -- Devushka  pokrasnela. -- Nikogda by ne poverila, chto ego
smogut odolet'.
     "Ona byla  vlyublena ne  v  nego samogo,  a v ego iskusstvo", -- podumal
Kuyama, a vsluh proiznes:
     -- Na  kazhdogo sil'nogo rano ili  pozdno nahoditsya  sil'nejshij.  -- Ego
slova  prozvuchali  kak vypad v adres Nisiya-my. Po suti, tak  ono i  bylo, no
nel'zya zhe vyskazyvat' eto v otkrytuyu. -- Sprosi Demuru, esli mne ne  verish'!
Sprosi, kto mog by spravit'sya s  nim  samim! Nisiyama, bud'  on  zhiv? Kamada?
YAguchi, eta hodyachaya gora muskulov? Zadaj tot zhe  vopros Kamade  ili  YAguchi. A
ved' ne isklyucheno, chto kto-to iz nih mog skrutit' i ego, ne dav opomnit'sya.
     Mieko voproshayushche vzglyanula na  Demuru. Starik  potyanulsya, i morshchiny  na
ego obez'yan'ej fizionomii slozhilis' v ulybku.
     -- YAguchi i za protivnika  schitat' nechego, --  snishoditel'no brosil on.
-- Vyderzhki nikakoj, znaj pret  bez uderzhu i slishkom uzh  on  uveren  v svoih
silah. Vot Kamada -- tot krepkij oreshek.
     -- Vy ego znaete?
     -- YA videl ego v koridore vmeste  s Kadze.  Ni  u Kuyamy, ni u  Mieko ne
vozniklo  somneniya,  chto stariku  hvatilo  beglogo  vzglyada,  chtoby  ocenit'
protivnika.
     -- I vy by ne poboyalis' vystupit' protiv nego?
     -- V sluchae neobhodimosti vystupil by...
     -- No vy ved' uvereny, chto odoleli by ego, ne tak li?
     -- Kogda vstupil  v  poedinok,  uzhe nekogda  razdumyvat'  kto kogo,  --
Demura  nahmurilsya. -- Otchego boec schitaetsya  sil'nejshim? Da  ottogo, chto ne
stolknulsya  s naisil'nejshim.  CHem  dol'she ne  vyjdesh' na protivnika  sil'nee
tebya, tem bol'she verish' v sobstvennuyu nepobedimost'.
     -- Vyhodit, eto vsego lish' vopros udachi.
     -- Razumeetsya! Vsya nasha zhizn' -- vopros  udachi.  V kakoj sem'e poyavilsya
na  svet, v kakuyu shkolu hodil, zabreyut tebya v soldaty ili net,  ne prikonchit
li tebya v rascvete let infarkt  ili rak, a esli dojdet delo  do poedinka, to
popadetsya li tebe protivnik iskusnee tebya. Na kazhdogo horoshego  est' luchshij.
No vazhno drugoe: skol'ko ih, etih  luchshih. Mozhet, vsego  odin-dva cheloveka v
celom svete, i tebe  nikogda ne dovedetsya stolknut'sya s nimi. A mozhet, takih
lyudej gorazdo  bol'she,  skazhem, kazhdyj vtoroj boec ili voobshche lyuboj muzhchina,
kto umeet  dvigat' rukami. I  voobshche, chto znachit  "horoshij boec"? K primeru,
nyneshnij chempion  mira luchshe ili huzhe menya? Konechno, luchshe. Bolee provornyj,
vynoslivyj, produkt novejshih metodov trenirovki. |h, da chto tam govorit'!..
     Nikogda  eshche  staryj  syshchik  ne kazalsya  Kuyame do  takoj  stepeni zhivym
anahronizmom, kak sejchas, kogda on yazvitel'no  rashvalival etogo bezvestnogo
chempiona.  ZHivaya relikviya epohi samuraev. A  Mieko ustavilas' na nego vo vse
glaza i slushaet etot bred, kak bozhestvennoe otkrovenie.
     -- Nu a v chem slabye storony  sovremennyh  sportsmenov? -- zadal vopros
Demura i sam zhe na nego otvetil. -- Oni, naprimer, znakomy s tehnikoj daleko
ne  vseh  boevyh iskusstv,  ne  podgotovleny  k poedinku  protiv  neskol'kih
protivnikov odnovremenno, ne umeyut obrashchat'sya s  oruzhiem. Vprochem, eto vsego
lish'  moi predpolozheniya.  K tomu zhe vsem  etim premudrostyam mozhno nauchit'sya.
Zato...
     Demura umolk i  pogruzilsya  v  razmyshleniya.  Kuyama  ostorozhno peremenil
pozu, starayas' ne privlekat' k  sebe  vnimaniya. Ni  karate, ni fehtovanie na
mechah   ne    interesovali   ego   osobenno.   V   sushchnosti,   ego   zanimal
odin-edinstvennyj  vopros:  chem shchuplyj na  vid starik  prevoshodit  krepkih,
vynoslivyh  yunoshej?   Otveta   na  etot   vopros   on   ne   poluchil,   hotya
udovol'stvovalsya by odnoj frazoj. Ili odnim slovom.
     -- V molodosti ya  zanimalsya v  dodze  u mastera Funakosi. Kak-to master
predlozhil  nam napast' na nego  v lyuboj  moment. Hotya by i na spyashchego. My ne
derznuli,  slishkom uvazhali uchitelya: No  odin  chelovek  poproboval -- Takagi,
nyneshnij  predsedatel'  federacii  karatistov.  Podkralsya k masteru  szadi i
zanes  ruku dlya  udara.  Funakosi i  ne  podumal zashchishchat'sya, tol'ko  skazal:
"Aj-yaj-yaj,  Takagi, kak ty derzhish' lokot'!  "  Paren' so styda ne znal, kuda
devat'sya. On sam rasskazal  nam etu  istoriyu,  no  my ne  poverili. Pri vsem
nashem uvazhenii k masteru  nel'zya  zhe bylo predpolozhit', budto on  vidit, chto
tvoritsya  u nego za spinoj.  A Takagi  reshil povtorit'  popytku. Prokralsya k
masteru v  komnatu,  kogda tot spal.  Fujakosi lezhal spinoj  k dveri. Takagi
neslyshno podobralsya k  nemu i na mig zadumalsya: kakoj priem primenit',  kuda
udarit'?  Poka  on  razdumyval,  master,  ne  oborachivayas',  sonnym  golosom
probormotal: "Bej skorej, Takagi,  i uhodi! YA staryj chelovek, mne bez sna ne
prozhit'".
     Demura   umolk.  Vozmozhno,   hotel  dat'   slushatelyam   vremya  obdumat'
pouchitel'nuyu  istoriyu, no,  skoree vsego,  myslenno perenessya v  tu dalekuyu,
svetluyu poru, kogda byl yunym, vostorzhennym  uchenikom proslavlennogo mastera.
Mieko soglasno kivala, glaza ee vozbuzhdenno blesteli. Da, ona vse  ponimala.
Istoriya byla adresovana ej.
     Kuyama  vypil  glotok.  Vot  ona, real'naya dejstvitel'nost': pivo,  chut'
vyplesnuvsheesya na salfetku, tesnyj, ubogij  pod容zd  novogo doma. A eti lyudi
zhivut  v  vymyshlennom  mire  sredi  legend o  nesravnennyh  masterah  boevyh
iskusstv i pytayutsya sozdat' svoyu osobuyu sistemu cennostej.
     -- Da, vse delo v  etom, --  snova zagovoril Demura, i Kuyama  v  pervyj
moment  ne  ponyal,  chto on imeet v vidu. --  V bol'shinstve sluchaev  izlishnyaya
uverennost' v sebe oznachaet ogranichennost' uma  i otsutstvie voobrazheniya. No
inogda eto kachestvo priobretaetsya godami upornyh trenirovok i meditacii.
     -- Imenno takim i byl Nisiyama, -- vstavila Mieko.
     -- I vse zhe ego ubili!
     -- Dlya etogo hvatilo  by dvoih fehtoval'shchikov  vyshe srednego urovnya, --
zadumchivo  progovoril Demura.  -- Odin  otbivalsya  ot Nisiyamy, a  drugoj tem
vremenem  razdelalsya  s  telohranitelyami. Posle  chego  oni  na paru  odoleli
Nisiyamu.
     --  O net! U  Nisiyamy  byli  svoi horosho obuchennye  lyudi. CHego radi emu
brat' v telohraniteli kakih-to neumeh?
     -- A mozhet, imenno oni i namerevalis' ego ubit'? S  chego nachali, k tomu
i prishli: sploshnye domysly i predpolozheniya, ekvilibristika uma.
     -- Neuzheli vy vser'ez nadeetes', budto logicheskim putem my doberemsya do
razgadki sobytij? -- sprosil Kuyama.
     Demura otvetil emu  tem zhe strogim vzglyadom,  kakoj byl u nego vo vremya
ego tol'ko chto otzvuchavshej propovedi o vy-
     sokih   materiyah.   Kuyama   pochuvstvoval   ugryzeniya   sovesti.   CHego,
sprashivaetsya, pricepilsya  k stariku?  CHto  ostaetsya syshchiku, otstranennomu ot
oficial'nogo  rassledovaniya  i popavshemu v  groznuyu bedu,  krome  kak iskat'
razgadki prestupleniya umozritel'nym sposobom?! I vse zhe Kuyama ne  uderzhalsya,
chtoby ne podkolot' starika.
     --  Nazovite  lyubuyu  versiyu,  i  ya  vam  vydvinu  poldyuzhiny  ne   menee
obosnovannyh, no vyvodyashchih na drugogo ubijcu,
     -- |to ne igra! -- Golos Mieko drozhal ot vozmushcheniya.
     -- Vot i ya hochu skazat' to zhe samoe. Demura otmalchivalsya.
     --  No ved' yakudza... -- nachal bylo Kuyama  i oseksya.  -- Ladno, chego uzh
tam... -- probormotal on. -- Proshu proshcheniya.
     --  Vy   znali  o  tom,  chto  Nisiyama  hotel  provesti  samostoyatel'noe
rassledovanie,  chtoby vyyasnit', kto  sovershil  ubijstva, zamaskirovav ih pod
harakiri?
     -- Da.
     -- A kak on vel rassledovanie?
     -- Ne znayu. |togo on mne ne govoril. Kuyama vzdohnul, a Demura brosil na
nego ukoriznennyj vzglyad.
     -- I do chego zhe on dokopalsya?
     -- On nichego ne rasskazyval. YA ponyala, chto delo hudo, lish' po tomu, kak
on  nervnichal.  Pravda,  emu  udavalos'  skryt'  svoe  Sostoyanie,  nikto  iz
postoronnih  i ne  dogadyvalsya,  no ya-to  videla. Emu  postoyanno prihodilos'
delat' usilie, chtoby derzhat' sebya v rukah.
     -- Stolknesh'sya s yakudza -- ponevole zanervnichaesh'. -- Edva  vypaliv eti
slova,  Kuyama totchas  raskayalsya. Ved'  Demu-re tozhe sovsem nedavno  dovelos'
stolknut'sya s yakudza. --  S toj pory Nisiyama i zavel sebe telohranitelej? --
pospeshil on zadat' vopros.
     -- Net. Tol'ko posle gibeli gospodina YAmaoki.
     --  Kto  byl  bolee  iskusnym  masterom  --  Nisiyama  ili  Ka-mada?  --
pointeresovalsya Demura.
     -- Nisiyama, -- ubezhdenno otvetila devushka.
     -- Ty sprashivaesh', sumeem  li my najti razgadku  prestupleniya, -- nachal
Demura, obrashchayas' k Kuyame. --  Ne znayu. No  v odnom  ya uveren: my dolzhny dlya
sebya  razlozhit' vse  po polochkam.  CHtoby navesti poryadok v  okruzhayushchem mire,
prezhde nuzhno uporyadochit' sobstvennye mysli.
     Mieko kivala s takim vidom, budto uzhe mnogo  raz  slyhala etu propisnuyu
istinu.  A mozhet,  nashla sebe novogo  kumira, i teper' vse,  chto  ni  skazhet
Demura,  dlya nee  verh mudrosti. Kuyama nadeyalsya, chto tak ono i est'. Baryshne
nuzhny i predmet pokloneniya, i vozlyublennyj. Bud' kumir pomolozhe, eto  tol'ko
podorvalo by ego, Kuyamy, pozicii.
     --  Itak,  my  znaem,  chto  yakudza  podlozhili  tri  kukushkinyh  yajca  v
neporochnoe gnezdo samootverzhennyh  borcov za ohranu prirody, -- nachal Demura
svoim protivnym mentorskim tonom.
     -- Dva yajca, -- popravil ego Kuyama.
     -- Dva, -- ehom otkliknulsya Demura, ushedshij v svoi mysli.
     --   Hishikava   i   Kagemoto  postradali   iz-za  svoih   spekulyacij  s
nedvizhimost'yu.
     -- Lyubopytno, skol'kim zainteresovannym licam prishla v golovu odna i ta
zhe  ideya, --  zadumchivo prodolzhil Demura. -- Vposledstvii lyubaya original'naya
ideya kazhetsya  sovershenno  ochevidnoj, no  ved' eto ne tak. Skazhem, maskirovka
pod  harakiri byla  izobreteniem  Arakavy,  no,  po-moemu,  tot,  kto  ubral
Ositani, pozaimstvoval ideyu u nego. -- On  vnov' obratilsya k Mieko. -- Kto u
vas v Obshchestve znal o tom, chto oba biznesmena ubity?
     -- Nisiyama,  gospodin  Naruto i,  razumeetsya,  gospodin YAmaoka.  I  eshche
neskol'ko chelovek iz dodze, ch'i uslugi byli neobhodimy.
     -- Neuzheli vy dumaete, chto  kto-to iz  nih... -- vozmushchenno nachal  bylo
Kuyama, no ves' zapal ego totchas isparilsya. A pochemu, sobstvenno, net? -- Da,
vpolne veroyatno. No kto zhe?
     -- Ositani komu-to meshal. Tebe ne kazhetsya?
     --  Ne znayu... -- Odnazhdy Kuyama  posvyatil celyj  vecher  izucheniyu statej
zhurnalista, no nichego primechatel'nogo v nih ne obnaruzhil.
     -- YAmaoka sobiralsya vystavit' svoyu kandidaturu na vyborah v mery, razve
ne tak?
     -- CHto vy hotite etim skazat'?
     -- Neuzheli ne yasno? -- vmeshalas'  Mieko, a Demura iz-pod  poluopushchennyh
vek odobritel'no  pokosilsya na  nee. -- Dolzhno byt', Ositani sobral o YAmaoke
komprometiruyushchij material, kotoryj pomeshal  by  tomu zanyat' post mera. Razve
mog  YAmaoka sterpet'  podobnoe?!. -- |to  vsego  lish' ocherednaya gipoteza, --
pytalsya ohladit' ee pyl Kuyama.
     --  Da, --  - soglasilsya  Demura, -- gipoteza.  Predpolozhim dalee,  chto
Ositani gotovilsya pisat'  razoblachitel'nuyu stat'yu, i togda  YAmaoka velel ego
ubrat'.  Mozhno  takzhe  predpolozhit',  chto  on  ne raz  pribegal  k  podobnym
sredstvam i emu ne bylo  nuzhdy iskat' naemnyh ubijc ili samomu marat'  ruki.
Dostatochno bylo skazat' komu-to iz nadezhnyh lyudej, chto ego bespokoit vsya eta
istoriya,  nu i, razve  chto,  dobavit': horosho,  mol, esli  by etot  gazetnyj
pisaka  naveki  prikusil  svoj  dlinnyj  yazyk. Ne somnevayus',  chto  nadezhnyj
chelovek vosprinyal by eti slova kak prikaz i migom pomchalsya by ego vypolnyat'.
Nu a tut kstati  podvernulas'  takaya udobnaya maskirovka pod harakiri, dvazhdy
uzhe uspeshno oprobovannaya banditami yakudza.
     Versiya vystraivalas' strojnaya. Dazhe chereschur. Komu drugomu, a uzh YAmaoke
bylo paroj  pustyakov ubrat' cheloveka,  esli  tot vstal  u  nego  na puti: Ne
sekret,  chto  svoyu  moshchnuyu  imperiyu  YAmaoka stroil,  ne stesnyayas'  v  vybore
sredstv. Nemalo krovi bylo prolito im za poslednie tridcat' let. No...
     -- No kto ubil YAmaoku? -- vnov' zadal svoj vopros Kuyama.
     Demura promolchal,  i vmesto  nego  otvetila  Mieko,  pochesyvaya  ranenoe
plecho. Nado by ee odernut', da kak-to nelovko.
     -- Dopustim, chto Demura-san prav: pervye  dve zhertvy na sovesti yakudza,
tret'ego cheloveka ubili po prikazu YAmaoki. A Nisiyama nachal rassledovanie.
     Muzhchiny pereglyanulis'.
     -- On kak-to obmolvilsya po etomu povodu?
     --  Net. No ya zhe govorila,  chto  on byl  sam ne svoj. Iz-za konflikta s
yakudza on by ne stal tak nervnichat'.
     --  Znachit,  on zapodozril, chto  tut zameshan YAmaoka... Kuyama vse  bolee
sklonyalsya na na ee storonu, no, vstav v pozu skeptika, pytalsya gnut' svoe.
     -- Esli by vse obstoyalo tak, to  YAmaoka odnim slovom  mog  by zastavit'
Nisiyamu  prekratit'  rassledovanie.  I  voobshche,  ved'  YAmaoka  ubit. Ili  vy
schitaete, chto  Nisiyama ubil svoego shefa, znaya, chto ne mozhet  peredat' ego  v
ruki  pravosudiya? -- yazvitel'nym tonom  pointeresovalsya  on,  odnako  Demura
otvetil vpolne ser'ezno:
     -- Net, ya lichno tak ne schitayu. Tut uzh skoree YAmaoka voznamerilsya ubrat'
Nisiyamu iz boyazni, kak by tot ne kopnul poglubzhe.
     -- Dlya etogo ne obyazatel'no bylo ubivat'. Prikazat' -- i deyao s koncom.
     --  Veroyatno, k  tomu vremeni Nisiyame udalos' uznat' slishkom mnogoe. On
dogadalsya, chto YAmaoka gotovit nad nim raspravu, i operedil ego.
     -- Kakim obrazom?
     --  Otkuda mne znat'!  Zashel k nemu pod tem ili inym predlogom -- i vsya
nedolga. -- Demura totchas pozhalel o svoih slovah. Ne sovestno li nesti takoj
vzdor!  Nisiyama mog popast' k YAmaoke lish'  v tom  sluchae, esli starik vyzval
ego, da i to, navernoe, prihodilos' zhdat' v priemnoj,  poka ego soblagovolyat
prinyat'.  I  vokrug   YAmaoki  vsegda   bylo  mnozhestvo   lyudej:   sekretar',
stenografistka, telohraniteli...
     -- Pomnitsya, ya kogda-to  videla odin staryj fil'm, -- skazala Mieko. --
On nazyvalsya "Harakiri". Tam geroj reshaet...
     Ej ne dali dogovorit'.
     -- I ya videl! -- podhvatil Kuyama.
     -- YA tozhe, -- okazal Demura.
     -- Znachit, esli Nisiyama kakim-to namekom dal ponyat' YAmaoke, chto nameren
pokonchit'  s  soboj, starina  Perebigyj Nos navernyaka poveril emu  i otozval
svoih naemnyh ubijc. Edinstvennoe, o chem prosit starika Nisiyama, -- dat' emu
sekundanta i pochtit'  ceremoniyu  svoim prisutstviem.  YAmaoka predostavlyaet v
ego  rasporyazhenie svoj  lichnyj  dodze. Nisiyama zahodit, pereodevaetsya, zatem
poyavlyaetsya  sam  YAmaoka,  no  na  sej  raz  bez  obychnoj  svoej  svity.  Ego
soprovozhdayut lish' dva telohranitelya: odin iz nih vzyat  na rol' sekundanta, a
drugoj -- tak, na vsyakij sluchaj.
     --  Nisiyama raspravilsya s  telohranitelyami. YAmaoke otsek  golovu, zatem
vsporol  zhivot.  Posle  etogo  pereodelsya,  na  lifte  spustil  tela  ubityh
ohrannikov v garazh, na  avtomobile  YAmaoki otvez ih v  zaranee  oblyubovannoe
mesto i vernulsya v administrativnoe zdanie.
     --  Mezh  tem  sobytiya razvivalis' svoim  cheredom.  Banditam  yakudza  ne
ponravilos', chto obshchestvo "zeleno-golubyh" suet nos v ih dela. V znak ugrozy
i  preduprezhdeniya  oni  podozhgli   parohod  Naruto,  reshiv,   chto  on,   kak
administrator vysokogo  ranga,  zateyal samostoyatel'noe rassledovanie.  Zdes'
bandity  dopustili promashku... Nisiyama nanes otvetnyj udar: ego lyudi uchinili
razgrom  v  prinadlezhavshem  yakudza  bordele.  Po  vsej "veroyatnosti,  yakudza
polagali, chto "zeleno-golubye" ne boyatsya lezt' na rozhon, poskol'ku chuvstvuyut
podderzhku imperii YAmaoki. Odnako eto ne otpugnulo gangsterov.  Vzorvav kater
na gonkah v  Iokogame, bandity  dali ponyat',  chto gotovy vvyazat'sya v draku s
klanom YAmaoki...
     -- Kak, po-vashemu, razvivalis' sobytiya dal'she? Demura zadumchivo pochesal
brov'.
     --  YAkudza  zaklyuchili  soglashenie  s Kadze  i  v  znak  uprocheniya  mira
pozhertvovali odnim iz  svoih zapravil. Sprashivaetsya, otchego by  im zaodno ne
sgovorit'sya i s klanom  YAmaoki, -- vozmozhno, ih tozhe ustroit smert' Arakavy.
Ne isklyucheno, chto zapravily imperii YAmaoki vynuzhdeny byli dat' garantiyu, chto
"zeleno-golubye"  tozhe  slozhat oruzhie, i so svoej  storony  tozhe dolzhny byli
prinesti kogo-to v zhertvu.
     -- Nisiyama...  -- prosheptala  Mieko, i glaza  ee  zablesteli vlagoj.  U
Kuyamy  szhalos'  serdce.  Bol'she  vsego  emu  hotelos' obnyat', laskoj uteshit'
opechalennuyu devushku, no on ponimal, chto v prisutstvii Demury eto nevozmozhno.
     -- Obshchestvo  lyubitelej  katany eshche ran'she sdelalo popytku sgovorit'sya s
yakudza, no ih usiliya zastoporilis' iz-za vas.
     Demura utverditel'no  kivnul.  Vzglyad u nego sdelalsya pustoj, nichego ne
vyrazhayushchij.
     -- A vy po-prezhnemu razzhigali vrazhdu.
     Kuyama i sam ne ponimal, za  chto  on obizhaet starika, na dolyu kotorogo i
bez togo vypalo nemalo unizhenij. CHto bylo, to proshlo. V konce koncov, staryj
syshchik vsego lish' vypolnyal svoj dolg.
     -- Nepravda, moya  zadacha sostoyala v tom, chtoby  ponablyudat', proizvesti
razvedku. -- Golos Demury  zvuchal  rezche obychnogo,  i  Kuyama schel  za luchshee
ostavit'  pri sebe vertevsheesya na  yazyke zamechanie:  Demura instinktivno, po
ukorenivshejsya privychke, podlival masla v ogon'.
     --  Prezhde  podobnye  gangsterskie  raspri nikoim obrazom  ne  zadevali
postoronnih, -- prodolzhal  Demura. -- V  bylye  vremena...  eh, da  chto  tut
govorit'!  -- On  s  gorech'yu mahnul  rukoj.  -- S  chego by  imenno  banditam
sohranit' ponyatie o chesti, kogda teper'  vsyak i kazhdyj norovit otygrat'sya na
postoronnih!  Vzryvayut avtobusy, bary,  oteli,  ugonyayut  samolety --  i  vse
potomu, chto tam nahodyatsya ni v chem ne  vinovatye mirnye lyudi> kotorye  ne
taskayut pri sebe oruzhie i bessil'ny dat' nuzhnyj otpor. Prezhde yakudza nikogda
ne imeli pri  sebe  ognestrel'nogo  oruzhiya  -  ^ tol'ko  mechi, --  chtoby pri
stychkah ne  poranit' kogo-libo iz  postoronnih. A  teper' ne morgnuv  glazom
ustraivayut vzryvy na mnogolyudnoj tribune...
     -- No Nisiyama ubit mechom, -- progovorila  Mieko. Plotno szhav guby,  ona
kraem uha prislushivalas' k razgovoru, i po vyrazheniyu ee lica bylo vidno, chto
ona  vyhvatyvaet  iz slov  sobesednikov  lish' tu  informaciyu, kakaya pomogaet
rabote ee mysli.
     -- S nim raspravilis' ne  bandity  yakudza, -- vozrazil Kuyama. -- Ubijcy
hoteli svalit' prestuplenie na yakudza.
     --   Vpolne  dopustimoe  predpolozhenie,  --  skazal  Demu-ra.   --  Ego
prikonchili  mechom ne potomu, chto on byl  masterom fehtovaniya,  a  dlya  togo,
chtoby opytnye policejskie totchas zapodozrili yakudza. Hotya net, vryad li... --
On s somneniem pokachal golovoj.
     -- CHem vam ne nravitsya eta versiya?
     -- Dlya etogo Nisiyama byl slishkom iskusnym masterom.
     -- Prostite, ne ponimayu, -- Kuyama rasteryanno ulybnulsya.
     -- Esli ego ubivayut mechom, tak kak on byl iskusnym masterom fehtovaniya,
eto  oznachaet,  chto ego hotyat unizit' posle smerti,  pokazav,  chto ego mozhno
poborot' ego zhe sobstvennym oruzhiem. |to oznachaet, chto sredi ubijc nahoditsya
chelovek, vosprinimayushchij iskusstvo  Nisiyamy kak vyzov i schitayushchij sebya nichut'
ne slabee v poedinke na mechah  Ili zhe rasschityvayushchij najti v svoem okruzhenii
cheloveka, dostojnogo protivostoyat' Nisiyame.  Esli zhe  rech' idet  lish' o tom,
chtoby   otvesti  podozreniya,  to  radi  takoj  ulovki  neobhodimo   otyskat'
odnogo-dvuh  fehtoval'shchikov superklassa, sposobnyh  odolet' mastera  i  dvuh
telohranitelej. Po-moemu, eto neopravdannye traty sredstv i usilij.
     -- Vot kak? No ved' vy sami govorili, chto na kazhdogo horoshego nahoditsya
luchshij!
     -- Verno. Ves' vopros v tom, skol'ko ih, etih luchshih.
     --  K Nisiyame  prihodili  na  vyuchku  opytnye fehtoval'shchiki, -- upryamym
tonom proiznesla Mieko. -- I fil'my o nem snimali...
     -- CHto-o?! -- rezko perebil ee" Demura. -- Kakoj eshche fil'm?
     -- Uchebnyj.
     -- CHto demonstriroval Nisiyama?
     -- Poedinok na mechah s chetyr'mya protivnikami.
     -- Kto snimal etot fil'm?
     -- Ne znayu.
     Demura chut' slyshno  zasmeyalsya.  Rannij  sumrak, prokravshijsya v komnatu,
skryval  pomyatost' pidzhaka  i sbivshijsya nabok galstuk starogo syshchika. Kuyama,
metnuv  vzglyad  v ego storonu,  uvidel  lish'  chetkij siluet;  Demura  sidel,
vypryamiv  spinu,  uverennyj v  sebe  i  kak  by  izluchayushchij silu.  Tonkij  i
nesgibaemyj,  kak  horoshij mech. Kogda zhe on  uspel tak  rezko preobrazit'sya?
Ved' tol'ko chto gorbilsya  v rasslablennoj  poze, ssutuliv  spinu i  skrestiv
nogi. I chemu on vdrug tak obradovalsya?
     --  Vot  vidite,  ya zhe govoril:  rano ili pozdno vsplyvet  kakaya-nibud'
vtorostepennaya s vidu  detal', i togda  vsya  mozaika  slozhitsya  v  celostnuyu
kartinu.
     Demura  rezko  vskochil,  slovno  uprugij  myach, potyanulsya vsem  telom  i
popravil galstuk.
     -- Kuda eto vy sobralis'?
     --  Nado  koe  s  kem  potolkovat'.  --  On  snova  tihon'ko rassmeyalsya
strannym, nedobrym smehom. -- ZHdite, ya skoro vernus'.
     Demura  stremitel'no vyletel iz komnaty.  Molodye lyudi slyshali, kak  on
chto-to negromko skazal zhene, zatem hlopnula vhodnaya dver'. Mieko  ustavilas'
na Kuyamu ogromnymi, shiroko raskrytymi glazami.
     -- Kuda on poshel?
     -- Ne znayu.
     Kakoe-to vremya oni molcha sideli v sgushchayushchihsya vechernih sumerkah. Tishinu
narushalo lish' tikan'e nastennyh chasov.
     -- Ne trevozh'sya za nego, -- skazal nakonec Kuyama. -- On sumeet postoyat'
za sebya.
     -- Na  kazhdogo  horoshego nahoditsya  luchshij,  --  prozvuchal ukoriznennyj
otvet. -- Ty zhe sam stol'ko raz eto tverdil. Kuyama podsel k nej poblizhe.
     -- Luchshego, chem  on,  ne syskat'. -- Molodoj chelovek privlek devushku, i
Mieko sklonila golovu k  nemu na plecho. -- : Ne  bespokojsya, malyshka. Demuru
nikomu ne  odolet'. -- Kuyama nadeyalsya, chto neuverennost', kakuyu on ispytyval
v dushe, ne prozvuchit v ego golose.
     Pohozhe, on ehal v tom zhe samom vagone, chto i v  proshlyj raz. A mozhet, i
net,  prosto na  etoj  linii vo vseh vagonah krasnye plyushevye  siden'ya,  a u
dverej  prikreplen  krasochnyj plakat s reklamoj  masla dlya zagara. V proshlyj
raz on  srazu zhe brosilsya  v glaza, edva tol'ko Demura voshel v vagon. Sejchas
ego ohvatilo  strannoe chuvstvo vozvrashcheniya v znakomuyu  obstanovku, i  starik
podumal:  a net  li kakogo osobogo smysla v tom, chto on edet tuda zhe, chto  i
ran'she, i v tom zhe samom vagone, chto i v proshlyj  raz? Mozhet, eto predvestie
udachi? Vprochem,  do sih  por eto  rassledovanie ne  balovalo udachej,  trezvo
podytozhil on. Udacha okonchatel'no otvernulas'  ot nego, kogda Kadze prislal k
nemu Kuyamu.  No v  glubine dushi Demura  chuvstvoval, chto eto ne tak, i nelepo
obmanyvat'  samogo sebya.  Esli  by  Kadze  ostavil ego v  pokoe, sidel by on
sejchas  doma i  pyalilsya  v televizor.  "Ochen'  tebe  etogo hochetsya?  " --  s
pristrastiem sprosil on sebya,  i v dushe vynuzhden  byl priznat'sya,  chto vovse
emu  etogo  ne hochetsya.  Kakoj interes celymi dnyami  torchat'  u  televizora!
Demura  poluchal  istinnoe udovol'stvie, nahodyas' v centre sobytij. Privychnyj
gul   podzemki   i  perestuk  vagonnyh  koles  vosprinimalsya  kak  volnuyushchij
melodicheskij ritm. Doma on oshchushchal sebya poterpevshim okonchatel'nyj krah starym
neudachnikom so staromodnymi vzglyadami, kotoryj, vvyazavshis' v  delo, nevol'no
sprovociroval tragicheskuyu cep' sobytij. V dushe vskipal gnev na sebya samogo i
na teh, kto vzvalil na nego otvetstvennost' za  eto. Demura rvalsya v boj, on
zhazhdal,   chtoby  na  smenu  gorechi   i  gnevu  poskoree  prishla  ta  groznaya
sosredotochennost' opytnogo bojca, kogda perestaesh' zamechat' okruzhayushchee i vse
vnimanie  skoncentrirovano  na  vyverennoj do  santimetra  tochnosti priemov,
uklonenij  i  vypadov, na vyiskivanii  zhiznenno  vazhnyh tochek, kuda  sleduet
nanesti sokrushayushchij udar.
     On rad byl vyrvat'sya iz tesnoj kvartirki, rad byl izbavit'sya ot Kuyamy i
etoj  yunoj  devushki. Emu  nadoeli pustoporozhnie  razgovory. Hotelos' oshchutit'
bodryashchee dunovenie  holodnogo veterka, hotelos' spustit'sya v metro, slivshis'
s  gustym lyudskim potokom, molcha sidet' na krasnom plyushevom  siden'e  v ryadu
takih zhe molchalivyh muzhchin.
     Kogda Demura peresekal skver, vse bylo inache, chem v proshlyj raz: ne lil
dozhd'  i  na skamejke ne  sidela  plachushchaya  devushka.  Interesno,  chto  s nej
stalos'? Slavnaya devushka, ona smutno napominala Demure kakuyu-to ochen' davnyuyu
znakomuyu: ta tozhe odnazhdy tak zhe plakala, sidya pod dozhdem...  Demura svernul
v pereulok napravo,  zamedlil  shag i vskore  ostanovilsya u znakomoj  vyveski
"Sportivnyj centr krasoty i zdorov'ya, aerobika, bodibilding, kendo, karate".
Na sej raz Demura  podnyalsya po lestnice i napravilsya pryamikom v nuzhnyj ofis.
Prezhde  chem  vojti,  on  proveril, horosho  li zakreplena  na  ruke  zashchitnaya
plastinka.
     V  nebol'shom pomeshchenii ofisa  nahodilis' dvoe muzhchin.  Demura  srazu zhe
uznal  oboih.  Odin  --  sub容kt  v firmennom trenirovochnom  kostyume,  stol'
predupreditel'no vstretivshij  ego v proshlyj raz.  Sejchas on  byl  oblachen  v
rubashku  s  korotkim  rukavom,  otchego  grudnaya kletka  ego  kazalas'  bolee
massivnoj,  a  volosatye  ruki  --  muskulistymi.  Pri  pervoj  vstreche  ego
nabryakshie  veki, pustoj,  holodnyj vzglyad,  korotkaya, moshchnaya  sheya  napomnili
Demure iskopaemuyu  reptiliyu, no na  etot  raz sub容kt pokazalsya emu  pohozhim
skoree  na vrednoe nasekomoe, kakih prinyato davit' nogoj.  Drugoj muzhchina --
molodoj, s privlekatel'noj vneshnost'yu, oblachennyj v temnyj kostyum, --  bolee
vsego otvechal predstavleniyu  o preuspevayushchem menedzhere.  No Demura znal, chto
eto  vpechatlenie oshibochno. On videl  etogo cheloveka v  zale  dlya fehtovaniya.
Videl, kogda tot, odetyj v temno-sinee pal'to, vhodil v salon "Tysyacha uteh".
Videl,  kak  tot, skrestiv ruki  na grudi,  ohranyal  Nisiyamu vo vremya obshchego
sobraniya "zeleno-golubyh".
     -- CHto  vam ugodno? -- Pohozhe, "iskopaemaya reptiliya"  i v samom dele ne
uznaet  Demuru. Zato molodoj chelovek yavno  uznal ego i neskol'ko  rasteryanno
poklonilsya.
     -- Vidite li,  ya  nedavno byl u vas...  Hotel vstretit'sya  s gospodinom
Kamadoj.
     -- I chto zhe?
     Demura ulybnulsya i podoshel blizhe.
     --  Veroyatno,  vy  menya  ne  uznaete.  -- Eshche  shag  k  stolu.  --  Menya
interesuet, kto snimal uchebnyj fil'm o Nisiyame, vy ili kto-to drugoj?
     -- A vam chto za delo? Kto vy takoj?
     Muzhchina vskochil iz-za stola i  vstal naprotiv Demury. Prekrasno, imenno
etih neskol'kih  santimetrov  staromu karatistu  i ne hvatalo! Demura  nanes
udar v  poddyh  -- korotkij,  stremitel'nyj,  kulak  postavlen  vertikal'no.
Protivnik  okazalsya  sil'nym;  tverdye,  uprugie  muskuly,  tochno  pancirem,
zashchishchali  ego  zhivot.  Odnako i Demura vlozhil v  udar vsyu  silu, emu udalos'
chastichno  probit'  zashchitnyj pancir'.  Muzhchina, pravda, ne  ruhnul nazem', no
nakrenilsya  vpered,  sudorozhno  hvataya rtom  vozduh.  Ser'eznogo  protivnika
Demura nikogda by ne stal bit' v poddyh. Otdernuv pravuyu ruku, Demura totchas
prodelal  levoj  shirokoe, smetayushchee dvizhenie  i podavil v zarodyshe  otvetnyj
udar "reptilii". Sbil traektoriyu vzmetnuvshejsya v zamahe ruki  protivnika,  i
pravyj kulak ego snova poshel v hod. Na sej raz eto byl dlinnyj, pryamoj udar,
ustremlennyj  k celi, podobno ekspressu, letyashchemu cherez tonnel'. Pancir' byl
probit.  Muzhchina slozhilsya  popolam,  zatem  medlenno opustilsya  na  koleni i
tknulsya licom v pol -- toch'-v-toch' musul'manin, vzyvayushchij o pomoshchi k Allahu.
     Demura netoroplivo obernulsya.  Molodoj chelovek zastyl nedvizhno, karaulya
kazhdoe  dvizhenie  starogo  syshchika.  Ruk  ego  ne  bylo  vidno,  ih  skryvalo
perebroshennoe cherez spinku kresla temno-sinee pal'to.
     -- Vy byli drugom Nisiyamy? -- pointeresovalsya Demura.
     -- YA byl ego uchenikom. Nisiyama-san -- moj nastavnik.
     Davno ne slyhal Demura, chtoby eto  slovo proiznosili s takim uvazheniem.
Nastavnik... vse ravno chto otec. Molodoj chelovek ne  skazal "moj trener" ili
"moj uchitel'".  Nastavnik -- eto chelovek,  otdayushchij  drugomu chasticu  samogo
sebya.  CHelovek, kotoromu ty  obyazan zhizn'yu.  Ne naprasno  v  starinu ucheniki
prinosili  masteru  edu, sluzhili  emu  vo vsem,  a  v  sluchae  neobhodimosti
zashchishchali ego s tyla v poedinke.
     -- CHto vam izvestno ob etom uchebnom fil'me?
     -- Pochemu vy ob etom sprashivaete?
     Poverzhennyj protivnik zastonal i sdelal ostorozhnuyu popytku vypryamit'sya.
Demura ne otvetil na vopros molodogo cheloveka.
     
     -- Ne znayu, no dumayu,  dlya dodze.  Razgovor  shel o  tom, chto horosho  by
zafiskirovat'  na  plenke masterskuyu  tehniku  srazheniya  na mechah,  togda  i
nachinayushchim bylo by na chem pouchit'sya. Pust', mol, postigayut krasotu istinnogo
kendo i vdohnovlyayutsya primerom.
     -- A kto rukovodil vami, kto ukazyval, chto imenno vy dolzhny delat'?
     -- Nikto. My  vchetverom napadali, a master zashchishchalsya. Demura  vspomnil,
kak iskusno vladeet mechom  ego sobesednik,  i s rastushchim uvazheniem podumal o
Nisiyame.
     -- On oderzhival nad vami pobedu?
     -- S legkost'yu. -- Otvet soprovozhdalsya zastenchivoj ulybkoj.
     Lezhashchij na polu muzhchina shevel'nulsya. Reakciya ego okazalas' bystree, chem
mozhno bylo predpolozhit'; pohozhe, on  i pravda sostoyal v rodstve s yashchericami.
Ne podnimayas' v rost, on s kolena brosilsya na Demuru i obhvatil ego za nogi,
namerevayas' svalit'  na pol. Massa vesom v devyanosto kilogrammov srabotala s
siloj  torpedy.  Raschet  protivnika byl  veren:  Demura  stoyal  vpoloborota,
vnimanie ego bylo otvlecheno, i u nego ne ostavalos' vremeni vskinut'  koleno
k licu napadavshego. Demura spohvatilsya lish' v tot moment, kogda lysaya golova
kosnulas' ego nog, a zheleznye ruki poshli na obhvat. Pravda,  otreagiroval on
s molnienosnoj  bystrotoj:  peremestil centr tyazhesti na levuyu  nogu i prinyal
pozu naezdnika. Skol'ko raz prodelyval on etot  priem za poslednie pyat'desyat
let -- desyatki,  sotni tysyach raz? Kto ih sochtet?!  No fakt  ostaetsya faktom:
navyk  tysyach i tysyach mnogoletnih i kazhdodnevnyh trenirovok sejchas voplotilsya
v odno-edinstvennoe  i  neobhodimoe  dvizhenie. Imenno  sejchas skazalsya  opyt
desyatiletij, kogda  Demura v zamedlennom tempe otrabatyval etot priem  pered
zerkalom,  santimetr za santimetrom proslezhivaya peremeshchenie centra  tyazhesti,
povorot bedra, ritm dyhaniya,  polozhenie kolen. Kogda prodelyval  etot  priem
bystro, bystree, eshche bystrej. Kogda stoyal v zasade  v temnoj komnate, ozhidaya
malejshego shoroha  za  dver'yu,  chtoby vstretit' protivnika vo vseoruzhii...  V
etom  navyke slilis' voedino  dolgie minuty, vystradannye v  nizkoj  stojke,
kogda v detstve on s drozhashchimi ot napryazheniya  muskulami, kusaya guby, tverdil
sebe, chto dolzhen vyderzhat',  i  vposledstvii, kogda gotovilsya k ekzamenam na
dolzhnost'  sysknogo inspektora.  Demura klal  na nizen'kij stolik  knigu, i,
esli on ploho  razlichal melkij shrift, znachit, stojka poluchilas' nedostatochno
nizkoj.
     Muzhchina namerevalsya sbit'  s nog, oprokinut' Demuru, a vmesto etogo kak
by  perevel  ego  v  nizkuyu stojku, pri  kotoroj  nevozmozhno  bylo  sdvinut'
protivnika s  mesta.  Nizkaya  stojka  poluchilas' po  vsem pravilam:  bedra v
polozhenii  pochti gorizontal'nom;  spina pryamaya, myshcy  zhivota  posle  vydoha
napryazheny, stopy  postavleny na rebro.  Demura oshchutil tolchok,  pochuvstvoval,
kak letit, a zatem vdrug zamer kak vkopannyj: tepo ppinyalo ideal'nuyu stojku.
Vystaviv  peoed  soboj  pravuyu  ruku, on opisal eyu polukrug, a zatem  udaril
loktem vertikal'no vniz  -- slovno  vypolnyal  dyhatel'noe uprazhnenie. Tiski,
szhimavshie  ego  tulovishche,  rasslabilis'. Muzhchina  golovoj spolz  vdol' bedra
Demury i rastyanulsya na polu.
     Molodoj  chelovek  po-prezhnemu  stoyal  ne  dvigayas'.  Lish'   vzglyad  ego
izmenilsya.  Teper'  on  videl   v  Demure  ne  hilogo  starika,  a  opasnogo
protivnika,  i  |to  pridavalo  osobyj  smysl  kazhdomu  ego  slovu,  kazhdomu
dvizheniyu.
     Demura vypryamilsya. Na poverzhennogo protivnika on dazhe ne vzglyanul.
     -- Vam znakomy te dva fehtoval'shchika, chto nahodilis' s Nisiyamoj v moment
ego gibeli?
     -- Net. YA kak raz za etim i prishel, chtoby vyyasnit' u nego.  YA nahodilsya
zdes' na trenirovke, kogda mastera ubili. --  V  silu svoej  molodosti yunosha
eshche  ne  nauchilsya  sderzhivat'  strasti.  --  Prodelyval  kakie-to   durackie
uprazhneniya,  lupil  bambukovym mechom nachinayushchih  bezdarej,  a  tem  vremenem
masteru byla nuzhna moya pomoshch'...
     -- Vy ved' ne znali etogo, -- uspokaivayushchim tonom proiznes Demura.
     -- Ne ponimayu! Ved' masteru  bylo izvestno, chto  ya nahozhus' zdes'. Esli
on  pochuvstvoval opasnost',  otchego  ne  pozval  menya?  Pochemu obratilsya  za
pomoshch'yu k kakim-to chuzhakam? -- Molodoj chelovek ne rasschityval  na otvet i ne
zhdal ego. -- Mne podumalos', vdrug on zvonil syuda, a mne ne peredali.
     -- Za etim vy i prishli syuda?
     -- Da.
     -- Vy znaete etogo tipa?
     Vzglyady oboih byli ustremleny na nepodvizhno lezhashchee telo.
     -- Tol'ko v lico. Obychno on prinimal chlenskie vznosy. Demura vzdohnul.
     -- Togda, mozhet, podsobite mne...
     Molodoj chelovek napravilsya bylo k poverzhennomu sub容ktu.
     -- Vyzvat' vracha?
     -- Zachem? On i tak ochuhaetsya.  A do teh por  mne hotelos' by tut slegka
pokopat'sya. Uzh ochen' hochetsya posmotret' etu preslovutuyu videozapis'.
     Novoyavlennye soyuzniki "pokopalis'" v ofise. Zaperli dver' na klyuch i, ne
podnimaya shuma, osnovatel'no vse perevoroshili. Obnaruzhili akkuratno vedushchiesya
prihodno-rashodnye knigi, tshchatel'no  zaregistrirovannuyu  delovuyu  perepisku,
maket novogo prospekta. No ni videomagnitofona, ni kassety ne nashli.
     --  Zdes'  dazhe  i televizora-to  net,  -- provorchal  Demura. Podojdya k
rasprostertomu na polu sub容ktu, on naklonilsya i pripodnyal emu veko.
     --  Ne  slishkom sil'no  vy  ego  stuknuli? --  pointeresovalsya  molodoj
chelovek.
     --  Udar nikogda ne  byvaet slishkom sil'nym,  -- ogryznulsya  Demura. --
Prosto odni derzhat ego luchshe, drugie huzhe.
     -- A on?
     --  Nichego   emu  ne  sdelaetsya.  --   V  golose  Demury  chuvstvovalos'
oblegchenie.  Dejstvitel'no, ne  stoilo  s  takoj  siloj  bit'  ego loktem po
temeni. -- Vy horosho orientiruetes' v etom zdanii?
     Molodoj chelovek pozhal plechami.
     -- Ne ochen'. YA ved' byvayu tol'ko v zale dlya fehtovaniya i v kupal'ne. --
On ulybnulsya. -- A inogda zaglyadyvayu v zal, gde zanimayutsya aerobikoj.
     Demura videl reklamnyj plakat so  strojnymi krasotkami i vpolne ponimal
molodogo cheloveka.
     -- Kamada i ego "lyubiteli katany" tozhe zdes' treniruyutsya?
     -- Da,  inogda  zahodyat.  No u nih svoj dodze.  Oni  ved' zanimayutsya ne
tol'ko fehtovaniem na mechah, no i strel'boj i ^samooboronoj bez oruzhiya.
     -- Gde?
     -- Ne znayu tochno. Gde-to v etom zdanii.
     Demura pripomnil zadnij vhod i  vezhlivogo,  no krutoj  zakvaski parnya u
pod容zda. Uzh slishkom samouverenno tot derzhalsya, slishkom bystro  otverdel ego
golos i zazvuchala v nem nevyskazannaya ugroza. Demura napravilsya k dveri.
     -- Rad byl s vami vstretit'sya.
     -- Obozhdite! -- voskliknul molodoj chelovek i totchas s opaskoj pokosilsya
na zapertuyu  dver'. Odnako nikto ne  sdelal  popytki  vojti. Demura povernul
klyuch i otper dver'. Molodoj chelovek shagnul k nemu. -- YA pojdu s vami.
     -- Spasibo, ne stoit. YA i odin upravlyus'.
     -- Ohotno veryu, no...
     -- Po-moemu, luchshe vam ostat'sya v storone.
     -- YA neploho vladeyu mechom, i esli vy podozrevaete etu kompaniyu...
     Demura prigladil svoi redeyushchie,  s prosed'yu, volosy. CHto skazat'  etomu
parnyu? CHto on ne zhelaet vputyvat' ego v neblagovidnuyu istoriyu? No ved' malyj
rukovodil napadeniem na salon  "Tysyacha uteh" i po ushi uvyaz v protivozakonnyh
dejstviyah. Skazat', chto delo mozhet prinyat' opasnyj oborot? No on pomnil, kak
uverenno i  s kakoj  izobretatel'nost'yu  fehtoval  mechom molodoj chelovek.  A
mozhet,  priznat'sya po  pravde,  chto on,  Demura, predpochel by  dejstvovat' v
odinochku? Esli on ne obnaruzhit ulik, to ne budet i svidetelej ego neudachi, a
esli najdet takovye, tr vse lavry dostanutsya emu odnomu. Pohozhe, na starosti
let  v  nem  prosnulos' chestolyubie.  Prezhde  u  nego  nikogda  ne  voznikalo
oshchushcheniya,  budto  on  dolzhen  chto-to  dokazyvat' i kak-to  utverzhdat'sya.  No
glavnym obrazom  emu hotelos' byt'  odnomu na tot sluchaj, esli on  obnaruzhit
uliki i  delo dojdet do shvatki. Prichina takogo  zhelaniya byla neponyatna  emu
samomu.  On nikogda ne lez  v geroi. Vsegda staralsya byt'  prikrytym s tyla,
ohotno  ustupal  drugim pal'mu pervenstva,  esli  policiya gotovila vnezapnyj
zahvat  prestupnika.  Da  i  sejchas  mozhno  by  vyzvat' Kuyamu  ili  hot' vsyu
sledstvennuyu gruppu, no emu kazalos', luchshe idti odnomu.
     -- Nisiyama byl moim masterom. Demura vzdohnul.
     -- Nu chto zh, idemte.
     Perehod  v drugoe krylo zdaniya okazalsya na tret'em  etazhe; steny splosh'
uveshany ogromnymi zerkalami i fotografiyami  muskulistyh gigantov, vdol' sten
rasstavleny trenazhery, razlozheny  giri, ganteli. Minovav  perehod, Demura  i
ego  sputnik  ochutilis'  v  nebol'shom  koridorchike.  "Pozharnaya lestnica"  --
ukazyvali tusklo svetyashchiesya  strelki v storonu zheleznoj  dvercy  sleva. CHut'
dal'she,  v konce  koridora,  vidnelas' eshche odna dver' -- bez nadpisi. Demura
nazhal na ruchku i negromko  vyrugalsya: dver' byla zaperta. Slesarnomu delu on
nikogda  ne  obuchalsya  i  ne imel nabora  klyuchej i otmychek.  Esli  voznikala
neobhodimost' proniknut' cherez zapertuyu dver', syshchik vyshibal ee nogoj. No na
sej  raz etot prostoj  sposob byl  neprimenim. Massivnaya metallicheskaya dver'
byla ukreplena  stal'noj ramoj, a zamok,  sudya  po vsemu, dopolnyali  prochnye
zasovy.
     -- V ofise navernyaka est' klyuch, -- skazal molodoj chelovek.
     -- Tuda nam luchshe lishnij raz ne sovat'sya, -- nedovol'no burknul Demura.
-- Poprobuem proniknut' s ulicy, cherez zadnij vhod.
     Demuru otnyud' ne radovala takaya perspektiva.. On prekrasno ponimal, chto
minovat' strogogo ohrannika -- zadacha ne iz legkih.
     -- Vy zhe policejskij, -- s nadezhdoj proiznes molodoj chelovek; Demura ne
otvetil,   razdosadovannyj,   chto   ego   vse   vremya   otvlekayut,  ne  dayut
sosredotochit'sya. -- Po vashemu mneniyu, mastera ubili lyudi Kamady?
     Oni snova prodefilirovali vdol' uveshannyh zerkalami sten. Demura glyanul
na  svoe otrazhenie,  i  guby ego  Nevol'no  skrivilis' v usmeshke. Vot  uzh ne
podumal by,  chto so storony -- starik starikom: lico vse v morshchinah,  volosy
poredeli.  Sputnik ego  na  etom  fone  vyglyadel etakim materym  hishchnikom --
molodym, prekrasnym,  nepredskazuemo opasnym. I  ne  slishkom umnym, myslenno
dobavil Demura.
     -- =- Dumaete, videozapis' imeet kakoe-to otnoshenie k ubijstvu?
     Ochutivshis' v lifte, oba staralis' izbegat' vzglyadov drug druga.
     -- Vam dovodilos' videt', kak fehtuyut na mechah lyudi Kamady?
     -- YA sam fehtoval s nimi.
     -- Nu, i kak vy ih ocenivaete?
     Na lice molodogo cheloveka poyavilas' znakomaya prenebrezhitel'naya usmeshka.
Pointeresujsya u  lyubogo mastera ego mneniem naschet sosednego dodze i uvidish'
takuyu zhe usmeshku.
     -- Neploho.
     -- Pod silu im bylo odolet' Nisiyamu, skazhem, vchetverom?
     Molodoj chelovek rassmeyalsya kakim-to nenatural'nym smehom.
     -- A  esli oni po  videozapisi  izuchili  vse priemy i tryuki  Nisiyamy  v
poedinke s chetyr'mya protivnikami?
     Otveta  Demura tak  i ne dozhdalsya.  Tem  vremenem oni  vyshli  na ulicu,
minovali  magazin zapasnyh  chastej  i svernuli za ugol  napravo.  Pod容zdnaya
dorozhka  dlya avtomobilej byla otkryta, ohrannik v yarko osveshchennoj steklyannoj
budke vskochil  s mesta  pri  ih  priblizhenii i privetstvenno kivnul; molodoj
sputnik Demury ulybnulsya v otvet.
     -- Davnen'ko ne videlis'.
     -- YA na sluzhbe... -- Tem samym  ohrannik dal  ponyat', chto  emu  nedosug
perelivat'   iz  pustogo  v  porozhnee  i  chto  on  ne  pozvolit  postoronnim
okolachivat'sya zdes'.
     --  Dver'  so  storony  vnutrennego  perehoda  zaperta.  Ohrannik  yavno
kolebalsya, ne znaya, kak postupit'.
     -- Gospodin Kamada zhdet nas.
     -- On eshche ne prihodil. Demura posmotrel na chasy.
     -- My yavilis' desyat'yu minutami ran'she, chem bylo uslovleno.
     Ohrannik otstupil v storonu, propuskaya ih.
     Demura  i  ego  sputnik  proshli  vdol'  vylozhennogo  kafelem  koridora,
podnyalis'  po  vintovoj  metallicheskoj  lestnice,  upiravshejsya  v  dvercu  s
nastol'ko  nizkoj pritolokoj,  chto  dazhe  Demure  pri  ego  nevysokom  roste
prishlos' prignut'sya. Oni ochutilis'  v  nebol'shom pomeshchenii, vypolnyavshem rol'
kafeteriya:  stojka  bara, polki  s napitkami, malen'kie, no udobnye  stul'ya,
stoliki,  gazety-zhurnaly,  televizor.  V  kafe  sideli chetvero  posetitelej,
nekrasivaya  zhenshchina srednih  let iznyvala  ot  skuki  za  stojkoj  bara. Pri
poyavlenii  novyh  lic  vzglyady  prisutstvuyushchih  obratilis' na voshedshih. Dvoe
rasklanyalis'  so  sputnikom  Demury. Molodoj chelovek znal  dorogu. Oni vyshli
cherez druguyu dver' -- zasteklennuyu, obychnogo razmera -- i svernuli nalevo.
     -- Zdes' nahodyatsya razdevalki, -- poyasnil molodoj chelovek. -- A von tam
-- dodze. Pomen'she nashego, no horosho oborudovan.
     Demura  zaglyanul vnutr'  i  uvidel vytyanutyj v  dlinu  zal s razdvizhnoj
peregorodkoj v  konce, raspisannoj  kartinami  boevyh  srazhenij. Snyav obuv',
muzhchiny poklonilis' u poroga i voshli. Lampy  vklyuchat' ne stali, padayushchij  iz
koridora  svet pozvolyal  orientirovat'sya  vpolne  svobodno.  Pol byl  ustlan
tatami,  odnu  iz   sten  vo   vsyu   ee   dlinu  pokryvalo   zerkalo,  vdol'
protivopolozhnoj steny vystroilis' v ryad ma-kivary, meshki s peskom.
     -- Zdes' zanimayutsya i kendo, i karate, i dzyudo?
     -- Da, oni sovershenstvuyutsya v raznyh vidah boevyh iskusstv.
     Demura pokachal  golovoj. CHto zh, mozhet,  eti mastera-universaly i pravy,
no  on so svoej storony radovalsya, chto  sumel osvoit' hotya  by odin iz vidov
blizhnego boya.
     Otodvinuv sedzi --  razdvizhnuyu  peregorodku, neproshennye gosti proshli v
dal'nyuyu chast' zala. Nesmotrya na okruglennuyu formu, eta chast' pomeshcheniya takzhe
byla ustlana cinovkami.  Poseredine malen'kij lakirovannyj stolik  i podushki
dlya sideniya, po odnu storonu-- na  nebol'shom vozvyshenii  -- nabor  mechej, po
druguyu -- belyj televizor na nozhkah, a na polu -- videomagnitofon.
     -- Kuda eto on vdrug sorvalsya? -- dopytyvalas' Mieko.
     -- Ne znayu, --  iskrenne otvetil Kuyama,  starayas' podavit' nervoznost'.
Devushka  plotnee vtisnulas' golovoj v  lozhbinku mezhdu plechom i  sheej  Kuyamy,
slovno  pytayas' spryatat'sya ot trevolnenij i opasnostej zhizni.  Kuyama molchal,
boyas'  shevel'nut'sya. Imenno ob  etom on  i mechtal,  ved'  eto  kuda  bol'shaya
pobeda,  chem  prosto zatashchit' devicu  v  postel'.  No  on  ne  v  silah  byl
po-nastoyashchemu radovat'sya  etoj nezhnoj predannosti, ne v silah rasslabit'sya i
vnimat'  lish'  tihim  shoroham,  donosyashchimsya  iz kuhni,  naslazhdat'sya  teplom
prinikshego k nemu devich'ego tela i ne dumat' ni o chem na svete...
     -- O chem ty zadumalsya? -- donessya tihij golos Mieko.
     -- YA dumayu o Demure, -- priznalsya Kuyama.
     -- Pered ego uhodom ya upomyanula pro uchebnyj fil'm,
     --  Togda, znachit,  on poshel v trenirovochnyj zal. Devushka vysvobodilas'
iz  ego ob座atij.  Neposlushnaya pryadka upala na lob, no Mieko dazhe ne zametila
etogo.
     -- A  esli s  Nisiyamoj raspravilis' lyudi Kamady? Kuyama potyanulsya'bylo k
nej, no devushka upryamo otstranila ego ruku.
     --  Ty  chto,  ne ponimaesh'?  Demura poshel  tuda odin, i  esli oni ubili
Nisiyamu, to mogut ubit' i ego.
     Kuyama  poperhnulsya  ot  volneniya.  Nosovym  platkom vyter rot. CHto  emu
otvetit' devushke? On videl  Demuru v dele. Zrelishche bylo  chudovishchno strashnym.
Demura  pokazalsya emu neodolimym, i Kuyamu porazili zhestokost' i molnienosnaya
bystrota, s kakimi tot raspravlyalsya  so svoimi protivnikami. I vse zhe sejchas
na dushe  u  nego bylo trevozhno.  S techeniem vremeni  oblik  voinstvennogo  i
nesokrushimogo Demury poblek  v pamyati, ustupiv mesto real'noj figure shchuplogo
na vid, seden'kogo starika, kotorogo on, Kuyama, vyrval iz privychnoj domashnej
obstanovki.  On polyubil Demuru i sejchas bespokoilsya za nego. Pozhaluj, stoilo
by podnyat'  po trevoge sledstvennuyu gruppu ili  hotya  by  predupredit' lyudej
YAguchi, dezhurivshih na postu pered domom.
     -- Dolzhny zhe my hot' kak-to pomoch'! -- SHCHeki devushki goreli ot volneniya.
     -- Net! -- reshitel'no vozrazil Kuyama.
     -- No kak zhe...
     Tak  luchshe.  Vot uvidish'!  --  Molodoj syshchik  ochen' nadeyalsya,  chto  ego
predskazanie   sbudetsya.   Rassledovanie   prestupleniya,   aktivnaya   bor'ba
voskresili  prezhnego  Demuru,  i on,  kak  v  bylye  vremena,  otpravilsya  v
odinochku, chtoby otyskat' ubijcu  i  pokvitat'sya  s nim. Esli sejchas v pomoshch'
Demure zapustit'  v hod  moshchnuyu  policejskuyu mashinu,  domoj  vernetsya zhalkij
starik,  kotorogo  ispol'zovali  bez ostatka i  za nenadobnost'yu  otshvyrnuli
proch'.  No  on  nepremenno  vernetsya!..  Kuyama napryagsya, gotovyj  vskochit' i
bezhat',  no vovremya sovladal s soboj. Dazhe esli  Demura ne vernetsya, on  sam
izbral svoyu uchast'.
     Demura vynul kassetu iz videomagnitofona  i spryatal v karman. Emu  bylo
vpolne  dostatochno uvidennogo. CHetvero  napadayushchih  sudorozhno  ishchut bresh'  v
oborone,  vzvolnovanno  podkaraulivayut podhodyashchij moment,  chtoby brosit'sya v
ataku,  a v centre  gruppy --  spokojnyj, nepodvizhnyj,  ispolnennyj vzryvnoj
sily master, virtuozno vypolnyayushchij svoj koronnyj priem: pryamoj vypad, plavno
perehodyashchij  v udar po protivniku szadi.  Demura ne  znal, sochtet li sud etu
kassetu ulikoj, no dlya nego ona byla pryamym dokazatel'stvom prestupleniya. On
napravilsya  bylo  k  dveri,  no  zamer,  uvidev,  kak u  poroga shevel'nulas'
kakaya-to  ten'. A v sleduyushchee mgnovenie ves' dvernoj  proem  zapolnila soboj
moshchnaya figura Kamady.
     Sejchas Kamada pokazalsya staromu syshchiku  vyshe rostom i  massivnee, chem v
proshlyj raz, kogda Demura  videl ego v YAmaoka Bilding. Neizmennoj ostavalas'
lish' ulybka Buddy, igravshaya u nego na gubah.
     -- Nu, chto skazhete? Prekrasnyj byl fehtoval'shchik, ne pravda li?
     -- I vse zhe ego ubili.
     -- Kak govoritsya, podnyavshij mech ot mecha i pogibnet... Izvol'te  vernut'
kassetu.
     Demura medlenno podnyal ruki, popravlyaya galstuk.
     -- Kasseta ochen'  interesnaya. Odnako  samoe  lyubopytnoe,  pozhaluj,  chto
obnaruzhena ona v vashem dodze. I dvoe vashih lyudej byli najdeny mertvymi vozle
tela  ubitogo  Nisiya-  my.  Pohozhe,  oni  namerevalis' ne  zashchishchat'  ego,  a
naprotiv:  atakovat'.  Videozapis'   proshtudirovali  zaranee   i  horoshen'ko
podgotovilis' k  poedinku,  a  tochnee,  k  ubijstvu.  I vse zhe  odolet'  ego
okazalos' nelegko. Dvoe poplatilis' zhizn'yu....
     Ulybka medlenno  spolzla s lica Kamady,  lish'  slabaya ten'  ee ostalas'
gde-to v ugolkah rta. No vzglyad byl holodnyj, zhestokij.
     --  My  zhivem  v pravovom  gosudarstve. Vse  vashi  domysly  nuzhdayutsya v
podtverzhdenii. Vernite kassetu, i smozhete besprepyatstvenno udalit'sya.
     --  Znachit, eto ego  ruk delo? Ego  lyudi prikonchili  mastera?! -- Golos
molodogo  cheloveka  nabiral vysotu, sorvavshis'  na istericheskij krik. Paren'
vydal  sebya s golovoj, zaranee predupredil vraga, chto sobiraetsya napast'.  I
kogda, vyhvativ  iz-pod pal'to korotkij mech, on metnulsya vpered, namerevayas'
porazit' protivnika  rassekayushchim  kosym udarom, Kamada lish' otstupil  nazad.
Otstupil ne namnogo -- rovno nastol'ko, chtoby klinok prosvistel v neskol'kih
santimetrah ot ego  lica.  Posle  chego nanes udar  sam. Dlinnym  mechom. Udar
Kamady tozhe byl kosym i prishelsya protivniku v pravoe plecho, vozle samoj shei.
Prezhde chem Demura uspel vmeshat'sya, vse bylo koncheno.
     Demuru ohvatila bessil'naya  yarost'.  Vot ved' ne predugadal, chto  mozhet
proizojti. Kazalos',  on vse  na  svete znaet  o  edinoborstve, no  net, ego
obhitrili samym  prostym, primitivnym tryukom i kak barana zarezali u nego na
glazah  cheloveka,   kotorogo  on   dolzhen   byl  zashchitit'.  Kamada  vyglyadel
bezoruzhnym, i,  vedya s nim razgovor, oba  zabyli, chto  on  stoit  v  dveryah.
Sdelav  shag  nazad,  Kamada  vyhvatil zaranee  prigotovlennyj  mech  i totchas
vzmahnul  im.  Raznicy v  dline  mechej okazalos'  dostatochno  dlya  naneseniya
tochnogo udara.
     Kamada  stoyal slishkom daleko i byl  slishkom provoren. Poka Demura delal
shag, on uspel otdernut' mech  nazad, na vtorom shagu nanes  udar, a na tret'em
dolzhen byl srazit' Demuru. Udar byl klassicheskij -- pryamoj, sverhu vniz -- i
nanesen bez kakih-libo  predostorozhnostej --  ved' protivnik  byl bezoruzhen.
Demura priemom "nagasi" vyvernul bedro i, kogda klinok proletel v santimetre
ot nego,  nanes otvetnyj udar.  Odnako  kulak  Demury otskochil  ot plotnogo,
uprugogo klubka myshc,  podobno panciryu, zashchishchavshego telo protivnika. Kamada,
slovno by i ne oshchutiv tolchka, rubanul mechom sboku. U Demury  ne bylo vremeni
otstupit'  i ne  bylo vozmozhnosti uklonit'sya, udar  nastigal. ego  na urovne
grudi.  V poslednyuyu sekundu on uspel vystavit' pravuyu  ruku shchitkom naruzhu. S
grohotom  obrushilsya  mech na zashchitnuyu  plastinku, odnako stal' osoboj zakalki
vyderzhala  udar. Kamada  ne  pozhalel  usilij,  i Demure prishlos' do  predela
napryach' vse muskuly, chtoby ustoyat' na nogah.
     Kamada ne dal  emu opomnit'sya.  Razumeetsya,  on pochuvstvoval,  chto ruka
Demury  chem-to zashchishchena, no ne pozhelal schitat'sya s  etim, a mozhet,  ne uspel
vovremya svernut' kombinaciyu. On vnov' rubanul sverhu, no po sravneniyu s etim
udarom dva  predydushchih  soshli by  za  druzheskoe pohlopyvanie. Na  sej  raz u
Demury  ne bylo  nikakoj vozmozhnosti  primenit'  "nagasi"  i  ne  ostavalos'
vremeni  pustit' v  hod nogi; vprochem, pri  moshchnom  teloslozhenii  protivnika
podobnye  kontrmery vryad  li vozymeli by effekt: plotnye klubki myshc nadezhno
zashchishchali korpus. Ot udara v pah Kamadu  zaslonyala udachnaya poziciya nog, a sheya
i podborodok vypryamivshegosya vo ves' rost giganta nahodilis' v nedosyagaemosti
ot shchuplogo, nizkoroslogo  Demury. Sekunda --  i on  vsej gromadoj tela navis
nad starikom,  zapolnil  soboj  vse  pole  zreniya, zaslonil ves' mir. Demura
videl lish'  ogromnuyu  pleshivuyu golovu  i yazvitel'nuyu usmeshku v  ugolkah gub.
Zanesennogo mecha on ne videl, no chuvstvoval, chto klinok vot-vot obrushitsya na
nego, i znal, chto udar takoj sokrushitel'noj sily emu ne otbit' odnoj rukoj.
     Vskinuv  obe  ruki,  Demura  skrestil  ih  pered  soboj i  odnovremenno
rasslabil bedra, slegka  rasstavil  nogi, prinyav bolee ustojchivuyu pozu. Udar
prishelsya v shchel'  mezhdu  zashchishchennyh  stal'nymi  plastinami  ruk,  i Demura ne
razdumyval,  povinuyas' mnogoletnemu navyku  upornyh trenirovok i bor'by.  Ne
razvodya  ruk, on  sdelal imi rezkij ryvok v  storonu  i vniz i  pravoj rukoj
prignul mech protivnika. Zatem -- shag vpered, perenes tyazhest' na  pravuyu nogu
i udar pravoj zhe rukoj. Buduchi opytnym bojcom, Kamada ponimal, chto na  takoj
blizkoj distancii parirovat' ego nevozmozhno. Esli  otkinut' golovu nazad ili
povernut' vbok, udar pridetsya  v sheyu.  Poetomu,  nagnuv  golovu,  on  prizhal
podborodok k grudi.  Demura  v  poslednij mig uspel izmenit'  postav  kisti.
Ponachalu  on namerevalsya udarit' kostyashkami pal'cev,  no  teper'  peremestil
centr udara  na ladon', vernee,  nizhnyuyu ee chast', za dolgie  gody trenirovok
stavshuyu tverzhe kamnya.  Ladon' vpechatalas' v podborodok protivnika snizu, pod
ostrym uglom.  Moshchnye shejnye muskuly uderzhali  golovu  Kamady,  ne  dali  ej
zaprokinut'sya, odnako v glazah u negr  potemnelo.  Skol'ko  sekund tem samym
vyigral  Demura,  on vyyasnyat' ne stal, emu  hvatilo i odnoj-edinstvennoj. Ne
otnimaya  ruki  ot  podborodka  protivnika,  on  s  siloj  tolknul.  Muskuly,
vstretivshie  moshchnyj  udar  predel'nym  napryazheniem,  sejchas  rasslabilis', i
golova  Kamady  zaprokinulas'  nazad.  Demura  udaril  rebrom  ladoni. CHtoby
polozhit' konec poedinku,  dostatochno bylo  ugodit'  neskol'kimi santimetrami
vyshe ili nizhe. No Demura metil v kadyk.




     Na sej raz Kadze soizvolil ego prinyat'. Poblagodaril za pomoshch'. Zaveril
Demuru, chto na sude podtverdit: on,  shef central'nogo  otdela,  poruchil  emu
provesti  rassledovanie.   Kstati  skazat',   uchityvaya  vse  obstoyatel'stva,
sudebnoe  razbiratel'stvo svedetsya k chistoj formal'nosti. Kamada brosilsya na
nego  s mechom: chto eshche ostavalos' delat' bezoruzhnomu Demure? Lish' intonaciej
shef tonko dal  ponyat', chto sushchestvovali  i  drugie vozmozhnosti: nanesti udar
chut' nizhe, chtoby  protivnik vsego lish' poteryal soznanie, vyzvat'  na podmogu
policiyu, a ne sovat'sya v gangsterskoe logovo odnomu.
     Itak, delo zakryto, torzhestvenno ob座avil shef. Demura mozhet so spokojnoj
sovest'yu otpravlyat'sya domoj, a lyudyam  YAguchi  bol'she  net nuzhdy  nesti ohranu
vozle ego  doma. O tom,  chtoby Demura  i  v dal'nejshem  uchastvoval  v rabote
otdela, rechi ne zahodilo.
     Audienciya dlilas' ot  sily desyat' minut. Zatem Demura vyshel na ulicu  i
ostanovilsya  u  pod容zda,  ne znaya, kuda  podat'sya  i  chem  zapolnit'  vnov'
obrushivshuyusya na  nego pusto  tu...  A Kadze vspomnil  tot den',  kogda  bylo
resheno perevesti  Demuru v okruzhnoj  uchastok. Sushchim  bezumiem bylo  privlech'
staruyu  ishchejku k rassledovaniyu  etogo dela, i vse  zhe  ideya sebya  opravdala.
Raskryv bloknot, Kadze sdelal  pometku: ne  zabyt'  vklyuchit' Demuru v spisok
poluchayushchih novogodnie pozdravleniya..
     Demura  terzalsya v razdum'yah, kak zhit' dal'she. Esli  na to poshlo, to ne
tak uzh on  i rvalsya rabotat'. Hvatit, narabotalsya, sam  ohotilsya na lyudej, i
za  nim  ohotilis'.  Kogda  vyhodil  na pensiyu, kazalos',  on  po  gorlo syt
policejskoj sluzhboj, nadoelo  postoyanno byt' nastorozhe, sharahat'sya ot kazhdoj
teni. No posle mesyacev vynuzhdennogo bezdel'ya sejchas on vpervye pochuvstvoval,
chto zhivet polnokrovnoj  zhizn'yu.  Minuty perestali polzti po-cherepash'i, vnov'
poyavilsya smysl  vstavat' po utram i s udovol'stviem lozhit'sya  vecherom, znaya,
chto  nazavtra  snova  zhdet nasyshchennyj opasnostyami  den'.  Mozhet,  stoilo  by
vernut'sya na rabotu v uchastok. Pravda, togda prishlos' by imet' delo s YAguchi,
bolee togo, sluzhit' pod ego  nachalom. Odnako ne  isklyucheno, chto  udalos'  by
zaklyuchit' s  nim  mirovuyu.  Pri  takoj  perspektive  ideya  vyglyadela  sovsem
neploho.  Vprochem,  mozhno  by   podat'sya  v  trenery,  prepodavat',  skazhem,
rukopashnyj boj, samooboronu. Nado budet porassprashivat' staryh priyatelej, ne
trebuetsya li gde opytnyj trener.
     Starik povernul  k domu. Nesterpimo zhali  vyhodnye  botinki, kotorye on
napyalil  iz uvazheniya k Kadze.  Nichego, doma  on sbrosit  ih, edva perestupiv
porog, oblachitsya  v  dobruyu,  staruyu yukatu, otkroet banku holodnogo  piva...
Pozhaluj, dazhe vklyuchit televizor. Ili otpravitsya na kuhnyu, i, poka zhena budet
gotovit' obed, on  obsudit s nej  svoi plany  na  dal'nejshee.  A  eshche  mozhno
pozvonit' Kuyame. "
     Pred座aviv kontroleru bilet, Demura proshel na perron. Skol'ko prekrasnyh
vozmozhnostej,  ego  delo --  vybirat'. Mozhno, naprimer, popytat'sya razyskat'
devushku,  chto togda sidela na  skamejke pod dozhdem. No prezhde  vsego sleduet
obmenyat' kvartiru: dolzhno zhe u nego byt' mesto dlya trenirovok!
     K perronu  plavno podkatil  poezd.  Demura  voshel  v  vagon  i  sel  na
blizhajshee  k dveri siden'e. A otchego  by  emu ne otkryt'  sobstvennyj dodze?
Samoe vremya pozhat' plody svoej siyuminutnoj slavy... Dvoe shkol'nikov naprotiv
obmenyalis'  ponimayushchej  uhmylkoj.  U starika, vidat'  zdorovo krysha poedala:
bormochet i bormochet vsluh ne perestavaya.

Last-modified: Wed, 04 Jul 2001 08:50:43 GMT
Ocenite etot tekst: